Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   "Kapitan Ul'demir", kniga vtoraya.
   N.Novgorod, "Floks", 1993 ("Izbrannye proizvedeniya" t.2).
   OCR & spellcheck by HarryFan, 16 November 2000
   -----------------------------------------------------------------------




   ...potom stvorki s容halis' so zvukom, s kakim prozrachnaya volna nabegaet
na  belyj  raskalennyj  pesok  plyazha,  kogda  solnce  poet   i   net   sil
shevel'nut'sya, dazhe otkryt' glaza, kogda sam ty stal i solncem, i peskom, i
morem,  i  vselennoj,  istekayushchej  bezdumnym  schast'em   bytiya.   Holodnyj
sluzhebnyj svet, otsechennyj dver'yu, ostalsya v  koridore,  kuda  tol'ko  chto
vyshla zhenshchina, derzha v ruke chto-to mercayushchee i nevesomoe, kak luchi  zvezd,
- to, v chem ona skol'ko-to vremeni nazad voshla syuda, ko mne,  neozhidannaya,
slovno prinesennaya na rukah moego zhelaniya i toski. Toski po nej? Ne  znayu;
sejchas ya mogu uverenno skazat' - da! No  eshche  za  mgnovenie  do  togo  mne
predstavlyalos' drugoe lico i drugie linii; teper' oni ne to chtoby ischezli,
no kak-to sovmestilis' s novymi, rastvorilis' v nih, a  imya,  stol'ko  raz
proiznosivsheesya      mnoyu      v      moem      dvojnom       odinochestve,
vremenno-prostranstvennom, - imya  eto  okazalos'  i  v  tom,  i  v  drugom
izmerenii tak zhe daleko, kak i sama planeta Dal'.
   ZHenshchina ushla, no ostalas' zdes', i pered moimi  zakrytymi  glazami  vse
eshche stoyal ee siluet v pryamougol'nike  razdvinutyh  stvorok,  a  telom  eshche
oshchushchalos' ee teplo, a obonyaniem - zapah, svetlyj zapah vesennego rassveta,
a sluhom - nevesomoe ee dyhanie i kakie-to slova, te,  chto  ne  osedayut  v
slovaryah, no, slovno  molnii,  rozhdayutsya  i  gasnut,  blesnuv  edinozhdy  i
oslepitel'no, slova, ne vyrazhavshie myslej, -  mysl'  est'  lish'  otrazhenie
zhizni, - no sami byvshie zhizn'yu, estestvennye, kak  shelest  lesov  i  plesk
vody;  a  zreniem  vse  eshche  vosprinimalsya  tyazhelyj  blesk  v  ee  glazah,
kazavshijsya otsvetom drevnih kostrov, u kotoryh  sideli  troe:  Ona,  On  i
Lyubov'. Hotya na dele to byl, navernoe, otblesk shkal repiterov na pereborke
moej kayuty, no v te mgnoveniya ya ne stal by glyadet' na nih, dazhe pokazhi oni
konec sveta... Ona ushla, no vse moi chuvstva  krepko  derzhali  ee,  vse  do
edinogo, potomu chto lyuboe iz nih nepremenno dlya schast'ya. I pamyat' tela,  i
drugaya pamyat' tozhe,  so  strannoj  tochnost'yu  vnov'  povtoryavshaya  kadr  za
kadrom: kak raskatilis' neozhidanno stvorki, hotya ya byl  u  sebya,  a  dver'
otzyvalas' tol'ko na moj shifr; kak voshla Ona. Imenno tak vosprinyal ya ee  v
tot mig: Ona - hotya mne byli prekrasno izvestny ee imya i dolzhnost' i mesto
po lyubomu iz korabel'nyh raspisanij, tochno tak zhe,  kak  mne  izvestno  (i
dolzhno byt' izvestno) vse o kazhdom, kto tol'ko  est'  na  bortu.  Ne  mogu
skazat', chto ya vstal navstrechu ej; menya podnyalo, i tolknulo, i opustilo na
koleni, i zastavilo pocelovat' kraj togo, mercavshego, chto bylo  nadeto  na
nej. Ne bylo udivleniya: udivlyayutsya  melocham,  pered  stihiej  preklonyayutsya
bezmolvno; i ne bylo ni  odnogo  razumnogo  slova,  kak  ne  byvaet  ih  v
orkestre, kogda ispolnyaetsya velikaya muzyka... Pamyat' pokazyvala i  dal'she;
mozhno, veroyatno, najti slova, kakimi vse eto opishetsya tochno - no  neverno.
CHelovek mozhet vyrazhat' odnimi i temi zhe slovami i proklyatie, i  molitvu  -
zdes' byla molitva.
   Minulo vremya, i ona ushla, vot tol'ko chto,  vse  tak  zhe  bezmolvno,  no
mezhdu nami ne ostalos' neyasnogo.  YA  lezhal  opustoshennyj,  no  ne  pustoj,
potomu chto iz menya slovno vyskrebli vse  nizkoe,  unyloe  i  dryannoe,  chto
tol'ko vo mne bylo, i vmesto etogo napolnili menya chem-to, s chem mozhno zhit'
tysyachi, let, ne unyvaya. I mne stalo  kazat'sya  vdrug,  chto  vse  na  svete
prosto (i nasha ekspediciya v  tom  chisle),  chto  my  blagopoluchno  doletim,
Arhimedy nashi i Mihajly Vasil'evichi,  i  prochie  bystrye  razumom  Nevtony
sovershat vse, chto im polagaetsya, vyyasnyat pri pomoshchi svoej beloj, chernoj  i
pestroj v krapinku magii to, chto sleduet, a zatem chemu polozheno  goret'  -
zazhzhetsya, a chemu potuhnut' - pogasnet, i my otchalim v obratnyj put',  tashcha
za soboj dlinnyj hvost vpechatlenij. A kogda  vernemsya  na  Zemlyu,  planeta
perestanet kazat'sya mne chuzhoj,  potomu  chto  tam,  gde  dvoe  vmeste,  tam
voznikaet i vse prochee, chto nuzhno v zhizni. A na finishe...
   YA dremal, navernoe, ili grezil; zummer  vyzova  pronik  v  soznanie  ne
srazu. V drugoe vremya ya myslenno (i dazhe ne tol'ko) proklyal by -  kto  tam
sejchas stoit  vahtu?  Da,  Uve-Jorgen,  doblestnyj  rycar'  istrebitel'noj
aviacii; znachit, ya proklyal by Uve-Jorgena, i vsyu ego vahtu, i ves'  lichnyj
sostav, vklyuchaya uchenyh i avtooperatorov, i korabl', i  ves'  rejs,  i  vsyu
Zemlyu, a takzhe i dostupnuyu i nedostupnuyu nam Vselennuyu, vse, chto  est',  i
vse, chego net; ne lyublyu, kogda menya budyat. No na  etot  raz  ya  byl  polon
dobroty, i mne zahotelos' izlit' ee na kogo-nibud' eshche, pust' i na Rycarya.
Tak chto, dotyanuvshis' do knopki, ya proiznes po vozmozhnosti mirolyubivo:
   - Kapitan Ul'demir.
   - Kapitan, - golos Uve-Jorgena prozvuchal otvlechenno-besstrastno, kak  i
vsegda na sluzhbe. - S priyatnym probuzhdeniem, kapitan. Dobroe utro.
   - CHto u vas tam?
   Dosada, veroyatno, vse zhe ostavila sled v  moem  golose,  sudya  po  chut'
udivlennomu:
   - Vy prikazali podnyat' vas, kapitan, kogda priblizimsya k tochke vyhoda.
   - Kak, uzhe? A ya rasschityval,  chto  vsya  noch'  vperedi.  Kanulo  kuda-to
vremya. - I totchas zhe drugaya  mysl'  perebila  pervuyu:  bednaya,  kakovo  ej
sejchas: ne vyspavshis' - za pul't...
   - U menya vse, kapitan, - molvil Uve-Jorgen,  ustav,  vidno,  dozhidat'sya
otveta.
   - Sejchas budu. Rabotajte po raspisaniyu. Vse.
   I ya sobralsya bylo pozhalovat'sya samomu sebe, chto  vot  opyat'  prihoditsya
podnimat'sya ni svet ni zarya, v moem-to ser'eznom vozraste,  -  no  tut  zhe
vspomnil, chto otnyne, s etoj nochi, ya  molod,  molozhe  molodyh.  I  vskochil
bystro, slovno kazhdaya pruzhinka vo mne byla snova zavedena do otkaza.


   Gde-to, gde-to (vprochem, rasstoyaniya - fikciya v etom mire, i net nichego,
chto bylo by slishkom daleko ot nas) serebryanye pticy vsporhnuli  i  letuchie
ryby  rinulis'  v  polet,  strojnye,   na   antigrav-tyage,   s   golovkami
avtomaticheskogo navedeniya na svet, na teplo, zvuk  i  zapah  -  na  vsyakoe
dyhanie zhizni. Tam, kuda oni  ustremilis',  mgnovenno  gryanuli  bezzvuchnye
vihri v tesnyh nedrah strategicheskih mashin, dvojnye i trojnye parallel'nye
cepi ne  podveli,  vse  bylo  vmig  podschitano,  vzvesheno  i  resheno  -  i
serebryanye pticy podnyalis' navstrechu, i vzvilis' letuchie  ryby,  antigravy
avtomaticheskogo navedeniya. Mgnovennym byl dialog  ne  oshibayushchihsya  nezhivyh
umov; i pticy klevali ryb, a ryby v kloch'ya razryvali ptic s toj i s drugoj
storony, i odna chast' sgorela, i rassypalas',  i  upala,  a  drugaya  chast'
prorvalas' v tu i inuyu storony. I u ptic  raskrylis'  lyuki,  a  boegolovki
letuchih ryb razdelilis', kak razletaetsya v storony osinyj roj. |ti sdelali
svoe delo srazu, no i te, chto  upali  ne  doletev,  tozhe  sovershili  svoe,
tol'ko sekundami pozzhe. Potomu chto antizaryad bomby li,  golovki  li  mozhet
lish' schitannye sekundy sushchestvovat' v otklyuchenii  ot  moshchnyh  stacionarnyh
energeticheskih ustanovok, pitayushchih magnitnoe  pole,  svernutoe  kokonom  i
predohranyayushchee neskol'ko kilogrammov antisvinca -  v  dva  horoshih  kulaka
velichinoj, - ot soprikosnoveniya s korpusom bomby ili golovki, sdelannym iz
obychnogo splava. Rovno stol'ko vremeni, skol'ko nuzhno, chtoby  doletet'  do
celi, magnitnyj kokon prodolzhaet zhit', pitayas' ot akkumulyatora, a zatem  -
annigilyaciya, vzryv. Kazhdyj takoj  zaryad  stoil,  skol'ko  stoit  postroit'
gorod, i energii potreblyal, skol'ko ee potreblyaet gorod  s  ego  zavodami,
podzemkami, reklamami, utyugami i nochnikami. Bezopasnost' trebuet  zhertv  -
no, vidno, uzhe ne pod silu stalo istekat' sokami, pitaya bezopasnost', i  -
gde-to, gde-to! - lyudi - a skoree  dazhe  sozdannye  imi  osobo  doverennye
mashiny - reshili, chto risk - deshevle, inache -  tupik,  ibo  mozhno  zaryadit'
AV-bombu, a razryadit' uzhe nel'zya,  ee  mozhno  lish'  vzorvat',  no  vyvesti
zaryady v kosmos i  vzorvat'  na  bezopasnom  rasstoyanii  ot  planety  tozhe
nel'zya, ibo put' kazhdogo zaryada strogo rasschitan, i rasstoyanie,  kakoe  on
mozhet projti, slishkom malo,  chtoby  vzryvy  ne  otrazilis'  na  vsem,  chto
sushchestvuet na planete. Ne dodumalis' razoruzhit'sya, poka rech'  shla  eshche  ob
idillicheskih termoyadernyh zaryadah, kotorye razryadit' bylo - raz plyunut', a
teper' eto stalo vse ravno chto vystrelit' sebe samomu v  visok  -  tak  uzh
luchshe v protivnika! I belye  plamena  vspyhnuli,  kak  esli  by  mnozhestvo
Vselennyh vnov'  rozhdalos'  iz  temnogo,  vnevremennogo  i  vnepostizhimogo
protoveshchestva. Net, oni vspyhnuli yarche, chem mnozhestvo Vselennyh. Nichto  ne
moglo ucelet', i ne ucelelo. Tak eto bylo na planete  SHakum,  obrashchavshejsya
vokrug  solnca,  chto  vosprinimaetsya  na   Zemle   lish'   kak   slaben'kaya
radiozvezdochka v sozvezdii Parusa.
   No net nichego v etom mire, chto bylo by daleko ot nas.


   I vot razgovor, chto proizoshel odnovremenno  (pri  vsej  otnositel'nosti
etogo ponyatiya) sovsem v  drugom  prostranstve,  no  ne  ves'ma  daleko  ot
gibnuvshej planety, otkuda ona byla vidna kak by sverhu vniz, i vidno  bylo
takzhe i mnogoe drugoe.
   - Fermer! - skazal Master, neveselo, kak vsegda,  usmehayas'.  -  Vot  i
opyat'. Neuzheli vse zrya, i my s toboj bessil'ny?
   Fermer chut' povernul  lico,  sosredotochennoe  i  grustnoe,  na  kotorom
plyasali belye bliki.
   - My snova chto-to upustili.
   Master vstal ryadom s Fermerom i stal smotret' tuda zhe, i  na  ego  lice
tozhe zaigrali belye bliki, slovno ot rozhdavshihsya mirov - no  etot  mir  ne
rozhdalsya, on gibnul na ih glazah. Oni molchali, poka ne  ugasla  poslednyaya,
zapozdalaya vspyshka, kotoroj moglo i  ne  byt',  ibo  vse  svershilos'  uzhe:
unichtozhenie bylo garantirovano nadezhno. Lish' togda Master zagovoril vnov':
   - Mne vse zhe ne verilos'. Hotya v glubine dushi ya, navernoe, zhdal  etogo.
YA ne smog pomeshat'.
   - Ty ne posylal tuda emissarov?
   - CHetyrezhdy, v raznoe vremya.  Vse  chetvero  libo  zhestoko  ubity,  libo
umerli v zatochenii. YA zdes' szhimal kulaki,  no  nichego  ne  mog  podelat'.
Ochen' zhal', chto, posylaya emissara, my ne vprave pomoch'  emu  nichem,  krome
sovetov. No inache ego raskryli by tam srazu. A nikto ne lyubit  vliyaniya  so
storony. Peremeny dolzhny prihodit' iznutri - ili kak by iznutri...
   - Mozhet byt', ne nado bylo posylat' ih poodinochke? Te zhe chetvero,  esli
by poslat' ih razom...
   - Kak budto  ya  ne  znayu  etogo,  Fermer!  No  gde  mne  vzyat'  stol'ko
emissarov? A s gruppoj eshche slozhnee: ona ne  mozhet  byt'  sluchajnoj  kuchkoj
maloznakomyh lyudej. Nashi trebovaniya vysoki.
   - Dlya takoj nuzhdy ya mog by otpustit' kogo-nibud' dazhe s moej Fermy.
   - Razve u nih malo raboty? Ili  vokrug  nedostatochno  mirov,  trebuyushchih
nashih usilij? Gde-to nashih lyudej vsegda nedostaet. I v rezul'tate - vot...
   - Mozhet byt', etot mir i ne stoil  takih  sokrushenii.  Slishkom  gluboko
rasprostranilas' tam zaraza. A u menya est' pravilo: bol'noe derevo  dolzhno
sgoret', - surovo otozvalsya Fermer, no v golose ego  slyshalas'  ustalost',
kakaya voznikaet ne ot trudov, no ot neudach. -  Sornuyu  travu  vyzhigayut,  i
bol'noj suk tozhe otsekayut i predayut plameni. Tak. No mne zhal'. I togo, chto
sluchilos', i togo, chto eshche mozhet proizojti gde-nibud' v drugom meste.  Eshche
ne ves' sornyj les vygorel.
   - Hodyat sluhi o tvoej  dobrote,  Fermer,  -  s  toj  zhe  edva  zametnoj
usmeshkoj progovoril Master.
   - Dobrota i dobro - ne vsegda odno i to zhe, - vozrazil Fermer. - No mne
zhal', povtoryayu. Ved' tam prorastalo i dobroe, odnako  ne  uspelo.  Slishkom
mnogo bylo teni, a rostkam dobra nuzhen svet. I Teplo.
   Snova oni pomolchali.
   - Kakaya vspyshka Holoda! - narushil  tishinu  Master.  -  Budut  ser'eznye
posledstviya?
   - Uvy. Izmeneniya nachalis' srazu zhe. Perezakonie.
   - Fundamental'noe?
   - Vglyadis', i ty uvidish'.
   Master vglyadelsya v to, chto bylo pered nimi.
   - Volna  ne  kazhetsya  mne  ochen'  moshchnoj.  I  skorost'  rasprostraneniya
umerennaya.
   - No eto nezatuhayushchaya volna. Ne  lokal'naya  vspyshka  Perezakoniya:  idet
perestrojka struktury prostranstva. CHtoby  pogasit'  volnu,  nuzhna  moshchnaya
vspyshka Tepla.
   - ZHal', chto ego nel'zya dostavit' izvne.  A  zdes'  u  tebya  net  nuzhnyh
istochnikov?
   - Odinochnyh skol'ko ugodno, - skazal  Fermer,  -  no  oni  ne  pomogut:
slishkom silen Holod. Nuzhen, samoe maloe, planetarnyj istochnik. Luchshe, esli
ih  budet  dva.  Ili  odin,  no  prevyshayushchij  moshchnost'yu  istochnik  Holoda.
Istochnik, kotoryj vysvobodit Teplo razom, podobno vzryvu, -  tak  zhe,  kak
eto proizoshlo tol'ko chto s Holodom. No ved' tut pogibla celaya planeta, chto
zhe smozhem protivopostavit' my? CHtoby celaya planeta voskresla,  razve  chto.
Krome togo, nuzhnyj nam istochnik dolzhen nahodit'sya nedaleko, i vvesti ego v
dejstvie sleduet bystro. Planety moej fermy  izluchayut  Teplo  neprestannym
potokom, no on ne daet mgnovennyh moshchnyh  impul'sov.  Odnako  esli  my  ne
ostanovim volnu, Perezakonie rasprostranitsya slishkom shiroko, i tem tyazhelee
okazhutsya posledstviya.
   - Esli by oni znali, - sumrachno progovoril Master, - chto,  ubivaya  drug
druga, oni ne prosto prestupayut svoyu zhe moral', no i  vliyayut  na  razvitie
Vselennoj...
   - Na etoj social'noj stadii oni eshche ne  myslyat  kategoriyami  Vselennoj.
CHereschur mnogo melochej otvlekaet ih. I podskazat' im trudno,  a  znachit  -
nado  najti  vozmozhnost'  povliyat'  na  ih  chuvstva  pomimo  rassudka.  Na
neschastnoj, planete kazhdyj chelovek uspel ponyat', chto vsemu konec.  I  uzhas
okazalsya bezmernym i porodil stol' moshchnyj vsplesk Holoda. CHto mogut ponyat'
lyudi gde-to na drugoj planete tak zhe vnezapno i vse srazu, chtoby  vozniklo
preobladayushchee kolichestvo Tepla? Ty mozhesh' predstavit'?
   -  Obozhdi,  Fermer.  Postoj.  Po-moemu,  v  kachestve  istochnika   mozhno
ispol'zovat' Semnadcatuyu.
   - Tam holodno, Master.
   - Imenno potomu. Esli istochnik Holoda,  chto  skovyvaet  kazhdogo  zhitelya
planety, nezavisimo ot togo, oshchushchaet chelovek etu skovannost'  ili  net,  -
esli etot istochnik vnezapno i yavno  dlya  vseh  ischeznet,  vspyshka  schast'ya
budet chrezvychajno moshchnoj.
   - Ty dumaesh', etot istochnik mozhno tak prosto  ustranit'?  Mne  kazhetsya,
plod eshche zelen.
   - YA tozhe tak dumal, Fermer.  No  teper',  kogda  vozniklo  Perezakonie,
obstanovka menyaetsya. Priroda slovno hochet pomoch' nam. Smotri. Vot oni. Vot
volna. Ee struktura, kak ty vidish', dostatochno slozhna. Volna  mnogoslojna.
Ona budet naplyvat' na planety postepenno. Volna regressivna.  Perezakonie
vedet k uproshcheniyu veshchestva.  I  pervymi  nachnut  ischezat'  atomy  naibolee
slozhnyh elementov. Ischezat' ne potihon'ku, kak ty ponimaesh'. I lyudi uspeyut
zametit'. Vstrevozhit'sya. Nachnut  iskat'  vyhod.  I  tut-to  i  ponadobitsya
nekto, kto ne tol'ko ukazhet, gde lezhit etot vyhod, no i podskazhet, kak  im
vospol'zovat'sya. Process poiskov vyhoda mozhet nachat'sya na  odnoj  planete,
no dolzhen vskore perebrosit'sya i na druguyu.
   - Svyazannye vrazhdoj... Tvoya izvechnaya lyubov' k paradoksam, znayu.  I  dlya
osushchestvleniya plana tebe nuzhen emissar.
   - Luchshe dva. Esli gruppa - eto bylo by chudesno.
   - Sami oni ne smogut povernut' sobytiya?
   - Te lyudi? Net. Te, kto mog,  davno  vymerli  ili  obessileli,  poteryav
nadezhdu.  Ozhidat',  chto  tam  vozniknut  novye?  No  ih  obraz  zhizni   ne
sposobstvuet etomu. Tam vse kak budto by blagopoluchno. I vneshne  vyglyadit,
slovno  vse  dovol'ny.  Kogda  voznikaet  ugroza,  neozhidannaya,  strashnaya,
vseobshchaya - mozhet rodit'sya lish' panika. Tut-to i nuzhen emissar.  Pust'  eto
budet dazhe slepoj emissar: sejchas nam ruka  nuzhnee  mozga...  CHelovek  ili
gruppa  lyudej,  kotorye  okazhutsya  v  polnom  moem   rasporyazhenii.   Lyudi,
obrechennye na...  Nu  neuzheli  v  okrestnoj  vselennoj  imenno  sejchas  ne
vozniknet ni odnoj nuzhnoj mne situacii?
   Posle etih slov Mastera nastupila tishina;  bezmolvie  i  nepodvizhnost',
ispolnennye, odnako, neoshchutimyh processov.
   - Vglyadis', Fermer, - skazal posle pauzy Master. -  CHto-to  namechaetsya.
Vidish'? Vzglyani v chetvertoe prostranstvo.
   - Tol'ko chto tam nichego ne bylo.
   - Ty ne vsmotrelsya vglub'. Oni byli imenno tam. CHej-to korablik, utlyj,
primitivnyj chelnok, na kotorom kto-to otvazhilsya pustit'sya v okean, eshche  ne
izvedav uzhasa bur'. Vidish' - oni podnimayutsya iz  glubiny.  Hotyat  vyjti  v
tret'e prostranstvo.
   - Vizhu. Tam lyudi?
   - Da.
   - Kto-nibud' iz tvoih?
   - Razve moi stanut pol'zovat'sya takimi korablyami?
   - Znachit, prosto  lyudi  iz  civilizacii  nizhe  srednego  urovnya.  I  ty
dumaesh',  oni  srazu  smogut  tebe  prigodit'sya?  YA  ne  znal   za   toboj
toroplivosti, Master. Skol'ko vremeni ty obychno gotovish' emissara?
   -  Sejchas   krajnyaya   situaciya.   V   lyubom   sluchae   pridetsya   slat'
nepodgotovlennogo. I dlya etogo, ya dumayu,  nichego  luchshego  nam  ne  najti.
Potomu  chto  lyudi,  puskayushchiesya  na  takoj  skorlupe  iz  prostranstva   v
prostranstvo, dolzhny chego-to stoit'! Nu hot' odin, hot' dvoe iz nih...
   - Pust' tak. No uveren li ty, chto oni okazhutsya v tvoem rasporyazhenii?
   - Stoit im vozniknut' v etom prostranstve, kak  Perezakonie  zahlestnet
ih. Vspyshka - i vse. Ne mozhet byt', chtoby na ih korable  ne  bylo  nikakih
sverhtyazhelyh metallov.
   Fermer usmehnulsya.
   - Spasat' odnu dichayushchuyu civilizaciyu pri pomoshchi drugoj, eshche poludikoj...
Voistinu ty master - master paradoksov.
   - Poludikaya civilizaciya - tak li eto ploho? |ti lyudi  ne  stesnyayutsya  v
chuvstvah. Posmotri, posmotri na nih, Fermer: kakov zaryad Tepla!
   - Obychnoe sledstvie oblegcheniya: okazavshis' vnov' v  svoem  estestvennom
prostranstve, lyudi raduyutsya.
   - Net, Fermer, na sej raz ty neprav. Tepla kuda bol'she,  da  i  ottenok
ego inoj. Pozvol' mne vslushat'sya... - On ne razresheniya sprashival, oni byli
nezavisimy drug ot druga, Fermer etoj gruppy civilizacij odnogo  urovnya  i
Master - emissar civilizacii vysshej, nablyudatel' i soratnik. I  vovse  oni
ne vrazhdovali, kak dumayut poroj te, kto chto-to slyshal o nih, - prosto  mir
oni vidyat kazhdyj po-svoemu, i eto zakonomerno i  estestvenno.  Masteru  ne
nuzhno bylo razreshenie, no takova byla forma vezhlivosti. On vslushalsya v to,
chego ne uslyshal by ni odin chelovek, stoj on ryadom. Fermer  posledoval  ego
primeru, i vskore oba oni pereglyanulis' radostno i trevozhno:
   - Tam tvoj chelovek, Master! Otkuda? Ty ved' govoril...
   - Da, moj. Prekrasno! |to udacha. YA uznal ego. On  byl  nablyudatelem  po
gruppe malen'kih ostrovnyh civilizacij nizshego i nizhe srednego  urovnya.  I
vot pochemu-to vozvrashchaetsya. Postoj...
   - Teper' sovsem horosho vidno, - skazal Fermer.
   - Znaesh', ya, pozhaluj, oshibsya. Im ne grozit nichto. No  eto  uzhe  ne  tak
vazhno. Svoego cheloveka ya mogu ispol'zovat' v lyubom sluchae.
   - Im bol'she ne grozit vzryv?
   - Posmotri,  kakim  oblakom  Tepla  okruzheny  oni!  Teplo  nejtralizuet
dejstvie holodnoj volny vokrug ih korablya. I oni spokojno proletyat.  Pust'
letyat s  mirom.  YA  sejchas  vyzovu  moego  emissara,  dal'she  im  pridetsya
obhodit'sya bez nego.
   Master sosredotochilsya. Potom ulybka ego pogasla.
   - Ty obespokoen? - sprosil Fermer.
   - Okazyvaetsya,  eto  ne  tak  prosto.  Tam  dva  istochnika  Tepla.  Dva
cheloveka. I odin iz nih  -  moj  emissar.  Zabrat'  ego  sejchas  -  znachit
pogasit' Teplo i obrech' ih...
   - YA ponimayu, Master. No zato, esli poslat' ih vdvoem...
   - Ty prav, Fermer, ty prav...
   - Trogatel'no, - skazal Fermer, ulybayas'. - I prekrasno. Poraduemsya  za
nih, Master, i za ves' mir, kak polagaetsya v takih  sluchayah.  |to  horoshij
obychaj. No pochemu ty zagrustil?
   - |to - inoe, Fermer. Tol'ko moe. Razve my s toboj  -  ne  lyudi,  i  ne
imeem prava...
   - Ne nado bolee, Master. YA ponyal. CHto delat'? No mozhet  byt',  v  takom
sluchae ne nado posylat'...
   - Razve ty, Fermer, ne posylaesh'  v  opasnost'  teh,  kogo  lyubish'?  No
dovol'no ob etom. CHto zhe mne delat' s nimi?  Poka  oni  oba  tam,  korabl'
neuyazvim, i ya ne mogu  rasporyazhat'sya  etimi  lyud'mi.  Stoit  mne  otozvat'
emissara, kak  oni  vzorvutsya.  Togda  so  vsemi  ostal'nymi  budet  mnogo
vozni...
   - YA pomogu tebe, Master. Vdvoem my kak-nibud' spravimsya.
   - Blagodaryu tebya. Budem nagotove. |to proizojdet sejchas.


   Vyhod proshel normal'no. Kapitan Ul'demir, otkinuvshis' na spinku  kresla
i smahnuv ladon'yu pot so lba (vse zhe nikak nel'zya bylo  priuchit'  sebya  ne
volnovat'sya v uzlovye momenty rejsa, kak kapitan ni staralsya),  progovoril
v mikrofon obychnye slova blagodarnosti ekipazhu -  za  to,  chto  kazhdyj  na
svoem meste vypolnil svoj dolg. Slova byli obychnymi, a vot intonaciya -  ne
ochen': chuvstvo perepolnyalo Ul'demira, i chast' ego  nevol'no  perelilas'  v
rech', tak chto kazhdyj na korable pochuvstvoval eto  -  a  kapitanu  hotelos'
lish', chtoby ego chuvstvo oshchutila Astrolida (strannye imena davali  lyudyam  v
tu epohu; Ul'demiru oni kazalis' chrezmerno krasivymi, no sejchas  nichto  ne
bylo by dlya nego chereschur krasivo),  -  pochuvstvovala  i  ponyala,  kak  on
blagodaren ej i polon eyu, i dazhe tol'ko chto ne svoj dolg  vypolnyal  on  za
pul'tom, no sluzhil ej, i poetomu vse proshlo  tak  horosho,  bez  obychnyh  i
pochti neizbezhnyh malen'kih zaminok i nesovpadenij, sluchayushchihsya u mashiny, a
u lyudej i podavno.
   V sosednem kresle Uve-Jorgen uhmyl'nulsya. On yavno pripryatal kameshek  za
pazuhoj.
   - Korotkuyu pamyat' ran'she nazyvali devich'ej, kapitan, -  skazal  on,  ne
povorachivaya gorbonosogo lica. - Ne sleduet  li  nam  otnyne  imenovat'  ee
kapitanskoj?
   Ul'demir s minutu razdumyval. No obizhat'sya ne hotelos'. So storony  vse
kazhetsya drugim. Korotkaya pamyat'?  Erunda.  Esli  chelovek  godami  ostaetsya
odinokim, to vovse ne potomu, chto u nego horoshaya pamyat' i on  ne  v  silah
zabyt' kogo-to. Tut ne pamyat', milyj moj Rycar', podumal on, tut sud'ba. A
na sud'bu, kak i na nachal'stvo, ne zhaluyutsya, dazhe kogda est' povod.  YA  zhe
mogu tol'ko blagodarit' ee.
   - Uve, - skazal on. - Naschet pamyati my podiskutiruem v svoe vremya  i  v
svoem meste, hotya mysl' tvoya nesomnenno gluboka i interesna. A sejchas - ne
priglasish' li vseh v salon?
   - Vyshli my  tak  gladko,  chto,  pravo  zhe,  stoit  otmetit',  -  ohotno
soglasilsya Uve-Jorgen: soldaty padki na zrelishcha i razvlecheniya. - I  glotok
horoshego mumma nam ne pomeshaet ("Gospodi bozhe, gde mumm i gde to vremya!" -
mel'knulo v myslyah pilota, no on ne pozvolil pamyati prodolzhit').
   - Prihodi i ty, - skazal Ul'demir. -  Prostranstvo  takoe  spokojnoe  -
hot' avtomaty-vyklyuchaj.
   Uve-Jorgen  shevel'nul  ugolkami  gub,  svidetel'stvuya,  chto  shutku   ob
avtomatah ponyal imenno kak shutku.
   - Est' prisutstvovat' v salone.
   - Idi. YA chut' pozzhe.
   Ul'demir ostalsya odin. Zachem? Sejchas on ee  uvidit.  Uvidit  vpervye  -
tak. Ran'she, kak  chlena  ekipazha,  zhenshchinu  s  nyneshnej  Zemli  i  poetomu
otdalennuyu i neponyatnuyu, on videl ee mnogo raz. Kazhdyj den' poleta. Sejchas
vse stalo inache. I emu bylo nemnogo strashno, potomu chto on  znal  -  i  ne
znal, kak vzglyanet ona na nego, kak otnesetsya  ko  vsemu,  chto  sluchilos';
mozhet byt', dlya nee nichego osobennogo i ne sluchilos' i, vozmozhno, -  stalo
dazhe huzhe, chem bylo ran'she; kto  mozhet  ponyat'  zhenshchinu  do  konca,  krome
drugoj zhenshchiny? Volnenie ohvatilo kapitana, i  zahotelos'  nemnogo  pobyt'
odnomu, chtoby sobrat'sya s duhom.
   Kak eto u nee poluchilos'? Prosto voshla. Pered tem ne  bylo  nichego:  ni
slova, ni dvizheniya, ni vzglyada. Ni vchera i nikogda ran'she.  Da  i  sam  on
staralsya ne ochen' smotret' na nee: kapitan vyshe vseh, v slozhnom  uravnenii
ekipazha on vynesen za skobki, i slabosti - ne ego  privilegiya.  I  vse  zhe
vchera vecherom, gotovyas' ko snu v svoej kayute, on vdrug  chetko  ponyal,  chto
zhdet ee, kak esli by prosil o svidanii i poluchil soglasie. I ne uspel  eshche
on udivit'sya neozhidannoj opredelennosti i uverennosti svoego zhelaniya,  kak
stvorki dveri raz容halis' - i voshla ona...
   Na etom on oborval vospominaniya. Pered tem kak vyjti iz hodovoj  rubki,
eshche raz oglyadel ekrany, pribory.  Vse  bylo  v  nailuchshem  poryadke.  SHest'
glavnyh reaktorov rovno dyshali. V kosmose stoyal magnitnyj, gravitacionnyj,
radiacionnyj shtil'. Prekrasno. I ot  etogo  blagopoluchiya  to,  chto  sejchas
predstoyalo, pokazalos' emu eshche prekrasnee.
   On voshel v salon, gde  uzhe  sobralis'  vse.  I  s  neobychnoj  dlya  sebya
sentimental'nost'yu  kapitan  podumal  vdrug,  okidyvaya  lyudej   takim   zhe
vzglyadom, kakim obegal on pribory, sleva napravo, po  ocheredi,  -  podumal
vdrug, kak dorogi, kak rodny emu oni, vse vmeste i kazhdyj v otdel'nosti.
   I te, s kem on uzhe sovershil odin neprostoj rejs - ekspediciyu na planetu
Dal': holodnyj i vmeste druzhelyubnyj kadrovyj soldat Uve-Jorgen, s  kotorym
sud'ba v svoe vremya mogla svesti kapitana na  fronte  Vtoroj  mirovoj,  po
raznye ego storony - a svela v inuyu epohu v odnom ekipazhe; i Georgij,  syn
Lakedemona i patriot ego, odin iz trehsot,  zagorodivshih  put'  persam;  i
Gibkaya Ruka, ch'e lico chut' poblednelo v  kosmose,  no  vse  zhe  ostavalos'
dostatochno krasnovatym, chtoby s uverennost'yu opredelit' ego  proishozhdenie
- indeec, po-prezhnemu nepronicaemyj i malorechivyj;  i  Pitek,  chelovek  iz
gustogo tumana pervobytnosti, naivnyj i mudryj odnovremenno.
   No byli tut, krome etih chetveryh, i drugie lyudi. I k nim Ul'demir  tozhe
uspel privyknut' i polyubit' ih.
   CHetvero uchenyh. Pravda, ni SHuvalova, ni Averova sredi nih ne okazalos'.
Stariku eshche odna ekspediciya  byla  by  ne  po  silam;  zato  na  Zemle  on
rukovodil ee snaryazheniem. Averovu letet' ne hotelos'. Da etot rejs  byl  i
ne sovsem po ego special'nosti.
   I eshche odin chelovek - novyj chlen ekipazha. Vmesto Ieromonaha, ch'i ostanki
pokoilis', nado polagat', v tuchnoj pochve planety Dal'.
   Kstati, pered otletom ottuda  ekipazh  reshil  perenesti  prah  v  drugoe
mesto. Ne pristalo  ih  tovarishchu  lezhat'  u  bol'shoj  dorogi.  Mesto,  gde
Ieromonah byl pohoronen posle bitvy, - pod takim  nazvaniem  tot  incident
vojdet, ochevidno, v istoriyu planety Dal', - bylo oboznacheno tochno.  Odnako
ostankov  oni  ne  nashli.  Nikto  tak  i  ne  ponyal,  komu  i  zachem   oni
ponadobilis'. Kul'ta mertvyh na planete vrode by ne  sushchestvovalo.  Druz'ya
pogrustili, poklonilis' pustoj mogile i uleteli.
   Vmesto vybyvshego im dali na Zemle drugogo inzhenera-elektronika. ZHenshchinu
s neprivychnym i zvuchnym imenem Astrolida.
   Vpervye uvidev ee, Ul'demir pochemu-to vspomnil Annu, hotya nichego obshchego
mezhdu dvumya zhenshchinami ne bylo. Vspomnil tak chetko, kak esli  by  ona  lish'
sekundu nazad stoyala pered ego glazami.
   A ved' on dazhe ne mog tochno skazat', kogda i gde videl ee  v  poslednij
raz. Ona ischezla, i vse. Ne sochla. I kogda Dal'  provozhala  ih,  ee  sredi
provozhavshih ne bylo.
   Navernoe, Anna povzroslela, i Ul'demir bol'she ne byl ej nuzhen. Ul'demir
- eto byla romantika, prishelec izvne, zagadka, tajna.  A  potom  ej  stalo
nuzhno chto-to proshche i prochnee. Kto osudit?
   Ne Ul'demir.
   Astrolidu on vstretil sderzhanno. On byl protiv zhenshchin v rejse. To  bylo
ne sueverie, hotya i bez nego, navernoe,  ne  oboshlos':  kapitan  kak-nikak
rodilsya v dvadcatom veke, kogda gde - znanie, a gde - sueverie bylo eshche ne
vpolne yasno i poroyu odno prinimal za drugoe. Kapitan byl protiv zhenshchin  na
bortu iz trezvogo rascheta. Muzhiki sami po sebe  -  normal'nyj  narod.  Tak
dumal  Ul'demir.  No  stoit  poyavit'sya  zhenshchine  -  i  instinkty  nachinayut
podavlyat' rassudok. Tak lyudi ustroeny. Priroda.
   No Astrolida byla eshche i sovremennoj  zhenshchinoj.  A  ih  Ul'demir  prosto
pobaivalsya. Tut byl ne dvadcatyj vek i ne planeta Dal'. Naskol'ko  on  mog
sudit' po svoim kratkovremennym prebyvaniyam na nyneshnej Zemle, sovremennaya
zhenshchina,  skazhem,  mogla  poyavit'sya  pered  vami  pochti  ili  dazhe  sovsem
obnazhennoj. Nichego ne skazhesh',  eto  bylo  krasivo:  sebya  oni  derzhali  v
poryadke. No ne daj bog sdelat' iz etogo kakoj-to  daleko  idushchij  vyvod  -
esli, dopustim, vy prishli v gosti, i hozyajka prinyala vas takim obrazom;  v
Ul'demirovy vremena takie vyvody ne zastavili by sebya zhdat'. A tut  nevezha
vmig by okazalsya na polu, i nikto dazhe ne pomog by emu podnyat'sya.  ZHenshchiny
prosto stali boginyami, a boginyam nevedomy ni strah, ni stesnenie, boginya i
nagaya ostaetsya boginej. I v to zhe vremya  poroj  ot  slovechka,  kazavshegosya
kapitanu po normam ego vremeni nu sovershenno nevinnym, takie  i  v  knigah
pechatali (v gazetah, pravda, izbegali), zhenshchina mogla prijti v neistovstvo
ili possorit'sya ochen' nadolgo. Odnako  korabl'  est'  korabl',  rejs  est'
rejs, i - polagal kapitan Ul'demir -  slova  v  rejse  poroj  vyletayut  ne
sovsem te, chto na prieme.
   Vot pochemu on vstretil Astrolidu nastorozhenno.  No  postepenno  privyk.
Nikakih nomerov ona ne vykidyvala. Na muzhikov obrashchala ne bol'she vnimaniya,
chem trebovala druzheskaya vezhlivost'. I rabotala horosho, bez skidok. |to  on
ponyal na pervyh zhe trenirovkah. I pokorilsya.  Potom  ona  stala  emu  dazhe
nravit'sya. Ne bolee togo. I to - izdali. Mozhet byt', potomu chto ne ego tip
krasoty predstavlyala ona, hotya krasivoj byla  nesomnenno.  I  potomu  eshche,
konechno, chto distanciyu, razdelyavshuyu ih na korable, ni on, ni ona sokrashchat'
byli ne vprave.
   Tak on dumal. I dumal eshche i togda, kogda vdrug vnezapno ponyal, chto  bez
nee - ne mozhet. |to obrushilos' na nego slovno iz zasady, tak chto  on  lish'
zubami skripnul - iz zlosti na samogo sebya, na bessilie, na  nevozmozhnost'
prikazat' sebe samomu: "Otstavit'!"
   Potom sluchilos' to, chto sluchilos'.
   I teper', vojdya v salon i oglyadev kazhdogo po ocheredi, on,  starayas'  ne
speshit', dobralsya vzglyadom i do togo mesta, gde sledovalo byt' ej.
   |to bylo kak obnazhennyj provod. Slovno u nego vdrug posypalis' iskry iz
glaz. Ee ne bylo.
   Ul'demir  pochuvstvoval,  kak  ohvatil  ego  uzhas.  Nebyvaloe  dlya  nego
sostoyanie.
   Ona ne sochla nuzhnym prijti. Ne hotela videt'  ego.  Izbegala.  To,  chto
bylo, - oshibka. Prichuda. Nasmeshka. Pustyak.
   Zachem togda zhit'?
   Mir pochernel. V dushe sdelalos'  zyabko.  Holodno.  Morozno.  Vmesto  toj
radosti, chto napolnyala ee tol'ko chto, - moroz.
   Vsego na neskol'ko mgnovenij. No etogo hvatilo...
   Kapitan zabyl, chto zhenshchinam svojstvenno opazdyvat'. A uzh boginyam -  tem
bolee.
   No tut ona voshla nakonec. I  on  posmotrel  na  nee,  chtoby  srazu  vse
ponyat'.
   Lyudi chto-to  veselo  govorili  drug  drugu.  Uve  razlival  po  bokalam
penyashchijsya sok. A oni smotreli drug na druga. Sekundu. Vtoruyu.
   Potom vzglyad ee slovno ushel kuda-to. To li v storonu ot kapitana, to li
- skvoz' nego.
   Lico zhenshchiny stranno napryaglos'.
   Ul'demir oglyanulsya; net, pozadi nego nikto ne stoyal, da i nekomu  bylo:
vse na glazah. A ved'  imenno  takim  bylo  ee  vyrazhenie,  slovno  kto-to
podkralsya k tebe szadi, razmahnulsya - nozhom ili kamnem, -  i  ona  uvidela
eto i hochet kriknut' i vzmahnut' rukoj - i ne mozhet: skovali ocepenenie  i
strah.
   On nereshitel'no ulybnulsya,  ne  ponimaya,  chto  zhe  emu  sejchas:  to  li
okliknut' ee, to li obidet'sya?
   On ne uspel ni togo, ni drugogo.  Uve-Jorgen  razdaval  bokaly,  drugie
lyudi brali ih so stola sami. Astrolida vdrug snova uvidela  Ul'demira:  on
yavstvenno oshchutil prikosnovenie ee vzglyada. I hotel bylo ulybnut'sya: ugolki
rta popolzli v storony.
   - Ul'demir! - skazala ona gromko. Imenno "Ul'demir", a ne "kapitan",  i
vse vdrug umolkli i povernuli golovy k  nej  -  tak  napryazhenno  i  sil'no
prozvuchal ee golos. - Ne bojsya! Vse budet horosho!
   Ni udivit'sya, ni rasserdit'sya, ni otvetit' bol'she ne ostalos'  vremeni.
Potomu  chto  chem-to  neopredelimym  v   svoem   sushchestve   kapitan   vdrug
pochuvstvoval, ponyal,  postig:  ploho.  Ochen'  ploho.  Oh,  kak  zhe  ploho,
strashno, nevynosimo, nebyvalo...


   Voobshche starayutsya korabli zrya ne peretyazhelyat'. No obojtis'  bez  tyazhelyh
metallov ne udalos' i na etoj mashine. |krany glavnyh, hodovyh ee reaktorov
byli  iz  svinca.  A  malyj,  bytovoj  reaktor  rabotal  po  starinke   na
obogashchennom urane. Bez lishnih slozhnostej svinca vdrug ne  stalo.  I  urana
tozhe. Kak esli by ih nikogda ne sushchestvovalo v prirode.
   No nichto ne ischezaet bez sleda. Kazhdyj atom urana  raspalsya.  I  kazhdyj
atom svinca - tozhe. Na te, chto polegche.
   A pri etom, kak izvestno, vydelyaetsya energiya. I nemalaya.
   Sushchestvoval tol'ko chto korabl'. V nem  byli  lyudi.  U  lyudej  -  mysli,
nadezhdy, plany, ozhidaniya, chuvstva. Lyubov'.
   I vot - net uzhe nichego. Vspyhnulo - i pogaslo. Slovno svetlyachok mignul,
proletaya. Ili iskorka. I vrode by dazhe nichto ne izmenilos' v okruzhavshem ih
neuyutnom mire.
   Tol'ko kvarki razletelis' v raznye storony. ZHili v odnom atome - i  vot
letyat, odin k galaktike v Andromede, drugoj  k  Magellanovym  oblakam.  No
kvarki rodstva ne pomnyat.
   Sueta suet. I vsyacheskaya sueta.


   Vprochem, vse eto priskazka.





   Kruglyj, beskonechno  uhodyashchij  tunnel'  mercal,  perelivalsya,  svetilsya
raduzhno, radostno. I nado bylo idti, toropit'sya, potomu chto neponyatnoe, no
prekrasnoe, nebyvaloe ozhidalo vperedi, kto-to byl tam, rodnoj do boli,  do
sleznogo kolot'ya v glazah, i zovushchie golosa, neopoznavaemye,  no  uverenno
rodnye, nakladyvalis' odin na drugoj, perebivaya, obnimaya. "Idi, -  manili,
- idi, idi..."
   I on shel,  spesha  nastich'  ih,  poznat',  slit'sya  voedino,  ischeznut',
rastvorit'sya v schast'e. Ne nado bylo bol'she prilagat' nikakih  usilij  dlya
dvizheniya: ego uzhe neslo  chto-to,  vse  bystree,  stremitel'nee,  tak,  chto
kruzhilas' golova, v ushah zvenelo. On lish'  protyagival  ruki  s  bezmolvnoj
pros'boj: ne uhodite, obozhdite, voz'mite menya!  I  ego,  kak  by  uslyshav,
uteshali: voz'mem, ty" nash, voz'mem, ty tol'ko toropis', ne otstavaj...
   Potom drugie golosa stali  vtorgat'sya,  perebivaya  eti,  rodnye.  Novye
golosa byli chuzhimi, no tozhe druzheskimi, ne  strashnymi;  odnako  chto-to  ne
privlekalo v nih, chto-to ne hotelo s nimi soglasit'sya. Dva  ih  bylo,  dva
golosa, i oni tverdili -  chetko,  dostupno  -  odno  i  to  zhe:  "Vstavaj.
Vstavaj. Soberis'. Zastav' sebya. Vstavaj. My  s  toboj.  My  derzhim  tebya.
Vstavaj. Ne bojsya. Vse budet horosho. Vstavaj!"
   Ih  ne  hotelos'  slushat',  eti  rezkie  golosa,  ne  hotelos'  s  nimi
soglashat'sya: oni trebovali  usiliya,  napryazheniya,  izmeneniya,  a  k  pervym
golosam ego neslo po  mercavshemu  tunnelyu  legko,  bez  zatraty  sil,  bez
otvlecheniya.  I  vse  zhe  on  nevol'no  vslushivalsya,  potomu   chto   gde-to
trepyhalos' vospominanie, smutnoe predstavlenie o tom, chto vsyu zhizn'  svoyu
on tol'ko i delal, chto sobiralsya s silami, napryagalsya i vstaval, i bylo  v
etom chto-to horoshee i nuzhnoe. I on nevol'no prislushivalsya  k  tem,  drugim
golosam,  nastojchivym,  neotvyaznym;  i  stoilo  emu  vslushat'sya,  kak  oni
nachinali zvuchat' sil'nee,  a  te,  pervye,  laskovye,  oslabevali;  i  vse
sil'nee stanovilas' - snachala smutnaya dogadka, a potom i uverennost',  chto
nado,  neobhodimo  chto-to  sdelat'  samomu,  kakoe-to  usilie,  gromadnoe,
velichajshee - i otvetit' drugim golosam, i sovershit' to, chego oni  ot  nego
trebovali, i okazat'sya ryadom, ne slit'sya,  net,  a  imenno  vstat'  ryadom,
ostavayas' samim soboj. Kem-to on ved' byl. On ne znal, ne pomnil sejchas  -
kem, i ot etogo stanovilos' strashno; no kem-to on, tochno,  byl,  i  teper'
stalo vdrug ochen' nuzhno vspomnit' - kem zhe. A dlya etogo imelsya tol'ko odin
sposob: sdelat' to, chego ot nego hoteli. Vstat'.
   On uzhe hotel bylo, ne ochen' horosho, vprochem, soobrazhaya: kak zhe  i  kuda
on vstanet, esli i tak idet po  tunnelyu,  legko,  nevesomo  idet...  Vdrug
chto-to  neobychajnoe  obrushilos'  na  nego,  lishaya  ego  svobody  dvizheniya,
stiskivaya ego, prizhimaya k chemu-to. Pronzitel'naya  bol'  vspyhnula.  Golosa
gremeli, usilivshis' neobychajno:  "Vstan'  i  idi!".  Teper'  nalivshaya  ego
tyazhest' yasno pokazala, chto on  lezhit,  zanimaya  opredelennoe  polozhenie  v
prostranstve.  Lezhit  v   tunnele?   No   mercavshie   steny   razmyvalis',
razdvigalis', ischezali nerazlichimo, a drugoj svet - voznikal,  bil  skvoz'
zakrytye, kak okazalos', veki - sil'nyj,  belyj,  bezzhalostnyj,  nerovnyj,
pyatnistyj kakoj-to, svet izvne, svet mira. Kogda-to uzhe  bylo  tak.  Kogda
rozhdalsya?.. I on, svet etot, tozhe, hotya i po-svoemu, ne golosom, diktoval,
prikazyval: "Vstan'. Vstan'. Idi".


   Togda on medlenno, vsemi silami, slovno shtangu podnimaya, otkryl glaza.


   To, chto on uvidel, bylo ryadom na rasstoyanii metrov do dvuh; dal'she  vse
rasplyvalos',  raskachivalos',  peremezhalos',  slovno  raznye  kraski  byli
brosheny v vodu i medlenno  rasprostranyalis'  v  nej,  peremeshivayas'.  Tut,
ryadom,  byl  chelovek  -  odin  chelovek;  i  kakoe-to  oshchushchenie  nedavnego,
siyuminutnogo prisutstviya vtorogo, no etogo drugogo uzhe ne bylo vidno -  on
udalilsya, navernoe, to li sovsem, to li za  predely  dvuhmetrovogo  kruga,
chetko ocherchennogo kruga vidimosti. Tot chelovek, kotoryj  nahodilsya  zdes',
stoyal ryadom i sverhu vniz smotrel na lezhashchego, a tot na stoyashchego  -  snizu
vverh; vstretilsya glazami i snova zakryl svoi, potomu chto  smotret'  vverh
bylo utomitel'no. Zakryl lish' na mig, pravda: chto-to  tolknulo  iznutri  i
prikazalo: "Otkroj". On poslushno otkryl. Stoyavshij  po-prezhnemu  glyadel  na
nego, chut' ulybayas' - ne nasmeshlivo, a dobrozhelatel'no  i  udovletvorenno,
kak smotrit master na zavershennyj svoj trud. Na etot raz  lezhashchij,  obhodya
vstrechnyj vzglyad, prikosnulsya glazami k chuzhomu  licu  -  hudomu,  chetkomu,
nemolodomu, no polnomu sily i voli, tak chto opredelenie "staryj" tut nikak
ne podoshlo by. Slova bystro vozvrashchalis' v pamyat', i teper' lezhavshij znal,
chto takoe "molodoj", chto - "staryj", i mnogie drugie slova i ih znacheniya.
   - Syad', - skazal stoyavshij sil'nyj chelovek. - Ty mozhesh'.  Dostanet  sil.
Ne prislushivajsya k somneniyam. Syad'. Ty zabyl nemnogo, kak eto delaetsya. No
vspomni. Sadis'...
   Zabyl, i v samom dele. I neimovernaya, pripechatavshaya  ego  k  lozhu  sila
tozhe meshala. On hotel bylo  poprosit',  chtoby  tyazhest'  ubrali.  No  vdrug
kak-to srazu ponyal, chto tyazhest' eta - on sam, ego  telo,  plot'  i  krov',
muskuly i kosti. A kak tol'ko lezhavshij ponyal, chto eto  -  telo,  to  srazu
vspomnil i kak dejstvuyut im, kak sadyatsya i dazhe, pozhaluj, kak  vstayut.  On
zahotel  sest'  -  i  vdrug  na  samom  dele  pripodnyalsya  i  sel  i,  uzhe
neproizvol'no, ulybnulsya chut' vinovato, slovno smushchayas' svoej slabosti.
   - Horosho, - skazal stoyavshij. - U tebya vse horosho. Kto ty?
   - YA? - Vopros nemnogo udivil ego, tut vse bylo vrode by yasno. - YA - eto
ya.
   - Nu a ty - kto takoj?
   Da, pravil'no, byl v etom voprose nekotoryj smysl. On ved'  dolzhen  byl
kem-to byt', inache vse poluchalos' slishkom neopredelenno.
   - Vspomnil! YA - Ul'demir.
   I srazu zhe vse vstalo na svoi mesta. On ryvkom sbrosil nogi na pol. Mir
kolyhnulsya, no ustoyal. Ul'demir oglyadelsya, nelegko, kak chuzhuyu, povorachivaya
golovu.
   - Gde ya? CHto bylo? I gde... vse?
   Malen'kaya zaminka proizoshla v  soznanii,  kogda  voznikal  etot  tretij
vopros. Snachala poluchalos' po-drugomu: gde ona? I lish'  chto-to  neponyatnoe
zastavilo ego sperva sprosit' obo vseh.
   Stoyavshij kivnul, kak uchitel', podtverzhdayushchij pravil'nost' otveta.
   - Mozhesh' zvat' menya Masterom.
   |to bylo sejchas ne tak-to i vazhno dlya Ul'demira, i on tol'ko mashinal'no
kivnul.
   - CHto s nami sluchilos'?
   - Katastrofa.
   Slovo bol'no uzhalilo Ul'demira,  vkus  ego  byl  gor'ko-solenym.  Slovo
istochalo styd i obidu. S nim ne hotelos' soglashat'sya.
   - U nas vse bylo v poryadke!
   - Vy ni v chem ne vinovaty.
   - Prostranstvo bylo chistym i spokojnym!
   - Da. Takoe prostranstvo, kakoe vy sposobny vosprinimat'.
   |to moglo pokazat'sya vyzovom - ili priglasheniem k voprosam. No Ul'demir
ne stal otvlekat'sya.
   - Korabl' byl sovershenno ispraven!
   - Spravedlivo, Ul'demir.
   - CHto zhe proizoshlo?
   - To, chto ne zaviselo ot vas. Tak li eto vazhno?  -  Master  podumal.  -
Nekogda vy ne znali o mikrobah. Vozduh kazalsya chistym. No lyudi zabolevali.
I gibli.
   - Kak nas spasli? Vblizi ved' nikogo ne bylo...
   - |to okazalos' nelegko. Odnako vot ty sidish' i govorish' so mnoj.
   - YA. A drugie?
   - S nimi tozhe blagopoluchno.
   - Vse zhivy?
   Master pomolchal, slovno razdumyvaya.
   - Ty uvidish'.
   - YA sprashivayu: vse?
   - YA ved' ne znayu, skol'ko vas bylo.
   Da, konechno; otkuda emu znat'? Kstati, a  kto  on  voobshche  takoj,  etot
Master? Otkuda vzyalsya? CHto eto za mir? Kak oni uspeli?.. Voprosy nahlynuli
vdrug, slovno plotina ruhnula pod myagkim i neodolimym naporom.  No  eto  -
ladno, sejchas eto ne samoe glavnoe.
   - Skol'ko nas bylo?
   On stal schitat', vspominaya imena, - oni vyskakivali v pamyati  v  nuzhnom
poryadke, slovno kto-to nazhimal  na  klavishi.  Uve-Jorgen.  Georgij.  Ruka.
Pitek. Astrolida... Kak-to poluchilos',  chto  ona  nazvalas'  togda,  kogda
podoshla ee ochered' po sudovoj roli, hotya ona-to byla v pamyati  vse  vremya;
no - ona, a ne imya. Imya vsplylo sejchas. Znachit, pyat'.  I  chetvero  uchenyh.
Devyat'?  Tak  poluchilos'.  No  bylo  v  cifre   kakoe-to   nesootvetstvie.
Nezavershennost'. Ul'demir sosredotochilsya, no ne vspomnil. Navernoe, vse zhe
devyat'.
   - Devyat' chelovek.
   - Znachit, vse.
   Ul'demir perevel dyhanie.
   - Vse zhivy?
   - Da. Hotya, - Master predvaril novyj vopros, - uvidet'sya vy smozhete  ne
srazu. Ty eshche slab, da i oni tozhe. Nemnogo pridete v sebya. Togda.
   - Spasibo, Master.
   - U nas govoryat: Tepla tebe.
   - Vot kak? Zabavno. Navernoe, u vas stoyat holoda?.. Tepla tebe, Master.
Vy okazalis' ryadom v samoe vremya. Tepla tebe. Tak gde zhe my?  Na  korable?
|to vash korabl'? YA i pravda eshche ne prishel v sebya kak  sleduet:  tebya  vizhu
chetko, a dal'she kakoj-to tuman. Otkuda vy? Kuda letite? |kspediciya? I... -
Ul'demir vdrug zapnulsya. - Kak mozhem my ponimat' drug  druga?  Vy  tozhe  -
potomki Zemli? Drevnih pereselencev? Konechno zhe! Ty - chelovek, kak ya,  kak
vse my...
   - Da, Ul'demir, vse my - lyudi. Potomki li my Zemli?  Vryad  li.  Skoree,
moglo byt' naoborot... No vse my - lyudi, i poetomu ponimaem drug druga.
   - No ty govorish' na yazyke Zemli. Imenno govorish'!
   - A hochesh' - pogovorim po-russki?
   - Otkuda ty znaesh'?..
   Master snova ulybnulsya - na etot raz chut' nasmeshlivo.
   - U menya sposobnosti k yazykam.
   |to vdrug pokazalos' smeshnym Ul'demiru, strashno smeshnym, nu  prosto  do
nevozmozhnosti! On zahohotal - vse  sil'nee,  rezche,  gromche,  ne  mog  uzhe
ostanovit'sya, eto isterika byla, smehom ishodil, istorgalsya  iz  Ul'demira
uzhas, tyazhest',  otuplyayushchaya  nepostizhimost'  sluchivshegosya...  Master  zhdal,
glyadya na nego, poka Ul'demir ne perestal nakonec smeyat'sya, utomivshis'.
   - Mozhesh' snova lech'. Nabirajsya sil.  Potom,  kogda  otdohnesh',  prover'
vse.
   - CHto proverit'?
   - Sebya samogo.
   - Opyat' smeshno. CHto mne v sebe proveryat'? Biografiyu? CHistotu pomyslov?
   - Samogo sebya. Vse li horosho i pravil'no. Vse  li  dejstvuet  tak,  kak
nado.
   - |...
   - Ty polagaesh', chto vot takim i byl posle vzryva? Celym i nevredimym?
   Ul'demir medlenno podnyal pered soboj pravuyu ladon'  i  dolgo,  ser'ezno
razglyadyval ee. Potom podnyal levuyu.
   - Vot ono chto... Da, ponimayu. Byl vzryv. CHto vzorvalos'?
   - Vse.
   - Korabl' pogib?
   - Izluchenie i pyl', vot chto ostalos' ot nego.
   - Kak zhe my?.. Kak vy?..
   - Sejchas eto ne vazhno. Prosto my mnogoe umeem.
   - Vy dostavite nas na Zemlyu? Vam nechego boyat'sya. My - mirnaya i  velikaya
civilizaciya. I ot kontakta s nami vy tol'ko vyigraete. YA ne mogu ob座asnit'
podrobno, no pogovori s nashimi uchenymi. Oni  vse  rasskazhut.  Ty  nazvalsya
masterom. Znachit, horosho razberesh'sya  v  dostoinstvah  nashej  civilizacii.
Net, vam prosto povezlo, chto  vy  vstretili  nas.  Nam,  konechno,  tozhe...
Prosti, ya boltayu bessvyazno - kruzhitsya golova...
   - Lezhi. Otdyhaj. U nas budet, ya  nadeyus',  vremya,  chtoby  pogovorit'  o
raznyh veshchah. O Zemle. O tebe. Obo vsem, chto  mozhet  interesovat'  tebya  i
menya.
   - Luchshe skazhi - vas i nas. Ty ved' ne odinochka, i ya tozhe.
   - Na eto trudno otvetit' srazu.
   - Znaesh', Master, mne pravda luchshe eshche polezhat'.
   - Horosho. YA pridu, kogda budet nuzhno.
   - YA pozovu togda. Ili prihodi sam, kogda zahochesh'.
   - Kogda ponadobitsya. A ty otdohni, podkrepis'. Smozhesh' vyjti, pohodit'.
|to polezno.
   - YA ne vizhu, kuda vyjti, chto vokrug... Tuman.
   - Uvidish', kogda pridet vremya.
   - Mne postoyanno chudyatsya v tvoih slovah kakie-to  zagadki.  YA  ne  lyublyu
zagadok, Master.
   - Nikakih zagadok net. Vse prosto. Vse ochen' prosto. No ponyat' prostotu
poroj byvaet slozhno. - Na lice Mastera promel'knula vdrug ozornaya  ulybka.
- Pomnish', Ul'demir?

   "No my poshchazheny ne budem,
   Kogda ee ne utaim..."

   - Master! Ty... |to shutka! Nas spasli svoi!
   - Razve mozhno preryvat' v takom meste, Ul'demir?

   "Ona vsego nuzhnee lyudyam,
   No slozhnoe - ponyatnej im!"

   Ul'demir hotel skazat' eshche chto-to. No v teh predelah, v kakih emu  poka
dano bylo videt', uzhe nikogo  ne  ostalos',  i  on  zakryl  glaza,  oshchushchaya
krajnyuyu ustalost'.


   On zadremal. No chto-to ne davalo  lezhat'  spokojno.  Oshchushchenie  kakoj-to
nedogovorennosti. Nedostatochnosti. Nezavershennosti. On ne  mog  ponyat',  v
chem prichina, i tyazhelo  perevorachivalsya  s  boku  na  bok.  Potom  zabylsya.
Navernoe, chto-to snilos' emu. No chto - on potom tak i ne vspomnil. A zhal'.
Potomu chto snilos' chto-to horoshee. |to on ponyal, probudivshis'  v  otlichnom
nastroenii.  No   stoilo   emu   prosnut'sya,   kak   to   samoe   oshchushchenie
nezavershennosti vnov' ovladelo im,  i  nikak  ne  udavalos'  podavit'  eto
oshchushchenie, otvyazat'sya ot nego.
   CHtoby otvlech'sya, Ul'demir stal znakomit'sya s okruzhavshim ego mirom. Hotya
by v predelah togo kruga, chto byl ocherchen dlya ego vospriyatiya.  Kem  i  kak
ocherchen, bylo neponyatno, odnako  eto  uzhe  vopros  drugoj.  Ul'demir  stal
oglyadyvat'sya i obshchupyvat'sya, i  chem  dal'she,  tem  men'she,  kazalos'  emu,
ponimal hot' chto-to v okruzhayushchem.
   Vse, chto on videl i oshchushchal vokrug sebya, bylo takim zhe, kakoe on  privyk
videt' i oshchushchat' s teh por,  kogda,  vydernutyj  iz  svoego  vremeni,  kak
kustik rassady - s gryadki, i  peresazhennyj  na  druguyu  gryadku,  v  drugoj
ogorod, v inoe vremya, okazalsya na Zemle novoj epohi. I lozhe, i  pokryvala,
ili dlya nego po starinke prostyni, i odeyalo, i bel'e na nem  samom  -  vse
bylo vrode by takim zhe, znakomym i dazhe ne vovse novym,  a  byvshim  uzhe  v
upotreblenii. Tak vosprinimalos' ono  vzglyadom.  No  kogda  Ul'demir  stal
vsmatrivat'sya povnimatel'nee, probovat' na oshchup', a poroj dazhe  i  na  zub
koe-chto, oshchushchenie povsednevnoj znakomosti  ischezalo,  i  voznikalo  sovsem
drugoe: vpechatlenie chuzhdosti i dazhe kakoj-to vrazhdebnosti. Prostyni byli -
ne polotno, ne len i ne sintetika dazhe, kakaya byla Ul'demiru znakoma,  oni
lish' kazalis' tkanymi, na samom dele to byl melkij rel'ef, kak u  kleenki,
no v to zhe vremya byli oni myagkimi,  teplymi,  horosho  dyshali,  kak  i  vse
prochee bel'e, no vse  vremya  kazalis'  chut'  zaryazhennymi,  tak  chto  poroj
voznikalo chuvstvo, chto oni zhivye i teplo ih, kak teplo drugogo cheloveka  -
eto teplo zhizni. No eto ne radovalo, a naprotiv,  nemnogo  pugalo  i  bylo
nepriyatnym, kak esli by vse vremya kto-to prisutstvoval ryadom i nablyudal za
nim, a esli on lozhilsya i nakryvalsya, to ne mog izbavit'sya ot chuvstva,  chto
dostavlyaet neudobstvo tem, na kogo lozhilsya i  kem  nakryvalsya.  Otnosilos'
eto i k lozhu, formoj tochno kopirovavshemu korabel'noe, chto stoyalo u nego  v
kayute (i bol' na mig shvatila serdce, kogda on vspomnil o korable),  -  no
tol'ko formoj, a sdelano ono bylo tozhe iz neponyatnogo materiala, teplogo i
kak by zhivogo; otnosilos' eto i k stoliku, chto okazalsya vdrug v  pole  ego
zreniya, i k stul'yam vokrug nego. Odnovremenno so stolom vozniklo  vdrug  i
mnozhestvo zapahov, kakie donosyatsya poroj iz  horosho  nalazhennoj  kuhni,  i
Ul'demir vnezapno ponyal, chto  strashno  goloden  i,  mahnuv  rukoj  na  vse
ostal'noe, uselsya za stol, dazhe ne podumav,  chto  sledovalo  by,  pozhaluj,
umyt'sya. Vprochem, oshchushchenie u nego bylo takoe,  slovno  on  tol'ko  chto  iz
vanny, i potri kozhu ladon'yu - ona zaskripit.
   On tak i sdelal, kstati; potomu chto strashnaya mysl' udarila vdrug ego: a
chto, esli i sam on - lish' vidimost' cheloveka teper', a na samom dele  tozhe
kakoj-nibud' polimer ili chto tam eshche? Odnako tut  zhe  ot  serdca  otleglo:
net, chelovekom on byl, chelovekom do konchikov nogtej, do poslednego voloska
na kozhe. I imenno samim soboj: malen'kij shram na ukazatel'nom pal'ce levoj
ruki, sled naryva, ostavshijsya chto-to, pomnitsya, s  shestiletnego  vozrasta,
byl  tut  kak  tut;  ne  obnaruzhiv  poblizosti  zerkala,  Ul'demir  slegka
prikosnulsya pal'cami k nosu  i  nashchupal  znakomoe  iskrivlenie,  pamyat'  o
yunosheskom uvlechenii boksom, i dazhe obidelsya: te, kto latal ego,  mogli  by
zaodno i eto popravit', oblagorodit' oblik,  on  ne  stal  by  pred座avlyat'
pretenzij. Latat' - imenno tak on i  podumal,  eto  legko  ukladyvalos'  v
soznanie, hotya esli by on  vser'ez  zadumalsya,  to  ponyal  by,  chto  posle
atomnogo vzryva latat' byvaet nechego; vprochem, o haraktere vzryva on  znal
sejchas ne bol'she, chem o ego prichinah.
   Na stole vkusno pahlo zharenoe myaso, lezhala  zelen',  svezhij  hleb;  eshche
bolee sil'nyj i nuzhnyj aromat  istochala  bol'shaya  (kak  on  privyk)  chashka
chernogo kofe s limonom. Limon pochemu-to rassmeshil i umilil ego. Ne  prosto
kofe, a s limonom, vot tebe! CHto nazyvaetsya znaj nashih,  ili  -  firma  ne
zhaleet zatrat!
   Vse ukreplyayas' v mysli, chto popali oni vse-taki k zemlyanam, rodnym ili,
v krajnem sluchae, dvoyurodnym (kofe s limonom, ty smotri, a?), Ul'demir vse
zhe ne srazu reshilsya votknut' v myaso vilku i  prikosnut'sya  nozhom.  Nelepaya
mysl', chto ono tozhe, kak i prostyni, zhivoe, neozhidanno smutila ego, i esli
by zharkoe vdrug vzvizgnulo ot boli i soskochilo s  tarelki,  eto,  pozhaluj,
ispugalo by kapitana, no ne udivilo. Odnako nikto ne vizzhal i ne prygal, i
oshchushchenie podlinnosti vozniklo i uzhe ne ostavlyalo ego do poslednego  glotka
kofe.
   Eda utomila; on zakryl glaza i otkinulsya na spinku stula, no reshil, chto
lozhit'sya bol'she ne budet, a prosto otdohnet tak, a potom srazu  popytaetsya
najti vyhod iz etoj - iz  etogo  -  iz  togo,  gde  on  nahodilsya  sejchas,
bezrazlichno, dom eto, korabel'naya kayuta ili  eshche  chto-to  drugoe.  I  lish'
postaravshis' samostoyatel'no ponyat' maksimum vozmozhnogo, potrebovat' priema
u teh, kto komandoval etim "chem-to", i vser'ez dogovorit'sya o  bystrejshem,
po vozmozhnosti, vozvrashchenii na  Zemlyu  i  ob  ustanovlenii  vzaimovygodnyh
kontaktov mezhdu civilizaciyami, nahodyashchimisya, kak emu kazalos', primerno na
odnoj i toj zhe stadii razvitiya (pust' eti i byli, vidimo, chut' vperedi)  i
sposobnymi, sledovatel'no, chem-to obogatit' drug druga. |to  byla  bol'shaya
udacha - vstretit'sya s takoj civilizaciej, i Ul'demir polagal,  chto  ona  v
znachitel'noj mere oblegchit dosadu Zemli iz-za neuspeha ekspedicii i poteri
korablya i umen'shit ego vinu, kotoroj on ne mog ne oshchushchat', hotya i ne znal,
v  chem  ona  zaklyuchaetsya  ili  mogla  zaklyuchat'sya;   a   mozhet   byt',   i
posodejstvuet, v  chastnosti,  resheniyu  teh  energeticheskih  problem,  radi
kotoryh korabl' i vyshel v prostranstvo. No prezhde vsego radovalo  ego  to,
chto spaseny byli vse lyudi i, sledovatel'no, samoj bol'shoj  i  ostroj  boli
Zemlya ne oshchutit.
   Ob etom on medlenno razmyshlyal, poka ne pochuvstvoval,  chto  sil  u  nego
stalo vrode by bol'she. Togda on vstal, oglyadelsya v svoem tesnom kruge,  za
predelami kotorogo po-prezhnemu ne razlichal nichego, i, ne obnaruzhiv novogo,
reshil, chto pojdet - nu hotya by v napravlenii  ot  lozha  mimo  stola  -  po
pryamoj, poka  ne  natknetsya  na  kakuyu-to  pregradu,  pereborku,  a  togda
dvinetsya vdol' nee i rano ili pozdno obnaruzhit vyhod. Vyhoda ne  moglo  ne
byt':  Master  ne  govoril,  chto  Ul'demir  dolzhen  ostavat'sya  na  meste,
naprotiv, sovetoval progulyat'sya i oglyadet'sya.
   Ul'demir vstal. Odezhda visela na spinke drugogo stula tak, kak  on  sam
veshal ee obychno - ego  povsednevnaya  korabel'naya  odezhda.  Ona  tozhe  byla
chuzhoj, no k etomu on uzhe nachal privykat'. Ul'demir odelsya, obulsya, posharil
po karmanam, - tam nashlos' vse, chemu polagalos' nahodit'sya, - i reshitel'no
dvinulsya vpered, sobirayas'  nichem  bol'she  ne  otvlekat'sya  i  ne  stroit'
gipotez, poka ne uvidit chego-to novogo, chto daet material dlya razmyshlenij.
On sdelal neskol'ko shagov.


   On sdelal vsego neskol'ko shagov, i vdrug vse  izmenilos'  vokrug  nego,
kak  esli  by  chto-to  ruhnulo,  razveyalos',  rastayalo;   ischezla   dymka,
mnogocvetnyj tuman, i stalo vidno daleko-daleko. I eta  vnezapnaya  yasnost'
okazalas' stol' neozhidannoj, chto Ul'demir ostanovilsya, kak esli  by  pered
nim raskrylas' bezdna; ostanovilsya i stal smotret', pytayas' ponyat', chto zhe
eto bylo i kak eto sledovalo ocenivat'.
   |to ne moglo byt' korablem. Ne bylo ni malejshego priznaka togo oshchushcheniya
zamknutosti prostranstva, kakoe ne pokidalo ego  na  svoem  korable,  hotya
kapitan i privyk k etomu oshchushcheniyu, kak k neobhodimoj chasti zhizni. Konechno,
i na korable byli "sady  pamyati",  byli  i  prosto  obshirnye  pomeshcheniya  s
imitaciej  beskrajnego  zemnogo  prostora,  gde  zhivye  derev'ya  nezametno
perehodili v  izobrazhennuyu  i  podsvechennuyu  perspektivu;  no  tam  vsegda
ostavalos'  hotya  by  chisto  podsoznatel'noe  oshchushchenie   nenastoyashchesti   i
ogranichennosti etogo vidimogo yakoby prostora.
   A  sejchas  on  stoyal  na  obshirnoj  otkrytoj  verande,  zalitoj   yarkim
zolotistym  svetom,  ishodivshim  otovsyudu  i  ne  davavshim  tenej.  Dom  -
dvuhetazhnyj kottedzh,  vpolne  zemnoj  i  dazhe  ne  sovremennoj,  a  davnej
arhitektury, s krutoj vysokoj (kapitan zaprokinul  golovu,  chtoby  uvidet'
eto)  kryshej,  s  balkonchikami;  yarkoj  muravoj  lug   ubegal   ot   nego,
peresechennyj   neshirokoj,   prozrachnoj,   medlenno   struyashchejsya    rechkoj,
okajmlennoj nevysokimi kustami, - ubegal k kromke lesa, vidnevshegosya vdali
i kak by zaklyuchavshego lug s rechkoj i domom v  ramu.  Hotya  dom,  kak  bylo
skazano, i vozvyshalsya nad lugom, no les u gorizonta byl,  kazalos',  vyshe,
kak esli by lug byl dnom to li chashi, to li blyuda - i neponyatno  bylo,  kak
rechka v dal'nejshem techenii mogla vzbirat'sya vverh.  Vprochem,  mozhet  byt',
ona i ne vzbiralas', a vpadala v kakoe-to  malen'koe  i  nevidimoe  otsyuda
ozerco. Vyshe bylo nebo, gustoe, yuzhnoe, cveta indigo, v  kotorom  privychnyj
glaz iskal neobhodimoe dlya  zaversheniya  i  polnoj  ubeditel'nosti  kartiny
solnce - i ne nahodil ego, hotya svet byl iyun'skij, utrennij,  zhivotvornyj.
Byl svet, i byl zapah, hmel'noj zapah letnego  utra,  solnca,  i  meda,  i
cvetushchej travy, i teplogo tela. Ul'demir postoyal, ne morgaya, boyas', chto ot
malejshego dvizheniya vek vse eto  ischeznet  i  ostanetsya  lish'  neprozrachnaya
dymka i dvuhmetrovyj krug; nakonec glaza, ne vyterpev yarkosti, morgnuli  -
vse  zhe  ostalos',  nichto  ne  obmanulo,  ne  podvelo.  Prozhuzhzhala  pchela,
proshelestel veterok, gde-to perekliknulis' pticy - zhizn'  zhurchala  vokrug,
nenavyazchivaya, sebya ne reklamiruyushchaya, zanyataya sama soboj  -  zhizn'yu,  kogda
vse  proishodit  tam,  togda  i  tak,  kogda  i  gde  nuzhno,  i  nikto  ne
prepyatstvuet  proishodyashchemu.  Ul'demir   stoyal   bezdumno,   besproblemno,
bestrevozhno, zabyv dyshat', poka legkie sami soboj ne zapolnilis' do otkaza
vozduhom i ne vydohnuli ego chut'  pogodya.  To  byl  vzdoh  ne  pechali,  no
polnoty chuvstv. Eshche mgnovenie - i nevozmozhno stalo perenosit' eti  chuvstva
odnomu; drugoj chelovek ponadobilsya, zhenshchina,  o  kotoroj  govorilo,  pelo,
shelestelo vse vokrug. I - kak  budto  dano  bylo  segodnya  nezamedlitel'no
sbyvat'sya  zhelaniyam  -  poslyshalis'  shagi  na  verande,  tam,   gde   ona,
izognuvshis',  skryvalas'  za  uglom  doma.  Ul'demir  povernulsya,   shagnul
navstrechu, zaranee pripodnimaya ruki; no to byl Master, i ruki opali.
   Master podoshel, ostanovilsya vplotnuyu, polozhil ruku na plecho  Ul'demira,
kak  by  obnimaya,  -  s  vysoty  ego  rosta  eto  bylo  legko.   Strannoe,
pokalyvayushchee teplo ot ladoni prishedshego proniklo v telo  i  rasteklos'  po
nemu,  unichtozhaya  poslednie  ostatki  slabosti,   neuverennosti,   boyazni.
Druzhelyubiem veyalo ot Mastera, i stalo mozhno sprosit' ego,  slovno  starogo
znakomca:
   - CHto eto za chudo, Master? Gde my? CHto za planeta?
   - |to Ferma, - otvetil Master, ne utochnyaya ostal'nogo. - Ne  vsya  ferma,
konechno - ona obshirna, ee ne ohvatish' vzglyadom.
   - Rajskij  ugol...  Master,  ya  otdohnul  i  chuvstvuyu  sebya  prekrasno.
Spasibo... to est' Tepla tebe, hotya tepla zdes', po-moemu, dostatochno, a ya
uzh ozhidal, chto vokrug okazhutsya l'dy... Itak, ya v nailuchshej  forme  i  pora
mne, dumayu, vstretit'sya s moim ekipazhem.  Esli  oni  chuvstvuyut  sebya  hot'
vpolovinu tak horosho, kak ya.
   - A esli net?
   - Togda - tem bolee. Master, chto s nimi?
   - Ne volnujsya. Im ne huzhe, chem tebe.
   - Togda, proshu tebya, ne stanem medlit'. No... - Ul'demir zamyalsya, potom
prodolzhil reshitel'no: - Prezhde chem uvidet' vseh, ya  hotel  by  vstretit'sya
s... neyu.
   - S kem?
   - S Astrolidoj. Nu, s zhenshchinoj.  Ne  dumaj,  -  pochemu-to  smutilsya  on
vdrug, - nichego takogo. Prosto ona zhenshchina i, mozhet  byt',  hochet  skazat'
mne chto-to, chto ej budet neudobno govorit' pri vseh.
   - ZHenshchina? - Kazalos', Master  ne  ponimal  ego.  -  Izvini,  no  ya  ne
urazumel do konca. Razve u vas byla zhenshchina  v  ekipazhe?  Ili  ty  uvidel,
uspel zametit' kakuyu-to zdes'?.
   - Master! - progovoril Ul'demir v gnevnom strahe. - Ty skazal mne,  chto
spaseny vse!
   - Net. |togo ya ne znayu. Spaseno devyatero, i ya eshche raz podtverzhdayu eto.
   - Nu?
   - |to odni muzhchiny. Devyat', vklyuchaya tebya.
   Ul'demir posmotrel na nego, v pervyj mig ne  ponimaya  eshche.  No  tut  zhe
soobrazil - i ruki zadrozhali, serdce stalo raskachivat'sya, kak  kolokol,  i
nogi perestali povinovat'sya.
   Devyat', schitaya i ego. No ved' on sebya ne schital! Devyat' - eto bez nego.
S nim - desyat'! Vot otkuda to oshchushchenie...
   - I sredi nas... ne bylo zhenshchiny?
   Master kachnul golovoj.
   - Pochemu tak? Nu pochemu?..
   Bol'she slov u Ul'demira ne okazalos'. I voobshche nichego u nego teper'  ne
bylo. Potomu chto nichto ne bylo nuzhno.
   - Kak zhe tak? - smog on eshche vygovorit' posle  pauzy,  tak  i  ne  sumev
ponyat', chem tak provinilsya on pered zhizn'yu, chto  ona,  uzhe  pervym  udarom
sbiv ego s nog, nanosit lezhachemu i vtoroj, chtoby dobit' okonchatel'no. Ruka
Mastera krepko lezhala na pleche kapitana; Ul'demir popytalsya bylo  sbrosit'
ee, no Master slovno i ne zametil dvizheniya.
   - Ul'demir, a esli by nedoschitalis' kogo-nibud'  iz  muzhchin,  razve  ty
goreval by men'she?
   Ul'demir po-mal'chisheski motnul golovoj.
   - Razve ty ne ponimaesh'? Nam, muzhchinam, polagaetsya riskovat'. Bez etogo
net polnoty zhizni. Takoe v nas zalozheno. I esli gibnet kto-to iz nas,  to,
konechno, gor'ko i obidno, no... eto estestvenno,  ponimaesh'?  Prosti,  ty,
pohozhe, dumaesh', chto ty starshe menya (Master usmehnulsya uglom rta),  no  na
dele ya rodilsya ochen', ochen'  davno,  i,  mozhet  byt',  to,  kak  ya  dumayu,
pokazhetsya tebe, vsem vam staromodnym - no  ves'  moj  ekipazh  myslit  tak,
potomu chto vse my rodilis' vo vremena,  kogda  muzhchina  eshche  byl  ili,  po
krajnej mere, mog byt' muzhchinoj - hotya ya zastal eti vremena uzhe na zakate.
I vot ya  ili  lyuboj  iz  nas  vosprinyali  by  gibel'  odnogo  iz  nas  kak
priskorbnuyu zakonomernost'. No kogda gibnet zhenshchina, a my ostaemsya v zhivyh
- devyat' zdorovyh muzhchin...
   - Ty ob座asnyaesh' ochen' ubeditel'no, - skazal  Master,  po-prezhnemu  chut'
usmehayas'. - No otvet': ty lyubil ee? Ochen'?
   Mal'chik stesnyaetsya govorit' o lyubvi, uklonyayas' to v zamknutost',  to  v
cinizm: cena lyubvi emu eshche neizvestna. No muzhchina  govorit  o  nej,  kogda
nuzhno, hotya molchit, kogda v priznaniyah net nuzhdy. I Ul'demir otvetil:
   - Da.
   - No ved' ty lyubil i ran'she, verno? Tol'ko ne otvechaj chem-nibud'  vrode
togo, chto ty i vchera obedal ili chto kazhdaya novaya  lyubov'  sil'nee,  potomu
chto te uzhe v proshlom, a eta - nastoyashchaya. Skazhi kratko.
   - Lyubil. I esli by ne ona, to  ne  znal  by  istinnoj  ceny  lyubvi.  No
govorit' ob etom dal'she ya ne hochu. |to - moe delo. Ty spas menya. No  luchshe
by - ee. Vot i vse. - Ul'demir ne znal, chto sejchas luchshe: ostat'sya  odnomu
so svoej bol'yu ili popytat'sya rastvorit' ee v obshchenii  s  druz'yami.  -  No
ostal'nyh-to ya mogu videt'?
   - Nesomnenno. Odnako prosti  menya  -  imenno  sejchas  u  menya  voznikla
potrebnost' govorit' o lyubvi,  i  imenno  s  toboj.  Pover'  mne:  eto  ne
bessmyslennaya prihot'.
   - Ne vizhu smysla.
   - A v chem ty voobshche vidish' smysl? Ty, mladenec v  ogromnom  mire...  Ne
tebe znat', v chem kakoj smysl sokryt. Skazhi mne: chto gnetet  tebya?  Poterya
zhenshchiny? Ili - poterya lyubvi?
   - Odno i to zhe.
   - Ty protivorechiv. Lyubov' - eto chast' tebya. ZHenshchina - sama po sebe, ona
- inoe sushchestvo. Ty sam priznalsya,  chto  lyubil  i  ran'she.  Sledovatel'no,
ob容kty lyubvi mogut menyat'sya.  A  chuvstvo  v  tebe  ostaetsya.  Slushaj.  Ta
zhenshchina ischezla. Sozhaleyu. No ee bol'she net. I tut ya bessilen. A  vot  dat'
tebe inuyu lyubov' - eta zadacha ne kazhetsya mne nerazreshimoj.
   - Pustoe, Master. Ne znayu, kakie paradoksy ty sochinyaesh', no menya imi ne
ubedit'. YA ne hochu drugoj lyubvi. Pust' Astrolidy net - ya  budu  lyubit'  ee
vse ravno. V pamyati ona zhiva. Nam ne privyknut' k tomu, chto samoe  dorogoe
nahoditsya daleko ot nas v prostranstve i vremeni. I pust' u nas s nej bylo
ochen' nemnogoe - v nem soderzhalos' stol'ko vsego, chto  hvatit  na  ostatok
zhizni. Spasibo za sochuvstvie. No my privykli spravlyat'sya s gorem sami.
   - A eto  vovse  ne  sochuvstvie,  Ul'demir.  YA  korysten.  I  sovsem  ne
predlagayu svoyu pomoshch' zadarom. Al'truizm - ne moj greh.
   - A esli ya ne nuzhdayus' v pomoshchi?
   - Eshche kak nuzhdaesh'sya! Potomu chto, vidish' li, mne nuzhen  ty.  I  ne  dlya
togo, chtoby provodit' s toboyu vremya: u menya vechno ne hvataet vremeni, hotya
ya i ne tak skovan im, kak ty i vse vy. Ty nuzhen mne dlya ser'eznyh del.  No
bez moej pomoshchi tebe ih ne vypolnit'. A moya pomoshch' i budet  zaklyuchat'sya  v
tom, chtoby dat' tebe vsyu tu silu, kakaya voobshche mozhet v tebe vozniknut'.  A
znachit - dat' tebe i lyubov',  potomu  chto  chelovek,  vooruzhennyj  lyubov'yu,
sil'nee vdvoe, a mozhet byt', i vtroe.
   - Ne znayu, chto u tebya za dela, Master. No u nas dostatochno svoih. YA uzhe
govoril: tol'ko dostav'te nas na-Zemlyu...
   - Gotov. Lyubogo, kto zahochet. No tol'ko posle togo, kak vse vy sdelaete
to, o chem ya poproshu.
   - Tebe ne kazhetsya, chto pol'zovat'sya nashej zavisimost'yu nedostojno?
   - Net. Zavisimost' - eto ty skazal chereschur  myagko.  Da  vas  ne  bylo,
ponimaesh'? Vy ischezli. No ya vernul vas - potomu chto vy mne nuzhny.
   - YA vizhu, ty gumanist, Master...
   - A ty gumanen - k ryzhim murav'yam? No osteregajsya sudit', ne znaya  vseh
obstoyatel'stv. Tebe rano v sud'i, chelovek;  horosho,  esli  vy  dorosli  do
togo, chtoby byt' svidetelyami. Ty ved' bol'she ne polagaesh', chto ty  i  tvoi
sputniki ostalis' zhivymi posle vzryva? (Ul'demir nevol'no provel rukoj  po
bedram, proveryaya.) - Net, Ul'demir, s pozicij  vashego  urovnya  znanij  vas
prosto bol'she ne  bylo.  No  uzhe  v  tvoe  vremya  zanimalis'  reanimaciej;
primitiv, konechno, no vse zhe - dvizhenie v nuzhnom napravlenii.  A  vas  mne
prishlos' rekombinirovat' po  opisku  prostranstvennoj  pamyati:  sled  ved'
ostaetsya i v prostranstve, a ne tol'ko na mokrom  peske.  Mozhesh'  schitat',
chto ya sozdal vas zanovo - i mogu delat' s vami, chto hochu. No ya predpochitayu
ne prikazyvat', a prosit'. I predlagayu tebe usloviya dogovora. Ty  sdelaesh'
to, chto ya poruchu, chestno otdavaya vse sily. I poka ty  budesh'  zanyat  etim,
ostanesh'sya podchinennym mne. I stanesh' pol'zovat'sya tem, chto ya tebe dam.  I
esli ya zahochu, chtoby ty polyubil, - polyubish'...
   - Net.
   - Kakaya samouverennost'! Nu a potom, v blagodarnost'  za  sdelannoe,  ya
otpravlyu tebya na Zemlyu. Tebya i lyubogo, kto zahochet.
   - Zahotyat vse.
   - Znachit, otpravlyu vseh.
   -  ZHestoko,  Master,  i  nespravedlivo.   No   ty   ne   hochesh'   nashej
blagodarnosti, hochesh', chtoby my otrabotali svoe spasenie - bud' po-tvoemu.
Dogovor tak dogovor. Ne prikazhesh' li raspisat'sya krov'yu?
   - Dostatochno slova.
   - No s ogovorkoj. Mozhet byt', tebe eto ne sovsem ponyatno, no u  nas,  u
kazhdogo, est'  predstavlenie  o  takoj  veshchi,  kak  moral'.  I  esli  tvoe
poruchenie svyazano s narusheniem morali...
   "CHert menya voz'mi, - podumal vdrug Ul'demir. - Da eto  prosto  idiotizm
kakoj-to. Pogib korabl'. Astrolida pogibla, a  ya  tut  iz座asnyayus'  s  etim
sumasshedshim, da eshche kakimi-to durackimi slovami".
   - Mora-al', - protyazhenno proiznes Master, neponyatno  -  s  ironiej  ili
prosto uvazhenie prozvuchalo v ego golose. - Nu a kakova zhe eta tvoya moral'?
K primeru, chto velit ona delat' s padayushchim? Podderzhivat'? Ili podtolknut'?
   |to Ul'demir znal davno:  ne  vsyakogo  padayushchego  sleduet  vytaskivat'.
Inogo i na samom dele stoit podtolknut', potom  prisypat'  zemlej,  a  dlya
vernosti eshche i votknut' osinovyj kol.
   - Smotrya kto padaet.
   - I reshat' budesh' ty. Net-net, ya ponimayu: ty budesh' ishodit' ne  tol'ko
iz svoih simpatij. Ty  stanesh'  opravdyvat'sya  -  nu  hotya  by  interesami
obshchestva. A ty uveren, chto vsegda pravil'no  ih  ponimaesh'?  Est'  u  tebya
absolyutnye kriterii togo, chto - dobro i chto - zlo?
   - Absolyutnyh ne byvaet.
   - Oshibaesh'sya. Oni est'. No esli by dazhe  bylo  po-tvoemu  -  na  kazhdom
novom urovne znaniya lyudi podnimayut svoi otnositel'nye kriterii vse vyshe. A
znachit, i sama moral' stanovitsya vyshe i sovershennee. No poskol'ku ona  pri
etom neizbezhno izmenyaetsya, to  na  kakom-to  etape  novye  kriterii  mogut
okazat'sya protivopolozhnymi tvoej morali  i  ty  reshish',  chto  oni  poetomu
vredny i nositelya ih nado tolknut', chtoby on upal...
   - K chemu etot razgovor, Master?
   - A mne interesno, chto ty za chelovek, chto za lyudi vse  vy.  Pogodi,  ne
nachinaj izlagat' mne osnovy  tvoej  morali:  oni  tut  izvestny.  No  ved'
prochitannoe ili uslyshannoe kazhdyj ponimaet po-svoemu, i moral' lyuboj epohi
est'  lish'  srednyaya  velichina  mnozhestva  lichnyh  moralej.  I   vot   menya
interesuet: kto ty takov, chto mozhesh' i chego  ne  mozhesh',  naskol'ko  mozhno
tebe verit' i naskol'ko - nel'zya?
   - Mne trudno ob etom sudit'.
   - I ne nado, Ul'demir. Sudyat po postupkam. Vot ya i dam tebe vozmozhnost'
sovershat' postupki, a potom ty pridesh', i my rassudim.
   - Da pochemu imenno ya? Priletajte na Zemlyu. Tam...
   - Zahotim li my posetit' Zemlyu - vopros  inoj,  i  sejchas  my  ob  etom
govorit' ne stanem. Poka rech' - o tebe. O tvoih postupkah. Ty  skorbish'  o
zhenshchine - eto postupok. Ty  otkazyvaesh'sya  ot  drugoj  lyubvi:  prodolzhenie
pervogo  postupka.  Voznikaet  opredelennoe  vpechatlenie  o  tebe,  kak  o
cheloveke, sposobnom hranit' vernost' - ili, vo vsyakom sluchae, stremit'sya k
etomu. Dazhe vopreki zdravomu smyslu. Potomu chto esli by ty  zadumalsya,  to
ponyal: ot lyubvi otkazat'sya nevozmozhno, lyubov' - ne akt voli. Poka ee  net,
otkazyvat'sya ne ot chego. Kogda  est'  -  otkazyvat'sya  pozdno.  Otkazat'sya
mozhno ot proyavlenij lyubvi - eto drugoe delo i, po suti, my govorim  imenno
ob etom. No podojdem k nashej teme inache. A esli ya  skazhu  tebe,  Ul'demir:
sdelaj to, chto ya poproshu, - i v nagradu ya vernu tebe tu zhenshchinu, o kotoroj
ty toskuesh'! I esli to, o chem  ya  poproshu,  ne  budet  sovpadat'  s  tvoej
moral'yu, polnost'yu ili chastichno, - kak veliko dolzhno byt' eto rashozhdenie,
chtoby ty otkazalsya? Sposoben li ty voobshche otkazat'sya? Ili  -  sposoben  li
soglasit'sya?
   Ul'demir upersya v Mastera vzglyadom.
   - Ona zhiva?
   - ZHiva, ne zhiva -  ponyatiya  otnositel'nye,  kak  ty  mozhesh'  sudit'  na
sobstvennom opyte...
   No Ul'demir  uspel  uzhe,  pust'  na  mgnovenie,  otchayanno,  isstuplenno
poverit': zhiva! Ili - mozhet okazat'sya zhivoj...
   - Hvatit otvlechennyh rassuzhdenii! Govori, chego ty ot menya  zhdesh'.  I  ya
otvechu.
   - Skazhu, kogda pridet vremya. -  Kazalos',  Masteru  dostavlyala  nemaloe
udovol'stvie eta beseda, v kotoroj on, kak bol'shoj chernyj kot, to vypuskal
kogti, to vtyagival ih i kasalsya myshi gladkoj lapoj. - A teper'  rassmotrim
eshche odnu vozmozhnost'.  Astrolida  vozniknet.  I  okazhetsya,  chto  ty-to  ee
lyubish', a ona tebya - net. I vse, chto sluchilos' noch'yu v tvoej kayute ("CHert,
otkuda on znaet?" - mel'knulo), bylo lish' mirazhem - prosto pochudilos' ej i
ischezlo. I ona projdet mimo, lish' po-druzheski  kivnuv  tebe.  Stoit  li  v
takom sluchae vozvrashchat' ee?
   - Da, - pochti bezzvuchno progovoril Ul'demir.
   - No tebe budet kuda bol'nee. Ved' sejchas ona celikom tvoya. A  togda  -
esli ona potom okazhetsya ne odna...
   - Vse ravno, Master, esli est' hot' malejshij shans...
   - Kak zhe tak? Ob座asni.
   Ul'demiru vdrug pokazalos', chto ochen' mnogoe zavisit ot  togo,  chto  on
sejchas otvetit.
   - Potomu, Master... Kak ob座asnit' tebe? Esli v lyubvi lyubish' samogo sebya
- togda, konechno, ne nado. No esli lyubish' drugogo - znachit,  lyubish'  samoe
ego sushchestvovanie, kak by on sam ni otnosilsya k  tebe.  Pust'  ona  budet,
Master!
   - Romantik! - usmehnulsya Master bezzlobno i dazhe kak by sochuvstvenno. -
Nu chto zhe, dlya pervogo znakomstva my pogovorili dostatochno.
   - Net, pogodi, nel'zya zhe tak! Ty obeshchaesh'?
   - Obeshchat' - ne v  moih  pravilah,  Ul'demir.  Nichego  sverh  togo,  chto
neobhodimo, a neobhodimoe vhodit v dogovor. -  Golos  ego  byl  holoden  i
delovit. - Pogovorim, teper' o dele, ot kotorogo zavisit, ves'ma vozmozhno,
i vse ostal'noe.
   - YA gotov, - skazal Ul'demir, napryagaya muskuly, kak esli by dejstvovat'
predstoyalo nemedlenno: bezhat' kuda-to, nastigat', bit' kulakami...  -  CHto
nado sdelat'?
   - |togo-to ya i ne znayu.
   - Opyat' shutki?
   - Bud' pochtitel'nee, Ul'demir. YA  govoryu  pravdu.  YA  Znayu,  chego  nado
dobit'sya, no ne znayu - kak. |to ty uvidish' na meste, a vernee - reshish'  na
meste. Ty stanesh' postupat' tak, kak podskazhut tebe obstanovka i eta  tvoya
moral' - potomu chto bol'she tebe ne s kem budet posovetovat'sya.
   - Bylo by luchshe, esli by moi druz'ya, ekipazh, byli by tam so mnoyu.
   - Oni, vozmozhno, budut.
   - Znachit, najdetsya s kem posovetovat'sya.
   - Oni budut, no ty mozhesh' i ne opoznat' ih tam.
   Ul'demir nedoverchivo usmehnulsya.
   - A kogda ty glyanesh' v zerkalo na samogo sebya, ty  ne  uznaesh'  i  sebya
tozhe. Ty budesh' sovsem drugim chelovekom, kak i oni. Drugoe imya, vneshnost',
znaniya, funkcii. Drugoe obshchestvo,  drugaya  planeta.  I  tol'ko  v  glubine
soznaniya ty budesh' pomnit', chto krome  vsego  prochego  ty  eshche  i  kapitan
Ul'demir. I kapitan budet vyhodit' na scenu lish' v kriticheskie sekundy.  A
v ostal'nom kazhdyj iz vas stanet chast'yu toj zhizni,  s  oshchushcheniem,  chto  ta
zhizn' dlya vas - edinstvennaya i nastoyashchaya. Inache nel'zya.
   - I vse zhe ya ne ponimayu odnogo.
   - Postarayus' otvetit'.
   - Zachem tebe ya? Esli by ty posylal menya tuda, gde ya - ili my - byli  by
edinstvennymi lyud'mi, togda ponyatno. No esli tam, kuda ya  dolzhen  popast',
sushchestvuyut lyudi, obshchestvo, chelovechestvo...
   - Vse eto tam est'.
   - Tak pochemu zhe ty ne poruchish' etogo odnomu iz  nih?  Na  tvoi  usloviya
soglasilis' by mnogie. Razve tam  net  nikogo,  poteryavshego  lyubimuyu?  Ili
preterpevshego eshche chto-to takoe, posle chego trudno zhit'?
   - Zastignutyh bedoj lyudej mozhno najti vezde. Ostanovka ne za  etim.  No
popytayus' ob座asnit' tebe,  pochemu  ya  dejstvuyu  tak,  a  ne  inache.  CHtoby
zastavit' cheloveka ottuda sdelat' to,  chto  mne  nuzhno,  mne  prishlos'  by
prinudit' ego uvidet' mir, v kotorom on  zhivet,  sovsem  inache.  Tak,  kak
vidim ego my otsyuda.
   - Nu i chto zhe?
   - Emu bylo by ochen' tyazhko, Ul'demir. I on perestal by byt' tem, kto mne
nuzhen. Vot hotya by ty: zhazhdesh' vernut'sya na  Zemlyu,  hotya  s  nashej  tochki
zreniya ona ves'ma daleka ot ideala dazhe i segodnya, malo togo... No  eto  v
drugoj raz. Ty hochesh' vernut'sya na Zemlyu, potomu chto ona - tvoya, kakoj  by
ona ni vyglyadela dlya storonnego  vzglyada.  I  ty  soglasen  vypolnit'  moe
poruchenie imenno radi togo, chtoby ya potom otpravil tebya na Zemlyu. Tut  vse
v poryadke. Nu a tot chelovek? CHto ya predlozhu emu? Ved' mne imenno i  nuzhno,
chtoby ego mir ne ostalsya takim, k kakomu etot  chelovek  privyk,  no  chtoby
etot ego mir izmenilsya! Izmenilsya - potomu  chto  ot  etogo  zavisit  ochen'
mnogoe za predelami ih mirka... Mne nechem budet nagradit' etogo  cheloveka,
Ul'demir, to, chto ya smogu dat' emu, - nichtozhno po sravneniyu s tem, chto  on
sam u sebya otnimet...
   - I potomu ty predostavlyaesh' sovershit' eto mne.
   - Ne pugajsya: ty ne sovershish' nichego, chto shlo by vo vred  tem  lyudyam  -
podavlyayushchemu ih bol'shinstvu vo vsyakom sluchae. Menya  ostanavlivaet  ne  to,
kak otrazilis' by  na  etom  cheloveke  rezul'taty  ego  del  -  oni  budut
blagotvorny, - "no to, chto stanet proishodit' v nem, poka on budet  delat'
nuzhnoe mne delo, vystupit odin protiv vsego mira - ego rodnogo  mira...  A
tebya tut vyruchit imenno to, chto ty - Ul'demir s dalekoj  Zemli.  -  Master
pomolchal. - I eshche odno. Sdelat' to, chto mne nuzhno, sposoben ne vsyakij.  Ty
- godish'sya. Imenno sejchas. Ne znayu, mozhet byt', nekotoroe vremya  nazad  ty
sovershenno ne podoshel by... Da,  vot  vazhnoe  obstoyatel'stvo.  Tebe  mozhet
pokazat'sya, chto ty tam budesh' kem-to vrode aktera, budesh' igrat' rol'.  No
esli tam pridetsya gibnut'  -  eto  budet  vser'ez,  Ul'demir.  I  ne  nado
polagat'sya na to,  chto  kto-to  iz  nas  smozhet  v  nuzhnyj  mig  okazat'sya
poblizosti i povtorit' to, chto my uzhe odnazhdy sdelali.  |to  budet  zhizn',
Ul'demir, vmeste s ee oborotnoj storonoj... Nu vot; chto eshche tebe neyasno?
   - Ty posylaesh' nas nadolgo?
   - Ne znayu. Kogda ty vernesh'sya, budet zaviset' ot tebya samogo.  No  esli
vse zatyanetsya, ty skoree vsego ne vernesh'sya sovsem. Vo vsyakom sluchae, esli
pol'zovat'sya tvoim ischisleniem, schet vremeni pojdet ne na gody,  Ul'demir.
Na nedeli i, vozmozhno, dazhe na dni.
   Oni pomolchali minutu-druguyu.
   - Ty verish' v sud'bu, Master?
   - Smotrya kak ponimat' eto slovo. YA veryu,  chto  Fermer  pravil'no  vedet
svoi dela. I starayus' postupat' tak zhe.
   - Kto on, Fermer?
   - CHelovek, - ulybnulsya Master, - kotoromu ya peredam ot tebya privet.
   - Kogda mne vyhodit'? I kuda? Budet korabl'?
   - Ty  pojmesh',  kogda  i  kak.  Bud'  vnutrenne  gotov.  Nu  vot  my  i
pogovorili, i sostavili pervoe predstavlenie drug o druge; ochen' rad  budu
uvidet'sya s toboj eshche. - |to prozvuchalo iskrenne.  -  ZHivi,  Ul'demir,  ne
ustavaj zhit'. - On povernulsya i stremitel'no zashagal po  verande,  obognul
ugol doma - i shagi ego srazu stihli.
   Ul'demir  eshche  nemnogo  postoyal  na  tom  zhe   meste.   Da,   interesno
skladyvayutsya sobytiya, nichego ne skazhesh'... On medlenno,  kak  hodyat  lyudi,
pogruzhennye v razdum'ya, priblizilsya k pologomu kryl'cu i  stal  spuskat'sya
vniz, gde rasstilalsya lug s zelenoj muravoj.
   Pomedlil na nizhnej stupen'ke kryl'ca, pered  tem  kak  kosnut'sya  nogoj
travy. Zazhmurivshis', gluboko vzdohnul, vtyagivaya zapah...





   ...vtyagivaya zapah, tonchajshij, slozhnyj  zapah,  v  kotorom  smeshivalis':
tihij, nastojchivyj, chem-to shozhij s plesen'yu - baktericidnogo plastika, iz
kotorogo bylo vse: pol, potolok, steny, mebel'; i rezkovatyj, trevozhnyj  -
tak pahli holodnye, belo-golubye niti osveshcheniya,  ne  sozdavavshie  uyut,  a
naprotiv, vyzyvavshie oshchushchenie  otkrytosti  i  bespriyutnosti;  i  dushistyj,
sil'nyj, no ne  zatmevavshij  ostal'nyh  aromat  cvetov,  ogromnyh,  yarkih,
kakimi ne byvayut cvety v prirode, - zato eti nikogda ne nado bylo  menyat',
a sila zapaha avtomaticheski  ili  zhe  vruchnuyu  regulirovalas';  i  nakonec
emanaciya uzhe stoyavshego  na  stole  zavtraka,  v  svoyu  ochered'  sostavnaya,
ezhednevno menyavshayasya v zavisimosti ot tonusa  cheloveka,  kotoromu  zavtrak
prednaznachalsya. Zabavno bylo kazhdoe utro ugadyvat',  chto  zhe  okazhetsya  na
stole na etot raz; snachala on oshibalsya dva raza iz treh, teper'  v  luchshem
sluchae raz iz desyati: gody ne prohodyat zrya. V starosti on navernyaka  budet
ugadyvat' sto raz iz sta; a kogda odnazhdy oshibetsya,  eto  budet  oznachat',
chto organizm ego vyshel na poslednyuyu pryamuyu, vedushchuyu k koncu, i neobratimye
izmeneniya  nachalis'.  Opekun  zametit  eto  ran'she,  chem  sam  chelovek,  i
estestvenno: Opekun vse zamechaet ran'she i svoevremenno prinimaet  resheniya,
chelovek davno perestal zhit' na oshchup',  a  takzhe  otvlekat'sya  dlya  resheniya
raznyh melkih problem, vrode menyu segodnyashnego  zavtraka,  cikla  utrennih
uprazhnenij, odezhdy i prochego. I vse  zhe  chto-to  bylo  v  etom  ezhednevnom
ugadyvanii, kakoj-to temnyj azart, rod razvlecheniya. ZHal',  chto  Opekun  ni
razu ne poddalsya, ne vklyuchilsya v igru, ne ustupil  iskusheniyu  vykinut'  na
stol chto-nibud' takoe, chto i predstavit' nel'zya bylo by: skazhem, v  razgar
leta - chto-nibud' iz zimnego repertuara, s povyshennym  soderzhaniem  zhirov,
predpolozhim, ili inoj, zimnej gammoj vitaminov. CHto zh, tem luchshe dlya nego,
Opekuna; inache avtomaticheskij postoyannyj kontrol' tut zhe  srabotal  by,  i
kramol'nye  bloki  nemedlenno  podverglis'  zamene.  Odnako   skol'ko   ni
vspominaj, takogo ne proishodilo, ne slyhano bylo o takom, i edinstvennoe,
chto grozilo Opekunu,  -  eto  kogda  podopechnyj,  ch'e  soznanie  ne  moglo
podvergat'sya stol' tochnomu programmirovaniyu i skrupuleznomu kontrolyu,  kak
shemy Opekuna, vyhodil iz rezhima i chem-nibud' tyazhelym, ili ostrym,  ili  i
tem i drugim vmeste prinimalsya krushit' datchiki i provoda i takim  sposobom
nenadolgo lishal Opekuna vozmozhnosti vypolnyat' svoyu zadachu. Samomu  Opekunu
eto ne vredilo, ego shemy nahodilis', ponyatno, v Centre, a  ne  zdes',  do
nih bylo ne dobrat'sya: Opekun vmeste s Inzhenerom, Politikom i  Polkovodcem
byli smontirovany v kakih-to, po sluham, podzemnyh  citadelyah,  v  glubine
mnogokilometrovyh shaht, ryadom s kotorymi nahodilis', opyat'-taki po sluham,
ubezhishcha dlya Neizvestnyh; o tom, gde vse eto raspolagalos', mozhno bylo lish'
delat' dogadki, i to pro sebya: sledovalo postoyanno pomnit'  o  Vrache,  chto
byl vsegda nacheku. Da, itak, razregulirovavshijsya opekaemyj, obychno chelovek
nevysokogo urovnya, uchenyj sed'mogo-vos'mogo razryada, hudozhnik ili  inzhener
stol' zhe skromnogo poshiba, mog nanesti takoj legko ustranimyj  vred  setyam
Opekuna; togda remontu podvergalsya uzhe sam uchenyj, hudozhnik ili Inzhener (s
politikami takogo  ne  sluchalos',  pomnitsya,  eshche  nikogda),  ego  uvozili
nenadolgo, vozvrashchalsya on umirotvorennyj, i bol'she uzhe s nim nichego takogo
ne proishodilo. Podobnye incidenty, vprochem, ne schitalis' chem-to postydnym
i nikak ne vliyali na polozhenie cheloveka v obshchestve i na otnoshenie obshchestva
k nemu; znali ved', chto vinit' v proisshedshem mozhno byl" razve chto prirodu,
sozdavshuyu cheloveka nesovershennym, ne  kak  gorod  s  prodol'no-poperechnoj,
logichnoj planirovkoj,  kakie  stroilis'  po  zaranee  tochno  razrabotannym
proektam, a kak gorod iz teh, chto voznikali stihijno,  bez  proektov,  bez
edinoj mysli o perspektive, razrastayas' protyazhenno vo vremeni i  napominaya
klubok iz obryvkov nitej, gde inaya ulica mogla dvazhdy peresech' samoe  sebya
i vyvodila v konce koncov k sobstvennomu  nachalu.  Takim  byl  chelovek,  i
poroj v slozhnuyu planirovku ego soznaniya prihodilos'  vnosit'  racional'nye
uproshcheniya, razrushaya pautinu pereulkov i  prokladyvaya  vmesto  nih  shirokuyu
magistral' ot Vozmozhnosti k ZHelaniyu, a nikak ne  naoborot.  Vse  eto  bylo
pravil'no, racional'no, da inache i byt' ne moglo  tak  vsyu  zhizn'  polagal
Forama Ro, da i sejchas on tozhe tak schital.
   Vprochem, Forama Ro o takih veshchah  voobshche  dumal  krajne  redko:  k  ego
rabote oni otnosheniya ne imeli, a ko vnerabochej zhizni - eshche menee. Ne hochet
Opekun vvyazyvat'sya v igru - tem huzhe dlya nego samogo... Gluboko vdohnuv  i
vydohnuv, Forama vovremya vskochil s posteli: eshche  minuta-drugaya,  i  lezhat'
stalo by neuyutno, neudobno, postel' zaerzala  by  pod  nim  -  nikogda  ne
sleduet perelezhivat', etak i boka prolezhish', ha, ne bol'noj zhe ty: a  esli
ty zaderzhish'sya i eshche na minutku -  vklyuchayutsya  medicinskie  datchiki,  vmig
procheshut tebya i skoree vsego, ty okazhesh'sya simulyantom, potomu chto - kto zhe
boleet v nashe vremya, eto prosto  neprilichno,  eto  nado  neizvestno  kakuyu
zhizn' vesti, chtoby v tvoem organizme, pri kotorom  neusypno  bdit  Opekun,
chto-to vdrug razladilos' do takoj dazhe stepeni.
   CHerez neskol'ko minut Forama uzhe stoyal na uprugom kovrike v uglu, licom
k ekranu. Na ekrane vspyhnulo "17", inymi slovami, zaryadka po  semnadcatoj
programme polagalas' segodnya Forame ne  po  shestnadcatoj  i  nikak  ne  po
vosemnadcatoj.  Zatem  na  ekrane  voznik  krepen'kij   individ   i   stal
komandovat', odnovremenno prisedaya, povorachivayas', podprygivaya,  vzmahivaya
rukami.  Zvuchali  komandy,  muzyka,  i  neslyshnym   bylo   tihoe   shipenie
dobavochnogo kisloroda - dozirovka ego v vozduhe v  eto  vremya  izmenyalas'.
Potom individ annigiliroval, ekran pokazal stadion i  dorozhku,  dvenadcat'
parnej v mgnovennom tomlenii  predstarta;  avtomat  ryavknul  -  poneslis';
odnovremenno kovrik pod nogami Foramy drognul i pobezhal nazad,  beskonechno
voznikaya pered nim iz-pod pola i skryvayas' pozadi, i on pomchalsya  po  nemu
chto bylo sil - vpered, vpered! - a kovrik bezhal  tak,  chto  on  vse  vremya
ostavalsya na meste, ne priblizhayas' k  ekranu  ni  na  santimetr.  Proletel
desyatok sekund: sotka -  yavlenie  skorotechnoe.  Te,  na  ekrane,  dostigli
finisha chut' ran'she, chem Forama, no i on vylozhilsya, i voznikshie  na  ekrane
cifry - pokazannoe im vremya - ego vpolne ustroili:  nichut'  ne  huzhe,  chem
vchera. Poshli uprazhneniya na rasslablenie, krepen'kij paren'  snova  voznik,
professional'no poigryvaya bicepsami. SHCHelk - ekran  pogas,  konec  zaryadke.
Pritancovyvaya, Forama vbezhal v dushevuyu - voda so svistom  hlestnula,  edva
on pokazalsya na poroge. On vertelsya pod dushem, poka  ona  ne  vyklyuchilas'.
Aj-o! Horosho. On raspahnul shkafchik. CHto nam  na  segodnya?  Legkoe:  tonkie
serye bryuki, belaya rubashka, galstuk  v  krasnyh  tonah,  noski  pod  cvet,
besshumnye  plastikovye  sandalii,  pochti   nevesomaya   kurtka   so   vsemi
polagayushchimisya znakami i emblemami. |to nam idet, mar  Forama.  V  etom  my
smotrimsya. Seroe i krasnoe, da eshche s belym - nasha gamma.
   - Spasibo, Opekun! - kriknul on  veselo  i  v  meru  gromko.  Nikto  ne
otvetil, konechno, no eto vovse  ne  znachilo,  chto  ego  ne  uslyshali.  Vse
slyshitsya, vse uchityvaetsya. I  prekrasno:  ty  uveren,  chto  ni  odno  tvoe
dvizhenie, fizicheskoe i dushevnoe, ne propadaet zrya. Tol'ko tak i mozhno.
   Zavtrak on i v samom dele ugadal, i eto eshche uluchshilo i bez togo svetloe
nastroenie. Den' nachalsya s vysokoj noty -  vot  i  horosho,  vot  i  ladno,
slavno, pust' i do samogo vechera tak. Vecherom - mozhet byt', vse  delo  kak
raz v tom, chto vecherom oni snova  vstretyatsya  s  Min  Alikoj.  "Lyubov',  -
zamurlykal on pod nos, a telo na mig napryaglos' v  sladkih  predvkusheniyah.
Lyubov', lyubov' - lyubov'...". Nedarom segodnya sreda, shestoj den' nedeli.
   Vot imenno, sreda. I vecher zanyat, sledovatel'no, - igry on  ne  uvidit.
Toj igry, chto naznachena na vecher. Znachit, nado posmotret'  ee  sejchas.  Za
zavtrakom. Hotya by poslednyuyu chetvert'. Forama dal komandu na ekran, nabral
shifr. S bol'shim trudom vybil on dlya sebya pozvolenie operezhayushchego prosmotra
igr. Esli by on ne rabotaya v  etom  institute,  da  eshche  na  magistral'nom
napravlenii, lokot' by  emu  dali,  a  ne  razreshenie.  Vot  sejchas  on  i
posmotrit eshche ne  sygrannuyu  (oficial'no)  igru.  CHuda  v  etom,  ponyatno,
nikakogo: uroven'  emocij  vseh  lyudej,  interesuyushchihsya  igroj,  izvesten,
podschitan i uchten zaranee, v zavisimosti ot nego zaplanirovan i  rezul'tat
igry:  takoj,  chtoby  bol'shaya  chast'  emotov  ostalas'  dovol'noj,   chtoby
nastroenie ih eshche podnyalos'; a te emoty, chto stoyat za  proigravshih,  pust'
ponesut ushcherb v zavisimosti ot ih kolichestva: esli ih  mnogo  -  razryv  v
schete budet nebol'shim i igra pochti ravnoj; esli malo - proizojdet razgrom.
Odnako kolichestvo emotov na kazhdoj storone tozhe sozdaetsya ne samo soboj: v
sluchae nuzhdy o komande zaranee vybrasyvayut takuyu informaciyu,  kakaya  srazu
zhe ili privlekaet novyh storonnikov, ili, naoborot, ottalkivaet kogo to iz
staryh.  Soderzhanie  zhe  etoj  informacii,  v  svoyu  ochered',  zavisit  ot
pristrastij kogo-to  iz  Neizvestnyh,  da  i  ot  segodnyashnego  nastroeniya
obshchestva voobshche, a nastroenie...  Odnim  slovom,  slozhnaya  eto  rabota,  v
rezul'tate kotoroj komandy vyhodyat na krug i igrayut - raz, drugoj,  pyatyj,
poka ne poluchaetsya takoj dubl', v kotorom nuzhnyj  schet  vyglyadit  naibolee
pravdopodobno. Tol'ko togda ob座avlyaetsya den', v kakoj igra budet  sygrana,
i emoty nachinayut neterpelivo poglyadyvat' na svoi ekrany.  A  kto  obladaet
razresheniem - daj svoj shifr i smotri igru hot' za  nedelyu.  Smotri,  no  -
pomalkivaj. Potomu chto strogo zapreshcheny dve veshchi: igrat' v toto i delit'sya
izvestnym  tebe  rezul'tatom  s  kem-nibud'  drugim:  oficial'no   prinyato
schitat', chto igra proishodit imenno togda, kogda ee pokazyvayut  naseleniyu.
I esli tebya pojmayut - shifr proshchaj naveki, i styda ne oberesh'sya, i  nadolgo
(esli ne navsegda) ostanesh'sya s reputaciej cheloveka nenadezhnogo.
   A Forama - chelovek nadezhnyj. Mar  Forama  Ro,  uchenyj  shestoj  velichiny
tol'ko, zato rabotayushchij v institute nulevoj stepeni molchaniya, da eshche  i  v
laboratorii nulevoj stepeni, gde nenadezhnym ne mesto. On zheval  i  smotrel
na ekran. Net, esli uzh vezet, to vo vsem. Posle dvuh  chetvertej  bylo  uzhe
shest' dva, veli Tigroedy, Krasnouhie proigryvali, tuda im i doroga,  pust'
i vsyu zhizn' produvayut, pust' u nih  kop'ya  uzlom  zavyazyvayutsya,  pust'  ih
kiperu s nachala i do konca kazhdoj chetverti kol'co kazhetsya zhaboj, chtoby  on
ot kol'ca sharahalsya v strahe, tol'ko kazhduyu desyatuyu  pust'  perehvatyvaet,
ne to emu ot svoih budet  i  vovse  ne  spastis',  zakolotyat,  i  pridetsya
Krasnouhim na kazhduyu igru vyhodit' s novym kiperom, tol'ko k nim ved' i ne
pojdet nikto, ni za kakie kovrizhki, durakov  net.  Sed'moe  kol'co!  Aj-o!
Net, nu eto prosto blesk!
   A teper' - vse. Vremya.
   - Spasibo, Opekun!
   Dazhe neudobno, do chego likuyushche poluchilos'. No  igrushka-to  kakaya  byla!
Pryamo hot' smotri vecherom eshche raz, vmeste s Min Alikoj. A chto, pochemu by i
net? |shamma nahhai, kak govoryat proklyatye vragi  na  ih  gnusnoj  planete,
klin im v chlenorazdelie!
   Pora. Forama raspahnul uzkuyu dvercu v stene. Kabina byla uzhe pod tokom,
na belom matovom diske krasnyj sektor vse umen'shalsya. Vot syuda  opazdyvat'
ne rekomenduetsya. Put' kabiny rasschitan ne po minutam po sekundam: i  vniz
s yarusa, i po bokovomu ruslu; i k magistrali ona podojdet v tot samyj mig,
kogda s neyu poravnyaetsya svobodnoe mesto v beskonechnoj cherede plyvushchih mimo
kabinok, i ona tochno zajmet gnezdo, i opyat'-taki v nuzhnuyu sekundu okazhetsya
u peregruzki na poperechnuyu magistral', srabotaet avtomatika, kabinku myagko
peretolknet s lenty na lentu, i poplyvet ona dal'she - i Forama vylezet  iz
nee v nuzhnuyu sekundu pryamo v svoej rabochej komnate.  A  ne  uspeesh'  sest'
doma, minuta istechet -  i  tok  vyrubitsya,  dobirajsya  togda  kak  znaesh',
opozdanie ne men'she, chem na chas.  |to  v  nulevoj-to  laboratorii!  S  uma
sojti!
   Vprochem, s Foramoj takogo ne sluchalos'. I ne sluchitsya.
   Sektor prevratilsya v uzkuyu iglu. Rezko gryanul napominayushchij zvonok.  |to
dlya razgil'dyaev. A Forama uzhe - vot on, gotov. "Pozhalujsta, - priglasil on
sebya. - Pozhalujsta, sadites', kapitan Ul'demir!"
   Kto?
   Net, chert ego znaet, otkuda vozniklo v golove takoe  sochetanie  zvukov.
Ul'demir? Kapitan?
   Mar Forama Ro,  vot  kto  on,  uchenyj  shestoj  velichiny,  dve  sovy  na
vorotnike - eshche ne zmei, konechno,  no  uzhe  i  nikakie  ne  dyatly.  V  ego
vozraste dve sovy - neploho, ochen' dazhe. Uchityvaya, chto vse  -  sam,  svoej
golovoj,  nikto  ne  tashchil  i  ne  podtalkival,  v  avtomatiku  Otbora   i
Prodvizheniya nikto  ne  vmeshivalsya  i  koefficientov  snishoditel'nosti  ne
vvodil. Da, mar Forama. Ne prosto Forama, - eto tol'ko  dlya  druzej,  -  a
imenno - mar Forama. I nikak inache.
   On ustroilsya poudobnee. Dverca zashchelknulas'. Ezdy tridcat' sem'  minut.
Za eto vremya nastroimsya na rabotu. Igra - v storonu, slovno ee i ne  bylo,
i Min Aliki - slovno i ne budet; tem bolee chto iona  sejchas  dumaet  ne  o
tebe, Forama: ona - hudozhnica devyatogo klassa, tri kistochki  na  vorotnike
ili na  grudi,  esli  naryad  bez  vorotnichka  (zhenshchiny  vsegda  chto-nibud'
pridumayut!), tri kistochki. Do lavrovyh listochkov ej eshche pahat'  i  pahat',
ne govorya uzhe o vetkah, a do hotya by odnogo venka na vorotnike ej i za vsyu
zhizn' ne dobrat'sya. No ona chestno pashet i do samogo vechera dumat' o  tebe,
mar Forama,  a  dlya  nee  prosto  Forama,  Fo,  Fa  ili  Rama  (smotrya  po
nastroeniyu) ne stanet. I tol'ko tak ono dolzhno, i tol'ko tak  mozhet  byt'.
Vo vsem nuzhen poryadok.
   Kabinka drognula. Poehali, mar.
   SHahta. Uzkij tunnel': ruslo. Rokot napravlyayushchih. A  vot  i  magistral'.
Poloska otkrytogo neba. Verhnyaya polovina  kabinki  prosvetlela,  sdelalas'
prozrachnoj, svet vyklyuchilsya: nikakih pererashodov energii. Forama privychno
podnyal glaza, chtoby ubedit'sya, chto nad nimi, - kak vsegda, - vtoroj  yarus,
estakada, na kotoroj, nevidimye snizu, plyvut takie zhe odinochnye  kabinki,
plyvut i odnovremenno peremeshchayutsya v ryadah, dlya chego  kazhdoe  shestnadcatoe
gnezdo vsegda ostaetsya svobodnym dlya manevra: odnim  otvetvlyat'sya  ran'she,
drugim pozzhe, tem vpravo, etim vlevo... Menyayutsya sosednie kabinki, v nih -
raznye lyudi. Inogda  -  privlekatel'noe  zhenskoe  lico.  Mozhno  prizhat'  k
prozrachnoj  stenke  kartochku  s  tvoimi  koordinatami,   mozhno   vzglyanut'
umolyayushche, prositel'no slozhit' ruki. Tebe  mogut,  esli  zahotyat,  otvetit'
takoj zhe kartochkoj, mogut zapisat' v pamyati tvoi dannye, - togda golovka v
sosednej  kabinke  kivnet;  ili  otvergnut',  -  togda  ona   otricatel'no
kachnetsya. Hotya Forame  teper'  eto  vrode  by  i  ni  k  chemu:  Alika  ego
ustraivala, osob' hot' kuda. I vse zhe - malo li chto. Razvlechenie.
   Potom on otvleksya, dumaya o rabote. Minuty dve ryadom  derzhalas'  kabinka
so vpolne dostojnoj osob'yu - on  ne  zametil.  Rabota  segodnya  predstoyala
neshutochna".
   Lish' na skreshchenii, gde ego  peretalkivali  v  poperechnoe  dvizhenie,  on
podnyal golovu.  Zdes'  primerno  s  minutu  mozhno  bylo  videt'  nebo,  ne
perecherknutoe estakadoj.
   Nebo bylo vysokim, chistym, ne ochen' eshche svetlym:  rano,  solnce  gde-to
pod gorizontom. Zvezdy uzhe propali, no yarkie ogon'ki,  yarche  lyubyh  zvezd,
vidnelis', strogo vytyanutye v  liniyu,  v  sherengu,  bystro  prodvigavshiesya
frontom. Mozhno bylo ne schitat': tridcat'  dva  ogon'ka,  ne  bol'she  i  ne
men'she. Oborot vokrug planety - za sem'desyat minut. Za nimi,  v  nebol'shom
otdalenii, tridcat' dva ogon'ka pomen'she,  tozhe  sherengoj,  kazhdyj  slovno
privyazan k begushchemu vperedi yarkomu. Pereleteli, bystro peresekli nebosvod.
CHerez pyat' minut pokazhetsya eshche odna sherenga, tochno takaya zhe yarkaya, kak eta
pervaya, i za nej tozhe budet sledovat' vtoraya liniya - poslabee.
   Pervye sherengi, ogon'ki poyarche, - eto bombonoscy vrazheskoj planety, toj
samoj, chto utrami  i  vecherami  yarko  voshodit  nevysoko  nad  gorizontom.
Obtekaemye korpusa, nachinennye adom. Kruzhat, neprestanno kruzhat nad  milym
nashim  mirom.  I  zhdut  komandy  -  neizvestnogo   signala,   kotoryj   ne
perehvatit', ne otvratit'. Togda, vse sherengi nad vsemi  meridianami  vraz
naklonyat nosy i rinutsya vniz - rvat', raznosit', unichtozhat' zhizn'.
   No Na takoj sluchaj est' vtorye sherengi; ogon'ki poslabee - eto  uzhe  ne
ih, ne vrazheskie, eto nashi ohotniki. Oni  mgnovenno  sreagiruyut  na  lyuboe
uskorenie svoih podnadzornyh i v tot zhe mig naletyat, kak yastreby na  utok,
- rasklevat' v prostranstve, vosprepyatstvovat', ne dopustit'.
   Odnovremenno ohotniki tozhe poshlyut  signal.  Neulovimyj  dlya  drugih.  I
signal etot primut uzhe nashi bombonoscy, chto kruzhat nad proklyatoj vrazheskoj
planetoj. I naklonyat nosy, i stremitel'no upadut na tot chertov shar.
   Pravda, za nimi ustremyatsya ohotniki togo mira. I opyat': kto - kogo.
   U bombonoscev est' sredstva protiv ohotnikov.  U  nashih  bombonoscev  -
protiv  ih  ohotnikov.  Vprochem,  u  ih  bombonoscev  tozhe  est'  podobnye
sredstva.
   No u nashih ohotnikov est' svoe sredstvo protiv ih sredstva. Hotya  u  ih
ohotnikov - tozhe est'. Protiv nashih.
   I tak dalee.
   A do togo ohotnik ne mozhet ni tam, ni zdes' priblizit'sya  k  bombonoscu
ni na dyujm: izvestno, chto pri malejshej  takoj  popytke  bombonoscy  nachnut
ataku dazhe bez komandy svoego Stratega, nachnut nezamedlitel'no.
   |to zapisano vo  mnozhestve  dogovorov  i  soglashenij  mezhdu  planetami,
vrazhduyushchimi mezhdu soboj izdavna. Prichinu vrazhdy kazhdaya  planeta  ob座asnyaet
po-svoemu. Vrazhda eta i sderzhivaetsya dogovorami i soglasheniyami, v  kotoryh
vse zapisano: i kolichestvo razreshennyh protivnym storonam  bombonoscev,  i
gruzopod容mnost' ih,  i  razreshennaya  vysota  poleta,  i  distanciya  mezhdu
bombonoscami i presleduyushchimi ih ohotnikami, i vse prochee. I storony  svyato
blyudut dogovory: inache - kayuk.
   Inache nikak nel'zya.
   Tak ustroen mir. Marshiruet nad obryvom.
   Ne isklyucheno, konechno, chto mozhno bylo by zhit' i kak-to  po-drugomu.  No
chto tolku ob etom dumat': eto - ne oblast' Foramy Ro. Da i poprivykli  vse
za mnogie gody k etim krasivym, bystro probegayushchim po nebu ogon'kam.
   Vot oni uzhe i za gorizontom.
   I  solnce  vzoshlo.  Nebo  osvetilos',  i  sleduyushchaya   gruppa   ogon'kov
proskol'znet uzhe nevidimoj.
   No projdet v svoe, tochno rasschitannoe vremya. Kuda ej devat'sya?
   I vse-taki horosho, kogda solnce.


   - Nu vot, Fermer, oni ushli, - progovoril Master. -  SHest'  chelovek,  na
dve planety. Samoe bol'shee, chto my mogli sdelat' dlya etih mirov, da i  dlya
ostal'nyh tozhe.
   - Takuyu  malost'  ne  nazovesh'  nepobedimym  voinstvom,  -  otkliknulsya
Fermer, i v golose bylo somnenie. - Kakov tvoj zamysel?
   - Mne kazhetsya, eto edinstvennyj vozmozhnyj  put'.  To,  chto  ya  zadumal,
pryamo svyazano s  rasprostraneniem  Perezakoniya.  Ono  nachnetsya  s  raspada
sverhtyazhelyh.
   - Obychnaya posledovatel'nost', - kivnul Fermer.
   - Sverhtyazhelye - eto ih laboratorii.  No  oblast'  tyazhelyh  -  eto  uzhe
vooruzheniya. Poka budet stradat' nauka, bespokojstvo lyudej vryad  li  stanet
ser'eznym. No stoit im ponyat', chto process  rasshiryaetsya  i  vskore  pridet
ochered' vooruzhenij, kak oni pojmut, chto nuzhno chto-to srochno predprinimat'.
Unichtozhit' zaryady, inache te nachnut rvat'sya sami soboj  v  arsenalah  i  na
ishodnyh poziciyah. A kak tol'ko nachnet unichtozhat'sya oruzhie, milliony lyudej
pojmut, chto opasnost' strashnogo konca perestala sushchestvovat'. I vot eto-to
i budet, Fermer, istochnikom toj vspyshki Tepla, kotoraya  tak  nuzhna  nam  s
toboj. Vsemu miru.
   - Ne znayu... - pokachal golovoj Fermer.  -  Te,  kto  privyk  k  oruzhiyu,
pojdut na lyubye hitrosti, chtoby podol'she  sohranit'  ego.  No  prirodu  ne
perehitrish'... Odnako prezhde vsego oni dolzhny soobrazit', v chem tut  delo!
Smogut li oni razobrat'sya v takih veshchah, kak Perezakonie? Na takie  rubezhi
nauka vyhodit ne srazu, eto  proishodit  kuda  pozzhe,  chem  izobretenie  i
proizvodstvo sverhmoshchnyh zaryadov. No i ponyav, oni eshche dolgo ne budut v eto
verit'. A volna ne stanet zhdat'.  Ne  poluchitsya  li,  Master,  chto  vmesto
vspyshki Tepla my poluchim novyj uzhasayushchij  vsplesk  Holoda?  CHto  my  budem
delat' togda?
   - Dlya togo mne i ponadobilis' emissary,  Fermer.  Konechno  zhe,  tam  ne
srazu zahotyat ponyat'. No  togda  moi  lyudi  dolzhny  najti  sposob  sdelat'
svedeniya o podstupayushchej ugroze vseobshchim dostoyaniem...
   - Apellirovat' k narodu?
   - K narodam. |to dolzhno proishodit' s obeih storon.
   - Kak tvoi emissary smogut osushchestvit' takoe?
   -  Ne  znayu.  I  nikto  sejchas  ne  znaet.  Vse  zavisit  ot   real'nyh
obstoyatel'stv, a predusmotret' ih my ne v sostoyanii.  Potomu  mne  i  byli
nuzhny  emissary  s   vysokoj   sposobnost'yu   orientirovat'sya   i   reshat'
samostoyatel'no.
   - Ty nastol'ko v nih uveren?
   - Naskol'ko voobshche mozhno byt' uverennym.
   - CHto ty znaesh' o nih takogo, chto vselyaet v tebya uverennost'?
   -  YA  zaglyanul  v  ih  proshloe.  Otkrovenno  govorya,  s  takim  sluchaem
prihoditsya vstrechat'sya edva li ne  vpervye.  Ih  bylo  shestero  v  ekipazhe
korablya. SHestero s odnoj planety, no iz raznyh epoh.  Ih  razyskali  v  ih
vremenah potomu, chto ekspedicii trebovalis' lyudi s  opredelennym  spektrom
kachestv, i eshche potomu, veroyatno, chto ekspediciya obeshchala byt' opasnoj  -  a
svoih sovremennikov tem, kto snaryazhal  korabl',  bylo  zhal'.  CHto  delat',
takimi stali nravy na planete Zemlya. Bezopasno, konechno, tak chto  uprekat'
ih trudno... Oni napravili tuda lish' dvuh svoih uchenyh; bez nih voobshche  ne
bylo smysla posylat' korabl', chtoby eshche raz  dokazat'  sebe,  chto  chelovek
sposoben upravlyat' prirodoj ne tol'ko v planetarnom masshtabe.
   - Upravlyat', no ne tak zhe!..
   - Da, my eto  znaem.  No  zamysel  toj  ekspedicii  ne  imeet  nikakogo
otnosheniya k etim lyudyam: im prishlos' delat' nechto sovershenno drugoe.  Itak,
lyudi iz proshlogo, iz raznyh ego sloev. Lyudi,  perestavshie  sushchestvovat'  v
svoem vremeni. Prihoditsya priznat'; chto iz svoej sovremennosti  kazhdyj  iz
nih byl iz座at dovol'no  iskusno.  Nu  vot  ih  kapitan,  naprimer.  On  iz
dvadcatogo veka, po ischisleniyu toj  planety.  ZHil  na  svoej  dache,  poshel
kupat'sya...
   - I utonul, konechno?
   - Vo vsyakom sluchae, tak  eto  vyglyadelo.  Na  dele  zhe  on  okazalsya  v
budushchem, i tam stal kapitanom. Podobnym obrazom postupili so vsemi. Oni, v
obshchem, neploho pokazali sebya v tom puteshestvii, okazavshis' na neznakomoj i
ne vpolne ponyatnoj im planete. Hotya bez oshibok ne oboshlos'.  Odin  iz  nih
pogib...
   - Postoj, Master. Vspominayu. Kazhetsya, potom ya ego...
   - Da, eto te samye lyudi. Tak chto nekotoryj opyt dejstvij v  neprivychnyh
usloviyah u nih est'. K tomu zhe mir ih proshlogo ne nash radostnyj, otkrytyj,
spravedlivyj mir, i uzh podavno ne tot, kotoryj my eshche tol'ko sozdaem.
   - U tebya raschet. Master? Ili skoree azart?
   - Tochnyj raschet, Fermer. Da eshche s perspektivoj.
   - CHto ty imeesh' v vidu?
   - Govorit' poka rano. Kak dela na tvoej Ferme?
   - Mnogoe rastet. Oshchutimo tepleet. I koe-gde uzhe vyzrevaet  novyj  oblik
mira. Meshayut takie vot vspyshki Holoda. No s tvoej pomoshch'yu  my  vse-taki  v
konce  koncov  nauchim  byt'  lyud'mi  teh,  kto  poka  eshche  ne  umeet  zhit'
po-nastoyashchemu...
   - Nadeyus' vmeste s toboj. V itoge bez etogo miru ne obojtis'. On prosto
ne smozhet sushchestvovat'.


   Polumetrovoj tolshchiny  bronirovannye  dveri  vsosalis'  v  svoi  gnezda,
otsekaya dopushchennyh k  neposredstvennomu  nablyudeniyu  za  eksperimentom  ot
ostal'nogo mira. Oni ostalis' v nebol'shoj komnate,  ustavlennoj  ekranami,
indikatorami, s容mochnymi i  registriruyushchimi  kamerami,  mnozhestvom  drugih
shchupalec razuma. Eshche odna stena,  tolshche  i  nepristupnej,  otdelyala  ih  ot
uskoritelya.  On  uzhe  rabotal,  razgonyaya  potok  chastic.  Lyudi  napryazhenno
vglyadyvalis' v pribory, kazhdyj v svoi. |ksperiment byl ne pervym v  serii,
i predydushchie prohodili udachno. No byla mezhdu nimi raznica: togda rech'  shla
o poluchenii i sohranenii otdel'nyh, schitannyh atomov ocherednogo  elementa,
na sej raz sverhtyazhelogo i,  kak  ni  stranno,  dostatochno  ustojchivogo  v
opredelennyh usloviyah. Samym slozhnym i bylo  -  najti  nuzhnye  usloviya;  a
kogda eto udalos', pered laboratoriej postavili novuyu zadachu: vyrabatyvat'
element  nepreryvno,  tak  skazat',  postavit'  na   potok,   potomu   chto
teoreticheski predskazannye ego svojstva pozvolyali  nadeyat'sya  ispol'zovat'
novoe veshchestvo v hozyajstve s bol'shoj vygodoj. Obhodilas' robota nesusvetno
dorogo, no  element  obeshchal  stat'  velikolepnym  istochnikom  energii  dlya
kosmicheskih  apparatov,  gde  kompaktnost'  vazhnee  mnogogo  prochego,   i,
vozmozhno, s ego pomoshch'yu  mozhno  bylo  by  popytat'sya,  nakonec,  vyjti  za
granicy privychnogo prostranstva: strategov zhe, pomimo etogo,  interesovala
i sposobnost' novogo elementa vysvobozhdat' nuzhnuyu energiyu  (pri  narushenii
uslovij ego soderzhaniya) stremitel'nym skachkom -  i  kuda  bol'she  energii,
nado zametit', chem vydelyaetsya ee pri sinteze legkih, takih,  kak,  skazhem,
gelij. Poetomu k nachalu segodnyashnego eksperimenta neozhidanno  pribyli  dva
novyh stratega: general  dvuh  zvezd  i  brigadir  pervogo  ranga  -  oba,
vprochem, uchenye, dostatochno izvestnye v svoej oblasti.
   Ob ih priezde nikto v institute ne byl preduprezhden zaranee;  vozmozhno,
tam, u strategov, reshenie ob ih uchastii v eksperimente tozhe  bylo  prinyato
vnezapno. Poskol'ku chislo  mest  v  nablyudatel'nom  postu,  otkuda  velos'
upravlenie eksperimentom, bylo ogranichennym i dopuskat' guda  lyudej  sverh
ustanovlennogo scheta ne polagalos' (hotya by potomu, chto im  ne  vtisnut'sya
bylo), dvum uchenym iz laboratorii prishlos' ostat'sya na periferii  opyta  i
nablyudat' za  hodom  sobytij,  lish'  schityvaya  i  rasshifrovyvaya  pokazaniya
kontrol'nyh komp'yuterov, vmesto togo chtoby videt'  vse  svoimi  glazami  v
kamerah indikatorov. Obidno; no so strategami ne sporyat, imenno  oni  ved'
derzhat zont, pod kotorym mozhno spokojno zhit' i rabotat'.
   A odnim iz teh, komu prishlos' ostat'sya, okazalsya mar Forama Ro. Kak  ni
razduvaj gorlo pered zerkalom i skol'ko ni meti pol hvostom naedine sam  s
soboj ili, po krajnosti, pered Min Alikoj (ne to chtoby ochen' uzh yunaya,  ona
tem ne menee neredko byvala prosto-taki  po-devich'i  naivnoj),  -  byl  on
vsego lish' uchenym shestoj velichiny. Vtoroj ostavshijsya, mar Cocongo Buj, byl
pyatoj velichiny - no i  emu  prishlos'  eksperimentirovat'  po  etu  storonu
dveri, hotya, esli vniknut', pyataya nauchnaya velichina byla ne tol'ko ne  nizhe
brigadira pervogo ranga, no dazhe i chut' povyshe,  i  uzh  vo  vsyakom  sluchae
ravna, v to vremya kak shestaya s lyuboj pozicii vse  zhe  ustupala.  V  dannom
sluchae Forama vtihomolku dazhe poradovalsya tomu, chto ne on  okazalsya  samym
obizhennym, dazhe bol'she: obideli, strogo govorya, mara  Cocongo,  a  Foramu,
tak skazat', lish' kosvenno - ne lichno, a po logike veshchej. Mara zhe  Cocongo
obideli potoku, chto uchenyh pyatoj  velichiny  sredi  eksperimentatorov  bylo
troe, i dvoe ostalis',  a  emu  prishlos'  vyjti.  Tem  samym  emu  kak  by
pokazali, chto on - huzhe teh, chto na samom dele bylo, razumeetsya,  vzdorom;
ili zhe imeli v vidu, chto ego tema ne  stol'  vazhna?  Bred:  on-to  ved'  i
zanimalsya sredoj sohraneniya novogo elementa,  edinstvennyj  v  etoj  hiloj
laboratorii, gde sobralis', kak vsemu miru izvestno, v osnovnom bezdari  i
zavistniki, neshchadno ekspluatiruyushchie chuzhie mozgi, grabyashchie  prostodushnyh  i
naivnyh durachkov, vrode Cocongo Buya i Foramy.  Kak  nachinat'  somnitel'nuyu
temu, tak vytalkivayut vpered ih: samyj pervyj eksperiment, esli vspomnit',
oni s Foramoj provodili vdvoem, Forama razrabatyval element,  ocherednoj  v
serii sverhtyazhelyh, a Cocongo - usloviya sohraneniya ego  stabil'nosti,  hot
ni odna sobaka togda v takuyu vozmozhnost' ne verila. A kogda v  laboratorii
zapahlo gribnym sousom, prochih srazu naliplo, slovno gryazi na sapog, i vse
- velichiny, i u kazhdogo - pravo podpisi  nauchnyh  rabot,  i  vot  v  konce
koncov tebya vykidyvayut za dver' polumetrovoj tolshchiny, i ty sidish',  slovno
prisluga v prihozhej, elozish' shtanami po deshevoj sintetike divanchika,  poka
te tam, tuzhas', vtiskivayut svoi vonyuchie imena v annaly nauki,  -  da,  kak
prisluga, i dlya polnogo shodstva ostaetsya tol'ko  prinyat'  na  dushu  malyj
greh iz ploskoj flyazhki, zakusit' rukavom  i,  dostav  kolodu  zatrepannyh,
oval'nyh ot dolgogo upotrebleniya kart, srazit'sya v nakidnogo  mudreca,  po
dva nosa za ochko.
   Sideli oni, vprochem, ne v prihozhej, a v svoej rabochej komnate, i vorchal
Cocongo hotya i ne bez osnovanij, no v obshchem ne po  delu,  tak  chto  Forama
podderzhivat' ego ne stal. Ne potomu, chto ne byl soglasen, da on i sam  mog
by skazat' chto-to v etom rode, no  raz  uzh  vyskazalsya  drugoj  -  k  chemu
povtoryat'? Lishnee sotryasenie vozduha... On dolgim  vzglyadom  posmotrel  na
korobochku translyacionnogo dinamika na stole; Cocongo Buj  perehvatil  etot
vzglyad, morgnul i umolk, a zatem, uhmyl'nuvshis', nashel neskol'ko teplyh  i
pohval'nyh slov o kazhdom, kto uchastvoval v eksperimente, a dlya strategov -
osobenno. Potom uselsya poosnovatel'nee, izvlek i v  samom  dele  kolodu  -
tol'ko ne kart, a vcherashnih fotografij, polovinu perebrosil Forame - i oba
oni pogruzilis' v rabochee molchanie. Izredka to odin,  to  drugoj  podnimal
glaza k displeyu komp'yutera, gde medlenno polzushchaya krivaya  pokazyvala,  chto
vse bol'shaya massa elementa (kotoryj, uvy, ne nazovut  foramiem,  a  slavno
bylo by) nakaplivalas' v srede, kotoruyu tozhe  ne  budut  imenovat'  sredoj
Buya, hot' ty tresni, potomu  chto  dlya  etogo  nuzhno,  kak  minimum,  pravo
podpisi, a u nih, ni u odnogo, ni u drugogo, takogo prava poka chto net, ne
vysluzhili, a net podpisi  -  net  i  imeni.  Nichego  ne  podelaesh',  takov
poryadok, i, esli vdumat'sya, on dazhe razumen, ochen'. Inomu, konechno,  mozhet
pokazat'sya obidnym, chto otkrytie, sdelannoe im, nazovut chuzhim  imenem,  na
samom zhe dele vse pravil'no. Potomu chto sejchas eshche neizvestno, chto iz tebya
poluchitsya v dal'nejshem; otkrytie ni o chem ne govorit -  otkrytie  i  durak
mozhet sdelat', esli popadet v nuzhnye usloviya.  Otkrytie  privedet  lish'  k
tomu, chto tebya zametyat, ty popadesh' v uchetnyj formulyar. I stanesh' rabotat'
dal'she. Projdut gody, vse ubedyatsya, chto chelovek ty ne sluchajnyj, malo togo
ty chelovek nadezhnyj i  normal'nyj,  s  ustojchivoj  psihikoj  i  stabil'noj
rabotosposobnost'yu, p'esh' i gulyaesh' ne bol'she, chem polozheno, i imenno tam,
togda i tak, kak polagaetsya; vot tut-to ty i poluchish' pravo podpisi, inymi
slovami - pravo stavit' svoe  imya  na  trudah  i  otkrytiyah.  Mozhet  byt',
konechno, k tomu vremeni otkrytiya i prochie uspehi u tebya uzhe poluchat'sya  ne
budut; chashche vsego tak ono i byvaet. No eto nikakaya ne beda: budut molodye,
iz kotoryh otkrytiya stanut sypat'sya, a do prava podpisi im  ostanetsya  eshche
dal'she, chem tebe sejchas - i na ih otkrytiyah budet  stoyat'  uzhe  tvoe  imya,
inymi slovami, dolg tebe vernut. Tak chto vse obosnovanno, vse spravedlivo,
pridumali eto lyudi poumnee nas, i  nechego  popustu  rashodovat'  fosfor  i
adrenalin, nado rabotat', vot hotya  by  v  dannom  sluchae  -  prosmatrivaya
fotografii.
   Nastalo nezametno vremya obeda, i oni poshli naverh, v stolovuyu,  ne  bez
tajnogo (hotya i stydnogo) zloradstva po povodu teh, kto vse eshche  niknet  v
gluhoj i dushnovatoj (poroj  barahlila  ventilyaciya)  komnatke,  golodnye  i
zlye. Zahoteli eksperimenta - vot  vam  eksperiment,  a  my  tem  vremenem
popravim nashe rasshatavsheesya s utra zdorov'e...
   Neizvestno, kak so zdorov'em, no nastroenie oboih obizhennyh posle obeda
podnyalos', hotya kto-to tam i pytalsya poostrit' na temu, chto nulevaya,  mol,
laboratoriya   prinimaet   kalorii   cherez   naibolee   zasluzhennyh   svoih
predstavitelej. Cocongo s Foramoj tol'ko tainstvenno uhmylyalis'. Pod konec
Cocongo skazal:
   - Sovsem bylo reshil ya uhodit' posle etogo svinstva.  No,  pozhaluj,  eshche
podozhdu. Lyubopytno vse-taki.
   Sytomu Forame dumat' ne  hotelos',  i  on  skazal  to,  chto  lezhalo  na
poverhnosti:
   - Tak tebya i vypustili srazu s nulevogo urovnya. Da i gde luchshe?
   Gde luchshe - eto  byla,  dejstvitel'no,  problema.  V  ih  institute,  i
osobenno v ih laboratorii, na kogo by ty tam ni rabotal, mysli tvoi shli  v
delo, poluchali prakticheskuyu realizaciyu. V drugih zhe mestah, kuda  strategi
pochti ili vovse ne  zaglyadyvali,  razrabotki  otpravlyalis'  chashche  vsego  v
arhiv, v nadezhde na to,  chto  kogda-nibud'  chto-nibud'  etakoe  komu-to  i
ponadobitsya: esli issledovaniyami zanimayutsya desyatki millionov  chelovek  na
planete, to vse, konechno, ne realizuesh',  vot  i  rabotaesh'  v  stol  -  v
nadezhde na budushchee, a dozhivesh' li ty  do  etogo  budushchego,  dazhe  zmej  ne
znaet. Net, uhodit' iz instituta - ne delo. Drugogo takogo bogatogo Fonda,
pozhaluj, i ne najdesh'. Forama, vo vsyakom sluchae,  ob  uhode  i  dumat'  ne
sobiralsya. Potomu chto vse ustroeno razumno, i pust' novyj element foramiem
i ne nazovut, no uzh tret'ya sova mimo ego vorotnika ne  proletit,  i  pyatuyu
velichinu on poluchit. A Cocongo - trudno skazat', on ne tak uzh davno  nosit
tri sovy, srok eshche ne vyshel. No i  on  svoe  obretet  -  hotya  by  blagami
mirskimi. Tak chto zrya on bul'kaet.
   - Ty davaj-ka poberegi nervy, mar, - skazal Forama,  podnimayas'.  -  Te
dvoe pyatyh - oni zhe veshchie, kak zhe bylo bez nih obojtis'? Ty luchshe skazhi: u
tebya shifr na predvaritel'nyj prosmotr est' uzhe?
   - V predelah sutok.
   - Vot, teper' poluchish' - za dvoe sutok do. Smotrel nynche?
   - Ne uterpel. Nu chto skazhesh', a?
   - Kakoj razgovor! Klassno ih prigladili!
   Podrobnee obsuzhdat' rezul'tat igry, dlya vseh ostal'nyh zdes' eshche tol'ko
predstoyashchej, oni ne stali: ushej krugom -  million.  Spustilis'  k  sebe  i
opyat'  utknulis'  v  snimki.  |ksperiment  vse  eshche  prodolzhalsya.  Reshili,
navernoe, dognat' massu do kruglogo chisla, do podkriticheskoj. Nu, ih delo.
Proshel eshche chas, poltora...
   - Forama!
   - Ayushki?
   - Ty na raspady obrashchaesh' vnimanie?
   Poluraspad u neforamiya (tak oni, ne bez ironii,  nazyvali  mezhdu  soboj
nikak eshche ne narechennyj element)  izmeryalsya  stoletiyami,  no  kakie-to  iz
sintezirovannyh atomov, estestvenno, vzryvalis' uzhe sejchas, i  na  snimkah
eto fiksirovalos'.
   - Samo soboj. A chto?
   - Ili u menya v golove iskrivlenie prostranstva, ili... U  nas  eshche  chas
vremena; davaj-ka zaglyanem v pozavcherashnie materialy.
   - Zachem?
   - Skazhu.
   On vytashchil  iz  shkafa  neskol'ko  sot  vcherashnih  snimkov,  lezhavshih  v
hronologicheskom poryadke. Perebiraya, stali sravnivat'.
   - Vidish'? Raz, pusto,  pusto,  pusto...  Teper'  vcherashnie:  raz,  raz,
pusto, raz. |to uzhe ne veroyatnostnyj razbros, a?
   - CHto zhe po-tvoemu: uskorenie raspada? I v takom tempe?
   - Smotrim, smotrim dal'she!
   Oni perebrali vse snimki.
   - Vidish'? Tendenciya ne tol'ko sohranyaetsya, no  vpechatlenie  takoe,  chto
pozavchera k vecheru raspad stal sil'nee, vchera utrom chut'  oslab,  a  potom
snova stal narastat' - vse bol'she i bol'she.
   - Interesno... Slushaj, a kachestva  sredy  ne  mogut  menyat'sya  s  takoj
periodichnost'yu?
   - Nu chto ty! Sreda absolyutno stabil'na, za eto ya ruchayus'.
   - Mozhet byt', kolebletsya uroven' pitaniya, i potomu sreda var'iruet?
   - Proverim. Hotya vryad li: u nas zhe svoya silovaya ustanovka.
   Posmotreli lentu zapisi parametrov pitaniya. Net, vse v poryadke,  rovno,
ideal'naya ploshchadka.
   - Davaj-ka  zapustim  v  kal'kulyator,  pust'  dast  tochnuyu  zavisimost'
raspada ot vremeni, koefficient narastaniya, umen'sheniya... - Forama podoshel
k pul'tu, no tut zhe vernulsya. - Tam vse zastolbleno do utra. Esli  "ves'ma
srochno", to mozhno bylo by eshche uspet' do shabasha.
   - Kto zhe, pomimo shefa, dast "ves'ma srochno"?
   Oni poglyadeli v storonu dveri. SHef  byl  v  eksperimente,  estestvenno:
mozhet byt', ego-to imya i  nakleyut  na  novyj  element,  tut  volej-nevolej
polezesh' v nablyudatel'nuyu. Risknut' ot  ego  imeni?  Samovoliya  starik  ne
odobryaet. Ves'ma chuvstvitelen k svoim prerogativam.
   - Da ladno, - skazal Cocongo, - ne tak uzh  gorit.  Prosto  interesno...
Nu, davaj dosmotrim do konca: chto bylo vecherom i noch'yu.
   Nochnye snimki pokazali nekotoroe oslablenie - odnako ne do togo urovnya,
kakoj byl proshloj noch'yu. A segodnyashnih utrennih snimkov zdes' eshche ne bylo.
I ne budet, poka eksperiment ne zavershitsya.
   - Oni tam chto, reshili do utra sidet'?
   - Delo hozyajskoe. - Forama pozhal plechami. - YA, naprimer, ne nameren.  -
On usmehnulsya. - Menya zhdut.
   - A-a... Nu zhelayu uspeha.
   - A ty?
   - Da tozhe poedu. Spat'. Vchera peresideli, igrali v "most". Zaedu otsyuda
na kort, postukayu po myachiku i - do utra.
   - Pospi i za menya.
   - Mne i samomu-to ne hvataet.
   - Zlobnyj chelovek, - skazal Forama, - mar Cocongo Buj.
   Priglushennyj zvuk gonga donessya po translyacii. Eshche  odin  den'  proshel.
Tak vot  oni  i  budut  idti  do  samogo  konca,  kogda  posle  ocherednogo
testirovaniya tebe skazhut: "Mar Forama...", net,  togda  uzhe  dazhe  "Go-mar
Forama, vashi zaslugi  veliki  i  neosporimy,  i,  dorozha  bescennym  vashim
zdorov'em, nuzhdayushchimsya v nekotoroj popravke, my schitaem grustnym dlya  vseh
nas dolgom..." I tak dalee.
   CHto togda ostanetsya? Min Alika? Esli ona - ili lyubaya drugaya osob' inogo
pola - eshche budet interesovat' ego. I predvaritel'nyj prosmotr igr  -  esli
tol'ko pravo eto ne otnimut vmeste s institutskim shifrom. No eto kogda eshche
budet...
   - Moya kabina. Udachi!
   - Udachi, Forama!
   Koordinaty Min Aliki uzhe zalozheny v marshrutnik. Otmecheny na nem  i  dva
zaezda po puti: za cvetami i za koe-kakimi vkusnotami, kakie Min Alike  po
skromnosti ee polozheniya v obshchestve eshche ne polagalis', no  do  kotoryh  ona
byla ohocha ne menee, a to i bolee, chem kakaya-nibud' dama s  tremya  venkami
na  tom  meste,  gde  polagaetsya  byt'  grudi,  -  dama,  vkusnot  uzhe  ne
potreblyayushchaya po prichine diety i sohraneniya voobrazhaemoj linii. Mozhno  bylo
by, konechno, privezti ej i chto-nibud' iz kosmetiki - shestogo  vse-taki,  a
ne devyatogo razryada. Ladno, eto - v subbotu.
   SHCHelk, kabina. V put'! Forama dazhe oglyadyvat'sya ne  stal  na  stenu,  za
kotoroj vse eshche vygonyali zadumannoe kolichestvo ego elementa.
   Pust' zhivut do zavtra bez nego. Vsemu svoe vremya.


   Forama ehal k Mike - tak on nazyval ee dlya kratkosti i  laskatel'nosti,
- ne ochen' zadumyvayas' i o nej samoj, i o  haraktere  ih  otnoshenij,  i  o
budushchem - esli tol'ko ono bylo dlya nih oboih sovmestnym. Otnosheniya ih on i
dlya sebya, i dlya nee, i dlya vseh prochih  nazyval  lyubov'yu:  horoshee  slovo,
blagorodnoe, literaturnoe, kak by otvergayushchee vse, chto  vyhodit  za  ramki
prilichij. Poznakomilis' oni sluchajno - ehali v sosednih kabinkah, tak  ono
chashche vsego i sluchaetsya; kogda shodilis' -  byl  interes,  potomu  ostalos'
udovol'stvie: i chuvstvennoe - byla ona horosha soboj i vse kak  nado,  -  i
vrode by duhovnoe: kogda Forama ne dumal o rabote ili  igre,  to  dumal  o
Mike, vspominal poslednyuyu vstrechu i predvkushal budushchuyu. Nado  ved',  chtoby
byl kto-to, o kom mozhno dumat' i dazhe - v kakoj-to mere - zabotit'sya. Byla
Mika ne ochen' trebovatel'noj, radovalas' kazhdoj melochi, chemu  on  hotel  -
pokoryalas', vela sebya tiho, spokojno, uravnoveshenno. Koroche  -  luchshego  i
zhelat' nechego. Povezlo emu.
   Mozhet byt', eto i byla lyubov'. Tol'ko on znal chetko: esli Miki zavtra u
nego ne stanet -  perezhivet  spokojno  i  obojdetsya.  Malo  li  chto  mozhet
sluchit'sya: najdet ona drugogo, kto bol'she  ponravitsya,  ili  perevedut  ee
kuda-nibud' k antipodam, ili eshche  chto-nibud',  v  zhizni  vse  byvaet.  Da,
perezhivet.
   |to-to i horosho bylo: nezhnost' k nej on ispytyval, i potrebnost' v nej,
kak v zhenshchine, tozhe imelas' - i v to zhe vremya ostavalsya on nezavisimym  ot
nee, ot samogo ee sushchestvovaniya.
   On ne dumal, kak poroj byvaet, chto eto - vremennoe, ne  nastoyashchee,  chto
vot  odnazhdy  gryanet  grom  -  i  poyavitsya  nekaya  carica  fej,  nastoyashchaya
izbrannica. CHto dumat' zrya? Mozhet byt', Mika i est' ta samaya carica fej, a
ostal'noe vse - sochinitel'stvo, vymysel. A esli dazhe i net, to  vse  ravno
nechego sejchas razmyshlyat'. Poyavitsya chto-nibud' pohozhee - vot togda i stanet
dumat'.
   "V takom sluchae, - polagal on, - Mika otojdet v  storonu.  Ujdet  tiho,
bez  uprekov,  ne  pytayas'  uderzhat'.  Nu,  poplachet  vecherkom  odna  -  i
uspokoitsya. Smiritsya. A potom najdet drugogo. Moloda eshche, krasiva, v  meru
delovita, i v ee vozraste devyatyj uroven' kotiruetsya: schitaetsya,  chto  vse
eshche vperedi".
   Horosho, kogda vse razumno v zhizni, dorogoj mar Forama!


   Kogda on vyshel iz kabinki v ee komnatu, Min  Alika  vstretila  ego  kak
vsegda - radostno, kak by snova, v kotoryj  uzhe  raz,  priyatno  udivlennaya
tem, chto on est' i chto snova - s neyu. Vsplesnula rukami, uvidev  cvety,  i
pravil'no  sdelala:  cvety  byli  hot'  i  ne  zhivye  (takih  emu  eshche  ne
polagalos'), no iz razryada kvazizhivyh - belkovye,  a  ne  plastikovye.  On
vygruzil na stol korobochki s lakomstvami, poter ruki i podmignul ej, a ona
zvonko rashohotalas', kak budto eto bylo uzh i ne znayu kak ostroumno.
   Ona  svarila  privezennyj  im  kofe  -  pochti  na  tret'  poroshok   byl
natural'nym - s pryanostyami, kotorye hranilis' u  nee  neizvestno  s  kakih
vremen i nevedomo kak k nej popali, uzh nikak ne ee uroven' to byl; ona  ob
etom ne rasprostranyalas', a on ne sprashival: u kazhdogo  est'  proshloe,  ne
hochesh' delit'sya - ne nado, nezavisimost' vsegda zasluzhivaet  uvazheniya.  On
tem vremenem postavil muzyku, smotret' igru vtoroj  raz  emu  rashotelos':
vse-taki prisutstvie Min Aliki vozbuzhdalo ego bol'she,  chem  emu  kazalos',
kogda ee ryadom ne bylo. Uzhinali medlenno, ne spesha,  poluchaya  udovol'stvie
ot vkusa. Zakonchiv - posideli, poka  igrala  muzyka,  potom  dazhe  nemnogo
izobrazili  tanec  -  tol'ko  izobrazili,  stoya  na  meste,   potomu   chto
razvernut'sya tut negde  bylo,  vse  bylo  rasschitano  tochno,  takova  byla
sovremennaya arhitektura, chej deviz - skromnost' i celesoobraznost'.  Kogda
muzyka utihla, Forama glyanul na zhenshchinu v upor, ulybayas' glazami. I  Mika,
kak  vsegda  byvalo,  s  samogo  pervogo  vechera,  opustila  glaza,   chut'
pokrasnela  i  vstala.  |to  Forame  nravilos'.  Skromnost'  ukrashaet.   I
poslushanie - tozhe.
   Mika prezhde vsego ubrala posudu (poryadok dolzhen byt',  da  inache  i  ne
prigotovit'sya bylo ko snu), potom Opekun sam ubral stolik  v  pereborku  i
vydvinul lozhe:  Opekun  priznaval  vse  estestvennoe,  lyubov'  tozhe.  Mika
nespeshno razdelas', akkuratno  skladyvaya  kazhduyu  veshchicu.  Legla,  gotovaya
prinimat' lasku i sama  laskat'  v  otvet.  On  ne  zastavil  sebya  zhdat',
razdelsya tak zhe akkuratno. Proizoshlo. Mika podnyalas' i napravilas' v  dush.
Prishla osvezhennaya, togda poshel on. Vernuvshis',  snova  leg  s  neyu  ryadom.
CHuvstvovalas' priyatnaya ustalost' - legkaya, vecher ved' eshche  ne  konchen:  na
dushe bylo ochen' spokojno, bez lishnih emocij - horosho, odnim slovom. Forama
provel rukoj po ee plechu, teplomu, gladkomu,  pokatomu.  Pripodnyavshis'  na
lokte, zaglyanul v glaza - spokojnye,  dovol'nye.  Net,  eto  ochen'  horosho
pridumano - dvazhdy v nedelyu polezhat' tak vot ryadom s zhenshchinoj, bezzabotno,
estestvenno...
   I vdrug on snova podnyalsya na lokte -  ryvkom,  slovno  ukololo  chto-to.
Strannaya trevoga, glubokaya i ostraya, voshla, povernulas'  pod  serdcem.  On
shvatil Min Aliku za plechi, priblizil vzglyad k ee glazam:
   - Mika! Mika!
   - CHto, milyj?
   Ona smotrela na nego po-prezhnemu bezmyatezhno  -  no  ne  dolee  sekundy;
potom  i  v  ee  glazah  vspyhnulo  chto-to,   nastorozhilos',   napryaglos',
zavertelos'...
   - Mika!
   - Fa!
   Oni ne znali, chto eshche  skazat',  -  myslej  ne  bylo,  tol'ko  oshchushchenie
neponyatnoj, neob座asnimoj trevogi, chuvstvo stremitel'nogo padeniya  kuda-to,
- no mozhet byt', to byl vzlet!
   - Mika! Mika-a!
   - Da. YA. YA. |to ya... - Ona umolkla na mig i  vdrug,  slovno  ne  svoimi
gubami, slovno iz glubiny pamyati  vsplylo  chto-to  strashno  davnee,  pochti
sovsem zabytoe: - Ne bojsya. Vse budet horosho...
   On obnyal ee, obhvatil, prizhimayas', vtiskivaya v sebya.  I  ona  obhvatila
ego rukami neozhidanno sil'no; grud' - v grud', glaza v glaza, i neponyatno,
nichego neponyatno, eto ne ona, i eto ne ya... CHto-to proishodit v mire...
   - Slushaj! YA... ya lyublyu tebya!
   - I ya lyublyu tebya. Nikogda ne dumala... Ne znala...
   - I ya ne znal. Kak my ran'she? Kak?.. Prosti...
   - I ty prosti... YA dumala, eto tak, znaesh'... Ty - spokojnyj,  udobnyj,
ne zhadnyj... A ya lyublyu tebya, okazalos'...
   - A ya! A ya!
   Nesuraznye kakie-to slova, shepotom, sekretno, iz  gub  v  uho,  shcheka  k
shcheke. A ved' tol'ko chto vse bylo tak spokojno...


   Spokojno bylo, nikto ne meshal,  uskoritel'  dejstvoval  prekrasno,  vse
pribory - tozhe, i eksperimentatory, vremya ot vremeni obmenivayas' korotkimi
zamechaniyami, vytiraya pot i poglazhivaya golodnye zhivoty, za devyat' s  lishnim
chasov nasintezirovali chut' li  ne  kubik  novogo  sverhtyazhelogo  elementa,
dokazav  tem  samym,  chto  vozmozhno  ego  proizvodstvo  i  v  promyshlennyh
usloviyah, gde ono, nesomnenno, obojdetsya znachitel'no deshevle. Rabota shla k
koncu, i oni sobiralis' uzhe prekratit'.
   Nikto iz nih ne znal, i nikto na celoj planete ne znal, i na  vrazheskoj
planete tozhe nikto, - o vypleske Perezakoniya. |to ne ih fizika, do nee  im
eshche  daleko  bylo,  trebovalas',  samoe  maloe,  eshche   odna   myslitel'naya
revolyuciya.
   A pervye shchupal'ca volny uzhe sharili po ih planetnoj sisteme, i  odno  iz
nih neizbezhno dolzhno bylo zadet' etot mir. I zadelo.
   Nikto, ni odin astronom i  ni  odin  pribor  nichego  ne  zametil  i  ne
zaregistriroval. Potomu  chto,  strogo  govorya,  nechego  bylo  i  zamechat':
Perezakonie - substanciya ne veshchestvennaya,  dazhe  ne  pole,  a  vsego  lish'
opredelennoe izmenenie svojstv prostranstva. A so svojstvami  prostranstva
svyazany i dejstvuyushchie v nem zakony, po kotorym stroitsya i izmenyaetsya  mir,
v tom chisle zakony fundamental'nye. Po suti, zakon prirody - eto  opisanie
povedeniya materii v prostranstve, obladayushchem dannymi  svojstvami.  I  poka
svojstva ego ne  menyayutsya,  zakon  ostaetsya  spravedlivym,  i  mozhno  dazhe
predstavit', chto on vechen.
   Odnako stoit svojstvam prostranstva izmenit'sya...
   Da razve takoe vozmozhno?
   Luchshe sprosit': da razve mogut oni ne menyat'sya, eti svojstva, kogda vse
sushchee nahoditsya v  neprestannom  dvizhenii  i  razvitii?  Ne  tol'ko  mogut
neizbezhno dolzhny  menyat'sya.  Menyat'sya  -  pod  vozdejstviem  razvivayushchejsya
materii. Ili - pod vliyaniem kakih-to inyh sil, o kotoryh my poka podrobnee
ne budem.
   I menyayutsya svojstva skoree skachkoobrazno, chem postepenno, podobno tomu,
kak skachkom perehodit veshchestvo iz odnogo agregatnogo sostoyaniya  v  drugoe.
Voda v led, naprimer.
   Priblizitel'noe, konechno, sravnenie, i vse zhe...
   Perezakonie, o kotorom tut govoritsya (takim slovom tochnee  vsego  budet
oboznachit' ponyatie, kotorym pol'zovalis'  pri  obshchenii  Fermer  i  Master,
predstaviteli vysokih, mnogo znayushchih i mogushchih civilizacij), - Perezakonie
est'  vsego  lish'  izmenenie  opredelennyh  zakonov  prirody  v  svyazi   s
izmeneniem svojstv dannogo prostranstva.
   |to bylo chastnoe Perezakonie, i kasalos', ono - v pervyh svoih volnah -
lish' odnogo: uslovij sushchestvovaniya atomov sverhtyazhelyh  elementov.  Potomu
chto zakony, po kotorym vzaimodejstvuyut chasticy, tochno tak  zhe  zavisyat  ot
svojstv i kachestv prostranstva, kak i vse ostal'nye. I sverhtyazhelye  stali
raspadat'sya. Kak esli by kusochek l'da popal v goryachuyu pech'.
   I pervym razlozhilsya samyj tyazhelyj - imenno tot, sintezom  kotorogo  tak
ne ko vremeni zanimalas' nulevaya laboratoriya v nulevom institute.
   Trudno skazat', skol'ko bylo elementa, - mnogo  ili  malo.  Smotrya  dlya
chego. Planeta v celom etogo fakta dazhe ne zametila.
   No dlya instituta ego okazalos' predostatochno.
   Gryanulo. Isparilas' kamera, v-kotoroj nakaplivalsya novyj  element.  Kak
ne byvalo moshchnyh sten: beton  -  vdrebezgi.  Oseli  perebitye  perekrytiya.
Sodrognulas' zemlya. Pokosilis' estakady v okruzhayushchem rajone. Krovlya  upala
vniz.
   Uskoritel', pribory, zapisi, lyudi - v pepel.
   Horosho, chto bylo uzhe pozdno i v institute i vokrug nego lyudej pochti  ne
bylo. Krome, konechno, samih eksperimentatorov.
   Trevoga, signaly, sireny, soobshcheniya, zvonki, zaprosy,  rassledovaniya  -
tut zhe, nemedlenno: delo ne shutochnoe. Kakie uzh tut shutki. Nevernyj raschet?
Diversiya?  Eshche  chto-nibud'?  Kto  vinovat?   S   kogo   sprosit'?   Najti!
Ne-med-len-no!
   Najdut. Hot' na dne morskom.


   Vpervye za vremya ih znakomstva, za dva goda s lishnim, Forama ne  poslal
na noch' domoj, hotya ran'she nastupal chas - i vse u Miki  nachinalo  kazat'sya
emu chuzhim, neudobnym, stesnyalo, vyzyvalo dosadu, proishodivshuyu,  navernoe,
ot oshchushcheniya, chto vse, chto hotel, on tut sdelal,  i  pora  otlozhit'  eto  v
storonu, slovno opustoshennuyu tarelku, - otlozhit' do sleduyushchego raza. Tochno
tak zhe ne prihodilo emu v golovu zanochevat' v laboratorii - esli, konechno,
togo ne trebovala rabota.
   No sejchas on o dome ne to chtoby ne dumal, no strannym kazalos' emu, chto
on vdrug otorvetsya ot vnezapno otkryvshegosya emu  rodnogo  i  neobhodimogo,
chtoby zamknut'sya v (tak teper' ponimalos') dushevnom neuyute odinochestva, do
sej pory ego vpolne ustraivavshego. Forama dazhe ne  skazal  Alike,  chto  ne
poedet k sebe, i ona ego ne sprashivala: vse i tak bylo yasno, te dvoe,  chto
eshche sushchestvovali, kogda Forama neskol'ko chasov nazad poyavilsya na poroge, -
te dvoe ischezli, i vozniklo odno, hotya i dvojnoe, dvuedinoe - kak elektron
(podumal  Forama),  obladayushchij  kak  by  vzaimoisklyuchayushchimi   drug   druga
kachestvami, no zhivushchij ustojchivo, nesmotrya na - ili,  mozhet  byt',  imenno
blagodarya etomu. Oni tak i ne vstavali bol'she s posteli,  razve  chto  vody
napit'sya, bezvkusnoj, primet ne imeyushchej,  no  i  bezvrednoj  vodoprovodnoj
zhidkosti - i govorili, govorili, slovami,  a  to  i  bez  slov:  vzglyadom,
ulybkoj, slabym dvizheniem golovy, konchikami pal'cev.  Vse  ostal'noe  ushlo
daleko,  i  Forama,  naprimer,  ne  podumal  dazhe,  kak  budet  on  nautro
dobirat'sya  do  raboty  po  chuzhim  kanalam,  gde  dlya   ego   kabinki   ne
predusmotreno gnezd v grafike  dvizheniya;  ne  pozabotilsya  on  zakazat'  s
vechera rezervnoe gnezdo (chto bylo, v principe, vozmozhno) i  ne  nastroilsya
na rannij pod容m - esli by vyehat' chasa  na  dva  ran'she  obychnogo,  kogda
linii eshche svobodny, on dobralsya by do instituta bez osobyh zatrudnenij, no
togda nado bylo sootvetstvenno nastroit' kabinku, prezhde chem otpuskat' ee.
Vse eto dazhe ne  poyavilos'  v  myslyah,  potomu  chto  ponyatiya  "zavtra"  ne
voznikalo, a bylo lish' vseob容mlyushchee "sejchas", i  v  nem  zaklyuchalas'  vsya
zhizn' i ves' ee smysl.
   Tak oni i zabylis', tesno ryadom, i ot chuzhogo tela  ishodilo  teper'  ne
oshchushchenie pomehi, kak ono nepremenno bylo by ran'she, potomu chto u oboih  za
gody odinochestva vyrabotalas' privychka spat' po diagonali  dazhe  na  ochen'
shirokom lozhe, no oshchushchenie spokojstviya, uyuta, blizosti, schast'ya.  Oni  byli
sejchas - odno, i zahlebnulis' snom, kogda uzhe ne razlichit' bylo, gde chto i
- ch'e.
   A kogda oni otkryli glaza, vokrug nahodilis' chuzhie lyudi,  i  stoyali,  i
smotreli na nih,  obnazhennyh  i  tesnyh,  smotreli  bez  lyubopytstva,  ili
sochuvstviya, ili osuzhdeniya, ili zavisti; smotreli delovito. Ni vozmutit'sya,
ni hotya by udivit'sya vser'ez lyubovniki ne uspeli; im tut zhe bylo  skazano,
chto - srochno, vazhno, a podrobnosti budut potom. Forame veleli odet'sya;  on
ne protestoval, potomu chto v zazhzhennom svete razglyadel uzhe  na  vorotnikah
serdechki (chervonnoj mast'yu zvali  etih  rebyat,  v  prostorechii),  tak  chto
protesty okazalis' by ni k chemu, vo vred tol'ko. V golove mel'kali, po dve
dyuzhiny kadrov v sekundu, spontannye dogadki  o  vozmozhnyh  prichinah  stol'
neobychnogo dlya poryadochnogo cheloveka vyzova; net, ne bylo na Forame grehov,
ne to chto soznatel'nyh, - ob etom i rechi  net,  -  no  dazhe  i  sluchajnyh,
neproizvol'nyh; u nego za poslednij god dazhe ni odnogo novogo znakomca  ne
poyavilos', v barah i lokalah on ne byval, v  kompaniyah  tozhe,  harakter  u
nego byl ne ochen' obshchitel'nyj, emu s samim soboyu bylo horosho i veselo. Tak
chto razboltat' on nichego ne mog, ob ostal'nom govorit' ne  stoilo...  Poka
eto mel'kalo, i on v takom tempe prihodil k vyvodu, chto povod  mozhet  byt'
svyazan tol'ko s institutom, - no togda k chemu chervonnye?  -  on,  vypolnyaya
vezhlivoe priglashenie. Popytalsya bylo vstat', no ne smog  -  Min  Alika  ne
puskala, obhvatila rukami i nogami, zabyv ili ne zhelaya pomnit',  chto  byla
nagoj pered poludyuzhinoj postoronnih, zdorovyh muzhikov v soku, - obhvatila,
prirosla, zatihla. Mozhet byt', blesnulo u nee v golove, chto eto  -  sluzhba
nravov, no tut ona viny ne oshchushchala:  nahodilis'  oni  doma,  naedine,  oba
svobodny, narkotikov ne upotreblyali, denezhnyh otnoshenij mezhdu nimi ne bylo
- nikakaya moral' ne  prestupalas',  dazhe  s  policejskoj  tochki  zreniya...
Forama ponimal, chto medlit' ne sleduet, odnako ne stal otryvat' ee ot sebya
rezko, no nezhno poprosil otpustit' ego, potomu chto vse eto - bred  sobachij
i nedorazumenie i chto za chas-drugoj vse vyyasnitsya i obrazuetsya.  Da  on  i
byl uveren, chto inache prosto ne mozhet stat'sya.
   Lyudi s serdechkami ne stali grubo toropit' ego, vidya, chto on i  sam  vse
ponimaet i zrya tyanut' volynku ne budet, ibo eto lish'  sebe  vo  vred.  Oni
dazhe otvernulis' ot lozha i lezhavshih, beglo oglyadyvaya steny, zasmatrivaya  v
shkafchiki, odin vyshel v dush i vskore vozvratilsya s pustymi  rukami,  drugoj
osmotrel odezhdu Foramy i, ne stesnyayas', zhenskuyu tozhe, akkuratno  slozhennuyu
Mikoj vchera. Min Alika dyshala ryvkami, a  Forama,  nasheptyvaya,  celoval  i
gladil  ee,  koe-kak  natyanuv  sverhu  prostynyu,  i   nakonec,   povinuyas'
uspokoitel'nym zvukam ego golosa, zhenshchina  rasslabilas',  i  on  srazu  zhe
podnyalsya, nakryl ee odeyalom, tut zhe  kivnul  ozhidavshim  i  proshel  v  dush.
CHuvstvoval  on  sebya  pochti  bodro:  osmotr,  uchinennyj  chervonnymi,   byl
poverhnostnym, ne special'nym, kakoj provoditsya  po  osobomu  ukazaniyu,  a
soputstvuyushchim, profilakticheskim, dlya kakogo ni ukazaniya, ni  dazhe  prichiny
ne trebovalos'. Znachit, i na samom dele pustyaki kakie-nibud'.
   Pered uhodom on eshche poceloval ee - Min Alika vse lezhala, bez slov,  bez
zvuka, lish'  kak-to  stranno  sodrogayas'  vsem  telom,  -  i  probormotal:
"Pozvonyu, kak tol'ko vyyasnitsya. Ty sejchas  zhe,  kak  vstanesh',  soobshchi  na
vsyakij sluchaj moemu zakonniku", - i uspel  zapisat'  koordinaty  zakonnika
pryamo na stenke; emu ne prepyatstvovali, on byl v svoem prave, lish' odin iz
prishedshih,  starshij,  sudya  po  trem  serdechkam  na   vorotnike,   mel'kom
prosmotrel to, chto napisal Forama, potom glyanul na chasy na stene  i  potom
na svoi, na zapyast'e. Oni vyshli, i lish' vdogonku im prozvuchali  pervye  za
vse vremya slova Min Aliki: "Ne bojsya, vse budet  horosho",  -  skazala  ona
chetko, bez prizvuka slez ili uzhasa, i Forama uspel oglyanut'sya, ulybnut'sya,
naskol'ko hvatilo sil, i kivnut'.
   Takim sposobom reshilas' dlya nego transportnaya  problema:  chervonnye  ne
pol'zovalis' linejnym transportom, v  ih  rasporyazhenii  nahodilsya  vozduh.
Lodka zhdala na kryshe. Doma,  linii,  estakady,  eshche  pustye,  promel'knuli
vnizu  v  predutrennih  sumerkah,  vysoko  vverhu  proskol'zili  ocherednye
tridcat' dva ogon'ka, i eshche stol'ko zhe za nimi, - vse  pokosilis'  na  nih
ravnodushno, zrelishche bylo privychnym, a vse zhe kazhdyj raz chto-to  zastavlyalo
podnyat' golovu i hot' mel'kom, no uvidet':  zhilo,  vidimo,  v  podsoznanii
ponimanie togo, chto kogda-nibud' ogon'ki eti  mogut  okazat'sya  poslednim,
chto ty uvidish' v zhizni... Forama ne gadal, kuda vezut, znal, chto  vryad  li
ugadaet, chego zhe zrya terzat' sebya, privezut - skazhut, sejchas  vazhno  odno:
nichemu ne udivlyat'sya, ne sprashivat' i ne vozrazhat', inache mozhet vozniknut'
neblagopriyatnoe vpechatlenie, ibo kto ne znaet za  soboj  viny,  tot  i  ne
vozrazhaet, erepenitsya lish' tot, u kogo  ryl'ce  v  pushku.  Poetomu  Forama
dumal sejchas tol'ko ob Alike, zhalel ee, oglushennuyu  takim  zaversheniem  ih
pervoj lyubovnoj nochi, pervoj - potomu chto dva goda do togo v schet ne  shli;
zhalel i predstavlyal sejchas kazhdoe ee dvizhenie i kazhdyj vzglyad tak chetko  i
neosporimo, slovno sam stoyal ryadom i videl ee, i szhimal zuby ot tomleniya i
bessiliya... Tem vremenem rovno narezannye kvartaly promel'knuli  vnizu,  i
vot lodka povisla nad chem-to neponyatnym. Slovno  strannyj  cvetok  raskryl
vnizu svoi nerovnye, gryazno-chernye so  rzhavymi  podpalinami  lepestki.  Ne
srazu ponyal Forama (shest' par glaz vpilis' v nego v etot mig), chto eto byl
ih institut, no ne normal'nyj, kakim vyglyadel on na snimkah i risunkah,  a
nelepo iskalechennyj, obezzhiznennyj,  slovno  kto-to  sverhsil'nyj  neuemno
bujstvoval vnizu i razodral korpus vverh i v storony. Tak ono i  bylo,  no
Forame znat' eto bylo neotkuda, i lico ego  zastylo  v  udivlennom  uzhase,
priniknuv k okoshku snizhavshejsya lodki, potom glaza na mgnovenie  otorvalis'
ot razvalin, oboshli medlenno, slovno v poiskah razgadki, vseh shesteryh,  -
te glyadeli surovo, -  i  snova  prikovalis'  k  iskorezhennomu  betonu,  ot
kotorogo eshche podnimalsya tonkij i holodnyj dym.
   Lodka sela pryamo v razvalinah,  vse  vylezli  iz  nee  i  poshli  tesnoj
gruppoj, okruzhiv Foramu, no, vprochem, nikak ne stesnyaya ego  dvizhenij.  SHli
perekosivshimisya, poluobrushennymi koridorami, svetya  fonarikami,  perelezaya
cherez zavaly, gde glyby betona  s  torchashchimi,  razorvannymi,  slovno  niti
pautiny, prut'yami armatury byli peremeshany s oblomkami  mebeli,  priborov,
bitym steklom, obuglennymi tryapkami, v kakie prevratilis' kovry,  gardiny,
chehly, specodezhda; lyudej, k schast'yu, ne bylo v tot chas na verhnih  etazhah.
Perebirat'sya bylo trudno, mestami  -  riskovanno,  shestero  pomogali  drug
drugu, v opasnyh, mestah oberegali Foramu - i vse  bez  slova,  bezzvuchno.
Spuskalis' s etazha na etazh po lestnicam,  inogda  visevshim  na  neskol'kih
ucelevshih prut'yah; Forama lish' vzdyhal, sokrushenno i nedoumenno, no istina
uzhe nachinala  brezzhit'  pered  nim,  i  kogda  oni  voshli  v  otnositel'no
ucelevshee, usypannoe tol'ko hrupkimi oskolkami stekla  pomeshchenie  v  samom
nizu, na yarus nizhe byvshej ih laboratorii,  on,  kazhetsya,  pochti  soobrazil
uzhe, chto takoe proizoshlo ili, vo vsyakom sluchae, moglo  zdes'  proizojti  -
hotya vse, chto on znal i mog  predpolozhit',  ne  davalo  nikakih  osnovanij
dumat', chto eto dolzhno bylo proizojti. I on v neterpenii vse ubystryal shag.


   Lyudi, pospevshie syuda do  nih,  ne  tomilis'  v  ozhidanii  Foramy  i  ne
vyglyadeli uzhe razdavlennymi proisshedshim, hotya v pervye  minuty  prebyvaniya
zdes' navernyaka imenno takimi i byli. Oni,  razmestivshis'  koe-kak  vokrug
neskol'kih   zheleznyh   verstakov   (v   sosednem   pomeshchenii   nahodilas'
masterskaya), peregovarivalis' vpolgolosa, kak  pri  pokojnike;  pokojnikom
byl institut. Poshchelkivali schetchiki, pokazyvaya, chto uroven' radiacii,  hotya
i po sravneniyu  s  normami  povyshennyj,  ostavalsya  vse  eshche  otnositel'no
bezopasnym dlya lyudej: sverhtyazhelyj element raspadalsya chisto. Slyshalis' tut
i drugie zvuki, ranee v institute ne vosprinimavshiesya, zvuki ulicy:  rokot
linij, priglushennoe shchelkan'e perehodov, neozhidanno chetkie golosa redkih  v
etot chas peshehodov, peregovarivavshihsya s soldatami  ocepleniya.  Obnaruzhiv,
chto za noch' privychnoe, sosedstvovavshee s nimi, izmenilos'  ne  k  luchshemu,
lyudi svyazyvali teper' otkryvshuyusya im kartinu s nochnym tolchkom i  grohotom,
kotorye bol'shinstvo vosprinyalo  s  ispugom,  bystro  minovavshim,  tak  kak
tolchki ne povtoryalis', a na ekrane v eto vremya byla igra, i otvlekat'sya ne
ostavalos' vremeni. Krome  togo,  obshirnaya  territoriya  vokrug  instituta,
zasazhennaya derev'yami, prigasila zvuk... Zvuchal v tepereshnem sluhovom  fone
i  golos  mehanizmov,  uzhe  dostavlennyh  syuda  i  prinyavshihsya   ostorozhno
razgrebat' i rastaskivat' oblomki, tak chto peregovarivayushchimsya v  ucelevshem
pomeshchenii lyudyam prishlos' poblizhe naklonit'sya drug  k  drugu,  chtoby  slova
doletali. Vse  soshlis'  tesnee  i  sdvinuli  golovy,  krome  Cocongo  Buya,
sidevshego poodal' i ne  uchastvovavshego  v  razgovore.  I  potomu,  chto  on
derzhalsya poodal' i molchal, a ostal'nye besedovali, voznikalo  vpechatlenie,
chto on byl podsudimym, a ostal'nye - sud'yami, i sejchas obsuzhdalsya verdikt.
Forama, zavidev kollegu, totchas zhe dvinulsya k  nemu,  obojdya  svalennye  v
kuchu, privezennye, no nikem ne nadetye antiradiacionnye kostyumy;  podoshel,
i oni obmenyalis' kivkami. Forama vzglyadom sprosil, Cocongo pozhal  plechami,
kozha  ego  lica,  chut'  vspotevshego,  otbleskivala   v   nesil'nom   svete
akkumulyatornyh lamp, smeshivavshemsya s krepnushchim svetom dnya, probivayushchimsya v
prolomy. Forama uselsya ryadom s Cocongo, i teper'  "obvinyaemyh"  stalo  uzhe
dvoe. Forama oglyadel ostal'nyh; tut byli uchenye - rukovodstvo instituta, i
kto-to sverhu, iz materinskoj organizacii; byli strategi i  byli  veshchie  -
vse neznakomye, vysokih urovnej. Te, chto soprovozhdali Foramu, k nachal'stvu
blizko ne podoshli, i ih slovno by i sovsem ne stalo vidno.
   Obvinyaemym, ili kem oni tut byli, kivnuli, priglashaya  prisoedinit'sya  k
ostal'nym; kivnuli ne to chtoby ochen' druzhelyubno, odnako i ne  vrazhdebno  -
korotko, po-delovomu. Posle kratkogo kolebaniya Cocongo i Forama podnyalis',
i razgovor stal obshchim, opyat'-taki  ne  rezkij,  a  delovoj  razgovor,  bez
obvinenij i opravdanij. Interes i cel', kak srazu  bylo  skazano,  byli  u
vseh odni: ponyat', chto zhe sluchilos', ustanovit' - kak i pochemu. Dlya  etogo
vazhno vse, lyubaya meloch', samaya, kazalos' by, neznachitel'naya. Mar  Cocongo,
pochemu na etot raz vy ne prinyali neposredstvennogo uchastiya v opyte? A  vy,
mar Forama? Stranno, chto ot vashego prisutstviya otkazalis' v samyj reshayushchij
moment: vy zhe stoyali, tak skazat', u kolybeli?.. |to ponyatno, chto byli dva
cheloveka sverh ustanovlennogo chisla, stranno tol'ko, chto imenno vas... |to
neubeditel'no: kto stal by v takoj obstanovke myslit' kategoriej  chinov  i
zvanij? Veroyatno, u rukovodstva laboratoriej  byli  i  drugie  motivy,  vo
vsyakom sluchae, v tot moment? Kak vsem yasno, sprosit' ih ob etom  my,  uvy,
ne mozhem, no postaraemsya ustanovit' po kakim-to  kosvennym  priznakam,  po
samoj logike sobytij. Net, nikto ni v chem nikogo ne podozrevaet, i  vas  v
tom chisle; odnako istina ved' dolzhna byt' ustanovlena, ne tak li? Institut
pogib, pogibli  lyudi,  vazhnejshie  dannye,  cennyj  material,  i  tut,  mar
Cocongo, uzhe ne do melkih obid. Ochen' horosho, chto vy eto ponimaete, a  vy,
mar Forama? Tozhe. Itak, chto u nas est'? Po kakim to prichinam, kotorye poka
budem   schitat'   ne   vpolne   ustanovlennymi,   vy   oba   ne    prinyali
neposredstvennogo  uchastiya  v  zaklyuchitel'noj  stadii  eksperimenta.  A  v
podgotovke ego uchastvovali? Konechno. Skazhite, a ne moglo li - ne  zabud'te
tol'ko, rech' ne o vas, vas ni v chem  ne  obvinyayut,  my  obrashchaemsya  k  vam
skoree kak k ekspertam, k lyudyam bolee svedushchim, chem lyuboj drugoj; itak, ne
moglo li v processe podgotovki proizojti - ili skazhem luchshe: ne  moglo  li
byt' dopushcheno nechto takoe, chto potom privelo k vzryvu? Malo li: nedosmotr,
nebrezhnost',  nevnimatel'nost'  kogo-to  iz  gotovivshih,  ne   obyazatel'no
umysel, net, ne obyazatel'no mina zamedlennogo dejstviya - pochemu vy reshili,
chto my ne  sposobny  myslit'  inymi  kategoriyami?  Vy  sprashivaete,  kakov
harakter vzryva? Ne bylo nichego takogo, chto moglo  by  vzorvat'sya?  Vidite
li, kak raz eto nas i interesuet, no poka net nikakoj yasnosti. Vot  pochemu
my i hotim  predstavit':  ne  moglo  li  chto-nibud'  -  skazhem,  nebol'shoj
iniciiruyushchij vzryv - privesti k gorazdo bolee sil'nomu vzryvu,  svyazannomu
s eksperimentom? Tak, my osobo otmetim eto: vy polagaete, chto sam  element
v usloviyah, v kotoryh on nahodilsya vo vremya  eksperimenta,  nikak  ne  mog
stat' istochnikom vzryva. Davajte razberemsya bolee detal'no. On chto, voobshche
ne  sposoben  vzryvat'sya,  etot  element?  Ne  bespokojtes',  vse,   zdes'
prisutstvuyushchie, imeyut pravo na polnuyu informaciyu... Da-da, ya imeyu  v  vidu
tu samuyu cepnuyu reakciyu, o kotoroj vy govorite. A pochemu vy  tak  uvereny,
chto kriticheskaya  massa  daleko  ne  mogla  byt'  dostignuta?  Da,  teoriya,
razumeetsya, zasluzhivaet vsyacheskogo uvazheniya, no ne byvaet li, chto praktika
oprovergaet... Nevozmozhno? Prekrasno, my otmetim eto. Nu  a  ne  moglo  li
byt' tak, chto proizvodstvo elementa vdrug uskorilos'? YA imeyu v  vidu,  chto
po  vashim  raschetam  v  edinicu  vremeni  dolzhno  byt'  polucheno  takoe-to
kolichestvo, a na samom dele vyhod  okazyvaetsya  znachitel'no  bol'shim?  Oni
postoyanno kontrolirovali nakoplenie elementa? Nu, a  esli  oni,  dopustim,
uvleklis' ili byli otvlecheny chem-to drugim? Ne  predstavlyaete?  Otkrovenno
govorya, ya v eto tozhe ne ochen' veryu. A, vot eto ochen' vazhno: vy  polagaete,
chto esli by cepnaya reakciya vdrug nachalas' v tom ob容me  elementa,  kotoryj
dolzhen byl nakopit'sya k koncu raboty, to vzryv okazalsya by  slabee?  Ochen'
vazhnoe zamechanie. A chto, element mozhet  vzryvat'sya  tol'ko  takim,  strogo
opredelennym obrazom? Da, da, raspadat'sya. A  drugih  variantov  net  -  s
bolee znachitel'nym vydeleniem energii? Kak vy skazali  -  mogli  by  byt',
esli by prekratili svoe dejstvie zakony prirody? YA rad, chto chuvstvo  yumora
vam ne izmenyaet, i my tozhe nadeemsya, chto vse zakony prodolzhayut dejstvovat'
- i zakony prirody v tom chisle. Itak, esli vstat' na vashu tochku zreniya,  -
a vy, mar Cocongo  i  mar  Forama,  sredi  nas  -  edinstvennye  podlinnye
specialisty vo vsem, chto kasaetsya podozrevaemogo elementa, - to my  dolzhny
priznat', chto poluchaemyj v processe eksperimenta element, po dannym teorii
i  nakoplennogo  k  segodnyashnemu  dnyu  opyta,  ne  mog  stat'  prichinoj  i
istochnikom vzryva, tem bolee vzryva takoj moshchnosti, kakoj  na  samom  dele
proizoshel. Pri etom umysel so storony kogo-libo  iz  lyudej,  prichastnyh  k
eksperimentu, vy otricaete, a  chto  kasaetsya  nebrezhnosti,  to  ne  mozhete
predstavit', v chem ona mogla  by  zaklyuchat'sya  i  kak  proyavit'sya,  ya  vas
pravil'no ponyal? CHudesno. V takom sluchae davajte podumaem,  proanaliziruem
vmeste. Kvalificirovannymi specialistami  neoproverzhimo  ustanovleno,  chto
vzryv proizoshel v toj tochke instituta,  gde,  sudya  po  planam  i  shemam,
nahodilas' kamera s tak nazyvaemoj sredoj stabil'nosti - toj, nad  kotoroj
rabotali vy, mar  Cocongo,  esli  ne  oshibayus'?  Imenno  tam  nakaplivalsya
element. Dopustim, chto v opredelenii centra vzryva mozhno bylo oshibit'sya na
metr-poltora. V etom ob容me nahoditsya lish' te pomeshchenie,  v  kotorom  lyudi
nablyudali za hodom eksperimenta. Sledovatel'no, esli vzorvalsya ne  element
v kamere, to istochnikom vzryva posluzhilo  chto-go  drugoe,  nahodivsheesya  v
nablyudatel'nom pomeshchenii. Nu a chto voobshche tam moglo vzorvat'sya  -  kak  iz
togo, chto vhodilo v usloviya samogo eksperimenta i obyazatel'no dolzhno  bylo
tam nahodit'sya, tak i iz togo, chto moglo  byt'  prineseno  tuda  licom,  o
kotorom my poka nichego konkretnogo ne znaem? Vot uvazhaemye  uchenye  vysshih
urovnej schitayut, chto i uskoritel' i  vsya  prochaya  apparatura  eksperimenta
nikakoj vzryvoopasnosti ne predstavlyali. A kak  polagaete  vy?  Prekrasno,
itak v etoj chasti  -  polnoe  edinomyslie.  CHto  vy  dumaete  ob  ishodnyh
produktah eksperimenta? I s  etoj  storony,  sledovatel'no,  opasnost'  ne
grozila. Nu a promezhutochnye i konechnye produkty? Ne kazhetsya  li  vam,  chto
iskat' nuzhno imenno zdes'? Potomu chto  sudite  sami:  esli  by  proizoshel,
skazhem, proboj izolyacii, on privel by k zamykaniyu v cepi energoobespecheniya
i my otdelalis' by pereryvom v hode  eksperimenta,  nu  pust'  vyhodom  iz
stroya uskoritelya ili dazhe vsego lish' kakih-to ego sekcij, v samom  krajnem
sluchae voznik by pozhar. No ne vzryv! Dalee, ishodnye  produkty:  atomarnyj
gelij, - u menya pravil'no zapisano? - svinec i zoloto.  Nichto  iz  nih  ne
vzryvaetsya. I ostayutsya lish' dva mesta poiska: sam process  sinteza  i  uzhe
sintezirovannyj  element.  Vot-vot,  vy  zametili  sovershenno   pravil'no:
process sinteza byl isprobovan neodnokratno, i ne tol'ko teoreticheski,  no
i  prakticheski  ne  dolzhen  byl  privodit'  i  ne  privodil  ni  k   kakim
nepredvidennym oslozhneniyam. Znachit, ostaetsya odno: sam element.  Povtoryayu:
my isklyuchaem - poka - vozmozhnost' zlogo umysla.
   Da, my gotovy soglasit'sya s vami, chto zdes' est' dve  storony  voprosa;
sam element i usloviya ego hraneniya, ili, kak vy eto nazyvaete, sreda.  CHto
zhe, davajte prodolzhim  nash  analiz.  CHto  predstavlyaet  soboj  sreda?  Ah,
perestroennoe vozdejstviem kombinacii  polej  prostranstvo.  Nu  horosho...
Mogla eta sreda narushit'sya? Vy polagaete - mogla, esli by - chto?  Esli  by
razregulirovalis' ili vyshli iz stroya podderzhivayushchie ee ustrojstva ili esli
by  prekratilas'  podacha  energii  k  nim.  Pochemu  maloveroyatno?  Trojnaya
nadezhnost', tri parallel'nyh cepi? Zvuchit ubeditel'no. Mogu dobavit': cepi
energosnabzheniya nahodilis' pod nashim postoyannym kontrolem, - vy  etogo  ne
znali, vam i ne nuzhno bylo znat' etogo, - i do samoyu poslednego  mgnoveniya
(u nas  est'  zapisi)  nichto  ne  ukazyvalo  na  vozmozhnost'  kakoj-nibud'
neispravnosti, pereboya. Itak, esli otricat' nalichie umysla... No ne  budem
poka ob etom. Predpolozhim prostoe sovpadenie: vyshli iz stroya vse tri cepi.
Teoreticheski takoe  ved'  vozmozhno,  kak  vy  polagaete?  YA  ponimayu,  chto
veroyatnost' mala, no vse zhe... Itak, oni vyshli iz stroya, vse tri;  k  chemu
eto privelo by? Mozhno etim ob座asnit' to, chto proizoshlo?
   Vy govorite - isklyucheno. My, konechno,  smyslim  v  teorii  kuda  men'she
vashego, no vse zhe postaraemsya ponyat' hot' chto-to, i pust' nashe  nevezhestvo
vas ne smushchaet. Ob座asnyajte smelo. Itak, dva perioda poluraspada; dopustim.
Odin - vne sredy, drugoj - v srede. Poka vse ponyatno. Net, formul ne nado,
slovesno. Itak, esli by sreda prekratila svoe vozdejstvie, element pereshel
by iz kategorii  dolgozhivushchih  v  kategoriyu  neustojchivyh,  no  vse  zhe  s
periodom  poluraspada...  ne  tak  bystro,  pozhalujsta...   dvenadcat'   s
polovinoj chasov priblizitel'no. Tak; dal'she? Pri nalichii togo  nebol'shogo,
vy govorite, kolichestva elementa, kakoe bylo sintezirovano, raspad  ego  s
dannoj skorost'yu ne privel by dazhe k skol'ko-nibud'  zametnomu  uvelicheniyu
radiacii? Vse eto bylo by  prekrasno,  esli  by  ne  odno  obstoyatel'stvo:
vzryv-to vse-taki proizoshel, i eto  -  neprelozhnyj  fakt.  Vy  po-prezhnemu
utverzhdaete, chto element vzorvat'sya ne mog. Da, o masse vy uzhe  upominali.
Kriticheskaya,  podkriticheskaya...  Teoriya,  znaete  li,  horosha,  kogda  ona
ob座asnyaet fakty,  no  vot  fakt  nalico,  a  teoriya  ob座asnit'  ego  ne  v
sostoyanii. I ochen' zhal'.
   Da, estestvenno, chto vam tozhe zhal'. Udivitel'no, esli by bylo inache. Da
potomu, chto esli vzorvalsya ne element, to  vzorvat'sya  moglo  lish'  nechto,
chego v laboratorii byt' voobshche ne dolzhno bylo. I tut uzh nikak ne  obojtis'
bez ponyatiya umysla. No umysel sushchestvuet, kak  vy  ponimaete,  ne  sam  po
sebe, a lish' v svyazi s  opredelennym,  konkretnym  sub容ktom  -  nositelem
umysla. I etot zloumyshlennik, my uvereny, nahoditsya ne sredi  pogibshih,  a
mezh ucelevshimi. Ob etom svidetel'stvuet nasha teoriya i nasha  praktika.  Tak
chto luchshe davajte-ka snachala popytaemsya ischerpat' vse, chto mozhno skazat' i
predpolozhit' po povodu elementa.
   CHto  znachit  -  my  vas  zapugivaem,  mar   Cocongo?   Otnyud'.   Prosto
obstoyatel'stva v dannom sluchae skladyvayutsya  ne  sovsem  blagopriyatno  dlya
vas, a nasha zadacha - analizirovat' imenno  obstoyatel'stva.  Kakie  imenno?
Pozhalujsta, ya nazovu ih. Ot uchastiya v zavershayushchej stadii  eksperimenta  vy
oba kakim-to obrazom uklonyaetes', eto raz. Da, vy govorili,  no  proverit'
etogo nikto uzhe ne v silah, k nashemu glubochajshemu sozhaleniyu. Vtoroe: vy ne
ozhidaete dazhe zaversheniya eksperimenta, chto  kazalos'  by  dlya  vas  vpolne
estestvennym, no pokidaete laboratoriyu  i  institut,  edva  lish'  istekaet
oficial'noe vremya raboty.  A  ved',  kak  nam  izvestno,  vy  neodnokratno
zaderzhivalis' v laboratorii i po menee vazhnym povodam, vryad li vy  stanete
oprovergat' eto. Obida? Znaete li, mar Forama, obida sposobna prodiktovat'
i samye, kazalos' by, neozhidannye postupki, v tom chisle  zlonamerennye;  ya
na vashem meste ne stal by ssylat'sya na obidu. CHto zh, esli vy nastaivaete -
pozhalujsta...  Itak,  faktom  ostaetsya,  chto  oba  vy  pospeshno   pokinuli
institut. Nam izvestna vasha drugaya prichina, mar Forama, nam vse  izvestno.
No v svyazi s etim obstoyatel'stvom voznikaet, v  svoyu  ochered',  celyj  ryad
voprosov. Nu, naprimer. Vy chelovek, skazhem  tak,  srednih  let.  Partnersha
vasha...  da,  radi  boga,  pust'  -  lyubimaya,  tem  huzhe,  -  itak,   vasha
vozlyublennaya znachitel'no molozhe.  Interes  molodyh  zhenshchin  k  muzhchinam  v
vozraste, vy uzh ne obizhajtes', neredko byvaet svyazan s chisto material'nymi
stimulami. Net, my ne beremsya sudit', s chem imenno vy priezzhali k nej, chto
darili, i tak dalee. My sejchas ne znaem tochnoj summy  vashih  rashodov,  no
postaraemsya  uznat',  bud'te  spokojny.  Kakoe  otnoshenie   imeet?   Samoe
neposredstvennoe, ne stol' uzh vy naivny,  chtoby  ne  ponimat'.  Vo-pervyh,
eksperiment byl svyazan s zatratoj nemalyh kolichestv zolota. Vy znaete  eti
dannye, da i my tozhe. Kto zakladyval zoloto v kameru?  Da,  no  pod  vashim
nadzorom? Vot; a imeli li vy posle dostup  k  kamere  na  protyazhenii  etih
vos'mi chasov? Vidite! Sledovatel'no, pri vsem uvazhenii k vam my...  Vzryv,
soglasites' sami, - prekrasnyj  sposob  skryt'  deficit  cennogo  metalla,
kotoryj sejchas na birzhe ocenivaetsya... CHto znachit - ne sintezirovalos' by?
My ponimaem tak, chto sintezirovalos' by,  no  men'she  zaplanirovannogo,  a
kogda sluchilas' zaminka ottogo, chto zoloto konchilos' ran'she vremeni, - tut
i grohnulo... Minimal'naya massa, neobhodimaya  dlya  nachala  sinteza,  inache
nichego ne poshlo by? No eto vy tak govorite, eto eshche proverit' nado. A  kak
my  sejchas  proverim,  esli  vse  v  oblomkah?  V  nol'  dvadcat'  tret'em
institute? CHto zhe, neplohaya ideya. My  navedem  tam  spravki.  No,  kstati,
vovse ne obyazatel'no delo dolzhno zaklyuchat'sya imenno  v  zolote.  |to  lish'
odna iz rabochih versij, gipotez po-vashemu. Est' i drugie.  Vy  ne  zabyli,
mary, chto na svete sushchestvuyut Vragi? I chto dlya nih bylo by  ochen'  kstati,
esli by  nash  golovnoj  institut,  zanyatyj  resheniem  problem,  vo  mnogih
otnosheniyah predstavlyayushchih vazhnejshij gosudarstvennyj  interes,  vzletel  na
vozduh - kak ono i poluchilos' na dele. Za takoe udovol'stvie oni  byli  by
gotovy zaplatit' kuda bol'she, chem stoilo to neschastnoe zoloto... Povtoryayu:
eto gipoteza, my ne somnevaemsya, mar Forama, chto  vy  ne  tol'ko  loyal'nye
grazhdane, no i patrioty, nikto etogo ne osparivaet, vy zrya vozmushchaetes'...
No togda pozvol'te uzh i mne byt' otkrovennym: a v vashej lyubovnice vy  tozhe
uvereny? Tak-to vy vse o nej i znaete? A vy obrashchalis'  k  nam,  chtoby  my
dali  zaklyuchenie?  Pojmite  pravil'no,  my  ne  hanzhi   i   ne   puritane,
chelovecheskie potrebnosti est'  chelovecheskie  potrebnosti,  i  uchenyj  tozhe
chelovek, nikto ne podvergaet etogo somneniyu; no esli by  vy  obratilis'  k
nam, my s radost'yu pomogli by vam sdelat' pravil'nyj i vo vseh  otnosheniyah
dostojnyj vybor; odnako vy tak ne postupili,  tak  chto  pozvol'te  uzh  nam
ostat'sya pri nashih somneniyah - vo vsyakom sluchae do teh por,  poka  oni  ne
budut oprovergnuty - bezuslovno, k  nashemu  obshchemu  udovol'stviyu.  My  uzhe
predprinimaem nekotorye shagi v poiskah imenno etih oproverzhenij...  A  vy,
mar Cocongo, vashih partnerov po "mostu" horosho  znaete?  My  slyshali,  vam
sluchaetsya tam i proigryvat', i ne tak uzh malo. Ne voznikaet  li  u  vas  v
etoj svyazi nuzhda  v  dopolnitel'nyh  dohodah,  krome  teh,  o  kotoryh  vy
soobshchaete  nalogovomu  inspektoru?  Proverim,   mar   Cocongo,   proverim,
proveryat' - nash dolg.
   CHto u vas eshche, mar Cocongo? Da, razumeetsya, specialisty uzhe  opredelili
silu  vzryva  dostatochno  tochno.  Kak  ocenivaetsya  ona  v  pereschete   na
standartnoe vzryvchatoe veshchestvo? Kazhetsya,  est'.  Sejchas,  minutku...  Da.
Vzryv ekvivalenten... m-m... Skol'ko eto budet - desyat' v  shestoj  stepeni
kilogrammov? Tysyacha tonn? Da net,  byt'  ne  mozhet.  Razrusheniya,  konechno,
veliki,  no...  Ah,  vot  kak,  vverh?  Perekrytiya  predstavlyali   men'shee
soprotivlenie, chem...  Tak,  tak...  Podtverzhdeniya  sejsmicheskih  stancij,
tak... Da, my znaem, chto institut stroilsya s uchetom  vozmozhnosti  podobnyh
proisshestvij... Kakoj ob容m zanimaet tysyacha tonn  standartnoj  vzryvchatki?
Ne znayu tochno, polagayu, chto... Vy sprashivaete, gde ona mogla by pomeshchat'sya
tak, chtoby ee nikto ne zametil, i kakim sposobom mozhno bylo  by  dostavit'
ee na mesto vzryva cherez vsyu sistemu  bezopasnosti  instituta?  M-da,  eto
bylo by i  vpravdu  zatrudnitel'no.  Dejstvitel'no,  trudno  predpolozhit',
chtoby v stenah instituta moglo  nahodit'sya  takoe  kolichestvo  vzryvchatki.
Pronesti-to  ee  mozhno  bylo  by  i  po  kilogrammu...  No  pochemu  imenno
standartnoe veshchestvo? Pochemu  ne  uranovyj  zaryad?  Ah,  nyneshnij  uroven'
radiacii byl by vo mnogo raz bol'she? Da, vidimo, tak ono i est'.
   Nu chto zhe, priznayus': ya ochen' rad.  Rad  tomu,  chto  versiya  o  vzryve,
proizvedennom pri pomoshchi kakih-to postoronnih sredstv,  otpadaet.  Vidimo,
my ne uspeli predvaritel'no vzvesit' vse "za" i "protiv" etogo varianta, u
nas prosto ne bylo vremeni, i ya ochen' blagodaren vam, mary, za to, chto  vy
pomogli nam proyasnit' nekotorye vazhnye detali. Nadeyus', chto i v dal'nejshem
my smozhem sotrudnichat' tak zhe plodotvorno.
   Odnako iz etogo s ochevidnost'yu sleduet odin vyvod, a imenno: my  dolzhny
snova vernut'sya k elementu. Pochemu nam tak hochetsya? Vo-pervyh, potomu, chto
prichina vzryva vse zhe dolzhna byt' tochno ustanovlena - hotya  by  dlya  togo,
chtoby predotvratit' podobnye yavleniya v dal'nejshem. Vo-vtoryh...
   Vo-vtoryh, - tut my kosnemsya nekotoryh, tak  skazat',  voprosov  ves'ma
vazhnogo i delikatnogo svojstva. Vy, konechno, ponimaete, mary, chto  te  dva
predstavitelya  Strategicheskoj  sluzhby,  kotorye  pribyli  dlya  uchastiya   v
zaklyuchitel'noj stadii eksperimenta, - ves'ma dostojnye lyudi, pamyat' o  nih
sohranitsya v nashih serdcah, - pribyli daleko ne sluchajno i  ne  iz  chistoj
lyuboznatel'nosti.  Vy  znaete,  veroyatno,  chto  vozmozhnost'  ispol'zovaniya
novogo  elementa  v  kachestve...  e-e...  rabochego  veshchestva  v  nekotoryh
ustrojstvah, igrayushchih  vazhnuyu  rol'  v  problemah  planetarnoj  oborony...
Znaete,  da.  Tak  vot,  zdes',  kak  vy  uspeli,  konechno  zhe,  zametit',
prisutstvuyut drugie, ves'ma avtoritetnye predstaviteli  stol'  pochitaemogo
nami vedomstva. I ne  sluchajno.  Vzryv,  o  kotorom  vse  my,  razumeetsya,
gluboko skorbim, - strashnoe zhe neschast'e, pogibli prekrasnye lyudi, - vzryv
poluchilsya, nado skazat', ochen' ubeditel'nym. Esli dejstvitel'no eto  vzryv
elementa; no vy sami pomogli nam oprovergnut' inoe  predpolozhenie.  Ran'she
tozhe   schitali,   chto   novyj   element   smozhet   poluchit'   opredelennoe
rasprostranenie  dlya  upomyanutyh  mnoyu  nuzhd.  Odnako  togda   -   go-mary
podtverdyat,  -  prinimalos',  chto  ponadobyatsya  znachitel'no  bol'shie   ego
kolichestva. Sejchas, kogda est' osnovaniya schitat',  chto  stol'  grandioznye
razrusheniya voznikli pri srabatyvanii krajne malogo kolichestva elementa,  -
vy govorili, mar Forama, chto... Da, ne  bolee  kubicheskogo  santimetra,  -
strategam,  estestvenno,  srazu  zhe  zahotelos'  vyyasnit':  a  nel'zya   li
nemedlenno  predprinyat'  shagi  v  napravlenii,  tak   skazat',   poleznogo
primeneniya etogo neozhidanno  otkrytogo  svojstva.  Togda  my  poluchili  by
vozmozhnost' konkretno dumat' o novyh, gorazdo bolee sovershennyh  sredstvah
zashchity, kotorye dlya svoej dostavki v nuzhnye rajony ne potrebovali by stol'
gromozdkih ustrojstv, kak sovremennye, i v to zhe vremya... V konce  koncov,
u vseh u nas - odna zabota. Takim obrazom, chto trebuetsya  sejchas  ot  vseh
nas, a ot vas, mar  Cocongo  i  mar  Forama,  v  pervuyu  ochered'?  Dumat'.
Intensivno  i  produktivno  dumat'.  I   kak   mozhno   skoree   najti   te
obstoyatel'stva, usloviya, sobytiya - kak ugodno, - kotorye priveli  k  stol'
neozhidannomu rezul'tatu. Potomu chto tol'ko vyyasniv vse do konca, my smozhem
povtoryat' podobnye vzryvy uzhe soznatel'no, inymi slovami -  stavit'  novye
eksperimenty, rezul'tatov kotoryh budut  s  neterpeniem  dozhidat'sya  ochen'
mnogie. Vy uchenye, vy luchshe menya ponimaete, kak  dobit'sya  etogo;  myslite
teoreticheski, probujte prakticheski - delajte vse vozmozhnoe.  My  ponimaem,
chto trudno stavit' vam kakie-to konkretnye sroki, no dumayu, chto spravit'sya
kak mozhno skoree - prezhde vsego v vashih sobstvennyh interesah.
   Da, mar Cocongo, no  ne  tol'ko  potomu,  chto  eto  budet,  bezuslovno,
svyazano so mnogimi otlichiyami i prodvizheniyami, a takzhe  inymi  pooshchreniyami.
No eshche i potomu, chto esli vam ne udastsya, nevziraya na  vse  usiliya,  najti
obosnovannoe ob座asnenie proisshedshego, kak nekoego estestvennogo  processa,
svyazannogo s osobennostyami novogo elementa, to nam volej-nevolej  pridetsya
prodolzhat' poisk  v  inyh  napravleniyah.  Ibo,  soglasites',  bez  prichiny
instituty ne vzryvayutsya. I togda nam snova pridetsya,  k  nashemu  vzaimnomu
ogorcheniyu, vesti razgovor na lichnye, i poroj ves'ma shchekotlivye, temy.  Tak
chto, uchityvaya vse skazannoe... O chem, o chem ya ne upomyanul? Ah, vot  chto...
Da, konechno, nel'zya ne soglasit'sya s tem, chto v takom  variante  mogli  by
vozniknut' predpolozheniya, chto v  sisteme  obespecheniya  bezopasnosti  vashej
deyatel'nosti, deyatel'nosti instituta, okazalis' kakie-to  prorehi,  slabye
mesta, nedorabotki, na hudoj konec prosto plohoe nesenie sluzhby temi,  kto
dolzhen nesti ee bditel'no. Odnako, mary, mogu vas zaverit':  my  ubezhdeny,
chto v nashej sisteme podobnyh nedostatkov ne bylo  i  net  i  vzryv  nikoim
obrazom ne svyazan s ee nesovershenstvom. Nikto, povtoryayu  -  nikto  ne  mog
proniknut' so storony i kakim-to obrazom organizovat' katastrofu. Za  ves'
nizshij personal my ruchaemsya, on - vne podozrenij. CHto  zhe  kasaetsya  samih
uchenyh... No ob etom my segodnya govorili uzhe  dostatochno.  Tak  chto  budet
ochen' horosho dlya  vseh,  podcherkivayu  -  dlya  vseh  bez  isklyucheniya,  esli
okazhetsya, chto vinovata tut priroda,  i  nikto  drugoj.  Priroda  -  nu,  v
sochetanii, byt' mozhet, s oshibkoj ili nebrezhnost'yu,  dopushchennoj  v  rokovoj
moment odnim iz teh neschastnyh, s kem my uzhe bolee ne mozhem  pobesedovat'.
Najdite etu oshibku, mary, nauchites' povtoryat' ee sovershenno soznatel'no  -
na rasstoyanii, konechno, pri pomoshchi mehanizmov, my ne zhelaem zhertv, - i  iz
sovershivshegosya neschast'ya my smozhem izvlech', ne isklyucheno,  nemaluyu  pol'zu
dlya nashej prekrasnoj planety v celom i dlya kazhdogo cheloveka v chastnosti...


   Takim byl etot strannyj razgovor. Posle togo, kak  predstavitel'  veshchih
umolk, na stole kak-to nezametno poyavilis' buterbrody, soki, moloko -  vse
natural'noe,  vse  vysshego  urovnya.  Vse  i  na  samom  dele   chuvstvovali
neobhodimost' podkrepit'sya: nervov bylo potracheno nemalo, a rashod nervnoj
energii  pri  sidyachem  obraze  zhizni,  kak  izvestno,  vedet  k  ozhireniyu,
nepravil'nomu obmenu i mnozhestvu zabolevanij serdechno-sosudistoj,  neredko
stol'  prenebregaemoj  nami  sistemy.  Posle  improvizirovannogo  zavtraka
strategi i  vse  prochie  sostavili  sami  soboj  odin  kruzhok,  uchenye  zhe
ob容dinilis' v drugom, gde poshel razgovor uzhe bolee konkretnyj.
   Konkretnym on stal, konechno, ne srazu, nikto prosto  ne  znal,  s  chego
nachat',  za  chto  zacepit'sya.  Slishkom  neveroyatnym  bylo  sluchivsheesya,  i
edinstvennym, chto oni, lyudi znayushchie, mogli po etomu povodu  skazat',  bylo
by: "Takogo ne byvaet". No vot  zhe  bylo,  odnako.  I  teper'  prihodilos'
ob座asnyat', chto zhe sluchilos', kak i pochemu.  Zadacha,  vyhodivshaya  za  ramki
nauchnogo analiza, kak pryamo  i  zayavil  odin  iz  uchenyh  vysshih  urovnej.
Direktor byvshego instituta, tozhe zmeenosec, lish' potryas  lysoj  golovoj  i
probormotal: "Gospodi, vot uzh dejstvitel'no nezadacha, o gospodi!" - i etim
ego vklad v  analiz  problemy  poka  chto  ogranichilsya:  sovsem  rasteryalsya
starik. Teoretik chetvertoj velichiny uzhe schital chto-to  na  izvlechennom  iz
karmana kal'kulyatore, potom skazal: "Vo vsyakom sluchae, eto ne annigilyaciya.
Inache tut ostalas'  by  razve  chto  voronka  i  nemnogo  pyli".  Tut"  vse
vstrepenulis': dlya nauchnogo  -  analiza  otricanie  ne  menee  vazhno,  chem
utverzhdenie, znachit, nametilsya put': davajte  snachala  otmetem  vse,  chego
byt' nikak ne moglo, a potom uzhe posmotrim, kak mozhno interpretirovat' to,
chto ostanetsya. I ponemnogu delo poshlo.
   Forama s samogo nachala, kak tol'ko zavershilsya tot, pervyj razgovor, gde
emu yavno ili neyavno koe-chem ugrozhali, oshchutil nekij priliv  uverennosti:  v
konce koncov, esli vdumat'sya, rech'  ved'  shla  o  voprose,  otnosyashchemsya  k
oblasti ego nauchnoj kompetencii, sluchivsheesya mozhno  bylo  rassmatrivat'  i
kak normal'nuyu problemu. Delo bylo vsego lish' v ocherednoj zagadke estestva
- no ne ih li i razgadyval on dolgie gody? Cocongo,  kak  tol'ko  razgovor
poshel o dele, tozhe priobodrilsya, pochuvstvoval sebya,  slovno  na  ocherednoj
nauchnoj konferencii. I nachal rassuzhdat' vsluh:
   - Vidite li, kak pravilo,  takogo  roda  neozhidannosti  dolzhny  vse  zhe
preduprezhdat'  o  sebe  nekotorymi  strannostyami  v   povedenii   prirody,
opredelennymi otkloneniyami ot normy. V estestve vse obuslovleno, hotya my i
daleko ne vsegda umeem prosledit' i obosnovat' etu obuslovlennost'...
   - Kakie zhe strannosti byli na sej raz? Vam udalos' chto-nibud' zametit'?
   - Ne znayu, mozhno li stavit' v pryamuyu zavisimost'... Kak raz vchera, poka
shel eksperiment, v kotorom my s  kollegoj  neozhidanno  ne  smogli  prinyat'
uchastiya...  my  takim  obrazom   poluchili   svobodnoe   vremya   i   smogli
povnimatel'nee vsmotret'sya v materialy predshestvovavshih dnej.  I  vot  pri
analize snimkov ya podmetil lyubopytnuyu, kazhetsya mne, zakonomernost'... YA ne
stavlyu etogo sebe v zaslugu, s takim zhe uspehom ee nashel by i mar  Forama,
mne prosto bol'she  povezlo...  YA  zametil,  chto  skorost'  raspada  novogo
elementa, raspada vpolne estestvennogo, samoproizvol'nogo, zakonomernogo i
bezopasnogo, ne ostavalas' postoyannoj, no var'irovala.
   - Kakim zhe obrazom? - eto direktor nachal opravlyat'sya ot shoka:  znakomaya
leksika podejstvovala na nego, kak uspokoitel'naya muzyka, kak lekarstvo ot
nervov.
   - Dvoyako. Vo-pervyh, ona, eta skorost',  proyavila  chetkuyu  tendenciyu  k
narastaniyu...
   - Teoreticheski nichem ne obosnovannuyu, - vstavil Forama.
   -  Vot  imenno.  I  tem  ne  menee  vchera  skorost'  raspada,  sudya  po
fotografiyam, byla bol'she, chem pozavchera.  Pozavchera  -  bol'she,  chem  dnem
ran'she. Menya eto zainteresovalo, ya vzyal chast' snimkov - skol'ko umestilos'
v  portfele  -  s  soboj,  i  vecherom  doma  popytalsya  sdelat'   kakie-to
pervonachal'nye vyvody. I okazalos', chto dostatochno dolgoe vremya  s  nachala
raboty po sintezu novogo elementa skorost' raspada ostavalas'  postoyannoj,
i imenno v teoreticheski predvychislennyh predelah.
   - I nikakih anomalij?
   - Veroyatnostnye flyuktuacii, ne bolee. No zatem, nachinaya s opredelennogo
momenta...
   - Minutochku, mar. S kakogo imenno momenta? |to vazhno.
   - Segodnya - pyatyj den' s teh por, kak vse  nachalos'.  Skorost'  raspada
nachala uvelichivat'sya kak raz v poslednie dni.
   - Skachkami? Postepenno, ravnomerno? Podchinyayas' kakoj-to zakonomernosti?
Mozhno li otyskat' funkcional'nuyu zavisimost'?..
   - Poka ne udalos'. Ne tak li, mar Forama: chetkoj zakonomernosti tam  ne
bylo ili, vo vsyakom sluchae, ona smazyvalas' drugim yavleniem.
   - V obshchem, - vstupil Forama, - tendenciya uskoreniya byla nesomnennoj, no
uskorenie ne vyglyadelo, kak  funkciya  kakoj-to  peremennoj.  Ili,  vernee,
peremennaya  sama  vozrastala  bez  sistemy,   ne   podchinyayas'   kakoj-libo
zakonomernosti. A smazyvalos' yavlenie tem,  chto  velichina  raspada  eshche  i
var'irovala v techenie sutok: stanovilas' maksimal'noj noch'yu i oslabevala k
seredine dnya, neskol'ko  pozzhe  poludnya.  Prichiny  etogo  poka  sovershenno
neyasny - dlya nas, vo vsyakom sluchae. Vidimo, nuzhno  sobrat'  dopolnitel'nye
materialy.
   - V chem vy nuzhdaetes', mar Forama?
   - My dolzhny popytat'sya ustanovit':  ne  nachalos'  li  pyat'  dnej  nazad
nechto, kakoj-to process, kotoryj tak ili inache mozhno  bylo  by  svyazat'  s
povedeniem elementa. My ne imeem predstavleniya o haraktere etogo processa,
poetomu nado prinimat' vo vnimanie bukval'no vse. I to, chto proishodilo  v
drugih laboratoriyah instituta, i v okrestnom rajone, i - kto znaet -  dazhe
u  antipodov.  Ochen'  vazhno,  chto  etot  gipoteticheskij   process   dolzhen
izmenyat'sya takim zhe obrazom, narastaya i oslabevaya ot polunochi k poludnyu.
   - Gromadnyj ob容m raboty, -  skazal  direktor.  -  No,  ya  uveren,  nam
pomogut. Ochen' mnogo zainteresovannyh.
   Vse nevol'no pokosilis' tuda, gde  zainteresovannye  sideli  za  drugim
zheleznym verstakom i tozhe, vidimo, sostavlyali svoyu dispoziciyu.
   -  No  uzhe  sejchas,  -  skazal  Forama,   -   naprashivayutsya   nekotorye
predpolozheniya.
   - My vnimatel'no slushaem, mar Forama.
   - Sovershenno ne isklyucheno, chto nekoe vozdejstvie, vyzyvayushchee  povyshenie
skorosti raspada, svyazano  s  orientaciej  planety  v  prostranstve.  Esli
prinyat' takoe predpolozhenie, to pridetsya  uchest'  i  vozmozhnost'  vneshnego
vozdejstviya, inymi slovami, chto istochnik vozmushchenij mozhet  nahodit'sya  vne
planety.
   - Interesno. A vy, mar Cocongo, tozhe tak schitaete?
   - Ne isklyucheno.  Hotya  eto  i  ne  obyazatel'no.  Naprimer,  vozdejstvie
radiovoln opredelennyh chastot. Izvestno, chto  prohodimost'  korotkih  voln
menyaetsya ot vremeni sutok, i...
   - Odnako, mar Cocongo, do sih por schitalos' obshchepriznannym, chto nikakie
vozdejstviya takogo roda ne mogut vliyat' na skorost'  raspada  neustojchivyh
elementov...
   - Tut rech' mozhet idti o vozmushchenii sredy. Ne zabud'te: v  nashem  sluchae
sreda - prostranstvo, reorganizovannoe kombinaciej polej...
   - Ob etom nikto ne mozhet sudit' luchshe vas.
   - Raz uzh prihoditsya zanimat'sya tem, chto,  po  sushchestvuyushchim  vozzreniyam,
voobshche  ne  dolzhno  proishodit',  to  pochemu  by  ne  dopustit'  i  takogo
predpolozheniya? Mehanizm vliyaniya, konechno, nam  poka  neponyaten.  No  mozhno
podumat', chto vam yasen mehanizm vneplanetnogo vliyaniya!
   -  Net,  razumeetsya.  No  tut  ostaetsya  vozmozhnost'  poiskov.  Skazhem,
kakoe-to zhestkoe izluchenie...
   - Kto-nibud' ego da zaregistriroval by, - ne soglasilsya Cocongo. -  Ibo
tut nuzhno neobychajno moshchnoe izluchenie, sposobnoe razbivat' yadra. |to  raz.
A vo-vtoryh, ono dolzhno narastat', inymi slovami - my dolzhny sblizhat'sya  s
ego istochnikom. Vidimo, nuzhno zaprosit' observatorii.
   Podoshedshij k ih stolu veshchij uzhe  minutu-druguyu  prislushivalsya  k  etomu
obmenu mneniyami. Sejchas on, vidimo, schel, chto nastupil  podhodyashchij  moment
dlya togo, chtoby povernut' uchenoe sobesedovanie v nadlezhashchem napravlenii.
   - Prekrasno, - skazal on. - A  vy  ne  podumali,  mary,  chto  vrazheskaya
planeta - tozhe vneshnij  faktor?  I  chto  potok  izluchenij,  o  kotoryh  vy
govorili, mog ishodit' imenno ottuda? My srochno zaprosim  observatorii:  v
kakoe vremya sutok ih planeta stoit v nashem nebe vyshe vsego i kakovo sejchas
vzaimnoe dvizhenie planet. No esli moya, pust' i ne sovsem nauchnaya  gipoteza
podtverditsya, to neizbezhno voznikaet vopros: kakim zhe obrazom nashi vragi s
takoj tochnost'yu  uznali,  kakaya  imenno  rabota  vedetsya  v  vashem  imenno
institute? My budem krajne ser'ezno interesovat'sya etim. I vinovnyh, samoe
maloe, v razglashenii tajny my neizbezhno najdem.
   - I vse zhe ya predpochitayu dumat', - upryamo progovoril Forama, -  chto  my
stolknulis' s kakim-to yavleniem prirody, kotoroe poka ne mozhem ob座asnit'.
   - Mar Forama, - pomolchav, skazal zmeenosec, direktor  instituta.  -  Do
sih por, po krajnej mere, nauka ishodila iz stremleniya  ob座asnit'  mir  na
osnovanii uzhe  izvestnyh  nam  i  mnogokratno  podtverzhdavshihsya  na  opyte
yavlenij. Lish' pri polnom otsutstvii drugogo  vyhoda  my  reshaemsya  stroit'
gipotezy otnositel'no novyh, neizvestnyh nam processov. Vy  eto  prekrasno
znaete. V dannom sluchae, kak  mne  kazhetsya,  net  ni  malejshej  nadobnosti
izmyshlyat' kakie-to dopolnitel'nye sily prirody, potomu  chto  vse,  vidimo,
mozhet byt'  istolkovano  na  baze  izvestnyh  nam  zakonov,  a  takzhe  teh
obstoyatel'stv, o  kotoryh  nam  krajne  svoevremenno  napomnil  go-mar.  -
Starik,  privstav,  poklonilsya  veshchemu.  -  Dumayu,  chto  imenno   v   etom
napravlenii my i napravim nashi ob容dinennye usiliya.
   - No  ved',  v  konce  koncov,  mir  razvivaetsya!  Proishodit  dvizhenie
materii! I...
   - Mar Forama! Mir razvivaetsya po svoim neizmennym zakonam, i  dopushchenie
inoj vozmozhnosti stavit dopustivshego vne predelov nauki. Stavit na uroven'
donauchnyh  predstavlenij.  I  ya  by  ne  hotel  verit',  chto  vy   vser'ez
predpolagaete...
   Forama promolchal.
   - Prekrasno, - bodro progovoril veshchij. - Itak, budem i  dalee  ishodit'
iz ustanovlennyh zakonov fiziki  -  i  psihologii,  i  politiki,  i  vsego
mnozhestva obstoyatel'stv, kotorye postoyanno vliyayut na nashu  zhizn'  v  samyh
raznoobraznyh svoih kombinaciyah.  Da,  mary,  povedenie  ne  tol'ko  vashih
elementov,  no  i  lyubogo  cheloveka,  ego  postupki,  dazhe  samye  nizkie,
postydnye i otvratitel'nye tozhe obuslovleny zakonami,  i  zakony  eti  nam
izvestny ne huzhe, chem vam - kakoj-nibud' zakon tyagoteniya.  |to  zakony  ne
prirody, no obshchestva; no obshchestvo obladaet i inymi  zakonami,  strogimi  i
dejstvuyushchimi neukosnitel'no, i napravlennymi na polnoe  iskorenenie  takih
postupkov, o kotoryh ya tol'ko chto upomyanul. Sejchas  my  prodolzhim  rabotu;
krome astronomov, zaprosim i strategicheskih nablyudatelej, i  nashu  slavnuyu
vneshnyuyu razvedku... Odnako poskol'ku opyt uchit nas  ne  prenebregat'  dazhe
samymi illyuzornymi vozmozhnostyami, ya  dumayu,  budet  luchshe,  esli  vy,  mar
Forama i mar Cocongo, prodolzhite poiski v tom napravlenii, kakoe,  vidimo,
vam blizhe - neizvestnyh yavlenij. Odnako, esli pomimo etogo u vas vozniknut
kakie-to predpolozheniya otnositel'no kanalov utechki  informacii,  my  budem
vam tol'ko blagodarny.
   - Horosho, - skazal Forama, vstavaya. - Togda ya poedu.
   - Vryad li vam sleduet sejchas pokidat' nas, - skazal veshchij. - Doma u vas
sejchas nekotoryj, ya by skazal, besporyadok: my byli neskol'ko  rasteryany  v
pervyj moment, ne zastav vas tam. A u prekrasnoj Min Aliki v dannyj moment
nahodyatsya nashi lyudi: nam vse zhe neobhodimo do konca vyyasnit' to, chego sami
vy, k sozhaleniyu, nam skazat' ne mozhete: chto ona v konce koncov za chelovek.
Potomu chto tut u nas voznikli nekotorye neyasnosti... Net,  mar  Forama,  i
vy, mar Cocongo, - my sozdadim vam vse usloviya dlya  napryazhennoj  raboty  i
polnogo otdyha, ne huzhe teh, kakie byli zdes', v institute. I budem  zhdat'
rezul'tatov. Svyazat'sya s nami pri nuzhde vy  smozhete  mgnovenno.  A  sejchas
nashi lyudi vas provodyat...
   Snova te shestero materializovalis' iz nichego,  iz  kakih-to  zavihrenij
vozduha, - i okruzhili,  ostavlyaya  svobodnym  lish'  napravlenie  k  vyhodu.
Forama usmehnulsya uglom rta, raspravil plechi, nezavisimo zalozhil  ruki  za
spinu, povernulsya i zashagal. Cocongo Buj shel za nim,  ostavshiesya  u  stola
molchali i smotreli im vsled.





   CHto verno, to verno: otdohnut' im zdes' nikto ne pomeshaet. Esli dazhe  i
zahochet, ne pomeshaet: prosto  ne  doberetsya  do  nih,  ne  preodoleet  eto
mnozhestvo postov, reshetok, avtomaticheskih i ohranyaemyh, pod napryazheniem  i
bez; zabluditsya v labirinte podzemnyh dvorikov, gde ni  edinogo  cheloveka,
no polno sobak, zdorovennyh, s telenka, s holodno-prezritel'nym  vzglyadom,
gotovyh  bez  preduprezhdeniya,  ne  podav  golosa,  razvernut'sya  pruzhinoj,
brosit'sya, povalit', zapustit'  zuby  v  teploe  i  pul'siruyushchee...  Dvoih
proveli po vsem etim perehodam i dvorikam, preduprediv, chto  razgovarivat'
zdes' ne razresheno, sobaki ne lyubyat chelovecheskoj rechi; minovali  eshche  odni
vorota, kotorye zaper za nimi dylda s  serebryanymi  klyuchikami  na  vysokom
stoyache-otlozhnom vorotnichke, s cvetom  lica  neestestvenno  blednym  (takoj
byvaet trava, rastushchaya v podvalah, kuda ne pronikaet  estestvennyj  svet).
Zaperev vorota, dylda pereschital privedennyh sprava nalevo:  "Odin,  dva",
potom sleva napravo - tozhe "odin, dva". Schet  soshelsya,  on  udovletvorenno
kivnul, podobie ulybki uzhom skol'znulo  po  belesym  gubam.  "YAjcegolovye,
padly, - skazal on v prostranstvo, ne glyadya ni na kogo  v  osobennosti,  -
doprygalis', zazhralis', bab nalapalis', knizhek nachitalis',  stali  planetu
prodavat', teper'  pobryzgaete  krasnoj  yushkoj,  ublyudki  gryaznye,  metisy
chertovy, chtoby tiho bylo, eshche  naslushaetes',  kak  drugie  orut,  poka  ne
pridet vash chered. Tuda vam i  doroga!"  Holodnye  murashki  zasuetilis'  na
spine, Forama nevol'no peredernul plechami.  "Vmeste,  chto  li?  -  sprosil
klyuchnik. - |to chto za moda takaya poshla?" - I  snova  povernulsya  k  dvoim.
"Zrya ne vyzyvat', za eto - v rylo, i sleda ne ostanetsya, - predupredil on,
vse tak zhe glyadya poverh nih. - Zavtrak bez vas sozhrali, obed cherez  chetyre
chasa". Tot iz shesti, s tremya  serdechkami,  chto  provel  ih  po  labirintu,
perebiraya pal'cami nezrimuyu nit', molcha uhmylyalsya, naslazhdayas'. "Padly", -
snova progovoril klyuchnik, togda soprovozhdayushchij vpervye  podal  golos:  "Ne
bryzgaj, Blin, eto ne tvoi postoyal'cy. Nu-ka, provodi nas k  liftu  -  nam
naverh". Klyuchnik  zasopel  obizhenno,  starayas'  ponyat'.  "|to  chto  zhe,  -
progovoril on zatem, - spektakli tut razygryvat' moda poshla?" "Zabyli tebya
sprosit',  -  otkliknulsya  provodnik,  -  prikazano  -  vypolnyaj".  Forama
oblegchenno vzdohnul, kogda oni ochutilis' v obychnoj kabinke lifta i poehali
naverh. Syuda navernyaka mozhno bylo popast' i  bolee  kratkim  i  normal'nym
putem, no ih special'no proveli cherez podvaly - chtoby do konca  proniklis'
ponimaniem ser'eznosti sobytij.
   V  konce  koncov  oni  ochutilis'  v  pomeshchenii,  napominavshem   horoshij
gostinichnyj nomer: dve spal'ni, gostinaya; v gostinoj uspeli uzhe ustanovit'
srednej moshchnosti vychislitel', informator; telefon tozhe byl. Forama  pervym
delom shvatil trubku, no vmesto avtomata otvetil chelovek: "Slushayu?" Forama
posle mgnovennoj pauzy poprosil: "Soedinite s gorodom".  "Svyaz'  tol'ko  s
nachal'stvuyushchim sostavom, - otvetil telefonist. -  S  kem  soedinit'?"  "Ne
nado", - otvetil Forama i polozhil trubku.
   Posle etogo oni oba dolgo molchali, ponemnogu prihodya v sebya, normal'nym
obrazom  vystraivaya  mysli:  pomogala  privychnaya  disciplina  rassuzhdenii.
Tol'ko sejchas oni vdrug po-nastoyashchemu ponyali, chto proizoshlo, do  etogo  im
vse kak-to nekogda bylo soobrazit': ved' chto  by  ni  proishodilo  s  nimi
sejchas i chto by o nih ni dumali, v chem by ni podozrevali, no glavnym  bylo
to, chto vsya rabota, po suti, propala zrya, v  samom,  kazalos',  schastlivom
konce uperevshis'  v  nepredvidennuyu,  novuyu,  moshchnuyu  zagadku.  I  -  lyudi
pogibli, chto eshche huzhe, horoshie, umnye lyudi pogibli bezvozvratno. No i etim
bedy ne ischerpyvalis': planete ved' i na samom dele grozila opasnost', oni
chuvstvovali ee intuitivno, da i ne odni oni  chuvstvovali  -  odnako  korni
opasnosti kazhdyj pytalsya iskat' v privychnom dlya nego napravlenii: oni -  v
svoem, veshchie - v  svoem.  CHto  zhe  na  samom  dele  proizoshlo,  chto  moglo
proizojti? Ne tol'ko prestizh treboval dokopat'sya, no  i  sovest':  ne  kto
inoj, kak oni zavarili vsyu kashu s novym elementom,  i  sovest'  trebovala,
chtoby sami oni i rashlebyvali ee v pervuyu ochered'.
   Samoe vremya bylo vser'ez zadumat'sya nad etim. No mysli daleko ne vsegda
idut po namechennoj dlya nih tropke; i Forama vdrug pochuvstvoval, chto kak by
ni razletelas' vdrebezgi rabota (a v nej eshche  nedavno,  sutki  nazad  eshche,
videl on ves' smysl zhizni) i kakie by lyudi ni pogibli, ne eto sejchas  bylo
dlya nego glavnym. Inoj obraz voznik pered nim,  real'no,  oshchutimo,  slovno
Min Alika voshla sejchas i ostanovilas' posredi komnaty, pechal'no  glyadya  na
nego;  ne  takaya,  kakoj  byla  ona  v  tu  pervuyu  i  poslednyuyu  noch',  -
raskryvshayasya vdrug zhenshchina so  vsej  ee  velikoj  zhenstvennost'yu  i  darom
lyubvi, kakogo ona, mozhet byt', i sama v  sebe  ne  podozrevala  do  samogo
poslednego momenta; ne  takoj  predstala  ona,  no  prezhnej  -  stesnennoj
vnutrenne i ot etogo sderzhanno-pokornoj, gotovoj usluzhit', no lish' potomu,
chto tradiciya tak velela, a ne iz potrebnosti lyubvi; akkuratno snimayushchej  s
sebya i skladyvayushchej vse, chto na nee bylo nadeto, i poglyadyvayushchej pri  etom
snizu vverh s vyrazheniem: ya vse pravil'no delayu, nichego takogo,  chto  bylo
by tebe nepriyatno? (No emu bylo by nepriyatno drugoe: esli by vse  delalos'
s pokaznoj, chuzhoj lihost'yu, za kotoroj chasto kroetsya  esli  ne  strah,  to
nezhelanie i podsoznatel'naya mysl': eto ne ya vovse i delayu  i  budu  sejchas
delat', no kakaya-to drugaya, ta, chto na vremya podmenyaet menya, a nastoyashchaya ya
stoyu v storone, chistaya...) I potom toroplivo povinovavshejsya emu,  ugadyvaya
vse zaranee,  a  vernee,  prosto  vyuchiv  naizust':  fantaziya  u  nego  ne
rabotala, i dazhe mysli ne voznikalo: kak sdelat', chtoby bylo luchshe  -  ej;
povinovavshejsya, kak chelovek v  parikmaherskom  kresle  speshit  podchinit'sya
kazhdomu dvizheniyu mastera, podnimaya golovu ili opuskaya, povorachivaya  vpravo
ili vlevo. Da, a o nej on dumal v te minuty ne bol'she - ob  ee  udobstvah,
zhelaniyah, nadobnostyah, - chem obedayushchij o zharenom cyplenke: ne vse  li  emu
ravno, kak nachnut ego  gryzt'?..  I  vot  takoj  yavilas'  ona  pered  nim,
proniknuv v udobnoe, no vse zhe zapertoe  i  vryad  li  legkoe  dlya  dostupa
postoronnih pomeshchenie, proniknuv vopreki uverennosti  podval'noj  travy  s
klyuchami na vorotnike - v legkoj beloj bluzochke, v domashnej  yubke,  kotoraya
byla kogda-to sluzhebnoj, a potom ponizilas' v range (nikogda Min Alika  ne
staralas' podat' sebya, proizvesti vpechatlenie; chto bylo v nej ot  prirody,
to i bylo, i ni na gramm iskusstva), stoyala, kak by  radostno  udivlennaya,
no v  to  zhe  vremya  i  ispugannaya  nemnogo,  neuverennaya,  kak  prishedshij
ekzamenovat'sya student, tochno znayushchij, chto on i poloviny ne  prochital,  no
upovayushchij na to, chto drugie etogo ne zametyat; Mika stoyala,  opustiv  ruki,
no ne vdol' beder, a slegka pered soboj, slovno gotovaya  v  sleduyushchij  mig
podnyat'  ih  v  zashchitnom  dvizhenii,  blednaya,   ispugannaya,   poteryavshayasya
malen'kaya velikaya zhenshchina... Vdrug Forame stuknulo  v  golovu,  chto  i  na
otnosheniya s nim ona poshla ne potomu, chto  on  pokazalsya  ej  chem-to  luchshe
drugih; a poshla ona na eto potomu, chto on, navernoe, prosto okazalsya  tem,
kto etogo vser'ez zahotel, kogda ona byla odna,  odinochestvo  zhe,  kak  on
tol'ko sejchas ponyal, bylo  ne  ee  formoj  bytiya.  Forama  zastonal  dazhe,
vspomniv, a vernee - tol'ko sejchas ponyav, kak bezdaren byl po otnosheniyu  k
nej, kak udovletvoryalsya samim faktom ih blizosti - fizicheskoj,  ne  bolee,
tem, chto lezhalo na poverhnosti,  -  i  emu  dazhe  v  golovu  ne  prihodilo
zaglyanut' i proniknut' poglubzhe, uvidet' to; chto zhilo v nej  v  polusne  i
zhdalo: planeta zhdala svoego otkryvatelya, da chto planeta - celaya  vselennaya
zhdala, eshche ni v kakie katalogi ne vnesennaya vselennaya...  Vot  pochemu  tak
rvanulas' ona emu  navstrechu,  navstrechu  glazam,  vpervye  uvidevshim  ee,
serdcu,  vpervye  zazvuchavshemu  ne  kak  motor,  a  kak  orkestr,   rukam,
ohvativshim ee ne kak material ("Kak rabochee telo",  -  podumal  on,  grubo
nasmehayas' nad samim soboj), no kak chto-to  takoe,  chto  podnimayut,  chtoby
poklonyat'sya... Rvanulas' - potomu  chto  i  sama  voznikla  v  tot  mig  iz
lyubovnogo nebytiya, slovno lyubov' byla do sih por  deshevoj  litografiej  na
stene ili bazarnym kovrikom; no oni shagnuli - i ponyali vdrug, chto  eto  ne
ploskaya kartinka, chto kovrik - lish' zanaves, a za nim  -  mir,  v  kotoryj
vdrug otkrylsya vhod... Kakie-to detali,  vse  novye,  vsplyvali  v  pamyati
tol'ko sejchas, podobno nyryal'shchiku, podnimayushchemusya  na  poverhnost',  chtoby
vdohnut' svezhego vozduha, vsyu nadobnost' kotorogo tol'ko i  ponimaesh'  pod
vodoj; kak on stoyal v komnatke, gde povernut'sya negde bylo, derzha Miku  na
rukah, slovno mladenca, i ne bylo ni tyazhelo, ni neudobno, kak esli by  oni
dlya togo tol'ko i byli sozdany, chtoby on nosil ee, a ona, obhvativ tonkimi
rukami  ego  sheyu,  rukami,  kotorye  vse  vremya  do  togo   kazalis'   emu
nekrasivymi, slishkom uzh detskimi ili kak ot  nedoedaniya,  -  i  prizhavshis'
shchekoj, dyshala kuda-to pod levoe uho, i bylo  v  etom  spokojnom  i  rodnom
dyhanii stol'ko velikogo smysla, chto rasskazat' ego  ne  hvatilo  by  vseh
slov v yazyke... A potom - ili naoborot - ona lezhala, a on stoyal na kolenyah
pered neyu, stisnuv ruki, kak dlya molitvy, i govoril chto-to,  no  slova  ne
uderzhalis' v pamyati. A eshche bylo: on lezhal  odin,  i  stvorki  dveri  vdrug
raspahnulis', ushli v storonu, i v ego kayutu voshla ona...
   "Da net zhe", - skazal Forama sam sebe. "Kakaya kayuta,  kakie  stvorki?..
Ladno, ladno, - skazal on sam sebe. - Master, cherti by ego  vzyali,  sdelal
po-svoemu, zastavil menya. Net, ne menya, Foramu. A ya kto? YA  i  est'...  No
naskol'ko trudnee bylo by mne okazat'sya v etoj kashe, esli by  ne  voznikla
ona, dazhe sejchas, na  rasstoyanii,  derzhashchaya  menya  pryamo,  ne  pozvolyayushchaya
sognut'sya, da, prav byl Master - s etim ya  vdvoe,  vtroe  sil'nee.  Tol'ko
pochemu eto Min Alika, nu nichem ne shozhaya s Astrolidoj, zachem zhe  menya  tak
razmenivat'?.. Kakaya Astrolida, - podumal Forama, - ya v  zhizni  ne  slyhal
takogo imeni, ya ne znal takoj zhenshchiny, da i o  kakom  mastere  rech'  idet?
Net, Alika i tol'ko ona stoit  sejchas  peredo  mnoj,  vdvojne  bezzashchitnaya
ottogo, chto ne mozhet bolee  ostavat'sya  ravnodushnoj,  ottogo,  chto  sud'ba
tol'ko chto sdelala ee  bezmerno  bogatoj  -  chtoby  tut  zhe  drugoj  rukoj
otobrat' vse darovannoe, i tem sdelat' ee mnogo bednee, chem ran'she". A on,
Forama, nositel' schast'ya i neschast'ya, sidit sejchas  v  dostatochno  udobnom
pomeshchenii, gde dejstvitel'no mozhno bylo, navernoe, i rabotat', i otdyhat',
no otkuda nel'zya bylo ne tol'ko vyjti, no dazhe pozvonit' ej i skazat' hot'
dva slova, priobodrit',  peredat',  chto  -  lyubit,  chto  -  verit,  chto  -
obyazatel'no budut oni vdvoem, pust' dazhe ne tol'ko institut -  pust'  dazhe
vsya chertova planeta letit vdrebezgi...
   On podumal tak i  ispuganno  udivilsya:  neuzheli  on  pomyslil  takoe  o
planete, o svoej rodnoj planete, na kotoroj i dlya kotoroj on zhil, rabotal,
iskal i nahodil, sinteziroval novye  elementy;  kotoroj  zhelal  ne  men'she
dobra, chem samomu sebe? Ved' ne bylo u nego takih myslej! Neotkuda bylo im
vzyat'sya! On prokrichal eto myslenno, i vovse ne potomu, chto  kak  raz  tam,
gde on sejchas nahodilsya,  bylo  dlya  podobnyh  myslej  samoe  nepodhodyashchee
mesto; pust' i Ne vsluh oni vyskazany, a vse zhe - kto znaet?.. Net,  on  i
na samom dele vsyu zhizn' ponimal: esli ne rodnaya planeta, to kto zhe? Vragi?
No Vragov on nenavidel s detstva, s nimi bylo svyazano vse chernoe, mrachnoe,
zhestokoe, uzhasnoe, nechelovecheskoe - estestvenno, oni ved' i lyud'mi ne byli
v polnom smysle slova, eto vse znali; v lico ih, pravda, nikto ne vidal  -
krome diplomatov,  konechno,  dogovory-to  zaklyuchat'  vse  zhe  prihodilos',
diplomatov i drugih, komu po rodu deyatel'nosti eto bylo polozheno, - no  po
karikaturam kazhdyj znal, chto oni ne lyudi, a chudovishcha, dazhe glyadet' na  nih
bylo strashno. Net, nichego ne bylo prekrasnej rodnoj planety, i chto  by  na
nej ni proishodilo - vse bylo pravil'no. Sovsem raem byla by ona, esli  by
ne kruzhili  nad  nej  vrazheskie  bombonoscy,  vybegaya  iz-za  gorizonta  i
pospeshno, slovno stydyas' ukoriznennyh vzglyadov, peresekaya nebosvod, kazhdye
pyat' minut - novaya sherenga. Tak otkuda zhe mogla vzyat'sya eta,  nedopustimaya
dazhe v kachestve obmolvki, gryaznaya, otvratitel'naya mysl' o tom,  chto  pust'
hot' vsya planeta  vzletit  na  vozduh  -  tol'ko  by  s  Mikoj  nichego  ne
priklyuchilos'? Neprostitel'no; hotya, konechno, tol'ko predstavlenie o  Mike,
bezzashchitnoj, rasteryannoj, odinokoj, moglo slozhit' v ego ume slova v  stol'
nelepuyu kombinaciyu. Tol'ko strah za Min Aliku, konechno...
   - Derzhis', - skazal on ej, i nastol'ko real'noj videlas' emu Mika v tot
mig, chto slovo on proiznes gromko i chetko, ne promyamlil, kak byvaet, kogda
chelovek govorit zavedomo sam s soboj. Cocongo uslyshal i, poskol'ku ih bylo
tut lish' dvoe, vosprinyal, kak obrashchennoe k nemu.
   - A chego zh ne derzhat'sya, - skazal  on  spokojno.  -  Proderzhimsya,  poka
zemlya derzhit. Nu chto: ya schitayu, chto uzhe osvoilsya.  Mozhet  byt',  poka  vse
tiho-spokojno, porazmyslim nad sluchivshimsya? V konce koncov, dlya  togo  nas
syuda i dostavili.
   - Cocongo, skazhi: chto za glupost'? Pochemu ya ne mogu otsyuda pozvonit' po
lichnomu delu? YA dobroporyadochnyj grazhdanin...
   Neskol'ko   sekund    mar    Cocongo    Buj    smotrel    na    kollegu
ironicheski-zadumchivo, slovno razdumyvaya, kak otvetit' naibolee  populyarno.
Potom skazal:
   - Vidish' li, mne kazhetsya, sejchas ne tol'ko ta informaciya, kotoroj my  s
toboj obladaem, no i samo  nashe  sushchestvovanie  -  sekret  gosudarstvennoj
vazhnosti. Nikto ved' ne znaet, komu i zachem ty sobiraesh'sya zvonit'.  Mozhet
byt', kak raz tem, komu vovse ne sleduet znat', chto  ty  ostalsya  v  zhivyh
posle bedy v institute Ty doma nocheval?
   - Znaesh' ved', chto net.
   - Nu, vot. Vse, kto tebya znal, polagayut, estestvenno, chto ty uchastvoval
v  eksperimente.  I,  uznav,  chto  institut  vzorvalsya,  prichislyat   tebya,
estestvenno, k pogibshim.
   - Komu eto nuzhno?
   - Slozhnyj vopros, - otvetil Cocongo, potyagivayas'. - I reshenie ego, nado
polagat', zavisit ot  togo,  kak  vse  oni  stanut  vyputyvat'sya  iz  etoj
istorii.
   - Oni?
   - Nachal'stvo. Mnogo vsyakogo nachal'stva. Avariyu v institute nado  prezhde
vsego ob座asnit'. I reshit', kto za nee otvetit.
   - Da za chto zhe otvechat'? Esli  vse  sluchivsheesya  -  rezul'tat  kakoj-to
neizvestnoj nam prirodnoj zakonomernosti, stihii, o kakoj  otvetstvennosti
mozhet idti rech'?
   - Oh ty, blazhennyj. Postarajsya ponyat': tut dva ryada yavlenij. Pervyj ryad
- ustanovit'  dejstvitel'nuyu  prichinu  vzryva,  chtoby  ispol'zovat'  ee  v
dal'nejshem - i v celyah bezopasnosti,  i  v  celyah  oborony,  ob  etom  nam
dostatochno yasno skazali. A vtoroj ryad - na kogo  vzvalit'  otvetstvennost'
za vzryv. |tika ne pozvolyaet ostavlyat' beznakazannymi sobytiya, pri kotoryh
gibnut lyudi, - esli tol'ko vmeshatel'stvo  prirody  ne  yavlyaetsya  nastol'ko
ochevidnym, kak pri zemletryasenii ili izverzhenii vulkana. Predpolozhim, est'
nekto, ot kogo po tem ili inym soobrazheniyam hotyat izbavit'sya.  To  li  on,
kak nash direktor, bol'she uzhe myshej ne lovit, no dobrom ujti ne  hochet,  to
li kto-to drugoj... Vot v takoj situacii ochen' vygodno budet vzvalit' vinu
na nego, nezavisimo  ot  istinnoj  prichiny,  kotoraya  tak  i  ostanetsya  v
sekrete, dazhe esli my s toboj ee ustanovim odnoznachno.
   - Nu, ne znayu. No  pust'  dazhe  tak  -  zachem  pri  etom  derzhat'  menya
vzaperti?
   - O chem zhe ya tebe tolkuyu? Ty  dolzhen  najti  istinnuyu  prichinu  vzryva;
znachit, ty budesh' ee znat'. I ya  tozhe.  No  esli  glasno  budet  ob座avlena
drugaya prichina, to voznikaet opasnost', chto my,  sluchajno  ili  namerenno,
razboltaem to, chto nam izvestno, i poluchitsya nebol'shoj, no vse zhe skandal.
Potomu chto u togo, kto budet obvinen - ne v tom,  chto  on  ustroil  vzryv,
konechno, no v tom, chto ne sumel  predusmotret'  i  predotvratit',  -  tozhe
navernyaka est' svoi druz'ya i storonniki, i oni uzh postarayutsya ispol'zovat'
to, chto my razboltaem. Bol'she togo, oni postarayutsya eto iz  nas  vytashchit',
dazhe esli my budem molchat' kak ryby.
   - No my zhe nikomu ne stanem govorit', Cocongo!
   - Kak ty v etom uverish'?  Kuda  nadezhnee  poderzhat'  tebya  v  nekotoroj
izolyacii... osobenno kogda vse budut schitat', chto  ty  raspalsya  na  atomy
vmeste s ostal'nymi  uchastnikami.  Soglasis',  eto  otkryvaet  vozmozhnost'
razlichnyh variantov v reshenii nashej sud'by.
   - Mozhet byt', - hmuro progovoril Forama. - Hotya verit' ne hochetsya -  ne
mozhet zhe vse byt' tak... Ladno, davaj nachnem  rabotat'.  Ochen'  interesno,
chto zhe takoe u nas vzorvalos' na samom dele,  tebe  ne  kazhetsya?  Pomolchim
nemnogo, podumaem...


   Oni pomolchali i podumali. Ne tol'ko dumali, vprochem; chto-to  i  cherkali
na bumage, vremya ot vremeni to odin, to drugoj podhodil k informatoru  ili
vychislitelyu, zakazyval informaciyu i poluchal ee ili  zhe  zadaval  kakuyu-to,
tut zhe  na  hodu  sostavlennuyu  programmu.  Prohodilo  nemnogo  vremeni  -
voznikal otvet, skomkannaya bumaga letela v korzinu,  i  vse  nachinalos'  s
nachala.
   CHasa cherez dva Forama rezko podnyalsya  iz-za  stola  -  tyazhelyj  stul  s
grohotom upal.
   - Kazhetsya, ya chto-to nachal ponimat'.
   - Davno by tak, -  skazal  Cocongo.  -  U  menya  poka  bez  probleskov.
Izlagaj. ZHelatel'no - tak, chtoby ya ponyal.
   - Ty-to pojmesh'. Ne znayu, kak ostal'nye... Hotya u nih budet vozmozhnost'
povtorit' i proverit' vse moi rassuzhdeniya.
   - YA gotov vosprinimat' idei.
   - YA tut vytreboval vse, chto nash institutskij mozg uspel zapisat' o hode
eksperimenta. Prosto prekrasno, chto mozg - v centrali,  inache  i  ot  nego
nichego ne ostalos' by. Ty, kstati, prevoshodno sdelal,  chto  zabral  domoj
fotografii.
   - Sohranil dlya potomstva, da. Za chto mne, nado  polagat',  osnovatel'no
dostanetsya ot etih... - Cocongo proiznes dva slova na slenge  mezhplanetnyh
desantnikov. - Snimki ved' tozhe otnosyatsya k nulevomu  urovnyu  molchaniya.  I
sluzhat prekrasnym dokazatel'stvom togo, chto ya, - a raz ya, to, vozmozhno,  i
drugie, - narushali pravila sekretnosti. Mozhet ne pozdorovit'sya i tebe.
   - Nikto ne stanet ob etom dumat', kak tol'ko do nih dojdet, chem  pahnet
delo.
   - Znachit, ty dokopalsya do  chego-to  ser'eznogo.  Vot  chto  znachit  byt'
sportsmenom, i hodit' k devochkam. Nu, ne delaj  strashnye  glaza:  pust'  k
odnoj, eto eshche priyatnee.
   - Ty vse pojmesh' srazu. Tut nado bylo prosto privesti vse v udobnyj dlya
resheniya vid... Nachat' s togo, chto nikakoj diversii,  konechno,  ne  bylo  i
byt' ne moglo. Sposoba vliyat' na skorost' yadernogo raspada  net,  no  esli
dazhe kakoj-to nebyvalyj genij u Vragov  nashel  takoj  sposob  i  srazu  zhe
peredal svoyu nahodku strategam, kak  eto,  bezuslovno,  sdelali  by  my  s
toboj, to oni ne  stali  by  ispytyvat'  ego  na  sverhtyazhelyh  elementah,
poskol'ku oni v ekonomike i voennom  dele  segodnya  nikakoj  roli  eshche  ne
igrayut, no nachali by s tyazhelyh, potomu chto zaryady nashih ohotnikov soderzhat
imenno tyazhelye yadra, i eto byl by prekrasnyj sposob vyvesti nashu zashchitu iz
stroya. No vot ohotniki celehon'ki, a vzorvalas' nasha laboratoriya.
   - Da, po elementarnoj logike tak ono  vrode  by  vyhodit,  -  pomedliv,
kivnul Cocongo.
   - Znachit, ostayutsya, kak ty ponimaesh', dve vozmozhnosti.
   - YAvlenie prirody - raz; a vtoraya?
   - Nekaya vysshaya civilizaciya, o kotoroj my  nichego  ne  znaem  i  kotoraya
otnositsya k nam ne  to  chtoby  vrazhdebno,  no  bez  dolzhnogo  vnimaniya,  i
zanimaetsya svoimi delami, ne predpolagaya, chto pri etom mozhet  nanesti  nam
kakoj-to ushcherb.
   - Mne etot variant ne kazhetsya ubeditel'nym, - skrivilsya Cocongo, - hotya
zvuchit on ves'ma uspokoitel'no:  esli  takaya  civilizaciya  sushchestvuet,  ee
nositeli, nado nadeyat'sya, zametyat, chto sdelali nam bo-bo i, dogadyvayas' ob
urovne nashego razvitiya i lokal'noj kosmicheskoj situacii, pospeshat  yavit'sya
s povinnoj... poka u nas tut ne pootkruchivali golov komu nado  i  komu  ne
nado. No eto, dumaetsya, gipoteza chisto umozritel'naya, ni na  kakih  faktah
ne osnovannaya i nichem ne podtverzhdennaya. Vryad li mozhno vyhodit'  s  neyu  k
rukovodstvu.
   - Net, konechno. Posmeyutsya, i tol'ko. Da i sam ya, otkrovenno  govorya,  v
takuyu vozmozhnost' ne  veryu.  I  sdelal  takoe  predpolozhenie,  lish'  chtoby
pokazat', chto i takoj variant nami issledovan.
   - Znachit, yavlenie prirody? - Cocongo  skepticheski  podzhal  guby.  -  Uzh
bol'no neob座atnaya kategoriya. Pomnitsya, ty govoril o kakom-to potoke chastic
ili izlucheniya. Esli takoj potok sushchestvuet, eto ustanovyat ochen' bystro ili
uzhe ustanovili. On ne mog projti skvoz' steny ili perekrytiya instituta, ne
ostaviv sledov, kotorye my uzhe umeem obnaruzhivat'  i  interpretirovat'.  A
ved' steny sohranilis', pust' dazhe i v oblomkah. Ne govorya uzhe o tom,  chto
nashi strategi tak pristal'no  izuchayut  vsemi  myslimymi  sposobami  kazhdyj
kvadratnyj dyujm neba, chto mimo  nih  vryad  li  proskol'znulo  by  chto-libo
podobnoe.
   - Potok, Cocongo, eto byl by ochen' neplohoj variant. Togda ostalas'  by
lish' zadacha - najti sposob zashchity ot nego, etakij zontik, raskryt' ego - i
vozobnovit' rabotu, potomu chto prodolzhat' ee  vse  ravno  pridetsya...  |to
esli vo vsem vinovat potok chastic. Odnako... - Forama nahmurilsya. - U menya
strannoe oshchushchenie, chto na samom dele ya znayu, v chem delo, no nikak ne  mogu
ponyat' - chto zhe imenno ya znayu. Kak budto znanie i vo mne, i v to zhe  vremya
gde-to snaruzhi...
   Cocongo zhivo vzglyanul na nego.
   - Interesno: i u menya pohozhee sostoyanie, nekaya  uverennost',  no  ne  v
tom, chto ya vse znayu, a v  tom,  chto  vse  znaesh'  ty.  Kak  budto  pohozhie
situacii u nas uzhe byvali kogda-to...
   Forama pozhal plechami.
   - Specialisty nazyvayut eto lozhnoj pamyat'yu. Odnako vernemsya k delu.
   - ZHal', - zadumchivo skazal Cocongo, - chto nikto drugoj  na  planete  ne
zanimalsya nashej temoj. Bylo by interesno uznat',  uceleli  ih  laboratorii
ili ih tak zhe iskoverkalo. Horosho; nu a esli ne potok - chto togda?
   - CHetkogo otveta u menya, kak ty ponimaesh', poka net. No - ne kazhetsya li
tebe, chto v takih sluchayah,  kak  nash,  nado  iskat'  naibolee  sumasshedshuyu
gipotezu?
   - YA-to vsegda priderzhivalsya takogo mneniya. I  chto  viditsya  tebe  samym
bezumnym?
   - Nu, ya kak raz starayus' ishodit' iz samyh  razumnyh  predposylok.  Kak
govorit nash zmeenosec - interpretirovat' fakty, opirayas'  na  izvestnye  i
proverennye opytom zakonomernosti. Mogu dobavit':  ne  tol'ko  proverennye
opytom, no i teoreticheski obosnovannye.
   - Estestvenno. Inache chto ostalos' by ot nauki?
   - Kak znat'... Mozhet byt', podnyalas' by na inuyu stupen'.
   - Podnyalas' ili opustilas'? CHert znaet, chto  ty  hochesh'  skazat'  takim
vstupleniem?
   - CHto voda kipit pri sta gradusah.
   - |to i est' bezumnaya gipoteza?
   - No kipit pri davlenii, kotoroe my  schitaem  normal'nym.  A  kogda  my
zabiraemsya povyshe, ona zakipaet, skazhem,  pri  devyanosta.  I  nas  eto  ne
udivlyaet,  poskol'ku  nam   izvestna   zavisimost'   mezhdu   davleniem   i
temperaturoj kipeniya. A vot esli by my etogo ne znali,  to  vosprinyali  by
takoj   fakt   kak   potryasenie   osnov   i    popranie    fundamental'nyh
zakonomernostej, podtverzhdennyh  opytom  i  teoreticheski  obosnovannyh.  V
osobennosti, esli by nash pod容m v goru okazalsya nastol'ko postepennym, chto
my i ne zametili  by  perepada...  Voznik  by  povod  obvinit'  kogo-to  v
prednamerennoj porche termometrov. I daleko ne srazu prishli by k  ponimaniyu
mehanizma sobytii.
   - To est', chto izmenilos' davlenie.
   - To est', chto s nashim prostranstvennym peremeshcheniem svyazano  izmenenie
kakih-to zakonov, kotorye my schitaem  neizmennymi,  i  chto  v  etom  plane
prostranstvo anizotropno.
   - Ty schitaesh', parametry prostranstva mogli izmenit'sya?
   - V etom rode. I nas ugorazdilo sozdat' svoj sverhtyazhelyj imenno togda,
kogda  my  okazalis'  v   zone   izmenenij   kakoj-to   iz   harakteristik
prostranstva, ili veshchestva, ili eshche chego-to...
   - Svoya logika v etom est'. No kak dokazat'?
   - Metodom isklyucheniya. Esli ostal'nye vozmozhnosti otpadut...
   - Ladno, dopustim. No skazhi, milyj mar  Forama:  s  etim  ty  i  hochesh'
vystupit' pered nachal'stvom?
   - CHto zh tut takogo? Nam poruchili...
   - Daj dogovorit'. Ty podumal, kakie vyvody odnoznachno sleduyut iz tvoego
predpolozheniya?
   - Nu, do vyvodov ya eshche ne dobralsya.
   - Za nimi daleko hodit' ne nado. Vot pervyj: esli vse obstoit tak,  kak
ty predpolagaesh', to raboty po sozdaniyu nashego sverhtyazhelogo budut zaranee
obrecheny na proval. Tak?
   - N-nu... Bezuslovno, poka kartina ne izmenitsya...
   -  Stop.  Vtoroe:  mozhno  li  utverzhdat',  chto   eti   tvoi   izmeneniya
harakteristik prostranstva vliyayut tol'ko na  nash  element,  a  na  drugie,
bolee legkie, ne vliyayut?
   - Ochen' vozmozhno, chto  pridet  i  ih  chered.  Otkuda  mne  znat'?  Ved'
mehanizm yavleniya nam poka neizvesten!
   - I ty rasschityvaesh', chto nashi vysshie urovni soglasyatsya...
   - U tebya, Cocongo, est' skvernaya privychka yazvit'  po  povodu  teh,  kto
stoit na bolee vysokih urovnyah, chem my s toboj. YA byl by ochen'  rad,  esli
by ty etu svoyu privychku ostavil.
   - Znaesh' li, Forama...
   - YA nastaivayu. V konce koncov, loyal'nost' uchenogo...
   - Pogodi, mar. YA hochu skazat' vot chto: esli zavtra,  ili  dazhe  segodnya
posle obeda, nachnetsya vojna, ya nadenu mundir, voz'mu to, chto  mne  vydadut
i, po staroj pamyati, pojdu gruzit'sya na  desantnyj  korabl'.  Ne  pojdu  -
pobegu! Ponyatno?
   - Molodec.
   - I esli dazhe v rezul'tate ot menya  ostanetsya  lish'  malen'koe  oblachko
gde-nibud' na podstupah k vrazheskoj planete, ya  vse  ravno  do  poslednego
mgnoveniya budu schitat', chto postupil edinstvenno pravil'nym obrazom.
   - I ya tozhe.
   - No - slushaj i zapomni: eto ne pomeshaet mne, opyat'-taki do  poslednego
momenta, nazyvat' durakom togo, v ch'ej gluposti  ya  absolyutno  uveren.  Ty
znaesh', chto ya mnogo let provel na strategicheskoj sluzhbe, i ne  gde-nibud',
a  v  kosmicheskom  desante,  gde  bezuslovnost'  povinoveniya   i   tochnogo
ispolneniya - dazhe ne zakon, a religiya, kul't. No i tam  my,  ne  stesnyayas'
svoih malyh zvezdochek, harakterizovali svoih starshih  tak,  kak  oni  togo
zasluzhivali.
   - Kak zhe tak?..
   - Potomu chto eto raznye veshchi. Est' Planeta, eto  -  princip.  |to  nasha
Planeta, ona - dlya nas. I za nee ya budu  drat'sya  s  kem  ugodno,  drat'sya
zhestoko. No ne za teh, kto - beda Planety, a ne ee dostoinstvo.  Na  kakih
by urovnyah oni ni stoyali.
   - I vse-taki vozderzhis'. Lyubaya dvojstvennost' vredna.
   - Ladno, moe mnenie ty uslyshal. Ne budu tebya nervirovat', raz ty u  nas
takoj nezhnyj.
   - YA ved' tozhe sluzhil, Cocongo.
   - Da, sostoyal pri takom zhe,  kak  tut,  komp'yutere,  tol'ko  chto  nosil
mundir. No vernemsya-ka luchshe k  delu,  prodolzhim  rassuzhdeniya.  Esli  tvoi
predpolozheniya spravedlivy, to ot nepriyatnostej  ne  garantirovany  i  nashe
oruzhie, nashi energocentrali,  zalezhi  iskopaemyh  nakonec...  Dal'she:  gde
prohodit granica, za kotoroj eti novye  svojstva  prostranstva  perestanut
dejstvovat'? CHto uceleet? Titan?  ZHelezo?  Alyuminij?  A  zoloto,  serebro,
platina? Promyshlennost', ekonomika?
   - |to uzhasno, Cocongo.
   - I, glavnoe, zashchity ne budet: ot zakonov prirody  ne  ukroesh'sya  ni  v
kakoe ubezhishche.
   - No chto ya mogu sdelat'! - skazal Forama v otchayanii. -  YA  i  na  samom
dele ne  vizhu  inogo  ob座asneniya!  Nel'zya  stroit'  gipotezy  po  principu
"nravitsya - ne nravitsya"! |to zhe nauka!
   - Nauka - poka etim zanimaesh'sya ty. Nu  ya,  dopustim.  Nashi  kollegi  -
issledovateli. No vot predstav': ty dolozhil svoi vyvody tem,  kto  ozhidaet
rezul'tatov. Postav' sebya na ih mesto. Estestvenno, oni tozhe uzhasnutsya.  I
v pervuyu ochered' potrebuyut chego?  CHtoby  ih  uspokoili.  Uteshili.  Ukazali
vyhod iz polozheniya. Ili hotya by napravlenie, v kotorom etot vyhod  iskat'.
Pojmi: bremya rukovodstva zaklyuchaetsya v tom,  chto  vse,  chto  proishodit  v
sfere ego vliyaniya, horoshee i plohoe, pripisyvaetsya emu, dazhe esli na samom
dele ot nego nimalo ne zavisit. I poskol'ku nikto ne  otkazyvaetsya,  kogda
im pripisyvaetsya horoshee, to trudno vozrazhat', i kogda pripisyvayut plohoe:
kak ni dokazyvaj, mnenie massy vse ravno ostanetsya prezhnim.
   - Nu, pust' tak...
   - Kak zhe, po-tvoemu, dolzhno pochuvstvovat' sebya rukovodstvo, kotoromu ty
zayavlyaesh', chto pri nem mozhet nastupit' vsego-navsego konec sveta? I k tomu
zhe ne mozhesh' podskazat', kak ego  predotvratit'.  I  kak  ono,  po-tvoemu,
dolzhno postupit'?
   - Kak zhe?
   - Samoe maloe - prosto-naprosto s toboj  ne  soglasit'sya.  Poveryat  oni
sami ili net - delo drugoe, no vsluh oni ne soglasyatsya. Otvergnut. Skazhut,
chto ty spyatil. My oba - esli ya stanu tebya podderzhivat'.  Budut  rassuzhdat'
po takoj sheme: esli i predstoit konec sveta, pust' ran'she  vremeni  nikto
nichego ne znaet. CHtoby ne bylo paniki. Uzhasa. Smuty. Vsego prochego. I  tut
est' Svoya logika.
   - No na rezul'tat eto ne povliyaet!
   - Estestvenno, Forama.
   - Postoj. No pochemu my vdrug nachali dumat' v etoj ploskosti? Ved' i  na
samom dele mozhet najtis' kakoj-to vyhod! S kakoj stati  my  primiryaemsya  s
mysl'yu o nevozmozhnosti spaseniya? Davaj dumat', Cocongo, davaj dumat', poka
eshche  est'  vremya!  Vo-pervyh,  my  ne  znaem,  s  kakoj  skorost'yu   budut
proishodit' eti izmeneniya. Tak chto do zheleza, byt' mozhet, dojdet eshche ochen'
ne skoro; ne isklyucheno, chto i voobshche ne dojdet. K schast'yu, ne vse tut nado
reshat' srazu. V pervuyu ochered' - tyazhelye,  Cocongo,  v  nih  opasnost'.  O
sverhtyazhelyh ya ne govoryu, ih - nichtozhnye kolichestva... Tyazhelye elementy. V
rudah  -  ne  tak  strashno:  tam  oni  v  ochen'  rasseyannom  vide.  Prosto
evakuirovat'   lyudej   podal'she.   Konechno,   budet   velikoe    mnozhestvo
mikrovzryvov, nemalaya v summe energiya  ujdet  v  prostranstvo,  vozniknut,
byt' mozhet, narusheniya klimata,  no  s  klimatom  mozhno  eshche  poborot'sya...
Oruzhie? Srochno vybrasyvat' v prostranstvo, i podal'she. Nacelit' hotya by na
solnce, chto li...
   - A energocentrali?
   - Stoporit'. Vynimat' goryuchee. V rakety. I - tuda zhe.
   - Planeta bez energii?
   - Vovse net. Rech' idet tol'ko o teh stanciyah, chto rabotayut  na  tyazhelyh
elementah. Polovina, v krajnem sluchae. I mozhet  byt',  Cocongo,  eto  i  k
luchshemu. Budet men'she der'ma, men'she roskoshi,  reklam,  oruzhiya,  otravy  v
atmosfere...
   - Konec civilizacii.
   - No ne zhizni. ZHivye, mogut iskat' vyhod. U mertvyh vyhoda bol'she net.
   - I etim ty hochesh' uspokoit' nachal'stvo?
   - CHto zhe delat', esli drugogo puti ne najdetsya?
   - Predlozhish' im ostat'sya bez oruzhiya?
   - Cocongo, obozhdi. Esli ya prav, to i u Vragov ne luchshe...
   - Ne luchshe, da. No ved' oni ne yavyatsya, chtoby  dolozhit'  ob  etom.  Esli
dazhe znayut. No est' veroyatnost', chto my, blagodarya  nashemu  sverhtyazhelomu,
stolknulis' s etim effektom pervymi. A te spohvatyatsya, tol'ko kogda  v  ih
laboratoriyah nachnut fukat' yadra polegche  nashego.  No  i  togda  oni  budut
derzhat' vse v strozhajshej tajne, kak i  my.  Budut  nadeyat'sya,  chto,  mozhet
byt', kak raz my nichego ne znaem, chto u nas nachnetsya panika - i togda beri
nas golymi rukami. Tol'ko ruki nechem budet dovezti: flota bol'she ne budet,
pridetsya vosstanavlivat' doistoricheskie konstrukcii na himicheskom toplive.
Itak, chto budet proishodit' na toj planete, my uznaem daleko ne  srazu.  A
chtoby i oni ne uznali, chto proishodit u nas, dazhe te mery, kotorye reshatsya
prinyat', budut strogo  zasekrecheny.  Demontazh  centralej  budut  ob座asnyat'
remontom, a  koe-gde  -  ustupkoj  mneniyu  okruzhayushchego  naseleniya,  a  chto
kasaetsya oruzhiya, to za nego budut derzhat'sya do poslednej vozmozhnosti.
   -  Poslednej,  predposlednej...  Cocongo,  nado  nemedlenno  ustanovit'
nablyudenie  vo  vseh  institutah,   gde   est'   sverhtyazhelye.   Obespechiv
bezopasnost', konechno. |vakuirovat' lyudej... Esli my  pravy,  to  elementy
budut razrushat'sya v  strogoj  posledovatel'nosti,  ot  bol'shih  nomerov  k
men'shim. I po skorosti etogo processa my smozhem sostavit' predstavlenie  o
ego haraktere - ravnomeren on, uskoryaetsya ili zamedlyaetsya, i o tom,  kakim
vremenem my voobshche raspolagaem. YA dumayu, eto pervoe,  chto  dolzhna  sdelat'
administraciya. I nado dokazat' im, chto naibol'shaya  opasnost'  -  imenno  v
oruzhii, i ego nado vykinut' poskoree.
   - Poprobuem... Tol'ko, vidish' li, Forama, oruzhie  ved'  ne  obyazatel'no
zapuskat' k solncu.
   - Ty hochesh' skazat'...
   - Na Vraga. CHtoby grohnulo ne zrya: glyadish', i ulozhat dvuh zajcev srazu.
No ved' eto i tem navernyaka pridet v golovu...
   -  Cocongo,  znaesh'  chto?  YA  tol'ko  chto  ponyal:  situaciya   nastol'ko
neopredelennaya, chto predprinyat' chto-libo mozhno tol'ko s vedoma i soglasiya.
Vragov.
   - |j, Forama! CHem eto pahnet?
   - No est' ved' u nas dogovory ob oruzhii! Pochemu ne zaklyuchit' eshche  odin?
Tut delo povazhnee.
   - Delo, dejstvitel'no, vazhnoe. I ty predlagaesh' ni bolee, ni menee, kak
raskryt' vragu samyj, mozhet byt', bol'shoj  sekret,  kakim  my  obladaem  v
tekushchem stoletii!
   - No ved' ne sami zhe my! My predlozhim...
   - I sdelaem bol'shuyu oshibku: vtorgnemsya v chuzhuyu oblast' deyatel'nosti. Iz
uchenyh stanem delat'sya politikami. A eto ni k chemu. |togo nikto ne  lyubit.
Tebe nravitsya, kogda politiki nachinayut ustanavlivat' nauchnye  zakony?  Tak
zhe i im. Da i my, dejstvitel'no, ne imeem nuzhnoj  podgotovki  i  ne  mozhem
sebe predstavit' vseh slozhnostej, svyazannyh s etimi delami.
   - I vse zhe ya...
   - Sovetuyu tebe myslenno prostit'sya so svoej krasotkoj,  Forama:  drugoj
vozmozhnosti u tebya ne budet.
   - CHto ty govorish', Cocongo!
   -  Prostye  veshchi.  Dostatochno  uzhe  i  togo,  chto   my,   po   stecheniyu
obstoyatel'stv, stali obladatelyami nastol'ko  sekretnoj  informacii,  kakaya
nam po urovnyu vovse ne polagaetsya.
   - My zhe sami sdelali otkrytie!
   - Otkryt' - eshche  ne  smertel'no.  No  zaodno  my  poluchili  vozmozhnost'
zaglyanut' v budushchee, uvidet', kak budut razvivat'sya sobytiya v  planetarnom
masshtabe i dazhe v mezhplanetnom. Takogo nam nikto ne pozvolyal.
   - No poslushaj...
   - Net, vygovarivat' tebe za eto ne stanut. No "malo li chto mozhet  potom
priklyuchit'sya. Sluchajno.
   - Govori, skol'ko hochesh', - ya ne poveryu.
   -  YA  lish'  sovetuyu:  dolozhi  o  fizicheskoj  storone  voprosa.  I  tebya
vnimatel'no vyslushayut. No dazhe tam, gde  vyvody  lezhat  na  poverhnosti  i
naprashivayutsya sami soboj, ne delaj ih. Predostav' drugim. Sam zhe  starajsya
pokazat', chto ty ponimaesh' rovno stol'ko, skol'ko tebe polagaetsya.  Ni  na
volos bol'she.
   Forama pomolchal.
   - Nu, a esli oni etih vyvodov sami  ne  uvidyat?  I  nado  budet,  chtoby
kto-nibud' podskazal? Tozhe molchat'?
   Cocongo otvetil ne srazu:
   - Mozhesh' menya prezirat', odnako, s tochki zreniya zdravogo smysla,  samym
luchshim bylo by - ne govorit' nichego voobshche. Ne nashli, ne razobralis'  -  i
delo s koncom. K sozhaleniyu, my lyudi chestnye i ne smozhem promolchat'.  A  to
by blagodat': v konce koncov vse svalili by na vrazheskih lazutchikov,  malo
li na nih valili v raznye  vremena...  No  my  skazhem,  i  uzhe  tem  samym
navredim sebe predostatochno. A chto kasaetsya tvoego voprosa... Znaesh',  mne
kak-to neohota, chtoby moyu kabinku, kogda ya v ocherednoj raz poedu na rabotu
ili domoj, na perekrestke sluchajno peretolknuli by ne v  sosednij  ryad,  a
skinuli  s  tret'ego  yarusa  estakady  na   mostovuyu.   Ili   kakie-nibud'
otverzhennye s luchemetami vorvalis' noch'yu v moe zhilishche.
   - Neuzheli obshchestvo ne vyskazhet svoego mneniya?
   - Reporterov tam ne budet, mogu garantirovat'.
   - Cocongo, - skazal Forama vpolgolosa, no reshitel'no. - Oni ved'  mogut
proschitat'sya. Bez nas nadelayut glupostej. A  Planeta  -  eto  ved'  prezhde
vsego  lyudi.  No  ya  tebe  ne  veryu,  Cocongo.  Oni  ne   takie.   Oni   -
gosudarstvennyj razum. I vse pojmut, i vse sdelayut, kak nado.
   Cocongo zevnul, potyanulsya.
   - Nu i nagovorili my... Davno uzhe ya stol'ko ne trepalsya.  Znaesh',  mar,
menya vse eto ne osobenno i  volnuet.  YA  podohnu  bez  osobogo  sozhaleniya,
potomu chto budu hot' znat' prichinu, odin iz nemnogih. I devushki, s kotoroj
mne bylo by tak zhalko rasstat'sya, u menya net. No pochemu-to ya chuvstvuyu, chto
obyazan pomoch' tebe. Vot pochemu ya predosteregayu.
   - I vse zhe ya skazhu im, Cocongo.
   - Skazhesh', skazhesh'. Tol'ko, pozhalujsta, hot' ne vse zalpom.  Posmotrim,
kak budut slushat', kak stanut razvivat'sya sobytiya. Nuzhno budet -  skazhesh',
a tam hot' trava ne rasti. Vot esli by ty mog predlozhit' princip  apparata
dlya nejtralizacii etogo yavleniya, dlya  lokal'noj  nejtralizacii,  chtoby  my
uceleli, a te - net, vot togda  tebya  lyubili  by,  kormili  i  gladili  po
sherstke. Znaesh', chem chert ne shutit, - ty zayavi, chto nameren  rabotat'  nad
etoj ideej. Budet polezno dlya zdorov'ya. A obo vsem ostal'nom  oni  zabudut
cherez pyat' minut, potomu chto u nih vozniknet mnozhestvo problem, o  kotoryh
my s toboj i predstavleniya ne imeem. Serye my lyudi, Forama,  znaem  tol'ko
svoi yadra i chasticy, ot i do, ne bolee. CHto podelaesh'...  Znaesh',  u  menya
chto-to appetit razygralsya. Est'-to nam dadut?
   Edva slyshno shchelknul zamok, dver' gostinoj otvorilas'. Na  poroge  stoyal
soprovozhdayushchij iz shesterki, iz-za ego plecha vyglyadyval tot samyj  klyuchnik,
chto prinimal ih vnizu.
   - Oba, s veshchami, - skazal klyuchnik, dysha v storonu.
   - Vot beda - veshchej net, - skazal Cocongo.
   - Polozheno s veshchami, - otvetil klyuchnik  i  eshche  poshevelil  gubami,  bez
zvuka. - Ladno, valyajte tak. U vas vse ne kak u lyudej... Gulyajte  zdorovy,
eshche uvidimsya.
   - Dumaesh'? - sprosil Cocongo veselo.
   Klyuchnik neozhidanno usmehnulsya kak-to sovsem inache,  otkryvshis'  v  etoj
ulybke na mig, sdelavshis' pronicaemym i bezzashchitnym.
   - Est' zdes' u nas nechto, -  sovsem  drugim  tonom  skazal  on,  slovno
ravnyj zagovoril s ravnym, no opytnyj - s neofitom. - Nechto, ot chego  tebe
uzhe ne izbavit'sya, kogda vdohnesh' ego; a vy uzhe vdohnuli. I ono tyanet, kak
mnogoetazhnaya vysota podmyvaet brosit'sya vniz, navstrechu tomu,  chto  i  tak
neizbezhno... - On bryaknul klyuchami. - I odnazhdy pojmesh', chto  luchshe  prijti
syuda samomu, chem zhdat'. Zdes' - mir opredelennosti i pokoya,  gavan',  kuda
vynosit poterpevshih krushenie... -  On  na  mig  zakryl  glaza,  a  otkryv,
ustremil ih na soprovozhdayushchego. - Ladno, katites', padly, - snova voshel on
v zashchitnyj svoj obraz, - yazykom tut stuchat' s vami - bez tolku...


   - Slishkom malo vremeni, - progovoril Fermer. - A  tvoi  lyudi  pochemu-to
medlyat.
   - Oni moi, poka ya ne otpuskayu ih ot sebya, -  otkliknulsya  Master.  -  YA
ved' ne podmenyayu svoimi lyud'mi teh, pod imenem kotoryh oni vystupayut.  Tam
voznikaet svoego roda simbioz. I moya informaciya, kazhetsya im,  ne  prihodit
izvne, a voznikaet v nih samih. A oni privykli ne ochen' doveryat' sebe. CHto
zhe, somnenie - prekrasnaya cherta...
   - |to  odin  iz  tochnyh  priznakov,  po  kakim  uznaesh'  zatormozhennuyu,
skovannuyu  v  svoem  razvitii  civilizaciyu:  predpolozheniya  i  dogadki   o
sushchestvovanii inyh, vysshih kul'tur i  popytki  dobit'sya  kontakta  s  nimi
tehnologicheskimi sredstvami, - v slovah Fermera zvuchalo ne  prenebrezhenie,
no sozhalenie. - A ved' kontakt, kak oni eto nazyvayut, tak prost!
   - Neizbezhnaya primitivnost' myshleniya, - otkliknulsya Master. - Dlya  togo,
chtoby uverovat' v kontakt, lyudyam podobnyh civilizacij  neobhodimo  uvidet'
snizhayushchijsya   korabl'   sverhnebyvaloj    konstrukcii.    Skrytaya    forma
idolopoklonstva, ne chto inoe. Im nuzhen golos s neba, chtoby ponyat', chto eto
- otkrovenie. Ih logika ne pozvolyaet  im  ponyat',  chto  dlya  lyuboj  vysshej
kul'tury samyj prostoj i upotrebimyj sposob peredat' svoi znaniya nizshej  -
vlozhit' ih v usta odnogo iz nih.
   - Mne trudno priznat' takuyu  kategoriyu,  kak  beznadezhnost',  -  skazal
Fermer.  -  No  kogda  dumayu  o  nih,  poroj  opuskayutsya  ruki  i  hochetsya
predostavit' vse dela ih techeniyu.
   - Net, - ne soglasilsya master. - Kogda sadovnik skladyvaet ruki, v rost
idut sornyaki. A potom prihoditsya ih vyzhigat'.
   - Potom oni szhigayut sami sebya, osvobozhdaya mesto, - popravil  Fermer.  -
No eto nemnogim priyatnej.
   - Ty hochesh' skazat', chto ne v sostoyanii pomeshat' im?
   - YA - Fermer. Mogu zaseyat' pole,  no  ne  v  sostoyanii  pomogat'  rostu
kazhdogo stebel'ka v otdel'nosti. Dazhe kazhdogo stvola. I uzh podavno ne mogu
sdelat' tak, chtoby iz semechka yabloni vyros dub. Dazhe ne  dub,  a  hotya  by
yablonya drugogo sorta. CHto mogu, ya delayu. Hotya ya posylayu tol'ko mysli, a ty
- svoih lyudej. I pri etom ne odnih tol'ko emissarov.
   - Posylayu. I mne zhal' ih, Fermer. Im prihoditsya nelegko. Vy  zhe  znaete
zadachu emissara: ego ob容kt - lyudi, a ne  sobytiya.  I  pust'  on  v  silah
vliyat' na cheloveka, poroj vystupat' ot  ego  imeni,  podderzhivat'  ego  do
opredelennoj stepeni, chtoby, kogda emissar ujdet, etot chelovek i sam byl v
sostoyanii prodolzhit' nachatoe delo, - no etim ego vozmozhnosti, po  suti,  i
ogranichivayutsya. YA mogu okazat' neposredstvennuyu pomoshch' lish' v  kriticheskih
situaciyah: vmeshatel'stvo so storony brosaetsya v glaza i podryvaet doverie.
Vo vseh ostal'nyh sluchayah moi lyudi  dolzhny  obhodit'sya  svoimi  silami.  I
ochen' horosho, kogda oni mogut cherpat' podderzhku drug v druge - chashche  vsego
dazhe ne ponimaya, chto oba oni iz odnoj  komandy  i  chto  vstrecha  ih  -  ne
pervaya. Pravda, opytnyj emissar chuvstvuet eto pochti srazu. No opytnyh  tam
u menya, kak ty znaesh', - vsego odin.  I  emu  pridetsya  nesti  tyazhest'  ne
tol'ko ego sobstvennoj zadachi, kotoraya  dostatochno  slozhna,  no  i  kak-to
podderzhat' drugogo, kotoryj, po obstoyatel'stvam, dolzhen budet sygrat'  tam
glavnuyu rol'.
   - Ty uveren v uspehe, Master?
   - Uveren? Ne znayu. YA veryu - eto, pozhaluj, tochnoe slovo.


   S Foramoj iz domu ushli shestero, no eshche dvoe ostalis'. Min Alika lezhala,
svernuvshis' klubkom pod odeyalom, po vremenam krupno vzdragivaya; myslej kak
by ne bylo, no kazhdyj raz, kogda kto-to iz  ostavshihsya  dvigalsya,  na  nee
napadal strah: ih bylo dvoe, zdorovennye molodchiki, ona - odna, zashchishchennaya
lish' tonkim odeyalom, a slyshat' o  takih  situaciyah  ej  v  raznye  vremena
prihodilos' raznoe. Boyalas' ona tak, chto eto, navernoe, bylo  zametno;  vo
vsyakom sluchae odin iz ostavshihsya, glyanuv na nee, vdrug usmehnulsya i sdelal
pal'cami kozu, kak malen'komu rebenku, i Min  Alika  poslushno  i  pospeshno
ulybnulas', hotya ne do smeha ej bylo. Odnako poka chto oni veli sebya chinno,
nichego sebe ne pozvolyali, a vskore i sovsem zatihli, slovno  zadremali  na
taburetkah po obe storony dveri: privykli, vidimo, zhdat', terpeniya  u  nih
bylo namnogo bol'she normal'nogo. Ponemnogu Mika osmelela: ne rasstavayas' s
odeyalom, stala po ocheredi dotyagivat'sya do svoih veshchichek i pod  odeyalom  zhe
odevat'sya. Bylo eto ne ochen' udobno, no kuda bezopasnej: samoe strashnoe  -
kogda tebya vidyat i ty stanovish'sya vdrug dlya nih konkretnoj  i  dosyagaemoj.
Ona vorochalas' pod odeyalom, no  oni  tol'ko  mel'kom  pokosilis'  na  nee:
oshchushchali, vidno, chto nikakogo podvoha s ee storony ne budet, a mozhet  byt',
i beglyh vzglyadov im bylo  dostatochno,  chtoby  ponyat',  chto  ona  tam  pod
odeyalom delaet i chego ne delaet.
   Tak Mika vpolzla v domashnie bryuki, - v nih ona chuvstvovala sebya  sovsem
uverenno, - i togda  uzhe  vstala;  komnatnye  bosonozhki  akkuratno  stoyali
podle, kak ona sama ih vchera postavila.  Togda  tol'ko  odin  iz  sidevshih
vstal i shagnul k nej; Mika szhalas', gotovaya krichat' i otbivat'sya, no tot v
dvuh shagah vyzhidatel'no ostanovilsya. Ona ponyala i, ne ubiraya posteli, ushla
v dushevuyu. Protivno bylo, chto chuzhoj  nachnet  sejchas  kopat'sya  v  posteli,
kotoraya teper' byla uzhe ne prosto mestom, gde spyat, no  -  souchastnikom  i
svidetelem, molchalivym drugom, s  kotorym  mozhno  bez  slov  vspominat'  i
perezhivat' byvshee; da, protivno - no Min Alika ponimala,  chto  takim  bylo
delo etih lyudej, kotoroe  i  im  samim,  mozhet  byt',  ne  bog  vest'  kak
nravilos', no oni ego delali, u kazhdogo iz nih byli na to, navernoe,  svoi
prichiny, i meshat'  im  tak  ili  inache  bylo  by  bespolezno.  Kogda  ona,
namerenno ne speshivshaya, vernulas' v  komnatu,  veshchij  kak  raz  zakanchival
vodit' nad postel'yu malen'koj chernoj korobochkoj,  edva  slyshno  zhuzhzhavshej;
vot on vyklyuchil priborchik, sunul v karman, vernulsya k  svoej  taburetke  i
snova zamer, kak nenastoyashchij. Alika vklyuchila plitku,  postavila  vodu  dlya
kofe, stala sobirat' nebogatyj zavtrak. Minutku  pokolebalas':  predlozhit'
im ili ne stoit? Tut vozmozhny byli  dve  linii  povedeniya:  poza  cheloveka
obizhennogo, nikakoj viny za soboj ne chuvstvovavshego i potomu  otnosyashchegosya
ko vtorgnuvshimsya s podcherknutoj holodnost'yu: vy, mol, mne ne  nravites'  i
skryvat' etogo ne hochu, potomu chto za odno  lish'  eto  vy  mne  nichego  ne
sdelaete, a chto podumaete - mne bezrazlichno; vtoraya liniya  predusmatrivala
povedenie cheloveka  svoego,  vse  ponimayushchego  i  dazhe  sochuvstvuyushchego,  i
opyat'-taki sovershenno bezgreshnogo: chto podelat', rebyata,  ya  ponimayu,  chto
vam i samim ne bog vest'  kak  nravitsya  sidet'  zdes',  byvaet  rabota  i
poveselee, no chto delat', sluzhba takaya, ya tut ni v chem ne vinovata i nichem
pomoch' ne mogu, terpite, ya vam sochuvstvuyu... V pervom sluchae priglashat' ih
k stolu ne nado bylo, a vo vtorom - nado; Min Alika reshila ne  priglashat',
tem bolee chto, s ih tochki zreniya, ej  i  sledovalo  byt'  zloj:  vydernuli
muzhika iz posteli, ne dali eshche pobaldet', - da i  kakie  takie  resursy  u
devyatogo urovnya, chtoby tak vdrug, ne  gotovyas'  special'no,  ugoshchat'  kogo
popalo? Im ne ponyat' bylo, konechno, chto hotya ona oshchushchala i obidu  i  bol',
odnako posle vsego, sovershivshegosya noch'yu, takoe obilie dobra  nakopila"  v
sebe, chto i na nih hvatilo by. I vse zhe ona ih  ne  priglasila,  prodolzhaya
derzhat'sya s nekotorym opaseniem, potomu chto esli nachnesh'  pokazyvat'  sebya
svoim chelovekom i sochuvstvovat', to kto mozhet skazat',  kakogo  sochuvstviya
im eshche zahochetsya: "zhalet', tak uzh do konca; a esli by ona sama  ne  ponyala
ili ne reshilas', to im mogla prijti i  takaya  mysl'  v  golovu,  chto  nado
pomoch' dobroj devushke ponyat', nado rastolkovat' na  pal'cah...  Min  Alika
chut' ne ulybnulas', na kratkij mig oshchutiv sebya  tem,  kem  byla  na  samom
dele, i  predstaviv  -  voobrazhenie  u  nee  bylo  zhivoe,  -  kakim  bokom
obernulas'  by  dlya  nih  podobnaya  popytka;  no  ulybat'sya  sejchas   bylo
sovershenno ni k chemu, i vneshne ona ostalas' takoj zhe.
   SHCHelknul toster, odnovremenno shapkoj podnyalsya  kofe  -  chernyj,  gustoj,
sovsem kak nastoyashchij - dlya teh, kto nastoyashchego  nikogda  ne  proboval.  Te
dvoe, navernoe, pili - oni lish' poveli nosom i ugolki rta u  nih  pokazali
ne to chtoby prezrenie, no chetko vyrazili mysl': kazhdomu - svoe. Min  Alike
prishlos' samoj zadvinut' lozhe v  stenu,  -  Opekun,  vidimo,  byl  gostyami
otklyuchen na vremya ih prebyvaniya zdes': lishnij kontrol' ni k chemu, da  i  -
ne bare, priberetes' i sami. Pered tem kak sest'  k  stolu,  ona  vklyuchila
priemnichek i dazhe ne glyadya  pochuvstvovala,  kak  napryaglis'  te  dvoe.  No
korobochka byla prochno nastroena na mestnuyu programmu, shla muzyka popolam s
torgovoj reklamoj, i  vse  eto  kazhdye  pyat'  minut  preryvalos'  otschetom
vremeni, chtoby nikto ne prozeval svoyu minutu vyhoda, svoyu kabinu.  CHto-to,
segodnya bylo, vidimo,  ne  v  poryadke  v  atmosfere  -  ili  s  gorodskimi
pomehami, i muzyka poroj peremezhalas' treskami i shorohami; no  tak  byvalo
neredko, i dvoe, rasslabivshis',  vernulis'  v  privychnyj  rezhim  ozhidaniya.
Pozavtrakav, Alika sunula posudu v mojku, a  sama  stala  bystro  navodit'
marafet dlya vyhoda.  |to  byla  kak  by  proba:  ej  mogli,  usmehnuvshis',
skazat', ne trudis', mol, zrya, vypuskat' tebya ne prikazano, esli mazhesh'sya,
chtoby nam nravit'sya, - togda, konechno, pozhalujsta... Te nichego ne skazali,
ne pokosilis' dazhe. SHCHelknuv,  raspahnulas'  dverca  kabinki;  stvorki  eshche
tol'ko nachali otodvigat'sya, a oba bezzvuchno  okazalis'  uzhe  vozle  nee  s
muskulami, natyanutymi, kak  struny,  kazalos',  chut'  zvenyashchimi  dazhe.  No
kabinka byla pusta, ona prishla za Alikoj. ZHenshchina natyanula plashchik; tot,  s
chernoj korobochkoj, vyshel iz kabiny. Alika vzyala sumochku, postoyala sekundu,
nereshitel'no pomahivaya eyu; no na nee po-prezhnemu ne  smotreli,  vidimo,  v
damskom bagazhe uspeli razobrat'sya zaranee. Togda ona voshla v kabinku; poka
stvorki shodilis', uspela zametit', kak guby vtorogo sidyashchego shevel'nulis'
- v uglu rta u nego byla prikleena  tabletka  mikrofona.  Znachit,  nezrimo
nadzirat' vse-taki budut.
   Teper' vremeni u nee bylo - celoe, bogatstvo: polnyh dve  minuty,  poka
kabina ne minuet vnutrennyuyu set' i ne okazhetsya  na  magistrali.  Srabotala
inerciya  povedeniya,  vse  prodolzhilos',  kak  i  dolzhno  bylo:  mgnovennoe
rasslablenie, pristup nastoyashchego  straha,  s  drozh'yu  ruk,  s  nahlynuvshim
otchayaniem... Vnutrenne Min Alika ulybnulas' etoj tochnosti igry, v  kotoroj
bol'she ne bylo nikakoj nuzhdy. Teper' nado bylo obezopasit'sya. Ona  zakryla
glaza, myslenno prislushivayas' ko vsemu, chto, yavno ili  neyavno,  zvuchalo  v
kabinke, potom bezoshibochno podnyala ruku k  vorotnichku,  pod  nim  nashchupala
tonen'kuyu bulavku, vkolotuyu imi, navernoe, poka ona  eshche  lezhala.  Bulavku
Min Alika votknula  v  siden'e  snizu.  Teper'  pust'  signalit,  poka  ne
issyaknet resurs.
   Dve minuty spustya kabinka  vyshchelknulas'  na  tochno  podospevshee  pustoe
mesto na linii i poehala vmeste so mnozhestvom drugih, menyaya,  kogda  nado,
ryady i kogda nado - napravleniya. CHut' poodal' i namnogo  vyshe,  nad  vsemi
yarusami estakad, ne operezhaya i ne  otstavaya,  kak  sobachonka  na  privyazi,
skol'zila malen'kaya, na dvoih, lodka, i vnutri ee,  na  nebol'shom  ekrane,
yarkaya tochka derzhalas' v centre, a sledovatel'no - vse bylo v poryadke.


   Kazalos' by, i ne tak dolgo probyli oni v otsutstvii, i vse zhe vozniklo
u Foramy takoe oshchushchenie, kogda oni snova  ochutilis'  na  vole,  v  gorode,
slovno on iz kakogo-to abstraktnogo prostranstva,  chisto  matematicheskogo,
snova rodilsya na  svet  i,  oshelomlennyj  vsemi  ego  shumami,  kraskami  i
zapahami, s kruzhashchejsya golovoj, pytaetsya  razobrat'sya  v  otkryvshemsya  emu
velikolepnom mnogoobrazii, podsoznatel'no starayas' pri  etom  vydelit'  iz
mnozhestva linij, krasok i aromatov  -  ochertaniya,  cveta  i  zapah  odnogo
cheloveka, odnoj zhenshchiny. Forama dazhe zamedlil bylo  shag,  no  ego  vezhlivo
potoropili; yasno bylo k tomu zhe, chto Miki zdes' net i ne moglo byt':  vryad
li ona uspela uznat' chto-to opredelennoe o ego sud'be; da ne tol'ko ona  -
on  i  sam  nichego  ne  znal,  stroil  tol'ko  predpolozheniya,  kotorye  ne
opravdyvalis'.
   K takim predpolozheniyam otnosilos', naprimer, chto  ih  s  marom  Cocongo
dolzhny byli dostavit' vrode by tuda, otkuda uvezli: v to, chto ostalos'  ot
vchera eshche mogushchestvennogo instituta,  citadeli  fiziki,  na  kotoryj  dazhe
strategi poglyadyvali s uvazheniem, - a oni, kak izvestno, ne lyubyat  uvazhat'
chto by to ni bylo, krome samih sebya. V institut, pust' dazhe  iskorezhennyj;
dazhe kamni ego byli, kazalos', do  takoj  stepeni  proniknuty  fizicheskimi
myslyami, chto dumat' tam o chem-to drugom byvalo prosto nevozmozhno,  zato  o
rabote myslilos' bystro i horosho; a znachit, gde zhe, kak ne tam,  sledovalo
prodolzhit' razgovor na nachatuyu utrom nauchnuyu temu? Odnako lodka, v kotoruyu
ih  vezhlivo,  no  reshitel'no  usadili  (oni  i  ne  sobiralis',   vprochem,
vozrazhat') vzyala kurs v drugom napravlenii. Forame  ne  chasto  prihodilos'
razglyadyvat'  gorod  s  vysoty,  no  Cocongo  byl  chelovekom  kuda   bolee
iskushennym i uzhe cherez neskol'ko  minut  poleta,  otorvavshis'  na  mig  ot
okoshka, soobshchil Forame, chto napravlyayutsya oni, naskol'ko on mog  sudit',  v
samuyu oblast' slabyh vzaimodejstvij. Na yazyke  fiziki  eto  oznachalo,  chto
letyat oni v atomnoe yadro, no imenno tak na ih polushutlivom  zhargone  davno
uzhe nazyvalsya tot rajon neob座atnogo goroda, gde pomeshchalos' vse to,  chto  v
obihode obshcho i neopredelenno nazyvali odnim slovom - "pravitel'stvo",  ili
poroj,  dlya  raznoobraziya,  -   "administraciya".   Uslyhav   eto,   Forama
vstrepenulsya.  Posetit'  rezidenciyu  pravitel'stva  bylo,  pozhaluj,   lish'
nemnogim menee lyubopytno,  chem  i  na  samom  dele  okazat'sya  v  seredine
podlinnogo atomnogo yadra. I  tam,  i  tut  predpolagalos',  v  obshchem,  chto
proishodyashchie processy izvestny, poskol'ku mozhno neposredstvenno  nablyudat'
ih rezul'taty; i v kakoj-to stepeni dazhe predugadyvat'  ih,  -  odnako  na
vtorom plane vsegda  prisutstvovala  mysl',  chto  znanie  eto  -  rabochee,
vremennoe, segodnyashnee, prinyatoe potomu, chto ono ne protivorechilo yavleniyam
- i tem ne menee moglo okazat'sya  sovershenno  nevernym,  esli  govorit'  o
mehanizme osushchestvleniya etih yavlenij. Tochno tak  zhe  (dumal  Forama)  vidya
cheloveka, minutu nazad zashedshego  v  tabachnuyu  lavku  i  teper'  vyshedshego
ottuda s pachkoj sigaret v ruke, my s  uverennost'yu  predpolagaem,  chto  on
kupil ee tam - hotya na samom dele on mog, konechno, kupit'  ee,  no  mog  i
ukrast', i otnyat' ili prosto vynut' iz sobstvennogo karmana, vspomniv, chto
pyat' minut nazad uzhe kupil sigarety na drugom uglu i syuda  zashel  lish'  po
inercii,  zadumavshis'  o  chem-to.  Odnako  nashe  ob座asnenie   nas   vpolne
ustraivaet, poskol'ku sam po sebe process, v rezul'tate  kotorogo  v  ruke
prohozhego  okazalis'  sigarety,  interesuet  nas  kuda  men'she   konechnogo
rezul'tata - potomu, mozhet byt', chto my hotim poprosit' u nego sigaretu  -
ili, naprotiv, zagovorit' s nim o tom, chto kurenie vredno i amoral'no. |to
v opredelennoj  stepeni  napominalo  to,  chto  Forama  znal  o  processah,
proishodyashchih v atomnom yadre; chto zhe kasaetsya pravitel'stva, to o nem fizik
imel eshche bolee slaboe predstavlenie.
   Ne on odin, vprochem. I delo tut bylo ne v nedostatke lyuboznatel'nosti u
grazhdan ili v  otsutstvii  informacii.  Bylo  i  to  i  drugoe,  no  -  do
opredelennogo predela. Pravitel'stvennye uchrezhdeniya vse byli  izvestny,  v
nih mozhno bylo, esli  ugodno,  zajti,  pohodit'  po  etazham  i  koridoram,
poglazet' na lyudej, osushchestvlyayushchih rukovodstvo: klerkov, nachinaya s nizshej,
dvenadcatoj stepeni, i do shestoj, dazhe do pyatoj; lyudej chetvertogo urovnya i
vyshe bylo na svete voobshche ne tak uzh  mnogo,  a  v  kazhdom  departamente  -
edinicy, i uvidet' ih mozhno  bylo  tol'ko  pri  opredelennom  vezenii  ili
nastojchivosti, podkreplennoj konkretnym i dostatochno ubeditel'nym povodom.
Vozglavlyalis'  eti  departamenty  obychno  sovetnikami  tret'ej  i   vtoroj
stupeni, no voobshche-to vtoroj uroven' zanimali uzhe  Glasnye,  i  videt'  ih
prihodilos'  razve  chto  na  ekranah.  CHto  zhe  kasaetsya  pervogo  urovnya,
naivysshego, to dazhe iz Glasnyh  ego  imeli  lish'  nemnogie,  i  to  uzhe  v
pochtennom vozraste, kogda bol'shaya chast' zhizni byla za plechami. No pust' na
ekrane, pust' raz-drugoj v godu, vse zhe videt' mozhno bylo i ih; i, odnako,
ne bylo bezogovorochnoj uverennosti v  tom,  chto  imenno  oni,  Glasnye,  i
yavlyalis'  pravitel'stvom.  Tut  nachinalas'  oblast'  neopredelennostej   i
predpolozhenij. Kak i kogda oni vpervye voznikli - skazat' trudno,  no,  vo
vsyakom sluchae, dostatochno davno, kogda Forama eshche i na svet  ne  rozhdalsya.
Sluhi eti oficial'no nikogda ne oprovergalis', potomu chto oficial'no ih  i
ne sushchestvovalo, zakonnym pravitel'stvom byli Glasnye. Na chem osnovyvalis'
sluhi, skazat' bylo trudno, sejchas oni byli uzhe tradiciej, v moment zhe  iz
vozniknoveniya - sushchestvovala, nado polagat', kakaya-to prichina, informaciya,
kakoj-to ogonek, k dymu ot kotorogo prinyuhivalis' i do sih por.
   Zaklyuchalis'  sluhi  v   tom,   chto   nastoyashchim,   podlinnym,   real'nym
pravitel'stvom byli vovse ne Glasnye. Oni, po  etoj  teorii,  predstavlyali
soboj lish' promezhutochnoe zveno - svoego  roda  preobrazovateli,  napodobie
radiopriemnikov,  preobrazuyushchih  neulovimye  dlya  chuvstv  elektromagnitnye
kolebaniya v ulovimye zvuki ili izobrazheniya. Za smysl i soderzhanie  peredach
apparat, odnako zhe, ne otvechaet... Otsyuda, kstati, vyvodili i  nazvanie  -
Glasnye, poskol'ku  oni,  sledovatel'no,  byli  golosami,  artikulyacionnym
apparatom, kotorym upravlyal kto-to drugoj.
   Kto  zhe?  Sluhi  na  etot  schet  tozhe  byli,   kak   kazalos',   vpolne
opredelennymi, odnako po sushchestvu krajne nekonkretnymi. Govorili, chto  te,
kto predstavlyal soboj podlinnoe  pravitel'stvo,  ne  byli  gruppoj  lyudej,
uedinivshihsya v kakih-to nepristupnyh ubezhishchah, napodobie  teh,  v  kotoryh
raspolagalis' planetarnye elektronnye ustrojstva - Politik,  Polkovodec  i
prochie, - uedinivshihsya, chtoby, otreshivshis'  ot  vsego  mirskogo,  myslit',
providet' i reshat'; naprotiv, po tradicii schitalos' (hotya oficial'no i  ne
priznavalos'), chto lyudi eti zhili v samoj gushche  zhizni,  sredi  vseh  prochih
lyudej, zanimalis' kakimi-to povsednevnymi delami, kak i  vse  smertnye,  i
vovse ne na komandnyh postah, a inogda i v samom  nizu  piramidy  urovnej:
tak, uveryali, chto odin iz podlinnyh pravitelej sluzhil  shvejcarom  v  samom
feshenebel'nom  restorane  goroda  -  "Aro  Si   Gona";   odnako   v   etom
superrestorane bylo  dvenadcat'  pod容zdov,  na  kazhdyj  -  po  tri  smeny
shvejcarov, po dva cheloveka v smene, i kto imenno iz semidesyati dvuh uvityh
shnurami i osypannyh zolotom person yavlyalsya zhivym  voploshcheniem  mogushchestva,
skazat' nikto ne mog; sami zhe shvejcary, kogda s nimi zagovarivali  na  etu
temu,  -  kto  hohotal,  kto  naduvalsya,  v  zavisimosti  ot  haraktera  i
temperamenta. Smysl takoj anonimnosti (soglasno  toj  zhe  sisteme  sluhov)
zaklyuchalsya v tom, chto, nahodyas' vsegda kto v samom nizu, kto  -  gde-to  v
seredine, praviteli byli v kurse vsego, chto  proishodilo  na  Planete,  ne
poluchali informaciyu iz chuzhih ruk, a  sobirali  ee  sami  i  poetomu  imeli
vozmozhnost' reagirovat' na vse dolzhnym obrazom i  svoevremenno.  Izvestno,
chto prichinoj  zakata  mnogih  moguchih  nekogda  pravitel'stv  bylo  imenno
otsutstvie ob容ktivnoj informacii ili zhe  nezhelanie  k  nej  prislushat'sya.
Esli verit' sluham,  pravitel'stvu  Planety  takoe  ne  grozilo.  Kak  eti
neizvestnye popali v pravitel'stvo ili, vernee, stali im,  za  schet  kakih
lyudej popolnyali svoi ryady, - ob座asnyalos' sleduyushchim obrazom: to li sami eti
lyudi, no skoree kakie-to  ih  predshestvenniki,  mozhet  byt',  dazhe  pryamye
predki nekogda stali takim vot anonimnym rukovodstvom vsledstvie togo, chto
v ih rukah  sosredotochilas'  -  tut  mneniya  delilis':  kto  govoril,  chto
ekonomika, i sledovatel'no - den'gi, dayushchie real'nuyu vlast'; kto - chto eto
byla voennaya sila, tozhe pozvolyayushchaya vlastvovat' real'no; tret'i  polagali,
chto v rukah pervyh vlastitelej  byla  sekretnaya  informaciya  obo  vsem,  v
pervuyu ochered' o lyudyah, v tom chisle  i  o  teh,  kto  sostavlyal  togdashnee
oficial'noe pravitel'stvo. Pri pomoshchi odnogo,  drugogo,  tret'ego  ili  zhe
vsego  vmeste  neizvestnye  vlastiteli  podchinili  sebe   to   oficial'noe
pravitel'stvo, obrativ ego lish' v provozvestnikov svoej voli, svoego  roda
glashataev; nazvanie "Glasnye" prishlo ne srazu  i  oficial'no  dolzhno  bylo
oznachat', chto pravitel'stvo vse delaet i  obsuzhdaet  vsluh,  na  glazah  u
obshchestva, u vsej Planety, i chto sekretov u nego  net.  Tak  ono  i  shlo  -
godami, desyatiletiyami, a mozhet, i stoletiyami.
   I vot teper', kogda Forama uslyhal, chto vezut ih ne  v  institut  i  ne
kuda-nibud' eshche, a imenno v rezidenciyu pravitel'stva, on srazu zhe podumal:
interesno, a vot v takih sluchayah eti anonimy poyavlyayutsya?  Mozhet  byt',  on
uvidit hot' kogo-nibud' iz nih? Mozhet byt', dazhe uznaet? -  takoj  chelovek
mog spokojno okazat'sya ego sosedom po lestnichnoj kletke, mog popast'sya  na
glaza v magazine ili skol'zyashchej mimo kabine. Zatem mysl'  Foramy  pobezhala
dal'she: "Horosho, a voobshche-to oni  pokazyvayutsya?  Hotya  by  svoim  Glasnym,
kazhdyj iz kotoryh, kak govoryat, predstavlyaet  odnogo  vlastitelya?  Ili  zhe
soobshchayutsya s nimi inache - po telefonu, radio, pis'menno, eshche kak-to -  pri
pomoshchi golubinoj  pochty,  skazhem?  Mogut  li  Glasnye  sami  obrashchat'sya  k
vlastitelyam,  stavit'  pered  nimi  voprosy,  trebuyushchie  nezamedlitel'nogo
resheniya,  vot   kak   sejchas,   naprimer,   kogda   informaciya   postupaet
neposredstvenno naverh i neizvestnye nikak ne mogut pocherpnut' ee  na  teh
urovnyah, na kotoryh prohodit (esli sluhi verny) ih povsednevnaya zhizn'? Ili
zhe  funkcii  Glasnyh  ogranichivayutsya  lish'  obnarodovaniem  togo,  chto  im
ukazyvayut?" Konechno, eto byla ne fizika, no i tut bylo nemalo interesnogo,
kak i vo vsyakoj  probleme,  reshenie  kotoroj  ne  poddavalos'  frontal'noj
atake.
   Razobravshis' vo vseh svoih myslyah,  -  polet  vse  eshche  prodolzhalsya,  -
forama neskol'ko uspokoilsya, prishel dazhe v otnositel'no horoshee nastroenie
(tak byvalo s nim vsegda, kogda predstoyalo uvidet'  chto-to  interesnoe,  a
tem bolee - prinimat' v nem uchastie), i  stal  oglyadyvat'sya,  rassmatrivaya
lodku i teh, kto nahodilsya v nej, napravlyayas' v atomnoe yadro vlasti.
   Teh, kto soprovozhdal  ego  i  Cocongo,  bylo  uzhe  ne  shestero:  k  nim
pribavilos' eshche dvoe, obil'no vooruzhennyh, -  vidimo,  cennost'  Foramy  i
Cocongo izryadno vozrosla, poka oni sideli vzaperti i rassuzhdali, pol'zuyas'
gostepriimstvom nadziratelya-filosofa, inache zachem; bylo usilivat'  ohranu:
ne moglo zhe vzbresti komu-to v golovu, chto fiziki sobirayutsya  udrat',  eshche
chego ne hvatalo! I  lodka  byla  drugaya  -  prostornaya,  bronirovannaya,  s
myagkimi siden'yami, krohotnymi illyuminatorami  i  ochen'  moshchnymi  (sudya  po
pochti neslyshnomu, bez malejshej  natugi  gudeniyu)  motorami.  Vse  molchali,
nikto ni na-kogo, kazalos', ne smotrel; Forame, odnako,  bylo  svojstvenno
chuvstvovat' obrashchennye na  nego  vzglyady  tak  zhe  nedvusmyslenno,  kak  i
prikosnoveniya; i on oshchushchal, chto samoe maloe polovina sputnikov smotrit  na
nego. Kak mogli oni delat' eto, ne povorachivaya golovy, ne  skashivaya  glaz,
on ponyat' ne mog: vidimo, oni byli v  svoem  dele  specialistami  horoshego
klassa, kak on - v svoem i, tozhe kak on,  ne  sdelali,  nevziraya  na  eto,
horoshej kar'ery - inache ih ne posylali by v kachestve ohrany. Forame prishlo
na mig v golovu, chto i v toj  sluzhbe,  kak  i  u  nego,  kak  i  v  lyuboj,
navernoe, oblasti deyatel'nosti sushchestvuyut svoi  radosti  i  goresti,  svoi
torzhestva i razocharovaniya, udovletvoreniya i zavist', vezenie i  nevezenie,
i prostye eti veshchi dlya otdel'nogo rabotnika poroj znachat kuda bol'she,  chem
sut' toj raboty, kotoruyu on vypolnyaet; dlya drugih zhe, glyadyashchih so storony,
vazhna lish' eta rabota, i na  vypolnyayushchego  ee  oni  smotryat  lish'  kak  na
nositelya funkcii, prochee v nem im neinteresno - i potomu lyudyam  eshche  dolgo
budet ochen' nelegko ponyat' drug druga... Trudno skazat', o chem podumal  by
Forama dal'she, no tut antigravy smolkli,  pol  stal  uhodit'  iz-pod  nog,
pilot chto-to zabormotal v mikrofon,  kakie-to  chisla  i  otdel'nye  slova,
snaruzhi chto-to mgnovenno promel'knulo - i lodka  s  velikoj  ostorozhnost'yu
kosnulas' grunta.
   Ih priglasili vyjti, i oni vyshli i okazalis' v  nebol'shom  dvorike,  so
vseh storon okruzhennom gluhimi stenami, - popast' syuda mozhno bylo lish'  po
vozduhu. Voshli v neshirokuyu dver' i ochutilis' v kabine, pohozhej na  obychnuyu
transportnuyu, no mnogo prostornee; v nej razmestilis'  vse  priletevshie  i
eshche dvoe kakih-to zdeshnih, vstrechavshih ih, i eshche ostavalis' mesta.  Kabina
tronulas'; nado  polagat',  to  bylo  vnutrennee  soobshchenie  -  rezidenciya
pravitel'stva zanimala obshirnuyu ploshchad', na mnogo etazhej uhodila v vysotu,
a na skol'ko pod zemlyu - etogo Forama  ne  znal.  Ehali  neskol'ko  minut,
po-prezhnemu  molcha.  Vyshli  v  prostornom  zale.  Forama  sdelal   shag   i
ostanovilsya v rasteryannosti: so vseh storon,  pod  raznymi  uglami,  razom
shagnuli k nemu Foramy v neischislimom kolichestve i tozhe zastyli. Zerkal'nyj
holl - chto-to takoe on slyshal v detstve. Cocongo tozhe  slovno  spotknulsya,
ostal'nym zhe, ochevidno, eto bylo ne v novinku, oni vezhlivo podozhdali, poka
gosti - ili kem tut yavlyalis' fiziki - prishli v sebya;  potom  ne  to  chtoby
okruzhili ih, no vse zhe kak by eskortiruya podveli k odnomu iz  bol'shih,  do
pola, zerkal na  stene  (byli  zerkala  i  na  kvadratnyh  kolonnah),  ono
otkatilos' - eto byla dver', za nej  otkrylas'  komnata,  v  kotoroj  bylo
mnogo lyudej; vidimo, tut i proishodilo  to,  dlya  chego  Forama  i  Cocongo
ponadobilis'. Im vezhlivo progovorili: "Vhodite, ne medlite", - oni  voshli,
dver' za nimi neslyshno zatvorilas', i oni,  starayas'  vyglyadet'  uverenno,
sdelali neskol'ko shagov vpered.


   Tut ne bylo zerkal, byla udobnaya, delovaya obstanovka, ne  odin  bol'shoj
stol, a mnozhestvo malen'kih, nevysokih, s myagkimi kreslami  podle  nih,  s
sifonami,   sokami,   fruktami,   karandashami,   bloknotami   v   kozhe   s
pravitel'stvennymi  simvolami   na   kryshke,   s   malen'kimi   apparatami
pravitel'stvennoj vseplanetnoj  svyazi.  Bol'shinstvo  kresel  bylo  zanyato;
prezhde  vsego  v  glaza  brosalis'  yarkie   mundiry   strategov,   mundiry
poskromnee, temnyh ottenkov - veshchih; imenno mundiry: lica etih  lyudej  vse
ravno ne byli znakomy ni Forame, ni dazhe Cocongo, i k  tomu  zhe  lica  eti
chem-to  pohodili  drug  na   druga,   proizvodili   pochemu-to   odinakovoe
vpechatlenie. To byli kak raz te lyudi, chto eshche ne pokazyvayutsya regulyarno na
ekranah, no uzhe i ne pozvolyayut sebe slishkom chasto poyavlyat'sya sredi  tolpy.
Tol'ko  tot  veshchij,  chto  uchastvoval  v  predydushchem  razgovore,   okazalsya
znakomym; on druzhelyubno kivnul. Znakomymi, konechno, byli i uchenye:  i  te,
chto byli utrom  v  institute,  i  drugie,  s  bol'shimi  zmeyami,  kazhdyj  v
otdel'nosti - glava iz uchebnika, vse vmeste - razdel ezhegodnika "Ih  Znayut
Vse". Ne soveshchanie, a  Panteon  kakoj-to,  podumal  bylo  Forama,  skol'zya
vzglyadom po stolam, i vdrug napryagsya. Na etot raz ne mundiry prikovali ego
vnimanie; lyudi, zastavivshie ego podtyanut'sya, byli  v  strogih  grazhdanskih
kostyumah, kostyumy byli pohozhi, zato lica raznye - nikogda ne vstrechavshiesya
v zhizni, no mnogokratno vidennye na ekranah. Da, to byli Glasnye, i, glyadya
v ih uverennye glaza, rassmatrivaya stroguyu i vmeste svobodnuyu  osanku,  ne
hotelos' vspominat' o kakih-to sluhah, potomu chto srazu stanovilos'  yasno:
eti vot i est' - administraciya, pravitel'stvo, oni i est' vlast'.
   - My  priglasili  vas  ran'she,  chem  predpolagalos',  -  skazal  Pervyj
Glasnyj, na etot raz on, konechno zhe, lichno vel soveshchanie. - My  priglasili
vas ne dlya togo, chtoby uslyshat' ot vas kakie-to novosti: vryad li za  stol'
ogranichennyj srok vy uspeli prijti k  konkretnym  vyvodam.  My  priglasili
vas, chtoby, naprotiv, podelit'sya novostyami s vami. Ne stanu skryvat':  eto
durnye novosti.
   Cocongo kivnul, slovno zaranee znal, chto tak ono i budet.  Forama  lish'
vzdohnul.
   - Proshu vas,  go-mar,  -  kivnul  Glasnyj  sidevshemu  nepodaleku  glave
uchenogo mira, na studencheskom zhargone - Velikomu Pitonu.
   - Nedavno, priblizitel'no chas tomu nazad, - nachal Piton,  -  neschastnyj
sluchaj, ili tragicheskoe sobytie, kak  by  ego  ni  nazyvat',  proizoshel  v
regional'nom institute Vtorogo polushariya. Kak vam, vidimo,  izvestno  (tut
Piton privychno krivil dushoj, etogo  trebovali  prilichiya,  na  dele  zhe  on
prekrasno znal, chto sotrudnikam etogo instituta nichego podobnogo  izvestno
ne bylo, tak zhe, kak i uchenym togo instituta - ob  etih;  to  byli  svoego
roda  zaochnye  bega,  sposob  kontrolya,  a  takzhe   povysheniya   nadezhnosti
prikladnoj   nauki,   slovno   parallel'naya   cep'   upravleniya   kakim-to
otvetstvennym mehanizmom),  oni  zanimalis'  toj  zhe  temoj,  chto  i  vasha
laboratoriya. I vot... My uspeli lish' peredat'  preduprezhdenie,  chtoby  vse
dannye i zapisi byli nemedlenno soobshcheny nam; my dazhe ne znaem, uspeli oni
sdelat' eto ili informaciya ostalas' na urovne institutskih  komp'yuterov  i
hranilishch pamyati. Takim obrazom, v dannyj moment my eshche tochno ne znaem,  na
kakom etape raboty oni nahodilis', ocherednoj otvet my dolzhny byli poluchit'
lish' zavtra, izvestno, odnako, chto i  u  nih  byl  naznachen  okonchatel'nyj
eksperiment. Vidimo, oni nachali provodit' ego; u nih byla  inaya  metodika,
no rezul'tat dolzhen byl vozniknut'  tot  samyj:  nakoplenie  sverhtyazhelogo
elementa s temi zhe parametrami. Do vashego pribytiya  my  uspeli  obmenyat'sya
mneniyami s kollegami i  s  predstavitelyami  inyh  funkcij  Planety,  zdes'
prisutstvuyushchimi; pravitel'stvo,  takim  obrazom,  v  kurse  dela.  Sobytiya
zastavlyayut nas prijti k vyvodu, chto predpolozhenie o horosho  organizovannoj
diversii stanovitsya vse menee pravdopodobnym: net faktov, kakie  ukazyvali
by na podobnuyu vozmozhnost'. Sledovatel'no,  prihoditsya  predpolozhit',  chto
tut i na samom dele  igrayut  rol'  kakie-to  estestvennye  processy,  hotya
harakter ih poka ostaetsya dlya nas sovershenno neyasnym.  -  On  pomedlil.  -
Esli, konechno, u vas ne uspeli vozniknut'  nikakie  soobrazheniya  po  etomu
povodu. Poskol'ku net svedenij o tom, chto v  institute  Vtorogo  polushariya
kto-libo iz rabotavshih nad temoj ucelel,  -  k  sozhaleniyu,  v  otlichie  ot
vashego sluchaya, katastrofa tam proizoshla v rabochee vremya,  -  my  vozlagaem
nadezhdy na vas. My so vnimaniem vyslushaem vse vashi pozhelaniya  otnositel'no
nauchno-tehnicheskogo  obespecheniya  vashej  raboty,  my  predostavim  v  vashe
rasporyazhenie luchshie laboratorii i lyubyh specialistov, kakih  vy  sami  nam
ukazhete.  U  nas  lish'   odno   trebovanie:   razrabatyvaya   teoreticheskie
predposylki, vy dolzhny nezamedlitel'no delat' iz  nih  vyvody  prikladnogo
haraktera i peredavat' ih sootvetstvuyushchim specialistam dlya razrabotki. Vot
to, chto ya hotel vam skazat'.
   - Ni minuty vremeni ne dolzhno byt' poteryano, - proiznes Pervyj Glasnyj,
kak by zavershaya naputstvennuyu chast', posle chego vse golovy  povernulis'  k
Forame i Cocongo.
   - CHto dali astronomy? - sprosil Cocongo.
   - Nichego, - otvetil Piton, - chto moglo by byt' interpretirovano  kak...
Vzaimnoe polozhenie i dvizhenie dvuh  planet  ne  sovpadayut  s  flyuktuaciyami
skorosti  raspada.  Nichego  obshchego.  Nikakih  energeticheskih  potokov   ne
fiksirovalos'  ni  s  kakih  napravlenij  ni   grazhdanami,   ni   voennymi
observatoriyami, ni sootvetstvuyushchimi uchrezhdeniyami Sluzhby veshchih.
   - Ne bylo nichego. Uzh my by ne prospali, - ubezhdennym  basom  progovoril
odin iz  generalov  -  s  tremya  golubymi  raketami  na  rasshitom  zolotom
vorotnike. - I ni odnogo korablya v pole zreniya. Diversantov, poyavis'  oni,
my ispepelili by eshche na dal'nih podstupah. Tak chto  eti  varianty  -  i  s
atakoj diversantov, i naschet izluchenij - kazhutsya nam  maloveroyatnymi.  CHto
kasaetsya vnutrennego sabotazha, to eto uzhe ne nasha sluzhba.  -  On  umolk  i
perevel dyhanie.
   - Est' u vas, mary, kakie-libo gipotezy? - sprosil Piton.
   - Da, - nevozmutimo skazal teper' uzhe Forama: on reshilsya, hotya  Cocongo
delal emu strashnye glaza i popytalsya dazhe tolknut'  nogoj  pod  stolom.  -
Odna est'. Dostatochno bezumnaya, no  ona  daet  nam  ukazaniya  na  to,  gde
sleduet iskat', pust' i kosvennye, ee podtverzhdeniya.  Esli  nasha  gipoteza
okazhetsya spravedlivoj, polozhenie, go-mary, okazhetsya kuda bolee  ser'eznym,
chem kazhetsya sejchas.
   - Mozhete li vy izlozhit' ee nam -  hotya  by  v  samyh  obshchih  chertah?  -
sprosil Pervyj Glasnyj.
   - Razumeetsya, go-mar, ya mog by. Skazhu srazu: ona  celikom  osnovana  na
predpolozhenii o estestvennom, vernee - prirodnom haraktere  proishodyashchego.
Analiziruya sohranivshiesya materialy, my smogli, kak nam  kazhetsya,  zametit'
nekotorye priznaki...
   Ego, sudya po vsemu, vnimatel'no slushali,  i  on  zagovoril,  vse  bolee
uvlekayas', perevodya glaza s odnogo  na  drugogo  (chto  yavlyalos'  narushenie
etiketa Vysshego kruga, no chto bylo  sprashivat'  s  kakogo-to  yajcegolovogo
shestoj velichiny!),  zhestikuliruya,  poroj  polemiziruya  sam  s  soboj  i  s
molchavshim Cocongo. Kogda on konchil, lico Pervogo Glasnogo  bylo  stol'  zhe
skul'pturno-nepodvizhnym, kak i v  nachale,  na  bol'shinstve  ostal'nyh  lic
zametna byla ustalost' vsledstvie neprivychnogo napryazheniya.  Velikij  Piton
edva zametno pokachival golovoj, to li ne soglashayas', to li  ot  udivleniya,
no vsluh vozrazhat' ne stal. On skazal lish':
   - Takovy, sledovatel'no, vashi predpolozheniya. Ne skazal by, chto oni dayut
privlekatel'nuyu perspektivu, odnako...
   - My vse privykli smotret' faktam v glaza! - uverenno skazal  Verhovnyj
Strateg.
   - I tem ne menee... Kakie est' sposoby ubedit'sya, hotya by  kosvenno,  v
obosnovannosti vashih vyvodov, mar Forama?
   - YA schitayu, go-mar,  nuzhno  ne  meshkaya  zaprosit'  vse  instituty,  gde
imeyutsya  kakie-to  kolichestva,  skazhem,   treh   sverhtyazhelyh   elementov,
sintezirovannyh  poslednimi,  -  teh,  chto  predshestvovali  nashemu.  Pust'
soobshchat, nablyudayutsya li kakie-to izmeneniya skorosti raspada elementov, ili
hotya by odnogo iz nih, i kakov  harakter  izmenenij.  Poluchiv  dannye,  my
smozhem sopostavit' ih s tem, chto izvestno  otnositel'no  nashego  elementa.
Kak ya uzhe  skazal,  my  ne  stroim  predpolozhenij  otnositel'no  mehanizma
yavleniya. My slishkom malo znaem. No  sejchas  nam  kazhetsya  samym  vazhnym  -
konstatirovat', sushchestvuet  li  eto  yavlenie  voobshche.  Esli  net  -  mozhno
predpolozhit', chto nikakoj narastayushchej ugrozy net, prosto my dostigli - dlya
nashego urovnya  vozmozhnostej,  razumeetsya,  -  potolka  v  oblasti  sinteza
sverhtyazhelyh, chto prirodoj nalozhen zdes' nekij  zapret,  inymi  slovami  -
vstupayut v dejstvie kakie-to novye  zakonomernosti,  ne  proyavlyavshiesya  na
nizshih urovnyah, i chtoby dobit'sya zhelaemogo, sleduet iskat' obhodnyh putej.
   - Hotelos' by dumat', chto delo obstoit imenno tak.
   - Sovershenno s vami soglasen, go-mar. Odnako proverka mozhet pokazat'  i
drugoe: chto yavlenie sushchestvuet i skorost' raspada uvelichivaetsya ne  tol'ko
dlya  nashih  eksperimental'nyh   yader.   Esli   tak,   nashe   predpolozhenie
otnositel'no izmeneniya harakteristik prostranstva mozhno bylo by prinyat'  v
kachestve rabochej gipotezy, popytat'sya ustanovit' velichinu uskoreniya, inymi
slovami  -  tot  zapas  vremeni,  kotorym  my  obladaem  dlya  dejstvij  po
dostizheniyu bezopasnosti - i sdelat' vyvody. Prakticheskie vyvody. Razreshite
neskol'ko slov o nih?
   Velikij Piton chut' zametno pozhal plechami i vzglyanul v tu  storonu,  gde
sideli Glasnye; vzglyady teh, v svoyu ochered', povernulis' k pervomu iz nih.
   - Sformulirujte vkratce, - progovoril  tot  otryvisto  i  negromko.  No
slova  byli  uslyshany  vsemi,  i  vse,  ostavayas'  nepodvizhnymi,  kakim-to
neponyatnym obrazom izluchili vnimanie svoe i pochtenie.
   - YA patriot, - skazal Forama. - I ishozhu iz svoih predstavlenij o  tom,
chto neobhodimo predprinyat' dlya sohraneniya samoj Planety,  ee  naseleniya  i
nashej kul'tury - hotya by cenoj otkaza ot mnogogo...
   Ego slushali, na etot raz vse bolee, nastorazhivayas', vse chashche poglyadyvaya
v  storonu  Glasnyh.  |nergetika?  No  etogo  ne  pereneset   ekonomika...
Vooruzhenie? CHto  zhe,  nam  kapitulirovat'  pered  Vragami,  tak  prikazhete
ponimat'?
   - Blagodaryu vas, - skazal Pervyj s  tem  zhe  nepodvizhnym  licom,  kogda
Forama zakonchil - zakonchil  kak-to  neubeditel'no,  ne  na  vysokoj  note:
pochuvstvoval vse holodeyushchee otnoshenie slushatelej k ego  myslyam  i  k  nemu
samomu. - Blagodaryu. Razumeetsya, my primem vo vnimanie vse vashi  suzhdeniya.
Odnako my vnimatel'no slushali vas i polagalis' na vashu erudiciyu, poka rech'
shla o nauchnyh  kategoriyah.  V  oblasti  zhe  primeneniya  etih  kategorij  k
real'noj zhizni  my  privykli  priderzhivat'sya  nashih  sobstvennyh  metodov,
prodiktovannyh opytom i tradiciyami. Nadeyus', eto vas  ne  obidit...  -  On
korotko  kivnul  Forame,  tot  spohvatilsya,  chto  vse  eshche  stoit,  slovno
shkol'nik, vyslushivayushchij notaciyu uchitelya, i pospeshno uselsya na svoe  mesto,
dazhe s容zhilsya, chtoby privlech' pomen'she vnimaniya. No na nego i ne  smotreli
uzhe, s nim na dannom etape bylo pokoncheno, nuzhnoe iz ego  informacii  bylo
prinyato, ostal'noe - otbrosheno, i ne uchenym zhe (a u etogo i  zmej  eshche  ne
bylo v petlicah), ne im reshat' sud'by civilizacii.
   Da tak i pravil'nee  bylo,  navernoe:  esli  byli  prakticheskie  vyvody
dovereno  bylo  sdelat'  uchenym,  to  oni,  pogruzivshis'  v   issledovanie
teoreticheskih i  filosofskih  aspektov  rabochej  gipotezy,  do  konkretnyh
meropriyatij dobralis' by ne cherez den' i ne cherez  dva.  No  Vysshij  Krug,
zasedanie kotorogo zdes' i proishodilo, sostoyal v osnovnom  iz  politikov,
blizkih k strategam, i strategov, blizkih  k  politikam;  nauchnuyu  storonu
voprosa oni prinyali bezogovorochno, kak  i  vse,  ishodyashchee  ot  nauki,  no
principu: ponyat' eto nevozmozhno, prihoditsya verit' (gor'kij opyt nauchil ih
otnosit'sya k  problemam  imenno  tak).  No  v  voprosah  prakticheskih  oni
ustupat' iniciativu nikomu ne sobiralis' i  tut  zhe,  ne  shodya  s  mesta,
vzyalis' prezhde vsego za reshenie strategicheskogo voprosa: chego,  ishodya  iz
voznikshih uslovij, sleduet dobivat'sya i kakim imenno sposobom.
   Sobravshiesya, lyudi neglupye, hotya i obladavshie  ne  stol'ko  krugozorom,
skol'ko, esli mozhno tak skazat', sektorom obzora, dostatochno uzkim (no eto
-  nepremennoe  uslovie  celeustremlennosti),  prezhde   vsego,   dazhe   ne
obmenyavshis' eshche ni  slovom,  ponyali,  chto  vsya  ih  dosiyuminutnaya  voennaya
strategiya, osnovannaya, kak i strategiya  Vragov,  na  principe:  "Poprobuj,
tron' -  tebe  zhe  huzhe  budet!",  lishaetsya  svoego  osnovnogo  argumenta:
bombonosnyh armad, kotorye v obozrimom budushchem obeshchali, esli verit'  novoj
gipoteze, ischeznut' s nemalym shumom. Poetomu strategiya mogla pojti  sejchas
po odnomu iz dvuh napravlenij: libo zhdat', poka bombonoscy sami  soboj  ne
vzorvutsya, ispol'zuya eto vremya  dlya  ryvka  v  oblasti  estestvennyh,  kak
prinyato bylo govorit' - inymi slovami, neyadernyh - sredstv oborony:  kogda
obe planety okazhutsya yaderno-obezoruzhennymi, preimushchestvo budet na  storone
toj, kotoraya luchshe  podgotovitsya  k  inym  sposobam  aktivnoj  samozashchity;
aktivnoj, vot imenno. Drugoj zhe princip zaklyuchalsya v tom, chtoby ne  zhdat',
poka bombonoscy poletyat ko vsem chertyam, no ispol'zovat' ih, poka  oni  eshche
sushchestvuyut,  dlya  toj  zhe  aktivnoj  oborony,  postaravshis'   odnovremenno
obezopasit' sebya ot chego-libo podobnogo so storony Vraga - kovarnogo,  kak
izvestno,  i  podlogo,   no   v   dannom   sluchae   (hotelos'   nadeyat'sya)
priotstavshego. Ni strategicheskaya, ni nauchnaya razvedka poka  eshche  ne  imeli
nikakoj informacii ob izmenenii ili prosto  nekoem  shevelenii  v  oblasti,
vrazheskoj strategii i oboronnoj nauki. Hotya ishodit'  sledovalo  iz  togo,
chto esli gipoteza verna, to podobnye zhe yavleniya  so  sverhtyazhelymi  yadrami
dolzhny byli proizojti i u Vraga, no ne bylo  izvestno,  zanimalsya  li  uzhe
Vrag ih sintezom; esli ne zanimalsya, to nikakih vzryvov  tam  i  ne  moglo
proizojti i o nadvigayushchejsya bede tam ne znali, a sledovatel'no, u  Planety
byl nalico vyigrysh vo vremeni: tut uzhe znali o predstoyashchem i mogli prinyat'
mery.
   - Velika li veroyatnost' togo, chto vashi Vragi nahodyatsya v kurse sobytij,
go-mar? - obratilsya  Verhovnyj  Strateg  k  Glavnomu  Zmeenoscu,  Velikomu
Pitonu tozh.
   - Kak vam izvestno, nauchnogo obmena s Vragami my ne vedem uzhe  dovol'no
davno. Odnako, po nashim dannym,  oni  ne  prilagali  adekvatnyh  usilij  v
oblasti sinteza sverhtyazhelyh, poskol'ku ih oboronnaya nauka osoboe vnimanie
obrashchala i obrashchaet na razlichnye kombinacii tyazhelyh i legkih yader. Rabotaya
v etoj oblasti, oni na dannoj stadii ne mogut stolknut'sya s  interesuyushchimi
nas yavleniyami, poka ne nachnetsya analogichnyj process v tyazhelyh.
   - Esli nachnetsya voobshche, - obronil Verhovnyj Strateg.
   - K sozhaleniyu, somnenij v etom pochti ne  ostaetsya.  Poka  vy  obsuzhdali
polozhenie, my poluchili  zaproshennuyu  marom  Foramoj  informaciyu  i  uspeli
pervonachal'no  osmyslit'  ee.  Teper'  uzhe  mozhno   pochti   s   absolyutnoj
uverennost'yu skazat', chto uskorenie raspada yavlyaetsya real'nost'yu  i  mozhno
dazhe v pervom priblizhenii vyvesti ego zavisimost' vo vremeni. Mozhno  takzhe
predpolagat' nalichie tendencii rasprostraneniya processa  na  yadra  tyazhelyh
elementov. Pravda, tut eshche zhelatel'ny utochneniya.
   -  Blagodaryu  vas,  -  prerval  Pitona  Pervyj  Glavnyj.  -  Kogda  zhe,
po-vashemu, mozhet nachat'sya etot process v tyazhelyh yadrah?  Inymi  slovami  -
kakim zapasom vremeni my obladaem?
   - Sleduet, vidimo, ishodit' iz dvuh nedel'. Plyus-minus, konechno.
   - Dve nedeli... - zadumchivo povtoril  Glasnyj.  On  povernul  golovu  k
Verhovnomu Strategu: - CHto mozhno sdelat' za etot srok v  oblasti  razvitiya
estestvennyh sredstv samozashchity?
   - Zavisit ot postanovki voprosa, - ne srazu otvetil tot. - Esli imet' v
vidu passivnuyu oboronu ot vozmozhnogo desanta Vraga, to za  dve  nedeli  my
mozhem razvernut' strategicheskie kokony, dovesti ih do polnogo  sostava  za
schet rezerva i hranyashchegosya v arsenalah vooruzheniya.  |to  real'no.  CHto  zhe
kasaetsya problem  oborony  aktivnoj,  to...  nekotorye  idei  nuzhdayutsya  v
utochnenii, i mozhet byt', na menee shirokoj zasedanii...
   - Ponimayu vas, - skazal Pervyj. - Ob座avlyayu pereryv na neskol'ko minut.
   On vstal i v soprovozhdenii ostal'nyh Glasnyh pokinul komnatu  sobranij,
vyjdya  v  zadnyuyu  dver'.  Ostavshiesya  zashevelilis',   pochuvstvovali   sebya
rasslablennee. Zashchelkali probki, zazveneli stakany, zashipeli sifony.
   - Da, slavno by, - skazal Verhovnyj Strateg Pitonu, - esli by  oni  tam
nichego eshche ne znali, ni snom ni duhom.
   - V etom ya uveren, go-mar. I ne tol'ko po  toj  prichine,  kakuyu  ya  uzhe
izlozhil. Delo eshche i v tom, chto v nashej oblasti mnogoe zavisit ot  kachestva
umov, rabotayushchih nad problemami. Vot, naprimer, - on ponizil golos, -  nash
mar Forama Ro - yavlenie  v  etom  plane  vydayushcheesya,  hotya  nekotorye  ego
lichnostnye kachestva ne pozvolyayut ponyat' i ocenit' eto srazu.
   - On kak rebenok, - s dosadoj skazal Strateg.
   - Uvy, da. No s  etim  prihoditsya  schitat'sya.  On...  -  Velikij  Piton
poiskal Foramu glazami, ne nashel. - Kazhetsya, oni uzhe udalilis'?
   - Veroyatno, - kivnul Strateg.  -  Voprosy,  kotorye  budut  obsuzhdat'sya
zdes' posle pereryva, ne trebuyut ih uchastiya. Vidimo,  ih  predupredili  ob
etom.
   - Prekrasno. YA kak raz dolzhen byl napomnit' im ob etom... Da,  ya  hotel
skazat' vot chto: hotya obe planety i blizki po urovnyu razvitiya,  eto  vovse
ne  znachit,  chto  specialisty  odnogo  masshtaba  voznikayut  i  tut  i  tam
odnovremenno. Istoriya nauki dokazyvaet protivnoe...
   I oni prodolzhali razgovor.
   Odnako ni Forama, ni Cocongo ne pokinuli  komnaty  osedanii.  Ne  dumaya
nichego durnogo, oni, vospol'zovavshis' pereryvom, otoshli ot svoego  stolika
i priseli na divanchike v uglu, za kolonnoj, gde mozhno bylo  vypit'  stakan
soka ne na glazah vysokogo nachal'stva, kotorogo oba oni stesnyalis'.  Stoyal
divanchik tak, chto Glasnye so svoih mest mogli videt' lish' ugolok ego.
   - Slushaj, - tiho skazal Forama kollege. -  O  chem  eshche  soveshchat'sya?  Ne
ponimayu, o chem tut eshche dumat'. Ved' vse  yasno!  Po-moemu,  oni  vse  ravno
pridut k tomu, chto ya uzhe predlozhil. Potomu chto drugogo vyhoda net,  ty  zhe
ponimaesh', chto net!
   - |to s tvoej tochki zreniya, - usmehnulsya Cocongo.
   - A tut tol'ko odna tochka zreniya i mozhet byt'.
   - Ostav'. Ty nikogda ne zanimalsya politikoj, dazhe v  ramkah  instituta.
Ty v etom otnoshenii embrion. Tak chto  luchshe  ostavajsya  v  granicah  chisto
nauchnoj informacii.
   - To est'?
   - Ne sudi o tom, chego ne ponimaesh'.
   - Cocongo! No ved' vsyakoe inoe reshenie  -  eto  gibel'  lyudej!  Gibel',
mozhet byt', vsego!
   - I chto?
   - Nu perestan'! - skazal Forama. - Ty ne smeesh'  tak  dumat'  o  Vysshem
Kruge. Tol'ko chto my videli ih zdes'. Vpolne  dostojnye  lyudi,  vyzyvayushchie
doverie i uvazhenie. I  v  konce  koncov,  razve  ne  vsya  Planeta  izbrala
Glasnyh, doverila im svoyu sud'bu?
   - Kstati, kak ty polagaesh': zachem bylo sejchas delat' pereryv?
   - Kakoe eto imeet znachenie?  S  pereryvom  ili  net,  no  esli  oni  ne
soglasyatsya s tem, chto ya predlozhil, ya vstanu i skazhu...
   - Ne speshi vstavat'. YA ne zrya sprosil o  pereryve.  Ty  navernyaka  ved'
slyshal razgovory...
   - Razgovory? - Forama na mig umolk, soobrazhaya: mysli sejchas byli  polny
drugim. - Ah, o Neizvestnyh? Nu, znaesh', pobyvav zdes', ya v eto bol'she  ne
veryu.
   - No primem, kak odnu iz  gipotez,  chto  oni  poshli  sejchas  ne  prosto
posovetovat'sya v uzkom krugu, no chtoby snestis' s  -  nu,  s  kem-to  -  i
poluchit' opredelennye instrukcii.
   - Ne znayu, Cocongo. Da i kakoe eto imeet znachenie? Kto by ni  zanimalsya
poiskami vyhoda, no esli vyhod odin, on dolzhen byt' najden etim ishchushchim.  A
esli on ne najdet, ya pomogu emu!
   - Vidish' li, tut est' raznica. Teh, kto prinimaet resheniya,  v  principe
mozhno  pereubedit'.  Teh  zhe,  kto  lish'  poluchaet  i  transliruet  dal'she
instrukcii, pereubedit' nel'zya: oni ne reshayut, oni lish' ob座avlyayut. Tak chto
v etom sluchae ty i podavno vyskochish' zrya.
   - Ne veryu.
   - YA tebe zhelayu dobra, Forama...
   - Ponimayu. No... ya veryu Vysshemu Krugu, ponimaesh'? Komu zhe eshche ya  dolzhen
verit', po-tvoemu?
   - Ishchushchij veru - najdet. Tol'ko imej v vidu: Krug, hotya on i  Vysshij,  -
eshche ne gorizont. V predelah gorizonta est' mnogoe  drugoe,  vo  chto  mozhno
verit'.
   - Mne sejchas ne do abstraktnyh rassuzhdenii. YA...
   Zadnyaya dver' v etot mig raspahnulas'. Glasnye voshli. Byli  oni  tak  zhe
nevozmutimo nepronicaemy. Rasselis'. Pervyj obvel komnatu vzglyadom,  glaza
ego zaderzhalis' na opustevshih mestah  dvuh  uchenyh,  i  on  udovletvorenno
kivnul, polagaya, chto lishnih v komnate ne ostalos'.
   - Prodolzhaem. Go-mar Verhovnyj Strateg, naskol'ko ya ponimayu, govorya  ob
aktivnoj oborone, vy imeli v vidu primenenie desanta?
   Strateg kivnul:
   - Vot imenno. Kak schitayut nashi eksperty, my v dannoj situacii cherez dve
nedeli mozhem ostat'sya bez sredstv desantirovaniya ili,  po  vsyakom  sluchae,
bez uverennosti v ih bezotkaznosti: nash desantnyj flot, napomnyu,  rabotaet
na   tyazhelyh   elementah.    A    sledovatel'no:    libo    my    nachinaem
aktivno-oboronitel'nye  dejstviya,  samoe  pozdnee,  cherez   nedelyu,   libo
pridetsya ozhidat', poka ne budet vossozdan flot  na  himicheskom  toplive  i
toplivo eto budet polucheno v nuzhnyh kolichestvah. No eto - mesyacy i gody, i
my lishimsya faktora vnezapnosti, imeyushchego pervostepennoe znachenie.
   - Net, - skazal Glasnyj. - Teryat' ego my ne dolzhny.
   - Znachit, nado iskat' inoj variant. Vy razreshaete?
   Glasnyj pomolchal.
   - Inoj variant ocheviden, - negromko otvetil on zatem.  -  Poka  my  eshche
mozhem s uverennost'yu operirovat' tyazhelymi,  nado  popytat'sya  ispol'zovat'
maksimum vozmozhnyh kombinacij. Vklyuchaya i tu, veroyatnost' kotoroj  voznikla
v svyazi s novymi obstoyatel'stvami.
   On kashlyanul.
   - Segodnya my eshche obladaem vsem:  i  bombonosnym  flotom  na  orbite,  i
desantnym  flotom,  i  takticheskimi  sredstvami,  osnovannymi  na  tyazhelyh
elementah. YAsno, chto vsem etim obladaet i Vrag. Odnako sejchas u nas est' i
novyj sverhtyazhelyj...
   Velikij Piton reshilsya vozrazit':
   - Prostite, go-mar. Ego u nas kak raz bol'she net.
   - No ved' tehnologiya proizvodstva sohranilas'? Da  i  specialisty,  chto
prisutstvovali zdes'... Odnako etot element nam, sobstvenno, i  ne  nuzhen,
dlya  nas  vazhno  lish',  chto  on  yavlyaetsya  sredstvom   znachitel'no   bolee
effektivnym, chem vse, chto do sih por bylo izvestno. Ne tak li?
   - Vy sovershenno pravy.
   -  Teper'  vami  ustanovleny  kakie-to  zakonomernosti,  kotorye  dadut
vozmozhnost' rasschitat': kakoj nuzhen nam  element,  chtoby  samoproizvol'nyj
vzryv ego proizoshel, uchityvaya razvitie processa, nu, skazhem, cherez  chetyre
dnya. Verhovnyj Strateg, vy hotite chto-to skazat'?
   - Nikak net, go-mar. YA lish'  ne  vpolne  ponimayu...  no  vy,  ochevidno,
podrazumevaete vozmozhnost' napravleniya k ih planete  sredstv  dostavki,  s
etim novym elementom?
   - Imenno.
   - No smozhem li my obespechit' ih ohranu, zashchitu ot vrazheskih ohotnikov?
   - V etom net nuzhdy. My ishodim iz togo, chto protivnik budet schitat'  ih
obychnym oruzhiem i, sledovatel'no, prigotovitsya k ih unichtozheniyu na zaranee
opredelennyh rubezhah ego bezopasnosti. Ot chego zavisyat eti rubezhi, go-mar?
   - Ot tipa, ot massy priblizhayushchihsya  snaryadov.  CHem  massivnej  on,  tem
bol'she rasstoyanie ot  planety,  na  kotorom  on  dolzhen  byt'  atakovan  i
unichtozhen.
   - Sovershenno  verno.  Tak  vot:  nashi  sredstva  i  sami  zaryady  budut
znachitel'no men'she sushchestvuyushchih, i sledovatel'no, ih  podpustyat  blizhe.  A
tam unichtozhit' ih prosto ne uspeyut:  oni  vzorvutsya  ran'she.  I  blagodarya
tomu,  chto  moshchnost'  ih  zaryada  okazhetsya  namnogo  bol'shej,  chem   budet
predpolagat' Vrag, emu budet nanesen  znachitel'nyj  ushcherb.  Vse,  chto  nam
nuzhno, - eto chtoby uchenye dali nam element s nuzhnoj tochnost'yu  vzryva.  My
ne trebovali by etogo, esli by vzryvom mozhno bylo  upravlyat'  proizvol'no,
kak bylo so vsemi drugimi veshchestvami...
   - K sozhaleniyu, eto nevozmozhno, go-mar.
   - Itak, vy dadite nam takoj element?
   Velikij Piton pomolchal.
   - Boyus', chto gipoteza, - nazovem ee dazhe teoriej, -  ostorozhno  otvetil
on nakonec, -  na  segodnyashnem  urovne  ne  mozhet  obespechit'  neobhodimoj
tochnosti. Tut mozhno bylo by idti tol'ko eksperimental'nym putem...
   - Idite - my budem tol'ko privetstvovat'.
   - Izvinite, ya hotel by zakonchit'  mysl'.  Idti  takim  putem  v  dannom
sluchae - znachit sintezirovat' sverhtyazhelye ot bol'shih nomerov  k  men'shim.
Esli by u nas byli vse nomera, bylo by proshche, no v  nashem  rasporyazhenii  -
daleko ne vse elementy, i ob otsutstvuyushchih chlenah ryada mozhno  sudit'  lish'
gadatel'no. Itak, pridetsya sintezirovat'; vysshie nomera budut vzryvat'sya -
tol'ko my smozhem ustanovit', chto eto eshche ne to, chto nam nuzhno.
   - Razve na planete  malo  institutov?  Ispol'zujte  vse!  Svernite  vse
ostal'nye issledovaniya!
   - Delo ne tol'ko v etom, go-mar. Budut gibnut' lyudi. Uchenye!
   - Nel'zya li avtomatizirovat' process?
   - V principe - da. No v principe mozhno i razrabotat'  teoriyu  v  nuzhnoj
stepeni. Odnako na to i na drugoe nuzhno vremya.
   - Vremeni u nas net. Nachinat' nado nemedlenno.
   - A krome togo, - negromko vstavil do sih por molchavshij Velikij  Veshchij,
- vse eto dolzhno proishodit' pri  minimal'noj  vneshnej  suete  i  minimume
vovlechennyh i informirovannyh lic. Vse dolzhno vyglyadet', kak obychno. Inache
Vrag nachnet chto-to podozrevat', i budem smotret' pravde v glaza  -  nel'zya
stoprocentno garantirovat' polnoe sohranenie sekretnosti.
   - Sledovatel'no, -  skazal  Piton,  -  uchastie  lyudej  v  eksperimentah
neobhodimo. I pri kazhdom vzryve oni budut gibnut'. Po pyat', shest',  vosem'
uchenyh...
   - Skol'ko zhe mozhet ponadobit'sya takih eksperimentov?
   - Vo vsyakom sluchae, bolee odnogo, ya polagayu. Tri, chetyre,  mozhet  byt',
pyat' - poka ne najdem iskomoe.
   - Horosho, - skazal Pervyj Glasnyj. - Pust' budet pyat'. Pust' po  vosem'
uchastnikov v kazhdom... Neuzheli vy ne najdete u sebya sorok horoshih fizikov?
V takom sluchae, na chto zhe my davali den'gi?
   - No... - probormotal Piton, - oni zhe pogibnut!
   - Polno! - vstupil v razgovor Verhovnyj Strateg. -  Kogda  my  posylaem
voinov vypolnyat' svoj  dolg,  to  zaranee  znaem,  chto  nemalaya  chast'  ih
pogibnet. Vojna est' vojna, i vashi fiziki nichem ne luchshe drugih.
   - I pyat' institutov...
   - Go-mar! - skazal Pervyj. -  Pobediv,  my  postroim  vam  ne  pyat',  a
dvadcat' pyat' takih institutov. I do samoj kryshi nab'em ih  pervoklassnymi
mozgami. Proigravshij platit.  No,  chtoby  vyigrat',  nuzhno  sperva  chto-to
postavit' na kon.
   - Da, konechno... - ele slyshno progovoril Piton. - Da, my sdelaem...  No
- prostite, esli ya vtorgnus' v chuzhuyu oblast' znaniya, odnako nauka priuchaet
k  opredelennoj  discipline  myshleniya.  My  slyshali  zdes'  tu  prekrasnuyu
dispoziciyu, chto izlozhil zdes' go-mar Pervyj Glasnyj.  Odnako...  Nastol'ko
my  vse  razbiraemsya  v  nauke  oborony...  kak  tol'ko  nad  ih  planetoj
proizojdut vzryvy i  budut,  vidimo,  unichtozheny  ih  centry,  upravlyayushchie
bombonosnym flotom, - ih korabli, vitayushchie nad nashimi golovami, perestanut
poluchat' postoyannyj sderzhivayushchij signal i avtomaticheski nachnut ataku, dazhe
esli nashi ohotniki ne uvelichat skorost' ni na millimetr. Takim obrazom, my
vse ravno poluchim otvetnyj udar!
   - YA ne sprashivayu, otkuda vam izvestno o sderzhivayushchem signale: znayu, chto
vashi uchenye razrabatyvali podobnoe ustrojstvo dlya nuzhd  nashej  oborony,  -
otvetil Pervyj. - Odnako vy ponimaete daleko ne vse.
   - Nam byla izlozhena, - snishoditel'no poyasnil Verhovnyj Strateg, - lish'
osnovnaya liniya  predstoyashchih  oboronitel'nyh  dejstvij.  Ih,  tak  skazat',
direktrisa. Produmat' ostal'noe - nasha, strategov, zadacha,  i  my,  bud'te
uvereny, vypolnim ee na sovest'. CHtoby uspokoit' vas, chtoby vy dejstvovali
bez oglyadki, mogu skazat', chto vasha bezopasnost' budet garantirovana.  Kak
tol'ko vy dadite nam dostatochnoe kolichestvo elementa - kstati skazat',  my
nemedlenno vklyuchim v ego  sintez  sootvetstvuyushchuyu  otrasl'  oboronitel'noj
promyshlennosti, a vy znaete, kakoj moshchnost'yu  ona  obladaet,  inzhenery  zhe
uverili nas, chto ponadobitsya  lish'  minimal'naya  perenaladka  promyshlennyh
uskoritelej, - da, kak tol'ko my poluchim element, my srazu zhe nachinim  im,
krome teh sredstv dostavki, o kotoryh govoril go-mar Pervyj, eshche i  rakety
vtoroj stupeni.
   - Zaatmosfernye? No kakoj v etom smysl?
   - Velikij, sobrat moj, velikij. |ti rakety my ispol'zuem eshche do  nachala
osnovnoj ataki imenno dlya togo, chtoby vyvesti iz stroya  bombonoscy  vraga.
Oni, kak izvestno, mogut  avtomaticheski  perejti  v  ataku  i  predprinyat'
dejstviya po sobstvennoj zashchite tol'ko v sluchae, esli ohotniki - ili drugie
snaryady  -  priblizhayutsya  k  nim  na  rasstoyanie  hot'  na   metr   men'she
ustanovlennogo dogovorami o bezopasnosti. I,  tak  zhe  kak  pri  atake  na
planetu, nashi malen'kie rakety, nachinennye novym veshchestvom, vzorvutsya, eshche
ne dostignuv etogo predela i takim obrazom ne dav bombonoscam  vozmozhnost'
chto-to predprinyat'. Vy sami ponimaete, chto vzryv takih  zaryadov  na  yakoby
bezopasnom rasstoyanii vyvedet iz stroya vse ih mashiny. Poprostu raskolet ih
na kuski. I visyashchaya nad nami opasnost' nakonec-to perestanet sushchestvovat'!
   - |to mozhno bylo by tol'ko privetstvovat'...
   - Posle chego my smozhem s chistoj sovest'yu podnyat' s planety nash  desant,
a pered nim pustit' te samye sredstva  dostavki,  o  kotoryh  uzhe  govoril
go-mar  Pervyj;  takim  obrazom,  my  sozdadim   usloviya   dlya   uspeshnogo
desantirovaniya.
   - Ochen' horosho, - skazal Pervyj Glasnyj. - Prosto  blestyashche.  YA  dumayu,
Strategicheskaya sluzhba  nemedlenno  zajmetsya  detal'noj  razrabotkoj  etogo
varianta.
   Velikij Piton otkashlyalsya; golos ego chut' drozhal, kogda on skazal:
   - Vy narisovali ubeditel'nuyu i logichnuyu kartinu, go-mar... Konechno, vse
eto budet svyazano s nemalym kolichestvom zhertv s obeih  storon...  na  fone
kotoryh  nashi  dvadcat'  ili  sorok  fizikov  pokazhutsya  sovsem  nichtozhnoj
poterej... No vse zhe mne trudno bylo by  primirit'sya  s  podobnoj  mysl'yu,
esli by ne soznanie togo, chto prinimaemye nami mery vyznany  proishodyashchimi
na planete Vraga uzhasami, o kotoryh my vse naslyshany... i esli by  ne  to,
chto eto budet poslednyaya vojna v istorii nashih  planet  i  chto  zhertvy  eti
budut - poslednimi zhertvami...
   Pauza nastupila posle slov starika; po  licam  politikov  i  strategov,
slovno legkaya,  ryab'  na  vode,  promel'knuli  ulybki,  Verhovnyj  Strateg
skazal:
   - Da, razumeetsya, go-mar. My vse na  eto  nadeemsya.  Odnako...  istoriya
uchit nas, chto podobnye  nadezhdy  chashche  vsego  ne  opravdyvayutsya.  Ibo  my,
vyskazyvaya ih, ne prinimaem vo vnimanie  neopisuemogo,  sverhchelovecheskogo
kovarstva nashih iskonnyh Vragov.
   - Pri chem Tut kovarstvo, - ne ponyal Piton, - esli  oni,  kak  ya  ponyal,
budut razbity nagolovu?"
   - Razbity oni budut, bezuslovno. Rasshatannoe vnutrennimi neuryadicami  i
oslozhneniyami, ih obshchestvo ne smozhet okazat'  skol'ko-nibud'  znachitel'nogo
soprotivleniya nashim desantam. No  vy  ved'  ne  dumaete,  go-mar,  chto  my
sobiraemsya unichtozhit' vsyu zhizn' na ih planete?  (Uchenyj  ispuganno  dernul
golovoj.) My tozhe tak ne dumaem.  ZHizn'  sohranitsya.  Sohranitsya,  hotya  i
budet neskol'ko narushena ih ekonomika, sohranitsya ih Kruglyj Stol - hotya v
nem i proizojdut, razumeetsya nekotorye izmeneniya;  im  pridetsya  zabyt'  o
svoih  ambiciyah  i  obratit'sya  k  nam  za  pomoshch'yu   dlya   vosstanovleniya
razrushennogo i dlya dal'nejshego razvitiya. My, razumeetsya, pomoshch' etu okazhem
- iz chisto gumannyh soobrazhenij, pamyatuya, chto sem'desyat s lishnim let nazad
oni podobnym zhe obrazom postupili po otnosheniyu k  nam:  togda  im  udalos'
kakim-to sposobom  vozobladat'  nad  nami  v  voprosah  oborony...  My  ne
osveshchaem  etogo  v  shkol'nyh  uchebnikah  istorii,  no  vpechatleniya  vashego
detstva, go-mar, dolzhny byt' svyazany  s  etim,  da  i  kazhdogo  ili  pochti
kazhdogo iz nas. Da, my pomozhem im vosstanovit' hozyajstvo. Tak  chto  zhe  vy
dumaete, kak tol'ko  ih  promyshlennost'  snova  naberet  oboroty,  oni  ne
vspomnyat o revanshe?  Ne  stanut  razvivat'  oboronnye  otrasli?  Vooruzhat'
Strategicheskuyu  sluzhbu?  Stanut,  go-mar,  i  eshche  kak!  Tak  chto  projdet
neskol'ko  desyatiletij,  i  vopros  "kto  kogo"  budet   stoyat'   tak   zhe
principial'no, kak segodnya. Drugoe delo, chto i my postaraemsya ne  poteryat'
vremeni darom, tak  chto  srazu  zhe  posle  zaklyucheniya  mira  vam,  go-mar,
pridetsya brosit' eshche bol'she sil na razvitie oboronitel'noj nauki.
   - Odnako, go-mar, - nereshitel'no, pochti ispuganno progovoril  Piton,  -
navernoe, ya chego-to ne ponimayu... Zachem zhe  pozvolyat'  im  vosstanavlivat'
Strategicheskuyu sluzhbu, oboronitel'nuyu promyshlennost' i vse prochee? Ved'  v
nashih silah budet ne dopustit' etogo raz i navsegda!
   - Mozhet byt', teoreticheski eto i vozmozhno, moj uchenyj sobrat, - otvetil
Verhovnyj Strateg,  -  odnako  prakticheski  zdes'  vozniklo  by  mnozhestvo
trudnostej.  Nikto  v  nashi  dni  ne  v  sostoyanii  provesti  gran'  mezhdu
promyshlennost'yu mirnoj i oboronitel'noj, mezhdu predpriyatiyami,  rabotayushchimi
na mirnyj rynok - i na strategiyu. Vzyat' hotya by vashi instituty... No  delo
ne tol'ko v etom. My zhivem v obshchestve, go-mar, vse my  -  chasticy  ego.  I
nashe, i ih obshchestvo nadeleny opredelennymi funkciyami, kotorye  my  schitaem
normal'nymi. K nim otnositsya i funkciya  oborony.  Tak  neuzheli  kto-nibud'
reshitsya nastaivat' na sozdanii ublyudochnogo obshchestva, lishennogo  kakoj-libo
iz ego normal'nyh funkcij? CHto eto budet za obshchestvo? Mne ne  hotelos'  by
zhit' v takom, da i nikomu iz nas, ya  dumayu,  tozhe...  Net,  nashe  obshchestvo
vpolne nas ustraivaet, i my ne sobiraemsya menyat' v nem nichego. Vot  pochemu
oni budut snova vooruzhat'sya,  i  vot  pochemu  my  vsegda  budem  gotovy  k
ocherednomu aktu samozashchity, kak gotovimsya k nemu sejchas. Vy  ponyali  menya,
go-mar?
   Navernoe, starik ponyal. Potomu chto mozhno bylo by skazat' i proshche:  esli
eto poslednyaya vojna, to chto posle  nee  stanem  delat'  my,  strategi?  Ne
zahotyat li vechno nedovol'nye nalogoplatel'shchiki i pakostnaya  pressa  voobshche
obojtis' bez nas pod tem predlogom, chto my trebuem slishkom mnogo deneg,  a
prakticheskoj nadobnosti v nashem sushchestvovanii uzhe ne  budet?  Net,  my  ne
sobiraemsya dopustit'  nichego  podobnogo,  potomu  chto  nam  nravitsya  nashe
zanyatie i eshche potomu, chto bez nas narushitsya, ravnovesie sil,  reguliruyushchih
hod obshchestvennyh processov, i chem eto mozhet konchit'sya - nikto  predskazat'
ne v sostoyanii... Navernoe, starik  ponyal;  vo  vsyakom  sluchae  on  bol'she
nichego govorit' ne stal, lish' kivnul neskol'ko raz i stal smotret' v stol.
   I tut vskochil Forama. Ego tut ne dolzhno  bylo  byt',  lish'  nedosmotrom
teh, komu nadlezhalo, mozhno ob座asnit', chto ego vmeste s Cocongo  ne  vyveli
svoevremenno  i  ne  vernuli  v  priyatnoe  uedinenie,  ili  zhe   v   novuyu
laboratoriyu, ili eshche kuda-nibud', kuda bylo by sochteno  poleznym.  No  oni
ostalis' i slyshali to, chto im slyshat' nikak ne polagalos'; no vmesto  togo
chtoby, soznavaya svoj greh, primirit'sya s sud'boj, kakaya posle etogo  mogla
ih postignut', Forama vyskochil iz-za prikryvavshej ego kolonny i  osmelilsya
zagovorit'.
   - Go-mary! - ne skazal, a pochti vykriknul on, hotya rassudok podskazyvaya
emu, chto luchshe bylo by govorit' spokojno i uverenno; nichego on ne  smog  s
soboj podelat', pomeshal gluboko zapryatannyj obychno temperament. - Go-mary,
neuzheli ne yasno?.. Vse eto stroitsya na peske - net ved'  uverennosti,  chto
elementy povedut sebya strogo zadannym obrazom, chto priroda  ne  neset  nam
nikakih novyh neozhidannostej. A glavnoe - raz v zhizni, da chto  v  zhizni  -
raz v istorii, mozhet byt', nam predstavlyaetsya vozmozhnost', ne  vozmozhnost'
- neobhodimost' kruto povernut' rul', napravit'  istoriyu  v  inom,  luchshem
napravlenii, a my - a my prenebregaem takoj vozmozhnost'yu i sobiraemsya idti
na gromadnyj risk radi  togo  tol'ko,  chtoby  vse  ostalos'  po-staromu...
Go-mary, neuzheli nel'zya opomnit'sya, neuzheli nel'zya...
   On  zapnulsya,  natknuvshis'  na  vzglyady  -  ispugannye,  nedoumevayushchie,
nepriyaznennye, holodnye; vse glyadeli ne na nego, a mimo ili skvoz' - i vse
zhe vzglyady eti zhalili ego. On umolk, no upryamo  stoyal,  slovno  gotov  byl
zhdat' otveta do samogo konca; stoyal, vnutrenne sam ne ponimaya, chto eto ego
vdrug zaneslo, uzhasayas' - ne kapitan Ul'demir luchshe znal, chto sejchas  nado
delat'.
   - Pochemu vy zdes', mar Forama? - negromko, kak vsegda,  sprosil  Pervyj
Glasnyj. - Vam pridetsya, polagayu, dat' ischerpyvayushchij otvet na etot  vopros
neskol'ko pozzhe... (Velikij Veshchij razgnevanno oglyanulsya; k nemu uzhe speshil
podchinennyj, drugie navernyaka zhdali za dver'yu.) Zanimajtes'  svoim  delom,
mar. Na proshchan'e skazhu vam: v politike bezumnye idei ne nuzhny. Oni vredny.
Oni vrazhdebny. I ne znayu, perevesyat li vashi nauchnye  zaslugi  vsyu  tyazhest'
togo, chto vy pozvolili sebe tol'ko chto.
   "Vysshij Krug, - podumal Forama, - vot kak  reshayutsya  zdes'  dela.  Inaya
logika, sistema cennostej, ierarhiya celej - vse inoe!"
   On oglyanulsya. Ot dveri uzhe  priblizhalis'.  Nado  bylo  chto-to  sdelat'.
Neozhidannoe. CHto-to pridumat'. "Nu, kapitan! - prikriknul on sam na  sebya.
- Dumaj! Bystro! Kak v polete!"
   - Go-mar Pervyj! - skazal Forama  sderzhanno,  i  eto  zastavilo  golovy
snova povernut'sya k nemu - imenno uverennaya sderzhannost' golosa.  -  Pered
tem, kak vyjti, razreshite zametit', chto est' sposob znachitel'no  sokratit'
i uskorit' hod namechennyh vami eksperimentov.
   Pervyj Glasnyj vzglyanul na nego - na etot raz uzhe ne vrazhdebno, hotya do
druzhelyubiya bylo eshche daleko.
   - Tol'ko samuyu sut', pozhalujsta.
   - Iz elementov, sintez kotoryh predpolagaetsya v processe eksperimentov,
tri nomera byli uzhe sozdany nami v hode  podgotovki  k  osnovnym  rabotam.
Sozdany v kolichestve, pozvolyayushchem  ispol'zovat'  ih  nuzhnym  obrazom...  -
Forama polozhil, kak by mezhdu  prochim,  ladon'  na  plecho  kollegi.  -  Oni
hranilis' v institute, v krajne nadezhnyh kontejnerah, v moshchnyh  sejfah,  v
skal'nom osnovanii. Esli do sih por ne  postupalo  soobshchenij  o  povtornyh
vzryvah v razvalinah instituta, znachit, oni eshche sohranilis'...
   - Mozhno li dobrat'sya do nih?
   - Razreshite mne proniknut' tuda i ubedit'sya.
   - Ne riskovanno li? - Proiznosya eto, Pervyj smotrel ne na Foramu, a  na
Velikogo Veshchego; tot ele zametno pozhal plechami.
   - Odnako drugoj vozmozhnosti net. Delo  v  tom,  chto  ya  -  edinstvennyj
ostavshijsya v zhivyh, na chej bioshifr nastroeny zamki. Konechno,  dostup  tuda
zatrudnen, no ya v  prekrasnom  sostoyanii,  i  esli  mne  dadut  neskol'kih
chelovek v pomoshch'...
   - Bezuslovno, - usmehnulsya Velikij Veshchij.
   - Vashe mnenie? - obratilsya Pervyj k Pitonu.
   - Da-da, - skazal tot, - konechno... - On uporno smotrel v stol. - Risk,
konechno, velik, no i pol'za...
   - Kakoj vyigrysh vo vremeni mogut dat' eti elementy?
   - Dnya dva, mozhet byt', tri.
   - Ochen' cenno. Mar Forama, my blagodarny vam za iniciativu. Budem zhdat'
izvestij o vashem uspehe. Idite.
   Neizvestno, v kakoj  mig  priblizivshiesya  dvoe  uzhe  stoyali  za  spinoj
Foramy.
   - Mozhno idti, - skazal odin iz nih pochti bezzvuchno  i  snova  vholostuyu
zadvigal chelyust'yu, rastiraya zhvachku.
   Forama neprinuzhdenno  kivnul,  Cocongo  vstal  nakonec  s  divanchika  i
ostanovilsya ryadom s nim.
   - YA tebe ponadoblyus' tam?
   - Net... - i pochti bezzvuchno: - Rycar'...
   Cocongo usmehnulsya uglom rta, kivnul i pervym vyshel v zerkal'nyj  holl.
Forama, idya za nim, mel'kom glyanul na mnogochislennyh Foram, kinuvshihsya  na
nego  iz  zerkal,  i  bezmyatezhno  zasvistel  pesenku.  "Kak   priyatno,   -
nasvistyval on, - v teplyj solnechnyj den' byt' vdvoem s krasivoj i  dobroj
svetlovolosoj  devushkoj  na  pustynnom  morskom  beregu,  gde  lish'  veter
kosnetsya nas - no on nikomu, nikomu ne rasskazhet..."
   A v komnate, iz  kotoroj  oni  vyshli,  soveshchanie  prodolzhalos'.  Pervyj
Glasnyj daval ukazaniya Velikomu Pitonu:
   - Poskol'ku Krug,  vidimo,  soglasitsya  s  predlozhennym  zdes'  obrazom
dejstvij po aktivnoj oborone, nemedlenno zajmites' otborom  personala  dlya
eksperimentov i ih instruktirovaniem. Berite ih  iz  raznyh  mest  i  tak,
chtoby obo vsem, svyazannom s eksperimentami, u nih  ne  bylo  ni  malejshego
predstavleniya ili dogadki. Kodovoe nazvanie operacii ustanovim  -  "CHistoe
nebo". Nikakogo  samostoyatel'nogo  obmena  informaciej  mezhdu  gruppami  -
tol'ko cherez vas. My, so svoej storony, obespechivaem sorok pensij  vtorogo
ranga sem'yam pogibshih fizikov, sorok posmertnyh diplomov Spasitelej  Nacii
- s obnarodovaniem posle oderzhaniya pobedy - i sorok pamyatnikov; odnako tut
my eshche podumaem - pamyatnik, vozmozhno, vozdvignem gruppovoj  -  tozhe  posle
pobedy, razumeetsya. U vas est' voprosy? U kogo est' voprosy?
   - Go-mar, - skazal Velikij Veshchij. - Polagayu,  chto  v  celyah  soblyudeniya
sekretnosti etih sorok chelovek, kak i vseh  prochih,  kto  budet  svyazan  s
proektom, i etih dvoih, esli oni uceleyut, -  on  beglo  glyanul  v  storonu
dveri, - sledovalo by nemedlenno perevesti na ohranitel'nyj rezhim.
   - Tol'ko sdelajte eto kak mozhno delikatnee. Vashi lyudi poroj zabyvayut  o
neobhodimosti soblyudeniya pokoya... CHtoby ni  u  kogo  ne  vozniklo  tyazhkogo
vpechatleniya i chtoby sami eti lica ne utratili rabochego nastroeniya.
   - Net, - skazal Veshchij, - rabochego nastroeniya oni  ne  utratyat,  eto  my
obespechim. Sistema pooshchreniya i prochee.
   - Horosho. Poslednee: nikakoj informacii v shirokuyu  set'.  Naoborot.  My
srochno poshlem na ih planetu  delegaciyu  dlya  peregovorov  po  kakim-nibud'
aktual'nym   problemam   mezhplanetnoj   torgovli.    Predstavitel'nuyu    i
mnogochislennuyu delegaciyu s vidnym deyatelem vo glave - na  urovne,  skazhem,
tret'ej stupeni. Ob etom dadim samuyu shirokuyu informaciyu po vsem kanalam.
   - Eshche dva desyatka  pensij,  -  negromko  skazal  kto-to  iz  politikov,
kazhetsya -  Glavnyj  Finansist,  i  eti  slova  kak-to  chetko  vpisalis'  v
neozhidannuyu pauzu, tak chto ih uslyshali vse.
   - Pobeda, -  skazal  Pervyj  spokojno,  -  trebuet  zhertv.  Imenno  oni
ostayutsya v pamyati istorii i potomkov. A kto pomnit o  beskrovnyh  pobedah?
Da i byvayut li takie voobshche?





   Kabinka ulichnogo soobshcheniya ravnomerno plyla po  zadannomu  marshrutu,  a
malen'kaya lodka s nablyudatelyami vse tak zhe neotstupno  sledovala  za  nej,
negromko zhuzhzha antigravom, a Min  Alika,  hrupkaya,  bol'sheglazaya  zhenshchina,
nahodilas' uzhe daleko ot togo mesta, gde, kak  nablyudateli  polagali,  ona
sejchas obretaetsya. Kak i v kakoj moment udalos' ej uskol'znut' iz  kabiny,
da eshche tak, chto nikto etogo ne zametil, - ni odin ne vzyalsya by  ob座asnit',
potomu chto dlya takogo ob座asneniya  sledovalo  by  priznat'  veshchi  ne  menee
neozhidannye  dlya  bol'shinstva  spokojno  myslyashchih,  chem,   skazhem,   takoe
izmenenie svojstv prostranstva, o kotorom  sovsem  uzhe  dogadalsya  Forama.
Uskol'znula; dlya prostoty mozhno predpolozhit',  chto  ona  v  moment,  kogda
kabina, zakonchiv spusk po  etazham,  na  mig  zamerla,  chtoby  v  sleduyushchuyu
sekundu nachat' dvizhenie po gorizontal'nomu ruslu, vedushchemu k magistrali, -
chto v etot moment Min  Alika  s  neozhidannoj  dlya  hrupkoj  zhenshchiny  siloj
razdvinula dvercy, protisnulas' mezhdu stvorok i stupila na  uzkuyu  -  edva
ustoyat' - betonnuyu stupen'ku, prizhalas' grud'yu k stene,  a  kogda  kabinka
pereshla na  lentu  gorizontal'nogo  potoka  -  zhenshchina  ostorozhno  sdelala
neskol'ko shagov po vystupu i (szadi i sverhu slyshalsya uzhe negromkij  rokot
drugih nabegayushchih kabin, byl chas  pik,  lyudi  ehali  na  rabotu)  nyrnula,
otvoriv zheleznuyu dvercu,  v  uzkij  hod,  prednaznachennyj  dlya  naladchikov
domashnih transportnyh kanalov. Otsyuda mozhno  bylo  vybrat'sya  po  uzkim  i
pustynnym koridorchikam - ona znala eto, hotya ni razu  zdes'  ne  byvala  i
nikakih planov ili shem ne vidala, - v edinstvennyj v  bloke  pod容zd  dlya
peshehodov, gde, kak Alika rasschityvala, nikto ee ne podzhidal, a esli by  i
tak - ona nashla by sposob uklonit'sya ot-vstrechi. Okazavshis' na ulice.  Min
Alika bystro i ne oglyadyvayas' proshla te dve sotni metrov, chto otdelyali  ee
ot perehoda na nizhnij transportnyj yarus neregulyarnyh soobshchenij. Minuty dve
zdes' prishlos' obozhdat' poezda; passazhirov v etot  chas  bylo  malo,  vremya
neregulyarnyh poezdok eshche ne nastupilo, - proehala  dve  ostanovki,  vyshla,
pereshla, ne podnimayas'  na  poverhnost',  na  liniyu  individual'nyh  kabin
svobodnogo  dvizheniya.  Tam  byla  ochered',  i  prishlos'  podozhdat'   okolo
pyatnadcati minut. Nakonec ona sela, sunula v kassu kabinki  monetu  (mozhno
bylo i prosto zadat' nomer svoej kartochki, no ne stoilo ostavlyat'  sledov,
izlishnim bylo by - vykazyvat'  prenebrezhenie  k  prinyatym  zdes'  sposobam
skryt'sya ot chereschur pristal'nogo vnimaniya) i zadala  marshrut,  poglyadyvaya
na svetivshijsya nad kassoj plan marshrutnoj seti  nizhnego  yarusa  i  nazhimaya
klavishi s nuzhnymi nomerami. Teper' u nee bylo s polchasa vremeni, razyskat'
ee v kabinke svobodnogo dvizheniya, odnoj  iz  desyatkov  tysyach,  prakticheski
bylo nevozmozhno. Prezhde  vsego  Min  Alika  zadumalas':  chto  dal'she?  Ona
primerno predstavlyala, kak dolzhny razvernut'sya sobytiya v blizhajshem budushchem
- esli tol'ko ne vmeshaetsya  nechto  neozhidannoe.  Svoyu  zadachu  ona  znala:
podderzhivat' soratnika i - inogda - napravlyat' edva zametnymi  dvizheniyami,
kak opytnyj voditel' legkimi, kak  by  samoproizvol'nymi  dvizheniyami  rulya
zastavlyaet mashinu kak mozhno men'she otklonyat'sya ot pryamoj.  Pervoj  zadachej
bylo - poluchit' svobodu dejstvij; ona ne byla uverena, spravitsya li s etim
on sam, nastol'ko ona ego eshche  ne  znala.  Gde  nahodilsya  on  sejchas?  Ej
zahotelos' ego uvidet'. |to udalos' zhenshchine pochti srazu:  ego  rassudok  i
chuvstva v eti minuty rabotali ochen' intensivno, ulovit' ih dlya  Min  Aliki
truda  ne  sostavlyalo.   Ej   ne   ponadobilis'   dlya   etogo   kakie-libo
dopolnitel'nye sredstva, vrode togo ustrojstva, chto  bylo  vmontirovano  v
zamochek ee sumochki i sluzhilo dlya prevrashcheniya v informaciyu, adresovannuyu ej
odnoj, teh shumov i pomeh,  chto  soprovozhdali  utrennyuyu  peredachu  mestnogo
veshchaniya. V ustrojstve etom ne bylo ni gramma metalla, ne rabotali v nem  i
elektromagnitnye polya, i chernaya korobochka,  kakoj  pol'zovalis'  veshchie,  -
analizator -  pomoch'  im  nichem  ne  mogla:  takoe  pole  analizatorom  ne
vosprinimalos'. Itak, Foramu ona uvidela bez pomoshchi sumochki, uvidela  -  i
nemnogo uspokoilas'; odnako ej vse zhe sledovalo byt' k nemu  poblizhe.  Ona
zadala kabinke, novyj  marshrut,  ne  perestavaya  smotret'  i  slushat';  no
obstanovka izmenilas', i v rezul'tate Min Alike prishlos' eshche raz zaderzhat'
kabinu na polnom razgone i izmenit' napravlenie; kabina  ne  obidelas'  na
eto, nichego ne provorchala i dazhe ne podumala -  ona  byla  lish'  avtomatom
chetvertoj kategorii.  Sobytiya  teper'  prinyali  takoj  oborot,  chto  celyh
neskol'ko chasov Min Alika mogla ispol'zovat' dlya sobstvennyh del - esli by
takie u nee byli. Porazmysliv, ona napravila kabinku v  odin  iz  tupikov,
kakie  ispol'zovalis'  dlya  stoyanok  lishnego  transporta  v  chasy  slabogo
dvizheniya; zdes' mozhno bylo nahodit'sya, ne vyhodya iz kabinki, neopredelenno
dolgoe vremya - opuskaya lish' monety  v  kassu,  kogda  zvonochek  pozvyakival
ocherednoj raz.
   |ti neskol'ko chasov pokoya sledovalo, pozhaluj, ispol'zovat' dlya zanyatiya,
stol' vysoko ocenivavshegosya drevnimi: dlya poznaniya samoj sebya  -  chto  dlya
Min Aliki v nastoyashchem ee polozhenii vovse ne bylo  lishnim.  Ona  s  nemalym
interesom poznakomilas' s sobstvennoj biografiej, inogda pri  etom  kivaya,
inogda hmuryas',  a  poroj  vysoko  podnimaya  brovi  i  usmehayas'.  Vot  uzh
dejstvitel'no lihuyu zhizn' ona prozhila - pri vsem ee dostatochno eshche molodom
vozraste uspela ona voistinu nemalo. "Bednyj ty moj Forama, - podumala Min
Alika s ulybkoj, - vot uzh ne obradovalsya by ty, vyyasniv  vse  podrobnosti!
Odnako tebe znat' ih nezachem, a esli ya tebe o nih i soobshchu, to ne  sejchas,
a kogda-nibud' potom, i ne zdes', a gde-nibud' sovsem v drugih  mestah..."
Poroj Min  Alika,  analiziruya  sobstvennoe  zhizneopisanie,  sama  s  soboj
sporila, inogda dazhe ves'ma ser'ezno i neprimirimo, kak esli by dve  chuzhih
i dostatochno raznyh zhenshchiny ssorilis'; no razve ne tak ono i bylo na samom
dele? Odnako v konce koncov Min Alika prishla v soglasie sama s soboj i  so
vsem svoim proshlym, kotorogo bylo ne peredelat'; s nastoyashchim, peredelyvat'
kotoroe ne bylo nadobnosti, i s budushchim, kotoroe peredelyvat' nel'zya  bylo
hotya by potomu, chto ego eshche ne bylo.
   Pokonchiv s etim, Min Alika  snova  vyvela  kabinu  na  liniyu  i  zadala
marshrut. Do namechennoj eyu konechnoj tochki  poezdki  ostavalos'  eshche  minuty
tri-chetyre, kogda kabina vdrug  stala  zamedlyat'  hod,  a  potom  i  vovse
ostanovilas'.  Zasvetilos'  tablo:  "Liniya  perekryta.  Vyberite   marshrut
ob容zda". ZHenshchina kivnula, ne ispytav osobogo  udivleniya.  Ne  razdumyvaya,
ona nabrala marshrut, soglasno kotoromu kabinke sledovalo vernut'sya na  tri
peregona nazad, tam svernut' pod pryamym uglom i  ehat'  dal'she.  No  kogda
kabina, mignuv zheltym ogon'kom soglasiya, gotova byla  uzhe  tronut'sya,  Min
Alika ottyanula dvercu i vyskochila.  Kabinka  chut'  pomedlila,  no  stvorka
ot容hala ne nastol'ko, chtoby vklyuchit' avtomaticheskuyu  otmenu  marshruta,  i
uzkij yashchik skol'znul, unosyas' po zadannomu puti.
   Tak Alika poteryalas' v ocherednoj raz. Ona obozhdala, poka ogonek  kabiny
ne skrylsya za izgibom tunnelya, i poshla vpered, uzhe  ne  opasayas',  chto  ee
sob'yut: raz dvizhenie perekryto, znachit, zdes' ne moglo byt' nikakoj  ezdy.
Peshkom projti nado bylo primerno s polchasa; vidimo, na puti tuda, kuda ona
shla, vstretyatsya eshche samoe maloe odin, a to i dva rubezha perekrytiya; odnako
esli tam i okazhutsya lyudi, to lish' v  samom  konce  puti.  No  ona  svernet
ran'she.
   Ona shla po tunnelyu legkoj, neprinuzhdennoj pohodkoj, pomahivaya sumochkoj,
slovno progulivalas'  po  bul'varu"  kogda  vperedi  poslyshalsya  negromkij
rokot, potom sverknul ogonek. Kabinka shla navstrechu, sudya po zvuku,  -  na
predel'noj skorosti. Min Alika, mogla by popytat'sya ostanovit' kabinu,  no
reshila, chto sejchas etogo ne nuzhno: vse otlichno shlo samo soboj. Ej prishlos'
szhat'sya, pritisnut'sya k stene tunnelya, zakryt' glaza dazhe, chtoby  izbezhat'
mgnovennogo golovokruzheniya: ona ved' byla zhenshchinoj, kakimi by  znaniyami  i
kakim by opytom ni obladala, ona ne teryalas' v samyh ser'eznyh peredelkah,
a vot na chem-to melkom mogla i spotknut'sya... Rokot narastal, vot  on  uzhe
raschlenilsya na neskol'ko otdel'nyh zvukov:  shum  rolikov  na  napravlyayushchih
polosah, svist tokos容ma po shine, priglushennoe zhuzhzhanie motora, - naletel,
obdav teplym, pahnushchim ozonom vozduhom,  promchalsya  -  i  snova  nastupili
polut'ma i tishina. Min Alika  perevela  dyhanie,  otkryla  glaza.  Ona  ne
smotrela, konechno, na kabinu v mig, kogda ta pronosilas' mimo,  no  i  tak
prekrasno znala, kto v nej nahodilsya: ne odnimi zhe glazami vidit chelovek -
vo vsyakom sluchae nachinaya s opredelennoj stupeni ochelovechennosti...  Teper'
idti dal'she ne bylo smysla, tam Forama oboshelsya bez nee, voznikali  sovsem
drugie situacii i kombinacii. No i zdes', v tunnele, ej delat' bylo  vovse
nechego: tunneli vremya ot vremeni prosmatrivayutsya sluzhboj  kontrolya,  zachem
privlekat' k sebe vnimanie? Tunnel' - ne mesto dlya peshehodov... Min  Alika
bystro zashagala nazad, k tomu mestu, gde dvizhenie bylo perekryto i gde ona
rasstalas' s kabinkoj: pushchennaya eyu po  zamknutomu  krugu,  kabinka  dolzhna
byla cherez neskol'ko minut snova okazat'sya v tom zhe meste, i  mozhno  budet
snova sest' v nee i ehat'  dal'she  po  delam,  kotoryh  u  Min  Aliki  eshche
ostavalos' velikoe mnozhestvo.


   Lyudi probiralis'  po  institutskim  podzemel'yam,  svetya  sebe  sil'nymi
fonaryami i vse zhe naletaya na neozhidannye ugly  i  rebra  vdrug  neizvestno
otkuda vzyavshihsya glyb, oblomkov sten, provalivshihsya perekrytij s torchashchimi
kogtyami armatury, obryvkami  kabelej,  kuskami  metalla  i  plastika,  eshche
nedavno byvshimi mebel'yu i oborudovaniem. Koridor etot  byl  znakom  Forame
davno, izuchen vrode by kak svoi pyat'  pal'cev  -  sejchas  sorientirovat'sya
zdes' kazalos' nevozmozhnym, vse bylo ne tak,  ni  odnoj  privychnoj  cherty,
linii,  predmeta;  projdennoe  rasstoyanie  mozhno   bylo   uchityvat'   lish'
intuitivno, poroj pyat' projdennyh metrov  mogli  pokazat'sya  pyat'yudesyat'yu,
inogda zhe - naoborot. Vse troe  molchali,  tol'ko  izredka  shedshij  vperedi
Forama proiznosil: "Ostorozhno", ili: "Vnimanie!",  a  esli  preduprezhdenie
zapazdyvalo ili ne tak vosprinimalos', szadi  donosilis'  odno-dva  slova,
vyskazannyh negromko, no ekspressivno, a eshche chut' pozzhe podobnye zhe slova,
tochno eho, vozvrashchalis',  otrazhennye  zamykavshej  shestvie  chetverkoj.  CHem
dal'she,  tem  idti  stanovilos'  opasnee   i   strashnee,   lyudi,   vidimo,
priblizhalis'  k  mestu  vzryva,  oblomki  v   tysyachi   kilogrammov   vesom
gromozdilis' odin na drugom, inogda, kak bezoshibochno opredelyal  Forama,  v
sostoyanii krajne neustojchivogo ravnovesiya; ochen' hotelos' vernut'sya, no on
sam zastavlyal sebya idti vpered: v konce koncov, sam on eto pridumal,  i  v
pridumke etoj byl nemalyj smysl. Ostal'nye zhe ponemnogu otstavali,  potomu
chto situaciya ne kazalas' im takoj, gde umestno bylo by zhertvovat'  zhizn'yu:
to byla by ne ta zhertva, za kakie stavyat pamyatnik  i  navechno  zanosyat,  a
prosto  pridavilo  by  tebya  glyboj,  nasadiv  na  zub'ya   armatury,   kak
marinovannyj gribok na vilku, - vot  i  vsya  romantika...  Nakonec  Forama
opredelil, chto gde-to zdes' i nado bylo nachinat' poiski nuzhnyh emu dverej;
on ostanovilsya, obernulsya i, osvetiv soprovozhdayushchih, progovoril negromko:
   - Obozhdite nemnogo, zdes' opasno. Poprobuyu obnyuhat'sya...
   Opasno,  sobstvenno,  bylo  i  do  etogo,  i  raz  uzh   on   special'no
predupredil, znachit, sledovalo ozhidat' chego-to osobennogo. Tak ono i bylo:
tut gromadnyj kusok perekrytiya, ravnyj po ploshchadi celoj komnate, lezhal  na
rebre drugoj vnushitel'noj glyby, slovno doska primitivnyh kachelej, i  dazhe
pokachivalsya nemnogo. Forama napravil na etu kombinaciyu luch  fonarya,  chtoby
soprovozhdavshie,  chto   stoyali   teper'   kompaktnoj   kuchkoj,   ubedilis':
preduprezhdal on ne zrya. Minovat' prepyatstvie mozhno bylo, lish' propolzya pod
nim, probirat'sya poverhu kazalos' eshche bolee riskovannym: tam,  v  prolome,
sobralos' mnozhestvo oblomkov pomen'she - no  kazhdogo  iz  nih  hvatilo  by,
chtoby razdavit' loshad', - upiravshihsya drug v druga, no tak nenadezhno,  chto
pohozhe bylo: stoit hot' chut'-chut' narushit'  ravnovesie  kachelej  -  i  vse
hlynet vniz, davya  vseh  i  okonchatel'no  uzhe  perekryvaya  prohod,  Forama
postoyal, obdumyvaya; shestero soprovozhdavshih ponemnogu podstupili vplotnuyu i
ostanovilis'  za  spinoj,  nespokojno  dysha,  odin  iz  nih  s   hripotcoj
probormotal: "Grob". Lezt' Forame ochen' ne  hotelos',  no  nado  bylo.  Oj
poprosil ostal'nyh otojti podal'she i opustilsya na koleni.  "|j,  -  skazal
starshij, - ty eto chto?" "YA poprobuyu, - otvetil Forama. -  Vse  ravno  ved'
mne  prolezt'  nado,  pervym  ili  ne  pervym,  a  vot  vam  riskovat'  ne
obyazatel'no". To li eto  tak  uzh  ubeditel'no  zvuchalo,  to  li  ne  ochen'
hotelos' im, lyudyam vezhlivym, sporit'  s  uchenym  -  tol'ko  vozrazhenij  ne
posledovalo, shestero medlenno pereglyanulis', naskol'ko pozvolyal polumrak -
i promolchali. "Esli pochuvstvuesh' chto ne tak  -  srazu  vylezaj  nazad",  -
skazal starshij. "YAsno. A esli prolezu - kriknu, togda i  vy  dvinetes'  po
odnomu", - poobeshchal Forama. "Krichi tol'ko potishe", -  posovetoval  drugoj,
provedya luchom fonarya po glybam. "Aga",  -  soglasilsya  Forama.  Na  vsyakij
sluchaj vokrug poyasa emu obvyazali tonkij, prochnyj fal - okazalsya  u  nih  s
soboj, - hotya esli by Foramu tam pridavilo, to vytyanut' ostanki  bylo  by,
pozhaluj, zatrudnitel'no... Forama podozhdal, poka zakrepili  uzel,  leg  na
zhivot i popolz, osveshchaya dorogu.  O  tom,  chto  vozdvigalos'  nad  nim,  on
staralsya ne dumat',  chuvstvoval  tol'ko,  chto  eto  i  byla  odna  iz  teh
situacij,  o  kakih  preduprezhdal  ego  Master,   -   kapitana   Ul'demira
preduprezhdal, razumeetsya. Vser'ez on sejchas dumal lish' o tom, kak provesti
vpered ruku, kak podtyanut'  nogu,  kak  perenesti  telo  eshche  na  dvadcat'
santimetrov vpered. Tak on propolz metra tri ili chut' bol'she, no put' etot
emu pokazalsya nemnogim koroche, chem k centru planety. V dvuh mestah on edva
ne zastryal, kazalos', ni za chto emu ne probrat'sya, on  i  ne  predstavlyal,
chto mozhet  okazat'sya  takim  ploskim,  a  kazhdoe  prikosnovenie  spinoj  k
nakryvavshej glybe mgnovenno vyzyvalo  neproizvol'noe  oshchushchenie  gromadnogo
davleniya sverhu - slovno vse nachinalo srazu zhe osedat' na nego,  i  Forama
razeval rot i bezzvuchno krichal ot straha... Vdrug on dazhe  ne  uvidel,  no
vsem  telom  pochuvstvoval,  chto  davit'  perestalo;  on  podnyal  glaza   -
ostorozhno, kak budto dvizhenie eto moglo vyzvat' obval. Perekrytie  naverhu
ischezlo, konchilos'. Forama napravil luch fonarya  vverh  -  nad  nim  metrah
pochti v treh nahodilsya potolok, potreskavshijsya, no celyj, pol tut okazalsya
pochti bez oblomkov. Dopolz-taki.
   Na eto i  rasschityval  on  s  samogo  nachala,  znaya,  chto  i  opory,  i
perekrytiya, i steny byli zdes' namnogo massivnee, chem  vo  vsem  ostal'nom
zdanii, obladali mnogokratnym zapasom prochnosti.  Forama  ved'  rabotal  v
institute s samogo nachala i dazhe ran'she - pri  nem  zdanie  dostraivali  i
montirovali oborudovanie... On  stal  vodit'  luchom  po  zavalu,  vidimomu
teper' s tyla. Otsyuda sgrudivshiesya oblomki vyglyadeli eshche  groznee.  Forama
ostorozhno, starayas' ne dergat', zahvatil uzel fala na spine,  perevel  ego
na zhivot, razvyazal, sdelal shirokuyu petlyu,  nakinul  na  odin-iz  oblomkov.
"|j! - doneslos'  slovno  iz  dal'nego  daleka.  -  Kak  ty  tam?"  Forama
sklonilsya  k  shcheli,  iz  kotoroj  tol'ko  chto  vylez,  i  emu   pokazalos'
neveroyatnym, chto mozhno bylo kak-to propolzti tam  i  chto  on  eto  sdelal.
Sekundu-druguyu on kolebalsya, potom  smorshchilsya,  kak  ot  chego-to  gadkogo,
tryahnul pal'cami, slovno smahivaya s nih  chto-to.  "Sejchas!  -  kriknul  on
sdavlennym golosom. - Tut takoe  mesto  hitroe,  sejchas  poprobuyu..."  "Ty
vylezaj luchshe nazad, hren s nim, - posovetovali s toj storony.  -  Ne  to,
chego dobrogo, kak tarakana..." Forama  znal,  chto  uvidet'  ottuda  nichego
nel'zya: laz pod navisavshej plitoj ne byl  pryamym,  prihodilos'  lavirovat'
mezhdu valyavshimisya oblomkami togo, chto stoyalo ran'she na etom etazhe  i  bylo
razdrobleno ruhnuvshej tyazhest'yu. "Ladno, - kriknul on  v  otvet.  -  Sejchas
poprobuyu..." - i slova eti mozhno bylo ponimat' i  tolkovat',  kak  ugodno,
kak ponravitsya. I srazu zhe za etim, nabrav vozduha pobol'she, on kriknul  -
pronzitel'no, otchayanno, beznadezhno, bessmyslenno:  "A-a-a!.."  -  i  umolk
rezko, slovno perehvatilo gorlo. I odnovremenno sdelal to, chto  uspel  uzhe
pridumat' za eti sekundy, ishodya  iz  uvidennoj  obstanovki:  svetya  pered
soboj, korotko razbezhalsya, vzletel v pryzhke,  -  ne  zrya  v  molodosti  on
zanimalsya sportom, igral v basketbol dazhe, - i vsemi  svoimi  sem'yudesyat'yu
pyat'yu obrushilsya na kraj perekrytiya-kacheli; oshchutil,  kak  beton  drognul  i
stal uhodit' iz-pod nog; chudom  udalos'  Forame  uderzhat'  ravnovesie,  on
rezko povernulsya, vzmahnul rukami, - luch fonarya metnulsya po potolku,  -  i
prygnul nazad.  Kosnulsya  pola  i  pobezhal,  izo  vseh  sil,  spasayas'  ot
nastigavshih, ego,  gluho,  uverenno  grohotavshih  glyb  i  oblomkov,  chto,
utrativ ravnovesie, hlynuli, kak on i predpolagal,  sverhu  cherez  prolom,
bol'shej chast'yu ne syuda, a v tu  storonu.  Ne  isklyucheno,  chto  te  shestero
uslyshali krik - dlya polnoj ubeditel'nosti eto bylo by neploho, vse  vmeste
davalo dostovernuyu kartinu  besslavnoj  gibeli  proshtrafivshegosya  naivnogo
uchenogo.
   Teper' mozhno bylo postoyat', perevodya dyhanie, unimaya  drozh'  v  tele  i
boryas' s toshnotoj, nakativshej vdrug, - ot straha, navernoe,  ot  soznaniya,
chto i ne tak ved' moglo poluchit'sya, sovsem dazhe ne tak...  Prohoda  bol'she
ne bylo, on okazalsya zasypannym  nagluho,  lish'  moshchnymi  mehanizmami  ili
vzryvchatkoj mozhno bylo by razrushit' ili razobrat' ego, no Forama  polagal,
chto radi ego brennyh ostankov nikto ne stanet sejchas zanimat'sya etim  -  u
vseh byli dela i povazhnee. |ti shestero vernutsya i dolozhat, dolozhat chetko i
ubeditel'no, - perezhityj strah pomozhet im, - otraportuyut tak,  chtoby  yasno
bylo, chto oni sdelali vse, chto  mogli,  pokazali  sebya  prosto  nastoyashchimi
geroyami; nu a on, Forama,  byl  i  vovse  geroj,  dostojnyj  pamyatnika  ne
men'she, chem te, komu pogibnut' po dispozicii eshche tol'ko predstoyalo, no byl
on nemnogo ne v sebe, ego uderzhivali, a on polez, ssylayas'  na  prikazanie
nachal'stva. Esli i ostalis' u shesteryh soprovozhdavshih  kakie-to  somneniya,
to oni sohranit ih dlya lichnogo pol'zovaniya, ne to ih eshche pogonyat  nazad  -
utochnyat', ubezhdat'sya i dazhe  probivat'sya,  a  im  eto  vovse  ne  s  ruki.
Konechno, sejchas oni dlya sobstvennogo  spokojstviya,  dlya  ochistki  sovesti,
povozyatsya zdes',  ubedyatsya,  chto  fal  namertvo  zazhat  ili,  mozhet  byt',
peresechen oblomkom, a dazhe samuyu skromnuyu glybu im i vshesterom sdvinut' ne
pod silu; potom stanut rassprashivat' drug  druga  -  kto  chto  videl,  chto
podumal i kak schitaet; pridut k edinomu mneniyu (kak putayutsya v  pokazaniyah
neopytnye lyudi, im horosho  izvestno)  -  i,  pokrichav  na  vsyakij  sluchaj,
otbudut vosvoyasi. Forama vslushalsya, i emu na samom dele pokazalos', chto  s
toj storony zavala donosyatsya kriki, slovno eshche  mozhno  bylo  nadeyat'sya  na
otklik. Emu stalo uzhe  nemnogo  zhal'  ih:  vse  zhe  lyudi  byli  i  teper',
vozmozhno, perezhivali za nego, on ved' dlya nih hotya i byl chuzhakom, no  lish'
v toj stepeni, v kakoj dlya nih voobshche byli chuzhakami vse, kto ne  otnosilsya
k ih sluzhbe, a tak za nim nichego ne znachilos', i tol'ko on odin znal,  chto
sdelal  sejchas  okonchatel'nyj  vybor  mezhdu  takim   prodolzheniem,   kakoe
diktovalos' vsej ego dosegodnyashnej biografiej, i tem, chto  podskazyvala  i
chego potrebovala vdrug sovest' i eshche chto-to drugoe, chemu on srazu ne  smog
najti nazvaniya. Da, oni tam krichali - ili, mozhet byt', eto u nego  zvenelo
v ushah? "Vechno zalezaesh' ty v kakie-to dela, Ul'demir",  -  vdrug  podumal
neozhidanno dlya samogo sebya mar Forama Ro, fizik,  i  na  mgnovenie  slovno
uvidel sebya samogo i vse, ego okruzhayushchee,  kak  by  sverhu,  iz  kakogo-to
inogo izmereniya - to li prostranstvennogo, to li  vremennogo  (eto  i  byl
mig, kogda Min Alika zahotela uvidet' ego - i uvidela,  mig  neosoznannogo
kontakta s neyu); no promel'knula sekunda - i vse ischezlo, i  snova  Forama
Ro ostalsya odin v podvale pogibshego instituta, v toj ego chasti, v  kotoroj
dolzhny byli byt' oborudovany ubezhishcha dlya  personala  na  sluchaj  chego-libo
takogo; do konca ih, pravda, tak i ne oborudovali - ne uspeli kak-to.
   Teper' bol'shaya polovina dela byla sdelana, ostavalos' lish' vybrat'sya iz
instituta nezametno. V etoj chasti korpusa ni naruzhnyh dverej, ni  okon  ne
bylo, podval est' podval, no ved' vyhod - eto  ne  obyazatel'no  dver'  ili
okno:  v  podvale  eto  prezhde  vsego  -  put'  naverh.  A  zdes'  byli  i
ventilyacionnye  shahty,  i  uzkie  vintovye  lestnicy,  na  vsyakij  sluchaj;
osnovnym sredstvom soobshcheniya mezhdu etazhami byli lifty, no  sejchas  na  nih
rasschityvat' ne prihodilos'. Forama pomnil,  gde  raspolagalas'  blizhajshaya
lestnica, i, podmignuv samomu sebe, kak by odobryaya vse, im  tak  horosho  i
hitro sdelannoe, poshel proch' ot  zavala  po  pyl'nomu,  no  svobodnomu  ot
oblomkov koridoru, ostavlyaya pozadi to mesto, gde  mogla  by  nahodit'sya  v
stene bronirovannaya dver' sejfa  s  obrazcami  sverhtyazhelyh  elementov,  -
mogla by, esli by takoj sejf voobshche sushchestvoval, no ego  nikogda  ne  bylo
tut, kak i samih etih elementov ne bylo... Forama uhodil, starayas' stupat'
negromko v gulkom koridore; on hotel bylo zapet' ot priliva chuvstv, no tut
zhe prilozhil palec k gubam: nikakih  glupostej,  nikakih  sluchajnostej.  On
pogib - i mir prahu ego. Voskresnet, kogda pridet srok.
   Po ucelevshej vintovoj lesenke on podnyalsya povyshe,  na  uroven'  pervogo
nadzemnogo  etazha.  Otsyuda  on  rasschityval,  vospol'zovavshis'  odnim   iz
zashifrovannyh zapasnyh vyhodov, vybrat'sya na ulicu,  ukryt'sya  gde-to  (on
eshche ne znal - gde, yasno bylo tol'ko, chto ne u sebya i ne u Min Aliki) i  uzh
togda spokojno i ne toropyas'  obdumat'  plan  dal'nejshih  dejstvij,  cel'yu
kotoryh bylo, ni mnogo ni malo, spasti Planetu, i ne tol'ko svoyu, no i tu,
vrazheskuyu, vpridachu - potomu, chto ved' v konce koncov  i  tam  zhivet  svoe
chelovechestvo,  a  chelovechestva,  kak  on  teper'  vdrug  pochemu-to   nachal
ponimat', - chelovechestva ne byvayut  vragami  drug  druga;  otdel'nye  lyudi
byvayut, a chelovechestva - net, esli dazhe oni vo mnogom otlichayutsya  odno  ot
drugogo. Spasti dve planety - ne mnogo  li  dlya  odnogo  cheloveka?  Da  uzh
nemalo; eto dazhe nevozmozhno, kak nevozmozhno dolej  gramma  gremuchej  rtuti
vzorvat' ogromnoe sooruzhenie ili moshchnejshee boevoe ustrojstvo. Odnako  ved'
imenno stol'ko gremuchej rtuti soderzhitsya v kapsyule; ona ne vzryvaet, no ee
delo - nachat', podskazat' plotnoj masse  pressovannoj  vzryvchatki  vokrug:
"Vzryvajsya, ty - mozhesh', tol'ko delaj, kak ya", - i zagremit vse. CHto  nado
sdelat' - on uzhe ponyal, ne znal tol'ko - kak. No eto pridumaetsya;  on  byl
uveren,  chto  pridumaetsya,  nedarom  vsyu  zhizn'  delal  to,  chto   zaranee
splanirovat' do konca bylo nevozmozhno, odnako intuiciya  podskazyvala  emu,
chto sdelat' - mozhno, nado tol'ko poser'eznee podumat'  i  poiskat'.  Itak,
sejchas glavnym byl zapasnoj vyhod. Forama otyskal odin iz nih  bez  truda,
odnako vospol'zovat'sya ne udalos'. Vidimo, shestero  soprovozhdavshih  ne  do
konca poverili v ego gibel' v podzemel'e, a mozhet  byt',  i  poverili,  no
obyazany byli podstrahovat'sya, poka ne razgrebut oblomki i ne  soskrebut  s
nih to, chto dolzhno bylo ot Foramy ostat'sya; a eshche vernee - uslyhav ot nego
zhe, chto v institute eshche sohranilis' kakie-to nuzhnye  veshchestva,  nachal'stvo
pozabotilos' ob ohrane i, sledovatel'no, Forama sam sebe oslozhnil  zadachu.
Tak ili inache, dobravshis' do vyhoda, prezhde chem  zadat'  shifr  i  otvorit'
dvercu (mehanizm ee byl primitiven, i Forama nadeyalsya, chto  sotryasenie  ot
vzryva ne vyvelo dver' iz stroya), on - prosto  tak,  na  vsyakij  sluchaj  -
nagnulsya i glyanul  v  polyarizovannyj  glazok:  v  svoe  vremya  komu-to,  k
schast'yu, prishla v golovu mysl' osnastit' dveri takimi glazkami.  I  Forama
uvidel,  chto  oceplenie,  s  samogo  utra  vystavlennoe   vokrug   byvshego
instituta, ne tol'ko ne bylo snyato (na chto on pochemu-to  rasschityval),  no
sdelalos' gushche, i  krome  soldat  zdes'  poyavilis'  i  oficery,  a  pomimo
strategov okazalis' v nemalom kolichestve i policiya, i dazhe veshchie;  oni  ne
stoyali na postah,  no  nahodilis'  v  postoyannom  dvizhenii.  Vyjti  sejchas
oznachalo by - razom perecherknut' vse,  chto  uzhe  udalos',  i  Forama  stal
pyatit'sya ot dveri, slovno by i s toj  storony  mogli  vdrug  uvidet'  ego;
potom on kraduchis' spustilsya  tuda,  otkuda  tol'ko  chto  prishel.  I,  uzhe
spuskayas', uslyshal shum. Forama postoyal vozle lestnicy, prislushivayas';  shum
donosilsya so storony zavala, i nel'zya bylo oshibit'sya v ego  proishozhdenii:
eto byli mikrovzryvy, skvoz' zaval hoteli probit'sya. "Dalsya  ya  im",  -  s
dosadoj podumal Forama, i tut zhe ponyal: ne ego ostanki iskali,  no  hoteli
probit'sya k pridumannomu im sejfu s elementami, vot chto, i tut uzh  oni  ne
otstupyatsya... Ponyav eto, Forama  oshchutil  vdrug  neozhidannuyu  i  predel'nuyu
slabost' i opustilsya pryamo na pyl'nyj betonnyj pol, s容hav spinoj po takoj
zhe pyl'noj stene.  Vprochem,  eto  dlya  nego  roli  ne  igralo:  polzya  pod
oblomkami, on i tak uzhe prevratil svoyu odezhdu v gryaznye lohmot'ya,  i  lish'
sejchas s kakim-to otvlechennym interesom podumal: kak zhe eto on rasschityval
pokazat'sya v takom vide na lyudyah i ne privlech' nich'ego vnimaniya?
   On  prosidel  tak  neskol'ko  minut,  pytayas'  sobrat'sya   s   myslyami;
intuitivno on chuvstvoval, chto lazejka est', dolzhna sushchestvovat', ne  moglo
v takom bol'shom hozyajstve, kak institut, ne ostat'sya ni odnoj ne zatknutoj
dyry, kogda vse poletelo kverhu nogami. I kogda on uzhe  nashel  i  otbrosil
neskol'ko  kombinacij,  vdrug  prishla  yasnaya  i  sama   soboj,   kazalos',
naprashivavshayasya s  samogo  nachala  mysl':  garazh!  Institutskij  podzemnyj
garazh, svyazannyj s ubezhishchem otdel'nym perehodom, garazh, v  kotorom  stoyali
kabinki vseh institutskih rabotnikov, imevshih pravo na  lichnye  kabiny,  a
Forama prinadlezhal k nim, kak-nikak, ne poslednim  chelovekom  v  institute
byl Forama, otnyud'. Podumav, on ponyal, pochemu  ne  natknulsya  na  mysl'  o
garazhe srazu: institut byl razrushen, i vse ego sluzhby kak-to srazu pereshli
v soznanii Foramy v kategoriyu vyshedshih iz stroya; no garazh-to nahodilsya  na
odnom urovne s ubezhishchami i vpolne mog sohranit'sya!
   Tak ono i okazalos'; i kabinki nahodilis' v gotovnosti - i ego lichnaya v
tom chisle. On sel v nee i privel v dvizhenie; on boyalsya, chto  ne  srabotayut
ustrojstva, otkryvavshie vyezd,  mogla  okazat'sya  obestochennoj  i  tyagovaya
set'. Odnako vse srabotalo:  tyagovuyu  set'  pital  energiej  gorod,  a  ne
institut, a krome togo, tut byli i rezervnye kabeli:  vsya  eta  sistema  i
byla zadumana na sluchaj katastrofy, toj, kotoruyu zhdali tak  dolgo,  chto  v
konce koncov perestali zhdat', a ona nagryanula s drugoj storony.
   Potrebovav ot kabiny  predel'noj  skorosti,  chtoby  kak  mozhno  bystrej
otdalit'sya ot instituta,  Forama  dazhe  ne  zametil  prizhavshejsya  k  stene
tunnelya figurki - zhenshchiny s zakrytymi glazami. On  pogruzilsya  v  mysli  o
tom, chto predstoyalo emu sdelat' teper'; emu nachala  predstavlyat'sya  (ne  v
polnom eshche ob容me, no hotya by v pervom priblizhenii) vsya trudnost' togo, na
chto on obrek sebya, i on otkrovenno pozhalel (i  zyabko  emu  stalo  ot  etoj
zhalosti), chto poshel na etu avantyuru, tem samym vraz  porvav  vse  svyazi  s
normal'noj,  udobnoj,  vpolne  obespechennoj,  ne  lishennoj  perspektiv   i
prinosivshej dostatochnoe udovletvorenie zhizn'yu, - i v to zhe vremya  ponimaya,
chto ne v silah byl postupit' inache, prosto ne v silah. Hotya  otkuda  vdrug
vzyalos' v nem takoe, On ne mog by  ob座asnit'.  Eshche  vchera  on  byl  gotov,
veroyatno, mahnut' na vse rukoj, da chto  vchera  -  eshche  segodnya,  sidya  pod
zamkom u filosofstvuyushchego nadziratelya: a pust' delayut kak hotyat, ya za  eto
nikakoj otvetstvennosti ne nesu, so mnoj po takim voprosam ne  sovetuyutsya,
moe delo - nauka,  eto  ya  lyublyu,  v  etom  razbirayus',  a  chto  iz  etogo
poluchaetsya v konechnom itoge - eto uzhe vne moej kompetencii, i, slava bogu,
na koj lyad mne lishnyaya otvetstvennost'?.. Tak rassuzhdal on; odnako chto-to v
nem sdvinulos'. Mozhet byt', iz-za togo, chto on  stal  uchastnikom  vysokogo
soveshchaniya? Pust' s nim tam nikto ne sovetovalsya, on byl  lish'  postavshchikom
opredelennoj informacii - i vse zhe emu pokazalos', chto  kol'  skoro  on  v
etom dejstve uchastvuet, to kakaya-to ten' otvetstvennosti padaet i na nego,
a raz tak i raz to, chto sobirayutsya  prinimat',  emu  ne  nravitsya,  to  on
prosto obyazan vyskazat' hotya by svoe nesoglasie (esli bol'shego ne mozhet) i
tem samym vypolnit' svoj dolg  grazhdanina.  Drevnimi  vremenami  veyalo  ot
takih myslej, no ne vse drevnee ved' starelo, i ne vse novoe  luchshe  togo,
chto bylo prezhde nas... Forama vyskazal svoe mnenie i mog by,  kazhetsya,  na
etom uspokoit'sya; za odno eto eshche ne ubili by, nu -  vyrugali  razve  chto.
Odnako Forama, vidite li, schital, chto za nim stoit  istina,  ni  bolee  ni
menee; a u istiny est' nekoe kachestvo, bez  kotorogo  i  samoj  istiny  ne
byvaet: ona vselyaetsya v cheloveka, kak mikrob, i zarazhaet  ego,  i  on  uzhe
sebe ne hozyain i nichego ne mozhet s soboj podelat', i kogda nado molchat'  -
on govorit, i nado bezdejstvovat' - a on dejstvuet, on podnimaetsya na goru
v grozu - i molnij neizbezhno b'yut v nego, i  samoe  smeshnoe,  chto  on  eto
znaet zaranee - i nichego ne mozhet, potomu chto istina sil'nee  ego.  Vot  i
Forame pochudilos', chto v dannom konkretnom voprose konkretnaya istina  -  u
nego, a ne u nih, i kogda on skazal, a s nim ne soglasilis', on kak-to  ne
razdumyvaya oshchutil, chto nado dejstvovat', potomu chto  ot  slov  otmahnut'sya
legche, chem ot dejstvij.
   Forama otchetlivo ponimal sejchas odno:  fantasticheskaya  po  masshtabam  i
vmeste real'naya po  sushchnosti  svoej  opasnost'  ugrozhala  ne  tol'ko  vsej
planete (eto bylo dostatochno otvlechennym ponyatiem, cheloveku trudno myslit'
takimi kategoriyami, a abstraktnye  ponyatiya  privodyat  lish'  k  abstraktnym
resheniyam), no i lichno emu; i eto by eshche polbedy, potomu chto Forama izdavna
privyk k mysli, chto pri vseh svoih sposobnostyah (cenu kotorym on znal)  on
ne vprave pretendovat' na chto-to bol'she togo, na  chto  mozhet  rasschityvat'
kazhdyj; sledovatel'no, i s obshchej gibel'yu on primirilsya  by.  No  okazalos'
vdrug, chto v toj zhe stepeni opasnost' grozila i Min Alike - zhenshchine, ryadom
s kotoroj i cherez kotoruyu on tol'ko chto  postig  vdrug,  chto  lyubov'  est'
ponyatie ne abstraktno-obobshchennoe, no real'noe, oshchutimoe, zrimoe, chto ona -
ne priprava k obychnoj zhizni, no sama - inaya  zhizn',  inoj  mir,  stol'  zhe
real'nyj, kak tot, v kotorom Forama zhil do sih por, no sovershenno na  nego
nepohozhij - kak odno i to  zhe  mesto  kazhetsya  sovershenno  inym  v  nudnyj
osennij vodosej i vesennim dnem veselogo solnca  i  beskrajnego  neba.  I,
popav v etot mir, Forama ne hotel bol'she otdavat' ego nikomu i ni za  chto,
i mysl' o tom, chto samomu velikomu chudu mira, centru prityazheniya i zhizni  v
nem - Min Alike grozit  opasnost'  ischeznut'  v  revushchem  smerche  yadernogo
raspada, - eta mysl' zastavila ego vynesti vsyu predshestvovavshuyu  zhizn'  za
skobki, otkazat'sya ot vsego, chto bylo ili kazalos' v nej cennym, postavit'
sebya vne prava i zakona i sejchas mchat'sya v  kabinke  podzemnogo  urovnya  -
mchat'sya neizvestno kuda.
   Vprochem, v samom skorom vremeni,  uspokoennyj  dvizheniem,  Forama  smog
podumat' i o smysle i  celi  svoego  marshruta.  No  tut  strannoe  yavlenie
vozniklo: on, Forama, vdrug slovno by razdelilsya na dvuh  raznyh  chelovek,
iz kotoryh odin - i byl sobstvenno on, mar Forama Ro, uchenyj-fizik; drugoj
zhe byl - tozhe on, no pochemu-to ne Forama, i  ne  fizik  dazhe,  a  kakoj-to
kapitan Ul'demir, neizvestno otkuda vzyavshijsya - i,  odnako,  ne  chuzhoj,  a
tozhe tot zhe  samyj  chelovek,  no  s  drugim  opytom,  drugimi  znaniyami  i
suzhdeniyami.
   Snachala Forama ispugalsya bylo, chto shodit  s  uma;  no,  ne  znaya,  kak
ubedit'sya v etom - ili v obratnom, predpochel schitat', chto vse  v  poryadke,
hotya i ne tak, kak obychno.  I  vot  oni  zagovorili,  zasporili,  eti  dva
cheloveka, i stali vmeste razrabatyvat' dispoziciyu na dal'nejshee.
   - K politike nas tut ne  ochen'  podpuskayut,  verno,  -  skazal  kapitan
Ul'demir. - Odnako chto-nibud' my da soobrazim. CHto  -  ili  kogo  -  mozhno
protivopostavit' Vysshemu Krugu? Armiyu?
   - Net, - otvetil Forama. - Glavnye  iz  strategov  sami  prinadlezhat  k
Vysshemu Krugu. Vlast' i tak u nih - pust' ne vsya, no nemalaya chast'  ee.  A
ostal'nogo oni i ne hotyat: slishkom mnogo inyh problem, reshat' kotorye  oni
ne privykli.
   - Vyveska, znachit, ih ne vlechet. Kakie eshche sily est' v gosudarstve?
   - Na Planete, ty imeesh' v vidu? Nu, sobstvenno... Izbirateli, narod.
   - Narod, - skazal Ul'demir bez dolzhnogo pochteniya v golose. - A  na  chto
on sposoben?
   - Kak eto - na chto? Milliardy lyudej...
   - ZHivoj ves - ne samoe glavnoe. Organizacii est'?
   - Organizacii? Konechno,  skol'ko  ugodno.  Professional'nye,  naprimer.
Vrode klubov: mozhno prijti, poboltat' s kollegami, nemnogo razvlech'sya...
   - Tol'ko-to?
   - A chego eshche?
   - Nu, skazhem, bor'ba za luchshij uroven' zhizni.
   - Razve nash uroven' ploh? Po-moemu, u nas  vse  razumno.  Kazhdyj  znaet
svoe mesto, svoj uroven'. I vse, chto polagaetsya emu v silu  etogo  urovnya,
on poluchaet. CHego zhe luchshe? Za vsyu istoriyu planety lyudyam nikogda  ne  bylo
tak horosho i spokojno.
   - Slabovato u vas s ravenstvom.
   - Ty oshibaesh'sya. Ravenstvo, kak my ego ponimaem, zaklyuchaetsya v tom, chto
vse lyudi odnogo urovnya, nezavisimo ot professii, poluchayut odno  i  to  zhe.
Vot esli by, skazhem, strateg ili  uchenyj  shestogo  urovnya  poluchal  bol'she
hudozhnika ili inzhenera shestogo urovnya, eto bylo by neravenstvo.  A  tak  -
vse v poryadke.
   - I eto, ty schitaesh', ravenstvo? Slushaj, a tam, u Vragov, - kak  u  nih
ustroeno?
   - Da tochno tak zhe, govoryat. Te zhe dvenadcat' urovnej...
   - Iz-za chego zhe vrazhda? CHto ne podelili?
   - Nu, eto bylo kogda-to strashno davno... Ne  pomnyu  tochno,  ya  ved'  ne
istorik. Sut' v tom, chto oni ne  priznayut  nashego  glavenstva.  Hotya  nashe
obshchestvo vozniklo ran'she. Oni, naoborot, schitayut, chto my  dolzhny  priznat'
ih glavenstvo. Potomu chto, vozniknuv pozzhe, oni razvivalis'  bystree,  chto
li... Ne znayu, odnim slovom. Da i kakaya raznica? Vragi est' vragi.
   - Nu ladno, eto drugoj razgovor. Znachit, organizacij u vas net.
   - Nichego podobnogo: mnogo. Sportivnye kluby, universitetskie,  obshchestva
kollekcionerov, rybolovov...
   - |to vse ne to. Mogut kluby vystupit' protiv Kruga?
   - Nu chto ty. Kto im pozvolit?
   - A bez pozvoleniya?
   - Net, konechno. |to ne razreshaetsya.
   - Opyat' dvadcat' pyat'. A bez razresheniya?
   - Nu... tak ne postupayut. |to bylo by neprilichno. I nezakonno.
   - Vot. A ty govorish', narod - sila.
   - Nu, sejchas - drugoe delo.  Rech'  idet  o  zhizni  i  smerti.  O  samom
sushchestvovanii lyudej. YA dumayu, tut ne nado nikakoj organizacii, chtoby  lyudi
vyskazali svoe mnenie.
   - A kak oni uznayut, chto ih zhizn' pod ugrozoj?
   - YA skazhu im.
   - Vstanesh' posredi ulicy i zakrichish'?
   - Glupo, konechno.
   - Obzavedesh'sya sobstvennoj radiostanciej?
   - |to mne ne po sredstvam. Da i vremeni net.  CHto-to  nado  predprinyat'
uzhe v blizhajshie chasy.
   - CHto zhe imenno? Dumaj, uchenyj, dumaj!
   - Mozhet byt', obratit'sya  na  radiostanciyu,  kotoraya  vedet  ezhednevnye
peredachi?
   - A oni tebe poveryat? Ty by poveril, esli by...
   - Ne znayu. Pozhaluj, vryad li. Vot esli by ya  znal  cheloveka  lichno,  kak
ser'eznogo i erudirovannogo specialista, - ne isklyucheno, chto i poveril by.
   - Znachit, nuzhen chelovek, kotoryj znaet tebya  imenno  s  takoj  storony.
Est' takoj?
   - Postoj, postoj... A znaesh', pozhaluj, est'.
   - Na radio?
   - Net. No pochti to zhe samoe. On zhurnalist.  Izvestnyj.  Takoj,  kotoryj
pishet poroj ochen' rezkie stat'i. My vse chitaem ih  s  udovol'stviem.  Dazhe
udivlyaemsya neredko, kak terpyat ego v Vysshem Krugu. No chto oni mogut s  nim
podelat'? On svobodnyj zhurnalist i govorit to, chto schitaet nuzhnym.
   - I ego pechatayut?
   - Razumeetsya. On privlekaet chitatelej.
   - Nu chto zhe,  -  skazal  kapitan  Ul'demir.  -  Otkrovenno  govorya,  ne
ochen'-to ya veryu v mogushchestvo pechati. No - poprobuj. Luchshe, chem nichego.
   - Pozhaluj, sejchas zhe napravimsya pryamo k nemu.
   - Otkuda ty znaesh' ego? Ili on tebya?
   - On pisal o nashem institute. I obo mne tam bylo nemnogo. On prekrasnyj
chelovek. S harakterom. Smelyj. Slovom - to, chto nuzhno.
   - Togda poehali.
   Na etom zakonchilsya neslyshnyj razgovor Foramy s Ul'demirom,  cheloveka  s
samim soboj, s drugoj svoej ipostas'yu. Nichego udivitel'nogo v  etom  i  na
samom  dele  net,  nekotoroe  razdvoenie  lichnosti;  pozhaluj,  ego   mozhno
kvalificirovat',  kak  legkoe  psihicheskoe   zabolevanie.   Forama   srazu
pochuvstvoval sebya znachitel'no bodree, podtyanulsya, napryagsya -  nu  chto  zhe,
est', znachit, kakie-to vozmozhnosti, eshche posmotrim, kto kogo, my eshche spasem
staruyu dobruyu planetu, my eshche pozhivem na nej,  pozhivem  bez  ogon'kov  nad
golovoj, bez strahov, chestno i otkryto... Pochti  ne  glyadya  na  marshrutnyj
plan, tverdo i uverenno nazhimaya klavishi,  Forama  Ro  napravil  kabinu  po
nuzhnomu puti.


   Kto ego znaet, po kakim priznakam prisvaivalsya uroven' zhurnalistam,  da
i ne vsegda mozhno bylo, razgovarivaya s kem-libo iz nih, ponyat',  na  kakoj
stupeni nahoditsya sobesednik: znakov razlichiya oni predpochitali ne  nosit',
chtoby, mozhet byt', ne smushchat' teh, s kem besedovali, a  vozmozhno  -  chtoby
eshche raz podcherknut' nezavisimost' svoej korporacii i  samoj  professii  ot
teh, kto ustanavlival i prisvaival urovni i stepeni, pokazat', chto sami-to
oni, zhurnalisty, vsego etogo i v grosh ne stavyat, i esli ne govoryat ob etom
vsluh, to edinstvenno iz vezhlivosti, a na samom dele u nih svoj  podhod  i
svoi sposoby ocenki i samih sebya, i vseh prochih lyudej - sposoby, imeyushchie s
oficial'nymi malo obshchego. Tak bylo prinyato schitat' v obshchestve;  i  vse  zhe
kogda  Forama,  doehav  do  nuzhnoj  ostanovki,   sobralsya   podnyat'sya   na
poverhnost', ego ohvatili vdrug somneniya: a tak li vstretit i  primet  ego
zhurnalist, kak Forame predstavlyalos'? Pravil'no li  pojmet  i  zahochet  li
vvyazyvat'sya v vazhnejshee, bezuslovno, no ochen' hlopotnoe i voobshche  kakoe-to
ne takoe  delo?  Forama  ves'ma  kriticheski  oglyadel  sebya;  vyglyadel  on,
dejstvitel'no, kak  brodyaga  drevnih  epoh,  nikakogo  doveriya  ego  oblik
vnushit' ne mog, a esli pribavit' syuda  to,  chto  on  sobiralsya  zhurnalistu
skazat',  to  i  podavno  moglo  vozniknut'  predstavlenie,   chto   Forama
prosto-naprosto sbezhal iz sumasshedshego doma, i edinstvennoe, chem mozhno emu
pomoch' - eto kak mozhno skoree vodvorit' ego  tuda.  Prodolzhaya  kolebat'sya,
Forama popytalsya hot' kak-to  oblagorodit'  svoyu  vneshnost':  snyal  vkonec
izodrannuyu kurtku, vyvernul ee podkladkoj naruzhu i perebrosil  cherez  ruku
(pogoda pozvolyala yavit'sya v takom vide), koe-kak  sbil  gustuyu  podval'nuyu
pyl' s bryuk, o pyatnah zhe na  nekogda  beloj  rubashke  i  voobshche  predpochel
zabyt', poskol'ku podelat' s nimi nichego nel'zya bylo. Da i v konce  koncov
(prishlo emu v golovu)  zhurnalist  ne  mog  ne  znat'  o  priklyuchivshejsya  v
institute bede, on zhe pisal ob institute, a vnutrennyaya informaciya  u  etih
lyudej, nado polagat', postavlena otlichno - tak chto potrepannyj vid  fizika
dolzhen byl, pozhaluj, ne tol'ko ne pokolebat'  veru  v  spravedlivost'  ego
rasskaza, no naprotiv - ukrepit' ee. Reshiv tak, Forama s  minutu  pomedlil
eshche v kabinke, reshaya - to li otpravit' ee nazad, v garazh, to li zaderzhat':
ona mogla eshche ponadobit'sya. On reshil, chto luchshe ee vse-taki otpravit':  do
institutskogo garazha  vskorosti  doberutsya,  i  esli  obnaruzhat,  chto  ego
kabinki net, to pojmut, chto vovse on  ne  pogib,  a  sbezhal  imenno  takim
putem, a kogda kabinku najdut zdes' (chto budet netrudno), to  pojmut,  gde
sleduet  razyskivat'  i  samogo  Foramu,  -  i  razyshchut,  konechno.  Forama
predpolagal, chto zhurnalist, vyslushav ego i pozhelav vklyuchit'sya  v  kampaniyu
po spaseniyu Planety (a kakoj zhurnalist, po razumeniyu Foramy, ne zahotel by
ne  tol'ko  prisutstvovat'  pri  zarozhdenii  podobnogo  dvizheniya;   no   i
nepremenno uchastvovat' v nem), predlozhit Forame ubezhishche u sebya i prevratit
svoe obitalishche v nechto vrode centra, kak  by  shtaba  novogo  vseplanetnogo
dvizheniya. Vyglyadelo  vse  eto  v  fantazii  Foramy  dostatochno  priyatno  i
mnogoobeshchayushche, i, podogrevaya sebya takimi vot razmyshleniyami, on  reshitel'no
podnyalsya naverh, doshagal, ne obrashchaya vnimaniya na  kosye  vzglyady  prohozhih
(nemnogochislennyh, pravda), do nuzhnogo  pod容zda  i,  ne  vospol'zovavshis'
liftom, stal podnimat'sya na nuzhnyj yarus po lestnice.
   Vot tut ego snova stali odolevat' mysli otnositel'no urovnya,  k  kakomu
mog prinadlezhat'  ego  predpolagaemyj  soratnik.  Potomu  chto  Forama,  ne
pridavaya  glavenstvuyushchego  znacheniya  material'nym  i   prochim   priznakam,
prisushchim razlichnym rangam, vse zhe ves'ma neploho v nih razbiralsya. I uzhe v
pod容zde, myslenno dazhe sravniv ne s tem domom, gde zhila Min Alika  i  gde
yutilis' lyudi ne vyshe vos'mogo urovnya, no i so svoim, gde obitali sed'mye -
pyatye, ponyal, chto sejchas on popal v takoe mesto, gde dazhe  i  s  chelovekom
chetvertogo razryada nikto,  pozhaluj,  ne  stanet  zdorovat'sya  pervym.  Uzhe
chistota i bogataya otdelka sten i potolka, uzhe vorsistaya dorozhka  na  polu,
nachinaya ot samoj dveri, navodili na takie mysli; kogda zhe, sdelav dva shaga
po napravleniyu k lestnice, on byl  ostanovlen  vspyhnuvshim  vdrug  krasnym
ogon'kom i uslyshal vyhodivshij iz uzkoj shcheli v stene na urovne  ego  golovy
golos: "Nazovite go-mara, k kotoromu vy, go-mar, napravlyaetes'". -  Forama
okonchatel'no ponyal, chto zhivushchie zdes' - ne emu cheta, i  dazhe  usomnilsya  v
tom - imeet li ego predpriyatie smysl. Odnako ne otstupat' zhe bylo  teper',
da i kuda otstupat'? Nekuda... CHto-to (intuiciya,  navernoe)  pobudilo  ego
otvetit' na zadannyj vopros tak: "Master po elektronike". Golos  neskol'ko
minut pomolchal, slavno by avtomat soobrazhal, potom  posledovalo  ukazanie:
"Vasha lestnica krajnyaya sleva, vash lift s obratnogo pod容zda". "Ladno, chego
tam lift", - podumal Forama i poslushno napravilsya k krajnej  lestnice,  ne
stol' shirokoj, kak dve ostal'nye, i gde vmesto pozoloty i  mramora  naruzhu
vystupal samyj natural'nyj beton, hotya, nado skazat', i gladko zatertyj.
   Takim sposobom dobralsya on  do  nuzhnogo  etazha  (koordinaty  zhurnalista
prochno  hranilis'  v  ego  pamyati,  cepkoj  i  nadezhnoj,   s   toj   samoj
edinstvennoj,  no  prodolzhitel'noj   i   dostatochno   priyatnoj   vstrechi).
Dvustvorchatye,  massivnye  na  vid  dveri  vyhodili  na  ploshchadku;  Forama
ostanovilsya pered iskomoj, znaya, chto esli on  ostanetsya  na  meste  bol'she
pyati sekund, srabotaet dvernoe ustrojstvo i o ego prihode  budet  opoveshchen
hozyain doma. Odnako prishlos' postoyat' ne dve sekundy i  ne  pyat',  a  kuda
bol'she: zhurnalist ne speshil otvoryat'. Mozhet byt', ego voobshche ne bylo doma?
"Skoree vsego tak, - prishlo na um Forame, - esli chelovek ne  nahoditsya  na
regulyarnoj sluzhbe, eto vovse ne znachit,  chto  on  v  rabochie  chasy  obyazan
torchat' doma: ne obyazatel'no zhe on  sidit  i  pishet  chto-to,  mozhet  byt',
zhurnalist kak raz zanimaetsya sejchas podgotovitel'nym  ciklom  k  ocherednoj
svoej rabote - sborom materiala, ili kak eto u nih  nazyvaetsya..."  Proshlo
bolee treh minut, i Forama uzhe sobralsya  napisat'  otsutstvuyushchemu  hozyainu
kratkuyu  zapisku,  poprosit'  ego  byt'  doma  hotya  by  vecherom,   -   no
spohvatilsya, chto pisat' emu nechem, da i ne na chem: vse lishnee iz  karmanov
on, po privychke, pered snom vynul, a utrom,  vnezapno  razbuzhennyj,  zabyl
vzyat' s soboj, i vse tak i ostalos' lezhat' na tualetnoj polochke Min Aliki,
zahvatit' zhe s soboj chto-nibud' iz pomeshcheniya, gde oni s Cocongo razmyshlyali
segodnya, ili s soveshchaniya  -  prosto  ne  dogadalsya...  I  kogda  on  uspel
po-nastoyashchemu  ogorchit'sya  sobstvennoj  nepredusmotritel'nost'yu,  iznutri,
neskol'ko izmenennyj dinamikom, razdalsya golos: "Da vhodite  zhe,  chert  by
vas vzyal... Tolknite dver' plechom, u menya zamok skis, i  topajte  ko  mne,
vtoraya dver' nalevo ili, mozhet, tret'ya - ne  pomnyu..."  Bylo  vse  eto  ne
ochen' ponyatno, odnako Forama obradovalsya i takomu priznaku zhizni, poslushno
naleg na dver', pronik takim sposobom v prihozhuyu, na mig dazhe ostanovilsya,
chtoby polyubovat'sya, - bogataya byla prihozhaya, nichego ne  skazhesh',  -  potom
proshel dal'she po  koridoru,  odnu  dver'  propustil,  vtoruyu  otvoril;  na
shirochennom,  poperek  sebya  shire,  divane  valyalis'  skomkannye  prostyni,
podushka torchala uglom v otdalenii, na polu, slovno maket vershiny, pokrytoj
vechnymi snegami - slegka, vprochem, potemnevshimi. Ni  odnoj  zhivoj  dushi  v
komnate ne bylo, hotya Forama na vsyakij sluchaj zaglyanul dazhe i pod divan  i
obnaruzhil tam gryaznyj tresnuvshij stakan, nichego inogo. On vyshel iz komnaty
pochemu-to na cypochkah, priblizilsya k ocherednoj dveri, otvoril ee. Tut bylo
bol'she poryadka: stoyali kresla, stolik, u steny mercal  vklyuchennyj  bol'shoj
dorogoj sintezator (ne imevshij, nevziraya na nazvanie,  nikakogo  otnosheniya
ni k fizike, ni k himii: u zhurnalistov tak  nazyvalos'  ustrojstvo,  davno
uzhe zamenivshee v rabote i stol, i mashinku, i bumagu, i vse prochee star'e).
Na ekrane sintezatora pochti nichego ne bylo - tol'ko v  seredine  vidnelis'
kakie-to dva slova, - sudya  po  tomu,  chto  raspolagalis'  oni  na  raznyh
strochkah, prinadlezhali eti slova  sovsem  razlichnym  predlozheniyam:  "Nasha"
bylo odno slovo, vtoroe, ponizhe i pravee -  "vopreki".  Kogda  glaza  chut'
privykli, Forama zametil, tozhe v raznyh mestah, eshche dva slova, stertyh, no
neudachno,  tak  chto  oni  eshche  svetilis',  hotya  i  slabo:   "dovleet"   i
"vysvetilo". Sintezator byl, vidimo, slegka rasstroen. Eshche byli v  komnate
shkafchiki - kartoteka, opredelil Forama, i kristalloteka; stoyal informator;
v uglu nahodilsya vyhod  gorodskoj  pochty,  vyhod  belogo  cveta;  pod  nim
valyalos' s poldyuzhiny pochtovyh kapsul, nikem ne raskrytyh i ne prochitannyh;
deshifrator  na  stolike  po  sosedstvu  oprokinulsya   nabok,   shnur   ego,
zakruchennyj uzlami, byl vydernut iz rozetki. Kabinet; hozyaina, odnako,  ne
okazalos' i tut. Pozhav plechami, Forama vyshel v  koridor,  postoyal,  pozval
negromko: "Go-mar, vy gde?"  Molchanie  bylo  otvetom,  no,  prislushavshis',
Forama  ulovil  otdalennyj  zvuk  vody,  hleshchushchej  iz  krana,   i   poshel,
orientiruyas' na zvuk. SHum usilivalsya. Istochnik ego nahodilsya  za  shirokoj,
tolstoj plastinoj matovogo  stekla,  zamenyavshej  dver'.  Forama  ostorozhno
priotvoril. V nebol'shom bassejne, voda iz kotorogo uzhe perelivalas'  cherez
kraj, hrapel zhurnalist - golyj, bol'shoj,  ryhlyj;  mokrye,  dlinnye  sedye
volosy padali na lico, podborodok ego upiralsya v grud',  zatylok  neudobno
lezhal na verhnej grani bassejna, i, navernoe,  ot  etogo  neudobstva  guby
spyashchego byli tragicheski izognuty, v nih byla zhaloba i  pros'ba  o  pomoshchi.
Nemnogo podumav, Forama shodil v spal'nyu, vzyal podushku, prines v vannuyu  i
popytalsya, prenebregaya vodoj, podsunut' ee zhurnalistu pod golovu.  Tot  na
mig priotkryl odin glaz - tusklyj, stradal'cheskij. "Bros',  k  babushke,  -
prohripel on. - Inache ya voobshche do  poslezavtra  ne  ochnus'".  Posle  pauzy
zhurnalist prodolzhil: "Nichego, ya skoro. Idi, poka posidi  tam,  chego-nibud'
vypej. CHerez sorok minut prinesesh' mne stakan i dva kubika l'da". "Aga", -
soglasilsya Forama ne sovsem uverenno. "Izvini", - bormotnul hozyain doma  i
usnul opyat'.
   |ti sorok minut Forama provel v pervoj komnate  -  tam  byl  bar.  Pit'
Forama ne stal, ne do togo bylo, hotya  sejchas  -  on  chuvstvoval  -  i  ne
pomeshalo by;  on  reshil  naverstat'  upushchennoe  posle  razgovora,  a  poka
poslushal muzyku, u zhurnalista byli prekrasnye al'bomy, a zvukotehnika, kak
prikinul fizik, na urovne vtoroj stupeni, nikak ne nizhe. Tochno cherez sorok
minut on nalil stakan, vzyal led i vernulsya v vannuyu. ZHurnalist  uzhe  sharil
rukoj po krayu bassejna, ne otkryvaya  eshche,  vprochem,  glaz.  Forama  vlozhil
stakan v drozhashchie pal'cy. CHerez mgnovenie zhurnalist skazal:  "Uhh!"  -  so
svistom  vtyanul  vozduh  nozdryami  i  raskryl  glaza.   Neskol'ko   sekund
bessmyslenno smotrel na Foramu, potom glaza ozhili. "Uznal tebya, -  soobshchil
on. - Fizika. Institut". Pamyat' u nego tozhe byla  professional'naya.  "A  ya
dumal, chto ty - baba, - skazal on zatem  i  rashohotalsya.  -  Vot  byl  by
nomer, esli by ya togda mog  dvigat'sya,  a?"  On  smeyalsya  eshche  minutu,  ne
men'she; potom sprosil: "A baba gde?" Forama pozhal plechami:  "Ne  znayu".  -
"Slinyala, sterva. Ty hot' eyu vospol'zovalsya?" - "Ee tut ne bylo". - "ZHal',
ya s nej rasschitalsya avansom, vot ona i slinyala. Ladno,  prah  ee  poberi".
Raspleskivaya vodu, on  vybralsya  iz  bassejna,  zakrutil  kran,  sorval  s
veshalki kupal'nuyu prostynyu, zavernulsya v nee. "Ty ne  dumaj,  ya  ne  togo.
Prosto u menya sejchas material takoj: sobirayus' pisat' o SHanel'nom rynke. A
ottuda tol'ko na brovyah i mozhno vernut'sya, takoe eto  mesto.  Byval  tam?"
"Net, - otvetil Forama, - ne sluchalos'". "Mnogo poteryal. Konechno, i pomimo
rynka byvaet... Dlya nervov eto neobhodimo, - dobavil zhurnalist.  -  Ty  po
delu ili prosto tak, na ogonek?" - "Po delu". - "Interesnoe?" - "Rasskazhu,
sudi sam". - "Aj-o. Goditsya. Sejchas ya eshche normochku primu, chtoby raskrutit'
vospriyatie, nadenu portov kakih-nibud'... Ty davaj duj,  voz'mi  banku  iz
bara, stakany, led. Zakusyvaesh'?" Forama pozhal plechami.  "Nu,  chego-nibud'
razyshchem, a  net,  sojdet  i  tak,  zakusyvat'  voobshche  vredno,  mne  vrachi
govorili. Davaj, ya cherez pyat' minut".
   CHerez pyat' minut on i na samom dele okazalsya v kabinete - uspel odet'sya
po-domashnemu, prichesat' volosy, posle  vtorogo  stakana  pal'cy  perestali
drozhat'. On uselsya v kreslo naprotiv Foramy, nalil oboim, no srazu pit' ne
stal, tol'ko posmotrel na  svet,  ponyuhal  i  opustil  ruku  so  stakanom.
"Davaj, - kivnul on, - izlagaj. YA tebya vnimatel'no slushayu".
   Forama rasskazyval s polchasa.  ZHurnalist  slushal,  vremenami  ponemnogu
otpival iz stakana, lico ego ostavalos' nepodvizhnym, glaza  pryatalis'  pod
massivnymi vekami. Kogda Forama zakonchil,  zhurnalist  s  minutu  pomolchal,
gromko sopya nosom, vertya pustoj uzhe stakan v pal'cah. "Ty eto  vser'ez?  -
sprosil on Foramu, vnimatel'no oglyadel ego i sam sebe otvetil: -  Vser'ez,
ponyatno. Znachit, po-tvoemu, esli ne  prinyat'  srochnyh  mer,  vse  eto  (on
shiroko povel rukoj) v skorom vremeni hlopnet?" "Devyanosto pyat' iz sta",  -
otvetil Forama, tak  i  ne  pritronuvshijsya  k  stakanu.  "Togda  vypej,  -
posovetoval zhurnalist, - teryat' vse ravno nechego. Nu, nakonec-to, znachit".
Forama ne ponyal: "CHto -  nakonec?"  -  "Nakonec  konchitsya  lavochka.  Davno
pora". - "Ty o chem?" - "Da vot obo vsem etom. - I  zhurnalist  snova  povel
rukoj. - Spodoblyus', znachit, uvidet'. Ne zrya, vyhodit,  zhil".  Forama  vse
nikak ne mog urazumet'. "Pogodi, - skazal on. - Ty skazhi tolkom: mozhesh' ty
pomoch'? Napisat'? Vse ravno kuda, gazeta, radio - chto ugodno, -  no  nado,
chtoby lyudi uznali,  chtoby  zayavili,  chto  nel'zya  tak,  chto  nado  spasat'
civilizaciyu, spasat' chelovechestvo!" "Da komu eto sdalos' - spasat' ego,  -
otvetil zhurnalist, - der'mo etakoe, eshche  spasat'  ego,  naoborot,  kalenym
zhelezom, ili chto tam  u  tebya  budet  rvat'sya,  vse  ravno  chto,  lish'  by
posil'nee!" On nalil sebe. "A pomoch' tebe ya ne smogu,  starik,  esli  dazhe
ochen' zahochu. YA i ne zahochu, no pust' dazhe zahotel  by.  Nu  podumaj  sam,
podumaj strogo, ty zhe uchenyj, analitik: kak, chem mog by  ya  tebe  pomoch'?"
"Napisat'! - skazal Forama gromko, chetko. - Tvoe imya znayut,  tebya  chitayut,
narod  tebya  lyubit.  Vsem  izvestno,  chto  ty  -  nezavisimyj,  nikomu  ne
klanyaesh'sya, pishesh' o tom, chego drugie boyatsya, oni ot takih tem sharahayutsya,
a ty - net". "Durak ty, -  skazal  zhurnalist  uverenno,  -  durak,  a  eshche
uchenyj, a eshche fizik! Oni sharahayutsya, da. A ya - net, verno.  A  pochemu,  ty
podumal? Pochemu oni boyatsya, a ya - net?" - "Vot kak raz potomu,  chto  ty  -
smelyj i nezavisimyj". "Gospodi, - skazal zhurnalist zhalobno, - nu  chto  za
detskij sad, net, pravda, ognem,  ognem  vse  eto,  tol'ko  tak,  oglupelo
chelovechestvo do nevozmozhnosti, a ya-to dumal, chto  ty  ser'eznyj  muzhik..."
"Davaj tolkom, tak ya ne ponimayu", - poprosil Forama. ZHurnalist  othlebnul,
vyter  guby.  "Da  potomu  ya  ob  etom  pishu,  -  skazal  on  razdel'no  i
netoroplivo, - chto mne razresheno, ponyal, dubina? Razresheno! A im - net.  A
mne ne tol'ko razresheno, no dazhe i prikazano. Kazhdyj raz. Kazhdaya tema  mne
dana. Ty chto, dumaesh', ya sam? Net, nu, pravo, durak  durakom.  Von,  -  on
tknul pal'cem, - pochta valyaetsya. YA ee ne smotrel. Dumaesh',  ne  znayu,  chto
tam? Znayu, dazhe ne glyadya. Temy. Razreshennye, rekomenduemye  temy.  Ostrye.
Zlobodnevnye. Vse, kak nado. Ih umnye lyudi vybirali i formulirovali,  bud'
spokoen. I prislali mne. I ya na eti temy dolzhen pisat'. I budu. Budu, poka
eti tvoi elementy ne vzorvutsya k toj materi i ee babushkam, vmeste s  nami,
so  mnoj,  s  temami,  s  temi,  kto  ih  vybiraet.  Teper'  uyasnil?   Mne
raz-re-she-no!" "Da smysl kakoj? - sprosil Forama. - Ne ponimayu. Kto by  ni
dal etu temu - tema ved' pravil'naya! Nuzhnaya! Ty  pishesh'.  Tebya  chitayut.  I
prekrasno! Tak i dolzhno byt'!" "Rebenok ty, -  skazal  zhurnalist;  on  uzhe
priblizhalsya k ejforisticheskoj stadii pohmel'ya,  hotelos'  govorit',  i  on
govoril, vpervye za, mozhet byt', dolgoe vremya ne stesnyaya sebya,  ne  boyas',
ne dumaya o posledstviyah, potomu chto poveril: konec vsemu,  a  znachit  -  i
straham konec... - Rebenok! Lyudi-to ved' ne slepye? Net. Vidyat koe-chto  iz
togo, chto proishodit? Vidyat. Mozhno ob etom  molchat'?  Nel'zya.  Potomu  chto
esli sushchestvuet  fakt,  -  a  on  sushchestvuet,  -  to  nuzhno  prezhde  vsego
perehvatyvat' iniciativu v istolkovanii etogo fakta. Sam  fakt  -  meloch',
der'mo. Glavnoe - kak ego istolkovat'. U vas chto, v fizike, inache? Da  net
- i vy ved' sporite naschet interpretacii izvestnyh faktov. Nu i tut to zhe.
Nu vot tebe prostejshij sluchaj. Idesh' ty po ulice i  vidish'  na  drugoj  ee
storone dvoih, chto idut navstrechu  drug  drugu.  Idut.  Poravnyalis'.  Odin
razvernulsya i dal drugomu v mordu. I poshel  svoej  dorogoj.  I  tot,  komu
dali, tozhe poshel dal'she po svoim delam. Vot tebe fakt. CHto on  znachit?  Da
nichego. Potomu chto net ego interpretacii, istolkovaniya. I  vot  tolkovaniya
nachinayut voznikat'. Odno: policiya  ne  spravlyaetsya  s  huliganami.  P'yanyj
huligan povstrechalsya s mirnym prohozhim i, rasschityvaya na  beznakazannost',
dal tomu v mordu. Tot  i  vpravdu  poboyalsya  otvetit'  i  pochel  za  blago
poskoree udalit'sya, poka ne dobavili. A vot drugaya interpretaciya. Idet  po
ulice podonok. Navstrechu - poryadochnyj chelovek, u kotorogo etot podonok dva
dnya nazad, dopustim,  soblaznil  maloletnyuyu  dochku  ili  iznasiloval  yunuyu
sestrichku ili prosto sosedku. I sdelal eto tak, chto sudu  ne  dokazhesh'.  I
vot, vstretiv podonka, oskorblennyj daet emu v  mordu.  I  tot  terpit,  i
blagodaren, chto tak oboshlos': mogli by ved' i ubit' v gneve. Fakt ostalsya?
Da. Smysl izmenilsya? Kardinal'no. A mozhno dat' i tret'yu interpretaciyu: shel
po ulice sbezhavshij iz kliniki bujnopomeshannyj,  dal  ni  za  chto  v  mordu
prohozhemu, a poterpevshij ne  otvetil  potomu,  chto  on  -  ne  bol'noj,  a
normal'nyj chelovek i, kak normal'nyj i  poryadochnyj  chelovek,  ne  priznaet
podobnyh sposobov reshat' voprosy. Malo togo: on po glazam togo ponyal,  chto
huligan - bol'noj i nado pobystree pozvonit'  v  kliniku,  ego  nagonyat  i
vernut. Pervaya interpretaciya govorit o  tom,  chto  ploho  rabotaet  sluzhba
poryadka. |to nehorosho. Vtoraya - o padenii nravov. I eto ne luchshe. Nakonec,
tret'ya - o sluchajnom proisshestvii,  o  neschastnom  sluchae,  v  kotorom  ne
gosudarstvennaya sluzhba vinovata i ne otsutstvie nravstvennyh  kriteriev  v
sisteme voobshche, a vinovat storozh ili sanitar v klinike, kotorye  pozvolili
bol'nomu sbezhat'. Dat' im po shee, glavnogo  vracha  vyrugat',  chtoby  luchshe
sledil za  neseniem  sluzhby,  -  a  v  ostal'nom  vse  prekrasno,  i  lyudi
prekrasnye, i vse bytie. Vot i fakt ischerpan, nikakih  obobshchenij,  nikakih
vyvodov, melochi zhizni. Ponyal? Tak vot, vy chitaete, vy ahaete - ostro,  kak
zhe ostro pishet Maffula As, nichego-to on ne boitsya, nichego s nim  ne  mogut
podelat', ah, kakaya svobodnaya na Planete  pechat',  kakaya  nezavisimaya  vsya
informaciya... CHitaete - i ne soobrazhaete, chto Maffula As pishet ob  etom  i
razresheno emu pisat' ob etom potomu, chto faktik-to on raspishet - luchshe  ne
nado, ya ved' chelovek sposobnyj - byl,  vo  vsyakom  sluchae,  -  i  vas  eto
opisanie fakta zatyagivaet, i vy ahaete. I propuskaete mimo glaz, chto kogda
dohodit delo do interpretacii, Maffula vyberet imenno tu, kotoraya ne  daet
povodov dlya obobshchenij, kotoraya nizvodit vse k chastnomu sluchayu, nedosmotru,
nedoglyadu, oshibke - hotya na samom dele ya ponimayu otlichno,  chto  ot  istiny
moe istolkovanie, mozhet byt',  dal'she  vseh  prochih...  Zato  ya  vam  etih
sanitarov tak izobrazhu, chto vy v nih uvidite gosudarstvennyh prestupnikov,
vy sami zaorete: "Raspyat' ih!", nu, na hudoj konec, raspnut - stanet odnim
storozhem ili sanitarom men'she, zato vy-to  uspokoites',  vam-to  tolkovat'
bol'she ne o chem: sluchilos', konechno, nechto nepriyatnoe, no vse svoevremenno
uvideno, osuzhdeno, glasno, publichno, demokratichno...  Mal'chik  ty,  fizik,
mal'chik. A  esli  ya  napishu  ne  tak,  kak  nado,  -  chto,  dumaesh',  menya
napechatayut? U menya chto, gazeta svoya? Da kto mne ee dast!  Mne  zhit'  dayut,
eto verno, uroven' u menya vysokij. Sam vidish'. U tebya fig takoe  est',  da
teper' i ne budet uzhe, navernoe... Ostro, bez oglyadki,  my  pisali,  kogda
nachinali tol'ko, bylo nas troe; nas zametili  i  stali  s  nami  rabotat'.
Vydelyat', pohvalivat', priplachivat', razgovarivat'... Menya  obrabotali.  I
vot - ya izvesten, moi stat'i "Unifinform" razgonyaet po vsej Planete, sotni
gazet ih publikuyut, ya zhivu prekrasno, p'yu - skol'ko dusha pozhelaet, i  baby
mnogie schitayut za chest'... A gde te dvoe rebyat, chto  ne  obrabotalis'?  Ne
znaesh'? I ya ne znayu. Mozhet, kogda-nibud' i stolknet  sud'ba...  gde-nibud'
na SHanel'nom rynke... esli dozhivem... ne v gazete, net... na  SHanel'ke,  u
prilavka. Vot tuda  ty  i  duj.  Najdi  ih,  esli  povezet...  Mozhet,  chto
posovetuyut..." - Maffula As osolovel uzhe, na  starye  drozhzhi  emu  nemnogo
nado  bylo,  son  snova  neodolimo  navalivalsya  na  nego,  tyazhelye   veki
opuskalis' sami, nepodvizhnost' skovala, i lish' ruka eshche sharila  po  stolu,
nashchupyvala butylku s ostatkami na donyshke, odnako Forama znal, chto to byla
ne poslednyaya v dome butylka. On otodvinul kreslo, vstal. Tut  delat'  bylo
bol'she nechego, nadezhdy ne ostalos'. On shagnul k dveri.  ZHurnalist  Maffula
As vdrug otkryl glaza. "Pogodi, - probormotal on.  -  Postoj...  CHto-to  ya
hotel... Da. Ty pravda idi  na  SHanel'ku.  YA  vot  nynche  ottuda.  Upilsya,
pravda... Esli est' svobodnaya informaciya, to ona - tam. |to ya vser'ez,  ne
sp'yanu... Idi. Tam tebya i ne najdut, kstati... Ne bojsya, ya ne zalozhu,  mne
oni voobshche hren chto sdelayut - poka ya pishu... Den'gi est'? Na SHanel'ke  bez
deneg nel'zya, tol'ko ne pokazyvaj vse razom, dostavaj po odnoj i pervym ne
vynimaj, vytaskivaj s neohotoj, ne to reshat - chuzhak, hotya vid u  tebya  kak
raz podhodyashchij... Net deneg? - On pripodnyalsya, sunul ruku v zadnij karman,
vynul pachku. - Na. Ne duri. YA ne tebe.  Na  delo...  I  pust'  vse  gremit
poskoree v tartarary... - U nego uzhe sputalos', navernoe,  chego  zhe  hotel
dobit'sya fizik: to li otvratit' vzryv, to li, naoborot, ego priblizit'.  -
Zaglyadyvaj v sluchae chego..." -  i  eshche  vygovoril  zhurnalist  i  zahrapel,
teper' uzhe okonchatel'no.





   Kogda Min Alika  v  tunnele,  zakryv  glaza,  propustila  mimo  kabinu,
unosivshuyu vyrvavshegosya Foramu podal'she ot instituta, Alike bylo yasno,  chto
sleduet predprinyat' dal'she. Nado bylo, ne vypuskaya Foramu iz  polya  svoego
vnutrennego zreniya, podgotovit' horoshee  ukrytie,  oborudovat'  ego  vsemi
sredstvami svyazi - ne na nyneshnem urovne etoj planety, a na tom, kakoj byl
dostupen samoj Alike, to est' na poryadok vyshe, -  chtoby  dat'  Forame  vse
nuzhnye vozmozhnosti, v tom chisle i  vozmozhnost',  esli  drugogo  vyhoda  ne
budet,  gromko  obratit'sya  ko  vsem  lyudyam,  vorvavshis'  vdrug   vo   vse
televizionnye i radiokanaly, da tak, chto nikto ne mog by otklyuchit' ego,  -
vorvat'sya i dat' lyudyam nuzhnuyu informaciyu,  i  ukazat'  put'  k  dostizheniyu
bezopasnosti, k izbavleniyu ot straha. Byl takoj sposob na krajnij  sluchaj,
potomu chto vyglyadel on kakim-to neser'eznym, pri zhelanii mozhno bylo vydat'
ego za huliganstvo v efire, - odnako i im prenebregat'  ne  sledovalo.  No
nichego iz etogo ne poluchilos'.
   Ona uspela uzhe potratit'  nemaluyu  chast'  dnya  na  to,  chtoby  najti  i
podgotovit' nuzhnoe ubezhishche. No chem bol'she prohodilo vremeni,  tem  sil'nee
stanovilos'  v  nej  nekoe  bespokojstvo,  istochnik  kotorogo  byl  horosho
izvesten eshche prezhnej Min Alike, no sejchas na kakoe-to  vremya  byl  kak  by
priglushen i ottesnen zabotami Min Aliki novoj; odnako bespokojstvo bylo ne
shutochnym i v konce koncov peresililo vse ostal'noe  i  zastavilo  otlozhit'
nachatuyu bylo rabotu i zanyat'sya sovsem drugim delom.
   Ono zaklyuchalos' v teh samyh atmosfernyh shorohah, chto byli eyu  zapisany,
kogda ona nahodilas'  eshche  v  svoem  nebogatom  zhil'e  na  glazah  u  dvuh
ostavshihsya tam dolzhnostnyh lic. Sejchas Min Alika prinyalas', nakonec, za ih
rasshifrovku, a zakonchiv ee, oshchutila nemaluyu ozabochennost'.
   Soobshchenie prednaznachalos' prezhnej  Min  Alike,  kotoruyu  ona,  emissar,
vosprinyala i assimilirovala v sebe -  ili  sama  assimilirovalas'  v  nej,
kakaya raznica. "Vot, znachit, kak, - podumala  Min  Alika,  rasshifrovav.  -
Vot, znachit, kak vse  oslozhnyaetsya.  No  ot  etogo  ne  ujdesh',  izbytochnoe
vnimanie ne nuzhno ni mne, ni Forame - dazhe s toj storony. A  sam  po  sebe
kontakt vyglyadit, otkrovenno  govorya,  mnogoobeshchayushchim.  CHto  zhe,  pridetsya
postupat' tak, kak ty - ya - my - odnim slovom, kak Min Alika postupila by,
esli by ne vmeshalsya v igru Master i ne vvel v nee nas. S toboj ishchut svyazi?
Horosho, vyjdem na etu svyaz' i posmotrim, chto komu ona prineset..."


   To, chto v kakoj-to stepeni ozadachilo Min Aliku, a s  drugoj  storony  -
zainteresovalo ee i  dazhe  razveselilo,  nikakogo  otnosheniya  k  problemam
Mastera i Fermera (i eshche  soten  obitaemyh  mirov  poputno)  ne  imelo,  a
prinadlezhalo celikom  k  voprosam  vzaimodejstviya  dvuh  sosednih,  iskoni
vrazhduyushchih  planet  i  kasalos'  takoj  vechno  aktual'noj   oblasti,   kak
informaciya.
   CHelovek ne mozhet sushchestvovat' bez informacii, gosudarstvo - tem  bolee.
Razvedka   -   eto   gosudarstvennaya   lyuboznatel'nost',   gosudarstvennyj
orientirovochnyj refleks. Vopreki mneniyu lyudej  nesvedushchih,  trud  etot  ne
ispolnen  romantiki;  romantika  est'  otkrovennoe,  publichnoe  proyavlenie
nekotoryh svojstv lichnosti,  otnosyashchihsya  gorazdo  bolee  k  emocional'noj
sfere,  chem  k  oblasti  rassudka.  Romantika  i  romantichnost'  neizbezhno
privlekayut k sebe vnimanie okruzhayushchih - a  razvedke  eto  protivopokazano.
Razvedka trebuet ot lichnosti vydayushchihsya kachestv i sposobnostej, i v to  zhe
vremya ona podavlyaet i ubivaet  ih,  ibo  chelovek  vydayushchihsya  sposobnostej
lishaetsya prava - pod strahom provala - proyavit' ih publichno, a sposobnosti
po samoj svoej prirode trebuyut imenno proyavleniya, nuzhdayutsya vo vnimanii  i
pooshchrenii so storony,  sposobnosti  ne  mogut,  v  otlichie  ot  mollyuskov,
konservirovat'sya v sobstvennom soku. |to odin  paradoks,  zaklyuchayushchijsya  v
probleme.  Vtoroj  sostoit  v  tom,  chto,  zanimayas'  delom,  kotoroe   ne
reguliruetsya kategoriyami chestnosti,  poryadochnosti,  otkrovennosti,  -  ibo
neizbezhno  prihoditsya  lgat',   obmanyvat',   prichinyat'   drugim   (vpolne
osoznanno) nemalye nepriyatnosti, nosit' lichinu i tak dalee, - chelovek v to
zhe vremya neizbezhno yavlyaetsya idealistom v luchshem smysle slova (rech' ne idet
o rabotayushchih za den'gi ili iz straha: oni - podsobnyj material) i imeet na
to vse osnovaniya. On vprave polagat', chto sluzhit ne kakomu-to  konkretnomu
imya rek, a Gosudarstvu, Obshchestvu; v to  zhe  vremya  on  nahoditsya  v  takom
fizicheskom otryve ot etogo gosudarstva  i  obshchestva,  vidit  ih  s  takogo
otdaleniya,   chto   detali   skradyvayutsya   i   ostaetsya   lish'   neizbezhno
idealizirovannoe predstavlenie, v kotorom sverkayut dostoinstva (a oni est'
u kazhdogo obshchestva) i ne vidny nedostatki  (kotorymi  opyat'-taki  obladaet
vsyakoe). V tom zhe gosudarstve, na territorii kotorogo razvedchik  rabotaet,
nedostatki - sovershenno real'nye i poroj nemalye - vidny  prostym  glazom;
tak uzh my ustroeny, chto nedostatki vidim vblizi, a dostoinstva, kak gornye
hrebty, ohvatyvayut vzglyadom lish' s  bol'shogo  otdaleniya,  -  ne  isklyucheno
dazhe, chto dostoinstva esli i ne sostoyat iz odnih tol'ko nedostatkov, to vo
vsyakom  sluchae  neizbezhno  pokryty  imi  i  vklyuchayut  ih   v   sebya,   kak
velichestvennye gory byvayut zagromozhdeny  oblomkami,  rassecheny  treshchinami,
pokryty lednikami - i vse  eto  zatrudnyaet,  esli  ne  delaet  nevozmozhnym
dostizhenie ih vershin, - no vershiny-to real'no sushchestvuyut; oni ne mif,  oni
vidny prostym glazom - no tol'ko izdali, otkuda  shcheli  i  rossypi  uzhe  ne
vosprinimayutsya. I podobnaya idealizaciya togo,  ch'im  imenem  i  radi  ch'ego
blaga  chelovek,  podvergayas'  neredko  opasnostyam  i  lisheniyam  (esli   ne
fizicheskim, to uzh duhovnym - nesomnenno), mnogokratno nastupaya samomu sebe
na gorlo, narushaet odni  zapovedi,  chtoby  vypolnyat'  drugie,  -  podobnaya
idealizaciya tol'ko i delaet vozmozhnoj prihod v etu professiyu takih  lyudej,
kak, skazhem. Min Alika.
   Tut ne mesto dlya  izlozheniya  kakih-libo  biografij,  odnako  neizbezhnym
kazhetsya zamechanie o tom, chto dlya professional'noj  rezidentury  neobhodimo
opredelennoe nesootvetstvie kachestv rabotnika  tomu  predstavleniyu,  kakoe
vyzyvaet on u okruzhayushchih;  nedyuzhinnye  sposobnosti  dolzhny  ukryvat'sya  za
vneshnost'yu  vovse  ne  obyazatel'no  zauryadnoj,   no   nepremenno   im   ne
sootvetstvuyushchej. Vneshnost', v otlichie ot  magazinnoj  vitriny,  ne  dolzhna
informirovat' o soderzhanii torgovogo zala, a naprotiv,  vojdya  v  magazin,
vitrinu kotorogo ukrashayut sapogi i bosonozhki, my mozhem uvidet'  na  polkah
kosmetiku ili pryanosti, a v bulochnoj budut prodavat'sya pulemety. Genij, na
kotorom  obshcheponyatnymi  literami  nachertano,  chto  on  genij,  horosh   dlya
iskusstva, vozmozhno, nauki ili dazhe politiki; on mozhet byt' i agentom,  no
rezidentom  emu  ne   byt':   tam   nuzhen   genij   s   oblikom   userdnoj
posredstvennosti, asket v oblich'e prozhigatelya zhizni, monashka  s  povadkami
kurtizanki i ubijca s glazami druga detej, - a eshche luchshe,  esli  on  i  na
samom dele budet drugom detej, tol'ko tak, chtoby odno ne  meshalo  drugomu.
Akterstvo? Da, mozhno skazat' i tak; no grim takogo aktera vrastaet v kozhu,
a aplodismenty doletayut daleko ne srazu (esli voobshche doletayut), zato svist
publiki siyuminuten i pronzitelen i oznachaet opasnost';  razgrimirovyvat'sya
zhe esli i prihoditsya, to  v  kabinete  sledovatelya...  I  vot  Min  Alika,
devushka s vyshesrednego (po proishozhdeniyu) urovnya, mechtavshaya stat' aktrisoj
i eyu stavshaya, uzhe v  samom  nachale  svoej  kar'ery,  na  prohodnyh  rolyah,
obratila na sebya vnimanie polnym nesootvetstviem svoej  vneshnosti  s  tem,
chto pod neyu krylos'. Vneshne ona byla ves'ma milovidnoj, nedalekoj, naivnoj
devushkoj v nesnimaemyh rozovyh ochkah, kotoraya verit, chto  pirozhnye  rastut
na derev'yah, muzhchiny sozdany lish'  dlya  pokloneniya  zhenshchinam  i  ne  hotyat
nichego inogo, a zhizn' ustroena imenno tak, kak ob etom  govoryat  i  pishut.
Komu-to iz (vo vnesluzhebnoe  vremya)  teatralov,  imevshih  neposredstvennyj
kontakt s Vezdesushchimi (tak  nazyvalos'  na  Vtoroj  planete  gosvedomstvo,
kotoroe na etoj imenovalos' Veshchimi. Pochemu na Vtoroj? No tam-to i rodilas'
Min Alika, i tam proshla ee yunost'), zahotelos' zapoluchit' durochku  v  svoyu
postel':  ne  stol'ko  dazhe  dlya  fizicheskogo,   skol'ko   dlya   dushevnogo
otdohnoveniya i naslazhdeniya; beseda  s  naivnoj  durochkoj  dolzhna  byla  ne
tol'ko pozabavit', no  i  vozvysit'  ego  v  sobstvennyh  glazah,  i  dazhe
ochistit'; krome togo, nemolodoj lyubitel' klubnichki hotel videt' udivlenie,
kotoroe ohvatit naivnuyu devochku, kogda ona ubeditsya, chto  vot  ona  i  vsya
romantika... I v postel'  k  nemu  yunaya  aktrisochka  poshla  s  neozhidannoj
gotovnost'yu, i vse shlo tak, kak on i  predpolagal  zaranee;  odnako  kogda
sledovalo  uzhe   raspahnut'sya   vratam,   on   vdrug   popal   pod   takoj
bezzhalostno-pronzitel'nyj  svet  uma   koncentrirovannogo,   glubokogo   i
besposhchadnogo, pokazavshego zasluzhennomu lyubitelyu priklyuchenij ego samogo pod
bol'shim  uvelicheniem  i  s  ischerpyvayushchimi  kommentariyami  k  kazhdomu  ego
dushevnomu i plotskomu dvizheniyu, chto on  ustydilsya  sobstvennoj  nagoty  vo
vseh smyslah slova, kak esli by okazalsya v polnom neglizhe na otvetstvennom
soveshchanii Kruglogo Stola (tak nazyvalsya na Vtoroj planete  analog  Vysshego
kruga); on lish' uspeval prikryvat'sya rukami i  hvatat'sya  za  iskolotye  i
obozhzhennye mesta; i kogda nakonec stal prosit' lish' snishozhdeniya  k  sebe,
odnoj tol'ko zhalosti, k nemu gotovy byli snizojti - no emu uzhe  nichego  ne
bylo nuzhno; itak, lyubovnicy on ne poluchil i ne pytalsya bolee,  potomu  chto
ne devochkoj kazalas'  ona  emu  teper',  a  moshchnym  komp'yuterom,  kotoromu
konstruktory pridali vid vostorzhennoj provincialki to li iz  ehidstva,  to
li radi kakih-to inyh celej. No vmesto lyubovnicy on obrel druga; on  stal,
naprotiv, berech' i ohranyat' ee i, mozhet byt', etot strannyj soyuz pomog  by
emu najti v zhizni i samogo sebya, odnako v  tyazheluyu  dlya  nego  minutu  emu
prishlos' pustit' etu nerazmennuyu monetu  v  oborot,  i  on  vyvel  na  nee
specialistov iz razvedki, a te srazu ponyali, kak im povezlo.
   Tut sygralo rol' i to, chto umna i soobrazitel'na ona byla ot prirody, i
lyudej chuvstvovala velikolepno tozhe  ot  prirody,  no  opyta  zhizni  u  nee
obrazovat'sya prosto ne uspelo,  a  tam,  gde  ne  hvataet  znanij,  vsegda
nahoditsya mestechko dlya sueverij. CHto znala  devushka  o  sosednej  planete,
kuda ee sobiralis' zabrosit'? Nichego, krome togo, chto tam  byli  vragi;  s
etim soznaniem ona vyrosla i stol' zhe malo v etoj istine somnevalas',  kak
i v tom, chto solnce voshodit na vostoke: eto samo soboj podrazumevalos', a
malo kto v yunosti zadumyvaetsya nad tem, chto fakt etot vovse ne zavisit  ot
kakih-to tainstvennyh kachestv vostoka, naprotiv, on potomu tak  i  nazvan,
chto tam vstaet solnce; inymi slovami, prichiny i sledstviya to  li  menyayutsya
mestami, to li sovmeshchayutsya i stanovyatsya ravnopravnymi, chego na samom  dele
byt', nado polagat', ne mozhet. Itak, tam zhili vragi; oni byli  zly;  cel'yu
ih sushchestvovaniya yavlyalos' - unichtozhit' tu planetu, na  kotoroj  Min  Alike
vovse ne ploho zhilos'; radi chego unichtozhit'? Radi spokojnoj  zhizni,  mozhet
byt', a vozmozhno - prosto takovo bylo  ih  prednaznachenie,  ih  funkciya  v
uravnenii bytiya, a ne isklyucheno takzhe, chto i iz chistoj zavisti... Tak  ili
inache. Vtoraya planeta byla v ser'eznoj opasnosti (neser'eznaya ne proizvela
by na devushku vpechatleniya), planetu nado bylo zashchitit'. V kazhdoj  zhenshchine,
esli ne na poverhnosti, to v glubine zhivet instinkt samopozhertvovaniya (bez
nego v prezhnie vremena tugo prihodilos' by potomstvu); etot instinkt v Min
Alike stali razrabatyvat'. Interesno,  chto  ona  eto  prekrasno  videla  i
ponimala, no ne protivilas', kak ne protivitsya poroj soblaznyaemaya  zhenshchina
iz vnutrennej potrebnosti byt' soblaznennoj, pri odnovremennom  vnutrennem
zhe zaprete na proyavlenie sobstvennoj iniciativy - ne protivitsya, po  suti,
zastavlyaya drugogo delat' to, chego ona sama delat' ne zhelaet, no  rezul'tat
chego ej nuzhen. Snachala dobilis' ee soglasiya,  potom  chestno  predupredili,
chto pridetsya ej ne sladko, zritelej i cvetov ne budet, chto esli  i  stanut
dozhidat'sya ee u artisticheskogo vyhoda, to otnyud' ne poklonniki,  i  vstrech
etih pridetsya izbegat'; chto ne budet, ne dolzhno byt'  slavy,  izvestnosti,
bogatstva, ibo vse eto tozhe privlekaet vnimanie; chto udelom  ee  stanet  -
byt' v teni... Na drugoj chashe  vesov  lezhala  vechnaya  blagodarnost'  svoej
planety - nachinaya s momenta, kogda  planeta  o  nej,  Min  Alike,  uznaet;
devushka ponimala, chto eto ne otnositsya k obozrimomu eyu budushchemu.  No  ved'
lyubila ona svoyu planetu, chert voz'mi? Ona skazala: "Da".
   Sleduet upomyanut' o tom, chto otkaz ot takih veshchej v  perspektive,  kak,
skazhem, bogatstvo, nikakih osobyh usilij ot nee ne  potreboval:  dazhe  pri
poverhnostnom kontakte s etim yavleniem Min Alika ponyala, chego ono stoit na
samom dele, ne sposobstvuya razvitiyu lichnosti, no naprotiv, zaderzhivaya  ego
vplot' do polnoj ostanovki: nozh zatachivaetsya lish'  pri  soprikosnovenij  s
chem-to,  chto  tverzhe  stali.  Slava,  izvestnost'  -  delo  inoe,   nature
artisticheskoj bez nih trudno; no i tut udalos' ubedit' ee v tom, chto i to,
i drugoe ej obespecheno; pravda, skoree  vsego  posmertnye  -  no  zato  ne
efemernye, a prodolzhitel'nye, poskol'ku  eti  slava  i  izvestnost'  budut
zaviset' ne ot peremenchivogo mneniya publiki, no budut prisvoeny ej  svyshe,
kak prisvaivaetsya ocherednoj, vysshij uroven' v obshchestve.
   Voznikali opredelennye trudnosti i pri detal'nom oznakomlenii ee s  toj
obstanovkoj, v kotoroj Min Alike predstoyalo zhit' i rabotat' dolgo -  mozhet
byt',  vsyu  zhizn'.  Kogda  rech'  idet  o  zaklyatyh  vragah,   u   cheloveka
neproizvol'no voznikaet vpechatlenie, chto tam, u nih, vse  ne  tak,  kak  u
sebya doma, vse naoborot - inache iz-za chego bylo by vrazhdovat'? No po  mere
usvoeniya informacii devushka s  udivleniem  zametila,  chto  na  samom  dele
raznicy v obshchestvennom ustrojstve obeih planet po suti ne bylo.  I  tut  i
tam sushchestvovalo strogo reglamentirovannoe dvenadcatistupennoe obshchestvo, i
tut i tam vse ishodilo iz edinogo centra, i esli  na  Vtoroj  planete  byl
imperator, a na Staroj ego ne  bylo,  to  raznica  byla  lish'  formal'noj:
imperator poyavlyalsya na ekranah po velikim prazdnikam, voprosov  zhe  on  ne
reshal, voprosy reshal Kruglyj  Stol;  chto  kasaetsya  neizbezhnoj  pri  takom
ustrojstve aristokratii, to ona avtomaticheski otozhdestvlyalas'  s  chetyr'mya
vysshimi urovnyami obshchestva,  to  est'  vyrazhalas'  v  sushchestvovanii  eshche  i
titulov, prisvaivavshihsya odnovremenno s vozvedeniem na chetvertyj  uroven'.
|to bylo po-svoemu krasivo,  no  ne  bolee  togo,  i,  odnako  zhe,  davalo
prekrasnuyu vozmozhnost' podcherkivat' raznicu  mezhdu  obeimi  planetami,  ih
nesovmestimost'. Na dele zhe obe  oni  byli  imperiyami,  i  prichina  vrazhdy
zaklyuchalas' v tom, chto nikakaya diktatura ne  mozhet  sushchestvovat'  ryadom  s
drugoj  podobnoj  zhe:  oni  slishkom  odinakovy,  chtoby  ne  stremit'sya   k
ob容dineniyu, no nikogda ne mogut dogovorit'sya ob usloviyah mirnogo processa
i rasschityvayut dobit'sya zhelaemogo esli ne pryamym primeneniem sily, to hotya
by  ugrozoj  takogo  primeneniya.   Tol'ko   podlinnaya   demokratiya   mozhet
sushchestvovat' ryadom s obshchestvom inoj struktury, ne ugrozhaya emu, potomu  chto
demokratiya terpima i potomu  chto  ona,  soznavaya  svoe  prevoshodstvo,  ne
somnevaetsya v svoem konechnom torzhestve i  bez  primeneniya  oruzhiya.  Odnako
hotya Min Alika, vnikaya v detali obshchestvennogo ustrojstva vrazhdebnoj Staroj
planety, i ne mogla ne uvidet' shodstva mezhdu obeimi, ee vse-taki  udalos'
ubedit' v tom, chto imperiya i imperator  -  eto  prekrasno,  eto  vysoko  i
romantichno, i uzhe za odno stremlenie obhodit'sya bez etogo  Staraya  planeta
preziraema i nakazuema. Krome togo, devushke dali ponyat',  chto  razdumyvat'
tut, sobstvenno, ne nad chem, potomu chto process razvivaetsya takim obrazom,
chto okonchatel'nogo resheniya sud'by obeih planet ne pridetsya zhdat' dolgo,  i
Min Alika dolzhna pospeshit', esli hochet uspet' k  samomu  interesnomu.  Tak
ili inache, ee  ubedili  -  skoree  vsego  potomu,  chto  ej  hotelos'  byt'
ubezhdennoj.
   Kogda rech' shla o ee budushchem, vse ponimali, chto  est'  veshch',  o  kotoroj
zagovarivat' napryamik kak-to ne ochen' udobno i kotoraya tem ne  menee  yasno
podrazumevalas':   kak   tol'ko   devushka   stanovilas'   professional'noj
rabotnicej  na  etoj  nive,  telo  ee,  v  svoyu  ochered',  stanovilos'  ee
professional'nym instrumentom, ne bolee. Ej navernyaka pridetsya otdat' sebya
komu-to (mozhet byt', dazhe - ne odnomu), ne ispytyvaya pri etom  lyubvi;  ona
dolzhna budet byt' kak vse, kak bol'shinstvo,  kak  srednee  statisticheskoe;
asketizm podozritelen, a lyubov' opasna. Ob etom ne govorili, kak  voennomu
letchiku ne govoryat o vozmozhnosti byt' sbitym (on i sam ob  etom  znaet)  -
emu prosto dayut parashyut. Odnako predvaritel'no ego eshche i uchat  prygat';  i
Min Alike, prezhde chem ona pokinet svoyu planetu, sledovalo priobresti  hotya
by minimal'nyj opyt, chtoby  nauchit'sya  i  v  samye  emocional'nye  momenty
sohranyat' yasnuyu golovu. Vot eto i ne bylo skazano, no podrazumevalos'. Min
Alika umela privodit' sebya v nuzhnoe emocional'noe sostoyanie; ona i privela
sebya, i poshla za opytom v nastroenii ne bolee romantichnom, kak esli by shla
k stomatologu. Razvedka zhe nezrimo postaralas', chtoby pervymi nastavnikami
ee okazalis' lyudi vo vseh otnosheniyah ne pervogo sorta - chtoby ne  ostalos'
mesta ni dlya  malejshih  illyuzij  i  ozhidanij.  Takim  obrazom,  Min  Alika
priobrela opyt vmeste s izryadnoj dolej razocharovaniya, v tom chisle i v sebe
samoj: ne okazalos' nikakogo tainstva, vse bylo estestvenno  i  skuchno,  i
kazhdyj raz hotelos', chtoby eto poskoree konchilos'. Ot skuki ona  po-svoemu
posmeivalas' nad etimi dvumya, ot chego oni, iskrenne  schitavshie  ee  glupoj
kurochkoj, prihodili v neponyatnoe im samim isstuplenie i gotovy byli v  tot
moment polezt' radi nee na nozh; no v samuyu poslednyuyu minutu, kogda  u  nih
moglo vspyhnut' chto-to ser'eznoe (naskol'ko oni  eshche  ostavalis'  k  etomu
sposobny), ona dvumya-tremya slovami smazyvala vse, vnutrenne smeyas', i  oni
ostavalis' v nedoumenii. Svyaz' s pervym prodolzhalas' mesyac,  so  vtorym  -
posle dvuh nedel' pereryva, blazhennoj odinokoj zhizni  bez  lyubvi  -  celyh
polgoda: ej zahotelos' ispytat', na skol'ko ee  hvatit.  Razvedka  v  etot
period  celomudrenno  stoyala  v  storone,  ne  spuskaya  s  nee,   vprochem,
otecheskogo vzglyada (sravnenie s sutenerom bylo by tut,  pozhaluj,  chereschur
obidnym); Min Alika  oshchushchala  na  sebe  etot  vnimatel'no-dobrozhelatel'nyj
vzglyad dazhe i v samye intimnye minuty, i eto eshche usilivalo ee  holodnost'.
Vneshne, odnako zhe, ona nauchilas' delat' vse, chto polagalos' po mizanscene.
V konce koncov ona sama poverila kak v svoyu holodnost', tak i  v  to,  chto
lyubov' - illyuziya dlya durochek,  hotya  pri  zhelanii  iz  vsego  etogo  mozhno
izvlekat' opredelennoe, chisto moral'noe udovol'stvie, dumaya o  tom,  skol'
mnogogo mozhno takim putem dobit'sya. Radi podobnogo  udovol'stviya  ona  pod
konec stravila byvshego  lyubovnika  so  vtorym.  Dozhdat'sya  konca,  uvidet'
rezul'tat etogo ona ne smogla: pora uchenichestva proshla.
   Teper'  ee  sochli  po-nastoyashchemu  gotovoj.  Na  vrazheskuyu  planetu   ee
zabrosili bez pomeh; vprochem, tak zhe proishodila i zabroska rezidentov  so
Staroj planety na Vtoruyu: vse znali, chto razvedki vse ravno dejstvuyut, kak
postoyanno v chelovecheskom tele zhivut mikroby; chto sovershenno ogradit'sya  ot
razvedki protivnika nevozmozhno, i glavnoe ne v tom, chtoby ne dopustit'  ee
deyatel'nosti, no  v  tom,  chtoby  po  mere  vozmozhnosti  deyatel'nost'  etu
napravlyat' i ispol'zovat'. Esli by ne bylo vrazheskoj razvedki, ne bylo  by
i  dezinformacii  -  moshchnogo  oruzhiya  prakticheskoj  politiki.   Itak,   ee
zabrosili;   poskol'ku   oblik   Aliki   men'she    vsego    sootvetstvoval
predstavleniyam o nauchnoj rabote, ee vnimaniyu poruchili  fizikov.  Formal'no
zhe ona zhila tem, chto postavlyala reklamnye kartinki - eto davalo ej  polnuyu
svobodu i  krohotnuyu  nezavisimost'  v  predelah  devyatogo  razryada,  vyshe
kotorogo ej podnimat'sya  ne  rekomendovalos'.  Dlya  polnoj  legalizacii  i
bezopasnosti  nuzhen  byl  muzhchina,  lyubovnik;  v  raznoe  vremya  ih   bylo
neskol'ko, o kazhdom ona sobirala informaciyu, i esli mar Forama Ro polagal,
chto v odin prekrasnyj den' kabinki ih sluchajno okazalis' ryadom  i  zhenshchina
bez umysla podnyala na nego svoj nevinno-rozovyj vzor, to u Min Aliki  bylo
na etot schet svoe mnenie. Vprochem, muzhchiny  redko  analiziruyut  sobytiya  v
etoj oblasti, kogda oni razvivayutsya v zhelatel'nom dlya muzhchin napravlenii.
   Desyatok let, prozhityh Min Alikoj na  Staroj  planete,  proshel  v  obshchem
spokojno. YAzykovoj problemy ne bylo: obe nacii, potomki  odnih  i  teh  zhe
predkov, govorili na odnom i tom zhe  yazyke,  obrazovavshemsya  davnym-davno,
posle sliyaniya drevnih narodnostej; dialektnye razlichiya v  rechi  Min  Aliki
byli svoevremenno i tshchatel'no ustraneny. K novoj zhizni ona privykla  pochti
srazu: nuzhnuyu podgotovku  proshla  eshche  doma,  i  hotya  vneshne  tut  mnogoe
vyglyadelo (a koe-chto i dejstvitel'no bylo) sovershenno inym, chem na Vtoroj,
vse eto otnosilos' k vtorostepennym detalyam  byta,  privyknut'  k  kotorym
neslozhno. Trudnee vsego bylo svyknut'sya s  glavnym:  zdes',  na  vrazheskoj
planete, gde zaklyatym i nenavistnym vragom schitali ee rodnoj mir,  zhili  v
obshchem takie zhe lyudi, i zhili v obshchem tak zhe, tak zhe radovalis'  i  plakali,
tak zhe rabotali, eli, pili, inogda pomnogu, tak zhe rozhali detej i umirali.
I lyudi  eti  sami  po  sebe  ne  byli  ni  zlodeyami,  ni  agressorami,  ni
amoral'nymi  podonkami:  lyudi  kak  lyudi.  So  vremenem  ona  stala   dazhe
podumyvat', chto esli by cheloveku mozhno bylo vybirat', gde imenno rodit'sya,
sdelat' vybor bylo by ne tak legko; i ostavalis' lish' golosa predkov, cvet
znameni, imperatorskaya korona da eshche tot effekt otdaleniya, o  kotorom  tut
uzhe bylo skazano. Im-to Alika i sluzhila veroj i pravdoj.
   Forama,  ves'ma  udovletvorennyj  prelestnoj,  glupovato-skromnoj,  eshche
molodoj i neprityazatel'noj lyubovnicej, nikogda, kak  sam  on  polagal,  ne
govoril s neyu o svoih delah; on ne imel i  ponyatiya  o  tom,  kakoe  obilie
informacii ona cherpala v nem - ravnym  obrazom  ne  ponimal  i  togo,  chto
sderzhannost', pokornost' i nekotoraya  dazhe  zanudnost'  v  delah  lyubovnyh
otchasti byli vyzvany tem, chto ej vse eto i na samom dele bylo skuchno, a  v
osnovnom - tem, chto ego samogo imenno  eto  i  ustraivalo:  on  lozhilsya  v
postel' ne dlya  togo,  chtoby  obnaruzhit'  tam  slozhnosti.  Esli  by  Alike
pokazalos' nuzhnym, ona predstala by pered nim sovershenno inoj - no  s  tem
zhe vnutrennim spokojstviem, chto i ran'she. Tak bylo do vcherashnego vechera.
   To, chto proizoshlo vchera s nimi, bylo uzhe ne igroj, no Lyubov'yu.  I  dazhe
nam, znayushchim vse te obstoyatel'stva, chto pomogayut ponyat' podlinnyj smysl  i
razmah sobytij, uchastnikami kotoryh okazalis' Min Alika  i  Forama  Ro,  -
dazhe nam trudno skazat', chto eto za lyubov' i otkuda ona  vzyalas'.  Sygralo
li zdes' rol' vzhivlenie v lichnost' Foramy Ro kapitana Ul'demira, a  v  Min
Aliku - poslannogo Masterom emissara? CHto kasaetsya kapitana, nam izvestno,
chto on tol'ko chto lishilsya lyubvi i emu byla  obeshchana  novaya  -  sleduet  li
rassmatrivat' proishodyashchee, kak ispolnenie Masterom  ego  obeshchaniya?  Takaya
vozmozhnost' ne isklyuchena. S drugoj storony, vypolnyal li pri  etom  emissar
zadanie, ili bylo i v samom emissare nechto, sposobstvovavshee?.. No  iskat'
otvetov na eto ne sleduet, ibo Master ne  lyubit  lishnih  voprosov  i  daet
otvety lish' togda, kogda sam schitaet nuzhnym, i takovy zhe ego lyudi, tak chto
tut  pridetsya  nabrat'sya  terpeniya.  I,  odnako,  dazhe  znaya,  kakie  sily
uchastvuyut v etih epizodah, my ne mozhem otdelat'sya ot mysli, chto i ne  bud'
Ul'demira, i ne bud' emissara, i ostavajsya Forama Ro tol'ko Foramoj, a Min
Alika - prosto Min Alikoj, - proizoshlo by to zhe samoe  i  Lyubov',  kotoraya
umeet ozhidat' v zasade i napadat' vnezapno, tochno tak zhe  otmetila  by  ih
svoim vnimatel'nym vzglyadom. Ozhidanie lyubvi i potrebnost' v nej  postoyanno
usilivayutsya v cheloveke, kogda ee net.
   Lyubov' vse pomenyala mestami. Kak otrazilas' ona na postupkah  Foramy  -
uzhe izvestno. CHto zhe kasaetsya Min Aliki, to  ona  uhitrilas'  za  istekshie
nepolnye sutki narushit' svoj dolg uzhe dvazhdy. Vo-pervyh, ona ne soobshchila o
tom, chto v ee zhizn' vmeshalas' lyubov', v to vremya kak po instrukcii  dolzhna
byla sdelat' eto pri pervoj zhe vozmozhnosti, to est' segodnya utrom. Hotya ee
nastavniki i ne odobryali lyubvi,  oni,  buduchi  realistami,  ponimali,  chto
absolyutnoj garantii ot estestvennogo  chuvstva  nikto  im  dat'  ne  mozhet;
ostavalos' lish'  v  sluchae  stol'  pechal'nogo  sobytiya  srazu  zhe  vnosit'
opredelennye  korrektivy  v  deyatel'nost'   svoego   zabolevshego   lyubov'yu
cheloveka, chtoby, s odnoj storony, ne zagubit' delo, s drugoj - ne  vyvesti
iz stroya rabotnika i s tret'ej - popytat'sya vzyat' process pod  kontrol'  i
ispol'zovat'  v  svoih  interesah  putem  hotya  by  elementarnoj  verbovki
predmeta lyubvi. No Min Alika predpochla o sluchivshemsya ne soobshchat' - do  teh
por, vo vsyakom sluchae,  poka  sama  ne  razberetsya  kak  sleduet  v  svoem
neozhidannom i ne vo vsem ponyatnom chuvstve. Vtorym narusheniem dolga (i kuda
bolee ser'eznym) yavilos' to, chto ona ne soobshchila o sovershivshemsya vzryve  i
ego prichinah - hotya eta informaciya po svoemu  znacheniyu  namnogo  prevyshala
vse, chto bylo svyazano s  lyubov'yu.  Pochemu  ne  soobshchila?  Trudno  skazat';
veroyatnee vsego potomu, chto byla slishkom zanyata Foramoj i tem novym delom,
kotoroe vozniklo u nee vmeste s prihodom  emissara.  Odnako  vryad  li  Min
Alika byla edinstvennym chelovekom, kotoryj znal  o  vzryve  i  dolzhen  byl
soobshchit' o nem na Vtoruyu planetu; skoree vsego, byli takie  lyudi  i  krome
nee;  tak  chto  mozhno  polagat',  chto   na   Vtoroj   soobshchenie   poluchili
svoevremenno, i molchanie Min Aliki dolzhno bylo neizbezhno  privlech'  k  nej
vnimanie ee nastavnikov i rukovoditelej.
   Tak ili inache,  za  mnogo  let  Min  Alika  vpervye  do  takoj  stepeni
prenebregla delom, kotoroe do sih por ostavalos' dlya nee samym  vazhnym.  I
poetomu vryad li pokazhetsya udivitel'nym, chto sejchas, priblizhayas'  k  mestu,
otkuda ej udobnee vsego byli vyjti na svyaz' so svoej  planetoj,  -  mestu,
udalennomu ot moshchnyh lokal'nyh istochnikov  pomeh,  neizbezhnyh  aksessuarov
tehnicheskoj civilizacii, - zhenshchina ne oshchushchala v  sebe  toj  sobrannosti  i
reshitel'nosti, kakie prezhde soputstvovali  kazhdomu  seansu.  Ona  ponimala
takzhe, chto esli zaderzhku s informaciej mozhno bylo by eshche kak-to ob座asnit',
to umolchanie ob izmenivshihsya otnosheniyah s  Foramoj  sejchas,  kogda  ee  na
svyaz' vyzvali, budet rasceneno (esli o nem uznayut) uzhe ne kak nebrezhnost',
no kak pryamoe narushenie dolga. No ona tak i ne reshila do sih  por,  stanet
li ob etom soobshchat': eto chuvstvo bylo ee, a ne ih, ee i Foramy  tol'ko,  a
ne obeih planet.
   Ona medlenno i kak by bescel'no shla po parku narodnyh  gulyanij,  sejchas
pochti bezlyudnomu, odnoj svoej storonoj primykavshemu k  zarosshemu  bur'yanom
pustyryu, gde hozyajnichal  p'yanyj  sbrod.  Hilye  derev'ya  na  iskusstvennoj
podkormke, ne kompensirovavshej vse zhe  otravlennogo  othodami  civilizacii
vozduha, ne pozvolyavshego derev'yam zhit' po-nastoyashchemu,  -  derev'ya  zhalobno
shelesteli, redkaya, provolochno-zhestkaya trava zheltela na oblysevshih gazonah.
Min Alika  ne  zamechala  sejchas  ubozhestva  prirody,  ona  uspela  k  nemu
privyknut', hotya ee rodnaya planeta vyglyadela sovsem inache:  bolee  molodaya
po vozrastu imperskaya civilizaciya eshche ne uspela zapakostit' vse  do  takoj
stepeni - vo vsyakom sluchae desyat' let nazad  tak  ono  bylo;  korennye  zhe
obitateli Staroj planety  voobshche  nikogda  etogo  ubozhestva  ne  zamechali,
potomu chto sravnivat'  im  bylo  ne  s  chem.  Min  Alika  obdumyvala  svoj
vozmozhnyj razgovor s nastavnikami i oshchushchala v sebe strannuyu  boyazn'  togo,
chto razgovor kakim-to obrazom vdrug razrushit vse, povernet sovershenno inoj
storonoj, otdalit ee ot Foramy i ot  togo  konkretnogo  soderzhaniya,  kakoe
vdrug vozniklo dlya nee v zatertom slovechke  "schast'e".  V  nereshitel'nosti
byla Min Alika; imenno ona, potomu chto emissar Mastera poka v eto delo  ne
vmeshivalsya. Neozhidannoe chuvstvo k Forame i boyazn' za nego yavilis', vidimo,
dlya Aliki nemalym dushevnym potryaseniem - i smutno, kak pered rassvetom, ej
vdrug pokazalos', zabrezzhilo, chto net protivostoyaniya  dvuh  nacij  i  dvuh
planet, no est' po odnu storonu  -  ona  i  Forama,  a  po  druguyu  -  vse
ostal'noe, i borot'sya nado za nih samih, a sledovatel'no (esli  pridetsya),
protiv vsego ostal'nogo. I eto bylo logichno, no nastol'ko neozhidanno,  chto
Min Alika rasteryalas' i ne znala, chto zhe luchshe sejchas predprinyat'.
   Odnako zdravyj smysl,  hotya  i  neskol'ko  ottesnennyj  v  storonu,  ne
sobiralsya sdavat'sya. I podskazal, chto nezavisimo ot togo, chto reshit oka  v
dal'nejshem, sejchas  vyjti  na  svyaz'  vse-taki  nuzhno:  ne  uslyshav  ee  v
naznachennyj chas, tam zavolnovalis' by,  a  mozhet  byt',  i  zapodozrili  i
poruchili by komu-to vyyasnit' i proverit', a pri nuzhde - prinyat' mery.  |to
bylo by ni k chemu - i sejchas, da i potom tozhe. Itak, pogovorit' - a  potom
uzhe iskat' vyhod.
   Pridya k takomu resheniyu, Min Alika shire zashagala po allee, mimo  pyl'nyh
derev'ev, nesmelo  protyagivavshih  vetvi  k  zahodyashchemu  uzhe  solncu,  tozhe
pyl'nomu i neyarkomu iz-za postoyanno vzveshennyh v atmosfere  melkih  chastic
promyshlennyh  othodov,   uskol'zayushchih   ot   fil'trov,   iz-za   ispareniya
tehnicheskih  zhidkostej  i  sgoraniya  topliva.  Zashagala,   priblizhayas'   k
izlyublennomu  eyu  ukromnomu  mestechku.  YArkie,   bystrobegushchie   zvezdochki
bombonoscev, oruzhiya  rodnoj  planety,  v  ocherednoj  raz  podnyavshiesya  nad
gorodom, bystro nabirali vysotu; na etot raz oni ne  vyzvali  v  nej  togo
dushevnogo dvizheniya, kakoe byvalo ran'she, -  oshchushcheniya  edinstva  s  nimi  i
vzaimnoj  zavisimosti.  Ogon'ki  pokazalis'  ej  holodnymi,  chuzhimi,  dazhe
vrazhdebnymi, i na mgnovenie ej stalo  tak  zyabko,  chto  ona  oshchutila  dazhe
legkuyu drozh', probezhavshuyu po telu; mozhet  byt',  vprochem,  to  byla  drozh'
otvrashcheniya, no etogo Min Alika eshche ne ponimala.
   Dobravshis', nakonec, do svoego mesta, krohotnoj  ploshchadki  mezhdu  pyshno
razrosshimisya sornyakami, ona opustilas'  na  zemlyu,  ustroilas'  poudobnee,
raskryla sumochku i poslala v prostranstvo svoj obychnyj vyzov.
   Min Alika predpolagala, chto eto budet takoj zhe razgovor, kak vsegda,  v
obmen na ee informaciyu  ej  budet  dan  ocherednoj  perechen'  voprosov,  na
kotorye nado budet potom iskat' otvet; na dele zhe okazalos' inache. Poluchiv
iz drugogo  istochnika  soobshchenie  o  gibeli  instituta,  kotoryj  schitalsya
osnovnym ob容ktom Min Aliki, ee nastavniki, kak ni  priskorbno  eto  bylo,
zapodozrili, chto otsutstvie ee informacii, v  sluchae,  esli  s  neyu  samoj
nichego ne proizoshlo,  mozhet  byt'  skoree  vsego  ob座asneno  tem,  chto  ee
raskryli i pereverbovali, chto ona stala dvojnikom  (kak  ni  pechal'no,  ot
takih sluchaev ne svobodna istoriya ni odnoj razvedki) i nado  prinyat'  mery
dlya utochneniya i, v sluchae nuzhdy,  ispravleniya  situacii.  Tak  chto  vmesto
ocherednyh voprosov zhenshchina poluchila vdrug prikazanie srochno pribyt'; kanal
pribytiya ukazyvalsya. Prikazanie bylo ves'ma  kategoricheskim,  i  vozrazhat'
ona ne reshilas'. Ona zakonchila svyaz', soznavaya lish', chto  predchuvstviya  ee
opravdalis' i svyaz' ih s Foramoj grozit raspast'sya sovsem: vernetsya li ona
syuda i chto za eto vremya mozhet sluchit'sya s Foramoj - kto znaet?
   Tut nado, pravda, skazat', chto ta zhe Min Alika, no  uzhe  v  inom  svoem
kachestve - emissara - na  vse  eto  lish'  usmehnulas'  ne  bez  ironii:  i
otpravit'sya na tu planetu, i v lyuboj  mig  vernut'sya  ottuda  kazalos'  ej
delom elementarnym, i esli by ona  sejchas  reshila,  chto  vizit  na  Vtoruyu
protivorechit interesam Mastera, ona i ne podumala by tuda napravit'sya.  No
poskol'ku ona znala, chto i Vtoraya dolzhna neizbezhno sygrat'  v  predstoyashchem
svoyu rol', ej pokazalos' ne lishnim pobyvat' tam sejchas, imeya  opredelennyj
oficial'nyj status. Odnako pered tem, kak otpravit'sya tuda, ej  zahotelos'
eshche raz uvidet' Foramu. Ona nastroilas' na nego -  i  k  svoemu  udivleniyu
obnaruzhila, chto mar Forama nahodilsya v eto vremya bukval'no v dvuh  ot  nee
shagah i mozhno bylo, ne ostavlyaya etogo celikom na ego usmotrenie, vzyat' ego
za ruku, preprovodit' v podgotovlennoe eyu segodnya ubezhishche  i  uspet'  dazhe
obsudit' vkratce plan ego dejstvij. Vse skladyvalos' samym luchshim dlya  nee
obrazom.


   Alkogol' dlya cheloveka skoree vreden, chem naoborot; sledovatel'no, i dlya
obshchestva tozhe. Dlya obshchestva v bol'shej mere, chem dlya  gosudarstva,  kotoroe
vzimaet nalogi, poluchaet pribyl' i  soderzhit  vse  bolee  mnozhashchuyusya  stayu
chinovnikov. Den'gi, kak izvestno, ne pahnut, ne to  ot  nih  ves'ma  chasto
neslo by gustym sivushnym peregarom. Krome togo, pravo potreblyat'  spirtnoe
po sobstvennomu razumeniyu - neot容mlemaya chast' svobody. Poetomu  otnoshenie
gosudarstva k alkogolyu mozhno sravnit' s otnosheniem hristianskoj  cerkvi  k
polovomu aktu: on est'  greh,  odnako  bez  etogo  greha  prekratilos'  by
sushchestvovanie chelovechestva, a s nim samoj cerkvi. Sledovatel'no,  greh  ne
tol'ko dopustim, no i neobhodim - lish' v opredelennyh ramkah,  nuzhnyh  dlya
ochistki sovesti teh, kto eti ramki  ustanavlivaet,  chtoby  dokazat'  samim
sebe i vsemu miru, chto oni otnyud' ne kapituliruyut pered  grehom,  no  lish'
idut s  nim  na  opredelennyj  vynuzhdennyj  kompromiss  i,  sledovatel'no,
dostojny vsyacheskogo uvazheniya. Po toj zhe prichine oni  greshat  i  sami:  eto
podcherkivaet ih edinstvo so vsej naciej, so vsej planetoj.  Dlya  instinkta
razmnozheniya sushchestvuyut  ramki  sem'i,  dlya  udovletvoreniya  potrebnosti  v
alkogole - ramki proishozhdeniya napitka  i  mesta  ego  upotrebleniya:  pit'
mozhno v chastnyh zhilishchah, v restoranah ili  pivnyh,  na  piknikah  na  lone
prirody; delat' zhe eto na ulice ili tem bolee na  sluzhbe  -  greshno;  pit'
mozhno kuplennyj v ustanovlennom meste,  oficial'no  proizvedennyj  produkt
(ibo togda potrebitel' platit za nego na poryadok-drugoj dorozhe, chem on  na
samom dele stoit, k vyashchemu likovaniyu  finansistov),  a  upotreblyat'  pojlo
sobstvennogo  proizvodstva  ili  hotya   by   i   fabrichnyj   produkt,   no
prednaznachennyj dlya drugih celej, - tozhe greshno, i ves'ma. I tem ne menee,
hotya vsem izvestno, chto greshit' ne tol'ko postydno, no  i  prosto  opasno,
lyudi vsegda greshili i v odnoj, i v drugoj oblasti; vsegda -  v  smysle:  s
momenta vozniknoveniya samogo ponyatiya greha.
   Vse eto bylo prekrasno izvestno Forame ne tol'ko v  principe,  no  i  v
detalyah. Sam on pol'zovalsya sredi znakomyh  reputaciej  cheloveka,  p'yushchego
ves'ma umerenno - po bol'shim prazdnikam i v  nadezhnoj  kompanii.  I  slova
zhurnalista o tom, chto tam, gde p'yut,  Foramu  stanut  iskat'  v  poslednyuyu
ochered', a to i vovse  ne  stanut,  prishlis'  kak  raz  kstati:  v  meste,
ukazannom Maffuloj Asom, Forama mog ne  tol'ko  dobit'sya  svoej  celi,  no
zaodno i ukryt'sya ot teh, kto, usomnivshis' v ego gibeli, zahochet proverit'
ili oprovergnut' svoi podozreniya faktami. I v samom dele, Forame nado bylo
eshche i gde-to sushchestvovat'; on sperva ob etom ne  podumal,  upovaya,  chto  -
obrazuetsya samo soboj, ne  poprosil  razresheniya  vernut'sya  k  zhurnalistu.
Men'she vsego on mog podumat', chto Min Alika, hrupkaya  i  bespomoshchnaya,  obo
vsem podumaet i vse prigotovit: s rannego utra  on  ee  bol'she  ne  videl.
Obdumav sejchas situaciyu, on ponyal, chto ni zhilishcha druzej  i  priyatelej,  ni
gostinicy, esli on dazhe risknet tam pokazat'sya, ne posluzhat dlya nego stol'
nadezhnym ukrytiem, kakim moglo by stat' mesto,  emu  vrode  by  sovershenno
chuzhdoe, obitel' greha ne tajnogo,  no  vyzyvayushchego,  ne  prikrytogo  i  ne
pytayushchego-ya dazhe ukryt'sya  ot  osuzhdayushchih  vzglyadov,  -  vot  takoe  mesto
okazhetsya  dlya  nego  naibolee  bezopasnym  i  imenno  tam  emu  i  sleduet
nahodit'sya.
   Mesto, nazvannoe Maffuloj, kak raz takim i bylo: mestechko iz naihudshih,
sodom svoego roda, gde samoe ponyatie greha davno  uzhe  zabyto,  i  kotoroe
lyudi dostojnye obhodyat po krivoj bol'shogo radiusa (iz otvrashcheniya i  straha
ne stol'ko pered grehom, skol'ko pered  p'yanymi).  V  zone,  obsluzhivaemoj
zdeshnim transportnym podrazdeleniem, bylo tri  ili  chetyre  takih  gnezda;
ran'she skazali by - v etom gorode, no goroda davno slilis', vobrav v  sebya
mnogoetazhnye pishchevye centrali, gde urozhaj zrel pri iskusstvennom osveshchenii
i oroshenii ili zhe kuda solnechnyj svet peredavalsya izvne pri pomoshchi  moshchnyh
svetovodov; takih, vprochem, bylo  men'shinstvo:  vneshnij  svet  zavisit  ot
pogody, regulirovanie pogody trebuet gromadnyh  zatrat  energii,  tak  chto
vygodnee bylo  rashodovat'  lish'  chast'  ee  na  iskusstvennoe  osveshchenie,
kotoroe mozhno bylo strogo dozirovat' i tochno im upravlyat'. Da  i  ne  bylo
bol'she vozmozhnosti otvodit' na prokormlenie  takie  kolossal'nye  ploshchadi,
kak kogda-to. Izvestno, chto dlya togo, chtoby zhit'  ohotoj,  cheloveku  nuzhna
territoriya vo mnogo raz bol'shaya, chem trebuetsya emu zhe, kogda on  perehodit
k skotovodstvu i zemlepashestvu; no eshche namnogo  men'she  ugodij  nuzhno  dlya
prokorma odnoj edinicy, kogda  proizvodstvo  edy  perehodit  na  rel'sy  v
polnom smysle slova promyshlennye, i  pishchevye  centrali  oblikom  perestali
otlichat'sya ot metallurgicheskogo ili lyubogo  inogo  krupnogo  proizvodstva;
togda i proizoshla poslednyaya vspyshka rosta gorodov, zavershivshayasya polnym ih
sliyaniem. No ostalas' tradiciya; i uchastki zastroennoj zemnoj  poverhnosti,
otlichavshiesya drug ot druga razve chto numeraciej linij soobshcheniya  i  cvetom
transportnyh kabin,  a  takzhe  kommunikacionnymi  shiframi,  sohranyali  uzhe
oficial'no ne sushchestvovavshie  nazvaniya  bylyh  naselennyh  punktov,  imeli
svoih patriotov i  svoih  hulitelej,  svoih  geroev  i  svoih  sobstvennyh
podonkov, svoj fol'klor i dazhe svoj esli ne dialekt, to zhargon.  I  zhiteli
takogo uchastka territorii neohotno peresekali ego nigde  ne  oboznachennye,
no vsem tochno izvestnye granicy, a  perebravshis'  cherez  nih,  chuvstvovali
sebya zyabko i neuyutno.
   No Forame, k schast'yu, ne nuzhno bylo vybirat'sya za  predely  teh  desyati
tysyach  kvadratnyh  kilometrov,  na  kotoryh  raspolagalsya  etot  gorod   v
poslednie gody - uzhe ochen' davnie - pered polnym sliyaniem ego s sosednimi.
Na etih desyati tysyachah kvadratnyh kilometrov nahodilis', kak uzhe  skazano,
tri ili chetyre takih mesta; no zato  eto  uzh  byli  vsem  mestam  mesta  -
protivopolozhnyj polyus  bibliotek,  galerej,  teatrov  i  laboratorij  -  a
srednij uroven' kul'tury kak  raz  i  yavlyaetsya  rezul'tiruyushchej  etih  dvuh
krajnostej. To iz etih mest, kotoroe  rekomendoval  Forame  Maffula,  bylo
nazvano chisto uslovno; ono bylo ne samym central'nym i obshirnym, no  i  ne
samym malen'kim ili otdalennym, i imenno poetomu vpolne podhodilo Forame.
   Proehav v obshchestvennoj kabinke v nuzhnom napravlenii, vyjdya i podnyavshis'
na poverhnost', Forama, vprochem, zashagal ne tuda, kuda  nuzhno  bylo,  a  v
obratnom napravlenii, i sdelal nemalyj kryuk, chtoby podojti sovsem s drugoj
storony. Zavsegdatai takih mest, kak pravilo, ne pod容zzhayut v kabinah; te,
u kogo est' den'gi na kabinu, syuda eshche ne  zaglyadyvayut,  tut  -  poslednyaya
stupen', nizshij yarus, podonki obshchestva - ne vse, razumeetsya, no vse prochie
starayutsya - iz vezhlivosti, mozhet byt', ibo svoe predstavlenie o  prilichiyah
sushchestvuet v lyuboj yachejke obshchestva - ne  narushat'  obshcheprinyatogo  poryadka.
SHagaya k  celi  po  krivoj,  Forama  popytalsya  uvidet'  sebya  so  storony,
naskol'ko eto bylo v ego silah, i poveril, chto vid ego ne  mog  vyzvat'  u
postoyannoj klientury  etih  mest  nikakih  podozrenij.  Krome  gryaznogo  i
mestami porvannogo kostyuma, chto uzhe samo po sebe bylo horosho, na skule ego
zrel durnogo vida sinyak,  chestno  zarabotannyj,  kogda  on  propolzal  pod
perekrytiem; ne zabyl Forama, razumeetsya, i sorvat' s  vorotnika  latunnye
sovy - snachala sunul bylo ih v karman, potom peredumal i vykinul v  pervyj
popavshijsya musorosbornik: oni-to v lyubom sluchae emu bol'she ne ponadobyatsya.
Gryaznye, vsklokochennye volosy i krasnye ot nedosypa  glaza  dopolnyali  ego
oblik i delali ego, kak Forama vskore s oblegcheniem ubedilsya,  neotlichimym
ili pochti neotlichimym ot neskol'kih tysyach (a mozhet byt',  desyatkov  tysyach)
teh,  kto  uzhe  nahodilsya  zdes',  proizvodya  na  storonnego   nablyudatelya
vpechatlenie edinogo i kompaktnogo tela s chetko opredelennymi konturami.
   Kontury  eti  yavlyalis'  granicami  obshirnogo  pustyrya,  odnoj  storonoj
primykavshego, vernee - postepenno  perehodivshego  v  okul'turennyj  chahlyj
park dlya narodnyh gulyanij, uzhe znakomyj nam; iz-za takogo sosedstva mirnye
zhiteli hodili v park  neohotno  i  lish'  ubedivshis'  v  nalichii  usilennyh
naryadov peshih i krylatyh Strazhej Tishiny. Kogda-to na meste pustyrya  stoyali
starye odno- i  dvuhetazhnye  doma,  zeleneli  sadiki,  na  ogorodah  rosli
morkov' i salat. Potom domiki vmeste s gryadkami srezali pod koren',  a  na
raschishchennom meste hoteli vozvesti mnogotysyachnyj zal dlya vystuplenij to  li
sportsmenov, to li Glasnyh. Den'gi, odnako, ponadobilis' na chto-to drugoe,
i bylo resheno za schet pustyrya rasshirit' park. Odnako  i  na  eto  sredstva
nikak  ne  otyskivalis',  a  mestnyj,  special'no  vvedennyj  nalog  nashel
kakoe-to inoe upotreblenie,  tak  kak  imenno  v  to  vremya  prazdnovalos'
tysyacheletie chego-to, - nikto uzhe ne  pomnil,  chego  imenno,  da  i  trudno
zapomnit' sobytiya takoj davnosti. Tak ili inache, den'gi  ushli,  a  pustyr'
tak i ostalsya pustyrem,  gde  gornye  hrebty  nevyvezennogo  stroitel'nogo
musora zarosli plevelami, regulyarno poluchavshimi svoyu  porciyu  organicheskih
udobrenij  i  ottogo  rosshimi  kustisto  i  burno,  dostigaya   neimovernyh
razmerov.  |to  i  posluzhilo  odnoj  iz  prichin  neozhidannogo  vozrozhdeniya
zabroshennoj territorii: na  trave  pod  sochnymi  kustami  horosho  spalos'.
Priroda, kak izvestno, ne terpit pustoty;  i  kak-to  tak  sluchilos',  chto
vskore  vse  hot'  skol'ko-nibud'  rovnye  mesta  okazalis'   zastroennymi
hlipkimi, no vechnymi budkami, kioskami, navesami i prilavkami - fanernymi,
zhestyanymi, plastmassovymi, iz pressovannogo kartona, a to i prosto  klochok
zemli ogorazhivalsya brezentovymi  polotnishchami  na  legkih  ramah.  Vse  eti
forposty kommercheskoj iniciativy torgovali, v obshchem, odnim i tem  zhe;  kak
ni stranno, oficial'no priznannye napitki nahodilis' zdes'  v  podavlennom
men'shinstve (krome, pozhaluj, piva, etoj dvulikoj substancii, igrayushchej rol'
sperva provokatora, a potom - vrachevatelya), a  preobladali  tovary  sovsem
inogo assortimenta:  deshevaya  kosmetika,  odekolony  i  los'ony  s  rezkim
himicheskim  zapahom  cvetov  i  ovoshchej;  poroj  zhe  popadalsya  i   produkt
kustarnogo proizvodstva, smertel'no-lilovogo cveta, v arhaichnyh  triflyagah
mutnogo stekla; i nakonec, kak by dlya utehi remeslennikov, mnogo torgovali
razlichnymi himikatami dlya obrabotki dereva -  moreniya  i  polirovki,  -  a
takzhe konservami poproshche i pirozhkami s nachinkoj neizvestnoj  prirody.  Vse
eto stoilo groshi - lilovaya neskol'ko dorozhe, no ona byla dlya  aristokratov
zdeshnego  mirka,  dlya   gurmanov.   Mesto   eto,   nikakogo   oficial'nogo
neimenovaniya tak i ne poluchivshee, klientura okrestila "SHanel'nym  rynkom".
Klientura tut byla tozhe opredelennaya: v bol'shinstve  -  byvshie  chinovniki,
melkie kommersanty, kommersuny, kak ih tut zvali deklassanty;  soshedshie  s
kruga  prostitutki;  otstavnye  voiny  samyh  nizkih  rangov;  neudachlivye
virsheplety i licedei. Inymi slovami, v podavlyayushchem bol'shinstve svoem lyudi,
vybroshennye centrobezhnoj siloj iz  bezostanovochnoj  centrifugi  zhizni,  ne
vyderzhavshie ee uskorenij i peregruzok i nashedshie ubezhishche i otdyh v  polnom
otricanii  celej  i  idealov,  v  bezdumnom  rastitel'nom   sushchestvovanii,
suzivshie svoj krug interesov i zabot do ezhednevnoj neobhodimosti razzhit'sya
zhalkoj meloch'yu, kotoroj hvatilo by na ocherednoj vznos zhazhdushchemu organizmu.
Lyudej, zanyatyh na proizvodstve, bylo zdes' znachitel'no men'she - ne potomu,
odnako, chto ih voobshche bylo men'she sredi predavavshihsya poroku, prosto - eto
byli ne ih ugod'ya, oni sobiralis' v drugom meste,  prodolzhavshem  schitat'sya
okrainoj, hotya, kak uzhe skazano, okrain davno ne  sushchestvovalo,  no  byli,
kak i vo vsyakoj obshirnoj i neodnorodnoj srede,  mesta  bol'shej  i  men'shej
plotnosti obitaniya.  Odnako  etim  klientura  ne  ischerpyvalas':  kak  uzhe
namekalos', zdes' byvali ne odni tol'ko otbrosy obshchestva. Poroj v repejnyh
debryah SHanel'nogo rynka mozhno bylo vstretit' i lyudej izvestnyh, dazhe ochen'
izvestnyh, preimushchestvenno iz mira iskusstv, no  popadalis'  i  chinovniki;
oni, sootvetstvenno naryadivshis', prihodili syuda, chtoby na kakoj-to,  pust'
ochen' nebol'shoj, srok vyklyuchit'sya iz vymatyvavshego  marafona  zhizni,  -  a
vymatyvala ona vseh, hotya i po-raznomu, - otreshit'sya  ot  problem,  urvat'
svoj  kusochek  rastitel'nogo  schast'ya,  no  vovse  ne  dlya   togo,   chtoby
ponablyudat'   za   otverzhennymi,    kak    oni    schitali,    nedostatochno
prisposoblennymi  k  zhizni  neudachnikami.  |ti  sluchajnye  posetiteli   ne
ponimali eshche, chto ne v sile i prisposoblennosti  lyudej  bylo  delo,  no  v
samoj civilizacii, ottesnivshej cheloveka kuda-to na  zadvorki  bytiya  i  ne
ostavivshej  v  povsednevnoj,  vsemi  molchalivo  prinyatoj  za   edinstvenno
vozmozhnuyu, zhizni pochti nikakih  vozmozhnostej  dlya  prostogo  chelovecheskogo
sushchestvovaniya s oshchushcheniem edinstva so vsej  Vselennoj,  svoej  duhovnosti,
chego-to, chto i delalo ih lyud'mi; ne ponimaya,  eti  lyudi  iz  blagopoluchnyh
vosprinimali pervoe svoe, a potom i vtoroe i  tret'e  poseshchenie  SHanel'ki,
kak svoyu prichudu,  sluchajnost',  melkij  epizod,  nekotorym  obrazom  dazhe
ekzoticheskij, epizod iz chisla teh, kakie mozhno v lyuboj moment prervat' i o
nih zabyt' - i ne predpolagali oni eshche, chto na samom dele eto  byl  pervyj
shag k  tomu,  chtoby  v  konce  koncov  sdelat'sya  postoyannymi  obitatelyami
repejnogo pustyrya - i ne potomu, chto stalo men'she sil ili sposobnostej, no
potomu,  chto  v  carivshej  zdes'  hmel'noj  anarhii  bylo  imenno   chto-to
chelovecheskoe, ne reglamentirovannoe, ne podgonyaemoe sekundnoj strelkoj, ne
vtisnutoe v ramki povsednevnyh del i otschetov; bylo chto-to takoe... Vneshne
takie posetiteli v svoih pervonachal'nyh soshestviyah v ad ne  otlichalis'  ot
prochih, - dazhe  te,  dlya  kogo  frak  ili  vizitka  byli  professional'noj
odezhdoj, ih ne nadevali, a oblachalis' v  bolee  prisposoblennyj  k  sluchayu
naryad. Tem ne menee tuzemcy uznavali ih s pervogo vzglyada, no ne  gnali  i
ne obhodilis' neuvazhitel'no, hotya chestolyubie i korporativnost' v  kakih-to
formah svojstvenny lyudyam i na etom urovne  bytiya,  -  oni  dazhe  po-svoemu
lyubili prishlyh, kak lyubyat durachkov, kotorym mozhno beskonechno vrat' - i  te
budut verit' i u kotoryh, pust' i  gluboko  pripryatannye,  vsegda  est'  s
soboj pust' nebol'shie, no den'gi, i den'gi eti mozhno  vymanit',  vyprosit'
ili prosto ukrast'.  Prishlye  s  ih  den'gami  byli  odnim  iz  istochnikov
sushchestvovaniya mestnogo naseleniya - tak  vpolne  mozhno  nazvat'  postoyannuyu
klienturu rynka, kotoraya chasto nedelyami ne otluchalas' otsyuda, pod  kustami
nochuya, opravlyayas' i sovokuplyayas', poroj dazhe razvodya na krohotnyh  gryadkah
luk ili redis, chtoby ne tak zaviset' ot stoivshej deneg zakuski; zato  oni,
yavivshis' syuda bez vsyakoj pompy, otbyvali poroj gorazdo bolee torzhestvenno:
na mashine "skoroj pomoshchi" ili pryamo pohoronnoj; k chesti ih  nado  skazat',
chto pochti nikogda eti lyudi ne uvozilis' v lodkah Sluzhby  Tishiny:  esli  ne
govorit' o melkih krazhah (pyaterki ili desyatki) u prishlyh, zakon  zdes'  ne
narushalsya, ugolovniki esli i byli,  to  ne  promyshlyali,  ne  sluchalos'  ni
nasilij, ni ubijstv, l'vy i  agncy  napivalis'  i  opohmelyalis'  kupno,  a
burnye emocii, privodyashchie k affektu, byli  rasteryany  eshche  po  puti  syuda.
Pravda, zdes'  vsegda  mozhno  bylo  kupit'  chto-to  s  ruk,  inogda  ochen'
interesnye veshchicy  za  bescenok;  ne  isklyucheno,  chto  byli  sredi  nih  i
kradenye.  |to,  kstati,  bylo  odnoj   iz   prichin,   privlekavshih   syuda
intellektualov, sredi kotoryh vsegda  bylo  nemalo  kollekcionerov;  nachav
poseshchat' Rynok v poiskah deshevyh raritetov, oni pozzhe vozvrashchalis' syuda po
toj prichine, o kotoroj uzhe skazano: zdes' na nih nikto ne davil i nichto ne
davilo, duh ravenstva caril tut, i kak ni  stranno,  sredi,  kazalos'  by,
daleko otbroshennyh ot zhizni lyudej vsegda mozhno b'yu  uslyshat'  vse  novosti
samogo raznoobraznogo haraktera, uroven' informirovannosti byl  pryamo-taki
potryasayushchim, mnogie veshchi dohodili syuda ran'she dazhe, chem do krugov, kotorym
oni prednaznachalis'. Nado polagat', vrazheskaya razvedka pol'zovalas' etim v
svoih interesah. Novosti zdes' obsuzhdalis'  i  ocenivalis'  na  travke,  v
pereryve mezhdu porciyami pojla; mestnymi  prorokami  i  mudrecami  delalis'
vyvody i vynosilis' suzhdeniya; to byl svoego roda  parlament  ili,  skoree,
antiparlament,  nikomu  svoih  mnenij  ne  navyazyvavshij,  no  ne  sklonnyj
udivlyat'sya, kogda v itoge poluchalos' imenno tak, kak oni sudili,  -  mozhet
byt', potomu, chto zhizn' oni znali s chernogo hoda, s iznanki, a po  chernomu
hodu ne tol'ko vynosyat  musor,  no  i  prinosyat  produkty,  im  pol'zuetsya
prisluga, a ona - nositel' i  kollektor  informacii;  vse  eto  zastavlyaet
sdelat' vyvod, - esli tol'ko kto-to ob etom hot'  nemnogo  zadumyvalsya,  -
chto orden brat'ev vo spirtu byl kuda mnogochislennee i razvetvlennee, chem s
pervogo vzglyada moglo predstavit'sya zdes', gde byl lish'  odin  iz  nervnyh
uzlov etoj seti. Tak ili inache,  svedeniya  o  suzhdeniyah  SHanel'nogo  rynka
regulyarno figurirovali v informacionnyh svodkah, prednaznachennyh tem, komu
vedat'  nadlezhalo.  No  imenno  potomu,  veroyatno,  chto  zdes'  vse   bylo
naraspashku i nichto ne tailos',  veshchie  syuda  prakticheski  ne  Zaglyadyvali,
predpochitaya nejtralizovat' vrazheskih agentov vne predelov Rynka.  Tak  chto
luchshego mesta Forama pri vsem zhelanii ne mog by najti - i dlya togo,  chtoby
ischeznut', ostavayas' u vseh na vidu, i chtoby  skazat'  nuzhnye  slova  tak,
chtoby oni v minimal'nyj srok byli uslyshany maksimumom lyudej, eshche sposobnyh
chto-to slyshat' i ponimat'.


   Uzhe priblizhayas' k Rynku, po mere togo kak otstupali v storony zdaniya  i
vse  bol'she  lyudej,  nebol'shimi  gruppkami,  popadalos'  na  puti,  Forama
vernulsya myslyami k Min Alike. "Vernulsya", vprochem, ne to slovo.  On  i  ne
otluchalsya ot nee myslyami, vse, chto on  dumal  i  delal  s  momenta,  kogda
rasstalis', sovershalos' v ee prisutstvii, u nee na  glazah  i  lish'  posle
bezmolvnogo s neyu obsuzhdeniya; i dazhe kapitanu Ul'demiru bylo nevdomek, chto
eto byla  vovse  ne  tol'ko  lish'  metafora.  Vse  znayut,  chto  pri  takih
bezmolvno-zaochnyh  obsuzhdeniyah  sobesedniki,  dazhe  samye   upryamye,   kak
pravilo, bystro soglashayutsya s nashej neotrazimoj  argumentaciej,  i  Foramu
dolzhno bylo by udivit', chto na sej raz eto poluchalos' daleko ne vsegda; no
tak ili inache, on byl s Min Alikoj, a ona - s nim.  Pravda,  obychno  ryadom
nahodilsya i nekto tretij: to delo, o kotorom, sobstvenno, i shla v tot  mig
rech'. A sejchas na kratkie mgnoveniya on i  ona  ostalis'  vdvoem,  i  mozhno
stalo pogovorit' o glavnom.
   "Mika, - skazal Forama, obrashchayas' k nej. - Tol'ko ne  primi  za  uprek,
naoborot, ya tebe beskonechno blagodaren za to, chto (ya  uveren,  eto  imenno
tak) bez tebya, ne uznaj ya tebya toj noch'yu po-nastoyashchemu,  a  cherez  tebya  -
zhizn' s novoj storony, ya i ne predprinyal by nichego  stol'  sumasshedshego  i
prekrasnogo, a predostavil by sobytiyam idti svoim cheredom, potomu chto, kak
ty,  mozhet  byt',  uzhe  uspela  zametit',  ya  vsyu  zhizn'  terpet'  ne  mog
vmeshivat'sya v chuzhie dela. Kazhetsya, ya govoril tebe ob etom noch'yu,  kogda  u
menya voznikla vdrug neozhidannaya i neodolimaya potrebnost' rasskazat' vse  o
sebe - my o mnogom uspeli pogovorit' noch'yu, no vsego ya ne  pomnyu...  YA  ne
stal by vmeshivat'sya, esli by ne ty; no raz uzh  vzyalsya  za  delo,  pridetsya
prodolzhat'. YA govoryu eto k tomu,  chto  to,  chto  mne  pridetsya  delat',  s
pervogo vzglyada mozhet tebe i ne ponravit'sya. Tebe, navernyaka, hotelos' by,
chtoby  my  sejchas  byli  vdvoem  v  tvoem  ili  moem  zhil'e,  spokojnye  i
bezmyatezhnye, i v golove u nas i v serdce ne bylo nichego, krome nas  samih,
krome lyubvi; no vmesto etogo mne pridetsya  pit'  zdes'  vsyakuyu  dryan',  ne
isklyucheno, chto ya i nap'yus', - ne do poteri soznaniya, konechno: zdes' nel'zya
budet, pozhaluj, valyat' duraka i pronosit' mimo rta, esli ya hochu, chtoby mne
verili. YA sejchas vyglyazhu  oborvancem,  ty  mogla  by  i  ne  uznat'  menya,
stolknis' my licom k licu,  i  budu  vyglyadet'  eshche  huzhe;  ty,  chistaya  i
hrupkaya, uzhasnulas' by, uvidev. No drugogo puti, esli  on  i  est',  ya  ne
vizhu; da i vremeni net iskat' ego. Pojmi, ya ne opravdyvayus' i  ne  pytayus'
perelozhit' otvetstvennost' za moe reshenie na tebya, hochu prosto,  chtoby  ty
ne padala duhom, chtoby znala: ya s toboj i dlya  tebya.  YA  sdelayu  vse,  chto
mozhno i chego  nel'zya,  potomu  chto  hochu,  chtoby  ty  byla  i  chtoby  byla
schastliva".
   |ta bezmolvnaya ispoved' Foramy pokazyvaet, krome vsego prochego, chto on,
kak i bol'shinstvo muzhchin, nichego ne ponimal v zhenshchine,  kotoruyu  lyubil  i,
bezuslovno, schital ee vo mnogih otnosheniyah slabee sebya. I v etom myslennom
razgovore on ozhidal uslyshat' v otvet primerno sleduyushchee:
   "YA tebe veryu, lyubimyj, no ochen' boyus' za tebya. Ty vyshel protiv vseh,  a
cel' tvoya poka nikomu ne yasna.  YA  boyus',  chto  s  toboj  sluchitsya  chto-to
plohoe. A togda ya prosto ne smogu zhit'. YA budu lish' pri-tom  uslovii,  chto
budesh' i ty. Pomni ob etom, a sovetovat' tebe, chto i kak - ne moe delo;  ya
tebe veryu, moj Forama, probudivshij menya, podarivshij mne zhizn'  i  soznanie
togo, chto ya - zhenshchina. YA budu zhdat' tebya, znaj eto; ty prav,  ya  hrupka  i
slaba, no lyubov'yu i ozhidaniem ya krepka. Idi. Tol'ko ne  zabyvaj  vremya  ot
vremeni govorit' so mnoyu, hotya by tak, a  pri  sluchae  i  podat'  kakuyu-to
vestochku pokonkretnee, chtoby mne byt' spokojnoj..."
   Takoj ozhidavshijsya Foramoj otvet svidetel'stvuet prezhde vsego o tom, chto
kompleksom nepolnocennosti on ne stradal, a takzhe - chto  on  dejstvitel'no
ne znal Min Aliki. Vprochem, est' li v tom ego  vina?  Minuvshej  noch'yu  ona
tozhe rasskazyvala o sebe, i rasskazyvala nemalo. No esli muzhchina, govorya o
sebe, izlagaet sobytiya, to  zhenshchina  chashche  vsego  -  emocii,  svyazannye  s
sobytiyami, i otdel'nye detali, pokazavshiesya ej naibolee  yarkimi,  sami  zhe
sobytiya neredko tak i ostayutsya nenazvannymi i, sledovatel'no, neizvestnymi
sobesedniku.  |to  vovse  ne  znachit,  chto  zhenshchina  ne  otkrovenna:   ona
rasskazyvaet to, chto ej dejstvitel'no  kazhetsya  samym  vazhnym,  a  esli  i
skryvaet chto-to, to ne stol'ko po zlomu umyslu,  skol'ko  intuitivno.  Vse
eto, k sozhaleniyu, ponyatno ne kazhdomu predstavitelyu logichnogo pola.
   Odnako ozhidaniya  ozhidaniyami,  no  na  samom  dele,  edva  Forama  uspel
zakonchit' svoj monolog, kak v golove  ego  stali  vdrug  voznikat'  mysli,
kotorye on po inercii prodolzhal schitat' svoimi, no kotorye na  samom  dele
vryad li emu prinadlezhali. Tak, emu pochudilos',  chto  Min  Alika  otvechaet:
"Milyj, ty postupaesh' pravil'no, ne teryaj  tol'ko  kontrolya  nad  soboj  i
govori lish' samoe nuzhnoe: ostal'noe pust' dogovoryat za tebya te, s  kem  ty
budesh' tam obshchat'sya. Pust' oni perevirayut i preuvelichivayut -  ne  strashno.
Mesto ty vybral neplohoe, hotya dolgo ty tam ostavat'sya i ne smozhesh':  edva
informaciya nachnet prosachivat'sya v gorod, kak srazu pojmut, chto  ona  mozhet
ishodit' tol'ko ot tebya,  i  nachnut  poiski.  Odnako  ya  uzhe  nashla  bolee
nadezhnoe ubezhishche i dumayu,  chto  uspeyu  pokazat'  tebe  ego,  chtoby  ty  im
vospol'zovalsya. Nichego ne bojsya,  slyshish'?  Nichego  ne  bojsya.  Vse  budet
horosho. YA vskore otluchus', no dumayu, chto nenadolgo, a ty ne  ishchi  menya:  ya
sama najdu tebya, kak tol'ko vozniknet ser'eznaya nadobnost'. I  pust'  tebya
vedet moya lyubov' i eshche mysl' o tom,  chto  delo  tvoe  nastol'ko  veliko  i
blagorodno, - a u tebya poka net polnogo predstavleniya o tom, naskol'ko ono
veliko i blagorodno, - chto  radi  nego  stoit  perezhit'  i  neudobstva,  i
nepriyatnosti, i voobshche vse na svete. Pomni eto, i pomni, chto ya lyublyu  tebya
i chto my zaodno".
   Dejstvitel'no, neskol'ko  neozhidannym  dlya  Foramy  eto  okazalos',  no
otvechat' tut bylo uzhe  nechego,  da  i  vremeni  bol'she  ne  ostalos'.  Tak
zavershilsya ih nemoj razgovor. No Forame stalo legche ottogo, chto Min Alika,
vopreki  ego  nedavnej  uverennosti,  vovse  ne  pokazalas'   emu   sejchas
potryasennoj  i  bezuteshnoj  -  esli,  konechno,  mozhno  bylo  verit'  etomu
neizvestno  otkuda  vzyavshemusya  vpechatleniyu...  CHut'-chut'   obidno   bylo,
konechno, zato vozniklo sovsem drugoe nastroenie. No tut Forama vstupil uzhe
v predely zelenyh ugodij brat'ev vo spirtu, v predely, za kotorymi kazhdomu
dolzhno ostavlyat' esli i ne nadezhdy, to uzh  vo  vsyakom  sluchae  zaboty  obo
vsem, chto ne techet i ne  imeet  dostatochnoj  kreposti;  v  ugod'ya  vechnogo
prazdnika vstupil on, imya koemu - bezumie i bezdum'e.


   Strannyj svet, serovato-goluboj, neyarkij,  byl  razlit  vokrug;  Fermer
lyubil takoj svet, on ne meshal smotret', i razmyshlyat' pri nem bylo  horosho.
Master tol'ko chto voznik s vechnoj svoej chut' ironichnoj ulybkoj  na  rezkih
gubah, spokojnyj v dvizheniyah, netoroplivyj v  slovah.  Oni  pobyli  molcha,
nastraivayas' drug na druga; ne vsegda eto udavalos' srazu, vse  zhe  raznoj
prirody byli oni. Potom Fermer progovoril, razmyshlyaya:
   - CHto zastavlyaet nas pol'zovat'sya uslugami lyudej nesovershennyh,  lyudej,
dazhe ne sposobnyh predstavit' sebe to, radi chego oni idut na  opasnost'  i
stesneniya? Pochemu, Master, ty ne beresh' lyudej Tepla, teh, kto  znaet,  dlya
chego sushchestvuet chelovechestvo? Tol'ko li potomu, chto tebe ih zhal'?
   - V etom menya nikto eshche ne uprekal, - otvetil Master, i ne ponyat'  bylo
- ser'ezno li on skazal, ili to byla shutka, uklonenie ot suti razgovora.
   - I vse zhe?  Vot  ty  poslal  cheloveka  s  etoj  Zemli.  Zabludivshayasya,
dostojnaya sozhaleniya civilizaciya. Pri poseve im bylo dano  ne  men'she,  chem
vsem   inym:   uravnoveshennyj   mir,   v    kotorom    trebovalas'    lish'
nablyudatel'nost', pytlivost' i estestvennyj obraz myshleniya, chtoby ponyat' i
najti, chto v mire est' vse, potrebnoe, chtoby zhit' i porozhdat' Teplo, mnogo
Tepla, - a chto eshche nuzhno  Vselennoj  ot  cheloveka?  No  chto  sdelali  oni?
Izurodovali  svoj  mir,  narushili   estestvennoe   ravnovesie,   i   chtoby
podderzhivat' ego iskusstvenno, im nuzhno vse bol'she vsego,  vse  ih  usiliya
uhodyat na podderzhanie togo,  chto  dolzhno  bylo  sushchestvovat'  estestvennym
obrazom, i u nih ne ostaetsya bol'she sil na Teplo, na samih sebya.
   - Ty ne vpolne spravedliv, Fermer. Na toj zhe  Zemle  lyudi  nynche  lyubyat
drug druga; nauchilis' v konce koncov. A ved' ne tak uzh davno kazalos', chto
oni ne doberutsya do etogo rubezha.
   - O, eta ih hilaya lyubov'! Lyubov' starcev; ne ta, chto posylaet lyudej  na
sversheniya, ne lyubov' dvizheniya,  no  lyubov'  nepodvizhnosti;  chto  tolku  ot
takogo chuvstva, i kakoe mizernoe Teplo voznikaet tam vmesto teh ego  voln,
chto mozhno bylo by ozhidat'? Mal urozhaj s polya, Master, i  esli  by  oni  ne
byli tak daleko na okraine, luchshe bylo by perepahat' ego i zaseyat' zanovo;
ty zhe pytaesh'sya, mne kazhetsya, omolodit' sort.
   - Imenno, Fermer. U nas est' pravilo: ne  otkazyvat'sya  ot  sdelannogo,
lyuboj cenoj pytat'sya dobit'sya blaga, pytat'sya do samogo konca. Ty dumaesh',
chto oni vyrozhdayutsya; a ya poprobuyu... Potomu chto kazhdyj takoj sluchaj  mozhet
dat' nam opyt, a opyt, vozmozhno, ponadobitsya komu-to iz nas ili takih, kak
my, v budushchih vremenah, a ty sam znaesh', chto vperedi ih - beskonechnost'.
   - No i pechal'nyj opyt ostaetsya opytom; i mozhet byt', v sleduyushchij raz my
budem znat', chto perepahivat' nado ran'she, ne  stoit  tratit'  vremeni  na
vyzhidanie. U nas vremeni mnogo, da; no u nih ego  malo,  i  tut  my  nichem
pomoch' ne mozhem.
   - No vot zhe chelovek s Zemli, poslannyj mnoyu, delaet svoe delo.
   - CHelovek s Zemli. S kakoj Zemli? CHelovek  iz  bylogo,  kogda  u  lyudej
hvatalo eshche energii na chto-to, krome kupaniya v teploj  vodice,  kogda  oni
eshche sposobny byli prygnut' ochertya golovu so skaly v holodnye  volny...  No
gde ta Zemlya? Ostalas' daleko. Vremya minulo. Ih vremya, ne nashe.  A  my  ne
vladeem ih vremenem, ni ya, ni ty dazhe.
   - Da. No est' te, kto vladeet.
   - Est'. No chto ty reshil? Ty hochesh'?..
   - Esli budet prichina.
   - Prosit' ob issechenii vremeni?
   - Takie sluchai byli.
   - No ne radi  stol'  nichtozhnoj  celi.  Rech'  shla  o  galaktikah,  ne  o
krohotnoj izolirovannoj okrainnoj planete.
   - Ne tol'ko masshtab reshaet.
   - YA byl by rad, konechno. No u menya takoj reshimosti net.
   - Ee dostanet u menya. No ya hochu, chtoby ty obeshchal mne podderzhku.
   - Ne mogu otvetit' srazu.
   - Srazu i ne nuzhno. Lish' togda - i esli - kogda on sdelaet svoe delo.
   - Togda ty zagovorish' ob etom snova.
   - Soglasen.
   - Ty vnimatel'no sledish' za nimi. Master?
   - Bol'she nichego ya sejchas ne mogu.
   - I ty ne boish'sya?
   - YA ponyal tebya. No chto delat', Fermer? My sil'ny i znaem  mnogo,  ochen'
mnogo. No est' usloviya, v kotoryh my mozhem  ne  bol'she,  chem  mal'chishka  s
dikoj  planety,  tol'ko  nachinayushchej  zelenet'.  Mozhem  tol'ko   verit'   i
nadeyat'sya, kogda delo kasaetsya chuvstv. Da razve ty i sam...
   - Ne nado ob  etom,  Master.  Ty  znaesh':  poetomu  ya  v  glubine  dushi
blagodaren tebe za to, chto ty vozish'sya so vsemi nimi. Zemlya - ne chuzhaya mne
planeta, mozhet byt', ottogo ya pristrasten.
   - Poetomu ty v nuzhnyj mig podderzhish' menya.
   - Ty byl uveren v etom zaranee... A v tom, chto on sumeet dokazat',  chto
lyudej s Zemli eshche rano predavat' zabveniyu?..


   Tut mozhno bylo vybirat', ne sledovalo kidat'sya slomya golovu k pervoj zhe
popavshejsya na puti pare. Takih par chem  dal'she,  tem  bol'she  vidnelos'  u
dorogi;  oni  stoyali  na  obochine,  vyzhidatel'no  i  prizyvno   glyadya   na
priblizhavshihsya odinochek, so znacheniem poshevelivaya tremya pal'cami  ruki.  S
neobozrimo davnih vremen sohranilas' tradiciya ob容dinyat'sya  dlya  kajfa  po
troe: v odinochku pit' umel ne vsyakij, dvoe - eto chashche vsego draka,  vsegda
nuzhen tretij, sud'ya i primiritel'; chetveryh zhe slishkom mnogo na  nachal'nuyu
poluflyagu - dlya pervogo priema, dlya orosheniya  peresohshej  pochvy.  Tak  chto
Forama, ne otklikayas', minoval neskol'ko par, ego ne privlekavshih. To byli
lyudi neinteresnye, pripuhlost' morshchinistyh  lic  pokazyvala,  chto  hmeleli
oni, vtyanuvshiesya, srazu zhe i nachinali nesti chepuhu, Forame zhe  nuzhny  byli
lyudi  gotovye  i  slushat',  a  pri  nuzhde  dazhe   i   dejstvovat'   -   ne
professional'nye zmeegloty. Takih on  nashel  ne  srazu;  on  uvidel  ih  v
moment, kogda ego, cepko uhvativ raspuhshimi i gryaznymi pal'cami za  rukav,
pytalas' ostanovit' zhenshchina - tolstogubaya, izmyataya, s zastarelymi  sinyakom
pod glazom i, verno, s mozolyami na lopatkah ot chastyh uprazhnenij. Kazhetsya,
uprazhnenij sejchas ona i zhazhdala i bormotala, ovevaya parfyumernym  peregarom
izo rta, gde byl nedochet zubov: "Da ne  proshu  zhe  ya,  ne  proshu,  ya  sama
ugoshchayu, svezhachok, sama ugoshchayu, stavlyu dlya zatravki, a potom i sam ty, esli
budet tvoya volya, ty ne smotri, ty znaesh', gde ya  ran'she  hodila,  skazhu  -
ahnesh', ya i sejchas, esli by ne..."  No  Forama  uzhe  primetil  dvoih,  chto
privlekli ego vnimanie nekotoroj  chelovekoobraznost'yu,  hotya  i  tshchatel'no
zamaskirovannoj; odin, vo vsyakom sluchae,  privlek.  Forama  rvanul  rukav;
zhenshchina poshatnulas', vzmahnuv rukami, no ustoyala, lish' perestupila nogami,
nesusvetno vyrugalas' i neozhidanno  zaplakala,  rvanuv  plat'e  na  vislyh
grudyah; Forama uspel eshche podumat', chto  takoj  vstrechi  dostatochno,  chtoby
potom mesyac ili polgoda ne smotret' na zhenshchin (o Min Alike on v tot mig ne
dumal, ona ne zhenshchina byla, ona byla - Vse). I tut zhe  perestal  dumat'  o
zhrice lyubvi, potomu chto podoshel i ostanovilsya podle teh dvoih.
   Oni tozhe srazu opoznali v nem neprofessionala. V kakom  by  nepotrebnom
sostoyanii ni nahodilsya ego naryad, no ne bylo v  nem  glavnogo:  odezhda  ne
byla propitana toj massoj, chto voznikaet ot smesheniya pyli, pota, prolitogo
pit'ya, razmazannyh zakusej,  esli  chelovek  nedelyami  ne  pereodevaetsya  i
nochuet pod kustami, poroj dazhe ne othodya v  storonu  ot  mesta  vozliyanij.
YAsnee yasnogo bylo dlya opytnogo, chto Forama - ne  zavsegdataj,  i  eto  teh
dvoih, kazhetsya, ustraivalo, kak  i  ego  samogo.  Mog  on  okazat'sya  libo
svezheskativshimsya i lish' nachinayushchim svoj put' po krugam  SHanel'nogo  rynka,
libo gastrolerom, iskatelem razryadki, ostryh  oshchushchenij  i  neprinuzhdennogo
obshcheniya; i to, i drugoe bylo ravnopriemlemo.
   Itak, on ostanovilsya pered nimi, ponimaya, chto uzhe na hodu byl ocenen, i
vzveshen, i ne otvergnut:  priglashavshie  pal'cy  stoyavshih  szhalis',  golovy
kivnuli. Bylo dva-tri voproshayushchih vzglyada, bez edinogo slova; zatem Forama
prikosnulsya k karmanu, davaya ponyat', chto ne naprashivaetsya  na  darmovshchinu,
no mozhet  sootvetstvovat'.  Posle  etoj  procedury  vse  troe  netoroplivo
zashagali, kazhdyj po-svoemu i pro sebya perezhivaya predstoyashchee nachalo.
   Minuya kioski, prilavki, navesy i telezhki s kosmeticheskim i  parfyumernym
produktom, oni,  kak  aristokraty  SHanel'ki,  podoshli  k  doshchatoj,  krepko
skolochennoj budke, odnoj iz nemnogih, gde  torgovali  kazennym  produktom.
Odin iz teh dvoih, roslyj i statnyj, v deshevom, no  pochti  novom,  nelovko
sidevshem na nem meshkovatom kostyume, priblizilsya k okoshku. Pered tem, shagah
v pyati, eti troe ostanovilis' bylo, pereglyanulis'  snova,  razom  opustili
pal'cy v karmany i vytashchili po bumazhke, po nebol'shoj: melkie u  vseh  byli
prigotovleny zaranee, tut ne mesto bylo hvalit'sya kozyryami, tut priznavali
skromnuyu postepennost' vo vsem. Na shirokuyu ladon' roslogo legli  eshche  dve;
on, odnako, ne szhal  pal'cev,  oni  opyat'  pereglyanulis',  vtoroj  kivnul,
brodyaga on byl ili kto, no derzhal sebya dostojno; Forama proburchal "mgm", i
eshche po bumazhke leglo. Byl rezon v tom, chtoby ne begat'  slishkom  chasto,  a
bol'she brat' za raz tozhe ne sledovalo,  togda  ne  otbit'sya  stalo  by  ot
poproshaek. Roslyj kupil dve poluflyagi, oni kanuli v ob容mistyh  vnutrennih
karmanah ego obshirnogo dazhe dlya stol' moshchnoj figury pidzhaka, i troe otoshli
na neskol'ko shagov v poiskah chertopoloha porazvesistej.  Seli  na  gryaznyj
pesok. Dlinnyj rasstavil bumazhnye stakanchiki, skovyrnul zhestyanku.  Sprosil
u Foramy: "Nadolgo?" Mezhdu soboj te dvoe, vidimo, vse uzhe  vyyasnili.  "Kak
poluchitsya, - otvetil Forama, - voobshche ne speshu". "Nas tozhe poka ne  zhdut",
-   skazal   roslyj;   tretij   -   brodyaga   ne    brodyaga,    s    licom
grustno-vyrazitel'nym - soglasno naklonil golovu i sglotnul slyunu. Dlinnyj
sprosil: "Na dva raza?" - ostal'nye kivnuli,  on  nalil  po  polnomu,  vse
toroplivo   razobrali   stakanchiki.   "SHamor",   -    skazal    nemolodoj,
predstavlyayas'; "Gorgola, mozhno - Gorga", -  dlinnyj;  "Forama",  -  skazal
Forama. Kivnuli vezhlivo drug  drugu,  vypili,  vzdohnuli,  uterlis'  -  do
zakuski bylo eshche daleko, lyudi prihodili syuda ne  radi  obzhorstva.  Minutku
posideli, prislushivayas' kazhdyj k samomu sebe, potom Gorga razlil  ostatki,
chtoby srazu zhe pokonchit' s  pervoj  poluflyagoj:  vyshlo  po  polstakanchika.
Kivnuli, vypili. Teper' mozhno bylo uzhe ne speshit': nachalo polozheno, dal'she
uzh sama pojdet...


   Vsyakoe najdennoe, prinyatoe v principe reshenie yavlyaetsya lish'  nachal'nym,
ishodnym punktom mnozhestva dejstvij, svyazannyh s ego realizaciej.  Poetomu
i vyvody, k kotorym prishlo soveshchanie Vysshego  Kruga,  svidetelem  kotorogo
okazalsya  Forama,  lish'  dalo  nachalo  mnogim  dejstviyam,   utochneniyam   i
dorabotkam, kotorye, vmeste vzyatye,  i  dolzhny  byli  privesti  k  luchshemu
rezul'tatu. Sredi etih utochnenij i  dorabotok  byli  i  vazhnye,  no  samym
znachitel'nym,  pozhaluj,  yavilsya  vopros  -   kakim   obrazom   prakticheski
osushchestvit' napadenie na bombonoscy protivnika nad svoej planetoj.
   Delo v tom,  chto  vsya  mnogochislennaya  armada  ohotnikov,  sledovavshih,
kazhdyj po svoej  orbite,  za  sootvetstvuyushchimi  bombonoscami  s  vrazheskoj
planety, ne podchinyalas' komande ni odnogo iz strategov  v  chastnosti:  eto
bylo by eshche s polbedy, no lyubaya ataka na bombonoscy, predprinyataya dazhe bez
pomoshchi ohotnikov, no i lyubym drugim sposobom, prakticheski  osushchestvimym  s
nadezhdoj na uspeh, ne mogla by osushchestvit'sya dazhe i po komande  Verhovnogo
Stratega. Vsya hitroumnaya i sovershennaya sistema oborony planety  nahodilas'
v vedenii odnogo lish' Polkovodca, a Polkovodec byl ne chelovekom, no ves'ma
slozhnoj sistemoj mnozhestva komp'yuterov vysokoj moshchnosti  i  nadezhnosti,  v
kotorye byla vvedena - i prodolzhala postupat' - vsya informaciya, kasavshayasya
oborony, vse konechnye celi,  vse  strategicheskie  principy,  na  osnovanii
kotoryh predpolagalos' eti celi dostignut'. Vse  principy,  sredi  kotoryh
sohrannost' naseleniya sobstvennoj planety igrala daleko ne poslednyuyu rol',
i vovse, ne po soobrazheniyam al'truizma, no po ekonomicheskim i voennym, ibo
posle pervogo udara kto-to dolzhen byl razvit' i  zakrepit'  uspeh,  a  eshche
kto-to dolzhen  byl  obespechit'  eto  razvitie  i  zakreplenie  neobhodimoj
material'noj bazoj. Inymi slovami, nuzhna byla rabochaya sila i lichnyj sostav
vojsk, ili zhivaya sila, kak ee inache nazyvayut, ne govorya  uzhe  o  tom,  chto
posle okonchatel'nogo uspeha komu-to pridetsya  vosstanavlivat'  to,  chto  k
tomu  vremeni  ostanetsya  na  svoej,  planete  v  sostoyanii,   dopuskayushchem
vosstanovlenie, - a vse ponimali, chto  za  uspehi  (nesomnennye,  vprochem)
pridetsya platit' po vysokim stavkam. Itak, vse eti soobrazheniya hranilis' v
pamyati mashin.  V  hode  vazhnogo  soveshchaniya  etomu  obstoyatel'stvu  osobogo
vnimaniya ne udelili. Kazalos', chto ono ne sozdaet  nikakih  principial'nyh
trudnostej: ved', v konce  koncov,  osnovnye  strategicheskie  principy  ne
protivorechili novym,  obstoyatel'stvam,  i  tot  fakt,  chto  lica,  v  ch'ej
kompetencii bylo - nazhat' knopku, etim  nazhatiem  vovse  eshche  ne  podavali
startovoj komandy, no lish' pobuzhdali Polkovodca nachat' realizaciyu  Bol'shoj
zadachi, a uzh dal'she on dejstvoval sam po svoemu elektronnomu razumeniyu,  -
fakt etot vnachale nikogo ne ozabotil. Naoborot, nemedlenno posle  prinyatiya
soveshchaniem  resheniya  programmistam  byla  dana   komanda,   i   razrabotka
sootvetstvennoj programmy srazu zhe nachalas'. No uzhe cherez neskol'ko  chasov
stali voznikat' pervye somneniya v tom, chto osushchestvit' zadumannoe budet ne
tak prosto, kak pokazalos' vnachale.
   Prichina zatrudnenij krylas' v nekotoryh nedostatkah  Polkovodca,  ranee
nikogo ne zabotivshih, potomu chto nedostatki eti byli lish' prodolzheniem ego
dostoinstv. Dostoinstvom gigantskoj mashiny byl vysokij porog neobhodimyh i
dostatochnyh uslovij, bez ucheta kotoryh ona  ne  mogla  i  ne  dolzhna  byla
nachinat' prakticheskie dejstviya. |to  yavlyalos'  dostoinstvom,  ibo  obeshchalo
tshchatel'nyj uchet maksimal'nogo kolichestva  dazhe  samyh  neznachitel'nyh,  na
pervyj vzglyad, obstoyatel'stv, kotorye mogli okazat' hot' kakoe-to  vliyanie
na  hod  sobytij.  CHeloveku,  dazhe  mnogochislennoj  gruppe  lyudej,  s   ih
estestvennoj inerciej myshleniya i sposobnost'yu otvlekat'sya po  povodam,  ne
imeyushchim  neposredstvennogo  otnosheniya  k  strategii,  s  ih   ogranichennoj
emkost'yu pamyati i nesovershennym processom operirovaniya etoj pamyat'yu, nikak
ne udalos' by uchest' vse  podobnogo  roda  melochi  pri  mgnovennoj  ocenke
obstanovki, kogda neobhodimo v tot zhe mig prinyat'  optimal'noe  reshenie  i
tut  zhe  raschlenit'  ego  na  mnozhestvo  konkretnyh  operacij  v   dolzhnoj
posledovatel'nosti; cheloveku eto ne udalos' by, a komp'yuter mog, potomu on
i sushchestvoval i potomu okonchatel'nuyu  komandu  podaval  imenno  on,  a  ne
chelovek s pal'cem na knopke. No v chislo  etih  neobhodimyh  i  dostatochnyh
uslovij, o kotoryh uzhe skazano, vhodili  ne  tol'ko  takie,  kak,  skazhem,
siyuminutnyj uroven' informirovannosti protivnika o zamyslah i vozmozhnostyah
oboronyayushchejsya storony, i ne tol'ko svoya informaciya ob urovne  vozmozhnostej
protivnika   protivostoyat'   novym   zamyslam   i   usiliyam    preventivno
oboronyayushchihsya, no i takie, kak, dopustim, uroven'  i  harakter  nastroenij
svoego sobstvennogo naseleniya, chto ne bez  osnovanij  schitalos'  odnim  iz
faktorov, oshchutimo vliyayushchih  na  dostizhenie  konechnogo  uspeha.  Uroven'  i
harakter nastroenij mashina ustanavlivala po dannym,  postupavshim  iz  dvuh
osnovnyh istochnikov: po kanalam Vysshego  Kruga  i  po  sobstvennym  liniyam
informacii. Linii eti sostoyali iz mnozhestva  mikrofonov,  ustanovlennyh  v
samyh neozhidannyh  mestah  i  peredavavshih  uslyshannoe  neposredstvenno  v
analizatory  Polkovodca,  kotoryj   sam   uzhe   delal   vyvody.   Vprochem,
neposredstvenno v mashinu postupali mnogie dannye i drugogo haraktera.
   I vot kogda programmisty stali vvodit' v priemnye ustrojstva Polkovodca
elementy novoj programmy, mashina nachala  trebovat'  razlichnyh  dopolnenij.
|to samo po sebe bylo v poryadke  veshchej;  odnako  poroj  harakter  voprosov
okazyvalsya takim, chto otvetit' na nih mozhno bylo daleko ne  srazu  -  esli
voobshche mozhno bylo. Naprimer:  kakova  veroyatnost'  togo,  chto  v  reshayushchie
ustrojstva bombonoscev protivnika  v  poslednee  vremya  ne  vvedeny  novye
usloviya reagirovaniya na priblizhenie k bombonoscam postoronnih tel?
   Vopros byl ne takim, ot kakogo mozhno otmahnut'sya, no takzhe i ne  takim,
na kakoj mozhno dat' skoryj i odnoznachnyj otvet. U razvedki  nikakih  novyh
svedenij po dannomu voprosu ne bylo; no razvedka  mogla  i  ne  uspet',  v
konce koncov, ee  zadaniya  vypolnyali  lyudi,  a  ne  komp'yutery.  S  drugoj
storony, vsyakaya eksperimental'naya proverka,  estestvenno,  isklyuchalas',  a
esli by i mozhno bylo v principe  pridumat'  takoj  eksperiment,  kakoj  ne
povlek by za soboj nemedlennoj massovoj ataki bombonoscev, to  vremeni  na
eto ponadobilos' by bol'she, chem bylo otpushcheno (po  neobhodimosti)  na  vsyu
oboronitel'nuyu operaciyu. Posoveshchavshis', programmisty kratko otvetili,  chto
nikakih novyh dannyh  ne  postupalo,  odnako  Polkovodca  takoj  otvet  ne
ustroil. Mashina zatrebovala informaciyu vtorichno. Tut programmisty bolee ne
reshilis' prinyat' otvetstvennost' na sebya,  i  dolozhili  naverh.  Verhovnyj
Strateg zakolebalsya; formal'no on mog reshit' vopros lish' s vedoma  Vysshego
Kruga, no obstoyatel'stva trebovali inogo. Ne predlagaya sest', stoya  na  ne
vidimom postoronnemu glazu vozvyshenii pozadi obshirnogo  pis'mennogo  stola
(Verhovnyj  Strateg  byl  nebol'shogo  rosta,  chto  dosazhdalo),  on  kratko
sprosil:
   - CHego zhe on, v konce koncov, hochet?
   - Nuzhna uverennost', chto v chuzhih bombonoscah net novyh programm.
   - A oni mogli postupit'?
   - Vpolne vozmozhno. Oni peredayutsya kodom, kotoryj kazhdyj raz menyaetsya, i
poetomu perehvatit' ili iskazit' ego nikto  ne  v  sostoyanii.  A  obmen  s
bombonoscami u nih, kak i u nas, sovershaetsya postoyanno, poskol'ku  groznye
eti   ustrojstva   vypolnyayut,   estestvenno,   krome   osnovnyh   eshche    i
razvedyvatel'nye funkcii.
   -  |to  mne  izvestno.  Vot  podonki!  -  zayavil  Verhovnyj,  hotya   ih
sobstvennye programmy peredavalis'  na  svoi  bombonoscy  tochno  takim  zhe
sposobom i nablyudenie s avtomaticheskih korablej velos' tochno tak zhe. - Nu,
tak chego zhe hotite vy?
   - Nuzhno dat' mashine otvet.
   - A obojti vopros nikak nel'zya? Nu, zablokirovat' ego...
   - Nikak net. Lyuboj razryv logicheskoj cepi  zastavit  mashinu  prekratit'
dal'nejshee razvitie raboty.
   - Kakie tol'ko idioty  tak  pridumali,  -  provorchal  Verhovnyj.  Posle
kratkogo razmyshleniya on snova sprosil: - Nu a esli vzyat'  i  vyrubit'  etu
domashnyuyu sharmanku voobshche? U nee formal'nyj podhod, a delo-to ved' yasnoe.
   - Vse kanaly podachi komand na kazhdoe orbital'noe ispolnyayushchee ustrojstvo
idut cherez Polkovodca, kak vy znaete,  -  otvetil  lejb-programmist.  -  A
chtoby smontirovat' novuyu sistemu v obhod Polkovodca, nuzhny mesyacy, esli ne
gody.
   Lejb-programmist ogranichilsya izlozheniem etogo obstoyatel'stva i ne  stal
pribavlyat', chto Polkovodec obladal ustrojstvami dlya perehvata i  iskazheniya
provokacionnyh  signalov  na  svoi  bombonoscy,  chto   voobshche   bombonoscy
povinuyutsya  tol'ko  komande,  dannoj  segodnyashnim  kodom,   a   kod   etot
vyrabatyvaetsya i vvoditsya samim  Polkovodcem  i  v  dannyj  moment  nikomu
bol'she ne izvesten, chto vyklyuchit' gigantskoe ustrojstvo prosto nel'zya: ego
energeticheskaya ustanovka  nahoditsya  pod  ego  zhe  sobstvennoj  zashchitoj  i
obsluzhivaniem, vsyakoe posyagatel'stvo na nee on vosprimet kak napadenie, na
takoj sluchaj u nego imeetsya sootvetstvennaya programma, i ochen' ne hotelos'
by, chtoby on  nachal  realizovyvat'  ee,  poskol'ku  programma  eta  v  ego
elektronnom mozgu associirovana s zahvatom Planety  protivnikom.  Tak  chto
prishlos' by zhdat' istoshcheniya toplivnyh zapasov, a toplivom  Polkovodec  byl
obespechen  na  blizhajshie   pyat'desyat-shest'desyat   let.   Obo   vsem   etom
lejb-programmist napominat' ne stal: dostatochno bylo uzhe i togo,  chto  dlya
peremen net vremeni.
   Verhovnyj Strateg geroicheski vyrazilsya, i  nastupila  pauza.  Potom  on
vypryamilsya, naskol'ko eto  bylo  dlya  nego  vozmozhno,  raspravil  plechi  i
vykatil grud'. Moment byl  istoricheskim;  kto-to  Dolzhen  byl  reshit'sya  i
prinyat' na sebya  velichajshuyu  otvetstvennost',  sdelat'  shag,  ot  kotorogo
zaviselo, mozhet byt', vse budushchee, sud'by Planety, sud'by oboih  mirov;  I
stat' etim "kem-to" vypalo emu. Verhovnyj Strateg ne  zhaloval  pressu,  no
tut pozhalel, chto ryadom ne okazalos' fotokorrespondentov.
   - Horosho! -  molvil  on  golosom,  v  kotorom  ne  bylo  ni  nameka  na
nereshitel'nost' ili somneniya. - V  takom  sluchae,  dajte  Polkovodcu  Moim
kodom otvet takogo soderzhaniya: "Po tochnym dannym, bombonoscy protivnika ne
poluchali kakoj-libo novoj programmy dejstvij".
   - U vas est' dannye? - naivno sprosil lejb-programmist,  vospitannyj  v
ubezhdenii,  chto  v  mashinu  mozhno  vvodit'   lish'   vernye,   neodnokratno
proverennye svedeniya.
   - Vypolnyajte! - velichestvenno prikazal Verhovnyj Strateg  i,  povinuyas'
kakoj-to neosoznannoj potrebnosti, skrestil puhlye ruki na grudi.
   Vozmozhno, on dumal v etot moment o tom, chto esli by ego dejstviya  stali
izvestny Vysshemu Krugu, to emu, Verhovnomu Strategu, ne pozdorovilos'  by:
Krug revnivo otnosilsya k svoim prerogativam; Odnako eto ego  ne  ispugalo.
CHto znachil Vysshij Krug bez voinov i bombonoscev? Zvuk pustoj.  Civilizaciya
davno uzhe (istoricheski neizbezhno, kak prinyato bylo schitat') prevratilas' v
organizm na tonkih i slabyh nogah, s hilym tel'cem, no s moshchnymi bicepsami
i uvesistym kulakom pravoj, razyashchej ruki.  Ono  i  dumalo,  eto  sushchestvo,
teper' chashche kulakom, chem golovoj, peredoveriv vo mnogom "golovnye" funkcii
elektronike. I esli ponadobitsya, on,  Verhovnyj  Strateg,  prosto  otorvet
nenuzhnuyu golovu, muzejnyj arhaizm, libo udarom kulaka oglushit ee tak,  chto
golova pridet v soznanie, lish' kogda delo budet uzhe sdelano.
   Neulovimo dlya  glaza  pomedliv,  lejb-programmist  chetko  povernulsya  i
zashagal k vyhodu - vypolnyat'. Prikazanie bylo otdano emu stol' reshitel'nym
tonom, chto on ne smog  nabrat'sya  smelosti  i  dolozhit'  eshche  i  o  vtoroj
zaminke:  ob  informacii  otnositel'no  nastroenij   mass.   Programmistu,
vprochem,  i  samomu  kazalos',  chto  delo  ne  takoe  uzh  vazhnoe,   prosto
formal'nost': kto i kogda vser'ez schitalsya s nastroeniem mass? Nastroeniya,
kak izvestno, sozdayutsya pri pomoshchi sredstv vseobshchej  informacii,  sredstva
zhe kontroliruemy i upravlyaemy, i uzhe zavtra, nado  polagat',  vsya  sistema
budet polna sootvetstvuyushchih materialov, kotorye lyudi stanut  povtoryat',  -
vot i mnenie naseleniya, i ego nastroenie... On zabyl, odnako, chto  raz  na
raz, kak govoritsya, ne prihoditsya. Poka zhe lejb-programmist pribyl v  svoe
nadezhno  upryatannoe  v   nedrah   skal'nogo   massiva   hozyajstvo,   otdal
sootvetstvuyushchie  rasporyazheniya,  i   programmisty   rangom   ponizhe   stali
perevodit'    sformulirovannyj    Verhovnym     Strategom     otvet     na
malovyrazitel'nyj, no tochnyj yazyk, na kakom oni ob座asnyalis' s Polkovodcem,
so vsemi ego sekciyami, ustrojstvami i megablokami. I vse katilos'  kak  po
rel'sam, poka ne doehalo do strelki. No gde strelka, tam, kak izvestno,  i
strelochnik, a on-to vsegda i byvaet vinovat.


   So storony glyadya, nado skazat', chto Verhovnyj Strateg Planety postupil,
kak ni govori, i krasivo, i reshitel'no: na sebya  otvetstvennost'  i  pered
istoriej, i (chto byvaet kuda boleznennee) pered vyshestoyashchimi nachal'nikami.
Odnako krasota  byvaet  raznaya,  i  krasota  udachnogo  broska  kop'em  ili
vystrela iz luka - krasota sovsem ne ta, chto  krasota  sistemy  uravnenij,
gde nedavnyaya meshanina velichin prihodit v strojnuyu  i  poddayushchuyusya  resheniyu
formu. I tam, gde caryat uravneniya, kop'em potryasat' vryad li stoit.  I  vot
poluchilos',  chto  Verhovnyj  postavil  svoyu  planetu   gorazdo   blizhe   k
katastrofe, chem dazhe sam predpolagal.
   Delo v tom, chto, kak my  uzhe  znaem,  nashelsya  vse-taki  ispolnitel'nyj
razvedchik,  kotoryj  soobshchil  na  Vtoruyu  planetu,  v  ee  sootvetstvuyushchee
Upravlenie, ne tol'ko o proisshedshem vzryve, no i o ego prichinah. Bylo  eto
dlya razvedchika neslozhno, poskol'ku on prisutstvoval na pervom iz opisannyh
zdes' soveshchanij, v razvalinah  instituta,  i  prisutstvoval  po  pravu.  V
otlichie ot Min Aliki, chelovek etot ne byl ni urozhencem Vtoroj planety,  ni
ee patriotom; byl on patriotom lish' samogo sebya. I, znaya cenu sebe i svoej
rabote (osnovnoj), on schital, chto, pomimo urovnya, kotorym  on  obladal  na
svoej Planete, emu sledovalo by eshche  imet'  chto-to,  chto  dolzhnym  obrazom
vydelyalo by ego iz sredy ostal'nyh. Titul, skazhem.  No  titulov  zdes'  ne
bylo, oni byli tam. I, znachit, nado bylo okazyvat' uslugi Vtoroj  planete,
potomu chto v sluchae, esli by  bol'shoj  spor  sostoyalsya  i  konchilsya  v  ee
pol'zu, to na Staroj ustanovilis' by te zhe samye poryadki, i  chelovek  etot
odnim iz pervyh udostoilsya by titula;  v  sluchae  zhe  mirnogo  prodolzheniya
sobytij on byl by tochno takim zhe obrazom otmechen tam, na Vtoroj; - i  esli
by emu udalos' v konce koncov popast' tuda, i dazhe esli by ne udalos'; i v
etom, naibolee pechal'nom  sluchae  on  vse  ravno  by  znal,  chto  yavlyaetsya
titulovannym licom, i ispytyval by ot etogo velikoe udovletvorenie. Takovy
osnovnye prichiny; den'gi, im poluchaemye  vremya  ot  vremeni,  igrali  rol'
vtorostepennuyu.
   Na Vtoroj planete smogli srazu ocenit' soobshchenie po  dostoinstvu.  Malo
togo: tam (kak chasto byvaet) sgoryacha dazhe preuvelichili  razmer  opasnosti,
predpolozhiv,  chto  vzorvalsya  ne  eksperimental'nyj   material   v   malom
kolichestve, no uzhe izgotovlennyj snaryad. Pospeshnyj  vyzov  Min  Aliki  byl
lish' maloj  detal'yu  processa,  proishodivshego  sejchas  na  verhah  Vtoroj
planety, vokrug ee Kruglogo Stola. Bolee sushchestvennoj chast'yu processa byla
novaya  programma,  peredannaya  vsej  bombonosnoj  eskadre  sootvetstvuyushchim
kodom. Po etoj programme korabli  dolzhny  byli  nachat'  ataku  bez  vsyakoj
dopolnitel'noj komandy uzhe v sluchae, esli postoronnee telo  priblizitsya  k
nim na rasstoyanie, vpyatero prevyshavshee prezhde ustanovlennoe i  skreplennoe
dogovorom. Reshenie bylo  prinyato  ne  s  kondachka;  poluchennuyu  so  Staroj
informaciyu zapustili v  Superstrat  -  tak  nazyvalsya  analog  Polkovodca,
sushchestvovavshij na Vtoroj, - i tot, bez truda proschitav neskol'ko vozmozhnyh
variantov, ne proshel mimo i etogo; mery byli prinyaty po vsem variantam, no
eto izmenenie, kotorogo, vidimo, vser'ez opasalsya Polkovodec, moglo prezhde
ostal'nyh privesti k neobratimym posledstviyam: ved' nad  Staroj  planetoj,
krome bombonoscev, letali vse-taki i korabli inogo, mirnogo  naznacheniya  i
kakoj-nibud' iz nih  mog  sluchajno  projti  slishkom  blizko  k  vzryvchatoj
sherenge. Nado skazat', chto podobnoe izmenenie dolzhno bylo,  konechno,  byt'
soobshcheno administracii Staroj, chtoby predotvratit' sluchajnosti; da  Vtoraya
i ne sobiralas' skryvat' prinyatye mery, naprotiv: pust' znayut, chto  podlyj
manevr  vraga  razgadan.  Odnako  informaciya   Staroj   shla   po   kanalam
Departamenta Mezhplanetnyh snoshenij, a tam rabotali v osnovnom lyudi,  a  ne
komp'yutery, tak chto sootvetstvuyushchee  soobshchenie  moglo  dostignut'  Vysshego
Kruga horosho esli cherez den', a to i dva. Za eto vremya malo li  chto  moglo
proizojti. No uzh takie nravy byli v tu epohu.


   Poddali uzhe kak sleduet, i vse zahoroshelo, i  pyl'  perestala  kazat'sya
pyl'yu, a sbrod vokrug prevratilsya postepenno v milyh, serdechnyh, luchshih na
svete  lyudej,  nakrepko  i  navechno  svyazannyh  obshchnost'yu  interesov.  No,
razveselivshis', forama ne utratil eshche yasnosti myshleniya; navernoe, emu dazhe
ne bylo tak veselo, kak on  pokazyval.  No  govoril  on  ozhivlenno,  chasto
smeyas', koe-chto iskazhaya, koe v chem preuvelichivaya, kak eto chasto  byvaet  s
lyud'mi, predayushchimisya poroku p'yanstva. Kogda Forama nachinal  svoj  rasskaz,
ih bylo troe, potom kompaniya postepenno razroslas', i ne  tol'ko  za  schet
lyubitelej vypit' nasharmaka:  lyudi  podhodili  i  prisazhivalis'  so  svoimi
flyagami i flakonami, bankami i polbankami, so  stakanchikami  i  bez;  dazhe
ugoshchali poroj, kogda Forama umolkal, chtoby perevesti duh, i snova nachinal,
toropyas' skazat' i obosnovat' glavnoe, poka hmel' eshche ne vselilsya  v  nego
okonchatel'no  i  poka  rasskaz  ne  prevratilsya  v  sovershennuyu  chepuhu  i
bredyatinu, kotoroj dazhe p'yanyj ne poveril by.
   Forama hotel  tut  ispol'zovat'  izvestnoe  svojstvo  p'yanyh  kompanij:
neuderzhimoe stremlenie govorit' i slushat', prinimaya  neozhidanno  blizko  k
serdcu veshchi, na kotorye chelovek v trezvom  rassudke  dazhe  ne  obratil  by
vnimaniya, - nastol'ko daleki byli oni ot ego interesov. Na SHanel'nom rynke
lyubili rasskazchikov;  kazhdomu  hotelos'  byt'  bayunom,  vladet'  vnimaniem
sobutyl'nikov hotya by kratkoe vremya, tak chto Forame vovse ne srazu udalos'
zastavit' slushat' sebya. Odnako mozg p'yushchego  bystro  oskudevaet,  i  ne  u
kazhdogo nahoditsya, chto rasskazat', a inoj i znaet, chto u nego est', da  ne
mozhet  vspomnit'  -  chto  zhe  imenno.  Poetomu  vsyakaya   interesnaya   tema
vyslushivaetsya  s  velikim  vnimaniem,  a  zatem  obogashchennyj   informaciej
sinyushnik speshit na drugoj konec Rynka, chtoby, vlivshis' v kompaniyu  eshche  ne
slyshavshih novosti, privlech' k sebe vnimanie i pereskazat', pust' pereviraya
i iskazhaya (obyazatel'no v storonu preuvelicheniya) tol'ko  chto  slyshannoe:  a
tam povtoryaetsya to zhe samoe, cepnaya reakciya prodolzhaetsya, novaya informaciya
stremitel'no raznositsya po obshirnoj territorii Rynka, ovladevaet  esli  ne
umami, to tem, chto ih tam  zamenyaet  -  ovladevaet  caryashchim  tam  polzuchim
bezumiem; na dolgoe li vremya - eto uzhe zavisit ot vazhnosti, znachitel'nosti
raznosyashchihsya novostej.  Odnako  SHanel'nyj  rynok  ne  yavlyaetsya  zamknutym,
izolirovannym organizmom. Lyudi prihodyat, lyudi uhodyat - otpivshie svoj srok,
nateshivshie dushu, razryadivshiesya, vyskol'znuvshie iz  stressovogo  sostoyaniya;
menyayutsya prikazchiki v kioskah, za prilavkami, pod navesami; privozyat novyj
tovar, i vozchiki i gruzchiki nenadolgo vlivayutsya v obshchuyu  kompaniyu  (trudno
hodit' po gryazi, ne zapachkavshis'); zheny (ili muzh'ya) pribegayut poroyu, chtoby
razyskat' i umyknut' vozliyayushchih suprugov, spasti hot' tu maluyu chast',  chto
eshche poddaetsya spaseniyu. Slovom, kanaly svyazi SHanel'ki s  okruzhayushchim  mirom
mnogochislenny i razvetvleny, informaciya techet po nim, ne issyakaya, i to,  o
chem chas-poltora nazad zagovorili  pod  sen'yu  repejnikov,  uzhe  stanovitsya
dostoyaniem Goroda. Tut v dejstvie  vstupaet  kommunikacionnaya  tehnika  (v
usloviyah informacionnogo goloda poristaya massa obshchestva vsasyvaet  v  sebya
novosti pryamo-taki so svistom), - i vot uzhe vse sudachat o  tom,  o  chem  s
utra dazhe i dumat' ne sobiralis', i  na  vzvolnovannoe:  "Vy  slyshali?"  -
sleduet ne menee vozbuzhdennyj otvet: "Da, konechno! I, govoryat..." Vot  tak
vse i proishodit, i Forama pochemu-to byl sovershenno uveren v etom,  slovno
veyu zhizn' zanimalsya  voprosami  informacii,  i  imenno  na  takoj  process
rasschityval. A takzhe na to, chto  informaciya,  peredannaya  takim  sposobom,
srazu zhe rashoditsya ne tol'ko po gorizontali, no i po vertikali,  pronzaet
vse sloi obshchestva, potomu chto lyudi na SHanel'ke, kak  uzhe  skazano,  byvayut
samye raznye. Pomogala emu i mysl', chto v takih  usloviyah  najti  istochnik
informacii byvaet prakticheski nevozmozhno: lyudi pomnyat, chto imenno slyshali,
no ot kogo - eto putaetsya, ischezaet  iz  pamyati,  potomu  chto  oni  uspeli
vyslushat' vse ne edinozhdy, a  raz  pyat'  samoe  maloe,  i  hronologicheskaya
posledovatel'nost'  nevosstanovimo  ischezla,  i  rasskazyvavshij  pervym  v
pamyati okazyvaetsya vdrug pyatym - i podi, dokazhi. Forama znal, konechno, chto
esli by dobralis' do nego, to specialisty ne stali by lomat' golovu, gadaya
- ot kogo eto poshlo; no on znal takzhe, chto na  takoe  soobshchenie  natknutsya
oni  ne  srazu,  ochen'  uzh  ne  pohozhe  budet  to,  chto  oni  uslyshat,  na
dejstvitel'no sluchivsheesya; a emu i ne nado bylo, chtoby vse  razobralis'  v
probleme: nado bylo lish', chtoby lyudi  ponyali,  pochuvstvovali,  chto  grozit
gibel', i chto gibel' eta svyazana  s  vooruzheniem,  i  chto  esli  zahotet',
katastrofy mozhno eshche izbezhat' - esli prinyat'sya za delo segodnya,  a  zavtra
mozhet uzhe ne hvatit' vremeni. Vot eto on i  vnushal,  a  podrobnosti  daval
rovno v takom kolichestve,  chtoby  sobesedniki  poverili,  chto  on  chelovek
ser'eznyj i znayushchij i ne stanet zrya  sotryasat'  atmosferu  ot  odnoj  lish'
hmel'noj govorlivosti. Esli zhe  rasprostranyayushchiesya  sluhi,  nezavisimo  ot
stepeni ih tochnosti v detalyah, okazhut na  Vysshij  Krug  slishkom  ser'eznoe
vpechatlenie i budet dana komanda - gresti vseh, to v takom sluchae kak  raz
mozhet vozniknut' shans vyskochit'. Risk, konechno, byl, no v takom  dele  bez
riska nel'zya.
   Umestnym budet utochnit', na chto  zhe,  sobstvenno,  rasschityval  Forama,
rasprostranyaya  sluhi.  Na  to,  chto  Vysshij  Krug,   uboyavshis'   narodnogo
bormotaniya, izmenit svoi zamysly? Net, takim naivnym Forama vse zhe ne byl.
On ponimal, chto Vysshij Krug privyk i umeet  schitat'sya  tol'ko  s  real'noj
siloj, moral'nyh zapretov dlya  nego  ne  sushchestvuet,  poskol'ku  moral'  v
predstavlenii Kruga - ne sila, ona ne strelyaet i ne vzryvaetsya. Na to, chto
naselenie Goroda i v samom dele stanet vdrug siloj? Tozhe  net:  yasno  ved'
bylo, chto process  prevrashcheniya  naroda  v  silu,  kolichestva  v  kachestvo,
trebuet vremeni, organizacii i lyudej, sposobnyh vozglavit' ee, - no  lyudej
takih ne bylo ili, vo vsyakom sluchae, Forama o takih ne slyhival, a vot chto
vremeni na takoe uzhe ne ostavalos' - eto on znal tochno. Tak chto nadezhdy na
to, chto SHanel'nyj rynok brositsya na shturm kazematov Polkovodca, u Foramy i
ne voznikalo dazhe. Kakoj zhe smysl byl togda vo vsej ego zatee?
   Po suti dela, nadeyalsya on  i  rasschityval  lish'  na  odno.  Pobyvav  na
soveshchanii Vysshego Kruga, on poveril - esli  ne  sovsem,  to  na  devyanosto
devyat' procentov vo vsyakom sluchae - v to, chto i na samom dele sushchestvovalo
to skrytoe i nevidimoe, no vsesil'noe podlinnoe pravitel'stvo, ot imeni  i
po porucheniyu kotorogo tol'ko i mogli vystupat' Glasnye,  pust'  bukety  na
narodnyh gulyaniyah i podnosili im,  a  ne  komu-to  drugomu.  V  chastnosti,
Foramu ubedil v etom neprodolzhitel'nyj pereryv v hode  soveshchaniya,  pereryv
neposredstvenno pered  tem,  kak  prinyat'  okonchatel'noe  i  bespovorotnoe
reshenie: takoj mog  ponadobit'sya  lish'  dlya  togo,  chtoby  Pervyj  Glasnyj
svyazalsya s tem vsemogushchim, kogo on tut predstavlyal,  vkratce  izlozhil  emu
sut' dela i poluchil ukazanie. Imenno - vkratce: na podrobnoe  izlozhenie  u
Glasnogo  ne  hvatilo  by  vremeni,  pereryv   byl   i   na   samom   dele
neprodolzhitelen. Tak  chto  -  i  v  etom  Forama  byl  uveren  -  istinnye
vlastiteli (ili vlastitel')  dali  prikazanie,  ne  imeya  eshche  vozmozhnosti
razobrat'sya kak sleduet v suti dela, ne znaya  vseh  obstoyatel'stv,  v  tom
chisle i vazhnejshih. I vot imenno prosachivanie v massy  informacii  ob  etih
vazhnejshih obstoyatel'stvah, vlastitelyam, vidimo, ne izvestnyh, dolzhno bylo,
po zamyslu Foramy, sygrat' tu rol', kakoj ne mogla, k  sozhaleniyu,  sygrat'
ni pressa, ni radio: zastavit' pravitelej  eshche  raz,  uzhe  navedya  dolzhnye
spravki, porazmyslit'  nad  polozheniem  i  nemedlya  otmenit'  nepravil'noe
reshenie i prinyat' pravil'noe - a pravil'nym  bylo,  po  ubezhdeniyu  Foramy,
lish' to, chto predlagal on. Vot radi kakoj kombinacii glotal on oduryayushchuyu i
ves'ma protivnuyu zhidkost', delaya vid, chto  nichego  priyatnee  na  svete  ne
znaet, i govoril, govoril, govoril, povtoryal raz, drugoj, tretij, desyatyj,
to  suho,  to  cvetisto,  to  so  mnozhestvom  prinyatyh   zdes'   oborotov,
argumentiruya i ot nauki, i ot sueveriya,  i  ot  chego  ugodno,  -  lish'  by
glavnoe doshlo i zastryalo, hotya  by  nenadolgo,  v  pamyati  okruzhavshih  ego
lyudej.
   A lyudi vokrug Foramy sobralis' samye raznye.  Te  dvoe,  k  kotorym  on
pervonachal'no primknul, okazalis', kak  on  i  polagal,  ne  zavsegdatayami
Rynka. Gorga, zdorovyak i tamada kompanii, prinadlezhal,  kak  vyyasnilos'  v
processe  bolee  tesnogo  znakomstva,  k  strategicheskoj  sluzhbe;   tochnee
ob座asnyat' on ne stal. Nikakogo udivitel'nogo sovpadeniya v  etom  usmotret'
nel'zya bylo: k strategicheskoj sluzhbe prinadlezhal kazhdyj  chetvertyj  zhitel'
Planety, eto byla samaya obshirnaya i moguchaya firma, koncern, monopoliya, esli
ugodno,  otlichavshayasya  ot-promyshlennyh  monopolij  razve  chto   tem,   chto
material'nyh cennostej ona ne proizvodila, da i duhovnyh  tozhe  ne  gusto.
Gorga sostoyal na aktivnoj sluzhbe, nikakih  tragedij  u  nego  v  zhizni  ne
proishodilo, prosto svobodnyj ot dezhurstva den' on ispol'zoval, dlya otdyha
v toj forme, kotoruyu predpochital vsem ostal'nym, - chtoby snyat' napryazhenie,
neizbezhnoe pri sutochnom sidenii pered otvetstvennym pul'tom. Vtoroj,  tot,
chto postarshe, okazalsya ne brodyagoj vovse, no  licedeem,  akterom,  u  nego
tozhe vydalsya svobodnyj vecher, nautro predstoyala ocherednaya repeticiya,  -  i
on  reshil  otdohnut'  na  vol'nom  vozduhe  i  zaryadit'sya  v  meru;  meru,
razumeetsya, znala dusha, a dusha u nego byla shirokaya.  Tak  ili  inache,  uzhe
utrom emu predstoyalo okazat'sya v obshchestve, v  kotorom  sluhi  cirkuliruyut,
kak tok v sverhprovodnike. Takoj  byla  ishodnaya  kompaniya  Foramy;  sredi
pervyh sverhshtatnyh slushatelej nashlis' tozhe interesnye i poleznye  lyudi  -
naprimer, byvshij chempion  planety  v  kakoj-to  iz  vesovyh  kategorij  po
anu-ga; tak nazyvalsya nacional'nyj vid sporta, sut'  kotorogo  sostoyala  v
tom, chto dvoe sostyazayushchihsya,  pod  strogim  i  nelicepriyatnym  nablyudeniem
sudej, poocheredno bili  drug  druga  v  uho  uvesistoj  bitoj,  zatyanutoj,
pravda, v smyagchayushchuyu obolochku; protivnik imel pravo oboronyat'sya pri pomoshchi
special'noj lopatochki, kotoruyu polagalos' derzhat'  v  drugoj  ruke.  Novyj
kompan'on Foramy dolgo ostavalsya nepobezhdennym, tak kak  odinakovo  horosho
vladel obeimi rukami i mog, bystro perebrasyvaya bitu i lopatochku iz ladoni
v ladon', obrushivat' na protivnika oglushayushchie udary s neozhidannoj storony.
Kak i vse uchastniki podobnyh sorevnovanij, byl on davno i beznadezhno gluh,
pol'zovalsya sluhovym apparatom, chasto  teryavshim  regulirovku,  i  v  svoem
solidnom  uzhe  vozraste  peredaval  informaciyu  s  maksimal'no   vozmozhnym
kolichestvom iskazhenij - odnako imenno eto,  kak  ni  stranno,  vyzyvalo  u
lyudej povyshennyj interes k teme, nichego ne  ponyav  iz  ob座asnenij  gluhogo
uhobojca, slushateli, estestvenno, speshili na poiski bolee chlenorazdel'nogo
izlozheniya - chto  i  trebovalos'.  Na  SHanel'nyj  rynok  eks-chempion  hodil
potomu, chto kto bol'she vyp'et - bylo tozhe svoego roda sostyazaniem,  a  emu
dlya  normal'noj  zhizni  neobhodima  byla  vysokaya,  blagorodnaya  atmosfera
sorevnovaniya.  Byl  tam  takzhe  otstavnoj  administrator  srednego  ranga,
poterpevshij zhiznennoe krushenie iz-za svoej chrezmernoj dobroty: blagodarnye
i otzyvchivye klienty vozdavali emu  za  dobrotu  obshcheprinyatym  na  Planete
sposobom,  i  nastal  mig,  kogda  ukorenivshayasya   privychka   k   alkogolyu
vozobladala nad tyagoj k administrativnoj kar'ere,  ibo  v  kar'ere  vsegda
byli i neyasnosti, i somneniya, i  moral'nye  poteri,  alkogol'  zhe  kazalsya
yasnym i bezotkaznym, v obshchenii s nim vse mozhno bylo predskazat' zaranee, a
dusha bylogo administratora stremilas' k yasnosti. U  nego  sohranilis'  eshche
znakomstva sredi byvshih kolleg, ne stol'ko dazhe u nego, skol'ko u ego zheny
s podrugami zhizni etih kolleg, zhalovavshimi ee za to,  chto  ee  mozhno  bylo
zhalet' (ne bez legkogo zloradstva i soznaniya sobstvennogo prevoshodstva) -
i tam informaciya tozhe rashodilas', kak krugi po vode...  Odnim  slovom,  -
narod vokrug Foramy sobralsya samyj pestryj, a emu  tol'ko  etogo  i  nuzhno
bylo.
   Pravda, sobralis' oni ne srazu, i ne srazu nachalsya  razgovor  po  delu.
Snachala Forama  s  kompaniej  uspeli  vtroem  raspit'  i  vtoruyu  flyagu  i
zapastis' eshche, snova vskladchinu, tol'ko na etot raz k budke  begal  akter.
Kogda blizhajshee budushchee  bylo  takim  sposobom  obespecheno,  nastala  pora
sdelat' malen'kij pereryv,  chtoby  v  polnoj  mere  oshchutit'  blazhenstvo  i
nasladit'sya rezul'tatami uzhe sdelannogo. Gorga v svoem shtatskom kostyumchike
leg na spinu, podlozhiv ruki pod  golovu,  vzdohnul  ot  polnoty  chuvstv  i
ustremil vzglyad vvys'.
   - Horosho-to kak! - promolvil  on  negromko,  stol'ko  zhe  sebe  samomu,
skol'ko i vsem ostal'nym. - Vot tak by i zhil vsyu dorogu.
   - Zahotel! - schel nuzhnym otkliknut'sya Forama, v to  vremya  kak  licedej
voskliknul soglasno i goryacho:
   - Da! Vot eto - da!
   Gorga istolkoval zamechanie Foramy nepravil'no:
   - Dumaesh', ne hvatit? Mne uzhe do pensiona nedaleko, do polnoj  vyslugi.
Togda ya tol'ko tak i budu zhit'.
   - Esli dozhivesh'.
   - YA-to? - uhmyl'nulsya Gorga i ne sdelal dazhe ni odnogo dvizheniya,  kakie
prinyato sovershat', chtoby dokazat' svoyu silu i moshch' - ne napryag biceps,  ne
vykatil grud', ne szhal kulak: i tak vidno bylo, chto zdorov'ya u nego hvatit
na neskol'kih. - YA-to dozhivu...
   - Dumaesh', ne pomeshayut?
   - Kto by eto, naprimer?
   Forama  vmesto  otveta  tknul  pal'cem  vverh,  gde   skol'zili   chetko
razlichimye v temnom nebe ogon'ki.
   - A, eti, - legko skazal Gorga. - Da net. |ti ne pomeshayut.
   - Ne osmelyatsya, chto li? - usmehnulsya Forama.
   - Znayut, chto my im  vlozhim.  I  vlozhim.  -  Gorga  pomolchal.  -  Inogda
prosto-taki hochetsya, chtoby chto-nibud' takoe nachalos'. Pogulyat' ohota! YA by
s pervym zhe desantom... Oh i dali by!
   - My sil'nee?
   - A chert ego znaet, - otvetil posle kratkogo razdum'ya Gorga.  -  Nu  da
vse ravno, my ih raskataem. Zubami  zagryzem.  Na  odnoj  nenavisti.  |tih
svolochej davno nado pridavit', chtoby ne vonyali.
   - Da, vot imenno, - skazal akter ne ochen', pravda, uverenno, ibo byl on
chelovekom  mirolyubivym,  hotya  izobrazhal  poroj  voenachal'nikov,  a  ravno
geroev, poka vozrast pozvolyal. - CHtoby ne smerdeli.
   - Mozhno podumat', - ostorozhno poddel Forama, -  chto  u  nas  tut  vezde
rozami pahnet. Sploshnoe blagouhanie.
   - Nu, znaete li... -  ispugalsya  akter,  a  Gorga  povernulsya  na  bok,
pripodnyalsya na lokte i skazal:
   - Da i u nas takoe zhe der'mo, kto etogo ne ponimaet, -  razve  chto  pod
drugim sousom. Mladencam yasno... Nu i chto? My-to ved' zdes'? |to  -  nashe?
Vot my i budem  toptat'  teh.  I  potopchem.  Esli  tol'ko  sunutsya.  -  On
vzdohnul. - Tol'ko ved' ne sunutsya.
   - A raz ne sunutsya, - molvil Forama, - zachem ih toptat'?
   - A chto delat'? Ne my ih - oni nas. I potom, tak  zhit'  veselee.  Razve
net?
   - A esli by ty zhil tam - togda gotov byl by toptat' nas tut?
   - YAsnoe delo. Ty kak  dumal?  Tak  zhizn'  ustroena.  Na  kakoj  storone
okazalsya, tam i sidi, i postupaj kak  polozheno.  Da  ni  k  chemu  vse  eti
razgovory. Ne sunutsya oni, ya govoryu. YA znayu.
   - A esli ne oni, a my? - skazal Forama.  -  Kakaya  raznica?  Vse  ravno
nachnetsya katavasiya.
   - My? - Gorga rassmeyalsya. - Ne smeshi. Nashim v zhizn' ne reshit'sya. Duraki
oni, chto li? |to nam s toboj malo chto teryat', potomu my  i  gotovy...  CHto
mne? Nu, ub'yut, ne dosluzhu do pensii - zato ya hot' sejchas primu svoyu dozu,
avansom... Nalej, artist, a to vo rtu sohnet ot takih razgovorov.
   Oni vypili eshche po odnoj,  uterlis',  chut'  zanyuhali  akterskim  solenym
ogurchikom.
   - A mozhet, im tozhe teryat' nechego? - ne unimalsya Forama.
   - Im? Mnogo ty znaesh'!
   - YA ne sovsem o tom. ZHivut oni, konechno, luchshe nas (Gorga uhmyl'nulsya).
No teryat'... Vot esli by oni i na samom dele pravili...
   - Privet! A kto zhe, po-tvoemu, nami komanduet?
   - Da vot ved' ne zrya govoryat...
   - Znaete, - skazal  akter.  -  Esli  vy  ne  hotite  razbit'  kompaniyu,
najdite, pozhalujsta, druguyu temu dlya razgovora.
   - Ladno, - soglasilsya Forama. - Skazochku mozhno rasskazat'?
   - Davaj, - razreshil Gorga. - Pust' budet skazochka...
   - Vot slushajte...
   Tut i poshel razgovor, radi kotorogo vse bylo zateyano. Togda-to i  stala
sobirat'sya postepenno -  tolpa  ne  tolpa,  no  narodu,  v  obshchem,  vpolne
dostatochno dlya togo, chtoby uronennoe slovo ne upalo v pyl', no  chtoby  ego
tut zhe podhvatili i, perekatyvaya iz ladoni v  ladon',  slovno  raskalennyj
ugolek, peredavali drug drugu, chasto dazhe ne ponimaya do konca, no  glavnoe
- vnutrennij smysl - ugadyvaya i im pronikayas'.
   - ...Vot otchego nash institut vzorvalsya.
   - Vysokaya drama! - probormotal akter. - Luchshee v zhizni, eto  -  vysokaya
drama.
   - Sovershenno spravedlivo, - skazal  byvshij  administrator.  -  Kakoj-to
institut dejstvitel'no vzorvalsya. YA slyshal, ob etom segodnya govorili. Hotya
oficial'no i ne soobshchalos'.
   - Vseh by vas vzyat', sobrat' v odno mesto i vzorvat', - skazal Gorga  i
szhal kulaki, slovno sminaya v komok vseh, kogo sledovalo  vzorvat'.  -  Vse
pridumyvali da pridumyvali, vot - dopridumyvalis'.  Nu  ladno,  vzorvalas'
vasha komanda, pust' tak. A nam-to chto? Ty ucelel. Za eto  nepremenno  nado
vypit'.
   - A to nam, - skazal Forama, prinimaya stakan i  berezhno  derzha  ego  na
vesu, - chto eto tol'ko nachalo bylo. No vskorosti nachnet rvat'sya  i  vsyakoe
drugoe. Postepenno, no neotvratimo.
   - |to byvaet, - neizvestno k chemu skazal eks-chempion. - Byvaet, da.
   - Vot ya pomnyu, odnazhdy... - zagovoril akter, zabyl, chto hotel  skazat',
i ne zakonchil. No ego nikto i ne slushal.
   - Da pust' hot' vse vashi instituty  povzryvayutsya,  -  skazal  Gorga,  -
lyudyam na vse eto naplevat'. Naciya i ne zametit dazhe. CHto my,  bez  vas  ne
prozhivem?
   - Ne tol'ko instituty, - skazal Forama.
   - Nu eshche chto-nibud', vse ravno.
   - Vot hotya by vashi...
   - Za nas ty ne bojsya, - perebil ego Gorga. - U nas ne  vzorvetsya.  Nashi
veshchie ne zrya pajku edyat.
   - Tut tvoi veshchie nichego ne smogut. Tut - priroda, ponyal?  Priroda!  Nu,
kak voda zamerzaet v svoj chas,  kogda  morozy  nastayut,  i  nikakie  veshchie
pomeshat' etomu ne smogut, pust' hot' nochej ne spyat.
   - Nu ladno, - skazal Gorga, vprochem, ne ubezhdennyj. - CHto  zhe  tam  eshche
stanet vzryvat'sya?
   Forama medlenno posmotrel na nebo.
   - |ti? Bros'. Oni eshche tol'ko prigotovyatsya pikirovat', kak  my  ih  -  v
lapshu. |to ya avtoritetno govoryu. I vospominaniya ot nih ne ostanetsya.
   - Ot nas ne ostanetsya. Potomu chto vzryv budet sovsem drugoj. Vse  zhivoe
smetet. Ostal'noe sgorit. Kamen', pravda, ostanetsya.
   - Vresh', - na vsyakij sluchaj skazal Gorga. -  Pugaesh'.  Takogo  byt'  ne
mozhet. Ty podi, poishchi negramotnyh. Nas vse zhe koj-chemu uchili. Est'  zakony
prirody. Ponyal? Priroda pomimo Zakona ne mozhet.
   - Zakony, kak dumaesh', mogut menyat'sya? Kak u lyudej, naprimer, menyayutsya.
   - To u lyudej.
   - V chem raznica?
   - Lyudi zhivye.
   - A priroda? Da ty podumaj spokojno: zachem mne pugat'? CHto ya - na  tvoi
p'yu, poproshajnichayu? Za stakanchik vru? Net, vrode. Dumaesh', ya obizhennyj?  YA
tak zhil, chto daj bog vsyakomu. I vot potomu hochu eshche zhit'...
   - Da, - skazal Gorga. - |to verno. ZHit' eshche ohota. I chego nam ne  zhit'?
- On shiroko povel rukoj. - Vot tak hotya by... Ladno, nashi ved'  chto-nibud'
pridumayut. Navernyaka. A?
   - Pridumat'-to oni uzhe pridumali. Tol'ko ne to, chto nuzhno. Oni  reshili:
raz vse ravno propadat', nado stuknut' po tem.
   - A chto? - skazal Gorga.
   - To, chto skoree vsego my pri etom pogorim sami. Ne  eto  nado  delat'.
Nado poskorej napravit' vse eti bombonoscy na solnce ili eshche podal'she -  i
pust' tam sgoryat.
   - My napravim. Nu a te?
   - A im tozhe ne luchshe. I ved' est' zhe kakaya-to  svyaz'  s  nimi.  Znachit,
mozhno ob座asnit' im, dogovorit'sya...
   - A, - skazal Gorga i mahnul rukoj. - Svyaz'-to est'. Tyshchu let  boltayut.
Dogovarivayutsya. I vse nikak ne dogovoryatsya. I sejchas luchshe ne stanet.
   - Sejchas delo kuda ser'eznee...
   - Davaj luchshe vyp'em, poka zhivy. |j,  ne  napirajte,  ne  topchites'  po
zhivomu...
   - Dogovorit'sya! - skazal akter. - Dialog - eto prekrasno. YA posovetuyus'
s nashim starshim. On vhozh...
   -  Vot  chego-to  u  menya  eta  shtuka  vse  vremya  portitsya,  -   skazal
eks-chempion, duya na sluhovuyu-kapsulu. - Ne ot tvoego li etogo, a? Ot togo,
o chem ty tut rasskazyval. Poslushaj, - vdrug vstrevozhilsya on, -  a  ona  ne
rvanet u menya v uhe? YA by vykinul, ponimaesh', no bez  nee  ya  i  vovse  ne
slyshu. I zuby u Menya zolotye, s nimi kak?..
   - Zrya ty menya rasstroil, - skazal Gorga, - a  ya  i  posporit'  s  toboyu
po-nastoyashchemu ne mogu. YA - chto, moe delo - ubit' krasivo i akkuratno,  eto
ya umeyu...
   Uzhe sovsem stemnelo, i ogon'ki na nebe  kazalis'  yarkimi,  kak  nikogda
eshche, i  lyudi  na  Rynke  teper'  poglyadyvali  na  nih  ne  kak  obychno,  s
ravnodushiem - a opaslivo, i stanovilos' lyudyam zyabko i neuyutno, hotya  vecher
byl teplym i myagkij pokoj shel ot zemli...





   Pogruzhennaya v mysli, Min Alika  dazhe  ne  zametila,  kak  konchilsya  tak
nazyvaemyj park i nachalsya pustyr'. |to proizoshlo  postepenno:  vse  men'she
popadalos' derev'ev,  zato  vse  bol'she  -  sochnogo,  kustistogo  bur'yana;
pokrytaya mnogougol'nymi plitkami,  alleya  oborvalas',  dal'she  shla  ubitaya
mnozhestvom nog plotnaya zemlya. Vse bol'she lyudej vstrechalos', i v  odinochku,
i gruppami; no uzhe stemnelo, i ona ne obrashchala na  nih  vnimaniya,  hotya  i
chuvstvovala, chto k nej priglyadyvayutsya. Odnako ee ne trogali, a  ej  samoj,
zanyatoj   myslyami   novymi   dlya   nee,   neobychnymi   i   ottogo    stol'
privlekatel'nymi, chto rasstavat'sya s nimi ne hotelos' dazhe na kratkij mig,
- ej zdes' sejchas bylo kuda priyatnej, chem na gremyashchih magistralyah.
   Nochnye slova Foramy, chistye i prekrasnye,  vse  eshche  zvuchali  v  Alike;
potom chto-to stalo zaglushat', zabivat'  ih,  v  ih  goluboj  potok  nachali
vryvat'sya kakie-to drugie, neumestnye, grubye - kak esli  by  vdrug  chuzhaya
stanciya zagovorila na toj zhe samoj volne, bezzakonno i beskul'turno. Raz i
drugoj Min Alika dosadlivo tryahnula golovoj,  no  pomehi  ne  otceplyalis';
togda ona prishla v sebya - i  ponyala,  chto  esli  pervye  slova,  nezhnye  i
proniknovennye, byli voskresheny ee pamyat'yu, to vtorye,  -  kak  pokazalos'
ej, chernye - zvuchali v real'nosti; dostup zhe k  ee  soznaniyu  slova  nashli
potomu, chto proiznosil ih tot zhe golos -  golos  Foramy.  Golos  donosilsya
otkuda-to  iz   sobravshejsya   po   sosedstvu   dovol'no   bol'shoj   tolpy.
Alika-reshitel'no svernula  s  tropy  i  stala  Protalkivat'sya,  nimalo  ne
udivlennaya: ona ved' znala, chto on gde-to zdes', zatem syuda i  shla,  chtoby
uvidet' ego, vzyat', uvesti. Na nee  pochti  ne  obrashchali  vnimaniya,  tol'ko
dyshali peregarom. Forama byl tut, ona uznala ego i v  sgustivshemsya  mrake;
uzhe gotova byla shagnut', chtoby, otstraniv  poslednih  meshavshih,  okazat'sya
ryadom s nim. Forama v etot mig, podnyav glaza, uvidel ee - i lico ego stalo
menyat'sya, ona yasno videla, kak menyalos' ono na  glazah,  i  on,  umolknuv,
nachal bylo pripodnimat'sya s zemli... Tut s dvuh  storon  ee  srazu  krepko
vzyali za ruki, ona instinktivno  napryaglas',  no  ee  derzhali  zhelezno,  i
chej-to golos shepnul v samoe uho:  "Bez  glupostej,  vremeni  ne  ostalos',
transport vot-vot ujdet". Ne grubo,  no  neotvratimo  ee  povlekli  nazad,
mezhdu neyu i Foramoj vnov' obrazovalas' lyudskaya peremychka,  ona  bol'she  ne
videla ego i ne uspela eshche reshit' - ne vosprotivit'sya li vser'ez? - kak ee
uzhe vpihnuli v malen'kuyu lodku, neslyshno opustivshuyusya tol'ko chto pryamo  na
tropu; poslednim, chto ona uslyhala zdes',  bylo  skazannoe  kem-to  -  bez
udivleniya, vprochem: "Glyadi-ka, babu zameli", - i park vmeste  s  SHanel'nym
rynkom provalilsya vniz, i tol'ko veter zasvistel za polukruglymi steklami.


   Tem samym strelochnikom, kotoryj, nevziraya na svoe skromnoe polozhenie  v
sluzhebnoj ierarhii, mozhet poroj okazat'sya vinovnikom  krupnoj  katastrofy,
yavilsya v dannom sluchae nekij predstavitel' Strategicheskoj sluzhby, nosivshij
nevysokoe zvanie shtab-korneta, chto sootvetstvovalo vos'momu urovnyu v lyuboj
drugoj oblasti  deyatel'nosti.  Zanimal  on  dolzhnost'  Glavnogo  dezhurnogo
operatora v central'nom postu Polkovodca, i v obyazannosti ego vhodilo -  v
chasy dezhurstva sledit' za sostoyaniem gromadnogo agregata, vvodit'  v  nego
vse, chto prikazhut. Sostavlyal programmy dlya Polkovodca, razumeetsya, ne  on,
i ne on reshal, chto vvodit', a chto - pogodit'; odnako  esli  kakaya-libo  iz
programm vyzyvala  u  Polkovodca  nezhelatel'nuyu  reakciyu,  inymi  slovami,
zaklyuchala v  sebe  kakie-to  vnutrennie  protivorechiya  libo  protivorechila
kakoj-to iz ranee vvedennyh programm, to imenno dezhurnyj  operator  dolzhen
byl prinyat' mery k tomu, chtoby programma byla svoevremenno  ispravlena,  a
do togo - chtoby kto-to ne popytalsya vse zhe nasil'no vtisnut'-ee v  mashinu:
Polkovodec, kak i  vsyakoe  sushchestvo  s  vysokim  intellektom,  byl  ves'ma
nerven, i ego reakcii na takogo roda  oshibki,  chasto  yavlyalis'  sovershenno
neadekvatnymi - inymi slovami, gigantskoe ustrojstvo nachinalo psihovat' po
pustyakam, kak harakterizovali  eto  sami  operatory  v  svoih  razgovorah.
Konechno, sravnenie so strelochnikom, ispol'zovannoe  zdes',  v  dostatochnoj
mere uslovno, no  vse  zhe  ono  daet  predstavlenie  o  polozhenii  i  roli
shtab-korneta Homury Di v moguchej i razvetvlennoj sisteme oborony Planety.
   Imenno shtab-kornet Homura Di nahodilsya na dezhurstve, kogda na  obshirnom
pul'te  Polkovodca  razmerennaya  i  privychnaya   do   polnoj   nezametnosti
bezzvuchnaya  pereklichka  indikatorov  vdrug  zamedlilas',  potom  i  sovsem
rasstroilas', odna gruppa ih razom  pogasla,  drugaya  i  tret'ya  zadrozhali
bystro-bystro,  zamercali,  kak  bol'noe   serdce,   tut   zhe   vklyuchilis'
nepriyatno-bagrovye  trevozhnye  signaly  i  negromko,  preryvisto   zagudel
zummer. Vse eto dolzhno bylo obratit' vnimanie lyudej na  povedenie  mashiny,
otnyud' ne vmeshivayas' v nego, i predlozhit' im prigotovit'sya k  razgovoru  s
Polkovodcem.   Nichego   podobnogo   shtab-kornet   ne   ozhidal,   no,   kak
kvalificirovannyj specialist s nemalym stazhem, byl v lyuboj moment gotov  k
takim sobytiyam. On eshche ne uspel nichego podumat', kak ruka ego  sama  soboj
protyanulas' k shirokoj klavishe,  nad  kotoroj  bylo  napisano:  "Razgovor".
Posle togo kak on nazhal, zhuzhzhanie  sdelalos'  tishe,  bagrovye  lampy  tozhe
zamigali  vpolnakala,  chto  oznachalo,  chto  prichina  volneniya  mashiny   ne
ustranena, no vozdejstvie ee vremenno prekrashcheno. Posle  etogo  Homura  Di
neozhidanno laskovym golosom sprosil:
   - Nu, chto tam, starina? CHto tebe tak ne ponravilos'?
   Ton ego byl laskovym potomu, chto shtab-kornet, kak i vse ego tovarishchi po
sluzhbe, davno uzhe ispytyval k gromadnomu i moshchnejshemu ustrojstvu,  kotoroe
oni  obsluzhivali,  strannuyu  nezhnost'  -  podobie  toj,   kakuyu   vzroslye
ispytyvayut k detyam, pust' ochen' razvitym i  sposobnym,  byt'  mozhet,  dazhe
genial'nym, - no vse zhe  detyam,  imeyushchim  krajne  priblizitel'noe,  a  eshche
vernee  -  otdalennoe  predstavlenie  o  zhizni  so   vsemi   ee   prostymi
slozhnostyami. I nezhnost'  eta  sejchas  ne  pokolebalas'  dazhe  ottogo,  chto
dezhurit' Homure Di ostavalos' ne bolee poluchasa, i  estestvennym  bylo  by
zhelat', chtoby konec smeny proshel  bez  vsyakih  oslozhnenij  i  chtoby,  sdav
vahtu, mozhno bylo spokojno otpravit'sya po svoim delam, a svoi dela  byvayut
dazhe  u  dezhurnyh  operatorov,   nosyashchih   zvanie   shtab-korneta.   Pomimo
emocional'noj prichiny byla i drugaya: Polkovodec, ch'ya neimovernaya slozhnost'
i sposobnost' k samoregulirovaniyu davno uzhe sdelali nevozmozhnym ne  tol'ko
polnyj kontrol', no i skol'ko-nibud'  ischerpyvayushchee  predstavlenie  o  ego
vnutrennem mire,  -  Polkovodec,  kak  znat',  na  nelaskovyj  ton  mog  i
obidet'sya, a etogo nikomu  iz  dezhurnyh  ne  hotelos':  nevelika  chest'  -
obidet' rebenka.
   - Tebya chto-to obespokoilo?
   Polkovodec otvetil srazu zhe:
   - |to ty, Homura? Slushaj, tut kakaya-to glupost', tridcat' tri  sobach'ih
hvosta v glotku.
   Rech', kak izvestno, daleko ne samyj tochnyj sposob izlozheniya chego by tam
ni bylo: matematicheskij apparat kuda nadezhnee. Polkovodec v osnovnoj svoej
rabote obhodilsya, estestvenno, bez slov; odnako pol'zovat'sya rech'yu on tozhe
mog. Takaya sposobnost' byla  emu  dana  prezhde  vsego  dlya  peregovorov  s
vysokimi chinami, kotorye v matematicheskih simvolah,  v  konce  koncov,  ne
byli obyazany razbirat'sya v toj zhe stepeni, chto programmisty ili operatory.
Odnako chashche vsego etoj sposobnost'yu mashiny pol'zovalis' ne  nachal'stvo,  a
imenno operatory - chtoby neskol'kimi  slovami  skrasit'  svoe  odinochestvo
(cherez troe  sutok  na  chetvertye),  kogda  oni  okazyvalis'  zapertymi  v
upryatannom v nedra planety kazemate naedine s pul'tom. I Polkovodec ohotno
razgovarival s nimi - na tom, kstati, zhargone, sil'no otdavavshem kazarmoj,
na kotorom sami operatory iz座asnyalis' na sluzhbe i kotoryj  u  nih  zhe  byl
Polkovodcem zaimstvovan. Sposobnosti Polkovodca k analizu vsego  na  svete
pozvolyali  emu  uznavat'  sobesednikov  ne  tol'ko  po  golosu,  no  i  po
individual'noj manere razgovora, hotya i sil'no prigashennoj zhargonom.
   - Glupost'? Nu, eto byvaet. Rasskazhi, malysh, v chem tam delo.
   - Delo v informacii, chtoby ej sgoret'. Ty tut dal mne zadachu,  ona  mne
ochen' nravitsya, mne davno hotelos' chego-nibud' takogo: shirokie dejstviya  s
podklyucheniem armady, s desantnymi operaciyami na vtorom etazhe... Da ty  sam
znaesh', odnim slovom, - Bol'shaya igra.
   - Da, pomnyu etu programmu. CHto zhe tebe v nej ne po vkusu?
   - YA stal summirovat' informaciyu. Vse shoditsya po  vsem  kanalam,  krome
odnogo.
   - Rasskazyvaj.
   - |to kanal obshchestvennogo  mneniya.  Ponimaesh',  gruppa  datchikov  stala
davat' sovsem novuyu informaciyu.
   - Po linii gotovnosti protivnika?
   - Net, eto sovsem drugie kanaly, neuzheli ty ne  pomnish'?  Informaciya  o
protivnike po obshchestvennomu kanalu ocenivaetsya na urovne sluhov, po samomu
nizkomu koefficientu. Ne ugadal, Homura. Poprobuj eshche.
   Polkovodec lyubil takie igry. I operatorov oni tozhe razvlekali.
   - Informaciya ob otnoshenii  mass  k  predstoyashchim  dejstviyam?  -  podumal
Homura vsluh. - Vryad li. Ob etom nikto nichego ne  znaet,  rabotaet  vysshaya
stepen' sekretnosti.
   - Ty opyat' ne ugadal.  Skazhi,  chto  sdaesh'sya,  potomu  chto  u  nas  net
vremeni.
   - Ty pobedil, malysh, ya sdayus'. Govori.
   -  Informaciya  otnositel'no  ispolnitelej.  Bombonoscev,  ohotnikov   i
prochego. Im yakoby grozyat vzryvy, ne zavisyashchie ot moih raschetov  i  komand.
Daetsya i priblizitel'noe vremya, i ono men'she togo,  kakoe  nuzhno  mne  dlya
provedeniya vsej igry. Ty ved' ponimaesh', ya  ne  mogu  stroit'  raschety  na
ispolnitelyah, kotorye v lyuboj moment mogut  vyjti  iz-pod  kontrolya.  Nado
proverit' informaciyu, Homura. Esli ona verna, vsya programma teryaet  smysl.
Togda pridetsya ulozhit'sya v men'shee vremya, a eto znachit, chto igra  vozmozhna
ne v polnom ob容me, a lish' chastichno. Poetomu nuzhno opredelit' v programme,
chto nuzhno sdelat' obyazatel'no, a ot chego mozhno otkazat'sya.
   - Proverit'?
   - Ty ved' znaesh': u menya net sposobov proverki etih kanalov.
   - Znayu. Poslushaj, malysh, a esli  prosto  prenebrech'  etoj  informaciej?
Kakoj koefficient dostovernosti ona u tebya poluchila?
   - Blizkij k edinice.
   - No mozhet byt', eto tozhe lish' sluhi...
   - Maloveroyatno, Homura. Ponimaesh', informaciya ochen' konkretna, chert  by
ee pobral. I chastichno sovpadaet s drugoj,  kotoruyu  ya  poluchil  po  obshchemu
kanalu. Menya udivlyaet tol'ko, chto kanal Verhnej informacii ne  dal  nichego
pohozhego. Ty ved' znaesh': Verhnyaya  informaciya  ne  podlezhit  somneniyu,  ee
koefficient dostovernosti -  vsegda  edinica.  No  tut  poluchaetsya  "yavnoe
protivorechie. Ponimaesh', ya proveril etu novuyu informaciyu na logichnost', na
nauchnost' - proveril vsemi moimi sposobami.  I  nichto  ne  oprovergaet  ee
dostovernosti. Informaciya nastol'ko ser'ezna, chto otbrosit' ee ya ne  mogu.
No ne  mogu  i  avtomaticheski  prinyat':  ona  protivorechit  Verhnej.  Esli
protivorechie ne snimetsya,  vsya  zadacha  popadet  v  kategoriyu  ne  imeyushchih
resheniya, a ya, - Homure  pokazalos',  chto  v  golose  Polkovodca  zazvuchali
kapriznye notki, hotya na dele etogo, konechno, byt' ne moglo, - ya  ne  umeyu
reshat' zadachi, ne imeyushchie resheniya!
   - Postoj, malysh, eshche rano bit' trevogu...  Znachit,  vse  tvoi  proverki
nichego ne smogli oprovergnut'?
   - Kogda ya proveryal na  nauchnost',  mne  pokazalos'...  Esli  by  ya  byl
chelovekom, kak ty, ya smog by ot  nee  otkazat'sya.  Tam  imeyutsya  velichiny,
kotorymi vy ne operiruete: sdvig fundamental'nyh zakonov. No matematicheski
vse tochno. YA ne mogu otvergnut'  informaciyu  tol'ko  potomu,  chto  ona  ne
logichna ili ne dostoverna  dlya  vas,  esli  dlya  menya  ona  i  logichna,  i
dostoverna. Razberis', Homura, otkuda ishodit informaciya. Najdi  istochnik.
On mozhet mne ponadobit'sya.
   - YA razberus'. - Homure i v samom dele stalo zhalko obizhennogo  rebenka,
zapolnyavshego  zdes',  v  nedrah  skal'nogo  massiva,   tysyachi   kubometrov
prostranstva svoimi kristallami. - Vsya beda v tom, chto po etim  kanalam  u
nas net obratnoj svyazi. Nichego, ya vse uznayu. Vot smenit  menya  flag-kornet
Lekona, i ya srazu zhe otpravlyus'. Daj mne koordinaty datchikov.
   Homura, dejstvitel'no, reshil pojti sam. Konechno, sledovalo dolozhit' obo
vsem po komande, i pust' by  nachal'stvo  prinimali  mery.  No  shtab-kornet
otlichno znal, chto nachal'stvo, prezhde chem dejstvovat', dolgo razbiralos' by
- a ne prosto li eto blazh' Polkovodca, i ne luchshe li prikriknut' na  nego,
chem gnat' lyudej kuda-to i teryat' vremya. Krome togo, eshche vopros  -  udastsya
li nachal'stvu tak legko razyskat'  istochnik  informacii.  Luchshe  uzh  najti
samomu. V konce koncov,  vperedi  tri  svobodnyh  dnya,  otospat'sya  Homura
uspeet.
   - Daj mne koordinaty datchikov, malysh.
   - Vot oni. Semnadcat' tridcat' sem', tridcat' vosem'... do vosemnadcati
nol' pyati vklyuchitel'no.
   - Ogo, kakoj buket! CHto eto? Instituty?
   - Otkuda mne znat'. Prover', Homura.
   - Obyazatel'no. A poka ya ne vernus' - razvlekis'  poslednim  pervenstvom
po shahmatam, tam est' lyubopytnye  mesta,  gde  hilyak...  odnim  slovom,  k
Bol'shoj igre poka ne vozvrashchajsya.
   -  Ne  budu.  Tol'ko  ne  upusti  iz  vidu,  Homura:  esli   informaciya
podtverditsya, nado budet proverit' i Verhnyuyu. YA sam proverit' ee ne  mogu.
Pridetsya tebe. Inache ya voobshche ne stanu nichego delat'.
   Homura Di usmehnulsya. Proverit' Verhnyuyu informaciyu, ah ty, malysh!  Est'
i drugie sposoby samoubijstva, menee boleznennye. Kto zhe  pozvolit,  chtoby
Verhnyuyu informaciyu podvergali somneniyu? A  vot  s  nizhnej,  dejstvitel'no,
nado  razobrat'sya.  Vernee   vsego   eto,   konechno,   bred.   Logicheskij,
pravdopodobnyj,  no  bred.  Potomu  chto  esli  ne  bred,  to...  -  Homura
pochuvstvoval, chto u nego zanylo pod lozhechkoj. - Ladno, uvidim. CHto zhe  tam
vse-taki za istochnik? - On vzyal reestr datchikov,  perelistal  stranicy.  -
Vot. Nichego sebe... - SHtab-kornet podnyal brovi i chut' ne rassmeyalsya vsluh,
hotya voobshche-to ne imel takoj privychki - sluzhba  k  etomu  ne  raspolagala.
SHanel'nyj rynok! Imperiya brat'ev vo spirtu! Nichego ne skazhesh'  -  nadezhnyj
istochnik!.. - On bezzvuchno posmeyalsya  eshche  s  minutu,  potomu  vdrug  stal
ser'eznym. Odnako esli vspomnit', skol'ko vernoj informacii na ego  pamyati
postupilo imenno ottuda, to, pozhaluj, tak prosto ne otmahnesh'sya.  Pridetsya
ehat'. I nemedlya: zaderzhivaetsya razrabotka Bol'shoj igry. Bol'shoj  prazdnik
zaderzhivaetsya, kak govorit malysh.
   Preduprezhdayushche prozvonila edinstvennaya,  v  kazemate  dver'.  A  vot  i
flag-kornet. Ni sekundy opozdaniya.
   CHerez desyat' minut shtab-kornet Homura Di napravlyalsya tuda, gde, ne  tak
uzh blizko, no vse zhe v  predelah  dosyagaemosti,  cveli  pyl'nye  repejniki
SHanel'nogo rynka.


   Napravlyalsya tuda, kstati, ne on odin.
   V drugom vedomstve, tozhe sistematicheski  poluchavshem  informaciyu,  samuyu
raznuyu i po samym razlichnym kanalam, svedeniya  otnositel'no  neupravlyaemyh
vzryvov tozhe byli polucheny. Raznica byla v tom, chto esli  Homura  ob  etom
uslyhal vpervye, to v drugom vedomstve gipoteza eta byla uzhe  izvestna,  i
znali tam takzhe i to, ot kogo imenno eti svedeniya mogli ishodit'.
   - Da, net, - vnachale pozhal plechami odin iz teh, komu  sledovalo  bystro
prinyat' neobhodimye mery. - On zhe pogib.
   - Pogib, - vozrazil drugoj veshchij, bolee vysokogo zvaniya,  -  eto  kogda
telo lezhit pered nami i mozhno provesti opoznanie. No tela net, i opoznanie
provesti my ne mozhem, znachit,  uchenogo  sledovalo  schitat'  prebyvayushchim  v
zhivyh, dazhe esli by ne eti signaly. A teper'-to i podavno.
   - CHto zh, vidimo, nado brat'?
   - I nemedlenno.
   - Set'yu?
   - Dumayu, net neobhodimosti. Individual'no vzyat'.  I  eshche,  mozhet  byt',
odnogo-drugogo:  sluhi  ved'  poshli  vshir'.  No  tiho.  CHtoby   nikto   ne
zapodozril, chto  etoj  boltovne  pridaetsya  kakoe-to  znachenie.  I  brat',
konechno, ne po etomu povodu. Draka, krazha - chto-nibud' takoe.  Voz'mite  s
soboj postradavshego, luchshe dazhe  dvuh.  Esli  est'  pod  rukoj  zhenshchina  -
zahvatite ee: pust' razygraet scenku, eto budet,  pozhaluj,  samoe  luchshee.
Tol'ko voz'mite takuyu, chtoby poverili, chto na nee mozhno kinut'sya.  Glavnoe
- vernost' detalej, togda nikto ne usomnitsya i v glavnom.
   - Ponyal. Razreshite?..
   - Dejstvujte. I srazu zhe soobshchite mne.
   I vskore nebol'shaya gruppa na vozdushnom katere pustilas' v put'.
   Odnako poka gruppa sobiralas', proshlo vse zhe nekotoroe vremya. Nado bylo
podgotovit' i poterpevshih, i v osobennosti zhenshchinu: ne  v  mundire  zhe  ej
bylo letet'! I lodka u nih byla hotya i horoshaya, no ne  takaya  hodkaya,  kak
ta, na kotoroj letel shtab-kornet Homura: voennye lodki vsegda  chut'  luchshe
vseh prochih, tut uzh  nichego  ne  popishesh'.  Tak  chto  na  SHanel'nom  rynke
shtab-kornet okazalsya pervym.


   Skoree vsego, eto tol'ko  pokazalos',  hmel'  podejstvoval:  chto  sredi
ohvativshej  ih  plotnym  kol'com  massy  slushatelej  poyavilas'  vdrug   na
mgnovenie Min Alika - poyavilas' i tut zhe  ischezla.  Prividelos',  konechno;
odnako zhe tak chetko i ubeditel'no, chto  Forama  instinktivno  rvanulsya  ej
navstrechu, i dazhe kogda videnie ischezlo, on ne srazu opustilsya  na  mesto,
no prodolzhal vglyadyvat'sya, vytyanuv sheyu, slovno  skvoz'  tolpu  mozhno  bylo
chto-to uvidet'. Serdce prygalo. Perehvatilo dyhanie. I vse iz-za togo, chto
emu pokazalos', pochudilos' na mig, budto on ee uvidel! Nu i nu! Takogo  za
soboj Forama prezhde ne znal.
   I, konechno, ee on ne uvidel. Zato zametil drugoe:  dovol'no  reshitel'no
rastalkivaya sobravshihsya, k nemu  probiralsya  kakoj-to  chelovek,  vovse  ne
napominavshij normal'nogo klienta SHanel'ki. Nachat' s togo,  chto  byl  on  v
mundire - dazhe pereodet'sya ne potrudilsya" tol'ko znaki razlichiya  snyal;  iz
vezhlivosti skoree, iz uvazheniya k mundiru, chem iz konkretnoj nadobnosti. On
prodiralsya, ne svodya glaz s Foramy, a fizik,  v  svoyu  ochered',  neotryvno
glyadel na nego, soobrazhaya. Za nim? Sumrak meshal razlichit' cvet mundira, no
vse zhe, kazhetsya, to byl strateg, a ne veshchij, a strateg vryad li vzyal by  na
sebya missiyu lovchego. CHto eshche  mozhno  bylo  ponyat'  za  schitannye  sekundy?
Zvaniya speshivshij byl, pozhaluj, nebol'shogo: inache ne sam by  protalkivalsya,
a pered nim  raschishchali  by  put'.  Zvanie,  odnako,  eshche  ne  vse:  kogda,
dopustim, voenachal'nik napravlyaetsya k mestu predstoyashchego  srazheniya,  samaya
bol'shaya otvetstvennost' lezhit ne na nem, a na ego voditele ili pilote:  ne
dovezet - i komandovat' srazheniem pridetsya komu-to  drugomu,  a  ot  etogo
mozhet zaviset' i ishod bitvy  i  vsej  kompanii.  Lico  u  priblizhayushchegosya
normal'noe, na alkasha ne pohozh - znachit, ne radi darovoj  vypivki  priehal
strateg v poludikoe mesto. CHego zhe emu? -  uspel  eshche  podumat'  pro  sebya
Forama, i vdrug kak-to srazu ponyal i poveril, chto natknulsya  na  to,  radi
chego on zdes' okazalsya, radi chego ves' ogorod gorodil:  chelovek,  kotorogo
ne prosto zainteresovalo to, chto on uslyshal, no zainteresovalo po delu, da
i uslyshal on eto yavno ne zdes', a gde-to v drugom meste:  doshla  do  nego,
sledovatel'no, rasshiryayushchayasya volna informacii. I Forama napryagsya, starayas'
usiliem voli prognat' hmel', uzhe osnovatel'no kruzhivshij golovu, - prognat'
i byt' gotovym k reshayushchemu, byt' mozhet, razgovoru - hotya Forama i  ne  mog
predstavit', kak zhe smozhet pomoch' delu etot ne ochen' znachitel'nyj, sudya po
vsemu, strateg.
   SHtab-kornet zhe, glyadya neotryvno na Foramu, pytalsya na  hodu  ponyat',  v
kakom tot sostoyanii: mozhet razgovarivat'  -  ili  poplyvet,  razmyaknet,  i
pridetsya sperva privodit' ego v chuvstvo, hotya by k minimumu soobrazheniya, a
potom uzhe govorit' o dele. Net, kazhetsya, muzhik derzhalsya nichego, a stranno:
sudya po pustym poluflyagam, akkuratno slozhennym  v  storonke,  vypito  bylo
nemalo. Da i lyudi vokrug byli yavno pod  horoshim  gradusom  -  zdorovennyj,
naprimer, chto podnyalsya  vdrug  s  zemli,  kogda  Homura  pochti  uzhe  ryadom
okazalsya s Foramoj, i dazhe uspel vspomnit' ne tol'ko, chto  cheloveka  etogo
on ran'she uzhe vstrechal, no dazhe - gde  i  kogda  vstrechal  on  Foramu  Ro,
zdorovennyj shiroko raspahnul gromadnye ruki i vozzval:  "Sobrat!  Veteran!
Milosti proshu!.." |tomu Homura lish' rezko brosil: "Vedite sebya  pristojno,
shtyk-kapral!" - i tot zahlopnul rot i poslushno opustilsya na travu,  tak  i
ne vypuskaya iz pal'cev nalitogo stakanchika, chto on gostepriimno protyagival
vnov' prishedshemu. SHtab-kornet podoshel nakonec  k  Forame,  protyanul  ruku.
Pozdorovalis'.
   - Vidimo, - skazal Homura, - istochnik razgovorov - vy.
   - Esli vy imeete v vidu...
   - Da, ya imeyu v vidu imenno eto.
   Skazano bylo, v obshchem, ne ochen'-to ponyatno, no Forama  byl  v  tot  mig
slishkom zanyat svoimi myslyami, chtoby obratit' vnimanie na  tonkosti.  Zanyat
byl tem, chto pytalsya sobrat' svoi mysli voedino. Nakonec, vzdohnul:
   -  Znachit,  tak  (ne  mog  Forama  obojtis'  bez  nenuzhnyh  slov  pered
prodolzhitel'nymi monologami, staralsya, no ne mog). Ne znayu, kakov  uroven'
vashej podgotovki...
   - Kogda vy konchali, ya  byl  na  vtorom  kurse,  -  otvetil  shtab-kornet
spokojno.
   - Prekrasno. A sejchas... u strategov? Kakim zhe obrazom?
   - Tak mne ponravilos'.
   - Nu da, konechno... CHem zhe vy tam zanyaty? Pochemu vas zainteresovalo?..
   - Vy rasskazyvajte. Potom vam stanet yasno.
   - Nu, togda slushajte...
   Homura ulybnulsya:
   - Zdes' nelegko uslyshat' hot' chto-to.
   On sdelal edva zametnoe dvizhenie golovoj, i kak-to  srazu  stalo  yasno,
chto vser'ez razgovarivat' sredi razveseloj tolpy strateg ne sobiraetsya. No
vse zhe on schel nuzhnym poyasnit':
   - YA privyk dumat' v tishine.
   - YA polagal, chto strategi, naoborot... Gromy srazhenij, i vse takoe.
   - YA operator Polkovodca.
   - Kak zdorovo! - vyrvalos' nevol'no u Foramy. - Kak  zdorovo!  Togda  v
samom dele pojdemte, poishchem mestechko.
   - SHtyk-kapral! - skazal Homura. - Esli kto uvyazhetsya, vy ego...
   Gorga kivnul.
   Sejchas vse naselenie okruzhayushchih bur'yanov styanulos' k odnomu  centru,  i
najti svobodnoe mestechko bylo netrudno; odnako prezhde chem perejti k  delu,
shtab-kornet  vnimatel'no  osmotrelsya,  dazhe  povozilsya  s  izvlechennym  iz
nagrudnogo karmana ploskim priborchikom. "Ne  hochu  smushchat'  mashinu,  -  ne
ochen' ponyatno progovoril on. - Potom, esli ponadobitsya, chetko sformuliruem
i dadim". To li on polagal, chto Forama luchshe informirovan  o  chem-to,  chem
eto bylo na samom dele, to li prosto ne schel nuzhnym ob座asnit' - do pory do
vremeni. Nakonec oni ustroilis' i Forama stal rasskazyvat', a  shtab-kornet
- slushat'. Znaya uroven' sobesednika, Forama ne stremilsya populyarizirovat',
poetomu rasskaz ego poluchilsya kuda koroche,  chem  dlya  profanov.  Vyslushav,
shtab-kornet pomolchal.
   - CHto zhe, po-vashemu, mozhno predprinyat'?
   - Otkrovenno govorya, sejchas ya nadeyus', chto vy sami  dadite  mne  sovet.
Sudya po dolzhnosti, vy imeete dostup k bol'shomu nachal'stvu...
   - Ne sovsem tak. Vernee - chto schitat'  nachal'stvom.  Po  suti,  vysshaya,
vlast' i est' - Polkovodec. No eto ne prosto...
   - Mne kazhetsya, sejchas sushchestvuet lish' odin vyhod.
   - Imenno?
   - YA ispytyvayu glubokoe vnutrennee doverie, k  tomu,  chto  v  razgovorah
nazyvayut podlinnym pravitel'stvom, ili vsemogushchimi. Potomu chto  esli  oni,
prinimaya na sebya vsyu tyazhest' reshenij i otvetstvennosti  po  samym  slozhnym
problemam, ne pol'zuyutsya vsemi preimushchestvami, kakie moglo  by  davat'  ih
polozhenie, - znachit, oni po-nastoyashchemu zainteresovany v sud'bah planety, a
ne svoej lichno. Ih deyatel'nost', po-moemu, srodni podvizhnichestvu. I vot  ya
polagayu, chto esli dat' im  vsyu  polnotu  informacii,  kotoroj  my  segodnya
raspolagaem, imenno my s vami...
   - I Vysshij Krug.
   - Oni ne zahoteli vser'ez razobrat'sya v  probleme.  Uhvatilis'  za  to,
chto, kak im pokazalos', lezhit na poverhnosti...
   - Dopustim. I chto zhe?
   - Esli ob座asnit' vsemogushchim vsyu  opasnost'  polozheniya,  oni  predprimut
chto-to, chtoby spasti Planetu, lyudej...
   - Rassuzhdaete vy logichno.
   - Vy mne pomozhete?
   - Net.
   - Pochemu? Hot' chto-nibud' ved' v vashih silah?
   - V moih silah, mar, - razocharovat' vas.
   - Imenno?
   Vmesto  otveta  Homura  obernulsya,  poiskal  glazami  i  bystro   nashel
massivnuyu figuru Gorgi - ona vozvyshalas' nad kustami  metrah  v  dvadcati.
SHtab-kornet gromko, komandno kriknul:
   - SHtyk-kapral! Ko mne begom!
   Gorga  podbezhal,  vytyanulsya  v  strunku.  Myatyj  kostyumchik  meshal   emu
vyglyadet' vnushitel'no, i vse zhe gotovnost' k dejstviyu vyzyvala uvazhenie.
   - YA pomnyu vas, shtyk-kapral, - skazal  Homura.  -  Vy  nesete  sluzhbu  v
podrazdelenii, obsluzhivayushchem elektronnye ustrojstva v  rezidencii  Vysshego
Kruga.
   - Tak tochno, vasha smelost'. Sostoyu v dolzhnosti dezhurnogo za kontrol'nym
pul'tom. Tehnik pervoj kategorii, vasha smelost'.
   - V takom sluchae,  vy  znaete,  kakoe  ustrojstvo  nahoditsya  v  malom,
rabochem kabinete Pervogo Glasnogo?
   Gorga uhmyl'nulsya.
   - Tak tochno, znayu. Portativnyj  vychislitel'  marki  KO-32,  predydushchego
pokoleniya, v vozraste okolo dvadcati let.
   - Navernoe, vam chasten'ko prihoditsya s nim vozit'sya?
   - Uzh raz v dva dnya - nepremenno, vasha smelost'. Staroe  barahlo,  to  i
delo vyhodit iz stroya.
   - A chto eshche tam est' po vashej chasti?
   -  V  kabinete?  Vse  obychnoe,   no   luchshego   kachestva.   Informator,
kommunikator, indikatory bezopasnosti...
   - Dostatochno, shtyk-kapral, blagodaryu. Vozvrashchajtes' na post. - Torga na
mgnovenie vytyanulsya eshche bol'she, chetko,  nesmotrya  na  izryadnoe  kolichestvo
vypitogo, povernulsya i begom napravilsya k svoemu kustu.
   - Nu vot, dorogoj metr, - skazal Homura Di. - Razocharovanie zaklyuchaetsya
v tom, chto nikakogo nevidimogo pravitel'stva net.
   - Ne veryu. Pri mne Pervyj Glasnyj - dazhe on! - prerval soveshchanie, chtoby
vyjti i posovetovat'sya ili dazhe poluchit' ukazanie...
   - I vy  reshili,  chto  sovetuetsya  on  s  glavoj  vsesil'nyh,  verno?  -
SHtab-kornet  ulybnulsya   nemnogo   ustalo,   kak   vzroslyj,   vynuzhdennyj
vyslushivat' naivnye voprosy i mneniya malogo  rebenka  i  otvechat'  na  nih
primenitel'no k urovnyu ego razvitiya. - Na dele zhe on sovetovalsya vot s tem
samym vychislitelem, o kotorom nam tol'ko chto dolozhil  shtyk-kapral.  |to  -
edinstvennoe sozdanie, esli ugodno, kotoromu on doveryaet. Vychislitel' togo
klassa, kakie stoyat na pervyh kursah nashih kolledzhej, tol'ko  v  kolledzhah
stoyat sovremennye modeli, kuda bolee proizvoditel'nye. Vot vam i  istochnik
ego mudrosti - na urovne igry v morskoj boj...
   - Ne  mogu  poverit',  -  pokachal  golovoj  Forama,  starayas'  ostat'sya
spokojnym: slishkom uzh nelepym bylo uslyshannoe, nelepym  i  strashnym.  Esli
sud'by  Planety  reshayutsya  na  shkol'nom  vychislitele,  to  eto  uzh...  eto
prosto... chert znaet chego mozhno bylo ozhidat' ot etogo.  -  YA  dopuskayu,  i
zdes' net nichego durnogo... esli  pered  prinyatiem  vazhnogo  resheniya  nado
navesti kakie-to spravki, poluchit' dopolnitel'nuyu  informaciyu...  No  ved'
sushchestvuet zhe moshchnaya  sluzhba  informacii,  i  est'  takie  kompleksy,  kak
Politik, kak vash Polkovodec hotya by...
   SHtab-kornet neveselo ulybnulsya.
   - Est', konechno. Ne  zabud'te  tol'ko:  vse  eto  -  ustrojstva  vysshej
kategorii  slozhnosti.  Ih  obsluzhivayut  kvalificirovannye  programmisty  i
operatory, cherez kotoryh dolzhny pojti vse vashi voprosy, a sledovatel'no  -
vashi mysli, namereniya, plany...
   - Neuzheli nel'zya podobrat' takih specialistov, o kotoryh mozhno bylo  by
ne bespokoit'sya...
   - CHto oni ne prodadutsya vrazheskoj razvedke?  Mozhno;  konechno,  no  delo
ved' ne v etom.  Vashi  voprosy,  vashi  mysli,  vashi  zamysly  tochnee,  chem
chto-libo  drugoe,  dayut  predstavlenie  o  vashej  lichnosti  vo   vsej   ee
mnogogrannosti. Vernee, pozvolyayut drugim  sostavit'  takoe  predstavlenie.
Esli vy dejstvitel'no lichnost',  da  eshche  s  bol'shoj  bukvy,  vam  eto  ne
strashno, dazhe naoborot. A esli net?  Esli  net,  vy,  estestvenno,  budete
starat'sya, chtoby podlinnogo urovnya vashih poznanij, sily  vashego  myshleniya,
haraktera interesov i stremlenij ne znal nikto. I,  sledovatel'no,  vy  ne
poterpite nikakih posrednikov mezhdu vami i tem, komu vy vynuzhdeny raskryt'
vse eto, v dannom sluchae - elektronnym  ustrojstvam.  Esli  by  go-mar,  o
kotorom my govorim, sam mog spravit'sya s pul'tom Politika,  on,  vozmozhno,
konsul'tirovalsya by s etim  sverhustrojstvom  -  izobrel  by  kakoj-nibud'
lichnyj shifr, chto li, ponyatnyj lish'  emu  i  mashine,  chtoby  zashchitit'sya  ot
postoronnego  lyubopytstva...  No  ved'   iskusstvu   rabotat'   s   takimi
ustrojstvami nado dolgo i ser'ezno  uchit'sya,  a  na  eto  v  Vysshem  Kruge
vremeni nikogda ne hvataet. Vot i prihoditsya  nashemu  drugu  ostavat'sya  v
sfere  svoih  sobstvennyh  vozmozhnostej,  a  oni,  kak  vy   uzhe   ponyali,
ogranichivayutsya imenno shkol'nym vychislitelem, i imenno takim, kakoj  byl  v
upotreblenii, kogda Pervyj Glasnyj sam eshche uchilsya v kolledzhe, - potomu chto
togda, studentom, on etu premudrost' osvoil, i eshche potomu,  chto  komp'yuter
etot rasschitan imenno na  vozmozhnosti  shkol'nika  i  otvechaet  na  vopros,
zadannyj neposredstvenno golosom, a upravlyat' im mozhno pri pomoshchi  chetyreh
klavish. Tak chto nikakoj vozni. Drugoe delo, chto i  otvety  eto  ustrojstvo
daet tozhe v predelah vozmozhnostej i potrebnostej nachinayushchih studiozusov...
Slovom - vysokaya prostota.
   Forama sidel. Opustiv golovu; ne bylo  sil,  dazhe  chtoby  vzglyanut'  na
sobesednika. Edinstvennyj vyhod, kakoj mereshchilsya emu, okazalsya tupikom,  v
rake svyatogo hranilis' odni lish' opilki. Vera ruhnula; no chert  s  nej,  s
veroj, glavnym bylo drugoe: bol'she nikakih putej  k  spaseniyu  Planety  ot
glupoj gibeli on ne videl. Ili chto-to vse-taki bylo?
   - Poslushajte! - vstrepenulsya Forama. -  A  etot...  vychislitel'  nel'zya
nastroit' tak, chtoby on vydal Pervomu takoj  otvet,  kotoryj  zastavil  by
prinyat' nuzhnoe reshenie? Nash drug Gorga...
   On zapnulsya, vidya, kak Homura kachaet golovoj.
   - Net, mar. Esli by  rech'  shla  ob  ustrojstve  klassa  Polkovodca  ili
Politika, ustrojstve pochti v bukval'nom smysle slova myslyashchem, togda...  A
so shkol'noj mashinkoj podobnoe nevozmozhno, slishkom  ona  primitivna.  Mozhno
lish' isportit' ee - i togda tot zhe Gorga  budet  vynuzhden  opyat'  naladit'
shemy, i vse ostanetsya po-staromu.
   - Znachit, chto zhe? - sprosil  Forama.  -  Znachit,  ostaetsya  -  spokojno
umeret'? No ved' i umeret'-to spokojno ne udastsya: vojna -  kakoj  uzh  tut
pokoj... - Tut on snova podnyal golovu: - Postoj-ka! No ved' vojna nikak ne
mozhet projti "mimo Polkovodca! I esli vy rabotaete s nim, kak ya  ponyal,  i
esli, kak vy tol'ko chto skazali, ustrojstva takogo klassa  uzhe  pochti  chto
myslyat, to mozhet byt', tut est' perspektiva?..
   SHtab-kornet pomolchal. Navernoe, emu netrudno, bylo by otvetit' "da" ili
"net",  vozmozhno  ili  nevozmozhno  kak-to  vozdejstvovat'   na   povedenie
Polkovodca, i - soglasen sam on, Homura, sdelat' takuyu  popytku  ili  net.
Odnako vse, o chem oni s Foramoj govorili  do  sih  por,  po  sushchestvu,  ne
otnosilos' k voennoj oblasti i ne yavlyalos' pryamym  narusheniem  prisyagi;  i
syuda, na Rynok,  shtab-kornet  priehal  lish'  zatem,  chtoby  pomoch'  malyshu
vypolnit' ego zadachu, a vovse ne pomeshat' etomu. No vse zhe Homura  byl  po
obrazovaniyu fizik, i to, o chem govoril Forama, bylo dlya Homury ponyatnym  i
vser'ez ego ispugalo. To, k chemu Forama podoshel sejchas, lezhalo uzhe  po  tu
storonu cherty. Navernoe, perestupit' cherez etu chertu bylo nelegko; tak chto
v konce koncov shtab-kornet otvetil ne pryamo:
   - Vidite li, mar... Predpolozhim, chto Polkovodec  dejstvitel'no  poluchil
zadanie takogo roda. Predpolozhim...  Ponimaete,  on  mozhet  reshat'  zadachi
bolee blagorodnye ili menee, emocional'naya  storona  ego  ne  volnuet,  no
kogda on reshaet, on mozhet delat' eto tol'ko chestno: ne  oshibat'sya  -  ved'
eto i znachit - delat' chestno, na osnove istinnoj  informacii.  Poetomu  on
poluchaet informaciyu, i ne iz odnogo, a iz treh istochnikov.  Odin  istochnik
mozhet poroj, namerenno ili net,  dat'  oshibochnye  svedeniya,  neskol'ko  zhe
istochnikov pozvolyayut proveryat' i sravnivat', v rezul'tate  chego  oshibochnaya
informaciya, kak pravilo, otbrasyvaetsya. V nashem sluchae Polkovodec  mog  by
pol'zovat'sya tremya  istochnikami  informacii.  Ne  zabud'te,  vse  ishodnye
dannye zalozheny v nem iznachal'no, rech' idet tol'ko o korrektivah  i  vnov'
voznikayushchih obstoyatel'stvah... Pervyj istochnik - oficial'nyj, my  nazyvaem
ego Verhnej informaciej. Vtoroj - kanaly  razvedki.  A  tretij,  kakim  by
smeshnym eto vam ni pokazalos', - eto vse, chto cirkuliruet v dannyj  moment
sredi samyh razlichnyh  sloev  naseleniya,  -  razgovory,  sluhi,  peresudy,
vplot' do anekdotov, naselenie, esli brat' ego kak  edinoe  celoe,  vsegda
obladaet  gromadnym  ob容mom  vernoj  informacii.   Vy   znaete,   skol'ko
mikrofonov,  dayushchih  informaciyu  neposredstvenno  Polkovodcu,  ustanovleno
tol'ko v nashem uchastke Goroda?
   - Ponyatiya ne imeyu, - pozhal plechami Forama.
   - Okolo dvuh millionov.
   - Gospodi! - shvatilsya Forama za golovu.
   - Ne volnujtes': eto mikrofony Polkovodca, a on ni s kem informaciej ne
delitsya. My, strategi, ne lyubim, kogda v nashu rabotu kto-to vmeshivaetsya. U
nas i bez togo dostatochno zabot.
   - Razumeetsya... - probormotal Forama. - Tut vy sovershenno pravy...
   - Sejchas vy mozhete byt'  voobshche  sovershenno  spokojny:  ya  proveril,  v
predelah chuvstvitel'nosti mikrofonov zdes' net ni odnogo. A vot  tam,  gde
vy ustroili eto narodnoe sobranie, ih ne menee dvuh, a mozhet, i bol'she.
   - YA i ne sobiralsya skryvat'. Naprotiv...
   - Vot imenno. Vse, chto vy tut govorili, nemedlenno  poshlo  v  priemniki
informacii. I v mashine proizoshla zaminka. Razvedyvatel'nyj kanal po  etomu
povodu ne daet nichego. Tak chto do  sih  por  Polkovodec  pol'zovalsya  lish'
Verhnej informaciej, i vse bylo v poryadke. No vot  nachali  postupat'  vashi
dannye. Voznikla situaciya: odin kanal informacii molchit, dva  protivorechat
drug drugu, prichem obe informacii mashina  ocenila  primerno  odinakovo.  V
takoj situacii  nuzhno  vmeshatel'stvo  cheloveka;  chtoby  pomoch'  Polkovodcu
predpochest' odnu informaciyu drugoj i sootvetstvenno dejstvovat'.
   - Poetomu vy i brosilis' syuda?
   - Prezhde vsego my otlozhili reshenie zadannoj programmy. Potomu chto, esli
by Polkovodec prodolzhal nad nej rabotat', - a rabota  eta  sostoyala  by  v
beskonechnyh popytkah predpochest' odnu informaciyu drugoj, - eto privelo  by
lish' k vozniknoveniyu u malysha ser'eznyh nevrozov.
   - U malysha? Vy otnosites' k nemu s yavnoj simpatiej.
   - CHelovek privykaet dazhe k primitivnomu mehanizmu, esli obshchaetsya s  nim
postoyanno, nachinaet otnosit'sya k nemu kak k sobake,  kak  k  odushevlennomu
sushchestvu; Polkovodec zhe - nesomnenno, intellekt, i o  ego  kristallicheskoj
strukture so vremenem prosto  zabyvaesh'.  On  etakij  genial'nyj  rebenok,
ponimaete? Rebenok, kotoromu dovereno rasporyazhat'sya zhizn'yu i  smert'yu,  no
vse-taki rebenok. I nevol'no nachinaesh' zabotit'sya o nem i  berech'  ego.  A
my, soldaty, privykli otnosit'sya k detyam berezhno. I mne ne hochetsya,  chtoby
u nego voznikali nevrozy ili  chto-to  podobnoe.  Tem  bolee  chto  esli  on
raznervnichaetsya - kto znaet, kak eto proyavitsya?
   - CHto zhe vy predprimete teper'?
   Esli Forama ozhidal yasnogo i tochnogo otveta, to on oshibalsya. SHtab-kornet
dolgo molchal. Potom so vzdohom proiznes:
   - Otkrovenno govorya, sejchas nikto ne smog by dat'  vam  gotovyj  otvet.
Ponimaete, ya mogu podtverdit' vashu informaciyu. No etogo budet malo.
   - Pochemu zhe? I rebenku  ved'  yasno:  esli  odna  informaciya  verna,  to
drugaya, protivorechashchaya ej, lozhna!
   - No ta, drugaya informaciya - Verhnyaya! A Verhnyaya informaciya uzhe  zaranee
schitaetsya vernoj, ponimaete? Tak skazat', neset na sebe pechat'  istiny.  I
poskol'ku ona ne podlezhit proverke  lyud'mi,  my  ne  mozhem  lish'  soobshchit'
Polkovodcu,  chto  ona  ne  podtverzhdaetsya:  on  etogo  prosto  ne  primet,
otbrosit. Takim obrazom, esli my tol'ko podtverdim vashu,  to  mashina,  kak
ona uzhe preduprezhdala, pojdet v konce koncov po puti uproshcheniya zadachi.  To
est' budet iskat' kakie-to voennye hody,  kotorye  ulozhilis'  by  v  bolee
kratkij srok, v to  vremya,  kakim  my  eshche  mozhem  raspolagat'  do  nachala
vzryvov.
   - No my ved' ne znaem etogo vremeni! A  esli  voobshche  vyklyuchit'  vashego
rebenka iz igry i dejstvovat' v obhod ego?
   - Vam, cheloveku ne voennomu, takaya mysl', mozhet byt',  i  prostitel'na.
No vy ved' hotite zashvyrnut' bombonoscy na solnce ili eshche podal'she? Vot; a
lyubymi dejstviyami etih milyh snaryadov rasporyazhaetsya tol'ko Polkovodec -  i
nikto drugoj. I nikto, krome nego, ne smozhet sdvinut' ih s orbity dazhe  na
millimetr. Ponimaete teper', chto ego nuzhno sohranit' v polnom poryadke,  ne
pozvolyaya emu ni nervnichat', ni eshche chego-libo v etom rode...
   - M-da...
   - A esli pozvolit' emu reshat' zadachu v  sokrashchennom  variante,  to  vse
mozhet nachat'sya bukval'no nautro; tak  chto  togda  u  vas  ne  ostanetsya  i
minimal'nogo vremeni dlya togo, chtoby predotvratit' katastrofu.
   - Tol'ko u menya? A u vas?
   - U menya -  svoj  dolg,  svoi  obyazannosti.  V  chastnosti  -  sohranit'
Polkovodca v zdravom rassudke. A dlya etogo neobhodimo  narushit'  voznikshee
ravnovesie informacii.
   - Kakim zhe obrazom?
   Homura neveselo usmehnulsya.
   - Poka ya vizhu tol'ko odin vyhod. Vam on ne ponravitsya.
   Forama nahmurilsya, dogadyvayas'.
   - Vy ved' ne hotite skazat', chto...
   - Imenno, dorogoj mar. CHtoby sohranit'  Polkovodca,  my  mozhem  sdelat'
lish' odno: oprovergnut'  vashu  informaciyu.  Ta,  drugaya,  oproverzheniyu  ne
podlezhit...


   - Vremya idet, Master. YA s trevogoj smotryu na volnu povedeniya  veshchestva.
A tvoi emissary medlyat. Sumeyut li oni hot' chem-to pomoch' mirozdaniyu?
   - Im nelegko sejchas, - otkrovenno otvetil Master. - Tem bolee, chto  tem
dvoim, kotorye i dolzhny sdelat' glavnoe, prishlos' sejchas razobshchit'sya:  ona
letit na Vtoruyu planetu, on na starom meste ishchet kakogo-to vyhoda, no poka
ne mozhet ego najti.
   - Sushchestvuet li vyhod voobshche?
   - Da. On prost, no v to zhe vremya truden. Potomu chto eto ne  tot  vyhod.
Fermer, kotorym mozhno vospol'zovat'sya, vyschitav  vse  po  formulam.  Zdes'
rassudok - delo vtoroe, zdes' na pervyj plan dolzhno vyjti chuvstvo. No  kak
etomu chuvstvu budet nelegko...
   - Ne ponimayu poka, chto ty imeesh' v vidu. No  veryu,  kak  vsegda.  Skazhi
tol'ko, Master: ty pomozhesh', podskazhesh' im v nuzhnyj mig?
   - Ty ved' znaesh' nashi pravila,  Fermer.  Kogda  lyuboj  iz  nas,  -  eto
otnositsya i k moim lyudyam, - perestaet verit' v sebya, verit'  vsecelo,  emu
pora iskat' drugoe zanyatie: esli chelovek sam ne verit v sebya, kak  poveryat
v nego drugie? A pol'zovat'sya pomoshch'yu, prosit' ee - dlya nas shag  k  utrate
etoj very. Net, konechno, dlya  nas  yavlyaetsya  zakonom:  nado  spasat'  drug
druga. No spasenie - uzhe krajnij sluchaj, i  poka  do  nego  ne  doshlo,  my
predpochitaem obhodit'sya svoimi silami.
   - Mogu ponyat' eto, hotya i ne vpolne soglasen.  CHto  zhe,  Master,  budem
nadeyat'sya, chto na sej raz oni spravyatsya sami...


   Gorod takogo masshtaba, kak tot, v kotorom proishodyat opisyvaemye  zdes'
sobytiya, v smysle ego otkrytosti i  poznavaemosti  chelovekom  luchshe  vsego
sravnit' s  pervobytnymi  dzhunglyami,  s  sel'skoj,  s  dalekoj,  neobzhitoj
tajgoj. Hotya  cheloveka  okruzhaet  zdes'  civilizaciya,  tehnika,  mnozhestvo
lyudej, i na pervyj vzglyad mozhet pokazat'sya, chto dlya nego ne sushchestvuet tut
neponyatnyh, neob座asnimyh yavlenij, neznakomyh  territorij,  belyh  pyaten  i
podsteregayushchih za povorotom opasnostej, na samom dele eto daleko  ne  tak.
Mozhno raz za razom prohodit' po odnoj i toj zhe magistrali  mimo  odnogo  i
togo zhe stroeniya i ne  imet'  ni  malejshego  ponyatiya  o  tom,  chto  v  nem
proishodit, dlya chego ono prednaznacheno: stroenie,  v  principe,  nichem  ne
otlichaetsya ot okruzhayushchih, i chelovek neobosnovanno reshaet,  chto  i  funkcii
ono vypolnyaet takie zhe. Odnako pohozhest' dlya togo, byt' mozhet, i  sozdana,
chtoby lyudi mogli delat' vnutri zdaniya chto-to sovsem drugoe, ne to,  chto  v
desyatkah sosednih domov, ne privlekaya nich'ego vnimaniya. Krome togo,  gorod
- ne tol'ko zdaniya; eto i pustyri, i (koe-gde) razvaliny, pokinutye vsemi,
i parki, pust' polumertvye, s  trudom,  iz  poslednih  sil  srazhayushchiesya  s
prevoshodyashchimi ordami vtoroj prirody - tehniki, protivostoyashchie  ih  atake,
kotoruyu vol'no ili nevol'no vsegda napravlyaet  ili  hotya  by  podderzhivaet
chelovek, - pust' gibnushchie, no vse zhe  parki.  Nam  izvestno  uzhe,  vo  chto
prevratilsya odin iz obshirnyh,  nechayanno  voznikshih  v  etoj  chasti  goroda
pustyrej. Imenno ottuda lodka uvezla Min Aliku, uvezla  tuda,  gde  dolzhno
bylo nachat'sya puteshestvie na ee rodnuyu planetu.
   My znaem uzhe, chto nikakogo soobshcheniya, nikakih kontaktov, za isklyucheniem
razve chto redkih diplomaticheskih, i nikakoj  kommercii  mezhdu  vrazhduyushchimi
planetami ne sushchestvovalo: slishkom uzh  zastareloj  i  zhguchej  byla  vrazhda
mezhdu nimi, iz oblasti rassudka davno uzhe pereshedshaya  v  sferu  emocij.  I
lish' neposledovatel'nost'yu chelovecheskogo myshleniya mozhno ob座asnit' to,  chto
gde-to (v zavisimosti ot ranga potrebitelya) vsegda mozhno  bylo  priobresti
samye raznoobraznye tovary s naklejkoj, svidetel'stvuyushchej, chto tovar  etot
proizveden   na   drugoj   planete;   nikogo   ne   udivlyalo,   kogda   po
razvlekatel'nym, a to i po nauchnym kanalam informacii ne tak uzh redko  shli
peredachi, sdelannye yavno ne na rodnoj territorii; ne udivlyalo dazhe,  kogda
Strategicheskie sluzhby odnoj storony ispol'zovali optiku drugoj,  a  ta,  v
svoyu ochered', - elektroniku  pervoj,  odna  storona  imela  na  vooruzhenii
desantnoe oruzhie, sozdannoe drugoj, a drugaya - moshchnye motory,  na  kotoryh
besstydno krasovalos' klejmo pervoj. I nakonec, vse spokojno otnosilis'  k
tomu, chto i na toj,  i  na  drugoj  planete  sushchestvovali  celye  obshirnye
otrasli proizvodstva, bazirovavshiesya na syr'e, kotoroe (kak bylo  izvestno
iz lyubogo uchebnika po sootvetstvuyushchim disciplinam) na svoej planete voobshche
otsutstvovalo  libo  zhe  ne  dobyvalos',   zato   na   vrazheskoj   planete
sushchestvovalo v izobilii. Takoe polozhenie udivlyalo vseh stol' zhe malo,  kak
ne udivlyaet zrelishche sem'i, v kotoroj suprugi neprestanno vrazhduyut  drug  s
drugom, podolgu ne obmenivayutsya ni edinym slovom, v  glubine  dushi  zhelayut
drug drugu vsyacheskih neschastij, odnako pri etom  vypolnyayut  svoi  semejnye
obyazannosti - ekonomicheskie, trudovye, obshchestvennye  i  prochie.  Nikto  ne
doiskivalsya putej, po kotorym vse, chto nuzhno, pronikalo s odnoj planety na
druguyu i kotoryh formal'no ne sushchestvovalo; odnako lyudi davno  privykli  k
tomu, chto kazhdoe yavlenie mozhet  sushchestvovat'  kak  by  v  dvuh  ipostasyah,
oficial'noj  i  fakticheskoj,  i  eti  ipostasi,   formal'no   drug   druga
isklyuchavshie, na dele prekrasno uzhivalis'. Nauka nauchila  lyudej  priznavat'
sushchestvovanie mnozhestva veshchej,  nepredstavimyh  ni  zrimo,  ni  logicheski;
otchego zhe bylo ne priznat' sushchestvovaniya ekonomicheskih otnoshenij tam,  gde
ih oficial'no ne sushchestvovalo?
   Putej vzaimoproniknoveniya, kak upomyanuto, nikto ne doiskivalsya. I  hotya
Min Alika v svoe vremya popala s rodnoj planety na Staruyu imenno po  odnomu
iz takih kanalov, sejchas ona i predstavleniya ne  imela  o  tom,  kuda  ee:
vezut i daleko li i  kakim  sposobom  ee  ottuda  otpravyat.  Dlya  emissara
Mastera ne sostavilo by ni malejshego truda okazat'sya prakticheski mgnovenno
ne tol'ko  na  sosednej  planete,  no  i  v  kuda  bolee  udalennoj  tochke
trehmernogo (i ne tol'ko  trehmernogo)  prostranstva;  odnako  Min  Alika,
razvedchik Vtoroj planety i hudozhnik  devyatogo  urovnya  na  Staroj,  takimi
sredstvami peredvizheniya pol'zovat'sya, razumeetsya, ne dolzhna byla.
   Poetomu, poka lodka letela, Min Alika s interesom poglyadyvala v krugloe
okoshko. Vnizu odni kvartaly smenyalis' drugimi, poroj voznikali serye pyatna
parkov,  potom  podolgu  tyanulis'   dlinnye,   ploskie   krovli   obshirnyh
predpriyatij,  industrial'nyh  i  agrarnyh;  na  kryshah  poroj  razgulivali
zhivotnye, poluchaya  svoyu  dolyu  dvizheniya.  Potom  nachalsya  rajon  razvalin;
stoyavshie zdes' zdaniya davno uzhe prishli v negodnost',  v  nih  uzhe  ne  zhil
nikto, krome deklassantov, stoyavshih vne urovnej; remont  etih  zdanij  byl
nerentabel'nym, so vremenem - kogda dojdet ochered' - zdaniya, chto ne upadut
do teh por sami, budut sneseny i na ih meste, posle vyvozki musora,  budut
vozvedeny novye, sovremennye postrojki - esli hvatit sredstv  i  na  meste
razvalin ne vozniknet novyj pustyr', kotoromu okrestnoe  naselenie  najdet
primenenie. Tut Min Alika otvernulas' ot okoshka: zrelishche bylo  grustnym  i
nichego novogo v smysle informacii dat' yavno ne moglo; odnako lodka tut  zhe
poshla na snizhenie i vskore, pokachavshis' nemnogo na uprugih  amortizatorah,
uzhe prochno stoyala na nebol'shoj, sverhu ne  ochen'-to  i  zametnoj  ploshchadke
mezhdu polurazrushennymi korpusami; ploshchadka  byla  vymoshchena  shestiugol'nymi
betonnymi plitami i vyglyadela  stranno  chistoj  v  etom  krae  zapusteniya.
Vysokie steny  navisali,  kazalos',  nad  golovami,  vot-vot  sverhu  mog,
navernoe, upast' kakoj-nibud' edva derzhashchijsya na  prorzhavevshih  krepleniyah
massivnyj blok - togda  ot  vsego,  chto  nahodilos'  sejchas  na  ploshchadke,
ostalos' by mokroe  mesto,  zamyslovatyj  ieroglif.  Odnako  etogo  nikto,
pohozhe, ne boyalsya; lyudi, privezshie Min Aliku, delovito  zaperli  lodku,  k
nim uzhe podhodili drugie, otkuda-to - vidimo, iz razvalin  -  poyavivshiesya,
negromko  dogovorili,  potom  vse,  priglasiv  i  zhenshchinu,   dvinulis'   k
blizhajshemu fasadu, tupo glazevshemu na nih pustymi okonnymi proemami. Voshli
v pryamougol'nik, nekogda zakryvavshijsya  dver'yu;  Min  Alika  ozhidala,  chto
vnutri pridetsya pereskakivat' s oblomka na oblomok, izobrazhaya gornuyu kozu,
mificheskoe zhivotnoe proshlyh epoh. Nichut' ne byvalo: kamennyj pol  koridora
byl gladok, dazhe podmeten,  lish'  izredka,  mozhno  bylo  zametit'  na  nem
kakoj-nibud' otkleivshijsya neizvestno  ot  chego  yarkij  bumazhnyj  firmennyj
yarlyk ili obryvok legkoj kartonnoj  upakovki.  Koridor  tyanulsya  ne  ochen'
daleko i vyvel lyudej  k  metallicheskoj  stenke,  ot  kotoroj  i  ne  pahlo
vethost'yu, ona molodo otbleskivala, i dver' v nej otvorilas' bez malejshego
skripa uverenno i besshumno. Za dvercej  okazalsya  prostornyj,  bez  edinoj
shcheli lift. Stremitel'noe padenie vniz, na neopredelennuyu glubinu - i lift,
plavno zamedlivshis', ostanovilsya, dvercy ego razdvinulis', i vse,  vklyuchaya
Min Aliku, okazalis' v obshirnom podzemel'e,  steny  kotorogo  sostoyali  iz
svetlyh metallicheskih plastin, potolok, kazhetsya,  tozhe  -  razglyadet'  ego
meshali yarkie, slepyashchie lampy  naverhu,  potolok  lezhal  vysoko,  metrah  v
semi-vos'mi. Podzemel'e nikak ne vyglyadelo zabroshennym;  naprotiv,  v  nem
neprestanno  dvigalis'  i  lyudi,  i  elektricheskie  telezhki,   nagruzhennye
kartonnymi yashchikami s romanticheskimi, poroj  vovse  neznakomymi  nazvaniyami
firm ili  soderzhimogo,  vyvedennymi  na  stenkah;  celye  shtabeli  tyazhelyh
plastikovyh yashchikov i metallicheskih kontejnerov proplyvali  poroj  nevysoko
nad polom, prochno uderzhivayas' na antigravitacionnoj ploshchadke, v odnom uglu
kotoroj pomeshchalsya v krohotnoj budochke voditel'.  Bylo  otnositel'no  tiho,
tak chto razgovarivat' mozhno bylo ne povyshaya golosa,  tol'ko  govorit'  Min
Alike zdes' bylo ne s kem i ne o chem.  Podkatila  eshche  odna  elektricheskaya
telezhka, na etot  raz  na  nej  vmesto  korobok  i  yashchikov  stoyali  legkie
stul'chiki; neskol'ko chelovek uselos', odin iz nih -  tot,  chto  byl  i  na
SHanel'nom rynke, - kivnul Alike,  i  ona  podoshla  i  zanyala  edinstvennoe
svobodnoe eshche mesto,  v  samoj  seredine.  Telezhka  tronulas'.  Podzemel'e
kazalos' beskonechnym, telezhka neskol'ko raz  menyala  napravlenie,  laviruya
mezhdu vysokimi, do potolka, shtabelyami tovarov, zastavlyavshimi podumat', chto
gosudarstvennaya kontrabanda velas' v masshtabah, kakih  edva  li  mogla  by
dostignut' i oficial'naya torgovlya - esli by ona voobshche sushchestvovala. Potom
telezhka  ostanovilas'.  Vyshli.  Voshli  v  novyj  lift.  Eshche  odin   spusk,
prodolzhitel'nee  pervogo.  I  novoe  pomeshchenie,  ne  stol'  obshirnoe,  kak
verhnee, no tozhe  metallicheskoe  i,  kak  pokazalos',  voobshche  ne  imevshee
potolka: ono tyanulos' vverh, naskol'ko hvatal glaz, poka  gustoj  mrak  ne
otnimal vozmozhnost' razlichit' chto-libo. Pol v etom pomeshchenii otzyvalsya  na
kazhdyj shag gulko, slovno pod nim byla pustota - vprochem, tak ono i bylo  v
dejstvitel'nosti; a posredine zala ili, skoree, shahty vozvyshalsya  korabl',
obychnyj antigrav, ne skorostnoj desantnyj, kakimi raspolagali strategi  na
obeih planetah, a kuda skromnee, menee  izyashchnyj,  no  zato  vmestitel'nyj,
prednaznachennyj dlya perevozki gruzov. Okazyvaetsya, eshche sushchestvovali  takie
korabli, a ved' schitalos', chto oni davno uzhe kanuli  v  proshloe;  etot  zhe
vyglyadel vovse ne muzejnym eksponatom,  no  dostatochno  novym  i  nadezhnym
ustrojstvom. Tut, nad metallicheskim polom, vozvyshalas'  lish'  verhnyaya  ego
chast',  v  kotoroj  i  nahodilis'  bol'shie  tryumnye  vorota  i   malen'kij
sravnitel'no lyuk, prednaznachennyj dlya ekipazha. Privezshij Min Aliku podoshel
k nevysokomu krepyshu, chto stoyal vozle lyuka, poglyadyvaya to na chasy,  to  na
lyudej, pospeshno perepravlyavshih v tryumnye vorota poslednie, nado  polagat',
porcii gruza, podlezhavshego perevozke vo vrazhdebnyj mir; na gladkoj obshivke
korablya, ryadom s  lyukom,  vidnelas'  nebol'shaya  korona  -  emblema  Vtoroj
planety; na yashchikah zhe, skryvavshihsya odin za drugim  v  tryume,  krasovalis'
chetkie klejma Strategicheskoj sluzhby etogo  mira.  Privezshij  Aliku  chto-to
tiho skazal korenastomu, tot otvetil s milym, nemnogo  shepelyavym  akcentom
rodnoj planety, i zvuki etoj rechi zastavili serdce Min Aliki  zakolotit'sya
neozhidanno sil'no. "Eshche chetvert' chasa, i ya ushel by  bez  vas,  provalites'
vy, i tak dalee". Potom on vzglyanul na Min Aliku, nozdri ego drognuli,  on
pomolchal sekundu, zatem burknul: "Minutku, ya provozhu vas".  On  podoshel  k
gruzovomu lyuku i otdal kakoe-to rasporyazhenie, potom vernulsya i ukazal  Min
Alike na lyuk ekipazha. Tam okazalsya nebol'shoj tambur, legkaya  lesenka  vela
naverh. Korenastyj skazal: "YA - kapitan Urih SHuff; tam  naverhu  -  rubka,
tam vam delat'  nechego.  Passazhirov  my  ne  vozim,  pomestites'  v  kayute
starshego, my v etom rejse obhodimsya bez nego".  Ne  dozhidayas'  otveta,  on
raspahnul dvercu v tambure, za neyu  okazalsya  tesnyj  koridorchik,  v  nego
vyhodili tri dvercy, tozhe uzkie. "U nas tut ne lajner,  -  skazal  kapitan
Urih, - da i rejs korotkij, nichego, poterpite". Kayuta  okazalas'  uzen'kim
penalom, tam byli kojka, stolik, taburetka, shkafchik na pereborke,  na  nej
zhe - neskol'ko priborov. Kojka byla zastlana. "CHem  bogaty,  tem  i  rady.
Uslyshite signal gotovnosti - srazu  v  kojku,  ostal'noe  srabotaet  samo.
Letat'-to prihodilos'?" - pointeresovalsya kapitan Urih. Min  Alika  kratko
otvetila: "Da". "Nu i horosho, - skazal kapitan, - znachit, dolgo  ob座asnyat'
ne nado, chto k chemu. Udobstva v torce koridora, zadvizhki tam net,  derzhite
rukoj. Na meste vas dolzhny vstretit', bol'she ya nichego ne znayu i  znat'  ne
zhelayu, moe delo - kommerciya". On povernulsya i zahlopnul  za  soboj  dver'.
Tut zhe raspahnul ee snova: "Esli chto-to ponadobitsya po-zhenskoj linii, - on
provel pal'cami pered licom,  -  posmotrite  v  shkafu,  moj  starshij  tozhe
zhenshchina, voobshche u nas sejchas vezde zhenshchiny..." - Kapitan pokachal  golovoj,
to li osuzhdaya takoj poryadok, to li sozhaleya,  i  snova  zatvoril  za  soboj
dver' - na etot raz uzhe okonchatel'no.


   -  Oprovergnut'  moyu  informaciyu...   -   medlenno   povtoril   Forama,
somnevayas', pravil'no li on ponyal shtab-korneta. - No eto znachit...
   - Znachit,  chto  budet  gotovit'sya  vojna  v  polnom  ob容me,  verno,  -
otkliknulsya tot. - No ya ved' mogu  rassuzhdat'  tol'ko  so  svoih  pozicij.
Ponimaete, Polkovodec - ustrojstvo nastol'ko moshchnoe,  chto  esli  dat'  emu
napravlenie, on najdet, ya dumayu, vyhod dazhe iz takih situacij,  v  kotoryh
ne razberetsya i vse  chelovechestvo,  esli  dazhe  nachnet  dumat'  razom,  po
komande. I moya zadacha, kak ya vam uzhe skazal, - sohranit' nashego mal'chika v
dobrom zdravii i  gotovnosti,  potomu  chto  togda  u  nas  ostanetsya  hot'
kakoj-to shans. A esli ya sdelayu  to,  chego  vy  hotite,  -  podkreplyu  vashu
informaciyu, - on prosto zakapriznichaet, ya vam uzhe govoril. I  my  poteryaem
vsyakuyu vozmozhnost' operirovat'  oruzhiem.  |to,  mne  kazhetsya,  budet  kuda
strashnee.
   - I vse-taki... Pochemu ne zayavit' pryamo vashemu Polkovodcu,  chto  zadacha
ne imeet resheniya?
   - Da imenno potomu, chto on -  rebenok,  mal'chik,  malysh.  On  ne  mozhet
priznat'sya v porazhenii i  budet  uporstvovat'  do  konca.  Nu,  kak  deti,
znaete.
   - Otkuda mne znat'? - burknul Forama. - U  menya  ih  nikogda  ne  bylo.
Kstati, pochemu vy reshili, chto on imenno mal'chik, a ne devochka?
   - Pochemu? - Homura neskol'ko minut podumal. -  Da  ne  znayu...  Potomu,
navernoe, chto my vse vokrug nego - muzhiki, a on ved'  mnogomu  nauchilsya  u
nas i, znachit, dumaet, kak sushchestvo  muzhskogo  pola  -  esli  govorit'  ob
osobennostyah myshleniya, logiki...
   - Nu-nu... No, znachit, est' v nem nechto, pochemu vy zovete ego rebenkom.
Kak u nego s emociyami? Lyubov'yu,  privyazannost'yu,  smelost'yu,  trusost'yu  i
vsem podobnym?.
   SHtab-kornet posmotrel na Foramu ozabochenno; nado polagat', takogo  roda
analizom vozmozhnostej Polkovodca on nikogda eshche ne zanimalsya. Podumav,  on
pokachal golovoj.
   - Da nikak, navernoe. Dumayu, v etom otnoshenii on  nichem  ne  napominaet
nas s vami. Ne zabud'te: on vse zhe - voennaya mashina, v  pervuyu  ochered'  -
voennaya.  I,  navernoe,  to,  chto  mozhet  inogda  pokazat'sya   proyavleniem
emocional'noj  storony  ego  sushchestva,  na  samom   dele   yavlyaetsya   lish'
rezul'tatom   tshchatel'no   proanalizirovannyh,   chisto   delovyh,   vsecelo
prakticheskih soobrazhenij. Mozhet byt', my  i  stali  schitat'  ego  rebenkom
potomu, chto on ne obladaet toj  gammoj  chuvstv,  kotorye  ukrashayut  -  ili
otravlyayut - zhizn' vzroslyh.
   - Rebenok, igrayushchij v soldatiki...
   - No igrayushchij luchshe vseh v mire. I soldatiki eti - zhivye.
   - Ponimayu. Odnako... U vas est' deti, shtab-kornet?
   - Net. My vse pri Polkovodce - holostyaki. Pochemu-to takih otbirali...
   - Da, tut my v eksperty ne godimsya. No mozhet  byt',  poprobuem  hot'  v
chem-to  razobrat'sya?  Vot  vy  govorite  o  tom,  chto  vash   malysh   mozhet
zakapriznichat', naprimer.
   - Nu da, tak ya govoryu, - Homura pozhal plechami. - Prosto  drugogo  slova
ne nahoditsya. No kto znaet, naskol'ko  sushchnost'  etogo  sovpadaet  ili  ne
sovpadaet u rebenka - i u Polkovodca. Vneshne pohozhe, da...
   -  No  ved'  kapriznichat'  -  znachit  proyavlyat'  emocional'nuyu  storonu
haraktera, a ne racional'nuyu?
   - Vy slishkom mnogogo hotite ot menya, mar. YA, v  obshchem,  znayu  ne  bolee
togo, chto mne polozheno.
   - I potom, ego stremlenie k igre, o kotorom  vy  upominali,  stremlenie
vosprinimat' vse kak igru - v tom chisle i etu zadachu,  poslednyuyu.  Igra  v
soldatiki - vy sami tak skazali.
   - Da, etogo u nego ne otnyat', dejstvitel'no. Ne znayu, mozhet byt'...
   - Vy davno sluzhite pri nem?
   - SHestoj god.
   - A skol'ko let emu samomu?
   - Polkovodcu? Uzhe dvenadcat' s lishnim. Do nego bylo ustrojstvo poproshche.
No i on tozhe postoyanno sovershenstvuetsya, poluchaet novye kontury...
   - On vsegda byl takim,  kak  sejchas?  Ili  so  vremenem  chto-to  v  nem
menyaetsya?
   - Nu, esli ocenivat' chelovecheskimi merkami, on stanovitsya,  bezuslovno,
opytnee... Umnee, chto li?
   - I spokojnee?
   - Ne znayu, pravo, chto skazat'. V chem-to stanovitsya, a v chem-to  drugom,
naoborot, s nim prihoditsya byt' ostorozhnee, chem ran'she.
   - YA chuvstvuyu, chto  mne  prosto  neobhodimo  povidat'sya  s  nim  samomu.
Pobesedovat'... CHtoby ponyat', chto on takoe. I mozhno li rasschityvat' na ego
pomoshch' v kakoj-to forme, ili ne stoit teryat' na eto vremeni i  nado  srazu
iskat' chto-to drugoe.
   - CHto zhe  drugoe  mozhet  pomoch',  esli  Polkovodec  podast  komandu  na
bombonoscy? - Homura pokachal golovoj. - Konechno, pogovorit' s nim  vam  by
sledovalo. My ved' k nemu privykli, mnogogo uzhe prosto ne zamechaem,  a  vy
mogli by chto-to ulovit'.
   - Kak zhe mne popast' tuda, k vam?
   - Sam ne znayu.  Popytaemsya  kak-to  protashchit'  vas  tuda.  Hotya  voobshche
prinyato schitat', chto eto - zadacha beznadezhnaya:  kazhdyj  raz  pri  vhode  i
vyhode - avtomaticheskaya proverka na ritmy mozga, na otpechatki pal'cev,  na
zapah, na krov'... Ochen' nelegko budet. No, navernoe, inogo vyhoda net.
   - Inoj vyhod mot by najtis', esli by...
   - Tss!
   Priblizhalsya nekto - vrode by zdeshnij, vrode by pod hmel'kom,  vrode  by
chut' pokachivayas' dazhe, chto-to murlycha pod nos; shel pryamo  na  nih.  Forama
bystro oglyadelsya;  net,  nikogo  drugogo  poblizosti  ne  bylo.  Togda  on
povernulsya - tak, chtoby ni malejshego  sveta  ne  padalo  na  ego  lico,  a
Homura, chut' smestivshis', okazalsya mezhdu Foramoj i  priblizhavshimsya.  Zatem
pokazalas' eshche odna figura, no eto byl Gorga, derzhavshijsya shagah v  desyati.
Neznakomyj podoshel, ostanovilsya v dvuh shagah, vse tak zhe chut' pokachivayas',
- no glaza smotreli trezvo i pristal'no.
   - Forama, ty, chto li? - sprosil on, i yazyk  dazhe,  kazhetsya,  ne  sovsem
povinovalsya emu. - Kuda zhe ty podevalsya ot rebyat? A my tebya  zhdem,  mozhet,
eshche chto vydash' interesnoe...
   - Davaj, otsyuda, - skazal Homura holodno. - Zdes' na  chuzhaka  ne  p'yut.
Poishchi, gde podayut.
   - Slushaj, Forama... - no uverennosti v golose prishedshego  ne  bylo,  on
yavno bil naudachu.
   - Katis'-ka ty k svoemu Forame, - skazal  Homura  i  shagnul  vpered,  a
Gorga, tak i derzhas' v desyati shagah, gromko,  podcherknuto  kashlyanul.  -  A
syuda ne pokazyvajsya, - prodolzhal Homura. - Zdes' i bez tebya komplekt.
   - A ty ego ne videl sluchajno?
   - Dumaesh', ya tut vseh znayu?
   - Nu, on zametnyj - trepletsya pro nauku; pro vzryvy...
   - A-a... Druzhok, chto li?
   - Nu da, druzhok. Sam pozval, chtoby ya priehal, i vot...  A  ved'  ya  emu
svezhen'kij material privez, kak raz k sluchayu.
   - Videl ya ego s chas tomu, - skazal Homura. - Tut celaya sharaga  byla.  A
sejchas - ne znayu. Poshar' po kustam. On tut uzhe teplen'kij byl.
   - Da? Nu ladno. A vy oba, - on vse izvorachivalsya,  pytayas'  nenavyazchivo
zaglyanut'  v  lico  Forame,  no  Homura  vozvyshalsya  nekolebimo,  a  Gorga
priblizilsya na neskol'ko shagov i snova vnushitel'no  kashlyanul,  -  vy  oba,
esli zametite, skazhite - druzhok ego ishchet. Po imeni mar Cocongo,  eto  ya  i
est'. Ili luchshe kriknite menya pogromche, ya daleko ne ujdu... Ili eshche  luchshe
- pozovite Min Aliku, eto podruzhka ego, tozhe  priehala,  lyubov'  u  nih  s
davnih vremen...
   Velikim napryazheniem sil Forame udalos' uderzhat'sya na meste. Horosho, chto
chuzhoj ne videl vyrazheniya ego lica.
   - Nepremenno peredadim, - skazal Homura bez lyubeznosti.
   - A tvoj druzhok chto - onemel, chto li? Slova ne skazhet.
   - A on takih, vrode tebya, ne lyubit, - otvetil  Homura  hladnokrovno.  -
Dva slova - i srazu v rylo. Tak chto ty ego luchshe ne trogaj...
   Poveril li samozvanyj Cocongo ili net, no mundir  Homury  on  razglyadel
horosho; hotya i bez znakov  razlichiya,  mundir  vnushal  uvazhenie,  i  p'yanym
Homura yavno ne byl, tak chto luchshe bylo ne obostryat': malo  li  kakie  svoi
dela mogut reshat' strategi v etom meste.  Prishlyj  udalilsya,  ne  zabyvaya,
vprochem, pokachivat'sya, Gorgu on oboshel, sdelav nebol'shoj kryuk, -  i  vidno
bylo, kak iz  kustov,  chto  vozvyshalis'  podal'she,  vsled  emu  skol'znulo
neskol'ko tenej.
   - Vot, - skazal Homura, kogda  oni  otoshli.  -  |to  vam  o  chem-nibud'
govorit?
   - YA uznal golos. Slyshal ego segodnya utrom. Potom ob座asnyu. Min  Alika...
Neuzheli oni ee zaderzhali? Ona zhe ni pri chem!
   - Nam  nado  pospeshit',  mar  Forama.  Smozhem  li  my  provesti  vas  v
central'nyj post Polkovodca ili net, no zdes' vam  delat'  bol'she  nechego.
Idite za mnoj, starajtes' ne vyhodit' na  svet.  SHtyk-kapral,  prikryvajte
nas s tyla.
   - U vas est' transport?
   - Voennyj kater vsegda v rasporyazhenii operatorov.
   - Tam, u sebya, vy ostavlyaete ego naverhu?
   - Da, eto dezhurnyj kater,  on  vsegda  ostaetsya  na  poverhnosti.  Vniz
propuskayut tol'ko katera starshih nachal'nikov, esli samyh starshih - to dazhe
bez proverki: eti katera sami podayut vse nuzhnye signaly. No u  nas  takogo
net. - Gorga podoshel vplotnuyu.
   - Takim katerom mozhno vospol'zovat'sya, - skazal  on  uzhe  pochti  sovsem
trezvym golosom. - Mashina Verhovnogo goditsya?
   Forama i Homura ustavilis' na nego, ne ponimaya.
   - Svyazhites' s nej iz svoego katera, - posovetoval Gorga. - S voditelem.
Master-kapral Sala. Moj dvoyurodnyj  brat.  Skazhite:  Gorga  ochen'  prosit,
Gorga otplatit.
   - Gospodi! - probormotal Forama. - Vot uzh nezhdanno-negadanno...
   - A-oj, - skazal Homura. - Risknem. Spasibo, Gorga.
   - Da nu, - skazal Gorga, - ne za chto. Tak priyatno posideli s chelovekom,
poboltali - otchego zhe ne pomoch'?
   - Spasibo, Gorga, - skazal i Forama. - Nadeyus', eshche uvidimsya.
   - Zdes' - ne znayu, kapitan, - skazal Gorga, chut' ulybnuvshis'. - YA  svoe
zakanchivayu, ty - eshche net. No - uvidimsya.
   - Pitek... - tiho progovoril Forama vsplyvshee iz nedr pamyati imya.
   - Schastlivo ostavat'sya, mary! - Gorga chetko povernulsya i zashagal proch'.
Forama smotrel emu vsled.
   - Poehali, - skazal Homura, ne ochen',  kazhetsya,  udivivshijsya  poslednim
slovam oboih. - Snizimsya pered pervoj ohrannoj liniej i  peresyadem  v  tot
kater. Horosho by i ostal'nye resheniya najti tak zhe prosto...


   Uslyshav signal gotovnosti - rezkij,  nepriyatnyj  zvuk,  chto-to  srednee
mezhdu pronzitel'nym zvonkom i svistom, - Min Alika pospeshno legla v kojku,
ne razdevayas', i pochti odnovremenno tonkaya set' strahovochnyh amortizatorov
razvernulas' v polumetre nad neyu i povisla, kak polog  iz  redkih  kruzhev.
Bylo eto, v  obshchem,  lishnej  perestrahovkoj,  lishnej  v  devyanosta  devyati
sluchayah iz sta, no byvaet ved' i sotyj. CHto-to  gde-to  vovne  priglushenno
proskrezhetalo, kojka delikatno podtolknula zhenshchinu  snizu  -  vot  i  ves'
start,  vernee,  pervyj  ego  etap,  na   antigravah,   besshumnyj,   pochti
bezopasnyj; vtoroj dolzhen byl nachat'sya v zaatmosfernom  uzhe  prostranstve.
Srazu zhe nastupila, nevesomost', i Min Alike  stalo  kak-to  ne  po  sebe;
chtoby otvlech'sya ot nepriyatnyh oshchushchenij,  ona  postaralas'  rasslabit'sya  i
stala dumat' o veshchah, vrode by  otvlechennyh  i  priyatnyh,  dumat'  kak  by
spokojno, so storony, imenno tak, kak chashche vsego dumaetsya  v  doroge,  gde
chelovek yavlyaetsya vsego lish' passazhirom, gde ot nego nichto ne zavisit,  vse
dela, dazhe srochnye, volej-nevolej otlozheny do pribytiya v tochku naznacheniya,
i mozhno ne speshit' (za tebya speshit to sredstvo peredvizheniya, na kotorom ty
edesh',  plyvesh'  ili  letish')  i  spokojno  predavat'sya  razdum'yam  -   ne
izbiratel'no, no v tom poryadke, v kakom sami oni na tebya naplyvayut. Vot  i
Min Alika sperva vnushila sebe, chto vse dela na ostavshejsya  pozadi  planete
dlya nee vremenno perestali sushchestvovat' (krome Foramy Ro, konechno;  no  on
ne byl delom, on byl chast'yu ee samoj - chast'yu, kak by  ostavlennoj  Staroj
planete v zalog sobstvennogo vozvrashcheniya), a dela na rodnoj planete eshche ne
nastupili. Odnako planeta priblizhalas', i  teper'  mozhno  bylo  otkrovenno
priznat'sya sebe v tom, chto vse gody Min Alika svoyu planetu  pomnila  i  po
nej skuchala, tol'ko ne pozvolyala sebe ostanavlivat'sya na  podobnyh  myslyah
dazhe mimoletno, chtoby ne zabolet' chernoj  toskoj;  ne  hvatalo  ej  rodnoj
planety, i ne tol'ko potomu, chto ona tam rodilas' (fakt  biografii,  poroj
ne znachashchij absolyutno nichego), no i potomu, chto,  kakimi  by  nedostatkami
social'nogo, ekonomicheskogo ili inogo tipa  ni  obladala  Vtoraya,  no  ona
prosto byla luchshe, dazhe dlya nepredvzyatogo arbitra,  ne  urozhenca  ee.  Ona
byla, vo-pervyh, men'she, i,  znachit,  uyutnee,  i  ponyatie  ee  edinstva  i
nerazdel'nosti voznikalo i ukorenyalos'  legche  i  estestvennee,  chem  tam,
otkuda Min Alika sejchas letela. Vtoraya byla  men'she,  no  plotnee,  kstati
skazat',  tak  chto  oshchutimoj  raznicy  v  napryazhenii  sily  gravitacii  na
poverhnosti  obeih  planet  ne  bylo.  Rodnaya  planeta  ne  byla   edinym,
global'nym gorodom, kak zdes', - netu teper', vernee, uzhe "tam"; total'naya
urbanizaciya ne to chtoby ne uspela eshche nastupit' na planete Min  Aliki,  ee
tam staralis' ne dopustit' soznatel'no, i planeta ostavalas' zelenoj, a ne
seroj, vodu ee rek i ozer mozhno bylo pit', ne boyas' otravit'sya, i bylo tam
nemalo mest, gde eshche mozhno bylo uedinit'sya  i  dazhe  ne  slyshat'  nikakogo
inogo shuma, krome posvista vetra, shelesta listvy,  pleska  volny,  golosov
nasekomyh i ptic. No, konechno, ne darom; to, chto prinyato nazyvat'  urovnem
zhizni, inymi slovami - stepen' proniknoveniya iskusstvennoj prirody v zhizn'
kazhdogo cheloveka (v itoge  v  tehnologicheskih  civilizaciyah  vse  svoditsya
imenno k etomu), - uroven' zhizni  byl  na  Vtoroj  planete  nizhe,  chem  na
Staroj, na kotoroj Alika zagostilas' tak dolgo. Skol'ko zhe let uzhe ona tam
probyla? Sem'? Vosem'? Nu-ka, nu-ka... Rodnaya moya! Smeesh'sya - odinnadcatyj
god poshel! Tak skol'ko zhe tebe let v takom sluchae - po-nastoyashchemu,  ne  po
legende? Ved' kogda ty ushla v  razvedku,  tebe  bylo  uzhe  devyatnadcat'?..
Vprochem, kogo interesuet vozrast? Forama vse ravno starshe.
   Forama, da... Min Alika zakryla glaza i na mig perestala  byt'  pohozhej
na Min Aliku, kakoj byla tol'ko chto, - horosho,  chto  sejchas  nikto  ee  ne
videl. No tut zhe sobralas' s silami i snova stala prezhnej, privychnoj vsem,
i samoj sebe prezhde vsego. Odinnadcat' let, znachit... Nebol'shoj kak  budto
by srok, odnako za eto vremya mozhet izmenit'sya mnogoe. Konechno,  informacii
o rodnoj planete u Min Aliki v obshchem hvatalo: dazhe iz massovoj  informacii
Staroj planety  mozhno  bylo,  vvodya  izvestnye  popravochnye  koefficienty,
uznat' dostatochno mnogo, a ved' Alika pol'zovalas', razumeetsya, ne  tol'ko
massovoj informaciej. No hotya izvestiya govorili o mnogom  -  o  smenah  za
Kruglym Stolom, ob  urovne  proizvodstva,  o  voennyh  delah,  o  sobytiyah
obshchestvennoj zhizni, - v nih ne bylo  nichego  o  tom,  kak  pleshchet  voda  i
shelestyat list'ya i babochki letayut nad solnechnym veselym  lugom.  A  sejchas,
priblizhayas', Min Alika vdrug pochuvstvovala, chto bol'she vsego ej ne hvatalo
imenno etogo, i oshchutila ostroe  zhelanie  ne  vozvrashchat'sya  na  Staruyu,  no
kak-to  peretashchit'  syuda  Foramu  i  zhit'  na  svoej  planete,   esli-dazhe
ponadobitsya ujti iz razvedki (esli otpustyat - podumala ona parallel'no)  i
sushchestvovat' lish' temi samymi reklamnymi kartinkami, v fabrikacii  kotoryh
ona za proshedshie gody izryadno  podnatorela.  Sushchestvuet  zhe  i  na  Vtoroj
reklama!.. No tut zhe chto-to slovno tolknulos' v nej iznutri, kak  esli  by
ona byla v tyagosti (no etogo ne bylo, eto uzh tochno) - tolknulos' tak,  chto
ona dazhe popytalas' pripodnyat'sya pod  pologom,  i  rasslablennost'  proshla
vmig: kak zhe mozhno bylo zabyt' o glavnom  -  chto  miru,  vmeste  s  neyu  i
Foramoj, ostalos', mozhet byt', sushchestvovat' schitannye dni ili dazhe chasy  i
o tom dazhe, chto ona letit ne radi togo lish', chtoby otchitat'sya pered svoimi
hozyaevami, no, v  pervuyu  ochered',  -  chtoby  podygrat'  Forame  otsyuda  i
dobit'sya rezul'tata, nuzhnogo im oboim, nuzhnogo Masteru i Fermeru, i  obeim
planetam - i vsej neob座atnoj Ferme, i vsemu  velikomu  mnozhestvu  podobnyh
ferm, gde rastyat Teplo i Schast'e.
   Vot o chem podumala ona; no  v  sleduyushchij  mig  snova  prozvuchal  signal
gotovnosti, ee vstryahnulo i prizhalo k kojke, polog opustilsya  nizhe,  pochti
kasayas' lica. |to  zarabotali  marshevye  dvigateli:  nachalsya  vtoroj  etap
razgona odnogo iz  mnogochislennyh  korablej  gosudarstvennoj  mezhplanetnoj
kontrabandy, dlya kotoryh razvedchiki obeih storon byli vsego lish'  pobochnym
i vovse ne takim uzh vygodnym gruzom.


   Sovsem stemnelo, davno uzhe stemnelo, gluhaya  noch'  byla.  Na  SHanel'nom
rynke etogo dazhe ne zametili: delo bylo  privychnoe,  na  osnovnoe  zanyatie
obitatelej ono  nikak  ne  vliyalo,  torgovali  zdes'  kruglosutochno,  odni
uhodili s vyruchkoj, bol'shoj ili maloj, drugie ih smenyali,  predlozhenie,  v
obshchem, sootvetstvovalo sprosu s nekotorym dazhe  prevysheniem.  Kompaniya,  k
kotoroj  prinadlezhal  ranee  Forama,  neskol'ko  poredela;   akter   uspel
podremat' nemnogo, prosnulsya i  snova  prisoedinilsya;  Gorga  eshche  posidel
kakoe-to vremya, a potom ischez kak-to  nezametno,  slinyal,  kak  govoritsya;
neizvestnyj drug, lzhe-Cocongo, razyskivavshij Foramu, sidel, vypivaya  rovno
stol'ko, skol'ko emu mozhno bylo, chtoby ostavat'sya  postoyanno  v  forme,  i
poglyadyval po storonam, i prislushivalsya, no bez  bol'shogo  uspeha.  Gluhoj
eks-chempion pil,  ne  propuskaya  ni  odnoj,  no  organizm  ego  byl,  nado
polagat',  nastol'ko  zakalen  i  vynosliv,  chto   chelovek   etot,   moglo
pokazat'sya, i nedelyu mog by provesti tak, bez sna i otdyha, a mozhet  byt',
i bol'she, i ostavat'sya po-prezhnemu vse v toj zhe forme, - hot' sejchas vzyat'
bitu i vyjti v krug. Kogda nastupila noch' - potyanulo veterkom, pyl' osela,
zhit' stalo priyatnee, a obshchee chislo uchastnikov rynochnogo dejstva  ostalos',
v celom, tem zhe samym: kto-to ubyl, konechno, no podospeli drugie, i  v  ih
chisle - gurmany, kotorye tol'ko v razgar nochi syuda i priezzhali: schitalos',
chto v etom est' svoj shik.
   ZHizn' vsego Goroda - nu, ne vsego, konechno, gde-to  v  Gorode  byl  eshche
vecher, a gde-to uzhe zanimalas'  zarya,  -  zhizn'  etogo  uchastka  Goroda  s
nastupleniem polunochi tozhe zatihla, poredeli kabinki na magistralyah, stali
postepenno gasnut' osveshchennye okna. Odnako  sushchestvovali  v  nem  i  takie
mesta, gde pozdnego chasa dazhe ne zametili: ochen' zanyaty byli i ne obratili
vnimaniya na to, chto davno uzhe  estestvennyj  svet  smenilsya  elektricheskim
(koe-gde, pravda, estestvennogo sveta i voobshche ne byvalo, slishkom  gluboko
byli upryatany eti mesta v moshchnoj kore Planety). Odnim iz takih  mest  bylo
uzhe izvestnoe zdanie, v kotorom  vse  eshche,  s  nebol'shimi  pereryvami  dlya
podkrepleniya sil, proishodilo zasedanie Vysshego Kruga, fakticheski  stavshee
sejchas postoyanno dejstvuyushchim organom, kak ono i  predpolagalos'  v  sluchae
ekstremal'nyh situacij.
   Nastroenie v Vysshem Kruge bylo, otkrovenno  govorya,  ne  samym  luchshim.
Koe-chto shlo ne tak, kak predpolagalos'. Ne tak,  kak  polagalos'  by.  Kak
dolzhno bylo. Ne tak. Skoree - naoborot. I dazhe ne  eto  zastavlyalo  chlenov
Kruga nervnichat', a to, chto bylo ochen'  trudno  ob座asnit'  vse  logicheski.
Nachinaya s togo, chto, po  vsem  kanonam,  reshenie  o  perehode  k  aktivnoj
oborone dolzhno bylo by dat'sya lyudyam trudnee  vsego:  kak-nikak,  razlichnye
eticheskie, moral'nye, kul'tovye dazhe soobrazheniya i predrassudki,  zapovedi
kakie-to, uporno korenyashchiesya v podvalah soznaniya kazhdogo cheloveka,  dolzhny
byli pomeshat', zastavit' somnevat'sya, kolebat'sya, sporit' - s samim  soboj
i s drugimi, - i, nakonec, prinyat' neizbezhnoe reshenie s vidom sokrushennym,
glavoyu potuplennoj, svidetel'stvuyushchimi o tom,  chto  my,  sobstvenno,  byli
protiv, nam vse eto nikoim  obrazom  ne  nravitsya,  odnako  obstoyatel'stva
okazalis'  v  dannom  sluchae  sil'nee,  logika  sobytij   -   moshchnee,   my
prosto-naprosto vynuzhdeny v obshchih interesah - i potomu ne sudite strogo...
Vot kak dolzhno bylo by vse proishodit'  po  pravilam  igry  i  po  zakonam
horoshego tona. Na samom zhe dele poluchilos', chto reshenie bylo prinyato (chemu
svidetelyami my byli) srazu, bez vzdohov, bez tragicheskogo zalamyvaniya  ruk
i dazhe bez predisloviya otnositel'no  togo,  chto  my,  mol,  dolgo  dumali,
prezhde chem reshili, a prosto: Pervyj Glasnyj otluchilsya k  svoemu  shkol'nomu
nastavniku na kristallicheskoj sheme,  zadal  vopros  tipa:  chto  bol'she  -
dvazhdy dva ili dvazhdy chetyre? - poluchil nedvusmyslennyj otvet, vozvratilsya
k zasedavshim i ob座avil reshenie.  |lektronnyj  mudrec,  s  kotorym  Glasnyj
sovetovalsya, ne analiziroval - i ne ego eto bylo delo,  -  otkuda  vzyalos'
"dvazhdy dva" i otkuda "dvazhdy chetyre", da i sam Glasnyj ocenival  elementy
situacii takim imenno obrazom ne  potomu,  chto  sdelal  takoj  podschet,  a
neproizvol'no - vernee vsego potomu, chto emu tak hotelos', tak i on privyk
dumat', i vse vokrug nego dumali  tochno  tak  zhe,  i  predshestvenniki  ego
myslili tak, i potomki, nado polagat', tozhe budut schitat', chto esli u  teh
- dvazhdy dva, to u nih uzh nikak ne men'she, chem  dvazhdy  chetyre.  Itak,  on
vyshel i provozglasil; i nikto ne usomnilsya  v  spravedlivosti  resheniya  ne
potomu  dazhe,  chto   byl   syzmal'stva   priuchen   k   discipline   v   ih
mnogostupenchatom mire, v kotorom beg po lestnice byl osnovnym  soderzhaniem
zhizni (kak u teh bednyakov, chto zarabatyvayut na zhizn', bystro vzbegaya pered
lyubopytstvuyushchimi puteshestvennikami po krutym sklonam drevnih  piramid),  a
potomu, chto i sami oni dumali tochno tak zhe, i kazhdyj znal v glubine  dushi,
chto esli by imenno on okazalsya v tot mig na  meste  Pervogo  Glasnogo,  to
reshil by tochno tak zhe. Ibo eto reshenie bylo i masshtabnym, i prestizhnym,  i
istoricheskim - a protivopolozhnoe ne bylo  by  ni  pervym,  ni  vtorym,  ni
tret'im, i za pervoe reshenie sprashivat' nikto ne stanet, potomu chto  budet
ne do togo, del i tak okazhetsya nevprovorot, a za  protivopolozhnoe  reshenie
totchas zhe sprosili by vse, nachinaya so  Vtoryh  i  Tret'ih  Glasnyh,  davno
schitayushchih, chto i im pora stupit' na samuyu vershinu gory  i  nacarapat'  tam
svoi imena. Tak chto u lyudej vse bylo v poryadke. Kazalos'  by,  kak  tol'ko
glavnyj rubezh ostanetsya pozadi, bol'she nikakih pomeh ozhidat' ne  pridetsya:
ostavsheesya bylo, kak govoritsya, delom tehniki. Odnako tehnika-to  vdrug  i
stala prinosit' nepriyatnosti, tem samym lishnij raz dokazyvaya, chto mashinnyj
intellekt nikogda ne sravnyaetsya s chelovecheskim, ibo formal'noj-to  logikoj
on, mozhet byt', i vladeet, no mnozhestvo  tonkostej,  prichem  samyh  vazhnyj
tonkostej, emu ostaetsya nedostupnym. Sperva ob etom kak-to ne podumali, no
kogda Verhovnyj Strateg s neskol'ko ozabochennym  vidom  dolozhil,  chto  ego
hvalenyj elektronnyj Polkovodec chto-to zaartachilsya  i  poka  eshche  dazhe  ne
pristupil k razrabotke konkretnoj dispozicii po dannomu emu prikazu, vsem,
kto slyshal, kak-to srazu prishla v golovu odna i ta zhe mysl': chto mashine do
cheloveka eshche kak daleko!
   -  Kuda  zhe  vy,  tak  skazat',  smotreli?  -   ne   ochen'   druzhelyubno
pointeresovalsya  Pervyj.  -  I  v  chem,  sobstvenno,  delo?  Esli  v   nem
neispravnost' - ustranite ee pobystree, i delo s koncom.
   - Tam vse ispravno, - otozvalsya Verhovnyj. - Odnako sam,  tak  skazat',
obraz myslej mashiny...
   - Mashina myslit' ne mozhet! - presek Pervyj popytku Verhovnogo  Stratega
opravdat'sya. - Esli zhe tam kto-to myslit, to eto navernyaka  lyudi,  kotorye
ee  obsluzhivayut.  I  esli  oni  stali  myslit'  chrezmerno  ili  ne  v  tom
napravlenii, to nado ih srochno zamenit', a my potom sprosim s kogo sleduet
za to, chto imenno takie lyudi okazalis' imenno tam, gde by im byt' nikak ne
sledovalo.
   - Ne v etom delo, go-mar  Pervyj!  -  uporno  prodolzhal  soprotivlyat'sya
Verhovnyj Strateg. - Prosto s samogo nachala mashina zadumana tak;  chto  dlya
vyrabotki  plana  dejstvij  ej  nuzhno  opredelennoe  kolichestvo  razlichnoj
informacii.
   - Ne ponimayu, - skazal  Pervyj.  -  CHto,  u  nas  uzhe  i  v  informacii
nedostatok, chto li? A koli tak, posadite dva desyatka, ili dve tysyachi,  ili
skol'ko tam potrebuetsya - zhurnalistov, i pust'  dayut  stol'ko  informacii,
skol'ko budet nuzhno.
   - Takuyu my uzhe dali. No nuzhna imenno razlichnaya informaciya,  go-mar,  iz
raznyh istochnikov, - poyasnil Strateg.
   - Voobshche, eto chert znaet chto, - otkrovenno vyskazal svoe mnenie Pervyj.
- My ved' uzhe dali to, chto schitali nuzhnym dat'.  Zachem  zhe  ej  nuzhno  eshche
chto-to? Razve ne zaklyuchaetsya samaya glavnaya informaciya v tom  -  chto  nuzhno
nam, chego my hotim i trebuem? Po-moemu, imenno tak bylo vsegda.
   - Nado budet utochnit', kto konstruiroval mashinu, -  negromko  promolvil
Velikij Veshchij, - i kto sankcioniroval. I pointeresovat'sya motivami...
   Esli Pervogo Glasnogo  Verhovnyj  Strateg,  po  polozheniyu,  dolzhen  byl
boyat'sya i dejstvitel'no boyalsya, to s Velikim Veshchim on chuvstvoval  sebya  na
ravnyh i potomu ne preminul ogryznut'sya:
   - Konstruiroval ee sootvetstvuyushchij  institut,  strogo  priderzhivayushchijsya
dannyh emu zadanij. Zadaniya zhe  byli  obsuzhdeny  i  utverzhdeny  imenno  na
zasedanii Vysshego Kruga, uvazhaemyj go-mar.
   - Kogda?
   - Proekt utverzhdalsya dvadcat' let nazad.
   |ti slova vyzvali u nahodivshihsya v pomeshchenii opredelennuyu polozhitel'nuyu
reakciyu: dvadcat' let nazad nikto iz nih v Vysshij Krug eshche  ne  vhodil,  a
kto vhodil - teh teper' uzhe ne bylo, a esli kto i byl, to  horosho  pomnil,
chto togda ot nih zaviselo ne bol'she, chem sejchas, dazhe men'she, potomu chto i
Pervyj Glasnyj togda byl drugoj, ne etot.
   - Horosho, - skazal nyneshnij Pervyj, mahnuv rukoj.  -  Sejchas  ne  vremya
iskat' vinovnyh, nado  usilenno  rabotat',  prilagaya  vse  sily  i  cherpaya
energiyu v soznanii vazhnosti zadachi. Kakaya zhe  tam  v  konce  koncov  nuzhna
informaciya i pochemu vasha mashina nikak ne mozhet ee perevarit'?
   Verhovnyj Strateg ob座asnil pochemu, i Pervyj sprosil:
   - Kakie budut idei?
   - YA polagayu, - skazal Velikij Veshchij, - chto dlya  togo,  chtoby  ustranit'
opasnuyu informaciyu, sleduet  nejtralizovat'  ee  istochnik.  |to  navernyaka
nachalos' s vashego kollegi, go-mar, - obernulsya on k Velikomu Pitonu. -  Ni
ot kogo drugogo takaya... takaya chush' proistekat' ne mogla.
   - Naskol'ko nam izvestno, on pogib, - vozrazil Piton.
   - Da vot vyhodit, chto ne pogib.
   - CHto oznachaet, - podhvatil Piton, kotoryj vse zhe ne tol'ko  nauke  byl
obuchen, no i koe-kakim priemam kuluarnoj bor'by tozhe, -  chto  on  ushel  ot
vashih lyudej  i  imenno  takim  obrazom  poluchil  vozmozhnost'  generirovat'
izlishnyuyu informaciyu, ne tak li? Vot teper' i presekite ego,  kak  istochnik
informacii.
   - Ne preminem, - zaveril Velikij Veshchij. -  Sobstvenno,  sootvetstvuyushchie
meropriyatiya uzhe provodyatsya.
   - Primem eto k svedeniyu, - skazal Pervyj. - No etak  mozhno  prozhdat'  i
celye chasy, esli ne bol'she. A  vremya  -  den'gi,  a  den'gi  nado  berech'.
Horosho. Ob座avlyaetsya pereryv.
   On, kak obychno, udalilsya v svoi pomeshcheniya, na hodu  formuliruya  vopros.
Vernulsya on cherez neskol'ko minut.
   - Prodolzhaem, - skazal on. - Itak, go-mar,  vy  govorili,  chto  vrednaya
informaciya imeet svoim istochnikom opredelennoe mesto v gorode?
   - Tak tochno.
   -  Togda  sleduet,  ne  dozhidayas',  poka  vashi  veshchie  presekut  odnogo
cheloveka, yavlyayushchegosya pervoistochnikom informacii, nejtralizovat' vse mesto
- v osobennosti uchityvaya, chto, po  vashim  zhe  slovam,  vrednaya  informaciya
uspela tam rasprostranit'sya i prodolzhaet prosachivat'sya.
   - Prodolzhaet, vot imenno.
   - Vot i sdelajte eto obshchimi usiliyami, - skazal Pervyj, perevodya  vzglyad
s Verhovnogo Stratega na Velikogo Veshchego i obratno. - I kak mozhno  skoree.
Ne ceremon'tes'. Po suti dela, my uzhe v sostoyanii vojny.  Tol'ko  sdelajte
tak, chtoby v organy informacii popalo kak  mozhno  men'she.  Ili  sovsem  ne
popalo by, chto samoe luchshee.
   - Reportery - narod  pronyrlivyj,  -  nedovol'no  progovoril  Verhovnyj
Strateg, na chto Pervyj Glasnyj lish' povtoril:
   - A vy ne ceremon'tes'... Vremya tol'ko ekonom'te, ostal'noe nevazhno.
   Tak reshilas' za neskol'ko minut sud'ba SHanel'nogo rynka, i ne okazalos'
tut nikogo, kto predupredil by ob opasnosti ego obitatelej.





   - Pravo, mne stydno, - skazal Forama, - no ya prosto  ne  znayu,  s  chego
nachat'. I pobaivayus'.
   - Vnachale vsegda tak, - uteshil Homura.  -  My  vse  cherez  eto  proshli.
Pohozhe na legkuyu lihoradku, pravda? Nichego, posidite  eshche  minutku-druguyu,
soberites' s myslyami. Da i my vse vremya budem ryadom.
   Oni vtroem sideli v central'nom postu Polkovodca - Forama, Homura Di  i
flag-kornet Lekona, nyneshnij dezhurnyj. Navernoe,  iz  vseh  prisutstvuyushchih
emu bylo bolee vsego ne po sebe: kak-nikak, v svyataya svyatyh, v central'nom
postu, kuda daleko ne vsyakij bol'shoj zvezdonosec imel pravo vojti, no lish'
nemnogie izbrannye,  -  v  pomeshchenii  etom  nahodilsya  chelovek  sovershenno
postoronnij, da i shtatskij k tomu zhe, i malo togo - eshche i  prebyvayushchij  na
dannyj moment v rozyske. I razreshil emu  nahodit'sya  zdes',  i  ne  prosto
nahodit'sya, a obshchat'sya s Polkovodcem imenno Lekona: shtab-kornet  Homura  v
schet ne shel, potomu  chto  ego  formal'naya  otvetstvennost'  za  Polkovodca
konchilas'  chasa  poltora  nazad,  vmeste  so  sdachej  dezhurstva.  Esli  by
kto-nibud' dazhe iz samogo malen'kogo nachal'stva obnaruzhil  takoe  vopiyushchee
narushenie vseh pravil i  zakonov,  o  polnom  razzhalovanii  i  pozhiznennom
prebyvanii v Legione  Smertnikov  mozhno  bylo  by  mechtat',  kak  o  pochti
neveroyatnom podarke sud'by. I,  odnako,  Lekona  pozvolil  etomu  cheloveku
prisutstvovat'. I ne potomu, chto on  poddalsya  na  ugovory  Homury,  i  ne
potomu, chto byl plohim sluzhakoj i s legkost'yu prenebregal by  trebovaniyami
sluzhby; takogo tozhe ne bylo. No sluzhebnyj dolg, kak i vsyakij dolg  voobshche,
ne est' chto-to nezyblemoe, raz i navsegda utverzhdennoe. Dolg  est'  prezhde
vsego  rezul'tat  dejstvij,  a  ne  ih   obraz.   Dlya   vseh   operatorov,
programmistov i tehnikov,  obsluzhivavshih  Polkovodca,  dolg  etot,  po  ih
glubochajshemu ubezhdeniyu (hotya nigde pis'menno i  dazhe,  kazhetsya,  ustno  ne
sformulirovannomu) zaklyuchalsya prezhde vsego v pervom i samom glavnom  v  ih
mire:  v  soderzhanii  v  polnoj  ispravnosti  i  gotovnosti   kolossal'noj
komp'yuternoj sistemy, tochnogo  oboznacheniya  kotoroj  eshche  ne  najdeno  (ne
"elektronnyj mozg" i ne "iskusstvennyj razum", konechno, no  i  ni  v  koem
sluchae ne "vychislitel'naya  mashina"  prosto),  -  sistemy,  nazyvaemoj  imi
malyshom i vyzyvavshej v ih kornetskih dushah sootvetstvuyushchie emocii. Poetomu
glavnoe, chto schital svoim dolgom  sdelat'  Lekona  (kak  i  Homura  tozhe),
zaklyuchalos' v ustranenii toj  prichiny,  kotoraya  meshala  malyshu  normal'no
zhit'. Kornety prezhde vsego pomogali Polkovodcu, nu a vmeste s nim i  vsemu
ostal'nomu: ved' esli by s nim chto-to proizoshlo, ni odna zadacha i  podavno
ne byla by reshena. V  takih  sluchayah  predpochitayut  vybezhat'  na  ulicu  i
priglasit'  pervogo  popavshegosya  vracha,  ne  dozhidayas',   poka   pribudet
specialist;  Foramu  mozhno  bylo  schitat'  takim  vrachom.   CHto   kasaetsya
specialista, to dezhurnyj  psiholog  Polkovodca  (takoj  byl)  svoevremenno
poluchil vse dannye o sostoyanii  malysha,  ocenil  vsyu  slozhnost'  situacii,
otpravil sootvetstvuyushchij doklad naverh (posle chego i  proizoshel  izvestnyj
nam razgovor v Vysshem Kruge), a sam stal chestno iskat' sposob spravit'sya s
neuryadicej. On besedoval s Polkovodcem pochti polchasa, pytayas' ubedit'  ego
v tom, chto nedorazumenie vyshlo lish' kazhushcheesya, chto  vsya  smutivshaya  malysha
informaciya, konechno zhe, bred sobachij, chto istochnikom  ee  yavlyaetsya  mesto,
kotoroe smelo mozhno nazvat' bol'nicej dlya pomeshannyh (slovo "p'yanyj",  tak
mnogo i ischerpyvayushche ob座asnyayushchee vse cheloveku, dlya malysha prosto nichego ne
znachilo, poskol'ku k strategii  otnosheniya  ne  imelo  i  poetomu  ne  bylo
vklyucheno v leksikon Polkovodca), i esli  informaciya  sluchajno  i  vyglyadit
logichnoj i ubeditel'noj, to imenno sluchajno, prosto veroyatnostnaya  oshibka.
Odnako Polkovodec s  dovodom  ne  soglasilsya,  hotya,  bud'  on  chelovekom,
psiholog, konechno zhe, ego bystro ubedil by: cheloveku i samomu hotelos'  by
byt'  ubezhdennym,  a  Polkovodcu  nuzhna  byla  istina,  a   chto   podumaet
nachal'stvo, ego vovse ne interesovalo. Beda byla, vo-pervyh,  v  tom,  chto
samo ponyatie sumasshedshego doma, dlya cheloveka ispolnennoe glubokogo smysla,
dlya malysha bylo zvukom pustym: s ego tochki zreniya vse  lyudi,  s  ih  kucej
pamyat'yu, bespomoshchnoj logikoj,  ubogimi  znaniyami,  byli  v  toj  ili  inoj
stepeni slaboumnymi; logika zhe Polkovodca pozvolila emu  zametit',  chto  v
bol'nice dlya pomeshannyh vovse ne  vse  yavlyayutsya  pomeshannymi,  -  vrachi  i
prochij personal hotya by, - i, sledovatel'no,  naimenovanie  istochnika  eshche
nichego ne govorit o kachestve  informacii.  Vo-vtoryh,  vse,  chto  kasalos'
teorii veroyatnosti, bylo izvestno Polkovodcu kuda  luchshe,  chem  psihologu,
tak chto malysh, pochti mgnovenno podschital podlinnuyu veroyatnost' sluchajnosti
teh  mnogih  sovpadenij  s  istinoj,  kakie  on  v   informacii   otmetil;
veroyatnost'  okazalas'  nastol'ko  nichtozhnoj,  chto  eyu  smelo  mozhno  bylo
prenebrech'. Poterpev porazhenie, psiholog otklyuchilsya ot Polkovodca  i  stal
iskat' novye sposoby uspokoeniya pacienta, dezhurnyj zhe  Lekona  reshil,  chto
nadeyat'sya na specialista - delo gibloe, tut i podospel Homura  s  fizikom.
Forama s pervogo vzglyada Lekone ne ponravilsya, da i popahivalo ot nego, no
flag-kornet spravilsya s etoj antipatiej - tem bolee, chto povedenie Foramy,
vklyuchaya i ego volnenie pered pul'tom v central'nom postu, govorilo  skoree
v ego pol'zu, chem protiv.
   Oba oficera horosho ponimali, chto nuzhno im ot Foramy. Oni,  konechno,  ne
verili, chto on najdet  kakoj-to  sposob  soglasovat'  dlya  Polkovodca  obe
protivorechivye informacii, odna iz kotoryh voobshche  ne  mogla  podvergat'sya
somneniyu. No oni znali, chto v ih rukah  est'  prostoj  i  nadezhnyj  sposob
ustranit' protivorechiya: podtverdit' oshibochnost'  informacii  s  SHanel'nogo
rynka. Odnako oba dezhurnyh poka eshche na eto ne poshli po prichine, kotoraya im
oboim byla sovershenno yasna, nastol'ko yasna, chto dazhe psiholog  ne  reshilsya
nastaivat' na takom povorote.
   Delo zaklyuchalos' v tom,  chto  skazat'  eto  malyshu  -  oznachalo  prosto
sovrat'. Konechno, eticheskaya nepriglyadnost' lzhi imeet kakoe-to znachenie dlya
kazhdogo, v tom chisle i dlya korneta: odnako esli by rech'  shla  lish'  ob  ih
perezhivaniyah, i odin, i drugoj perenesli by  takoe  dejstvie  bez  osobogo
truda: vrat' na planete privykli uzhe  davno.  Odnako  delo-to  bylo  ne  v
etike, a v tom, chto lyuboe otstuplenie ot istiny Polkovodec neizbezhno  (kak
pokazyvala praktika) razoblachal; pust' ne mgnovenno, pust'  inogda  daleko
ne srazu, no ulavlival, potomu chto cheloveku, izobretayushchemu  i  soobshchayushchemu
lozh', i predstavit'  nevozmozhno,  kakomu  kolichestvu  pryamyh  i  kosvennyh
proverok podvergalas'  ona  v  milliardah  kristallov  malysha;  Polkovodec
special'no i byl sozdan s raschetom na raspoznavanie lzhi - eto byla  zashchita
ot dezinformacii, tak chasto gubivshej v proshlom dazhe blistatel'nye  voennye
zamysly. Tak chto  lozh'  malysh  by  raspoznal;  esli  by  eto  sluchilos'  v
blizhajshee vremya, on prosto prekratil by snova  rabotu  nad  zadachej  -  i,
mozhet byt', v samyj kriticheskij moment, kogda Bol'shoj Prazdnik uzhe nachalsya
by; no pust' by dazhe eto proizoshlo pozzhe, kogda  uzhe  nichto  ne  moglo  by
povliyat'  na  hod  vojny,  vse  ravno  Polkovodec  srazu  i  kategoricheski
otkazalsya by ot uslug Homury i Lekony, navsegda otnesya oboih k  istochnikam
lozhnoj i zlonamerennoj informacii; a etogo nikto iz nih ne hotel.  Vot  po
kakoj prichine reshili oni pribegnut' k pomoshchi Foramy,  a  vovse  ne  potomu
(kak mozhno bylo by podumat'), chto sama ideya  vojny,  napadeniya  na  Vtoruyu
planetu, pust' i pod markoj aktivnoj samooborony, vyzvala u  nih  kakoe-to
protivodejstvie.  Nikakogo   protivodejstviya   ne   vozniklo,   oni   byli
professional'nymi voennymi i vojnu prinimali kak veshch' estestvennuyu, a  to,
o chem  preduprezhdal  Forama,  yavilos'  dlya  nih  vsego  lish'  opredelennym
oslozhnyayushchim obstoyatel'stvom - odnako bez nih ni odna vojna ne  obhodilas',
kak  znali  oni  iz  istorii.  Odnako,  imenno  buduchi   professional'nymi
voennymi, oni daleki byli ot  zhelaniya  voevat'  na  avos',  no  stremilis'
delat'  vse  po  pravilam  i  osnovatel'no.  Oni  iskrenne  hoteli,  chtoby
Polkovodec vernulsya k resheniyu zadachi,  no  tol'ko  nahodyas'  v  normal'nom
sostoyanii, kakoe garantirovalo by ego horoshuyu rabotu, vedushchuyu k  konechnomu
uspehu, radi kotorogo i stoilo zatevat' podobnye Igry. Vot  pochemu  Forama
okazalsya zdes' i sejchas  sidel  pered  pul'tom,  mezhdu  oboimi  kornetami,
sobirayas' s myslyami.
   - Nu davajte poprobuem nachat', - promolvil on nakonec  i  posmotrel  na
Homuru.
   - Horosho, - kivnul  shtab-kornet.  -  No  prezhde  chem  my  nachnem,  hochu
ob座asnit' vam samu proceduru razgovora. Vy budete govorit' s nami;  my,  v
svoyu ochered', stanem peredavat' vashi  voprosy  malyshu,  oblekaya  ih,  esli
ponadobitsya, v privychnuyu i udobnuyu dlya nego formu. Vy ne mozhete obshchat'sya s
nim neposredstvenno, potomu chto vash golos i manera razgovora emu neznakomy
i chtoby on stal otvechat', potrebovalos'  by  akkreditirovat'  vas,  a  eto
dolgo, zatrudnitel'no da i ne nuzhno. I vtoroe: zapomnite, pozhalujsta,  chto
nikakie razgovory  o  zhestokosti,  neetichnosti  vojny,  i  tak  dalee  tut
neumestny. Napominayu: malysh  -  voennaya  mashina.  I  esli  vy  popytaetes'
obsuzhdat' s nim podobnye  problemy,  my  vse  ravno  nichego  podobnogo  ne
dopustim, budut tol'ko lishnie oslozhneniya mezhdu nami. Vy ponyali?
   - Nu, raz inache nel'zya, - skazal Forama, pozhimaya plechami.
   - Imenno tak.
   - Soglasen. Obeshchayu takih razgovorov ne vesti.
   - I vot eshche chto. U nas nemnogo vremeni. Vy  ponimaete,  vse  nachal'stvo
krajne obespokoeno, vse vzvolnovany, a poskol'ku bez  nas  oni  nichego  ne
mogut podelat', to, estestvenno,  zhmut  na  nas.  Sejchas  ot  nih  koe-kak
otgovarivaetsya nash psiholog; no skoro ego prosto perestanut slushat'.
   Forama usmehnulsya.
   - Vyhodit, sud'by civilizacii reshayut  dva  korneta  i  odin  polup'yanyj
fizik. I vse. Zachem zhe nuzhno bylo stol'ko go-marov? Ne znaesh', sluchajno?
   - Soderzhatel'no, - skazal shtab-kornet Homura, - no ne  ko  vremeni.  Ne
nuzhno otvlekat'sya. |to tozhe ne tema dlya malysha.
   - YAsno, yasno, kornet.
   - Nu, dvinulis'... Tol'ko smotrite, mar: esli vy poprobuete osushchestvit'
kakuyu-to psihologicheskuyu diversiyu... -  Homura  pomolchal.  -  My  dazhe  ne
stanem peredavat' vas veshchim, no vam ot etogo legche  ne  pridetsya.  Nu,  ne
peredumali?
   - Ne vizhu inogo puti.
   - Aj-o. V put'. Davaj, Lekona.
   Flag-kornet protyanul ruku i nazhal klavishu dialoga.
   - Eshche raz privet, malysh, - skazal on bodro.
   - |to ty, Lekona? Est' informaciya?
   - Hochu pogovorit' s toboj. Mozhet byt', chto-nibud' i najdem.
   - Budem govorit'.
   - Inogda budu sprashivat' ya, inogda ty, kak obychno. Ladno?
   - Soglasen. Po ocheredi?
   - Ne obyazatel'no. YA nachnu.
   - Nachinaj.
   Lekona glyanul  na  Foramu.  Tot  pokachal  golovoj,  na  lice  ego  bylo
stradal'cheskoe vyrazhenie, ruka podnyalas' i rezko opustilas'. Lekona eshche ne
ponyal, no Homura uzhe vyklyuchil zvuk.
   - V chem delo, fizik?
   - |tot golos... YA prosto ne smogu govorit'  vser'ez.  On  razgovarivaet
golosom rebenka...
   - A-a... Prostite, my ne uchli. Nam vot nravitsya tak. Nichego,  golos  my
sejchas izmenim. Sekundu. - Homura ostorozhno povernul  odin  iz  limbov  na
pul'te. - Vot. Teper' vse budet v poryadke.


   Vse eto bylo tak ne pohozhe na vospominaniya, chto  Min  Alike  zahotelos'
sprosit':
   - My chto - vernulis' obratno?
   Ona ne sprosila, no, navernoe, dostatochno yasno vyrazila somnenie  svoim
licom, pervymi neuverennymi dvizheniyami posle vyhoda iz korablya;  zdes'  ne
bylo, pravda, razvalin, naoborot, nikakogo zhil'ya ne vidnelos'  poblizosti,
ne ochen' shirokuyu polyanu okajmlyali derev'ya. No uzh ochen' ne pohozhi byli  eti
derev'ya na te, chto videlis' ej v momenty uglubleniya v pamyat', i slishkom uzh
napominali oni to, chto  tak  chasto  prihodilos'  videt'  tam,  na  Staroj:
ponurye vetvi,  seraya,  zapylennaya  listva,  i  ne  radost'  istochali  eti
derev'ya, a unynie: bylo tak, slovno ty ehal v gosti  k  molodomu,  polnomu
sil cheloveku, no gde-to chto-to sdvinulos' vo vremeni - i  ty  vdrug  nashel
ego odryahlevshim starikom. Neveseloj poluchilas' vstrecha...
   Min Alika otoshla na neskol'ko shagov ot myagko prizemlivshegosya korablya  i
hotela bylo opustit'sya na travu  (tak  chasto  v  myslyah  sadilas'  ona  na
gustuyu,  sochnuyu,  yarkuyu  travu,  zabryzgannuyu  krasnymi,  zheltymi,  sinimi
pyatnyshkami, cvetov!), no vovremya uvidela, chto i trava byla ne ta -  polyana
sil'no oblysela, pokazalos' Min Alike, v to vremya kak  ona,  vsmatrivayas',
ponemnogu uznavala: da, ona ne vpervye okazalas' zdes', imenno otsyuda ved'
ee otpravlyali na Staruyu planetu desyat' s lishnim let nazad,  i  imenno  eta
polyana vsegda vspominalas' ej, kak  poslednij  privet  rodnoj  zemli;  no,
gospodi, kak vse izmenilos', i trava rosla, kazalos',  iz  poslednih  sil,
gotovaya  v  lyuboj  moment  Sdat'sya  i   uvyanut',   pozhuhnut',   pozheltet',
rassypat'sya prahom... Min Alika  gluboko  vdohnula  vozduh.  Strannym  byl
zapah; ne tot, gorodskoj, zapah nagretogo betona i  metalla,  ot  kotorogo
nikuda ne ujti bylo tam; no i ne zapah vol'noj, nichem ne stisnutoj  zhizni,
kakoj pomnilsya ej, s kakim nerazdel'no byli svyazany  ee  detstvo,  yunost',
vse, chto uspela ona prozhit' i perezhit' zdes'. Zapah byl takim,  kak  budto
ne tak davno chto-to sil'no gorelo poblizosti, uspelo uzhe pogasnut' i  dazhe
sam zapah gari uzhe vyvetrilsya - i vse zhe chto-to ot nego  ostalos',  i  eto
ostavsheesya ugnetalo i perebivalo vse ostal'noe i ne davalo nichemu  pahnut'
v polnuyu silu. Kakoj-to tyazhelyj, nezhivoj zapah eto byl, ne takogo  ozhidala
zhenshchina ot rodnoj planety, i, dejstvitel'no, vporu bylo  voskliknut':  "Da
kuda vy, v konce koncov, menya privezli?"
   Kto-to  vezhlivo  kosnulsya  ee  plecha,  ona  obernulas'.  Kapitan  Urih,
kryazhistyj korotysh. On zastavil Min Aliku perezhit' v nachale rejsa neskol'ko
nepriyatnyh sekund, kogda, posle togo kak  korabl'  ustanovilsya  na  kurse,
neozhidanno voshel k nej v kayutu, edva dav sebe trud postuchat', tak chto  ona
dazhe otozvat'sya ne uspela. Min Alika eshche lezhala; kapitan  prisel  na  kraj
kojki i polozhil ruku ej na  plecho,  i  ej  pokazalos'...  Ona  napryaglas',
gotovaya k lyuboj zashchite, eto ona umela. No kapitan vdrug ulybnulsya,  i  tut
ona uvidela, chto chelovek on  uzhe  ochen'  nemolodoj,  vyletyval,  navernoe,
poslednie rejsy, pered tem kak firma otpravit ego na pensiyu, v volosah ego
bylo mnogo sediny, a  v  glazah  -  ustalosti,  no  morshchinki  vokrug  glaz
govorili skorej o dobrote. On medlenno snyal ruku s ee plecha,  ona  tak  zhe
medlenno rasslabilas'. Glyadya na nee, kapitan neskol'ko  raz  melko  kivnul
golovoj, - ona podnyala brovi, ne ponimaya, - i skazal: "Naprasno vy  imenno
sejchas. Naprasno". - "O chem vy?" "Vy davno ne byvali doma?" - sprosil  on.
- "Desyat' let". - "Togda i sovsem naprasno". - "Ne ponimayu. Pochemu vy  tak
schitaete?" Kapitan podumal nemnogo. "Za desyat' let mnogoe  izmenilos'",  -
skazal on nakonec. "Da, - soglasilas' Min Alika. - YA, naprimer,  stala  na
desyat' let starshe". Kapitan usmehnulsya: "|to chastnosti. YA imeyu  v  vidu  -
vse izmenilos' na nashej malen'koj planete. Tam, na Staroj,  vy,  navernoe,
chitali gazety. Nu,  hotya  by  vremya  ot  vremeni".  "Razve  chto  vremya  ot
vremeni", - ulybnulas' Alika. - "Togda znaete, chto pisali i peredavali  na
Staroj po povodu lihoradki vooruzhenij u nas". Min Alika kivnula: "Konechno.
No kto zhe prinimaet vser'ez to, chto  pishut  v  gazetah?"  Kapitan  pokachal
golovoj. "Voobshche-to, mozhet, eto i pravil'no. No v dannom sluchae... My ved'
dejstvitel'no sejchas ne ustupaem Staroj v smysle oborony. U nas  est'  vse
to, chto i u nih. I nashi armady  stol'  zhe  mnogochislenny,  i  nashi  vojska
tozhe". "Da, tak oni pisali", - soglasilas' Min Alika. - "I eto  verno.  No
vy mozhete predstavit', vo chto eto  nam  stalo,  nam,  planete,  ustupayushchej
namnogo ne  tol'ko  po  territorii,  no  i  po  naseleniyu.  U  nas  mnogoe
izmenilos', govoryu vam, devochka. Moi docheri -  odna  primerno  vashih  let,
drugaya pomolozhe. Odna sejchas v silah oborony, vo vspomogatel'nom  korpuse,
drugaya -  tozhe  v  oborone,  elektronnyj  divizion".  -  "Znachit,  devochki
zahoteli zashchishchat' svoyu planetu,  chto  tut  takogo,  chto  vas  ogorchaet?  YA
ponimayu, vy hoteli dlya nih ne etogo..." - "CHego ya hotel  -  delo  desyatoe.
Vazhno, chto i oni hoteli sovsem drugogo. No kto ih  sprosil?  Mobilizovali.
Znaete li, devochka, sejchas zhenshchin mobilizuyut, kak ran'she - muzhchin. V  sily
oborony, v oboronnuyu promyshlennost'...  Ona  u  nas  teper',  pozhaluj,  ne
ustupaet Staroj. Ona - da, ne ustupaet... U nas vy bol'she uzhe  ne  najdete
prosto mat' semejstva, hozyajku doma. A ved' pri  vas,  navernoe,  tak  eshche
bylo". Min Alika kivnula. "A muzhchin chto, bol'she ne mobilizuyut? Pochemu?"  -
pointeresovalas'  ona.  -  "Potomu  chto  vseh,  kogo   mozhno   bylo,   uzhe
mobilizovali. Uzhe sluzhat v Silah. Dazhe  i  lyudi  moego  vozrasta.  Vse  my
chuvstvuem: idet k bol'shoj drake. Ne tol'ko potomu, chto ya vot ran'she  vozil
so Vtoroj redkie frukty, a so Staroj - zhenskie  tryapki,  a  sejchas  v  oba
konca vozhu pribory i oruzhie: ne tol'ko poetomu. A eshche i potomu, chto  dolgo
nam tak ne vyderzhat'. Ne znayu, kak tam Staraya, im vse-taki  proshche,  u  nih
narodu mnogo, no my dolgo ne protyanem pri takoj  zhizni.  Znaete,  devochka,
smeshno skazat': za poslednie gody zhenshchiny pochti i ne rozhayut. Kogda  byvaet
svobodnaya minutka, vyjdesh'  na  ulicu,  zajdesh'  v  park;  ran'she  tam  ne
povernut'sya bylo ot kolyasok s mladencami, a te, chto postarshe, tak i kisheli
pod nogami, hodit' nado bylo ostorozhno, no na dushe srazu delalos'  veselo:
zhizn', zhizn'! A sejchas - redko  kogda  uvidish'  staruhu  s  kolyasochkoj,  i
prohozhie na nee glyadyat, kak na  divo,  a  nyan'ka  ili  babka  na  prohozhih
tarashchitsya, kak na naletchikov: u nee  kak-nikak  sokrovishche  v  kolyaske...".
"Otchego zhe tak?" - ne srazu ponyala Min Alika. "Potomu  chto  ne  razreshayut.
Sluzhit' nado, rabotat' nado, usilivat' oboronu. A rozhat' da vykarmlivat' -
delo dolgoe i hlopotnoe. Obeshchano,  chto  posle  pobedy  vse  zaprety  budut
snyaty, vse  zhenshchiny  demobilizovany,  da  i  mnogie  muzhchiny  tozhe,  togda
rozhajte,  skol'ko  zahochetsya.  A  poka  -  vozderzhivayutsya,  eto  schitaetsya
patriotichnyj. No skol'ko tak mozhno zhit'? Vse ved' ponimayu, i Kruglyj  Stol
tozhe, chto let cherez pyatnadcat'-dvadcat' eto eshche kak  skazhetsya  -  to,  chto
sejchas net mladencev. Moya mladshaya, ta, chto elektronshchica, rabotaet,  vernee
- sluzhit v samom vazhnom meste, pri Superstrate, pri  nashej  samoj  glavnoj
voennoj mashine, podrobnostej ne  znayu...  U  nih  tam  vsyakie  poblazhki  i
privilegii, ne sravnit' s drugimi,  no  naschet  zamuzhestva,  rebenka  -  i
dumat' zapreshcheno. - On vzdohnul. - Vot pochemu ya vas i  pozhalel.  Ne  znayu,
kak vy tam zhili na Staroj, ponimayu, chto syuda-nesprosta letite. No tam  vy,
navernoe, mogli hot' rebenka zavesti pri zhelanii, da i  zanimalis'  navryad
li oboronoj. Da net, ya ponimayu, kto vy, - kapitan usmehnulsya,  -  na  ved'
byla u vas, nado polagat', i drugaya zhizn' -  prostaya,  vsem  vidnaya?"  Min
Alika kivnula. -  "I  chem  vy  tam  zanimalis'?"  "Kartinki  risovala",  -
usmehnulas' zhenshchina. "Kartinki... - protyanul kapitan  Urih.  -  U  nas  ne
porisuete. Najdut dlya vas zanyatie  i  poser'eznee...  Da  i  chto  risovat'
sejchas? Pomnite nashi roshchi, lesa, parki?.. Pomnite, konechno.  Drugih  takih
net, navernoe, vo vsej Vselennoj. Ne bylo, vernee. Potomu chto  sejchas  oni
gibnut".  "Otchego?"  -  ne  ochen'  poverila  Min  Alika.  "Promyshlennost'.
Oboronnaya. Ne predstavlyaete, skol'ko za eti desyat' let  my  postroili.  I,
konechno, na kakuyu-to osobuyu zashchitu sredy  ne  ostavalos'  ni  vremeni,  ni
deneg. Na vse odin otvet: posle pobedy. Da budet li tol'ko eta pobeda?.. -
kapitan Urih eshche raz pokachal golovoj. - Znaete, chto? A  mozhet,  vam  i  ne
stoit shodit'? Davajte-ka, ya otvezu vas nazad, za te  zhe,  kak  govoritsya,
den'gi. ZHal' vas. Ochen' vy mne ponravilis'". Min  Alika  medlenno-pokachala
golovoj. Kapitan chut' nahmurilsya. "Nu, izvinite. Da i to, zachem eto" ya, na
samom dele? Mozhet byt', vy kak raz nichego protiv takoj zhizni i ne imeete?"
Golos ego srazu stal chuzhim, i teper' uzhe Min Alika polozhila  ruku  na  ego
plecho. "Net, kapitan, bol'shoe vam spasibo, no u menya neotlozhnye dela.  Vot
sdelayu ih - tam vidno budet". - "Nu chto zhe, vam vidnee, moe  delo  bylo  -
predlozhit', predupredit' vas, a dal'she -  kak  znaete.  No  esli  zahotite
nazad - ya vsegda k uslugam; navernoe, zavtra zhe i startuyu obratno - oruzhiya
zakupili mnogo, korablej ne hvataet, vot i prihoditsya vertet'sya kak  belke
v kolese". "Spasibo, kapitan", - skazala Min Alika snova, uzhe vdogonku.
   I vot sejchas ona svoimi glazami uvidela, i hotya byla uzhe preduprezhdena,
okazalos' eto vse zhe kuda neozhidannee i pechal'nee, chem  ona  predpolagala.
Obernuvshis' k kapitanu,  ona  ulybnulas'  -  ulybka  poluchilas'  grustnoj.
Kapitan Urih kivnul  ej  rasseyanno;  on  razgovarival  sejchas  s  kakoj-to
devicej,  toshchej,  podmazannoj,   zavitoj   kudryashkami;   devica   delovito
vzveshivala v ruke ob容mistuyu sumku, potom perevela zorkij  vzglyad  na  Min
Aliku, tochno fiksiruya vse, chto bylo na toj nadeto. Min Alika odevalas'  ne
roskoshno, konechno, no vse zhe byla ona hudozhnicej so  Staroj  planety,  gde
ispokon vekov voznikali mody, i devushke so  Vtoroj  planety  bylo  na  chto
posmotret' i zametit', i zapomnit', i v glazah ee vspyhnula zhazhda obshcheniya.
Ona sprosila chto-to u kapitana, vidimo -  kto  eto  takaya,  kapitan  snova
kivnul Alike, na sej raz uzhe bolee osoznanno. Ona podoshla. "Vot, -  skazal
kapitan, - dochka primchalas' vstretit', zavtra u nee  vahta,  a  ya  zavtra,
mozhet byt', snova lyagu na kurs. Privez  tut  ej  vsyakie  melochi,  oni  obe
kazhdyj raz mne zakazyvayut", - i on ulybnulsya, slovno by prosya proshcheniya  za
svoyu slabost'. Min-Alika kivnula device, dobrozhelatel'no  ulybnulas';  ta,
postaviv sumku, podoshla, rezko protyanula  ruku,  ryvkom  tryahnula.  "Sida.
Ochen' priyatno. Ty nichego ne vezesh'  -  realizovat'?"  U  Min  Aliki  vsego
bagazha bylo - malen'kaya sumochka, s kotoroj ona vyshla iz  domu  na  Staroj;
odnako, ne zhelaya razocharovyvat' novuyu znakomuyu, ona neopredelenno kivnula:
"Posmotrim, vot razberus' so svoimi  delami..."  "Togda  ya  -  pervaya",  -
predupredila  Sida  i  sunula  Min  Alike  v  ladon'  kartochku  so  svoimi
koordinatami: Mika, glyanuv na kartochku, berezhno  spryatala  ee  v  sumochku.
"Idet",  -  soglasilas'   ona.   "YA   v   gorod.   Tebya   podhvatit'?"   -
pointeresovalas' Sida, ravnodushno glyadya na  voinov  iz  Sil,  chto  bystro,
snorovisto razgruzhali korabl', ukladyvali yashchiki na takie zhe agraplatformy,
kakie byli na Staroj, - da ottuda zhe, navernoe,  i  privezennye.  A  mozhet
byt', i sami uzhe stali proizvodit'?.. Antigravitacionnye materialy  dorogo
obhodilis', ochen' dorogo, i delo bylo ne tol'ko v den'gah: voznikavshie pri
proizvodstve trudnoulovimye, yadovitye othody shli i v vozduh, i v vodu, i v
pochvu, osedali, prorastali travoj i hlebom... Min Alika spohvatilas': "CHto
ty? V gorod? Spasibo, za mnoj dolzhny sejchas zaehat'". - "Nu, poka". "Vsego
dobrogo", - poproshchalas' s nej  Min  Alika.  Kapitan  ulybnulsya,  podbrosil
pal'cy k formennoj furazhke i zashagal k korablyu - nablyudat' za  razgruzkoj,
vidimo.
   Min Alika pomedlila eshche neskol'ko minut. Te, kto dolzhen  byl  vstretit'
ee, pochemu-to medlili; no mozhet byt', tak i luchshe bylo? A  mozhet,  kapitan
prosto sel ran'she, chem sledovalo? Ostavat'sya  zdes'  bol'she  ne  hotelos',
nuzhno bylo dvigat'sya, otojti podal'she, ne to  i  v  samom  dele  moglo  ne
zahotet'sya nikuda idti, a lish' - yurknut' obratno v lyuk, zatait'sya v toj zhe
samoj tesnoj kayutke i dozhidat'sya obratnogo starta: tam, na Staroj planete,
hot' ona i ne rodnaya, i vrazheskaya dazhe, vse zhe privychno stalo  za  stol'ko
let, i vse tam, esli  podumat',  ostalos'  -  reklamnye  kartinki,  delat'
kotorye byvalo poroj veselo, i  tihoe  uedinenie,  bez  kotorogo  cheloveku
nel'zya, i glavnoe - Forama, lyubov'... Dlinno ukololo  vdrug  pod  serdcem:
ah, lyubov', ne radi tebya li i vsyu zhizn' zhivem... Net, podal'she  nado  bylo
ot  korablya,  ot  vozmozhnosti  pobega,  ot  svoej  slabosti.  Podal'she   i
pobystree!
   Ona poshla, pripominaya smutno, chto etak cherez polchasa (esli  nichego  tut
ne izmenilos') vyjdet na dorogu obshchego pol'zovaniya, a tam uzhe i  transport
najdetsya, i do nuzhnogo mesta ona doberetsya sama... Kak veselo  mozhno  bylo
by idti zdes', slavno, legko: temno-zolotye v bezvetrii derev'ya,  vnizu  -
zelenye per'ya paporotnikov, tesnye kustarniki, uzhe sozrevaet malina... Min
Alika vglyadelas'; chast' yagod uspela  uzhe  opast',  drugie  -  te,  chto  na
kustah, - nikto ne trogal, i ona ponyala: lyudi nastol'ko napugany vsem, chto
rastet otkryto na prirode, chto ne sorvut, ne voz'mut  v  rot  -  navernoe,
otravlyalis' uzhe, i ne raz, i tu zhe  malinu,  nado  polagat',  teper'  edyat
tol'ko posle vsyakih analizov, posle obrabotki, konservirovaniya, bog  znaet
chego eshche... Vot poetomu i ne poluchalos' vesel'ya, i eshche  potomu  (ne  srazu
soobrazila Min Alika), chto stranno tihim byl les - pticy molchali, da i  ne
vidno ih bylo, ni pticy, ni belki, ni myshi, nikogo - to  li  tak  napugany
stali, chto ne riskovali bol'she pokazyvat'sya, to li voobshche vyvelis', buduchi
ne  stol'  prisposoblennymi,  kak  chelovek,  k  vospriyatiyu  raznyh   chudes
civilizacii. Les, pust' i poserevshij, pust' i ne pahnuvshij  bol'she  teploj
smoloj, vse zhe zhil eshche, a vot v nem -  zhilo  li  chto-nibud'  ili  vse  uzhe
perekochevalo v bol'shoj pohoronnyj reestr,  bez  kotorogo  ne  obojtis'  na
etoj, kak i na lyuboj drugoj civilizovannoj planete (smotrya  kak,  vprochem,
ponimat' civilizaciyu - no mysl' shla ot emissara, sama Min Alika  o  drugih
putyah civilizacii nikogda i ne zadumyvalas', ne ee eto bylo delo). Net, ne
veselaya tut byla tishina, i ne  to  bylo  zdes'  uedinenie,  kakoe  rozhdaet
radostnye mysli o krasote bytiya.
   Ona proshla v takih razmyshleniyah i oshchushcheniyah eshche nemnogo, togda  voennyj
vezdehod na  podushke,  tiho  urcha,  pokazalsya  iz-za  zakrytogo  derev'yami
povorota.


   Mozhet byt', samolyubie Min Aliki i bylo by v  izvestnoj  mere  ushchemleno,
esli by ej skazali, chto ischeznovenie ee  s  lika  Staroj  planety  nikakoj
osoboj sensacii tam ne proizvelo; veshchie, koim  prikazano  bylo  pasti  ee,
davno uzhe dolozhili o svoej neudache, i zhenshchina  byla  ob座avlena  v  rozysk;
odnako v nedrah veshchej  sluzhby  uzhe  imelis'  koe-kakie  dannye  o  nej,  i
predpolagalos', hotya eshche i ne bylo tochno ustanovleno, chto ona rabotala  na
Vtoruyu planetu, hotya nikakoj osoboj opasnosti soboj ne  predstavlyala  (tam
bylo izvestno i o ee otnosheniyah s  Foramoj,  razumeetsya,  no  ved'  i  sam
Forama do vcherashnego dnya skol'ko-nibud' ser'eznoj velichinoj  ne  schitalsya:
vozilsya s nevidimymi chasticami, a rol' etih chastic v Oborone  stala  yasna,
kak my znaem, vsego lish' vchera utrom - vchera, potomu chto sejchas  bylo  uzhe
blizko k rassvetu sleduyushchego dnya). Poetomu veshchie spravedlivo  reshili,  chto
Min  Alika,  znaya  za  soboj  opredelennye  greshki,  pospeshila   skryt'sya,
ispol'zuya svyazi imenno po linii vrazheskoj razvedki,  -  i  zapustili  svoi
shchupal'ca v eti kanaly, bez osobogo, vprochem, userdiya, a  prosto  zanimayas'
odnim iz mnozhestva ryadovyh del. A u sluzhby veshchih byli sejchas  zadachi  kuda
poser'eznee.  Vzyat'  hotya  by  rasporyazhenie,   otdannoe   Pervym   Glasnym
otnositel'no  nejtralizacii  SHanel'nogo  rynka,  na  kotorom  my  ostavili
dostatochno mnogo priyatnyh lyudej ne v samuyu unyluyu minutu ih zhizni.
   Rukovoditelyam obeih ohranitel'nyh sluzhb Planety  soveshchat'sya  po  povodu
poluchennogo zadaniya dolgo  ne  prishlos';  takie  operacii  razrabatyvalis'
davno, i teper' sledovalo  lish'  otdat'  opredelennym  lyudyam  opredelennye
prikazaniya - a dal'she  vse  samo  soboj  zavertitsya.  Vse,  chto  sledovalo
sdelat' vysokim nachal'nikam posle polucheniya vysochajshej  ustanovki,  -  eto
soglasovat' uroven'  predstoyashchego  meropriyatiya  i  otdat'  sootvetstvuyushchuyu
komandu Polkovodcu.
   U  nas  net  nikakih  osnovanij  somnevat'sya  v  tom,  chto  unichtozhenie
SHanel'nogo rynka nachalos' by bukval'no cherez schitannye minuty - esli by...
Esli by Polkovodec ne  byl  zanyat  sejchas  ochen'  vazhnym  dlya  nego,  a  v
perspektive, vozmozhno, - i dlya vsej Staroj planety, i dlya  Vtoroj  planety
tozhe, razgovorom. Do okonchaniya etogo razgovora i okonchatel'nogo resheniya po
povodu Bol'shogo prazdnika, kotoroe Polkovodcu predstoyalo prinyat',  velikij
malysh nikakih dejstvij ne  predprinimal  i  reshenij  ne  prinimal,  a  vse
soobshcheniya i komandy, ne imevshie pryamogo otnosheniya  k  interesovavshemu  ego
voprosu, perevodil v svoyu operativnuyu pamyat' - do  vyyasneniya,  spravedlivo
polagaya, chto, poka net yasnosti v glavnom voprose, to so vtorostepennymi  i
podavno mozhno podozhdat', a takzhe eshche i  potomu,  chto,  ne  imeya  detal'noj
razrabotki  po  Bol'shomu  prazdniku,  Polkovodec  ne  mog  pozvolit'  sebe
rasporyadit'sya ni odnim podrazdeleniem, ne znaya eshche, ne ponadobitsya li  ono
emu v sleduyushchuyu  minutu.  Pravda,  soderzhanie  poluchennyh  komand  tut  zhe
parallel'no soobshchalos' i dezhurnomu operatoru, kotoryj, vozmozhno, i  mog  v
podobnom sluchae kak-to vmeshat'sya i urezonit' svoego moguchego rebenka.
   Odnako etogo ne proizoshlo. Potomu chto operatory - a na sej raz ih  bylo
celyh dva v central'nom postu, - kak my uzhe govorili, mnogie gody rabotali
s Polkovodcem i privykli ego blagopoluchie schitat' samym  glavnym  delom  v
mire, i esli, polagali oni, mozhet  byt'  dazhe  bessoznatel'no,  -  esli  u
malysha chto-to ne v poryadke, to ostal'noj mir mozhet i  obozhdat',  nichego  s
nim, mirom, ne sdelaetsya. Privyknuv k mysli o tom, chto sud'ba vsego  mira,
dazhe  oboih  mirov,  zavisit  celikom  ot  Polkovodca   (chto   vo   mnogom
sootvetstvovalo istine), operatory, ne isklyuchaya  i  Homuru  Di  i  Lekonu,
nevol'no stoyali v  zhizni  na  Polkovodcecentricheskoj  pozicii,  kak  zhrecy
verhovnogo bozhestva. Tak chto ne udivitel'no, chto, poluchiv kakuyu-to  melkuyu
zadachku,   nichut'   ne   pomogavshuyu   reshit'   informacionnyj    paradoks,
zatormozivshij vse dejstviya,  operatory  nimalo  ne  prepyatstvovali  malyshu
perebrosit' ee v operativnuyu pamyat', kak  i  vse  prochie  melkie  zadachki,
vrode izmeneniya normy pitaniya v svyazi so smenoj vremen goda ili  ocherednyh
vakacij starshego nachal'stvuyushchego sostava kosmodesantnogo soedineniya; takie
zadachki tozhe dolzhny byli projti cherez Polkovodca, kak i  voobshche  vse,  chto
proishodilo v  Strategicheskoj  sluzhbe,  i  vse  oni  sejchas  pomeshchalis'  v
operativnoj  pamyati,  tak  chto  zavtrak  strategam  predstoyalo   navernyaka
poluchit' eshche po staroj norme.
   CHto zhe kasaetsya zadachi, dannoj po  linii  veshchih,  to  ona  blagopoluchno
prosledovala po  instanciyam  do  togo  samogo  punkta  programmy,  kotoryj
predpisyval pered podachej komandy  na  ispolnenie  vstupit'  v  kontakt  s
Polkovodcem, chtoby v dal'nejshem chetko soglasovyvat' s nim vse  dejstviya  i
obmenivat'sya operativnoj informaciej. Signal ushel k Polkovodcu, a tam  ego
postigla ta zhe sud'ba, chto i vse prochee, i on stal  gulyat'  po  zamknutomu
sverhprovodyashchemu kol'cu operativnoj pamyati v ozhidanii momenta,  kogda  ego
ottuda izvlekut; vsya zhe sistema veshchih, ne poluchaya otveta na  svoj  signal,
tozhe zatormozila dal'nejshie dejstviya, i, chtoby sdvinut' ee s  mesta,  nado
bylo snachala razobrat'sya, pochemu zhe ona zasboila, potom -  otmenit'  punkt
programmy, predpisyvavshij soglasovanie  s  Polkovodcem,  i  idti  kakim-to
obrazom v obhod etogo punkta, potomu chto soglasovanie so strategami  bylo,
v  obshchem,  delom  poleznym  i  bez  nego  mozhno  bylo  nenarokom  nalomat'
mnogo-mnogo suhih drov. Tak chto i s  etoj  storony  sobytiya  poka  chto  ne
poluchili dostatochnogo razvitiya, i nedavnie sobutyl'niki Foramy i  nevedomo
kuda ischeznuvshego Gorgi zaimeli  polnuyu  vozmozhnost'  sovershit'  eshche  odno
kratkoe puteshestvie k kiosku i otkuporit' ocherednuyu flyagu.
   Vprochem, nado priznat'sya, chto eto poslednee upominanie o  nih  yavlyaetsya
uzhe svoego roda prosto dan'yu vezhlivosti: bol'she oni nam ne nuzhny, i trudno
rasschityvat', chto my eshche vstretimsya s etimi prekrasnymi  lyud'mi  v  ramkah
nastoyashchego povestvovaniya. Hotya - kak znat'? O takih veshchah, kak vozmozhnost'
i nevozmozhnost' vstrech, a takzhe sobytij i  voobshche  chego  by  to  ni  bylo,
sleduet sudit' s krajnej ostorozhnost'yu, ibo znat' vsego  nam  ne  dano,  i
poroj vse poluchaetsya vopreki nashim predpolozheniyam  i  dazhe  samoj  tverdoj
uverennosti.


   Vezdehod ostanovilsya pryamo pered Min Alikoj - myagko opustilsya na zemlyu,
urchanie motorov utihlo. Voennaya mashina byla  pohozha  na  shlyapku  ogromnogo
griba, bez edinogo okoshka, tak chto serdce zhenshchiny nevol'no drognulo, kogda
mashina slepo napolzala,  i  Min  Alika  tol'ko  iz  chistogo  upryamstva  ne
ustupila ej dorogi.  Vezdehod  ostanovilsya,  potom  sboku  otkinulsya  lyuk;
sognuvshis', golovoj vpered, iz nego vylez chelovek, byl  on  v  SHtatskom  -
inogo Min Alika i ne ozhidala. CHelovek podoshel pochti vplotnuyu, potom sdelal
shag vbok i ostanovilsya v teni dereva. Ulybnulsya. Skazal:  "Pohozhe,  zavtra
budet dozhd', ne pravda li?".
   - Zavtra ya budu pod kryshej, - otvetila  Min  Alika,  kak  i  sledovalo,
uslovnym vyrazheniem. I tozhe ulybnulas'.
   Togda on podoshel uzhe sovsem vplotnuyu, chut' nagnulsya, tak  chto  lica  ih
uravnyalis', i skazal negromko, vnyatno, pronzitel'no:
   - Nu, zdravstvuj. Mina...
   Ot etih slov u nee zahvatilo dyhanie  -  ona  eshche  ne  uspela  osoznat'
nichego, ne sumela eshche vspomnit', ponyat', uznat', no uzhe zahvatilo dyhanie,
kak ot pryzhka v holodnuyu vodu, ot padeniya, neozhidannogo, i potomu  vdvojne
oshelomlyayushchego. I vseh ee sil v tot mig hvatilo lish'  na  odin  koroten'kij
vopros:
   - Ty?..
   - Navernoe, - skazal on, po-prezhnemu ulybayas'.
   - Ty...
   - I ty.
   Ona medlenno pokachala golovoj, to li otkazyvayas' verit', to li  otricaya
chto-to, v proshlom ili budushchem, a mozhet  byt',  prosto  vyrazhaya  ogromnost'
udivleniya  sovershivshimsya.  Sejchas,  siyu  zhe  sekundu  nado   bylo   kak-to
opredelit'sya, ustanovit'  vse,  na  hodu  popast'  v  nuzhnyj  ton,  nuzhnyj
harakter otnoshenij, - no ni ona, ni, navernoe, on ne znali  sejchas,  kakoj
zhe ton budet vernym i kakoj harakter otnoshenij - estestvennym,  i  molchali
dolgo, neskol'ko minut, pozhaluj; horosho, chto nikto ne ezdil po etoj trope,
soobshchenie so startovoj ploshchadkoj kontrabandistov  shlo,  skoree  vsego,  po
vozduhu.
   - Ty - za mnoj?
   - Za toboj.
   - Znachit, ty tozhe... odin iz nas?
   On usmehnulsya:
   - Nado eshche proverit', kto iz nas ran'she.
   - Vot kak?..
   - Razve eto ploho? Vidish' - ty vernulas' i ya tebya vstrechayu. Kak blizkij
chelovek.
   On govoril kak by shutya, no Min Alika ulovila gluboko v ego  tone  tihuyu
pros'bu - chtoby eto dejstvitel'no tak i bylo, snova bylo by.
   - Nu, chto zhe - poedem? - skazala ona  posle  pauzy;  skazala  spokojno,
slovno nichego ne ponyala v tol'ko chto slyshannyh  slovah,  slovno  i  nechego
bylo tam ponimat'. No tut zhe ej pokazalos', chto eto uzh  chereschur  suho,  i
Min Alika dobavila, hotya i dostatochno besstrastno: - YA ochen' rada, chto  ty
menya vstretil. Spasibo.
   - Da, poedem, konechno, - proiznes on, slegka obeskurazhenno, no vse  eshche
prodolzhaya ulybat'sya. - Proshu.
   Min Alika  shagnula,  opasayas'  tol'ko,  chtoby  ne  stuknut'sya  golovoj.
Siden'ya byli myagkimi, voobshche  zhe  vnutri  okazalos'  prostorno  i  svetlo,
vygnutyj ekran speredi napominal panoramnoe steklo. "Sadis'", - skazal on,
sam sel za pul't. Pozadi avtomaticheski zatvorilsya lyuk,  myagko  shchelknuv,  i
stol' nichtozhnoe sobytie vdrug pokazalos' ej chudom, no ved' eto bylo na, ee
rodnoj planete, i mashina tozhe byla v kakoj-to mere ee, a chelovek  ryadom...
- ob etu mysl' ona zapnulas', kak o kochku; sluchajnoe sovpadenie - ili?  No
v ih dele sluchajnostyam, nebrezhnostyam ne bylo mesta, znachit,  vstrecha  byla
lish' otpravnym punktom kakogo-to dejstviya, i  ono,  nado  polagat',  budet
razvivat'sya. Mysl' o tom, chto  vse  nachalos'  v  sootvetstvii  s  kakim-to
scenariem, zastavila Min  Aliku  uspokoit'sya,  dlya  liriki  ne  ostavalos'
mesta. "Pristegnis'", - skazal on. "Obyazatel'no?" - "Luchshe, esli tak". Ona
pristegnulas'. Motory priglushenno vzvyli, mashina myagko  pripodnyalas',  voj
usililsya, ona zaskol'zila vpered, uderzhivayas' v neskol'kih santimetrah nad
zemlej, plavno perevalivaya cherez bugorki, korni, podnimaya nizen'kie smerchi
opavshej hvoi. "Kuda my edem?" - sprosila Min Alika nemnogo pogodya.  -  "Na
dachu". Min Alika  znala  eto  mesto  -  tam  obsuzhdalis'  inogda  naibolee
delikatnye operacii. "Horosho", - soglasilas' ona  pochti  ravnodushno,  hotya
nichego dobrogo vyzov na dachu ne  sulil:  po  sluham,  ottuda  inogda  lyudi
otpravlyalis'  v  komandirovki  stol'   dal'nie,   chto   nikogda   uzhe   ne
vozvrashchalis'. "Tebe, navernoe,  hochetsya  oglyadet'sya,  prijti  v  sebya",  -
skazal on. "Net, - skazala ona, - ya chuvstvuyu sebya  normal'no,  ya  gotova".
"Vse ravno, ya povezu tebya samoj dal'nej dorogoj".  -  "Spasibo".  Potom  v
prodolzhenie dolgogo vremeni  oni  ne  obmenyalis'  ni  slovom.  Vyehali  na
bol'shuyu dorogu. U perekrestka ustroila prival gruppa  yunyh  desantnikov  -
mal'chishki let pyatnadcati, vse  v  zheltyh  formennyh  rubashkah  s  nashitymi
koronami na rukavah. Zavidev voennyj vezdehod, oni povskakali, vytyanulis',
otdavaya voinskoe privetstvie. "Vot tak u nas sejchas", - skazal on. "Da,  -
otkliknulas' Min Alika. - YA ponimayu".
   Na shosse mashina uvelichila skorost'. Oni proehali neskol'ko kilometrov i
snova svernuli v les, teper' uzhe po druguyu storonu magistrali, na  kotoroj
ostalsya tugoj potok mashin, na tri chetverti eto byli  tyazhelye  gruzoviki  s
emblemoj Sil. Po storonam opyat' zamel'kali derev'ya. On  pokosilsya  na  Min
Aliku,  protyanul  ruku,  vklyuchil  ventilyaciyu.  V  mashinu  probilsya  svezhij
veterok. Ugadal. Ili pochuvstvoval? Min Alika oshchutila nekotoroe  udivlenie.
On byl ee pervym, odinnadcat' let nazad, nyneshnij ee sputnik v  vezdehode.
No togda on byl primitiven, grub, samonadeyan i egoistichen. Na ego  primere
mozhno bylo uchit'sya ne uvazhat' muzhchin voobshche. CHemu Min  Alika  i  vyuchilas'
uspeshno. No kogda ona rasstavalas' s nim  v  tot  raz,  v  nej  naposledok
shelohnulos' oshchushchenie togo, chto on nachal menyat'sya -  menyat'sya  potomu,  chto
ona, Min Alika, tak zahotela, a on postepenno  privykal  vse  zhe  zamenyat'
svoi zhelaniya na  ee,  i  tak,  chtoby  oni  dejstvitel'no  stanovilis'  ego
zhelaniyami.  CHerez  gustuyu  chashchu  neumeniya,  nezhelaniya,  predrassudkov   on
probivalsya togda k lyubvi, nabivaya v etoj chashche sinyaki i  v  krov'  razdiraya
kozhu; i on vybralsya-taki, navernoe, iz nee, i mozhet byt' - sladkaya, hotya i
nenuzhnaya nadezhda - sohranil v sebe za minuvshie odinnadcat' let to  chuvstvo
k nej,  kotoroe  togda  tol'ko  po-nastoyashchemu  nachalo  vstavat'  na  nogi.
Konechno, sladko bylo dumat' tak. No - ne  nuzhno.  Potomu  chto  teper'  byl
Forama, a vse ostal'noe, chto sushchestvovalo v zhizni do nego, sejchas godilos'
razve chto dlya ispovedi, ispovedovat'sya zhe Min Alika nikomu ne sobiralas' -
dazhe svoim nachal'nikam.
   - Mina...
   Ona ne srazu ochnulas' ot myslej.
   - Da?
   - Mne hochetsya uvezti tebya daleko-daleko...
   Ona usmehnulas'.
   - CHto skazhet Olim?
   On tryahnul golovoj:
   - Togda eto stanet dlya menya bezrazlichno.
   - CHto ty, - skazala ona ne bez ironii. - YA - disciplinirovannyj boec.
   - Boyus', tam tebya zhdut nepriyatnye syurprizy.
   Ona nastorozhilas', no postaralas' ne pokazat' etogo.
   - Vsya nasha zhizn' takova, - otvetila ona vsluh, starayas', chtoby  v  tone
prozvuchalo primirenie s etoj zhizn'yu, kotoraya takova.
   - Konechno, - progovoril on i, na mgnovenie otorvavshis' ot dorogi, kinul
vzglyad na Min Aliku. - No malen'kie greshki mozhno najti u kazhdogo iz nas. A
iz malen'kih pri zhelanii...
   Ego  mimoletnyj  vzglyad  skazal  Min  Alike  mnogoe.  CHto,  ee   reshili
podvergnut' stol' primitivnomu ispytaniyu vernosti? Esli eto tak, to  vsled
za predlozheniem ne yavit'sya na dachu,  kak  tol'ko  ono  budet  okonchatel'no
otvergnuto, posleduet akt vtoroj - bolee sil'nodejstvuyushchie sredstva...  Nu
chto zhe, budem gotovy. Glavnoe sejchas - ne boyat'sya. Idti  vpered.  To,  chto
ona dolzhna sdelat', stoit nebol'shoj nervotrepki. A  lyudi,  s  kotorymi  ej
predstoyalo vstretit'sya na dache, mogli, pri udachnom stechenii obstoyatel'stv,
ne tol'ko ne pomeshat' ej, no dazhe pomoch' - hotya by v izvestnyh predelah.
   Ona  edva  uspela  vystroit'  eti  mysli  po  poryadku,   kak   vezdehod
ostanovilsya, myagko opustilsya na grunt. Na obzornom ekrane vidnelas' gustaya
chashcha. Udobnoe mestechko vybral, vnutrenne usmehayas',  podumala  Min  Alika,
chuvstvuya, odnako zhe, nekotoruyu ozabochennost'. "Mina..." - on polozhil  ruku
ej na plecho. "Ne nado" - poprosila Min Alika negromko.  "Ne  hochu  nikakih
"ne nado", - skazal on gromko, vozbuzhdenno. - YA zhdal odinnadcat' let, ya ne
hotel nikogo drugogo, ya ne mog izbavit'sya ot myslej o tebe, i  vot  sejchas
ty nakonec ryadom, a ya dolzhen eshche o chem-to dumat', s chem-to  schitat'sya?  Ne
hochu!". On govoril, a ruka ego zhila samostoyatel'noj zhizn'yu, etakaya smuglaya
cherepashka, i Min Alika uzhe pochuvstvovala ee prikosnovenie svoej kozhej. "Ty
ne  boish'sya  nepriyatnostej?"  "Kakih?"  -  on,  kazhetsya,  udivilsya,  potom
zabormotal kakuyu-to chush', uzhe ne dumaya o soderzhanii slov, edva ne razdiraya
na nej plat'e. "Nu, chto zhe", - podumala Min Alika, delaya vid, chto slabeet.
Ona pochuvstvovala, kak  spinka  siden'ya  stala  otklonyat'sya  vse  blizhe  k
gorizontali. Min Alika vysvobodila pravuyu ruku - levoj ona  shvatilas'  za
ego sheyu, - prikosnulas' pal'cami k visku. Ee sputnik  perestal  dvigat'sya,
sdelalsya slovno derevyannym, v glazah, tol'ko chto nalityh  hmelem  nasiliya,
teper' blesnul uzhas, oni tol'ko i ostavalis' zhivymi. Min Alika  s  usiliem
ottolknula ego, on, ne menyaya pozy, neudobno, bokom upal na svoe  kreslo  i
tak i ostalsya v nem. "Vot takie nepriyatnosti ya imela v vidu, - skazal  Min
Alika, starayas', chtoby golos zvuchal normal'no. - Ty nikogda eshche ne lezhal v
paraliche? Nu vot, teper' vidish', kak eto sladko". Uzhas v ego glazah vse ne
prohodil, uzhas i nenavist'. "Nichego,  poterpi,  -  progovorila  ona  tonom
zabotlivoj sidelki, - ya tol'ko dovezu tebya  v  takom  sostoyanii  do  dachi,
chtoby obojtis' bez lishnih syurprizov. A tam snova budesh'  dvigat'sya.  Vremya
eto mozhesh' ispol'zovat' dlya razmyshlenij  o  pol'ze  horoshego  vospitaniya".
Pripodnyavshis', ona s nemalymi usiliyami - on byl tyazhel, - peretashchila ego na
svoe kreslo, sama sela za pul't voditelya, minutu-druguyu smotrela na knopki
i pribory, osvaivayas', potom tronula mashinu. "Ne bojsya, - skazala ona eshche,
- dorogu ya najdu.  Kak  ni  stranno,  ne  zabyla".  I  dejstvitel'no,  ona
vspomnila tochno, gde nahoditsya dacha, i teper' vse okrestnye  mesta  slovno
raspolozhilis' na nevidimom plane pered neyu.
   Ehat' prishlos' eshche okolo chasa. Kogda  do  dachi  ostavalos'  uzhe  sovsem
nemnogo,  proehav  pervoe  kol'co  zamaskirovannyh   postov,   Min   Alika
ostanovila mashinu, vyshla, sdelala neskol'ko shagov potrave. "Nu chto  zhe,  -
podumala ona, - nachinaetsya  nastoyashchaya  rabota.  ZHal',  chto  vremeni  malo.
Pridetsya speshit'. No nado uspet'. Prosti, Master,  esli  ne  vse  budet  v
tvoih luchshih tradiciyah. No ya postarayus'. Naposledok".


   - Vy kak s nim, na "ty" ili na "vy?" - sprosil Forama.
   - My zdes' vse na "ty", - otvetil Lekona.
   - Horosho. YA gotov.
   - Davaj.
   - Pochemu ty schitaesh' vtoruyu informaciyu pravdivoj?
   - Pochemu ty schitaesh'  vtoruyu  informaciyu  pravdivoj?  -  tochno,  slovno
vosproizvodya zapis', povtoril Lekona.
   - Lekona!
   - CHto, malysh?
   - S vami est' eshche kto-to.
   - Da, malysh. No on ne iz nashih.
   - YA slyshal ego golos. Znakomyj golos.
   - Ne mozhet byt', malysh. On tut vpervye.
   - Nashel. |to golos ottuda.
   - Otkuda?
   - Ottuda, otkuda eta informaciya.
   Kornety pereglyanulis'.
   - Nu da, malysh, tak ono i est', - skazal  zatem  Homura.  -  Nash  gost'
ottuda.
   - YA nikogda ne oshibayus'. Lekona!
   - Malysh?
   - YA hochu razgovarivat' s nim.
   - My tak i zadumali. Vernee, on  budet  govorit'  s  nami,  a  my,  kak
vsegda, - s toboj.
   - Net. YA budu govorit' s nim. Zachem mne dva raza vyslushivat' odin i tot
zhe vopros?
   Kornety snova glyanuli drug na druga.
   - Odnako, malysh... On ved' ne znaet, kakie  voprosy  mozhno  zadavat'  i
kakie - nel'zya.
   - |to ya znayu i sam. Ili, mozhet byt', ty znaesh' luchshe menya?
   - Net, malysh, chto ty, - primiritel'no skazal flag-kornet.  -  Nikto  ne
mozhet znat' luchshe tebya. Horosho, govori  s  nim.  No  my  ostanemsya  zdes',
horosho?
   - Konechno, Lekona. Vy ne imeete prava ujti.
   Lekona vzdohnul, hmuro glyanul na Foramu.
   - Ladno, davajte. Govorite vot syuda. Hotya on vse ravno uslyshit...
   - Zdravstvuj, malysh, - skazal Forama. - Ty ne protiv, esli ya tozhe  budu
nazyvat' tebya malyshom?
   - Vse nazyvayut menya tak. Nazyvaj i ty.
   - Togda otvet' na vopros, kotoryj ty uzhe slyshal: pochemu ty schitaesh' moyu
informaciyu vernoj?
   - Potomu chto ona ne protivorechit nikakim faktam, kotorye  est'  v  moej
pamyati, i sootvetstvuet  nekotorym  iz  nih.  Tvoya  informaciya  ob座asnyaet,
otchego vzorvalsya odin institut,  i  vtoroj  tozhe.  Vse  drugie  prichiny  ya
otbrosil.
   - I tebya ne bespokoit, chto moya informaciya  ne  sootvetstvuet  nekotorym
zakonam, pravilam, kotorym do sih por sootvetstvovalo vse v prirode?
   - Net. Vsegda i vse  nachinaetsya  s  nebol'shih  rashozhdenij.  Potom  oni
usilivayutsya. Staroe othodit. Novoe prihodit.
   - Soglasen. Ty chetko myslish', malysh. A pochemu ty schitaesh' vernoj druguyu
informaciyu, pervuyu?
   - Potomu chto eto Verhnyaya informaciya. Ona ne mozhet byt' nepravil'noj.
   - |to zakon?
   - |to zakon.
   - No ved' tol'ko chto my reshili, chto zakony mogut menyat'sya.
   - U menya net faktov nevernosti dannogo zakona.
   - No mozhet byt', ty i nashel pervyj fakt?
   - Mozhet byt'.
   - Togda Verhnej informacii nel'zya doveryat' bezogovorochno?
   - Da. No eto nichego ne menyaet.
   - Pochemu zhe, malysh?
   - Potomu chto dostovernost' Verhnej informacii mozhet umen'shit'sya na odnu
desyatuyu. No i tvoyu informaciyu ya ocenil v devyat' desyatyh istiny. Oni ravny.
I ya ne mogu predpochest' ni odnu iz nih.
   - Da, - skazal Forama. - Slozhnoe  polozhenie.  My,  lyudi,  tozhe  neredko
okazyvaemsya pered takoj dilemmoj, kogda logicheskie  razmyshleniya  ne  mogut
podskazat' pravil'noe reshenie.
   - Kak zhe vy postupaete togda? Otkazyvaetes' ot zadachi?
   - Net, malysh. My vse zhe reshaem ee. No uzhe ne rassudkom. My prizyvaem na
pomoshch' chuvstvo. I ono podskazyvaet, v kakoj storone lezhit istina.
   - CHuvstvo. CHto eto takoe? U menya ono est'?
   - U tebya ego net, malysh, - negromko vstavil Lekona.
   - Ne mozhet byt', - skazal malysh. - Vse znayut,  i  ya  sam  znayu,  chto  ya
sdelan tak, chto u menya est' vse, chto est' u lyudej, no vo mne vsego bol'she,
i ya pol'zuyus' im luchshe, chem lyudi. Ty  hochesh'  skazat',  Lekona,  chto  ya  v
chem-to  ustupayu  lyudyam?  |to  protivorechit  vsej  moej  informacii.  YA  ne
soglasen.
   - Vo vsem, chto kasaetsya razuma, malysh, - vstupil v razgovor i Homura, -
ty, konechno, namnogo vyshe kazhdogo iz nas, da, navernoe, i vseh nas, vmeste
vzyatyh. No chto kasaetsya chuvstva... Dumayu, chto tebya im prosto ne snabdili.
   - Pochemu, Homura?
   - Da potomu, chto lyudi dali tebe vse, chto umeli sdelat'. A chuvstvo... My
prosto ne znaem, kak ono delaetsya.
   - Vy ne mozhete postroit' ego model'?
   - Imenno tak, malysh.
   - U vas ono est' - i vy ne mozhete?
   - My eshche ne tak horosho znaem samih sebya, malysh.
   - Vse ravno. Znachit, menya obmanuli. Esli to, chto vy nazyvaete chuvstvom,
mozhet pozvolit' reshit' slozhnuyu zadachu, to vy byli  obyazany  snabdit'  menya
im. No ya tak i ne ponimayu, chto eto takoe i kak  ono  mozhet  pomoch'.  Mozhet
byt', eto - podschet veroyatnostej? |to ya umeyu.
   - Net, malysh, - skazal Forama. - YA sejchas postarayus' tebe ob座asnit',  a
ty navernyaka pojmesh', ty ved' ochen' umen. Skazhi: ty mozhesh' opredelit' svoe
sostoyanie - to sostoyanie, v kotorom nahodish'sya v kazhduyu dannuyu minutu?
   -  Konechno.  YA  samoreguliruyus',  samonastraivayus',   samoremontiruyus',
postoyanno kontroliruyu kazhdyj svoj element. Znachit, ya v lyuboj moment  znayu,
v kakom sostoyanii nahoditsya vsyakaya moya chast', i sledovatel'no  -  v  kakom
sostoyanii ves' ya.
   - To est' ty kak by vidish'  sebya  so  storony.  I  znaesh',  chto  byvayut
sostoyaniya, kogda u tebya vse v poryadke, a byvaet i chto-to ne v  poryadke.  I
ty dovolen ili nedovolen etim.
   - CHto znachit - dovolen?
   - |to kogda ty znaesh', chto tebya vse v poryadke i ty  mozhesh'  delat'  vse
imenno tak, kak nado. A nedovolen - kogda chego-to ne mozhesh'.
   - Znachit, sejchas ya nedovolen?
   - Pochemu?
   - Potomu, chto ne mogu reshit' dilemmu s informaciyami.
   - Da, pozhaluj, ty nedovolen.  No  dovol'stvo  ili  nedovol'stvo  -  eto
chuvstvo. Voz'mi vot eto svoe sostoyanie i popytajsya zabyt' na mig,  chto  ty
ne mozhesh'  razobrat'sya  s  informaciyami.  Esli,  kak  tol'ko  ty  ob  etom
zabudesh', vse ischeznet - ty nichego ne chuvstvuesh'. Esli ostaetsya...
   - CHto-to ostaetsya. Poslushaj. |to pohozhe na zvuk. Snaryad uzhe razorvalsya,
ego bol'she net.  No  zvuk  eshche  est',  i  ego  mozhno  vosprinyat',  sdelat'
zasechku...
   - Pohozhe, da.
   - Na chti eshche ono pohozhe?
   - Pozhaluj, na znak. Plyus ili minus pered chislom. Predstav'; chisla  net,
no ty ot etogo ne perestaesh' znat', chto takoe plyus i chto - minus.
   - Konechno. Plyus - chisla bol'she nulya, minus - men'she.
   - Tak vot predstav', chto chuvstvo - podobie znaka. I esli  u  tebya  est'
dva chisla, absolyutnaya velichina kotoryh ravna, no znaki protivopolozhny,  ty
ved' znaesh', kakoe iz nih bol'she drugogo.
   - Nachatki algebry.
   - Sovershenno verno.
   - No esli ya razbirayus' v znakah - znachit, ya chuvstvuyu?
   - Ne sovsem, malysh. Esli lyudi dayut  tebe  znaki,  ty  v  nih,  konechno,
razbiraesh'sya. No umeesh'  li  ty  sam  vystavlyat'  znaki,  opredelyat',  chto
polozhitel'no i chto otricatel'no?
   - Ne znayu. Kak mne uznat'?
   - Vernemsya k tebe samomu. To, chto my nazvali dovol'stvom, kogda u  tebya
vse v poryadke i vse poluchaetsya, eto chto: plyus? Ili minus?
   - Konechno, eto bol'she nulya. |to plyus.
   - Plyus, malysh, verno, potomu chto krome samoj vypolnennoj raboty u  tebya
est' eshche chuvstvo, imenno chuvstvo, chto rabota vypolnena, i  tebe  ot  etogo
horosho: rabota ushla, a chto-to ostalos' v tvoej pamyati.
   - Da, ty prav.
   - A kogda ty ne mozhesh' vypolnyat'  zadanie,  u  tebya  krome  nesdelannoj
raboty voznikaet eshche i neudovol'stvie ottogo, chto rabota ne  vypolnena.  I
esli dazhe zadanie otmenyat, oshchushchenie eto ostanetsya, pravil'no?
   - Da, eta informaciya ostanetsya v moej pamyati.
   - Togda skazhu tebe, malysh: chuvstvo u tebya est'. No v ochen'  nerazvitom,
pervobytnom sostoyanii.
   - Kak zhe ono mozhet byt', esli vy ego mne ne dali?
   - Ochen' prosto. |to svojstvo mozhet, navernoe, voznikat'  kak  rezul'tat
deyatel'nosti  dostatochno  slozhno   organizovannogo   veshchestva.   Naprimer,
sposobnost'  proizvodit'  rassuzhdeniya:  taitsya  li  ona  v  kazhdom   tvoem
elemente?
   - V kazhdom kristalle? Net, konechno.  U  nih  tol'ko  i  est',  chto  dva
sostoyaniya. Oni ne rassuzhdayut. |to ya rassuzhdayu.
   - To est', kogda kristally organizovali opredelennym obrazom,  voznikla
sposobnost' rassuzhdat', voznik ty. Vot tak zhe voznikaet  i  sposobnost'  k
chuvstvu. Ponimaesh', lyudi ved' ne vlozhili v  tebya  sposobnost'  rassuzhdat'.
Tol'ko soedinili po opredelennoj sheme kristally i podklyuchili  pitanie  vo
vse tvoi organy.
   -  No  poslushaj,  esli  u  menya  est'  chuvstvo,  znachit,   i   ya   mogu
vospol'zovat'sya im dlya resheniya zadachi?
   - |to ne tak prosto. Nado ponyat', chto eto za chuvstvo, esli ono  u  tebya
est'.
   - Razve byvayut razlichnye chuvstva?
   - O, ih mnogo.
   - Ty dolzhen perechislit' ih i ob座asnit' znachenie kazhdogo.
   - No eto mozhet zatyanut'sya, malysh...
   - A ty govori pobystree.
   - Postarayus'. Hotya ob etom trudno govorit'  pospeshno.  YA  polagayu,  chto
pervoe i samoe glavnoe chuvstvo, kakoe est' u nas, - lyubov'.
   - Lyubov', - povtoril malysh.
   Pochti srazu zhe szadi, ot dveri, razdalsya novyj golos:
   - Ob座asnenie v lyubvi malyshu,  prelestno.  O,  a  eto  chto  za  yavlenie?
Postoronnij shtatskij v central'nom postu Polkovodca! Odnako  naverhu  menya
nikto ob etom ne predupredil. Ne dolzhno li eto oznachat', chto  u  nego  net
sootvetstvuyushchego  razresheniya?  Interesno,   chto   skazhut   moi   uvazhaemye
soratniki?
   Troe obernulis'. Dvoe iz nih uznali  voshedshego  srazu  zhe:  sosluzhivec,
starshij gruppy operatorov, super-kornet Amisha Os. Sejchas emu delat'  zdes'
bylo sovershenno nechego, ne ego smena byla, i Homura s Lekonoj k ego gruppe
ne prinadlezhali. Prava kontrolya u super-korneta ne bylo.  Proniknut'  syuda
on, konechno, mog, kak i lyuboj iz operatorov central'nogo posta. Odnako eto
eshche nichego ne ob座asnyalo.
   Amisha Os sdelal  neskol'ko  shagov  ot  dveri.  Ostanovilsya.  Nasmeshlivo
ulybnulsya.
   - Nu, ptenchiki moi? CHto zhe o lyubvi? Prikazhete srazu vyzyvat'  zhandarmov
ili vy zhelaete dat' kakie-to ob座asneniya?..


   Olim nichut' ne izmenilsya za odinnadcat' let, dazhe ne  posedel  (ili  on
krasil volosy?). On  smotrel  na  Min  Aliku  vse  temi  zhe  nepodvizhnymi,
nepronicaemymi glazami i govoril po-prezhnemu  negromko  i  ne  ochen'  dazhe
vyrazitel'no - nedostatok ugrozy ili, naprotiv, odobreniya v ego intonaciyah
s lihvoj kompensirovalo soderzhanie slov. Usevshis'  pered  nim,  Min  Alika
sperva  oshchutila  privychnuyu  robost',  kakuyu  ispytyvala  ran'she  pod   ego
vzglyadom, i v osobennosti pri  ego  molchanii,  kotoroe  poroj  byvalo  eshche
vyrazitel'nee slov. No ved' v konce koncov nemalo vremeni proshlo,  i  esli
Olim ostalsya tem zhe samym ee vysshim nachal'nikom, to ona-to izmenilas'! |ta
mysl' zastavila ee  chut'  vyshe  podnyat'  podborodok  i  ulybnut'sya  Olimu,
nesmotrya na to, chto na sej raz on ne priglasil ee, kak byvalo, k oknu, gde
stoyali myagkie kresla s oval'nym stolikom i vazoj, v kotoroj k prihodu  Min
Aliki vsegda stoyali svezhie cvety; sejchas Olim  ostalsya  za  svoim  stolom,
starinnym, za kotorym, nado dumat', ne odin shef etogo uchrezhdeniya  provodil
sluzhebnye chasy, massivnym i vnushitel'nym, kak krepost'. Min  Alike  zhe  on
ukazal na stul naprotiv stola, no ne ryadom, a shagah v treh; eto mozhno bylo
vosprinyat' kak preduprezhdenie: ne druzheskaya  beseda  sostoitsya  sejchas,  a
dopros po vsej strogosti.
   Olim sidel molcha, i Min Alika molchala tozhe; v takih  situaciyah  byvaet,
chto chelovek, znayushchij za  soboj  kakie-to  viny,  ne  vyderzhivaet  gnetushchej
tishiny i nachinaet opravdyvat'sya, sam eshche tolkom ne  znaya,  v  chem,  i  tem
pomogaet doproschikam. Min Alika ne sobiralas' sovershat'  takuyu  oshibku.  I
hotya ona bol'she, chem Olim, chem lyuboj drugoj na Vtoroj  planete,  ponimala,
kak dorogo sejchas vremya, ona terpelivo zhdala - potomu chto ne moglo zhe  eto
prodolzhat'sya beskonechno!
   Vidimo, i Olim ponyal, chto zhenshchina pervoj ne zagovorit; chelovek,  horosho
znayushchij ego, po kakim-to neulovimym priznakam mog by ponyat', chto  eto  emu
dazhe ponravilos': Olim ne  lyubil,  kogda  lyudi  raskisali  srazu,  tut  ne
trebovalos' iskusstva, iz nih vse sypalos' samo - tol'ko podstavlyaj meshok.
Segodnyashnij sluchaj obeshchal byt' inym. I Olim nachal srazu, bez predislovij:
   - Pravila igry vam izvestny, Mina Li (on nazval  zhenshchinu  ee  nastoyashchim
imenem, kotoroe bylo ej dano pri rozhdenii zdes', na  etoj  planete,  i  ot
kotorogo ona pochti sovsem uzhe otvykla za  gody,  kogda  nikto  ee  tak  ne
nazyval). Dvojnik pogibaet. Vy pogibnete, potomu chto vy dvojnik.
   - Lozh', - skazala Min Alika spokojno.
   Olim vzyal ruchku, nachertil na liste bumagi bol'shuyu edinicu.
   - Vy ne soobshchili o vzryve institutov. Dopuskayu: o vtorom  vy  mogli  ne
znat'. O pervom znali navernyaka.
   On obvel edinicu kruzhkom i napisal cifru "dva".
   - Umalchivali o haraktere  vashej  svyazi  s  fizikom  Ro,  prodolzhavshejsya
dostatochno dolgo.
   Min Alika vzdernula golovu.
   - Soobshchat' ob etom mne ne vmenyalos' v obyazannost'.
   - Ne glupite, - osuzhdayushche skazal Olim. - Vy znaete,  o  chem  rech'.  |to
bylo u vas vser'ez. Mozhet byt', ne srazu. No  stalo.  I  vy  obyazany  byli
dolozhit'.
   On obvel cifru "dva" i napisal trojku.
   - V razvitie punkta vtorogo: vy ne sdelali popytki  zaverbovat'  svoego
fizika, hotya otlichno znali, chto on rabotaet v  perspektivnom  napravlenii.
Esli vam samoj po kakim-to  prichinam  eto  bylo  zatrudnitel'no,  vy  byli
obyazany vyvesti na nego kogo-to iz nashih. Tol'ko ne govorite mne,  chto  ne
mogli svyazat'sya s nim.
   - Ne govoryu, - skazala Min Alika.
   - Pochemu zhe vy etogo ne sdelali?
   - My otlichno chuvstvovali sebya v posteli vdvoem, - otvetila ona  derzko.
- Tret'i lica nam ne trebovalis'.
   - Ischerpyvayushche, - skazal Olim tem zhe golosom, negromkim i monotonnym. -
Vot tri punkta, kotoryh vpolne dostatochno.
   - Odnako zhe ni odin iz nih nichego ne govorit o rabote na vraga.
   -  Esli  by  u  nas  bylo  vremya  i  zhelanie  iskat',   my   nashli   by
dokazatel'stva. No net neobhodimosti. Zato tri punkta dokazany.
   - Ne uverena. Pochemu vy reshili, naprimer, chto moi otnosheniya  s  Foramoj
Ro ne byli chisto takticheskimi?
   Vyrazhenie lica Olima ne izmenilos', kogda on skazal:
   - Esli by u nas i byli somneniya, oni otpali  by  sejchas.  V  mashine  vy
uspeshno otstoyali svoyu chest'. Ran'she takoe ne prishlo by vam v golovu. Vy ne
dura, vy ponyali, pochemu on polez k vam. I znali, chto ustupit' - proshche.  No
ne poshli na eto.
   - Da, - skazala Min Alika. - Ne poshla. I imenno po toj prichine, kotoruyu
vy nazvali.
   Olim neskol'ko sekund pomolchal. On znal i eto: smelost' otchayaniya.
   - Nu, vot i vse, - skazal on zatem. - Po tradicii, mogu vyslushat'  vashi
poslednie zhelaniya. Ne mogu poruchit'sya, chto my ih vypolnim. No esli  chto-to
budet v nashih silah...
   - Razumeetsya, - skazala Min Alika,  -  vy  peredali  by  moe  poslednee
"prosti" moim roditelyam, esli by ne ta katastrofa. Ne uverena, chto  vy  ne
prilozhili k nej ruki.
   - Net, - skazal Olim. - Ne bylo nadobnosti. |to sluchaj.
   - Horosho, - skazala Min Alika, raskryv sumochku  i  razglyadyvaya  sebya  v
zerkal'ce. - V takom sluchae, ya  vyskazhu  odno-edinstvennoe  pozhelanie.  Ne
somnevayus', mor koronnyj rycar' (takovo  bylo  vysokoe  zvanie  Olima,  i,
proiznosya ego, Min Alika sama ulybnulas' pro sebya: bystro  zhe  vernulsya  k
nej akcent  Vtoroj  planety,  yazyk  yunosti),  chto  moe  pozhelanie  vsecelo
sovpadaet s vashim i vy ne pozhaleete sil, chtoby vypolnit' ego v tochnosti.
   - Interesno, - skazal Olim bez lyubopytstva.
   - YA zhelayu, mor Olim, chtoby vy zhili dolgo i bezmyatezhno.  Ochen'  dolgo  i
ochen' bezmyatezhno. Vot i vse.
   - Postarayus', - nevozmutimo skazal Olim. - Da, vse.
   - Obozhdite. No dlya togo,  chtoby  vypolnit'  moe  pozhelanie,  vy  dolzhny
potratit'  polchasa  i  vnimatel'no  vyslushat'  menya,  po  vozmozhnosti   ne
perebivaya.
   - YA nikogda ne perebival vas, - skazal Olim.
   - Vot i sejchas popytajtes' sohranit' tradiciyu.
   - U menya net tridcati minut. Pyatnadcat'.
   - Horosho. Za pyatnadcat' ya  uspeyu  izlozhit'  glavnoe.  Dumayu,  potom  vy
zahotite uslyshat' prodolzhenie.
   - Tol'ko ne nado lishnej igry, - skazal Olim. -  Tak  u  menya  ostanetsya
ochen' priyatnoe vpechatlenie o  vas.  Vy  uhodite,  kak  i  polagaetsya:  bez
isterik i mnogosloviya. A esli vy sejchas nachnete hitrit', to vse isportite.
Vy hudozhnica. V smerti tozhe nado byt' hudozhnikom.
   - Polagayu, etim sovetom mne udastsya vospol'zovat'sya ne tak uzh skoro,  -
skazala Min Alika i ulybnulas'.  -  Teper'  skazhite  mne,  mor  rycar',  i
otkrovenno, tak, kak vy lyubite, chtoby  otvechali  vam:  skol'ko  institutov
vzorvalos' u nas?
   Tut Olim morgnul: k takomu voprosu on ne byl gotov ni v koem sluchae.
   - Kakoe eto imeet otnoshenie...
   - Znachit, vzryvy byli. Prichina vzryvov vam izvestna?
   - Kak i vam. Samoproizvol'nyj stremitel'nyj raspad...
   - Net, prichina etogo raspada? Ona vam izvestna?
   Teper' v glazah Olima promel'knulo lyubopytstvo.
   - Naskol'ko ya znayu, nashi uchenye rabotayut. No...
   - No poka nichego ne vyyasnili. Tak ya i dumala. Inache vy sejchas ne sideli
by tut tak spokojno.
   - Aga, - skazal Olim, - eshche odna informaciya, kotoruyu vy utaili?
   - Nas slushayut? - sprosila Min Alika.
   - Sejchas? Net.
   - Togda slushajte vy... Kstati, ya ved' ne znayu, kto vy po obrazovaniyu. I
naskol'ko pojmete...
   - YA istorik, - skazal Olim spokojno. - I professiya zastavlyaet menya byt'
v nemaloj mere filosofom. Vse my v konce koncov prihodim k  filosofii.  No
eto vam znat' ne obyazatel'no. To, chto ya razvedchik, vam izvestno. A znachit,
pojmu to, chto vy sobiraetes' mne rasskazat'. Vy ved' tozhe gumanitarij. Ili
zhizn' s fizikom vas tak obogatila? - On glyanul na chasy. - Ladno,  uvertyura
sygrana. Davajte pervoe dejstvie.
   Min Alika i na samom dele  ulozhilas'  v  pyatnadcat'  minut.  Kogda  ona
zakonchila, Olim kazalsya stol' zhe nevozmutimym, kakim byl v samom nachale ih
vstrechi.
   - Volnuyushchij final, - skazal on hladnokrovno. - Koda,  chto  nado.  Itak,
po-vashemu, krugi ada razverzayutsya pered nami. No chto tut  mozhno  podelat'?
Pomilovat' vas? Kakoj smysl, esli my vse ravno gibnem?
   - Vovse ne obyazatel'no gibnut', - skazala Min Alika.
   - YA ponyal lish',  chto  vy  tak  schitaete.  No  prakticheskoj  vozmozhnosti
izmenit' chto-libo ne vizhu. Imenno potomu, chto nahozhus' dostatochno  vysoko,
otkuda mnogie veshchi vidny inache, chem ot podnozh'ya.
   On nachertil na novom listke edinicu.
   - Kto  soglasitsya  lishit'sya  nashego  samogo  dejstvennogo  oruzhiya?  Tut
prostoe rassuzhdenie: pogibnem li my v rezul'tate etogo  samogo  raspada  -
eshche neizvestno, no chto my navernyaka pogibnem, okazavshis' bezoruzhnymi pered
armadami Staroj, - fakt, ne podlezhashchij somneniyu.
   - Staroj grozit, kak vy znaete, to zhe samoe.  I  ona  tozhe  postaraetsya
osvobodit'sya ot svoego oruzhiya.
   - Napraviv ego na nas, estestvenno. I esli  ya  dolozhu  vashu  informaciyu
naverh,  Kruglyj  Stol  pridet  k  takomu  zhe  obrazu  dejstvij.  |to   zhe
estestvenno.
   - No predpolozhite, chto u nas imeetsya dogovorennost'. Ne Kruglogo  Stola
s Vysshim Krugom, no ispolnitelej s ispolnitelyami.  O  tom,  chto  i  te,  i
drugie armady soglasovanno ujdut kuda ugodno, no tol'ko ne na planety, nad
kotorymi oni obrashchayutsya.
   - A u vas est' takaya dogovorennost'?
   - Net.
   - Kakoj zhe prok fantazirovat'?
   - Nado etoj dogovorennosti dobit'sya. Predpolozhim, chto ya pribyla syuda  v
kachestve predstavitelya ispolnitelej toj storony dlya peregovorov  s  takimi
zhe ispolnitelyami nashej planety.
   - S kem  zhe  vy  hotite  razgovarivat',  predstavitel'  Polkovodca?  So
Stratoj?
   - Pochemu "Strata"? Naskol'ko ya pomnyu, on vsegda byl muzhskogo roda.
   - Kakogo roda, eto ya ne znayu. Odnako, kogda let shest' nazad operatorami
k mashine pristavili obuchennyh devchonok, oni  momental'no  pereinachili  ego
imya na zhenskij lad. Iz Superstrata poluchilas' Stratochka.
   - Ponyatno, - usmehnulas' Min Alika. - Net, ne  so  Stratoj.  Vo  vsyakom
sluchae, ne srazu s neyu.  No  s  etimi  samymi  devochkami,  kotorye  s  nej
rabotayut.
   - Vzdor, - skazal Olim. - Ot nih nichego ne zavisit. Ni odna iz  nih  ne
posmeet hot' na millimetr izmenit' programmu, kotoraya,  kstati,  navernyaka
uzhe vvedena v mashinu.
   - I vy etogo eshche ne taete?
   - CHerez chas budu znat'. Znayu, chto  na  nulevuyu  gotovnost'  mashina  uzhe
nastroena. No eto nevazhno. Net, vash plan kazhetsya mne nikuda ne godnym.
   - A u menya est' osnovaniya verit' v nego. Da i vse ravno, drugogo  plana
u vas ved' net.
   - Esli by ya dazhe poveril v ego osushchestvimost', ya nichem ne smog  by  vam
pomoch'.
   - |to mne i ne nuzhno. No esli uzh vy tak voznamerilis' polyubovat'sya moej
hudozhestvennoj smert'yu, to otlozhite udovol'stvie na nekotoroe vremya. A tam
posmotrim, zahotite vy  ili  net  vospol'zovat'sya  vashej  siloj.  Vy  ved'
znaete, chto bez vashego vedoma ya vse ravno s planety ne uliznu. Da i  kuda?
Tam za mnoj tozhe ohotyatsya.
   - Dlya takoj situacii vy vyglyadite krajne samouverenno. No, byt'  mozhet,
eto i zastavlyaet menya v kakoj-to mere soglasit'sya s vami... Horosho,  ya  ne
otdam komandy na vashe nemedlennoe  unichtozhenie.  Priznayus',  imenno  takoe
namerenie  u  menya  bylo.  No  eto  vse,  chto  ya  mogu  dlya  vas  sdelat'.
Predostavit' vam svobodu dejstvij ya ne  mogu.  Svoej  bezdeyatel'nost'yu  vy
nanesli vred planete i ushcherb - chesti  nashej  professii.  Net,  ya  ne  mogu
vypustit' vas na volyu. - Olim snova ozabochenno  posmotrel  na  chasy.  -  K
sozhaleniyu,  u  menya  sovsem  ne  ostalos'  vremeni,  i  ya  ne  uspeyu  dazhe
preprovodit' vas v  nadezhna  mesto.  Mne  pora,  nel'zya  zastavlyat'  zhdat'
Kruglyj Stol. Pridetsya do moego vozvrashcheniya ostavit' vas zdes'.  Pod  vashe
chestnoe slovo. Vy daete mne chestnoe slovo, chto  do  moego  vozvrashcheniya  ne
popytaetes' bezhat'? - Olim vse tak zhe nepronicaemo smotrel na Min Aliku. -
Otvechajte bystro!
   - Dayu.
   - Prekrasno. YA vam veryu  i  dazhe  ne  stanu  zapirat'  dver'.  Ah,  eti
razgil'dyai, - on glyadel sejchas v okno, - oni dazhe ne potrudilis'  otognat'
v park vash vezdehod. Mne on ne nuzhen, ya pol'zuyus' svoim... Itak, ya  uhozhu,
ostavlyaya vas pod ohranoj vashego sobstvennogo chestnogo slova...
   On byl uzhe u dveri, kogda Min  Alika,  uspevshaya  uzhe  predstavit',  chto
budet delat' v blizhajshee vremya, uderzhala ego voprosom:
   -  Zdes'  ran'she  byla  massa  vsyakoj  literatury...  ottuda.  YA   sama
peresylala vse modnye zhurnaly.
   - Tam, - kivnul Olim na protivopolozhnuyu  dver'.  -  V  biblioteke,  kak
vsegda. Hotite razvlech'sya?
   - Dolzhna zhe i chem-to zanyat' vremya do vashego vozvrashcheniya.
   - Razumeetsya... - On eshche pomedlil, slovno kakaya-to novaya mysl' prishla v
golovu. - Esli  predpolozhit'  na  mgnovenie,  chto  vy  popali  by  k  etim
devochkam... o chem vy stali by govorit' s nimi?
   - O lyubvi, razumeetsya, - otvetila Min Alika sovershenno ser'ezno.
   - O lyubvi... - povtoril Olim zadumchivo. - Da, eto, konechno,  sila...  -
On usmehnulsya. - Pozhaluj, sil'nee  dazhe  lyubogo  chestnogo  slova,  kak  vy
dumaete?
   Na etot raz on ne stal  dozhidat'sya  otveta,  povernulsya  i  vyshel.  Min
Alika, ulybayas', smotrela emu vsled. Potom podoshla k dveri  v  biblioteku:
nado bylo zapastis' vsemi poslednimi nomerami zhurnalov mod.
   Olim spustilsya na pervyj etazh. V neshirokom holle negromko, kak  vsegda,
skazal vskochivshemu na nogi dezhurnomu: "Ni v chem ne prepyatstvovat'. Glaz ne
spuskat'... Vesti, kuda by ni poshla. Lyudi  gotovy?".  "Troe.  Dve  mashiny.
Krome togo, my zaprosili podderzhku..." - dezhurnyj kivnul  golovoj,  slovno
ukazyvaya v izvestnom im oboim  napravlenii.  "Mozhet  byt',  takim  obrazom
vyjdem na ih novuyu rezidenturu". Sam Olim, vprochem, tak ne  dumal.  Prosto
on ne lyubil vypuskat' niti iz ruk. Kazhdaya nit' v konce koncov  kuda-nibud'
da privodila. I eta, nado polagat', ne povisnet v pustote.





   Super-kornet pobedonosno glyadel na zastignutyh na  meste  prestupleniya.
Odnako, sudya po vsemu, vyzyvat' zhandarmov ne speshil: chto-to drugoe bylo  u
nego na ume. Vvolyu nasladivshis' proizvedennym vpechatleniem,  on  zagovoril
snova.
   - Prekrasno. Tak eto vam ne projdet. No sejchas mne ne do vas.  Nadeyus',
vy ocenite moyu snishoditel'nost'. A sejchas vy dvoe, - on pal'cem ukazal na
foramu i Homuru, - ostav'te sluzhebnoe pomeshchenie.  Vam  sejchas  tut  delat'
nechego. YA zhdu. Nu?
   - Nevozmozhno, super-kornet, - otvetil Homura,  uzhe  uspevshij  prijti  v
sebya i ocenit'  situaciyu.  -  My  vo  vzaimodejstvii  s  Polkovodcem.  Vam
izvestna situaciya? My podklyucheny k resheniyu bol'shoj zadachi.
   - Dlya kazhdogo samoj bol'shoj yavlyaetsya ego zadacha, - otvetil super-kornet
glubokomyslenno. - A sejchas idite.
   - YA ne hochu, chtoby oni uhodili, - to byl  golos  malysha.  -  Mne  nuzhno
razgovarivat' s nimi, Amisha.
   - I mne tozhe nuzhno pogovorit' s toboj, malysh, - skazal super-kornet.  -
YA ne zatrudnyu tebya nadolgo. - On povernulsya k Lekone,  kotoryj  vse  vremya
pytalsya chto-to soobshchit' emu vzglyadom. - Davaj, Lekona, ty  znaesh',  o  chem
rech'. Da ne tryasis', eti dvoe teper' u menya v karmane, oni ne donesut. Daj
mne na paru minut tu storonu - i  igrajte  dal'she.  Mne  srochno  trebuetsya
vyyasnit', kak u nih tam s  moim  tovarom.  Boyus',  chto  nastayut  poslednie
vremena i lavochku pridetsya prikryt' ne na den' i ne  na  dva...  Davaj-ka,
Lekona, vremya idet!
   - Znaesh', - skazal Lekona s dosadoj, - ty  dejstvitel'no  nashel  vremya.
Bol'shaya vojna na nosu...
   - Nu, a ya o chem? Kak tol'ko nachnetsya pal'ba, ni odin torgash bol'she nosu
ne vysunet za  predely  atmosfery.  A  u  menya  tuhnet  partiya  prekrasnyh
pricelov nochnogo videniya. I ona oboshlas' mne v krugluyu summu. I esli ya  ne
uspeyu perekinut' ih zakazchiku do togo, kak zaigraet muzyka, mozhesh' schitat'
menya bankrotom.  Ne  pojdu  zhe  ya  prodavat'  ih  nashemu  Verhovnomu,  kak
dumaesh'?..
   Forama  smotrel  i  slushal,  nichego  ne  ponimaya,  s   trudom   nachinaya
soobrazhat', o chem rech'. A kogda urazumel nakonec, to nikak ne mog  reshit',
chto emu teper' - smeyat'sya ili vozmushchat'sya. Pohozhe, chto super-kornet - da i
on li odin? - ispol'zoval Polkovodca dlya  svoih  melkih  (ili  ne  melkih)
spekulyacij. No kakim obrazom elektronnyj  myslitel'  mog  pomoch'  v  etom?
Vychislit' kon座unkturu na Vtoroj planete, chto li? On hotel skazat'  chto-to,
no Homura operedil ego:
   - Znaesh', Amisha, eto uzhe, pohozhe, perebor. Ej-bogu, sejchas ne do  tvoej
kommercii. Malysh v trudnom polozhenii...
   - Molchi, shtab-kornet, - ne smushchayas', otvetil Amisha. - Tebya zdes' voobshche
net, i ya ne uveren, chislish'sya li ty sredi zhivyh posle podobnogo  narusheniya
vseh na svete pravil i zakonov. - On kivnul v storonu Foramy. - Podumaesh',
malysh v trudnom polozhenii! A ya v kakom? Davaj, Lekona, ne to ya...
   - Ladno, - burknul flag-kornet neohotno; vidimo, v kakoj-to mere  i  on
byl prichasten k etoj torgovle - navernoe, poluchal nebol'shoj navar  za  to,
chto pomogal ispol'zovat' malysha: sam superkornet  byl  starshim  gruppy,  a
sledovatel'no, s malyshom ne rabotal, lish' komandoval temi operatorami, chto
sideli neposredstvenno za pul'tom.  -  CHert  s  toboj,  vse  ravno  eto  v
poslednij raz... CHto tebe nuzhno?
   - Nado srochno uznat', kakie ih korabli eshche nahodyatsya na nashej planete i
kakie mogut podojti v blizhajshie sutki. I po vozmozhnosti -  zagruzhayutsya  li
oni otsyuda polnost'yu. Vo chto by to ni stalo ya dolzhen pristroit' svoj gruz.
Inache polnoe krushenie illyuzij, nadezhd i blagosostoyaniya!
   - Malysh! - pozval Lekona posle kratkoj pauzy, zhestom priglasiv  vseh  k
molchaniyu. - Pomozhesh' nam eshche raz?
   - CHto emu nuzhno, Lekona?
   - CHtoby ty eshche raz vyshel na pryamuyu svyaz'.
   - Na pryamuyu svyaz' s Superstratoj?
   - Da.
   - YA ne ochen' hochu.
   - Pochemu, malysh?
   - YA s nej razgovarival nedavno.
   - CHto ty, malysh!  Proshlo  uzhe  nedeli  tri...  -  Lekona  pokosilsya  na
super-korneta, tot ves'ma energichno zakival. - Da, tri nedeli my  tebya  ne
prosili ob etom.
   - YA znayu, - podtverdil malysh. - Vy ne prosili. YA sam.
   - CHto - ty sam?
   - CHto tut neponyatnogo, Lekona? Razve  ya  ne  mogu  pol'zovat'sya  pryamoj
svyaz'yu po svoemu usmotreniyu?
   - Malysh, no ty nikogda ne govoril nam...
   - A zachem? My s Superstratoj inogda razgovarivaem. |to ochen' interesno.
Mne togda horosho.
   Amisha izdal gromkoe shipenie, yarostno stucha pal'cem po steklyshku chasov.
   - Horosho, malysh. Konechno, razgovarivaj, kogda tebe zahochetsya. No sejchas
pomogi nam. Bol'she my tebya ne budem bespokoit' takimi delami,  -  uverenno
zakonchil Lekona. Amisha pozhal plechami i razvel rukami, slovno snimaya s sebya
otvetstvennost' za eto zayavlenie.
   - Horosho, - soglasilsya  i  Polkovodec.  -  ZHdite.  Budu  vyzyvat'.  Mne
govorit' samomu?
   Super-kornet yarostno zamotal golovoj.
   - Net, malysh.  Ty  tol'ko  daj  nam  svyaz'.  My  pogovorim  s  dezhurnym
operatorom.
   - Vyhozhu na vyzov...
   Minuty dve proshli v molchanii. Potom malysh ozhil snova:
   - Govorite. Kanal budet ustojchiv neskol'ko minut.
   Amisha rinulsya k mikrofonu.
   - Allo! Strata! Kto na tom konce?
   - Dezhurnyj operator.
   - Ponimayu, chto ne verhovnyj rycar'! Imya tvoe, krasavica!
   - A, eto Amisha? Tut Sida!
   - Privetstvuyu tebya, moya efirnaya! Million poceluev, i kazhdyj  iz  nih  -
nalichnymi! Mne nuzhna ee zrelost'!
   - Nasha starshaya? Ee zdes' net.
   - Daleko ona bluzhdaet? Nuzhno srochno! Pozhar!
   - Sejchas dam vyzov... CHto u vas, Amisha? Govoryat, budem voevat'?
   - Govoryat, moya prelest'. Pohozhe, u nachal'stva podnyalos'  davlenie.  Nu,
pust' stravyat. Nadeyus', chto my-to v nashih myshinyh norah uceleem.
   - Hotelos' by, Amisha. No znaesh',  chto-to  strashnovato.  Govoryat,  budut
vsyakie uzhasy, na kakie nikto i  ne  rasschityval.  Budto  by  sama  priroda
sorvalas' s povodka...
   - Malo li chto boltayut, krasavica...
   - |to idet kak raz ot vas. So Staroj. Tut priehala  odna  devushka,  ona
kak raz u menya sejchas, i  ona  govorit,  chto  nado  chto-to  delat'  samim,
inache...
   Forama ne vyderzhal. Odnim pryzhkom on priblizilsya k mikrofonu.
   - Kto? - kriknul on. - Kto tam so Staroj? Imya! Imya!
   Poslyshalsya gromkij shchelchok.
   -  Central'nyj  post?  -  vorvalsya  v  razgovor  uverennyj   golos.   -
Central'nyj post! Dezhurnyj operator, s vami budet razgovarivat'  Verhovnyj
Strateg!
   Vse chetvero, vklyuchaya gluboko shtatskogo Foramu, nevol'no  vytyanulis'  po
stojke  "smirno".  Odnovremenno  glazok  dal'nej  svyazi  pogas.  Nastupila
glubokaya, tol'ko v podzemel'e vozmozhnaya tishina.


   Min Alika nevol'no usmehnulas',  uvidev  v  biblioteke  vse  kassety  s
zhurnalami mod v celosti i sohrannosti, v to  vremya  kak  bol'shej  poloviny
drugih nazvanij uzhe i v pomine ne bylo. Konechno, podumali ona, -  muzhchiny.
Vse, chto kasaetsya tehniki, rastashcheno sovershenno, nauki - napolovinu, byt i
mody ne tronuty. CHto zhe, ochen' kstati.
   V sumochku mozhno bylo spryatat' kassety chetyre.  Znachit,  chetyre  godovyh
komplekta.  Bol'she,  pozhaluj,  i  ne  ponadobitsya.  I  tut  materiala  dlya
perezhivanij i diskussij hvatit nadolgo...  Ona  berezhno  ulozhila  kassety,
sumochka  zastegnulas'  na  predele.  Horosho,  Min  Alika  osmotrela  sebya,
naskol'ko eto vozmozhno bylo sdelat' bez pomoshchi tryumo. Konechno, tak odetaya,
ona na ulicah nevol'no budet obrashchat' na sebya vnimanie: vse  do  poslednej
nitki - produkciya Staroj planety. No pereodet'sya bylo ne  vo  chto.  Ladno,
podumala ona, vse ravno, bez hvosta mne  otsyuda  ne  ujti,  no  eto  i  ne
strashno, ya ved' ne hitrila, Olim navernyaka ponyal, chto ya raskryla vse karty
- pochti vse... Hochet ubedit'sya? Nu, pust' ubezhdaetsya...
   Razmahivaya sumochkoj, ona nezavisimo vyshla iz biblioteki v  kabinet,  iz
kabineta - v priemnuyu, i koridor, na lestnicu. Dacha byla  slovno  nezhiloj:
ej ne popalos' ni odnogo cheloveka. Da ih i ne bylo  navernoe;  osnovnaya-to
rabota velas' ne tut, a v centre, sovsem a drugom meste, syuda ee privezli,
prosto chtoby  ustranit'  (ona  podumala  imenno  etim  udobnym  terminom).
Spasibo Olimu - ostavil v ee  rasporyazhenii  vezdehod.  I  eshche  somnevalsya,
vospol'zuetsya li ona temi dannymi ej  vozmozhnostyami:  inache  ne  ob座asnit'
bylo ego slova o chestnom slove, kotoroe ustupaet lyubvi.
   Min Alika spustilas' vniz. Dezhurnyj u stolika vnimatel'no posmotrel  na
nee,  no  ni  dvizheniya  ne  sdelal,  chtoby  zaderzhat',   pomeshchat'   vyjti.
"Uezzhaete?"  -  sprosil  on  vdogonku,  kogda  ona  uzhe  minovala  ego   i
priblizhalas' k vyhodu. Min Alika obernulas'.  "Uezzhayu".  Dezhurnyj  kivnul.
"Schastlivo. YA skomanduyu na vorota".
   Min Alika vyshla. Vezdehod stoyal na tom zhe  meste,  gde  ona  ostanovila
mashinu, pod容zzhaya k dache. Nevol'nuyu usmeshku vyzvalo vospominanie  o  druge
yunosti, - tak ona teper' nazyvala ego myslenno, - tol'ko zdes'  vyvedennom
eyu iz sostoyaniya paralicha, koe-kak vybravshemsya iz mashiny  i  zahromavshem  k
dache primerno tak, kak peredvigaetsya chelovek, vpervye v zhizni osnovatel'no
prokativshijsya verhom na loshadi. Net, milyj,  podumala  ona  togda,  zrya  ya
prinyalas' bylo tebya idealizirovat', tak tebe i  ne  udalos'  postich',  chto
takoe lyubov', u tebya eto ponyatie nikogda ne podnimalos'  vyshe  poyasa,  tak
chto podelom tebe, privykaj snachala razbirat'sya, s kem imeesh'  delo...  Ona
uselas' v vezdehod, pomedlila, snova vspominaya, kak i chto zdes'  delaetsya,
vspomnila i tronula mashinu s mesta.
   Vorota ej otvorili bez promedleniya. Sejchas napravo, do magistrali, i po
nej nalevo - do samogo goroda. Nikakih slozhnostej. Nu,  a  v  gorode  a  v
gorode vidno budet.
   Ona uzhe znala, sobstvenno, kuda poedet. Edinstvennoe mesto, kuda sejchas
byl smysl podat'sya; adres, dannyj Sidoj. Spasibo sud'be za vezenie:  svela
s devushkoj Straty  v  samyj  moment  posadki.  Mozhno  schitat',  sekonomila
neskol'ko chasov. Esli by ne eta  sluchajnost',  prishlos'  by,  mozhet  byt',
prosit' pomoshchi Olima, chtoby proniknut' v samyj mozg oborony, i zahotel  by
Olim pomoch' - tozhe vopros eshche, v nekotoryh delah  on  strashnyj  formalist.
Ona pronikla by i bez nego, konechno. No ushlo by vremya. A sejchas ego  mozhno
budet ispol'zovat' dlya otdyha, "Skol'ko zhe eto ya ne spala? - podumala ona,
medlenno, ostorozhno vedya mashinu. - Bol'she sutok? Da, bol'she.  Horosho,  chto
sejchas vremya k vecheru - budu spat' noch'yu, kak i polagaetsya. A chto tam,  na
Staroj sejchas?" Ona prikinula. Utro. Forama prosnulsya. Hotya - i  emu  vryad
li prishlos' spat'. Esli tol'ko  tam  ne  upoili  ego  sovershenno.  "Bednyj
moj... - podumala ona o Forame. - Nichego, Prosto  sejchas  ne  nashe  vremya.
Vremya bol'shih del. A potom - i svoego vremeni u nas budet dostatochno.  Gde
by eto ni bylo. Kak by my s toboj ni nazyvalis'..."
   V etom meste mysl' ee vil'nula  v  storonu.  "Kstati,  -  podumala  Min
Alika, - on-to tam ne odin, navernyaka Master dostatochno podstrahoval  ego.
Master zhaleet novichkov. A menya on tozhe podstrahuet? Ili, mozhet byt', zhdet,
chto ya poproshu pomoshchi u nego? Ah, Master, - podumala Min  Alika,  mimoletno
ulybnuvshis', - kak by tam ni bylo, a i ty ved' chelovek  tol'ko,  so  vsemi
nashimi prekrasnymi nesovershenstvami. Smeshno: esli on  molchit,  to  dumaet,
chto ya nichego ne ponimayu? Milyj Master, na chelovecheskom urovne tut dlya menya
sekretov net, i ty dlya menya yasen, i Fermer - kotoromu, vprochem, sovershenno
bezrazlichno, est' ya na svete ili menya net. A tebe - ne vse  ravno,  net...
Nu, chto delat'? Ne znayu eshche, chto poluchilos' by, esli by ty syam  ne  poslal
menya v tot raz na etu vselenskuyu  okrainu,  gde  Zemlya  i  prochie.  No  ty
poslal. A ostal'noe uzhe ot menya ne zaviselo. I ot tebya - net,  hotya  ty  i
Master, i lyuboj iz nas pered toboj, kak novorozhdennyj mladenec.  I  nichego
tut ne podelat'... Da, vse  zhe  interesno:  ty  menya  podstrahoval  ili-zhe
pridetsya do samogo konca bit'sya odnoj?.."
   Ona glyanula na ekran zadnego obzora. Doroga  pusta.  I  vse  ravno,  ne
nastol'ko ona naivna, chtoby poverit', chto ee vypustili bez prismotra. Esli
ne szadi - to gde zhe? Pomedliv, Min Alika ulybnulas': da sverhu,  konechno.
Von, vysoko - kater. Nu, prekrasno. Gorazdo ser'eznee sejchas vopros: kak ya
vyvernulas' na magistral' levym povorotom, s  moej-to  praktikoj  ezdy  za
poslednie odinnadcat' let?
   Odnako  na  perekrestke   nikakih   slozhnostej   ne   vozniklo:   stoyal
avtomaticheskij mayachok, a mashiny s dachi  byli,  vidimo,  snabzheny  kakim-to
datchikom, i edva lish' Min Alika priblizilas' k  magistrali,  kak  zamigali
ogni, dvizhenie zamerlo i Min Alika v  gordom  odinochestve  sovershila  svoj
levyj povorot. "Slovno imperatorskaya mashina", - podumala ona  nevol'no:  s
vozvrashcheniem na rodnuyu planetu i  starye  predstavleniya,  kazalos',  davno
zabytye, ozhili v nej i vse chashche vryvalis' v mysli.
   Teper' mozhno bylo spokojno doehat' do goroda. Katerok vse visel  vysoko
v nebe, potom ischez kuda-to - znachit, podstroilas' kakaya-to mashina. Zdes',
v shestiryadnom dvizhenii, trudno bylo by  opredelit',  kakaya  imenno,  da  i
nezachem, da i ne do togo bylo: tol'ko i  smotri,  chtoby  ne  votknut'sya  v
kogo-nibud'. Min Alika derzhalas' medlennogo ryada, gde plyli moguchie tyagachi
s platformami,  nagluho  zakrytymi  to  serym,  to  pestrym  maskirovochnym
tentom, chto vezli oni - mozhno bylo tol'ko dogadyvat'sya, no dva  iz  kazhdyh
treh nesli na bortu koronu - znachit,  prinadlezhali  Silam.  Po  skorostnym
polosam  proletali  mimo  transportery  s  narisovannymi   beloj   kraskoj
stremitel'no  padayushchimi,  so  slozhennymi  kryl'yami   orlami   -   emblemoj
kosmicheskogo desanta, zdes'  korona  venchala  golovu  orla.  "Prostor  dlya
razvedchika, - podumala Min Alika, - vporu pozhalet', chto ya  ne  dvojnik  na
samom dele. Hotya - vse ravno, eti dannye nikomu bol'she ne prigodilis'  by.
Ne uspeli by prigodit'sya. Desant bol'she nichego ne reshaet. A kto reshaet? My
s Foramoj? Master? Nu i my, konechno. No prezhde  vsego  -  logika,  zdravyj
smysl, i chuvstvo, i sama priroda tozhe: ej eto ni k chemu".
   Gorod byl viden uzhe izdaleka - lezhal on v neglubokoj kotlovine, eshche  na
pamyati Min Aliki bylo nemalo razgovorov o perenose ego kuda-nibud' v bolee
zdorovoe, ventiliruemoe mesto, no do dela ne doshlo: vse ravno, polagali, v
konce, koncov vse goroda sol'yutsya, kak uzhe proizoshlo eto na Staroj, nu, ne
cherez tridcat' let, tak cherez pyat'desyat, neizbezhno  sol'yutsya,  k  chemu  zhe
lishnie rashody?.. Tak i ostalsya gorod v uglublenii, i byl viden  izdaleka,
i podstupal medlenno - a nastupil vdrug srazu,  ohvatil  so  vseh  storon.
Dal'she ehat', ne  znaya  napravleniya,  Min  Alika  ne  reshilas'  -  koe-kak
pritknula vezdehod na pervoj popavshejsya stoyanke (ej  pochtitel'no  ustupali
dorogu), vylezla i peshkom poshla vyyasnyat', kuda zhe ej teper' podat'sya.  Ona
sprosila ne srazu, a lish' dojdya do perekrestka i zavernuv za ugol -  chtoby
ee, yavno grazhdanskuyu, da eshche ne znayushchuyu dorogi, ne stali  otozhdestvlyat'  s
voennoj mashinoj: ni k chemu vyzyvat' dazhe  melkie  podozreniya  v  obshchestve,
nahodyashchemsya nakanune vojny i znayushchem eto.
   Vprochem,  strahi  ee  otnositel'no  primetnosti  na  ulicah   okazalis'
preuvelichennymi  -  v  etom  Min  Alika  ubedilas',  edva   tol'ko   stala
osmatrivat'sya,  vybiraya,  kogo  by  sprosit'.  Ona  nichem   osobennym   ne
vydelyalas' sredi prochih zhenshchin  ee  vozrasta;  skoree  da  zhe  byla  odeta
skromnee mnogih. Produkciya Staroj  byla  zdes',  samoe  maloe,  na  kazhdoj
vtoroj, i produkciya kuda bolee dorogaya  i  broskaya,  chem  mogla  tam  sebe
pozvolit' Min Alika s ee devyatym urovnem.  Odinnadcat'  let  nazad  nichego
pohozhego ne bylo. "Bystro proishodyat peremeny v nashe  vremya",  -  podumala
ona. Da, yavno ne odin  tol'ko  kapitan  Urih  zanimalsya  kontrabandoj,  i,
konechno, perevozilos' ne tol'ko oruzhie.  Nezametnost'  pridala  Min  Alike
bodrosti, no i neskol'ko ozabotila ee: kakuyu cennost' budet imet' to,  chem
sobiralas'  ona  privlech'  vnimanie  devushek  Straty  -  mody   Staroj   i
predlozhenie  organizovat'  vposledstvii  dostavku  togo,  chto  ponravitsya?
Odnako Min Alika tut zhe uspokoila sebya: net takoj zhenshchiny, kotoraya, kak by
ni lomilis' ee shkafy, ne nashla by v zhurnale mod chego-to takogo, chego u nee
net i bez chego ona s etoj minuty zhit'  ne  smozhet.  Nu  i  potom  -  Alika
pokazhet poslednie mody, kotoryh zdes' eshche i ne vidali,  ne  govorya  uzhe  o
tom, chtoby nosit'...
   Dorogu ona vyyasnila u pozhilogo muzhchiny - odnogo iz nemnogih  na  ulice,
ne nosivshih formu Sil. "Gospodi, - podumala ona,  -  zachem  Silam  stol'ko
narodu v gorode? |to zhe ne desantniki, eto klerki, klerki  Sil,  tol'ko  i
vsego. Zachem, imeya takie mashiny, kak Strata, kormit' stol'ko  chinovnikov?"
"Zatem, - otvetila ona sama sebe, usmehayas' vnutrenne, - chto v takie  dni,
kak sejchas, stoyat' vne Sil nel'zya, da i ne  pozvolyat;  s  drugoj  storony,
daleko ne vse hotyat, vernee - pochti nikto ne hochet popast' v desant ili  v
tehnicheskie  sily:  odnih  ubivayut,  drugim  prihoditsya  rabotat'  zasuchiv
rukava. I rastet chinovnichestvo v mundirah, i ne prideresh'sya..."
   Ona nemnogo pokolebalas': ehat' po gorodu v vezdehode  ne  hotelos',  v
svoem umenii ona vovse ne byla uverena. S drugoj storony, mashina mogla eshche
prigodit'sya - nikogda ne meshaet imet' pod rukami sil'nyj motor, a  brosit'
ego vsegda mozhno budet. I, povtoryaya pro  sebya  kvartaly  i  povoroty,  ona
vernulas' na stoyanku, sela v mashinu, ostorozhno vyvela ee na proezzhuyu chast'
(neuverennost' ee  zdes',  vprochem,  prinimali  za  delikatnost'  slona  v
posudnoj lavke) i poehala, nachinaya uzhe bespokoit'sya, zastanet li Sidu doma
ili ta uspeet uzhe ujti na dezhurstvo: togda vstretit' ee,  zavyazat'  nuzhnye
otnosheniya i proniknut' k Strate budet kuda slozhnee. I vse zhe Min Alika  ne
pozvolila sebe uvelichit' skorost': riska i tak bylo predostatochno,  lishnij
risk budem pozvolyat' sebe v svobodnoe vremya - katayas' s gor, naprimer.


   Potom razdalsya drugoj golos,  i  Forama,  nesmotrya  na  neizbezhnye  pri
translyacii  iskazheniya,  uznal  ego:  nizkij,  uverennyj  golos  Verhovnogo
Stratega.
   - Dezhurnyj operator!
   - Zdes', vasha moshch'! Flag-kornet Lekona Aish! ZHdu prikazanij!
   - Kornet! - skazal golos.  -  Kornet,  chtoby  vam  vernut'sya  v  utrobu
materi! YA prikazhu vytashchit' vas ottuda i rasstrelyat' na prohodnoj!  Vy  chto
pozvolyaete sebe, kornet? CHto pozvolyaete, ya sprashivayu!
   - Vinovat, vasha moshch'!..
   - |to ya i sam znayu. Vy chto  tam  -  perepilis'?  Usnuli?  Vy  izmennik!
Gryaznyj predatel'! Sabotazhnik! YA vas razzhaluyu! V desant, v pervuyu volnu! V
legion smertnikov!.. - posledovala malen'kaya pauza, vidimo, chtoby  nabrat'
vozduha. - Esli tol'ko cherez desyat'... cherez pyat'! Slyshite  -  cherez  pyat'
minut, esli tol'ko cherez pyat' minut vy  ne  dolozhite  mne,  chto  mashina  v
polnom poryadke! Vremya idet, kornet, a vy topchetes' na meste, vy  pytaetes'
zatormozit' gnevnyj poryv Planety, pomeshat' vzryvu ee spravedlivogo gneva!
Vy vonyuchij ublyudok, kornet! CHerez pyat' minut ya  zhdu  doklada!  Vy  ponyali,
kornet?
   Lekona molchal.
   - Kornet! YA sprashivayu: vy ponyali?!
   - Tak tochno, vasha moshch'! Razreshite soobshchit'...
   - YA razreshayu vam soobshchit' tol'ko odno: chto mashina v polnom poryadke!  Vy
ponimaete, idiot vy bezmozglyj, chto oni tam tozhe ne spyat!  Oni  gotovyatsya!
Vy mozhete predstavit' svoim kurinym razumom, chto budet,  esli  oni  uspeyut
udarit' pervymi?!
   - Razreshite dolozhit',  vasha  moshch',  -  povtoril  Lekona,  uspevshij  uzhe
neskol'ko raz prijti v sebya. - My delaem vse vozmozhnoe. Sozdano  zveno,  v
kotoroe vhodyat luchshie specialisty i operatory. Delo idet na  lad!  No  nam
nuzhno  eshche  polchasa,  vasha  moshch',   chtoby   okonchatel'no   ustranit'   vse
prepyatstviya.
   Neskol'ko sekund bylo tiho. Potom Verhovnyj Strateg  skazal  uzhe  bolee
spokojnym golosom:
   - Horosho, kornet; polchasa - krajnij  srok.  No  nemedlenno,  slyshite  -
nemedlenno! - mne nuzhny sily dlya mestnoj operacii. Komanda Polkovodcu byla
dana uzhe davno, vam ee sdublirovali. Pochemu ne osushchestvlyaetsya hotya by  eta
operaciya?
   - Vasha moshch', Polkovodec schitaet, chto poka on ne reshil osnovnoj  zadachi,
on ne mozhet tronut' s mesta ni edinogo soldata i ni odnoj mashiny.
   - Kornet! Vash Polkovodec - takoj zhe smerdyashchij vyrodok, kak i  vy  sami.
Mozhno sdelat' s  nim  chto-nibud',  chtoby  on  dal  provesti  hotya  by  etu
nebol'shuyu operaciyu - tut zhe, v gorode?
   - Boyus', chto net, vasha moshch'! Nikto iz nas ne mozhet prikazat' emu.
   - Ah, vot kak? Prekrasno! V takom sluchae, kornet, slushajte, i vy umrete
ot styda! YA sam  vozglavlyu  sejchas  vojska!  Lichno  ya  povedu  ih  na  eto
geroicheskoe svershenie! YA, vash Verhovnyj Strateg, ya, pervyj  voin  Planety!
Da vy dolzhny sgoret' so styda i  ugryzenij,  znaya,  chto  ya,  doblestnyj  i
uvenchannyj mnogimi lavrami voin, sam idu v peklo boya, v to vremya  kak  vy,
ukryvshijsya v bezopasnosti kazematov, ne mozhete  spravit'sya  s  neskol'kimi
yashchikami kristallov, kotorye k tomu zhe v vas ne strelyayut!
   Vysokaya patetika rechi Verhovnogo Stratega, posle kotoroj vsyakomu  voinu
nadlezhalo  plakat'  gor'kimi  slezami,  utiraya   ih   zhestkimi   obshlagami
formennogo mundira, - patetika eta byla pod konec neskol'ko  smazana  tem,
chto Verhovnyj vdrug, zakonchiv na  vysokoj  note,  kuda  bolee  spokojno  i
prozaicheski dobavil:
   - A cherez polchasa, esli  mashina  ne  zarabotaet,  ya  vas  dejstvitel'no
rasstrelyayu, kornet. Ottuda vy nikuda ne sbezhite!
   I na etom  vmeshatel'stvo  vysshih  sil  v  voennuyu,  torgovuyu  i  prochuyu
deyatel'nost' Polkovodca zavershilos'. Vo vsyakom sluchae, na nekotoroe vremya.


   U doma, ukazannogo na kartochke Sidy, Min Alika postoyala,  nahmurivshis',
dazhe pokachala golovoj. |to ne byl obychnyj zhiloj korpus, no  chto-to  skorej
napominavshee kazarmu. ZHal'. Znachit, ni otdel'noj kvartiry, ni, mozhet byt',
dazhe komnaty. I otdohnut' kak sleduet vryad li  udastsya...  No  bol'she  vse
ravno idti nekuda - ne vozvrashchat'sya zhe na dachu.
   Min Alika voshla. Tak i est': dezhurnaya vnizu, staraya karga v forme  Sil.
Sejchas pridetsya chto-to pridumyvat'... Odnako  dezhurnaya  ostanavlivat'  Min
Aliku ne stala, tol'ko pokosilas' ne ochen'  dobrozhelatel'no.  Nu  ponyatno:
zhivut zdes', nado polagat', odni lish' zhenshchiny, tak  chto  dezhurnaya  berezhet
poroh  dlya  otrazheniya  neizbezhnyh  atak  muzhskoj  poloviny   chelovechestva.
"Bezuspeshno, konechno, otrazhaet, - podumala Min Alika  s  usmeshkoj,  tol'ko
myslennoj, vprochem, - no hot' prilichiya soblyudayutsya. A ya  chto  zhe,  ya  mogu
byt' i zdeshnyaya, tut yavno ne odna sotnya  zhenshchin  obitaet,  gde  zhe  pomnit'
kazhduyu v lico, a v gorod oni navernyaka vyhodyat chashche v shtatskom, chem odetye
po forme, da zhenshchinam eto  i  ne  vozbranyaetsya  vo  vnesluzhebnoe  vremya...
CHetvertyj etazh. Pojdem peshkom po  lestnice:  dezhurnaya  sidit  pryamo  pered
liftom".
   Ona podnyalas' na chetvertyj etazh, proshla pochti v samyj konec koridora  i
tam obnaruzhila nuzhnyj nomer. Postuchala v  dver'.  Ottuda  donessya  zhenskij
golos:  "Davaj-davaj!"  Min  Alika  voshla,  zaranee  ulybayas'  kak   mozhno
raduzhnee.
   Sida stoyala poluodetaya, na kojku bylo  vyvaleno  soderzhimoe  toj  samoj
sumki (Mika uznala ee), kotoruyu kapitan Urih pritashchil  dlya  docheri,  cherez
kosmicheskuyu  pustotu  provez,  cherez   zagraditel'nye   (nichem   sebya   ne
proyavivshie, vprochem) sluzhby  obeih  planet.  Na  lice  devushki  byli  yasno
oboznacheny nereshitel'nost' i dosada.  Min  Alika  podoshla,  vstala  ryadom.
Tovar  na  kojke  byl  znakomyj,  veshchichki  primerno  ee  urovnya:   vidimo,
kontrabanda prinosila kapitanu ne ochen'-to bol'shie dividendy.
   - A, privet, - skazala Sida, ne osobenno  udivivshis'.  -  Ty  prekrasno
sdelala, chto zashla. A to by ya sejchas razrevelas'.
   - CHto-nibud' ne tak?
   Sida vzyala s kojki rozovuyu mohnatuyu koftochku, tryahnula  eyu  v  vozduhe,
brosila nazad.
   - Otec, ya pryamo ne znayu, chem on dumaet... Nu smotri: vot  vse,  chto  on
privez.
   - Po-moemu, vpolne prilichno...
   - Tak na dvoih ved'! Ponimaesh'? Esli by mne odnoj, eshche  mozhno  bylo  by
zhit'. A tut polovinu nado otdat' sestre! Nu chto tut mozhno  otdat'?  -  Ona
vytashchila iz kuchi svetlye letnie bryuki. - |to? A v chem ya budu hodit' letom?
Ili eto? Ona mne kak raz idet - v ton yubke, on privez v  pozaproshlyj  raz,
ochen' milaya veshchica, ya tebe pokazhu... Nu ya prosto ne znayu - zastavlyat' menya
tak nervnichat' pered samym dezhurstvom...
   - Ne lomaj golovy sejchas. Pered dezhurstvom i  pravda  ne  stoit.  Da  i
potom - delo popravimoe...
   - CHto ty hochesh' skazat'?
   - Dumayu, chto na Staroj ya orientiruyus' poluchshe tvoego roditelya. I gde, i
chto, i pochem. U nego tam i vremeni navernyaka v obrez, da i voobshche,  ty  zhe
znaesh', kak muzhiki: vse na hodu, ne glyadya, "zavernite"...
   - Nu, ty! No eto, esli by ty byla tam...
   - YA tol'ko chto ottuda. I nenadolgo.
   - Pravda? Snova tuda?
   - Pridetsya.
   - Tozhe kommerciya?
   - Poputno, - usmehnulas' Min Alika.
   - A chto zhe?
   Min Alika obnyala Sidu za plechi, podvela k oknu.
   - Vnizu, na ploshchadke, vidish'? Moya mashina.
   - Ogo! - uvazhitel'no skazala Sida. - Znachit, ty...
   - My vse ponyali, pravda? - prervala ee Min Alika. - Tak chto  prihoditsya
byvat' i tam, i tut. Letayu nalegke. Otchego zhe ne pomoch'?
   - Da, - skazala Sida, oglyadyvaya Min Aliku. - Nado polagat', tam u  tebya
est', iz chego vybirat'...
   - V dorogu, sama znaesh', luchshego ne nadevayut.
   - Nu ty prosto molodec, chto zashla. Pryamo uteshila menya. Esli ne shutish'.
   - Ty mne ponravilas' srazu.
   Sida posmotrela na  Min  Aliku  s  nekotorym  podozreniem.  No  reshila,
vidimo, chto opasat'sya vse zhe nechego.
   - I ty mne; -  Sida  vzdohnula  s  sozhaleniem.  -  ZHal',  chto  pora  na
dezhurstvo. A to posideli by, poboltali, ya by tebya poznakomila s  devochkami
- my by tebe naladili normal'nuyu kommerciyu, nas ved' zdes' mnogo, i ne vse
takie, kak ya, - est' iz ochen' bogatyh familij,  mogut  i  priplatit',  kak
sleduet, tak chto v obide ne ostanesh'sya...
   - Nu, neuzheli u vas kommersanty spyat?
   - Da net, u nas ih navalom, tol'ko tryapkami oni ne promyshlyayut, ne hotyat
vozit'sya. Nasha starshaya smeny hotya by: chto-to ona prodaet i pokupaet, eto ya
znayu tochno, no chto-to takoe, voennoe. My ee prosili ne raz.  Ona  govorit,
chto ee kontragenty na  Staroj  -  lyudi  solidnye,  tryap'em  zanimat'sya  ne
stanut, u nih svoj interes. Da i moj roditel' vozit - odno zhelezo...  Esli
by byl ser'eznyj kommersant, esli by mozhno  bylo  ne  vslepuyu,  a  zaranee
vybrat', zakazat'... I ne  tol'ko  tryapki,  a  i  kosmetiku  hotya  by,  ty
predstavit' ne mozhesh', kakoj uzhas - nasha kosmetika, s neyu vyglyadish'  pryamo
kakoj-to straholyudinoj, a zhizn'-to idet... A o tom, chto  tam,  u  vas,  my
tol'ko slyshim...
   - Nichego, ne unyvaj, - skazala Min Alika pokrovitel'stvenno,  pohlopala
Sidu po golomu plechiku. - YA ved'  ne  zrya  k  tebe  prishla.  Pozhalujsta  -
smotri, zakazyvaj, skol'ko dushe ugodno!
   Ona raskryla sumochku, shirokim zhestom brosila zhurnal'nye kassety na kuchu
barahla na kojke. Sida do predela raskryla glaza. Shvatila  odnu  kassetu.
Vtoruyu.
   - "|lian"! - progovorila s pridyhaniem. - S uma sojti!..
   - Za ves' god! Vse sezony. CHto ugodno. Dlya vseh shirot.
   - "|lian", shutish'! Svyataya Lema! Poverish', pervyj raz v  zhizni  derzhu  v
rukah "|lian". Da eshche samye poslednie nomera!
   - Ty smotri, smotri! Tut ne tol'ko "|lian".
   - Nu-ka, nu-ka... Oj! - Ne vypuskaya kassety, Sida prilozhila  kulachki  k
shchekam, kachaya golovoj  ot  vostorga,  slovno  ot  boli.  -  "Dom  Kosmino"!
Gospodi, nikogda by ne poverila...
   - A rot eto? Kak tebe?
   - Oj! - tol'ko i ostalos' u Sidy ot volneniya. I eshche raz: - Oj!..
   Bez stuka raspahnulas' dver',  voshla  molodaya  zhenshchina  -  v  formennom
mundirchike, bryuchkah, prichesannaya, gotovaya k neseniyu sluzhby.
   - Sida! Gospodi, ty eshche i ne odeta? CHto zhe ty, milaya! Vremya!
   - Nira! Da ty posmotri, kakaya prelest'!
   Nira ocenila zhurnaly po dostoinstvu.
   - Nado zhe! Posmotrela uzhe? Dash' poderzhat'?
   - Da kogda zhe ya mogla! Ona vot tol'ko prishla, a tut dezhurstvo...
   Nira vnimatel'no oglyadela Min Aliku.
   - Tvoi? Ostavish' na vremya?
   Mika pokachala golovoj:
   - YA by s udovol'stviem, devochki. No  mne  i  eshche  nado  pokazat'.  Sami
ponimaete: delo est' delo. YA ved' tut nenadolgo.  ZHal',  chto  ne  ugadala.
Dumala, posidim vecherok, posmotrim, vyberete chto-nibud', dogovorimsya...  A
u vas dezhurstvo, okazyvaetsya. Prosto zhal'.
   - Nu, vidish', Nira? - Sida chut' ne plakala. - Takoe  nevezenie!  Raz  v
zhizni est' vozmozhnost' - i na tebe!
   Nira vzvesila kassetu "|liana" na ladoni. Sekundu  o  chem-to  podumala.
Povernulas' snova k Min Alike.
   - Ty govorish', vecher u tebya svoboden?
   - Do utra. No ved' u vas sutochnoe...
   - Vse yasno, - reshitel'no izrekla Nira. - Poehali s nami.
   - S vami?
   - V Stratu. Tam tiho, spokojno. Nikto ne pomeshaet. Posmotrim,  vyberem,
dogovorimsya. Eshche devochek pozovem. CHtoby tebe ne teryat' vremeni.
   - Nira, - skazala Sida, - chto ty? Tam zhe Vydra!
   - Nichego. I provedem, i pouzhinaesh' tam s nami, i pozavtrakaesh'...
   - Devochki! - skazala Min Alika. - YA umirayu spat'...
   - I prekrasno! Ulozhim tebya v spalenku. U nas tam est', my  zhe  vse-taki
zhenshchiny, sutochnoe dezhurstvo - ne shutka, vyrvali u nachal'stva, otdyhaem  po
ocheredi. Pouzhinaesh', i - baj-baj, a my tem vremenem razberemsya.
   - Deshifrator u vas tam najdetsya?
   - Deshifrator! - prezritel'no usmehnulas'  Nira.  -  My  eto  zaryadim  v
Stratu, ona dast  takie  kartinki...  |to  u  tebya  ob容mnyj  variant  ili
ploskij?
   - Ob容mnyj, devochki, uvelichenie do natural'nogo.
   - Tak chto i primeryat' mozhno?
   - Poka ne nadoest.
   - Vse! - skazala Nira kategorichno. Sobrala  kassety,  zasunula  v  svoyu
ob容mistuyu sluzhebnuyu sumku. - Polnyj poryadok.
   - Da Nira zhe! YA boyus', ne vyshlo by ploho... Pri tepereshnem polozhenii...
   - Polozhenie - eto ih zabota, - Nira reshitel'no vzdernula golovu, kak by
ukazyvaya vverh. - Svoe delo  my  delaem.  Strate  samoj  budet  interesno.
Vse-taki ona u nas mnogomu nauchilas', hot' i ne zhivaya... - Ona  podoshla  k
Side vplotnuyu, obnyala za taliyu, prizhala k sebe, pocelovala v plecho.  -  Ne
bojsya, kroshka. Vydra nam nichego ne  sdelaet.  -  Ona  snova  oglyadela  Min
Aliku, na etot raz kriticheski. - Tak ne goditsya. Nichego. Sdelaem. Figura u
tebya primerno moya. Sida! CHerez pyat' minut chtoby byla  v  polnoj  forme!  YA
sejchas prinesu svoj komplekt. - Ona kivnula Min  Alike.  -  Pereodenesh'sya.
Budet legche projti. - Kinula vzglyad na  chasy.  -  Ploho,  chto  opazdyvaem.
Budet slozhnee: Vydra ne propustit prosto tak, nachnet zaedat'sya.
   - Ne opozdaem, - skazala Min Alika. - U menya mashina.
   - U nee vezdehod, -  dopolnila  Sida,  vytaskivaya  iz  shkafa  formennuyu
odezhdu. - Von, pod oknom. Vysshego klassa!
   - Tol'ko ya ne znayu dorogu.
   - Pustish' za rul'?
   - O chem razgovor, Nira!
   - Togda poryadok. Davajte, milye. - Nira vnimatel'no oglyadela Aliku  eshche
raz. - A ty nichego. ZHal', chto nenadolgo. Ladno. CHerez pyat' minut  vyhodim.
Ne tushujtes'. Vse budet kak nado.


   - Nu, chto zahandrili, orly? - sprosil Amisha. - Nachal'stvo vyrugalo? Bez
etogo ne byvaet. Imeem polchasa spokojnogo vremeni. ZHal' tol'ko -  upustili
svyaz'. Lekona! Bud' dobr, vosstanovi. YA ved' tak nichego i ne uspel.
   - Malysh, kak tam tvoj kanal - ne ushel?
   - Veroyatnost' umen'shilas', Lekona. No ya ishchu.
   Snova nastupila tishina. Forama, naklonivshis' k  Homure,  pochti  shepotom
poprosil:
   - Ob座asni, pozhalujsta, chto  tut  proishodit?  Neuzheli  dejstvitel'no  u
Polkovodca pryamaya svyaz' so Vtoroj?
   Homura kivnul.
   - Pochti s samogo nachala.
   - Liho! - pokachal golovoj Forama. - I ochen' razumno. Ne dumal,  chto  ob
etom mozhno dogovorit'sya.
   - Nikto i ne dogovarivalsya. Dumaesh',  eto  bylo  predusmotreno?  Nichego
podobnogo. |to oni sami...
   - Polkovodec i Superstrat?
   - Konechno. Nikogo ne sprashivaya.
   - Kak zhe eto poluchilos'?
   - Da estestvenno zhe. Mozhno bylo predvidet' takoj oborot zaranee. Posudi
sam. Polkovodec postoyanno bodrstvuet. Analiziruet  obstanovku  nepreryvno.
Poluchaet informaciyu ne  tol'ko  s  planety,  no  i  iz  kosmosa.  |to  vse
normal'no, tak on ustroen: emu nado znat', dopustim, kakaya informaciya idet
s toj storony na ih bombonoscy. Pust' on ee i ne  rasshifrovyvaet,  no  uzhe
sam fakt obmena daet ne tak uzh malo...
   - Kstati: dumaesh', on ne v sostoyanii rasshifrovat' te komandy?
   - Ne znayu... - neohotno probormotal Homura. - Dumayu, chto mozhet. Mog by.
No, vidimo, ne hochet. I nashih kodov tam tozhe ne  mogut  raskusit'.  Mozhet,
byt', mezhdu nimi - takoe dzhentl'menskoe soglashenie? Ob ih vzaimnom obmene,
malysha i Strata, my imeem nulevoe predstavlenie. Znaesh',  u  detej  vsegda
est' svoi sekrety.
   - I nikogda ne pytalis'?..
   - Zachem? Prakticheski beznadezhno. Da i eto nikomu ne meshalo.  Svoe  delo
Polkovodec delal.
   - I pri etom on gotov nachat' vojnu protiv, svoego... sobesednika?
   - Protiv nego? Ne znayu, mozhet, i net. No ved' protiv Superstrata  on  i
ne voyuet. Mozhet, u nih eto igra svoego roda: kto  kogo.  Soldatiki  na  ih
urovne. Ili, skoree, shahmaty. - Homura vzdohnul. -  Kogda  sozdaesh'  takoe
ustrojstvo, kotoroe sovershenstvuet  samo  sebya,  nastaet  mig,  kogda  ego
slozhnost' prevyshaet dostupnyj tebe uroven' ponimaniya. I  nachinaya  s  etogo
momenta mozhno tol'ko gadat' o tom, chto on na samom dele dumaet i delaet  -
krome togo, o chem dokladyvaet. Lichno ya sto  raz  podumal  by,  prezhde  chem
zapuskat' takuyu mashinu. No ved' u nas vsegda vidyat blizhajshuyu vygodu, a chem
ona mozhet obernut'sya v dal'nejshem - ob etom podumat' nekogda, da i nekomu.
   - Interesno, - probormotal Forama. - Interesno...  Znachit,  prakticheski
on mozhet pozvolit' razgovarivat'  neposredstvenno  s  lyud'mi  tam,  v  tom
central'nom postu...
   - Ty ved' slyshal sam.
   - Da, nado tol'ko osmyslit'... Pochti neveroyatno, konechno. No  esli  ona
dejstvitel'no tam... to vse mozhet konchit'sya samym luchshim obrazom dlya  nas.
I dlya vseh.
   - Ne ponyal.
   - Ob座asnyu. Smozhesh'  li  ty  dat'  mne  vozmozhnost'  skazat'  tem  lyudyam
neskol'ko slov?
   - Pri chem tut ya? Dezhurit Lekona, a pozvolit' tebe razgovarivat' ili net
-  eto  uzhe  celikom  delo  samogo  malysha.  Poprosi.  Kazhetsya,   ty   ego
zainteresoval. My emu, ya dumayu, davno uzhe  nadoeli,  nas  on  ischerpal  do
konca.
   - Ty govorish' tak, Homura, slovno tebe ot etogo gor'ko.
   - A ty kak dumal? YA tebe eshche ran'she govoril: my ego lyubim.
   - Mashinu...
   -  I  mashinu  mozhno  polyubit'.  A  potom,  esli  proyavleniya  pohozhi  na
chelovecheskie, esli ty slyshish' ne zapis' pridumannogo i  skazannogo  drugim
chelovekom, a produkt deyatel'nosti samoj mashiny, to ne vse li  tebe  ravno,
vozniklo li eto v kristallah ili nervnyh kletkah? Mozhno, konechno, govorit'
o dushe. No tol'ko kogda my najdem ee u sebya, my smozhem  kak-to  sudit'  ob
otsutstvii ee u drugih. A vysshaya nervnaya deyatel'nost' - pochemu by i net?..
YA dazhe dumayu...
   Homura umolk, potomu chto zagovoril malysh:
   - Lekona? Nu govori. YA nashel.
   - Strata! - vo ves' golos ryavknul Amisha. - Sida, milaya!
   - YA slushayu.
   - Nashli moyu staruyu lyubov'?
   - Tol'ko dlya tebya.
   - Tvoj dolzhnik. Daj ej govorilku! Zdravstvuj,  moya  prelest'!  O  tvoem
dragocennom zdorov'e - posle dela. U menya gotov tovar.  Neobhodimo  srochno
perepravit'. U menya net korablej!
   - Trudno, Amisha, -  prozvuchal  so  Vtoroj  planety  rezkij,  nichut'  ne
priglushennyj rasstoyaniem golos.  -  Rejsov  ne  hvataet.  Kapitany  boyatsya
vyhodit'. Vse sistemy stali slishkom nervnymi. Togo i glyadi, sshibut,  kogda
i ne zhdesh'. Tak oni govoryat.
   - Brilliant moj,  nichego  ne  hochu  znat'.  Soglashenie  bylo  yasnym.  YA
obespechivayu tovar, ty - dostavku.
   - Pomnyu. Kto mog predvidet' takoe polozhenie? Vyzhdem, Amisha.
   - CHego zhdat'? CHego? Poka vse zagoritsya sinim ognem? Sama zhe  stonesh'  o
polozhenii! Poslushaj! YA ne sobirayus' shutit' s toboj! Ne zabyvaj,  chto  tvoj
schet u nas - pod moim kontrolem, ya zhe ego i otkryval! I kakoj by ubytok  ya
ni pones iz-za tebya na etoj partii, ya vozmeshchu vse za tvoj schet! Pust' dazhe
ty ostanesh'sya bez edinoj monetki! YA ne blagotvoritel'! I  zhalet'  tebya  ne
sobirayus'!
   On sovsem razoshelsya, bryzgal slyunoj, tryas kulakami i krichal v mikrofon,
ne davaya otvetit'. Nakonec s toj storony smogli vstavit' slovechko.
   Na etot raz golos zvuchal ustalo.
   - Znaesh', Amisha... Esli vse dejstvitel'no povorachivaetsya tak,  kak  tut
govoryat, to na cherta mne tvoj schet i vse prochee? Da i tebe tozhe. Esli  vse
pogibnet...
   - Poka chto gibnet kommerciya! - zaoral Amisha. - A vse prochee - boltovnya!
Pustye strahi! Ne slushaj ih! Ne znayu, kto tam u vas paniku seet, no u menya
tut vot v zatylok dyshit odin takoj slabonervnyj iz yajcegolovyh, tot samyj,
kotoryj vsyu etu istoriyu vydumal; chto zhe ty dumaesh', ya ego ispugayus'?..
   On  umolk,  davaya  vozmozhnost'  partnershe  na   drugom   konce   kanala
okonchatel'no reshit' i dat' otvet.  No  tam  slyshalsya  kakoj-to  neponyatnyj
shoroh tol'ko - ili eto kosmos shurshal v dinamikah?.. Potom golos  razdalsya;
ne tot, drugoj, beskonechno milyj Forame:
   - Forama! Ty tam? Ty u nih? Otvechaj!
   I, s neozhidannoj siloj ottolknuv opeshivshego Amishu, tol'ko chto nazvannyj
po imeni kriknul:
   - Mika! |to ya! Mika, prekrasnaya moya!..


   Nu, estestvenno, eto byla ona - komu drugomu sejchas prishlo by v  golovu
vyzyvat' Foramu, obretavshegosya v zhelezobetonnom kazemate v  sotnyah  metrov
pod poverhnost'yu Staroj planety - vyzyvat', nahodyas' v  pohozhem  kazemate,
tozhe v sotnyah metrov pod poverhnost'yu planety, tol'ko Vtoroj?  Min  Alike,
konechno.
   Kazemat central'nogo posta Straty i v samom dele napominal tot,  drugoj
- tol'ko zdes' yavstvenno pahlo duhami i na obshirnyh  kontrol'nyh  pul'tah,
tam, gde rasstupalis' shkaly i indikatory, byli prikleeny  yarkie  kartinki,
izobrazhavshie kak krasivyh muzhchin, tak  i  krasivyh  zhenshchin,  i  porodistyh
sobak po sosedstvu s ne menee porodistymi loshad'mi.
   Min  Alika  uspela  uzhe  osvoit'sya  zdes'.  Pravda,   bylo   tesnovato:
predstavitel'nic zhenskogo pola nabilos' syuda znachitel'no bol'she, chem  bylo
predusmotreno vsemi raschetami, poroj dazhe trudno bylo dyshat'; horosho  eshche,
chto bol'shinstvo zhenshchin ne kurilo, a esli komu ochen'  uzh  hotelos'  umerit'
volnenie horoshej zatyazhkoj - ona vyhodila v tualet.  Okazyvaetsya,  dezhurnye
po  Strate  vovse  ne  nikli  zdes'  polozhennye  im  sutki   v   pechal'nom
odinochestve: v glubokih podzemel'yah raspolagalos' obshirnoe hozyajstvo  -  i
po nablyudeniyu i remontu Straty (esli by ona v chem-to ne sumela  obespechit'
sobstvennuyu ispravnost'), no glavnoe - tut zhe, po  sosedstvu,  otvetvlyayas'
ot toj zhe samoj shahty, raspolagalis' ubezhishcha dlya deyatelej Kruglogo Stola i
inyh vysokopostavlennyh person; vse  oni  gruppirovalis',  slovno  planety
vokrug solnca, vokrug prostornogo imperatorskogo  ubezhishcha,  ustroennogo  s
takim raschetom, chtoby imperator chuvstvoval sebya v sluchae chego tut vovse ne
huzhe, chem v dvorce Suama, gde obital obychno. Konechno, nastanet li  eto  "v
sluchae chego" i kogda  imenno  -  nikto  ne  znal,  no  imenno  iz-za  etoj
neopredelennosti ubezhishcha postoyanno nahodilis' v gotovnosti i mogli prinyat'
svoih gostej, - a  vernee,  hozyaev,  -  v  lyuboj  moment  dnya  i  nochi.  A
sledovatel'no, v ubezhishchah i  soprovozhdavshih  ih  sluzhbah  zhizneobespecheniya
postoyanno i nepreryvno nahodilsya  polnyj  shtat  obsluzhivayushchego  personala,
nachinaya s uborshchic i  gornichnyh  i  konchaya  rezervnymi  sekretarshami  -  na
sluchaj, esli te, chto byli naverhu, ne uspeyut vovremya posledovat' za svoimi
patronami. Sushchestvovala tut, vnizu, i rezervnaya kancelyariya gosudarstva, so
vsem nizshim personalom - na tot zhe sluchaj.  Potomu  i  narodu  zdes'  bylo
mnogo - desyatki, esli ne sotni chelovek, i procentov na devyanosto pyat'  eto
byli, razumeetsya, zhenshchiny. Tak chto Nire i Side bylo iz kogo  vybrat'  teh,
komu oni hoteli prodemonstrirovat' privezennoe Min Alikoj; vybrat' s takim
raschetom, chtoby podkrepit' starye ili naladit' novye svyazi s temi,  s  kem
byl smysl takie svyazi nalazhivat', a takzhe i dlya togo, chtoby obespechit' Min
Alike dostatochnuyu pribyl' - radi  kotoroj,  po  ih  mneniyu,  Alika  vse  i
zateyala. Razumeetsya, ona ih v etom ne razubezhdala.
   Kogda  ona,  pereodevshis'  v  zapasnuyu  formu  Niry  (bryuki  byli  chut'
shirokovaty  v  bedrah,  s  etim  prishlos'  primirit'sya,  a  vse  ostal'noe
sootvetstvovalo vpolne), vmeste s  obeimi  zhenshchinami  pod容hala  na  svoem
(teper' uzhe) vezdehode ko vhodu v podzemel'e,  Min  Alika  udivilas'.  Ona
znala, kak vyglyadelo sootvetstvuyushchee mesto  na  Staroj  planete:  obshirnoe
kamenistoe prostranstvo za nepronicaemym, pyati metrov v vysotu, zaborom iz
zhelezobetona, a sverhu - mednye shiny pod tokom, a v kruglyh bashenkah cherez
kazhdye polsotni metrov - ognemety s  obsluzhivayushchej  komandoj.  V  seredine
kamenistogo pustyrya - nizkoe, ugryumoe betonnoe zhe zdanie - kontrol'  vhoda
i vyhoda, a v centre ego, naverhu, - vhod v krugluyu shahtu, nahodyashchijsya pod
postoyannym pricelom; v etu shahtu mogli besprepyatstvenno nyryat' i snizhat'sya
do samogo dna vozdushnye katera nemnogih naibolee otvetstvennyh  sluzhitelej
Oborony,  eto  bylo  dlya  togo  sdelano,  chtoby  s   minimal'noj   poterej
dragocennogo vremeni vosstanovit' plodotvornuyu svyaz' mezhdu zhivym i nezhivym
strategicheskim razumom planety, chtoby prervalas' ona - i to lish'  chastichno
- tol'ko na minuty, potrebnye dlya pereleta katera ot rezidencii Verhovnogo
ili ot  Vysshego  Kruga  v  central'nyj  post  Polkovodca.  Nado,  vprochem,
zametit', chto nyneshnij Verhovnyj Strateg ni razu tak i ne  pobyval  vnizu;
sobiralsya mnogokratno, no vse chto-to meshalo; predydushchij zhe Verhovnyj, nyne
naveki  upokoivshijsya,  byl  odnazhdy:  v  den'   torzhestvennogo   vklyucheniya
Polkovodca. Tak chto za vse poslednie gody vel'mozhnyj  kater  lish'  odnazhdy
opuskalsya v etu shahtu - i to, kak my znaem, chtoby dostavit' vniz Foramu Ro
v obhod bditel'nogo kontrolya. Ostal'noj zhe transport  -  tot,  u  kotorogo
bylo pravo v容zda v vorota, - ostavalsya na  oboznachennoj  zheltymi  liniyami
stoyanke metrah v sta ot vhoda. Min Alika, sobstvenno, sama  tam,  konechno,
nikogda ne byla, no kak vse eto vyglyadelo i kak bylo ustroeno,  ona  znala
doskonal'no, potomu chto ej znat' ob etom polagalos'; Olim tak schital.
   A zdes' vpechatlenie bylo takoe, chto v容hali oni v sad, dazhe ne v sad  -
v obshirnyj park, gde i derev'ya stoyali, i cveli cvety, i zelenela trava,  i
dazhe - esli by ne nastupil uzhe na Vtoroj  planete  pozdnij  vecher  -  chego
dobrogo, peli by pticy i porhali babochki. Kogda-to, ob座asnili Min Alike ee
sputnicy, zdes' bylo ugryumo, tak chto  dazhe  priblizhat'sya  k  mestu  sluzhby
kazhdyj raz prihodilos', preodolevaya voznikavshee v dushe kakoe-to nepriyatnoe
chuvstvo: pochemu-to kladbishchem neslo ot etogo mesta, hotya nikogda  i  nikogo
zdes', naskol'ko izvestno, ne horonili. Sluzhit' v takih  usloviyah  zhenshchiny
ne zhelali. Stali dobivat'sya uluchshenij - i dobilis', motiviruya tem,  chto  v
takoe ugryumoe mesto Ego grandioznost' gosudarya dazhe privezti  stydno,  kto
voz'met na sebya otvetstvennost' za oskorblenie ego esteticheskogo  chuvstva?
Krome togo, primenyalis' i inye, chisto zhenskie, sredstva ubezhdeniya.  I  vot
zdes' razbili krasivyj park, i oboshlos' eto, po sravneniyu s  tem,  vo  chto
vskochilo stroitel'stvo samogo podzemnogo  kompleksa,  v  kakuyu-to  erundu,
prosto v karmannuyu meloch'.
   Park etot, v kotorom okazalas' Min Alika, kak-to  srazu  daval  ponyat',
chto zdes' - carstvo zhenskoe i poryadki tozhe svoi, zhenskie, kotorye v chem-to
kuda strozhe i formal'nej muzhskih, a v chem-to i naoborot. Na kontrole, kuda
novye podrugi, nimalo ne meshkaya, potashchili  Min  Aliku  (obojti  eto  uzkoe
mesto bylo nikak nevozmozhno), sidela tozhe zhenshchina, ne ochen' molodaya i  uzhe
ne ochen' prigozhaya, no yavno perezhivayushchaya  nekuyu  nostal'giyu  po  pervomu  i
gryzushchuyu tosku po vtoromu.  I  ej  zdes'  bylo  samoe  mesto,  potomu  chto
zhenshchinam pomolozhe i pokrasivee - a takih zdes', kak  netrudno  dogadat'sya,
bylo bol'shinstvo, - ona nichego spuskat' ne sobiralas' i  nikakih  poblazhek
ne  delala.  No  s  neyu  vse  bylo  razygrano,  kak  prosten'kij  val's  v
pervoklassnom orkestre. Ona eshche tol'ko nacelilas' na  Min  Aliku  glazami,
tol'ko eshche stala otkryvat' rot, chtoby proiznesti slova zapreta,  i  tol'ko
eshche drognula ee korotkopalaya ruka, chtoby zatormozit' vertushku,  kak  vdrug
vse ostanovilos', potomu chto v pole ee zreniya okazalas' kasseta s tosklivo
znakomoj  kazhdoj  normal'noj  zhenshchine  firmennoj  emblemoj   "|liana",   i
bditel'naya ohrannica dazhe neskol'ko zadohnulas'. Kassetu derzhala v pal'cah
Nira, kotoraya tut zhe, pribliziv  guby  k  ohrannomu  uhu,  zasheptala,  chto
redkostnyj sluchaj, i otkryvayutsya kolossal'nye vozmozhnosti,  i  chto  sejchas
vnizu oni organizuyut - tol'ko dlya izbrannyh - primerku po kassete,  i  chto
pust' ohrannica srochno najdet kogo-to, kto mozhet podmenit' ee na  kontrole
hotya by na  polchasa,  a  luchshe,  esli  na  polnyj  chas,  potomu  chto  ona,
razumeetsya, prinadlezhit k samym izbrannym, obladaet vsyacheskim  prioritetom
i ee budut nepremenno zhdat' vnizu, na primerke i obozrenii,  i  zakazy  ot
nee primut v pervuyu  ochered',  i  chto  pust'  ona  ni  v  koem  sluchae  ne
vozrazhaet, potomu chto etim  vseh  tol'ko  smertel'no  obidit,  no  nikakih
otkazov ot nee vse  ravno  ne  primut,  ispytyvaya  k  nej,  kak  ej  samoj
izvestno,  glubokoe,  neizmennoe   i   postoyannoe   uvazhenie.   Bditel'naya
ohrannica, sobstvenno, eshche dazhe ne ponyala, pochemu ona dolzhna otkazyvat'sya;
ona i ne sobiralas', i hotya ee ne ochen' ostryj sluh oshchutil vse zhe kakuyu-to
fal'sh' v tom meste, gde govorilos' o  neizmennom  k  nej  uvazhenii  (najti
podtverzhdenie etogo v proshlom  bylo  zatrudnitel'no,  Nira  zhe,  kak  bylo
izvestno reshitel'no vsem, voobshche  nikogo  ne  uvazhala)  -  tem  ne  menee,
ohrannica vse soglasnee kivala na kazhdoe novoe zayavlenie i priglashenie,  a
kogda ona kivnula v poslednij raz, Sida i Min Alika uspeli uzhe  spustit'sya
v lifte samoe maloe na dve treti vsej glubiny shahty. Sobstvenno, ohrannica
o nih bol'she i ne dumala, lihoradochno soobrazhaya, kto zhe mog  by  podmenit'
ee na chasok i vo chto eto ej obojdetsya.
   Poka Nira spuskalas' vniz vdogonku za narushitel'nicami rezhima, Sida uzhe
uspela zapravit' pervuyu kassetu v  demonstracionnoe  ustrojstvo  Straty  i
vklyuchit' ego. Dazhe Min Alika ne mogla ne voshitit'sya  kachestvom  ob容mnogo
izobrazheniya; reguliruya, ego bez truda doveli do nuzhnoj velichiny,  ob容mnoe
izobrazhenie plat'ya, perelivayas' cvetami, kak by viselo v vozduhe, vystupaya
iz demonstracionnogo tablo, i stoilo vam podojti i sovmestit'sya s nim, kak
voznikalo vpechatlenie, chto veshch' eta na vas  nadeta,  a  esli  bylo  eshche  i
dostatochno bol'shoe zerkalo, to vy mogli lyubovat'sya v nem svoim  otrazheniem
v snogsshibatel'nom tualete i delat' sootvetstvuyushchie vyvody. A zerkalo  tut
bylo; bylo ono, pravda, ne v samom central'nom postu,  a  v  spalenke,  no
radi takogo sluchaya pervye zhe priglashennye uchastnicy nebyvaloj demonstracii
mod peretashchili ego  v  central'nyj  post.  I  nachalsya  velikij,  p'yanyashchij,
obnadezhivayushchij i mnogoobeshchayushchij  prazdnik  linij,  krasok  i  fantazii;  i
skol'ko  emocional'noj  energii  bylo  izlucheno  v  tesnovatoj   podzemnoj
komnatke! Min Alika, povinuyas' obshchemu nastroeniyu, i sama ne  uderzhalas'  i
primerila dva izdeliya, i ostalas' dovol'na, i sdelala  zarubku  v  pamyati.
Central'nyj post byl polon  zhenshchin,  preimushchestvenno  molodyh,  i  glavnym
obrazom polurazdetyh, na tri chetverti  i  na  chetyre  pyatyh  polurazdetyh,
potomu chto nikto ne pozvolil by sebe oskorbit' torzhestvo, nyryaya v ob容mnoe
izobrazhenie v voennom mundire,  hotya  by  i  sshitom  po  figurke;  chto  zhe
kasaetsya bel'ya, v kotorom oni pered primerkoj ostavalis', to ego  bylo  na
nih minimum, potomu chto voobshche vnizu bylo teplo, dazhe zharkovato, a mundiry
vse zhe shilis' iz polozhennogo, ne slishkom vozdushnogo materiala, i pod formu
obychno nadevali tol'ko to, bez chego bylo  by  uzh  prosto  neprilichno.  Vot
takaya byla tam obstanovka, i prosto zhal', chto ne okazalos' tam  ni  odnogo
predstavitelya  protivopolozhnogo  pola,  kotoryj  smog  by  po  dostoinstvu
ocenit' etu kartinu; vprochem, esli by ego ne rasterzali eshche na  podstupah,
to on, prorvavshis', tut zhe  svalilsya  by  v  tyazhelom  serdechnom  pristupe,
okazavshis'  ne  v  silah  perenesti  takoe  kolichestvo  krasoty,   gracii,
molodosti, slez, a mozhet byt', i  zavisti,  i  raznyh  ne  sovsem  svetlyh
myslej, i vsego prochego. No nichego ne podelaesh' - takogo predstavitelya  ne
nashlos'. Da. ZHal'.
   Imenno v takoj razgar pirshestva svalilas' na vseh nih preslovutaya Vydra
- starshaya smeny. Min Aliku eshche za mig do etogo zapihnuli  v  spalenku,  no
shtorm vse ravno razrazilsya. Mody i vse takoe Vydru  ne  interesovalo;  ona
vysluzhivala poslednie mesyacy i bol'she vsego boyalas', chto za eti mesyacy  vo
vverennoj ej gruppe vozniknet kakoj-nibud' besporyadok, kotorym mozhno budet
vospol'zovat'sya, chtoby ushchemit' ee, a ne ch'i-libo drugie pensionnye prava -
v to vremya kak  u  nee  vsya  predstoyashchaya  pensiya  byla  uzhe  rasschitana  i
raspredelena  do  poslednego  kruglyashka:  ved'  s  uhodom  ee   otsyuda   i
kommercheskaya ee deyatel'nost', srazu ili postepenno, dolzhna byla  ugasnut'.
Tak chto na yarkuyu tryapku ili figurnuyu sklyanku  duhov  Vydra  ne  sobiralas'
klyunut'. V moment ee poyavleniya odna iz sekretarsh  imperatorskogo  ubezhishcha,
tol'ko chto uspev razoblachit'sya do  poloski  i  treugol'nichka,  vstupila  v
ob容mnoe  izobrazhenie  voshititel'nogo  tualeta  dlya   morskih   progulok,
prigodnogo  takzhe  dlya  togo,  chtoby  shodit'  na  bereg  i  poyavlyat'sya  v
primorskih restoranah. Nevol'nyj vzdoh proshelestel  v  central'nom  postu,
kogda sekretarsha, obladavshaya  krajne  vyrazitel'noj  figurkoj  i  nedurnym
lichikom, vdrug predstala pered podrugami v etom novom  kachestve,  tak  chto
srazu mozhno bylo ponyat', chego ona stoit i kakoj sud'by zasluzhivaet.  Sida,
ele ulovimymi  dvizheniyami  povorachivaya  vern'ery  podstrojki,  tol'ko  chto
uspela podognat' izobrazhenie tochno k modeli - i tut-to Vydru i  ugorazdilo
svalit'sya im na golovy.
   V pervyj mig staruha dazhe rasteryalas': takogo na ee pamyati v  Silah  ne
sluchalos', i nichego podobnogo ona  ozhidat'  ne  mogla.  K  chesti  ee  nado
skazat', chto opytnaya voitel'nica pochti momental'no prishla v sebya i sdelala
reshitel'nuyu popytku ovladet' polozheniem.
   - Vsem  stoyat'  smirno!  -  zaorala  ona  svoim  rezkim,  pronzitel'nym
golosom. - Molchat'! Publichnyj dom! Voennym k pravoj stene, shlyuham k levoj!
Dezhurnyj operator, ko mne!
   Sida nereshitel'no shagnula vpered.
   - Begom, begom! - pooshchrila ee veteransha, hotya razdelyalo ih kakih-nibud'
chetyre shaga i probezhat' ih ne bylo nikakoj vozmozhnosti, potomu chto v  etom
prostranstve  nahodilos'  sejchas,  samoe  maloe,  tri  drugie  zhenshchiny.  -
Perepisat' vseh! Nikogo ne vypuskat'! Vyzvat' sluzhbu ohrany!
   Sida  uzhe  byla  gotova  vypolnit'  prikazanie.  No  tut  krasavica  iz
imperatorskoj kancelyarii, vkonec razdosadovannaya  tem,  chto  ee  malen'kij
triumf byl sorvan i smazan, ne spesha vyshla  iz  vse  eshche  visevshego  pered
demonstracionnym tablo izobrazheniya i vyzyvayushchej  pohodkoj  priblizilas'  k
predstavitel'nice komandovaniya.
   - CHto etot meshok s trebuhoj tut raskvakalsya? - sprosila  ona  namerenno
naglo. - Esli ona nichego  ne  ponimaet,  pust'  ubiraetsya  na  kladbishche  -
vspominat' o davnih vremenah, kogda ona eshche byla zhenshchinoj.  Hotya  vryad  li
ona eto vspomnit.
   Esli prelestnaya sekretarsha hotela sprovocirovat'  Vydru  na  kakoe-libo
riskovannoe vystuplenie, to raschet ee,  k  sozhaleniyu,  ne  opravdalsya:  za
dolgie gody sluzhby staraya dama nauchilas', po krajnej mere, vladet'  soboj.
I vmesto togo, chtoby nabrosit'sya na pochti goluyu devicu s  kulakami,  Vydra
(hotya u nee i chesalis' ruki) ogranichilas' tem, chto  skomandovala  nemnogim
zdes', uspevshim odet'sya bolee ili Menee po forme:
   - Ty! I ty! |tu vzyat' i derzhat'! Ne  pozvolyajte  ej  odet'sya,  poka  ne
pridet ohrana! Sejchas ya vyzovu rezervnuyu smenu operatorov,  i  my  s  vami
nachnem razbirat'sya v drugom meste.
   |to prozvuchalo neuteshitel'no, i dve devushki iz Sil, na  kotoryh  ukazal
palec Vydry, neohotno, no vse zhe  nedvusmyslenno  stali  protalkivat'sya  k
sekretarshe. S drugoj  storony,  zhenshchiny  iz  personala  ubezhishch,  ispytyvaya
bessoznatel'nuyu nepriyazn' ko vsyakomu, kto pytalsya obhodit'sya s nimi, kak s
voennosluzhashchimi, v to vremya kak oni chrezvychajno gordilis' tem, chto k Silam
ne prinadlezhali, - eti zhenshchiny stali bez  vsyakoj  komandy  pridvigat'sya  k
sekretarshe, chtoby zatrudnit' dostup k nej. K tomu zhe i sama  deva  podlila
masla v ogon', preduprediv, chto vsyakoj, kto posmeet  do  nee  dotronut'sya,
pridetsya imet' delo s lyud'mi takogo urovnya, kakie razmazhut Vydru po stenke
i dazhe ne zametyat etogo. Posle takogo zayavleniya Vydra sovsem  rassvirepela
i vyrazilas' v tom smysle, chto soprotivlenie v boevoj obstanovke - a zdes'
obstanovka, bezuslovno, - priravnivalas' k boevoj - daet ej  polnoe  pravo
primenit' oruzhie. I ona dejstvitel'no polezla za svoim malen'kim,  no  vse
zhe ispravnym pistoletom, k tomu zhe zaryazhennym boevymi patronami,  kotorye,
pravda, posle dezhurstva sledovalo sdat'. I trudno skazat',  chto  proizoshlo
by v central'nom postu Straty v blizhajshie  minuty,  esli  by,  k  schast'yu,
imenno v tot mig ne razdalsya vyzov dal'nej svyazi.
   Na etot raz Vydra byla zastignuta  vrasploh.  Ona-to  znala,  zachem  ee
mogli razyskivat' s vrazheskoj planety. I ne  imela  ni  malejshego  zhelaniya
posvyashchat' v svoi kommercheskie dela  takoe  mnozhestvo  zhenshchin,  k  tomu  zhe
vrazhdebno nastroennyh. Poetomu Sida,  pravil'no  istolkovav  pronzitel'nyj
vzglyad i predel'no vyrazitel'nye zhesty svoej nachal'nicy, zayavila,  kak  my
uzhe  znaem,  chto  staraya  dama  otsutstvuet.  Vydra,  poluchiv  minimal'nuyu
peredyshku, zamahala rukami na  sobravshihsya,  na  etot  raz  uzhe  ne  zhelaya
zaderzhat' ih, no, naprotiv, stremyas' kak mozhno skoree  ochistit'  pomeshchenie
ot vseh neposvyashchennyh. I naglaya devica, kotoruyu uzhe gotovy byli shvatit' i
derzhat', dazhe ne pospeshila ispol'zovat' neozhidannuyu peremenu v povedenii i
zamyslah  Vydry;  ottogo,  mozhet  byt',  chto  i   sama   imela   nekotoroe
predstavlenie o takogo roda kommercii, v kotoroj Vydra, vne somneniya, byla
figuroj daleko ne samoj krupnoj. Tak chto sekretarsha, ironicheski  podmignuv
groznoj  protivnice,  netoroplivo  napravilas',   vyrazitel'no   pokachivaya
bedrami, k svoej odezhde, stol' zhe netoroplivo odelas', - v eto  vremya  kak
raz nastupil  pereryv  v  svyazi,  vyzvannyj,  kak  my  znaem,  pretenziyami
Verhovnogo Stratega, -  i,  kriknuv:  "Devochki,  vy  tol'ko  ne  otdavajte
zhurnaly, tam stol'ko interesnogo, prosto obidno, chto etu mymru  prineslo!"
- kivnula svoim, i zhenshchiny iz ubezhishch stali organizovanno pokidat' pole boya
i rashodit'sya po svoim sluzhebnym postam. Ih primeru  kuda  bolee  pospeshno
posledovali prinadlezhavshie k Silam, i v konce koncov v  central'nom  postu
ostalis'  tol'ko  Vydra,  Nira  i  Sida,  ne  schitaya  Min  Aliki,  kotoraya
dejstvitel'no usnula v spalenke i,  takim  obrazom,  ne  prinyala  nikakogo
uchastiya v zavershavshemsya incidente.
   Razumeetsya, dlya Vydry i eti dve byli  izlishnimi.  No  ih  udalit'  bylo
nikak nevozmozhno: oni, naprotiv, ne  imeli  prava  pokidat'  pomeshchenie  do
istecheniya sutochnoj vahty, nevziraya ni na kakie prikazy. I poskol'ku staraya
kommersantka ponimala, chto vyzov s toj storony neizbezhno povtoritsya  (radi
kakoj-nibud' melochi ee vyzyvat' v neurochnoe vremya ne  stali  by)  i  takim
obrazom  obe  devicy  stanut,  vol'no  ili  nevol'no,  svidetel'nicami  ee
peregovorov,  postol'ku  ona  reshila  ne  idti  na  dal'nejshee  obostrenie
otnoshenij, no posmotret' na scenku, svidetel'nicej kotoroj stala, tozhe kak
na svoego roda kommercheskoe predpriyatie, nedostatkom kotorogo  bylo  lish',
chto ono bylo organizovano ne sovsem vovremya i sovsem ne v tom  meste,  gde
sledovalo by. No tak ili inache, sejchas menee vsego byli by umestny ugrozy,
yavnye ili skrytye. |to  vpolne  ustraivalo  i  druguyu  storonu,  i  vremya,
proshedshee do vozobnovleniya seansa svyazi s Polkovodcem,  bylo  ispol'zovano
dlya vzaimnogo uspokoeniya pri pomoshchi samoj tonkoj diplomatii. V  rezul'tate
k  momentu  povtornogo  poyavleniya  v  efire  super-korneta  Amishi  mir   i
vzaimoponimanie  byli  dostignuty.   I   kogda   kommercheskie   peregovory
vozobnovilis', vse shlo bolee ili menee normal'no do momenta, kogda  s  toj
storony donessya vzvolnovannyj golos Foramy Ro.
   Devushki v central'nom  postu  eshche  ne  uspeli  soobrazit',  kak  zhe  im
postupit' sejchas, kogda iz spalenki vyletela eshche odna poluodetaya - na  sej
raz to byla Min Alika, - i, odnim dvizheniem ottesniv ot  mikrofona  Vydru,
otvetila tomu, kto zval ee s takoj toskoj i nadezhdoj v golose.


   - Mika! - vygovoril Forama. - Mika, sila moya, lyubov' moya, zhizn' moya!..
   On slovno zabyl, a vernee - prosto naplevat' bylo Forame, chto v toj  zhe
komnate nahodilos' eshche troe muzhikov, kotorye ne mogli ne slyshat' ego slov,
da i ne staralis' dazhe pritvorit'sya, chto ne slyshat. Muzhiki  eti  navernyaka
takih slov v svoej zhizni ne upotreblyali - i ne potomu, chtoby ne ispytyvali
pohozhego  chuvstva,  no  potomu,  chto  durnoe  predstavlenie   o   prisushchej
voinstvennomu polu sderzhannosti delalo eti slova kak by nezakonnymi  i  uzh
vo vsyakom sluchae  nedostojnymi  istinnogo  muzhchiny,  chto  na  samom  dele,
konechno, yavlyaetsya  ushcherbnoj  filosofiej  ili,  poprostu  govorya,  sobach'im
bredom. Forame sejchas bylo vse ravno, slyshal ego eshche kto-nibud' ili net, -
da hot' by ves' Vysshij Krug sobralsya sejchas okrest  nego  vmeste  so  vsej
svitoj i prislugoj - kakoe eto moglo imet'  znachenie,  esli  sejchas,  hotya
proshli lish' sutki s nebol'shim, no za eto vremya tak  mnogo  chuvstv  i  slov
opyat' nakopilos' v nem, i tak sil'na byla boyazn'; chto on tak i  ne  sumeet
vyskazat' ih tak, chtoby ona uslyshala, - odnim slovom, takie emocii  sejchas
dyshali v nem i  dvigali  im,  chto  on  govoril  v  tom  sostoyanii  transa,
samozabveniya, otreshennosti ot vsego mirskogo, nizkogo, v kakom,  vozmozhno,
obrashchalis' k narodam proroki - hotya poslednee eshche mozhno osparivat'.
   - Mika, ne znayu, kak ya zhil, ne vidya tebya, ne  znaya  o  tebe,  boyas'  za
tebya... |to ne zhizn' byla, no kakoe-to mehanicheskoe dejstvie, po  zadannoj
programme, no bez serdca i bez chuvstva, potomu chto ty vzyala ih s soboj, ty
unesla moyu dushu, i esli kakaya-to sila  eshche  dvigala  mnoyu,  to  odna  lish'
nadezhda eshche uvidet', uslyshat' tebya - v mire ne ostalos' drugih sil.  YA  ni
na minutu ne poveril by, chto smogu sdelat' to, chto mne nuzhno sdelat', esli
by u menya ne poyavilas' ty - i svoim sushchestvovaniem  zastavila  poverit'  v
to, chto ya smogu i sdelayu vse,  i  sdelal  by  vdesyatero  bol'she,  esli  by
potrebovalos', chtoby tol'ko snova okazat'sya ryadom s  toboj  i  smotret'  v
tvoi glaza, i videt' tvoyu ulybku.  Mika,  ya  dazhe  ne  zhaleyu  sejchas,  chto
skol'ko-to let proshlo v moej zhizni, kogda ya eshche ne znal tebya i dazhe  uznav
- ne ponimal eshche, kto ty i chto ty dlya menya. Ne zhaleyu, potomu chto dlya  vsej
zhizni etogo bylo by slishkom mnogo, chrezmerno dlya slabyh chelovecheskih  sil,
i ya zahlebnulsya by, esli by chuvstvo perepolnilo menya ran'she, kogda  ya  byl
eshche ne  v  sostoyanii  oshchutit'  vsyu  ogromnost'  ego.  No  sejchas  -  pust'
sovershitsya chto ugodno, pust' menya ne stanet v samom skorom  budushchem  -  no
uzhe to, chto ya mogu sejchas govorit' tak, chto ty slyshish' menya, - okupaet dlya
menya vse plohoe, chto eshche mozhet proizojti,  ya  gotov  i  soglasen  na  vse,
potomu chto sejchas mogu skazat' tebe: ty moj svet, moe dyhanie,  moe  nebo,
moya planeta, proshloe i budushchee, ty - ya sam, i ty - vse, kto  vyshe  menya...
Mika, ya snova uslyshal tvoj golos, i esli on opyat'  zazvuchit  sejchas,  i  ya
smogu utonut' v nem snova - ya budu sovsem schastliv,  prekrasnaya  moya,  moe
solnce, moe more - sovsem schastliv, slyshish'?
   Forama umolk, - ne hvatilo dyhaniya, chto  li,  -  i  nahodivshiesya  ryadom
smotreli na nego s vyrazheniem strannogo neponimaniya i  prekloneniya  -  kak
smotryat na cheloveka, zagovorivshego vdrug  na  neponyatnom,  no  ispolnennom
sily i muzyki yazyke, zagovorivshego ne s  odnim  iz  nih,  etogo  yazyka  ne
znayushchih, no s kem-to vysshim, s  kem  tol'ko  tak  i  mozhno  razgovarivat'.
Forama stoyal nepodvizhno kakie-to mgnoveniya, nuzhnye  dlya  togo,  chtoby  ego
golos doshel do Min Aliki i chtoby ee slova preodoleli rasstoyanie v obratnom
napravlenii.
   - Forama, milyj, -  uslyshal  on  nakonec.  -  YA  schastliva,  chto  snova
prozvuchal tvoj golos, otkryvshij mne tak nedavno, chto  v  zhizni  sushchestvuet
schast'e i chto golos tvoj proiznes te samye slova, kakie  byli  mne  nuzhny,
chtoby ponyat', chto est' v nashem sushchestvovanii vysokij i glubokij  smysl,  i
on zaklyuchaetsya v tom, chto ya - dlya tebya, kak ty - dlya menya. Ty govorish' tak
prekrasno i tak ponyatno dlya menya, chto, navernoe, vsyu zhizn', skol'ko by  ee
eshche ni ostavalos' vperedi, ya gotova ne slyshat' nichego drugogo - tol'ko  by
ty povtoryal eto... Spasibo tebe, lyubimyj moj, za to, chto ya nuzhna tebe,  za
to, chto ty menya pomnish' i obo mne dumaesh'.  YA  dazhe  ne  znala,  chto  mogu
skazat' tebe  chto-to  podobnoe,  hotya  ya  vse  vremya  dumala  o  tebe,  no
poluchalos' kak-to bez slov, potomu chto  ya  uverena,  chto  i  ty  bez  slov
ponimal i chuvstvoval, chto ya o tebe pomnyu, i dumayu,  i  toskuyu,  i  zhdu,  i
nadeyus',  i  gotova  na  vse,  chtoby  tol'ko  eto  snova  stalo  takoj  zhe
real'nost'yu, kakoj uzhe odnazhdy bylo... Ne somnevajsya, svetlyj  moj,  -  my
sdelaem vse, chto nuzhno, i my snova vstretimsya, i na kakih by  planetah  my
ni nahodilis', my prosto ne mozhem, nikak ne  mozhem  poteryat'  drug  druga,
potomu chto kazhdyj iz nas ostavlyaet dlya drugogo v  prostranstve  svetyashchijsya
sled, kotoromu nikogda ne suzhdeno pogasnut'. YA ne mogu, ne  umeyu  govorit'
tak prekrasno, kak ty, no govoryu i povtoryayu tebe, Forama: ya lyublyu tebya,  ya
lyublyu i budu lyubit' tebya vsegda, i ty vsegda budesh'  otvechat'  mne  tol'ko
etim!
   Min Alika tozhe prervalas' na  mgnovenie,  potomu  chto  takie  slova  ne
dayutsya legko, oni nesut v sebe gromadnuyu energiyu, i energiyu daet  im  tot,
kto ih proiznosit, - esli, konechno, slova nastoyashchie, a  ne  sheluha,  kakaya
proiznositsya dlya togo tol'ko, chtoby otvlech' vnimanie drugogo i  vyzvat'  u
nego legkoe golovokruzhenie. I  v  molchanie,  nastupivshee  posle  ee  slov,
yavstvenno dlya Foramy i okruzhavshih ego vstupil drugoj golos s toj  storony,
uzhe znakomyj, rezkij i pronzitel'nyj, vygovorivshij chetko:
   - Nu uzh etu stervu ya vypushchu otsyuda tol'ko v bessrochnuyu katorgu!  I  vy,
idiotki,  pojdete  vmeste  s  neyu!  Dopustit'  shpionku  s  toj  planety  v
central'nyj  post  strategii!  Net,  devki,  uzh   eto   vam   ne   projdet
beznakazanno, uzh ob etom ya...
   Vidimo, Vydra uspela ocenit' situaciyu.  Narushenie  dejstvitel'no,  esli
podojti k nemu po vsej strogosti zakona, bylo tyagchajshim, i lic, obvinennyh
v strashnom prestuplenii, vryad li stanut  slushat',  dazhe  esli  oni  nachnut
boltat' chto-to o nichtozhnyh zloupotrebleniyah samoj Vydry.  Vse  ponimayut  v
konce koncov, chto  bez  kommercii  ne  prozhivesh',  a  raskrytie  podobnogo
prestupleniya srazu postavit Vydru  na  poziciyu,  nepristupnuyu  dlya  melkih
zlopyhatelej. Tak ponyala Vydra, i uzh etot shans  otdelat'sya  ot  neproshenyh
svidetelej ona reshila ispol'zovat' do konca.
   - Mika! - kriknul Forama, kogda Vydra eshche  ne  uspela  dogovorit'  svoi
ugrozy do konca. - CHto tam, Mika? Kto tam?..
   No on ne poluchil otveta, a eshche cherez sekundu malysh dolozhil:
   - Svyaz' prervalas'. Kanal ushel. Teper' nado zhdat' chasa tri  ili  tri  s
polovinoj.
   - CHtob tebe sdohnut'! - pozhelal Forame chuzhdyj sentimental'nosti  Amisha.
- YA tak i ne poluchil nikakoj yasnosti. Nu, pust' staraya  korova  penyaet  na
sebya. YA snimu polnuyu stoimost' pricelov s ee konta. A tam posmotrim...
   S etimi slovami on pokinul central'nyj post tak zhe stremitel'no, kak  i
voznik v nem.
   - Tri chasa... - progovoril Forama, vryad li  uslyhavshij  hot'  slovo  iz
vsego, skazannogo super-kornetom. - |to nevozmozhno. YA  ne  mogu  tri  chasa
bezdejstvovat' zdes' v to vremya, kak tam proishodit s neyu chto-to... chto-to
uzhasnoe, byt' mozhet. Net. Homura, ne mozhet byt', chtoby nikak  nel'zya  bylo
popast' tuda.
   - V nashih silah - vse i nichego, - otvetil Homura, krivo usmehnuvshis'. -
Poka flot eshche sushchestvuet, on nahoditsya v polnom podchinenii Polkovodca. No,
po izvestnoj tebe prichine, Polkovodec poka ne  mozhet  -  ili  ne  hochet  -
peremestit' ni odnoj boevoj edinicy. I my vozvrashchaemsya tuda, otkuda vyshli,
mar Forama.
   - Da... - probormotal Forama. - YA i  zabyl.  Polkovodec,  informaciya...
Vojna... Da, vojna. I Perezakonie tyazhelyh. No ona tam  odna,  bez  zashchity,
malen'kaya zhenshchina... Malysh! Neuzheli ty ne zahochesh' pomoch' mne?
   - Mozhet byt'... - posle koroten'koj pauzy otozvalsya Polkovodec. I  hotya
golosu ego byli chuzhdy modulyacii,  Forama  gotov  byl  poklyast'sya,  chto  on
ulovil v etom golose razdum'e. -  Mozhet  byt',  Forama.  Esli  ty  snachala
ob座asnish' mne nekotorye veshchi, dlya menya neponyatnye.
   - Esli smogu, malysh. Tol'ko davaj pobystree.
   - Horosho. CHto eto bylo, Forama?
   - CHto imenno?
   - To, o chem ty tol'ko chto razgovarival s drugim  chelovekom.  O  chem  vy
govorili?
   - My govorili o lyubvi.
   - Znachit, eto i est' lyubov'?
   - Da.
   - No ved' ty govoril mne ne sovsem tak.
   - Lyubov' byvaet raznaya, malysh. Naprimer, Homura  i  Lekona  tozhe  lyubyat
tebya. No eto ne sovsem ta lyubov'.
   - Ta sil'nee?
   - Da. Namnogo.
   - Potomu, chto tam chelovek, a ya - ne chelovek?
   - Net, malysh. Vovse ne poetomu. Homura - chelovek, i ya tozhe chelovek,  no
my s nim ne mozhem chuvstvovat' tak i razgovarivat' drug s drugom  tak,  kak
govorili my s tem chelovekom.
   - Pochemu?
   - Potomu chto... Ty znaesh' konechno,  malysh,  chto  lyudi  delyatsya  na  dve
raznyh poloviny, v chem-to pohozhih, a v chem-to sovsem raznyh?
   -  Razumeetsya,  znayu.  Lyudi  delyatsya  na  vooruzhennye  sily  i   mirnoe
naselenie.
   - |to tozhe verno, malysh, no ya ne o tom. A o tom, chto  lyudi  delyatsya  na
muzhchin i zhenshchin - ob etom ty razve ne znaesh'?
   - V moej informacii upominayutsya i te, i drugie. No ya  ne  ochen'  horosho
predstavlyayu raznicu. Znayu, chto muzhchin bol'she v sisteme Oborony, a zhenshchin -
sredi mirnyh zhitelej. Eshche ih nazyvayut grazhdanskim naseleniem.
   - Da. No osnovnoe razlichie - v drugom.
   - Nazovi osnovnoe.
   - Nu... my otlichaemsya konstruktivno.
   - Interesno. V chem raznica?
   - Ne stol' sushchestvenno, malysh. Vazhno, chto eto  konstruktivnoe  razlichie
zahodit ochen' gluboko. Ono skazyvaetsya na nashej psihike, logike, myshlenii,
ierarhii cennostej i zhiznennyh celej... Pochti vo vsem.
   - Togda, naoborot, vy ne dolzhny stremit'sya drug k drugu.
   - I tem ne menee... Mozhet byt', my postupaem tak  potomu,  chto  oshchushchaem
nehvatku u nas togo, chto est' u zhenshchin. My hotim poluchit' nedostayushchee.  No
poluchit' ego mozhno tol'ko vmeste s tem chelovekom. A emu, v  svoyu  ochered',
ne hvataet togo, chto est' v nas. CHestno govorya, my  do  konca  nikogda  ne
ponimali i sejchas ne ponimaem, kak i pochemu eto  proishodit  -  chto  ty  i
drugoj chelovek, no vovse ne vsyakij, a tol'ko kto-to odin dlya  tebya,  -  vy
oba vdrug nachinaete chuvstvovat' to, o chem my s tvoej pomoshch'yu tut govorili.
YA ved' tebe uzhe skazal: ne rassudok, ne logika, no - chuvstvo. I kogda  ono
k tebe prihodit, ty ponimaesh', chto net v mire nichego bolee prekrasnogo,  i
chto tol'ko radi nego sushchestvuet vselennaya, i chto radi nego  nado  borot'sya
so vsem, chto moglo by emu pomeshat'...
   - Podozhdi, Forama. Ne zabud': ya ne ponimayu, chto takoe - chuvstvo. No  ne
byvaet li tak: kogda ty nahodish'sya v kontakte s  drugim  chelovekom,  to  u
tebya rabotayut vse tvoi  sektory,  sistemy  i  podsistemy  i  ty  togda  ne
udivlyaesh'sya, zachem ty sdelan takim moshchnym, kak udivlyaesh'sya, reshaya  obychnye
vashi zadachi, dazhe samye slozhnye: dlya nih  hvataet  i  desyatoj  chasti  moih
vozmozhnostej. Dazhe dlya Bol'shoj igry. A tut tebe vdrug  trebuetsya  vse.  Ne
byvaet tak?
   - Malysh, a znaesh', pozhaluj, imenno tak. Hochetsya proyavit'  vse,  na  chto
sposoben, i zhaleesh', chto u tebya vsego tak malo.  Ty  prekrasno  opredelil,
malysh. Kak tebe udalos'?..
   - Potomu chto ya znayu, Forama. U menya byvaet tak.
   - Kakim obrazom?
   - YA ne chelovek. No kogda ty  stal  govorit'  o  drugoj  logike,  drugih
myshlenii i celyah... togda ya ponyal: podobnoe est' i u  menya.  YA  tol'ko  ne
znal, kak nazvat' ego.
   - S kem zhe ty...
   - S toj planetoj. S tem, kto tam - kak ya tut.
   - So Stratoj?
   - Tak ee nazyvayut tam. YA davno zametil, chto u nas s nej raznye  sposoby
reshat' zadachi. Operirovat' informaciej. Stavit' celi. |to ochen' interesno.
Kogda my vstretilis', kogda  nashi  kanaly  poiska  kosmicheskoj  informacii
nashchupali drug druga, ya obradovalsya: ya bol'she ne byl sovsem  odin.  Snachala
my menyalis' informaciej redko, potom vse chashche.  Nam  oboim  nravitsya  eto.
Potom... Tut est' chto-to i pomimo obychnoj  informacii,  kogda  ya  dejstvuyu
ves' celikom. Napryazhena kazhdaya gruppa kristallov, kazhdyj element. I teper'
ya uzhe ne znayu, kak bylo by, esli by na toj planete ne bylo takogo zhe,  kak
ya, - no nemnogo ne takogo. Ty ponyal?
   - Prekrasno ponyal, malysh. Ne mogu poruchit'sya,  chto  vse  sovpadaet,  no
pohozhe, ochen' pohozhe.
   - Pohozhe eto na chuvstvo?
   - Nesomnenno. Hotya u lyudej i u... takih, kak ty i ona, eto mozhet  i  ne
sovpadat' v melochah, no v glavnom...
   - Ty skazal - ona? Pochemu?
   - N-nu, malysh... YA kak-to privyk dumat', chto ty - muzhchina.
   - YA - takoj, kak Homura, Lekona, vse vy. YA ne znayu drugih.
   - Znachit, ty - muzhchina. Dumaesh', kak my. I  delaesh'.  No  togda  ona  -
zhenshchina.
   - Kak interesno... Forama! No esli eto,  chto  u  menya,  -  chuvstvo  ili
pohozhe na nego, kak zhe ono mozhet pomoch' mne razobrat'sya  v  spravedlivosti
informacii?
   - Navernoe, tak zhe, kak mne.
   - Kak eto?
   - Vidish' li, pust' mne nado reshit' zadachu: vojna ili mir. U  menya  est'
sily voevat'. No mir poleznej. Pochti vsegda. Esli tebe nado voevat', chtoby
pomoch' tvoej lyubvi, esli ej hudo delayut te, s kem ty mozhesh' voevat', togda
nado idti v boj. Esli ej ot etogo ne stanet luchshe, no stanet huzhe - togda,
naoborot, nado sdelat' tak, chtoby  nikakoj  vojny  ne  bylo.  Potomu  chto,
malysh, vojna - eto ne Bol'shaya igra, a Bol'shaya beda.
   - YA zashchishchen nadezhno, i ona tozhe. CHto povredit nam?
   - Razve tebe vse ravno, est'  na  Planete  lyudi  ili  ih  net?  Homura,
Lekona, drugie, kogo ty znaesh'...
   - Ne vse ravno. No oni tut, u menya. Im tozhe nichego ne grozit.
   - No u nih ved' est' drugie lyudi. Kak u menya. I im - grozit.
   - Da? |togo ya ne prinimal vo vnimanie.
   - Malysh! Lyubov' vsegda byla protiv vojny.
   - No ved' ya-to sdelan dlya vojny!
   - My vse tak dumali. I ya tozhe, malysh. Izvini.
   - Za chto?
   - Ty okazalsya bol'she, chem my dumali. Znachitel'nee.
   -  Nu  eto  ponyatno:  vy  zhe  ne  mogli  znat',  kak  ya  rasshiril  svoi
vozmozhnosti. No ty mne tak i ne otvetil.
   - Sdelan ty dlya vojny, pravil'no. No vot ty nashel  -  vse-taki  nazovem
eto lyubov'yu, ladno?
   - Mne nravitsya. Nazyvaj tak.
   - A eto chuvstvo pomogaet kazhdomu, k komu ono prihodit, nahodit' v  sebe
to, o chem on ran'she i ne dumal. I  mozhet  byt',  tebe  kuda  bol'she  vojny
ponravitsya - naprimer, sobrat' kak mozhno  bol'she  vozmozhnoj  informacii  o
Planete i sdelat' tak, chtoby na nej  mozhno  bylo  zhit'  kak  mozhno  luchshe?
Znaesh', eto namnogo vazhnee i nuzhnee, chem vojna. I tut ty ochen'  prigodilsya
by.
   - Razve u vas net takogo?
   - Est' eshche neskol'ko raznyh. No  vse  oni  kuda  slabej  tebya.  Men'she.
Ogranichennej.  Ty  byl  i  ostaesh'sya  samym  moshchnym.  I  esli  ty  nachnesh'
zanimat'sya etimi voprosami, i nachnesh' s togo, chtoby predotvratit'  vzryvy,
informaciyu o kotoryh ty poluchil ot menya i kotorye mogut nachat'sya uzhe ochen'
skoro, v lyuboj moment prakticheski...
   - Teper' ya ponyal, kak chuvstvo mozhet pomoch' v vybore informacii.
   - CHto zhe ty reshaesh'?
   - Ty uznaesh' cherez tri chasa. CHto sdelal by ty?
   - Prezhde vsego napravil by nashi bombonoscy - pust'  rvutsya  v  pustote,
podal'she ot planet, na kotoryh zhivut lyudi. I dogovorilsya  by  so  Stratoj,
chtoby ona tochno tak zhe postupila so svoimi korablyami...
   - Interesno, - skazal malysh. - YA poprobuyu. Sobstvenno, ya tak i podumal.
Poetomu mne nuzhny tri chasa: ran'she u nas ne budet svyazi.
   - Ty sumeesh' ugovorit' ee?
   - |to budet ochen' interesnaya igra.
   - Kakaya?
   - CH'i bombonoscy pervymi doletyat do tochki v pustote, kakuyu my  nametim,
i pervymi vzorvutsya. Razve net?
   - Da, - skazal Forama. - |to slavnaya igra. Tol'ko by  ty  smog  ubedit'
ee.
   - YA dumayu, chto smogu, - skazal malysh. - Logicheski  ya  dumayu  tochnee.  S
samogo nachala tak. Pravda, Strata inogda  prihodit  k  pravil'nym  vyvodam
kakimi-to strannymi putyami. No v logike ya sil'nee.
   Za spinoj Foramy kashlyanul Homura.
   - Strata mnogomu nahvatalas' u svoih devchonok, - skazal on shepotom.
   - Ladno, malysh, - skazal Forama. - Prekrasno. Hotya, prosti: kakoj zhe ty
sejchas malysh? Dumayu, ty voshel uzhe  v  yunosheskij  vozrast.  Vozrast  pervoj
lyubvi... No poslushaj: ya ne mogu zhdat' tri chasa. Ty znaesh' pochemu.
   - YA ponimayu. YA dam tebe lyuboj korabl'. Samyj  moshchnyj,  hochesh'?  Flagman
desantnoj armady.
   - Net, drug moj. Lishnie trevogi dlya teh, na Vtoroj, i dlya menya. Daj mne
hotya by kater. No pobystrohodnee.
   - Samyj bystrohodnyj. Ty znaesh', kak  popast'  tuda?  YA  otdam  komandu
sejchas zhe.
   - A kak popast'? U vas ved' krugom sekrety, a ya chelovek shtatskij...
   - Homura provodit.
   - YA, malysh?
   - Ne malysh bol'she. Ty slyshal?
   - Da. No kak zhe ya ujdu... a ty?
   - Lekona dezhurit. A za menya teper' ne bojsya. YA  vybral.  Informacionnoj
dilemmy net.
   - Ty uveren, chto vybral pravil'no?
   - A ty kak schitaesh'?
   - CHert ego znaet, - skazal Homura. - Znaesh', v konce koncov ya za sud'by
planety ne otvechayu. YA vsego lish' kornet. I ya vsyu zhizn'  -  voennyj.  No  ya
otvechayu za tebya, i dlya menya glavnoe, chtoby s toboj vse bylo v poryadke.
   - So mnoj v poryadke, Homura.  Idi.  Posadi  Foramu.  I  vozvrashchajsya.  YA
poslezhu za tem, kak on pojdet k toj planete. Mne tozhe interesno. Forama, a
ty potom, kogda vse konchitsya, prihodi ko mne.
   - Obyazatel'no, drug moj,  -  skazal  Forama.  -  Esli  tol'ko  smogu  -
obyazatel'no naveshchu tebya. Dazhe my oba.
   - Oba? Da, ponyal. Horosho.  Vy  oba.  Kater  gotov,  Forama.  YA  poluchil
otvetnyj signal s armadroma.
   - Spasibo, drug moj. ZHelayu tebe udachi.





   Forama i shtab-kornet Homura Di nahodilis' v kabine  skorostnogo  lifta,
stremitel'no podnimavshego ih s pochti kilometrovoj glubiny  k  poverhnosti,
kogda Forama skazal:
   - Pravdu govorya, ya vse vremya boyalsya, chto vy mne pomeshaete. Osobenno pod
konec, kogda mozhno uzhe bylo ponyat', kuda idet delo.
   Homura usmehnulsya:
   - Vyhodit, my vas razocharovali, mar?
   - Naprotiv. Priobretaya novyh druzej, vsegda raduesh'sya.
   - Dumaete, my druz'ya, mar Forama? Oshibaetes'. Skoree naoborot.
   - Nu vragom vas nikak ne nazovesh'.
   - I tem ne menee... Nu pust'  ne  vragi,  no  protivniki  -  vo  vsyakom
sluchae.
   - Boyus', mne ne ponyat' vashej logiki, mar kornet.
   - Ona elementarno prosta. Kazhdyj chelovek daleko ne v poslednyuyu  ochered'
yavlyaetsya professionalom. I posyagatel'stvo na  ego  professiyu  vosprinimaet
pochti tak zhe, kak pokushenie na nego  samogo.  No  vy  naprasno  raduetes'.
Dumaete, chto podkosili nas pod koren'. CHto unichtozhaete  samuyu  vozmozhnost'
vojny. No ved' eto ne tak.
   - Vy nepravy, - zaprotestoval Forama. - Vovse ya  tak  ne  dumayu.  Vojna
voobshche ne moe delo.
   - Vy imenno tak dumaete, pust' dazhe podsoznatel'no. I,  znaete,  koe  v
chem ya s vami soglasen. I ne odin  ya:  mnogie  iz  nas,  iz  strategicheskoj
sluzhby. My budem tol'ko rady, esli  vsyakie  nemyslimye  zaryady  perestanut
sushchestvovat'. Sejchas, po suti dela, imenno oni komanduyut nami.  Navyazyvayut
nam svoi sposoby vedeniya vojny, kotorye prevrashchayut iskusstvo v  myasorubku.
No samo iskusstvo ostanetsya. Pust'  my  snova  budem  srazhat'sya  lukami  i
mechami - togda k vojne vernetsya ee blagorodstvo, o kotorom sejchas uzhe malo
kto dumaet. Vot togda my, voennye  po  prizvaniyu,  snova  smozhem  pokazat'
sebya. Togda v vojne osnovnuyu - i dazhe edinstvennuyu  -  rol'  opyat'  stanet
igrat' chelovek - naezdnik i strelok. A sejchas ved' voyuem ne my. Voyuete vy,
uchenye, a my tol'ko nazhimaem knopki po vashim ukazaniyam. I s etim v glubine
dushi my ne mozhem primirit'sya. YA govoryu o voennyh  po  prizvaniyu,  konechno.
Net, my ne druz'ya, mar Forama, no do kakogo-to povorota nam po doroge.
   - Dorogoj voin, -  skazal  v  otvet  Forama,  -  ya  ne  hochu  otkryvat'
diskussiyu. No boyus', chto vy nepravy. Potomu chto pust' vy opyat'  nachnete  s
mechej i arbaletov, no vam ne svernut' s toj  zhe  dorogi,  i  ponemnogu  vy
snova pridete k zaryadam, kotoryh hvatit, chtoby raskolot'  planetu.  Potomu
chto razvitie chelovechestva  vy  ne  ostanovite,  i  nel'zya  vashu  professiyu
vyvesti za ramki etogo razvitiya tol'ko potomu, chto vam tak  hochetsya.  Net,
dlya vashih talantov vam pridetsya iskat'  drugoe  primenenie.  Inache  spustya
kakoe-to vremya snova kto-to dolzhen budet posylat' svoih...
   Tryahnulo.  Svet  v  kabine  vyrubilsya.   Kruto   zatormazhivayas',   lift
ostanovilsya.
   - |to eshche chto? - probormotal Homura. - Gonka s prepyatstviyami. Pochti uzhe
na samom verhu. Takogo ran'she ne sluchalos'.
   - A chto moglo proizojti?
   - Net energii.
   - Otsyuda mozhno svyazat'sya, uznat'?..
   - Sejchas, tol'ko nasharyu. Aga...
   No svet vklyuchilsya snova, hotya teper' on  byl  zametno  tusklee.  Kabina
dernulas'  i  snova  poshla  vverh  -   skoree,   popolzla   so   skorost'yu
podnimayushchegosya po lestnice cheloveka.
   - Vklyuchili rezervnuyu liniyu, - skazal Homura.
   - Menya eto ne raduet.
   - Dumaete, nachalos'? Polkovodec peredumal?
   - Net, ya boyus' inogo. Tut poblizosti  est'  chto-nibud'...  kakie-nibud'
ustrojstva, v kotoryh rabotayut sverhtyazhelye elementy?  Ili  dazhe  tyazhelye?
Ved', chego dobrogo...
   - Obozhdite, dajte podumat'... N-net... Tol'ko protivodesantnye batarei:
vokrug Polkovodca - shirokoe kol'co ih.
   - Nu vot, a vy govorite - net.
   - Vy dumaete?..
   - YA ne dumayu, Homura. Povtoryayu - ya boyus'. Boyus', chto  u  Polkovodca  ne
ostaetsya dazhe teh treh chasov, kotorye emu nuzhny.
   - Sejchas my uznaem, v chem delo. Naverhu.
   - Takimi tempami my doberemsya tuda ne ran'she zavtrashnego dnya.
   - Net. Vsego cherez neskol'ko minut.
   - Nado zhe bylo vam zabirat'sya na takuyu glubinu...
   Homura tol'ko pozhal plechami.
   Naverhu  oni  okazalis'  minut  cherez  desyat'.  Dezhurnyj  po   vneshnemu
sooruzheniyu brosilsya im navstrechu.
   - Kak u vas, vnizu - vse v poryadke? Flag-kornet, kogda  ya  ego  vyzval,
poslal menya...
   - Tam vse v poryadke, rejtar. A chto u vas zdes'?
   - Nichem ne mogu poradovat', vasha smelost'. Poka detal'noj informacii ne
imeyu. No sudya po tomu, chto dokatilos' syuda,  -  eto  ladno  organizovannaya
diversiya. I kak oni dobralis'?
   - Na batareyah? YA sprashivayu: gde rvetsya?
   - Vse rakety. I na puskovyh, i zapasnye. Na podzemnyh.
   - Horosho, chto eto lish' zenitnye malyutki. I chto - pod zemlej.
   - Tem ne menee, tam ostalis' tol'ko peshchery i shcheben'. I nikogo v  zhivyh,
konechno. YA srazu vyslal naryad, i poka oni uspeli peredat' mne  tol'ko  eto
donesenie.
   - Vy opovestili vseh?
   - Vasha smelost'!..
   - Proshu izvinit'. Odnako, kak by tam ni bylo, my dolzhny srochno  popast'
k razvedyvatel'nym kateram. - On povernulsya k Forame. - Esli,  konechno,  i
oni ne otpravilis' tem zhe kursom, chto rakety.
   - Net, - skazal Forama  pochti  uverenno.  -  V  ih  reaktorah  rabotaet
veshchestvo polegche. No ne isklyucheno, chto i im ostalis' schitannye chasy.
   - Vy uspeete?..
   Forama krivo usmehnulsya.
   - Ne isklyucheno, - probormotal on, - chto odnazhdy ya uzhe  perezhil  yadernyj
vzryv...
   On ozhidal voprosov; no Homura ne sprosil ni o chem.
   Rejtar kriknul ot kommutatora:
   - Na armadrome vse v poryadke, vasha smelost'. ZHdut vas. |kipazh na meste.
   - Blagodaryu, rejtar. Sovetuyu podnyat' podvahtu.
   - Vse uzhe na mestah po raspisaniyu.
   - Togda zhelayu bolee spokojnogo okonchaniya dezhurstva.
   - Schastlivogo puti, vasha smelost'.
   - |to ne mne, - skazal Homura. - |to emu. I pozhelajte kak  sleduet,  ot
dushi. Emu ochen' nuzhno dobrat'sya schastlivo.


   Master zadumchivo smotrel,  szhimaya  pal'cami  hudoj  podborodok,  podnyav
brov', slovno ne doveryaya chemu-to iz vidennogo ili ne soglashayas'. Pered nim
ustanavlivalsya  novyj  mir:  vysokie  derev'ya,   tol'ko   chto   voznikshie,
rashodilis', pokachivayas', vybiraya sebe mesta, gde im zhit' vpred', zelenye,
igravshie svetom volny, vyshe derev'ev, nabegali i otstupali, kolyhayas',  ne
sleduya izvilinam rel'efa, no postupaya slovno naperekor emu, tozhe otyskivaya
nailuchshuyu dlya sebya konfiguraciyu, svoj risunok, edinstvennyj, kotoryj potom
sohranitsya nadolgo, po kotoromu, s pervogo vzglyada, budut uznavat'sya  morya
i okeany, po kotoromu budut sudit'  ob  ih  haraktere,  o  haraktere  vsej
planety; to dolzhna byla byt' serijnaya planeta, a ne poligon, i dlya nee  ne
bylo nadobnosti povtoryat' dolgij i  putanyj  put'  razvitiya  zhizni  -  ona
nachinala s togo, chto bylo dostignuto v  drugih  mestah,  gde  probovali  i
oshibalis', teryali i nahodili - i dorogo platili za to i za  eto.  Serijnaya
planeta, no ne nyneshnego urovnya, a  zavtrashnego,  na  kotorom  derevu  uzhe
polagalos' obladat' dostoinstvami cheloveka, no bez ego nedostatkov, a  sam
chelovek dolzhen byl (ili - budet?) ujti eshche namnogo  dal'she  v  beskonechnom
razvitii duha, bez kotorogo ne mozhet byt' i razvitiya veshchestva,  nachinaya  s
opredelennogo urovnya, kotoryj u nas uzhe pozadi...  No  Masteru  chto-to  ne
nravilos', chto-to bylo eshche ne po nemu, i on  nachal  novyj  variant,  kogda
Fermer priblizilsya k nemu i tozhe stal smotret'. Kakoe-to  vremya  proteklo,
kogda Master molvil nakonec:
   - Model' dlya planety SHakum. Novoe pokolenie.
   Fermer ulybnulsya neveselo.
   - Na planete SHakum eshche stoit tot uroven' radiacii,  pri  kakom  eto  ne
prizhivetsya. I Perezakonie sohranyaet silu i  po-prezhnemu  rasprostranyaetsya.
No ty uzhe vser'ez zanyalsya  drugimi  delami,  Master.  Neposledovatel'nost'
tvoya poroj menya ozadachivaet. |to ne uprek, eto prosto moe mnenie.
   Master kivnul.
   - YA blagodaren tebe za  nego.  No  ty  bespokoish'sya  naprasno,  pover'.
Perezakonie  rasprostranyaetsya?  Da,  znayu.  No  emu   ostalis'   schitannye
mgnoveniya. Potom vspyhnet Teplo. I s nim pridut drugie zakony - no ob etom
ty znaesh' ne huzhe menya.
   - Razve tam, na dvuh planetah, vse uzhe reshilos' okonchatel'no?
   - Sobytiya eshche ne proizoshli. No oni uzhe  podgotovleny,  i  teper'  nuzhno
lish' izredka brosat'  vzglyad  v  tu  storonu,  chtoby  ubedit'sya,  chto  vse
razvivaetsya verno.
   - Tvoi lyudi spravilis', ya vizhu.
   - Oni sdelali to, chto dolzhny byli. Tam naprashivalos' neskol'ko reshenij,
i oni vybrali to, kakoe yavilos' dlya nih samym estestvennym. My vse  znaem,
konechno, chto vsyakuyu logiku mozhno ispytyvat' s raznyh  napravlenij.  Takuyu,
kak u togo kristallicheskogo ustrojstva na Staroj planete, mozhno  bylo  by,
dopustim, pojmat' i na forsirovanii logiki: raz on  uvlekaetsya  shahmatami,
mozhno bylo by predstavit' emu vojnu, kak zadachu tipa shahmatnoj,  dokazat',
chto reshenie mnozhestva takih zadach, pri nalichii sootvetstvuyushchego  partnera,
namnogo vygodnee v teorii, chem v real'nosti, potomu chto v real'nosti takaya
igra mozhet sostoyat'sya lish' raz, da i hod ee budet  zatyanut  do  neprilichiya
lyudskoj medlitel'nost'yu; v teorii zhe, pri ih bystrodejstvii, dva  podobnyh
ustrojstva mogli by igrat' sotni partij v  den',  a  mozhet  byt',  i  kuda
bol'she... Da, mozhno bylo idti takim putem. No dlya moih lyudej  estestvennym
okazalos' inoe. I oni poshli ne po puti prevozneseniya logiki, a naoborot  -
podchinyaya ee chuvstvu. I ya sovershenno soglasen s  nimi.  SHahmaty  ne  spasut
mira. Lyubov' - mozhet.
   - Tak chto skoro my uvidim tvoih poslancev zdes'?
   - |missara - navernyaka.
   - A togo, chto s Zemli?
   - Emu eshche predstoyat nepriyatnosti. No esli on iz nih vyputaetsya...
   - I ty otkazhesh' emu v pomoshchi?
   - On moj instrument, Fermer; i ya mogu brosit' ego, gde  i  kogda  hochu.
Mozhet byt', on uzhe  otrabotal  svoe,  i  togda  on  mne  ne  nuzhen:  ya  ne
kollekcioniruyu instrumenty, kotorye ne mogut bolee prigodit'sya v dele.  No
esli on eshche budet goden - o, togda ego zhdet  drugaya  rabota,  kakuyu  mozhno
delat' lish' instrumentom ne tol'ko ottochennym, no  i  zakalennym  po  vsem
pravilam. Togda eto priklyuchenie zachtetsya emu, kak Put' Postigayushchih.
   - V kakoj zhe stadii on sejchas?
   - On raskalen. Fermer, on svetitsya; no  po  zakonam  zakalki  ya  dolzhen
vskore okunut' ego v ledyanuyu vodu, chto vovse ne bezboleznenno. I togda  on
libo vyplyvet, libo pojdet na dno, i eto  zavisit  lish'  ot  nego  samogo.
Potomu chto chelovek  vse  zhe  ne  prosto  instrument,  kak  ty  znaesh',  no
instrument s razumom i volej. I mne nuzhen takoj,  u  kakogo  ih  ostanetsya
dostatochno. Voli i razuma.
   - Dlya menya chelovek nikogda ne budet instrumentom. On...
   - YA znayu, Fermer. Nu chto zhe, esli on  ne  vyderzhit,  pojdet  ko  dnu  -
mozhesh' vytashchit' ego. Spasti eshche raz. CHto kasaetsya menya,  to  ya  dvazhdy  ne
spasayu. No dostatochno ob etom na sej raz. Posmotri luchshe syuda i skazhi: vse
li, po-tvoemu, horosho? Mne chto-to ne nravitsya, no ya eshche ne ponyal - chto,  a
chuvstvo molchit.
   - Tvoe chuvstvo, Master?..
   - Moe chuvstvo. Ono molchit, no eto nenadolgo. Ved' byt' chelovekom,  dazhe
takim, kak my s toboj, - ne odni tol'ko tyagoty... |to i  radost'  izredka.
Kogda udaetsya rabota. I - mnogo rezhe - kogda nas poseshchaet...
   - Ne lyublyu proiznosit' eto slovo vsluh. Master. Ono -  ne  odin  tol'ko
zvuk.
   - Soglasen. Vidish', dazhe nas, vechnyh sporshchikov, ono ob容dinyaet.


   Vremya dazhe ne utekalo - ono  vyhlestyvalo,  kak  voda  pod  neimovernym
davleniem, kogda, vyryvayas' iz otverstiya, ona srazu obrashchaetsya  v  par,  v
oblako; i nichem ne zakryt' otverstiya, net takogo  veshchestva  ili  polya,  iz
kotorogo mozhno bylo by postroit' ekran dlya vremeni, chtoby otrazhat' ego, ne
podpuskat', zapretit' tech' cherez nas. Takoe oshchushchenie bylo u Foramy,  kogda
on stoyal pered lyukom skorostnogo razvedyvatel'nogo katera  iz  kosmicheskoj
armady; stoyal, proshchayas'  so  shtab-kornetom  Homuroj  -  v  poslednij  raz,
navernoe, a vprochem - komu dano znat' eto? Vremya  ischezalo  na  glazah,  i
Forama neterpelivo pereminalsya s nogi na nogu - emu sejchas dvigat'sya  nado
bylo, stremit'sya, rashodovat' energiyu (hotya by mnimo) na dejstviya,  potomu
chto v processe ozhidaniya potencial etoj energii povyshaetsya poroj nastol'ko,
chto mozhno ne vyderzhat'... No Homura vse eshche nahodilsya ryadom, i to, chto  on
govoril, bylo vazhno, i propuskat' eto mimo ushej nikak ne  sledovalo.  Hotya
mgnoveniyami Forame kazalos',  chto  shtab-kornet  govorit  daleko  ne  samoe
glavnoe.
   - Kater mozhet dojti do predela razreshennoj zony.
   - YA ne ochen'-to i nadeyalsya, chto on syadet tam, gde  mne  hochetsya...  |to
daleko?
   - Eshche do vhoda v atmosferu. Po vzaimnomu  soglasheniyu,  razvedyvatel'nye
korabli mogut podhodit' k planete protivnika ne blizhe  takogo  rasstoyaniya,
Inache...
   - Nu, chto "inache"? Razve ih protivodesantnye sredstva ne vyshli iz stroya
tochno tak zhe, kak zdes'?
   - Ne nado putat'. Vzorvalis' malye rakety, no oni ved' - tol'ko  vtoraya
ochered', ih zadacha byla - vstretit' na otnositel'no nebol'shoj distancii te
nemnogie desantnye korabli, chto prob'yutsya  cherez  pervyj  poyas.  A  rakety
pervogo poyasa eshche v polnom poryadke.
   - Pryamo prelest', kak u vas vse produmano.
   - Itak, dal'she. Tam kateru pridetsya ostanovit'sya.
   - Kak zhe ya...
   - Budut dve vozmozhnosti. Komandir katera ih, konechno, znaet.  Pervaya  -
bolee komfortabel'naya: obozhdat', poka otkroyut okno  dlya  kakogo-to  iz  ih
korablej - kontrabandista ili razvedchika, - i popytat'sya proshmygnut' v  ih
prostranstvo, pol'zuyas' ten'yu etogo korablya.
   - Skol'ko zhe pridetsya zhdat'?
   - |togo nikto predskazat' ne mozhet. Gde-to v predelah sutok,  ostal'noe
zavisit ot vezeniya.
   - Ne goditsya, Homura.  YA  ne  sobirayus'  polagat'sya  v  takom  dele  na
sluchajnost'. Mne legche pojti na samyj sumasshedshij risk.
   - I vse zhe ya vospol'zovalsya by etim sposobom.
   - Otpadaet. Kakov drugoj?
   - Vybrosit'sya v kapsule. Ona nastol'ko mala,  chto  mozhet  i  proskochit'
skvoz' ih set' slezheniya. Odnako polnoj garantii i tut ne  daetsya.  Zavisit
ot tochnosti upravleniya, ot togo, naskol'ko bditel'ny budut v  tot  mig  ih
posty... i opyat'-taki ot togo - naskol'ko povezet.
   - Raduzhnaya perspektiva.
   - Pri horoshih navykah upravleniya kapsuloj...
   - Otkuda zhe oni u menya, mar Homura?
   - Togda... ya vse zhe sovetuyu predpochest' pervyj sposob.
   - Dumayu, chto eto ya reshu v puti. Kakoe zadanie dano ekipazhu?
   - YA tozhe znayu tol'ko to, chto  skazal  Polkovodec.  Dumayu,  chto  ekipazhu
porucheno kak mozhno skoree  dostavit'  k  vrazheskoj  planete  razvedchika  s
osobym zadaniem. Bol'shego im znat' i ne nado.
   - I prekrasno. Nu - vsego dobrogo.
   - Minutku, mar... Konechno, est' i tretij put'. |kipazh ni v koem  sluchae
ne pojdet k poverhnosti. No  esli  by  upravlenie  katerom  v  kriticheskuyu
minutu vzyal na sebya reshitel'nyj chelovek...
   - YA? No ya ved'  uzhe  skazal,  shtab-kornet:  u  menya  net  ni  malejshego
predstavleniya o tom, kak upravlyat'...
   SHtab-kornet Homura Di usmehnulsya.
   - Neuzheli, - skazal on, - Zemlya tak ploho gotovit svoih kapitanov?
   Posle pochti nezametnoj pauzy Forama protyanul emu ruku.
   - ZHal', - skazal  kornet.  -  My  uznaem  drug  druga  v  samyj  moment
proshchaniya.
   - Navernoe, tak i dolzhno byt'.  A  ty,  znachit,  uporno  schitaesh'  sebya
voinom po prizvaniyu?
   - Znaesh', esli by tebe privelos' byt' odnim iz trehsot, kto pogib...
   - YA ponimayu. Proshchaj, Ili - do vstrechi?
   - Gde-nibud' ne zdes', kapitan. ZHelayu tebe najti ee.
   - Spasibo, drug.
   Forama shagnul  s  ploshchadki  startovogo  ustrojstva,  i  lyuk  totchas  zhe
zahlopnulsya za nim. On edva  uspel  ustroit'sya  v  otvedennom  emu  tesnom
ugolke, kogda dali start.


   CHto-to vse eshche rvalos' na gluboko v zemlyu  upryatannyh  poziciyah.  Zemlya
sodrogalas'. Homuru v lifte shatalo. No on vse zhe dobralsya do  central'nogo
posta, gde flag-kornet Lekona po-prezhnemu neotstupno nahodilsya u pul'ta.
   - Otpravil, Homura?
   - Provodil.
   - CHto tam, naverhu?
   - Kazhetsya, nachalo konca. A zdes'?
   - Zdes' - neponyatnoe. Nashe sobstvennoe nachal'stvo molchit. Zato vseobshchee
- vyrazhaet udovol'stvie. I trebuet prodolzhat' v tom zhe duhe.
   - Nado polagat', malysh ih chem-to uteshil. Davaj i ty peredaj im ot sebya:
razrabotka zadachi zavershena, komanda na ispolniteli podana.
   - A dal'she?
   - Dal'she... budem sidet' i zhdat'.
   - Horosho... Komandy i v samom dele podany. Na  vse  ispolniteli.  Malysh
uhitrilsya kak-to svyazat'sya s etim...
   - S etoj, Lekona. S neyu.
   -  Nu,  konechno.  I  oni  dogovorilis'  vybrosit'  vse  za   atmosferu,
napravlenie - beskonechnost', vse podryad. I so startovyh, i so skladov. Vsya
avtomatika prishla  v  dvizhenie.  So  storony,  navernoe,  mozhno  i  vpryam'
podumat', chto nachinaetsya Bol'shoj Prazdnik.
   - Pozhaluj, mnogie udivyatsya, uvidev, kuda na samom dele uhodyat rakety.
   -  Skoree,  eto  budet  priyatnoe  izumlenie.  Kogda  oni  uvidyat,   chto
bombonoscy toj storony ne pikiruyut im na golovy, a tozhe uhodyat  neizvestno
kuda.
   - Oni soobrazyat. I bystro.
   - Pojmet vsya Planeta. Kazhdyj, kto osmelitsya podnyat'  golovu.  Pojmut  v
moment, kogda chuzhie bombonoscy sojdut s orbit -  no  ne  dlya  togo,  chtoby
priblizit'sya.
   - I nashi chutkie ohotniki pomchatsya vsled za nimi.
   - CHto budet, Lekona!
   - Radost'. Gromadnaya radost' u  vseh,  ot  pervogo  do  poslednego.  Za
isklyucheniem, mozhet byt', edinic.
   - Ty imeesh' v vidu bol'shoe nachal'stvo?
   - Kogo zhe eshche?
   - Za nih ne volnujsya. Oni ne propadut. Kak tol'ko oni  soobrazyat,  kuda
povernulos' delo, oni tak  gromko  zakrichat  o  svoej  zasluge  v  reshenii
zadachi, kotoraya stoletiyami schitalas' nerazreshimoj, chto dazhe gluhie,  i  te
uslyshat. Net, za nih ne  bespokojsya:  oni  obespechat  sebe  zhelezobetonnuyu
poziciyu na sleduyushchih vyborah.
   - Navernoe, tak i budet. Hotya na samom dele vse sdelal tot paren'...  i
my s toboj. S chego by my vdrug, ty ne znaesh'?
   SHtab-kornetu Homure etot vopros tozhe prishel v golovu v tot zhe mig  -  i
sejchas on uzhe sovershenno iskrenne ne mog na nego otvetit'.
   - No sovest' nasha chista, - skazal on; - A? CHista?
   Neskol'ko sekund oni stoyali.
   - V konce  koncov,  -  medlenno  skazal  shtab-kornet,  -  dolg  soldata
zaklyuchaetsya v tom, chtoby lyuboj cenoj  uberech'  svoyu  planetu  i  naciyu  ot
strashnyh i nenuzhnyh poter', a tem bolee - ot polnoj  gibeli.  Tak  chto  ne
bojsya: v sushchnosti, my ne narushili ni dolga, ni klyatvy.
   - YA tozhe tak dumayu, - kivnul flag-kornet. - Da  i  esli  by  nas  potom
stali sudit' za eto... Riskovat' zhizn'yu  svojstvenno  nashej  professii.  V
konce koncov, my tol'ko soldaty.
   Oni snova pomolchali.
   - Nu, ya pojdu, otob'yu donesenie Krugu.
   - Davaj. A potom - prisyadem i spoem.
   - Prekrasno. |to stoyashchaya mysl'. A chto?
   - Nu hotya by "Flaga drevko - boevoe kop'e..."
   - Ladno. A potom - "Nas bylo semero druzej".
   - CHto by tam ni bylo - s pesnej legche...
   - S pesnej legche.


   - Nu vot, mar razvedchik, - skazal komandir katera. -  Dal'she  nam  hodu
net. Esli sunemsya, nas v  luchshem  sluchae  ispepelyat.  A  v  hudshem  -  eto
posluzhit povodom dlya nachala vojny. A nikto ne imeet prava sozdavat'  povod
dlya vojny, esli u nego net na to prikaza.
   - Nado risknut', komandir.
   - I takogo prikaza u menya net. Tak chto luchshe ob etom i ne zaikajtes'.
   - Komandir! - vmeshalsya v ih razgovor  vtoroj  pilot.  -  Dajte  komandu
vklyuchit' kamery. Tam,  vnizu,  chto-to  interesnoe.  Celaya  seriya  vzryvov!
Vidite, kak vse hodunom hodit? CHto-to rvetsya na podzemnyh poziciyah.
   - Znachit, u nih takoj zhe kabak, kak u nas, - otozvalsya komandir katera.
- Mozhet, pravda, stoit zapisat' eto?
   - Ne otojti li podal'she? -  predlozhil  vtoroj  pilot.  -  Ottuda  luchshe
zafiksiruetsya.
   - Pozhaluj, - soglasilsya komandir.
   - Ni v koem sluchae, komandir! - kriknul Forama. -  Vy  poluchili  prikaz
dostavit' menya...
   - My i dostavili. Teper', esli ne hotite zhdat', mozhete  vospol'zovat'sya
kapsuloj. Takaya  u  menya  instrukciya.  Inzhener!  Podgotov'te  kapsulu  dlya
vybrosa!
   - Ispolnyayu!
   -  Vy  dumaete,  -  skazal  Forama,  -  chto  u  kapsuly  bol'she  shansov
beznakazanno sest' v takoj kashe?
   - Net, - otvetil komandir. - |togo ya ne dumayu. No riskovat' kapsuloj  v
dannyh usloviyah ya imeyu pravo, a korablem - net. Vot i ves' skaz.
   Neskol'ko  mgnovenij  Forama  stoyal  v  nereshitel'nosti.  Risk,   da...
Neizvestno, uspel li  Polkovodec  dogovorit'sya  so  Stratoj.  Esli  net  -
posledstviya mogut byt' pechal'nymi. Posledstviya dlya katera, dlya ekipazha - i
dlya nego v tom chisle, Foramy Ro, fizika, uchenogo shestogo urovnya so  Staroj
planety.
   - Kapitan, a esli ya garantiruyu vam, chto nikto  ne  stanet  obstrelivat'
nas?
   - YA ne kapitan, a komandir. A vy - ne znayu kto. Garantii mne mozhet dat'
tol'ko starshij nachal'nik. A vy dlya menya - passazhir. Idite v kapsulu, ili ya
vse ravno nachnu othodit'...
   "Nu chto zhe, - podumal Forama. - On - komandir, eto tak.  No  kapitan-to
vse zhe - ya. Sejchas ya pomnyu eto tochno. I uzhe bol'she  ne  zabudu,  navernoe.
CHert, mesta malo. No v konce koncov mne tol'ko dobrat'sya do  komandirskogo
pul'ta. Mehanika tut u nih ne takaya uzh slozhnaya. I ya uspel priglyadet'sya koe
k chemu. Znachit, tretij put' - tot samyj, o  kotorom  govoril,  vernee,  na
kotoryj nameknul mar Homura, odin iz trehsot, pavshih pri  Fermopilah.  Kak
by on povel  sebya  sejchas  na  moem  meste?  Vo-pervyh,  nejtralizoval  by
doblestnogo komandira katera...
   |to okazalos' netrudno: udara rebrom ladoni komandir ne  zhdal.  Byl  on
yavnym legkovesom, i vydernut' ego iz kresla truda  ne  sostavilo.  "Protiv
nashih, zemnyh, oni vse zhe melkovaty, - podumal Forama - ili Ul'demir  uzhe?
V etot mig on i sam ne ponimal kak sleduet, na kakoe zhe imya v sluchae  chego
emu otozvat'sya... Ruka vtorogo pilota sharkala po  zastegnutoj  kobure,  no
otstegnut' klapan u nego sejchas ne hvatilo voobrazheniya, potomu chto on  uzhe
nachal manevr othoda i nado bylo reshat', kak postupit' v sleduyushchuyu sekundu.
Nakonec on nasharil zastezhku kobury i rvanul ee, dazhe ne dumaya zachem.  Ved'
pulya, pozhaluj, prodyryavila by i tonkuyu obshivku katera. Odnako v tot zhe mig
on poluchil horoshij pravyj  v  chelyust'  i  zadumchivo  otkinulsya  na  spinku
kresla.
   Ul'demir zanyal komandirskoe kreslo. Vyklyuchit'  revers.  Est',  poryadok.
Dat' hod. Est'. Kurs - na planetu. Na polnom.
   Kater brosilsya vniz.
   Inzhener - edinstvennyj, kto eshche byl v polnom soznanii, -  na  mgnovenie
zazhmurilsya. On znal, chto sejchas po kateru otkroyut ispepelyayushchij  ogon'  vse
zashchitnye  ustrojstva  etogo  uchastka  poverhnosti  Vtoroj  planety.  No  v
sleduyushchij mig on podumal, chto vstrechat' gibel' zazhmurivshis' -  nedostojno.
I otkryl glaza, starayas' smotret' spokojno v lico neizbezhnomu.
   Odnako ne bylo ni strel'by, ni raket, ni unichtozheniya. Na Vtoroj planete
protivodesantnye batarei blizhnego dejstviya vzorvalis' tochno tak zhe, kak  i
na  Staroj.  Batarei  vneshnego  zagraditel'nogo  poyasa,  pravda,  byli   v
ispravnosti, i ne dejstvovali oni sovsem po drugoj prichine: mozg  oborony,
Superstrat - ili Strata u dobryh znakomyh - uzhe uspel dat' na nih komandu,
zapreshchavshuyu otkrytie ognya vplot' do posleduyushchih  signalov.  Spravedlivosti
radi zametim, chto sleduyushchim ukazaniem dolzhno  bylo  byt'  -  startovat'  v
napravlenii, gde ne bylo ne tol'ko nichego zhivogo, no  i  nezhivogo  tozhe  -
tol'ko pustota.  Imenno  tam  raketam  predstoyalo,  nakonec,  srabotat'  v
sootvetstvii s novymi dlya etoj chasti vselennoj  zakonami  prirody.  Zakony
estestva imeyut silu dlya vseh - etim oni  vygodno  otlichayutsya  ot  zakonov,
izdavaemyh lyud'mi.


   - I esli ty sdelaesh' hot' shag v storonu, -  predupredila  Vydra,  kogda
Min Alika so svyazannymi za spinoj rukami vyhodila pered neyu iz lifta,  ch'ya
kabina melko sodrogalas' ot nedalekih vzryvov, - esli  shagnesh'  v  storonu
hot' samuyu malost', ya vsazhu za  eto  v  spinu  vse,  chto  u  menya  est'  v
magazine, i menya za eto tol'ko nagradyat, potomu chto takih, kak ty, i  nado
pristrelivat' kak sobak. Doshlo do tebya?
   Min Alika kivnula. Vse eto ee, otkrovenno govorya, ne ochen'  bespokoilo.
Prosto - ne vremya bylo eshche uhodit'. Ladno, pust' staraya  ved'ma  poigraet,
pochuvstvuet sebya vlast'yu... CHto u nih tut, na kontrole? CHto za sueta?..
   Sueta i v samom dele voznikla nemalaya, i vovse ne po  sluchayu  poyavleniya
Min Aliki. Vysypav vo dvor, vse, kto sejchas nahodilsya na  poverhnosti,  ne
otryvayas' smotreli,  naskol'ko  pozvolyali  derev'ya,  na  desantnyj  kater,
stremitel'no priblizhavshijsya k  zemle.  |to  byl  ne  takoj  kater,  kakimi
obladali moguchie i nepobedimye Sily; eto byl vrazheskij.
   - Smotri, paskuda! - skazala Vydra, tolknuv Min Aliku pistoletom  mezhdu
lopatok. - Smotri, eto ne inache kak iz tvoih.  Mozhet,  on  dazhe  za  toboj
speshit? Za takoj dragocennost'yu? Nu uvidish' sejchas, kak  iz  nego  sdelayut
kotletnyj farsh.
   "I v samom dele, zachem eto? - podumala Min  Alika.  -  Net  zhe  nikakoj
opasnosti, nikakoj nadobnosti... Vot-vot  vse  uspokoitsya...  |to  Forama,
konechno, eto tol'ko Forama mozhet vykinut' takoj  do  krajnosti  nerazumnyj
nomer. I sdelal on eto radi menya. Tol'ko radi menya... Poetomu ya  ne  stanu
ochen' sil'no vygovarivat' emu za eto. Mozhet byt', ya i sovsem ne stanu..."
   - Vot sejchas! - skazala Vydra, snova tolknuv Min  Aliku,  chtoby  ta  ne
propustila samogo interesnogo  momenta.  -  Vot  sejchas  ot  nego  poletyat
kloch'ya!
   - On  zahodit  na  posadku!  -  vzvizgnula  drugaya,  menee  vyderzhannaya
sluzhitel'nica  Sil  i,  ne  dozhidayas'  prodolzheniya,  kinulas'  pod  zashchitu
nadezhnogo ukrytiya. Ostal'nye posledovali za nej.
   - |j, ty! - krichala Vydra, snova i snova tykaya pistoletom v  spinu  Min
Aliki. - Nemedlenno v ukrytie! Za mnoj, slyshish'? Ili  ya  ne  stanu  shchadit'
tebya! Schitayu do treh...
   - Tri tysyachi raz! - skazala Min Alika kakim-to novym golosom.
   - Raz! - soschitala Vydra. - Dva! Tri! Raz! Dva! Tri! Raz...
   Schitat' tak ej predstoyalo eshche dolgo.
   Min Alika tryahnula kistyami. Remen', kotorym byli styanuty za  spinoj  ee
ruki, upal na zemlyu. Min Alika poterla  slegka  zatekshie  pal'cy  i  legko
poshla navstrechu prizemlyavshemusya  na  svobodnom  ot  derev'ev  prostranstve
ryadom s prudom desantnomu kateru vrazheskoj planety.
   Pochti  v  tu  zhe  sekundu  u  mesta  posadki  zatormozil  mchavshijsya  na
predel'noj skorosti  voennyj  vezdehod.  Lyuk  katera  i  dverca  vezdehoda
raspahnulis' odnovremenno.
   Iz katera vyshel Forama. Iz vezdehoda - Olim.
   - Mika! - kriknul Forama chto bylo sil. - Mika!
   Oni bezhali drug drugu navstrechu. Olim otvernulsya, potom podnyal golovu i
stal smotret' vverh.
   Ego  vnimanie  bylo  privlecheno  dvizheniem,  v  pervye  sekundy   pochti
nezametnym s poverhnosti planety. Dvizheniem, kotoroe  vse  bez  isklyucheniya
lyudi tak chasto predstavlyali sebe i tak boyalis'.
   I sejchas u kazhdogo, kto, kak Olim, uvidel ego, -  a  na  celoj  planete
navernyaka nashelsya ne odin desyatok takih, - dolzhno byt', drognulo serdce  i
prokatilas' po telu protivnaya drozh'.
   Bombonoscy vraga, nachinennye smert'yu  korabli  Staroj  planety,  nachali
shod s privychnyh orbit.


   Rovnyj, spokojnyj golos besstrastno dolozhil:
   - Bombonoscy nad planetoj protivnika nachali shod s orbit.
   I srazu stalo legko i veselo. Nu vot vse i reshilos'. Vse srabotalo.  Ne
o chem bol'she dumat', ne v chem  somnevat'sya.  Nachalos'.  A,  kak  izvestno,
tol'ko nachalo trudno. Sejchas desant navernyaka uzhe pogruzilsya na korabli, i
komanda na start uzhe nashla ih, i...
   Veselo bylo v tot moment v Vysshem Kruge. I vse golovy uzhe povernulis' k
tomu, kto prinyal reshenie. CHtoby  vozdat'  dolzhnoe.  Pozdravit'.  Lichno  ot
svoego imeni. I ot vsej nacii i vsej istorii.
   Veselo bylo v tot mig. A v sleduyushchij - tot zhe golos proiznes:
   - Bombonoscy protivnika nachali shod s orbit.
   Kazalos' by, te zhe samye slova,  tol'ko  bylo  ih  na  dva  men'she.  No
glubokij, vidno, smysl zaklyuchalsya v teh dvuh slovah. Potomu chto  mgnovenno
uvyala radost', i glaza potyanulis' vverh, i golovy stali uhodit' v plechi. I
otkuda-to vozniklo oshchushchenie: sejchas, sejchas obrushitsya potolok. Pochemu  vse
oni do sih por zdes', pochemu ne v  prekrasnyh,  komfortabel'nyh,  vsem  na
svete snabzhennyh,  davno  uzhe  podgotovlennyh  ubezhishchah?  Pochemu  ne  byli
vovremya otdany sootvetstvuyushchie rasporyazheniya? Malo li  chto  nadeyalis',  chto
protivnik ne uspeet raskusit' nashej glubokoj hitrosti! U  protivnika  tozhe
est' razvedka, i tam tozhe  ne  duraki  sidyat...  A  Verhovnyj-to  Strateg,
navernoe, uzhe ukrylsya so svoimi, on-to ne stal dozhidat'sya razresheniya!..
   CHtoby obelit' dostojnogo  voenachal'nika,  my  dolzhny  oprovergnut'  eto
poslednee  predpolozhenie  srazu  zhe:  Verhovnyj  Strateg  i   ego   dvesti
pyatnadcat' voinov nikuda ne  ukryvalis'.  Peredvigayas'  v  peshem  stroyu  i
buduchi lyud'mi nemolodymi i ne ochen' trenirovannymi, oni vse eshche ne  uspeli
dostignut' ni Vysshego Kruga, ni dazhe svoej rezidencii. I vot vse o nih.
   CHto zhe kasaetsya nahodivshihsya v Kruge, to mgnovennyj upadok duha  v  nih
byl pochti totchas zhe presechen zychnym golosom Pervogo Glasnogo:
   - Nikakogo smyateniya, go-mary! Dlya togo  chtoby  upast',  im  potrebuetsya
okolo chetverti chasa! Soblyudaya obrazcovyj poryadok, go-mary, - vse vniz!
   On vse-taki byl Pervym Glasnym po dostoinstvu.


   Min Alika i Forama stoyali, obnyavshis'.  Pohozhe  bylo,  chto  ih  segodnya,
sejchas ne interesovali ni bombonoscy, ni  sud'by  obeih  planet  -  nichto,
krome ih samih. Tem ne menee Olim, pokolebavshis', napravilsya k nim.
   - Nu chto, Mina  Li,  -  skazal  on.  -  Ty  vse-taki  uspela.  I  vyshlo
po-tvoemu.
   Min Alika povernula golovu k nemu.
   - CHto, Olim? - sprosila ona.
   - Oni uhodyat. Vidish'?
   Bombonoscy  uhodili.  CHtoby  vzorvat'sya  -  moshchno,  nekontroliruemo   -
podal'she ot planet, ot naselennogo, obitaemogo kosmosa.
   Min Alika ulybnulas' i skazala:
   - Da, vot vidish', Olim...
   - Vprochem, - skazal Olim, - ya, kazhetsya, vam meshayu.
   On byl vse tak zhe besstrasten, sderzhan, nevozmutim, kak i vsegda  i  so
vsemi.
   - Nichego, - skazala Min Alika. - Nemnogo my poterpim. Pravda, Forama?
   - Pravda, - otkliknulsya Forama Ro pochti mashinal'no, tak kak mysli ego v
etot moment byli uzhe zanyaty drugimi, bolee konkretnymi veshchami.  On  dumal,
chto nado poskoree vozvrashchat'sya domoj  vmeste  s  Min  Alikoj,  kotoruyu  on
bol'she ne otpustit dal'she, chem na dva shaga ot sebya; chto na Staroj  planete
emu, nado nadeyat'sya, prostyat ego grehi radi togo rezul'tata,  kotoryj  byl
dostignut ne bez ego, Foramy, pomoshchi. On tak i dumal: chto kakoe-to,  pust'
maloe uchastie v dele on prinimal - u nego bylo  oshchushchenie,  chto  on  v  eti
nemnogie dni kak by soprovozhdal  kogo-to  drugogo,  kto  riskoval,  delal,
pridumyval, dobivalsya; a vot sejchas tot, drugoj, vrode by pokinul ego, ili
vo vsyakom sluchae sobiralsya pokinut', i na dushe stanovilos' kak-to  uyutnee,
no i skuchnee, chto li. No drugoj eshche ne ushel,  sudya  po  tomu,  chto  skazal
naposledok Olim, obrashchayas' k muzhchine i zhenshchine:
   - No ya i ne sobirayus' vas zaderzhivat'. Hochu prosto  poblagodarit'  teh,
kogo bol'she ne uvizhu. Potomu chto nam tozhe pora...
   Olim skazal "nam" - kak budto ih bylo dvoe, hotya stoyal  on  pered  nimi
odin.
   - A s temi, s kem uvidimsya, -  posidim  tiho,  kogda  vse  snova  budem
vmeste. ZHelayu vam schast'ya.
   On povernulsya i poshel bylo, i vot tut Forama neozhidanno okliknul ego:
   - Znachit, i ty byl zdes'?..
   - Ves'  ekipazh,  kapitan,  -  otvetil  Olim,  ne  ostanavlivayas',  lish'
povernuv golovu. - No ya vernus' ran'she tebya, hotya i nenamnogo.  Poetomu  i
proshchayus'.
   On sel v vezdehod. Motor zagudel.  Mashina  tronulas',  i  cherez  minutu
skrylas' za derev'yami parka.
   Forama Ro posmotrel ej vsled, potom perevel vzglyad na kosmicheskij kater
i s nekotorym bespokojstvom podumal, chto komandir katera  i  vtoroj  pilot
vryad li prostyat emu tot sposob, k  kakomu  on  pribegnul,  chtoby  posadit'
kater na Vtoroj planete. No nichego ne  podelaesh',  sejchas  Forama  celikom
zavisel ot nih: pora bylo vozvrashchat'sya k svoim naukam, k  svoemu  Opekunu,
bez postoyannoj zaboty kotorogo fiziku bylo  kak-to  ne  po  sebe,  v  svoyu
komnatu, gde on ne byl, kazalos', tak davno.  Pora  bylo  vozvrashchat'sya,  i
nuzhny byli lyudi, kotorye podnimut kater s poverhnosti i  privedut  ego  na
Staruyu planetu, ved' syuda ne Forama vel mashinu, a tot, drugoj, kogo on kak
by soprovozhdal i prisutstvie kotorogo uzhe sovsem perestalo oshchushchat'sya.
   - Mika! - skazal on, chuvstvuya neobhodimost' v podderzhke,  v  odobrenii,
prosto v laskovom slove. I ona, konechno, srazu zhe ponyala eto,  Min  Alika,
hudozhnica devyatogo urovnya i byvshij razvedchik svoej rodnoj planety, kotoruyu
- ona znala - sejchas pokinet ochen' nadolgo, i, mozhet byt', nikogda  bol'she
ne pridetsya pobyvat' zdes'. No vazhnee planety bylo to, chto ona  obrela  za
eti dni: ee sobstvennyj mir, ee chelovek - Forama, s kotorym ona bol'she  ne
sobiralas' rasstavat'sya nikogda i ni za chto.
   CHto-to eshche ona sdelala za eti schitannye  dni.  Nu  da:  chem-to  pomogla
spravit'sya so strashnoj ugrozoj: v nebe net bol'she bombonoscev.  No  sejchas
Min Alika ne ochen' horosho predstavlyala, kak vse poluchilos': eto i ne  ona,
sobstvenno, dejstvovala, a kto-to ot ee imeni, nekto, ch'e prisutstvie  ona
oshchushchala do samoj poslednej minuty - a sejchas oshchushchenie eto vdrug ischezlo. I
ona ulybnulas' Forame i skazala:
   - Pojdem. Tak hochetsya poskoree popast' domoj...
   Ej bylo vse ravno sejchas, budet li eto ee komnatka,  ili  ta,  gde  zhil
Forama, ili kakaya-to novaya - gde oni budut vdvoem, tam i budet dom.
   - Dumaesh', nam prostyat?
   - CHto? - udivilas' Min Alika. - My ved' nichego ne delali.  Neuzheli  oni
ne pojmut?..
   Oni, derzhas' za ruki, poshli k kateru. A  poodal',  poluskrytyj  stvolom
dereva, stoyal kapitan Ul'demir i smotrel  im  vsled.  Smotrel  vsled  dvum
samym obyknovennym lyudyam etoj planetnoj sistemy, uspevshim uzhe  pozabyt'  o
podlinnyh prichinah svoego mgnovennogo vzleta. No,  mozhet  byt',  eto  i  k
luchshemu: samoe glavnoe ostalos' s nimi, i budut  ih  tam  proslavlyat'  ili
ponosit' - samoe glavnoe vse ravno s nimi,  i  oni  instinktivno  ponimayut
eto.
   A s kem zhe ostalsya on, Ul'demir?
   On opustilsya na travu, prislonilsya spinoj k stvolu, polozhil  podborodok
na koleni.
   Uhodil Forama. Mir tebe, moj kvartirnyj hozyain. No uhodila i Min Alika.
Forama lyubil ee, konechno. No ved' i Ul'demir - tozhe!.. Tol'ko emu pod silu
bylo  probudit'  lyubov'  i  v  Forame,  do  togo  -   slishkom   spokojnom,
uravnoveshennom, ogranichennom dlya etogo.  Prekrasno,  chto  Alika  okazalas'
takoj, chto zasluzhivala vysokogo chuvstva. No ona-to  lyubila  Foramu,  a  ne
kapitana Ul'demira, o kotorom i vedat' ne vedala. A Ul'demir znal, kogo on
lyubit: ee. I snova on ostalsya  odin.  Snova  dostalos'  emu  -  zavistlivo
glyadet' vsled chuzhomu, udalyayushchemusya schast'yu. Proklyataya sud'ba tvoya, kapitan
Ul'demir...
   Ul'demir vstal i eshche raz glyanul na seroe nebo  v  yarkih  zvezdah  i  na
temnye stvoly, kotorye, kazalos' emu,  stali  kak-to  svetlee  i  veselee,
potomu chto veselee i svetlee sdelalis' nahodivshiesya sredi nih lyudi.
   Emu pokazalos', chto  iznutri  betonnogo  nizkogo  zdaniya  chej-to  golos
nazval ego imya.
   Podojdya k dveri, on negromko sprosil:
   - Menya kto-to zval?
   - Da, - otvetil golos, i Ul'demir vzdrognul,  potomu  chto  golos  etot,
golos  zhenshchiny,  pokazalsya  emu  znakomym.  On  vzdrognul   i   reshitel'no
pereshagnul vysokij porog...


   ...i  totchas  zhe  zazhmurilsya.  YArkij  poludennyj  svet  posle  glubokih
sumerek, v kotoryh nahodilsya on tol'ko chto, zastavil Ul'demira szhat' veki;
ne men'she minuty prostoyal on, poka reshilsya otkryt' glaza - raduzhnye  krugi
plyli pered nim v krasnovatoj mgle, i on boyalsya,  chto  otkryv  -  i  vovse
oslepnet, i podnimal veki medlenno,  slovno  by  nalilis'  oni  neodolimoj
tyazhest'yu.
   No otkryl, i nichego strashnogo ne sluchilos'. Svet, i vpravdu, byl yarkim,
vesennim, veselym: Ul'demir stoyal na doroge -  polevoj,  byla  ona  prosto
polosoj ubitoj  zemli  mezhdu  ogromnymi  polotnishchami  chernozema,  odno  iz
kotoryh uzhe pochti sovsem zakryto  bylo  plotno  zelenym  vorsom  vzoshedshih
hlebov, drugoe zhe temnelo: do poloviny - matovoj  chernotoj  svezhej  pashni,
dal'she zhe - posvetlee, plotnoj  poverhnost'yu  eshche  ne  podnyatoj  zemli.  V
otdalenii,  po  linii  razdela  dvuh  etih   chastej,   dvigalos'   chto-to,
priblizhalos' medlenno, no uporno. Ul'demir podnyal ruki k glazam, kak  esli
by prihodilos' smotret' protiv sveta (hotya svet zdes' byl otovsyudu,  i  ni
odin predmet ne brosal teni) i uvidel: shirokogrudye,  roslye,  na  sil'nyh
nogah stupali dve loshadi v upryazhke, sytye, moguchie; pozadi nih  chelovek  -
moshchnyj, zagorelyj, polugolyj s siloj nalegal na rukoyatki pluga, kak sperva
pokazalos' kapitanu, no kogda pahar'  priblizilsya,  Ul'demir  uvidel,  chto
dazhe i ne plug to byl, -  hotya  by  prosten'kij,  odnolemeshnyj,  no  soha,
primitivnaya, prostaya soha, derevyannaya, neuklyuzhaya  -  predproshedshee  vremya,
plyuskvamperfektum  agrotehniki.  Katorzhnaya  rabota,  -  podumal  pro  sebya
Ul'demir,  zhaleya  togo,  komu  prihodilos'  provodit'  dni  svoi  v  takom
neproizvoditel'nom,  odnoobraznom  i  iznuritel'nom  trude,  i  prikidyvaya
odnovremenno, kak umesten okazalsya by tut dazhe prostoj traktor ego epohi -
ne govorya uzhe o toj mashinerii,  kakoj  osnashcheno  bylo  sel'skoe  hozyajstvo
novoj, blagopoluchnoj Zemli, miloj planety. Svet i nebo, perehodivshie  tam,
gde nadlezhalo byt' gorizontu, v nerazlichimuyu dymku,  byli  slovno  znakomy
emu, no chtoby zdes' dazhe pluga zheleznogo zavesti ne  mogli,  kazalos'  emu
nevozmozhnym. Ubozhestvo, bednost'? No -  teper'  eto  bylo  vidno  tochno  -
loshadi byli ne zamotannye  klyachi,  a  takih  statej,  chto  v  ego  vremena
kochevali by s vystavki na vystavku,  vyzyvaya  vostorzhenno-delovoj  interes
specialistov; da i sam  pahar'  vyglyadel  olimpijskim  tyazhelovesom,  i  ne
predstavit' bylo, chto perebivalsya on s hleba na kvas, chto  v  obrazovannom
soznanii kapitana Ul'demira bylo prochno svyazano s takoj vot tehnologiej...
Ul'demir smotrel i lish' kachal golovoj, to li osuzhdaya, to li udivlyayas'. Tem
vremenem zemlepashec zakonchil  borozdu  u  samoj  dorogi,  no  povorachivat'
obratno ne stal, a oprokinul sohu, posmotrel  na  Ul'demira  bez  vidimogo
udivleniya,  ulybnulsya  i  kivnul   so   sderzhannym,   no   ne   vrazhdebnym
dostoinstvom. V neskol'kih shagah,  podle  dorogi,  belym  polotencem  bylo
pokryto chto-to nebol'shoe; pahar' podoshel, snyal polotence,  podnyal  kuvshin,
stranno sverknuvshij, slovno byl on vyrezan iz edinogo kristalla  hrustalya,
pahar' napilsya, snova glyanul na Ul'demira i protyanul kuvshin emu, ni o  chem
ne sprashivaya. Kapitan pochuvstvoval, chto i v samom dele hochet  pit',  ochen'
dazhe; on perenyal sverkayushchij sosud s prozrachnoj zhidkost'yu, podnes  ko  rtu,
ponyuhal, potom ne bez opaski othlebnul. To byla prostaya voda,  ne  ledyanaya
(po takoj zhare eto bylo by huzhe), no holodnaya, chistaya, vkusnaya.  Napivshis'
ekonomno, kapitan perevel  dyhanie,  vernul  kuvshin  i  tozhe  ulybnulsya  i
vzglyanul na paharya uzhe povnimatel'nee. I vdrug kak-to razom  uznal  ego  -
slovno bylo chto-to zatyanuto pokryvalom i lish' kontury ugadyvalis', no  vot
pokryvalo ischezlo, i voznikli opredelennye  cherty.  Ul'demir  smotrel,  ne
soglashayas' s samim soboj, ne dopuskaya, chto on dejstvitel'no vidit  eto,  a
pahar' stoyal spokojno i smotrel Ul'demiru v glaza, i lish'  kakoj-to  namek
na ulybku tailsya v uglah ego gub - na ulybku dobruyu, horoshuyu,  ponimayushchuyu,
ne ehidnuyu i ne hvastlivuyu ulybku cheloveka, kakaya voznikaet, kogda udaetsya
nakonec chem-to udivit' drugogo: dolgo mechtal, i  vot  odnazhdy  poluchilos'.
Net, bez vsego etogo, bez vypirayushchego soznaniya proizvedennogo  effekta,  a
prosto po-dobromu ulybalsya staryj drug i sputnik. Ul'demir, vse eshche boyas',
poveril, odnako,  nakonec  i  hotel  skazat'  "Zdravstvuj",  no  slovo  ne
vyrvalos', ego perekosilo gde-to vnutri, slovno patron v  patronnike,  tak
chto kapitan tol'ko poryvisto motnul golovoj. "Nichego, - skazal  pahar',  -
ves'ma rad videt'  tebya  zdravstvuyushchim  i  blagopoluchnym".  Kapitan  snova
dernul golovoj, slovno loshad', no tut nakonec-to i  golos  prorezalsya.  "A
ty, ty-to kak?" - vygovoril on gromko, pochti zakrichal. "Da slava bogu, kak
vidish'". - "No kak, kak?..".  Sobesednik  usmehnulsya.  "My  ved'  sego  ne
znali, Ul'demir, - skazal on. - I nichego v tom net  udivitel'nogo,  potomu
chto vsyakoe znanie est' lish' kraeshek znaniya, a oni  voobrazhali,  chto  ezheli
umeyut bolee nashego, to i znayut bol'she, na dele zhe eto ne tak". - "Da skazhi
zhe!.." - "Prosto vse, kapitan. Uzh proshche nekuda". - "Pogodi... No my  zhe...
Ty prosti nas. Tak vse nelepo poluchilos' na Dali. My zhaleli, my  vernulis'
potom, iskali - ne nashli..." - "I ne mogli. Nas  ved'  tut  ubit'  nel'zya.
CHelovek tol'ko v svoem vremeni smertej,  a  chut'  tol'ko  on  vyrvalsya  iz
svoego vremeni v inoe, budushchee -  tam  ego  uzhe  ne  ubit'.  I  esli  komu
kazhetsya, chto vse  zhe  ubili,  na  dele  sie  oznachaet  lish',  chto  chelovek
vozvrashchaetsya k istoku svoemu, k nachalu - tuda, otkuda  ego  vzyali,  i  tam
zhivet dalee". - "Znachit, ty togda...". - "Potomu vy menya i ne  obreli".  -
"A potom?". - "Rasskazyvat' dolgo, v drugoj raz kak-nibud', vstretimsya  zhe
eshche. No vot nyne ya zdes', i  uzh  otsyuda  -  nikuda".  -  "Zdes'?".  -  "Na
Fermerovskoj  nive  truzhus';  okazalsya  dostoin".  Ul'demir  snova  okinul
vzglyadom beskrajnee pole i nezamyslovatyj instrument. "CHto zhe tebe  nichego
poluchshe ne smogli dat'? - sprosil on,  dlya  vernosti  ukazav  na  sohu.  -
Traktor zdes' ne pomeshal by.  Verno?  Tem  bolee,  ty  -  chelovek,  vsyakie
tehnicheskie slozhnosti  prevzoshedshij...".  "Da  net,  neverno,  pozhaluj,  -
vozrazil Ieromonah neprinuzhdenno, slovno  imenno  takogo  voprosa  zhdal  i
otvet zagotovil zaranee. - Est' lyubiteli i takogo; no po mne - nichego  net
luchshe, - on kivnul v storonu svoej upryazhki. - ZHizn' obshchaetsya s  zhizn'yu,  i
net nikakogo mertvogo veshchestva: i ya zhiv, i loshadi moi, i  zemlya  zhivaya,  i
derevo bylo zhivym i nikogda ne byvaet sovsem  mertvym,  poka  ne  sgorit".
Poslednee otnosilos', nado polagat', k sel'skohozyajstvennomu  orudiyu.  "Ne
lyublyu, kak pahnet zhelezo, osobenno  v  rabote.  Nadyshalsya  vpered  na  vse
vremena v nashej zheleznoj korobke". - "Vot kak... A ya-to dumal,  chto  ty  k
nashemu delu priohotilsya". - "Tak ono vrode i bylo.  CHelovek,  sam  znaesh',
mozhet privyknut' ko vsyakomu, ty vot privyk zhe tam, na Staroj planete;  to,
chto u nas bylo, - daleko ne hudshee, ne hochu zrya hulit'; no ya vot  ponyal  v
konce koncov, chto nastoyashchaya moya  zhizn'  -  pahat'  zemlyu,  i  imenno  tak:
soshkoj, na pare konej, vot v chem moya krasota. No moya zhizn' -  ona  ne  dlya
kazhdogo: zhizn' u lyubogo  cheloveka  svoya".  -  "Odnako  vryad  li  ty  takim
sposobom mnogo narabotaesh'". - "|h,  eshche  ne  ponimaesh'  ty,  kapitan;  no
pojmesh'. YA tut narabotayu mnogo, mno-ogo!".
   Ne ochen' ponyal ego kapitan Ul'demir, potomu chto slishkom gluboko v  nem,
cheloveke  dvadcatogo   veka,   korenilos'   predstavlenie   o   kolichestve
proizvedennogo, kak kriterii ocenki cheloveka i vseh del ego; da  i  voobshche
edva li ne vsego na svete. Da, sobstvenno, i pahar' ved' dumal  tochno  tak
zhe; tol'ko slishkom razlichnym bylo u nih predstavlenie o tom, chto zhe dolzhen
chelovek proizvodit' v svoej zhizni. Kapitan dumal, privychno i bez  zapinki,
o proizvoditel'nosti truda, pahar' zhe - o drugom, chto tvorit chelovek, -  o
tom,  chto  Ul'demir,  po  vospitaniyu  svoemu,  da  i  po  vsemu  harakteru
civilizacii, kotoraya stoyala na dvore, kogda on rodilsya  i  zhil,  v  raschet
prakticheski ne prinimal, hotya i nel'zya skazat', chtoby  sovsem  ne  znal  o
nem. Znal, no kak-to  teoreticheski,  abstraktno  znal,  bez  prilozheniya  k
segodnyashnej, siyuminutnoj zhizni, vse  ravno  -  svoej  ili  lyubogo  drugogo
cheloveka.
   No nedosug im oboim  bylo  vvyazyvat'sya  sejchas  v  diskussiyu  po  takoj
neprostoj probleme. Tak  chto  Ul'demir  ne  stal  sprashivat'  (hotya  ochen'
hotelos') - na svoej  li  zemle,  naprimer,  staryj  drug  pashet,  ili  na
hozyajskoj, ili obshchestvennoj, ili eshche kakoj-nibud'; i  kakoj  tut  stroj  i
social'no-ekonomicheskij uklad;  i  eshche  mnogo  bylo  raznyh  voprosov.  No
Ul'demir, privykshij uzhe ko vsyakim nelogichnym i  dazhe  nepravdopodobnym  (s
tochki zreniya poluchennogo im vospitaniya) sobytiyam, ponimal, bezuslovno, chto
syuda, na etu dorogu, popal on ne sam soboj i  ne  sluchajno.  A  koli  tak,
znachit, kogda nastanet vremya, emu  ob座asnyat  i  skazhut...  Ot  sebya  mozhem
skazat' lish', chto byl kapitan v etom neprav, ibo chelovek  -  ne  mehanizm,
kotoryj mozhno vklyuchit' i vyklyuchit' v nuzhnyj  moment,  i  sprashivat'  nuzhno
vsegda, potomu chto inogo sluchaya mozhet i ne predstavit'sya. No eto ne  vazhno
sejchas...  On  ulybnulsya  paharyu.  "Navernoe,  nado  mne  idti,  -  skazal
Ul'demir. - A uzh kak ya rad, chto tebya vstretil..." - "I ya tozhe. Ty eshche vseh
nashih vstretish', oni ran'she tebya uspeli vernut'sya". - "Da,  my  dalekon'ko
byli...". "Daleko, blizko, - skazal pahar', - zdes' takogo izmereniya  net,
zdes' - inache... A Zemlyu vspominaesh'?". Kapitan usmehnulsya.  "Konechno.  Na
kotoroj zhil ran'she: staruyu. Moyu". - "CHto udivitel'nogo? Svoya Zemlya ved'  -
odna... Nu chto  -  za  rabotu,  chto  li?".  On  shagnul  v  storonu,  potom
povernulsya, slovno smushchennyj chem-to, opustil  dazhe  na  mig  glaza,  potom
snova podnyal. "CHto?" - sprosil Ul'demir. "Ty, kapitan, esli  budesh'  opyat'
na Zemle, - mozhet i tak stat'sya, - poklonis' ej ot menya. Nizko  poklonis',
zemnym poklonom". "Ladno", - poobeshchal Ul'demir, ne ochen', vprochem, verya  v
takuyu vozmozhnost'. - "Nu, schastlivogo puti, Ul'demir". Pahar'  povernulsya,
podoshel k loshadyam, pozhevyvavshim chto-to v  torbah,  nadetyh  na  spokojnye,
dostojnye mordy ih, - podnyal sohu, vozhzhi perekinul cherez  plecho,  postavil
sohu v nuzhnoe mesto, osvobodiv pered tem  ladonyami,  chmoknul,  ponukaya,  -
loshadi vlegli v homuty, soshnik slovno nehotya, no gluboko ushel v zemlyu -  i
dvinulis', prokladyvaya novuyu borozdu, i pahar', kazhetsya, dazhe zapel chto-to
negromko, hotya bylo emu nelegko, zagorelaya spina ego  otbleskivala  potom,
svezhaya  borozda  tyanulas'  rovno,  bez   edinogo   ogreha,   slovno   shov,
prostrochennyj na horosho otregulirovannoj mashinke. "Nu chto zhe, proshchaj poka,
Ieromonah, - podumal kapitan Ul'demir. - Proshchaj, inzhener..." I poshel.
   Davnen'ko ne prihodilos' emu shagat' tak, ne toropyas', no  i  ne  medlya,
emkim shagom, kogda chelovek slovno by i ne speshit, no  cherez  minutu-druguyu
oglyanesh'sya - a on uzhe vo-on gde!.. Vozduh nad nagretoj zemlej  drozhal,  no
dyshalos'  legko,  idti  horosho  bylo.  Sotnya  i  sotnya,  i   sotnya   shagov
povtoryalis', i strannoe spokojstvie nishodilo, spokojstvie, kotoroe est' -
otsutstvie bespokojstva za chto by to ni bylo, ot pustyaka  do  glavnogo;  a
podobnoe  otsutstvie  bespokojstva  togda  lish'  prihodit,  kogda  chelovek
uveren, chto zhivet imenno tak, kak nado, i tam, gde nado,  i  togda,  kogda
nado, chto ne  zabludilsya  sluchajno  v  chuzhom  meste  ili  vremeni,  otkuda
pochemu-libo ne mozhet vyrvat'sya, - no tam i togda,  gde  emu  byt'  dolzhno.
Strannoe dlya kapitana oshchushchenie, potomu chto byl on  ved'  ne  na  Zemle,  i
mesta eti nikak ne smahivali na ego rodnye kraya,  i  zanimalsya  on  sejchas
vovse ne svoim delom: ego delo bylo vodit' korabli,  a  esli  brat'  samuyu
rannyuyu ego, sovsem druguyu zhizn', sejchas uzhe pochti  zabytuyu,  -  to  i  tam
opyat'-taki ego zadachej  bylo  vovse  ne  otmerivat'  peshkom  kilometry  po
proselku. Net; i vse zhe on kakim-to obrazom sejchas chuvstvoval  sebya  doma:
ved' byvaet zhe v konce koncov i tak, chto ty vdrug obretaesh' svoj nastoyashchij
dom ne tam, gde rodili tebya, i  vskormili,  i  vospityvali,  no  sovsem  v
drugom meste - i s pervoj minuty ponimaesh', i potom u tebya ne voznikaet  i
teni somneniya v tom, chto vot eto i est' tvoj dom, potomu  chto  ne  proshloe
rukovodit toboj, naoborot - ty vse vremya, kazhdym  shagom,  kazhdoj  sekundoj
zhizni  vyhodish'  iz  etogo  proshlogo,  kak  vse  vyshe  koleno  iz   kolena
vydvigaetsya teleskopicheskaya antenna dlya priema dal'nih i  nuzhnyh  signalov
svoej planety... Ul'demir shagal. Ta  grust',  chto  vdrug  ohvatila  ego  v
poslednie minuty prebyvaniya na Staroj planete, ne pokinula ego sovsem,  no
kak  by  neskol'ko  vidoizmenilas'.  On   bol'she   ne   chuvstvoval   svoej
zabroshennosti, otorvannosti ot vsego na svete; naoborot, bylo u nego zdes'
neob座asnimoe chuvstvo togo, chto odinokim on tut vse zhe ne byl i  otorvannym
ni ot chego ne okazalsya. Ostatok zhe grusti imel prichinoj to,  chto  Ul'demir
poshel za golosom zhenshchiny - no ego snova lish' pomanili, i  teper'  on  yasno
ponimal, chto to ne byl golos Min Aliki, i ne  golos  navsegda  ischeznuvshej
Astrolidy, net; i ne golos Anny, davno uzhe otstranivshejsya dazhe  v  pamyati;
no znakom byl golos, v etom kapitan gotov byl poklyast'sya samoj strashnoj iz
zvezdnyh klyatv. I vot - nikogo ne okazalos', i shagaj sebe, kapitan;  mozhet
stat'sya, i  vyshagaesh'  chto-nibud'  rano  ili  pozdno...  Vot  pochemu  bylo
kapitanu grustnovato, no grust' eta ne narushala spokojstviya,  v  kakom  on
prebyval, a naprotiv, kak-to ottenyala ego, otchego spokojstvie kazalos' eshche
uverennee, nadezhnee, dostovernee. Ved' ne tak  ustroen  chelovek,  chtoby  u
nego vse moglo byt' sovsem uzh ladno, obyazatel'no hot' kakaya-to malost'  da
budet ne tak;  esli  zhe  vse  bukval'no  tak,  kak  hotelos'  by,  to  eto
nenadolgo, i eto ne spokojstvie, no sovsem drugoe: schast'e. Odnako schast'e
i spokojstvie - veshchi sovsem raznye, oni, kak govoritsya, i ryadom nikogda ne
lezhali.
   Doroga shla, vremya ot vremeni lenivo povorachivaya:  poroj  -  bez  vsyakoj
vidimoj prichiny, a to - chtoby obojti odinokoe derevo, ne potrevozhit'  ego.
Ponemnogu stali popadat'sya kusty, potom ih sbezhalos' k  doroge  bol'she,  a
tam nachali vyskakivat'  derevca,  poshel  molodoj  les,  v  kotoryj  doroga
vbezhala s kakim-to vrode by dazhe veselym izvivom.  Stoyala  zvonkaya  ptich'ya
tishina, potom zatreshchali kusty, i chto-to  nerazlichimo  bystroe  promchalos',
peremahnulo cherez dorogu - i skrylos' v  lesu  po  druguyu  ee  storonu,  a
tresk, hotya i ne sil'nyj, vse priblizhalsya ottuda, sleva, i vot  na  dorogu
vynesya dlinnejshim pryzhkom presledovatel', na letu  gotovyas'  k  sleduyushchemu
pryzhku - no uvidel Ul'demira i uderzhalsya, edva kosnuvshis' dorogi  pal'cami
bosoj nogi; vidno bylo, kakih usilij stoilo emu smirit' svoyu pryt', no  on
spravilsya  i  vstal,  podzhidaya  kapitana,  i   rot   ohotnika   neuderzhimo
rastyagivalsya ot uha do uha. "Privet, kapitan! - kriknul  on,  ne  doterpev
polnogo priblizheniya Ul'demira. - CHto zh ty pozvolyaesh' mne upustit'  obed?".
Kapitan byl uzhe gotov nichemu ne udivlyat'sya - i ne  stal,  on  etu  vstrechu
vosprinyal kak dolzhnoe, slovno bylo  by  ochen'  stranno,  esli  by  ona  ne
sostoyalas'. "Privet, Pitek! - otvetil on. - Davno vernulsya? Kak dela?".  -
"Davno li? Ne znayu, tut kak-to ne tak so vremenem, da ya i  vsegda  schital,
chto vremya -  eto  lishnee,  ego  vy  pridumali  tam,  v  vashih  tehnicheskih
stoletiyah. A chto do zhizni, to ya zhivu! Den' eshche ne uspel projti,  a  ya  uzhe
zhdu zavtrashnego, i radostno  ottogo,  chto  ya  znayu:  projdet  on  ne  huzhe
segodnyashnego, i vperedi takih dnej  mnogo-mnogo".  "Ty  odin?"  -  sprosil
kapitan na vsyakij sluchaj. "Sejchas - net. Vse nashi v sbore. Ne mogli zhe  my
dopustit', chtoby ty proshel mimo i ne posidel s nami". "Posidet' s toboj! -
voskliknul Ul'demir, izobrazhaya uzhas. - Posle togo,  kak  ty  vlil  v  menya
stol'ko otvratitel'nogo pojla na SHanel'nom rynke!" - "A chto, - otkliknulsya
Pitek, uhmylyayas', - posideli togda neploho, nastoyashchij  shtyk-kapral  dolzhen
pit', poka ostaetsya hot' kaplya".  -  "Nu,  vot,  i  posle  etogo  ty  menya
priglashaesh'". - "Ty zhe znaesh', kapitan:  zdes'  vse  inache.  My  sobralis'
nepodaleku. Tol'ko vot ya iz-za tebya upustil dich'". "Ohotish'sya?" -  sprosil
Ul'demir, idya ryadom s Pitekom po doroge i svorachivaya vsled za nim na  edva
zametnuyu tropinku. "YA ved' ohotnik ot prirody, kapitan, ty znaesh'. I tut ya
delayu svoe delo. A glavnoe ved' - delat' svoe delo, svoe, a ne ch'e-nibud',
a kakoe delo svoe i kakoe -  chuzhoe,  ne  mozhet  znat'  nikto,  krome  tebya
samogo, da i ty inogda ponimaesh' eto s samogo nachala, a poroj - ne  srazu.
No ponimaesh'. I togda uzhe ne hochesh' delat' nichego  drugogo,  krome  svoego
dela..." Ul'demir hotel chto-to vozrazit', no oni uzhe vyshli na polyanu,  gde
kruzhkom okolo kostra sideli ostal'nye iz ego ekipazha, byvshego  ekipazha:  i
mar Cocongo Ritter fon |kk, i shtab-kornet Georgij, iz Sparty, i  razvedchik
Olim, Gibkaya Ruka. Vzglyad Ul'demira eshche  raz  obezhal  polyanku  v  bezumnoj
nadezhde, chto eshche odin chelovek okazhetsya tut - Astrolida, inzhener; no ee  ne
bylo, kompaniya sobralas' muzhskaya, i on nemnogo ponik na  mgnovenie,  hotya,
pravdu govorya, i znal, chto bol'she ee ne uvidit nikogda.
   On sel; oni vse dolgo smotreli drug na druga, perevodya glaza  s  odnogo
na drugogo, chuvstvuya, chto vse  oni  -  odno,  no  odno  eto  otnyne  budet
sushchestvovat' v raznyh mestah. Potom razom vzdohnuli,  slovno  po  komande.
"Nu chto zhe, Pitek, - skazal Ul'demir, chtoby zavesti nejtral'nyj  razgovor,
- est' u tebya ohota, ladno. A ostal'noe kak? ZHit' pod kustom?  Ili  tut  i
dozhdej ne byvaet? I holodov? Togda, konechno, udobno -  da  ved'  eto  odno
mesto takoe, mozhet byt', sushchestvuet v mire, a v drugih  mestah  ty  i  sam
znaesh', kak. A posle ohoty horosho ved' prinyat' goryachuyu vannu, a?"  Ohotnik
kivnul. "Neploho. No, navernoe, bylo by ochen' skuchno - esli by nikogda  ne
sluchalos' dozhdej, groz, holodov dazhe. Togda kto znal by cenu horoshemu dnyu?
No eto ne glavnoe. Dumaesh', tut net tvoej goryachej vody? Dumaesh',  eto  mir
ohotnikov? Net, kapitan, eto mir lyudej, a lyudi byvayut vsyakie,  i  ya  lyublyu
nestis' za olenem, a drugomu nuzhno zabrat'sya v samuyu glubinu materii,  emu
ne nuzhen moj nozh, emu nuzhno drugoe - ty dumaesh', u nego net togo, chto  emu
nuzhno, chtoby s neterpeniem  ozhidat'  kazhdogo  sleduyushchego  dnya?"  -  "Est'?
Znachit, chto zhe - kazhdomu po  potrebnostyam?"  -  "Da,  esli  potrebnosti  -
takie, - vstupil v razgovor  Georgij.  -  Ty  ne  videl  zdeshnih  gorodov,
Ul'demir, a oni est', takih ty i predstavit' ne mozhesh'. I tam zhivut  lyudi,
ch'ya zhizn' dolzhna protekat' imenno tam, a tut oni zahireyut ot skuki. Kazhdyj
chelovek dolzhen zhit' tak, kak emu svojstvenno, kapitan, razve  ne  tak?"  -
"Prekrasno bylo by. No ved' vremya..." - "Poslushaj, kapitan,  -  progovoril
Uve-Jorgen. - Nasha s toboj oshibka, oshibka vsego nashego vremeni, -  v  tom,
chto my reshili, chto novoe - protivopolozhnost' starogo i ego otricaet.  Net,
novoe lish' dopolnyaet staroe, i chem bol'she vsego  sushchestvuet  odnovremenno,
tem bol'she shansov, chto kazhdyj najdet zanyatie po sebe..."  -  "A  ty  nashel
delo po  sebe.  Rycar'?"  Uve-Jorgen  usmehnulsya.  "YA...  Obo  mne  drugoj
razgovor.  Kak  i  o  tebe,  nado  polagat'.  No  vot   rebyata,   kazhetsya,
osvaivayutsya, i nikuda uzhe otsyuda, dumayu, ne sobirayutsya". - "Pochemu?  -  ne
soglasilsya Georgij. - YA eshche ne sovsem reshil. No sozdayutsya  novye  planety,
Ul'demir, i vosstanavlivayutsya te, gde byli slishkom nerazumnye hozyajstva. I
ya, mozhet byt', poprobuyu obosnovat'sya na odnoj  iz  nih.  Ponimaesh',  zdes'
slishkom blagopoluchno dlya menya. Vot Ieromonah nashel svoe, i Pitek  tozhe,  i
Gibkaya Ruka". Indeec kivnul i snova slovno zastyl, slushaya. "A ya  eshche  budu
iskat', - skazal Georgij. - Zdes', konechno, vsego  ochen'  mnogo.  No  ved'
vsegda ostaetsya v mire chto-to takoe, chego zdes' net. Vot ya  i  hochu  najti
eto". "Horosho, - soglasilsya Ul'demir. - Znachit, tol'ko my s toboj, Rycar',
ostaemsya neprikayannymi". - "CHto podelat', - pozhal plechami Uve-Jorgen, - my
iz dvadcatogo veka, on byl ne ochen' uyutnym, sil'no tryaslo, i  nam  ne  tak
prosto ostanovit'sya i uspokoit'sya. Ne pravda li, kapitan?" -  "Navernoe...
Znachit, ty..." - "Popytayus'". - "No chto my stanem tam delat'?" - "Tam? Tam
eto budet proshche. Ponimaesh', vse-taki Zemlya - eto..." - "YA eshche ne znayu, chto
predlozhat",  -  skazal  Ul'demir,  slovno  delo  proishodilo  v   priemnoj
nachal'stva i oni zhdali ocherednogo naznacheniya. "YA poproshus' tuda,  gde  eshche
strelyayut, - otkrovenno skazal Uve. - Tol'ko teper' mne stalo  kuda  yasnee,
zachem nado strelyat'. Zatem, chtoby tam, gde prihoditsya nazhimat'  na  spusk,
eto proishodilo by v poslednij raz. Tol'ko radi etogo". -  "Da,  -  skazal
Pitek, - s vami inache. My teper' uzhe stali lyud'mi Fermera. A vy oba -  eshche
lyudi Mastera" - "A kakaya raznica mezhdu temi i drugimi?" -  pointeresovalsya
Ul'demir. "Raznica ne v lyudyah, a v tom, chto i kak oni dolzhny  delat'.  Vot
ty: ty kapitan?" Ul'demir podumal  i  skazal:  "Navernoe,  net.  YA  mnogim
zanimalsya v zhizni i otbrasyval odno za drugim imenno potomu, chto ne bylo u
menya oshchushcheniya sytosti, ne bylo soznaniya svoego dela. YA eshche ne znayu, Pitek,
kto ya, hotya bol'shaya chast' zhizni uzhe proshla". - "Ob etom  ty  ne  dumaj,  -
skazal vnezapno indeec, - ty dumaj o glavnom". - "Nu vot, ya zhe skazal, chto
ne znayu. Inogda mne kazhetsya... Vprochem, kazhutsya  mne  raznye  veshchi.  Mozhet
byt', na dele ya - plotnik i  mne  nado  vzyat'  instrument  i  obosnovat'sya
gde-nibud' zdes', nepodaleku ot vas?" - "Mozhet byt'", - soglasilsya  Gibkaya
Ruka. "Plotniki vam nuzhny?" - "Vse lyudi nuzhny samim sebe, - skazal  Pitek,
- i esli oni nuzhny samim sebe, to oni nuzhny  i  drugim.  Ty  tol'ko  pojmi
pravil'no: nuzhny sebe ne dlya togo, chtoby pit', est' i spat', a  dlya  togo,
chtoby delat' svoe delo, kak Ieromonah i ya, da i vse, kto zhivet zdes'. No v
chem tvoe delo - ya znat' ne mogu. Ty budesh' razgovarivat' s drugimi lyud'mi.
S temi, kto znaet kuda bol'she nas: s Masterom, s Fermerom. Mozhet byt', oni
chto-to posovetuyut tebe, podskazhut... No chto-to ty i sam dolzhen znat'. Hotya
by samoe osnovnoe.  Dlya  nachala".  Ul'demir  zadumalsya.  "Nu,  glavnoe  ya,
pozhaluj, znayu, - skazal on  dostatochno  uverenno.  -  Snova  okazat'sya  na
Zemle. Na staroj, na moej Zemle. I  mozhet  byt',  tam  dlya  menya  vse-taki
najdetsya delo po vkusu". "|to ponyatno, - soglasilsya Pitek. - Dlya tebya  ona
sushchestvuet v celom, Zemlya. Ne tol'ko kakoe-to odno ili dva mesta  na  nej,
no vsya Zemlya, vsya planeta vmeste so vsem, chto na nej  est',  ili,  vernee,
bylo togda. I esli chego-to iz etogo vsego budet ne  hvatat',  tebe  stanet
uzhe ne po sebe, potomu chto eto budet uzhe ne ta Zemlya, hotya by  nedostayushchee
tebe pytalis' zamenit' chem-nibud' poluchshe. U menya, u monaha, u Ruki sovsem
inache: dlya nas net celoj Zemli,  ona  sushchestvuet  dlya  nas  tol'ko  v  teh
predelah, kakie byli nam dostupny v nashi vremena, a predely eti  neveliki,
i to, chto est' zdes', ne ochen' otlichaetsya ot togo, chto bylo tam. No  ty  i
Rycar' - drugoe delo. Ponimaesh', esli  by  vas  poselit'  v  drugom  meste
Zemli, vy vse ravno byli by, navernoe, dovol'ny, potomu chto  dlya  vas  eto
vse ravno byla by vse ta zhe planeta, dazhe esli by vse tam ne  bylo  pohozhe
na privychnye tebe kraya". - "No na Zemlyu mne vryad li popast'",  -  neveselo
zametil  kapitan.  "Pochemu?"  -  "YA  s  samogo  nachala  predlagal  Masteru
ustanovit' kontakt s nashej zemnoj civilizaciej - obeshchal ot etogo  kakie-to
vygody!.." Pitek usmehnulsya. "|togo ne nado  stydit'sya,  -  skazal  on,  -
togda my eshche nichego ne znali". - "Da; no vse ravno, on  mog  by  poobeshchat'
otpravit' menya na Zemlyu, pust' i bez kontaktov:  teper'  ya  znayu,  chto  im
nichego ne stoit sdelat' eto". - "Vot i prosi.  Konechno,  mozhet  byt',  vse
chut' slozhnee: u nih, vidish' li, takoe predstavlenie,  chto  chelovek  dolzhen
byt' tam, gde est' podhodyashchee dlya nego delo. No,  s  drugoj  storony,  oni
schitayut, chto ogranichivat' cheloveka  ni  v  chem  nel'zya,  inogda  oni  dazhe
slishkom ne ogranichivayut, tak chto potom prihoditsya srochno idti na pomoshch'  i
spasat'. Nu, kak na teh planetah..." Legkie ulybki proshli po  licam  posle
etih slov ohotnika. "Kapitan, - skazal Georgij, - i ty,  Rycar':  v  lyubom
sluchae pomnite, chto my zdes' i chto esli  ponadobitsya  pomoshch'  -  navernoe,
nikto ne stanet meshat' nam prijti i pomoch'. Vse-taki chto-to my uzhe  umeem,
verno?" - "Nu, - skazal Rycar', - popali by vy v moi ruki s samogo nachala,
vy sejchas umeli by bol'she.  A  to  dazhe  v  ekspedicii  menya,  vidite  li,
pristavili k fiziku. A ya letchik, ya soldat i mog by tratit' vremya s bol'shej
pol'zoj". - "Kogda nado, my vse - soldaty, - skazal Ruka. - My vse  voiny.
Kogda nado".
   Snova vse pomolchali. Potom Ul'demir vstal.
   - Spasibo, - skazal on. - |to bylo zdorovo - uvidet'sya.
   - My zhelaem tebe schast'ya, Ul'demir, - skazal Georgij.
   - YA uvizhu tebya tam, - progovoril na proshchan'e Rycar'. - YA eshche  poohochus'
nemnogo. Dostojnoe zanyatie.
   "Ne nado oglyadyvat'sya, - dumal Ul'demir, uhodya. - Ne nado,  potomu  chto
vse ravno eto gor'ko - chto by tam ni bylo vperedi. No kazhdyj  ishchet  samogo
sebya. I etot "on sam" ne vsegda tam, gde drugie...  I  voobshche  (dumal  on)
chelovek so svoimi delami dolzhen spravlyat'sya sam: togda on kakim-to obrazom
organizuet mir vokrug sebya, esli zhe  on  polagaetsya  na  drugih,  to  lish'
pristraivaetsya k miru, organizovannomu drugimi. Beda tol'ko v tom  (dumaem
my), chto nikomu iz nas neizvestno v tochnosti, kak nuzhno organizovat' mir i
dlya chego. Kto-nibud' drugoj, mozhet byt', i znaet, a my - uvy. Vprochem, kak
govoritsya, eshche ne vecher..."


   Ul'demir snova stoyal na obshirnoj otkrytoj verande, zalitoj vse  tem  zhe
zolotistym svetom. Tol'ko chto proshel on  lugom,  porosshim  yarkoj  muravoj,
kabluki ego prostuchali po mostiku, perekinutomu nad neshirokoj, prozrachnoj,
medlenno struyashchejsya rechkoj, okajmlennoj nevysokimi kustami,  i  vzoshel  na
kryl'co. Na verande nikogo ne bylo, no stoyal stol, nakrytii  na  chetveryh,
nakrytyj  v  polnom  sootvetstvii  so  vkusami  i  obychayami  Zemli,  -   i
sledovatel'no, imenno ego zhdali zdes'. Dver', iz  kotoroj  Ul'demir  vyshel
skol'ko-to dnej nazad (no on ne mog  sejchas  poruchit'sya,  chto  tol'ko  dni
proshli;  neizbezhnost'  vremeni  ne  oshchushchalas'  zdes')  byla   gostepriimno
otvorena, odnako on ne stal  zahodit'  v  dom,  a  ostalsya  na  verande  v
uverennosti, chto dolgo zhdat' emu ne pridetsya.
   I dejstvitel'no: vysokij chelovek, v uglah rta kotorogo, kak  i  prezhde,
krylas' chut' ironicheskaya ulybka, vyshel i priblizilsya k Ul'demiru. Kapitan,
ne znaya, kak nadlezhit privetstvovat'  hozyaina,  ogranichilsya  kivkom  -  ne
nebrezhnym, a vyrazitel'nym, s pauzoj, pozvolyavshej schest' eto  dvizhenie  za
poklon. Master ulybnulsya v otvet i tozhe kivnul  -  ne  tak  ceremonial'no,
mozhet  byt',  no  dobrozhelatel'no,  slovno  uvidel  priyatelya,  s   kotorym
vstrechalsya lish' nedavno i s kotorym za proshedshee s teh  por  vremya  nichego
plohogo ne tol'ko ne sluchilos', no i ne moglo sluchit'sya. Master podoshel  k
stolu, no sadit'sya ne stal, skazal lish':
   - Obozhdem drugih, esli ne vozrazhaesh'. A tem  vremenem  hochu  pozdravit'
tebya. Ty vse sdelal pravil'no. Ty pomog.
   - Komu? - ne uderzhalsya Ul'demir ot voprosa.
   - Miru.
   - Ty imeesh' v vidu te dve planety, Master?
   - Net. Mir - eto vse, - skazal Master, shiroko provedya rukoj. - Vse, chto
est', i chego eshche net, no chto budet, dolzhno byt' - esli razvitie ne  sojdet
s vernogo puti. Kazalos' by, chto takoe dve  nebol'shie  planety  dlya  vsego
mira? No s nih mog nachat'sya, a tochnee - imi mog prodolzhit'sya  i  usilit'sya
process, vrednyj dlya razvitiya mira. Tak chto schitaj, chto  mir  izbavlen  ot
odnoj iz pomeh blagodarya i tvoim usiliyam.  Narody  stavyat  za  takie  dela
pamyatniki; i tebe tozhe budet vozdvignut pamyatnik na obeih planetah. Tol'ko
izvayan budesh' ne ty, k sozhaleniyu, a mar Forama Ro, sposobnyj uchenyj  i  ne
ochen' krupnyj chelovek, v nuzhnyj moment reshivshijsya, pravda, na nuzhnye, hotya
i nebezopasnye dejstviya. My znaem, chto vel i pobuzhdal ego ty, a  dal  tebe
takuyu vozmozhnost' ya; takim obrazom, sdelali vse my s toboj,  no  lyudi  tam
nikogda nichego ne uznayut. I eto, vozmozhno, slegka uyazvit  tvoe  samolyubie.
No narody ne tak uzh redko stavyat  pamyatniki  ne  tem,  kto  byl  mozgom  i
serdcem sversheniya, no lish' obolochkoj - pamyatniki vneshnosti, a ne  suti.  I
lish' my znaem, kak vse bylo na dele. No my neredko  otozhdestvlyaem  sebya  s
silami prirody, Ul'demir, - a razve silam prirody nuzhny monumenty?.. No  ya
ponimayu, chto my s toboj mozhem sudit'  ob  etom  po-raznomu,  i  odno  lish'
znanie suti mozhet pokazat'sya tebe ne vpolne dostatochnoj nagradoj za  sily,
kotorye ty potratil, i opasnosti, kakim podvergalsya.  I,  byt'  mozhet,  za
nekotorye razocharovaniya, bez  chego,  naskol'ko  ya  mogu  sudit',  tozhe  ne
oboshlos'. Poetomu my nagradim tebya, hotya nashe predstavlenie o  nagrade  ne
vo vsem budet sovpadat' s tvoim. Tebe pridetsya poverit'  v  to,  chto  nashe
predstavlenie blizhe k istine, imenno poverit': pojmesh' ty eto,  navernyaka,
ne srazu.
   -  Ladno,  Master  -  skazal  Ul'demir,  usmehnuvshis'...  -  Kakoj  eshche
pamyatnik? Na Zemle ne znayut ob etih delah, a na Staroj planete  nikomu  ne
vedom Ul'demir. No chtoby chuvstvovat' sebya voznagrazhdennym, ya hochu vse-taki
ponyat' tolkom: chto zhe ya sdelal? Predotvratil vojnu mezhdu dvumya  planetami?
Da, eto nemalo - dlya ih obitatelej; no esli govorit' o Vselennoj,  to  tak
li uzh velika zasluga?
   Master ulybnulsya.
   - Ty vse eshche myslish' masshtabami svoej Zemli, - skazal on, - i na urovne
ee znanij. Uroven' etot, skazhu srazu, ne ochen' vysok, a ty ved' eshche  i  ne
samyj znayushchij... No dazhe i u vas na Zemle davno znali, Ul'demir, chto net v
mire izolirovannyh sobytij i kazhdoe vliyaet na  vse  ostal'noe.  No  u  vas
predstavlyayut eto lish' v samom obshchem vide, a mehanizm vzaimodejstviya mezhdu,
kazalos' by, razobshchennymi sobytiyami tebe sovershenno neyasen, da  i  vsem  u
vas -  tozhe.  I  ne  potomu,  chto  eti  veshchi  slishkom  slozhny  dlya  vashego
postizheniya. Oni krajne prosty, dazhe primitivny. No vy nikogda ne  pytalis'
vser'ez podumat' o nih, potomu chto v vashem myshlenii  sushchestvuet  mnozhestvo
zapretov, vami samimi postavlennyh i nichem  ne  obosnovannyh.  I  vot  eto
samoogranichenie vashej mysli napravilo vas na tot  put'  razvitiya,  kotoryj
teper' zastavlyaet Fermera schitat' vas sornoj civilizaciej,  kul'tiviruyushchej
iskusstvennuyu zhizn' vmesto estestvennoj, civilizaciej, ne ponimayushchej,  chto
takoe chelovek i kakova ego rol' v mire. No ob etom tebe luchshe pogovorit' s
Fermerom: lyudi - ego stihiya, moe delo - mir, ego konstrukciya,  razvitie  i
sovershenstvovanie. No vse zhe skazhi mne: chego ty pozhelaesh' dlya samogo sebya?
   - A chto ty mozhesh' predlozhit', Master?
   - Ne bolee, chem est' u menya. Hochesh' ostat'sya, hochesh' byt' s  nami?  |to
ne tak uzh ploho, kak mozhet tebe pokazat'sya, Ul'demir: byt' moim emissarom.
|to - mnozhestvo planet, na kotoryh tebe pridetsya  byvat'.  Civilizacij,  s
kakimi dovedetsya vstrechat'sya.  Pravda,  dolzhen  predupredit'  srazu:  chashche
vsego eto budut ne luchshie  civilizacii.  Te,  gde  dela  idut  horosho,  my
naveshchaem redko, tam rabotaet Fermer, udobryaet i uluchshaet, poluchaet  urozhaj
i seet snova... |to  budut  ne  samye  blagopoluchnye  civilizacii,  i  tam
pridetsya poroj byt' dazhe zhestokim,  i  uzh  vsegda  -  reshitel'nym,  i  tam
pridetsya redko vystupat' v svoem oblike, tak chto ty stanesh' dazhe  otvykat'
ot nego, kak mnogie iz nas... No zato ty budesh' znat', chto delaesh'  vazhnoe
i nuzhnoe, i sily u tebya budut inye, i vozmozhnosti i sredstva -  neizmerimo
ogromnee, a opasnosti, kakimi smogut grozit' tebe te civilizacii,  vyzovut
u tebya tol'ko ulybku. YA predlagayu tebe, Ul'demir, podlinnoe mogushchestvo. Ty
nam podhodish', i esli soglasish'sya - my budem rady. Tem bolee chto...  -  on
vyderzhal pauzu, - ne tol'ko ya dumayu tak, i  obeshchannoe  mnoyu  -  daleko  ne
edinstvennaya nagrada.
   - YA chelovek praktichnyj, Master. Skazhi srazu, chto ty imeesh' v vidu.
   - Net, Ul'demir. Mog by, no ne stanu. Potomu, chto govorit' tebe ob etom
dolzhen ne ya. I potom - ya zhe ne pokupayu tebya i ne nanimayu. YA predlagayu tebe
eto, kak nagradu, i pover': tak ono i  est'.  Lish'  nemnogie  iz  zhelayushchih
udostaivayutsya nashego soglasiya.
   - Spasibo za predlozhenie, Master, i za chest'. No ya ne hotel  by  reshat'
srazu. Ty skazal, chto Fermer pridet?
   - Emu interesno posmotret' na tebya vblizi.
   - On budet govorit' so mnoj?
   - Ne somnevayus'.
   - V takom sluchae, ya otvechu tebe posle razgovora s nim.
   - YA i ne toroplyu tebya. Podumaj.  Tem  bolee  chto  ya  slyshu  priblizhenie
Fermera. Privetstvuj ego, kak sleduet: on neravnodushen k znakam vnimaniya i
uvazheniya. Daj ponyat', chto ty ochen' rad vozmozhnosti ego uvidet'. On  krajne
dobryj chelovek. No myslit lish' kategoriyami civilizacij i  kul'tur,  a  pri
etom otdel'nyj chelovek poroj vypadaet... Da, vot i on. Tepla tebe. Fermer!
   - I tebe, Master. YA nablyudal, kak sokrashchaetsya zona  Perezakoniya.  Ochen'
uspeshno. Spasibo za pomoshch'.
   - Ty blagodarish' za uspeh ne togo,  kogo  sledovalo  by.  Vot  chelovek,
ispolnivshij etot nelegkij trud.
   - Aga. - Fermer povernulsya i stal v upor razglyadyvat' Ul'demira. - Tot,
chto predlagal nam kontakt s Zemlej i vsyacheskie blaga?
   - Vryad li mozhno vinit' ego v etom, Fermer. Togda on i vovse  nichego  ne
ponimal.
   - Ne somnevayus'. No dolzhen  ogorchit'  tebya,  chelovek:  kontakt  s  vami
sejchas nam vovse ne nuzhen. Mogu skazat'  pochemu.  Vy  poluchili  prekrasnuyu
planetu. V otlichie ot teh, u  kogo  s  samogo  nachala  imeetsya  lish'  odna
vozmozhnost' razvitiya, u vas bylo ih mnozhestvo. I vy izbrali  samuyu  hudshuyu
iz nih. Ponimaesh', pochemu hudshuyu?
   - Net, - skazal Ul'demir, starayas' skryt' obidu. - Ne ponimayu.
   - Nu, popytayus' ob座asnit'. Ty zadumyvalsya kogda-nibud' o tom  -  kakova
cel' vashej civilizacii?
   - CHtoby lyudi zhili. I po vozmozhnosti luchshe.
   - CHto, po-tvoemu, znachit "zhit' luchshe"?
   - Nu, nachnu s samogo primitivnogo: byt' sytymi. Imet' zhil'e. Lyubit'...
   - Lyubit'. Nakonec-to hot' odno osmyslennoe slovo. Znachit, byt'  sytymi.
Imet' zhil'e. I tak dalee. Pokolenie za pokoleniem. Do kakogo zhe vremeni? A
glavnoe - zachem?
   -  Nu,  ne  tol'ko  eto.  Osmyslenno  trudit'sya,  tvorit'...  Razvivat'
chelovecheskie sposobnosti...
   - Ty so strannoj posledovatel'nost'yu perechislil imenno to, chego vy  kak
raz ne delaete. Ot chego vy sejchas dal'she, chem byli v samom nachale.
   - Nu, - skazal Ul'demir, - sohoj-to my davno ne pashem.
   - Soha tebya oskorbila? Konechno, ona mozhet prokormit' kuda men'she lyudej,
chem vashi mehanizmy. I konechno, horosho, kogda chelovechestvo rastet. No - dlya
chego  rastet?  Prosto,  chtoby  rasti?  Dlya  etogo  razum  ne  nuzhen.   Dlya
osmyslennogo truda? A ty mnogo ego vstrechal u sebya  doma?  CHto  ty  voobshche
schitaesh'  osmyslennym  trudom?  Dumaesh'  -  trud,  v  rezul'tate  kotorogo
voznikayut ochen' slozhnye izdeliya? CHush'. Ne zabud': plody truda v  pervuyu  i
glavnuyu ochered' - ne to, chto vy vsem skopom sdelali, a to vliyanie, kotoroe
okazal trud na kazhdogo, kto rabotal. Ne to, chto trud sdelal s izdeliem,  a
chto on sdelal s chelovekom! Ne s chelovechestvom, a s otdel'nym chelovekom,  s
kazhdym, ibo chelovechestvo - ne muravejnik,  muravejnik  -  organizaciya  dlya
nasekomyh, a ne dlya lyudej. Ne nado zavidovat' murav'yam: im ponyatie schast'ya
nevedomo. Vy zhe ob etom i vser'ez dumat' zabyli. Vy vkatili  na  p'edestal
ogromnoe zubchatoe koleso, kak tam ono u vas... i idolopoklonstvuete! Zachem
zhe nam takoj kontakt? Vmeste poklonyat'sya shesternyam i  lit'  na  ih  altar'
mashinnoe maslo? Razve  shesternya  -  cel'  sushchestvovaniya  mira?  I  ne  ona
razvivaet mir. Lyudi dolzhny byt' lyud'mi, a ne massoj, zavinchivayushchej  gajki.
Vot  nauchites'  byt'  lyud'mi!  Togda  pridite,  i  rassudim.  Rassudim   -
razgovarivat' li s vami ili podozhdat', poka vy sami  ne  osvobodite  mesto
dlya novogo poseva!
   - Nu, za chto ty ego tak,  Fermer,  -  ulybayas',  progovoril  Master.  -
CHelovek lyubit igrat'; oni  tam  igrayut  v  mehanizmy  i  mogushchestvo  i  ne
zadumyvayutsya nad tem, chto odna lish' mashina neizbezhno zavezet ih  v  tupik.
No esli im ob座asnit'...
   - Ob座asnyali, - skazal Fermer.  -  No  oni  ochen'  ne  lyubyat,  kogda  im
ob座asnyayut. Do smerti ne lyubyat. Do smerti togo, kto pytaetsya ob座asnit'...
   - No hot' emu ty chto-to ob座asnish'? Odnim osuzhdeniem on syt ne budet. Nu
hotya by - v chem zaklyuchaetsya cel'...
   - Nu? - sprosil Fermer Ul'demira. - Kak po-tvoemu,  v  chem  zaklyuchaetsya
cel'?
   - Cel' chego? - ne srazu ponyal kapitan.
   - Sushchestvovaniya. Moego, tvoego, vseh lyudej.
   - Ee vovse net, celi, - skazal Ul'demir obradovanno. - Cel' -  v  samom
nashem sushchestvovanii. Dlya etogo my i rabotaem.
   -  Nu  vot,  -  skazal  Fermer.  -  Vot  my  i   spodobilis'   uslyshat'
ischerpyvayushchee ob座asnenie. Nu, a pochemu zhe vy reshili, chto  inoj  celi,  chem
sobstvennoe sushchestvovanie, u vas net?
   - Da potomu, chto cel' stavit tot, kto sozdaet. A razve  nas  kto-nibud'
sozdaval? Mozhet byt', vy nas sozdali. Fermer?
   - Net, - skazal Fermer. - Potomu chto fermer ne mozhet  skazat',  chto  on
sozdal pshenicu. Vnachale ee sozdala priroda. A  on  lish'  seyal,  otbiral  i
uluchshal. Uhazhival. ZHal i seyal snova. No on ne sozdal. Tak zhe i vas.
   - Znachit, i celi nekomu bylo stavit'.
   - A vot tut ty uzhe uklonyaesh'sya  v  storonu.  Celi  net,  esli  govorit'
tvoimi slovami, odnako mesto svoe, rol' svoya, zadacha svoya - est'! Ibo  vse
v prirode imeet i nachalo, i prodolzhenie.
   - |to vy o vozmozhnosti novoj, bolee sovershennoj rasy?
   - My ved' govorim o lyudyah, a ne o teh, kto eshche mozhet byt'.  O  lyudyah  -
takih, kakovy oni sut'. I prodolzhenie cheloveka - eto  ego  vozdejstvie  na
mir, kotoryj, v svoyu ochered', vozdejstvuet na nego...
   - Razve my ne vozdejstvuem?
   - Uroduya. Da, etomu vy nauchilis'. U kogo tol'ko? No  vernemsya  k  celi.
Skazhi: kto sozdal travu?
   Ul'demir pozhal plechami:
   - Nikto, estestvenno. Priroda.
   - I celi nikakoj, sledovatel'no, ne bylo.
   - Konechno.
   - Zapomni eto. No vot vposledstvii poyavilas', uslovno  govorya,  korova.
Kto sozdal korovu? Nu, hotya by ee predkov?
   - Tozhe nikto.
   - I tozhe bez celi. Soglasen. No kogda voznikla eta samaya korova,  pishchej
dlya nee stala sluzhit' trava. Ne bylo by travy  -  ne  bylo  by  i  korovy,
soglasen? Sledovatel'no, celi u travy ne bylo, no zadacha svoya, rol', mesto
v cepi razvitiya mira u nee poyavilis': sluzhit' pishchej korove. Soglasen?  Ili
ya neprav?
   - Nu, tut, kazhetsya, protivorechij net...
   - O, spasibo! Togda dvinemsya dal'she. Voznik chelovek. I korova,  nikakoj
celi v svoem bytii, ponyatno, ne presledovavshaya, stala, hotela ona togo ili
net, drugoj razgovor, - istochnikom moloka, myasa, kozhi, tyaglom dazhe... I  u
nee, znachit, poyavilos' svoe mesto v nekoej sisteme,  odnoj  iz  mnozhestva.
Svoya rol'. I esli korova vdrug izmenilas' by - skazhem, moloko u nee  stalo
by yadovitym dlya cheloveka, -  eto  ne  moglo  by  ne  povlech'  izmenenij  v
posleduyushchem zvene. Nu, a dal'she? Kak s nami samimi? Mozhet u cheloveka  byt'
svoe mesto v toj zhe sisteme razvitiya mira, svoya funkciya, svoya zadacha?  Ili
- vse dlya nego, a on, chelovek, - venec mirozdaniya? Net, chelovek, esli ty i
venec, to poka chashche - ternovyj... No esli ya -  predel  razvitiya,  vse  dlya
menya, mne na potrebu, sledovatel'no,  chto  pozhelayu,  to  i  delayu,  otcheta
sprosit' nekomu, a celi u menya net, ottogo mne i more po koleno... Tak chto
zhe - znachit, vse pozvoleno?
   - V chem zhe nasha funkciya? - hmuro sprosil Ul'demir. Vovse ne tuda uhodil
razgovor, ne v tu storonu, kuda hotelos' by. No i uklonit'sya ot  razgovora
etogo teper' ne bylo vozmozhno.
   - Vot nakonec-to my podoshli k del'nomu voprosu. I ya postarayus' tebe  na
nego otvetit'. No prezhde - malen'kij shag v storonu. Vy uzhe  v  tvoe  vremya
znali, chto zhivete  vo  Vselennoj.  No  predstavlyali  ee  sebe  chrezvychajno
primitivno.  To  li  ona  sushchestvovala  vechno,  to  li  odnazhdy  voznikla,
sformirovalas' - i na etom pochila, vidimo. I ostalos' ot vsej ee  dinamiki
razve chto odno  preslovutoe  razbeganie  galaktik.  Uyutno  vy  ustroilis',
nichego ne skazhesh':  tak  i  risuetsya  vam  etakaya  nepodvizhnaya  Vselennaya,
osnovnye zakony kotoroj vy uzhe postigli, neizmennye,  razumeetsya,  zakony,
to li voznikshie v moment  vozniknoveniya  Vselennoj,  to  li  eshche  do  togo
sushchestvovavshie - slovno odni i te zhe zakonomernosti  svojstvenny  miru  na
vseh stadiyah ego razvitiya... No ved' ne  moglo  byt'  takogo,  chtoby  mir,
razvivshis' do opredelennogo urovnya slozhnosti, vzyal da ostanovilsya vdrug  v
svoem razvitii. Pochemu vy ne podumali, chto mir  ne  stoit,  on  prodolzhaet
menyat'sya? I zakony ego bytiya tozhe menyayutsya, neizbezhno.  No  chtoby  vser'ez
zadumat'sya ob etom, nado perestat' otnosit'sya k miru  kak  k  chemu-to,  ot
chego mozhno i nuzhno tol'ko brat', brat', brat': nuzhno vzglyanut' na nego kak
na  nechto,  chemu  i  pomogat'  nado!  Potomu  chto  mir  mozhet  izmenyat'sya,
sovershenstvuyas', a mozhet i - regressiruya.  Ne  tol'ko  mir  lyudej  -  ves'
voobshche mir. Ty skazhesh': net, ved' razvitie proishodit po programme! Da, nu
i chto zhe? Programma est' i v zerne.  No  chtoby  ona  realizovalas',  nuzhny
usloviya. Vlaga, temperatura, svet, zashchita ot  sornyakov,  vreditelej...  To
est' nuzhny eshche i storonnie vozdejstviya. I  vot  razvitie  mira  bez  takoj
stimulyacii tozhe proishodit' dolzhnym obrazom ne  mozhet.  No  poskol'ku  vne
mira nichego net, to i eti stimuliruyushchie sily tozhe nahodyatsya vnutri ego,  v
predelah samogo mira, oni - ego chast'. Sily, kotorye tebe, dopustim, legko
predstavit' hotya by v vide polej.
   Ul'demir kivnul.
   - Nu, raz eto ponyatie tebe znakomo, to predstav'  sebe  nekoe  pole,  v
kotorom  razvitie,  veshchestva  proishodit  v   nuzhnom   napravlenii.   Hotya
vozdejstvie ego i ne  tak  ochevidno,  kak,  skazhem,  magnitnogo  polya  ili
gravitacionnogo.  Tvoi  sovremenniki  eshche  ne  sozdali  priborov  dlya  ego
obnaruzheniya. No imenno ono... Pole eto, nado tebe skazat', sushchestvovalo ne
iznachal'no. Ono vozniklo v processe razvitiya mira. Na opredelennom  etape.
Ty dogadalsya, kogda i kak?
   Ul'demir snova kivnul - medlenno, slovno somnevayas'.
   - Da, da! Vmeste s chelovekom. Tol'ko myslyashchaya materiya  generiruet  ego.
Vy dumaete, chto vash razum vliyaet na okruzhayushchij mir lish' posredstvom ruk  i
vlozhennyh v ruki orudij. |to - maloe  vliyanie,  v  masshtabe  Vselennoj  im
mozhno bylo by i sovershenno prenebrech'! A sushchestvuet,  odnako  zhe,  vliyanie
kuda bolee sil'noe i neposredstvennoe; i vot vy vozdejstvuete na ves' mir,
sami togo ne znaya, i v etom vasha - ne skazhu cel', no  funkciya  v  mire.  A
ruki  u  vas  ne  zatem,  chtoby  prirodu  izmenyat',  no   -   sebya!   Sebya
sovershenstvovat'.
   - Interesno,  -  progovoril  Ul'demir,  somnevayas'.  -  Po-vashemu,  vse
poluchaetsya ochen' prosto, i stoit lish' cheloveku zahotet'  chego-nibud'  -  i
vse vozniknet, kak v skazke...
   - Nu, eto-to poka vam ne pod silu. Da i ne o tom  rech'.  Pojmi  drugoe:
pole, sozdavaemoe vami (esli ostavat'sya  v  ramkah  vashih  predstavlenij),
neposredstvenno vliyaet, pomimo vashego zhelaniya, na processy razvitiya mira -
prichem vliyanie eto mozhet skazat'sya gde-to na gromadnom rasstoyanii, a mozhet
i sovsem ryadom. No vazhno vot chto: pole  eto  mozhet  byt'  polozhitel'nym  i
otricatel'nym,  vliyat'  na  mir  v  nuzhnom  napravlenii  ili  v  obratnom.
Primenyayas' k  tvoim  ponyatiyam,  skazhu  tak:  pri  polozhitel'nyh  myslyah  i
chuvstvah, perezhivaemyh chelovekom, voznikaet  pole,  dejstvuyushchee  tak,  kak
nuzhno, chtoby mir razvivalsya. Pri otricatel'nyh - naoborot. Lyubov', druzhba,
tvorchestvo, vse, chto vyzyvaet v cheloveke radost', vot to, chto nuzhno miru.
   - Dobro, inymi slovami?
   - A ty polagaesh', dobro  i  zlo  sut'  ponyatiya  otnositel'nye,  celikom
zavisyashchie  ot  urovnya  soznaniya!  Net,  oni  estestvenny,  oni  svyazany  s
razvitiem mira, nachinaya s vozniknoveniya razuma.
   - No ved' chelovek mozhet ispytyvat' chuvstvo radosti  po  takim  povodam,
kakie nikak ne nazovesh' dobrymi. Lyudi-to raznye.  Radost'  -  ubiv  vraga,
obmanuv, ukrav i ne popavshis'...
   - Mozhet. No gde ubijca - tam i zhertva, i tam,  gde  vor  ili  obmanshchik,
tozhe bez zhertv ne obojtis'. I chuvstva  zhertv  protivopolozhny  po  znaku  i
sil'nee po absolyutnoj  velichine:  tak  uzh  ustroen  chelovek,  chto  chuvstva
otricatel'nye, ili, kak my tut govorim, Holod vsegda sil'nee, chem Teplo, i
derzhitsya  dol'she:  mozhet  byt',  potomu,  chto  radost'  kazhetsya   cheloveku
estestvennoj, ona ne vyzyvaet v nem takogo perepada mezhdu tem, chto  dolzhno
byt', i tem, chto est'  na  dele,  kakoj  voznikaet  pri  perezhivanii  zla.
Naibol'shee Teplo rozhdaetsya, kogda radost'  odnih  ne  svyazana  s  poteryami
drugih, kogda vtorogo znaka vovse net. Vot togda mir obogashchaetsya Teplom  v
chistom vide, i razvitie ego ot haosa k poryadku ubystryaetsya.
   - CHem zhe ono zavershitsya?
   - |togo my ne znaem. Mozhet byt', eto izvestno drugim.
   - Razve na vas civilizaciya ne zavershaetsya?
   Fermer usmehnulsya.
   - Nemnogo by ona stoila, esli by eto bylo tak. Net... My ne znaem,  chem
zavershitsya razvitie. Navernoe, ono voobshche nikogda ne zavershitsya. My  vidim
tol'ko blizhajshie rubezhi. Myslyashchaya materiya, naprimer, -  vsya  materiya.  |to
eshche mozhno predstavit'... No delo ne tol'ko v prekrasnom budushchem. Razve sam
process dostizheniya celi ne mozhet byt' prekrasnym? Razve  ne  byl  chudesnym
mig, kogda lyudi na teh planetah uvideli navsegda udalyayushchiesya  smertonosnye
mashiny? My s Masterom videli, kakoj vzryv Tepla  voznik  v  te  mgnoveniya.
ZHal', chto tebe ne dano ego videt'. Vy s vashej civilizaciej ne udelyaete  ni
malejshego vnimaniya razvitiyu svoih sposobnostej, predpochitaya te iz nih, chto
utracheny ili voobshche ne uspeli razvit'sya,  zamenyat'  protezami.  A  my  vot
vidim gravitaciyu, vidim magnitnye polya i slyshim  ih  -  i  eto  prekrasnaya
muzyka... No my snova ushli v storonu. Takie  vspyshki  Tepla,  kak  eta,  -
yavlenie redkoe, oni svyazany s  ischeznoveniem  ugrozy  kakoj-to  global'noj
katastrofy, chashche  vsego  samimi  zhe  lyud'mi  i  vyzvannoj.  No  nel'zya  zhe
postoyanno podvergat'  ugrozam  obitaemye  miry...  Net,  kazhdomu  cheloveku
dolzhno byt' horosho i radostno - postoyanno,  den'  za  dnem,  pokolenie  za
pokoleniem. Kazhdyj den', kazhdyj chas zhizni dolzhen prinosit' emu radost'. On
dolzhen mnogo trudit'sya, izluchaya velikuyu radost' tvorchestva, - i delat' to,
k chemu chuvstvuet pristrastie. YA ne huzhe tebya ponimayu, chto pahat'  sohoj  -
ne luchshij sposob rastit' hleb. No esli hot'  odnomu  cheloveku  imenno  eto
dostavlyaet samuyu bol'shuyu radost' - pust' pashet! I chto  za  beda,  esli  na
sosednem pole budut rabotat' mashiny, a eshche na odnom hleb budet rasti  tak,
kak prinyato eto u mnogih  civilizacij  osnovnogo  rusla:  sam  soboj,  bez
vmeshatel'stva cheloveka, no po dogovorennosti s nim. CHelovek mozhet poluchat'
u prirody vse nuzhnoe, ne otnimaya, no po soglasheniyu s neyu; tol'ko pri  etom
emu prihoditsya otnosit'sya k nej, kak k ravnopravnomu partneru i  vypolnyat'
svoi obyazannosti, ponimat' ee  i  berech'...  Nash  sposob  daet  neizmerimo
bol'she, chem vash, mashinnyj, a vash, v svoyu ochered',  kuda  proizvoditel'nej,
chem soha; no esli ona neobhodima emu - da obryashchet! Potomu chto nam ne  hleb
ego nuzhen prezhde vsego, a ego radost' zhizni, to Teplo,  kotoroe  daet  on,
oshchushchaya sebya na svoem meste v mirozdanii.  Pust'  blagodenstvuyut  pahar'  i
kapitan zvezdnogo korablya - dlya mira oni  odinakovo  cenny.  I  pust'  dva
soseda delayut i dumayut po-raznomu, no esli dela ih dobry - oni  generiruyut
odno i to zhe pole - to, chto vedet ko  blagu.  Ty  ponyal?  Strah,  zavist',
vrazhda, podlost', golod, bespravie - vot chto daet  otricatel'nye  polya,  i
eshche mnogoe drugoe: predatel'stvo,  zhestokost',  neterpimost'.  CHem  bol'she
chelovek dumaet o mire i o svoem meste v nem, tem menee sposoben on na  vse
eto. No zabotit'sya ob etom nuzhno nachinat' svoevremenno, podobno tomu,  kak
vospitanie kazhdogo otdel'nogo cheloveka nachinayut s pervogo dnya ego zhizni. A
vy  reshili,  chto  delat'  mashiny  vazhnee,  a  chelovek  kak-nibud'  i   sam
obojdetsya... I ya  govoryu  tebe:  vy  hotite  vojti  v  nash  mir,  bol'shoj,
razvivayushchijsya mir? Nauchites' byt' lyud'mi, a ne personalom! CHuvstvovat'  ne
shepotom! Lyubit', ne zhaleya  sebya!  Togda,  povtoryayu,  -  togda  pridite,  i
rassudim!
   Ne dozhidayas' otveta, Fermer kruto povernulsya. SHagi  ego  prozvuchali  za
uglom doma i srazu ischezli, i Ul'demir snova ostalsya naedine s Masterom.
   - Nu  vot,  -  skazal  Master  spokojno.  -  Teper'  ty  priblizitel'no
ponimaesh', chto k chemu. Fermer prekrasno  ob座asnyaet,  mne  eto  nikogda  ne
davalos'. I teper' ty mozhesh' vser'ez podumat' i reshit': tak li  uzh  hochesh'
ty na svoyu prekrasnuyu Zemlyu?
   Ul'demir pomolchal. Vzdohnul.
   - YA hochu. Ne znayu pochemu. Rassudok sovetuet ostat'sya  s  vami.  No  vot
chuvstvo... Navernoe, tol'ko tam ya smogu davat' Teplo,  o  kotorom  govoril
Fermer. Tam.
   Master pomolchal v svoyu ochered'.
   - A kakuyu Zemlyu ty imeesh' v vidu?
   - Esli by u menya byl vybor!.. No razve ty smozhesh'  vernut'  menya  tuda,
gde ya rodilsya, gde zhil svoej zhizn'yu?
   - Kakaya mne raznica?
   - |to vozmozhno?
   - Vozmozhno.
   - Togda... Togda, Master, i govorit' nechego!
   - Da budet tak. No ya vse zhe ne hochu teryat' tebya okonchatel'no. I  ty  ne
zabudesh' togo, chto uslyshal. I  ne  stanesh'  skryvat'  etogo  ot  teh,  kto
zahochet uslyshat'.
   Ul'demir kivnul.
   - A ty predstavlyaesh'?..
   - Da, - skazal Ul'demir, pomedliv. - Da. No skazhi: zachem eto tebe? Ved'
te vremena davno proshli, Zemlya s teh por prodelala nemalyj put'...
   - CHto ty znaesh' o vremeni, Ul'demir, chtoby sudit'? Raz ya hochu,  znachit,
vizhu v etom smysl. Nedarom dazhe u  vas  ponimayut,  chto  ispravlyat'  oshibki
nikogda ne pozdno.
   - YA veryu tebe. Hotya v chem-to ty i obmanul menya.
   - Neuzheli? |to ser'eznyj uprek, Ul'demir. YA znayu, chto ty imeesh' v vidu.
No razve ya ne dal tebe lyubvi - tam, na planetah?
   - I otnyal snova.
   - Lyubov' nel'zya otnyat'. CHeloveka - mozhet byt'.  No  ya  ne  obeshchal  tebe
nichego navechno. I k tomu zhe, zhizn' ved' daleko ne okonchena,  kapitan.  Vot
stol. Razve ne chuvstvuetsya, chto zdes' hozyajnichala zhenskaya ruka? I ty  dazhe
ne polyubopytstvoval, dlya kogo chetvertyj pribor.
   Ul'demir nereshitel'no usmehnulsya.
   - ZHenshchina? Mozhet byt', ya ee znayu?
   - Dolzhen razocharovat' tebya: net. Ona - moj emissar,  ta,  chto  pomogala
tebe na planetah. No ty ee ne znaesh' - nastoyashchej...
   Ul'demir bezrazlichno kivnul.
   - CHto zhe, ya ochen' blagodaren ej. Za pomoshch' i gostepriimstvo.
   - |to ty skazhesh' ej samoj.
   I pochti odnovremenno s etimi slovami zhenshchina vyshla iz doma.
   Net,  Ul'demir  nikogda  ran'she  ne  vstrechal  ee.   Neznakomye   cherty
prekrasnogo lica. Spokojnyj i dobryj vzglyad. Myagkaya ulybka.
   - Tepla vam! - skazala ona. - Vam oboim.
   - Proshu za stol! - skazal  Master.  On  smotrel  na  zhenshchinu.  Ul'demir
perehvatil ego vzglyad, i kapitanu pochemu-to stalo grustno.


   - Nu vot, kapitan, - skazal Master, kogda obed podoshel  k  koncu  i  na
stole poyavilis' frukty. - Ne mogu obeshchat', chto tebe  budet  legko.  No  ne
nado boyat'sya, dazhe kogda ochen' bol'no. |to  ved'  ne  glavnoe.  Glavnoe  -
dobro. I ty znaesh', chto budushchee  -  za  nim.  CHto  by  tebe  ni  govorili.
Schastlivogo tebe puti.
   - Teper' moya ochered', Master, - skazala zhenshchina.
   Master nahmurilsya.
   - Nuzhno li eto?
   - YA tak hochu. I ty znaesh', chto ya prava. Ty - znaesh'.
   Ul'demir smotrel na nee, ne ponimaya. Master vstal.
   - Horosho, - skazal on, i golos ego, po-prezhnemu gromkij, slovno utratil
zvonkuyu rezkost'. - YA vsegda ustupal tebe.
   V sleduyushchij mig ego bol'she ne bylo na verande.
   Ul'demir vzglyanul na zhenshchinu.
   - YA slushayu vas.
   - Ul'demir, - skazala ona. - YA obidela tebya?
   - Prostite, - skazal kapitan. - YA ne pripominayu...
   - Ah, da. Prosti. Smotri.
   On i tak smotrel. Lico ee stalo nepodvizhnym, no  cherty  ego  slovno  by
menyalis' - gde-to v glubine, pod poverhnost'yu. I...
   - Anna! - kriknul on.
   - Ne speshi...
   - Astrolida! - On vskochil. - Ty...
   - Obozhdi, kapitan!
   - Min Alika?..
   No i tot oblik promel'knul - i ischez, i snova pered nim sidela zhenshchina,
kotoruyu on tol'ko zdes', tol'ko chto uvidel.
   - Ul'demir! - skazala ona negromko. - Razve trudno bylo ponyat', chto vse
vremya eto byla  ya?  Pust'  moj  oblik  i  menyalsya...  Nu  pochemu  ty,  kak
bol'shinstvo lyudej, vidish' menyayushchijsya oblik - i ne vidish' togo neizmennogo,
chto pod nim: lichnosti cheloveka, sushchnosti zhenshchiny? Kak  ty  mog  ne  ponyat'
srazu zhe, chto eto - ya?
   - Ty... - probormotal on. - Ty...
   - Ty tverdo reshil ujti na Zemlyu?
   - Esli by ya znal... No ya uzhe ne mogu ne ujti.
   - Boish'sya, chto Master i Fermer ploho o tebe podumayut?
   - Net, - skazal on. - Ne poetomu.
   - YA ponimayu. CHto zhe, idi, Ul'demir.
   On hotel priblizit'sya, no ona vytyanula ruku.
   - YA... - skazal kapitan. -  Ne  mogu...  Snova  teryayu  tebya.  Teper'  -
navsegda. No ved' eto - tol'ko moe. A tam... No pozvol' mne na proshchan'e...
   - Idi! - skazala ona. - Master zhdet tebya. A Master ne dolzhen zhdat'.
   Ul'demir podnyal golovu.
   - Proshchaj, - skazal on. - YA budu dumat' o tebe vsegda, Sejchas,  kogda  ya
znayu, ponyal... budu vsegda lyubit' tebya, znaya, chto ty est'. CHto  ty  vsegda
est'.
   I on reshitel'no dvinulsya -  k  uglu  doma,  tuda,  gde  vsegda  ischezal
Master.
   - Da, ty budesh', - skazala zhenshchina  vdogonku.  -  A  tam,  na  Zemle...
Slyshish', Ul'demir? Tam, na Zemle...
   On priostanovilsya.
   - YA slushayu...
   - Popytajsya tam privesti vse v poryadok. Ne na planete, konechno: u  sebya
doma. Potomu chto ya pridu k tebe ochen'  skoro.  Nadolgo.  Navsegda.  -  Ona
ulybnulas'. - YA pomogala tebe na chuzhih planetah. Neuzheli  ya  ostavlyu  tebya
odnogo na Zemle?.. Ty tol'ko uznaj menya.





   I vse-taki menya otneslo techeniem metrov na pyat'desyat, stoilo  mne  chut'
oslabit' grebki, poka serdce ne prishlo v normu. YA podplyl  k  beregu.  Dno
zdes' bylo ilistym, v  vode  lezhali  koryagi,  vylezat'  bylo  ne  ochen'-to
udobno, no nichego ne podelaesh'. Zato ya sogrelsya, hotya Gauya v eto  vremya  -
ne dlya kurortnikov.
   YA vylez, uzkoj tropkoj v kustarnike proshel k mestu, gde razdevalsya, gde
lezhali moi dzhinsy, kurtka, polotence - lezhali tak, kak ya ih brosil.
   YA vytersya, s udovol'stviem chuvstvuya, kak dyshit  kozha,  kak  razbegaetsya
krov'. Voda vyruchaet nas v takih sluchayah, kogda  bol'she  vrode  by  nekuda
devat'sya; no rano ili pozdno prihodit pora vylezat'.
   Skol'ko ya probyl v reke na etot raz? Minut desyat'? Pyatnadcat'? Spasibo,
Master. Ochen' tochno.
   YA medlenno shel k dache.  Speshit'  bylo  nekuda,  i  sledovalo  o  mnogom
podumat', ob ochen' mnogom.
   A dumat' horosho, imenno kogda idesh' kuda-to, no ne speshish',  znaya,  chto
ne opozdaesh'.
   YA proshel po pustynnomu dachnomu poselochku, podoshel k svoej dache. Kalitka
byla otvorena.
   YA, pomnitsya, zakryl ee, kogda shel kupat'sya.  Vprochem,  togda  ya  byl  v
takom nastroenii, chto nemudreno bylo i zabyt'. K tomu zhe,  ya  ved'  uhodil
nenadolgo - da i na samom dele probyl na reke ne bog vest' skol'ko.
   I vse-taki kalitku  otvoryal  ne  ya.  YA  ponyal  eto,  kogda  iz-za  doma
navstrechu mne vyshel syn.
   - Papa, zdravstvuj, - skazal on.
   - Syn! - skazal ya. - Priehal? Vot molodec. Davnen'ko ya tebya ne videl...
   - YA uzhe podumal, chto ty uehal v gorod,  a  potom  zaglyanul  v  garazh  -
mashina stoit.
   - Shodil, vykupalsya, - skazal ya. - Voda nichego. Ne hochesh'?
   - Potom shozhu, - kivnul on.
   - U tebya delo? Ili prosto tak? CHto, opyat' v shkolu?
   - Da, - s dosadoj skazal on. - Net, ya prosto tak.  Hotel  zabrat'  svoyu
yaponskuyu muzyku.
   - Ona v celosti, - skazal ya. - A chto my tut stoim?
   YA otper dver', i my voshli na verandu. Ona byla kuda men'she, chem ta,  na
Ferme. I vse tut bylo inym. I vse zhe...
   - YA dazhe bespokoit'sya stal, - skazal syn. - Ne sluchilos' li chto-nibud'.
   - Da nu, syn, - skazal ya. - CHto so mnoj mozhet sluchit'sya?
   YA voshel v komnatu. Poryadka zdes' bylo malovato.  Osobenno  dlya  svezhego
glaza.
   Syn tozhe smotrel kriticheski.
   - CHto, besporyadok? - sprosil ya.
   On usmehnulsya:
   - Da u tebya vsegda tak...
   - Ladno, - skazal ya surovo. - Kritikan  ty,  vot  kto.  Davaj-ka  luchshe
pomogi pribrat'sya, raz uzh priehal.
   - Davaj, - soglasilsya on. - A chto? ZHdesh' gostej?
   - ZHdu, - skazal ya. - Tut  odin  mozhet  v  skorom  vremeni  priehat'  iz
Germanii. I eshche...
   - |to tebe polezno, - skazal syn. - A to,  znaesh',  ty  skuchno  zhivesh'.
Odnoobrazno. YA by, navernoe, tak ne smog.
   - Da? - skazal ya. - A mne vot - v samyj raz.

Last-modified: Thu, 16 Nov 2000 21:36:24 GMT
Ocenite etot tekst: