Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   "Kapitan Ul'demir", kniga pervaya.
   N.Novgorod, "Floks", 1993 ("Izbrannye proizvedeniya" t.1).
   OCR & spellcheck by HarryFan, 16 November 2000
   -----------------------------------------------------------------------




   YA ploho pomnyu den' svoih pohoron, zato den' gibeli  do  sih  por  pered
glazami. Vernee, ne den';  on  uspel  uzhe  konchit'sya,  sentyabr'skij  denek
sem'desyat  tret'ego  goda,  utochnyayu  -  odna  tysyacha  devyat'sot  sem'desyat
tret'ego. Utochnyayu dlya teh, kto ne srazu  pojmet,  chto  proishodilo  eto  v
dvadcatom veke, tak nevozmozhno davno.  Den'  upolz  za  gorizont,  sumerki
sgustilis', kogda ya pozvonil ej. Ona podoshla k telefonu i,  edva  ya  uspel
chto-to prolopotat', skazala golosom, v kotorom byla beskonechnaya ustalost':
   - YA razocharovalas' v tebe.
   Razocharovalas';  priyatnoe  slovechko.  Priyatnoe   retrospektivno:   ono,
kak-nikak, predpolagaet, chto pered etim ona byla mnoyu ocharovana, a v  etom
ya kak raz  byl  men'she  vsego  uveren.  Tak  chto  tailas'  v  slove  nekaya
vozmozhnost', krylsya povod poradovat'sya hotya  by  za  svoe  proshloe,  kogda
toboyu ocharovyvalis', a ne naoborot.
   No ya ne ispytal  rovno  nikakoj  radosti.  S  takim  zhe  uspehom  mozhno
gordit'sya tem, chto tebya  stuknuli  po  zatylku  toporom,  a  ne  molotkom:
znachit, sochli ser'eznym protivnikom, vysoko ocenili krepost' cherepa. Boyus'
tol'ko, chto posle takogo udara ne ostaetsya vremeni dlya ocenki proyavlennogo
k tebe uvazheniya; vot i u menya v tot raz vremeni ne ostalos'.
   V otvet ya togda, pomnitsya, izrek chto-to vrode:
   - Nu, izvini...
   I polozhil trubku, i dazhe prizhal ee pokrepche - chtoby trubka, ne daj bog,
ne podskochila sama k uhu i ne prishlos' by uslyshat' chto-nibud' eshche pohuzhe.
   Pohuzhe - potomu chto ya znal, chto nikakih smyagchenij vynesennogo prigovora
ne posleduet. Nanika  imela  obyknovenie  govorit'  to,  chto  chuvstvovala;
imenno chuvstvovala, a ne dumala.
   I vot ya, polozhiv trubku, sidel i ne to,  chtoby  dumal,  a  instinktivno
iskal tu dyrku, v kotoruyu mozhno bylo by udrat' ot samogo sebya; potomu  chto
esli Nanika razocharovalas', to vinovata v etom navernyaka byla  ne  ona,  a
imenno ya, i ot etogo "menya samogo" nado bylo kuda-to devat'sya - ostavat'sya
v svoem obshchestve mne nu nikak ne hotelos'. Mysli bodro  vypolnyali  komandu
"na meste",  i  nichego  ostroumnogo  ne  poyavlyalos';  hotya  ya,  po  staroj
armejskoj privychke, raza dva poproboval skomandovat': "Del'nye mysli,  tri
shaga vpered!" - ni odna ne  narushila  stroya.  No  poskol'ku  polozhenie,  v
kotorom  ya  okazalsya,  bylo  dovol'no-taki  stereotipnym,  to   ostavalas'
vozmozhnost'  vospol'zovat'sya  kakim-to  iz  standartnyh  vyhodov  -  a  ih
chelovechestvo dazhe k dvadcatomu veku uspelo uzhe-narabotat' nemaluyu toliku.
   Otdelat'sya ot sebya samogo  mozhno  bylo,  naprimer,  s  pomoshch'yu  horoshej
vypivki. Byvalo, chto druz'ya  proyavlyali  skromnost'  i  gde-to  za  knigami
zastaivalas' ne obnaruzhennaya imi butylka. Pamyat'  podskazala,  chto  iskat'
bespolezno, no ya na vsyakij sluchaj vstal - dvigalsya ya slovno v nevesomosti,
ne oshchushchaya tyazhesti tela - i posharil. No bezuspeshno: ne te  druz'ya  zahodili
ko mne v poslednij raz. |tot  stereotip  otpadal;  nado  bylo  iskat'  eshche
chto-nibud'.
   YA vzyal trubku. Ne telefonnuyu -  o  nej  mne  v  tot  mig  i  dumat'  ne
hotelos', slovno eto ona sama vygovorila uslyshannye mnoyu slova;  ya  sudil,
konechno, nepravil'no, potomu chto  po  telefonu,  byt'  mozhet,  udalos'  by
razyskat' kogo-nibud' iz priyatelej, a poplakat' drugu  v  zhiletku  -  tozhe
stereotipnyj vyhod, i ne samyj hudshij: posochuvstvuyut tebe, a ne  ej,  hotya
komu iz vas v etu poru huzhe - trudno skazat'. Nu, da ved' i ee  kto-nibud'
uteshit! (|toj mysli mne tol'ko ne hvatalo.) Itak, ya vzyal trubku,  horoshuyu,
staruyu anglijskuyu trubku "Tri Bi", medlenno nabil ee (tabak,  kak  vsegda,
byl peresushen), poter  pal'cami  chubuk,  liho  otvalennyj  vpered,  slovno
forshteven' klippera, sunul dlinnyj mundshtuk v rot i raskuril.
   CHto delat' dal'she, ya tak i ne pridumal, no raz uzh ya  vstal,  nado  bylo
dvigat'sya: perezhivat' v temnoj komnate eshche tosklivej, chem v osveshchennoj,  a
zazhech' svet ya ne hotel, potomu chto togda mog uvidet' v  temnom  okne  svoe
otrazhenie; na takoe ya v tot mig ne byl sposoben. YA tolknul dver', vyshel na
verandu, na krylechko i spustilsya v sad.
   Sovsem stemnelo, i nebo  bylo  spokojnym  i  yasnym,  i  zvezdy,  vechnye
uteshitel'nicy, svoim neoshchutimym svetom prikosnulis' k moemu licu.  Letuchaya
mysh' promchalas' besshumno i  nizko,  kruto  metnulas'  v  storonu  i  cherez
mgnovenie kinulas' eshche kuda-to; lovila moshek, verno;  no  mne  v  tot  mig
pokazalos', chto eto - proekciya moej dushi na belesovatoe nebo, i chto vo mne
sejchas chto-to - dusha, koli net inogo termina, - vot tak zhe  mechetsya,  lovya
uskol'zayushchuyu dobychu i sharahayas' ot prepyatstvij. U letuchej myshi  dlya  etogo
est', kak izvestno, lokator.  A  u  menya  chto  bylo?  YA  podumal  i  nashel
slovechko: sud'ba.
   I vot ya shel vdol' zabora, mimo hilyh yablon', i dumal:  gde  u  cheloveka
sud'ba? Mediki vrode by znayut, kakie centry v organizme, v golovnom  mozge
vedayut raznymi funkciyami - zreniem, sluhom,  bol'yu,  udovol'stviem,  dazhe,
mozhet byt', pamyat'yu. A gde centr sud'by? Bez nego, dumal ya, nikak  nel'zya:
ved' sud'ba - ne vne cheloveka, a v nem samom, potomu-to ot nee i ne  ujti.
(Istina, izvestnaya nastol'ko davno, chto uzhe v tom dvadcatom veke ona  byla
banal'nost'yu.) Ne ujti; a ujti mne hotelos', potomu chto posle skazannyh  i
uslyshannyh  nynche  slov  sud'ba  moya  mogla  zaklyuchat'sya  lish'  v   odnom:
netoroplivo staret'. I etoj sud'by ya ne zhelal.
   Molodost' - sushchestvo, i ona ne hochet  umirat'.  Voobshche,  chelovek  zhivet
neskol'ko  pochti  sovsem  nezavisimyh  zhiznej  i,  znachit,  ego  postigaet
neskol'ko smertej. Umiraet detstvo, umiraet yunost'.  No  detstvo  umiraet,
samo togo ne ponimaya, i emu interesno: detstvo zhazhdet  peremen.  YUnost'  -
geroicheski: ona polagaet, chto vse eshche vperedi i smert'  ee  -  vsego  lish'
perehod v  luchshij  mir,  yunost'  v  etom  smysle  krajne  religiozna,  ona
beskonechno verit v zhizn'. Molodost' - inoe;  ona  uzhe  prosmatrivaet  put'
daleko vpered i  chuvstvuet  sebya  primerno  kak  tot,  chto  padal  so  sto
kakogo-to etazha i, kogda iz okna pyatidesyatogo emu kriknuli: "Kak dela?"  -
bodro  otvetil:  "Poka  -  nichego".  Molodost'  ne  hochet  umirat',   dazhe
sostarivshis', dazhe kogda ona uzhe - staraya molodost'.
   Da, ya ne hotel etoj smerti, a netopyr' vse suetilsya  vverhu,  i  zvezdy
oglazhivali ego tak zhe, kak i menya. YA  tronul  pal'cami  stvol;  kora  byla
teplaya. YA nagnulsya i ladon'yu kosnulsya travy, i ona pokazalas' mne  nezhnoj,
kak volosy, volosy Naniki.
   Vprochem, mozhet, i ne netopyr' metalsya nad golovoj,  a  kakaya-to  drugaya
letuchaya mysh'. Prosto v detstve ya ochen' lyubil "Maugli" i pomnil do sih  por
pesenku ottuda:

   Na kryl'yah CHilya pala noch',
   Letyat netopyri...

   Teper'-to  ya  znal,  chto  rebenok,  popavshij  v  dzhungli,  ne  vyrastet
chelovekom, hotya biologicheski i ostanetsya im. A v detstve mne kazalos', chto
tol'ko tam, v lesu, mozhno  zhit'  po-nastoyashchemu,  chto  v  nem  -  podlinnaya
svoboda. Poetomu, navernoe, ya, gorozhanin, vsyu zhizn' tak  lyubil  les.  Les,
bratstvo cheloveka, zverej, vsej prirody. I sejchas,  kogda  ya  trogal  koru
yablon'ki, gladil travu i glyadel na zvezdy  i  na  letuchuyu  mysh',  ya  ponyal
vdrug, kakoj vyhod est' dlya moej boli, moej skorbi o Nanike i o lyubvi.  Ne
nado bylo ni pit', ni iskat'  priyatelej  i  plakat'sya.  Nuzhno  bylo  snova
popytat'sya najti tot obshchij yazyk so vsem, chto okruzhalo menya,  kotoryj  ya  v
detstve znal - ili dumal, chto znayu, - i  zabyl  vposledstvii,  kogda  stal
vosprinimat' prirodu kak dekoraciyu ili uslovie  racional'noj  zhizni.  Nado
bylo okunut'sya v prirodu, nyrnut' v nee, pogruzit'sya -  mozhet  byt',  dazhe
rastvorit'sya, i ostavat'sya v nej do teh por, poka ona ne  vymoet  iz  menya
vse lishnee, chego nemalo nakopilos' za prozhitye desyatiletiya i  iz-za  chego,
byt' mozhet, Nanika i skazala o svoem razocharovanii.
   |to bylo uzhe pochti gotovoe reshenie.  Okunut'sya,  nyrnut',  pogruzit'sya,
rastvorit'sya (i nemedlenno, zhdat' ya ne mog)  -  slova,  slovno  special'no
podobrannye, sami ukazyvali adresata.
   My zarodilis' v vode i vyshli iz nee. My - zhizn'. My sostoim iz  vody  i
eshche malosti chego-to. Okunut'sya v  les  mozhno,  no  eto  -  oshchushchenie  bolee
psihologicheskoe, chem fizicheskoe. Vse ravno my ostaemsya v privychnoj  srede,
tol'ko chut' inymi stanovyatsya shumy i zapahi.  Okunut'sya  v  vodu  -  sovsem
inoe. Inaya sushchnost' obnimaet tebya so vseh storon, slovno mat',  k  kotoroj
ty nakonec vernulsya - a ona terpelivo  zhdala...  Nedarom  ya  vsegda  lyubil
plavat', boyazn' vody kazalas' mne neestestvennoj, utonut'  -  nevozmozhnym:
ne mozhet ved' mat' pozhelat' zla odnomu iz chad svoih. I  vot  ya  reshitel'no
proshagal k kalitke, otvoril i zahlopnul ee za soboj.
   V sentyabre bol'shinstvo dachnikov uzhe raz®ezzhaetsya: deti idut v shkolu,  a
dacha na tri chetverti - dlya detej. I ya shel  po  bezmolvnoj  ulice  pustogo,
temnogo poselka, a vperedi, metrah v  trehstah,  risovalas'  temnaya  gryada
ol'shanika, oboznachavshaya bereg. YA poshel napryamik, polem, sokrashchaya put', raz
i drugoj peresek dorogu, vyshel na pribrezhnuyu polyanku i nyrnul v kustarnik,
srazu zhe nashchupav znakomuyu  tropinku.  Ona  bezhala  vdol'  reki,  po  samoj
kromke, vdol' nevysokogo - metra v dva-tri  -  obryva.  Nado  bylo  tol'ko
otvodit' ot lica nevidimye vo mgle vetvi. Minut pyat' ya probiralsya, poka ne
vyshel nakonec na lyubimoe mesto: tut letom  my  kupalis'  s  synom.  Bystro
razdelsya i stupil v prohladnuyu, no dlya  obitatelya  Pribaltiki  vpolne  eshche
priemlemuyu vodu.
   Gauya - reka melkaya, no  stremitel'naya  i  s  prichudami.  V  nej  tonut,
byvaet. No ya-to znal, chto ne utonu. My s rekoj byli odnoj krovi, ona i  ya.
Poetomu, projdya metrov desyat' po shchikolotku v vode i dobravshis'  do  mesta,
gde dno stalo ponemnogu  opuskat'sya,  ya  prosto  leg  na  vodu  i  otdalsya
stremitel'nomu potoku, vystaviv ruki vpered, chtoby ne sharahnut'sya  golovoj
o kakuyu-nibud' koryagu, kakih v etoj reke mnozhestvo.
   Ne shevelya ni pal'cem, ya letel vpered so skorost'yu akademicheskogo  skifa
- takoe uzh tut techenie. Nazad pridetsya vozvrashchat'sya  begom  vdol'  berega:
protiv techeniya ne vygrebesh'.
   Tak ya podumal i oshchutil holodok: kak-nikak, byl sentyabr',  a  Gauya  i  v
iyule - ne iz teplyh rek. I  tut  menya  ohvatil  azart:  chto  znachit  -  ne
vygrebesh'? A esli postarat'sya? Sogret'sya vse ravno nuzhno bylo.
   YA povernulsya golovoj protiv techeniya i poshel brassom na  dva  grebka.  I
nakonec-to pochuvstvoval sostoyanie rastvorennosti v reke, edinstva  s  neyu,
so vsej prirodoj, so vsem mirozdaniem i  so  zvezdami,  chto  vse  tak  zhe,
navernoe, svetili naverhu, no teper' uzhe ne oni, a voda  laskala  menya.  YA
plyl i plyl, i hotelos' plyt' tak vsegda,  ya  byl  nevesom,  ruki  i  nogi
rabotali ritmichno, ustalost' eshche ne  prishla,  i  mozhno  bylo  pomechtat'  o
vozmozhnosti plyt' vot tak - gde-nibud' v teplyh moryah, chto li...
   Dazhe ne znayu: prodvinulsya li ya protiv techeniya, derzhalsya li na meste ili
menya vse-taki snosilo. Dumayu, chto ne snosilo: plaval ya horosho. I vot  ya  v
ocherednoj raz vdohnul vozduh, i lico snova ushlo  v  vodu,  -  no  nogi  ne
sdelali grebka, i ruki ne vyshli vpered, kak im polagalos'...
   Tak i ne znayu, chto proizoshlo togda: serdce li, konvul'siya, prosto li ne
zahotelos' vozvrashchat'sya domoj iz etogo mira, gde ya byl odin i ne bylo togo
vtorogo menya, ot kotorogo ya tak hotel segodnya otdelat'sya, - ili zhe "chastyj
greben'" imenno v  etot  mig  nashchupal  menya,  strelki  na  dalekom  pul'te
pokazali velichinu indeksa, kto-to kivnul - i moi ruki i nogi ostanovilis'.
   Tak i ne znayu, byli li yarkie ogni, kotorye ya uvidel, kogda vdohnul vodu
i ponyal, chto tonu,  kogda  hotel  kriknut'  "Nani!.."  i  ne  smog,  kogda
soobrazil vdrug: nado bylo zvonit' eshche raz, dva raza, sto raz, potomu  chto
ne segodnya-zavtra devushka dvadcati s nebol'shim let ponyala by,  chto  nel'zya
rubit' golovu, dazhe ne vyslushav obvinyaemogo, - ne znayu, byli li eti  yarkie
ogni real'nost'yu, toj drugoj, vernee - etoj drugoj real'nost'yu, ili tak  i
dolzhno byt', kogda tonesh'. Mozhet byt', i to, i drugoe, no  v  operacionnom
zale "chastogo grebnya" ya bol'she nikogda ne byl - nam i ne polagaetsya byvat'
tam. Pohorony svoi ya videl v zapisi. Biorobot byl  ochen'  pohozh  na  menya,
naskol'ko mozhno byt' pohozhim na sebya, esli tebya  nahodyat  na  vtoroj  den'
chert znaet gde i ty uspel uzhe stat' kadrovym utoplennikom.
   YA pytalsya razglyadet', byla li Nanika na pohoronah. Narodu bylo sredne -
ne mnogo i ne malo, no zapis' hronisty sdelali dovol'no skvernuyu, da i  to
vse obshchim planom. Tol'ko togo, drugogo  menya,  ot  kotorogo  ya  tak  hotel
otdelat'sya, mne pokazali krupno, chtoby u menya ne ostavalos' somnenij.
   YA vse-taki dumayu, chto ona byla tam. CHto  ej,  v  konce  koncov,  stoilo
prijti? Ee tam nikto ne znal, da i  voobshche  mezhdu  nami  nichego  ne  bylo.
Krome, razve chto, lyubvi. I to lish' s moej storony.





   Zapis' inform-konferencii rukovoditelya programmy "Zond". (Zemlya,  Centr
kosmicheskih programm):
   "Rukovoditel' programmy: Tekst zayavleniya vam rozdan. No my znaem, chto u
lyudej, interesuyushchihsya nashimi problemami, obychno  voznikayut  dopolnitel'nye
voprosy; ya postarayus' na nih otvetit'  -  v  predelah  moih  vozmozhnostej,
razumeetsya.
   Predstavitel' "Globinforma": Voprosov velikoe mnozhestvo.
   Rukovoditel': Veryu, chto eto ne giperbola, hotya v zayavlenii my staralis'
izlozhit' vse dostatochno yasno. Itak, ya vas slushayu.
   "Globinform": Nam kazhetsya, chto zadacha  ekspedicii  obrisovana  chereschur
rasplyvchato. Hotelos' by neskol'ko bol'shej chetkosti.
   Rukovoditel': Skazat'  ischerpyvayushche  v  nemnogih  slovah  bylo  trudno.
|kspediciya predprinyata dlya ispytaniya novoj tehniki i vypolneniya  nekotoryh
nauchnyh zadanij.
   Predstavitel' "Novostej  kazhdogo  chasa":  Konechno,  mnogoe  zavisit  ot
istolkovaniya terminologii. Ne  skazhete  li  vy,  chto  podrazumevaetsya  pod
"novoj tehnikoj"?
   Rukovoditel': Ohotno. Novaya tehnika - vo-pervyh, sam korabl'  -  pervaya
mashina, sposobnaya vyhodit' v soprostranstvo i preodolevat'  tam  gromadnye
rasstoyaniya v priemlemoe dlya nas vremya. Vo-vtoryh...
   Korrespondent agentstva "Marstele": Prostite, odnu minutu. Mozhno zadat'
vopros? Kakoe vremya vy schitaete priemlemym?
   Rukovoditel': Takoe zhe, kak i vy.  Lyudi  dolzhny  doletet'  do  zvezd  i
vernut'sya; vernut'sya, skazhem, cherez  mesyacy  i  dazhe  gody,  no  ne  cherez
desyatiletiya ili stoletiya. O takoj vozmozhnosti mnogo  govorilos',  no  lish'
teper' my poluchili ee i mozhem ispol'zovat'. Itak, vo-vtoryh, novaya tehnika
-  eto  nekotorye  ustrojstva,  kotorymi   osnashchen   korabl'   i   kotorye
predpolagaetsya ispytat' v polete.
   "Globinform": Naprimer?
   Rukovoditel': Nu, skazhem... apparatura dlya zondirovaniya zvezd.
   Predstavitel'nica  zhurnala  "ZHenshchina  Solnechnoj  sistemy":   Mne   zhal'
ogorchat' vas, no ya vynuzhdena sprosit': zachem?  (Legkij  smeh  v  zale.)  YA
sprashivayu ser'ezno. V vashem zayavlenii perechisleny zvezdy, yavlyayushchiesya cel'yu
ekspedicii. Vse oni dostatochno blizki. Oni uzhe davno issledovany  vdol'  i
poperek  sredstvami  i   opticheskoj,   i   radio,   i   rentgenovskoj,   i
graviastronomii. My znaem ih  kuda  luchshe,  chem  svoyu  planetu.  Zachem  zhe
ponadobilos' posylat' ekspediciyu? Riskovat' lyud'mi?
   Rukovoditel': YA ponimayu vas. No, vo-pervyh, riska,  strogo  govorya,  ne
bol'she, chem pri perelete, skazhem,  cherez  Tihij  okean,  -  i  znachitel'no
men'she, chem pri vnutrisistemnom polete. Vo-vtoryh, odno delo  -  nablyudat'
zvezdy otsyuda, hotya by i pri  pomoshchi  nashih  moshchnyh  ustrojstv,  i  sovsem
drugoe - delat' eto vblizi. Ne vse sily yavlyayutsya dal'nedejstvuyushchimi, i  my
predpolagaem... odnim slovom, est' gipotezy, nuzhdayushchiesya v proverke imenno
takim putem.
   "Novosti kazhdogo chasa": Ne mozhete li vy skazat', naskol'ko  spravedlivy
razgovory o tom, chto ekspediciya namerena ne tol'ko zondirovat' zvezdy,  no
i pytat'sya vozdejstvovat' na nih?
   Rukovoditel': M-m, kak vam skazat'...
   "Marstele": Kak mozhno otkrovennee! (Smeh.)
   Rukovoditel': Estestvenno. No nauchnyj podhod trebuet,  kak  vy  znaete,
ostorozhnosti v formulirovkah. Dumayu, chto mogu skazat' sleduyushchee: na  bortu
korablya dejstvitel'no imeyutsya  ustrojstva,  prednaznachennye  dlya  proverki
vozmozhnosti vozdejstvovat' na  zvezdy,  regulirovat'  proishodyashchie  v  nih
processy. Ponimaete, do  sih  por  vozmozhnost'  eta  predstavlyalas'  chisto
teoreticheskoj:    edinstvennaya    zvezda,    na    kotoroj    my     mogli
eksperimentirovat', - eto Solnce, i vryad li  nado  ob®yasnyat'  prichiny,  po
kotorym my na eto ne reshalis'. (Ozhivlenie v  zale.)  Teper'  predstavilas'
vozmozhnost' proverit' imeyushchiesya gipotezy na praktike.
   "Globinform": Nel'zya li utochnit', kakie imenno  gipotezy  vy  imeete  v
vidu?
   Rukovoditel': Ohotno vypolnyayu vashu pros'bu. Prezhde vsego, rech'  idet  o
gipoteze Kristiansena - SHuvalova. Ne somnevayus', chto  vy  o  nej  slyshali.
Inogda  ee  nazyvayut  teoriej  Kristiansena   -   SHuvalova.   Istoriya   ee
vozniknoveniya lyubopytna. Kristiansen - uchenyj, astrofizik, zhil i rabotal v
dalekom proshlom. On postroil  gipotezu  otnositel'no  razvitiya  processov,
privodyashchih  k  vozniknoveniyu  Sverhnovyh.   Iz   postroenij   Kristiansena
vytekalo, chto processy, proishodyashchie  v  nedrah  peremennyh  zvezd  takogo
tipa,  mozhno  regulirovat'  pri  pomoshchi  prilozheniya   otnositel'no   malyh
moshchnostej, dazhe ochen' malyh, vyzyvaya s ih pomoshch'yu tak nazyvaemye  kurkovye
reakcii. CHtoby vam bylo sovershenno ponyatno, privedu takoj primer: vodu  iz
ogromnogo baka mozhno vycherpat', skazhem, stakanom, i eto potrebuet bol'shogo
truda, krupnyh zatrat energii. No esli probit' v bake  otverstie,  zatraty
energii budut neizmerimo men'shimi, a rezul'tat my  poluchim  tot  zhe:  voda
vyl'etsya iz baka, prichem na etot raz pod vliyaniem sobstvennogo vesa  -  my
prosto dadim vozmozhnost' tyagoteniyu  proizvesti  etu  rabotu,  a  v  pervom
sluchae nam prishlos' by vypolnyat' ee samim. Nadeyus', eto vam yasno.  Pravda,
predpolozheniya Kristiansena  otnositel'no  istochnikov  takoj  energii  byli
priznany nevernymi, i,  vidimo,  poetomu  teoriya  ego  byla  otvergnuta  i
zabyta. Uzhe v nashe vremya ee sluchajno nashel SHuvalov i obosnoval  na  urovne
sovremennoj nauki, predlozhiv ispol'zovat' istochniki energii, nedostupnye v
epohu Kristiansena, no  dostupnye  nam.  Teper'  predpolagaetsya  proverit'
ustanovku,  dejstvie  kotoroj  osnovano  na  teorii  SHuvalova;  proverit',
pravda, ne na zvezdah, kotorye mogut kogda-libo stat'  Sverhnovymi,  a  na
obychnyh cefeidah. Trudno sebe predstavit', kakie kolossal'nye  vozmozhnosti
otkroyutsya pered nami, esli eksperiment uvenchaetsya uspehom. Odnako on budet
predprinyat lish'  v  tom  sluchae,  esli  ne  budet  nikakih,  tak  skazat',
protivopokazanij, nikakogo riska, i dazhe v takom sluchae -  v  samom  konce
ekspedicii, kogda vse prochie zadachi budut uzhe vypolneny.
   Korrespondent "Segodnya  i  kazhdyj  den'":  Vy  uvereny,  chto  vse,  chto
kasaetsya  protivopokazanij,  budet  vypolneno?  Vtoroj  vopros:  o   kakih
kolossal'nyh vozmozhnostyah vy govorite?  Esli  gipoteza  podtverditsya,  chto
vyigraet chelovechestvo?
   Rukovoditel': Po suti dela, eto tot zhe vopros  "zachem?",  tol'ko  inache
sformulirovannyj.  Popytayus'   otvetit'.   Pervoe:   kak   vam   izvestno,
ekspediciej  rukovodit  SHuvalov.  Kommentarii   vryad   li   nuzhny,   etogo
vydayushchegosya uchenogo i organizatora vse my znaem davno i horosho. Dumayu, chto
na SHuvalova  -  tituly  ego  ya  opuskayu,  chtoby  ne  zloupotreblyat'  vashim
terpeniem; esli oni vam ponadobyatsya, voz'mite hotya  by  sem'desyat  vos'moj
tom enciklopedii, kasseta odinnadcataya, gran' tridcat' chetvertaya, - dumayu,
chto na nego my mozhem polozhit'sya celikom i polnost'yu. CHto kasaetsya  voprosa
"zachem?", to ischerpyvayushche otvetit' na nego zatrudnitel'no, potomu chto,  my
uvereny, s kazhdym godom budet voznikat' vse bol'she vozmozhnostej primeneniya
etih ustrojstv, esli, konechno, ispytanie ih projdet uspeshno.  Nazovu  lish'
to, chto lezhit, tak skazat', na samoj poverhnosti.  Vo-pervyh,  ya  govoril,
chto my ne sobiralis' eksperimentirovat' na Solnce; odnako eto  ne  znachit,
chto u chelovechestva nikogda ne  vozniknet  neobhodimosti  vmeshat'sya  v  ego
deyatel'nost'. My nastol'ko privykli  k  Solnechnoj  sisteme,  chto  vryad  li
kogda-nibud' soglasimsya rasstat'sya s nej po kakoj by to ni  bylo  prichine.
No my vovse ne uvereny, chto nashe svetilo vsegda budet vesti  sebya  tak  zhe
korrektno, kak do sih por. Takim  obrazom,  mozhet  vozniknut'  potrebnost'
vmeshatel'stva v ego rabotu, i chem ran'she my  budem  k  etomu  gotovy,  tem
spokojnee budem zhit' i my i nashi potomki. Nazovu druguyu vozmozhnost'.  Put'
k zvezdam otkryt. I teper' my nikak ne  smozhem  uderzhat'  samuyu  aktivnuyu,
samuyu dinamichnuyu chast' chelovechestva v predelah Solnechnoj sistemy.  Kak  my
predpolagaem, nedostatka v planetah my ispytyvat' ne budem,  odnako  kakaya
chast' ih okazhetsya prigodnoj dlya osvoeniya chelovekom? Predvaritel'nye vyvody
vryad  li  mozhno  nazvat'  blagopriyatnymi:  vidimo,  takie  planety   budut
popadat'sya dostatochno redko. K  tomu  zhe  oni  mogut  okazat'sya  nastol'ko
udalennymi ot nas, chto dazhe pri dal'nejshem razvitii  sredstv  soobshcheniya  i
svyazi osnovanie i neizbezhnaya na pervyh  porah  podderzhka  novyh  poselenij
okazhutsya  krajne  zatrudnitel'nymi.  Kak  vy,   ochevidno,   predstavlyaete,
prigodnost' ili  neprigodnost'  planet  dlya  zaseleniya  zavisit  v  pervuyu
ochered' ot haraktera svetila, ot ego povedeniya. I  esli  my  vmesto  togo,
chtoby  dovol'stvovat'sya  vozmozhnostyami,  predostavlennymi  nam   prirodoj,
smozhem vmeshivat'sya v processy, proishodyashchie v  zvezdah,  regulirovat'  ih,
prisposablivat' svetila k  nashim  potrebnostyam,  to  vozmozhnosti  osvoeniya
prostranstva mnogokratno vozrastut. Konechno, eto zadacha zavtrashnego dnya, i
ne hotelos' by, chtoby vy chrezmerno zaostryali na  nej  vnimanie.  Vot  lish'
nemnogie iz vozmozhnyh otvetov na vopros "zachem". Kak vidite,  prakticheskoe
znachenie predprinyatyh issledovanij ogromno.
   "Globinform":  Blagodarim  za  ischerpyvayushchee  ob®yasnenie,  a  takzhe  za
ubeditel'nuyu harakteristiku doktora SHuvalova, s  kotorym  my,  razumeetsya,
byli znakomy i ran'she. Mozhete li  vy  takim  zhe  obrazom  oharakterizovat'
ostal'nyh uchastnikov ekspedicii?
   Rukovoditel' (posle pauzy): Strogo govorya, nauchnyj sostav ekspedicii  -
vsego dva cheloveka. Krome doktora SHuvalova v polete prinimaet uchastie  ego
uchenik i sotrudnik, doktor Averov. Vot i vse. Nauchnye zaslugi Averova tozhe
dostatochno izvestny. On kak predstavitel' prikladnoj astrofiziki prekrasno
dopolnyaet takogo vydayushchegosya teoretika, kakim yavlyaetsya doktor SHuvalov.
   "Globinform": No ekspediciya sostoit ne tol'ko  iz  nauchnoj  gruppy.  Na
korable est' ekipazh. Mozhete li vy dat' kratkie harakteristiki ego chlenam?
   Rukovoditel': (ne srazu): CHto zhe,  mogu  s  uverennost'yu  skazat',  chto
ekipazh nadezhnyj i na nego mozhno polozhit'sya.
   "Marstele": V etom my ne  somnevaemsya.  Odnako  nazvannye  v  zayavlenii
imena nam nichego ne govoryat. CHto eto za lyudi? Do sih por o  nih  nigde  ne
upominalos'. My ih ne znaem. |to dosadno. Mozhete li vy dat'  informaciyu  o
kazhdom iz nih?
   Rukovoditel'   (podumav):   Kommentariev   ne   budet.    (SHum    sredi
korrespondentov.)
   "ZHenshchina Sistemy": Pochemu?
   Rukovoditel': Kommentariev ne budet.
   "Marstele": Sledovatel'no, sluhi imeyut kakoe-to osnovanie?
   Rukovoditel': Kakie sluhi vy imeete v vidu?
   "Marstele": Naprimer, chto ekipazh sostoit iz robotov...
   Rukovoditel': |to ne sootvetstvuet dejstvitel'nosti. |kipazh sostoit  iz
lyudej.
   "Globinform": Kto zhe oni?
   Rukovoditel': YA uzhe skazal...
   "Segodnya": Vy nichego ne skazali.
   Rukovoditel': YA skazal, chto kommentariev ne  budet.  Esli  est'  drugie
voprosy, pozhalujsta.
   "Novosti": Est'. V poslednem zayavlenii i vo vseh predydushchih  ekspediciya
nazyvaetsya prosto "|kspediciej", s bol'shoj bukvy. Pochemu by  ne  prisvoit'
ej poryadkovyj nomer i ne imenovat' Pervoj Zvezdnoj ekspediciej?
   Rukovoditel': Programma nazyvaetsya "Zond", i ekspediciyu s uspehom mozhno
nazyvat' tak zhe. Otnositel'no nomera edinogo mneniya ne sushchestvuet, poetomu
on ekspedicii poka ne prisvoen.
   "Novosti": CHto vy hotite etim skazat'?
   "Marstele": Znachit li eto, chto my razuchilis' schitat' do odnogo?
   Rukovoditel': V etom voprose est' rashozhdeniya potomu, chto ekspediciya ne
yavlyaetsya Pervoj Zvezdnoj. Kogda-to eto bylo v populyarnyh  kursah  istorii,
no so vremenem vypalo. Kak-nikak, proshli stoletiya.  Vkratce  napomnyu  sut'
dela. Pervye zvezdnye ekspedicii - tochnoe kolichestvo ih mne neizvestno,  i
ustanovlenie ego trebuet ser'eznyh arhivnyh razyskanij, - byli predprinyaty
uzhe v nachal'nyj period osvoeniya kosmosa, inymi slovami,  ves'ma  i  ves'ma
davno. S tochki zreniya logiki takie popytki predstavlyayutsya nam  absurdnymi,
no s emocional'noj  tochki  zreniya  ih  mozhno  ob®yasnit',  esli  popytat'sya
postavit' sebya na mesto nashih otdalennyh  predkov.  CHelovechestvo,  pozvolyu
sebe skazat', bylo molodym. Ono hotelo dokazat' sebe samomu, chto  emu  vse
po silam. I, ne uspev kak sleduet utverdit'sya  v  Solnechnoj  sisteme,  ono
kinulos' k zvezdam. "Kinulos'" - termin ves'ma uslovnyj, esli uchest',  chto
letali  oni  s  dosvetovymi  skorostyami,  kak  sejchas  my  v  Sisteme,   a
vozmozhnost' prevysheniya etih skorostej, kak izvestno, otkrylas' pered  nami
lish' teper'. V te sedye vremena ekspediciya obhodilas' v  celuyu  zhizn'.  To
est', srok poleta dazhe k  blizhajshim  zvezdam  i  nazad  byl  sopostavim  s
prodolzhitel'nost'yu zhizni; napomnyu, chto v drevnosti ona byla  kuda  koroche,
chem  teper'.  Poetomu  s  samogo  nachala  bylo  yasno,  chto   predprinimat'
issledovatel'skie  ekspedicii  net  nikakogo  smysla.   Lyudi   leteli   ne
issledovat' novye miry, a zaselyat' ih. Leteli,  znaya,  chto  ne  tol'ko  ne
vernutsya, no i svyaz', samuyu obychnuyu svyaz' so staroj  rodinoj,  -  vryad  li
smogut ustanovit'. No v etom, pozvolyu sebe skazat', ves' chelovek, ves' ego
harakter. Posadite cheloveka, odnogo-edinstvennogo, na udobnuyu planetu -  i
emu vskore nachnet kazat'sya, chto emu na nej tesno, chto nebosvod  stiskivaet
ego, kak kokon, i emu nepremenno zahochetsya progryzt' etot kokon i uletet'.
Uletet' podal'she, esli dazhe on budet znat', chto na novom meste  luchshe  emu
ne budet, a budet huzhe. Takov chelovek, i, nesmotrya na vse  usiliya,  drugim
on ne stanovitsya. Otsyuda vy, pri zhelanii, mozhete sdelat' vyvod, chto vopros
o numeracii ekspedicij ne  tak  prost,  kak  mozhet  pokazat'sya  s  pervogo
vzglyada.
   "Marstele": No v takom  sluchae,  pochemu  ekspedicii  byli  prervany  na
stol'ko stoletij? Neuzheli dlya poiskov  vozmozhnostej  bystrogo  vozvrashcheniya
potrebovalos' stol'ko vremeni?
   Rukovoditel': Ne sovsem. Dostatochno prodolzhitel'noe vremya takie  poiski
voobshche ne provodilis'. V epohu pervyh ekspedicij vse znali,  chto  lyudi  ne
vernutsya iz poleta, no znat' - odno, a perezhit'  -  drugoe.  Nevozmozhnost'
uznat' rezul'tat vsegda muchitel'na; krome togo, s kazhdym  godom  lyudi  vse
bol'she chuvstvovali otsutstvie teh, kto uletel, chtoby  ischeznut'  navsegda;
chuvstvovali ne potomu, chto  lishilis'  samyh  luchshih,  samyh  znachitel'nyh,
samyh nuzhnyh - ibo te, kto nuzhen v dannyj moment bol'she vsego, nikogda  ne
uletayut, a ostayutsya tam,  gde  oni  nuzhny,  -  no  potomu,  chto  proizoshla
pereocenka  cennostej  i  smysl  zhertvy  stal  predstavlyat'sya   nichtozhnym.
Ponimaete, esli by eti lyudi pogibli, o nih pogorevali  by  i  perestali  -
sohranili by pamyat',  i  vse.  No  imenno  polnoe  otsutstvie  informacii,
kazhdodnevnoe oshchushchenie togo, chto v lyuboj  moment  uletevshie  mogut  terpet'
strashnye bedstviya i ne imeyut vozmozhnosti pozvat' na pomoshch', a vy ne mozhete
i ne mogli by etu pomoshch' okazat', - imenno  eti  obstoyatel'stva  zastavili
chelovechestvo ne tol'ko prekratit' ekspedicii, no  i  otkazat'sya  ot  samoj
idei ih, hotya pri etom i ne oboshlos' bez trenij.  Da,  lyudi  voznenavideli
samoe ideyu - oni vdrug ponyali, kak ih nichtozhno malo, esli sravnit' ih hotya
by s chislom izvestnyh nam zvezd: chelovek vo Vselennoj  -  yavlenie  gorazdo
bolee redkoe, chem zvezda. Vot pochemu ekspedicii ne tol'ko prekratilis', no
dazhe  i  samo  upominanie  o  nih  stalo  i  do  nashih   dnej   ostavalos'
nezhelatel'nym: chelovechestvu vovse ne hotelos' lyubovat'sya svoej  mgnovennoj
stihijnoj zhestokost'yu. Inymi slovami, i sami ekspedicii, i  otkaz  ot  nih
byli v ravnoj stepeni emocional'nymi, a ne racional'nymi dejstviyami.
   "Globinform": Skazhite pozhalujsta, ne togda  li  nachalos'  stremitel'noe
razvitie nauk o cheloveke?
   Rukovoditel': |to stalo odnim iz posledstvij. Posle  togo,  kak  zhertva
byla prinesena i osoznana, prishla pora sprosit': a chego zhe radi prinosyatsya
takie zhertvy? CHto nesem my inym miram? Ne bolee, chem  samih  sebya;  no  uzh
podlinno li my tak horoshi,  tak  sovershenny,  tak  bezuprechny,  chto  nuzhno
prinosit' zhertvy, chtoby prepodnesti drugim miram takoj podarok? Ne rano li
vyhodit' iz domu? Tak podumali lyudi i reshili, chto toropit'sya  ne  sleduet.
Vot togda i nastupila pora rascveta nauk o chelovechestve i obshchestve.
   "ZHenshchina  Sistemy":  Ne  mozhete  li  vy  vkratce...  My  ponimaem,  chto
zloupotreblyaem vashim vremenem i chto eto mozhno najti v  literature,  no  uzh
raz ob etom zashel razgovor...
   Rukovoditel': Horosho, no lish' v samyh obshchih chertah, potomu chto  vremeni
dejstvitel'no malo. Delo obstoyalo tak: v  period,  o  kotorom  idet  rech',
chelovek nakonec vser'ez zanyalsya vypolneniem drevnego zaveta: poznaj samogo
sebya. Tem, chto my segodnya takovy, kakovy my est', my obyazany imenno  etomu
- ne "sobytiyu", skazhem - etoj tendencii.
   "ZHenshchina Sistemy": Vy polagaete, chto  my  ochen'  sil'no  otlichaemsya  ot
nashih predkov? YA imeyu v vidu ne tol'ko teh samyh  predkov,  kotorye  stali
vser'ez zanimat'sya soboj, no i bolee rannih.
   Rukovoditel': Nu, kak vam skazat'... Ne dumayu, chtoby my  byli  nepohozhi
vneshne, eto vo-pervyh. Ne zabud'te, chto assimilyaciya  ras,  ih  rastvorenie
drug v druge proizoshlo ne v tot period, o kotorom my govorim, a  neskol'ko
ran'she. Vot esli govorit' o vneshnosti, tak skazat', dozvezdnyh predkov, to
tut uzhe nado utochnit', kakih imenno  vy  imeete  v  vidu:  belyh,  chernyh,
zheltyh... CHto kasaetsya ih vnutrennego mira... Est' osnovanie polagat', chto
po svoim sposobnostyam dazhe eti predki nam ne  ustupali.  Vot  v  otnoshenii
morali, etiki, urovnya znanij raznica, konechno,  gromadnaya,  hotya,  vidimo,
daleko ne vsegda mozhno  bylo  zametit'  bol'shoe  rashozhdenie  mezhdu  dvumya
sleduyushchimi drug za drugom  pokoleniyami.  CHelovek  menyaetsya  nespeshno,  ego
nel'zya vdrug perenaladit', kak promyshlennoe predpriyatie, na  vypusk  novyh
chuvstv ili novyh myslej. Ponadobilos' detal'no izuchit' samih sebya - i ves'
buket instinktov, i ves' les emocij, i  vse  postroeniya  rassudka,  i  vse
vozmozhnosti ih vzaimodejstvij; dazhe chisto matematicheski eto zadacha  ne  iz
prostyh, a tut ved' operirovali ne chislami...
   "Globinform": Proshu izvinit', no  hotelos'  by  uslyshat'  vot  chto:  ne
yavlyayutsya li vyvody otnositel'no nas  i  nashih  predkov  rezul'tatom  vashej
raboty po ukomplektovaniyu ekipazha korablya? I ne imeet li k etomu otnosheniya
Institut Vremeni? A esli da, to chem eto vyzvano? Neuzheli...
   Rukovoditel': Otvetit' na vashi voprosy ya ne mogu.
   "Marstele": ZHal'. V takom sluchae, ne mozhete li  vy  skazat',  naskol'ko
uverenno podderzhivaetsya svyaz' s ekspediciej?
   Rukovoditel': Mogu. Sejchas  svyazi  net  i  byt'  ne  mozhet.  |kspediciya
nahoditsya  ochen',  ochen'  daleko,  i  ee  apparatura  ne  obladaet   takoj
moshchnost'yu, chtoby... Sejchas ya pokazhu vam,  gde  ona.  Vot.  Mozhete  ocenit'
rasstoyanie. I sdelat' vyvod: esli oni sejchas i poshlyut nam soobshchenie, to my
ego  poluchim  lish'  cherez  mnogo  let,  kogda  korabl'  davno  uzhe  uspeet
vernut'sya. Ved' my poka ne znaem sposobov svyazi v  soprostranstve.  Odnako
to, chto my uspeli poluchit', pozvolyaet byt' uverennymi v tom,  chto  dela  v
ekspedicii idut normal'no.
   "Novosti":  Ne  smogli  by  vy  rasshifrovat',  chto  znachit  "Dela  idut
normal'no"?
   Rukovoditel': Vas interesuet, chto u  nih  proishodit?  Tam  znachitel'no
spokojnee, chem zdes' u nas. (Smeh.) Oni rabotayut ciklami. Kazhdaya zvezda  -
cikl. Oni vyhodyat iz soprostranstva vblizi zvezdy - konechno,  "vblizi"  po
astronomicheskim masshtabam, potom neskol'ko dnej - mozhet byt', dazhe nedel',
- medlenno podhodyat k zvezde na udobnoe dlya nablyudenij  rasstoyanie,  chtoby
sdelat' neobhodimye zapisi. Vremya sblizheniya oni ispol'zuyut dlya rasshifrovki
zapisej, sdelannyh vo vremya predydushchego cikla. Razumeetsya,  dlya  chernovoj,
predvaritel'noj rasshifrovki. Sdelav zapisi u ocherednoj zvezdy, vybirayut po
spisku sleduyushchuyu, berut kurs na nee - i  opyat'  uhodyat  v  soprostranstvo,
chtoby, vynyrnuv, nachat' vse snachala.
   "Globinform": My vse vam ochen' blagodarny".


   V ekspedicii dela i v samom dele shli normal'no.
   Vse mehanizmy rabotali  velikolepno.  |kipazh  znal  svoe  delo.  Averov
bystro osvoilsya s neprivychnymi usloviyami, i nikakih  pretenzij  k  nemu  u
SHuvalova ne bylo.  V  spiske  namechennyh  dlya  zondirovaniya  zvezd  bol'she
poloviny nazvanij bylo uzhe vycherknuto. Zato v informatorii stanovilos' vse
bol'she korobochek s zapisannymi kristallami, i v  zybkie,  poslednie  pered
snom minuty mozhno bylo pomechtat' o tom, kak na Zemle, dazhe ne otdohnuv kak
sleduet, oni zasyadut za detal'nuyu rasshifrovku i izuchenie zapisej i  uznayut
mnogo nevedomogo, i SHuvalov, sam ukoryaya sebya za nedostojnye  chuvstva,  vse
zhe ne mog ne predstavit', kak on okazhetsya prav i opponenty budut kayat'sya i
posypat' glavy svoi peplom. Bol'shoj spros na pepel budet, kogda ekspediciya
vernetsya...


   - Da, - kriknul SHuvalov, kogda v dver' postuchali. - Proshu!
   |to okazalsya Averov.
   - Vse? - sprosil SHuvalov. - Horosho, togda...
   On umolk, uvidev, chto Averov pokachal golovoj.
   - Nu-nu. CHto-nibud' interesnoe?
   - Kazhetsya, - skazal Averov ozabochenno. - Ne hotite li  zajti  sejchas  v
centr, posmotret'?
   SHuvalov usmehnulsya.
   - Hochu, ne hochu, - skazal on, - a,  vidimo,  pridetsya.  CHto  u  vas  za
manery, drug moj. Sejchas, ya tol'ko zakonchu...
   - Da, - skazal Averov. - Ochen' interesno.  Vidite  li,  eta  zvezdochka,
kotoruyu my zondirovali poslednej, - nu ta, pod literoj Dal'...
   - Net, - vosprotivilsya SHuvalov. - YA posmotryu i uvizhu  sam.  Kommentarii
budut potom. Ladno, zakonchu vecherom. Idemte.
   On zashagal po koridoru tak stremitel'no, chto Averov  edva  pospeval  za
nim.


   V nauchnom centre oni prosmotreli zapis' neskol'ko raz.
   Na blednom ekrane plyasala krivaya liniya, vitki  toroplivo  smenyali  drug
druga, oni to szhimalis' - i liniya stanovilas' pochti pryamoj, to vyrastali -
i krivaya delalas' pohozhej na zub'ya  pily.  Na  shkale  hronometra  cifry  -
sekundy - vyskakivali, chtoby tut zhe ustupit' mesto sleduyushchim, desyatye doli
kuvyrkalis',  kak  akrobaty,  sotye  nerazlichimo  mercali.   Vdrug   liniya
stremitel'no brosilas' vverh i slovno uperlas' v kraj ekrana  -  kazalos',
pronizav ramku, krivaya ushla kuda-to v  prostranstvo,  i  proshlo  ne  menee
polutora sekund, prezhde  chem  ona  vernulas'  na  svoe  mesto  -  i  snova
zatancevali zubchiki.
   - Vot takoj pik, - skazal Averov, perevodya  vzglyad  s  ekrana  na  lico
SHuvalova i  obratno.  -  YA  ne  uveren,  konechno,  chto  moya  interpretaciya
pravil'na, no mne srazu pokazalos'...
   - Obozhdite, drug  moj,  -  myagko  prerval  ego  SHuvalov.  -  Ne  stanem
pospeshat' s vyvodami. Pokazhite eshche raz. I pomedlennej, bud'te lyubezny.
   Proshlo neskol'ko sekund.
   - CHto-nibud' ne v poryadke, drug moj?
   - Net... ya prosto volnuyus'.
   - Nu-nu, doktor... Ne nuzhno srazu zhe predpolagat' hudshee.
   Oni oba chuvstvovali sebya v etot mig, kak vrachi u posteli bol'nogo. I ne
prosto bol'nogo, a blizkogo cheloveka.
   Nakonec Averov pereklyuchil rezhim. Lico ego vnov' stalo  spokojnym,  lish'
glaza uchashchenno morgali, vydavaya trevogu.
   Na etot raz krivaya izvivalas' medlenno,  slovno  sytyj  piton,  desyatye
doli ne vyskakivali v okoshechke, a vypolzali,  sotye  vertelis'  s  lencoj.
Snova liniya potekla vverh; teper' ona podnimalas' medlenno, no  uporno,  i
eto medlitel'noe dvizhenie kazalos'  moshchnym,  neuderzhimym.  Nakonec  krivaya
ushla za ekran, i uchenye dolgo zhdali, poka  nishodyashchij  vitok  ne  poyavilsya
snova.
   - A rezonans? - sprosil SHuvalov.
   - Est'. Sejchas pokazhu.
   Oni posmotreli i rezonans.
   - Pohozhe, - probormotal SHuvalov, kogda Averov  vyklyuchil  deshifrator.  -
Ochen' pohozhe. I tem ne menee... ne stanem  polagat'sya  tol'ko  na  pamyat'.
Voz'mite,  pozhalujsta,  "Teoriyu  peremennyh",  shestuyu   kassetu,   tam   o
Sverhnovyh...
   - YA pomnyu,  -  chut'  obizhenno  otozvalsya  Averov,  i  SHuvalov  nevol'no
ulybnulsya.
   Averov vynul nuzhnuyu kassetu - oni lezhali v gnezdah, pohozhih na pchelinye
soty i zanimavshih vsyu pereborku. Vlozhil kassetu v apparat. Vklyuchil.
   - Perevedite na bol'shoj ekran, drug moj, bud'te lyubezny.
   Oni napryazhenno vglyadyvalis'. Kartina byla pohozhej: te zhe plavnye izvivy
krivoj -  i  vnezapnyj  vsplesk,  snova  pokoj  -  i  stremitel'nyj  vzlet
rezonansa.
   - M-da... - skazal SHuvalov i vzdohnul.
   -  A  vremya  -  vy  obratili  vnimanie,  professor?   V   tochnosti   po
Kristiansenu. Tipichnejshij variant. Odna i shest'desyat vosem' sotyh sekundy.
Vtoraya stadiya processa.
   - Da, - medlenno  progovoril  SHuvalov,  tak  medlenno,  chto,  kazalos',
korotkoe slovo eto nikogda ne konchitsya: "Nnnnnnaaaa..." - YA skazal by, chto
nam povezlo. Redkostnaya udacha - hotya v podobnoj  situacii  takie  slova  -
koshchunstvo. CHto zhe, sopostavim... sopostavim nashi vpechatleniya, drug moj.
   - Esli Kristiansen prav...
   Averov sdelal pauzu, slovno ozhidaya, chto sejchas ego prervut. I  v  samom
dele, SHuvalov ispol'zoval ee:
   - Inymi slovami - esli pravy my s vami; budem nazyvat' veshchi ih imenami.
   - Esli teoriya spravedliva, to vspyshku Sverhnovoj mozhno ozhidat' v  samom
skorom vremeni.
   - Kogda imenno? Nu, grubo priblizhenno, poryadok velichiny, kakim  on  vam
predstavlyaetsya.
   - Neskol'ko let...
   SHuvalov pomolchal, on dumal, poluzakryv glaza.
   - Pozhaluj, tak ono i est'. Neskol'ko  let.  Neskol'ko  let...  A  mozhet
byt', my s vami vse-taki nepravy?  Ved'  sam  Kristiansen,  naskol'ko  nam
izvestno, nikogda ne nablyudal ni odnoj Sverhnovoj v processe sozrevaniya  i
vspyshki. U nego ne bylo nastoyashchego materiala. Vo vsyakom sluchae,  on  nigde
ne upominaet... da i ne bylo Sverhnovyh v  te  vremena  v  predelah  nashej
Galaktiki. On  mog  nablyudat'  tu,  v  Magellanovom  oblake  -  no  oshibki
izmereniya pri etom stanovilis' chrezmerno bol'shimi...  -  On  snova  umolk,
potom mahnul rukoj, slovno otvergaya chto-to. - Hotya - kakaya  raznica,  inoj
teorii u nas poka net... Horosho. Budem rabotat'. Parametry  zvezdy  u  nas
est'. Sdelajte odolzhenie, syad'te za vychislitel' i vvedite ih...  A  teper'
davajte popytaemsya podschitat' vozmozhnuyu moshchnost'  vzryva.  Summarno  i  po
otdel'nym komponentam izlucheniya.
   Averov bystro sostavil i vvel programmu.  Teper'  nado  bylo  dozhdat'sya
rezul'tata.
   - Averov, drug moj... Vy sil'ny v istorii?
   - YA? - Averov nereshitel'no razvel rukami. - Otkrovenno govorya,  u  menya
ne voznikalo potrebnosti... YA ne znayu... Dumayu,  chto  orientiruyus'  v  nej
nedostatochno horosho. Esli vy imeete v vidu istoriyu voobshche, a ne...
   - Imenno voobshche. YA tozhe ran'she ne interesovalsya,  no  kogda  ekspediciya
byla utverzhdena i reshena problema ekipazha... ya uspel koe-chto prochitat'.
   - CHto-nibud' interesnoe po nashej teme?
   - Net, o net, ya imeyu v vidu  sovsem  drugoe...  Oni  byli  poroj  ochen'
zhestoki, nashi predtechi. YA krasnel, kogda chital ob etom. Byl, v  chastnosti,
takoj sposob kazni... - On perehvatil izvinyayushchijsya vzglyad  Averova.  -  To
est', namerennogo ubijstva cheloveka, ubijstva, razreshennogo zakonom... Ego
privyazyvali k pushke,  -  tol'ko  imejte  v  vidu,  chto  rech'  idet  ne  ob
ustrojstve dlya polucheniya napravlennyh potokov elementarnyh chastic, a - nu,
boyus', chto ne sumeyu ob®yasnit' dostatochno tochno, ya i sam  ne  ochen'  horosho
ponimayu princip ustrojstva i dejstviya, no, odnim slovom, eta  byla  mashina
dlya ubijstva, - chto-to tam delali, proishodil vzryv, i bednyagu razryvalo v
kloch'ya...
   - Professor!..
   - Da, da, ya ponimayu vas, slushat' nevozmozhno bez  sodroganiya,  ya  prosto
cepenel, chitaya, a ved' tam byli eshche i illyustracii, vam prihodilos'  videt'
eti drevnie izdaniya? No ya zagovoril ob etom vot pochemu:  esli  vychislitel'
podtverdit moi predpolozheniya, to  vse  my,  vse  chelovechestvo  okazhetsya  v
polozhenii, v kakom nahodilsya privyazannyj k pushke.
   - YA otkazyvayus' slushat', professor!
   - Vy pravy, vy pravy, izvinite menya,  sdelajte  milost'.  No,  kazhetsya,
otvet gotov?
   Oni posmotreli na ekran.
   - Tak, - skazal SHuvalov. -  Teper'  najdem,  kakoj  budet  moshchnost'  na
udalenii ot istochnika izlucheniya, sootvetstvuyushchem rasstoyaniyu ot zvezdy Dal'
do Zemli.
   Proshla minuta.
   - Vot, - skazal Averov, kogda rezul'tat poyavilsya na  ekrane.  -  Nichego
strashnogo, mne  kazhetsya.  -  On  oblegchenno  vzdohnul.  -  Ne  budet  dazhe
minimal'nogo povysheniya temperatury. - On vyter  lob,  oshchushchenie  minovavshej
opasnosti sdelalo ego govorlivym, kakim on nikogda ne byl. - A znaete,  vy
prosto  napugali  menya.  YA  stal  predstavlyat'  strashnye  kartiny,  prosto
strashnye. Ne znayu dazhe, smog li by ya opisat' ih... I eto uzhasnoe, gnetushchee
chuvstvo straha. Nikogda  v  zhizni  ne  prihodilos'  mne  ispytyvat'  stol'
unizitel'noe oshchushchenie... - Averov govoril otkrovenno, kak i  bylo  prinyato
sredi lyudej ih epohi. - Kak ya rad, chto vse obojdetsya...  -  On  govoril  i
govoril, nervnoe  napryazhenie,  v  kakom  on  prebyval  poslednie  polchasa,
trebovalo razryadki, iskalo vyhoda v potoke slov.  -  Teper'  dejstvitel'no
mozhno skazat', chto nam povezlo! Nado srazu zhe vozvratit'sya  k  zvezde,  ne
somnevayus',  vy  totchas  zhe  otdadite  takoe  rasporyazhenie,  professor,  -
vernut'sya, lech' na orbitu, sdelat' kak mozhno bol'she zapisej, i srazu zhe  -
na  Zemlyu,  chtoby  svoevremenno  privesti  v   gotovnost'   vse   sredstva
nablyudeniya, i nablyudat', nablyudat' do samogo momenta vspyshki  i  vse,  chto
budet zatem. Kakoj sluchaj dlya proverki teorii, podumat' tol'ko - my smozhem
ustanovit', yavlyaetsya li  process  i  v  samom  dele  stadial'nym  ili  eto
dopushchenie ne podtverditsya... - On umolk nakonec, na  lbu  ego  prorezalis'
morshchiny. - Vy ne soglasny, professor? YA v chem-to neprav?
   SHuvalov provel ladon'yu po glazam, povel plechami, kak v oznobe.
   - Milyj mal'chik... - skazal on ne serdito, no ustalo,  sovsem  tiho.  -
Milyj mal'chik zrelyh let... Temperatura ne  povysitsya,  tut  vy  pravy.  A
zhestkaya komponenta?
   Averov medlenno proglotil komok.
   - Vy dumaete...
   - Da razve zdes' est'  povod  dlya  somnenij?  Razve  ne  vidno  prostym
glazom? Moshchnost' zhestkoj komponenty nichego ne govorit vam? V takom  sluchae
voz'mite kosmobiologicheskuyu enciklopediyu, zaglyanite tuda, gde govoritsya  o
mutaciyah, voznikayushchih  pod  vliyaniem  izluchenij...  Vy  pravy,  Zemlya  kak
nebesnoe telo vryad li oshchutit kakie-to neudobstva ot togo, chto  v  polutora
desyatkah svetovyh let vspyhnet Sverhnovaya. No zhizn', zhizn'... Neuzheli  vam
srazu ne brosilos' v glaza, chto  obluchenie,  kotoromu  budet  podvergat'sya
Zemlya v rezul'tate vspyshki, - podvergat'sya ne den', ne  dva,  -  neizbezhno
privedet   k   vozniknoveniyu   mutacij,   k   nepredskazuemym   izmeneniyam
geneticheskoj kartiny u vsego  zhivogo,  nachinaya  s  odnokletochnyh,  dazhe  s
virusov, i konchaya nami? Predstav'te  sebe  eto  hot'  na  minutu  -  i  vy
uzhasnetes' po-nastoyashchemu...
   Nastupila  pauza.  Mozhet  byt',  polumrak  v  nauchnom  centre   korablya
sposobstvoval  kaprizam  fantazii,  da  i  volnenie  SHuvalova   peredalos'
Averovu,  no  emu  stalo  mereshchit'sya,  chto  iz  uglov  vylezayut   kakie-to
mnogonogie,  s  kroshechnymi  golovkami,  s  pustymi  i   zlobnymi   glazami
urodlivye, ublyudochnye  sushchestva  -  nasledniki  prekrasnogo  chelovechestva,
takim nelegkim putem prishedshego k  segodnyashnemu  sovershenstvu,  nasledniki
sumerechnye, otvratnye... Averov izdal takoj zvuk, slovno ego toshnilo.
   - No... Kak zhe mozhno... Pochemu zhe my sidim? Nado  nemedlenno  dumat'  o
zashchite...
   -  O  zashchite?  Nejtralizovat'  eti  izlucheniya  nel'zya.   |kran,   chtoby
zaslonit'sya ot nih, tozhe vryad li mozhno izobresti. Genohirurgiya?  Navernoe,
mogla by pomoch', esli by rech' shla o edinicah, pust'  tysyachah  -  no  ne  o
milliardah lyudej... |to vse ne dast nam vyhoda. Poka ya  vizhu  tol'ko  odin
put'. I vy tozhe, konechno, uzhe uvideli ego.
   - Vozdejstvie...
   - Tol'ko ono. My rasschityvali proverit' vashu ustanovku  v  samom  konce
ekspedicii. Provesti eksperiment.  Teper'  eksperiment  priobretaet  vdrug
kolossal'noe znachenie... Esli i govorit'  o  vezenii,  drug  moj,  to  ono
zaklyuchaetsya v tom, chto my, vo-pervyh, okazalis'  zdes'  v  nuzhnyj  mig,  i
vo-vtoryh, okazalis' ne bezoruzhnymi.  Imejte  v  vidu:  zametit'  to,  chto
uvideli my s vami, mozhno bylo tol'ko otsyuda. Nablyudeniya s Zemli ne  davali
i ne mogli dat' nam etih dannyh, dlya etogo chuvstvitel'nost'  priborov  eshche
nedostatochna. Vy volnuetes'? YA, naprimer,  uveren  v  vashej  ustanovke  ne
men'she, chem v moih teoreticheskih predposylkah.
   - Da... Konechno, professor. Ustanovka...
   - Itak, my  nemedlenno  vozvrashchaemsya  k  zvezde  Dal',  tut  ya  s  vami
sovershenno  soglasen.  Provedem  ves'  cikl  izmerenij  eshche  raz.  I  esli
zamechennyj vami pik - ne sluchajnost', ne kapriz priborov - ya  ochen'  hotel
by, chtoby tak i  okazalos',  no,  otkrovenno  govorya,  ne  dopuskayu  takoj
vozmozhnosti, - to vyhod u nas ostanetsya tol'ko odin.
   - Budem nadeyat'sya... - nachal bylo Averov, no umolk, tak i ne dogovoriv,
na chto on hotel nadeyat'sya: na moshchnost' ustanovki ili na oshibki priborov.
   - Da, drug moj, - skazal SHuvalov negromko. - Nravitsya nam ili  net,  no
sud'ba lyudej segodnya zavisit ot nas s vami.
   On skazal - i pochuvstvoval, kak tyazheleyut plechi, kak otvetstvennost' uzhe
ne tol'ko za svoyu teoriyu i za sud'bu ekspedicii, no za ves'  mir,  za  vse
ego nastoyashchee i budushchee, nebyvalym gruzom lozhitsya na nih.  Otvetstvennost'
za lyudej, za milliardy neznakomyh i  znakomyh  lyudej,  odinakovo  blizkih,
odinakovo lyubimyh.
   - Nu, sprav'tes' s soboj, drug moj, - progovoril  SHuvalov  vorchlivo,  -
sprav'tes'. Vy slishkom horoshij chelovek, chtoby rasteryat'sya, kogda rech' idet
o vsem, chto my lyubim.
   Averov tryahnul golovoj.
   - Da, - skazal on. - Vy pravy. Izvinite, pozhalujsta. YA gotov.
   - V takom sluchae, priglasite, pozhalujsta, kapitana.
   Uspokaivaya drug druga, oni zagovorili teper' o predstoyashchih dejstviyah, i
obsuzhdali ih do teh por, poka ne uslyshali v koridore znakomye tyazhelovatye,
chut' neravnomernye shagi.





   Den' vydalsya spokojnyj, i mozhno bylo pogulyat'. YA otvoril dver' i  vyshel
v  sad.  Snova  byli  sumerki,  sosny  krepko  pahli,  pesok  edva  slyshno
pohrustyval  pod  nogami,  poskripyvali  pod  vetrom  korichnevye   stvoly.
Sosednyaya dacha temnela v polusotne metrov, i odno okoshko v nej svetilos', i
hotelos' dumat', chto sejchas na  poroge  pokazhetsya  sosed,  i  mozhno  budet
netoroplivo potolkovat' o raznyh pustyakah. Sleva byla  chernota;  voobshche-to
tam tozhe nahodilas' dacha, no teper' ee ne bylo; ya k  etomu  uzhe  privyk  i
prosto ne smotrel v tu storonu - togda mozhno bylo dumat', chto  dacha  stoit
tam, kak ran'she.
   YA medlenno shel po dorozhke, mimo gryadki s klubnikoj, i mne vse kazalos',
chto vot-vot kto-to vyjdet iz-za doma. Ran'she ya ozhidal, chto pokazhetsya  ona.
No teper' - chem dal'she, tem bol'she - lovil sebya na tom, chto zhdu ne  ee,  a
syna, chumazogo, zapyhavshegosya, zhivushchego v svoem, naschityvayushchem desyat'  let
ot rodu mire i pogloshchennogo svoimi delami i problemami. YA zhdal, a  on  vse
ne vyhodil, i  mne,  kak  obychno,  stalo  tosklivo;  navernoe,  nado  bylo
povernut'sya i ujti iz sada, vojti v tu dver', iz kotoroj  ya  vyshel,  no  ya
medlil: toska - tozhe zhivoe chuvstvo, i esli net nichego  drugogo,  to  pust'
budet hot' ona. Potom - i eto tozhe  bylo  izvestno  zaranee  -  prostupila
dosada na teh, kto pridumal takuyu veshch'. No  dosada  tozhe  byla  ne  sovsem
iskrennej, i po toj zhe prichine: ne bud' sada, ne bylo by i  toski,  a  bez
nee zhizn' byla by bednej. ZHenshchiny i deti, oni ravno nuzhny nam v  zhizni,  i
staraya tradiciya - "zhenshchiny i deti pervymi  v  shlyupku"  polnost'yu  otrazila
nashi chuvstva. YA tol'ko ne uveren v poryadke: zhenshchiny i deti -  ili  deti  i
zhenshchiny? No zdes' konstruktory ne predusmotreli (slava bogu!) ni detej, ni
zhenshchin, a vot illyuziya sada byla polnoj;  navernoe,  oni  hoteli  oblegchit'
nashu zhizn', kogda zapisali te kartiny, chto naibolee chetko zapechatlelis'  v
pamyati, i dali vozmozhnost' vosproizvodit' ih po sobstvennomu  zhelaniyu.  Ne
znayu, kak eto poluchalos': apartamenty moi, hotya i byli bol'she prochih,  vse
zhe izmeryalis' kvadratnymi metrami, i uzh nikak ne sotnyami; i tem ne  menee,
otvoriv dvercu, ya vyhodil v svoj sad (ego,  konechno,  davno  uzhe  net,  ne
znayu, chto tam sejchas, i ne hochu znat'), i brodil po dorozhkam,  i  vse  eto
bylo nastoyashchee, prostornoe, bez obmana. Potom ya vhodil v dver' svoego doma
- i okazyvalsya v kayute, kotoraya byla uzhe samoj nastoyashchej real'nost'yu,  kak
i vse pribory, chto smotreli na menya so sten i stendov, kak bronya bortov  i
pustota za nimi.
   No poka ya eshche shel po dorozhke, poglyadyvaya na kustiki uzhe davno otoshedshej
klubniki. Sosed ne pokazalsya, i ya znal,  chto  on  ne  pokazhetsya,  i  nikto
drugoj tozhe, potomu chto ih na samom  dele  ne  bylo.  Mnogie  znaniya  dayut
mnogie  pechali;  nehorosho,  kogda  dozhivesh'   do   vozrasta,   v   kotorom
spravedlivost' etogo polozheniya stanovitsya neosporimoj. Tak dumal ya, i  tak
dumali, po-moemu, vse lyudi nashego ekipazha. Uchenyh ya k  nim  ne  prichislyayu,
potomu chto oni byli sovershenno drugimi lyud'mi.
   Skazannoe zvuchit, navernoe, dovol'no zagadochno, no esli razobrat'sya, to
okazhetsya, chto vse ochen' prosto. V  eti  vremena  (myslenno,  dlya  sebya,  ya
nazyvayu ih vremenem  moej  vtoroj  zhizni,  potomu  chto  nikak  ne  udaetsya
otdelat'sya ot mysli, chto ya - kakoj-to pervyj ya, ne sovsem ya, no vse zhe  ya,
- chto neopredelennaya eta lichnost' vse zhe utonula skol'ko-to let  nazad.  YA
ne  raz  prinimalsya  podschityvat',  skol'ko  zhe  vse-taki  let  nazad  eto
proizoshlo, no s teh por ne raz menyalos' letoischislenie, i dlya togo,  chtoby
razobrat'sya vo vseh kalendaryah, nado bylo stat'  krupnym  specialistom.  V
obshchem, vyhodilo, chto togda shel kakoj-to god do toj  ery,  chto  byla  pered
drugoj eroj, kotoraya uzhe neposredstvenno  predshestvovala  nyneshnej  ere  -
tekushchej, kak skazali by v moi vremena.) -  itak,  sovremennye  lyudi  snova
zahoteli ponyuhat', kak pahnut zvezdy vblizi. Trezvo  porazmysliv  i  reshiv
vozobnovit' polety pri pomoshchi  sozdannoj  imi  tehniki,  lyudi  sobiralis',
mezhdu  prochim,  poiskat',  ne  otyshchutsya  li  gde-nibud'  brennye   ostanki
pervoprohodcev, chtoby ponastavit'  v  teh  mestah  pamyatnikov;  pravda,  v
zadachu nashej ekspedicii takie poiski ne vhodili, imi dolzhny byli  zanyat'sya
te, kto - esli u nas vse projdet blagopoluchno - poletit posle  nas.  Itak,
lyudi zahoteli snova  vyjti  v  bol'shoj  kosmos.  Podgotovilis'  oni  ochen'
osnovatel'no, korabl' byl sproektirovan  i  zalozhen,  i  togda  oni  stali
vser'ez razmyshlyat' nad problemoj ekipazha.
   Tut nado ponyat' ih obraz myshleniya. S  nashej  tochki  zreniya,  oni  mogut
pokazat'sya ochen' uzh netoroplivymi i robkimi pri reshenii  slozhnyh  problem:
na samom zhe dele oni prosto bolee obstoyatel'ny i kuda bol'she nas zabotyatsya
sami o sebe - v smysle, obo vseh lyudyah: vse lyudi zabotyatsya obo vseh lyudyah,
i poluchaetsya ochen' neploho. ZHivut oni kuda luchshe nas. Ne to, chtoby  u  nih
sovsem ne proishodilo nikakih tragedij: i  u  nih,  kak  ya  uspel  ponyat',
poglyadyvaya da vysprashivaya, sluchayutsya takie istorii, kak u menya,  i  u  nih
umirayut materi i otcy; i deti, solidnye sedovlasye deti,  plachut  po  nim,
plachut, ne stesnyayas', potomu chto oni davno  ponyali:  stydno  ne  proyavlyat'
svoi chuvstva, a naprotiv, skryvat' ih. Net, koe-kakie tragedii u nih est';
i v nyneshnyuyu epohu sluchaetsya, chto chelovek schitaet sebya Arhimedom, no, dazhe
prosizhivaya celye dni v vanne, vynosit iz nee razve chto  ubezhdenie  o  tom,
chto myt'sya polezno; i u nih poet ili kompozitor  vechno  zlitsya  na  samogo
sebya ottogo, chto napisal tak, a nado by, a hotelos' by kuda luchshe, - i tak
dalee. No vot o zhizni lyudej, ob ih zdorov'e, i  fizicheskom,  i  moral'nom,
oni zabotyatsya vser'ez, i uzhe ne lechat boleznej, a prosto ne  pozvolyayut  im
voznikat'. Tak chto kogda oni  zadumali  letet',  to  obilie  neyasnostej  i
problem, kakie mogli vstretit'sya tut, v Galaktike, ih ponachalu  ogoroshilo,
i oni zabespokoilis' vser'ez.
   Ved' kak podoshli by k podobnomu delu,  skazhem,  moi  sovremenniki?  Oni
skazali by: rebyata, delo opasnoe, prikazyvat' nikomu ne  stanem,  no  koli
est' dobrovol'cy - tri shaga vpered. Lyudi sdelali by tri shaga vpered,  i  s
togo momenta prinyali by na sebya otvetstvennost' v ravnoj dole s temi,  kto
zadumal i podgotovil vsyu istoriyu. Poluchilos' by ochen' prosto; v moe  vremya
byvali vojny, i my ih ne zabyli, v moe vremya sushchestvovali armii,  i  lyudi,
kotorye otdavali im vsyu svoyu zhizn', znali, chto professiya  ih  zaklyuchaetsya,
mezhdu prochim, i v tom, chtoby v sluchae neobhodimosti  riskovat'  zhizn'yu,  a
esli trebuetsya  -  i  otdavat'  ee.  |to  byli  normal'nye  lyudi,  kotorym
nravilos' zhit', no uzh tak oni byli vospitany. Tak bylo v moi  vremena.  No
teper' vremena byli sovsem drugie, i vospitanie inoe i voobshche vse.  I  vot
kogda potrebovalos' reshat', kto zhe poletit, to  pered  nimi  vstali  vdrug
takie problemy, mimo kotoryh my proshli by, dazhe ne povernuv golovy.
   Delo v tom, chto oni lyubili drug druga. Da.
   V nashem veke tozhe vrode by ponimali, chto takoe lyubov'. I  ran'she  tozhe.
Vsegda byvalo, chto lyubov'yu zhili i ot nee umirali. Tol'ko lyubov' byla  -  k
cheloveku. A u etih, sovremennyh, byla drugaya, ne menee  sil'naya  lyubov'  -
lyubov' k lyudyam. Ko vsem, skol'ko ih sushchestvovalo v prirode. I ih lyubov' (ya
govoryu to, chto slyshal ot nih; sam ya, otkrovenno govorya, etogo  nikogda  ne
ispytyval, u menya byli druz'ya, byli vragi, a te, kogo ya ne  znal,  menya  v
obshchem-to ne volnovali - krome detej,  konechno;  ya  ih  polyubil  s  godami,
kazhdogo rebenka, kotorogo videl ili o  kotorom  slyshal,  no  eto  kasalos'
tol'ko detej), ih lyubov' byla ne abstraktnoj, a ochen',  ochen'  konkretnoj,
fizicheski oshchutimoj, i esli komu-to  bylo  nehorosho,  to  tak  zhe  nehorosho
stanovilos' i tem, kto byl k nemu blizhe ostal'nyh, a potom  tem,  kto  byl
blizok etim blizkim - a v konechnom itoge blizkim  bylo  vse  chelovechestvo.
Poluchalos' chto-to vrode togo, kogda odin hvataetsya za ogolennyj provod pod
napryazheniem, drugoj hvataet ego, chtoby ottashchit', - i podklyuchaetsya  sam,  i
ego tozhe tryaset, za nego beretsya tretij - i tozhe popadet pod napryazhenie, i
tak dalee. |to byl kakoj-to sverhslozhnyj organizm, ih chelovechestvo, edinyj
organizm (v nashe vremya my etogo eshche ne ponimali kak sleduet, my  uzhe  byli
mnogokletochnym organizmom, no edinym eshche ne byli),  i  esli  ot  organizma
nado bylo chto-to otrubit', on,  estestvenno,  stradal:  odno  delo,  kogda
kletka otmiraet, drugoe - kogda rezhut; i vot lyudi stradat' ne  hoteli,  ni
sami, ni oposredovanno, cherez kogo-to drugogo.  Odnim  slovom,  okazalos',
chto letet' oni hotyat - no ne mogut: slishkom  oni  duhovno  sroslis'  mezhdu
soboj.
   I eshche odna prichina byla. Kto by ni letel, oni ili ne oni, polet mog,  s
ih tochki zreniya, osushchestvit'sya pri nepremennom soblyudenii odnogo  usloviya:
chtoby ni odin iz letyashchih ne ispytal ne  tol'ko  fizicheskih  neudobstv,  ne
govorya uzhe o travmah i prochem, - oni hoteli, chtoby ni odnoj dazhe moral'noj
carapinki ne ostalos' ni u kogo za vse vremya poleta.  Znachit,  ot  kazhdogo
uchastnika poleta trebovalas' vysochajshaya stepen' - ne fizicheskogo zdorov'ya,
ne sportivnoj podgotovki, potomu chto korabl'  ih,  s  moej  tochki  zreniya,
napomnil skoree  vsego  letayushchij  sanatorij  dlya  bol'shogo  nachal'stva,  -
trebovalas'  vysochajshaya  stepen'  plastichnosti,  moral'noj   plastichnosti,
umeniya pritirat'sya drug k drugu bez vsyakogo treniya, chtoby ves' ekipazh -  a
kazhdyj iz nas vzaimodejstvuet s pyat'yu  ostal'nymi  -  rabotal  kak  edinyj
organizm. U nih k tomu vremeni byli uzhe pridumany vsyakie sistemy indeksov,
i s ih pomoshch'yu specialisty opredelyali, kto chego stoit,  i  delali  eto  ne
putem testov, a prosto po priboram: postavyat cheloveka, vklyuchat, poglyadyat -
i stanovitsya yasno, chego u nego v izbytke, a chego ne hvataet. Po  ih  shkale
vysshaya stepen' plastichnosti stoila tysyachu ballov; takogo parnya mozhno  bylo
by pustit' v yamu s sablezubymi tigrami, i cherez pyat' minut oni  lizali  by
emu pyatki svoimi shershavymi yazykami. Takie lyudi u nih byli,  i  ne  tak  uzh
malo. No te, kto reshal sud'by ekspedicii - nechto vrode  nashego  Verhovnogo
Soveta  i  Akademii  nauk  vmeste  vzyatyh  i  vozvedennyh  v  kvadrat,   -
postanovili, chto dlya togo, chtoby  popast'  v  ekipazh,  nado  imet'  indeks
plastichnosti ne menee tysyachi dvuhsot!  I  vot  takih-to  rebyat  u  nih  ne
okazalos'.
   Kogda ya uznal ob etom, eto menya sperva udivilo, no potom ya  ponyal,  chto
tak ono i dolzhno  bylo  byt'.  I  v  samom  dele,  kak  voznikaet  izlishek
plastichnosti,  sverhplastichnost',  tak  skazat'?  Ona  vyrabatyvaetsya  pri
stolknovenii s neblagopriyatnymi obstoyatel'stvami. A u nih  neblagopriyatnyh
obstoyatel'stv ne bylo - otkuda zhe bylo vzyat'sya nuzhnym kachestvam?
   I togda oni, ponyav, chto lyudej s nuzhnymi im harakteristikami nado iskat'
v proshlom - v kuda menee blagoustroennyh epohah, - obratilis'  k  "chastomu
grebnyu".
   Kak vy, konechno, znaete, hozyajstvo Vremeni u nih bylo otlazheno neploho.
YA imeyu v vidu ne tochnoe vremya na chasah -  oni  kak-to  zabyli,  chto  vremya
mozhet byt' i ne tochnym, - no hozyajstvo, kotoroe  zanimaetsya  peremeshcheniyami
vo vremeni. I vot oni stali sharit' (naugad, konechno)  po  davno  proshedshim
vremenam i iskat': ne popadutsya li nuzhnye im individuumy?
   YA vovse ne hochu skazat', chto u nas, v dvadcatom veke, stoilo tebe vyjti
na ulicu - i eti tysyachedvuhsotniki  prohodili  pered  toboj  marshem.  Net,
konechno. No, v principe, i u nas, i v bolee rannih epohah  mozhno  bylo  ih
najti, esli poiskat' kak sleduet. I vot oni, sharya po stoletiyam, ot  Romula
do nashih dnej (a tochnee - nachav zadolgo do Romula), za dva s  lishnim  goda
vytashchili k sebe bolee dvuh desyatkov chelovek, iz kotoryh v konce  koncov  i
byl sformirovan ekipazh iz shesti person. Nekotorye ne podoshli  potomu,  chto
pri vsej svoej plastichnosti okazalis' absolyutno nevospriimchivymi k tehnike
- a rech', kak-nikak, shla  o  slozhnejshem  korable,  -  ili  zhe  byli  ne  v
sostoyanii usvoit' dazhe te aziki sovremennoj nauki, bez kotoryh  nevozmozhno
bylo by ponyat', chto zhe im predstoit delat'; nu, takie,  naprimer,  drevnie
istiny: Zemlya - shar,  ili:  chastnaya  teoriya  otnositel'nosti  primenima  v
predelah ot i do, no ne bolee. Bessporno, epoha daleko  ne  vsegda  sluzhit
tochnym merilom umstvennogo  razvitiya  -  dazhe  v  moi  vremena  za  odnogo
Leonardo mozhno bylo otdat' celyj kurs inzhenernogo  fakul'teta  i  vpridachu
kurs Akademii hudozhestv, i my ne ostalis' by vnaklade, - no vse zhe ne vsem
i ne vse okazalos' po  silam.  Tak  chto  ostalos'  nas  shestero.  Stol'ko,
skol'ko i trebovalos'. Ostal'nym predstoyalo korotat' svoi dni v zavedenii,
predstavlyavshem soboyu sanatorij dlya zdorovyh muzhikov vo cvete let.
   Iz proshlogo vseh nas vytaskivali primerno  odnim  i  tem  zhe  sposobom:
kogda stanovilos' yasno, chto nuzhnyj chelovek vot-vot  (kak  govorili  v  moe
vremya v teh mestah, gde ya  zhil)  polozhit  lozhku  -  ego  v  poslednij  mig
vyhvatyvali  iz  togo  vremeni,  a  na  ego  mesto  podkladyvali   iskusno
sotvorennogo biorobota, tak chto nikto i  ne  zamechal  podmeny.  Mne  potom
rastolkovali, chto ya tak ili inache potonul by: vse-taki  ne  v  tom  ya  byl
vozraste i ne to uzhe  bylo  serdce,  chtoby  osen'yu  kupat'sya  v  Gaue.  No
bol'shinstvo nashih rebyat bylo vydernuto vo vremya vojn, kogda udivlyalis'  ne
tomu, chto chelovek umer, a tomu, chto on ostalsya zhiv. Blago, v vojnah  v  te
epohi - vklyuchaya moyu - nedostatka ne bylo.
   Tak chto sobralas' veselaya kompanijka. Po rozhdeniyu nas otdelyali drug  ot
druga stoletiya, a to i tysyacheletiya, no zdes' my udivitel'no  bystro  nashli
obshchij  yazyk:  nedarom  zhe  kazhdyj   obladal   sverhvysokim   koefficientom
plastichnosti. I my razobralis' v korable, i  dazhe  v  osnovah  sovremennoj
nauki - hotya ot nas ne trebovali mnogogo, no eto bylo s  ih  tochki  zreniya
nemnogo, a s nashej - ogo-go!
   Vprochem, osobenno potet' nam ne prishlos'. Obuchali nas  tak:  vvodili  v
uyutnuyu komnatu, gde ty mog chitat', zevat', dumat', spat', pet'  -  slovom,
ubivat' vremya po svoemu vkusu. Apparatura byla ukryta v stenah.  Neskol'ko
trehchasovyh seansov s promezhutkami v nedelyu mezhdu nimi - i  ty  stanovilsya
specialistom  prilichnogo  klassa.  Ne  smogli  my   lish'   odnogo:   stat'
po-nastoyashchemu sovremennymi lyud'mi. Sovremennymi dlya nih, ya imeyu v vidu.
   Delo bylo ne vo vneshnosti, hotya my, konechno, otlichaemsya ot nih ves'ma i
ves'ma; pravda, drug na druga my i vovse  ne  pohozhi,  no  na  nih  -  eshche
men'she. Oni  -  te,  kto  nas  vytashchil,  -  vyglyadyat,  po  nashemu  mneniyu,
odnoobrazno: roslye, prekrasnogo slozheniya, smuglye, s volosami  ot  chernyh
do kashtanovyh - bolee svetlye tona vstrechayutsya krajne redko  -  i  glavnym
obrazom temnoglazye. Oni  ochen'  krasivy,  sravnitel'no  malo  menyayutsya  k
starosti, razve chto sedeyut; pravda, nekotorye  vosstanavlivayut  normal'nyj
cvet volos, no takih nemnogo. O zhenshchinah i govorit' nechego: lyubaya iz nih v
moe vremya zavoevala by vse myslimye tituly v  oblasti  krasoty.  Za  vremya
trenirovok ya uspel poznakomit'sya s neskol'kimi; oni, dumayu, delali eto  iz
lyubopytstva. ZHal' tol'ko - s nimi ne  o  chem  bylo  govorit';  slishkom  uzh
raznoe my poluchili vospitanie. I v etom-to vospitanii i  kroetsya  osnovnaya
prichina togo, chto v etoj epohe vse my  tak  i  ostalis'  chem-to  napodobie
emigrantov, nevol'nyh emigrantov iz drugoj ery.
   Delo v tom, chto  my  byli  vydernuty  iz  svoih  vremen  uzhe  v  zrelom
vozraste,  kogda  formirovanie  kazhdogo  iz  nas   kak   lichnosti   uspelo
zakonchit'sya. Vot Georgij: horoshij shturman i prekrasnyj paren'. On  -  odin
iz teh trehsot, chto zashchishchali Fermopily s Leonidasom vo glave, i ya ne hotel
by videt' ego v chisle svoih vragov. V ego  vremya  i  v  ego  strane  hilyh
detishek kidali v more, chtoby oni ne portili rasu; dazhe moi gumanisticheskie
koncepcii kazhutsya emu slyuntyajskimi, ne govorya uzhe o sovremennyh. On  redko
ulybaetsya; mne kazhetsya, on tak i ne mozhet prostit'  sebe,  chto  ostalsya  v
zhivyh, kogda vse prochie spartioty - i eshche tysyacha  naemnikov  -  legli  tam
kost'mi. On otlichno ponimaet, chto eto ot  nego  ne  zaviselo,  no  vse  zhe
priravnivaet, vidimo, sebya k beglecam s polya boya,  a  takih  v  ego  vremya
lyubili ne bol'she, chem vo vsyakoe drugoe.  No,  povtoryayu,  shturman  on,  chto
nado: orientirovanie po zvezdam u antichnyh grekov v krovi. On nevozmutim i
nichemu ne udivlyaetsya, redko proyavlyaet svoi chuvstva (chego nyneshnie lyudi  ne
ponimayut) i ochen' holodno otnositsya k zhenshchinam, potomu chto chuvstvuet,  chto
oni v chem-to prevoshodyat ego, a ego samolyubie  -  drevnie  ochen'  dorozhili
svoim samolyubiem - ne pozvolyaet emu primirit'sya s etim.
   Ili Ieromonah. My s nim sootechestvenniki i pochti zemlyaki, tol'ko on zhil
na dve, a to i tri sotni let ran'she. On tozhe prekrasnyj muzhik,  -  vse  my
prekrasnye muzhiki, -  no  koe-chego  ne  ponimaet,  a  ko  vsemu,  chego  ne
ponimaet, otnositsya nedoverchivo. Somnevayus', chtoby on po-nastoyashchemu  veril
v boga, no do sih por on v trudnye minuty shepchet chto-to - podozrevayu,  chto
molitvy, - i osenyaet sebya krestnym znamenem. On prekrasno znaet ustrojstva
bol'shogo korabel'nogo mozga, kotorym vedaet, i  s  etim  apparatom  u  nas
nikogda ne bylo ni malejshej zaminki. Mogu poruchit'sya, chto v  glubine  dushi
Ieromonah odushevlyaet ego, otnosit  k  kategorii  duhov  -  skoree  dobryh,
odnako, chem zlyh. CHto-to vrode angela-vychislitelya, hotya takih, kazhetsya, ne
bylo v hristianskoj mifologii. On emocionalen, no posle kazhdogo  otkrytogo
proyavleniya chuvstv mashinal'no prosit proshcheniya u boga, ne  slishkom,  pravda,
gromko. Na zhenshchin smotrit s interesom, kogda dumaet, chto  nikto  etogo  ne
zamechaet. Rasserdivshis' na kogo-nibud', on nazyvaet ego eretikom i  grozno
sverkaet ochami. On nevysok, chernyav i nosit borodu.  Sejchas  eto  schitaetsya
negigienichnym.
   Oni so spartiotom nepohozhi drug na druga, a eshche men'she pohozh na kazhdogo
iz nih v otdel'nosti i na oboih  vmeste  nash  pervyj  pilot,  kotorogo  my
nazyvaem Rycarem.
   On uveryaet, chto i v samom dele byl rycarem kogda-to  -  v  kakom-to  iz
srednih vekov.  |to  ego  delo.  Proshloe  kazhdogo  cheloveka  yavlyaetsya  ego
sobstvennost'yu, i on mozhet etu svoyu sobstvennost' predostavlyat' drugim,  a
mozhet i derzhat' pri sebe i ne pozvolyat' nikomu  k  nej  prikasat'sya.  Pora
biografij davno minula; kakoe znachenie imeet to, chto chelovek delal ran'she,
esli est' vozmozhnost' bezoshibochna ustanovit',  chego  stoit  on  sejchas,  i
obrashchat'sya s nim, ishodya imenno iz etogo? Byl rycarem, nu i chto zhe?  Zovut
ego Uve-Jorgen, po familii Ritter fon |kk. On  vysok  i  podzhar,  obladaet
bol'shim nosom s gorbinkoj i shirokim diapazonom maner, - ot  izyskannyh  do
kazarmennyh (ne znayu, vprochem - kazhetsya, u  rycarej  kazarm  ne  bylo).  V
razgovorah sderzhan,  zato  slushaet  s  udovol'stviem.  Pri  etom  on  chut'
usmehaetsya, no ne obidno, a dobrozhelatel'no. Vzglyad ego vsegda spokoen,  i
ponyat' chto-libo po  ego  glazam  nevozmozhno.  Odnazhdy,  vo  vremya  hodovyh
ispytanij, my mogli krepko pogoret'; Rycar' byl za pul'tom, i emu  udalos'
vydernut' nas v samyj poslednij  moment  (Ieromonah  za  vychislitelem  uzhe
bormotal chto-to vrode  "Nyne  otpushchaeshi...").  My  vse,  nado  priznat'sya,
osnovatel'no vspoteli. Tol'ko Uve-Jorgen byl spokoen, slovno reshal  zadachu
na imitatore, a ne v real'nom prostranstve, gde vse my mogli v  dva  scheta
prevratit'sya v  hiluyu  strujku  gamma-kvantov.  Kogda  eto  konchilos',  on
oglyanulsya i, chestnoe slovo, posmotrel na nas s yumorom - imenno  s  yumorom,
no ne skazal ni slova.
   CHto eshche o nem? Odnazhdy ya zashel po delu v ego kayutu kak raz v  tot  mig,
kogda on vyhodil iz svoego sada pamyati (tak my nazyvaem takie  vot  shtuki,
kak ta, moya, gde sosed nikogda ne vyhodit iz  dachi).  On  rezko  zahlopnul
dvercu, i ya  tolkom  ne  uspel  nichego  uvidet';  tam  bylo  chto-to  vrode
gigantskoj  chashi,  do  otkaza  zapolnennoj  lyud'mi,  isstuplenno  oravshimi
chto-to. Pomnyu, ya sprosil ego togda (sovershiv bestaktnost'), k kakoj  epohe
otnositsya eto predstavlenie. On ser'ezno otvetil: "K  epohe  rycarej".  I,
chut' pomedliv, dobavil: "Vsyakij soldat v opredelennom  smysle  rycar',  ne
tak li?". YA podumal i skazal, chto, pozhaluj, da. YA i  sam  byl  soldatom  v
svoe vremya.
   V ede Uve-Jorgen umeren, k zhenshchinam otnositsya  holodno  i  s  nekotorym
prezreniem,  hotya  asketom  ego  ne  nazovesh';  dobrovol'nyj  asketizm  ne
svojstven soldatam.
   I sovsem drugoe delo -  Pitek.  My  prozvali  ego  tak,  prichem  eto  -
proizvodnoe ne ot imeni Piter, a  ot  slova  pitekantrop.  On  na  nas  ne
obizhaetsya, poskol'ku  nauka  o  proishozhdenii  cheloveka  dlya  nego  tak  i
ostalas'  absolyutno  neizvestnoj.  Nas  ved'  obuchali   tomu,   chto   bylo
neobhodimo, i pri etom opasalis' peregruzit'  nashi  doistoricheskie  mozgi,
tak chto mnogie vershiny sovremennoj kul'tury dazhe  ne  poyavilis'  na  nashem
gorizonte. Na samom dele Pitek, konechno, ne  imeet  nikakogo  otnosheniya  k
pitekantropam - vernee, takoe zhe, kak lyuboj iz  nas;  on  normal'nyj  homo
sapiens, i dazhe bol'she sapiens, chem  mnogie  iz  moih  znakomyh  po  bylym
vremenam. No pribyl on iz kakoj-to vovse uzh nevoobrazimoj drevnosti -  dlya
nego, dumaetsya, Egipet faraonov byl dalekim budushchim,  a  rabovladel'cheskij
stroj - svetloj mechtoj. Po-moemu, specialisty "chastogo grebnya" i  sami  ne
znayut, iz kakogo imenno vremeni ego  vydernuli,  a  sam  on  govorit  lish'
chto-to o gode sinej vody - bolee tochnoj hronologii iz nego ne  vyzhat'.  On
lyubit  pogovorit'  i,  prozhiv  den',  staraetsya   obyazatel'no   rasskazat'
komu-nibud' iz nas soderzhanie etogo dnya - hotya my vse vremya byli tut ryadom
i znaem to zhe, chto i on; pravda, pamyat' u nego  velikolepnaya,  on  nikogda
nichego ne zabyvaet, ni odnoj melochi. |tim, da eshche  prekrasnym,  pryamo-taki
sobach'im obonyaniem on vygodno otlichaetsya ot nas.
   Pitek nazyval imya svoego naroda  -  no,  naskol'ko  ya  pomnyu,  takoj  v
istorii ne otmechen, kak-to proskol'znul storonoj; nazyval on i  svoe  imya,
no nikto iz nas ne mog vosproizvesti ni edinogo zvuka: po-moemu, dlya etogo
nado imet' kak minimum tri yazyka, kazhdyj v dva raza dlinnee, chem  nashi,  i
poperemenno zavyazyvat' eti yazyki uzlom. U Piteka, pravda, yazyk odin, i eto
velikaya zagadka prirody - kak on im obhoditsya. Edinstvennoe,  chto  ya  znayu
navernyaka: tam, gde on zhil, bylo teplo. Poetomu pri  malejshej  vozmozhnosti
Pitek staraetsya poshchegolyat' v svoem natural'nom vide; muskulatura u nego  i
vpravdu zavidnaya, i ni  gramma  zhira.  Nashim  vospitatelyam  ne  bez  truda
udalos' ubedit' Piteka v tom, chto hotya by samuyu malost' nadevat'  na  sebya
neobhodimo. On podchinilsya im,  hotya  i  ne  poveril.  On  korenast,  hodit
besshumno, velikolepno prygaet, ne-est hleba, a myaso,  dazhe  sinteticheskoe,
mozhet pogloshchat' v gromadnyh kolichestvah, predpochitaya obhodit'sya bez  vilki
i nozha.
   On nemnogo leniv, potomu chto ni na mig ne zadumyvaetsya  o  budushchem,  ne
zabotitsya o nem i nichego ne delaet zaranee,  a  tol'ko  togda,  kogda  bez
etogo obojtis' uzhe nel'zya. Zato on obladaet velikolepnoj reakciej,  i  mog
by byt' dazhe ne vtorym, a pervym pilotom, bud' u nego chut' bol'she  razvito
chuvstvo samosohraneniya - a takzhe i sohraneniya vseh nas; no smelost' ego, k
sozhaleniyu, perehodit vsyakie granicy. YA dumayu, vprochem, chto eto otnositsya k
ego individual'nym osobennostyam, hotya, mozhet byt', vse  oni  byli  takimi,
ego soplemenniki - poetomu i ne uceleli. CHuvstvo plemeni, kstati,  -  ili,
po nashej terminologii, chuvstvo kollektiva - u nego razvito bol'she,  chem  u
lyubogo iz nas. Pitek mozhet riskovat' mashinoj vmeste so vsem ee naseleniem;
no radi lyubogo iz nas on podstavil by gorlo  pod  nozh,  esli  by  voznikla
takaya neobhodimost', - i s eshche bol'shim udovol'stviem polosnul by po  gorlu
protivnika.
   On chasto, hotya  neskol'ko  odnoobrazno,  rasskazyvaet  o  vojnah  mezhdu
plemenami. YA kak-to v shutku pointeresovalsya, ne s®edali li oni pobezhdennyh
v teh mezhdousobicah. Pitek ne otvetil. Lish' ulybnulsya  i  provel  konchikom
yazyka po svoim polnym gubam.
   CHto eshche o nem? V obrashchenii s zhenshchinami on elementarno prost, i, kak  ni
stranno,  im  -  sovremennym  i  vysokointellektual'nym  -  eto  nravitsya.
Vprochem, ponyat' zhenshchin v etu epohu, kak mne kazhetsya, nichut' ne legche - ili
ne trudnee, mozhet byt', -  chem  v  nashi,  daleko  ne  stol'  uporyadochennye
vremena.
   I nakonec poslednij iz nas - Ruka. Gibkaya Ruka; tak on sam perevel svoe
imya, kak tol'ko my, posle pervogo zhe chasovogo seansa, vdrug ubedilis', chto
vse ob®yasnyaemsya na odnom yazyke - i yazyk etot ne  yavlyaetsya  rodnym  ni  dlya
odnogo iz nas, no vse zhe my im vladeem, kak budto rodilis',  uzhe  umeya  na
nem govorit'. Ruka iz indejcev; zhil gde-to u Velikih ozer - v  mestah,  po
kotorym v  moe  vremya  prohodila  granica  mezhdu  Kanadoj  i  Soedinennymi
SHtatami. Pravda, govorit' o granicah s  Gibkoj  Rukoj  bespolezno:  v  ego
vremya ni Kanady, ni Soedinennyh SHtatov ne sushchestvovalo, i  o  belyh  lyudyah
tam voobshche ne slyhivali. Imya svoe Ruka zasluzhil chestno: on iz  teh  lyudej,
kogo  nazyvayut  umel'cami,  u  nego  prirozhdennoe   chuvstvo   konstrukcii,
vzaimodejstviya detalej, chertezh on  vosprinimaet  trehmerno,  kak  real'nyj
mehanizm. Popav v sovremennost', on v kratkij  srok  sdelalsya  vydayushchimsya,
dazhe  po  vysshim  merkam,  specialistom,  i  v  polet  otpravilsya  sudovym
inzhenerom.
   Kak ni stranno,  on  polnost'yu  sootvetstvuet  literaturnomu  standartu
indejca: nevozmutim, govorit lish' togda, kogda k nemu obrashchayutsya ili kogda
neobhodimo chto-to skazat' v svyazi s ego ustanovkami. Nikogda ne menyaetsya v
lice, i Rycar', mne kazhetsya, ochen' zaviduet etomu emu kachestvu. V  otlichie
ot Piteka, Gibkaya Ruka ne lyubit govorit' o  proshlom,  o  svoem  vremeni  i
svoem narode. My, prochie, inogda greshim etim. Uve-Jorgen poroj, zabyvshis',
gromko proiznosit: "My, nemcy..." - i  v  glazah  ego  zagoraetsya  ogonek;
pravda" on tut zhe spohvatyvaetsya i smushchenno ulybaetsya. Da ya i  sam  inogda
nachinayu: "A vot u nas..." - i tozhe umolkayu, potomu chto  my  -  eto  teper'
libo my shestero, i ne bolee togo, libo vse nyneshnee chelovechestvo, k nravam
i obychayam kotorogo - da prostit menya YUlij Cezar' za plagiat - my to li  ne
smogli, to li ne zahoteli po-nastoyashchemu prinorovit'sya. Nasha nauchnaya gruppa
- dvoe vysokih, smuglyh, krasivyh i nabityh neimovernym kolichestvom znanij
lyudej  -  otnositsya  k  etomu  ostal'nomu   chelovechestvu.   My   prekrasno
vzaimodejstvuem drug s drugom, no u nih - svoe proshloe i  nastoyashchee,  a  u
nas - svoe, hotya nastoyashchee i protekaet v odnom i tom zhe korable. I budushchee
nashe, veroyatno, tozhe imeet malo obshchego s ih budushchim.
   Dlya nih korabl' - instrument poznaniya; dlya nas -  mir.  Mir  v  bol'shej
stepeni, chem zateryavshayasya daleko v prostranstve planeta Zemlya. Tam my byli
gostyami, a zdes' chuvstvuem sebya doma. O  tom,  chto  budet  s  nami,  kogda
ekspediciya zakonchitsya i my privedem mashinu na  bazu,  my  predpochitaem  ne
dumat'. Prezhde nado vernut'sya v celosti i sohrannosti. Vernee vsego, posle
etoj ekspedicii my ujdem v druguyu: ved' u nas budet opyt, kakim  na  Zemle
ne obladaet nikto.
   Vot o chem razmyshlyal ya, progulivayas' v Sadu svoej pamyati. Byl  spokojnyj
uchastok poleta, my vyshli iz soprostranstva i  podkradyvalis'  k  ocherednoj
zvezde, piloty nesli vahtu, i u menya - a ya byl, kak-nikak, kapitanom etogo
korablya, pervym posle boga  ("Vot!"  -  torzhestvuyushche  skazal  Ieromonah  i
nastavitel'no podnyal palec, kogda ya vpervye povedal  emu  etu  formulu)  -
ostavalos' vremya dlya takih progulok. Veterok posvistyval, skripeli  sosny.
Potom v etot priyatnyj shumok voshli novye zvuki.
   Obychno vyzyvayu ya, a ne menya; znachit, delo bylo vazhnoe, potomu chto  idti
v central'nyj post, chtoby komandovat' perehodom na orbitu, bylo eshche  rano,
do etogo ostavalos' nikak ne men'she dvuh sutok. YA toroplivo povernulsya,  v
dva scheta okazalsya u dveri svoej dachi, voshel, zatvoril ee,  pozhmurilsya  ot
yarkogo sveta, vsegda gorevshego v moej kayute, i ottuda otkliknulsya:
   - Kapitan Ul'demir.
   Tak menya tut zvali;  da  eto  i  bylo  pochti  moe  imya,  tol'ko  slegka
stilizovannoe.
   - Kapitan Ul'demir, nachal'nik ekspedicii prosit vas podnyat'sya v nauchnyj
salon.
   Po golosu ya uznal Averova.
   - S udovol'stviem, - otvetil ya s polozhennoj vezhlivost'yu.
   CHto by takoe u nih tam priklyuchilos'?
   YA nadel tuzhurku, uchinil sebe osmotr  pri  pomoshchi  ob®emnogo  zerkala  -
kapitan ne mozhet byt' nebrezhnym v odezhde,  -  vyshel,  podnyalsya  na  chetyre
paluby i zashagal po koridoru. Podoshel k ih centru i otvoril dver'.





   Vypiska iz nauchnogo zhurnala ekspedicii "Zond":
   "Den' ekspedicii 587-j.
   Kratkoe soderzhanie zapisi: O vozvrashchenii ekspedicii k ob®ektu N_11.
   Uchastniki: Ves' sostav ekspedicii.
   Teoreticheskie  predposylki:  Ustanovleno,   chto   ob®ekt   predstavlyaet
opredelennuyu  opasnost'  dlya  naseleniya   Solnechnoj   sistemy,   tak   kak
proishodyashchie v nem processy mogut privesti k vspyshke Sverhnovoj  v  period
vremeni ot neskol'kih  mesyacev  do  neskol'kih  let.  Dannye  nuzhdayutsya  v
utochnenii.
   Predprinyatye dejstviya: |kspediciya startovala iz  rajona  ob®ekta  N_12.
Perehod v soprostranstve  osushchestvlen  bez  pomeh,  pri  etom  nablyudalis'
effekty, opisannye ranee (sm.  zapisi  212,  364,  471),  ne  vliyayushchie  na
osushchestvlenie manevra. Vyhod iz  soprostranstva  na  rasstoyanii  512  mln.
kilometrov. Sblizhenie do distancii  v  200  mln.  kilometrov.  Perehod  na
kol'cevuyu orbitu. Nachalo nablyudenij.
   Ozhidaemye rezul'taty: Podtverzhdenie i utochnenie teorii  Kristiansena  o
razvitii predvzryvnyh processov v eventual'nyh Sverhnovyh.
   Vozmozhnye pomehi: Prezhdevremennyj vzryv nablyudaemoj Sverhnovoj.
   Ih  vozmozhnye  posledstviya:  Unichtozhenie  korablya   i   vsego   sostava
ekspedicii.
   Prinyatye  mery  predostorozhnosti:  Predpolagaetsya  provesti  raboty   v
minimal'nye sroki. Vozmozhno - popytki vmeshatel'stva v techenie  processa  v
ob®ekte N_11 (vopros diskutiruetsya).
   Dopolneniya  i  primechaniya:  K  nablyudeniyam  privlekaetsya  ves'   sostav
ekipazha.
   Zapis' vel SHuvalov".


   - Pitek!
   - CHto, Ul'?
   - Nu, chto ty tam uvidel segodnya?
   - Nichego. Zvezda kak zvezda. Pahnet medom.
   - CHto?
   - Medom. Znaesh', v moe vremya v duplah staryh derev'ev pchely kopili med.
A potom prihodili my. Vykurivali pchel. Dobyt' ogon' dlya nas bylo netrudno,
my eto umeli horosho. Ochen' vkusnyj med.
   - YA znayu ego vkus. No pri chem tut zvezda?
   - Ona takaya zheltaya, kak med. Hochetsya zacherpnut'.
   - Nu-nu. Poprobuj.
   - YA shuchu. YA ne umeyu etogo. Vot sidet' i smotret' v okulyar - eto ya umeyu.
|to  mne  nravitsya.  Ne  to,  chto  krivye  na  ekrane:  oni  napominayut  o
koldovstve. Esli by nash koldun...
   - Pogodi, eto ty rasskazhesh' v drugoj  raz.  Tak  ty  ne  uvidel  nichego
novogo?
   - Nichego. No podozhdi, Ul', tam vse-taki byl etot zapah. Inache pochemu  ya
vspomnil by pro med?
   - Ty zhe sam skazal: cvet...
   - Cvet byvaet ne tol'ko u meda. YA mog by  sravnit'  Dal'  i  so  spelym
plodom... ne znayu, kak on nazyvaetsya na etom yazyke. Nash yazyk kuda bogache -
na nem est' vse nazvaniya...
   - Byli, Pitek.
   - Da. Byli. Vse zabyvayu. Net, chto-to eshche ya videl.  Nepremenno.  Pogodi,
daj podumat', vspomnit'... Da! Pchelu!
   - |togo eshche ne hvatalo. Kakuyu pchelu?
   -   Ona   polzla.   Ponimaesh':   med,   i   po   nemu   polzet   pchela.
Medlenno-medlenno...
   - Pryamo idilliya. A cvetochkov tam ne bylo po sosedstvu?
   - Net, Ul'. Izvini. Cvetov ne bylo. A pchela byla.
   - Navernoe, pyatno, - skazal kapitan,  Ul'demir.  -  Na  zvezdah  byvayut
pyatna, eto tebe izvestno...
   - Eshche by! My eto znali eshche tam,  doma.  U  nas  byli  lyudi,  chto  umeli
glyadet' na solnce, ne shchurya glaz.
   - Nu, mozhet byt',  mozhet  byt'...  Pozhaluj,  ya  tozhe  vzglyanu  -  cherez
fil'try, konechno...
   Ul'demir  smotrel,  na  zvezdu  Dal'.  Medovogo   cveta,   priglushennaya
svetofil'trom zvezda cvela odinokoj gromadnoj kuvshinkoj na chernoj vode, ne
imeyushchej beregov. Pyaten na zvezde ne bylo.
   - Navernoe, ushlo na tu storonu. Bol'shoe bylo pyatno?
   - Net... ne ochen'. Skoree, malen'koe. Net, srednee.
   Ul'demir pomolchal. Ravnomerno shchelkala kamera, fotografiruya.
   - Ladno, na dosuge posmotrim snimki. Nablyudaj.
   - Bud' spokoen, Ul'.


   - Drug moj, ya tut poproboval podschitat' veroyatnost'. Davajte sopostavim
s vashimi  dannymi.  U  menya  poluchaetsya  vot  chto:  dvadcatipyatiprocentnaya
veroyatnost'  togo,  chto  vspyshka  proizojdet  v  techenie  blizhajshih  shesti
mesyacev. I takaya zhe veroyatnost' vspyshki cherez  pyat'  let.  Maksimum  lezhit
gde-to mezhdu dvumya s polovinoj i tremya godami. A chto u vas?
   Averov shchelknul knopkoj bloknota, vzglyanul na ekranchik.
   - U menya veroyatnost' v pervye shest' mesyacev ravna tridcati procentam.
   -  Nu  chto  zhe:  rashozhdeniya  est'.  No  oni,  drug   moj,   ne   nosyat
principial'nogo haraktera. Dvadcat' pyat' ili tridcat', procentov  -  yasno,
chto veroyatnost' vspyshki v blizhajshie god-dva ugrozhayushche velika. Vy soglasny?
   Averov kivnul.
   SHuvalov pomolchal, proshelsya iz ugla  v  ugol;  tolstyj  kover  skradyval
shagi.
   - Tem slozhnee vopros: chto delat', - skazal on nakonec.
   Averov podnyal brovi: - No my zhe reshili...
   SHuvalov dosadlivo potryas golovoj, i Averov umolk, ne dogovoriv.
   - Da, drug moj, da... My reshili. Vot imenno - my... No  ya  tut  pytalsya
predstavit'  -  matematicheski,  razumeetsya,  -  kakim  budet  hod   nashego
vozdejstviya na svetilo. I nashel nekotorye neyasnosti...
   - Vy somnevaetes' v teorii?
   - Da net zhe, razumeetsya, net! No do sih  por  teoriya  davala  nam  lish'
konechnyj rezul'tat. Tut vse ostaetsya bez izmenenij. A ya hotel  predstavit'
sebe ves' process etogo vozdejstviya, etap za etapom,  nachinaya  s  momenta,
kogda my podojdem na nuzhnoe rasstoyanie i vklyuchim ustanovku. I okazalos'...
   On pomolchal, slovno eshche raz myslenno proveryaya to, chto hotel soobshchit'.
   - Okazalos', chto sejchas etot process ne mozhet byt'  opisan  odnoznachno.
Detal'nyj raschet ego zajmet slishkom mnogo  vremeni,  esli  dazhe  my  krome
nashego vychislitelya zagruzim i navigacionnyj.
   - No esli konechnyj rezul'tat v lyubom sluchae ne podvergaetsya somneniyu...
   - To chto zhe menya bespokoit, hotite vy sprosit'? Delo v tom...  Vy  ved'
pomnite,  na  kakoe  rasstoyanie  nam  nado  podojti,  chtoby  imet'  polnuyu
uverennost' v uspeshnosti vozdejstviya?
   - Razumeetsya! Poryadka dvuh millionov...
   - I dazhe blizhe. To est', vplotnuyu. Tak vot, zvezda vedet sebya ne sovsem
po teorii. I nel'zya garantirovat', chto v samoj pervoj stadii  processa  ne
proizojdet nezhelatel'nyh yavlenij... tipa vybrosov veshchestva, skazhem - takih
vybrosov, kotorye smogut pomeshat' nam otojti na bezopasnoe rasstoyanie.  Vy
ponimaete?
   - Vy dumaete...
   - YA dumayu -  i  poka  ne  mogu  oprovergnut'  etogo,  -  chto  my  mozhem
prosto-naprosto sgoret' vmeste s korablem.
   Averov oshelomlenno glyadel na SHuvalova.
   - No... |to ved' oznachaet, chto my ne imeem prava na takoe  vozdejstvie!
CHto zhe vy molchite, professor?
   - Da, drug moj, imenno takoj vyvod sdelal i ya. Normy nashej morali, nashi
tradicii... prostaya gumannost', nakonec... vse eto vosstaet  protiv  togo,
chto zadumali my s vami.
   - A Zemlya? Ee sud'ba?
   - Zemlya... Esli by ne eto, tut i dumat' bylo by ne  o  chem.  I  tem  ne
menee... Vo-pervyh, my. My uzhe imeem bogatejshij  nauchnyj  bagazh.  V  nashih
zapisyah, nablyudeniyah, vyvodah... Nash ekipazh. SHest'  chelovek.  Celyh  shest'
chelovek, drug moj! Kto voz'met na sebya  otvetstvennost'  za  ih  zhizn'?  I
nakonec, vsya ekspediciya v celom. My, kak vy znaete, ne mozhem  soobshchit'  na
Zemlyu  nichego.  Esli  ekspediciya  ne  vernetsya,  tam  reshat,  chto   v   ee
planirovanii byli kakie-to oshibki, i novyj vyhod v  kosmos  zaderzhitsya  na
mnogo let - a to i desyatiletij, ne znayu..." Vy ponimaete, kakova  velichina
riska?
   Averov vyglyadel spokojnym: priobretennoe v  samye  rannie  gody  umenie
upravlyat' svoimi chuvstvami pomogalo uchenomu sderzhivat'sya - kak, vprochem, i
samomu SHuvalovu.
   - Kakovy zhe inye vyhody, professor?
   - YA dumal ob etom. My mozhem, naprimer, provesti kak mozhno bolee  polnuyu
programmu issledovanij  zvezdy,  vernut'sya  na  Zemlyu  i  proanalizirovat'
poluchennye dannye s privlecheniem luchshih sil vsej  Sistemy.  Togda  my,  vo
vsyakom sluchae, rasseem vse somneniya  v  blagopoluchnom  ishode  ekspedicii,
malo  togo  -  ubedim  i  samyh  somnevayushchihsya  v  neobhodimosti  podobnyh
ekspedicij. Krome togo... Mozhet  byt',  nam  udastsya  reshit'  vse  neyasnye
voprosy, kasayushchiesya techeniya processa... Nu, i tak dalee.
   Averov opustil golovu i, glyadya v pol, sprosil:
   - Professor... Dumaete li vy, chto v rezul'tate mozhno budet  najti  inoj
sposob zashchitit' Zemlyu ot ugrozy vspyshki?
   - N-nu, ne znayu... Konechno, mozhno dopustit' i takuyu vozmozhnost'. Odnako
ya, otkrovenno govorya, na nee ne rasschityvayu.
   - Znachit, tak ili inache pridetsya napravit' korabl' - nash ili drugoj - k
zvezde i ispol'zovat' ustanovku?
   - Po-vidimomu... da.
   - Mozhno li osushchestvit' vozdejstvie s pomoshch'yu odnih lish' avtomatov,  bez
uchastiya lyudej?
   - Ne mogu skazat', drug moj. Tut vse-taki ne Solnechnaya  sistema.  My  s
vami, hotya i priblizitel'no, vse zhe znaem,  chto  takoe  soprostranstvennyj
polet. Boyus', chto bez cheloveka tut ne obojtis'.  Konechno,  esli  postavit'
zadachu  takogo  roda   pered   specialistami,   konstruktorami,   to   oni
sproektiruyut  i  postroyat  takie  avtomaty.  No  eto  potrebuet   vremeni,
perestrojki korablya... A vremeni u nas net, vot v chem samaya bol'shaya beda!
   - Da, ya vas ponyal, blagodaryu vas. Znachit, korabl' ujdet syuda s  lyud'mi.
- Teper' Averov podnyal glaza i smotrel na SHuvalova, smotrel trebovatel'no,
so strannym ogon'kom v glazah. - Togda  pozvol'te  sprosit'  vas:  kto  zhe
poletit na nem? Vy? YA?
   - CHto za vopros, drug moj? Poletite vy, polechu ya, poletit  vsyakij,  ch'e
uchastie ponadobitsya...
   - Professor! -  skazal  Averov.  -  Neuzheli  vy  ne  ponimaete:  vy  ne
poletite, i dazhe ya, navernoe, net. Nam prosto ne pozvolyat!  Kak  i  my  ne
pozvolili by nikomu, znaya, chto imeetsya, pust' dazhe nichtozhnaya,  veroyatnost'
pechal'nogo ishoda! Net, my s vami bol'she ne poletim!
   - No kto zhe...
   - Vot i ya podumal: kto zhe? Bez nas korabl' smozhet dobrat'sya syuda. No ne
bez ekipazha! Oni-to poletyat navernyaka! A teper' skazhite, professor: kakimi
by soobrazheniyami my ni rukovodstvovalis', ne budut li nashi dejstviya pohozhi
na popytku spastis' samim, ostavlyaya shest' chelovek na proizvol sud'by?
   - Averov! - proiznes potryasennyj SHuvalov, vozdev ruki. - Drug  moj,  vy
zhe ne dumaete...
   - Konechno, ya ne dumayu. No esli my tak postupim, ya  ne  smogu  zastavit'
sebya ne dumat'! I vy ne smozhete, professor! Net, nikak ne smozhete!
   - YA ne  pytalsya  rassmatrivat'  problemu  pod  takim  uglom  zreniya,  -
medlenno, gluho progovoril SHuvalov.  -  No  vy  pravy...  Vy,  bezuslovno,
pravy... YA vam  ochen'  blagodaren,  drug  moj,  chto  vy  vovremya  obratili
vnimanie... Net, konechno, na takoj variant my pojti ne mozhem. No...  togda
chto zhe delat'?
   - Mozhet byt'...  mozhet  byt',  my  obsudim  polozhenie  s  ekipazhem?  Ih
vse-taki shest' chelovek - v kakoj-to stepeni obshchestvennoe mnenie,  kotorogo
nam zdes' nedostaet.
   - Averov, drug moj... Vryad li oni smogut ocenit'  polozhenie  nadlezhashchim
obrazom. Ne zabud'te; oni vse-taki drugie lyudi... Net-net,  ya  ne  schitayu,
chto oni glupee nas,  no  oni,  skoree  vsego,  prosto  ne  podgotovleny  k
vospriyatiyu takih problem. Nu horosho, ya podumayu...


   Oni vhodili v nauchnyj centr stranno: kazhdyj po-svoemu, no bylo i chto-to
obshchee, neopredelimoe - vhodili slovno v chuzhdyj mir - a sovremennyj chelovek
chuvstvoval sebya kak doma v lyuboj obstanovke. Sidya za svoim stolom, SHuvalov
smotrel, kak oni voznikali tut, v raz  i  navsegda  opredelennom  poryadke,
sovershenno SHuvalovu ne yasnom; vidimo,  byla  u  chlenov  ekipazha,  kakaya-to
svoya, vsemi priznannaya ierarhiya, hotya trudno bylo  opredelit',  po  kakomu
imenno priznaku oni ocenivali samih sebya i  drug  druga.  Tak  ili  inache,
pervym voshel Ieromonah, ostanovilsya, kak vsegda, v dvuh  shagah  ot  dveri,
privychno povel glazami v pravyj dal'nij ot  sebya  ugol  salona  -  tam  na
pereborke vidnelsya ekran  spektrografa,  i  lico  voshedshego,  kak  obychno;
opyat'-taki, vyrazilo legkoe razocharovanie; on poklonilsya, slozhil  ruki  na
zhivote i  otoshel  k  svoemu,  raz  i  navsegda  izbrannomu  im  mestu,  na
protivopolozhnoj  ot  uchenyh  storone  stola  soveshchanij.  Za   nim,   cherez
polminuty, vstupil Pitek -  bystro  i  besshumno,  mgnovenno  okinul  salon
vzglyadom - i mozhno bylo byt' uverennym, chto ni odna meloch' ne ukrylas'  ot
vzglyada i nakrepko zapechatlelas' v pamyati, - proskol'znul k  svoemu  mestu
(kazalos',  vors  kovra  dazhe  ne  priminalsya  pod  nim)  i  sel  ryadom  s
Ieromonahom. Zatem, vyderzhav tot zhe interval v polminuty,  poyavilsya  Ruka;
tol'ko chto ego ne bylo, i vdrug on okazalsya v salone,  momenta,  kogda  on
voshel, kak i obychno, SHuvalov ne  zametil.  "Vot  ya",  -  skazal  Ruka,  ne
klanyayas', i uprugo proshel k stolu i sel po druguyu storonu Ieromonaha. Grek
peresek salon, ne ostanavlivayas' u dveri, lish' podnyav privetstvenno  ruku,
ser'eznyj i  sosredotochennyj,  sel,  obvel  vzglyadom  vseh,  na  mgnovenie
zaderzhivayas' na kazhdom lice, i opustil glaza. Sleduyushchim voshel  Uve-Jorgen;
ostanovilsya u dveri, rezko nagnul golovu, zdorovayas', i shchelknul kablukami.
Ulybnulsya - kak pokazalos' SHuvalovu, chut' vyzyvayushche, no vozmozhno, na samom
dele eto bylo i ne tak, - i sel, otodvinuv kreslo ot stola,  zakinul  nogu
na nogu, podnyal golovu i stal glyadet' v potolok.  Poslednim  byl  kapitan;
kivnul, proveril vzglyadom, ves' li  ekipazh  v  sbore,  i  uselsya  naprotiv
Uve-Jorgena, ryadom s Averovym. Mozhno bylo nachinat'.


   - Itak, vot kakova obstanovka, i nas interesuet vashe mnenie, - zakonchil
SHuvalov.
   Kapitan kivnul.
   -  Na  vsyakij  sluchaj  povtoryayu:  vozmozhny  dva   vyhoda.   Dejstvovat'
nemedlenno - ili  derzhat'  sovet  na  Zemle.  Delo  oslozhnyaetsya  tem,  chto
apparatura nasha eshche ne ispytyvalas', i o tom, projdet li  nash  eksperiment
bez oslozhnenij, bez... nepriyatnostej, my, strogo govorya, mozhem sudit' lish'
s opredelennoj dolej veroyatnosti. S odnoj  storony,  est'  risk,  dvadcat'
pyat' - tridcat' procentov, togo, chto za vremya  nashego  poleta  k  Zemle  i
obratno vspyshka proizojdet. S drugoj storony, esli my  reshaem  dejstvovat'
nemedlenno,  sushchestvuet  risk  neudachi:  my   mozhem   -   teoreticheski   -
predotvrashchaya  vozmozhnost'  vspyshki,   sprovocirovat'   kakie-to   pobochnye
processy, i v takom sluchae pogibnem sami. Vy eto ponyali? V  takom  sluchae,
my hoteli by slyshat' vashe mnenie.
   Kapitan snova kivnul:
   - Dumayu, chto nam vse yasno. Volej-nevolej my tozhe zadumyvalis' ob  etom.
Tak chto vremeni dlya razmyshlenij nam ne potrebuetsya.
   - YA poprosil by vot o chem; druz'ya moi: pust' kazhdyj ne  tol'ko  soobshchit
reshenie, no i, po vozmozhnosti, motiviruet ego.
   - Razumeetsya, - skazal kapitan. - Proshu.
   - CHto zhe, -  nachal  Ieromonah,  -  nado  li  pospeshat'?  Net,  polagayu.
Perehitrish' li sud'bu? |togo mne znat' ne dano,  no  ne  srazu,  ne  srazu
postigaetsya istina; dnevnymi zabotami i nochnymi bdeniyami  prihodit  k  nej
chelovek. Dumat' dolzhno, mnogo dumat'.  I  dumat'  nado  na  Zemle.  Tak  ya
razumeyu.
   - YAsno, - skazal kapitan. - Vtoroj pilot?
   Pitek usmehnulsya.
   - Esli by ya, zavidev zverya, bezhal k plemeni za sovetom, plohim byl by ya
ohotnikom. Tut risk i tam risk; smelyj  riskuet  srazu,  trus  uklonyaetsya.
Trus gibnet pervym. Bol'she mne nechego skazat'.
   - Inzhener?
   Gibkaya Ruka podnyalsya.
   - Ne znayu, kak prinyato u vas. U nas vazhnye dela reshalis' vozhdyami. My ne
vozhdi. Oni - na Zemle. Pust' reshayut vozhdi. My vypolnim. Ne nado  dumat'  o
sebe. Nado - obo vseh. Na ohote - da, tut moj tovarishch prav. No  my  ne  na
ohote. Skoree, eto vojna. Vyhodit' li na ee tropu, reshali vozhdi, ne voiny.
   - SHturman, tvoe slovo.
   - CHto mogut skazat' lyudi? - slovno podumal vsluh spartiot. -  Podumayut,
chto my uboyalis' riska. My mogli by prenebrech' etim, esli by v  promedlenii
byl smysl. No ego net. Est' li na Zemle orakul, veshchayushchij bez oshibok?  Net.
CHto sdelayut na Zemle? Sprosyat u teh, kto luchshe znaet. Kto znaet luchshe? Vot
oni, oni sidyat pered nami. No to, chto oni dumayut, oni mogut skazat' i tut.
Nas nemnogo, no my dumaem kazhdyj po-raznomu. Na Zemle lyudej budet  namnogo
bol'she, i oni tozhe budut dumat'  tak  i  budut  dumat'  inache.  Istinu  ne
postigayut  chislom.  My  stoim  tam,  otkuda  nel'zya  otstupat'.  Ne  budem
otstupat'. Inache lyudi budut smeyat'sya, vspominaya nas.
   - Uve-Jorgen.
   - Kogda otpravlyali ekspediciyu, znali, chto  my  ne  smozhem  podderzhivat'
svyaz'. Sledovatel'no, ponimali, chto resheniya budut  prinimat'sya  zdes',  na
meste. Vsyakij nachal'nik znaet meru svoej otvetstvennosti, svoi obyazannosti
i prava. Schitayu, chto eto nashe pravo  -  prinimat'  okonchatel'nye  resheniya.
Vojny vyigryvali te,  ch'i  komandiry  prinimali  resheniya  sami.  My  mozhem
soobshchit' chto-to novoe Zemle, no ona nichego novogo  ne  soobshchit  nam.  Nado
idti vpered.
   - Blagodaryu. Moya ochered', - skazal kapitan. - V kakom sluchae sdelaem my
bol'she: esli ujdem ili esli ostanemsya? Esli  ujdem,  to  budem  nositelyami
informacii, vsego lish'. Esli ostanemsya, to predprimem  kakie-to  dejstviya,
budem aktivnoj siloj. YAsno,  chto  bol'she  sdelaem  my  vo  vtorom  sluchae.
Schitayu, chto chelovek vsegda dolzhen starat'sya sdelat' maksimum vozmozhnogo  v
dannyh usloviyah. YA za to, chtoby dejstvovat'.
   - Druz'ya moi, - progovoril SHuvalov, - bol'shinstvo iz vas - za to, chtoby
ostat'sya  i  dejstvovat'.  Odnako...   Dovody   vashi   zvuchat   dostatochno
ubeditel'no, no esli my oshibaemsya... My ved', po  suti,  reshaem  sud'bu  i
Zemli,  i  nashu...  -  On  zapinalsya,  emu   ochen'   ne   hvatalo   sejchas
sovremennikov, lyudej, s kotorymi on oshchushchal  nerazryvnuyu  svyaz',  vmeste  s
kotorymi sostavlyal nerushimoe edinstvo, kristallicheskuyu reshetku, gde kazhdyj
atom znal svoe mesto i vse vmeste oni obespechivali prochnost' sistemy.  Te,
kto byl zdes', ekipazh, ne znali takogo schast'ya, byt' odnim iz mnogih,  oni
privykli byt' sami po sebe, reshat' sami i otvechat' sami - no ne bylo li  v
etom gromadnogo neuvazheniya ko vsem ostal'nym lyudyam, prenebrezheniya  imi?  A
edinstvennyj ego sovremennik, Averov, dumaet  inache;  vozmozhno,  on  hochet
poskoree zapustit' svoi  konstrukcii,  ispytat',  ubedit'sya  -  eto  mozhno
ponyat', no mozhno li s etim soglasit'sya?..
   Podnyalsya Ieromonah.
   - My s Georgiem soglasny s ostal'nymi. My byli nepravy.
   - Druz'ya moi, ya, otkrovenno govorya, ne znayu... Neuzheli?..
   On umolk, zakryl glaza i  neskol'ko  sekund  sidel  tak.  Potom  podnyal
golovu.
   - Horosho. Sdelaem vse, chto mozhem. V konce koncov...  Kapitan,  v  takom
sluchae nado pristupit' k montazhu ustanovok vozdejstviya.
   - Kogda nachnem?
   - Sejchas zhe, kapitan.
   Ob®ekt N_11 poluchil imya "Dal'". Izo vseh drevnih alfavitov na etot  raz
dlya oboznacheniya svetil byl izbran  arabskij,  i  "dal'"  bylo  vsego  lish'
nazvaniem odnoj iz ego bukv. Zvezda imela i svoj nomer po katalogu,  no  v
ekspedicii privilos' prosto "Dal'" - tak vyhodilo koroche i krasivee.
   SHuvalov namerevalsya, opisyvaya suzhayushchiesya vitki, podhodit' k ob®ektu vse
blizhe, nepreryvno zondiruya zvezdu do teh por,  poka  ne  stanet  vozmozhnym
prijti  k  odnoznachnomu  vyvodu  otnositel'no  real'nosti  ugrozy  -   ili
naoborot, ee efemernosti.
   Vse ponimali,  chto  issledovanie  potrebuet  vremeni  i  opasnost'  dlya
korablya i zhivushchih v nem lyudej budet nepreryvno vozrastat'.  No  vybora  ne
bylo.
   Oshchushchenie opasnosti, kak ni stranno, pridalo lyudyam bodrosti. I v  pervuyu
ochered' - ekipazhu: opasnost' - eto bylo chto-to iz proshlogo, iz  molodosti,
iz toj zhizni, kotoruyu oni (kazhdyj pro sebya) schitali edinstvenno  real'noj,
nastoyashchej. Dlya uchenyh chuvstvo opasnosti, nepreryvnoj ugrozy yavilos' chem-to
sovershenno novym:  perezhivat'  takoe  im  ne  prihodilos'.  V  pervye  dni
neprivychnoe oshchushchenie ih tyagotilo; potom, neozhidanno dlya  samih  sebya,  oni
nashli v nem kakoj-to vkus. Im stalo kazat'sya, chto  novaya  zhizn',  zhizn'  v
opasnosti,  otlichalas'  ot  prezhnej,  spokojnoj,  kak  morskaya   voda   ot
vodoprovodnoj:  u  nee  byl  rezkij  vkus  i   tonkij,   bodryashchij   zapah,
zastavlyavshij dyshat' gluboko i  oshchushchat'  kazhdyj  vdoh  kak  znachitel'noe  i
radostnoe sobytie.
   Vryad li uchenye priznavalis' dazhe samim sebe v tom, chto takoe  otnoshenie
k zhizni vozniklo u nih pod  vliyaniem  shesteryh  chelovek  iz  drugih  epoh,
kotorye otnosilis' k zhizni imenno tak. Rabotali bystro,  dazhe  s  kakim-to
ozhestocheniem. Na  zvezdu  Dal'  poglyadyvali  teper'  s  opaskoj.  Krasivoe
svetilo okazalos' kovarnym. Hotelos'  poskoree  sdelat'  vse  i  okazat'sya
podal'she ot nego.
   - Net, Ul', eto ne med, a zhelch', kakoj-to  sgustok  zhelchi.  I  dazhe  ne
zhelch'. Bol'shaya zheltaya dikaya koshka, chto pritailas' v zasade  i  zhdet,  poka
ohotnik podojdet poblizhe... Gotovo.
   - Zakreplyaem.
   - Est'. Tyazhelaya shtuka...
   - Ty nosil i potyazhelee, verno?
   - To byla ohota. Udachnaya ohota. Tot gruz ne tyagotil. Vot ya pomnyu...
   - Sejchas tozhe ohota, Pitek. Bol'shaya ohota. Ostorozhno, Ruka:  doverni-ka
eshche...
   - U nas budet pyat' strel v vozduhe, kapitan.
   - Da, Ruka: pyat' strel v vozduhe. Strelyat' budem bystro i tochno. Rycar'
vyvedet nas tochno na cel'.
   Uve-Jorgen podklyuchal fider. On podnyal golovu:
   - Vpervye v zhizni budu dejstvovat' oruzhiem, ob ustrojstve  kotorogo  ne
imeyu ni malejshego predstavleniya. Strannoe chuvstvo.
   - Ne bespokojsya, Rycar'. Preimushchestva na nashej storone: my v  latah,  a
vrag razdet dogola: Ne po-rycarski, verno?
   - Dal' - ne rycar'. Skoree - saracin s zakrytym licom.
   - Razve oni zakryvali lica. Rycar'?
   -  Nu,  byvalo  i  tak.  Odnazhdy...  No  mne  pora  podklyuchat'  vtoroj.
Zakanchivajte.
   - Saracin - eto chelovek? Net, Rycar',  Dal'  -  vse-taki  dikaya  koshka.
Zlobnaya, glupaya dikaya koshka. I ee donimayut blohi.
   - Kakie eshche blohi? Davajte, davajte, rebyata. Tak chto za blohi?
   - |to byla ne pchela - to, chto ya videl togda. YA podumal o  pchele,  kogda
reshil,  chto  zvezda  pohozha  na  med.  No  eto  koshka,   kotoraya   snachala
pritvorilas' medom. I ne pchela, pchely ne polzayut po dikim koshkam: to  byla
bloha, chernaya bloha na zheltoj shersti... Stop! Horosh!
   - A ya i zabyl. Vse nikak ne soberus'  poglyadet'  snimki.  Ty  otdal  ih
uchenym?
   - Da, tol'ko oni tozhe ne smotreli: vse schitayut i schitayut.
   - Horosho, eto ne k spehu. Glavnoe my znaem. Net, kondensator vdvoem  ne
podnyat'. Nu-ka, vse razom! Vzyali!


   - Blagodaryu vas,  kapitan.  Rabota  sdelana,  ya  by  skazal,  blestyashche.
Otkrovenno govorya, ya dazhe ne  ozhidal...  Vse  ochen'  horosho.  Teper'  nado
zaryazhat' batarei. Rezhim ekonomii.  Vse  silovye  ustanovki  -  na  zaryadku
batarej. Sledit' nado ochen' vnimatel'no, no vzyat' polnyj zaryad.
   - YA znayu. My ved' zanimalis' etim.
   - Da, no to ved' byli lish' ispytaniya...
   - |to ne imeet znacheniya.
   - YA ochen' rad, "kapitan. CHto, kollega Averov?
   - Zdravstvujte,  kapitan  Ul'demir.  Odnu  minutu...  Poslednie  zapisi
podtverzhdayut,  chto  my  pravy:  process   razvivaetsya   v   principial'nom
sootvetstvii s Kristiansenom.
   - Mne ochen' priyatno uslyshat' ob etom... U vas est' chto-to k kapitanu?
   - Tol'ko odno. Kogda mozhno budet pristupat'?
   - Esli zaryazhat' batarei po pravilam, to cherez shest'  dnej:  pyat'  -  na
zaryadku, i odin - chtoby vyvesti soprostranstvennyj drenazh...
   - Razumeetsya, po pravilam, kapitan, tol'ko po pravilam, proshu  vas.  Ni
malejshej nebrezhnosti, nichego takogo...
   - Razumeetsya. My sdelaem vse tochno tak, kak nuzhno.


   Kater vplyl v elling. Stvorki soshlis', zashipel vozduh. Kapitan Ul'demir
snyal perchatki i otkinulsya na spinku siden'ya.
   - Po-moemu, vse v poryadke.
   - Da-da, vy sovershenno pravy. Dolzhen skazat', snaruzhi, iz prostranstva,
vse eto vyglyadit ves'ma, ves'ma vnushitel'no. YA  kak-to  ne  predstavlyal...
Da, prosto ustrashayushche. Esli by ya byl zhitelem zvezdy Dal', to ispugalsya by,
chestnoe slovo.
   - K schast'yu, na zvezdah ne zhivut. A ustanovka horosho vpisalas', emitter
smotritsya prosto krasivo. YA poluchil esteticheskoe naslazhdenie...
   - O, da vy estet, kollega Averov. Nu, vam prostitel'no: ustanovka  ved'
- vashe tvorenie...
   - Nashe: gde byli by my bez vashih teoreticheskih predposylok?
   - Nu, razumeetsya, no konstrukciya vasha, drug  moj,  tol'ko  vasha.  Itak,
mozhno schitat', chto u nas vse gotovo? Kollega Averov?
   - Da.
   - Kapitan Ul'demir?
   - Batarei zaryazheny polnost'yu.
   - Vy obespechite nuzhnuyu tochnost' navodki?
   -  My  proizvedem  manevr  srazu  zhe,  chtoby  v  nuzhnyj  moment  tol'ko
skorrektirovat' navodku. Kogda nachnem otschet?
   - Sejchas - otdyh. CHtoby v reshayushchij mig  ni  u  kogo  ne  drozhali  ruki.
Nachnem cherez chetyre chasa.
   Ostavalos' chetyre chasa, i delat' bylo sovershenno nechego. Eshche raz projti
po postam, postoyat' u mehanizmov, poslushat', kak  zhurchat  nakopiteli,  kak
edva slyshno gudyat batarei, pochuvstvovat', kak  pahnet  nagretyj  metall...
CHto eshche? Lech' v kojku? Usnut' ne usnesh', i,  chego  dobrogo,  eshche  nagryanut
vospominaniya... Sad pamyati? Net...
   Kapitan Ul'demir poter lob. CHto-to meshalo rasslabit'sya  na  eti  chetyre
chasa. Nehorosho. Raz chto-to meshaet, znachit, chto-to ne  v  poryadke.  Kapitan
Ul'demir vsyu zhizn'  doveryal  svoej  intuicii,  i  sejchas  ne  bylo  prichin
somnevat'sya v nej.
   Horosho; myslenno  projdem  eshche  raz  po  vsem  operaciyam  v  pravil'noj
posledovatel'nosti. Vspomnim kazhduyu detal', vsyakuyu melochishku...
   |to zanyalo eshche chas. Ostavalos' dva chasa.
   Mozhet byt', vyzyvaet somnenie kto-to iz  lyudej?  Ustal,  nervnichaet?  U
kogo-to mozhet v  samyj  nepodhodyashchij  moment  drognut'  ruka,  i  sob'etsya
navodka ili ran'she vremeni proizojdet razryad?
   Vspomnim, kak veli sebya lyudi. Eshche polchasa.
   Net, lyudi veli sebya horosho. Da i kak inache mogli vesti sebya takie lyudi?
S nimi mozhno ne to, chto  obstrelyat'  zvezdu,  -  s  nimi  mozhno  napravit'
korabl' v samyj centr zvezdy, i nikto ne drognet.
   Togda chto zhe meshaet uspokoit'sya? Mozhet byt', chto-to v nem samom?
   Net, on spokoen raz i navsegda. Net smysla ni o chem zhalet', a znachit  -
net prichin i boyat'sya.
   CHto zhe, chto zhe, chto zhe?.. Gde ta meloch', ta Kusachaya bloha?..
   Stop!
   Bloha?
   CHto zhe vse-taki videl Pitek? To pchela, to bloha, no  chto  eto  bylo  na
samom dele?


   CHetyre chasa minovali.
   - Sto chetyrnadcat'... - veya otschet komp'yuter. Minutnaya pauza.
   - Sto trinadcat'...
   Uve-Jorgen, pervyj pilot, otkinulsya na spinku kresla, pomahal v vozduhe
kistyami ruk, poigral pal'cami. Snova vypryamilsya.
   Poslyshalis' shagi.
   - Sam gryadet, - skazal Ieromonah.
   No eto byli uchenye. Oni zanyali mesta.
   - Vse gotovo, ya nadeyus'? - sprosil SHuvalov.
   - Sto... - probubnil komp'yuter.
   - YA ne vizhu kapitana, - progovoril Averov, oglyadevshis'.
   - Pochemu? - vstrevozhilsya SHuvalov. - CHto sluchilos'?
   Uve-Jorgen pozhal plechami.
   - Kapitana ne prinyato sprashivat'. On pridet, kogda sochtet nuzhnym.
   - No, v konce koncov, on dolzhen...
   Rycar' vzglyanul na SHuvalova holodno. CHut' li ne s prezreniem.
   - Dejstviya kapitana ne obsuzhdayutsya.
   Pomolchali.
   - Kakoe otklonenie, Georgij?
   - Vosemnadcat' sekund, - skazal shturman. - Vvedeno.
   - Provozhu pervuyu korrekciyu, - reshitel'no progovoril Rycar'. On  polozhil
ruki na pul't. - Vnimanie! Strahovka! Nachinayu; pyat', chetyre... nol'!
   Legkaya drozh' proshla po korablyu. Uve-Jorgen  prishchurilsya,  glaza  l'disto
blesnuli.
   - Tochno, - probormotal on s udovletvoreniem.
   - V konce koncov, eto prosto neuvazhenie ko vsem nam, -  serdito  skazal
SHuvalov.
   - Vynuzhden snova napomnit' vam, - chetko skazal Uve-Jorgen.
   - No ostalos' men'she chasa! |to prosto nevozmozhno...
   Averov reshitel'no vstal.
   - Kollega Averov!
   - No poslushajte...
   Averov umolk: poslyshalis' shagi.
   - Nakonec-to!
   - Gryadet, - snova progovoril Ieromonah. - Nu, blagoslovyas'...
   I on ukradkoj perekrestilsya.
   Voshel Ul'demir.
   - Kapitan Ul'demir, - sderzhanno progovoril SHuvalov. -  My,  znaete  li,
prosto zazhdalis'. YA dopuskayu, chto u vas mogli byt' prichiny...
   Kapitan skazal:
   - Da.
   - Horosho, ob  etom  my  pogovorim  pozzhe.  A  sejchas,  bud'te  lyubezny,
komandujte operaciej.
   Kapitan skazal:
   - Net.
   - To est' kak - net?
   - YA tol'ko  chto  prosmotrel  snimki,  -  skazal  kapitan.  -  Nikto  ne
udosuzhilsya sdelat' eto ran'she.
   - I chto zhe, pozvol'te uznat'?
   - Operaciyu nado otmenit'.
   - Pochemu? - kriknul Averov.
   - Potomu chto na odnoj serii sovershenno chetko zafiksirovano  prohozhdenie
planety cherez disk svetila.
   - Planety? No prostite, zdes' zhe net nikakih planet...
   - Znachit, est', - skazal kapitan.
   V nastupivshem molchanii Ieromonah Nikodim skazal:
   - Govoril ved' ya: nikogda ne nado pospeshat'...
   Planeta - eto bylo ploho.
   |to oznachalo, chto na zvezdu Dal' nel'zya okazyvat' nikakogo vozdejstviya,
prezhde chem ne budet neosporimo i dostoverno ustanovleno,  chto  na  planete
net ni malejshih priznakov zhizni i nikakih predposylok dlya ee vozniknoveniya
v obozrimom budushchem.
   Tak, vo vsyakom sluchae, bylo  skazano  v  Kodekse,  kotoryj  razrabotala
Zemlya so svojstvennoj ej teper' obstoyatel'nost'yu.
   Odnako etot sluchaj i podhodil pod sootvetstvuyushchij paragraf  Kodeksa,  i
ne  podhodil.  Podhodil  -  potomu  chto  zdes'  byla  zvezda,  na  kotoruyu
namerevalis'  vozdejstvovat',  i  vokrug  nee,  k  sozhaleniyu,   obrashchalas'
planeta. I ne podhodil - potomu chto zvezda, esli  na  nee  vozdejstvovat',
neizbezhno dolzhna byla v ne stol' otdalennom budushchem vzorvat'sya -  i  togda
ot  zhizni,  kotoraya  mogla  sushchestvovat',  ili  ot  predposylok   dlya   ee
vozniknoveniya, kotorye mogli okazat'sya na planete,  i  podavno  nichego  ne
ostalos' by. Kak, veroyatno, i ot samoj planety.
   No poka ob etom dumali men'she; glavnoe zaklyuchalos' v tom, chtoby podojti
k planete i uvidet', chto ona soboyu predstavlyaet.  Esli  na  planete  zhizni
net, to vse slozhnosti sami soboj otpadut i mozhno budet  dejstvovat'.  Esli
zhe zhizn' est'...
   Strannoe polozhenie: najdya v ne  stol'  uzh  bol'shom  udalenii  ot  Zemli
planetu, lyudi mechtali ne o tom, chtoby na nej okazalas' hot' kakaya-to  -  a
povezet, i razumnaya - zhizn', no naprotiv, edinodushno hoteli, chtoby nikakoj
zhizni ne obnaruzhilos'.
   Takie mysli  ne  svojstvenny  lyudyam;  no  i  sluchaj  byl  iz  ryada  von
vyhodyashchij.


   Batarei razryadili do luchshih vremen. Razryazhali celuyu nedelyu:  zapasennuyu
energiyu  prishlos'  vysvobozhdat'  medlenno  i   ostorozhno.   Ustanovku   ne
demontirovali, no otklyuchili istochniki pitaniya i organy upravleniya eyu.
   CHerez dve nedeli posle nesostoyavshegosya eksperimenta korabl' priblizilsya
k  planete  i  leg  na  orbitu  na  rasstoyanii  tysyachi  kilometrov  ot  ee
poverhnosti.
   CHem blizhe podhodil korabl', tem chashche  na  licah  naselyavshih  ego  lyudej
voznikali ulybki:  vse  bol'she  faktov  svidetel'stvovalo,  chto  zhizni  na
planete net i ne mozhet byt'.
   Ona raspolagalas' slishkom blizko k svetilu, i, kak stalo  yasno,  period
ee vrashcheniya vokrug osi sovpadal s periodom obrashcheniya vokrug  zvezdy  Dal'.
Inymi slovami, planeta byla vse vremya povernuta k svetilu odnoj i  toj  zhe
storonoj, kak Merkurij v Solnechnoj  sisteme.  V  usloviyah,  kogda  dnevnoe
polusharie bylo raskaleno do neskol'kih sot gradusov, a  na  nochnom  carili
zhestochajshie morozy, nikakaya zhizn' ne mogla ni  vozniknut',  ni  tem  bolee
razvit'sya.
   Nablyudenie za planetoj velos' nepreryvno. Vskore stalo yasno, chto ona ne
obladaet" i atmosferoj. I kogda korabl' leg  na  orbitu,  vse  uzhe  horosho
predstavlyali, chto oni uvidyat.
   Ih predpolozheniya,  ih  nadezhdy  opravdalis'.  No  vse  zhe,  dlya  polnoj
uverennosti,  Ul'demir,  Uve-Jorgen  i  Averov  seli  v  bol'shoj  kater  i
opustilis' na poverhnost' nebesnogo tela.
   Predvaritel'no oni neskol'ko raz obleteli planetu na nebol'shoj  vysote.
Uve-Jorgen poroj snizhalsya do neskol'kih  soten  i  dazhe  desyatkov  metrov.
Pervozdannyj haos, zarosli  dikogo  kamnya  mchalis'  pod  katerom  s  takoj
skorost'yu, chto kruzhilas' golova.
   Averov ispuganno vcepilsya v podlokotniki, Ul'demir molchal.  Uve-Jorgen,
prishchuryas', ulybalsya.
   Nakonec oni seli, i Averov oblegchenno vzdohnul. Ul'demir v skafandre na
neskol'ko mgnovenij vyshel iz katera, chtoby vzyat'  obrazcy  porody.  On  ne
probyl na poverhnosti i minuty, no vernulsya, zadyhayas' ot zhary, mokryj  ot
pota.  Tak  chto  torzhestvennogo  vyhoda  na  vnov'  otkrytuyu  planetu   ne
poluchilos'. A ved' skafandr  prednaznachalsya  dlya  raboty  v  goryachej  zone
silovyh  ustanovok  korablya  i  byl  snabzhen  moshchnoj  sistemoj  zashchity   i
ohlazhdeniya.
   Oni vzleteli i bez proisshestvij vozvratilis' na korabl'.
   Privezennye kamni issledovali v laboratorii. Ni  na  nih,  ni  v  peske
nikakih  priznakov  zhizni  ne  okazalos'.  Da  i   ne   moglo   okazat'sya.
Issledovanie velos' skoree dlya ochistki sovesti. Vprochem, chistaya sovest'  -
eto vazhno.
   Odnako tam, gde est' odna planeta, mozhet byt' i  celaya  ih  sistema.  I
sovest'  trebovala  prodolzhat'  poiski  teper'  uzh  do   konca.   Obsharit'
okolozvezdnoe prostranstvo. Obnyuhat'. Proseyat' cherez melkoe sito.  Sdelat'
vse, chto vozmozhno.
   Vahtu nesli tak: sto dvadcat' minut - i chetyre chasa otdyha.  Snova  dva
chasa - i chetyre.
   - Smena. Nu, ne udalos' ni s kem poznakomit'sya?
   Averov ot volneniya pytalsya dazhe shutit'.
   - Para kamushkov, - skazal Uve-Jorgen. - A voobshche - pustota.
   - Oh, hot' by... - Averov gluboko vzdohnul. - Hot' by...
   - Postuchite po derevu. No Do sih por vse skladyvalos' udachno,  tak  chto
mozhet povezti i na etot  raz.  S  etoj  sumasshedshej  zvezdy  hvatit  odnoj
planety, k chemu ej celaya sem'ya? Ne tot u nee harakter. Nu, vglyadelis'?
   - YA gotov.
   - CHistogo prostranstva!
   Averov ostalsya  odin  pered  ekranami.  CHernyj  ekran,  podklyuchennyj  k
bol'shomu opticheskomu reflektoru. Golubovatyj - lokatora. Malen'kij kruglyj
- graviteleskopa. Vzglyad  medlenno  obhodil  ih.  Slovno  kakoj-to  tanec,
podumalos' Averovu. Raz - dva, tri. Raz - dva, tri. Pusto - pusto - pusto.
Pusto - pusto -  pusto.  On  smotrel  ne  otryvayas',  ne  otvlekayas'.  Eshche
neskol'ko chasov - i zona vozmozhnoj zhizni budet projdena. Esli  tut  nichego
ne okazhetsya, mozhno schitat', chto  otdelalis'  legkim  ispugom:  planety  za
predelami  etoj  polosy,  esli  oni  tam  i  sushchestvuyut,  budut  ne  menee
bezzhiznennymi, chem pervaya.
   - Raz - dva, tri. Raz - dva, tri...
   Bystro konchayutsya dva chasa. Sejchas kto-nibud' pridet na smenu.
   - Smena! Nu kak, nichego?
   - A, vy, shturman? Poka vse v poryadke.
   - Horosho.
   Pauza.
   - Vglyadelis'?
   - Da.
   - ZHelayu nichego ne uvidet'.


   - Kapitan, ya reshil, chto pora snova zaryazhat' batarei.
   - Est'. Prikazhu postavit' pod zaryadku.
   - Interesuyushchaya nas zona, drug moj,  prakticheski  obsledovana.  Nikakogo
nameka. Kakoj-nibud' chas - i... Net, my ne prekratim poiska, no togda  uzhe
vse shansy budut za to, chto nikakoj zhizni my ne obnaruzhim.
   - Ponimayu.
   - Vot i chudesno. Itak, rasporyadites' naschet batarej...


   I snova vahta.
   Raz - dva, tri.
   Averov pojmal sebya na tom, chto emu hochetsya pet'.
   Raz - dva, tri. Tram-taram - tata-tata... Tata... Tata?..
   Net. Tam net nichego. |to prosto samovnushenie, a na  samom  dele  nichego
net. Nado zakryt' glaza. Posidet' tak. Uspokoit'sya. Teper' mozhno  otkryt'.
CHto tam, na ekranah? Nichego, konechno?
   Opticheskij pokazyvaet telo.
   Lokator idet s zapozdaniem na sekundu. Sejchas  on  dast  rasstoyanie,  i
okazhetsya, chto vperedi - prosto ocherednoj kamushek.
   Lokator ne pokazyval dolgo. Potom dal rasstoyanie. Milliony.
   Graviteleskop? Kakova massa tela?
   Planeta.
   Averov pochuvstvoval, kak drozhat guby. Minuty dve on sidel, zakryv  lico
rukami. Potom vklyuchil svyaz'.
   - Zdes' observatoriya. Planeta v predelah zony obitaniya.
   Kogda pribezhali, on tknul pal'cem v ekrany, povernulsya i  ushel,  sharkaya
podoshvami.


   Podleteli. Rasstoyanie do poverhnosti bylo - dve tysyachi kilometrov.  Nad
ekvatorom plyli oblaka.  Lokatory  pokazyvali:  kryazh.  Ravnina.  Obshirnaya.
Snova hrebet. Tut, vidimo, more...
   - Itak, druz'ya moi: snizhajtes'  ostorozhno.  Proby  atmosfery,  porod...
Oglyadites' i postarajtes' vernut'sya pobystree.
   - Horosho, - skazal Ul'demir. On povernulsya  k  Averovu:  -  YA  polagayu,
oblaka - eto eshche nichego ne znachit.
   - Da, - hmuro  soglasilsya  uchenyj.  -  No  temperatura  na  poverhnosti
takova, chto mozhno ozhidat'... I sostav atmosfery, i voda...
   - Ladno, tam vidno budet. Rycar', proshu v kater.
   Oni bystro probili oblachnyj sloj. Snizilis'. Golubye ogon'ki stekali  s
bortov.
   Vnizu shumeli lesa.
   To est', shuma ne bylo  slyshno.  No,  uvidev  takoj  les,  kazhdyj  srazu
ponimal, chto on shumit. Ne mozhet ne shumet'.
   Uve-Jorgen, pervyj pilot ekspedicii, shel na breyushchem.  Svist  dvigatelej
glohnul v vershinah derev'ev. Vershiny pokachivalis': dul veter.
   - Zdes' nam ne sest', - skazal Uve-Jorgen.
   - Sdelaem eshche vitok-drugoj.
   Rycar' nabral vysotu.
   - Voz'mi gradusov na tridcat' vpravo.
   Uve-Jorgen perelozhil ruli.
   CHerez sorok minut nachalas' step'.
   - Vot zdes' mozhno sest'.
   - Pogodi, - skazal Ul'demir.
   Averov rabotal s kameroj.
   - Dvizhetsya, - probormotal on.
   - Stada, - skazal Ul'demir. - Sotni tysyach golov. Na Zemle kogda-to tozhe
bylo tak. Pitek pomnit. I Ruka tozhe.
   - Syadem, kapitan?
   - Net, Uve. Pogodi.
   - CHego ty ishchesh'?
   - Ty znaesh'.
   Oni Sdelali eshche odin vitok.
   - Net, - skazal Uve-Jorgen. - Lyudej zdes' net. - On usmehnulsya. - Im by
krajne ne povezlo, okazhis' oni zdes'.
   Ul'demir pokosilsya na nego.
   Proshlo eshche polchasa.
   - Vnimanie. CHto vnizu, po-vashemu?
   Golos Uve-Jorgena byl stranno priglushen.
   Averov vglyadelsya.
   - Mozhet byt'... Vozmozhno, eto prirodnaya formaciya. V konce koncov, i  na
Marse kogda-to videli kanaly...
   Uve-Jorgen Ritter fon |kk smotrel pered soboj, plotno szhav chelyusti.
   Mashina rezko snizhalas'.
   -  |to  doroga,  -  probormotal  on.  -  Doroga.  YA-to  znayu,  kak  oni
vyglyadyat...
   Mashina mchalas' vpritirku k poverhnosti.
   - Votknemsya, - skazal Ul'demir.
   - Ne votknemsya, - uverenno otvetil Rycar'. - Smotrite! Lyudi!
   |to, nesomnenno, byli lyudi - ili ochen' pohozhie na nih sushchestva.
   - Syadem?
   - Ne nado. Vse yasno. Prav' na korabl'.
   Na obratnom puti  oni  molchali.  Tol'ko  pered  samym  korablem  Averov
probormotal:
   - Lyudi, nastoyashchie lyudi - CHto teper' delat'?
   Kapitan i pilot pereglyanulis'. Ni tot, ni drugoj ne proronil ni slova.





   Zapis' soveshchaniya polnogo sostava ekspedicii "Zond":
   "SHuvalov: CHto my v silah predprinyat'?
   Kapitan: Posadit' korabl' na planetu, vo vsyakom sluchae,  my  ne  mozhem.
Kak vsem izvestno, pri planirovanii ekspedicii  takoe  ne  predpolagalos'.
Korabl' smontirovan v prostranstve, v nevesomosti. Na planete ego razdavit
sobstvennyj ves. Konechno, pri zhelanii, mozhno  vysadit'sya  na  katerah.  No
apparaturu na nih my ne perevezem.
   SHuvalov: Rech' idet ne ob etom. YA sprashivayu: chto my  mozhem  predprinyat'?
My ne gotovy k takogo roda dejstviyam. K  vysadke  na  planety  s  razvitoj
zhizn'yu - s razumnoj zhizn'yu.
   Averov: |to estestvenno. Nikto ne znal, budut li u zvezd planety.  Esli
ya ne oshibayus', v planah ekspedicii  zapisano,  chto  v  sluchae  obnaruzheniya
planet my dolzhny ogranichit'sya nablyudeniyami s  orbity,  chtoby  potom  mozhno
bylo napravit' v dannyj rajon dlya issledovaniya druguyu,  specializirovannuyu
ekspediciyu.
   SHuvalov: Horosho, horosho. Obstoyatel'stva mogut vynudit'  nas  otojti  ot
plana. No problema kontakta nastol'ko slozhna... Kakoj  okazhetsya  struktura
zdeshnego razuma, ego kommunikativnost', stepen'  razvitiya  -  ob  etom  my
mozhem tol'ko gadat'. U nas voobshche net nuzhnoj apparatury:  fiziologicheskoj,
psihologicheskoj, lingvisticheskoj. A ved' nam pridetsya  ustanovit'  kontakt
ne prosto dlya togo, chtoby vynesti iz nego kakie-to  pervye  predstavleniya;
kontakt nuzhen nam, chtoby dobit'sya konstruktivnyh i k tomu zhe ochen'  vazhnyh
rezul'tatov.
   Uve-Jorgen: Kakoj imenno rezul'tat vy imeete v vidu?
   SHuvalov: Po-moemu, eto sovershenno yasno. Na planete sushchestvuet  razumnaya
zhizn'. Stepen' ee civilizacii, tehnologicheskogo urovnya i prochego ne dolzhna
v dannom sluchae nas interesovat'. A iz etogo odnoznachno  sleduet,  chto  my
dolzhny teper' ne tol'ko zabotit'sya o  predotvrashchenii  navisshej  nad  nashim
chelovechestvom ugrozy, no i  vzyat'  na  sebya  zaboty  o  spasenii  zdeshnego
naseleniya. Pochemu vy pozhimaete plechami?
   Uve-Jorgen: Vasha, kak vy govorite, odnoznachnost' vovse ne  kazhetsya  mne
ochevidnoj.
   SHuvalov: Vy eto ser'ezno?
   Uve-Jorgen: V molodosti ya shutil za stakanom mozel'skogo, a poskol'ku  v
vashem mire vina ne okazalos', to ya govoryu sovershenno ser'ezno.
   SHuvalov: YA ne sobirayus'  diskutirovat'  na  etu  temu.  Lyuboe  razumnoe
sushchestvo ravno cheloveku, a zhizn' i bezopasnost' kazhdogo cheloveka svyashchenny.
Imenno iz etogo ya budu ishodit'. Sledovatel'no, pered nami dve zadachi. I v
oboih sluchayah nam yasno, chto nuzhno  sdelat',  no,  vo  vsyakom  sluchae  mne,
sovershenno neyasno  -  kak.  Dlya  togo,  chtoby  zashchitit'  chelovechestvo,  my
sobiralis', grubo govorya, pogasit' etu zvezdu, blago -  takie  sredstva  u
nas est'. No mestnomu naseleniyu my etim, kak vy ponimaete,  ne  pomozhem  -
naprotiv, my ego pogubim. My tut podschitali...
   Averov: Da. Stoit izlucheniyu zvezdy umen'shit'sya na desyat' procentov, kak
usloviya  na  planete  sdelayutsya   sovershenno   neprigodnymi   dlya   zhizni,
sushchestvuyushchej  v  dannyh  usloviyah.  Ponizhenie   temperatury.   Kataklizmy.
Obledenenie. Golod. Vseobshchaya gibel'.
   Kapitan: I kak skoro?
   Averov: Esli my vypolnim zadumannuyu operaciyu - a  ya  dumayu,  chto  inogo
vyhoda my ne najdem, - zvezda nachnet otdavat'  energiyu  v  soprostranstvo,
okolo dvenadcati - chetyrnadcati procentov ezhegodno.  CHerez  neskol'ko  let
process zamedlitsya, no naseleniyu budet uzhe  vse  ravno:  ono  pogibnet  na
protyazhenii pervogo zhe goda.
   Ieromonah: Nel'zya li ne stol' pospeshno?
   Averov: Ni bystree, ni medlennee. Postarayus' ob®yasnit'...  My  ved'  ne
budem  sami  perekachivat'  energiyu  zvezdy  v   soprostranstvo   -   takih
vozmozhnostej u nas net. Process samoreguliruyushchijsya, techenie ego ot nas  ne
zavisit. My mozhem, tak skazat', lish' nazhat'  knopku  -  ili  naoborot,  ne
nazhimat'.
   Kapitan: Znachit, odin god.
   Averov: Prakticheski - men'she.
   SHturman: YA hochu skazat'. My dumaem sejchas o tom, chto budet s nimi...  s
lyud'mi, esli my pogasim zvezdu. No nado podumat'  i  o  tom,  chto  s  nimi
stanet, esli my ee ne pogasim.
   Kapitan: Pravil'no.
   Uve-Jorgen: CHto s nimi budet? Da  oni  prosto  isparyatsya  za  neskol'ko
minut.
   Pitek: Za devyat' minut, potomu chto oni nahodyatsya  ot  zvezdy  v  devyati
svetovyh minutah.
   Uve-Jorgen: Tak chto oni pogibnut v  lyubom  sluchae.  Oni  obrecheny.  Tak
nuzhno li lomat' golovu nad poiskami nesushchestvuyushchego vyhoda? Budem  spasat'
CHelovechestvo - vot nash dolg.
   SHuvalov: YA  zapreshchayu  dal'nejshie  razgovory  takogo  roda.  Pojmite:  s
momenta, kogda nam stalo izvestno o sushchestvovanii zdes' zhizni,  my,  hotim
my togo ili net, vzyali na sebya otvetstvennost' za ee spasenie.
   Uve-Jorgen: vorchit nechto nechlenorazdel'noe.
   SHuvalov: YA ne ponyal.
   Uve-Jorgen: |to na drugom yazyke. Izvinite.
   SHuvalov: Pozhalujsta. Itak, kakim zhe obrazom my mozhem spasti naselenie?
   Gibkaya Ruka: Sposob odin. Kogda prihodili holoda, my shli v  mesta,  gde
bylo teplee. My uhodili. Pust' i oni ujdut.
   Averov: |vakuaciya? Vidimo, edinstvennaya vozmozhnost'?
   SHuvalov: Ne isklyucheno, chto est' inye  sposoby?  Naprimer,  dostavit'  s
Zemli i zazhech' zdes' nebol'shoe, tak skazat', lokal'noe solnce. Takogo roda
opyt u lyudej imeetsya.
   Kapitan: |to bylo by samym prostym. A skol'ko  vremeni  potrebuetsya  na
takuyu operaciyu?
   SHuvalov: M-m... Tochno otvetit' zatrudnitel'no, no, s uchetom puti tuda i
obratno, my mozhem i ne uspet'. Tem bolee, chto  solnce  eto  eshche  predstoit
izgotovit': po svoim harakteristikam ego izluchenie dolzhno  sootvetstvovat'
ne nashemu svetilu, a zvezde Dal', znachit, potrebuetsya  vremya  na  raschety,
proektirovanie, izgotovlenie, ispytaniya... Da, my mozhem opozdat'.
   Averov: Otpadaet. Tem bolee, chto dlya upravleniya takim solncem s planety
nuzhna slozhnejshaya elektronika, moshchnye silovye ustanovki, zapasy  topliva  i
ustrojstva dlya ego dostavki,  massa  specialistov,  i  prochee,  i  prochee.
Slozhno i ne ochen' nadezhno. Krome togo, do sih por eti solnca  igrali  lish'
vspomogatel'nuyu rol', no ne zamenyali svetilo polnost'yu.
   SHuvalov:  Itak,  evakuirovat'  naselenie.  Ne  somnevayus',  chto   Zemlya
soglasitsya predostavit'  zhitelyam  etogo  mira  odnu  iz  planet  Solnechnoj
sistemy ili najdet gde-nibud' druguyu, podhodyashchuyu dlya  obitaniya.  Da  vzyat'
hotya by planetu u ob®ekta nomer shest', pomnite?
   Kapitan: Im hvatit dazhe  nebol'shogo  uchastka.  Sudya  po  tomu,  chto  my
nablyudali sverhu, obzhita lish' malaya chast' planety. No delo v drugom.  Poka
my  nashli  lish'  principial'nuyu  vozmozhnost'.  Naskol'ko  ona  osushchestvima
tehnicheski? Dlya menya tut massa neyasnostej.
   Uve-Jorgen: Dlya  vseh.  Skol'ko  lyudej  na  planete?  Skol'ko  korablej
ponadobitsya, chtoby perevezti ih? Skol'ko vremeni zajmet  postrojka  takogo
kolichestva korablej? Gde vzyat' stol'ko ekipazhej?
   SHuvalov: Nado  vyyasnit'.  A  chtoby  vyyasnit',  nuzhen  kontakt.  Poetomu
problema kontakta i zabotit menya sejchas bol'she vsego ostal'nogo.
   Averov: YA ne uveren, chto oni uzhe osnovali Upravlenie po kontaktam.
   SHuvalov: Vy ironiziruete, drug moj, a delo ser'eznoe. Konechno, nikto iz
nas  ne  ozhidaet,  chto  my  obnaruzhim  tut  Upravlenie  po  kontaktam  ili
chto-nibud' podobnoe. No, ya polagayu, my smozhem dlya nachala  uznat'  hotya  by
elementarnye veshchi. Naprimer, kak ustroeno ih obshchestvo. Kakova stepen'  ego
slozhnosti.
   Averov: Kakaya raznica?
   SHuvalov: Bol'shaya, drug moj. Tut est' yasnaya zakonomernost'. Predpolozhim,
vy prileteli i zhelaete obratit'sya k naseleniyu. Vo vremena  nashego  kollegi
shturmana voprosy takogo roda reshalis'  na  agore  vsemi  sovershennoletnimi
grazhdanami. Sovremenniki Gibkoj Ruki priveli by nas k  vozhdyu,  sozvali  by
chto-to napodobie soveta  starejshin  i  tam  prinyali  by  reshenie.  CHto  zhe
kasaetsya, skazhem, takogo razvitogo obshchestva, kak nashe...
   Averov: Imenno v nashem, dostatochno razvitom obshchestve dazhe ochen' slozhnyj
vopros nashej ekspedicii byl reshen bystro i prosto.
   SHuvalov: I tak, i ne tak. Ne zabud'te, chto vopros  ekspedicii  nazreval
dolgo. I rodilsya on ne na ulice, a v dostatochno avtoritetnyh organizaciyah.
No esli by ya prishel v Sovet s ulicy, nikomu ne  izvestnyj,  ne  obladayushchij
nauchnym imenem, - ne znayu, kak otneslis' by tam  k  moim  ideyam.  My  ved'
obychno poluchaem gotovoe reshenie i ochen' malo dumaem o  tom,  v  rezul'tate
kakoj  procedury  ono  bylo  prinyato.  Ne  dumaem,  kakoj  zdes'   element
zakonomernosti,  kakoj  -  sluchajnosti...  Tak  zhe,  kak,  vzyav   v   ruki
kakuyu-nibud'  veshch',  my  obychno  ne  zadumyvaemsya  o  tom,  kakoj  uroven'
tehnologii i konstruktorskoj kul'tury ponadobilsya dlya ee  sozdaniya  i  kak
etot uroven' dostigalsya. Vezde est' svoya kuhnya, i detal'no  razbirayutsya  v
nej tol'ko professionaly. A my v dannom sluchae - dazhe ne diletanty.
   Averov: Takim obrazom, vy polagaete, chto...
   SHuvalov: YA dumayu, chto samym tyazhelym budet ne  reshenie  voprosa,  a  ego
postanovka. Potomu chto dlya  togo,  chtoby  vas  ponyali,  nuzhno,  chtoby  vas
predvaritel'no vyslushali. A eto-to poroj i yavlyaetsya samym trudnym.
   Uve-Jorgen: Boyus', professor, chto vy chereschur uslozhnyaete. V svoe  vremya
eto ne sostavlyalo problemy. Dva-tri zdorovyh, horosho trenirovannyh parnya -
skazhem, Georgij, Pitek i Ruka - v dva scheta dostavyat syuda tuzemca,  a  tut
my bystren'ko razvyazhem emu yazyk - esli tol'ko u nego est' yazyk, konechno.
   SHuvalov: Drug moj, vy... predlagaete pribegnut' k nasiliyu?!
   Uve-Jorgen: Nashi sosedi v svoe vremya lyubili govorit': na vojne, kak  na
vojne.
   SHuvalov: Opomnites', razve my prileteli voevat'? My  hotim  etim  lyudyam
tol'ko blaga!
   Uve-Jorgen: Vsyakaya vojna nachinalas'  iz-za  togo,  chto  sosedyam  zhelali
blaga, ponimaya ego po-svoemu.
   SHuvalov: I vy schitaete eto normal'nym?
   Uve-Jorgen: Mne trudno otreshit'sya ot predstavlenij moej molodosti.
   SHuvalov: I drugie dumayut tak zhe?
   Georgij: Mne eto kazhetsya estestvennym.
   Ruka: Iz togo, kak oni povedut sebya, stanet yasno, chto oni za lyudi.
   Georgij: Spasat' nado dostojnyh. I tol'ko.
   Pitek: Vyzhivaet sil'nyj.
   Ieromonah: Vo Hrista oni vryad li veruyut.
   SHuvalov: Uzhasno! A vy, kapitan?
   Kapitan:  Dumayu,  chto  nasilie  -  poslednee  sredstvo.   Prezhde   nado
isprobovat' vse ostal'nye.
   Uve-Jorgen: Interesno, vy dumali tak zhe, kogda...
   Kapitan: Kogda?
   Uve-Jorgen; Horosho, ostavim eto. V konce koncov, my sdelaem to, chto nam
prikazhut, k chemu zhe lishnie razgovory?
   SHuvalov: Sledovatel'no, dlya ustanovleniya kontakta dolzhen  letet'  ya.  I
vy, kapitan.
   Kapitan: U vas est' kakoj-nibud' plan?
   SHuvalov: Ochen' priblizitel'nyj.  Nado  vybrat'  kakoe-nibud'  nebol'shoe
poselenie... Imenno nebol'shoe, v bol'shom my  srazu  zhe  zaputaemsya.  Najti
mestnuyu  vlast'  i  poprosit',   chtoby   nas   svyazali   s   ih   glavnymi
rukovoditelyami.
   Uve-Jorgen: Boyus', chto  eto  budet  lish'  poterej  vremeni.  I  voobshche,
evakuaciya  mne   predstavlyaetsya   ne   bolee   real'noj,   chem   postrojka
termoyadernogo solnca.
   SHuvalov: My ne imeem prava tak  dumat'!  Ne  imeem!  My  dolzhny  spasti
lyudej, i my spasem ih lyuboj cenoj!
   Kapitan: No kak zhe my stanem ob®yasnyat'sya s nimi?
   SHuvalov: Kapitan, vy zadaete kakie-to... m-m... naivnye voprosy. Otkuda
ya znayu kak? Obstanovka pokazhet.
   Uve-Jorgen: Na pal'cah?
   SHuvalov: Da razve pal'cy - glavnoe? Mysl' mozhno vyrazit' i na  pal'cah,
vazhno drugoe: chtoby sobesednik byl sposoben ponyat' ee. Ponyat'  soderzhanie,
a ne formu, v kakoj ono vyrazheno.  A  eto  ne  tak  prosto  i  zavisit  ot
mnogogo. Vy podnosite ruku ko rtu - znachit, hotite est'. YAsno dlya  kazhdogo
cheloveka. No esli sushchestvo prinimaet pishchu, dopustim, cherez dvercu v zhivote
- smozhet li ono ponyat' vas?
   Kapitan: Naschet edy my eshche kak-nibud' rastolkovali by. No  vot  kak  vy
sobiraetes' ob®yasnit' im vershiny astrofiziki...
   SHuvalov: Da ya zhe govoryu vam: ne znayu!"


   Oval'noe krasnoe solnce podprygnulo  nad  dalekim  gorizontom.  Dlinnye
teni upali na  sero-zelenuyu  vysokuyu  travu,  vspyhnuli  neozhidanno  yarkie
ogon'ki cvetov. Potyanul veterok; dushistyj  zapah  zhizni  zakruzhil  golovy.
SHuvalov vzdohnul.
   - Kak na Zemle... Pojdemte?
   Oni zashagali tuda, gde vozvyshalis' derev'ya, za kotorymi lezhal  gorodok.
Kater so  vklyuchennym  mayachkom  ostalsya  lezhat'-v  vysokoj  stepnoj  trave,
skrytyj  ot  vzglyadov  ee  gibkimi,   peristymi   steblyami.   SHli   molcha.
Priblizivshis', bessoznatel'no zamedlili shag, potom i  vovse  ostanovilis'.
Gorodok kazalsya vymershim.
   - Eshche spyat? Vryad li...
   Oni stoyali na prigorke, otkuda gorod byl horosho viden.
   - Krasivo, - skazal Ul'demir.
   - I stranno. Obratite vnimanie: ni odnoj pryamoj ulicy.
   - Ochen' svoeobraznaya planirovka. |to ne geometriya.
   - |to skoree... Skoree... Zatrudnyayus' nazvat', chto eto mne  napominaet,
no, vo vsyakom, sluchae...
   - Mne eto kazhetsya pohozhim na petroglif, doktor.  Kogda-to  ya  uvlekalsya
Vostokom. Slozhnyj ieroglif. Hotya takogo ne pripomnyu; vprochem, ruchat'sya  ne
mogu: ieroglifov byli tysyachi.
   - Vo vsyakom sluchae, oshchushchaesh' ruku hudozhnika.
   - Da. Interesno.
   -  |to  voodushevlyaet   menya,   kapitan.   Lyudi,   obladayushchie   razvitym
esteticheskim  chuvstvom,  ne  mogut  ne  ponyat'  nas.  Hotya,  mozhet   byt',
prisposobit'sya k ih myshleniyu budet slozhno. Esli oni myslyat obrazno,  a  ne
logicheski... ZHal', chto sredi nas net hudozhnika. No pochemu nikogo ne vidno?
   - A mozhet byt', eto ne gorod? - skazal Ul'demir.
   - CHto zhe, po-vashemu? Nekropol'?
   - Net,  pochemu  zhe...  Prosto  my,  byt'  mozhet,  vidim  lish'  verhnij,
dekorativnyj, dopustim, yarus goroda, a zhizn' techet tam, vnizu... V  nashih,
vernee, v vashih gorodah na Zemle...
   - |to bylo by priemlemo dlya inyh urovnej civilizacii,  kapitan.  Vy  zhe
sami govorili, chto vozdelana lish' nebol'shaya chast' planety. Lyudi lezut  pod
zemlyu, kogda na poverhnosti stanovitsya tesno. - SHuvalov vzdohnul. - Tak ne
postupayut ot nechego delat'.
   - Navernoe, vy pravy, - skazal Ul'demir.  -  CHto  zhe  togda?  |pidemiya?
Vojna?
   - Vy myslite zemnymi kategoriyami.  Prichinu  my  uznaem,  no  zhal',  chto
poteryano vremya: pridetsya iskat' drugoe, mesto.
   - Snachala, mozhet byt', projdem po ulicam?
   - Da, konechno, raz uzh my zdes'... No tol'ko ostorozhno.  Pri  pervyh  zhe
priznakah, skazhem, toj zhe epidemii, nemedlenno nazad.  Interesno,  skol'ko
chelovek moglo zhit' v takom gorode?
   Kapitan prikinul.
   - Mozhet byt', pyat' tysyach, a mozhet - desyat'. Dazhe pyatnadcat'.
   - Ves'ma neopredelenno, drug moj, ves'ma. Pochemu zhe pyatnadcat'?
   - Da prosto potomu, chto my ne znaem ih urovnya zhizni. Na dvuh kvadratnyh
metrah mogut spat' dvoe i dazhe troe, no v to zhe vremya odin  chelovek  mozhet
zhit'  na  ploshchadi  v  desyatki  kvadratnyh  metrov.  |to  zhe   istoricheskaya
kategoriya.
   - Da, nasha beda v tom, chto my ne istoriki. No kto mog podumat', chto oni
zdes' ponadobyatsya? Da i potom - mnogo li mozhet pomoch' nasha zemnaya  istoriya
v etih usloviyah? Vse my  greshim  stihijnym  antropocentrizmom...  A  mozhet
byt', vse zhe otlozhit' obsledovanie, priglasit' specialistov... A, kapitan?
   - K sozhaleniyu, my ne raspolagaem vremenem.
   - Vremya... Kogda zhe ego hvatalo, drug moj, kogda  zhe?  Idemte,  idemte.
CHem skoree my  vstretim  kogo-libo  iz  mestnogo  naseleniya,  tem  bystree
razreshatsya nashi problemy. Itak, plan dejstvij...
   Oni snova zashagali, razdvigaya travu, podnimavshuyusya vyshe poyasa.
   - Plan dejstvij: vstretiv kogo-libo, my srazu zhe daem ponyat', chto hotim
videt' ih rukovodstvo. Bezuslovno, u nih est' kakoe-to rukovodstvo. Vozhdi,
imperatory, parlament - poka trudno skazat', chto imenno. Vstupiv v kontakt
s rukovodstvom, prosim ih priglasit' predstavitelej mestnoj nauki. Kak  vy
polagaete, kapitan, est' u nih tut nauka?
   - CHto-to, veroyatno, est'. No chto kasaetsya ee urovnya...
   - Mne kazhetsya, drug moj, vazhen ne uroven' znanij, vernee -  ne  stol'ko
uroven' znanij, skol'ko nauchnyj sklad uma. Esli on  est',  my  pomozhem  im
ponyat' vsyu vazhnost' i  slozhnost'  problemy.  Reshiv  vopros  ob  evakuacii,
nachnem podgotovku. Voz'mem  dannye  o  naselenii...  CHemu  vy  ulybaetes',
kapitan?
   - Dannym o naselenii. Vy uvereny, chto oni est'?
   - Dannye? Nu, poslushajte... Horosho, na hudoj konec  my  prikinem  sami.
Hot' chislo poselenij-to im izvestno, ya polagayu? Ili vy schitaete, chto...
   - YA prosto ne znayu. V moe vremya za kolichestvom naseleniya  uzhe  sledili,
hotya ego eshche vser'ez ne regulirovali.
   - Beda s vami, kapitan: vy vse primeryaete na svoe vremya.  Nado  li  tak
uporno vspominat' o nem? No ostavim eto. Itak, vy  soglasny  s  namechennym
mnoyu planom dejstvij?
   - Da, - skazal kapitan. - Poka net nichego luchshego.
   - Samo soboj razumeetsya. A, vot i doroga nakonec!
   Oni vyshli na dorogu; uzkaya polosa utoptannoj zemli  uhodila  k  gorodu.
Otchetlivo vydelyalis' kolei.
   - Vot i pervyj neosporimyj priznak urovnya material'noj kul'tury. CHto vy
skazhete po etomu povodu?
   Kapitan vglyadelsya.
   - Skoree vsego, prosto telega s loshad'yu. Vidite - sledy  kopyt?  Milaya,
staraya loshadka.
   - Kakaya prelest', a? - voshitilsya SHuvalov. - YA nikogda... Vprochem, nado
pripomnit'... Net, nikogda v zhizni ya ne vidal - kak  ono  nazyvalos'?  Nu,
kapitan, vy tol'ko chto upomyanuli!
   - Telegi?
   - Vot imenno, tak ono i nazyvalos'. Da. Voistinu, ne znaesh', kogda i  s
chem vstretish'sya...
   - Kstati, o vstreche... - skazal Ul'demir.
   - U vas voznikli soobrazheniya?
   - Mne kazhetsya, dovol'no veskie: nado li nam tak speshit'?
   - Prostite, drug moj, no ya vas ne ponimayu.
   - Hotel by napomnit' odnu prostuyu veshch': u nas ved' net oruzhiya.
   - Net - chego?
   - Oruzhiya. My sovershenno bezzashchitny.
   - No razve nam grozit chto-to - krome zvezdy, razumeetsya?
   - Ne znayu, no ne isklyucheno.
   - Pomilujte, kapitan, otkuda u vas takie mysli?  My  ved'  predpolagaem
nalichie zdes' razumnyh sushchestv...
   - CHereschur rastyazhimoe ponyatie.
   - N-nu, ne znayu. Da ved' u nas na korable i net nichego, chto mozhno  bylo
by nazvat' oruzhiem - krome, razve,  ustanovki  Averova,  no  tut  ona  nam
absolyutno ne mozhet prigodit'sya. Da i k chemu nam oruzhie? I gde  by  my  ego
vzyali? V muzee - no nam ni za chto by ne otdali, vy ne predstavlyaete  sebe,
kakaya zhadnost' Svojstvenna  hranitelyam  drevnostej...  Net,  Ul'demir,  ne
stanem  zaderzhivat'sya  i  budem  ishodit'  iz   predposylok   identichnosti
razuma...
   - Hochu nadeyat'sya, chto vy pravy.
   - Idemte zhe, idemte!


   Oni shli po ulice - po  shirokoj,  porosshej  travoj  polose  mezhdu  dvumya
ryadami dvuhetazhnyh domov. Tishina narushalas' krikami ptic.
   - Stranno, polozhitel'no stranno... CHto oni - vymerli?
   - Ih prosto net.
   - Kapitan, drug moj, eto menya i udivlyaet. Ved' ne mozhet byt', chtoby oni
ispugalis' nas i sbezhali? My special'no seli noch'yu i kak mozhno tishe...  A,
kapitan?
   - Pravo, ne znayu, chto i podumat'. Mozhet byt'...
   - CHto mozhet byt'?
   - Da net, ya tak... Interesno, iz chego eto postroeno.
   - Da? Nu, eto my uznaem. A arhitektura, kak vam  nravitsya  arhitektura?
Vy ponimaete chto-nibud' v arhitekturnyh stilyah?
   - Gm, - skazal kapitan.
   - Vy chto-to hotite skazat'?.
   - U menya strannoe oshchushchenie... Ponimaete, vse eto ochen' pohozhe na...
   - Govorite zhe, chto vy medlite!
   - Boyus' skazat' glupost'.
   - Nashih vyskazyvanij nikto ne zapisyvaet, drug moj, i polagayu,  chto  my
nagovorili uzhe massu  glupostej.  Odnoj  bol'she  ili  men'she  -  ne  imeet
znacheniya. "Itak?..
   - Mne kazhetsya, chto ya uznayu ih: pochti takie zhe doma stroili v to  vremya,
kogda ya byl... V moyu epohu, odnim slovom.
   - V vashu epohu?
   - Vot imenno. |ti  harakternye  ochertaniya,  bol'shie  okna...  Ne  znayu,
pravda, kak dolgo ih prodolzhali stroit' posle nas.
   - Vy hotite skazat', chto zhili v takih vot domikah?
   - My v nih bol'shej chast'yu otdyhali. ZHili v gorodah, kak i vy.
   - No pogodite. Esli kazhdoj epohe sootvetstvuet, svoj stil'...
   - Na Zemle eto bylo tak. Odnako ya, uznayu eti stroeniya  -  no  nikak  ne
mogu soglasit'sya s tem, chto my popali v epohu, pohozhuyu na moyu. Togda zdes'
pahlo by benzinom.
   - YA tozhe ne dopuskayu takoj vozmozhnosti. Krome togo, naskol'ko ya  pomnyu,
arhitekturnye stili  opredelyalis'  ved'  urovnem  stroitel'noj  inzhenerii,
harakterom materiala... Iz chego vy stroili vashi domiki?
   - Iz betona, kirpicha...
   - CHto zhe, i tut doma postroeny, po-vashemu, iz betona?
   - Mozhno podojti i posmotret'. Hotya by vot syuda. CHestnoe slovo,  v  svoe
vremya ya povidal desyatki takih domikov...
   - CHto zh, podojdem... Da, no kak my preodoleem... CHto eto?
   - Zabor, - skazal Ul'demir. - Ograda. CHtoby k domu ne podhodili.
   - Nonsens. Kakoj smysl, postroiv dom, delat' tak, chtoby  nikto  ne  mog
podojti k nemu?
   - Nikto, krome teh, kto imel pravo.
   - Vy hotite skazat', chto oni takim sposobom zashchishchalis' ot zhivotnyh?
   - Gospodi, - skazal Ul'demir. Tepereshnie lyudi chasto ne  ponimali  samyh
prostyh veshchej. - Ladno, pogodite, ya sejchas perelezu.
   - YA s vami, - skazal SHuvalov. - Ochen' interesno, pohozhe li i vnutrennee
ustrojstvo...
   - Net, - skazal Ul'demir. - Malo li kakie syurprizy mogut tam okazat'sya.
Sperva ya odin.
   - CHto zh, - skazal SHuvalov, podumav, - razumno. Stranno, kapitan, no  vy
nachinaete zarazhat' menya svoej boyazn'yu. YA tozhe nachinayu  dumat',  chto  mogut
sluchit'sya kakie-to nepriyatnye neozhidannosti,  hotya  moj  zdravyj  smysl  i
znanie zhizni protestuyut protiv takih myslej.
   Ul'demir uzhe perelez  cherez  nevysokij,  v  rost  cheloveka,  zabor.  On
obernulsya.
   - Znanie kakoj zhizni vy imeete v vidu?
   - Beda s vami, -  skazal  SHuvalov  i  mahnul  rukoj.  -  Nu,  idite.  I
smotrite, bud'te ostorozhnee.


   On proshel po sadu. Utoptannaya tropinka  ogibala  dom  -  vhod,  vidimo,
nahodilsya s drugoj storony. Bol'shie okna iznutri byli  plotno  zanavesheny.
Ul'demir shel, ozhidaya, chto vot-vot na  nego  iz-za  ugla  brositsya  sobaka.
Strannoe chuvstvo ohvatilo ego: pokazalos' vdrug, chto ne bylo nichego, i  on
na Zemle ostorozhno podhodit k ch'emu-to domiku, i sejchas vstretit cheloveka,
i kak ni v chem ne byvalo zagovorit s nim,  ne  tratya  nikakih  usilij  dlya
kontakta, - zagovorit, kak s horoshim znakomym, i budet ponyat.
   On  podoshel  vplotnuyu  k  domu.  Provel  rukoj  po  beloj,  sherohovatoj
poverhnosti steny. Kirpich? Ego ne bylo i v pomine. Beton? Net, vryad li eto
beton. Ul'demir  sunul  ruku  v  karman,  dostal  startovyj  klyuch  katera.
Poproboval kovyrnut' stenu. |to udalos' emu bez truda. Net, kakoj  uzh  tut
beton - vernee vsego, glina. A glubzhe? Derevo. Nu chto  zhe,  eto  uzhe  daet
predstavlenie  ob  urovne  epohi.  Hotya  na  Zemle   iz   dereva   stroili
tysyacheletiyami. CHto zhe, pojdem dal'she...
   On obognul dom. Zdes' byl dvorik. Nikakih saraev ili  garazhej,  nichego,
chto ukazyvalo by na  harakter  hozyajstva,  ekonomiki.  Zato  byli  kacheli.
Ul'demir pochuvstvoval, kak vlazhneyut glaza. Takie, na kakih  on  kachalsya  v
detstve.
   "Da, - podumal on. - Kacheli. I derevo. I my v svoe vremya stroili  takie
doma. Okna nashi. I krysha".
   CHto tut eshche? Kolodec. Znachit, vodoprovoda net. Obychnyj kolodec, vyrytyj
v zemle, s  dovol'no  primitivnym  vorotom.  Ul'demir  podoshel,  zaglyanul.
Daleko vnizu-stoyala voda. Lico ego otrazilos' na fone golubogo neba, cherty
lica byli nerazlichimy. Vdrug zahotelos' pit'. Ty zhe ne znaesh', chto eto  za
voda, - vyalo soprotivlyalsya zdravyj  smysl.  -  Pust'  atmosfera  okazalas'
prigodnoj, eto eshche  nichego  ne  znachit...  Zdravyj  smysl  protestoval  po
obyazannosti, a ruki tem vremenem uzhe vrashchali  vorot,  i  kozhanoe  vedro  -
nikak inache nel'zya bylo  nazvat'  etot  sosud  -  medlenno  opuskalos'  na
kolyuchej verevke... K verevke byl privyazan kamen', chtoby  vedro  zacherpnulo
vodu, a ne plavalo po poverhnosti. Ul'demir podnyal vedro i otpil.  Vkusnaya
voda. Kakoj-to privkus est', no horoshaya, vkusnaya, holodnaya voda...
   On postavil vedro nazem' i povernulsya k domu.
   Vot i dver'. Vse razmery - i dveri, i samogo doma - govoryat o tom,  chto
zdes' zhivut ne prosto sushchestva, podobnye nam, a  lyudi.  I  v  samom  dele,
vedro - uzh takoe chelovecheskoe izobretenie... A kacheli! Dlya kogo oni,  esli
ne dlya lyudej?
   Ladno, popytaemsya vojti v dom.
   On reshitel'no podoshel. Kryl'co  -  tri  stupen'ki.  Podnimemsya.  Dver'.
Navernyaka zaperta.
   Ul'demir nazhal ruchku. Dver' otvorilas'.
   Za nej bylo temno. I Ul'demir shagnul vo mrak.


   SHuvalov neterpelivo pereminalsya s nogi na nogu.  Lyubopytstvo  odolevalo
ego. On vzglyanul na chasy: proshlo vsego-navsego shest' minut. Kapitan mog by
i potoropit'sya. Polozhitel'no nevozmozhno bylo stoyat' i  nichego  ne  delat':
vremya shlo. SHuvalov pokosilsya na bezmyatezhno svetivshee solnce  i  neozhidanno
pogrozil emu pal'cem. Tut zhe oglyanulsya: ne videl li ego kto-nibud'?
   Emu pokazalos', chto kto-to promel'knul  -  ili  chto-to  promel'knulo  i
skrylos' za uglom, za ostrym uglom  perekrestka  nevdaleke;  pryamyh  uglov
zdes', kazhetsya, voobshche ne bylo. CHto-to  zhivoe.  Neuzheli  kontakt  vse-taki
sostoitsya zdes'?
   SHuvalov eshche  raz  glyanul  na  dom.  Kapitana  ne  bylo.  Togda  uchenyj,
razdrazhenno mahnuv rukoj, toroplivo  zashagal,  pochti  pobezhal,  tuda,  gde
zametil dvizhenie.
   Za uglom nikogo, ne bylo. On  rasteryanno  oglyadelsya.  Probezhal  nemnogo
vpered. Ostanovilsya. Povernul nazad. Ostanovilsya snova. Reshivshis',  gromko
pozval:
   - |-ej! Kto-nibud'!
   Molchalivye doma okruzhali  ego,  nigde  ne  bylo  zametno  ni  malejshego
dvizheniya, ni zvuka ne slyshalos',  tol'ko  shelestela  listva  v  akkuratnyh
sadikah, gde rosli derev'ya i cvety - krasnye, sinie, lilovye. Cvety rosli,
ne kak popalo - oni obrazovyvali uzory, v kotoryh  byl,  vidimo,  kakoj-to
smysl: slishkom slozhnymi byli eti linii, chtoby nichego ne oboznachat'.
   - Pokazalos', -  razocharovanno  probormotal  on.  I  povernulsya,  chtoby
vernut'sya k domiku, v kotorom skrylsya Ul'demir.
   Za ego spinoj stoyali chetvero.
   - Aga, - rasteryanno skazal SHuvalov. - Vot i vy. Zdravstvujte.





   Vsyakomu,  kto  hochet  prizhit'  zhizn'  spokojno,  bez  neozhidannostej  i
trevolnenij, ya sovetuyu ne zahodit' v chuzhie doma,  gde  zanavesheny  okna  i
nichto ne narushaet tishiny. Projdite mimo, ne poddavajtes' iskusheniyu - i  vy
izbezhite vsego, chto mozhet narushit' rovnyj hod vashej zhizni, i k starosti  u
vas ne ostanetsya takih  vospominanij,  kotorye  zastavili  by  sozhalet'  o
chem-to.
   |to - mudrost'  zadnim  chislom,  ostroumie  na  lestnice,  kak  govoryat
francuzy. No v tot raz ya byl v takom sostoyanii, chto mne nuzhna byla kak raz
kakaya-to   neozhidannost',   moya   lichnaya   neozhidannost',   tak   skazat',
personal'noe priklyuchenie. Mne malo bylo  togo,  chto  vsya  ekspediciya  nasha
popala v peredelku, kakoj nam luchshe  by  ne  perezhivat';  mne  etogo  bylo
nedostatochno,  potomu  chto  nashe  obshchee  priklyuchenie  ne  oblegchalo  moego
polozheniya, ne umen'shalo toj otvetstvennosti za korabl'  i  lyudej,  kotoraya
lezhala na mne, kapitane, i oshchushchalas' dazhe vo sne. YA nikogda  ne  uklonyalsya
ot otvetstvennosti, no teper' chuvstvoval, chto  nuzhna  peredyshka,  kakaya-to
intermediya, to, chto v moe vremya nazyvalos'  razryadkoj.  I  vot  poetomu  ya
soglasilsya (hotya eto bylo i  ne  po  pravilam)  soprovozhdat'  SHuvalova  na
planetu dlya ustanovleniya kontakta  s  ee  naseleniem,  hotya  pravil'nej  i
razumnej bylo by ostat'sya na bortu: za kontakt ya ne otvechal, a za  korabl'
otvechal. YA  Motiviroval  svoe  soglasie  tem,  chto  esli  korablyu,  chto-to
ugrozhaet, to ugroza eta pridet tol'ko s planety - zhdat' ee iz prostranstva
ne prihodilos'; i po toj zhe prichine ya peremahnul  cherez  zabor  i  napilsya
holodnoj kolodeznoj vody vo dvore,  a  potom  otvoril  dver',  okazavshuyusya
nezapertoj, i shagnul vpered, v temnotu.
   YA  sdelal  neskol'ko  shagov,  vytyanuv  ruki,  chtoby  ne   naletet'   na
chto-nibud'; stupal ya ostorozhno, starayas' ne narushit' tishiny.  Vse  zhe  pol
skripnul pod nogami, i ya zamer, no nichego ne sluchilos'. YA postoyal nemnogo,
chtoby glaza privykli k osveshcheniyu - vernee, k ego otsutstviyu,  -  i  ponyal,
chto nahozhus' v prihozhej, dostatochno  prostornoj,  pochti  lishennoj  mebeli,
tol'ko na stene visela veshalka, ochen' pohozhaya na te, chto byli na  Zemle  v
moe vremya, i v uglu stoyala ne  to  taburetka,  ne  to  skameechka  -  ya  ne
razobral i ne stal utochnyat'. Prihozhaya byla slegka vytyanuta,  i  krome  toj
dveri, v kotoruyu ya voshel, tam bylo eshche dve - odna  sprava,  drugaya  peredo
mnoj, s torca. YA provel ladon'yu po stene, pytayas' nasharit' vyklyuchatel',  i
ne obnaruzhil ego; mne ne srazu prishlo v golovu, chto v dome mozhet prosto ne
byt' elektrichestva, potomu chto vse tut bylo takim zemnym, chto, kazalos', ya
sejchas vojdu v komnatu - i uvizhu nepremenno stol, i divan, i  televizor  v
uglu, i polku s knigami, i poldyuzhiny stul'ev, i kovrik na stene ili shkuru,
i akvarel' Sunynya ili eshche ch'yu-nibud', i v uglu budet torsher, a  s  potolka
budet svisat' svetil'nik s plastikovymi kolpakami na dve ili tri lampochki.
Odnim slovom, mne kazalos', chto ya sejchas otvoryu dver' - tu, chto  s  torca,
potomu chto esli ya pojdu vpravo, to popadu na kuhnyu, v vannu i tak dalee, -
otvoryu dver' v komnatu, i kto-to povernet  golovu,  otryvayas'  na  mig  ot
televizora, i skazhet znakomym golosom: "Gde ty propadal tak dolgo? Sadis'.
Est' hochesh'?".
   Trudno ob®yasnimoe oshchushchenie eto bylo takim sil'nym, chto mne vdrug  stalo
smeshno ot togo, chto ya kradus' tut na  cypochkah,  slovno  vernuvshis'  domoj
posle  kriminal'nogo  nedel'nogo   otsutstviya.   I   ya   kashlyanul,   chtoby
predupredit' togo, kto dolzhen byl nahodit'sya v komnate, chtoby ne  ispugat'
ego svoim vnezapnym poyavleniem. Potom ya podoshel k dveri i otvoril ee.
   YA otvoril i voshel, i mne stalo ne po sebe. Potomu chto te, chto ya  tol'ko
chto predstavil sebe v prihozhej, poka glaza privykali k temnote,  na  samom
dele moglo sushchestvovat' tol'ko v moem voobrazhenii, i ya eto otlichno znal, i
byl vnutrenne gotov k tomu, chto  na  samom  dele  uvizhu  nechto  sovershenno
drugoe. I tem bol'she bylo moe izumlenie, dazhe ne izumlenie, mozhet byt', no
chuvstvo, ves'ma pohozhee na  strah,  kogda  ya  priglyadelsya  i  uvidel,  chto
voobrazhenie moe na etot raz slovno by smotrelo skvoz' stenu i  videlo  to,
chto nahodilos' v etom pomeshchenii.
   Potomu chto zdes' i na samom dele byl stol. I stul'ya. I chto-to viselo na
stene. Televizora, pravda, ne bylo, i nikto ne sidel  pered  nim.  No  byl
divan. I kto-to lezhal na divane i spal, i esli  prislushat'sya,  mozhno  bylo
ulovit' edva zametnoe legkoe, razmerennoe  dyhanie.  Pered  divanom  lezhal
kovrik, i to, chto stoyalo  na  nem,  do  smeshnogo  napominalo  nashi  zemnye
domashnie tufli bez zadnikov, a razmer ih byl takov,  chto  mozhno  bylo  bez
kolebanij skazat', chto  na  divane  spit  zhenshchina  -  vprochem,  i  dyhanie
govorilo o tom zhe.
   YA postoyal, glyadya na nee, ukrytuyu odnocvetnym odeyal'cem - v polumrake  ya
ne mog razobrat', kakogo ono bylo cveta. YA smotrel na nee  ne  nastojchivo,
chtoby ona ne oshchutila vo sne moego vzglyada ya  ne  prosnulas'  (ya  ne  hotel
budit' ee, hvatalo uzhe i togo, chto ya vlomilsya bez  sprosa).  Pod  vliyaniem
kakogo-to trudno ob®yasnimogo, a mozhet byt', i voobshche neob®yasnimogo  poryva
ya vmesto togo, chtoby, udovletvorivshis' rezul'tatami razvedki, tiho  vyjti,
vernut'sya k SHuvalovu i vmeste s nim poraskinut' mozgami nad  tem,  chto  zhe
delat' dal'she, - vmesto etogo ya podoshel k oknu, - stupaya smelo, hotya i  ne
ochen' shumno, razdvinul plotnye zanavesi, - utro hlynulo v  komnatu,  -  i,
povernuvshis' k toj, chto spala na divane, skazal veselo i laskovo:
   - Nu, sonyushka, pora vstavat'!
   YA skazal eto; ya  zabyl,  nachisto  zabyl,  chto  nahozhus'  na  neznakomoj
planete neznakomoj zvezdnoj sistemy, za mnogo svetovyh let ot  Zemli,  gde
eti slova v podobnoj obstanovke, mozhet byt', i okazalis' by  umestnymi.  YA
zabyl, chto nemnogie veshchi sposobny tak vstrevozhit' cheloveka, kak neozhidanno
razdavshiesya ryadom zvuki chuzhogo yazyka - dazhe  pri  uslovii,  chto  moya  rech'
budet vosprinyata eyu imenno kak yazyk, a ne  kak,  skazhem,  sobachij  laj;  ya
zabyl i skazal eto.
   ZHenshchina lezhala licom k stene; sejchas ona poterlas' shchekoj o  podushku,  o
tepluyu, myagkuyu, uyutnuyu  podushku  (predstavilos'  mne),  i  sonnym  golosom
probormotala:
   - Sejchas, sejchas... eshche pyat' minut...
   - Nu... - nachal bylo ya i vdrug podavilsya sobstvennymi slovami.
   Ona skazala. Sejchas. I ya uslyshal i ponyal eto. A ona, znachit, za mig  do
togo uslyshala i ponyala menya!
   YA ne spal i ne byl p'yan - v nyneshnej epohe  ya  uspel  zabyt',  kak  eto
byvaet. I ya byl zdorov, ne bredil i ne gallyuciniroval.
   Mozhet byt', ya popal v lovushku? Mozhet byt', vse eti doma -  kapkany  dlya
legkovernyh prishel'cev iz kosmosa, - ustrojstva, kotorye v temnoj prihozhej
analiziruyut nashi mysli i vospominaniya, a v komnate pokazyvayut nam to,  chto
my hoteli by videt' i slyshat', i tem  samym  usyplyayut  nashu  bditel'nost',
chtoby potom razdelat'sya s nami, kak eto v moe vremya opisyvalos' u Bredberi
i drugih?
   CHto eshche mozhno bylo tut podumat'?
   Mozhet byt', i mozhno  bylo,  no  ya  prosto  ne  uspel.  ZHenshchina  gluboko
vzdohnula, povernulas' ko mne i otkryla  glaza.  Ona  uvidela  menya,  i  ya
uvidel ee. Uvidel i skazal:
   - Nanika?


   - Nanika! - skazal ya. - |to ty?
   YA mog by i ne sprashivat'. Potomu chto sovershenno  yasno  videl,  chto  eto
byla ona. Esli by u nee byla, dopustim, sestra-bliznec, ya by ne sputal ih,
ya uveren. No zdes' byla ona sama, i nikto drugoj.
   Ona nahodilas' eshche gde-to vo sne i medlenno vozvrashchalas' ottuda.  Glaza
ee smotreli na menya, no snachala ne videli. I vot  uvideli,  ya  ponyal:  ona
tiho vskriknula i zakrylas' odeyalom.
   - Ne bojsya, - skazal ya. - |to ved' ya. Ty zabyla? Prosto ya.
   - Kto ty? - boyazlivo sprosila ona.
   Golos byl tozhe ee, Naniki; hotya, konechno, kto mozhet poruchit'sya  za  to,
chto pamyat' cherez stol'ko let pronosit obrazy  i  zvuki  neiskazhennymi?  Vo
vsyakom sluchae, pamyat' ne dala mne nikakih osnovanij skazat'" chto eto -  ne
ee golos.
   - YA - Ul'...
   - Kto ty? Otkuda? - Golos ee okrep, ona oglyadelas'. - Zachem ty tut?  Za
mnoj?
   - Da, -  skazal  ya.  -  Konechno,  za  toboj.  Daleko  zhe  mne  prishlos'
zabrat'sya, chtoby nakonec snova najti tebya!
   - Tebya poslali oni?
   YA pozhal plechami:
   - Kto "oni", Nani?
   Ona morgnula.
   - YA ne Nani... Navernoe, ty ishchesh' druguyu, ne menya.
   - Net, - skazal ya. - Drugih ne bylo. A esli i  bylo  chto-to,  ne  stoit
vspominat'. I potom, razve ya byl vinovat v tom, chto sluchilos'? No  znaesh',
davaj pogovorim ob etom v drugoj raz.
   Ona smotrela na menya i,  kazhetsya,  nichego  ne  ponimala.  Ona  vse  eshche
polulezhala, zakryvayas' odeyalom.
   - Odevajsya, - skazal ya. - YA otvernus'.
   - Ty ne mog by vyjti? - sprosila ona. - YA ne ubegu.
   YA podumal.
   - Net, - otvetil ya  potom.  -  A  vdrug  ubezhish'?  Ili  opyat'  vykinesh'
chto-nibud' takoe, kak v tot raz?  Posle  takih  veshchej  trudno  ostat'sya  v
zhivyh. Ochen' trudno. YA ne vyjdu. Prosto otvernus'. Odevajsya.
   YA i vpravdu otvernulsya i podoshel k oknu. Ono vyhodilo v storonu  ulicy,
i tam, po tu storonu zabora, dolzhen byl  stoyat'  SHuvalov.  Odnako  ego  ne
bylo.  Ne  dozhdalsya,  podumal  ya.  Ushel  brodit'  po  gorodu,  neugomonnyj
starik... YA podumal ob etom ravnodushno, potomu chto  sejchas  eto  ne  imelo
rovno nikakogo znacheniya.
   V eti minuty mne bylo vse ravno. Sovershenno  ne  igralo  rechi,  chto  my
nahodilis' bliz zvezdy, kotoruyu v lyuboj moment moglo raznesti, kak kotel s
neispravnym predohranitel'nym  klapanom,  kak  yadernyj  reaktor,  vyshedshij
iz-pod kontrolya; nichego ne znachilo to, chto milliardam lyudej na Zemle i  vo
vsej Solnechnoj sisteme i vsem lyudyam na etoj planete, skol'ko by ih tut  ni
bylo, ugrozhala smertel'naya opasnost'; pustyakom  bylo  -  chto  moj  tovarishch
kuda-to ischez - mozhet byt', vernulsya k kateru, a to vzyal  i  provalilsya  v
kolodec ili malo li kuda, - vse eto ne stoilo bol'she  ni  kopejki.  Potomu
chto ryadom byla ona.
   V moi gody uzhe ne pitaesh'  illyuzij  ni  otnositel'no  sebya  samogo,  ni
naschet muzhskogo pola voobshche; govoryat, eto  zalozheno  v  nas  iznachal'no  -
mozhet byt', ne stanu sporit'. Kola Bryun'on nedarom govoril, chto esli by on
iskal svoyu lyubimuyu na nevol'nich'em  rynke,  gde  vystavlennye  na  prodazhu
devushki  ne  prikryty  nichem,  krome  razve  chto  sobstvennyh  volos,   to
stremlenie najti ee ne pomeshalo by emu mimohodom poglazet' i na ostal'nyh;
on ne otkazal by sebe v etom udovol'stvii. Takovy my; no esli vam povezlo,
i na rodu vam napisana takaya lyubov', chto vseh ostal'nyh dlya vas prosto  ne
sushchestvuet, a tol'ko ona, ona odna - to nebo mozhet rushit'sya,  a  solnce  -
gasnut' ili vzryvat'sya, kak emu bol'she nravitsya, no poka eta zhenshchina ryadom
s vami, mir dlya vas ne pogibnet. Vot takoe bylo u menya - i chto mne  sejchas
ostavalos', kak ne zabyt' siyu zhe minutu obo vsem,  chto  ne  imelo  pryamogo
otnosheniya k nej?
   - YA gotova, - skazala ona za moej spinoj.
   YA obernulsya.
   Net, kak by ee ni zvali,  eto  vse  zhe  byla  ona.  Naryad  ee,  pravda,
pokazalsya mne neskol'ko strannym - dlya  moego  vremeni  on  byl,  pozhaluj,
chereschur smelym, a dlya epohi SHuvalova staromodnym, no eto byla ona - i vse
tut.
   - Nu, zdravstvuj! - skazal ya, shagnul k nej, obnyal ee i  poceloval,  kak
mozhno pocelovat' devushku posle razluku v kakih-nibud' dve tysyachi let.
   Ona ne otvernulas', no guby ee byli holodny i nepodvizhny.
   I tol'ko tut ya nakonec prishel v sebya.


   - Syad', - skazal ya.
   CHto-to promel'knulo v ee glazah, ona podoshla k divanu i sela.
   YA sdelal neskol'ko shagov po komnate - tuda i syuda. Ona  ne  sledila  za
mnoj - glyadela kuda-to v potolok, glyadela otchuzhdenno. YA  marshiroval  pered
nej, kak na parade, i pytalsya hot' chto-to ponyat'.
   |to byla Nanika. Ee rost, ee  figura,  ee  dlinnye,  tyazhelye  ryzhevatye
volosy, ee karie glazishchi, malen'kij rot s  chut'  pripuhlymi  gubami.  CHut'
oboznachennye skuly, nos  -  vse  bylo  nastol'ko  ee,  chto  tut  ne  moglo
vozniknut' ni malejshih somnenij.
   No ni malejshih somnenij ne moglo vozniknut' i v tom, chto eto  ne  byla,
ne mogla byt' ona.
   Razve chto sbyvayutsya  skazki  o  vechnoj  zhizni,  i  raj  na  samom  dele
nahoditsya na rasstoyanii dvuh tysyach let ot nashego vremeni, i  vsegda  budet
nahodit'sya na etoj distancii, postoyanno ubegaya ot nas?
   No mne sejchas bylo ne do takih rassuzhdenii.
   |to ne mogla byt' ona. I vo vremeni, i  v  prostranstve  my  s  Nanikoj
razoshlis' navsegda. I tut byla vse-taki drugaya sistema i  drugaya  planeta,
hotya vse zdes' napominalo Zemlyu nastol'ko, chto vryad li moglo byt'  prostym
sovpadeniem.
   YA vzdohnul, pridvinul stul i sel.
   - Ladno, - skazal ya. - Davaj razberemsya koe v chem.
   - YA nichego ne znayu, - progovorila ona otreshenno.
   - Koe o chem ty, vo vsyakom sluchae, znaesh' bol'she, chem ya.
   Ona lish' pozhala plechami.
   YA nemnogo pomolchal, sistematiziruya v ume voprosy,  kotorye  dolzhen  byl
zadat' ej.
   - Kto vy?
   Ona pokosilas' na menya.
   - A ty ne znaesh'?
   YA pokachal golovoj. Teper' ona posmotrela vnimatel'nej i kak-to stranno.
Vzdohnula.
   - Znaesh'!.. Horosho. My - lyudi ot lyudej!
   |to nichego mne ne govorilo.
   - YA i sam vizhu, chto lyudi, a ne  loshadi.  -  Ne  znayu,  pochemu  ya  vdrug
podumal o loshadyah, eto bylo smeshno, no ya ne stal smeyat'sya. - Vas mnogo?
   - Bol'she, chem vy dumaete.
   - My? Ty znaesh', kto my?
   - Eshche by! - ona holodno ulybnulas'.  -  Ty  pereodelsya,  no  my  vsegda
uznaem vas. Menya ty nashel, no ostal'nyh ne najdesh'.
   YA vzdohnul i poter ladonyami viski.
   - Nani, milaya, - skazal ya. - Da, chert... Kak tebya zovut?
   - Kakaya tebe raznica? - nahmurilas' ona. - Zovi menya Annoj. Dovolen?
   - Anna, - probormotal ya, probuya imya na vkus. Horoshee imya, no ya privyk k
drugomu i ne hotel ot nego otkazyvat'sya; nedarom  v  starinu  verili,  chto
uznat' imya veshchi - znachit poluchit' vlast' nad neyu. -  Anna...  Krasivo,  no
eto ne dlya tebya. Esli tebe vse ravno, ya budu zvat' tebya Nanikoj. |to  tebe
idet.
   Ona vnimatel'no posmotrela na menya, opustila glaza i snova  podnyala,  i
dvizhenie eto bylo mne do boli znakomo. Ona sprosila:
   - Ty lyubil takuyu zhenshchinu?
   - Prodolzhayu, - otvetil ya kratko, potomu  chto  sejchas  mne  ne  hotelos'
govorit' ob etom: slishkom mnogo bylo neyasnostej. - Znaesh',  davaj  snachala
pogovorim o neponyatnom.
   Ona podnyala brovi.
   - Ty ne toropish'sya uvesti menya.
   - Kuda speshit'?
   - A, ty  zhdesh',  poka  podojdut  vashi?  Boish'sya,  chto  moi  druz'ya  tut
nepodaleku?
   - Tvoi druz'ya, moi druz'ya... Ty ved' sovershenno ne znaesh', kto  ya,  kto
my...
   - YA ved' skazala tebe: znayu.
   - Da net zhe! Ty prinyala menya za kogo-to... boyus',  ne  ochen'  horoshego.
Davaj razberemsya. -  YA  vzdohnul:  uzh  ochen'  ya  ne  lyubil  razbirat'sya  v
otnosheniyah, no na etot raz, kazhetsya, bez etogo  bylo  ne  obojtis'.  -  My
ochen' pohozhi; stranno, do neveroyatnosti pohozhi.
   Ona vzglyanula na menya s nedoumeniem; i v  samom  dede,  dovol'no  smelo
bylo sravnivat' sebya, molotogo zhizn'yu muzhika okolo pyatidesyati, s  krasivoj
devushkoj, kotoroj navernyaka ne bylo eshche i dvadcati pyati.
   - Da net, ty ne ponyala. Ne ishchi zerkal'nogo otrazheniya...
   - Togda ya sovsem ne ponimayu, - skazala ona. -  CHto  mozhet  byt'  obshchego
mezhdu nami i vami - lyud'mi ot Sosuda?
   - CHto?
   - Ty zhe chelovek ot Sosuda - inache zachem ty stal by presledovat' menya?
   - Da vovse ya ne presledoval tebya! YA natknulsya na tebya sluchajno... I chto
znachit - chelovek ot Sosuda?
   - Ty ne to govorish', sovsem ne to. Perestan' pritvoryat'sya. -  Sejchas  v
glazah ee gorel gnev, no ona i vo gneve byla prekrasna,  kak  kogda-to.  -
Otkuda ty vzyalsya, chto ne znaesh', kto takie - lyudi iz Sosuda!
   - Ladno, slushaj, - skazal ya. - YA i pravda ne znayu, i nikto  iz  nas  ne
znaet. My prileteli iz drugoj zvezdnoj sistemy. - Tut ya spohvatilsya. -  Ty
znaesh', chto takoe - zvezdnaya sistema?
   - Da. - Ona vzglyanula na potolok. - Slyshala eshche v  SHkole.  No...  razve
tam, na zvezdah, zhivut lyudi? Takie zhe lyudi, kak my?
   - I ya tozhe udivlyayus', - otkrovenno priznalsya ya. - Ty  predstavit'  sebe
ne mozhesh', kak eto stranno: priletet' v takuyu dal' - i vstretit' lyudej, ne
tol'ko do malejshej detali pohozhih na nas, no i govoryashchih na tom  zhe  samom
yazyke. |to ne mozhet byt' sluchajnost'yu; tomu dolzhna byt' prichina. V chem ona
zaklyuchaetsya? YA hochu ronyat'...
   Ona smotrela na menya, po ee licu bylo vidno, kak vera v nej borolas'  s
nedoveriem.
   - Ochen' stranno... - skazala ona medlenno. -  No  ty  i  v  samom  dele
hochesh', chtoby ya tebe poverila?
   - Gospodi, chego zhe eshche ya hochu?
   - Ty i pravda govorish' chut'-chut' ne tak, kak my...  no  eto  nichego  ne
znachit. Nu, horosho. - Bylo vidno, chto ona  reshilas'.  -  Hochesh',  chtoby  ya
poverila, - togda razden'sya.
   YA ponyal by, esli by mne predlozhili vzyat' v  ruki  raskalennyj  ugol'  i
derzhat' ego, skol'ko potrebuetsya, chtoby dokazat', chto ya  ne  vru.  No  chto
kasaetsya razdevaniya...  YA  vovse  ne  protiv  togo,  chtoby  razdevat'sya  v
prisutstvii zhenshchiny, no daleko ne vo vseh sluchayah, i... voobshche.
   - Razdevajsya! - neterpelivo povtorila ona. - Ty zhe znaesh', chto  ya  hochu
uvidet'.
   YA, navernoe, vyglyadel v tot mig strashno glupo, potomu chto nichego ne mog
ponyat'.
   - Nu? - Ona topnula nogoj.
   - Ladno, - skazal ya hmuro.
   V samom dele, est'  i  eshche  odna  situaciya,  kogda  mozhno  razdet'sya  v
prisutstvii zhenshchiny. Predstav' sebe,  chto  ty  prishel  k  vrachu,  -  i  ee
trebovanie pokazhetsya tebe vpolne estestvennym.
   - Nu, pozhalujsta, - skazal ya i rasstegnul  kombinezon.  -  Ty  skazhesh',
kogda nado budet ostanovit'sya.
   Razdevat'sya mne nikogda ne bylo nepriyatno: dlya  svoih  let  ya  vyglyadel
neploho, a te nepogody, chto ostavlyayut  sledy  na  nashem  lice,  obychno  ne
nakladyvayut otpechatkov na telo - esli, konechno, vy ne proshli cherez  vojnu.
YA skinul kombinezon i povesil ego  na  spinku  stula.  Snyal  rubashku.  Ona
smotrela v storonu.
   - Eshche?
   - Snimi eto. - Ona tknula pal'cem mne v grud'.
   YA styanul majku i stoyal pered nej, opustiv ruki  i  chut'  vobrav  zhivot.
Teper' ona povernulas' ko mne, i mne pokazalos', chto  ona  sejchas  vytashchit
otkuda-nibud' fonendoskop i nachnetsya privychnoe: "dyshite - ne  dyshite".  No
nichego takogo ne proizoshlo. Ona prosto posmotrela mne  na  zhivot.  Snachala
mel'kom. Potom chut' nagnulas' i vglyadelas' vnimatel'nee. Nakonec poslyunila
palec i krepko poterla kozhu okolo pupka.
   - SHCHekotno, - skazal ya hmuro.
   Ona vzglyanula mne v glaza.
   - Pravda... Neuzheli u tebya nikogda ne bylo etogo?
   - Da chego, chert poberi, chego?
   - Znaka Sosuda. Opyat' ty pritvoryaesh'sya...
   - Ladno, - skazal ya serdito. - Mozhno odevat'sya? - Mne  podumalos',  chto
teper' bylo by neploho zastavit' razdet'sya i ee pod kakim-nibud' stol', zhe
nelepym predlogom, i ya dazhe mog  by  predstavit'  sebe,  chto  ya  uvizhu,  -
nachinaya s opredelennogo vozrasta, muzhchiny uzhe neploho otlichayut zhenshchinu  ot
togo, chto na nej nadeto, - no ya znal, chto po otnosheniyu k Nanike nikogda ne
pozvolil by sebe takogo dazhe v myslyah.
   - Nu, a chto mne teper' sdelat'? Mozhet, vstat' na golovu?  Ili  poletat'
po vozduhu?
   Ona ne obratila vnimaniya na moe razdrazhenie. I eto tozhe otlichalo ee  ot
Nani, kotoraya nepremenno sprosila by: "Ty obidelsya?".
   - Horosho... Tak o chem ty hotel sprosit' menya?
   YA zakonchil odevat'sya, zatyanul zamok kombinezona.
   - Kto vy?
   - Kak eto - kto my? Nu, lyudi...
   - Da. |to-to i udivitel'no. Otkuda vy zdes' vzyalis'?
   - |to ya dolzhna sprosit' tebya.  Potomu  chto  my  zhivem  zdes'  s  samogo
nachala.
   - A kogda bylo eto nachalo? Nu uchila zhe ty v shkole istoriyu!
   Ona kivnula.
   - Da, no tol'ko v shkole uchat, chto my proizoshli ot Sosuda. A my  dumaem,
chto - ot lyudej... CHto v samom nachale byli lyudi.
   - A chto takoe - Sosud?
   - Stranno vse zhe, chto ty ne znaesh'. On nahoditsya v  stolice.  Voobshche-to
eto bol'shoj dom. Ottuda proizoshli i samye pervye lyudi, i vse my. Tak  uchat
v shkole. My razvivalis' i dostigli Urovnya. Teper' u nas Uroven'.
   - Uroven'?
   - Nu, to, kak my zhivem, nazyvaetsya - Uroven'.
   - I kakov on, etot Uroven'? Kak vy zhivete?
   - Horosho, - skazala ona. - Nam horosho.
   YA usmehnulsya.
   - Horosho - esli ty boish'sya, kak by tebya ne shvatili...
   - Nu, - skazala ona, - eto drugoe. Ne  Uroven'.  Hotya,  mozhet  byt',  i
kak-to svyazano s nim... Ponimaesh', my - takie, kak ya, - ne verim,  chto  my
proizoshli ot Sosuda. Potomu chto v takom sluchae - otkuda vzyalsya sam Sosud?
   - Slozhnaya filosofskaya problema, - zametil ya.
   - YA ne znayu, pochemu nel'zya dumat', chto i do Sosuda byli lyudi.  V  shkole
ob®yasnyali: dumat' tak ne  sleduet  potomu,  chto  togda  vozniknet  vopros,
otkuda proizoshli te lyudi, chto byli do Sosuda, i tak dalee  -  i  vozniknet
tak nazyvaemyj porochnyj krug.
   - Nu, a pochemu zhe ty sama dumaesh', chto takie lyudi byli?
   - Ne znayu... Mozhet byt', potomu, chto tak dumali moi roditeli.
   - Sosud, ty govorish'... A ty videla ego? - YA ponyal vdrug,  chto  sosudom
etim mog byt' i kosmicheskij korabl' - vpolne mog" by... - Kak on vyglyadit?
   - YA zhe govorila: bol'shoj dom...
   - A vnutri? - YA podumal, chto zdanie moglo  byt'  i  prosto  pavil'onom,
vozdvignutym vokrug korablya - ili togo, chto ot nego ostalos'. - Vnutri  ty
byla?
   - CHto ty, konechno, net! Tuda nikogo ne puskayut.
   - Znachit, eto ne muzej?
   - Net. Muzei u nas est' - tam vsyakie predmety, kakimi  my  pol'zovalis'
do togo, kak dostigli Urovnya. Sosud - eto ne muzej.
   - Mozhet byt', chto-to vrode hrama?
   - Hram - chto takoe?
   - Vy verite v boga?
   - V boga?
   - Nu, molites', prosite o chem-to...
   - YA ne ponimayu tebya.
   - Znachit, net. Stranno. No vo chto-to vy verite?
   - My - v to, chto my ot lyudej. Oni - v Sosud. I v Uroven'.
   - Kak mozhno verit' v uroven'? Ne ponimayu.
   - My zhivem horosho, ya tebe skazala. I oni govoryat, chto esli  my  zahotim
kak-to izmenit' Uroven', to stanet ploho. I oni vsegda  zabotyatsya  o  tom,
chtoby ne izmenit' Urovnya, ne izmenit' chego-nibud'.  CHtoby  vse  bylo,  kak
vchera.
   - A ty?
   - YA... Sredi nas est' takie, kto govorit, chto eto  neverno.  CHto  nuzhno
razvitie.
   - A chto govoryat na eto te... nu, kto vami pravit?
   - Hraniteli Urovnya?
   - Pust' Hraniteli Urovnya.
   - Oni govoryat, chto razvitie dolzhno byt'.  No  ne  takoe.  Ne  izmenenie
Urovnya. Oni govoryat, chto razvitie  dolzhno  byt'  v  nashih  otnosheniyah.  My
dolzhny bol'she lyubit' drug druga i vseh-vseh. I eshche razvivat'sya  fizicheski.
Uchastvovat' v igrah, nu, i vse prochee.
   - A forma sobstvennosti u vas kakaya?
   - YA ne ponimayu.
   - Nu, komu prinadlezhit to, chem vy rabotaete i na  chem  rabotaete,  komu
prinadlezhit zemlya i to, chto na nej rastet...
   - Ty znaesh', ya ne dumala... Kak-to ne prihodilos'...
   Milaya Nani ili Anna, podumal ya, po chasti  politgramoty  u  tebya  slabo,
nichego ne podelaesh'. No vse-taki ochen' zdorovo, chto  ya  natknulsya  tut  na
tebya, a ne na kakogo-nibud' mestnogo akademika.
   - Znachit, vot kakie u vas dela... Skazhi, a chto  delayut  s  vami,  kogda
lovyat?
   - S takimi, kak ya? Kto verit v lyudej ot lyudej? Takih uchat. Vnushayut nam,
chto my proizoshli ot Sosuda.
   - YAsno. A s temi, kto govorit o razvitii?
   - S temi? - Ona zadumalas'. - Pravo, ne znayu... govoryat, ih  pereselyayut
kuda-to v drugoe mesto. Tuda, gde royut yamy i stroyat bashni.
   - |to eshche chto takoe?
   - YA zhe govoryu - ne znayu. Prosto slyshala, chto tam stroyat bashni  i  ochen'
zharko. |to daleko, na yuge, gde nichego ne rastet.
   - Aga, - progovoril ya. - A kto zhivet v etom gorode?
   - Ty zhe vidish': nikto.
   - Nikto? A ty?
   - O, ya ne zhivu zdes'. YA tol'ko perenochevala.
   - Pochemu? - YA vdrug pochuvstvoval, kak davno zabytoe, kazalos',  chuvstvo
revnosti podnimaetsya v grudi, podstupaet k gorlu. - U tebya zdes' svidanie?
   Ne otvechaya, ona otvernulas' i stala glyadet' v okno.
   - Opyat' ty...
   CHto za chert: i snova ya zabyl, chto eto ne ona!
   - Prosti... Glupo,  konechno.  Prosti.  No  vse-taki,  pochemu  ty  vdrug
okazalos' tut?
   - Tebe ne nado znat', - suho otvetila ona, ne povorachivayas'.
   - Horosho... A pochemu zhe vse-taki zdes' ne zhivut?
   - Zdes' zhili... No potom reshili, chto on slishkom blizko...
   - K chemu?
   - K mestu, gde est' chto-to...
   - Nu, pozhalujsta, govori chlenorazdel'no!
   - YA ne mogu inache! Tam nahoditsya chto-to... Tuda nel'zya hodit', tuda net
dorog. Tol'ko s razresheniya Hranitelej Urovnya...
   - Svyatoj Uroven'! Znachit, gorod okazalsya slishkom blizko k etomu  mestu?
CHto zhe tam nahoditsya takoe?
   - Ne znayu, pojmi. Ne znayu. Znayu tol'ko, chto zdes' zhili lyudi, kak obychno
zhivut v gorodah. No odnazhdy kto-to iz nih natknulsya v  lesu  na  chto-to...
Hraniteli vstrevozhilis',  potomu  chto,  kak  ya  slyshala,  mogla  sluchit'sya
kakaya-to  beda.  Togo  cheloveka  otpravili  stroit'  bashni,  vseh   drugih
pereselili, i sam gorod vskore dolzhen byt' razrushen. A hodit' syuda  nel'zya
uzhe sejchas.
   - No ty vse-taki prishla. YA dogadyvayus': ty  reshila  probrat'sya  tuda  i
posmotret', chto zhe tam lezhit. YA prav?
   Anna molchala.
   - I, navernoe, dazhe ne odna?
   Ona tiho sprosila:
   - Hochesh', chtoby ya tebe verila?
   Golos byl neobychen, i  potom,  vopros  tak  napomnil  mne  to,  drugoe,
davnee...
   - Hochu, - skazal ya ochen'  iskrenne.  YA  hotel.  YA  ved'  lyubil  ee,  ne
zadumyvayas' o tom, kogo zhe v konce koncov ya lyublyu sejchas: Naniku  proshlogo
ili nyneshnyuyu Annu.
   - Togda ne sprashivaj.
   -  Horosho.  No,  ponimaesh'  li,  menya  i  samogo  tvoj  rasskaz   ochen'
zainteresoval. Ty znaesh', gde nahoditsya to mesto?
   - Net. Nado najti tropinku... Ona dolzhna nachinat'sya gde-to zdes',  bliz
goroda...
   - Tropinka... - probormotal  ya.  Mne  vovse  ne  ulybalos'  brodit'  po
zdeshnim zaroslyam. - A daleko idti, kak ty polagaesh'?
   - YA slyshala - esli vyjti utrom, k obedu mozhno dobrat'sya.
   - Na chem?
   - CHto - na chem?
   - Dobrat'sya - na chem? Na mashine, na loshadi?..
   - A-a... Peshkom, konechno.
   - Soldatskaya norma - tridcat' kilometrov... Net-net, ya sam  s  soboj...
Priemlemo. Kak ty dumaesh', tam mozhno uvidet' chto-nibud' sverhu?
   - N-ne znayu. Navernoe, tam dolzhno byt' chto-to ochen' bol'shoe - inache ego
prosto uvezli by i ne stali razrushat' gorod.
   - Ty prava. Tam dolzhno byt'  chto-to  ochen'  bol'shoe,  -  soglasilsya  ya,
predstaviv moyu mashinu, kotoraya sejchas lezhala na orbite, nevidimaya  otsyuda.
- Znachit, u nas est' shansy razglyadet' to, chto tam nahoditsya, sverhu.
   - Net. My probovali smotret' otsyuda,  s  samogo  vysokogo  dereva.  No,
navernoe, slishkom daleko.
   - YA govoryu ne o  dereve.  Nu...  dlya  nachala  my  vyyasnili  dostatochno.
Pojdem.
   No ona ne reshalas'.
   - CHto ty - boish'sya?
   Ona chut' pokrasnela.
   - Net... No ya ne hochu nikuda idti. Mne nado eshche pobyt' zdes'.
   - Ponimayu. Pover': ochen' vazhno, chtoby ty poshla so mnoj. Vazhno  dlya  vas
vseh. Potom my obyazatel'no razyshchem tvoih druzej.
   Kontakt, dumal ya. Tot samyj kontakt, o kotorom rassuzhdal SHuvalov. A dlya
menya - takoj, o kotorom i mechtat' nel'zya bylo. Dazhe esli by ne bylo  nuzhdy
v kontakte, ya vse ravno nikuda ne otpustil by ee, ne znaya, vstrechu li eshche.
No lyubaya drugaya devushka i ne poehala by so mnoj, a ona  posmotrela  mne  v
glaza i vse ponyala. Vo vsyakom sluchae, ya podumal, chto ona vse ponyala. Ochen'
hotelos' nadeyat'sya, potomu chto popytajsya ya vyrazit' vse  slovami,  ona  ne
stala by slushat'. Slova dolzhny sozret', oni podobny  rasteniyam,  a  vzglyad
zarozhdaetsya mgnovenno, kak molniya, i, kak molnii, emu verish' srazu.
   - Horosho, - skazala ona. - YA pojdu  s  toboj.  -  Ona  podhvatila  svoyu
sumku, kotoroj ya ran'she i ne zametil, dovol'no ob®emistuyu sumku.
   - Daj, ya...
   Ona otdala sumku.
   Bylo prosto  nevozmozhno  ne  pocelovat'  ee,  kak  ya  vsegda  delal  na
proshchan'e, hotya sejchas my ne proshchalis'. No ona udivlenno vzglyanula na menya,
i ya ponyal, chto to vremya proshlo, a drugoe eshche ne nastalo.
   My vyshli v prihozhuyu. Teper' i ya oshchutil tot prohladnyj,  mertvyj  zapah,
chto napolnyaet nezhilye, pokinutye doma. Dver'  zatvorilas'  za  nami.  Anna
uverenno napravilas' k kalitke - ona okazalas' sovsem s drugoj storony. My
vyshli.
   CHtoby popast' na to mesto, gde ya perelez cherez zabor,  prishlos'  iskat'
pereulok. |to zanyalo neskol'ko minut. SHuvalova ne bylo.  YA  oglyadelsya.  Ni
sleda. YA kriknul:
   - SHuvalov! Gde vy?
   Anna shvatila menya za ruku.
   - Nel'zya tak gromko!
   - Net zhe nikogo.
   - Otkuda ty znaesh'?
   YA pozhal plechami. SHuvalov ischez, ne podav  nikakogo  znaka,  ne  ostaviv
zapiski ili chego-nibud' v etom rode. Iskat' ego  v  gorode  vryad  li  bylo
razumnym: hotya gorodok i nevelik, no odnogo  cheloveka  v  nem  mozhno  bylo
proiskat' celyj den' - i  ne  najti.  SHuvalov  ne  rebenok  i  dolzhen  byl
postupat' logichno. Skoree vsego, on vernulsya k kateru i sejchas  zhdet  menya
tam. Pravda,  my  tak  ne  uslavlivalis',  no  nichego  drugogo  ya  ne  mog
predpolozhit'.
   - Ty byl ne odin? - sprosila Anna.
   - Vdvoem.
   - Mozhet byt'...
   - CHto?
   - Mozhet byt', ego uvideli...
   - Kto?
   - Vse ravno. YA zhe govorila: zdes' nel'zya byt'.
   YA nachal trevozhit'sya.
   - Pojdem, - skazal ya reshitel'no.
   I my napravilis' v tu storonu, gde v vysokoj trave otdyhal  moj  kater.
Anna shla ryadom; ya pokosilsya na nee, vdohnul dushistyj vozduh i poradovalsya,
chto dozhil do etogo dnya.
   SHuvalova u katera ne bylo, tol'ko kakie-to kozyavki grelis'  na  matovoj
golubovatoj obshivke.
   - Ploho delo, - otkrovenno skazal ya. - Slushaj, a esli ego dejstvitel'no
kto-to uvidel, chto s nim moglo sluchit'sya?
   Ona podumala.
   - Nu, ego uvezli...
   - Kuda?
   - Ne znayu. Nado pogovorit' s rebyatami  -  mozhet  byt',  oni  chto-nibud'
videli, znayut...
   Vidimo, nichego drugogo ne ostavalos'. YA otkryl kupol i  zhestom  pokazal
devushke:  milosti  proshu.  Ona  zaderzhalas'  lish'  na  mig,  potom  hrabro
pereshagnula cherez nevysokij bortik i sela; sela na moe mesto,  potomu  chto
eto kreslo bylo pervym, esli vlezat' s levogo borta - a tol'ko tak v malyj
kater i mozhno vlezt'. YA  skazal:  "Net,  davaj  tuda"  -  i  ona  poslushno
peresela. Togda sel ya, zashchelknul kupol, i  srazu  stalo  prohladno:  ya  ne
vyklyuchal kondicionera, potomu chto den' obeshchal byt' zharkim. YA posmotrel  na
Annu i ulybnulsya,  i  ona  ulybnulas'  tozhe;  ya  dumayu,  chto  trusila  ona
osnovatel'no, no staralas' ne pokazat' etogo - molodec.
   YA vklyuchil raciyu i vyzval korabl'. Krome  shuma  i  treska  nichego  ya  ne
uslyshal. Pomehi byli takimi, slovno  nepodaleku  rabotala  moshchnaya  silovaya
ustanovka - a ved' ee  zdes'  ne  bylo  i  byt'  ne  moglo.  YA  poproboval
rezervnuyu chastotu - s tem zhe rezul'tatom. |to mne ochen' ne ponravilos', no
medlit' bylo nel'zya.
   - Nu, - skazal ya, - poehali?
   Ona morgnula; vidno, bylo, chto vopros tak i vertelsya u nee na yazyke, no
ona uderzhalas' i ne zadala ego. YA schel eto blagim priznakom: esli by ya dlya
nee  absolyutno  nichego  ne  znachil,  ona  sprosila  by  -  kogda   zhenshchina
lyubopytstvuet, malo chto mozhet zastavit'  ee  promolchat'.  No  ona  boyalas'
pokazat'sya durochkoj - i eto  oznachalo,  chto  moe  mnenie  dlya  nee  chto-to
znachit; dlya nachala ochen' ne ploho.
   YA vklyuchil starter, i startovyj gravigen zatyanul svoyu pesenku.





   "Sud'e Vos'mogo Okruga. Donesenie.
   V gorode, gde ne dolzhno byt' nikogo, my vstretili cheloveka, kotorogo ne
znaem. My byli naznacheny, chtoby vyvozit' imushchestvo iz domov. CHelovek  etot
shel po ulice i krichal, potom ostanovilsya i bormotal chto-to. My podoshli. On
pozdorovalsya s nami. My otvetili, i on, kak  nam  kazhetsya,  ispugalsya.  Vo
vsyakom sluchae, on ne srazu smog  skazat'  eshche  chto-to,  i  na  glazah  ego
vystupili slezy.
   On odet ne tak, kak my, i govorit ne sovsem tak, no ponyat' ego mozhno, i
on ponimaet nas.
   My sprosili ego,  zachem  on  zdes'.  On  otvetil,  chto  iskal  nas.  My
sprosili, chto on dolzhen nam peredat'. On skazal,  chto  dolzhen  obyazatel'no
uvidet' samyh glavnyh rukovoditelej. My  sprosili,  imeet  li  on  v  vidu
Hranitelej Urovnya. On skazal: esli oni tak nazyvayutsya, to on hochet uvidet'
imenno Hranitelej Urovnya.
   My sprosili - zachem. On skazal, chto nam grozit ochen' bol'shaya beda i chto
on nauchit, nas, kak ot nee spastis'. My sprosili, kakaya beda. On  otvetil,
chto ona pridet ot solnca. My uspokoili ego,  skazav,  chto  my  smotrim  na
solnce, i sprosili,  otkuda  on  -  ne  ottuda  li,  gde  zhivut  lyudi,  ne
priznayushchie Urovnya. On skazal, chto on izdaleka i priletel s neba.
   My pogovorili s nim eshche. Okazalos', chto on,  hotya  i  star  godami,  ne
znaet mnogih prostyh veshchej, kakie izvestny i detyam, pokidayushchim Sosud. Bylo
by slishkom dolgo perechislyat' vse, chego on ne znaet, no ty smozhesh' sprosit'
ego sam i ubedish'sya, chto eto tak.
   My ponyali, chto on bolen. My dumaem, chto on ne zloumyshlennik,  a  prosto
soshel s uma. I my reshili ne ostavlyat' ego v gorode,  gde  ne  dolzhno  byt'
nikogo, a otpravit' k tebe, chtoby ty pogovoril  s  nim  i  poslal  by  ego
lechit'sya.
   My  skazali  emu,  chto  povezem  ego  k  Hranitelyam  Urovnya.  On  ochen'
obradovalsya. Nam zhal', chto prishlos' solgat' emu, no  inache  on,  vozmozhno,
stal by soprotivlyat'sya i nam prishlos' by prichinit' emu bol'.
   |to donesenie my otpravlyaem tebe na samoj bystroj loshadi, a cheloveka, o
kotorom zdes' napisano, vezem na telege, potomu chto  on  ne  umeet  ezdit'
verhom, ili umel, no razuchilsya, kogda zabolel. Tak chto  ty  uspeesh'  mnogo
raz prochest' napisannoe nami, prezhde chem on pribudet k tebe.
   Bud' zdorov, i da ne ostavit tebya Krasota.
   Uvazhayushchij tebya starshina vozchikov vos'mogo okruga Teodor Grek."


   Ego poveli  po  ulice  ne  grubo,  no  nastojchivo.  V  pereulke  stoyala
zapryazhennaya chetverkoj povozka s vysokimi, v rost cheloveka, bortami, no bez
kryshi; zadnij bort byl  otkinut  i  opiralsya  o  zemlyu.  SHuvalovu  pomogli
podnyat'sya. Vdol' bortov  byli  prilazheny  neshirokie  derevyannye  skamejki.
Zadnij bort zakryli, i povozka tronulas'. Na uhabah ee tryaslo,  i  SHuvalov
boleznenno morshchilsya. Troe ili chetvero verhovyh ehali za nej,  i  vremya  ot
vremeni odin ili drugoj iz nih, pod®ehav, zaglyadyval cherez bort  i  brosal
neskol'ko uspokoitel'nyh slov:
   - Ne bojsya, vse budet horosho.
   - Skoro ty ih uvidish'!
   - Kogda? - sprosil SHuvalov.
   - Skoro. Kak tol'ko priedem.
   Dorogi SHuvalov ne videl. Sverhu bylo sinee, bezoblachnoe nebo, inogda  v
povozku padala ten' -  kogda  nad  dorogoj  navisal  dlinnyj  suk  dereva.
Vidimo, doroga byla obsazhena derev'yami, potomu chto,  kak  pomnil  SHuvalov,
vokrug byla step', i lish' daleko na samom gorizonte oni s Ul'demirom, stoya
na prigorke, uvideli tonkuyu polosku  lesa.  Bylo  tiho,  lish'  postukivali
kolesa, i vremenami slyshalis' golosa ptic  i  korotkie,  nechlenorazdel'nye
vykriki, obrashchennye, skoree  vsego,  k  loshadyam,  da  udaryalsya  snaruzhi  v
povozku otbroshennyj kopytom kameshek. Esli by ne tryaska, to voobshche nichto ne
meshalo by dumat' i dazhe govorit', no sejchas mozhno bylo, pozhaluj, na  samom
dele prikusit' yazyk. Tem ne menee, upustit' takuyu  prekrasnuyu  vozmozhnost'
poluchit' informaciyu bylo neprostitel'no.
   SHuvalov vyzhdal, poka odin iz vsadnikov ne  zaglyanul  snova  cherez  bort
povozki.
   - Drug moj! Skazhite, pozhalujsta...
   Verhovoj neozhidanno zasmeyalsya.  Smeyalsya  on  veselo"  do  slez,  no  ne
obidno.
   - CHem ya tak razveselil vas?
   - Ty ochen' nasmeshil menya. Ty obratilsya ko mne tak,  kak  budto  menya  -
mnogo.
   - Ne ponimayu.
   - Ty skazal "vy"... Gde ty nauchilsya tak govorit'?
   - YA vsyu zhizn' govoryu tak. No ostavim eto, ya hotel by uslyshat' vot  chto:
vas mnogo?
   Vsadnik snova ulybnulsya.
   - Ty ne umeesh' schitat' do pyati?
   - Net, ya imeyu v vidu - voobshche. Mnogo li lyudej zhivet v vashej  strane.  V
vashem mire.
   Vsadnik pomolchal, ravnomerno podnimayas' i opuskayas' v takt shagu loshadi.
   - Znaesh', starik, ya nikogda ob etom ne dumal.  Moe  delo  -  gruzit'  i
vozit', i kazhdyj den', rannim utrom, ya uznayu, gde i chto ya dolzhen  vzyat'  i
kuda  otvezti:  inogda  hleb  i  myaso,  inogda  gotovye  veshchi,   sdelannye
masterami, segodnya dolzhen byl vozit' domashnyuyu  utvar',  a  vmesto  nee  my
vezem vot tebya, no my eshche uspeem vernut'sya i vypolnit' svoe. Da, vot eto ya
znayu, a skol'ko lyudej zhivet, ya, pozhaluj, ne smogu skazat' tebe. Vidish' li,
mir velik: est' Uroven', est' Les, a est'  i  Goryachie  peski,  gde  stroyat
bashni. Vot, mozhet byt', ty skazhesh' mne, skol'ko vas  zhivet  v  lesu?  Net?
To-to.
   - No skol'ko lyudej zhivet v vashem gorode, ty znaesh'?
   - Ne schital. Ty podumaj sam: kogda ya razvozhu  myaso,  ya  beru  telegu  v
poltora raza bol'she etoj i ob®ezzhayu gorod odin raz, i nikto bol'she  v  tot
den' myasa ne vozit.
   - Tak, tak; skol'ko zhe myasa kazhdyj s®edaet v den'?
   - Ne bol'she i ne men'she, chem drugie. A kak by ty hotel?
   - YA? Otkrovenno govorya, ya storonnik rastitel'noj pishchi... A  skazhi:  chto
vy edite krome myasa?
   - CHto i vse: hleb, ovoshchi.
   - Ochen' interesno. A chto vozish' ty, kogda edesh' k masteram? Ved' ty tak
nazval ih?
   - Oni i est' mastera. CHto vozhu? Kak kogda. Inogda plugi i borony,  inoj
raz stoly i stul'ya, a to zabirayu u tkachej polotno i  vezu  shveyam.  No  kto
smozhet perechislit' vse? Legche pereschitat' vse do  poslednego  lepestki  na
kuste sireni - vesnoj, kogda ee zapah struitsya v tvoej krovi!..
   - Da ty poet!
   - Mne neponyatno eto, starik. Tebe kazhetsya smeshnym, kogda  govoryat  tak?
Razve tam, gde zhivesh' ty, ne lyubyat krasoty?
   - Ochen' interesno! V chem zhe, po-tvoemu, krasota, drug moj?
   - Ty dumaesh' huzhe, chem rebenok. Krasota vo vsem. Mir krasiv,  razve  ty
ne vidish'? Vstan' i vyglyani cherez bort; razve derev'ya ne krasivy, i step',
chto za nimi, i izgib dorogi, i loshadi, kotorym legko tashchit' tebya? I  nebo;
i shelest vetra...
   - Da, ty prav, ty ochen' prav. YA rad, chto ty tak dumaesh'. A solnce - ono
tozhe krasivo?
   - My smotrim na nego kazhdyj den'.
   - Prosto smotrite, na solnce?
   - Ne prosto. Dlya etogo est' takaya veshch'... my vse  smotrim  v  nee,  vse
razom, my molchim togda, ne otvlekaemsya - smotrim... No  ty  smeesh'sya  nado
mnoj, zastavlyaya rasskazyvat' to, chto znayut vse!
   Dernuv povod'ya, vsadnik serdito ot®ehal.
   Lyudi, dumal SHuvalov. Takie zhe, kak my. I  yazyk.  Velikoe  vezenie.  Ili
sovpadenie?.. (Vozdushnyj transport vse-taki kuda udobnee:  tut  ot  tryaski
mozhno rassypat'sya na sostavlyayushchie... Uroven' etoj poeticheskoj  civilizacii
yavno nevysok: civilizaciya poznaetsya prezhde  vsego  po  ee  dorogam.)  Net,
bezuslovno,  ne  sovpadenie,  a  zakonomernost':  na  takom,  v  obshchem-to,
nebol'shom udalenii ot Zemli vryad li mogla  vozniknut'  principial'no  inaya
zhizn' - Vselennaya ne tak bogata razumom. CHto eto: zhizn', imeyushchaya  s  nami,
zemlyanami, obshchij istochnik, ili eto - nasha vetv'?  V  etom  mozhno  bylo  by
somnevat'sya, esli by ne yazyk: eto nash yazyk, i mozhno dazhe opredelit' epohu:
obshchij yazyk na Zemle voznik  daleko  ne  srazu.  |poha  teh,  samyh  pervyh
zvezdnyh ekspedicij. Potomki i rodstvenniki zemlyan...  Znachit,  my  dolzhny
spasti ne kogo-nibud', a svoih brat'ev, dazhe ne dvoyurodnyh  -  rodnyh.  No
uzhe mnogo stoletij minulo s teh por,  kak  ih  predki  pokinuli  Zemlyu,  i
trudno skazat', v kakom napravlenii razvilas' eta  malen'kaya  civilizaciya.
Pervoe vpechatlenie - blagopriyatnoe. No v takom sluchae... V  takom  sluchae,
pochemu zhe on ne skazal im, chto v gorode ostalsya Ul'demir? Kazhetsya,  chto-to
ostanovilo. Trudno  skazat',  chto:  intuiciya?  Eshche  chto-to?  Perehvachennyj
vzglyad? Ili bystrota, s kakoj oni soglasilis'  na  vse,  chego  on  prosil?
Trudno skazat'. Mozhet byt', kapitanu sledovalo by nahodit'sya zdes', ryadom.
Hotya - zachem? S kontaktom on, SHuvalov, spravitsya. Ploho tol'ko, chto u nego
net vozmozhnosti svyazat'sya s korablem. I nikto ne budet znat',  chto  s  nim
sluchilos' i gde iskat' ego.
   Vprochem, beda ne  tak  uzh  velika.  Kak  tol'ko  on  dogovoritsya  s  ih
pravitelyami  (oni  nazyvayutsya   Hranitelyami   Urovnya;   horosho,   chto   ne
imperatorami, diktatorami ili eshche kak-nibud' v etom  rode),  on  ob®yasnit,
kak mozhno najti ostal'nyh:  vidimo,  kapitan  ili  eshche  kto-nibud'  stanut
postoyanno dezhurit' na meste segodnyashnej vysadki, potomu chto kazhdomu yasno -
tol'ko tam on mozhet nadeyat'sya vstretit' ih.
   Opyat' yamy... Da, priyatnye lyudi, no  naivnye.  "My  glyadim  na  solnce".
Glyadet', druz'ya moi, mozhno  skol'ko  ugodno,  ot  etogo  nikomu  legche  ne
stanet. Tut nuzhny kuda bolee dejstvennye  sredstva.  Stihijnaya  naivnost'.
Zato oni krasivy. Tak zhe, kak i my.  Odevayutsya  stranno,  no  priyatno  dlya
glaza. Interesno, takaya moda voznikla uzhe zdes' ili  unasledovana  ot  toj
epohi, kogda uleteli  ih  predki?  Ah,  kak  prigodilsya  by  tut  istorik!
Vse-taki ochen' legkomyslenno podoshli k formirovaniyu ekspedicii.
   Povozka vremenami poskripyvala, gluho stuchali kopyta loshadej.


   Celyh poldnya Averov byl zanyat tem, chto sopostavlyal  v  instrumental'noj
zapisi i snimki. Potom bol'she chasa rabotal  na  vychislitele.  Rabotaya,  on
negromko napeval; on pozvolyal sebe pet', kogda byl uveren, chto  ego  nikto
ne slyshit. Nachal Averov s kakoj-to, neizvestno  kak  prishedshej  na  pamyat'
detskoj pesenki. Sadyas' za vychislitel', on zamurlykal chto-to liricheskoe  -
o nochi, lune  i  lyubvi.  A  kogda  poluchil  rezul'tat,  to,  posle  pauzy,
bessoznatel'no promychal neskol'ko taktov iz pohoronnogo marsha.
   Lish' potom on spohvatilsya, chto proshlo mnogo vremeni, chto on ne  el,  ne
poluchal nikakoj informacii i sovershenno ne znaet, chto proishodit na svete.
   Kollegi ego eshche ne vernulis' s planety - inache SHuvalov nepremenno zashel
by, chtoby pointeresovat'sya hodom nablyudenij. Vse zhe  Averov  prezhde  vsego
zaglyanul v salon,  v  kayuty.  Kak  i  sledovalo  ozhidat',  tam  nikogo  ne
okazalos'.  Togda  on  napravilsya  v  paluby  ekipazha  -  k   Uve-Jorgenu,
zamenyayushchemu kapitana v ego otsutstvie.
   Pilota on nashel v Central'nom postu. Uve-Jorgen kuril, glyadya na  ekran,
na kotorom netoroplivo povorachivalas' planeta.
   - Zdravstvujte,  Uve-Jorgen...  Prostite,  ne  pomnyu,  videlis'  li  my
segodnya.
   - Videlis', doktor. Pered vyhodom gruppy.
   - Da-da. O nej ya i hotel sprosit'. Est' chto-nibud'?
   - Poka nichego. No vremya eshche ne vyshlo.
   - Nikakih soobshchenij?
   - Net. Vas eto bespokoit? Oni, navernoe, prosto  ne  obnaruzhili  nichego
interesnogo.
   - No chto zhe, budem zhdat'... Nadeyus', chto oni vozvratyatsya v srok.
   Uve-Jorgen snova povernul svoe hudoe, gorbonosoe lico k ekranu.
   - Nadeyus'... Kapitan, kak-nikak, imeet nekotoryj opyt sluzhby.
   - No ved' tam - ne kosmos...
   - YA imeyu v vidu voennuyu sluzhbu, doktor. On sluzhil  v  armii  -  v  svoe
vremya. Kak on govoril mne  -  soldatom.  Znachit,  u  nego  est'  podlinnoe
predstavlenie o tom, chto takoe disciplina i tochnost'.
   - Vy tak chtite disciplinu? A mne kazalos', naprotiv, chto v vashe  vremya,
v epohu krestovyh pohodov...
   Uve-Jorgen pokosilsya na Averova.
   - Da,  v  odnom  iz  Krestovyh  pohodov  ya  uchastvoval.  Uchastvoval  po
ubezhdeniyu; pravda, ne znayu, postupil by  ya  tak  sejchas,  no  proshlogo  ne
vernut' - tak polagali v moe vremya.
   - Net, ya hotel skazat' lish', chto disciplina vovse ne byla stol' prisushcha
rycaryam...
   - Disciplina, doktor, - dobrodetel' rycarya. No vy, veroyatno, prishli  ne
dlya razgovorov na otvlechennye temy? YA vas vnimatel'no slushayu.
   - Sobstvenno, ne znayu... Nichego konkretnogo. Ponimaete li, ya  obrabotal
rezul'taty poslednih nablyudenij za zvezdoj Dal'... Vot lyubopytnyj  grafik,
ya special'no zahvatil ego s soboj, chtoby pokazat' vam. Vot,  smotrite.  Do
sih por, kak vidite, amplituda normal'naya. No otsyuda nachinaetsya...
   - Proshu proshcheniya, doktor. YA hotel by napomnit' vam,  chto  v  moe  vremya
chrezmernaya obrazovannost' vovse  ne  pochitalas'  dostoinstvom  voina.  Nas
interesovala, konechno, konstrukciya nashih kopij i mechej -  nam  trebovalos'
znat', chto mozhno s ih pomoshch'yu sdelat', - no teoriej my ne uvlekalis'.  Tak
chto ya gotov  verit'  vam  na  slovo  vo  vsem,  chto  kasaetsya  grafikov  i
vychislenij,  i  vy  mozhete  srazu  perejti  k  rezul'tatam.  Oni,  vidimo,
neuteshitel'ny?
   - Da, vy nashli, mne kazhetsya, nuzhnoe slovo. Oni eshche ne  dramatichny,  no,
vo vsyakom sluchae, neuteshitel'ny. Boyus', chto iz nas dvoih - ya  podrazumevayu
uchenyh - ya byl prav menee, chem SHuvalov. Ugroza bol'she, chem mne kazalos'.
   - Tak, - skazal Uve-Jorgen.
   - Bol'she v tom smysle, chto, po-vidimomu, v nashem  rasporyazhenii  imeetsya
men'she vremeni, chem my predpolagali pervonachal'no: I uzh vo  vsyakom  sluchae
men'she, chem predpolagal ya. Ponimaete?
   - YAsno dazhe dlya menya.
   - Esli by tut ne okazalos' etoj planety, vse  bylo  by  normal'no:  dlya
togo, chtoby vozdejstvovat' na zvezdu, nam i etogo  vremeni  hvatilo  by  s
izbytkom. No sejchas... Horosho, esli nashej, tak skazat', delegacii, udastsya
bystro ubedit' naselenie, kotoroe, po-vidimomu, tam dejstvitel'no est'...
   - Vot v etom vy mozhete ne somnevat'sya, - vstavil Uve-Jorgen.
   - Da, konechno... No kazhdyj lishnij den' stavit pod somnenie...  Vy  ved'
predstavlyaete, skol'ko vremeni potrebuet sama operaciya po vyvozu naseleniya
celoj planety? Predpolozhim, ih tam sovsem nemnogo, pust' hotya by sto tysyach
chelovek...
   - Dumayu, chto ih bol'she. Prostite, ya perebil...
   - CHto vy, vashi soobrazheniya mne ochen' interesny. No pust' dazhe sto tysyach
- poprobuem rasschitat' vse primenitel'no  k  etoj  velichine,  potom  mozhno
budet vnesti korrektivy. My dobiralis' syuda pochti god, no ne pryamym putem,
s neskol'kimi ostanovkami. A za kakoj minimal'nyj  srok  mozhno  dostignut'
otsyuda Zemli?
   - Konechno, mnogoe zavisit ot pilota, no poryadok velichiny  ya  mogu  dat'
vam srazu, doktor: dva-tri mesyaca. |to na predele vozmozhnostej korablya.
   - Ochen' horosho. Tri mesyaca. Itak, v oba konca - polgoda.  Znachit,  esli
by my startovali otsyuda nemedlenno - nu, ne  siyu  minutu,  konechno,  no  v
blizhajshie dni - i esli by na Zemle byla v  gotovnosti  celaya  eskadra,  to
pervye korabli mogli by okazat'sya zdes' ne ranee, chem cherez polgoda.  I  ya
eshche ne prinimayu vo vnimanie neizbezhnye promedleniya, kotorye vozniknut hotya
by potomu chto na samom dele, kak vy znaete, nikakoj eskadry na Zemle net -
god nazad ee  lish'  dolzhny  byli  zalozhit',  da  i  mozhno  li  nazvat'  ee
eskadroj...
   -  YA  vse  otlichno  ponimayu,  doktor.  Nedarom  nas  predupredili:   po
vozvrashchenii my dolzhny budem, kazhdyj v otdel'nosti,  dat'  samyj  podrobnyj
otchet o rabote korablya, ego sistem, uzlov, mehanizmov, chtoby vse zamechaniya
mozhno bylo by uchest' pri stroitel'stve novyh. Tak chto ya absolyutno uveren -
za eto vremya stroitel'stvo ne ochen'-to prodvinulos'...
   -  Vot  vidite!  No  ya   namerenno   beru   samye   malye   znacheniya...
Sverhoptimal'nye,  tak  skazat'.  Predpolozhim,  chto  cherez  polgoda  zdes'
okazhutsya  pervye  korabli.  Predpolozhim,  dalee,   chto   vse   oni   budut
prednaznacheny i prisposobleny imenno dlya perevozki lyudej, maksimal'nogo ih
kolichestva, pust' pri minimal'nom komforte. Vozmozhnye  parametry  korablej
vy znaete luchshe menya. Skol'ko chelovek my smogli  by  evakuirovat'  v  odin
priem?
   - Esli vy pozvolite, ya podschitayu. |to ne  potrebuet  mnogo  vremeni.  -
Uve-Jorgen  izvlek  iz  karmana  korobochku  vychislitelya.  -  Odin  korabl'
primerno  takogo  klassa,  kak  nash...  A  na   drugoe,   vidimo,   nechego
rasschityvat'...  Esli  predostavit'  kazhdomu  cheloveku  ob®em  v   poltora
kubometra... Nu, dva, schitaya s dopolnitel'nym prostranstvom  -  prohody  i
prochee...
   - Dva kubometra na cheloveka? Tak malo?
   Averov ozadachenno pokachal golovoj, vysoko podnyav brovi.
   Uve-Jorgen prishchurilsya.
   - YA ponimayu vas, doktor, - vashi segodnyashnie predstavleniya o cheloveke  i
neobhodimyh dlya ego zhizni usloviyah ne sovpadayut s takimi ciframi. I tem ne
menee... Pover'te, doktor, lyudi, osobenno ne izbalovannye komfortom, mogut
opredelennoe - i dovol'no dolgoe - vremya sushchestvovat' i v takom ob®eme.  I
ostat'sya v zhivyh. Tem bolee, chto tut oni ne budut ispytyvat' nedostatka  v
pishche, kondicionery pozvolyat snabzhat' ih normal'nym  vozduhom,  temperatura
budet optimal'noj, i tak dalee. Net, doktor, ne uzhasajtes'...
   - CHto vy govorite! Neuzheli zhe mozhno dazhe predstavit'  takie  usloviya  -
bez pishchi, ventilyacii, normal'noj temperatury sredy...
   - Ah, milyj doktor, byvalo vsyakoe -  no  pover'te  mne,  dazhe  v  takih
usloviyah lyudi zhili godami - i vyzhivali; hotya,  esli  govorit'  otkrovenno,
daleko ne vse. No tam i ne stavilas'  zadacha  sohranit'  ves'  kontingent;
lyudi, v ch'em vedenii nahodilis'... gm...
   - Neuzheli vy, rycari...
   - Nu, oni-to ne byli rycaryami, ni v koem sluchae. Nu,  ladno.  Snova  my
otvlekaemsya. Ver'te mne, doktor: tri mesyaca lyudi provedut  v  predlagaemyh
mnoyu usloviyah bez osobogo vreda dlya zdorov'ya.  Nu,  podvizhnost',  konechno,
budet v kakoj-to stepeni ogranichena, tol'ko i vsego. No ved' eto - dlya  ih
zhe blaga!
   - Pust' budet po-vashemu, vy menya pochti ubedili - hotya, konechno, reshenie
voprosa zavisit ne ot menya i ne ot vas. Dlya  nas  teper'  samoe  vazhnoe  -
splanirovat' svoi dejstviya, a ne chuzhie. Itak, ishodya  iz  dvuh  kvadratnyh
metrov na cheloveka...
   - Ishodya iz etoj predposylki, my  mozhem  v  korabl'  s  takoj  primerno
massoj, kak u nashego - predstav'te prosto, chto my vzyali etu nashu  posudinu
i vykinuli iz nee vse nauchnye pribory, vse salony, sdelali paluby  raza  v
poltora nizhe, i tak dalee, i tomu podobnoe, - v takom sluchae,  doktor,  my
smozhem, oborudovav v  kazhdoj  palube  treh-  ili  dazhe  chetyreh®yarusnye...
m-m... nazovem ih yachejkami - nu, po  analogii  s  pchelinymi  -  kazhdaya  na
odnogo cheloveka, - my smozhem za odin  rejs  zabrat'  priblizitel'no  shest'
tysyach chelovek. S uchetom potrebnoj dlya nih na rejs provizii - pri  uslovii,
chto oni budut potreblyat' ne tak  uzh  mnogo,  ved'  drobit'  kamen'  im  ne
pridetsya, - massa gruza okazhetsya primerno  takoj,  kakaya  pod  silu  nashim
dvigatelyam.
   - SHest' tysyach... Horosho, pust' eto tozhe budet  nashej  ishodnoj  cifroj,
hotya by v pervom priblizhenii. Itak, razdelim sto  tysyach  na  shest'...  Nu,
pust' sto dvadcat' tysyach dlya prostoty... Poluchim dvadcat'. Dvadcat' rejsov
odnogo korablya. My znaem, chto na Zemle sobiralis' zalozhit'...
   - Eshche chetyre mashiny, doktor.
   - Schitaya s nashim, pyat'. Itak, kazhdyj korabl' dolzhen  budet  sdelat'  ne
menee chetyreh rejsov.
   - S matematikoj trudno sporit'.
   - Kazhdyj rejs potrebuet ne menee polugoda.
   - Itogo dva goda...
   Uve-Jorgen chut' usmehnulsya - prosto  pripodnyal  levyj  ugolok  rta;  on
neredko usmehalsya tak, k etomu privykli.
   - Sovershenno pravil'no, dva  goda.  Teper'  pribavim  syuda  eshche,  samoe
maloe, polgoda; oni ponadobyatsya dlya togo, chtoby  dostroit'  te  korabli  i
sootvetstvenno oborudovat' ih, ispytat', nakonec,  a  nashemu  korablyu  oni
budut nuzhny dlya pereoborudovaniya...
   - Polgoda  -  eto  minimum,  doktor.  |to  golodnyj  paek  vremeni:  ne
zabud'te, chto na korablyah poletyat ekipazhi, a ih nuzhno  eshche  sootvetstvenno
podgotovit';  poletyat,  razumeetsya,  vrachi,  i  malo  li  eshche  kto:   ved'
organizovat' i provesti evakuaciyu, hotya by posadku na  korabli,  budet  ne
tak uzh prosto: my ved' ne znaem, s kem nam pridetsya imet' delo - ya imeyu  v
vidu zdeshnih zhitelej...
   - Vy pravy, Rycar', u vas metodicheskij um. Itak, ot dvuh s polovinoj do
treh let potrebuetsya nam dlya togo,  chtoby  ochistit'  planetu  i  s  legkim
serdcem vklyuchit' nashi ustanovki.
   - Navernoe, tak ono i est', doktor. Tak chto zhe  govorit  vasha  nauka  -
raspolagaem my takim vremenem?
   Averov dolgo sidel, opustiv golovu i mashinal'no  skladyvaya  prinesennyj
im listok s grafikom. Potom on podnyal glaza.
   - Konechno, vse eto ne tak prosto, daleko ne tak prosto, kak  rasschitat'
kolichestvo rejsov, nuzhnyh dlya evakuacii - hotya i tam my ishodili vo mnogom
iz proizvol'nyh dannyh... Te cifry, kakie est' u  menya  segodnya,  govoryat,
chto etogo vremeni - dvuh s polovinoj ili treh let - u nas,  vernee  vsego,
ne okazhetsya.
   - Naskol'ko, ya ponimayu, rech' idet o veroyatnosti...
   - Vot imenno. Tak vot,  veroyatnost'  togo,  chto  takoe  vremya  v  nashem
rasporyazhenii budet, - po  moim  segodnyashnim  dannym  -  men'she  pyatidesyati
procentov.
   - Gm... I namnogo men'she?
   - |togo ya poka ne mogu skazat'. Poskorej by vernulis'  nashi  kollegi  -
hotelos' by  pokazat'  novye  dannye  doktoru  SHuvalovu  i  vyslushat'  ego
mnenie...
   -  Budem  nadeyat'sya,  chto  oni  vernutsya.  No  menya  sejchas  interesuet
drugoe... My rasschitali vse sroki, ishodya iz togo; chto startuem na Zemlyu v
blizhajshee zhe vremya.
   - Konechno.
   - Itak, mozhno schitat', chto otschet vremeni uzhe nachat. No ved'  na  samom
dele vremya nashego starta zavisit ot togo, kak  skoro  i  kak  speshno  nashi
tovarishchi dogovoryatsya s mestnym naseleniem?
   - Bezuslovno, eto tak.
   - A esli oni ne dogovoryatsya? Ved' al'ternativy u nas net: Esli by mozhno
bylo svyazat'sya s Zemlej, esli by tam  nachali  forsirovannoe  stroitel'stvo
korablej i podgotovku ekipazhej i personala nemedlenno... No  svyazi  u  nas
net.
   - Vsya nadezhda na to, chto SHuvalov dogovoritsya, - skazal Averov. - Znaete
- u nego udivitel'nyj talant ubezhdat' lyudej... K tomu zhe u nas  net  inogo
vyhoda.
   Uve-Jorgen pomolchal.
   - Esli eto vyhod, - medlenno progovoril on nakonec.
   Averov vzglyanul na nego.
   - Pozhalujsta, ne pozvolyajte sebe dumat' tak. Rycar', - skazal on. -  Vo
vsyakom sluchae, poka ne vernutsya nashi i my ne obsudim vse s nimi.
   - Obozhdem. Ostalos'... chas  sorok  sem'  minut.  Predlagayu  vstretit'sya
cherez dva chasa - konechno, esli professor i kapitan ne vernutsya ran'she.
   - Horosho, - soglasilsya Averov. - CHerez dva chasa.


   - Vot on, sud'ya. My dostavili ego, kak polagaetsya.
   - Vy postupili horosho. Donesenie ya  prochital.  Iskal  li  on  dorogu  k
zapretnomu mestu?
   - Net, sud'ya. My etogo ne videli. No on byl  v  gorode,  gde  nikto  ne
dolzhen byt'...
   SHuvalov oglyadelsya. Komnata byla nebol'shoj, na vozvyshenii stoyal stol, za
nim sidel  pozhiloj  chelovek  v  odezhde  togo  zhe  pokroya,  kakaya  byla  na
ostal'nyh,  -  korotkie  shtany,  prostornaya  rubashka,  nadevayushchayasya  cherez
golovu. SHuvalov oglyadelsya. Sest' bylo ne na chto.
   Sud'ya s lyubopytstvom glyadel na nego.
   - Ty stranno odet, - skazal on SHuvalovu; golos zvuchal  dobrozhelatel'no.
- Gde tak odevayutsya?
   - M-m... Tam, otkuda ya priletel.
   Sud'ya zasmeyalsya.
   - Letayut pticy, - skazal on. - Ty priehal ili prishel. Vryad li ty prishel
izdaleka: slishkom malo na tebe pyli. Znachit, ty priehal. Povozki tvoej  ne
nashli, verhom ty ne ezdish'. Kto-to privez tebya. Teper' otvet', pozhalujsta:
kto tebya privez v gorod, gde nikogo ne dolzhno byt'? Zachem privez?  Otkuda?
Pochemu ty govorish' ne tak, kak my? Tak - i vse zhe ne tak. Zachem nuzhny tebe
Hraniteli Urovnya?
   - Prezhde skazhite: vy - Hranitel' Urovnya?
   - My - raznye lyudi. Oni - vozchiki. YA  -  sud'ya  okruga.  Zdes'  vos'moj
okrug, esli ty ne znaesh'. A Hraniteli Urovnya zhivut v stolice. Razve ty  ne
znaesh'? Trudno poverit', potomu chto dazhe maloe ditya  znaet  takie  prostye
veshchi. I ya hotel by uslyshat' tvoi otvety na moi voprosy, prezhde  chem  reshu,
otpravit' li tebya k Hranitelyam ili postupit' kak-nibud' inache. Poetomu chem
skoree ty otvetish', tem budet luchshe dlya nas oboih. Ty zametil, zdes'  dazhe
ne na chto  prisest'?  Potomu  chto  tut  nikto  ne  zaderzhivaetsya  nadolgo:
otvechaet - i vse.
   - YA ne prosil otvesti menya k sud'e, - skazal SHuvalov; ego rastryaslo,  i
on chuvstvoval ustalost'. - Mne nuzhny  imenno  Hraniteli  Urovnya.  Delo,  v
svyazi s kotorym  ya  pribyl,  chrezvychajno  vazhno.  Ono  ne  terpit  nikakih
otlagatel'stv. Ego mozhno reshit' tol'ko na samom vysokom urovne. I  poetomu
ya ochen' proshu vas  kak  mozhno  bystree  dostavit'  menya  k  tem,  kogo  vy
nazyvaete Hranitelyami Urovnya.
   - Ty zdorov?
   - Da, sovershenno. Pravda, nemnogo ustal.
   - Ty vse zhe ne otvechaesh' na moi voprosy.  Horosho,  budem  razgovarivat'
dal'she. Tebya zaderzhali v gorode, gde nikogo ne dolzhno  byt'.  Ty  chto,  ne
znal?
   - K sozhaleniyu, net. Delo v tom, chto...
   - Ochen' stranno, ponimaesh' li. Vse znali, a ty ne znal. A ne znat' bylo
mudreno: ob etom ob®yavlyalos' trizhdy, gromko i povsemestno. Gde zhe ty  byl,
chto ne slyshal?
   - V takom sluchae, sud'ya, razreshite, ya budu rasskazyvat' vse po poryadku.
   - YA ved' nichego drugogo i ne proshu. Kstati, kak tebya zovut?
   - Vas interesuet familiya? SHuvalov.
   - Pogodi, ya zapishu. Znachit, SHuvalov. Nu, rasskazyvaj, SHuvalov.
   - YA dolzhen skazat', skol' neveroyatnym vam  ni  pokazhetsya,  chto  ya  -  i
neskol'ko-drugih - pribyli k vam iz sovershenno  drugoj  zvezdnoj  sistemy.
Net-net, vyslushajte zhe, eto ochen' vazhno! Ottuda zhe pribyli i vashi  dalekie
predki...
   - Ostanovis'! - perebil  ego  sud'ya,  predosteregayushche  podnyav  ruku.  -
Ostanovis', potomu chto v slovah tvoih - prestuplenie, i  esli  ty  stanesh'
prodolzhat', mne pridetsya nakazat' tebya. Ty mog ne znat', chto v  tot  gorod
nel'zya zahodit', nu  pust',  ya  mogu  v  konce  koncov  poverit'  tebe:  ya
voobshche-to doverchiv po prirode. - Sud'ya usmehnulsya, i  lyudi,  chto  privezli
SHuvalova, zasmeyalis' negromko i dobrodushno. - No nikto, slyshish' - nikto ne
poverit, chto ty, dozhiv do tvoih let - a ty  nikak  ne  molozhe  menya  -  ne
znaesh', chto uchenie o tom, chto nashi predki  otkuda-to  prileteli,  yavlyaetsya
lozhnym i zapreshchennym, i chto kazhdyj, kto rasprostranyaet  ego,  dolzhen  byt'
nakazan. Ne prodolzhaj - i ya  obeshchayu  zabyt',  chto  ty  proiznes  zapretnye
slova.
   - No poslushajte, esli v slovah zaklyuchena istina...
   - V nih ne mozhet byt' istiny, SHuvalov. Tak, kak ty, mogut  dumat'  lish'
lesnye lyudi -  te,  kto  ne  priznaet  Urovnya.  Skazhi  uzh  otkrovenno:  ty
prinadlezhish' k nim, ne tak li?
   - Sud'ya, - skazal SHuvalov, nervnichaya vse bol'she, - ya ne znayu, kto takie
lesnye lyudi, chto oni dumayut i  chem  zanimayutsya.  U  nas  net  ni  malejshej
informacii o vashih vnutrennih delah, no ta opasnost', o kotoroj  ya  dolzhen
vas predupredit', kasaetsya i ih, i vas, voobshche vseh, kto  zhivet  na  vashej
planete.
   - Ty nichego ne znaesh' o  nih?  Ne  ochen'-to  veritsya.  No  pust'  budet
po-tvoemu: lozh' proyavitsya. CHto zhe za opasnost' grozit nam po-tvoemu? Mozhet
byt', gde-to nachalas' poval'naya bolezn', i ty pospeshil,  chtoby  my  uspeli
prinyat' mery? Skazhi, i my sdelaem vse vozmozhnoe, chtoby  uberech'  lyudej  ot
zarazy. No gde mogla poyavit'sya takaya bolezn', esli opyat'-taki ne v lesu, v
tom lesu, kuda nikto ne imeet prava zahodit'? Nu, govori: ty prines  vest'
o bolezni?
   - Huzhe, sud'ya. Gorazdo huzhe...
   - CHto mozhet byt' huzhe? Vprochem,  oblik  tvoj  govorit  o  tom,  chto  ty
nikogda ne bolel i, znachit, ne predstavlyaesh', chto eto takoe... Nu  horosho,
poprobuyu eshche raz pomoch' tebe. Itak,  ty  imeesh'  v  vidu  ne  bolezn'.  Ne
rasplodilis' li gde-nibud' hishchniki, i ne nachali li oni kidat'sya na  lyudej?
Ochen' ser'eznaya opasnost' dlya okrainnyh poselkov, i  ty  prav,  soobshchaya  o
nej. Tak?
   - Sud'ya, da vyslushajte zhe! Podumajte: to, chto nado soobshchit', znayu ya,  a
govorite do sih por glavnym  obrazom  vy.  Kak  zhe  mozhno  takim  sposobom
dokopat'sya do istiny?
   - Ty hochesh' nauchit' menya, kak vesti sud? Ne nado, SHuvalov, ya sam  davno
znayu. Horosho, rasskazhi zhe nakonec, s chem ty prishel v zapretnyj gorod i chto
hochesh' soobshchit' nam.
   - Poslushaj, sud'ya! - skazal SHuvalov, tozhe perehodya na "ty", potomu  chto
bolee vezhlivaya forma obrashcheniya zdes', vidimo, uporno  ne  priznavalas'.  -
Opasnost' kuda bol'she chem  vse  to,  chto  ty  mozhesh'  sejchas  predstavit'.
Solnce...
   -  Ah,  solnce,  -  prerval  ego  sud'ya  s  glubokomyslenno-ironicheskim
vyrazheniem. - Da, konechno, solnce, kak zhe ya ob etom ne podumal! CHto  zhe  s
nim budet, s nashim solncem? Ego proglotit drakon? Ili  ono  pogasnet?  Ili
te, kto v lesu, sobralis' ukrast' ego? A mozhet byt', ty  prosto  vychislil,
chto  predstoit  zasushlivoe  leto?  No  Hraniteli  Urovnya  vse  znayut  kuda
luchshe-tebya, pover' mne!
   - Solnce ne pogasnet - poka net!  No  ego  nuzhno  pogasit',  inache  ono
vzorvetsya, i vokrug ne ostanetsya nichego zhivogo!..
   Stoyavshie pozadi snova zasmeyalis', na etot raz gromche i  veselee.  Sud'ya
posmeyalsya tozhe.
   - Ah, takova, znachit, opasnost', o kotoroj  ty  speshish'  soobshchit'!  Da,
dejstvitel'no, strashnaya opasnost'!  Mozhno  podumat',  chto  ty  nikogda  ne
smotrel na solnce... Horosho, bednyj starik, vidimo, ty vse-taki  nezdorov.
U tebya otshiblo pamyat', i ty ne pomnish' samyh  prostyh  veshchej,  kak  mne  i
pisali. I ty govorish' chto-to naschet  drugih  zvezd  i  opasnosti,  kotoraya
dolzhna prijti s solnca. No ne unyvaj...
   - Sud'ya! - kriknul SHuvalov. -  Pochemu  vy  mne  ne  verite?  Posmotrite
vnimatel'no: razve ya takoj, kak vy? Razve ya tak zhe  odet?  Krome  togo,  u
menya est' mnogo veshchej, kakih, bez somneniya, net u vas. Vot eto,  naprimer.
- On dostal iz karmana vychislitel',  za  nim  kristalloblok,  vklyuchil;  iz
ploskoj korobochki razdalsya golos, on pel pesnyu -  inogda  SHuvalov  rabotal
pod muzyku. Vse sosredotochenno molchali, poka SHuvalov ne vyklyuchil blok.
   - Pokazhi-ka mne, - skazal sud'ya.
   On vnimatel'no osmotrel blok, vklyuchil - golos zazvuchal snova, -  i  tut
zhe vyklyuchil. Polozhil na stol.
   - A ty eshche govorish', chto ne zhivesh' v lesu, - skazal on neveselo. - Net,
luchshe by tebe nichego ne pokazyvat'. Ne znayu, chto ty hotel dokazat', no  na
dele dobilsya lish' odnogo. Mozhno sporit' i somnevat'sya  -  popal  li  ty  v
gorod, gde nikogo ne dolzhno byt', s prestupnymi namereniyami ili sluchajno i
bez zlogo umysla. Mozhet byt', ty i ne sovershil opasnogo prestupleniya, i  ya
ne stal by nakazyvat' tebya. No  vot,  -  on  ukazal  pal'cem  na  blok,  -
prestuplenie kuda bolee opasnoe!
   - Ne ponimayu, - pozhal plechami SHuvalov. -  CHto,  u  vas,  drug  moj,  ne
razreshaetsya pet'?
   - U nas poyut vse, poj i ty, kogda tebe veselo. No  ne  govori,  chto  ne
znaesh', chto takoe Uroven'! I ne govori, chto tebe neznakom zakon sohraneniya
Urovnya - ty uchil  ego  eshche  v  shkole!  I  ty  znaesh',  chto  sovershat'  ili
izgotovlyat'  chto-to,  narushayushchee  Uroven',  -   odno   iz   samyh   tyazhkih
prestuplenij, a mozhet byt' - samoe  tyazheloe.  I  tut  uzh  nichego  ne  nado
dokazyvat': vot on, fakt, lezhit na stole! Da i tvoj naryad tozhe  govorit  o
narushenii Urovnya. Tak chto...
   - No, drug moj, skol'ko  mozhno  vtolkovyvat',  chto  ya  ne  znayu  nichego
podobnogo! YA ne zdeshnij, ya s drugoj planety, s drugoj zvezdy!
   - Ladno, ladno, - mirolyubivo skazal sud'ya. - YA ponimayu, i, mozhet  byt',
ty prav: luchshe okazat'sya sumasshedshim, chem nesti otvetstvennost' po  zakonu
o narushenii Urovnya. Hotya, raz ty nichego ne znaesh', to dlya  tebya,  pozhaluj,
okazhetsya novost'yu i to, chto ulichennyh v narushenii  etogo  zakona  posylayut
daleko na yug, v Goryachie peski, gde ne rastet  nichego,  i  tam  oni  stroyat
bashni - a eto tyazhelyj trud. Vot chto grozit tebe, i, konechno,  pust'  luchshe
tebya  osmotryat  vrachi  i  reshat,  dejstvitel'no   li   ty   tronulsya   ili
pritvoryaesh'sya. A tvoyu veshch', - on snova ukazal na blok, - da i kostyum tozhe,
ya otpravlyu, kuda polagaetsya, potomu chto - no ty, verno, i etogo ne  znaesh'
- vse, chto otnositsya  k  narusheniyam  Urovnya,  rassmatrivaetsya  special'noj
komissiej, i ona-to i reshaet, naskol'ko ser'eznym bylo narushenie. Voz'mite
ego, rebyata, i otvedite, pust' ego pereodenut v to, chto nosyat vse lyudi,  a
ego kostyum prinesut mne syuda. Do svidaniya, SHuvalov, my eshche uvidimsya.
   SHuvalova vyveli vo dvor. Raspryazhennye loshadi stoyali v  storone,  kazhdoj
brosili po ohapke sena.
   - Nichego, - skazal odin iz vozchikov, - doktora tut horoshie.
   SHuvalov ne otvetil. On voobshche perestal, kazhetsya, obrashchat'  vnimanie  na
to, chto proishodilo vokrug  nego.  Pervaya  popytka  kontakta  ne  prinesla
uspeha...  Vspyshka  Sverhnovoj  vdrug  predstavilas'  emu   vo   vsem   ee
velichestvennom uzhase, i po sravneniyu s nej vse ostal'noe bylo meloch'yu,  ne
zasluzhivavshej rovno nikakogo vnimaniya.





   My vzleteli, i ya sprosil:
   - Gde zhe iskat' tvoih rebyat?
   Ona nemnogo podumala.
   - Voobshche-to ya ne znayu... - Vidimo, Anna vse zhe ne  reshalas'  doverit'sya
mne do konca, i nel'zya bylo serdit'sya na nee za eto. - YA dumayu,  nam  nado
iskat' to mesto. A oni obyazatel'no pridut tuda.
   - Ty tak uverena?
   - Da, oni nepremenno najdut.
   YA kruzhil nad mestom, otkuda my vzleteli.
   - Orientiruesh'sya? - sprosil ya. - Vot gorod. Tam - les.
   - Tuda, - kivnula ona v storonu lesa.
   YA poshel ne  po  pryamoj,  a  zigzagom.  Avtopilot  derzhal  vysotu,  i  ya
razglyadyval les so svoej storony, a ona - s pravogo  borta.  My  proleteli
kilometrov  tridcat',  kogda  Anna  pokachala  golovoj;  ya  ponyal,  chto  my
zabralis' slishkom daleko. Togda ya razvernulsya i poshel nazad, i tut  sdelal
to, chto dolzhen byl, konechno, sdelat' srazu: vklyuchil analizator i  postavil
ego na metall.  My  proleteli  primerno  polovinu  puti  k  gorodu,  kogda
priborchik pisknul i ekran ego ozhil. YA stal povorachivat',  i  Anna  zakryla
glaza; ya zametil, chto poka my leteli po pryamoj, ona byla spokojna, no  kak
tol'ko nado bylo vhodit' v virazh,  devushka  zhmurilas':  ej,  navernoe,  ne
nravilos', chto poverhnost' vnizu slegka perekashivalo.
   Esli by ne analizator, my ne nashli by etogo mesta  i  za  nedelyu.  Menya
podvela logika. YA predstavlyal sebe, chto imenno my mozhem najti, i  nevol'no
sharil glazami v poiskah esli ne polyany, to hotya by  osnovatel'nogo  vyvala
lesa. YA sovsem upustil iz vidu, chto s teh por proshli gustye  sotni  let  i
derev'ya uspeli rodit'sya i vyrasti do ves'ma  osnovatel'nyh  razmerov.  Tak
ili inache, analizator dal maksimum tam, gde derev'ya stoyali, "pozhaluj, dazhe
gushche, chem v drugih mestah. YA snizilsya i eshche raz proshel  nad  etim  mestom,
edva ne lomaya verhushki, i tut Anna ne vyderzhala i sama  shvatila  menya  za
ruku:
   - Oj, ne nado tak... Mne strashno.
   YA myslenno snova pohvalil ee - na sej raz za otkrovennost'. Esli hochesh'
pohvalit' cheloveka, povod vsegda najdetsya - kak, vprochem, i  togda,  kogda
hochesh' ego vyrugat'. Analizator opyat' pokazal  maksimum  v  tom  zhe  samom
meste, i ya ponyal, chto nado idti na posadku.
   Ponyat', pravda, bylo kuda legche,  chem  vypolnit'.  Derev'ya  stoyali  tak
plotno, chto protisnut' mezhdu nimi mashinu, ne povrediv ee, bylo ne prosto -
a mozhet byt', i voobshche nevozmozhno.  YA  pokruzhil  nad  etim  mestom  eshche  i
vse-taki reshil ne riskovat' - ne stol'ko kostyami, skol'ko reputaciej nashej
tehniki, i svoej - kak pilota. Uve-Jorgen, vozmozhno, sel by pryamo zdes', i
sel by blagopoluchno; prosto udivitel'no,  kakoe  chuvstvo  mashiny  i  kakaya
bystrota reakcii byli u nego, hotya do zrelogo vozrasta (a on byl  goda  na
dva - na tri starshe menya)  upravlyal,  po  ego  slovam,  v  luchshem  sluchae,
loshad'mi. Rycar' sel by, a ya nemnogo uvelichil radius kruga, i, sdelav  eshche
dva vitka, nashel nakonec mestechko, na kotorom mozhno bylo "prizemlit'sya bez
osobogo riska.
   Sel ya bez  priklyuchenij;  pomedlil  nemnogo,  ozirayas'  skvoz'  polyaroid
kupola. Krugom stoyali derev'ya - hvojnye,  ochen'  pohozhie  na  nashi  rodnye
sosny, tol'ko igly byli podlinnee i s vidu  pomyagche,  rosli  oni  puchkami,
slegka izgibayas' pod sobstvennoj tyazhest'yu, i torchali ne tol'ko na  vetkah,
no i na stvole - nachinaya, pravda, metrov s treh,  do  etogo  mesta  stvoly
byli prosto pokryty koroj, sovsem takoj, kak u nashih sosen. "Nu,  ponyatno,
- podumal ya, - derev'ya oni s soboj ne privezli, byl u nih, navernoe, zapas
semyan - na sluchaj, esli planeta okazhetsya golen'koj, no zdes'  semena  yavno
ne prigodilis', etogo dobra tut i  svoego  hvatalo".  Da,  derev'ya  stoyali
vokrug, i  bylo  ih  mnogo,  tak  chto  za  nimi  vpolne  mog  razmestit'sya
strelkovyj polk - za kazhdym derevom  po  soldatu,  -  i  ya  by  nikogo  ne
zametil. (YA podumal tak, vspomniv, kak nash  polk  odnazhdy  stoyal  v  takom
lesu.) Vprochem, esli by eto byl polk vremen moej armejskoj sluzhby, v  lesu
osnovatel'no pahlo by saratovskoj mahorkoj; tak predpolozhil ya,  mne  stalo
veselo, i ya otkinul kolpak.
   Mahorkoj ne tyanulo. Les pahnul sam soboj; o  nem  ne  skazhesh',  chto  on
blagouhal, les - ne kakaya-nibud' klumba,  on  pahnul  vser'ez,  gluboko  i
vyrazitel'no. YA postoyal neskol'ko sekund, gluboko dysha nosom - v neskol'ko
priemov, kak eto v svoe vremya rekomendovali jogi, a potom  -  mediki.  Tem
vremenem Anna tozhe vylezla i ostanovilas' podle  menya.  Les  kak-to  srazu
prishelsya ej vporu, bez vsyakoj primerki; ona vyglyadela v nem tak zhe horosho,
kak v komnate ili vozle katera, na fone vysokoj travy, kogda ee mozhno bylo
by snimat' dlya reklamy nashih katerov - esli by takaya reklama  trebovalas'.
YA smotrel na Annu, i na mig mne zahotelos', chtoby ne bylo  ni  katera,  ni
teh oblomkov, kotorye  nam  sejchas  predstoyalo  uvidet',  ni  planety,  ni
choknutoj zvezdy Dal', a byl by ryukzachok, svernutaya palatka na dvoih,  para
naduvnyh matracev  i  sovsem  nemnogo  vsyakoj  pohodnoj  melochi,  i  chtoby
proishodilo eto na Zemle, gde-nibud' v teh  krayah,  gde  sosny  rastut  na
samom beregu morya. I chtoby my s nej stoyali vot tak, pered tem, kak razbit'
zdes' lager', nash pervyj lager', no ne poslednij,  ni  v  koem  sluchae  ne
poslednij.
   - Anna, - skazal ya ej. - Horosho, pravda?
   Ona kivnula. No my byli ne na Zemle, a na chem-to vrode porohovoj bochki,
i ne vremya bylo nastraivat'sya  na  liriku;  my  ponyali  eto  odnovremenno;
vernee, ya ponyal, a ona pochuvstvovala. Ona  otvela  glaza,  a  ya  vzdohnul,
podoshel k kateru,  posmotrel  na  ekran  analizatora,  zasek  napravlenie,
vyklyuchil pribor i zashchelknul kupol.
   Idti nado bylo metrov sto - sto dvadcat'. My  tronulis',  petlyaya  mezhdu
stvolami. YA shel i dumal:  nos  vse-taki  dolzhen  byl  by  vozvyshat'sya  nad
vershinami derev'ev - ili za eto vremya vse tak gluboko ushlo v grunt? O  chem
dumala Anna, ne znayu. Ona shla ser'eznaya i chut' grustnaya;  mne  zahotelos',
chtoby ona ulybnulas', i ya probormotal vnezapno prishedshuyu na um pesenku:

   Tri mudreca v odnom tazu
   Pustilis' po moryu v grozu...

   Ona posmotrela na menya i nereshitel'no ulybnulas',  i  tut  zhe  edva  ne
upala, spotknuvshis' o vylezshij na bozhij svet koren'.  YA  "podderzhal  ee  i
otpustil ne srazu, no ona snova vzglyanula -  tak,  chto  ya  ponyal:  nikakih
shutok ne budet, delo ser'eznoe; da ya i ne hotel shutok.  YA  stal  dumat'  o
drugom: v tazu na etot raz bylo ne tri, a celyh desyat' mudrecov,  vse  kak
na podbor, mastera na vse ruki, na vse nogi, na vse golovy. No  kakoe  eto
imeet znachenie? Bud' poprochnee staryj taz, dlinnee byl by moj  rasskaz,  -
tak pelos' dal'she v toj pesenke; a chto ozhidalo nas? Vdrug zadnim chislom  ya
razozlilsya; v obshchem vide problema vyglyadit elementarnoj: ob®yasnit'  lyudyam,
chto dela plohi, chto nado drapat' otsyuda tak, chtoby  pyatki  sverkali,  -  i
prikinut', kak im pomoch'. A na praktike - SHuvalov ischez,  a  bez  nego  my
mozhem pridumat' chto-nibud' nikuda ne godnoe i sovsem isportit' delo,  -  a
vremya idet, i rabotaet ono ne na nas, a na zvezdu, potomu chto my igraem na
ee pole, i poka chto ona vedet  v  schete.  Mozhet  byt',  konechno,  SHuvalova
udastsya razyskat' bystro (i chert  ego  dernul  ischeznut'!),  no  ved'  eto
izdali planety vyglyadyat takimi malen'kimi, chto tol'ko syad' na nee - i  vse
srazu okazhetsya kak na ladoni; na dele zhe i samaya malen'kaya  planeta  oj-oj
kak velika, a ved' dazhe na Zemle priletet'  v  svoj  gorod  vovse  eshche  ne
znachit - dobrat'sya domoj.
   Vot tak ya razmyshlyal - obo vsem voobshche i  ni  o  chem  v  chastnosti;  tem
vremenem my proshli namechennye sto metrov, i eshche  dvadcat',  vzobralis'  na
gusto porosshij moshchnymi derev'yami prodolgovatyj bugorok, spustilis' s  nego
i poshli dal'she - i tol'ko  togda  moi  mysli  pereklyuchilis'  na  nastoyashchee
vremya, ya pomyanul cherta i ego babushku, my ostanovilis' i povernuli nazad.
   Potomu chto holmik i byl  tem,  chto  my  iskali  -  tol'ko  ya  ne  srazu
soobrazil eto. Glupo dumat', chto dazhe takaya solidnaya po razmeram veshch', kak
zvezdolet, sposobna protorchat' sotni let vertikal'no, hotya by ona i sela v
polnom poryadke, - i esli ej voobshche, konechno, polozheno stoyat'  vertikal'no.
Inye zdaniya stoyat i dol'she, no za nimi  prismatrivayut,  okolo  nih  vsegda
kormilas'  kucha  narodu,  a  eta  mashina  vryad  li  dolgo  ostavalas'  pod
prismotrom: vernee vsego, srazu zhe posle posadki ee razgruzili, razdeli do
poslednego, a to, chto nikak uzh ne moglo prigodit'sya,  brosili.  V  krajnem
sluchae, korpus kakoe-to vremya ispol'zovali pod zhil'e, da  i  to  vryad  li:
trudno  predstavit',  chto  v  nem  bylo  ochen'  uzh  prostorno,  -  skoree,
razgulyat'sya v  nem  mozhno  bylo  primerno  tak,  kak  v  staroj  dizel'noj
submarine vremen vojny (kogda ya govoryu o vojne, ya imeyu v  vidu  tu  vojnu,
kotoruyu ya perezhil, a  ne  te,  kotorye  znaesh'  po  uchebnikam;  u  kazhdogo
cheloveka est' svoya vojna, esli govorit' o moih sovremennikah  -  da  budet
svetla ih pamyat').  Da  i,  prosidev  stol'ko  let  v  etih  stenah,  lyudi
navernyaka zahoteli poskoree vybrat'sya na pochti sovsem zabytyj uzhe prostor,
razmyat' nogi i  serdca.  Ne  sovsem  ponyatno  bylo,  vprochem,  pochemu  oni
finishirovali v lesu, a ne v stepi; no tut zhe ya podumal: a gde skazano, chto
v te dni tut byl les? U lesa hvatilo vremeni, chtoby podojti syuda potom, iz
lyubopytstva: chto, mol,  tam  torchit  takoe?  Tak  chto  nikakih  logicheskih
nesoobraznostej tut vrode by ne bylo.
   My s Annoj oboshli, holmik; gde-to obyazatel'no dolzhen  byl  obnaruzhit'sya
put' k tomu, chto lezhalo pod zemlej. Pri pervom obhode my ne nashli nikakogo
laza, vo vtoroj raz ya stal povnimatel'nee priglyadyvat'sya  i  vskore  nashel
mesto, gde trava nemnogo privyala - dern byl ulozhen ne ochen' akkuratno i ne
prizhilsya. Klali ego, vidimo, nedavno.  YA  prinyalsya  za  delo,  snyal  dern,
rukami schistil sloj peska - k schast'yu, tonkij  -  i  obnaruzhil  kryshku  iz
tolstyh, sudya po zvuku,  dosok.  Ona  byla  prosto  polozhena,  ni  zamkov,
nichego; ya podnatuzhilsya -  priyatno  pokazat',  chto  ty  eshche  hot'  kuda,  -
pripodnyal kryshku, otkinul ee, i pod nej, celikom v  sootvetstvii  s  moimi
pronicatel'nymi umozaklyucheniyami, otkrylsya temnyj hod.
   - Ty stoj zdes', - skazal ya Anne, - karaul'. YA poglyazhu, chto tam takoe.
   YA polez. Snachala krutoj, hod stanovilsya  vse  bolee  pologim,  no  idti
mozhno bylo lish' sognuvshis' v tri pogibeli. YA proshel metrov desyat' i upersya
v gluhuyu stenu. Snachala ya reshil, chto tut zaval, no potom postuchal o  stenu
- kostyashkami pal'cev, kulakom, zatem klyuchom startera  -  i  urazumel,  chto
natknulsya na metall.
   Otkrovenno govorya, ya byl neskol'ko razocharovan.  YA  nadeyalsya,  chto  hod
privedet menya k gostepriimno raspahnutomu lyuku, ya proniknu v nego,  polazhu
po korablyu, podyshu vozduhom tysyacheletij... No lyuka ne bylo,  da  i  vnutri
korabl',  vernee  vsego,  tozhe  byl  plotno  nabit  zemlej   -   vryad   li
germetichnost' ego sohranilas', kogda on ruhnul (s velikim, nado  polagat',
grohotom).  Zdes'  byl  gluhoj  bort;  teper'  ya  vnimatel'no  oshchupal  ego
konchikami pal'cev i  oshchutil  znakomyj  shershavyj  sloj  nagara.  Bol'she  ne
ostavalos' somnenij: da, eto byla mashina,  chto  v  svoe  vremya  spustilas'
syuda, prodaviv atmosferu, i na nej-to  i  pribyli  v  okrestnosti  veseloj
zvezdy Dal' predki teh, kto zhivet na etoj planete sejchas - predki  Anny  v
chastnosti, i v chisle etih predkov byl kto-to  iz  pryamyh  potomkov  Naniki
(mne stalo nemnogo ne po sebe ot etoj mysli, obida i chto-to vrode revnosti
zashevelilis' vo mne - znachit, ona ran'she ili pozzhe  obzavelas'  sem'ej,  i
moe imya ne znachitsya v semejnyh hronikah - nu, a  chego  inogo,  sobstvenno,
mozhno bylo ozhidat'?).
   YA  vylez  iz  tunnelya.  Anna  stoyala  tam,  gde  ya  ee   ostavil.   Ona
voprositel'no posmotrela, i ya skazal:
   - Pohozhe, chto my nashli to samoe.
   - YA posmotryu, - reshitel'no zayavila ona.
   - Stoit li, - usomnilsya ya: malo li, hod mog vzyat' da  obvalit'sya,  a  ya
vovse ne hotel riskovat' eyu.
   Ona dazhe ne udostoila menya otvetom i reshitel'no sprygnula.
   YA postoyal, oglyadyvayas'. Nikogo ne bylo, tol'ko  naverhu  pticy  izredka
pereparhivali s dereva na derevo. Gde zhe ohrana? - podumal  ya,  ved'  esli
est' kakoe-to mesto, kuda nado zakryt' dostup, to  proshche  vsego  postavit'
karaul - i delo sdelano. Ili u nih tut drugaya logika? Mozhet byt', ya tol'ko
ne mog ponyat' - kakaya.
   Nanika-Anna pokazalas' v  podkope,  ya  pomog  ej  vybrat'sya.  Ona  tozhe
vyglyadela neskol'ko razocharovannoj - vprochem, ya zaranee znal, chto tak  ono
i budet.
   - YA ne ponimayu... - skazala ona.
   - Vse v poryadke, - uteshil ya ee. - Imenno lezhashchaya tut shtuka i  priletela
ottuda.
   I ya velichestvenno tknul rukoj v nebesa.
   - I na nej dejstvitel'no prileteli lyudi?
   - Lyudi.
   - Ty eto tochno znaesh'?
   - Sovershenno. Tak zhe, kak i to, chto imenno ot  etih  lyudej  proishodite
vse vy.
   (Vot tut ya oshibalsya, no v tot mig mne eto bylo nevdomek.)
   - Tol'ko ne voz'mu v tolk, - dobavil  ya,  -  pochemu  ot  vas  starayutsya
skryt' eto.
   - My tozhe ne ponimaem... Navernoe, est' chto-to... ne znayu. A pochemu  ty
tak uveren?
   - Da vidish' li... my ved' i sami prileteli tem zhe putem!
   - Pravda?
   - Da gospodi...
   - YA veryu, veryu... Togda, znachit, ty - takoj chelovek?
   - Kakoj?
   - Nu, ot kotorogo - lyudi...
   - Znaesh', - skazal ya, - davaj sperva utochnim terminologiyu.  YA  vse-taki
ne ochen' ponimayu vsyu etu istoriyu. Ne mozhesh' li ty  rasskazat'  tak,  chtoby
mne vse bylo ponyatno - uchityvaya, chto ya ne tak molod i ne tak  umen,  chtoby
shvatyvat' vse na letu.
   - Nu, ponimaesh'... - nereshitel'no nachala ona.
   I tut zhe umolkla. Potomu chto kriknula ptica. Anna  vstrepenulas'.  YA  s
udivleniem sledil za nej. Ona vytyanula guby i popytalas'  tozhe  izobrazit'
ptichij krik. Otkrovenno govorya, bud' ya pticej, ya ne poveril by  ej  ni  na
tri kopejki - do takoj stepeni eto bylo  nepohozhe  na  ptichij  krik.  Hotya
pticy, konechno, est' vsyakie, no vryad li hot'  odna  iz  nih,  zhelaya  spet'
chto-to,  shipit,  tuzhitsya  i  v  rezul'tate  izdaet  chto-to   vrode   piska
nedonoshennogo cyplenka. Tem ne menee, ona ispolnila etot nomer,  -  no  ni
odna doverchivaya ptica ne otozvalas' ej.
   - Pokazalos', - pechal'no skazala Anna. - No eshche rano.
   YA vzglyanul na chasy. Ochen'  bystro  letelo  vremya  na  etoj  planete.  S
SHuvalovym moglo uzhe sluchit'sya - nu, mnogo  chego  moglo  s  nim  sluchit'sya.
Mozhet byt', sledovalo srazu plyunut'  na  ee  rebyat  i  kruzhit'  v  poiskah
uchenogo? No ya znal, kak ploho v takih sluchayah  byvaet  bez  provodnikov  i
nablyudatelej... YA skazal Anne:
   - Ty ochen' krasivo svistish'. Razreshayu tebe zanimat'sya etim i v  katere.
No esli tvoi rebyata ne podojdut... nu, skazhem, cherez  polchasa,  to  bol'she
zhdat' my ne smozhem. Pridetsya letet'.
   YA ozhidal, chto ona, povinuyas' pervomu dvizheniyu zhenskogo haraktera, srazu
zhe sprosit: "kuda?". Ona etogo ne sdelala i skazala:
   - Poterpi. Oni vyshli ran'she nas, no oni idut peshkom.  Nuzhno  zhdat'  eshche
stol'ko vremeni, skol'ko my uzhe v puti.
   Primerno chas, prikinul ya pro sebya i podumal, chto i chasa budet malovato,
esli tol'ko oni ne sobirayutsya prodelat' ves' put' begom; potom  okazalos',
chto ya nedoocenil ih. CHas proshel, za eto vremya ya eshche raz slazil k  korablyu,
poiskal vhod (bezuspeshno), a potom prosto sidel  i  glyadel  na  Annu.  Ona
brodila ot dereva k derevu, i vremenami  sryvala  kakoj-nibud'  listok,  i
nyuhala ego, i probovala na vkus, a ya lyubovalsya eyu, starayas', chtoby  vzglyad
ne byl slishkom tyazhelym. Stoilo nemnogo rasslabit'sya  -  i  srazu  nachinalo
kazat'sya, chto eto Zemlya, i chto na dvore po-prezhnemu dvadcatyj vek,  i  chto
vse ochen', ochen' horosho.
   No chas istek, i ya skazal, podnimayas':
   - Anna, a s nimi nichego ne moglo sluchit'sya po doroge? Mozhet byt'...
   YA ostanovilsya na polufraze, potomu chto iz-za derev'ev pokazalis'  lyudi.
Anna zasmeyalas' i, mel'kom  glyanuv  na  menya,  poshla,  pochti  pobezhala  im
navstrechu.
   YA ostalsya na meste i, glyadya na nih, staralsya sostavit' hotya  by  pervoe
predstavlenie  o  lyudyah,  na  kotoryh  mne  teper',   veroyatno,   pridetsya
rasschityvat'.
   Oni - pyatero muzhchin i tri devushki (ne schitaya  Anny;  ya  kak-to  uzhe  ne
prichislyal bol'she ee k nim - ona byla so mnoj, a ne s  drugimi,  i  delo  s
koncom) - byli horosho slozheny, no ne eto brosalos' v glaza prezhde vsego, a
gracioznost'. Kazhdoe dvizhenie ih bylo krasivo; u cheloveka  nashego  vremeni
ono vyglyadelo by  slishkom  narochitym,  teatral'nym,  a  u  nih  poluchalos'
estestvenno, i srazu verilos', chto inache oni i ne umeyut, i ne dolzhny. Tut,
v lesu, oni kazalis' ochen' umestnymi, slovno zdes' rodilis'  i  vyrosli  i
byli takoj zhe  nepremennoj  ego  chast'yu,  kak  i  sami  derev'ya.  |to  mne
ponravilos'. I ponravilas' ih odezhda - my  v  svoe  vremya  hodili  tak  na
kurortah v poru letnih otpuskov, no u nih mne ne udalos' najti  ni  odnogo
sochetaniya cvetov, kakoe mozhno bylo  by  nazvat'  bezvkusnym  ili  hotya  by
somnitel'nym. Moj  vkus,  konechno,  ne  etalon,  no  dlya  menya  samogo  on
dostatochno  vazhen.  Tak   chto   pervoe   vpechatlenie   poluchilos'   skoree
blagopriyatnym, i na dushe u menya stalo chut' legche.


   My sideli vozle katera i zakusyvali. To li eto byl rannij obed,  to  li
ochen' pozdnij zavtrak. V hod poshli pripasy, vzyatye s  korablya  na  sluchaj,
esli my s SHuvalovym progolodaemsya. Pravda, s korablya nas uhodilo  dvoe,  a
sejchas okazalos' desyat', - no, kak  ni  stranno,  edy  hvatilo:  lyudi  eti
okazalis' umerennymi v pishche, hotya toshchimi nikto ih ne  nazval  by.  YA  tozhe
poel nemnogo - nemnogo iz vezhlivosti, i eshche potomu, chto s  kazhdoj  minutoj
bespokoilsya vse bol'she, i vse bol'she somnevalsya v tom, chto dolzhen vot  tak
sidet'  i  razgovarivat'  vmesto  togo,  chtoby  srazu  zhe  nachat'   poiski
rukovoditelya ekspedicii. Uderzhivalo menya lish' to, chto  razgovory,  kotorye
nachalis', kogda Anna nas poznakomila, stoili zatrachennyh na nih minut.
   Samo  znakomstvo  proizoshlo  bez  osobyh  nedorazumenij.  Oni  snachala,
naskol'ko ya mog slyshat', vyrugali ee za to, chto  ona  ne  dozhdalas'  ih  v
gorode. Ona opravdyvalas' vpolgolosa i kivkom ukazala  na  menya.  Tut  oni
soizvolili nakonec vzglyanut' v  moyu  storonu  i,  vidimo,  stali  navodit'
spravki po povodu novoj lichnosti. Anna otvetila - i ya prekrasno rasslyshal:
   - |to moj chelovek.
   Oni, kazhetsya, byli ne ochen' dovol'ny, no razgovorov na etu temu  bol'she
ne bylo. Anna podvela ih ko mne -  ya  stoyal,  kak  imperator,  prinimayushchij
poslov, - i skazala:
   - Pokazhi im.
   - Puskaj slazyat i posmotryat, - skazal ya. Potomu  chto  vovse  ne  schital
sebya hranitelem fondov etogo muzeya pod otkrytym nebom.
   - Net. Pokazhi to, na chem ty privez menya.
   - Kater? - skazal ya, urazumev. YA pokolebalsya mgnovenie,  no  soobrazil,
chto nichego durnogo oni kateru sdelat' prosto ne v sostoyanii: ne takaya  eto
byla mashina. - Nu, idemte.
   YA kivnul Anne, chtoby ona shla  vpered,  propustil  ostal'nyh  i  zamknul
kolonnu, chtoby sohranit' izvestnuyu svobodu dejstvij. Oni  oblepili  kater,
kak muhi - buterbrod s varen'em, i snachala ochen' tiho gudeli i  vosklicali
chto-to vrode "oh" i "uh". Potom odin iz nih skazal:
   - Da, eto, konechno, ne to, chto Uroven'. Kak ty eto sdelal?..
   Tut, v obshchem, i nachalsya razgovor.
   Govorit' s etimi rebyatami -  samomu  starshemu  ne  bylo  i  tridcati  -
okazalos' ochen' zabavno. YA pochti srazu  ponyal:  im  mozhno  vtolkovat'  chto
ugodno - oni poverili by vsemu na svete. Pohozhe, chto vran'e u nih ne  bylo
v hodu, ne znayu tol'ko - u rebyat li ili  u  naroda  voobshche.  YA  nazval  ih
narodom, no kak eshche mozhno nazvat' ih?
   - ...Tak v chem zhe delo, rebyata? - sprosil ya, otvinchivaya kryshku termosa,
v kotorom pleskalsya kofe. - Pochemu  vy  brodite  tut  vmesto  togo,  chtoby
zanimat'sya obshchestvenno poleznoj deyatel'nost'yu, i pochemu  vashe  nachal'stvo,
kak govorila Anna, ne osobenno  pooshchryaet  eti  vashi  ekskursii?  Ob®yasnite
chlenorazdel'no.
   Oni stali ob®yasnyat', eto bylo interesno, i nikak nel'zya  bylo  prervat'
razgovor iz-za togo, chto menya neizvestno gde zhdal SHuvalov i zhdali lyudi  na
korable. "Poterpyat nemnogo, - podumal ya, - potomu chto takoj informacii  my
bol'she nigde ne poluchim: navernyaka, s tochki  zreniya  zdeshnego  nachal'stva,
takoj material yavno dlya  belyh  vypuskov,  kotorye  nam  vryad  li  odolzhat
pochitat'. Ladno, obozhdut".
   YA slushal i odnovremenno v myslyah sistematiziroval informaciyu,  privodil
ee v poryadok,  v  kakom  sobiralsya  v  dal'nejshem  izlozhit'  ee  ostal'nym
uchastnikam nashej slavnoj ekspedicii. I poluchilos' u menya primerno vot chto.
   Rebyata byli talantlivye, vse vosem' (devyat', schitaya i  Annu).  YA  srazu
ponyal, chto eto tak, potomu chto vsyu zhizn' lyubil imenno  talantlivyh  lyudej,
nezavisimo  ot  togo,  v  kakoj  oblasti  proyavlyalsya  ih  dar;  i   tol'ko
talantlivyh podlecov ya ne lyubil, hotya i otdaval im  dolzhnoe.  Rebyata  byli
ochen' sposobnye, i im strashno hotelos'  chto-to  sdelat'  -  talant  vsegda
trebuet vyhoda, kak par v kotle, i esli ne dat' emu proizvodit' rabotu, on
rano ili pozdno razneset i kotel, i vse, chto okazhetsya vblizi. No  etogo-to
vyhoda rebyata ne poluchali.
   - Da kto ne razreshaet? - dopytyvalsya ya. - Roditeli?  SHkol'nye  uchitelya?
Nachal'nik policii?
   Ih starshij podumal i pozhal plechami.
   - Zakon, - skazal on.
   - CHto, est' takoj zakon, chto li, chtoby ne pridumyvat' nichego novogo?
   - Est' zakon o sohranenii Urovnya. A ty znaesh', chto takoe Uroven'?
   - Polagayu, chto znayu, - skazal ya.
   - Nu, vot. Uroven' - eto kak my zhivem. My zhivem segodnya tak,  kak  zhili
vchera. A vchera zhili tak, kak pozavchera.  I  zavtra  budem  zhit'  tak,  kak
segodnya, kak vchera, kak pozavchera.
   Tut ya stal koe-chto soobrazhat'.
   - Aga: znachit, etot vash Uroven' zakonservirovan?
   - Kak - zakonservirovan?
   - Nu, vse vremya odin i tot zhe? Progress ne dopuskaetsya?
   Slovo eto - progress - bylo im neznakomo.
   - YA zhe govoryu tebe: est' zakon o sohranenii  Urovnya.  Na  vse  vremena.
ZHit' mozhno tol'ko tak, kak sejchas. Nel'zya huzhe. Nel'zya luchshe.
   - A vy zhivete ploho, i vam hochetsya, chtoby bylo luchshe?
   - Ty ne ponimaesh'. Nam vovse ne ploho. My ne byvaem  golodny.  V  shkole
nas uchili, chto kogda-to, kogda eshche ne bylo Urovnya, lyudi golodali -  u  nih
ne hvatalo edy, znachit.
   CHto takoe golod, ya pomnil. I poradovalsya za rebyat.
   - Znachit, vy syty. I odety, ya vizhu...
   Nadeto na nih bylo tak nemnogo, chto problema odezhdy  tut,  i  na  samom
dele, vryad li mogla sushchestvovat'. Pogoda, pravda, stoyala teplaya.
   - Konechno, odety...
   - I uchites'?
   - Uchimsya ili uchilis'... No uchat nas tozhe vsegda odnomu i tomu zhe. Vot ya
okonchil shkolu bol'she desyati let nazad, a on, - starshij  kivnul  na  samogo
zelenogo paren'ka, - budet eshche dva goda uchit'sya. No  uchili  nas  odnomu  i
tomu zhe, i ego otca tozhe uchili tomu zhe, i moego...
   - I eto vam ne nravitsya?
   - Mozhet byt', i nravilos' by. No, ponimaesh'... - On  zadumalsya,  slovno
by koleblyas'. - Ponimaesh', mne trudno ob®yasnit'. No u kazhdogo iz nas...  i
ne tol'ko u nas, u ochen' mnogih... est' takoe chuvstvo, kak budto  my  zhili
tak ne vsegda, kak budto kogda-to, davno, bylo inache, vse bylo inache.  Nam
s detstva govoryat, chto eto lozhnoe chuvstvo, i, navernoe, tak  ono  i  est',
potomu chto ya ochen' horosho znayu, chto, kogda on  rodilsya  (snova  posledoval
kivok v storonu paren'ka), vse bylo tochno tak zhe, kak sejchas,  no  vot  on
pomnit, ponimaesh' - pomnit, chto bylo inache. To zhe i so mnoj, i  s  kazhdym.
|togo ne bylo, no my eto pomnim. I odni iz nas priglushayut pamyat'  i  zhivut
tak, kak nado po Urovnyu, a drugie ne mogut: my, naprimer.  My  pomnim,  no
nam ne razreshayut vspominat' i govorit'. A my ishchem. Ved' esli chto-to  takoe
dejstvitel'no bylo, to ne mozhet byt', chtoby ne sohranilos' nichego, nikakih
dokazatel'stv. My ishchem i nadeemsya najti.
   - I davno vy stali iskat'?
   - Po-moemu, lyudi iskali vsegda. No ne nahodili.
   - Iskali, hotya im zapreshchalos'?
   - Ran'she ne zapreshchalos'. Mozhno bylo iskat' vezde, krome teh  mest,  gde
byt' vredno. Bylo odno takoe mesto. Teper' pribavilos'  vot  eto,  gde  my
sejchas. Zdes' tozhe nel'zya iskat'.
   - I chto zhe lyudi delali, kogda poiski konchalis' nichem?
   - YA govoril tebe: bol'shinstvo vozvrashchalos' k Urovnyu. Drugie, ih  vsegda
bylo nemnogo, pokidali Uroven' i uhodili v les. Ne v etot les - v  drugoj,
v dal'nij. Oni i sejchas zhivut tam, i ih stanovitsya, govoryat, vse bol'she.
   YA porazmyslil.  Stranno.  Progress  polnost'yu  perekryt.  Zablokirovan.
Nikakogo razvitiya. I v  to  zhe  vremya  eto  ne  nevezhestvo.  |to  delaetsya
soznatel'no, namerenno, s raschetom. CHert ego znaet - pochemu.
   - Kak oni zhivut tam, v lesu?
   - Govoryat, chto huzhe nas: u nih tam  ne  hvataet  mnogogo.  No  vse  oni
veryat, chto eto nenadolgo. Veryat, chto  bystro  dostignut  Urovnya  i  pojdut
dal'she.
   Gospodi, podumal ya, bednaya staraya Zemlya, vechno ty povtoryaesh'sya v  svoih
detyah - dazhe na drugom konce mirozdaniya...  Voistinu,  kuda  nam  ujti  ot
sebya?.. Tut ya nevol'no vzglyanul na Annu, no srazu zhe otvel glaza.
   - CHto zhe, - skazal ya vsluh, - lyudyam, chto uhodyat ot obshcheprinyatogo, poroj
udaetsya  dostich'  ne  takih  uzh  plohih  rezul'tatov.  Znachit,  vy  hotite
probrat'sya k nim?
   - Snachala my dolzhny najti zdes' to, chto ot nas skryvayut.
   - CHto zhe, - skazal ya, - schitajte, chto vy uzhe nashli.
   - To, chto lezhit tam, pod zemlej?
   - Da.
   - CHto eto? Ty znaesh'?
   - Znayu. YA ob®yasnyu. No  sejchas  u  nas  malo  vremeni.  Mne  tozhe  ochen'
hotelos' by pobyvat' tam, v lesu. Dazhe ne to, chto hotelos' by - eto prosto
neobhodimo.
   |to i vpravdu bylo neobhodimo, esli vspomnit' o tom, chto my  sobiralis'
sdelat' s ih svetilom i, znachit, so vsemi nimi. To, chto ya uznal,  govorilo
ob odnom: na planete krome  etogo  obshchestva  sushchestvovalo  eshche  i  drugoe;
spasat' nado bylo vseh lyudej, i, sledovatel'no, my ne imeli  prava  nichego
sdelat', poka ne dogovorimsya ne tol'ko s etimi, no i s temi, kto  zhivet  v
lesu. Vot uzh dejstvitel'no - chem dal'she v les, tem bol'she drov!
   YA snova pokosilsya na svoj hronometr.
   - Skazhi eshche vot chto: chto znachit - lyudi  ot  lyudej,  i  eti  -  lyudi  iz
butylki, chto li?
   - Iz Sosuda, - popravila menya Anna. - YA zhe govorila tebe!
   - Da, - skazal ya, - ty, konechno, govorila. Izvini menya.
   - Lyudi ot lyudej... - povtoril paren'. -  Ponimaesh',  te,  kto  zashchishchaet
Uroven', govoryat tak: raz vse lyudi rozhdayutsya v odnom meste, v  Sosude,  to
oni i mogut sushchestvovat' tol'ko v  odnom  -  nu,  kak  eto  skazat',  -  v
odnom...
   - Mozhet byt' tol'ko odno obshchestvo, - pomog ya.
   - Navernoe, tak.  V  lesu,  naprimer,  net  Sosuda,  i  tam  ne  dolzhny
rozhdat'sya lyudi. Poetomu tam ih nikogda ne budet stol'ko, skol'ko v Urovne.
   - Prosti, - ne ponyal ya i opyat' nevol'no pokosilsya na Annu (ne  hotelos'
pri nej vesti razgovory na etu temu).  -  Pochemu  lyudi  v  lesu  ne  mogut
rozhdat'sya normal'no, kak vse?
   - No ved' vse i rozhdayutsya v Sosude! A v lesu net Sosuda, ya zhe skazal.
   - A... - tut ya zapnulsya, no v konce koncov reshilsya. -  Razve  detej  ne
rozhayut zhenshchiny?
   Oni pereglyanulis'.
   - Ponimaesh', - skazal uzhe drugoj paren', - pamyat' govorit nam, chto  tak
bylo. My chuvstvuem, chto tak dolzhno byt'. Ne znayu, kak ob®yasnit', no my eto
chuvstvuet. No... u nas ne tak.
   - Ty hochesh' skazat'... chto u vas net lyubvi?
   On ulybnulsya.
   - Est'... Net, ne dumaj, my znaem, kak mogut rozhdat'sya deti. Lyudi -  ot
lyudej. No kak tol'ko... kak tol'ko eto nachinaetsya, nu...
   - YA ponimayu, - pospeshno zaveril ya.
   - Schitaetsya, chto eto bolezn'. Nu, i ot nee vylechivayut. Mozhet byt',  eto
i pravda bolezn': kogda v lesu eto sluchalos', tam, govoryat, dazhe  umirali.
Dumaesh', eto nepravda?
   - Pochemu zhe, - hmuro skazal ya. - Pravda. Mogli i umirat'. I  vse  zhe...
Ladno, my eshche uspeem potolkovat' ob etom. ("CHert by ih vzyal, -  podumal  ya
pro sebya, - im i rozhat' ne dayut po-chelovecheski, eto uzh sovsem ni  v  kakie
vorota ne lezet.  Neponyatno,  no  pridetsya  kak-to  ponyat'.  Odnako  -  ne
sejchas".) No ty govoril - tvoj otec...
   - Konechno. |to tot, kto vzyal menya i vyrastil. Nu, govori teper' ty.
   Oni, kazhetsya, chego-to zhdali ot menya.
   - V obshchem tak, - skazal ya. - Horosho, chto my vstretilis'. My - ya  i  moi
druz'ya tam (ya glyanul v nebo) -  my  vam  pomozhem  vo  mnogom.  Esli  i  vy
pomozhete nam. Sejchas nuzhno vot chto. Nas priletelo dvoe. V gorode,  gde  my
vstretilis' s Annoj, - ya ne uderzhalsya, i ne tol'ko posmotrel na nee, no  i
prikosnulsya k ee plechu, - so mnoj byl eshche odin drug. On  tam  ischez.  Nado
ego najti. |to ochen' vazhno. S nim nichego ne dolzhno sluchit'sya.  YA  ne  znayu
vashih poryadkov, ne znayu, chto mozhet s nim sluchit'sya i chego ne mozhet. No  vy
dolzhny pomoch' mne razyskat' ego. Vam legche: vy znaete, kak eto sdelat',  a
ya ne znayu. A mne tem vremenem pridetsya na  neskol'ko  chasov  otluchit'sya  -
sletat' k nashim.
   Oni tozhe posmotreli vverh i, kazhetsya, ne ochen'-to ponyali, gde tam mogut
nahodit'sya moi druz'ya. No vsluh ni odin ne vyrazil somnenij.
   - Soberemsya zdes' zhe... Nu, cherez shest' chasov. Soglasny?
   - CHto znachit - cherez shest' chasov?
   - A, nu da... - YA prikinul: period obrashcheniya planety vokrug osi byl mne
izvesten, dvadcat' shest' chasov  s  minutami.  -  |to  kogda  solnce  budet
primerno tam.
   - Horosho. Kto-nibud', navernoe, videl. My uznaem.
   - A ty, Anna, poedesh' so mnoj.
   - Da, - skazala ona legko, slovno eto bylo zaranee yasno.
   - Sadis', - skazal ya. Sel sam, pomahal im i vklyuchil starter.
   Gravigen zhurchal, bylo slyshno, kak  svistit  za  kolpakom  potrevozhennyj
vozduh. Nebo temnelo po mere togo, kak my vse dal'she vrezalis' v  nego.  YA
proveril, horosho li pristegnuty remni, skazal: "Nu, poterpi  teper'"  -  i
vklyuchil osnovnoj.
   Vot tut ona, kazhetsya, ispugalas' po-nastoyashchemu. Goluboj ogon'  vspyhnul
vokrug nas, za spinoj zarozhdalsya  uragan,  fioletovyj  sled  ostavalsya  za
nami. Nas prizhalo k  spinkam.  Vperedi  zagorelis'  zvezdy.  Nani-Anna  to
zakryvala, to  otkryvala  glaza,  strah  v  nej  borolsya  s  lyubopytstvom.
Vibraciya proshla po kateru i zatuhla. Pogasli yazychki.  Nebo  stalo  chernym.
Pozadi planeta igrala vsemi cvetami radugi. V yuzhnom polusharii ee ya zametil
ciklon. My legli na  orbitu.  Teper'  vnizu  byl  okean,  koe-gde  ostrova
vidnelis' v nem, kak sor na parkete. Peregruzka ischezla,  avtomat  perevel
gravigen v rezhim iskusstvennoj tyazhesti. YA posmotrel na Annu.
   Ona ulybnulas', opravlyayas' ot straha.
   YA otvel glaza, potomu chto vperedi uzhe znakomo migali ogon'ki korablya.





   Vypiska iz sudovogo zhurnala:
   "Den' ekspedicii 593-j. Korabel'noe vremya 12:07.
   Mestonahozhdenie:  Orbita  sputnika  planety   Dal'-2,   rasstoyanie   ot
poverhnosti - 1000/855 km, ekscentrisitet i naklonenie prezhnie.
   Rezhim: Inercial'nyj polet. Gravitaciya vklyuchena.
   |kipazh: Rukovoditel' ekspedicii i kapitan korablya nahodyatsya na planete.
Srok vozvrashcheniya istek 07 minut nazad. Ostal'nye chleny ekipazha  zanyaty  po
raspisaniyu.
   Predpolagaemye   dejstviya:   Soveshchanie   s   ispolnyayushchim    obyazannosti
rukovoditelya ekspedicii d-rom Averovym.
   Zapis' proizvel: I.o. kapitana Ritter fon |kk".


   Uve-Jorgen Ritter fon  |kk  vyklyuchil  zhurnal.  Do  vstrechi  s  Averovym
ostavalos' dvadcat' minut. |to vremya bylo nuzhno Rycaryu, chtoby obdumat' vse
trezvo i okonchatel'no.
   Iz central'nogo posta on ushel  v  svoyu  kayutu.  Ona  byla  chut'  men'she
kapitanskoj, no obladala temi zhe udobstvami, tol'ko ekranov i  priborov  v
nej nahodilos' ne tak mnogo. No v nih Rycar' sejchas ne nuzhdalsya.
   On sel v kreslo, vytyanul dlinnye nogi i zakryl  glaza.  On  privyk  tak
rasslablyat'sya pered dejstviyami, kotorye mogut potrebovat' vseh  sil,  vsej
voli, napryazheniya vseh myslej. Imenno takoe  dejstvie,  vidimo,  predstoyalo
emu v samom blizkom budushchem.
   "Zemlya, - dumal Uve-Jorgen. - Zemlya. CHto tebe Zemlya, pilot, ne  ta,  ne
tvoya,  a  nyneshnyaya,  vo  mnogom  neponyatnaya,  chuzhdaya,  gde  i  pamyati   ne
sohranilos' ni o tebe, ni o teh, kto byl nekogda tvoimi druz'yami?
   No ih prah i pepel tam, - podumal on. - Tam, a nikak ne zdes'.  I  esli
chelovek dolzhen  hranit'  predannost'  chemu-to  -  a  voin  dolzhen  hranit'
predannost', esli on voin, a ne landskneht, - to  ty,  Uve-Jorgen,  mozhesh'
byt' predan tol'ko Zemle, i nikomu bol'she.
   Pust' ona - ne obitalishche, a lish' kladbishche teh myslej i  teh  celej,  za
kotorye ty srazhalsya kogda-to. Idei okazalis' nesostoyatel'nymi;  sejchas  ty
ponyal eto do konca.
   No - dorogi i mogily. I esli net nichego drugogo, nado hranit'  vernost'
mogilam. Vernost' do smerti, - privychno podumal  on  na  rodnom,  nemeckom
yazyke. - Vernost' i predannost'.
   A chto takoe - predannost' voina? |to gotovnost' pojti na vse radi togo,
chemu ty predan. Predannost' soldata vyrazhaetsya ne v slovah, a v dejstviyah.
I v gotovnosti nesti otvetstvennost' za eti dejstviya.
   Tak myslili v tvoe vremya, Uve-Jorgen. I ty ne mozhesh' dumat' inache.
   Potomu chto, sohranyaya vernost' i predannost' Zemle, ty imeesh' v vidu  ne
tol'ko ee segodnya, no i ee vchera, ee istoriyu. To est'  i  tebya  samogo,  i
teh, kto byl ryadom s toboj i kogo bol'she net. Pust' my  byli  nepravy,  no
tak uzh slozhilas' istoriya planety Zemlya, chto tam nashlos' mesto i dlya nas.
   Zemlya. I tvoj korabl'. Ty predan emu, kak byvaet predan  soldat  svoemu
polku, svoim komandiram  i  svoim  podchinennym,  svoemu  znameni  i  svoej
mashine. Tvoj korabl' - chast' Zemli,  ona  snaryadila  ego  i  poslala,  ona
polozhila tvoi ruki na ego shturval. Vernost'  korablyu  est'  tozhe  vernost'
Zemle, kak vernost' znameni ravnoznachna vernosti gosudarstvu.
   Ty soglasen s etim, U-Jot?
   Soglasen.
   Znachit, yasno: v zaochnoj shvatke Zemli i planety Dal'-2 dolzhna  pobedit'
Zemlya. Dazhe esli radi etogo pridetsya pozhertvovat' planetoj Dal'-2 so vsem,
chto nahoditsya na nej i v nej.
   Ty mozhesh' poklyast'sya: esli by byl  drugoj  vyhod,  ty  izbral  by  ego.
Soldat ne zhazhdet krovi, on ne sadist i  ne  palach.  On  prosto  ne  boitsya
krovi, kogda put' k pobede vedet cherez krov'.  No  ty  ne  vidish'  drugogo
vyhoda. Ne vidish' potomu, chto ego prosto net.
   Itak, tebe yasno, chego ty hochesh'.
   No predstoit samoe trudnoe: ubedit' v etom togo, ch'e soglasie, hotya  by
prosto  soglasie,  neobhodimo,  chtoby  tvoe  zhelanie  stalo   real'nost'yu.
Soglasie doktora Averova. Potomu chto sejchas glava ekspedicii - on. I  esli
on skazhet "net", ty, soldat Uve-Jorgen, ne postupish' vopreki. A ty  soldat
do mozga kostej i znaesh' eto.
   Averov dolzhen skazat' "da".
   Dobit'sya ego soglasiya budet nelegko. Mir  Averova  ne  znaet  vojn.  On
boitsya krovi, ona emu pretit. Oni schitayut, chto chelovek dolzhen zhit', potomu
chto on chelovek. A vy, U-Jot, schitali, chto chelovek  dolzhen  zhit',  esli  on
chelovek. Esli. I byli uvereny,  chto  ne  vsyakij  chelovek  -  dejstvitel'no
chelovek. CHelovek - tot, kto silen. Kto pogibaet - slab.
   Pust' by oni zhili. Nam ne nuzhna ih planeta. No  esli  oni  meshayut  zhit'
nam...
   Averov etogo ne pojmet.
   On budet metat'sya, iskat' nesushchestvuyushchie vyhody. Medlit'. I dotyanet  do
togo momenta, kogda pozdno budet chto-to predprinyat', i pogibnut vse.
   U Averova est' svoya sila i svoya slabost'.  Nado  ispol'zovat'  i  to  i
drugoe. Eshche ostalos' neskol'ko  minut,  chtoby  vnov'  produmat'  ves'  hod
razgovora.
   No prezhde nado eshche raz vdohnut' rodnoj vozduh i dat' glazam  otdohnut',
polyubovavshis' rodnym i privychnym. Tam, gde prohodili  luchshie  gody  zhizni.
Tem, chto i teper' viditsya noch'yu v trevozhnyh soldatskih snah..."
   Uve-Jorgen otkryl glaza i podnyalsya. Podoshel k  dverce,  vedushchej  v  Sad
pamyati. Tak, s legkoj ruki kapitana, ves' ekipazh nazyval eti ustrojstva.
   Rycar' raspahnul dver'. V kayute ne bylo bol'she nikogo, i on  ne  speshil
zatvorit' ee, kak delal, kogda opasalsya, chto kto-to zaglyanet i uvidit.
   Pered nim otkrylas' obshirnaya polyana. Dejstvitel'no, mel'kom podumal on,
neplohoe  mesto  dlya  shvatki  mchashchihsya  navstrechu  drug  drugu   rycarej,
zakovannyh  v  panciri,  s  opushchennymi  zabralami   i   tyazhelymi   kop'yami
napereves...
   No rycarej ne bylo, i ne bylo kopij.
   Uvidel by kapitan Ul'demir...
   Kapitan, vprochem, dogadyvaetsya. Trudno vse vremya zhit' v chuzhoj kozhe. CHto
delat'...
   Rycarej ne bylo. Solnce stoyalo na zakate, dul legkij veterok,  i  pahlo
vyanushchej travoj. Mashiny stoyali pod  maskirovochnymi  setyami,  i  Fogel'zang,
zadiraya nos,  zahodil  na  posadku,  i  Uve-Jorgen  ostanovilsya  u  svoego
"messershmita" i smotrel, kak saditsya lejtenant  Fogel'zang,  i  poglazhival
ladon'yu zelenyj dyural', teplyj na oshchup'.
   "Smotri, Uve-Jorgen, - skazal on sebe. - Smotri, potomu  chto  eto  tebe
eshche prigoditsya, pilot".


   Averov rashazhival po salonu, i shagi ego s  kazhdoj  minutoj  stanovilis'
vse stremitel'nee, slovno on dolzhen byl kuda-to uspet',  kuda-to  dobezhat'
vovremya. Vprochem, mozhet byt', on vovse ne-bezhal kuda-to;  mozhet  byt',  on
ubegal. Ubegal ot myslej, a oni vse dogonyali i dogonyali ego, i devat'sya ot
nih bylo nekuda. Mysli sprashivali, i prihodilos' iskat' i nahodit'  otvet,
i s kazhdym razom delat' eto stanovilos' vse trudnee.
   "SHuvalova s kapitanom vse net, doktor,  -  govorili  mysli.  -  Znachit,
planeta  vstretila  ih   nedobrozhelatel'no.   Znachit,   kontakt   okazalsya
nevozmozhen - ili privel ne k takim rezul'tatam, kakih ot nego ozhidali.  Da
i chto v etom strannogo? Tak ono i dolzhno bylo sluchit'sya".
   "Net-net, - otvechal svoim myslyam Averov. -  Eshche  nichego  ne  proizoshlo,
nichego ne sluchilos'. Kazhduyu minutu oni mogut vernut'sya. Poka eshche ne prishlo
vremya prinimat' resheniya".
   "Kogda zhe ono nastupit? - sprashivali mysli. - Gde ta gran', za  kotoroj
uzhe nel'zya budet molchat'? Ta minuta, kogda neobhodimo budet reshit'sya?"
   "Reshit'sya na chto? - vozrazhal on. - Esli nikto ne  vernetsya  s  planety,
eto eshche ne budet oznachat', chto plany evakuacii ruhnuli.  Mozhet  ved'  byt'
naoborot: kontakt okazalsya stol' udachnym, chto SHuvalov i Ul'demir srazu  zhe
nachali peregovory i sejchas zanyaty utochneniem detalej, chtoby  vernut'sya  na
korabl' s uzhe gotovoj dispoziciej. My dolzhny nabrat'sya terpeniya  i  zhdat',
zhdat'..."
   "Nu, a esli vy tak i ne dozhdetes'?  Esli  ty,  Averov,  vstanesh'  pered
neobhodimost'yu vybirat': chem pozhertvovat'? Esli okazhetsya, chto bez zhertv ne
obojtis'?"
   - Ne znayu! - kriknul Averov vsluh. - Ne znayu ya!
   "Da, - podtverdili mysli, - ty ne  znaesh'.  Ty  ne  privyk  zhertvovat',
potomu chto nikto iz vas ne privyk.  Vy  sozdali  dlya  sebya  takoj  mir,  v
kotorom ponyatie zhertvy perestalo sushchestvovat'. I ne podumali kak sleduet o
tom, chto, pokidaya svoj mir, vy ostavlyaete pozadi i ego  blagoustroennost',
i ego zakony. CHto oni, eti zakony, vovse ne nosyat  vselenskogo  haraktera.
CHto nado byt' gotovym k prinyatiyu reshenij, kakie ne prinimalis' na Zemle.
   ZHizn'  kazhdogo  svyashchenna.  Vot  pervaya  fundamental'naya  ideya,  kotoruyu
vosprinimaet zemlyanin, edva nauchivshis' vosprinimat' mysli. Vse lyudi srodni
drug drugu. Net svoih i chuzhih. Est' tol'ko svoi. Kazhdyj chelovek, kto i gde
by on ni byl, - tvoj chelovek. Tvoj blizhnij. Tvoj rodnoj. Bez  kotorogo  ty
ne mozhesh' i kotoryj ne mozhet bez tebya.
   Zemlya dolgo shla k etomu - i prishla. |to  bylo  estestvenno,  ponyatno  i
prekrasno.
   A tut...
   Ty ne znaesh', skol'ko razumnyh sushchestv zhivet na planete, nevyrazitel'no
imenuemoj Dal'-2. Ty ne znaesh' dazhe, naskol'ko pohozhi oni ili nepohozhi  na
vas, lyudej. No eto dlya tebya ne vazhno. I ponyav, chto  planeta  naselena,  ty
prezhde vsego ispytal chuvstvo radosti: nas stalo bol'she, kak horosho!
   Esli by opasnost' Ne grozila Zemle! I esli by  predotvratit'  opasnost'
mozhno bylo kakim-nibud' drugim sposobom,  ne  narushayushchim  interesov  etogo
mira...
   No ty ne vidish' takogo sposoba.
   CHtoby dokazyvat' teoremy, nuzhny postulaty - fundamental'nye, prostejshie
istiny, nastol'ko prostye, chto oni ne nuzhdayutsya v obosnovanii, prinimayutsya
kak fakty: fakty ne nuzhno dokazyvat'.
   Kakov postulat v nashem sluchae?
   CHelovechestvo Zemli dolzhno byt' spaseno.
   Net, ne tak kratko. On chut' slozhnee, etot postulat.
   Veroyatnost' vspyshki ochen' velika. To, chto vnachale kazalos' estestvennym
- konsul'tacii s Zemlej, -  prakticheski  nevozmozhno.  Ne  hvatit  vremeni.
Perelozhit' reshenie na drugih ne udastsya.
   Sledovatel'no, postulat nomer odin dolzhen vyglyadet'  tak:  chelovechestvo
Zemli dolzhno byt' spaseno - nami.
   Mozhno li oprovergnut' eto polozhenie? Vidimo, net.
   Eshche odna posylka: chelovechestvo Dal'-2 dolzhno byt' spaseno. Dolzhno  byt'
spaseno - nami?
   |to tozhe aksioma? Ili tut trebuyutsya dokazatel'stva?
   Priznajsya,  Averov,  dva  etih  polozheniya  mogut  okazat'sya   vnutrenne
protivorechivymi. Potomu chto vtoruyu posylku pravil'nee budet  formulirovat'
tak: chelovechestvo Dal'-2 dolzhno byt' spaseno nami, esli  eto  ne  pomeshaet
spaseniyu chelovechestva Zemli.
   Esli.
   No  togda...  togda  poluchaetsya,   chto   chelovechestvu   Zemli   okazano
predpochtenie. CHto ono - s nashej tochki zreniya, vo vsyakom sluchae,  -  dolzhno
byt' spaseno  bezuslovno,  a  chelovechestvo  Dal'  -  lish'  pri  vypolnenii
opredelennyh uslovij.
   Inymi slovami - chelovechestvo Zemli luchshe, chem te, kto zhivet na  planete
Dal'. V chem-to luchshe.
   Ili - ili my  ne  mozhem  perestupit'  cherez  oshchushchenie  togo,  chto  nashe
chelovechestvo vse zhe blizhe nam, chem lyuboe drugoe. To est', chto nashi mysli o
vseobshchej blizosti, ravenstve i prochem primenimy lish' v predelah  Solnechnoj
sistemy. CHto my myslim  vovse  ne  tak  shiroko,  kak  nam  kazalos'.  CHto,
opyat'-taki, zakony, po kotorym my zhivem, lokal'ny, i  zdes'  primenyat'  ih
nel'zya.
   Esli my poprobuem vyvernut' usloviya zadachi naiznanku, to poluchitsya  vot
chto: predpolozhim, chto spasenie oboih chelovechestv nevozmozhno. Dolzhno  li  v
takom sluchae pogibnut' odno iz  chelovechestv  ili  oba?  I  esli  odno,  to
kakoe?"
   Averov zastonal.
   "Net,  takie  resheniya  prinimat'  nevozmozhno.  |to   protivno   prirode
cheloveka!"
   Eshche odna mysl' podkralas' ispodtishka.
   "Averov, a est' li dlya tebya raznica: budet li  prinyato  reshenie  voobshche
ili ono budet prinyato imenno toboyu?
   I chuvstvoval by ty sebya tochno tak ili kak-to inache, esli by  ustanovka,
s pomoshch'yu kotoroj predstoit... net,  skazhem  -  s  pomoshch'yu  kotoroj  mozhno
pogasit'  zvezdu  Dal',  byla  zadumana,  rasschitana,  skonstruirovana   i
postroena ne pod tvoim rukovodstvom, a pod voditel'stvom kogo-to drugogo?
   Inymi slovami, delo v reshenii - ili v stepeni tvoego uchastiya  v  nem  i
tvoej otvetstvennosti za nego?"
   Averov zakryl lico rukami.
   "Navernoe, byla by raznica...
   No net, net, slishkom eto bylo by nedostojno. Net, delo ne vo mne.  Delo
v samom reshenii, protivnom ideyam Zemli.
   Da, vot v chem delo: prihoditsya othodit' ot usvoennyh s detstva idej,  a
eto tragicheskij, eto boleznennyj, eto poroj dazhe smertel'nyj process.
   Ot idei bezuslovnogo  sohraneniya  vsego  prihoditsya  prihodit'  k  idee
zhertvy chem-to radi chego-to.
   No esli vtoraya ideya  -  tozhe  fundamental'na,  to,  mozhet  byt',  ee  i
nuzhno...
   Net! Net!
   A ved' togda vse srazu izmenilos' by.
   Ponyatiya otnositel'ny. Istoriya napominaet: kakoj-nibud' han,  palach  dlya
odnih, stanovilsya dlya drugih nacional'nym geroem.
   Tvoya ustanovka. Ona ub'et (kakoe strashnoe slovo!),  ub'et  kogo-to.  No
ved' i spaset, spaset gorazdo bol'she lyudej! I dazhe esli prinyat'  proklyatoe
reshenie pridetsya imenno tebe, to vovse ne skazano, chto ty stanesh' palachom.
Ty stanesh'  spasitelem,  spasitelem  vsego  CHelovechestva!  Est'  li  bolee
vysokaya chest'?"
   - Net! - opyat' kriknul on. - Net! YA ne znayu...
   On vzglyanul na chasy i zatoropilsya.
   Pora bylo idti soveshchat'sya s Uve-Jorgenom.
   Mozhet byt', vyhod podskazhet pilot?
   I reshenie ne pridetsya prinimat' samomu?..


   V komnate byli gladko oshtukaturennye steny, takoj zhe  potolok,  pol  iz
horosho ostrugannyh, plotno prignannyh-dosok.  V  odnoj  stene,  pod  samym
potolkom - dlinnaya, uzkaya  shchel',  vidimo;  dlya  ventilyacii.  V  potolke  -
kvadratnoe okoshko, cherez kotoroe pronikal svet. Matrac  na  polu:  bol'shoj
meshok, nabityj chem-to myagkim. Bol'she nichego.
   SHuvalov slozhil matrac vtroe, chtoby sest' na  nego,  no  potom  razdumal
sadit'sya i stal rashazhivat' po komnate.
   - Aga... - bormotal on. - Mgm... Vot imenno...
   On privychno sunul ruku za blokom - no bloka ne bylo, ne bylo i karmana,
v kotorom priborchik lezhal. Da, ego pereodeli. On  poshchupal  tkan'.  Nichego,
terpimo. Bel'e, k schast'yu, ostavili. Vot smenit' ego, vidimo, pridetsya  ne
tak skoro. Ploho. No s etim mozhno mirit'sya.
   Po-nastoyashchemu ploho to, chto zatyagivaet kontakt. Tot kontakt  na  vysshem
urovne, s pomoshch'yu kotorogo tol'ko i  mozhno  reshit'  vse  problemy.  Reshit'
edinstvenno vozmozhnym obrazom.
   Dlya SHuvalova reshenie moglo byt' lish' odnim: "Budut spaseny  vse.  Nikto
ne pogibnet. Kak? Tak ili inache. Um chelovecheskij izvorotliv. Spasenie dvuh
chelovechestv nikak ne zatragivaet fundamental'nyh zakonov estestvoznaniya  -
a raz tak, to ono cheloveku pod silu. Nuzhno tol'ko,  chtoby  sila  eta  byla
otdana vsya, do konca. Sejchas, kogda lyudi pojmut, chto  spasenie  obitatelej
Dal'-2 nerazryvno soedineno so spaseniem chelovechestva Zemli,  oni  sdelayut
vse vozmozhnoe i nevozmozhnoe.
   Odnako nuzhna, konechno, informaciya. Znachitel'no bol'she, chem  imeetsya  ee
sejchas.
   Informaciya  o   chelovechestve   Dal'-2.   Ob   urovne   civilizacii.   O
vozmozhnostyah.
   Potomu chto mogut byt'  raznye  resheniya.  Dopustim,  delo  s  evakuaciej
zatyanetsya. Mozhet byt', pridetsya sdelat' to, o chem sluchajno  zagovoril  tem
utrom kapitan. Ujti pod zemlyu. Ryt' shahty, ubezhishcha. Tam  teplo  sohranitsya
dol'she, chem na poverhnosti. Dostavit' s Zemli nebol'shie silovye ustanovki.
Obogrevat', snabzhat' vozduhom. Navernoe, vozniknut i drugie proekty. Nuzhno
tol'ko znat', na chto eta civilizaciya sposobna. Skol'ko ih. Kakova tehnika.
A glavnoe - nastol'ko li oni razvity, chtoby ponyat'  ves'  uzhas  togo,  chto
grozit im".
   Teper' SHuvalov  uselsya  na  matrac,  ustroilsya  poudobnee.  Neprivychnaya
obstanovka bol'she ne meshala emu dumat'. ZHal' tol'ko, chto ne bylo bloka dlya
zapisi. Hotya - horoshie  mysli  ne  zabyvayutsya,  a  ostal'nye  i  ne  stoit
zapechatlyat'.
   Itak, kakova zhe mozhet byt' eta civilizaciya?
   "|to, kstati, ne takoe uzh pohval'noe naimenovanie, -  podumal  SHuvalov,
usmehayas'. - Proishodit ono  ot  slova  "gorod",  a  s  etimi  gorodami  v
proshlom, esli verit' istorikam, bylo  nemalo  vozni.  Lyudi  sami  chut'  ne
otravili sebya svoimi vydeleniyami.  Nechto  vrode  vnutrennej  intoksikacii.
Mozhno, konechno, nazvat' to,  chto  sushchestvuet  zdes',  ne  civilizaciej,  a
kul'turoj. Tak budet luchshe".
   SHuvalov, dazhe razmyshlyaya pro  sebya,  lyubil  otshlifovyvat'  formulirovki,
chtoby potom uzhe ne zadumyvat'sya nad nimi.
   "Kul'tura. Potomki nekogda priletevshih syuda zemlyan v izvestnoj  stepeni
regressirovali - do samogo primitivnogo zvezdoplavaniya im  ochen'  i  ochen'
daleko... Regress etot legko ob®yasnim  -  on  byl  neizbezhen.  Odnako  mog
vyrazit'sya v razlichnyh konkretnyh formah. V konechnom itoge civilizaciya, ee
harakter,  opredelyayutsya  urovnem  proizvoditel'nyh  sil.  CHto  zhe  bylo  v
rasporyazhenii priletevshih syuda lyudej?"
   SHuvalov zadumalsya, potom reshitel'no kivnul.
   "Nachnem s istochnikov energii. Na korable  mozhno,  konechno,  privezti  i
zatem smontirovat' zdes' yadernuyu energeticheskuyu ustanovku. Mozhno dostavit'
nekotoroe kolichestvo topliva.  No,  estestvenno,  ogranichennoe.  Rano  ili
pozdno ono konchitsya.  Ego  ne  hvatit  dazhe  na  veka,  ne  govorya  uzhe  o
tysyacheletiyah. A dal'she? Naladit' dobychu yadernogo topliva zdes' prakticheski
nevozmozhno. Uyazvimost' tehnicheskih civilizacij zaklyuchaetsya v tom,  chto  iz
nih, kak iz slozhnoj mashiny, nel'zya vynut' kakie-to detali - i  zhdat',  chto
ostal'nye budut rabotat', kak ni v chem ne byvalo. Dobycha topliva  -  i  ne
tol'ko yadernogo, no lyubogo,  krome  razve  drov,  -  eto  i  geologicheskaya
razvedka, i mashinostroenie, i transport. Mashinostroenie i transport - eto,
v svoyu ochered', metallurgiya, a ona upiraetsya v gornorudnuyu promyshlennost',
kotoraya opyat'-taki zavisit ot energetiki i metalloobrabotki... |to  tol'ko
odna nitochka iz mnogih, iz kotoryh spletaetsya,  kak  kruzhevo,  tehnicheskaya
civilizaciya. Tut chto-to vrode porochnogo kruga. Na Zemle takaya  civilizaciya
vse-taki uhitrilas' vozniknut', no kakoj cenoj, nel'zya  zabyvat'  -  kakoj
cenoj. Veka rabstva, veka strashnogo ugneteniya, o  kakom  my  ne  imeem  ni
malejshego predstavleniya, veka, kogda  lyudskaya  zhizn'  stoila  men'she,  chem
nichego...
   Gm. A pochemu zhe zdes'...
   Pochemu zdes' ne proizoshlo togo  zhe?  Vidimo,  potomu,  chto  na  planete
vysadilis' lyudi, vospitannye  obshchestvom  s  dostatochno  vysokim  moral'nym
urovnem. I, zaranee predstavlyaya, veroyatno, vse tehnicheskie i hozyajstvennye
trudnosti,  oni  vryad  li  sobiralis'  opustit'sya,   skazhem,   do   urovnya
rabovladel'cheskogo obshchestva.
   Kakoj  iz   izvestnyh   na   Zemle   social'no-ekonomicheskih   formacij
sootvetstvuet ih tehnicheskij uroven'?. Sudya po tomu, chto  SHuvalov  do  sih
por videl, obrabotka metallov nahoditsya tut vovse ne na takom  bedstvennom
urovne. Doski pola  obstrugany  -  znachit,  primenyaetsya  i  obrabatyvaetsya
zhelezo. Ili bryuki, v kotorye SHuvalova naryadili, -  tkan',  bezuslovno,  iz
rastitel'nogo volokna, no ne domotkanaya, eto uzhe  fabrichnoe  proizvodstvo.
Pozhaluj, na Zemle v antichnuyu epohu umeli men'she.
   No glavnoe, vidimo,  zaklyuchaetsya  v  tom,  chto,  obladaya  ogranichennymi
tehnicheskimi, a sledovatel'no, i ekonomicheskimi vozmozhnostyami, lyudi iskali
vozmozhnost' sohranit' kakoj-to opredelennyj social'nyj uroven', kotoryj  v
principe sootvetstvoval by ih unasledovannym ot Zemli vozzreniyam. I chto-to
oni, veroyatno, nashli. Ob ih uspehe mozhno sudit' hotya by po ih otnosheniyu  k
kazhdomu  otdel'nomu  cheloveku.  Po  tomu,  kakovo  otnoshenie  obshchestva   k
lichnosti, mozhno s uverennost'yu sudit'  o  dostoinstvah  i  porokah  samogo
obshchestva. No vot on, SHuvalov, sidit zdes' - hotya i v zatochenii, no zhivoj i
zdorovyj. Nevziraya na vsyu ego neosporimuyu (s ih tochki zreniya) vinu, ego ne
potashchili na koster, ne zabrosali kamnyami, dazhe ne udarili ni razu, dazhe ne
byli grubymi. Mozhno skazat' otkrovenno: oni kazhutsya dovol'no  simpatichnymi
lyud'mi i svoim povedeniem vryad li sil'no otlichayutsya ot zhitelej  tepereshnej
Zemli. Tot zhe sud'ya hotya by: on ved' byl yavno dobrozhelatelen.  Konechno,  o
tom zhe sud'e mozhno skazat', chto chelovek on ogranichennyj i  nedalekij;  eto
esli schitat', chto ogranichennym yavlyaetsya  vsyakij,  kto  ne  umeet,  skazhem,
reshit' sistemu uravnenij opredelennoj slozhnosti. No  nado  smotret'  shire.
Priobresti znaniya kuda legche, chem  izmenit'  svoe  otnoshenie  k  zhizni,  k
lyudyam, k obshchestvu. I esli vzglyady na  zhizn'  teh,  kto  naselyaet  planetu,
sovpadut so vzglyadami priletevshih  s  SHuvalovym,  to  mozhno  schitat',  chto
osnova dlya vzaimoponimaniya est'.
   Esli. Na takuyu udachu mozhno nadeyat'sya, no  poka  u  SHuvalova  est'  lish'
kosvennye dokazatel'stva, i ni odnogo pryamogo. Dlya  togo,  chtoby  poluchit'
ih,  nuzhno  kak  mozhno  bol'she  obshchat'sya  s   lyud'mi,   sostavit'   tochnoe
predstavlenie  ob  urovne  ih  razvitiya,  psihologii,   kruge   interesov.
Razgovarivat', ponadobitsya - sporit', dokazyvat' svoyu pravotu.
   No kak osushchestvit' eto, esli on, SHuvalov, zapert v komnate,  i  o  nem,
kazhetsya, zabyli?
   Vprochem, ne nuzhno bespokoit'sya. Nado dumat', uporno dumat' o  tom,  chto
zhe predprinyat', chtoby vse-taki zainteresovat' etu publiku  ee  sobstvennoj
sud'boj..."


   Sud'ya na samom dele vovse  ne  zabyl  o  nem;  naprotiv,  ochen'  horosho
pomnil. Posle togo, kak strannogo cheloveka uveli i dostavili  k  doktoram,
sud'ya provel nemalo  chasov,  tak  i  etak  razglyadyvaya  ostavshiesya  v  ego
rasporyazhenii neobychnye predmety -  odezhdu  i  vse,  chto  nahodilos'  v  ee
karmanah.
   Sud'ya byl, v sushchnosti, chelovekom skoree dobrym, a ne zlym, i ne nahodil
nikakogo udovol'stviya v tom, chtoby prichinyat' lyudyam  nepriyatnosti.  No  ego
obyazannost'  byla  -  sledit'  za  soblyudeniem  zakona  i  presekat'   ego
narusheniya,  a  kak  i  kakimi  sredstvami  -  ob  etom  dostatochno  horosho
pozabotilsya sam zakon. Dlya nego, sud'i, glavnym bylo - samomu  poverit'  v
to, chto zakon byl dejstvitel'no narushen, i ustanovit'  -  soznatel'no  ili
bez umysla. Vprochem,  nikto  ne  mozhet  otgovarivat'sya  neznaniem  zakona;
drevnij princip etot byl privezen eshche s Zemli, o  chem  sud'ya  ne  imel  ni
malejshego  predstavleniya,  no  ot  etogo  princip  ne   stanovilsya   menee
ubeditel'nym. I teper', razglyadyvaya, oshchupyvaya i dazhe obnyuhivaya razlozhennye
na stole veshchi, sud'ya iskrenne pytalsya  ponyat',  s  kem  zhe  stolknula  ego
sud'ba.
   Da, eto byl takoj zhe chelovek, kak vse.  I  tem  ne  menee  vse  v  nem,
nachinaya s odezhdy i konchaya razgovorami, bylo chuzhim - neponyatnym  i  nemnogo
trevozhnym. Sud'ya ne mog  ponyat',  v  chem  zaklyuchalas'  ugroza,  o  kotoroj
govoril SHuvalov;  no  dazhe  odno  upominanie  ob  ugroze  nastorazhivaet  i
zastavlyaet  volnovat'sya,  tem  bolee  -  esli  harakter  ugrozy   ostaetsya
zagadochnym. Poskol'ku, odnako, pochti kazhdyj chelovek v glubine dushi uveren,
chto vse nablyudaemye im yavleniya on mozhet ob®yasnit', ishodya iz togo, chto emu
izvestno, sud'ya  staralsya  dat'  vsemu  neponyatnomu  ponyatnye  ob®yasneniya,
operiruya temi predstavleniyami, kotorymi on obladal.
   On znal, chto  veshchi,  ostavshiesya  u  nego,  ne  byli  i  ne  mogli  byt'
izgotovleny ni v ih gorode, i ni v  odnom  iz  drugih  gorodov:  vse,  chto
izgotovlyalos'  v  gorodah,  bylo  davno  i  horosho  izvestno,  potomu  chto
izgotovlyalos' uzhe mnogo desyatiletij  i  ne  menyalos'.  Znachit,  veshchi  byli
sdelany gde-to v drugom meste.
   Gde zhe? Sud'e ne prishla v golovu mysl' o prishel'cah iz drugogo mira,  s
drugoj planety, potomu chto ni  odnomu  normal'nomu  cheloveku  takaya  mysl'
prijti v golovu ne mozhet, esli tol'ko chelovek vsem hodom  sobytij  zaranee
ne podgotovlen k ee vospriyatiyu. A sud'yu  i  ego  sootechestvennikov  eshche  v
shkole uchili, chto planeta, na  kotoroj  oni  zhivut,  yavlyaetsya  edinstvennym
obitaemym  mirom.  Pravda,   kosmogoniya   ih   ne   byla   ni   geo-,   ni
geliocentricheskoj i v obshchih chertah sootvetstvovala istine,  no  astronomiya
voobshche ne byla populyarnoj i ispol'zovalas' glavnym obrazom kak  prikladnaya
nauka. A eshche oni glyadeli na solnce  -  etogo  s  nih  hvatalo.  Vopros  ob
obitaemosti drugih mirov ne mozhet vozniknut' sam soboj; on vstaet (esli ne
govorit' o  edinichnyh  umah,  operezhayushchih  epohu),  lish'  kogda  obshchestvo,
podnyavshis'  na  nogi,  nachinaet  oglyadyvat'sya  po   storonam   v   poiskah
sobesednika, kogda u nego nakaplivaetsya to,  chto  ono  hotelo  by  skazat'
komu-to drugomu. No u togo obshchestva, v kotorom  zhil  i  dejstvoval  sud'ya,
takoj potrebnosti eshche ne vozniklo i, blagodarya nekotorym ego osobennostyam,
moglo i ne vozniknut' voobshche nikogda.
   Itak, mysl' o prishel'cah blagopoluchno minovala sud'yu, i  ostalos'  lish'
vybrat' mezhdu dvumya vozmozhnostyami: neizvestnye  lyudi  prishli  iz  kakih-to
oblastej, o kotoryh sud'ya znal, - ili naprotiv, oni yavilis'  iz  kraev,  o
kotoryh sud'ya do  sih  por  nichego  ne  znal,  no  v  kotoryh,  kak  moglo
okazat'sya, tozhe obitali lyudi.
   To, chto neznakomec razgovarival na odnom s nim yazyke, sud'yu ne smutilo.
V izvestnom emu mire vsegda sushchestvoval tol'ko odin yazyk, i ni emu, ni ego
sootechestvennikam  dazhe  ne  prihodilo  v  golovu,  chto  na  svete   mogut
sushchestvovat' drugie narechiya.  Naoborot,  sud'yu  neskol'ko  ozadachilo,  chto
zaderzhannyj, govorya ponyatno, govoril vse-taki ne sovsem tak, kak  sud'ya  i
vse ostal'nye; krome togo, chelovek etot neredko upotreblyal slova,  kotoryh
sud'ya nikogda ne slyshal. I eto, kazalos', moglo zastavit' sud'yu  poverit',
chto neznakomec yavilsya iz kakih-to neizvestnyh kraev. Odnako ego ostanovili
dva soobrazheniya. Pervym bylo to, chto o takih krayah nikto ne znal, i uzh  ne
emu, sud'e, bylo vser'ez govorit' o takih krayah: esli  by  oni  poyavilis',
ego svoevremenno predupredili by. Vtoroe soobrazhenie bylo chisto zhitejskogo
svojstva. Iz dalekih kraev lyudi vryad li mogli prijti peshkom: kak  vyglyadyat
lyudi, odolevshie peshkom bol'shoe rasstoyanie, sud'ya znal  i  mog  poruchit'sya,
chto ego novyj znakomec na takih nimalo ne pohodil. S  drugoj  zhe  storony,
nikakih  sredstv  peredvizheniya,  kotorymi  on  mog   by   vospol'zovat'sya,
obnaruzheno  tak  i  ne  bylo.  Sud'ya  special'no  zastavil  vozchikov,  chto
zaderzhali i priveli k nemu neznakomca, eshche raz s®ezdit' v zapretnyj  gorod
i  tshchatel'no   vse   osmotret'.   Nel'zya   skazat',   chto   poezdka   byla
bezrezul'tatnoj: vozchiki zametili  sledy  neskol'kih  chelovek,  ushedshij  v
zapretnom napravlenii, no, vo vsyakom sluchae, ni loshadej, ni povozok oni ne
nashli. Po vode nezvanyj gost' pribyt' ne mog, potomu  chto  reka  protekala
sovsem v drugoj storone. Znachit, prijti ili priehat' izdaleka on  ne  imel
vozmozhnosti, ostavalos'  dumat',  chto  yavilsya  on  iz  kakih-to  ne  stol'
otdalennyh mest.
   Takoe mesto moglo byt' lish' odno - les.
   Ran'she les byl spokojnym. Tuda hodili ili ezdili ohotit'sya ili sobirat'
yagody i griby. No s nedavnih por les perestal byt' udobnym mestom dobychi i
otdyha. Vsyakie nepolnocennye sub®ekty, imenovavshie sebya "Lyudi  ot  lyudej",
stali uhodit' tuda, i znachitel'nuyu chast' ih ne udalos' vernut'.  Lyudi  eti
byli izvestny kak narushiteli  Urovnya  -  delami  ili,  vo  vsyakom  sluchae,
pomyslami. I mozhno bylo sebe predstavit', chto, okazavshis' tam, gde  nekomu
bylo sledit'  za  Urovnem,  oni  prinyalis'  tvorit'  beschinstva,  narushat'
Uroven' i masterit' raznye shtuki, kotorye v Uroven' ne vhodili.
   Sud'e bylo chuzhdo predstavlenie o tehnologii, o stepeni slozhnosti mnogih
iz teh veshchej, chto lezhali sejchas u nego na stole, i o tom  urovne  nauki  i
tehniki, kakoj trebovalsya, chtoby izgotovit' dazhe  samye  prostye  iz  nih.
Poetomu emu bylo netrudno predpolozhit', chto za te god-dva, chto proishodila
zapreshchennaya zakonom migraciya  v  les,  lyudi,  obosnovavshiesya  tam,  sumeli
izgotovit' vse eti predmety. Zachem?  Dlya  togo,  chtoby  narushit'  Uroven'.
Vsyakoe zapretnoe dejstvie poroj sovershayut ne potomu, chto ochen' ponadobilsya
ego rezul'tat, no dlya  togo  lish',  chtoby  narushit'  zapret  i  tem  samym
dokazat' svoyu nezavisimost' i nezauryadnost'; eto sud'ya horosho znal.  Itak,
putem logicheskih rassuzhdenii on prishel k dvum vyvodam: prezhde vsego -  chto
chelovek, sidevshij  sejchas  pod  zamkom,  yavilsya  iz  lesa,  prichem  yavilsya
vyzyvayushche, ne skryvaya togo, chto yavlyaetsya narushitelem Urovnya. I zatem - chto
lesnye lyudi slishkom uzh razoshlis' i k dobru eto ne privedet.
   CHeloveka iz lesa mozhno bylo svoej vlast'yu osudit' i poslat'  na  rabotu
tuda, gde v Goryachih  peskah  lyudi  vozdvigali  vysokie  bashni  i  zachem-to
razveshivali mezhdu nimi mednye verevki. Tam on rabotal by, kak i  vse,  eto
ne byla katorga, prosto rabotat' tam prihodilos' stol'ko, chto na narushenie
Urovnya vremeni prosto ne ostavalos'. No mozhno  bylo  i  otoslat'  SHuvalova
vmeste s veshchestvennymi dokazatel'stvami v stolicu, chtoby  tam  sud'bu  ego
reshili sami Hraniteli Urovnya. V tom i v drugom byli svoi privlekatel'nye i
svoi nepriyatnye storony. Esli nakazat' ego samomu, to moglo stat'sya,  chto,
poluchiv strannye veshchi, Hraniteli zahotyat uvidet' i prestupnika  -  chto  ni
govori, vse delo vyglyadelo ne ochen'-to obychnym. Esli chelovek budet  uzhe  v
Goryachih peskah, to Hranitelyam pridetsya zhdat' dostatochno dolgo - i  kak  by
eto ne obernulos' protiv samogo sud'i. Znachit, otpravlyat' starika  stroit'
bashni vrode by ne sleduet. Odnako, s drugoj storony, esli on, sud'ya, srazu
otoshlet prestupnika v stolicu vmeste s ego pozhitkami, tam  mogut  skazat':
neuzheli sud'ya sam ne mozhet razobrat'sya v tom, kakoe  nakazanie  polagaetsya
za takoe narushenie zakona?
   I eshche - ta ugroza, o kotoroj on govoril. Mozhet  byt',  v  etom  kroetsya
chto-to ser'eznoe, a mozhet byt', i net: prosta  plohoe  vospitanie,  vot  i
ugrozhaet. Opyat'-taki sprosyat: ty kogo nam prislal?
   I vot vyhodilo, chto samoe luchshee, kak ni prikidyvaj,  -  eto  postupit'
imenno tak, kak  on  postupil:  zasunut'  neznakomca  k  doktoram,  a  teh
predupredit', chtoby ne ochen' pospeshali, a naoborot, proverili by tshchatel'no
- sumasshedshij on ili net. Tut vse poluchalos' v tochnosti, kak  nuzhno.  Veshchi
budut v stolicu otoslany, tam ih  posmotryat.  Esli  skazhut  -  predstavit'
prestupnika, to sdelajte odolzhenie: vot on! Vzyat' iz bol'nicy i otpravit'.
A esli prosto pointeresuyutsya: chto tam s  zaderzhannym,  kakov  prigovor,  -
ochen' prosto  otvetit':  nahoditsya  u  vrachej  na  proverke,  vot-vot  ona
zakonchitsya, togda i postupim po vsej strogosti zakona.
   Ili po vsej ego milosti; chelovek ne molodoj, i zhal' ego. On ved'  skoro
sovsem iz sil vyb'etsya; Uroven' kormil by ego do samoj smerti,  a  tam,  v
peskah, kto emu pomozhet?
   Odnim slovom, tak li poglyadet', etak li - toropit'sya ni v  koem  sluchae
ne sledovalo.
   Pust' pozhivet tam nedel'ku-druguyu. Mozhno budet inoj raz i  zaglyanut'  k
nemu. Net-net, da i sboltnet chto-nibud' interesnoe. Hot'  ty  i  sud'ya,  a
lyubopyten, kak vse lyudi. Pochemu by i ne uznat' -  kak  zhe  vse-taki  zhivut
lyudi tam, v lesu?
   A tem vremenem kak raz stanet yasno, kak s nim postupit'.
   Sud'ya vyter lob. Ustal. I to  -  takie  kaverzy  zhizn'  podsovyvaet  ne
kazhdyj den'. Voobshche-to zhizn' spokojnaya.
   Pozhaluj, pora i domoj. Veshchichki eti sobrat', i - pod zamok.  Ne  voz'met
nikto, no takov poryadok. Tak-to nichego ne zapirayut, a  vse,  chto  kasaetsya
suda, polagaetsya derzhat' pod zamkom. Takov zakon. A zakon nado ispolnyat'.
   Sud'ya ostorozhno podnyal odezhdu. Legkaya, nichego ne  vesit.  Ruke  ot  nee
teplo. I vrode by chut' pokalyvaet. CHego tol'ko ne pridumayut  lyudi.  Zachem,
sprashivaetsya?
   On spryatal odezhdu i vse ostal'noe v stol, zamknul na zamok.
   Vyglyanul iz okna. Lyudi vyhodili iz domov, shli k chernym  yashchikam:  prishel
chas smotret' na solnce. Emu-to, sud'e, bol'she ne nuzhno: on vyshel  iz  etih
let. A dva goda nazad eshche smotrel. Kogda byl pomolozhe. Sejchas sily uzhe  ne
te.
   Nu, vse, vrode?
   Sud'ya sovsem sobralsya uhodit'. I, kak nazlo, pribyl iz  stolicy  gonec.
Vvalilsya, ves' v pyli. Protyanul paket.
   Sud'ya prochital. Pomorshchilsya nedovol'no.
   CHto takoe? K chemu? Zavtra s utra kazhdogo desyatogo - v  les?  Tuda,  gde
byvat' zapreshcheno? S lopatami i s oruzhiem. CHto nado delat' - ukazhut tam, na
meste.
   Sud'ya rasserdilsya. Polot' nado, a tut  -  kazhdogo  desyatogo.  No  vsluh
govorit' etogo ne stal. Skazal goncu lish':
   - Skazhesh' - vruchil. Idi - poesh', otdohni.
   I dvinulsya obhodit' doma, opoveshchat' naschet zavtrashnego utra.


   Soldaty chashche vsego plohie diplomaty. Uve-Jorgen znal eto, i uteshalo ego
lish' to, chto i uchenye, v obshchem, ne vydelyalis' osobymi talantami  v  dannoj
oblasti. Vo vsyakom sluchae, v ego epohu.
   Averova   on   vstretil   torzhestvenno,   ni   odin    specialist    po
diplomaticheskomu protokolu ne smog by pridrat'sya. Na stole  dymilsya  kofe.
Rycar' vnimatel'no posmotrel v glaza Averova i ostalsya dovolen.
   - Itak, doktor,  naznachennyj  srok  prishel.  Nashi  poka  ne  vernulis'.
Nadeyus', chto my eshche uvidim ih  zhivymi  i  zdorovymi.  No  do  teh  por  my
vynuzhdeny budem po-prezhnemu nesti bremya obyazannostej:  vy  -  rukovoditelya
ekspedicii, ya - kapitana korablya.
   Averov kivnul.
   - I ya schitayu, - prodolzhal Uve-Jorgen, - pervym i glavnym, chto my dolzhny
sejchas sdelat', yavlyaetsya utochnenie nashih celej i sposobov  ih  dostizheniya.
Vy soglasny?
   Averov ne srazu otvetil:
   - Da.
   - Horosho. My oba, vidimo, dostatochno mnogo dumali ob etom. Soglasny  li
vy s tem, chto imenno my i imenno  teper',  ne  rasschityvaya  na  kontakt  s
Zemlej i ne dozhidayas' ego, dolzhny reshit' sud'bu dvuh civilizacij?
   Uve-Jorgen vladel razgovorom. On formuliroval  voprosy,  i  sobesedniku
ostavalos' lish' otvechat'. A ved' otvet chasto v nemaloj stepeni zavisit  ot
togo, kak postavlen vopros, v kakie slova on oblechen. |to pilot znal; etim
on pol'zovalsya. Averovu  ostavalis'  lish'  nemnogoslovnye  otvety.  Vot  i
sejchas on skazal:
   - Inoj vyhod vryad li vozmozhen.
   - YA dumayu tochno tak zhe.  Itak,  vasha  cel'?  YA  by  opredelil  ee  tak:
spasenie maksimal'nogo chisla lyudej v odnoj ili obeih sistemah. U vas  est'
vozrazheniya?
   Averovu ochen' hotelos' by vozrazit', no  u  nego  ne  bylo  vozrazhenij.
Naedine s soboj on uzhe perezhil vse, ponimal,  k  chemu  neizbezhno  privedet
razgovor, i byl lish' blagodaren pilotu za to, chto ne on, Averov,  a  pilot
govorit vse groznoe i strashnoe, a emu ostaetsya lish' soglashat'sya.  A  mozhet
byt', pri sluchae, i vozrazhat', edva predstavitsya malejshaya vozmozhnost'.
   - Teper' o putyah dostizheniya. Skazhite otkrovenno, doktor:  vy  verite  v
vozmozhnost' evakuacii planety? Esli dazhe nashi  poslancy  sumeyut  obo  vsem
dogovorit'sya.
   Averov ozhivilsya.
   -  Znaete,  Uve-Jorgen,  ya  ochen'  sil'no  nadeyus'  na  to,   chto   oni
dogovoryatsya. U SHuvalova - porazitel'naya sposobnost' ubezhdat' lyudej!
   - Vy uzhe govorili ob etom, doktor. No nado li napominat'  vam  vashi  zhe
vykladki? Dazhe esli oni dogovoryatsya - my ne uspeem, ponimaete - ne uspeem.
Ne uspeem spasti ih, i ochen' veroyatno - ne uspeem spasti voobshche nikogo.
   |to bylo tak; i vse zhe...
   - Obozhdite, Rycar'. My s vami sudim, ishodya iz togo, chto izvestno  nam.
No  vovse  ne  isklyucheno,  chto  nashi,  vozvrativshis',  privezut   kakuyu-to
informaciyu, kotoraya zastavit nas v korne peresmotret'...
   - Esli-oni vernutsya.
   - A esli oni ne vernutsya, - vdrug, neozhidanno dlya samogo sebya,  kriknul
Averov, - to nado ih najti! Ili, mozhet byt',  vy,  pilot,  hotite  brosit'
druzej na proizvol sud'by? No etogo, etogo uzh ya ne pozvolyu!
   Uve-Jorgen posle pauzy promolvil:
   - Inymi slovami, vy poluchili  novye  dannye  o  povedenii  zvezdy?  Ona
razdumala vzryvat'sya?
   - Net! No...
   - CHto zhe izmenilos', doktor?
   - Nu, neuzheli vy... Kakoe zhutkoe hladnokrovie, Uve-Jorgen! I vy  mozhete
byt' tak spokojny?
   Pilot neveselo usmehnulsya.
   - YA privyk teryat' tovarishchej, doktor. K sozhaleniyu...
   - O, eti vashi bezzhalostnye vremena! No ya ne  zhelayu  privykat'  k  takim
veshcham!
   - My tozhe ne zhelali - nas  ne  sprashivali.  No  ne  stanem  sporit'  ob
otvlechennyh materiyah. U vas est' plan, kak ih najti?
   - Letet' k planete na bol'shom katere.
   - I kto zhe poletit?
   - To est' kak - kto?
   - Doktor, vy vynuzhdaete menya snova napomnit'... Esli by rech' shla tol'ko
o nashih tovarishchah, ya i ne podumal by vozrazhat'  vam.  No  esli  my  nachnem
takie poiski - skol'ko oni prodlyatsya? Gde garantiya, chto my ne  poteryaem  i
drugih? I kto zhe togda pogasit zvezdu i  spaset  Zemlyu?  Kto  spaset  vashe
chelovechestvo?
   - Pochemu "moe"?
   - Moya Zemlya davno konchilas'. My - kak te kisteperye ryby, chto  nechayanno
dozhili do pozdnih vremen, hotya vse rodichi ih davno prevratilis'  v  luchshem
sluchae v okamenelosti... |to vash mir, doktor, i u  vas  dolzhna  bolet'  za
nego dusha. I vy dolzhny ponyat', chto vazhnee: milliardy lyudej tam - ili  dvoe
nashih tovarishchej zdes'. CHto govoryat vam vashi predstavleniya o gumannosti?
   - A kak budet vyglyadet' s pozicij gumannosti to, chto my  ostavim  lyudej
zdes' na vernuyu gibel'?
   - S moej tochki zreniya, doktor, gumannost' -  eto  umenie  ne  prinosit'
bol'shih zhertv tam, gde mozhno obojtis' malymi.
   - YA s uma sojdu...
   - Ne sovetuyu. Legche ot etogo ne stanet nikomu, a vam - tol'ko  huzhe.  I
dumajte ne tol'ko o sebe. Kogda my pogasim zvezdu  i  vernemsya  na  Zemlyu,
chtoby dolozhit' o sluchivshemsya, tol'ko vy odin smozhete ob®yasnit'  tam  -  ne
tol'ko slovami, no i ciframi - s chem my zdes' stolknulis'.  |to  nuzhno  ne
mne, a chelovechestvu. Vy soglasny?
   - Da, vidimo, tak...
   - Prostite menya za bestaktnost', doktor, no kak zhal', chto vy ne  proshli
voennoj sluzhby. Togda vy nauchilis' by obhodit'sya bez  "vidimo"  i,  oceniv
obstanovku, kratko otvetili by: tak.
   - Gde zhe ya mog by?..
   - Znayu, znayu. A zhal'. I kak tol'ko vospitalo vas vashe prekrasnoe vremya?
YA s udovol'stviem govoryu s vami, no voevat' soglasilsya  by  skoree  protiv
vas. |to byla by veselaya vojna...
   - Nu perestan'te zhe...
   - Krome togo, vot vam  moi  soobrazheniya  o  vozmozhnosti  poiskov  nashih
tovarishchej. Kto stal by etim zanimat'sya? YA neobhodim na korable  kak  lico,
sposobnoe zamenit' kapitana, i kak kvalificirovannyj  pilot.  Moj  tovarishch
Pitek horoshij pilot, prekrasnyj, mozhet byt', no im nuzhno rukovodit'  -  on
poroj chereschur emocionalen, i emu odnomu nel'zya doverit'  mashinu.  K  tomu
zhe, ya v odinochku ne dovedu korabl' do Zemli.  No  ne  budu  otnimat'  vashe
vremya: mne nuzhen kazhdyj chlen ekipazha. Sledovatel'no, ya bol'she ne vypushchu na
planetu ni odnogo cheloveka. Ne govorya uzhe o tom, chto my ne mozhem  poteryat'
i bol'shoj kater - poslednee nashe sredstvo soobshcheniya s chem by to ni bylo.
   - Da. YA ponimayu. Vse eto mne yasno. I to, chto zvezdu pridetsya gasit'.  I
to, chto nashi shansy spasti zdeshnee naselenie nichtozhny...
   - Ih prosto net.
   - Pust' dazhe tak. No my obyazany dozhdat'sya nashih.
   - Kak dolgo dolzhny my ih zhdat'?
   - Nu, vzryv ved' proizojdet ne zavtra...
   - Takaya veroyatnost' sovershenno isklyuchena?..
   - Net, ne sovershenno. No ona nevelika... hotya budet vozrastat' s kazhdym
dnem.
   - V takom sluchae... Horosho... Budem zhdat'. Dvoe sutok. Soglasny?
   -  Pochemu  imenno  dvoe  sutok?  Vy  reshili  naugad  ili  u  vas   est'
kakie-nibud' soobrazheniya?
   - V moe vremya, -  Uve-Jorgen  usmehnulsya,  pripodnyav  ugolok  rta,  kak
obychno, - esli rycar' cherez dvoe sutok ne vozvrashchalsya  na  svoyu  bazu,  my
schitali ego pogibshim. I redko oshibalis'.
   - I vy tak spokojno...
   - Da perestan'te! Ne dumaete zhe vy, chto  gibel'  lyudej  dostavlyaet  mne
udovol'stvie! Byli, konechno, i takie, no vseh obolvanit' on ne uspel...
   - Kto? - mashinal'no sprosil Averov.
   - Korol' Dzhon Bezzemel'nyj, esli eto vas ustraivaet. Nu, chto zhe,  budem
schitat', chto my dogovorilis'. I, otkrovenno govorya, na vashem  meste  ya  by
gordilsya...
   - Gordilis' by - chem?
   No pilot ne otvetil. On  napryazhenno  vsmatrivalsya  v  ekran.  SHagnul  v
storonu, pereklyuchil lokator. Podnyal glaza. Medlenno ulybnulsya.
   - Pozdravlyayu, doktor. Kazhetsya, my zhgli poroh vpustuyu.
   - CHto eto znachit? - drognuvshim golosom sprosil Averov.
   - Esli u tuzemcev net svoih kosmicheskih ustrojstv, to  eto  mozhet  byt'
tol'ko nash kater. I ne projdet i chetverti chasa, kak vy  smozhete  poplakat'
na pleche u svoego rukovoditelya.
   Averov byl tak rad, chto i ne podumal obizhat'sya.





   - Rad privetstvovat' vas na bortu, kapitan, - skazal mne  Uve-Jorgen  i
shchelknul kablukami. Mne pokazalos', chto on skazal eto iskrenne. YA vylez  iz
katera; Rycar'  zhdal,  potom  ego  brovi  prygnuli  vverh;  odnako  on  na
udivlenie bystro spravilsya s izumleniem i kinulsya vpered -  pomoch',  no  ya
operedil ego.
   -  Zdravstvujte,  yunaya  dama,  -  poklonilsya  on.  -   Kakaya   priyatnaya
neozhidannost'... YA ochen', ochen' rad - esli eto ne son, razumeetsya.
   Anna stoyala ryadom so mnoj i glyadela  na  Rycarya,  a  on  snova  perevel
vzglyad na kater, no nikto bol'she ne vyshel, i on vzglyanul na menya, i ulybka
ego pogasla.
   - Vas tol'ko dvoe?
   - Da, - skazal  ya  neveselo  i,  chtoby  poskoree  zavershit'  neizbezhnyj
ceremonial, prodolzhil: - Znakom'tes'.
   - Uve-Jorgen Ritter fon |kk. Imeyu chest'... CHto zhe sluchilos', Ul'demir?
   - Ob®yasnyu podrobno, no ne siyu minutu. Anna...
   Ona s lyubopytstvom osmatrivalas'; teper' Anna povernulas' ko mne.
   - Sejchas ya provozhu tebya v moyu kayutu. Primesh' vannu,  poobedaesh'.  A  my
tem vremenem pogovorim s tovarishchami.
   - Nas budut zhdat' v lesu, ty ne zabyl?
   YA myslenno skazal ej "bravo!": na lice Anny ne bylo ni  teni  smushcheniya,
nichego na temu "kak eto vyglyadit", "chto mogut podumat'"  i  tak  dalee.  I
neznakomaya obstanovka, vidimo, ne tyagotila ee, i chuzhoj chelovek tozhe.
   - Kak ty mogla podumat'! Nu, pojdem. CHerez chetvert' chasa v  central'nom
postu, Uve. I priglasite, pozhalujsta, doktora Averova.
   - Nepremenno.
   Golos pilota byl delovitym, i v nem bolee ne chuvstvovalos' udivleniya.


   - Ochen' strannyj chelovek.
   U menya byli po etomu povodu svoi soobrazheniya, no ya vse zhe sprosil:
   - Kto, Anna? Uve-Jorgen?
   - Ot nego tak i tyanet holodom.
   - On ochen' sderzhannyj chelovek. Tak on vospitan.  Podrobnee  ya  rasskazhu
tebe kak-nibud' potom. Kak ty sebya chuvstvuesh' zdes'?
   - Tut uyutno. Hotya... srazu chuvstvuetsya, chto zhivet muzhchina. - Ona oboshla
kayutu, vsmatrivayas' v detali obstanovki. - Ochen' mnogo neznakomyh veshchej, ya
ne znayu, dlya chego oni...
   - Dogovorimsya: ya pokazhu tebe, chto mozhno  trogat'  i  k  chemu  luchshe  ne
prikasat'sya. Idi syuda. Vot vanna. Vot voda... Da gde ty?
   - Sejchas... - otozvalas' ona izmenivshimsya golosom. - Ul'... Podojdi  na
minutu. Kto eto?
   V kayute na stole stoyal portret v ramke. Ne fotografiya,  no  risunok  po
pamyati s toj fotografii,  chto  byla  u  menya  kogda-to:  Nanika  v  chernom
vechernem plat'e sidela na stule,  uroniv  ruki  na  koleni,  i  glyadela  v
ob®ektiv, chut' skloniv golovu. Sam snimok ostalsya tam, v dvadcatom.
   - Kto eto? - povtorila ona polushepotom.
   - Razve ty ne ponimaesh'?
   - |to... |to ved' pochti ya? Net... |to sovsem ya!
   - |to ty.
   - Ty... znal obo mne ran'she?
   - Znal. Tol'ko ne nadeyalsya, chto my vstretimsya.
   - I ty priletel syuda iz-za menya?
   - Da, - skazal ya, ne krivya dushoj; ya ved' i na samom dele  okazalsya  tut
iz-za nee - nado tol'ko vspomnit', chto ona byla dlya menya odna, ta  i  eta,
vopreki rassudku i logike. - Iz-za tebya. I za toboj.
   - Ul'...
   My zamolchali. Vozduh v kayute sgustilsya i byl polon elektrichestva, i  my
ne udivilis' by, udar' sejchas molniya. Lampy siyali po-prezhnemu yarko, no mne
pokazalos', chto stoyat sumerki; ya byl  uzhe  v  tom  sostoyanii  duha,  kogda
vidish' ne to, chto est', a to, chto hochesh' videt', kogda sozdannyj toboyu mir
stanovitsya real'nym i okruzhaet tebya. Navernoe, i  s  nej  bylo  to  zhe.  YA
shagnul i nashel ee pochti na oshchup'. Menya shatalo ot udarov serdca. Ee  ladoni
legli mne na plechi. No hronometr korotko progudel chetvert', i lampy  snova
vspyhnuli donel'zya yarko, i mne prishlos' zazhmurit'  glaza  ot  ih  rezhushchego
sveta. YA medlenno opustil ruki, i ona tozhe.
   - Ul'... - snova skazala ona, i ya poboyalsya dumat' o tom, chto bylo v  ee
golose.
   - Vremya, - skazal ya bezzvuchno: golos otkazal.  YA  kashlyanul.  -  Znachit,
vykupajsya, potom otdohni pered obedom. Polezhi vot zdes'. Ty ustala. Boyus',
chto nash razgovor s tovarishchami neskol'ko zatyanetsya. Soveshchanie...
   "Soveshchanie, - podumal ya. -  Proklyatoe  izobretenie  davnih  vremen;  ot
raboty, ot otdyha, ot lyubimoj zhenshchiny, ot  druzej,  zhivoj  ili  mertvyj  -
podnimajsya i idi  na  soveshchanie,  proklyatyj  syn  svoego  stoletiya,  svoej
epohi..."
   Anna otstupila na shag; chto-to blesnulo v ee glazah i pogaslo.
   - Ty obidelas'?
   - O, chto ty, net.
   |to byla lozh'. Tol'ko mne lgala ona sejchas ili sebe tozhe?
   - Obidelas'. No sejchas nel'zya inache. Slishkom vazhno...
   A komu sejchas lgal ya?
   - Da, konechno. Nel'zya...
   - Pojmi.
   - YA ponimayu. Idi.


   - ...Takova situaciya na planete. Kak vidite, vse ochen' ne prosto.
   YA  smotrel  na  Averova,  polagaya,  chto  prodolzhit  razgovor  on.   No,
neozhidanno dlya menya, zagovoril Uve-Jorgen.
   - Ul'demir, a ne mozhet li situaciya okazat'sya eshche slozhnee?
   - Ob®yasni, chto ty imeesh' v vidu.
   - Mozhet byt', krome etih dvuh grupp, na planete  est'  i  eshche  kakie-to
lyudi? Drugie gruppy, naseleniya?
   - Dumayu, mne skazali by ob etom.
   - Rebyata, o kotoryh ty rasskazal? Oni skazali by, esli by znali. No oni
mogut i ne znat'. Ty sam govoril, chto ot nih mnogoe skryvayut.
   Tol'ko sejchas v razgovor vstupil Averov, i ya  srazu  pochuvstvoval,  chto
oni poyut po odnim i tem  zhe  notam;  vidimo,  poka  ya  brodil  po  zelenym
luzhajkam, oni uspeli horosho otrepetirovat'.
   - Podumajte, - skazal Averov, - takaya vozmozhnost' ves'ma veroyatna. Lyudi
mogli razdelit'sya na raznye gruppy eshche v polete. Ved'  dobiralis'  oni  ne
god i ne dva. Razdelenie moglo proizojti i srazu posle vysadki ili  vskore
posle nee. Ne sluchajno ved' obnaruzhennye nami lyudi zhivut vovse ne na meste
prizemleniya korablya.
   - CHto-nibud' da ostalos' by v pamyati, - vozrazil ya,  pytayas'  v  to  zhe
vremya ponyat', kuda oni  gnut;  a  chto  oni  hotyat  dobit'sya  opredelennogo
rezul'tata, uzhe ne vyzyvalo somnenij.
   - Vovse ne obyazatel'no, - Averov motnul golovoj. - Nedarom oni zabyli i
o svoem korable! Da i voobshche... Mnogo li my znaem o  narode,  iz  kotorogo
proishodit nash Pitek? A ved' etot-to narod sushchestvoval nesomnenno!
   - Vot eto pravda, - skazal Pitek, uhmyl'nuvshis'. - My-to  sushchestvovali,
da eshche kak! - On shiroko razvel ruki. - Inogda, po vecheram, kogda ya  vyhozhu
v Sady pamyati, mne kazhetsya, chto vot etogo vsego ne  sushchestvuet.  No  my-to
byli!
   - V dopis'mennye vremena, Pitek, - skazal ya emu kak mozhno  laskovee.  -
Poetomu ot vas nichego ne sohranilos'.
   - YA sohranilsya, - vozrazil Pitek,  chut'  obidevshis'  (pravda,  lish'  na
mgnovenie: my ne umeli obizhat'sya drug na druga, ne to nas ne okazalos'  by
zdes').
   - Izvini, - skazal ya. - Ty sohranilsya, i  prekrasno  sohranilsya.  No  ya
hotel lish' skazat', chto zdes', na Dal'-2, dopis'mennyh  vremen,  navernoe,
voobshche ne bylo.
   - Ne vizhu predmeta dlya spora, - skazal Averov. - YA prosto polagayu,  chto
takaya  vozmozhnost'  ne  isklyuchena.  Vy  ved'  ne  vstupili  v  kontakt   s
rukovodstvom, a esli by i tak, to oni mogli po  kakim-to  soobrazheniyam  ne
skazat' vam vsej pravdy.
   - Da, - skazal ya, - sporit' dejstvitel'no ne o chem. No esli dazhe drugih
populyacij na planete net, esli  ih  obshchestvo  nahoditsya  lish'  v  processe
razdeleniya ili v samom nachale processa, eto  i  tak  dostatochno  uslozhnyaet
nashu zadachu.
   - Smotrya kak ee sformulirovat', - zametil  Uve-Jorgen,  chut'  pripodnyav
ugolok rta.
   - Mne kazhetsya,  -  skazal  ya,  starayas'  proiznosit'  slova  kak  mozhno
vesomee, - zadacha byla postavlena chetko:  evakuaciya  naseleniya  planety  s
cel'yu predotvratit' ee gibel'.
   - |to zadacha-maksimum, - ne sdavalsya pilot. - No est' al'ternativa.
   - Da, - podtverdil Averov i opustil golovu. - Uchityvaya,  chto  v  pervuyu
ochered' dolzhno byt' spaseno naselenie Zemli.
   Tut mne vse stalo yasno, i kto byl iniciatorom - tozhe. No ya hotel, chtoby
oni vyskazali vse sami - v takih  sluchayah  byvaet  legche  najti  v  logike
opponenta slabye  mesta.  A  najti  ih  bylo  neobhodimo,  potomu  chto  my
diskutirovali ne naedine - tut zhe,  krome  Piteka,  byli  i  Ieromonah,  i
Georgij, i Gibkaya Ruka, i mnogoe zaviselo ot togo, na ch'yu chashu  vesov  oni
usyadutsya.
   -  Nu,  -  provorchal  ya,  chtoby  ne  skazat'  nichego  opredelennogo.  -
Pyatnadcat' chelovek na sunduk mertveca...
   - CHto? - ne ponyal Averov.
   - Net, doktor,  prosto  byla  v  svoe  vremya  takaya  pesenka.  CHto  zhe,
Uve-Jorgen, - ya soznatel'no obratilsya imenno k nemu, -  ya  zhdu,  chtoby  vy
ob®yasnili - kakova zhe eta al'ternativa.
   - Vy, kapitan, i tak otlichno ponyali. Libo my riskuem bukval'no vsem  na
svete - Zemlej, Dal'-2 i samimi soboj v pridachu - libo vybiraem naimen'shij
risk i naimen'shie zhertvy. - CHelyusti ego napryaglis', i on zakonchil gromko i
chetko: - ZHertvuem etoj planetoj i spasaem vse ostal'noe.
   - Planetoj i ee lyud'mi, - utochnil ya.
   - Planetoj i ee lyud'mi, - utverditel'no povtoril on.
   - Libo - libo, i, a, no, da, ili... - probormotal ya, obdumyvaya otvet. -
Soyuzy, soyuzy,  sluzhebnye  slovechki...  -  Kak  legko  poluchilos'  u  moego
kollegi: planetoj i ee lyud'mi. Lyud'mi - i temi, kto  zhdal  menya  sejchas  v
lesu, i toj, chto byla v moej kayute, i temi, kto chtil Uroven', i temi,  kto
skryvalsya ot nego v lesah... YA hotel bylo vspylit', no vovremya ponyal,  chto
eto ni k chemu, i ponyal prichinu: dlya nego,  dlya  Uve-Jorgena,  i  dlya  vseh
ostal'nyh moih tovarishchej planeta Dal'-2  byla  lish'  nebesnym  telom,  chto
vidnelos' na ekranah,  byla  abstrakciej,  otvlechennym  ponyatiem.  Oni  ne
stupali po ee trave, ne sideli v teni ee  derev'ev,  ne  videli  golubizny
neba, ne slyshali, kak veter  poet,  pereklikayas'  s  pticami,  ne  vdyhali
zapaha ee cvetov i ne prelomlyali hleb s ee lyud'mi. I poetomu nikto iz  nih
ne soglasilsya by sejchas so mnoj. Znachit, nado bylo idti v obhod. No gnev v
moej grudi stoyal na marke, kak govorili v moe vremya  kochegary,  i  neploho
bylo by stravit' ego, hot' nemnogo, i, kstati, ne dat' nikomu ponyat',  chto
ya zamyslil nekuyu hitrost'.
   - CHto zh, Uve-Jorgen, - skazal  ya,  -  al'ternativu  ty  nashel  -  luchshe
nekuda.  Uznayu...  Oh,  eti  al'ternativy,  eti   bezvyhodnye   polozheniya,
istoricheskie  neobhodimosti,  eti  milye,  slavnye  rebyata  s  zasuchennymi
rukavami i "Lili Marlen" na gubnoj garmoshke...
   My smotreli drug na druga vseponimayushchimi glazami i  usmehalis',  sovsem
ne veselo, sovsem ne dobrozhelatel'no, a tovarishchi smotreli na  nas,  nichego
ne ponimaya, potomu chto eto byl razgovor ne dlya nih, a  dlya  nas  dvoih,  i
tol'ko dlya nas; riskovannaya proba sil, no mne nepremenno nuzhno  bylo  dat'
Rycaryu ponyat', chto vizhu ego naskvoz', pust' ne dumaet, chto smozhet  povesti
vseh  za  soboj  i  chto  mne  nechem  budet  ostanovit'  ego.  -   Logichnaya
al'ternativa, bezuslovno. Zdes' veroyatnost' takova, tam - men'she,  znachit,
osushchestvlyaetsya vtoroj variant. Oh, uzh mne eta tevtonskaya metodichnost'...
   Uve-Jorgen ne ostalsya v dolgu.
   - Nu, kak zhe! - otvetil on, glyadya na menya prishchurennymi glazami. -  Kuda
predpochtitel'nee vashe lyubimoe "avos'" i "nichego", krik "ura!" v  poslednij
moment i zagadochnaya slavyanskaya  dusha,  ne  tak  li?  Avos'  proneset!  Vot
algoritm vashih rassuzhdenii, dorogoj kapitan!  No  otvetstvennost'  slishkom
velika i, kstati, v svoe vremya vy nauchilis' obuzdyvat' eto  vashe  "avos'".
Vspomnite" kapitan!
   YA pomnil; no, vidimo, i  on  spohvatilsya,  potomu  chto  to,  o  chem  my
govorili, ne proiznosi nastoyashchih nazvanij;  zavershilos'  vovse  ne  v  ego
pol'zu. Ostal'nye tol'ko glyadeli i morgali -  im  nichego  ne  govorili  ni
tevtony, ni slavyane (dazhe Ieromonahu - net), eto byla  dlya  nih  vmeste  i
drevnyaya, i novaya  istoriya,  a  ni  toj,  ni  drugoj  oni  ne  znali.  I  ya
pochuvstvoval, chto nado perehodit'  v  ataku  imenno  sejchas,  poka  Rycar'
pomnit, chem konchilos' nashe vyyasnenie otnoshenij v te vremena.
   - Teper' slushajte, - skazal ya, chtoby  napomnit'  vsem  i  kazhdomu,  chto
kapitan zdes' ya. - Obsuzhdeniem etoj al'ternativy my eshche zajmemsya. Sejchas ya
protiv nee i budu protiv do teh por, poka obstoyatel'stva ne  pokazhut,  chto
eto - edinstvennyj vyhod. A poka u nas est' nemalo konkretnyh zadach. Najti
SHuvalova, okazat' emu pomoshch', kakaya potrebuetsya, chtoby on mog  osushchestvit'
nuzhnyj kontakt. |to raz. Vo-vtoryh, razobrat'sya vser'ez, kakovo naselenie.
Skol'ko, gde. I ne tol'ko razobrat'sya; govorit'  s  nimi,  rastolkovyvat',
kakaya im grozit opasnost', ob®yasnit', kakov mozhet byt' put' k  spaseniyu  -
dobit'sya togo, chtoby mysl' ob evakuacii voznikla i razvivalas'  ne  tol'ko
naverhu, no i vo  vsem  obshchestve.  Raboty,  kak  vidite,  vyshe  golovy.  I
nachinat' ee nado nemedlenno. V les, k tem  lyudyam,  o  kotoryh  ya  govoril,
pojdet Gibkaya Ruka...
   - Minutu, kapitan, - prerval menya Uve-Jorgen, hot' tak postupat'  i  ne
polagalos'. - V les pust' luchshe idet Pitek.
   YA podumal - i ne obnaruzhil nikakogo podvoha.
   - Horosho. Pust' Pitek.
   - Tyazhelo, - skazal Pitek, raspravlyaya, plechi. - Ah,  kak  budet  tyazhelo,
Ul'demir. YA dumayu o tom, kak ty prishel by k nam - togda, kogda ya zhil sredi
svoih, - i skazal by, chto my dolzhny pokinut' svoi  ohotnich'i  mesta,  svoi
ozera, gde my lovili rybu, svoi lesa, polnye yagod,  i  gribov,  i  vkusnyh
kornej... Tebe prishlos' by  ploho,  Ul'demir,  i  ty  nichego  ne  smog  by
ob®yasnit' nam. Za eti mesta my srazhalis' s drugimi i  ubivali  ih,  i  oni
ubivali nas - inache ya ne okazalsya by zdes'... Net, eto budet ochen' tyazhelo,
Ul'demir. Esli by sdelat' tak, chtoby oni sami zahoteli ujti.  No  kak  eto
sdelat'? My uhodili,  kogda  perevodilis'  zveri,  kogda  lani  s®edali  i
vytaptyvali vsyu travu. No ya ne znayu, kak zhivut zdes' lyudi i mnogo li zverya
v ih stepyah.
   - Navernoe, mnogo, - mehanicheski probormotal ya,  vspomniv  to,  chto  my
videli vo vremya pervogo poleta nad planetoj.
   - Govoryu tebe otkrovenno, Ul'demir: ya sdelayu vse, chto nado; sdelayu,  no
ne znayu, chto poluchitsya. Esli by eto byli nashi, ya znal  by:  mozhno  podzhech'
les ili travu v stepyah. A tut - kto skazhet kak?
   - Voistinu, - podtverdil Ieromonah, pokachav borodoj i  pechal'no  glyanuv
na menya. - Provizhu velikie tyagoty.  Kak  skazhesh'  ty  cheloveku,  chtoby  on
pokinul zemli otcov svoih, i dedov svoih, i pradedov? Kto dopustit,  chtoby
hishchnyj zver' razryval rodnye mogily? Velika pechal' cheloveka,  ostavlyayushchego
dom svoj na volyu stihij. CHto sil'nee lyubvi  k  svoemu  domu?  -  Ieromonah
oglyadel nas vseh i podnyal palec. - Vera. No  vo  chto  veryat  oni?  |to  ty
znaesh', nash kapitan?
   - Navernoe, v svoj Uroven'... - podumal ya vsluh.
   - Togda oni ne ujdut, ibo ne budet u nih svoego Moiseya,  kotoryj  povel
by ih. Moshch' Moiseeva - ot gospoda, a oni v boga, ty  govorish',  ne  veryat.
Net, kapitan, trudnyj ty uchinyaesh' nam iskus.
   "Pust' uzh vyskazyvayutsya vse", - podumal ya ustalo i kivnul shturmanu.
   - A ty chto dumaesh', Georgij?
   Spartiot skupo ulybnulsya: - My delali prosto. Kogda nado bylo  ubedit',
my shli s mechami. Mechi ubezhdali za nas, i ne ostavalos' nikogo, kto mog  by
vozrazit' nam.
   - Vot eto delovoj razgovor, - skazal Uve-Jorgen, ulybnuvshis'. YA serdito
pokosilsya na nego, a on prodolzhal:  -  Interesno  tol'ko,  komu  prishlo  v
golovu otpravit' ekspediciyu v takuyu dal' s golymi rukami?
   - Bez mechej i kopij, Uve? - ne uderzhalsya ya, chtoby ne poddraznit' ego.
   - Hotya by. A ved' u mestnogo naseleniya chto-nibud' navernyaka est'.  Hotya
by luki so strelami. Ne mozhet byt',  chtoby  oni  ne  ohotilis'  na  vsyakuyu
zhivnost'.
   - Luk i strely, - skazal Gibkaya Ruka. - Luk i strely, o!
   - Da, - opyat' vmeshalsya ya. Kakoj-to bes slovno zastavlyal menya vse  vremya
zadevat' Uve-Jorgena; pochemu-to mne  ne  nravilos',  chto  on  sidel  takoj
spokojnyj i uravnoveshennyj, hotya tol'ko  chto  ya  vrode  by  odolel  ego  v
razgovore. Ne inache, kak u nego lezhal eshche kakoj-to bulyzhnik za pazuhoj,  i
horosho eshche, esli prosto bulyzhnik, a ne etakaya banochka s dlinnoj  rukoyatkoj
- ruchnaya granata nastupatel'nogo dejstviya. - Britanskie luchniki,  kazhetsya,
zdorovo potrepali rycarstvo v svoe vremya, a, pilot?
   Na etot raz on usmehnulsya.
   - Nechto podobnoe bylo, - soglasilsya on. - Rycari,  nado  skazat',  byli
otvratitel'no informirovany o silah protivnika.  Ne  stanem  povtoryat'  ih
oshibok. Spasibo tebe, kapitan, za uslugu, kotoruyu ty nam okazal.
   - Na zdorov'e, - otvetil ya. - Kakuyu imenno uslugu ty imeesh' v vidu?
   - V tvoe vremya  eto  nazyvalos'  "vzyat'  yazyka",  -  skazal  on,  snova
usmehayas', i eta uhmylka ego mne ne ponravilas'.  -  YA  imeyu  v  vidu  etu
devicu, kotoruyu ty privez na bort. Vidimo, ty s nej nashel obshchij yazyk.
   YA predpochel ponyat' ego bukval'no.
   - |to bylo neslozhno, - otvetil ya. - Lyudi tam, vnizu,  razgovarivayut  na
tom zhe yazyke, chto i my.
   Dlya pilota eto ne bylo novost'yu, no ostal'nye chleny ekipazha  ne  smogli
skryt' udivleniya.
   - Kak tak? - sprosil Georgij.
   - YA zhe govoril vam, chto nashel  staryj  korabl'.  |to  potomki  lyudej  s
Zemli, znachit - nashi rodichi.
   - Brat'ya, - skazal Ieromonah i povtoril eshche raz, vesomo i ubezhdenno:  -
Brat'ya.
   - I chudesno, - perebil ego Rycar'. - Navernoe, ona  smozhet  rasskazat',
kak vooruzhayutsya nashi brat'ya, kogda v tom voznikaet nuzhda.  Ne  hochesh'  li,
kapitan, priglasit' ee syuda?
   - Net, - skazal ya, starayas' sohranit' spokojstvie.  -  I  v  golovu  ne
prihodit.
   YA i v samom dele  ne  sobiralsya  pozvolit',  chtoby  ee  tut  podvergali
doprosu. I ne potomu, chto ne videl v tom osobogo smysla: mozhet byt', ona i
mogla vspomnit' chto-nibud' takoe, chto nam  prigodilos'  by;  i  ne  potomu
tol'ko, chto eto bylo by, navernoe, ne ochen'-to chestno po otnosheniyu k  nej:
ya ved' ne ugovarivalsya s Annoj o chem-to podobnom. Mne voobshche ne  hotelos',
chtoby nashi dal'nejshie otnosheniya s lyud'mi s planety Dal'-2  rassmatrivalis'
ekipazhem kak voennaya kampaniya.
   - Net, - povtoril ya kak mozhno kategorichnee. - Potomu chto ya ne sobirayus'
voevat'.
   No oni, kazhetsya, byli inogo mneniya.
   - CHto zh, - vzdohnul Rycar'. - A zhal', chto net vremeni. My skolotili  by
neplohie otryady iz nih samih.
   - Svoi na svoih? - sprosil Nikodim. - Dostojno li?
   - Vsegda tak bylo, - nevozmutimo zayavil Georgij.
   - Ladno, - skazal ya im. - Net smysla govorit' o tom, chego ne hvataet, -
o lukah, strelah, vremeni... Zadacha pered nami ogromnaya,  i  v  normal'nyh
usloviyah ona byla by po plechu lish' klassnym diplomatam, a ne  nam.  No  my
dolzhny s neyu spravit'sya. Dolzhny - i etim vse skazano.
   - A esli nichego ne vyjdet? - negromko sprosil Uve-Jorgen.
   - Vyjdet, - upryamo skazal ya.
   - Ne greshite i v pomyslah, - posovetoval Ieromonah.
   - Znachit, rasstanovka budet takoj, - prodolzhal ya, potomu chto  za  vremya
razgovora uspel uzhe koe-chto produmat'. - Sejchas my  vse,  krome  teh,  kto
ostanetsya nesti vahtu na korable, otpravlyaemsya na planetu. Tuda, gde  menya
zhdut rebyata. Tam razdelimsya. YA napravlyus' k tem, chto ukryvayutsya v lesah (ya
reshil, chto tuda nado  ujti  imenno  mne:  Pitek  byl  ne  uveren  v  svoih
vozmozhnostyah, a Rycar' i Georgij byli uzh chereschur voinstvenno  nastroeny).
Pitek i Georgij popytayutsya ustanovit' svyaz' s SHuvalovym,  potomu  chto  oni
samye lovkie, vynoslivye i k tomu zhe sledopyty. Uve-Jorgen, tvoyu zadachu my
opredelim tam, vnizu. Veroyatnee vsego, ty budesh' v rezerve. - Uzh ochen'  ne
hotelos' mne ostavlyat' ego na korable. - Ty, Gibkaya Ruka...
   - On pust' ostanetsya na vahte, - skazal Uve-Jorgen.
   - Horosho, - soglasilsya ya. - Nu i, estestvenno, doktor Averov-ne pokinet
svoih priborov.
   Averov kivnul. Umolknuv v  nachale  razgovora,  on  bol'she  ne  prinimal
uchastiya v soveshchanij.
   - Svyaz' s korablem: ezhednevno v vosemnadcat' chasov,  v  shest'  chasov  i
dvenadcat' chasov po nashemu vremeni, a sverh togo  -  po  mere  nadobnosti.
Preduprezhdayu: so svyaz'yu mogut byt' pomehi, vnizu uvidite sami.
   - YAsno, - otvetil za vseh Rycar'.
   - U menya vse, - skazal ya.
   - Kogda vylet? - sprosil pilot.
   - Skol'ko vam nuzhno vremeni, chtoby sobrat'sya?
   - CHtoby sobrat'sya - nemnogo. No ya podumal vot o  chem:  pered  tem,  kak
pokinut' korabl',  rebyata  mogli  by  provesti  polchasa  v  Sadah  pamyati.
Zaryadit' akkumulyatory, tak skazat'.
   YA ne nashel v etom nichego plohogo.
   - Dobro, - soglasilsya ya. - Vse?
   - Da.
   - Vse svobodny, - ob®yavil ya.
   YA tak i dumal, chto Rycar' zaderzhitsya. I on ostalsya.
   - Kapitan... - skazal on negromko, podojdya ko mne vplotnuyu.
   - YA slushayu.
   - Ty i na samom dele sovershenno uveren...
   YA vzglyadom pokazal, chto ponyal ego.
   - Sovershenno? - peresprosil ya. -  Polnoj  uverennosti,  ty  znaesh',  ne
byvaet. No ne predstavlyayu, kak my mozhem dopustit', chto ne sdelaem etogo.
   - Nu, hotya by takoj variant: my sejchas  letim  na  planetu,  v  vozduhe
proishodit katastrofa - i na poverhnost' my pribyvaem uzhe v vide  oblomkov
i obryvkov. Teoreticheski dopustimo?
   - Teoreticheski... da.
   - A gibel' Zemli ty dopuskaesh', Ul'demir, hotya by teoreticheski?
   - Ne hochu, - skazal ya.
   - Znachit, strahovka nuzhna?
   YA znal, chto on imeet v vidu. I na etot raz byl s nim soglasen.  Net,  v
etom ne bylo nikakogo  protivorechiya.  Nel'zya  bylo  obsuzhdat'  vozmozhnost'
neudachi pered  vsem  ekipazhem:  kogda  lyudi  gotovyatsya  vypolnit'  tyazheluyu
zadachu, oni ne dolzhny  dopuskat'  i  mysli  o  vozmozhnom  nevezenii.  Nado
nastroit'sya na igru,  kak  govorili  v  moi  vremena.  No  v  sebe  ya  byl
dostatochno uveren, da i Uve-Jorgen, kem by on ni byl, ostavalsya  chelovekom
dolga, i ya schital, chto na nego mozhno polozhit'sya.
   - Horosho, - skazal ya. - Kakuyu strahovku ty predlagaesh'?
   - YA ob®yasnyu. V  tot  moment,  kogda  nablyudeniya  pokazhut,  chto  vspyshka
stanovitsya vse bolee veroyatnoj, nado, chtoby korabl' vse zhe  vypolnil  svoyu
zadachu - nezavisimo ot vsego ostal'nogo. Takoj variant tebya ustraivaet?
   - Da.  Esli  tol'ko  budet  uverennost',  chto  polozhenie  dejstvitel'no
bezvyhodnoe.
   - |to ustanovit Averov. Ty soglasen?
   - Kto zhe, krome nego? No na ostal'noe on ne reshitsya.
   - Poetomu ya i hotel, chtoby Ruka ostalsya na bortu. Ty verish' emu?
   - YA vsem veryu, - skazal ya, i eto byla, v obshchem, pravda.
   - Sejchas oni v Sadah pamyati. CHerez polchasa vstretimsya u Ruki. Soglasen?
   YA podumal, chto Uve-Jorgen i tut pytaetsya ovladet'  iniciativoj.  No  ne
bylo prichin osazhivat' ego, i ya pozvolil sebe lish' samuyu malost'. ""
   - CHerez sorok minut, Rycar', - popravil ya, glyanuv na chasy.
   On kivnul:
   - YA mogu idti?
   - Uve...
   - Ul'demir?
   - Pochemu ty ne sprosish' bol'she nichego o toj devushke?
   YA skazal tak potomu, chto mne vdrug strashno zahotelos' pogovorit' o  nej
- s kem ugodno.
   On pokachal golovoj:
   - U nas ne bylo  prinyato  obsuzhdat'  s  nachal'nikami  ih  lichnye  dela.
Ponimat' sluzhbu - velikaya veshch', dorogoj Ul'demir.
   Strannye  vse  zhe  sushchestvovali  mezhdu  nami  otnosheniya,  svobodnye   i
napryazhennye odnovremenno, druzheskie - i v chem-to vrazhdebnye.  CHasto  my  v
svoih shvatkah brodili po samomu krayu propasti, kotoruyu videli  tol'ko  my
odni; eto bylo tol'ko nashe - poka, vo vsyakom sluchae. I, pozhaluj, bez etogo
nam bylo by trudnee.
   - Razve sluzhbu kto-nibud' ponimaet? - ulybnulsya ya.
   - Gm, - skazal Uve-Jorgen.
   - Prosti, Rycar'. Stroj - svyatoe mesto, ne tak li?
   - Imenno.
   - Znachit, cherez... tridcat' pyat' minut, - skazal ya, vyhodya.


   Anna spala v moej kayute  na  shirokom  kapitanskom  divane  -  ona  dazhe
razdelas', kak doma, i za eto ya  opyat'  myslenno  pohvalil  ee.  YA  ubavil
osveshchenie do sumerechnogo, sel v kreslo i dolgo smotrel na nee - ne kak  na
zhelannuyu zhenshchinu, a kak smotryat na spyashchego rebenka. Smotrel, ne dumaya,  ne
pytayas' ni opustit'sya v proshloe, ni podnyat'sya v budushchee. Ne dumaya  o  tom,
ne proizoshlo li chas nazad v etoj samoj kayute chto-to  nepopravimoe,  potomu
chto dlya vsyakogo dejstviya est'  svoe  vremya,  my  tol'ko  ne  vsegda  verno
ugadyvaem ego - ili neverno vychislyaem... YA  prosto  smotrel,  i  mne  bylo
horosho, kak tol'ko mozhet byt' horosho  cheloveku.  Tut,  kak  i  v  spasenii
lyudej, nel'zya bylo nastraivat' sebya na vozmozhnost' neudachi. Tol'ko horosho,
tol'ko horosho moglo byt', i nikak ne moglo byt' ploho.
   Tak prosidel ya polchasa. Potom vstal i vyshel, starayas' stupat' neslyshno.
"Takova zhizn', - dumal ya, shagaya po palubam tihogo korablya. - Ona  nachalas'
eshche do togo, kak ya rodilsya, takaya zhizn', i vot prodolzhaetsya sejchas,  cherez
tysyacheletiya. Dela, dela - i lyubov' v antraktah. Pereryv na  obed.  Pereryv
na lyubov'... Kogda-to vse dela delalis' v pereryvah  lyubvi.  I,  navernoe,
eto bylo luchshe.
   No slishkom ser'eznye dela u nas sejchas - zhizn' i smert'. I esli by  eshche
tol'ko nasha... No ty bol'she ne ujdesh', Anna, milaya, u nas teper' vse budet
popolam - i zhizn', i  smert'.  Lyubaya  polovinka  etogo,  a  bol'she  nechego
predlozhit' tebe".


   - Znachit, vot v chem delo, Ruka... Korabl', kak ty znaesh', izgotovlen  k
pohodu. Ustanovka doktora Averova zaryazhena, avtomatika  vse  vremya  derzhit
zvezdu v pricele. Doktor Averov neotryvno sledit za tem,  kak  vedet  sebya
zvezda.
   - Kto iz nas inzhener, Ul'demir, - sprosil Ruka, - i kto  iz  nas  luchshe
razbiraetsya vo vsem etom? Mozhet byt', ty hochesh', chtoby ya rasskazal tebe  o
principe dejstviya i ustrojstve ustanovki doktora Averova?
   Uve-Jorgen, chto sidel ryadom, chut'  ulybnulsya.  YA  nahmurilsya:  so  mnoj
razgovarival inzhener Gibkaya Ruka, a mne inzhener sejchas ne byl  nuzhen.  Mne
nuzhen byl indeec.
   - Ruka, - skazal Uve-Jorgen negromko. - A chto ty videl v Sadah pamyati?
   - O, - skazal Ruka i pomolchal, opustiv veki. -  YA  videl  mnogoe.  Moih
vozhdej i moih detej. I razgovarival s nimi. YA byl na ohote, i  strely  moi
popali v cel'. - On snova pomolchal. - I  potom  ya  snova  stoyal  na  trope
vojny. Kak v tot den', kogda menya zabrali syuda. YA stoyal, strela  letela  v
menya iz zasady, i ya znal, chto ona popadet, znal eshche za polsekundy do togo,
kak tot spustil tetivu... - Teper' v ego golose, negromkom  i  monotonnom,
chuvstvovalas' yarost', i ya vospol'zovalsya etim.
   - Slushaj. Esli zvezda budet spokojna, tebe nichego ne pridetsya delat'  -
tol'ko podderzhivat' svyaz' s nami. Esli zhe ona stanet opasnoj...
   - Kak ya uznayu eto?
   - Esli dazhe doktor zahochet skryt', to vse  ravno  uznaesh'  eto  po  ego
licu.
   - Da, - soglasilsya Ruka s ottenkom prezreniya v golose.
   - Tak vot, kak tol'ko ty pojmesh', chto zvezda stala opasnoj, ty pogasish'
ee. Vklyuchish' ustanovku. No ne srazu. Snachala vyvedesh' korabl' s  orbity  -
dlya etogo tebe pridetsya tol'ko vklyuchit' avtomat...
   - YA znayu eto. Ne trat' lishnih slov.
   - I na rasstoyanii milliona kilometrov ot zvezdy vklyuchish'.
   - |to dazhe esli nikogo iz vas ne budet na korable?
   - Imenno v tom sluchae. Potom vernesh'sya k  planete,  lyazhesh'  na  orbitu.
Esli my ne podadim nikakih signalov...
   - Skol'ko vremeni mne zhdat' signalov?
   -  Nu,  dvoe,  troe  sutok:  raz  uzh  my  budem  molchat',  to  zamolchim
nakrepko... Togda otpravlyajsya na Zemlyu.
   - YA ne pilot; mne ne dovesti korabl' do Zemli. YA znayu, chego eto  stoit.
Mozhet byt', Rycar' ostanetsya vmesto menya?
   - Rycar' ponadobitsya na planete. CHto  zh,  Ruka;  esli  ty  ne  dovedesh'
mashinu do Zemli, znachit... ne dovedesh'.
   - YA ponyal tebya.
   - Tebe ne strashno?
   - Esli by ty zhil sredi nas, - skazal on, - ty ne stal by sprashivat'.
   - Nu, izvini, ya ne zhil sredi vas, a u nas v takih sluchayah bylo  prinyato
sprashivat'.
   - Net. Ruke ne strashno.
   - Nu, vot i vse. CHto zh, Uve-Jorgen, esli u tebya nechego dobavit',  budem
sobirat'sya i my.
   - Net, - skazal Rycar'. - Poka nechego.


   Anna  gnala  glubokim  snom,  no  prosnulsya  srazu  zhe,  kak  tol'ko  ya
dotronulsya do ee plecha.
   Ona, vidno, i vo sne byla napryazhena - vskriknula i  srazu  zhe  sela  na
divane. Neskol'ko sekund prihodila v sebya, potom nereshitel'no ulybnulas'.
   - A... vspomnila.
   YA sel ryadom, obnyal ee, polozhil ladon' na obnazhennoe  plecho.  My  sideli
molcha. Potom Anna vzglyanula na menya, v ee vzglyade byl uprek.
   - Nu... - skazala ona.
   YA usmehnulsya - vinovato, po-moemu, - i vstal.
   - Nam pora, - skazal ya. - Odevajsya, da?
   Ona kivnula.
   - Ty ne dumaj,  -  skazala  ona.  -  YA  tozhe...  Tol'ko  ne  sejchas.  YA
nikogda...
   - YA vse ponimayu, - skazal ya. - I rebyata zhdut nas. Nado letet'.
   Poka ona odevalas' v vannoj,  ya  vzyal  sumku,  kinul  v  nee  neskol'ko
melochej, chto mogli prigodit'sya na planete.  "Strannaya  veshch'  -  lyubov',  -
podumal ya. - Navernoe, ona nastoyashchaya togda, kogda protivorechit samoj  sebe
-  ne  reshaetsya  na  to,  na  chem,   po   suti,   osnovyvaetsya.   Edinstvo
protivopolozhnostej..."  Zatem  ya  oglyanulsya  na   vsyakij   sluchaj,   otper
kapitanskij sejf, vytashchil ottuda muzejnyj  kol't  i  dve  pachki  patronov.
Vzvesil pistolet na ladoni i sunul v karman. "Ne zrya ya vytorgoval  ego,  -
udovletvorenno podumal ya, - i kak zhe oni ne hoteli mne davat'  etu  shtuku!
No tut menya bylo ne peresporit'..." YA  oglyadel  patrony  i  tozhe  sunul  v
karman.
   - Nado nadeyat'sya, ne podvedut v sluchae chego, - skazal ya sejfu.  -  Hotya
proba byla udachnoj. I strelyat' ya ne razuchilsya...
   Voshla Anna - krasivaya, rumyanaya, prichesannaya.
   - YA gotova, Ul'.
   - YA,  kazhetsya,  tozhe,  -  skazal  ya,  oglyadyvayas',  ne  zabyto  li,  po
obyknoveniyu, chto-nibud' nebol'shoe, no vazhnoe.
   - Idem?
   YA hotel pocelovat' ee; ona  podstavila  shcheku.  My  pochemu-to  chasto  ne
ponimaem samyh prostyh veshchej; esli podstavlyayut shcheku  -  eto  mozhet,  krome
vsego prochego, oznachat', chto nechego tebe sovat'sya.  No  ya  ne  podumal  ob
etom.
   - Nu, - skazal ya obizhenno.
   - Ne nado, - skazala ona, i ya otvoril dver'.





   "Rasporyaditelyu, sostoyashchemu pri Hranitelyah Urovnya.
   Sud'ya vos'mogo okruga soobshchaet.
   Da prebudet s toboj Krasota.
   Kak bylo predpisano, ya velel kazhdomu desyatomu vzyat' lopatu i  oruzhie  i
vsem vmeste napravit'sya v mesto, gde nikogo  ne  dolzhno  byt'.  Vzyali  oni
takzhe edy na tri dnya.
   Davno uzhe ne byl zakat tak prekrasen,  kak  segodnya.  Trava  zelena,  i
veter iz lesa blagouhaet.
   Pust' i u vas budet tak zhe, i pust' vse budut zdorovy.
   Sud'ya vos'mogo okruga".


   Such'ya ugrozhayushche gnulis' pod ego tyazhest'yu,  no  ne  uspevali  hrustnut':
sil'no kachnuvshis', Pitek - net, ne Pitek, a eshche  Nhaskushshvassam,  tak  ego
zvali, - pereletal  na  sleduyushchee  derevo,  ruki  bezoshibochno  obhvatyvali
oblyubovannuyu  vetv',  nogi  ryvkom  podtyagivalis'   k   zhivotu,   pruzhinno
vypryamlyalis' - i  snova  mgnovennyj  polet,  drugoj  suk,  -  ne  zamedlyaya
dvizheniya, vstat' na nego, probezhat' do stvola, obhvativ rukami  i  nogami,
mgnovenno podnyat'sya na dva chelovecheskih rosta vyshe, uhvatit'sya  za  vetv',
perebiraya rukami - dobrat'sya do ee serediny, snova koleni kasayutsya  grudi,
raspryamlyayutsya - i opyat' telo  mel'kaet  v  vozduhe,  povisaya  na  mig  nad
pustotoj...
   Vnizu byl kustarnik, vnizu s takoj bystrotoj ne probezhat', na zemle emu
ne dognat' by olenihi, ostat'sya bez dobychi, ne prinesti  myasa  zhenshchinam  i
detyam.
   A zdes', naverhu, on obognal ee. Mel'kom zametil  dva  ptich'ih  gnezda;
eto potom, oni ne ubegut. YAzyk otyazhelel ot slyuny. Pitek bystro, pril'nuv k
stvolu (suchok ocarapal grud'; ohotnik dazhe ne zametil etogo), spustilsya na
samyj nizhnij, tolstyj suk, skorchilsya i zastyl, gotovyj k pryzhku.
   Lan' pokazalas' vnizu. Beg ee zamedlilsya. Opasnosti ne  bylo.  ZHivotnoe
ostanovilos'. Nozdri ego razduvalis'. Ono pripodnyalo nogu  dlya  sleduyushchego
shaga. Oglyanulos'.
   Pitek bezzvuchno obrushilsya sverhu -  tochno  na  spinu.  Obhvatil  obeimi
rukami gibkuyu sheyu. Lan' ruhnula ot tolchka. Hrustnuli pozvonki.
   Krik pobedy, krik radosti  zhizni,  klich  uverennosti  v  sebe.  |to  ya,
ohotnik! |to ya, sil'nyj i bystryj! |to ya, prinosyashchij myaso! |to ya! |to ya!..
   No kto tam shevel'nulsya v kustah? Kto?..


   Medlenno, gulko zvonil kolokol. Dvercy kelij raspahivalis' so  skripom.
Po polu dlinnogo koridora tyanulo syrym  vetrom.  Bratiya  shla  k  zautrene.
Tusklo mercali svechi. Krasnovato otbleskivali glaza.  Iz  trapeznoj  neslo
kapustoj.
   SHla bratiya ne toropyas'; byvalye muzhiki, ratniki, remeslennye  lyudi  shli
otmalivat' grehi lyudskie za mnogie kolena. Nemalye grehi.
   Da pridet carstvie tvoe, da budet volya tvoya!
   SHel i brat Nikodim,  ieromonah.  SHel,  privychno  shevelya  gubami,  dushoj
pripadaya k Gospodu. Ot promozglogo, holodka pryatal ladoni v rukava.
   Gospod' ploho slushal nynche, i mysli sbivalis'  s  vozvyshennogo,  tyanuli
vniz, k suetnomu, k mirskomu.
   Nebogatoe bylo hozyajstvo, no - s loshad'yu. Ne otdyhal, rabotal.  Zato  i
zhil, ne umiral. Kak vse, zhil.
   CHego ne hvatalo?
   Ne hvatalo inogo. Vozvyshennogo. Takov uzh urodilsya. Byl  molozhe,  plakal
nochami. Tesno bylo dushe. Mysli: loshad' li pri mne, ya li pri  loshadi?  Hleb
seyu, daby yasti - a em dlya chego. Voistinu, chelovek - edinaya perst' esi.
   Mechtalos': chelovek ne tokmo budet v zemle ryt'sya. Est' v mire  krasota,
i dana ona cheloveku ot Gospoda s velikim umyslom. A ne vidit  ee  chelovek,
popiraet laptyami.
   Edinozhdy podumalos': krasota - ot Boga, krasota - v  Boge.  I  pristala
mysl'.  Ne   vyterpel;   ostavil   vse.   Bratu   ostavil   edinokrovnomu,
edinoutrobnomu. Prostilsya. Ushel.
   Davno eto bylo...
   Molilsya Nikodim bezdumno,  privychno  otmahival  poklony,  osenyal  grud'
krestom, a mysli daleko gulyali.
   Ne nashel krasoty i v obiteli, za dubovym tynom,  za  krepkimi  stenami,
chto slozheny na izvesti, zameshannoj na kurinyh yajcah.
   Uzhe i dumat' stal, somnevayas': a tochno li est' ona? A koli est', to dlya
cheloveka li? A mozhet, krasota sama po sebe, a chelovek - osobo, polzaet  po
nej, yako vosh' po podryasniku, no ne zrit, ponezhe ne umudren?
   Vzdohnul ieromonah brat Nikodim. Eshche dolgo stoyat'. Kolenyam holodno,  no
nichego, privyk, davno privyk.
   Brat Feofil priblizil borodu, tiho, tol'ko Nikodimu, - v samoe uho:
   - Sluh proshel - polyaki nas voevat' sobirayutsya.
   Nikodim sotvoril krestnoe znamenie:
   - Gospod' pomozhet...
   - Korol' Stefan. Mimo nas im ne projti, inaya doroga ne torena.
   Morgnul Ieromonah, nichego ne otvetil. Mozhet byt',  uvidel  -  v  redkie
minuty takoe byvaet dano cheloveku - sebya na stene, chto ne dlya  togo  lish',
daby ohranit' monaha  ot  soblaznov  mirskih,  no  i  chtoby  protivostoyat'
vsyakomu, kto idet s zakata. Sebya na stene i strelu tyazheluyu, chto  letit,  i
vse blizhe, blizhe, medlenno, kak v tyazhelyh  snah,  chto  ot  iskusitelya,  ot
lukavogo. Letit, i nikuda ne det'sya tebe...
   Proshchaj, belyj svet, prosti, Gospodi, za grehi.
   Prosti, krasota nepoznannaya...


   Sladok zvuk kifary, no zvonche udaryaet bronza o  bronzu,  zvenit  mech  o
plastron, i kop'e utykaetsya v tugo obtyanutyj kozhej shchit, i trepeshchet greben'
na shleme.
   Dlya chego zhiv chelovek? CHtoby umeret' dostojno.
   Kakaya smert' dostojna? Tol'ko v boyu.
   Voin padet v boyu, i Sparta budet oplakivat' goplita i radovat'sya  tomu,
chto ne perevelis' eshche istinnye muzhi.
   Deti vyrastut, i voz'mut tvoj mech,  i  natochat,  chtoby  odnim  kasaniem
sbrivat' chernye borody vmeste s golovami.
   Legkij vozduh Fermopil vryvaetsya v grud'. Bol'she! Bol'she!
   SHag v storonu - i kop'e proletaet mimo. Bessil'no lyazgaet o  kamen'  za
tvoej spinoj.
   A-a!
   SHag vpered - i udar mechom. Uzhas v chuzhih glazah, za  mig  do  togo,  kak
hlynuvshaya krov'  zal'et  ih.  Kak  rakovina  pod  sandaliyami,  rassypaetsya
kruglyj, chuzhoj shlem.
   Kipit boj, i zvenyat per'ya |rinnij.
   Ne vyderzhav, othodyat naemniki - chto im Sparta? - i persy,  nakatyvayutsya
sleva, kak volny morskie.
   Net puti nazad...
   Hha! - vydoh pri udare.
   Srazhalsya sprava Ippolit. Gde ty?
   Uzhe sidit Ippolit v zybkoj lodke, i Haron, perevozchik, medlenno  dvizhet
veslo. Ne pleshchetsya tyazhelaya voda Stiksa...
   Hha!
   Kto, krome nas, rozhdennyh Spartoj, ustoyal by, ne obratilsya v begstvo?
   Nikto.
   Hha!
   I eshche raz: hha!
   I eshche...
   Kak otyazhelela ruka. I l'etsya krov'. Kogda eto?.. Ne zametil.
   Neuzheli poslednij boj?
   Ili tam, v seleniyah blazhennyh, voiny tozhe vyhodyat - protiv teh, kto  ne
byl ugoden bogam, kto bezhal s polya, kto predal svoj gorod  i  svoj  narod,
svoih starcev i zhenshchin, svoih detej i ih detej, i  svoih  bogov,  i  chest'
svoyu? Vyhodyat voiny, i te snova begut, no ne dano im ubezhat', i  ih  budut
ubivat' chestnye voiny, ubivat' po desyat' raz i po desyat'yu  desyat'  raz,  i
vse strashnee budet ih strah, i vse uzhasnee - uzhas, i mutnaya ih krov' budet
tech' po lezviyam nashih mechej, i zemlya  ne  vpitaet  ee,  suhaya  zemlya  toj,
drugoj Sparty, chto, konechno zhe, est' v teh seleniyah...
   Tol'ko tak i dolzhno byt'.
   Ne berite menya, ya hochu ispustit' poslednij svoj vzdoh  zdes',  na  etih
kamnyah, gde ryadom lezhat nashi voiny, a drugie eshche srazhayutsya.
   Ne berite menya!..


   Oni vyshli iz Sadov pamyati, kazhdyj iz  svoego  zamknutye  i  molchalivye.
Bystro ulozhili sumki.
   Ul'demir i Uve-Jorgen zhdali ih u ellinga.
   Anna uvidela priblizhayushchihsya  chlenov  ekipazha  i  nevol'no  prizhalas'  k
kapitanu. Tak blesteli ih glaza, takim sverlyashchim byl vzglyad.
   Dver' besshumno ot®ehala, otkryvaya dostup k kateram.


   Oba katera otorvalis' ot korablya  pochti  odnovremenno.  Averov  i  Ruka
provozhali  ih  vzglyadom,  poka  svetlye  tochki  na  ekrane   ne   pogasli,
sovmestivshis' s diskom planety.
   Togda Ruka sel.
   - Kuri, doktor.
   - CHto vy, ya ne kuryu...
   - Da, u vas ne kuryat. U nas kuryat. YA budu kurit'.
   On zakuril.
   - Pravil'nee bylo by skazat' - u vas  kurili,  -  delikatno  progovoril
Averov.
   - Sejchas, dumaesh', ne kuryat?
   - Sejchas... |to bylo ved' tak davno, ih uzhe davno net.
   - Da, - soglasilsya Gibkaya Ruka spokojno. - Tak mne  govorili.  Nam  vse
tak govorili.
   - Vot imenno. Razve vy ne verite etomu?
   - Ne znayu. Znayu, chto oni - ochen' daleko. Tak daleko, chto  ya,  navernoe,
nikogda bol'she ih ne uvizhu. Moe plemya - zdes'. Kapitan, Rycar', dazhe ty  -
moe plemya.
   - Gm... Nu, da...
   - No to plemya, kotoroe ran'she bylo moim - ono est'. Raz ya est' - pochemu
zhe net moego plemeni?
   - No ved' proshli stoletiya...
   - YA etogo ne ponimayu, doktor.  Menya  vzyali,  uvezli.  YA  rad.  Inache  ya
ostalsya by sovsem bez volos... i bez golovy tozhe. - Ruka ne zasmeyalsya:  on
ne umel smeyat'sya. - Uvezli daleko, doktor. No tam, otkuda  menya  uvezli  -
oni vse ostalis'. I sejchas tozhe zhivy, ya znayu.  Tol'ko  stariki,  navernoe,
uzhe umerli. Nekotorye. A drugie zhivut. Ne nado govorit', chto eto ne tak. YA
ponimayu tak. Ne mogu ponimat' inache.
   - Horosho. YA ne budu govorit' ob etom.
   - Da. Kuri... Ah, da. Slushaj. Zavtrakat',  obedat',  uzhinat'  my  budem
vmeste.
   - Horosho.
   - Nas slishkom malo ostalos', poetomu budem  vmeste.  I  kazhdyj  raz  ty
budesh' govorit' mne, kak dela.
   - Kakie dela?
   - Dela u zvezdy. Kak ona.
   - A zachem?
   - Tak nado.
   - Sobstvenno, ya znayu - kapitan mne tozhe govoril... No ya  ne  ponimayu  -
zachem. Vy zhe ne specialist...
   - Pust' doktor dumaet - eto potomu, chto Ruka  na  svyazi.  Esli  kapitan
sprosit, chtoby Ruka mog srazu otvetit'.
   - No ved' mozhno priglasit' menya...
   - Da. No ty ponyal: tri raza v den' ty budesh' govorit' mne.
   - A noch'yu? Noch'yu tozhe govorit'?
   - Pogodi. Ty pokazhesh' mne,  kak  uvidet',  chto  zvezde  horosho,  i  kak
uvidet', chto ej ploho. Noch'yu doktor budet otdyhat'. Nablyudat' budet Ruka.
   - Kogda zhe budet otdyhat' Ruka?
   - Potom, - skazal indeec. - Potom. Otdyhat' on budet vmeste so  svoimi.
Ne s etimi. S temi, kto ostalsya daleko.
   - Ne ponimayu...
   - Ty mnogogo ne ponimaesh', doktor. YA ponimayu. I hvatit.


   Zasteklennaya kryshka v potolke otkinulas', spustili  lesenku.  Neskol'ko
par glaz smotreli sverhu.
   SHuvalov podnyalsya po lesenke. On okazalsya na ploshchadke - skoree vsego, na
ploskoj kryshe stroeniya, - obnesennoj  nevysokim  parapetom.  Ego  okruzhili
neskol'ko chelovek: chetvero osobo muskulistyh - dolzhno byt', sanitary, dvoe
byli, vidimo, vrachami. SHuvalov glyadel na nih s otkrovennym lyubopytstvom.
   - Idi tuda, - skazal odin iz vrachej i vytyanul ruku.
   - YA prosil by vse-taki pozvolit' mne umyt'sya  i  prochee,  -  progovoril
SHuvalov.
   - Konechno. |to tam.
   SHuvalov podoshel k krayu ploshchadki v tom meste, gde v parapete  byl  vyem.
Vniz vela derevyannaya, iz tolstyh brus'ev  lestnica  s  perilami.  Stroenie
okazalos' odnoetazhnym, eshche neskol'ko  takih  zhe  vidnelos'  po  sosedstvu,
steny  ih  snaruzhi  byli  raspisany  cvetnymi  liniyami  i  pyatnami.  Cveta
garmonirovali, smotret' na nih bilo priyatno, i SHuvalov  pochuvstvoval,  kak
utihaet v nem podnyavshayasya bylo trevoga: vse-taki ot predstoyashchego razgovora
zaviselo mnogoe.
   - Ty boish'sya spustit'sya? - sprosil tot zhe vrach.
   - YA prosto lyubuyus'. Krasivo.
   SHuvalov imel v vidu ne odnu lish' rospis'; obshirnyj, obnesennyj  vysokim
zaborom uchastok vmeshchal ne tol'ko domiki  -  tut  i  tam  tenistymi  kupami
vozvyshalis' derev'ya, i kazhdaya gruppa ih byla ne pohozha na vse ostal'nye  i
ottenkom zelenogo cveta, i formoj  vetvej,  i  ochertaniyami  krony;  kazhdaya
gruppa govorila o kakom-to chuvstve: radosti, grusti, uverennosti...
   - Da, - soglasilsya vrach. - Mozhet byt', tebe pomoch'?
   - Blagodaryu. YA sam.
   Poka on mylsya,  sanitary  ne  spuskali  s  nego  glaz.  Polotence  bylo
shershavym, grubovatym.
   - YA gotov, - molvil SHuvalov s oblegcheniem.
   Ego proveli k vrachu. Tam bylo i pohozhe, i nepohozhe na kabinet vracha  na
Zemle: svetlo i chisto, i dazhe steklyannyj shkafchik stoyal,  no  ne  bylo  toj
elektroniki, avtomatiki, optiki, bez kotoryh trudno  bylo  by  predstavit'
sebe sovremennuyu medicinu.
   Sanitary ostanovilis' za spinoj, u dveri. Vrach sidel za stolom.
   - Sadis'... Nu, kak ty sebya chuvstvuesh'?
   - Blagodaryu vas, prekrasno. "Odnako prezhde chem otvechat'  na  dal'nejshie
vashi voprosy, pozvol'te mne zadat' odin.
   - Nu... pozhalujsta.
   - Dolgo li mne pridetsya probyt' zdes' - razumeetsya, v  sluchae,  esli  ya
budu priznan zdorovym?
   - O, ne bolee dvuh nedel'. Ty znaesh', konechno, iz skol'kih dnej sostoit
nedelya?
   - Iz semi, estestvenno.
   - Ah, iz semi.
   Vrach pereglyanulsya s drugim, sidevshim sboku.
   - A kakoj segodnya den' nedeli?
   SHuvalov podumal.
   - Otkrovenno govorya, bylo stol'ko del, chto ya ne sledil...
   - Net-net, esli ty zatrudnyaesh'sya s otvetom, tak i skazhi.  Itak,  ty  ne
pomnish', kakoj sejchas den' nedeli. A kakoj mesyac i kakoe chislo?
   - Nu, po nashemu kalendaryu...
   - Prosti. CHto znachit - po vashemu kalendaryu?
   - To est'... Vidite li, ob®yasnenie etogo nado nachinat' izdaleka...
   - O, pozhalujsta, u nas est' vremya, i u tebya ego tozhe dostatochno...
   - Nu, v etom ya s vami kak raz ne ochen' soglasen.  Delo  v  tom,  chto...
Vidite li, vy - vrach, sledovatel'no, chelovek, ne  chuzhdyj  nauke,  nauchnomu
skladu myshleniya. I vam sravnitel'no netrudno budet ponyat' to, chto ya dolzhen
skazat'.
   On umolk, pojmav sebya na mysli o tom, chto emu kak-to ochen'  legko  -  i
vmeste ochen' trudno razgovarivat' s etimi lyud'mi. Legko - potomu  chto  oni
kakim-to obrazom raspolagali-k otkrovennosti.  Trudno  -  potomu  chto  dlya
nego, SHuvalova, cheloveka svoego vremeni, kak i dlya vseh, kto rodilsya i zhil
v ego epohu, ne predstavlyalo truda sledit' za  hodom,  mysli  sobesednika,
ponimat' dvizhushchie im motivy i predugadyvat' vyvody: no, kak okazalos', eto
bylo primenimo lish' k sovremennikam: uzhe chleny ekipazha vovse  ne  yavlyalis'
dlya  SHuvalova  otkrytoj  knigoj,   neozhidannye,   nepredskazuemye   emocii
vryvalis' neredko v ih logiku, iskazhaya ili vovse  podavlyaya  ee,  a  poroj,
naprotiv, v moment vzleta emocij v nih vtorgalsya holodnyj  raschet  -  chego
sovremenniki SHuvalova sebe tozhe ne pozvolyali, ratuya za chistotu i mysli,  i
emocii, chetko otdelyaya to, chto  bylo  podvlastno  emociyam,  ot  vsego,  chto
dolzhno bylo reshat'sya lish' rassudkom. A teper', sidya naprotiv etih  vrachej,
SHuvalov pochuvstvoval, chto oni, sovremenniki derevyannyh stroenij i veshchej, -
ne ustupayut emu v umenii pronikat' v glub' cheloveka, no delayut eto  kak-to
po-drugomu, a dlya nego  ostayutsya  neponyatnymi,  kak  moshchnaya  stanciya,  chto
rabotaet tut, ryadom, no na toj chastote, kakoj net v vashem priemnike.
   - Ty zadumalsya? Mozhesh' byt' uveren - my postaraemsya tebya ponyat'. - Vrach
mel'kom pereglyanulsya s drugim. - Itak, my slushaem.
   - Da. YA prosto dumayu, s chego nachat', chtoby...
   - YA sovetuyu, chtoby  bylo  legche,  nachat'  s  togo,  chto  sil'nee  vsego
bespokoit tebya imenno v etu minutu. Ty znaesh', chto bol'she vsego  bespokoit
tebya?
   SHuvalov hotel skazat', chto bol'she vsego ego sejchas  bespokoit  to,  chto
kontakt nuzhen, a ego, etogo kontakta, net; i vnezapno ponyal,  chto  eto  ne
samoe sil'noe bespokojstvo, prosto on privyk tak  dumat'.  Sil'nee  sejchas
bylo drugoe, a ne vspyshka, ne ee ugroza.
   - Ponimaete li... Konechno, pervoistochnik vsego  -  eto  vspyshka  vashego
svetila, vozmozhnost' i  stepen'  veroyatnosti  takoj  vspyshki.  No  est'  i
drugoe. My ved' mozhem pogasit' zvezdu - vashe solnce. Togda  pogibnet  vse.
Esli by na korable byl ya,  prichin  dlya  bespokojstva  ne  bylo  by.  No  u
apparatov  sejchas  sidit  Averov...  moj  sotrudnik.  On   nablyudaet,   on
nakaplivaet material... i tol'ko on sejchas mozhet ego  interpretirovat'.  A
vy dolzhny znat', kak vazhno pri interpretacii - otbrosit'  vse  predvzyatoe.
Vse lichnoe. Vy menya ponimaete?
   - Da-da. Konechno.
   - YA ne govoryu, chto on ne sposoben pravil'no ocenit'  znachenie...  On  -
znayushchij i sposobnyj chelovek, i, v  konce  koncov,  ya  vse  poslednie  gody
zanimalsya bol'she organizaciej, chem neposredstvenno naukoj. Net-net,  ya  ne
hochu skazat', chto ya sovsem uzhe...  Da  i,  ne  hvastayas'  chrezmerno,  mogu
skazat': togo, chto ya sdelal v nauke,  hvatilo  by  na  dvoih,  a  ni  odin
chelovek ne mozhet tvorit' beskonechno... To, chto mne  prihoditsya  zanimat'sya
organizacionnymi problemami - neizbezhnoe sledstvie priobretennogo opyta  i
avtoriteta...
   SHuvalov govoril, sam ne znaya,  zachem  stal  vdrug  rasprostranyat'sya  ob
Averove; navernoe, eto vse-taki sidelo  gde-to  gluboko  v  dushe  -  i  ne
navernoe, a  tochno  sidelo,  on  prosto  ne  priznavalsya  sebe,  -  i  vot
podvernulsya sluchaj - ili  dazhe  ego  prosto  natolknuli...  Vrachi  slushali
vnimatel'no, on videl, chto im interesno, vremenami oni chto-to  zapisyvali,
potom nadolgo otkladyvali karandashi.
   - Vy ponimaete, dlya menya, vsledstvie togo,  o  chem  ya  uzhe  skazal,  ne
predstavlyaet opasnosti - vypast' na dva-tri goda iz nauchnogo obrashcheniya,  a
vozvrativshis', neprinuzhdenno  podnyat'sya  na  uzhe  vozdvignutyj  p'edestal,
zalozhiv ruki za bort syurtuka. ("Vryad  li  oni  pojmut  naschet  syurtuka,  -
promel'knulo u nego, - da ladno...") A dlya Averova vse obstoit  sovsem  ne
tak. Dlya nego vse zavisit ot togo, chto on sdelaet - ili  chego  ne  sdelaet
zdes'. Za dva-tri  goda  voznikayut  novye  velichiny,  novye  shkoly,  novye
napravleniya, nakaplivaetsya  kolossal'noe  kolichestvo  novoj  informacii...
Esli by tol'ko my s Averovym  rabotali  nad  nashej  problematikoj;  no  vy
mozhete predstavit', skol'ko takih! I esli v den' starta ekspedicii my byli
vperedi prochih, to po vozvrashchenii neizbezhno okazhemsya v hvoste. A  vy  sami
znaete, kakovo sejchas dogonyat'! I vot menya eto uzhe ne volnuet,  a  Averova
volnuet i dolzhno volnovat'. YA otlichno ego ponimayu - ved' i ya ne rodilsya  s
nauchnymi trudami, otkrytiyami i akademicheskimi zvaniyami. Vse eto  sdelal  ya
sam, i ne tol'ko blagodarya sposobnostyam i umeniyu rabotat', no i  blagodarya
chestolyubiyu, da. I Averov chestolyubiv ne menee menya, a  bol'she,  potomu  chto
ego chestolyubie molodo i strastno, horoshee  nauchnoe  chestolyubie,  a  moe  -
uspelo sostarit'sya i ostyt'. I vot ya opasayus' togo, chto on sidit sejchas  u
priborov i apparatov, nablyudaet i interpretiruet, i kak tol'ko reshit,  chto
voznikla kriticheskaya situaciya i  vspyshka  mozhet  posledovat'  v  blizhajshem
budushchem, - on pustit v hod svoyu ustanovku, i v konce koncov budet moral'no
opravdan - v svoih  i  chuzhih  glazah  -  tem,  chto  takim  putem  on  spas
chelovechestvo!
   A mezhdu tem, situaciya mozhet i ne byt' kriticheskoj, no on reshit, chto ona
takova, potomu chto uzh ochen' sil'no  budet  -  pust'  dazhe  neosoznannoe  -
zhelanie... Bud' ya ryadom, ya smog by  predotvratit'  eto.  No  esli  ya  budu
sidet' tam  -  kto  ustanovit  kontakt  s  vashimi  rukovoditelyami,  kto...
Vprochem, ob etom ya uzhe govoril. Teper' vy ponimaete, chto menya bespokoit  i
pochemu kontakt nuzhen mne kak mozhno skoree?
   - My vse ponimaem, bez somneniya. Teper' my zadadim neskol'ko voprosov.
   - Rad budu otvetit'...


   Vrachi sideli v opustevshem kabinete. SHuvalova uveli.
   - Nash sud'ya, konechno, daleko ne svetoch razuma, - skazal odin. -  No  na
etot raz on ne  oshibsya.  Da  i  kto  by  tut  oshibsya?  Takaya  velikolepnaya
kartina... O chem ty zadumalsya?
   - Smotryu. Vzglyani i ty - kak prekrasno igrayut teni na stene.
   - |to solnce svetit skvoz' list'ya. CHudesno.
   Oni pomolchali, naslazhdayas'.
   - Zaderni zanavesku do poloviny. Pravda, eshche luchshe?
   - Velikolepnyj kontrast...  Da,  ty  govoril  o  kartine.  Ona  slishkom
velikolepna.
   - U tebya est' kakie-to somneniya?
   - Vse delo v predposylkah. Ponimaesh', vse, chto on govoril, ukladyvaetsya
v  dovol'no  stroguyu  sistemu  -  ya,  kak  my  ugovarivalis',  sledil   za
logichnost'yu i obosnovannost'yu izlozheniya i vyvodov. Da,  v  ochen'  strojnuyu
sistemu...
   - Nu, pri zabolevaniyah psihiki eto ne takaya uzh redkost'.
   - Soglasen. I tem ne menee...
   - Neuzheli ty sobiraesh'sya poverit' hot' edinomu ego slovu? |to takoj  zhe
chelovek, kak my s toboj... tol'ko, k sozhaleniyu, bol'noj. Bred,  navyazchivye
idei...
   - Obozhdem nemnogo s diagnozom.
   - Nu, znaesh' li, esli mne  nado  vybirat'  mezhdu  dvumya  vozmozhnostyami:
poverit' v prishel'cev iz inogo, vysokorazvitogo mira - ili diagnostirovat'
paranojyu, to ya, vernee vsego, predpochtu  vtoroe.  Ne  pojmu:  chto  smushchaet
tebya?
   - Ne zabud', chto moj syn - astronom.
   - Prekrasno pomnyu. I chto zhe?
   - Pust' on pogovorit s bol'nym.
   - Ty hochesh' ustroit' ekspertizu?
   - My ved' specialisty tol'ko  v  svoej  oblasti.  Vidish'  li,  esli  on
bredit, to v chem-to - bol'shom ili  malom  -  neizbezhno  narushit  polozheniya
nauki, vyjdet za ih predely. My s toboj nichego ne  zametim,  a  specialist
pojmet...
   - Horosho, ty ubedil menya. V konce koncov, vremya u  nas  est';  bud'  my
dazhe uvereny,  chto  on  absolyutno  normalen,  zakon  ne  pozvolil  by  nam
vypustit' ego, ne provedya vsej programmy obsledovaniya, raz uzh on napravlen
syuda oficial'no, a ne prishel sam.
   - Da. Vecherom ya poproshu syna.


   Ih bylo mnogo, chelovek sto ili  dazhe  bol'she.  Oni  shli  po  doroge  ne
toropyas', lopaty, oruzhie i chernyj yashchik vezli pozadi na telege,  a  za  nej
tyanulsya dlinnyj hvost dolgo ne osedavshej pyli. SHli kuchkami, kto molcha, kto
negromko peregovarivayas'.
   - Gotfrid Rejn prines syna.
   - Schast'e v dom...
   - Konchaetsya podoshvennaya kozha.
   - A skol'ko tebe na sleduyushchij mesyac?
   - Skol'ko sdelat'? Eshche ne skazali...
   - Ieronim Saks ushel v les.
   - ZHal'. Horoshij kuznec byl.
   - No s fantaziyami. Videl krasotu v kuske zheleza. Ty vidish'?
   - V kuske zheleza - net. No ya i ne kuznec... ZHal', chto ushel. Mne  prishlo
vremya vzyat' novuyu lopatu. Dumal, on sdelaet. Byla by slavnaya lopata.
   - Nichego, sdelaet drugoj.
   Perednie ostanovilis'. Za nimi i ostal'nye.
   - Zakat, - skazal kto-to. - Polyubuemsya. Krasivo.
   Zakat, i pravda, byl krasiv. Medlennyj pereliv krasok na nebe. Odinokoe
oblachko. Tresk nasekomyh v vysokoj trave po storonam dorogi. Sil'nyj zapah
cvetov, chto raskryvayut svoi chashechki po vecheram.
   Postoyali molcha. Prishel chas smotret' na solnce,  snyali  s  telegi  yashchik,
polchasa  posmotreli.  Potom  razoshlis'  po  obe  storony  dorogi  i  stali
ustraivat'sya na nochleg. Pouzhinali holodnym zapasom, zapivaya vodoj.
   - Pered rassvetom podnimemsya. Vstretim voshod, posmotrim na solnce -  i
v put'. Nedaleko uzhe.
   Smotret' na solnce polagalos' vsegda - doma li, v doroge  li.  Zimoj  i
letom. Muzhchinam i zhenshchinam. Tol'ko detyam ne nado bylo, i starikam tozhe.
   Solnce selo; zagoralis' zvezdy, uzor ih byl vechen i nadezhen.
   - Kakaya noch'!
   - Blagodat'.
   - Spokojnogo sna.
   - I tebe tozhe, drug.


   Astronom prishel k SHuvalovu etim zhe vecherom: emu ne  terpelos'.  Byl  on
molod, vysok, vezhliv. Vojdya, polyubovalsya, kak polagalos', goryashchej  svechoj,
igroj svetlogo pyatna na potolke. Ob®yasnil, kto on i zachem yavilsya.
   SHuvalov vecherom byl  serdit,  potomu  chto  nadeyalsya,  chto  vrachi,  lyudi
razumnye, posle razgovora ego otpustyat.  Na  Zemle  tak  i  proizoshlo  by,
potomu chto beseda byla by vovse ne glavnym: tam byli  pribory,  psihiatriya
davno stala naukoj tochnoj. A  zdes',  vidimo,  obhodilis'  lish'  opytom  i
intuiciej. Vse eto, kak znal SHuvalov, vremenami podvodilo. Vot  i  na  sej
raz podvelo.
   - Ah, astronom, - skazal on i podumal, chto  i  astronomiya  tut,  vidno,
osnovana  na  intuicii  i,  znachit,  razgovora  snova  ne  poluchitsya:  ego
vyslushayut, no ne pojmut.
   I vse zhe pytat'sya nado bylo do poslednej vozmozhnosti.
   - Vas chto zhe, vrachi prislali?
   - Da.
   - I zachem zhe eto? Skrasit' moe  odinochestvo  ili  uchinit'  ekzamen?  YA,
vprochem, gotov ko vsemu. Sprashivajte, esli ugodno.
   - Oni skazali, chto ty tozhe astronom.
   - Tozhe? YA? Nu, pust' ya "tozhe". Interesno! Da, vo  vsyakom  sluchae,  tam,
otkuda ya pribyl, menya schitali daleko ne  samym  hudshim  iz  predstavitelej
etoj nauki.
   - Otkuda ty pribyl?
   |to  "ty"  kazhdyj  raz  pryamo-taki  bilo  SHuvalova  po  nervam.  On   s
neudovol'stviem podumal, chto teryaet kontrol'  nad  soboj.  Uvazhayushchij  sebya
chelovek ne dopustit takogo. No obstoyatel'stva byli iz ryada von  vyhodyashchie.
On sdelal usilie i uspokoilsya.
   - Kak vam ob®yasnit'... Galakticheskogo globusa u vas,  razumeetsya,  net.
No hotya by karta, drug moj, karta blizhajshih zvezd. Po suti dela,  my  ved'
sosedi...
   Kartu astronom prines. Razlozhil ee na stole.  Pri  slabom  svete  svechi
prihodilos' napryagat' zrenie, no SHuvalov dovol'no bystro razobralsya.
   - Vot ta zvezda, otkuda my, - skazal on, ukazyvaya.
   Astronom vglyadelsya.
   - Aga, - ozadachenno skazal on.
   - CHto vas smushchaet?
   - Menya... Ty horosho znaesh' legendy?
   - Vashi? Otkuda zhe?
   - Ah da, nashi. YA vse zabyvayu, chto ty priletel. Ty ved'  takoj  zhe,  kak
my. Kak ty ob®yasnyaesh' takoe shodstvo?
   - Vashi predki prileteli s nashej planety.
   - Legenda... - povtoril astronom. - Ved' na samom dele u nas ne bylo  i
net predkov: nash istochnik - Sosud. No pust'.  CHto  zhe  privelo  vas  syuda?
Otkuda vy uznali o nashem sushchestvovanii? Putem nablyudenij?
   |to byla malen'kaya lovushka: na takom rasstoyanii  nablyudeniya  nichego  ne
mogli dat'.
   - K sozhaleniyu, my i ponyatiya ne imeli o vashem  sushchestvovanii.  Inache  my
yavilis' by bolee podgotovlennymi. Net,  my  prosto  issledovali  neskol'ko
zvezd - i vashe solnce v tom chisle. I ono nas ochen' vstrevozhilo.
   - Da, da. |to interesno.
   - Vasha astronomiya imeet predstavlenie o Sverhnovyh?
   - Da.
   - I o peremennyh voobshche?
   - Konechno.
   - Otnosite li vy vashe solnce k peremennym?
   - Da, - otvetil astronom, chut' pomedliv.
   - Kak vy ocenivaete amplitudu kolebanij ego izlucheniya?
   - V pikah - plyus-minus polprocenta.
   - Vot kak! No nedavno byl pik... My ego zaregistrirovali... On  namnogo
prevoshodit  po  znacheniyu  vashi  polprocenta.   I   lish'   blagodarya   ego
kratkovremennosti...
   - YA znayu. Byl ochen'  oblachnyj  den'.  Takih  ne  byvaet  desyatiletiyami.
Voobshche u nas ochen' yasnaya pogoda. Kruglyj god.
   - Vidimo, u vas horoshie usloviya dlya observacii.  No  delo  ne  v  etom,
oblachnyj den' ili yasnyj - eto ne imeet znacheniya.  Itak,  vam  izvestno  ob
etom skachke. A znaete li vy, drug moj,  chto  takie  vot  vnezapnye  rezkie
kolebaniya urovnya izlucheniya yavlyayutsya, po Kristiansenu, - i ya  ubezhden,  chto
eto tak i est'...
   - |to kakoj Kristiansen?
   - A, da... Odin nash astrofizik. U nego  est'  gipoteza  -  skoree  dazhe
teoriya - otnositel'no  priznakov  vozniknoveniya  Sverhnovyh.  Vasha  zvezda
otnositsya kak raz k takomu klassu, kotoryj...
   - My znaem eto. No ya zhe govoryu  tebe:  u  nas  vse  vremya  stoit  yasnaya
pogoda. CHego zhe volnovat'sya?
   "Da, - podumal SHuvalov. - Goroh ob stenku. Nechego i pytat'sya".
   - Drug moj, esli vy dejstvitel'no uchenyj... Ne stanu bol'she  ob®yasnyat'.
Pover'te: eto strashno vazhno!
   - Mne ochen' hochetsya, chtoby ty menya ponyal. Ne predstavlyayu, kak mozhno  ne
ponyat'... YA ne umeyu govorit', k sozhaleniyu. Luchshe ya sejchas  prinesu  knigi,
tablicy...
   - Tak li uzh nuzhno ubezhdat' menya? Bylo by kuda luchshe, esli by vy ubedili
vrachej vypustit' menya. YA dolzhen, vo chto by to ni stalo  dolzhen  rasskazat'
ob etom vashim... Hranitelyam Urovnya, ili kak ih tam.
   - Vrachi otpustyat" tebya. Oni mne skazali. No -  cherez  dve  nedeli.  Tak
trebuet zakon.
   - Pozdno, eto budet pozdno! Skazhite im chto-nibud', chto ubedilo by ih...
Nu, skazhite, chto ya strashnyj prestupnik, chto menya nuzhno  kak  mozhno  skoree
dostavit' k samym vysokim pravitelyam...
   - Bylo by prosto smeshno, esli by ya stal govorit' tak. Vrachi ved' znayut,
kak i ya, chto ty vinoven v narushenii Urovnya. A vse my znaem, chto eto  -  ne
takoe uzh strashnoe  prestuplenie.  Esli  by  Hraniteli  Urovnya  stali  sami
zanimat'sya takimi delami, u nih ne ostalos' by vremeni ni na  chto  drugoe.
Net, esli by ya skazal tak, oni posmeyalis' by nado mnoj.
   - Znachit, prestuplenie slishkom malovazhnoe...
   - Radujsya etomu, a ne grusti. Potomu chto  tam,  gde  vozdvigayut  bashni,
zhit' i v samom dele ne sladko. Uspokojsya. YA sejchas  prinesu  knigi.  Sredi
nih est' ochen'-ochen' starye, tebe budet interes no...
   I astronom pospeshno vyshel. Snaruzhi stuknula shchekolda.
   SHuvalov glyadel  v  pol,  podperev  rukoj  podborodok.  Mysli  ego  byli
mrachnye.
   Znachit, dazhe v kachestve prestupnika on  ne  mozhet  dobit'sya  vstrechi  s
pravitelyami etoj ne sovsem ponyatnoj, naivnoj, zelenoj i neudobnoj  strany.
Prestuplenie ego neznachitel'no. Predosterezheniya ego bessmyslenny. Nikto ne
hochet govorit' s nim. Nikto ne hochet i pal'cem  poshevelit',  chtoby  spasti
sebya i vseh ostal'nyh. On tut zhe uspokoil sebya, privel mysli v poryadok. Nu
da, takovy oni est', i nichego tut ne podelaesh'.  Bespolezno  serdit'sya  na
nih. Na detej ne nado gnevat'sya, ih nuzhno vospityvat'. I esli  etih  lyudej
pridetsya spasat' pomimo ih voli, to ekspediciya tak  i  postupit.  Ogon'  u
detej otnimayut i siloj, i v tom net zhestokosti.  Nikto  ne  hochet  slushat'
ego, SHuvalova. I vse zhe on zastavit  vyslushat'  sebya.  Vyslushat',  ponyat',
poverit', podchinit'sya.
   Kak zhe on eto sdelaet?
   Prestuplenie  nemalovazhno.  Znachit,  kogda   sovershaetsya   prestuplenie
vazhnoe, Hraniteli Urovnya vse zhe im interesuyutsya?
   Dopustim, chto eto tak.
   - Kakoe prestuplenie - samoe strashnoe?
   "Ubijstvo", - podumal on i sodrognulsya uzhe ot odnogo zvuchaniya slova.
   Ubijstvo.  Lishenie  cheloveka  zhizni.  Prevrashchenie   cheloveka,   zhivogo,
razumnogo  sushchestva,  v  ne-zhivoe,  ne-razumnoe   ne-sushchestvo.   Ubijstvo.
Prestuplenie  protiv  zhizni  -  protiv  togo,  chemu   my   obyazany   svoim
sushchestvovaniem. Prestuplenie protiv samogo sebya, protiv  kazhdogo  zhivushchego
cheloveka.
   "Mozhet byt', ty na samom dele soshel s uma? - sprosil  sebya  SHuvalov.  -
Sidish'  i  spokojno  razmyshlyaesh'  ob  ubijstve.  Ty,  chastica  velichajshej,
gumannejshej  kul'tury  -  i  ne  samaya  nezametnaya  ee  chastica,  spokojno
proiznosish' v myslyah strashnoe slovo, i soznanie ne pokidaet tebya, i ty  ne
pronikaesh'sya otvrashcheniem  k  samomu  sebe  -  net,  net,  ty  polozhitel'no
nenormalen.
   No chto ostaetsya? - opyat' sprosil on sebya. - CHto ostaetsya, esli ya prishel
i krichu, no ot menya otvorachivayutsya?
   Ty chto, ser'ezno sprosil: "CHto ostaetsya?" - Slovno by vser'ez rassuzhdal
vse vremya ob ubijstve? |to ved' vse  byla  shutka,  etakij  legkij  razvrat
myslej, bezotvetstvennyj; konechno, no bezvrednyj!"
   No on uzhe ponyal, intuitivno pochuvstvoval, chto mysl' ob ubijstve  prishla
ne prosto tak. CHto ona - ne shutka, i s kazhdym  mgnoveniem  stanovitsya  vse
ser'eznee. Tak, kazalos' by, sluchajnaya  kombinaciya  slov,  obryvok  mysli,
dikoe predpolozhenie, srazu zhe otbroshennoe,  vozvrashchaetsya  vnov'  i  vnov',
pokazyvaet sebya to odnoj, to drugoj gran'yu, i  ty  nachinaesh'  privykat'  k
nej, i usmatrivaesh' dostoinstva, i ih stanovitsya vse bol'she, a nedostatkov
- men'she, i v konce koncov okazyvaetsya, chto tol'ko tak i mozhno  dumat',  i
nikak  inache,  i  voznikaet  gipoteza,  i   ty   nachinaesh'   osnashchat'   ee
matematicheskim apparatom - i rozhdaetsya teoriya...
   Ne tak li bylo so sluchajno obnaruzhennoj knizhkoj Kristiansena?
   "Pri chem tut Kristiansen, - vozmutilsya on, - i pri chem tut ubijstvo?"
   I vse-taki mysli opyat' i opyat' vozvrashchalis' k etomu.
   "Ubit' cheloveka - znachit prezhde vsego  ubit'  sebya.  Ubit'  cheloveka  v
sebe. Dejstvitel'no, gnusnejshee prestuplenie protiv... protiv  vsego,  chto
ni nazovi.
   Da, da. |to vse tak.
   Ty govorish' ob ubijstve dejstviem. Udarom ili chem tam  eshche.  Est'  ved'
kakie-to sposoby ubivat'.
   Interesno, eto tyazhelo? Pod silu emu?
   Ubijstvo dejstviem. A bezdejstviem? Takoe ubijstvo luchshe?
   Ty nikogo ne  tronesh'.  Smirish'sya.  Budesh'  sidet'  tiho.  Projdut  dve
nedeli. Tebya vypustyat.  Ty  najdesh'  svoih  ili  oni  tebya.  Vernesh'sya  na
korabl'...
   Ty spasesh'sya. Ne ub'esh' v  sebe  cheloveka.  Sohranish'  ego  na  radost'
samomu sebe i prochim. A eti lyudi pogibnut.  Medlennoj,  zhestokoj  smert'yu.
Takoj vyhod luchshe?"
   On hmuro usmehnulsya.
   Esli priglushit' na mig emocii i dat' volyu  rassudku,  stanovitsya  yasno:
ubit' odnogo - luchshe, chem  ubit'  mnozhestvo.  Dazhe  esli  odnogo  ubivaesh'
svoimi rukami, a ostal'nyh - ih sobstvennymi.
   No - pust' rassudok trezvo ocenivaet vse,  odnako  emocii  ne  vyrvat',
vospitanie ne otbrosit', moral'  ne  vyvernut'  naiznanku.  Mozhno  otlichno
ponimat', chto imenno nuzhno sdelat' - i okazat'sya ne  v  sostoyanii  sdelat'
eto.
   "Ty ne v sostoyanii, - skazal on sebe. - Ne mozhesh'. Kak by ni soglashalsya
s etoj mysl'yu - ty ne smozhesh'.
   Ty sovremennyj chelovek. Horoshij, dobryj, slabyj chelovek.
   CHto zhe delat'? CHto delat'?
   Postoj... No ved', - da, daleko zhe mogut  zavesti  mysli,  esli  ih  ne
kontrolirovat', dat' im volyu, - no ved' tebe zhe ne nuzhna smert' cheloveka!
   Tebe nuzhno, chtoby  tvoim  namereniyam  poverili  -  etogo  budet  vpolne
dostatochno!
   Ty  nikogo  ne  ub'esh'.  No  postaraesh'sya  kak   mozhno   pravdopodobnee
izobrazit' - kak eto nazyvalos'? Nu, kogda hoteli ubit'.
   Vse ravno, kak by ni nazyvalos'. Pravdopodobno izobrazit'.
   Esli by tol'ko znat', kak eto delalos'!
   Sejchas  vernetsya  astronom.  Nado  napast'  na  nego  i  chto-to   takoe
sdelat'...
   Skazhem, shvatit' ego za sheyu i szhat'. Slegka, konechno.
   Net. On kuda molozhe i sil'nee. On srazu zhe razozhmet tvoi ruki i  ujdet,
i na etom vse konchitsya.
   Udarit'?
   CHem zhe? Tut net nichego, krome matraca. Stol prikreplen k polu. I  stul.
|to zhe dlya psihicheski bol'nyh.
   Nu, hotya by kulakami.
   Kak otvratitel'no..."
   SHuvalova peredernulo.
   I vse zhe - pridetsya reshit'sya!
   On szhal kulaki i neskol'ko raz udaril v vozduh. Vstal.  Polozhil  matrac
na stol i stal bit' v nego. CHihnul: pyl' popala v nozdri.  No  udaril  eshche
neskol'ko raz.
   Po matracu ochen' prosto. Vot i nado budet  predstavit',  chto  b'esh'  po
matracu. Raz, drugoj. I hvatit...
   SHuvalov vstrepenulsya: on uslyshal shagi.
   Idet...
   On priblizilsya k dveri.
   Ona otvorilas'. Astronom zahodil spinoj: ruki  ego  byli  zanyaty  -  on
tashchil stopku knig i eshche chto-to, kakoj-to chemodan ili  yashchik  -  derevyannyj,
ploskij.
   YAshchik!
   SHuvalov ne dal  emu  povernut'sya.  Rvanul  yashchik.  Knigi  upali  na  pol
koridora: astronom stoyal na poroge i dazhe ne uspel vnesti svoj gruz.
   SHuvalov zazhmurilsya i, s iskazhennym licom, udaril derevyannym chemodanom.
   Kazhetsya, astronom vskriknul. SHuvalov udaril eshche raz. On dazhe  ne  hotel
etogo, samo soboj poluchilos'.
   YAshchik razvalilsya. Kakie-to doshchechki, steklyshki, provolochki...
   Prikryvaya zatylok rukami, astronom ubegal po koridoru.
   SHagi  ego  byli  neverny.  On  krichal  -  pochemu-to  negromko,   slovno
stesnyayas'.
   SHuvalov, shatayas', podoshel k stulu. Sel.  Uronil  golovu  na  ruki.  Ego
mutilo i hotelos' plakat', kak esli by on byl eshche sovsem malen'kim...


   Solnce zdes' uzhe vzoshlo, kogda dva katera povisli nad lesom  v  poiskah
udobnogo dlya posadki mesta.
   CHto-to dvigalos' vnizu. Lyudi, i mnogo. Bol'she, chem ostavalos' ih, kogda
kapitan sel v kater i napravilsya k korablyu.
   Malyj kater prizemlilsya pervym.
   I srazu zhe v kolpak udarila tyazhelaya strela.





   |to byla eshche ne vojna. Prosto vlasti, vidimo,  zachem-to  poslali  svoih
lyudej syuda -  mozhet  byt',  prosto  chtoby  udostoverit'sya,  chto  nikto  ne
narushaet  zapret,  -  i  te  natknulis'  na  rebyat,  chto   ozhidali   moego
vozvrashcheniya. Mozhet byt', vprochem, parnej vysledili, ne  znayu.  K  schast'yu,
ognestrel'nogo oruzhiya u nagryanuvshego vojska ne bylo, hotya, kak  vyyasnilos'
neskol'ko pozzhe, voobshche-to ono u nih sushchestvovalo. I vot atakuyushchie shvyryali
iz arbaletov strely chut' li ne v ruku tolshchinoj, a parni metali v nih such'ya
i raznyj musor.  Vse  eto  delalos'  tak,  kak  budto  glavnoj  zadachej  i
napadayushchih, i oboronyayushchihsya bylo - ni v koem sluchae ne  zadet'  ni  odnogo
cheloveka, tak chto ubityh  v  shvatke  ne  bylo  i  ranenyh  tozhe.  Kak  my
ubedilis' vposledstvii, vojny na  etoj  planete  skoree  vsego  napominali
shahmatnye partii, gde shansy storon podschityvalis' po opredelennym pravilam
i nabravshij bol'she ochkov ob®yavlyalsya pobeditelem. Po-moemu,  vovse  ne  tak
glupo, kak mozhet pokazat'sya na pervyj vzglyad.
   Poka chto potasovka shla s peremennym uspehom, i  ya  ne  znayu,  k  kakomu
rezul'tatu privela by eta, pol'zuyas' terminologiej moego vremeni, strannaya
vojna, no tut podospeli my.
   Pravda, v igru my vstupili  ne  srazu.  Nad  polem  brani  nashi  katera
proskol'znuli tak stremitel'no,  chto  srazhayushchiesya  nas  prosto  ne  uspeli
zametit'. My posadili katera v storone, rassudiv, chto  riskovat'  mashinami
ne stoit ni v koem sluchae. No i ochutivshis' na tverdoj zemle, my vstupili v
delo ne srazu, potomu chto voznikla problema moral'nogo poryadka: a  sleduet
li nam voobshche vvyazyvat'sya v chuzhuyu draku, kakoe pravo  my  imeem  na  takoe
vmeshatel'stvo? V konce koncov, u  etih  lyudej  byli  svoi  problemy,  svoi
zakony i obychai, a my, neznakomye ni s tem, ni s  drugim,  ni  s  tret'im,
mogli, pozhaluj, bol'she naportit', chem pomoch'.
   Vprochem, tut nuzhna ogovorka: takogo roda mysli voznikli vovse ne u vseh
chlenov ekipazha, i dazhe ne  u  bol'shinstva.  Dlya  Georgiya  i  Piteka  takih
problem  voobshche  ne  sushchestvovalo:  draka  ostavalas'  drakoj,  i  muzhskoe
dostoinstvo trebovalo nemedlenno vmeshat'sya v nee. Uve-Jorgen, produkt kuda
bolee pozdnej civilizacii, byl voennym po professii, i dlya  nego  srazhenie
bylo edinstvennoj vozmozhnost'yu ispol'zovat' znaniya  i  opyt,  kotorymi  on
obladal. Mysl' o nevmeshatel'stve prishla v golovu  Nikodimu,  i  ya  snachala
podderzhal ego.
   - Podumaj, kapitan, - vozrazil mne Uve-Jorgen,  neterpelivo  rashazhivaya
vzad i vpered vozle katera. - Ved' otvetstvennost' za eto lezhit na nas!
   - Za chto? - otvetil za menya Nikodim. - Oni ne ubivayut,  ne  b'yut  dazhe.
Pukayut v vozduh, i pust' ih. Nadoest, perestanut.
   - Teh bol'she, - skazal Uve-Jorgen. - I v konce koncov oni odoleyut.  CHto
togda budet s etimi mal'chikami?
   YA oglyanulsya na Annu. Ona vse vremya poryvalas'  chto-to  skazat',  no  ne
reshalas' perebit' vas. Teper' ona pospeshno progovorila:
   - Ih poshlyut v Goryachie peski... |to ochen' ploho.
   - Ty ved' govoril, kapitan, chto oni ostalis' tut, chtoby dozhdat'sya tebya,
- napomnil Uve-Jorgen. - Poetomu ya i govoryu, chto otvetstvennost' lezhit  na
nas: esli by ne ty, oni, mozhet byt',  davno  uzhe  udrali,  no  oni  derzhat
slovo. Oni mne nravyatsya, kapitan.
   - Da skorej, pozhalujsta, - zhalobno skazala Anna. -  Nu  kak  vy  mozhete
spokojno razgovarivat', kogda tam...
   YA ponyal, chto my s Ieromonahom, skoree vsego, nepravy, i skazal:
   - Ladno,  rebyat  nado  vyruchat'.  Tol'ko,  pozhalujsta,  igrajte  po  ih
pravilam. Vse ponyali? Vpered!
   - S flanga,  -  skazal  Rycar',  i  my,  sdelav  kryuk  i  ukryvayas'  za
derev'yami, obrushilis' na zashchitnikov Urovnya, kak sneg na golovu.
   I tut ya ponyal, chto vse-taki znachit vospitanie. Vidimo, ne zrya "nas vseh
uchili ponemnogu": draka srazu stala pohozha na igru v odni vorota,  hotya  u
nashih ne bylo dazhe lukov, ne govorya uzhe ob arbaletah.  My  udarili,  kogda
protivnik vovse ne ozhidal etogo. Pitek  pri  etom  igral  rol'  artillerii
krupnogo   kalibra:   on   metal   such'ya   s   takim   zhe   izyashchestvom   i
neprinuzhdennost'yu,  kak  avstralijskie  tuzemcy   -   bumerangi;   Nikodim
vooruzhilsya moshchnoj dubinoj (zdorovye  vse-taki  muzhiki  byli  monahi  -  ot
bezdel'ya, navernoe) i vyshibal oruzhie iz ruk protivnika.  Georgij  podobral
kakuyu-to palku i dejstvoval eyu kak mechom; on, pravda, ne  nanosil  udarov,
no tak ubeditel'no pokazyval, chto sejchas naneset, chto lyuboj ispugalsya  by.
Nu, a chto kasaetsya Uve-Jorgena, to  on  vyglyadel  v  drake,  kak  chelovek,
napravlyayushchijsya na svidanie s lyubimoj devushkoj,  -  on  pryamo-taki  izluchal
blazhenstvo, shel na protivnika ne sgibayas', v dva scheta otnyal u  odnogo  iz
nih arbalet i vypustil paru strel ochen' tochno,  zastaviv  ih  progudet'  v
santimetre ot ushej teh voitelej,  kto  pytalsya  podderzhivat'  v  ostal'nyh
ratnyj duh. Te srazu ponyali namek, povtoryat' im ne prishlos'.
   YA uchastvoval v srazhenii men'she vseh. Vidya, chto nasha beret, ya  otoshel  v
storonu i tol'ko sledil, chtoby kto-nibud' iz  nashih,  v  azarte,  ne  stal
drat'sya vser'ez. Vse-taki my postupali neobychajno glupo. Srazhalis' s temi,
kogo, nesomnenno, poslali vlasti, - a ved' imenno  s  vlastyami  my  dolzhny
byli vstupit' v kontakt. Teper'  nasha  zadacha  mozhet  sil'no  oslozhnit'sya,
stoit tol'ko vlastyam uznat',  chto  my,  priletevshie,  srazu  zhe  vystupili
protiv nih. Pravda, dlya  etogo  eshche  nuzhno  bylo,  chtoby  nashi  protivniki
ponyali, chto my yavlyaemsya priletevshimi; no, mozhet byt', imenno s  etogo  nam
nuzhno bylo nachat', s peregovorov, a ne s draki, mozhet byt', tak my  skoree
vsego smogli by naladit' kontakt?
   Poka  ya  razmyshlyal,  srazhenie  uspelo   zakonchit'sya.   Demoralizovannyj
protivnik bezhal, a  my  podobrali  trofei  -  arbalety,  strely,  korotkie
dubinki. Hvatilis' Ieromonaha - ego ne okazalos' sredi nas; no ne proshlo i
desyatka minut, my eshche ne uspeli  organizovat'  poiskovuyu  gruppu,  kak  on
poyavilsya - i ne kak-nibud', a verhom na loshadi; potom okazalos',  chto  ona
byla iz oboza  -  tashchila  telegu,  polnuyu  lopat,  toporov  i  eshche  raznoj
raznosti.
   |to byla kartina; pryamo Minin i Pozharskij v odnom lice. Tak i kazalos',
chto vsled za nashim  Ieromonahom  iz  lesu  vystupit  druzhina  v  sinevatyh
kol'chugah, s sekirami na plechah i korotkimi slavyanskimi  mechami  u  poyasa,
ili esli uzh ne druzhina,  to,  po  krajnej  mere,  tridcat'  tri  bogatyrya;
kudlataya boroda nashego  voina  horosho  montirovalas'  s  predstavleniem  o
dyad'ke CHernomore. Odnako bol'she  nikto  iz  lesu  ne  vyshel,  i  Ieromonah
pod®ehal k nam v gordom odinochestve.
   No ya  smotrel  uzhe  ne  na  nego.  Sluchajno  vzglyad  moj  zacepilsya  za
Uve-Jorgena, i ya porazilsya: do chego zhe lyubov' menyaet cheloveka! |to byl uzhe
ne surovyj voin, kakim on chashche vsego kazalsya,  ne  umudrennyj  nevzgodami,
slegka prezritel'nyj skeptik; on ves' svetilsya iznutri, v glazah ego  bylo
schast'e, i ruki drozhali. On medlenno vstal, shagnul,  postoyal,  shagnul  eshche
raz - slovno boyas', slovno ne verya tomu, chto eto - ne mechta, a real'nost'.
Potom v dva pryzhka okazalsya u loshadi - i obnyal ee za sheyu, i pripal  k  nej
licom, i dazhe, kazhetsya, zaplakal, i gladil ee, i bormotal chto-to na  svoem
rodnom hohdojch - na yazyke, v kotorom tut razbiralsya, pozhaluj, ya odin, i to
ne bog vest' kak; v konce koncov  on  edva  ne  siloj  stashchil  Ieromonaha,
vskochil sam, i mne dazhe zahotelos' poverit', chto on i  v  samom  dele  byl
rycarem i v  svoe  vremya  sovershal  v  sedle  takie  pohody,  na  kakie  i
neskol'kimi vekami pozzhe otvazhilsya by ne vsyakij, byl rycarem, a ne  prosto
lyubitelem verhovoj ezdy iz kakogo-nibud' aristokraticheskogo kluba. Vot kak
byvaet: kazhetsya, ty znaesh' o cheloveke vse -  dazhe  to,  chto  on  nikak  ne
afishiruet, -  i  vdrug  v  rezul'tate  kakogo-to  pustyachnogo  proisshestviya
nachinaesh' videt' ego sovsem s drugoj storony, hotya obshchej kartiny eto i  ne
menyaet.
   Podoshel Georgij: on, po tradiciyam svoego naroda, presledoval protivnika
do samoj opushki; nazad on tozhe vernulsya begom, i  posle  etogo  emu  mozhno
bylo dat' ruchnye chasy, i on razobral i sobral by ih bez edinoj osechki - do
takoj stepeni byli tverdy ego ruki i spokojno dyhanie; a ved' begal on  ne
truscoj. On tozhe uvidel konya; nekotoroe vremya ya boyalsya,  chto  eti  troe  -
Rycar', Ieromonah i goplit - perederutsya nasmert'; v konce koncov prishlos'
upotrebit' vlast' i opredelit', chto loshad', vpred' do osobyh rasporyazhenij,
postupaet v otryadnyj inventar', a ezdit' na nej budet tot, komu  v  dannyj
moment eto potrebuetsya po obstoyatel'stvam.
   Uve-Jorgen, konechno, srazu zhe zayavil, chto u nego  takie  obstoyatel'stva
imeyutsya. Nado, mol, ob®ezdit' ves' etot rajon, posmotret', net li zasady i
ne shnyryayut li vrazheskie lazutchiki. YA skazal:
   - Ty prav, Rycar', tol'ko razvedka -  ne  dlya  kavalerii.  |to  sdelaet
Pitek - on obojdet ves' rajon, pereprygivaya s vetki na vetku. A u nas est'
dela poser'eznee.
   Uve-Jorgen, kazhetsya, vser'ez obidelsya, no  disciplina  byla  u  nego  v
krovi, i on podchinilsya besprekoslovno, tol'ko nadvinul beret na  nos  -  v
znak nedovol'stva nachal'stvom.
   No ya i na samom dele schital, chto  u  nas  est'  bolee  vazhnoe  zanyatie.
Poetomu, navedya otnositel'nyj poryadok, ya poprosil  Annu  zanyat'sya  obedom,
poka my posoveshchaemsya.
   Ona odarila menya ne ochen' lyubeznym vzglyadom i skazala:
   - |to opasno: ya mogu vas otravit'.
   - Nu, - usomnilsya ya, - vryad li my zasluzhili...
   - Net, prosto ya tak gotovlyu.
   I vse zhe prishlos' pojti na risk: nam byli ochen' nuzhny rabochie ruki. I ya
skazal sobravshimsya - ekipazhu i rebyatam s devushkami,  strashno  gordym  tem,
chto okazali soprotivlenie strazhe i  oderzhali  pobedu  (hotya  i  s  pomoshch'yu
vozdushno-desantnyh vojsk).
   - Est' mysl'. Nam nado kak sleduet raskopat' etu shtuku.
   I ukazal na holmik, na mogilu starogo korablya.
   - U nas ne arheologicheskaya ekspediciya, - vozrazil Uve-Jorgen.
   YA skazal:
   - Menya prosto porazhaet erudiciya luchshih predstavitelej rycarskih vremen.
A takzhe ih zdravyj smysl. I vse zhe eto ne tak glupo, kak kazhetsya na pervyj
vzglyad.
   Uve-Jorgen ne sdalsya:
   -  Dazhe  elementarnye  takticheskie  soobrazheniya,  -  skazal  on,  -  ne
pozvolyayut ostat'sya tam, kuda vskore mogut,  nagryanut'  prevoshodyashchie  sily
protivnika.
   - Ne tak-to uzh i vskore, - skazal  ya.  -  Ne  zabud',  chto  u  nih  net
motopehoty i desantnikov tozhe.
   - Nu horosho, - skazal on. - A chto my vyigraem?
   - Mozhet byt', i nichego, - priznalsya ya.  -  No  mozhet  stat'sya,  koe-chto
vyigraem.
   - Ty dumaesh'?
   - U menya vse zhe est' kakoe-to predstavlenie o tom, kak snaryazhalis' v tu
poru ekspedicii. S tochki zreniya logiki, lyudi, postavivshie cel'yu  razyskat'
prigodnuyu dlya zhizni  planetu  i  kolonizirovat'  ee,  dolzhny  byli  projti
opredelennuyu special'nuyu podgotovku, ty soglasen? A eto, v svoyu ochered'...
   YA ne dogovoril: v glazah Rycarya blesnul ogonek,  i  ya  ponyal,  chto  moya
mysl' do nego doshla.
   - Krome togo, - skazal ya, chtoby dobit' ego, - esli my  zahotim  siyu  zhe
minutu evakuirovat'sya otsyuda, to Bucefala pridetsya ostavit': v  kater  ego
ne zapihnut'.
   Na eto ya i rasschityval: ni Uve,  ni  Ieromonah  s  Georgiem  teper'  po
dobroj vole ni  za  chto  by  ne  rasstalis'  s  obretennym  konem.  Bol'she
razgovorov ob otstuplenii ne voznikalo.
   Grunt tut byl peschanyj,  suhoj  i  legko  poddavalsya.  Porazmysliv,  my
predpolozhili, chto nos korablya nahoditsya v toj storone, gde byl podkop, - v
etom nas ubedila edva zametnaya krivizna borta. A  nam  nuzhno  bylo  iskat'
lyuk. My ne znali, gde on mozhet nahodit'sya, no reshili, chto primerno v odnoj
treti obshchej dliny, schitaya ot nosa. |to bylo,  konechno,  chisto  intuitivnoe
reshenie. Tak ili inache, my prinyalis' kopat', ostaviv v dozore tol'ko  dvuh
devushek.
   My provozilis' do vechera, podobralis' k bortu v novom meste, no lyuka, k
nashemu ogorcheniyu, ne nashli. Teper' nado bylo rasshirit' prokop, no  eto  my
reshili otlozhit' do zavtra.  Stemnelo,  i  volej-nevolej  prishlos'  trubit'
konec rabot.
   My razozhgli kostry, koe-kak pouzhinali i potom eshche dolgo  sideli,  glyadya
na plamya i dumaya kazhdyj o svoem. Pitek kak-to nezametno usnul u  kostra  -
emu bylo ne privykat'. Ieromonah, kryahtya, soorudil podstilku iz lapnika, a
nad nej chto-to vrode navesa iz togo zhe materiala, i vskore oni s  Georgiem
tozhe zasnuli. Uve-Jorgen, provorchav chto-to otnositel'no  urovnya  komforta,
napravilsya spat' v bol'shoj kater, i my s Annoj  ostalis'  u  kostra  odni,
potomu chto rebyata  s  devushkami  ushli  spat'  kuda-to  v  drugoe  mesto  -
stesnyalis' nas, chto li. Annu oni ne priglasili, i ya ponyal, chto dlya nih  ee
sud'ba predstavlyalas'  uzhe  reshennoj  -  ne  znayu  tol'ko,  ko  blagu  ili
naoborot.
   No mne tak vovse ne kazalos', da i ej tozhe. I my sideli molcha,  i  dazhe
ne ryadom, i tol'ko izredka  brosali  vzglyady  drug  na  druga,  a  glavnym
obrazom glazeli na koster, gde, dogorev, such'ya razlamyvalis'  na  ugol'ki.
Mne vse ravno nado bylo bodrstvovat' eshche  chasa  dva  -  ya  opredelil,  chto
pervuyu vahtu budu stoyat' sam; a Anna, navernoe, ne znala, chto ej delat'" I
ya tozhe ne imel ponyatiya.
   My byli znakomy, v konce koncov, nepolnye sutki, i ya ne znal, kakovo ee
otnoshenie ko mne - esli ne schitat' togo  estestvennogo  uvazheniya,  kotoroe
ona dolzhna byla ispytyvat' ko mne hotya by potomu, chto ya  pribyl  izdaleka,
iz drugogo mira, i znal mnogoe takoe, chto ej i ne snilos'. No dlya  zhenshchiny
vse eto mozhet igrat' kakuyu-to rol', a mozhet i  ne  igrat'  nikakoj;  i  vo
vsyakom sluchae, eto eshche  ne  povod,  chtoby  priblizit'sya  k  nej  vplotnuyu.
Pravda, u menya bylo chuvstvo, chto sejchas ona poshla by za mnoj, ne govorya ni
slova, i vse, chto moglo by sluchit'sya  zatem,  prinyala  by  ne  tol'ko  kak
neizbezhnoe, no i kak dolzhnoe. No ya otlichno ponimal, chto vse eto eshche nichego
by ne oznachalo: prosto den' dlya nee neobychno nachalsya, neobychno prodolzhalsya
i, vpolne zakonomerno, mog tak zhe neobychno i zakonchit'sya: den', kogda  vse
proishodilo v pervyj raz, i devochki, kazhetsya,  byla  nastol'ko  oshelomlena
vsem, chto ne udivilas' by, esli by i eshche chto-to proizoshlo  sejchas  vpervye
dlya nee.
   Vse bylo tak; tol'ko ya - tak - ne hotel.
   U menya byvali priklyucheniya, byvali i v moej  sovremennosti,  i  v  etoj,
novoj. Priklyucheniya mozhno perezhivat', no zhit' imi nel'zya; dlya  zhizni  nuzhno
chto-to drugoe. I sejchas - ya chuvstvoval - tak zhe, kak  nekogda  s  Nanikoj,
mne nuzhno bylo chto-to drugoe. Drugoe - prichem naveki i do smerti.  Skol'ko
by ni govorili o tom, chto vse eto - glupost' i predrassudok (ya i  sam  tak
dumal), s godami umneesh'. I stanovish'sya zhadnym: hochesh' vsego, a ne  tol'ko
togo, chto na poverhnosti.
   I ya znal, chto, kak by eto ni bylo prosto sejchas, ya ne dotronus' do nee.
I znal, chto takoj vecher mozhet  ne  povtorit'sya.  CHto  zavtra  ona,  skoree
vsego, stanet smotret' na  menya  sovsem  uzhe  inymi  glazami.  I  budet  s
oblegcheniem dumat' o  tom,  chto  nyneshnij  vecher  okonchilsya  tak,  kak  on
okonchilsya, a ne inache. I chto blizosti  s  nej  mozhet  nikogda  ne  byt'  -
osobenno esli uchest', chto nikto iz nas ne znal, skol' dolgim ili  korotkim
stanet dlya nas eto mnogoznachitel'noe "nikogda". YA znal vse eto,  no  luchshe
vsego znal, chto budet tak, kak ya reshil. I dlya togo zaranee  naznachil  sebya
na dezhurstvo.
   I vot ya sidel i smotrel na koster,  i  ladon'  moya  poglazhivala  ne  ee
pal'cy, a gladkij priklad lezhavshego ryadom arbaleta.
   Vse delo bylo v tom, chto ne prosto zhenshchina byla mne nuzhna,  i  dazhe  ne
sputnica zhizni, kak bylo prinyato govorit' nekogda. Mne nuzhen  byl  sputnik
vo vremeni, i im mogla stat' odna lish' ona. No tol'ko  esli  by  ponyala  i
zahotela etogo.
   Ochen' ploho, strashno - vypast' iz  svoego  vremeni.  Tak  nel'zya  zhit'.
Nevozmozhno soznavat', chto ty ostalsya  odin  ot  celoj  epohi.  CHto  kanulo
kuda-to vse: lyudi, celi, knigi, pesni. I tol'ko v tvoej pamyati  zhivy  oni.
CHto stihi, kotorye ty pomnish', ne  znaet  i  ne  pomnit  nikto  iz  mnogih
milliardov lyudej - potomu chto ochen' nemnogie stihi perezhivayut tysyacheletiya.
CHto slova, skazannye v tvoem prisutstvii, davno umerli i zabyty. CHto nikto
bol'she ne poet teh pesen, kotorye tak mnogo znachili dlya tebya,  dlya  tvoego
pokoleniya i dlya smezhnyh pokolenij. CHto vsego etogo kak by vovse ne bylo...
   YA zapel tiho - pochti pro sebya:

   Majskimi korotkimi nochami,
   Otgremev, zakonchilis' boi...

   YA mog by pet' gromko - moya pesnya ni dlya kogo  nichego  ne  znachila.  Mne
nekomu bylo pet' ee, tol'ko samomu sebe. Ne s  kem  bylo  vspomnit'  ee  -
tol'ko s samim soboj. Byl, pravda, odin chelovek, vmeste s kotorym my mogli
by - esli by reshilis' perejti molchalivo provedennuyu  mezhdu  nami  chertu  -
vspomnit' ne tak uzh malo. No eto byli ne te  vospominaniya,  kakie  hochetsya
trevozhit'. I hotya odinochestvo vo vremeni bylo  muchitel'nym,  i  nas  oboih
poetomu strashno tyanulo poroj drug k drugu - no  my  fehtovali  vser'ez,  i
klinki nashih espadronov byli zatocheny kak nado, hotya my i ne nanosili drug
drugu ser'eznyh ran (ne potomu, chto ne mogli, no potomu, chto  ne  hoteli).
On by tozhe mog spet' chto-nibud', - on i napeval inogda, tak zhe  pro  sebya,
kak ya, - no eto byli drugie pesni, a vmeste nam pet' bylo nechego.
   Vot Anna mogla pomoch' mne.
   Ne beda, chto ona tochno tak zhe ne znala moih pesen, moih stihov  -  moih
ne po avtorstvu, a po pravu edinstvennogo teper'  vladel'ca,  -  ne  znala
nichego. Ona byla chelovekom iz moego vremeni, potomu chto byla tak  stranno,
do melochej pohozha na tu devushku,  kotoraya  navernyaka  chislilas'  sredi  ee
predkov.  Mne  ne   nado   bylo   preodolevat'   bar'er   nesovmestimosti,
sushchestvovavshij - hoteli my togo ili ne hoteli - mezhdu kazhdym iz  nas  -  i
lyud'mi sovremennosti, kazhdym iz nas - i lyud'mi etoj planety, kazhdym iz nas
- i kazhdym iz nas. Tut etogo bar'era ne bylo; i  ona  byla  ochen'  moloda,
Anna, slishkom, mozhet byt', moloda dlya menya - no znachit, u nee  bylo  vremya
dlya togo, chtoby perenyat' ot menya to, chto  nuzhno  bylo,  chtoby  stat'  moej
sputnicej vo vremeni, chtoby ya ne odin byl zdes', a chtoby  nas  bylo  dvoe.
Dvoe - velikoe delo, i ne zrya v drevnosti v yazyke, na  kotorom  ya  govoril
tam,  doma,  sushchestvovalo   dazhe   osoboe   dvojstvennoe   chislo,   pomimo
edinstvennogo i mnozhestvennogo. YA hotel byt' vdvoem; znal, chto horosho dut'
na raskalennye ugol'ya, kogda ih mnogo: oni razgoryatsya  i  peredadut  ogon'
vsemu ostal'nomu. Horosho dut' v koster; no nel'zya dut' na svechku - ona  ne
razgoritsya, ona pogasnet. I nel'zya dut' na spichku, ee  ne  razduesh'.  Nado
podozhdat', poka ona peredast svoj ogon' drugomu, ser'eznomu toplivu.
   I vot ya ne hotel dut' na spichku,  a  hotel  dozhdat'sya,  poka  zagoritsya
po-nastoyashchemu. Hotya znal,  chto  ee  glazu  i  ee  oshchushcheniyam  spichka  mozhet
pokazat'sya kostrom: kak-nikak, dazhe spichka mozhet obzhech', a  v  nej  gorela
spichka; no na spichke ne sgorish', i ya eto znal, a ona - net.
   Poetomu my sideli vdvoem u kostra, i ya ne govoril  togo,  chto  hotelos'
skazat',  chto  brodilo  vo  mne,  kipelo,  rvalos'  naruzhu.  Navernoe,   ya
nepravil'no ponimal zhizn'; mne kazalos', chto vse nepravil'no -  odna  noch'
mezhdu dvumya strannymi dnyami, kogda ty ne znaesh', chto budet zavtra, gde  ty
okazhesh'sya, kakie obstoyatel'stva  i  kak  zastavyat  tebya  dejstvovat';  mne
kazalos', chto nel'zya v takuyu noch' govorit' o lyubvi - potomu chto ty  nichego
ne smozhesh' poobeshchat', ne smozhesh' byt' chestnym do konca; mne kazalos',  chto
snachala nuzhno spravit'sya so vsem ostal'nym, otteret' zhizn' do prozrachnosti
gornogo hrustalya, sdelat' ee krepkoj i nadezhnoj, kak dvuhpudovaya girya, - i
tol'ko togda govorit' o tom, chto takoe ona dlya tebya - vse,  ona  dlya  tebya
vse, i ty lozhish'sya i vstaesh' s myslyami  i  chuvstvami  o  nej,  s  horoshimi
myslyami i chuvstvami, chto ty uzhe ne mozhesh' dumat',  krasiva  ona  ili  net,
dobra ili zla, umna ili ne ochen', - vse  eto  ne  vazhno,  takih  kategorij
bol'she ne sushchestvuet,  ona  dostigaet  v  tvoem  soznanii  urovnya  materi:
materej ne obsuzhdayut... Tol'ko togda mozhno govorit' o tom, chto ya hochu byt'
dlya nee vsem - ee vetrom i solncem, slovom i mysl'yu,  knigoj  i  zerkalom;
chto ona dlya menya - vsya materiya mira i vsya pustota ego,  kotoruyu  ya  dolzhen
zapolnit' do konca, i vsya udivitel'naya prostota i slozhnost'  Vselennoj,  i
cel' zhizni, i ee opravdanie, i soderzhanie... Tol'ko togda,  kazalos'  mne,
budet u menya pravo govorit' ob etom.
   Navernoe, eto bylo nepravil'no. Navernoe, nado bylo skazat' vse  totchas
zhe, tam, u kostra, lesnoj noch'yu; no ya ne mog. Soznanie  daleko  ne  vsegda
perehodit v dejstvie. Mozhet byt', delo bylo i v tom, chto ya za dolgie  gody
razuchilsya proiznosit' takie  slova  -  ne  bylo  povoda;  a  mozhet,  imelo
znachenie, chto ya odnazhdy uzhe byl gotov skazat' eto - toj, pervoj ej,  -  no
ona ne pozvolila, i sejchas ya prosto-naprosto boyalsya.
   I vot ya povernulsya k nej i skazal:
   - Nu, idi spat'. Zavtra prospish' vse na svete.
   Ona vzglyanula na menya, potom poslushno vstala.
   - Kuda? - tiho sprosila ona.
   - YA by na tvoem meste ulegsya v nashem katere. Mne vse ravno storozhit', a
potom ya gde-nibud' pritknus'.
   - Ty smozhesh' prijti tuda. Net-net, ty tol'ko ne dumaj...
   - YA i ne dumayu. Net, ya lyagu na mesto togo, kto  pojdet  storozhit'.  Ili
zaberus' v bol'shoj kater - tam prostorno.
   Ona kivnula.
   YA podoshel k nej i sprosil:
   - Ty ne obidelas'?
   I podumal: a mozhet, vse eto - bred sobachij? Pochemu ya valyayu duraka?  Vot
ya, i vot - ona. I mezhdu nami - neskol'ko  sloev  tkani  i  sovsem  nemnogo
vozduha. I...
   - Net, - skazala ona. - CHto ty!
   - YA lyublyu tebya, - skazal ya v svoe opravdanie. - I hochu, chtoby my vsegda
byli vmeste.
   Ona tiho otvetila:
   - Mne kazhetsya, ya schastliva...
   I ya ponyal: chto by ni sluchilos' potom, eto ya zapomnyu  navsegda.  I  esli
mne v konechnom itoge pridetsya podyhat' ot rany  v  zhivot  ili  ot  vspyshki
Sverhnovoj - ya vse ravno budu pomnit' tihoe: "Mne kazhetsya, ya schastliva..."
   - Horoshih snovidenij, - skazal ya. - Vklyuchit' tebe pechku?
   - Net, - skazala ona. - Ne holodno.
   - Spokojnoj nochi.
   YA vernulsya k kostru.
   Vskriknula nochnaya ptica, proletela pyadenica, i snova byla tishina.


   Teper' ya po-nastoyashchemu ostalsya odin. Pet' bol'she ne hotelos', dezhurstvo
ne trebovalo  osobogo  napryazheniya:  protivnik  (esli  mozhno  bylo  vser'ez
nazyvat' tak lyudej, vovse ne hotevshih tebya ubit') noch'yu ne sunetsya:  noch'yu
mozhno sluchajno popast' v cheloveka; hishchnikov zdes', vidimo, ne  bylo  -  vo
vsyakom sluchae, ni ih samih, ni sledov ne zametil  dazhe  takoj  specialist,
kak Pitek. Nado bylo chem-nibud' zanyat'sya, chtoby skorotat' vremya  do  togo,
kak pridet pora budit' smenshchika.
   YA podoshel k  zahvachennoj  telege.  My  pritashchili  ee  syuda,  kogda  nam
ponadobilis' lopaty. Krome lopat v nej byla eshche vsyakaya vsyachina: dva mednyh
kotla, dyuzhina glinyanyh kruzhek i odna alyuminievaya  (veshch',  vidimo,  velikoj
cennosti, esli vspomnit' o ee vozraste: vryad  li  oni  tut  umeli  plavit'
alyuminij. Strannaya eto byla civilizaciya, gde glinyanaya posuda sledovala  za
alyuminievoj, a ne naoborot), stul'chik-raznozhka, kochany kapusty,  neskol'ko
kruglyh buhanok hleba, bochonochek  s  soloninoj,  neskol'ko  grubyh  odeyal,
svyazannyh v paket. I eshche odna strannaya shtuka.
   Ona byla pohozha na derevyannyj chemodan, ploskij, pryamougol'nyj, s ruchkoj
naverhu  i   trehnogoj   podstavkoj,   bol'she   vsego   napominavshej   mne
fotograficheskij shtativ. Kryshka chemodana byla  chernoj,  gladkoj  na  oshchup',
pohozhe, chto ona byla sdelana iz stekla ili chego-to v etom  rode  -  ne  iz
cel'nogo stekla, a iz mnozhestva kruglyh steklyashek, vdelannyh v  derevyannuyu
ramu. Kryshka zakryvalas' plotno, i ya izryadno  povozilsya,  poka  ne  otkryl
chemodan. Vnutri on byl ustlan po dnu tonkoj  metallicheskoj  setkoj,  i  iz
kazhdogo perekrestiya provolochek torchala tonkaya korotkaya igolochka. V  centre
dna bylo prikrepleno metallicheskoe polusharie - ono sidelo  na  setke,  kak
pauk v pautine. Bol'she v chemodane nichego ne bylo. Uma ne  prilozhit',  chemu
mogla sluzhit' takaya konstrukciya. YA pozhal plechami, zakryl kryshku, i polozhil
chemodan na telegu, i snova stal napevat'.


   Noch'yu nas nikto ne potrevozhil, i  my  bolee  ili  menee  vyspalis'.  Na
sleduyushchij den' my lishilis' luchshej chasti nashego nepobedimogo vojska. Nel'zya
bylo teryat' vremeni, i troe - Ieromonah, Georgij i Pitek -  pokinuli  nas,
chtoby zanyat'sya delom.
   Nam nuzhna byla informaciya, kak mozhno bol'she informacii. Royas'  v  zemle
ili srazhayas'  so  strazhnikami,  my  ne  zabyvali  svoej  osnovnoj  zadachi:
dobrat'sya do  zdeshnih  pravitelej  i  dokazat'  im,  po  vozmozhnosti,  chto
opasnost' smertel'na i evakuaciya  neizbezhna.  No  dlya  togo,  chtoby  vesti
razgovor na ravnyh, i dlya togo, chtoby  hotya  by  dobit'sya  razgovora,  nam
nuzhno  bylo  znat'  znachitel'no  bol'she,  chem  my  znali  sejchas.  Idya  na
peregovory, vsegda sleduet kak mozhno tochnee znat' slabye mesta  protivnika
i v sluchae nuzhdy nazhimat' na nih -  poroj  delikatno,  a  poroj  i  sovsem
grubo. Odna lish' logika nikogda eshche ne reshala sud'by kakih by to  ni  bylo
mirnyh konferencij, tut igrali rol' i emocii, i hitrost', i  malo  li  eshche
chto. Redko kogda ot peregovorov zaviselo stol' mnogoe, kak na sej  raz,  i
my vovse ne  hoteli  idti  na  peregovory  s  predchuvstviem  neudachi  ili,
vyrazhayas' inache, ne hoteli nachinat' igru na pole protivnika, ne ponablyudav
za ego komandoj i  ne  posadiv  na  tribuny  nekotorogo  kolichestva  nashih
sobstvennyh i k tomu zhe dostatochno gorlastyh bolel'shchikov.
   I vot, kak my  reshili  eshche  na  korable,  Ieromonah  otpravilsya,  chtoby
okinut' vzglyadom hotya by blizhajshie sel'skie poseleniya - sudya po tomu,  chto
rasskazali nam  rebyata,  tut  zhili  v  chem-to  vrode  sel'skohozyajstvennyh
poselkov, eto byli ne sovsem derevni s ih  priusadebnymi  uchastkami  i  uzh
podavno ne hutora (k schast'yu, potomu chto  eto  sil'no  oslozhnilo  by  nashu
zadachu). Ieromonahu sledovalo smotret' i slushat', a pri sluchae i  vstavit'
slovechko. K krest'yanam on poshel s radost'yu, skazav:
   -  Gorozhane  narod  ushlyj  i  na  hitrost'  gorazdyj.  Pogancy  oni.  S
krest'yaninom zhe mne sposobnee. YA sam iz  muzhikov,  i  muzhikom  my  vo  vse
vremena byli zhivy.
   Poehav on verhom, pomenyavshis' naryadom s  odnim  iz  parnej.  Uve-Jorgen
zametno priunyl.
   Ostal'nye dvoe, Georgij i Pitek, dolzhny byli na  katere  otpravit'sya  v
stolicu. S soboj oni vzyali odnu iz devushek  -  ukazyvat'  dorogu,  i  tozhe
naryadilis' po zdeshnej mode. Ih bylo  troe,  i  prishlos'  dat'  im  bol'shoj
kater.  V  stolice  im  sledovalo,   predvaritel'no   zamaskirovav   kater
gde-nibud' za  gorodom,  poshatat'sya  okolo  pravitel'stvennoj  rezidencii,
poglyadet', legko li tuda popast'  ili  trudno,  i  vyyasnit',  net  li  tam
SHuvalova. Esli ego tam ne okazhetsya, k vecheru ili na drugoj den' oni dolzhny
byli vernut'sya, a esli on tam - popytat'sya osvobodit' ego i vypolnyat'  ego
ukazaniya. Hodit' v gorod rekomendovalos' po  odnomu,  chtoby  ne  ostavlyat'
kater bez  prismotra:  my  ne  mogli  pozvolit'  sebe  lishit'sya  osnovnogo
sredstva transporta. Sam ya reshil eshche zaderzhat'sya: zarytyj korabl' ne daval
mne pokoya.
   Kogda oni otbyli, my s Uve i ostavshimisya  rebyatami  prinyalis'  za  svoi
raskopki. Tros rebyat vyglyadeli dovol'no-taki nelepo v nashih  kombinezonah,
daj inye bryuki i rukava s neprivychki ochen' stesnyali dvizheniya.
   Lyuk my razyskali tol'ko k vecheru.  Prishlos'  izryadno  povozit'sya,  poka
udalos' otkryt' ego.  Mogu  smelo  skazat',  chto  my  s  Rycarem  proyavili
nedyuzhinnuyu izobretatel'nost' i tehnicheskoe ostroumie. Bylo vremya lozhit'sya,
no my ne mogli uterpet' i, otpraviv ostal'nyh spat', vooruzhilis'  fonaryami
i polezli v korabl'.
   Protiv moih ozhidanij, on ne byl nabit  zemlej.  Drevnyaya  konstrukciya  s
chest'yu vyderzhala mnogovekovoe ispytanie. Vmesto zemli  korabl'  byl  nabit
tishinoj. Mertvyj vozduh stoyal v nem nepodvizhno, kak v  koridorah  piramid.
Korabl' etot ne byl prisposoblen dlya gorizontal'nogo polozheniya, i dlya  nas
vse v nem pereputalos', my ne srazu mogli ponyat', gde  pol,  gde  potolok,
tem bolee, chto privychnaya nam konstrukciya s avtonomnoj gravitaciej v kazhdom
pomeshchenii ochen' sil'no otlichalas' ot togo, s chem my vstretilis'  zdes'.  I
my brodili, ugadyvaya i ne ugadyvaya, inogda  obmenivayas'  slovechkom,  no  v
osnovnom molcha. Oshchushchenie bylo takoe, chto my hodim sredi mertvecov.
   Kazalos', my vpolne mogli sekonomit' dva dnya  i  ne  raskapyvat'  etogo
pamyatnika stariny. Potomu chto v nem bylo pusto. Nichego udivitel'nogo: vse,
chto lyudi vezli s soboj, dolzhno bylo posluzhit' im i na  novom  meste  -  i,
nado polagat', posluzhilo. Tak chto razdet korabl' byl bukval'no  do  reber.
Sorvali dazhe oblicovku sten, polov i potolkov, i vezde vidnelsya odin  lish'
metall,  po  kotoromu,   slivayas'   i   razbegayas',   struilis'   silovye,
informacionnye i prochie kabeli.
   My shli vse dal'she i dal'she. Zdes', v otlichie ot nashego korablya, blizhe k
lyuku raspolagalis' zhilye pomeshcheniya, a upravlenie bylo  vyneseno  vpered  -
ili vverh, kak  vam  ugodno.  Kogda  nam  stali  popadat'sya  ne  do  konca
demontirovannye  pul'ty  s  priborami  -  v  osnovnom,  hodovymi,   a   ne
energeticheskimi, - my ponyali, chto  idem  uzhe  po  otsekam  upravleniya.  Ih
okazalos' sovsem nemnogo - eto ponyatno,  uchityvaya,  chto  i  energetika,  i
dvigateli  mashiny,  ne  umevshej  pokidat'  trehmernoe  prostranstvo,  byli
namnogo primitivnee  nashih.  Zato  sama  mashina,  ee  nabor  i  pereborki,
vyglyadeli znachitel'no massivnee: ona byla rasschitana na dolgie desyatiletiya
poleta, i ee stroili s solidnym zapasom.
   Nakonec my doshli do konca - popali v otsek, iz kotorogo mozhno bylo idti
tol'ko nazad.  |to  byl  prosto  konicheskij  zakutok,  nabityj  provodami.
Obshivka zdes' byla slegka vmyata. Tut tozhe nichego interesnogo ne okazalos'.
   My vozvratilis' v sosednij s nim otsek - vidimo, kogda-to zdes'  stoyali
astronomicheskie instrumenty i pribory, ya ponyal eto po neskol'kim ucelevshim
postamentam. Uve-Jorgen osvetil menya svoim fonarem i skazal:
   - Nu, nado polagat', ty dovolen?
   Ton ego byl v tochnosti takim, chtoby ya ne obidelsya - no i ponyal, chto  on
obo vsem etom dumaet. YA otvetil:
   - Faktam prihoditsya verit' - i vse zhe ya ezde ne ubezhden, chto  vse  zrya.
Prosto my ne podumali kak sleduet.
   - Prichinu vsegda mozhno najti, - skazal Uve.
   - YA ne opravdyvayus', - poyasnil ya. - Prosto ya vsegda doveryal intuicii...
   - V konce koncov, nichego strashnogo, - uteshil menya Rycar'. - Pri  sluchae
eta lajba nam prigoditsya -  v  nej  mozhno  chudesno  otsidet'sya,  esli  nam
pridetsya tugo.
   |to mne ne ochen'-to ponravilos'.
   - Ty govorish' tak, budto nam neizbezhno pridetsya drat'sya s Dal'-2.
   - Tak ono i budet, - skazal Uve-Jorgen. - Kak zhe  inache?  My  ved'  uzhe
nachali.
   - YA, naprimer, nadeyus', chto my smozhem dogovorit'sya.
   - Dorogoj kapitan, - skazal on mne. - S kem dogovarivayutsya? Vspomni-ka.
Dogovarivat'sya nado s pobezhdennym, esli ty hochesh', chtoby  on  prinyal  tvoi
usloviya. S kapitulirovavshim. Bezogovorochno  kapitulirovavshim.  A  ved'  my
hotim, chtoby oni prinyali nashi usloviya bezogovorochno, ne tak li?
   - U nas prosto net inogo vyhoda; nikakie kompromissy nevozmozhny.
   - Znachit, nado sperva postavit' ih na koleni!
   Net, vse eto mne nikak ne nravilos'.
   - Slushaj, bros' ty myslit' po algoritmu... krestovyh pohodov!
   On usmehnulsya:
   - Zachem zhe ty togda ishchesh'... to, chto ishchesh'?
   YA nemnogo smeshalsya i podumal: a v samom dele, zachem ya eto ishchu?
   - Vidish' li, - skazal ya, -  eti  sovsem  drugoe  delo.  Prosto  ya  hochu
obezopasit'sya ot sluchajnostej...
   Tut on zasmeyalsya:
   - Bog moj, - skazal on zatem. - Kakoj ty voennyj? Ty diplomat.
   - YA i ne nazyvayu sebya voennym.
   - I ne pytajsya. Tebe srazu vydast  privychka  ne  nazyvat'  veshchi  svoimi
imenami.
   - Ladno, - skazal ya, - bol'she ne budu. No  davaj  vse-taki  vernemsya  k
delu i popytaemsya podumat' metodicheski. Ty po etoj chasti master.
   - My, nemcy... - nachal bylo on, no ne dogovoril i smenil  plastinku.  -
Nu, horosho, popytaemsya. S chego nachnem?
   - S samogo nachala, - skazal ya. - Teorema pervaya:  trudno  predpolozhit',
chto ekspediciya na neznakomuyu planetu ushla...
   - |to ty uzhe govoril. Prinyato.
   - Posylka  vtoraya.  Vo  izbezhanie  konfliktnyh  situacij,  vozmozhnyh  v
usloviyah  dlitel'nogo  poleta,  -  vernee,  vo   izbezhanie   ih   chereschur
radikal'nogo razresheniya - to, chto my ishchem,  dolzhno  bylo  byt'  dostatochno
horosho zashchishcheno ot... nu, skazhem, postoronnego lyubopytstva. Dostup k  nemu
mogli imet' lish' neskol'ko chelovek: bezuslovno, kapitan, ego  pomoshchniki...
Rukovoditel' ekspedicii... Nemnogie.
   - Logichno.
   - Otsyuda vytekaet, chto eto dolzhno bylo pomeshchat'sya v meste, kuda  dostup
byl ogranichen.
   - Sam Aristotel' ne skazal by luchshe!
   - Ladno, Uve, ladno. Teper' davaj prikinem: gde zhe togda? Navernyaka  ne
v zhilyh, a v sluzhebnyh pomeshcheniyah.
   - Tak.
   - Tam, kuda nel'zya probrat'sya nezametno.
   - Inymi slovami, v central'nom postu.
   - U nih mogla byt' prosto hodovaya rubka...
   - Delo ne v nazvaniyah, kapitan. Delo v tom, chto v central'nom  postu  -
mozhesh' nazyvat' ego takzhe hodovoj rubkoj - my byli. I, k sozhaleniyu, nichego
ne obnaruzhili. A vo vseh tvoih rassuzhdeniyah,  stol'  bezuprechnyh  s  vidu,
est', k sozhaleniyu, odin krupnyj iz®yan.
   - A imenno?
   - Ty zabyvaesh', Ul'demir, chto korabl' dostig celi. Vse, chto mozhno  bylo
snyat' i demontirovat', kak my vidim,  snyato  i  demontirovano  i,  vidimo,
gde-to ispol'zovano. Pochemu zhe ty dumaesh', chto nuzhnye  nam  veshchi  ostalis'
zdes'? YA polagayu, chto ih vzyali v pervuyu ochered'! Vot nastoyashchaya logika.
   - Vnushitel'no. No tol'ko... idet li rech' ob odnom i tom zhe? Odno delo -
ohota, a drugoe...
   - O, eto chistaya uslovnost'.
   - Nu, horosho. No vernemsya k ih prizemleniyu.  Dumaesh'  li  ty,  chto  vse
srazu bylo rozdano? Kak postupil by ty?
   - Nu, ya nadeyalsya by na ekipazh...
   - Inymi slovami, snabdil by ih. Vse eto horosho, Uve, vse pravil'no.  No
tol'ko, ponimaesh' li, takie veshchi ne prohodyat bessledno. Sluchis'  tak,  kak
ty dumaesh', nas vchera atakovali by ne s arbaletami...
   - Nu, vse so vremenem iznashivaetsya.
   -  Ponimaesh'  li,  esli  dostoinstva  veshchi  ochevidny,  to  ee  pytayutsya
vosproizvesti. Hotya by priblizitel'no. Na  urovne  tehniki  dannoj  epohi.
Mozhet byt', proshche, navernyaka - huzhe. No vse zhe...
   - Gm...
   - Iz etogo ya i ishodil.
   - Protiv etogo mozhno vozrazhat'. No ne nuzhno. Potomu  chto  sejchas  vazhny
fakty. A fakty  protiv  tebya,  dorogoj  kapitan:  togo,  chto  ty  nadeyalsya
uvidet', - i ya tozhe, otkrovenno govorya, - tut net.
   - I vse zhe posmotrim eshche raz.
   - Posmotrim eshche tri raza, esli tebe ugodno.
   I my snova napravilis' tuda,  gde,  po  nashim  soobrazheniyam,  pomeshchalsya
centr upravleniya korablem.
   Tam, dejstvitel'no, bylo pusto.  Metall  pereborok  i  zhguty  provodov.
Oskolki  stekla.  Oblomki  drevnego,  rastreskavshegosya  plastika.   Bol'she
nichego.
   - Nu, ubedilsya?
   - Obozhdi... - skazal ya. - Obozhdi, pozhalujsta.
   YA stal predstavlyat', kak vse eto  vyglyadelo,  kogda  korabl'  byl  zhiv.
Glavnyj pul't. |krany. Zdes' oni byli - tuda idut tolstye puchki  provodov.
YA osvetil druguyu pereborku. Tut, navernoe,  stoyal  inzhenernyj  pul't.  Da,
veroyatnee vsego. Horosho. Tret'ya. V nej - hod v sosednij otsek.  I  gladkaya
pereborka. Tolstaya, esli poglyadet' na dvernoj proem.  Zdorovo  tolstaya.  K
chemu by? Santimetrov dvadcat'! |to bylo by ponyatno, esli by  po  sosedstvu
pomeshchalsya yadernyj reaktor ili dvigateli. No oni - v drugom konce  korablya.
YA podoshel i postuchal po pereborke. Gulko. Net, eto ne sploshnoj  metall.  YA
posharil luchom. Uve-Jorgen smotrel s interesom, potom podoshel, i  my  stali
svetit' v dva fonarya.
   - Tonko sdelano, - skazal on s odobreniem.
   Dejstvitel'no, uzkaya shchel' zamochnoj skvazhiny - i bol'she nichego.
   - Vot vtoraya, - skazal on.
   - I vot eshche.
   - Tri zamka, - skazal on i chertyhnulsya.
   -  I  klyuchi  navernyaka  u  raznyh  lyudej.  Trojnoj  kontrol'.  Da,  oni
otnosilis' k etomu ser'ezno.
   - Interesno, - skazal on, - chto tam?
   - Dumayu, - skazal ya, - chto-nibud' znakomoe.
   - Predpolagaesh'? Ili nadeesh'sya?
   - Ishozhu iz togo, chto eta tehnika dostigla pika v dvadcatom -  dvadcat'
pervom vekah. I potom rezko poshla na spad.
   - CHto zh, daj bog, - i golos ego drognul. - Daj bog.
   - Tol'ko kak my eto otkroem? Tut i ucepit'sya ne za chto.
   - |to my otkroem, - progovoril on yarostno. - Uzh  eto-to  my  otkroem!..
Sejchas ya prinesu instrumenty.
   On vskore vernulsya s katernym yashchikom.
   - CHto tam? - sprosil ya. - Snaruzhi?
   - Vse spyat, - skazal on, - krome dezhurnogo.
   - Aga, - skazal ya.
   - I ona spit, - dopolnil on.
   - Nu, znaesh' li... - skazal ya. |to uzhe perehodilo vsyakie granicy.
   - Vinovat, kapitan, - skazal on. - Nu, posmotrim, kto kogo!
   My prinyalis' za delo. Pri katere byl horoshij  nabor  instrumentov,  oni
uzhe pomogli nam, kogda my vskryvali lyuk. Pravda, ego zamok,  by  ne  stol'
slozhen, skol' prochen, zdes' zhe skoree naoborot. No my i  ne  zabotilis'  o
celosti zamkov. Grohot stoyal takoj, chto ya  ispugalsya,  kak  by  rebyata  ne
razbezhalis' sproson'ya, predpolozhiv, chto nachinaetsya zemletryasenie.
   Kogda my raskromsali vtoroj zamok, Uve-Jorgen skazal:
   - A ty dumaesh', eto sohranilos'?
   - A chto im moglo sdelat'sya? Osoboj syrosti net. A oni  dolzhny  byt'  na
konservacii.
   - Nu, posmotrim, - probormotal Uve-Jorgen vozbuzhdenno. - Posmotrim...
   I tretij zamok proderzhalsya nedolgo. Pravda, nam nikto ne meshal. Na  eto
zamki ne byli rasschitany.
   My snyali zheleznuyu panel'. Ona okazalas' tyazheloj i chut' ne otdavila  nam
nogi. My edva uderzhali ee.
   Oni, okazalis' zdes'. Blestya  konservacionnoj  smazkoj,  oni  stoyali  v
piramide,  nadezhno  zakreplennye.  Nizhe,  v  vydvizhnyh  yashchikah,  okazalis'
patrony.
   Uve-Jorgen gotov byl opustit'sya na koleni. On toroplivo shvatil avtomat
i prizhal  k  sebe,  kak  rebenka,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  zhirnyj  sloj
oruzhejnogo sala. On bayukal avtomat  i  pel  pesenku.  V  ego  glazah  bylo
vdohnovenie.
   A ya podumal: "Zemlya, Zemlya, my poluchili tvoj  privet  skvoz'  stoletiya,
poluchili v celosti i sohrannosti. No do chego zhe stranen etot tvoj  privet,
i, mne ne ponyat' srazu, blagoslovenie eto ili zhe proklyatie..."
   Uve-Jorgen ottyanul zatvor i gromko shchelknul im. ZHeleznye pereborki gluho
otrazili lyazg, smeshavshijsya s nezhnoj, detskoj pesenkoj Rycarya.


   Nautro  Uve-Jorgen  srazu  zhe  zanyalsya  privedeniem  oruzhiya  v   boevuyu
gotovnost'. Rebyat on zastavil pomogat'.
   - Pust' privykayut k oruzhiyu! - skazal on mne.
   "Pust' privykayut, - podumal ya. - Bol'shoj bedy ot etogo ne  budet.  Esli
vyjdet po-nashemu i my evakuiruem planetu, to im nikogda bol'she ne pridetsya
imet' dela s etimi shtukami. A esli nasha zateya sorvetsya - togda vse  ravno.
Togda oni ne uspeyut..."
   Vse zhe mne bylo ne po sebe. No bol'she medlit' ya ne mog.
   - Znaesh', teper' sletayu-ka, poishchu etot  preslovutyj  les,  -  skazal  ya
rycaryu.
   - Da, - ne otvlekayas', soglasilsya Uve-Jorgen. - A gde on, ty znaesh'?
   - Rebyata govorili, chto oni znayut napravlenie i znayut  tot  gorod,  gde,
vrode by, nachinaetsya tajnaya tropa.
   - Voz'mi kogo-nibud' iz nih s soboj, pust' pokazhet.
   - Net, - skazal ya. - My ved' ne znaem, chto  tam  za  obstanovka.  Mozhet
byt', menya shvatyat, kak i SHuvalova. Zachem vputyvat' rebyat?
   - Oruzhie voz'mesh'?
   - Tozhe net. Ono menya srazu demaskiruet.
   - Razumno, - soglasilsya on.
   - Tak chto poka komanduj. I... znaesh', chto? - YA zapnulsya.
   - Bud' spokoen.
   Sobravshis', ya podoshel k Anne. Ona s otvrashcheniem zanimalas' stryapnej.
   - YA skoro vernus'.
   - Da, - skazala ona, slovno by my sideli doma i ya sobiralsya na ugol  za
sigaretami. - Tol'ko ne zaderzhivajsya.
   - Net, - skazal ya. - Tuda i obratno.
   I ya sel v kater i podnyal mashinu v vozduh.





   Vypiska iz bortovogo zhurnala:
   "Den' ekspedicii 595-j. Korabel'noe vremya: 17:45.
   Mestonahozhdenie: Prezhnee.
   Rezhim: Bez izmenenij. Dvigateli privedeny v gotovnost' nomer odin.
   |kipazh:   Nahoditsya   na   planete   Dal'-2.    Svyaz'    osushchestvlyaetsya
sistematicheski. Sm. zhurnal radiogramm.
   Predprinyatye dejstviya: Ustanovka vozdejstviya  izgotovlena.  V  batareyah
podderzhivaetsya polnyj zaryad. Privedena v dejstvie  avtomaticheskaya  sistema
slezheniya za cel'yu.
   Predpolagaemye  dejstviya:  Nablyudenie  za  zvezdoj  i  konsul'tacii   s
doktorom Averovym.
   Zapis' vel: Inzhener korablya Gibkaya Ruka".


   - Ubijstvo! - skazal sud'ya. - Pokushenie na ubijstvo. V moem  okruge,  v
moem gorode hoteli  ubit'  cheloveka!  Malo  tebe  bylo  prezhnih  narushenij
zakona!
   Sud'ya postarel pryamo na glazah. SHuvalov smotrel na nego i zhalel; uchenyj
i sam chuvstvoval sebya do nevozmozhnosti skverno,  melkaya,  podlaya  drozh'  v
rukah nikak ne unimalas'. Nichto ne moglo sravnit'sya po otvratitel'nosti  s
tem, chto on sdelal. Sejchas emu by uzhe ne-reshit'sya  na  eto;  no  tak  bylo
nuzhno, a radi bol'shogo dela prihoditsya poroj zhertvovat' svoim, lichnym.  Ob
etom ne raz govorili chleny ekipazha, a on ne ponimal ih kak sleduet; teper'
ponyal. I nado dovesti nachatoe do konca: raz uzh ty prestupnik, to  i  vesti
sebya nado, kak nadlezhit prestupniku.
   Beda byla v tom, chto ni odnogo prestupnika SHuvalov nikogda ne  videl  -
on, otkrovenno govorya, ne ochen' ob etom zadumyvalsya i lish'  teper'  ponyal,
chto na Zemle ih, po sushchestvu, i ne bylo, - i kak dolzhny oni vesti sebya, ne
znal.
   Na vsyakij sluchaj on, kogda pribezhali i poveli ego k  sud'e,  vzlohmatil
volosy, strashno oskalilsya i poshel,  perevalivayas'  s  nogi  na  nogu:  emu
kazalos', chto prestupniki dolzhny hodit' imenno tak. No volosy u nego  byli
myagkie i uzhe izryadno poredeli, tak chto vryad  li  mogli  vyzvat'  u  drugih
oshchushchenie uzhasa, a  skalit'sya  vse  vremya  bylo  nepriyatno  i  utomitel'no.
Poetomu sejchas on lish' hmuro pokosilsya na sud'yu i skazal, sdelav nad soboj
usilie:
   - Molchi. Ne to ya ub'yu i tebya tozhe.
   No sud'ya dazhe  ne  obratil  na  ego  slova  vnimaniya.  On  byl  slishkom
vzvolnovan i slishkom zanyat svoimi myslyami. I begal po komnate,  razmahivaya
rukami.
   - Ty sdelal sebe ochen' ploho!  -  voskliknul  on,  ostanovivshis'  pered
SHuvalovym. - Ah, kak ploho!
   Emu bylo iskrenne zhalko prestupnika.
   - YA mogu vseh ubit'! - zayavil prestupnik.
   Sud'ya otmahnulsya.
   - I mne ty sdelal ploho, - unylo skazal on. - CHto teper' delat'?
   I v samom dele, kakoe skvernoe polozhenie!
   Esli by sud'ya otpravil prestupnika v stolicu srazu zhe,  kogda  tot  byl
ulichen v narushenii Urovnya, vse oboshlos' by. Ne bylo by nikakogo pokusheniya.
   Teper' bylo pozdno. Pokusheniya na ubijstvo ne zamolchish'.
   Esli by on eshche okazalsya po-nastoyashchemu sumasshedshim!
   No vrachi, stol' uverennye prezhde, teper' zadumchivo pokachivali golovami.
Da, konechno, est' mnogo prichin polagat' tak, - govorili oni.  No  est'  ne
men'she i povodov dlya somnenij, - govorili oni zhe.
   Nado bylo chto-to predprinyat', poka  negodnyj  starik  ne  natvoril  eshche
chego-nibud' pohuzhe. Hotya chto mozhet byt' eshche huzhe, sud'ya ne znal  i  boyalsya
ob etom dumat'.
   Sud'ya kategoricheski potreboval, chtoby vrachi vynesli  suzhdenie:  da  ili
net. Spyatil prestupnik ili zhe zdorov.
   No vrachi hitrili, ne dogovarivali.
   Zayavili, chto  ne  mogut  vzyat'  na  sebya  takoj  otvetstvennosti.  Nado
pokazat' v stolice.
   |to, kak ponimal sud'ya,  oznachalo,  chto  oni  v  glubine  dushi  schitayut
starika zdorovym, no ne hotyat emu zla. |to bylo estestvenno, no  sud'e  ot
etogo legche ne stanovilos'.
   On edva uderzhalsya, chtoby ne nakrichat' na nih.
   V stolicu-to mozhno bylo i srazu otpravit'!
   I vse zhe samoe plohoe bylo v drugom.
   Samoe plohoe bylo vot v chem: vrachi, prostodushnye, poverili, chto chelovek
etot pribyl dejstvitel'no ottuda, otkuda govoril. Izdaleka. So zvezd.
   Poverili potomu, chto on tak rassvirepel.
   Pochemu, nu pochemu  v  ego  okruge  dolzhny  nachat'sya  takie  nesusvetnye
razgovory?
   Sud'ya snova ostanovilsya pered prestupnikom.
   - Zachem zhe ty eto, a? - sprosil on.
   SHuvalov podumal. Pravdu govorit' bylo nel'zya.
   - Tak, - skazal on i pozhal plechami.
   Teper' sud'ya ispugalsya po-nastoyashchemu.
   - Pridetsya vezti tebya v stolicu.
   Starik kivnul i skazal:
   - Vezi.
   Sud'ya vzdohnul i kriknul vo dvor, chtoby zakladyvali.


   Vot eto byl gorod, tak gorod!..
   Stranno eto bylo, esli vdumat'sya.  CHto  vyzvalo  vostorg?  Gladkie,  ne
bulyzhnye, a tesanogo kamnya mostovye, pripodnyatye trotuary,  doma  do  pyati
etazhej - kamennye, hotya vstrechalis' i derevyannye, v odin i dva etazha; eto,
chto li, voshitilo? Ili ladnye  ekipazhi  na  ulicah,  gladkie  loshadi?  Ili
mnozhestvo lyudej?
   Kak moglo eto vse proizvesti hot' kakoe-to vpechatlenie na  pribyvshih  s
Zemli, gde stoyala, vertelas', parila, letela moguchaya tehnika, gde  i  doma
stoyali, viseli, parili, pogruzhalis' v okean, gde po poverhnosti pochti i ne
ezdili bol'she,  no  letali  po  vozduhu,  potomu  chto  tak  bylo  bystree,
spokojnee, priyatnee,  bezopasnee...  Ved'  takaya  drevnost'  tut  byla  po
sravneniyu s planetoj velikoj tehnicheskoj civilizacii!
   Navernoe, delo bylo v tom, chto oni -  te,  kto  voshishchalsya,  -  sami  k
zemnoj  civilizacii  ne  prinadlezhali,  ee  velichie  -  esli  tol'ko   ono
dejstvitel'no sushchestvovalo, a ne bylo pridumano -  imi  ne  oshchushchalos',  ne
vosprinimalos', kak nel'zya vosprinyat', ocenit' vsyu ogromnost' bashni,  stoya
vplotnuyu k ee podnozhiyu. I drugaya prichina zaklyuchalas', konechno, v tom,  chto
na Zemle, sovremennoj Zemle oni probyli ne tak uzh  dolgo,  ne  uspeli  kak
sleduet osmotret'sya - i snova pokinuli ee, kanuli v  prostranstvo,  i  te,
zemnye vpechatleniya podernulis' uzhe dymkoj, a eti, zdeshnie,  byli  svezhimi.
Tak chto, pozhaluj, ne stol' uzh udivitel'no to, chto Georgij i Pitek, idya  po
ulice, ukrashennoj  vyveskami  i  krasivymi  maslyanymi  fonaryami,  iskrenne
voshishchalis' tem, chto videli okrest.
   Osobenno tronulo ih odno sobytie: po  trotuaru  shli  detishki  -  sovsem
malen'kie  detishki,  desyatka  dva,  ih  veli  dve  ser'eznye,  ispolnennye
dostoinstva zhenshchiny, i prohozhie dobro smotreli na nih, a deti  boltali,  a
inye shli vazhno, solidno, a kto-to sosal - vidno, konfetu. Georgij i  Pitek
ostanovilis' i smotreli, propuskaya detishek  mimo,  a  potom  obernulis'  i
provodili ih vzglyadami, i Georgij skazal:
   - Zdorovye deti. Tol'ko ochen' mnogo govoryat.
   - Da, - soglasilsya Pitek. - Dumayu, chto otcy ih promyshlyayut ne ohotoj.  I
im ne prihoditsya delat' dal'nij perehody, kogda  zhenshchiny  nesut  detej  na
spine ili na boku.
   I on zasmeyalsya, no bystro perestal, i oni posmotreli drug na druga.
   - Deti, -  hmuro  skazal  Georgij  i  vzglyanul  naverh,  i  Pitek  tozhe
posmotrel tuda, gde byl podatel' sveta, tepla i zhizni, laskovyj i ni s kem
ne sravnimyj v svoem skrytom kovarstve. Posle etogo oba zashagali  bystree,
toropyas' k centru goroda, kotoryj dolzhen byl  byt'  v  toj  storone,  kuda
bol'she stalo ekipazhej i shlo lyudej, i gde, kak skazala devushka, i nado bylo
iskat' dom Hranitelej Urovnya. Devushku oni s soboj ne vzyali, a  ostavili  ya
katere - veleli zashchelknut' lyuk iznutri i sidet' smirno, nichego ne trogat'.
CHtoby ej ne bylo skuchno, vklyuchili tridivizor, zasypali v  priemnik  gorst'
kristallov s zapisyami, kotoryh dolzhno bylo hvatit' bez  malogo  na  sutki.
Klyuch startera vzyali s soboj. |ta storona problemy byla reshena imi bystro i
horosho.  A  pojti  oni  reshili  vse-taki  vdvoem;  potomu  chto  nado  bylo
sorientirovat'sya tak,  chtoby  potom  mozhno  bylo  ponimat'  drug  druga  s
poluslova.
   Oni  shli,  mimohodom  oglyadyvaya  doma,  stoyavshie  ne  sploshnyakom  vdol'
trotuarov, a zigzagami, v izlomah rosli derev'ya i zelenela trava,  koe-gde
paslis' dazhe loshadi; smotreli na nebol'shie  zerkal'no-spokojnye  prudy,  v
kotoryh plavali bol'shie golubye i temno-rozovye pticy, pohozhie na lebedej;
i  na  drugie  prudy,  v  kotoryh  pleskalis'   pestrye   ryby,   i   lyudi
ostanavlivalis',  i  smotreli  na  nih,  no  ne   lovili,   a   ulybalis',
pereglyadyvalis', kivaya golovami,  i  shli  dal'she.  Georgij  i  Pitek  tozhe
ostanovilis' i posmotreli na ptic i na ryb, potom pereglyanulis',  i  Pitek
hotel bylo pozhat' plechami, no vmesto etogo  vdrug  ulybnulsya,  i  Georgij,
kotoryj ne umel  ulybat'sya,  vdrug  tozhe  medlenno,  kak  by  so  skripom,
ulybnulsya; oni pokachali golovami. Udivlyayas' sami sebe, i poshli dal'she.
   Bol'shoj otkrytyj stadion popalsya na puti. Sorevnovalis'  beguny,  i  na
nevysokih  tribunah  bylo  mnogo  lyudej.  Takoe  Pitek  i  Georgij  uspeli
posmotret' i na Zemle; no tut bylo  inache  -  lyudi  shodili  s  tribun,  i
tribuny vse tak zhe volnovalis' i shumeli; te, kto uzhe probezhal, odevalis' i
snova podnimalis' na tribuny, i nachinali krichat' i mahat' rukami vmeste so
vsemi. Zemlyane posmotreli, i Pitek skazal:
   - Nu, pojdem.
   - Pojdem, - soglasilsya Georgij. - Znaesh', begayut oni horosho.  No  ya  ih
obognal by.
   - Da. I ya tozhe obognal by, - skazal Pitek.
   - Mozhet byt'. No ya - navernyaka.
   - Nu, menya tebe ne obognat'.
   - CHto ty, - skazal Georgij. - YA vyshe rostom, i nogi u menya dlinnee, i ya
begayu luchshe.
   - Net, - skazal Pitek. - |to  vse  pravda,  no  tebe  menya  nikogda  ne
obognat', i nikogo iz nashego naroda ty ne obognal by. YA uzhe ne govoryu - na
derev'yah, no i na zemle tozhe.
   - Na derev'yah ty, konechno, menya obgonish', - soglasilsya Georgij. - No na
zemle - luchshe i ne dumaj. Pojdem?
   - Pojdem, - soglasilsya Pitek. I oni poshli, tol'ko ne proch', a poblizhe k
dorozhke. Tam oni nemnogo podozhdali,  poka  te,  kto  bezhal,  ne  zakonchili
sostyazanie, a kogda stala gotovit'sya novaya gruppa, Pitek i Georgij skinuli
rubashki i, kak i vse drugie, polozhili ih na travu; potom oni vstali v  ryad
so vsemi, no ne stali opuskat'sya na koleni, kak  te;  Georgij  sognulsya  i
opersya loktem o koleno, a Pitek lish' naklonilsya slegka  i  vystavil  plecho
vpered. Udaril gong,  i  oni  pobezhali.  Gorozhane  srazu  ushli  vpered,  -
navernoe, nachinat' beg s chetverenek bylo vse-taki vygodnee, -  no  Georgij
bystro dognal ih i vyrvalsya vpered, i uzhe  do  samogo  konca  ne  vypuskal
vpered nikogo. Pitek ochen' staralsya, no tak i  ne  smog  obognat'  ego,  i
Georgij pribezhal pervym, a Pitek - chetvertym.
   - Vot, - skazal Georgij, nadevaya rubashku i slushaya,  kak  krichat  v  ego
chest' tribuny. - YA govoril, chto obgonyu tebya.
   - Ladno, - neustupchivo skazal Pitek, - eto ne nastoyashchij beg. YA  eshche  ne
uspel dazhe nachat', kak sleduet, kak my uzhe pribezhali. Na takom rasstoyanii,
drug Georgij, olenya ne dogonish', za nim nado bezhat' dolgo, ne otstavaya,  i
on ustanet ran'she tebya, i togda  ty  nachnesh'  ponemnogu  dogonyat'  ego,  i
nakonec dogonish'. Tak, kak begaesh' ty, mozhno begat'  za  devushkami,  kogda
vybiraesh' zhenu, potomu chto ta, kotoraya, hochet, chtoby ty ee vybral,  tol'ko
snachala budet bezhat' bystro, a potom ty ee  nagonish'  i  shvatish',  i  ona
budet tvoya. A na ohote tak begat' nel'zya.
   - My ne begali na ohote, - skazal Georgij. - Nashi ovcy i  svin'i  vovse
ne begali tak bystro, kogda oni nagulyali horoshij zhir. I za devushkami my ne
begali, u nas vybirali zhen inache. Net, my bystro  begali,  chtoby  ne  dat'
vragu ujti. Za vragom nado bezhat' vot tak, kak begal ya.
   Teper' oni poshli, nakonec, dal'she, mimo skul'ptur na  uglah,  glyadya  na
vstrechavshihsya zhenshchin, chuvstvuya udovol'stvie  ottogo,  chto  odety  te  byli
ochen' legko; smotreli dobrozhelatel'no, esli zhenshchiny byli odni, i  hmuro  -
esli shli s muzhchinami. Oni oba tozhe chuvstvovali sebya legko i udobno v chuzhih
naryadah, chto prishlis' im bolee po vkusu, chem  kombinezony,  potomu  chto  u
sebya na rodine i tot i drugoj chasto hodili voobshche bez nichego ili  zhe  odin
nakidyval legkuyu tuniku, drugoj - namatyval vokrug beder kozhanuyu  povyazku,
a do shtanov ih civilizacii v to vremya dojti eshche ne uspeli, i eto, po-ih ne
ochen' gluboko skryvaemomu ubezhdeniyu, byla  lishnyaya  roskosh'  -  a  uzh  esli
nosit' ih, to luchshe korotkie. Vprochem,  oni  privykli  i  k  dlinnym,  oni
bystro ko vsemu privykali... Smotreli oni i na loshadej i  pereglyadyvalis';
Georgij mnogoznachitel'no prikryval glaza, i Pitek soglasno kival,  hotya  v
loshadyah ne razbiralsya. No loshadi i na samom dele byli horoshi.
   Tak - ne toropyas' osobenno, chtoby ne otlichat'sya ot drugih, - vyshli  oni
na central'nuyu ploshchad'.
   Ona byla pryamougol'noj, ne ochen' bol'shoj, i dve dlinnye storony ee byli
zanyaty  nevysokimi,  nepohozhimi  drug  na  druga,  no  odinakovo  dlinnymi
zdaniyami. Odno bylo strannym - prosto gromadnyj parallelepiped - bez  okon
i, kazalos', dazhe bez dverej; vo vsyakom sluchae, s  ploshchadi  tuda  bylo  ne
popast'. Vtoroe takoe zhe, vo vsyu ploshchad', zdanie naprotiv  bylo  v  chetyre
etazha, i  po  vysote  pochti  ravnyalos'  pervomu,  no  ego  fasad  ukrashalo
mnozhestvo bol'shih okon,  zanaveshennyh  iznutri  belymi,  s  vidu  tyazhelymi
zanavesyami. V etom dome bylo celyh tri pod®ezda, i vozle nih  stoyali  i  k
nim pod®ezzhali ekipazhi, i to i delo iz pod®ezda  vyhodil  chelovek  -  chashche
vsego v ruke u nego bylo chto-to - sumka ili chemodanchik, - sadilsya v ekipazh
i bral vozhzhi; ili voznica pogonyal loshadej - esli on byl, voznica.  Georgij
posmotrel i skazal:
   - |to ne to, chto kolesnica. Kolesnica gorazdo krasivee.
   Pitek promolchal. Ego narod ne znal kolesa.
   Dom s oknami, sudya po vsemu, i byl domom Hranitelej; imenno tak opisala
ego devushka.
   Oni  proshli  mimo,  priglyadyvayas'.  Ne  bylo  ohrany,   nikto   ih   ne
ostanavlival, ne smotrel na nih. Na uglu ploshchadi oni ostanovilis'.
   - Kazhetsya, vojti tuda prosto, - skazal Pitek.
   - Mozhet byt', tol'ko kazhetsya, - usomnilsya Georgij.
   Oni eshche postoyali.
   - Horoshaya ploshchad', - skazal Georgij. - No malen'kaya. Ne znayu, mozhno  li
sobrat' syuda vse naselenie goroda. Vseh gorozhan.
   - |to zachem? - sprosil Pitek.
   - V moe vremya byli goroda, gde grazhdane sobiralis'  na  ploshchad',  chtoby
reshat', chto nado delat'.
   - Nashe plemya tozhe sobiralos', - skazal Pitek. - Tol'ko ne na ploshchadi. U
nas ne bylo gorodov.
   - A u nas byl car', - skazal Georgij.
   - U nas byl vozhd'. I stariki. Oni govorili. My slushali.
   - My tozhe slushali, - skazal Georgij. - Net, syuda nikak ne sobrat'  vseh
grazhdan.
   - Ty sobiraesh'sya...
   - Ne znayu... YA dumayu. Tak postupali v Afinah, no my ne afinyane.  I  vse
zhe... Ponimaesh', esli so zdeshnimi vozhdyami mozhno budete  dogovorit'sya,  vse
horosho. A esli ne udastsya?
   Pitek podumal.
   - U nas v takom sluchae byvalo tak, chto vybirali novogo vozhdya.
   - A staryj soglashalsya?
   Pitek uhmyl'nulsya i poyasnil:
   - Emu v tot moment uzhe bylo vse ravno.
   - Ty dumaesh', i zdes' mozhno tak?
   - YA dumayu, - skazal Pitek,  -  chto  nas  i  prislali  zatem,  chtoby  my
posmotreli: mozhno ili nel'zya.
   - Ty prav, - soglasilsya Georgij. - No ya dumayu inache.  Esli  ne  udastsya
spravit'sya s vozhdyami, nado sozvat' narod. I obratit'sya k nemu. U  nas  tak
ne delali, tak delali v Afinah. No Afiny tozhe byli bol'shim gorodom.  Mozhno
bez styda perenyat' koe-chto i u nih.
   - Pozhaluj, da, - skazal Pitek. - I horosho by, chtoby eto udalos'. Potomu
chto inache ot vsego etogo nichego ne ostanetsya. A budet  zhalko.  Oni  horosho
zhivut.
   - Budet zhalko detej, - skazal Georgij.
   - Tebe?
   - Pochemu ty ne verish'?
   - Ty sam rasskazyval: vy shvyryali ih v more, chtoby utopit'.
   - Slabyh. Teh, kto ne byl nuzhen.  Pravda,  ostal'nym  tozhe  prihodilos'
nelegko. No my ih lyubili. I kogda oni vyrastali, im ne  bylo  strashno  uzhe
nichego.
   - A my ne brosali slabyh, - zadumchivo skazal Pitek. - Oni umirali sami.
   - No zdes' ne vidno slabyh. I budet ochen'  zhal',  esli  s  nimi  chto-to
takoe priklyuchitsya.
   - Da. No na Zemle detej kuda bol'she.
   - |to pravda... Tol'ko sami deti v etom ne vinovaty.
   - Ladno, - skazal Pitek. - Davaj projdem eshche raz mimo doma. Esli nas ne
ostanovyat, ya zajdu, a ty stanesh' nablyudat' s toj storony ploshchadi.  Esli  ya
ne vyjdu cherez chas, idi k kateru. No ne uletaj srazu, a zhdi do vechera.
   - Horosho, - soglasilsya Georgij.
   Oni snova poshli k domu Hranitelej, i ih nikto ne ostanovil. Togda Pitek
kivnul Georgiyu, povernulsya i bystro vzoshel  na  kryl'co.  Georgij  peresek
ploshchad' i ostanovilsya na protivopolozhnoj ee storone, u  strannogo  fasada,
ne ukrashennogo ni edinym oknom.
   Mimo prohodili lyudi. Priglyadevshis', Georgij  zametil,  chto,  vyhodya  na
ploshchad' i poravnyavshis' s  domom,  oni  na  mig  naklonyali  golovy,  slovno
otdavaya  korotkij  poklon.   On   nablyudal   neskol'ko   minut,   starayas'
odnovremenno ne upuskat' iz vida i pod®ezd, v kotorom  skrylsya  Pitek.  Ni
odin chelovek ne proshel mimo, ne sdelav etogo mimoletnogo dvizheniya.
   Georgij prohazhivalsya pered zdaniem vzad  i  vpered,  napevaya  pro  sebya
motiv, kotoryj cheloveku  drugoj  epohi  pokazalsya  by,  navernoe,  slishkom
monotonnym i unylym. Georgiyu tak ne kazalos'. Oni, trista spartiotov, peli
etu pesnyu vecherom, znaya, chto persy ryadom i utrom zazvenyat mechi.
   |to vospominanie bylo samym schastlivym  v  zhizni  Georgiya.  I,  kak  on
schital, poslednim. V glubine dushi on byl uveren v tom, chto pogib vmeste so
vsemi ostal'nymi, no posle smerti byl soprichislen  k  liku  bessmertnyh  i
popal poetomu ne v Aid, a v kakoe-to drugoe mesto. Umom  on  ponimal,  chto
eto ne tak, no ostat'sya v zhivyh odnomu  iz  vseh  bylo  tak  pozorno,  chto
serdcem on ne dopuskal takoj vozmozhnosti.
   Inogda on dumal, chto i eshche kto-nibud' iz trehsot - a mozhet byt', i  vse
oni - byl vozveden v rang bessmertnogo. V takom sluchae, kto-nibud' iz etih
lyudej mog by vstretit'sya emu - zdes' ili v lyubom  drugom  meste:  ved'  za
predelami zhizni, kak on ubedilsya, rasstoyaniya ne igrali nikakoj roli, da  i
vremya tozhe.
   Poetomu on tak vnimatel'no vsmatrivalsya v okruzhayushchee.
   Pitek  vse  ne  vyhodil.  Pod®ezzhali  i   ot®ezzhali   ekipazhi.   Inogda
pronosilis' verhovye.
   Stuk podkovannyh kopyt byl priyaten. Vot  odin  verhovoj  ostanovilsya  u
pod®ezda (kon' vzvilsya na dyby), soskochil, brosil povod'ya i begom podnyalsya
na kryl'co. On tyazhelo dyshal, odezhda ego mestami  byla  porvana  i  svisala
kloch'yami.
   Georgij ravnodushno provodil ego vzglyadom.
   To, chto proizoshlo na meste pervogo  prizemleniya  oboih  katerov,  inymi
slovami - stychka so strazhej, proizoshlo v ego predstavlenii tak davno i tak
blizko otsyuda - nepolnyh dva chasa poleta, - chto emu ne  prishlo  v  golovu,
chto tol'ko sejchas vest' ob etom sobytii mogla i dolzhna byla dostignut' - i
dostigla - stolicy.
   Prodolzhaya nablyudat', Georgij, chtoby  ne  meshat'  prohozhim,  otstupil  k
samoj stene neponyatnogo stroeniya i kosnulsya ee ladon'yu.
   I tut zhe pristal'no vzglyanul na ladon' i potom na stenu.
   S vidu stena byla kamennoj. No, prikosnuvshis'  k  nej,  Georgij  oshchutil
strannuyu teplotu. Kamen' byl by na oshchup' znachitel'no holodnee.
   Georgij eshche raz provel rukoj po stene.
   Net, eto byl ne kamen', hotya vneshne material ochen' pohodil na nego.
   |to, nesomnenno, byl plastik.
   Otkrytie zastavilo Georgiya nastorozhit'sya. I gorod, kotoryj  tol'ko  chto
kazalsya emu mirnym i prostym,  vdrug  sdelalsya  neponyatnym  i  ugrozhayushchim.
Georgij oshchutil bespokojstvo.
   Odnako vneshne eto nikak na nem ne otrazilos', i  on  prodolzhal  stoyat',
opershis' spinoj o tepluyu stenu i ne spuskaya glaz s pod®ezda po tu  storonu
ploshchadi.
   Tol'ko otschet vremeni v ego  mozgu  stal  drugim.  Minuty  vdrug  stali
rastyagivat'sya.
   No chas eshche ne istek, i Georgij ne sdvinulsya s mesta.


   Vojdya v zdanie, Pitek ochutilsya v prostornom vestibyule. Steny  ego  byli
otdelany reznym derevom. Prodolgovatyj vestibyul' byl parallelen fasadu, ot
nego othodilo neskol'ko koridorov. Zaglyanuv v odin iz nih, Pitek  ubedilsya
v ego neimovernoj dline;  konec  koridora  ischezal  v  polumrake.  Zdanie,
vidimo, zanimalo ploshchad' celogo kvartala.
   Po vestibyulyu snovali lyudi. Pitek ostanovilsya, chtoby kak-to osvoit'sya  s
obstanovkoj.
   CHerez neskol'ko sekund k nemu podoshel chelovek.
   - CHto privelo tebya syuda? - dobrozhelatel'no sprosil on.
   Pitek nemnogo podumal.
   - U menya delo.
   - Nikto ne prihodit syuda bez dela, - tem zhe tonom skazal chelovek. -  I,
konechno, ty hochesh' izlozhit' svoe delo samim Hranitelyam Urovnya.
   - Da, - skazal Pitek. I pribavil: - Esli eto mozhno.
   CHelovek ulybnulsya.
   - Mne nravitsya, chto ty ponyal: del ochen' mnogo.  Hranitelej  zhe  Urovnya,
kak ty znaesh', malo. I oni mogut zanimat'sya tol'ko samymi vazhnymi delami.
   - U menya kak raz takoe delo, - skazal Pitek.
   - YA veryu. Dlya kazhdogo cheloveka ego delo - samoe vazhnoe.  No  pozvol'  i
nam  ubedit'sya,  chto  delo  tvoe   dejstvitel'no   vazhno   i   ne   terpit
otlagatel'stv. Skazhi: ne izobrel li ty mashinu, kotoraya mozhet rabotat'  vse
vremya, ne trebuya ni drov, ni vodopada?
   - Net. YA ne izobretayu mashin.
   - I delaesh' pravil'no. Vse mashiny uzhe izobreteny, i oshibaetsya tot,  kto
dumaet, chto mozhno pridumat' chto-to eshche. Na svete est' tol'ko odin Uroven',
i eto - nash Uroven'. Ili, mozhet byt', ty dumaesh' inache?
   - Net, - skazal Pitek. - YA dumayu tochno tak zhe, kak ty.
   - |to ochen' horosho. No o chem zhe hochesh' ty govorit' s Hranitelem Urovnya?
   No Pitek uzhe prinyal reshenie. V konce koncov, vesti peregovory on ne byl
upolnomochen, ego delo bylo - razvedat' podstupy.
   - Znaesh', ya skazal tebe nepravdu.
   - Vot kak? YA ne znayu, horosho li eto...
   - Net, konechno. No u menya net nikakogo vazhnogo  dela.  YA  prosto  hotel
uvidet' zhivogo Hranitelya Urovnya. YA nikogda ne videl  ni  odnogo  Hranitelya
Urovnya.
   - Ah, vot v chem delo! - skazal chelovek i ulybnulsya. - Nu, eto  ponyatno.
Ty oshibaesh'sya, esli dumaesh', chto tol'ko u  tebya  vozniklo  takoe  zhelanie.
Ochen' mnogie hotyat uvidet' Hranitelya Vremeni. No soglasis': esli by  stali
udovletvoryat' vse  eti  zhelaniya,  Hranitelyam  prishlos'  by  tol'ko  tem  i
zanimat'sya, chto pokazyvat'sya lyudyam. Kogda zhe oni stali by hranit' Uroven'?
   - Da, ty prav, konechno, a ya - glupec.
   - Vovse net. Ty chestnyj grazhdanin. I zhelaniya takih  grazhdan  my  dolzhny
udovletvoryat'. Dlya etogo zdes' nahozhus' ya. I vot...
   On umolk. V vestibyul' vbezhal  chelovek.  Dyhanie  ego  bylo  zatrudneno,
odezhda visela kloch'yami,  plecho  levoj  ruki  bylo  perevyazano,  i  povyazka
porozovela. Oglyadevshis', chelovek toroplivymi shagami podoshel k nim.
   - CHto privelo tebya syuda?
   Na etot raz chinovnik sprosil bystro i delovito, ne tak, kak u Piteka.
   - Trevozhnye vesti iz zapretnogo rajona.
   Pitek otvernulsya. On uznal cheloveka: eto byl tot, kto vozglavlyal strazhu
vo vremya stychki.
   - CHto tam?
   - Kto-to. Tam byla shvatka. YA  ranen.  I  mnogie  drugie.  YA  srazu  zhe
brosilsya syuda.
   - Gde eto? V gorode?
   - Net. Tam, gde nahoditsya to, chto nel'zya videt'.
   - A-a... Idi. Idi pryamo, minuya pervoe i vtoroe zveno. YA soobshchu.
   CHelovek kivnul. Pitek prosledil  za  nim  vzglyadom.  CHelovek  toroplivo
poshel, pochti pobezhal po srednemu koridoru.
   Teper'  chinovnik  snova  povernulsya  k  Piteku.  Na   lice   ego   byla
ozabochennost', no cherez mgnovenie on snova ulybnulsya.
   - Tak o chem my s toboj?.. Ah da, ty hotel  uvidet'  Hranitelya...  Pust'
tebya ne zabotit to, chto ty sluchajno uslyshal:  eto  vse  bezumstva  molodyh
lyudej, eshche ne nashedshih sebya v Urovne.  I  vse  zhe  takie  soobshcheniya  ochen'
vazhny. Esli ty tozhe uvidish' ili uslyshish' chto-to takoe...
   - Togda menya tozhe dopustyat k samomu Hranitelyu?
   - O net, etot chelovek ne uvidit Hranitelya. No on uvidit odnogo iz  teh,
kto vhozh k lyudyam, imeyushchim dostup.
   - YA ponyal. Tak ty pokazhesh' mne?
   - Konechno. No tol'ko...
   - YA dolzhen chto-nibud' sdelat'?
   - Tol'ko odno. Ty budesh' udivlyat'sya. |to neizbezhno. No znaj: v tom, chto
ty uvidish', net nikakogo zla. I net narusheniya Urovnya. Vse eto tozhe  vhodit
v Uroven'. Ty ponyal?
   - Ponyal. Ne boyat'sya. I ne udivlyat'sya.
   - Ne boyat'sya. Pojdem.
   CHinovnik povel ego ne v koridor, a k odnomu iz prostenkov  mezhdu  nimi.
Klyuchom otper dver'.
   - Vojdi.
   Pitek voshel. CHinovnik voshel za nim i zatvoril dver'.
   Zdes', bylo temno. No shchelknul vyklyuchatel', i zazhegsya svet.
   CHinovnik posmotrel na Piteka.
   - YA vizhu, ty izumlen. Ty nikogda ne vidal takogo sveta?
   - YA... konechno zhe, net. Gde by ya mog uvidet' ego?
   - Ty prav: bol'she nigde. No vzglyani syuda. Kak ty polagaesh', na chto  eto
pohozhe?
   Pitek zamyalsya. Bol'she vsego predmet byl pohozh na videoekran, no vryad li
stoilo govorit' chinovniku takie veshchi.
   - Pravo zhe, ne znayu... Ne prihodit na um.
   - Ty prav. Nu, dopustim, pohozhe na malen'koe, temnoe okoshko. I  eto  na
samom dele okno, tol'ko ne takoe, kak vse. Vot v  nem  ty  sejchas  uvidish'
Hranitelya...
   I snova poslyshalsya shchelchok vyklyuchatelya. |kran zasvetilsya.
   V bol'shoj komnate, spinoj k oknu, sidel  chelovek.  Okno  bylo  zavesheno
plotnoj beloj zanaves'yu.
   CHelovek sidel za stolom. Pered nim byli kakie-to bumagi. Vot on vstal i
sdelal neskol'ko shagov. Podoshel k chemu-to, stoyavshemu u steny.
   |to byl pul't. Pitek mog by poklyast'sya: pul't vychislitelya,  hotya  i  ne
ochen' moshchnogo.
   Glyadya na list bumagi, chto on derzhal v ruke, Hranitel' nazhal  na  pul'te
neskol'ko klavish. Posle etogo on vozvratilsya k stolu, no sel ne srazu.  On
podoshel k oknu, priotkryl zanaves' i neskol'ko sekund glyadel naruzhu.
   V otkryvshemsya ugolke okna Pitek uvidel seruyu  stenu  zdaniya  bez  okon.
Znachit, okno kabineta vyhodilo na ploshchad'.
   CHelovek opustil zanaves' i povernulsya. Bylo  vidno  ego  lico.  CHelovek
vyglyadel zadumchivym i ustalym.
   On sel i snova uglubilsya v bumagi.
   |kran pogas.
   - Ty videl ochen' mnogoe, chelovek! - skazal chinovnik.
   - O, ya dazhe ne znayu, kak skazat'... Kak blagodarit' tebya.
   - Bud' chestnym grazhdaninom - bol'she nichego ne nuzhno ni  Hranitelyam,  ni
mne. I eshche odno: ne sprashivaj menya, kak vse eto ustroeno.
   - Net, ya ne stanu sprashivat'. Skazhi tol'ko: navernoe, eto ochen'  trudno
- byt' Hranitelem?
   - Ochen', ochen' trudno! Nedarom zhe oni gotovyatsya mnogo let, postigaya vse
tajny Urovnya... No  dostatochno,  chelovek:  mne  ved'  nado  govorit'  i  s
drugimi, a ty uvidel vse, chto hotel.
   - Ty prav. YA beskonechno blagodaren tebe...
   Oni vyshli v vestibyul'. Svet za spinoj pogas.
   V vestibyule Pitek edva ne  stolknulsya  so  strazhnikom,  priskakavshim  s
vest'yu o stychke. Strazhnik tol'ko chto vyshel iz koridora.
   Vzglyady ih vstretilis', i Pitek ponyal, chto ego uznali.
   Strazhniku i v samom dele bylo trudno zabyt' dikij vzglyad prodolgovatyh,
zelenyh glaz, glaz ohotnika i kochevnika. Vo vremya shvatki oni uzhe smotreli
drug na druga.
   Pitek poklonilsya chinovniku i pospeshno zashagal k vyhodu.
   Zatvoryaya za soboj dver',  on  uvidel,  kak  strazhnik  ukazyvaet  v  ego
storonu zdorovoj rukoj i kak menyaetsya vyrazhenie lica chinovnika.
   Pitek vybezhal na kryl'co. Georgij s toj storony ploshchadi kivnul emu.
   Pitek mahnul rukoj i pobezhal vdol' fasada.
   Georgij, ne toropyas', poshel v tu zhe storonu.
   On byl spokoen. On zaranee chuvstvoval, kogda pridetsya  bit'sya  i  kogda
delo konchitsya mirom.
   Sejchas oshchushcheniya boya ne bylo.
   I v samom dele, kak ni stranno, nikto ne  pognalsya  za  Pitekom.  Mozhet
byt', chinovnik ne poveril strazhniku. A  mozhet  byt',  prosto  nekomu  bylo
brosit'sya v pogonyu. V vestibyule ne bylo strazhi, da ona  i  ne  byla  zdes'
nuzhna.
   Za uglom Georgij nagnal Piteka, i oni, ne toropyas', poshli po  gorodu  v
tom napravlenii, gde v  dikom  parke  byl  ostavlen  kater  s  devushkoj  u
tridivizora.
   Gorod prodolzhal nespeshno  zhit'.  SHli  lyudi,  ehali  ekipazhi.  Navstrechu
razvedchikam  popalos'  neskol'ko  vozov.  Kazhdyj   tyanula   para   sil'nyh
tyazhelovozov. Kolesa tyazhelo rokotali.
   - Tyazhelyj gruz, - zametil Georgij.
   - Da. No nebol'shoj.
   - ZHelezo.
   - Pozhaluj. Ne slishkom li mnogo soprovozhdayushchih?
   Oni provodili telegi vzglyadom.
   - CHto eto mozhet byt' za zhelezo?
   Oni posmotreli drug na druga i kivnuli.
   I Georgij oshchutil, chto boj nedalek.
   - Nu, chto ty uspel? Videl Hranitelya?
   - Predstav' - da.
   - Oto!
   - I eshche koe-chto.
   - Nu?
   - V dome elektrichestvo i elektronika.
   - CHto?
   Oni ostanovilis'.
   - Vot ono kak... A ya udivilsya, chto eto sooruzhenie naprotiv  sdelano  iz
plastika. Ili, vo vsyakom sluchae, oblicovano im.
   - Tozhe interesno...
   - |lektrichestvo. A silovaya ustanovka?
   - Nikakih sledov.
   - Ona ili v zdanii, ili tok podvoditsya po kabelyu. Vozdushnoj linii ya  ne
zametil.
   - Pogodi, poka ne obojdem ves' kvartal.
   Oni oboshli. Linii ne okazalos'.
   - Vyhodit, gorod etot - ne prostoj.
   - Da... CHto eshche ty uvidel?
   - YA soobrazil primerno, gde  pomeshchaetsya  hotya  by  odin  iz  Hranitelej
Urovnya.
   - Skorej na kater. YA nachinayu trevozhit'sya, najdem li my ego na meste.
   - Ty idi i leti k nashim. A ya ostanus'.
   - Zachem?
   - Poslezhu za Hranitelyami. Mozhet byt', uznayu chto-nibud' o SHuvalove. Esli
kazhdyj prohozhij mozhet smotret' na Hranitelya, to neuzheli takoj chelovek, kak
SHuvalov, ne dob'etsya vstrechi s nim? YA budu zhdat' tebya zavtra, v etot  chas,
na tom zhe meste.


   Uve-Jorgen stoyal, podbochenivshis'. Avtomat visel na ego grudi.  CHestnyj,
dobryj avtomat.
   - Na meste! Raz, dva, tri!.. Vpered - marsh!
   "Muzyka! - podumal on,  prislushivayas'  k  gluhomu  topotu.  -  CHto  vse
simfonii! Vot - muzyka!"
   - Vzvod - stoj! Raz, dva!
   "Bethoven!"
   - Sleva po odnomu, perebezhkami, vpered - marsh!
   On polyubovalsya.
   Da dajte emu poslednih ublyudkov - on i iz nih cherez nedelyu sdelaet...
   "Rycarej", - usmehnulsya on ugolkom gub.
   - Kak derzhish' avtomat, ty! Kak zhe ty sejchas stanesh' iz  nego  strelyat'?
CHto eto tebe - dubinka?
   "Net, - podumal on, - lyudi i na  etoj  planete  ostayutsya  lyud'mi.  Lyudi
vsegda - lyudi. I stoit dat' im v ruki prilichnoe oruzhie, kak oni...
   Kak eto  govorilos'  u  teh  -  gospod'  sozdal  lyudej  raznymi,  odnih
sil'nymi, drugih - slabymi. No  mister  Kol't  izobrel  svoj  sorok  pyatyj
kalibr, i tem uravnyal vozmozhnosti..."
   - Vnimanie! Po pehote... V poyas... Korotkimi ocheredyami...
   Zashchelkali zatvory.
   Poka chto vpustuyu.
   Poka.


   Speshivshis', Nikodim privyazyval loshad'  k  konovyazi.  Stuchalsya.  Vhodil.
Govoril: "Dobrogo zdorov'ya". Prosil napit'sya. Emu davali. Esli byl goloden
- kormili. Rassprashivali o novostyah. On tozhe rassprashival.  Otvechal  -  po
vozmozhnosti. Emu bylo privychno i legko. Vot by i vsyu zhizn' tak. Lyudi  byli
prostye, dobrye, rabotyashchie. Horoshie. Na devushek on  staralsya  ne  glyadet'.
Vse zhe byl dan obet. Konechno, obet etot  vo  vse  vremena  net-net,  da  i
narushalsya. CHelovek greshen, greshen. No uzh ne nastol'ko, chtoby  i  chesti  ne
znat'.
   Potom, perenochevav - v dome ili na  senovale,  -  ehal  dal'she.  Pryamaya
doroga prolegala mezh shirokih polej. Korenastye voly  -  ih  predkov  tozhe,
verno, privezli s Zemli - parami, a to i chetverkoj tyanuli  tyazhelye  plugi.
Otvalivalis' temno-korichnevye  plasty.  Pticy  vyklevyvali  chervej.  Zdes'
snimali v god po dva urozhaya. Teplo, i zemlya  horoshaya.  Vse  perlo  v  rost
pryamo begom.
   Ieromonah ehal i vzdyhal: pora dozhdyu. No i dozhd' poshel, kak po zakazu.
   V odnom meste on ne vyderzhal i skazal: - Daj, ya.
   Ne udivilis' i ne perechili. Hochesh' - pashi.
   Poldnya  prohodil  za  plugom.  Ustal.   Dumal   potom:   trenirovka   -
trenirovkoj, a pahar' - eto tebe ne trenirovka. |tot trud osnovnoj.  Lyudej
kormim...
   On i o sebe vdrug podumal tak: lyudej kormim.
   I snova velis' razgovory.
   - Zemlya-to ch'ya?
   Ego ne ponimali.
   - Kak - ch'ya? Zemlya est' zemlya. Sama svoya.
   Net, ne ponimali.
   - A tak, chtoby - tvoya, moya - u vas net?
   - Pochemu zhe: est'. Vot odezhda - moya. Noshu ee.
   - A hleb vyrastet - chej?
   - Est' vse budut. Znachit - nichej. Lyudskoj.
   - Aga... - vzdyhal Ieromonah. - Naschet boga u vas ploho.
   - Kak eto?
   - Ponyatiya boga netu.
   - |to, mozhet byt', v gorode. Tam i doma kamennye.
   - |h... - vzdyhal Ieromonah. - A solnyshko vas kak - ne bespokoit?
   Udivlyalis'.
   - Ne muha, chtoby bespokoit'. I pogoda slavnaya. Rastet kak...
   - Tak ved' eto - poka ono spokojno. A vdrug...
   - CHto - vdrug...
   - Da govoryat...
   Ulybalis'.
   - |to v gorode, verno, govoryat. My na solnce glyadim, kak polagaetsya.  U
nas vse osnovatel'no, nam sluhi ni k chemu.
   I verno. Zemlya - osnovatel'no. I-solnce...
   Ah, solnce ty, solnyshko, net na tebya upravy!
   A to by vzyal i ostalsya zdes'. Ne ego eto  delo  -  letat'.  Tut  legkaya
zhizn', zemlya - mirskaya, vse - mirskoe. ZHivut  mirom.  I  vecherami  dejstva
razygryvayut. Ne bozhestvennye. Blizhe. No interesno. Sami  razygryvayut,  ili
priezzhayut drugie  -  i  tozhe  razygryvayut.  Special'nye  doma  dlya  etogo.
Tridivizorov, pravda, net. I ne nado. Izby tozhe ladnye, udobnye. CHisto.
   - Skotinu ne derzhite, chto li?
   - Skotina na lugah.
   Myaso, odnako, eli kazhdyj den'. Ne to, chtoby pomnogu, no eli.
   Boga net - eto ploho. Tol'ko i sam on, Nikodim,  ot  boga  otvyk,  esli
govorit' pravdu. Poka vse vokrug verili - i sam veril. Vse vokrug ne veryat
- i sam...
   Molilsya, pravda. SHepotkom ili myslenno.  I  krestom  osenyal  sebya.  Tak
privychka zhe. Gospodi! Sorok let molilsya - srazu ne brosish'. Da i  komu  ot
etogo vred?
   - Nu, bud'te zdorovy...
   - Da ne ostavit tebya Krasota!
   Ehal dal'she. I trudno dumal.
   Ne ujdut otsyuda. Ne poveryat. Net, ne ujdut. Da i legkoe li  delo  -  ot
takoj zemli, ot rovnoj zhizni - i vdrug bah, tararah,  brosaj  polya,  izby,
skot, nabivajsya v zheleznye korabli, leti kuda-to cherez chernuyu pustotu...
   Leti ot takoj krasoty, kotoraya ne prosto sama po sebe, a s lyud'mi. Sama
po sebe - znachit, krasota est', a lyudi ee ne zamechayut, i zhit' im ot nee ne
legche. Tut krasota s lyud'mi: oni ee vidyat, oni ee hranyat,  drug  drugu  ee
zhelayut.
   Ne poetomu li tak spokojny oni, uvereny, dobry? Ponimayut, vidno: raz  v
mire est' krasota, znachit, mir etot pravil'nyj.
   Ne togo li kogda-to hotelos' i  samomu  Nikodimu?  Na  Zemle  togda  ne
obrel. Daleko prishlos' zaletet', chtoby vstretit'.
   S nimi by Nikodim horosho zhil. Rabotal by, kak oni.  I  s  legkoj  dushoj
zhelal by vsem: pust' ne ostavit ih krasota.
   I nikuda by otsyuda ne ushel.
   I oni, vernee vsego, ostanutsya.
   Siloj ne zastavish' ujti. Narod osnovatel'nyj. Tverdyj.
   Esli tol'ko takoj ukaz vyjdet? I to neizvestno eshche.
   Podnyat' by, zakrutit', zavertet'...
   Prorokom sdelat'sya?
   Pob'yut, pozhaluj...
   A inoe chto pridumaesh'? Nichego.
   Oh, prorok ty, prorok, gore lukovo!
   I vse zhe - ne minut' sego...
   Tol'ko ne legko  reshit'sya.  Tut  prezhde  vsego  sebya  nado  -  podnyat',
zakrutit', zavertet'...
   I k vecheru snova:
   - Dobrogo zdorov'ya...
   - I vam tozhe.
   Uzhinali.
   - Vot proezzhal, zametil nepodaleku: nakos' polya idet polosa. Nepahanaya.
Vse krugom zaseyano, a eta - nepahanaya. Vrode dorogi, a -  ne  doroga.  CHto
tak?
   Pozhimali plechami.
   - Ne pashem. Nikogda ne pahali.
   - Pochemu zhe?
   - Nel'zya.
   - Da pochemu?
   |togo ne znali. No nikogda etu polosu ne pahali, i  teper'  kazhdyj  god
napominayut - chtoby nikto ne zabyl: ne zapahivat'. Esli na nej  proklyunetsya
derevce - srubat'. Trava puskaj rastet. No skotinu ne vypuskat'.
   - Ah, tak, znachit.
   - Tak.
   - I daleko ona? Konca ya ne uvidel...
   - Kto znaet. Govoryat, do samoj stolicy.
   - Vot ono chto. A v tu storonu?
   - Tak i idet. Vse pryamo. Slyshali - potom uhodit v les.
   - Da, pryamaya polosa.
   - Na divo pryamaya.
   - Ehat' po nej, znachit, nel'zya?
   - Nikak nel'zya.
   - Nu, spasibo za ugoshchenie. Bud'te zdorovy.
   - Zdorov'ya i vam...
   Vyhodil. Sedlal loshad' - otdohnuvshuyu, poevshuyu, napoennuyu.
   - A sam ty otkuda - ot Urovnya?
   - Putnik ya. Vot ezzhu, glyazhu - kak zhivete. Poruchenie takoe.
   - My horosho zhivem.
   Tut by skazat' - slava bogu. Ne govorili.
   Klanyalsya, sadilsya v sedlo. I snova puskalsya v put'.





   YA sdelal neskol'ko krugov -  i  ne  uvidel  vnizu  nichego  takogo,  chto
govorilo by o lyudskih poseleniyah. Mozhet byt', oni i byli vnizu;  no  opyta
vozdushnoj razvedki mne yavno nedostavalo. V svoe vremya ya, pyatnadcatiletnij,
stoyal pered nachal'nikom uchilishcha shturmanov  bombardirovochnoj  aviacii;  shla
vojna, i za devyat', pomnitsya, mesyacev (a mozhet byt', i za  god)  iz  parnya
delali shturmana, sposobnogo vyvesti mashinu na cel', - no dazhe v  to  vremya
nachal'nik ne reshilsya  zachislit'  mal'chishku,  kotoromu  ne  hvatalo,  samoe
maloe, dvuh let. Nachal'nik shtaba uchilishcha, major, pozhiloj, toshchij, s licom v
krupnyh morshchinah, posmotrel na  menya  i  skazal:  "Nichego,  esli  cheloveku
suzhdeno letat', on budet letat'".  I  menya  vyprovodili.  Letat'  ya  potom
nauchilsya, prygat' tozhe, no sejchas eto mne nikak ne  pomogalo,  tem  bolee,
chto nablyudat' prihodilos' s bol'shoj vysoty, chtoby ne dejstvovat' na  nervy
zdeshnim obitatelyam.
   Togda ya stal reshat' zadachu s drugogo konca.  Nesomnenno,  byl  kakoj-to
put', kakaya-to tropa, po kotoroj lyudi popadali  v  lesnye  poseleniya.  Kak
govorili rebyata, tropa eta nachinalas' gde-to v rajone  blizhajshego  k  lesu
naselennogo punkta. A najti ego bylo ne tak uzh trudno.
   YA posmotrel zapisi kursografa i vybral napravlenie. Kak u nas na  Zemle
v teh mestah, gde ya zhil kogda-to, tut zhelteli  polya,  i  vilis'  rechki,  i
sineli  ozerca,  i  linii  dorog  kazalis'  provedennymi   po   special'no
podobrannym lekalam. Gorodok ya  uvidel  izdaleka.  |to  byla  uzhe  okraina
strany - ne ta, gde my prizemlilis', a protivopolozhnaya. Nebol'shaya  strana,
podumal ya; i kak im ne odinoko na celoj planete? No tut  zhe  ya  soobrazil,
kak eto horosho: zadacha evakuacii, hotya by teoreticheski, stanovilas' vpolne
real'noj, nashi dejstviya priobretali chetkij smysl, i mozhno bylo  dumat'  ob
etoj strane i ee lyudyah bez hinnogo privkusa obrechennosti.  Teper'  gorodok
byl podo mnoj, zamyslovatyj i krasivyj, kak nachertanie  starogo  yaponskogo
stihotvoreniya v originale. YA minoval gorodok i posadil kater  v  blizhajshej
zhe roshche, tam, gde edva mozhno bylo protisnut' mashinu skvoz' gustye krony.
   Celyj den' ushel, chtoby nadezhno ukryt' kater ot sluchajnyh prohozhih  -  a
mozhet byt', i ne sluchajnyh, kak znat'.  Potom  ya  poel  i  otdohnul,  dazhe
vzdremnul nemnogo i prosnulsya svezhim i gotovym k dejstviyam.
   Stoyala noch'. Sil'no pahlo zemlej, ona  byla  tepla  na  oshchup'.  Vdaleke
layali psy. Zvezdy tesnilis' v nebe. V  toj  storone,  gde  lezhal  gorodok,
mercali redkie ogon'ki.
   I snova mne pochudilos',  chto  ne  bylo  ni  vremeni,  ni  prostranstva,
otdelyavshih menya ot molodosti, slovno vse, proishodivshee"  na  samom  dele,
pridumalos' ili prisnilos' mne tol'ko  chto,  kogda  ya,  ustalyj,  spal  na
teploj i pahuchej trave; no vot ya vstal i idu, ogni rodnogo doma zhdut  menya
i bezzvuchno, no yavstvenno govoryat: pospeshi,  ne  teryaj  vremeni,  toropis'
nastich' to luchshee, chto nesomnenno zhdet tebya vperedi.
   "Ne teryaj vremeni, - podumal ya i vspomnil starinnoe: - Vremya stoit, eto
ty uhodish'... Kak my bystro uhodim", - podumal ya i nevol'no zamedlil shag.
   CHerez polchasa ya voshel v gorodok. Ulicy igrali v  dogonyalki,  neozhidanno
povorachivaya i  ostanavlivayas'.  Okna  ne  svetilis'.  YA  shel  mimo  spyashchih
domikov, mimo tusklyh  fonarej,  v  kotoryh  goreli  svechi,  mimo  vodyanyh
kolonok s primitivnymi ruchnymi nasosami i nezametno peresek gorod i  vyshel
na okrainu s protivopolozhnoj ego storony.
   Tut konchalis' domiki, okruzhennye gustymi sadami, i nachinalos'  otkrytoe
prostranstvo,  porosshee  gustoj  travoj,  netoroplivo  uhodyashchee  k  samomu
gorizontu, peresechennoe lish'  odnoj  temnoj  neshirokoj  polosoj  derev'ev.
Vozmozhno, to byla bol'shaya doroga, no vryad li ona uhodila v tot  les,  kuda
mne nuzhno bylo popast'.
   Tut ya ostanovilsya. Dal'she idti  bylo,  pozhaluj,  nezachem.  SHla  li  eta
doroga v les, ili net, no on lezhal imenno v etom  napravlenii,  gde-to  za
kromkoj  gorizonta.  Teper'  sledovalo  nabrat'sya  terpeniya  i   obozhdat',
nablyudaya  i  zapominaya.  YA  sel  na  travu  i,  chtoby  ne  skuchat',   stal
predstavlyat', chto ya ne  odin,  i  chto  techet  medlennyj,  polnyj  skrytogo
smysla, a vneshne  poverhnostnyj  razgovor;  bylo  legko  pridumyvat'  svoi
slova, i trudno - to, chto otvechala by Anna,  bud'  ona  i  na  samom  dele
zdes'. Dazhe v moih myslyah ona ne ochen'-to hotela  soglashat'sya  so  mnoj  v
veshchah, kazavshihsya mne ispolnennymi glubokogo znacheniya, i ya nichego ne mog s
etim podelat', a kogda ya vse-taki zastavlyal ee soglasit'sya (v  voobrazhenii
eto vozmozhno), vdrug okazyvalos', chto eto uzhe ne ona,  a  kakoj-to  drugoj
chelovek.
   Proshel primerno chas, kogda mne  pochudilos',  chto  vperedi  mel'knula  i
skrylas' kakaya-to ten'. |to mog byt' tol'ko chelovek.
   YA pripodnyalsya i, stoya na kolenyah, stal vglyadyvat'sya.
   Nochnoj prohozhij yavno ne hotel, chtoby ego zametili. No on byl  otchetlivo
viden v rasseyannom svete zvezd. CHerez  neskol'ko  sekund  ten'  ego  snova
mel'knula - teper' chut' dal'she. Ego povedenie obradovalo  menya.  S  takim,
nesomnenno, mozhno budet razgovarivat' bez opaski. I on, konechno zhe, smozhet
ob®yasnit', gde raspolagaetsya to, chto mne nuzhno bylo najti.
   Dav nochnomu prohozhemu otdalit'sya, ya napravilsya za  nim.  Nas  razdelyalo
rasstoyanie metrov v tridcat', i ya staralsya sohranit' distanciyu, poka my ne
otojdem podal'she ot goroda.
   CHerez neskol'ko sekund chelovek snova ostanovilsya i oglyanulsya.  Na  etot
raz ya  sreagiroval  ne  srazu:  zadumalsya  o  veshchah,  ne  imevshih  k  nemu
otnosheniya, i chelovek, kazhetsya, zametil menya.
   No on ne pustilsya bezhat' i ne  stal  pryatat'sya,  a,  pomedliv  sekundu,
snova dvinulsya, i ya  posledoval  za  nim,  dav  sebe  obeshchanie  bol'she  ne
otvlekat'sya. Ne znayu pochemu,  no  to,  chto  on  ne  ispugalsya  menya,  tozhe
pokazalos' mne horoshim priznakom: lyudi, uhodyashchie v les, dolzhny byli, kak ya
schital, obladat' dostatochnoj smelost'yu.  I  voobshche,  vse  eto  bylo  ochen'
interesno, potomu chto  svidetel'stvovalo:  krome  yavnoj  i  uravnoveshennoj
zhizni, o kotoroj ya, po rasskazam rebyat  i  devushek,  uspel  uzhe  sostavit'
predstavlenie,  zdes'  shla  i  kakaya-to  drugaya,  v  kotoroj  lyudi  nochami
vybiralis' iz goroda i ne ochen', vidimo, hoteli, chtoby ih zametili.
   CHelovek vperedi uskoril shag.
   YA oglyanulsya i zametil, chto pozadi, gde ostalsya gorodok,  mel'knula  eshche
odna ten'.
   CHelovek byl ne odin.
   Teper' ya ulybnulsya s legkim serdcem. Vryad li poyavlenie vtorogo  putnika
mozhno bylo ob®yasnit' lish' sluchajnost'yu.
   Eshche odin chelovek pokazalsya. I eshche.
   Oni shli, vidimo, po horosho izvestnomu im marshrutu. SHli legkoj,  letyashchej
pohodkoj, derzhas' metrah v desyati-dvenadcati drug ot druga.
   Kogda-to ya mnogo i bystro hodil, i teper'  prinorovilsya  k  ih  shagu  i
sokratil rasstoyanie do shedshego vperedi cheloveka tozhe  primerno  do  desyati
metrov.
   Lyudi shli v polnom bezmolvii, no raz ili dva ya uslyshal, kak  priglushenno
zvyaknul metall.
   CHem dal'she ostavalsya gorod,  tem  koroche  stanovilis'  intervaly  mezhdu
idushchimi: zadnie podtyagivalis', uskoryaya  shag.  Vskore  oni  uzhe  shagali  na
rasstoyanii metrov polutora drug ot druga.
   Lyudi napravlyalis', sudya po  vsemu,  k  toj  polose  rastitel'nosti,  za
kotoroj, kak mne podumalos', prohodit doroga.
   Potom  po  kolonne,  nachavshis'  v  ee  golove,  proshlo  kakoe-to  novoe
dvizhenie.  Ono  priblizhalos',  i   vot   shedshij   peredo   mnoj   chelovek,
poluobernuvshis' na hodu, negromko progovoril:
   - CHto v lesu?
   - Derev'ya, - ne ochen' umno otvetil ya, ne uspev podumat'.
   V sleduyushchee mgnovenie razdalsya tihij svist - i lyudi ischezli, slilis'  s
travoj. Ostalos' tol'ko dvoe: tot, kto shel peredo mnoj, i drugoj, chto  byl
szadi. Oni podoshli vplotnuyu i shvatili menya pod ruki.
   - Kto ty? - sprosil odin, pribliziv lico i vglyadyvayas'.
   -  Ul'demir,  -  nazval  ya  svoe  imya.  Otkrovenno  govorya,  ya  nemnogo
rasteryalsya.
   - My tebya ne znaem. Kuda ty idesh'?
   - S vami.
   - A kuda my idem?
   - V les, ya dumayu.
   - Zachem ty idesh'?
   Tut ya podumal.
   - YA otvechu, kogda my pridem.
   - CHto ty nesesh' iz veshchej, kakie ne znaet Uroven'?
   Teper' ya stal uzhe nemnogo soobrazhat'  chto  k  chemu,  i,  ne  koleblyas',
dostal iz karmana blok.
   - Hotya by vot eto. - YA vklyuchil blok, chtoby oni uslyshali muzyku.
   - Kak ty eto sdelal?
   - Dolgo rasskazyvat'. Potom.
   - CHto ty umeesh'?
   "V samom dele, - podumal ya, - chto ya umeyu?"
   - YA znayu - kak.
   - Kak - chto?
   - Kak delat' mnogoe.
   - Otkuda ty?
   "Kak otvetit'? No vse ravno, rano ili pozdno pridetsya skazat'".
   - YA so zvezd.
   Teper' uzhe i ostal'nye - bolee desyatka - podnyalis' s zemli i  obstupili
nas, slushaya.
   - Neponyatno. Ty predatel'?
   - Net.
   - Ty hotel vysledit' nas?
   - Net.
   - Kak zhe ty uznal o nas,  esli  my  tebya  ne  znaem?  Govori.  Esli  ty
predatel', my, navernoe, ub'em tebya.
   Vprochem, v golose cheloveka ne bylo uverennosti.
   - Kak mozhno ubit' cheloveka? - ukoriznenno skazal ya.  -  Vy  dolzhny  mne
verit'. YA so zvezd.
   - Stranno. Kak nam poverit' v to, chto ty so zvezd? Ty takoj zhe, kak ty.
   - Potomu chto ya tozhe chelovek. No ya byl odet inache. I u menya byl sputnik.
V etot den', kogda my prileteli, ego zaderzhali.
   - |to pravda, -  skazal  drugoj  chelovek.  -  Na  bol'shoj  doroge  nashi
vstretili vozchikov. Oni vezli starika. Ego nikto iz nashih ne znal.
   - Navernoe, eto byl on! - vstrepenulsya ya. - Kuda ego povezli?
   - Po doroge v stolicu.
   - YA dolzhen ego najti!
   - A pochemu zhe ty poshel za nami vmesto togo, chtoby iskat' ego?
   - YA nadeyus', chto vy mne pomozhete.
   - Zachem?
   - Znaesh', - skazal ya, - eto ne razgovor na hodu. Potomu chto rech' pojdet
o ser'eznyh i ochen' vazhnyh delah.
   - I vse-taki, trudno poverit', chto na zvezdah  mogut  zhit'  lyudi.  Hotya
govoryat... Skazhi, vas bylo tol'ko dvoe?
   - Nas bol'she.
   - Gde ostal'nye?
   YA  podnyal  ruku  k  nebu,  hotya  korabl'  sejchas  nahodilsya,  po   moim
soobrazheniyam, gde-to pod nogami.
   - Tam.
   - Na zvezde? - usmehnulsya got, chto vel rassprosy.
   - Na korable. Na toj mashine, chto privezla nas.
   - Mashiny ne vozyat. Oni stoyat na meste... Gde zhe to, chto privezlo tebya?
   - Na orbite. |to ne prosto ob®yasnit'.
   - Horosho. Ty ob®yasnish' potom. Nam i pravda nekogda. Noch' korotkaya. Glaz
Paharya uzhe v zenite. My mogli by pokazat'  tebe,  v  kakoj  storone  lezhit
stolica, kuda povezli tvoego druga. Prosto vyjdi na  bol'shuyu  dorogu,  chto
nachinaetsya v seredine goroda, i idi po nej, ne svorachivaya. No my ne  mozhem
otpustit' tebya. A vdrug ty pobezhish' k  sud'e  i  skazhesh',  kogo  ty  videl
zdes'? My ne hotim. Ty pojdesh' s nami. Soglasen?
   No teper' ya uzhe ne byl uveren,  ne  sleduet  li  snachala  pustit'sya  na
rozyski SHuvalova.
   - A esli net?
   CHelovek snova pokolebalsya.
   - My vse-taki ub'em tebya. My znaem, chto lyudej ne ubivayut. No esli inache
nel'zya? Odin chelovek - eto men'she, chem vse.
   - |to pravda. YA pojdu s vami. Daleko idti?
   - Uvidish'.
   - Kogda zhe ya smogu vyruchit' svoego druga?
   - Reshat v lesu. A mozhet byt', ego vyruchat te,  kto,  po  tvoim  slovam,
sidit sejchas naverhu?
   "Pitek i Georgij", - podumal ya.
   - Mozhet byt'.
   -  Idem,  mnogo  vremeni  ushlo.  Ty  pojdesh'  tut,  v  seredine,  a  vy
priglyadyvajte za nim. Vse slyshali?
   - Vse.
   - A kogda tebya sprashivayut: "chto v lesu?" -  ne  davaj  glupyh  otvetov.
Govori: "V lesu - volya".
   - YA ponyal.
   - V put'!
   Oni snova tronulis' - toj zhe letyashchej pohodkoj. YA shel v nogu s nimi,  ne
otstavaya, i mne bylo horosho idti v neizvestnost', hot' na  kakoe-to  vremya
zabyv o neobhodimosti reshat' i vybirat'.
   My proshli s polkilometra, i slovno  volna  prokatilas'  po  kolonne,  i
shedshij peredo mnoj poluobernulsya i, ne ostanavlivayas', sprosil:
   - CHto v lesu?
   Teper' i ya znal, chto otvechat'.
   - Volya! - skazal ya, i v svoyu ochered' obernulsya i sprosil u zadnego, chto
v lesu, i on otvetil mne tak zhe.
   CHerez sorok minut my vyshli k polose derev'ev. |to okazalas' ne  doroga,
a reka. YA videl ee s vysoty, no mne  pochemu-to  pochudilos',  chto,  poka  ya
brodil po gorodu, ona ostalas' sovsem v drugoj storone.  Dva  uzkih  plota
byli spryatany v kamyshah. My razmestilis' na skol'zkih brevnah. Po dvoe  na
kazhdom plotu vstali s shestami.
   - Vpered! - skomandoval starshij.
   Ploty otoshli ot berega, i techenie podhvatilo ih.
   "Vpered", - podumal ya pro sebya. I hotya mne vovse ne yasno bylo, chto zhdet
menya, udacha ili porazhenie, i kak obojdutsya so mnoj  te,  k  komu  ya  hotel
popast', - no sejchas mne bylo horosho, i ya pozhalel, chto ya  odin,  i  nekomu
skazat', kak mne horosho, i ne ot kogo uslyshat', chto i ej horosho tozhe.
   Zvezdy eshche svetili vovsyu,  i  ya  popytalsya  otyskat'  sredi  nih  nashe,
nastoyashchee solnce, hotya i znal, chto ono nahoditsya na dnevnoj polovine  neba
i mne ego ne uvidet'. No vse ravno, bylo zdorovo znat', chto ono est'.


   Den' uzhe nachalsya, kogda ploty utknulis' v bereg. Ih vytashchili na  pesok,
i starshij skazal:
   - Pust' oni lezhat. Noch'yu ih otvedut obratno.
   Snova my dvinulis' kolonnoj po odnomu, no teper' uzhe shli svobodno,  bez
napryazheniya, peregovarivayas'. Voshli v les. Luchi probivalis' skvoz'  listvu.
Pereklikalis' pticy. Vozduh  eshche  ne  uspel  nagret'sya  i  byl  prohladen.
Dyshalos' legko.
   Proshli kilometra tri. Nikto ne meshal mne oglyadyvat'sya po storonam.  Les
byl veselyj. Bol'shie derev'ya rosli akkuratno, slovno  kto-to  ih  posadil.
Mestami oni tesnilis' vokrug nevysokih bugrov, mestami rosli rezhe. Bugorki
tozhe vozvyshalis' ne kak popalo, a v poryadke. Zainteresovavshis', ya zamedlil
shag. SHedshij szadi edva ne naletel na menya.
   - Ty chto? Nado idti, ne otstavaya.
   - Slushaj-ka, chto eto za bugorki?
   - YA ne znayu, ya tut vpervye. Potom uznaesh', esli ponadobitsya.
   Proshli eshche s kilometr, i derev'ya rasstupilis'. Na obshirnoj  polyane  byl
razbit  lager'  -  vernee,  celyj  gorodok.   Legkie   derevyannye   domiki
vystroilis' ryadami. Mezhdu nimi vidnelis' postrojki pobol'she, podlinnee. Iz
nih donosilsya stuk, lyazg metalla, golosa.
   Prishedshie ostanovilis'.
   -  Nu  vot,  -  skazal  tot,  chto  vozglavlyal  kolonnu.   -   Dobralis'
blagopoluchno.
   - CHto zdes' takoe? - sprosil ya.
   - Ne vidish'? Les.
   - Ponimayu, chto ne more, - usmehnulsya ya.
   - Ponimaesh'. Tol'ko, navernoe, ne vse. |to ne prosto les, a  tot  samyj
les, kuda lyudi uhodyat ot Urovnya. Kak ushli my.
   - Ty ne zabud': o vashej zhizni ya znayu ochen'  malo.  Syuda  uhodyat.  Zdes'
zhivut? CHto zdes' delayut?
   - CHto delayut? CHto hotyat.
   - Nu, vot, naprimer, chto hochesh' ty?
   - YA kuznec. YA umeyu kovat' zhelezo. Delat' raznye veshchi. No ya davno dumayu:
a mozhet byt', udastsya delat' eto bystree? YA mnogo raz  udaryayu  molotom,  i
poluchaetsya to, chto mne nuzhno, potomu chto ya znayu, kak i kuda nado bit'.  No
eto dolgo. A esli sdelat' takoj molot, chtoby on imel uglublenie -  kak  ta
veshch', kotoruyu mne nado sdelat'. Esli Takim molotom udarit'  ochen'  sil'no,
no tol'ko odin raz - ne poluchitsya li takaya veshch' kakaya mne nuzhna, s  odnogo
udara?
   YA ulybnulsya: bylo priyatno za nego.
   - Poluchitsya.
   - Dumaesh'?
   - Znayu. Poluchitsya. Ty molodec.
   - Mne nravitsya, kak  ty  govorish'.  No  kogda  ya  hotel  poprobovat'  v
kuznice, master skazal...
   - CHto ne vyjdet?
   - On, v obshchem, skazal eto drugimi slovami. Skazal tak: Saks, ty horoshij
kuznec. Ty ochen' ustaesh' na rabote? - YA skazal: Ustayu, kak vse, ne  bol'she
i ne men'she. - Togda on sprosil: Ty delaesh' horoshie veshchi? - I  ya  otvetil:
Horoshie, eto vse znayut. Dal'she on sprosil: Tebe  hvataet  edy,  odezhdy,  u
tebya ostaetsya vremya smotret' na solnce, govorit' s det'mi, lyubit' krasotu,
otdohnut', posmotret' predstavlenie, begat', igrat' v myach, pet' i  prochee?
- YA chestno skazal: Hvataet, potomu, chto ya ne trachu vremeni zrya. - Togda on
skazal: Kuznec Saks, chego zhe tebe eshche? Zachem nado delat' chto-to inache, raz
ty i tak delaesh' horosho? Dopustim, ty sdelaesh' svoj molot. No ved'  ty  ne
smozhesh' udarit' tak sil'no, kak nuzhno. - YA skazal: Mne,  konechno,  tak  ne
udarit', no eto smozhet sdelat' vodyanaya ili parovaya  mashina,  tol'ko  molot
nado delat' nemnogo inache, bez dlinnoj ruchki... - Master  skazal:  Horosho,
mashina budet udaryat', a chto budesh'  delat'  ty?  Podkladyvat'  zhelezo?  No
razve podkladyvat' zhelezo interesnee, chem samomu delat' iz  nego  poleznuyu
veshch'? I eshche: mashina budet rabotat' bystree, chem  ty,  a  zachem?  Kuda  nam
stol'ko? Nam hvataet togo, chto my delaem. - I ya ne znal, chto emu otvetit'.
YA skazal tak: hochu sdelat' takoj molot potomu, chto mne  ochen'  hochetsya,  ya
inache ne mogu. - No on menya predostereg: Smotri, - skazal on, - ty znaesh',
chto takoe narushenie Urovnya? Tebya mogut poslat' v Goryachie peski. Ty horoshij
kuznec, zachem  tebe  ryt'  pesok?  -  I  togda  ya  podumal:  ujdu  v  les,
obyazatel'no ujdu v les i tam sdelayu molot. I ushel. A  ty  chto  sobiraesh'sya
delat'?
   - Eshche  ne  znayu,  Saks.  Hochu  pogovorit'  s  temi,  kto  tut  glavnyj,
rasskazat' im koe-chto... Ob®yasnit', otkuda ya prishel i zachem.
   - Pogovori. No tut, v lesu, malo  govorit',  nado  zanimat'sya  rabotoj.
Esli u tebya net svoej raboty, eto nehorosho. Togda - Pogodi, vot idet  odin
iz starshih - ty kak raz hotel pogovorit' s nim...
   Starshij byl vovse ne star, u nego byli shirokie plechi i muskulistye ruki
lesoruba. Slushal on menya ne ochen' vnimatel'no.
   - Starshij, ya prishel syuda po ochen' vazhnomu delu...
   - Kak i vse, - skazal on. - Te, u kogo net vazhnyh del, sidyat doma.
   - No vsya planeta v opasnosti! I ot vas vo mnogom  zavisit,  udastsya  li
predotvratit' ee.
   On brosil na menya korotkij vzglyad.
   - My tut sudim tak, - skazal on. - CHem vazhnee u tebya delo, tem  bol'shim
doveriem ty dolzhen pol'zovat'sya. Kak po-tvoemu, pravil'no?
   - Navernoe, - skazal ya.
   - Da net, ne navernoe, a sovershenno pravil'no. A kak doveryat' cheloveku,
kotorogo my ne znaem?
   YA pozhal plechami.
   - Ne znaesh'. A my znaem. My daem  cheloveku  rabotu,  esli  u  nego  net
svoej, i smotrim, kak on s nej spravlyaetsya. Esli chelovek rabotaet  horosho,
my emu verim i ego vyslushivaem. Esli ploho...
   - YAsno, - okazal ya, hotya takoj povorot mne vovse  ne  ponravilsya.  -  I
dolgo nado rabotat', chtoby vy poverili?
   - Kak komu udaetsya. Inogda i za tri dnya mozhno ponyat'...
   "Tri dnya, - podumal ya. - Mnogo".
   - A mozhet byt', ty vse zhe vyslushaesh' i togda reshish'?..
   - Pochemu delat' dlya tebya isklyuchenie?  Nel'zya.  Idi  rabotaj.  Esli  net
nichego drugogo, raskapyvaj bugry. |to interesno. Tam est'  kakie-to  veshchi,
kotoryh my ne mozhem ponyat'. Razvaliny domov; tam kto-to kogda-to  zhil,  my
ne znaem kto. Popadayutsya kosti...
   - Kosti?
   - CHelovecheskie. Nehorosho, kogda popadayutsya kosti.
   - Mozhet byt', tut bylo prosto kladbishche?
   - Net, ih ne horonili. Oni lezhat kak popalo.
   - Stranno.
   - Ne stranno, a ploho. Ochen' ploho,  kogda  kosti  lyudej  valyayutsya  kak
popalo. Smotri, ne ispugajsya, kogda budesh' kopat'.
   CHem-to izvestnym, no, kak ya dumal, uzhe zabytym potyanulo  ot  ego  slov,
zabytym i nehoroshim. No sejchas  ya  ne  hotel  razmyshlyat'  o  plohom,  hotya
zarodysh zamysla voznikaet v mozgu chashche vsego togda, kogda my o takih veshchah
ne dumaem - ili ne hotim dumat'.


   Neskol'ko chasov ya prosto brodil po gorodku, menya nikto ne  ostanavlival
i ni o chem ne sprashival; tak zhe slonyalis' i drugie, prishedshie odnovremenno
so mnoj. YA podumal, chto takuyu vozmozhnost' davali nam namerenno: lyudi mogli
priglyadet'sya,  poiskat'  chto-to  dlya  sebya  (gde  zhit',  chem  zanimat'sya),
vstretit'  znakomyh  i  voobshche  privesti  sebya  v   normu   posle   takogo
znachitel'nogo sobytiya, kakim byl razryv s Urovnem i uhod v les. I ya brodil
i glyadel, starayas' poka ne delat' vyvodov i predpolozhenij.
   Doma zdes' byli poproshche, chem v gorodah, i lyudi odety pohuzhe; vycvetshie,
zaplatannye, rubashki ne byli redkost'yu, i na licah chitalas' privychnaya, uzhe
neoshchutimaya dlya samih lyudej ozabochennost', kakoj ne stradali, naprimer,  ni
Anna, ni ee druz'ya. No krome togo, v glazah lesnogo  plemeni  vidnelis'  i
chto-to drugoe: vyrazhenie bol'shej samostoyatel'nosti, bol'shego  dostoinstva,
chto li. Osobenno, kogda chelovek byl zanyat rabotoj. A delali  zdes'  vsyakie
veshchi. YA videl odnogo, kotoryj sidel i vyrezal iz dereva lozhki:  prekrasnye
lozhki, krasivee, ton'she, elegantnee, chem te, chto v moe vremya prodavali kak
suveniry;  no  delo  eto  bylo  ponyatnym,  i  hotya  lozhka,  konechno,  veshch'
neobhodimaya, osobogo udivleniya ne vyzyvalo. I tut zhe, v sosednem  dvorike,
vozle koe-kak postroennogo  sarajchika,  molodoj,  s  nedelyu  ne  brivshijsya
paren' vozilsya nad kakoj-to konstrukciej, naznachenie kotoroj  ya  ponyal  ne
srazu, a kogda ponyal, to ne znal, plakat' ili smeyat'sya: Dedal, polugolyj i
lohmatyj, ladil kryl'ya, a Ikar, sejchas emu bylo goda tri,  suetilsya  okolo
nego, pomogaya i meshaya; a ta, ch'ego imeni mif ne dones do nas,  -  ta,  chto
polyubila Dedala, i varila emu obed, i ponesla ot nego, i rodila  Ikara,  i
vyrastila, no ne udostoilas' upominaniya, potomu chto ne udosuzhilis' sdelat'
tret'yu paru kryl'ev, - zhenshchina, sovsem eshche  yunaya,  malen'kaya,  hrupkaya,  s
tyazhelym dazhe na vid  uzlom  volos  na  golove,  stoyala  v  dveryah  domika,
opershis' rukoj o pritoloku, i smotrela na nih, poka nad ochagom,  slozhennym
vo dvore, vskipal kotel, - smotrela, i v glazah ee  bylo  schast'e,  potomu
chto ona eshche ne znala, chto tret'ih kryl'ev ne budet, i ona  ne  poletit,  i
poetomu Ikar zaberetsya slishkom blizko k svetilu; i  potom  do  konca  dnej
svoih budet ona dumat', chto, okazhis'  ona  tam,  ryadom,  ona  by  uberegla
mal'chika - hotya materyam ne vsegda byvaet dano uberech', i zhenam tozhe, i mne
zhal' ih, no i ya zhestok v lyubvi, kak i vse ostal'nye, - v lyubvi k  zhenshchinam
i detyam. Tak dumal ya,  ostanovivshis'  i  glyadya  na  nih,  -  ya,  vladevshij
kryl'yami, prigodnymi dlya  kuda  bolee  dolgih  i  opasnyh  pereletov,  chem
prostoj podskok  k  solncu;  no  eti  kryl'ya  sdelal  ne  ya,  menya  prosto
nataskali, nauchili vladet' imi, i ya byl kapitanom, no Dedalom ne byl...  YA
poshel dal'she, poka semejstvo eshche ne obratilo na menya vnimaniya, -  zashagal,
predstavlyaya, kak ya v takom vot dvorike provozhu tehobsluzhivanie  katera,  i
portativnyj hozyajstvennyj kombajn shipit tam, gde u  Dedala  ochag,  i  Anna
stoit v dveryah i smotrit na kogo-to, kogo eshche net, no kto budet vot tak zhe
vertet'sya okolo i sovat' nos kuda nado i kuda ne nado... YA grezil na  hodu
i, navernoe, nemalo interesnogo proshlo mimo vnimaniya, poka ya ne  opomnilsya
i ne obrel snova vozmozhnost' zamechat' i zapominat'.
   Tut byli kuznecy, i stolyary, i tkachi,  uhitrivshiesya  delat'  chto-to  iz
podruchnogo syr'ya, i ohotniki ("Piteka by syuda", - podumal ya), i  hlebopeki
(hleb byl nehoroshij, no ya videl, kak ego delili, i ponyal, pochemu  na  moej
planete v drevnie vremena, prelomlyaya hleb, obyazatel'no voznosili molitvy);
potom, reshiv, chto dlya pervogo raza uvidel dostatochno, ya prisel pod derevom
i stal dumat', kak zhe mne vse-taki ubedit' lyudej v  tom,  chto  menya  stoit
vyslushat', ne dozhidayas', poka ya proyavlyu sebya kak zemlekop.
   Poka ya sidel zadumavshis', mal'chishka podoshel i ostanovilsya v treh shagah;
obyknovennyj mal'chishka let  desyati.  On  smotrel  na  menya  vnimatel'no  i
strogo. YA tozhe vzglyanul na nego i otvel glaza v storonu, no tut  zhe  snova
posmotrel, i mne stalo stranno.
   Net, on vovse ne byl pohozh na moego syna - ni  licom,  ni  figuroj,  ni
cvetom glaz i volos... No, kakoe-to neulovimoe shodstvo bylo; est'  chto-to
obshchee u vseh mal'chishek  odnogo  vozrasta.  I  ya  pochuvstvoval  vdrug,  kak
zastuchalo serdce, nabiraya oboroty. Mne zahotelos' provesti ladon'yu po  ego
(zhestkim, navernoe) volosam, i pohlopat' po plechu, i sprosit' s  napusknoj
surovost'yu: nu, kak dela, starik? - odnim slovom, sdelat' vse, chto  obychno
delayut muzhchiny, lyubyashchie detej, no  ne  umeyushchie  vyrazit'  svoyu  lyubov'.  YA
smotrel na parnya, a on - na menya; ya ulybnulsya, i  on  (ne  srazu,  pravda)
ulybnulsya tozhe, potom zastesnyalsya, povernulsya i poshel, a ya sidel i smotrel
emu vsled i dumal: ne znayu - kak, no my dolzhny  ih  spasti,  inache  prosto
nel'zya. Nevozmozhno predavat'  detej;  v  hristianskih  zapovedyah  ne  bylo
takoj: "Ne predaj" - i  ochen'  ploho.  No  s  teh  por  proshlo  dostatochno
vremeni, chtoby ee sformulirovat'. Tak neuzheli my,  znayushchie  etu  zapoved',
vse-taki ne smozhem ne predat' chestnoe malen'koe chelovechestvo detej?
   YA pochuvstvoval, chto sidet' i predavat'sya  razmyshleniyam  bol'she  nel'zya;
nado delat'. I ya vstal i poshel raskapyvat' starye kurgany.


   YA bystro ubedilsya v spravedlivosti togo, chto pochudilos' mne  srazu  zhe,
kogda my shli cherez les posle puteshestviya na plotah. |to  mesto  obzhivalos'
ne vpervye. Zdes' uzhe stoyal kogda-to gorod. Ochen' davno, no on byl.
   I umer on ne svoej smert'yu. Pravda, malo chto mozhno bylo teper'  ponyat':
ya vykapyval zheleznye predmety,  no  rzhavchina  iz®ela  ih  i  prevratila  v
besformennye oblomki; inogda popadalis' kuski plastika, no i  oni  byli  v
takom vide, chto nevozmozhno bylo opredelit' ih naznachenie.
   Predpolozhenie postepenno prevratilos' v uverennost': gorod pogib  srazu
i nasil'stvennoj smert'yu.
   Mne-to vryad li sledovalo osobenno ubivat'sya po etomu povodu; i ne takoe
sluchalos' v moi vremena. I vse zhe ya  vdrug  pochuvstvoval,  chto  mne  ohota
zaplakat'.
   Delo bylo ne tol'ko v tom, chto pogib gorod i v  nem  nashli  svoj  konec
lyudi. Glavnoe zaklyuchalos' v tom, chto pogibshij  gorod  byl  -  nu,  kak  by
skazat', - sovsem drugim gorodom, esli sravnivat' ego s temi  -  pustym  i
naselennym, - v kotoryh ya uzhe uspel pobyvat'.  On  kuda  bol'she,  chem  vse
ostal'noe, uvidennoe na  etoj  planete,  napominal  zemnye  gorodki  moego
vremeni, ne starye, a voznikavshie togda na pustyh mestah.
   Mne popadalis' ostatki odezhdy. Oni byli iz dyshashchego  sintetika,  ne  iz
domotkanoj, gruboj tkani.
   Vstrechalis' cherepki posudy. Iz takih ili pochti takih tarelok ya el doma.
Na odnom oblomke yavstvenno razlichalsya venzel' drevnej zvezdnoj  ekspedicii
i tonkaya zolotaya kaemka.
   Popadalis' kristalliki informatora. YA berezhno sobiral ih.  Mozhet  byt',
udastsya prochitat' na korable.
   Nashlas' fotografiya. Ona byla zalita tverdym prozrachnym plastikom. V moe
vremya takih eshche ne delali. Na snimke byli zapechatleny lyudi, stoyavshie okolo
doma, shest' chelovek,  ne  pozirovavshih  -  snimok  byl  neozhidannym.  Lyudi
smeyalis', muzhchina obnimal zhenshchinu, dva parnya razgovarivali  -  odin  stoyal
bokom, drugoj v tot mig obernulsya i glyadel v  ob®ektiv,  eshche  odin  paren'
ukazyval na chto-to, nahodivsheesya za kadrom, a devushka  ryadom  s  nim  dazhe
prisela, hohocha, tak ej bylo  veselo...  V  perspektive  vidnelas'  ulica,
sovsem zemnaya ulica,  s  trotuarami  i  lyuminescentnymi  fonaryami.  Tol'ko
derev'ya vydavali: s dlinnymi, gibkimi iglami. Derev'ya byli zdeshnimi.
   Takaya ulica byla zdes'. I pogibla.
   Pochemu? YA ne znal. No  kreplo  intuitivnoe  ubezhdenie,  chto  eto  mozhet
okazat'sya vazhnym ne dlya vosstanovleniya istorii planety, a dlya toj  zadachi,
kotoruyu dolzhny byli reshit' my.
   Mne udalos' nabrosat' primernyj plan goroda. Gorod byl nevelik, zhilo  v
nem  neskol'ko  sot  chelovek  -  vryad  li  bol'she.  No   on   byl   vpolne
blagoustroennym gorodom.
   Otkuda-to on poluchal energiyu. Otkuda?
   Esli by u menya byli hot' samye  primitivnye  pribory,  iskat'  istochnik
|nergii stalo by kuda legche. No portativnaya apparatura, kotoroj ya  mog  by
vospol'zovat'sya, lezhala v bagazhnike bol'shogo katera, a ne moego -  malogo,
nadezhno ukrytogo sejchas bliz gorodka, gde nachalos' moe puteshestvie v  les.
I ya reshil, chto nado sletat' v nash lager' k  staromu  korablyu,  posmotret',
kak  dela  u  Uve-Jorgena,  zapastis'  nuzhnoj  apparaturoj,  i  togda  uzhe
vernut'sya syuda i dovesti delo do konca.
   Krome togo, ya uzhe pochti dvoe sutok ne videl Anny.
   Ujti bylo nelegko; esli by eto zametili, to, chego dobrogo,  i  v  samom
dele zapodozrili by vo mne lazutchika.
   Poetomu vecherom ya na  vsyakij  sluchaj  predupredil,  chto  otpravlyus'  na
dal'nie raskopki i zanochuyu tam. Dlya ubeditel'nosti ya vzyal s soboj  nemnogo
edy (povorchav, ee mne  dali)  i  gruboe,  ostistoe  odeyalo,  kotorym  menya
snabdili v pervyj zhe den'.
   YA i v samom dele kopal, potom  leg  i  podremal  do  serediny  nochi.  YA
rasschital, chto esli vyjti posle polunochi, to k seredine sleduyushchego  dnya  ya
doberus' do svoego katera.
   Kogda nastalo vremya, ya svernul odeyalo, spryatal ego vmeste s  lopatoj  i
toporom v raskope i dvinulsya v put'.





   Vypiska iz nauchnogo zhurnala ekspedicii "Zond":
   "Den' ekspedicii 597-j.
   Kratkoe soderzhanie zapisi: O nablyudeniyah za ob®ektom Dal'.
   Uchastniki: Doktor Averov.
   Teoreticheskie predposylki: Prezhnie.
   Predprinyatye dejstviya: Ispol'zovanie vseh sredstv nablyudeniya.
   Ozhidaemye rezul'taty: Uvelichenie veroyatnosti vspyshki v blizhajshie  shest'
- dvenadcat' mesyacev.
   Vozmozhnye pomehi: Ne predpolagayutsya.
   Fakticheskij  rezul'tat:  Process  vremenno  stabilizirovalsya.   Neyasno,
posleduet li ego dal'nejshee razvitie. Samo yavlenie stabilizacii, kak i ryad
drugih yavlenij, ne imeet predposylok v  teorii  Kristiansena  -  SHuvalova.
Prichina stabilizacii ostaetsya neyasnoj.
   Vyvody: Poka mozhno lish' sdelat' zaklyuchenie o  neobhodimosti  prodolzhat'
nablyudeniya.
   Prinyatye mery  predostorozhnosti:  Schitayu  neobhodimym  umen'shit'  zaryad
batarej Ustanovki vozdejstviya na pyat'desyat procentov normal'nogo.
   Dopolneniya i primechaniya: Neyasno, vvodit' li v kurs sobytij ekipazh.
   Zapis' vel: Averov".


   Ehali ne tak uzh toroplivo, na  noch'  raspolagalis'  osnovatel'no,  i  v
stolicu priehali tol'ko na tretij den'. No uzhe i pervye  chasy  puti  sud'ya
rasporyadilsya razvyazat' SHuvalovu  ruki,  poveriv,  vidimo,  chto  starik  ne
stanet dushit' ego, ispugaetsya soprovozhdayushchih.
   V povozke ih bylo dvoe,  da  kucher  snaruzhi,  na  kozlah;  eshche  chetvero
verhovyh  provozhali  vyezd.  V  puti  razgovarivali  malo,  hotya   SHuvalov
pogovoril by s udovol'stviem; sud'ya byl mrachen - vidimo, vizit  v  stolicu
ne sulil emu nichego dobrogo Lish' inogda udavalos' razgovorit' ego.
   - ...A deti u vas est', sud'ya?
   - CHto? A, deti? Da, kak zhe. Mne dali odnogo  uzhe  mnogo  let  nazad,  a
potom, nedavno, eshche odnogo.
   - CHto znachit - dali?
   - Kak eto - chto znachit?
   - Ne ponimayu...
   - Otkuda zhe, po-tvoemu, berutsya deti?
   - Nu, znaete li...
   - Slushaj, starik, ya vse nikak ne privyknu, chto ty so mnoj govorish' tak,
slovno ya ne odin, a nas mnogo. YA ved' s toboj odin? Odin. I  bol'she  nikto
nas ne slyshit. Dlya chego zhe govorit' "vy"?
   - Da znaete li... Prosto u nas tak prinyato. Forma vezhlivosti.  "Ty"  my
govorim tol'ko blizkim ili dobrym znakomym...
   - U vas vse ne tak, kak u normal'nyh lyudej. Da,  tak,  vyhodit,  ty  ne
znaesh', otkuda berutsya deti?
   Sud'ya dazhe razveselilsya - zahihikal.
   - Gm... Do sih por ya  polagal,  chto  znayu.  I  nekogda  dazhe  sam,  tak
skazat',  prinimal  v  etom  uchastie.  Pravda,  oni  ne  stali  zanimat'sya
zvezdami... Da, sud'ya, no nam detej nikto ne daet. My  ih  rozhaem  sami  -
nashi zhenshchiny, konechno. A chto proishodit u vas?
   - U nas - kak u vseh... Deti poluchayutsya, i ih  dayut  tem,  ch'ya  ochered'
nastupila.
   - |ge-ge... Nu, a kak zhe oni poluchayutsya?
   - Voznikayut v Sosude, konechno, kak zhe eshche?
   - Ah da, v Sosude, konechno, v Sosude...
   Oni pomolchali. Potom sud'ya vzdohnul.
   - Oh, starik, oh, starik!..
   - Da-da?
   - YA uzh i ne znayu, kak s toboj razgovarivat'. Ved' ty melesh' takoe,  chto
zhizn' svoyu zakonchish', ne inache, kak  v  Goryachih  peskah,  a  tam  tebya  ne
nadolgo hvatit, uzh pover'.
   - Ne ponimayu... CHto ya takoe, skazal?
   - Ty ved' priznal, chto u vas zhenshchiny rozhayut sami?
   - Estestvenno!
   - CHto zhe tut mozhet byt' estestvennogo, esli zakon etogo ne pozvolyaet!
   - Ah, vot kak? Zakon ne pozvolyaet?
   - Nu, ty podumaj sam, ty ved' kak budto by ne  glup.  Esli  vse  stanut
rozhat', skol'ko ih naroditsya?
   - Nu, ne znayu... Mnogo?
   - Da uzh, navernoe, bol'she, chem sejchas.
   - CHto zhe v etom plohogo?
   - A Uroven'? Ili ty stanesh' ih vozduhom kormit'?
   - Ah, Uroven'...
   - Urazumel? Ili ty sovsem ne hodil  v  shkolu?  I  tebya  ne  uchili,  chto
Uroven'  mozhet  sohranit'sya  lish'  togda,  kogda  lyudi...  -  on  podumal,
vspominaya, - reguliruyutsya, da.
   - Reguliruetsya prirost naseleniya?
   - Aga, znachit, znaesh' vse-taki! K chemu zhe bylo prikidyvat'sya?
   - Da net, sud'ya, pogodite; ya znayu, konechno, chto takoe  -  regulirovanie
prirosta. No ved' eto mozhno delat' - u nas, naprimer, tak i delaetsya  -  i
kogda detej prosto rozhayut zhenshchiny.
   - Mozhet, i tak. No tam bylo eshche chto-to... Pogodi, vertitsya na  yazyke...
vyrozhdenie! Znaesh' takoe slovo?
   - Vot ono chto!
   - Imenno! Teper' soobrazil?
   - Da, teper' soobrazil. Ne sovsem, no chto takoe vyrozhdenie, ya  znayu.  A
skazhi, kak eto poluchaetsya - v Sosude?
   No sud'ya uzhe snova nahohlilsya.
   - Ne znayu, kak. Sprosi v stolice - mozhet, tebe ob®yasnyat.
   On pomolchal.
   - Oni tebe tam vse ob®yasnyat! Ob®yasnyat, kak ubivat' lyudej...
   - YA uzhe skazal vam: ya bezmerno sozhaleyu. No chto ostavalos' delat',  esli
vse vy tut...
   - A nu-ka molchi davaj!


   Stolicy SHuvalov pochti ne uvidel. Priehali oni v sumerkah, i vecherom ego
nikuda ne poveli;  zaperli  v  komnate,  gde  stoyala  krovat'  i  ryadom  -
taburetka. Dali pouzhinat' i veleli spat'.
   Odnako on ulegsya ne srazu, a sidel na krovati, zadumchivo glyadya na uzkoe
okoshko pod samym potolkom.
   - Vyrozhdenie... Pridumano neploho: pri nebol'shom  kolichestve  nachal'noj
populyacii ono nastupilo by neizbezhno... No kak zhe oni  hoteli  izbezhat'...
kak zhe izbezhali etogo?
   On bormotal tak, vspominaya,  chto  lyudi  zdes'  dejstvitel'no  nichem  ne
otlichayutsya ot nego samogo - a oni nepremenno otlichalis'  by,  esli  by  na
protyazhenii mnogih pokolenij deti rozhdalis' ot brakov  v  odnom  i  tom  zhe
krugu. Otlichalis'  by...  Znachit,  nevysokij  uroven'  etoj  vetvi  zemnoj
civilizacii nel'zya bylo ob®yasnit' vyrozhdeniem - a ved' imenno tak  SHuvalov
edva ne podumal.
   Znachit, tak bylo zadumano. Da i voobshche vse, navernoe, bylo splanirovano
osnovatel'no i neploho. No chto-to gde-to  ne  srabotalo,  ili  naoborot  -
pererabotalo, i razvitie poshlo vperekos.
   V tom, chto razvitie poshlo  ne  v  zadumannom  napravlenii,  SHuvalov  ne
somnevalsya.
   - Ah, sami ne rozhayut... Sterilizaciya? Nu, vryad li... Prosto zapret -  i
sootvetstvuyushchij uroven' predohraneniya... No pri ih himii?  Hotya  -  chto  ya
znayu  ob  ih  himii?  Malo  informacii,  prosto  beda,  do  chego  zhe  malo
informacii!
   V konce koncov on uspokoil sebya tem, chto zavtra, raz uzh ego privezli  v
stolicu, on poluchit vozmozhnost' uvidet'sya s kem-nibud', komu  mozhno  budet
izlozhit' vse, - i nachat' nakonec tu slozhnuyu  rabotu,  rezul'tatov  kotoroj
yavitsya spasenie vseh zhivushchih na planete lyudej.


   No i nazavtra on ne uvidelsya s Hranitelyami,  kak  v  prostote  dushevnoj
rasschityval. Malo togo: na sleduyushchij den'  SHuvalov  voobshche  ne  uvidel  ni
odnogo novogo lica. Kazalos', ego privezli v stolicu tol'ko  zatem,  chtoby
srazu zhe vybrosit' iz pamyati. Protiv govorilo lish' to,  chto  ego  vse-taki
kormili. Hotya - kormili, konechno, nevysokie chiny, a vysokie mogli i zabyt'
- kto znaet.
   Na samom zhe dele o nem ne zabyli, no do vysshih instancij  vest'  o  nem
prosto-naprosto eshche ne doshla. Sudoproizvodstvo ne terpit  anarhii,  i  dlya
togo, chtoby dolozhit' o SHuvalove vyshe, nado bylo prezhde vsego  reshit',  kak
zhe o nem soobshchat', i v zavisimosti ot etogo - po  kakomu  ruslu  napravit'
ego delo. A u teh, k komu, edva uspev pribyt' v gorod,  poshel  s  dokladom
sud'ya, voznikli razlichnye mneniya:
   Za vremya, poka SHuvalov nahodilsya pod strazhej, spisok  ego  prestuplenij
priobrel ves'ma vnushitel'nyj vid. Byli obvineniya  melkie,  kotorymi  mozhno
bylo i prenebrech'  -  naprimer,  obvinenie  v  tom,  chto  on  prikidyvalsya
sumasshedshim, pytayas' izbezhat' nakazaniya,  ili  obvinenie  v  tom,  chto  on
nahodilsya v zapretnom gorode. No byli  i  tri  znachitel'nyh  prestupleniya.
Pervoe iz nih sostoyalo  v  ser'eznoj  popytke  narushit'  Uroven':  odezhda,
neponyatnye pribory, razgovory. Vtoroe - ubijstvo  ili,  vernee,  pokushenie
(no eto bylo nichem ne luchshe; naoborot, esli by chelovek byl ubit,  vinovnyj
mog by eshche dokazat', chto beda sluchilas' nechayanno,  a  sejchas  postradavshij
pokazyval, chto na nego napali s umyslom). I tret'e ser'eznoe prestuplenie,
v kotorom obvinyaemyj soznalsya sam, bez kakogo-libo davleniya (chto, konechno,
moglo privesti k nekotoromu smyagcheniyu nakazaniya - ne ochen'  znachitel'nomu,
vprochem), - tret'e prestuplenie zaklyuchalos' v tom, chto on, vkupe s  licom,
poka ne ustanovlennym, narushal zakon o regulirovanii  prirosta  naseleniya;
sudya po vsemu, proishodilo eto uzhe davno,  odnako  po  etomu  prestupleniyu
sroka davnosti ne sushchestvovalo, i ono  dolzhno  bylo  karat'sya  segodnya  ne
menee strogo, chem v samyj den' soversheniya. Sobstvenno,  sud'ya  snachala  ne
sobiralsya dokladyvat' o tret'em prestuplenii, no  kak-to  tak  poluchilos',
chto dolozhil.
   Tak chto teper' predstoyalo reshit': polozhit' li v osnovu  dela  narushenie
Urovnya - togda obvinenie poshlo by v  sobranie  po  ohrane  Urovnya,  -  ili
osnovnym pochitat' pokushenie - i togda  delo  poshlo  by  sovsem  po  drugim
kanalam i sovsem k drugim lyudyam. V pervom sluchae ono obyazatel'no doshlo  by
do kakogo-to iz Hranitelej, a vo vtorom - skoree vsego, ne  doshlo  by.  Ob
etom i razgorelis' sredi sudej preniya,  prodolzhavshiesya  celyj  den'.  Sut'
sporov zaklyuchalas' v tom, chto, hotya narushenie Urovnya yavlyalos', bezuslovno,
prestupleniem bolee opasnym, zato pokushenie na ubijstvo  bylo,  vo-pervyh,
znachitel'no bolee sensacionnym (davno  uzhe,  ne  sluchalos'  takogo,  ochen'
davno), i, vo-vtoryh, sohranit' sluchivsheesya v tajne  bylo  nevozmozhno,  da
nikto i ne staralsya sdelat' eto,  i  naselenie  o  proisshestvii  znalo,  i
neobhodim byl sud, i neobhodim byl prigovor.
   Posle dnya ozhestochennyh sporov svedushchie  lyudi  soshlis'  na  tom,  chto  v
osnovu dela nado vse-taki polozhit' pokushenie, a  ostal'noe  pojdet  uzhe  v
dopolnenie  i  po  sovokupnosti.  A  eto  oznachalo,  chto  esli  kto-to  iz
Hranitelej dolzhen budet oznakomit'sya s delom, to ne ran'she, chem nado budet
rassmatrivat' pros'bu o pomilovanii.
   Potomu chto, hotya smertnoj kazni, kak takovoj, v zakone ne bylo,  prosto
naznacheniem na rabotu v Goryachie peski  ogranichit'sya  bylo  nel'zya  i  rech'
mogla idti tol'ko o posylke prestupnika k  samomu  ekvatoru  -  tuda,  gde
razvorachivali polotnishcha. Dlya cheloveka v vozraste SHuvalova  takoj  prigovor
byl ravnosilen smertnomu, i vse  znali  eto,  i  zaranee  zhaleli  ego,  no
prenebrech' zakonom ne mogli.
   Itak, tuchi nad golovoj SHuvalova sgushchalis' ser'eznye. On zhe ni o chem  ne
podozreval i, ponervnichav nemnogo  po  povodu  neponyatnogo  i  nepriyatnogo
promedleniya, privel svoi  nervy  v  poryadok  i  stal  snova  razmyshlyat'  o
strannom nachale i neveselom (vozmozhnom) konce kul'tury Dal'.


   Ieromonah ehal teper', starayas'  priderzhivat'sya  polosy  neobrabotannoj
zemli. On ehal ne v tu storonu, gde dolzhna byla nahodit'sya  stolica,  a  v
protivopolozhnuyu - k lesu, esli tol'ko polosa dejstvitel'no uvodila v konce
koncov v les.
   Rzhanye polya smenyalis' ovsishchami, byl i yachmen', i proso, inogda na  celye
desyatiny  raskidyvalis'  plodovye  sady.  Popadalis'  rechki  v  obramlenii
shirokih lugov. Ieromonah pil  prozrachnuyu  vodu,  kryakal,  rukavom  vytiral
guby, radostno vzdyhal.
   Blagodat', gospodi. Blagodat'. Net inogo slova.
   Po-prezhnemu zahodil v doma.
   - ...Nu, a vot soberete; skol'ko zhe ostavite sebe, skol'ko otdadite?
   - Skazhut. Skazhut, skol'ko nam nuzhno.
   - Ili sami vy, chto li, ne znaete?
   - Nam ob etom dumat' ne prihoditsya. Skazhut.
   - I ne obmanyvayut? Hvataet?
   - Obmanyvat'? Kak?
   |to im bylo neyasno.
   - Do novogo hleba dozhivete?
   - To est' kak?
   Stranno bylo eto: ne obmanyvali, ostavlyali, skol'ko nuzhno.
   - I platyat vam za ostal'noe?
   - Platyat? - udivlyalis' lyudi: vzroslyj muzhik prostyh veshchej ne ponimaet.
   Ieromonah vnutrenne serdilsya, no smiryal sebya.  Zastavlyal  dumat':  net,
pravdu govoryat, ne posmeivayutsya nad zabredshim prostakom.
   - A esli net - otkuda zhe vse berete? ZHivete, ya smotryu, ne  bedno...  Za
chto zhe pokupaete?
   - CHto nado, nam dayut.
   - I opyat'-taki ih hvataet?
   Tut uzh oni sami nachinali serdit'sya.
   - A ty kak zhivesh' - inache? Tebe ne hvataet?..
   Voistinu - divny dela tvoi, Gospodi.
   Ehal dal'she. Udivlyalsya: chisto, akkuratno zhivut  krest'yane,  veselo.  No
chego-to nedostavalo. Za vse vremya ni odnoj chrevatoj baby Ieromonah  tak  i
ne uvidel; pryachut ih, chto li, ot sglaza? I detishek sovsem malyh  ne  bylo.
Pobol'she - byli, godochkov s treh, a sovsem malyh - net.
   I vse-taki, horosho bylo. Esli by oni eshche okazalis'  russkimi  -  togda,
verno, vse ponyal by. No byli oni drugie: pochernyavee, v obshchem, i sklada  ne
sovsem takogo. I govorili vse zhe ne po-russki, a na tom  yazyke,  na  kakom
vse i na korable govorili - na vseobshchem. Tak, verno, govorili  lyudi,  poka
ne rassypalas' Vavilonskaya bashnya voleyu gospodnej...
   Ehal. Razgovarival s loshad'yu, kogda ne bylo nikogo drugogo.
   Pod konec vse-taki uvidel takuyu babu. Sovsem byla  molodaya.  Na  snosyah
uzhe".
   Vezli ee kuda-to v telege, i po bokam ehali dvoe verhami. Byla  babochka
smutnaya, zarevannaya. Stonala tiho.
   Verhovye ehali s  nepodvizhnymi  tyazhelymi  licami.  Zavidev  Ieromonaha,
pokazali rukoj i prikriknuli, postoronis', mol.
   Ostanovilsya i dolgo glyadel vsled, pokachivaya  golovoj.  Slovno  by  ditya
nikomu i ne v radost'.
   Nehorosho. "Deti - dar bozhij", - podumal privychno i iskrenne.
   Dal'she seleniya stali  popadat'sya  rezhe.  I  nivy  uzhe  ne  podryad  shli,
peremezhalis' dlinnymi klin'yami celiny. Bol'she stalo derev'ev.  Vspugnutye,
ubegali zveryushki vrode zajcev, vysoko podprygivaya.
   A  polosa  vse  shla,  vse  uhodila  -  dal'she,   dal'she...   Budorazhila
lyubopytstvo. Ieromonah pogonyal loshad'. V meru, pravda:  bereg.  |tomu  ego
uchit' ne nado bylo.
   Zagorel - kak vstar', do postriga eshche,  v  derevne,  zagoral  za  leto.
Privyk. I nog svoih - golyh, volosatyh, kak u besa - stydit'sya perestal; a
sperva stydilsya. Zdes' eto ne bylo zazorno.
   Sam i ne zametil, kak v®ehal v les. Prosto ostanovilsya  raz,  speshilsya,
oglyadelsya -  a  uzhe  krugom  derev'ya,  i  za  spinu  zashli,  opushku  i  ne
razglyadet'.
   No ne smutilsya: esli ponadobitsya, polosa  i  nazad  vyvedet.  Poka  chto
poedem dal'she.
   Na vsyakij sluchaj vylomal vse zhe  dubinu.  Zver',  ne  privedi  gospod',
vstretitsya, ili lihoj chelovek (v razbojnikov, pravda, uzhe i  ne  veril)...
Vez dubinku poperek sedla.
   No nichego. Vse bylo spokojno.
   Vecherami razzhigal kosterok.  Grelsya.  Pil  kipyatok.  Zapravlyal  ego  iz
korabel'nyh pripasov poroshkom, chto silu mnozhil. Vzdyhal: vypil  by  kvasu.
Mnogo, mnogo let uzhe ne pil kvasu. |ti lyudi  v  nem  ne  ponimali.  Nikto.
Kapitan, pravda, eshche pomnil: da, byla takaya  blagodat'  gospodnya  -  kvas.
Hlebnyj. Nastoyashchij.
   Pered snom predstavlyal, budto sidit  na  korable  za  vychislitelem  ili
analitom. Razgovarivaet pro  sebya  s  mashinoj,  nazhimaet  klavishi,  vvodit
programmu, proveriv predvaritel'no. I, poka zhuzhzhit  mashina,  kak  pchela  v
kolode, snova budto sam napryagaetsya, zakryv glaza, slovno loshadi  pomogayut
vytyanut' voz iz koldobiny.
   Legkoe i hitroumnoe zanyatie. A vot spodobil Gospod'. Drugoj mir.  Cifry
zhivut, lyubyat drug  druga,  gnevayutsya,  shodyatsya,  rashodyatsya,  poroj  idut
stenkoj drug na druga. Umirayut i voskresayut -  prosti,  konechno,  Gospodi.
Veselo zhivut cifry, deyatel'no. A on za nimi sledit i pri  nuzhde  pomogaet.
Intere-esno-to kak!
   Utrom prosypalsya legko, nabiral vody v sedel'nuyu flyagu i snova puskalsya
po lesu - do novoj vody.
   Ehal takovo po lesu chetyre dnya. I vdrug proseka konchilas'.
   Vyshla na polyanu obshirnuyu, akkuratno krugluyu, i konchilas'.
   Priehal, znachit. Tol'ko kuda?
   Speshilsya.
   Zemlya  tut  byla  teploj.  Kak  kostrishche,  kogda  razgrebaesh'  ugli  po
storonam, chtoby tut, na teplom, spat'.
   Ieromonah pokachal golovoj, udivlyayas'.
   Oboshel polyanku. Eshche odna proseka nachinalas', vidno, tut kogda-to. No za
nej uhoda ne bylo - zarosla. V lesu nedolgo. I odnako  otlichit'  ee  mozhno
bylo srazu: derev'ya byli pomolozhe, ne vekovye, kak vokrug.
   CHto zhe tut takoe bylo - chto proseka i zemlya teplaya?
   Ieromonah pustil loshad' pastis' i stal hodit' po polyanke - ne aby  kak,
a po krugu, vse priblizhayas', ponemnogu, k seredine. Sistematicheski. Prishlo
takoe slovo na um - a uzh sovsem bylo stal zabyvat' mashinnye slova.
   Nashel mesto, gde zemlya kak by podragivala edva zametno.
   Leg, raschistil kruzhok, prizhal uho.
   ZHuzhzhit. Tiho, potaenno zhuzhzhit.
   Posidel, razdumyvaya.
   Net, - ponyal, - eto ne iz toj zhizni,  ne  iz  krest'yanskoj.  Tam,  esli
zhuzhzhalo - znal, chto prostoe chto-nibud'. Pchely.  Ili  eshche  chto.  A  vot  na
korable kogda zhuzhzhit - i ne soobrazish'. I vychislitel', rabotaya, zhuzhzhit,  i
u inzhenera pribory poroj zhuzhzhat, u Gibkoj Ruki (t'fu, t'fu imya kakoe!),  i
naverhu, u uchenyh... Vot i tut tak: zhuzhzhit, a chto - neponyatno.
   Poetomu, reshil Ieromonah ne kopat' i voobshche nichego tut ne trogat' i  ne
narushat'. Ego delo - rasskazat', a tam, kak reshat.
   A tut eshche i zastuchalo.
   Podnyav golovu, on prislushalsya.
   Stuchalo ne pod zemlej;  stuchalo  vdaleke.  Slovno  sobralis'  dyatly  vo
mnozhestve, ptahi ryzhie, i kolotyat, kolotyat nosami napereboj - kto skoree.
   Ieromonah podumal, skloniv golovu. Vstal, vznuzdal konya. Sel i poehal -
tuda, gde stuchalo.


   Dyatly  dolbili  tak,  chto  kora  letela  v  storony  kloch'yami.  Dolbili
korotkimi ocheredyami. Tri-pyat' patronov. CHut' prizhal spusk - uzhe  otpuskaj.
No pricel'no.
   - Pricel'no! - krichal Uve-Jorgen, szhimaya kulaki. - Vy  kuda  strelyaete!
Pticy vam meshayut? Ne po vershinam nado strelyat'! Byla  komanda  -  v  poyas!
Metr ot zemli. Ponyali?
   Parni strelyali s udovol'stviem, v obshchem, terpimo. No kak-to  sovsem  ne
zhelali  ponimat',  chto  oruzhie-to  prednaznachaetsya  dlya  strel'by  ne   po
derev'yam. Po lyudyam! I ne dlya  togo,  chtoby  ih  pugat'.  Dlya  togo,  chtoby
unichtozhat' silu protivnika. ZHivuyu silu.
   Inogda u Uve-Jorgena pryamo-taki  opuskalis'  ruki.  Nu  kak  vtolkovat'
takie prostye veshchi, kotorye dazhe ne znaesh', kak ob®yasnit', potomu chto tut,
sobstvenno govorya, i ob®yasnyat' nechego!
   - Da vy pojmite, - negromko, ubeditel'no  govoril  on  rebyatam.  -  CHto
znachit - po lyudyam? Protiv vas budut ne lyudi - soldaty. I esli ne vy ih, to
oni - vas...
   A rebyata, zelenaya molodezh', slushali vezhlivo, no kak  budto  so  skrytoj
ulybkoj, ulybkoj nedoveriya i vnutrennego prevoshodstva.
   - Nu pochemu vy ne hotite ponyat'...
   Te pereglyadyvalis'. I kto-nibud' odin otvechal:
   - Da net, my vse ponimaem. Tol'ko otkuda voz'mutsya te, kto zahochet  nas
ubivat'?
   - Razve tut ne napali na vas?
   - Oni zhe ne hoteli nas ubit'!
   - A otkuda vy znaete?
   - U nas nikogo ne ubivayut...
   V chem byl koren' zla: ne bylo u nih ni vojn, ni armii, dazhe  vnutrennih
vojsk ne bylo - za nenadobnost'yu. A esli  -  krajne  redko  -  trebovalos'
nesti kakuyu-to sluzhbu,  ee  nesli  vse  po  ocheredi.  |to,  mezhdu  prochim,
svidetel'stvovalo ob odnom: drugih gosudarstv  na  planete  net.  Esli  by
sushchestvovala eshche hotya by odna strana,  voznikla  by  i  regulyarnaya  armiya.
Nepremenno. No ee ne bylo, i nevozmozhno okazalos'  vtolkovat'  zdorovym  i
lovkim parnyam, chto v protivnika, hochesh' - ne hochesh', nado budet  strelyat'.
Oni prosto ne verili, chto protivnik budet.
   Oni vo mnogoe ne verili.
   Vecherami Uve-Jorgen rasskazyval im ne tol'ko o bitvah, v kotoryh v svoe
vremya prihodilos' emu drat'sya. Rasskazyval on i ob ekspedicii, i o  Zemle,
i o ne zasluzhivayushchej doveriya zvezde Dal'.
   O Zemle slushali s interesom.
   - Nu, hoteli by vy tam pobyvat'?
   Pobyvat' hoteli vse.
   - A ostat'sya nasovsem?
   Tut oni umolkali,  pereglyadyvalis'.  Potom  snova  kto-nibud'  uverenno
kachal golovoj:
   - Net... Razve u nas ploho?
   - Podumajte! Vot vy uvidite tu civilizaciyu! Tehniku! I potom tam vse  -
lyudi ot lyudej! Nikakih Sosudov! A?
   - Da, i my hotim tak...
   - Nu, tak znachit...
   - My hotim zdes'. U nas.
   - Da ved' zdes' nichego Ne ostanetsya!  -  krichal  Uve-Jorgen,  vyjdya  iz
sebya.
   Samoe smeshnoe bylo v tom, chto oni vse ravno ne verili.
   - Net, Uve... - govorili oni. - Net, Rycar'. O bitvah ty  rasskazyvaesh'
horosho, interesno. A o solnce ne nado.
   I ob®yasnili:
   - Ponimaesh', o bitvah my slushaem i verim. Ty sam govorish', chto eto bylo
davno i ochen' daleko otsyuda - i my verim. A kogda ty govorish' o solnce, ty
govorish' o tom, chto zdes' i sejchas, ponimaesh'? No vse, chto  est'  zdes'  i
sejchas, my vidim i znaem sami.  I  takie  skazki  u  tebya  ne  poluchayutsya.
Rasskazhi luchshe, eshche chto-nibud' o tom, chto bylo vstar' - u vas, tam...
   Svinyach'i sobaki, a? Grom i molniya! Skazki!..
   Nu i chert s nimi - pust' goryat ili zamerzayut.
   No oni nravilis' Rycaryu, i on zhalel  ih,  kak  zhaleyut  komandiry  svoih
soldat.
   Mozhet byt', on prosto ne umel kak sleduet ob®yasnit'? On ved' ne uchenyj,
ne professor, ego delo - ne  chitat'  lekcii,  a  letat',  prezhde  vsego  -
letat'. Nado, chtoby  ob®yasnyali  uchenye;  mozhet  byt',  hot'  oni  zastavyat
ponyat'...
   Uve-Jorgen vzdyhal i umolkal.
   No sejchas byl ne vecher, a yasnyj den'. I do vechera, s ego  somneniyami  i
chuvstvom neudovletvorennosti, bylo daleko. Sejchas Uve-Jorgen  byl  v  sebe
uveren.
   - Konchaj otdyh, sta-novis'! Slushaj komandu! Po atakuyushchej pehote!..
   Vdrug pospeshno:
   - Ot-stavit'!
   Potomu chto iz lesa pokazalsya vsadnik. On mahal rukoj i pogonyal loshad'.
   Zorkie  golubye  glaza  Uve-Jorgena  srazu  uznali   massivnuyu   figuru
Ieromonaha Nikodima.


   - Net, Rycar'. Krest'yane nipochem ne pojdut. I ni vo chto  ne  uveruyut...
Ibo im horosho. I svoemu solncu oni veryat, kak my verim svoemu.  A  u  menya
bolit serdce, Rycar'. Pochemu nikto i nikogda ne  hochet  ostavit'  v  pokoe
paharya? Pochemu vse - na ih spiny? Ty nikogda ne shel za plugom, Uve-Jorgen,
ne znaesh', kak ruchki ego vzdragivayut v  tvoih  pal'cah,  tebe  ne  postich'
sego...
   - Ne hvatalo eshche, chtoby ya hodil za plugom, ya - Ritter fon |kk! No  i  u
menya bolit serdce. Hotya ya nikogda, esli govorit' otkrovenno,  ne  dumal  o
zhalosti k lyudyam; vsegda sushchestvovali kakie-to slova pogromche, chem zhalost'.
CHest', dolg... Parni tozhe ne veryat ni edinomu moemu slovu.  Oni  ne  mogut
poverit', ponimaesh'. Monah? Oni ne v  silah.  My  s  toboj  ved'  tozhe  ne
ponimali ochen' mnogogo. No my prisposobilis', potomu chto nam  bol'she,  chem
komu by to ni bylo, dano takoe umenie - prisposablivat'sya. A im - ne dano.
   - Oni horoshie lyudi, Rycar'. Dobrye. Pravdivye. CHestnye.
   - YA ne privyk ocenivat' lyudej s etih pozicij. No govoryu:  mne  tozhe  ih
zhal'. I esli by u menya pod komandoj bylo hot' polsotni nastoyashchih soldat, ya
zagnal by vseh etih lyudej v tryumy toj eskadry, chto, mozhet  byt',  vse-taki
priletit syuda, i ne stal by sprashivat' ih soglasiya. YA potom privozil by ih
v eti kraya - ne na planetu, konechno, potomu chto ona isparitsya,  kak  kaplya
dozhdya na stvole raskalennogo pulemeta... YA  pokazal  by  im  tot  ad,  chto
nastupit zdes', kogda v zvezde srabotaet vzryvatel', i skazal by: nu,  kto
byl prav, such'i deti? I togda oni byli by mne blagodarny. No  u  menya  net
soldat, Monah... |to - ne soldaty. |to deti. Zdes'  vse  -  deti.  Planeta
detej. Oni igrayut v igrushki. Strelyat' dlya nih - igra. No  ya-to  znayu,  chto
takoe strel'ba, chto takoe, kogda idet  cep',  vypuskaya  -  ne  celyas',  ot
zhivota - magazin za magazinom... Pervyj  raz  v  zhizni,  Monah,  moj  opyt
soldata ne mozhet pomoch' mne, i ya ne znayu, chto delat'...
   - Nash igumen govoril: molis', i Gospod' vrazumit.
   - |to ne dlya menya.
   - Razumeyu, no i ya ne vedayu, chto delat'. My nikomu  nichego  ne  dokazhem.
Rycar'...
   Uve Jorgen perevernulsya na spinu i stal glyadet' v sinee  nebo.  Snachala
bezrazlichno, potom osmyslenno. Pripodnyalsya na loktyah:
   - Kater, Monah.
   On pokosilsya na Annu: devushka  hlopotala  u  kostra,  no,  uslyshav  eto
slovo, brosila vse i podbezhala. Glaza ee yarostno blesteli.
   - Kater, Anna.
   - Da, ya slyshu. Nu,  pust'  tol'ko  on  zdes'  pokazhetsya.  Pust'  tol'ko
pokazhetsya! Emu budet ploho! Ochen', ochen' ploho!
   Uve-Jorgen usmehnulsya.
   - Navernoe,  on  ne  mog,  Anna.  Ty  ved'  ne  dumaesh',  chto  on  -  s
kakoj-nibud' drugoj...
   - Kakoe mne delo, s kem on! YA sejchas skazhu - ne hochu ego bol'she videt'!
   Rycar' vglyadelsya.
   - Net, eto ne on. |to bol'shoj kater, Anna. Georgij i Pitek.
   Devushka molcha; opustila ruki, povernulas' i medlenno otoshla k kostru.
   - Da, - skazal  Uve-Jorgen.  -  Ne  hotel  by  ya  v  blizhajshem  budushchem
okazat'sya na ego meste.
   Ieromonah pomotal borodoj.
   - Net, Rycar'. Im nado polayat'sya  i  pomirit'sya,  chtoby  oni  bolee  ne
boyalis' dotronut'sya odin do drugogo.
   - Otkuda eto znaesh' ty - monah...
   - Monahi-to kak raz luchshe znayut. Razmyshlyayut bol'she.
   Oni smotreli na snizhayushchijsya kater.
   - Georgij za pul'tom, - skazal Uve-Jorgen. - Ego manera.
   - Hot' by vse blagopoluchno. Daj gospodi.
   Kater zavis i medlenno opustilsya, legko kosnuvshis' zemli.


   - Privet, Georgij. My uzhe bespokoilis'. A gde Pitek? CHto novogo?
   - Pitek ostalsya sledit', zhdat' SHuvalova. YA  zaderzhalsya,  chtoby  sdelat'
hotya by kakuyu-to s®emku mestnosti. Teper' karta u nas est'. Novogo nemalo.
Kapitan tut?
   - Net. Uletel v tot zhe den', chto i vy.
   - ZHal', chto ego net. Pridetsya povtoryat' dvazhdy.
   - Dolozhi v obshchih chertah.
   - Glavnyh  novostej  dve.  Pitek  byl  v  dome  Hranitelej.  V  dome  -
elektrichestvo i elektronika. Istochnik pitaniya neizvesten.
   - Ta-ak!
   - I vtoroe, - skazal Georgij. - V strane mobilizaciya.
   - Vot kak!
   - YA poputno pobyval v dvuh gorodah. Sobirayut lyudej i razdayut oruzhie.
   - Arbalety?
   - Net, Uve-Jorgen. YA  ne  znayu,  kak  eto  nazyvaetsya...  S  chem  mozhno
sravnit'...
   On oglyadelsya, i vzglyad  ego  upal  na  lezhavshij  ryadom  s  Uve-Jorgenom
avtomat.
   - Vot, pozhaluj, pohozhe. CHto za veshch'?
   Uve-Jorgen, pomedliv, usmehnulsya.
   -  Nichego  osobennogo,  Georgij.  Ochen'  udachnoe   prisposoblenie   dlya
peregovorov na nizshem urovne. Esli by v tot raz,  kogda  vas  bylo  trista
protiv celogo vojska, u vas byli takie shtuki, vy, pozhaluj, ugovorili by ih
ne lezt' v Fermopily.
   - Da, - skazal Georgij. - No togda, v  Fermopilah,  nas  vse-taki  bylo
trista.
   - CHto ty hochesh' etim skazat'?
   - CHto sejchas nas, esli schitat' ser'ezno, semero. Tol'ko semero.
   - Nichego, my tozhe umeem drat'sya, - skazal Uve-Jorgen. -  Tak  chto  igra
budet na ravnyh. Tem interesnee zhit'!
   - Tem interesnee umirat', - skazal spartiot spokojno.


   Za polnoch' v salon voshel Ruka - besshumno, kak vsegda. Sel  -  po  svoej
privychke, pryamo na pol, na myagkij kovrik. Pomolchal. Averov  pryatal  glaza.
Indeec skazal:
   - Zachem ty sdelal eto, doktor?
   - YA... CHto ty imeesh' v vidu?
   - Ne pritvoryajsya, doktor. Ty znaesh'.
   - Nu... batarei ne dolzhny sejchas nesti polnyj zaryad. Vidish' li, delo  v
tom, chto opasnost' umen'shilas'.
   - Net. |togo net.
   - Sobstvenno, kak ty mozhesh' sudit'?..
   - Ty smotrish' na lico solnca. Ruka - na tvoe lico.
   - Vot kak? I chto zhe ty tam vidish'?
   - Tvoe lico ne radostno. I ty poesh' vot eto. Ty  poesh'  tak,  kogda  ne
ochen' ploho, no net i nichego horoshego.
   - Razve? YA kak-to ne zamechal. Dejstvitel'no, koe-chto mne  poka  neyasno,
no tem ne menee...
   Averov pomolchal.
   - Ruka, sluchalos' li tebe ubivat' lyudej?
   - Ruka byl voinom, a ne zhenshchinoj.
   - CHto ty togda ispytyval?
   - Radost'. |to byli vragi.
   - No eto byli lyudi!
   - CHto takoe - lyudi? Net prosto lyudej. Est'  svoi  lyudi  i  chuzhie.  Est'
druz'ya i est' vragi.
   - Tak schitali vy.
   - A ty kak?
   - Ty znaesh'. CHelovek - vsegda chelovek, i ego nel'zya ubivat' ni  v  koem
sluchae.
   - Tak schitayut slabye lyudi. Ubivat' ne nado, kogda eto ne nuzhno.
   - Ty ved' znaesh', chto budet, esli pridetsya vklyuchit' ustanovki?
   - Solnce potuhnet.
   - I togda?
   - Lyudi vnizu pogibnut?
   - Da, vse do edinogo.
   - Ruka ponimaet.
   - Tebe ne zhal' ih?
   Ruka podumal.
   - |to ne moe plemya. Sejchas moe plemya - tut. Tam - chuzhoe.
   - No ved' oni ne delayut tebe nichego plohogo!
   Indeec zatyanulsya i vypustil dym.
   - U menya net zla na nih. No kakoe mne do nih delo?
   - Ruka, ty zhe ne tak malo prozhil na Zemle u nas. Neuzheli ty  ne  ponyal,
chto dlya nas nashe plemya - vse lyudi, gde by oni ni byli?
   - CHego ty hochesh' ot Ruki, doktor?
   - Tol'ko odnogo. CHtoby ty postupil tak tol'ko v  samom,  samom  krajnem
sluchae.
   - CHto ya mogu sdelat', esli ty razryadil batarei?
   - Sejchas opasnosti net.
   Indeec pomolchal.
   - Kogda ya shel k tebe, - skazal on  medlenno,  -  ya  znal,  chto  stanesh'
sprashivat' ty, i znal, chto otvechu  ya.  Teper'  ya  budu  zadavat'  voprosy.
Skazhi: ty boish'sya, chto ne smozhesh' sdelat' etogo?
   - YA, sobstvenno... YA ne znayu. Ne znayu!
   - YA tozhe dumayu; chto ty ne znaesh'. Poetomu  k  ustanovke  ty  bol'she  ne
smozhesh' podojti. I k batareyam tozhe. YA postavil ih na  dozaryadku  i  zaper.
Klyuchi u menya, i budut u menya. I ya vklyuchu ustanovku, kogda pojmu,  chto  eto
nuzhno. A ty nablyudaj.
   On v upor posmotrel na Averova.
   - Doktor, ty znaesh', chto delali u nas s trusami?
   - Kazhetsya... Vozmozhno, ya chto-to slyshal. Ili chital?
   - Ih ubivali. Srazu. A s predatelyami?
   - Nu?
   - Ih tozhe ubivali. No ne srazu. Medlenno. Ty ponyal?
   - Da, Ruka.
   - Togda prodolzhaj nablyudat'. I znaj: ya chitayu v tvoem lice ne huzhe,  chem
ty - na svoih priborah. Tak chto ne probuj izobrazit' to, chego net.  Potomu
chto togda ya ub'yu tebya medlenno.
   Averov vnimatel'no posmotrel na indejca i poveril, chto  eto  ne  pustaya
ugroza. Uchenomu stalo zhutko.
   - Ty horosho ponyal menya?
   - Da, Ruka.
   Indeec podnyalsya i besshumno vyshel, tol'ko zapah tabaka ostalsya v salone.


   Dver' otvorilas' i zatvorilas' v dvenadcatyj raz, i eto  oznachalo,  chto
prishel poslednij iz teh, kogo zhdali, poslednij iz Hranitelej, No nachali ne
srazu.  Starshij  iz  Hranitelej-Urovnya  sidel  na  svoem  meste,   gluboko
zadumavshis', i proshlo neskol'ko minut, poka on podnyal  golovu  i  morgnul,
slovno probuzhdayas' oto sna. On obvel sobravshihsya vzglyadom, opustil  glaza,
snova podnyal ih.
   - My perezhivaem tyazheloe vremya, - skazal on negromko, slovno ne zabotyas'
o tom, uslyshat ego ili net. - Nam izvestno, chto net puti pravil'nee  togo,
kotorym my sleduem; no mozhet byt', v raschetah  byla  oshibka?  Mozhet  byt',
zrelost' nashego obshchestva,  vremya  perehoda  na  sleduyushchuyu,  bolee  vysokuyu
stupen', nastupaet ran'she, chem predpolagalos', nastupaet togda,  kogda  my
eshche ne gotovy k perehodu? V les uhodit bol'she lyudej, chem dolzhno  bylo  by.
Esli do sih por my ne prepyatstvovali ih uhodu  -  ibo  znali,  chto  v  les
uhodyat naibolee iniciativnye, naibolee sposobnye, inymi slovami - te,  kto
v pervuyu ochered' nachnet realizovat' novyj uroven', kogda pridet ego  pora,
kogda my smozhem dat' nuzhnuyu dlya nego energiyu, -  to  teper'  my  vynuzhdeny
vser'ez zadumat'sya nad neobhodimost'yu  priostanovit'  migraciyu:  neslozhnye
raschety pokazyvayut, chto process budet progressirovat' geometricheski  i  my
mozhem ne uspet'. My vse dostatochno horosho  znaem  obstanovku,  i  vryad  li
nuzhno govorit' o posledstviyah. Oni budut katastroficheskimi. Vse, chto  bylo
sdelano za stoletiya, okazhetsya naprasnym. YA prizval grazhdan pod ruzh'e. YA ne
vizhu inogo vyhoda.
   On umolk; pauza zatyanulas'. Hraniteli izbegali smotret' drug na  druga.
Hranitel' Vremeni zakashlyalsya. Vse terpelivo zhdali,  poka  on  spravitsya  s
kashlem. Potom on zagovoril:
   - To, chto  proishodit,  estestvenno.  Ne  zabud'te:  vse  my  -  pervoe
pokolenie, i te, kto umer, i te, kto zhiv, i  te,  kto  eshche  ne  yavilsya  na
svet... Pervoe pokolenie. My ne vyrodilis'. Ne ustali.  V  nashih  zhilah  -
svezhaya krov' Zemli. Pamyat' zhiva v nas. Da, my mozhem  zhit'  lish'  blagodarya
Urovnyu,  no  vnutrenne  kazhdyj  zhitel'  planety  -  protiv   nego.   Pust'
bessoznatel'no. Nash tvorcheskij potencial velik. Skol'ko mozhno iskusstvenno
uderzhivat' ego na meste? Vzryv neizbezhen. A v takih sluchayah - i ya znayu eto
luchshe vseh ostal'nyh, nedarom moya oblast' - proshloe,  -  v  takih  sluchayah
gibnet ne tol'ko to, chem mozhno pozhertvovat'. Gibnet mnogoe. Gibnet vse. Ne
slishkom li daleko zashli my v ohrane Urovnya?
   - Net, - ne soglasilsya starshij. - Vy znaete, na chem osnovan Uroven'.  I
znaete, chto poka net signala, my ne dolzhny predprinimat'  nichego.  Do  sih
por my strogo sledovali programme. I  ne  pogibli,  naprotiv.  YA  ne  vizhu
drugogo puti i dlya budushchego.
   Oni snova pomolchali. Hranitel' Sosuda skazal:
   - Prislushajtes'.
   Oni  prislushalis'.  Veterok  edva  slyshno  shelestel   tyazhelymi   belymi
gardinami, strujka fontana  vo  vnutrennem  dvore  s  myagkim,  preryvistym
pleskom spadala v bassejn, gde-to zvonko smeyalis' deti.
   - Prekrasno, ne pravda li? - skazal Hranitel' Sosuda.
   - |to prekrasno, - soglasilsya Starshij Hranitel', i ostal'nye kivnuli.
   - My umeem cenit' prekrasnoe, - snova zagovoril Hranitel' Vremeni. - No
esli grazhdane vstayut pod ruzh'e... Pomnite li vy pervyj kriticheskij period?
Pervyj razrushennyj gorod? Pervuyu krov', prolituyu na nashej planete?
   - My vse pomnim nashu istoriyu, - skazal Hranitel' Sosuda.
   - Vidimo, togda nel'zya bylo inache, - progovoril  Starshij  Hranitel'.  -
|to byla pervaya ser'eznaya popytka otojti ot programmy.  Narushit'  Uroven'.
Ne schitat'sya s raschetami. Kto iz nas  otkazalsya  by  ot  zhizni  na  urovne
Zemli? No eto nevozmozhno i sejchas, chto zhe govorit' o teh vremenah?
   - YA napomnil o proshlom potomu, - skazal Hranitel' Vremeni, - chto boyus':
krov' prol'etsya i sejchas. YA ne hochu etogo.
   - Nikto ne hochet, - skazal Hranitel' Pishchi.
   - Nikto, - podtverdil Starshij. - I poetomu ya prizval grazhdan. My bol'she
ne mozhem pozvolit' Lesu sushchestvovat' samostoyatel'no.  Ne  potomu,  chto  my
boimsya ih. Prosto nam yasno: oni ne spravyatsya. Oni  ne  dob'yutsya  razvitiya;
naoborot. I nam pridetsya spasat' ih. No esli pozvolit' im, oni za korotkij
srok razmnozhatsya, razrastutsya bol'she, chem vozmozhno.  I  togda  Uroven'  ne
vyderzhit. Sejchas krovi mozhet eshche i ne byt'. YA uveren, chto ee ne budet.  No
esli ne prervat' process sejchas...
   - Nado byt' ochen' vnimatel'nymi, - skazal  Hranitel'  Solnca,  massiruya
pal'cami veki; glaza ego byli  vospaleny.  -  Ne  zabyvajte  ob  odnom,  o
glavnom: Solnce est' Solnce, i vy znaete, chego ono trebuet.
   Vse kivnuli.
   - I eshche, - prodolzhal Hranitel' Solnca. - Uzhe dva  dnya  nam  izvestno  o
tom, chto  na  orbite  vozle  nashej  planety  nahoditsya,  vidimo,  zvezdnyj
korabl'. Do sih por my ne sdelali nichego... No esli  korabl'  syadet...  My
zapretili selit'sya po  sosedstvu  s  tem  mestom,  gde  opustilsya  korabl'
ekspedicii, davshej nam nachalo. No predstav'te,  chto  zavtra  gde-to  zdes'
okazhetsya ne staryj, rzhavyj, ni na chto bolee ne prigodnyj,  krome...  odnim
slovom, ne tot korabl', a novyj, dejstvuyushchij,  tol'ko  chto  priletevshij  s
Zemli... Kak vospryanut duhom vse, kto ushel v les  ili  sobiraetsya  sdelat'
eto! I kak pokolebletsya Uroven', ohranyat' kotoryj prizvany vse my! Kak...
   Starshij Hranitel', podnyav ruku, prerval ego.
   - My dumali ob etom. I ya skazhu vot chto: my vse byli by lish'  schastlivy,
esli  by  k  nam  dejstvitel'no  priletel   korabl'   s   Zemli,   korabl'
chelovechestva, nekogda snaryadivshego ekspediciyu na nashu planetu. My byli  by
schastlivy, potomu chto nichego, krome pomoshchi, my  ne  mogli  by  ozhidat'  ot
priletevshih. Ibo zachem eshche Zemlya prislala by korabl',  kak  ne  dlya  togo,
chtoby pomoch' nam, potomkam teh, kogo ona nekogda otpravila syuda? YA  nimalo
ne somnevayus' v tom, chto  nasha  programma  izuchaetsya  na  Zemle  ne  menee
vnimatel'no, chem zdes'; ya ne somnevayus', chto v nuzhnyj moment Zemlya  pridet
- i pomozhet; ne znayu, kakim sposobom, - im luchshe znat'. Esli zhe  etogo  ne
sluchitsya, kak ne sluchilos' do sih  por...  -  Hranitel'  pomolchal,  provel
ladon'yu po licu i tak zhe negromko prodolzhal: - Esli ne  sluchitsya,  znachit,
na Zemle chto-to proizoshlo, chto-to plohoe - i togda vo vsyakom sluchae my  ne
dozhdemsya ekspedicii ottuda... Net,  ya  ne  dumayu,  chto  zamechennyj  nashimi
astronomami korabl' prinadlezhit Zemle, slishkom mnogo argumentov protiv  i,
po suti dela, ni odnogo - za. I eto govorit lish' v pol'zu togo, chto  nuzhno
pobystree spravit'sya s Lesom, so vsem, chto stavit Uroven' pod ugrozu.  CHto
zhe kasaetsya korablya, to esli on dazhe opustitsya, ekipazh ego - esli  na  nem
est' ekipazh, razumeetsya, - vryad li smozhet ustanovit' kakie-to  kontakty  s
naseleniem  nashej  planety,  potomu  chto  ya  ne  dumayu,  chto  ustanovlenie
kontaktov s predstavitelyami kakih-to drugih civilizacij - takaya uzh prostaya
i vsem dostupnaya veshch'. Naprotiv, ya dumayu, chto prilet  inoplanetyan  pomozhet
nam splotit' ne tol'ko teh, kto blyudet Uroven', no i teh, kto ne  soglasen
s nim: vnutrennie raznoglasiya i raspri chashche vsego zabyvayutsya pri kakoj-to,
dejstvitel'noj ili voobrazhaemoj, ugroze izvne.
   - Ne vsegda, - vozrazil Hranitel' Vremeni.
   - No my postaraemsya, chtoby eto proizoshlo imenno tak. YA dumayu, chto my ne
dolzhny medlit'. Pora pokonchit' s Lesom. A lyudi, ukryvayushchiesya v nem, smogut
okazat' bol'shuyu pomoshch' tem, kto zanyat sejchas v Goryachih peskah.  My  tol'ko
vyigraem.
   Snova vse pomolchali.
   - Les... - zadumchivo progovoril zatem Hranitel' Pishchi.  -  Rasporyaditel'
skazal mne,  chto  dostavili  eshche  kakie-to  obrazcy  veshchej,  izgotovlennyh
narushitelyami Urovnya. Kakuyu-to odezhdu, i eshche chto-to...
   - Posmotrim na dosuge, - kivnul Starshij. - Ne znayu,  pravda,  kogda  on
teper' budet u nas, etot dosug... Da razve my i  tak  ne  znaem,  chto  uzhe
segodnya my mogli by delat' ochen' i ochen' mnogoe iz togo, chto  zapreshchaem...
No razve est' u  nas  inoj  vyhod?  Razve  mozhem  my,  narushiv  programmu,
kinut'sya v neopredelennost'? Net, my dozhdemsya signala. Horosho, sejchas  nam
nuzhno reshit' prakticheskie voprosy.  YA  schitayu,  chto  my  dolzhny  razdelit'
predstoyashchee na dva etapa. Prezhde vsego - ochistit' rajon  starogo  korablya.
Kak nas izveshchayut, tam obosnovalis' kakie-to lyudi. Neobhodimo  prognat'  ih
ottuda; luchshe vsego srazu zhe otpravit' ih v Peski. A zatem -  dvinut'sya  v
les.
   - I vse zhe ya opasayus'... - probormotal Hranitel' Vremeni.
   - Net, - ubezhdenno skazal Starshij. - Mnogo stoletij na nashej planete ne
lilas' krov', ne prol'etsya ona i sejchas. Mozhete  li  vy  predstavit',  chto
kto-libo iz nashih grazhdan zahochet prolit' krov'?
   Nikto ne otvetil; potom Hranitel' Solnca skazal:
   - Vremya smotret' na solnce.
   - Da, - skazal Starshij Hranitel'. - Idemte.
   I oni napravilis' k vyhodu.





   Mne pokazalos', chto ya prizemlilsya v voennom lagere. Avtomaty  stoyali  v
krepko skolochennoj piramide, i vozle nee holil  dneval'nyj.  Dorozhki,  chto
byli akkuratno oboznacheny i soedinyali shalashi s pogrebennym korablem,  byli
ochishcheny ot hvoi, i dern s nih snyali. Posredine zanyatoj nami territorii byl
vkopan shest, na nem uzhe visel flag. YA vglyadelsya i oblegchenno vzdohnul: eto
byl  flag  ekspedicii,  a  ne  chto-nibud'  drugoe.  "I  na  tom   spasibo,
Uve-Jorgen", - podumal ya.
   Ochen' radostno bylo videt' nashih zhivymi i nevredimymi. Tol'ko  Anny  ne
bylo. YA chuvstvoval, kak napryagayutsya nervy. Odnako eto nikogo ne  kasalos',
i ya zastavil sebya zadavat' voprosy, vyslushivat' otvety i, v svoyu  ochered',
otvechat', i ne tol'ko igrat' rol', no i  na  samom  dele  byt'  delovym  i
celeustremlennym kapitanom,  kotoromu  bezrazlichno  vse,  krome  sluzhebnyh
zadach. CHerez neskol'ko minut ya  pochuvstvoval,  chto  zlost'  dushit  menya  -
zlost' na nee. Nu ladno, mozhno obizhat'sya, mozhno lezt' v ambiciyu, no nel'zya
zhe zastavlyat' vzroslogo cheloveka...
   "Devchonka, - dumal ya, - glupaya  devchonka,  ne  kleval  ee  eshche  zharenyj
petuh..."
   - Da, Monah, Ruka pust' po-prezhnemu sostoit pri nem...
   "Vydrat' remeshkom - vot chego ona zasluzhivaet svoim povedeniem..."
   - K sozhaleniyu, Uve, vse eto ne tak veselo: ubedit' teh lyudej budet tozhe
ne prosto...
   "Nu, v konce koncov, pust' penyaet na sebya!"
   - YA vizhu, ty tut uspel uzhe  sformirovat'  vojskovuyu  chast'?  Kak  takie
podrazdeleniya nazyvalis' u vas, rycarej?..
   "Pust' penyaet na sebya. V konce koncov, ya normal'nyj  i  samostoyatel'nyj
chelovek. YA davno uzhe privyk k mysli ob odinochestve -  i  otlichno  obojdus'
bez nee, vot kak!"
   - A ty uveren, Georgij, chto u nih dejstvitel'no byli avtomaty?  Pohozhe?
Nu da, ty ne specialist... Ladno, Georgij, ne  perezhivaj,  dumayu,  chto  my
sami vse uvidim, i ochen' skoro...
   "Da obojdus' bez nee. Dazhe luchshe, chto tak: nel'zya zhe, v samom  dele,  v
takoj obstanovke otvlekat'sya na kakuyu-to liriku!
   - Nikodim, a ty smozhesh' provesti nas k tomu mestu, k  toj  polyane,  gde
drozhit zemlya? Potomu chto, vidish' li... YA vspominayu te pomehi,  chto  meshali
mne svyazat'sya s korablem, i sejchas meshayut, i u  menya  voznikayut  koe-kakie
predpolozheniya.
   "Da, a vot ona, stav postarshe, pojmet, chto tak lyubit', kak ya, ee bol'she
nikto ne budet! A, da provalis' ona propadom, v konce koncov!.."
   - Net, Uve, oni  govoryat,  chto  SHuvalova  uvezli  v  stolicu,  konechno,
horosho, chto Pitek ostalsya tam...
   "Nu ladno, hvatit o nej, zabudem. Slovno nikogda i  ne  bylo.  Tak  ili
inache - dolzhna zhe byt' u menya svoya gordost'!.."
   - Kstati, Uve: molodezh' vsya zdes'?
   |tot poslednij vopros ya zadal kak mozhno nebrezhnee.
   - Pochti. Koe-kto poshel v les po griby. I yagod im zahotelos'. Poka  tebya
ne bylo, ih prishlo eshche desyatka poltora.
   - Pryamo partizanskij otryad, - usmehnulsya ya. - Znachit, v les?
   - Ne bojsya, kapitan. U menya vystavleny posty. Nas vrasploh ne zastanut.
   - |to horosho. Ladno,  druz'ya.  -  YA  s  oblegcheniem  pochuvstvoval,  chto
nachinayu uspokaivat'sya. Esli ej nravitsya brodit' po lesu chert znaet s kem i
iskat' tam griby - nu pust', ee delo. U nee svoi zaboty"  u  nas  svoi.  -
Davajte poraskinem mozgami...
   Poraskinut' mozgami bylo nad chem.
   Vo-pervyh, na nas sobiralis' nastupat'. Mobilizaciyu ne ob®yavlyayut prosto
tak. Ona dolzhna libo  proizvesti  moral'noe,  ustrashayushchee  vozdejstvie  na
predpolagaemogo protivnika, libo  lyudi  dejstvitel'no  sobralis'  voevat'.
Pervoe isklyuchalos': my ne byli vrazhduyushchej derzhavoj, i ustrashat' nas  takim
obrazom ne imelo smysla. Ostavalos' vtoroe: oni sobiralis' vser'ez drat'sya
- vidimo, s nami, potomu chto bol'she ne s kem bylo. I vot eto-to i yavlyalos'
samym interesnym.
   - Davajte razberemsya. Esli vse obrashcheno protiv nas, - a, navernoe,  tak
ono i est', - to pochemu my vdrug zasluzhili takoe vnimanie i uvazhenie?
   - Kak - pochemu? - udivilsya Uve-Jorgen. - Potomu chto my - zdes'.
   - |to vopros prestizha, a radi odnogo prestizha  ne  stali  by  razdavat'
oruzhie.
   - Nu, my, kak-nikak, zabralis' tuda, kuda ne sleduet, i nashli...
   - My zabralis', eto pravda. No  podumaj,  podumajte  vse:  neuzheli  oni
stali by podnimat' stol'ko shuma iz-za starogo korablya?
   -  Ty   zhe   sam   znaesh':   oni   propoveduyut   vzglyady   otnositel'no
proishozhdeniya...
   - Da. No ved' my ne pytaemsya oprovergat' ih, my ne vyhodim na ploshchadi i
ne krichim, chto ih predki ne  zarodilis'  v  butylke,  a  pribyli  syuda  na
korable...
   - Odnako, kapitan, oni boyatsya, chto my mozhem eto sdelat'!
   - Net. Oni ne duraki i ponimayut: stoit nam vyjti iz  lesa  i  pojti  po
gorodam, kak oni tut zhe skrutyat nas po rukam i nogam.  Oni  ponimayut:  dlya
nas edinstvennoe sredstvo ucelet' - eto sidet' zdes'.
   - Otkuda ty znaesh', chto oni dumayut?
   - Da oni zhe lyudi, takie zhe, kak vse my. I razum ih - togo  zhe  kornya  i
takogo zhe ustrojstva. Bud' oni kakimi-nibud' chlenistonogimi...  No  oni  -
eto my.
   - Horosho, dopustim, izvestnaya  logika  v  tvoih  rassuzhdeniyah  est',  -
priznal Uve-Jorgen. - Togda zachem zhe  oni,  v  samom  dele,  gotovyat  svoe
vojsko  -  kak  ono  u  nih  mozhet   nazyvat'sya:   nacional'naya   gvardiya,
fol'ksshturm, narodnoe opolchenie?
   "Oh, Uve, Uve, - podumal ya. - Ty sovsem teryaesh' sovest'. Ty stanovish'sya
nahalen, milyj Rycar'... Hotya - kogo tebe boyat'sya? Menya? My zdes' v ravnom
polozhenii, i chistaya sluchajnost', chto kapitanom sdelali menya:  mozhet  byt',
ty byl by dazhe luchshim kapitanom, hotya eto, pozhaluj,  privelo  by  i  ne  k
luchshim posledstviyam... Ladno, Uve, pust' sor poka  lezhit  v  ugolke  -  ne
stanem vynosit' ego iz nashej izbushki".
   - Ne v nazvanii sut'. Zachem oni eto delayut? Poka mogu predpolozhit' lish'
odno: my, sami togo ne znaya, seli na chto-to, kuda bolee sushchestvennoe,  chem
oblomki starogo  korablya  -  pust'  dazhe  v  nih  hranilas'  celaya  dyuzhina
avtomatov. O kotoryh oni, kstati, ne znali - inache oruzhie vryad li ostalos'
by zdes'.
   - Soglasen, Ul'demir, ob oruzhii oni ne znali. Znachit, my chto-to  derzhim
v rukah, chto-to vazhnoe - zhal' tol'ko, chto ne imeem predstavleniya,  chto  zhe
imenno.
   - I ne znaem, kak takoe predstavlenie poluchit'.
   - Svyataya pravda, kapitan: ne znaem. Nu chto: mozhet byt', otkroem konkurs
na luchshuyu dogadku?
   My vse nemnogo posmeyalis' - prosto,  chtoby  pokazat'  drug  drugu,  chto
nichut' ne obeskurazheny.
   - Itak, eto - neyasnost' nomer odin, -  skazal  ya  zatem,  pytayas'  hot'
kak-to sistematizirovat' nashi celi i zadachi. -  Dal'she.  Vy  pobrodili  po
strane i ponyali: lyudi vovse ne zahotyat prosto tak vstat' - i ujti otsyuda.
   Oni, odin za drugim, kivnuli.
   - CHto zhe ostaetsya delat'?
   Posle pauzy Uve vzglyanul na menya.
   - Vse, chto uznali nashi, poka chto svidetel'stvuet ob odnom:  bol'shinstvo
naseleniya   udovletvoreno   zhizn'yu.   Pravitel'stvo,   sledovatel'no,   ih
ustraivaet. Oni zakonoposlushny.
   - I, esli poyavitsya zakon, predpisyvayushchij vstat' i idti, oni  vstanut  i
polezut v tryumy?
   - YA dumayu, - skazal Uve-Jorgen, - da.
   - CHert ego znaet - hotelos' by  nadeyat'sya...  Znachit,  zadacha  nachinaet
vyglyadet' takim obrazom: nado vse-taki vojti v kontakt  s  pravitel'stvom,
obrisovat'  polozhenie  i  dobit'sya  togo,  chtoby  ono  samo   organizovalo
evakuaciyu.
   - No ved' my s samogo nachala...
   - Pogodi, - skazal ya, - ne perebivaj. Da, my s samogo  nachala  pytalis'
vstupit' v takie kontakty. No popytki  SHuvalova  i  Piteka  pokazali,  chto
diplomaticheskimi, legal'nymi metodami my etogo ne dob'emsya: poka my  budem
soglasovyvat' svoj vizit vo vseh zdeshnih Instanciyah, govorit' stanet ne  o
chem.
   - Vot imenno. Esli soglasovyvat'.
   - Znachit, legal'nye metody ne godyatsya. Nuzhno inache.
   - O, kapitan, sejchas ty nravish'sya mne znachitel'no bol'she, -  progovoril
Uve s toj samoj uhmylkoj, kotoruyu ya terpet' ne mog. - Znaesh' chto?  Prikazhi
mne vstupit' s nimi v kontakt. YA eto sdelayu.
   - Tebe, Uve-Jorgen? A ty ne nalomaesh'  drov?  Kak-nikak,  ne  krestovyj
pohod!
   - Raznica nevelika, no bud' spokoen. YA razygrayu vse nailuchshim obrazom.
   - Nu, chto zhe... Pust' budet tak. Kakov tvoj raschet?
   - YA ne diplomat i rassuzhdayu prosto. YA vstuplyu v kontakt  s  Hranitelyami
ili Hranitelem - ne znayu, skol'ko ih sushchestvuet na samom dele - i zastavlyu
ih vnimatel'no vyslushat' SHuvalova.
   - Vot eto razumno. Ne pytajsya ob®yasnit' sam: pust' najdut SHuvalova.  Ih
nado ubedit' formulami, a ne kulakom.
   - Potom oni izdadut zakon, ili kak  eto  u  nih  nazyvaetsya,  a  my  uzh
postaraemsya, chtoby on doshel do vseh.
   YA podumal.
   - A esli oni ne izdadut takogo zakona?
   - Ty zhe sam govoril: oni takie zhe lyudi, kak my...
   - Vot imenno. A ty izdal by takoj zakon na ih meste?
   - A chto by mne ostavalos'? - On snova uhmyl'nulsya i prishchuril glaz.
   - Nu, a ya vot ne uveren, chto izdal by. Vidish'  li,  Uve-Jorgen,  u  nas
neskol'ko raznoe vospitanie...
   - Dlya nih budet znachitel'no luchshe, esli oni okazhutsya pohozhimi na  menya,
- ochen' ser'ezno skazal Uve-Jorgen.
   - V etom konkretnom sluchae - da...  No  ne  zabud':  oni  -  ne  tol'ko
suverennoe gosudarstvo, oni eshche i edinstvennoe zdes'  gosudarstvo.  Ih  do
sih por nikto ne zavoevyval. Im negde bylo nauchit'sya pokornosti...
   - |to-to i povredit im.
   - Ty dumaesh', Rycar'?
   - Vspomni Kortesa. S nichtozhnoj gruppoj voinov on pokoril imperiyu imenno
potomu, chto do etogo ee nikto ne zavoevyval! A  v  nashej  mnogostradal'noj
Evrope on ne zapoluchil by i  nichtozhnogo  grafstva:  tam  izdavna  privykli
otbivat'sya kogtyami i zubami.
   - Mozhet byt', mozhet byt'.  YA  kuda  huzhe  tebya  razbirayus'  v  voprosah
zavoevanij, - priznal ya. - Horosho, polozhimsya na  tvoj  opyt.  No  hotya  by
teoreticheski  my  dolzhny  predusmotret'  i  takuyu  vozmozhnost':  oni,   iz
principa, ili po drugim kakim-to soobrazheniyam, otkazyvayutsya vypolnit' nashu
pros'bu.
   - Nashe trebovanie.
   - Net, ty opredelenno ne diplomat.  SHuvalov,  nesomnenno,  nazovet  eto
pros'boj. No vse ravno, po suti dela, my derzhim pistolet u ih viska.  Dazhe
ne my: sama zhizn'. Priroda. Astrofizika. CHto ugodno.
   - Ty delaesh' ogromnye uspehi, Ul'demir!
   Tak  my  peregovarivalis',  a  ostal'nye  chleny  ekipazha  molchalivo   i
vnimatel'no slushali, i lica ih ostavalis' spokojnymi.
   - Da, Rycar', ya delayu uspehi. No povtoryayu eshche  raz:  a  chto,  esli  oni
vse-taki otkazhutsya?
   - M-m... A vspomni-ka, kapitan: chto delali v  starye,  dobrye  vremena,
esli pravitel'stvo ne soglashalos' vypolnit' usloviya ul'timatuma?
   - Staralis' sformirovat' novoe pravitel'stvo, - usmehnulsya ya.
   - Vot imenno.
   - Lyubym metodom: dvorcovym perevorotom, perevyborami...
   - I revolyuciej, kapitan, ne tak li? Pochemu  ty  stesnyaesh'sya  proiznesti
eto slovo?
   - YA vovse ne stesnyayus', Uve-Jorgen. Prosto ya pomnyu istoriyu revolyucij  i
znayu, chto oni ne delayutsya za tri dnya. Revolyuciya -  rezul'tat  gromadnoj  i
ser'eznoj  raboty  mnogih  lyudej  v  opredelennyh  usloviyah.  Pri  nalichii
revolyucionnoj situacii.
   - Nu, ne znayu, menya-to etomu, kak ty ponimaesh', ne uchili.
   - A to, chto Ty imeesh' v vidu, - ne revolyuciya.
   - Nu, nazyvaj kak ugodno: buntom, myatezhom,  vosstaniem,  putchem...  Tak
ili inache, esli ih pravitel'stvo ne zahochet spasti  svoj  narod,  pridetsya
eto pravitel'stvo zamenit'.
   - Beda vot v chem, Uve-Jorgen;  ty  znaesh',  chto  nashi  rebyata  pytalis'
chto-to ob®yasnit' - no ih ne ponimali i im ne verili. Vidimo, pri ih urovne
znanij ponyat' trudno, a poverit' - i togo slozhnee.  Tut  nuzhno  by  nachat'
izdaleka: chtoby narod ponyal, chego my boimsya i radi  chego  staraemsya.  Nado
snachala dat' emu takoe obrazovanie, chtoby on byl sposoben  ponyat'.  No  na
eto nuzhny gody i desyatiletiya, kotoryh u nas net. A ved' dazhe dlya  prostogo
myatezha nuzhna kakaya-to cel', chtoby lyudi vdrug podnyalis' i poshli. Nuzhna cel'
ponyatnaya lyudyam, blizkaya im... Est' li u nas takaya cel', takoj lozung?  Kak
dumaesh' ty? Kak dumaete vse vy?
   Vse my pomolchali, potom Ieromonah burknul:
   - Kogda by mozhno bylo povesti ih k Bogu...
   - Bros', - skazal ya. - Nechestnaya igra.
   - Vsya nasha igra nechestna.
   - Net, potomu chto nasha podlinnaya cel' vysoka: my hotim  ih  spasti.  No
podumaj vot o chem: vyvezya lyudej otsyuda, my dostavim  ih  v  obshchestvo,  gde
ideya boga davno uzhe skonchalas'. U  nih  i  tak  budet  dostatochno  chuzhogo,
neprivychnogo v novyh usloviyah; zachem zhe eshche otyagoshchat' ih sud'bu?
   Ieromonah pozhal plechami: - Inogo puti ne znayu.
   - Da i potom - pojmut li oni tvoyu ideyu boga?
   - Sie mne nevedomo, - neohotno skazal on. -  Odnako  zhe  ne  srazu,  ne
srazu. CHtoby uverovat', cheloveku dolzhno proniknut'sya...
   - YAsno. Znachit, otpadet. CHto eshche?
   - Novymi ideyami lyudi legche  vsego  pronikayutsya,  kogda  oni  golodny  i
neustroeny, - zadumchivo skazal Uve-Jorgen. - Nedarom ved'...
   Uve-Jorgen ne stal dogovarivat', no ya ponyal, chto on imel v vidu.
   - Vozmozhno, i tak, Uve. No oni, naskol'ko my mozhem sudit', kak  raz  ne
golodny.
   Rycar' vypyatil gubu.
   - Trudno organizovat' izobilie. A golod... Hleb imeet svojstvo goret'.
   Ieromonah szhal tyazhelye kulaki.
   - YA vot vam pozhgu! - skazal on takim golosom, slovno kto-to shvatil ego
za gorlo. - Vsem porazbivayu golovy!
   On ne shutil - vse ponyali eto srazu. "Ah, - podumal ya, - nash plastichnyj,
nash gibkij, nash druzhnyj ekipazh! Horosho eshche, chto net postoronnih..."
   - Ladno, Nikodim, - uspokoitel'no skazal ya. - |to zhe  shutka.  Nikto  ne
sobiraetsya...
   - SHutka! - gnevno skazal Monah. - Na bol'shih dorogah etak-to shuchivali!
   Georgij molvil:
   - Ne znayu, zachem vy hotite vse eto delat'. Mnogo lishnego. Mozhno  proshche.
Teh, kto zahochet, - uvezti. Kto ne zahochet - ostavit'. Ili perebit'. CHtoby
ne otgovarivali drugih.
   On skazal eto sovershenno spokojno.
   - Po-tvoemu, perebit' tak prosto? - sprosil ya.
   - Ochen' prosto, - kivnul on.
   - I ty smozhesh' potom spokojno spat'?
   On skazal:
   - Esli tol'ko ne s®em pered snom slishkom mnogo myasa.
   "Zarya chelovechestva, - podumal ya. - Milaya |llada, kompanejskie  bogi.  I
voobshche - zolotoj vek".
   - Hajl' Likurg! - skazal Uve-Jorgen i, soshchuryas', pokosilsya na menya: kak
ya otreagiruyu na ego erudiciyu.
   No ya predpochel propustit' eto mimo ushej, sejchas mne bylo ne do Rycarya.
   - Ty ne pereedaj, - posovetoval ya spartiotu, vrode by neser'ezno,  hotya
mne stalo ochen' ne po sebe. Vprochem, obizhat'sya na nego ne bylo  smysla,  a
negodovat' - tem bolee. On  unichtozhil  by  vseh;  takova  byla  etika  ego
vremeni, i hotya s teh por ego nauchili chitat' galakticheskie karty  i  tochno
privodit' mashinu tuda, kuda trebovalos', inym  on  ne  stal:  znanie  dazhe
vershin sovremennoj nauki ne delaet cheloveka gumannym, i eto bylo  izvestno
zadolgo do menya.
   - Ladno, kapitan, - skazal Uve-Jorgen.  -  Ne  grusti:  luchshie  resheniya
vsegda prihodyat ekspromtom. Esli, konechno, sperva  nad  nimi  kak  sleduet
podumat'. Konchili?
   - Pogodi, - skazal ya. - YA ved' ne zrya propadal v lesu. Mozhet byt',  to,
chto ya videl, nam prigoditsya, hotya ya poka eshche  ne  znayu,  kak  imenno.  Tam
sledy inoj civilizacii. Tozhe nashej, zemnoj; potomkov toj zhe ekspedicii.
   - Ne vyzhila?
   - Ee razgromili.
   - Byla vojna? - nastorozhilsya Georgij.
   - Skoree, napadenie iz-za ugla.
   - My vnimatel'no slushaem, - skazal Rycar'.
   YA rasskazal im, chto znal.
   - Aga, - skazal togda Georgij. - Esli oni sejchas ne umeyut  ubivat'  ili
ne hotyat, to ran'she, vyhodit, umeli. No chto nam do etogo?
   Ieromonah netoroplivo i surovo izrek: - Grehi ih padut na potomstvo  do
sed'mogo kolena - a to i do semizhdy sed'mogo!
   - Vy chto, ne ponimaete? - sprosil Rycar'. - Kapitan, u  tebya  na  rukah
vse karty dlya bol'shogo shlema, chto tut dumat'!
   - Ty znaesh', ya v skat ne igrayu, - skazal ya.
   Uve-Jorgen skorchil grimasu.
   - Ty zhalovalsya, chto u tebya nechem podnyat' lyudej, - skazal on. - Oni  tut
takie poryadochnye... V takom sluchae -  chem  eto  ne  povod  dlya  togo,  chto
skovyrnut' pravitel'stvo!
   - |to mysl', - skazal ya i podavilsya vsem tem, chto hotel skazat' eshche.
   Potomu chto iz lesa pokazalis' gribniki, i Anna byla sredi nih. Anna,  o
kotoroj ya uzhe reshil, chto - vse, pust' zhivet, kak znaet, i pri vide kotoroj
u menya vdrug perehvatilo dyhanie, tak chto  ya  srazu  ponyal,  chto  vse  moi
rassuzhdeniya - ot gluposti i chto strogoj logikoj nel'zya ee vyzvat'.
   - Ladno, konchili, - skazal ya, vstal i poshel ej navstrechu.


   My vstretilis', kak ni v chem ne byvalo - vo vsyakom sluchae,  so  storony
eto dolzhno bylo tak vyglyadet', no ya ne uveren,  udalos'  li  mne  dobit'sya
takogo  effekta.  CHto  kasaetsya  Anny,  to  ona  ulybnulas',  no  ya  srazu
pochuvstvoval: chto-to ne tak. Vse, mozhet stat'sya, bylo by horosho,  esli  by
my  sumeli  srazu,  ne  zamedlyaya  shaga,  brosit'sya  na  sheyu  drug   drugu,
pocelovat'sya, prosheptat' na uho kakuyu-to bessmyslicu. No nikto  iz  nas  v
pervyj mig ne byl uveren, kak otnesetsya k etomu drugoj, da i  vse  glazeli
na nas - i my chinno pozdorovalis', i moment byl upushchen.
   - Nu, kak ty? - sprosila ona vezhlivo, i ya otvetil:
   - Da nichego, kak vidish'. A ty? Ustala?
   - Ustala, - skazala ona.
   My eshche postoyali, potom ona kivnula:
   - Nu, ya pojdu.
   YA shagnul v storonu, chtoby propustit' ee, povernulsya i poshel  ryadom:  ne
hotelos' pokazyvat', chto u nas chto-to razladilos'.
   Okolo shalasha ya sprosil:
   - Obedom nakormish'?
   - Da, - delovito skazala ona, - v lesu mnogo gribov. Vot,  posmotri.  -
Ona priotkryla korzinku, visevshuyu u nee na lokte, ya zaglyanul  i  ubedilsya,
chto gribov, dejstvitel'no, mnogo. My eshche postoyali, zatem ya skazal:  -  Nu,
togda ladno... - povernulsya i poshel k svoim.
   Mne nado bylo chto-to delat', i ya skazal im:
   - Vremya eshche est'. Slushaj, Monah: eto daleko otsyuda?
   - Polyana? S polchasa - esli shagom.
   - Poshli.
   On podnyalsya. Uve-Jorgen zayavil:
   - Net, hvatit shatat'sya po lesu bez ohrany.
   YA skazal:
   - Pochetnyj karaul ne nuzhen: eto ne oficial'nyj vizit.
   - Ne zabud', - otvetil on, - chto vojny nam ne ob®yavlyali i my ne  znaem,
kogda na nas napadut.
   - CHego ty hochesh'?
   - Vo-pervyh, pojti s vami. A vo-vtoryh,  chetvero  avtomatchikov  nam  ne
pomeshayut.
   Mne bylo vse ravno, i ya skazal:
   - Nu, davaj.
   Uve-Jorgen skomandoval, i chetvero  mal'chishek,  donel'zya  gordyh,  migom
shvatili svoi avtomaty.
   - Tol'ko poprosi, chtoby oni nenarokom ne podstrelili nas, - predupredil
ya.
   - Ne bespokojsya, - otvetil on. - U zdeshnih rebyat krepkie nervy.
   - |to huzhe vsego, - skazal ya. - Lyudej s krepkimi nervami byvaet trudnee
pereubedit'.
   - Zato oni legko pereubezhdayut drugih, - usmehnulsya on.
   - Znachit, ty uzhe nauchil ih strelyat' v lyudej?
   On pozhal plechami:
   - Ne bylo sluchaya. Nu, idem? -  On  povesil  svoj  avtomat  na  grud'  i
polozhil na nego ladoni.
   Kogda my otoshli ot lagerya, ya skazal:
   - Nu, kak tebe les? Blagodat', pravda?
   I pravda, bylo horosho, esli tol'ko otvlech'sya  ot  nashih  zabot.  Pticy,
vspugnutye  nashimi  shagami,  vsparhivali  i  galdeli   naverhu,   kakaya-to
chetveronogaya meloch' sheburshila v kustah - napugannaya vystrelami,  ona  bylo
zatihla, no teper' priobodrilis'.
   - Osnova dovol'no horoshaya, - skazal Uve-Jorgen, - no tut  net  nikakogo
poryadka. YA ponimayu, chto im ne do togo, no  ya  naznachil  by  syuda  horoshego
lesnika.
   YA snachala rasserdilsya, a potom podumal, chto lesnik i v  samom  dele  ne
povredil by.
   Dal'she my shli molcha. Valezhnik  hrustel  pod  nogami.  Ieromonah  chto-to
burchal pod nos, otyskivaya ostavlennye im znaki.
   Minut cherez sorok vyshli na polyanu.
   - Dobreli, - skazal Monah. - Tut proseka, a ta, drugaya, zarosla.
   My ubedilis', chto tak ono i bylo.
   - Teper' poseredke poslushajte.
   Zemlya ne to, chtoby drozhala, no byla oshchutimo teplee, chem vokrug, i, esli
pril'nut' k nej uhom, mozhno bylo uslyshat' basovitoe zhuzhzhanie.
   - CHto delat' stanem? - delovito sprosil Nikodim.
   YA porazmyslil.
   - Kakoe-to ustrojstvo na hodu. I vryad li ono molozhe korablya. A raz  tut
byli vremena bolee bespokojnye, vryad li ono ne podstrahovano.
   Uve-Jorgen predpolozhil:
   - Zdes' dolzhna byt' kakaya-to hitrost',  sekret.  SHkatulka  s  sekretom,
nazhmesh' knopku - vyskochit chertik... - On ozabochenno povertel golovoj. -  I
horosho, esli prosto chertik. A esli fugas?
   - Nu, davaj glyadet', - soglasilsya ya.
   My stali chut' li ne polzat' po progaline - vdvoem, potomu chto ostal'nye
nichego ne ponimali, i  esli  by  dazhe  obnaruzhili  chto-to,  vse  ravno  ne
obratili by na eto vnimaniya. My prinyuhivalis' minut  dvadcat',  potom  Uve
skazal:
   - Net, ne mozhet byt'.
   - CHto?
   - Sekret ne mozhet byt' zdes'. CHto  by  tam  ni  krylos',  ono,  vidimo,
ustroeno  nadolgo;  dlya  takoj  nadobnosti  nikakuyu  lovushku   ne   stanut
maskirovat' v Trave. Slishkom riskovanno.
   - Da, pozhaluj.
   - Poishchem na opushke.
   - |to maloveroyatno, Rycar'. Derev'ya ved' tozhe rastut i umirayut.
   - Ponyal. Znachit, ne derevo. CHto zhe?
   - CHto-to, vneshne pohozhee na derevo. Na pen'. Na... chto ugodno.
   - Poishchem, - soglasilsya on.
   My poiskali. Nichego ne bylo.
   - Voz'mem shire? - sprosil ya, zaranee somnevayas'.
   - Bespolezno, - fyrknul on. - Kak vidno, u nih svoya logika, shtatskaya?
   - CHto zhe delat'?
   - Navernoe, vse-taki kopat', - skazal Uve-Jorgen.
   - Lopat ne vzyali, - pozhalel Nikodim.
   - Voz'mem i pridem eshche raz.
   - Nichego drugogo ne pridumat'. Interesno, chto tam upryatano.
   - Interesno. Poshli.
   I my zashagali k lageryu.


   Posle obeda parni ushli smenyat' posty. Ostal'nye uleglis' pospat'. ZHizn'
byla, kak na kurorte, i ne hotelos' dumat' o  tom,  chto  zvezda,  po  vsej
veroyatnosti, razvodit pary, a predohranitel'nyj klapan ee isporchen.
   - Anna, - skazal ya. - Pojdem, pogovorim.
   Ona srazu soglasilas':
   - Pojdem.
   My shli po lesu, i ya ne znal, s chego nachat'. Ona tozhe molchala.
   - Slushaj, - skazal ya nakonec shutlivo-serditym golosom. - CHto ty za modu
vzyala - brodit' s rebyatami po lesu?
   Ona pokosilas' na menya:
   - |to ne opasno.
   - Pochemu?
   - Neser'ezno.
   - A so mnoj - ser'ezno?
   Ona pomolchala, potom skazala - tozhe kak by v shutku:
   - Smotri - prospish'. Prozevaesh'.
   - Tebya?
   - Menya.
   - Anna...
   - Ne nado, - skazala ona.
   - CHto - znachit, konec?
   - Net, - srazu zhe otvetila ona. - Mne s toboj interesno.
   - Nu, togda...
   - Net. Tak - ne nado.
   U menya opustilis' ruki. Potom ya skazal ej:
   - Znaesh', v dyadyushki ya ne gozhus'.
   - Durak, - skazala ona.
   - YA?
   - Ty.
   - A! - skazal ya.
   My eshche pomolchali.
   - Mozhet, ty ob®yasnish', v chem delo?
   - Ni v chem, - skazala ona. - Prosto tak.
   - Da pochemu... - nachal bylo ya, no tut zhe soobrazil, chto  sprashivat'  ob
etom i v samom dele ne ochen'-to umno.
   - Ladno, - skazal ya hmuro. - Pogulyaem eshche?
   - Da.
   My poshli dal'she.
   - Ty prosto ne predstavlyaesh', kakoe bylo mnozhestvo del...
   - YA ved' tebya ne sprashivayu.
   - Neuzheli ty dumaesh', chto ya...
   - YA dumayu, chto ya tebe ne nuzhna, - skazala ona holodno.
   - Nu kak ty mozhesh'...
   - Ty chto - ne mog pogovorit' ottuda?
   - Ne mog. Ne mog ya vyjti na svyaz'! Katera ne bylo!
   - Net, mog, - skazala ona upryamo.
   Prodolzhat' ya ne stal, potomu chto prodolzhat' bylo nechego. My proshli  eshche
nemnogo.
   - Pojdem nazad? - predlozhil ya.
   Ona bez slov povernula nazad.
   I togda my uslyshali vystrely v toj storone, gde byli posty.


   YA glyanul, i na mig ocepenel: po proseke dvigalis' lyudi.
   Oni byli vooruzheny nekazistymi, uvesistymi ruzh'yami.  Nekotorye  derzhali
piki.
   Razdumyvat' bylo nekogda. YA shvatil Annu za ruku.
   - K lageryu! Bystree!
   My bezhali, chto bylo  sil,  otstupali  pod  natiskom  prevoshodyashchih  sil
protivnika. V lagere vse byli  uzhe  na  nogah.  Uve-Jorgen  vse  zhe  uspel
nauchit' parnej chemu-to; vo vsyakom sluchae,  zalegli  oni  bystro  i,  ya  by
skazal, tolkovo. I  oruzhie  izgotovili.  No  stvoly  vseh  avtomatov  byli
napravleny v nebo.
   Nastupayushchie teper' perebegali mezh derev'ev so vseh storon.  Vpechatlenie
bylo takoe, chto nas okruzhali.
   YA dostal pistolet, dostal patron i vytyanul ruku.
   Lyudi s ruzh'yami priblizhalis'. Oni byli poka chto metrah v shestidesyati,  a
ya znal, chto iz moej shtuki mozhno vesti dejstvennyj ogon' metrov na dvadcat'
pyat' - tridcat'. Inache eto budet trata patronov. YA zhdal, poka oni podojdut
poblizhe, i ne spesha vybiral cel'.
   Podoshla Anna. Ostanovilas'. YA shvatil ee za ruku i dernul:
   - Ne izobrazhaj nepodvizhnuyu cel'!
   Ona nespeshno prilegla i s lyubopytstvom sprosila:
   - CHto vy budete teper' delat'?
   "V samom dele, chto zhe? - podumal ya.
   YA lezhu tut, na peske chuzhoj  planety,  i  sobirayus'  strelyat'  v  lyudej,
naselyayushchih ee. YA schital, chto priletel spasti ih, i vot  lezhu  i  sobirayus'
strelyat' v nih. I ubivat'. Potomu chto, kogda ya byl soldatom,  menya  uchili:
strelyat' nado ne mimo, a v cel'. Nado ubivat' vraga, potomu chto  inache  on
ub'et tebya.
   No byli li eti lyudi moimi vragami?
   YA byl chuzhoj im, oni - chuzhimi mne.
   Mozhet byt', ih vina v tom, chto oni meshayut nam spasti ih?
   No nado li spasat' cheloveka lyuboj cenoj - dazhe  cenoj  ego  sobstvennoj
zhizni?
   Pust' pogibnet mir - lish' by torzhestvovala spravedlivost'?
   Ili vse-taki kak-nibud' inache?"
   Oni byli metrah v soroka, kogda ya vstal.
   Vstal, sunul pistolet v karman i s polminuty smotrel na nih, a oni - na
menya. Oni ne ostanovilis', ne zamedlili shaga.
   YA oglyanulsya, i na licah nashih parnej uvidel oblegchenie. Zdeshnih parnej,
ne ekipazha. Lyudi iz ekipazha lezhali spokojno. Ieromonah otlozhil avtomat  i,
podperev podborodok  ladonyami,  slovno  zagoral,  a  ostal'nye  prodolzhali
derzhat' oruzhie naizgotovku.
   YA zhdal. Nakonec ot nastupavshih otdelilsya chelovek i,  razmahivaya  rukami
nad golovoj, napravilsya k nam. On byl bez oruzhiya.  Parlamenter,  ponyal  ya.
Pravda, bez belogo  flaga.  No  otkuda  im  znat',  chto  v  takih  sluchayah
polagaetsya nesti belyj flag i izo vseh sil trubit' v truby?
   - Daj-ka, - skazal ya Ieromonahu.
   - CHto?
   - Avtomat.
   Ne vstavaya, on protyanul mne svoj. YA zakinul avtomat za spinu.
   - YA s toboj, - skazala Anna. Na lice ee bylo lyubopytstvo.
   - Poprobuj tol'ko, - prigrozil ya i dvinulsya navstrechu parlamenteru.
   My vstretilis' nedaleko ot nashih pozicij.
   - Nu, davaj, - skazal ya emu namerenno grubovato. -  Vykladyvaj,  s  chem
prishel.
   Odnako on, vidimo, ne nashel v moem obrashchenii nichego obidnogo.
   - Vam nado sdavat'sya, - skazal on.
   - Vot kak? - udivilsya ya.
   - Da, - skazal parlamenter. - Ty umeesh' voevat'? Togda smotri:  my  vas
okruzhili. Vy proigrali. Znachit, vam nado sdavat'sya. Ved' inogo vyhoda net?
   - |to kak skazat', - usomnilsya ya.
   On opisal rukoj krug, potom podnyal Palec:
   - Ty zhe vidish': my vokrug vas. |to i est' okruzhenie.  V  takih  sluchayah
polagaetsya sdavat'sya.
   YA vzdohnul.
   "Bednye cheloveki, - podumal ya. - CHto dlya vas vojna? CHto-to vrode igry v
shahmaty. Vse strogo po  pravilam.  Hody,  sdelannye  ne  po  pravilam,  ne
schitayutsya. V beznadezhnoj pozicii polagaetsya sdavat'sya, a ne tyanut' do  teh
por, poka tebe ob®yavyat mat. CHempionat na solidnom urovne. Ochen' horosho. Vy
ni s kem ne voevali. Vam ne s kem voevat'. I ne nado. No  pochemu  te,  kto
poslal vas teper', ne rasskazyvali vam, chto draka  -  eto  ne  shahmaty,  i
vedetsya ona po tem pravilam, kakie izobretayutsya v hode igry?"
   - Aga, - skazal ya vsluh. - Znachit, nam polagaetsya sdat'sya. CHto zhe togda
s nami budet?
   On uhmyl'nulsya.
   - Da uzh, navernoe, pridetsya vam vsem povozit'sya  v  Goryachih  peskah,  -
soobshchil on pochti veselo. - Budete stroit'  tam  bashni.  Ne  inache.  Mozhet,
togda ty pojmesh', i vse ostal'nye tozhe, chto nel'zya zabirat'sya  tuda,  kuda
ne razresheno.
   - Mozhet, togda i pojmem, - soglasilsya ya. - Ty zaberesh' svoi  figurki  i
otpravish'sya vosvoyasi.
   - A vy?
   - A my ostanemsya  zdes'.  Nam  tut  ochen'  nravitsya,  ponimaesh'?  I  my
sobiraemsya zdes'  pobyt'  -  nu,  dopustim,  eshche  dva  dnya.  Potom  mozhesh'
prihodit' i podnimat' svoj flag: nas tut uzhe ne budet. Nu, dogovorilis'?
   - Vam nel'zya zdes' ostavat'sya, - skazal on. - |to ne  razresheno,  razve
neponyatno?
   - Nu, ladno, - skazal ya hmuro, urazumev, chto skvoz' ego logiku  mne  ne
probit'sya. - V poslednij raz sprashivayu: smoetes' vy  otsyuda  ili  pridetsya
vygonyat' vas?
   Tut on ponyal, chto ya govoryu ser'ezno.
   - Ty na samom dele ne hochesh' sdavat'sya?
   - Ne vizhu povoda.
   - No togda... togda vam budet kuda  huzhe!  Togda  vy,  mozhet,  dazhe  ne
otdelaetes' prosto Goryachimi peskami. Togda... Nu, vam budet ochen' ploho.
   - Tem, kto dozhivet, - skazal ya.
   Poka my s  nim  perebrasyvalis'  etimi  neobyazatel'nymi  slovechkami,  ya
dumal: "A pochemu? Pochemu nado mne uderzhivat' poziciyu, raz ya ne znayu, chto v
nej cennogo? Pochemu ne prekratit' vojnu,  ne  nachinaya?  Zachem  ya  lezu  so
svoimi pravilami v etot simpatichnyj, no obrechennyj monastyr'?
   A vot zachem, - otvetil ya sam sebe. - Tut nahoditsya  chto-to  takoe,  chto
dlya nih ochen' vazhno. Ne dlya etih  muzhikov  s  samopalami,  -  im  izvestno
tol'ko, chto tut nel'zya nahodit'sya, i oni speshat ubedit'  nas  v  tom,  chto
igra proigrana, chtoby i samim poskoree ubrat'sya  s  zapretnoj  territorii.
Net, ne dlya nih, a dlya teh, kto poslal ih. My nechayanno  nashchupali  kakuyu-to
bolevuyu tochku v ih organizme. I oni, te, kto poslal syuda druzhinu,  oshchushchayut
bol' i hotyat ot nee izbavit'sya.
   No bol' byvaet polezna. CHto, esli my vse zhe  so  zdeshnimi  vlastyami  ne
poladim? Nichego ne dokazhem, ni v chem ne ubedim? V takom  sluchae  (esli  my
dejstvitel'no hotim, chtoby zdeshnie nelepye lyudi perezhili svoyu planetu) nam
pridetsya vyvozit' ih siloj. I prezhde vsego - Uve-Jorgen sovershenno prav  -
neobhodimo dobit'sya soglasiya pravitel'stva. Net, my nikak ne dolzhny ubrat'
svoi pal'cy ottuda, gde, mozhet byt', sluchajno  prizhali  ih  arteriyu...  My
ostanemsya zdes'".
   - Slushaj, - nedovol'no skazal parlamenter. - Ty ne vidish', chto  ya  zhdu?
Skol'ko ya mogu stoyat' tak, kak ty dumaesh'?
   - Ladno, - skazal ya. - Teper' obrati  vnimanie  na  to,  chto  ya  skazhu,
zapomni, kak sleduet, i nichego ne pereputaj. My otsyuda ne  ujdem.  Sejchas,
vo vsyakom sluchae, ne ujdem. A ty  otpravlyajsya  k  svoemu  komandovaniyu.  I
skazhi, chto peregovory my stanem vesti tol'ko s nimi  -  na  samom  vysokom
gosudarstvennom urovne. Ponyal?
   - Net, - iskrenne skazal on. - Vam nado sdavat'sya,  pochemu  zhe  ty  eshche
stavish' kakie-to usloviya?
   YA mahnul rukoj: vtolkovat' emu chto-nibud' bylo nevozmozhno.
   - Togda tak, - skazal ya. - Ty vse-taki zapomni  to,  chto  ya  govoryu.  YA
postarayus', chtoby ty unes otsyuda nogi zhivym i, po vozmozhnosti, zdorovym. A
ty peredash' moi slova svoemu nachal'stvu. Usek? Togda motaj otsyuda.
   Ne ruchayus', chto on ponyal vse bukval'no, no ton moj byl nedvusmyslennym.
Odnako u otvet on tol'ko ulybnulsya.
   - CHto ty govorish'! - skazal on. - Oglyanis': tvoi  uzhe  gotovy  sdat'sya!
Oni-to znayut, chto vy proigrali!
   YA vnyal sovetu i oglyanulsya.
   I v samom  dele,  nasha  gvardiya  uzhe  pokinula  svoi  ukrytiya,  ostaviv
avtomaty na peske. Molodcy i vpravdu reshili, chto nado sdavat'sya -  po  tem
pravilam; kakie u nih byli prinyaty;  parni  stoyali  kuchkoj,  bezoruzhnye  i
unylye. Uve-Jorgen glyadel  na  nih  svirepo,  Georgij  -  prezritel'no,  a
privykshij proshchat' Ieromonah, kazhetsya, byl dazhe rad tomu, chto molodye  lyudi
ne vpadut vo greh chelovekoubijstva.
   - Monah! - kriknul ya. - Podberi oruzhie!
   On kivnul.
   YA obozhdal, poka on sobral avtomaty. I snova vzglyanul na  stoyavshego  tut
zhe parlamentera.
   On ulybnulsya.
   - Nu? - skazal on. - Ty ubedilsya? Davaj i ty oruzhie! I  to  pust'  tozhe
nesut syuda.
   - Prosyat ne bespokoit'sya, - otvetil ya emu yazykom  ob®yavlenij.  Medlenno
snyal avtomat s plecha i dvinul emu prikladom pod vzdoh.
   On ne zhdal etogo,  oglyanulsya,  i  upal,  i  stal  korchit'sya  na  peske,
otkusyvaya bol'shie kuski vozduha.
   A ya povernulsya i netoroplivo poshel k korablyu. YA uzhe znal: v  spinu  oni
strelyat' ne stanut. I voobshche ya ne byl uveren, stanut li oni strelyat'.
   Moi kapitulyanty stoyali, otoropelo glyadya na menya.
   - A nu, poshli otsyuda, - skazal ya serdito.
   Oni glyadeli, kak pobitye pesiki.
   - Kak zhe... - probormotal odin iz nih. - Oni ved' vyigrali...
   - Povezlo vam, mal'chiki i devochki, - skazal ya neveselo. - Vy ne znaete,
chto takoe vojna, - i ne nado vam znat' etogo. Begite, kuda glaza glyadyat, i
postarajtes' ne popadat'sya vojsku.
   - A vy? - nereshitel'no sprosil odin.
   - A my igraem po drugim pravilam. No oni ne dlya vas. Nu - shagom marsh!
   Oni medlenno poshli.
   - Da ne tuda! - kriknul ya im vdogonku. - Tam vy tozhe  popadete  k  nim!
SHagajte v glubinu lesa i obhodite storonoj!
   Teper' oni zadvigalis' pobystree.
   YA   poglyadel   v   storonu   protivnika.   CHetyre    strel'ca    tashchili
nokautirovannogo mnoyu parlamentera v svoj tyl. Ostal'nye klacali  fuzeyami,
snova izgotavlivaya ih k boyu.
   My s Monahom zalegli tak, chtoby hod, vedushchij k korablyu, byl pozadi nas:
ya ponimal, chto, vozmozhno, pridetsya otstupit' tuda i  otsizhivat'sya  v  etom
dote.
   - Nu, otche, - skazal ya.
   Monah ne uslyshal; on bormotal chto-to, i mne pokazalos', chto ya rasslyshal
slova vrode  "Odoleniya  na  supostaty..."  YA  dazhe  ne  ulybnulsya.  Kazhdyj
nastraivaetsya na igru po-svoemu. Mne vot dostatochno podumat' ob Anne.
   YA pokosilsya na nee: ona, konechno, ne usidela v korable i teper'  lezhala
ryadom.
   - CHto vy budete delat'? - sprosila ona s lyubopytstvom.
   - Hotim dokazat', chto sdavat'sya nam eshche rano.
   - No ih ved' bol'she?
   - Nichego, - skazal ya. - Zato my v tel'nyashkah.
   YA i ne ozhidal, chto ona pojmet eto.
   No ona ne ponyala i mnogogo drugogo.
   - Oni ved' s vami ne soglasyatsya...
   - Nu,  my  eshche  posmotrim,  -  skazal  ya,  izgotavlivayas',  potomu  chto
protivnik,  opravivshis'  ot  udivleniya,  stal  stroit'sya  dlya  ataki.  Oni
stroilis' ochen'  krasivo  i  ubeditel'no,  i  sobiralis'  nastupat'  tremya
plotnymi kolonnami. "Mechta pulemetchika", - podumal ya. No eto budet  prosto
myasorubka.
   YA vskochil na nogi.
   - Rassredotoch'tes', idioty! - kriknul ya im. - Cep'yu!  Perebezhkami!  Kto
zhe atakuet kolonnoj, kogda u nas avtoma...
   No okonchaniya oni  ne  uslyshali,  potomu  chto  gryanul  zalp  i  na  menya
posypalas' hvoya. Tut zhe posledoval vtoroj - tochno tak zhe, nad golovami,  -
i oni, ne vnyav  dobromu  sovetu,  dvinulis'  vpered,  a  v  ih  t'mu  dazhe
zasvistela kakaya-to pronzitel'naya dudka.
   YA vzdohnul; mne bylo tyazhelo.
   - Idi v korabl', rebenok, - skazal ya Anne. - |to ne dlya tebya.
   - Net, - skazala ona. - YA hochu posmotret'.
   - Esli ty uvidish', ty menya bol'she nikogda ne...
   - CHto zh ty ne strelyaesh'? - vozbuzhdenno  podtolknula  ona  menya.  -  Oni
strelyali uzhe dva raza, a vy molchite. Nado i vam strelyat'!
   YA pokosilsya na nee. Glaza ee goreli, ej bylo veselo.
   "Vot tak, - podumal ya. - My, znachit,  spasaem  eto  bednoe,  malen'koe,
nerazumnoe chelovechestvo. Svoeobraznym sposobom  spasaem  my  ego!  S  nami
prihodit strah! - vspomnil ya "Maugli". - Vot on,  strah,  strah  dobrotnoj
zemnoj vydelki - vot on, v moih rukah. Vot prorez',  vot  mushka.  Dlinnymi
ocheredyami, s rasseivaniem po frontu..."
   YA celilsya ne v makushku derev'ev. YA celil v poyas, kak  i  polagaetsya  na
vojne. No pered tem, kak myagko, plavno nazhat'  spusk,  ya  vse-taki  podnyal
stvol chut' li ne k samomu nebu, slovno hotel obstrelyat' proklyatuyu  zvezdu,
iz-za kotoroj vse i zavarilos'.
   Net, nel'zya, nel'zya strelyat' v lyudej, kotorye smyslyat  v  voennom  dele
stol'ko zhe, skol'ko i malye deti, - a to i kuda men'she,  esli  govorit'  o
detyah moego vremeni, - i k tomu zhe sovsem ne sobirayutsya ubivat', menya.
   My igrali na chuzhoj ploshchadke, i nado bylo -  esli  my  hoteli  i  vpred'
schitat' sebya poryadochnymi lyud'mi - igrat' po ih pravilam.
   I ya kriknul Monahu i vsem ostal'nym:
   - Tol'ko ne vzdumajte strelyat' po lyudyam!
   Oni udivlenno oglyanulis'; Uve-Jorgen skrivilsya, no Nikodim ulybnulsya.
   - Net, - skazal on. - YA ih tol'ko perepoloshu.
   On pricelilsya v makushki derev'ev i dal ochered'.
   SHishki tak i posypalis' na nih. No shishki ne ubivayut.


   Kak tol'ko my prinyali ih pravila, stalo yasno, chto eto budet igra v odni
vorota: ih bylo slishkom mnogo, a my igrali vse  vremya  odnim  sostavom,  i
patronov u nas bylo ne tak uzh mnogo. K tomu zhe, - ya zaranee znal, chto  tak
i poluchitsya, - nastupavshie  stali  postepenno  vhodit'  v  azart,  i  puli
zhuzhzhali vse blizhe k nam, gluho stukayas' v stvoly  ili  plyuhayas'  v  pesok.
Sduru oni mogli i ranit' - sluchajno, konechno, no nas  bylo  slishkom  malo,
chtoby teryat' lyudej dazhe sluchajno.
   - Ostavajsya zdes', - skazal ya Nikodimu. - A ty polzi za mnoj.
   Anna poslushalas', hotya vryad li eto bylo ej priyatno.
   YA podpolz k Uve-Jorgenu.
   - Pozhaluj, Rycar', pora zaklyuchat' peremirie.
   - Esli ty sobiraesh'sya voevat' takim obrazom, - otvetil  on,  ne  otvodya
vzglyada  ot  nastupayushchih,  to  mozhesh'  kapitulirovat'  srazu.  Skazhu  tebe
otkrovenno: takaya vojna ne po mne.
   - YA govoryu ne o kapitulyacii, - skazal ya, starayas' ne obidet'sya, -  a  o
peremirii. Nam nado porazmyslit', kak sleduet.
   - Poprobuj, - soglasilsya on. - Diplomatiya - tvoya stihiya.
   - Znaesh', - skazal ya Anne. - Ty vse-taki idi v korabl'.  Pozabot'sya  ob
uzhine hotya by. Ne bezdel'nichaj.
   |to podejstvovalo, i ona ne stala vozrazhat'. A ya uluchil  moment,  kogda
strel'ba chut' oslabla, vstal i  poshel  im  navstrechu,  tak  zhe  razmahivaya
rukami nad golovoj, kak ih parlamenter.


   Udalos' dobit'sya peremiriya na chas. Nastupavshie s oblegcheniem prekratili
palit' i  tut  zhe  zanyalis'  uzhinom.  A  my  seli  v  kruzhok  i  prinyalis'
soveshchat'sya.
   - |to poka razvedka boem, -  skazal  Uve-Jorgen.  -  No  yasno:  oni  ne
otvyazhutsya. Oni vser'ez obespokoeny. I, znachit, govorit' o mirnom,  delovom
kontakte bol'she nel'zya.
   - Kak by oni ni veli sebya, - skazal ya, - nasha zadacha ne menyaetsya.
   - Skazano est': prosti im,  ibo  ne  vedayut,  chto  tvoryat,  -  proiznes
Ieromonah i podnyal palec.
   - Pust' ne menyaetsya cel', -  skazal  Rycar',  -  no  dolzhny  izmenit'sya
sredstva. Ul'demir, ty eshche nadeesh'sya, chto SHuvalov smozhet chego-to dobit'sya?
   - My ne znaem, chto s nim. Sudya po sobytiyam, vryad li u  nego  chto-nibud'
poluchitsya.
   - Horosho, - skazal Uve. - U nas est' eshche dve vozmozhnosti. I  ya  schitayu,
chto nado ispol'zovat' obe.
   - Slushaem tebya.
   - Tvoi lesnye lyudi. Pridetsya tebe, kapitan, letet' k nim. Vzbudorazhit'.
I vesti na gorod. SHuvalova ne  stali  slushat',  potomu  chto  on  ne  sumel
pokazat', chto za nim - sila. Inogo ne mogu predlozhit'. Nado prijti k nim i
pokazat' silu.
   - Nu, a vtoraya? - sprosil ya.
   - YA ostanus' tut. Vse-taki razberus', iz-za chego oni vypustili  stol'ko
patronov. Potom eshche nado budet sletat' za Pitekom.
   - Oni namnogo sil'nee. U tebya konchatsya magaziny, i vse.
   - Nu, - prenebrezhitel'no skazal Uve-Jorgen, - ne tak-to, eto prosto.  YA
dumayu, so mnoj ostanetsya Georgij. A Monah poletit s toboj. I,  pozhalujsta,
zaberi devushku. Ej tut nechego delat'.
   Mne ne ochen'  nravilos'  predlozhenie  Rycarya,  no,  pozhaluj,  ono  bylo
vse-taki samym razumnym. Konechno, my  mogli  ujti  vse.  No  togda  tak  i
ostalos' by neyasnym, chto zhe zdes' skryvalos', radi chego lyudi prizvany  pod
ruzh'e.
   - A potom? - sprosil ya. - Kogda ty vyyasnish',  chto  zdes'  kroetsya,  ili
kogda tebya zastavyat ujti otsyuda?
   Uve-Jorgen podumal.
   - Kogda zaberem Piteka, vernemsya na korabl',  -  skazal  on.  -  Ottuda
svyazhemsya s vami i budem dejstvovat' do obstanovke.
   - Ladno, - soglasilsya ya. - Pust' budet tak.
   - I eshche odno, - skazal Uve-Jorgen.
   - Nu?
   - My vstupaem v vojnu, - molvil Uve-Jorgen. - Na vojne inogda ubivayut.
   - Tut, kazhetsya, net.
   - Poka net. No v cel' inogda popadaesh', dazhe ne zhelaya.  Tak  nazyvaemye
shal'nye puli. I, ya polagayu, nadlezhit prinyat' kakie-to mery na sluchaj, esli
vse my vyjdem iz stroya.
   My pomolchali.
   - Naprimer? - sprosil ya zatem.
   - YA imeyu v vidu, chto zadacha ved' ostanetsya prezhnej, nezavisimo ot togo,
budem li my v zhivyh, ili net. Zemlyu nado spasti v lyubom  sluchae.  Poka  my
eshche pytaemsya sdelat' eto cenoj minimal'nyh zhertv. My ne vinovaty, chto  nam
meshayut. No mozhet stat'sya, minimal'nymi zhertvami ne obojdesh'sya.  YA  schitayu,
chto togda nado  budet  dejstvovat'  zhestko.  Atakovat'  zvezdu.  Pogasit'.
Pozhertvovat' planetoj  Dal'.  CHert  poberi,  budem  nazyvat'  veshchi  svoimi
imenami. Sejchas my soldaty i imeem pravo govorit' tak.  My  riskuem  soboj
radi chuzhih lyudej, i eto daet nam pravo...
   - Ne znayu takogo prava, - otvetil ya.
   - Oni brat'ya nam, - podderzhal menya Monah.
   No oba my ponyali, chto prav sejchas  Rycar'.  Esli  nas  pereb'yut,  Zemlya
ostanetsya bezzashchitnoj. Ona stoyala za nashimi spinami  i  zhdala  resheniya.  I
planeta Dal' - tozhe. My, pyatero lyudej, nichem ne zamechatel'nyh, byli sejchas
tribunalom, vselenskim tribunalom, reshavshim  sud'by  mirov.  No  tak  lish'
kazalos': reshenie bylo tol'ko odno, vybora ne bylo.
   YA provel golosovanie po pravilam.
   - Nikodim!
   - Vidish' li, - skazal on, - vy-to ne znaete... YA mogu soglasit'sya.  Ibo
veryu: vse svershitsya po vole Bozh'ej. Nekogda Avraamu bylo  vedeno  prinesti
syna v zhertvu - i on byl gotov zarezat' mal'chika. No Gospod'  v  poslednij
moment poslal emu barana, i syn spassya. Nado tol'ko verit'...
   - Ladno, - skazal ya. - Tvoya tochka zreniya yasna. Georgij?
   - Ha! - skazal on. - YA ne  znayu...  |to  slavnaya  planeta,  znaesh'  li,
kapitan. I lyudi mne nravyatsya, hotya begayut oni ne ochen' bystro. YA vspominayu
rodinu. YA mog by zhit' zdes'. Na Zemle - net, a zdes' mog by. Esli  by  eti
mesta uceleli. No my voiny. Zdes' est' vse - muzhchiny, zhenshchiny, i  stariki,
i deti. I im pridetsya umeret'. Potomu chto tam, na Zemle, tozhe est' muzhchiny
i zhenshchiny, stariki i deti, i ih kuda  bol'she.  Skazhu  pryamo;  ya  lyublyu  ih
men'she, chem teh, kogo vizhu zdes'. No poslali menya te, chto na  Zemle.  Voin
ne menyaet hozyaev i ne narushaet klyatvy. Bol'she ya nichego ne skazhu.
   - Vot i vse, - skazal Uve-Jorgen. - CHto  dumayu  ya,  vsem  yasno,  a  ty,
kapitan, podchinish'sya neobhodimosti.
   - Kogda ona vozniknet? - sprosil ya.
   Uve-Jorgen otvetil ne srazu.
   - CHerez dvoe sutok, - skazal on, -  my  ili  ovladeem  polozheniem,  ili
budem perebity. Esli pobedim my, ves' segodnyashnij razgovor poteryaet smysl.
Esli pobedyat nas...
   - Dvoe sutok?
   - Da, - skazal on. - Konechno, vesti partizanskuyu vojnu  v  lesah  mozhno
godami. No nam nuzhna bystraya pobeda.
   - Vse, - skazal ya i napravilsya k kateru, chtoby svyazat'sya s Gibkoj Rukoj
i otdat' emu prikaz. Dvoe sutok. Dvoe sutok  do  konca  -  ili  do  nachala
chego-to novogo. Dvoe sutok.
   Nikodim i Anna shli so mnoj. Nam predstoyalo vtisnut'sya  vtroem  v  malyj
kater i doletet' do lesa. Bol'shoj kater ostavalsya tut, s Uve-Jorgenom.  Na
proshchanie ya skazal emu:
   - Tak ya nadeyus', chto ty budesh' dejstvovat' kak dostojnyj  predstavitel'
vysokoj civilizacii.
   - Ne sprashivaj menya, kapitan, - posovetoval on, - i ne bespokojsya.
   No ya ne byl spokoen. YA znal, chto est' veshchi,  kotorye  Uve-Jorgen  umeet
delat' luchshe menya, no vsej dushoj nadeyalsya, chto emu  ne  pridetsya  proyavit'
svoe umenie.





   Peregovory po radio mezhdu katerom  N_1  i  korablem  ekspedicii  "Zond"
(Zapis'):
   "Kater: Vyzyvayu bort. Zdes' kapitan. Kak slyshno?
   Bort: Slyshimost' horoshaya. Zdes' Ruka. Kak slyshite vy?
   Kater: Normal'no. CHto na bortu?
   Bort: U nas vse v  poryadke.  Doktor  nablyudaet.  Ustanovka  v  poryadke.
Motory izgotovleny.
   Kater: Mozhete li startovat' v lyuboj moment?
   Bort: Mozhem.
   Kater: Kontrol'naya sverka vremeni. U menya semnadcat' nol' pyat'.
   Bort: Semnadcat' nol' pyat' tochno.
   Kater: Proshu otmetit' eto vremya.
   Bort: Otmecheno.
   Kater: Esli na protyazhenii soroka vos'mi chasov, povtoryayu: soroka  vos'mi
chasov...
   Bort: Sorok vosem' chasov, ponyal vas.
   Kater: Esli za eto  vremya  vy  ne  poluchite  nikakih  drugih  ukazanij,
prikazyvayu nachat' operaciyu vozdejstviya. Ponyali? Po istechenii soroka vos'mi
chasov nachat' operaciyu vozdejstviya, esli  ot  menya  ili  eshche  kogo-libo  iz
chlenov ekspedicii i ekipazha ne budet polucheno drugih rasporyazhenij.
   Bort: Ot lyubogo chlena?
   Kater: Esli pervyj pilot soobshchit o gibeli kapitana. Esli  lyuboj  drugoj
chlen ekipazha soobshchit o gibeli kapitana i pervogo pilota.
   Bort: Ponyal vas. Po istechenii soroka semi chasov pyatidesyati semi minut.
   Kater: Pravil'no. |to v tom sluchae, esli  nablyudeniya  ne  pokazhut,  chto
opasnost' mozhet vozniknut' ran'she.
   Bort: Esli budet opasnost', ya sdelayu vse srazu zhe.
   Kater: Da. Togda ne zhdi ni minuty. No ya nadeyus', chto vse obojdetsya.
   Bort: YA tozhe tak dumayu. Vse budet v poryadke, kapitan.
   Kater: Privet Averovu i nailuchshie pozhelaniya.
   Bort: Privet vsem nashim.
   Kater: Prinyato. U menya vse. Konec.
   Bort: Konec".


   SHuvalov polagal - i, po-vidimomu, spravedlivo, - chto lyudi,  nahodyashchiesya
u rukovodstva, mogut obladat'  mnogimi  nedostatkami,  v  tom  chisle  (kak
pokazyvala istoriya) poroj ochen' nepriyatnymi, no byt' glupymi oni ne mogut.
I v dannom sluchae, poskol'ku opasnost', grozivshaya planete, byla ravnoj dlya
vsego  ee  naseleniya,  nezavisimo  ot  ego  zdorov'ya,  sily,   social'nogo
polozheniya i prochego, -  postol'ku  SHuvalov  polagal,  chto  rukovodstvo  ne
stanet prenebregat' ni malejshej vozmozhnost'yu spaseniya i s radost'yu  pojdet
navstrechu tem, kto predlozhit takoe spasenie.
   No v ego polozhenii nikakaya iniciativa  ne  byla  vozmozhna.  On  ne  mog
povliyat' na hod sobytij, i  ostavalos'  lish'  trebovat',  chtoby  emu  dali
vozmozhnost' vstretit'sya s kem-libo iz Hranitelej Urovnya. Odnako pros'by  i
trebovaniya ego ostavalis' tshchetnymi. Emu kazhdyj raz otvechali odno i to zhe:
   - Posle prigovora ty smozhesh' prosit' o  smyagchenii  uchasti.  Togda  tvoyu
pros'bu rassmotryat Hraniteli. Poka zhe im ne o chem s toboj razgovarivat'.
   - No prostite! - vozrazhal SHuvalov. - Mne luchshe znat', est'  li  u  menya
povody dlya razgovora!
   -  Mozhet  byt'.  No   zakon   ne   pozvolyaet   Hranitelyam   vyslushivat'
prestupnikov, poka sud ne vynes prigovora.
   S zakonom sporit' bylo nevozmozhno.
   Vremya uhodilo stremitel'no. I  kogda  nastala  pora  predstavat'  pered
sudom, SHuvalov reshil pribegnut'  k  poslednemu,  vidimo,  sredstvu,  kakoe
ostavalos' v ego rasporyazhenii.


   Ego sudili v bol'shom zale, zapolnennom narodom. Steny  i  potolok  zala
byli pokryty strannoj rospis'yu, mrachnye, rezkie kraski kotoroj,  nachinayas'
ot  pola,  postepenno,  chem  vyshe,  tem  bol'she   perehodili   v   myagkie,
umirotvoryayushchie.  Vozmozhno,  eta  rospis'  zamenyala   simvoly   pravosudiya,
prinyatye na Zemle - povyazku i vesy bogini.
   Sudej bylo pyatero, i oni nahodilis' na vozvyshenii, odnako ne za stolom,
kak kazalos' by estestvennym SHuvalovu, - stola ne bylo, oni prosto  sideli
v glubokih kreslah. Kresla stoyali polukrugom, v centre kotorogo  nahodilsya
kruglyj taburet, na kotoryj usadili SHuvalova.  Sud'i  okazalis'  pozhilymi,
sderzhannymi v slovah  i  zhestah  lyud'mi.  Zato  publika  proyavlyala  emocii
otkryto, i vyrazhaemye  eyu  chuvstva  byli  -  eto  stalo  ponyatno  srazu  -
neblagopriyatnymi dlya SHuvalova.
   Publika prishla, vidimo, ne radi sensacionnogo zrelishcha (kak  predpolozhil
bylo SHuvalov, kogda ego vveli i on uvidel nabityj zal). Lyudi byli iskrenne
vozmushcheny i vstrevozheny, i  trevoga  za  togo,  kto  podvergsya  napadeniyu,
napisannaya na ih licah, to i delo  vytesnyalas'  vyrazheniem  ne  to,  chtoby
nenavisti, no kakogo-to  holodnogo  otchuzhdeniya,  celikom  otnosivshegosya  k
podsudimomu.
   Ritual byl neslozhnym. Publike ob®yavili, kogo budut  sudit'  i  za  chto.
Potom eshche raz ob®yasnili SHuvalovu, chto sudit' budut imenno ego, i  podrobno
ob®yasnili, v chem ego obvinyayut. Zatem stali davat' pokazaniya vozchiki, sud'ya
i postradavshij astronom. On govoril, i vzglyad ego to i  delo  obrashchalsya  k
SHuvalovu (hotya astronom dolzhen byl obrashchat'sya k sud'yam), i vo vzglyade etom
bylo nedoumenie i sozhalenie.
   - Itak, podsudimyj, priznaesh' li ty sebya vinovnym v tom,  chto  hotel  i
pytalsya sovershit' ubijstvo?
   Kazhetsya, nastal moment. SHuvalov vstal.
   - Vysokij sud... - nachal on.
   - Ty govori prosto: sud'i.
   - Sud'i! YA priznayu sebya vinovnym.
   Legkij gul proshel po zalu.
   - No eto - lish' malaya chast'  prestuplenij,  v  kotoryh  mozhno  obvinit'
menya!
   V zale nastala tishina.
   - YA, sistematicheski narushaya Uroven'...
   Snova gul.
   - ...nashel sposob sovershit', voistinu strashnoe i zhestokoe prestuplenie!
   I snova - mertvoe bezmolvie.
   - Posledstviya prestupleniya byli by neischislimy. Oni priveli by k  tomu,
chto Uroven' ruhnul by, a zatem i sama zhizn' vasha i  vseh  lyudej  sdelalas'
nevozmozhnoj. Sejchas ya v vashih  rukah,  no  pomnite:  ya  ne  odin!  I  esli
sovershitsya zadumannoe mnoj - vy vse pogibnete!
   V  zale  kto-to  slabo  vskriknul.  Kto-to  zaplakal.  SHuvalov  perevel
dyhanie.
   - YA eshche ne znayu, kakoj sposob my primenim. Potomu chto, sud'i, my  znaem
dva sposoba, i kazhdym iz nih mozhno dobit'sya takogo rezul'tata.
   SHuvalov umolk. On sdelal pauzu namerenno.
   - Govori! - chut' hriplym golosom skazal sud'ya, sidevshij poseredine.
   - My mozhem sdelat' tak, chto ogon' ohvatit vse. Vashi  doma.  Masterskie.
Posevy. Lesa. Zakipyat i isparyatsya reki. Sama krov' zakipit v vashih  zhilah.
V zhilah kazhdogo: muzhchiny i zhenshchiny, starika i rebenka. Vse  pogibnet,  vse
sgorit, i zhizn' prekratitsya i nikogda bolee ne vozroditsya zdes'. Vot  odin
sposob, sud'i.
   On snova umolk, i tot zhe sud'ya snova skazal:
   - Govori zhe!
   - A vot vtoroj sposob. My vyzovem  holod.  Strashnyj  holod.  Potuskneet
solnce. Ledyanaya kora pokroet vse. Ot holoda pogibnut rasteniya  i  derev'ya.
Nastupyat golod i strashnyj moroz. Reki vymerznut do dna, i vse zhivoe v  nih
pogibnet.  Nekotoroe  vremya  vy  smozhete  eshche  ukryvat'sya  ot   holoda   v
pomeshcheniyah, no golod pogubit vas. Pogibnut vse. I  zhizn'  konchitsya.  ZHizn'
kazhdogo iz vas i vseh vmeste.
   Krajnij sprava sud'ya skazal:
   - No pogibnesh' i ty, podsudimyj! I tvoi tovarishchi tozhe pogibnut.
   - Da, - skazal SHuvalov. - V tom-to i delo. Ved' kazhdyj  chelovek  dolzhen
umeret'. No my reshili: raz my dolzhny umeret', to pust' umrut vse.
   - Podsudimyj... Neuzheli ty tak nenavidish' lyudej?
   SHuvalov otvetil ne srazu. "Gospodi, -  dumal  on,  -  ya  slishkom  lyublyu
lyudej, dazhe durakov - potomu chto oni ved' ne vinovaty v svoej gluposti,  v
tom,  chto  est'  znanie,  kotoroe  okazyvaetsya  slishkom  tyazhelym  dlya   ih
netrenirovannyh mozgov..."
   - Da! - skazal on. - YA nenavizhu lyudej!
   - I vse-taki... To, chto  ty  skazal,  zvuchit  strashno,  no...  Kak  nam
poverit' vo vse te uzhasy, vo vse eti bedstviya?
   - Neuzheli vy ne verite v to, chto tot, kto mog spokojno  i  hladnokrovno
popytat'sya ubit' cheloveka, v silah sovershit' to, o chem ya skazal?
   "Ne ver'te, - dumal on, - pozhalujsta, ne ver'te... No  sredi  teh,  kto
sidit v zale, najdetsya hot' neskol'ko takih,  kto  poverit  -  i  razgovor
budet ne uderzhat', i, tak ili inache, vam  pridetsya  obratit'sya  ko  mne  -
potomu chto bol'she vam obratit'sya ne k komu..."
   Sud'i peregovarivalis' vpolgolosa. Gul v zale narastal.
   - Podsudimyj! - obratilsya k nemu sud'ya, sidevshij v seredine.  -  Skazhi,
net li sposoba predotvratit' eti prestupleniya? CHego ty hochesh'? Mozhet byt',
esli my predostavim tebe svobodu, i obeshchaem  beznakazannost',  i  pozvolim
uehat', kuda ty pozhelaesh'...
   SHuvalov pokachal golovoj.
   - Sud'i!  -  skazal  on.  -  YA  dolzhen  soobshchit'  vam,  chto  uzhe  nachal
raskaivat'sya v tom, chto zadumal i podgotovil  takoe  prestuplenie.  Potomu
chto, kak mne teper' kazhetsya, lyudi vse-taki ne zasluzhivayut takogo konca. No
tol'ko ya odin znayu, kak mozhno predotvratit' to, chto ya zamyslil.
   - A eto predotvratit' mozhno?
   - Poka eshche mozhno.
   Sud'ya vstal.
   - My trebuem, chtoby ty skazal nam - kak! Pust' ty i  pytalsya  sovershit'
strashnoe prestuplenie - predotvrativ drugoe, gorazdo bolee uzhasnoe, ty  vo
mnogom iskupish' svoyu vinu!
   - Da! Da! - krichali v zale.
   - YA soglasen, sud'i.
   - Govori!
   SHuvalov snova sdelal pauzu.
   "Smeshno, - dumal on, - kak zhe neslozhno  bylo  vse  pridumat'!  Ni  odin
chelovek ni za chto  ne  poveril  by,  nachni  ya  snova  govorit'  o  vspyshke
Sverhnovoj - ne poveril by, hotya moi dokazatel'stva s nauchnoj tochki zreniya
vyglyadeli by bezukoriznenno. A vot poverit' v to zhe samoe, kak v sledstvie
zlogo  umysla,  -  vy  v  sostoyanii,  vy  gotovy.   Milye,   prostodushnye,
neobrazovannye lyudi..."
   - YA skazhu, sud'ya, - proiznes on vazhno. - No ne tebe, i nikomu iz vas.
   - Pochemu zhe?
   - Potomu chto delo ved' kasaetsya vseh lyudej, ne tak li? Ono otnositsya ko
vsemu Urovnyu, ty soglasen? I budet spravedlivo, esli ya skazhu vse tem,  kto
hranit Uroven'!
   Sud'i posoveshchalis' vpolgolosa.
   - Ty nastaivaesh', podsudimyj?
   - Da. Inache ya ne soglasen. A zatem, esli Hraniteli zahotyat, ya  rasskazhu
i vsemu narodu.
   Sud'i snova peregovorili. Potom sidevshij poseredine ob®yavil:
   - Prigovor ne budet vynesen segodnya. My soobshchim obo  vsem,  chto  skazal
podsudimyj, Hranitelyam, i oni vynesut svoe reshenie.
   Po zalu prokatilsya vzdoh oblegcheniya.
   Iskrennee vseh vzdohnul SHuvalov. "Vot i sdelano delo, - podumal  on.  -
Nakonec-to ya smogu vstretit'sya s ih rukovodstvom.  Ob®yasnit'.  Ubedit'.  I
nachat' rabotu..."
   On snova - na etot raz uzhe s drugim chuvstvom  -  obvel  glazami  lyudej,
sobravshihsya v zale. I oni tozhe, ne spesha rashodit'sya, smotreli na  nego  -
kto so strahom, kto s interesom, nekotorye - ravnodushno, inye - so zloboj.
A odin smotrel s ulybkoj, s veseloj ulybkoj. SHuvalov  udivilsya:  uzh  ochen'
neumestno bylo zdes' vyrazhenie  simpatii.  On  podnyal  brovi.  Ulybayushchijsya
vstretil ego vzglyad, ulybnulsya eshche shire i prishchuril glaz - i togda  SHuvalov
uznal Piteka, i na dushe u nego stalo sovsem horosho, i zahotelos' pet'.


   - ...Vprochem, - skazal starshij Hranitel' Urovnya, -  u  vas  i  ne  bylo
vozmozhnosti  sostavit'  o  nas  pravil'noe  predstavlenie.  Tak  uzh  glupo
poluchilos'... No soglasites' sami - vash vizit byl dlya nas po men'shej  mere
neozhidannym. Kto mog podumat', chto vy - s Zemli?
   SHuvalov ohotno kivnul. Nakonec-to on razgovarival  s  chelovekom  -  eto
srazu oshchushchalos' - svoego kruga. S popravkoj, razumeetsya, na uroven' znanij
- i vse zhe s chelovekom, myslyashchim, vidimo, dostatochno shiroko i masshtabno.
   Hranitel' ustalo poter lob.
   -  Da,  nevernoe  predstavlenie...  Vam,  vidimo,   mnogoe   pokazalos'
proizvol'nym, neponyatnym... nepriemlemym. Navernoe, tak. Mne trudno sudit'
ob urovne vashej segodnyashnej civilizacii, odnako ya  ponimayu,  chto  vse  eti
stoletiya ona ne stoyala na meste i razvivalas', vidimo,  ne  sovsem  v  teh
napravleniyah, chto do ekspedicii nashih predkov - tak my ih  nazyvaem,  hotya
eto i netochno.
   - V obshchem, da, - soglasilsya SHuvalov. - Zemlya neskol'ko izmenila celi  i
metody.
   - CHto kasaetsya nas, to u nas ne bylo vybora. Harakter  nashego  razvitiya
byl predopredelen zaranee.
   - Ne mogli by vy rasskazat' podrobnee?
   - Da, pozhalujsta, pozhalujsta... Na Zemle, veroyatno, eshche pomnyat o  nashej
ekspedicii?
   - V osnovnom - specialisty  i  istoriki.  Pomnim,  chto  bylo  neskol'ko
ekspedicij... no o rezul'tatah nam nichego ne izvestno.
   - Odin iz rezul'tatov - pered vami... Popytajtes' predstavit' sebe, kak
vse proishodilo, - i vy pojmete, chto nichem inym eto konchit'sya ne moglo.
   Predstav'te sebe, chto krajne nebol'shoe  kolichestvo  lyudej  -  ne  bolee
dvuhsot chelovek - pokidaet Zemlyu, chtoby nikogda bolee na nee ne vernut'sya.
CHtoby osest' na odnoj iz teh planet, sushchestvovanie kotoryh  predpolagalos'
- tol'ko predpolagalos'! - v dannoj zvezdnoj sisteme. Lyudi letyat, po  suti
dela, naugad. Na kartu postavlena zhizn'. Potomu chto esli im ne  povezet  i
planet - vo vsyakom  sluchae,  godnyh  dlya  obitaniya  -  ne  okazhetsya,  oni,
vozmozhno, i sumeyut vernut'sya, no priletyat  uzhe  glubokimi  starikami  -  i
priletyat neizvestno v kakuyu epohu.
   SHuvalov kivnul.
   - Vy, konechno, ponimaete, chto te, kto letel, byli entuziastami,  lyud'mi
v kakoj-to stepeni ne ot mira sego - hotya,  razumeetsya,  lyud'mi  upornymi,
vynoslivymi i umelymi. Takie  sochetaniya  vstrechayutsya.  Nu  i,  bezuslovno,
avantyuristicheskaya zhilka u nih tozhe dolzhna byla byt'.
   Itak, oni leteli, predpochitaya  nadeyat'sya  na  to,  chto  nuzhnaya  planeta
obnaruzhitsya, na nee mozhno budet sest' i na nej mozhno budet  zhit'.  Kak  vy
teper' vidite, nadezhda opravdalas'.
   SHuvalov snova kivnul.
   - Oni leteli, chtoby obosnovat'sya i  zhit'.  Leteli,  pokinuv  dostatochno
vysoko razvituyu civilizaciyu. No tut, eshche do starta,  vstupili  v  silu  te
zakonomernosti, s kotorymi ran'she, v period osvoeniya territorij  Solnechnoj
Sistemy, lyudi ne vstrechalis'.
   Lyudi ponimali, chto s momenta starta im pridetsya rasschityvat' tol'ko  na
samih sebya. Dazhe svyaz' s Zemlej  s  kazhdym  dnem  poleta  stanovilas'  vse
zatrudnitel'nee;  i  uzhe  zaranee   bylo   yasno,   chto   soobshchenie   mezhdu
chelovechestvom  i  ego  novymi  poseleniyami  v  kosmose  budet  prakticheski
nevozmozhnym: slishkom mnogo sil trebovalos' na snaryazhenie takoj ekspedicii,
i slishkom velik byl procent riska. O  regulyarnyh  rejsah  hotya  by  raz  v
stoletie nel'zya bylo i dumat' vser'ez.
   - |to stalo vozmozhno tol'ko sejchas, - skazal SHuvalov.
   - CHto zhe,  neploho.  Odnako  tem,  kto  letel  togda,  rasschityvat'  na
chto-libo podobnoe ne prihodilos'.
   Itak, predstoyashchaya otorvannost'  ot  materinskoj  civilizacii  zastavila
zadumat'sya nad voprosom: kakuyu zhe chast' ee mozhno vzyat' s soboj  i  chto  iz
vzyatogo mozhno budet sohranit' i ukorenit' na novom meste?
   - YA ponimayu.
   - Vsyakaya tehnicheskaya  civilizaciya,  kak  vy  znaete,  yavlyaetsya  slozhnym
kompleksom yavlenij, tesno svyazannyh  mezhdu  soboyu.  I  chtoby  zahvatit'  s
soboj, skazhem, takoe primitivnoe  dostizhenie  tehniki,  kak  elektricheskuyu
britvu, nado bylo vzyat' i vse neobhodimoe dlya  postrojki  na  novom  meste
elektrostancii - nachinaya s materialov i generatorov i konchaya  stroitel'noj
tehnikoj, sredstvami transporta,  toplivom,  zapasnymi  chastyami  -  i  tak
dalee.
   - Da, v nashe vremya ser'ezno zanimayutsya etoj problemoj.
   - A togda tol'ko nachinali. Itak, vzyat'  s  soboj  prishlos'  by  slishkom
mnogo - a na to, chtoby izgotovit' otsutstvuyushchee  na  meste,  nadeyat'sya  ne
prihodilos': dazhe dlya togo, chtoby sdelat' tu zhe samuyu britvu, nuzhno  takoe
kolichestvo razlichnyh i dostatochno vysoko razvityh otraslej tehniki, kakoe,
estestvenno, ne moglo byt' zabrosheno s Zemli. YA ne znayu, kakov po razmeram
vash korabl'...
   - O, vy smozhete detal'no oznakomit'sya s nim...
   - Zaranee blagodaryu... No, vo vsyakom sluchae, vryad li vy  predstavlyaete,
kak malo mozhno bylo vzyat' s soboj v  to  vremya.  Uchityvalsya  kazhdyj  gramm
massy i kazhdyj kubicheskij santimetr ob®ema.
   - M-da... Ne hotel by ya byt' na ih meste.
   - YA  tozhe.  Itak,  im  sledovalo  prezhde  vsego  reshit':  chto  yavlyaetsya
vazhnejshim pri sozdanii kolonii na pustom meste i bez  pritoka  sil  izvne.
CHto yavlyaetsya zhiznenno vazhnym.
   - Sudya po, tomu, chto koloniya prizhilas', im udalos' najti reshenie?
   - Da.
   - I eto okazalos'...
   - |to byli lyudi.
   - Lyudi?
   - Vot imenno. Bylo ustanovleno, chto dlya togo,  chtoby  ne  vymeret',  ne
zahiret', ne  vyrodit'sya,  nakonec,  takaya  koloniya  dolzhna  prezhde  vsego
obladat' opredelennym kolichestvom lyudej -  ne  nizhe  kriticheskogo  urovnya,
kotoryj togda ocenivalsya priblizitel'no v neskol'ko tysyach chelovek.
   - Vot kak...
   - Da. No vypolnit' takoe uslovie bylo nevozmozhno hotya  by  potomu,  chto
korabl' mog vzyat' dvesti chelovek - i samoe neobhodimoe dlya nih. Ne bolee.
   - Voistinu, zadacha ne iz samyh prostyh.
   - I vse ponimali, chto esli nachinat' ot pervichnogo kolichestva  v  dvesti
chelovek, - predpolozhim, sto par, - to, po estestvennym usloviyam, naselenie
kolonii smoglo by dostich' nuzhnoj velichiny slishkom pozdno. Vernee,  ono  ne
uspelo by ee dostich' - koloniya ugasla by znachitel'no  ran'she.  Zdes'  ved'
schet shel na pokoleniya!
   - Slozhno, slozhno.
   - Tem ne menee, vyhod byl najden.  Ta  apparatura,  kotoruyu  ekspediciya
vzyala s soboj, to nemnogoe, chto ona smogla uvezti, prednaznachalos' ne  dlya
proizvodstva energii, ne dlya obrabotki zemli i ne dlya rezaniya metallov, no
dlya proizvodstva... lyudej.
   SHuvalov, pomorshchilsya.
   - Boyus', chto ya ne smog by soglasit'sya s takim resheniem...
   - Inogo vyhoda ne imelos'. A uzhe v  to  vremya  byli  dostatochno  horosho
razrabotany metody,  pri  pomoshchi  kotoryh  lyubaya  kletka  organizma  mogla
razvit'sya v polnocennyj organizm. Lyubaya kletka!
   - |to-to mne izvestno...
   -  Neobhodimye  ustanovki,  vzyatye  ekspediciej   s   soboj,   obladali
dostatochnoj moshchnost'yu dlya togo, chtoby uzhe v pervyj god proizvesti na  svet
tysyachu mladencev, na vtoroj - stol'ko zhe, a pri  zhelanii  proizvodstvo  ih
mozhno bylo by i rasshirit'. Pervichnyj material byl vzyat s  Zemli:  milliony
kletok...  |tim  dostigalos',  kstati,  eshche  odno:  ustranyalas'  opasnost'
vyrozhdeniya lyudej, kotoraya v inom sluchae nepremenno  voznikla  by  v  stol'
uzkoj populyacii.
   - Lyudi ot Sosuda! - probormotal SHuvalov. - Vot ono chto!
   V golose ego byla nepriyazn'.
   Hranitel' posmotrel na nego.
   - YA vizhu, vy vse eshche ne mozhete primirit'sya s etim.
   - Uvy, da... YA dazhe ne uveren, chto eto lyudi - te, o  kom  vy  govorite.
Mozhet byt', ih skorej sleduet nazyvat' biologicheskimi robotami?  Ne  budet
li tak chestnee?
   - Vy mozhete nazyvat' menya i robotom, - s ulybkoj  soglasilsya  Hranitel'
Urovnya, - esli takoj termin kazhetsya vam bolee priemlemym.
   - Kak, i vy?..
   - Kak i vse ostal'nye. Vozmozhno, ne vse - inogda lyudi rozhdayutsya u nas i
obychnym poryadkom, no krajne redko. My zapreshchaem rozhat'.
   - Pochemu?
   - My schitaem, chto  eshche  ne  dostigli  takoj  chislennosti,  pri  kotoroj
opasnost' vyrozhdeniya stala by krajne neznachitel'noj.
   - Kakoj zhe chislennosti vy hoteli dostignut'?
   - Poryadka desyati millionov.
   - A sejchas u vas...
   - Neskol'ko bolee milliona.
   - Tak mnogo? - hmuro udivilsya SHuvalov.
   - My schitaem, ochen' malo.
   - Nu, tut vse zavisit, konechno, ot  tochki  zreniya...  Million,  nemaloe
chislo...
   - Mozhet byt', ostavim emocional'nye ocenki. Itak, vot  chto  privezli  s
soboj lyudi i vot s chego nachali svoyu deyatel'nost'.
   - No prostite... Ved' dlya vsego, chto ya tut vizhu...
   SHuvalov razvel rukami, slovno obnimaya vse, chto nahodilos' v  pomeshchenii.
|to bylo dlinnoe pomeshchenie bez okon, otdelannoe plastikom, kotoryj i cherez
stol'ko  let  vse  eshche  ostavalsya  belym.   Skrytye   svetil'niki   davali
rasseyannyj, myagkij svet. Vdol' sten  stoyali  beskonechnye  ryady  stellazhej,
ustavlennyh odinakovymi  apparatami,  k  kotorym  tyanulis'  tolstye  zhguty
provodov.
   - Dlya Sosuda...
   - Vot imenno, dlya vsego etogo Sosuda, dlya  etoj  fabriki  lyudej,  nuzhna
byla energiya - i obojtis' bez nee vy nikak ne mogli!
   - Ona nuzhna i sejchas. Poetomu nebol'shuyu silovuyu  ustanovku  -  yadernuyu,
pryamogo preobrazovaniya - i toplivo  dlya  nee  ekspediciya  vzyala  s  soboj.
Odnako energii  dolzhno  bylo  hvatit'  na  proizvodstvo  lyudej  i  eshche  na
nekotorye nuzhdy - no nikak ne dlya togo, chtoby razvivat' promyshlennost'.
   - Ponimayu. Neuzheli zhe ona...
   - Da, dejstvuet i sejchas. Vprochem... No ne stoit o detalyah.
   - CHto zhe eshche vzyala s soboj ekspediciya?
   - Razumeetsya, dostatochno moshchnyj komp'yuter.
   - Zachem?
   -  Prezhde  vsego,  dlya  upravleniya  proizvodstvom.  Ved'  ono   trebuet
strozhajshego programmirovaniya i tonchajshih rezhimov, esli  vy  hotite,  chtoby
rozhdalis' lyudi, a ne monstry.
   - Rozhdalis', vy govorite?
   - A kak mne eshche skazat'? CHelovek rozhdaetsya, inogo puti u nego net.  Ego
ne sobirayut iz detalej. Sreda, v kotoroj on razvivaetsya, vopros dostatochno
vazhnyj, no ne principial'nyj.
   - N-nu horosho, ne stanem sporit'...
   - YA tozhe tak dumayu - Takim obrazom, pervaya zadacha - zadacha  chislennosti
- byla reshena. No malo rodit' lyudej: ih ved' eshche nado kormit', i voobshche  -
nado zhit'!
   - Da.
   - I vot tut nachinat' prihodilos' dejstvitel'no s samogo nachala. Horosho,
chto psihologicheski lyudi byli podgotovleny.
   - K chemu?
   - K tomu, chto zemlyu pridetsya vspahivat' plugami,  da  i  to  ne  srazu;
pervye dva-tri goda, poka podrastet tyaglovyj skot, - lopatami...
   - Vy i skot tozhe... zapasli podobnym obrazom?
   - Nel'zya zhe bylo vser'ez  rasschityvat'  na  to,  chto  priroda  sluchajno
podbrosit na planetu loshadej i bykov i lyudyam  ostanetsya  tol'ko  priruchit'
ih! Konechno, vse bylo privezeno  s  soboj  i  vyzvano  k  zhizni  takim  zhe
sposobom. V sosednej chasti zdaniya pomeshchayutsya te ustanovki. Pravda, oni uzhe
davno ne ispol'zuyutsya.
   - Aga, skotu vy doveryaete bol'she, chem lyudyam?
   - Prosto o lyudyah my bol'she zabotimsya.  No  vernemsya  k  teme.  Konechno,
lyudi, chto prileteli syuda, zaranee, eshche na Zemle, nauchilis'  vypolnyat'  vse
neobhodimye  raboty,  stali  pryamo-taki  specialistami  po   arhaicheskomu,
domashinnomu zemledeliyu... Oni privezli s soboj semena  -  zlakov,  ovoshchej,
trav... Tut ne bylo mesta legkomysliyu. Eshche na Zemle lyudi nauchilis' vladet'
toporami, pilami - vsem pervobytnym instrumentariem. Znali, chto  na  meste
pridetsya nachinat' s nichego. Gotovilis' dolgo  i  osnovatel'no.  I  tut  im
srazu prishlos' prinimat'sya za rabotu.
   - Da... No skazhite, pozhalujsta: ved' proshlo mnogo vremeni,  stoletiya...
a uroven' vashej tehniki ostalsya primerno  tem  zhe  -  i  vy,  kazhetsya,  ne
ochen'-to staraetes' razvivat' ee, povyshat' uroven'?
   - Vy pravy: my ne ochen' staraemsya.
   - I dazhe protivites', ne tak li?
   - Vryad li est' smysl skryvat'.
   - Vot imenno. A pochemu zhe, esli pozvoleno sprosit'?
   - Postarayus' ob®yasnit'... Vidite li, togda, pered startom,  bylo  yasno,
kakoj tehnicheskij uroven' budet imet'  novaya  koloniya.  No  ostavalos'  ne
soveet yasno - kakie psihologicheskie i social'nye izmeneniya vyzovet perehod
k takoj zhizni.
   - Vy opasalis' regressa?
   - "My" - ne sovsem po adresu: ne zabud'te, chto ya-to esli i priletel  na
tom korable, to lish' v vide zakonservirovannoj kletki.
   - Izvinite,  dejstvitel'no,  u  menya  vse  vremya  takoe  vpechatlenie...
Konechno, ne "vy", a "oni".
   - Oni predpolagali, chto  izvestnyj  regress  neotvratim.  No  naskol'ko
daleko on zajdet? Kakoj harakter budet nosit'? Trudno  bylo  otvetit',  ne
imeya eksperimental'nyh dannyh.
   - Dejstvitel'no.
   - Prezhde vsego sledovalo pozabotit'sya  o  tom,  chtoby  ne  byl  slishkom
tyazhkim  regress  social'nyj.  Vozvrashchayas'  k  tehnike  -  skazhem  pryamo  -
feodalizma i krepostnogo prava,  nel'zya  bylo  skatit'sya  i  k  social'nym
koncepciyam togo perioda.
   - I etogo udalos' izbezhat'?
   - Udalos'. U nas net i  ne  bylo  chastnoj  sobstvennosti.  |to  ponyatie
otsutstvuet v nashem obshchestve.
   - Odnako vy vot ego znaete...
   - My - te, kogo nazyvayut Hranitelyami Urovnya, -  v  processe  podgotovki
ochen' ser'ezno izuchaem nashu istoriyu. Vplot' do melochej. Inache ya ne mog  by
rasskazat' vam vse tak podrobno.
   - Da, vasha informaciya neobychajno interesna. Itak...
   - Itak, ishodili iz togo, chto svyaz' mezhdu urovnem proizvoditel'nyh  sil
i  social'nym  ustrojstvom   v   opredelennyh   obstoyatel'stvah   yavlyaetsya
dostatochno gibkoj. Krome togo, znachitel'noe  vnimanie  obrashchalos'  na  to,
chtoby ne dopustit' regressa moral'nogo, nravstvennogo.  |to,  v  osnovnom,
udalos'. CHtoby ne dopustit' vozniknoveniya religii. |to tozhe udalos'.
   - Ochen' pohval'no. No vse zhe vy ne otvetili na moj vopros:  pochemu  vash
uroven' ne rastet, malo togo - pochemu on ob®yavlen postoyannym.
   - Ponyat', mne  kazhetsya,  netrudno.  Vam  i  samomu  yasno,  chto  uroven'
proizvodstva - pri uslovii, chto ne budet dopuskat'sya chrezmernoj peregruzki
lyudej na rabote, - treboval ves'ma, ves'ma i ves'ma racional'nogo  vedeniya
hozyajstva. V kazhduyu veshch', v kazhduyu gorst' zerna u nas vlozheno ochen'  mnogo
truda...
   - Estestvenno...
   - I s  samogo  nachala  ne  predstavlyalos'  inoj  vozmozhnosti,  kak  vse
rukovodstvo hozyajstvom - i proizvodstvo, i raspredelenie -  poruchit'  tomu
zhe komp'yuteru. Lyudyam ostavalos' snabzhat' ego aktual'noj informaciej  i,  v
sluchae krajnej neobhodimosti - v osnovnom moral'nogo haraktera, -  vnosit'
v ego rekomendacii nebol'shie korrektivy. Vprochem, krajne redko.
   - Ah, vot chto...
   - Imenno.
   - I mashina spravlyalas'?
   - Da, bezuslovno. Tol'ko tak  nashe  obshchestvo  i  smoglo  razvivat'sya  i
krepnut'. Odnako...
   - YA dogadyvayus'. Odnako, hotite vy skazat', vozmozhnosti  komp'yutera  ne
yavlyayutsya neogranichennymi.
   - Priskorbno, no tak.
   - On spravlyaetsya s zadachami ne vyshe opredelennoj slozhnosti?
   - Razumeetsya. V odin prekrasnyj den' nastupilo takoe  sostoyanie,  kogda
stalo yasno: vsyakie izmeneniya - v  haraktere  li  proizvoditel'nyh  sil,  v
haraktere li potrebleniya i  tak  dalee  -  privedut  k  tomu,  chto  mashina
perestanet spravlyat'sya s zadachej.
   - I vy reshili...
   - Mozhno bylo, konechno, idti na risk: vyklyuchit' mashinu i  vzyat'  delo  v
svoi ruki.
   - No vy ne poshli na eto.
   - Ne poshli. Potomu chto dlya togo, chtoby ne dopustit' oshibok i  putanicy,
nuzhno bylo imet' mnozhestvo specialistov. A u  nas  ih  ne  bylo.  I  krome
togo...
   - Pochemu zhe vy ih ne podgotovili?
   - Vy ne dali mne dogovorit': i krome togo, pri nashej proizvoditel'nosti
truda, my ne smogli by prokormit' takoj apparat.
   - Prokormit' - v shirokom smysle, razumeetsya?
   - Da. Prokormit', odet', obut' - soderzhat'.  Vy  ved'  mogli  zametit':
lyudi u nas - na devyanosto devyat' procentov proizvoditeli.  Odin  sud'ya  na
gorod s prilegayushchim rajonom - vot i vsya vlast'. Tut, v stolice, bol'she, no
ne namnogo. Armii net. Special'nyh sil po ohrane poryadka - net.  Obhodimsya
- blagodarya tomu, chto nravstvennyj uroven', sushchestvovavshij  v  te  dni  na
Zemle, nam udalos' uderzhat'. Kstati,  sposob  uvelicheniya  ili  podderzhaniya
chislennosti naseleniya, kakim my  pol'zuemsya,  tozhe  daet  nam  vozmozhnost'
strogo dozirovat' ili voobshche konservirovat' na kakoe-to opredelennoe vremya
prirost - a s drugoj storony, spasaet nas ot poter'  rabochego  vremeni  i,
chto ochen' vazhno, izbavlyaet lyudej ot stremleniya poluchit' pobol'she  -  chtoby
luchshe obespechit' svoih detej.
   - Da-da... Itak, vy doshli do urovnya, kotoryj pri dannoj sisteme yavlyalsya
optimal'nym...
   - Da, esli vy imeete v vidu uroven' potrebleniya.  No  esli  govorit'  o
razvitii voobshche, to ono vovse ne prekratilos'. Prosto nash  sposob  trebuet
vremeni.
   - Interesno, kak zhe vam predstavlyaetsya dal'nejshee razvitie?
   - Ono zaprogrammirovano zaranee. Nuzhno prezhde  vsego,  chtoby  naselenie
planety dostiglo opredelennogo kolichestva. Sejchas nasha  zadacha  -  dostich'
ego. Zatem nachnetsya  podgotovka  specialistov,  neobhodimyh  na  sleduyushchej
stupeni nashego razvitiya. My budem rasti postepenno, no bez sryvov.  My  ne
hotim operezhat' techenie sobytij, my dvizhemsya ravnomerno.
   - Pust' tak. No skazhite: nadolgo li hvatit topliva  dlya  vashej  silovoj
ustanovki?  I  chto  vy  predprimete,  kogda  ono  konchitsya  i  ostanovitsya
komp'yuter?
   - Topliva hvatit nenadolgo. No eto  ne  strashit  nas,  i  komp'yuter  ne
ostanovitsya.
   - Somnevayus', chto vam udastsya popolnit' zapasy dejteriya.
   - |to ne nuzhno. U nas est' drugoj istochnik. Solnechnye batarei. Istochnik
prakticheski vechnyj. Vo vsyakom sluchae, ego hvatit do teh por,  poka  my  ne
sozdadim svoyu energetiku.
   - Vy privezli ih s soboj?
   - |kspediciya privezla.
   - Pochemu zhe ih ne ispol'zovali s samogo nachala?
   - |to bylo nevozmozhno. My ne mogli selit'sya v pustynyah. Nam nuzhny  byli
optimal'nye usloviya. A u batarej drugie vkusy. Kak ya uzhe  govoril,  lishnih
lyudej u nas net. I ne srazu mozhno bylo otpravit' gruppy na poiski  udobnyh
mest  v  ekvatorial'nyh  pustynyah.  No  dazhe  kogda  ono   bylo   najdeno,
trebovalos' postroit' linii peredachi, razmestit' batarei nuzhnym obrazom...
   - I vy spravilis'?
   - My rabotaem. I zakonchim prezhde, chem nasha stanciya ostanovitsya.
   - ZHal', chto etogo ne budet. Bylo by interesno posmotret'...
   - Osushchestvitsya.
   - Net. Solnce, kotoroe dolzhno pomoch' vam, na samom  dele  -  vash  vrag.
Grozit strashnaya beda. Vspyshka...
   Hranitel' vystavil ladon'.
   - Ne nado, nam rasskazyvali o vashih ideyah. Net, solnce ne  grozit  nam,
nichto ne grozit nam.
   - Poslushajte zhe! Po dannym nauki...
   - U nas tozhe est' nauka. I my verim ej.
   SHuvalov ne to zasmeyalsya, ne to zastonal.
   - Da neuzheli posle vsego, chto vy o nas uznali, - skazal on, - vy mozhete
vser'ez govorit' o tom, chto vasha nauka, esli dazhe  sohranit'  za  nej  eto
nazvanie, mozhet vser'ez sporit' s nashej!
   - My ne sobiraemsya sporit' s vashej naukoj. No ya dumayu, chto nashi  uchenye
mogli by ob®yasnit' vam...
   - Nu zachem zhe takaya poterya vremeni! Pozvol'te luchshe mne  ob®yasnit'  vam
vsyu glubinu opasnosti...
   - Vot eto budet dejstvitel'no poterya vremeni.
   - Nu neuzheli mne ne udastsya ubedit' vas...
   - Net. YA ved' zhivu zdes' dol'she vas!
   - Podumajte o vashem narode!
   - Emu ne grozit nichego. My ne stanem verit' v kakie-to  sueveriya.  Nashe
solnce stoletiyami ostaetsya i ostanetsya takim, kak segodnya. I dostatochno  o
nem.
   - Horosho! - SHuvalov posle pauzy mahnul rukoj. - Togda pozvol'te skazat'
o drugom. Pust' vashe solnce...  pust'.  No  podumajte:  ne  luchshe  li,  ne
podvergaya ispytaniyu ni nashi  dovody,  ni  vash  narod,  srazu  podnyat'  ego
uroven' na neizmerimuyu vysotu?
   - CHto vy imeete v vidu?
   - YA predlagayu vam peremestit'sya v druguyu zvezdnuyu sistemu - v  nashu,  v
tu, otkuda startovali nekogda i vashi predki... predki  vashej  civilizacii,
skazhem tak. Million s nebol'shim chelovek... da my tam dazhe  ne  pochuvstvuem
etogo prirosta: nas milliardy!  Zato  vse  vy  -  naskol'ko  uverennee  vy
stanete sebya chuvstvovat'! Sovershenno drugoj  uroven'!  Komfort!  Izobilie!
Vysokaya kul'tura! SHirota mysli! Predstav'te, kakaya zhizn' nachnetsya!
   Hranitel' slushal ego, glyadya v storonu. Otvetil on ne srazu.
   - Nachnetsya... Dlya kogo?
   - To est' kak? Dlya vseh!
   - Dlya paharej, umeyushchih vspahivat' zemlyu na volah, prostym  plugom?  Dlya
kuznecov, plotnikov, lesorubov, konyuhov... chto zhe nachnetsya dlya nih?
   - Nu, znaete... YA, razumeetsya,  ne  mogu,  drug  moj,  srazu  dat'  vam
razvernutuyu programmu: soglasites', chto vstrecha s vami dlya  nas  okazalas'
eshche bol'shej neozhidannost'yu, chem dlya vas! No ya uveren - budet sdelano  vse,
chto nuzhno, budut prinyaty vse mery, chtoby...
   -  CHtoby  lyudi,  prishedshie  iz   arhaichnogo,   tihogo,   netoroplivogo,
razmerennogo mira, vdrug pochuvstvovali sebya kak doma v  vashej  -  slozhnoj,
mnogoplanovoj, speshashchej, orushchej, gromyhayushchej civilizacii? No  vozmozhno  li
takoe voobshche?
   - Prostite, vashe predstavlenie o zemnoj civilizacii...
   - YA smotryu s nashej tochki zreniya; izvinite menya za epitety, no  mne  ona
predstavlyaetsya imenno takoj - posle togo, chto vy  rasskazali  i  pokazali,
posle togo, chto sohranilos' v nashej  pamyati  o  toj  civilizacii,  kotoruyu
pokinuli osnovateli nashego mira... Da vozmozhno li takoe voobshche?
   - Vozmozhno li?..
   - I - nuzhno li?
   - Vy znaete, drug moj, pravo zhe, sama postanovka voprosa...
   - YA chuvstvuyu, chto ona vas smushchaet.
   - Konechno. Potomu chto  nasha  civilizaciya,  horosha  ona  ili  net,  est'
zakonomernoe  yavlenie,  rezul'tat  opredelennogo  razvitiya,  opredelennogo
progressa - i ishodnaya poziciya dlya dal'nejshego razvitiya,  dlya  dal'nejshego
progressa. Da, ona zakonomerna; takoj i nado prinimat' ee.  A  vash  mir  v
etom plane - dosadnaya anomaliya, bokovaya,  besperspektivnaya  vetv',  tupik.
Kak zhe mozhno sprashivat' - nuzhno li?
   - Sprashivat' prosto neobhodimo; potomu chto kakoe delo nam do togo,  chto
s vashej tochki zreniya my yavlyaemsya anomaliej? Ved' eta zhizn' - nasha zhizn', i
nas ona ustraivaet! Vam ona ne nravitsya  -  no  nikto  ne  prinuzhdaet  vas
prinyat' ee...
   - Horosho, horosho, drug moj. Takogo roda diskussiya  byla  by  opravdana,
esli by u vas byla vozmozhnost' kakogo-to  vybora.  No  ved'  u  vas  takoj
vozmozhnosti net!
   - Pochemu vy reshili?
   - Nadeyus', vy ponyali, chto ya ne shutil, govorya o  tom,  chto  vashe  solnce
neustojchivo, chto vash mir obrechen! Ponyali - i poverili!
   - YA uzhe skazal vam: net! No i krome togo... Kogda ya dumayu  o  tom,  chto
ozhidaet nashih lyudej tam, u vas, mne kazhetsya, chto kuda - bol'shaya zhestokost'
- sorvat' ih s mesta i, kak vydernutye s kornem derev'ya,  vysadit'  gde-to
na  sovershenno  drugoj  pochve.  No  vzroslye  derev'ya,  kak  pravilo,   ne
prizhivayutsya... I potom, nashi korni - zdes'.
   - Pust' postradaet eto pokolenie,  soglasen.  No  uzhe  sleduyushchee  i  ne
pochuvstvuet, chto proishozhdenie ego otlichaetsya...
   - Podozhdite, pozhalujsta. Vy vse vremya pytaetes' nastoyat'  na  tom,  chto
vasha civilizaciya obladaet kakimi-to preimushchestvami po sravneniyu s nashej  i
chto my dolzhny schitat' bol'shoj  udachej  to,  chto  smozhem  kakim-to  obrazom
priobshchit'sya k nej...
   - To est', ya schitayu nashi preimushchestva nastol'ko ochevidnymi, chto...
   - A vot ya - net. I nikto iz nas tozhe ne sochtet. Potomu chto...
   - Nu, nu? Lyubopytno budet uslyshat'...
   - Skazhite otkrovenno: mnogo li schast'ya prinesla vam  vasha  civilizaciya?
Vsya tehnika, ves' komfort, vse to, chem vy tak gordites'?
   - Schast'ya?.. Prostite, no  ya  ne  znayu,  mozhno  li  operirovat'  takimi
ponyatiyami. Otsutstvie tochnoj terminologii...
   - Schast'e, pochtennyj nash gost', schast'e - kategoriya,  kotoroj  mozhno  i
nuzhno operirovat' vezde... Skazhite: zhivya v potoke informacii, na nebyvalyh
skorostyah, v samyh neobychnyh sredah, na inyh planetah -  i  tak  dalee,  -
zhivya vo vsem etom, stali li vy schastlivee?  Dushevno  uporyadochennoe?  Mozhet
byt', vy zhivete bogache, slov net; i chto zhe? Vy s®edaete bol'she nas - no  i
my ne golodny; u nas men'she informacii - no i men'she povodov dlya volneniya,
dlya duhovnogo presyshcheniya... U vas iskusstvo - no i u nas tozhe,  posmotrite
nashi skul'ptury, nashi polotna - vozmozhno, oni pokazhutsya vam ustarelymi,  a
mozhet byt' - naoborot... Vashi tkani ton'she - no i nashi greyut v stuzhu; vashi
doma vyshe - no i v nashih uyutno i teplo. My ne stol' mnogogranny -  no  tem
bol'she ostaetsya u nas vremeni, chtoby dumat' o zhizni  i  drug  o  druge,  i
lyubit' drug druga, i videt' to, chto vokrug nas, i  naslazhdat'sya  cveteniem
yablon' vesnoj i zolotom osennej  listvy...  Vy  schitaete,  chto  my  dolzhny
zavidovat' vam - no podumajte, ne obstoit li delo kak raz naoborot?
   - Znaete, diskutirovat' na takoj pochve...
   - Da o chem i zachem nam diskutirovat'? Ne  nuzhno.  Vy  skazali  to,  chto
hoteli, ya otvetil to, chto dumal,  -  i  vse.  YA  prosto  hotel,  chtoby  vy
ponyali...
   - V konce koncov to, chto govorite vy - odin iz  desyatka  diktatorov,  -
vovse ne obyazatel'no...
   - Diktatorov?
   Hranitel' neveselo ulybnulsya.
   - Net, gost' moj, my ne  diktatory  -  my  prosto  lyudi,  obsluzhivayushchie
komp'yuter, lyudi, iz pokoleniya v pokolenie peredayushchie eto  umenie  -  vsego
lish'. CHto mozhem my diktovat'? Tol'ko to,  chto  chitaem  na  vyhode  mashiny;
kakie zhe my diktatory?  Skoree  uzh  komp'yuter  -  no  i  on  ne  diktator:
bessmyslenno davat' takie opredeleniya kombinacii kristallov i plat... Net,
zdes' net diktatorov, net ugnetatelej, net samoderzhcev...  Est'  ne  ochen'
vysoko, s vashej tochki zreniya, no zato razumno organizovannoe  obshchestvo,  v
kotorom  net  bogatstva,  no  net  i  izlishestv,  v   kotorom   sushchestvuet
ravnomernoe  raspredelenie  teh  nemnogih  blag,  kakimi  ono  obladaet  i
pol'zuetsya...  |to  bylo  by  nevozmozhno  v  obshchestve  s  menee   vysokimi
moral'nymi ustoyami, no ved' nashe - zapomnite: nashe nikogda ne znalo  i  ne
predstavlyaet drugoj vozmozhnosti! My proishodim ne ot dikarej, a ot  lyudej,
risknuvshih vyjti k zvezdam kuda ran'she  vas.  Skazhu  otkrovenno:  vy  ushli
namnogo dal'she, no i poteryali, mne kazhetsya, neizmerimo bol'she... Vy mozhete
podumat', chto moi slova - lish' moi slova,  chto  oni  vyrazhayut  tol'ko  moe
mnenie; horosho,  pogovorite  s  ostal'nymi  Hranitelyami,  pozovite  lyubogo
prohozhego s ulicy -  rasskazhite  im,  chto  vy  predlagaete,  i  vyslushajte
otvet...
   - Mne dostatochno budet skazat': ya predlagayu zhizn' vzamen  smerti,  -  i
vopros budet reshen.
   - ZHizn', kakoj my ne hotim, - vzamen smerti, v  kotoruyu  my  ne  verim.
Vopros reshen, no ne v vashu pol'zu.
   Nastupilo molchanie. Ono tyanulos' dolgo. SHuvalov sidel, opustiv  golovu.
Net, ubedit' tut nikogo nel'zya. I, volej ili nevolej, pridetsya  pribegnut'
k drugim sredstvam. Nebol'shoj greh - tolknut' cheloveka, dazhe sil'no, ochen'
sil'no, esli tol'ko takim putem  mozhno  otbrosit'  ego  s  puti  katyashchejsya
laviny...
   - CHto zhe, - on podnyal golovu. - Penyajte na sebya. Vizhu, chto mne pridetsya
pokinut' vas, ne dobivshis' uspeha.
   - Da.
   - YA peredam moim tovarishcham...
   - Vy im nichego ne peredadite, - suho skazal Hranitel'.
   - Neuzheli vy...
   - Vy sovershili prestuplenie i  budete  za  nego  osuzhdeny.  Dumayu,  vam
pridetsya samomu ubedit'sya v tom, chto prokladka linij ot solnechnyh  batarej
idet uspeshno... Vy opasny, i ochen'. Potomu  chto  my  ne  mozhem  dopustit',
chtoby lyudi nachali somnevat'sya v pravil'nosti Urovnya. Dlya  nashego  obshchestva
eto - edinstvenno vozmozhnyj put' i sposob razvitiya. U nas est' tol'ko odna
programma. I v nej  ne  predusmotreno  vashe  poyavlenie  i  vashi  dejstviya,
napravlennye protiv nas. Oni privedut k  lishnim  oslozhneniyam,  posledstviya
kotoryh trudno predvidet'. I vse to, chto ya ot vas uslyshal, zastavlyaet menya
idti na krajnie mery. Vo vsyakom sluchae, na kakoe-to vremya, poka  polozhenie
ne stabiliziruetsya. Potom... Kogda-nibud'  potom  my  vstretimsya  snova  i
pogovorim. A  sejchas  ya  dolzhen  izvinit'sya.  Mne  pora  k  vychislitelyu  -
priblizhaetsya vremya, kogda my poluchaem utochnennuyu  programmu  na  sleduyushchij
den'. Do svidaniya. Ne bojtes': my ne hotim vam zla, i s vami  ne  sluchitsya
nichego plohogo.
   Uzhe v dveryah on obernulsya:
   - I s nami tozhe.


   Piteku ne prishlo v golovu narvat' cvetov i s nimi vstretit' SHuvalova: v
ego epohu takie znaki vnimaniya ne cenilis'; cvetov vsyudu roslo  mnozhestvo,
no ih ne eli. On proyavil vsyu svoyu lovkost' i dostal vse-taki nemalyj kusok
zharenogo myasa - po ego mneniyu, eto kak raz podhodilo k  sluchayu.  Potom  on
zanyal nablyudatel'nuyu poziciyu naprotiv doma Hranitelej i stal zhdat',  derzha
myaso tak, chtoby ego  vyrazitel'nyj  zapah  ne  shchekotal  nozdri.  Pitek  ne
somnevalsya, chto SHuvalov vyjdet iz doma svobodnym i torzhestvuyushchim, a esli i
ne vyjdet (moglo poluchit'sya i tak, chto  on  srazu  zhe  primetsya  za  delo:
SHuvalov ne lyubil teryat' vremeni),  to  nepremenno  vyshlet  kogo-nibud'  za
Pitekom, chtoby peredat' ekipazhu ukazaniya: vryad li  SHuvalov  somnevaetsya  v
tom, chto Pitek nahoditsya poblizosti.
   No vremya  shlo,  a  SHuvalov  vse  ne  pokazyvalsya,  i  Pritek  stal  uzhe
opasat'sya,  chto  rukovoditelya  osvobodili,   poka   on   razyskival   edu.
Porazmysliv, on reshil vse zhe zhdat' do pobednogo konca i okazalsya prav: eshche
cherez sorok minut  SHuvalov  pokazalsya  nakonec  na  ploshchadi.  K  udivleniyu
Piteka, vyshel on ne iz  doma  Hranitelej,  a  poyavilsya  s  protivopolozhnoj
storony, iz togo zdaniya, chto bylo otdelano plastikom i ne imelo  okon.  No
eto, v konce koncov, ne imelo bol'shogo znacheniya. Kuda vazhnee bylo to,  chto
vyshel SHuvalov ne odin.
   On medlenno stupal, opustiv golovu, srazu, kazhetsya, postarev,  a  pered
nim, i pozadi nego, i po storonam  shli  vooruzhennye  lyudi.  Lica  ih  byli
surovy,  i   oni   povelitel'nymi   zhestami   otstranyali   prohozhih,   chto
ostanavlivalis' i s interesom glyadeli ili zhe pytalis'  podojti  poblizhe  k
processii.
   Pitek szhal kulaki; pahuchij sok zakapal  iz  zharenogo  myasa,  no  sejchas
pilot dazhe ne zametil  etogo.  Po  vyrazheniyu  lica  SHuvalova  i  teh,  kto
soprovozhdal ego, Pitek ponyal, chto SHuvalova ohranyali, chtoby on  ne  ubezhal.
Konvoj,  skazal  by  kapitan;  Pitek  ne  znal  etogo   slova,   no   sut'
proishodyashchego byla emu yasna.
   Vooruzhennyh bylo shestero. Pitek mgnovenno prikinul, shagaya za processiej
na rasstoyanii shagov v dvadcat', ne nagonyaya i  ne  otstavaya.  Spravit'sya  s
nimi on, pozhaluj, smozhet. Bud' kater gde-nibud' poblizosti,  vse  bylo  by
ochen' prosto: poka ohrana prihodila by v sebya, Pitek s SHuvalovym,  vskochiv
v mashinu, - cherez sekundu nahodilis' by uzhe vysoko v vozduhe. No katera ne
bylo, do uslovlennogo s Georgiem sroka ostavalos' eshche bolee dvuh chasov, da
i prizemlitsya on, razumeetsya, ne tut, a za gorodom. Kater pomoch' ne mog. A
bez nego trudno bylo rasschityvat' na uspeh: v gorode, da k tomu zhe v ploho
znakomom gorode, daleko ne ubezhish', a krome togo, SHuvalov byl  begunom  ne
iz luchshih - vozrast, kak-nikak,  -  i  potom,  ohrana,  opomnivshis',  chego
dobrogo nachala by strelyat', i togda vse moglo  by  zakonchit'sya  daleko  ne
luchshim obrazom.
   Znachit, napadat'  sejchas  ne  sledovalo.  Ostavalos'  prosledit',  kuda
otvedut SHuvalova, i potom popytat'sya osvobodit'  ego  bez  bol'shogo  shuma.
Vryad li vse shestero budut karaulit' starika -  odin,  samoe  bol'shoe  dvoe
ostanutsya s nim. A s dvumya vsegda mozhno spravit'sya tiho, v etom Pitek  byl
uveren.
   Pozhaluj, nado tol'ko dat' SHuvalovu ponyat', chto Pitek po-prezhnemu ryadom,
chtoby uchenyj  ne  volnovalsya.  Reshiv  tak,  pilot  pribavil  shag.  Dognat'
processiyu ne sostavilo truda: SHuvalov shel medlenno, sputniki  ne  toropili
ego - mozhet byt', i oni po-svoemu zhaleli starika.  Pitek  obognal  idushchih,
derzhas' na takom  rasstoyanii,  chtoby  ne  vyzvat'  u  nih  podozrenij.  On
vspomnil, chto v ruke ego zazhat kusok vkusnogo  myasa.  On  s  udovol'stviem
otkusil. Tak legche bylo obratit' na sebya vnimanie: nevol'no oglyanesh'sya  na
cheloveka, kotoryj idet po ulice  i  upletaet  za  obe  shcheki  chto-to  ochen'
zamanchivoe. Ohrana oglyanetsya; a togda i SHuvalov, mozhet byt', posmotrit.
   Tak ono i poluchilos'. SHuvalov podnyal golovu i  na  mgnovenie  sbilsya  s
shaga. Pitek prishchuril  glaz  i  tozhe  ostanovilsya,  delal  vid,  chto  oblik
prestupnika ego ochen' interesuet. Ohranyavshie ne obratili na  nego  osobogo
vnimaniya: ot cheloveka s nabitym rtom ne stanesh' ozhidat' kakih-to  kovarnyh
dejstvij. SHuvalov vospol'zovalsya etim. On povernul golovu v druguyu storonu
i kriknul - slovno by vsemu miru, hotya na samom dele slova prednaznachalis'
tol'ko Piteku:
   - Oni ne veryat! Nichego delat' ne stanut! ZHdat' nel'zya!
   - Molchi, starik! - tut zhe  prozvuchal  okrik  togo  ohrannika,  chto  shel
vperedi. No SHuvalov i tak umolk: on skazal vse, chto hotel.
   Delaya vid, chto ne obratil na slova starika  nikakogo  vnimaniya,  Pitek,
vnutrenne sozhaleya, uronil myaso  i  zaderzhalsya,  podnimaya  ego  i  starayas'
ochistit' ot pyli. Processiya snova ushla vpered, i pilot opyat' posledoval za
neyu: nado bylo vse-taki uznat', kuda zhe vedut SHuvalova.
   Oni proshli kvartal, svernuli  v  bokovuyu  ulicu.  Tam  zhdala  telega  s
vysokimi bortami,  zapryazhennaya  paroj,  i  verhovye  loshadi.  Zadnij  bort
otkinuli, SHuvalovu pomogli podnyat'sya, dvoe voshli vmeste s nim, potom  bort
zakrylsya, a ostal'nye chetvero seli na  loshadej.  Voznica  razobral  vozhzhi,
kriknul  -  loshadi  vzyali,  i  telega  pokatilas'.  Pitek,  ostanovivshis',
provozhal ee vzglyadom, potom pobezhal,  obgonyaya  prohozhih.  Bezhat'  prishlos'
dolgo. Horosho, chto verhovye ne oglyadyvalis', a sidyashchim v  telege  zametit'
ego meshali vysokie borta. Nakonec telega vyehala iz goroda, kucher vzmahnul
knutom, i loshadi pribavili. Doroga uhodila na yug. Pitek ponyal, chto  bol'she
nichego na etot raz on ne uznaet.
   Togda on otshvyrnul vyvalyavshijsya v pyli kusok myasa, vzdohnul, povernulsya
i  bystrym  shagom  napravilsya  v  uslovlennoe  mesto,   gde   dolzhen   byl
prizemlit'sya kater.





   YA privel kater ne tuda, gde ostavlyal ego v proshlyj raz (vozle  gorodka,
bliz tajnoj tropy v les), no posle nedolgih poiskov razyskal to mesto, gde
provodil poslednie raskopki i spryatal svoe  odeyalo  i  lopatu.  Tam  my  i
prizemlilis'; prezhde, chem letet' v lesnoe poselenie, mne nado bylo vse kak
sleduet obdumat', a glavnoe - reshit'sya na to, chto mne predstoyalo  sdelat'.
YA nikogda, dazhe poteryav kontrol' nad fantaziej, ne voobrazhal sebya narodnym
predvoditelem: i chestolyubie moe, i stremleniya imeli druguyu osnovu. No tebya
ne vsegda sprashivayut, chego ty hochesh',  obstoyatel'stva  chasto  diktuyut  nam
svoyu volyu, zhizn' shvyryaet nas v vodu, a ostal'noe zavisit ot nas:  vyplyvem
my ili pojdem ko dnu; kogda vmeste s toboj mogut utonut'  i  drugie  lyudi,
volej-nevolej nachinaesh' barahtat'sya. I sejchas mne predstoyalo pobarahtat'sya
osnovatel'no, i ya hotel predstavit', pust' hot' priblizitel'no, chto u menya
poluchitsya.
   YA skazal Anne i  Nikodimu,  chto  my  pobudem  zdes'  chasok-drugoj.  Oni
obradovalis': posle stychki, hotya  i  beskrovnoj,  chto  my  perezhili  vsego
kakih-nibud' polchasa nazad, vsem hotelos' rasslabit'sya  i  podyshat'  suhim
hvojnym  vozduhom,  chtoby  okonchatel'no  vyvetrit'  iz  legkih  kislovatyj
porohovoj dym. Ieromonah oglyadelsya, proshelsya  tuda-syuda,  potom  vzyal  moyu
lopatu, sprygnul v vyrytuyu mnoyu ran'she transheyu (ya pytalsya  podobrat'sya  ko
vhodu v ocherednuyu razvalinu), popleval na ruki  i  stal  kopat'.  On  umel
nahodit' uteshenie v tyazheloj rabote, v  ee  nezamyslovatom  ritme,  v  igre
muskulov, v medlennom, shag za shagom, dvizhenii vpered.  Mne,  naoborot,  ne
hotelos' dvigat'sya, napryagat'sya, i ya  netoroplivo  pobrel  mezh  derev'yami,
chtoby najti mestechko pouyutnee,  prisest'  i  porazmyshlyat'.  Anna,  podumav
nemnogo, dognala menya i poshla ryadom, ne zagovarivaya, no vremya  ot  vremeni
poglyadyvaya na menya; ne znayu, o chem ona dumala, ya ne pytalsya etogo ugadat',
mne hotelos' sosredotochit'sya na moej zadache i teh lyudyah, kotoryh mne nuzhno
podnyat' i povesti. No hotelos' kak-to ne po-nastoyashchemu, skoree -  hotelos'
hotet', i ya rad byl vsemu, chto ne davalo mne sosredotochit'sya, pomogalo  ne
dumat'. Poetomu ya byl rad, chto Anna idet ryadom.
   Tak my shli neskol'ko minut,  i  vdrug  strannoe  oshchushchenie  nereal'nosti
proishodyashchego ovladelo mnoyu. Rassudkom ya vse zhe ponimal, chto eto  est'  na
samom dele - zvezda Dal', planeta, ee  strannoe,  malen'koe  chelovechestvo,
nash korabl' na orbite - adskaya mashina so vzvedennym mehanizmom, - i ugroza
gibeli, navisshaya nado vsem. Ponimal - i  vse  zhe  ne  mog  zastavit'  sebya
poverit' v podlinnost'  faktov  i  nachat'  dejstvovat'.  Dlya  menya  sejchas
podlinnym bylo drugoe: bezvetrennyj letnij den', zapah lesa, rezkie  kriki
i peresvist ptic, list'ya paporotnika, b'yushchiesya o koleni, i tomlenie  duha,
i Anna, shedshaya ryadom.
   Mysli, kak voda, kopyashchayasya v luzhice, vse podnimalis' i  podnimalis',  i
nashli mestechko ponizhe, i perelilis', i rucheek ih pobezhal ne v tu  storonu,
kuda bylo by nuzhno, a tuda, kuda vel uklon. YA vdrug pojmal  sebya  na  tom,
chto privychno dumayu o sebe i Anne, i o nashej zhizni,  sovmestnoj  i  dolgoj,
zdes' ili na Zemle - vse ravno; ya videl nas v raznyh situaciyah,  oni  byli
kogda-to perezhity mnoyu, tol'ko ne s nej, i vot teper' ya bral  eti  gotovye
polozheniya i podstavlyal v nih Annu, i pytalsya predstavit', kak budet ona  v
nih vyglyadet'. |to pohodilo na scenu, kogda  ty  raspahivaesh'  garderob  i
nachinaesh' primeryat'  na  prishedshego  s  toboj  cheloveka  plat'ya  i  shubki,
ostavshiesya ot kogo-to drugogo, ne dumaya o tom, chto chelovek hochet vovse  ne
etogo, on hochet svoego, chto nikogda ne bylo ch'im-to chuzhim, i ne  ponimaet,
chto raznica tut chisto voobrazhaemaya... Mozhet byt', eto i byla prichina - ili
odna iz prichin togo, chto nashi s Annoj razgovory mogli tech' beskonechno - no
tol'ko v opredelennyh napravleniyah;  kak  tol'ko  ya  proboval  svernut'  v
storonu, Anna mgnovenno uhodila v sebya, i ya nichego ne mog s nej  podelat'.
Nedarom ya podumal kak-to (eshche v toj, pervoj zhizni),  chto  esli  by  ya  byl
vysokim nachal'nikom, To daval  by  lyudyam  godichnyj,  ne  men'she,  a  to  i
trehgodichnyj otpusk na lyubov' - dlya togo, chtoby, ne otvlekayas' ni  na  chto
drugoe, postarat'sya kak sleduet  podumat'  o  tom  cheloveke,  kotorogo  ty
lyubish' ili hochesh' lyubit', i podumat' o vas oboih vmeste (potomu chto tut ne
dejstvuet pravilo arifmetiki "odin plyus odin - dva", tut summa mozhet  byt'
i men'she, i bol'she, ot nulya do beskonechnosti, no u nas nikogda ne  hvataet
vremeni na etu  arifmetiku),  podumat'  osnovatel'no,  a  ne  v  obedennyj
pereryv, i ne kogda ty prihodish' s raboty, eshche polnyj eyu, i mozhesh'  otdat'
drugomu lish' ostatki sil; da, ya uchinil  by  takie  otpuska  -  oplachennye,
konechno, v itoge gosudarstvo vyigralo by bol'she, chem my dumaem. I vot esli
by u menya bylo eto vremya i ne bylo drugih zabot, to ya  uspel  i  sumel  by
ponyat', o chem dumaet ona i chto chuvstvuet, i pochemu razgovarivaet  na  odni
temy i molchit na drugie, i chto mne nado sdelat' i skazat', a chego delat' i
govorit' ne nado. Tut  trudno  polagat'sya  na  intuiciyu,  kak  eto  obychno
delaetsya -  lyubov',  mol,  podskazhet;  lyubov'  vsegda  zanyata  sama  soboj
nastol'ko, chto nichego podskazyvat' ne sobiraetsya.
   Vot takie mysli bul'kali u menya v golove, i ya, konechno, ne srazu ponyal,
chto Anna o chem-to zagovorila, i ne srazu stal vnimatel'no slushat'.
   - ...YA by hotela, chtoby u menya  bylo  mnogo-mnogo  detej.  Semero.  Nu,
pust' troe.
   YA pozhal plechami.
   - Pozhalujsta! - skazal ya glubokomyslenno i samonadeyanno. - |to vovse ne
samoe trudnoe...
   - Ty ne ponimaesh'. Kto zhe dast mne semeryh detej? U  nas  dazhe  vtorogo
poluchayut ochen' ne skoro...
   - YA dam. U nas, na  Zemle,  eto  proishodit  inache.  Pravda,  tam  tebe
pridetsya rozhat' ih samoj.
   - YA znayu, ty govoril uzhe... Na Zemle? Ty dumaesh', ya popadu na Zemlyu?
   - Kak i vse ostal'nye. Vse dolzhny popast' na Zemlyu. Inache - gibel'.
   No eto ya proiznes takim tonom, slovno gibel', chto  grozila  vsem,  byla
uslovnoj - chto-to vrode pravila igry, v kotoroj pogibshij  cherez  neskol'ko
sekund snova vskakivaet, chtoby prinyat' uchastie v novom ture.
   - Ne znayu, nichego ne znayu... Na Zemle... YA ne predstavlyayu, kak tam.
   - YA zhe pokazyval vam zapisi...
   - Da, ya videla, konechno... Vse ravno, ne predstavlyayu. Mne kazhetsya,  tam
nehorosho. U nas tut luchshe. Ne nado na  Zemlyu.  Nado,  chtoby  tut,  u  nas,
rebyatam razreshili pridumyvat', chto oni hotyat, a nam - imet' stol'ko detej,
skol'ko nuzhno kazhdoj, chtoby ona byla schastliva. I ne nado nikuda ehat'.  YA
ne hochu na Zemlyu.
   - A kak zhe ya?
   Anna nahmurilas'.
   - Ty? Nu, esli zahochesh', ty smozhesh' ostat'sya zdes'...
   - S toboj?
   No eto v poslednie dni stalo zapretnym napravleniem.
   - YA sama ne znayu. Ne nado ob etom.
   - Net, davaj vyyasnim do konca... Ty menya ne lyubish'?
   - Znaesh', chto-to proizoshlo, poka tebya ne bylo... Net, ne hochu govorit'.
   - Togda, mozhet, mne luchshe sovsem ujti?
   YA govoril eto, slovno dejstvitel'no mog ujti - sest' na poezd i  uehat'
kuda-to; no zdes' ne bylo poezdov, i nikuda ya ne mog uehat' - ot  korablya,
ot tovarishchej, ot nee...
   - Net! Mne s toboj horosho.
   - Togda pochemu zhe...
   - Mne horosho tak, kak est'. Ne hochu, chtoby bylo inache.
   - Tak ne mozhet prodolzhat'sya dolgo.
   - Ah, ne znayu, ya proshu - ne nado ob etom. Mne samoj neponyatno. No  esli
ty dumaesh', chto tebe nado ujti, - uhodi. Mne budet gor'ko, no - uhodi...
   Tut ya umolk, potomu chto dlya prodolzheniya razgovora sledovalo by skazat':
da, ujdu. Sejchas voz'mu i ujdu. I bol'she my s toboj nikogda  ne  uvidimsya.
No ujti bylo nekuda.
   - Pojdem v les?
   - Pojdem...
   - V tu storonu my eshche ne hodili.
   - Pojdem v tu storonu.
   My proshli metrov trista i ostanovilis'.
   - Ne nado!
   - Slushaj...
   - Nu, ne nado. YA obizhus'.
   - No ved' ran'she...
   - A teper' nel'zya. - I ona otstupila.
   YA unylo sel na tolstyj, gniyushchij na zemle  stvol,  Anna  stoyala  vblizi,
obryvaya igly so slomannoj vetki. Potom podoshla i sela - ne  sovsem  ryadom,
no blizko.
   - Ty obidelsya?
   - Net, - skazal ya,  i  eto  bylo  pravdoj.  -  Razve  ya  mogu  na  tebya
obizhat'sya?
   - Rasskazhi chto-nibud'.
   - CHto?
   - Ty ved' obeshchal o mnogom rasskazat' mne. Obo vsem, chego ya ne znayu.
   - M-da... O chem zhe?
   - Nu, naprimer, kak ty zhil na Zemle.
   - Mogu, konechno. Tol'ko, vidish' li, kak ya zhil - odno, a kak  tam  zhivut
sejchas - drugoe, sovsem drugoe... CHto tebya bol'she interesuet?
   - CHto ty delal na Zemle? Pahal? Stroil? Masteril veshchi? Ili, mozhet byt',
risoval kartiny? Pisal stihi?
   - Stihi ya, konechno,  pisal  -  v  molodosti...  Mnogie  pishut  stihi  v
molodosti, potom brosayut. Nu,  esli  govorit'  o  poslednih  godah,  to  ya
trenirovalsya vmeste s tovarishchami, gotovilsya k poletu.
   - A ran'she?
   - Ran'she... Ran'she ya zanimalsya mnogimi  veshchami.  Pytalsya  najti  samogo
sebya. No, vidish' li, ya, vidno, iz teh lyudej, chto mogut najti  samogo  sebya
tol'ko cherez drugogo cheloveka, tol'ko otrazhayas' v drugom.
   - Razve mozhno stol'ko let iskat' samogo sebya?  Kakaya  ot  etogo  pol'za
drugim lyudyam?
   - Ne znayu... Navernoe, kakaya-to pol'za est'. No, konechno, ya  vse  vremya
chto-to delal.
   - Skazhi, a to, chto vy hotite sdelat' s nami...
   - Uvezti vas otsyuda?
   - Nu da, pust' eto nazyvaetsya tak... CHto eto daet tebe?
   - Ne ponyal...
   - Nu, vot imenno tebe... Ty nas tak  lyubish'?  Ili  to,  chto  mir  mozhet
pogibnut', nepriyatno tebe? Ili eshche chto-to? Vot podumaj: esli  my  vse-taki
pogibnem, ty vse ravno budesh' zhit', da?
   YA otvetil ne srazu. Budu li zhit'? Da, navernoe...
   |to, konechno, budet neudachej, gorem, no rashochetsya li mne togda zhit'?
   - Navernoe, - skazal ya kak mozhno legkomyslennee. - Zdorov'e u menya hot'
kuda... No k chemu somneniya? My spasem vas.
   - I esli spasete, to budesh' schitat', chto sdelal glavnoe? To, radi  chego
stoilo zhit'?
   - Navernoe, - skazal ya.
   - Znachit, vy spasaete nas radi sebya?
   - Gospodi, da kakaya raznica? My prileteli, chtoby pomoch' vam...
   - Da-da. Mne prosto interesno, dlya kogo vy eto delaete:  dlya  sebya  ili
dlya nas. Dlya sebya?
   - Nu, - skazal ya, - vsyakoe delo,  kotoroe  delaet  chelovek,  on  delaet
prezhde vsego radi sebya. Delaet, potomu chto inache ne mozhet. A esli i mozhet,
to ne hochet. On ved' vypolnyaet svoyu volyu, svoe zhelanie. Dlya sebya -  i  dlya
drugih. A chego tebe hotelos' by?
   - Mne hotelos' by, chtoby delali radi  nas.  CHtoby  delali  dazhe  v  tom
sluchae, esli vam potom stanet ne luchshe, a huzhe. CHtoby  byla  bol'.  Potomu
chto togda my ostalis' by svyazannymi nadolgo. Vot vy privezete nas na Zemlyu
ili eshche kuda-nibud'... Vy ved' ne ostanetes' s nami,  snova  primetes'  za
svoi dela i budete schitat', chto sdelali dlya nas vse, chto  dolzhny  byli.  A
my...
   - Vas ne brosyat. Budut lyudi, kotorye pomogut vam...
   - A ty?
   - A ya voz'mu tebya, i my uedem  kuda-nibud'  na  neskol'ko  mesyacev,  na
polgoda... Uedem otdyhat', uedem zhit'.
   - Ladno, - podnyalas' ona. - Vernemsya.
   - YA tak i ne ponyal, chto ty hotela uznat'.
   - YA i sama ne ponimayu, Ul'. Navernoe, ya sprashivala ne to, chto nuzhno.  V
samom dele, chego mne eshche? Ty menya lyubish'...
   Ona skazala eto ne tonom voprosa,  a  legko,  prosto,  kak  trivial'nuyu
istinu. Ona byla uverena - i ne zrya, potomu chto tak ono i bylo.
   - Ty menya lyubish', i s toboj, navernoe, bylo by horosho...
   - Pochemu - "bylo by"?
   - Znaesh', navernoe, potom ya budu zhalet', chto ne soglasilas'.
   Tut ya pospeshno zayavil:
   - Pogodi, pogodi! Ne vremya sejchas ni soglashat'sya, ni otkazyvat'sya.  Eshche
podumaj. YA poka ne zadaval tebe etogo voprosa. Tak chto ne nado i  otvechat'
na nego. Vot kogda ya pryamo sproshu: da ili net? - togda otvetish'. A poka ne
nado...
   Mne bylo strashno. "Vremya, - dumal ya, - vremya - i obstanovka. Pozzhe,  na
korable i na Zemle sami obstoyatel'stva  vynudyat  ee  uhvatit'sya  za  menya.
Sejchas ona somnevaetsya, no so vremenem somneniya eti stanut istolkovyvat'sya
v moyu pol'zu..."
   - Horosho, - skazala ona. - Tol'ko ya ne lyublyu tebya, vot v chem beda. Esli
by togda, srazu...
   - Net, - skazal ya. - Togda, srazu, ne nado bylo.
   - Kak znat'... Vse ravno, sejchas pozdno dumat' ob etom. Horosho, ya  poka
bol'she ne budu govorit' nichego.
   - A ya vse ravno budu nadeyat'sya,  -  skazal  ya.  -  Mozhet  byt',  ty  so
vremenem...
   - Da, - poslushno soglasilas' Anna. - So vremenem... Mozhet byt'. Pojdem?
   - Pojdem, - skazal ya. - Slushaj...
   - CHto?
   - Znaesh', ya hotel by, chtoby u nas byli deti. CHtoby  ty  rodila  ih.  Ot
menya. Ne poluchila by, kak u vas zdes' delaetsya, a rodila. Ot menya.
   Ona ne otvetila, i ya ponyal pochemu: ona ne znala, kak eto.  Oni  tut  ne
rozhali detej, Sosud rozhal ih, i eto bylo, konechno, chudovishchno.  Kak  by  ni
otnosilsya ya k detyam v raznye vremena svoej zhizni, no v  odnom  byl  uveren
vsegda: uzh deti-to dolzhny byt' schastlivy. Ostal'noe mozhet byt'  potom,  no
schastlivym nado byt' hotya by  v  detstve.  I  ya  podumal,  chto  stoilo  by
pootkruchivat' golovy zdeshnim pravitelyam za to, chto oni lishili lyudej  takoj
radosti.
   A kogda ya podumal o pravitelyah i o tom, chto im stoilo by  pootkruchivat'
golovy, to soobrazil, chto imenno etim mne sejchas i sleduet  zanimat'sya.  YA
vzglyanul na chasy.  Otdohnuli  dostatochno.  Net  u  nas  ni  godichnogo,  ni
trehgodichnogo otpuska, ni treh dnej, ni dazhe treh chasov. Pora letet'.
   No letet' nado bylo mne odnomu. Ieromonah mne pomoch' sejchas ne  mog,  a
riskovat' Annoj - malo li chto moglo tam sluchit'sya - ne stal by i poslednij
podonok. I kogda  my  s  nej  vernulis'  k  kateru,  ya  skazal  kak  mozhno
legkomyslennee:
   - Nu, ya  sletayu  v  les.  Vy  ostavajtes'  tut.  Ty,  Nikodim,  porojsya
osnovatel'no. Vot, ya tut nabrosil planchik. - YA otdal  emu  listok  zdeshnej
shershavoj bumagi, kotoroj zapassya v lesnom  lagere.  -  Tut,  vidimo,  byla
central'naya ploshchad', poishchi  chto-nibud'  na  nej.  YA  ponizil  golos.  -  I
smotri... chto by ni bylo, s Annoj nichego ne dolzhno sluchit'sya.
   - Ona za nashi grehi ne otvetchica, - burknul on.  -  Ne  bojsya.  Kost'mi
lyagu... vot te krest.
   - Ladno, - skazal ya kak mozhno spokojnee. - YA zhe  ateist,  ne  izobrazhaj
mel'nicu. - Mne hotelos' pocelovat' ego, poetomu ya i otvetil emu v  manere
muzhestvennyh geroev. - Kak tol'ko obstanovka vyyasnitsya, prilechu za vami.
   - Tol'ko ne zabyvaj: vremya-to idet, - napomnil Ieromonah.
   - Postarayus' ne zabyt'... "Nu, Anna... - ya pomolchal, chtoby  skazat'  ej
vse, chto ya hotel, - myslenno, razumeetsya. - YA nenadolgo.
   Ona ulybnulas' i pomahala rukoj.


   YA posadil kater pryamo v  poselke,  zaranee  predstavlyaya,  kak  sbegutsya
lyudi, kak budut udivlyat'sya, i kachat' golovami, i  ostorozhno  dotragivat'sya
do katera, a potom ya zagovoryu i oni, razinuv rty, stanut slushat' menya. CHto
ya im skazhu, bylo eshche  neyasno;  ya  upoval  na  vdohnovenie  i  na  to,  chto
obstanovka pokazhet.
   No poluchilos' ne tak.
   YA opustilsya, medlenno otkinul kupol, netoroplivo vylez. Nikogo ne bylo,
a ved' sverhu ya videl lyudej. YA oboshel kater, pohlopal  ladon'yu  po  bortu;
odnako proshlo minut pyat', poka nakonec ne poyavilis' pervye zriteli.
   No eto ne byli te, kogo ya zhdal. |to byli mal'chishki.
   Pobaivayas', oni podstupili, zacharovannye;  ne  otryvaya  glaz  ot  moego
korablya, pokrytogo tonkoj plenochkoj zasluzhennogo nagara, dyshashchego teplom i
neponyatnymi dlya nih zapahami, tainstvennogo i neotrazimogo.  On  byl,  kak
piton, a oni - slovno kroliki; sami togo ne zhelaya i ne zamechaya, oni delali
shag za shagom - uzhe ne shagi, a shazhki, chem blizhe, tem koroche, - i podstupali
obrechenno, boyas' i ne protivyas'. YA videl,  kak  vysoko  podnimalas'  grud'
kazhdogo, kak blesteli glaza, kak ruchonki vzdragivali, potomu  chto  im  uzhe
nevterpezh bylo sohranyat' nepodvizhnost'. Mne  stalo  zhal'  ih  neutolennogo
lyubopytstva, i ya skazal:
   - Nu, chto ispugalis', rebyata? On ne kusaetsya, davajte syuda!
   I oni srazu zhe oblepili kater, bormocha i vzvizgivaya,  i  -  otkuda  chto
vzyalos'? - kto-to uzhe sidel na moem  meste  (tot  mal'chishka,  chto  nedavno
podhodil ko mne; ya uznal ego, hotya i sejchas on vovse ne byl pohozh na moego
syna), kto-to - ryadom, i odin uzhe gudel pod  nos  (znachit,  oni  videli  i
slyshali, kak ya sadilsya, pryatalis' v kustah,  navernoe),  i  ya  poradovalsya
tomu, chto kater - krepkaya i vynoslivaya mashina, i  poradovalsya  za  nih,  i
pochemu-to za sebya tozhe. Navernoe, potomu, chto chelovek dolzhen pochashche videt'
detej, eto  pomogaet  sohranit'  chuvstvo  real'nosti,  otlichat'  nastoyashchie
cennosti ot togo, chto lish' blestit, ne bolee... YA smotrel na  nih  (rebyata
uzhe zabyli o moem sushchestvovanii, kater zanimal ih, on byl  ne  takoj,  kak
vse, a ya - takoj, i, znachit, so  mnoj  mozhno  bylo  pogodit'),  i  v  moih
vzboltannyh mozgah postepenno nastupal mir i poryadok, voznikala struktura,
i glavnoe podnimalos' na svoi mesta, a  prochee  otstupalo.  Pust'  oni  ne
obrashchali na menya vnimaniya - s etim  nado  smirit'sya  zaranee,  obyazatel'no
prihodit den' (i ne odnazhdy v zhizni), kogda ty perestanesh' byt' dlya  detej
glavnym, nadolgo, dlya tebya - navsegda, ni oni  vspomnyat  ob  etom  lish'  v
den', kogda budut obrashchat'sya k tebe, a ty uzhe ne smozhesh' im otvetit' i  ne
uslyshish' ih. Da, pust' tak, no vse ravno, ty smotrish' na nih, i lyubish' ih,
i vdrug ponimaesh', chto sdelat' zadumannoe toboyu ty dolzhen imenno dlya  nih,
a uzh potom - dlya nee, a eshche potom - dlya vseh ostal'nyh, i  uzh  pod  konec,
pod samyj konec - dlya samogo sebya. YA smotrel na nih, na desyatok ili bol'she
ne-moih-synovej, i ponimal, chto oni vse ravno - moi synov'ya, i  pust'  to,
chto nuzhno sdelat', bylo nevozmozhno v nevozmozhnoj stepeni - vse ravno,  eto
nuzhno sdelat'. Kak? Ne znayu, i nikto ne znaet, no  sdelat'.  |to  bylo  to
samoe  sostoyanie  duha,  v  kotorom  neposil'noe   stanovitsya   posil'nym,
neosushchestvimoe - osushchestvimym, skazochnoe - real'nym; i, stranno, ne boyazn'
za svoe bessilie, i ne volnenie oshchutil  ya,  glyadya  na  nih,  nestrizhennyh,
chumazyh, zagorelyh, bosonogih, polzavshih po chut'  kachavshemusya  na  uprugih
amortizatorah kateru, - ne boyazn', a spokojstvie i uverennost'.
   - Rebyata, - okliknul ya vseh srazu. - A gde starshie?
   Oni zagovorili napereboj, i ya  ne  srazu  ponyal,  chto  prishli  lyudi  iz
stolicy i prinesli kakie-to strannye i dazhe strashnye  vesti.  A  ponyav,  ya
bystro zashchelknul kupol, skazal im: "Igrajte tut, tol'ko ne polomajte", - i
pobezhal tuda, kuda oni mne pokazali.
   ZHiteli poselka sobralis'  na  polyane.  Prishedshie  iz  stolicy  govorili
gromko i ne vsegda svyazno. Ih zhesty byli poryvisty. Vo vsem  ih  povedenii
skvozila trevoga.
   Slushaya ih, zhiteli poselka pereglyadyvalis' - sperva s nedoveriem,  potom
s uzhasom.
   YA podoshel i ostanovilsya, slushaya i starayas' razobrat'sya v novostyah.
   V ubijstvo ya, konechno, ne poveril. YA podumal, chto  eto  bylo  pridumano
SHuvalovym  special'no  dlya  togo,  chtoby  bystree   poluchit'   vozmozhnost'
vystupit' v oficial'noj instancii i, k tomu zhe,  v  prisutstvii  mnozhestva
lyudej. A kogda prishedshie iz stolicy stali pereskazyvat' ugrozy SHuvalova, ya
ponyal sushchnost' hoda i ne uderzhalsya ot ulybki.
   K neschast'yu, ulybku etu zametili srazu neskol'ko chelovek, potomu chto  ya
ne tol'ko ulybnulsya,  no,  predstaviv  SHuvalova  v  roli  etakogo  markiza
Karabasa, dazhe fyrknul i, kogda na menya oglyanulis', ne sumel srazu sognat'
ulybku s lica. I tut zhe ponyal, chto vlip. Potomu chto stoyavshij ryadom  kuznec
Saks podnyal ruku.
   - Podozhdite! - kriknul on.
   Na polyane vocarilos' molchanie. Vse - i zdeshnie, i  te,  kto  prishel  iz
stolicy, - smotreli teper' na menya tak, slovno ya byl golym sredi odetyh.
   Saks obratilsya ko mne:
   - Skazhi nam, Ul'demir, pochemu ty smeyalsya?
   YA promolchal. Tol'ko pozhal plechami.
   - Rasskazhi vsem - kto ty? Otkuda? My pomnim, kak ty pristal  k  nam  po
doroge i kak dobralsya s nami syuda. Ty ved' govoril, chto  prishel  vmeste  s
drugim chelovekom, pravda? YA otlichno pomnyu eto! Ty slyshal, chto  tol'ko  chto
rasskazyvali o tvoem tovarishche? Znachit,  i  ty  prishel  za  tem  zhe?  CHtoby
pogubit' zhizn'? Ubit' vseh nas?
   Kuznec Saks perevel dyhanie.
   - Ili, mozhet byt', to, chto rasskazali lyudi iz goroda, - nepravda?
   YA oglyadelsya. Poka kuznec govoril, lyudi na polyane, sami togo ne zamechaya,
peregruppirovalis', i esli ran'she v centre sobravshihsya byli  prishel'cy  iz
stolicy, to teper' v samoj seredine tolpy okazalsya ya. Lyudi gromko  dyshali,
i kulaki ih byli szhaty. Te, kto byl ryadom so mnoj, otoshli chut' podal'she, i
teper' tol'ko ya i kuznec Saks ostalis' na  neshirokom  prostranstve  pustoj
zemli, a vokrug nas byla gnevnaya, napryazhennaya tolpa. I hotya vse  eti  lyudi
byli obychno spokojny i dobry, sejchas dostatochno bylo samoj malosti,  chtoby
oni ubili menya, a mne eto bylo vovse ni k chemu, da i  im  (ya  byl  uveren)
tozhe.
   YA ponyal, chto molchat' dal'she nel'zya.
   - YA skazhu!
   Vse zamerlo.
   Pomedliv eshche nemnogo, ya zagovoril. Namerenno ne  ochen'  gromko,  potomu
chto voobshche ne obladayu zychnym golosom, i mne  redko  prihodilos'  vystupat'
pered bol'shoj auditoriej. No  vokrug  bylo  ochen'  tiho,  i  kazhdoe  slovo
yavstvenno donosilos' do vsyakogo, kto stoyal na polyane i slushal.
   - Zdes' pravda peremeshana s nepravdoj, - skazal ya im. - Pravda,  chto  ya
priletel k vam vmeste s tem chelovekom, o kotorom vy  tol'ko  chto  slyshali.
Hotya nas ne dvoe, a bol'she: nas  vosem'  chelovek.  Pravda  i  to,  chto  te
opasnosti, o kotoryh vam skazali - i odna ili  drugaya,  no  odna  iz  dvuh
obyazatel'no - dejstvitel'no ugrozhayut vsem vam, vsemu vashemu miru.
   Tihij  shoroh  proshel  po  napryazhennoj  tolpe  -  slovno  list'ya  roshchicy
zashelesteli na vetru, na legkom veterke, chto podnyalsya, chtoby  predupredit'
o nadvigayushchejsya bure; no to byli ne list'ya. Vzdohnuli lyudi, potomu chto  im
na mig stalo strashno, i szhalis' serdca.
   - No nepravda to, - prodolzhal ya pospeshno, -  chto  my  prileteli,  chtoby
podvergnut' vas neschast'yam. Naoborot, my yavilis' syuda, chtoby spasti vas. I
tol'ko dlya etogo!
   "CHert by vzyal, - podumal ya, - do chego zhe ya  govoryu  torzhestvenno,  tak,
kak nikogda ne govoril s druz'yami, byl li razgovor delovym, ili prosto dlya
razvlecheniya".  YA  govoril  torzhestvenno  -  no  ne  potomu,  chto  mne  tak
nravilos', - prosto intuiciya podskazala, chto sejchas nado  govorit'  imenno
tak, a ne inache; i minuta byla torzhestvennoj, hotya ne  veselym  torzhestvom
pobedy, a skoree mrachnym torzhestvom bol'shoj bedy.)
   - My hotim spasti vas, - skazal ya dal'she, -  potomu  chto  tam,  gde  my
zhivem, schitayut, chto cheloveka vsegda nado spasat', esli emu chto-to  grozit,
bezrazlichno - blizkij li eto  chelovek,  prosto  li  znakomyj,  ili  sovsem
chuzhoj, u kotorogo s nami tol'ko odno obshchee, no ochen' vazhnoe: to,  chto  vse
my - lyudi, i esli my sami ne stanem pomogat' drug drugu, to  nikto  drugoj
ne pomozhet nam. My brat'ya, esli dazhe do vcherashnego  dnya  nichego  ne  znali
drug o druge.
   Vy skazhete:  no  pochemu  zhe  togda  moj  tovarishch  sam  zayavil,  chto  my
sobiraemsya pogubit' vas, naslat' na vas strashnye bedy?
   My prileteli uzhe neskol'ko dnej nazad. I vremya ochen' dorogo  i  vam,  i
nam, potomu chto mozhet nastupit' takoj den', kogda spasat'sya budet pozdno i
ostanetsya tol'ko umeret'. I vse vremya my staralis',  chtoby  nas  uslyshali,
poverili, chtoby pozvolili spasti vas, potomu chto  odni,  bez  vas,  my  ne
smozhem sdelat' nichego. My staralis', no nikto ne uslyshal  nas.  Nas  sochli
prestupnikami. Nas sochli sumasshedshimi. I nikto ne zahotel govorit' s  nami
vser'ez.
   I, navernoe, poetomu moj drug, samyj starshij iz nas, reshil  zayavit'  ob
opasnosti tak, kak on eto sdelal. Potomu  chto  inache  nas  po-prezhnemu  ne
uslyshali by i vse nashi usiliya propali by zrya.
   Vot i vy teper' slushaete menya  lish'  potomu,  chto  uznali  o  gorodskih
delah. A esli by ya prosto vyshel na  polyanu  i  stal  krichat'  o  strashnoj,
smertel'noj opasnosti i ob®yasnyat', v chem ona zaklyuchaetsya, vy  tozhe  reshili
by, chto ya prosto soshel s uma, i, mozhet byt', prinyalis' by lechit' menya,  no
slushat' ne stali - do togo samogo dnya,  kogda  slushat'  okazalos'  by  uzhe
pozdno.
   I vot Segodnya, kogda eshche est' vremya, - ya veryu, chto est',  -  ya  govoryu:
poka ne pozdno, nado sdelat' vse, chtoby spasti zhizn'. A  dal'she  -  sudite
sami.
   Na etom ya reshil poka zakonchit'.
   Okruzhayushchie molchali. Potom kuznec Saks sprosil:
   - Esli ne ot vas, togda otkuda zhe ishodyat opasnosti, o kotoryh govorite
vse vy?
   YA srazu zhe skazal (ya zhdal etogo voprosa):
   - Ot solnca.
   Snova tolpa proshelestela, no uzhe inache: kak ya i ozhidal, eto byl  shelest
nedoveriya.
   - Ot solnca? Znaesh', v eto trudno poverit'. V mire est' ne tak uzh mnogo
nezyblemyh veshchej, no solnce -  odna  iz  nih.  S  nim  nikogda  nichego  ne
sluchalos' ni na nashej pamyati, ni na pamyati teh lyudej, chto zhili do nas. Kak
zhe ty hochesh', chtoby my poverili, chto solnce, kotoroe daet zhizn'  vsemu,  -
vdrug obernetsya dlya nas gibel'yu? Nedarom vse lyudi kazhdyj  den'  glyadyat  na
nego. Dazhe my zdes', v lesu.
   - Znaesh' li ty, kak ustroeno solnce?
   - YA dumayu, my vse dumaem, chto ono nikak ne  ustroeno  -  to  est',  ego
nikto ne ustroil: ono vsegda bylo takim. Kak  i  ves'  mir.  V  shkole  nas
uchili, chto nekogda ono vozniklo samo soboj, ot sgushcheniya gaza, i uchili, chto
kogda-nibud' ono pogasnet i ostynet, kak ostyvaet  kotel,  kogda  v  topke
dogorayut drova i nikto ne podbrasyvaet ih, potomu chto zapas issyak i nekomu
narubit' novyh. No ono potuhnet eshche ochen' ne  skoro,  Ul'demir:  nepohozhe,
chtoby solnce ispytyvalo nedostatok v toplive!
   Pri etom Saks posmotrel, prishchuryas',  vverh,  gde  bylo  solnce,  i  vse
ostal'nye, vsled za nim, tozhe podnyali glaza kverhu.
   - Ty prav, kuznec. No chto byvaet s kotlom, esli drova  v  topke  pylayut
vse sil'nee, a paru nekuda vyjti? Ne vzorvetsya li takoj kotel?
   - On vzorvetsya. No nado ustroit' klapan s  pruzhinoj,  kotoryj  vypustit
chast' para, kogda par stanet davit' slishkom  sil'no.  I  togda  nichego  ne
sluchitsya.
   - A esli klapana net?
   - Nado ustanovit' ego.
   - Kak ty ustanovish' ego, kuznec, esli kotel  raskalen  i  ogon'  pylaet
vovsyu!
   - Nado zalit' ogon'.
   - Tak, soglasen. Nado zalit' ogon', esli mozhno. On pogasnet. I nastupit
holod. Vot odna opasnost', o kakoj govoril  moj  drug  tam,  pered  sudom:
holod. Strashnyj holod, kotoryj pridet srazu  zhe  posle  togo,  kak  solnce
perestanet obogrevat' mir. No chto sdelal by ty,  kuznec  Saks,  esli  vody
slishkom malo, chtoby zalit' topku, i stenki  kotla  uzhe  sodrogayutsya,  edva
uderzhivaya bushuyushchij par?
   - Nu, togda...
   - Togda ty ubezhal by, ne pravda li?  I  vse,  nahodyashchiesya  bliz  kotla,
sdelali by to zhe samoe. Potomu chto vse ponimali by: kogda kotel  vzorvetsya
- a on v takom sluchae nepremenno vzorvetsya, -  nikto  ne  uceleet.  Vot  i
vtoraya opasnost', kuznec: solnce mozhet vzorvat'sya, kak peregretyj kotel.
   - Pochemu?
   - Boyus', chto ya ne smogu ob®yasnit' etogo tebe i vsem ostal'nym, a esli i
ob®yasnyu, to vy ne smozhete ponyat'. YA ne uchenyj, i vy tozhe. No ya dumayu,  chto
nashi uchenye smogut ob®yasnit' eto vashim, i te pojmut.
   - Esli my poverim tebe i tvoim druz'yam,  Ul'demir,  to  kak  my  smozhem
spastis'? Zalit' topku - togda pridet holod, i my pogibnem. Da i  kak  eto
sdelat'? Solnce daleko, i ono gromadno, ya  ne  znayu,  kak  podstupit'sya  k
nemu.
   - |to znaem my. Nashi uchenye znayut. Oni mogut potushit' ego.
   - Horosho. Vy zal'ete solnce. No  kak  vy  spasete  nas  ot  holoda?  Ot
gibeli?
   I tut ya reshil, chto nuzhnyj mig nastal.
   - Spasenie odno: nado bezhat'.
   Teper' po lyudyam proshel uzhe ne shelest, no gul.
   - Bezhat'! - povtoril kuznec.  -  No  kuda  mozhno  ubezhat',  esli  holod
nastupit povsyudu? Ili v peskah eshche sohranitsya teplo?
   - Net, holod budet povsyudu. Nado  bezhat'  iz  etogo  mira.  Tuda,  kuda
ukazhem my.
   - Mozhno li voobshche ubezhat' iz etogo mira? Iz nego uhodyat,  tol'ko  kogda
umirayut. Ty eto imeesh' v vidu?
   - Sovsem net. Nado uhodit' k drugomu solncu. Tuda, gde zhivem  my.  Esli
potoropit'sya, my eshche uspeem vam pomoch'.
   - Ubezhat' iz mira, - povtoril kuznec negromko, no kazhdyj  uslyshal  ego.
On otvel glaza ot moego lica i medlenno  povernul  golovu  napravo,  potom
nalevo, i vse golovy povernulis' tak zhe, vse vzglyady  posledovali  za  ego
vzglyadom.
   I lyudi kak budto zanovo, v pervyj raz, uvideli  vse,  chto  bylo  vokrug
nih.
   Les okruzhal ih plotnoj stenoj. Teplyj, svetlyj, druzhelyubnyj les, gde ne
bylo opasnyh hishchnikov, ne tailis' razbojniki, ne vodilas' nechistaya sila  -
les, zeleno-zolotistyj, shchedryj na drova i material, na griby i  yagody,  na
ten',  na  lekarstvennye  pochki  i  igly;  les,   laskovo   shelestyashchij   i
zastavlyayushchij dyshat' gluboko i radostno.
   A za lesom, - oni znali, - byli polya, obshirnye i plodorodnye, kormivshie
ves' mir, davavshie po dva  urozhaya  v  god,  polya,  sperva  zelenye,  potom
zolotye, potom korichnevye, vspahannye  -  i  snova  pokryvayushchiesya  zelenym
ezhikom vshodov... I pestrye luga, na kotoryh zhirel skot i pahli  cvety,  i
tak priyatno bylo lezhat' v svobodnye chasy, razmyshlyaya o raznyh veshchah. I  tam
tekli spokojnye reki, koe-gde  na  nih  byli  ustroeny  plotiny,  i  voda,
nispadaya, vrashchala gromadnye kolesa vodyanyh mashin. Reki vpadali v ozera,  a
eshche dal'she - v morya, gde, pravda, ne zhili lyudi, no so vremenem  oni  doshli
by i do morej, rasselyayas' ponemnogu po planete.
   I stoyali vokrug goroda,  mirnye,  uyutnye  goroda,  gde  doma  tonuli  v
derev'yah, gde bylo teplo, i uyut, i zhenshchiny, i  deti,  kotorye,  prihodya  v
sem'yu,  srazu  stanovilis'  svoimi  i  pol'zovalis'  vseyu  lyubov'yu,  kakoj
zasluzhivayut deti. Goroda s ih masterskimi, gde rabotali mnogo,  no  ne  do
iznemozheniya, gde rabotat'  bylo  inogda  skuchnovato,  no  vsegda  polezno,
potomu chto tvoya rabota nuzhna byla vsem.
   Vse eto bylo ih mirom, mirom etih lyudej. V nem oni rodilis' na svet,  v
nem zhili i znali, chto v nem umrut - no drugie ostanutsya.
   A teper' im vdrug skazali, chto etot mir nado pokinut'. CHto on  obrechen,
ih mir, i pogibnet neizbezhno, i raznica tol'ko v tom, pogibnut li s nim  i
oni, lyudi, ili oni spasutsya i  budut  vspominat'  potom  gde-to  v  chuzhih,
neznakomyh krayah o svoem mire, prekrasnom mire, kotoryj oni ne uberegli  i
pokinuli v smertel'noj opasnosti.
   Vot chto uvideli lyudi vzglyadom glaz i vzorom serdca  i  vot  o  chem  oni
dumali v eti dolgie sekundy.
   Potom kuznec Saks skazal:
   - Pokinut' mir... Skazhi, Ul'demir, ty ponimaesh', chto eto znachit -  ujti
iz svoego mira? Prihodilos' li tebe kogda-nibud' vot tak - vzyat' i ujti iz
svoego mira navsegda?.
   - Prihodilos', - skazal ya, hotya i ne srazu, i v  golose  moem  ne  bylo
radosti, kak ne bylo ee i v dushe.
   - Tebe stalo luchshe ot etogo?
   - Net.
   - A tvoj mir, kotoryj ty ostavil, - on posle etogo tozhe pogib?
   YA nemnogo podumal. CHto skazat' im? Zemlya ne pogibla, i lyudi  na  nej  -
tozhe net. Ona cvetet i sejchas, podumal ya v kotoryj uzhe raz. No razve ona -
moj mir? |to mir SHuvalova, Averova, eshche milliardov lyudej. No - ne moj.
   - Moj mir umer, - otvetil ya.
   - I ty ne zhaleesh' o tom, chto pokinul ego?
   I snova ya ne smog otvetit' srazu:
   - Ne znayu...
   - A vot ya znayu, chto budu zhalet'. I vse oni tozhe pozhaleyut.
   On povel rukoj okrug.
   - Mozhet byt', ty nepravil'no ponyal nas, Ul'demir. Da,  my  ne  zahoteli
zhit' v gorodah. My ushli v les i zhivem, poroj nedoedaya i ne  poluchaya  novoj
odezhdy. My sdelali tak potomu, chto nas oburevayut mysli i zhelaniya,  kotorym
tam, v mire Urovnya, net mesta. My ne lyubim Urovnya, Ul'demir,  my  narushaem
ego, i uvereny, chto tak i nado delat'. No Uroven' - eshche ne ves'  mir;  nash
mir mozhet sushchestvovat' i bez Urovnya, on mozhet byt' podoben ne prudu,  voda
v kotorom, hot' i tepla, no zastaivaetsya i nachinaet ploho  pahnut',  -  on
mozhet stat' pohozhim na reku, kotoraya ne ostanavlivaetsya, neset  svoi  vody
vse dal'she, vpered i vpered; i on vse  ravno  ostanetsya  nashim  mirom.  My
hoteli ujti ot Urovnya - i ushli; no ne nado dumat', chto my ne lyubim  nashego
mira i hotim pokinut' i ego. Net, my hotim ostat'sya v nem  i  sdelat'  ego
takim, kakim my ego predstavlyaem. Ponyatno li ya ob®yasnil, Ul'demir?
   - Ponyatno, kuznec. No, navernoe, ya govoril ne ochen'  yasno,  raz  ty  ne
uvidel v moih slovah glavnogo: ne tol'ko vam nado ujti,  ujti  nado  vsem,
kto hochet spastis' i prodolzhit' zhizn' - pust'  i  ne  v  etom  mire,  a  v
drugom, - prodolzhit' svoyu zhizn', i zhizn' detej, i ih detej, i vseh-vseh. YA
znayu, chto vy lyubite svoj mir; no odnoj lyubvi byvaet  slishkom  malo,  chtoby
spasti togo, kogo lyubish'. Nuzhno chto-to drugoe; a etogo net ni u vas, ni  u
nas.
   - Skazhi: nel'zya li pogasit' ogon', o kotorom my govorili, ne sovsem,  a
tol'ko nemnogo? Pust'  stanet  holodnee,  no  ne  nastol'ko,  chtoby  zhizn'
pogibla. S holodom my primirilis'  by;  dazhe  bol'she  -  my,  mozhet  byt',
obradovalis' by  emu,  potomu  chto  opasnost'  zastavila  by  nash  Uroven'
sdvinut'sya s mesta - a my  i  ne  hotim  nichego  drugogo.  Neuzheli  nel'zya
pogasit' ogon' ne do konca?
   - Mne trudno otvetit' tebe, kuznec, - skazal ya, - potomu chto ya ved'  ne
uchenyj, ty znaesh'. No, naskol'ko ya znayu, u nas  net  takogo  sredstva.  My
mozhem pogasit' vse srazu - i tol'ko tak.
   - No, mozhet byt', takoe sredstvo mozhno najti?
   - Ne znayu, kuznec. Navernoe, mozhno. No poiski potrebuyut mnogo  vremeni.
A zhdat' nel'zya.
   - Pochemu?
   - Potomu, chto mozhno ne uspet'. Solnce vzorvetsya, i  zhar  ego  ispepelit
mir.
   - Horosho, Ul'demir. My  verim  tebe.  Vy  postupili  kak  dobrye  lyudi,
primchavshis' spasti nas. YA ne mogu, konechno, govorit' za ves' narod,  no  ya
takoj zhe, kak vse, i polagayu, chto oni  dumayut  tak  zhe,  kak  ya.  I  skazhu
otkrovenno: my, navernoe, skorej soglasimsya risknut', chem brosit' svoj mir
i udrat'. Vy ochen' pohozhi na nas, no vse zhe vy - chuzhie lyudi, i ne  reshajte
za nas, kak nam byt'. |to - nashe delo.
   No takoj povorot menya vovse ne ustraival.
   - Net, kuznec Saks, ne tol'ko vashe... Potomu chto...
   Mne ochen' ne hotelos' govorit',  ya  pomolchal,  perevel  duh  i  opustil
glaza, no tut zhe snova podnyal ih:
   - Potomu chto esli vashe solnce vse-taki vzorvetsya, to eto budet ugrozhat'
ne tol'ko vashemu miru, no i nashemu. Vash pogibnet srazu; nash tozhe - hotya  i
ne srazu, a postepenno. Net, vashe solnce nado pogasit' obyazatel'no, nel'zya
opozdat'!
   Snova byla tishina.
   - Na etot raz ya, kazhetsya, ponyal tebya, Ul'demir. Vy prileteli  vovse  ne
dlya togo, chtoby spasti nas, ili, vernee -  eto  dlya  vas  ne  glavnoe:  vy
prileteli, chtoby spasti sebya!
   - Ne sovsem tak, no v obshchem verno.
   - Da! Znachit, vy dumaete o sebe -  i  radi  etogo,  radi  sebya,  gotovy
prosto-naprosto pozhertvovat' nashim mirom!
   - Ne zabud': eto my mogli sdelat' dazhe ne pokazavshis' vam na glaza!  No
my prishli dlya togo, chtoby spasti i vas.
   - Dazhe ne sprashivaya nashego  soglasiya!  Ne  znaya,  chego  my  hotim,  chto
dumaem! No togda skazhi, chto zhe takoe - nasilie? A v nashem  mire  ochen'  ne
lyubyat nasiliya. Vidish', my zhivem zdes', v lesu - no nas  ne  trogayut,  hotya
ostal'nyh kuda bol'she, chem nas!
   "Nu chto zh, - podumal ya, - teper' devat'sya nekuda. Tol'ko vpered".
   - Vas ne trogayut, da. No chto stalo s lyud'mi, chto zhili tut do  vas?  Kto
ubil  ih?  Kto  razrushil  ih  gorod,  ot  kotorogo   ostalis'   razvaliny,
pogrebennye teper' pod zemlej? My, chto li,  prileteli  i  ubili  teh,  ch'i
kosti vy nahodite v glubine?
   - Otkuda ty znaesh', chto ih ubili? Mozhet byt', eto byla  bolezn'  i  oni
umerli...
   - Zdes' byl gorod, ne takoj, kak sejchas, pri Urovne; zdes'  byl  gorod,
kak v tom mire, otkuda prishel ya, - gorod s elektrichestvom, s plastikom, so
mnogimi horoshimi veshchami, kotoryj vy sejchas eshche tol'ko pytaetes' pridumat',
hotya lyudi ih znali zadolgo do vashego  rozhdeniya!  Kto  ubil  etot  gorod  i
lyudej? Kto razrushil doma? My - ili  vy?  Tak  kto  zhe  dolzhen  govorit'  o
nasilii?
   Tol'ko teper' na  polyane  podnyalas'  nastoyashchaya  burya.  Gremeli  golosa.
Vzletali kulaki.
   - Ne verim!
   - Dokazhi!
   - YA mogu dokazat'! No chto tolku dokazyvat'  vam  -  vy  tak  uvereny  v
bezgreshnosti svoego mira, chto ne zahotite priznat', chto  kogda-to  vonzili
nozh v spinu drugomu!
   - Dokazhi nam! I esli my poverim...
   - Nu, chto zhe budet togda? - podzadoril ya.
   - Ty skazal, chto tot gorod byl takim, kak tvoi goroda -  tam,  v  tvoem
mire? Kak eto moglo byt'?
   - Ochen' prosto: ved' lyudi prileteli syuda  iz  moego  mira.  Tot  mir  -
nastol'ko zhe vash, kak i moj! I, uletev otsyuda, vy vozvratites' domoj, a ne
na chuzhbinu!
   Gul na polyane medlenno ulegsya.
   - Dokazhi nam! Sejchas zhe! Idem! I esli ty prav, togda...
   - Horosho, - skazal ya im. - No, otkrovenno govorya, chto v tom tolku?  Vas
neskol'ko sot, a skol'ko vsego lyudej na planete?
   - Konechno, namnogo bol'she. No my  pojdem  togda  v  stolicu.  My  budem
govorit' lyudyam, krichat' im: vash Uroven' postroen na krovi,  eto  nechestnyj
Uroven'! Nash mir dolzhen byl byt' lish'  chasticej  drugogo,  bol'shogo  mira.
Vernemsya  zhe  v  tot  mir,  chtoby  potom,  stav  namnogo  sil'nee,   snova
priletet'-syuda... i, mozhet byt', zanovo  razzhech'  solnce:  ved'  esli  uzhe
segodnya ego mozhno  pogasit',  to,  mozhet  byt',  zavtra  lyudi  nauchatsya  i
zazhigat' ego zanovo?
   - Mozhet byt', kuznec.
   - Pokazhi nam tot gorod. Idi, my za toboj!


   Lyudi pokinuli les.
   Kolonna dvigalas' na stolicu, i ya vel ee.
   |to byla strannaya kolonna. Ona dvigalas' s  lyazgom,  skripom,  svistom.
Narushiteli Urovnya, konstruktory strannyh veshchej, nastupali  na  stolicu  vo
vseoruzhii.
   Grohotali parovye telegi. Ih  bylo  chetyre,  ni  odna  ne  pohodila  na
druguyu.
   Na odnoj iz teleg bylo ustanovleno groznoe oruzhie: v  tolstom  cilindre
bylo vysverleno mnozhestvo otverstij - kanalov,  i  v  kazhdyj  byl  zalozhen
porohovoj zaryad i zabita pulya. Na Zemle v svoe vremya iz takoj  konstrukcii
rodilsya pulemet.  Togda  lyudi  sgoryacha  reshili  bylo,  chto  vojnam  prishel
konec...
   Lesnye zhiteli nesli ruzh'ya, chto zaryazhalis' ne kruglymi, kak do sih  por,
a prodolgovatymi,  zaostrennymi  pulyami.  V  stvolah  ruzhej  byli  sdelany
narezy, zastavlyavshie pulyu vrashchat'sya v polete.
   CHelovecheskaya mysl' vo vtoroj raz shla odnazhdy uzhe  projdennym  putem,  i
eto ne veselilo menya, no inogo vyhoda ne bylo.
   Drugie  vooruzhilis'  usovershenstvovannymi  arbaletami,  tetiva  kotoryh
natyagivalas' odnim dvizheniem rychaga.
   Lyudi shli, chtoby nizvergnut'  Uroven'  i  zaklyuchit'  soyuz  s  nami  -  s
priletevshimi k nim predstavitelyami vysokoj tehnicheskoj  civilizacii.  Oni,
kak i ya sam, verili v to, chto civilizaciya spaset ih, esli dazhe  planete  i
suzhdeno pogibnut' ot nesterpimogo zhara ili nesterpimogo holoda.
   Oni byli razgnevany tem, chto Hraniteli Urovnya do  sih  por  ne  sdelali
nichego, chtoby vstupit' s nami, priletevshimi, v  peregovory,  i  tem  samym
prenebregli interesami vsego naroda.
   Oni byli razgnevany eshche i tem, chto  vsya  ih  zhizn',  okazyvaetsya,  byla
dvizheniem ne vpered, a vspyat': mnogo let nazad  uzhe  sushchestvovali  goroda,
gde bylo izvestno takoe, do chego etim lyudyam segodnya  prihodilos'  dohodit'
oshchup'yu, naugad. Ih civilizaciyu  nasil'no,  predatel'ski  povernuli  v  eto
ruslo, i ona vpadala teper' ne v beskrajnij okean, a  v  boloto  s  tuhloj
vodoj.
   Lyudi shli, ispolnennye reshimosti.
   YA po pravu shagal vperedi kolonny, ostaviv Annu v lesu, tovarishchej -  pod
ognem, kater - mal'chishkam...
   YA prizval ih idti, i teper' u menya ne moglo byt' inoj sud'by,  chem  ta,
chto postignet ih.
   YA znal, chto oni ne propadut na Zemle. Oni bystro osvoyatsya,  vol'yutsya  v
zhizn'   mnogomilliardnogo   chelovechestva   -   i   tam   najdut    nakonec
udovletvorenie, najdut vozmozhnost' nichem ne ogranichennogo tvorchestva.
   A za nimi pojdut i vse ostal'nye lyudi etogo mira. Oni  by  ne  poverili
prishel'cam s chuzhoj zvezdy. No svoim oni poveryat.
   Zemlya mozhet prisylat' eskadru.
   YA shel i dazhe napeval pod nos.
   Menya ne smushchalo oruzhie v ih rukah. Uzh ya-to na svoej  shkure  ubedilsya  v
tom, chto ono igralo  rol'  skoree  simvolicheskuyu;  ubivat'  bylo  protivno
vzglyadam i privychkam zhitelej etogo mira.
   I ya shel i napeval, i lyudi vokrug menya tozhe peli, i ya vdrug s udivleniem
i ulybkoj uznal v ih napevah melodii lesenok, kakie sam pel  v  molodosti;
koe-chto ucelelo, znachit? Tol'ko teper' eti  melodii  pelis'  torzhestvenno,
kak gimny: oni prinadlezhali istorii novogo naroda.
   Grelo solnce. Nad dorogoj klubilas' pyl'.
   Kolonna shla na stolicu.





   Predpisanie Hranitelej Urovnya:
   "Da prebudet s toboj Krasota.
   My,  Hraniteli  Urovnya,  predpisyvaem  tebe,  Al'ber  Norman,  starshine
prizvannyh na zashchitu Urovnya,  privesti  prizvannyh  i  vooruzhennyh  na  to
mesto, gde nikto ne dolzhen byt' bez osobogo na to razresheniya, i ostavat'sya
tam, poka my ne predpishem inogo. Esli  tam  uzhe  okazhetsya  kto-nibud',  to
sleduet tebe izgnat' ih ili vzyat'  pod  strazhu,  ne  primenyaya  oruzhiya  ili
primenyaya, kak tebe pokazhetsya luchshe.  Esli  budut  oni  soprotivlyat'sya,  to
sleduet slomit' ih soprotivlenie i sdelat' tak, chtoby nikogo iz nih tam ne
ostavalos', i chto by ty ni sdelal dlya etogo, vse budet horosho. My  dumaem,
chto teper' tebe vse yasno, i u tebya ne budet somnenij, i  u  prizvannyh  na
zashchitu - tozhe. Idi, i eshche raz zhelaem - da prebudet  s  toboj  Krasota,  da
budesh' ty zdorov, i vse ostal'nye pust' budut zdorovy.
   Podpisano Hranitelyami Urovnya".


   Kogda kater s kapitanom i ego sputnikami na bortu skrylsya za  vershinami
derev'ev, Uve-Jorgen skazal Georgiyu:
   - Teper' tvoya ochered'.  Podnimaj  mashinu  i  leti  v  stolicu.  Privezi
Piteka. I pobystrej. Peremirie  zaklyucheno  na  chas.  Mozhet  byt',  udastsya
potyanut' vremya i eshche nemnogo, no peregovory udayutsya  mne  ploho.  A  Pitek
nuzhen zdes'.
   - My dvoe tozhe mozhem zashchishchat'sya.
   - Soglasen, moj doblestnyj voin. No  zashchishchat'sya  -  etogo  malo.  Nuzhno
napadat'. - Spartiot otkinul golovu, i Rycar' kivnul i ulybnulsya. - Tol'ko
napadat'.
   - Skazhi, Rycar': ty eshche verish' v to, chto my smozhem spasti ih?
   Uve-Jorgen sklonil golovu nabok.
   - Ne znayu, shturman. |togo sejchas  nikto  ne  znaet.  No  soldat  vsegda
dolzhen byt' uveren v konechnoj pobede - inache chto  zastavit  ego  riskovat'
zhizn'yu?
   - Lyubov' k svoej zemle, - skazal Georgij.
   - A esli on deretsya ne na svoej zemle? Kak, my sejchas, naprimer? No  ne
budem obsuzhdat' etot vopros. Vremya uhodit. Privezi Piteka.
   - Horosho, - skazal spartiot. Ne skryvayas', on peresek  polyanu,  minoval
osazhdayushchih i skrylsya za derev'yami. Nikto ne tronul ego,  tol'ko  nekotorye
posmotreli  vsled,  no  tut  zhe   otvernulis'.   Vidimo,   peremirie   oni
vosprinimali vser'ez.
   Potyanulis' minuty. Uve-Jorgen plotno zakusil  i  rastyanulsya  na  trave,
polozhiv avtomat ryadom.  Malen'koe  soldatskoe  schast'e:  zhivot  polon,  ne
strelyayut i mozhno spokojno polezhat'. Skol'ko etogo schast'ya  vperedi?  Minut
sorok? Net, vsego polchasa. CHto zhe, polchasa schast'ya - ochen' mnogo...
   Schast'ya ostavalos' eshche desyat' minut, kogda on vpervye pokosilsya  vverh.
Katera ne bylo.  "Nado  nadeyat'sya,  chto  s  Pitekom  v  gorode  nichego  ne
proizoshlo i chto on ne ochen' opozdaet na mesto  vstrechi.  Hotya  s  chuvstvom
vremeni u nego, otkrovenno govorya,  plohovato:  tot  fakt,  chto  v  sutkah
dvadcat' chetyre chasa, do sih por predstavlyaetsya ohotniku  maloznachitel'nym
- konechno, esli on ne za pul'tom korablya... CHego dobrogo, cherez sem' minut
pridetsya derzhat' oboronu samomu. CHto zhe, povoyuem v odinochku.  Hotya  dumat'
ob atake togda uzh ne pridetsya, da i spastis' bez katera budet  slozhno.  A,
kakaya raznica, - podumal on s privychnym fatalizmom, -  chut'  ran'she,  chut'
pozzhe..."
   On perevernulsya na zhivot, poudobnee primostil  avtomat.  "Na  etot  raz
igrat' pridetsya po moim pravilam, - podumal on. - Vo vsyakom sluchae, ya budu
igrat' po svoim pravilam, a oni - kak znayut. Ih delo.  Aga,  zashevelilis'.
Net, pust' nachinayut oni. YA otvechu..."
   Odin iz osazhdayushchih podnyalsya  i  napravilsya  k  Uve-Jorgenu,  razmahivaya
rukami. Ostavalos' eshche tri minuty. Snova parlamenter? Interesno...  Rycar'
derzhal priblizhayushchegosya na mushke  -  na  vsyakij  sluchaj.  Mozhet  byt',  eto
voennaya hitrost'? Oni ved' navernyaka znayut, chto on  ostalsya  odin.  Brosok
fanaty - i kampaniya budet okonchena... On usmehnulsya: otkuda u nih granaty?
Vprochem... kto skazal, chto granat ne mozhet byt'?
   Parlamenter ostanovilsya v desyati shagah.
   -  Poslushaj,  -  skazal  on  gromko.  -  Vstan',  ne  to  mne  neudobno
razgovarivat'.
   - Govori tak.
   - Pochemu ty ne hochesh' podnyat'sya?
   - Mne nravitsya lezhat'. YA ustal.
   |to, kazhetsya, obradovalo protivnika.
   - Peremirie konchaetsya, - soobshchil on.
   - Mne eto izvestno. Ty zatem i prishel, chtoby napomnit'?
   - Ne tol'ko. Esli ty ustal, mozhet  byt',  ty  hochesh'  otdohnut'  i  eshche
nemnogo?
   "Gm, - podumal Uve-Jorgen. - |to ochen' kstati".
   - YA ne protiv, - skazal on. - A chto u vas sluchilos'?
   - Da nam speshit' nekuda, - skazal parlamenter.  -  My  ved'  vse  ravno
vyigrali. No, ponimaesh' li, podoshlo vremya smotret' na solnce. My pochemu-to
srazu ne rasschitali. Vidish' li, esli my mozhem smotret' na solnce,  to  eto
nuzhno sdelat'. Navernoe, nichego ne sluchitsya, esli my i ne  posmotrim,  nas
ved' tut ne tak uzh i mnogo, no vse zhe eshche luchshe budet, esli my posmotrim.
   - Smotrite, - velikodushno razreshil Uve-Jorgen. - Smotrite na solnce, na
zvezdy, mozhete smotret' drug na druga, poka vam ne nadoest. YA obozhdu.
   - Na zvezdy nam smotret' ne nado, -  ser'ezno  otvetil  parlamenter.  -
Tol'ko na solnce. Horosho, chto ty soglasen.  Togda,  pozhalujsta,  ne  meshaj
nam. Znachit, eshche polchasa.
   - Resheno, - poobeshchal  Uve-Jorgen  i  provodil  udalyayushchegosya  protivnika
vzglyadom. Polchasa - prekrasno. CHto zhe oni budut delat' - polchasa  tarashchit'
glaza na svetilo? I ne oslepnut?
   On reshil Ponablyudat' za nimi - vse ravno delat' bylo nechego, yachejku  on
sebe uspel vyryt' po vsem pravilam, a kopat' do polnogo  profilya  ne  bylo
smysla.
   Osazhdayushchie sobralis' na polyane - v tom ee meste, otkuda i v samom  dele
mozhno  bylo  uvidet'  solnce,  tam  ego  ne  zaslonyali  vershiny  derev'ev.
Ustanovili trenogu, vrode shtativa. Na  nej  ukrepili  ploskij  yashchik.  Odnu
takuyu shtuku, vspomnil Uve-Jorgen, ekipazh uzhe zahvatil v  kachestve  trofeya.
Teper' mozhno budet ponyat', dlya chego ona sluzhit. Lyudi  raspolozhilis'  pered
yashchikom - s toj storony, gde bylo steklo, odin iz  nih  vozilsya,  tshchatel'no
orientiruya yashchik, pricelivayas' im - zadnej ego stenkoj - na solnce. Nakonec
on zakonchil i otoshel k ostal'nym. Vse pristal'no  smotreli  na  prozrachnuyu
stenku. Lica ih byli ser'eznymi. Potom tot, kto vozilsya s yashchikom,  korotko
kriknul, slovno skomandoval.  Lyudi  chut'  prignulis',  pryamo-taki  vpilis'
glazami v ekran - inache ne nazvat' bylo eto matovoe steklo. Lica  ih  byli
yasno razlichimy, i Rycar' s udivleniem zametil, kak menyalos' ih vyrazhenie -
teper' ono govorilo o glubokoj sosredotochennosti,  napryazhenii,  predel'nom
napryazhenii; neskol'ko minut oni sideli  nepodvizhno  -  i  na  licah  stala
prostupat' ustalost', kak esli by  oni  zanimalis'  tyazhelejshej  rabotoj...
YAshchik, kak pokazalos' pilotu, chut' zametno  vibriroval  -  ili  eto  vozduh
kolebalsya s tyl'noj ego storony, vo vsyakom  sluchae,  bylo  v  etom  chto-to
nenormal'noe. "CHto by vse eto moglo oznachat'?" - podumal  Uve-Jorgen,  bez
osobogo, vprochem, interesa, potomu chto k boyu vse eto ne  imelo  otnosheniya.
Ili vse-taki imelo? I vdrug  ego  osenilo:  da  ved'  oni  prosto-naprosto
molyatsya! Solncepoklonniki - vot kto oni! Molyatsya i  navernyaka  isprashivayut
sebe pobedy. "Nu-nu, - podumal  Rycar'  ironicheski,  -  davajte,  davajte.
Posmotrim, chej bog sil'nee..."
   No vot seans zakonchilsya - i smotrevshie obmyakli, slovno iz nih vypustili
vozduh. "Posle  takoj  molitvy  strelyat'  oni  budut  skverno,  -  podumal
Uve-Jorgen. - Hotya - oni i tak ne staralis' popast', a shal'naya pulya  mozhet
priletet' vsegda..."
   On uslyshal szadi shoroh i rezko obernutsya, ne vypuskaya avtomata.
   - Vse spokojno? - sprosil Georgij.
   - Aga! - skazal Rycar'. - |to ty. Gde Pitek?
   - YA tut.
   - Kakie novosti?
   - SHuvalov govoril s Hranitelyami. Ego kuda-to uvezli. On skazal,  chto  s
nimi ne dogovorit'sya. Skazal, chtoby my dejstvovali inache.
   Vot kogda Uve-Jorgen pochuvstvoval sebya sovsem horosho.
   - On ne dogovorilsya, -  skazal  on,  -  no  my  eshche  mozhem.  My  stanem
razgovarivat' po-svoemu. Kak armiya, a ne kak  kul'turnaya  missiya.  Pravda,
rebyata?
   Oni uleglis' ryadom, no Uve-Jorgen popravil:
   - Rassredotoch'tes'. Bystren'ko vykopajte yachejki. Kak u  menya.  Ostalos'
eshche  sem'  minut...   Kstati,   Pitek:   vy   tam,   u   sebya,   ne   byli
solncepoklonnikami? Ne poklonyalis' solncu?
   - Net, - skazal Pitek. - A zachem?
   - Otkuda ya znayu? Prosto - nado ved' komu-to poklonyat'sya...
   - Ne znayu, - skazal Pitek, vybrasyvaya lesok. - My obhodilis' bez etogo.
   -  Pravil'no  delali,  -   odobril   Uve-Jorgen.   -   Vse,   peremirie
okanchivaetsya. Von idet ih paren'. Sejchas on ob etom torzhestvenno  ob®yavit.
Dadim emu spokojno ujti nazad.
   I v samom dele, parlamenter snova priblizhalsya, razmahivaya rukami.
   - Na vsyakij sluchaj, - sprosil Rycar', - gde kater?
   - V kustarnike. Do nego metrov dvesti, - otvetil Georgij.
   - Horosho. Znachit, ognem ego ne povredyat. Ih puli ne doletyat.
   - My tak i podumali.
   - Peremirie zakanchivaetsya! - kriknul parlamenter, priblizivshis'.
   - My znaem.
   - Hotite sdat'sya?
   - Zavtra v eto vremya, - usmehnuvshis', kriknul Uve-Jorgen.
   - Tak dolgo zhdat' my ne stanem, - ser'ezno otvetil tot.
   - Togda idi. Nachinaem!
   Parlamenter  toroplivo  ushel,  i  tut  zhe  zastuchali   vystrely.   Puli
vspahivali pesok, i Uve-Jorgen  ponyal,  chto  nastupayushchie  speshat  oderzhat'
reshitel'nuyu pobedu. Vesti perestrelku? Net, reshil on vdrug.
   - Ukroemsya v korabl'. Ottuda oni nas ne vykuryat. Esli ostanemsya  zdes',
oni pereb'yut nas v  dva  scheta,  kak  tol'ko  vspomnyat,  chto  mozhno  vesti
pricel'nyj ogon'. V lyuk - Pitek, Georgij!
   Ego soratniki ne zastavili sebya  uprashivat'.  Oni  sdelali  po  dva-tri
vystrela - patrony prihodilos' ekonomit') i bystro otpolzli k transhee,  po
nej perebezhali k lyuku i okazalis' v tambure. Uve-Jorgen vskochil poslednim,
povis na mahovike lyuka, i tyazhelaya plastina medlenno zatvorilas'.
   - Vot teper' pust' poprobuyut, - skazal on.
   - Nu, a chto zhe my budem delat'?  -  pointeresovalsya  Pitek.  -  Znaesh',
Rycar', mne zdes' vovse ne nravitsya. Tesno i dushno. YA  uzhe  otvyk  za  eti
dni.
   - Da, - skazal Georgij. - CHto my zdes' zashchishchaem?
   - Ne znayu, - otkrovenno  otvetil  Rycar'.  -  No  esli  my  poishchem  kak
sleduet, to, mozhet byt', i najdem to, chto im tak hochetsya poluchit'.
   - A esli ne najdem? - sprosil  Pitek.  -  Budem  sidet'  tut,  poka  ne
vspyhnet zvezda.
   - Mne ne nravitsya, - skazal Uve-Jorgen, - chto iz etoj mahiny mozhet byt'
tol'ko odin vyhod. Esli poiskat', my navernyaka  najdem  gruzovoj  lyuk  ili
chto-nibud' podobnoe.
   Nosovaya chast' byla im issledovana vmeste s kapitanom, tam lyuka ne bylo.
I teper' Uve-Jorgen s tovarishchami napravilsya v kormu.
   Prihodilos' to idti, to polzti,  vremenami  -  karabkat'sya:  eta  chast'
korablya sohranilas' huzhe, listy vnutrennej obshivki  svisali  s  pereborok,
valyalis' kakie-to gromozdkie detali - navernoe, chasti ustrojstva,  kotorye
sledovalo smontirovat' na  novom  meste  i  kotorye  pochemu-to  tak  i  ne
prigodilis'. Udaryayas' ob ih vystupy i ugly, Rycar' vpolgolosa  chertyhalsya,
ostal'nye dvoe molchali. Inogda oni ostanavlivalis', chtoby  peredohnut',  i
ih uchashchennoe dyhanie s shelestom otrazhalos' ot pereborok.
   Kazhduyu palubu i otsek, kazhdyj zakoulok Rycar' nespeshno obsharival  luchom
fonarika. Vyhoda ne bylo. Potom pereborki ushli v storony; stali rezhe.  Pod
nogami gluho zastuchali nichem ne prikrytye metallicheskie  plity.  |to  byli
uzhe tryumy. Nado bylo smotret' povnimatel'nee: esli vyhod  byl,  to  tol'ko
zdes', i esli lyuk mozhno bylo otvorit', to skvoz' sloj zemli za nim oni  uzh
kak-nibud' probilis' by. Rycar' eshche zamedlil shag, ostal'nye - tozhe. Sprava
i sleva, sverhu i snizu teper' tyanulis' konstrukcii iz tonkih trub  -  dlya
krepleniya gruzov. Prihodilos' probirat'sya skvoz' nih,  slovno  v  zheleznom
lesu. Potom oni vyshli na mesto posvobodnee, Rycar' posvetil,  oglyadelsya  i
uvidel chernoe pyatno lyuka.
   Lyuk byl otkryt, no zemlya ne nasypalas' v otsek, i tut bylo chisto, suho,
kak esli by hod upiralsya ne v zemlyu, a v kakoe-to drugoe pomeshchenie,  tochno
tak zhe, kak korabl', izolirovannoe  ot  vneshnej  sredy.  Uve-Jorgen  povel
luchom. Za proemom lyuka byla chernaya  pustota.  Ne  koleblyas',  on  dvinulsya
tuda, kivnuv svoim sputnikam, i oni poslushno povtorili vse  ego  dvizheniya.
On perestupil porog - i kabluki suho udarili po plastiku; Rycar' ne  uspel
eshche udivit'sya, kak vse vokrug yarko osvetilos', i on zazhmurilsya - ot  sveta
stol'ko zhe, skol'ko ot neozhidannosti.
   Truba metrov  dvuh  v  poperechnike,  sudya  po  zvuku  -  metallicheskaya,
oblicovannaya plastikom, monolitnaya, uhodila proch'; uzhe  v  desyatke  metrov
prodolzhenie ee teryalos' vo  mgle:  svetlo  bylo  tol'ko  tam,  gde  stoyali
voshedshie.  "Normal'naya  ekonomichnaya  sistema",   -   podumal   Uve-Jorgen,
neobychnogo v nej bylo ne bol'she, chem v varenoj  kartoshke,  no  uvidet'  ee
zdes' bylo po men'shej mere stranno.
   - Horosho sdelannyj tunnel': kuda on  vedet?  -  sprosil  Rycar'  vsluh,
sprosil prosto tak, potomu  chto  uzhe  pochti  navernyaka  znal,  kuda  vedet
tunnel' i chto oni uvidyat, projdya ego. Ostal'nye dvoe stoyali, v  glazah  ih
bylo spokojstvie. Uve-Jorgen skomandoval, i oni zashagali; svet soprovozhdal
ih, slovno lyudi sami izluchali ego i osveshchali gladkie steny... Kogda proshli
metrov dvadcat', vspyhnul krasnyj znak; oni uznali ego, on vsegda  oznachal
odno i tozhe: izluchenie. Tut zhe stoyal schetchik; on shchelkal redko, kak mayatnik
starinnyh stoyachih chasov; znachit, opasnosti ne bylo. Poshli dal'she; znaki  i
gejgery popadalis' teper' cherez kazhdye neskol'ko metrov.  Nakonec  tunnel'
zakonchilsya; Uve-Jorgen otvoril zamykavshuyu ego dver' - oval'nuyu  v  krugloj
torcovoj stene - i oni okazalis' v zale yadernoj elektrostancii.
   - Stoyat' zdes'! - skazal Uve-Jorgen svoej armii, a sam poshel v obhod po
zalu.
   On byl ne ochen'  velik;  silovoj  otsek  mertvogo  korablya,  vynesennyj
konstruktorami, kak i polagalos', podal'she ot  zhilyh  pomeshchenij;  korabl',
vidimo, byl kuda bol'she, chem  oni  predpolozhili  vnachale.  Ne  na  eto  li
natknulsya  sverhu   Monah?   Zdes'   stoyala   termoyadernaya   ustanovka   i
preobrazovatel' pryamogo dejstviya; shiny ot nego shli  k  shchitu,  ot  kotorogo
othodili kabeli - odin  k  kriogenu,  ohlazhdavshemu  rezervuar  s  tritiem,
drugoj nyryal v stenu.  Ustanovka  byla  nadezhnaya,  avtomaticheskaya;  Rycar'
poiskal upravlyayushchij eyu komp'yuter, no ne nashel; vidimo,  komandy  na  pul't
shli ottuda, iz stolicy, iz toj samoj  komnaty,  kotoruyu  videl  na  ekrane
Pitek. Odnako v sluchae nuzhdy  mozhno  bylo  perejti  na  avtonomnoe  ruchnoe
upravlenie - pilot bystro razobralsya v nehitroj mehanike. |to, navernoe, i
bylo to, radi chego syuda poslali  opolchencev;  radi  stancii,  a  ne  iz-za
staroj kosmicheskoj zhestyanki, sluzhivshej teper' tol'ko tamburom.
   Uve-Jorgen stoyal, zadumchivo razglyadyvaya ustanovku, legkaya ulybka igrala
na ego gubah, ulybka udovletvoreniya. Zatem  on  edva  ne  vzdrognul  iz-za
gromkogo shchelchka; vspyhnuli kakie-to indikatory,  gudenie  ustanovki  stalo
chut' gromche. Rycar' medlenno povernul golovu, vedya vzglyadom po  apparatam,
pytayas' ustanovit', kakoj iz nih srabotal.  Vot  on:  regulyator  moshchnosti.
CHto-to  podklyuchilos',  i  rashod  energii  skachkom  uvelichilsya.   Kakie-to
strannye sobytiya proishodili pod dvojnym dnom beshitrostnoj, kazalos'  by,
planety s  ee  idillicheskim  chelovechestvom...  Uve-Jorgen  pozhal  plechami:
razberemsya,  esli  ponadobitsya.  Sejchas   ego   zanimala   drugaya   mysl':
dejstvitel'no li Nikodim na poverhnosti natknulsya imenno na  etu  stanciyu?
Pilot prikidyval, i poluchalos', chto po tunnelyu oni proshli kuda men'she, chem
togda, po poverhnosti. Konechno, naverhu byl les, i idti prihodilos' ne  po
pryamoj; no vse zhe, nesovpadenie poluchilos' chereschur bol'shim. CHto zhe, zdes'
est' i eshche kakie-to sekrety?
   On snova pustilsya v obhod po otseku. Vot etot  vtoroj  silovoj  kabel',
kuda idet on za pereborkoj? Iz silovogo otseka on vyhodit v napravlenii...
vo vsyakom sluchae, ne osnovnogo korpusa korablya; skoree, v protivopolozhnom.
CHto nahoditsya tam? Pervyj kabel', vidimo, idet v stolicu. A mozhet byt',  v
stolicu vedet etot? V takom sluchae, kuda napravlyaetsya pervyj?
   Teper' on dvigalsya, prignuvshis', chut' li ne obnyuhivaya pereborki.  Pitek
podoshel, neskol'ko sekund sledil za dejstviyami Rycarya.
   - CHto ty ishchesh', Uve-Jorgen?
   - Dumayu, chto zdes' dolzhen byt' eshche odin vyhod.
   - Konechno, on tut est'.
   - Pochemu ty reshil?
   - YA ne reshal, - skazal Pitek nevozmutimo. - YA  ego  vizhu.  Ty  smotrish'
vniz. Smotri naverh, potomu chto on tam.
   Rycar' podnyal glaza. Net, bez Piteka on, pozhaluj, ne zametil  by  lyuka,
esli by dazhe i razglyadyval potolok tak zhe vnimatel'no,  kak  pereborki,  -
nastol'ko tshchatel'no byla prignana kryshka.
   - Kak dobrat'sya tuda? Nu-ka, podsadi menya.
   - Ty dumaesh', nado?
   - Vypolnyat'! - skazal Rycar' komandnym golosom.
   - Pozhalujsta, - soglasilsya Pitek i podstavil spinu.
   Edva zametnaya knopka byla  ryadom.  Uve-Jorgen  nazhal;  kryshka  popolzla
vertikal'no vniz, ne otkidyvayas' na petlyah, a opuskayas' - kak oni  uvideli
- na treh blestyashchih sterzhnyah. Rycar' pospeshno sprygnul  so  spiny  Piteka;
kryshka edva  ne  zadela  ego.  Kruglaya  plastina  opuskalas'  vse  nizhe  i
ostanovilas'  v  polumetre  nad  polom.  Rycar'  smotrel   v   otkryvsheesya
otverstie. Tam bylo svetlo. On reshitel'no vstal na plastinu  lyuka,  i  ona
bez komandy stala podnimat'sya.
   - ZHdat' menya! - uspel kriknut' on, prezhde chem kryshka, myagko shchelknuv, ne
otdelila ego ot tovarishchej.
   Zdes'  tozhe  byl  hod,  tol'ko  pouzhe  pervogo.   Uve-Jorgen,   shchuryas',
predstavil sebe, kuda on vedet, v kakuyu storonu ot  korablya.  Potom  poshel
vpered. Tak zhe vspyhivali vperedi i gasli za spinoj nevidimye lampy.  Bylo
tiho. SHCHelkali gejgery - chem dal'she ot stancii, tem rezhe. |tot  tunnel',  v
otlichie ot pervogo, shel ne pryamo, vremenami on  plavno  svorachival,  poroj
shel v glubinu. Potom vperedi poslyshalos' nizkoe guden'e, ne takoe,  kak  v
silovom otseke. Rycar' poshel ostorozhnee. Konec  tunnelya.  Dver'.  Otkryt'.
Vojti.
   On voshel. Kabel' vyhodil iz  pereborki,  toj,  gde  byl  vhod.  Posredi
nebol'shogo, kruglogo v plane pomeshcheniya stoyala ustanovka. Ne  silovaya;  dlya
chego ona prednaznachalas', Uve-Jorgen ne mog  ponyat'  -  chto-to,  otdalenno
napominavshee (kak  on  reshil,  vnimatel'no  oglyadev  ee  so  vseh  storon,
razglyadyvaya,  kak  raspolozheny  i  soedineny  otdel'nye  bloki)   ogromnyh
razmerov priemno-peredayushchuyu raciyu; razve chto dlya svyazi s drugimi planetami
mogla by prednaznachat'sya takaya, no vryad li Hraniteli  Urovnya  podderzhivali
snosheniya s inoplanetyanami... Uve-Jorgen pozhal plechami: vidimo,  sejchas  ne
stoilo lomat' golovu nad sushchnost'yu obnaruzhennogo ustrojstva. Glavnym  bylo
to, chto ustanovka  rabotala,  eto  ona  izdavala  slyshnoe  eshche  v  tunnele
gudenie, indikatory na stenah pomeshcheniya migali  v  slozhnom  ritme,  slovno
razygryvaya  svetovuyu   simfoniyu,   napisannuyu   dlya   soten,   dlya   tysyach
instrumentov. Sotni i tysyachi prishli v golovu Rycaryu  ne  sluchajno:  imenno
takoe kolichestvo tonkih provodov vyhodilo iz ob®emistoj korobki poslednego
bloka ustanovki; svivshis' tolstym zhgutom, provoda eti uhodili v potolok  -
no tut Uve-Jorgen, nesmotrya na samye tshchatel'nye poiski, ne smog obnaruzhit'
bol'she nikakogo vyhoda. On uter pot so lba; v  sleduyushchij  mig  shchelknulo  -
indikatory   pogasli,   gudenie   prekratilos',   ustanovka   vyklyuchilas',
neponyatnaya, no, vidimo,  zachem-to  nuzhnaya  etomu  chelovechestvu  ustanovka.
Uve-Jorgen vzglyanul na chasy. Proshlo vsego lish' polchasa - tol'ko  neskol'ko
minut nazad istek srok poslednego peremiriya.
   On vyshel i zatvoril za soboj, dver'. Po tunnelyu  shel  bystro.  V  konce
ego, a vernee - v nachale, vstal, ne razdumyvaya, na plastinu  lyuka,  i  ona
poslushno opustilas', vozvrashchaya pilota k ego  soratnikam.  Oni  zhdali  ego,
stoya, kazhetsya, na teh zhe samyh mestah i v takih zhe pozah, v  kakih  on  ih
ostavil.
   CHto zhe, ochen' horosho. Stanciya - energeticheskij  centr  pravitelej  etoj
planety  -  i  eshche  kakaya-to  ustanovka,   neizvestnogo   naznacheniya,   no
dejstvuyushchaya, periodicheski dejstvuyushchaya - i, znachit, svyazannaya  s  kakimi-to
proishodyashchimi sejchas sobytiyami... Da, ochen' horosho.
   Uve-Jorgen  pochuvstvoval,  kak   gorlo   etoj   malen'koj   civilizacii
pul'siruet pod ego pal'cami. Teper' mozhno bylo diktovat' usloviya.
   On ne podumal v etot mig, sohranilsya li eshche  smysl  diktovat'  usloviya.
|to ne bylo samym vazhnym. Vazhnejshim bylo  to,  chto  vozmozhnost'  diktovat'
usloviya byla najdena.  Uve-Jorgen  ispytal  udovletvorenie,  kak  esli  by
zavershil kakoe-to nelegkoe i neotlozhnoe delo.
   I vdrug on pochuvstvoval, chto ustal. Ochen' ustal.
   On povernulsya k Piteku i Georgiyu i ulybnulsya im.
   - Hochu spat', - skazal on. - A vy? Nam predstoit porabotat'  na  slavu.
Nado nabrat'sya sil.
   Oni kivnuli - Georgij nevozmutimo, Pitek rezko, slovno v neterpenii.
   Rycar' posmotrel na gladkij pol.
   - CHestnoe slovo, ya gotov usnut' pryamo zdes'.
   On sel na pol, potom rastyanulsya, polozhil avtomat ryadom, zakinul ruki za
golovu.
   - Lozhites', - skazal on. - My v nadezhnom ukrytii.
   - Oni mogut dobrat'sya syuda, - predostereg Georgij.
   - Tem huzhe dlya nih, - otvetil Uve-Jorgen.
   I oni usnuli pod rovnoe gudenie stancii,  v  malen'koj  kamere  kotoroj
busheval solnechnyj zhar.


   Oni prospali  okolo  chasa,  potom  osazhdayushchie  podorvali  naruzhnyj  lyuk
korablya. Gluhoj, sil'nyj zvuk  i  sotryasenie  pola  zastavili  Uve-Jorgena
otkryt' glaza. |to mog byt' tol'ko  vzryv.  On  pokosilsya  na  svoih.  Oni
podnyali golovy, no, vidya, chto on spokoen, srazu zhe zasnuli snova.
   On polezhal nepodvizhno. V zale stancii bylo po-prezhnemu svetlo.  Georgij
dyshal ryadom, polozhiv golovu na ruki, povernuvshis' licom vniz. Pitek  lezhal
v storonke. Ustanovka uspokoitel'no zhuzhzhala. Uve-Jorgen  podnes  k  glazam
ruku s chasami. SHest'. Znachit, vzorvali vse-taki. Duraki. Vot uzh poistine -
userdie ne po razumu...
   On ostorozhno podnyalsya, podoshel k oval'noj dveri - edinstvennomu vyhodu,
- priotvoril, prislushalsya.
   Esli zatait' dyhanie, mozhno bylo ulovit'  otdalennyj  skrezhet  metalla.
Znachit, raschishchayut hod posle vzryva.
   Uve-Jorgen vernulsya v zal i razbudil  svoih.  Oni  mgnovenno  vskochili,
osmotreli avtomaty i pereschitali zapasnye magaziny.
   Hotelos' est', no bylo nechego.
   Na vsyakij sluchaj Rycar' eshche raz oboshel stanciyu. Net, drugogo vyhoda  ne
bylo. Tol'ko cherez oval'nuyu dver' v tunnele, a ottuda - cherez zhilye otseki
korablya.
   Togda on kivnul ostal'nym, chtoby sideli i zhdali, i  sam  sel  u  dveri,
polozhil avtomat na koleni i stal zhdat'.
   Priglushennyj rasstoyaniem lyazg ne utihal.
   Te doberutsya syuda cherez polchasa. Vojdut v tunnel', vspyhnet svet, i oni
budut, kak na ladoni...
   - CHto my budem delat', Rycar'?
   - Otob'em u nih ohotu sovat'sya syuda.
   - Budem strelyat'?
   Uve-Jorgen pozhal plechami:
   - Na peregovory u nas bol'she ne ostaetsya vremeni.
   Korabl' vdaleke gremel, kak zheleznaya bochka. Znachit, voshli.


   Slyshno bylo, kak vlomivshiesya v korabl' lyudi  ponemnogu  priblizhalis'  k
tomu mestu, gde nachinalsya tunnel'.
   Probiralis' oni medlenno. Navernoe, shli s fakelami: svechi vryad li mogli
tut pomoch'.
   Nichego, v tunnele budet svetlo i bez nih.
   Uve-Jorgen prikinul. Derev'ev tut net, vverh strelyat' ne pridetsya. Puli
poletyat vdol' tunnelya. Ne pryamo, tak rikoshetom kakaya-nibud' da zacepit.
   Tak chto igra dejstvitel'no pojdet uzhe po drugim pravilam.
   Znachit, nado zablagovremenno obezopasit' vse, chto mozhno. Zanyat' poziciyu
podal'she ot vhoda v stanciyu, v tunnele. Prikryt'sya, pravda, nechem.  Gibloe
delo. No v zale stancii oboronyat'sya nel'zya.
   Rycar' tochno ne predstavlyal sebe, chto mozhet sluchit'sya, esli puli stanut
popadat' v ustanovku ili v rezervuar s tritiem.  No  ponimal,  chto  nichego
horoshego zhdat' ot etogo ne prihoditsya. Stanciya, vo vsyakom  sluchae,  vyjdet
iz stroya. A emu  nuzhno  bylo,  chtoby  ona  rabotala.  Ugroza  bedy  vsegda
dejstvuet sil'nee, chem sama beda, a v predstoyashchem razgovore s  Hranitelyami
Urovnya on hotel primenit' imenno ugrozu.
   Svet v koridore - eto ni k chemu. Esli by  hot'  videt',  chto  svetitsya,
mozhno by poslat' po lampam parochku ocheredej. No svetil'niki  byli  ukryty.
To li byla v etom nadobnost', to li takaya moda sushchestvovala...
   Znachit,  pridetsya  podstavit'  sebya  pod  puli.  Takovo  uzh  soldatskoe
remeslo.
   On skazal svoim:
   - Syuda, rebyata. I postarajtes' popadat' v nih prezhde, chem  oni  v  vas.
Potomu chto puli u nih takie, chto dyrki eti budet ne zalatat'.
   - Dumaesh', oni stanut strelyat' v nas?
   Uve-Jorgen usmehnulsya:
   - Zdes' trudno budet vystrelit' mimo.
   On podoshel k dveri v stanciyu, zatvoril ee, vernulsya v tunnel' i  ulegsya
na pol, izgotavlivayas' k strel'be. Zapasnye magaziny polozhil sprava, chtoby
byli pod rukoj. Pokosilsya na svoih.
   - Georgij, prodvin'sya na pyat' shagov vpered. Tak. Pitek, derzhis' pravee,
u samoj stenki. Horosho.
   Teper' vse bylo v poryadke.
   V tom konce tunnelya zametno svetlelo.  Lyudi  priblizhalis'  ko  vhodu  v
nego, i zvuki ih shagov donosilis' vse yavstvennee.


   "Vot bestolkovye bednyagi, - dumal Uve-Jorgen. - Nu kuda  oni  lezut,  i
kak oni ne ponyali, chto eto - nasha igra, a ne ih!"
   On derzhal na mushke  pervogo,  chto  priblizhalsya  s  fakelom  v  ruke,  s
nenuzhnym bolee fakelom. Mozhno bylo i  ne  celit'sya  -  vse  ravno  tut  ne
promahnesh'sya, - odnako Uve-Jorgen celilsya iz uvazheniya k  svoej  professii,
trebovavshej, chtoby vse delalos' po pravilam, ne nebrezhno,  ne  koe-kak,  a
tshchatel'no.
   Nu chto, hvatit emu gulyat', pozhaluj, a?
   Uve-Jorgen nazhal spusk, i  gil'zy  zvonko  zaprygali  sprava  ot  nego,
avtomat privychno povelo nalevo, i kriki boli i uzhasa napolnili uzkuyu trubu
tunnelya.
   Eshche dva avtomata udarili v unison.


   Uve-Jorgen smenil tretij magazin, kogda otvetnyj ogon' smolk.
   Protivnik bezhal. Koridor gudel ot topota nog.
   Rycar' vstal i poshel. On shel v ataku. Presledoval protivnika.
   On shel, poka ne natknulsya na pervoe telo. Nagnulsya, dotronulsya do  nego
i pochuvstvoval, chto pal'cy povlazhneli.
   Togda on ostanovilsya. Postoyal. Povernul nazad. Dobralsya do svoih.
   - Teper' my mozhem idti. Zdes' svoe delo my sdelali.
   Ego soratniki podnyalis' s pola.
   Georgij zakinul avtomat za spinu, Pitek derzhal svoj v ruke.
   - Kuda, Rycar'?
   - V gosti k Hranitelyam.
   - Ty ne boish'sya zasady snaruzhi? - sprosil  Pitek.  Georgij  otvetil  za
Uve-Jorgena:
   - Kogda begut tak, kak oni, ostanavlivayutsya tol'ko k vecheru.
   Oni stupili na uprugoe, eshche teploe.  Idti  bylo  trudno.  Mestami  tela
lezhali drug na druge. Zdes' trudno bylo promahnut'sya.  Navernoe,  rikoshety
tozhe dostigali celi. Skol'ko ih tut? Desyatka dva? Bol'she?
   Mir vam, lyudi planety.  Brat'ya  -  kak  skazal  by  monah  Nikodim.  My
prileteli spasti vas. I spasaem. Izvinite, esli chto ne tak...
   Oni vybralis' iz korablya. Zasady ne bylo. Uve-Jorgen vse zhe velel  idti
po odnomu, rassypavshis', s avtomatami naizgotovku. Tak  oni  dobralis'  do
katera. Ne zrya oni ukryli mashinu tak nadezhno: protivnik, vidimo,  dazhe  ne
natknulsya na nee. A mozhet byt', te i zametili, no reshili snachala  oderzhat'
pobedu, a potom uzhe zanyat'sya trofeyami.
   Spokojno, bez suety troe pogruzilis' v kater. Zakusili tem, chto  lezhalo
v holodil'nike. Potom Uve-Jorgen skazal:
   - Nu, nachnem vtoroe dejstvie.
   I vklyuchil starter.


   Uve-Jorgen, sam togo ne znaya, lyubil teatr. Ne to,  chtoby  on  hodil  na
spektakli; v molodosti on lyubil fakel'nye shestviya, rev desyatkov  tysyach  na
stadione, mgnovennuyu mertvuyu tishinu - i snova rev,  i  ruki,  vytyanutye  v
odnu storonu, k odnomu cheloveku.
   On lyubil, kogda sotni i tysyachi odnoobrazno odetyh lyudej shagali,  vysoko
podnimaya i s razmahu stavya nogi - vse razom, vse vmeste:  raz,  dva,  tri!
Kogda odnovremenno povorachivalis' golovy i vzletalo oruzhie.
   Svoj malen'kij spektakl' on sobralsya postavit' na sovest'.


   - |to i est' stolica?
   - Da, - podtverdil Georgij.
   -  Prilichnyj  gorodok.  Molodec,  shturman.  Nu-ka,  pristegnites'   kak
sleduet.
   - CHto ty hochesh' sdelat'?
   - Predupredit' o nashem vizite.
   Obernuvshis',  on   proveril   vzglyadom,   horosho   li   vypolneno   ego
rasporyazhenie, vyklyuchil avtomat i polozhil ruki na pul't.
   - Nu, znachit... - proiznes on, usmehnuvshis'.
   Nabiraya skorost', kater kruto poshel na snizhenie.
   Motory reveli.
   - Derzhites' krepche! - posovetoval pilot.
   On kruto polozhil mashinu v virazh.  Korotkie  kryl'ya  drozhali.  Sputnikam
Rycarya pokazalos', chto ploskosti vot-vot otletyat. No,  vidimo,  Uve-Jorgen
horosho chuvstvoval, kakim zapasom prochnosti obladala mashina.
   Oni  neslis'  nad  gorodom,  katya  pered  soboj  volnu  grohota.  Kryshi
pronosilis'  v  neskol'kih  metrah  pod  nimi.  Ot  ih   mel'kaniya   mogla
zakruzhit'sya golova.  Georgij  i  Pitek  nevol'no  zazhmurilis'.  Uve-Jorgen
smotrel vpered. On usmehnulsya.
   - SHturman! - kriknul on rezko.
   Georgij otkryl glaza.
   - Gde centr?
   Georgij vzglyanul.
   - Pod nami.
   - Snizhayus'!
   On uravnovesil mashinu tol'ko  pered  samoj  posadkoj.  Grohot  zapolnyal
ploshchad'. Lyudi v panike razbegalis'.
   Uve-Jorgen vyklyuchil motor.
   - Za mnoj! - skomandoval on.
   Oni vybralis' naruzhu.
   - Kak ya uchil!
   Oni vstali szadi pilota, povesiv avtomaty na sheyu, derzha na nih ruki.
   - SHagom - marsh!
   Srednij pod®ezd doma Hranitelej byl pryamo pered nimi.
   Marshiruya, oni peresekli ploshchad' i podnyalis' na kryl'co.
   V vestibyule bylo mnogo lyudej. Uzhe znakomyj Piteku chinovnik  zatoropilsya
k nim.
   - CHto vam...
   Uve-Jorgen kratko prikazal:
   - Molchat'!
   CHinovnik umolk.
   Uve-Jorgen prikazal:
   - K Hranitelyu! ZHivo!
   CHinovnik popyatilsya:
   - |to nevozmozhno! Izlozhite vashe delo...
   Uve-Jorgen, ne snimaya avtomata s grudi, vypustil ochered'. SHtukaturka  s
potolka posypalas' na pol.
   - YAsno? - sprosil pilot.
   CHinovnik molchal.
   - K Hranitelyu Urovnya, zhivo!
   CHinovnik okinul vzglyadom dvuh sputnikov pilota. Oni  bezmolvno  stoyali,
no  ruki  ih,  lezhavshie   na   avtomatah,   pokazalis'   chinovniku   ochen'
vyrazitel'nymi.
   - Vy tozhe... iz etih? - probormotal on, ne skryvaya straha.
   - Ty eshche uznaesh', iz kakih my! - poobeshchal Uve-Jorgen ugrozhayushche.  -  Mne
dolgo zhdat'?
   - No... ego net!
   - Vedi!
   - Kak ugodno, no ego dejstvitel'no net! On... v Sosude!
   - YA tebya samogo zagonyu v sosud, - skazal pilot. - I ty tam  ostanesh'sya,
poka tebya ne vyplesnut na pomojku. ZHivo!
   I on sdelal dvizhenie, sobirayas' snyat' avtomat.
   - Pozhalujsta, - tiho progovoril chinovnik. - YA otvedu vas.
   - Idi vpered. Pokazyvaj!
   CHinovnik besprekoslovno zaspeshil vperedi.
   Troe shagali za nim, chetko stupaya v nogu. Uve-Jorgen lyubil teatr i  znal
- ili polagal, chto znal, - chto imenno nravitsya lyudyam.
   Lyudyam nravitsya, chtoby imi komandovali. Tot, kto komanduet, prinimaet na
sebya i otvetstvennost'.
   Lyudyam ne nravitsya nesti otvetstvennost'.
   Troe shagali v nogu po beskonechnomu koridoru.
   Ostanovilis' pered zheleznoj dver'yu.
   - Otkryt'!
   CHinovnik poslushno otvoril. Ruki ego podragivali.
   - Vpered!
   Lestnica. Ploshchadka, peregorozhennaya reshetkoj.
   - Idi vpered!
   - Sejchas, sejchas... Odnu minutku...
   CHinovnik vozilsya. Potom povernul lico k pilotu, vymuchenno ulybayas':
   - Nado razryadit'... Inache...
   - Bystrej!
   - Da-da, siyu sekundu...
   Nakonec reshetka podnyalas'.
   - Vpered!
   Snova koridor.
   Snova zheleznaya dver'.
   - Otkryt'.
   Dver' raspahnulas'. Za neyu byl kabinet.
   Uve-Jorgen vzglyanul na Piteka:
   - Tut?
   - Da.
   Oni voshli, gromko, chetko stucha kablukami.
   Zdes' po-prezhnemu byl stol, a u steny - pul't vychislitelya.  Vychislitel'
rabotal. Nikogo ne bylo.
   - Gde on?
   CHinovnik razvel rukami.
   - YA govoril vam: ego net...
   - Kogda budet?
   - Dolzhen byt'...
   Uve-Jorgen edva ne skripnul zubami: vsya postanovka okazalas'  nenuzhnoj,
prem'era sorvalas': preimushchestvo vnezapnosti bylo uteryano.
   Odnako borot'sya nado do poslednego.
   Uve-Jorgen uselsya v kreslo.
   - Budem zhdat'. Ty tozhe. Sadis' syuda.
   CHinovnik poslushno uselsya.
   V molchanii potekli minuty. Tiho  zhurchal  vychislitel'.  Belyj  spokojnyj
svet  lilsya  iz  okon.  Miloe  solnyshko,  zvezda  Dal',   zatailas',   kak
predstavlyalos' Uve-Jorgenu, pered komandoj: "V ataku - vpered!"


   Raskapyvat'  ruiny  Ieromonahu  ponravilos'.  Rabota  byla   spokojnaya,
interesnaya. Idi, znaj, chto najdesh' cherez minutu ili chas. No chto-nibud'  da
najdetsya.
   On raskopal vse-taki vhod v tot domik. Stal vykidyvat'  zemlyu  iznutri.
Povozilsya izryadno. Vremya ot vremeni vylezal, otiral pot so lba - den' byl,
kak obychno tut, zharkij, - poglyadyval, gde devica, ne sbezhala li. Net, byla
vsegda poblizosti. Tihaya, smutnaya nemnogo. Skuchaet, ponimal Nikodim. Tak i
dolzhno. Para emu nravilas'.  Ona  -  molodaya,  prigozhaya.  On  -  solidnyj,
nadezhnyj. Sovet da lyubov'.
   V svoj chas  pozvala  obedat'.  Poeli.  Nikodim  proboval  zagovarivat'.
Hotelos' pogovorit' o zhizni - kak ona ee ponimaet.  Devica  otmalchivalas'.
Hotya ej, molodoj, i negozhe bylo molchat', kogda sprashivayut.
   Otdohnuv, Nikodim polez kopat' dal'she - vse ravno delat'  bylo  nechego.
Vyryl shkatulku s kristallami, popalas' eshche fotografiya, zalitaya  plastikom,
sohrannaya. Byla ona vdelana v kryshku shkatulki iznutri.
   Fotografiya byla skorbnaya. Kakie-to  lyudi  stoyali  u  podgrobnoj  plity.
Vokrug - derev'ya s dlinnymi  iglami,  zdeshnie.  Shoronili,  verno,  davno:
plita uzhe vlegla  v  zemlyu.  I  imya  bylo  na  plite.  Kto-to  iz  zdeshnih
prestavilsya, stalo byt'. Kak zhe zvali ego, serdeshnogo?
   Snimok byl nebol'shoj, plita smotrelas' naiskos', prochitat' bylo trudno.
No zrenie u Ieromonaha bylo otmennoe, ne isporchennoe chteniem  smolodu.  On
prishchurilsya, povertel snimok i prochel vse-taki. Odolel.
   Gans Per Kristiansen - vot chto bylo napisano na plite.
   I dal'she - neskol'ko strok pomel'che, uzhe i vovse nerazlichimo.
   Ieromonah zadumalsya. Imya pochudilos' ne chuzhim. Slyshno bylo  ne  Odnazhdy.
Kristiansen. Daj bog pamyati...
   I vspomnil.
   - Anna! - on vysunulsya iz transhei, opersya ladonyami  o  zemlyu,  vymahnul
ves'. - Anna, pojdi-ka. Takoe delo vyshlo,  chto  sbirat'sya  nado.  Kapitana
najti srochno...


   Bylo tak grustno, chto hotelos' plakat'. CHego-to bylo zhalko. Mozhet byt',
nesbyvshihsya,  neponyatnyh  kakih-to  nadezhd?  Ona  ne  ponimala  i   ottogo
stanovilas' eshche grustnee.
   Snachala pokazalos' - polyubila. Hotelos' polyubit', i tut prishel  chelovek
- ne takoj, kak vse, interesnyj, uverennyj, vnimatel'nyj.  Polyubila,  byla
gotova na vse. A on pochemu-to medlil. Mozhet byt', prenebreg, a mozhet byt',
i ne hotel etogo ot nee. Ili prosto byl nereshitel'nym. Takoe ne proshchaetsya.
   Konechno, molodym ego nazvat' trudno, i ona podmetila vzglyady tovarishchej,
rebyat i devushek. No ona  byla  ne  takaya,  kak  oni.  Dumala  i  postupala
po-svoemu. Tak ej kazalos'.
   I esli by on pokazal, chto lyubit ee po-nastoyashchemu, ona  by  privyazalas',
navernoe, k nemu ser'ezno i nadolgo. Navsegda li - etogo skazat', konechno,
nikto ne mozhet, no nadolgo.
   No on ne pokazal.
   On zabyval o nej za svoimi delami. Konechno, u vsyakogo est'  svoi  dela.
Tak dolzhno byt'. No zabyvat' nel'zya. Vnimanie dolzhno byt' vsegda.  Podojti
s cvetkom hotya by. Posidet', pogovorit'. Rasskazat', kak lyubish'. Kakie  by
ni byli dela - vyrvat'sya, chtoby bylo yasno: dela  delami,  no  vazhnee,  chem
ona, na svete nichego net i byt' ne mozhet.
   Takogo ot nego ne dozhdat'sya - ona teper' yasno ponimala.
   Konechno, esli  by  ona  lyubila,  primirilas'  by.  No  -  teper'  stalo
sovershenno yasno - ne lyubila. I interes stal prohodit'. Potomu chto uvidela:
inogda on ne znaet, chto delat', somnevaetsya, kolebletsya. A  ej  nado  bylo
tak verit' v cheloveka, chtoby po ego pervomu slovu kinut'sya, ochertya golovu.
   Vsegda vse znayut lish' lyudi nedalekie; ej, po molodosti  let,  eto  bylo
eshche neizvestno.
   Net, ne ee sud'ba.
   Skazat' emu - i ujti.
   I opyat', kogda nuzhno - ego net. Ostavil ee i uletel.
   Net, ona prava, bezuslovno. Horosho, chto vovremya ponyala vse.
   On, konechno, budet perezhivat'. No nichem emu ne pomozhesh'.
   Skoro li on tam?
   Terpenie stalo issyakat'. I tut kak raz pozval ee Nikodim.


   Ieromonah znal napravlenie, i oni bystro  sobralis'  i  poshli  nalegke.
Hodit' oba umeli. SHli kak budto nespeshno, no hodko.
   Pahota pod vtoroj urozhaj byla zakonchena,  i  polya,  bystro  pokryvshiesya
zelenym kovrikom vshodov, byli pustynny. No na lugah nachinalsya senokos.
   Ieromonah posidel okolo kromki luga i,  shchuryas',  polyubovalsya  tem,  kak
druzhno vzbleskivali na solnce kosy pri kazhdom zamahe.
   Ieromonahu bylo grustno.
   Vojny ne byli dlya nego novost'yu.  Monastyr',  v  kotorom  on  kogda-to,
ochen' davno, prinyal postrig, nahodilsya na bol'shoj voennoj doroge.
   Po nej  proezzhali  tevtony,  shli  polyaki,  nastupali  svej.  Potom  oni
otstupali, za nimi shli russkie.
   Goreli kurnye izby, vytaptyvalis' polya, nedozrelye kolos'ya vminalis'  v
prah.
   I  sejchas,  kogda  vojna  nachalas'  zdes'  -  a  v  etom  Ieromonah  ne
somnevalsya, - on zhalel eti polya i etih lyudej, kotorym suzhdeno bylo  bol'she
vseh terpet' ot vsyakoj vojny, a zatem svoim potom snova  podnimat'  zhizn',
chtoby opyat' lishit'sya vsego cherez neskol'ko let ili mesyacev...
   Sidet' bez dela ne hotelos', i Ieromonah vstal.
   On podoshel v koscam i poprosil, chtoby emu tozhe dali kosu.
   Kosu dlya nego nashli.
   On podognal ee po rostu, vstal v ryad so vsemi i, plavno zanosya  kosu  i
rezko provodya ee vpered, poshel, ne otstavaya. Takoe umenie bylo  u  nego  v
krovi, i nichto ne moglo zastavit'  Ieromonaha  zabyt'  dvizheniya,  utratit'
chuvstvo ritma.
   Do poyasa obnazhennyj,  blestyashchij  ot  pota,  on  kosil  vmeste  s  nimi,
gluboko, do otkaza vdyhaya ni s chem  ne  sravnimyj  zapah  letnego  luga  i
tol'ko chto srezannoj travy, na kotoroj bystro vysyhala rosa.
   Potom on poel vmeste so vsemi. El nemnogo,  znaya  teper',  chto  u  etih
lyudej nikogda ne byvaet lishnego.
   A potom on uslyshal pesnyu.
   Nad dorogoj, chto plavnoj dugoj ogibala lug, vstavala pyl'. SHla tolpa, i
pesnya donosilas' ottuda.
   CHto-to blestelo tam, i Ieromonah nametannym vzglyadom opredelil: oruzhie.
   On poproshchalsya s kosaryami i vernulsya tuda, gde  na  krayu  luga  otdyhala
Anna i gde on ostavil svoj avtomat. Ieromonah zakinul oruzhie za spinu.
   - Pojdem-ka, devon'ka.
   Ona poslushno podnyalas'.
   Tolpa priblizhalas', i mozhno  uzhe  stalo  razlichit'  kapitana,  chto  shel
vperedi.





   "Uve-Jorgenu, po familii Ritter fon |kk, predvoditelyu otryada.
   My, Hraniteli Urovnya, soglasny na tvoi usloviya, esli i  ty  soglasish'sya
na nashi.
   Lyudi vyshli iz lesa i idut na stolicu.
   Esli oni zajmut gorod, my uzhe ne smozhem sdelat' nichego. Togda  sluchitsya
to, chego ty boish'sya.
   Radi blaga vseh lyudej  prosim  tebya  ostanovit'  idushchih,  ne  primenyaya,
vprochem, zhestokosti.
   Sdelaj eto nemedlenno.
   Podpisal Starshij Hranitel'".


   Gluho stuchali kopyta, telega poskripyvala.  Pochti  ne  tryaslo:  vidimo,
dorogu staralis' soderzhat' v poryadke. ZHal', chto vysokie borta ne pozvolyali
razglyadet' nichego po storonam.
   CHasa cherez tri ostanovilis'.
   - Budem perepryagat', - poyasnil odin iz strazhej.
   - Horosho by sojti, - nereshitel'no progovoril SHuvalov.
   - Ladno. Otsyuda vse ravno ne ubezhish'.
   Otkinuli bort. SHuvalov soshel, s udovol'stviem sdelal  neskol'ko  shagov,
oglyadelsya.
   Vokrug  byla  step'.  Rovnaya,  chut'  izgibayushchayasya  doroga   uhodila   k
gorizontu. Po sosedstvu  stoyal  nebol'shoj  domik,  ryadom  konyushnya.  Nichego
interesnogo.
   A vot vdol' dorogi...
   Lyubopytno.
   Vdol' dorogi vozvyshalis', tozhe uhodya  k  gorizontu,  vysokie  bashni  iz
tolstyh balok. Ne  bashni,  vernee,  a  skvoznye  konstrukcii.  Esli  by  u
SHuvalova sprosili, chto bol'she vsego emu napominayut eti konstrukcii, on, ne
koleblyas', skazal by,  chto  oni  pohozhi  na  opory  linij  elektroperedachi
vysokogo napryazheniya, kakie sushchestvovali v drevnosti,  kogda  eshche  ne  byli
izvestny prakticheski celesoobraznye sposoby peredachi energii bez provodov.
Razumeetsya, na Zemle takih konstrukcij davno uzhe  ne  bylo,  no  on  videl
podobnye risunki v knigah po istorii tehniki.
   Pravda, na teh kartinkah mezhdu  bashnyami,  ili  machtami,  byli  natyanuty
provoda. Zdes' provodov ne bylo. Vozmozhno, ih eshche ne uspeli natyanut': sudya
po svetlomu ottenku drevesiny, bashni postroili nedavno.
   Ochevidno, ob etom i govoril emu Hranitel' Urovnya. Liniya, po  kotoroj  v
stolicu budet postupat' vyrabotannaya  solnechnymi  batareyami  energiya.  Oni
rasschityvayut zakonchit' rabotu ko vremeni, kogda issyaknet zapas topliva  ih
silovoj ustanovki. CHtoby  ni  na  minutu  ne  prerval  svoej  deyatel'nosti
komp'yuter, chtoby obshchestvo i vpred' razvivalos'  po  zaranee  razrabotannoj
programme...
   SHuvalov pozhal plechami. V konce koncov, mozhno predstavit' i takuyu  formu
obshchestva. Tem bolee, chto i sami oni ponimayut: ona nosit vremennyj harakter
- do teh por, poka ne nakopyatsya sily dlya perehoda na sleduyushchij etap...
   No chto v tom tolku, esli  u  nih  ne  budet  vremeni,  chtoby  sovershit'
perehod. Ne budet vremeni, chtoby zakonchit' liniyu, chtoby vvesti v  dejstvie
solnechnye batarei. Ne budet vremeni ni na chto...
   Zvezda Dal'!
   On vzglyanul na nee, prikryvaya glaza  ladon'yu.  Zvezda  Dal'  -  zdeshnee
solnce - nahodilas' na polputi mezhdu zenitom i gorizontom.  SHuvalov  hmuro
smotrel na  nee  i,  nezametno  dlya  samogo  sebya,  ukoriznenno  pokachival
golovoj.
   Potom on perevel glaza na svoih neproshennyh sputnikov. Te  loshadi,  chto
dovezli ih syuda, byli uzhe vypryazheny,  no  svezhih  eshche  ne  zalozhili.  Lyudi
sobralis' pered ustanovlennym na shtative ploskim yashchikom s matovoj kryshkoj.
Tochno takoj yashchik SHuvalov zametil vo vnutrennem dvore  doma  Hranitelej,  i
pered nim tozhe stoyali lyudi. Primerno v etot zhe chas.
   Ritual? CHto on mozhet oznachat'?
   SHuvalov podoshel poblizhe.
   Nikto  ne  glyanul  na  nego.  Vse  smotreli   na   matovuyu   kryshku   -
sosredotochenno, napryazhenno.
   SHuvalov  podoshel  poblizhe,  stal   za   spinami   glyadevshih.   Nikakogo
izobrazheniya na matovom ekrane ne bylo. On voobshche ne svetilsya,  hotya  posle
uvidennogo  u  Hranitelej  vychislitel'nogo  ustrojstva  SHuvalov  ne  ochen'
udivilsya by, okazhis' tut - nu, esli ne tridivizor, to kakoj-nibud' iz  ego
predshestvennikov. No izobrazheniya ne bylo, i  takaya  versiya  otpadala  sama
soboj.
   On zadumchivo pochesal shcheku. Nado proanalizirovat' s samogo  nachala.  CHto
delali lyudi pered tem, kak smotret' v yashchik? Ustanovili ego. SHuvalov videl,
kak eto delalos'. YAshchik ustanavlivali ne prosto tak. Lyudi dejstvovali  tak,
kak esli by  ochen'  vazhno  bylo  ustanovit'  korobku  strogo  opredelennym
obrazom - sorientirovav po storonam sveta. Obychno ustrojstva ustanavlivayut
takim obrazom v teh sluchayah, kogda oni  sluzhat  dlya  priema  ili  peredachi
chego-to - skazhem,  elektromagnitnyh  voln  ili  drugih...  Esli  by  zdes'
proishodil priem, to na ekrane chto-nibud' da pokazalos' by - inache ne bylo
smysla tak uporno smotret' na nego. Mozhet byt', konechno,  izobrazhenie  eshche
poyavitsya - nado prosledit' do konca... No esli ne priem, togda - peredacha?
   Peredacha - chego? Dlya peredachi nuzhen, prezhde  vsego,  istochnik  energii.
Zdes' ego net. Esli by on nahodilsya  v  yashchike,  eto  oznachalo  by,  prezhde
vsego, chto tehnicheskij uroven' kul'tury Dal' namnogo vyshe, chem mozhno  bylo
zaklyuchit' iz vsego, vidennogo do sih por. Dalee, v takom sluchae gde-to  na
yashchike dolzhny byli okazat'sya hotya by samye  primitivnye  organy  upravleniya
etim istochnikom. Ih net. No mozhet li idti peredacha kakoj-to informacii bez
zatrat energii? Net, ne mozhet. Znachit, i variant s peredachej otpadaet?
   Eshche net, prodolzhal razmyshlyat' SHuvalov. Poka yasno  lish',  chto  istochnika
energii zdes' ne imeetsya. No ved' informaciyu mozhno peredat',  pol'zuyas'  i
chuzhoj energiej.  Skazhem,  otrazhaya  solnechnyj  svet,  hotya  by  pri  pomoshchi
obyknovennogo zerkala.  Ili,  eshche  luchshe,  parabolicheskogo,  fokusiruyushchego
luchi. Esli by stenka yashchika byla zerkal'noj, i esli by  on  byl  ustanovlen
tak, chtoby ulavlivat' i otrazhat' luchi Dal', to...
   No zerkala ne bylo, i  ustanovlen  yashchik  byl  sovsem  inache.  Tak,  chto
tyl'naya ego stenka - v kotoroj, dejstvitel'no, bylo nekotoroe  uglublenie,
- byla napravlena... Kuda imenno? SHuvalov popytalsya sorientirovat'sya.  Da,
pozhaluj, mozhno bylo skazat' - v pervom priblizhenii, konechno,  -  chto  yashchik
napravlen zadnej stenkoj, protivopolozhnoj ekranu,  v  tu  storonu,  otkuda
SHuvalov i vse ostal'nye tol'ko chto pribyli... Net,  severnee,  severnee...
Primerno v  tu  storonu  (esli  SHuvalov,  razumeetsya,  ne  oshibalsya),  gde
nahodilsya bezlyudnyj gorod,  gde  prizemlilis'  SHuvalov  i  kapitan  i  gde
SHuvalova shvatili. Tuda li, v druguyu li storonu - poka ne vazhno,  ostaetsya
faktom lish', chto nikakogo otrazheniya tut ne proishodit.
   Izobrazheniya  na  ekrane  vse  ne  bylo.  Peredacha,  peredacha...  Svoego
istochnika energii net, chuzhogo - tozhe...
   On zadumchivo smotrel to na ekran, to na lyudej, on videl ih lica  ploho,
potomu chto stoyal pochti szadi i mog razglyadyvat' glavnym  obrazom  zatylki.
On smotrel na tolstuyu sheyu stoyashchego szadi.  Ona  byla  krasnoj,  i  krupnaya
kaplya pota medlenno katilas' po nej. Pot? SHuvalov  povel  plechami:  sejchas
vovse ne tak zharko... On otoshel v storonu, chtoby luchshe  videt'  lica.  Oni
byli napryazheny i blesteli ot  pota,  slovno  lyudi  ne  sideli  nepodvizhno,
ustavivshis' na matovyj ekran, a vypolnyali rabotu, trebovavshuyu  chert  znaet
kakoj energii...
   |nergii?
   Kto skazal, chto zdes' net istochnika energii? Iskusstvennogo - net,  eto
pravda. No esli rech' idet o estestvennom?..
   I vdrug chto-to zabrezzhilo v pamyati. Smutno, smutno... Kak  budto  on  o
chem-to takom slyshal... Ili videl... Ili chital... Odnim slovom, bylo gde-to
kogda-to chto-to...
   ZHal', chto pamyat' stala uzhe ne ta.
   Net, videt' on opredelenno ne videl.
   CHital?
   Uzh ne v toj li samoj knige po istorii tehniki?
   SHuvalov napryagsya. Net, v toj knige nichego podobnogo navernyaka ne bylo.
   I vse-taki eto byla imenno kniga: ne zapis', ne kristall, a kniga.
   Knig  on,  kak  i  vse  ego  sovremenniki,  videl  v  zhizni   schitannoe
kolichestvo. I esli napryach' posil'nee  pamyat',  mozhno  bylo  by,  navernoe,
nazvat' kazhduyu iz nih.
   CHto zh, popytaemsya.
   Prezhde vsego, konechno, kniga Kristiansena, v kotoroj  on  izlozhil  svoyu
teoriyu. Nezasluzhenno zabytaya, kniga eta  provalyalas',  gde  popalo,  mnogo
let, poka ee - sovershenno sluchajno  -  ne  prochital  on,  SHuvalov.  Teoriya
Kristiansena stala ishodnym  punktom  novoj  teorii,  nosyashchej  teper'  imya
Kristiansena - SHuvalova.
   Ne vse tam bylo razumno, ne vse logichno. Naprimer, vyskazav  sovershenno
pravil'noe (kak okazalos' vposledstvii) predpolozhenie o tom, chto processy,
proishodyashchie  v  zvezdah,  mozhno  regulirovat'  pri  pomoshchi   otnositel'no
nichtozhnyh energij, Kristiansen tut zhe nagorodil vsyakoj chushi,  predpolozhiv,
chto istochnikom takoj energii mozhet stat', v chastnosti, psihopole cheloveka,
blagodarya  kotoromu   yavlyayutsya   osushchestvimymi,   skazhem,   telepaticheskie
processy.
   Naschet telepatii - ladno, etot vopros davno uzhe  ne  yavlyaetsya  spornym,
nashel primenenie v praktike, i tak  dalee.  No  chto  kasaetsya  vozmozhnosti
vozdejstviya na zvezdy...
   On,  SHuvalov,  tozhe  nashel  sposob  vozdejstviya  pri  pomoshchi  nebol'shih
energij. Na etom osnovana i ustanovka Averova. Odnako psihopole tut ni pri
chem.
   A vot Kristiansen predpolagal...
   I dazhe, kazhetsya, razrabotal chto-to takoe...
   I tut SHuvalov s trudom uderzhal vosklicanie.
   On vspomnil.
   Dejstvitel'no, Kristiansen skonstruiroval krajne neslozhnoe  ustrojstvo,
kotoroe dolzhno koncentrirovat'  pole,  izluchennoe  otdel'nymi  lyud'mi,  i,
moduliruya im potom energii ot kakogo-libo istochnika, napravlyat' v  storonu
svetila. On  polagal,  chto  imenno  takaya  modulyaciya  pomogaet  ustanovit'
kontakt s soprostranstvom - v kotorom, kak  izvestno,  i  rasprostranyayutsya
psihovolny.
   I chto zhe?
   SHuvalov pozhal plechami.
   Kontakt s soprostranstvom; konechno, dlya vremeni Kristiansena  uzhe  sama
takaya mysl' byla  velikolepnoj.  No  esli  dazhe  predpolozhit',  chto  takim
sposobom emu udalos' by  dobit'sya  chego-libo  podobnogo...  kakim  byl  by
rezul'tat?  Ved'  i  on,  SHuvalov,  prishel  k  vyvodu   ob   ispol'zovanii
soprostranstva, kogda vozmozhnost' proniknoveniya v  nego  stala  faktom:  v
soprostranstvo nado  sbrasyvat'  izlishki  energii,  tuda  mozhno  bukval'no
perekachat' opasnuyu zvezdu i takim obrazom  izbavit'sya  ot  nee.  Dopustim,
Kristiansen mog dobit'sya togo zhe; no ved' eto nikoim obrazom  ne  dalo  by
emu vozmozhnosti plavno regulirovat' processy, proishodyashchie  v  zvezde.  On
mog by tol'ko sovershenno unichtozhit' ee - tak zhe, kak  mozhet  eto  SHuvalov.
Sposob, nado skazat' bez lozhnoj skromnosti, udobnyj, ne prinosyashchij  nikomu
vreda: soprostranstvo, sudya po izvestnym na segodnya dannym, molozhe nashego,
ono, kak i nashe,  zapolneno  v  osnovnom  vodorodom,  plotnost'  kotorogo,
pravda, neskol'ko bol'she, tak chto v momenty  soprostranstvennogo  perehoda
korablya  "Zond"  kakaya-to  chast'  vodoroda  ottuda   perehodila   v   nashe
prostranstvo,  a  ne  naoborot.  V  nebesnyh  telah  tam  skoncentrirovano
znachitel'no men'she veshchestva, chem u nas, v soprostranstve malo zvezd,  poka
-  malo,  i  my,  perebrasyvaya  tuda  svoi  zakapriznichavshie  svetila,  ne
prichinyaem nikomu ni malejshih neudobstv. Razve chto atomam vodoroda...
   I snova SHuvalov zapnulsya.
   Vodorod, vodorod...
   Otchego proishodyat vspyshki Sverhnovyh pervogo  tipa?  Togo,  k  kotoromu
otnesli by i Dal', esli by ej pozvolili vspyhnut': staryh zvezd  s  massoj
neskol'ko bol'she solnechnoj.
   Po   sushchestvuyushchim   predstavleniyam,   vspyshka   ih   proishodit   iz-za
stremitel'nogo padeniya veshchestva zvezdy k ee centru. Ono proishodit potomu,
chto vygoraet vodorod - osnovnoe zvezdnoe toplivo.
   No esli...
   Esli by byla vozmozhnost', po mere vygoraniya, popolnyat' kolichestvo etogo
topliva...
   To vzryva by ne proizoshlo?
   I poskol'ku  pri  kontakte  s  soprostranstvom  proishodit  peremeshchenie
vodoroda ottuda, a ne tuda...
   I esli mesto etogo kontakta nahoditsya ne vne zvezdy, a v ee predelah...
   To vzryva ne proizojdet!
   Ne ob etom li dumal Kristiansen?
   Itak, istochnik energii nahoditsya gde-nibud' v drugom meste. Dopustim, v
dome Hranitelej. Ili nedaleko ot ih silovoj stancii. Skoree vsego, tak.
   Tam   zhe   imeetsya   kakoe-to    priemnoe    ustrojstvo,    sobirayushchee,
koncentriruyushchee slabye psihovolny, posylaemye takimi vot yashchikami,  kotorym
vse lyudi  planety  Dal'-2  ezhednevno,  v  opredelennyj  chas,  otdayut  svoyu
energiyu. |timi volnami moduliruetsya napravlennyj na zvezdu luch.
   Vot i ves' sekret!
   Net, ne ves'. Tut est' i eshche odno obstoyatel'stvo.
   Otdavaya svoyu energiyu, lyudi dolzhny chetko soznavat', chto i zachem  delayut.
|to ved' energiya mysli, i chastota i moshchnost', izluchaemaya kazhdym chelovekom,
zavisit ot predmeta mysli i ot vazhnosti etoj mysli i ee rezul'tata.
   Lyudi dolzhny znat'...
   Esli oni ne znayut - vse rassuzhdenie SHuvalova oshibochno.
   A vot esli znayut...
   Esli znayut!
   On podbezhal k svoim sputnikam; oni kak raz konchili glyadet'  v  ekran  i
teper', perevodya dyhanie i vytiraya pot, razbirali ustanovku.
   - Skazhite... chto vy tol'ko chto delali?
   Odin iz strazhej udivlenno pokosilsya na nego.
   - Smotreli na solnce, konechno; chto zhe eshche?
   - Zachem?
   - Tak nuzhno. Vse tak delayut.
   - No zachem? Zachem?
   Strazh pozhal plechami. Otvetil drugoj:
   - Smotret' nado, chtoby s solncem nikogda nichego ne  sluchilos'.  Nikakoj
bedy.
   - I davno vy tak delaete?
   - Tak delalos' vsegda.
   SHuvalov zakryl glaza. Mysli roilis' v golove.
   "Znachit, ob etom govoril Hranitel'?
   Nesomnenno, oni vozdejstvuyut na svetilo i takim obrazom  derzhat  ego  v
povinovenii.
   No v takom sluchae... opasnosti net!
   V takom sluchae, zvezda mozhet sushchestvovat' eshche tysyachi... milliony let  i
ne prichinit nikomu ni malejshego vreda!
   Ona budet sushchestvovat' do teh por, poka na planete zhivut lyudi,  i  poka
oni smotryat  na  nee  -  kazhdyj  den',  vse  razom,  v  opredelennyj  chas,
opredelennym obrazom. I poka na planete est' elektrostanciya.
   A on togda kriknul Piteku...
   Pitek, konechno, uzhe peredal vse kapitanu, ekipazhu...
   Proizojdet nepopravimoe.
   My unichtozhim zvezdu.  Vmesto  togo,  chtoby  ostavit'  ee  v  pokoe,  my
unichtozhim zvezdu.  Ub'em  civilizaciyu.  CHelovechestvo.  Esli  dazhe  udastsya
evakuirovat' kakuyu-to chast' ego, esli dazhe  udastsya  vyvezti  vseh  -  vse
ravno, etogo chelovechestva, etoj kul'tury bol'she ne budet.
   Uzhasno!
   I vinoven imenno on, SHuvalov.
   Oshibku nuzhno ispravit' lyuboj cenoj! Lyuboj cenoj!"
   On podbezhal k tomu strazhu, kotoryj ob®yasnil emu, zachem lyudi smotryat  na
zvezdu.
   - Slushajte! YA ponyal! YA teper' vse ponyal!
   - |to horosho, - spokojno otvetil strazh. - Znachit, ty ponyal  i  to,  chto
loshadi uzhe zapryazheny i tebe pora sadit'sya v telegu.
   - Postojte! My dolzhny nemedlenno vernut'sya! Vozvratit'sya v  stolicu!  YA
ponyal!
   - Togda ty umnee nas. Potomu chto my etogo ne  ponimaem.  Naoborot,  nam
pobystree nado ehat' tuda, gde Goryachie peski.  Kazhdogo  iz  nas  tam  zhdet
rabota.
   - No poslushajte... Strashnaya ugroza...
   - Znaesh' chto, starik, tvoi ugrozy vsem uzhe nadoeli. Hraniteli  skazali,
chto nichto nam ne grozit. Kak ty dumaesh', komu my verim bol'she?  Ty  syadesh'
dobrom, ili...
   SHuvalov  neproizvol'no  oglyanulsya.  Bezhat',  bezhat'  v  stolicu...  Ego
shvatili pod ruki. On soprotivlyalsya. Udaril raz, drugoj.  Krichal.  No  ego
vtashchili. Podnyali bort. I loshadi poshli rys'yu.


   Oni zhdali dolgo; nakonec poslyshalis' shagi, prozvuchali za toj dver'yu, iz
kotoroj i dolzhen byl poyavit'sya Hranitel'; kak ob®yasnil chinovnik, za dver'yu
nachinalsya hod, soedinyavshij dom Hranitelya s Sosudom - gluhim  stroeniem  po
tu storonu ploshchadi. Uve-Jorgen sdelal znak; Pitek  i  Georgij  vskochili  i
stali po obe  storony  dveri,  vplotnuyu  k  stene.  SHCHelknul  zamok,  voshel
Hranitel' - i srazu zhe Georgij zahlopnul za nim  dver',  i  oba  soratnika
Uve-Jorgena zaslonili ee  soboyu  -  kak  on  uchil,  shiroko  rasstaviv  dlya
ustojchivosti nogi,  polozhiv  ruki  na  oruzhie.  Sam  Uve-Jorgen  prodolzhal
sidet'; on glyadel na Hranitelya, snishoditel'no ulybayas', Hranitel' na  mig
zastyl; potom neozhidanno usmehnulsya, podoshel k stolu i sel na svoe  mesto,
slovno v posetitelyah ne bylo nichego neobychajnogo. CHinovnik stoyal,  potupiv
glaza, ruki ego melko tryaslis'. Hranitel' skazal spokojno:
   - Vy mozhete idti.
   Tol'ko teper' chinovnik podnyal na nego glaza. Hranitel' kivnul. CHinovnik
perevel vzglyad na Uve-Jorgena. Tot kolebalsya lish' mgnovenie.
   - Da, - skazal on zatem. - No bez shutok!
   I v poyasnenie prikosnulsya pal'cem k avtomatu.
   CHinovnik poklonilsya. On ne vyshel, a bezzvuchno slovno by vytek v dver' -
tu, chto vela v koridor. Slyshno bylo, kak on pobezhal.
   - Razumno,  -  odobritel'no  skazal  Uve-Jorgen.  -  Teper'  pogovorim.
Razgovor budet ser'eznym.
   Hranitel' posmotrel na nego.
   - Ser'eznyj razgovor uzhe byl. - I poyasnil: - S  tem  iz  vas,  kto  byl
zaderzhan. S uchenym.
   Uve-Jorgen utverditel'no kivnul.
   - Ochen' horosho. Nado polagat', on vydvinul usloviya i vy ih prinyali.
   - Net. No ya ob®yasnil, pochemu my ne mozhem prinyat' ih. YA  mogu  ob®yasnit'
to zhe samoe i vam.
   - Net nuzhdy. Potomu chto, esli te zhe usloviya vydvinu ya, vy soglasites'.
   - Ne vizhu prichiny.
   - Prichina vot v chem, - skazal Uve-Jorgen, otkidyvayas' na spinku kresla.
- Vasha elektrostanciya v nashih rukah. I esli  sejchas  vash  vychislitel'  eshche
rabotaet, to lish' potomu, chto my pozvolyaem. Vashe vojsko, - on prezritel'no
usmehnulsya, - razgromleno. |ti lyudi ne skoro pridut v sebya. Oni  begut,  i
ne mogu skazat' vam, gde i kogda oni ostanovyatsya.  Esli  zhe  vy  napravite
tuda eshche kogo-to, my okazhemsya na meste  ran'she  ih,  i  esli  uvidim,  chto
zashchishchat'sya nevozmozhno, prosto unichtozhim stanciyu. Vot ta  prichina,  kotoroj
vy ne videli i po kotoroj vy primete moi usloviya, kakimi by oni ni byli.
   On sdelal pauzu. Hranitel' molchal, i  Uve-Jorgen  pribavil  uzhe  drugim
tonom - uspokoitel'no:
   - Sdelat' eto vam prosto, potomu chto usloviya nashi napravleny ne  protiv
vas; oni - dlya vashego zhe blaga.  Vam,  navernoe,  uzhe  rasskazali,  kakovo
polozhenie s vashim svetilom.
   Hranitel' posmotrel na Rycarya i sprosil: - Vy uchenyj?
   - Vy uchenyj?
   - Net, - skazal Uve-Jorgen. - YA soldat. I privyk vypolnyat' svoj dolg do
konca. Kak by ni bylo trudno.
   Hranitel' kivnul.
   Uve-Jorgen podozhdal.
   - Itak, vashe slovo?
   - YA dolzhen posovetovat'sya. O takih veshchah my dumaem soobshcha.


   Hraniteli Urovnya sobralis' v odnoj iz komnat  Doma.  Oni  rasselis'  za
kruglym stolom i neskol'ko minut  sideli  molcha,  opustiv  golovy,  to  li
sobirayas' s myslyami, to li vnutrenne  proshchayas'  s  chem-to.  Potom  Starshij
Hranitel' gluboko vzdohnul:
   - Boyus', chto civilizaciya gibnet v lyubom sluchae. My prishli k koncu.
   On podozhdal; nikto ne vozrazil i ne soglasilsya.
   - Ob®yasnyu, - skazal on medlenno, hotya nikto ne treboval ob®yasnenij; oni
nuzhny byli, navernoe, emu samomu. - Nam postavleny usloviya. Soglasit'sya na
nih, na evakuaciyu - oznachaet pohoronit' to, chto  stoletiyami,  medlenno,  s
gromadnymi usiliyami delalos' zdes'. YA ne uveren - i mne kazhetsya, oni  sami
tozhe, - chto takaya evakuaciya real'na; odnako v principe  ona  vozmozhna.  My
spasem lyudej, no pogibnem kak lyudi Dal', kak kul'tura,  kak  obraz  zhizni.
Otvergnut' usloviya  -  znachit  lishit'sya  energii.  Vy  znaete,  chto  zatem
posleduet. Snachala ruhnet Uroven', a zatem sluchitsya to,  chego  tak  boyatsya
nashi gosti.
   - Oni ne reshatsya, - negromko skazal  drugoj  Hranitel'.  -  |to  prosto
ugroza. Oni predstaviteli razvitoj civilizacii. Oni ne mogut razrushit' ili
hotya by vyklyuchit' stanciyu, znaya, chto eto znachit i dlya nas, i dlya  nih.  Ne
mogut zhe oni ne ponimat'...
   - I  tem  ne  menee,  oni  ne  ponimayut,  -  skazal  Starshij.  -  Oblik
priletevshih k nam s  Zemli,  priznayus'  vam,  ne  sovsem  sootvetstvuet...
vernee, daleko ne sootvetstvuet tomu predstavleniyu, kakoe vozniklo u  nas,
kogda my, redkimi svobodnymi vecherami, v etoj  samoj  komnate,  mechtali  o
tom, kak dalekaya Zemlya najdet, nakonec, vremya, chtoby posetit' nas i pomoch'
nam. Oni - drugie. Tol'ko odin iz nih - tot, kogo my otpravili...
   - Bylo li neobhodimo otpravlyat' ego? - perebil vtoroj Hranitel'.
   - Ne znayu, i nikto iz nas ne znaet. No  neozhidannym  okazalos'  upornoe
zhelanie  ne  ponyat'  nas.  Otsutstvie  gotovnosti  vyslushat',   vdumat'sya.
Stremlenie vo chto by to ni stalo postupit' po-svoemu...
   - Prihoditsya priznat', - skazal Hranitel' Vremeni, - Zemlya za  minuvshie
stoletiya prosto zabyla nas. Vidimo, u nee byli svoi zaboty. Vse  ne  mozhet
sohranit'sya v pamyati. My ne sohranilis'.  Da,  my  perezhivaem  kriticheskij
moment. No hochu napomnit' vam: eto ne  vpervye.  Nechto  podobnoe,  kak  vy
dolzhny znat' - nas ved' uchili etomu, - proizoshlo cherez desyatiletie ili dva
posle vysadki, kogda chast' priletevshih (vspomnite,  na  planete  zhilo  eshche
pervoe pokolenie!) reshila...
   - Oshibaetes', Hranitel', - skazal Starshij. - |to  bylo  ne  priletevshee
pokolenie, a pervoe iz Sosuda. Pervoe, rodivsheesya zdes'.
   - |to ne principial'no... Vazhno to, chto oni,  vozmushchennye  trudnostyami,
eshche  hranya  pamyat'  ob  urovne  Zemli,  reshili  ispol'zovat'  ogranichennuyu
energiyu, kotoroj my obladali  i  obladaem  sejchas,  ne  dlya  regulirovaniya
Svetila i raboty  vychislitelya  i  Sosuda,  a  dlya  zhizni,  dlya  byta,  dlya
osveshcheniya, dlya privedeniya v dejstvie mnozhestva  apparatov,  sluzhivshih  dlya
udobstva... My pomnim, chem konchilos'.
   - Krov'yu, - negromko skazal Hranitel' Sosuda.
   - Da. No v rezul'tate nasha civilizaciya ne pogibla togda. YA nadeyus', chto
ona ne pogibnet i teper'.
   - Pri pomoshchi krovi?
   - CHto dorozhe; nemnogo krovi - ili konec kul'tury?
   Nastupila tishina.
   - Dazhe esli my soglasimsya s Hranitelem Vremeni, - chetko razdelyaya slova,
progovoril posle pauzy Starshij, - kakim zhe obrazom smozhem my  sdelat'  to,
chto on predlagaet? Nas bol'she, da; no oni vooruzheny. My ne umeem prolivat'
krov', a oni - u menya takoe vpechatlenie - sdelayut eto s legkost'yu.
   - Zemlya... - vzdohnul Hranitel' Poryadka i bol'she ne skazal nichego.
   - My dolzhny eshche podumat' nad etim, - skazal Hranitel' Vremeni. - A poka
- soglasit'sya. Ved' do nastoyashchej evakuacii daleko, poka ona -  lish'  ideya,
lish' proekt.
   - My soglasimsya, oni uletyat, - skazal Starshij Hranitel', -  i  s  etogo
mgnoveniya ideya nachnet voploshchat'sya, i ne v nashih silah  budet  pomeshat'  im
vypolnit' ee. Nam ostanetsya lish' ozhidat' ih vozvrashcheniya.
   - No vernutsya ne tol'ko oni, - progovoril vtoroj  Hranitel'  Urovnya.  -
Mozhet byt', s nimi priletyat lyudi,  sposobnye  ponyat'  nas,  soglasit'sya  s
nami...
   - Mozhet byt', - kivnul Starshij. - No tol'ko "mozhet byt'".
   Snova vse molchali. Zatem Starshij sprosil:
   - Itak, my soglashaemsya?
   Nikto ne reshilsya otvetit'  pervym.  Potom  raspahnulas'  dver'.  Vbezhal
rasporyaditel'.
   - Hraniteli... Nepriyatnaya vest'. Kolonna iz Lesa dvizhetsya  na  stolicu.
Lyudi vooruzheny.
   - CHego oni hotyat? CHto govoryat?
   - Oni hotyat unichtozhit' Uroven'.
   - Nu vot, - skazal Starshij  Hranitel',  obvodya  vseh  vzglyadom.  -  Vse
reshili za nas. My soglasimsya na vse usloviya, potomu chto na etot raz Urovnyu
grozit real'naya opasnost'. To, chto cherez  dva-tri  desyatka  let  stalo  by
neobhodimost'yu, sejchas yavlyaetsya zlom. I my  dolzhny  unichtozhit'  ego.  Lyudi
dolzhny vernut'sya v Les.
   - Kak sdelat' eto?
   - Po-moemu, eto neslozhno, - skazal Hranitel' Vremeni. -  Rasporyaditel',
kto vedet lyudej, vam izvestno?
   - Mne soobshchili, Hranitel', chto vo glave ih idet  chelovek,  priletevshij,
po ego slovam... Kak i te, chto zhdut zdes'...
   - YAsno. Poskol'ku my soglasimsya  na  usloviya,  proshche  vsego,  ya  dumayu,
poprosit' teh, kto nahoditsya zdes', v nashem dome, napravit'sya tuda  -  oni
mogut  peredvigat'sya  s  nedostupnoj  dlya  nas  bystrotoj  -   i   ubedit'
predvoditelya lesnyh lyudej vernut' ih v Les. I dazhe pomoch' emu v etom. Drug
s drugom oni dogovoryatsya: oni delayut odno i to zhe delo.
   - Soglasny, - skazali Hraniteli.
   - Podozhdite, - vozrazil Starshij. - I vse zhe... Mysl' horosha. No  kto-to
iz nas dolzhen prisutstvovat' pri etom.  Primirenie  dolzhno  proizojti  pri
uchastii odnogo iz nas. Inache okazhetsya, chto Uroven' kak  by  ustranilsya  ot
uchastiya...
   - Luchshe vsego budet, - skazal vtoroj Hranitel' Urovnya,  -  esli  s  nim
pojdete vy, Starshij.
   - Horosho, - skazal Starshij posle minutnogo razdum'ya. - YA soglasen.
   - I da budet s nami Krasota, - probormotal Hranitel' Poryadka.


   Bol'shoj kater s revom pronessya nad tolpoj. Uve-Jorgen  shel  na  breyushchem
polete. Guby ego prezritel'no krivilis'. Vnizu loshadi vzvivalis' na  dyby.
Kto-to mahal rukami - neponyatno, ot uzhasa ili v znak privetstviya.
   Promchavshis' nad lyud'mi, kater prizemlilsya metrah  v  dvuhstah  vperedi,
pryamo na doroge.
   Troe vyshli iz nego i vstali poperek dorogi, derzha naizgotovku avtomaty,
gotovye k strel'be. Hranitel' ostanovilsya podle katera. V glazah ego  bylo
nedoumenie.
   Kolonna priblizhalas'.
   Uve-Jorgen podnes k gubam usilitel'.
   - Stoyat'! - kriknul on.
   Ego golos gromom prokatilsya nad lugami.
   Kolonna prodolzhala  dvigat'sya.  Kto-to  vperedi  prodolzhal  razmahivat'
rukami i chto-to krichal. No slov razobrat' bylo nevozmozhno.
   Troe zhdali.
   Georgij  smotrel  na  priblizhavshihsya  prishchurennymi  glazami.  Emu  bylo
horosho. Emu kazalos', chto on snova zashchishchaet uzkij prohod i vsya  persidskaya
armiya nastupaet na nego. Togda ih bylo trista, sejchas - troe. No  i  togda
oni ne otstupili by dazhe vtroem, a teper'  v  rukah  u  nego  bylo  sovsem
drugoe oruzhie, i on umel vladet' im.
   Na lice Piteka zastyla bessoznatel'naya ulybka. S teh por, kak on pomnil
sebya, on uvazhal  silu.  Sil'nyj  pobezhdal.  Sil'nyj  zhil.  Slabyj  umiral.
Sil'nyj byl oporoj plemeni. Slabyj -  bremenem.  Plemya  stoyalo  za  spinoj
Piteka, plemya iz desyati chelovek, malen'koe, no moguchee plemya. I radi  nego
Pitek byl gotov ubivat'.
   Uve-Jorgen usmehnulsya ugolkom rta.
   On byl voinom. I v glubine dushi prodolzhal verit', chto vojna  -  eto  to
mesto i  to  vremya,  kogda  yarche  vsego  proyavlyayutsya  luchshie  chelovecheskie
kachestva: hrabrost', reshitel'nost', volya.
   V toj masse, chto nadvigalas' na nego, on ne videl otdel'nyh  lyudej.  Ih
tam ne bylo. Byla massa, nazyvaemaya "protivnik".  Byla  cel',  po  kotoroj
sledovalo vesti ogon'.
   On zhdal, poka protivnik ne sblizitsya na  distanciyu  dejstvennogo  ognya.
Emu nikogda ne prihodilos'  voevat'  v  peshem  stroyu,  no  Uve-Jorgen  byl
raznostoronne obrazovannym voinom i predstavlyal sebe  vozmozhnost'  oruzhiya,
kotoroe uverenno szhimali ego ruki.
   Potom on skomandoval:
   - Vpered - marsh!
   Oni dvinulis' vpered.
   - Ogon'!
   I udarili vystrely.


   Lyudi padali, kricha ot uzhasa. Rzhali, vzvivayas', loshadi. Valilis' telegi.
   - |to zhe nashi, nashi! CHto oni delayut! Monah, chto oni delayut!..
   Monah ne otvetil. On osedal, prizhimaya ladon' k  zhivotu.  Skvoz'  pal'cy
sochilas' krov'.
   Kapitan opustilsya ryadom  s  nim.  Lico  ego  perekosilos'.  On  shvatil
vypavshij iz ruk Monaha avtomat. Pricelilsya. Nazhal spusk.
   - CHert, i u nih avtomaty!
   - Uve, eto mogut byt' tol'ko nashi!
   - Ne obyazatel'no. Vprochem... otstavit' ogon'!
   CHto-to zvyaknulo szadi, Pitek oglyanulsya.
   - Kater... - grustno progovoril on.
   Vperedi klubilas' pyl'. Tolpa otstupala, ostavlyaya na doroge tela.  Odin
chelovek stoyal nepodvizhno, opustiv ruku s avtomatom,  i  devushka  bezhala  k
nemu. Uve-Jorgen uznal ih.


   - Monah... - probormotal Uve-Jorgen. - Nikodim...
   Kapitan smotrel  v  storonu,  sudorozhno  glotaya.  Anna  plakala,  Pitek
hmurilsya.  Georgij  sklonilsya  nad  ranenym.  Krov'  stekala,   kapli   ee
zakutyvalis' v tepluyu obolochku pyli.
   Monah gluboko, s trudom, vzdohnul.
   -  Nyne  otpushchaeshi...  -  tiho  progovoril  on.  -  Kapitan,  voz'mi  v
karmane... Tut est' interesnoe. Ochen'  vazhno.  A  ty,  Rycar',  nagnis'...
Slyshish', Uve-Jorgen?
   Uve naklonilsya k Nikodimu.
   - Rycar', gde brat tvoj, Avel'?
   Uve-Jorgen rezko vypryamilsya. Monah slabo ulybnulsya.
   - Vy, pozdnie, etogo  ne  znaete...  Otvechaj:  "Razve  ya  storozh  bratu
moemu?..".
   Georgij, podnyav glaza, pokachal golovoj.


   - CHto budem delat', kapitan? - sprosil Uve-Jorgen.
   - Ty sprashivaesh' eto sejchas? Pochemu ty ne sprosil ran'she?
   Uve-Jorgen nahmurilsya.
   - Ran'she mne vse bylo yasno i tak.
   - Rycar'... Uznayu tebya, Rycar'. Uznayu vas... Milye parni, vy  stoyali  i
rasstrelivali bezoruzhnyh ot bedra...  dazhe  ne  celyas'...  I  hotya  by  ty
okliknul nas snachala, Rycar'!
   - Pogodi, kapitan. Ponimayu, chto dumaesh'  ty.  No  obstanovka  trebovala
etogo. Oni shli na stolicu. A my tol'ko chto dogovorilis' s vlastyami. Tol'ko
chto. Esli by v stolice nachalas' zavaruha, vse nashi peregovory poleteli  by
k chertyam. Tut hochesh' - ne hochesh' nado bylo strelyat'...
   - A ty ne hotel, pravda? Ty ochen' ne hotel? I ty snachala  poprosil  nas
povernut' nazad? I ob®yasnil, pochemu ne nado sejchas  idti  na  stolicu?  I,
uvidev sredi nih nas s Monahom, poprosil  nas  otgovorit'  vseh  teh,  kto
dvinulsya na gorod? Ty ochen' prosil? I lish' kogda my  ne  soglasilis',  ty,
prevozmogaya sebya, nachal strelyat'? Da? YA pravil'no vosstanovil sobytiya?
   Uve-Jorgen holodno vzglyanul na Ul'demira.
   - YA ne diplomat, kapitan. YA soldat.  I  ya  govoril  na  tom  yazyke,  na
kotorom menya uchili iz®yasnyat'sya.
   - Da-da, tebya zamechatel'no nauchili... Skazhi tol'ko: zachem  ty  popal  v
budushchee, Uve-Jorgen? Pochemu ty ne ostalsya lezhat' tam, gde tebya sbili?
   - Pochemu? - skazal Rycar', usmehnuvshis'. -  Ty  dumaesh',  kapitan,  chto
budushchee - tol'ko dlya vas? CHto nam nechego v nem delat'? No  budushchee  delaet
svoj vybor ne po nashemu, a po svoemu zhelaniyu. I vot my s  toboj  okazalis'
zdes' oba. I poslushaj, kapitan, v chem zhe raznica? YA strelyal; a ty? CHto  na
tvoih pal'cah: manikyurnyj lak? Ne lak, ne tak li? Pochemu zhe  ty  stoish'  v
poze prokurora?
   - YA strelyal  v  vas,  potomu  chto  byvayut  polozheniya,  kogda  nado  ili
strelyat', ili okazat'sya podlecom. A ty?
   - I dlya menya delo obstoyalo tochno tak zhe. YA poluchil prikaz; a  dlya  menya
nevypolnenie prikaza - podlost'. YA  tozhe  dolzhen  byl  ili  strelyat',  ili
poschitat' sebya podlecom. Milyj kapitan, v chem zhe vse-taki raznica?
   - V tom, chto my s toboj ponimaem po-raznomu, chto takoe  -  podlost',  i
chto - net.
   - A stoit li iz-za etogo sporit'?
   - Stoit, pilot.
   - A ya schitayu - net. Potomu chto my oba prileteli syuda, my i drugie  lyudi
- eshche celyh shest' chelovek. Vse raznye. I chto zhe -  my  privezli  tem,  kto
naselyaet etu planetu, raznye sud'by? Net, my prinesli im odno i  to  zhe  -
potomu chto my - odno i mozhem vse vmeste prinesti tol'ko odno, chto-to odno.
I chto by my ni delali v proshlom, zdes', v budushchem, my delaem odno i to zhe.
I s etim ty, kapitan, nichego ne mozhesh' podelat'.
   - Net, - skazal kapitan. - Net, Uve, my delaem raznye veshchi, hotya  poroj
oni s pervogo vzglyada i kazhutsya pohozhimi. Tol'ko  s  pervogo  vzglyada.  No
den' eshche ne konchen, i trudno skazat' - mozhet byt', eshche k vecheru my pojmem,
chto delaem raznye veshchi, i budem delat' ih, poka ne stanet  yasno,  chto  to,
chto delaesh' ty, ne nuzhno. Opasno. Beschelovechno. I togda...
   Uve-Jorgen snova usmehnulsya, po svoej privychke, ugolkom rta.
   - Ne speshi, kapitan. Pomni: ya lyublyu tebya ne bol'she,  chem  ty  menya.  No
poka my eshche - odin ekipazh. Tak chto  otlozhim  razgovor  do  luchshih  vremen.
Nravitsya tebe ili net, no ya proishozhu s toj zhe planety, chto i ty,  i  dazhe
iz toj zhe epohi, i moi potomki naselyayut Zemlyu tochno tak zhe, kak i tvoi.  I
poka my pytaemsya obezopasit' ih - pust' kazhdyj iz nas po-svoemu, -  my  ne
stanem svodit' schety.
   - Nashi schety davno svedeny, Uve-Jorgen, -  skazal  kapitan.  -  Svedeny
tam, na Zemle. I ty luchshe menya pomnish', kak eto delalos', a ya  luchshe  tebya
pomnyu, kak eto konchilos'...
   - Ul'demir! - skazal Uve-Jorgen. -  Kak  govorili  ran'she,  predostavim
mertvym pogrebat' svoih mertvecov. Nu, pust' ya vinovat, pust'  chego-to  ne
rasschital. Mozhesh' byt' uveren: Nikodima ya sebe ne proshchu  nikogda,  ch'ya  by
pulya ni porazila  ego...  No  podumaj:  nakonec-to  nam  udalos'  zavyazat'
otnosheniya s temi, kto upravlyaet planetoj. Udalos'  dobit'sya  ih  soglasiya.
Vot, smotri, - on kivnul v storonu katera, - vidish'? |to i est'  ih  samyj
bol'shoj nachal'nik, on special'no poletel so mnoj. Boyus'  tol'ko,  chto  ego
neskol'ko ukachalo s neprivychki, sudya po ego povedeniyu...
   - On ne videl krovi, - poyasnil Georgij,  i  v  golose  ego  byla  notka
prezreniya. - On ne voin. Teper' emu ploho.
   - Nu, pust' otdyhaet, - otmahnulsya Uve-Jorgen. - |to  nevazhno,  kak  on
sebya chuvstvuet. Glavnoe sdelano:  oni  poshli  na  nashi  usloviya.  Podumaj,
kapitan: teper' my mozhem letet' na Zemlyu i organizovat'  evakuaciyu.  Razve
radi takogo rezul'tata ne stoilo prolit' neskol'ko kapel' krovi?
   - Uve, - skazal kapitan. - |ti lyudi - dumaesh', oni pojdut s nami  posle
togo, kak my pokazali im, chego stoim? Dumaesh', teper' mozhno budet  ubedit'
ih v tom, chto Zemlya - ne my. Zemlya ne takaya, chto ona davno ushla  ot  takih
sposobov resheniya zadach... Nikto nam ne poverit, pilot. I kakimi blagami ty
prel'stish' ih posle togo, kak prolil ih krov'? Ili ty stanesh' zagonyat'  ih
v korabli, kak tvoi kollegi v te vremena zagonyali lyudej v  konclagerya?  No
stoit li spasat' ih radi etogo?
   - YA ne vhozhu v obsuzhdenie prikazov, -  skazal  Uve-Jorgen.  -  V  konce
koncov, rukovoditel' ekspedicii - SHuvalov. Prikaz o podgotovke evakuacii -
ego prikaz. I ya ne otstuplyu ot nego ni na jotu.
   No Ul'demir uzhe ne smotrel na nego. Starshij Hranitel' Urovnya  prishel  v
sebya i, poshatyvayas', podhodil k nim, glaza ego lihoradochno blesteli,  guby
drozhali. On ostanovilsya v treh shagah, slovno ne reshayas', iz straha ili  iz
otvrashcheniya, podojti blizhe.
   - Vy! - skazal on. - Uhodite! Vy ne umeete spasat'!  Vy  mozhete  tol'ko
ubivat'! My ne pojdem s vami! U nas net  ubijc,  ishchite  ih  u  sebya  doma!
Uhodite!
   On povernulsya i, sharkaya podoshvami, poshel proch' po doroge,  i  malen'kie
oblachka pyli vzletali pri kazhdom ego shage,  slovno  pochva  byla  goryacha  i
dymilas'. Potom on pobezhal. Neozhidanno vskochila i begom brosilas'  za  nim
Anna.
   - Net! - skazal kapitan, podnimayas' na nogi. - Nevozmozhno,  chtoby  nasha
ekspediciya okonchilas' tak! My zhe ne takie na samom dele! Hranitel'! Anna!
   On krichal, no te dvoe ne oglyanulis', i togda kapitan  tozhe  kinulsya  za
nimi, pustilsya bezhat' po doroge.
   - Vse oni ploho begayut, - skazal Georgij. - Dognat' ih? Mne  nichego  ne
stoit.
   Uve-Jorgen mahnul rukoj.
   - Pohoronim Nikodima, - skazal on. - On byl horoshij paren'. Mne zhal'.


   Oni pohoronili Ieromonaha i nemnogo postoyali u mogily. Potom Uve-Jorgen
skazal:
   - Nu, letim.
   - Kuda? - posle pauzy sprosil Pitek.
   - Vojna ne konchena. Oni rastorgli soglashenie, no u nas vse eshche ostaetsya
sredstvo zastavit' ih kapitulirovat'. Letim na stanciyu!
   Pitek posmotrel v nebo, potom na dalekij les.
   - Net, Uve-Jorgen, - skazal on. - YA ohotnik, no to, chto ty hochesh',  mne
ne nravitsya. YA ne pojdu s toboj.
   - I ya tozhe, - kivnul Georgij. - YA tozhe hotel eto skazat'. Plohaya vojna,
Uve-Jorgen. Vojna ne dlya muzhchin. My ne pojdem. I tebe ne nado.
   - Kto zdes' komanduet? - sprosil Rycar' nadmenno.
   - Bol'she nikto, - skazal Georgij. - Ty ne poletish'. -  I  on  shagnul  k
Rycaryu.
   - Ruki proch'! - kriknul Uve-Jorgen, odnim pryzhkom  vskochil  v  kater  i
zahlopnul kolpak.
   - V storonu! - kriknul Pitek, hvataya Georgiya za ruku.
   V sleduyushchee mgnovenie kater vzvilsya.
   Georgij podnyal avtomat.
   - Net, - skazal Pitek. - Tut ne popast' dazhe mne.
   Georgij vse zhe vypustil ochered'.
   No kater byl uzhe daleko.
   - Poedem, - skazal Pitek. - Smotri, skol'ko loshadej brodit.  Ty  mozhesh'
vybrat' lyubuyu.
   - Poedem, - soglasilsya Georgij. - Tol'ko kuda?
   - Ty poezzhaj, kuda hochesh'. A  ya  pojdu,  kuda  hochu.  Mne  ne  nravitsya
verhom. YA pojdu v les. Navernoe, nam ostalos' nemnogo.  Ruka  ne  drognet.
Gibkaya Ruka. Projdut eshche sutki - i on ub'et zvezdu. Proshchaj.
   - Proshchaj, - skazal Georgij.


   Uve-Jorgen posadil kater vozle starogo korablya.
   V tunnele ploho pahlo. Pilot zazhal nos i  begom  dobralsya  do  vhoda  v
stanciyu.
   Gde zdes' ustrojstvo dlya vyklyucheniya?
   On sorientirovalsya. Poiskal. Nashel.
   - My eshche posmotrim... - probormotal on. - Ne  kazhdyj  raz  kapituliruyut
odni i te zhe...
   On vyklyuchil ustanovku.
   Indikatory pogasli odnovremenno s osveshcheniem. Nastupila polnaya temnota.
I v temnote zavyl trevozhnyj signal.
   Uve-Jorgen zatoropilsya k vyhodu. On bezhal, natykayas' na  gladkuyu  stenu
tunnelya.
   Naverhu, na svezhem vozduhe, on nabral such'ev i razvel nebol'shoj koster,
chtoby podkrepit'sya i otdohnut'. Potom on poletit v stolicu i snova  vojdet
v Dom Hranitelej - na etot raz kak polnyj pobeditel'.
   Tam uzhe, veroyatno, panika: net energii.
   Oni poshlyut lyudej syuda...
   Net, v stolicu ranovato. Snachala nado vstretit' ih zdes'. I razgromit'.
Nagolovu razbit'. Vot togda...
   Ulybayas', pilot protyanul ruku, chtoby podbrosit' v koster eshche  neskol'ko
vetok. Oni zatreshchali, i tresk byl pohozh na ozhivlennuyu perestrelku vdaleke.


   Averov voshel, i  Gibkaya  Ruka  podnyal  na  nego  glaza.  Glaza  uchenogo
blesteli, on byl vzvolnovan.
   - Ruka...
   - Kakie vesti?
   - Zvezda vdrug nachala vesti sebya ugrozhayushche.
   - Aga, - skazal Ruka spokojno.
   - Konechno, mozhet byt', vse vyrovnyaetsya. No poka...
   - Ne nado "poka", - skazal Ruka.
   - Pogodite, inzhener. YA dumayu...
   - Bylo vremya dumat'. Sejchas vremya delat'.
   Averov skazal umolyayushche:
   - Tol'ko ne toropites', radi vsego  svyatogo!  Mozhet  pogibnut'  stol'ko
lyudej...
   Ruka pomolchal.
   - Razve lyudi bessmertny? - sprosil on posle pauzy.
   Averov s dosadoj mahnul rukoj.
   - Da net, konechno! I vse zhe...
   - Razve kazhdyj iz nih ne dolzhen umeret'?
   - Da chto eto, v samom dele, za glupye voprosy! Ty smeesh'sya  nado  mnoj,
Ruka?
   - Postoj. CHto zhe volnuet tebya? To, chto  tak  oni  umerli  by  v  raznoe
vremya, a teper' umrut vse vmeste? |to?
   - Nu kak ty ne ponimaesh'! Odno delo, kogda umiraet kto-to, no  v  zhivyh
vsegda ostaetsya bol'she. I sovsem drugoe - kogda umrut srazu vse...
   - No ved' rano ili pozdno vse umerli by!
   - O, ty sovsem ne ponimaesh' menya...
   - Da, ne ponimayu, doktor. Ty govoril,  chto  moj  narod  umer,  i  narod
Georgiya, i kapitana. I eshche odin narod umiraet. CHto zhe v etom novogo?  Zato
tvoj narod ostanetsya. Ty dolzhen radovat'sya, doktor.
   - Ruka... CHto zhe ty hochesh' delat'?
   - To, chto dolzhen. Sejchas ya uvedu korabl'  s  orbity.  Naznachennyj  srok
proshel. My priblizimsya k zvezde. Vklyuchim ustanovku. Zvezda nachnet gasnut'.
I Zemlya budet spasena.
   Averov szhal guby. Otvetil on ne srazu.
   - Horosho, Ruka. V konce koncov,  ty  prav.  Navernoe,  ty  prav.  Vremya
dejstvovat'. No... posle etogo my  vernemsya  syuda,  chtoby  zabrat'  nashih.
Nepremenno. YA nastaivayu.
   - Da, - soglasilsya Ruka. - My vernemsya.
   On pomnil, chto, vypolnyaya poruchennoe, korabl'  mozhet  pogibnut'  i  sam.
Pust': zhit' vse ravno budet bol'she nezachem.


   Vklyuchiv dvigateli na minimal'nuyu tyagu,  Ruka  uvel  korabl'  s  orbity,
chtoby podojti k zvezde na nuzhnoe rasstoyanie. Avtomaty veli mashinu.  Gibkaya
Ruka kuril. On medlenno, s udovol'stviem vypuskal dym, tyanuvshijsya polosoj,
kak Mlechnyj Put'.


   Vzojdya na prigorok, Pitek ostanovilsya.
   Vperedi blestela reka, i  stado  paslos'  na  lugu.  Bylo  teplo,  i  v
nastupayushchih sumerkah ostro pahla trava.
   On vdohnul ee aromat i leg.
   "Horoshij mir, - dumal on. - Ochen' horoshij mir. On dushist  i  tepel.  On
uyuten i shirok. Zdes' pasutsya stada. Noch'yu  mozhno  zarezat'  ovcu  i  potom
zharit' i est' myaso. I spat' na trave, ne boyas' hishchnikov, kotoryh tut net.
   Mozhet li zhizn' byt' luchshe?
   Nado vzyat' i ostat'sya zdes'. Zdes' namnogo luchshe, chem tam, na Zemle,  s
kotoroj on priletel syuda. To byla ne ego Zemlya. Na nej bol'she ne bylo  ego
lesov i dolin, bogatyh dich'yu, i ne bylo ego naroda.  Emu  ne  hotelos'  na
Zemlyu.
   Letat', - dumal on. - |to ne nuzhno:  letat'.  CHeloveku  nuzhno  vot  tak
lezhat' v trave, a  progolodavshis',  idti  na  ohotu.  Potom  ya  gde-nibud'
vstrechu zhenshchinu, i ona budet so mnoj. I vse. Tak ya budu zhit'".
   Pitek bol'she ne dumal o gibeli. V dni,  kogda  on  rodilsya,  i  ros,  i
sdelalsya vzroslym, o  budushchem  ne  dumali.  Ego  ne  bylo.  Bylo  segodnya,
dlinnoe,  nepreryvnoe  segodnya,  kotoroe  vozobnovlyalos',  eshche  ne   uspev
zakonchit'sya.
   Vot i sejchas bylo eto "segodnya". Ego vpolne hvatalo Piteku.
   On zakinul ruki za golovu, zakryl glaza i gluboko, svobodno vzdohnul.


   Georgij ehal, ne glyadya po storonam. On razmyshlyal.
   Emu ne v chem bylo uprekat' sebya. On vsegda sohranyal vernost'  tem,  kto
pozval ego. Posle Fermopil ego pozvali syuda - i on delal vse, chto ot  nego
trebovalos'. On byl vospitan v duhe Likurga; on znal, chto takoe dolg.
   Pust' ne bylo Sparty, pust' ne bylo ego druzej; no Zemlya byla, i na nej
zhili lyudi. Oni prizvali ego, i nado bylo do konca hranit' vernost' im.
   Zdes' tozhe byli lyudi. No drugie. Kogda on dumal o  nih,  oni  pochemu-to
napominali emu teh detej, hilyh i  nezhiznesposobnyh,  kakih  v  ego  vremya
shvyryali v more, chtoby oni ne otyagoshchali gorod. Vot i eto chelovechestvo  bylo
takim - hilym i nikomu ne nuzhnym. Ono zasluzhivalo togo, chtoby ego shvyrnuli
s obryva. Osobenno, esli cenoj takoj zhertvy mozhno bylo spasti Zemlyu.
   Da, luchshej doli eto chelovechestvo,  pozhaluj,  ne  zasluzhivalo.  No  dazhe
shvyryat' s obryva nado bylo, ostavayas'  voinom,  ostavayas'  muzhchinoj.  Est'
zhestokaya neobhodimost' i neobhodimaya zhestokost'. Ne dolzhno  byt'  izlishnej
zhestokosti. V ego vremena etogo ne pozvolyali. |to bylo  postydno.  Unizhalo
voina.
   Uchastvovat' v etom Georgij ne hotel.
   I poetomu ehal, sam ne znaya, kuda. Vse ravno. On sobiralsya  ehat'  tak,
poka ne pridet konec.
   On ne boyalsya konca. Ego druz'ya pogibli davno, i emu bylo stydno, chto on
do sih por eshche zhiv.
   Esli on na samom dele byl eshche zhiv, vo chto  emu  vse-taki  bylo  nelegko
poverit'.





   YA dognal ee ne srazu - tak bystro ona bezhala. Starshego Hranitelya uzhe ne
bylo vidno: navernoe, on pojmal loshad' i uskakal.
   - Anna! Pogodi! - YA protyanul ruku.
   - Krov'! - kriknula ona v uzhase. - U tebya ruki v krovi!
   |to byla krov' Nikodima, prolitaya ne mnoj:  no  vse  ravno,  Anna  byla
prava. I ya ostanovilsya, glyadya, kak ona bezhit proch', bezhit  izo  vseh  sil,
bezhit podal'she ot trupov, ot menya i ot vsego  togo,  chto  ya  celymi  dnyami
pridumyval dlya nas s nej i chto teper' bylo nikomu ne nuzhno.
   Potom ya perevel vzglyad na svoi ruki. Esli by mozhno bylo sejchas snyat'  s
nih kozhu, kak perchatki, vybrosit' i zabyt', ya sdelal by eto.  A  sejchas  ya
prosto smotrel na nih, i na zazhatuyu v pal'cah,  tozhe  zapachkannuyu  krasnym
fotografiyu v prozrachnom plastike. Monah peredal ee mne  v  poslednij  mig.
Zachem?
   YA ster rukavom krov' i vglyadelsya. I uvidel familiyu: Kristiansen.
   YA ne mogu skazat', chto ya vdrug ponyal ili  dogadalsya.  U  menya  vozniklo
vdrug takoe vpechatlenie,  chto  ya  vse  vspomnil  -  znal  kogda-to,  potom
nakrepko zabyl, a sejchas vspomnil, i vse vstalo na svoi  mesta,  i  davnee
proshloe ob®edinilos' s tem, chto proishodilo sejchas. Kristiansen,  uchastnik
drevnej ekspedicii. I ego teoriya, cherez stoletiya  voskreshennaya  SHuvalovym.
No raz Kristiansen byl zdes' i vse znal...
   Medlit' bylo nel'zya. I ya pobezhal.
   YA bezhal nazad, v lesnoe poselenie,  gde  dremal  moj  kater.  Konchilis'
pervye sutki uslovlennogo s Rukoj vremeni, i ya dolzhen byl uspet'.


   Nad poselkom stoyal plach: koe-kto uspel uzhe  vernut'sya  i  rasskazat'  o
prolitoj krovi. Begom, zadyhayas', peresek ya  ploshchad'.  Na  menya  smotreli,
menya storonilis', i hotya eshche ne brosali kamnyami, ya na begu podumal, chto do
etogo ostalos' ne tak mnogo. I  pobezhal  eshche  bystree:  sejchas  ya  ne  mog
riskovat' soboj, potomu chto ya odin mog predotvratit' bol'shuyu bedu.
   Kater okazalsya na meste i v poryadke. Tol'ko sejchas ya ispugalsya;  ran'she
ya prosto ne uspel podumat', chto ego mogli prosto raznesti na kuski,  chtoby
izbavit'sya ot vsego, svyazannogo s nami, ot vsego, chto prineslo im gore. No
kater byl v poryadke, i rebyatishki po-prezhnemu suetilis' vokrug nego  -  oni
eshche ne ponyali, chto prishla beda, oni  ne  ustali  igrat',  i  mir  vse  eshche
kazalsya im  laskovym  i  vyzyvayushchim  doverie.  YA  postoyal  nemnogo,  chtoby
otdyshat'sya, i popytalsya privesti sebya v poryadok,  chtoby  ne  napugat'  ih;
potom podoshel, ostorozhno otstranil ih ot katera i otkryl kupol.
   - Pokataj nas! - smelo skazal tot samyj mal'chik, ne-moj-syn.
   YA zastavil sebya ulybnut'sya.
   - Da, rebyata, - skazal ya.  -  YA  obyazatel'no  vas  pokatayu.  Vot  skoro
vernus' i pokatayu. A sejchas mne  nekogda,  ponimaete,  nado  ochen'  bystro
popast' v odno mesto. No ya vernus'.
   - Ty vozvrashchajsya, - skazal mal'chik, i drugie kivnuli.
   - YA vernus', - eshche raz skazal ya.
   YA vklyuchil dvigatel' i podnyalsya, a deti stoyali kuchkoj, i, podnyav golovy,
smotreli na kater, i mahali mne rukami.
   Oni uzhe skrylis' iz vidu, a ya vse eshche videl ih ryadom. YA letel, i u menya
drozhali guby.
   Civilizaciya vse-taki chego-nibud' da stoit; ya  ubedilsya  v  etom,  kogda
zavidel vnizu,  na  izvilistoj  doroge,  odinokogo  vsadnika,  snizilsya  i
ubedilsya,  chto  eto  dejstvitel'no  Hranitel'  Urovnya.  On  izo  vseh  sil
nahlestyval konya, i vse zhe uspel proskakat'  edva  desyatok  kilometrov.  YA
posadil mashinu pryamo na dorogu, pered samym ego nosom. On  povernul  konya,
no loshad' - ne mashina, sily ee issyakli, i Hranitel'  ponyal,  chto  spastis'
emu ne udastsya.
   Togda on gordo vypyatil grud'.
   - Mozhete ubivat' menya, - skazal on. - Vse ravno, nam s vami ne po puti.
I esli vy ne v sostoyanii ponyat'...
   On smotrel na moi ruki - u menya ne bylo vremeni otmyvat' ih,  da  ya  ne
dumal o tom vpechatlenii, kakoe mozhet proizvesti  moj  oblik:  sejchas  byli
dela povazhnee. I ya nachal srazu s suti dela.
   - Kristiansen! - skazal ya. - |to imya govorit vam chto-nibud'?
   On udivlenno vzglyanul na menya.
   - A vam?
   - Da, - skazal ya. - Nash uchenyj, SHuvalov, razvil ego gipotezu, i poetomu
my zdes' okazalis'. |to imeet otnoshenie k regulirovaniyu zvezdy?
   YA videl, chto Hranitel' sderzhivaetsya s trudom. No otvetil on spokojno:
   - My vse vremya pytaemsya ob®yasnit' eto.  No  nikto  iz  vas  ne  pozhelal
vyslushat'...
   - Ob®yasnyajte.
   - |to budet trudno, esli vy ne znakomy s nashej naukoj...
   - YA ne znakom ni s kakoj naukoj, -  prerval  ya  ego,  -  no  pust'  moe
nevezhestvo vas ne smushchaet. Rasskazhite tak, chtoby ya ponyal,  i  ne  teryajte,
pozhalujsta, vremeni. U nas ostalos' men'she sutok.
   On udivlenno podnyal brovi:
   - CHto zhe proizojdet cherez sutki?
   - Esli my ne podadim nikakogo signala, nash korabl'... odnim slovom,  on
pogasit vashe solnce.
   - CHerez sutki?
   - I dazhe ran'she, esli budut priznaki opasnosti.
   Tut ya zametil, chto on poblednel.
   - V chem delo?
   - Skazhite... - on govoril kak by v nereshitel'nosti, - tot iz  vas,  chto
strelyal... on - reshitel'nyj chelovek?
   - Da. I ochen'.
   - Togda... Togda... ploho.
   - Pochemu?
   - On  obnaruzhil  nash  energeticheskij  centr.  Centr  pitaet  ustanovku,
reguliruyushchuyu Solnce, ona nahoditsya tam zhe,  po  sosedstvu...  Ee  my  tozhe
privezli s soboj... Kazhdyj raz, kogda svetilo okazyvaetsya v zenite, my...
   YA ne srazu poveril emu. I dazhe nemnogo obidelsya.
   -  Nu,  -  prerval  ya  Hranitelya,  prerval  s  chuvstvom   oskorblennogo
dostoinstva. - Esli by tam poblizosti okazalas'  takaya  ustanovka,  my  ne
mogli by ne zametit' ee, a togda uzh...  Neuzheli  vy  hotite  skazat',  chto
podobnoe  ustrojstvo  mozhet  obojtis'  bez  ogromnoj  antenny,   kakogo-to
reflektora, chtoby fokusirovat' eto  vashe  izluchenie...  No  ved'  tam  net
nichego pohozhego!
   On neterpelivo mahnul rukoj.
   - Nu konechno zhe, - zagovoril on bystro-bystro, boyas', vidimo,  chtoby  ya
snova ne prerval ego ne doslushav. - Razumeetsya, nevozmozhno bylo privezti s
soboj eshche i antennu. No  vse  eto  bylo  predusmotreno!  Les!  Les  sluzhit
antennoj, k kazhdomu, da-da, k kazhdomu derevu podvoditsya nuzhnaya chastota  ot
reguliruyushchej ustanovki. Les! Neuzheli vy, nahodyas' tam, dazhe  ne  zametili,
chto les etot vyros ne sam, chto on posazhen! Byla sdelana oshibka,  kogda  my
reshili postroit' tam  gorod,  my  spohvatilis'  slishkom  pozdno:  blizost'
goroda opasna dlya lesa, k sozhaleniyu, slishkom opasna, kak my  ni  staraemsya
vnushit' vsem i kazhdomu mysl' o svyashchennosti, o  neprikosnovennosti  kazhdogo
dereva v nem. Gorod - znachit, stroitel'stvo, a kakoe  stroitel'stvo  mozhet
obojtis' bez topora? No vsyakij ushcherb, nanesennyj etomu lesu - ugroza  vsej
planete, potomu chto narushaetsya regulirovanie nashego svetila. I poetomu  my
reshili...
   On govoril vse bystree i zhestikuliroval vse shire, emu  neobhodimo  bylo
ubedit' menya, vo chto by to ni stalo zastavit' chto-to predprinyat', chtoby ne
dopustit' gibeli ih naroda - da i nashego tozhe.  No  ya  na  kakoe-to  vremya
perestal ego slushat', potomu chto samoe glavnoe uzhe ponyal, i ne tol'ko  to,
chto on hotel mne rasskazat' i dokazat'.
   YA ponyal i drugoe.
   Net, ne ya i ne vse my byli  vinovaty  v  tom,  chto  grozilo  proizojti.
Potomu chto ne my dolzhny byli letet' syuda, ne nas dolzhny byli poslat'.  My,
nash ekipazh,  v  kakoj-to  stepeni  predstavlyali  soboj  istoricheskij,  tak
skazat', razrez chelovechestva, no tut vsya  nasha  mnogotysyacheletnyaya  istoriya
byla ni k chemu. Kakimi by horoshimi i nuzhnymi kachestvami my ni obladali, no
u nas ne bylo glavnogo: ne bylo soznaniya togo, chto ch'yu-to gibel', hotya  by
odnogo cheloveka, hotya by po samoj krajnej  neobhodimosti,  dopustit'  bylo
nevozmozhno, nepristojno dlya lyudej... Net, ne my dolzhny byli  letet'  syuda,
ekipazh tozhe dolzhen byl sostoyat' iz lyudej, podobnyh SHuvalovu  ili  Averovu,
no oni okazalis' na korable v men'shinstve, da k tomu zhe s  samogo  momenta
vysadki na planetu Dal' razdelilis' i uzhe ne mogli ni sovetovat'sya drug  s
drugom, ni cherpat' odin v drugom podtverzhdenie esli ne  svoim  myslyam,  to
svoim chuvstvam i ubezhdeniyam. Oni, imenno oni, predstavlyali nastoyashchij  den'
Zemli, a my, ya i ves' ekipazh, byli ee proshlym, i nashi mysli, pobuzhdeniya  i
nastroeniya byli pobuzhdeniyami i nastroeniyami proshlogo, proshloe  v  eti  dni
okazalos' sil'nee nastoyashchego, a eto ploho, tak byt' ne dolzhno. Lyudi dolzhny
primeryat' svoi dejstviya ne k proshlomu, a k budushchemu, no na etot raz tak ne
poluchilos' i ne moglo poluchit'sya, i zhal', chto umnaya i  gumannaya  Zemlya  ne
podumala ob etom prezhde, chem otpravlyat'  v  polet  imenno  nas.  Pust'  my
proshli cherez vojny, a chelovechestvo SHuvalova  ih  davno  zabylo,  pust'  my
umeli riskovat', opravdanno i neopravdanno, a oni ne umeli - im nado  bylo
perestupit' cherez eto i letet' samim, tol'ko samim. Togda  SHuvalov,  mozhet
byt', i ne otnessya by s takim predubezhdeniem  k  vozmozhnomu  urovnyu  nauki
planety Dal' - on vspomnil by hotya by o narodnoj medicine, kotoruyu v  svoe
vremya chohom otnosili k shamanstvu i znaharstvu - a ona byla prosto sposobom
maksimal'no ispol'zovat' to, chto dala cheloveku sama priroda dlya zashchity ego
sushchestvovaniya i zdorov'ya... No teper' etogo bylo uzhe  ne  izmenit',  i  na
planete Dal' okazalis' my, a ne kto-libo drugoj, i teper' imenno  my  byli
obyazany prinoravlivat' svoi dejstviya k budushchemu, a ne k tomu proshlomu,  iz
kotorogo yavilis'. My, a tochnee - ya. Imenno ya.
   Tol'ko tut ya snova stal slushat' ego.
   - ...I my ne mogli predstavit', - bormotal on, -  chto  Zemlya,  velikaya,
moguchaya  Zemlya,  do  takoj  stepeni  prenebrezhitel'no  otnesetsya  k  nashim
znaniyam...
   Tut ya podnyal ruku, preryvaya.
   - Prostite nas. Hranitel'! - skazal ya. - Pojmite: eto -  ne  Zemlya.  Ne
nastoyashchaya Zemlya. Tak uzh poluchilos'.  Ne  stanu  sejchas  ob®yasnyat',  kak  i
pochemu. Glavnoe  sejchas  v  drugom.  Pover'te,  Zemlya  otnesetsya  k  vashim
znaniyam, ko vsemu, chto  vy  delaete,  s  bol'shim  uvazheniem.  No...  Odnim
slovom, vy govorili ob ustanovke, reguliruyushchej svetilo, vashu zvezdu...
   On posmotrel na menya neskol'ko otoropelo - emu trudno  bylo,  navernoe,
predstavit', chto bol'shinstvo iz skazannogo im ya propustil mimo ushej.
   - Nu konechno zhe! - skazal on pochti v otchayanii. - A etot... vash tovarishch,
tot, kto strelyal, vy sami znaete, on ved' grozil  vyklyuchit'  ee.  Esli  on
sdelaet  eto,  my  ne  smozhem  provesti  ocherednoj  seans,  i  togda  nashe
svetilo...
   - Vzorvetsya?
   - Nu, do etogo eshche daleko. No ono nachnet proyavlyat' priznaki  povyshennoj
aktivnosti, i vashi lyudi na korable...
   - Ponyal! - skazal ya. - Ponyal...
   - Glavnoe, - skazal on, - chtoby vy ponyali odno: my vse eshche  sushchestvuem,
poka na nashej planete zhivut lyudi s etoj zvezdoj  nichego  ne  stanetsya.  My
ohranyaem sami sebya...
   "I nas, - podumal ya. - Potomu chto esli to, chto on govorit,  pravda,  to
Dal' vspyhnula by uzhe davno, ne bud' lyudej, i kto znaet, chto proizoshlo  by
togda s Zemlej! My prileteli  k  vam  i  dumali,  chto  mozhem  spasti  vas;
okazalos', chto eto vy spasaete nas, nechayannyj malen'kij  forpost  bol'shogo
chelovechestva".
   - CHtoby razobrat'sya v etom luchshe,  -  prodolzhal  Hranitel',  uzhe  pochti
sovsem uspokoivshijsya, - vashi uchenye dolzhny govorit' s nashimi. No tol'ko ne
nado zastavlyat' nas...
   On vzdrognul - navernoe, snova uvidel,  kak  my  umeem  zastavlyat'.  No
spravilsya s soboj  i  hotel  prodolzhat'.  YA  podnyal  ruku,  preryvaya  ego.
Govorit' ob etom bylo nuzhno, no tol'ko ne sejchas...
   - Odnu minutu, - skazal ya. - Vy menya obespokoili, i ya hochu predupredit'
teh, kto ostalsya na korable, chtoby oni nichego ne  predprinimali,  poka  ne
prilechu ya.
   On kivnul. YA sel v  kater,  vklyuchil  indikator  polozheniya  korablya.  On
nahodilsya eshche v zone radiovidimosti, hotya vot-vot dolzhen byl pokinut' ee -
togda ego bylo by ne dozvat'sya... YA  poslal  signal.  Obozhdal.  Otveta  ne
bylo. YA poslal eshche i eshche raz. Korabl' molchal,  goluben'kaya  tochka  ego  na
ekrane indikatora pridvigalas' vse blizhe k krayu. Pomeh ne bylo, no korabl'
ne otklikalsya. I eto moglo oznachat' lish' odno: nikto ne  sidit  na  svyazi,
vse -  vernee,  oba  -  zanyaty  chem-to  drugim.  CHem  zhe?  Delo  nastol'ko
znachitel'noe, chtoby radi nego brosit' svyaz', moglo byt' lish' odno:  ataka.
Ataka zvezdy. Znachit, Rycar' dejstvitel'no vyklyuchil stanciyu,  zvezda  ushla
iz-pod kontrolya, Averov zametil eto, a Ruka...
   YA glyanul na Hranitelya. On stoyal, gotovyj, vidimo, ob®yasnyat',  ubezhdat',
ugovarivat'...
   - Potom, - skazal ya. - Nuzhno speshit'.
   On ponyal i kivnul.
   - My budem zhdat' vas, - skazal on.
   - Da, - otvetil ya. - YA vernus', i my pogovorim obo vsem.
   I ya vklyuchil starter.


   Kater vzvilsya tak stremitel'no, slovno on i sam ponimal, kak nuzhno  nam
speshit' i pochemu nuzhno.
   Sejchas  nel'zya  bylo  smotret'  na  hronometr.  Nado   bylo   sohranyat'
spokojstvie. Inache mozhno bylo v dva scheta ispugat'sya, i uzhe togda  strelka
navernyaka obognala by menya, a nado bylo, chtoby poluchilos' naoborot.
   Est' horoshee sredstvo protiv myslej o budushchem. |to  -  vospominaniya.  I
poka peregruzka vtiskivala menya v kreslo i vse bolee redkij vozduh svistel
za bortom, ya dumal o proshlom i povorachival ego tak i etak. Vsyakoe proshloe.
I davnee, i sovsem svezhee. I luchshee, chto bylo v nem, i hudshee. Veroyatno, ya
ne  byl  uveren,  chto  u  menya  eshche  kogda-nibud'   poyavitsya   vozmozhnost'
vspominat'.
   I ya dumal, ispol'zuya poslednie minuty pered vyhodom na nuzhnyj kurs.
   Anna ushla, i ya  znal,  chto  eto  vse.  Navernoe,  to,  chto  sovershilos'
neskol'ko stoletij nazad sovsem v inoj  tochke  prostranstva,  dolzhno  bylo
povtorit'sya - i povtorilos' sejchas i zdes'.
   YA vspominal i ponimal, chto v pamyati moej obe oni, Nanika i Anna,  stali
uzhe putat'sya. Oni sroslis' vmeste, i inogda trudno bylo  skazat',  chto  zhe
proishodilo v toj zhizni, a chto - v etoj.
   Kogda ona skazala mne: "YA vsegda chuvstvovala sebya korolevoj?" A  ya  eshche
otvetil: "Hochu vorvat'sya v vashe korolevstvo zavoevatelem".
   Kazhetsya, togda s nej my byli na "vy", a s Annoj srazu stali na "ty".
   A kogda ona skazala: "Vse budet, budet - tol'ko ne segodnya"?
   Net, pozhaluj, uzhe teper'. Tochno. Teper'.
   A chto tolku? CHto tolku v tom, kogda imenno?
   Vse ravno, eto nichem ne zakonchilos'. I ne moglo.
   "I ne nado", - dumal ya dovol'no-taki tosklivo. S takoj  toskoj  dumaet,
navernoe, kakaya-nibud' chernaya sobachka - chernyj pudel', skazhem, - v  chernuyu
noch', kogda pesik ne vidit dazhe konchika svoego  hvosta  s  takoj  priyatnoj
kistochkoj; s chernoj toskoj, odnim slovom.
   Tak ya dumal, poka eshche ostavalos' vremya. No vot  ego  bol'she  ne  stalo:
prishla pora vyhodit' na svyaz'.
   YA vklyuchil raciyu i stal vyzyvat' korabl'.
   Nikto ne otvechal.
   YA snova poslal vyzov.
   I opyat' nikto ne otvetil, i ya uzhe znal,  chto  ne  otvetyat,  potomu  chto
sdelat' eto teper' bylo nekomu: Ruka sidit za hodovym pul'tom,  a  Averov,
gde by on ni byl, uzh vo vsyakom sluchae ne dezhurit na  svyazi.  Net,  mne  ne
udastsya okliknut' ih na rasstoyanii. Tol'ko dognat'. Dognat',  shvatit'  za
plecho i skazat': stop, rebyata!
   Proshlo eshche desyat' minut - i nakonec  kater  vyshel  na  orbitu  korablya.
Imenno v tu ee tochku, gde dolzhen byl nahodit'sya korabl'. No tam ego bol'she
ne bylo.
   YA  dazhe  ne  stal  smotret'  na  hronometr:  strelka  vyigrala  u  menya
distanciyu.
   No ya podumal, chto korabl' ushel nedaleko. Na  malyh  distanciyah  u  menya
byla fora: korabl' razgonyalsya kuda medlennee katera. Odnako, esli upustit'
vremya, nichem bol'she ne pomozhesh'. Moj kater byl  chistym  sprinterom,  i  na
dolgoe presledovanie na maksimal'noj skorosti u nego prosto ne hvatilo  by
energii.
   Teryat' mne bylo nechego. Nuzhno bylo riskovat'.
   I ya strashno razozlilsya na vse na svete. Na Annu, na sebya, na  proklyatuyu
zvezdu s  ee  planetoj,  na  SHuvalova,  kotoryj  ne  smog  dogovorit'sya  s
Hranitelyami, na Ruku, kotoryj ne mog obozhdat' eshche hotya by polchasika...
   Mozhno bylo vklyuchit' lokator: ya primerno  predstavlyal  put'  korablya,  i
znal, chto sejchas planeta uzhe ne budet zatenyat' ego.  I  v  samom  dele,  ya
pojmal ego pochti srazu. On okazalsya dal'she, chem ya  dumal.  ZHat'  sledovalo
vovsyu. I mozhno bylo uspet', a mozhno bylo i ne  uspet',  nikto  ne  dal  by
garantii.
   I ya eshche bol'she razozlilsya na vseh - krome detej.
   Krome teh, kto  ostalsya  tam,  v  lesnom  poselenii,  ozhidaya,  kogda  ya
vernus', chtoby pokatat' ih. YA ved' obeshchal eto, ser'ezno obeshchal, a  oni  ne
privykli, chtoby vzroslye obmanyvali ih, da i bez togo vsem  izvestno,  chto
samoe plohoe na svete - obmanyvat' detej.
   Krome teh, kto  ostalsya  tam,  v  lesnom  poselenii,  ozhidaya,  kogda  ya
vernus', chtoby pokatat' ih. YA ved' obeshchal eto, ser'ezno obeshchal, a  oni  ne
privykli, chtoby vzroslye obmanyvali ih, da i bez togo vsem  izvestno,  chto
samoe plohoe na svete - obmanyvat' detej.
   I etih detej, i ostal'nyh detej planety  Dal',  i  vseh  detej  voobshche,
skol'ko by ih ni bylo vo Vselennoj.
   YA mog sejchas ne doletet' do korablya, rassypat'sya na kuski ran'she. No ne
mog ne drat'sya do poslednego za detej. Za vseh detej.
   I ya skazal dranduletu:
   - A nu-ka, davaj, Misha...
   Tak ya nazyval ego, kogda my byli naedine.
   I my s nim dali.
   Planeta ostalas' daleko vnizu.  Ona  umen'shalas'  stremitel'no,  i  uzh,
konechno, ni pri kakom uvelichenii na nej ne razlichit' bylo  teh  rebyatishek,
chto zhdali menya, rebyatishek, kotorym ne terpelos' letat' i  kotorye  dolzhny,
dolzhny byli v  etoj  samoj  zhizni  poletat'  i  podnyat'sya  vyshe  teh,  kto
prokladyval im dorogu.
   I ni pri kakom uvelichenii ne razlichit' bylo Annu, devushku, kotoraya menya
ne lyubila, no ne delalas' ot etogo huzhe, i kotoraya dolzhna byla eshche najti v
zhizni svoe, nastoyashchee - a  dlya  etogo  ej  nado  bylo  zhit',  kak  i  vsem
ostal'nym.
   Davno uzhe ne bylo vidno lyudej Urovnya, ni lyudej iz lesa, ni  Hranitelej,
ni moih tovarishchej, kotorye, navernoe, vse zhe ne byli vinovaty v  tom,  chto
rodilis' togda, kogda rodilis', i dumali tak, kak ih uchili, a ne inache; ne
vidno bylo nikogo iz nih, no ya znal, chto oni tam.
   Planeta ostalas' vnizu, korabl' uspel ujti daleko vpered, i ya poka dazhe
ne znal, nastigayu li ego, ili  tak  i  budu  dogonyat',  poka  ne  konchitsya
toplivo. Planeta glyadela na menya uzhe drugim polushariem, i  vse  lyudi,  kto
nahodilsya na nej, esli i smotreli sejchas vverh,  to  videli  druguyu  chast'
Vselennoj - tu, gde menya ne bylo. No mne kazalos', chto oni smotryat  imenno
na menya, i mashut rukoj, i zhelayut mne uspeha.
   YA vyzhimal iz tehniki vse, chto mozhno i chego nel'zya bylo, mashina rabotala
na rasplav, kater drozhal ot perenapryazheniya, i ya drozhal tozhe, i  znal,  chto
esli my ne spasem etih lyudej, vseh, skol'ko by  ih  ni  bylo,  sto  tysyach,
million ili desyat' millionov, - esli my ne spasem ih,  to  eto  budet  moya
vina, potomu chto, znachit, ya ne  sdelal  vsego,  chto  mozhno  i  nuzhno  bylo
sdelat'.
   I ya nikogda ne uslyshu bol'she priglushennyj golos, govoryashchij:
   - Znaesh', ya, kazhetsya... schastliva.
   I zvonkie golosa, perebivayushchie drug druga:
   - Vozvrashchajsya i obyazatel'no pokataj nas!
   No na takoj konec ya ne byl soglasen.
   Vse bylo na predele, Misha predosteregayushche gudel, kak budto ukoryal  menya
v neostorozhnosti i zhestokom k nemu, kateru, otnoshenii. I ya skazal emu:
   - Misha, ya ne storozh bratu moemu. No ya emu zashchitnik. I  bratu  moemu,  i
synu moemu, i moej lyubvi. Potomu chto inache ya nedostoin ni brata, ni  syna,
ni lyubvi. Tak chto ne budem zhalet' sebya: v tot mig, kogda my pozhaleem sebya,
my lishimsya prava na ch'e-to uvazhenie. A ya ne hochu etogo...
   A bol'she ya ne skazal nichego, potomu chto daleko-daleko po kursu my s nim
uvideli ogni korablya, i nam s nim pokazalos', chto zhizn' eshche vperedi.

Last-modified: Thu, 16 Nov 2000 21:36:22 GMT
Ocenite etot tekst: