Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   "Kapitan Ul'demir", kniga chetvertaya. M., "|ksmo-press", 1998.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 16 November 2000
   -----------------------------------------------------------------------




   O-O-O-U-U-U-Y-Y-Y-Y-Y-U-U-U...
   |to  bylo,  slovno  nochnaya  pesnya   toskuyushchego   volka-odinochki.   Voj,
probuzhdayushchij strah i smyatenie v dushe,  chuvstvo  neprikayannosti  i  zhelanie
brosit' vse, kinuvshis' na poiski drugogo sushchestva,  v  ch'em  serdce  carit
sejchas takaya zhe toska, - sushchestva, gotovogo prinyat' tebya takim,  kakov  ty
est', razdelit' tvoi radosti i pechali i pozvolit'  tebe  prinyat'  na  svoi
plechi gruz ego bed i neuryadic. Dikie zvuki podchinyali sebe, podavlyali mysl'
i probuzhdali instinkty - dobrye i zlye razom. Ishodya kak by so vseh storon
odnovremenno, voj etot  podnimalsya  nad  prizemistym  kustarnikom,  dymnym
vihrem zavivalsya nad  nevysokim  plamenem  kostra,  naplyval  -  volna  za
volnoj. Zvezdy, gusto usypavshie nebosvod,  neschitannye  zvezdy  assartskoj
nochi, napereboj mercali, mozhno bylo podumat', v takt zvukam, razletayushchimsya
vse dal'she - nad  pologimi  sklonami  holma,  razvalinami  Letnej  Obiteli
Vlastelinov, medlenno zarastavshimi  travoj,  nad  otdalennymi  hutorami  i
dereven'kami, dorogami i davno pustymi zapravochnymi stanciyami,  gde  edkij
benzinnyj duh uzhe ne trevozhil  obonyaniya,  ustupiv  mesto  mertvomu  zapahu
pyli. Zvezdy ozaryali voronki ot bomb, sgorevshie v plameni  nedavnej  vojny
boevye i grazhdanskie mashiny, izredka - loskut'ya svezhih posevov i kuda chashche
- stol' zhe svezhie bugorki s koe-kak vycarapannymi na mogil'nyh doskah  ili
kamnyah izobrazheniyami Velikoj Ryby, Svyashchennoj Gory ili zhe Tvoryashchego  Oblaka
- vse to, chto nadolgo ostavlyaet posle sebya ushedshaya vojna!
   Vprochem, tochno li ona ushla?
   Organizovannye voennye dejstviya prekratilis',  no  vystrely  prodolzhali
zvuchat' tut i tam. CHeloveku zhe, v kotorogo popadaet pulya, vse ravno - ubit
li on po prikazu, ili prosto kto-to, rezvyas', nazhal na  spusk.  Bez  celi,
bez smysla.


   Bylo vremya, kogda nam pokazalos', chto  eto  uzhe  perestalo  byt'  nashim
delom. My vypolnili v chuzhom mire vse to, chto nam poruchali. Somont  ne  byl
zahvachen napadavshimi. Nikto ne pronik v ZHilishche  Vlasti,  v  ego  podzemnyj
labirint. Ni odin chelovek - ili ne-chelovek -  ne  dobralsya  do  zapretnogo
mesta, kotoroe u zdeshnih nasel'nikov imenovalos' Hramom Glubiny. Vlastelin
Izar sohranil - hotya by formal'no - mesto glavy Assarta. Tak chto kazhdyj iz
nas: i Rycar' Uve-Jorgen, i Pitek, i Georgij, i Gibkaya Ruka, da i sam ya  v
konce koncov, ispytali priyatnoe oshchushchenie lyudej, sdelavshih rabotu  esli  ne
otlichno, to, vo vsyakom sluchae, ves'ma udovletvoritel'no.
   No ne bolee togo. Mne bylo sovershenno yasno, chto ni nam, ni komu drugomu
ne po silam v dva scheta ustanovit' zdes'  mir  i  blagodenstvie.  V  konce
koncov, to byla zadacha dlya postoyannyh obitatelej etoj planety, no uzh nikak
ne dlya nas. Nastala pora  ot容zda.  Master  dal  nam  razreshenie  pokinut'
planetu, da i ves' etot ugol Vselennoj. I my razletelis' kto kuda -  v  te
mesta, kotorye kazhdyj po privychke prodolzhal schitat' svoim domom.
   No my probyli tam ne tak uzh dolgo. Esli perevesti Mirovoe vremya na  uzhe
privychnoe nam assartskoe - okolo  chetyreh  mesyacev.  A  potom  posledovala
sovershenno neozhidannaya komanda Mastera: nemedlenno vernut'sya na planetu  -
dazhe bez zahoda na Fermu. Vidimo, na bolee podrobnye ob座asneniya vremeni ne
ostavalos'. My vypolnili prikaz - i, pohozhe, takaya peremena sud'by  nikogo
iz nas ne ogorchila.
   V rezul'tate my ostorozhno, po odnomu, sobralis' zdes'  -  v  assartskoj
tochke Start-Finish, v lesu, nepodaleku ot Letnej Obiteli Vlasti; toj  samoj
usad'by, do kotoroj ya (uzhe ochen' davno, kazhetsya)  s  trudom  dokovylyal  na
odnoj noge i gde priobshchilsya (pozhaluj, eto mozhno bylo nazvat' tak) k vysshej
vlasti na etoj planete.
   Vse eto proshlo. A chto proshlo, kak izvestno, - to budet milo...
   Nash korablik, izryadno pouchastvovavshij v kosmicheskoj drake, no ucelevshij
posle togo, kak dostavil nas na Zemlyu, poshel v remont, a sejchas Uve-Jorgen
prignal ego, i "Alis" nahodilsya zdes', rukoj podat' -  gotovyj  k  rabote,
odnako vyvedennyj iz polya vospriyatiya i potomu nevidimyj dazhe dlya  nas,  ne
govorya uzhe o postoronnih. Vprochem, kazhdyj iz nas v lyuboj  mig  mog  podat'
emu nuzhnyj signal na vozniknovenie. On nahodilsya zdes', hotya mog by stoyat'
na lyubom iz ucelevshih kosmodromov Assarta, edinstvennyj  sejchas  ispravnyj
korabl' etogo mira.
   Itak, my pribyli. No Master pochemu-to medlil s ob座asneniyami i zadachami.
Pohozhe, kazhdyj iz nas esli i ne ponimal, to uzh navernyaka  chuvstvoval,  chto
prichina ego molchaniya zaklyuchaetsya v tom, chto i sam on ne do  konca  vladeet
obstanovkoj.


   Posle  smerti   starogo   Vlastelina   Sovetnik,   pomogavshij   pravit'
gosudarstvom eshche otcu pokojnogo, dedu Izara, uedinilsya v svoej  otdalennoj
ot stolicy usad'be i za minuvshie mesyacy uspel uzhe, s pomoshch'yu  svoih  slug,
sdelat' zhizn' v starom dome dostatochno uyutnoj i dazhe priyatnoj. Mozhno  bylo
by, pravda, podumat', chto emu ne hvataet obshchestva mnogih lyudej, k  kotorym
on privyk za dolgie gody sluzheniya Vlasti. Tak ono,  pozhaluj,  i  bylo;  no
vremya ot vremeni ego vse zhe naveshchal koe-kto iz staryh soratnikov.
   Vot i sejchas nekotorye iz nih byli u nego  v  gostyah.  Vprochem,  vernee
bylo by nazvat' eto delovym vizitom.
   Prisutstvuj pri etoj vstreche kto-libo postoronnij, on,  nado  polagat',
nemalo udivilsya by prezhde vsego obliku gostej. Ih strannym odeyaniyam, kakie
byli v mode, pozhaluj, pyat'sot, a to i bol'she Krugov  vremeni  tomu  nazad.
Dvoe byli oblacheny v polnye rycarskie dospehi, eshche  dvoe  -  v  dolgopolye
kaftany s vysoko torchashchimi plechami, odezhdu lyudej znatnyh: vidnelas'  takzhe
dlinnaya mantiya, iz teh, kakie nosili v davnie vremena uchenye lyudi,  a  eshche
odin byl v kupecheskom polukaftane - temnom, bez vsyakoj  vyshivki  i  prochih
ukrashenij. No ne odezhda byla v nih samym strannym, a to, chto vse gosti  do
edinogo byli v  kakoj-to  stepeni  prozrachnymi:  i  esli  nemnogo  napryach'
zrenie,  storonnij  nablyudatel'  smog   by   razglyadet'   skvoz'   nih   i
protivopolozhnuyu stenu, i vse, chto na  nej  viselo  ili  u  nee  stoyalo.  I
nepremenno vozniklo by u nego somnenie: polno, da lyudi li eto voobshche?
   Sovetnika, odnako, oblik gostej nimalo ne smushchal, i on spokojno  slushal
to, chto govoril emu odin iz rycarej. Govoril, pravda, ne  vsluh,  tak  chto
esli by kto-to i podslushival, to ne ulovil by, ni edinogo zvuka.  Sovetnik
zhe etim sposobom obshcheniya vladel davno.
   - Vysokochtimyj donk i Komandor, - tak obrashchalsya rycar' k  Sovetniku.  -
Vozmozhno, vam uzhe izvestno, chto v skorom budushchem vas namerevaetsya posetit'
Vlastelin Izar.
   Sovetnik lish' kivnul.
   - Predpolagaem, chto on budet prosit' o pomoshchi v  rozyskah  ego  syna  -
vozmozhnogo Naslednika. I budet nastaivat' na uchastii v etih poiskah Ordena
Nezrimyh.
   - Da, - skazal Sovetnik. - Na vashem uchastii, donk.
   - My prishli syuda, donk i Komandor, dlya togo, chtoby predupredit' vas: ne
sleduet obeshchat' etogo. My ne stanem pomogat'.
   - Reshil li tak Sovet Nezrimyh?
   Rycar' ulybnulsya pechal'no:
   - Soveta bolee net, Komandor. Kak net  i  samogo  Ordena.  My,  stoyashchie
pered vami, - vse, chto ot nego ostalos'.
   - CHto zhe proizoshlo?
   - SHary, Komandor. Te, chto ishodyat  iz  nedr  Hrama  Glubiny.  Ih  stalo
namnogo bol'she. My borolis' s nimi, no sootnoshenie sil ne v  nashu  pol'zu.
Oni moshchnee, zapasy energii ih - bol'she. Nashi voiny, rasseyany  v  shvatkah,
prevrashcheny v besporyadochnye strujki, razveyannye v  prostranstve.  My  budem
voevat' do poslednego. Odnako  ishod  yasen  uzhe  sejchas.  Ordena  Nezrimyh
bol'she net, Komandor. S priskorbiem soobshchaem vam ob etom.  Istoriya  mnogih
tysyach Krugov zakanchivaetsya vmeste s nami. Vy ostaetes'  edinstvennym,  eshche
obladayushchim plot'yu, i vam pridetsya  vzyat'  na  sebya  vsyu  tyazhest'  spaseniya
Assarta.
   Sovetnik sklonil golovu:
   - YA blagodaren vam za preduprezhdenie. YA znayu: vy  budete  derzhat'sya  do
konca. I ya - tozhe.
   Gosti sklonilis' v glubokom poklone. I  cherez  mgnovenie  ih  ne  stalo
vidno.


   My vernulis' na planetu ne v samyj luchshij dlya nee chas.
   Posle Desanta Pyatnadcati planet Assart nahodilsya  v  glubokoj  razruhe.
Tak bylo, kogda my uletali. Pohozhe, tak zhe obstoyali  dela  i  sejchas.  No,
polagali  my  togda,  pust'  Vlastelin  zanimaetsya  obustrojstvom   svoego
gosudarstva - vkupe s YAstroj, ZHemchuzhinoj Vlasti. Pokidaya  svoi  dostatochno
uyutnye komnaty, polagavshiesya mne po rangu v  ee  kryle  ZHilishcha  Vlasti,  ya
ostavil ej sostavlennoe po vsej forme  proshenie  ob  otstavke  s  vysokogo
posta Sovetnika ZHemchuzhiny. Drugoj storony nashih otnoshenij  ya  ne  kasalsya.
Oni konchilis'.
   Povtoryu eshche raz: my polagali, chto  svoe  delo  sdelali.  Vojna  umerla.
Sorvalis' plany Ohranitelya i togo, kto byl nad nim, i sam  on  rastvorilsya
vo mnozhestve nezametnyh lyudej, perestav byt'  odnoj  iz  figur,  s  kakimi
prihoditsya schitat'sya i Masteru s Fermerom, i ne tol'ko im. My otrabotali i
zasluzhili otdyh. Razreshenie  Mastera  pokinut'  planetu  bylo  polucheno  i
ispol'zovano. Drugoe delo - mnogo li eto prineslo nam radosti. No eto  uzhe
nashi sobstvennye problemy i razocharovaniya, i o nih sejchas dumat' ne vremya.


   Daleko (po obychnym merkam) ot mest, gde proishodyat opisyvaemye sobytiya,
odin obratilsya k drugomu. Master skazal Fermeru:
   - YA dumal, chto moim  lyudyam  nezachem  bol'she  vozvrashchat'sya  v  skoplenie
Nagor, chto tam vse uspokoilos' - ya podrazumevayu bezopasnost' Osoboj Tochki.
Tem bolee chto zreyut novye oslozhneniya  -  v  drugih  mestah,  -  ty  o  nih
znaesh'...
   - Oni byli vsegda - i ostanutsya, poka sushchestvuet samo Vremya,  -  skazal
Fermer, i v golose ego ne bylo vesel'ya.
   - Krome togo, im navernyaka nuzhen byl horoshij otdyh.
   - Otdohnem li kogda-nibud' i my sami?
   - |to reshat' ne nam. Tak vot, ya  prikazal  im  vernut'sya  na  Assart  i
nahodit'sya v polnoj gotovnosti.
   - Mozhet byt', ty ob座asnish', chto tak ispugalo tebya?
   - Na sej raz, pohozhe, - ugroza vsemu Mirozdaniyu.
   - Snova - Perezakonie?
   - Gorazdo huzhe. Te zakony, menyayas', ostavalis' nashimi zakonami, hotya  i
s neskol'ko inym dejstviem. A grozit nam - ustanovlenie drugih zakonov,  v
samoj osnove ne pozvolyayushchih  nam  sushchestvovat'  takimi,  kakovy  my  est'.
Vozmozhno, delo kosnetsya dazhe samoj  struktury  veshchestva...  A  nachnetsya  s
malogo: s vocareniya na planete, pust' sperva na odnoj, inoj formy zhizni  -
razumnoj zhizni. Ponimaesh', ne novogo vida, ne roda - inoj formy.
   Fermer kivnul. Kazalos', on ostalsya spokojnym.
   - Ob etom nas ne raz preduprezhdali. No obhodilos'.
   -  Da  -  potomu  chto  svoevremenno  prinimalis'  nuzhnye  mery.  |to  i
prihoditsya delat' sejchas.
   - A ne mozhet eto byt' lozhnoj trevogoj?
   - K sozhaleniyu, vryad li. Na Assarte zamechaetsya  namnogo  bol'she  enobov,
chem dolzhno byt' v normal'nyh usloviyah.
   Fermer ozabochenno nahmurilsya:
   - Dumaesh', eto - sledstvie poslednej vojny?
   Master progovoril neveselo:
   - Verhovnoj Sile ne vazhna forma, v kotoroj ona  proyavlyaetsya.  No  my  i
est' sut' eta samaya forma - i ne hochetsya ustupat' mesto neizvestno komu. V
konce koncov,  lyudi  -  ne  samyj  hudshij  variant.  My,  naprimer.  -  On
usmehnulsya.
   No Fermer, pohozhe, ne byl nastroen na veselyj lad:
   - Idet smena? No eto zhe... - On ne  dogovoril,  lish'  pokachal  golovoj.
Potom nashel slovo. - |to uzhasno.
   - |to eshche huzhe.
   - Rezerv Razuma?
   - Da.
   - Odnako poka eto tol'ko enoby.
   - Nedvusmyslennoe  preduprezhdenie.  Ih  poyavlenie  oznachaet:  eshche  odna
vojna, eshche odno napadenie na planetu - ne na gosudarstvo!  -  to  est'  ne
obyazatel'no vneshnyaya ataka, hotya by mezhduusobica - i  planeta  sama  primet
mery samozashchity. To est'  eshche  odna  skol'ko-nibud'  znachitel'naya  shvatka
mezhdu lyud'mi - i mehanizm zarabotaet. |to budet nachalom  konca  ne  tol'ko
Assarta. I ne tol'ko Nagora, pozhaluj...
   Fermer skazal Masteru - medlenno, kak esli by mysli voznikali s trudom,
odnovremenno s proizneseniem slov:
   - Byt' mozhet, nuzhno pozhertvovat' Assartom?  Slishkom  daleko  zashlo  tam
delo, i mne dumaetsya, chto my upustili vremya, kogda process samounichtozheniya
mozhno bylo povernut' vspyat'. Nam kazalos', chto oni  spohvatyatsya  sami,  ne
tak li? My ne ponyali vovremya, chto est' strashnaya  sila,  preobladayushchaya  nad
dovodami zdravogo smysla: politika i vlastolyubie. A teper'?  Tri  chetverti
planety - pustynya. Sohranilsya, po suti dela, odin  bol'shoj  les  -  i  ego
prodolzhayut unichtozhat' dazhe v mirnoe vremya. Mozhet byt', vyhod v tom,  chtoby
izolirovat' Assart ot ostal'nyh? Pust' tam dejstvuet  Rezerv  Razuma;  eto
posluzhit preduprezhdeniem, naglyadnym posobiem dlya vseh mirov. Boyus', chto  u
nas ne hvatit sil na chto-to drugoe. Tvoi neskol'ko emissarov - da bud'  ih
dazhe vdesyatero bol'she - nichego ne smogut sdelat'. V konce koncov, dazhe nam
samim  nuzhen  takoj  opyt.  A  za  predely  Assarta  opasnost'   vryad   li
rasprostranitsya: u kazhdoj planety ved' svoj rezerv, i on vstupit - ili  ne
vstupit v dejstvie tol'ko v zavisimosti ot polozheniya del  imenno  na  etoj
planete, a ne na Assarte. Ne tak  uzh  i  mnogo  my  poteryaem.  Priobretem,
vozmozhno, bol'she.
   Master otvetil Fermeru:
   - Vsyakoe nachalo trudno. Realizovavshis' - vpervye v etoj Vselennoj -  na
odnoj planete, Rezerv Razuma priobretet kuda bol'she opyta, chem my.  |to  -
Razum, hotya i chuzhdyj nam. I kak vsyakij Razum, on budet ekspansiven, stanet
stremit'sya k rasshireniyu  svoego  prostranstva.  Prezhde  vsego  v  predelah
skopleniya Nagor. Potom - dal'she. YA uveren: oni najdut sposob  iniciirovat'
Rezervy na drugih planetah, dazhe poka obstanovka  ne  stanet  kriticheskoj.
|to - pervaya opasnost'. A vtoraya, ya dumayu, zaklyuchaetsya v tom, chto Assart v
Nagore - centr civilizacii. On - poroj namerenno, a  chashche  -  bez  chetkogo
umysla reguliruet uroven' civilizacii na drugih planetah, ne  pozvolyaya  im
ne tol'ko obognat' sebya, no hotya by sravnyat'sya. Kak tol'ko on okazhetsya  vo
vlasti Rezerva, on lishitsya svoej roli -  i  mesto  ego  zajmet  kto-to  iz
drugih mirov Skopleniya. On nachnet provodit'  tu  zhe  politiku  sderzhivaniya
ostal'nyh.  Ee  mozhno  realizovat',  lish'  uskoryaya  sobstvennoe  razvitie,
stremyas' vse dal'she otorvat'sya ot konkurentov. I v  rezul'tate  proizojdet
to zhe samoe, chto na Assarte. Tak chto nasha zhertva - esli my pojdem na nee -
budet pervoj, no nikak ne poslednej. My ne mozhem tak riskovat'.
   - CHto zhe my voobshche mozhem?
   - Prezhde vsego - uznat', kak na samom dele obstoit delo na Assarte.
   - My znaem ob etom dostatochno.
   - Da - esli govorit'  o  polozhenii  na  poverhnosti  planety.  V  mire,
naselennom lyud'mi. No my ne  mozhem  uvidet'  to,  chto  proishodit  v  zone
Rezerva Razuma. Ona zakryta dlya nas. Dlya vzglyada otsyuda.
   - No ne dlya proniknoveniya vnutr' tam, na meste, ty eto hochesh' skazat'?
   - Vot imenno.
   - |to vozmozhno?
   - Risk dlya pronikayushchego ochen' velik. No nadezhda sohranyaetsya.
   Fermer pomolchal, razmyshlyaya.
   - Esli by na eto poshel odin iz nas...  -  progovoril  on  zatem,  -  to
kakie-to shansy byli by. No my ne mozhem - bez razresheniya Verhovnoj Sily. Ty
uveren, chto my ego poluchim?
   - Uveren, chto net.
   - Pochemu tak schitaesh'?
   - Ne znayu. Skoree vsego intuiciya... Da i potom  -  ved'  Rezerv  Razuma
porozhden Verhovnoj Siloj tak zhe, kak i rod chelovecheskij. A Ona  nikomu  ne
otdaet predpochteniya, chto by ob etom ni govorili. Potomu  chto  i  Ej  nuzhen
novyj opyt - svoj v kazhdom Vremeni i  v  kazhdom  Prostranstve.  Inache  Ona
perestala by byt' aktivnoj. Net, ona ne stanet ogranichivat' Rezerv.
   - No i nas tozhe, ya prav?
   - I nas tozhe. |to - nash s toboj mir, i u nas est' pravo samim prinimat'
resheniya - i nesti za nih otvetstvennost'. Tem ne menee, tuda ne pojdesh' ty
i ne pojdu ya. Potomu chto u nas zdes' net zameny.
   - YA tol'ko chto hotel eto skazat'. Znachit, odin iz emissarov?
   - Da. I srochno. Nam nuzhno znat' polozhenie Rezerva  Razuma  na  segodnya,
chtoby ponyat' - chto eshche v nashih silah.
   - Poshlesh' ee?
   Master medlenno pokachal golovoj.
   - Net. Dlya nee eto bylo by, pozhaluj, legche - kak dlya  vsyakogo  cheloveka
Kosmosa. No na  meste  obstanovka  mozhet  okazat'sya  slishkom  slozhnoj  dlya
zhenskoj struktury.
   - Nikodim?
   - Net. On spravitsya s prepyatstviyami, no ne smozhet, boyus', tochno ocenit'
to, chto uvidit, uslyshit i oshchutit.
   - I ya tak schitayu. Struktura razuma ved' sohranyaetsya i v Kosmose.  I  ne
ego vina, chto on ne v sostoyanii... - Fermer vzdohnul. - Znachit  -  poslat'
planetarnogo?
   - Da. No, konechno, dav emu vse, chto my mozhem.
   - Dogadyvayus', - skazal Fermer. - |to budet Ul'demir?
   - Ty ne soglasen?
   - YA vozrazil by - esli by videl drugoj vyhod. Hochesh' vyzvat' ego syuda?
   - Esli okazhetsya vozmozhnym. YA ne uveren v etom: tam vse  sejchas  slishkom
slozhno. Pridetsya nadelyat' ego umeniyami otsyuda.
   - Vsego takim sposobom ne peredash'...
   - Skol'ko sumeyu. Ty pomozhesh', ya nadeyus'?
   - Vsem, chto v moih silah. Kstati...  u  Rezerva  ved'  tozhe  est'  svoi
Vedushchie? Takie, kak my s toboj dlya etoj Vselennoj?
   - K schast'yu, sejchas, po-moemu, net. Ty ved' pomnish' Ohranitelya?
   - Konechno. No razve eto byl on? Mne pokazalos', chto on slishkom slab dlya
takoj deyatel'nosti. Inache s nim ne tak prosto bylo by spravit'sya.
   - Ty zabyl. My byli takimi zhe - poka CHelovecheskij Razum ne nabral silu.
Esli by Rezerv vyshel na prostor - Ohranitel' nichem ne ustupal by nam. I on
obretet polnuyu moshch', kak tol'ko Rezerv nachnet realizovat'sya.
   - On znaet ob etom?
   - Sejchas - net. Ty ved' pomnish': togda udalos' lishit' ego Sily.  No  on
vse vspomnit - esli Rezerv vyporhnet iz gnezda.
   - Grustnaya perspektiva. Kak ty schitaesh': tam, vnizu,  v  etom,  kak  ty
govorish', "gnezde" - emissar smozhet unichtozhit' ego? Ili hotya by  zamedlit'
ego realizaciyu?
   - Net, konechno. Samoe bol'shee - opredelit' stepen' gotovnosti. Tol'ko.
   - Ne ochen'-to uteshitel'no.
   - Drugih vozmozhnostej nam ne dano.
   Fermer dazhe ne kivnul v otvet, a prosto nasupilsya. On ne  huzhe  Mastera
znal, chto takoe - Rezerv Razuma. I lish' posle pauzy zametil:
   - Nuzhno spravit'sya i predotvratit'. Skol'ko by sil eto ni  potrebovalo.
Dazhe esli...
   - |to samoe ya i skazhu im.
   - I o Rezerve Razuma?
   - Poka - net, - otvetil Master ne srazu. -  Lyudyam,  zanyatym  delom,  ne
nuzhny  lishnie  volneniya.  Uroven'  otvetstvennosti,  esli  ona  chrezmerna,
podavlyaet. Hvatit im i svoih trevog.


   My proshli togda skvoz' poyas sputnikov - teh nemnogih, chto eshche ne  soshli
s orbit, no predstavlyali soboj lish' kuchi  loma,  dozhivavshie  skoree  vsego
poslednie sotni, a to i desyatki vitkov. Lish' tri apparata  pokazalis'  nam
ispravnymi. Oni viseli  na  stacionarnyh  orbitah  v  ploskosti  ekvatora,
ohvatyvaya svoim izlucheniem vsyu poverhnost' Assarta.  My  opoznali  ih:  to
byli sputniki glusheniya, vyveshennye  v  prostranstve  Desantom  Pyatnadcati,
chtoby lishit' Assart svyazi i s korablyami etoj planety,  ushedshimi  k  drugim
miram, i s samimi mirami, i mezhdu otdel'nymi  istochnikami  na  poverhnosti
atakovannogo mira. Oni pochemu-to uceleli. Sluchajno skoree vsego.
   A kogda my, na odnom iz posadochnyh vitkov,  pronosilis'  nad  Somontom,
stolicej, to nam pokazalos', chto gorod  etot,  horosho  znakomyj,  sdelalsya
centrom neskol'kih koncentricheskih krugov, kakih nel'zya bylo by uvidet' ni
na odnoj iz dovoennyh kart.
   Sobstvenno, centrom yavlyalsya dazhe ne ves' Somont, no ta gruppa stroenij,
chto nazyvalas'  -  oficial'no  i  neoficial'no  -  ZHilishchem  Vlasti.  Vojna
poshchadila ego, kak izvestno, ne sluchajno.  I  napadavshim,  i  oboronyavshimsya
bylo vazhno sohranit' v celosti i sam Hram Glubiny,  raspolozhennyj  gluboko
vnizu, i vse podhody k nemu.
   ZHilishche Vlasti bylo ohvacheno neshirokim kol'com ucelevshih  stroenij.  Ono
primerno sovpadalo s Pervym gorodskim poyasom  -  po  prinyatomu  v  Somonte
deleniyu.
   Vtoroj, Tretij i prochie poyasa - do samoj zony  prigorodov  -  lezhali  v
razvalinah.  Snaryady,  rakety,  bomby  i  lazery  obeih   storon   userdno
potrudilis' na nive razrusheniya.
   Dalee shlo kol'co prigorodov. Radius ego byl nebol'shim: ni v odnom meste
on ne dostigal i dvadcati kilometrov.
   A za  nim  nachinalos'  uzhe  Mertvoe  kol'co,  shirina  kotorogo  mestami
dostigala dvuhsot kilometrov. Imenno syuda  byli  vybrosheny  osnovnye  sily
Desanta Pyatnadcati mirov - i zdes' vstrecheny temi vojskami,  kakie  Assart
eshche smog sobrat' dlya svoej zashchity. Bitvy nachalis' na vneshnej granice etogo
kol'ca  i  prokatilis'  do  nyneshnej  vnutrennej.  Krome  drugih   sredstv
unichtozheniya, zdes' porabotali ognemety - opyat'-taki  s  obeih  storon.  Ne
ostalas' v storone i himiya. Ona primenyalas' ne protiv lyudej, no unichtozhala
rastitel'nost', chtoby obespechit' storonam  svobodu  manevra.  Trudno  bylo
skazat', skol'ko eshche let zdes' ne proklyunetsya ni odin rostok, ne  proletit
ni odna pchela ili babochka. Lish' nemnogie ucelevshie dorogi  peresekali  eto
kol'co, no i po nim nikto ne ezdil.
   Poslednee iz voobrazhaemyh mnoyu kolec ostavalos' bolee ili menee  celym,
kak i te chetyre  donkalata,  chto  granichili  so  stolichnym.  Voobshche-to  on
imenovalsya Velikim donkalatom Marmik. On izdavna prinadlezhal rodu  Marmik,
iz kotorogo proishodila i nyneshnyaya dinastiya. Velikij  donkalat  Tamir,  iz
kotorogo proishodila YAstra, ZHemchuzhina Vlasti, raspolagalsya  daleko  otsyuda
na severo-zapade, v gorah, tam v predgor'yah do vojny userdno kachali neft'.
S donkalatom zhe Marmik soprikasalis':  Velikij  donkalat  Plont,  a  takzhe
Okrob, SHork i Kalyusk. Oni ne ponesli znachitel'nogo ushcherba; odnako,  kak  i
bolee otdalennye kraya, imeli bol'shie poteri v lyudyah,  ushedshih  na  Bol'shuyu
vojnu i do  sih  por  ne  vernuvshihsya.  |to  ne  moglo  ne  otrazit'sya  na
proizvodstve - i otrazilos'. Na planete stalo golodnovato. A v Marmike i v
samoj stolice - prosto golodno. Daleko ne vsyakij  predprinimatel'  reshalsya
peresech' Mertvoe kol'co s gruzom prodovol'stviya. Da i na chem? Dobyvayushchie i
pererabatyvayushchie toplivo predpriyatiya, pohozhe, nadolgo vyshli iz stroya -  vo
vsyakom sluchae, drugih svedenij ne bylo; mozhet byt',  chto-to  i  ucelelo  v
Samore, gde tozhe promyshlyali neft' i gde mnozhestvo lyudej pod komandoj donka
YAshiry ushlo s priblizheniem vojsk Desanta v lesa. |ti lesa, pokryvavshie ves'
Samor, i ne pozvolyali razglyadet' sverhu, kak tam obstoyali dela sejchas.
   Vse vidy transporta, pohozhe, bezdejstvovali. Vo vsyakom  sluchae,  my  ne
uvideli ni odnogo poezda, korablya, lokatory  ne  zafiksirovali  ni  odnogo
agraplana v vozduhe. Razve chto  neskol'ko  kucyh  transportnyh  kolonn  na
raznyh dorogah; vse oni sledovali, pohozhe, k stolice.  Na  vojska  eto  ne
bylo pohozhe, i na prodovol'stvennye karavany - tozhe.  Vidimo,  vlastyam  ne
udalos' nichego popravit' za te mesyacy, chto uspeli projti posle formal'nogo
okonchaniya bitvy do nyneshnego dnya.
   Toplivo - elektrichestvo - svyaz'.  Vsled  za  pervym  zvenom  etoj  cepi
neizbezhno  dolzhno  bylo  vypast'  i  vtoroe,  a  za  nim  s  neizbezhnost'yu
posledovat' i tret'e.
   Otsutstvie svyazi oznachalo otsutstvie edinoj Vlasti.
   Pravda, kogda ya razmyshlyal obo vsem uvidennom, nam eshche ne bylo izvestno,
chto  v  Velikih  donkalatah  i  prosto   donkalatah   nachali   podnimat'sya
sklonivshiesya nekogda, no ne utrativshie famil'noj gordosti golovy.
   Edinogo voennogo komandovaniya  na  Assarte  sejchas  prosto-naprosto  ne
sushchestvovalo - potomu  chto  ne  sushchestvovalo  i  samoj  armii,  sil'noj  i
organizovannoj. Prichina byla toj zhe: mnogie voenachal'niki,  pol'zovavshiesya
v  vojskah  avtoritetom,  pali  na  planetah  ili  pogibli  na   korablyah;
bombardirovki i obstrely razrushili sistemu svyazi, a  uzhe  zamechennye  nami
sverhu sputniki-glushilki i vovse paralizovali rabotu priemnyh  stancij  na
poverhnosti. Tak chto esli gde-to  i  sohranilis'  podobiya  garnizonov,  to
svyazi s nimi ne bylo.
   Ostavavshiesya na planete, a takzhe nemnogie vernuvshiesya soldaty, lishennye
komandovaniya i znavshie lish', chto vojna  konchilas'  i  nado  dobirat'sya  do
doma, neredko ne mogli sdelat' etogo iz-za  razvala  transporta.  I  lyudi,
probiravshiesya k rodnym mestam  peshkom,  lesami  i  razbitymi  gorodkami  i
poselkami, - idti otkryto mnogie opasalis', polagaya,  chto  mestnye  vlasti
mogut shvatit' ih i zastavit' rabotat' na sebya ili  zhe  vernut'  v  armiyu,
chego malo kto hotel, - lyudi eti chashche vsego pristavali k lesnym  i  stepnym
shajkam, ne razbiraya bolee,  kto  tut  svoj,  assarit,  a  kto  -  prishlyj:
soldatam vsegda ne trudno ponyat' drug druga, vse armii  ustroeny  na  odin
maner, nezavisimo ot cveta znamen i yazyka komand.  Odnim  slovom,  v  mire
sejchas carilo neustrojstvo. A vinyat v lyubom neustrojstve imenno  Vlast'  -
potomu chto, vernee vsego, tak ono i est'.
   No eto vse nam tol'ko eshche predstoyalo uznat'.
   Odnako my-to - my svoe delo sdelali? Kto mog by posporit' s etim?


   Ostavalsya, pravda, u menya malen'kij povod dlya nedovol'stva samim soboj.
V sumatohe boev za Somont, a kogda oni smolkli - speshno sobirayas' pokinut'
planetu i sostavlyaya svoe proshenie ob otstavke, ya prosto zabyl sdelat' odno
delo: peredat' Brilliantu Vlasti - Izaru ili, mozhet byt', ZHemchuzhine  YAstre
-  koe-chto  takoe,  chto  moglo  zainteresovat'  ih,  kogda  oni  pridut  k
neobhodimosti kak-to delit' Vlast' mezhdu soboyu - a mozhet  byt',  i  eshche  s
kem-to drugim. YA zabyl - i eto tak i ostalos', pomnitsya, v odnoj iz uyutnyh
komnatok ZHilishcha Vlasti, - ne v teh,  razumeetsya,  chto  ya  zanimal,  buduchi
Sovetnikom ZHemchuzhiny, no tam, gde - rasschityval ya - na  ostavlennoe  nikto
ne natknetsya sluchajno. Byli v ZHilishche Vlasti takie mestechki - kstati, vovse
ne te, v kotoryh hranilis', esli verit' sluham, Sokrovishcha Assarta.
   Kstati, kak tam YAstra? Rodila blagopoluchno, eto  bylo  uzhe  -  skol'ko?
Dva? Net, skoree tri mesyaca tomu nazad. Togda ya nahodilsya na Zemle, kak  i
ves' ekipazh; schitalos', chto my otdyhaem. YA ne uspel eshche vyyasnit', poluchili
li udovol'stvie moi druz'ya ot poseshcheniya rodnyh nekogda kraev. Ih vid vovse
ne svidetel'stvoval ob etom. Pohozhe, ni odin ne byl v pretenzii,  chto  nas
otozvali i snova zabrosili dela v eti, uzhe znakomye mesta.
   Hotya - kto v konce koncov oderzhit pobedu v bor'be za verhovnuyu Vlast' v
Assarte - ili zhe takaya Vlast' voobshche bolee ne vosstanovitsya  -  dlya  sudeb
Vselennoj ne imelo rovno nikakogo znacheniya.
   V etom ya byl uveren.


   Vlastelin Izar byl hmur i ozabochen.  Dela  v  ego  velikom  gosudarstve
skladyvalis' ne luchshim obrazom.
   Vse bylo ploho. No huzhe vsego, pozhaluj, - predstoyashchee sobranie  vseh  -
ili pochti vseh donkov Assarta,  vpervye  za  desyatki,  dazhe  sotni  Krugov
vremeni reshivshihsya vystupit' edinym frontom  protiv  vseplanetnoj  Vlasti,
kakuyu predstavlyal on, Izar.
   Namir, Velikij donk Plontskij, lyubeznyj sosed, navernyaka igral  v  etoj
zatee glavnuyu rol'.
   Sejchas donki nahodilis' v puti,  i  ne  segodnya  zavtra  sledovalo  uzhe
ozhidat' ih pribytiya.
   No stolknut'sya s nimi licom k licu i pobedit' mozhno bylo lish' pri odnom
uslovii: imeya za spinoj silu ne men'shuyu, no bol'shuyu, chem u nih.  Da  i  ne
tol'ko u nih. V  donkalate,  da  i  v  samom  Somonte,  brodilo  mnozhestvo
inozemnyh soldat - teh, kto, lishivshis' korablej, ne smog pokinut' Assart i
vernut'sya na svoi planety.
   U Izara - sejchas, zdes' - takih sil ne bylo. I vse eto ponimali.
   Odnako eto eshche ne oznachalo, chto ih voobshche ne bylo na planete. Oni byli,
i nado bylo tol'ko najti ih, predstat' pered nimi i povesti za soboj.
   Takoe reshenie Vlastelin i prinyal.
   On vyzval kapitana CHernyh Tarmenarov, svoej gvardii i lichnoj ohrany.
   - My vyezzhaem, kapitan, - skazal on.
   Oficer, kazalos', ne udivilsya.
   - Kakim sposobom, Brilliant?
   - Po dorogam. Ili vy schitaete, chto vozduhom - luchshe?
   - Net, Brilliant, ya tak ne dumayu.
   - Voz'mem Karetu Vlasti - i dva boemobilya.
   - Skol'ko voinov vzyat'?
   - Stol'ko, skol'ko umestitsya. Topliva - maksimum,  vooruzhenie  -  samoe
ser'eznoe.
   - Slushayus', Brilliant Vlasti!
   Kapitan otdal chest', povernulsya i vyshel.


   - O-O-O-U-U-U-Y-Y-Y...
   - Pitek! - kriknul ya. - Da ujmis' ty hot' nenadolgo! Ushi vyanut!
   - I v samom  dele,  -  podderzhal  menya  Uve-Jorgen.  Golos  ego,  bolee
zvonkij, chem obychno (skazyvalos' vypitoe,  a  mozhet,  i  ne  tol'ko  ono),
donessya ot kostra. - Ot tvoej arii nashi damy, chego  dobrogo,  v  monastyr'
zaprosyatsya, a oni tut dlya drugogo vremyapreprovozhdeniya.
   Dva zhenskih golosa podderzhali ego, dva drugih vosprotivilis':
   - Ne meshaj ty, hmuryj!
   - Pust' veselitsya! Vsem - veselit'sya! Vo imya Veseloj Ryby!..
   Voj vse zhe stih. CHerez neskol'ko sekund Pitek poyavilsya  peredo  mnoj  -
pervobytno-golyj, iz vsej odezhdy na nem ostavalis' dazhe ne slipy,  a  lish'
nabedrennaya povyazka - dlya nee bylo  ispol'zovano  polotence;  rastrepannye
volosy svisali na glaza, na grudi vidnelis' mnogochislennye sledy poceluev:
zaverbovannye im damy yavno pol'zovalis' deshevoj pomadoj. On gluboko dyshal,
v gustoj shersti na ego torse zastryala suhaya hvoya, i chernyj  blestyashchij  zhuk
staralsya vykarabkat'sya iz volosyanyh zaroslej na volyu. V kazhdoj ruke  Pitek
derzhal po stakanu. Odin protyanul mne.
   - Ne grusti, kapitan. Vypej. Ne pristalo tebe otstavat' ot  ekipazha.  I
prosti: v takuyu noch' pesnya sama prositsya naruzhu.
   |to nazyvalos' u  nego  pesnej,  i  v  ego  repertuare  bylo  mnozhestvo
podobnyh. Kak ob座asnyal Pitek, v ego vremena dlya  kazhdogo  dela  i  sobytiya
sushchestvovala svoya osobaya pesnya, i on pomnil vse ih  do  poslednego  zvuka.
Pravda,  nam,  lyudyam  drugih  epoh,  vse  eti   zvukoizverzheniya   kazalis'
sovershenno odinakovymi; veroyatno,  my  ne  obladali  pervobytnoj  ostrotoj
sluha. Mozhet byt', esli by Pitek ispolnyal svoi  nomera  pochashche,  my  by  i
nauchilis' razbirat'sya; no on pel tol'ko pod ochen' bol'shim  gradusom.  Tem,
kto predstavlyaet, kak mnogo on mog vypit', ne p'yaneya,  legko  ponyat',  chto
sol'nye koncerty ego sluchalis' krajne redko. Segodnya  byl  kak  raz  takoj
sluchaj, i on stoyal peredo mnoyu i  dazhe  chut'  pokachivalsya.  No  ruka  ego,
szhimavshaya stakan, ne drozhala.
   - Vypej, kapitan, - povtoril on.
   YA prinyal ugoshchenie. |to bylo mestnoe derevenskoe pojlo - ne luchshe  i  ne
huzhe vseh drugih takogo zhe roda. YA vypil. S takim  zhe  uspehom  ya  mog  by
vypit' prosto stakan  vody:  menya  segodnya  ne  bralo.  U  menya  byl  den'
vospominanij, den'  grusti  i  pechal'nyh  razmyshlenij  o  tshchete  nadezhd  i
bessmyslennosti zhizni. Takoe nakatyvaet na mnogih, nachinaya s opredelennogo
vozrasta. S togo, cherez kotoryj ya davno uzhe pereshagnul,  sdelav,  po  moim
prikidkam, predposlednij shag. S vozrasta,  kogda  glavnoe  v  svoej  zhizni
mozhno uvidet', lish' oglyadyvayas' nazad, no nikak ne vsmatrivayas' v budushchee.
I  kogda  primiryaesh'sya  s  tem,  chto  odin  iz  osnovnyh  periodov  tvoego
sushchestvovaniya - planetarnyj - priblizhaetsya k koncu. Mozhet  byt',  dazhe  ne
tol'ko primiryaesh'sya, no i nachinaesh' zhdat'  ishoda  s  legkim  neterpeniem.
Hotya by potomu, chto lyudi, dorogie tebe, uzhe  daleche,  i  hochetsya  poskoree
pustit'sya im vdogonku. A te, kto ostanetsya zdes', i bez tebya obojdutsya...
   Mne kazalos', chto, uletaya, s planetoj ya rasstalsya  bez  sozhaleniya.  Da,
zdes' byla YAstra; no vybiraya mezhdu mnoyu i vlast'yu, ona ostanovilas' ne  na
mne - i postupila pravil'no. Vlast' ne  staritsya,  kak  lyudi,  ona  vsegda
moloda - ili, tochnee, ee vsegda mozhno omolodit', esli tol'ko znat' recept.
Pravda, krome ZHemchuzhiny byl teper' eshche i rebenok; moj, nikuda ne denesh'sya.
I, mozhet byt', on i sluzhil odnoj iz prichin moego smutnogo nastroeniya.  Ono
presledovalo menya vse vremya, poka ya nahodilsya na Zemle, neozhidanno chuzhoj i
neponyatnoj. Kazhetsya, ya - da i vse my - perestali byt' planetarnymi lyud'mi,
fizicheski eshche ostavayas' imi.
   A mozhet byt', i net.
   CHto zhe kasaetsya rebenka - ya nikogda ne umel lyubit' detej zaranee, do ih
poyavleniya na svet. Mne nado bylo vzyat'  mladenca  na  ruki,  vdohnut'  ego
zapah, uslyshat' golos, vyrazhayushchij krajnee nedovol'stvo  mirom,  v  kotoryj
ego vbrosili, ne sprosivshis', - chtoby  po-nastoyashchemu  ponyat',  chto  on  ne
tol'ko est', no chto on - kusochek menya i s etogo miga ya budu vsegda oshchushchat'
ego imenno tak. Poetomu sejchas, nikogda eshche ego ne  vidav,  ya  vsego  lish'
znal, chto na svet poyavilsya syn - eshche odin, - no nikak ne oshchushchal  etogo.  I
vse zhe bylo nemnogo grustno ot mysli, chto, po vsej veroyatnosti, ya  nikogda
ne uvizhu ego i sud'ba ego ostanetsya mne nevedomoj. Hotya - o nem  navernyaka
pozabotitsya  mogushchestvennaya  mat',  i  udel  ego  budet,  nado   polagat',
blistatel'nym.
   No budet li? Esli ponadobitsya, ZHemchuzhina i im pozhertvuet, ya dumayu. I uzh
vo vsyakom sluchae nikak ne stanet afishirovat' moe otcovstvo. Tak ili inache,
ya vryad li mogu chem-nibud' pomoch' emu. A eto  vpolne  uvazhitel'naya  prichina
dlya togo, chtoby vesti sebya tak, kak esli by ego i sovsem ne bylo.
   Davaj zabudem, kapitan? Podumaem luchshe o chem-nibud' veselom. O holere v
Odesse, kak govoril klassik. Budem legkomyslenny...


   YAstra,  ZHemchuzhina  Vlasti,  v  kotoryj  uzhe  raz   perechitala   nagloe,
pryamo-taki dyshavshee samodovol'stvom  proshenie  svoego  Sovetnika  -  da  i
tol'ko li Sovetnika? Net, razumeetsya, - ostavlennoe ej, vidimo, pered  ego
ischeznoveniem s  Assarta,  no  obnaruzhennoe  eyu  lish'  nedavno,  kogda  ej
ponadobilos' zachem-to zaglyanut' v pokoi, kotorye on zanimal prezhde.
   Takovy muzhchiny. Ischezayut imenno togda, kogda ih pomoshch' stanovitsya bolee
vsego neobhodimoj. CHto iz togo, chto on pomogal v vojne s  Desantom?  Samaya
glavnaya vojna nachnetsya sejchas: vojna mezhdu  svoimi,  vojna  za  Vlast'  na
planete.
   No, kazhetsya, kakie-to ostatki sovesti u nego vse-taki byli: nedarom  ej
tol'ko chto dolozhili o tom, chto i sam  Ul'demir,  i  lyudi,  soputstvovavshie
emu, vnov' poyavilis' na Assarte. Navernoe, pamyat' zastavila ego  vernut'sya
na to samoe mesto, gde oni vstretilis' kogda-to:  bliz  Letnej  Obiteli  -
teper', k sozhaleniyu, lezhavshej v razvalinah, - kak i  ochen'  mnogoe  drugoe
posle vojny.
   Da, on tam. V kakoj-to stepeni eto priyatno. No nuzhen on  sejchas  ne  na
razvalinah Obiteli, a zdes'. V Somonte. V  ZHilishche  Vlasti.  Ryadom  s  neyu,
YAstroj.
   On, vidimo, ne speshit. Dazhe ne prislal gonca, chtoby, izvestit' o  svoem
vozvrashchenii.
   Nichego. My ego zastavim potoropit'sya.
   CHto za negodnyj, otvratitel'nyj otec, krome vsego prochego! Do  sih  por
ne videl svoego rebenka. CHudesnogo YAs Tamira.
   YAstra shvyrnula bumagu na stol. Vyzvala  kapitana  Gornyh  Tarmenarov  -
svoih zemlyakov i telohranitelej. Gvardejskogo polka nichem ne hudshego,  chem
soldaty Izara.
   - Kapitan! Voz'mite neskol'ko nadezhnyh voinov i  moj  lichnyj  agraplan.
Vam izvestno, gde on. Nezamedlitel'no letite k Letnej Obiteli. Tam  sejchas
moj Sovetnik. On - so  svoimi  lyud'mi.  Voz'mite  ego  i  privezite  syuda.
Ostal'nyh chetveryh mozhete dostavit' pozzhe, no ego - ni minuty ne meshkaya.
   - Sleduet li brat' ego lyubym sposobom, ZHemchuzhina?
   - Ty imeesh' v vidu - siloj? Ne znayu...  eto  ne  tak-to  prosto.  Luchshe
inache. Obozhdi.
   Ona podoshla  k  stolu.  Na  listke  svoej  bumagi  razmashisto  napisala
neskol'ko slov. Slozhila listok.
   - Peredajte emu eto. I bud'te vezhlivy, i ostorozhny.
   - Da, ZHemchuzhina. My budem vezhlivy i ostorozhny.


   - Kapitan!
   To byl uzhe ne Pitek - tot vernulsya k svoim damam, v kusty, i tam  vovsyu
razvernulas' lyubovnaya bataliya. Menya vzyal za plecho  Rycar';  v  otlichie  ot
Piteka, on byl odet po forme - toj, kakuyu nosili  my  zdes',  na  Assarte.
Uve-Jorgen byl polnost'yu snaryazhen dlya perehoda v Somont, predstoyavshego nam
v samom skorom budushchem.
   - Aktual'naya informaciya, kapitan, - skazal on. - Esli ugodno.  To,  chto
my ne uspeli rasshifrovat' srazu, - poslednie zapisi s orbity. Mne kazhetsya,
eto vazhno.
   Mne poka nichto ne kazalos' vazhnym:  my  ved'  ne  znali,  chto  eshche  nam
predstoit tut sdelat'. No prihodilos'  ostavat'sya  kapitanom  dazhe  togda,
kogda ty ne znal, kakuyu komandu podavat'.
   - CHto-nibud' interesnoe?
   - Te samye gruppy mashin, chto my zametili sverhu, no ne ponyali, chto  oni
tam vezut. Pohozhe,  v  stolicu  s容zzhayutsya  donki  -  blizhnie  i  dal'nie.
Pomnitsya, imenno v takih mashinah oni ezdili  -  kogda  my  eshche  nahodilis'
zdes'.
   - Im stoilo by sdelat' eto "kuda ran'she, - probormotal ya.  -  A  voobshche
eto - ne nashe delo. U nas net prikaza.
   On krepko, do boli, stisnul moe predplech'e:
   - Ladno, chert s nimi. No voz'mi sebya v ruki, kapitan!  Ne  hochu  videt'
tebya takim. U nas zhe prazdnik segodnya, razve ne  tak?  Snova  vstretilis',
protiv ozhidaniya...
   YA vzdohnul. On byl, konechno, prav, Uve-Jorgen.
   - Da, - skazal ya. - Prazdnik. Simpozium s devkami.
   On usmehnulsya:
   - Tvoyu damu, kstati, Pitek tozhe prihvatil. CHtoby dobro ne propadalo. Ty
zhe znaesh': emu vsegda malo.
   YA  oglyadelsya.  CHut'  poodal'  iz  kustov  poyavilsya  Gibkaya  Ruka;  dama
ceplyalas' za nego, nogi ee zapletalis' - to li mnogo vypila, to li  indeec
utomil ee. Ego lico ostavalos', kak vsegda, nevozmutimym i  matovym  -  ni
kapli pota.
   - Pravil'no sdelal Pitek, - skazal ya. - Mne eta gimnastika ni k chemu.
   - Naprasno, - pokachal golovoj Rycar'. - Polegchalo by.  Nu,  delo  tvoe,
konechno. Odnako, vypit' za vstrechu nado. Takov zakon.
   - Nado.
   - Togda poshli.
   I my napravilis' k kostru.


   |to i v samom dele dolzhno  bylo  stat'  prazdnikom.  I  rebyata  ne  zrya
organizovali piknik na lone prirody, s vypivkoj  i  damami,  podobrannymi,
kak uzhe govorilos', v Letnej Obiteli Vlasti, - vernee, v ee razvalinah.
   YA  uzh  ne  pomnyu,  komu  pervomu  prishla  v  golovu  mysl'  -  otmetit'
vozvrashchenie na Assart imenno takim  legkomyslennym  obrazom.  Mozhet  byt',
Piteku, no iniciatorom mog byt' i Rycar', i dazhe Gibkaya Ruka.  Tochno  znayu
tol'ko, chto ne ya. No ideya mne ponravilas'.  Davno  uzhe  nam  ne  udavalos'
posidet' tak - legko, svobodno, bezdumno. I kto znaet - pridetsya  li  eshche.
Devushki otpravilis' s nami, pohozhe, s  udovol'stviem,  prekrasno  ponimaya,
chto k chemu, im dostatochno bylo poobeshchat'  horoshee  ugoshchenie.  I,  sudya  po
tomu, chto u kostra sejchas ne bylo nikogo, krome nas s Uve, da eshche ego damy
serdca (ona, perebrav, spala tut zhe, svernuvshis' klubkom,  slovno  bol'shaya
koshka), mezhdu moimi  kollegami  i  prekrasnym  polom  ustanovilos'  polnoe
vzaimoponimanie.
   Noch' dostigla svoego dna i teper' dolzhna byla nachat' pod容m k rassvetu.
Nakonec-to v golove priyatno zashumelo. Voznya v  kustah  prekratilas',  dazhe
samye neutomimye, pohozhe, utihomirilis'...
   Dejstvitel'no, iz zaroslej poyavilsya Georgij - no  v  odinochestve.  Lico
ego vyrazhalo krajnee nedovol'stvo.
   -  Sbezhala,  -  skazal  on  i  prisovokupil  eshche  slovechko,  dostatochno
vseob容mlyushche harakterizuyushchee ischeznuvshuyu damu. - YA edva zadremal, otkryvayu
glaza - ee net.
   - Navernoe,  ty  ee  napugal,  -  usmehnulsya  Uve-Jorgen  prezhde,  chem,
naverstyvaya upushchennoe, ottashchit' svoyu damu ot kostra i ulech'sya ryadom s neyu.
- Ne nado bylo kormit' ee ran'she vremeni. Sytye vsegda starayutsya smyt'sya.
   Menya proisshestvie ne smutilo: na vojne kak na vojne, i  posle  vojny  -
kak posle vojny. YA ne stal sochuvstvovat' emu.  Rycar',  pohozhe,  sobiralsya
ispolnit' svoj muzhskoj dolg tut zhe, ne uhodya ot teplogo kostra;  ya  pojmal
ego vzglyad i, chtoby ne smushchat' veterana, medlenno dvinulsya v temnotu.
   Mne  hotelos'  najti  to  mesto,  tu   tochku,   gde   ya   vynyrnul   iz
soprostranstva, pribyvaya na Assart; tu yamu, gde ya  chut'  ne  slomal  nogu.
Hotelos' poproshchat'sya s pamyat'yu, chto li?
   YA nashel ee metrah v dvadcati ot kostra. Da, otsyuda ya dvinulsya na odnoj,
po suti dela, noge v put', privedshij menya k YAstre - i v konechnom  itoge  k
vojne...
   Mysl'  o  vojne  okazalas'  nepriyatnoj,  i  ya  povernulsya  i  poshel  na
kolyshushchijsya svet kostra.
   Navernoe, ya stoyal na meste prizemleniya dostatochno dolgo;  i  Rycar',  i
ego dama uspeli usnut'. YA byl odin. Odinochestvo u  nochnogo  kostra  -  chto
mozhet byt' luchshe, kogda u tebya takoe nastroenie?
   I vdrug neizvestno otkuda podkravshijsya  son  svalil  i  menya  -  srazu,
bespovorotno, kak vystrel v upor.


   Master smotrel na nas s legkoj ulybkoj - v otlichie ot Fermera,  kotoryj
s osuzhdeniem kachal golovoj, yavno vyrazhaya svoi chuvstva.
   - Izvinite za to, chto prishlos' vyzvat' vas takim sposobom, - progovoril
Master,  dav  nam  minutu,  chtoby  my,  ne  bez   izumleniya   oglyadyvayas',
soobrazili, chto nahodimsya ne gde-libo, a imenno na Ferme - vse do  edinogo
iz assartskoj komandy. Pravda, prisutstvovali zdes' i drugie, i my s  nimi
byli rady videt' drug Druga.
   - U menya prosto ne bylo vremeni, -  prodolzhal  on,  -  zhdat',  poka  vy
vernetes', - ili  hotya  by  vyzvat'  obychnym  poryadkom,  -  chtoby  tut  zhe
otpravit' obratno.
   My mel'kom pereglyanulis'; uslyshannoe nas ne obradovalo.
   - CHto-to sluchilos'? No tol'ko chto  na  Assarte  vse  bylo  vrode  by  v
poryadke... - vyrazil ya obshchuyu mysl'.
   - Novaya informaciya. I na etot raz ochen' ser'eznaya opasnost'  grozit  ne
tol'ko Assartu  i  vsemu  ego  naseleniyu.  Opasnost',  otkrovenno  govorya,
galakticheskogo razmaha.  YA  sejchas  ob座asnyu  vam,  no  prezhde  skazhu:  vam
neobhodimo ostat'sya tam do pory, kogda mozhno budet  uletet'  so  spokojnoj
sovest'yu.
   - My vnimatel'no slushaem, - tol'ko i ostavalos' skazat' mne.
   - Novaya informaciya, - nachal Master, - zaklyuchaetsya v tom...


   Kogda on zakonchil, my smogli tol'ko snova  pereglyanut'sya.  V  skazannoe
verilos' s trudom. No somnevat'sya v ego slovah ne prihodilos'.
   - Nam kto-nibud' pomozhet? - hotel utochnit' ya.
   - Na ser'eznuyu pomoshch' ne rasschityvajte. No chto-nibud'  smozhem  sdelat'.
Odnako glavnoe - na vas. Roli  tam  raspredelite  sami.  Vse.  Schastlivogo
probuzhdeniya pod sen'yu derev.
   YA  hotel  eshche  perekinut'sya  hot'  paroj  slov  s  |loj,  to   i   delo
poglyadyvavshej na menya, no tol'ko druzheski - ne bolee. No ne uspel.
   Master proshchal'no kivnul nam. I vse ischezlo.


   Ochen' daleko ot Assarta, na okrainnoj  planete  Inara,  Magistr  Migrat
skazal Leze:
   - Sobirajsya. Prishla pora vozvrashchat'sya domoj. Na Assart.
   ZHenshchina kivnula; za minuvshie mesyacy ona privykla povinovat'sya  svodnomu
bratu Vlastelina, vyrvavshemu ee iz ognya vojny i privezshemu  na  Inaru.  On
vsegda znal, kak luchshe.
   - A rebenok vyderzhit? - sprosila ona tol'ko.
   - Mozhesh' byt' sovershenno spokojna.
   Ona kivnula. Za sebya ona ne boyalas'.
   - I etomu skazhi - kogda poyavitsya, - dobavil Migrat.
   - Ego ya uzhe vtoroj den' ne vizhu.
   - Vot kak?
   - I rybki ego tozhe net. Unes s soboj.
   Migrat tol'ko pozhal plechami.
   - Nu, delo ego, - skazal on ravnodushno. - ZHdat' ne stanem.


   YA prosnulsya mgnovenno, slovno potrevozhennyj zver'. Vse spali - kak i  v
tot mig, kogda, brosiv  tela  na  proizvol  sud'by,  otkliknulis'  na  zov
Mastera. I ya po-prezhnemu prebyval v odinochestve.
   Odinochestvo okazalos', odnako, ne takim uzh prodolzhitel'nym.
   Minuty, ya dumayu, cherez dve ego narushili voennye bashmaki.  Oni  voznikli
na osveshchennom pyatachke po tu storonu kostra.  SHagnuli  i  ostanovilis'.  Ne
sami po sebe, konechno. V bashmakah byli nogi, podderzhivayushchie krepkij  tors,
osnashchennyj golovoj v shleme i dvumya rukami, krepko szhimavshimi  napravlennyj
na menya avtomat. YA pokosilsya nalevo i napravo. Soldat  bylo  neskol'ko,  i
oni vzyali menya v plotnoe kol'co. Drugie tochno tak zhe oboshlis' s Rycarem  i
ego devchonkoj. YA s legkost'yu opoznal mundiry i  znaki  razlichiya.  To  byli
Gornye Tarmenary - gvardiya ZHemchuzhiny. Parni iz oficerskoj  -  Znamennoj  -
roty. Lyudi, ne lyubyashchie i ne  ponimayushchie  shutok.  A  tot,  chto  ostanovilsya
peredo mnoj, byl ih kapitanom. Mne prihodilos'  vstrechat'  ego  ran'she,  v
bytnost' moyu Sovetnikom (i ne tol'ko) suprugi Vlastelina.
   Pervoj mysl'yu bylo: my vrode by ne dokladyvali o svoem pribytii nikomu.
No tut zhe soobrazil: sbezhavshaya devica. Vidimo, nas zhdali v etih krayah.  No
kto mog predpolozhit', chto, vozvrashchayas', my napravimsya imenno syuda? Kto mog
nas vychislit'?
   Otvet byl odin: YAstra. ZHemchuzhina Vlasti reshila pribrat'  nas  k  rukam.
Nedarom govoritsya, chto staraya lyubov' ne rzhaveet.
   A mozhet byt', ona i ni pri chem? Prosto soldaty rezvyatsya? I  vot  sejchas
odin iz nih nazhmet, smeha  radi,  na  spusk  -  my  ved',  na  ih  vzglyad,
bezoruzhny...
   No nikto ne nazhimal. Stoyavshij po tu storonu kostra, ubedivshis'  v  tom,
chto zamechen mnoyu, sdelal "ciklonom"  dvizhenie  -  dernul  stvolami  vverh,
prikazyvaya vstat'. YA podnyalsya; ostal'nye avtomaty - vo vsyakom sluchae,  te,
chto  nahodilis'  v  pole  bokovogo  zreniya,  -  tozhe  izmenili  polozhenie,
prodolzhaya metit' v moyu grud' ili spinu na urovne lopatok. V sleduyushchij  mig
dvoe szadi krepko vzyali menya za ruki. YA ne stal protestovat'. Pust' derzhat
pokrepche.
   I vdrug strannaya mysl' mel'knula. Ne dalee kak  chas  ili  poltora  tomu
nazad mne uzhe podumalos',  chto  prishla  pora  rasschitat'sya  s  planetarnym
periodom svoego bytiya i perejti v novoe - kosmicheskoe  -  kachestvo,  chtoby
vossoedinit'sya so mnogimi  ushedshimi.  I  vot  sejchas  voznikla  prekrasnaya
vozmozhnost' osushchestvit' eto kak by i ne  po  svoej  vine.  Vse  sovershenno
estestvenno: na menya napadayut, ya  soprotivlyayus'  -  i  so  mnoj  postupayut
sootvetstvuyushchim obrazom. Poldyuzhiny pul' v grudnoj kletke. |togo i dlya menya
okazhetsya vpolne dostatochno. Tak chto  nikto  ne  prideretsya.  Dazhe  Master.
Gibel' pri vypolnenii sluzhebnogo dolga -  chto  mozhet  byt'  blagorodnee  i
chishche?
   Dvoe zadnih po-prezhnemu derzhali menya za  ruki.  Ostalos'  lish',  sil'no
ottolknuv nogami zemlyu, vzletet', poputno  vybiv  noskom  avtomat  iz  ruk
stoyavshego peredo mnoj, i  takim  obrazom  vyigrat'  dolyu  sekundy,  nuzhnuyu
napadavshim dlya togo, chtoby sreagirovat' i vnov' pojmat' menya v pricel. Oni
pojmayut - i predstavlenie zakonchitsya.
   Poluchilos' zhe ne sovsem tak. Potomu  chto  ostal'nye,  okruzhavshie  menya,
okazalis' vdrug na zemle, a ih oruzhie - v rukah chetyreh moih  sotovarishchej.
Te dvoe, chto steregli Rycarya, lezhali v nokaute. Prishlos' priznat', chto moj
zamysel osushchestvlyat' nekomu.
   - Nu, chto sdelaem s nimi? - sprosil Pitek. - Mozhet, pridushim, chtoby  ne
podnimat' lishnego shuma? Ne to devicy prosnutsya. A im  nado  vyspat'sya,  im
segodnya dostalos' na mesyac vpered.
   - Razberemsya, - skazal ya emu. I obratilsya k tomu, chto  eshche  paru  minut
tomu nazad stoyal peredo mnoyu, vooruzhennyj i samouverennyj:
   - CHego vy hoteli?
   On sperva vholostuyu poshevelil chelyust'yu: kazhetsya,  ya  slegka  zadel  ego
nogoj, vypolnyaya priem. No v ego vzglyade, ne otryvavshemsya ot moego lica,  ya
ne zametil ni obidy, ni upreka; on ponimal, chto sluzhba est'  sluzhba  i  na
nej prihoditsya vsyako. I golos prozvuchal spokojno, kogda tarmenar otvetil:
   - Bylo prikazano vruchit' Sovetniku sobstvennoruchnoe poslanie  ZHemchuzhiny
Vlasti.
   - Tol'ko-to?
   Kapitan  uzhe  izvlek  iz  ob容mistogo,  na  dlinnom  remeshke,  plansheta
zapechatannyj rozovym surguchom konvert. Ot bumagi poveyalo znakomym,  tonkim
aromatom, moi nozdri s udovol'stviem vtyanuli  ego.  Oficer  chetkim  zhestom
protyanul paket mne:
   - Srochno.
   YA vzyal paket.
   - I dlya etogo napravili chut' li ne celyj vzvod?
   - Prikazano bylo dostavit' s pochetom, - progovoril on. - Da  i  v  etom
lesu stalo bespokojno v poslednie dni...
   - Sejchas uzhe spokojno, - skazal Rycar'. Tarmenar kivnul:
   - Veryu.
   Uve-Jorgen vzglyanul na menya:
   - Nu chto - otpustim ih podobru-pozdorovu?
   - Obozhdi. Prochtu.
   Plotnyj konvert raspechatalsya s gromkim hrustom.  Malen'kij  listochek  v
nem byl slozhen vdvoe. Kosoj, razmashistyj pocherk:
   "Ul'demir! ZHizn' tvoego syna v smertel'noj opasnosti. Moya tozhe.  Srochno
nuzhna tvoya pomoshch'. ZHdu s neterpeniem!!!"
   Imenno tak - s tremya vosklicatel'nymi znakami v  konce.  |ti  neskol'ko
slov zanimali ves' listok: ZHemchuzhina ne lyubila ogranichivat' sebya ni v chem.
   Pohozhe, ya na kakoe-to vremya  zadumalsya  -  sudya  po  tomu,  chto  Rycar'
pozvolil sebe tronut' menya za lokot':
   - U nas ne tak mnogo vremeni ostalos', kapitan. Pora sobirat'sya.
   No ya uzhe prinyal drugoe reshenie. Prinyal s oblegcheniem, i  tol'ko  teper'
pochuvstvoval, chto ono otvechalo do sih por ne osoznannomu zhelaniyu: eshche  raz
uvidet'sya  s  etoj  zhenshchinoj  -  i  dobit'sya  kakih-to  real'nyh  garantij
blagopoluchiya dlya rozhdennogo eyu rebenka; ee rebenka, no  i  moego  tozhe.  A
esli dlya takih garantij ej nuzhen ya sam - tem luchshe.
   - YA uvizhus' s ZHemchuzhinoj, Rycar'. Dumayu, eto  zaderzhit  nas  nenadolgo.
Master  ved'  ne  ogranichil  nas  opredelennymi  srokami.  Znachit,   mozhem
raspolagat' svoim vremenem.
   (I, kstati, - podumal ya, - otdam ej  to,  chto  zabyl  vruchit'  vovremya.
Luchshe pozdno... Hotya, kazhetsya, eshche i ne pozdno. Pravda, ne isklyucheno,  chto
oni i sami uzhe natknulis' na etot moj - tajnik ne  tajnik,  no  vo  vsyakom
sluchae - ukrytoe ot poverhnostnyh vzglyadov mestechko.)
   - Hochesh' snova uvidet'sya s neyu? - Uve-Jorgen nahmurilsya. -  Strannye  u
tebya voznikayut namereniya...
   - CHego zhe strannogo? Tam moj syn - hotya i ne moj naslednik. K  tomu  zhe
formal'no - ya vse eshche ee Sovetnik.
   - YA ne ob etom, Ul'demir. Syn -  eto  ponyatno,  i  prekrasno,  chto  ona
pozvolyaet tebe uvidet' ego. No poslednee vremya ty  neopravdanno  riskuesh'.
Kak vot tol'ko chto.
   On smotrel na menya v upor, i ya ponyal, chto  takogo  starogo  voyaku,  kak
Rycar', mne ne provesti. Navernyaka emu  i  samomu  prihodilos'  perezhivat'
podobnoe.
   - Bol'she ne budu, -  poobeshchal  ya.  -  Vo  vsyakom  sluchae,  v  obozrimom
budushchem. Slovo.
   - Veryu. Nu a chto delat' nam?
   - Obshchaya zadacha vam yasna - kak i  mne.  Dejstvujte  po  obstanovke  tak,
chtoby mozhno bylo nachat' v lyuboe vremya. I derzhite svyaz' so  mnoj.  Ty,  kak
vsegda, za starshego.
   On kivnul, i ya skazal predvoditelyu tarmenarov:
   - CHto u vas tut - vezdehod?
   - Agraplan. V dvuh shagah.
   - V stolice proizoshlo chto-nibud'... neozhidannoe?
   On pokachal golovoj:
   - Mne ob etom nichego ne izvestno.
   - Ladno, - skazal ya. - Poleteli.


   Malen'kaya mashina stoyala metrah v dvuhstah ot nashego lagerya. V  nej  nas
ozhidali pilot i  eshche  dva  tarmenara;  prochie,  vidimo,  ostanutsya,  chtoby
karaulit' moj ekipazh; chto zhe - pomogaj im Ryba! YA imel v vidu, ponyatno, ne
moih lyudej.
   YA  zanyal  ukazannoe  mne  kreslo.  Vzleteli  besshumno,   vershiny   lesa
stremitel'no provalilis', potom pobezhali nazad  -  vse  bystree,  bystree.
Podnyalis' nad oblakami. Zvezdnoe nebo nad nami pohodilo na polusfericheskoe
zerkalo, horosho otpolirovannoe, otbrasyvayushchee na oblaka svet  neizvestnogo
istochnika, tak chto oblaka sverhu kazalis' serebryanymi.  Daleko  sprava  na
serebre prostupalo rozovoe pyatno; to probivalsya svet iz kratera  Svyashchennoj
Gory, kotoraya strannym  obrazom  uzhe  sotni  let  vela  sebya,  kak  horosho
otlazhennyj motor na holostom hodu, kotoryj ne glohnet, no i ne uvelichivaet
oborotov. Zrelishche bylo krasivym.
   Potom eshche  odin  istochnik  sveta  voznik;  malen'kij,  no  prytkij,  on
priblizhalsya  k  nam  po  plavnoj  krivoj.  Pilot  i   kapitan   obmenyalis'
slovechkom-drugim na yazyke, mne ne ponyatnom.  Agraplan  dal  krutuyu  svechu,
potom nas slegka tryahnulo. |to oznachalo, vidimo, chto mery zashchity  prinyaty.
Proshlo neskol'ko sekund, pilot perevel mashinu  v  gorizontal'nyj  polet  i
derzhal ploshchadku s polminuty; potom vnizu malen'kij  ogonek  prevratilsya  v
buket iz ognennyh cvetov - lepestki vspyhnuli i opali.
   - |to po nam? - sprosil ya kapitana.
   - Po faktu, - otvetil on, usmehnuvshis'.
   - CHuzhie desantniki iz lesa?
   - Da kto ugodno, - skazal on, pozhav plechami. -  CHuzhie,  svoi,  a  mozhet
byt' - prosto rebyatnya. |togo dobra na planete  valyaetsya  nevest'  skol'ko.
Vot i igrayut. My zashchishcheny, ne bojtes'.
   - I v myslyah ne bylo, - iskrenne skazal ya.
   No tut zhe pilot snova nahmurilsya.
   - CHto-to eshche? - pointeresovalsya ya. No tut zhe uvidel i sam.
   Neizvestno otkuda vozniklo  i  teper'  letelo  -  sprava,  parallel'nym
kursom, na  rasstoyanii  metrov  tridcati  -  neskol'ko  (shest'  ili  sem')
strannyh svetyashchihsya sharov - razmerom, kak pokazalos' mne,  s  chelovecheskuyu
golovu. Poverhnost' ih, esli vglyadet'sya, perelivalas'.
   - CHto eto? - nevol'no vyrvalos' u menya.
   Kapitan pozhal plechami:
   - Nikto ne znaet. No posle vojny ih razvelos' nemalo. Oni ne  napadayut,
no vse zhe prihoditsya osteregat'sya. Mozhet, oni vzryvayutsya?
   Bol'she ya ne sprashival. Potomu chto ponyal: eto te samye enoby, o  kotoryh
predupredil nas Master. |nergiya i informaciya. Horosho, esli tol'ko eto...
   Oni soprovozhdali nas pochti  polchasa.  Potom  rezko  otvernuli  i  stali
snizhat'sya.
   Nichego strashnogo ne proizoshlo.


   My doleteli bez  priklyuchenij.  Prizemlilis',  odnako,  ne  tam,  gde  ya
ozhidal: ne na kryshe pravogo kryla  ZHilishcha  Vlasti,  gde  byla  oborudovana
ploshchadka dlya legkih agraplanov i  vertushek.  I  dazhe  ne  na  ploshchadi,  na
kotoruyu vyhodil Glavnyj pod容zd. YA ne obidelsya: cherez etot vhod  prinimali
lish' vysokih gostej, ya zhe sejchas byl neizvestno kem. No vse zhe, okazavshis'
na zemle, ya udivilsya: uzh slishkom daleko my prizemlilis', na pyatachke  sredi
razvalin to li Pervogo, to li Vtorogo gorodskogo poyasa.  Udivitel'no,  kak
udalos' pilotu vtisnut' mashinu mezh hrebtami izlomannyh betonnyh plit. Hotya
- vspomnilos' - oni zhe gorcy, YAstriny paren'ki, tak chto nichego  strannogo.
Mog by sest' i poblizhe...
   |tu mysl' ya vyskazal kapitanu. On glyanul na menya dostatochno hmuro:
   - My, konechno, probilis' by. No prikazano ne podvergat' vas risku.
   - ZHilishche Vlasti, chto zhe, zahvacheno? Kem?
   - Vlastelinom, - burknul on. - Ladno, poshli.
   Nekotoroe vremya ya zhalel o tom,  chto  ne  zanimalsya  al'pinizmom;  potom
privyk, otdelavshis' paroj sinyakov.  Pravda,  oba  soldata  podstrahovyvali
menya. My odoleli  "hrebet",  spustilis'  po  protivopolozhnomu  ego  sklonu
(kogda-to zdes' prohodila ulica) i  voshli  pod  kakim-to  chudom  ucelevshuyu
arku, chto vela ran'she, vidimo,  vo  dvor,  teper'  zhe  predstavlyala  soboyu
tupik, do poloviny zavalennyj bitym kirpichom. Arka byla ochen' staroj, sudya
po vidu kirpichej; potomu, navernoe, i ustoyala.
   YA podumal bylo, chto zdes' my budem dozhidat'sya chego-to.  No  kapitan  ne
sobiralsya zaderzhivat'sya. Pochti na granice zavala okazalsya  kanalizacionnyj
lyuk, prisypannyj kirpichnoj kroshkoj. YA ne zametil  ego  srazu,  potomu  chto
glaza ne uspeli privyknut' k temnote. Kapitan skomandoval po-svoemu.  Odin
iz ego soldat ostalsya u vhoda, izgotoviv svoj avtomat k boyu,  vtoroj  stal
podnimat' kryshku lyuka, smetya s nee musor.
   Potom my spustilis'  po  skob-trapu.  Soldat,  prikryvavshij  nas,  vlez
poslednim i nadvinul  kryshku  na  mesto.  Kolodec  byl  neglubokim.  Vnizu
okazalos' suho. Kapitan zazheg fonarik. On shel  pervym,  ya  -  tret'im,  na
vsyakij sluchaj schitaya  shagi.  Hod  postepenno  rasshiryalsya,  potolok  uhodil
vvys'. My proshli, po moej prikidke, okolo dvuh kilometrov,  kogda  kapitan
sdelal znak ostanovit'sya i stal sharit' luchom fonarika po stenam.
   - Nashi doski, - probormotal on. - Kuda, k d'yavolu, devalis' doski?
   YA tozhe stal oglyadyvat'sya. U menya i ran'she byli podozreniya, chto assarity
vidyat v temnote huzhe, chem my, zemlyane.
   - Von oni, vperedi. Oni nuzhny?
   I ya sdelal shag vpered. On shvatil menya za rukav:
   - Stojte na meste.
   I otdal prikazanie. Soldat otlozhil avtomat, leg  i  stal  podpolzat'  k
doskam po-plastunski,  prizhimayas'  k  samoj  stene.  YA  ne  bez  udivleniya
nablyudal. Potom soldat ostanovilsya, vytyanul ruki pered  soboj,  chto-to  na
svoem narechii progovoril. Kapitan otvetil. Napravil svet tuda, gde  soldat
uzhe delal chto-to pal'cami vytyanutyh ruk.  On  kopalsya  okolo  pyati  minut.
Potom stal otpolzat', uzhe bolee uverenno, chem polz tuda. Kogda on podnyalsya
na koleni, ya uvidel v ego rukah dva detonatora i tonkuyu provoloku -  kusok
okolo metra v dlinu.
   Kapitan, pohozhe, vyrugalsya - no skoree s udovletvoreniem.  Peredav  emu
prinesennoe, soldat snova popolz; na etot raz  on  uhvatilsya  za  odnu  iz
dosok i ne bez truda potyanul na sebya, vnov'  otpolzaya.  YA  opyat'  dernulsya
bylo, chtoby pomoch', - i vo vtoroj raz byl ostanovlen:
   - YA skazal vam - ne riskovat'!
   Doski vytashchili po odnoj. Oni byli metra po  tri  dlinoj  i  santimetrov
dvadcati v shirinu, tolshchinoj zhe dyujma poltora. "Horoshie doski dlya  zanyatogo
postrojkoj  dachi",  -  podumal  ya.  Soldaty,  teper'  uzhe  vdvoem,   stali
ukladyvat' doski v vide nastila na polu,  i  potom  po  odnoj  tolkat'  ih
vpered tak, chto konec doski ostavalsya primerno v shage  pered  nami.  Dosok
bylo  chetyre,  nastil  poluchilsya  shirokim  i  udobnym  -  esli  tol'ko  ne
spotykat'sya o pakety vzryvchatki, prochno  pribintovannye  k  kazhdoj  doske.
Neponyatno tol'ko bylo - k chemu tut nastil i dlya chego vzryvchatka na nem.
   Eshche komanda - i pervyj soldat, podobrav oruzhie, dvinulsya po  nastilu  i
pereshel na tu storonu. Sdelal eshche shag i ostanovilsya. Poshel kapitan.  Potom
- ya. Doski  byli  kak  doski.  Nakonec  i  poslednij  uchastnik  ekspedicii
okazalsya ryadom s nami. No na etom delo ne zakonchilos'.  Nastil  razobrali,
doski po-staromu  slozhili  u  steny,  otsovyvaya  ih  nazad.  Potom  pervyj
tarmenar vernul detonatory na mesto i  zacepil  konec  provoloki  za  edva
vidimyj kryuchok v polu, u samoj steny.
   - Mozhem idti, - skazal kapitan.
   - K chemu byla eta ceremoniya? - ne uterpel ya.
   On usmehnulsya:
   - Tut - staraya lovushka. Eshche dva shaga - i chelovek provalivaetsya v shahtu,
mozhno dazhe skazat' -  pryamikom  k  Duham  Gory.  Projti  mozhno  tol'ko  po
mostiku.
   - Dal'she tozhe budut takie syurprizy?
   - Takie - net. Drugie - vozmozhno. No i k drugim my gotovy.
   On skomandoval, soldaty vytashchili iz sumok glushiteli i navintili ih.  Iz
nozhen  byli  izvlecheny  dlinnye  kinzhaly.  Dazhe  smotret'  na   nih   bylo
strashnovato.
   - Idemte.
   My dvinulis' v prezhnem poryadke.
   CHem dal'she my shli, tem izvilistee stanovilsya hod.  Eshche  cherez  kilometr
vyshli na perekrestok. Svernuli napravo. Minut cherez  desyat'  ostanovilis'.
Fonarik  pogas.  Troe  shepotom  zagovorili  mezhdu  soboj,   mne   prishlos'
pomalkivat'. YA ne obizhalsya; mne hotelos' lish' poskoree dobrat'sya do mesta,
gde mozhno budet po-chelovecheski otdohnut'. Potom nas  ostalos'  troe:  odin
soldat - tot, chto shel poslednim, - rastayal v temnote, za izgibom hoda.  My
zhdali. Bylo  tiho.  Potom  poslyshalsya  edva  ulovimyj  svist.  Povtorilsya.
Kapitan zazheg  fonarik.  My  dvinulis'  dal'she.  Ushedshij  vpered  tarmenar
podzhidal nas shagah v dvadcati. Kapitan predupredil menya:
   - Ostorozhno, ne spotknites'.
   No ya uspel uzhe  razglyadet'  dva  tela,  akkuratno  ulozhennye  k  stene.
Kapitan provel po nim luchom. To ne byli tarmenary Vlastelina.
   - U nih slishkom malo lyudej,  chtoby  derzhat'  vse  prohody,  -  negromko
skazal mne kapitan. - Teper', dumayu, dojdem bez zaderzhek.
   - Hotelos' by, - skazal  ya  emu  v  zatylok  i  umeril  shag,  chtoby  ne
ottoptat' emu kabluki. - No zachem vy ih tak - napoval?
   - |to ne my, - skazal on, ne oborachivayas'.
   - Kto zhe?
   On otvetil ne srazu:
   - Mozhet, tut prohodili Nezrimye. Byvaet - nekotorye umirayut ot  straha.
Serdce ne vyderzhivaet.
   YA sdelal vid, chto ob座asnenie menya udovletvorilo.


   Ostavshiesya chetvero dremali  u  dogorevshego  kostra.  Vse  bylo  vypito,
devicy uskol'znuli, opasayas', navernoe, soldatskogo pristrastiya. Tarmenary
nesli sluzhbu, ohvativ kostrishche i vseh vozle nego redkoj cep'yu. Bylo tiho i
skuchno.
   - CHego zhdem? - sprosil u starshego Uve-Jorgen, ne ochen'  rasschityvaya  na
otvet.
   - Mashin.
   - Gde zhe oni?
   Tarmenar nemnogo podumal:
   - Gde-nibud'. Priedut.
   I, eshche porazmysliv, dobavil:
   - Les gustoj.
   I v samom dele, mashinam probirat'sya syuda, vykruchivayas' mezhdu derev'yami,
navernyaka bylo slozhno.
   - Mogli by i sami dojti do proseki hotya by. Vot kak vy - syuda.
   Tarmenar skazal:
   - Prikaz.
   Vstal i otoshel - navernoe, chtoby bol'she ne slyshat' voprosov.
   ZHdat' prishlos' eshche ne menee chasa, poka ne poslyshalsya  zvuk  rabotayushchego
motora. Zvuk mnogokratno otrazhalsya ot derev'ev, i trudno bylo  opredelit',
s kakoj imenno storony priblizhaetsya transport.
   - Gotovnost'! - negromko skomandoval starshij komandy svoim soldatam,  i
oni srazu zhe zalegli, ukryvayas' za derev'yami, izgotoviv oruzhie k boyu.
   Starshij vernulsya k kostru:
   - Pod容m. Za derev'ya. Lezhat' do komandy.
   CHetvero nehotya podnyalis', protiraya glaza.
   - K chemu? - pointeresovalsya Uve-Jorgen. - Est'  ugroza?  Rebyata,  berem
oruzhie.
   - Otstavit'! - hmuro prikazal starshij. - Oruzhie - nel'zya.
   - A vy pochemu?..
   - Tak polagaetsya.
   - Prilyazhem, - skazal Pitek. -  Hotya  ya,  konechno,  predpochel  by  bolee
tepluyu kompaniyu. Razognali vseh krasavic, cherti.
   - Tishe, - ostanovil ego Rycar'. - Slushat' vsem. Slyshite?
   - Tiho, - otvetil za troih Gibkaya Ruka.
   - Mashiny ostanovilis'. Navernoe, ne mogut projti. Esli...
   On ne zakonchil - tishinu narushili hlopki. Vrode negromkih aplodismentov.
Odin. Dva. Tri. No doneslis' oni vovse ne ottuda, otkuda mozhno bylo  zhdat'
poyavleniya mashin. Hlopnulo naverhu. Nad golovami. Nizhe lesnyh makushek.
   Rycar', kak i vse ostal'nye, nevol'no  podnyal  glaza  k  gustozvezdnomu
nebu nad polyanoj. No pervym uvidel opasnost' ne on.
   - Oblako! - negromko predupredil indeec.
   Zvezdy i v samom dele mutneli, rasplyvalis'. Nebo merklo.
   - Gaz! - eto byl uzhe Rycar'. - Prinyat' mery...
   Spohvatilis' pozdno:  uzhe  vdohnuli.  Golova  poshla  krugom.  Otkazalsya
podchinyat'sya yazyk. Ne ostalos' sil podnyat'sya. Sladko-sladko zevnulos'...
   Poslednee, chto eshche uvideli glaza, poka tyazhelo ne upali veki: soldaty na
opushke. CHernye Tarmenary. Mnogo. Priblizhalis' nespeshno, s oruzhiem v rukah,
palec - na spuske.
   I tut zhe prishel son. Glubokij, kak v detstve posle dnya begotni. Myagkij.
Svetlyj.
   ...Ty  otdaesh'  ruchku  ot  sebya.  Poslushnaya,  kak  palec  ruki,  mashina
naklonyaet ostryj nos. Bombardirovshchik protivnika  v  pricele  -  medlennyj,
gromozdkij, kak krylataya barzha. Servus, mein  lieber!  Bol'shoj  palec  sam
vzhimaet gashetku. Und - auf wiedersehen...
   No  dva  mchatsya  navstrechu.  Tol'ko  chto  ih  ne  bylo  -  i  vot  oni.
Dlinnoklyuvye. Malen'kie kryl'ya - gde-to v  samom  hvoste.  Net  mercayushchego
diska, besheno krutyashchegosya vinta. I ne vidno trass, procherchennyh pulyami dlya
korrektirovki pricela. No kratkij vzblesk plameni, struya dyma - i  sejchas,
sejchas raketa...
   Dazhe vo sne ponimaesh': etogo ne mozhet byt'. |ti perehvatchiki  -  sovsem
iz drugoj epohi. Ne iz toj, voennoj. No iz neimoverno zatyanuvshegosya  posle
nee novogo predvoen'ya.
   Nichego, eto ved'  tol'ko  son...  Nichego.  Das  ist  garments.  Der  is
janischt, kak govoryat berlincy.
   Ili:
   On sovsem krohotnyj, etot mal'chik, mladenec, lezhashchij na shirokih ladonyah
vysokogo ryzheborodogo cheloveka. Navernoe, emu strashno. Detyam chasto  byvaet
strashno: oni iznachal'no znayut,  chto  mir  zhestok,  no  eshche  ne  umeyut  ego
zhestokosti protivopostavlyat' svoyu.  No  mladenec  ne  plachet,  popiskivaet
tol'ko. Mozhet byt', instinktivno oshchushchaet: to, chto proizojdet s nim sejchas,
izbavit ego ot vsej zlobnosti mira, ot neobhodimosti zashchishchat'sya ot  nee  i
prichinyat' zlo drugim... A mozhet  byt',  emu,  golen'komu,  prosto  priyatno
sejchas na zharkom solnce: emu ne holodno...
   Ryzheborodyj s mladencem stanovitsya nad samym obryvom. I  vse,  stoyavshie
pozadi, nevol'no priblizhayutsya korotkimi shazhkami,  sami  togo  ne  zamechaya.
Razgovory padayut do shepota, potom i vovse stihayut. Vseh nakryvaet  tishina,
i pisk rebenka v nej osobenno slyshen.
   Bessmertnye bogi, no ved' eto ya lezhu na zhestkih  ladonyah,  i  eto  menya
sejchas - hilogo, nenuzhnogo strane - menya, menya...
   Gromkij golos oglushaet: borodatyj chto-to razdel'no proiznosit. YA ego ne
ponimayu: eshche ne nauchilsya govorit'. Zatem - vzryv golosov u nego za spinoj.
I sredi nih - ni odnogo, v kotorom poslyshalas' by zhalost'.
   I tut zhe ya vzletayu v vozduh.  Solnce  na  mig  zastavlyaet  zazhmurit'sya,
ischezaet, snova slepit - i snova ego net. Svistit veter - sperva  laskovo,
potom vse rezche i rezche. Vse slyshnee golos morya vnizu, vse blizhe. I...
   Net, eto byl ne ya. Ne ya! YA ne rodilsya hilym, ya otvazhnyj voin,  stoyal  v
odnom stroyu s Leonidom, kogda nas bylo lish' trista.
   No eto tol'ko son. YA ponimayu, chto eto tol'ko son. Nichego strashnogo.  Ty
nikogda ne boyalsya, ne bojsya i sejchas...
   Ili:
   Glubokaya rasselina. I ya  lezhu  v  nej.  Dvinut'sya  ne  mogu.  Navernoe,
perelomany kosti. Syrost' i holod probirayutsya pod kozhu, i ya chuvstvuyu,  kak
medlenno nemeet vse vnutri. CHto tam vnutri? Na kostyah pochti nichego uzhe  ne
ostalos'. Trudno est' bezzubymi desnami, no ya privyk by. A chto eshche ya  smog
by? Nichego. Tol'ko est', pit' i ostavlyat' svoi kuchki. Takie ne nuzhny rodu.
Ne nuzhny plemeni. Vse pravil'no. Tol'ko zyabko. No skoro i eto projdet.
   A  ya  ved'  prekrasnyj  ohotnik,  ya  -  letayushchij  po  derev'yam,   ya   -
obrushivayushchijsya na dobychu s vershiny, ya - bez promaha i dal'she vseh  mechushchij
kop'e. Hotya - eto uzhe ne sejchas. |to - ran'she.
   CHto takoe - sejchas? CHto -  ran'she?  Kogda  ya  ostupilsya  i  sorvalsya  v
rasselinu, moi sorodichi glyadeli sverhu, lica ih  ostavalis'  nepodvizhnymi;
nashi lica ozhivayut, lish' kogda my presleduem dich'  ili  vraga,  ili  sporim
mezhdu soboj, ili podminaem pod sebya zhenshchin.  Kogda  brosayut  starika,  vse
ostayutsya spokojnymi.
   YA ved' ne sam ostupilsya: menya podtolknuli,  a  ya  ne  tak  uzh  uverenno
derzhalsya na nogah.
   Kogda eto bylo?
   CHto takoe - "kogda"?
   Da nu, vse eto son, ya prosto krepko splyu. YA ohotnik, ya chlen luchshego  vo
Vselennoj zvezdnogo ekipazha, ya iz plemeni Mastera.
   T'fu, eto vsego lish' son...
   Ili:
   |to strannyj chelovek: kozha ego bledna, glaza krugly.  Takih  net  sredi
izvestnyh nam plemen. I yazyk ego, ego slova neznakomy i neponyatny.
   My mogli by prinyat' ego v plemya. ZHenshchinu, kotoraya byla s  nim,  my  uzhe
prinyali. No zhenshchiny ne prohodyat ispytanij.  A  muzhchine  pridetsya  -  chtoby
dokazat', chto on  nastoyashchij  muzhchina,  a  ne  pritvoryaetsya.  Sejchas  voiny
gotovyat ispytanie, i v kruglyh glazah ya vizhu strah. Muzhchina ne  ispytyvaet
straha. A esli ispytyvaet, to ne pokazyvaet ego drugim.
   Neizvestno, otkuda on s zhenshchinoj  vzyalsya.  Do  nas  i  ran'she  dohodili
sluhi, chto gde-to nachali poyavlyat'sya takie. Ochen' daleko. Na poberezh'e.  My
zhe - malen'koe plemya i zhivem v lesah. Kogda-to my  obitali  tam,  gde  net
derev'ev, no nas ottesnili. Potomu chto u nas malo voinov.  Men'she,  chem  u
drugih. I eshche men'she - zhenshchin.  Znachit,  malo  detej,  i  plemya  ostanetsya
slabym. Navernoe, skoro vymret. I my gotovy prinyat' k sebe  chuzhaka,  chtoby
on stal odnim iz nas. No nuzhno, chtoby on byl muzhchinoj...
   A etot? On krichit, uvidev svoyu krov', hotya nikto ne hochet zarezat'  ego
nasmert'. Krichit, kogda vydirayut  kloch'ya  ego  sputannoj  borody.  Krichit,
kogda predlagayut vstat' na goryashchie ugol'ya...
   On ne muzhchina, i ne nuzhen nam. My ub'em ego. YA. Potomu chto eto ya uvidel
i pojmal ih. I ego zhenshchina teper' - moya. U nee budut ot menya deti.  I  mne
dostanetsya ego skal'p. U menya mnogo skal'pov, k nim pribavitsya eshche odin.
   YA gotov. No pochemu on nachinaet vdrug umen'shat'sya, tayat'... I vot -  kak
budto by ego i vovse ne bylo.
   Vse smotryat na menya. Sejchas, sejchas ya pushchus'  v  pogonyu.  YA  najdu  ego
sledy...
   Pochemu ne ostalos' vokrug nikogo iz plemeni?
   |to mne tol'ko snitsya, navernoe. A na samom dele...
   Son. Konechno zhe, son.


   Lyudi v glubokom sne ne oshchushchayut, kak ih perenosyat  i  kladut  v  mashinu.
Tyazheluyu, prostornuyu voennuyu mashinu s narisovannoj na bortah metallicheskogo
kuzova plavno  izognuvshejsya  ryboj  s  zubastym  klyuvom.  Ryba  chernaya,  i
tarmenary - tozhe. Gvardiya Vlastelina Izara obrazcovo vypolnila zadachu.
   Gornyh Tarmenarov, spyashchih tak zhe krepko, perenosit' ne stali.
   - A s etimi chto? - sprosil, povedya rukoj, Mladshee Ostrie. - Ustranit'?
   - Takogo prikaza ya ne poluchal,  -  otvetil  Ostrie,  starshij  zdes'.  -
Ostav'.
   - Oruzhie razryadit'?
   No Gornye Tarmenary - ne vragi CHernyh, hotya i soperniki.
   - Ne nado. Nam s nimi eshche  drat'sya  vmeste.  Pust'  spyat.  Poehali.  Po
mashinam!
   Kogda  mashina  s  pogruzhennymi  v   bronirovannyj   furgon   plennikami
tronulas', Uve-Jorgen na chetvert' sekundy otkryl glaza. To  zhe  sdelali  i
ostal'nye troe.
   I prodolzhali mirno spat'. Ili?..





   Po pravde govorya, u istorika Hen Gota ne imelos' ser'eznyh  prichin  dlya
begstva s Assarta. Da, on nemnogo rasteryalsya:  ego  povelitel',  Vlastelin
Izar, byl to li ubit, to li sam, kak boltali, udral s planety,  vidya,  chto
vojna proigrana. Zanimat'sya istoriej v te dni  nikto  bolee  i  ne  dumal:
voznikli svoi sobstvennye problemy, kuda bolee nasushchnye, chem priobshchenie  k
drevnemu, no chuzhomu rodu i dazhe chem  zvuchnyj,  kak  zolotaya  vaza,  no  ne
spasayushchij ni ot puli, ni ot goloda titul. Vse raspolzlis', kto kuda.
   Byl tol'ko odin svetlyj mig vo vremeni,  kotoroe  pozzhe  predstavlyalos'
istoriku sploshnym temnym pyatnom. I odna bol'shaya zabota.
   Svetom byla Leza, v kotoruyu on srazu i bespovorotno vlyubilsya,  dazhe  ne
dumaya o tom, otvetyat li kogda-nibud' emu  vzaimnost'yu,  i  uzh  podavno  ne
rasschityvaya na blizost'. On dazhe  ne  mog  by  skazat',  chto,  sobstvenno,
zastavilo ego tak tyanut'sya k etoj zhenshchine: ee bezzashchitnost'? - a vyglyadela
Leza, v osobennosti posle poyavleniya na svet rebenka tri mesyaca tomu nazad,
imenno takoj, postoyanno nuzhdayushchejsya v ch'em-to pokrovitel'stve. Ili zhe  to,
chto ona, kak ni verti, prinadlezhala k  assartskim  verham  uzhe  po  odnomu
tomu, chto byla blizka s samim Vlastelinom i rodila emu rebenka? A uzh komu,
kak  ne  istoriku,   bylo   znat',   chto   ne   edinozhdy   i   ne   dvazhdy
nezakonnorozhdennye princy, po vole svoih otcov ili vopreki ej, prihodili k
vlasti i pravili pri polnoj podderzhke armii i vsego  naseleniya.  Oni,  kak
pravilo, byli luchshimi pravitelyami,  chem  ih  predshestvenniki,  potomu  chto
ponimali, chto dolzhny svoimi dejstviyami ne tol'ko zavoevat' podderzhku, no i
nadolgo sohranit' ee vopreki bukve zakona.
   Ne bylo dlya Hen Gota sekretom takzhe i to, chto Leza, poka byla  ryadom  s
Izarom, yavlyalas', po suti dela, ego sovetnikom. A krome togo  -  Vlastelin
ved' ne otkazalsya ot nee,  ne  prognal;  prosto  obstoyatel'stva  slozhilis'
protiv molodoj zhenshchiny.  I  opyat'-taki  znanie  istorii  -  osobenno  toj,
skrytoj, v  kakuyu  Hen  Got  sejchas  tol'ko  nachal  uglublyat'sya  blagodarya
vyvezennym s Assarta dokumentam Arhiva Vlastelinov, - znanie etoj  istorii
podskazyvalo emu, chto na zhizni i kar'ere yakoby neudachnicy nel'zya bylo  eshche
stavit' tochku: slishkom rano. Vse eshche moglo izmenit'sya k luchshemu - dlya  nee
i dlya teh, kto v eti nelegkie vremena okazhet ej podderzhku.  A  takih  bliz
nee bylo tol'ko dvoe: Migrat - i on sam, Hen Got.
   Na Migrata istorik sperva gotov byl polozhit'sya, kak na kamennuyu  stenu:
v etom cheloveke so stal'nymi muskulami legko ugadyvalas' i zheleznaya  volya.
Krome togo, on, pohozhe, dazhe v nyneshnej dal'nej  dali,  na  gluhoj  Inare,
obladal kakimi-to nemalovazhnymi svyazyami.  Vo  vsyakom  sluchae,  to  on  sam
ischezal gde-to, to k nemu prihodili lyudi yavno voinskogo oblika, hotya i  ne
v mundirah, no pod ih kaftanami i hlamidami  neredko  ugadyvalos'  oruzhie;
emu takzhe peredavali kakie-to pis'ma, a poroj i  sam  on  chto-to  pisal  i
otsylal s odnim iz etih gostej  -  nikogda,  vprochem,  ne  ostavavshihsya  k
stolu. Migrat, odnako, ne vykazyval nikakogo zhelaniya ispol'zovat' Hen Gota
dlya svoih del, nikogda  nichego  ne  ob座asnyal  i  ne  prosil;  otnosilsya  k
istoriku skoree kak k bespomoshchnomu prizhivalu, terpet' kotorogo  zastavlyayut
obstoyatel'stva. Hotya inogda Kompozitoru Istorii nachinalo kazat'sya, chto  on
zanimaet kakoe-to mesto v zamyslah Magistra - no ne segodnyashnih,  a  bolee
otdalennyh. Bud'  Hen  Got  v  etom  uveren,  on  soglasilsya  by  terpet'.
Uverennosti, odnako, ne bylo. Ostavalos' lish' pomogat' Leze na kuhne  i  v
takih delah, kak kupanie rebenka i stirka; istorik delal eto ot dushi,  ona
zhe prinimala kak dolzhnoe, kak platu za to, chto ego priyutili i kormili. |to
bylo obidno; no Leze on prostil by vse na svete - poka teplilas' eshche  hot'
malen'kaya nadezhda na to, chto ona vse-taki ocenit ego lyubov' i predannost'.
   Ot Migrata  istorika  neskol'ko  ottalkivalo  eshche  i  to,  chto  Magistr
okazalsya sovershenno ravnodushnym k voprosam very, i tut, na Inare, dazhe  ne
popytalsya zavesti v dome neobhodimyj dlya vsyakogo  istinnogo  assarita  Dom
Ryby - akvarium s rybkoj, pust' i ne svyashchennoj porody Ruf,  zdes'  oni  ne
vodilis', - no hotya by s prostoj rybkoj,  tak  nazyvaemoj  Maloj  Sestroj,
cherez kotoruyu voznosimye im molitvy peredavalis' by Velikoj Rybe. Hen Gotu
prishlos' zanyat'sya etim samomu, i on v konce koncov sachkom vyudil  v  ruch'e
Maluyu Sestru i poselil ee v tesnoj steklyannoj banke; posle  etogo  u  nego
srazu polegchalo  na  dushe.  On  molilsya  ezhednevno,  potom  i  Leza  stala
sledovat' ego primeru - no lish' ot sluchaya k  sluchayu.  Migrat  zhe,  uvidev,
ogranichilsya uhmylkoj, da eshche probormotal, kak by mezhdu prochim: "Inara - ne
Assart, zdes' ryb edyat".
   Imenno eto zastavilo Hen Gota uvidet' Magistra v novom  svete.  Da,  ne
bylo somnenij:  energichnyj  Migrat  okazalsya  ne  slishkom  umnym;  i  esli
ponachalu Hen  Gotu  kazalos',  chto  voyaka,  esli  im  umelo  rukovodit'  i
napravlyat' ego energiyu v nuzhnoe  ruslo,  smozhet  posluzhit'  tem  shturmovym
tankom, ukryvayas' za kotorym osnovnye sily (to est' Leza  i  sam  istorik)
smogut  besprepyatstvenno  ovladet'  nuzhnymi  poziciyami,  to  illyuziya   eta
okazalas' neprodolzhitel'noj, i vozdvignutyj Hen Gotom na peske zamok  stal
razrushat'sya srazu s dvuh storon.
   Obval nachalsya, kogda, vnimatel'no nablyudaya za Migratom,  istorik  ochen'
bystro ponyal, chto, krome vsego  prochego,  i  sam  bogatyr'  vovse  ne  byl
ravnodushen  k  Leze,  naprotiv  -  pital  po   otnosheniyu   k   nej   samye
nedvusmyslennye namereniya i vypolnenie ih vovse ne  sobiralsya  otkladyvat'
nadolgo. Tak, vo vsyakom sluchae, Hen Gotu predstavlyalos'.
   Byt' mozhet, on povel by sebya inache,  znaj,  chto  sobytie,  kotorogo  on
opasalsya,  uzhe  proizoshlo,  kak  tol'ko  pozvolilo  sostoyanie  Lezy  posle
rozhdeniya rebenka, a mozhet byt', i chut' ran'she togo:  uzh  ochen'  neterpeliv
byl Migrat. Proizoshlo v  pervyj  i  poslednij  raz.  Hotya  Leza  vovse  ne
sobiralas' protivit'sya: ponimala, chto ot nee etogo potrebuyut,  znala,  chto
pered Magistrom v dolgu - da i v konce koncov on ej vovse ne byl protiven.
A dolgo zhivshij v nej strah pered chelovekom, odnazhdy chut' bylo  ne  stavshim
nasil'nikom,  uspel  vyvetrit'sya.  Ne  isklyucheno  takzhe,  chto   gde-to   v
podsoznanii nasilie bylo ej dazhe priyatno. No kogda, uslav istorika iz doma
po kakomu-to melkomu delu,  Migrat  pristupil  i  ona  otdalas'  emu  -  k
oboyudnomu razocharovaniyu okazalos', chto drug k drugu v etom otnoshenii nikak
ne podhodili: ona ispytala lish' bol', nikak ne naslazhdenie,  u  nego  tozhe
vozniklo oshchushchenie neudovletvorennosti. Priroda ne sulila im byt'  lyubovnoj
paroj. S toj  pory  oni  ne  pytalis'  sblizit'sya.  Zato  drugie  interesy
zastavlyali ih derzhat'sya vmeste. Tak chto vneshne vse ostavalos' po-prezhnemu.
   Istorik zhe etogo ne znal  i,  obdumav  polozhenie,  nakonec  ponyal,  chto
sopernichat' s Migratom v glazah zhenshchiny ne v silah: tut, v izgnanii,  brat
Izara, kak uzhe skazano, odin i soderzhal vsyu kompaniyu, i pomogal  zhit'  bez
stolknovenij  so  zdeshnimi  vlastyami.   Ispol'zuya   svoih   podozritel'nyh
priyatelej ili zhe kakim-to inym, nevedomym Hen Gotu sposobom, on  uhitrilsya
poluchit' dlya vseh troih razresheniya  na  prozhivanie  -  hotya  i  bez  prava
oficial'no zanimat'sya kakoj-libo deyatel'nost'yu. Vozmozhno,  i  sam  istorik
mog by dobit'sya togo zhe hotya by dlya sebya, obratis' on v nauchnye uchrezhdeniya
i dolzhnym obrazom predstavivshis'; no on ne reshilsya na takoj shag:  podumal,
chto i do etih otdalennyh kraev skopleniya mogli dokatit'sya vesti o nem, kak
ob avtore Novoj Assartskoj Istorii;  eto  vryad  li  posluzhilo  by  emu  na
pol'zu. A vot Migrat ne boyalsya nikakih peresudov i dazhe obvinenij,  slovno
chuvstvoval  za  soboj  nekuyu  neodolimuyu  silu.  V  etom,  po-vidimomu,  i
zaklyuchalos' ego preimushchestvo.
   Istochnik etoj sily i uverennosti Migrata v sebe  stal  yasen  Hen  Gotu,
kogda on  prinyalsya,  v  svobodnoe  ot  kuhni  i  rebenka  vremya,  ser'ezno
razbirat'sya s arhivom Vlastelinov,  vernee  -  s  toj  maloj  ego  chast'yu,
kotoruyu on, pokidaya ZHilishche Vlasti v  Somonte,  naugad  zahvatil  s  soboyu.
Teper' on zhalel, chto ostavil  tam  slishkom  mnogoe;  no  i  sredi  vzyatogo
nashlos' nemalo interesnogo. Tak, naprimer, okazalos', chto Migrat i sam byl
Ublyudkom Vlasti; teper' etot sluh nashel dokumental'noe, neoproverzhimoe dlya
istorika podtverzhdenie. Dal'she vstupala v dejstvie prostaya logika:  Migrat
uvez zhenshchinu i to, chto ona togda uzhe  nosila  v  sebe,  radi  togo,  chtoby
postoyanno derzhat' pod kontrolem  budushchego  konkurenta,  a  vozmozhno,  esli
potrebuetsya,  unichtozhit'  oboih.  Dopuskal  Hen   Got   takzhe   i   druguyu
vozmozhnost': pretendent mog pol'zovat'sya rebenkom  Izara  kak  zalozhnikom,
chtoby poluchit', vo-pervyh, garantirovannuyu  bezopasnost',  a  vo-vtoryh  -
byt' mozhet, i opredelennye prava, vplot' do sovlastitel'stva; svoih  detej
u nego, kak znal istorik, ne bylo, tak chto  nezavisimo  ot  togo,  kto  iz
brat'ev perezhivet drugogo, nasledoval by tak ili inache syn Izara.
   Teper' stanovilos' kuda yasnee, zachem ponadobilsya Migratu i sam Hen Got.
Istorik reshil, chto pretendent  nameren  ispol'zovat'  ego  ne  prosto  dlya
dokumental'nogo  obosnovaniya  svoih  prav   na   kakoj-nibud'   iz   samyh
znachitel'nyh donkalatov Assarta i sootvetstvuyushchij titul v  Novoj  Istorii.
Sejchas, vyyasniv proishozhdenie Migrata, istorik  ponyal,  chto  etot  korabl'
gotovitsya k  kuda  bol'shemu  plavaniyu.  Skoree  vsego  Hen  Gotu  pridetsya
obosnovyvat' uzhe prava na samoe Vlast' -  otyskivaya  v  podlinnoj  istorii
podobnye precedenty i opirayas' imenno na  nih.  Navernoe,  eshche  v  detstve
nezakonnorozhdennomu  princu  prihodilos'  slyshat'   takogo   roda   sluhi:
navernyaka ego mat' interesovalas' takimi problemami. Hen Got znal, chto kak
tol'ko Migrat prikazhet emu zanyat'sya etim  voprosom,  on  i  nachnet  delat'
nuzhnuyu pretendentu rabotu - hotya by potomu, chto poboitsya otkazat'sya: zdes'
on nahodilsya celikom vo vlasti Migrata, tot mog dazhe ubit' ego - i mestnye
vlasti vovse ne stali by vesti rozysk: assarity ostavalis' na Inare  vsego
lish' nezhelannymi prishel'cami.
   Obosnovyvat' zhe prava Migrata na Vlast' Hen Got ne hotel. Izaru on  byl
obyazan ne tol'ko svoim polozheniem v obshchestve. On byl blagodaren Vlastelinu
- i eto glavnoe - za vozmozhnost' po-nastoyashchemu zanyat'sya  naukoj,  pozvolyaya
sebe dazhe ne  dumat'  o  ee  politicheskih  prilozheniyah.  Poetomu  mysl'  -
okazat'sya predatelem svoego pokrovitelya i chut' li ne druga - byla dlya  Hen
Gota gluboko protivna. Vtoroj prichinoj bylo  to,  chto  v  Migrate  istorik
videl sopernika v otnosheniyah s Lezoj, s kotoroj on, Hen Got, byl ved'  uzhe
blizok, pust' i odin-edinstvennyj raz; ne bylo dnya, chtoby on ne pomnil  ob
etom. Migrat zhe, po ubezhdeniyu mechtatelya, nameren byl zavoevat' Lezu, chtoby
vospol'zovat'sya eyu v svoih  politicheskih  celyah:  vladet'  eyu  oznachalo  -
vladet' ee synom, a eto obladanie pozvolilo  by  Migratu  razgovarivat'  s
Izarom s pozicii sily.
   Hen Gotu, estestvenno, nichego  ne  bylo  izvestno  o  planah  ZHemchuzhiny
Vlasti na sej schet; da  esli  by  i  bylo  -  ot  takih  predpolozhenij  on
otmahnulsya by: v konce koncov,  nasledovanie  v  Assarte  shlo  po  muzhskoj
linii, i ne rebenku kakogo-to brodyagi bylo pretendovat' na velikuyu Vlast'.
Tak chto etih obstoyatel'stv on v raschet ne prinimal. Emu smutno  pomnilos',
pravda, chto v ostavlennoj na Assarte chasti arhiva byli kakie-to dokumenty,
pozvolyavshie postavit' eto pravilo pod somnenie. Odnako  bumagi,  veroyatnee
vsego, uzhe ne sushchestvovali bolee: polozhenie na planete v  dni,  kogda  Hen
Got pokidal ee, govorilo o tom,  chto  tam  voobshche  malo  chto  i  malo  kto
uceleet.
   Vprochem, istorik, kotorogo sobytiya poslednih mesyacev sdelali dostatochno
ostorozhnym, vozmozhno, eshche ochen' dolgo ne reshilsya by na postupok,  esli  by
ne poslednij razgovor s Magistrom, okonchatel'no rasstavivshij vse tochki nad
"i".
   Migrat, pohozhe, vernulsya domoj neskol'ko navesele.  Inache  on  vryad  li
obratilsya by k istoriku s takimi slovami:
   - Nu kak - ne nadoelo tebe bezdel'nichat'? Tak mozhno i sovsem  otvyknut'
ot nastoyashchej raboty, a?
   - YA gotov, - pospeshil zayavit' Hen Got.
   - |to slavno. Ty tam vse kopaesh'sya v bumazhkah...
   Hen Got lish' pozhal plechami, da i chto tut mozhno bylo vozrazit'.  V  etom
ved' i zaklyuchalas' glavnaya ego rabota.
   - Mozhet, v etom i est' smysl, - priznal Migrat. - Ty ved' mnogoe znaesh'
o drugih mirah? Nu, ob ih proshlyh delah, o tradiciyah i vsem prochem, verno?
   Istorik pochuvstvoval sebya uverennym, kakim davno uzhe ne oshchushchal:
   - |to moya professiya.
   - Togda skazhi: ty ved' privez na Assart, krome prochego, chuzhie tradicii.
A prigodnye sredi nih est'?
   - N-nu... CHto znachit - prigodnye?
   - Naprimer, takie: u nas  na  Assarte  nikogda  eshche  narod  ne  svergal
Vlastelinov. Ne otpravlyal, tak skazat', v otstavku.  I  potomu  net  takoj
tradicii. A u drugih mirov?
   Hen Got otvetil uklonchivo:
   - Navernoe, est'... Ne pomnyu. Konechno, esli poiskat'...
   - Vot i poishchi, - skazal Migrat povelitel'no. - I vspomni  kak  sleduet.
Navernyaka hot' gde-to takie primery est'. Vot oni mne i  nuzhny.  So  vsemi
obosnovaniyami.
   - A... zachem? - ne smog uderzhat'sya ot voprosa istorik.
   - Zatem! - otvetil Migrat kratko. Vstal, potyanulsya.
   - Ustal. Pojdu spat'...
   Vot, znachit, kak. Mnogoe  stalo  ponyatnym  dlya  Hen  Gota  posle  etogo
kratkogo razgovora. I pobudilo dejstvovat'.
   Sostaviv svoyu,  dostatochno  logichnuyu  kartinu  proishodyashchih  sobytij  i
rasstanovki sil, Hen Got ponyal:  esli  on  ne  hochet  stat'  predatelem  i
sodejstvovat' Migratu v osushchestvlenii ego zamyslov, ostaetsya tol'ko  odno:
bezhat', poka pretendent ego ni v chem ne zapodozril. Sobrat'sya  samomu  emu
bylo nedolgo; no on hotel ne tol'ko sovershit' pobeg, no i zabrat' s  soboj
samoe dorogoe: Lezu i arhivnye dokumenty. Okazavshis' na Assarte i dostaviv
Izaru  i  to  i  drugoe,  on  smelo  mog  rasschityvat'  na  samoe  vysokoe
voznagrazhdenie; on imel v vidu, konechno zhe, ne den'gi.
   S bumagami bylo  proshche:  besprepyatstvenno  rabotaya  s  nimi,  on  sumel
otobrat' vse to, chto predstavlyalo v etoj obstanovke podlinnuyu cennost',  -
po tomu, chto imi pri sluchae mog by vospol'zovat'sya Izar, a  eshche  bolee  po
toj prichine, chto imi bol'she ne smog by vospol'zovat'sya Migrat. Bumagi eti,
berezhno  im  ulozhennye  i  upakovannye,  legko   umeshchalis'   v   nebol'shom
chemodanchike. Kuda slozhnee okazalos' s zhenshchinoj. On opasalsya v razgovore  s
neyu nazyvat' veshchi svoimi imenami; a vse popytki vozbudit' v  nej  kakie-to
podozreniya ili somneniya v celyah i zamyslah  Migrata  presekalis'  Lezoj  v
samom nachale: pohodilo  na  to,  chto  Magistru  kakim-to  obrazom  udalos'
ocharovat' neopytnuyu zhenshchinu, i ona teper' doveryala emu bezgranichno -  hotya
nikakoj lyubovnoj podopleki etogo vrode by  ne  sushchestvovalo;  da,  zhenshchina
byla polnost'yu na storone Migrata, chto zhe  kasaetsya  togo,  chto  proizoshlo
mezhdu neyu i Hen Gotom toj noch'yu v arhivnoj komnatke, -  istorik  prodolzhal
uveryat' sebya v tom, chto Leza to li na samom dele ne pomnila ob etom, to li
usiliem voli prikazala sebe zabyt' navsegda -  a  mozhet  byt',  voobshche  ne
pridavala  sluchayu  nikakogo  znacheniya;  zhenskaya  psihika  ostavalas'   dlya
istorika tajnoj za sem'yu pechatyami, opyta v lyubovnyh delah u nego  ne  bylo
sovershenno nikakogo, dazhe teoreticheskogo, poskol'ku sobytiya, proishodivshie
v etoj oblasti v istorii, kak pravilo, ne dokumentirovalis' i najti  ih  v
arhivnyh opisyah bylo prosto nevozmozhno.  Sam  zhe  on  s  rannej  molodosti
pochemu-to opasalsya  pohozhdenij,  v  kotoryh  mogli  okazat'sya  zameshannymi
zhenshchiny.
   I tem ne menee on ne mog i ne zhelal prosto tak vzyat'  i  otkazat'sya  ot
svoej mechty o nej, ot svoej lyubvi. On vovse ne zamechal -  ili,  sleduya  ee
primeru, zapretil  sebe  zamechat',  chto  razreshenie  ot  bremeni,  hotya  i
proisshedshee vpolne blagopoluchno, ne poshlo Leze ne pol'zu:  ona,  kazalos',
sovsem perestala sledit' za svoej vneshnost'yu, vse sily i vnimanie  otdavaya
rebenku; odevalas' koe-kak i po sravneniyu s toj, kakoj  byla  na  Assarte,
utratila bol'shuyu chast' privlekatel'nosti, kotoraya, kak izvestno, u  zhenshchin
zavisit ne tol'ko i ne stol'ko ot prirodnyh dannyh, skol'ko  ot  uhoda  za
soboj. No istorik ne videl etogo; chto udivitel'nogo;  on  smotrel  na  nee
glazami vlyublennogo. Interesno, odnako, chto  i  Migrat  kak  by  ne  videl
izmenenij v nej - ili ne pridaval im nikakogo znacheniya.
   Tak ili inache, istorik hotel, chtoby Leza byla s nim. I ne srazu, no vse
zhe reshilsya na krajnie, po ego predstavleniyam, mery.


   Hen Got dozhdalsya sluchaya, kogda Migrat v ocherednoj raz predupredil,  chto
vernetsya tol'ko zavtra; takoe povtoryalos' dostatochno chasto,  i  ostayushchiesya
doma uzhe privykli k tomu, chto vozvrashchaetsya on zhivym i zdorovym i,  pohozhe,
v neplohom nastroenii. Istorik podozreval, chto Magistr  naveshchal  dostupnyh
zhenshchin, ne osmelivayas' trebovat' podobnyh uslug ot Lezy; no to  byli  odni
podozreniya. Vecher bez Migrata proshel, kak obychno: rebenok, domashnie  dela,
snova rebenok, nebogatyj uzhin, lyubovanie spyashchim rebenkom  (po  mneniyu  Hen
Gota, on byl obychnym mladencem, pohozhim na lyubogo drugogo, no on  staralsya
ne vykazyvat' svoego vpechatleniya) i,  nakonec,  othod  ko  snu  i  tushenie
ognej. Odnim slovom, kak vsegda.
   Posle togo kak vse zatihlo, Hen Got vyzhdal eshche s polchasa. Za eto  vremya
on dvazhdy prinimal reshenie - ne pytat'sya, i dvazhdy  otmenyal  ego.  Nakonec
podnyalsya i, starayas' stupat' besshumno, voshel  v  tu  komnatku,  gde  spali
rebenok i Leza. Postoyal, prislushivayas'. Ona  rovno  dyshala.  On,  vse  eshche
koleblyas', podoshel k posteli. Ostorozhno prisel. Krovat' skripnula. Leza ne
prosnulas'; ona vskakivala tol'ko na  plach  rebenka,  vysypalas'  ploho  i
postoronnie shumy ee ne bespokoili. Istorik gluboko vzdohnul, reshilsya i leg
ryadom s zhenshchinoj, poverh odeyala. Ona  ne  poshevelilas'.  Lezhala  spinoj  k
nemu, na levom boku. On polozhil ruku ej na grud'.  Medlenno  szhal  pal'cy.
Ona ne mogla ne  pochuvstvovat'  etogo.  I  pochuvstvovala.  Povernulas'  na
spinu. Bezumeya, Hen Got rvanul odeyalo i navalilsya na zhenshchinu.  Teper'  uzhe
nichto ne moglo by ostanovit' ego,  nikakie  ponyatiya  o  prilichii,  nikakaya
moral'.  Leza  pytalas'  soprotivlyat'sya;  no  vse-taki  on  byl   sil'nee.
CHuvstvoval, chto ona ustupaet. Sejchas! Nu! Nu zhe!
   Leza shvatila ego  za  gorlo  i  nachala  dushit'.  Pal'cy  ee  okazalis'
neozhidanno sil'nymi. Emu  prishlos'  uderzhivat'  ee  ruki.  Hen  Got  hotel
prosheptat' chto-to laskovoe, no vozduha ne hvatalo, on oshchutil, chto nachinaet
zadyhat'sya. Golova zatumanilas'. On ispugalsya. Kazhetsya,  Leza  i  v  samom
dele ne zhelala ego. On uzhe ne dumal ob obladanii, no hotel  lish'  otorvat'
ee pal'cy ot gorla. CHuvstvoval,  chto  slabeet.  Zahripel.  Soznanie  pochti
otklyuchilos'.
   Kazhetsya, i ona prishla v sebya.  Pal'cy  razzhalis'.  Ot  sil'nogo  tolchka
nogoj on upal s  krovati.  Stranno:  pri  etom  on  ispugalsya,  chto  mozhet
probudit'sya rebenok. Tak i poluchilos': mladenec zahnykal skvoz'  son.  Hen
Got podnyalsya i, priderzhivayas' za steny, vybralsya iz komnaty.
   Ostavat'sya tut bylo bolee nel'zya; on ponyal eto,  kak  tol'ko  v  golove
vosstanovilas' yasnost'. Nado bylo uhodit'. Iz  doma.  Iz  goroda.  S  etoj
proklyatoj planety.
   Vse, chto on mog vzyat' s soboj, bylo v dva scheta sobrano, i Hen Got,  ne
proshchayas',  vyskol'znul  iz  doma.  Teper'  u  nego  byla  odna  doroga:  v
kosmoport, i ottuda - domoj, na Assart. A tam - bud' chto budet.


   Nachav realizovyvat' svoj plan, istorik srazu zhe ponyal,  chto  otsutstvie
ryadom s nim zhenshchiny bylo k velikomu blagu: dazhe odnomu  emu,  otyagoshchennomu
lish' toshchim meshkom s odezhdoj i chemodanchikom, zaklyuchavshim v  sebe  bescennye
dokumenty, da eshche banochkoj, v kotoroj pleskalas' zolotistaya Malaya  Sestra,
pridetsya izryadno  pomykat'sya,  prezhde  chem  udastsya  nakonec  pokinut'  ne
ochen'-to gostepriimnuyu Inaru.
   Uzhe sam put' k kosmoportu okazalsya dostatochno trudnym:  hotya  Hen  Gotu
udalos' neglasno pozaimstvovat' u Migrata nemnogo narov, zdeshnih deneg, on
ne risknul potratit' hot' maluyu toliku ih, chtoby nanyat' mashinu i bez zabot
doehat'  do  kosmogorodka,  gde  byli  raspolozheny  edinstvennye  na  etoj
okrainnoj planete posadochnye kompleksy: obshirnyj  torgovyj  i  kuda  bolee
skromnye voennyj i passazhirskij.
   Tak chto bol'shuyu chast' puti prishlos' prodelat' peshkom, idya ne po doroge,
a opushkoj lesa, parallel'no magistrali: Hen Got boyalsya, chto, obnaruzhiv ego
otsutstvie, Migrat kinetsya v pogonyu i shvatit ego eshche na doroge. (Na samom
dele Magistr, zanyatyj svoimi delami i zabotami o Leze, lish' na tretij den'
rasseyanno sprosil u molodoj zhenshchiny: "A gde nash darmoed? CHto-to ya  ego  ne
vizhu". I uslyhav v otvet neopredelennoe: "Po-moemu,  on  sbezhal",  vyrazil
svoe mnenie edinstvennym, hotya i emkim slovom: "Pridurok", i bol'she k etoj
teme ne vozvrashchalsya.)
   Pravda, na vtoroj den' svoego anabazisa Hen Got osmelel nastol'ko,  chto
dobruyu  polovinu  puti  prodelal  na  prigorodnom  poezde  -  bez  bileta,
razumeetsya.
   No to byli lish' cvetochki.
   Proniknuv v konce koncov na  passazhirskij  vokzal,  istorik  bez  truda
ustanovil, chto, k sozhaleniyu, pryamogo soobshcheniya s Assartom u  Inary  sejchas
ne bylo - da i nikogda ne byvalo. Slishkom uzh daleki  byli  eti  miry  -  i
territorial'no, i po urovnyu  i  interesam.  Inara  po  sravneniyu  s  lyuboj
planetoj skopleniya Nagor otstavala edva li  ne  na  celuyu  epohu,  na  nej
parovozy eshche topili drovami, kosmogorodok - edinstvennyj - byl postroen na
sredstva drugih mirov, zainteresovannyh v vyvoze  otsyuda  triprotina,  ch'ya
dobycha i proizvodstvo byli do takoj stepeni vredny,  chto  razvitye  sosedi
predpochitali i zavody zdes' stroit' za svoj schet, i soobshchenie podderzhivat'
- tol'ko by ne razrushat' vkonec sobstvennoe zhiznennoe prostranstvo. Assart
zhe k chislu etih mirov ne otnosilsya, poskol'ku ot ispol'zovaniya  triprotina
otkazalsya eshche pri starom Vlasteline, kogda vyyasnilos', chto primenenie  ego
mozhet dorogo obojtis' posleduyushchim pokoleniyam.
   Itak, pryamogo soobshcheniya s Assartom ne bylo voobshche nikakogo,  a  s  temi
chetyr'mya mirami, chto takim  soobshcheniem  pol'zovalis',  svyaz'  osushchestvlyali
tol'ko transportnye korabli, na kazhdom iz kotoryh imelos' gde dve, gde tri
ili dazhe chetyre  tesnyh  kayutki.  V  nih  na  Inaru  pribyvali,  v  sluchae
neobhodimosti, inzhenery ili revizory,  koroche  -  predstaviteli  kompanij,
vladevshih zdeshnimi rudnikami, zavodami  i  samimi  korablyami,  razumeetsya.
Odnako eti korabli sadilis' na torgovom komplekse,  a  eta  territoriya,  v
otlichie  ot  passazhirskoj,   ohranyalas'   chastnoj   policiej,   mordastoj,
vooruzhennoj i nesgovorchivoj  -  vo  vsyakom  sluchae,  ne  Hen  Gotu  s  ego
mizernymi  resursami  bylo  ih  ugovarivat'.   Tak   chto   gromkoe   slovo
"Kosmoport", s kotorym u istorika svyazyvalos' predstavlenie o sverkayushchih -
titan i steklo - mnogoetazhnyh korpusah  s  kassami,  gostinicami,  barami,
restoranami, videozalami i dazhe  teatrom,  s  mnozhestvom  korablej  samogo
raznogo  oblika,  startuyushchih  i  pribyvayushchih,  s   shiroko   raskinuvshimisya
stoyankami nazemnogo transporta, s agraplanami,  besshumno  vzvivayushchimisya  s
krysh, i prezhde vsego s velikim mnozhestvom lyudej - pribyvayushchih,  uletayushchih,
vstrechayushchih  i  provozhayushchih  -  i,  konechno  zhe,  obsluzhivayushchih,  -  zdes'
okazalos' sovershenno neprimenimym.
   Slovo eto v ego inarianskom passazhirskom tolkovanii oznachalo, kak.  Hen
Gotu prishlos' ubedit'sya, dlinnyj, prizemistyj  kamennyj  saraj  bez  okon,
zato so mnozhestvom torchavshih iz kryshi ventilyacionnyh trub i  edinstvennymi
v容zdnymi vorotami iz tonkih dosok, nekogda okrashennyh,  -  v  otlichie  ot
v容zda v  torgovyj  kompleks,  pregrazhdennogo  stvorkami,  na  kotorye  ne
pozhaleli zheleza;  vprochem,  mozhet,  to  byla  i  bronevaya  stal'.  Hozyaeva
torgovogo kompleksa i  ego  soderzhimogo,  vidimo,  ponimali,  chto  uroven'
vorovstva  ne  nahoditsya  v  pryamoj  zavisimosti  ot  urovnya  civilizacii,
poskol'ku poslednyaya sushchestvuet lish' mestami, voruyut zhe vezde.
   Iz uvidennogo istoriku srazu zhe  stalo  yasno,  chto  yakoby  passazhirskoe
stroenie nikak ne godilos'  dlya  lyudej,  no  bylo  prosto  kladovoj,  gde,
vidimo, hranilis' mehanizmy, prednaznachennye dlya obsluzhivaniya passazhirskih
korablej, - kogda oni  byvali.  Zdanie  ohranyalos',  hotya  daleko  ne  tak
ser'ezno, kak kamennye i zheleznye pakgauzy torgovoj  chasti:  tut  Hen  Got
naschital vsego lish' troih vooruzhennyh  strazhej  v  uniforme,  napominavshej
donel'zya vynoshennuyu voennuyu.
   Lyudi zhe, ne nosivshie ni formy, ni oruzhiya, byli zametny  v  malom  chisle
sovsem v drugom meste, u dachnogo tipa dvuhetazhnogo  domika,  koego  pervyj
etazh byl slozhen iz kirpicha,  vtoroj  zhe  okazalsya  brevenchatym.  Tam,  kak
vyyasnilos', razmeshchalas' kontora passazhirskogo transportnogo predpriyatiya  s
ochen'  nemnogochislennym   personalom,   dvumya   telefonami,   ukradennymi,
navernoe, iz antikvarnoj  lavki,  zato  s  nagluho  zakolochennoj  biletnoj
kassoj: pohozhe, o biletah zdes' davno zabyli, tochno tak zhe, kak i o  samih
passazhirah: vse lyudi, po mestnym ubezhdeniyam,  delilis'  na  priletayushchee  i
uletayushchee izredka civil'noe nachal'stvo (voennoe pol'zovalos' svoej  chast'yu
gorodka) - i na vseh prochih, komu letat' bylo nekuda i nezachem.
   I, chto samoe plohoe, podobnoe  otnoshenie  k  passazhiram  bylo,  vidimo,
sovershenno obosnovannym: na nebol'shom startovom pyatachke,  rasschitannom  na
odin-edinstvennyj korabl', sejchas ne bylo ne tol'ko  etogo  edinstvennogo,
no i voobshche nikakih priznakov, kakie ukazyvali by,  chto  etim  ustrojstvom
pol'zovalis' v istoricheski dostovernom proshlom.
   Vse eto bylo tem bolee obidno, chto na start-finishe torgovogo  kompleksa
zhizn' bila klyuchom: na glazah istorika na protyazhenii menee  chem  chasa  odin
transport srednego tonnazha startoval, drugoj, togo zhe klassa, sel - a  eshche
tri nahodilis' pod pogruzkoj, i v  ih  otkrytyh  gruzovyh  lyukah  odin  za
drugim  ischezali  kruglye  kontejnery  s   preslovutym   triprotinom.   No
proniknut'   na   torgovuyu   territoriyu   ne   predstavlyalos'   vozmozhnym:
provolochnyj, v neskol'ko ryadov, zabor byl prozrachnym dlya vzglyada  -  nikak
ne dlya ploti.
   Hen Got vse zhe popytalsya.  Net,  ne  lezt'  na  provoloku,  razumeetsya.
Vse-taki on byl  civilizovannym  chelovekom.  On  vnov'  vyshel  na  dorogu,
priblizilsya k bronevym vorotam,  pered  kotorymi  stoyali  dvoe  s  oruzhiem
naizgotovku, proshel mimo, starayas' dazhe ne smotret'  v  tu  storonu,  i  v
nekotorom otdalenii zaleg v kanavu. Raschet okazalsya  pravil'nym:  primerno
kazhdye polchasa po doroge proezzhali tyazhelo nagruzhennye gruzoviki,  na  divo
sovremennye, yavno ne na Inare  sdelannye;  eto  podvozili  tovar,  tot  zhe
triprotin skoree  vsego.  Pered  vorotami  mashiny  proveryalis'  dostatochno
tshchatel'no. I vse zhe sledovalo, po-vidimomu, risknut':  inogo  puti  on  ne
videl.
   Namerenij, odnako, byvaet nedostatochno, nuzhno eshche i umenie. A ego-to  u
istorika i ne bylo. On popytalsya bylo zabrat'sya szadi pod brezent, kotorym
byl nakryt gruz ocherednoj mashiny, kogda ona ostanovilas' dlya dosmotra.  No
ne smog sdelat' dazhe i  etogo:  ego  zametili,  vytashchili  za  shivorot.  On
podumal, chto  sejchas  ego  ub'yut.  Ili,  byt'  mozhet,  arestuyut  i  nachnut
doprashivat' s pristrastiem. No okazalos', chto dazhe takogo uvazheniya  on  ne
dostoin: emu prosto poddali nogoj, i  on  rastyanulsya  na  pyl'noj  doroge,
vstal i zahromal proch', ne sderzhivaya slez obidy.
   I  ne  tol'ko  bol'  i  unizhenie  zastavili  ego  plakat',   no   yavnaya
nespravedlivost' sud'by. A imenno to, chto kak raz v to vremya, kogda strazhi
vorot stol' prenebrezhitel'no oboshlis' s  nim,  mimo  nih  proshla  kakaya-to
zhenshchina - i besprepyatstvenno, nikem ne ostanovlennaya  i  ne  dosmotrennaya,
okazalas' na territorii torgovogo kompleksa. Krasivaya zhenshchina  v  poletnom
kombinezone, s nepokrytoj golovoj, prosto proshla, ni na kogo ne glyadya, - i
vse. Obychnaya, da; tol'ko,  mozhet  byt',  strannym  obrazom  prosvechivavshaya
naskvoz'? Hen  Got  pomotal  golovoj:  veroyatno,  u  nego  uzhe  nachinalis'
gallyucinacii. Otryahivayas' ot pyli, on eshche s  polminuty  glyadel  ej  vsled,
poka ne soobrazil nakonec, chto vorota ved'  eshche  ne  uspeli  otkryt'sya,  -
vyhodit, ona proshla skvoz' nih? Net,  to  byla,  razumeetsya,  chistoj  vody
gallyucinaciya, ne bolee.
   Prishlos' vernut'sya na passazhirskuyu territoriyu - otkrytuyu  dlya  vseh  po
prichine polnoj ee bespoleznosti.


   U Hen Gota prosto opustilis' ruki. Vblizi doshchatogo  lar'ka,  v  kotorom
prodavalas' nemudrenaya sned' i merzkoe pivo, pochemu-to pahnuvshee mylom,  -
lar'kom etim i zakanchivalsya perechen' stroenij inarianskogo  kosmoporta,  -
istorik ne to chtoby ponyal,  skoree  dogadalsya,  muchitel'no  vslushivayas'  v
razgovor dvuh pivnyh burdyukov (imenno tak on opredelil dlya  sebya  klientov
lar'ka), chto pribytie blizhajshego po vremeni korablya iz mira SHork ozhidaetsya
gde-to cherez nedelyu. Vprochem, on ne byl uveren, chto ponyal pravil'no,  yazyk
byl vse-taki ochen' dalek ot assartskogo, hotya nekotorye korni  yavno  imeli
to zhe proishozhdenie. Poedaya kuplennuyu  v  lar'ke  bulku  iz  muki  grubogo
pomola s kuskom kolbasy, o proishozhdenii kotoroj on postaralsya ne  dumat',
Hen Got reshal dilemmu: pustit'sya li v obratnyj put' i prosit'  proshcheniya  u
nenavistnogo ublyudka (eto obeshchalo prodolzhenie  kakoj-nikakoj,  no  vse  zhe
zhizni) - ili prosto umeret'. Sovershenno nepriemlemoj byla mysl',  chto  ego
pokayanie budet proishodit' na glazah u Lezy; net, on ne mog pojti na stol'
krajnee unizhenie, posle kotorogo i vovse perestanet znachit' hot' chto-to  v
ee glazah.
   Luchshe uzh umeret'; togda ona hot' izredka stanet vspominat' o nem, kak o
gordo ushedshem posle togo, kak ona otvergla ego  lyubov',  -  i  pogibshem  v
neravnom srazhenii s grubym bytiem.
   Umeret', kstati, mozhno bylo i zdes', dlya etogo  ne  trebovalos'  zanovo
perezhivat' vse trudnosti obratnogo puti.
   Kak imenno umeret'? |to pokazalos' emu  ochen'  prostym:  stoit  tol'ko,
kogda  reshenie  okonchatel'no  dozreet,  gordo  i  otkryto   dvinut'sya   na
ohrannikov torgovogo kompleksa - i oni, bez somneniya, na etot raz  otkroyut
ogon' i ub'yut ego, a on,  umiraya,  v  poslednij  raz  vygovorit  nemeyushchimi
gubami ee imya.
   Byl i drugoj sposob: prosto umeret' s  golodu.  I,  otkrovenno  govorya,
istorik vnachale ostanovilsya imenno na nem: emu podumalos', chto takoj obraz
dejstvij budet i menee boleznennym, i bolee vernym: ohranniki ved' mogut i
ne ubit', a prosto ranyat, a chto potom? Mozhet byt', ustanovyat ego  lichnost'
- i eto privedet k nepriyatnostyam dlya Lezy? Net, risk byl slishkom bol'shim.
   Znachit, smert' ot goloda, reshil on. I posle bulki s  kolbasoj  ne  stal
pokupat' uzhe nichego.
   On nashel mestechko v pyl'nom kustarnike bliz pivnogo lar'ka i zaleg tam,
podlozhiv pod golovu  chemodanchik  s  arhivom  i  pristroiv  banku  s  Maloj
Sestroj. Vecherom usnul, no pered rassvetom  prosnulsya  ottogo,  chto  ochen'
hotelos' est'. CHtoby otvlech'sya, on nachal dumat' ob istorii - o tom, kak on
stal by ubezhdat' Vlastelina otkazat'sya ot idei Novoj Istorii i  obratit'sya
k istorii Podlinnoj, kotoraya - Hen Got vse bolee v etom ubezhdalsya  -  byla
nichem ne huzhe, hotya, mozhet  byt',  po  svojstvennoj  assaritam  lenosti  i
otsutstviyu lyuboznatel'nosti ne byla stol' izukrashena vsyacheskimi arabeskami
i prochimi pribambasami, kak eto sdelali so svoim toshchim proshlym inye, chasto
kuda kak bolee molodye miry. Dumalos'  horosho,  golova  byla  svezhej.  Dve
bulki s kolbasoj nazad... Da net, odernul on sam sebya, dve epohi  nazad  ya
imel v vidu, imenno epohi! Bulki s kolbasoj  -  nado  zhe!  Fu!  Itak,  dve
butylki piva tomu nazad...
   Kak-to nezametno on zadremal. Snilas' emu eda. A kogda prosnulsya, to  s
uzhasom obnaruzhil, chto Malaya Sestra ischezla iz banki.  Tol'ko  trogatel'nyj
hvostik ee i dlinnye plavniki valyalis'  ryadom  s  nim  v  trave.  Ne  bylo
somnenij: on s容l ee vo sne,  dazhe  ne  soznavaya,  kakoe  strashnoe  deyanie
sovershaet...
   On podumal, chto voistinu bol'she ne zasluzhivaet zhizni.
   No smert' ot goloda okazalas', kak on ponyal, vovse  ne  prostoj.  Mozhet
byt', dlya togo, chtoby dostojno okonchit' svoyu zhizn', nuzhno bylo sperva  kak
sleduet poest'? Ideya zasluzhivala vnimaniya. On s  trudom  dozhdalsya  minuty,
kogda larek  otkrylsya.  Bulka  okazalas'  vcherashnej,  kolbasa  obrela  eshche
kakoj-to dopolnitel'nyj ottenok zapaha, no istorik syzmal'stva  znal,  chto
nauka trebuet zhertv, i s容l vse bez ostatka.
   |to pomoglo  emu  spokojno  dozhit'  pochti  do  vechera  vtorogo  dnya  na
kosmoporte. Odnako chem dal'she, tem bol'she odolevali mysli o  nevozmozhnosti
takoj zhizni. Mozhet byt', on i v samom dele poshel by na sej  raz  v  pryamuyu
ataku na sklad;  no  vnezapno  soobrazil,  chto  esli  svoej  zhizn'yu  volen
rasporyazhat'sya, kak ugodno, to vot  dragocennyj  arhiv  nikoim  obrazom  ne
dolzhen byl propast'. Dolg uchenogo treboval, chtoby  istoricheskoe  dostoyanie
Assarta vernulos' na rodinu; tam ran'she ili pozzhe s nim razberutsya.  ZHal',
chto on ne podumal ob etom svoevremenno: togda on ostavil by bumagi Leze  i
ushel bez nih. No teper' o  vozvrashchenii  rechi  ne  moglo  byt'.  Umeret'  i
ostavit' chemodanchik tut? Nepriemlemo: v luchshem sluchae v drevnie  dokumenty
stanut zavertyvat' vse tu zhe kolbasu. CHto predprinyat'?
   Nakonec  on  nashel  edinstvennyj  vyhod.  Lyuboj  cenoj  nado  dozhdat'sya
korablya. I esli ne udastsya probrat'sya na bort  samomu,  to  hot'  peredat'
dokumenty - kapitanu ili komu-nibud'  eshche  iz  teh,  kto  imeet  dostup  v
otkrytyj mir. Zaverit', chto na Assarte bumagi eti  stoyat  ogromnyh  deneg,
nado tol'ko ih tuda dostavit'.  Vot  togda  uzhe  mozhno  budet  i  spokojno
rasstat'sya s zhizn'yu.
   Tak on reshil; i sud'ba, pohozhe, v otvet szhalilas' nad  nim:  neozhidanno
ne tol'ko dlya nego, no i dlya bol'shinstva  obitatelej  kosmoporta  na  polya
opustilsya korabl'.
   On ne pohodil na torgovyj  ili  transportnyj;  dazhe  Hen  Gotu,  s  ego
skudnymi poznaniyami v etoj oblasti, stalo yasno,  chto  mashina  otnositsya  k
klassu chastnyh, hotya i daleko ne samyh moshchnyh. I priletela ona syuda  vovse
ne za tem gruzom, chto cherez kazhdye  polchasa  privozili  v  sklad  otchayanno
dymivshie  i  lyazgavshie  gruzoviki.  Za  provolochnym  zaborom   vooruzhennye
ohranniki vse tak zhe razmerenno rashazhivali po svoim dorozhkam.
   Kogda otkrylsya lyuk i vyvesili shodnoj trap, po  nemu  spustilis'  dvoe.
Sumerki pomeshali istoriku razlichit', kakuyu oni nosili formu, a takzhe - ch'i
zhe opoznavatel'nye znaki nosil sam korabl'.  Odnako  eto  sejchas  ne  bylo
glavnym: korabl' navernyaka prinadlezhal  kakoj-to  iz  vysokocivilizovannyh
derzhav, vot chto yavlyalos' vazhnym.
   Dvoe priletevshih uverenno prosledovali v kontoru. Hen Got priblizilsya k
domiku, szhimaya v pal'cah ruchku chemodanchika. Kak tol'ko oni vyjdut  ottuda,
on popytaetsya - net, on obyazatel'no  vruchit  dokumenty  odnomu  iz  nih  i
poprobuet ob座asnit', kak imi nuzhno rasporyadit'sya. Istorik zagotovil uzhe po
pare fraz na teh neskol'kih yazykah, kakimi v toj ili inoj stepeni  vladel.
Dvoe vyshli; oni priblizhalis' k nemu v nastupivshej temnote, i on nabral uzhe
v grud' vozduh, chtoby zagovorit', - i ne skazal  ni  slova:  dva  cheloveka
perebrasyvalis' otryvistymi frazami - i yazyk, na kotorom oni govorili, byl
assartskim!
   - Skol'ko emu nuzhno vremeni? - sprosil odin.
   - Skazal, chto pribudet zavtra utrom.
   - Emu nuzhna pomoshch'?
   - Prosit prislat' mashinu - dlya ekonomii vremeni.
   - Poshlem?
   - Konechno. |lot s容zdit...
   Oni proshli mimo, dazhe ne zametiv istorika. On vydohnul vozduh.  Dav  im
otojti desyatka na poltora metrov, posledoval za nimi, starayas' ne  shumet'.
On lihoradochno dumal. CHto predprinyat'? Assartskij  korabl'  -  neveroyatnaya
udacha, no... Podojti i  poprosit'sya,  chtoby  otvezli  na  rodinu?  Oni  by
navernyaka soglasilis', sumej on udostoverit' svoyu lichnost', no sejchas on -
oborvanec bez lichnyh dokumentov, a chto u nego s soboj Arhiv Vlastelinov  -
nu chto ponimayut v etom soldaty, da dazhe  i  vysshie  oficery,  najdis'  oni
zdes'? Kto iz nih smozhet razobrat'sya v tekste na  staroassartskom?  Nikto.
Novaya mysl' voznikla. Assartskij voennyj korabl', assartskij ekipazh  -  no
sejchas eto vovse ne oznachaet, chto komanda  ego  -  storonniki  Vlastelina:
slishkom mnogo neponyatnogo tvorilos' sejchas v velikom  Mire,  vot  i  mezhdu
Brilliantom i ZHemchuzhinoj ne bylo druzhby - a chto uspelo tam proizojti za to
vremya, chto Hen Got bez tolku  teryal  zdes'?  I  esli  on  otkroetsya  pered
priletevshimi - ne privedet li ego postupok k plachevnomu rezul'tatu?
   Zachem priletel korabl', istoriku kazalos' yasnym: on znal, chto ne bylo v
skoplenii  Nagor  takogo  mira,  v  kakom  Assart   ne   imel   by   svoej
razvedyvatel'noj seti, dostatochno razvetvlennoj. Rukovoditeli etih  setej,
rezidenty,  vremya  ot  vremeni  vyzyvalis'  na  Assart  -  dlya  uchastiya  v
razrabotke novogo etapa  razvedyvatel'noj  taktiki  i  strategii  ili  dlya
dopolnitel'noj podgotovki. Esli rezident ne imel vozmozhnosti dobrat'sya  do
Assarta samostoyatel'no - naprimer, nahodilsya  v  podpol'e,  -  to  za  nim
vysylali korabl': na razvedku ni odin Vlastelin deneg ne zhalel.  Veroyatno,
byla svoya set' - ili setochka hotya by - i  na  Inare,  i  za  ee  glavoj  i
prileteli eti lyudi. No kto sejchas kontroliroval razvedku - Izar, YAstra ili
eshche kto-nibud' - istoriku bylo nevedomo.
   Net, otkryvat'sya bylo by nerazumno.
   No korabl' prostoit zdes' vsyu noch'. Nochi zdes' - on uzhe uspel  ispytat'
eto na sebe - dostatochno  dlinny.  I  esli  korabl'  budet  ohranyat'sya  ne
slishkom tshchatel'no...
   Velikaya Ryba, pust' on ohranyaetsya koe-kak - ili voobshche  ne  ohranyaetsya:
nu kogo im tut boyat'sya!
   I snova ego pros'ba okazalas',  pohozhe,  uslyshannoj.  Zalegshij  v  dvuh
desyatkah metrov  ot  korablya,  Hen  Got  videl  i  slyshal,  kak  na  bortu
postepenno vse stihlo, lyuk ostalsya otkrytym, ottuda k trapu byla  vynesena
tusklaya perenosnaya lampochka, a na nizhnej stupen'ke uselsya odin  iz  chlenov
ekipazha. On kuril, splevyval, zeval, raz-drugoj vstaval i obhodil  korabl'
-  chtoby  ne  usnut',  veroyatno.  Potom  zadremal.  Navernoe,  mozhno  bylo
popytat'sya proskol'znut' po trapu mimo vahtennogo; no istorik ne  reshilsya.
On hotel dejstvovat' navernyaka. I dozhdalsya tret'ego obhoda. On  uzhe  znal,
chto obhod shiroko raskinuvshego amortizatory  korablya  zanimaet  u  medlenno
stupayushchego vahtennogo pochti chetyre minuty. Hen Gotu  hvatilo  i  polutora,
chtoby besshumno podnyat'sya po  trapu  i,  ne  kasayas'  lyuchiny,  protisnut'sya
vnutr'.
   Tam bylo tiho; vse, navernoe, spali. Tol'ko vremya ot  vremeni  kakie-to
pribory ili mehanizmy izdavali negromkie  zhuzhzhashchie  ili  shchelkayushchie  zvuki.
Vpolnakala goreli redkie  plafony.  Istorik  podnimalsya  vse  vyshe,  potom
ostanovilsya:  vspomnil,  chto  osnovnye  sluzhebnye  pomeshcheniya  v   korablyah
raspolagayutsya obychno v verhnej,  nosovoj  chasti,  glavnye  mehanizmy  -  v
seredine, a vspomogatel'nye - vnizu, nizhe dazhe, chem  shodnyj  lyuk,  vsyakie
kladovushki, v obshchem, - gadyushniki. Tam  i  sledovalo  emu  zatait'sya  -  vo
vsyakom sluchae, do pory, kogda stanet yasno, na ch'ej zhe storone  korabl'.  A
mozhet byt' - i do samogo Assarta. On ne somnevalsya, chto oni poletyat imenno
tuda. No okazat'sya v lyubom iz razvityh mirov tozhe bylo by kuda luchshe,  chem
gnit' na Inare...
   Hen Got razyskal, nakonec, nuzhnoe mesto. Dlya etogo prishlos'  spustit'sya
mimo lyuka vniz (on vyglyanul ostorozhno; vahtennyj snova sidel vnizu trapa i
kuril)  i  obnaruzhit'  uzkoe,  vrode  penala,  pomeshchenie,  gde   hranilis'
krupnogabaritnye detali: naskol'ko  on  mog  ponyat'  -  zapasnye  truby  k
amortizatoram. Oni-to v polete uzh nikak ne ponadobyatsya, takoj remont, esli
on nuzhen, provoditsya na stoyankah. Pachkayas' v konservacionnoj  smazke  tam,
gde predohranitel'nyj  plastik  byl  prorvan,  Hen  Got  zabilsya  v  samuyu
glubinu. Tam okazalos' vozmozhnym ulech'sya, dazhe vytyanut' nogi. Slabyj svet,
kotoryj udalos' zazhech', shchelknuv vyklyuchatelem,  istorik  pogasil.  Pozhalel,
chto vovremya ne zakupil na vse ostavavshiesya  den'gi  bulok  i  kolbasy;  no
teper' on byl gotov i pogolodat'. Znal, chto polet - cherez soprostranstvo -
prodlitsya ne tak uzh dolgo. Sogrevayas',  zakryl  glaza  i  pered  tem,  kak
usnut', myslenno s nemaloj ironiej poproshchalsya  i  pozhelal  spokojnoj  nochi
Migratu, ot kotorogo udalos' vse-taki osvobodit'sya i  kotoromu  predstoyalo
eshche neizvestno skol'ko vremeni  dognivat'  na  Inare.  I  uzhe  bez  vsyakoj
nasmeshki pozhelal dobryh snov miloj Leze i rozhdennomu eyu rebenku,  nadeyas',
chto s nimi vse budet v poryadke.


   Prosnulsya on uzhe utrom. Razbudili  ego  gromkie  golosa,  razdavavshiesya
vnutri korablya, na trape:
   - A oni uvereny, chto eto imenno on? Ne mogli oboznat'sya?
   I v otvet:
   - Oni prekrasno znayut ego, Rubin Vlasti!
   - Togda nado toropit'sya!..
   Istoriku stalo ne po sebe.
   On uznal etot  vtoroj  golos:  to  byl  odin  iz  hodivshih  zvonit'  po
telefonu. A pervyj iz golosov, kazalos', zvuchal v ego ushah vsyu  zhizn':  to
byl nenavistnyj golos Migrata.
   Vot za kem, znachit, priletel korabl'.
   Magistr vozvrashchalsya na Assart. Vidimo, emu privezli vazhnye svedeniya.
   Razgovor mezhdu tem prodolzhalsya:
   - Dame nuzhna otdel'naya kayuta?
   - Net. My s neyu i rebenkom pomestimsya vmeste.
   I golos Lezy:
   - Da, tol'ko vmeste.
   Otvergnuv istorika, ona tut zhe ustupila razbojniku?
   Tut zhe poslyshalos' i myaukan'e mladenca.
   Potom po trapu zatopalo mnozhestvo nog. Pohozhe, chto Migrat vez  s  soboyu
celoe vojsko. Navernoe, teh, kto naveshchal ego v domike na Inare?
   Vse poluchalos' ne tak...
   Mozhet byt', vse-taki stoilo umeret' s golodu?


   On ne umer, hotya otoshchal izryadno i byl goloden, kak staya zimnih volkov.
   Kuda muchitel'nee goloda byl strah, kotoryj emu prishlos' perezhit'  srazu
posle togo, kak amortizatory korablya kosnulis' assartskoj zemli.
   Vmesto esli ne privetstvij (kotoryh Hen Got i ne ozhidal)  ili  hotya  by
normal'noj  tishiny,  za  bortom  korablya  poslyshalis'  kriki,  pohozhie  na
komandy, a zatem i vystrely.
   Vsem prishlos' pokinut' korabl' cherez nizhnij,  gruzovoj  lyuk.  Blagodarya
temnote,   passazhiram   udalos'   skryt'sya,   poka   ekipazh   i,   vidimo,
soprovozhdavshie Migrata lyudi  zavyazali  boj  s  neizvestnymi,  atakovavshimi
korabl'.
   Nevziraya na ohvativshij istorika uzhas, u nego dostalo terpeniya obozhdat',
poka i Migrat, i Leza (za vremya poleta  on  dvazhdy  slyshal  ee  golos),  i
bol'shinstvo chlenov  komandy  pokinuli  korabl',  i  tol'ko  togda  istorik
risknul vybrat'sya iz svoego ubezhishcha.
   I vovremya: ne  uspel  on  otbezhat'  i  na  sotnyu  metrov,  kak  korabl'
vzorvalsya.  Vozdushnoj  volnoj  istorika  shvyrnulo  na  zemlyu.  K  schast'yu,
ser'eznyh povrezhdenij on ne poluchil.
   Dazhe posle etogo on ne stal riskovat'  i  dozhdalsya,  poka  prostranstvo
vokrug oblomkov korablya ne opustelo. Pokazyvat'sya v takom  vide  na  lyudyah
bylo by slishkom riskovanno. Ego zaderzhal by pervyj zhe zabotnik.
   Nakonec emu udalos' vybrat'sya za predely posadochnogo polya. Korabl'  sel
na odnom iz treh voennyh kosmoportov, raspolagavshihsya treugol'nikom vokrug
Somonta i yavlyavshihsya chast'yu protivodesantnoj sistemy  stolicy.  Razrusheniya
zdes' byli nebol'shimi. Do goroda mozhno bylo  dobrat'sya  peshkom,  uchityvaya,
naskol'ko on ustal i oslabel ot goloda, dnya za tri, ne ran'she, a to  i  za
chetyre. Mashin vokrug ne bylo vidno; da i bud' oni - on  v  takom  vide  ne
reshilsya by prosit', chtoby ego podvezli. CHto zhe: pridetsya idti, pitayas' tem
nemnogim, chto emu udalos', pered tem kak pokinut' korabl', najti i ukrast'
na opustevshej korabel'noj kuhne.  Glavnoe  -  dojti  do  goroda,  sohraniv
dokumenty.  A  tam...  Mozhet  byt',  chto-nibud'   eshche   ucelelo   v   ego,
kompozitorskih, pokoyah? A esli ne tam, to hotya by na staroj kvartire,  gde
on obital, buduchi eshche prostym uchitelem.





   Vremya bylo bespokojnym. I pokidat' samoe nadezhnoe mesto v Somonte i  na
vsem Assarte bylo dlya  Vlastelina  po  men'shej  mere  neostorozhnym.  Kogda
kapitan CHernyh Tarmenarov osmelilsya nameknut' na eto obstoyatel'stvo,  Izar
otvetil lish':
   -  Mir  dolzhen  videt'  Vlastelina,   Vlastelin   dolzhen   videt'   mir
sobstvennymi glazami.
   Kapitan ne osmelilsya vozrazit'.
   Na samom dele prichiny, pobudivshie Vlastelina  pokinut'  nadezhnye  steny
svoego  ZHilishcha  i  podvergnut'  sebya   vozmozhnym   nepriyatnostyam   nochnogo
puteshestviya,  byli  namnogo  slozhnee.  Bezopasnost'   poezdki,   pust'   i
sovershavshejsya pod nadezhnoj  ohranoj  CHernyh  Tarmenarov  (ch'ya  predannost'
Izaru i prekrasnaya vyuchka ne vyzyvali ni malejshih somnenij), byla vovse ne
garantirovannoj. Poetomu Izar vryad li pustilsya by v put' lish' radi zhelaniya
uvidet' svoimi glazami, kak obstoyat dela v strane, tol'ko  chto  perezhivshej
nikem ne predusmotrennye nepriyatnosti vojny, kogda ej neozhidanno  prishlos'
vystupit' v roli oboronyayushchegosya, a ne atakuyushchego. Izar  i  tak  dostatochno
horosho predstavlyal sebe polozhenie veshchej. I  hotya  imenno  tak  on  izlozhil
povod dlya svoego neozhidannogo ot容zda YAstre,  ostavavshejsya  na  vremya  ego
otsutstviya, pust' i chisto formal'no, zakonnoj rasporyaditel'nicej Vlasti, -
podlinnye  motivy  srochnoj  poezdki  nichego   obshchego   s   gosudarstvennym
lyubopytstvom ne imeli.
   - A krome togo, - dobavil Izar, - ne vy li dokladyvali mne, chto Sluzhboj
nablyudeniya zamecheno pribytie na planetu samoe maloe shesti korablej?
   - Semi, Brilliant Vlasti, - ostorozhno popravil oficer.
   - Iz kotoryh vy smogli zahvatit' tol'ko odin - i to  ot  nego  ostalis'
lish' oblomki, ne tak li?
   - Oni vzorvali ego sami,  Vlastelin,  -  kogda  ponyali,  chto  ne  mogut
skryt'sya. No etot korabl' sel bliz Somonta, prochie zhe prizemlilis'  gde-to
daleko - na severo-vostoke.
   - Kto zhe byli eti - oni?
   Kapitan ne srazu otvetil:
   - Kak ya uzhe dokladyval: my zahvatili tol'ko trupy. Bol'shinstvu  udalos'
skryt'sya.
   - Vot  imenno.  |to  -  korabl',  sovershivshij  posadku  na  prigorodnom
kosmodrome.
   -  Tak  tochno.  Iz-za  etogo  vzryva  posadochnyj  kompleks   prishel   v
negodnost'...
   - |to nebol'shaya beda: u nas-to korablej vse ravno net.  A  vot  vtoroj,
naskol'ko ya pomnyu, opustilsya nepodaleku ot nashej Letnej Obiteli?
   - Uzhe vyslany patruli dlya obnaruzheniya i vyyasneniya obstoyatel'stv.
   - Nadeyus', chto u nih chto-to poluchitsya. A prochie, vy govorite, snizhayutsya
na severo-vostoke?
   - Oni sadyatsya daleko - v lesah.
   - Tochnee - na territorii donkalata Samor, ya prav?
   - My tak i dokladyvali Brilliantu...
   - Ne bespokojtes', kapitan, ya pomnyu. A vy ne  zabyli,  chto  imenno  tam
donk YAshira uvel v lesa lyudej? Desant  tak  i  ne  smog  proniknut'  na  ih
territoriyu. Stydno skazat', kapitan, no to byla edva  li  ne  edinstvennaya
udachnaya voennaya operaciya s nashej storony.
   Kapitan predpochel promolchat'.
   - I vot teper' on dazhe prinimaet ch'i-to korabli. A o chem eto govorit?
   - Znachit, ih kosmokompleks v poryadke, - proiznes kapitan.
   - |to - detal'... |to govorit o tom, kapitan, chto donk YAshira  v  Samore
raspolagaet  edinstvennymi  ser'eznymi  silami,   kakie   my   smogli   by
ispol'zovat' protiv...  protiv  lyuboj  ugrozy  Vlasti.  Vashi  tarmenary  -
prekrasnye bojcy, no ih, soglasites', slishkom malo.
   Kapitan opustil golovu. Malo, konechno; no ih nikogda i ne bylo mnogo, a
u Assarta prezhde byla  armiya,  teper'  zhe  ot  nee,  po  suti,  nichego  ne
ostalos'.
   - Vot poetomu nam i nado pobyvat' u donka YAshiry. Teper' ponyali?
   - Tak tochno, Brilliant. Znachit, my edem tuda?
   - YA napravilsya by morem - no u nas  ne  ostalos'  ni  edinogo  korablya,
skol'ko-nibud' prigodnogo dlya takogo perehoda. I,  kstati,  po  doroge  my
zaglyanem eshche v odno mesto...
   Vlastelin umolk. Esli kapitan tarmenarov  i  ozhidal,  chto  poluchit  eshche
kakie-to raz座asneniya, to naprasno. Vlastelin zamolchal nadolgo.


   Zamolchal potomu, chto hotelos' eshche raz bez pomeh podumat' o mnogom.  Kak
by Vlastelin ni bodrilsya, polozhenie  na  samom  dele  mozhno  bylo  nazvat'
kriticheskim.
   Nachinali shatat'sya samye  osnovy  Verhovnoj  Vlasti.  Sobstvenno,  etogo
sledovalo ozhidat' davno. Vseplanetnaya imperiya,  vekami  skladyvavshayasya  iz
nekogda nezavisimyh Velikih  donkalatov  i  prosto  donkalatov,  v  pervye
poslevoennye mesyacy,  lishivshis'  normal'noj  svyazi  i  sredstv  soobshcheniya,
prodolzhala sushchestvovat' kak by po inercii:  imperskie  tradicii  okazalis'
dostatochno  sil'nymi.  No  dvizhenie  po  inercii  -  esli  tol'ko  ono  ne
proishodit v  pustote  i  ne  podvergaetsya  vozdejstviyu  storonnih  sil  -
neizbezhno zatuhaet. I na Assarte  eto  zatuhanie,  vidimo,  stalo  nakonec
proyavlyat'sya dostatochno oshchutimo.
   Nichem inym nel'zya bylo ob座asnit'  poluchennye  Vlastelinom  v  poslednie
neskol'ko dnej s narochnymi pis'ma ot mnogih  (pust'  i  ne  vseh)  donkov:
glavy velikih rodov  vyskazyvali  odnu  i  tu  zhe  mysl'  o  neobhodimosti
sobrat'sya vmeste,  obsudit'  polozhenie  i  sdelat'  vyvody.  Izar  otlichno
ponimal, kakie  vyvody  budut  predlozheny.  Velikie  donki  hotyat  razdela
vlasti. Izar oslabel, ego vo mnogom mozhno bylo  obvinit',  i  vladetel'nye
vel'mozhi ne hoteli bolee terpet' nad soboyu ego verhovnuyu Vlast'.  Oni  emu
predlozhat  ogranichit'sya   donel'zya   istoshchennym   nasledstvennym   Velikim
donkalatom Marmik  -  i  nichego  sverh  togo  ne  dadut.  Edinstvennym  ne
prislavshim podobnoj depeshi okazalsya vse tot zhe donk YAshira -  i  eto  stalo
eshche odnoj prichinoj, pobudivshej Vlastelina pustit'sya v neblizkij put'.
   Odnako krome semeryh velikih, ch'i vladeniya, vmeste  vzyatye,  sostavlyali
primerno polovinu assartskih zemel', v sostav gosudarstva vhodilo eshche  bez
malogo sorok prosto donkalatov, pobol'she i pomen'she.  I  vozglavlyayushchim  ih
rodam, pozhaluj, razbeganie v  storony  bylo  kuda  menee  po  serdcu,  chem
velikim. Malye donkalaty ponimali, chto o podlinnoj  nezavisimosti  im  vse
ravno mechtat' ne pridetsya, kak by krasivo i privlekatel'no eto ni zvuchalo.
Kazhdyj iz nih dostatochno bystro priberut k  rukam  blizhajshie  iz  Velikih.
Komu-to podchinyat'sya (i, sledovatel'no, platit')  vse  ravno  pridetsya.  No
podchinyat'sya bylo udobnee dalekoj vysshej Vlasti, chem  kuda  bolee  blizkomu
Velikomu, kotoryj budet nepreryvno smotret' tebe za pazuhu i  ot  kotorogo
tak legko ne ukroesh'sya.
   Sledovatel'no,  polagal  Izar,   polnogo   edinomysliya   sredi   donkov
sushchestvovat' ne moglo. Vozmozhnymi kazalis' kakie-to obshchie soglasheniya.  Tem
bolee  chto  odin-dva  iz  sil'nejshih  Velikih  donkov  tozhe,  pozhaluj,  ne
otkazalsya by ot mysli sohranit' imperiyu, no vozglavit' ee samomu.  Smenit'
dinastiyu, kotoraya (ot samogo  sebya  Izar  ne  skryval  toj  ocenki,  kakoj
zasluzhivalo ego pravlenie s etoj idiotski zateyannoj,  ploho  zadumannoj  i
eshche huzhe osushchestvlennoj vojnoj) v ego lice pokazala nesposobnost'  pravit'
velichavo i s vygodoj dlya vseh.
   Znachit, tut byla vozmozhnost' narushit' edinstvo donkov, vkolotit'  mezhdu
nimi kak mozhno bol'she klin'ev, delat' vid, chto idesh' na ih usloviya, - a na
dele vykruchivat'sya i, s YAshiroj  v  kachestve  soyuznika,  protalkivat'  svoi
predlozheniya cherez teh donkov (pomen'she i poslabee), kogo mozhno budet odnih
- napugat', drugih  -  kupit'...  Tut  poshla  by  v  hod  staraya,  ne  raz
proverennaya tehnologiya.
   No dlya etogo trebovalis', samoe maloe, dve veshchi.
   Neobhodima  byla  hitroumnaya  diplomatiya  na  vysochajshem   urovne.   I,
poskol'ku vsyakaya diplomatiya horosha lish' togda, kogda opiraetsya na silu,  -
nepremenno nuzhna byla sila.
   CHto  kasaetsya  poslednej,  to  Vlastelin  uzhe  podelilsya  s   kapitanom
tarmenarov svoimi soobrazheniyami: silu mozhno bylo  iskat'  tol'ko  u  donka
YAshiry, v ego nebol'shom, no  bogatom  donkalate.  Donk  YAshira,  kstati,  ne
tol'ko nikakih pisem Vlastelinu  ne  prisylal,  no  i  ne  preduprezhdal  o
namerenii uchastvovat'  v  sobranii  Vysokoj  Mysli.  Sledovatel'no,  samoe
maloe, soblyudal ostorozhnyj nejtralitet.
   Nu a dlya diplomaticheskoj igry neobhodim byl chelovek, kotoryj budet etoj
diplomatiej zanimat'sya, prekrasno znaya vse ee  metody,  priemy  i  ulovki.
Izar otlichno ponimal, chto samomu emu eto ne pod silu; slishkom  malyj  srok
on provel vo Vlasti, ochen' uzh ne hvatalo emu opyta. A krome togo -  daleko
ne vse i ne vsegda  mozhet  govorit',  namekaya,  obeshchaya  ili  ugrozhaya,  sam
Vlastelin: takie rechi gorazdo vygodnee vesti komu-to - ot ego avgustejshego
imeni. CHtoby v  rezul'tate  dobit'sya  dvuh  veshchej:  sohraneniya  Assartskoj
derzhavy na vsem ee prostranstve  -  i  prodolzheniya  pravyashchej  dinastii  vo
Vlasti.
   CHto on mog protivopostavit' edinomu mneniyu donkov?
   Dopustim - rasshirit' prava Vysokoj  Mysli,  ili,  bolee  sovremenno,  -
Palaty donkov. Vot uzhe sotni dve malyh ciklov ona sushchestvovala  tol'ko  na
bumage, nikto  ee  ne  sobiral,  ni  odin  Vlastelin  ne  vyrazhal  zhelaniya
posovetovat'sya s neyu ni po  kakomu  povodu,  v  dvorcovom  obihode  imenuya
Velikim Boltalishchem. I to, chto  sejchas  predstoyalo,  bylo,  po  suti  dela,
pervym sobraniem Vysokoj Mysli za stol'  dolgij  srok.  Malyh  donkov  eto
moglo  privlech'  -  esli  myagko,  nenavyazchivo  i  ves'ma   konfidencial'no
poobeshchat' odnomu - to, drugomu - inoe, ishodya iz togo - chto u kogo  bolit.
Navernoe, mozhno pridumat' eshche mnogo chego...
   Odnim slovom, nuzhen byl chelovek nadezhnyj i mnogoopytnyj.
   V Somonte takogo ne bylo.
   No vne stolicy, v donkalate Marmik - byl.
   Vot  takimi  byli  prichiny  predprinyatogo  Vlastelinom  puteshestviya,  v
kotorom predstoyalo peresech' ne tol'ko opasnyj, strelyayushchij poyas razvalin  v
samom Somonte, no i  Mertvoe  kol'co,  v  kotorom  voobshche  neizvestno  chto
proishodilo; byt' mozhet,  i  vovse  nichego.  No  i  v  etom  krylas'  svoya
opasnost'.
   Reshivshis' (pust' i ne srazu) na takuyu poezdku, granichivshuyu s avantyuroj,
inymi slovami  -  ponyav,  chto  tol'ko  on,  sobstvennoj  personoj,  smozhet
dobit'sya soglasiya i donka YAshiry, i  togo  cheloveka,  kotorogo  Izar  hotel
sdelat' glavnym svoim ugovorshchikom i soblaznitelem donkov. Itak,  reshivshis'
na puteshestvie, Izar poprosil  YAstru,  svoyu  oficial'nuyu  Sopravitel'nicu,
vstretit' donkov i kakim ugodno sposobom uderzhat'  ih  v  stolice  do  ego
vozvrashcheniya.
   |ta zhenshchina byla poslednej, komu on doveril by predstavlyat'  Vlast'  vo
vremya ego otsutstviya, - bud' u nego vozmozhnost' vybora. No  vybirat'  bylo
ne iz kogo. A krome togo, v etom byla  i  svoya  vygoda:  donki  ne  stanut
obsuzhdat' s zhenshchinoj voprosy vsegosudarstvennogo masshtaba, dazhe  pri  vseh
ee vysokih titulah i zvaniyah.
   Tak reshil Izar i otpravilsya v put'. V  nyneshnej,  chrevatoj  opasnostyami
obstanovke on reshil riskovat', kol' skoro vo ves' rost vstali  kuda  bolee
ser'eznye zadachi, chem sohranenie sobstvennoj zhizni.
   Potomu chto, prezhde chem puskat'sya v peregovory s  donkami,  nuzhno  bylo,
krome vsego prochego, ukrepit'  svoj  avtoritet  dazhe  ne  u  glav  mestnyh
vlastej, no v srednih ee sloyah,  -  a  eshche  luchshe  -  v  samom  nizhnem:  u
naseleniya. Ili, govorya bolee vysprenne, u naroda. To est' - uderzhat', a to
i uvelichit'  kredit  vseobshchego  doveriya,  -  pust'  vposledstvii  po  nemu
pridetsya platit' kuda bolee vysokie procenty, chem eto delalos' do sih por.
   |to oznachalo, chto Izar,  dazhe  ne  ugrozhaj  emu  donki,  ne  mog  bolee
otsizhivat'sya v ZHilishche, no dolzhen byt'  na  lyudyah  -  ubezhdat',  podnimat',
vesti: protiv chuzhezemnoj soldatni, svoih sobstvennyh banditov i maroderov,
na obrabotku zemli i vozobnovlenie proizvodstva neobhodimyh tovarov.
   I lish' provozglasiv eti dostojnye celi neposredstvenno naseleniyu, mozhno
bylo vernut'sya v stolicu i razgovarivat' s Vysokoj Mysl'yu samoe maloe - na
ravnyh.  Opyat'-taki,  obladaya  voennoj  siloj,  zatevat',   tak   skazat',
frontal'nuyu psihicheskuyu ataku - v to vremya, kak Diplomat budet razvalivat'
tyly protivnika.
   Donkam zhe protivopostavit' i takoj eshche argument:  polozhenie  zastavlyaet
obshchat'sya s pravitelyami drugih mirov,  zanovo  nalazhivaya  bolee  ili  menee
normal'nye vzaimootnosheniya, bez kotoryh dostatochno  skoro  tak  ili  inache
razgoritsya novaya vojna. No vlastiteli  drugih  mirov  budut  razgovarivat'
lish' s tem,  kogo  prinyato  schitat'  zakonnym  pravitelem  Assarta,  inymi
slovami - s nim, Izarom. Drugie miry eto vpolne ustroit:  vsegda  priyatnee
vesti dela s tem, kogo  schitaesh'  pobezhdennym.  I  poetomu  provozglashenie
novoj dinastii vsemi planetami Kagora budet vosprinyato s  neudovol'stviem.
|to znachit - zaderzhitsya obmen teh assaritov, chto v  hode  vojny  popali  v
plen na chuzhih mirah, - na tu inoplanetnuyu soldatnyu, kotoraya  do  sih  por,
lishennaya korablej, okolachivaetsya na Assarte. Vesti zhe  peregovory  na  etu
temu s soroka shest'yu malen'kimi vlastyami vmesto  odnoj  bol'shoj  praviteli
inyh planet ne stanut: slishkom mnogo chesti.
   Nado bylo pokazat'sya v shirokom mire; no eto oznachalo, krome prochego - i
podstavlyat' sebya pod puli i rakety, ot  kotoryh  daleko  ne  vsegda  mozhet
uberech' dazhe luchshaya ohrana. Oznachalo - riskovat' zhizn'yu.
   Izar znal (nedarom zhe ego syzmal'stva gotovili k pravleniyu mirom),  chto
zhizn' Vlastelina nikogda ne podvergaetsya stol' ser'eznym  ugrozam,  kak  v
poru, kogda  gosudarstvo,  razocharovannoe  neudachnoj  vojnoj,  ozloblennoe
nastupivshej razruhoj i nishchetoj, o kakih ran'she esli i znali,  to  lish'  iz
shkol'nyh uchebnikov, kogda naselenie planety teryaet  veru  v  teh,  kto  im
upravlyaet. I togda ono dolzhno libo zanovo poverit'  v  svoego  Vlastelina,
vnov' priznat' ego - ne tol'ko potomu, chto on, obladaj Vlast'yu po zakonu i
vsem tradiciyam, no i po toj prichine,  chto  etoj  Vlasti  dostoin,  -  libo
svergnut' ego. Unichtozhit'. I s nim skoree vsego dinastiyu.  V  opredelennyh
usloviyah - takih, kak sejchas, naprimer,  -  igra  svoej  zhizn'yu  vhodit  v
obyazannosti Vlastelina. Vstupaya vo Vlast', chelovek odnovremenno peresekaet
i granicu povyshennogo riska. Izar  boyalsya  smerti  ne  bol'she,  chem  lyuboj
drugoj, to est' v sluchae neobhodimosti gotov byl i pozhertvovat' soboj.  No
pri odnom neobhodimom uslovii. A imenno: chto liniya dinastii ne  narushitsya,
chto posle nego Assartom budet pravit' tot, kto imeet na eto pravo -  a  ne
tot, komu povezet, kto okazhetsya bolee hitrym i  bolee  zhestokim,  chem  vse
ostal'nye.  Zavershit'  soboyu  dinastiyu  -   strashnyj   son   dlya   kazhdogo
nasledstvennogo pravitelya, strashnyj i postydnyj. Vyvod byl odin: normal'no
vypolnyat' svoi nyneshnie obyazannosti Vlastelin smozhet lish' pri uslovii, chto
v centre Vlasti - v ee ZHilishche - budet  nahodit'sya  ego  budushchij  preemnik.
Zakonnyj naslednik.
   Takoj naslednik byl. No odnovremenno ego i ne bylo. Samym  tochnym  bylo
skazat' - on dolzhen byl byt', po logike veshchej. No  eshche  ne  stal  real'nym
faktom ni dlya naroda, ni dlya dvora, ni dazhe dlya samogo Izara.
   Zato mogli sushchestvovat' pretendenty, u  kotoryh  ne  imelos'  prava  na
Vlast', no, ne isklyucheno, byli sily, nuzhnye dlya ee zahvata.
   Naslednikom, zakonnym i zhelannym,  byl  tot  mal'chik,  kotoryj  -  esli
verit' kalendaryu - dolzhen byl uzhe rodit'sya u Lezy. U zhenshchiny, kotoruyu Izar
lyubil v dni, kazavshiesya emu sejchas vremenem mira i pokoya. Teper' emu  bylo
ne do lyubvi, no Leza, konechno, budet nahodit'sya pri svoem rebenke - do toj
pory, poka ne perestanet byt' emu nuzhnoj.
   Pretendentom zhe byl - yavnym - nezakonnyj bratec, vse tot zhe  Migrat.  I
nemalaya chast' segodnyashnih zabot byla svyazana s neobhodimost'yu zashchity stol'
nedavno unasledovannoj im Vlasti ot prityazanij ne tol'ko brata-ublyudka, no
i kakih-to drugih sil, nesomnenno stoyavshih za nim.
   Izar predpolagal, chto u samogo Migrata ne hvatilo by ni uma, ni  svyazej
dlya togo, chtoby - pust' i na kratkij srok - ob容dinit' usiliya esli ne vseh
semnadcati, to vo vsyakom sluchae pyatnadcati planet Nagora, ochen' ne  shozhih
i po nacional'nym harakteram, i po  politicheskim  sistemam,  i  po  urovnyu
razvitiya.  Kakimi  byli  eti  nevedomye  sily,  on   ne   znal,   i   dazhe
skol'ko-nibud'  pravdopodobnyh  predpolozhenij  na  etot  schet  u  nego  ne
voznikalo.  Izar  nuzhdalsya  v  razumnyh  i  obosnovannyh  sovetah,   chtoby
opredelit' liniyu svoego povedeniya i na blizhajshee, i  na  bolee  otdalennoe
budushchee, taktiku i strategiyu svoego predstoyashchego pravleniya.
   Migrat, pravda, v konce vojny propal. Sbezhal. Na Assarte ego s teh  por
ne videli. Postupavshaya, hotya i  s  nemalymi  pereboyami,  s  drugih  planet
informaciya tozhe  ne  prinosila  nikakih  svedenij  o  nem.  Tak  chto  byli
osnovaniya rasschityvat', chto  on  pogib.  Hvala  Velikoj  Rybe  i  nizhajshee
preklonenie.
   Odnako sushchestvoval eshche i drugoj pretendent.
   I uzh on-to nahodilsya zdes', v ZHilishche  Vlasti,  pod  neusypnym  nadzorom
materi, zakonnoj  suprugi  i  sopravitel'nicy  Izara.  Eshche  odin  ublyudok.
Otrod'e dazhe ne prostolyudina, no - i eto  bylo  uzhasno  -  neassartida.  I
ublyudok obretalsya tam, gde dolzhen byl by prebyvat' podlinnyj Naslednik.


   So dnya, kogda bylo polucheno pervoe zhe  poslanie  ot  soseda  -  Namira,
Velikogo donka Plontskogo, Izar prinyalsya delat' vse vozmozhnoe, chtoby najti
syna. Nazhal na vse rychagi. No, k sozhaleniyu, rychagov etih ostavalos'  ochen'
nemnogo, da i sohranivshiesya rabotali ne luchshim obrazom.
   V ispravnoj prezhde seti zabotnikov ziyali  ogromnye  dyry.  Takoj  set'yu
trudno bylo by pojmat' dazhe Goru-rybu - ne govorya uzhe o malen'koj zhenshchine,
s rebenkom ili bez nego.
   Sluzhba bezopasnosti ne mogla vser'ez otvlekat'sya ot svoih osnovnyh del:
ona zanimalas' likvidaciej i razvedkoj soldatskih band i razbojnich'ih shaek
po vsemu miru, a prezhde vsego - po udel'nomu donkalatu Marmik.  A  ved'  i
Sluzhba ponesla za vojnu oshchutimye poteri.
   Odnako sushchestvoval eshche i tajnyj Orden  Nezrimyh,  o  kotorom  voobshche  i
znali-to nemnogie. Vozmozhno, on ne byl stol' obeskrovlen i mog by  okazat'
nemaluyu uslugu v dobyvanii nuzhnyh Vlastelinu svedenij. Odnako - eto  moglo
pokazat'sya smeshnym, no na samom dele bylo ves'ma pechal'no -  u  Vlastelina
sejchas ne bylo s Ordenom nikakoj svyazi.
   Organizaciya, pronizyvavshaya, kak schitalos',  ves'  mir,  byla  nastol'ko
zakonspirirovannoj, chto Vlastelin,  kotoromu  ona  formal'no  podchinyalas',
znal lish' odnogo predstavitelya Ordena:  ego  glavu,  Komandora.  I  v  chas
nelepoj gibeli  etogo  cheloveka,  v  poslednij  den'  voennyh  dejstvij  v
Somonte, kogda shal'naya pulya vletela skvoz' priotvorennoe  okno  v  kabinet
glavy Ordena i porazila ego nasmert', Vlastelin  lishilsya  kak  informacii,
postupavshej ot Nezrimyh, tak i vozmozhnosti stavit' pered Ordenom  kakie-to
zadachi.
   Imenno eti lyudi  -  ili  kem  oni  tam  byli?  -  mogli  okazat'  Izaru
naibol'shuyu pomoshch' v obnaruzhenii lish' nedavno rodivshegosya Naslednika, v ego
poiskah. Provesti i zavershit' ih neobhodimo bylo kak  mozhno  skoree.  Esli
Naslednik sushchestvuet i zhiv - najti ego, obezopasit' i dostavit'  v  ZHilishche
Vlasti, gde on zajmet sootvetstvuyushchee emu po pravu rozhdeniya mesto. Esli zhe
on, do ili posle rozhdeniya, pogib - ubedit'sya v etom,  ibo  togda  pridetsya
prinyat' drugie mery.
   Drugoj meroj, kak ponimal  Izar,  moglo  byt'  lish'  odno.  Vozobnovit'
fakticheskie - a ne chisto formal'nye - supruzheskie otnosheniya  s  YAstroj.  I
pust' u nee roditsya vtoroj rebenok, na sej  raz  -  ot  nego,  Vlastelina.
Pust' dama poteshit  svoe  chestolyubie:  Naslednikom  i  Vlastelinom  stanet
imenno ee syn, tol'ko ne pervyj, a vtoroj. Zato  -  zakonnyj  prodolzhatel'
dinastii. Takim mog byt' vyhod v sluchae, esli  syn  Izara  ne  obnaruzhitsya
sredi zhivyh.
   Mozhet byt', Vlastelin srazu izbral by  takoj  variant.  No,  vo-pervyh,
sama mysl' lech' v postel' s etoj shlyuhoj byla emu protivna. Ona  unizila  i
sebya, i Vlast' tak, kak na protyazhenii soten ciklov nikto ne delal.  Ne  to
chtoby nikto iz Pravitel'nic ne imel lyubovnikov; imeli, i poroj dazhe ne  po
odnomu.  No  napokaz  svoej  such'ej  sushchnosti  ne  vystavlyali!   Soblyudali
prilichiya! Dorozhili reputaciej Vlasti!
   A eta - etoj na vse bylo naplevat'.
   Poetomu, vsluh priznavaya zakonnym ee sopravitel'stvo, Izar ni  v  maloj
mere ne sobiralsya delit' s neyu real'nuyu vlast' i nachal  uzhe  predprinimat'
dejstviya po ee bezboleznennomu otstraneniyu ot gosudarstvennyh del. On  uzhe
dobilsya togo, chto ni odin chelovek ne mog  proniknut'  v  ZHilishche  Vlasti  i
vstretit'sya s YAstroj bez ego, Izara, razresheniya. Vse apartamenty ZHemchuzhiny
proslushivalis' kruglye sutki.  Staryj,  vernyj  |fat,  lichnyj  kamerdiner,
dnyami i nochami ne otryvalsya ot  sosredotochennyh  v  ego  zhil'e  ekranov  i
akusticheskih priborov. Emu byl izvesten -  a  znachit,  i  samomu  Izaru  -
kazhdyj shag vladetel'noj potaskuhi. Tak chto ona ne mogla pokinut' ZHilishche ni
pod kakim vidom ni dnem ni noch'yu.  Poka,  pravda,  ne  udalos'  lishit'  ee
lichnoj ohrany: Gornyh Tarmenarov. Oni byli  rodom  iz  togo  zhe  donkalata
Tamir, chto i sama Sopravitel'nica, iz teh kraev, gde rodovye, plemennye  i
"neftyanye" svyazi po sej den'  pochitalis'  kuda  bolee  vazhnymi,  chem  dolg
povinoveniya Vlasti. Odnako lyudi Izara ne spuskali glaz s etih golovorezov,
ch'ya dikost' byla predmetom mnozhestva  anekdotov,  chto  rasskazyvalis'  pri
dvore.
   Izar eshche ne  dumal  vser'ez  o  fizicheskom  ustranenii  Sopravitel'nicy
vmeste s ee ublyudkom, hotya eto navernyaka  stalo  by  delom  vozmozhnym.  Ne
potomu, chto zhalel ee, -  zhenshchina,  sposobnaya  izmenit'  emu  kak  muzhchine,
pozvolivshaya sebe ponesti plod ot bezrodnogo chuzhaka i otkrovenno priblizit'
ego k sebe, takaya zhenshchina, po ego ubezhdeniyu, zasluzhila smert'. Doveryat' ej
bylo bolee nevozmozhno, a imet' Sopravitelya, kotoromu ne doveryaesh', kotoryj
sposoben po kakim-to svoim nizmennym motivam predat' tebya, - huzhe, chem  ne
imet' ryadom voobshche nikogo. Izar ponimal, chto motivy  dlya  predatel'stva  u
nee byli: syn (Izar dazhe ne znal, i ne hotel znat', kakim  imenem  nazvali
rebenka), kotorogo ona sobiralas' sdelat' v budushchem novym Vlastelinom -  a
sledovatel'no, ego, Izara, ubijcej, tradicionno beznakazannym, kakim byl i
on sam.
   Trudnost'  zhe  zaklyuchalas'  v  tom,  chto  v  istorii  Assarta  ne  bylo
precedentov, kakie sejchas ochen' prigodilis' by: Pravitel'nic  tut  nikogda
ne ubivali. I trudno bylo  skazat',  kak  otneslis'  by  i  vysshie  krugi,
vladeteli donkalatov, da i vse naselenie strany, k takomu sobytiyu, sluchis'
ono. Izar ponimal: esli  by  dazhe  sejchas  YAstra  umerla  ot  kakoj-nibud'
podlinnoj bolezni  ili  po  prichine  neschastnogo  sluchaya,  emu  vse  ravno
pripisali by ubijstvo. A v nyneshnej shatkoj situacii eto moglo by  privesti
k plachevnym rezul'tatam: stoilo emu ostupit'sya prezhde vremeni, to est'  ne
uspev utverdit'sya vo Vlasti zanovo, kak  narod  -  rukovoditel'  navernyaka
nashelsya by - mog vystupit' protiv nego.
   Pravda, naselenie v masse svoej voevat' ne umelo, hotya sejchas na  rukah
imelo mnozhestvo oruzhiya, vydannogo rezervistam - vojsku Ohrany  Poverhnosti
- pered nachalom vojny i do sih por u nih ne otobrannogo. No kogda najdetsya
edinyj vozhd' - vynyrnet,  dopustim,  iz  bezvestnosti  tot  zhe  Migrat,  -
soprotivlenie vooruzhennym tolpam okazhetsya  pod  silu  razve  chto  soldatam
donka YAshiry, kotoryh, po sluham, bylo dostatochno mnogo: tysyachi i tysyachi.
   Mozhno bylo, konechno, uspokaivat' sebya tem, chto  narod  Assarta  pochital
tradicii ne menee, chem sam Vlastelin, a tradicii nasil'stvennogo sverzheniya
zakonnogo  Vlastelina,  kak  i  ubijstva  Sopravitel'nicy,  v  strane   ne
sushchestvovalo. Na eto on v pervye dni i rasschityval. No  sejchas  i  tut  ne
bylo polnoj garantii.
   Navernoe, dumaya ob etom,  mozhno  bylo  upreknut'  sebya  v  tom,  chto  s
reformoj istorii on pospeshil. Ne ponyal vovremya, i nikto ne podskazal,  chto
s novymi, pust' blestyashchimi epizodami istorii prihodyat  neizbezhno  i  novye
precedenty, novye tradicii, zaimstvovannye u drugih planet;  a  v  istorii
drugih mirov byvalo vsyakoe, v  tom  chisle  i  ustranenie  vpolne  zakonnyh
pravitelej:  ot  beskrovnoj  otstavki  -  do  ubijstva  iz-za   ugla   ili
minirovaniya i vzryva vsego dvorca. V narodnom soznanii -  ponimal  Izar  -
vse eto uspelo uzhe pereputat'sya, i chuzhaya  tradiciya  mogla,  chego  dobrogo,
srabotat' nichut' ne huzhe, chem svoya, mnogovekovaya.
   Eshche huzhe bylo to, chto Glavnyj Kompozitor Istorii, Hen Got, im,  Izarom,
podnyatyj iz nichtozhestva, ischez -  mozhet  byt',  zatailsya  v  podpol'e  ili
voobshche bezhal s planety. Nedarom v pervye  dva-tri  dnya  posle  prekrashcheniya
ognya na Assarte carila takaya nerazberiha, chto ubezhat'  mog  kto  ugodno  i
kuda ugodno, poskol'ku u vlasti byla YAstra, a sam on, Vlastelin,  vse  eshche
opravlyalsya ot rany i nikak  ne  mog  vmeshat'sya  v  dejstviya  po  navedeniyu
poryadka. Esli kto-to, zamyshlyayushchij  protiv  Izara,  dogadaetsya  otyskat'  i
ispol'zovat' v svoih celyah istorika, to nuzhnaya tradiciya budet v dva  scheta
najdena i primenena. I eto mozhet okazat'sya nachalom konca ego pravleniya - i
ego samogo.
   A v sluchae, esli v ZHilishche Vlasti  ostanetsya  zakonnyj  Naslednik  -  ne
budet osobogo smysla i v ustranenii samogo Izara.
   Tak chto skol' by ni byla emu protivna YAstra...
   Da, v konce koncov on by preodolel samogo sebya i sdelal vse, chto  nuzhno
dlya rozhdeniya Naslednika. Dazhe esli by prishlos'  vtorichno  primenit'  silu,
chtoby razmazat' svoyu suprugu po polu. Esli  by  -  esli  by  eto  dejstvie
davalo nemedlennyj rezul'tat.
   Beda zhe zaklyuchalas' v tom, chto  dazhe  posle  takogo  preodoleniya  svoih
antipatij i dazhe pri polnom  soglasii  YAstry,  vovse  ne  garantirovannom,
prishlos' by zhdat' devyat' mesyacev: uskoryat' hod beremennosti nauka  eshche  ne
umela. No etih devyati mesyacev u Izara ne bylo; dazhe odnogo mesyaca ne bylo,
schet shel na dni: ili Vlastelin ovladeet polozheniem, ili...
   Nichego, pridet den', kogda mozhno budet poschitat'sya  s  YAstroj  za  vse.
Pokvitat'sya osnovatel'no. Ej nravyatsya muzhchiny nizkogo  proishozhdeniya?  CHto
zhe, sdelajte odolzhenie - ee na  progulke  mozhet  podkaraulit'  i  shvatit'
dyuzhina  zdorovyh  molodcov,  poigrat'  v  koshki-myshki.  Najti  ih,  potom,
razumeetsya, ne udastsya - v stol' smutnye vremena...
   "Mechty, - usmehnuvshis', podumal on, plavno  pokachivayas'  na  pruzhinyashchem
siden'e. - Vse mechty. A na dele?.."
   On ochnulsya - zvonil telefon. Vlastelin vzyal trubku.
   S minutu on vnimatel'no slushal. Lish' odnazhdy peresprosil:
   - Pyatero? Nu chto zhe: povelevayu vzyat' ih i vyyasnit' - kto  oni  i  zachem
pribyli, ot kogo, s kakoj cel'yu. I ne ceremon'tes' s nimi...
   Nekotoroe vremya slushal molcha. No snova perebil, ne sderzhavshis':
   - Gornye? Otkuda oni mogli tam vzyat'sya? Da? A vy pochemu opozdali?
   Posle pauzy:
   - Horosho. Agenta? Nu, peredajte ej  moyu  blagodarnost'...  voznagradite
sootvetstvenno, kak tam polagaetsya.
   Emu prodolzhali chto-to govorit'. Poslushav, Izar skazal:
   - CHetyre bol'she, chem odin, ne tak li? Vot i sdelajte vyvod. Tem  bolee,
esli pervogo uvezli vozduhom. Tol'ko uchtite:  mne  nuzhny  zhivye.  Net,  ne
gorcy, a eti lyudi. ZHivye, yasno? I dolozhite, kak tol'ko oni budut u vas.
   Razgovor zakonchilsya, i on prodolzhal razdumyvat', teper' uzhe ne hmuryas',
naprotiv - dazhe slegka ulybayas'.


   Potomu chto, k schast'yu, ne vse eshche bylo poteryano.
   Izar, mechas' v poiskah vyhoda iz zaputannoj situacii, prodolzhal pomnit'
o nekotoryh vazhnyh veshchah.
   Prezhde vsego emu prishlo v golovu, chto prezhde - do pogibshego Komandora -
stol' nuzhnyj emu sejchas Orden Nezrimyh vozglavlyal drugoj chelovek. Anadonk,
potomok znatnogo, no davno bezzemel'nogo roda, dobrovol'no ushel ot  del  i
dozhival na pokoe daleko ot stolicy. Mnogoletnij Sovetnik  otca,  nadezhnyj,
kak  sama  planeta,  pochemu-to  ne  pozhelal  sohranit'  svoj  post   posle
nastupleniya  pory  Izara,  hotya  ostavalsya   neizmenno   dobrozhelatel'nym,
vsyacheski podcherkivaya  svoi  simpatii  k  politike  novogo  Vlastelina.  On
ostavil  post  Komandora  ordena  Nezrimyh  eshche  pri  zhizni  otca   Izara,
soslavshis' na to, chto vozrast  ne  pozvolyal  emu  zanimat'sya  dvumya  stol'
otvetstvennymi delami. No byl v kurse vseh ordenskih interesov i sobytij.
   |tot starik okazalsya teper' edinstvennym, kto  mog  ne  tol'ko  nachat',
vesti i vyigryshno zavershit' razgovor  s  vsegda  uvazhavshimi  ego  donkami,
vystupaya ot imeni Vlastelina (chto im  tozhe  bylo  privychno  eshche  po  bylym
vremenam), no i vosstanovit' svyaz' Vlastelina s Ordenom,  umelo  zapustit'
etu mashinu v nuzhnom napravlenii. Inymi slovami -  pomoch'  Izaru  razyskat'
Naslednika i vodvorit' ego v ZHilishche Vlasti.


   - Vysokochtimyj donk...
   Sovetnik pomorshchilsya. On ne lyubil, kogda ego  nazyvali  tak  sobstvennye
slugi. Kuda bolee po vkusu emu bylo prostoe "hozyain". Odnako oni  -  lyudi,
nemnogim ustupayushchie emu  v  vozraste  i,  sledovatel'no,  v  upryamstve,  -
prodolzhali postupat' po-svoemu.
   - Nu chto tam?
   - Dostavleno pis'mo.
   Sovetnik podnyal brovi. Pisem on ni ot kogo ne zhdal. Da  i  pochta  davno
uzhe ne rabotala.
   On povertel  shelkovistyj  konvert  v  pal'cah.  Podnes  k  nosu.  Pahlo
pochemu-to duhami. Kak na  dvorcovyh  prazdnestvah,  chto  ustraivalis'  pri
pokojnom Vlasteline. Davnym-davno...
   Prishlos' vskryt'. On probezhal glazami neskol'ko strok, napisannyh,  kak
v miluyu starinu, melkim, okruglym pocherkom. Ot ruki! Gm...
   Ne  menee  udivitel'nym  okazalos'  i   soderzhanie.   Vyyasnilos',   chto
poblizosti - v ranee prishedshem v upadok i opustevshem dome nebogatyh donkov
- poselilas' blagorodnaya,  molodaya  i  odinokaya  dama,  zhelayushchaya  zavyazat'
znakomstva s sosedyami i potomu priglashayushchaya blagorodnogo donka i Sovetnika
Vlasti posetit' ee - esli eto ne narushit ego planov - zavtra, posle obeda.
Poprostu govorya - priehat' na chashechku kofe.
   - Bred kakoj-to, - probormotal on. - Devica ona  ili  vdovushka,  no  uzh
koli ej izvestno, chto ya byl Sovetnikom, to sledovalo by i  znat',  skol'ko
mne let. Kto eto privez?
   - SHofer.
   - SHofer? CHem zhe on upravlyal, etot predstavitel' vymershej special'nosti?
   - Limuzinom, blagorodnyj...
   Sluga ne zakonchil - takim gnevnym byl vzglyad donka.
   - Privedi ego!
   - On ischez.
   - To est' kak?
   - Nu, kak ischezayut: byl - i net ego...
   - A mashina? Tozhe ischezla, mozhet byt'?
   - Stoit u kryl'ca.
   Sovetnik nahmurilsya. Ischeznut' mog rycar' Ordena Nezrimyh, kto zhe  eshche?
Vo vsyakom sluchae, v etom chto-to bylo.
   On vstal. Sluga kinulsya pomoch', Sovetnik ottolknul ego. Hotya i na samom
dele poslednee vremya chuvstvoval sebya ochen', ochen' starym i nemoshchnym. No ne
v vozraste bylo  delo.  Giblo  chelovechestvo.  CHto  zhe  govorit'  ob  odnom
cheloveke...
   On vyshel na kryl'co. Mashina i v samom  dele  byla.  Neprivychnyh  linij.
Klyuch v zamke.
   - Gde nash shofer? - sprosil on, ne oborachivayas'.
   - Kolet drova. Prikazhete pozvat'?
   - Ne nado, - burknul Sovetnik.
   V konce koncov, on i sam horosho vodit mashinu...


   Vse  upiralos',  sledovatel'no,  v  starogo  Sovetnika.  Hotya  kazalos'
unizitel'nym - uzhe buduchi  polnopravnym  Vlastelinom,  prosit'  ne  prosto
pouchit' umu-razumu, no i vyruchit', prinyat' na sebya vsyu neimovernuyu tyazhest'
hitroumnoj bor'by s donkami, - Izar  ponyal  vse-taki,  chto  bez  etogo  ne
obojtis'.
   Pravda, mysl' o poezdke k stariku sozrela daleko ne srazu.
   Nachalos' s togo, chto polovinu doli cikla tomu nazad Vlastelin  otpravil
stariku (s nadezhnym boemobilem)  priglashenie,  po  suti  zhe  -  povelenie:
pribyt' po vozmozhnosti skoree ko dvoru. Izar nadeyalsya, chto smozhet doverit'
Vlast' staromu vel'mozhe i uzhe togda  so  spokojnoj  sovest'yu  pustit'sya  v
narod, - a Sovetnik, oblechennyj  vsemi  polnomochiyami,  vstretit  gostej  i
nachnet zatyazhnye peregovory...
   Otvet posledoval stol' zhe bystro; poluchiv ego, Izar ponyal,  chto  imenno
etogo i boyalsya: starik,  upotreblyaya  davno  vyshedshie  iz  mody  vitievatye
oboroty, blagodaril za vysokuyu chest' i setoval na vozrast s  prisushchej  emu
slabost'yu, a takzhe na zdorov'e, ostavlyayushchee zhelat' mnogo luchshego. |to, kak
pisal starec, k glubochajshemu ego priskorbiyu, delalo nevozmozhnym  poyavlenie
ego v Somonte - "ibo esli ya i sovershu takuyu popytku, to  s  serediny  puti
pridetsya povorachivat' nazad, chtoby dostavit' moe telo tuda, gde ya  hochu  i
dolzhen byt' pohoronen".
   Argument byl, chto nazyvaetsya, ubojnym, potomu  chto  yavlyalsya  sovershenno
logichnym. Oprovergnut' ego mogla by  lish'  vrachebnaya  komissiya;  no  Izaru
nuzhen byl blagozhelatel'nyj, spokojnyj i nastroennyj na dolguyu politicheskuyu
bor'bu namestnik i sovetnik, a ne rasserzhennyj i bryuzzhashchij starik. Tak chto
silovye metody tut otpadali.
   I on poehal, starayas', chtoby nikto  iz  priblizhennyh,  a  prezhde  vsego
YAstra, ne dogadalis' o ego  slabosti  -  slabosti  v  kachestve  Vlastelina
planety. Pust' kratkovremennoj, kak on nadeyalsya,  no  vse  zhe  nesomnennoj
slabosti.
   Sperva Izar sobiralsya poletet' k stariku, i dal'she ot nego k YAshire,  na
agraplane. Hotelos' samomu posidet' za shturvalom; no stoilo, zazhmurivshis',
predstavit' sebe, kak on usazhivaetsya v kabinu i gotovitsya ko  vzletu,  kak
Izar pochuvstvoval legkuyu durnotu, zakruzhilas' golova. Vidimo, posle  togo,
poslednego poleta, kogda ego spasli  chuzhaki,  podsoznanie  otvergalo  etot
sposob peredvizheniya. A krome togo  -  general  Si  Len,  Nachal'nik  sluzhby
neprikosnovennosti carstvennyh osob,  dolozhil  Vlastelinu,  chto  te  mesta
donkalata Marmik, proletat' nad kotorymi Izaru  prishlos'  by,  prosto-taki
kishat soldatami protivnika, vooruzhennymi, krome vsego prochego, i zenitnymi
raketami. Tak chto vsyakij polet  stanovilsya  delom  chrezmerno  riskovannym.
Krome togo, nikto ne znal, chto taitsya pod kronami lesov Samora: chto,  esli
agraplan sochtut vrazheskim i dadut zalp? A  esli  kto-to,  kak  predpolagal
general Si Len (a on prosto ne imel prava  razmyshlyat'  po-inomu),  vser'ez
nablyudal  za  vsemi  dejstviyami  Vlastelina,  v  tom  chisle   i   za   ego
peredvizheniyami, to vylet ego lichnoj mashiny (a drugih  prosto  ne  bylo)  s
aerodroma Vlasti - pyatachka, umestivshegosya v  stenah  ZHilishcha,  -  nikak  ne
ostalsya by nezamechennym. I esli ot zloumyshlennikov na doroge  vsegda  est'
shans  otbit'sya,  a  pri  nochnoj  ezde  opasnost'  vzorvat'sya  na   zaranee
zalozhennom zaryade tozhe namnogo umen'shaetsya,  poskol'ku  v  temnote  trudno
dazhe iz nedalekogo  ukrytiya  opredelit'  mgnovenie,  kogda  nuzhnaya  mashina
okazyvaetsya nad fugasom, - to  v  vozduhe  nikto  ne  smozhet  spastis'  iz
vzorvannogo agraplana. Ohrana sovetovala vospol'zovat'sya  Karetoj  Vlasti,
boemobilyami i nochnoj temnotoj. Porazmysliv, Izar tak i postupil.
   Pervaya udacha nastigla  ego  v  puti:  ostatki  nablyudatel'noj  agentury
vse-taki srabotali - po suti dela, sluchajno, odnako bez vezeniya ne  byvaet
udachi,  -  i  lyudej,  priletevshih  na  vtorom  iz   zamechennyh   korablej,
obnaruzhili. Pravda, YAstriny gorcy sumeli shvatit' ih pervymi  i  srazu  zhe
uvezti odnogo, no dlya nachala Izaru hvatit i chetyreh.  Udacha  byla  horoshim
predznamenovaniem i sulila obogatit' ego novoj  informaciej,  kotoroj  emu
tak ne hvatalo. Skoree vsego eto lyudi Migrata; stanet nakonec yasno  -  gde
on ukrylsya i chto zamyshlyaet.
   I vot sejchas Vlastelin poludremal v raskrytom kresle mashiny,  unosivshej
ego vse dal'she ot ZHilishcha Vlasti, i dazhe ne staralsya uvidet'  chto-to  cherez
bronirovannoe steklo, potomu chto noch'  nadezhno  ukryvala  ot  vzglyada  vse
razrusheniya, kotorye syuda prinesla tak  horosho  zadumannaya  i  tak  skverno
osushchestvlennaya im vojna.
   - Ne proskochite povorota napravo, - na  vsyakij  sluchaj  predupredil  on
sidevshego vperedi generala. - Tam u nas pervaya  vstrecha  s  narodom,  esli
pomnite. V okruge Sitan.
   |to bylo na samoj granice Prigorodnogo kol'ca. Srazu za mestechkom Sitan
nachinalos' Mertvoe kol'co.
   - Do nego eshche daleko, Brilliant.
   Izar zakryl glaza, chuvstvuya, kak son ovladevaet im. Stranno - sejchas, v
doroge, on ispytal neozhidannoe oblegchenie: kak budto sdelal chto-to  nuzhnoe
i udachnoe. Mozhet byt', potomu, chto poka emu  nichem  drugim  ne  nado  bylo
zanimat'sya: svyaz'yu v puti  oni  reshili  ne  pol'zovat'sya  iz-za  opasnosti
perehvata (hotya i postydno bylo prinimat' takie  mery  predostorozhnosti  v
svoej sobstvennoj strane). Tak chto  ostavalos'  tol'ko  spat'  -  hotya  by
vprok, potomu chto ne izvestno eshche, chto pridetsya delat' sleduyushchej noch'yu.


   Vstrecha v Sitane proshla blagopoluchno - v  tom  smysle,  chto  ohrane  ne
prishlos'   vmeshivat'sya,   lyudi   -   chelovek   okolo   tridcati,   zaranee
preduprezhdennyh goncom i neskol'ko chasov dremavshih v ozhidanii, - veli sebya
spokojno, hotya osobogo vostorga po povodu yavleniya Vlastelina ne proyavlyali.
Privykli uzhe k poslevoennoj skudosti - potomu, navernoe, chto  i  do  vojny
zhili ne ochen'-to. Sovershili polagayushcheesya preklonenie,  potom  slushali,  ne
preryvaya. Pod konec, v znak  odobreniya,  pomahali  podnyatymi  nad  golovoj
ladonyami, prokrichali, kak i polagalos': "Uu! Uu!  Uu!"  i  spokojno  stali
rashodit'sya, ni na chto dazhe ne pozhalovavshis'. Byt' mozhet, ih predupredili,
chtoby ne ochen'-to dosazhdali Vlastelinu. Posle chego mozhno  stalo  dvigat'sya
dal'she.
   Izaru snova dremalos'; za okoshkami medlenno tekla  gustaya  noch'.  Potom
voditel' stal pritormazhivat'. Vlastelin vstrepenulsya,  ohrana  eshche  ran'she
izgotovila ves' svoj arsenal. No  nichego  opasnogo  ne  sluchilos':  prosto
pod容hali k granice naselennoj zemli; dal'she nachinalos' Mertvoe kol'co.
   V容hali v nego kak-to nezametno: doroga bolee ili menee sohranilas',  i
po nej i do Vlastelina ezdili, tak chto odin ryad okazalsya  raschishchennym  dlya
dvizheniya, a vremya ot vremeni popadalis' i mesta otdyha,  osvobozhdennye  ot
neizbezhnogo v unichtozhennoj strane musora; na  etih  ploshchadkah  perezhidali,
esli prihodilos', vstrechnogo - no to  li  nochami  tut  nikto  ne  riskoval
ezdit', to li - i eto bylo vernee - ezdit' stalo ne na  chem,  a  mozhet,  i
nekomu. Tak chto mozhno  bylo  spokojno  dvigat'sya  na  nebol'shoj  skorosti,
ogibaya kuchi oblomkov, voznikavshie to sprava, to sleva. V obshchem,  okazalos'
ne stol' strashno, kak vse ozhidali.
   Potom chto-to vse zhe zasvetilos' vperedi. Pohozhe bylo na fary  vstrechnyh
mashin. Vsego vozniklo ih shest' - vynyrnuli, odna za drugoj, iz lozhbiny,  v
kotoruyu vperedi uhodila doroga. Tri vstrechnyh? Net, vryad li ih  bylo  tri:
svetilis' oni ne poparno, a verenicej -  odna  za  odnoj.  Motocikly?  Ili
mashiny, u kotoryh gorela u kazhdoj tol'ko odna  fara?  Voditel'  Vlastelina
udaril srazu vsemi prozhektorami, chtoby zastavit'  teh  hotya  by  umen'shit'
skorost',  prizhat'sya  k  valu  musora  na  obochine,   propustit'   karavan
Vlastelina - tri ognya na kryshe Karety Vlasti, nepreryvno menyavshie cveta, i
nad nimi - golubaya, yarko svetyashchayasya Ryba byli izvestny kazhdomu na Assarte,
hot' kak-to svyazannomu  s  dorogoj.  Vstrechnye  ne  otozvalis'  nikak,  no
prodolzhali bystro priblizhat'sya, svetyas'  po-prezhnemu  ne  yarko,  spokojno.
Kapitan tarmenarov skomandoval po racii ostal'nym mashinam  otkryt'  ogon'.
SHutit' on ne sobiralsya.  Protyanulis'  lazernye  trassy.  V  pervyj,  samyj
blizhnij  ogon'  bylo  popadanie,  vse  videli.  On  ne  pogas;   naoborot,
zasvetilsya yarche, naletaya s prezhnej skorost'yu. Voditel' probormotal gromko:
   - Da oni dazhe ne po trasse idut. V storone...
   I v samom dele: i ostal'nye uvideli skvoz' bronevoj plastik  okon,  chto
doroga vperedi byla svobodna  -  ogni  neslis'  pryamo  po  bezdorozh'yu,  po
celine, vernee - po sloyu pepla, pokryvavshemu ee, no bez malejshego veterka,
pepel ne shevelilsya dazhe - a ved' ot normal'noj mashiny podnyalos' by  chernoe
oblako, skvoz' kotoroe nikakoj, lazernyj dazhe, luch ne probilsya, by.
   - Otstavit' ogon'! - skomandoval kapitan. - Pribavit' skorosti!
   Mashiny poshli bystree.  Vse  yasnee  stanovilos',  chto  ogni  skol'zyat  v
storone,  hotya  i  parallel'no  doroge.  Eshche  neskol'ko  sekund  -  i  oni
promchalis' mimo. Vse nevol'no povernuli  golovy  k  zadnemu  steklu.  Ogni
uletali. Prosto ogni. Ni mashin pri nih ne  bylo,  nichego.  I  pri  vzglyade
vsled im svetilis' tak zhe tochno, kak i speredi.
   - Pohozhe na sharovye molnii... - skazal Vlastelin, ni k komu v chastnosti
ne obrashchayas'. - S chego by? Grozy net...
   - Posle vojny ih stali zamechat' tut i tam, - pospeshil dolozhit' kapitan.
- Oni, pohozhe, vreda ne prinosyat.
   - Skol'ko oni v diametre, kak dumaete? - pointeresovalsya Vlastelin.
   Otvety byli  raznymi,  potomu  chto  rasstoyanie  do  nih  kazhdyj  ocenil
po-svoemu, a znachit, i velichinu: blyudce, igrovoj  myach,  umyval'nyj  taz  i
tomu podobnoe. Vse shodilis'  lish'  v  tom,  chto  vse  shest'  byli  odnogo
razmera. Kak po standartu izgotovleny.
   Ostavalos' tol'ko pozhat' plechami i prodolzhat' dvizhenie.
   Tol'ko son pochemu-to bol'she ne shel.





   Smirit'sya s novym polozheniem okazalos' dlya Ohranitelya nelegko.
   Nichto tak ne ukorenyaetsya v dushe, kak privychka k  vlasti.  Slovno  korni
hrena v pochvu, ona pronikaet gluboko-gluboko, i skol'ko potom  ni  vyryvaj
ee, ni vydergivaj, ni vykapyvaj, ni travi - vse ravno kakie-to  koreshki  v
glubine uceleyut i srazu zhe ili cherez nebol'shoe vremya primutsya  probivat'sya
naruzhu.
   Ohranitel' zhe i ne pytalsya hot' kak-to borot'sya s etoj privychkoj - byt'
mozhet, potomu, chto dazhe ne privychka to byla, no potrebnost'.  Tot  gormon,
bez kotorogo ego organizm normal'no dejstvovat' ne  mog,  a  sposoben  byl
tol'ko na bystroe umiranie.
   On soznaval, chto poteryano ochen' mnogoe. Iz sushchestva, prichastnogo Silam,
vladevshego Prostranstvom i v kakoj-to mere dazhe Vremenem, on prevratilsya v
ryadovogo cheloveka na zauryadnoj planete. No uveren  byl,  chto  v  nedalekom
budushchem  smozhet  vernut'  vse  i  obresti  eshche  bol'shee.  Uverennost'  ego
osnovyvalas' na prostoj mysli: te, kto pokaral  ego,  posle  etogo  o  nem
srazu ili pochti srazu zhe zabyli. On perestal  sushchestvovat'  dlya  nih,  kak
real'nyj protivnik. U nih vsegda imelos' mnozhestvo  drugih,  bolee  vazhnyh
dlya nih del. Sam zhe on zabyt' o sebe nikak ne mog,  i  chego-libo  drugogo,
bolee  znachitel'nogo,  chem  vosstanovlenie  utrachennogo,   dlya   nego   ne
sushchestvovalo.
   Mozhno bylo tol'ko radovat'sya tomu, chto ego nedoocenili kak protivnika i
ogranichilis' lish' tem, chto otnyali u nego status CHeloveka Sil. Pravda,  te,
kto sudil ego, na bol'shee i ne byli sposobny, vklyuchaya  i  |missara  Vysshih
Sil - togo, kto i vynes emu prigovor, kogda vojna na Assarte byla uzhe,  po
suti, proigrana. No ved' oni mogli postupit' kuda huzhe: obratit'sya k samim
Vysshim Silam, dlya kotoryh vozmozhnym  bylo  -  perevesti  ego  v  passivnoe
kosmicheskoe sostoyanie i tam uzhe obratit' v kvanty,  v  kvarki,  raspylit',
sdelat' lishennoj vsyakoj individual'nosti  chasticej  Velichajshej  Sily.  Oni
etogo ne sdelali. Hvala Drugomu.
   On znal, chto poka ne poteryana  lichnost'  -  ne  poteryano  nichto.  I  ne
sobiralsya tratit' vremya na vosstanovlenie dushevnyh i telesnyh sil.  Sejchas
glavnym bylo - ne medlit', dejstvovat', poka o nem ne nachali vspominat'. I
dejstvovat' imenno zdes', na Assarte, gde u vseh hvatalo svoih zabot i  ne
do nego bylo, - a ne pytat'sya kakim-to sposobom perebrat'sya v lyuboj drugoj
mir. On  ponimal,  chto  v  kakom  ugodno  meste  ego  vstretyat  ne  prosto
nedobrozhelatel'no; ego sdelayut otvetstvennym za bezrezul'tatnuyu i stoivshuyu
mnogih trat vojnu, i postupyat s nim naizhestochajshim obrazom - chtoby otvesti
vseobshchij gnev ot sebya. Ohranitel' predpochital ne dumat', chto on i na samom
dele byl esli ne edinstvennym vinovnym  (vse-taki  nezavisimo  ot  nego  i
Assart gotovilsya k agressii), to vo vsyakom sluchae odnim iz nih.  Emu  bylo
svojstvenno nikogda ne schitat' sebya  vinovatym.  Sposobnost',  neobhodimaya
lyudyam, zhazhdushchim vlasti.
   Poetomu on ne stal pytat'sya pokinut' ne tol'ko planetu, no i tot  samyj
Somont, gde poterpel stol' zhestokoe porazhenie. Izryadnaya chast' stolicy byla
razrushena, i on bez truda nashel sebe pristanishche v uglu  obshirnogo  podvala
pod razvalennym domom vo Vtorom gorodskom poyase. Prezhde  v  etom  stroenii
sushchestvoval zavod, proizvodivshij pivo.
   Podval byl naselen krysami, naveshchali ego takzhe brodyachie sobaki.  Oni  -
glavnym obrazom gryzuny - i posluzhili emu pishchej do teh  por,  poka  on  ne
pochuvstvoval, chto sposoben vyjti na svet i aktivno dejstvovat'.
   No do  togo  Ohranitel'  bol'she  mesyaca  prolezhal  tam  v  odinochestve,
zalechivaya rany ot vonzivshihsya v nego strel sposobom, davno emu  izvestnym:
u nego otnyali sily, no znaniya sohranilis', i svoej planetarnoj  plot'yu  on
po-prezhnemu vladel i  upravlyal  v  sovershenstve.  Lish'  pochuvstvovav  sebya
sovershenno zdorovym, on vyshel, chtoby zapastis'  bolee  normal'noj  edoj  i
pit'em: krany v podvale byli, no gorodskoj  vodoprovod  ne  dejstvoval,  i
pervye neskol'ko dnej pit'  emu  prihodilos'  krysinuyu  i  sobach'yu  krov',
odnako ona ploho utolyala zhazhdu.
   Potom zhe sluchilos' to,  na  chto  on  ne  perestaval  nadeyat'sya:  prishla
pomoshch'. Imenno s toj storony, s kotoroj on tol'ko i mog ee ozhidat'.
   Ego nimalo ne udivilo, chto to ne byli lyudi, no sushchestva  -  ili,  mozhet
byt', skoree sgustki energii. Ih mozhno  bylo  nazvat'  sharovymi  molniyami,
pol'zuyas' ponyatiyami, izvestnymi v chelovecheskoj praktike; sredi Sil zhe  oni
nosili imya enobov. Emu ne raz prihodilos' obshchat'sya s nimi eshche na  Zastave,
i on polagal, chto oni yavlyayutsya poslancami Drugogo, o kotorom u  Ohranitelya
bylo lish' ves'ma smutnoe predstavlenie, no v  kotorogo  on  istovo  veril.
|noby, estestvenno, ne mogli prinesti emu ni edy,  ni  pit'ya.  No  sdelali
bol'she: snabdili ego energiej, i blagodarya etomu zapasu on smog bolee dvuh
nedel' sushchestvovat', ne nuzhdayas' ni v kakoj veshchestvennoj  pishche.  Kogda  on
snova nachal slabet', ego navestili vnov'.
   Krome  energii,  oni  snabdili  ego   samym,   mozhet   byt',   glavnym:
uverennost'yu v tom, chto na nego eshche nadeyutsya. I, sledovatel'no, podderzhat.
   Pozzhe, kogda rany ne tol'ko zatyanulis', no dazhe  i  sledy  ih  ischezli,
Ohranitel' stal zabotit'sya o sebe sam.
   Sozdat' zapasy okazalos' delom ne slozhnym. Po vsemu gorodu v eti pervye
poslevoennye dni, nedeli i mesyacy (ili doli malogo cikla, kak prinyato bylo
schitat'  vremya  na  Assarte)  fakticheskogo  bezvlastiya   shlo   postepennoe
razgrablenie ucelevshih skladov i magazinov. Pravda, v  etom  promysle  emu
srazu zhe prishlos' stolknut'sya  s  konkurenciej.  Na  Ohranitelya  napali  v
pervyj zhe den', kogda on, napolniv  ob容mistyj  zaplechnyj  meshok  naibolee
prigodnymi dlya nego produktami, vozvrashchalsya v svoe ubezhishche.
   Napadavshih bylo chetvero. Oni byli vooruzheny tem samym oruzhiem, chto  eshche
tak nedavno derzhali v rukah voiny, predvoditel'stvuemye  im,  Ohranitelem:
mnogostvol'nymi pistolet-pulemetami tipa "ciklon".  To  byli  sovremennye,
dlinnye,  obladavshie   bol'shoj   dal'nobojnost'yu   avtomaty   s   lazernym
telepricelom i termochuvstvitel'nym iskatelem celi.
   Ot nego potrebovali polozhit'  meshok  nazem'  i  ubrat'sya  bez  oglyadki;
inache, skazali emu, ego ub'yut  tut  zhe  na  meste.  Ohranitelyu  pokazalos'
smeshnym to, chto obrashchalis' k nemu na yazyke mira Vigul, a ne  po-assartski;
grabiteli,  sledovatel'no,  yavlyalis'  soldatami  razbitogo  vojska  -  ego
vojska: Desanta Pyatnadcati.
   |to bylo, pozhaluj, srazu zhe soobrazil on, horosho  dlya  nego:  zdes',  v
chuzhom, vrazhdebnom dlya nih mire oni dolzhny byli chuvstvovat' sebya eshche  bolee
neprikayannymi, chem lishivshiesya krova grazhdane Somonta i vsego  Assarta;  te
mogli nadeyat'sya hot' na chto-to v budushchem, eti zhe  ne  mogli  ne  ponimat':
projdet ne tak uzh mnogo vremeni, kak zdeshnij lyud nachnet prihodit' v  sebya,
i togda ih, chuzhakov, nachnut userdno otlavlivat', chtoby zaperet'  v  lagerya
dlya voennoplennyh i  gonyat'  na  samye  iznuritel'nye  raboty  ili  prosto
otstrelivat' na meste.
   Ohranitel' popytalsya prikinut', skol'ko zhe v gorode i ego  okrestnostyah
moglo obretat'sya takih soldat.  Poluchalos'  mnogo.  Schet  shel  na  tysyachi.
Vneshne  zhe  ego  povedenie  vyglyadelo,  kak  nereshitel'nost':  on   slovno
somnevalsya, nuzhno li vypolnyat' komandu.
   - Nu shevelis', ty! - kriknul odin iz  grabitelej  i  ugrozhayushche  vskinul
"ciklon".
   Ohranitel' medlenno vyprostal ruki iz lyamok ryukzaka i  berezhno  opustil
ego na bitye kirpichi pered soboj. Tak zhe nespeshno razognulsya. I, mgnovenno
privedya v dejstvie vnov' prekrasno  povinovavsheesya  emu  telo,  vzvilsya  v
vozduh.
   On ne vzletel, kak ptica, konechno: letat' on ne mog, etogo  umeniya  ego
lishili. No on prygnul vyshe chelovecheskogo rosta - i na  kakie-to  mgnoveniya
zavis v vozduhe, odnovremenno vzmahom ruk zastaviv sebya  vrashchat'sya  vokrug
osi, prohodivshej cherez pozvonochnik. Odin iz  soldat  nevol'no  pomog  emu:
palec kaprala plotno lezhal na spuskovom kryuchke, i  pri  neozhidannom  ryvke
zaderzhannogo strelok neproizvol'no  nazhal  -  i  puli  porazili  stoyavshego
naprotiv tovarishcha po razboyu. V sleduyushchee mgnovenie i strelok, i  ucelevshie
dvoe ego  soratnikov  okazalis'  na  zemle,  sbitye  moshchnymi  udarami  nog
nachavshego opuskat'sya Ohranitelya. I ne srazu prishli v sebya.  Pobeditel'  zhe
ne teryal vremeni darom.
   - Kapral, vstat'! Smirno! K no-ge! - ryavknul on vo ves'  golos  na  tom
zhe, ponyatnom im yazyke. - Postrojte gruppu!
   Ego raschet opravdalsya: srabotal  bezuslovnyj,  godami  vyrabatyvavshijsya
refleks. Mozhet byt', bud' oni  rezervistami,  vse  ne  oboshlos'  by  stol'
blagopoluchno;  no  eto  byli  kadrovye  soldaty,  professionaly,   i   eto
Ohranitel' opredelil uzhe po tomu  oruzhiyu,  kakoe  oni  nosili:  zapasnikov
vooruzhali kuda huzhe. I tri takih avtomata edinozvuchno udarili zatyl'nikami
prikladov v kirpichnuyu shchebenku.
   Teper' nel'zya bylo teryat' ni  mgnoveniya:  cherez  dolyu  sekundy  soldaty
pridut  v  sebya,  i  trudno  skazat',  chem  otvetyat  na  vypad  nevedomogo
oborvanca, hotya i obladavshego komandnym golosom. Reshat, vernee vsego,  chto
nad  nimi  izdevayutsya:  Ohranitel'  prekrasno  znal,  chto  na  soldata  on
sovershenno ne pohodit. I prodolzhil, poka dvoe, podnyavshis', otryahivalis'  i
podravnivalis':
   - Okazat' pomoshch' ranenomu!
   CHetvertyj byl  ne  ranen;  eto  opytnomu  glazu  bylo  vidno  srazu.  I
sklonivshijsya bylo k telu soldat tut zhe vypryamilsya.
   Dolozhit on, kak polagaetsya, ili net? To est' podchinitsya ili...
   No soldat vybral srednij put': dolozhil kapralu:
   - Gotov, Luch.
   Ohranitel' ne dal im vremeni na razdum'ya:
   - Ego oruzhie! Ty!
   I trebovatel'no protyanul ruku. On ne  dolzhen  byl  nagibat'sya  sam.  Im
sledovalo eto ponyat'. I  takim  vlastnym  byl  okrik,  chto  kapral  podnyal
"ciklon" i vruchil  ego  trebovavshemu.  Ohranitel'  umelo  vskinul  oruzhie,
smahnul rukavom kirpichnuyu pyl' s zatvora.
   - SHlyaetes' po gorodu! - prorychal on eshche bolee grozno.  -  Pochemu  ne  v
raspolozhenii polka? Narushaete prikaz generala Gi Ora?
   On, ne razdumyvaya, nazval imenno eto imya - potomu chto general  iz  mira
Agur byl izvesten vsemu desantu, i prozvishchem ego,  zasluzhennym  vo  mnogih
lokal'nyh vojnah, bylo "Pobedonosnyj".
   - Kapral, vashe imya, chast', korabl'? - naporisto prodolzhil Ohranitel'.
   Vot  tak  i  dal'she  nado  bylo:  ne  dav  opomnit'sya,   zastavit'   ih
opravdyvat'sya. Soldat vsegda dolzhen chuvstvovat' sebya v chem-to vinovatym.
   -  Starshij  kapral  Ur  Syut,  Vtoroj  Znamennyj   polk,   shturm-krejser
"Oderzhimyj"!..
   On zapnulsya, pohozhe, ne znaya, kak zakonchit'.
   - Predvoditel' Armad, - podskazal Ohranitel'. Takim i v samom dele bylo
ego zvanie v voennoj ierarhii Vigula, kak i vsego Desanta Pyatnadcati.
   - ...Predvoditel' Armad!
   - Ob座asnite vashe povedenie!
   - Vinovat! No nam ne bylo ob座avleno o sbornom punkte...
   - Rrazgil'dyai! - Tak, chtoby ne ponyali, o kom eto: o nih -  ili  o  teh,
kto vovremya ne dovel prikaz do ispolnitelej.
   - Tak tochno, Predvoditel' Armad!
   Soldatskij otvet, oznachayushchij vse chto ugodno, a prezhde vsego - nezhelanie
vstupat' v prerekaniya s nachal'stvom.
   - YA razberus', - grozno poobeshchal Ohranitel'. - A sejchas - shagom marsh za
mnoj! Esli  vam  eshche  ne  izvestno,  soobshchayu:  nashi  ob容dinennye  vojska,
poterpevshie vremennuyu  neudachu,  skrytno  privodyatsya  v  dolzhnyj  poryadok,
chtoby, neozhidanno udariv  na  nichego  ne  podozrevayushchego  vraga,  ovladet'
gorodom i korablyami i s pobedoj vozvratit'sya na Vigul i vse drugie soyuznye
miry. Vam i vashim soldatam eto yasno, starshij kapral?
   - Tak tochno, Predvoditel' Armad!
   - Na sbornyj shagom marsh!
   - Vinovat...
   - Kstati, mozhet byt', vam izvestno, gde nahoditsya kto-libo iz  oficerov
i generalov - ya imeyu v vidu eshche ne yavivshihsya na mesta sbora?
   - Tak tochno, Predvoditel' Armad! Ten'-kapitan On Makt i flag-rejtar  On
Sim. Iz nashego zhe polka. Oni nas i poslali...
   - Kak tol'ko ya ukazhu vam  mesto,  otpravite  odnogo  iz  soldat,  chtoby
vyzvat' ih. Drugoj tem vremenem zajmetsya obedom. Sam zhe ty otpravish'sya  na
dal'nejshie rozyski lichnogo sostava i budesh'  poputno  prismatrivat'  mesta
dlya novyh punktov, a takzhe istochniki pitaniya. Tut v razvalinah najdete,  ya
polagayu, vse, chto potrebuetsya, chtoby oborudovat' mesta sbora.
   Kapral, uzhe bespovorotno priznavshij v Ohranitele  vysokogo  nachal'nika,
pochtitel'no dolozhil:
   -  Tut  est'  eshche  mestnye  zhiteli,  Predvoditel'  Armad.  Oni   inogda
soprotivlyayutsya...
   - S mestnymi zhitelyami, esli popadutsya, postupajte,  kak  polagaetsya  na
vojne.
   On usmehnulsya:
   - Vprochem, zhenshchin mozhete shchadit'... do pory do vremeni. Voin nuzhdaetsya v
nezhnosti, ne tak li?
   Soldatskie  uhmylki  pokazali,  chto  cel'  porazhena  v   samyj   centr.
Ohranitel' znal, v chem nuzhdaetsya soldat. Hotya sam on nikogda  v  zhizni  ne
ponimal i ne ispytyval takogo roda vlechenij  k  komu  by  to  ni  bylo.  I
potomu, kstati govorya, schital sebya sushchestvom osobym,  bolee  vysokim,  chem
ostal'nye.
   - No glavnoe, - zaklyuchil on, - gotovit'sya k predstoyashchim boyam. Vojna  ne
konchena, soldaty, i my ne pobezhdeny. My budem drat'sya - i oderzhim  pobedu.
Flag Vigula budet razvevat'sya nad etim gorodom i nad vsej planetoj!  U  u,
soldaty!
   - Uu! Uu! Uu!
   - Podnimi meshok! Za mnoj shagom marsh!
   On chut' bylo ne skomandoval: "Pesnyu!", no vovremya sderzhalsya. Lishnij shum
byl poka eshche ni k chemu.


   Kogda Ohranitel' vyhodil iz svoego ukrytiya neskol'ko chasov tomu  nazad,
u nego eshche ne bylo opredelennogo plana dejstvij, ne obrela chetkogo  oblika
cel'. No obstoyatel'stva slozhilis' kak by sami soboj, i - dumal  on  -  eto
navernyaka byla pomoshch' s vysokih urovnej. Byt' mozhet, dazhe po vole Drugogo.
Kak-to bez vsyakih usilij s ego storony  stalo  yasno:  edinstvennyj  sposob
vernut' uteryannoe - ovladet' Somontskim podzemnym labirintom  i  trebovat'
vsego, ugrozhaya v protivnom sluchae...
   On ne znal v tochnosti, v chem zaklyuchalos' znachenie togo  strannogo,  chto
bylo v podzemel'e, no ne somnevalsya, chto ono  predstavlyalo  soboyu  bol'shuyu
cennost'  dlya  Sil,  i  prostaya  ugroza  vyvesti  eto  iz  stroya,  a  esli
ponadobitsya, to  i  unichtozhit',  sdelaet  Sily  kuda  bolee  sgovorchivymi.
Ohranitel' dogadyvalsya, chto, unichtozhaya podzemel'e, mozhet byt', pogibnet  i
on sam, i vse, kto budet vmeste s nim, a vozmozhno - i ves' gorod, planeta,
vse zvezdnoe skoplenie. Pogibnut' v odinochku on vryad  li  zahotel  by;  no
vmeste so vsem mirom - o, eto  stalo  by  velikim  postupkom,  radi  takoj
gibeli stoilo postarat'sya...
   No dazhe dlya togo, chtoby  vsego  lish'  velichavo  umeret',  nuzhno  sperva
deyatel'no pozhit'; a ved' vse-taki ne smerti on zhazhdal, naprotiv...
   Ohranitel' prikinul, kakimi silami raspolagal Desant na Assarte v samom
konce vojny. Pamyat' s gotovnost'yu izvlekala, kak nuzhnye karty  iz  kolody,
zabytye, kazalos', imena i cifry. Horosho. Dopustim, v poslednie chasy bitvy
i  pervye  dni  tak  nazyvaemogo  mira  Assartu  udalos'  unichtozhit'   ili
obezvredit' polovinu teh, kto byl na ego  poverhnosti.  No  dazhe  v  takom
sluchae - chislo poluchalos' vnushitel'noe.
   Esli tak, to neobhodimo srazu zhe podumat' o sozdanii komandovaniya:  sam
Ohranitel' ne sobiralsya zanimat'sya melkimi delami, ego kon'kom vsegda byla
strategiya. Nuzhno najti lyudej, na kotoryh on  srazu  zhe  smozhet  operet'sya,
komu  sumeet  doverit'  vsyu  rabotu  po  organizacii  boesposobnoj   armii
bukval'no na glazah u vlastej. Luchshe vsego - razyskat'  generala  Gi  Ora.
Hotya by potomu, chto emu vsegda soputstvovala udacha.
   No eshche prezhde  -  nuzhna  informaciya,  more  informacii:  vse  to,  chego
Ohranitel' sejchas ne znal. Kto zhiv i  kto  -  net.  Iz  zhivyh  -  kto  gde
nahoditsya, chem zanyat, kakaya sila - za nim i kakaya - protiv. Izar.  Migrat.
Devka Izara. Ee ublyudok - ved' rodilsya uzhe, navernoe? Supruga  Izara.  Ona
ved' tozhe, pomnitsya, byla v tyagostyah? Znachit, i ee potomok. I vse  drugie,
kto hot' chto-to znachil v  gosudarstvennom  mehanizme  Assarta.  Nel'zya  zhe
nachinat' partiyu,  poka  na  doske  ne  rasstavleny  figury.  Mozhno  tol'ko
gotovit'sya:  sobirat'  i  organizovyvat'  soldat,  naznachat'  oficerov  na
dolzhnosti, zapasat' v udobnyh mestah  proviant.  Ne  tol'ko  dlya  prokorma
svoego  voinstva,  no  i  dlya  togo,  chtoby  etimi  produktami   ne   smog
vospol'zovat'sya protivnik. Zabirat' vse voobshche.  Vse,  chto  najdetsya.  Kto
razdaet prodovol'stvie, tot i pravit lyud'mi, nezavisimo ot togo, nosit  on
titul ili net. No eto eshche ne igra. |to - razminka.
   A dal'she?
   Nailuchshim vyhodom iz polozheniya  bylo  by  razyskat'  Magistra  Migrata.
Ublyudka Vlasti. On byl, pozhaluj, edinstvennym,  sposobnym  vzyat'  na  sebya
glavnye zaboty: cel',  kotoroj  on  dobivalsya,  mogla  zastavit'  cheloveka
otdat' vse sily i umenie. Neizvestnym ostavalos', prebyval li Magistr  eshche
na Assarte ili zhe uhitrilsya bezhat'. No esli i bezhal, to  -  predstavlyalos'
Ohranitelyu - nenadolgo: Magistru nuzhen byl Assart, i poluchit'  vlast'  nad
nim mozhno bylo, tol'ko nahodyas' zdes'. Esli on na  planete  -  obyazatel'no
popadetsya komu-nibud' na glaza: on mozhet obitat' zdes' tol'ko  nelegal'no,
a znachit - na tom zhe urovne, chto i vse ostal'nye lyudi, kotoryh  Ohranitel'
namerevalsya ispol'zovat': v razvalinah  stroenij,  v  broshennyh  domah,  v
hramah Velikoj Ryby, gde uzhe vysyhali Blagoslovennye  Prudy  i  zadyhalis'
Malye Sestry. Krome togo, on tochno tak zhe, kak i  sam  Ohranitel',  dolzhen
sobirat' vokrug sebya lyudej. A eto znachit, chto Magistr  -  esli  on  zhiv  -
neizbezhno popadet v pole zreniya Ohranitelya uzhe v samom blizhajshem budushchem.
   Sledovalo takzhe organizovat' pristal'noe  nablyudenie  za  tem,  chto  na
Assarte nazyvalos' ZHilishchem Vlasti. Kto tam sejchas? Kto nyneshnij Vlastelin:
vse eshche Izar? Ili on ne vyzhil v dni vojny? Sopravitel'nica? Kto-to tretij?
No kto by tam sejchas ni byl  -  tol'ko  nablyudenie.  Predprinimat'  chto-to
bol'shee sejchas bylo by prezhdevremennym: eto znachilo by okazat'  vozmozhnomu
pretendentu  -  tomu  zhe  Magistru  -  bol'shuyu  uslugu,  ne  dogovorivshis'
predvaritel'no  ob  otvetnyh  lyubeznostyah  s  ego  storony.   Net,   pust'
prityazatel' sperva poyavitsya v pole zreniya, dast nuzhnye obeshchaniya  -  togda,
mozhet byt'...
   No v obshchem, vse skladyvalos' blagopriyatnym obrazom.


   Edva oshchutiv pod nogami tverd' Assarta, Migrat prinyalsya  za  dela,  radi
kotoryh i vernulsya syuda - v  mesta,  dlya  nego  kuda  bolee  opasnye,  chem
okrainnyj mirok Inara.
   Tratit' vremya na obustrojstvo emu ne  prishlos':  druz'ya  i  storonniki,
kakih u nego, kak u vsyakogo sil'nogo cheloveka, vsegda bylo  mnogo  i  dazhe
posle porazheniya ostalos' ne tak uzh malo, - lyudi eti podgotovili  dlya  nego
dostatochno nadezhnoe ubezhishche.
   To byla - v minuvshej davnosti - prigorodnaya usad'ba donka, igravshego  v
te pory nemaluyu rol' v politike. Vremena proshli, i vmeste s  nimi  ugas  i
rod, usad'bu poglotil neuderzhimo razrastavshijsya gorod, odnako ona ostalas'
chem-to vrode zelenogo ostrova  v  okruzhenii  kirpichno-betonno-asfal'tovogo
morya. Prinadlezhalo eto hozyajstvo kazne, postoyannyh zhitelej ne imelo  -  im
pol'zovalis'  v  mirnye  dni  kak  gostinicej  dlya  provincial'noj  znati,
periodicheski, soglasno tradicii, pribyvavshej v  stolicu,  chtoby  sovershit'
Preklonenie pered Vlast'yu. V dni vojny i park, i  stroeniya  uceleli,  hotya
grabiteli ne raz naveshchali ego i vynudili postoyannuyu  prislugu  raspolztis'
po svoim noram. Mesto bylo udobnym, i, vozmozhno, Ohranitel' ne preminul by
ispol'zovat' ego dlya svoej bazy - esli by vovremya poluchil nuzhnye svedeniya.
No on ob  usad'be  prosto  ne  znal,  a  kogda  emu  dolozhili  -  tam  uzhe
obosnovalis'   lyudi   Migrata,   ne   ob座avlyavshie,   vprochem,   o    svoej
prinadlezhnosti. Posle kratkih razmyshlenij Ohranitel' reshil ne vstupat'  po
etomu povodu v vooruzhennyj konflikt:  schital,  chto  eshche  ne  prishlo  vremya
pokazyvat' svoyu silu. Posle etogo zdes' stalo i vovse spokojno.
   No poselit'sya tut Migrat otkazalsya: skazal, chto on s sem'ej  pomestitsya
otdel'no. Osnovnoj prichinoj bylo to, chto v glazah vseh storonnikov - a  ih
dolzhno bylo stanovit'sya vse bol'she, - Migrat s  Lezoj  i  rebenkom  dolzhny
byli dejstvitel'no vyglyadet' sem'ej: on znal,  chto  gorazdo  bol'she  lyudej
pridet k nemu, polagaya, chto vystupayut za interesy malen'kogo Vlastelina, i
oni dolzhny byli verit', chto Migrat dejstvuet i na samom dele  v  interesah
Naslednika i kak by ot ego imeni. Esli by oni vtroem zhili  sredi  lyudej  -
pochti srazu vsem stalo by yasno, chto na samom dele  sem'i  net,  est'  lish'
spokojno-nejtral'nye vzaimootnosheniya, i eto udarilo by po ego  avtoritetu.
Migrat ne somnevalsya, chto vykazhi on vnov' zhelanie sblizit'sya - otkaza s ee
storony, kak i v tot raz, ne posleduet. I togda vse budet zaviset' ot  ego
umeniya i ostorozhnosti. V tot raz on ob  etom  prosto  ne  uspel  podumat',
togda vse predstavlyalos' emu bolee prostym,  chem  okazalos'  na  dele.  On
hotel blizosti s neyu eshche sil'nee, chem ran'she, - no ne sejchas, a v budushchem,
po ego predstavleniyam - dostatochno nedalekom. Togda, kogda vse  stanet  na
svoi mesta i kazhdyj iz nih - malen'kij Naslednik, Leza i on sam  -  zajmut
podobayushchie mesta v etom mire: mladenec -  Vlastelina,  on,  Migrat,  -  po
pravu krovnogo rodstva -  Pravitelya  pri  maloletnem  gosudare,  Leza  zhe,
estestvenno - kak mat' pervogo i supruga vtorogo,  -  stanet  ob容dinyayushchim
chlenom triady.
   Zamysel povernut' delo imenno tak voznik u nego pochti srazu posle togo,
kak Leza, eshche do rodov, besprekoslovno pozvolila emu uvezti ee s Assarta i
s toj pory ni razu ne pokazala, chto ne verit emu ili boitsya. On  so  svoej
storony postoyanno daval ponyat', chto zabotitsya  prezhde  vsego  o  blage  ee
samoj i budushchego, a potom i uzhe rodivshegosya rebenka. I ne raz  upominal  o
tom, chto vidit Vlastelinom imenno Rastina - takovo bylo imya mladenca  -  i
nikogo drugogo. CHto zhe kasaetsya Izara - ne zhelaya pryamoj  lzhi,  Magistr  ne
utverzhdal, chto nyneshnij Vlastelin i otec ee rebenka pogib. Migrat  govoril
lish' to, chto sootvetstvovalo istine: v den'  i  chas,  kogda  oni  pokidali
Assart, Vlastelin nahodilsya pri smerti - i nadezhdy na ego vyzdorovlenie ne
ostavalos'. "Esli by s nim vse bylo v  poryadke,  -  dobavlyal  on,  -  Izar
nepremenno razyskal by vas, no ved' ob etom  nichego  ne  slyshno,  pravda?"
Samo soboj podrazumevalos', chto u  vlasti  nahoditsya  "eta  zhenshchina",  kak
tol'ko oni i nazyvali YAstru v razgovorah. I kogda Migrat skazal, chto  pora
vozvrashchat'sya domoj, Leza ne poprosila ob座asnenij - zachem, lish'  kivnula  i
stala sobirat'sya. Blagodarnyj, on obnyal ee, na mig prizhal k sebe.  ZHenshchina
vosprinyala eto spokojno i tak zhe bezmolvno  otstranilas',  kak  tol'ko  on
razzhal ob座atiya.
   Tut, na Assarte, dlya nih nashli domik, udobnyj  tem,  chto  on  pomeshchalsya
otdel'no, na okraine. Ego ne  okruzhali  razvaliny  i  podobrat'sya  k  nemu
nezamechennym vryad li smog by dazhe umelyj  razvedchik.  Migrat  rasschityval,
kak tol'ko lyudej pribavitsya, vydelit' neskol'ko chelovek dlya  ohrany;  poka
zhe vse razoshlis' v raznye storony, chtoby izveshchat' o vozvrashchenii Magistra i
prizyvat' storonnikov pod ego znamena.
   Drugoj zhe prichinoj, po kotoroj Migrat otkazalsya zhit' sredi svoih,  bylo
zhelanie ne afishirovat' prinadlezhnost' otryada. |tih lyudej tut ne znali,  no
ego-to pomnili prekrasno, i sluchajnyj - a mozhet byt',  i  ne  sluchajnyj  -
nablyudatel', edva uvidev ego,  srazu  zhe  sdelal  by  neobhodimye  vyvody.
Prishlos'  by  oboronyat'sya.  Migrat  zhe  poka  ne  byl  gotov  k  ser'eznym
operaciyam, da i ne hotel dovodit' delo do bol'shoj draki.  Esli  by  v  ego
rasporyazhenii eshche ostavalsya korabl', dostavivshij ego  s  Inary,  on  skoree
vsego postupal by inache: ponemnogu vyvozil by  assartskih  soldat  iz  teh
mirov, v kotoryh oni zastryali, i formiroval by sil'noe i  professional'noe
vojsko. No korablya,  uvy,  bol'she  ne  bylo.  On  popytalsya  by,  konechno,
zahvatit' kakoj-nibud' drugoj, no na Assarte bol'she ne ostalos'  korablej,
takoj okazalas' pechal'naya  dejstvitel'nost'.  Porazhenie  v  vojne  nauchilo
Migrata mnogomu; on ne hotel bol'she riskovat' nichem.
   Informaciyu o polozhenii veshchej na  planete  emu  soobshchili  eshche  na  Inare
priletevshie  tuda  lyudi.  Izar  byl  zhiv  i  nahodilsya  u  vlasti;  odnako
prakticheski do sih por bezdejstvoval - i eto  zastavlyalo  dumat',  chto  na
samom dele so zdorov'em u nego ne vse v poryadke, - no moglo oznachat' eshche i
to, chto u Vlastelina prosto ne hvatalo  lyudej:  pridvornye  horoshi  v  dni
procvetaniya, v poru bedstvij oni raspolzayutsya po shchelyam, stremyas' sohranit'
to, chto uspeli obresti. No eto byli  predpolozheniya.  CHtoby  dejstvovat'  s
uverennost'yu, nuzhno bylo  samomu  uvidet',  uslyshat'  i,  chto  nazyvaetsya,
potrogat' rukami vse to,  chto  on  privyk  nazyvat'  odnim  emkim  slovom:
Vlast'.


   Vse predydushchie dni posle vozvrashcheniya na Assart on osvaival  podstupy  k
ZHilishchu  Vlasti.  Migratu  ponadobilos'  nemnogo  vremeni,  chtoby  detal'no
razvedat' obstanovku i najti vozmozhnye  puti  proniknoveniya  v  rezidenciyu
Vlastelina  i  ego  suprugi.  V  gorode  -  v  lyubom  ego  ugolke   -   on
orientirovalsya prekrasno,  vsya  ego  soznatel'naya  zhizn'  proshla  na  etih
ulicah. Ne byli dlya nego tajnoj i mnogie vyhody  iz  podzemnogo  labirinta
ZHilishcha Vlasti. K  sozhaleniyu,  bol'shinstvo  ih,  -  te,  chto  nahodilis'  v
gorodskoj cherte, - okazalis' pod razvalinami domov; lish' na tretij den' on
obnaruzhil dva ucelevshih.
   Srazu zhe Magistr predprinyal popytku vospol'zovat'sya odnim iz nih.  Ved'
esli  Izar  byl  zhiv,  to  nuzhno  bylo  najti  vozmozhnost'  dlya   skrytogo
proniknoveniya v ZHilishche i nejtralizacii i  Vlastelina,  i  Sopravitel'nicy,
chtoby srazu zhe ob座avit' o Rastine i gotovit' ego oficial'noe, soglasnoe  s
tradiciyami, vocarenie. SHturmom  ZHilishche  ne  vzyat'  bylo,  dazhe  raspolagaj
Migrat vdesyatero bol'shimi silami; ono  vsegda,  dazhe  v  dni  sovershennogo
spokojstviya, bylo gotovo k oborone - tak povelos'  izdavna,  kogda  ZHilishche
Vlasti bylo eshche prosto krepost'yu. Dlya dvorcovogo zhe perevorota  ego  lyudej
hvatilo by - okazhis' oni vnutri. Ostavalos' tol'ko  najti  sposob  popast'
tuda. I vot segodnya on nakonec reshilsya na ser'eznuyu popytku.


   Rajon  vokrug  ZHilishcha  pochti  ne  postradal,  doma  i  drugie  stroeniya
sohranilis', hotya lyudej na ulicah vidnelos' nemnogo.
   Svoim nablyudatel'nym punktom Migrat izbral udobnoe mestechko na  verhnem
yaruse bashni, chto ucelela ot nekogda prohodivshej tut vneshnej -  pered  nyne
zasypannym rvom - krepostnoj steny i  nahodilas'  na  rasstoyanii  polutora
poletov arbaletnoj strely ot vostochnogo fasada ZHilishcha Vlasti.  Imenovalos'
drevnee sooruzhenie Tongpra-Alum, v prostorechii zhe ee nazyvali prosto Tong;
drugogo podobnogo pamyatnika stariny v Somonte - vne  ZHilishcha  Vlasti  -  ne
bylo. Obzor s nee byl ochen' horosh. On byl  by  eshche  luchshe,  razumeetsya,  s
televizionnoj igly - esli  by  ona  ne  ruhnula  v  samom  nachale,  shturma
Somonta. S Tonga horosho  obozrevalos'  i  ZHilishche,  i  nahodivshayasya  vblizi
Sportivnaya  ploshchad'  (tak  imenovalsya  krupnejshij  na  planete  sportivnyj
kompleks s ogromnym igrovym polem). Po druguyu storonu  Tonga,  primerno  v
takom  zhe  otdalenii,  chto  i  ZHilishche,  ucelevshie  doma   ustupali   mesto
razvalinam, napominavshim pri vzglyade  sverhu  gornuyu  stranu  Tamir  s  ee
pikami, hrebtami i dolinami, razve  chto  v  predgor'yah  ne  bylo  neftyanyh
vyshek. Vershiny podnimalis' nevysoko: centr Somonta  ostavalsya  tradicionno
maloetazhnym, vysotki stroili nachinaya s CHetvertogo poyasa. Doliny pravil'nee
bylo by nazvat' ushchel'yami, i lish'  nepodaleku  ot  bashni  vidnelos'  chistoe
mestechko, etakij pyatachok, slovno  krohotnaya  tancploshchadka,  primykavshij  k
arke, tozhe dostatochno drevnej.  Tam  Migrat  eshche  ne  uspel  pobyvat',  no
namerevalsya sdelat' eto v blizhajshem budushchem.
   V samoj bashne v dovoennye vremena raspolagalos' odno iz otdelenij Muzeya
Pamyati, posvyashchennoe Srednim Vremenam - epohe melkih donkalatov, pancirej i
mechej, kaftanov s torchashchimi  vverh  plechami  i  viselic.  V  kratkuyu  poru
Velikoj Istorii Muzej, po lichnomu ukazaniyu Glavnogo Kompozitora Hen  Gota,
byl zakryt v svyazi s popolneniem ekspozicii. Syuda  i  v  samom  dele  bylo
svezeno nemalo togo, chto uspeli  kupit'  ili  otobrat'  na  drugih  mirah:
odezhda, vooruzhenie, znamena, portrety velikih predkov,  makety  znamenityh
krepostej i zamkov, gerby i, nakonec, dokumenty v sovremennyh  germetichnyh
korobah iz plastika. Vse eto obilie tak i ostalos' nerazobrannym: nachalas'
vojna, i uzhe ne do nih stalo.  K  schast'yu  dlya  nauki,  bashnya  ucelela,  i
Istoriya, hotya i gusto priporoshennaya  pyl'yu,  prodolzhala  sushchestvovat'  dlya
budushchih pokolenij.
   S nachala vojny v Tong nikto ne  zaglyadyval,  massivnye  kovanye  vorota
byli  zakryty  i  zaperty  na  zamki,  vozrastom  ne   ustupavshie   samomu
sooruzheniyu.  Krome  nih,  vhod  zashchishchalsya,  estestvenno,   i   sovremennoj
signalizaciej; odnako teper' v obestochennom  gorode  i  ona,  konechno,  ne
rabotala. Zamki poddalis' by razve chto solidnomu zaryadu, no  takoj  sposob
kazalsya slishkom  riskovannym.  Migrat,  posle  neprodolzhitel'nyh  poiskov,
neskol'ko dnej tomu nazad obnaruzhil  vse-taki  podval'nuyu  otdushinu,  tozhe
snabzhennuyu bespoleznymi teper' datchikami, i  cherez  nee,  hotya  i  ne  bez
truda, prolez vnutr'. On opasalsya,  chto  lestnicy,  uvodivshie  na  verhnie
etazhi  i  smotrovuyu  ploshchadku  na  kryshe,  prishli  v  negodnost':  po  ego
vospominaniyam, oni tak i ostavalis' derevyannymi.  K  svoemu  udovol'stviyu,
Magistr obnaruzhil, chto starye balki, ideal'no suhie i zvenevshie pri udare,
kak metall, ne ustupili vremeni. Dazhe vo vremya livnej  voda  ne  pronikala
vnutr', potomu chto kak-to uhitrilas' sohranit'sya svincovaya  krysha,  derevo
zhe dlya stroitel'nyh  del  v  starinu  umeli  i  vybrat',  i  vyderzhat',  i
obrabotat'. Tak chto lestnicy byli v poryadke - za isklyucheniem odnogo mesta,
proleta  mezhdu  tret'im  i  chetvertym  etazhami,  gde  neskol'ko   stupenek
dostatochno sil'no obgoreli - vidno, kogda-to tut nachinalsya pozhar,  no  byl
vovremya potushen, - i teper'  stupat'  na  nih  bylo  opasno:  lyubaya  mogla
provalit'sya, ne vyderzhav ego vesa. No, uhvativshis' za kem-to  postavlennye
imenno v etom meste perila  (kotorymi  voobshche-to  lestnicu  ne  snabdili),
mozhno bylo cherez opasnyj uchastok i peremahnut'.
   Okazavshis' vnutri i  osnovatel'no  osmotrevshis',  Migrat  prezhde  vsego
rasshiril otdushinu i podtashchil k nej stremyanku - odnu iz teh, chto imeyutsya  v
lyubom muzee. Potom - ne za odin raz, konechno, - perenes v Tong i razmestil
v odnom iz starinnyh reznyh, chernogo duba, shkafov vse, chto, po ego mneniyu,
moglo prigodit'sya: koe-kakoe oruzhie, horoshij binokl', sohranivshijsya u nego
eshche s vojny,  i  dazhe  postel'nye  prinadlezhnosti;  on  ne  sobiralsya  tut
nochevat', no nado bylo prigotovit'sya k lyubomu oborotu sobytij.
   I vot sejchas, v ocherednoj raz okazavshis' v Tonge, Migrat vynul iz shkafa
binokl', chut' podumav,  prisoedinil  k  nemu  pribor  nochnogo  videniya,  v
armejskom obihode imenovavshijsya prosto "filin", zahvatil plotnyj kovrik  -
chtoby udobnee bylo, esli pridetsya nablyudat' lezha. Posle etogo podnyalsya  po
lestnice.
   Zanyav nuzhnuyu poziciyu na teploj svincovoj krovle, v binokl'  Migrat  mog
otlichno videt' pri vzglyade vpravo - okna fasada, i,  glavnoe,  central'nye
vorota, naprotiv kotoryh sejchas raspolozhilsya tyazhelyj shturmovoj  tank  "Mech
Suana" i nikak ne menee vzvoda CHernyh Tarmenarov; glyadya  zhe  levee,  mozhno
bylo prosmatrivat' gluhoj vnutrennij dvor i zadnie vorota,  a  v  seredine
dvora  -  nebol'shoe  stroenie,  kak  by  besedku,  ch'e  naznachenie  vsegda
ostavalos' dlya Magistra neyasnym.
   On provel na kryshe, ukrytyj ot vzglyadov  kamennym  zubchatym  parapetom,
okolo dvuh chasov. Vokrug ZHilishcha i vo vnutrennem dvore vse  bylo  spokojno.
Tank i soldaty pered vhodom dezhurili i vchera, i pozavchera, ih  prisutstvie
samo po sebe nichego ne znachilo. Itak, mozhno bylo riskovat' i pustit'sya  na
poiski podzemnogo prohoda.
   No kogda on uzhe sobiralsya zakonchit' nablyudenie i  otpravit'sya  domoj  k
Leze, chtoby ne opozdat'  k  obedu,  emu  udalos'  zametit',  kak  vneshnie,
dekorativnye vorota, sluzhivshie kak by maskoj  dlya  nastoyashchih  Central'nyh,
raspahnulis' (vse znali, chto nastoyashchie nahodilis' za dekoraciej, v glubine
arki, - iz tolstoj bronevoj stali). Vorota  eti  raskryvalis'  nechasto,  i
Magistr nastorozhilsya. On  snova  zanyal  ostavlennoe  bylo  mesto  i  navel
binokl'.
   I ne zrya: tut zhe iz vorot vykatilsya skorostnoj tarmenarskij  boemobil',
za nim - vtoroj, potom - bronirovannaya  Kareta  Vlasti,  moshchnoe  trehosnoe
sredstvo peredvizheniya, puleneprobivaemye stekla kotorogo mogli zakryvat'sya
iznutri eshche i metallicheskimi shtorkami; to byl ekipazh Vlastelinov.  Za  nim
vyehala eshche odna voennaya mashina  -  i  ves'  kortezh  na  horoshej  skorosti
peresek ploshchad' i pomchalsya mimo stadiona po Morskomu prospektu.
   Oni ne podavali zvukovyh signalov, no soldaty, regulirovavshie  dvizhenie
na   prospekte,   byli,   vidimo,   preduprezhdeny,   i    mashiny    Vlasti
besprepyatstvenno promchalis' po pryamoj ulice i cherez minutu uzhe skrylis' iz
vidu, svernuv na Oranzhevuyu estakadu - napravo. Znachit,  cel'yu  ih  byl  ne
morskoj port i ne vozdushnyj. Vozmozhno, Vlastelin otpravilsya v  poezdku  po
strane, po ee postradavshim ot vojny krayam.
   Bylo by stranno i nedostojno, esli by on ne sdelal etogo  v  pervye  zhe
dni  nastupivshego  mira,  reshil  Migrat.  Razumnyj  pravitel'  nikogda  ne
polagaetsya na to, chto emu donosyat, no stremitsya hot' chto-to uvidet' svoimi
glazami i uslyshat' ushami - chtoby potom, sravnivaya uvidennoe s  dolozhennym,
vnesti neobhodimyj koefficient lzhi i vo vse ostal'nye soobshcheniya.  CHto  zhe:
postupok ves'ma razumnyj. Odnako eto oznachalo, krome  vsego  prochego,  chto
Vlastelin nahodilsya v dostatochno horoshej forme: polumertvye  ne  sovershayut
puteshestvij, eto udel lish' zhivyh ili mertvyh.
   Odnako vo vsem mozhno najti i horoshuyu  storonu.  Dlya  Migrata  vremennoe
otsutstvie Vlastelina v ego ZHilishche oznachalo prezhde vsego  to,  chto  ohrana
neizbezhno v kakoj-to stepeni rasslabitsya - tem bolee  chto  samaya  nadezhnaya
chast'  ee  otpravilas',  nado  polagat',  vmeste  s  Izarom.  A  znachit  -
proniknut' v obitel' Vlasti budet proshche, chem eshche chas tomu nazad.
   Na  vsyakij  sluchaj  on  reshil  eshche  zaderzhat'sya  na  bashne:  nado  bylo
podozhdat', chtoby uspokoilis' soldaty i zabotniki, kotoryh sejchas na ulicah
- v svyazi s vyezdom - navernyaka bylo gorazdo bol'she, chem obychno.  Na  obed
on  uzhe  opozdal  i,  privychno  predstavlyaya,   kak   budet   vozvrashchat'sya,
proskal'zyvat' znakomym putem, dvorami i tropinkami, eshche  do  nego  kem-to
protoptannymi v razvalinah, iskal slova,  kakimi  budet  izvinyat'sya  pered
Lezoj, i tot sposob, pri pomoshchi kotorogo smozhet iskupit' svoyu  nesomnennuyu
vinu.
   Proshlo eshche okolo chasa  prezhde,  chem  on  reshil  nakonec  pokinut'  svoj
nablyudatel'nyj punkt i vernut'sya domoj. Odnako, ne uspev eshche spustit'sya na
nizhnij uroven' bashni, Migrat ponyal, chto etot vyhod dlya nego sejchas zakryt.
   Sobstvenno, podumaj on vovremya kak sleduet, - navernyaka  soobrazil  by,
chto stol' udobnoe mesto obyazatel'no dolzhno ispol'zovat'sya  dlya  odnogo  iz
postov rezhima  usilennoj  ohrany.  Veroyatno,  soldaty  obosnovalis'  zdes'
nezadolgo do vyezda Vlastelina, kogda Migrat byl  uvlechen  nablyudeniem.  I
poka vrode by ne sobiralis' uhodit'.
   Migrat ne ponimal, kakaya  byla  neobhodimost'  v  sohranenii  usilennoj
ohrany sejchas, kogda Vlastelin pokinul svoe  zhilishche.  Odnako,  vglyadevshis'
popristal'nee, edva ne prisvistnul: eto byli drugie Tarmenary, ne CHernye -
Izara, no Gornye, ohrana i opora YAstry. I vryad li oni  ohranyali  Izara.  A
znachit,  segodnya  -  nastupayushchej  noch'yu  -  tut  proizojdet   eshche   chto-to
interesnoe, i, pozhaluj,  ne  stoit  obizhat'sya  na  to,  chto  pridetsya  eshche
posidet' na bashne. "Konechno, - dumal on, - Leza budet  ochen'  obizhena.  No
ved', v konce koncov, vse, chto on delaet, dolzhno budet pojti na pol'zu  ne
tol'ko emu samomu, no i ej i ee rebenku. Budushchemu Vlastelinu".
   Vremya, kak emu kazalos', zamedlilo  svoj  hod.  Noch'  nastupala  kak-to
ochen' medlenno. Nakonec vklyuchili  ulichnye  fonari,  ih  bylo  men'she,  chem
ran'she, i byli oni snova gazovymi - no pochti srazu zhe vspyhnuli  armejskie
prozhektory, zablagovremenno dostavlennye syuda i pitavshiesya ot  sobstvennyh
istochnikov, i na ploshchadi pered ZHilishchem Vlasti nastupil  kak  by  solnechnyj
den'. Lyuboj chelovek - ili  lyubye  lyudi,  reshivshie  vospol'zovat'sya  nochnym
vremenem dlya silovogo ili  skrytnogo  proniknoveniya  v  ZHilishche  Vlasti  so
storony ploshchadi, byli by obnaruzheny i unichtozheny uzhe posle pervyh shagov.
   No pri chem tut voiny YAstry?
   Nastupivshaya temnota i oblachnoe  nebo  pozvolili  Migratu,  prosunuvshis'
mezhdu zubcami parapeta, pri pomoshchi  "filina"  bolee  vnimatel'no  oglyadet'
raspolozhivshihsya vnizu soldat. Stranno: poziciya,  zanyataya  imi,  ukazyvala,
chto cel'yu ih byla vovse ne zashchita ZHilishcha ot kogo-to, kto  mog  by  napast'
izvne, no naprotiv - oni dolzhny  byli  ohranyat'  ot  vozmozhnoj  ugrozy  so
storony lyudej Izara - chto-to ili kogo-to, nahodyashchegosya v  ucelevshih  domah
ili, v krajnem sluchae, v blizhnih razvalinah; inache post u  bashni  okazalsya
by sovershenno bessmyslennym.
   Ponyav eto, Migrat povernulsya i pri pomoshchi togo zhe  "filina"  i  binoklya
stal vglyadyvat'sya v razvaliny.
   Tam vse kazalos' bezzhiznennym. Ucelevshie zhiteli s nastupleniem  temnoty
zapiralis' v domah, brodyagi i bandity ne riskovali dazhe noch'yu priblizhat'sya
k ZHilishchu Vlasti: tut  strelyali  bez  preduprezhdeniya.  No,  vidimo,  chto-to
vse-taki dolzhno bylo sluchit'sya...
   I sluchilos'. Migratu udalos'  vovremya  zametit',  kak,  slovno  sgustok
plotnoj temnoty, na tot samyj pyatachok podle staroj arki, chto byl obnaruzhen
im eshche ran'she, sverhu  opustilsya  bez  ognej  i  akkuratno  sel  malen'kij
agraplan.
   Migrat zastyl, kak voskovaya figura, nablyudaya.  Iz  agraplana  vybralis'
dva tarmenara. Vsled za nimi, posle kratkoj pauzy, vylez eshche odin chelovek,
a za nim - snova soldat. Dverca zakrylas', i  mashina  podnyalas'  v  vozduh
stol' zhe besshumno  i  nezametno,  kak  i  sela.  Neskol'ko  sekund  Migrat
provozhal ee vzglyadom.  A  kogda  snova  opustil  binokl'  i  posmotrel  na
ploshchadku, lyudej na nej bol'she ne bylo. Oni ischezli, i on ne  mog  skazat':
skrylis' li v razvalinah, ili voshli za ugol nedalekogo ot  nih  ucelevshego
doma. A mozhet byt', prosto ukrylis' pod toj samoj arkoj.
   Tem  ne  menee,  yarkij  svet  i  dvenadcatikratnoe  uvelichenie  binoklya
pozvolili  nablyudatelyu  i  za  tot  kratkij  mig,  kakim  on   raspolagal,
bezoshibochno opoznat' priehavshego pod ohranoj - ili pod  konvoem  -  Gornyh
Tarmenarov cheloveka.
   To byl ego nedavnij protivnik, emissar Vysshih Sil po imeni Ul'demir.
   Migrat polagal, chto posle  okonchaniya  voennyh  dejstvij  i  kapitan,  i
soprovozhdavshie ego lyudi pokinuli planetu. Okazalos', chto  net.  A  esli  i
uezzhali, to ne promedlili s vozvrashcheniem. |to bylo interesno.
   I tut zhe v golove Magistra nachal voznikat' plan - hotya  i  riskovannyj,
no v sluchae uspeha obeshchavshij horoshie rezul'taty.
   Vidimo, sohranenie usilennogo  rezhima  ohrany  bylo  svyazano  imenno  s
dostavkoj etogo cheloveka: navernoe, opasalis', chto kto-libo iz protivnikov
Vlasti - kogo-to  iz  Vlasti  -  poprobuet  pomeshat'  kapitanu  dostignut'
ZHilishcha. No esli on zdes', to i ego soratniki vse eshche nahodyatsya na Assarte.
Takih lyudej bylo by, pozhaluj, priyatno imet' v soyuznikah.
   Tak rassuzhdal Migrat,  kogda  -  primerno  cherez  polchasa  posle  etogo
sobytiya - raspolagavshijsya vnizu post byl snyat; Migrat sverhu  nablyudal  za
tem, kak uhodili shestero gorcev, sostavlyavshih patrul'.
   Na vsyakij sluchaj on vyzhdal eshche s  chetvert'  chasa.  Vse  bylo  spokojno.
Nikto ne pomeshal emu spustit'sya, hotya v  temnote  preodolevat'  obgorevshuyu
chast' lestnicy bylo ochen' ne prosto.
   Vybravshis' iz  otdushiny  i  ubedivshis',  chto  vokrug  bezlyudno,  Migrat
zadumalsya.
   Vozvrashchat'sya sejchas domoj bylo riskovanno. Magistr uspel uzhe  ubedit'sya
v tom, chto nochami v razrushennyh chastyah goroda - da i ne  tol'ko  v  nih  -
hozyajnichaet beglaya i vrazheskaya soldatnya ili prosto bandity.  Emu  bylo  by
trudno uklonit'sya dazhe ne ot zasady, a prosto ot kirpicha, broshennogo emu v
zatylok s rasstoyaniya v tri-chetyre metra. Idti sejchas ne sledovalo.
   No do rassveta ostavalos' eshche  ne  menee  chetyreh  chasov.  Mozhno  bylo,
konechno, vernut'sya v Tong i podremat' do sveta. No emu ne hotelos'  teryat'
vremeni. I on chuvstvoval, chto ne usnet.
   On, razumeetsya, bespokoilsya za Lezu i rebenka. No  do  sih  por  v  teh
mestah, gde raspolagalsya ih domik, vse bylo  spokojno.  Pochemu  zhe  imenno
segodnya, v ego otsutstvie, dolzhno chto-to sluchit'sya?
   I on reshil ispol'zovat' vremya i temnotu, chtoby issledovat' te dva hoda,
chto veli v labirint pod ZHilishchem Vlasti, vhody v kotorye ne tol'ko byli emu
izvestny - takih bylo ne menee desyatka, - no i uceleli.
   Tem bolee chto oba etih vhoda nahodilis' dostatochno blizko ot Tonga.


   Migrat probiralsya pochti vslepuyu: privezennyj s Inary fonar' u nego byl,
no prihodilos' berech' batarei, ih  bylo  malo,  a  v  razvalinah  poka  ne
udalos' najti novyh. Koe-gde v podzemel'e popadalis'  luzhi,  odnu  iz  nih
prishlos' preodolevat' po koleno v  vode.  On  reshil  bylo  zazhech'  zaranee
zagotovlennyj  fakel,  no,  podumav,  otkazalsya  ot  etoj  mysli:   uzkij,
izvilistyj hod byl izvesten, razumeetsya, ne emu odnomu, dal'she,  gde  bylo
neskol'ko  rasshirenij,  mogli  nahodit'sya  lyudi.  Vsyakie:  ot  banditov  i
dezertirov do Strazhej ZHilishcha. On ostorozhno minoval, odno  za  drugim,  dva
otvetvleniya. U kazhdogo, pritaivshis', prislushivalsya. Zdes' nikogda ne moglo
byt' sovershenno tiho: po tunnelyu,  kak  po  volnovodu,  donosilis'  zvuki,
neizbezhnye dlya goroda,  pust'  i  polurazrushennogo:  smeshannye  do  urovnya
belogo shuma golosa  lyudej,  razbiravshih  razvaliny  ili  otpravivshihsya  na
poiski s容stnogo, skrip shagov po shchebenke, v kakuyu  prevratilos'  mnozhestvo
sten, kriki - kogo-to grabili ili nasilovali... No ugrozhayushchih zvukov on ne
uslyshal i dvinulsya dal'she.
   Migrat uzhe poveril bylo, chto prohod chist, kogda uzhe privykshim  ko  mgle
glazam pochudilsya vperedi, na povorote, slabyj otblesk sveta.
   On ostanovilsya; potom dvinulsya dal'she - nastol'ko  besshumno,  naskol'ko
pozvolyali ego ves i umenie. Podojdya k povorotu, opustilsya na kamennyj  pol
i vyglyanul. Vperedi, blizko, byl eshche  odin  izgib  hoda,  i  svet  za  nim
usilivalsya. Ne podnimayas' s kolen, Migrat minoval i eto koleno koridora. I
uslyshal  negromkie,  spokojnye  golosa.  Prislushalsya.  YAzyk  byl   rodnym,
assartskim. Bandity? Ili ohrana? Pokolebavshis', on reshilsya i, rastyanuvshis'
na polu, vyglyanul.
   V okruglom rasshirenii, v kakoe perehodil koridor, sidelo na polu  troe.
Tarmenary, srazu zhe opoznal on. CHernye. Tri desantnyh "ciklona". I gotovyj
k boyu, napravlennyj, pokazalos', pryamo na nego krupnokalibernyj  "uragan".
Pulemet  s  avtomaticheskim  iskatelem  celi.  Migrat  smotrel   ne   bolee
poluminuty, no stvol pulemeta uzhe shevel'nulsya, klonyas' v storonu Magistra.
Odnovremenno progudel negromkij zummer trevogi. Golosa smolkli. Migrat uzhe
toroplivo otpolzal, spesha k pervomu povorotu. Snova poslyshalsya golos -  na
etot raz, sudya po tonu, to byla komanda, slov Migrat ne razobral -  ne  do
togo bylo. On minoval povorot, podnyalsya na nogi  i  zatoropilsya,  starayas'
shumet' kak mozhno men'she, to i delo oglyadyvayas'.  No  sveta  za  spinoj  ne
vozniklo: vidimo, ego reshili ne presledovat'; cel'yu ved' mogla okazat'sya i
prosto brodyachaya sobaka.
   Net, zdes' bylo ne projti. Vo vsyakom sluchae, besshumno. A emu tol'ko tak
i nuzhno bylo: bez zvuchka, bez suchka, bez zadorinki.
   On dvigalsya nazad, k vyhodu, pogasiv fonarik: odnazhdy  projdennyj  put'
Migrat, kak pravilo, zapominal nadolgo, esli ne navsegda. I kogda on vnov'
poravnyalsya s otvetvleniyami, emu pochudilos' v polnoj temnote, chto v  pravom
iz peresekayushchihsya hodov na mig chut' posvetlelo. Tol'ko na mig.  No  i  eto
znachilo ochen' mnogoe. V podzemel'e ne mozhet byt' sluchajnoj igry sveta: ego
tam prosto net. A esli uzh on  promel'knul,  to  prichina  mogla  byt'  lish'
odnoj: tam proshli lyudi. Proshli tiho, inache on uslyshal by. Da  i  svet  byl
slabym. Te, kto ohranyaet hody ot proniknoveniya izvne,  vedut  sebya  inache.
Oni  -  esli  tol'ko  ne  vyslezhivayut  kogo-to   -   shagayut   uverenno   i
peregovarivayutsya gromko, byt' mozhet, dlya togo, chtoby podavit'  sobstvennuyu
neuverennost'. Net, kto-to yavno iskal zdes' togo  zhe,  chto  trebovalos'  i
emu: vozmozhnosti skrytno proniknut' v samoe serdce Vlasti.
   Ne dolgo dumaya, on svernul v etot hod i poshel, po-prezhnemu  ne  zazhigaya
sveta, lish' vytyanuv ruki pered  soboj  i  slegka  v  storony  -  chtoby  ne
naletet' na stenu. Pri etom pal'cami pravoj ruki on legko  kasalsya  steny.
|to pozvolilo emu opredelit' mesto,  gde  etot  hod  pereseksya  s  tem,  v
kotorom i mel'knul blik.
   K sozhaleniyu, on teper' uzhe  ne  mog  ustanovit',  v  kakom  napravlenii
dvigalis' proshedshie zdes'  lyudi:  napravo,  to  est'  v  ZHil'e,  -  ili  v
protivopolozhnom napravlenii,  k  vyhodu.  Migrat  postoyal,  prislushivayas'.
Nichego  ne  bylo  slyshno.  Sledovatel'no,  prepyatstvij   k   dvizheniyu   ne
sushchestvovalo, hod nikem ne kontrolirovalsya.
   Pohozhe, eto byla udacha. Esli lyudi shli k  vyhodu  -  znachit,  i  on  mog
ispol'zovat' ego. Esli shli  v  ZHilishche,  to  i  on  mozhet  besprepyatstvenno
proniknut' tuda.  A  emu  segodnya  tol'ko  i  nuzhno  bylo  -  ubedit'sya  v
vozmozhnosti takogo proniknoveniya. Nichego drugogo. On dazhe ne byl  vooruzhen
kak sleduet.
   On svernul napravo i poshel - vse tak  zhe  obhodyas'  bez  sveta  i  vedya
pal'cami po stene.
   Migrat staralsya idti po vozmozhnosti tiho, hotya pri ego vese eto bylo ne
tak-to prosto. No, vidimo, on vse-taki nashumel. Potomu  chto  za  ocherednym
povorotom kto-to shvatil ego za shchikolotku eshche ne  uspevshej  opustit'sya  na
pol nogi i rvanul.
   Ne uspev sgruppirovat'sya, on vo ves' rost ruhnul na  pol,  pri  padenii
zadel golovoj o stenu i poteryal soznanie.


   Migrat ne znal, skol'ko proshlo vremeni do togo, kak on prishel v sebya. K
schast'yu, levaya ruka ego  prodolzhala  szhimat'  fonarik.  Magistr  nazhal  na
knopku, boyas', chto malen'kij svetil'nik ot  udara  vyshel  iz  stroya.  Svet
zazhegsya, i mozhno stalo osmotret'sya. Migrat sel na polu.  Golova  bolela  i
kruzhilas'.
   To, chto on uvidel, ego nikak ne obradovalo.
   Ryadom s nim, blizhe k stene, lezhali  dvoe  v  soldatskoj  forme.  Migrat
bystro ubedilsya v tom, chto oba mertvy. No  ruka  odnogo  iz  nih  vse  eshche
szhimala lodyzhku Magistra. Vidimo, chelovek etot umer ne srazu, i  poslednim
v svoej zhizni usiliem, uzhe vryad li chto-nibud' soobrazhaya,  shvatil  Migrata
za nogu, kogda ona okazalas' ryadom. Vryad li eto bylo osoznannym dvizheniem.
   Byla neyasna prichina ih smerti: oni ne byli ubity  nozhom  ili  kinzhalom.
Rty oboih byli shiroko razinuty, v mertvyh glazah zastyl  uzhas.  Umerli  ot
straha? No soldaty malo chego pugayutsya do takoj stepeni, chtoby  umeret'  na
meste, dazhe ne pytayas' zashchitit'sya.
   Vprochem, sejchas eto vryad li bylo samym vazhnym.
   Migrat osvetil svoi chasy. Prikinul. On prolezhal zdes'  nikak  ne  menee
soroka minut. Ubitye byli soldatami, oruzhie ostalos' pri nih. Vryad li  eto
byli te, kto probiralsya po hodu: togda na polu v polumetre ot nih ne stoyal
by termos. Znachit - post. I v lyubuyu minutu zdes' mogut poyavit'sya  te,  kto
dolzhen prijti  im  na  smenu.  Esli  oni  natknutsya  na  Migrata,  to  bez
razgovorov ub'yut na meste.
   Net, etot hod sledovalo schitat' zakrytym.
   On povernulsya i - snachala  neuverennymi  shagami,  no  chem  dal'she,  tem
spokojnee, - poshel v napravlenii vyhoda. Na etot raz on shel so  svetom:  v
temnote golovokruzhenie sejchas srazu ohvatyvalo ego, i on boyalsya upast'.
   Dojdya do perekrestka, Migrat na  mgnovenie  zaderzhalsya:  idti  po  tomu
hodu,  po  kakomu,  veroyatno,  prishli  lyudi,  unichtozhivshie  post,  -   ili
vozvrashchat'sya toj dorogoj, kakoj prishel?
   Bud' on v normal'nom sostoyanii - navernoe, ne  upustil  by  vozmozhnosti
issledovat' eshche odin prohod. No sejchas emu bylo ne do etogo, i on pustilsya
uzhe znakomym putem. Dazhe ne podozrevaya, chto etim spasaet svoyu zhizn'.
   Dobravshis' do vyhoda, na vozduhe on na kakoe-to vremya pochuvstvoval sebya
luchshe i  reshil,  nesmotrya  ni  na  chto,  proverit'  i  vtoroj  iz  zaranee
namechennyh hodov.


   Vo vtorom iz ucelevshih hodov emu povezlo eshche men'she:  tam  post  ohrany
byl raspolozhen namnogo blizhe k ust'yu. Prishlos' vozvrashchat'sya srazu zhe.
   Uzhe okazavshis' na poverhnosti, Migrat podumal, chto vtoraya iz  razvilok,
kotoruyu on minoval v pervom hode, - levaya, - sudya po uglu, pod kotorym ona
othodila ot glavnogo hoda, mogla - ili  dazhe  dolzhna  byla  peresech'sya  so
vtorym hodom podobno tomu, kak pravaya peresekla tot, v kotorom byli  ubity
soldaty. No peresech'sya dostatochno daleko ot  ulicy,  inymi  slovami  -  za
spinami posta.
   Sledovatel'no, est' vozmozhnost' napast' na post s tyla - ottuda, otkuda
oni ne zhdut. Esli, konechno, poperechnyj hod  ne  obvalen  i  ne  ohranyaetsya
dopolnitel'no.
   No eto uzhe ne v odinochku. Nado budet vzyat' s soboj lyudej. A pered tem -
otdohnut' i okonchatel'no privesti sebya v normu.
   Pridya k takomu resheniyu, Migrat oblegchenno vzdohnul i zashagal tuda,  gde
dolzhen byl zhdat' ego obed, kotoryj teper' stanet  skoree  zavtrakom,  -  i
zhenshchina, vinu pered kotoroj,  hotya  i  nevol'nuyu,  emu  predstoyalo  kak-to
zagladit'.
   Probirayas' sredi razvalin, on, sam togo ne soznavaya, ulybalsya pri mysli
o predstoyashchej vstreche. Esli podumat', vse v poslednee  vremya  skladyvalos'
ne samym plohim obrazom.





   YA sledoval za poslancem YAstry pokorno, kak ovechka.
   Bol'she nikakih prepyatstvij v podzemnom labirinte ne okazalos'.  Trevoga
esli i voznikla, to gde-to daleko za nashimi spinami. My zhe v konce koncov,
popetlyav eshche minut pyatnadcat' po temnym hodam, podnyalis' po uzkoj i krutoj
lestnice,  proshli  podval'nym  etazhom  i  okazalis'  v  odnom  iz  dal'nih
zakoulkov ZHilishcha Vlasti, imenno togo ego kryla, kotoroe prinadlezhalo YAstre
i v kotorom obital i ya, kogda zanimal post pri  ZHemchuzhine.  Vskore  ya  uzhe
nachal uznavat' koridory i povoroty. Zdes' tozhe byli posty, no sluzhbu nesli
uzhe gorcy, kotorye lish' salyutovali nam - vernee, svoemu kapitanu, -  kogda
my prohodili mimo. Nakonec, ostanovivshis' pered davno znakomoj mne dver'yu,
kapitan postuchal,  potomu  chto  to  ne  byl  oficial'nyj  vizit,  kogda  o
pribyvshih torzhestvenno dokladyvayut,  -  iznutri  poslyshalos'  neterpelivoe
"Da!", kapitan raspahnul dver' i propustil menya vpered.
   Mozhet byt', v tot mig mne sledovalo vesti sebya dostojnee, pokazat' svoyu
nezavisimost'. No vecherinka, pohozhe, vse-taki rasslabila menya, i ya smotrel
na YAstru, boyas' otorvat' vzglyad. I ne  potomu,  chto  hotelos'  osvezhit'  v
pamyati  ee  oblik  posle  moego  prodolzhitel'nogo  otsutstviya;   nastol'ko
sentimental'nym ya ne byl. Navernoe, ne potomu. Net,  prosto  smotrel,  kak
smotryat na kartinu. Lyubovalsya, navernoe. Bez vsyakih postoronnih myslej.
   Ona zhe glyadela na menya spokojno, kak  esli  by  my  s  neyu  videlis'  v
poslednij raz - nu s polchasa tomu  nazad,  ne  bolee  togo.  Glyadela  -  i
molchala,  ozhidaya,  navernoe,  chto  govorit'  nachnu  ya,  kak  i  polagaetsya
podchinennomu. Dlya menya eto bylo uzhe vsego lish' igroj, no pochemu  by  i  ne
poigrat', esli ej tak hochetsya?
   Mne prishlos' obozhdat' nemnogo - poka  dostavivshij  menya  (bez  malejshej
popytki k  soprotivleniyu  s  moej  storony)  tarmenarskij  kapitan  chto-to
dokladyval ej, a ona vnimatel'no slushala, edva zametno hmurya brovi.  Kogda
on umolk - tonom prikazaniya skazala emu neskol'ko  slov.  YA  ne  ponyal  ni
edinogo: obshchalis'  oni  na  tom  zhe  gornom  dialekte,  na  kakom  kapitan
ob座asnyalsya s soldatami i s rasshifrovkoj kotorogo, ya uveren,  ne  spravilsya
by i komp'yuter, ne to chto prostoj smertnyj: ne  yazyk,  a  smes'  svista  s
podvyvaniem. Poluchiv rasporyazhenie, kapitan korotko poklonilsya i skrylsya za
port'eroj, prikryvavshej dver'. Tol'ko posle etogo  ya  poluchil  vozmozhnost'
skazat':
   - ZHemchuzhina povelela yavit'sya. I vot ya zdes' i preklonyayu koleno.
   YA v samom dele tak i sdelal. Ee guby slegka izognulis' v ulybke.
   - Vstan', Sovetnik.
   YA raspryamilsya.
   - Razve ya ne lishen eshche etogo zvaniya?
   - Ne pomnyu, chtoby ya prinimala takoe reshenie. I  potomu  sprashivayu:  chto
eto byla za vyhodka - sbezhat' neizvestno kuda  na  stol'  dolgij  srok?  I
pochemu dazhe teper', kogda ty vernulsya, mne prihoditsya  posylat'  za  toboj
soldat, razyskivat' po vsej okruge, hotya v eti dni, samye slozhnye dni moej
zhizni, ty obyazan nahodit'sya pri mne neotluchno!
   - ZHemchuzhina gnevaetsya?
   - Ty polagaesh', menya dolzhno radovat', kogda  tebya  nahodyat  p'yanogo,  v
kompanii kakih-to deshevyh bab - tebya, ne prosto Sovetnika ZHemchuzhiny, no  i
udostoennogo vysochajshej blizosti...
   Pohozhe bylo, chto v ee golose prozvuchala nepoddel'naya revnost'. |togo ya,
otkrovenno govorya, ne ozhidal. Dumal, chto chuvstvo Vlasti  uspelo  vytesnit'
vse ostal'nye emocii. A eshche bolee - chuvstvo materinstva:  ona,  kak-nikak,
uspela rodit' vpolne blagopoluchno - i, sudya po vneshnosti, eto poshlo ej  na
pol'zu: nikogda eshche ne prihodilos' videt' ee takoj cvetushchej. YA  nedoocenil
ee? Navernoe, kazhdaya zhenshchina i v samom  dele  -  nepovtorimyj  mir.  Hotya,
mozhet byt', v nej govorit sejchas lish' chuvstvo  oskorblennoj  sobstvennicy?
Ili mne predstoit uslyshat' lekciyu na temu "Rebenku neobhodim otec"?
   CHto zhe, v kakoj-to mere eto mozhet pojti mne na pol'zu. Mne - da i  tomu
mal'chishke, kotorogo ya ni  razu  eshche  ne  vidal,  tozhe.  Poetomu  ne  stoit
chrezmerno zlit' ee.
   - YA beskonechno ogorchen tem,  chto  nevinnye  zabavy  smogli  tak  sil'no
vzvolnovat' Povelitel'nicu. CHto zhe kasaetsya moego povedeniya, to...
   - YA  sovershenno  ne  vzvolnovana.  Prosto  trebuyu  hotya  by  soblyudeniya
prilichij - esli uzh nichto inoe nas ne soedinyaet.
   CHestnoe slovo, na glazah YAstry poyavilis' slezy. Neuzheli  v  samom  dele
ona ispytyvaet chto-to podobnoe? Ili umelo igraet? Vprochem, vryad li  ona  i
sama mozhet ulovit' raznicu.
   - Prinoshu vse izvineniya. No polagayu,  chto  ZHemchuzhina  Vlasti  ponimaet,
kakie chuvstva dvigali mnoyu: ya oshchutil sebya lishennym toj blizosti, o kotoroj
tol'ko  chto  bylo  upomyanuto,  otstranennym  -   ne   ot   gosudarstvennoj
deyatel'nosti, o nej ya nimalo ne toskuyu, - no ot  soznaniya  svoej  nuzhnosti
Pravitel'nice... YA byl v otchayanii, mne hotelos' zabyt'sya...
   CHert znaet, zachem mne ponadobilos' eto pritvorstvo. No mozhet byt',  eto
na samom dele i ne bylo pritvorstvom? Inogda nelegko byvaet razobrat'sya  i
v samom sebe, ne to chto v drugom cheloveke. Menya tak i tyanulo  priblizit'sya
k nej, podojti vplotnuyu, narushaya pravila etiketa, obnyat', prizhat' k  sebe,
prosto kak zhenshchinu, s kotoroj ne raz  zahlebyvalsya  v  potnom  blazhenstve.
Mozhet byt', vypitoe etoj noch'yu vse-taki skazyvalos'?
   YA sdelal shag i  drugoj.  Navernoe,  eto  vyglyadelo  ubeditel'no.  YAstra
preduprezhdayushche podnyala ruku:
   - Net. Zdes' vse otkryto. I ya obeshchala...
   Ona proiznesla eto odnimi  gubami.  Vidimo,  ee  priemnaya  byla  horosho
osnashchena skrytoj apparaturoj. Vlastelin yavno ne veril ej. YA na  ego  meste
postupal by tochno tak zhe.
   - Prosti. YA zabylsya. Konechno, v lyuboj mig syuda po pravu mozhet vorvat'sya
razgnevannyj suprug, i...
   - Ty ne sdelal  nichego,  za  chto  sledovalo  by  izvinyat'sya.  Suprug  i
Vlastelin nedavno pokinul svoe zhilishche - sudya po  sboram,  samoe  maloe  na
nedelyu, a to i bol'she. I,  k  tvoemu  svedeniyu,  Sovetnik:  vo  vremya  ego
otsutstviya gosudarstvo vozglavlyayu ya - ego volej i zhelaniem.  Teper'  zdes'
moe slovo - zakon. I vot ya pozhelala, chtoby ty okazalsya ryadom so mnoj - kak
mozhno skoree! Mne nuzhna nadezhnaya ohrana... i  opora.  Mne  trebuyutsya  tvoi
uslugi.
   - Delovye tol'ko? - ne uterpel ya,  hotya  etogo,  pozhaluj,  govorit'  ne
sledovalo. Ona zhe propustila skazannoe mimo ushej; predpochla ne uslyshat'.
   - Tvoya nastoyashchaya rabota sejchas tol'ko nachnetsya.
   - Byl by rad ponyat' - no moih sposobnostej nedostaet na eto.
   - YA ob座asnyu. Ne siyu minutu. No bud' gotov k ser'eznym delam.  V  Somont
s容zzhayutsya donki so vsej planety - i  ne  s  samymi  dobrymi  namereniyami,
naskol'ko mozhno sudit'. Oni nastroeny, pohozhe, ves'ma reshitel'no.
   Ona sdelala pauzu. I zakonchila:
   - A moya blagosklonnost' po-prezhnemu ostaetsya s toboj.
   Poka eto byli tol'ko slova. No luchshe, chem nichego. YA kivnul.
   - S neterpeniem ozhidayu tvoih prikazanij. No prezhde hotel  by  uslyshat':
chto stanetsya teper' s moimi druz'yami?
   YAstra ocharovatel'no, kak ona umela, ulybnulas':
   - Vskore vse oni budut zdes'... poblizosti. YA tak i  predpolagala,  chto
tebe ponadobitsya ih  pomoshch'.  Ne  bespokojsya,  ih  dostavyat  v  celosti  i
sohrannosti.
   Teper' ya ponyal, v chem zaklyuchalos' otdannoe  eyu  oficeru  prikazanie.  I
vnutrenne ulybnulsya. Na samom dele eto  ee  voiny  vernutsya  v  celosti  i
sohrannosti, esli ya poproshu ekipazh mirno posledovat'  za  nimi.  Tak  ya  i
sdelayu: nam luchshe pobyt' vmeste prezhde, chem okonchatel'no raspredelit' roli
i zanyat'sya tem, chto poruchil i doveril nam Master, kazhdomu na svoem  meste.
Vsluh zhe ya skazal inoe:
   - Itak, ya zhdu prikazanij, oslepitel'naya ZHemchuzhina!
   Ona pomolchala. Pohozhe, hotela - i ne mogla reshit'sya na chto-to.
   - Znaesh', Ul'... ya ved' ne splyu s nim. Odin tol'ko raz, kogda ya  tol'ko
chto vernulas'. I vse.
   Mozhet byt', YAstra ozhidala, chto  ya  kak-to  otzovus'  na  eti  slova.  YA
predpochel promolchat': ne hotel lishnih obyazatel'stv - da  i  pustyh  nadezhd
tozhe. Vyzhdav, ona prodolzhila uzhe drugim tonom, pochti sovershenno delovym:
   - Itak, u menya sejchas - vse prava Vlastelina. No tol'ko  v  oficial'nyh
delah.  Mne  predstoit,  naprimer,  dostojno  vstrechat'  i  privetstvovat'
pribyvayushchih donkov; sobstvenno, ya etim uzhe i  zanimayus'.  A  ih  kak-nikak
budet sorok pyat' - poka tol'ko donk YAshira ne predupredil o  svoem  zhelanii
uchastvovat' v sborishche. Da eshche u kazhdogo - svita, ohrana... I kazhdogo  nado
razmestit' tak, chtoby nikomu ne bylo obidno. Konechno, ZHilishche Vlasti ves'ma
obshirno, no  vse  zhe...  YA  chuvstvuyu  sebya  sejchas  kem-to  vrode  glavnoj
gornichnoj. Predstavlyaesh'?
   - Iskrenne sochuvstvuyu, - skazal ya ot dushi.
   - I v to zhe vremya - zdes', v ZHilishche Vlasti, mne  vse  eto  vremya  ochen'
neuyutno - dazhe v moih pokoyah. Po suti dela, ya tut pod arestom - da ty  sam
eto navernoe ponyal, poka probiralsya syuda. I krome togo, nevozmozhno v  dvuh
slovah ob座asnit' tebe, chego ya hochu i chto pridetsya sdelat'...
   Ona yavno tyanula vremya, zhelaya - i v to zhe vremya ne reshayas'  skazat'  mne
chto-to vazhnoe.
   - |to vse, Povelitel'nica? V takom sluchae mne polezno bylo by otdohnut'
s dorogi, prinyat' vannu i prochee...
   I ya izobrazil dvizhenie v storonu vyhoda.
   - Postoj. Delo ochen' ser'eznoe. - Ona vse eshche govorila edva  slyshno.  -
Ne mogu ob座asnit' tebe siyu minutu. Vse, chto  govoritsya  zdes',  zavtra  zhe
budet znat' Izar - u  nego  sohranilas'  neplohaya  sluzhba  goncov,  a  eshche
segodnya - vse ego podhalimy v ZHilishche. A ya vovse ne schitayu, chto im  sleduet
znat' o tvoem vozvrashchenii ko mne.
   - YA raspolagayu vremenem, i vse ono prinadlezhit tebe.
   - No u menya ego sejchas kak raz net. Izar uehal, i mne predstoyat vse eti
hlopoty: vot-vot uzhe nachnutsya oficial'nye procedury, i  ya  chuvstvuyu  sebya,
slovno nachinayushchaya... - ona proglotila  slovo.  -  Sejchas  eto  vazhno,  kak
nikogda: oni zhe edut syuda, chtoby svergnut' nas. Dinastiyu. Nenavizhu  duraka
Izara za to, chto on dovel stranu do  takogo  unizheniya!  Tem  ne  menee,  ya
dolzhna  ne  tol'ko  uchastvovat',  no  i  napravlyat'   vse   eto   cirkovoe
predstavlenie.
   - U vas eshche prodolzhaetsya eta tyagomotina? A ya dumal, chto  donki  uzhe  ne
igrayut nikakoj roli.
   - Tradicii, Ul'demir, -  edva  li  ne  edinstvennoe,  chto  pomogaet  ne
rassypat'sya zdaniyu Vlasti, da  i  vsemu  gosudarstvu.  Poetomu  prihoditsya
terpet' - i ne tol'ko eto...
   - Hochesh', chtoby ya pomog tebe? Mazhordom ili kamerger iz menya nikudyshnyj,
no ya mogu, skazhem, raznosit' prostyni po nomeram...
   - Net. Naoborot: mne ne nuzhno, chtoby kto-nibud'  znal  o  tom,  chto  ty
zdes', - i o tvoih lyudyah tozhe, kogda priedut. - Ona nevol'no  pomorshchilas'.
- A voobshche - zdes' ne byvaet uedineniya, dazhe kogda kazhetsya, chto nikogo net
i dom vymer. Vse slyshno i pochti vse vidno.
   - Razve?
   YA ozhidal, chto ona hot' chutochku smutitsya. No ona i glazom  ne  morgnula,
tem samym dokazyvaya, chto stala neplohim politikom.
   - Prikazhi - i kak tol'ko  priedut  moi  rebyata,  my  vychistim  vse,  do
poslednego zhuchka.
   - Net, ni v koem sluchae. Vse dolzhno ostat'sya tak, kak est'.  Nu  a  chto
kasaetsya uedineniya... (ona ved' otlichno znala, chto mnogie  sekrety  ZHilishcha
Vlasti  mne  davno  uzhe  izvestny),  to  mesto,  gde  my  smozhem  spokojno
pogovorit', sushchestvuet.  I  my  tam  vstretimsya...  popozzhe.  A  sejchas...
Velikaya Ryba, da neuzheli u tebya tak i ne vozniknet zhelaniya  posmotret'  na
svoego syna? Hot' raz uvidet' ego - budushchego  Vlastelina?  |to  ved'  tvoya
krov'! Tam, u vas, vse tak zhe tupy i beschuvstvenny? YA ustala zhdat',  kogda
ty nakonec poprosish' ob etom...
   YA ulybnulsya.
   - YA unizhenno proshu o razreshenii licezret'...
   - YA uzh i ne verila, chto ty skazhesh' eto. U nego chudesnoe,  vyrazitel'noe
lichiko. Osobenno kogda revet. A uzh popka!.. Idem.


   My vyshli v koridor, minovali dve dveri. Tret'ya pokazalas' mne znakomoj;
ona byla poshire teh dvuh, s vychurnoj ruchkoj  -  pochti  takaya  zhe,  kak  ta
dver', chto vela v rabochuyu komnatu Sopravitel'nicy. V  etu  dver'  YAstra  i
postuchala. Slovno by nanosila vizit komu-to, kto vyshe nee. YA tol'ko  pozhal
plechami. Iz-za dveri otozvalis':
   - Kto stuchit?
   - Mat' Vlastelina! Vremya kormleniya.
   Stvorki priotvorilis' -  snachala  chut'-chut',  potom  dostatochno,  chtoby
mozhno bylo projti po odnomu. YA propustil YAstru vpered. Za dver'yu okazalas'
uzkaya prihozhaya, i v nej,  zagorazhivaya  put',  stoyal  tarmenar;  stvol  ego
oruzhiya byl napravlen pryamo v moyu grud'. On  navernyaka  uznal  menya,  no  i
brov'yu ne povel.
   - Sovetnik so mnoj, - skazala YAstra. - Vetra net.
   Poslednie slova oznachali, vidimo, chto  ona  svobodna  i  dejstvuet  bez
prinuzhdeniya. Kogda oni  byli  proizneseny,  chasovoj  otstupil,  prizhavshis'
spinoj k stene i podnyav stvol, slovno shlagbaum:
   - Mozhno vojti.
   Tol'ko posle etogo my voshli v detskuyu - navernoe, drugogo nazvaniya etoj
komnate bylo ne pridumat'.
   Na poroge ya ostanovilsya, pytayas' vspomnit',  chto  zhe  zdes'  nahodilos'
ran'she, kogda ya eshche zhil v etom dome. I tut zhe usmehnulsya: ya vhodil  sejchas
v sobstvennyj kabinet - rabochee mesto Sovetnika ZHemchuzhiny. Pravda, tambura
togda  ne  bylo  -  ego  vygorodili  uzhe  posle.  Nu  chto   zhe:   razumnoe
ispol'zovanie osvobodivshejsya ploshchadi. Mozhno  bylo  tol'ko  nadeyat'sya,  chto
hot' zhilye apartamenty mne sohranili.
   Zdes' nahodilsya eshche odin soldat, vernee - Ostrie strely. YAstra  kivnula
emu:
   - Razreshayu vyjti. Pozovu, kogda ponadobitsya.
   Unter otsalyutoval  i  vyshel.  Slyshno  bylo,  kak  v  koridore  shchelknula
zazhigalka, i ya podumal, chto peredyshka  lish'  obradovala  ohrannika.  YAstra
zatvorila dver', chto vela v prihozhuyu. I tol'ko posle  etogo  kivnula  mne,
kak-to neprivychno dlya menya ulybayas':
   - Nu, idi. Da smotri zhe!..
   I otkinula kruzhevnoj polog.
   Mladenec bezmyatezhno spal. YA na ego meste vel by sebya tochno tak zhe - pri
takoj-to ohrane. YAstra  okazalas'  zabotlivoj  mater'yu.  Minutu-druguyu  my
postoyali molcha, lyubuyas'. YA, vo vsyakom sluchae, izo vseh sil delal vid,  chto
lyubuyus'. Menya i na samom dele  ohvatilo  davnym-davno  uzhe  ne  ispytannoe
chuvstvo; ya zatrudnilsya by tochno oharakterizovat' ego, no eto  bylo  nechto,
podobnoe medlennomu rastvoreniyu v  saharnom  sirope,  obladayushchem,  odnako,
krepost'yu matrosskogo  roma.  CHto  zhe  kasaetsya  zritel'nyh  oshchushchenij,  to
mladenec byl kak mladenec, vse u nego, po-moemu, bylo na meste - vo vsyakom
sluchae to,  chto  ya  mog  uvidet'.  Upitannyj  mladenec  i,  ya  by  skazal,
milovidnyj. Moj syn. CHertovski trogatel'no eto bylo, ej-Bogu.
   YA  nagnulsya  ponizhe,  stal  protyagivat'  ruki,  chtoby  izvlech'  ego  iz
gnezdyshka. I  byl  nemedlenno  otvergnut  -  ne  mal'chikom,  konechno,  ego
mamashej, - s takoj siloj, chto chut' ne vpechatalsya v protivopolozhnuyu stenu.
   - Ty s uma soshel! Ves' v zaraze!..
   Gospodi! Da, ya osnovatel'no uspel zabyt', kak eto byvaet.
   - Ne sprosil dazhe, kak ego zovut, i lezesh'!
   Pravil'no, ne uspel. Kak-to ne podumal.
   - Izvini, ty prava, konechno. Kak vsegda. Kak zhe ego zovut?
   - Nu spasibo,  chto  pointeresovalsya  nakonec.  Zapomni:  YAs  Tamir.  Po
tradiciyam Dinastii i moego  roda,  v  imeni  dolzhny  byt'  elementy  imeni
materi, otca i roda. Tamir Tretij, kstati, byl  velikim  zavoevatelem.  On
sem'desyat let vozglavlyal nash rod - velikij rod gornyh Tamirov. Zapomni eto
navsegda!
   Prochtya etu notaciyu,  YAstra  sama,  s  velikoj  ostorozhnost'yu,  izvlekla
mladenca iz ego uyutnoj norki. On otkryl glaza.  YA  ispugalsya,  chto  sejchas
zarevet, - ya etogo ne lyublyu, - no on,  pohozhe,  ponyal  menya  i  promolchal.
Vidimo, rodstvennaya svyaz' mezhdu  nami  i  v  samom  dele  byla  dostatochno
krepkoj. YAstra zhe, derzha rebenka na rukah, uselas' na myagkij taburet...
   - Ty chto... ty chto?!
   -  Sobirayus'  kormit',  estestvenno;  ya  ne  priznayu  kormilic:   potom
vlastelinam prihoditsya razbirat'sya s molochnymi brat'yami.  I  vot  obhozhus'
svoimi  silami,  -  zayavila  Pravitel'nica  bezmyatezhno,  ne  vykazyvaya  ni
malejshego smushcheniya. - Ty zabyl, kak eto  delaetsya?  Ili  tut  est'  chto-to
takoe, chego ty ran'she ne vidal?
   Ona yavno imela  v  vidu  svoyu  grud'  -  tu,  chto  izvlekla  sejchas  iz
sootvetstvenno skonstruirovannoj odezhdy. Rebenok razinul rot, ne dozhidayas'
komandy, i prinyalsya za rabotu. YAstra glyadela to na  nego  -  s  pryamo-taki
reklamnoj ulybkoj (pri pomoshchi takih vam starayutsya vsuchit' zubnuyu pastu ili
zhevatel'nuyu rezinku), to na menya - vzorom pobeditel'nicy.
   YA i  v  samom  dele  chuvstvoval,  chto  pozicii  moi  slabeyut.  YA  uspel
osnovatel'no zabyt' ee, da i dela ne sposobstvovali razmyshleniyam o  lyubvi.
No sejchas ona byla pered moimi glazami, i...
   - Uberi ruku! - |to bylo ozvucheno golosom razgnevannoj kobry.
   Prishlos' otdernut' pal'cy.
   - YA tol'ko hotel ubedit'sya, chto eto ne mirazh...
   Ona usmehnulas' - sovsem kak ran'she:
   - Ty, kazhetsya, ne protiv?..
   - Polnost'yu - za.
   CHert, u menya dazhe golos sel.
   Ona zhe iz zmei prevratilas' v gorlinku  -  ili  kakie  tam  eshche  byvayut
vorkuyushchie ptichki:
   - YA tozhe...
   YA uzhe stal oglyadyvat'sya  v  poiskah  udobnogo  prisposobleniya;  chestnoe
slovo, ya ohmelel, ne najdu drugogo  slova.  Ona  vovremya  vernula  menya  k
real'nosti:
   -  To,  chego  tebe  hochetsya,  milyj,  ty  poluchish'  v   sootvetstvuyushchej
obstanovke, a ne na glazah u  vseh  podsmatrivayushchih.  No  mozhet  byt',  ty
hochesh' idti po stopam Izara? Tebe nuzhny zriteli?
   - Da ya vovse ne imel v vidu...
   - Pomolchi, pomolchi. Itak - dayu tebe sem' chasov, chtoby ty privel sebya  v
poryadok. Ne slishkom mnogo, po-tvoemu?
   - Menya eto ustraivaet. Smogu hot' nemnogo otdohnut'. Tol'ko - gde?
   - Kabinet tvoj ya, kak vidish', zanyala. No lichnye  apartamenty  Sovetnika
po-prezhnemu v tvoem rasporyazhenii.
   |to i v samom dele bylo ochen' kstati.
   - A teper', - skazala ona,  -  oficial'naya  chast'.  Ne  isklyucheno,  chto
komu-to vse zhe udalos' zametit' tvoj  prihod.  Pust'  vse  naushniki  Izara
znayut, dlya chego ty pribyl, i delayut vyvod, chto ty nemedlenno i ubyl. - Ona
usmehnulas'.
   - YA gotov.
   - Sovetnik! - proiznesla  ona  gromko  i  chetko,  tak,  chto  slova  ee,
pozhaluj, mozhno bylo by uslyshat' edva li ne vo vsem ZHilishche  Vlasti  dazhe  i
bez podslushivayushchih ustrojstv. - YA serdechno blagodaryu vas  za  vse  uslugi,
okazannye vami Vlasti v  dni  vashego  prebyvaniya  na  postu.  S  iskrennim
sozhaleniem dolzhna  skazat'  vam,  chto  izmenivshiesya  usloviya  delayut  vashu
dal'nejshuyu deyatel'nost' v etom  kachestve  izlishnej.  Vam  budet  vyplacheno
ustanovlennoe voznagrazhdenie, mne zhe ostaetsya lish' pozhelat' vam  vsyacheskih
uspehov v delah, kotorymi vy stanete zanimat'sya v dal'nejshem.
   I ona protyanula mne ruku dlya poceluya. YA snova opustilsya na koleno.
   - Serdechno blagodaryu ZHemchuzhinu  Vlasti  i  moyu  povelitel'nicu  za  vse
blagodeyaniya, okazannye za vremya moego prebyvaniya na postu Sovetnika, i  za
tu vysokuyu ocenku, kakuyu ej ugodno bylo dat' moim skromnym usiliyam.  ZHelayu
pravit' bez zabot mnogie cikly i  desyatki  ciklov.  Dni  sluzhby  ZHemchuzhine
ostanutsya schastlivejshimi v moej zhizni. Nizko preklonyayus'.
   Teper' vse formal'nosti mozhno bylo schitat' sovershennymi. Te,  kogo  eto
interesovalo, poluchili vozmozhnost' s oblegcheniem  perevesti  dyhanie:  moya
otstavka proshla bez vsyakih nepriyatnyh neozhidannostej.
   Tak, vo vsyakom sluchae, oni dolzhny byli dumat'.
   CHto zhe kasaetsya menya, to mne i v samom dele ne meshalo pospat' esli i ne
v svoe udovol'stvie, to hot' neskol'ko chasov.


   Rasproshchavshis' s ZHemchuzhinoj Vlasti soglasno  vsem  trebovaniyam  etiketa,
tak chto dazhe samyj  strogij  blyustitel'  ritualov  ne  nashel  by,  k  chemu
pridrat'sya, ya pokinul ee priemnuyu i bezmyatezhno napravilsya po  dlinnomu  i,
kak vsegda, polutemnomu koridoru po napravleniyu k moim komnatam.
   Vse shlo normal'no. Dazhe do udivleniya. Dver',  chto  vela  v  moi  pokoi,
okazalas' nezapertoj. Vnutri vse bylo, pohozhe, v tom zhe sostoyanii, v kakom
ostalos', kogda ya v poslednij raz - kazhetsya, uzhe  ochen'  davno  -  vyhodil
otsyuda. YA razdvinul stvorki shkafa. Moj garderob ne pones nikakogo  ushcherba,
tak chto mozhno bylo vybrat'  naryad  po  svoemu  vkusu.  YA  dostal  halat  i
napravilsya v vannuyu.
   Teplyj dush  pomog  rasslabit'sya.  Predvkushaya  neskol'ko  chasov  polnogo
nichegonedelaniya - blazhennoe, davno uzhe  ne  ispytyvaemoe  sostoyanie,  -  ya
peremestilsya v spal'nyu, razobral postel',  s  udovol'stviem  otmetiv,  chto
bel'e okazalos' svezhim, i  srazu  zhe  provalilsya  v  raduzhnuyu  nerazberihu
snovidenij.


   Sperva ya podumal, chto eto ocherednoj son, kotoryh ya uspel uzhe uvidet' uzh
ne znayu, kakoe  kolichestvo.  Snova  byl  les,  v  kotorom  my  tol'ko  chto
prazdnovali novuyu vstrechu druzej na Assarte, peredo mnoyu stoyal Ritter  fon
|kk. On govoril:
   - Kapitan, eti parni zasunuli nas v  mashinu  i  vezut  kuda-to.  My  ne
soprotivlyalis', hotya oni, konechno, dlya nas ne protivniki. Esli u tebya  vse
v poryadke - otkliknis' i reshim, chto  nam  sejchas  predprinyat'  dlya  pol'zy
dela. My nuzhny tebe sejchas  -  ryadom  s  toboyu?  Ili,  mozhet  byt',  srazu
utochnim, komu kuda napravit'sya i v kakoj roli? CHtoby ne teryat' vremeni.
   On voprositel'no smotrel na menya. YA s interesom zhdal, v  kakuyu  storonu
son povernetsya dal'she. No son ne  povorachivalsya.  A  Uve-Jorgen,  obozhdav,
snova nachal:
   - Kapitan, vyzyvaet  Rycar'.  Slyshish'  menya?  Nas  tut  podhvatili  eti
parni...
   Slovo v slovo on povtoril uzhe skazannoe. I tol'ko tut ya soobrazil,  chto
eto vovse ne son. Hotya i po-prezhnemu lezhal v  myagkoj  posteli,  na  svezhih
prostynyah. |to byl vyzov po nashej mestnoj svyazi, kotoraya  ne  nuzhdaetsya  v
priborah i ustrojstvah, ne boitsya nikakogo glusheniya, a  peredacha  idet  iz
golovy v golovu. Skol'ko ya uspel prospat'? Tri chasa. Bednye tarmenary. Oni
ne ponimali, kak legko lyuboj iz nas mog  by  stryahnut'  ih  s  sebya  -  ne
trudnee, chem zapolzshego na sapog zhuchka.
   -  Rycar',  zdes'  kapitan.  Slyshu,  vse  ponyal.   Prikaz:   poka   chto
soprotivleniya ne okazyvat'. Potomu chto oni vezut vas syuda, v Somont.  A  ya
tem vremenem podumayu - komu chto. Na "Alis" nikto ne natknulsya?
   V ego golose prozvuchalo udivlenie:
   - Hotel by ya znat', kak eto mozhet sluchit'sya.
   - Da net, eto ya tak... sproson'ya. Horosho.  Vyzovesh'  menya,  kak  tol'ko
pribudete na mesto.
   - Ponyal, kapitan. A esli v doroge stanet opasno?
   - Razberetes' sami. I najdete menya. Nahozhus' v moem oficial'nom  meste.
Esli budut izmeneniya - soobshchu etim zhe sposobom.
   - Prinyato k ispolneniyu. Konec svyazi.
   - Uspeha.
   YA snova rasslabilsya. Prekrasno: mozhno bylo dospat' nikak ne menee  treh
chasov. Esli, konechno, eshche komu-nibud' ne pridet v golovu pomeshat' cheloveku
s tolkom ispol'zovat' zasluzhennyj otdyh.





   V tesnoj kuhon'ke uedinennogo domika na okraine Somonta na  polputi  ot
plity k stolu Leza ostanovilas': v komnate malen'kij Rastin snova zaplakal
v svoej postel'ke; kormit' ego bylo eshche ne vremya -  prosto  on  ne  terpel
odinochestva. "On ne ochen' zdorov, - tosklivo podumala  ona,  -  da  i  chto
udivitel'nogo  pri  takoj  zhizni:  u  nas  slishkom  malo  vitaminov,  odni
konservy, hotya Migrat i staraetsya. A  potrebnosti  u  malen'kogo  Rastina,
pohozhe, uzhe sootvetstvuyut ego proishozhdeniyu. Takoj zhe  vlastnyj,  kak  ego
otec. O kotorom on nikogda nichego ne uznaet". |to Leza reshila tverdo.
   Cenoj  etogo  neznaniya  budet  spokojnaya,  mirnaya  i  dolgaya,  kak  ona
nadeyalas', zhizn'; nichego drugogo dlya svoego  syna  -  on  ej  prinadlezhal,
tol'ko ej! - Leza ne zhelala. I verila, chto i Migrat s neyu soglasitsya.  Ona
kak-to privykla k mysli, chto Migrat vsegda budet ryadom s neyu  i  rebenkom.
Oni, pravda, ne byli sem'ej. Telo ee otvergalo etogo muzhchinu. Magistr  zhe,
yavno neravnodushnyj k nej, ne treboval blizosti; no  ved'  eto  -  iskrenne
polagala Leza - ne glavnoe, duhovno zhe, ej kazalos', oni ediny. On nikogda
ne govoril o svoem otnoshenii k nej, no slova tut  i  ne  byli  nuzhny,  ona
chuvstvovala eto vsem svoim sushchestvom. Ona byla blagodarna emu za  to,  chto
on, posle edinstvennoj i neudachnoj popytki, do sih por ne treboval ot  nee
nichego, kak ot zhenshchiny, hotya - kazalos' ej -  vremenami  snova  byl  ochen'
blizok k etomu. Otsutstvie fizicheskoj blizosti ne tyagotilo ee:  v  glubine
dushi ona ponimala, chto Izara ej nikto ne zamenit, tol'ko k nemu  ona,  kak
ej kazalos', do sih por ispytyvala podlinnoe vlechenie. Sluchajnyj epizod  s
istorikom - noch'yu v arhivnoj kamorke ZHilishcha Vlasti - tol'ko  ubedil  ee  v
etom. No okazalos', chto teper', kogda v zhizn' prishel Rastin,  ona  otlichno
obhoditsya bez postel'nyh otnoshenij. Mozhet byt', i Migrat stal takim zhe?
   V ostal'nom zhe on  vel  sebya  bezuprechno.  S  toj  pory,  kak  ona,  ne
rassuzhdaya,  pozvolila  bratu  Izara  uvezti  sebya  s  rodnoj  planety,  te
neskol'ko mesyacev, chto oni nahodilis' na Inare, i vot  teper',  kogda  on,
tochno tak zhe nichego ne ob座asnyaya, velel ej sobirat'sya i privez nazad, on ne
pytalsya s neyu sporit'! Byt' mozhet, potomu, chto  ona  i  ne  probovala  emu
protivorechit', ponimaya, chto on kuda  opytnee  i  luchshe  znaet,  chto  nuzhno
delat' dlya ee blagopoluchiya. V otvet ona vela hozyajstvo - i tam,  i  zdes',
na Assarte, v etom okrainnom, udalennom ot drugogo zhil'ya domike.
   Stranno, no v chasy odinochestva, kogda Migrat  v  ocherednoj  raz  uhodil
nadolgo po svoim delam, ona pochti ne dumala ob Izare, ob ih proshlom. Ne to
chtoby staralas' prognat' podobnye mysli; oni prosto ne prihodili. Odnazhdy,
podumav ob etom, ona  sama  udivilas':  ona  ved'  lyubila  Izara,  sil'no,
po-nastoyashchemu, naskol'ko ona mogla ob etom sudit'. Togda lyubila. Navernoe,
dumala ona, to byla prosto drugaya zhizn', sovsem drugaya. Leza prozhila ee  s
nachala do konca - i zhizn' konchilas', nachalas' novaya, a vsyakomu svojstvenno
zhit' interesami imenno tepereshnego svoego  sushchestvovaniya  -  dazhe  esli  v
pamyati i sohranyaetsya chto-to ot predydushchego:  v  tom,  minuvshem  bytii  zhil
sovsem drugoj chelovek i vse, chto proishodilo s nim, ne  imelo  k  nyneshnej
Leze nikakogo otnosheniya, ne dolzhno bylo volnovat' ee - i na samom dele  ne
volnovalo. Imenno poetomu dazhe rebenka ona teper' vosprinimala tol'ko  kak
svoego syna, kak esli by v ego zarozhdenii nikto bol'she ne uchastvoval.
   Navernoe, takoe  vospriyatie  vyrabotalos'  podsoznatel'no  -  chtoby  ne
pozvolit' nikomu vliyat' na sud'bu syna s momenta  ego  rozhdeniya.  |to  ona
budet reshat' sama. Tut nikto ej ne ukaz. V ostal'nom zhe  ona  gotova  byla
zhit' tak, kak ej skazhut. Kto? Segodnya - Migrat, a zavtra? No o  zavtrashnem
dne ona i ne dumala. Lyudi, - predpolagala molodaya zhenshchina,  -  vse  skoree
vsego odinakovy, a to, chto kto-to iz nih obladaet Vlast'yu, a kto-to drugoj
podmetaet ulicy, nikakoj roli, po  ee  mneniyu,  ne  igralo.  Dolg  vsyakogo
muzhchiny byl - obespechivat' zhenshchine i rebenku pishchu i  bezopasnost',  vot  i
vse.
   ...Obed byl gotov, no segodnya Migrat pochemu-to  zaderzhalsya;  obychno  on
pospeval k obedu vovremya, s udovol'stviem el doma,  kogda  ona  sidela  za
stolom naprotiv nego i s legkoj ulybkoj smotrela, s kakim naslazhdeniem  on
pogloshchal nemudrenye yastva, prigotovlennye eyu. Ona eshche raz okinula vzglyadom
kuhonnyj stol, na  kotorom  uzhe  byli  rasstavleny  tarelki  -  ne  takie,
konechno,  iz  kotoryh  ona  ugoshchala  Vlastelina,  no  sejchas  vybirat'  ne
prihodilos'. Kazhetsya, dejstvitel'no vse gotovo...
   No tut ona nahmurilas'. Prigotovleno bylo dejstvitel'no pochti  vse.  No
imenno - pochti. Ne hvatalo svezhej zeleni; a Migrat govoril, chto  privyk  k
nej s detstva.  Kak  zhe  ona  uhitrilas'  zabyt',  chto  poslednie  vetochki
sel'dereya i ukropa byli s容deny  eshche  vchera?  Obychno  zelen',  kak  i  vse
s容stnoe,  prinosil  v  dom  sam  Migrat.  Dostaval   gde-to   v   gorode.
Podrobnostyami Leza  ne  interesovalas',  prinimala  eto  kak  dolzhnoe.  No
segodnya chto-to zaderzhalo ego, i vryad li  u  nego  ostanetsya  vremya,  chtoby
razyskivat' travki.
   Ran'she vse reshilos' by prosto: ona  uspela  by  dobezhat'  do  blizhajshej
ovoshchnoj lavki, gde navernyaka nashla by vse  nuzhnoe.  Teper'  dela  obstoyali
inache. Lavki lezhali v razvalinah, no i v te, chto uceleli, davno uzhe  nikto
nichego ne podvozil. Konechno, bez sel'dereya Migrat tozhe ne umret. No ej tak
hotelos' - iz chistoj blagodarnosti, - chtoby emu  nravilos'  vse  do  samoj
poslednej melochi...
   Malen'kij Rastin vse eshche vyrazhal nedovol'stvo. Leza  voshla  v  komnatu,
vzyala rebenka na ruki, stala bayukat', razmyshlyaya  pri  etom,  kak  vse-taki
vyjti iz polozheniya: ne mogla zhe ona pokazat' sebya nevnimatel'noj hozyajkoj.
Ona zadumalas' na neskol'ko sekund.
   I vdrug soobrazila. Eshche nedelyu tomu nazad, kogda Migrat privel ee syuda,
gde-to sovsem ryadom ona zametila - prosto  tak,  mel'kom  -  priyatnoe  dlya
glaza zelenoe pyatno sredi oblomkov i pepla i bessoznatel'no  otmetila  dlya
sebya, chto eto, veroyatnee vsego, ogorodik, ucelevshij  pri  razgrome.  Mozhet
byt', Migrat tam i zapasalsya ukropom i prochim? Tak ili inache, dobezhat'  do
etogo mestechka i vernut'sya bylo delom neskol'kih minut; esli  dazhe  Migrat
poyavitsya v eto vremya, ona smozhet ego zametit' ran'she, chem on priblizitsya k
domu. |to ved' sovsem ryadom, v dvuh shagah, ne bolee...
   Rastin zadremal nakonec. Leza berezhno ulozhila ego, ukutala odeyal'cem  i
vybezhala, kak byla, v odnom plat'e.
   Tam i  na  samom  dele  okazalsya  ogorodik.  Koe-chto  uzhe  privyalo,  no
sel'derej nashelsya, a krome togo i rediska. Kapusta okazalas' pochti celikom
poedennoj gusenicami, no odin krasivyj kochanchik ucelel, i Leza  prihvatila
ego tozhe.
   Nagibat'sya bylo trudno, raspryamlyat'sya - tozhe: meshal zhivot, vse  eshche  ne
vernuvshijsya v svoi prezhnie, nebol'shie  razmery,  hotya  so  storony  eto  i
nezametno bylo. I kogda kto-to szadi pomog ej, uhvativ  za  plechi,  ona  v
pervoe mgnovenie ne udivilas': eto  bylo  tak  estestvenno!  Ispugalas'  i
zakrichala ona, tol'ko kogda obernulas' i vmesto Migrata uvidela neznakomye
nepriyatnye lica i gryaznuyu, mestami porvannuyu, chuzhuyu voennuyu formu.
   Kogda Leza zakrichala, ej tut zhe zazhali rot pahnuvshej potom i chem-to eshche
ochen' nepriyatnym ladon'yu. Ih bylo dvoe, i oni peregovarivalis' na kakom-to
tarabarskom yazyke, nikogda do sej pory ne slyshannom. Odin provel rukoj  po
ee zhivotu, potom po zadu i progovoril chto-to; drugoj gromko zasmeyalsya, kak
zarzhal, i skvoz' etot smeh otvetil chto-to,  stol'  zhe  neponyatnoe.  Pervyj
soldat otnyal ladon' ot ee gub, chtoby vyteret' u sebya pod nosom. Ona  snova
kriknula; na etot raz ej zatknuli rot gryaznoj tryapkoj, otchego ee stoshnilo.
No soldaty, ne obrashchaya ni na chto vnimaniya, grubo potashchili ee za  soboj,  i
ona s toskoj podumala, chto Migratu ne sledovalo tak  opazdyvat'  k  obedu,
esli by dazhe emu prishlos' obojtis' bez sel'dereya.
   Oni vtashchili ee v  dom.  Gotovyj  goryachij  obed  obradoval  soldat.  Oni
nedolgo posoveshchalis' na tom  zhe  neponyatnom  yazyke.  Potom  ustroilis'  za
stolom i zhestami prikazali ej podavat'. Vhodnuyu dver' oni zaperli za soboj
i zalozhili dazhe zasov, oruzhie postavili ryadom tak, chto v lyuboj  mig  mogli
shvatit' ego i otkryt' ogon'. Podavaya edu,  prigotovlennuyu  vovse  ne  dlya
nih, ona bezzvuchno plakala, ne vytiraya slez. Soldaty s容li vse. Potom odin
iz nih podoshel k nej, to li  ulybayas',  to  li  prosto  skalya  zuby.  Leza
mashinal'no otmetila, chto dvuh perednih ne  hvatalo.  Ona  uzhe  znala,  chto
sejchas proizojdet, otvernulas', potomu chto u soldata izo rta durno  pahlo.
On obnyal ee za taliyu; Leza bystro  i  rezko  udarila  ego  nogoj  v  samoe
uyazvimoe mesto, rvanulas', vletela v komnatu i zadvinula zasov.
   Rastin, k schast'yu, ne prosnulsya. Leza oglyadelas' v  poiskah  vyhoda.  V
komnate bylo edinstvennoe okoshko, malen'koe i do sih por ne otkryvavsheesya,
chtoby ne naleteli  komary.  Leza  popytalas'  podnyat'  zadvizhku.  V  dver'
tolkalis', potom  sil'no  udarili.  Ona  brosila  vzglyad  na  rebenka.  On
bespokojno zashevelilsya. Udarili snova. Okonnaya  zadvizhka  ne  poddavalas'.
Eshche udar. Sejchas Rastin prosnetsya... Oni vse ravno vorvutsya. Pust' hot' on
ne vidit.
   Dal'she ona dejstvovala, kak  vo  sne.  Podoshla  k  dveri  i  otodvinula
zadvizhku. Ostanovilas', opustiv ruki. Tot soldat, kotorogo ona udarila,  -
bylo vidno v raspahnuvshuyusya  dver',  -  skorchivshis',  sidel  na  taburete,
raskachivalsya vpered-nazad, zakusiv gubu. Izdali uvidev Lezu,  potyanulsya  k
oruzhiyu. Vtoroj - tot, chto  stuchal,  -  chto-to  kriknul  pervomu,  voshel  i
priblizilsya k Leze. Ona ne stala soprotivlyat'sya. Vytyanutoj  rukoj  uderzhav
ego, sama styanula cherez golovu plat'e  i  otstupila  k  krovati,  starayas'
glyadet' emu pryamo v glaza.  Pojmav  vzglyad  -  prilozhila  palec  k  gubam,
ukazala na rebenka v krovatke. Soldat ponyal. Kivnul i dazhe ulybnulsya. Leza
tozhe postaralas' ulybnut'sya kak mozhno iskrennee i sela na krovat'.  Soldat
bystro-bystro prinyalsya razdevat'sya.  Ona  spokojno  smotrela;  on  ne  byl
muzhchinoj dlya nee, prosto - bedoj, kakuyu nuzhno bylo pereterpet' radi  syna.
Potom, spohvativshis', razdelas' dogola i legla, ne dozhidayas', poka  on  ee
povalit. Zakryla glaza, ozhidaya grubosti.
   Net, vse poluchilos' ne tak. Soldat ne  speshil.  On  prikosnulsya  k  nej
nezhno i ostorozhno, konchikami pal'cev provel po grudi, zhivotu i,  ne  dojdya
do niza, stal tak zhe legko gladit' po bedram, ne lozhas' ryadom  s  neyu,  no
stoya nad neyu na kolenyah. Ona vzdrognula: nastol'ko neozhidanno eto bylo, ne
pohozhe na nasilie. On stal legko prikasat'sya k nej  gubami.  K  ee  gubam,
licu, grudyam, i nizhe - po vsemu telu... I esli do  sih  por  ej  bylo  vse
ravno, to sejchas Leza vdrug pokosilas', chtoby uznat' - smotrit li  na  nih
tot, drugoj soldat: ej stalo pochemu-to stydno, kak esli by tut  nachinalos'
chto-to drugoe, nechto tajnoe, intimnoe, glubokoe... I dazhe - podumalos'  ej
- ne nachinalos', a povtoryalos'. |tot paren'  byl  do  strannogo  pohozh  na
Izara - ne oblikom, konechno, no tem, kak obrashchalsya s neyu. No  on  byl  eshche
luchshe! I esli na nego ne smotret', to mozhno bylo ochen' legko  predstavit',
chto proshloe vernulos' i eto on, on, on, no ne sovsem  tot,  kakim  byl,  a
ponyavshij nakonec ee do predela, vse postigshij  i  vsemu  nauchivshijsya...  I
mozhno bylo s nezhnost'yu prikosnut'sya k nemu, i otvetit' na ego dvizheniya,  i
zhelat', chtoby on  voshel,  nakonec...  i  chtoby  eto  prodolzhalos'  dol'she,
dol'she... i stonat', i sheptat' chto-to... i v  konce  koncov  ispytat'  to,
chto, kazalos', nikogda ne okazhetsya  dostupnym  ej,  chto  byvaet  tol'ko  v
skazkah, chemu ona davno uzhe, zhivya s Izarom, perestala verit'...
   Potom, kogda on dal ej perevesti duh, ona podumala o  Migrate,  kotoryj
mog ved' prijti v lyubuyu minutu - i ubit' ih. Ili oni mogli ubit' ego.  Ona
hotela vskochit', no etot - kak teper' bylo nazyvat'  ego  -  ne  pozvolil:
snova pal'cy ego zaskol'zili po ee telu, i mysli ischezli.


   - Ty by ne trogal ee, a? - skazal starshij kapral  Ur  Syut  ryadovomu  Ar
Gonu. - Vse ravno ved' tebe ot bab nikakoj radosti, eto vsem izvestno.
   Ar Gon, zdorovyj bugaj, usmehnulsya odnoj storonoj rta.
   - Ona mne naproch' ne nuzhna. YA i ne podumal by, esli by ona  ne  poddala
mne po yajcam. A takogo ya ne proshchayu. Hot' by ona byla polkovnikom.
   - Da kakoe tebe udovol'stvie?..
   - Nikakogo, eto verno. YA ih vseh nenavizhu s teh por, kak moya zhena, suka
proklyataya... No kogda ya na nee zalezu, ej pridetsya kuda huzhe moego.  Pust'
postradaet za vse ih poganoe plemya.
   - Ryadovoj Ar Gon!
   - A idi ty. YA v svoem prave. Ili ty sobralsya soldata obidet'? Ne  nado,
starshij kapral, ne nado, nam eshche voevat' i voevat'...
   ...Kogda Leza snova prishla v sebya, oba soldata  stoyali  u  ee  krovati;
po-vidimomu, vyvedennyj eyu iz stroya prishel v sebya i teper' hotel  poluchit'
svoyu dolyu udovol'stviya. Ona zhalobno vzglyanula na svoego, blizkogo, zaranee
ponimaya, chto - bespolezno. Drugoj, vse  eshche  morshchas',  uzhe  rasstegivalsya.
Laskovyj vzglyanul na nee i edva zametno razvel rukami. Ona zakryla  glaza.
Durno pahnushchij  navalilsya  na  nee.  Ona  terpela,  skol'ko  mogla,  potom
oshchushchenie real'nosti stalo uhodit' - no vovse ne ot naslazhdeniya, a ot boli,
obidy i ustalosti.
   Potom rebenok vse-taki prosnulsya i zaplakal,  i  ot  etih  zvukov  Leza
srazu prishla v  sebya.  Oshchutila  legkost':  grubyj  soldat  uzhe  otoshel  ot
krovati, i teper' shagnul bylo v storonu  kolybeli,  no  laskovyj,  pohozhe,
otgovoril ego, i tot nehotya pozvolil Leze vstat'. Oni nedolgo posporili  o
chem-to, odin dazhe tryahnul svoim ruzh'em. (Ne znaya ih yazyka, ona  ne  mogla,
konechno, ponyat', chto zdorovennyj predlagal starshemu kapralu ostavit' ee  s
rebenkom zdes': nikuda ne denetsya, zahochesh' - navestish', a tam ona k chemu?
Ur Syut otvechal, chto zhenshchiny v raspolozhenii nuzhny - hotya by bel'e  stirat'.
"Zatrut ee tam nashi rebyata, - skazal Ar Gon, - tebe nichego ne  ostanetsya".
"Pust' poprobuyut", - otvetil Ur Syut  i  potryas  "ciklonom".)  No  v  konce
koncov oba dogovorilis', vidimo, i otperli dver'. Leza nadeyalas', chto  oni
pozvolyat ej ostat'sya, no soldaty, dav ej vremya odet'sya, znakami  pokazali,
chto nuzhno vzyat' rebenka, - laskovyj soldat vse  ulybalsya  ej  s  vinovatym
vidom, ona zhe smotrela, ne verya, chto eto imenno on sdelal ej tak horosho, i
s udivleniem chuvstvuya, chto ne mozhet do konca obidet'sya na nego za to,  chto
on pozvolil drugomu  ee  iznasilovat';  da,  etot  vtoroj  nasiloval,  tut
drugogo slova ne bylo. Potom ej pokazali, chto  nado  uhodit'.  Ona  hotela
povinovat'sya, no podognulis' nogi, i ona  pochuvstvovala,  chto  idti  ne  v
sostoyanii. Rebenka pones, zabrav u nee, horoshij soldat, a  bugaj-nasil'nik
bez oshchutimogo usiliya podnyal na ruki ee i potashchil. Oni poshli kuda-to, chasto
oglyadyvayas' i starayas' stupat' potishe. A  Migrata  vse  ne  bylo,  i  Leza
chuvstvovala, kak v dushe ee nachinaet rasti gnev  na  nego:  kakoe  on  imel
pravo vot tak ostavlyat' ee na proizvol sud'by, ne obespechiv  bezopasnosti?
Zachem on voobshche privez ee syuda s Inary, gde bylo hotya by tiho  i  ne  bylo
vidno nikakih soldat - ni svoih, ni chuzhih?
   Ej i v golovu ne prishlo - upreknut' samoe sebya za  to,  chto  poehala  s
Migratom. Ona vsegda chuvstvovala sebya zavisimoj ot drugih, i soprotivlenie
ne bylo ee stihiej.  Vot  i  sejchas  ona,  smirivshis',  pokorno  pozvolyala
maroderu nesti sebya.
   Vskore oni voshli v gorodskie razvaliny i uglubilis' v nih.  Leza  opyat'
zabylas', cherez kakoe-to vremya snova prishla v  sebya;  teper'  ej  hotelos'
lish' kak mozhno skoree okazat'sya gde-to, gde mozhno budet otdohnut'. I eshche -
v glubine dushi ona  nadeyalas',  chto  soldat,  chto  nes  ee  rebenka,  syna
Vlastelina, budet tam, kuda ee nesut. I mozhet byt', oni eshche smogut  byvat'
vmeste - hotya by izredka...
   Vse-taki eto bylo nastol'ko zhe horosho, naskol'ko neozhidanno. Migrat  zhe
- da kakoe delo ej bylo sejchas do Migrata! I dazhe pamyat' ob Izare, nekogda
rycare ee mechty, stala otstupat'  vdrug  kuda-to  v  nerazlichimye  sumerki
bylogo.


   Mobil' ne katilsya, a pryamo-taki letel po doroge - eshche nedavno  obychnomu
proselku, bez zhestkogo pokrytiya,  zato  so  mnozhestvom  vyboin  i  uhabov,
teper' zhe pryamomu, kak natyanutaya struna.  Kolesa  edva  kasalis'  matovoj,
gladkoj, kak devich'ya kozha, poverhnosti -  i  vse  zhe  ni  razu  tak  i  ne
popytalis' vil'nut'. Sovetnik lyubil ezdit', no tut v pervye minuty  boyalsya
poddat' gazu: mashina tozhe  byla  novoj,  neznakomoj.  Potom  boyazn'  ushla:
vidimo, vse bylo sdelano ochen' nadezhno. Ubediv sebya v  etom,  staryj  donk
prinyalsya dumat' o predstoyashchej vstreche s zhenshchinoj, kotoraya poslednee  vremya
zanimala glavnoe mesto v ego razmyshleniyah, - no vovse ne po tem  prichinam,
po kotorym muzhchiny obychno dumayut  o  zhenshchinah.  Tut  delo  bylo  sovsem  v
drugom.
   Doroga  zanyala  men'she  vremeni,  chem  on  ozhidal.  Myagkoe  tormozhenie,
ostanovka, negromkoe shipenie otkatyvayushchejsya  dveri.  Kreslo  kak  by  samo
podtolknulo ego k vyhodu - pravda, dostatochno delikatno.  On  vybralsya  iz
mashiny na shirokuyu, gladkuyu, yarko osveshchennuyu ploshchadku. Svet byl  s  zelenym
ottenkom, ne rezal glaz, hotya vse vidno bylo ochen' horosho. Sovetnika nikto
ne vstrechal. On i  ne  zhdal  ceremonij.  Korotko  vzdohnuv,  napravilsya  k
edinstvennomu vhodu - dvustvorchatoj dveri pod staromodnoj kolonnadoj.  Pri
ego priblizhenii stvorki raspahnulis'. On voshel v prihozhee zal'ce.
   ZHenshchina ozhidala ego tam. Ona privetlivo ulybalas'.  Sovetnik  medlenno,
po-starinnomu, poklonilsya. Ona kivnula v otvet, priglashayushche povela  rukoj,
povernulas' i poshla. Sovetnik shel  za  neyu,  starayas'  ne  ochen'  obrashchat'
vnimaniya na myagko kruglyashchiesya pod dlinnym plat'em formy. A takzhe i na  to,
chto v kakoj-to mig zhenshchina stala vdrug  prozrachnoj,  tak  chto  skvoz'  nee
okazalsya viden ves' koridor. Vprochem, v sleduyushchee zhe mgnovenie  ona  vnov'
obrela nepronicaemost' ploti. Sovetnik smolodu znal,  chto  nichemu  v  etom
mire ne sleduet udivlyat'sya, potomu chto v nem  ne  byvaet  nevozmozhnogo.  A
podobnoe emu prihodilos' videt' ne raz. Orden Nezrimyh. Vot tol'ko zhenshchina
eta k nemu ne prinadlezhala. Inache on znal by ee.
   Vsled za neyu on voshel v komnatu -  prostornuyu,  on  by  dazhe  skazal  -
obshirnuyu,  meblirovannuyu  staromodno  i  bogato  -  tak,  kak  donku  bylo
privychno.  V  kamine  goreli  drova.  Povinuyas'  zhestu  hozyajki,  Sovetnik
opustilsya v glubokoe kreslo. Podumal, chto i v ego dome takoe  ne  pomeshalo
by, i naprasno on ne zakazal podobnoj obstanovki, kogda  vozvratilsya  syuda
iz stolicy, kak dumalos', navsegda.
   Hozyajka uselas' naprotiv, i kreslo, kak on i  ozhidal,  slegka  podalos'
pod nej. Sovetnik ne somnevalsya, chto eto bylo sdelano special'no dlya  nego
- chtoby on chuvstvoval sebya kak mozhno bolee estestvenno. CHtoby otnosilsya  k
nej, kak k lyuboj drugoj zhenshchine.
   Hotya na samom dele ona (on ponyal uzhe, takoj opyt u nego byl,  blagodarya
Ordenu Nezrimyh) k obychnym lyudyam ne prinadlezhala.
   No eto ego ne pugalo.


   - Itak, donk, - skazala ona na horoshem  assartskom,  na  stolichnom  ego
dialekte,  -  vy  postupili  sovershenno  pravil'no,  reshiv   prinyat'   moe
predlozhenie imenno sejchas - kogda Vlastelin edet k vam.
   - Vy kakim-to obrazom uznali ob etom? Da, on dolzhen priehat'.
   - YA starayus' byt' v kurse sobytij.
   On ponyal. No vse ravno emu eto bylo nepriyatno. Hotya k  takim  veshcham  za
vremya svoej dolgoj pridvornoj kar'ery on privyk.
   - V takom sluchae mne ne nuzhno nichego vam pereskazyvat', e-e...
   ZHenshchina ponyala ego zatrudnenie:
   - Zovite menya prosto - |la.
   I, ulybayas', dobavila:
   - |to moe nastoyashchee imya.
   Privstav, on poklonilsya.
   - Da, - prodolzhila ona srazu  zhe,  -  pereskazyvat'  nichego  ne  nuzhno.
Odnako sleduet koe-chto ob座asnit'.
   - YA gotov, - molvil on, ispytyvaya nekotoroe napryazhenie.
   - Vy predstavlyaete, pochemu Vlastelinu imenno sejchas  zahotelos'  -  ili
ponadobilos' navestit' vas?
   Sovetnik pozvolil sebe ulybnut'sya.
   - Dogadat'sya netrudno.  Kak  soobshchayut  mne  starye  druz'ya,  v  stolicu
s容zzhayutsya vladetel'nye donki. Mozhno legko ponyat', chego oni zahotyat: togo,
chego on otdat' ne zahochet. Nuzhno plesti diplomaticheskie kruzheva. On  etogo
ne umeet. I nikto ryadom s nim - tozhe.
   - I vy byli gotovy emu pomoch'.
   - Rech' idet o sohranenii dinastii, ya vsyu zhizn' sluzhil imenno ej. I ya ne
stal by dozhidat'sya priezda Vlastelina: ustremilsya by k  nemu  sam.  No  vy
ubedili menya ne delat' etogo. - Staryj donk razvel rukami. - Dazhe ne znayu,
kak eto vam udalos'.
   - Vy prosto pochuvstvovali, chto moi dovody bolee vesomy.
   - Pochuvstvoval - vozmozhno; no sudit' ob etom ne mogu,  poskol'ku  ya  ih
tak i ne uslyshal.
   - Vy ih uslyshite, donk. No ne  srazu.  Prezhde  skazhite:  vas  navestili
segodnya goncy Ordena Nezrimyh. CHego oni hoteli?
   - Izvestili, chto v blizhajshee vremya ya  ne  dolzhen  obrashchat'sya  k  nim  s
pros'bami.
   - Aga. Veroyatno, vy hoteli ispol'zovat' Orden Nezrimyh dlya togo,  chtoby
pomoch' vashemu Vlastelinu v rozyskah ego Naslednika? On prosil vas ob etom?
   Sovetnik medlenno pokachal golovoj:
   - Net. No ya uveren,  chto  poprosit.  Vernee,  prikazhet:  Vlastelinu  ne
pristalo prosit' svoego poddannogo.
   - I vy hoteli operedit' ego?
   Sovetnik vzdohnul.
   - ZHelal by. No oni bolee ne v silah pomoch' - ni emu, ni mne,  i  voobshche
ni edinomu cheloveku. Orden proigryvaet v bor'be s... Ne znayu, imeete li vy
predstavlenie o takih sushchestvah - eto energeticheskie shary...
   - My nazyvaem ih enobami. Koncentrirovannaya energiya i  informaciya.  Dlya
nas - takih, kak ya ili rycari vashego ordena, - oni  ochen'  opasny,  potomu
chto sposobny prosto rasseyat' nas, prevratit' v  haoticheskoe  izluchenie.  K
sozhaleniyu, vashi rycari pravy.
   - Skazhite... |la, - starik na mig zapnulsya, - no ved' oni  ne  yavlyayutsya
samostoyatel'nym, razumnym plemenem? Oni dejstvuyut, ya polagayu,  osushchestvlyaya
ch'yu-to volyu. Mozhet byt', mozhno kak-to vstretit'sya i dogovorit'sya  s  ih  -
nu, skazhem, hozyaevami?
   Govorya eto, Sovetnik sledil za  vyrazheniem  lica  sobesednicy.  Ono  ne
izmenilos'. Ah  da,  vspomnil  on.  |to  zhe  na  samom  dele  odna  tol'ko
vidimost'. Kak i oni...
   - Dumayu, - otvetila ona, - chto eto - slishkom vysokij uroven'.  I  nikto
iz nas ne budet priznan dostojnym peregovorov.
   - Dazhe Vlastelin?
   - On, pozhaluj, eshche men'she, chem kto-libo drugoj vo Vlasti.
   - Pochemu?
   - Potomu, chto s nimi mozhno dogovarivat'sya, lish' idya na ustupki.  CHto-to
otdavaya. Lyuboj drugoj - ya imeyu  v  vidu  lyudej,  stremyashchihsya  k  Verhovnoj
Vlasti tut u vas, na Assarte, - s bol'shej ili men'shej legkost'yu postupitsya
chast'yu etoj vlasti - chtoby poluchit' ostal'noe. Vlastelin zhe  mozhet  tol'ko
otdavat': u nih net nichego takogo, chem on mog by prel'stit'sya.
   - Otchego zhe? Esli oni pomogut emu najti Naslednika...
   - Naslednika, kotoromu on smozhet ostavit' gorazdo men'she,  chem  poluchil
ot svoego otca  sam?  Na  takie  usloviya  on  ne  pojdet.  No,  vstupiv  v
peregovory s  nimi,  dast  im  ponyat',  chto  on  sejchas  slabee,  chem  oni
predpolagayut. I oni postarayutsya ispol'zovat' eto.
   Sovetnik pomolchal.
   - No, mozhet byt', - ostorozhno skazal on zatem, - vy i poyavilis'  zdes',
chtoby   vstupit'   v   peregovory   s    nimi?    Lico,    tak    skazat',
nezainteresovannoe... Naprasno: ya uzhe ubedilsya v tom, chto  oni  voobshche  ne
hotyat vesti peregovory s lyud'mi. YA nadeyalsya lish', chto dlya Vlastelina mozhet
byt' sdelano isklyuchenie.
   - No vy ved' znaete, chto ya ne chelovek - v obychnom ponimanii.
   Sovetnik medlenno usmehnulsya.
   - Ne sochtite za kompliment - glyadya na vas i beseduya s vami,  ya  zabyvayu
ob etom.
   - Priyatno slyshat'. Itak - vy ubedilis'.  Znachit,  pytalis'  obshchat'sya  s
nimi? Takoj sposob est'? CHto eto: dejstvie? Slovo?
   - M-da... da. I to i drugoe. Nuzhno okazat'sya  v  opredelennom  meste  i
sovershit' molenie Bogu Glubiny. |to nash starinnyj obryad, no oni  pochemu-to
reshili ispol'zovat' imenno ego v kachestve kak by parolya. Prosto ya dolzhen v
obshcheprinyatyj tekst dobavit' neskol'ko dazhe ne slov, no zvukov. Vskore  oni
vstupayut v svyaz' - cherez etih samyh - kak vy ih nazvali? - da, enobov.
   - Skazhite, donk... Opredelennoe mesto - eto kamennaya dver' v Labirinte,
za kotoroj nachinaetsya Glubina?
   - Znachit, vy tam byli, - progovoril Sovetnik, nahmuryas'.
   - Da.
   Sovetnik pokachal golovoj:
   - Bol'she nikogda ne delajte etogo - esli hotite ucelet'. Pover'te  mne:
dlya obychnyh lyudej eto menee opasno, chem dlya... takih, kak vy. Horosho,  chto
na sej raz oboshlos' blagopoluchno. Pobyvali -  i  vybralis'...  Znachit,  vy
znaete, chto nahoditsya za dver'yu?
   - YA videla i eto. No tol'ko videla. YA ne mogla uglubit'sya v to, chto mne
otkrylos': tam slishkom mnogo enobov, i vam  uzhe  izvestno,  naskol'ko  oni
opasny dlya takih, kak ya.
   - Znaete, - povtoril on. - V takom sluchae vam izvestno bol'she, chem mne.
K chemu togda etot razgovor? K chemu vam ya voobshche?  Hotel  by  uslyshat'  vash
otvet.
   - Da, - skazala ona. - YA znayu dejstvitel'no bol'she, chem vy, - hotya i ne
namnogo.  No  sposob  obshcheniya  s  temi,  kto  nahoditsya  za  dver'yu,  poka
neizvesten ni mne, ni moim druz'yam. I vam pridetsya otkryt' ego mne.
   - YA ne imeyu prava peredavat' lyudyam...
   - Vy snova zabyvaete, chto ya ne chelovek.
   - Da, prostite. |to i est' to, radi chego vy zahoteli govorit' so mnoj?
   - Net. Vam predstoit  eshche  sdelat'  koe-chto  dlya  blaga,  dlya  spaseniya
Assarta. No ob etom ya smogu rasskazat' vam neskol'ko pozzhe.
   - A poka?..
   - Poka mogu lish' ob座asnit', v kakom polozhenii  vy  okazalis'  -  pomimo
vashego zhelaniya, navernoe. Vy vnimatel'no  sledili  za  razvitiem  vojny  -
nachinaya s assartskih desantov na planety  i  konchaya  srazheniyami  zdes',  v
vashem mire, kogda na golovy assaritov byl sbroshen otvetnyj desant?
   -  YA  ne  prinimal  v  etom  neposredstvennogo  uchastiya.   Ne   poluchal
special'noj  informacii:  ya  byl  ved'  uzhe  v  otstavke.  Sledil  -  poka
dejstvovali SMI, i znayu v obshchem stol'ko zhe, skol'ko  lyuboj  grazhdanin,  ne
imeyushchij dostupa k sekretam.
   - Dopuskayu. No umenie analizirovat' i delat'  vyvody  dazhe  iz  skudnyh
faktov svojstvenno vam v znachitel'no bol'shej stepeni,  chem  obyvatelyu.  Ne
mozhet byt', chtoby vy ne zadumyvalis'...
   - YA pytalsya hot' chto-to ponyat', razumeetsya.
   - CHto zhe vy ponyali?
   - YA videl dosku i figury. No ne videl igrokov. Hotya mnogoe ukazyvalo na
to, chto oni sidyat po obe storony doski.
   - Vy pravy: igroki byli. Oni est' i segodnya. A  eto  znachit,  chto  igra
prodolzhaetsya.
   - Peshechnyj endshpil'? Slishkom mnogo figur, ya polagayu, poteryano  s  obeih
storon.
   - Da. No peshki  oboih  cvetov  stremitel'no  prodvigayutsya  k  poslednim
gorizontalyam, chtoby prevratit'sya  v  ferzej.  A  poskol'ku  figur  malo  -
perehvatit' ih prakticheski nekomu. No samoe glavnoe - ne v etom. Glavnoe -
to, chto igrayut ne dvoe. Igraet na samom dele odin. Po obe storony doski.
   - YA... ne ponimayu. CHto eto znachit?
   - To, chto igrayushchemu bezrazlichno, kto imenno vyigraet. Kakoj cvet.
   - Togda zachem zhe...
   - |to bezrazlichno emu. No ne figuram na doske - poskol'ku oni  nadeleny
zhizn'yu i razumom. I  figuram  ne  vse  ravno,  kto  projdet  na  poslednyuyu
gorizontal'.
   - Nu a ya? - na etot raz Sovetnik sprosil  pryamo.  -  Esli  ya  pravil'no
ponimayu, to hochu predupredit': v ferzi ya ne projdu. Mne ne probezhat'  etoj
distancii.
   - Da, vy ne projdete. No vasha zadacha - ne v etom. Vashe  delo  -  zashchita
korolya.
   - Vy podrazumevaete Vlastelina Izara? No...
   - Korol' v dannom sluchae - ne obyazatel'no Izar. Sovetnik, v  etoj  igre
stavka - ves' Mir. Ne Assart, bol'shoj mir. Vselennaya celikom. I  igra  eta
vedetsya ne po klassicheskim pravilam. Raznica - v tom, chto  mesto  vybyvshih
peshek - i dazhe, byt' mozhet, figur - zanimayut  drugie.  I  odnoj  iz  zadach
yavlyaetsya - vystavlyat' novye figury i peshki na polya.  Vy  budete  odnim  iz
glavnyh ispolnitelej etoj zadachi.
   - Na ch'ej storone?
   - Estestvenno, na storone teh, kto zashchishchaet etot Mir.
   - |to vse - inoskazaniya. Metafory. Mozhet  byt',  vy  nazovete  veshchi  ih
imenami - chtoby ya mog ponyat', o chem idet rech' v dejstvitel'nosti?
   |la, kazalos', pokolebalas'. No nedolgo.
   - Horosho. Rasskazhu vam to, chto znayu sama. No...
   - Esli by ya byl boltunom, - skazal Sovetnik, - menya davno  ne  bylo  by
sredi zhivyh.
   - |to ne samoe strashnoe iz vsego, chto mozhet byt',  -  progovorila  ona,
mimoletno ulybnuvshis'. - No ya vam veryu. Itak...
   - Esli eto dejstvitel'no tak, kak vy govorite, - probormotal  Sovetnik,
- to vse obstoit voistinu uzhasno. I sila oruzhiya, vy skazali, neprimenima?
   - Ona lish' usilit ih - nikak ne nas. Esli by  primenenie  oruzhiya  moglo
pomoch' - my obratilis' by ne k vam.
   - No ya? CHto ya, po-vashemu, eshche sposoben sdelat'?
   - To, chto vy umeete luchshe vsego i luchshe vseh. Vesti peregovory.
   - S kem?
   - So vsemi, s kem mozhet  ponadobit'sya.  S  Vlastelinom.  S  donkami.  S
pretendentami  -  oni  navernyaka  sushchestvuyut  i  gotovyatsya  k  reshitel'nym
dejstviyam. No s nimi budut razgovarivat' i  drugie:  te,  kto  uzhe  okazal
Assartu  nemaluyu  pomoshch'  v  vojne.  A  vot  s  glavami  drugih  mirov,  s
prezidentami firm na inyh planetah,  s  kapitanami  kosmicheskih  korablej,
kotorye neizbezhno ponadobyatsya, - krome vas,  ne  smozhet  vesti  peregovory
nikto.
   Sovetnik kivnul. I neskol'ko sekund sosredotochenno  molchal,  prispustiv
veki. Nesmotrya na vozrast, on ne utratil eshche  sposobnosti  dumat'  yasno  i
chetko. Potom podnyal glaza na |lu:
   - YA soglasen. No... chto ya skazhu Vlastelinu? On mozhet priehat'  v  lyubuyu
minutu. On poprosit menya o pomoshchi. I ya vynuzhden  budu  otkazat'  nyneshnemu
glave toj dinastii, kotoroj sluzhil vsyu zhizn'?
   - Postarajtes' ob座asnit' emu glavnoe: sejchas  lyubaya  ser'eznaya  shvatka
mozhet privesti k gibeli mira. Nuzhny ustupki, esli bez nih obojtis' nel'zya.
Pojmite: planeta dolzhna otdohnut' - togda ugroza vseobshchego unichtozheniya  vo
vsyakom sluchae otodvinetsya. V  dal'nejshem  voobshche  vsyakaya  politika  dolzhna
budet ishodit' iz glavnoj predposylki:  sohraneniya  planety.  Prishla  pora
zaklyuchit' soglashenie s neyu, a ne s donkami ili sosednimi mirami. Inache...
   - Esli by ya mog ob座asnit' Vlastelinu... No on ne  pojmet.  Lyudi  vysshej
Vlasti dumayut ne tak, kak my. Ih vzglyad pronzitelen, no krugozor uzok. Kak
luch lazera. Net, ne pojmet. Da ya i ne dolzhen, navernoe?
   - Ni v koem sluchae. Tol'ko to, chto ya uzhe skazala: ni pri kakih usloviyah
ne obnazhat' oruzhiya.
   Sovetnik tol'ko vzdohnul. I podnyalsya s kresla.
   - Itak, vy gotovy? - sprosila  |la,  hotya  prozvuchalo  eto  skoree  kak
utverzhdenie. - Sidite, Sovetnik. I vnimatel'no, ochen' vnimatel'no slushajte
vse, chto ya budu govorit', slovo za slovom. Usvaivajte.  Sprashivajte,  esli
vozniknut voprosy...
   - YA gotov, - otvetil Sovetnik Vlastelinov.





   Kogda Migrat  dobralsya  nakonec  do  otdalennogo  domika  (vse-taki  ne
malen'kim gorodom byl  Somont),  uzhe  svetalo.  Okna  byli  temny.  Nichego
udivitel'nogo, Leza davno uzhe dolzhna byla usnut'. Ploho tol'ko, chto usnula
ona v gneve na nego, pozvolivshego sebe ne vernut'sya domoj vovremya  vpervye
posle vozvrashcheniya na Assart. Magistr byl  uveren,  chto  Leza  schitaet  eto
mesto svoim domom - tochno tak zhe, kak schital on, za svoyu zhizn'  smenivshij,
vol'no i nevol'no, ne odnu kryshu nad  golovoj.  No,  vidimo,  esli  ona  i
serdilas', to ne ochen': gnevayas' - navernyaka zaperlas' by iznutri na zasov
i zastavila by ego stuchat' i  ob座asnyat'sya  cherez  dver';  tak,  po  mneniyu
Migrata, postupila by  lyubaya  normal'naya  zhenshchina.  Odnako  vhodnaya  dver'
okazalas' nezapertoj, i eto oznachalo...
   CHto imenno eto oznachalo, on ponyal uzhe cherez minutu-druguyu - kak  tol'ko
okazalsya na kuhne i zazheg  svechu.  Vmesto  zabotlivo  nakrytogo  stola  on
uvidel gryaznye tarelki,  opustoshennuyu  kastryulyu,  povalennye  taburetki  -
yavnye sledy ch'ego-to  nezhelannogo  poseshcheniya.  Prikryvaya  ladon'yu  ogonek,
besshumno proshel v spal'nyu Lezy, zaranee boyas' kartiny, kakuyu  mog  uvidet'
tam. Vse bylo eshche huzhe. Postel' okazalas' izmyatoj, odeyalo sbrosheno na pol;
krovat'yu yavno pol'zovalis' - i vovse ne dlya spokojnogo sna...  On  stisnul
kulaki. Pol byl istoptan -  mezhdu  dver'yu  i  krovat'yu  vidnelis'  gryaznye
otpechatki soldatskih bashmakov, takie sledy  byli  emu  horosho  znakomy.  V
bol'shoj komnate, gde zhil on sam, podushki  lezhali  na  lozhe  -  provalennom
divane - tak zhe, kak on ih  ostavil,  uhodya.  No  samoe  strashnoe  vse  zhe
sluchilos': nigde ne bylo ni Lezy, ni rebenka.
   So vsem na svete Migrat, pozhaluj, smirilsya by, gori  ono  sinim  ognem:
dazhe esli by emu sejchas skazali, chto nikogda  on  ne  poluchit  vlasti,  ne
dob'etsya uspeha. Na dom on plevat' hotel: v lyubom sluchae,  eto  pristanishche
yavlyalos' kratkovremennym, nastoyashchuyu zhizn' Migrat namerevalsya  sozdat'  dlya
sebya - i ne tol'ko dlya sebya - sovsem v drugom  meste.  No  nadrugatel'stvo
nad Lezoj - a v tom, chto ono proizoshlo, nel'zya bylo somnevat'sya, - i samoe
glavnoe - ischeznovenie Lezy i rebenka srazu otodvinulo  vse  ostal'noe  na
zadnij plan. I ne tol'ko potomu, chto ego raschety stroilis'  na  etih  dvuh
lyudyah. V eti mgnoveniya on ne byl vlastolyubivym politikom,  on  byl  prosto
muzhchinoj, zashchitnikom i dobytchikom, u kotorogo nepravedno otnyali teh,  kogo
on zashchishchal i radi kogo riskoval soboyu. Sam on ne soznaval  etogo  i  ochen'
udivilsya by, esli by kto-to popytalsya rasskazat' emu ob etoj peremene.  No
na dele v eti neskol'ko sekund Migrat perestal chuvstvovat' sebya politikom;
on prevratilsya v togo, kem byl bol'shuyu chast' svoej zhizni: v  uverennogo  v
sebe, ni ot kogo ne zavisyashchego bojca, znayushchego, chto ego pravota  -  v  ego
sile.
   On ne  stal  dolgo  razdumyvat'  nad  predstoyashchimi  dejstviyami.  Ocenka
polozheniya voznikla srazu: dela  byli  plohi,  no  ne  beznadezhny.  Lezu  i
Naslednika pohitili. No, sovershiv nasilie, ne  ubili.  A  znachit,  za  nih
mozhno i nuzhno bylo borot'sya.
   Kto byl ispolnitelem  i  kto  -  zachinshchikom?  Sluchajnost'yu  li  yavilos'
proisshedshee, ili rezul'tatom celenapravlennoj ohoty? Esli ohoty  -  to  za
kem: za  byvshej  zhenshchinoj  Vlastelina,  za  Naslednikom  -  ili  za  samim
Migratom? I v lyubom sluchae - kto byl v etom zainteresovan?
   Migrat razmyshlyal nedolgo. Ohotit'sya za samoj Lezoj kak za zhenshchinoj  mog
tol'ko odin chelovek: istorik Hen Got. Ego otnoshenie k nej nikogda ne  bylo
dlya Magistra sekretom. O popytke  istorika  ovladet'  eyu  Leza  rasskazala
Migratu eshche tam, na Inare; kak i mnogie zhenshchiny, ona ne mogla dolgo  tait'
takoe pro sebya. Magistr togda tol'ko splyunul: Hen Got, po ego mneniyu,  byl
kak muzhchina, sposobnyj nastoyat' na svoem, prosto pustym  mestom.  Vyhodit,
Migrat  oshibalsya?  No  esli  istorik  dazhe  uhitrilsya  kakim-to   sposobom
dobrat'sya do Assarta i dostatochno bystro razyskat' Lezu, to, pust' on dazhe
vnov' otvazhilsya pojti na nasilie (Migrat znal, chto vozhdelenie poroj  mozhet
dovesti cheloveka do samyh sumasshedshih postupkov), siloj umyknut' zhenshchinu s
rebenkom on uzh nikak ne sumel by. Emu pomogali? Gde on mog by najti  takih
durakov? Kstati, otpechatki na polu nikak ne mogli prinadlezhat' istoriku: v
takih butsah on prosto utonul by.
   CHto kasaetsya Naslednika, to organizovat' ego pohishchenie mogli dvoe: Izar
i YAstra. S raznymi celyami, konechno. YAstra - Migrat v etom ne somnevalsya  -
bez kolebanij unichtozhila by rebenka, kotoryj mog pretendovat' na Vlast', -
a zaodno s nim i mat'. Migrat otlichno znal, hotya by po  samomu  sebe,  kak
stremlenie k Vlasti i eshche bolee - uverennost' v svoem prave na nee  bystro
priuchaet pretendenta k mysli o dozvolennosti vsego vozmozhnogo. Cel'  Izara
dolzhna byla byt'  protivopolozhnoj:  vernut'  sebe  zhenshchinu,  kotoraya  byla
predana emu, i sohranit' rebenka, kotoryj hotya by ne byl  zainteresovan  v
ego, Izara, skorejshem ustranenii. Odnako, u oboih predpolozhenij byli  svoi
slabye mesta. Dlya YAstry bylo by kuda proshche - unichtozhit' Lezu zdes' zhe,  na
meste: vse mozhno bylo svalit' na brodyachih soldat ili mestnyh banditov, ona
by ostalas' v storone, i nikomu ne  dokazat'  bylo  ee  prichastnosti.  Tem
bolee chto nanimala by lyudej ona ne sama, a cherez  tret'ih  lic,  obychno  v
podobnyh sluchayah vskore bessledno ischezayushchih. CHto zhe  kasaetsya  Izara,  to
prezhde vsego - tut ne moglo byt' i rechi o nasilii nad neyu. I  krome  togo,
vryad li on, poluchiv svedeniya o Leze i Naslednike i prikazav  pohitit'  ih,
srazu posle etogo sel v mashinu i ukatil neizvestno  kuda.  Esli  tol'ko...
esli on ne napravilsya tuda, kuda velel ee dostavit':  podal'she  ot  ZHilishcha
Vlasti. No mashina ego s soprovozhdavshimi uehala ne v storonu etoj  okrainy,
a  v  protivopolozhnuyu;  vryad  li  Vlastelin  stal  by  postupat'  tak:  on
postaralsya  by  kak  mozhno  skoree  zabrat'  Lezu  v  svoyu  mashinu,  chtoby
obezopasit' ee ot vsyakih sluchajnostej. Tak  ili  inache,  mashina  s  Izarom
sejchas byla daleko, i vse, svyazannoe s neyu, prihodilos' otlozhit' do drugih
vremen.
   Znachit, veroyatnee vsego - YAstra.
   Da, zdes' navernyaka pobyvala ee gvardiya: Gornye Tarmenary. Lyudi dikie i
ne otyagoshchennye sovest'yu.
   Odnako  to  byli  lish'  umozaklyucheniya.  I  chtoby  podtverdit'  ih   ili
oprovergnut', ostavalos' tol'ko odno: idti po svezhim sledam - poka oni eshche
sohranyalis'.
   Migrat tak i postupil v samom pryamom smysle.
   Otpechatki gryaznyh soldatskih bashmakov  ostalis'  ne  tol'ko  v  Lezinoj
komnate, no i na kuhonnom polu, vsegda soderzhavshemsya Lezoj  v  chistote,  a
eshche yarche otpechatalis' na vojlochnoj dorozhke, lezhavshej mezhdu vhodnoj  dver'yu
i kuhnej. Bez zatrudnenij udalos' ustanovit', chto za Lezoj prihodilo dvoe:
razmer bashmakov svidetel'stvoval,  chto  lyudi  byli  roslymi  i  dostatochno
tyazhelymi. Oni vpolne mogli byt' professional'nymi soldatami.
   No eshche odnu vazhnuyu detal' otkryli  sledy:  risunok  podoshv  na  nih  ne
sootvetstvoval prinyatomu v assartskih vojskah. I uzh nikak ne byl pohozh  na
shipastye  otpechatki  botinok  Gornyh  Tarmenarov.  Sudya  po  uzoru,  obuv'
prinadlezhala soldatam s drugoj planety. S kakoj  imenno?  Prosto  tak,  po
pamyati, Migrat ne mog otvetit' tochno, hotya  o  chastyah  Desanta  Pyatnadcati
znal dostatochno mnogo. Napryagshis', on stal vspominat' - i v  konce  koncov
reshil, chto soldaty eti mogli prinadlezhat'  k  armiyam  Nel'ty,  Vigula  ili
Cizona.
   On dumal ob etom, vovse ne stoya na meste, no medlenno  idya  tuda,  kuda
uvodili sledy. I uzhe na pervyh shagah obnaruzhil novye otpechatki -  to  byli
sledy malen'kih nozhek v tuflyah pochti bez kabluka; etot nizen'kij  kabluchok
vpechatalsya v myagkuyu zemlyu - tam, gde ona sohranilas' svobodnoj ot  musora,
- i eto lishnij raz dokazyvalo, chto imenno Leza prohodila  tut.  SHagi  byli
rovnymi, ne ukazyvali na to, chto ona speshila - k chemu-to ili  ot  chego-to.
Kuda zhe sobralas' ona?
   Sledy  priveli  k  ogorodu.  Zdes'  Migrat  bez  truda   razobralsya   v
proisshedshem. YAsno chitalos':  podkralis'  (otpechatki  tupyh  noskov  vmesto
polnogo sleda), shvatili, toptalis' na meste, poshli k domu. V  dom  Migrat
vozvrashchat'sya ne stal:  vse,  chto  mozhno  bylo  tam  uvidet',  on  nashel  i
zapomnil. On doshel lish' do kryl'ca i, poiskav nemnogo,  v  yasnom  utrennem
svete bez truda opredelil, kuda oni dvinulis' otsyuda. Dal'she sledit'  bylo
ne tak udobno, poroj otpechatki teryalis', kogda lyudi shagali po oblomkam; no
tam, gde on ih snova obnaruzhival, sledy otpechatyvalis' dostatochno gluboko,
zhenskih zhe bolee ne bylo; eto moglo oznachat', vo-pervyh, to, chto  Lezu  im
prishlos' nesti na rukah, i vo-vtoryh - chto  mesto,  kuda  oni  tashchili  ee,
nahodilos' nepodaleku: daleko tashchit' ne stali by, ne  takoe  uzh  sokrovishche
dlya nih - zhenshchina, ot kotoroj oni uzhe  poluchili  to,  chto  bylo  nuzhno  im
samim. Poetomu on i sam poshel ostorozhnee, gotovyj k neozhidannostyam.
   Ih ne priklyuchilos': on pervym uslyshal chuzhie golosa. I srazu  opredelil:
govorili   po-vigul'ski,   na   primorskom   dialekte.   Migrat   myslenno
vozblagodaril  Rybu  za  to,  chto  v  detstve  poluchil  vse-taki  neplohoe
obrazovanie.
   Privychka vesti razvedku i  nablyudenie  pomogla  Migratu  vybrat'  sredi
okruzhayushchih razvalin udobnoe mestechko sovsem nedaleko ot ruin, iz kotoryh i
donosilis' golosa. Sudya po nim,  tam,  vnutri,  sobralos'  nemalo  narodu:
veroyatno,  tut  bylo  ubezhishche  brodyachih  soldat  Vigula.  Interesno,   kto
rukovodit imi? Gor As? Ugan Temer? A mozhet byt', i sam Gi  Or?  Prosledim,
prezhde chem predprinimat' kakie-to dejstviya...
   Binokl' prigodilsya emu, i mesto on vybral takoe, chto  solnce  okazalos'
za spinoj, tak chto ne nado bylo opasat'sya blikov v  linzah.  Prezhde  vsego
Magistr ustanovil, chto soldaty zdes' ne prosto sobralis' vmeste, no  nesli
sluzhbu: v tom meste, gde oni vhodili v  razvaliny,  stoyal  chasovoj,  cherez
neskol'ko minut ego smenili, pri etom razvodyashchim okazalsya kapral;  znachit,
byla disciplina, a v takih usloviyah eto predpolagalo nalichie tverdoj ruki.
   Proshlo bolee poluchasa, i on uvidel nakonec ne tol'ko etu samuyu ruku, no
i cheloveka, kotoromu  ona  prinadlezhala.  I  dazhe  slegka  prisvistnul  ot
neozhidannosti.
   To byl ne Gor As, ne Ugan Temer i voobshche nikto iz desantirovavshihsya  na
Assart generalov. Prishedshij iz goroda, pered kotorym srazu  zhe  vytyanulis'
vse, nahodivshiesya snaruzhi, okazalsya chelovekom,  kotorogo  Migrat  myslenno
uspel uzhe pohoronit'. Ohranitel'. ZHivoj i, pohozhe, zdorovyj, a krome  togo
- po-prezhnemu priznannyj rukovoditel' ucelevshih tut sil!
   |to sovershenno menyalo - ili moglo izmenit'  te  plany,  kotorye  Migrat
uspel uzhe obdumat' i dlya realizacii kotoryh sobiral informaciyu  i  gotovil
svoih lyudej. Ohranitel' v roli novogo pretendenta na Vlast' na  Assarte  -
eto bylo po men'shej mere stranno. Esli tol'ko...
   Net, srazu utverzhdat' nel'zya bylo nichego. I Migrat, v pervoe  mgnovenie
edva ne kinuvshijsya k horosho izvestnomu  cheloveku  s  radostnym  vozglasom,
vovremya uderzhalsya i ostalsya tam, gde lezhal.
   Da, s Ohranitelem poka ne vse yasno. I luchshe snachala...
   Ego mysli prervalis': kto-to szadi nevezhlivo tknul ego noskom  tyazhelogo
bashmaka.


   Istorik ne dobralsya ni do pervogo, ni do vtorogo pristanishcha,  na  kakie
rasschityval, vyskol'znuv iz gorevshego korablya na poverhnost' Assarta.
   Hen Got, razumeetsya, vovse ne dlya togo bezhal ot Migrata na Inare, chtoby
v konce koncov okazat'sya v Somonte ne v bezopasnosti, no  v  podvale,  gde
polnym-polno bylo durno pahnushchih i ves'ma  grubo  razgovarivavshih  soldat,
kotorymi  poveleval  ochen'  strannyj   chelovek;   no   v   cheloveke   etom
chuvstvovalas' sila, a sile Hen Got privyk podchinyat'sya, hotya imenno po etoj
prichine vsegda staralsya ot vsyakoj sily ukryt'sya. Isklyucheniem yavilsya  razve
chto tot nebol'shoj  srok,  kogda  on  sam  stal  nemaloj  velichinoj,  kogda
pokazalos' vozmozhnym vypolnit' to, o chem on ran'she dumal razve chto  kak  o
skazke. Lish' potom, na chuzhoj planete, on ponyal, chto  v  skazke  glavnoe  -
vovremya postavit' tochku, potomu chto  za  koncom  lyuboj  pobasenki  sobytiya
prodolzhayutsya vovse ne tak, kak hotelos' by: namnogo huzhe. Skazka  -  vsego
lish' korotkij mostik mezhdu dvumya bylyami, no zhit' na  mostu  neudobno.  Ego
skazka v konce koncov povernula v druguyu storonu. I nado bylo sobrat'sya  s
duhom i zakonchit' ee.
   Delo bylo tak: na chetvertyj den' posle ego vozvrashcheniya  na  Assart,  na
rassvete, uzhe v stolice, bliz Sportivnoj ploshchadi, v dvuh shagah ot  starogo
zhil'ya, ego shvatili soldaty. Ih bylo troe - v chuzhoj  forme.  Pohozhe  bylo,
chto tut vojna vse eshche prodolzhalas'...
   Istorik pytalsya delikatno soprotivlyat'sya i uveryal, chto u nego  s  soboj
imeyutsya zhiznenno vazhnye dlya Assarta dokumenty, kotorye  on  prosto  obyazan
kak mozhno skoree dostavit' v ZHilishche Vlasti.
   Soldaty potashchili ego s soboj, lish' uhmylyayas' i nevezhlivo podtalkivaya.
   Takim obrazom on okazalsya v podvale, na baze Ohranitelya. Teper'  uzhe  -
glavnoj iz neskol'kih baz.
   Ego otveli v tot ugol, gde za koe-kak  skolochennym  iz  staryh  polovic
bar'erom stoyalo, sidelo i lezhalo pryamo na polu desyatka poltora zaderzhannyh
gorozhan; prostranstvo eto bylo razgranicheno takimi zhe doskami popolam, i v
pravoj polovine nahodilis' muzhchiny. V levoj zhe chasti otgorozhennogo ugla  -
zhenshchiny.
   I pervoj, kogo on uvidel sredi nih, byla Leza.
   Vladetel'nye  donki,  velikie   i   malye,   peredvigayas'   s   velikoj
ostorozhnost'yu, sobralis' vmeste  s  soprovozhdavshimi  ih  lyud'mi  v  gorode
Plont, stolice Velikogo  donkalata  Plontskogo.  Otsyuda  oni  namerevalis'
dvinut'sya v Somont edinym  karavanom:  po  sluham,  na  dorogah  donkalata
Marmik bylo bespokojno.
   Ne bylo tol'ko odnogo:  donka  YAshiry,  vladetel'stvuyushchego  v  donkalate
Samor.
   - ZHdat' ne budem, - reshil Namir, Velikij donk Plontskij. - On navernyaka
zabludilsya u sebya doma, v neprohodimom lesu.
   - Ili sredi neftyanyh vyshek, -  dobavil  Velikij  donk  Tamirskij,  tozhe
promyshlyavshij neft' - do vojny.
   Dlinnyj karavan tronulsya. I ne uspela poslednyaya mashina peresech' granicu
Marmika,  kak  prinyatye  predostorozhnosti  nachali  opravdyvat'sya:  karavan
obstrelyali i pytalis' ostanovit' - skoree vsego kakie-to razbojniki.
   No eto okazalos' im ne pod  silu:  horosho  vooruzhennaya  ohrana  otkryla
uragannyj ogon', a mashiny uvelichili skorost'.
   Tak chto karavan  blagopoluchno  prodolzhil  dvizhenie  k  stolice  edinogo
Assartskogo gosudarstva.
   Poka eshche edinogo.


   Ona sidela na taburetke,  otvernuvshis',  naskol'ko  bylo  vozmozhno,  ot
ostal'nyh, i kormila rebenka, koe-kak prikryvaya  grud'  nesvezhim  platkom.
Glaza ee byli ustremleny na mladenca, i Hen Gota ona ne zametila. No on  -
on-to uznal by ee, esli by ona dazhe raspolagalas' spinoj k nemu.
   - Leza! - ne uderzhalsya  on  ot  krika.  Ottolknuv  soldata,  kinulsya  k
zhenshchine. Emu v etot mig i v golovu ne prishlo, chto zhenshchina mogla do sih por
hranit' obidu na nego - nezadachlivogo  nasil'nika.  Ona  zhe,  povernuvshis'
vsem telom vmeste s synom i uvidev novopribyvshego, ne tol'ko ne ulybnulas'
emu, no dazhe nahmurilas', i v ee vzglyade promel'knulo vyrazhenie nepriyazni.
   Pravda, v sleduyushchij zhe mig glaza ee izmenilis'. Vzglyad  ee  poteplel  -
tak pokazalos' istoriku. No smotrela  ona  pri  etom  bolee  ne  na  nego.
Otvernulas', kak ot pustogo mesta. On nevol'no  povernul  golovu.  V  etoj
chasti podvala ne bylo nikogo, krome soldata, vse eshche krepko derzhavshego Hen
Gota za plecho. I ulybka eta, veroyatno, imenno soldatu i prednaznachalas'.
   |to  bylo   sovershenno   neponyatno.   Dazhe   -   kak   by   skazat'   -
protivoestestvenno. Kak i to, chto soldat tochno tak zhe ulybnulsya ej.
   No rassuzhdat' bylo nekogda. Tot zhe soldat dal emu ponyat',  chto  sleduet
vojti k ostal'nym muzhchinam. On bol'she ne ulybalsya. Na  sej  raz  oboshlos',
pravda, bez bit'ya. Vvedya Hen Gota za bar'er, sam ohrannik  ostalsya  po  tu
storonu zagorodki. Veroyatno, on sostoyal pri zaderzhannyh chasovym ili kem-to
v etom rode.
   Stranno: okazavshis'  v  uglu,  istorik  vdrug  pochuvstvoval  sebya  kuda
uverennee, chem eshche za minutu do etogo. Navernoe,  potomu,  chto  Leza  byla
zdes', a Migrata ne bylo, i on teper' ostavalsya edinstvennym ee zashchitnikom
- i obyazan byl proyavit' pri etom vse neobhodimye kachestva. CHto kasaetsya ee
zaigryvaniya s soldatom - Hen Got, kak emu pokazalos', ponyal, v  chem  delo:
ona boyalas' za rebenka - i potomu gotova byla ulybat'sya  vsem  i  kazhdomu.
Dumat' o tom, chto ona  mogla  by  i  ne  tol'ko  ulybat'sya,  istorik  sebe
kategoricheski zapretil.
   Pravda, i sejchas, kogda  soldat  otoshel  ot  zagorodki,  Leza  dazhe  ne
popytalas' najti Hen Gota vzglyadom - chtoby hot' poluchit' obodryayushchij  kivok
s  ego  storony.  No   ved'   i   eto   mozhno   bylo   ob座asnit'   prostoj
predostorozhnost'yu. Tem bolee neobhodimym kazalos' - dat'  ej  ponyat',  chto
on, istorik, chuvstvuet sebya sil'nym i gotov k samym ser'eznym postupkam...
   Razmyshlyaya tak, on nevidyashchim vzglyadom smotrel na neskol'kih  voshedshih  v
podval oficerov. Oni ostanovilis' nepodaleku ot  vyhoda,  peregovarivayas'.
Odin iz nih obratil vnimanie na  zaderzhannyh  gorozhan.  Uvidev  Hen  Gota,
nahmurilsya i podozval k sebe ohranyavshego gorozhan soldata.
   - ...Nu, chego hvataesh', tupoe rylo!
   Nikogda by istorik ne podumal, chto  osmelitsya  skazat'  takoe  soldatu,
kotoryj pochemu-to vnov' priblizilsya k nemu.
   K schast'yu, voin ne ponimal ni slova po-assartski. Tak chto oboshlos'.  On
znakom pokazal Hen Gotu, chto tomu sleduet vyjti  iz  zagona  i  podojti  k
oficeram.
   Pozhav plechami, istorik povinovalsya.
   Leza tak i ne posmotrela na nego.


   Ohranitel',  pogruzhennyj,  kak  vse  poslednie  dni,  v   svoi   plany,
vstrepenulsya:  pribyli   eshche   oficery.   Sluhi   o   novom   komandovanii
rasprostranyalis'  sredi  rassypavshegosya  po  chuzhoj  planete  voinstva   so
skorost'yu,  prevyshavshej,  pozhaluj,   dazhe   skorost'   zvuka,   i   nichego
udivitel'nogo: soldatskij telegraf  vsegda  yavlyalsya  samym  bystrym,  hotya
oficial'no nikogda ne priznavavshimsya,  sredstvom  svyazi  v  podrazdeleniyah
Desanta  Pyatnadcati.  Vojsko  roslo,  poryadok  v  nem  ustanavlivalsya.  I,
poskol'ku bol'shinstvo lyudej vsegda tyagoteet k opredelennosti pravil zhizni,
v ryady armii Ohranitelya  stali  vstupat'  i  te  voenachal'niki  -  starshie
oficery i generaly, kto uspel uzhe sozdat' kakie-to svoi, pust' i ne  ochen'
krupnye, formirovaniya, chtoby bylo chem komandovat'. Tak  chto  Ohranitel'  -
ili Predvoditel' Armad, kak on zvalsya v vojskah, imel vse  osnovaniya  byt'
dovol'nym i povernulsya k vnov' prishedshim, dobrozhelatel'no i vmeste  s  tem
trebovatel'no, po-nachal'stvennomu ulybayas'.
   I tut zhe edva ne vykazal udivleniya, chto bylo by nedostojno Predvoditelya
Armad:  sredi  desantnyh  kombinezonov  mel'knula   neozhidannaya   v   etoj
obstanovke figura shtatskogo, oblachennogo v kakie-to  otrep'ya,  no  tem  ne
menee i vyrazheniem lica, i kakimi-to eshche ucelevshimi priznakami privychki  k
nezavisimomu povedeniyu nikak ne pohodivshego na obychnogo  gorozhanina.  Hotya
vo vzglyade ego i byl zameten strah.
   Vidimo, i sami yavivshiesya  ponyali,  chto  nuzhno  ob座asnenie.  I  odin  iz
oficerov,  s  vyshitymi  na  pogonah  list'yami  polkovnika  vojsk   Lezara,
vytolknul chuzherodno oblachennogo vpered:
   -  Vot,  Predvoditel'  Armad,  dostavili.  Nashi  razvedchiki  obnaruzhili
nepodaleku, v razvalinah. Vozmozhno, on lzhet, odnako uporno utverzhdaet, chto
byl tut bol'shim nachal'nikom vo vlasti Assarta. Podumali - mozhet  byt',  on
predstavit interes...
   Privedennyj perestupil s nogi na nogu, proglotil  komok.  No  zagovoril
bojko, hotya golos - chuvstvovalos' - vot-vot sorvetsya po-petushinomu:
   - YA - Glavnyj Kompozitor Novoj Istorii Velikogo Assarta. I ya trebuyu...
   Bylo  li  tak  na  samom  dele  ili  oficeram  pochudilos'  -  v  glazah
Predvoditelya Armad iskroj proskochil podlinnyj interes.
   I, vozmozhno, on nemedlenno pristupil by k doprosu. Esli by na poroge ne
poyavilsya vdrug i sryvayushchimsya ot volneniya golosom  ne  poprosil  razresheniya
dlya srochnogo doklada starshij kapral Ur Syut.
   - Nu chto tam eshche? - sprosil Predvoditel' Armad strogo.
   - Najden general Gi Or, Predvoditel' Armad!
   |to bylo prekrasnym izvestiem.
   - On zhiv?
   - Byl ranen, i vse eto vremya ucelevshie vrachi ego lechili. No  uzhe  gotov
stat'  v  stroj  i  prikazal  peredat',  chto  s  razresheniya   Predvoditelya
prisoedinitsya k armii vmeste so svoim korpusom.
   CHto  nazyvalos'  v  etih   usloviyah   korpusom,   mozhno   bylo   tol'ko
dogadyvat'sya. Byt' mozhet, i sovershenno nichego: ostatki  shtaba  i  polsotni
soldat. No sam general Gi Or, vernee - ego imya, - eto bylo kuda vazhnee!
   - Blagodaryu vas, gospoda oficery.  YA  vyslushayu  vashi  doklady  i  otdam
neobhodimye prikazaniya neskol'ko pozzhe.  I  togda  nachnu  s  vas,  Vedushchij
Znamya. A s nim,  -  Ohranitel'  kivnul  na  istorika,  -  pogovoryu,  kogda
najdetsya  vremya.  Vy  ved'  slyshali:  pribyvaet  general  Gi  Or!  Vy  zhe,
ten'-kapitan, peredajte zaderzhannogo ohrane - tam, v karaul'nom pomeshchenii,
i ozhidajte, poka ya vas ne vyzovu. Byt' mozhet, i general zahochet, chtoby  vy
byli predstavleny emu. CHto zhe do vas...
   On rezko povernulsya k istoriku, kotorogo oficer uzhe vel k vyhodu:
   - Preduprezhdayu: esli ty - tot, za kogo sebya vydaesh', ya potrebuyu ot tebya
ochen'  mnogo  raznoobraznoj  informacii.  Pravdivoj!  Podumaj  ob  etom  i
postarajsya vspomnit' pobol'she.
   Hen Got lish' sudorozhnym kivkom dal  ponyat',  chto  uslyshal  skazannoe  i
prinyal k svedeniyu. Ten'-kapitan bez  lishnej  delikatnosti  tolknul  ego  k
dvernomu proemu.


   - YA  ochen'  rad,  general,  chto  mne  vnov'  predstavilas'  vozmozhnost'
ispol'zovat' vashi obshirnye znaniya i bogatyj opyt v voennom  dele.  Kak  vy
ponimaete, vojna ne zakonchena  i  edinstvennym  vozmozhnym  ee  zaversheniem
mozhet byt' tol'ko nasha polnaya pobeda!
   V znak soglasiya general Gi Or  naklonil  golovu  i,  pomedliv  nemnogo,
promolvil:
   - Budu rad sluzhit' pod vashim komandovaniem.
   - Mnogo li lyudej udalos' vam sobrat', general?
   - K sozhaleniyu, net. Nekotoroe vremya ya byl ne u del. No te, kto v stroyu,
dostatochno nadezhny. Uzhe po puti syuda my pytalis' zaderzhat' bol'shoj karavan
mashin; uvy, nas okazalos' slishkom malo.
   - Vooruzhennyj karavan?
   - On dvigalsya v tom zhe napravlenii, chto i my: syuda. I,  nado  polagat',
uzhe pribyl.  Po  svidetel'stvu  mestnyh  zhitelej,  kotoryh  my  doprosili,
opoznavatel'nye znaki mashin svidetel'stvuyut, chto  oni  prinadlezhat  raznym
donkalatam. Kakaya-to sbornaya kolonna.
   Ohranitel' kivnul:
   - Blagodaryu  vas  za  ochen'  interesnuyu  informaciyu,  general.  Vidimo,
zdeshnyaya vlast' poluchaet podkrepleniya. Est' li eshche  chto-to,  predstavlyayushchee
dlya nas interes?
   - Tol'ko nepodtverzhdennye doneseniya. Moi lyudi zanimalis'  ved'  glavnym
obrazom razvedkoj. I vot, imi byl zamechen eshche odin karavan, na etot raz  -
nebol'shoj. Vsego tri mashiny.
   - On tozhe dvigalsya syuda?
   - Naprotiv: k granicam donkalata.
   - Vy, razumeetsya, postaralis' navesti spravki?
   General edva zametno usmehnulsya:
   - Mozhno skazat' i tak. I poluchili  svedeniya,  chto  odna  iz  zamechennyh
mashin yavlyaetsya lichnym transportom samogo Vlastelina Izara. Vozmozhno, v nej
nahodilsya imenno on.
   - A vot eto eshche bolee interesno... Vlastelin uehal?  Dumayu,  my  najdem
sposob proverit' eto...
   Ohranitel' pomolchal nemnogo. I zagovoril na druguyu temu:
   -  YA  vizhu  vas  v  kachestve  moego  zamestitelya  i  nachal'nika   shtaba
ob容dinennyh sil Desanta Pyatnadcati.
   - Da, Predvoditel'.
   - Esli vy prinimaete naznachenie - to  odnoj  iz  glavnyh  zadach  budet:
obnaruzhit' etot malyj karavan. Kontrolirovat' vse dorogi...
   - Moi lyudi ostalis' na mestah.
   - Prekrasno. Teper', mozhet byt', vvedem v obstanovku i vnov'  pribyvshih
k nam oficerov?
   - Schitayu eto celesoobraznym.
   Predvoditel' Armad - v kotoryj uzhe raz - povtoril priglashennym to,  chto
ne raz  uzhe  govoril  prihodivshim  k  nemu  oficeram,  istoskovavshimsya  po
razumnoj komande:
   - Itak, slushajte. Vojna prodolzhaetsya, i dlya etogo my zdes' i nahodimsya.
|to yasno?
   Utverditel'nye otvety prozvuchali odnovremenno.
   - Kazhdyj iz vas vozglavit odnu iz chastej. No u  menya  net  dlya  vas  ni
gotovyh soldat, ni vooruzheniya. Vasha pervaya zadacha - sobrat' i to i drugoe.
Naznachit'  srednih  i  mladshih  komandirov.  Najti  i  oborudovat'   mesto
raspolozheniya. |to  ne  sostavit  truda:  v  razvalinah  sohranilos'  mnogo
podvalov, est' i ucelevshie doma.  I  v  etih  zhe  razvalinah  -  mnozhestvo
soldat, eshche ne vernuvshihsya k neseniyu sluzhby, ploho ponimayushchih  obstanovku.
Oni, esli ih ne vozglavit', vyrodyatsya v maroderov  i  banditov.  Ih  nuzhno
iskat' i vozvrashchat' v stroj.
   On perevel dyhanie.
   - Vam nadlezhit takzhe pri pomoshchi etih najdennyh vami soldat organizovat'
poisk oruzhiya, boepripasov, prodovol'stviya, obmundirovaniya - ili  togo,  iz
chego mozhno budet ego poshit'. Zamechanie: primknut' k nam mogut  zahotet'  i
byvshie soldaty assartskoj armii; ih sleduet zachislyat',  oni  horosho  znayut
mestnost', yazyk, obychai i tomu podobnoe. No ni v koem sluchae ne  sozdavat'
iz nih otdel'nyh podrazdelenij. Ih dolzhno byt' ne bolee chetverti v  kazhdoj
boevoj edinice.
   On nahmurilsya:
   - Preduprezhdayu: nikakih nedorazumenij i stolknovenij! Territoriya goroda
uzhe razdelena na polkovye uchastki. Pokazyvayu obstanovku.
   Ohranitel' rasstelil na stole sostavlennyj uzhe  po  glazomernoj  s容mke
grubyj, no v obshchem vernyj plan Somonta. Pokazal karandashom:
   - Vot eto - vash uchastok, ten'-kapitan. A vot zdes',  Vedushchij  Znamya,  -
vash. Vy poluchite takie plany, kogda my zakonchim  razgovor.  Itak:  nikakih
poiskov, nikakoj verbovki, voobshche - nikakih dejstvij  za  granicami  vashih
uchastkov. Nikakih stolknovenij s nashimi zhe lyud'mi iz drugih chastej.  Gorod
bol'shoj, hvatit vsego na vseh.  Nazvanie  vashej  chasti,  Vedushchij:  Vos'moe
znamya. Vashe:  Otdel'nyj  kvadrat.  Nazvaniya  prisvaivayutsya  do  zaversheniya
vojny, nezavisimo ot togo, k armii kakoj planety prinadlezhite  vy  i  vashi
soldaty. Sejchas eto ne igraet nikakoj roli.
   On vnov' vnimatel'no oglyadel oboih oficerov.
   - Voprosy?
   - Sroki? - sprosil Vedushchij Znamya.
   - CHerez nedelyu chast' dolzhna byt' gotovoj k vrucheniyu Voinskogo  Znameni.
Vashi  chasti  budut,  nado  polagat',  poslednimi.   Kogda   zakonchite   ih
formirovanie, ya sozovu Voennyj sovet. Ostal'noe - tam.
   On pomolchal, vse eshche ne otpuskaya ih.
   - Poputno proshu uchest': menya, kak i generala Gi Ora, budet interesovat'
ne tol'ko raspolozhenie  i  chislo  vashih  soldat  i  ih  vooruzhenie,  no  i
sostoyanie razvedki, vzaimootnoshenie s mestnym  naseleniem.  Nam  trebuyutsya
specialisty po privedeniyu v poryadok zhilyh pomeshchenij dlya  lichnogo  sostava.
|to  mogut  byt'  soldaty  ili  plennye.  No  prezhde  vsego  -  mne  nuzhna
informaciya, gospoda, kak mozhno bol'she  vsyacheskoj  informacii  o  tom,  chto
proishodit vokrug nas. Trebuyu, chtoby vy  ishodili  iz  togo,  chto  velikaya
desantnaya operaciya prodolzhaetsya! Vypolnyajte. I skazhite tam: pust' privedut
etogo shtatskogo.
   Oba chetko povernulis' i vyshli.


   - Prekrasno, - skazal Ohranitel'. - Teper' mne yasno, kto ty takoj. I  ya
ochen' rad, chto ty schel nuzhnym prisoedinit'sya ko mne.
   Hen Got hotel bylo skazat', chto u nego  i  mysli  takoj  ne  voznikalo,
odnako schel za blago promolchat'; eto mozhno bylo prinyat'  za  soglasie,  no
vsegda ostavalas' vozmozhnost' osporit' takoe zaklyuchenie.
   - Moj sleduyushchij vopros: kto eta zhenshchina, uvidet' kotoruyu ty  byl  stol'
rad?
   Istorik kolebalsya nedolgo. Ego nauka svidetel'stvovala o tom, chto  dazhe
i pobezhdennym, dazhe i  v  plenu  vraga  kuda  luchshe  byt'  generalom,  chem
ryadovym. I Leze, razumeetsya,  kuda  vygodnee  budet,  esli  k  nej  stanut
otnosit'sya kak k pervoj dame gosudarstva, pust' dazhe neoficial'noj, kak  k
materi budushchego Vlastelina!
   On govoril, tshchatel'no podbiraya ne tol'ko slova, no i intonacii, izredka
pozvolyaya sebe sderzhannye zhesty.  Takuyu  maneru  on  perenyal  u  assartskih
ministrov za nedolgoe  vremya  svoego  vozvysheniya.  Ohranitel'  vnimatel'no
slushal. Sam on ne schel nuzhnym predstavit'sya novomu plenniku, no tot i  sam
srazu zhe ponyal, chto obshchaetsya s licom ves'ma vysokim - hotya i ostavalos' ne
vpolne ponyatnym, na ch'ej storone eto lico  vystupaet:  Vlastelina,  YAstry,
eshche  na  ch'ej-nibud'?  Tak  ili  inache,  na  ryadovogo  vozhaka  banditov  i
dezertirov chelovek etot nikak ne pohodil.
   Kogda istorik zakonchil. Ohranitel' eshche neskol'ko sekund smotrel na nego
molcha, kak by ozhidaya, ne zahochet li sobesednik dobavit' eshche chto-to.  Potom
zagovoril sam - medlenno, tshchatel'no otdelyaya slovo ot slova; chuvstvovalos',
chto  assartskij  ne  byl  rodnym  yazykom  etogo  cheloveka,  no  vladel  im
Ohranitel' uzhe sovershenno svobodno.
   - Itak, ty utverzhdaesh', chto  rebenok,  kotorogo  rodila  i  kormit  eta
zhenshchina, yavlyaetsya synom povelitelya etogo mira?
   - YA gotov povtorit': eto dejstvitel'no syn Vlastelina Izara.
   - Ty skazal takzhe, chto lichno znaesh' etogo... Vlastelina i imeesh' dostup
k ego persone?
   -  YA  dostatochno  dolgoe  vremya  rabotal   pod   ego   neposredstvennym
rukovodstvom.
   - Ochen' horosho. Sudya po  tomu,  chto  mne  dolozhili,  ty,  tak  skazat',
prinimaesh' zhivoe uchastie v etoj zhenshchine,  to  est'  otnosish'sya  k  nej  ne
prosto kak k vysokopostavlennoj dame. |to tak?
   - M-m... Nu, ya by skazal...
   - Dostatochno. Teper' slushaj menya vnimatel'no  i  zapominaj.  Sejchas  ty
otpravish'sya vo dvorec...
   - Vy podrazumevaete ZHilishche Vlasti?
   - Ne perebivat'! Ty yavish'sya k Vlastelinu.  I  peredash'  emu  sleduyushchee:
verhovnyj  Predvoditel'  Armad   Soyuza   pyatnadcati   mirov,   po-prezhnemu
nahodyashchijsya vo glave svoih vojsk v predelah  Assarta  i  gotovyj  v  lyuboj
moment vozobnovit' voennye dejstviya i oderzhat' pobedu, tem  ne  menee,  ne
zhelaya naprasnyh zhertv s obeih storon, predlagaet zaklyuchit' dogovor vot  na
kakih usloviyah: tak nazyvaemomu Vlastelinu vozvrashchaetsya ego syn  vmeste  s
mater'yu rebenka i predostavlyaetsya garantiya  besprepyatstvennogo  vyezda  iz
Assarta v lyuboj iz dostizhimyh mirov. Pri etom emu budet razresheno  vyvezti
sredstva, dostatochnye dlya podderzhaniya prilichestvuyushchego emu obraza zhizni. S
nim budet vypushcheno nekotoroe kolichestvo nuzhnyh emu lyudej,  sredi  kotoryh,
odnako, ne dolzhno byt' professional'nyh voennyh  v  zvanii  vyshe  kaprala.
Tochnoe chislo etih lyudej budet opredeleno v hode peregovorov. Kuda i  kogda
Vlastelinu sleduet yavit'sya dlya vedeniya peregovorov, ty soobshchish' emu  srazu
zhe:  zavtra  v  polden',  syuda,  so  svitoj  ne  bolee   dvenadcati   lic,
nevooruzhennyh. V sluchae ego otkaza - zavtra posle poludnya mat' ego rebenka
vmeste s synom budut predany smerti, posle chego nachnutsya voennye dejstviya.
Pri etom soldatam budet otdan prikaz unichtozhit' vse zhivoe, chto najdetsya vo
dvorce, - i samogo Vlastelina v tom  chisle.  Dalee:  dlya  togo,  chtoby  on
poveril, chto tvoi slova ne yavlyayutsya  prostym  bahval'stvom,  peredash'  emu
fotosnimok etoj zhenshchiny s rebenkom - tut, v nashem raspolozhenii. Postarajsya
dat' emu ponyat', chto ya ne privyk brosat' slov na veter. Vernuvshis',  srazu
zhe dolozhish' mne vse v mel'chajshih  podrobnostyah.  No  eto,  razumeetsya,  ne
samoe vazhnoe.
   Predvoditel' Armad mnogoznachitel'no otkashlyalsya.
   - V kazhdoe mgnovenie, poka ty budesh' nahodit'sya  v  etom  dome,  ty  ne
ustanesh' smotret' - i tverdo zapominat'! - vse hody i  vyhody,  vse  posty
ohrany, kolichestvo soldat, kotoryh uvidish', ih vooruzhenie - odnim  slovom,
vse, chto mozhet ponadobit'sya nam v dal'nejshem.  Nadeyus',  ty  horosho  ponyal
menya?
   Istorik  ponyal.   Ego   sobiralis'   ispol'zovat'   kak   obyknovennogo
razvedchika. No, esli podumat'... chto on mog protivopostavit' vole  i  sile
Predvoditelya Armad? I on otvetil lish':
   - Da, no... esli on ne zahochet otpustit' menya? CHto ya...
   Ohranitel' zhestom zastavil istorika umolknut'.
   - Esli zhe ty reshish' predat' menya i  peremetnut'sya  na  storonu  byvshego
povelitelya, to eta zhenshchina budet unichtozhena srazu zhe, a ty  -  kak  tol'ko
okazhesh'sya v nashih rukah. Mozhesh' ne somnevat'sya: my voz'mem etot  dvorec  i
vseh, kto budet nahodit'sya v nem, potomu chto vse ih podzemnye vyhody - pod
razvalinami i moi  soldaty  nikomu  ne  pozvolyat  raschistit'  ih.  Pover':
sistema hodov pod ZHilishchem Vlasti izvestna mne ne huzhe, chem lyubomu iz nih.
   V poslednem Hen Got  ne  byl  uveren,  no  promolchal  radi  sobstvennoj
bezopasnosti.
   - Itak, ty vse ponyal?
   Nado bylo i tut promolchat' - v krajnem sluchae otraportovat'  chto-nibud'
vrode "Tak tochno!", komanduyushchie lyubyat takie raporty.  No  lyuboznatel'nost'
uchenogo podvela. K etomu vremeni on uspel uzhe  soobrazit'  koe-chto  i  vot
sejchas ne uderzhalsya ot voprosa:
   - Znachit, pravit' budet ublyudok Migrat?  To  est'  ya  hotel  skazat'  -
Magistr?
   Ohranitel' otvetil nebrezhno:
   - |to - vcherashnij den'...
   I tut zhe spohvatilsya:
   - A ty znaesh', gde on?
   - Nu, sobstvenno...
   - Otvechat'! Ili...
   Hen Got strusil v ocherednoj raz.
   - On na Assarte...
   - Otkuda tebe izvestno? Ty vstrechalsya s nim? Gde on nahoditsya?
   - Nu, v obshchem... my prileteli na odnom korable - on, ya i ZHemchuzhina Leza
s rebenkom. Pravda, gde on sejchas - ya ne znayu. No, vozmozhno...
   On vovse ne hotel govorit' etogo. I poslednie slova  proglotil.  Odnako
Ohranitel' uspel ponyat'.
   - Vozmozhno, o ego mestoprebyvanii izvestno etoj zhenshchine, ne tak li?
   - Nu, ya ne uveren...
   - Dostatochno. Idi i vypolnyaj moe prikazanie.


   Hen Got priblizilsya k Glavnomu  pod容zdu,  starayas'  stupat'  uverenno,
hotya vnutri nego vse sodrogalos' ot straha - i, mozhet byt', kakoj-to  doli
styda.
   Peregovory, odnako, ne sostoyalis'. Vyzvannyj  ohranoj  dezhurnyj  oficer
soobshchil: Brilliant Vlasti otsutstvuet, net ego i v gorode i svyaz' s nim  v
nastoyashchee vremya nevozmozhna. Poslaniya v pis'mennom vide mozhet  prinyat'  on,
dezhurnyj. Voobshche zhe audiencii  Vlastelin  daet  po  tret'im  dnyam  nedeli,
preklonennye pros'by po etomu povodu prinimayutsya za dve nedeli.
   - Vy chto, menya ne uznali? YA - Glavnyj Kompozitor Istorii...
   - Ne poluchal nikakih rasporyazhenij otnositel'no vas. Dejstvujte na obshchih
osnovaniyah.
   - Skazhite hotya by: kogda vernetsya Brilliant Vlasti?
   - Ob etom izvestno  lish'  emu  samomu.  Teper'  slushajte:  esli  vy  ne
uberetes' nemedlenno, ya otdam  prikaz  snajperam  na  kryshah  strelyat'  na
porazhenie. Mne dany takie ukazaniya. Vam yasno?
   Henu Gotu vse bylo yasno. On povernulsya i poshel,  starayas'  stupat'  kak
mozhno bolee nezavisimo. Hotya poluchalos' eto ne ochen' dostoverno.
   Vernuvshis', on byl vyslushan Ohranitelem tut zhe, pered vhodom v  podval.
Doslushav do konca, tot kivnul:
   - Da, mne uzhe dolozhili  -  byla  zamechena  gruppa  mashin...  ZHal',  chto
donesli s zapozdaniem: ya mog by perehvatit'  ego  na  doroge.  Nu  horosho.
Teper' ty sdelaesh' vot chto...
   - Ne mogu li ya povidat'sya s damoj, Verhovnyj Komanduyushchij?
   - Menya nazyvayut - Predvoditel' Armad. Zapomni. A chto kasaetsya damy -  ya
uzhe pogovoril s neyu. Ona nahodilas' v odnom dome s  Magistrom.  Tam  ee  i
nashli moi soldaty. Sejchas ty otpravish'sya vmeste  s  nimi  tuda,  dozhdesh'sya
Magistra, esli tam ego ne okazhetsya, i peredash' emu, chto  ya  priglashayu  ego
nemedlenno yavit'sya ko mne. Ne skryvaj, chto zhenshchina  nahoditsya  zdes'.  |to
pomozhet emu potoropit'sya. Ty ponyal?
   Istorik ponyal, chto stanovitsya kem-to vrode posla po osobym porucheniyam.
   - Mne peredat', chto ego priglashaet Predvoditel' Armad...
   - Skazhi prosto: ego vyzyvaet Ohranitel'.
   - Ohranitel'?
   - On pojmet.
   - No vse zhe ya hotel by eshche raz uvidet'...
   - Ty eshche zdes'?!
   Posle takoj otpovedi istoriku ostalos' lish' prisoedinit'sya k  ozhidavshim
ego soldatam i otpravit'sya v put'.
   Odnogo iz svoih zashchitnikov Hen Got uznal srazu. To byl soldat - a mozhet
byt', ne bukval'no soldat, no kakoj-to malyj chin, -  na  kotorogo  tam,  v
podvale, smotrela Leza tak, kak na nego, istorika -  nikogda.  Vtorym  byl
zdorovyj, mrachnyj, bykoobraznyj tip. Pri odnom vzglyade na  nego  po  spine
nachinali begat' murashki.
   Odnako zhe konvoj sebe ne vybirayut. |ti hot' vyglyadeli nadezhno.  No  Hen
Got nikak ne mog ponyat', hotya i ne raz poglyadyval na pervogo soldata:  chto
Leza nashla v nem takogo, chtoby tak glyadet'?
   Takie vot mysli  ego  zanimali.  Nastol'ko,  chto  on  dazhe  zapnulsya  o
kakuyu-to, slovno special'no broshennuyu pod nogi betonnuyu bulygu i  chut'  ne
upal. SHedshij szadi bugaj uderzhal ego za plecho i - v nakazanie, chto  li?  -
hlopnul pyaternej po zadu. Kak malen'kogo.
   - Da ty chto! - vozmutilsya Hen Got.
   - Horoshaya zadnica, - odobritel'no skazal soldat. - SHagaj, ne spi.
   Istoriku i ne do sna bylo.


   Poluchiv neozhidannyj pinok, Migrat stremitel'no otkatilsya  v  storonu  i
vskochil.
   Pered nim stoyal vigul'skij soldat s avtomatom na izgotovku. Ego lico ne
vyrazhalo ugrozy; vidimo, on ne vpervye obshchalsya  s  mestnym  zhitelem  i  ne
ozhidal ot vstrechi nikakih  nepriyatnostej.  Na  lomanom  assartskom  soldat
priglasil:
   - Idti davaj.
   I slegka povel "ciklonom", kak by ukazyvaya dorogu.
   Migrat kolebalsya dolyu sekundy. Vstrecha s Ohranitelem byla,  bezuslovno,
zhelatel'noj, a mozhet byt', i neobhodimoj. No dlya togo, chtoby razgovarivat'
na ravnyh, nikak ne sledovalo predstavat'  pered  byvshim  nachal'nikom  pod
konvoem odnogo iz ego soldat. Vryad li ih plany budut sovpadat' ne tol'ko v
podrobnostyah, no i v glavnyh chertah:  dlya  Ohranitelya  Assart,  da  i  vse
skoplenie, vsegda budet ostavat'sya lish' figuroj v igre, dlya Migrata zhe  on
byl glavnym i, pozhaluj, edinstvennym, radi chego stoilo  borot'sya.  Net,  k
Ohranitelyu on pridet, tol'ko imeya za spinoj real'nuyu silu. Bol'shuyu silu...
   - Ty pojti horosho?
   Na etot raz v golose uzhe prozvuchala ugroza.
   - Pojti horosho, - soglasilsya Magistr.
   On i v samom dele sdelal shag v  ukazannom  napravlenii,  takim  obrazom
priblizivshis' k soldatu na nuzhnuyu distanciyu. Tot hotel otstupit' na vsyakij
sluchaj i uzhe otorval nogu ot zemli, chtoby  shagnut'  nazad.  No  ne  uspel.
Migrat vzvilsya  v  vozduh,  udaril  nogoj  v  lico.  Soldat,  padaya,  lish'
priglushenno ahnul, davyas' bol'yu. Migrat  uspel  podhvatit'  oruzhie,  chtoby
metall ne lyazgnul o kamni. Nanes eshche odin udar, vyklyuchaya soldata  nadolgo.
Opustilsya na chetveren'ki, snyal u lezhavshego s  remnya  sumku  s  magazinami,
rassoval ih  po  karmanam.  Sejchas  v  gorode  vooruzhit'sya  ne  sostavlyalo
problemy, sredi razvalin mozhno  bylo,  poiskav,  najti  mnozhestvo  vsyakogo
oruzhiya, a koli len' iskat' - legko bylo  kupit',  oruzhie  prodaval  kazhdyj
tretij bezdomnyj - i nedorogo. No vse zhe sovsem inoe bylo - vzyat' oruzhie u
poverzhennogo protivnika, uhozhennoe,  gotovoe  k  boyu.  Nikak  nel'zya  bylo
upustit' takoj sluchaj.
   Eshche raz pokosivshis' na soldata - tot razve chto dyshal, drugih  priznakov
zhizni ne zamechalos', - Migrat snova ulegsya na svoem nablyudatel'nom punkte.
Nemnogim bolee minuty zanyala vsya operaciya,  teper'  mozhno  bylo  nablyudat'
dal'she, sledya eshche i za tem - ne dvinetsya  li  kto-nibud'  v  storonu  togo
byvshego doma, na razvalinah kotorogo Migrat ustroilsya.  Vprochem,  vryad  li
soldata tak skoro spohvatyatsya: po vsej veroyatnosti, on shel ne po kakomu-to
prikazaniyu, a prosto - na dobychu, mozhet byt'. Nu a chto tam Ohranitel'?
   On stoyal uzhe okolo samogo vhoda - zaderzhalsya,  razgovarivaya  s  kem-to,
kto stoyal k Migratu spinoj - s chelovekom v shtatskoj  odezhde,  vernee  -  v
tom, chto ot nee ostalos': kakoj-to gryaznyj  i  mestami  prodrannyj  kaftan
svobodno  boltalsya  na  plechah   chelovechka.   Ohranitel'   chto-to   vnushal
sobesedniku, nastavitel'no pomahivaya ukazatel'nym pal'cem, tot chasto-chasto
kival, slovno kanarejka klevala zernyshki. Nakonec Ohranitel' zakonchil svoi
nastavleniya i skrylsya - kak  udalos'  razglyadet'  Migratu,  tam  srazu  zhe
nachinalas' lestnica, uvodivshaya vniz - v podval, vernee  vsego.  Vtoroj  zhe
chelovek, so vsem soglashayushchijsya sobesednik, podoshel  k  odnomu  iz  soldat,
potyanul ego za rukav - tot nehotya povernulsya i kivnul:  vidimo,  emu  bylo
prikazano soprovozhdat' mestnogo zhitelya. K nim tut zhe prisoedinilsya drugoj,
i vse oni dvinulis' - chelovechka ne to konvoirovali, ne  to  ohranyali  -  v
storonu, v kotoroj ukryvalsya Migrat. I tut nakonec on  uznal  cheloveka,  v
ch'ej figure emu uzhe ranee pochudilos' nechto znakomoe: to byl Hen Got.
   "Da, izvilisto techet vremya", - podumal Migrat, sbegaya so svoej kamennoj
kuchi v protivopolozhnom napravlenii i zaranee prikidyvaya, v kakom zhe  meste
emu udobnee vsego budet vstretit'sya s etimi tremya - no vovse ne dlya  togo,
chtoby  stat'  chetvertym:  chetvertyj,  kak  Magistr  vsegda  byl  uveren  -
obyazatel'no lishnij...
   Hen Gotu ne prishlos' idti do samogo doma, chtoby vstretit' Migrata. On i
soprovozhdavshie ego soldaty  ne  proshli  i  odnogo  poleta  strely,  kak  s
ocherednoj kuchi bitogo kirpicha na nih obrushilos' chto-to, a vernee - kto-to.
CHerez mgnovenie soldaty  valyalis'  na  zemle,  a  pered  Hen  Gotom  stoyal
razgnevannyj, vse eshche szhimayushchij kulaki Migrat.
   - Poshli! - skazal on  kratko.  I  privykshij  podchinyat'sya  sile  istorik
poslushno povernulsya i zashagal tuda, kuda bylo ukazano.





   - Hvala Rybe!  -  probormotal  Izar,  kogda  ego  karavan  vkatilsya  na
obshirnuyu luzhajku pered domom starogo Sovetnika i  priehavshih  s  pochteniem
vstretili nemnogochislennye slugi patriarha assartskoj politiki. - Kazhetsya,
zdes' ne proizoshlo nichego nepopravimogo...
   Vlastelin boyalsya  prezhde  vsego  ne  zasad.  Opaseniya  ego  byli  inogo
svojstva: po predstavleniyam Izara, vpolne sovpadavshim  s  zhaloboj  starogo
donka na plohoe samochuvstvie, Sovetnik byl  sushchestvom  nastol'ko  drevnim,
chto  kazhduyu  sekundu  mog  ispustit'  duh.  Bylo  by  krajne  dosadnym   -
napravlyayas' na vazhnuyu vstrechu,  pribyt'  lish'  k  poslednemu  proshchaniyu.  V
pervoe mgnovenie on tak i podumal, ne uvidev na shirokom  kryl'ce  hozyaina:
po lyubomu protokolu Vlastelina polagalos' vstrechat' samomu glave  doma,  a
vovse ne ego chelyadincam. Odnako ulybchivoe spokojstvie personala  pozvolilo
priehavshemu ponyat', chto dela tut obstoyat vpolne blagopoluchno.
   I ne tol'ko eto. So vremeni poslednego, eshche  dovoennogo  priezda  Izara
tut izmenilos' mnogoe, i k luchshemu.  Dazhe  v  nevernom  nochnom  svete  dom
blistal  svezhej  kraskoj,  pohozhe,  koe-gde  preterpel  perestrojku:  dvuh
bashenok, vozvyshavshihsya sejchas nad kryshej, ran'she vrode by ne  bylo,  da  i
celyj fligel', kazhetsya, pristroili. Staryj Sovetnik, vidimo, ne  ispytyval
nedostatka v sredstvah. Vedushchaya k domu pod容zdnaya doroga stala shire, vdol'
nee, vmesto neskol'kih torchavshih pen'kov v prezhnem, voznikli gustye polosy
akkuratno podstrizhennogo  kustarnika.  Na  vysokoj  machte  tehnologicheskim
cvetkom  raspustilas'  antenna  universal'nogo  priema,  teper',  vprochem,
sovershenno  bespoleznaya;  vozmozhno,  hozyain  rasschityval   na   skoroe   i
blagopoluchnoe budushchee? Kazalos', staryj vel'mozha  otnyud'  ne  dozhival,  no
stremilsya zhit' polnoj zhizn'yu.
   Sdelav  takoe  zaklyuchenie,  Izar  vyshel  nakonec  iz   Karety   Vlasti;
sostoyalos'   maloe   preklonenie,   posle   chego    mazhordom,    vozrastom
prevoshodivshij, kazalos', i samogo hozyaina, pochtitel'no progovoril:
   - Brilliant Vlasti,  Sovetnik  prinosit  pochtitel'nejshie  izvineniya  po
povodu togo, chto lishen vozmozhnosti vstretit' vas lichno...
   - Davno li on sleg? - otryvisto sprosil  Izar.  -  V  kakom  on  sejchas
sostoyanii?
   - Smeyu  nadeyat'sya,  chto  v  prevoshodnom,  Brilliant  Vlasti.  Sovetnik
soobshchil bukval'no tol'ko chto: budet doma s minuty na  minutu.  Vy  pribyli
neskol'ko ran'she, chem predpolagalos'.
   - Vy hotite skazat', chto ego net doma?
   - On v gostyah u nashej, s nedavnih  vremen,  sosedki  -  ee  pomest'e  v
semidesyati strelah otsyuda, i on obeshchal vyehat' srazu zhe  posle  togo,  kak
otpravil kur'era.
   - U sosedki? Vizhu, u vas tut i v samom dele massa peremen. On chto - ...
   Izar ne zakonchil, no i tak netrudno bylo ponyat', chto on hotel  skazat'.
Mazhordom otvetil  sovershenno  ser'ezno,  tol'ko  v  vycvetshih  glazah  ego
zateplilas' ulybka:
   - Moj hozyain prinimaet zhivejshee uchastie v etoj molodoj dame s toj samoj
pory, kak ona poyavilas' zdes' i priglasila ego nanesti  ej  dobrososedskij
vizit; s togo vremeni ona, smeyu skazat', ves'ma privyazalas'  k  nemu.  Tak
chto vse svoe svobodnoe vremya on provodit u  nee  -  osobenno  v  poslednie
nedeli, kogda vyyasnilos', chto ona...
   Ne zakonchiv, starec skromno  opustil  glaza.  CHerez  mgnovenie  dobavil
lish':
   - Polagayu,  chto  Sovetnik  sam  povedaet  Brilliantu  Vlasti  vse,  chto
Vlastelinu budet interesno uslyshat'. Pochtitel'no  proshu  ne  gnevat'sya  na
nichtozhnogo i predannogo vam slugu.
   Na roman s devchonkoj  vremya  u  nego  nahoditsya,  a  pribyt'  k  svoemu
Vlastelinu on, vidite li, ne mozhet, - takaya  mysl'  zavorochalas'  v  mozgu
Vlastelina,  poka  mazhordom  prinosil  svoi  izvineniya.  No   rasserdit'sya
po-nastoyashchemu Izar ne smog: mozhet byt', utomila doroga, a skoree  vsego  -
gosudarstvennye zaboty i nadezhda poluchit'  razumnye  sovety  ne  ostavlyali
mesta drugim chuvstvam i myslyam. Poetomu on progovoril kak mozhno spokojnee:
   - Vedite v dom.
   I kivnul svoim, chtoby sledovali za nim.
   Uzhe perestupiv porog, on oglyanulsya,  privlechennyj  zvukom.  Prizemistaya
sportivnaya  mashina  na  bol'shoj  skorosti  peresekla  luzhajku,  s   vizgom
zatormozila ryadom s krajnim boemobilem.
   - U Sovetnika lihoj voditel', vam ne kazhetsya? - ne uderzhalsya  Izar,  ne
obrashchayas' ni k komu v chastnosti.
   Dverca voditelya  raspahnulas',  iz-za  rulya  vylez  Sovetnik.  Bystrymi
shagami napravilsya k Vlastelinu.
   Tomu ostavalos' tol'ko pokachat' golovoj. Skazat' tut i  na  samom  dele
bylo nechego. Tak chto Izar ogranichilsya ulybkoj - kotoraya,  vprochem,  nichego
osobennogo ne vyrazhala.


   Ostavshis' vdvoem  v  prostornoj  gostinoj,  hozyain  i  gost'  neskol'ko
mgnovenij molcha smotreli drug na druga, kak by zanovo znakomyas'. Ne tak uzh
dolgo oni ne videlis', no sobytij za  eto  vremya  proizoshlo  stol'ko,  chto
hvatilo by na celuyu zauryadnuyu zhizn'; odnako i tomu i drugomu takoj ne bylo
suzhdeno. Oba izmenilis'; no, pohozhe, prevrashcheniya ih shli v  protivopolozhnyh
napravleniyah.
   Perezhitye volneniya i usiliya ne proshli darom dlya Vlastelina: on  zametno
pohudel, vo vzglyade poyavilos' vyrazhenie ugryumosti, kakogo prezhde ne  bylo,
vremenami legkij  tik  zastavlyal  dergat'sya  levyj  ugolok  gub  -  slovno
gosudar' vse poryvalsya ulybnut'sya, no nikak  ne  udavalos'.  I  blestevshie
ran'she volosy kak-to potuskneli, hotya v nih eshche ne  bylo  zametno  sediny.
Odnim slovom, peremeny ne poshli emu ko blagu.
   Sovetnik zhe - byvshij Sovetnik, esli byt' tochnym, - kazalos',  reshil  ne
tol'ko ostanovit'sya na svoem vozrastnom rubezhe, no  i  sdelat'  shag-drugoj
nazad,  k  molodosti.  Kozha  ego  lica,  davno   uzhe   poblekshaya,   slovno
pererodilas', stala gladkoj i matovoj, morshchiny na lbu i po bokam rta  esli
i ne ischezli sovershenno, to  vo  vsyakom  sluchae  zametno  razgladilis',  a
melkie   i   vovse   propali.   No   glavnym   byl    ego    vzglyad:    iz
ravnodushno-spokojnogo, kakim on byl, kogda Izar razgovarival s  Sovetnikom
v  poslednij  raz,  stal  zainteresovannym,  gde-to  v  glubine  -  slegka
nasmeshlivym, glaza kak by  ozhili,  vernuvshis'  iz  letargii  k  deyatel'noj
zhizni. I dvizheniya ego, kak Vlastelin zametil srazu, stali bolee  bystrymi,
tochnymi, uverennymi.
   "ZHenshchina, - podumal Izar. - Konechno, zhenshchina..."
   - Eshche raz vyrazhayu glubokuyu i pochtitel'nuyu radost'  videt'  vas  v  moem
skromnom zhilishche... - nakonec zagovoril Sovetnik.
   Izar povel rukoj, kak by otstranyaya chto-to.
   - Otlozhim ceremonial do luchshih vremen, Sovetnik. YA  rad,  najdya  vas  v
dobrom zdravii... i, vozmozhno, dazhe v preddverii nekih  peremen?  Kazhetsya,
gryadut izmeneniya v vashej semejnoj zhizni?
   Starik udivilsya - ili ochen' iskusno sygral udivlenie:
   - Ne predstavlyayu, chto Brilliant imeet v vidu...
   - Ot menya u vas ne  dolzhno  byt'  sekretov,  Sovetnik.  |ta  dama,  chto
poselilas' nepodaleku ot vas - kto ona? Vy chasto vidites'  s  neyu?  Ona  v
polozhenii? |to budet vash rebenok? Da otvechajte zhe!
   Sovetnik usmehnulsya - rovno nastol'ko, naskol'ko dopuskal protokol:
   - YA polagal, Brilliant Vlasti, chto vy luchshe znaete menya. Vsyu svoyu zhizn'
ya byl ubezhdennym odinochkoj, takim i ostanus'. CHto kasaetsya  molodoj  damy,
to my dejstvitel'no obmenivaemsya vizitami; vy ne predstavlyaete, kak  unylo
i skuchno byvaet zdes', v provincii, nesmotrya na vse  bogatstvo  prirody...
ot kotoroj, pravda, malo chto sohranilos'. Nikakoj svyazi, sluchajnye, vsegda
zapazdyvayushchie novosti, izredka vidish', kak snizhaetsya korabl' -  neizvestno
chej, nevedomo kuda letyashchij... A  chto  kasaetsya  etoj  damy,  to  ona  tozhe
ostalas' v odinochestve, prichinami ya ne pozvolil  sebe  interesovat'sya,  no
mogu  zaverit'  vas,  chto  ona  -  ves'ma  poryadochnaya   zhenshchina   horoshego
proishozhdeniya, hotya i ne drevnego roda, nadezhno obespechennaya  material'no,
na udivlenie umna i eshche bolee - skromna. CHto zhe kasaetsya ee beremennosti -
ya ne dumayu, chtoby delo obstoyalo tak. Vo vsyakom sluchae, ee naveshchaet tot  zhe
vrach, chto i menya, i u nego ne byvaet ot menya sekretov,  poskol'ku  on  mne
koe-chem obyazan.
   - Nu, ladno, ladno, - burknul Izar.  Emu  stalo  dazhe  stydno  za  svoe
neumestnoe lyubopytstvo, no ved' ne  ot  nechego  delat'  priehal  on  syuda;
starik ponadobilsya emu, i vo vsem, chto ego kasalos', nuzhna byla  polnejshaya
yasnost'.
   Sovetnik mezhdu tem prodolzhal:
   -  Voz'mu  na  sebya  smelost'  zametit':  vy  vse  eshche  nazyvaete  menya
Sovetnikom, Brilliant, hotya ya dostatochno davno v otstavke. Kak mne  ponyat'
eto?
   Izar usmehnulsya. Podnyal  glaza  k  potolku.  Tam  byla  novaya  rospis',
vyderzhannaya v stile epohi Amoz. Snova vzglyanul v upor i progovoril  rezko,
na grani grubosti:
   - Nazyvayu potomu, chto priehal za  sovetom.  Dazhe  bol'she:  za  pomoshch'yu.
Sejchas net vremeni  nanosit'  vizity  vezhlivosti,  kak  by  chasto  mne  ni
hotelos' navestit' vas. YA - da i ves' Assart - v trudnom polozhenii. I ya ne
vizhu  odnoznachnogo  vyhoda  iz  nego.  Vozmozhno,  vy  ne  imeete   polnogo
predstavleniya...
   Sovetnik prerval  Vlastelina  edinstvennym  dopustimym  sposobom:  edva
zametnoj ulybkoj.
   - Polagayu, chto, nevziraya na skudost' informacii, znayu o polozhenii veshchej
vse, chto sleduet o nem znat'.
   - V takom sluchae vam izvestno bol'she, chem mne.
   Sovetnik kivnul:
   - Tak ono i est'.
   - V samom dele? - nahmurilsya Vlastelin. - CHto zhe takoe vam vedomo, chego
ne znal by ya?
   - Mne, kak i vam, izvestno, chto vse  -  ili  pochti  vse  donki  Assarta
sobirayutsya v Somonte, chtoby, vozmozhno, ob座avit' Edinoe gosudarstvo  Assart
nesushchestvuyushchim, nizlozhit' vas, Vlastelin, vashu dinastiyu...
   - Vse eto mne izvestno, Sovetnik. No...
   Snova ta zhe ulybka proskol'znula po gubam starika.
   - Minutu terpeniya, gosudar'. Dalee: mne ne huzhe, chem  vam,  izvestno  o
slozhnyh  otnosheniyah  mezhdu  vami  i  ZHemchuzhinoj  Assarta  i  o   vozmozhnyh
neuryadicah v nasledovanii vlasti posle vas - poskol'ku uzhe sushchestvuyut  dva
Naslednika i za kazhdym iz nih ser'eznye sily.
   Na lice Vlastelina voznikla nepriyaznennaya  grimasa:  Sovetnik,  pohozhe,
nachal pozvolyat' sebe slishkom mnogo.
   - A vy eshche setuete na skudost' informacii!  No  dopuskaete  oshibku:  na
samom dele dvuh pretendentov ne budet!
   Sovetnik, kazalos', ne udivilsya:
   - Vy, razumeetsya, ne mogli ne prijti k  takomu  zamyslu.  No,  pover'te
mne, sejchas ne vremya dlya drobleniya sil. Esli zhe vy oshchutimo zatronete YAstru
ili ee interesy, raskol neizbezhen.
   Vlastelin prenebrezhitel'no podnyal brovi:
   - Vy hotite skazat', Sovetnik, chto  najdutsya  slaboumnye,  kto  reshitsya
podderzhat' etu zhenshchinu v ee pretenziyah na Vlast'?
   - Oni uzhe sushchestvuyut, Brilliant.
   - Kto zhe eto takie? Donki? Somnevayus'...
   - Donki, kak obychno, pojdut za sil'nejshim. No ya imeyu v vidu ne  ih.  Za
neyu vstanet sejchas ta sila, kotoraya pozvolila nam  hotya  by  ne  proigrat'
vchistuyu poslednej vojny. Sila, chto, kstati, spasla i vashu zhizn'...
   Izar nahmurilsya:
   - Pochemu zhe oni, esli verit' vam,  otvernulis'  ot  menya,  esli  prezhde
derzhali moyu storonu?
   - Ne potomu, chto imeli chto-to protiv  vas  lichno.  Odnako  vy  ved'  ne
priznaete inogo razvitiya sobytij, chem vooruzhennaya bor'ba?
   - Inogo i ne sushchestvuet.
   - |to vy tak polagaete. A nazvannye sily pytayutsya najti drugoj vyhod.
   - CHto zhe, esli  vy  imeete  kakuyu-to  vozmozhnost'  obshchat'sya  s  nimi  -
peredajte: kogda oni najdut takoj sposob, ya, pozhaluj, vyslushayu ih.  No  do
teh por - budu dejstvovat' tak, kak mne podskazyvaet obstanovka.
   - Tak ili inache - ya predupredil vas o vozmozhnom raskole, Vlastelin.  On
projdet po Assartu sverhu donizu. A  etogo  sejchas  dopuskat'  nevozmozhno.
Luchshim vyhodom, konechno, bylo by primirenie...
   Izar nevol'no skrivilsya. Sovetnik lish' pozhal plechami:
   - YA ponimayu vas, Vlastelin, takoj  manevr  vam  ne  po  vkusu.  Tem  ne
menee... Kstati, gosudar': kto iz princev rodilsya ran'she?
   Snova Izaru zahotelos'  pomorshchit'sya,  kogda  Sovetnik  titulom  "princ"
oboznachil i YAstrina ublyudka.  No  prishlos'  sderzhat'sya  -  potomu  chto  na
zadannyj vopros u nego ne bylo otveta.
   - YA ne pointeresovalsya...
   - A mezhdu tem eto vazhno.
   - Dlya togo, chtoby znat' eto, - skazal Izar, - nuzhno, samoe maloe, najti
moego syna.
   - Da, - soglasilsya starik. - |to i v samom dele odna iz nasushchnyh zadach,
esli vy hotite sohranit' dinastiyu. No ne edinstvennaya...
   - Dlya menya sejchas - pervaya i glavnaya. No ya ischerpal svoi vozmozhnosti. I
ponyal, chto menya mogut  vyruchit'  tol'ko  Nezrimye.  YA  priehal,  chtoby  vy
pomogli mne: ved' niti upravleniya Ordenom - v vashih rukah!
   - Vy tak polagaete? - sprosil  Sovetnik,  sohranyaya  na  lice  vyrazhenie
polnogo spokojstviya.


   Rycari Ordena Nezrimyh, sohranyayushchie v svoej  bestelesnosti  tot  oblik,
kakim obladali pri zhizni, medlenno plyli po izvilistomu podzemnomu hodu  -
odnomu  iz  ucelevshih  pod  ZHilishchem  Vlasti.  Dostignuv   nuzhnogo   mesta,
vozglavlyavshij nemnogochislennyj otryad rycar' ostanovilsya.
   - Vy chuvstvuete? - peredal on tem, kto sledoval za  nim,  na  privychnom
dlya nih yazyke chastot, ne ulavlivaemyh  nikakimi  priborami,  imevshimisya  v
rasporyazhenii obychnyh lyudej. -  Vot  zdes'  oni  vyhodyat.  I  ya  oshchushchayu  ih
priblizhenie.
   - Da, oni sovsem ryadom, - otvetil odin iz sputnikov  rycarya,  tot,  chto
prinyal oblik kupca - kakim i byl kogda-to.
   - Prigotov'tes', - skomandoval tem zhe sposobom rycar'. - Nado otbit'  u
nih ohotu pol'zovat'sya etimi hodami. CHem men'she soobshchenij budet  postupat'
ot nih v Glubinu - tem luchshe dlya sushchestvuyushchej na Assarte zhizni.
   - My gotovy, - otvetili emu. Hotya nikto ne obnazhal  oruzhiya.  Vsem  bylo
izvestno, chto shvatka budet vestis' inymi sredstvami.
   - Na etot raz, po moim oshchushcheniyam, oni nesut  nemnogim  bol'she  energii,
chem ta, kakoj obladaem my, - soobshchil rycar'. - Tak chto u nas est'  nadezhda
vyigrat' boj. I kto-to iz nas, vozmozhno, uceleet.
   - My znaem svoj dolg i vypolnim ego. |tot mir vsegda byl mirom lyudej, i
takim on dolzhen ostat'sya.
   - Vot oni! - soobshchil odin iz zamykavshih kolonnu.
   I v samom dele: v glubine  hoda  chut'  posvetlelo,  i  odin  za  drugim
vyplyli, primerno na urovne chelovecheskoj grudi, shest'  golubovatyh  sharov.
Znayushchij nazval by ih informacionnymi enobami.
   - Vpered! - skomandoval rycar'.
   I Orden Nezrimyh - to nemnogoe, chto ot nego ostavalos',  -  brosilsya  v
ataku.
   Zasverkali razryady. Bud'  vblizi  normal'nyj  chelovek  -  on  navernyaka
prishel by v uzhas ot strannogo bujstva prirodnyh sil - kakimi skoree  vsego
i nazval by uvidennye sgustki energii.
   No, slovno letnyaya groza, shvatka prodolzhalas' nedolgo. Rycari i  enoby,
obmenivayas' razryadami, unichtozhali drug druga,  i  vse  eto  soprovozhdalos'
lish' negromkim treskom, ne slyshnym dazhe u vyhoda iz podzemnogo hoda.
   Kogda srazhavshiesya storony razoshlis', okazalos', chto ucelel odin  shar  i
troe Nezrimyh. SHar pospeshil uskol'znut' - mozhet  byt',  v  poiskah  drugih
takih zhe, kak on. Nezrimye eshche neskol'ko sekund ostavalis' na meste boya.
   - Nas vsego troe, - podvel itog edinstvennyj ostavshijsya iz rycarej.
   - No my - vse eshche Orden. I nas hvatit na novuyu shvatku, -  otvetil  emu
kupec.
   - Soobshchim Komandoru o rezul'tate, -  skazal  tretij,  nosivshij  dlinnuyu
hlamidu uchenogo. - I budem iskat' dal'she.
   I oni zaskol'zili k vyhodu.


   - Da, - skazal Vlastelin Sovetniku. - YA nadeyus', chto Orden mne pomozhet.
   - K sozhaleniyu, ya ne uveren v etom, - skazal v otvet Sovetnik.
   Vlastelin slovno ne uslyshal ego. On prodolzhal:
   - No poiski Naslednika - ne glavnaya problema: prezhde vsego  mne  nuzhno,
chtoby  vy  uspokoili  donkov,  chtoby  dokazali  im,  chto   sejchas   raspad
gosudarstva privedet lish' k  povtornomu  napadeniyu  na  Assart  vseh,  kto
tol'ko zahochet urvat' svoj kusok umirayushchej derzhavy. Ubedit' ih  ne  smozhet
nikto, krome vas. Kstati - i v tom, chto  edinstvennaya  zakonnaya  vlast'  -
moya. Esli YAstre udastsya provozglasit' svoego shchenka...
   - Syn Sopravitel'nicy ne mozhet ne  byt'  princem,  Brilliant...  No  vy
nedostatochno uglubilis' v sut' dela.
   Skazannoe, po suti dela, mozhno bylo vosprinyat'  kak  pryamoe  obvinenie.
Izar hotel bylo prervat' govorivshego, no starik predupredil ego:
   - No vse eto, Vlastelin, hotya i slozhnosti, no iz malyh.  So  vsem  etim
mozhno spravit'sya, ne pribegaya k kakim-to neobychajnym meram.
   - Vy hotite skazat', chto...
   - Hochu skazat' i govoryu, chto est' inaya opasnost', kuda bolee  strashnaya.
I vot o nej vy, gosudar', poka ne znaete eshche sovershenno nichego...


   Privychnyj strah, vyzvannyj neozhidannoj vstrechej s Migratom v neskol'kih
shagah ot mesta, kotoroe mozhno bylo smelo  nazvat'  rezidenciej  i  glavnym
shtabom Ohranitelya, postepenno prohodil: vse bolee yasnym  stanovilos',  chto
Magistr ne nameren ubit' Hen Gota - vo vsyakom sluchae,  ne  siyu  minutu.  I
kogda istorik perestupil porog doma, kuda privel ego Migrat,  on  byl  uzhe
gotov v ocherednoj raz podchinit'sya i delat' to, chto emu prikazhut.
   Migrat usadil ego v kuhne na trehnogij taburet i skazal:
   - Rasskazyvaj. Vsyu pravdu. Tol'ko pravdu. Nachinaya s Inary.
   |to bylo trudno:  davno  uzhe  v  privychku  istorika  voshlo  -  ne  znaya
podrobnostej, samomu ih dodumyvat': takovo bylo trebovanie ego nauki.  Tak
chto  nachal  on  medlenno,  neredko  zapinayas',  lovya  v  pamyati   kakie-to
uskol'zavshie chasticy proisshedshego; ih okazalos'  bol'she,  chem  mozhno  bylo
predpolagat'. Migrat ne perebival ego, slushal vnimatel'no. Lico ego  pochti
vse vremya ostavalos' nepodvizhnym.  Lish'  kogda  istorik  rasskazyval,  kak
udalos' emu pokinut' Inaru na odnom korable s Magistrom i Lezoj,  on  edva
ulovimo usmehnulsya. Vtoroj raz guby ego  na  mig  rastyanulis'  v  grimase,
kogda on uslyshal o neudavshejsya missii Kompozitora Istorii v ZHilishche Vlasti.
Magistr dazhe probormotal pod nos:
   - ZHal', ne uznal tebya togda...
   A uslyhav, chto Leza nahoditsya u Ohranitelya  i  emu  izvestno,  kto  ona
takaya, nahmurilsya i okinul istorika vzglyadom, kotoryj nikto ne risknul  by
nazvat' dobrym.
   Kogda - primerno cherez polchasa posle prihoda  v  etot  dom  -  Hen  Got
zakonchil izlozhenie poslednih sobytij svoej  zhizni,  Magistr  progovoril  -
golos ego pri etom ne vyrazhal ni gneva, ni sochuvstviya:
   - Teper' voprosy. Znachit, arhiv u tebya? V tom chisle i vse, chto kasaetsya
menya?
   Istorik pokachal golovoj:
   - Vse ostalos' u Ohranitelya. YA ved' ne dumal...
   - Ponyatno. Lezu zahvatili special'no? Kak k nej otnosyatsya?
   - Zahvatili ee sluchajno. Prikaz Ohranitelya - tashchit' vseh,  chtoby  nikto
ne smog soobshchit' vlastyam o ego delah i o nem samom. Da  mnogie  i  sami  k
nemu prisoedinyayutsya, gorodskih vlastej ne vidno, ne slyshno...
   - Ty - tozhe dobrovol'no? Mozhesh' ne otvechat', ya tebya i tak znayu.  Pochemu
zhe ty vyboltal, kto takaya Leza?
   Hen Got pozhal plechami:
   - Dlya ee zhe blaga. Inache s nej obrashchalis', kak s  poslednej...  Kak  ne
znayu s kem. A sejchas - vpolne pristojno.
   (On vovse ne byl v etom  uveren.  No  uzh  ochen'  hotelos',  chtoby  delo
obstoyalo imenno tak.)
   - YAsno. Teper' sidi i molchi. Budu dumat' - chto s toboj sdelat':  sejchas
s容st' ili ostavit' na uzhin...
   Hotya skazano eto bylo kak  by  shutlivo,  Hen  Got,  dostatochno  znavshij
Migrata, vosprinyal vse vser'ez i poslushno pritih. Migrat molchal, ne  glyadya
na nego.


   Na samom dele razmyshlyal on, konechno, ne o sud'be  istorika,  a  o  sebe
samom. Znachit, slozhilos' tak,  chto  vse,  nuzhnoe  emu  v  pervuyu  ochered',
nahodilos' u Ohranitelya.  Prostaya  logika  trebovala  -  prisoedinit'sya  k
byvshemu svoemu, pust' ne hozyainu, no komandiru, mozhet byt', dazhe vozhdyu.  I
na prezhnih usloviyah prodolzhit' bor'bu protiv Izara - za vlast' na  Assarte
i za vse, chto bylo s neyu svyazano.
   Odnako nemalo izmenilos' s toj pory, kogda Migrat  veril  predstavitelyu
Drugih  Sil  bezogovorochno.  Esli  dazhe  togda  ne  udalos'  spravit'sya  s
Assartom, to prichinoj moglo byt' lish' odno:  za  Izarom  stoyali  sily,  ne
menee, a bolee mogushchestvennye, chem te, chto podderzhivali Ohranitelya. Dalee:
to, chto sam Ohranitel' sejchas postoyanno nahodilsya  zdes',  moglo  oznachat'
lish' odno: svoej prezhnej, neuyazvimoj, kazalos' by, bazy  -  Zastavy  -  on
lishilsya. I, sledovatel'no, byl sejchas ne bolee sil'nym, chem  sam  Magistr;
razve chto na segodnya lyudej u Ohranitelya bylo bol'she.
   No otnositel'no lyudej u Migrata byli svoi plany i nadezhdy.
   On rasschityval ne tol'ko na to, chto kogda on ob座avit publichno  o  svoem
vozvrashchenii i nachale bor'by za prava syna Izara i Lezy, a ego lyudi  nachnut
sobirat' vojsko, to mnogie pridut k  nemu,  vo  vsyakom  sluchae,  assarity,
kotorye znayut ego kuda luchshe, chem chuzhaka. Drugoe delo  -  chto  sily  ih  v
konechnom itoge mogli okazat'sya ravnymi. A neopredelennost' nadoela. Migrat
hotel tverdoj uverennosti v pobede.
   Vyvod sam soboj naprashivalsya odin: privlech' na svoyu  storonu  te  sily,
kakie tol'ko i  mogli  obespechit'  pobedu:  te,  chto  v  nedavnem  proshlom
ob容dinil v svoem donkalate Samor donk YAshira. Togda emu  udalos'  otrazit'
napadenie  vojsk  Desanta  Pyatnadcati;  sejchas   o   ego   delah   nikakih
opredelennyh  svedenij  ne  dohodilo:  donkalat  Samor  lezhal  ne  blizko,
dobirat'sya do nego sushej bylo sejchas slozhno, morem zhe - koroche, no ne bylo
podhodyashchih sudov. I vse zhe bez YAshiry budet  ne  obojtis'.  Tem  bolee  chto
izredka zamechalos', chto v storonu Samora snizhalis' korabli. CHto vezli  oni
iz drugih mirov? Migrat polagal, chto oruzhie  i  soldat.  Te  samye  luchshie
assartskie sily, chto, lishivshis' svoih korablej, tak i  zastryali  na  chuzhih
planetah. CHert by pobral pridurkovatogo Izara:  vot  uzh  voistinu  velikij
strateg!..
   No YAshiru nado budet podnimat' ne protiv Izara, net, vryad  li  eti  lyudi
zahotyat sovershit' izmenu. Protiv Ohranitelya: vot takoj prizyv mozhet  najti
otklik. S nim oni srazhalis' prezhde; pust' teper' poveryat, chto  s  Migratom
okonchatel'no odolet' etogo protivnika budet kuda legche, chem bez nego. Nu i
predvaritel'no ogovorit', razumeetsya, koe-kakie svoi usloviya.
   Znachit, sejchas pervaya zadacha: vstupit' v peregovory s donkom YAshiroj.
   I prijti k soglasiyu nuzhno bystro, poka Vlastelina net v  Somonte.  Izar
ved', kak by ni byl on (po mneniyu Migrata) glup, i sam dogadyvaetsya o tom,
chto  real'naya  sila  sejchas  -   u   donka   YAshiry;   tol'ko   ego   mozhno
protivopostavit' i Ohranitelyu, i vsem drugim donkam,  za  kotorymi  takogo
vojska ne stoit. Skoree  vsego  imenno  k  YAshire  i  napravilsya  Vlastelin
sejchas, pokinuv stolicu. Iz etogo sledovalo: emu nuzhno vosprepyatstvovat' -
ne propustit' k YAshire; i vo vsyakom sluchae - ne pozvolit' Izaru okazat'sya v
Samore pervym.  Potomu  chto  v  protivnom  sluchae  Vlastelin,  vernuvshis',
navernyaka  postaraetsya  sdelat'  postoronnij  dostup  k   etomu   cheloveku
nevozmozhnym.
   |to oznachalo, chto, vo-pervyh, sledovalo nachat' ohotu na Izara.  No  dlya
etogo neobhodimo tochno uznat' ego marshrut. On ne uehal morem;  a  po  sushe
tuda veli samoe maloe dva naezzhennyh puti: beregom - no tam, kak  donosili
Migratu, Ohranitel' uspel  uzhe  vystavit'  svoi  posty  dlya  nablyudeniya  i
opoveshcheniya, - ili s otkloneniem na severo-zapad, chtoby  peresech'  donkalat
Kalyus i potom uzhe priblizhat'sya k celi. Gde mozhno bylo vyyasnit', kakov  byl
plan Vlastelina? Pohozhe, chto tol'ko tam,  otkuda  Izar  vyehal:  v  ZHilishche
Vlasti.
   Otkladyvat' novuyu popytku  nanesti  vizit  k  istochniku  informacii  ne
sledovalo. U Migrata vozniklo oshchushchenie, chto  kto-to  nezrimyj  tol'ko  chto
nachal otschet vremeni.
   Resheno.
   Migrat sil'no potyanulsya, ustav sidet' na odnom meste.
   Dlya vernosti - produmaem eshche raz...


   Polchasa proshlo  v  molchanii.  CHas.  Za  chas  nepodvizhnosti  i  molchaniya
chelovek,  v  zavisimosti  ot  svoego  haraktera,  libo  prihodit  v  sebya,
uspokaivaetsya i nachinaet myslit' zdravo, ocenivaya polozhenie i ishcha vyhod iz
nego, libo zhe, naprotiv, vzvinchivaetsya do poslednej stepeni,  kogda  nervy
do togo natyagivayutsya, chto edva kosnis' ih - i  lopnut,  i  chelovek  nachnet
vytvoryat' takoe, chto potom sam ne poverit, chto sposoben na podobnye  dela.
Hen Gotu, po ego nature, vtoroe bylo blizhe. I kogda pochuvstvoval -  sejchas
sorvetsya v sumasshedshuyu isteriku, reshilsya narushit' razdum'ya Magistra:
   - Mne by vyjti po nadobnosti... Mozhno?
   Migrat ne otvechal - kazalos', i ne uslyshal dazhe. Togda Hen  Got  vstal.
Sdelal shag k vyhodu. Za spinoj ego Migrat progovoril negromko:
   - Kuda zhe ty? |to tam, v dome...
   I tknul rukoj za spinu, ukazal na protivopolozhnuyu dver'.
   Istorik poslushno poshel, kuda ukazali. V  uzkom  polutemnom  koridorchike
vidnelis' dvercy - dve, pochti ryadom. On  otvoril  odnu.  Tesnaya  kladovka,
odna stena vsya v polkah, v uglu - drova, s desyatok polen'ev. Dlya kamina, -
ponyal on. Otvoril sosednyuyu dver'. Tam i v samom dele byl  tualet.  Istorik
vospol'zovalsya im, no vernut'sya k  Migratu  ne  pospeshil.  Kakaya-to  mysl'
mel'knula. On napryagsya. Mysl'  vernulas'.  Nervy  zatrepetali;  on  raz  i
drugoj gluboko vzdohnul, starayas' uspokoit'sya.  Snova  voshel  v  kladovku.
Net, emu ne pochudilos' togda; ryadom s drovami k stene prislonilsya topor na
dlinnom toporishche; vidno, drova dlya kamina Migrat kolol sam, pri ego sile -
ne rabota, odno udovol'stvie... Hen  Got  uhvatilsya  za  toporishche,  podnyal
orudie. Topor byl kak  raz  po  ruke,  i  ne  takoj  uvesistyj,  kak  bylo
podumalos'. Sud'ba  poslala  istoriku  shans.  Bud'  blagoslovenna  sud'ba.
Migrat sidit tam spinoj k dveri. Esli  dazhe  nachnet  oborachivat'sya,  kogda
dver' otvoritsya, - ne uspeet. Hen Got  stisnul  zuby,  krov'  zastuchala  v
viski. Nu chto zhe, Magistr, pogovorim na  tvoem  yazyke,  ty  sam  dovel  do
etogo... Ot dveri do Migrata - tri shaga. Bystro. Na pervom shage -  zanesti
topor v shirokom razmahe. Na vtorom - bit'. Ne zhaleya. Ne smushchayas'. O  svoej
ved' zhizni rech', o budushchem...
   On vyrvalsya iz koridora  stremitel'no,  kak  veter  iz  ushchel'ya.  Vozdel
topor. Stul byl pust - zhertvy ne okazalos' na meste. No  uzhe  ne  uderzhat'
bylo udar. Stul prostonal, razvalivayas'. Sleduyushchij  ston  prishlos'  izdat'
samomu istoriku: szadi  shvatili  za  gorlo  sgibom  sil'noj  ruki,  srazu
preseklos' dyhanie; topor vypal iz perehvachennoj ruki, stuknul ob  pol.  V
sleduyushchij mig Hen Gota shvyrnuli na  pol,  udarili  -  bol'no  -  nogoj  po
rebram. Nevol'nyj krik vyrvalsya:
   - Ne nado! Ne budu...
   - Durak! - tol'ko i uslyshal on  v  otvet.  -  Ne  svoim  delom  zahotel
zanyat'sya? Ladno. Vstavaj. YA skazal - vstavaj! (Hen Got,  kryahtya  ot  boli,
povinovalsya.) Syad', gde sidel. Takoj stul slomal, pridurok, muzejnyj...
   Istorik   sel.   On   proigral,   ostavalos'   tol'ko    besprekoslovno
povinovat'sya.
   Migrat nagnulsya, podnyal topor, tryahnul im,  provel  ladon'yu  po  obuhu,
bol'shim pal'cem tronul ostrie. Vzglyanul na Hen Gota:
   - Znachit, tak. Nu, chto zhe mne s toboyu delat'?
   Istorik glyadel na nego, slovno krolik na udava, ne  morgaya  i,  pohozhe,
dazhe ne dysha: ponimal, chto sejchas reshaetsya ego sud'ba  -  Migrat  ved'  ne
ostanovitsya  i  pered  ubijstvom,  ne  poboitsya  okunut'  ruki  v   tepluyu
chelovecheskuyu krov'... YAzyk slovno prisoh k  nebu.  No  Magistr,  kazalos',
vser'ez interesovalsya ego mneniem. I Hen Got s usiliem vygovoril:
   - Magistr, otpustili by vy menya, a? YA by vernulsya  v  ZHilishche  Vlasti  i
bol'she ne stal vyhodit' ottuda...
   Migrat, slovno koleblyas', pokachal golovoj:
   - YA sperva tozhe tak podumal:  otpustit'.  Na  chto  ty  mne  -  takoj...
trusovatyj? Mne nuzhny bojcy, ne krysy. No do ZHilishcha tebe ne dobrat'sya, eto
pustye predpolozheniya. Lyudi Ohranitelya tebya perehvatyat, ne uspeesh' i desyati
shagov sdelat'. I vernut k nemu.
   - Magistr, da ya ten'yu proskol'znu...
   - Ne poluchitsya. U tebya ot straha tak  zuby  stuchat'  budut,  chto  lyuboj
izdali uslyshit.
   - Migrat, on zhe ubil by menya na meste...
   - I vsya istoriya ruhnula by, da? - Magistr uhmyl'nulsya. - Nichego. Poterya
dlya mira nebol'shaya.
   V glazah Hen Gota sverknul mgnovennyj ogonek - on opustil veki i slushal
dal'she, nahohlivshis', s kazhdoj minutoj zametno  stanovyas'  vse  pechal'nee.
Vsem svoim vidom pokazyval, chto vozrazhat' ne sobiraetsya, gotov delat'  chto
ugodno, tol'ko by ne rasserdit'.
   On ne stal zakanchivat', istoriku i tak vse bylo yasno.
   - YA vse vypolnyu, Magistr. Vse, chto skazhete.
   Sejchas glavnym kazalos' istoriku - ucelet', ostat'sya v zhivyh.
   - Ponyatno, vypolnish'. Kuda tebe teper' devat'sya? Nu, vstavaj. Poshli.
   - Kuda? - neproizvol'no vyrvalos' u Hen Gota.
   - Kuda povedu. Spat' pojdem. Ne zdes' zhe ostavat'sya: pridut tvoi druzhki
ot Ohranitelya - ne dadut spokojno otdohnut'...
   On obvel  vzglyadom  komnatku,  proshchayas'.  Iz  tajnichka  vynul  zapasnoe
oruzhie, rassoval po karmanam. Zabral ostatki s容stnogo: zhizn' nauchila  vse
svoe nosit' s soboj, po  vozmozhnosti.  Vse  eto  -  ne  vypuskaya  iz  vidu
pereminavshegosya s nogi na nogu istorika.
   - Idi vpered.
   Vyjdya na kryl'co i vnimatel'no osmotrevshis', Migrat  tiho  zatvoril  za
soboyu dver', i cherez neskol'ko sekund oba skrylis' za nedalekimi  kustami.
Dazhe bud' poblizosti soglyadataj, on nikak ne usledil by za nimi.


   Nochleg Migrat nashel nepodaleku, on i v samom dele prekrasno znal  gorod
i vse ego prigorody. To byl staryj vinnyj pogreb, na pervyj vzglyad  -  uzhe
dotla razgrablennyj, zato - teplyj i bez skvoznyakov, bez  okon,  tol'ko  s
otdushinami pod samym potolkom, s edinstvennym vhodom, obezopasit'  kotoryj
ne sostavilo by truda. Vprochem, Migrat dazhe ne stal etim zanimat'sya: najti
noch'yu vhod i spustit'sya po krutoj lestnice bez  shuma  mog  tol'ko  opytnyj
chelovek. Magistr ogranichilsya tem, chto podkatil  k  dveri  odnu  iz  pustyh
bochek, chto pomen'she:
   - Kto sunetsya v temnote - obyazatel'no naletit...
   Iz svoej sumki vytashchil obryvok bel'evoj verevki:
   - Uzh prosti, no ruki ya tebe svyazhu. Vdrug tebe opyat' vzbredet  v  golovu
chem-nibud' blagoslovit' menya, spyashchego...
   Verevku,  odnako,  nalozhil   ne   ochen'   tugo:   chtoby   ne   narushit'
krovoobrashchenie. Sam zhe i ob座asnil istoriku:
   - |to ya ne v nakazanie, a dlya moej zhe bezopasnosti. Da i tvoej tozhe: vo
vtoroj raz popytaesh'sya - ne poshchazhu.
   - Pover'te, ya ni za chto...
   - CHto zhe ty takogo sdelal, chtoby ya tebe veril? Net uzh, uvol'...
   Magistr vyklyuchil fonar' posle togo,  kak  oni  ustroilis'  na  kakih-to
tryapkah pod sosednimi kozlami, na  kotoryh  pokoilis'  bochki  ob容mom  bez
malogo v cisternu. Pered  tem  kak  ubrat'  svet,  sunul,  pokosivshis'  na
istorika, pistolet pod tryapki - tak, chtoby odnim dvizheniem  dostat',  esli
ponadobitsya. Stalo temno, hot' glaz vykoli.  Migrat  usnul  bystro.  Gusto
hrapel. Hrap etot meshal istoriku uspokoit'sya, hotya, navernoe, i  mysli  ne
pozvolyali zabyt'sya.
   Segodnya on vyzhil. A kak povernutsya dela zavtra? Migrat ne  prostit  emu
pokusheniya, nikogda bol'she ne stanet doveryat' emu - no  i  ne  otpustit  ot
sebya. Navernoe, vse eshche  leleet  v  myslyah  nadezhdu  dobrat'sya  do  nuzhnyh
arhivnyh bumag. I Lezu, konechno, zahochet vernut', vmeste s rebenkom; i dlya
etogo  nepremenno  postaraetsya  ispol'zovat'  samogo  Hen  Gota  -  protiv
Ohranitelya. Dazhe i ne skazhesh', kto iz nih  opasnee,  strashnee.  Oba  nesut
gibel'. No dazhe esli ne tak - nadolgo li hvatit  Migratu  terpeniya,  da  i
pozvolyat li obstoyatel'stva postoyanno taskat' za soboj plennika, kakim  Hen
Got po suti dela stal?
   Net, vernee vsego, segodnya Migrat poshchadil ego potomu lish', chto ne hotel
ostavlyat' sledy tam, v dome, a vozit'sya  s  telom  u  nego  ne  ostavalos'
vremeni. Ubit' zhe ego Magistr obyazatel'no ub'et. Kogda? Ochen' skoro...
   I vdrug sovershenno yasno stalo: imenno zatem Migrat i privel ego syuda, v
gluhoj podval, chtoby ubit'. Tut mozhno budet i ostavit' ego, mertvogo: vryad
li v skorom vremeni syuda kto-nibud' zaglyanet. Krugom -  pustye  razvaliny,
zvat' na pomoshch' bespolezno...
   Da, imenno etoj noch'yu, kogda istorik zabudetsya nakonec tyazhelym snom...
   Bezhat'. Tol'ko bezhat'.
   Konechno, esli pojmaet - ub'et. No ved' eto on vse ravno  sdelaet,  dazhe
esli nikakoj popytki k begstvu ne budet. I dazhe  esli  kogda-nibud'  potom
peresekutsya ih puti - vse ravno  ne  poshchadit.  Hotya  by  potomu,  chto  oba
dobivayutsya odnoj i toj zhe zhenshchiny. Znachit, vyhod odin:  predupredit'  ego.
Udarit' pervym.
   Ochen' ne hotelos' riskovat'. No inogo puti ne bylo.
   Tol'ko vot ruki svyazany. Hen Got poproboval poshevelit' kistyami ruk. |to
udalos'. ZHalost' Migrata na etot raz  obernetsya  protiv  nego.  Tol'ko  ne
speshit', ne volnovat'sya. Poprobovat' osvobodit'sya ot verevki...
   Na eto ushlo, pozhaluj, ne menee  poluchasa.  Vse  eto  vremya  istorik  ne
perestaval prislushivat'sya k dyhaniyu Migrata pod sosednimi kozlami. K ochen'
gromkomu dyhaniyu. S nim prosto nevozmozhno spat' v odnom pomeshchenii...
   Osvobodiv  ruki  i  poterev  kisti,   chtoby   sovershenno   vosstanovit'
krovoobrashchenie, Hen Got reshilsya  okonchatel'no.  On  vypolz  iz-pod  kozel.
Podnimat'sya ne stal,  medlenno  popolz,  prizhimayas'  k  polu,  k  sosednim
kozlam, otkuda donosilsya hrap. Esli Migrat vdrug  prosnetsya,  osvetit  ego
lozhe i uvidit, chto istorika tam net, on navernyaka shvatitsya za oruzhie.  No
vryad li stanet iskat' begleca na polu... Pered  kazhdym  dvizheniem  istorik
rukoj obsharival prostranstvo pered soboj, i lish'  ubedivshis'  v  tom,  chto
prepyatstviya net - prodvigalsya eshche na polmetra. Takaya taktika  pomogla  emu
bez shuma podobrat'sya vplotnuyu k spyashchemu. Stol' zhe medlennym dvizheniem  Hen
Got vytyanul ruku, kosnuvshis' tryapok, -  pozvolil  pal'cam  uglubit'sya  pod
nih. Kosnulsya rukoyatki pistoleta. Dvumya pal'cami uhvatil. I potyanul  -  po
millimetru, ne bystree. Serdce tak grohotalo v grudi, chto udivitel'no bylo
- kak eto Magistr ne prosnulsya  ot  ego  stuka.  Nakonec  izvlek.  Snyal  s
predohranitelya. Hotel bylo nashchupat' rukoj Migrata, no  poboyalsya.  Strelyat'
reshil  na  zvuk.  Hrap  rokotal,  kak  morskoj  priboj.  Istorik   medlil,
uspokaivaya dyhanie. Potom podnyalsya na koleni. Oruzhie  pridavalo  smelosti.
Navel, derzha obeimi rukami. Eshche sekundu-druguyu obozhdal. Ubivat'  okazalos'
strashno. No vse zhe on nazhal.
   Emu pokazalos', chto bochki razletyatsya  ot  vystrelov  -  takoj  rezonans
voznik, kogda pistolet, ne ostanavlivayas', odin za  drugim  izverg  devyat'
uzkih fakelov plameni, kazhdyj raz na dolyu  sekundy  osveshchaya  vzmetnuvshiesya
tryapki, skorchivsheesya  telo  pod  nimi...  Nakonec  vse  umolklo.  Hen  Got
obozhdal. Bol'she ne bylo hrapa.  Tonko  prohripelo  -  i  nastupila  polnaya
tishina. Ostavalos' tol'ko dostat' fonarik. No istorik  ne  smog  zastavit'
sebya zasunut' ruku v tryap'e: ne hotel pachkat'sya krov'yu. K tomu  zhe  nozdri
ulovili zapah gari: navernoe, tryap'e gde-to zatlelo ot vystrelov  v  upor.
Da ved' mozhno bylo obojtis' i bez fonarya...
   Teper' boyat'sya bylo nechego. No Hen Got i k vyhodu pochemu-to  napravilsya
polzkom - tak zhe,  kak  priblizhalsya  i  k  posteli  Migrata.  Ostorozhnost'
pozvolila besshumno obognut' bochku pered  dver'yu.  S  trudom  podsunuv  pod
dver' ladon', Hen Got  potyanul  ee  na  sebya.  Bezrezul'tatno.  Podumav  -
vspomnil, chto  dver'  otvoryalas'  naruzhu.  Poproboval,  medlenno  usilivaya
nazhim, gotovyj kazhdoe mgnovenie prervat' dejstvie  -  esli  skripnet  hot'
samuyu malost'. Millimetr za millimetrom  dver'  otvoryalas',  ne  proizvodya
nikakogo  shuma.  Nakonec  stalo  mozhno  vybrat'sya.  Hen  Got  ne  zamedlil
vospol'zovat'sya otkryvshimsya prosvetom.
   Po lestnice on podnimalsya tozhe s velikoj ostorozhnost'yu, no uzhe bystree.
Kogda vybralsya na poverhnost' - sam  ne  poveril  sebe.  Vpervye  vzdohnul
polnoj grud'yu.  I  kinulsya  bezhat':  v  svete  velikogo  mnozhestva  zvezd,
ukrashavshih assartskoe nebo, mozhno bylo dvigat'sya bystro,  vovremya  zamechaya
prepyatstviya.
   On chuvstvoval sebya zanovo rodivshimsya.


   Migrat obozhdal nemnogo. Fonarikom osvetil mesto, kuda Hen Got  vypustil
vse zaryady. Holostye, razumeetsya. Duraki vse  vymerli  -  krome  istorika,
nado dumat'. Ladonyami pogasil zatlevshuyu tryapku. Usmehnulsya. "Teper'  ty  -
pokojnik, - podumal on.  -  Dlya  vseh:  istorik  nikak  ne  uderzhit  takuyu
novost'. Dlya Ohranitelya, dlya Izara - skonchalsya..."  Vypolz  iz-pod  kozel,
starayas' ne udarit'sya golovoj o bochku. Proveril karmany  -  ne  vypalo  li
chto-nibud'. Vse bylo pri nem.
   Na vsyakij sluchaj vyzhdal eshche neskol'ko minut. Potom  pokinul  podval.  I
uverennym shagom napravilsya znakomym emu kratchajshim putem k tomu mestu, gde
obyazatel'no dolzhen byl projti istorik, spesha k blizhajshemu  iz  vyhodov  iz
labirinta, kotorye byli izvestny emu,  no  ne  izvestny  Migratu.  Magistr
znal, chto Hen Got  v  etoj  chasti  goroda  orientiruetsya  ploho  i,  chtoby
opredelit'sya, dolzhen obyazatel'no dobrat'sya do  blizhajshego  izvestnogo  emu
primetnogo  mesta.  Takim   navernyaka   okazhetsya   sohranivshayasya   korobka
mnogoetazhnogo garazha - na odnoetazhnom fone ona byla zametna dazhe otsyuda.
   Migrat okazalsya prav. Do garazha on dobralsya pervym, i lish' minuty cherez
tri uslyshal hrust bitogo betona i gromkoe sopenie probiravshegosya po byvshej
ulice istorika. Obozhdav, poka Hen Got ne proshel mimo, otpustiv ego  metrov
na pyatnadcat', Magistr dvinulsya za nim, ne ochen' tayas',  ponimaya,  chto  za
shumom  svoego   dyhaniya   i   sobstvennyh   shagov   istorik   ne   uslyshit
presledovatelya, dazhe esli Migrat budet topat' izo vseh  sil,  kak  delayut,
kogda tancuyut severnyj tanec ara-ga.





   Mne vse-taki ne udalos' bezmyatezhno prospat' te nemnogie chasy, chto  byli
otpushcheny obstoyatel'stvami. Snova chto-to zastuchalo v viski - nastojchivo,  v
trevozhnom ritme. Kto-to trebovatel'no zval:
   - Kapitan Ul'demir! Kapitan... U l'!
   Eshche ne prosnuvshis' kak sleduet, ya uzhe  ponyal,  kto  eto.  I  postaralsya
otvetit' kak mozhno bolee bodro, hotya v gorle  peresohlo,  kak  eto  byvaet
posle sna, krepkogo, kak spirt. Tak  chto  nesmotrya  na  usiliya  ya  vse  zhe
pohripyval:
   - |to ty? Ty? Gde ty? YA rad tebya slyshat', |la!
   - YA vblizi. Na Assarte. I tozhe rada. U tebya vse v poryadke?
   - Bolee ili menee. Pochemu ty sejchas ne zdes'? Tebe ved' tak legko...
   Ona otvetila ne srazu. No esli by ya mog sejchas  slyshat'  ee  golos,  on
navernyaka zvuchal by reshitel'no. Pri  pryamom  obmene  myslyami  o  vyrazhenii
golosa mozhno tol'ko dogadyvat'sya, no ya byl uveren, chto ne oshibsya.
   - Dumayu, Ul', eto ne nuzhno. K tomu zhe u menya drugoe zadanie.
   - Zachem zhe ty vyzvala menya? Tebe nuzhna pomoshch'?
   YA proiznosil vse eto vsluh, hotya ona vosprinimala, konechno, tol'ko  moi
mysli. I na sluh golos moj sdelalsya eshche bolee hriplym.
   - Net. Hotela lish' predupredit' tebya. Nashi druz'ya...
   YA ne vmig ponyal, chto ona imela v vidu ekipazh: tu chetverku, chto ostalas'
s lyud'mi YAstry, kogda menya, kak govoritsya, poleteli syuda.
   - Moi rebyata v poryadke. Sovsem nedavno my razgovarivali.
   - Ochen' horosho. Nuzhno, chtoby vse  vy  kak  mozhno  bystree  zanyali  svoi
pozicii. Sobytiya  razvivayutsya  stremitel'nee,  chem  ozhidalos'.  Postarajsya
povtorit' ih. Obstanovka na planete sejchas, v glavnyh chertah, takova...
   Neskol'ko minut ona vvodila menya v kurs dela: chto, gde i kak.
   - Ishodya iz etogo, i razmesti ekipazh.
   - Ponyal. Poslushaj...
   - ZHelayu udachi. Vsego.
   I ona ischezla iz myslennogo prostranstva.  YA  eshche  minuty  tri  pytalsya
molcha dokrichat'sya do nee; ona ne slyshala, a skoree -  prosto  ne  pozhelala
bol'she razgovarivat'.
   Net, ne dayut cheloveku otdohnut' kak sleduet. Da i voobshche...
   YA sidel na posteli, svesiv nogi na pol, i  v  golovu  lezli  vsyakie  ne
otnosyashchiesya k delu mysli - vrode togo, chto vse prohodit  i  nel'zya  dvazhdy
utopit'sya v odnoj i toj zhe lozhke vody.
   A vprochem - chto ya,  planetarnoe  sushchestvo,  znayu  o  lyudyah  kosmicheskoj
stadii - poka sam eshche ne stal takim?
   I snova vkralas' pronzitel'naya mysl': a ne pora li? CHto, v samom  dele,
ostalos' mne v etom mire? CHeloveka uderzhivayut v etoj  zhizni  dva  chuvstva:
lyubopytstvo otnositel'no  togo,  chto  eshche  ne  bylo  perezhito,  i  zhelanie
prodlit' ili povtorit' to  horoshee,  chto  uzhe  bylo.  No  lyubopytstvo  moe
issyakaet, ego ostalos' uzhe na samom donyshke,  a  horoshee  pochemu-to  imeet
svojstvo ne povtoryat'sya. Prodlevat' zhe  to,  chto  proishodilo  so  mnoj  v
poslednee vremya, sovershenno ne hotelos'. Tak chto ya vrode by mog ujti  hot'
sejchas. I chto mne za delo do togo, kto budet pravit' na  Assarte  i  kakim
putem pojdut vse semnadcat' planet  skopleniya  Nagor?  Vse  tem  zhe  samym
pojdut - po prezhnim raschislennym orbitam...
   Odnako, krome  dvuh  uzhe  nazvannyh  chuvstv,  sushchestvuet  i  eshche  odno:
oshchushchenie dolga pered drugimi. Kto-to i  v  chem-to  polagaetsya  na  tebya  i
nadeetsya, chto ty vypolnish' to, chego ot tebya zhdut.
   Moi tovarishchi.
   I - YAstra.
   YA ved' mesyacami priuchal - i v konce koncov priuchil sebya k mysli, chto  s
neyu - vse, incident zakryt, vse unes veter.
   No, vyhodit, dazhe samogo sebya nikogda ne poznaesh' do konca. Est' v tebe
takie ugolki, kuda tebe vhod vospreshchen.  Vo  vsyakom  sluchae,  do  pory  do
vremeni.
   Mozhet byt', tam, v kosmicheskoj zhizni, nas i  zhdet  besstrastie  vechnogo
nablyudatelya. No poka ya zdes'...
   Nu chto zhe, pust' rebyata vyhodyat na svoi startovye rubezhi.


   Dokrichat'sya do Rycarya mne udalos' ne srazu. Da i kogda on  otkliknulsya,
vospriyatie ostavalos' nechetkim, koe-chto prihodilos' prosto ugadyvat'.
   - Rycar', ya kapitan. Srochno.
   Otveta ne bylo, i prishlos' sobrat' vse sily, chtoby usilit' signal.
   - Rycar', ya kapitan...
   Mne v otvet probormotali chto-to neyasnoe.
   - Gde vy sejchas?
   - ...Puti. Minovali...
   CHto oni minovali, ponyat' ne udalos'.
   - Kak skoro smozhete pribyt'? Srochnoe delo.
   V otvet  do  menya  doneslis'  zvuki,  v  kotoryh  ya  skoree  ugadal  po
intonacii, chem razobral dobroe  nemeckoe  rugatel'stvo.  I  eshche  neskol'ko
slov:
   - ...dokla ...menie ...eli budet ...zvoleno ...dirovat' konvoj,  smozhem
bys...
   Nad otvetom ya razdumyval nedolgo:
   - Net. Nam poka ne nuzhno teryat' zakonnoe polozhenie. A esli  vy  okazhete
soprotivlenie... obojdites' bez krovi, inache...
   Uve-Jorgen ne stal dozhidat'sya okonchaniya frazy:
   - ...nyatno ...kol'ko chasov ...monte ...chnee ne mogu ...mesto.
   YA  uzhe  hotel  brosit'   bespoleznye   popytki,   kogda   svyaz'   vdrug
ustanovilas', kak esli by vklyuchilsya dopolnitel'nyj  kanal.  Veroyatno,  vse
chetvero ob容dinili svoi usiliya i dali Uve-Jorgenu vozmozhnost' peredavat' i
prinimat' soobshcheniya, ne slishkom napryagayas'. A mozhet byt', oni, nahodyas'  v
dvizhenii, vyshli iz tenevoj zony,  kakuyu  moglo  sozdat'  kakoe-to  bol'shoe
sooruzhenie ili istochnik polya.
   - Kapitan, ya Rycar'. Slyshu horosho. Prosti  za  promedlenie:  byl  ochen'
priyatnyj son. Teper' vnimatel'no slushayu.
   - Kakova obstanovka? Ob座asni chlenorazdel'no.
   - YA uzhe dokladyval: my usypleny i nas vezut na tyazheloj mashine - vidimo,
v stolicu.
   Da, sudya po chetkosti, rasstoyanie mezhdu nami bylo nebol'shim.
   - Ty vse eshche spish'?
   - Dlya konvoya - sladko grezhu. CHuvstvuyu sebya kak posle mesyaca na kurorte.
   - U vas est' shansy stryahnut'  konvoj  bez  bol'shogo  shuma,  kak  ya  uzhe
govoril?
   - Dumayu, eto ne potrebuet truda. Skoro?
   - Srazu zhe, kak tol'ko ya dogovoryu. Programma dejstvij takova...
   I ya izlozhil emu tu chast' plana, kotoraya kasalas' ih  neposredstvenno  i
kotoraya uspela za eti minuty u menya slozhit'sya.  Vprochem,  v  nej  ne  bylo
nichego slozhnogo. Delo tehniki.
   - YAsno, - uslyshal ya v otvet. - Sdelaem na efef.
   On inogda vvertyval takie vot slovechki vremen svoej molodosti.


   Ne otkryvaya glaz, merno dysha, Uve-Jorgen slushal i  zapominal,  starayas'
ne  vyrugat'sya  vsluh  pri  kazhdom  novom  tolchke.  Tol'ko  odin  raz   on
peresprosil - po toj zhe bezmolvnoj svyazi, razumeetsya:
   - A eto-to zachem?
   - Est' predpolozhenie, chto...
   Kapitanskij monolog prodolzhalsya eshche neskol'ko minut. V zaklyuchenie  bylo
peredano:
   - YA, vidimo, budu ostavat'sya v etih zhe mestah. Kak  tol'ko  vse  zajmut
novye posty - dokladyvat' nezavisimo drug ot druga.
   - Vse ponyal.
   YA pozhelal druz'yam dobrogo puti i uspehov, na etom razgovor issyak:
   - Voprosy?
   - Ne imeyu.
   - Konec svyazi.
   - Konec.


   Migrat s udovol'stviem ubedilsya v tom, chto v raschetah svoih  byl  prav:
Hen Gotu izvestny  byli  i  takie  vhody-vyhody,  o  kotoryh  sam  Magistr
predstavleniya  ne  imel.  CHto  tut  udivitel'nogo:  paren'  byl,  hotya   i
neprodolzhitel'noe vremya, no ves'ma i ves'ma doverennym  licom  Vlastelina:
oni vmeste mechtali, a eto pochti vsegda vedet k vzaimnoj otkrovennosti.
   Vot i sejchas, kogda istorik vdrug ischez iz vidu, dazhe teni ne ostalos',
Migrat ne smutilsya: prosto ponyal, chto eshche odin tajnyj vhod  gde-to  sovsem
ryadom i Hen Got uspel skryt'sya v nem.
   Ostanovivshis', Magistr vnimatel'no osmotrelsya. Poka on kralsya, starayas'
ne  upustit'  istorika,  on   ne   staralsya   tochno   sorientirovat'sya   v
prostranstve, otkladyval na potom, luchshim orientirom yavlyalsya sam Hen  Got.
Sejchas prishla pora privyazat'sya, kak govoryat voennye, k mestnosti.
   Pervym zametnym stroeniem, na kotoroe natknulsya v temnote  ego  vzglyad,
okazalas' staraya znakomaya: drevnyaya i potomu  neiznosimaya  bashnya  Tong.  Ta
samaya, s vershiny kotoroj on dnem nablyudal za podhodami k ZHilishchu Vlasti - i
ne tol'ko za nimi.
   A vperedi - tam, gde minutu nazad ischez Hen Got, - tozhe mayachilo chto-to,
svoej  uporyadochennoj  strukturoj  otlichavsheesya   ot   okruzhavshih   Migrata
razvalin. Dal'she vozvyshalis' uzhe doma ucelevshego Pervogo poyasa.
   Myslenno Migrat vernulsya na Tong, na svoj nablyudatel'nyj punkt.  Mesto,
gde on sejchas nahodilsya, dnem raspolagalos' v pole ego zreniya. Sejchas nado
bylo kak by uvidet' ego sverhu.
   On i uvidel. I dazhe bolee togo: ponyal, chto v neskol'kih shagah pered nim
nahoditsya tot  samyj  pyatachok,  na  kotoryj  dnem  sel  malen'kij  chastnyj
agraplan, vysadivshij, v chisle prochih, i preslovutogo Sovetnika  ZHemchuzhiny,
Ul'demira. A mayachivshee vperedi sooruzhenie bylo ne chem inym, kak  starinnoj
arkoj, pod kotoroj i skrylis' dnem priletevshie lyudi.
   Poluchalos', chto hod, ispol'zovannyj sejchas Hen Gotom, ne byl  takim  uzh
neizvestnym Magistru; no ostavalsya, odnako, neissledovannym.
   CHto zhe: vsemu svoe vremya. Sejchas eto vremya - reshil on - nastupilo.
   Vse eto - i process privyazki, i soputstvuyushchie emu razmyshleniya -  zanyalo
edva li bol'she minuty. Istorik za eto vremya ne  mog  ujti  daleko:  Migrat
uspel uzhe ubedit'sya v tom, chto v temnote Hen Got  orientiruetsya  ploho.  K
tomu zhe shagi v takom hode,  esli  ih  ne  skradyvat',  slyshny  na  nemalom
rasstoyanii.
   Bylo u Magistra i eshche  odno  preimushchestvo:  s  vechera  do  utra  on  ne
rasstavalsya s "filinom" i sejchas mog videt' proishodyashchee  v  tunnele  lish'
nemnogim huzhe, chem pri dnevnom svete.
   Blagodarya poleznomu priboru, on bystro razyskal vhod. Tot  samyj,  kuda
neskol'kimi chasami ran'she proskol'znul  Ul'demir  vmeste  s  ego  skromnoj
svitoj i tol'ko chto - Hen Got.
   Ne koleblyas', Migrat dvinulsya tem zhe putem.
   On  rasschital  pravil'no:  istorik  ne  uspel  ujti  daleko.  SHagi  ego
otchetlivo zvuchali, otrazhayas' ot sten, potolka, pola dlinnogo, uzkogo hoda.
"Filin" pozvolyal Migratu prodvigat'sya kuda bystree, ne natykayas' na  steny
na izgibah tunnelya, i rasstoyanie mezhdu vyslezhivaemym i  dogonyayushchim  bystro
sokrashchalos'. Magistr shel, ne podnimaya shuma, potomu chto tot zhe pribor daval
emu  vozmozhnost'  obhodit'  to  i  delo  popadavshiesya   na   puti   kamni,
poluistlevshie kuski dereva i prochij musor, nakopivshijsya tut za  kto  znaet
kakie vremena. |to poluchalos' u Migrata samo soboj, vnimanie zhe ostavalos'
sosredotochennym sperva lish' na zvuke shagov, a potom uzhe  i  na  dostatochno
chetkih ochertaniyah figury shagavshego istorika. Hen Got chasto oglyadyvalsya, no
zametit' derzhavshegosya v otdalenii presledovatelya on ne mog.
   Migrat zhe vovremya zametil, kak Hen Got vdrug ostanovilsya. Kazalos',  on
sdelal eto bez vsyakoj prichiny: tut ne bylo ni  otvetvlenij,  ni  lestnicy,
uvodivshej by kuda-to  vverh,  ni  dazhe  prostoj  nishi.  Tunnel'  ostavalsya
po-prezhnemu  gladkim,  lish'  vperedi  sprava,  u  samoj  steny,  vidnelos'
neskol'ko akkuratno slozhennyh dlinnyh dosok, neizvestno kak  i  zachem  tut
okazavshihsya.
   Ostanovivshis', Magistr prodolzhal nablyudat'.
   Sperva on podumal bylo, chto imenno doski  i  byli  tem,  chto  zastavilo
istorika ostanovit'sya. Nichut'  ne  byvalo:  Hen  Got  ne  obratil  na  nih
nikakogo vnimaniya. On ostanovilsya, ne dojdya do nih pary shagov,  povernulsya
licom k levoj stene i, vytyanuv pered soboj ruki na urovne  plech,  prinyalsya
sharit' ladonyami po kamnyam.
   Ne srazu,  no  cherez  minutu-druguyu  on  nashel,  pohozhe,  to,  chto  emu
trebovalos'. Kazhetsya, to byl kamen', vneshne nichem ne otlichavshijsya ot vseh,
okruzhavshih ego.
   Hen Got polozhil na kamen' levuyu ladon', poverh nee - pravuyu i, sudya  po
dvizheniyu, izo vseh sil nazhal.
   Pochti sekundu vse ostavalos' neizmennym.
   Potom Migrat uslyshal shoroh i legkoe poskripyvanie. Zvuki eti doneslis',
odnako, ne iz steny, na  kotoruyu  nazhimal  istorik;  skoree,  istochnik  ih
nahodilsya chut' v storone - gde-to pod polom.
   A eshche cherez neskol'ko sekund chast'  pola  prishla  v  dvizhenie:  blizhnyaya
storona etoj yasno oboznachivshejsya chasti  -  tam,  gde  konchalis'  doski,  -
nachala  bystro  opuskat'sya,  protivopolozhnaya  -   metrah   v   chetyreh   -
podnimat'sya, peregorazhivaya prohod i odnovremenno otkryvaya put'  kuda-to  v
glubinu.
   Esli by na etoj chasti pola  nahodilsya  chelovek,  on  nikak  ne  mog  by
uderzhat'sya na nogah i otprygnut' nazad, no nepremenno zaskol'zil by vniz -
neizvestno kuda.
   Otkryvshijsya proval byl sovsem ryadom s Hen Gotom. I Migrat  yasno  videl,
kak istorik opustilsya na koleni, nasharil rukami kraj, sel na pol,  spustiv
nogi v proval, leg na  spinu,  perevernulsya  na  zhivot  i  nachal  medlenno
spolzat' tuda, vniz.
   Migrat sdelal neskol'ko shagov vpered, namerevayas',  kak  govoritsya,  na
plechah otstupayushchego protivnika  proniknut'  v  sekretnyj  laz,  sluzhivshij,
vidimo, odnovremenno i lovushkoj.
   V sleduyushchij mig on ostanovilsya. Lish' v poslednee  mgnovenie  on,  zazhav
sebe rot ladon'yu, uderzhalsya ot nevol'nogo vozglasa.
   On uvidel: v to vremya, kak  Hen  Got  spolzal  vniz,  pytayas',  vidimo,
nasharit'  nogami  stupeni  vnutrennej  lestnicy  ili  zhe  prosto  sokrashchaya
rasstoyanie, kakoe nado bylo by proletet', sprygnuv, - odnovremenno s etimi
ego dvizheniyami ottuda, snizu, odna za drugoj nachali  podnimat'sya  strannye
figury.
   Strannym v nih bylo prezhde vsego to, chto eto byli ne sovremennye  lyudi.
Oni - ih  bylo  troe  -  naryadilis',  slovno  dlya  maskarada,  v  kakie-to
srednevekovye kostyumy. |to srazu brosalos' v glaza. No tut zhe Migrat ponyal
i drugoe, kuda bolee strannoe i dazhe strashnoe.  V  obshchem,  oni  napominali
lyudej, konechno. No kontury ih byli neskol'ko  razmyty,  slovno  by  kazhdaya
figura byla  pokryta  sloem  tumana.  A  krome  togo,  oni,  pohozhe,  byli
prozrachny ili poluprozrachny: skvoz'  nih  vidnelas'  vse  ta  zhe,  stavshaya
vertikal'no plita. I nakonec, podnimalis' oni hotya i medlenno,  no  ni  na
chto ne opirayas'. Kak by vsplyvali v vozduhe.
   Hen Got, konechno, zametil ih ran'she, chem eto udalos' Migratu. I  teper'
vidno bylo, kak golova ego,  eshche  vidnevshayasya  nad  otkryvshimsya  provalom,
medlenno povorachivalas', sledya  za  figurami,  i  Migratu  bylo  otchetlivo
vidno, kak  istorik  dazhe  glaza  prikryl  pal'cami  odnoj  ruki  (drugoj,
navernoe, za chto-to uderzhivalsya tam,  vnizu),  a  rot  ego  raspahnulsya  v
bezzvuchnom vople uzhasa. Znachit, to ne illyuziya byla, ne prividelos' eto vse
Magistru, no sushchestvovalo i na samom dele, neob座asnimoe i ottogo strashnoe.
   No vot golova istorika skrylas' vnizu.  Figury  nepodvizhno  viseli  nad
provalom, oni slegka kolebalis', slovno  sostoyali  iz  nagretogo  vozduha.
Zatem plita vnov' prishla v dvizhenie, i blizhnij ee kraj nachal  podnimat'sya,
dal'nij - opuskat'sya.
   Kogda - menee chem cherez minutu - ona zanyala svoe  obychnoe  mesto  i  ni
sleda ne ostalos' na monolitnom, kazalos', polu -  figury  tozhe  prishli  v
dvizhenie. Perebiraya nogami - no ne opirayas' imi ob pol! - oni  napravilis'
v tu storonu, gde, prizhavshis' k stene, zatailsya Migrat.
   Ne rassuzhdaya, on brosilsya bezhat' k vyhodu.  Sejchas  v  nem  zhil  tol'ko
instinkt samosohraneniya. On ispytal  strah  -  redkoe  dlya  nego  chuvstvo,
voznikavshee lish' togda, kogda  on  sovershenno  ne  ponimal  proishodyashchego.
Sejchas byl kak raz takoj sluchaj.
   Esli by v eti sekundy on byl sposoben  analizirovat'  proishodyashchee,  to
skazal  by  sebe,  chto  figury,  uvidennye  im,  bol'she  vsego  napominali
privideniya. Emu, kak i bol'shinstvu zhivushchih, ne prihodilos' stalkivat'sya  s
privideniyami. I tem ne menee on - opyat'-taki kak i bol'shinstvo  zhivushchih  -
predstavlyal sebe, kak oni dolzhny vyglyadet'.
   No sejchas emu bylo ne do razmyshlenij.
   Promchavshis' so skorost'yu, kakuyu tol'ko mog razvit',  dva  povorota,  on
zamedlil beg i oglyanulsya. Ego ne presledovali, koridor byl chist. Vozmozhno,
figury dazhe ne vosprinyali ego, kak vryad li vosprinyali  i  Hen  Gota,  hotya
edva ne zadevali ego, podnimayas'  iz  provala.  Ili  zhe  -  chto  bylo  eshche
veroyatnee - lyudi prosto ne interesovali ih.
   Magistr pereshel s bega na shirokij shag. No o tom, chtoby vernut'sya i hotya
by tshchatel'no issledovat' tu chast' steny, gde pomeshchalsya upravlyavshij  plitoj
kamen', on sejchas ne hotel i dumat'. Emu pokazalos',  chto  on  zadyhaetsya,
hotya vozduh v tunnele - kak i vo vseh drugih chastyah labirinta,  v  kotoryh
Migrat kogda-libo byval, - byl dostatochno svezhim, bez vsyakoj zathlosti.  V
labirinte  navernyaka  rabotala  kakaya-to  sistema  ventilyacii,  takaya   zhe
drevnyaya, kak i sami eti podzemel'ya.
   Esli by on vse zhe preodolel sebya i vernulsya - ili hot'  vyglyanul  iz-za
ugla na pervom zhe povorote, - to napugavshih ego figur bol'she ne uvidel by.
Oni skrylis'. Zato on zametil by drugoe: zhenshchinu,  kotoraya  tochno  tak  zhe
prosvechivala i mogla peredvigat'sya, ne opirayas' na pol, no, v  otlichie  ot
teh, prinadlezhala, bezuslovno, k lyudyam. Malo  togo:  Migrat,  byt'  mozhet,
vspomnil by dazhe, chto v konce bitvy za Somont - ili primerno v to vremya  -
on gde-to videl ee, a eshche bol'she o nej  slyshal  ot  oficerov  s  nekotoryh
korablej Desanta Pyatnadcati.
   I eshche uvidel by, kak ona bez usiliya uhodit v stenu, nimalo  ne  narushiv
ee celostnosti.
   No  Migratu  bylo  ne  do  vozvrashchenij  sejchas.  Tol'ko  poyavivshis'  na
poverhnosti - pod arkoj, a potom i v razvalinah, gde mozhno  bylo  ukryt'sya
ot vsej i vsyacheskoj chertovshchiny,  on,  pochuvstvovav,  chto  sily  sovershenno
ostavlyayut ego, uselsya na oblomok betonnogo perekrytiya, chtoby  otdohnut'  i
kak sleduet porazmyslit'.
   Informacii za poslednee vremya nakopilos' nemalo, i nado bylo propustit'
ee skvoz' chastoe sito.
   Izar i Ohranitel' - vot o kom nuzhno bylo dumat'.
   Esli by, predpolozhim, udalos' stolknut' eti  dve  sily  mezhdu  soboj  i
obozhdat', poka oni ne oslabyat, a eshche luchshe - vovse obeskrovyat drug  druga,
mozhno bylo rasschityvat' na to, chtoby v reshayushchij mig poyavit'sya  v  kachestve
tret'ej sily, svezhej, - i reshit' spor v svoyu pol'zu.
   Ohranitel' formiroval svoyu silu sam:  bylo  iz  chego.  Izar  mog  stat'
sil'nym, tol'ko skloniv donka YAshiru vystupit' na ego  storone.  I  s  etoj
tochki zreniya, byt' mozhet, vovse ne sledovalo meshat' Izaru v  ego  poezdke:
pust' doberetsya do Samora, pust'  dogovoritsya  s  YAshiroj  -  i  na  ravnyh
vstupit v bor'bu s  Desantom  Pyatnadcati.  A  sam  Migrat  budet,  stoya  v
storone, nablyudat' za sobytiyami, - chtoby v nuzhnuyu minutu provesti  kulakom
po doske, smetaya s nee i te i drugie figury.
   Takoj obraz dejstvij byl by, razumeetsya, samym vygodnym. Vot tol'ko...
   Odna malost' meshala: otkuda zhe voz'metsya  tot  kulak,  kotorym  Magistr
smetet figury?
   Kulaka ne bylo. I - sovershenno yasno  -  ne  bylo  dazhe  vremeni,  chtoby
sobrat'  ego,  razyskivaya  lyudej  v  lesah  i  derevnyah  dazhe  i  sosednih
donkalatov.
   Vyvod  voznikal  sam  soboj:  otdavat'  donka  YAshiru  Izaru  nikak   ne
sledovalo. Donka nado bylo ugovorit' samomu. CHtoby vospol'zovat'sya  i  ego
lyud'mi, i - esli ponadobitsya - temi korablyami, chto,  sudya  po  doneseniyam,
vremya ot vremeni snizhalis' gde-to v Samore.
   Togda Izar, kak sila,  otpadaet,  i  tyagat'sya  s  Ohranitelem  pridetsya
Migratu samomu.
   Nu chto zhe, soyuznik  vsegda  rano  ili  pozdno  stanovitsya  protivnikom.
Nichego novogo v etom net. I slozhnogo  -  tozhe.  I  preimushchestvo  budet  na
storone Migrata: Ohranitel' i ego lyudi zdes' - chuzhaki, a on, Migrat, kakuyu
by ni zanimal poziciyu,  -  svoj,  i  lyudi  donka  YAshiry  tozhe  -  korennye
assarity.
   Znachit - vse pravil'no...
   Migrat pochuvstvoval, chto otdohnul dostatochno. I, soblyudaya  nuzhnye  mery
predostorozhnosti, zashagal v staruyu usad'bu - tuda, gde nahodilsya otryad.
   I s kazhdym shagom  v  nem  krepla  uverennost'  v  tom,  chto  on  horosho
razobralsya v igre s protivostoyashchimi emu storonami.
   Pri etoj mysli Migrat nevol'no uskoril shagi.


   Proshlo ne menee dvuh chasov, poka on dobralsya  nakonec  do  raspolozheniya
otryada.
   Podojdya k kalitke, svyazannoj iz zatejlivo izognutyh  stal'nyh  prut'ev,
on ostanovilsya i vnimatel'no osmotrelsya. Nikogo ne bylo vidno. V tom chisle
i ohrany, no ee zdes' i ne bylo: lyudyam nezachem bylo mayachit' okolo  dorogi,
vhod zhe na  territoriyu  usad'by  byl  i  tak  uzhe  -  posle  vizita  lyudej
Ohranitelya - nadezhno prikryt. Migrat  ne  somnevalsya  v  tom,  chto  sejchas
nahoditsya  na  pricele  "uragana",  raspolozhennogo  v  mezonine  tret'ego,
verhnego etazha, i chto u etoj ustanovki dezhurit, kak i polagalos', odin  iz
luchshih ego strelkov. Lyuboj chuzhak, popytavshijsya by  vojti  bez  pozvoleniya,
byl by unichtozhen. I ne obyazatel'no pulemetnym ognem.
   Migrat stupil za kalitku. I tut zhe  soshel  s  zamoshchennoj  dorozhki,  chto
vela, opisyvaya polukrug, k  portiku  i  kolonnade  glavnogo  pod容zda.  On
dvinulsya parallel'no dorozhke, na rasstoyanii treh shagov ot nee.  Ne  sdelaj
on tak - uzhe na vtorom shage podorvalsya by na pervoj zhe iz zalozhennyh i  na
dorozhke, i pod gazonom po storonam ee  min.  Miny  nazhimnogo  i  natyazhnogo
dejstviya ne delyat lyudej na svoih i chuzhih, dlya nih chuzhie - vse. I dazhe  idya
na bezopasnom rasstoyanii, Migrat vnimatel'no poglyadyval pod  nogi.  Voobshche
ego lyudi etim putem ne pol'zovalis',  eto  byla  doroga  dlya  nezvanyh.  I
sejchas Migrat izbral takoj variant lish' potomu, chto ustal i speshil  i  emu
vovse ne hotelos' tratit' chut' li ne polchasa na obhod parka  po  perimetru
do tylovogo vyhoda.
   On blagopoluchno dostig pod容zda i voshel.
   Dezhurnyj strelok nahodilsya na meste i privetstvoval  Magistra.  To  byl
Karmol - odin iz luchshih professionalov otryada, ch'ya vernost' byla ispytana.
   Kivnuv v otvet, Migrat sprosil:
   - Vernulis'?
   Strelok otricatel'no pokachal golovoj.
   - CHto soobshchali? - Migrat perevel vzglyad na  karmannuyu  raciyu,  lezhavshuyu
pered dezhurnym na stolike. Dostatochnoe kolichestvo  takoj  tehniki  Magistr
vyvez s Inary, kuda eti  apparaty  byli  zavezeny  s  Cizona.  Migrat  byl
zaranee preduprezhden o tom, chto iz-za glushashchih sputnikov obychnaya svyaz'  na
Assarte  ne  rabotala,  eti  zhe  korobochki  so  vstroennymi   komp'yuterami
pozvolyali otseyat' tekst ot pomeh.
   - Kstati, zameni moyu. Ne povezlo.
   On vytashchil  i  brosil  na  stol  postradavshee  pri  napadenii  istorika
ustrojstvo svyazi.
   - Aga, - skazal Karmol. - A my uzhe bespokoilis'. Ot vas ni slova.
   V otryade Migrata poryadki vneshne ne sootvetstvovali voinskim;  obrashchenie
bylo svobodnym. Poka ne dohodilo do dela.
   Iz starinnogo shkafa s tresnuvshej sverhu donizu  dvercej  Karmol  dostal
novuyu raciyu v firmennoj upakovke.
   Migrat tut zhe vospol'zovalsya raciej, chtoby vyzvat' otryad.  Otkliknulis'
nezamedlitel'no.
   - CHto u vas?
   Oni govorili otkrytym tekstom: slishkom mala byla  veroyatnost',  chto  ih
uslyshit postoronnij.
   V pervuyu ochered' on obychno slushal doneseniya, prihodivshie ot  toj  chasti
ego lyudej, chto byla zaranee vyslana na dorogi dlya kontrolya  i  razvedki  i
uspela uzhe ustanovit' posty dostatochno daleko ot Somonta. No tol'ko sejchas
s udovol'stviem uznal, chto karavan Izara - tri  mashiny  -  byl  ne  tol'ko
zamechen, no i proslezhen vplot' do usad'by, kuda Vlastelin priehal i do sih
por ottuda eshche ne vyezzhal; dazhe prigotovlenij k ot容zdu ne bylo zametno.
   Migrat bez osobogo napryazheniya vspomnil, komu  prinadlezhala  usad'ba,  i
kivnul: Izar yavno hotel vospol'zovat'sya pomoshch'yu vsemi  uvazhaemogo  starogo
Sovetnika - skoree vsego v peregovorah s tem zhe donkom  YAshiroj.  No  takim
obrazom Vlastelin teryal vremya, i voznikla  real'naya  vozmozhnost'  obognat'
ego.
   On podtverdil svoe prikazanie  -  kontrolirovat'  dorogu,  po  kotoroj,
vyehav iz  usad'by  Sovetnika,  napravitsya  Vlastelin:  svernet  li  on  k
poberezh'yu ili izberet put' cherez Kalyusk.  No  v  lyubom  sluchae,  esli  eto
proizojdet do pribytiya samogo Migrata s ostal'nymi  silami,  -  popytat'sya
zaderzhat' i perehvatit'. Znaya, kakim transportom i ohranoj raspolagal Izar
(a Migrat  videl  ih  svoimi  glazami),  netrudno  bylo  razrabotat'  plan
zaderzhaniya, a zatem i realizovat' ego. Vremya vypolneniya  zadaniya  zaviselo
ot povedeniya samogo Vlastelina: on mog probyt' i u Sovetnika,  i  u  YAshiry
den', dva - no (polagal Migrat) nikak ne bolee treh;  ne  takoj  uverennoj
chuvstvovala sebya Vlast', chtoby glava ee mog otluchat'sya iz stolicy  slishkom
uzh nadolgo.
   Pervye sutki uzhe istekli. I kak znat' - mozhet byt',  Izar  uzhe  vot-vod
snova poyavitsya na doroge?
   On peredal na posty, chtoby byli vnimatel'ny. Predupredil, chto vskorosti
pribudet i sam. Emu otvetili:
   - ZHdem. Ostal'noe v poryadke.
   On vyklyuchil raciyu. I naprasno.
   Ne sdelaj on etogo, uzhe cherez neskol'ko minut on uslyshal by iz dinamika
zvuki ozhestochennoj perestrelki i obryvistye komandy.  No  on  vyklyuchil;  a
radist gruppy na doroge ne smog peredat'  soobshchenie,  potomu  chto  starshij
gruppy reshil dolozhit' Magistru o sluchivshemsya, kogda vse budet koncheno:  on
ne somnevalsya v uspehe. No v samom nachale boya radist byl ubit, a ostal'nym
stalo ne do razgovorov.
   Migrat sprosil u Karmola:
   - Smena gde?
   Sejchas tol'ko chetvero strelkov neslo  karaul  v  usad'be:  vtoraya  para
menyalas' naverhu, u pulemeta.
   - Spit.
   - Vot i ya pojdu, - Migrat sladko potyanulsya. - Priustal nemnogo...
   - Kak sem'ya, shef? V poryadke?
   - V polnom, - skazal Migrat, ne zhelaya nichego  ob座asnyat'.  Nachal'nik  ne
dolzhen terpet' porazhenij. Dazhe vremennyh.
   On uveren byl, chto eto vse - nenadolgo. CHuvstvoval v sebe silu.  Sperva
voz'mem Izara, a potom nastanet ochered' i krutogo razgovora s Ohranitelem.
I Leza s rebenkom budet vykupom ego, Ohranitelya, zhizni.


   S chetyr'mya zahvachennymi  v  plen,  vernee  -  perehvachennymi  u  Gornyh
Tarmenarov YAstry pochti chto v  samyj  razgar  vecherinki  na  lone  prirody,
obhodilis' strogo, no bez obid. Povezli ih v dlinnom, kak tovarnyj  vagon,
bronirovannom vezdehode, gde krome nih  nahodilos'  eshche  s  dyuzhinu  CHernyh
Tarmenarov  -  horosho  trenirovannyh  rebyat   s   holodnymi   glazami,   v
nepronicaemyh dlya  puli,  oskolka  ili  kinzhala  kombinezonah,  osnashchennye
vsyakimi, poproshche i pohitree, sredstvami dlya zahvata ili unichtozheniya lyubogo
protivnika, vklyuchaya lovchie seti i lazernye  izluchateli;  ranec-rakety  dlya
individual'nogo poleta i vnezapnoj ataki s vozduha zanimali levyj perednij
ugol furgona i  nadezhno  ohranyalis'  tremya  voinami,  ch'i  "ciklony"  byli
nedvusmyslenno napravleny na zaderzhannyh.
   |to, vprochem, bylo dazhe lishnim: kogda nimalo ne soprotivlyavshihsya  lyudej
ukladyvali v mashinu, v lico kazhdomu  iz  nih  eshche  dopolnitel'no  bryznuli
usyplyayushchim gazom. Tak chto teper' - vsyu dorogu - chetvero bezmyatezhno  spali,
nikak ne otzyvayas' na neredkie tolchki: doroga byla  ne  iz  luchshih,  da  i
tyazhelyj transporter slishkom uzh otlichalsya ot  pravitel'stvennogo  limuzina,
no spyashchim bylo hot' by chto. I tem ne menee, tarmenary  ostavalis'  nacheku:
slishkom uzh ubeditel'no pokazali sebya eti  chetvero  sovsem  eshche  nedavno  v
rukopashnoj shvatke, tak chto byli vse osnovaniya  ozhidat'  ot  nih  kakih-to
nepriyatnostej.
   Odnako  rasstoyanie  do  stolicy  vse  sokrashchalos',  a  nikakih  popytok
osvobodit'sya shvachennye ne predprinimali. Oni prodolzhali mirno spat'.
   Da, sobstvenno, to, chto oni pri  zaderzhanii  slozhili  oruzhie,  dazhe  ne
pytayas' soprotivlyat'sya, govorilo o tom,  chto  oni  priznali  prevoshodstvo
assartskih gvardejcev nad soboj.
   Itak, vse razvivalos' nailuchshim obrazom.


   Posle okonchaniya seansa s kapitanom, vyzhdav eshche s polminuty,  Uve-Jorgen
prosignalil moshchno - blago, vse troe adresatov nahodilis' tut zhe ryadom:
   - Trevoga. Nemedlennaya gotovnost'. Pyatiminutnaya zaderzhka dyhaniya.  Vsem
otvechat': kak ponyali?
   Ni odin ne shevel'nulsya, ne izdal ni zvuka. No  tri  otveta  voznikli  v
soznanii Rycarya pochti odnovremenno.
   - Nachinayu, - predupredil on. - Stop dyshat'. Kazhdyj  -  po  odnoj  doze.
Dal'she po obstanovke. YA pervyj, cherez tri sekundy.
   I, myslenno otschityvaya, yazykom peredvinul vo rtu  pervuyu  krohotnuyu,  s
vodyanuyu kapel'ku razmerom, ampulu. Szhal zubami, razdavil, rezko vydohnul i
zaderzhal dyhanie.
   Kakim by slabym ni byl zvuk lopnuvshego sharika, no on byl neprivychnym  -
i blizhajshij  tarmenar  nastorozhenno  povel  vzglyadom.  No  vse  ostavalos'
spokojnym. Plenniki spali. Tarmenar tozhe zevnul.  Golova  slovno  nalilas'
svincom. SHeya  otkazyvalas'  derzhat'  ee.  Oruzhie  vypalo  iz  razuchivshihsya
szhimat'sya  pal'cev.  On  popytalsya  perevesti  vzglyad  na  blizhajshego   iz
tovarishchej, glaza ne povinovalis'. Uzhe ne  chuvstvuya  etogo,  on  s容hal  na
tryaskij pol, zadyshal redko i gluboko.
   To zhe samoe proizoshlo i s ostal'nymi.
   Te chetvero, chto tol'ko chto sladko spali, cherez mgnovenie okazalis'  uzhe
na nogah i byli gotovy k dejstviyu.
   - Berem mashinu? - sprosil Pitek delovito.
   Rycar' pokachal golovoj:
   - Ni k chemu. Nam sejchas - v raznye  storony.  Vyhodim.  Vot  razve  chto
rancy zahvatim - dlya skorosti mogut ponadobit'sya.
   Ranec-rakety razobrali bez suety, no nadevat'  poka  ne  stali.  Zadnie
dveri otvorili bez truda. Snaruzhi svetalo.  Seraya  polosa  dorogi  ubegala
nazad. Skorost' byla ne ochen' bol'shoj; navernoe, voditel' priustal za noch'
i ne hotel riskovat'.
   Pitek vyglyanul iz zadnej dveri, chtoby luchshe  osmotret'  okrestnosti.  I
edva slyshno prisvistnul.
   - CHto tam? - nemedlenno sprosil Rycar'.
   - Boyus', - progovoril Pitek, - chto  my  nemnogo  potoropilis'  s  etimi
rebyatami.
   I on kivnul v storonu obezdvizhennyh tarmenarov.
   - Pozhaluj, oni mogli by eshche prigodit'sya.
   - Koroche!
   - Doroga vperedi peregorozhena. Gruda valunov.
   Uve-Jorgen vyglyanul i sam.
   - Umelo, - ocenil on. - Doroga kak raz idet  v  vyemke.  Na  krivoj  ne
ob容hat'.
   - Voditel' chto - tozhe usnul? - probormotal Georgij. - Pora by i...
   On  ne  zakonchil:  slovno  uslyshav  ego,  voditel'  nazhal  na  tormoza.
Odnovremenno ego golos prozvuchal iz dinamika:
   - Parni, zasada! Esli net drugih mnenij, ya razvorachivayus', poka po  nam
eshche ne strelyayut.
   - Bespolezno, shofer! - gromko otvetil emu Rycar'. - Pozadi uzhe  gorodyat
barrikadu. Ostanovi. My vyjdem.
   - Kto tam? Kto govorit?
   - Svoi, paren', - otvetil uzhe indeec. - Ne bojsya, tut  vse  v  poryadke.
Vilyaj po doroge i strelyaj - kogda uvidish' kuda. Tol'ko ne  ostanavlivajsya,
srazu stanesh' cel'yu.
   Voditel'  vyrugalsya.  No  poslushalsya:  mashina  zavilyala  iz  storony  v
storonu.
   - Oruzhie proverili? - sprosil Rycar'. - Rozhki, granaty? Togda -  poshli.
V vozduh, i ogon' sverhu, kto by tam ni byl.
   Prygnuli, Rycar' - poslednim. Vstali, otryahivayas'.  Srazu  zhe  vklyuchili
rancy-rakety. Vzvilis'.
   - Vidite ih?
   - Vidim i slyshim, - usmehnulsya Pitek.
   I v  samom  dele:  vnizu  uzhe  zaigrali  ogon'ki  avtomatnyh  ocheredej.
Preryvistye zvuki pronikali skvoz' svistevshij v ushah veterok.
   - Razoshlis'! - skomandoval Rycar'. - Ogon' so vseh rumbov!
   I, legkimi dvizheniyami stop, upravlyavshih  rulyami,  izmeniv  napravlenie,
pervym zashel dlya ataki.


   Zasevshie v glubokom kyuvete veli ogon' po  mashine  i  nikak  ne  ozhidali
napadeniya sverhu. Poka oni sorientirovalis', semero iz  dvadcati  zasevshih
tut uzhe vybyli iz stroya. S opytom porazheniya letyashchih celej u lyudej  Migrata
bylo ne sovsem blagopoluchno. No, konechno, glavnaya oshibka ih zaklyuchalas'  v
tom, chto etot boemobil' oni prinyali za mashinu Izara. Pravda, i ta i drugaya
byli odnogo tipa, razlichalis' tol'ko v detalyah, no izdali  razglyadet'  eto
nikto i ne smog by.
   Dve razorvavshiesya na ih poziciyah - po obe  storony  polotna  -  granaty
zavershili razgrom. CHetvero ili pyatero ucelevshih brosilis' kto kuda, bezhali
zigzagami, padaya, vskakivaya i prodolzhaya ubegat'.
   Mozhet byt', esli by oni ukryvalis' tam, gde eshche ucelel les, im  povezlo
by bol'she. Odnako tam -  kak  bez  truda  ustanovila  ih  razvedka  -  uzhe
raspolozhilis'  lyudi  Ohranitelya.  Dlya  otryada  Migrata  oni  byli   prosto
neizvestnymi konkurentami. Vstupat' s nimi v  boj  radi  bolee  vyigryshnoj
pozicii bylo bessmyslenno: protivnik  yavno  prevoshodil  chislennost'yu.  No
perehvatit' Vlastelina lyudi Migrata  dolzhny  byli  pervymi.  Oni  privykli
tochno vypolnyat' prikazy. Vot i prishlos' podsteregat' Vlastelina ne v samyh
udobnyh usloviyah.
   Bud' sam Migrat sredi nih, on by takoj oshibki, konechno, ne dopustil. No
ego-to s nimi i ne bylo.


   - Dob'em? - sprosil  Pitek,  kogda  vse  chetvero  vnov'  sblizilis'  na
rasstoyanie neskol'kih metrov.
   - Oni ne vernutsya, - otvetil Rycar'.  -  Pust'  begut.  A  my  spokojno
prizemlimsya - posidim na kamushkah...
   Oni  plavno  snizilis'.  Skinuli  s  plech  rancy  ne  bez   oblegcheniya:
tyazhelovaty vse zhe byli apparaty, kuda proshche bylo letat'  bez  nih.  Odnako
prezhdevremenno zasvechivat'sya ne bylo nuzhdy.
   - Prodolzhaem tak, - skazal Uve-Jorgen. - Na  vsyakij  sluchaj  ty,  Ruka,
provodi ih sverhu,  etih  partizan,  -  tol'ko  ne  ochen'  mayach'.  Vypusti
oblachko. Ustanovi - kto, ch'i, gde,  skol'ko  -  nu,  ne  mne  tebya  uchit'.
Ostal'nym: slushajte zadachu. Srazu preduprezhdayu: kazhdyj dodumyvaet vse  dlya
sebya,  vybiraet  masku,  ya  dayu  tol'ko  ozhidaemyj  rezul'tat.  Pervym   -
Georgij...
   Vse slushali vnimatel'no, uyasniv zadachu, kazhdyj  kival.  Vse  zanyalo  ne
bolee pyati minut. Pod konec Rycar' skazal:
   - Kapitan - na svoem prezhnem meste. V sluchae chego - svyaz'  cherez  nego.
Kak tol'ko opredelites' - dajte emu svoi koordinaty.
   - A potom? - ne uterpel Pitek.
   - Razgovory, - skazal Rycar' strogo. No, podumav, dobavil:
   - Ob  ostal'nom  znayu  ne  bol'she  vashego.  Nado  polagat',  obstanovka
pokazhet.  Znachit,  tak.  Sejchas  my  vse  skrytno   -   po   mestam.   Tam
sorientiruemsya: chto my - v pervyj raz, chto li, s trubkoj na kryshe?
   - A s etim chto? -  sprosil  Pitek,  protyanuv  ruku  v  storonu  mashiny.
Boemobil' stoyal v polusotne metrov, edva ne utknuvshis' bamperom v valuny.
   - Pust' postoit, - skazal Rycar'. - Komanda  skoro  prosnetsya,  sami  i
porabotayut. Nam nedosug. Vpered - marsh.
   Lish' cherez chas na doroge poyavilis' pribezhavshie  iz  goroda,  iz  ZHilishcha
Vlasti, na pomoshch' tarmenary. No poiski bezhavshih  ni  k  chemu  ne  priveli.
CHetvero slovno skvoz' zemlyu provalilis'. Uspevshie  prijti  v  sebya  CHernye
Tarmenary v razgovory osobo ne vstupali,  pryatali  glaza:  podospevshie  na
pomoshch' byli gorcy, vojsko  ZHemchuzhiny,  i  okazat'sya  pered  nimi  v  takom
polozhenii bylo po men'shej mere unizitel'no.
   Tol'ko pozzhe vyslali sledopytov,  no  nichego  poleznogo  obnaruzhit'  ne
udalos'. Kapitan Gornyh  Tarmenarov  s  tyazhelym  serdcem  shel  dokladyvat'
ZHemchuzhine Vlasti o tom, chto rasporyazhenie ee ostalos' ne vypolnennym.
   Trudno skazat',  chto  uslyhal  by  on  v  otvet;  no,  k  ego  schast'yu,
Vlastitel'nicy ni v zhilyh ee pokoyah, ni v trapeznoj  (gde  uzhe  vovsyu  shla
podgotovka k predstoyashchemu priemu donkov) ne okazalos',  i  nikto  ne  smog
(ili ne zahotel) skazat', gde zhe sejchas ee najti.
   Vprochem, tarmenar ne ochen'-to i staralsya.





   Hen Got edva ne zakrichal v golos, kogda - kak by  v  otvet  na  popytku
uglubit'sya vo  vtoroj  nizhnij  uroven'  labirinta  -  ottuda  podnyalos'  i
poletelo pryamo na nego neskol'ko slabo svetyashchihsya i k tomu  zhe  eshche  pochti
sovershenno prozrachnyh figur primerno v  chelovecheskij  rost.  On  szhalsya  v
komok na samom kraeshke provala,  ozhidaya  nemedlennoj  gibeli,  potomu  chto
reshil, chto natknulsya na kakoe-to novoe, emu ne izvestnoe  sredstvo  ohrany
nizhnih yarusov (on ne stol'ko znal, skol'ko dogadyvalsya,  chto  sushchestvovalo
ih tam ne dva i ne tri), i sejchas on, ne prinyav mer  predostorozhnosti  (da
on i ne znal ih), budet unichtozhen - sozhzhen, razmazan po polu ili  razorvan
v kloch'ya. Golova  vdrug  stala  -  pochudilos'  emu  -  sovershenno  pustoj,
prostornoj, ni odnoj mysli ne ostalos' v nej - tol'ko strah, da i to ne  v
golove on byl, a gde-to pod zheludkom. Tol'ko i mog  on,  chto  smotret'  na
priblizhayushchiesya privideniya  i  chto-to  neponyatnoe,  soderzhaniya  ne  imeyushchee
vysheptyvat' vmig posinevshimi gubami.
   Oboshlos', odnako. Kak vozdushnye puzyri, podnimayushchiesya s  ilistogo  dna,
figury proskol'znuli mimo nego so strannym shorohom, pohodivshim  na  legkoe
potreskivanie, - proleteli bez posledstvij. Odin tol'ko iz nih - poslednim
dvigavshijsya, -  proplyvaya  vverh,  chut'  zamedlilsya,  poravnyavshis'  s  ego
golovoj i (pokazalos' na odno lish' mgnovenie) vdrug zapolnil ee,  tak  chto
zastuchalo v viskah - no tut zhe  oshchushchenie  proshlo,  fantom  zhe,  pahnuv  na
istorika holodom, pustilsya dogonyat' svoih; oni podnyalis' primerno na  metr
nad urovnem pola, na mig zamerli  -  i  plavno  dvinulis'  po  koridoru  v
storonu, otkuda prishel sam Hen Got:  k  vyhodu,  znachit.  Pochti  srazu  zhe
ottuda poslyshalsya sdavlennyj vozglas i toroplivye, ubegayushchie shagi. No  eto
istorika uzhe ne volnovalo: raz uzh sejchas s nim  nichego  ne  stryaslos',  to
chego eshche ostavalos' boyat'sya? Tem bolee, chto  mehanizm,  privedennyj  im  v
dejstvie, prodolzhal ispravno rabotat'.
   Hen Got terpelivo obozhdal, poka plita nad ego golovoj ne  opustitsya  na
mesto, vosstanavlivaya nepreryvnost' pola. Kak on i ozhidal, zdes'  ne  bylo
polnoj temnoty; sushchestvoval svet, hotya i ochen'  slabyj,  odnako  ego  bylo
dostatochno dlya postepenno adaptirovavshihsya glaz. To ne  bylo,  razumeetsya,
elektrichestvo; no v etoj chasti hoda, kak bylo izvestno istoriku, s drevnih
vremen zhili, razmnozhalis' (hotya  i  ogranichenno)  svetyashchiesya  bakterii.  V
verhnih, otkrytyh dlya suhogo vozduha hodah  oni  davno  uzhe  vymerli:  dlya
zhizni etomu shtammu trebovalas' vlaga. A tut, v  pervom  nizhnem  yaruse,  ee
bylo dostatochno: nevdaleke protekal podzemnyj  rucheek.  Pravda,  dyshat'  v
chereschur vlazhnom i teplom vozduhe bylo trudnee, chem na  verhnem,  pust'  i
podzemnom,  no  horosho  ventilirovavshemsya  yaruse,  otkuda  on  tol'ko  chto
spustilsya. No zato ne prihodilos' bresti sovsem uzh vslepuyu.
   Prezhde on byval zdes' tol'ko odin raz: za  nedelyu,  poka  nezadolgo  do
Desanta Kompozitory Istorii  privodili  v  poryadok  privezennye  s  drugih
planet rodoslovnye chuzhih vel'mozh, peretyagivaya ih  na  Assartskuyu  kolodku,
Hen Got, poluchiv razreshenie samogo Vlastelina, uspel esli ne razobrat'sya v
planah Labirinta (prosto potomu,  chto  takovyh  ne  sushchestvovalo),  to  vo
vsyakom sluchae issledovat' neskol'ko hodov iz chisla  teh,  kotorymi  sovsem
ili pochti ne pol'zovalis'. Togda, v chisle prochego, on natknulsya i na  etot
skrytyj perehod i pri pervom znakomstve chut' ne pogib: on shel po  verhnemu
tunnelyu - i vdrug pol  pod  nogami  nachal  bystro  opuskat'sya,  i  istorik
zaskol'zil vniz, v otkryvayushchuyusya pustotu. K schast'yu, v poslednee mgnovenie
on  uvidel,  chto  krome  kolodca,  v  kotoryj  on  vot-vot  upadet,  vnizu
sushchestvuet okruzhayushchaya zherlo provala kol'cevidnaya ploshchadka,  pochti  v  metr
shirinoj, i na nej-to vozmozhno bylo uderzhat'sya. Uzhe padaya, on  perevernulsya
v vozduhe, grud'yu i zhivotom upal na ploskost' i,  sudorozhno  dergayas',  na
nee vylez. Neskol'ko pridya v sebya, stal oglyadyvat'sya - i obnaruzhil,  krome
prochego, sistemu rychagov, pri pomoshchi kotoroj - kak on, hotya  i  ne  srazu,
soobrazil - mozhno bylo lovushku ispol'zovat' i v kachestve  vhoda  v  nizhnie
yarusy. Potom, naverhu, emu  prishlos'  povozit'sya,  poka  on  ne  obnaruzhil
svobodno lezhavshij v kladke kamen', kotoryj i privodil v  dejstvie  sistemu
rychagov i protivovesov. Pravda, v tot raz emu dovelos' pobluzhdat', poka on
ne nashel normal'nogo vyhoda v verhnij  yarus  i  ottuda  -  v  samo  ZHilishche
Vlasti; zato sejchas Hen Got mog dejstvovat' vpolne uverenno.
   On hotel lish' odnogo: predupredit' Izara o teh opasnostyah, chto  grozili
Vlastelinu i so storony Ohranitelya, i iz lagerya Migrata;  hotya  Magistr  i
pogib (nepriyatno bylo vspominat', chto pogib imenno ot ego, istorika, ruki,
no uzh takoj, vidno, byla ih obshchaya sud'ba), lyudi ego ostalis', a  raz  est'
lyudi, to najdetsya i kto-to, kto ih vozglavit -  iz  toj  zhe  sredy  skoree
vsego. I, razumeetsya, soobshchit' o tom, gde nahoditsya ego lyubimaya zhenshchina  i
- samoe vazhnoe - ego syn i Naslednik. A  za  vse  eto  Hen  Got  sobiralsya
prosit' ochen' nemnogogo: vozmozhnosti spokojno zhit', ne dumaya o kuske hleba
i ob udare iz-za ugla, i po-prezhnemu zanimat'sya istoriej;  pust'  dazhe  ne
Novoj (Hen Got pochti sovershenno ohladel k nej, uvidev,  k  kakim  strashnym
rezul'tatam privodit bor'ba za novuyu nauku), no toj, istinnoj, kakuyu mozhno
bylo - on uspel yasno uvidet' etu  vozmozhnost'  -  postroit'  na  osnovanii
dokumentov nikem ne izuchavshegosya Arhiva Vlastelinov. Tu maluyu  ego  chast',
chto  on  smog,  ubegaya,  zabrat'  s  soboj,  on  razobral   uzhe   dovol'no
osnovatel'no. No - pomnilos' emu - v tesnyh komnatkah ostavalos' eshche ochen'
mnogo vazhnejshih podlinnyh  bumag,  ot  kotoryh  i  segodnya  nemaloe  moglo
zaviset' v zhizni Assarta i ego pravitelej. Eshche massu uslug smog by istorik
okazat' Vlastelinu - i ne emu odnomu; tol'ko by soglasilis' vyslushat' ego,
dav vremya vyskazat'sya spokojno i obstoyatel'no...
   Poka chto emu vrode by vezlo. Navernoe, takoj nynche vydalsya  den',  hotya
skoree - noch'. Uzkaya, s nizkim potolkom  krutaya  lestnica,  zaklyuchennaya  v
kamennuyu trubu, vyvela ego pryamo na tretij etazh.  Sudya  po  tolstomu  sloyu
pyli,  eyu  davno  ne  pol'zovalis';  Hen  Gota  eto  ne  udivlyalo:  vsyakih
hodov-perehodov v samom ZHilishche i pod nim nakopilos' za veka  stol'ko,  chto
na kazhdogo obitatelya, esli soschitat', ih prihodilos' po dva, a to i po tri
- chto zhe udivitel'nogo v tom, chto mnogie davno uzhe vypali  iz  obihoda?  O
nih zabyli - ottogo i postov nikakih ne stoyalo. K schast'yu.
   Na tret'em etazhe ih i ne dolzhno bylo byt'.  Vlast'  ohranyayut,  no  tak,
chtoby ne ochen'-to nastupat' ej na pyatki: Vlast' chuvstvitel'na  i  obidchiva
do krajnosti. Poetomu Hen Got reshil v pervuyu ochered' dobrat'sya  do  byvshih
svoih apartamentov. Emu ochen' hotelos' po-chelovecheski otdohnut'.  Mesta  v
ZHilishche Vlasti vsegda bylo kuda bol'she, chem  lyudej,  ego  naselyavshih,  dazhe
schitaya so vseyu chelyad'yu: nekogda ved' v  etih  stenah  kvartirovalo  i  vse
vojsko, ne takoe uzh, kstati skazat', malochislennoe. Tak chto vryad li  mozhno
bylo ozhidat', chto v otsutstvie  istorika  kto-to  pol'stilsya  na  ego  dve
komnaty - daleko ne samye udobnye ili prestizhnye.
   Odnako gde-to v koridore blagosklonnaya  sud'ba  poteryala,  vidimo,  ego
sled, i vezenie konchilos'.
   Nachat' s togo, chto v prezhde bezlyudnyh  perehodah  okazalos'  neozhidanno
mnogo vooruzhennyh lyudej. Ne shtatnoj ohrany i ne tarmenarov. Oni  stoyali  u
dverej, za kotorymi prezhde pustovavshie  komnaty  byli  sejchas  -  sudya  po
donosivshimsya ottuda golosam, zvuku  shagov  i  zvyakan'yu  metalla  -  plotno
zaseleny. Zavidev ih, Hen Got v pervoe mgnovenie hotel yurknut' v  lyuk,  iz
kotorogo  tol'ko  chto  vylez.  No  bol'shim  usiliem  voli  zastavil   sebya
dvinut'sya, poroj dazhe otodvigaya lyudej s puti, s takim vidom, slovno  delom
ego zhizni i bylo - shatat'sya po ZHilishchu Vlasti s utra do nochi i  s  nochi  do
utra. No na nego nikto i ne obrashchal osobogo vnimaniya - byt' mozhet, potomu,
chto on ne nosil oruzhiya ni poverh plat'ya, ni  pod  nim  (protalkivayas',  on
chuvstvoval nenavyazchivye prikosnoveniya; nashchupaj kto-nibud' na nem  hotya  by
malen'kij pistoletik - vryad li ego propustili by bez ob座asnenij).
   Takim obrazom - bez prepyatstvij, no polnyj nedoumeniya - chto eto za lyudi
i pochemu ih okazalos' tut vdrug tak mnogo (sudya po  mnogim  dialektam,  na
kotoryh oni ob座asnyalis', narod etot sobralsya tut so vseh  kraev  Assarta),
Hen Got dobralsya nakonec do svoego dvorcovogo zhil'ya.
   No  ot  bylogo  uyuta  v  nedavno  -  pri  nem  -  otremontirovannoj   i
obstavlennoj komnate ne ostalos' nichego. Zdes' valyalis' starye  matrasy  i
odeyala, sumki i kozhanye zaplechnye meshki,  soldatskie  kurtki  i  shtany,  -
kakaya-to kazarma uchinilas' tam, gde emu tak horosho dumalos' i  otdyhalos'.
|to bylo prezhde vsego obidno. Stoilo emu  nenadolgo  ischeznut'  -  i  vse,
nachinaya s Vlastelina, o nem zabyli. Slovno i ne bylo u nego nikakih zaslug
pered Vlast'yu i pered vsem Assartom...
   Uvidennoe nastol'ko isportilo istoriku  nastroenie,  chto  on  i  dumat'
perestal o kakom-to vezenii. Vsled za  obidoj  prishel  gnev.  I  Hen  Got,
vypryamivshis' i vypyativ grud', dvinulsya dal'she - chtoby  ne  komu-nibud',  a
samomu Vlastelinu vyskazat' svoi chuvstva.
   No vmeste s tem, konechno, vse zhe predlozhit' svoi uslugi. V glubine dushi
istorik vsem prochim silam predpochital zakonnuyu vlast' - raz uzh ona ucelela
v takih peredryagah, pust' pravit i dal'she, a za nim-to delo ne stanet.
   Takim obrazom Hen Got bystro i odnoznachno razobralsya v tom voprose, dlya
resheniya kotorogo sobralos' syuda mnozhestvo lyudej so vsej  planety.  Ne  te,
konechno, kogo on videl v koridorah, no  drugie  -  kogo  eti,  koridornye,
soprovozhdali i ohranyali.
   Nahmurivshis', chuvstvuya sebya oskorblennym  v  luchshih  chuvstvah,  istorik
dazhe ne stal zahodit' v byvshuyu svoyu komnatu i  dvinulsya  dal'she,  myslenno
eshche i eshche raz proiznosya  te  slova,  s  kotorymi  sobiralsya  obratit'sya  k
Vlastelinu, chtoby srazu zainteresovat' ego. Net, ne s  zhalobami,  konechno;
eto bylo by samoj bol'shoj oshibkoj. "Brilliant, v  znak  svoej  predannosti
Vlasti ya prines vam samye tochnye svedeniya o tom, gde  nahoditsya  ZHemchuzhina
Leza i vash milyj syn i Naslednik..."
   Odnako vezenie, vidimo, pokinulo ego  okonchatel'no.  Vmeste  s  horoshim
nastroeniem.
   V zale, sluzhivshem priemnoj, ryadom s kotorym raspolagalsya kabinet samogo
Izara, soldaty dezhurili vsegda. Vot i sejchas on zavidel ih eshche  izdali.  I
dazhe obradovalsya. No, priblizhayas' i vglyadyvayas', tut zhe razocharovalsya.
   I ne zrya. Oba ohrannika veli sebya tak, kak ni za chto ne osmelilis'  by,
bud' Vlastelin tut, za stenoj. Odin  razvalilsya  na  divane,  drugoj  -  v
kresle, zadrav nogi v grubyh bashmakah na bescennyj stolik epohi Amoz.  Oba
kurili koreshki, i dym v priemnoj stoyal stolbom. A krome soldat v pomeshchenii
ne bylo ni dushi  -  ni  dazhe  kakogo-nibud'  melkogo  sekretarishki,  kakim
polozheno dnem i noch'yu ozhidat' v priemnoj vysochajshih  poruchenij.  Naprimer,
vyzvat' kogo-to iz vel'mozh ili prosto prinesti chashku kofe...
   Net, Vlastelina tut ne bylo.
   Hotya, sobstvenno, - opomnilsya Hen Got - a chto emu tut delat', kogda  do
konca nochi ostalos' eshche izryadno? |to tol'ko tak govoritsya, chto Vlast' bdit
dnem i noch'yu. Na samom dele nochami ona spit - esli tol'ko ne razvlekaetsya.
   Reshimost' ne ischezala. Kak  dobrat'sya  otsyuda  do  lichnyh  apartamentov
Vlastelina, istorik pomnil. Prishlos' tol'ko perehodami obojti  priemnuyu  -
koridor, zakutok, snova koridor - i on okazalsya v nuzhnom meste.
   Zdes' ohrany voobshche ne okazalos'. Vokrug byla tishina. Lish' iz-pod odnoj
dveri probivalsya svet. No to  ne  byli  pokoi  Vlastelina.  Svet  gorel  v
komnatah,  kotorye  zanimal  |fat,  bessmennyj  kamerdiner.  Edva  li   ne
bessmertnyj.
   Istorik pomedlil. Potom reshitel'no nazhal na ruchku dveri. Potyanul ee  na
sebya. Voshel, zaranee ulybayas'. |fat vsegda otnosilsya k istoriku horosho.
   Staryj kamerdiner sidel v kresle pered holodnym kaminom, otkinuv golovu
na myagkuyu spinku. Spal.
   Istorik neslyshno priblizilsya.
   Glaza spyashchego byli otkryty. I v nih zastylo vyrazhenie uzhasa.
   To byl ne son, ponyal Hen Got.
   On ispugalsya.
   On voobshche ne lyubil mertvyh. Tem bolee - umershih po neizvestnoj prichine.
I eshche bolee - nahodyashchihsya bliz nego.
   S temi, kogo zastali okolo  tela,  obychno  -  on  znal  -  ne  ochen'-to
ceremonyatsya.
   Tak zhe bezzvuchno stupaya, istorik napravilsya k vyhodu.
   Dver' raspahnulas', kogda on eshche  ne  uspel  kosnut'sya  ruchki.  Za  neyu
stoyalo  dvoe.  On  pomnil  ih:  lyudi  eti  byli  iz   special'noj   Sluzhby
Neprikosnovennosti Carstvennyh osob, golovorezy generala Si Lena. Lyudi, ne
nuzhdavshiesya v oglaske.
   Oba odnovremenno shagnuli vpered. Hen Gotu  prishlos'  otstupit'.  Bol'she
vsego emu hotelos' v etot mig ischeznut', okazat'sya gde ugodno - tol'ko kak
mozhno dal'she ot etoj komnaty, ot ZHilishcha Vlasti  voobshche.  U  Ohranitelya.  U
Migrata dazhe...
   Ah da, Migrat ubit.
   "|to ya, ya sam ubil ego, - pochemu-to vspomnil Hen Got.  -  Zachem  ya  eto
sdelal? Pravda li, chto ubijc vsegda nahodyat?"
   Dvoe, medlenno nastupaya, uzhe ottesnili istorika pochti k samomu  kreslu,
k vse eshche sidyashchemu v nem |fatu. Odnovremenno - slovno glaza ih upravlyalis'
edinym mehanizmom - posmotreli na mertveca. Razom uperlis' vzglyadom drug v
druga.
   - Gotovo delo, a? - skazal odin.
   - CHistaya rabota, - soglasilsya drugoj.
   I chetyre glaza vmig pereprygnuli na Hen Gota. Kazhdaya para ih, kazalos',
prityagivala istorika k sebe. Oni stoyali po raznye storony -  i  emu  vdrug
pochudilos', chto vzglyady eti sejchas  razorvut  ego  popolam.  Ili  sovershat
chto-to drugoe, stol' zhe strashnoe...
   Huzhe vsego bylo to, chto on  ne  mog  smotret'  na  oboih  odnovremenno.
Obrashchat'sya prihodilos' k komu-to odnomu. Hen  Got  povernulsya  k  pravomu.
Sobral vse sily, chtoby ulybnut'sya. Ulybka poluchilas' (on  sam  chuvstvoval)
neestestvennoj, kak buterbrod s peskom. On vse  zhe  progovoril  -  dazhe  s
pretenziej na bezmyatezhnost':
   - Prohodil po koridoru, vizhu - svet, daj, dumayu,  zajdu  k  kamerdineru
|fatu...
   Tot, k komu on obrashchalsya, skazal naparniku:
   - Ty slushaj vnimatel'no. On, vidish' li, daj, dumaet, zajdet na ogonek k
stariku |fatu...
   - Daj, dumaet, - prodolzhil vtoroj, - zamochu starika. Starichok  ved'  ne
bednyj byl, verno?
   - Stol'ko let pri Vlastyah, da chtoby bednyj, - skazal drugoj. - Da  ya  i
sam pomnyu. Znachit, zamochu,  dumaet,  i  posharyu  po  shkafam  da  shkatulkam.
Kak-nikak, starik vsemi regaliyami vlasti vedal - ne poddelkami, dlya ulicy,
a podlinnymi,  chto  bol'shih-bol'shih  deneg  stoyat...  Temi,  chto  nazyvayut
Sokrovishchami Assarta.
   - CHto vy govorite! - izo vsej sily kriknul Hen Got. - Kak vy smeete!..
   Tot, chto stoyal sprava, kak-to neulovimo-legko tknul istorika shchepot'yu  v
poddyh. Ne ochen' bol'no dazhe, no dyhanie preseklos', i ne do rechej stalo.
   -  No  ne  uspel,  my  vspugnuli,  -  skazal  pravyj,  ne  obrashchaya   na
skorchivshegosya istorika ni malejshego vnimaniya. -  Ubit'  uspel,  a  veshchichki
vzyat' my ne dali.
   - Pridushil starika, - dopolnil levyj. - Glaza vykacheny, kak  tol'ko  ne
vypali, i lico von kakoe - nezdorovogo, pryamo skazat', cveta.
   - Kak govoritsya, krashe v grob  kladut,  -  soglasilsya  pravyj.  Posopel
nosom. - Vozduh tut kakoj-to... ne tot. Tebe ne kazhetsya?
   - A etot obosralsya, - skazal levyj, kivnuv v  storonu  istorika.  -  Ne
uterpel. Sfinkter slabyj. - Neozhidanno on kruto  povernulsya,  shvatil  Hen
Gota za  rubashku  pod  samym  gorlom,  skrutil,  meshaya  dyhaniyu  polnost'yu
vosstanovit'sya. - Ili ty, mozhet, skazhesh', chto voobshche nikogo ne ubival, a?
   Hen Gotu vporu zaplakat' bylo - ot sovershenno idiotskogo  polozheniya,  v
kakoe on popal. Otvechat' on ne stal: nechego bylo.
   - Vot tak-to, - skazal pravyj. - Ladno.  Pobud'  ty  tut.  YA  ego  sdam
strazhe, potom stanem zdes'  razbirat'sya.  Nu-ka,  ty!  Ruki  za  spinu!  -
Snorovisto nalozhil naruchniki. - SHagaj! Da ne tuda, vpravo. Nynche ZHemchuzhina
pravit - ee rebyata stanut s toboyu razbirat'sya. Vdvojne  ne  povezlo  tebe,
paren'. Gorcy - narod krutoj, oni iz tebya ponav'yut verevochek... Ty sam kto
takoj, a?
   Otvetil - s hrupkoj nadezhdoj, chto slyshali, chto pojmut: ne mog on, nikak
ne mog:
   - Hen Got, Glavnyj Kompozitor Istorii pri Vlasteline Izare.
   Na eto nikakogo otklika on ne dozhdalsya. Slovno v yamu skazal.


   Ego zapihnuli v kakuyu-to kamorku. Edinstvenno, chto horosho  okazalos'  -
chto pri nej byl i tualet. Ne sovsem, no pol'zovat'sya mozhno bylo.  Na  dushe
srazu hot' nemnogo, no polegchalo. Tem bolee, chto naruchniki snyali.
   Vvolyu zhe pogorevat' o svoej krivoj sud'be on dazhe ne  uspel:  prishli  i
snova vyvolokli v koridor. Ne ochen' vezhlivo, no i bez bit'ya. I  zakovyvat'
ne stali.
   Poslednee  obstoyatel'stvo  ego  neskol'ko  voodushevilo,  tak   chto   on
osmelilsya dazhe sprosit':
   - |to kuda zhe menya sejchas?
   Sejchas istorik udovletvorilsya by  lyubym  otvetom,  krome  odnogo  lish':
"Kaznit' vedem". Emu zhe bylo skazano:
   - Kuda vedeno.
   I shli, poka sam on ne  stal  uznavat':  ba,  da  oni  uzhe  na  polovine
ZHemchuzhiny!
   Vokrug i pravda byli tol'ko  Gornye  Tarmenary.  Hmuro  poglyadyvali  na
nego,  no  ne  zadevali.  On  zhe  byl  podveden  k  samoj   bol'shoj   tut,
dvustvorchatoj dveri, v kotoruyu postuchali ves'ma berezhno. Na otkliknuvshijsya
ottuda golos starshij iz konvojnyh ne dolozhil dazhe, no provorkoval:
   - Po prikazaniyu ZHemchuzhiny Vlasti zaderzhannyj dostavlen.
   Iznutri poslyshalos' povelitel'noe:
   - Syuda ego!
   Stvorki dveri raspahnulis'. I ego chut' li ne vnesli pod lokotki.


   YAstra smotrela na nego vzglyadom, ne vyrazhavshim lyubeznosti.
   Hen Got popytalsya v otvet glyadet' nezavisimo. No trudno skazat', chto iz
etogo namereniya poluchilos'. Slishkom mnogoe meshalo.
   Vo-pervyh, to, chto pered nim byla zhenshchina. I  ne  prosto,  no  krasivaya
zhenshchina. Po ego predstavleniyam, dazhe ochen' krasivaya.  On  mog  by  skazat'
dazhe  -  prekrasnaya.  Trudno  skazat',  gde  zdes'  dlya   nego   konchalos'
vpechatlenie ot sobstvenno zhenshchiny i nachinalos' drugoe - ot ee tualeta;  no
vryad li voobshche on mog  provesti  gran'  mezhdu  odnim  i  drugim  -  kak  i
bol'shinstvo muzhchin. Hen Got boyalsya zhenshchin, hotya i lyubil ih  -  no  izdali,
vblizi on teryalsya, perestaval byt' samim soboj. Bud' eto ne  tak  -  mozhet
byt', i dobilsya by uspeha u Lezy; etogo, kak izvestno, ne proizoshlo.
   Vtorym obstoyatel'stvom, meshavshim istoriku chuvstvovat'  sebya  normal'no,
bylo to, chto ne prosto  zhenshchina  okazalas'  pered  nim,  no  kak  by  samo
olicetvorenie Vlasti. To est' - sily.  Pered  siloj,  kak  opyat'-taki  uzhe
izvestno, on pasoval srazu.
   Tret'e zhe zaklyuchalos' v tom, chto  on,  ni  snom  ni  duhom  nikogda  ne
zhelavshij ni malejshego zla kamerdineru |fatu, nevol'no chuvstvoval  sebya  ne
tol'ko obvinennym, no i dejstvitel'no vinovnym v smerti starika  -  potomu
chto ne videl sposoba tut zhe, na meste dokazat'  svoyu  nevinovnost'.  Takov
byl ego harakter.
   Emu, konechno, i v golovu ne moglo prijti, chto bud' on i na  samom  dele
ubijcej |fata, ZHemchuzhina Vlasti byla by emu tol'ko  blagodarna;  znat'  by
emu, chto u nee samoj davno uzhe  sozrelo  namerenie  nejtralizovat'  -  kak
prinyato  govorit'  -  kamerdinera,  kotoryj,  krome  uslug,  svyazannyh   s
garderobom, vypolnyal  i  druguyu  sluzhbu:  imenno  k  nemu  shodilis',  kak
izvestno, dannye nablyudenij i  proslushivanij  vseh  "zhuchkov"  i  "klopov",
kotorymi Izar pozabotilsya  naselit'  vse  otvedennoe  YAstre  krylo  ZHilishcha
Vlasti. Smert', ot chego by ona ni priklyuchilas', vryad li  operedila  lyudej,
kotorym nejtralizaciya starika byla poruchena. Gorcy,  kak  on  uzhe  slyshal,
narod pri neobhodimosti zhestokij.
   No on ne znal etogo, i uzhe chuvstvoval  sebya  obvinennym,  osuzhdennym  i
dazhe kaznennym. I vsem, na chto on sejchas byl sposoben, bylo -  ne  svodit'
glaz s ZHemchuzhiny Vlasti, ozhidaya resheniya svoej sud'by. Mozhet byt',  istorik
pytalsya vzglyadom peredat' ZHemchuzhine svoe otchayanie, a vozmozhno - uverit'  v
svoej neprichastnosti k ubijstvu. No pohozhe, chto nichego iz etih  stremlenij
ne poluchilos'. Vprochem, i ne moglo poluchit'sya: YAstra uzhe  cherez  neskol'ko
sekund otvela ot nego glaza i skazala konvoiram:
   - Vyjdite. ZHdite za dver'yu.
   I lish' kogda oni vyshli - emu:
   - Kto ty?
   Vo rtu u nego bylo suho, i on otvetil ne srazu:
   - S pozvoleniya ZHemchuzhiny... YA  -  Hen  Got,  Glavnyj  Kompozitor  Novoj
Istorii pri Vlasteline, Brilliante Vlasti Izare. To est' byl...
   Teper' v ee glazah mel'knula iskorka interesa: ne  isklyucheno,  chto  ona
ego uznala.
   - Ah, vot kak! - progovorila ona protyazhno i nedobro. - Glavnyj vinovnik
vojny pribyl sobstvennoj personoj. Ugryzeniya sovesti zamuchili? Ili  prosto
zahotelos' unichtozhit'  odnogo  iz  teh,  kto  ochen'  mnogo  znal  o  tvoem
prestuplenii pered Assartom?
   - Klyanus', ZHemchuzhina, ya samyj mirnyj chelovek, ya  ne  imeyu  otnosheniya  k
vojne!..
   - Vzdor! Esli by ty ne zatumanil mozg Vlastelina svoimi skazkami, on by
eshche sto raz  podumal  prezhde,  chem  pustit'sya  na  avantyuru,  chto  privela
cvetushchuyu stranu k polnomu krahu. Da ty naglec,  lyubeznyj  istorik!  Smeesh'
opravdyvat'sya?
   - No ya ved' ne dumal... ne ozhidal takogo rezul'tata!
   - Syad'! (Kivkom ukazav - kuda sest'.) Rasskazyvaj vse. S samogo nachala.
Tol'ko ne ob istorii: eto ne ko vremeni. O vine tvoej v tom, chto Vlastelin
poshel  na  takuyu  vojnu,  tozhe  izvestno  dostatochno.  Nachinaj  so  vremen
poslevoennyh. Gde byl, s kem, chto videl, chto slyshal,  chto  znaesh',  a  chto
predpolagaesh'. Zachem yavilsya syuda vo vremya sbora vseh donkov  (on  nevol'no
podnyal brovi, no vymolvit' hot' slovo ne reshilsya)? Slovom  -  esli  hochesh'
golovu sohranit' na plechah - kajsya pootkrovennee, chem samoj Rybe. Uyasnil?
   Istorik dernulsya bylo - pripast' k nogam. Ona vovremya predupredila:
   - Govorit' mozhesh' vse: zdes' bol'she ne slushayut. No rezko  dvigat'sya  ne
sovetuyu: tebya horosho vidno v pricel.
   Pri etom podnyala glaza kuda-to vverh, slovno vidya nechto za ego  spinoj.
Istorik, napugannyj, ne stal oglyadyvat'sya.
   -  Prekrasnejshaya  ZHemchuzhina  Vlasti,  sestra-na-tverdi  Velikoj   Ryby,
zatmevayushchaya svoim likom...
   Ona pomorshchilas':
   - Esli ostanetsya vremya - v konce ispolnish' ves' ritual. I ne  zastavlyaj
toropit' sebya: eto budet bol'no.
   - Itak, v poslednie dni vojny...
   YAstra vyslushala vse do poslednego slova. Pravda, Hen Got - nado  otdat'
dolzhnoe - umel, kogda nuzhno, izlagat' szhato i emko. Tak i bylo  rasskazano
im - o Migrate (pravda, ob ubijstve ego, spyashchego,  kak-to  bylo  istorikom
upushcheno), ob Ohranitele s ego vojskom, chto  sobiraetsya  v  skorom  budushchem
vzyat' ZHilishche Vlasti pristupom, i nakonec -  o  Leze  s  rebenkom...  Mozhet
byt', dokladyvaya o Leze, istorik  rukovodstvovalsya  principom:  ne  mne  -
znachit, nikomu; ne mog zhe on ne ponimat', chto vovse ne  pirogami  vstretit
ZHemchuzhina mat' konkurenta na prestol -  ne  govorya  uzhe  o  chisto  zhenskih
emociyah, v kotoryh istorik nikogda ne razbiralsya: ne hvatalo opyta.  YAstra
voprosov ne zadavala, tol'ko slushala s nepodvizhnym licom. Hen  Got  uveren
byl, chto gde-to krutitsya mashinka, skazannoe zapisyvaetsya; v etom  on  prav
byl, konechno.
   I vot prishlo emu vremya zaklyuchit' svoe povestvovanie slovami:
   - YA rasskazal vse, chto znayu. Bez utajki.
   - Esli eto tak - horosho dlya tebya, - uronila ZHemchuzhina holodno. - Odnako
ne vse mne yasno v tvoej povesti.
   Hen Got vnutrenne szhalsya. "Povest'" - eto chto zhe znachit:  chto  vse,  im
chistoserdechno izlozhennoe, na dele - vsego  lish'  sochinenie,  vymysel?  |to
prosto obidno bylo by, ne govorya uzhe o tom, chto - opasno.
   - ZHemchuzhina Vlasti, klyanus' Velikoj Ryboj!
   Ona pomorshchilas':
   - Teper' tol'ko slushaj - i otvechaj, kratko i tochno.
   - YA vsegda... so vsej predannost'yu!
   - Zachem ty prishel syuda? Ne ko mne zhe! Ty iskal Izara? Ili skoree  vsego
prosto vedesh' razvedku v pol'zu Ohranitelya, vysmatrivaesh' slabye  mesta  v
zashchite ZHilishcha Vlasti? I nakonec: zachem ty ubil  |fata?  CHem  ugrozhal  tebe
starik? Hotel tebya vydat'? Otvechaj!
   Nichego, navernoe, i ne bylo by strashnogo, priznajsya on:  da,  imenno  k
Vlastelinu ya shel, vasha vysokaya politika - ne dlya menya, ya - vsego lish'  ego
sluzhashchij i stremilsya uverit' ego v svoem zhelanii sluzhit' i dal'she veroj  i
pravdoj... No emu hotelos' imenno ee ubedit' v tom, chto on ej nuzhen i  chto
poyavlenie ego zdes' - bol'shaya udacha dlya nee. Uzh ochen'  hotelos'  sohranit'
ne tol'ko zhizn', no i polozhenie pri Vlasti: odnazhdy otvedannaya,  pishcha  eta
potom vsyu zhizn' budet tyanut' k sebe pochti kazhdogo - za  isklyucheniem  razve
chto nemnogih filosofov.  Istorik  boyalsya,  konechno;  no  strah  -  chuvstvo
dvulichnoe: u odnih on svyazyvaet vsyakuyu volyu k soprotivleniyu, u drugih  zhe,
naprotiv,  mobilizuet  vse  sposobnosti.  U  Hen  Gota  na   sej   raz   -
mobilizovalo: on soobrazil vdrug, chto  dolzhen  skazat',  chtoby  ne  tol'ko
sohranit' zhizn', no i ukrepit'sya v nej.  Nadoelo  ved',  v  konce  koncov,
skakat' s planety na planetu, sharahat'sya  ot  odnogo  atamana  k  drugomu,
pominutno  oglyadyvat'sya  -  ne  celyat  li  tebe  v  spinu...   Poryadok   i
opredelennost' nuzhny emu; mozhet byt', imenno sejchas on okazalsya na puti  k
ih obreteniyu? YAstra ne YAstra - kakaya, v konce koncov, raznica?
   - Velikaya ZHemchuzhina...
   No ona ne dala istoriku prodolzhit':
   - Pomolchi. YA dumayu...
   A dumat' i v samom dele  bylo  o  chem.  Esli  Ohranitel'  dejstvitel'no
pojdet na pristup, ZHilishche Vlasti proderzhitsya nedolgo. Ili vse zhe vystoit?
   - Ty skazal - u Ohranitelya krupnye sily. Kakie imenno? Skol'ko  u  nego
lyudej? - Na ego nereshitel'nyj zhest tut zhe vozrazila: - YA ponimayu,  chto  ty
ih ne schital. No dolzhen imet' hot' obshchee predstavlenie!
   Nu, kruglym-to durakom Hen Got nikogda ne byl. Konechno, predstavlenie u
nego bylo.
   - Esli sudit' po chislu oficerov - a on prinimal kazhdogo iz prishedshih  k
nemu lichno, - to mozhet byt' do vos'mi tysyach soldat.
   YAstra chut' vskinula golovu - slovno ee udarili snizu v  podborodok,  ne
sil'no, no dostatochno oshchutimo. Odnako  tut  zhe  sovladala  s  soboj.  Lish'
medlenno, negromko povtorila, starayas', chtoby  volnenie  ne  prozvuchalo  v
golose:
   - Vosem' tysyach...
   Ona ne ozhidala, chto  ih  budet  tak  mnogo.  Bylo  izvestno,  chto  est'
soldatskie bandy, chto kto-to  ih  ob容dinyaet.  No  chtoby  delo  zashlo  tak
daleko...
   - Oni horosho organizovany?
   - Naskol'ko ya mogu sudit' - tam vse, kak v armii. Est'  dazhe  sklady  -
oruzhiya, prodovol'stviya... Na stadione -  to  est'  na  byvshem  stadione  -
zanimayutsya - shagayut, begayut, shvatyvayutsya drug s drugom vrukopashnuyu...
   - Vot kak.
   Ona snova zadumalas'.
   Sejchas v ZHilishche Vlasti - schitaya vseh pribyvshih donkov s  ih  chelyad'yu  i
ohranoj - do chetyrehsot pyatidesyati chelovek. Zapasy est'. Steny  dostatochno
krepki. Kakoe-to vremya soprotivlyat'sya, navernoe, mozhno, hotya ona (prishlos'
priznat'sya sebe) v etih delah ponimaet malo, tut  nuzhen  professional.  No
soprotivlyat'sya horosho, kogda zhdesh'  otkuda-to  pomoshchi.  Otkuda  mozhet  ona
prijti? Izar, veroyatno, nadeetsya sobrat' eshche imeyushchihsya na planete  soldat,
chto raspolzlis' po svoim noram, lishivshis' komandovaniya. No  avtoritet  ego
sredi voennyh sejchas na nule. Posle takoj vojny eto estestvenno.  Tak  chto
esli emu i udastsya sobrat' hot' kogo-nibud'  -  eto  proizojdet  ochen'  ne
skoro. A krome togo...
   A krome togo - ne hochet ona pomoshchi ot Izara. Naoborot. Emu ne mesto  vo
Vlasti. I chem huzhe u nego pojdut dela - tem luchshe.
   Sil'nym chelovekom  byl  Migrat.  Ne  ochen'-to  druzhestvennym,  konechno,
odnako v kachestve vremennogo soyuznika prigodilsya by. ZHal', chto v tot  raz,
kogda on predlagal soyuz, ona, ne podumav kak sleduet, otkazalas'.
   Eshche odno oslozhnenie: eti chetyre s polovinoj sotni  lyudej  zdes',  v  ee
dome, - nenadolgo. Nu tri dnya, nu - chetyre.  A  kogda  oni  raz容dutsya  po
svoim donkalatam, u nee ostanetsya vsego  sotnya  ee  tarmenarov.  Est'  eshche
chelyad', no iz nih ne bolee tridcati sposobny nosit' oruzhie...
   CHto zhe delat'?
   Vnezapno ona pochuvstvovala - kak-to stranno, vsem svoim  sushchestvom:  ej
neobhodimo ostat'sya odnoj. Hot' na neskol'ko minut. I ne  tol'ko  odnoj  v
chetyreh stenah; sdelat' tak, chtoby nikto,  ni  odna  dusha  ee  ne  videla.
Pochemu, zachem? Ej samoj eto bylo neponyatno. Odnako, slovno vypolnyaya chej-to
prikaz, ona pozvonila, vyzyvaya konvoj:
   - Vyvedite ego. Pust' obozhdet v priemnoj. Ne spuskajte s nego glaz.  On
eshche ponadobitsya.


   YAstra  sidela,  opustiv  glaza.  Slyshala,  kak  zatvorilas'  dver'   za
istorikom i soprovozhdavshim ego konvoem. Pytalas'  ponyat':  chto  zhe  s  neyu
proishodit? No ne uspela. Snova prishel bezzvuchnyj prikaz:
   - Smotri na menya!
   YAstra vzglyanula, chut' povernuv golovu, kak  by  uzhe  znaya,  kuda  nuzhno
smotret' i kogo imenno ona uvidit.
   ZHenshchina sidela u protivopolozhnoj steny, udobno ustroivshis'  na  shirokom
divane,  vol'no  raskinuv  ruki.  Neprivychnyj  dlya  glaza  naryad  kak   by
perelivalsya, skryvaya telo i nogi, - i v to  zhe  vremya  vrode  prosvechival:
spinka divana neyasno vidnelas' skvoz'  nego.  Pravda,  eto  dlilos'  menee
sekundy; potom gost'ya kak by oveshchestvilas' i stala normal'noj  zhenshchinoj  -
mozhet, YAstrinogo vozrasta, no, pozhaluj, vse-taki postarshe. "CHto zhe eto  za
tkan'? - mel'knulo u ZHemchuzhiny v golove. - SHelk? Nepohozhe. Sintetika? Net,
vryad li stanet takaya nosit' himiyu... U nas takogo ne delayut, eto tochno. Da
i fason..."
   ZHenshchina prervala ee razmyshleniya:
   - Zdravstvuj, YAstra.
   - My znakomy? - sprosila ZHemchuzhina, chtoby  vyigrat'  vremya.  I  tut  zhe
ponyala: da. Vstrechalis'. V poslednie dni, dazhe chasy vojny.  Togda  zhenshchina
eta voznikla tak zhe neozhidanno i sidela  u  posteli  ranenogo,  umiravshego
Izara.
   - Vspomnila?
   - Da.
   I tut zhe ne uderzhalas' ot upreka:
   - Luchshe by ty togda ego ne vylechila!
   ZHenshchina ne osudila ee za iskrennost'. Skazala lish':
   - Togda segodnya tut byl by Migrat. A ty?
   YAstra pokachala golovoj. Probormotala:
   - Ne znayu... No i sejchas ploho.
   - YA znayu. Potomu i reshila navestit' tebya.
   YAstra oshchutila vdrug pristup gneva: eta zhenshchina - ona zhe...
   - Prishla polyubovat'sya na moyu gibel'? Ty vse eshche revnuesh'?
   ZHenshchina pokachala golovoj:
   - Net. Hochu, chtoby emu bylo horosho - poka on sredi vas.  I  lish'  proshu
tebya: beregi ego.
   YAstra v upor smotrela na gost'yu: verit' li ej?
   - Ver' mne, - kivnula ta. - I eshche pojmi: obstoyatel'stva slozhilis'  tak,
chto my dolzhny sejchas zashchitit' tebya.
   - Vy?
   - Te, kto v silah sdelat' eto.
   YAstra usmehnulas' - skoree gor'ko, chem veselo:
   - Togda dajte mne armiyu.  Ili  hotya  by  neskol'ko  polkov.  Mne  nuzhny
soldaty, oficery, generaly. A u menya - tol'ko vzdornye donki. Vokrug zhe  -
vrazhdebnoe vojsko...
   - Znayu. No u nas net soldat. Sejchas net. Oni budut.
   - Togda - hot' deneg. CHtoby ya mogla perekupit' chast' vrazheskogo vojska.
Kazna Assarta opustela, vse, chto u menya est', -  eto  eda,  kotoruyu  mozhno
rastyanut' na mesyac, zapas  topliva  v  podzemnyh  rezervuarah  -  chtoby  v
krajnem sluchae spastis' na moem agraplane, i boepripasy - ne tak uzh mnogo.
CHto ty mozhesh' dat' mne? Konechno, est' eshche Sokrovishcha  Assarta,  hotya  ih  i
malo - no komu ih mozhno doverit' s pol'zoj? Ukradut, i delo s koncom...
   - YA smogu pomoch' tebe. No ne siyu minutu. Pomoshch' pridet. No do togo tebe
neobhodimo proderzhat'sya.
   - Skol'ko ya mogu derzhat'sya, esli oni pojdut na pristup? Den', dva...
   - Net, etogo malo. Samoe maloe -  dve  nedeli.  Da,  nikak  ne  men'she.
Ran'she nam ne uspet'... I ne  prosto  proderzhat'sya,  no  sdelat'  eto  bez
vystrela. Esli nachnetsya strel'ba - proigraesh' ne tol'ko  ty.  Ruhnet  ves'
mir.
   YAstra sochla eto vsego lish' metaforoj. No chto  sama  ona  padet  -  bylo
sovershenno real'noj ugrozoj. I smogla lish' bespomoshchno skazat':
   - Posovetuj eto im. Ohranitelyu. Ne ya ved' nachnu...
   Gost'ya pokachala golovoj:
   - S nim razgovarivat' ya ne stanu.  On  pitaetsya  drugim  razumom  i  ne
pojmet menya. Ego gibel' mira ne pugaet, ona emu - kak on schitaet -  skoree
na ruku. Net, proderzhat'sya - eto  tvoya  rabota.  Ty  slabee,  no  ty  ved'
zhenshchina - znachit, umnej i hitrej. Ispol'zuj togo cheloveka,  s  kem  tol'ko
chto razgovarivala. Perehitri donkov - zastav' pomoch' tebe, esli  dazhe  oni
etogo ne hotyat. I poprosi Ul'demira i ego lyudej. Oni ne smogut  odolet'  v
boyu tysyachi vrazheskih soldat, tem bolee - ne primenyaya  oruzhiya;  no  sdelat'
tak, chtoby soldaty okazalis' telom bez golovy, - eto, dumayu, v ih silah. A
glavnoe - ver' v svoi sily i ne teryaj nadezhdy. Nel'zya  sdavat'sya  zaranee,
nuzhno zaranee pobezhdat'. Proshchaj.
   YAstra hotela bylo sprosit' eshche chto-to; vozmozhno - o tom, sobiraetsya  li
zhenshchina vstretit'sya sejchas s Ulem i chto emu skazhet. No  ne  promolvila  ni
slova - potomu chto obrashchat'sya bylo bolee ne k komu: divan opustel, zhenshchina
ischezla bez dvizheniya, bez zvuka, veterkom ne poveyalo...
   ZHemchuzhina Vlasti gluboko vzdohnula, na neskol'ko sekund zakryla  glaza,
rasslabilas', chtoby prijti  v  sebya.  Proderzhat'sya  dve  nedeli.  To  est'
sdelat' chto-to, chtoby Ohranitel' ne poshel na pristup eshche  poltora  desyatka
dnej. Kak? Kak? Legko skazat' - no ne prosto - vypolnit'...
   I vdrug ona rasserdilas'. Net, ne na sebya. Na etu zhenshchinu.  |to  vsyakaya
dura sumeet: porhat' i davat'  sovety,  samoj  ne  podvergayas'  sovershenno
nikakoj opasnosti. (Ona ne zhelala  dumat'  o  tom,  chto  prezhde,  zhivya  na
planetah, i eta zhenshchina, nado polagat', ne raz nahodilas' pod  ugrozoj,  a
esli by ne tak - to i sejchas zhila by vo ploti, a ne...) Ladno, my,  gornye
donki, tozhe na chto-to godny, pokazhu tebe, chto nashi  zhenshchiny  ne  glupee  i
Assart - ne samyj dremuchij iz mirov...
   I pozvonila neterpelivo - raz, drugoj, tretij:
   - Plennika ko mne!


   A on, sidya v priemnoj pod dulami dvuh avtomatov, tozhe uspel koe do chego
dodumat'sya. Vystroil, kak govoritsya, sistemu svoej zashchity.
   - Tak chto ty hotel mne skazat', Kompozitor? Ponyal li, chto tebe nuzhno vo
vsem priznat'sya? Nashel li sposob iskupit' svoyu vinu?
   - YA povergayus' k tvoim stopam, Pravitel'nica...
   - Ostav' eto! Hochu uslyshat': zachem ty prishel syuda? Bystro!
   - ZHemchuzhina, ya ved' prezhde vsego uchenyj. I mnoyu rukovodil lish'  nauchnyj
interes. YA boyalsya, chto v nyneshnyuyu  poru  neopredelennosti  kto-nibud',  po
neznaniyu, mozhet nanesti nepopravimyj vred velikomu sokrovishchu, chto hranitsya
zdes', v tvoem ZHilishche, nikem ne ohranyaemoe, - potomu chto nikto o nem i  ne
dogadyvaetsya. Krome menya.
   On zametil, chto pri slove "sokrovishche" YAstra nastorozhilas'. On zhe sdelal
namerennuyu pauzu, ozhidaya dopolnitel'nyh voprosov. I ne oshibsya.
   - Sokrovishche? CHto ty imeesh' v vidu?
   - To, chto kopilos' zdes' pokoleniyami i vekami...
   - Den'gi? Dragocennosti? Tajnaya  kazna  Vlastelinov?  Tak  ty  za  nimi
yavilsya?
   O, kakuyu stojku ona sdelala! Ne  peregnul  li  ty  palku,  istorik?  Ne
sobralsya li vzyat' na sebya eshche odnu vinu?
   - Net, ZHemchuzhina. Nechto  bol'shee.  Den'gi,  potrachennye  i  poteryannye,
mozhno tak ili inache vernut'. No to, o chem ya govoryu...
   - Koroche!
   -  |to,  ZHemchuzhina,  -  Arhiv   Vlastelinov.   Dragocennye   dokumenty,
edinstvennye v svoem rode...
   On videl, kak potuhayut ee glaza, yarko vspyhnuvshie pered tem. I pospeshil
prodolzhit', poka ona ne prervala ego:
   - Tam, krome  vsego  prochego,  starinnye  Ustanovleniya  o  nasledovanii
Vlasti. YA ponimal, chto oni ochen'  zainteresuyut  ZHemchuzhinu,  oni  nuzhny  ej
imenno sejchas, kak  nikomu.  I  esli  -  uberegi  Ryba  -  s  nimi  chto-to
proizojdet - a mnogie, nachinaya s samogo Vlastelina, proznaj  oni  ob  etih
bumagah, ne pozhaleli by nichego,  chtoby  ih  unichtozhit'  -  szhech'  i  pepel
razveyat' po vetru...
   Net, vzglyad ee ne pogas sovsem: iskorka interesa vnov' zatlela v nem.
   - YAsnee, istorik. CHto ty imeesh' v vidu?
   - YA pomnyu yasno: v chisle prochih, imelos' v Arhive Ulozhenie ob izmeneniyah
v poryadke nasledovaniya Vlasti. Prinyato ono  bylo  pyat'sot  Krugov  vremeni
tomu  nazad:  v  sorok  tret'em  godu  pravleniya  Velikogo  donka   Vigara
Marmikskogo, prozvannogo v narode Ob容dinitelem. I  v  sem  Ulozhenii  bylo
skazano i zapisano yasno: syn Pravyashchej Materi nasleduet Vlast' v  donkalate
Marmik i vo vseh inyh donkalatah i territoriyah,  kak  chestno  zavoevannyh,
tak i dobrovol'no prisoedinivshihsya,  a  ravno  i  teh,  chto  vpred'  budut
zavoevany, ili inymi putyami privedeny k pokornosti, libo zhe  prisoedinyatsya
po svoej dobroj vole. Nasleduet syn Materi, a ne Otca! Ne znayu, kto uzh tam
chem nasolil Vigaru Ob容dinitelyu, tol'ko imenno on eto Ulozhenie podpisal  i
Bol'shuyu Pechat' svoyu prilozhil. YAsno li razobralas' ZHemchuzhina v  suti  dela?
Syn Materi, a ne otca!
   Po tomu plameni, kakim zapolyhali vdrug ochi Pravitel'nicy, lyubomu stalo
by ponyatno: ponyala do poslednej melochi. I ocenila.
   - No ty skazal - pyat'sot Krugov vremeni tomu nazad? Kakoj  zhe  tolk  ot
etogo - segodnya?
   "Kakoj tolk _mne_? - tak sledovalo ponyat' ee vopros. - _Mne_ - i  moemu
synu".
   - V tom-to i delo, ZHemchuzhina, chto Ulozhenie eto - inymi slovami,  Zakon,
no v  to  zhe  vremya  i  ne  sovsem  Zakon,  pravil'no  budet  nazvat'  ego
voleiz座avleniem, priravnennym  k  zakonu,  -  s  teh  por  nikem  ne  bylo
osporeno,  oprovergnuto  ili  otmeneno.  A  sledovatel'no   -   prodolzhaet
dejstvovat' i po sej den'.
   - Ulozhenie... - YAstra kak by poprobovala eto slovo na  vkus,  medlenno,
po zvuku, proiznesya. - No ne luchshe li govorit' o nem prosto kak o Zakone -
esli uzh oni, kak ty govorish', ravny po znacheniyu...
   - Ne sovsem tak, ZHemchuzhina.
   Tut  istorik  okazalsya  v  svoej  stihii:   istolkovanie   istoricheskih
dokumentov ne prosto bylo ego kon'kom, no strast'yu, edva li ne  orgazm  on
ispytyval, delaya neyasnoe  -  ponyatnym,  yakoby  nenuzhnoe  -  dragocennym  i
nuzhnym.
   - Delo v tom, Pravitel'nica, chto  v  posleduyushchie  vremena  nasledovanie
proishodilo  glavnym  obrazom  vse   zhe   po   otcovskoj   linii.   Nichego
udivitel'nogo: u pravyashchego donka, a potom i Vlastelina, bylo  kuda  bol'she
sredstv, chtoby nastoyat' na svoem, chem u  prekrasnyh  ZHemchuzhin.  V  istorii
izvestny lish' dva sluchaya, kogda primenyalos' Ulozhenie.
   - Dvazhdy za pyat'sot Krugov?
   - ZHemchuzhina sovershenno prava. Tak vot, esli by eto byl  Zakon,  to  vse
donki i Vlasteliny, nasledovavshie  po  otcu,  okazalis'  by  ne  zakonnymi
pravitelyami, a lyud'mi, zahvativshimi Vlast', ne imeya na to zakonnogo prava.
I takim obrazom, nyne pravyashchaya dinastiya okazalas' by s nachala i  do  konca
nezakonnoj. No otmenit' Ulozhenie tozhe ne predstavlyalos' vozmozhnym, poka  o
nem pomnili: kak luchshe menya znaet ZHemchuzhina, vse, chto kasalos' lichnosti  i
deyatel'nosti velikogo Ob容dinitelya, i po sej  den'  neprikosnovenno  i  ne
podlezhit   nikakomu   somneniyu:   takova   velikaya   tradiciya,   odna   iz
osnovopolagayushchih.
   - |to verno, - soglasilas' YAstra.
   - Takim obrazom, samym prostym okazalos': zabyt'. Kak budto ego nikogda
i ne bylo. Ne napominat'. Ne publikovat' ni v odnom Svode Zakonov Velikogo
Assarta. Tak i delalos' na protyazhenii soten Krugov vremeni.
   Ona kivnula.
   - V to zhe vremya, - prodolzhal Hen Got, - unichtozhit' sam  dokument,  samo
Ulozhenie, nikto, veroyatno  ne  osmelivalsya  -  eto  bylo  by  edva  li  ne
svyatotatstvom, postupkom strogo nakazuemym; nu, a potom - potom,  osmelyus'
predpolozhit', ob etom arhive - nu, ne to chtoby zabyli:  specialisty  vrode
menya pomnili, chto takoj sushchestvoval, no prosto uteryali ego sled:  on  ved'
hranilsya tam, gde i sejchas nahoditsya: v komnatke  v  neskol'kih  shagah  ot
apartamentov ZHemchuzhiny Vlasti. I vot  o  sushchestvovanii  i  mestonahozhdenii
etogo dokumenta ya i stremilsya soobshchit' Pravitel'nice.
   On umolk, perevel dyhanie. YAstra  smotrela  na  nego,  slovno  pytalas'
proniknut' v mozg istorika,  razobrat'sya  vo  vseh,  do  samoj  poslednej,
myslyah ego i myslishkah. Potom skazala medlenno:
   - Esli ya verno ponyala - etot dokument mozhno uvidet' i prochitat'?
   Istorik  pozhal  plechami  -  edva  zametno,  v  strogom  sootvetstvii  s
prilichiyami:
   - YA segodnya ne uspel zaglyanut' v arhiv:  menya  zaderzhali.  No  esli  za
istekshie mesyacy nikto tam ne hozyajnichal...
   - Kto by mog?
   - Lyudi Vlastelina, naprimer...
   - Ty skazal - Arhiv v moem kryle ZHilishcha?
   - Tut, ryadom.
   - Ego lyudi ne imeli syuda dostupa. Vprochem...  -  YAstra  nahmurilas'.  -
Net. Nadeyus', chto net.
   - Osmelyus' zametit': segodnya v ZHilishche Vlasti takoe  mnozhestvo  strannyh
lyudej, i oni zanyali,  pohozhe,  vse  svobodnye  pomeshcheniya,  mozhet  byt',  i
komnaty Arhiva...
   - Razve on ne byl zapert?
   - Byl. No odin iz klyuchej, vo  vsyakom  sluchae,  hranilsya  u  kamerdinera
|fata, nyne blazhenstvuyushchego...
   - Ty ubil ego, chtoby poluchit' klyuch?
   - YA ne ubival ego, ZHemchuzhina. Klyanus' Velikim Okeanom, v  koem  vse  my
prebudem vechno. My s nim byli v prekrasnyh otnosheniyah. Kogda ya  voshel,  on
byl uzhe mertv. Polagayu...
   - Horosho, - otmahnulas' ona. -  Sejchas  eto  ne  vazhno.  Otvechaj:  etot
dokument, esli on sushchestvuet, - ne poddelka?
   - ZHemchuzhina!! Ves' moj opyt, vse moe...
   -  Mozhno  li  budet,  esli  potrebuetsya,  pred座avit'  ego  avtoritetnoj
komissii dlya ustanovleniya podlinnosti?
   - Lish' by ona sostoyala iz specialistov i oni byli chestnymi lyud'mi. Da i
krome togo - ssylki na eto Ulozhenie imeyutsya i v  drugih  istochnikah,  kuda
bolee izvestnyh, imeyushchihsya v drugih arhivah, muzeyah, bibliotekah...
   - Dovol'no. - YAstra vstala. - Prekrasno. Idem.
   - YA gotov, Pravitel'nica. Esli ya pravil'no ponyal - v arhiv?
   - Kuda zhe eshche?
   Ona pozvonila, vyzyvaya  soldat.  Dazhe  v  svoem  kryle  ona  sejchas  ne
riskovala peredvigat'sya bez ohrany.
   - Voz'mite klyuchi u starshej gornichnoj, - prikazala ona starshemu ohrany.


   Komnatka byla i v samom dele v neskol'kih shagah, sleva po koridoru.
   No klyuch ne ponadobilsya: dver' byla uzhe raspahnuta, i vnutr'  vtaskivali
staruyu razobrannuyu krovat'. Pohozhe, zdes' sobiralis' kogo-to poselit'.  Iz
pribyvayushchih donkov.
   - La Mara! - kriknula YAstra - i, pohozhe, dazhe  s  legkim  privizgom.  -
Starshuyu gornichnuyu nemedlenno ko mne!
   Zapyhavshayasya dama podbezhala cherez minutu.
   - ZHemchuzhina?..
   - CHto zdes' proishodit?
   - No, ZHemchuzhina... Soglasno rasporyazheniyu Pravitel'nicy,  my  ispol'zuem
vse pomeshcheniya, v kakih mozhno razmestit'  donkov  i  ih  soprovozhdayushchih.  YA
podumala, chto eti dve zabroshennyh komnatki...
   - |to vashe delo - dumat'?
   - Prostite...
   - Otvechajte nemedlenno: gde to, chto  nahodilos'  zdes',  kogda  komnaty
otkryli?
   - Da prosto nichego, ZHemchuzhina. Staryj divan, neskol'ko stul'ev - nichego
bol'she.
   - A bumagi? - ne vyderzhal istorik, hotya nikto ne pozvolyal emu govorit'.
- Kartonnye i doshchatye yashchiki i koroby s bumagami? - on  dazhe  ne  vykriknul
eto, no provizzhal.
   La Mara perevela vzglyad na YAstru. ZHemchuzhina neterpelivo kivnula:
   - Otvechajte!
   - Tut i v samom dele, ZHemchuzhina, bylo skol'ko-to staryh bumag. Dovol'no
mnogo.
   - Gde oni?
   Starshaya gornichnaya bespomoshchno pozhala plechami:
   - No, ZHemchuzhina... Polagayu, chto ih  vybrosili;  chto  eshche  bylo  s  nimi
delat'?
   - Vybrosili? Kuda?
   -  Nado  sprosit'  u  uborshchikov.  V  kotel'nuyu,   veroyatno.   Istopniki
zhalovalis', chto topit' snova prihoditsya drovami, da  i  teh  malo,  i  oni
syrye k tomu zhe...
   - Vseh uborshchikov nemedlenno syuda!..


   - Esli by po-prezhnemu podavali gaz, - hmuro zayavil pervyj  istopnik,  -
tut bylo by kuda  bol'she  poryadka.  A  sejchas  prishlos'  raskonservirovat'
starye kotly - te, chto topili uglem; no uglya  tozhe  net.  I  oni  pozhirayut
stol'ko drov! Pravda, iz razvalin privozyat ne tak uzh malo oblomkov, no oni
uspeli otsyret'. Tak chto ya ne udivlen, esli naverhu byvaet prohladno...  YA
ne vinovat. My vse staraemsya, kak mozhem.
   - Bumagi, Vilir!
   - Da, my pol'zuemsya bumagoj - pri razzhiganii, a takzhe  inogda  -  kogda
ochen' uzh ploho gorit. Kstati, pora chistit' dymohody...
   - Pomolchite, Vilir! Gde  bumagi,  starye  bumagi,  chto  segodnya  snesli
sverhu - iz moih pokoev?
   Istopnik mahnul rukoj v storonu.
   - Gde-to tam, dumayu, v dal'nem uglu - tuda svalili nedel'nuyu  sdachu  iz
kancelyarii Vlastelina i, kazhetsya, eshche chto-to.
   YAstra shvatila istorika za rukav:
   - Idemte!
   I uzhe na begu - istopniku:
   - Poka ne rastaplivat'! Ni malejshego ogon'ka!


   Lish' minut cherez sorok bezuspeshnyh poiskov Hen Got zakrichal - v  polnyj
golos, ne v silah sderzhivat'sya:
   - Stojte, vy! Stojte! CHto vy tam nesete?
   I kinulsya k blizhajshemu iz mladshih istopnikov.  Vyrval  u  nego  iz  ruk
tyazhelyj kartonnyj korob. Bumagi vsegda tyazhely. Zaglyanul.
   - Ah ty, nezadacha! Snova schetovodstvo...
   Vytashchil neskol'ko dokumentov. Probezhal glazami.
   - Ne to, sovershenno ne to. No ne mog  zhe  propast'  ves'  arhiv,  takoe
kolichestvo dokumentov! Starinnyh! Neuzheli vam ne popadalis' na glaza?
   Istopnik kivnul v storonu:
   - Za toj kuchej drov takih polno. Mozhet, i najdete to, chto ishchete...


   - Net etih dokumentov, ZHemchuzhina! Ni odnogo! Ves' arhiv ischez. To  est'
ne  sovsem  ves'.  Stoletnej  i  trehsotletnej  davnosti  scheta  ostalis',
sohranilis' kak byli - v arhivnyh korobkah.  No  gosudarstvennoj  vazhnosti
dokumenty kto-to zabral podchistuyu. Ne mozhet  zhe  byt',  chto  tut  ih  zhgli
imenno v takom poryadke: sperva istoriya, potom vse ostal'noe. Zagadka - ili
prestuplenie... Ne znayu, chto delat'. Vporu hot' veshat'sya!
   YAstra ostorozhno, slovno k hrupkoj  dragocennosti,  kosnulas'  konchikami
pal'cev ruki istorika. Vnimatel'no posmotrela na nego. Net,  on  ne  lgal,
pohozhe, ne igral komediyu. Skazala:
   - Ty byl prav, Kompozitor. Blagodaryu tebya. Ty vse zhe pomog  mne  reshit'
neskol'ko vazhnyh problem. I gosudarstvennyh, i moih. Dokumenty, ya nadeyus',
najdutsya. My s toboj poishchem bolee osnovatel'no -  tol'ko  ne  sejchas:  sam
vidish', kakoj kavardak tvoritsya nynche v moem dome.
   Hen Got nereshitel'no, slabo ulybnulsya:
   - YA rad, ZHemchuzhina, bezmerno rad.
   - Gotov li ty sluzhit' mne i dal'she?
   - Vsegda!
   - V takom sluchae, tebe pridetsya otvetit' eshche na neskol'ko  voprosov.  I
zatem - vypolnit' odno moe poruchenie.
   - S vostorgom i radost'yu!
   Slushaya ee dal'she, Hen  Got  pochuvstvoval,  kak  ego  entuziazm  oshchutimo
ubavlyaetsya.
   - Ty vozvratish'sya k etomu... Slovom,  tuda,  gde  nahoditsya,  po  tvoim
slovam, eta zhenshchina - nu, ty ponimaesh' - s ee rebenkom. YA  hochu  postoyanno
znat', gde ona i chto s nej. Ty ponyal?
   - YA vryad li smogu prihodit' syuda tak chasto, ZHemchuzhina... - nereshitel'no
probormotal on.
   - |togo ne ponadobitsya. Moi lyudi budut regulyarno naveshchat' tebya tam - ne
bojsya, ih nikto ne opoznaet. No eto -  ne  edinstvennoe  iz  togo,  chto  ya
namerena tebe poruchit'.
   - Vnimatel'no slushayu, Pravitel'nica...
   - |to ob座asnit tebe chelovek, bolee menya svedushchij v voennyh delah.
   I, povysiv golos:
   - Priglasite moego Sovetnika!
   Vyzvannyj voshel cherez minutu:  nahodilsya,  stalo  byt',  poblizosti  ot
ZHemchuzhiny. Hen Got uznal ego. No predpochel ob etom promolchat': mozhet byt',
uznavat' ego i ne sleduet?..
   Sovetnik zhe bez predislovij zagovoril:
   - Tebe sleduet ponyat' raz i navsegda: etot vash predvoditel' banditov ni
v koem sluchae ne vyigraet - chto by  on  tam  ni  zadumyval.  No  cena  ego
porazheniya mozhet okazat'sya raznoj.
   - I ya zainteresovana v tom, - perebila ego ZHemchuzhina, - chtoby moi  lyudi
ponesli kak mozhno men'she poter'. Ty ponimaesh'?
   - Razumeetsya, ZHemchuzhina. |to ochen' blagorodno...
   - I v etom ty mne tozhe pomozhesh'.
   - Esli by ya znal, kak...
   Snova zagovoril Sovetnik:
   - Ohotno ob座asnyu. Ty vernesh'sya v etot vash lager'  i,  konechno  zhe,  tam
pozhelayut uslyshat' tvoj doklad. YA ne oshibayus'?
   - YA s volneniem dumayu - chto skazhu emu. On ochen' pronicatelen, i  vsyakuyu
lozh' mozhet raspoznat' ochen' bystro.
   - Skazhi: ot nego dejstvitel'no tak mnogo zavisit?
   - Vryad li preuvelichu, Sovetnik, esli  skazhu:  zavisit  vse.  On  -  eto
golova i serdce vsego vojska. |to ved' tot samyj chelovek, chto komandoval i
vsem vtorzheniem na Assart Desanta Pyatnadcati...
   - Gm. Da, ya ego vspominayu. No tebe i ne pridetsya lgat' emu. Vse, chto ty
skazhesh' emu, budet pravdoj. Tol'ko pravdoj.
   YAstra ulybnulas' i podala repliku:
   - No, konechno zhe, ne vsej pravdoj.
   - Esli by Sovetnik mog ob座asnit' podrobnee...
   -  Imenno  eto  ya  i  nameren   sdelat'.   Itak,   ty   soobshchish',   chto
besprepyatstvenno  pronik  syuda,  v  ZHilishche  Vlasti.  CHto  obnaruzhil   tut:
Vlastelin otsutstvuet...
   - |to on znaet.
   - Vot i horosho. Dalee: chto lyudi ohrany - ego lyudi  -  nevziraya  na  ego
ot容zd,   ostayutsya   ser'eznoj    siloj:    oni    prekrasno    vooruzheny,
disciplinirovany i ispravno nesut sluzhbu po ohrane i zashchite vseh vozmozhnyh
mest proniknoveniya v ZHilishche. |to ne budet gruboj lozh'yu, ne tak li?
   - Vy pravy.
   - Krome nih tut raspolagaetsya,  kak  izvestno,  gvardiya  Pravitel'nicy:
Gornye Tarmenary. Oni nesut sluzhbu tem bolee staratel'no, chto, kak vsegda,
revnostno sopernichayut s CHernymi Tarmenarami Vlastelina...
   - Da, eto tozhe ves'ma pravdopodobno. A esli sprosyat - skol'ko v  ZHilishche
Vlasti teh i drugih?
   - Skazhesh', chto ih mnogo i  chto  oni  zanyaty  sejchas,  krome  karaul'noj
sluzhby, glavnym obrazom tem,  chto,  ozhidaya  napadeniya,  gotovyat  -  i  uzhe
prigotovili - mnozhestvo vsyakih lovushek i  kaverz  dlya  teh,  komu  udastsya
proniknut' na territoriyu ZHilishcha.
   - No esli ponadobyatsya kakie-to dokazatel'stva?..
   - Oni u tebya budut. Ty vernesh'sya otsyuda tem  zhe  putem,  kakim  pronik;
nikto tebe ne pomeshaet. I - zapomni horoshen'ko!  -  skazhesh',  chto  smozhesh'
provesti takim zhe sposobom ih cheloveka, dvuh, no ne bolee treh - chtoby oni
svoimi glazami ubedilis' v tvoej pravdivosti.
   - Oni smogut ubedit'sya?
   - Ne bespokojsya: smogut. Malo togo:  oni  besprepyatstvenno  vernutsya  v
lager' i dolozhat o tom, chto videli.
   - Otkrovenno govorya, ZHemchuzhina, - istorik perevel vzglyad na YAstru, -  ya
somnevayus',  chto  mne  tak  legko  poveryat.  Vryad   li   ya   smog   by   v
dejstvitel'nosti dejstvovat' tak svobodno - esli by u menya ne  bylo  zdes'
ser'eznogo storonnika.
   - Razve u tebya ego net?
   - Ne mogu zhe ya ssylat'sya na vas!
   - Razumeetsya. No  ya  naznachu  tvoego  storonnika,  i  ty  smozhesh'  dazhe
pokazat' ego lyudyam, kotoryh privedesh', - esli, konechno, oni  osmelyatsya  na
takuyu razvedku.
   - Ohranitel' prikazhet, ZHemchuzhina.
   Vmesto nee vnov' otvetil Sovetnik:
   - Uvidim. Dalee:  ty  otkrovenno  rasskazhesh',  chto  vse  ZHilishche  Vlasti
zapolneno  donkami  i  ih  voinami,  tozhe  horosho  vooruzhennymi...  YA   ne
somnevayus', chto vashim glavaryam izvestno o pribytii donkov v Somont.
   -  Bylo  izvestno,  chto  proshel  karavan.  Snachala  podumali,  chto  eto
vozvrashchaetsya Vlastelin; No u nego - sovsem drugie mashiny...
   -  Vot  i  ob座asnite,  chto  k  chemu.  Rastolkujte,  kak   mozhno   bolee
ubeditel'no: lyudi eti pribyli syuda s odnoj-edinstvennoj cel'yu - podderzhat'
ZHemchuzhinu i zashchitit' Glavnyj Dom Assarta  ot  vozmozhnogo  napadeniya.  Malo
togo: ostavshiesya v donkalatah osnovnye sily iz mestnyh vojsk uzhe  podhodyat
k granicam donkalata Marmik, chtoby,  kak  tol'ko  Ohranitel'  dvinetsya  na
pristup, udarit' emu v tyl.
   - Razve eto pravda?
   -  |to  vo  mnogom  stanet  pravdoj  -  ko  vremeni,  kogda  ty  budesh'
dokladyvat'.
   - Ne poveryat, Sovetnik: slishkom daleko ot granic  donkalata  do  ZHilishcha
Vlasti.
   - No eto budet morskoj desant, razve  ty  ne  ponyal?  A  chto  Somont  -
portovyj gorod, Ohranitel' znaet ne huzhe nas s toboj.
   - Da, v eto mozhno poverit'.
   - No dlya bol'shego pravdopodobiya nado budet rastolkovat' im eshche koe-chto.
Oni ved' lyudi opytnye, i esli uveryat' ih v tom, chto tut vse  idet  gladko,
Ohranitel' nachnet somnevat'sya. Poetomu ty vnushish' im takuyu  mysl':  sejchas
donki ediny v poryve otstoyat' svoyu stolicu, i s neyu - Vlast'. No  esli  im
pridetsya provesti tut skol'ko-nibud' dolgoe vremya - po suti dela, v osade,
- oni nachnut nervnichat'. Ssorit'sya sperva mezhdu soboj, a potom, ne v silah
razreshit' svoi dryazgi, nevol'no nachnut ob容dinyat'sya protiv  Vlasti.  Inymi
slovami - protiv ZHemchuzhiny. Dalee: skazhesh', chto mezhdu neyu, mnoyu i  donkami
na samom dele - neprimirimye protivorechiya, chto ona slaba, kak  nikogda,  i
ej vlasti ne uderzhat'. I glavnoe: postaraesh'sya podvesti ih k  vyvodu,  chto
esli ih cel'yu yavlyaetsya zahvat ZHilishcha Vlasti i vsej Vlasti na  Assarte,  to
sud'ba sama idet im  navstrechu:  ne  spesha  s  napadeniem  na  ZHilishche,  no
naprotiv, davaya nam vsem vozmozhnost' i vremya peregryzt'sya mezhdu soboyu, oni
smogut shvatit' ne tol'ko ZHemchuzhinu so vsemi ee lyud'mi, no i  vseh  donkov
srazu pochti bez vsyakih usilij i s samymi malymi poteryami.
   - A esli oni  budut  sprashivat'  -  skol'ko,  po  moemu  mneniyu,  nuzhno
vremeni, chtoby vzyat' ZHilishche Vlasti golymi rukami?
   - Uver' ih, chto cherez  tri  nedeli  tut  budut  s容deny  vse  zapasy  i
nachnetsya golod, i eto  sygraet  rol'  zapala:  donki  vzorvutsya.  Tak  chto
glavnaya zadacha ih - ne shturmovat', no naprotiv - sledit', chtoby  nikto  ne
mog pokinut' ZHilishche. Vesti  osadu  po  vsem  pravilam.  I  odnovremenno  -
vydvinut' hotya by chast' vojsk k granicam  donkalata  Marmik,  -  chtoby  ne
propustit' iz pogranichnyh donkalatov vozmozhnye  podkrepleniya.  A  takzhe  -
bditel'no ohranyat' poberezh'e. Po-tvoemu: kak skoro  oni  smogut  razoslat'
vojska po etim napravleniyam, esli primut takoe reshenie?
   - Oni horosho organizovany. Den', ne bolee dvuh.
   - |to menya ustraivaet. A ran'she?
   - Naskol'ko ya mogu  sudit'  -  vryad  li.  Oni  raspolozheny  v  osnovnom
dostatochno daleko ot centra,  i  nuzhno  vremya,  chtoby  razoslat'  prikazy,
sostavit' plan dejstvij i perebrosit' zapasy na novye mesta dislokacii.
   - Ochen' horosho. Vot takovy tvoi zadachi.  Dostojnyj  chelovek  dolzhen  ne
tol'ko izuchat' istoriyu, on dolzhen uchastvovat' v ee tvorenii, ne tak li?
   Istorik povernulsya k YAstre:
   - Esli by ya byl nastol'ko uveren v svoih silah, ZHemchuzhina...
   - Pover'  v  sebya.  Poka  zdes'  pravlyu  ya  -  vsyakoe  sodejstvie  tebe
obespecheno. CHto zhe kasaetsya Vlastelina Izara, to, - ona prishchurilas', -  on
ochen' lyubil |fata. A ved' nikto ne dokazal, chto ego prikonchil ne ty... Tak
chto edinstvennyj  chelovek,  ispytyvayushchij  po  otnosheniyu  k  tebe  glubokuyu
blagodarnost', - eto ya. Krome togo, budushchee - v moih rukah. Ty sam  mozhesh'
sdelat' vyvod: v kakoj storone nahoditsya tvoj podlinnyj interes. I ponyat':
soblyudaya moi interesy, po suti  dela  ty  boresh'sya  za  svoi  sobstvennye.
Hochesh' li sprosit' eshche o chem-to? Esli net - idi: delo ne zhdet.
   - Razumeetsya, ZHemchuzhina. No mogu li  sprosit':  a  kak  zhe  vse-taki  s
arhivom? S Ulozheniem? Neuzheli vy...
   - Esli na ZHilishche napadut, voz'mut ego shturmom - ni arhiv,  ni  Ulozhenie
nikomu bol'she ne ponadobyatsya. Da i ty sam - tozhe. Idi!
   Istorik  pochtitel'no  poklonilsya.  A  chto  drugoe  emu  ostavalos'?  Iz
skazannogo ZHemchuzhinoj on ponyal prezhde vsego, chto zdes', v  ZHilishche  Vlasti,
sejchas ubezhishcha dlya sebya ne najdet. Da i tak li uzh zdes'  nadezhno?  CHego-to
smertel'no ispugalsya |fat. Zavtra ispugat'sya mozhet - i tozhe  smertel'no  -
on sam. A esli i ne ispugaetsya - kogda  Ohranitel'  dvinet  svoih  soldat,
vsyakij smozhet pogibnut' dazhe i ot shal'noj  puli.  Pulemetnyj  veter  neset
smertel'nuyu prostudu. Net, v eto vremya kuda kak spokojnee budet nahodit'sya
v lyubom drugom meste. Nesomnenno tol'ko, chto  udalos'  zalozhit'  fundament
svoego budushchego. No poka podnimutsya ego steny, projdet, pohozhe, eshche nemalo
vremeni.
   A  teper'  pridetsya  vozvrashchat'sya  nazad,   raduyas'   uzhe   tomu,   chto
podobru-pozdorovu unes nogi. Vozvrashchat'sya. Ne  k  lyudyam  ubitogo  Migrata,
razumeetsya. Hvatit mertvecov. K zhivomu Ohranitelyu. Pohozhe, drugogo  vyhoda
sud'ba emu ne ostavila. Sluga dvuh hozyaev. Ili, kak eto eshche nazyvaetsya,  -
agent-dvojnik? No v etom est' i neplohaya perspektiva: kakoj by  iz  hozyaev
ni ostalsya v zhivyh  -  mozhno  nemalo  vyigrat'.  Glavnoe  -  ucelet'  i  v
dal'nejshem.
   On napravilsya k vyhodu tem zhe putem, kakim  prishel;  na  etom  nastoyala
YAstra: lyudi Izara ne dolzhny byli zametit' istorika.  Da  -  razmyshlyal  on,
petlyaya po koridoram, priblizhayas' k  mestu,  gde  nachinalas'  vedushchaya  vniz
lestnica, - mozhet byt', i ne ochen' udobno  budet,  esli  YAstra  kak-nibud'
nehorosho obojdetsya s Lezoj. ZHemchuzhina - zhenshchina  ves'ma  reshitel'naya,  eto
srazu chuvstvuetsya.  No  i  Leza,  s  drugoj  storony,  horosha:  sovershenno
otvernulas' ot nego, predpochla kakogo-to  chuzherodnogo  soldata.  I  eto  -
posle Vlastelina! Net, pozhaluj, ona i ne zasluzhila zhalosti.  Pravda,  esli
ona eshche pokazhet, chto ponyala, kakoe glubokoe chuvstvo on k nej ispytyvaet, i
esli vykazhet gotovnost' na eto chuvstvo otvetit', - to, pozhaluj...
   |ta mysl' Hen Gotu ponravilas', i on stal dazhe napevat' chto-to sebe pod
nos.


   Tut-to ego i shvatili. Szadi. Besshumno. Umelo. Zaveli  ruki  za  spinu.
Sunuli v rot kakuyu-to durno vonyayushchuyu tryapku. Dvoe vooruzhennyh.  I  tut  zhe
potashchili - on edva uspeval perestavlyat' nogi - v poperechnyj  koridor.  Hen
Got ne pytalsya soprotivlyat'sya. On tol'ko mychal, potom zatih:  vozduha  ele
hvatalo, chtoby ne zadohnut'sya. V golove mel'kali kakie-to obryvki  myslej:
kto? Pochemu? Lyudi  YAstry?  No  ona  tol'ko  chto  otpustila  ego  s  mirom.
Tarmenary Izara - v otmestku za smert' |fata? No lyudi nosili sovsem druguyu
formu, da i akcent v teh nemnogih slovah, kotorymi oni obmenivalis',  tashcha
ego,  byl  ne  marmikskij,  skoree  severno-zapadnyj,  hotya  i  ne   ochen'
vyrazhennyj. Kto-to iz svory Migrata - mstit' za ubijstvo  svoego  glavarya?
No vryad li oni nastol'ko smely, chtoby tak naglo dejstvovat' v samom ZHilishche
Vlasti, da i potom - Migrat byl  edinstvennym  iz  nih,  kto  hot'  kak-to
razbiralsya v zdeshnih vhodah i vyhodah. Kto  zhe  eshche?  Ohranitel'?  No  ego
soldaty i vovse ne znayut putej...
   Ego vtashchili v horosho osveshchennoe prostornoe pomeshchenie, gde nahodilos' do
desyatka tak zhe odetyh i tozhe vooruzhennyh parnej. Na pravom pleche u kazhdogo
zolotom bylo vyshito stilizovannymi pod starinu literami: "VDP".
   Odin iz privedshih ego skazal parnyu, stoyavshemu u dveri, chto vela  skoree
vsego v druguyu komnatu:
   - Dolozhi Smaragdu: shvatili odnogo - brodil tut po nashim mestam.
   Tot, u dveri, nahmurilsya:
   - Prikaz byl - nikogo ne propuskat'! Velikij donk otdyhaet.
   - Vot my i ne propustili.
   - Kto on takoj - sprashivali?
   - Nashe delo bylo - vzyat'.
   Na sej raz vopros byl zadan uzhe pryamo istoriku:
   - Ty kto takov? Da vytashchite u nego klyap izo rta!
   Tryapku vytashchili vovremya: istorika i tak uzhe  edva  ne  stoshnilo.  On  s
trudom otdyshalsya, proglotil komok.
   - YA - Glavnyj Kompozitor Istorii pri Vlasteline Izare...
   Velikaya Ryba: v kotoryj  uzhe  raz  prihodilos'  emu  predstavlyat'sya  za
poslednie dni!
   - Gm, - skazal sprashivavshij, i v golose ego bylo somnenie. - Ne znayu  -
mozhet, Smaragd i zahochet  s  nim  potolkovat'.  Pojdu  dolozhu.  A  vy  tut
glyadite, chtoby ne uliznul.
   - Ot nas?!
   Dokladchik skrylsya za dver'yu.
   - Pit' hochu, - pozhalovalsya Hen Got.
   - Poterpish'!
   Terpet' prishlos' eshche neskol'ko minut. Potom dver' raspahnulas'  i  tot,
chto hodil na doklad, poyavilsya snova.  Lico  ego  bylo  strogim.  Vykriknul
gromko:
   - Pochet!
   Vse vytyanulis' i tozhe stali glyadet' surovo.
   Poslyshalis' uverennye shagi  -  i  v  komnatu  voshel  vysokij,  nadmenno
vzirayushchij - sverhu vniz - na vseh, kto tut byl, vel'mozha;  dazhe  ne  znaya,
nel'zya bylo by opredelit' ego inache. Byl on v  tyazhelom  halate  okrobskogo
(chto  za  morem)  shelka  s  zolotymi  razvodami  i   klyuvastymi   pticami.
Ostanovilsya posredi komnaty SHevel'nul brov'yu:
   - Kto tut?
   Istorika vytolknuli vpered. Vel'mozha glyanul na nego tak,  chto  kol'nulo
pod serdcem.
   - Ne slyshu ni slova! - kak by s udivleniem progovoril voshedshij.
   Hen Got tut zhe poluchil krepkij tychok szadi, poshatnulsya dazhe.  I  kto-to
gromkim polushepotom progudel v samoe uho:
   -  Govori  zhe:  "Pochtitel'no  preklonyayus'  pered  Velikim  donkom,  ch'e
blagorodnoe imya - Namir Sega |pon-a-Lig-a-Plont".
   Istorik poslushno povtoril, starayas'  ne  sbit'sya:  znal,  chto  vel'mozhi
ves'ma obidchivy.
   Velikij donk vnimatel'no slushal. Usmehnulsya ugolkom rta.
   - Itak, ty nazvalsya Glavnym Kompozitorom Istorii, chinovnikom Izara?
   Vot tak: prosto Izara. Ne "Vlastelina". No Hen Got sporit' ne stal.
   Velikij donk Plontskij prodolzhal:
   - CHto zhe: lyubopytno budet s toboj pobesedovat'. Ob istorii, da i voobshche
- obo vsem na svete.
   Kivnul - nikomu v osobennosti:
   - Budu s nim razgovarivat' u sebya. Na vsyakij sluchaj - ruki emu svyazhite.
I obryzgajte chem-nibud': ot nego tak i neset zhenskoj  spal'nej.  Navernyaka
lazit tut gornichnym pod yubki, a mozhet, i ne tol'ko im, a?
   Okruzhayushchie zarzhali - no pristojno, ves'ma negromko. Pri vel'mozhah rzhat'
gromko pozvoleno tol'ko loshadyam.
   "Velikaya Ryba, - podumal Hen Got, - i pochemu ya ne umer ran'she?"
   Vprochem, emu i sejchas ne hotelos' umirat'.





   Stranno chuvstvovala sebya YAstra,  Sopravitel'nica  i  ZHemchuzhina  Vlasti,
gotovyas' poyavit'sya pered donkami  -  vpervye  v  zhizni  vystupit'  v  roli
vladetel'noj osoby, ne chuvstvuya ryadom  s  soboj  Izara  -  kak  by  samogo
blizkogo, no na dele naibolee, mozhet byt', vrazhdebnogo  ej  i  obladayushchego
reshayushchim golosom. Sejchas pravo povelevat' - vo vsyakom sluchae, teoreticheski
- prinadlezhalo ej, i ona sobiralas' v polnoj mere im  vospol'zovat'sya.  No
ne sovsem tak, - a mozhet byt', i sovsem ne tak, kak zhelal togo Izar.  Hotya
cel'yu  oboih  ostavalos'  odno  i  to  zhe:  predotvratit'  raspad  Edinogo
Assartskogo gosudarstva. Ved' na samom-to dele donki soglasilis' sobrat'sya
zdes' vovse ne dlya togo, chtoby zashchishchat' ee ot Ohranitelya ili  kogo  ugodno
drugogo, - chto by ona tam ni rasskazyvala doverchivomu istoriku...
   Gotovit'sya prishlos' srazu v dvuh napravleniyah: vneshne - privesti sebya v
sovershennyj poryadok, chtoby proizvesti  na  donkov  vpechatlenie  ne  tol'ko
uverennoj v sebe gosudaryni s tverdym harakterom, no i prekrasnoj zhenshchiny,
samo licezrenie i obshchenie s kotoroj uzhe yavlyaetsya  nagradoj  i  privilegiej
nemnogih. I vnutrenne. Ved' vstrecha  s  donkami  -  general'noe  srazhenie,
kotoroe ona dolzhna dat' - i vyigrat'.
   Ona. A ne Izar.
   Sejchas, otdohnuv nemnogo posle dushistoj vanny i sidya  pered  zerkalami,
ona gotovilas' k etoj predstoyashchej vstreche. No mysli ee  ne  ogranichivalis'
predvkusheniem budushchego; ruki ee i glaza dejstvovali sami soboj, privedenie
sebya v polnyj poryadok bylo  delom  privychnym,  a  polnost'yu  vybrosit'  iz
golovy dela gosudarstvennye vse-taki nikak ne poluchalos'.
   Izar, dumala ona, oruduya puhovkami, rastushevkami, karandashami i tenyami,
Izar bol'she ne Vlastelin. On zadumal idiotskuyu vojnu, a zadumav - ne sumel
vyigrat' ee, a ne vyigrav vojny, sejchas proigryvaet i mir. On  rasteryan  i
ne znaet, chto delat'. On slab. Vlast' visit na nem, kak velikanskij kaftan
na karlike: ego ne vidno vo Vlasti.  Izar  dolzhen  ujti.  |to  neobhodimo.
Neizbezhno.
   Odnako sam on s etim nikogda ne soglasitsya.
   Zachem oni togda vytashchili ego, privezli, spasli ot gibeli? On  ved'  uzhe
pogib, po suti dela...
   Vse Ul'demir i ego lyudi. Ul'demir, vot kto vinovat.
   Ona nevol'no ulybnulas'.
   Vinovat, da. No etu vinu emu mozhno budet prostit' - esli on ispravit im
zhe samim sdelannoe.
   Tak, dumala ona, udlinyaya glaza, odnovremenno reshaya,  ostavit'  li  svoi
resnicy ili vospol'zovat'sya nakladnymi. Dopustim,  on  sdelal  eto.  Izara
net. No Vlast' dolzhna sushchestvovat'. Konechno, ona sama, YAstra, vpolne mogla
by ee vozglavit'. V drugie vremena  u  nee  ne  vozniklo  by  ni  malejshih
somnenij. No sejchas v etom byl risk. S odnoj  storony,  perevoroty  horoshi
imenno v poru sumyaticy, kogda vse neustojchivo i nekomu dazhe vosprotivit'sya
vser'ez. No s  drugoj  -  malejshaya  oshibka,  i  vse  provalitsya  v  bezdnu
bezvlastiya, iz kotoroj potom uzhe i nel'zya  budet  nichego  vytashchit'.  Stoit
lyudyam tol'ko poverit' hot' na mig v to, chto Vlast' ischezla. A ved'  imenno
tak i reshat, edva uslyshat, chto povelevat' Assartom otnyne budet odna  lish'
zhenshchina. Aga, skazhut, ta samaya, kotoruyu na nashih glazah tak liho valyali na
kovrike! Sama sebya togda ne sumela zashchitit', chego zhe nam ot nee zhdat'!.. I
nikto ne zahochet vspomnit', chto to byl vsego lish' ritual mnogih  pokolenij
i chto, esli by ona mogla togda dejstvovat' tak, kak zahotelos',  letel  by
budushchij  Vlastelin  po  vsemu   koridoru,   obrushivaya   po   puti   naglye
telekamery... Net, skazhut, mogla by zashchitit'sya - ne dala by...
   Poetomu mesto odnogo muzhchiny sleduet zanyat' drugomu. I srazu  pokazat',
chto s Vlast'yu vse v poryadke, chto ona pri svoej sile. Pust' eto budet  lish'
vyveska, pust' za spinoj etogo muzhchiny budet  ona,  YAstra,  -  vneshne  vse
dolzhno  vyglyadet'  ubeditel'no-privychno.  U  Vlasti  dolzhny  byt'  muzhskie
pervichnye priznaki.
   Muzhchina etot byl: ee  syn,  bezmyatezhno  spavshij  sejchas  v  kolybeli  i
vladevshij poka odnoj lish' soskoj-pustyshkoj. Zakonnyj  Vlastelin.  Muzhchina,
pust' i vo mladenchestve, ostaetsya muzhchinoj. I mat' ego, ZHemchuzhina  Vlasti,
po-prezhnemu - Pravitel'nica, poka ne vojdet ditya  v  vozrast,  kogda  samo
smozhet povelevat'. Na samom zhe dele ponyatno: kto, kak ne  mat',  podskazhet
synu, chto nado delat'?
   No zhenshchine - znala YAstra - dazhe na vershine Vlasti nuzhna kakaya-to opora.
Dlya togo, chtoby vypolnyat' chernuyu rabotu, kotoroj vo  vsyakoj  Vlasti  ochen'
mnogo, nuzhen opytnyj i reshitel'nyj muzhchina. Kotoryj so  vremenem  -  kogda
syn vojdet v vozrast - dolzhen budet ischeznut'.
   Ili ne ischeznut'. Prosto otojti v ten'.
   ...Uletet' s Assarta v svoi kraya, otkuda yavilsya?
   A mozhet byt' - i ne uletat'?
   Proishozhdenie  Vlastelina  dolzhno  byt'  bezuprechnym.  Esli  dazhe  vsem
izvestno, chto otcom ego yavlyaetsya  ne  predydushchij  gosudar'.  Samyj  luchshij
vyhod - zastavit' narod zabyt' ob etom. No eto mozhet i  ne  poluchit'sya.  V
takom sluchae ostanetsya odno: dokazat', chto i nastoyashchij  otec  -  nichem  ne
huzhe po svoemu proishozhdeniyu, hotya Assartom i ne  pravil.  Po  tradicii  -
dostatochno,  esli  budet  ustanovlena  ego  prinadlezhnost'  k  odnomu   iz
Vladetel'nyh rodov.
   I, kazhetsya, eto vpolne osushchestvimo...
   Tut mysli ee vdrug zasboili. Ona sidela pered zerkalom, glyadya  na  svoe
otrazhenie, - no vdrug uvidela ego ne takim, kakoj byla sejchas -  odetoj  k
vyhodu, - no obnazhennoj,  zhazhdushchej  lyubvi  i  gotovoj  k  nej.  |to  vdrug
vozobladalo  nad  rassudkom  ee  telo,  kotoromu  naplevat'  bylo  na  vse
politicheskie, ekonomicheskie, voennye  i  prochie  obstoyatel'stva.  Ono  vse
bolee trebovalo blizosti - toj, byloj, s nim. Ne to  chtoby  ona  vse  dni,
poka ego ne bylo vblizi, vela ochen' uzh pravednyj obraz zhizni:  ona  delila
lozhe s Izarom, zakonnym suprugom i Vlastelinom (i vovse ne  edinozhdy,  kak
skazala  Ul'demiru),  dlya  podderzhaniya  v  ZHilishche  i  Krugah  Vlasti  hot'
kakogo-to poryadka eto bylo prosto neobhodimo. No  nasyshcheniya  ne  bylo,  ne
bylo udovletvoreniya, kogda perestaesh' chuvstvovat', gde konchaetsya  plot'  i
nachinaetsya dusha, kogda oni nerazdelimy i govoryat, da net - poyut  na  odnom
yazyke, i hochetsya  tol'ko  odnogo:  chtoby  eto  nikogda  ne  konchalos',  ne
konchalos', dlilos' vechno... Nichego pohozhego  na  eto  sostoyanie  ot  novoj
blizosti s Izarom ne poluchilos'. Da i u nego - tozhe: posle pervoj zhe  nochi
on zayavil, chto ot etogo sleduet otkazat'sya - ej nado sperva izbavit'sya  ot
ploda, inache blizost' stanovitsya opasnoj, a on, mol, ne hochet teryat' ee  v
dni, kogda i bez togo vse poteryano. Ona ponimala, chto on  by  vosprinyal  s
udovol'stviem ee dejstviya, zahoti ona na samom dele izbavit'sya ot rebenka.
I so  zloradstvom  podumala,  chto  etogo  Vlastelin  ne  dobilsya.  Rebenok
rodilsya, i budet, budet pravit' na Assarte. On, a ne ublyudok  ot  kakoj-to
deshevoj devki. CHto zhe kasaetsya opasnosti - eto byl bred sobachij: ona  sama
pochuvstvovala by, esli by blizost' stala vrednoj. A togda ona eshche kakoe-to
vremya mogla pozvolit' sebe  byt'  polnocennoj  zhenshchinoj,  no  ne  zahotela
igrat' v lyubov' dazhe radi vlastnyh interesov.
   A kogda YAstra snova uvidela Ul'demira, to ubedilas',  chto  byla  prava:
nichto ne izmenilos', telo tak zhe  tyanulos'  k  nemu,  i  mozhno  bylo  lish'
uprekat' sebya za to, chto  prezhde  otstranyala  ego,  ne  ispol'zovala  vseh
vozmozhnostej. Vremya zhe, na kotoroe ona otlozhila  ih  novuyu  vstrechu,  bylo
nuzhno dlya togo,  chtoby  privesti  sebya  v  polnyj  poryadok:  govoryat,  chto
materinstvo krasit zhenshchinu, no ne vo vsem, k sozhaleniyu - ne vo  vsem.  Ona
zhe hotela byt' zhelannoj dlya nego, kak i ran'she.
   YAstra ocharovatel'no ulybnulas' - slovno ne  svoemu  otrazheniyu,  a  tomu
samomu cheloveku, kotorogo vse vremya i videla vnutrennim okom, i ne  tol'ko
v svyazi so Vlast'yu. Bessoznatel'no videla. A vprochem -  chto  pritvoryat'sya:
sovershenno soznatel'no.
   Prosto potomu, chto otec-to na samom dele on, -  popytalas'  opravdat'sya
ona. A vovse ne potomu, chto istoma ohvatyvaet, kogda vspominaetsya to,  chto
byvalo...
   I nezachem opravdyvat'sya, i ne pered kem. Ty sejchas - vlast', ty -  Mat'
Assarta. I tebe reshat', nikomu drugomu.
   Pust' Ul'demir pomozhet oblegchit' synu predstoyashchee bremya Vlasti.
   A chto dlya etogo nuzhno? Tol'ko odno: slomat' tradiciyu. Uprazdnit' ritual
vhozhdeniya vo vlast'. CHtoby nikogo ne dushili i nikto ne dushil. I  chtoby  ne
zhenilis' na molodyh, kogda i pervaya supruga eshche sposobna na ochen' mnogoe!
   Ona okinula sebya vzglyadom, zakonchiv  rabotu.  Nesomnenno,  ona  byla  v
polnoj zhenskoj sile.
   No eshche nado vybrat', vo chto odet'sya.
   YAstra pozvonila,  vyzyvaya  svoih  kamer-frejlin.  Vstala,  s  nekotorym
usiliem izgonyaya mysli o syne i ego otce, chtoby  sosredotochit'sya  na  dele,
predstoyavshem  sejchas:  vyigrat'  beskrovnuyu  draku  bez  malogo  s   pyat'yu
desyatkami ves'ma voinstvenno nastroennyh muzhchin.
   U nee bylo oshchushchenie, chto eto ej po silam.


   Donki sobralis' v palate Bol'shogo Prekloneniya. Po dannym sluzhby  priema
i razmeshcheniya - vse, krome odnogo: donk YAshira Samorskij predpochel  ostat'sya
doma. No ostal'nye-to sletelis', kak muhi na padal'. Vysokaya Mysl'!  T'fu,
da i tol'ko... Hotya - pohozhe, oni sobralis' igrat' po pravilam.
   Glyadya v smotrovoj glazok - prezhde chem poyavit'sya pered cvetom Assartskoj
aristokratii, - YAstra s nekotorym udovol'stviem otmetila,  chto  odety  oni
byli v starinnye, eshche vremen rycarstva, kostyumy i mantii, obuty v  vysokie
- teh zhe epoh - sapogi, udobnye dlya verhovoj  ezdy,  hotya  nikto  iz  nih,
razumeetsya,  ne  pribyl  v  Somont  na  loshadi  (Vprochem,  podumala   ona,
odnomu-drugomu ponadobilos', navernoe, sobirat' ostatki topliva  po  vsemu
donkalatu, chtoby doehat' do stolicy). Takogo  naryada  trebovala  tradiciya.
Esli by donki Vysokoj Mysli predstali pered neyu v sovremennyh naryadah, eto
yavilos' by znakom polnogo neuvazheniya k Vlasti; veroyatno, takaya vozmozhnost'
obsuzhdalas' mezhdu nimi, kogda vse oni sobralis' v Plonte,  glavnom  gorode
Velikogo donkalata Plont, chtoby ottuda uzhe  edinym  karavanom  -  uchityvaya
opasnosti, podsteregavshie na dorogah Marmika, - dobrat'sya  do  Somonta.  I
pri   obsuzhdenii   bol'shinstvo,   nado   polagat',   vyskazalos'    protiv
demonstrativnogo neuvazheniya. Znachit, ne bylo u nih  polnoj  uverennosti  v
uspehe ih zamysla...
   YAstra tut zhe pospeshila sognat' s lica ulybku udovletvoreniya.  Predstat'
pered donkami sledovalo sovershenno  ser'eznoj,  velichestvenno-nahmurennoj.
Edva li ne vozmushchennoj uzhe samim faktom poyavleniya v ZHilishche  Vlasti  takogo
mnozhestva nezvanyh - pust' i vel'mozhnyh - gostej, pust'  dazhe  imenuyushchihsya
Vysokoj Mysl'yu.
   Poka zhe ona terpelivo zhdala, nablyudaya za tem, kak donki - vse v  shlyapah
- netoroplivo zanimali  davnym-davno  zakreplennye  za  ih  rodami  mesta,
usazhivalis'  poudobnee,  starayas',  chtoby  pomen'she  meshali   davnym-davno
vyshedshie iz obihoda mechi i shpagi.
   ZHal', -  promel'knulo  v  golove,  -  chto  ne  velela  zaranee  vynesti
starinnye skam'i kuda-nibud' podal'she. Togda prishlos' by donkam stoyat'.  A
sejchas mozhet stat'sya, chto oni ne podnimutsya pri  ee  poyavlenii:  bud'  tut
Izar, vskochili by bezuslovno, no kak  otnesutsya  k  nej?  YAstra  namerenno
prikazala nikogo  ne  preduprezhdat'  o  tom,  chto  Vlastelin  nahoditsya  v
ot容zde. Ob etom, kstati, on tozhe prosil -  ili  prikazal,  esli  govorit'
otkrovenno. Sprashivavshim otvechali  odno:  zanyat  vazhnymi  gosudarstvennymi
delami.
   Nichego. Pozhaluj, ona vse-taki sposobna budet vyzvat'  u  nih  uvazhenie.
Inache...
   Ona kivnula ne  svodivshemu  s  nee  glaz  generalu  Si  Lenu,  vot  uzhe
neskol'ko let vypolnyavshemu  takzhe  obyazannosti  glavnogo  gerol'dmejstera:
pora.
   I uspela eshche uvidet' v glazok, kak on vyshel, razdvinuv tyazhelye  stvorki
starinnogo  barhatnogo,  s  zolotym  shit'em  zanavesa.  Sdelav  dva  shaga,
ostanovilsya, udaril v pol massivnoj, chernogo dereva trost'yu:
   - Velikaya ZHemchuzhina Vlasti, Pravitel'nica YAstra!


   SHepotok proshel po zalu mgnovennoj  shipyashchej  volnoj  i  opal.  Troe  ili
chetvero podnyalis' bylo na nogi srazu  posle  udara  trosti,  no  srazu  zhe
opustilis' na skam'i, edva prozvuchali slova starogo caredvorca.
   YAstra uspela zametit', kto vskochil pervym; on zhe poslednim i  opustilsya
shirokim zadom na polirovannuyu dubovuyu dosku.
   I poshla - stupaya medlenno, plavno, slovno ne  nogi  nesli  ee,  a  sama
Vlast' - velikaya, neodolimaya i neob座asnimaya sila.
   Nikto ne vstal. I shlyapy ne vzleteli nad golovami, v kotoryh gulyal nynche
chert znaet kakoj durnoj veter.
   No YAstra byla gotova k etomu.
   Ona sdelala tri shaga, pozvolyaya  obnazhennym  rukam  spokojno  lezhat'  na
shirokih faldah starinnogo, tradicionnogo plat'ya, tyazhelogo, kak  soldatskoe
snaryazhenie, i ostanovilas' tam, gde polagalos', sohranyaya tu  distanciyu  ot
svoih poddannyh - vse eshche poddannyh! - na  kakoj  i  nadlezhalo  nahodit'sya
Pravitel'nice. Stala nepodvizhno, kak statuya, ne drognuv licom, ne  morgnuv
glazom, prispustiv veki, ne pozvolyaya neuverennosti proyavit'sya ne to chto  v
dvizhenii, no i v nameke na dvizhenie.
   Upala sekunda. Vtoraya. Rastvorilis' v molchanii bez malejshego vspleska.
   Na perednih skam'yah, po  samoj  seredine,  vladetel'nye  Velikie  donki
smotreli kuda-to - vverh i v storony, no  tol'ko  ne  na  nee.  Kak  budto
ZHemchuzhiny zdes' i ne  bylo.  Kak  budto  ne  zamechali  yarkogo  sveta,  chto
(prinyato bylo schitat') ishodil ot nee.
   Togda ona chut' povernula golovu i raspahnula veki vo vsyu  shir'.  Vzglyad
ee, holodnyj  i  ostryj,  kak  vykovannaya  velikim  masterom  epohi  Amoz,
zolotogo veka, shpaga, udaril pryamo v cel': v togo iz nebol'shih donkov, kto
vskochil bylo s mesta pervym i poslednim nereshitel'no opustilsya.
   Malen'kij  etot  vladetel'  iz  bednogo,  s  treh  storon   okruzhennogo
nastupayushchej pustynej donkalata, vo vtoroj skoree vsego raz  okazavshijsya  v
palate Bol'shogo Prekloneniya (pervyj byl, kogda on vstupal v svoyu nebol'shuyu
Vlast', ostavlennuyu emu otcom), kakie-to doli sekundy medlil. Ne  podnimal
glaz na Pravitel'nicu, slovno veki ego to li nalilis'  svincom,  to  li  i
vovse skleilis' navsegda, kak posle vechnogo  upokoeniya.  No  soprotivlenie
ego bylo korotkim. Vlast' vsegda byla sil'nee, kto by ee ni predstavlyal. I
on medlenno, kak obrechennyj, podnyal glaza,  chtoby  vstretit'  povelevayushchij
vzglyad. Pravil'no prochital ego i sdalsya.
   Navernoe, on dazhe ne uspel ponyat' kak sleduet, chto proishodit,  i  tors
sam naklonilsya, a nogi raspryamilis',  podnimaya  ego,  a  ruki  sami  soboj
odernuli slishkom tesnyj v zhivote, eshche  otcovskij,  navernoe,  dlya  bol'shih
priemov prednaznachavshijsya kamzol pod  dlinnopolym,  s  bufami  na  plechah,
kaftanom; vsled za tem pravaya potyanulas' k shlyape - i shirokopolyj, s  davno
poredevshimi per'yami plyumazha ubor etot vsporhnul nad golovoj, salyutuya, -  i
opustilsya, prizhalsya k grudi vladel'ca, kak by  stremyas'  zashchitit'  ego  ot
holodnogo klinka.
   (Vprochem, mozhet byt', i ne odin tol'ko instinkt  povinoveniya  srabotal,
no i hitren'kij raschet: pervogo soyuznika zapominayut, a vposledstvii  mogut
i otlichit' ne bez vygodny dlya nego.)
   A vzglyad YAstry nashel uzhe druguyu cel'.
   I vtoroj tozhe podnyalsya -  slovno  by  nehotya,  no  prodelal  vse,  chego
treboval ot nego neumolimyj etiket.
   Eshche shlyapa podnyala veterok v shirokom razmahe. I eshche odna. I eshche...
   No YAstra uzhe i ne smotrela na dal'nie skam'i. Ona  glyadela  v  upor  na
sidevshego na glavnom, samom pochetnom meste Velikogo donka  Plontskogo,  iz
vseh - samogo bogatogo i vliyatel'nogo, Namira Sega |pon-a-Lig-a-Plont.
   Donk Plontskij ostavalsya nepodvizhen. I mozhno bylo podumat', chto  net  v
mire sily, chto mogla by otorvat' ego kamennyj zad ot zhestkogo siden'ya.
   Zato vozdvigsya - netoroplivo, dostojno  -  sidevshij  plecho  o  plecho  s
donkom Namirom drugoj velikij i  vladetel'nyj  donk,  povelitel'  gornogo,
nepristupnogo i - v predgor'yah - neftenosnogo donkalata Tamir. Snyal  shlyapu
i velichestvenno povel eyu okrug, prezhde chem prizhat' k serdcu.
   (Velikij donk Tamirskij. Rodnoj dyadya.  Starshij  brat  otca.  Ne  podvel
devushku-goryanku. Spasibo, dyadya Talik!)
   Teper' vskochili uzhe vse - slovno sorevnuyas': kto ran'she uspeet.
   I, nakonec, podnyalsya vse-taki,  medlenno  razognul  stan,  opirayas'  na
upertyj v dubovuyu polovicu mech v igravshih kamen'yami nozhnah, i Velikij donk
Namir Plontskij.
   Pervaya shvatka - v ee pol'zu.
   Tol'ko     teper'     Pravitel'nica     odarila     donkov     ulybkoj,
sderzhanno-blagosklonnoj. Zatem guby vygovorili:
   - Privetstvuyu vas, prekrasnye i vladetel'nye!
   I hotya eto tozhe byla izvechnaya formula,  bol'shinstvu  vdrug  pochudilos',
chto eto imenno k nemu obratilas' ona s hmelyashchimi slovami.  Kazhdyj  poveril
hot' na mgnovenie; chto on prekrasen i chto na samom dele obladaet  vlast'yu,
pust' i daleko ne bespredel'noj.
   YAstra sdelala dva shaga  v  storonu.  Ne  glyadya,  plavno  opustilas'  na
tronnoe kreslo, stoyavshee tochno tam, gde emu i polagalos'. Starinnoe kreslo
s nozhkami v forme izyashchno izognuvshihsya ryb, razinuvshih  zubastye  pasti  na
vseh, kto okazalsya v Palate. Zuby napominali: Vlast' ne vsegda  dobra.  No
na sej raz, poskol'ku vy nahodites' v povinovenii...
   - Vladetel'nym donkam ne pristalo stoyat'. Sadites', proshu vas.
   Ves' ritual ona znala nazubok, tut pridrat'sya bylo ne k chemu.
   - Velikie donki pust' nadenut shlyapy.
   Oni nadeli. Ochen' horosho. Pust' malen'kaya,  no  voznikla  zarubochka  na
serdce u kazhdogo, kto ne prinadlezhal k Velikim. Oni, vidite li, v  shlyapah.
A my - net...
   Teper' prishla pora perejti k glavnomu. Zadat' takoj zhe  ritual'nyj,  no
stol' opasnyj sejchas vopros:
   - Imeyutsya li u donkov pretenzii k Vlasti Assarta?
   Mozhet byt', ona nadeyalas', chto dyadya Talik i eshche raz vyruchit.  Poskol'ku
kazhdyj iz Velikih imel pravo otvetit' ot imeni vseh  donkov:  "U  nas  net
pretenzij k Vlasti, i my gotovy vyslushat' ee pozhelaniya".
   Nadeyalas' - podsoznatel'no. Odnako znala, chto chudes ne  byvaet  v  nashi
vremena i  ne  dlya  togo  poshli  donki  na  rashody,  neudobstva  i  risk,
neizbezhnyj segodnya na dorogah, chtoby prosto zaverit' ee v svoem postoyannom
pochtenii i povinovenii.
   I potomu ne udivilas',  kogda  donk  Tamirskij  promolchal.  Zato  Plont
vygovoril - slovno shvyrnul ej v lico:
   - Est'!
   YAstra napryaglas', chtoby pri otvete golos prozvuchal chisto, bez hripoty:
   - Vlast' gotova vyslushat'. Govori, Velikij donk Namir.
   Plont tyazhelo, vse tak zhe  ne  snimaya  ladonej  s  dlinnoj  ruchki  mecha,
raspryamilsya. Otkinul golovu nadmenno:
   - Pervaya pretenziya: pochemu Vlastelin Assarta, Brilliant Izar,  ne  schel
nuzhnym vyjti k nam? Polagaet, chto eto  nizhe  ego  dostoinstva?  Ili,  byt'
mozhet, on - prosto boitsya nas?!
   Vopros treboval nemedlennogo i dostojnogo otveta. YAstra  podumala,  chto
nashla ego:
   - Ne hochet li Velikij donk skazat', chto  ya  nedostojna  vyslushat'  vashi
pretenzii? Ili ne vladeyu rech'yu nastol'ko, chtoby otvetit'?
   - ZHemchuzhina Vlasti vladeet rech'yu. No vladeet li obstanovkoj?
   Aga. On vvyazyvaetsya v slovopreniya. Osadim ego nemnozhko:
   - Ob etom vy smozhete sudit' po moim otvetam. No  poka  mne  ne  na  chto
otvechat'. Vlastelin zhe Izar...
   (Skazat', chto on zanyat delom, bolee vazhnym? Net: eto obidit kazhdogo  iz
nih i vseh vmeste. Najdem drugie slova.)
   - Vlastelin zhe Izar ne privyk izbegat' opasnostej. I nahoditsya sejchas v
meste, byt' mozhet, kuda bolee opasnom, chem ZHilishche Vlasti.
   Vot vam. S odnoj storony - vrode by uprek: Vlastelin - tam, gde opasno,
a vot vy - zdes', za nadezhnymi stenami. Zato s  drugoj  -  eto  nezametnoe
"byt' mozhet": ponimajte, kak ugodno, - mozhet, i dejstvitel'no v opasnosti,
a mozhet - plevat' emu na vas, i on valyaetsya gde-nibud' s ocherednoj  baboj.
Ona ved' vovse ne sobiraetsya vytaskivat' Izara iz luzhi, v kotoruyu  on  sam
zalez. Sovershenno ne te u nee zamysly. Nu a sejchas - suho, delovito:
   - Inye pretenzii?
   Donk Plont ponyal, navernoe, chto razgovarivat' pridetsya vse-taki s  neyu.
Otkashlyalsya:
   - Dovozhu do svedeniya Vlasti.
   Otvel v storonu ruku s upertym v pol mechom:
   - Kogda vse my napravlyalis' syuda, chtoby vyskazat' nashi obshchie pretenzii,
na nas napala banda razbojnikov. My spravilis' s nimi, perebili  ih,  nashi
voiny pochti ne ponesli poter'.
   On sdelal pauzu, slovno ozhidaya otveta.
   - YA ne somnevalas' v doblesti vashih soldat, donk Namir.
   On udaril mechom v pol pered soboj, riskuya prorubit' nozhny:
   - Ne o nih rech'. Na nas napali v predelah donkalata Marmik. Na  zemlyah,
prinadlezhashchih Vlastelinu Assarta. Teper' otvet', Pravitel'nica:  esli  to,
chto my privykli nazyvat' Verhovnoj  Vlast'yu,  ne  sposobno  bolee  navesti
poryadok dazhe v sobstvennom dome, na svoih rodovyh zemlyah -  kak  zhe  mozhno
ozhidat', chto ono sposobno pravit' na vsej planete?
   Zal zagudel - i, pohozhe, ves'ma odobritel'no. I v glazah donkov zaigral
zhivoj interes: nu a chto ona sejchas otvetit, krasotka s konfetnoj obertki?
   No eto i bylo to, chego hotela YAstra. Hotya otvechat'  ej  eshche  ne  prishel
srok. Poka - skrestim voprosy, kak skreshchivayut shpagi:
   - Donk hochet uslyshat', vizhu li ya vyhod iz polozheniya?
   Sobstvenno, on ne eto hotel uslyshat'. No ne smog uvernut'sya.
   - Vot imenno.
   - A vidit li vyhod sam Velikij Donk?
   Pust', pust' raskryvayut karty.
   - Vizhu!
   - YA s interesom vyslushayu.
   - Vyhod odin - i vse  my  schitaem  tak:  esli  Velikij  donk  Marmik  v
sostoyanii navesti poryadok v svoem donkalate, to pust' etim i zajmetsya...
   (Aga:  uzhe  ne  Vlastelin,  no  vsego  lish'  Velikij  donk,   vladetel'
Marmikskogo donkalata - nekto, ravnyj im, a koe-komu i ustupayushchij v sile i
vozmozhnostyah.)
   - ...pust' etim i zajmetsya i ne dokuchaet sebe zabotami o polozhenii  del
v drugih  donkalatah  Assarta.  U  sebya  doma  kazhdyj  iz  nas  kak-nibud'
razberetsya i bez postoronnej pomoshchi.
   Odobritel'nyj, ochen' odobritel'nyj gul so vseh skamej.
   Nu chto zhe: yasnee ne skazhesh'.
   - YA vnimatel'no vyslushala vas, Velikij donk, i dolzhna skazat',  chto  vo
mnogom s vami soglasna.
   Aga,  tonal'nost'  gudeniya  izmenilas':  oni  polagali,  chto  ya   stanu
otbivat'sya. Net, takogo udovol'stviya oni ne  poluchat.  Ne  otbivat'sya,  no
napadat'. Vpered, tol'ko vpered, s obnazhennym klinkom:
   - V donkalate Marmik dejstvitel'no nedostaet poryadka. No mozhet li  donk
Plont ob座asnit' - pochemu tak sluchilos'?
   Pauza - no na odno lish' mgnovenie: ne dat' emu dazhe rta razinut'.
   - Ne trudites': otvechu sama. Prichin - dve. I pervaya iz nih  zaklyuchaetsya
imenno v tom, chto donkalat Marmik, a eshche bolee  -  ego  centr,  tot  samyj
gorod, v kotorom vy sejchas nahodites', byl i  ostaetsya  mestom  prebyvaniya
Verhovnoj Vlasti. Poetomu vse sily, vtorgshiesya na Assart,  napravili  svoj
udar imenno syuda. Oni, kak vy znaete, byli razbity; no  eto  ne  znachit  -
perebity; mnozhestvo ih soldat ostalos' zdes', i oni-to i  beschinstvuyut  na
dorogah. Vdumajtes', donki: Marmik prinyal na sebya  udar,  napravlennyj  na
vsyu planetu. A chto bylo by, esli by na Assarte ne bylo etoj  vlasti?  Esli
by kazhdyj iz vas byl, kak skazal donk Plont, hozyainom v svoem dome?
   Ona ne sdelala pauzy; lish' uslovno oboznachila ee - i tut zhe prodolzhila,
ne davaya im vremeni opomnit'sya:
   - Togda eti sily  -  net,  vovse  ne  razdelilis'  by  po  chislu  vashih
donkalatov: u nih ved' bylo obshchee komandovanie, i oni ne stali by  drobit'
svoi vojska. Oni izbrali by pervoj svoej cel'yu  dva,  tri,  mozhet  byt'  -
chetyre donkalata v raznyh krayah planety - i obrushilis' by na nih  so  vsej
svoej moshch'yu. Bud' Assartskaya armiya razbita na polsotni malen'kih  otryadov,
ne  raspolagayushchih  toj  tehnikoj,  chto  byla  po   karmanu   Ob容dinennomu
gosudarstvu, ne obladaj ona edinym komandovaniem - eti donkalaty stali  by
pervymi zhertvami, potomu chto ostal'nye dazhe pri vsem zhelanii ne uspeli  by
pomoch'; a esli by sosedi dvinuli  svoih  lyudej  na  pomoshch'  atakovannym  -
nemedlenno sami stali by zhertvami novyh udarov. Hotya by potomu, chto -  kto
iz vas,  donki,  mog  by  pozvolit'  sebe  roskosh'  soderzhat'  sobstvennyj
Kosmicheskij Flot i Kosmicheskij Desant? Kto  sumel  by  otvetit'  vstrechnym
udarom po pyatnadcati planetam?
   (Nebol'shaya peretasovka faktov; pervymi-to startovali nashi korabli,  tak
chto otvetnym mozhno bylo by schitat' ih udar - hotya na  samom  dele  to  byl
vstrechnyj  boj;  no  donkam  sejchas  ne  do  etogo:  oni  pytayutsya  srochno
predstavit' sebe, kakovo prishlos' by im, obrush'sya udar  Pyatnadcati  imenno
na ih donkalat. Konechno, nemnogo pridya v  sebya,  oni  zametyat  etu,  myagko
govorya, netochnost' v izlozhenii faktov. No eto-to i nuzhno!..)
   - Itak, donki, vy hotite, chtoby Marmik v odinochku spravlyalsya s  silami,
rasschitannymi na pokorenie vsego Assarta? Ne mnogogo li vy zhelaete?
   Vot zdes' - pauza rovno na sekundu. CHtoby mozgi ih nachali shevelit'sya.
   - Net, donki. Marmiku eto ne po silam, i mogu zaranee skazat' vam: on s
etim ne spravitsya. Potomu chto  ta  massa  soldat  protivnika,  chto  gulyaet
sejchas vokrug Somonta i v ego ruinah, vovse ne  yavlyaetsya  neorganizovannoj
tolpoj  demoralizovannyh   lyudej:   oni   sohranili   svoe   komandovanie,
podchinyayutsya emu i gotovyatsya k bitvam. My zhe - a vernee, vy - imenno sejchas
hotite ne splocheniya, a razdrobleniya. CHto zhe, davajte pozhertvuem Marmikom i
Somontom, pozhertvuem verhovnoj Vlast'yu; no kto iz vas mozhet skazat' -  kto
stanet  sleduyushchim?  Ne  zabud'te:  vragu  ne  hvataet   nemnogogo,   chtoby
vosstanovit' soobshchenie so svoimi planetami. Ih uderzhivaet lish'  otsutstvie
korablej i svyazi, i eshche to, chto ucelevshie kosmodromy poka - v nashih  rukah
i my iz poslednih sil uderzhivaem ih. Ne znayu, nadolgo  li  nas  hvatit.  A
kogda my padem - k nim nachnut postupat' podkrepleniya i tehnika. I togda  -
gore vam.
   Pojmite menya pravil'no, donki. YA govoryu o  neobhodimosti  imet'  edinuyu
armiyu i edinoe komandovanie. Inache vsem nam konec. No ya vovse ne nastaivayu
na tom, chtoby eto komandovanie bylo predostavleno Somontu.  Pochemu  by  ne
peredat' ego v drugie ruki? Pochemu by ne vozglavit' nashi sily hotya by vam,
Velikij donk Namir Plontskij?
   Vot sejchas - pauzu podol'she...
   Vprochem, ej vse ravno ne dali by srazu prodolzhit': takoj  gul  podnyalsya
vdrug v Palate. Potomu chto samomu zahudalomu donku bylo yasno: u kogo armiya
- u togo i verhovnaya vlast'. I nikakoj samostoyatel'nosti  dlya  donkalatov.
Vmesto odnoj dinastii syadet drugaya. Rod Marmika smenitsya rodom Plonta.  Na
mesto nasytivshihsya vlast'yu pridut izgolodavshiesya  po  nej.  I  posledstviya
budut... no o nih luchshe dazhe i ne zadumyvat'sya.
   Takim bylo edinoe, hotya i ne obsuzhdavsheesya  mnenie.  I  chtoby  vyrazit'
ego, so skam'i podnyalsya Velikij donk Tamir. Dobryj dyadya Talik.
   -  Ty  ubedila  nas,  ZHemchuzhina,  v  neobhodimosti  sohraneniya  edinogo
komandovaniya. No eto znachit - i edinoj vlasti. Hotya by do pory,  kogda  na
Assarte ne ostanetsya ni odnogo zhivogo vraga. No  koli  tak,  k  chemu  nam,
poprostu govorya, menyat' dinastiyu?
   - K tomu, - vykriknul donk Namir, na minutu zabyv o  prilichiyah,  -  chto
Izar dokazal, chto on - nikudyshnyj komanduyushchij! I  kto  zhe  zahochet  vpred'
doveryat' emu?
   - A kto skazal, - tochno tak zhe ne dal emu dogovorit' Tamir, - chto  rech'
idet ob Izare? Dinastiya - eto ne odin Izar, Izar - vovse ne vsya dinastiya!
   Dyadyushka Talik molodec: skazal, kak  dogovarivalis',  to,  chto  i  nuzhno
bylo, - i imenno v sootvetstvuyushchee mgnovenie. Bravo, dyadya!
   Velikij donk Plont medlenno povernul golovu v  storonu  Velikogo  donka
Tamira, pokazyvaya sobravshimsya svoj profil' - klassicheskij, kak iz uchebnika
istorii, profil' chistokrovnogo assarita  s  kruto  izgibayushchimsya  navstrechu
podborodku  nosom;  vmeste  oni  pohodili  na  razinutyj  pri  atake  klyuv
palach-ryby ili zhe na starinnye pytochnye kleshchi.
   - Ty na chto namekaesh', Velikij donk? Kto zhe?..
   Vot tut samoe vremya bylo - ob座avit' antrakt.
   - Donki! - Golos YAstry prozvuchal chisto, rovno,  i  lish'  edva  ulovimaya
notka ukorizny prozvenela v nem - rovno nastol'ko, chtoby ne  obidelis'.  -
Predmet razgovora vazhen i ne  prost,  vy  zhe,  siyatel'nye,  ne  uspeli,  ya
polagayu, kak sleduet prijti v sebya  posle  dal'nej  i  opasnoj  dorogi.  A
potomu - ne luchshe li budet otlozhit' suzhdeniya i resheniya  na  posleobedennoe
vremya? Probil ved' chas  obeda,  ves'ma  strogo  soblyudavshijsya  uzhe  nashimi
prashchurami, i ya priglashayu vas razdelit' so mnoyu skromnuyu trapezu!
   |to bylo, kak govoryat  pushkari,  pryamoe  popadanie.  Zavtrakat'  donkam
nynche prishlos' iz  svoih  dorozhnyh  zapasov,  hotya  obvinit'  ZHemchuzhinu  v
nedostatke gostepriimstva oni ne mogli: yavilis' ved'  na  polsutok  ran'she
imi  zhe  naznachennogo  vremeni,  potomu  chto  otkazalis'  ot  pridorozhnogo
privala, izryadno napugannye razbojnich'ej atakoj. Zapasy zhe  u  bol'shinstva
byli ne stol' uzh obil'nymi, i vo vsyakom sluchae,  kakih-libo  raznosolov  v
sebya ne vklyuchali. Tak chto mysl' ob ozhidaemom ugoshchenii zalegala  u  kazhdogo
na samoj poverhnosti.
   Poetomu esli by kto-to i zahotel sejchas prodolzhit' ser'eznyj  razgovor,
nichego u nego ne poluchilos' by: takoj  gul,  s  yavnym  prizvukom  vesel'ya,
podnyalsya v  Palate.  V  vysokoj  politike  bol'shinstvo  donkov,  po  svoej
provincial'noj sushchnosti, chuvstvovali  sebya  ne  ochen'  uverenno;  zato  za
obedennym stolom mogli tyagat'sya s lyubym na ravnyh.
   I - chtoby nikomu iz progolodavshihsya pravitelej  ne  prishlos',  hotya  by
sluchajno, narushit' tradicionnyj ritual - YAstra pervoj podnyalas' s kresla i
udalilas' za zanaves stol' zhe velichavo, kak i pokazalas' iz-za nego.
   Srazu zhe u vyhodov nachalas' legkaya sutoloka.


   Ot palaty Prekloneniya do Bol'shoj trapeznoj v ZHilishche Vlasti projti  bylo
vsego nichego:  dva  desyatka  shagov.  Donki  staralis'  preodolet'  ih  bez
nepristojnoj toroplivosti,  vyshagivaya  dostojno;  odnako  neosoznanno  vse
uskoryali dvizheniya, starayas', chtoby ryadom idushchij ne vyrvalsya  vpered  i  ne
zahvatil luchshego mesta.
   Naprasno  volnovalis',  odnako:  vsya  otshumevshaya  katavasiya   s   Novoj
Istoriej, titulami i zvaniyami, nimalo ne  povliyala  na  rabotu  gruppy  vo
glave s Si Lenom, glavnym gerol'dmejsterom; a uzh on-to nazubok znal,  komu
i gde polagaetsya sidet': pri tret'em uzhe Vlasteline rassazhival  gostej,  i
pochti vsegda obhodilos' bez obid. V trapeznuyu velo troe  dverej,  i  okolo
kazhdoj stoyalo  po  neskol'ku  mladshih  ceremonijmejsterov,  kazhdogo  gostya
preprovozhdavshih imenno k tomu stulu, na koem emu i nadlezhalo  sidet'.  Tak
chto nikakoj suetni i tolkaniya plechami ne bylo, nikto nikomu ne nastupal na
nogi. Zato usevshis'  i  okinuv  pridirchivo-trebovatel'nym  vzglyadom  stol,
vsyakij nevol'no proiznosil: "Da-a..." - i proglatyval nabezhavshuyu slyunu.
   Potomu chto stol byl ustavlen vsem, chto tol'ko  moglo  predstavit'  sebe
raspalennoe assaritskoe voobrazhenie.  Slovno  i  ne  bylo  nikakoj  vojny,
slovno by Marmik ne lezhal na tri chetverti v razvalinah i peple. Kak  budto
vernulis' schastlivye drevnie vremena, kogda - po  predaniyu  -  vsem  vsego
hvatalo, vse byli syty, vesely i schastlivy.
   Myaso bylo: holodnoe - varenoe, solenoe, kopchenoe, zharenoe,  zapechennoe,
i zhirnoe, i  postnoe,  i  s  prosloechkoj  tonen'koj  zhira;  i  svinina,  i
govyadina, i baranina, i  kozlyatina  -  domashnee;  i  lesnoe  -  olenyatina,
medvezhatina, a takzhe dikogo veprya,  blagouhayushchee  chistym  lesnym,  hvojnym
duhom. I cel'noe, i rublenoe - esli u kogo-to zuby  vdrug  okazhutsya  ne  v
poryadke.
   I sousy k myasnomu: dvadcat' tri sousa, nachinaya ot  prostogo  -  krasnyh
ogorodnyh  yablok,  sochnyh,  s  chesnokom,  prodolzhaya  vsyakimi   gorchichnymi,
perechnymi,  lukovymi,  cvetochnymi,  yagodnymi  s  gorchinkoj  i  yagodnymi  s
kislinkoj, i prochimi, i prochimi.
   I sootvetstvuyushchaya zelen' - kazhdomu na  svoj  vkus,  vklyuchaya  redkostnye
pustynnye travki - gorchajshie, no nahodilis' i na nih lyubiteli.
   A vot drugoe myaso: rybnoe. Rybu, kak takovuyu, na Assarte ne eli  -  te,
vo vsyakom sluchae,  kto  svoim  predkom  schital  Velikuyu  Rybu.  Osvyashchennym
kusochkom  Malyh  sester   tol'ko   prichashchali   ezhegodno   v   hramah.   No
prigotovlennaya s soblyudeniem sootvetstvuyushchih drevnih obryadov Osvobozhdeniya,
ona uzhe schitalas' myasom, krasnym ili belym, i  prinimat'  ego  v  pishchu  ne
vozbranyalos'. I bylo ego na stole Vlastelina - ili Sopravitel'nicy,  chtoby
byt'  tochnym,  -  vosemnadcat'  vidov,  prigotovlennyh  shest'yu  razlichnymi
sposobami kazhdyj.
   I sousy k rybnomu myasu - ot prostogo,  na  tertom  hrene,  do  slozhnyh,
mnogosostavnyh, recept kotoryh, dumalos', davno utrachen, -  dazhe  v  samyh
izyskannyh, dorogih obedennyh zalah ne umeli gotovit' ih -  an  okazalos',
chto sohranyalis' oni u gosudarevyh povarov.
   A ptica: domashnyaya i lesnaya...
   A morskie zhiteli - ne ryby, no drugie: i  sklizkie,  i  v  rakushkah,  i
kleshnyastye usachi. Ih potreblyat' vsegda razreshalos'.
   A... a... a...
   No vremya toropit. I potomu - prodolzhim.
   |to  vse,  nazvannoe  i  nenazvannoe,  byli  zakuski.  Zakonnyj  vopros
voznikaet: a chto zhe imi zakusyvat'?
   Vprochem, u donkov, usazhennyh za stol, takogo nedoumeniya  ne  voznikalo.
Oni srazu, nametannym glazom opredelyali: est', est'. Tut smert'  ot  zhazhdy
nikomu ne grozit.
   Vina: starye i molodye, krasnye i belye, zheltye i  rozovye,  sladkie  i
suhie, molchalivye i shipuchie,  pokrepche  i  poslabee;  to  est'  kakogo  ni
pozhelaesh' - bez truda najdesh' ego zdes': poprostu kivnesh' lakeyu,  nazovesh'
- i on tut zhe tebe nal'et.
   Ne v stakan, konechno. Stakany - dlya prostolyudinov, tak zhe,  kak  kruzhki
iz grubogo metalla - dlya soldat. A tut  -  kubki,  komu  -  hrustal'nye  v
zolote i serebre, a komu i splosh' zolotye, takie, chto i  pustoj  s  trudom
podnimaesh'. Oh, boyus' - posle pirshestva, kak stanut pereschityvat'  posudu,
mnogogo nedoschitayutsya. Dazhe cvet assartskoj nacii  padok  na  suveniry  iz
blagorodnyh metallov. I to skazat': ne  kazhdyj  god  ustraivayut  v  ZHilishche
Vlasti takie posidelki.
   I nevol'no zashevelitsya kaverznaya myslishka: ved' Vlast' -  ona  vse-taki
Vlast'. Mozhet sebe pozvolit' i vot  takoe.  Dazhe  sejchas.  A  chto  my?  Da
nichego...
   Na chem my ostanovilis'?
   Da, na vinah. No oni vse zhe, tak skazat',  ne  glavnye  na  stole.  |to
skoree dlya zhenshchin. Nu, eshche, mozhet byt', dlya lyudej pochtennogo  vozrasta.  A
nastoyashchij muzhchina nevol'no ishchet vzglyadom drugoe. Osnovopolagayushchee. To, chto
pokrepche.
   Tol'ko zachem iskat'? Vot oni vse -  na  glazah.  Grafiny,  uvesistye  i
gordye, kak hramovye bashni. Zapoteli v teple, slezu pustili. No  i  skvoz'
dymku  etu  razlichayutsya  cveta:  vot  hlebnye  sorta  -  i  prozrachnye,  i
zelenovatye, i zheltovatye, s travkami  i  bez,  a  inye  grafiny  opoyasany
krasnoj lentochkoj s bantom. CHto oznachaet: eto material goryuchij, vysochajshej
kreposti,  esli  ty  ne  zakalen  -  luchshe  ne  posyagaj,  ne  to  mozhet  i
kakoe-nibud' neudobstvo priklyuchit'sya. A vot i vinogradnye,  cveta  letnego
zagara, kotoryj ne bez truda probivaetsya skvoz'  okamenevshuyu  korku  pyli,
skopivshejsya na butylkah v holodnyh podvalah za desyatki let...
   Da. Da-a-a... Verhovnaya Vlast' - ona, bezuslovno, i  sejchas  na  mnogoe
sposobna, raz uzh... (Snova voznikaet takaya myslishka.)
   No vsyakie mysli ischezayut, i voznikaet dazhe  nekotoroe  nedoumenie,  kak
tol'ko donk, s trudom otorvav vzglyad ot stola i konchiv  prikidyvat'  -  vo
chto zhe vse eto oboshlos' dinastii, osoznaet vdrug, chto  raspolozheny  oni  -
donki - za stolom kakim-to strannym obrazom.
   Zaklyuchaetsya zhe strannost' v tom, chto mezhdu donkom i ego  sosedom  sleva
nahoditsya pustoe mesto. To est' stul stoit, no on nikem ne zanyat.
   I mezhdu donkom i sosedom sprava - to zhe samoe: pustota.
   Srazu zhe nachinaetsya napryazhennaya rabota mysli: eto chto zhe, dlya togo  tak
sdelano, chtoby my, dobrye sosedi, za stolom ne sceplyalis', ne tolkali drug
druga, v chuzhuyu tarelku ne zalezali? Takogo, znachit, tut o nas mneniya - chto
my do togo serye, chto i prilichij ne ponimaem?
   No eto umozaklyuchenie tut zhe rushitsya pered tem  faktom,  chto  na  stole,
pered kazhdym pustuyushchim stulom, raspolagaetsya polnyj  obedennyj  pribor,  s
temi zhe vosem'yu nozhami i sem'yu vilkami i  vilochkami,  chto  i  pered  lyubym
donkom. S tarelkami i tarelochkami, tol'ko  vmesto  tyazhelyh  kubkov  tut  -
bokaly, i strojnye, i puzatye, a takzhe malen'kie ryumki.
   I vdrug osenyaet: Velikaya Ryba, da ved' eto - dlya...
   No uzhe net vremeni dodumyvat'.
   Potomu chto snova raspahivayutsya uzhe zatvorennye bylo dveri - i vse razom
zolotymi letuchimi rybkami vparhivayut - oni.
   Te, kogo eti stul'ya i ozhidali: zhenshchiny. Dazhe mozhno skazat'  -  devushki.
Vryad li hot' odnoj iz nih bol'she dvadcati dvuh - dvadcati treh.  Po  vidu,
vo vsyakom sluchae. A inoj, mozhet byt', i shestnadcat' edva probilo.
   Odety oni ne v istoricheskie naryady,  a  ochen'  po-sovremennomu.  I  eto
predstavlyaetsya ves'ma umestnym. Potomu chto v drevnosti naryad byl prizvan -
skryvat'. A v nashi dni - otkryvat' i podcherkivat'. I  vse  eti  prelestnye
sozdaniya otkryty i podcherknuty.
   Zvezdno  ulybayas',  oni  bez  malejshej  zaderzhki  razletayutsya  po  vsej
trapeznoj. I kazhdyj sverchok znaet svoj... nu, v smysle, chto kazhdaya iz  nih
uverenno priblizhaetsya imenno k svoemu stulu i usazhivaetsya na nego izyashchno i
uverenno. I kazhdaya smotrit na svoego soseda sprava. Nazyvaet svoe  imya.  I
ulybaetsya snova - uzhe ne kak zvezda, no kak vse skoplenie Nagor razom.
   Vot teper' vse v polnom poryadke. Ostaetsya postavit' tochku.
   Zvuchit truba.
   Na etot raz vse, kto ni sidit za stolom, vstayut, ne dozhidayas', poka  im
nameknut. Stol i poslednij udar - devushki, udar yavno nizhe poyasa, rasslabil
dazhe samyh ozloblennyh i neprimirimyh.
   I poyavlyaetsya Pravitel'nica. ZHemchuzhina YAstra.
   Ona - edinstvennaya, u kogo ne budet zdes' partnera. Kreslo ryadom s neyu,
vo glave stola, ostanetsya  -  ponimayut  donki  -  pustym.  Raz  uzh  samogo
Vlastelina net v Somonte, nikto ne vprave zanyat' eto mesto.
   I nikto, krome nee, ne vprave provozglasit' pervoe Slovo.
   L'yutsya zhidkosti v kubki i bokaly. Lakei, okazyvaetsya,  horosho  znayut  -
ili telepaticheski ugadyvayut - komu chego. No vsem - po polnomu.
   Povelitel'nica ne priglashaet nikogo sest' i ostaetsya  stoyat'  sama.  Ej
podayut - kak polagaetsya, s poklonom -  zolotoj  kubok  tonkoj  chekanki.  I
ceny, navernoe, umopomrachitel'noj. I  ona  proiznosit  -  gromko,  zvonko,
uverenno:
   - Slava Vlasti!
   I p'et - liho, do dna. Ronyaet kubok; ego tut zhe podhvatyvayut usluzhlivye
ruki.
   Ona zhdet, poka ne dop'et - spesha, melkimi glotkami - poslednij. Vidimo,
ne privykshij eshche k tyagotam pirov. Iz molodyh. I tol'ko posle etogo:
   - Sadites', donki i damy. Priyatnogo appetita.
   I uzhe snova nalivayut...


   Idet pir goroj. Uzhe peredohnuli po pervomu razu - i  snova  nalegli  na
zakuski, ne zabyvaya i vypit'. I so Slovom, i bez nego - prosto tak. Blago,
kubki pustymi ne stoyat,  porozhnie  grafiny  unosyat  i  tut  zhe  vozvrashchayut
polnymi. Uzhe zastol'e gudit gusto i rovno, kak horosho progretyj motor.  No
eshche ne prishel chas dlya raboty.
   Tak dumaet  Pravitel'nica,  so  svoego  mesta  nablyudaya  za  gostyami  i
gost'yami.
   "Sukiny deti, - (eto ne o gostyah). - YAsno zhe prosila: mne - vinogradnyj
sok. A podayut - v chetvertyj uzhe raz - persikovyj".
   "Molodcy, - dumaet Pravitel'nica  (o  svoej  tarmenarskoj  gvardii).  -
Skazano im bylo - obsharit' vse doma v Pervom cikle, i  hot'  rodit'  -  no
najti i predstavit' polsotni molodyh devic, priyatnyh na  vid  i  ne  bedno
odetyh. Nashli i predstavili. Pooshchrit'".
   "Sukiny deti,  -  dumaet  Pravitel'nica  (uzhe  o  gostyah).  -  Medlenno
sozrevayut, medlenno. ZHrut bol'she, chem p'yut.  Soskuchilis'  po  delikatesam.
Skazat', chtoby pochashche podlivali, ne zhdali, poka kubok obsohnet..."
   "Molodcy, - dumaet Pravitel'nica (o svoej kuhonnoj komande). - Vse ved'
godami lezhalo v moroze - strategicheskij zapas ZHilishcha Vlasti poslednij  raz
obnovlyalsya eshche pri starom Vlasteline; uhitrilis' prigotovit' vse tak,  chto
vyglyadit svezhajshim, ne vcherashnim dazhe, a segodnyashnim. Dazhe ved' pochti  vsya
travka - iz refrizheratora. Nagradit' nepremenno".
   "Da kogda zhe, nakonec!.." - dumaet Pravitel'nica.
   Ona po opytu znaet: vot kogda donki  nachnut  lapat'  devic  tut  zhe  za
stolom, kogda umerennyj vizg  (ot  pohabnyh  anekdotov)  smenitsya  gromkim
(lapat' zhe ne umeyut tak, chtoby priyatno bylo, - kak kleshchami hvatayut) -  vot
togda i pridet pora.
   Eshche ne men'she chasa projdet, po ee prikidke.
   Bud' Dokument u nee - ona ne stala by prilagat' takie usiliya  (i  nesti
rashody), chtoby dovesti donkov do polnogo  vostorzhennogo  otupeniya,  kakoj
daetsya soedineniem krepkoj vypivki i dostupnyh zhenshchin. SHvyrnula by  im  na
stol: chitajte i povinujtes' vole velikih predkov! No  dokumenta  net  -  i
prihoditsya vot tak ishitryat'sya.
   Tomu, kto ukral arhiv, kak tol'ko obnaruzhitsya - golovu doloj.
   A poka - naberemsya terpeniya.


   Nakonec-to   donki   bol'sheyu   chast'yu   dozreli   do   nuzhnogo   urovnya
bessoznatel'nosti. Vizg  pod  drevnimi  svodami  trapeznoj  stoyal,  kak  v
zhenskom monastyre  pri  vtorzhenii  vrazheskih  soldat.  S  nim  smeshivalis'
kakie-to obryvki pesen, chto  pytalis'  ispolnit'  v  raznyh  koncah  stola
p'yanye golosa. Dvoe donkov  shvatilis'  neizvestno  iz-za  chego  -  mozhet,
pytalis' reshit' davnij pogranichnyj spor, no ne  isklyucheno,  chto  i  prosto
iz-za devki; horosho, chto shpagi za dolgie gody tak prirzhaveli k nozhnam, chto
ih i trezvyj ne mog by obnazhit', tak chto delo ogranichilos' peregovorami na
ploshchadnom narechii, prilichnom razve  chto  dlya  konyuhov.  Kto-to,  ne  najdya
vyhoda, uzhe oroshal dal'nij ugol. Slovom, vse shlo,  kak  i  dolzhno  idti  v
podobnyh sluchayah.
   Tut YAstra, edinstvennaya trezvaya za stolom, i podala komandu.
   I srazu  zhe  sueta  udvoilas'.  Potomu  chto  ozhidavshie  tol'ko  signala
tarmenary stali hvatat'  devok  i  kogo  vytalkivat',  a  kogo  i  volokom
vytaskivat' iz trapeznoj. Snaruzhi ih  peredavali  drugim  soldatam  -  pod
ohranu. CHtoby, sohrani Tvoryashchee Oblako, ni odna ne propala.
   Obizhennye donki vzvyli  v  polnyj  golos.  I  vpryam',  kak-to  nehorosho
poluchilos': tol'ko razzadorili - i  vot  otnimayut.  Ne  slishkom  li  mnogo
pozvolyaet sebe Vlast', s kotoroj pochti sovsem bylo uspeli primirit'sya?
   YAstra, odnako, vseh uspokoila, kak tol'ko udalos' navesti hot' kakoe-to
podobie tishiny:
   - Blagorodnye donki, vashe ot vas ne  ujdet.  No  sperva  zakonchim  nashi
dela, chtoby mozhno stalo uzhe ni o chem ser'eznom ne dumat'. Pomnite ved':  o
glavnom ved' ne reshili. Tak davajte sejchas spokojno vse obsudim, poka  eshche
goryachee ne podali. A tam i damy vernutsya. Ih prosto poprosili provetrit'sya
- ibo ne pristalo im prisutstvovat' pri reshenii  gosudarstvennyh  voprosov
glavnymi lyud'mi Assarta, Vysokoj Mysl'yu...
   Glavnye lyudi ne srazu, no vnyali prizyvu. Bol'shinstvo, vo vsyakom sluchae.
I kto-to vozglasil:
   - A v chem tam delo bylo? Davajte migom reshim!
   - A v tom bylo delo, - napomnila ZHemchuzhina YAstra, - chto vy  ne  zhelaete
bol'she Izara imet' Vlastelinom. Ili ya oshiblas'?
   - Ne zhelaem! - vzletelo v raznyh koncah trapeznoj. -  Zagubil  planetu!
Lyudi do sih por vernut'sya ne mogut! Rabotat' nekomu,  nalogi  brat'  ne  s
kogo stalo! Hleba malo, benzina  i  vovse  net,  reaktory  pochti  vse  uzhe
vstali, dazhe kotelok agraplana nechem  zaryadit',  chto  uzh  tam  govorit'  o
prochem... Ne hotim ego.
   - Vy ne hotite,  -  kak  by  podytozhila  ZHemchuzhina.  -  Da  i  ya  tozhe,
priznat'sya, v nem razocharovana. Obeshchal mnogoe, a chto dal? Dazhe s  vami  ne
osmelilsya vstretit'sya - sbezhal kuda-to...
   Opyat' krohotnaya pauza nastupila  -  pered  sleduyushchim  vzryvom  huly  na
sbezhavshego neradivogo Vlastelina. No za dolyu sekundy do nego  prozvuchal  v
etom bezmolvii odinokij, no uverennyj, rezkij golos, pochti i ne hmel'noj:
   - A ty chem luchshe? Dumaesh', my zabyli, kak ty na lopatkah  pod  kakim-to
chuzhakom bezvestnym elozila?  Posle  etogo  -  ty,  chto  li,  nami  pravit'
stanesh'? Ne byvat'!
   I eshche golos vyaknul, slovno melkaya sobachonka podvyla:  "Ne  byvat'!"  No
tol'ko odin. Prochie lish' zataili dyhanie: nu-ka,  chto  na  eto  ZHemchuzhina?
Smutitsya, pokrasneet, sob'etsya s rysi?
   Nichut' ne byvalo. Da i to, esli podumat': naivno bylo by s  ee  storony
ne ozhidat' takogo vypada.
   - O moih postel'nyh delah ne tebe sudit', blagorodnyj donk: davno  ved'
zabyl, kak zhenshchina pahnet. Da i znal li?
   Tut kto i ne hotel, nevol'no zarzhal: vsem davno izvestno  bylo  v  etih
krugah, chto donk  Okrob,  sosed  i  vsegdashnij  podduzhnyj  Velikogo  donka
Plontskogo, zhenshchin na duh ne perenosil, zato k molodym i  prigozhim  yunosham
imel neodolimoe vlechenie, otchego vremya ot vremeni sluchalis' i skandaly. Na
Assarte takie dela s nekotoryh por ne zapreshchalis' (pri dedushke  Izara  byl
izdan ob etom dekret, potomu chto tot Vlastelin i  sam  ispytyval  podobnoe
tyagotenie), odnako v vysshih krugah eto doblest'yu  nikak  ne  priznavalos',
naprotiv, schitalos' vse zhe neprilichnym.
   YAstra zhe  ne  pozhalela  eshche  neskol'kih  slov,  chtoby  i  vovse  dobit'
osmelevshego:
   - Ty uzh prosti, vinovata ya pered toboj, konechno: ne priglasili dlya tebya
mal'chika, odni devushki, vidish',  prishli  pochtit'  blagorodnyh  vladetelej.
Nichego, mozhet, kak-nibud' v drugoj raz ispravimsya...
   I snova - kak tabun razgulyavshihsya  zherebcov  podal  golos.  Bud'  donki
trezvymi, mozhet, i smolchali by: kak-nikak, terpel unizhenie ne  kto-nibud',
a odin iz nih. No vo hmelyu - nad chem tol'ko ne smeesh'sya.
   ZHemchuzhina zhe  Vlasti  uzhe  bez  ulybki,  ochen'  ser'ezno  obratilas'  k
vysokomu sobraniyu:
   - Odnako zhe naprasno vzvolnovalsya donk Okrob. U menya i v myslyah ne bylo
- predlagat' sebya na tron Vlastelina Izara. Ni vam eto ne nuzhno, ni mne. K
chemu? Est' ved' zakonnyj preemnik Vlasti: Naslednik YAs Tamir!  Vot  emu  i
pravit' - s vashego, donki, soizvoleniya i pri vashej nepremennoj podderzhke.
   Vozrazit' na eto Velikij donk Plontskij nikomu ne  doveril:  tut  nuzhen
byl golos veskij, vsemi uvazhaemyj. I potomu kriknul sam:
   - Ty nam kogo navyazyvaesh', Pravitel'nica? Ublyudka, kotorogo s tem samym
chuzhakom prizhila - neizvestno kakih krovej i  rodov?  Da  ne  byvat'  etomu
voveki!
   No i etot hod zaranee byl eyu vychislen:
   - Polno, Velikij donk! Tvoi li slova slyshu? Ne zastavlyaj dumat', chto ne
znaesh' ty drevnih zakonov Assarta - zakonov, nikem ne otmenennyh.  A  esli
znal, da zapamyatoval, to napomnyu, izvol': v Ulozhenii o nasledii  Vlasti  v
sorok  tret'em  godu  pravleniya   Velikogo   donka   Vigara   Marmikskogo,
prozvannogo v narode Ob容dinitelem, skazano i zapisano yasno: syn  Pravyashchej
Materi nasleduet Vlast'. Materi, a ne otca - potomu chto gde tol'ko, donki,
svoe semya vy ne vysevaete, kakih tol'ko vshodov  ono  ne  daet!..  A  Mat'
vsegda na vidu, na ee lozhe vsegda mnogo glaz smotrit. Da,  pyat'sot  Krugov
tomu nazad prinyato bylo Ulozhenie. No dejstvuet i po sej den'. Ne verite  -
pust' vashi chinovniki zaglyanut v arhivy, my ih ot vas ne zapiraem,  milosti
proshu - i ubedites' sami v tom, chto govoryu vam odnu lish' pravdu.
   Ona bystro perevela duh - chtoby ne  dat'  vremeni  dlya  vozrazhenij.  No
Velikij donk Pamir Plontskij okazalsya bystree:
   - Kto i kogda videl takoe Ulozhenie, ili hotya by slyshal o nem?
   Pravitel'nica, odnako, ne sbilas' s rechi i prodolzhala uverenno:
   - A chto do roda i krovi - to ne stanu skryvat'  togo,  chto  vy  i  sami
znaete ne huzhe menya: Vlastelin Izar - ne otec Nasledniku.  I  hvala  Rybe:
znachit, ne budet YAs Tamir Vlastelinom  stol'  zhe  slabym  i  oprometchivym,
kakim pokazal sebya Izar. No otec ego - nikakoj ne  chuzhak,  ne  bezvestnogo
proishozhdeniya, kak mnogie boltayut, ne znaya, chto i kak.  On  -  Ul'  Tamir,
blagorodnogo tamirskogo roda, imeyushchij vse  prava,  kakimi  nadelen  vsyakij
vladetel'nyj donk. Prosto smolodu sluzhil na kosmicheskoj sluzhbe,  potomu  i
malo zameten byl na planete; no kto, kak ne on, ubereg Assart ot proigrysha
v vojne? I vse issledovaniya svidetel'stvuyut, chto syn voina unasledoval eti
ego kachestva.
   ZHemchuzhina eshche dogovarivala, a hmel'nye golovy uzhe povorachivalis' v odnu
storonu, kak magnitnye strelki, skol'ko ih ni  bud',  soglasno  ishchut  -  i
nahodyat - sever. Severom sejchas byl Velikij donk Tamir: ved'  o  ego  rode
zashla rech'. Te, kto stoyal ryadom s nim, dazhe otstupili nemnogo, chtoby  dat'
kazhdomu eshche raz oglyadet'  krepkuyu  figuru  gornogo  vladetelya,  ego  gordo
otkinutuyu golovu, vstretit'sya glazami s ego holodnym, snezhnym vzglyadom.
   On zhe vymolvil tol'ko odno slovo:
   - Podtverzhdayu!
   (Ne znaem, chego eto slovo emu stoilo; no polagaem, chto kolebalsya on,  v
tajnyh  predvaritel'nyh  peregovorah  s   plemyannicej,   nedolgo:   teper'
poluchalos'  ved',  chto  Vlast'  s  obeih  ee   storon   budet   fakticheski
prinadlezhat' rodu Tamira i eto  vsem  pridetsya  priznat'.  Dinastiyu  zhe  v
budushchem stanut nazyvat'  Marmik-Tamirskoj,  nado  polagat'.  Obychno  takoe
zavoevyvaetsya krov'yu; teper' zhe - bez edinogo vystrela. A kak tam  obstoit
na samom dele - da kogo eto, klyanus' Oblakom ZHizni,  interesuet?  Istinnoe
proishozhdenie vsyakogo - temnyj les.  Tak,  navernoe,  dumal  Velikij  donk
Tamir.)
   Tak ili inache - slovo prozvuchalo. Raskatilos' v  trapeznoj,  otrazilos'
ot sten i snova doneslos' do kazhdogo.
   A poka  donki  eto  slovo  so  vsemi  ego  posledstviyami  perezhivali  i
usvaivali, po trapeznoj uzhe poshel, v soprovozhdenii dvuh voinov,  verhovnyj
pravitel' gosudarstvennyh bumag. V ruke ego byl, kak i polagaetsya v  stol'
torzhestvennyh sluchayah, svitok, kotoryj on tut zhe i oglasil  dlya  vseobshchego
svedeniya:
   "My, sobravshiesya v polnom sostave v stolice Somonte vladetel'nye  donki
Assartskoj derzhavy, sostavlyayushchie ee Vysokuyu Mysl',  nastoyashchim  Soglasheniem
prinimaem i svidetel'stvuem nizhesleduyushchee:
   Pervoe. Vysshaya i Verhovnaya Vlast' v Assartskoj vsemirnoj derzhave s sego
chisla  vruchaetsya  Nasledniku  YAs  Tamiru,  synu  YAstry,  Pravitel'nicy   i
ZHemchuzhiny Vlasti, vdovy i zheny Vlastelinov.
   Vtoroe.  Vpred'  do  dostizheniya   Vlastelinom   YAs   Tamirom   vozrasta
Polnovlastiya, Pravitel'nica i Mat' YAstra sohranyaet vse prava i  neset  vse
obyazannosti Pravitel'nicy. Dalee zhe budet, kak ukazhet Vlastelin.
   Tret'e.  V  gosudarstve  Assart  sohranyaetsya  edinaya  armiya  i   edinoe
komandovanie eyu.
   CHetvertoe. Edinoe komandovanie  armiej  nashim  soizvoleniem  i  vlast'yu
Pravitel'nicy vruchaetsya blagorodnomu Ul' Tamiru vmeste so zvaniem  Pervogo
Polkovodca i s vrucheniem emu sootvetstvuyushchih ego sanu regalij.
   CHto  my  i  svidetel'stvuem  i  podtverzhdaem  svoimi  sobstvennoruchnymi
podpisyami, s prilozheniem drevnih pechatej nashih donkalatov.
   Zaklyucheno v ZHilishche Vlasti v Somonte".
   Ostalos' tol'ko nazvat' datu, chto verhovnyj pravitel' bumag i sdelal. I
tut zhe dvinulsya pryamo k donkam -  so  svitkom  i  sklyankoj  s  blagorodnoj
tush'yu, iz kotoroj torchalo starinnoe pero s horosho ochinennoj i rasshcheplennoj
na konce palochkoj iz svetloj drevesiny hajrat,  chto  rastet  v  primorskom
donkalate Kalyusk.
   Donki zhe neproizvol'no popyatilis' - i otstupali do  teh  por,  poka  ne
spressovalis' v plotnuyu, tyazhelo dyshashchuyu massu. Pryatali ruki za spinu. Odno
delo - stuchat' yazykom, i sovsem drugoe - stavit' svoyu podpis', da eshche i  s
prilozheniem pechati.
   No raspahnulis' vnutrennie dveri - i lakei ponesli na  vysoko  podnyatyh
rukah gromadnye blyuda s celikom zazharennymi  svin'yami,  baranami,  kozami,
telyatami.  Aromat  rasprostranilsya  prosto-taki  neopisuemyj.  I  drognuli
serdca.
   I raspahnulis' dveri naruzhnye - i sdelalos' vidno, chto tolpyatsya za nimi
istoskovavshiesya po  muzhskoj  laske  devushki,  kotoryh  stol'  besceremonno
vydvorili iz teploj trapeznoj na prohladnyj veterok,  gulyavshij  po  dvoru.
CHego dobrogo, eshche prostudyatsya, bednyazhki...
   Net, dazhe u donka serdce - ne kamen'. I vot odin  -  tot,  ch'ya  devushka
stoyala pervoj v dveryah, - ne vzyal, a prosto vyhvatil derevyannoe  pislo,  s
kotorogo chernye kapli  padali  na  roskoshnyj  kostyum,  -  i  uchinil  lihoj
roscherk. Iz medal'ona, chto visel na shee na zolotoj cepochke, tut zhe  izvlek
ploskuyu pechat' - i prilozhil k klyakse krasnogo voska, tol'ko chto  voznikshej
na svitke blagodarya rastoropnosti kancelyarista.
   I vot uzhe  devushka  bezhala  k  nemu,  i  oni  vmeste  -  k  stolu,  pod
odobritel'nym vzglyadom Pravitel'nicy.
   Rabota poshla k koncu. No - do nego tak i ne dobralas'.
   Zastoporil delo Velikij donk Plontskij. Pered nim, protyagivaya palochku s
tush'yu, stoyal verhovnyj pravitel' bumag.  A  ryadom  s  nim  i  chut'  pozadi
plotnoj gruppoj raspolozhilis' eshche vosem'  donkov  ne  stol',  mozhet  byt',
moguchih, no ne menee upryamyh. Donk Plontskij ne podnimal ruki.  I  smotrel
ne na pravitelya gosudarstvennyh dokumentov, a kuda-to vverh - mozhet  byt',
na gorel'efnoe izobrazhenie Velikoj Ryby,  chto  krasovalos'  na  stene  nad
stul'yami  Vlastelina  i  Pravitel'nicy.  Mozhet  byt',  donk  prosil   Rybu
obrushit'sya vsej tyazhest'yu na negodnuyu babu i razdavit' ee v lepeshku  -  kto
znaet?
   - CHto vy mne tut podnesli, pravitel' bumag? - nakonec zagovoril Velikij
donk - takim tonom, slovno emu na blyude predlozhen byl tuhlyj kusok  koniny
ili  sobachatiny  vmesto  aromatnogo   lomtya   kaban'ego   okoroka.   Krome
otvrashcheniya, v golose Plonta prozvuchala i sovershenno yasnaya ugroza.
   - Gosudarstvennyj  dokument  na  podpis',  Smaragd  Vlasti,  -  otvetil
chinovnik spokojno. - Izvolite prochest', esli vam ugodno, i podpisat'.
   Velikij donk slovno by i ne uslyshal etih slov.
   - Pravitel'nica! - Sejchas on soizvolil perevesti glaza na  sidevshuyu  vo
glave stola i kak by dazhe  ne  interesovavshuyusya  proishodyashchim  vokrug  nee
YAstru. - Esli tebe izmenyaet pamyat', voz'mu na sebya trud napomnit':  ya  uzhe
skazal, chto prezhde vsego my - ya i vse eti donki -  zhelaem  svoimi  glazami
ubedit'sya v podlinnom sushchestvovanii togo Ulozheniya, o kotorom  vy  izvolili
stol' zahvatyvayushche rasskazat'. I lish'  posle  etogo  i  v  zavisimosti  ot
rezul'tatov my reshim, umestno li nam stavit' svoi podpisi pod etim vot (on
nebrezhno povel pal'cami v storonu pravitelya bumag s  ego  svitkom)  ves'ma
somnitel'nym, na moj vzglyad, tekstom.
   (Neudacha! Vse letit, kak s gornoj  tropy  v  propast'!  -  takaya  mysl'
voznikla u YAstry. - Da i to skazat'  -  kak  zhe  mozhno  bylo  rasschityvat'
upoit' etogo bugaya, kotoryj, po rasskazam znayushchih lyudej,  sposoben  i  dva
vedra vylakat' i posle etogo eshche celyj den' ohotit'sya, ne slezaya s sedla!)
   Odnako  ni  odna  chertochka  ee   lica,   vyrazhavshego   lish'   uverennoe
spokojstvie, da eshche nemnogo - skuku, ne shevel'nulas'.
   - Ah, tebe ugodno svoimi glazami uvidet' dokument?.. |to  delaet  chest'
tvoej dotoshnosti, donk. (Vot imenno tak: donk, a ne Velikij donk, nikakogo
zaiskivaniya!) Mogu ee tol'ko privetstvovat'.
   - V takom sluchae,  vam  ostaetsya,  Pravitel'nica,  lish'  rasporyadit'sya,
chtoby ego dostavili syuda. My prochitaem ego  slovo  za  slovom  -  i  togda
vyskazhem svoe mnenie.
   - Ego? Nado polagat', donk imeet v vidu imenno podlinnik Ulozheniya?
   - Ty ne oshiblas'.
   Tol'ko posle etogo otveta vyrazhenie lica Pravitel'nicy  izmenilos':  iz
ravnodushno-blagozhelatel'nogo stalo edva li ne prezritel'nym:
   - Boyus', chto ustalost', vyzvannaya puteshestviem i  svyazannymi  s  nim...
lisheniyami (ona lish' na mig perevela vzglyad na stol i tut  zhe  vernula  ego
obratno - no vse sledivshie za dialogom zametili i ponyali, chto  imenno  ona
imela v vidu), - vse eto neskol'ko zatumanilo tvoe myshlenie. Ty ne oshibsya,
donk, predpolagaya, chto dokument etot krajne vazhen i predstavlyaet gromadnuyu
cennost' dlya Assarta. No kak zhe vy - mogli - podumat'! - chto  ya  soglashus'
pojti na podobnyj risk: iz座at' drevnij akt iz Arhiva Vlastelinov,  gde  on
postoyanno prebyvaet pod bditel'nym nadzorom i v usloviyah, kakie nepremenny
dlya vechnogo sohraneniya takogo roda dokumentov, - i ne tol'ko dostavit' ego
syuda, no i peredat' v ruki  lyudej,  myagko  vyrazhayas',  ne  luchshim  obrazom
vladeyushchih soboyu! Ty chto, dejstvitel'no schitaesh' menya  slaboumnoj,  Velikij
donk?
   (Na sej raz "Velikij" bylo proizneseno takim  tonom,  kakim  na  ulicah
obychno vygovarivayut samye nepristojnye rugatel'stva.)
   - I tem ne menee, Pravitel'nica...
   - Ne perebivaj, donk, tebe li ne znat' etiketa! Sperva ya skazhu vse, chto
namerena. Itak, ni ya i nikto drugoj ne vprave otkazyvat'  vam  v  rezonnom
zhelanii - svoimi glazami ubedit'sya v sushchestvovanii i podlinnosti Ulozheniya.
I ya ni v koem sluchae  ne  namerena  otkazyvat'  vam.  Naprotiv:  ya  ves'ma
zainteresovana v tom, chtoby vy  ubedilis'  i  gromoglasno  zayavili  o  ego
sushchestvovanii. Poetomu ob座avlyayu - dlya svedeniya  vashego  i  vseh  zhelayushchih:
posle togo, kak zavershitsya obed - a on, zamechu kstati, po-nastoyashchemu eshche i
ne nachinalsya, - i  posle  togo,  kak  vse  do  edinogo  blagorodnye  donki
udovletvoryat vse svoi zhelaniya i kak sleduet otdohnut ot  tyagot,  -  tol'ko
togda, to est' ne ran'she zavtrashnego  dnya,  vsem  zhelayushchim  volnuyushchij  vas
dokument budet pred座avlen dlya obozreniya tam, gde on postoyanno hranitsya - v
usloviyah, kak uzhe skazano, obespechivayushchih ego bezopasnost'.
   (Esli uzh blefovat' - to reshitel'no i izo vseh  sil:  v  sluchae  neudachi
proval budet, tak ili inache, polnym. Smelee, smelee!)
   - Esli  komu-to  budet  ugodno,  oni  smogut  privlech'  k  rassmotreniyu
dokumenta  svoih  specialistov,  kakie  sposobny  yavlyat'sya  ekspertami  po
problemam podlinnosti istoricheskih gosudarstvennyh aktov.  Nadeyus',  takaya
perspektiva, donki, vas ustraivaet?
   Ona obrashchalas' uzhe ne k Plontu i ego gruppe, no ko vsemu zastol'yu srazu
- nemalo uzhe razdosadovannomu zaderzhkoj: myaso ostyvalo i devushki  skuchali.
I zastol'e otvetilo Pravitel'nice odobritel'nymi vozglasami.
   Plont postaralsya, odnako, chtoby poslednee slovo ostalos' za nim:
   - U nas dostatochno terpeniya, ZHemchuzhina, chtoby obozhdat' v stol' priyatnoj
obstanovke, poka dokument prinesut syuda, - chtoby potom i vy, i  kazhdyj  iz
nas mog spat' spokojno.
   "Posle takogo kolichestva vypitogo bol'shinstvo usnet v lyubom sluchae",  -
podumala YAstra. No vsluh progovorila:
   - Posle resheniya sovershit' to, chto ya tol'ko chto na vashih glazah  sdelala
- ob座avit' o vvedenii vo Vlast' moego syna, - ya eshche ne voznosila pros'by o
Posvyashchenii Bogu Glubiny. A eto  neobhodimo.  Dejstvie  pervogo  Posvyashcheniya
okonchilos' so smert'yu starogo Vlastelina. Posvyashchenie Izara otnyne poteryalo
silu. Poetomu ya obyazana sejchas zhe otpravit'sya v  Hram  Glubiny.  Nikto  ne
mozhet soprovozhdat' menya tuda: ohrana esli i budet, to  lish'  do  poslednej
razvilki tunnelya. Ty znaesh', gde sovershaetsya etot obryad, blagorodnyj  donk
Namir?
   On slyshal ob etom hrame, razumeetsya; o svyatilishche gde-to v nedrah ZHilishcha
Vlasti: legendy ob etom podzemel'e hodili  vsyakie,  i  glavnym  obrazom  -
strashnen'kie: kto-to kogda-to yakoby uvidel tam  nechto,  ot  chego  razom  i
navsegda lishilsya razuma. Ob etom  vse  znali,  byvat'  zhe  tam  donkam  ne
prihodilos'.
   - Pravitel'nice vidnee, - nehotya soglasilsya on. - No ved' eto zajmet ne
tak uzh mnogo vremeni? Skoro li ZHemchuzhina zavershit ritual?
   - CHerez shest'-sem' chasov.
   - Tak dolgo?
   - Mne nuzhno  posle  zasedaniya  Soveta  eshche  prigotovit'sya.  YA  ser'ezno
otnoshus' ko vsem nashim ritualam. Osobenno drevnim.  I  starayus'  tshchatel'no
vypolnyat' ih.
   Pro sebya ona usmehnulas':  eta  ser'eznaya  tshchatel'nost'  ne  meshala  ej
narushat' vse i vsyacheskie ustanovleniya. No eto - ee lichnoe delo.
   - Krome togo, - progovorila ona, chut' ulybnuvshis',  -  vse,  kto  vidit
menya, dolzhny byt' ubezhdeny, chto  ya,  upravlyaya  ot  imeni  moego  syna,  ne
sobirayus' poddavat'sya kakim-libo novym veyaniyam.
   Inymi slovami: ne trevozh'tes', donki, na vashi  prava  nikto  ne  stanet
posyagat'.
   - |to mozhno tol'ko odobrit'. - Donk  Namir  kivnul,  no  tut  zhe  krivo
usmehnulsya: - Itak, dokument predstavyat nam zavtra. Bud' po-tvoemu. Odnako
v  takom  sluchae  my  i  podpishem  zavtra  -  esli  vse  budet  tak,   kak
Pravitel'nica obeshchala!
   Na eto YAstra otvetila - tak, slovno problema ee uzhe bolee sovershenno ne
volnovala:
   - Da-da, konechno - kak vam budet ugodno...
   Bol'shinstvo ved', kak-nikak, podpisalo.  Nu  a  s  etimi...  razberemsya
kak-nibud'.
   - Zdorov'e Vlastelina YAs Tamira! - provozglasila YAstra.
   I prosledila. Vypili vse. Kak i polagalos' -  do  dna.  Vprochem,  inache
zdes' i ne pili.
   Teper' mozhno bylo - hot' na mgnovenie  -  spokojno  perevesti  dyhanie.
Pered novoj shvatkoj. YAstra predchuvstvovala, chto shvatka budet.
   No na sej raz - ne s donkami uzhe. Vsego lish' s odnim chelovekom. Kotoryj
ej sejchas byl, pozhaluj, nuzhnee, chem Vysokaya Mysl' vsego Assarta. Kotorogo,
konechno, mozhno, navernoe, i napoit', kak ih, - tol'ko eto vryad li pomozhet.
   Nuzhno ugovorit' Ul'demira, vo-pervyh, prinyat' to, chto ona  emu  kak  na
zolotom blyude prineset: rol' priznannogo otca novogo Vlastelina i  Pervogo
Polkovodca - to est' glavnokomanduyushchego Assartskoj, fakticheski  sejchas  ne
sushchestvuyushchej, armiej.
   Ugovorit', chtoby vzyal na sebya svershenie  nevozmozhnogo:  raspravit'sya  s
chuzhim vojskom, so svoimi banditami i - prezhde vsego - nadezhno  izolirovat'
Izara, kotoryj - ona ponimala - nikak ne zahochet tak  prosto  otrech'sya  ot
Vlasti, kto by ego tam ni nizlagal.
   A eshche ran'she - eto uzhe vo-vtoryh - etoj zhe noch'yu, poka  tut  budet  dym
stoyat' koromyslom, ustranit' Velikogo Donka  Plontskogo.  Samogo  opasnogo
sejchas cheloveka.  |to  yavno  pridetsya  Ul'demiru  ne  po  vkusu.  Bud'  on
nastoyashchim politikom - soglasilsya by  i  brov'yu  ne  povel.  Odnako  on  ne
politik. Poka eshche. No ego nepremenno nado  budet  ugovorit'.  Ni  na  kogo
drugogo  polozhit'sya  nel'zya:  predlozhi  ona  takoe  komu-to  iz   nemnogih
ostavshihsya priblizhennyh - navernyaka tut zhe pomchatsya k Plontu,  rasschityvaya
na nemaluyu blagodarnost' v budushchem.
   Sklonit' Ul'demira. Hvatit li u nee na eto  sil?  Ne  bylo  pod  rukami
zerkala, chtoby poglyadet'sya v nego. No oshchushchenie bylo takoe, chto - smozhet.
   I ne tol'ko potomu, chto togo trebovali Vlast' i  Politika.  |to,  mozhet
byt', dazhe i ne samym glavnym sejchas  bylo.  ZHenshchina  neredko  okazyvaetsya
sil'nee pravitel'nicy - hotya vneshne  nichem  etogo  ne  pokazhet  do  samogo
poslednego miga.





   Itak, ya, sam togo ne zhelaya, vdrug vnov'  vmeshalsya  vo  vnutrennie  dela
strany,  grazhdaninom  kotoroj  ne  yavlyalsya.  Hotya  trudno  bylo,  konechno,
skazat', gde tut konchayutsya  vnutrennie  i  nachinayutsya  prochie.  Vo  vsyakom
sluchae, instrukcii - ili sovety,  nazyvajte  kak  ugodno,  -  dannye  mnoyu
neudachlivomu istoriku, byli, s moej tochki zreniya, vpolne razumnymi; drugoe
delo - sumeet li on chlenorazdel'no peredat' ih  svoemu  nachal'stvu,  da  i
doberetsya li do nego voobshche. V eti vremena i v etih mestah ni v chem nel'zya
bylo byt' uverennym; ya, naprimer,  sil'no  somnevalsya  v  tom,  chto  YAstre
udastsya hot'  chto-to  vtolkovat'  gordym  donkam,  ne  govorya  uzhe  ob  ee
neskol'ko tumannom obeshchanii pojmat' ih na  bol'shoj  kryuchok:  v  etom  ya  i
podavno somnevalsya. I, otkrovenno govorya, kuda bol'she rasschityval  na  moj
ekipazh,  na  chetyreh  chelovek,  kazhdyj  iz  kotoryh  dolzhen   byl   nachat'
dejstvovat' v svoe vremya i na  svoem  meste.  I  to  i  drugoe  bylo  nami
opredeleno s neobhodimoj tochnost'yu. No vse to byla teoriya, i navernyaka my,
kak skazal poet, zabyli pro ovragi - a po nim hodit'.
   YA posmotrel na chasy. Sejchas  vnizu,  v  sarae,  torzhestvenno  imenuemom
Bol'shoj Trapeznoj, YAstra  nakachivaet  svoih  zaklyatyh  gostej  prekrasnymi
napitkami  (ya  by  tozhe  ne  otkazalsya  ot  stakanchika)  i   pervosortnymi
zakuskami, mne zhe prikazano nikuda ne otluchat'sya i ozhidat' rasporyazhenij. YA
povinovalsya: vse ravno nuzhno bylo kak sleduet razobrat'sya  v  situacii,  a
dlya etogo - poterpet', poka ne nachnut postupat' soobshcheniya ot rebyat.
   CHto zhe: zhdat' - znachit zhdat'...
   YA lenivo podnyalsya. Natyanul  halat.  I  napravilsya  v  vannuyu.  Vyshel  v
koridor.
   I tut zhe uslyshal legkie shagi za spinoj. Davno znakomye shagi.  Speshashchie.
CHto, neuzheli tam - polnyj proval? Sobstvenno, tak ya i predpolagal...
   YA obernulsya. To byla dejstvitel'no YAstra.
   YA nevol'no sdelal neskol'ko shagov navstrechu ej. No tut zhe  ostanovilsya.
Kakoj-to strannoj ona sejchas  vyglyadela:  hmuroj  i  podozritel'noj.  Hotya
obychno prekrasno vladela soboj, dazhe proigryvaya vchistuyu.
   - Razgrom? - sprosil ya kak mozhno bolee legkomyslennym tonom.
   Na chto posledoval tozhe vopros - uzhe s ee storony. Strannyj vopros:
   - Ty odin?
   Na stol' nelepyj vopros ya smog lish' otvetit':
   - Razve ne vidish' - ih polno vokrug menya.
   - Kogo? - Pohozhe, etot vopros vyrvalsya u nee neproizvol'no.
   - Vospominanij. Ugryzenij. Idej, nakonec.
   Ona szhala kulachki; eshche nemnogo - i nabrositsya na menya.
   - YA ne shutit' prishla! Ona byla zdes'?
   - Ona chasten'ko byvaet poblizosti. No syuda v poslednee vremya  vrode  by
ne zahodila. Hotya, mozhet byt', ya oshibayus'.
   - Ty kogo imeesh' v vidu? - neskol'ko opeshila YAstra.
   - Smert', estestvenno.
   Ona snova vskipela:
   - Perestan' izdevat'sya! YA imeyu v vidu etu tvoyu... byvshuyu.
   Tak, kazhetsya, proishodilo - ili dolzhno bylo proizojti  -  chto-to  bolee
ser'eznoe, chem pristup neobosnovannoj revnosti.
   - Davno ne vidal ee - dazhe vo snah.
   - Pravda?
   |to bylo skazano sovsem v drugom klyuche. Pohozhe,  ona  poverila.  Potomu
chto sleduyushchimi ee slovami byli:
   - Poceluj menya. Nemedlenno!
   My obnyalis'.
   - Hot' ob座asni, kak u tebya tam proshlo, - poprosil ya, ne  razzhimaya  ruk.
Dolzhen zhe ya byl vladet' informaciej.
   Ona zhe probormotala ne sovsem  razborchivo,  potomu  chto  lico  ee  bylo
prizhato k moim ordenam - tochnee, k tomu mestu, gde ordena nahodilis' by  -
bud' oni u menya voobshche.
   - Potom, potom...
   Vyvernulas', otstupila na shazhok, vzyala menya za ruku  i  proiznesla  eshche
tol'ko odno slovo:
   - Pojdem.
   I ya povinovalsya, ne sprashivaya.


   Bravomu oficeru ne stoilo  by  bol'shogo  truda  najti  Pravitel'nicu  i
dolozhit' o tom, chto nuzhnye lyudi sperva byli tarmenarami zahvacheny, potom -
uzhe drugimi - perehvacheny, a tam i vovse ischezli, - esli by on  znal,  gde
ZHemchuzhinu iskat'. On zhe i predstavleniya ob etom  ne  imel,  da  emu  i  ne
polagalos'. Potomu chto krome vseh pokoev Pravitel'nicy, podlezhavshih ohrane
i dejstvitel'no  ohranyavshihsya,  v  ZHilishche  Vlasti  imelos'  eshche  nekotoroe
kolichestvo pomeshchenij (tochnoe chislo ih ne mog by nazvat' ni  Vlastelin,  ni
YAstra, da i voobshche nikto iz nyne zhivushchih, da  i  iz  umershih  v  poslednie
cikly tozhe), kotorye ni na odnom plane  ne  byli  oboznacheny,  hotya  chasto
nahodilis' tut zhe - za stenoj, ili  pod  polom,  ili  etazhom  vyshe;  nikto
nikogda na nih ne natykalsya, ne zaglyadyval hotya by  sluchajno,  potomu  chto
takogo  roda  sluchajnosti  byli  zaranee  isklyucheny.  CHtoby   ponyat'   etu
strannost', nuzhno vspomnit' odnu  iz  drevnejshih  assartskih  tradicij,  k
nashim vremenam uzhe zabytuyu pochti  vsemi;  tradiciyu  -  odnu  iz  nemnogih,
vyshedshih iz upotrebleniya.
   Zaklyuchalas' zhe ona v tom,  chto  v  ochen'  davnie  vremena,  mozhno  dazhe
skazat' - v drevnosti, kogda takogo goroda - Somont - eshche ne sushchestvovalo,
a na meste sovremennogo ZHilishcha Vlasti  v  neskol'kih  glinobitnyh  domikah
razmeshchalsya vozhd' plemeni Asov i ego vernaya druzhina - po  nyneshnemu  schetu,
usilennyj vzvod, ne bolee togo. Posle  ego  smerti  i  naslednik,  molodoj
vozhd', i ego voiny byli ubezhdeny v tom, chto duh pohoronennogo  (togda  eshche
ne v vodnoj puchine, a sbroshennogo, kak v te vremena polagalos',  v  krater
Svyashchennoj Gory) ne udalyaetsya vmeste s telom,  no  ostaetsya  zhit'  v  svoem
domike, gde i budet prebyvat'  vechno.  Ne  isklyucheno,  chto  takoe  pover'e
vozniklo  posle  togo,  kak  zanyavshij  osvobodivshuyusya  gornicu  pervyj  iz
naslednikov poutru byl najden mertvym, posle  chego  na  domik  i  nalozhili
tabu. No eto otnositsya uzhe k pozdnejshim predpolozheniyam. Tak ili  inache,  v
domike nikto bolee ne poselilsya, a dver'  i  edinstvennoe  okoshko  (skoree
dazhe otdushina) byli ispravno zamurovany, zalozheny toj zhe  glinoj,  kotoroj
vokrug bylo - zavalis'. Ocherednoj vozhd' velel  postroit'  dlya  sebya  novyj
dom, nichem ne otlichavshijsya ot starogo i odnoj stenoj primykavshij  k  nemu.
Kak ob座asnil novyj pravitel', takoe sosedstvo neobhodimo emu, chtoby nochami
sovetovat'sya  s  duhom  pokojnogo,  prodolzhavshego,  nado  polagat',   zhivo
interesovat'sya plemennymi delami. SHlo vremya,  smenyalis'  vozhdi,  roslo  ne
tol'ko chislo stroenij, kak skazali by teper', razovogo pol'zovaniya, no - s
razvitiem chestolyubiya i tehniki - i razmery ih, i chislo etazhej. Poroj novye
doma stroilis' vse tak zhe vprityk k starym, inogda - naoborot, na  otlete.
|to sluchalos' togda, kogda k vlasti prihodil chelovek iz drugogo  roda,  ne
ozhidavshij nikakih dobryh sovetov ot duhov predshestvennikov,  no  naprotiv,
opasavshijsya durnogo vliyaniya s ih storony. Vozmozhno, i tut ne oboshlos'  bez
prezhdevremennyh smertej; no prichiny ih ostayutsya neizvestnymi nam.
   Tak - vekami, pokoleniyami i dinastiyami - roslo ZHilishche Vlasti. Opisannyj
nami process, razumeetsya, ne byl ravnomernym  i  nepreryvnym.  Lezhavshie  v
osnove vlastitel'skogo muravejnika glinobitnye,  a  pozzhe  i  doshchatye,  na
brevenchatom karkase, stroeniya vremya ot vremeni obvalivalis'  pod  natiskom
tyazhelyh verhnih  etazhej  ili  zhe  drevotochcev,  a  to  i  prosto  vremeni.
Osvobodivshiesya   prostranstva    ispol'zovalis'    raznymi    vlastitelyami
po-raznomu: odni - dlya rasshireniya sosednih pokoev, drugie sluzhili  mestom,
otkuda nachinali proryvat' ocherednoj podzemnyj hod, v tret'ih prosto kak-to
sama po sebe voznikala svalka otsluzhivshej mebeli i prochej ruhlyadi, i kogda
prostranstvo zapolnyalos' doverhu, tuda prosto perestavali vhodit'. V odnom
iz takih  pomeshchenij,  kstati  skazat',  byl  svalen  Arhiv  Vlastelinov  i
nahodilas' v zatochenii Leza. V neposredstvennoj blizosti  ot  apartamentov
Vlastelina, nynche zanimaemyh Izarom, a do nego - ego otcom,  dedom  i  tak
dalee, - i dazhe ne v blizosti, a v ih predelah byli izvestny  samoe  maloe
dva nikomu nevedomyh pomeshcheniya. Odno  iz  nih  prednaznachalos'  dlya  togo,
chtoby skryt'sya v nem v sluchae  dvorcovogo  perevorota  ili  vzyatiya  ZHilishcha
shturmom. Tam zhe  nachinalsya  odin  iz  mnogochislennyh  podzemnyh  hodov,  v
kotoryj vela krutaya vintovaya lestnica. Hod etot, v otlichie ot  bol'shinstva
ostal'nyh, ne soedinyalsya i ne peresekalsya ni s odnim drugim, i vyhod  imel
ne v gorode, a za ego predelami. |to pozvolilo predpolozhit', chto vremya, ot
vremeni hod etot udlinyalsya, potomu chto  granicy  goroda  otodvigalis'  vse
dalee i dalee ot centra. Kto proizvodil eti raboty i kuda  devalis'  lyudi,
ih  vypolnyavshie,  ostaetsya  neizvestnym,   no   u   kazhdogo   est'   pravo
dogadyvat'sya. Hod etot byl vymoshchen tesanym kamnem i v nem, v samom nachale,
stoyala mehanicheskaya telezhka na chetyreh vysokih kolesah. Ona privodilas'  v
dvizhenie, po zhelaniyu, ruchnym ili nozhnym pedal'nym privodom. Drugaya komnata
imela sovershenno inoe prednaznachenie. Ona takzhe obladala podzemnym vyhodom
-  no  hod  etot  konchalsya  sovsem  nedaleko  ot  zhilishcha,  vnutri   pologo
p'edestala, na kotorom vozvyshalas' konnaya  statuya  odnogo  iz  Vlastelinov
minuvshih epoh. Sama zhe komnatka byla oborudovana  dlya  intimnyh  vstrech  s
damami, kotorym, nado polagat', oficial'noe poyavlenie v ZHilishche Vlasti bylo
nikoim obrazom nedostupno. SHirokoe i myagchajshee  lozhe,  zerkala,  vazy  dlya
cvetov, kotorye v opredelennyh sluchayah  ne  ostavalis'  pustymi,  shelk  na
stenah, starinnye gobeleny i vpolne sovremennaya tehnika dlya glaza  i  uha,
shirokij vybor napitkov i slastej - vse ukazyvalo na to,  chto  komnata  eta
prednaznachalas' dlya resheniya ne gosudarstvennyh problem, no - isklyuchitel'no
lichnyh. Konechno, eto ne krasit Vlastelinov  s  tochki  zreniya  obshcheprinyatoj
morali; no kazhdyj iz nih - lish' chelovek, polagayushchij k  tomu  zhe,  chto  emu
pozvoleno mnogoe, kuda bol'she, chem drugim. A to, chto Izar  ne  pol'zovalsya
etim pomeshcheniem dlya togo, chtoby prinimat' v nem Lezu,  po  nashemu  mneniyu,
svidetel'stvuet lish' o tom, chto on s  samogo  nachala  otnosilsya  k  nej  s
bol'shim uvazheniem, vovse ne tak, kak otnosyatsya k podruge na chas  ili  dazhe
na nedelyu.
   Vot takie  sekrety  sushchestvovali;  no  oshibkoj  bylo  by  schitat',  chto
obladatelyami ih byli odni lish' Vlasteliny muzhskogo pola. Naprotiv,  my  ne
beremsya utverzhdat', chto ideya takogo ispol'zovaniya tajnyh  ugolkov  vpervye
prishla v golovu imenno muzhchine: v  starinu  vlasteliny  pol'zovalis'  kuda
bol'shej  svobodoj,  chem  ih  Sopravitel'nicy.  Po  obshcheprinyatym  vzglyadam,
Vlastelin, pozvolyaya sebe postoronnee uvlechenie, ne greshil, no razvlekalsya;
spros s ego suprugi byl by kuda bolee strogim. Tak  chto  vpolne  vozmozhno,
chto imenno odna iz zhemchuzhnyh predshestvennic YAstry vospol'zovalas' vnezapno
obnaruzhennym po sosedstvu s ee zhil'em pomeshcheniem i naznachala tam  vstrechi,
kotorye ne zhelala  afishirovat'.  Net,  my  ni  v  koem  sluchae  ne  stanem
utverzhdat', chto v  etom  bylo  chto-to  nepristojnoe:  vozmozhno,  v  tajnoj
komnatke vysokopostavlennye damy lish' besedovali so svoimi posetitelyami  o
vozvyshennom. No spravedlivost' trebuet otmetit',  chto  delali  oni  eto  v
obstanovke, raspolagayushchej k romanticheskoj nege.
   I vot imenno v  takoj  komnatke  nahodilas'  YAstra,  kogda  kapitan  ee
tarmenarov pytalsya dolozhit' o neuspehe predprinyatogo dejstviya. On, kak  my
znaem, ee ne nashel, i horosho sdelal. Potomu chto ona byla tam  ne  odna.  I
hotya vmeste s nej nahodilsya ne kto inoj, kak ee Sovetnik (a  dlya  vse  eshche
pirovavshih  donkov  -  uzhe  i  Otec  Naslednika,   i   Pervyj   Polkovodec
nesushchestvuyushchih armij YAstry), kapitan tarmenarov, sumej on zaglyanut'  tuda,
ni za chto ne poveril by, chto Pravitel'nica zanyata gosudarstvennymi delami:
slishkom  uzh  ne  bylo  na  to  pohozhe.  Hotya  -  u  assartskih  gvardejcev
predstavleniya o zhenshchinah vsegda otlichalis' nekotoroj uproshchennost'yu.


   Mne  sledovalo,  navernoe,  shiroko  otkryt'  glaza  i  izdat'   vozglas
udivleniya, kak dokazatel'stvo togo, chto ya v etom ubezhishche lyubvi nikogda  ne
byval i dazhe ponyatiya ne imel o ego sushchestvovanii. Potomu chto mne, v  konce
koncov, nikto tut ne razreshal znat' o podobnyh zakoulkah; i nikogo - YAstru
v pervuyu ochered' - ne udovletvorili by moi opravdaniya, sut'yu kotoryh  bylo
by: opyt davno nauchil menya - da  i  lyubogo  iz  moih  sputnikov,  -  popav
kuda-libo, v pervuyu ochered' issledovat' novuyu territoriyu do melochej, chtoby
v lyuboe vremya najti nuzhnyj vyhod. No  izobrazit'  izumlenie  ya  prosto  ne
uspel. Da YAstra i ne ozhidala etogo. Ona vela sebya tak, budto  let  sto  ne
zanimalas' molodymi delami; mozhet, tak ono i bylo. O sebe zhe  ya  znal  eto
sovershenno tochno. A krome togo - bylo v  etoj  komnatke  chto-to  edakoe  -
navernoe, sami steny byli  propitany  tem,  chto  u  nas  na  Zemle  prezhde
nazyvali |rosom, a potom - seksom, carivshim zdes' mnogo pokolenij  podryad,
- chto ni ej, ni mne okazalos' vdrug ne do  uslovnostej.  Ona  edva  uspela
zaperet' dver' iznutri, i eto bylo poslednim ee osmyslennym dvizheniem; moj
zhe rassudok voobshche, pohozhe, ne uspel vojti syuda vmeste s  nami  i  ostalsya
gde-to po tu storonu vhoda.
   Ne pomnyu i navernyaka ne smogu vspomnit',  kto  kogo  razdeval  i  kakim
obrazom to, chto bylo nadeto na kazhdom iz nas, potom  obnaruzhivalos'  posle
prodolzhitel'nyh poiskov v ugolkah etoj chasovni greha. Ot YAstry mozhno  bylo
ozhidat' vsyakogo, ona byla, chto nazyvaetsya, v  samom  soku  i  osnovatel'no
izgolodalas', no  sebya  ya  davno  uzhe  ne  schital  sposobnym  na  podobnoe
samovyrazhenie. Pervoe soitie proizoshlo, kogda my ne uspeli dazhe  upast'  -
ona prosto  povisla  na  mne,  obhvativ  rukami  i  nogami,  i  sovershenno
neponyatno, kak my uhitrilis' razobrat'sya - gde  u  kogo  chto  i  kak  etim
vospol'zovat'sya  pri  takoj  akrobatike.   Lish'   kogda   pervyj   pristup
zakonchilsya, my vspomnili, chto zdes' imeetsya i podhodyashchaya k sluchayu  mebel',
i ustroilis' na shirochajshem nizkom lozhe, na kotorom pri zhelanii mozhno  bylo
by razygrat' ochko-drugoe v tennis. My i igrali - tol'ko  nashi  gejmy  byli
inogo svojstva. Pravda, kriki poroj razdavalis' - pri udachnoj  podache  ili
prieme.
   Skol'ko proshlo vremeni  -  neponyatno.  Zdes'  net  ni  edinogo  okoshka.
Kazhetsya, dva ili tri raza  my  valilis'  v  bezdnu  sna,  no  nepostizhimym
obrazom vybiralis' ottuda. Stol'ko vremeni - bez zabot, bez politiki,  bez
razmyshlenij i opasenij za sud'bu mira - chto mozhet byt' luchshe,  prekrasnee,
schastlivee?
   K sozhaleniyu, eto sostoyanie sohranyaetsya nedolgo...
   - U l'... Ty rad?
   - Prosto net slov.
   - Znaesh'... ya volnuyus'.
   - U tebya eshche ostalis' na eto sily?
   - YA govoryu ser'ezno.  (|to  uzhe  sovsem  drugim  tonom.)  YA  v  bol'shoj
opasnosti. I ne tol'ko ya.
   Mne eshche ne hotelos' vozvrashchat'sya v unylyj mir problem.
   - Razve ty perestala predohranyat'sya?
   - Hochesh', chtoby ya rasserdilas'?
   - Konechno, net. Govori. YA vnimatel'no slushayu.
   - Vo-pervyh, Izar. On ne uspokoitsya, poka ne pokonchit so mnoj - i s  YAs
Tamirom,  konechno  zhe.  Nado,  chtoby  ty  kak-to  ego  uspokoil.  Potom  -
Ohranitel' so svoimi soldatami. I eshche: u menya byla eta  zhenshchina...  Da-da,
ta samaya. I ona nagovorila mne strannyh veshchej...
   - Pogodi. Davaj po poryadku... Da. Polozhenie ne samoe veseloe.
   - No ved' ty pomozhesh' mne?
   - Hochesh', chtoby ya vystupil protiv Izara?
   - Sejchas ty provozglashen oficial'no  Otcom  Vlastelina  i  polkovodcem.
Esli tol'ko donki, prospavshis', ne peredumayut.
   - Ty v nih somnevaesh'sya?
   -  Segodnya  ya  dolzhna  pokazat'  somnevayushchimsya  podlinnik  Ulozheniya   o
nasledovanii Vlasti.
   - Tak pokazhi.
   - Esli by on u menya byl!
   YA popytalsya skryt' zevok. Ustal vse-taki. Gde ty, molodost'.  Pochemu  ya
ne zakazal u Mastera rabochij vozrast let etak na dvadcat' pyat'? Hotya - kto
zhe mog znat'...
   - Voz'mi v arhive.
   - Arhiv ischez, v tom-to i beda. Boyus', chto ego sozhgli. Vse ved' davno o
nem zabyli...
   - Gluposti, - skazal ya.
   - Gluposti? V takom sluchae, najdi ego!
   - I iskat' ne stanu. I tak znayu, gde on.
   - Ty - znaesh'?
   - On zdes', pod krovat'yu, na kotoroj my lezhim.
   - Ty... Ne veryu. Ty smeesh'sya?
   - O Gospodi...
   Prishlos' podnimat'sya i, v chem mat' rodila, lezt' pod etot  seksokort  i
vyshvyrivat' ottuda odnu kartonku za drugoj.
   - Na. I - na. I - na... I - eshche...
   - Ryba! Velikaya Ryba!..
   - Dovol'na? A kak ya teper' obojdus' bez dusha? YA v vekovoj pyli! Na  mne
mozhno vysekat' ieroglify...
   Ona, pohozhe, i ne sobiralas' sochuvstvovat' mne. Ona  perebirala  bumagi
bystree, chem virtuoz - klavishi.
   - Vot ono! Slyshish'? Vot!!
   Gospodi, ona celuet etot kusok kozhi. A nado by - menya...
   - Ul'! Ty prosto spas menya! Spas!
   Vspomnila vse-taki o moem sushchestvovanii.
   - Soglasen. Nazovem eto spaseniem nomer odin.
   - No kak arhiv popal syuda?
   - YA reshil, chto tut - samoe ukromnoe  mestechko.  I  my  s  rebyatami  vse
peretashchili. V samom konce vojny. Na Zemle my znaem cenu starym dokumentam.
   - Znachit... ty znal ob etoj komnate? Otkuda?
   - Rasskazala malen'kaya ptichka.
   Ona nastorozhilas':
   - Mozhet byt', ona tebe rasskazala i - gde hranyatsya Sokrovishcha Assarta?
   - Vo vsyakom sluchae, soobshchila, chto ih ostalos' ne tak uzh mnogo.
   - |tot negodyaj vse rastranzhiril na vojnu. Ostalis' krohi.
   - Aga. No i ih tebe pridetsya otdat'.
   - Komu zhe? - oshchetinilas' odna.
   - Mne.
   - I chto zhe  ty  nameren  s  nimi  delat'?  Otkryt'  firmu  po  torgovle
antikvariatom?
   YA  tol'ko  pozhal  plechami:  vopros  ne  treboval  otveta.   I   zanyalsya
rekognoscirovkoj.
   - CHert, gde zhe ves' moj prikid?
   - Velikaya Ryba! Nu, sejchas ya postavlyu na  mesto  Plonta  vmeste  s  ego
lizoblyudami!
   - Ty by hot' odelas', - posovetoval ya.
   - Ah da. Gde... gde vse? Nu, neuzheli ty ne mog klast' vse v odno mesto?
   - |to bylo by slishkom skuchno. Nikakih  zagadok,  nichego  tainstvennogo.
Zato sejchas sud'ba moih shtanov krajne menya volnuet.
   - Tvoih shta..? Da von oni. Na potolke.
   - Gm, dejstvitel'no. Interesno, k chemu tam etot kryuk?
   - Po-moemu, v etoj komnatke v starinu veshali neugodnyh  -  kto  ne  byl
dostoin publichnoj kazni.
   - Neugodnyh lyubovnikov? Znachit, ya riskoval...
   YAstra dazhe ne stala obsuzhdat' moi vozmozhnye perspektivy.
   - Ob etom my eshche pogovorim. Gde tvoi lyudi?
   - Dumayu, nevdaleke.
   - Kem ty zajmesh'sya prezhde: Izarom ili Ohranitelem?
   YA skazal, starayas', chtoby poluchilos' kak mozhno delikatnee:
   - Voobshche-to ya eshche ne reshil, budu li voobshche...
   - Ty?.. Povtori! Posle vsego - ty gotov brosit' menya i rebenka?..
   Boyus', chto ne smog rastolkovat' ej obstanovku, kak sobiralsya:  ya  vdrug
pochuvstvoval, kak menya nachinaet valit' s nog  i  soznanie  otklyuchaetsya.  YA
uspel tol'ko probormotat' ej:
   - Prosti, pozhalujsta:  neobhodimo  pospat'  hot'  nemnogo.  Ty  ne  zhdi
menya... Ob座asnyu potom.
   Ona eshche chto-to govorila, no ya  uzhe  vyrubilsya,  prekrasno,  mezhdu  tem,
soznavaya, chto tut ustalost' ni pri chem. Prosto ustanovilas' pryamaya svyaz' s
Masterom.


   Vyzov byl otlichnym, chetkim:
   - Kapitan Ul'demir! Ty menya slyshish'?
   - K tvoim uslugam, Master. Svyaz' ustojchiva.
   - Tebe nikto ne meshaet?
   - Ni v malejshej stepeni.
   - Tvoi lyudi s toboj?
   - Net. No ya razgovarival s nimi sovsem nedavno. Oni vmeste, smogli  bez
osobogo shuma  osvobodit'sya  iz-pod  strazhi.  Nahodyatsya  v  puti  -  kazhdyj
napravlyaetsya na svoj post. Roli raspredeleny. Tak chto u nas vse v poryadke.
   - Mozhesh' usilit' svoj luch?
   YA nastorozhilsya.
   - CHto-to eshche sluchilos', Master? My uzhe gotovy k rabote, i nikomu bol'she
ne udastsya uderzhat' nas.
   - Otvet': ty v sostoyanii vypolnit' moyu pros'bu?
   YA vzdohnul:
   - Odno mgnovenie...
   Mgnovenij na samom dele potrebovalos' dostatochno mnogo:  ya  dolzhen  byl
prijti v sebya, sosredotochit'sya i sobrat' vse sily voedino. Nakonec  Master
soobshchil:
   - Dostatochno. Sejchas otpravlyayu tebe paket skrytyh  umenij.  Rasslab'sya,
prigotov'sya k vospriyatiyu.
   YA ponyal, chto ne vremya rassprashivat': kogda s toboyu govoryat takim tonom,
ostaetsya lish' pokorno vypolnyat' komandy,  ob座asneniya  posleduyut  potom.  I
poslushno rasslabilsya, perestavaya vosprinimat' okruzhayushchee. Staralsya  tol'ko
kak mozhno tochnee oshchutit' i ponyat' to  novoe,  chto  vlivalos'  v  menya  vse
bol'she i bol'she.
   Potom on zagovoril snova. YA slyshal ego dazhe eshche  luchshe,  chem  v  nachale
obshcheniya.
   - Ty poluchil, kapitan?
   - Vse v poryadke, Master. Mogu ya teper' sprosit' - v chem delo?
   - Imeesh' polnoe pravo. Slushaj vnimatel'no...
   Uzhe posle pervyh ego slov ya okonchatel'no nastroilsya na  ser'eznyj  lad:
pohozhe, pora legkoj zhizni dlya menya i  druzej  nastupit  eshche  ne  skoro.  YA
postaralsya tshchatel'no zapisat' v pamyati kazhdoe ulovlennoe  slovo,  ponimaya,
chto nad nimi eshche pridetsya porazmyslit'.
   - ...Ty vse ponyal?
   - Vse zapomnil, poka ogranichus' etim.
   - Pomni v pervuyu ochered' vot chto: to, chto  tebe  sejchas  predstoit,  ne
pohozhe ni na odnu iz predydushchih operacij.  Tam  vezde  tebe  protivostoyali
lyudi, pust' nemnogo i ne takie, kak ty, no v osnovnom - lyudi. A teper' eto
budet inache.
   - S kem zhe mne predstoit vstretit'sya, Master?
   On pomolchal, prezhde chem otvetit':
   - Esli by ya  znal.  Esli  by  hot'  kto-nibud'  iz  nas  imel  ob  etom
predstavlenie!..
   YAsnee ne skazhesh'. I ya skazal:
   - Nu togda - do vstrechi, Master.
   - Derzhis', - vydal on mne poslednee nastavlenie.





   Vlastelin  Izar  dolgo  molchal,  prezhde  chem  zadat'  neizbezhnyj  posle
skazannogo Sovetnikom  vopros.  Molchal  skoree  vsego  potomu,  chto  vdrug
perestal chuvstvovat' sebya  Vlastelinom:  on  snova  byl  lish'  podrostkom,
kotoryj, podkarauliv vyhodyashchego ot Vlastelina Sovetnika, nesmelo  pytaetsya
poluchit' otvet ili poprosit' ob座asneniya  ocherednogo  neponyatnogo  mesta  v
kakom-to iz shesti tomov Nauki Vlasti - starinnogo manuskripta, eshche ot ruki
napisannogo drevnimi literami, sostoyavshimi iz odnih  pryamyh,  bez  edinogo
zakrugleniya; toma eti byli glavnym  uchebnikom  zhizni  dlya  mnogih,  mnogih
pokolenij pravitelej Assarta.  Prosit  raz座asnit'  -  i  vo  vseh  sluchayah
poluchaet polnyj i tochnyj otvet; navernoe, eshche v te davnie gody voznikla  u
Izara uverennost' v tom, chto net takoj zagadki, ch'ya razgadka okazalas'  by
ne po silam - togda eshche daleko ne staromu, no uzhe vseznayushchemu Sovetniku. V
te vremena Izarom kazhdyj raz ovladevala robost': strashilo to, chto Sovetnik
mog  schest'  ego  sovsem  uzh   bestolkovym,   ne   sposobnym   razobrat'sya
samostoyatel'no v samyh  prostyh  veshchah.  I  vot  sejchas,  gluhoj  noch'yu  v
odinokom domike, snova ohvatila ego sovsem bylo pozabytaya nereshitel'nost'.
I potrebovalos' ne menee dvuh minut, chtoby spravit'sya s neyu.
   - O kakoj opasnosti govorite vy, Sovetnik?  -  Izar  postaralsya,  chtoby
golos zvuchal rovno, spokojno, slovno nichego novogo v skazannom starikom ne
bylo. - Mozhet byt', ya nazval ne  vse,  no  eto  ne  znachit,  chto  oni  mne
nevedomy. Slushajte, ya  povtoryu.  Razruha.  Golod.  CHuzhie  soldaty.  Razval
armii. Ublyudok. YAstra s ee rebenkom.  Sovetnik  YAstry,  nakonec.  CHto  eshche
mozhet byt' takogo? Net, Sovetnik,  kak  vidish',  ya  ne  zakryvayu  glaz  na
sushchestvuyushchuyu dejstvitel'nost'. I hotel lish' posovetovat'sya s  vami  vot  o
chem: v kakoj posledovatel'nosti nachinat' bitvu s nimi? I - kakim sposobom.
Nachat' s goloda? Sobrat' vse korabli, chto eshche ostalis', i poslat'  ih  dlya
zakupok s容stnogo v drugih mirah? YA byl by gotov  pozhertvovat'  dlya  etogo
temi ostatkami sokrovishch Assarta, chto skopili v  bronirovannyh  kladovyh  i
zakrytyh galereyah ZHilishcha Vlasti pokoleniya moih predkov. Ili,  mozhet  byt',
sobrat' to nemnogoe luchshee, chto ostalos' ot slavnyh vojsk Assarta  -  vseh
tarmenarov i kosmicheskih desantnikov, i brosit' ih na odin-edinstvennyj iz
blizhajshih  mirov,  zahvatit'  ih  torgovye  korabli,  nagruzit'  zernom  i
morozhenym myasom i takim obrazom nakormit' Assart? Ili, vozmozhno, nachat' ne
s goloda - v konce koncov, nikto eshche v nashem mire ne umiraet ot istoshcheniya,
- a s soldatskih band, chto delayut zhizn' lyudej vse menee vynosimoj?  Sejchas
ya ne v silah vyzvat' ih na otkrytyj  boj,  ih  ochen'  mnogo.  No  ya  gotov
primenit'  zapreshchennye   vsemi   konvenciyami   sredstva,   do   sej   pory
sohranyayushchiesya, kak i pri tebe, v tajnyh arsenalah: vyzhigat' lesa - nichego,
oni vyrastut zanovo! - i zakachivat' v  podvaly,  gde  ukryvayutsya  bandity,
samye strashnye gazy, i tol'ko obespechiv pokoj na planete,  prinimat'sya  za
ostal'noe? U menya net problemy  neznaniya,  Sovetnik,  u  menya  -  problema
vybora. I ya proshu pomoch' mne imenno v ee reshenii.
   Vse eto Izar vygovoril edinym duhom, slovno shkol'nik-zubrila, boyashchijsya,
chto, esli uchitel' prervet ego, on sob'etsya i uzhe ne najdet prodolzheniya. No
kogda udalos' blagopoluchno dobrat'sya do  konca,  vzglyanul  na  sobesednika
svysoka, edva li ne pobedonosno. Hotya v glubine dushi boyalsya, chto  na  nego
posmotryat prezritel'no, kak na poslednego neucha. Hochesh' ili ne  hochesh',  a
Sovetnik ostavalsya dlya nego vse tem zhe uchitelem,  i  nikak  ne  izbavit'sya
bylo ot etogo nepriyatnogo oshchushcheniya...


   V toj chasti glubokogo  podvala,  gde  byl  razmeshchen  shtab  Predvoditelya
Armad, nachal'nik shtaba slavnyj general Gi Or vmeste  so  svoimi  oficerami
tol'ko chto zakonchil nakonec razrabotku operacii,  kotoroj  bylo  prisvoeno
kodovoe nazvanie "|pilog". General lyubil terminy iz literaturnoj, a  takzhe
muzykal'noj oblastej, on schital sebya chelovekom vysokoj kul'tury.
   Sejchas on otoslal vseh shtabnyh, najdya poruchenie dlya kazhdogo, i eshche  raz
proshelsya vzglyadom po tshchatel'no vypolnennoj sheme.  Udovletvorenno  kivnul.
Gi Or nikogda ne proigryval bitv. On dobilsya by uspeha i na  pervom  etape
operacii Desanta Pyatnadcati - esli by  komandovanie  doverili  emu,  a  ne
etomu... gm. I, konechno, esli by ne dosadnoe ranenie, ot kotorogo on  lish'
nedavno opravilsya; proklyatyj oskolok vyvel ego iz stroya na celye mesyacy.
   Podumav  tak,  on  nevol'no  podoshel  k  ustanovlennomu   v   uglu   po
rasporyazheniyu samogo generala bol'shomu zerkalu. Ono bylo neobhodimo,  chtoby
postoyanno kontrolirovat' svoj vneshnij vid:  nachal'nik  vsegda  i  vo  vseh
usloviyah dolzhen sluzhit' obrazcom dlya podchinennyh.
   Okinuv svoe otrazhenie vzglyadom, general  udovletvorenno  kivnul.  No  v
sleduyushchee  mgnovenie  brovi  ego  nevol'no  vzdernulis',  vyrazhaya  krajnee
udivlenie.
   Delo bylo v tom, chto vmesto  odnogo  otrazheniya  on  vdrug  uvidel  dva.
Vtoroe nahodilos' pravee pervogo i na shag szadi.
   Gi Or rezko povernulsya. I okazalsya licom k licu s samim soboj.
   - Kakogo cherta... - tol'ko i uspel proiznesti on. I  pochuvstvoval,  chto
golos preseksya i s neveroyatnoj skorost'yu zakruzhilas' golova.
   I snova pered zerkalom ostalsya lish' odin general Gi Or.
   On tozhe polyubovalsya sobstvennym otrazheniem. Usmehnulsya. Podoshel k stolu
i  stal  zadumchivo  razglyadyvat'  vse  eshche  lezhavshuyu  tam  shemu  operacii
"|pilog".


   Odnako opaseniya Izara okazalis' naprasnymi. Sovetnik  smotrel  na  nego
ochen' ser'ezno, bez obidnogo sochuvstviya v glazah; mozhno bylo podumat', chto
Vlastelinu i na samom dele udalos' dokazat', chto on po  pravu  nosit  etot
titul i dejstvitel'no znaet o mire, kotorym  povelevaet,  vse,  chto  nuzhno
znat'.
   Tak, bez ulybki, Sovetnik otvetil:
   - Vy pravy - esli govorit' ob  opasnostyah,  ishodyashchih  ot  lyudej  i  ot
plodov ih deyatel'nosti. Nikto ne smog by izobrazit' polozhenie polnee vas.
   - Togda chto zhe ty imel v vidu?
   - Ohotno skazhu. Postarajtes' tol'ko ne obizhat'sya,  potomu  chto  v  moih
slovah ne  budet  nichego  obidnogo  dlya  vas  -  ili  dlya  lyubogo  drugogo
povelitelya. Davno  skazano,  chto  Vlast'  portit  cheloveka.  No  pochemu-to
dumayut, chto rech' zdes' idet isklyuchitel'no o haraktere  Vlast'  imushchego,  o
tom, chto on zarazhaetsya virusom  vsedozvolennosti  i  nachinaet  perestupat'
granicy dopustimogo. Na  samom  dele  slova  eti  sleduet  ponimat'  shire.
Harakter - polbedy; no vlast'  sil'no  suzhaet  krugozor  povelitelya,  hotya
dolzhno bylo by byt' naoborot. Suzhaet, potomu chto on,  volej  ili  nevolej,
ogranichivaet svoe pole  zreniya  granicami  svoih  vozmozhnostej:  emu  ved'
kazhetsya, chto v ego silah - vse!
   - Razve eto ne tak?
   - Net, konechno. On vlasten nad svoimi poddannymi,  da.  No  est'  sily,
kotorye emu  ne  podchinyayutsya,  -  i  vryad  li  lyubomu  Vlastelinu  udastsya
kogda-nibud' pokorit' ih.
   - Nazovite ih.
   - Pervaya sila - eto priroda vo vsem ee mnogoobrazii.
   - Gm. A vtoroe?
   - Vtoroe, Izar, - Vysshie sily.
   - Vy imeete v vidu Velikuyu Rybu? No ona ne  vmeshivaetsya  v  nashi  dela.
Inache...
   - Velikaya Ryba, Brilliant, - eto vsego lish' nashe slaboe predstavlenie o
Vysshej Sile. Na bol'shee my i ne sposobny - v etom nashem kachestve...
   - Ne ponyal o kachestve, - nahmurilsya Izar.
   - |to sovershenno drugoj razgovor,  -  pokachal  golovoj  Sovetnik,  -  i
sejchas u nas ne hvatit vremeni na nego - da i nuzhdy net v etoj teme. Vazhno
sejchas drugoe: est' Vysshie sily, i est'  priroda,  to  est'  -  ves'  mir,
sushchestvuyushchij pomimo nashih zhelanij i zhivushchij po svoim zakonam. My k nim,  k
etim zakonam, vynuzhdeny prisposablivat'sya, hotya poroj nam kazhetsya, chto eto
my ih diktuem. Na dele zhe nam inogda udaetsya vsego lish' podavit' nekotorye
iz  nih,  i  togda  v  dejstvie  vstupayut  drugie  zakony,  tozhe  ne  nami
pridumannye. Nam udaetsya koe-chto lish' potomu, chto my  sami  -  chast'  etoj
prirody. No est' zakony i sily, upravlyayushchie vsej prirodoj, i  nami  v  tom
chisle, i est' Sily, kotorye etimi zakonami vladeyut...
   - Prostite, Sovetnik. No vse eto kazhetsya mne ves'ma otvlechennym.  Razve
opasnost', o kotoroj vy govorili vnachale, ishodit  ot  prirody?  CHto  eto:
zasuhi, navodneniya, uragany? No na nih - v etom vy  pravy  -  my  povliyat'
nikak ne mozhem. Razve chto kak-to prigotovit'sya... Vy eto imeli v vidu?
   - Net. YA hotel lish' skazat', chto my znaem tot  uzkij  krug  yavlenij,  v
kotorom sushchestvuem. No im ne ischerpyvaetsya Bytie, ono namnogo shire, v  nem
proishodyat chashche vsego nezametnye dlya nas processy, kotorye, odnako,  mogut
privesti k sovershenno  neozhidannym,  no  ves'ma  oshchutimym  rezul'tatam;  i
rezul'taty eti budut ne blagopriyatnymi.
   - Nichego ne ponimayu.  Esli  by  nam  grozilo,  skazhem,  stolknovenie  s
kakoj-nibud' kometoj, to sluzhba Prostranstvennogo Nablyudeniya navernyaka uzhe
dolozhila  by.  Ty  pomnish',  konechno,  chto  podobnyj  sluchaj  byl  v  gody
pravleniya...
   - Ne trudites' napominat', potomu chto ya imeyu v vidu vovse ne eto. Izar,
chtoby ya ne zhalel o tom, chto zateyal etot razgovor, davajte dogovorimsya:  ne
budem rassuzhdat' o predposylkah opasnosti, no perejdem srazu k  tomu,  chto
nuzhno delat', chto predprinyat', chtoby etu opasnost' ustranit'.
   - Esli ya ne ponimayu sushchnosti opasnosti, kak ya mogu?..
   - Ochen' prosto. Esli vy edete  po  doroge,  vam  ne  obyazatel'no  znat'
zakony mehaniki, chtoby izbezhat' stolknoveniya s peshehodom ili  s  reklamnym
shchitom; nuzhno prosto vovremya smanevrirovat'. A iz teorii dostatochno  znat',
chto stolknovenie tait v sebe ser'eznuyu opasnost'.
   - Sovetnik, ya sejchas vovse  ne  nastroen  razvlekat'sya  sravneniyami.  YA
priehal, chtoby poluchit' horoshij sovet umnogo cheloveka.  Esli  ya  v  chem-to
oshibsya...
   - Vy imeete v vidu, Vlastelin, chto ya ne sposoben bolee  davat'  sovety?
Tem ne menee, imenno etim ya i sobirayus' zanyat'sya. Hochu tol'ko, chtoby vy ne
trebovali izlishnih ob座asnenij. A chto kasaetsya  sravnenij,  to  eto  -  moya
privychnaya manera razgovora. Vy uspeli zabyt' ob etom, no ya-to pomnyu.
   Kakie-to sekundy oba serdito merili drug druga vzglyadami,  no  Izar  ne
mog dopustit', chtoby poezdka okazalas' naprasnoj.
   - Horosho. Gotov primirit'sya s vashej maneroj. CHto zhe vy, v konce koncov,
hoteli mne skazat'?
   - To, chto vy zhivete na vulkane. V samom pryamom smysle slova. No sami ob
etom ne podozrevaete. Pomnite, Vlastelin, kak my spuskalis' v  podzemel'e,
chtoby prosit' Boga Glubiny?
   - Da. No, otkrovenno govorya, ne uvidel v etom bol'shogo  smysla.  S  teh
por  dlya  menya  nichego  ne  izmenilos'.  I  eta  samaya  Glubina  nikak  ne
proyavlyalas'.
   - |to i prekrasno.
   - To est'?
   -  Vnutrennij  smysl  nashih  pros'b,  pros'b  Posvyashchennyh,   vsegda   i
zaklyuchalsya v tom, chtoby Glubina nikak ne proyavlyalas'.
   - Stranno: pochemu vy togda ne skazali mne ob etom?
   - Bylo slishkom rano. Obychno mezhdu Posvyashcheniem i Otkroveniem prohodit ne
menee polugoda. No vy zateyali perepisyvat' Istoriyu, a ya schel vozmozhnym pri
takom povorote sobytij udalit'sya ot del.  Tak  chto  do  Otkroveniya  vy  ne
doshli. Da vam i ne do togo bylo.
   - YA nikogda ne veril v silu drevnih  ritualov.  I  ne  mog  prinyat'  ih
vser'ez. Da, nuzhno soblyudat' formu - dlya  lyudej,  dlya  Assarta,  -  no  ne
bolee. CHto zhe kasaetsya prakticheskogo smysla...
   -  Nashi  predki  neredko  znali  -  ili,  mozhet  byt',   bessoznatel'no
chuvstvovali - bol'she nashego. No my opyat' otklonyaemsya ot glavnogo. Tak vot,
tam, gde prinosilas' Pros'ba, dejstvitel'no sushchestvuet nechto, chej smysl  i
sushchnost' vsem nam byli neyasny. Potomu my i vosprinimali, i vypolnyali  vse,
kak formal'nost'. Na dele zhe okazalos',  chto  v  etom  -  real'nyj  smysl.
Nastol'ko znachitel'nyj, chto sejchas vsem nam  pridetsya  zanimat'sya  glavnym
obrazom etim podzemel'em i tem, chto v nem zaklyucheno. Skazhu  otkrovenno:  ya
ne sam prishel k ponimaniyu etogo; menya prosvetil nekto, yavivshijsya  syuda  iz
sovershenno drugogo mira - ya imeyu v vidu ne kakoj-libo iz mirov Nagora,  no
mir inyh ponyatij i drugih vozmozhnostej...
   "On soshel s uma, - vdrug sovershenno  yasno  ponyal  Vlastelin.  -  Prosto
spyatil. Starcheskoe slaboumie ili chto-to  v  etom  rode.  Neset  absolyutnuyu
chepuhu s ves'ma znachitel'nym vidom. YA mog  by  i  ran'she  soobrazit',  chto
romanticheskie uvlecheniya v ego vozraste darom ne prohodyat. ZHal', no vizit k
nemu - poteryannoe vremya. Sejchas  nuzhno  odno:  vezhlivo  rasproshchat'sya  -  i
uehat'. Pridetsya obhodit'sya sobstvennoj golovoj..."
   Zanyatyj etoj mysl'yu, on propustil mimo ushej to, chto s  ser'eznym  vidom
prodolzhal govorit' emu Sovetnik.
   - ...stanet glavnoj cel'yu protivnika. Ili, vernee,  protivnikov;  chislo
ih, naskol'ko ya mogu sudit', budet vo vsyakom sluchae bol'she edinicy. Teper'
vy ponyali?
   - Da, razumeetsya! - Izar kivnul - raz, i drugoj, i tretij. - Teper' vse
stalo dlya menya sovershenno yasnym. Ne mogu vyrazit', Sovetnik,  naskol'ko  ya
vam blagodaren...
   - |to menya raduet, - neskol'ko ozadachenno progovoril Sovetnik. -  No  ya
eshche ne uspel skazat' vam to, chto svyazano s vashimi blizhajshimi planami  -  s
tem, chto vy mne tut izlozhili. Otnositel'no gazov, a takzhe...
   - Potom, Sovetnik, ostal'noe - potom. K sozhaleniyu, u menya sovershenno ne
ostaetsya vremeni, mne nuzhno srochno uvidet'sya s YAshiroj, donkom  Samora.  Ot
etoj vstrechi zavisit ochen' mnogoe. Schastlivo ostavat'sya!
   - No vy hot' ponyali?..
   - YA vse ponyal, Sovetnik. Vse, do poslednego slova. Kapitan!
   Kapitan CHernyh Tarmenarov voznik v dvernom proeme.
   - My nemedlenno otpravlyaemsya dal'she, kapitan.
   - Slushayus', Brilliant. Kakim marshrutom?
   Izar razdumyval lish' mgnovenie.
   - Severo-zapadnym. Podal'she ot poberezh'ya.
   - Ponyal vas, Brilliant.
   - Do svidaniya, Sovetnik. YA snova naveshchu vas, kak tol'ko u menya najdetsya
hot' skol'ko-to svobodnogo vremeni. Hotya boyus', chto v blizhajshie dni ya budu
ochen' zanyat.
   - YA ponimayu, -  soglasilsya  Sovetnik.  -  Pozvol'te  provodit'  vas  do
mashiny.
   - Ne nuzhno, ne nuzhno. Poshel dozhd', vy  mozhete  prostudit'sya,  Sovetnik.
Mne ochen' ne hochetsya riskovat' vashim zdorov'em. Ono, kak  vy  vidite,  eshche
ochen' nuzhno Assartu.
   - Vasha volya, Brilliant, - zakon.
   Razumeetsya, Sovetnik i ne mog skazat' nichego inogo - pri svoej prisluge
i ohrane Vlastelina.
   Vse zhe on vyshel na kryl'co, chtoby provodit' vzglyadom  rastvoryayushchiesya  v
temnote  ogon'ki  vysochajshego  karavana.  I,  glyadya  vsled  mashinam,  lish'
zadumchivo  pokachival  golovoj  -  bez  osobogo,  vprochem,  osuzhdeniya   ili
ogorcheniya.


   Donki zasluzhivali vsyacheskoj pohvaly:  posle  ves'ma  burno  provedennoj
nochi oni vse kak odin yavilis' na  zavtrak.  Neskol'ko  poblednevshie  (inye
dazhe s zelenovatym ottenkom), byli oni tem  ne  menee  bodry  i  vyglyadeli
vpolne gotovymi k ocherednomu opustosheniyu kladovyh Vlasti. YAstra  ne  mogla
ne poyavit'sya za  stolom:  eto  bylo  by  vosprinyato  kak  glubokaya  obida,
neuvazhenie  k  administrativno-rodovoj  znati,   a   koe-kem   -   i   kak
nesposobnost' ee podtverdit' dokumentom ob座avlennye vchera  prityazaniya.  No
sejchas eto ee uzhe ne volnovalo. I, predstav  pered  nimi,  vyslushav  slova
prekloneniya i priglasiv obshchestvo k stolu, ZHemchuzhina  poglyadyvala  na  nih,
vnutrenne usmehayas': somontskie devicy yavno otnyali u gostej nemalo sil, no
dostavili li hot' dolyu  toj  radosti,  kakuyu  udalos'  perezhit'  ej?  Ona,
otkrovenno govorya, ne ozhidala, chto svidanie s  bylym  lyubovnikom  okazhetsya
takim; dazhe v yunosti,  pomnitsya,  podobnogo  ne  perezhivalos'.  Da  i  chto
udivitel'nogo? YUnost' v lyubvi voobshche nichego ne ponimaet... Kstati,  a  gde
devicy?  Razognali  ih  po  domam,  ili  oni  prodolzhayut  spat',  donel'zya
utomlennye?  Donki,  nezavisimo  ot  politicheskogo  urovnya,  etim  sportom
zanimayutsya regulyarno, vozrast im eshche pozvolyaet. Kstati: nado, chtoby  vrachi
tshchatel'no osmotreli uchastnic nochnogo prazdnestva: v Somonte prezhde s  etim
bylo vse v poryadke, no malo li chego mogla  nanesti  soldatnya;  da  i  sami
donki  iz  dal'nih  provincij  -  soblyudayut  li  oni  u  sebya  doma   mery
predostorozhnosti pri intimnom obshchenii s tuzemnymi prelestnicami?..
   Zanyataya etimi myslyami, ona vyglyadela neskol'ko rasseyannoj i potomu edva
ne vzdrognula, uslyshav  gromkij  golos,  proiznosivshij  slova,  obrashchennye
neposredstvenno k nej. Odnako vneshne nikak ne pokazala, chto vazhnoe delo na
kakoe-to vremya otodvinulos' v ee  soznanii  daleko-daleko.  Lish'  medlenno
podnyala glaza  na  Velikogo  donka  Plontskogo,  kotoromu  vspugnuvshij  ee
vospominaniya golos i prinadlezhal.
   - Itak, Pravitel'nica, - govoril Namir, stoya  pered  ee  kreslom  i  po
privychke opirayas' na mech (kotorym vryad li umel kak sleduet vladet': byl on
administratorom i politikom, rodovitym, pravda, no v eti  vremena  znatnuyu
molodezh' uchili  pilotirovat'  agraplany  i  kosmicheskie  shturm-krejsery  i
strelyat' iz vseh vidov oruzhiya, no ser'eznomu  fehtovaniyu  -  vryad  li;  vo
vsyakom sluchae, eta nauka byla fakul'tativnoj dazhe i v drevnih familiyah). -
Vypolnyaya svoj dolg, my vnov'  sobralis'  segodnya  po  tvoemu  priglasheniyu,
chtoby uslyshat': pozhelaet  li  ZHemchuzhina  i  Pravitel'nica  vypolnit'  svoe
vcherashnee obeshchanie? Esli da, to my hoteli  by,  chtoby  eto  proizoshlo  eshche
prezhde, chem my podnimem pervyj tost.
   - CHto imeet v vidu blagorodnyj donk?  -  bezmyatezhno  proiznesla  ona  s
takim vidom, slovno rech' shla o kakoj-to melochi, o kotoroj Pravitel'nice  i
pozabyt' ne greh.
   Ona ozhidala, chto Plont esli ne udivitsya ee  zabyvchivosti,  to  hotya  by
izobrazit izumlenie: podnimet brovi, chto li. No Velikij Donk na etu ulovku
ne poddalsya i lish' edva zametno usmehnulsya:
   -  YA  govoryu,  Pravitel'nica,  o  podlinnike  togo  samogo  Ulozheniya  o
nasledovanii Vlasti, obsuzhdeniyu kotorogo  my  posvyatili  nakanune  stol'ko
vremeni i sil. Vryad li ZHemchuzhina zapamyatovala, chto ni ya, ni mnogie  drugie
blagorodnye donki ne postavili svoih podpisej pod  aktom  o  priznanii  YAs
Tamira Vlastelinom Assarta - v ozhidanii podtverzhdeniya ego prav, vytekayushchih
iz Ulozheniya. Ty obeshchala ne  pozzhe  segodnyashnego  utra  pokazat'  nam  etot
dokument, gde zhe on?
   YAstra postaralas' ulybnut'sya kak mozhno ocharovatel'nee:
   - Nadeyus',  donki  prostyat  mne  nekotoruyu  zabyvchivost'.  Navernoe,  ya
slishkom  mnogo   vnimaniya   otdala   vashemu   blagopoluchiyu   i   priyatnomu
vremyapreprovozhdeniyu.
   Donk Plontskij pokachal golovoj:
   - Ni eto, ni chto-libo drugoe, ZHemchuzhina, ne posluzhit tebe  opravdaniem.
I esli my nemedlenno ne poluchim  vozmozhnosti  oznakomit'sya  s  dokumentom,
ruchayus' svoim slovom: dazhe te blagorodnye donki, kto nakanune,  poddavshis'
tvoim ugovoram, postavil svoyu podpis'  i  prilozhil  pechat',  -  nemedlenno
otrekutsya ot nih i primut sovershenno drugoe reshenie, kotoroe tebe vryad  li
ponravitsya. Posle chego vse my, nimalo  ne  somnevayus',  pospeshim  pokinut'
tvoj gostepriimnyj krov. Itak?
   - Teper' ya vspomnila, - otvetila YAstra dostatochno suho. - Ty  ne  ochen'
obhoditelen s zhenshchinoj, donk Namir, dazhe esli zhenshchina eta obladaet  pravom
vlastvovat' nad toboj i vsemi prochimi obitatelyami  etoj  planety.  Drugaya,
pozhaluj, ne prostila by  tebe  stol'  nedostojnyh  maner,  udivitel'nyh  u
potomka mnogih vydayushchihsya predkov. - Ona vstala tak  rezko,  chto  stoyavshij
pozadi strazh stola edva uspel podhvatit' chut' ne upavshee kreslo. -  No  ya,
vozmozhno, proshchu tebe nedostatki tvoego vospitaniya - ob座asnyaya ih  nekotorym
pereutomleniem. CHto zhe kasaetsya dokumenta, o  kotorom  ty  schel  vozmozhnym
zagovorit', - skazhi: est' li  sredi  vas  lyudi,  sposobnye  razbirat'sya  v
podlinnikah i podlogah?  Razbirayushchihsya  nastol'ko,  chtoby  vynesennoe  imi
suzhdenie mozhno bylo pochitat' okonchatel'nym? Esli  ty  ne  zabyl,  ya  vchera
vydvinula imenno takoe uslovie.
   Plont, pohozhe, nichut' ne ispugalsya  kryvshejsya  v  slovah  Pravitel'nicy
ugrozy. No vse zhe neskol'ko smyagchil ton:
   - Proshu Pravitel'nicu ne bespokoit'sya na etot schet. U mnogih iz nas pri
dvore est' potomstvennye specialisty paleograficheskogo dela, est' takzhe  i
gerol'dmejstery,  tonchajshie  znatoki.  Tak  chto  kak  tol'ko  ty   smozhesh'
pred座avit' im - i vsem nam - predmet issledovaniya, my sovmestno...
   YAstra, ne sadyas', podnyala ruku, preryvaya rech' Plonta:
   - Ty skazal dostatochno, donk. YA zhe, so svoej storony, ne  zastavlyu  vas
zhdat' ni edinoj lishnej minuty.
   I, obernuvshis' k komandiru svoej gvardii, sprosila:
   - Kapitan! Dostavlen li iz moego arhiva dokument,  kak  ya  prikazyvala?
Nahoditsya li on pod horoshej ohranoj?
   Kapitan vytyanulsya:
   - Dostavlen,  Pravitel'nica,  i,  v  polnom  sootvetstvii  s  prikazom,
nadezhno ohranyaetsya dvumya strelami moih tarmenarov.
   - Gde on?
   - V nastoyashchee vremya - za dver'yu, vedushchej v Malyj kofejnyj zal.
   - Prikazhi vnesti ego i obnesti vokrug  stola,  pokazyvaya  kazhdomu,  kto
pozhelaet rassmotret' ego, no ne vypuskaya iz ruk. Zatem, -  eti  slova  ona
obratila uzhe k donkam, - zatem Ulozhenie budet vozvrashcheno v Malyj  kofejnyj
zal, kuda smogut besprepyatstvenno projti kak uchenye lyudi, tak i te iz vas,
kto  pozhelaet  prisutstvovat'  pri  issledovanii  i  dazhe  prinyat'  v  nem
posil'noe  uchastie.  V  nazvannyj  zal  uzhe   dostavleny   vse   apparaty,
instrumenty  i  spravochniki,  kakie  smogut   ponadobit'sya   pri   rabote.
Bezuslovno, issledovanie i sostavlenie vyvoda potrebuyut vremeni.  Ostavlyayu
na vashe, donki, usmotrenie: dozhidat'sya li s pervym tostom okonchaniya raboty
issledovatelej, ili pristupit' k zavtraku sejchas. - Ona ulybnulas'. -  CHto
kasaetsya menya, to ya hochu est' i namerena  utolit'  golod,  ne  otkladyvaya.
Kapitan: vnesti!
   Dver' raspahnulas' bezzvuchno:  masla  v  ZHilishche  Vlasti  ne  zhaleli.  V
Trapeznoj  nastupila  tishina.   Ee   narushal   tol'ko   razmerennyj   stuk
priblizhayushchihsya shagov. Dve strely tarmenarov,  dve  kolonny  po  dvenadcat'
voinov v kazhdoj, s  Ostriyami  vo  glave,  vstupili  v  zal,  derzha  oruzhie
naizgotovku. Mezhdu parallel'no shagavshimi  kolonnami  byl  interval  v  tri
loktya - i v intervale etom, tochno v seredine, na  urovne  mezhdu  shestym  i
sed'mym voinami, shel general Si Len. Obeimi rukami on derzhal  podnyatuyu  na
uroven' grudi, slovno svyashchennoe  izobrazhenie  Velikoj  Ryby,  zasteklennuyu
ramu velichinoj primerno lokot' na poltora. Pod steklom vidnelis' starinnye
litery teksta.
   Vse v tom  zhe  molchanii  processiya  medlenno  oboshla  stol;  nikomu  iz
prisutstvovavshih ne vozbranyalos' smotret': soldaty na mig razmykalis', i v
obrazovavshuyusya bresh' gerol'dmejster protyagival zhelayushchemu ramu tak, chto  ee
mozhno bylo hot' obnyuhat', esli byla na to ohota.  Odnako,  kogda  odin  iz
naibolee lyubopytnyh donkov protyanul ruku, zhelaya to li dotronut'sya, a mozhet
byt', dazhe vzyat' i poderzhat' sobstvennymi rukami svyatynyu, o  sushchestvovanii
kotoroj eshche vchera nikto i  ne  znal  (mozhet  byt',  tochnee  skazat'  -  ne
pomnil), kak dva stvola uperlis' emu v grud', i donk,  bormocha  izvineniya,
tut zhe ubral ruki za spinu.
   Odnako na pomoshch' emu  pospeshil  vnimatel'no  nablyudavshij  za  dejstviem
Plont:
   - Pravitel'nica, tak ne goditsya! - voskliknul on. -  Za  takim  steklom
nam mozhno pokazat' i staruyu gazetu - i uveryat', chto eto podlinnik  Zavetov
Velikoj!
   - V kofejnom zale, donk, - otvetila YAstra. - Tol'ko tam Ulozhenie  budet
izvlecheno iz ramy i predstavleno dlya izucheniya. Kak uzhe  skazano  -  kazhdyj
vprave uchastvovat'. No voiny, donk, budut i tam, i lyubaya popytka povredit'
ili podmenit'  dokument  okonchitsya  ves'ma  plachevno  dlya  zloumyshlennika.
Schitayu, chto vse vy preduprezhdeny.
   - Vospol'zuyus' tvoej lyubeznost'yu, - provorchal Plont.
   SHestvie mezhdu tem zavershalos', i vskore poslednyaya para soldat  skrylas'
za toj zhe dver'yu, v kotoruyu voshla chetvert' chasa tomu nazad.
   - Pervyj tost! - gromko ob座avila Pravitel'nica.


   Podnimali  shestoj  tost,  kogda  dver'  Malogo  kofejnogo  zala   vnov'
raspahnulas'  i  v  trapeznuyu  chinno   vstupili   uchenye   muzhi,   znatoki
paleografii, i te neskol'ko donkov vo glave s  Plontom,  chto  pozhertvovali
zavtrakom  radi  lyubopytstva.  Vsled  za  nimi  vnov'  bylo  vyneseno  dlya
obozreniya Ulozhenie - snova v  rame.  |ksperty  ostanovilis'  v  neskol'kih
shagah ot kresla YAstry.
   - My zakonchili rabotu, Pravitel'nica.
   - Byla li u vas vozmozhnost' issledovat' vse, chto vy hoteli?
   - Da, ZHemchuzhina Vlasti.
   - CHinil li ili pytalsya chinit' vam prepyatstviya v rabote hot' kto-libo?
   - Ni v koej mere, Pravitel'nica.  Vsemi  dostupnymi  sovremennoj  nauke
sposobami  my  issledovali  kak  material  dokumenta  i  nadpisi,  tak   i
graficheskie, stilisticheskie i vsyakie inye osobennosti i prishli  k  vyvodu:
dokument  yavlyaetsya  podlinnym,  na  nem  ne  imeetsya   sledov   kakoj-libo
fal'sifikacii, i vremya ego vozniknoveniya  s  tochnost'yu  do  dvuh-treh  let
sovpadaet s ob座avlennoj. Dlya  issledovaniya  prishlos'  pozhertvovat'  chast'yu
dokumenta, ploshchad'yu primerno v odin kvadratnyj santimetr. |to  ne  naneslo
tekstu i smyslu Ulozheniya nikakogo  vreda,  tem  ne  menee,  my  special'no
ogovorili eto obstoyatel'stvo v nashem protokole i zaklyuchenii.
   - YAvlyaetsya li vashe zaklyuchenie edinoglasnym?
   - Da, no u odnogo iz kolleg imeetsya dopolnitel'noe  zamechanie,  kotoroe
my ne sochli nuzhnym vnesti v nash okonchatel'nyj tekst.
   - I vse zhe ya byla by rada uslyshat' - v chem zaklyuchaetsya  eto  zamechanie.
Mozhet byt', kollega budet nastol'ko lyubezen?
   Odin iz kolleg sdelal shag vpered.
   - Ves'ma obyazan vam, Pravitel'nica. Smysl moego zamechaniya - v tom,  chto
ves' dokument - ispolnen on na ves'ma prochnom pergamente, kstati  skazat',
- proizvodit vpechatlenie neskol'ko pomyatogo. Speshu  ogovorit':  eto  ni  v
koej mere ne narushilo ni ego smysla, ni istoricheskoj cennosti.
   - Blagodaryu vas. Za stol'ko soten Krugov vremeni on mog ved' i pomyat'sya
nemnogo, ne tak li?
   - O, razumeetsya, razumeetsya...
   - V takom sluchae vyskazyvayu  vam  moyu  priznatel'nost'  za  prodelannyj
trud, i proshu prinyat' uchastie v nashej skromnoj trapeze. Postav'te stul'ya i
pribory!  A  vy,  donk   Glavnyj   gerol'dmejster,   prinesite   vcherashnee
Soglashenie: tam eshche ne hvataet neskol'kih podpisej i pechatej. Donk  Namir,
ya vypolnila svoe obeshchanie; nadeyus', vy ispolnite svoe?
   Plont glyanul ej v glaza; v ego vzglyade ne bylo  laski,  no  ne  zametno
bylo i gneva.
   - U menya tol'ko odno slovo, Pravitel'nica.
   - Nimalo ne somnevalas' v etom. V takom sluchae vypolnite etu  malen'kuyu
formal'nost', poka na stole ostaetsya hot' chto-nibud'.
   Glyadya, kak Velikij donk Plontskij, a za nim i komanda ego  prispeshnikov
stavyat podpisi i prikladyvayut svoi pechati, YAstra razmyshlyala:
   "Pomyalos'  Ulozhenie.  CHto  udivitel'nogo?  Konechno,  znaj  ya,  chto  ono
hranitsya pod moim lozhem, da eshche pod samoj seredinoj i v verhnej korobke, -
poprosila by Ulya poosterech'sya. Pohozhe, kak raz v  eto  mesto  on  upiralsya
kolenyami, kogda... Imenno tak. Hotya - esli by ya dazhe tochno znala eto, v te
chasy vryad li soobrazila by. No i on horosh: nashel mesto, gde pryatat'  Arhiv
Vlastelinov! Neuzheli rasschityval, chto za vse eto  vremya  ya  ni  s  kem  ne
razdelyu lozha lyubvi? No ved' ne razdelila zhe! I vse-taki neponyatno. Ili  on
byl vo mne tak uveren - togda on menya lyubit; ili emu bylo na  menya  prosto
naplevat'. Hotela by ya znat'..."
   Ot  etih  myslej  otvlek  ee   ocherednoj   tost,   provozglashennyj   na
protivopolozhnom konce stola:
   - Poskol'ku vse my chestno  vypolnili  nash  dolg,  predlagayu  vypit'  za
blagopoluchnoe vozvrashchenie kazhdogo iz nas v svoi kraya, gde po nam navernyaka
davno uzhe soskuchilis'! Za skoryj ot容zd!
   - Zavtra! - vykriknul kto-to.
   - Net, segodnya k vecheru! - vozrazil drugoj.
   YAstra vstala.
   - Blagorodnye donki, - progovorila ona spokojno. - YA iskrenne nadeyus' i
gluboko uverena v tom, chto kazhdyj iz vas blagopoluchno vernetsya  domoj.  No
vynuzhdena ne bez sozhaleniya vnesti popravku: vam ne udastsya pokinut' Somont
ni segodnya, ni zavtra, i, navernoe, dazhe cherez nedelyu.
   Nad stolom voznik gul neudovol'stviya.
   - Mne neyasen, Pravitel'nica, smysl vashego zayavleniya!
   Razumeetsya, eto byl snova Plont.
   -  Smysl  prost,  blagorodnyj  donk.  Kak  mne  polchasa  nazad  donesla
razvedka, vojskami Desanta Pyatnadcati, raspolagayushchimisya, kak vam  i  ranee
bylo izvestno, vo mnogih mestah donkalata Marmik, pererezana  i  poslednyaya
doroga - ta samaya, po kotoroj vy, hvala Rybe,  eshche  uspeli  pribyt'  syuda.
Sily protivnika nastol'ko veliki, chto dazhe nashimi  ob容dinennymi  usiliyami
nam ne udastsya razomknut' kol'co. I uzh v lyubom sluchae poteri budut slishkom
veliki dlya vyigrysha neskol'kih dnej.
   V mertvoj tishine Plont utochnil:
   - Inymi slovami - my nahodimsya v osade?
   - Vy nashli vernoe slovo, donk.
   - No esli my budem prosto sidet' zdes' -  v  konce  koncov  nas  prosto
umoryat golodom.
   - U nas hvatit pripasov samoe maloe na dve nedeli.
   - Nu a potom?
   - Pridet pomoshch' izvne.
   - Interesno. Otkuda zhe?
   - |togo ya sejchas ne mogu skazat'.
   - Ne mozhete - ili ne znaete?
   - Ne mogu.
   - I vy hotite, chtoby my prosto tak poverili vam na slovo?
   - Vchera vy tozhe ne verili, donk. Segodnya vam prishlos' ubedit'sya v  tom,
chto ya vypolnyayu obeshchannoe. Pover'te i na sej  raz.  Tem  bolee  chto  nichego
drugogo vam vse ravno ne ostaetsya.
   Vozmozhno, donk  Plontskij  somnevalsya  v  otsutstvii  dlya  nego  drugih
vyhodov. No predpochel na  etot  raz  smolchat'.  Obstanovka  vokrug  ZHilishcha
Vlasti byla emu s nedavnih por horosho izvestna, i on  prishel  k  razumnomu
vyvodu: eshche ne vecher.
   Poetomu on, provedya za  stolom  Pravitel'nicy  rovno  stol'ko  vremeni,
skol'ko treboval etiket, vezhlivo isprosil razresheniya pokinut' Trapeznuyu po
prichine legkogo  nedomoganiya.  YAstru  eto  ne  ochen'  udivilo:  ot  takogo
sokrushitel'nogo porazheniya, kakoe  tol'ko  chto  poterpel  Velikij  donk,  u
lyubogo zabolela by golova i zashalili nervy. Da i samoj ej (reshila  ona)  v
otsutstvie Plonta budet legche dyshat'sya.  Tak  chto  razreshenie  posledovalo
nezamedlitel'no i soprovozhdalos' ves'ma lyubeznoj ulybkoj ZHemchuzhiny Vlasti.
   Donk  Plontskij  chinno   otklanyalsya   i   pokinul   vysokoe   sobranie,
soprovozhdaemyj tol'ko svoej lichnoj ohranoj.
   I zavtrak prodolzhalsya kak ni v chem ne byvalo.


   Plont vernulsya v otvedennye emu apartamenty bez vsyakih  priklyuchenij.  I
nezamedlitel'no prikazal:
   - |tu mraz' - ko mne. On eshche dyshit?
   -  Velikij  donk  prikazal  ne  primenyat'  k   nemu   sil'nodejstvuyushchih
sredstv...
   - Prosto udivitel'no, naskol'ko vse vy poslushny. Davajte ego syuda!
   Menee chem cherez minutu Hen Got byl dostavlen pred ochi  Velikogo  donka.
Sudya po ego vidu, spal istorik ploho  i  prodolzhal  ostavat'sya  v  nemalom
smyatenii. Ruki ego byli svyazany za spinoj.
   - Vsem vyjti i zhdat' za dver'yu! - prikazal Plont ohrane. A kogda  dver'
zatvorilas' za poslednim, medlenno priblizilsya k Hen Gotu,  razmahnulsya  i
zakatil istoriku krepkuyu zatreshchinu. Arestovannyj edva uderzhalsya na nogah.
   - Za chto?.. - nevol'no probormotal on razbitymi v krov' gubami.
   - CHtoby ty prishel v soznanie. Ne lyublyu, kogda  veshayut  lyudej,  dazhe  ne
ponimayushchih, chto s nimi proishodit.
   - Vy hotite menya... povesit'? No ved' ya chestno rasskazal vse,  chto  mne
izvestno!
   - Ty obmanul menya, kak rynochnyj torgovec  steklyashkami.  Pohozhe,  prinyal
menya za derevenskuyu prostushku, kotoroj mozhno  vsuchit'  probku  ot  grafina
vmesto brillianta?
   - Klyanus' Ryboj, ya ne...
   Istorik vse-taki ne ustoyal na nogah: koleni sami soboj  podlomilis',  i
on bol'no udarilsya imi ob pol.
   - Ne ty li vchera pytalsya  ubedit'  menya  v  tom,  chto  podlinnyj  tekst
Ulozheniya bessledno ischez?
   - Sovershenno tak, ischez vmeste so vsem arhivom. Veroyatnee vsego, bumagi
vse-taki sgoreli v topke...
   - Vot kak? V takom sluchae ne soizvolish'  li  ob座asnit',  kakim  obrazom
etot dokument voznik iz pepla i byl chas tomu nazad pred座avlen vsej Vysokoj
Mysli donkov Assarta?
   Hen Got tol'ko morgnul.
   - Molchish'?
   Velikij donk razmahnulsya - na etot raz uzhe mechom, ne  vynutym,  pravda,
iz nozhen.
   - Ne nado! |to byla poddelka!
   Donk zaderzhal udar:
   - V tom-to i delo, chto net!
   - Znachit... znachit, ona vse zhe nashla Arhiv!  No  uzhe  bez  menya,  gotov
prisyagnut' na Vode. YA by ne stal skryvat' ot Velikogo Donka!
   Plont i sam ponimal, chto istorik ne sovral emu: smelosti ne hvatilo by,
dazhe voznikni u podonka takoj zamysel. Prosto sledovalo razogret' istorika
do nuzhnoj temperatury - kak zhelezo pered tem, kak pustit' v hod moloty.
   - I ty hochesh', chtoby ya tebe poveril?
   - No ya dokazhu! Dokazhu svoyu predannost'!
   - Interesno - kakim zhe eto sposobom?
   - Lyubym, kakim Velikij donk pozhelaet.
   - V samom dele? Horosho. YA dam tebe oruzhie.  Sejchas  zhe  idi  -  i  ubej
YAstru.
   - Velikij donk!.. YA ne umeyu...
   Plont i sam eto prekrasno znal. No eshche rano bylo snizhat' davlenie.
   - Ne ty li rasskazal mne, chto sovsem  nedavno  ubil  etogo...  kak  ego
tam... Vral?
   - Net, donk. No togda bylo sovsem drugoe.
   - Ne vizhu raznicy.
   - Togda... ya ego ne videl: bylo temno.
   - A esli by videl? Ne osmelilsya by?
   - Navernoe... Ne znayu. Net. Ne smog by.
   I Hen Got opustil golovu, kak by priznavaya svoyu nichtozhnost'.
   Plont usmehnulsya:
   - YA tak i dumal... Horosho, ya dam tebe druguyu vozmozhnost' iskupit'  svoyu
vinu.
   Istorik podnyal na nego glaza, v kotoryh zasvetilas' nadezhda.
   - YA gotov...
   - Slushaj menya vnimatel'no i otvechaj, kak  sleduet  podumav.  Mozhesh'  ty
ustroit' tak, chtoby ya vstretilsya s - kak ty nazval ego? Ohrannikom?
   - Ohranitelem, Velikij donk!
   - Mozhesh'? Ty ponimaesh', o chem ya govoryu?
   - Razumeetsya, Velikij donk.
   - Gde ya smogu uvidet' ego?
   - Nu... dumayu, tol'ko v ego komandnom centre.
   - A gde-nibud'... na nejtral'noj pochve?
   - Boyus', chto on ne soglasitsya.
   - Pochemu?
   - Potomu chto on sil'nee.
   - Ty oskorblyaesh' menya. Znaesh' li ty, kakovy na samom dele moi sily?
   - YA ne somnevayus' v nih, Velikij donk. No vashi  sily  gde-to  v  drugom
meste. A ego vojska - zdes'.
   Vse eto Plont i sam prekrasno ponimal. I, bud' on na meste  Ohranitelya,
sam by vel sebya tochno tak zhe.
   - Nu horosho. A mozhno li s nim razgovarivat'?
   - On govorit na assarite sovershenno svobodno...
   - Idiot. Razve ya ob etom  sprashivayu?  YA  imeyu  v  vidu:  mozhno  li  emu
doveryat' nastol'ko, chtoby yavit'sya k nemu s nebol'shoj ohranoj?
   -  Navernoe,  eto  zavisit  ot  togo,  naskol'ko  Velikij  donk  smozhet
zainteresovat'  ego.  No  esli  donk  somnevaetsya...   mozhno   potrebovat'
zalozhnika.  Kogo-nibud'   iz   blizhajshih   pomoshchnikov.   Esli   Ohranitel'
predvaritel'no zainteresuetsya samoj ideej.
   -  Poroyu  ty  rassuzhdaesh'  zdravo.  Kto  yavlyaetsya  samym   cennym   ego
soratnikom?
   - Nesomnenno, general Gi Or. Vidnyj voenachal'nik. Sam Ohranitel'  -  ne
voennyj, on skoree politik i myslitel'. Mozg i serdce.  No  Gi  Or  -  ego
pravaya i ochen' sil'naya ruka.
   - Aga. V takom sluchae... - Plont zadumalsya na neskol'ko sekund.  -  Da.
Sejchas tebya tut privedut v skol'ko-nibud' prilichnyj vid.  Posle  etogo  ty
vyjdesh' iz ZHilishcha. No ne odin. S, toboj pojdet moj doverennyj  chelovek,  ya
dam vam nebol'shuyu ohranu. Smozhesh' ty provesti ih k Ohranitelyu?
   - YA tut znayu vse puti, Velikij Donk.
   - Snova durak. YA imeyu v vidu - dostavit' ih v sohrannosti.  Ih  patruli
ved' navernyaka nablyudayut za vsemi podstupami? Tak  vot,  chtoby  nikogo  iz
moih ne podstrelili prezhde vremeni i ne utashchili  k  kakomu-nibud'  melkomu
nachal'niku. Ty dostavish' ih  nevredimymi,  a?  Tuda.  Nu  i,  estestvenno,
obratno - esli ponadobitsya.  Moj  doverennyj  izlozhit  moi  predlozheniya  i
vyslushaet ego  usloviya.  Esli  Ohranitel'  soglasitsya  na  moj  vizit,  ty
privedesh' syuda i etogo... kak ego? Gi Ora. A otsyuda s toboyu pojdu ya.  Tozhe
s ohranoj, ponyatno. Ponyal? Teper'  podumaj  kak  sleduet.  Po  silam  tebe
takoe?
   Istorik chestno podumal.
   - YA smogu sdelat' eto, Velikij donk. No chto budet, esli  Ohranitel'  ne
soglasitsya?
   Plont pozhal plechami:
   - Otkuda mne znat'? Ub'et vseh vas, navernoe. Razve eto vazhno?
   - Odnako...
   - Ne bojsya. Esli i ub'et, to legko i bystro: vy pered nim ni v  chem  ne
vinovaty, prosto okazhetes' lishnimi. A vot  esli...  -  tut  Plont  povysil
golos do myslimyh predelov, -  esli  ty-predash'  menya,  provalish'  delo  i
ostanesh'sya v zhivyh - bud' uveren, ya najdu  tebya  dazhe  v  zherle  Svyashchennoj
Gory, dazhe v Hrame Glubiny - i ty dolgo, dolgo budesh' zvat' smert', no ona
ne stanet toropit'sya. Teper', nadeyus', ty vse uyasnil?
   - Vse... - probormotal  Hen  Got,  i  v  golose  ego  ne  bylo  osobogo
optimizma.





   Dvoe soldat Ohranitelya - voiny odnogo iz  patrulej  -  zhestko,  no  bez
rukoprikladstva shvatili i dostavili istorika Hen Gota  i  sledovavshego  s
nim cheloveka iz svity Velikogo donka Plontskogo v rezidenciyu  Predvoditelya
Armad; teper' podval nosil imenno takoe nazvanie.
   Starshij kapral Ur Syut dolozhil Predvoditelyu o zaderzhannyh  i  uslyshal  v
otvet:
   - Istorika - ko mne nemedlenno, drugoj pust' podozhdet.
   Starshij kapral nezamedlitel'no vypolnil prikazanie, poruchil cheloveka iz
ZHilishcha Vlasti vnimaniyu dvuh soldat iz  karaul'noj  komandy  i  na  minutku
zaglyanul v tu  kamorku,  gde  pomeshchalas'  sejchas  Leza.  Emu  ne  raz  uzhe
prihodilos' gnat' ottuda ne v meru lyubveobil'nyh soldat, hotya inogda on  i
ne uspeval.
   Vot i sejchas on uvidel tam - dazhe ne  soldata,  a  takogo  zhe  starshego
kaprala, kakim byl sam. Tot lyubeznichal s Lezoj, i ona smotrela na nego  vo
vse glaza.
   |to nepriyatno udivilo Ur Syuta. I on grubo shvatil drugogo za plecho.
   Tot rezko povernulsya, i Ur Syutu na  mig  pochudilos',  chto  on  okazalsya
pered zerkalom.
   No tol'ko na  mig.  Golova  vnezapno  zakruzhilas',  i  Ur  Syut  poteryal
soznanie.


   - Itak, - progovoril Ohranitel' posle dolgoj  pauzy,  posledovavshej  za
dokladom istorika, - ty ubil Magistra Migrata.
   On proiznes eti slova nevyrazitel'no, monotonno, tak  chto  nel'zya  bylo
ponyat': horosho postupil Hen Got ili ploho. Ozhidaet li ego pooshchrenie - ili,
naoborot, strogoe nakazanie.
   Vprochem, ne emu odnomu eto ostavalos' neyasnym, Ohranitel' eshche i sam  ne
prishel k okonchatel'nomu vyvodu. S odnoj  storony  -  Magistr  byl  horoshim
ispolnitelem - esli sravnivat' s ostal'nymi, s kem Ohranitelyu  prihodilos'
tut imet' delo. S drugoj - to, chto on, poyavivshis' na Assarte, ne  pospeshil
yavit'sya k Ohranitelyu, govorilo o tom, chto ostan'sya Migrat v  zhivyh  -  eto
moglo by privesti k  izlishnim  oslozhneniyam.  Konkurent  nikomu  ne  byvaet
nuzhen. Tut zhe  Ohranitel'  pokachal  golovoj:  vse  zavisit  ot  konkretnoj
situacii. Inogda konkurent kak raz polezen - chtoby  stolknut'  s  nim  eshche
odnogo. No tak ili  inache,  fakt  ostavalsya  faktom,  i  s  nim  sledovalo
primirit'sya.
   - Da, Ohranitel'. U menya ne ostavalos' drugogo vyhoda.
   - Nu, horosho, - skazal Ohranitel' tonom, svidetel'stvovavshim,  chto  eta
tema zakryta - sejchas, vo vsyakom sluchae. On otoshel k  dveri,  posmotrel  v
proem, povernuvshis' k istoriku spinoj. - V takom sluchae vse,  svyazannoe  s
nim, otpadaet. Hotya, nesomnenno, bylo by  eshche  luchshe,  esli  by  ty  uspel
vyyasnit', gde zhe ukryvayutsya ego lyudi i mnogo li ih. Horosho. Ty  ego  ubil.
CHto zhe ty sdelal posle etogo?
   - YA pobyval v ZHilishche Vlasti. YA poshel tuda, chtoby...
   Ohranitel' rezko povernulsya. Tremya shirokimi shagami priblizilsya vplotnuyu
k Hen Gotu.
   - Tebe vse-taki udalos' proniknut' v ZHilishche? I vernut'sya ottuda zhivym i
zdorovym?
   - No eto okazalos' vovse ne  slozhnym,  Ohranitel'.  Vidite  li,  eshche  v
bytnost' moyu Glavnym Kompozitorom...
   Ohranitel' vyslushal ego do konca, dazhe ne pomorshchivshis' ot  mnogosloviya,
kakoe bylo svojstvenno istoriku. Snova  otoshel  k  samoj  stene  -  slovno
blizost' Hen Gota meshala emu sdelat' nuzhnye vyvody. Potom kak  by  podumal
vsluh, ne delaya iz svoih razmyshlenij sekreta:
   - Sledovatel'no, vsya verhushka sejchas  -  tam.  Zamanchivo,  slov  net  -
zamanchivo: shvatit' vseh razom. |to sekonomit nam mnogo  vremeni.  M-da...
Sudya po tomu, chto tebe udalos' ne tol'ko probrat'sya tuda, no i vybrat'sya -
zhivym i zdorovym, poryadka tam i v samom dele malovato, a?  Ty  govorish'  -
oni tam piruyut?
   - P'yut, Predvoditel'. I ne tol'ko donki. Ohrana tozhe.
   - I ona s nimi?
   - Da.
   - Znachit, dogovoryatsya, - probormotal Ohrannik. - Uzh ne znayu - na  kakih
usloviyah, no najdut obshchij yazyk.
   On stal hodit' po komnate vdol' steny - tuda,  obratno,  snova  tuda...
Istorik lish' povorachival golovu, chtoby ne  upuskat'  Ohranitelya  iz  vidu,
byt' gotovym k lyubomu voprosu: zhelanie  sprosit'  o  chem-to  prezhde  vsego
vyrazhaetsya dvizheniem glaz, brovej, gub - i  zametit'  eto  vovremya  znachit
uspet' prigotovit'sya. No predvoditel'  prodolzhal  lish'  bormotat'  -  edva
ulovimo; vidno, mesyacy odinochestva priuchili ego srazu zhe  ozvuchivat'  svoi
mysli, chtoby legche bylo podmetit' v nih netochnost' - esli poyavitsya.
   - Konechno, esli ih vypustit', oni stanut vozvrashchat'sya  tak  zhe,  kak  i
pribyli syuda: karavanom. I v doroge  budut  nastorozhe.  Zavyazhetsya  bol'shaya
draka. V ZHilishche srazu uznayut - est' zhe u nih kakie-to dejstvuyushchie sily - i
primut mery k usileniyu zashchity; nam uzhe vnezapno  ne  napast'.  Razumno.  S
drugoj storony - esli donki uedut, u Vlasti ostanutsya  tol'ko  ee  shtatnye
ohranniki, to est' - ne tak uzh mnogo. I my smozhem ovladet' ZHilishchem i  vsem
prochim, chto nam tam nuzhno, s naimen'shimi zatratami sil.
   On snova povernulsya kruto, podskochil k istoriku, szhal kulaki  tak,  chto
Hen  Got  dazhe  otshatnulsya:  privychnyj  strah  srabotal.   No   udara   ne
posledovalo, lish' vopros v upor, glaza v glaza:
   - I ty dejstvitel'no mozhesh' provesti nashih lyudej tak, chto ih ne zametyat
do poslednego momenta?
   Glavnoe - otvechat' srazu, bez zapinki, eto Hen Got znal izdavna, eshche so
shkol'nyh let. I ne zastavil Predvoditelya zhdat':
   - Da, Ohranitel'. No mne predstavlyaetsya, vam mogu pomoch' ne  tol'ko  ya,
no i chelovek, u kotorogo gorazdo bol'she vozmozhnostej dlya etogo. YA privel s
soboj ego doverennogo sluzhitelya...
   Predvoditel' Armad nahmurilsya:
   - |to chto-to novoe. Dokladyvaj!


   Hen Got, mozhet byt', na mnogoe byl sposoben, no tol'ko ne na to,  chtoby
vypolnit' poruchenie Velikogo donka Plontskogo vo vseh  detalyah:  to  est',
peredavaya Ohranitelyu  vse,  skazannoe  vel'mozhej,  smotret'  besstrashno  i
govorit' nezavisimo, kak ravnomu s ravnym. Nu ne  bylo  takogo  talanta  u
istorika. Tak chto dokladyvaya,  on  smotrel  na  glavu  soldatskih  otryadov
glazami surovo nakazannogo psa, ozhidayushchego k tomu zhe eshche hudshej  kary.  On
tverdo znal odno: boyat'sya vsegda sleduet togo, kto blizhe.  I,  otvechaya,  s
trudom uderzhivalsya ot sil'nogo zhelaniya  skazat'  dazhe  bol'she,  chem  znal.
Ohranitel'  zhe  byl,  kak  obychno,  nepronicaemo-spokoen  i  hmur,  slushal
vnimatel'no i poroj zadaval voprosy, slovno emu nuzhny byli utochneniya:
   - Skazal, chto u nego est' ko mne interesnoe predlozhenie?
   - Sovershenno verno, Ohranitel'.
   - I chto ya mogu naznachit' emu vremya i mesto vstrechi?
   - Imenno tak. Vernee, vse eto vam izlozhit ego doverennyj...
   - Obozhdi s nim. Uspeetsya. Ty vse mne rasskazal?
   Ne vse, konechno; no to, chto  Hen  Got  utail,  govorit'  bylo,  po  ego
mneniyu, slishkom opasno. On izlozhil vse,  chto  znal,  o  poslednem  epizode
svoih priklyuchenij: o nevol'noj vstreche i razgovore s donkom Plontskim: eto
moglo okazat'sya dlya Ohranitelya poleznym. O vizite  zhe  k  ZHemchuzhine  YAstre
predpochel  umolchat':  Istoriya  ubezhdala  ego  v  tom,  chto  neudovol'stvie
prinesennoj vest'yu ochen' chasto vymeshchaetsya na  dostavivshem  ee  poslannike,
poskol'ku do samogo obidchika ne  dotyanesh'sya,  a  gnev  nastojchivo  trebuet
vyhoda. Odnako lgat' vsluh ne hotelos', i on lish'  kivnul.  Ohranitel'  zhe
byl sushchestvom ves'ma pronicatel'nym.
   - Ty chto-to skryl. Govori.
   - Nichego sushchestvennogo. Razve chto... Hotya vryad li  eto  imeet  znachenie
dlya vas...
   - Ob etom budu sudit' ya.
   - Kazhetsya, oni hotyat razyskat' Lezu.
   - Kogo?
   - |to ta zhenshchina, Predvoditel', chto nahoditsya tut u nas. S rebenkom.
   - Vspomnil. Zachem ona im?
   - Navernoe, chtoby unichtozhit'.
   - Ee? Kakoj smysl? Postoj. Ponyal. Pretendent?
   - Da.
   - Horosho. YA podumayu nad etim. Nu, teper'  vse?  Ili  ty  utaivaesh'  eshche
chto-to?
   - Ohranitel', ya ne reshayus'...
   - Na tebe eto ne otrazitsya. Obeshchayu.
   - Donk potrebuet ot vas zalozhnika - dlya ego bezopasnosti.
   - Vel'mozhi byvayut naivny, - provorchal Ohranitel' sebe pod nos. -  Nu  i
kogo zhe? Byt' mozhet, tebya?
   |to byla shutka, i tak istorik ee i vosprinyal.
   - Generala Gi Ora. Ne znayu uzh, ot kogo on uznal o tom, chto u  vas  est'
takoj general...
   - Ot tebya, ot kogo zhe eshche, - ravnodushno skazal Ohranitel'.  -  Vprochem,
eto ne imeet znacheniya. Horosho; zovi etogo doverennogo, ya pogovoryu s nim...
   - Povelitel', smeyu li ya nameknut'...
   - Nu, chto eshche?
   - |tot donk pokazalsya mne chelovekom, sposobnym na  obman.  Mozhet  byt',
mne  ne  stoilo  etogo  govorit',  vy  mudree  menya,  no  vse  zhe   bud'te
ostorozhny...
   Istorik vygovoril eto, vtyanuv golovu  v  plechi,  slovno  ozhidaya  udara.
Ohranitel' zhe i ne nahmurilsya, hotya ulybat'sya tozhe ne stal.
   - Teper' vse?
   - Sovershenno vse, Ohranitel'.
   Ohranitel' povernulsya k  Hen  Gotu.  Na  etot  raz  golos  Predvoditelya
okazalsya neozhidanno laskovym:
   - YA polagayu, vy izryadno ustali, istorik.
   - YA? Da, sobstvenno... Konechno, Ohranitel'.
   - Vot i otdohnite. Postarajtes' vyspat'sya, najdite mestechko, ne  vyhodya
iz nashego raspolozheniya. No obyazatel'no predupredite  dezhurnogo,  chtoby  on
znal, gde vy nahodites'. Vy  mne  ponadobites',  no  neskol'ko  chasov  dlya
otdyha u vas est'. A ya tem vremenem pobeseduyu s chelovekom,  chto  prishel  s
vami ot etogo... kak vy ego nazvali?
   - Ot Velikogo donka Plontskogo, Predvoditel'.
   - Da... interesno, chto zhe on hochet predlozhit'  mne?  Gotov  sdat'sya  na
pochetnyh usloviyah? Ili... Vy eshche zdes'? Idite!..
   Istorik ne reshilsya povernut'sya k Ohranitelyu spinoj, i vyshel iz komnaty,
pochtitel'no pyatyas'.


   Vyjdya iz kabineta Predvoditelya Armad, Hen Got pochuvstvoval,  chto  i  na
samom dele ochen' hochet spat'.
   No bylo nechto, kazavsheesya emu eshche bolee neobhodimym: uvidet' Lezu.
   Tam, za bar'erom, gde ona byla  ran'she,  kogda  ego  vpervye  dostavili
syuda, ni zhenshchiny, ni rebenka bolee  ne  okazalos'.  V  bol'shom  podval'nom
pomeshchenii ee voobshche ne obnaruzhilos'.
   Togda  istorik  poshel  po  koridoru  v  glub'   podvala,   besceremonno
zaglyadyvaya v kazhdoe pomeshchenie, popadavsheesya na puti.
   On nashel Lezu i rebenka v pyatom po schetu zakutke. Rebenok spal. A  Leza
- Leza celovalas' s soldatom. S tem zhe samym.
   Oni predavalis' etomu  zanyatiyu  nastol'ko  samozabvenno,  chto  dazhe  ne
zametili istorika. Hotya on celyh  polminuty  prostoyal  v  dvernom  proeme,
ukoriznenno glyadya na nih i ne znaya, chto zhe emu predprinyat'.
   (Nu chto zhe, - tol'ko i prishlo emu v golovu, - znachit,  ona  poluchit  po
zaslugam. Ee pokaraet ruka YAstry, no ishodit' nakazanie budet ot menya!)
   V konce koncov on povernulsya i, medlenno  volocha  nogi,  vozvratilsya  v
zal. Tam predupredil nedavno zastupivshego na post  dezhurnogo  o  tom,  chto
budet otdyhat' v pervom zakutke sprava. Tam, pravda, uzhe spal  kto-to,  no
mesta ostavalos' dostatochno.
   On na samom dele nastol'ko ustal i isperezhivalsya,  chto  dazhe  poslednee
ogorchenie ne pomeshalo  emu  krepko  usnut'  uzhe  cherez  minutu.  On  videl
kakie-to sny, no potom nikak ne mog vspomnit' - o chem imenno.


   Doverennomu  licu  donka  Plontskogo,  kogda  togo  priglasili   vojti,
Ohranitel' skazal, ne vdavayas' v dolgoe obsuzhdenie:
   - YA soglasen na predlozhenie Velikogo donka. Tak  i  peredajte  emu.  On
mozhet pribyt' v obedennoe vremya?
   - Vasha milost', chtoby izbezhat' podozrenij, Velikij  donk  dolzhen  budet
prisutstvovat' na obede u ZHemchuzhiny i Pravitel'nicy pri yunom Vlasteline...
   - YUnyj Vlastelin - o kom rech'? Izar ne stol' uzh molod...
   - Izar nizlozhen, vasha  milost'.  Teper'  na  Assarte  novyj  Vlastelin:
Brilliant Vlasti YAs Tamir.  Malen'kij  syn  Pravitel'nicy.  Vse  proizoshlo
soglasno drevnim tradiciyam...
   - Ochen' interesno. Itak, obed otpadaet. Ran'she - prosto ne uspet'. Itak
- posle obeda.
   - No tak, chtoby Velikij donk mog vernut'sya k uzhinu.
   - Zavisit ot nego. Sam ya ne lyublyu govorit' dolgo. Kak mne uzhe  skazali,
vash gospodin hochet - v kachestve garantii  -  priglasit'  na  vremya  svoego
otsutstviya moego nachal'nika shtaba, generala Gi Ora?
   - Vasha milost' sovershenno pravy.
   - Prekrasno. Skazhite, a vy tozhe obyazany prisutstvovat' za  stolom  etoj
damy?
   - Moe prisutstvie ne yavlyaetsya nepremennym.
   - V takom sluchae vam pridetsya nemnogo zaderzhat'sya  zdes'.  O,  lish'  na
kratkoe vremya: pered tem kak otpravit' generala k vam, ya dolzhen obsudit' s
nim nekotorye srochnye  dela.  Nadeyus',  eto  ne  prichinit  vam  chrezmernyh
neudobstv?
   Ohranitel', kogda trebovalos', tozhe umel byt' vezhlivym.
   - Nimalo, Vasha milost'.
   - Ochen'  rad.  Tol'ko,  esli  budete  vyhodit'  na  svezhij  vozduh,  ne
zabludites'. V razvalinah eto legko, da i chasovye  mogut  prinyat'  vas  za
chuzhogo...
   - YA ne sobirayus' pokidat' etot dom do rasporyazheniya Vashej milosti.
   - Vot i chudesno. Ochen' priyatno bylo s vami pobesedovat'. CHest' imeyu.
   - Vsegda k vashim uslugam.


   Okazavshis' v odinochestve, Ohranitel' zadumalsya. I bylo nad chem.
   Itak, s odnoj storony -  v  ZHilishche  Vlasti  sejchas  znachitel'no  bol'she
vooruzhennyh lyudej, chem hotelos' by. |to kak  by  podskazyvalo  -  otlozhit'
shturm kreposti.
   S drugoj zhe - eti svedeniya vryad li popali  k  nemu  lish'  v  rezul'tate
prostogo stecheniya obstoyatel'stv. Da i vsya istoriya  s  predstoyashchim  vizitom
etogo samogo donka bol'she vsego pohodit na ne ochen'  slozhnuyu  operaciyu  po
vvedeniyu v zabluzhdenie. Donk navernyaka budet dokazyvat' to zhe samoe:  nado
obozhdat' - poka on,  donk,  ne  najdet  real'noj  vozmozhnosti  pomoch'  nam
iznutri ZHilishcha. Skazhem, raspahnut' nastezh' Glavnye vorota.
   Esli eto tak - to samym razumnym budet - nanesti udar, ne otkladyvaya ni
na den'. Nu, pust' poteri budut neskol'ko bol'shimi, chem v drugom variante,
- velika li vazhnost'? V ego lagere sejchas byli  lyudi  ne  tol'ko  iz  mira
Vigul,  ch'ih  korablej  v  desante  uchastvovalo   bol'she   vsego,   no   i
predstaviteli drugih blizhnih i dazhe treh otdalennyh planet,  da  i  samogo
Assarta vpridachu. Raznoplemennyj sbrod. CHto zhe - zhalet' ih? Tem bolee (tut
on vnutrenne usmehnulsya), chto i vseh ostal'nyh  -  sperva  na  Assarte,  a
potom, postepenno, i na vseh ostal'nyh planetah ozhidaet ta zhe uchast'?
   V kotoryj uzhe raz mel'kom proskol'znula mysl': "Ty ved' tozhe chelovek  -
zachem zhe delaesh' vse eto?"
   "Delayu - potomu, chto tak  hochu.  Est'  u  menya  vnutrennyaya  potrebnost'
postupat' imenno tak, a ne kak-to inache. Mozhet byt', eti Zelenye SHary  tak
zavorozhili menya? Hotya net - i do ih poyavleniya  ya  hotel  togo  zhe  samogo.
Prosto ya, navernoe, ne lyublyu lyudej kak vid: ochen' uzh  pakostnye  sushchestva,
narushayushchie Velikoe Edinstvo Mira".
   Probezhala v ugolke soznaniya chernoj myshkoj i drugaya mysl': "Nu a te, kto
pridet na smenu, te, put' komu ty sejchas raschishchaesh', - oni,  ty  schitaesh',
budut luchshe?"
   On bezmolvno kriknul: "Da mne-to kakoe delo? Menya  ved'  togda  v  etom
vide tozhe ne ostanetsya. Zato tam, v velikom  kosmose,  skol'ko  eshche  budet
raboty! Ved' esli na planetah lyudej zamenit novyj vid, sovershenno  drugoj,
to - so vremenem - i v kosmicheskih uzlah vmesto vsyakih Masterov i Fermerov
dolzhny budut vozniknut' inye Sushchestva Sil. A mozhet  byt'  -  i  sami  Sily
stanut sovsem drugimi: ved' lyudi - lish' odna iz realizacii ih sushchnosti,  a
ih li porozhdeniem yavlyaetsya Novaya rasa? Ta, chto  sejchas  tut,  v  kromeshnoj
glubine..."
   Ohranitel' zastavil sebya vernut'sya k mysli  o  segodnyashnih  delah,  bez
kotoryh ne budet i vsego ostal'nogo.
   Da, napast' i ovladet' ZHilishchem Vlasti mozhno budet bez  truda.  Esli  by
vse etim i konchalos' - ne o chem bylo by i razmyshlyat'.
   No nastoyashchaya rabota tol'ko s etogo i nachnetsya...
   ZHilishche Vlasti - ne ves' Somont, a Somont - lish'  nichtozhno  malaya  chast'
Assarta. Poterpit li Assart - vse eti donki i ih poddannye, - chto v ZHilishche
Vlasti vocaritsya chuzhak?
   Net, im nuzhen svoj.
   Podavit' Assart siloj? S etimi silami - prakticheski  nevozmozhno.  Da  i
vremeni  potrebuet  slishkom  mnogo.  Konechno,  dlya  lyudej  Kosmosa   vremya
prakticheski nichego ne znachit. A dlya nego - ono imeet svoj predel.
   Vyvod odin: nuzhen svoj - pust' poluchat svoego  Vlastelina.  No  takogo,
kotoryj na samom dele budet moim.
   Segodnya udachnyj den': vse skladyvaetsya kak nel'zya bolee blagopriyatno.
   U donka Plontskogo vyyasnim: kak na samom  dele  otnesutsya  oni  k  moej
pobede.
   A tol'ko chto voznikshaya ideya otnositel'no zhenshchiny s rebenkom -  kak  tam
ee zovut, da eto, sobstvenno, i ne vazhno, - prosto velikolepnaya ideya.
   Horosho. Itak, Gi Or pust' idet v ZHilishche. No prezhde s nim  dejstvitel'no
nuzhno pogovorit'.
   No eshche pered tem sleduet zanyat'sya drugim chelovekom.
   A predvoditel' Armad, ne davaya sebe  otdyha,  prikazal,  chtoby  k  nemu
priveli tu zhenshchinu, chto byla zahvachena s rebenkom.


   Kogda zhenshchinu s rebenkom na rukah vveli, Ohranitel' predlozhil ej stul i
neskol'ko minut vnimatel'no razglyadyval ee, kak by myslenno snimaya  s  nee
merku, inymi slovami -  prikidyvaya,  v  kakoj  stepeni  ona  prigodna  dlya
osushchestvleniya ego zamysla.
   Pervoe vpechatlenie bylo: net, i eshche raz net. Nikuda ne godnyj material.
   I v samom dele: molodaya eshche zhenshchina vyglyadela pogasshej,  kak  opredelil
Ohranitel'. Glaza ee byli tusklymi, v  nih  ne  proskol'znulo  ni  iskorki
interesa dazhe pri vzglyade na Ohranitelya - a on znal, chto uzhe vneshnost' ego
proizvodila vpechatlenie na kazhdogo. Malo togo: lyuboj iz kak-to svyazannyh s
nim lyudej ponimal, chto imenno ot Ohranitelya zavisit sud'ba i  generala,  i
poslednej  sudomojki;  inymi  slovami,  vse  vokrug  ispytyvali   k   nemu
odnovremenno i uvazhenie, i strah. A eta zhenshchina lish'  skol'znula  po  nemu
ravnodushnym vzorom, i tut zhe  opustila  glaza  na  ukutannogo  v  kakie-to
tryapki rebenka i zashevelila gubami; Ohranitelyu pochudilos',  chto  ona  edva
slyshno napevaet chto-to: kolybel'nuyu? Vprochem, on ne byl v etom uveren. Da,
v konce koncov, pust' poet, esli ej ugodno; hotya golosok  u  nee,  pohozhe,
nikudyshnyj - no on ee i ne v operu prochil, a sovsem na druguyu scenu.  Hotya
tozhe na rol' primadonny.
   Kazhetsya, nadezhdy ego na sej raz ne opravdayutsya. No raz  uzh  ona  zdes',
pridetsya poprobovat'. Ohranitel' nedarom  umel  ispol'zovat'  lyubuyu,  dazhe
prizrachnuyu vozmozhnost', chtoby dobit'sya uspeha.
   - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - S takogo  nejtral'nogo  voprosa  nachal  on,
pytayas' razgovorit' zhenshchinu, prevratit' ee - dlya nachala - iz slushatel'nicy
v sobesednicu.
   ZHenshchina chut' pomorshchilas' i pokachala golovoj, eto mozhno bylo  vosprinyat'
lish' kak pros'bu - ne meshat'.
   Odnako  Ohranitel'  prinudil  sebya  ne  vspylit',   dazhe   ne   vykazal
neudovol'stviya podobnym otsutstviem pochteniya k nemu. Vmesto etogo on reshil
perejti pryamo k delu.
   - Tvoe imya - Leza, - skazal on. - Ili tebya zovut kak-to inache?
   ZHenshchina lish' na mgnovenie podnyala na nego glaza, kak by  v  znak  togo,
chto ego slova uslyshany. I prodolzhala murlykat' svoyu monotonnuyu pesenku.
   - U tebya na rukah - tvoj syn, - skazal Ohranitel'.
   Snova takoj zhe beglyj vzglyad, no ruki ee - on zametil - sil'nee prizhali
rebenka k grudi.
   Nu chto zhe: eto i dolzhno bylo byt'  ee  slabym  mestom  -  kak  u  lyuboj
materi. Ohranitel' pomnil eto, potomu chto i u  nego  kogda-to  byla  mat'.
Hotya chem dal'she, tem men'she on v eto veril. Emu uzhe dostatochno davno stalo
kazat'sya, chto on sushchestvoval vsegda. Kak i Vselennaya.
   - Esli ty otkazhesh'sya... - on poiskal slovo, - sotrudnichat' so  mnoj,  ya
prikazhu otobrat' u tebya rebenka. I ty bol'she nikogda ego ne uvidish'. On zhe
bez tebya skoree vsego bystro  umret.  Esli  syn  dorog  tebe,  to  sovetuyu
soglasit'sya srazu.
   Otvet ee okazalsya sovershenno neozhidannym.
   Dazhe ne posmotrev na nego  eshche  raz,  ona  kivnula.  Vstala  so  stula.
Berezhno polozhila na nego rebenka. Odnim dvizheniem sbrosila s sebya to,  chto
lish' ochen' uslovno mozhno bylo nazvat' plat'em. Na nej ostalis' lish' kloch'ya
chego-to, chto ran'she sluzhilo bel'em. Ohranitel' medlenno raskryval rot,  ne
znaya eshche, chto tut mozhno kriknut', kak prizvat' sumasshedshuyu k poryadku, -  a
Leza uzhe osvobodilas' i ot ostatkov nadetogo na nej, ostanovilas'  posredi
komnaty i sprosila tol'ko:
   - Zdes'?
   I pal'cem ukazala na pol.
   O Velikij Drugoj, o vse Sily mirov...
   - Da ty chto - spyatila? - zaoral on nakonec - bespomoshchno, kak zavopil by
na ego meste lyuboj samyj prostoj, normal'nyj chelovek. - CHto ya tebya  -  dlya
etogo pozval?
   On krichal tak otchayanno potomu, chto gde-to  v  nem  -  chert  znaet,  gde
imenno - promel'knula  ne  mysl'  dazhe,  no  kakoe-to  chisto  rastitel'noe
oshchushchenie: nu a esli i?.. V konce koncov...
   V konce koncov, on prinadlezhal k muzhskomu polu, byl daleko  ne  star  i
vpolne  opravilsya  ot  raneniya.  Hotya  podobnye  mysli  davnym-davno   uzhe
perestali prihodit' emu v golovu.
   A zhenshchina eta, kak vdrug okazalos', mogla vyzyvat' opredelennye emocii.
   Ohranitel' s trudom otvernulsya, proiznosya, slovno akter na scene  -  "v
storonu":
   - Oden'sya. Pozhalujsta...
   - CHego zhe ty hochesh'? - uslyshal on.
   - Odevajsya. Vovse ne... ne etogo.
   - Vse hotyat etogo, - skazala ona, kak by neskol'ko rasteryavshis'.
   - Ty odelas'?
   - Da.
   Tol'ko sejchas on risknul snova povernut'sya k nej.
   - Voz'mi rebenka. Syad'.
   Ona povinovalas'.
   - Moi lyudi durno obrashchayutsya s toboyu?
   Na etot raz ona otvetila - nereshitel'no:
   - Ne znayu... Menya kormyat. No nekotorye pol'zuyutsya... kogda ryadom net Ur
Syuta. Grozyat sdelat' ploho rebenku.
   - Ur Syut? Otkuda ty znaesh', kak ego zovut?
   - On privel menya syuda. I zashchishchaet. Ochen' horoshij. I nezhnyj.
   Ohranitel' progovoril:
   - Horosho. YA prikazhu - otnyne on vse vremya budet zashchishchat' tebya.
   -  Spasibo,  -  skazala  Leza,  i  v  ee  golose  prozvuchala  iskrennyaya
blagodarnost'. - A ya podumala, chto ty tozhe hochesh'  perespat'.  Ty  zhe  tut
glavnyj - pochemu by tebe ne zahotet'?
   Ohranitel' otmahnulsya:
   - Nichego podobnogo. YA... - On pomolchal.  -  CHto,  krome  etogo  -  tebe
nechego nadet'?
   Ona pokachala golovoj:
   - Bylo eshche nemnogo... Ur shodil i prines.  No  prishlos'  otdat'  drugim
zhenshchinam - u nih voobshche nichego ne bylo.
   - Drugim... Skazhi: s nimi tozhe obrashchayutsya tak zhe?
   - Ih sovsem nikto ne zashchishchaet. Oni - obshchie.
   Ohranitel' ne na shutku rasserdilsya - na ves' svet i na sebya. Pod  samym
nosom u nego proishodit podobnoe - i nikto ne  dolozhil,  nikto  ne  prinyal
mer, chtoby navesti poryadok.
   - Neuzheli nikto ne zashchishchaet?
   - Teper' stalo legche. General - takoj hudoj, s bol'shim nosom - prikazal
zastrelit' dvoih soldat, kogda zastal ih  s  zhenshchinami,  kotorye  plakali.
Znaesh', zhenshchinam nepriyatno, kogda s nimi - tak...
   On ne stal prodolzhat' etu temu. Otmetil tol'ko pro sebya: vse-taki Gi Or
- samyj stoyashchij iz generalov vseh pyatnadcati planet.
   - YA rasporyazhus', chtoby tebya odeli kak polagaetsya.
   Ona medlenno podnyala na nego vzglyad:
   - A kak mne polagaetsya - ty znaesh'?
   Kazhetsya, razgovor povernul v nuzhnuyu storonu.
   - YA znayu, chto ty - zhenshchina togo, kto byl Vlastelinom Izarom.
   On ozhidal, chto ona sprosit: pochemu "byl"? No Leza tol'ko kivnula:
   - YA byla eyu.
   - I rebenok, kotorogo ty bayukaesh', - ego syn.
   Leza snova kivnula.
   - On, sledovatel'no, - Naslednik Vlasti na Assarte. Razve ne tak?
   Ona vzdohnula:
   - Mog by byt' - esli by  Izar  zahotel  najti  nas.  No  on  otkazalsya.
Vernulsya k etoj... a u nee est', ya slyshala, svoj rebenok.
   - Est', - podtverdil  Ohranitel'.  -  No  ona  ponimaet,  chto  zakonnyj
Naslednik - tvoj syn, vot eto  krohotnoe  sushchestvo.  I  ishchet  tebya,  chtoby
unichtozhit' - vmeste s nim.
   Leza ne udivilas'. I ne ispugalas'. Skazala lish':
   - Navernoe, ya na ee meste sdelala by tak zhe.
   Ohranitel' napryagsya:
   - A ty hotela by okazat'sya na ee meste?
   Neskol'ko sekund ona ne otvechala - glyadela kuda-to poverh  ego  golovy.
Potom pozhala plechami:
   - U menya net na eto prav. YA ne takogo roda. Ne iz donkov.  Tradicii  ne
pozvolyayut. Ob etom govoril eshche sam Izar. Esli by on ne otkazalsya ot nas  -
mozhet byt'... No on otkazalsya.
   - Tradiciyu mozhno narushit'.
   - Ni odin normal'nyj assarit ne pojdet na eto.
   - I ty tozhe - net?
   - YA tozhe. YA, kak i vse, vospitana v uvazhenii k tomu, chto est'.
   Takoj povorot ne sulil  uspeha.  No  Ohrannik  chuvstvoval:  zdes'  est'
slabye, uyazvimye mesta. Uvazhenie k tradiciyam - ee sil'naya storona? CHto zhe,
ispol'zuem ee silu dlya ee zhe porazheniya - kak v drevnih voinskih naukah.
   - Horosho, Mat' Naslednika.  YA  soglasen:  tradicii  nuzhno  uvazhat'.  No
pochemu ty schitaesh', chto ne otvechaesh' im?
   - YA uzhe skazala: proishozhdenie...
   - A tak li horosho tebe izvestno  tvoe  proishozhdenie?  Tol'ko  to,  chto
zapisano v oficial'nyh svidetel'stvah? No skazhi: neuzheli  nikto  iz  tvoih
predkov ne sluzhil v ZHilishchah Donkov? Velikih donkov Marmika? Vspomni:  ved'
i ves' Somont v starinu byl lish' poseleniem, gde zhili  voiny  i  vse,  kto
prisluzhival ZHilishchu. V tom chisle i zhenshchiny, konechno. I v  ZHilishche  Marmikov,
kak ono togda nazyvalos', zhilo nemalo  i  donkov  -  teh,  kto  pozzhe  byl
nadelen zemlyami v raznyh krayah Assarta. Kak i samye smelye, otlichavshiesya v
boyah voiny - oni tozhe so vremenem stanovilis' donkami. Nravy v te, da i  v
bolee  pozdnie  vremena  byli  dostatochno  vol'nymi;  skazhi,   mozhesh'   ty
poklyast'sya Velikoj Ryboj v tom,  chto  kto-to  iz  zhenshchin,  ot  kotoryh  ty
proishodish', ne prizhil rebenka ot voina ili donka,  a  mozhet  byt',  i  ot
kogo-to iz Marmikov? Mozhesh'? Vot tak zhe, kak ty - ot Izara...
   Leza nevol'no usmehnulas':
   - Ne berus' otvechat' za nravstvennost' zhenshchin - dazhe i  v  nashe  vremya.
YA... Oni...
   Ona chut' ne skazala bylo: i ya ved' sama prishla k Izaru, v konce koncov,
i ne dumala togda ni o kakoj morali, ni o ego zhene - voobshche ni o chem. A ne
Izar - byl by v konce koncov Migrat - ta zhe, kak okazalos', krov'...
   - To est', - prodolzhal Ohranitel', - ty ne  mozhesh'  poruchit'sya,  chto  v
zhilah tvoih ne techet krov' blagorodnyh donkov?
   Leza chut' vypryamilas' na stule. I glyanula uzhe  inache:  bez  malogo  kak
ravnaya na ravnogo.
   - Nu, esli tebe ugodno -  ne  mogu.  No  ved'  eto  -  ne  edinstvennoe
trebovanie...
   -  Prekrasno,  razberemsya  zhe  v  ostal'nyh.  ZHemchuzhina   YAstra:   ona,
po-tvoemu, zanimaet svoe mesto v soglasii s tradiciyami?
   - Hot' ya i nenavizhu ee, no dolzhna priznat': da.
   - A pochemu? Potomu, chto ona delila lozhe s predydushchim Vlastelinom, otcom
nastoyashchego. I eshche: potomu, chto ona proshla obryad Unizheniya, ne  tak  li?  To
est' - potomu, chto byla iznasilovana prilyudno. Soglasna?
   - |to tak.
   - Nu a ty? - sprosil Ohranitel' posle sovsem  neprodolzhitel'noj  pauzy,
sprosil novym golosom - tiho, dazhe vkradchivo: - A ty  -  razve  ne  delila
lozhe s predydushchim Vlastelinom Izarom?
   - Razve on - predydushchij?
   - Imenno tak. Ne dalee kak vchera sobranie vseh donkov Assarta nizlozhilo
ego - v pol'zu Naslednika.
   - YA ne znala...
   - Postoj, eshche ne vse. Skazhi: a skol'ko raz proshla Unizhenie ty sama? Vot
zdes'. I prilyudno: razve soldaty uedinyalis', kogda nasilovali tebya?
   Vot kogda okazalos', chto glaza  etoj  zhenshchiny  sposobny  rabotat',  kak
desantnye  lazernye  destruktory  -  takie  luchi  udarili  iz-pod  vek:  u
Ohranitelya dazhe serdce eknulo.
   - |ta rajskaya ptichka... ona na moem meste davno ispustila by duh. Ili s
uma soshla...
   - I posle etogo ty schitaesh', chto Tradiciya - protiv tebya?
   Ona otkinula golovu:
   - Da esli by i za menya - kto mne pomozhet? Tut nuzhna sila.
   - Ona est', - otvetil on torzhestvuyushche. - |to - moya sila. I  ya  postavlyu
ee na sluzhbu tebe.
   Leza s podozreniem glyanula na nego. Sprosila, ne ponimaya, vidimo, v chem
delo:
   - Mozhet byt', ty vse-taki lyubish' menya?
   On ulybnulsya:
   - Ne tak, kak ty dumaesh'. V takom smysle ya... nikogo ne  lyublyu.  No  ty
mozhesh' stat' moej soyuznicej. YA otdam tebe - tvoemu synu - Assart. A ty mne
za eto - to, chto ya poproshu. Ili potrebuyu, vse ravno.
   - CHto zhe eto mozhet byt' - esli ya sama tebe ne nuzhna?
   - To, chto tebe samoj ne ponadobitsya: pravo  i  vozmozhnost'  issledovat'
podzemel'ya ZHilishcha Vlasti.
   Ona yavno udivilas':
   - I tol'ko-to?
   - Bol'she nichego mne ne nuzhno.
   - Tut kakoj-to podvoh... - podumala Leza vsluh.
   - Podumaj: chto takogo mozhet kryt'sya v moem predlozhenii? Podumaj:  vzyat'
to, chto ya tebe dayu, - ili ostat'sya tut; a ved'  soldat  eshche  mnogo,  i  ne
kazhdyj raz ryadom budet kto-to, kto tebya zashchitit.
   - Ty skazal, chto Ur Syut budet so mnoyu?
   - Esli ty soglasish'sya - to hot' vsyu zhizn'.
   Leza molchala, opustiv glaza.
   - Podumaj, - skazal Ohranitel'. - Horosho podumaj!
   Ona vstala,  i  Ohranitel'  po-nastoyashchemu  udivilsya:  kak  rezko  mozhet
izmenit'sya zhenshchina za kakoj-to chas, dazhe ostavayas' v tom zhe otrep'e.
   - YA soglasna, - skazala ona. - Moj syn - Vlastelin po pravu.
   - Da budet tak, - podtverdil Ohranitel'.





   Ohranitel' vnov' podoshel k dveri.
   - Ur Syut! Nemedlenno generala Gi Ora - ko mne!
   - Slushshsh, - doneslos' snaruzhi.
   Na sej raz tishina dlilas'  bolee  treh  minut.  Ee  narushil  nizkij,  s
hripotcoj bas generala Gi Ora:
   - Predvoditel', po vashemu prikazaniyu...
   Ohranitel' kivnul.


   Vsyakij raz, kogda emu  prihodilos'  obshchat'sya  s  generalom,  Ohranitel'
ispytyval udovletvorenie. Tak i dolzhen byl vyglyadet',  po  ego  razumeniyu,
kazhdyj  iz  podchinennyh   Predvoditelyu   Armad   starshih   voenachal'nikov:
podtyanutym, opryatnym, imeyushchim pri sebe lish' to oruzhie, chto polagalos'  emu
po pravilam toj armii, v kotoroj on sluzhil vsyu zhizn'. V  dannom  sluchae  -
armii  iz  malonaselennogo,  no  dostatochno  voinstvennogo   mirka   Agur.
Ohranitel' znal, chto armiya eta - v procentah ko  vsemu  naseleniyu  -  byla
bol'she lyuboj drugoj v skoplenii Nagor; legkie, vpolne sovremennye krejsery
ee Vneshnego Flota - inymi slovami, kosmicheskih sil - pri sluchae, kak  bylo
vsem izvestno, ne brezgovali i piratstvom - no do sih por ni razu ne  byli
pojmany s  polichnym.  Uzhe  odno  eto  govorilo  o  reshitel'nosti  tamoshnih
komandirov, kak i o ravnodushnom ih otnoshenii k  problemam  morali.  Imenno
takim byl i Gi Or. Ili, vo vsyakom sluchae, sejchas, svobodno, hotya  i  ni  v
koem sluchae ne rasslablenno stoya pered  Predvoditelem,  general,  v  svoem
chernom,  horosho  vychishchennom,  nesmotrya  na  stesnennye  bytovye   usloviya,
kombinezone proizvodil v tochnosti takoe vpechatlenie.
   Ohranitel',  polyubovavshis',  predlozhil  generalu  sest'  i  bez  vsyakih
predislovij zagovoril o dele.
   -  General,  kakie  izvestiya  ot  nashej  gruppy,  vyshedshej  na   ohotu?
Ustanovleno, gde nahoditsya Izar Marmik?
   - Horoshie izvestiya, Predvoditel'.  Doroga  osedlana.  Dvizhenie  po  nej
slaboe. Zver' eshche ne poyavlyalsya. Svedeniya, kak  i  prikazano,  poluchaem  po
cepi svyaznyh cherez kazhdye polchasa.
   - Nu ladno.  Teper'  soobshchite:  kak  prodvinulos'  delo  s  podgotovkoj
operacii "|pilog"?
   -  Vse  v  poryadke,  Predvoditel'.  Razrabotka  zakonchena.  YA  kak  raz
namerevalsya dolozhit' vam.
   - Tak chto mozhno nachinat' sosredotochenie?
   - Kak tol'ko prikazhete.
   - Prekrasno. No eto ne vse. Mne nuzhen vash sovet, general.
   Gi Or lish' slegka naklonil golovu:
   - Vsegda k vashim uslugam.
   - Vam izvestna ne huzhe, chem mne,  obstanovka  vokrug  ZHilishcha  Vlasti  i
vnutri nego. Vidimo, dlya nas sushchestvuyut dva varianta dejstvij:  shturmovat'
nemedlenno - ili vesti osadu. Vam, konechno, izvestny soobrazheniya v  pol'zu
kak odnogo, tak i vtorogo  varianta.  I,  ne  somnevayus',  vy  uspeli  uzhe
sdelat' dlya sebya kakie-to vyvody. Proshu podelit'sya imi so mnoyu.
   Skazannoe nimalo ne udivilo generala. On snova kivnul:
   - Tak tochno, soobrazheniya u menya est'. I za  i  protiv  togo  i  drugogo
sposoba.
   - Kak i u menya. Nu-s?
   - Obdumav kak  sleduet,  ya  sklonyayus'  k  vyvodu  v  pol'zu  bystroj  i
reshitel'noj, pobedonosnoj ataki. No lish' posle neobhodimoj podgotovki.
   Slegka podnyav brovi, Ohranitel' dal ponyat', chto ozhidaet prodolzheniya.
   -  Bystrye  dejstviya,  ya  polagayu,  -  prodolzhal   general,   pravil'no
istolkovavshij eto legkoe dvizhenie, - neobhodimy potomu, chto nashi  sily  ne
mogut dolgoe vremya nahodit'sya v bezdejstvii. Do sih por vse my byli zanyaty
formirovaniem, skolachivaniem iz ostatkov  raznoplemennyh  voinskih  chastej
edinoj armii. Sejchas  etot  process  v  osnovnom  zavershen.  V  normal'nyh
usloviyah mozhno bylo by perejti k boevoj uchebe. Odnako uslovij dlya etogo  u
nas net. Nel'zya normal'no obuchat' vojska na kuche razvalin. Dlya etogo nuzhno
bylo by vyvesti ih iz Somonta i dislocirovat' za Mertvym Kol'com.  No  eto
oznachalo by - snyat' osadu i predostavit' silam Vlasti, kakimi  by  slabymi
oni ni yavlyalis', polnuyu svobodu dejstvij. Polagayu, chto takoj vyhod nas  ni
v koej mere ne ustroit.
   Ohranitel' kivnul.
   - Esli zhe ne provodit' s lichnym sostavom postoyannyh  planovyh  zanyatij,
armiya,  tol'ko  chto  sozdannaya,  nachnet  razvalivat'sya.   Soldaty   stanut
raspolzat'sya, v odinochku i gruppami starayas' forsirovat' Mertvoe kol'co  i
rasseyat'sya po oblastyam strany,  ne  zatronutym  vojnoj  v  takoj  stepeni.
Lishennye vozmozhnosti vernut'sya v rodnye miry,  oni  budut  stremit'sya  kak
mozhno udobnee ustroit' svoyu zhizn' zdes', na Assarte. A dlya soldata udobnaya
zhizn'  vovse  ne  oznachaet  -  zhizn'  v  armii.  Ves'  moj  voinskij  opyt
svidetel'stvuet ob etom. Net, Predvoditel',  pered  armiej  vsegda  dolzhna
stoyat' real'naya i ponyatnaya kazhdomu, bolee togo  -  krajne  privlekatel'naya
dlya lyubogo cel'. V mirnoe vremya  takoj  cel'yu  mozhet  yavlyat'sya  vojna  dlya
zashchity svoego  mira  ili  dlya  ego  obogashcheniya.  Vo  vremya  vojny  cel'  -
bezuslovno, bystrejshaya pobeda.
   -  Kak  by  vy,  general,  vyrazili  takuyu  cel'  segodnya  -  kratko  i
ubeditel'no?
   Na voprositel'nyj vzglyad Ohranitelya Gi Or  otvetil  spokojno,  yavno  ne
zastignutyj vrasploh:
   - Odno iz dvuh: ili my ovladevaem vsej vlast'yu na Assarte, ne tol'ko  v
stolice, no i  povsemestno,  i  primenyaem  etu  vlast'  dlya  togo,  chtoby,
ispol'zuya resursy etoj planety, vernut' pobedonosnyh soldat  v  ih  rodnye
miry. Darom ved' nikto ne dast nam korabli, tak  chto  ponadobyatsya  nemalye
sredstva. Ili - vtoraya vozmozhnost': posle pobedy - opyat'-taki  v  masshtabe
vsego etogo mira - soldaty poluchayut v nagradu zemli,  predpriyatiya,  prochee
imushchestvo - chtoby po suti dela kolonizirovat'  Assart,  stat'  aktivnoj  i
procvetayushchej chast'yu ego  naseleniya.  Za  schet  tuzemcev,  razumeetsya:  kak
skazano - gore pobezhdennym!
   - Ochen' interesno. A kakuyu imenno iz etih dvuh perspektiv vy predlozhili
by lichnomu sostavu?
   - Obe. Potomu chto sredi nashih lyudej est' i mechtayushchie vernut'sya domoj  -
eto te, kto i u sebya doma byl udovletvoren usloviyami svoej zhizni; no  est'
i te, kogo v ih mirah vovse ne ozhidaet procvetanie;  eto  glavnym  obrazom
voiny iz nebogatyh i tehnicheski otstalyh mirov.
   - Kak, naprimer, vash?
   General pozvolil sebe pozhat' plechami:
   - Agur vryad li mozhno nazvat' obrazcom blagosostoyaniya i blagopoluchiya.
   - No vashi soldaty vsegda otlichalis' hrabrost'yu i umeniem...
   - Esli ya mogu govorit'  otkrovenno,  to  skazhu:  eto  rezul'tat  skoree
otchayaniya, otsutstviya inyh putej. No iz kazhdoj tysyachi moih soldat  vryad  li
najdetsya bolee dvuh-treh, kto hotel by i vpred' vesti takoj  obraz  zhizni.
Da i eti okazalis' by iz samyh zheltorotyh, eshche ne  uspevshih  po-nastoyashchemu
oshchutit' toj neizlechimoj ustalosti, chto ran'she ili pozzhe neizbezhno prihodit
k soldatu.
   - Otnositsya li to zhe samoe i k oficerskomu korpusu?
   - Razumeetsya. Prosto uroven' potrebnostej vyshe. Ni odnogo iz nih vy  ne
prel'stite sel'skim hutorom, no obshirnye ugod'ya, ili direktorskij  post  v
krupnom banke, ili bol'shoj sovremennyj zavod, da eshche plyus  titul  pridutsya
po vkusu kazhdomu.
   - Otnyat' u pobezhdennogo zemlyu ili inuyu sobstvennost' - eto ponyatno, eto
v  pravilah  vojny.  No  chto  kasaetsya  titula?..  V  etom  mire,  bogatom
tradiciyami, takoe mozhet privesti ko vseobshchemu vosstaniyu...
   - No kto govorit "otnimat' tituly"? Nichut' ne byvalo.  YA  imel  v  vidu
sovershenno drugoe. Pomnite  li,  Ohranitel',  s  chego  nachalas'  poslednyaya
vojna, kotoruyu  nam  vskore  predstoit  zavershit'?  S  togo,  chto  zdeshnij
Vlastelin voznamerilsya perepisat' istoriyu i dlya etogo prinyalsya  skupat'  i
zavoevyvat' rodoslovnye nashih mirov. |tot process  prervalsya;  no  eto  ne
znachit, chto on prekratilsya.  Ved'  avtor  etoj  idei  -  u  vas,  v  vashem
rasporyazhenii, ne tak li, Predvoditel'? On s  ego  komandoj  uspel  sdelat'
nemalo - tak otchego by nam ne vospol'zovat'sya ego  trudami?  Prosto  imena
assartskih pretendentov na tituly my zamenim  na  svoih  lyudej,  tol'ko  i
vsego.
   - Nu chto zhe: eto, pozhaluj, mozhet splotit' vseh.
   - No - povtoryayu - na dostatochno kratkij srok. Vot pochemu ya - za bystryj
pristup.
   - Vashi rassuzhdeniya, general,  zvuchat  ves'ma  ubeditel'no.  No  est'  i
drugie argumenty - i oni govoryat skoree v pol'zu osady.
   - Kakie zhe imenno, Predvoditel'?
   -  Vy  skazali  o  vozmozhnosti  razlozheniya  nashih  vojsk,  esli   osada
zatyanetsya. No ved' to zhe samoe, no v eshche bol'shej stepeni,  otnositsya  i  k
tem, kto zashchishchaet ZHilishche Vlasti! V chastnosti, ih ozhidaet golod - nad  nami
zhe ne visit takoj ugrozy...
   - Bezuslovno, Predvoditel', etogo  nel'zya  otricat'.  No  vy  zabyli  o
drugom: nashim  lyudyam  est'  kuda  dezertirovat',  u  osazhdennyh  zhe  takoj
vozmozhnosti net. Oni zagnany  v  ugol  -  a  eto  oskorbitel'no  i  potomu
usilivaet stojkost'; i krome togo  -  lyudi,  sobravshiesya  tam,  otstaivayut
svoi, ves'ma oshchutimye blaga, nachinaya ot Verhovnoj Vlasti  na  Assarte,  ot
prakticheski polnoj vlasti v kazhdom donkalate, i konchaya  zvaniem  gvardejca
Vlastelina ili Pravitel'nicy - chto v armii kotiruetsya  dostatochno  vysoko.
Konechno, process  razlozheniya  pojdet  i  u  nih;  no,  boyus',  znachitel'no
medlennee, chem u nas.
   - M-da. |to ne isklyucheno, konechno. General, no  vy  govorili,  esli  ne
oshibayus', chto-to o nepremennom uslovii bystrogo shturma?
   - Da, Predvoditel'.  YA  schitayu  neobhodimym:  chto  by  my  ni  vybrali,
neobhodimo ubedit' osazhdennyh v tom, chto my gotovimsya  k  protivopolozhnomu
variantu. Esli vy ostanovites' na bystrom shturme -  pokazat'  im,  chto  my
reshilis' na dlitel'nuyu osadu. Sohranit' za soboj preimushchestvo vnezapnosti.
Esli splaniruete vesti osadu -  neodnokratno  imitirovat'  pristup,  derzha
zashchitnikov vse vremya v napryazhenii. Togda oni budut bystree ustavat'...
   - General, ya ochen' blagodaren vam za prekrasnye sovety.
   Gi Or sdelal dvizhenie, chtoby vstat'.
   - Obozhdite, eto eshche ne vse. Vam, general, predstoit  v  blizhajshie  chasy
sovershit' ochen' interesnuyu vylazku.
   - YA gotov, Predvoditel'. Kuda zhe?
   - V ZHilishche Vlasti.
   - Najden put'?
   - Najden. No na sej raz vy pojdete tuda  s  lyud'mi,  kotorye  obespechat
vashu bezopasnost' i na puti tuda, i tam, i  pri  vozvrashchenii  obratno.  Ne
stanu skryvat': vy pojdete tuda v kachestve zalozhnika.
   General dazhe ne morgnul glazom.
   - Inymi slovami, kto-to ottuda napravitsya syuda dlya vazhnyh  peregovorov?
Nekoe znachitel'noe lico, ya nadeyus'?
   - Ne somnevajtes', general:  vy  vovse  ne  razmennaya  moneta.  Ko  mne
pribudet s vizitom Velikij donk Plontskij.
   General ulybnulsya - vpervye za vremya razgovora:
   -  Soznayus',  Predvoditel':  ya  ne  ochen'   razbirayus'   v   assartskih
rodoslovnyh...
   - Naskol'ko mne izvestno, Plont  -  vtoroj  po  znacheniyu,  drevnosti  i
bogatstvu donkskij rod na Assarte; vtoroj posle Marmika, roda Vlastelinov.
Nyneshnih Vlastelinov.
   General prishchurilsya:
   - On pretenduet na Verhovnuyu Vlast'? On ne zaodno s nyneshnimi?
   - Ob etom ya uznayu, pogovoriv s nim. No polagayu, chto delo obstoit imenno
tak.
   - I kakovy zhe ego shansy?
   - Vy sprashivaete slishkom mnogo.
   - Vinovat.
   - YA imeyu v vidu, chto sejchas prosto ne znayu  otveta.  Uvidim...  No  chto
kasaetsya vashej vylazki - dumayu, chto i bez  moih  sovetov  vy  postaraetes'
uvidet' i ocenit' tam vse, chto mozhet hot' kak-to nas interesovat'.
   - Mozhete ne somnevat'sya, Predvoditel'.
   - YA uveren takzhe, chto esli kto-to iz tamoshnej  Vlasti  uznaet  o  vashem
prebyvanii v ih ZHilishche, to  oni  zahotyat,  samoe  maloe,  poznakomit'sya  i
pogovorit' s vami - s toj zhe cel'yu: pobol'she uznat' i ponyat'.
   - Vozmozhno... - progovoril general tonom, svidetel'stvovavshim, chto on v
etom vovse ne uveren. - No nadeyus', chto u menya ne vozniknet oslozhnenij.
   - Donk Plontskij - ves'ma vliyatel'naya figura v mire Assarta. I  u  nego
nemalo storonnikov. YA imeyu v vidu imenno ih, a vovse ne Pravitel'nicu  ili
ee  priblizhennyh.  Storonniki  donka  vryad  li   zahotyat   dostavit'   vam
nepriyatnosti.
   - Teper' ya ponyal, Predvoditel'.
   - Tak vot: esli vam pridetsya razgovarivat' s nimi...
   - Da?
   - Dajte im ponyat' - ne v pryamyh vyrazheniyah, konechno, - chto my vovse  ne
sobiraemsya zahvatyvat' Verhovnuyu Vlast' na Assarte, hotim lish' vernut'sya v
svoi miry.  CHto  zhe  kasaetsya  budushchego,  to  my  podderzhivaem  odnogo  iz
sushchestvuyushchih pretendentov. Skazhite, chto i v ih  interesah  -  ratovat'  za
nego, poskol'ku pri nem budut vosstanovleny mnogie iz drevnih prav donkov,
kotoryh oni lishilis', kogda vozniklo edinoe gosudarstvo Assart. No  vse  -
namekami.
   - Pochemu by ne skazat' im vsego srazu?  -  Vidimo,  generalu  bolee  po
serdcu byla by voennaya pryamolinejnost'.
   - Potomu chto  okonchatel'noe  reshenie  budet  prinyato  lish'  posle  moih
peregovorov s  Velikim  donkom  Plontskim.  Vozmozhno,  vse  eto  ostanetsya
holostym vystrelom; v  takom  sluchae  vam  ne  pridetsya  uprekat'  sebya  v
kakih-to nevypolnennyh obeshchaniyah.
   General ocenil skazannoe.
   - Blagodaryu vas, Predvoditel' Armad.
   - I ya eshche raz blagodaryu vas - za vashe soglasie, poskol'ku kakoj-to risk
vse zhe ostaetsya...
   - Dlya soldata risk vsegda neizbezhen, Predvoditel'!
   - ...i za horoshij sovet otnositel'no titulov i istorii: v  samom  dele,
raz uzh u nas v rukah, krome prochih, i etot ih glavnyj fantazer -  bylo  by
oshibkoj ne ispol'zovat' ego nailuchshim obrazom. Ne  somnevajtes':  ya  najdu
sposob otblagodarit' vas, general.
   - Novym titulom? - General Gi Or snova pozvolil sebe ulybnut'sya.
   -   Nu   pochemu   zhe...   Pered   vami   mozhet    otkryt'sya    voistinu
golovokruzhitel'naya kar'era.
   Ohranitel' pozvonil.
   - Ur Syuta ko mne!
   Vyzvannyj yavilsya cherez neskol'ko sekund. Vytyanulsya. Dolozhil.
   - Kak pozhivaet Mat' Naslednika, kapral?
   - U nee vse v poryadke, Predvoditel' Armad!
   - Obespechen li ej sootvetstvuyushchij garderob? Poselili  ee  v  nadlezhashchih
usloviyah?
   - Tak tochno. Vse sdelano soglasno vashemu prikazaniyu.
   - Ochen' horosho. Obozhdite za dver'yu, starshij kapral.
   Ur Syut otsalyutoval i vyshel. General dazhe ne posmotrel  v  ego  storonu,
kapral zhe vse vremya ne svodil glaz s Predvoditelya Armad.
   Ohranitel' podnyalsya s kresla.
   - Pojdemte, general. YA hochu predstavit' vas materi rebenka,  kotoryj  v
skorom budushchem stanet Vlastelinom Assarta.
   - Slushayus'.
   - Ona - ochen' krasivaya zhenshchina, general. Vozmozhno, ona vyzovet v  vashem
soldatskom serdce  nekotorye  pereboi.  Ne  udivlyus',  esli  i  vy,  stol'
predstavitel'nyj muzhchina, ponravites' ej.
   Gi Or ne bez smushcheniya otkashlyalsya.
   - Sledujte za mnoj, general. U nas est' eshche polchasa.
   I oba pokinuli kabinet.
   Starshij kapral Ur Syut shagal vperedi, ukazyvaya dorogu.
   Ohranitel' pri etom vnutrenne uhmylyalsya, polagaya,  chto  nashel  neplohoj
sposob pokrepche privyazat' k sebe generala. Potomu  chto  -  vsegda  sleduet
predugadyvat' takuyu vozmozhnost' - Gi Or, ne isklyucheno,  poluchit  ot  donka
Plontskogo (s kotorym neizbezhno uviditsya ran'she, chem proizojdet svidanie s
Plontom samogo  Predvoditelya  Armad)  takie  predlozheniya,  kotorye  smogut
pokolebat' ego  vernost'.  V  predvidenii  takoj  situacii  vygodno  imet'
vkusnuyu kostochku, chtoby v nuzhnoe mgnovenie brosit' ee mezhdu oboimi psami i
tem samym otbit' u nih vsyakuyu ohotu  druzhit'  mezhdu  soboyu,  a  ne  prosto
sotrudnichat' v interesah Ohranitelya. I vot takaya kostochka (i  v  etot  mig
emu pochudilas' Leza, sryvayushchaya s sebya ostatki odezhdy),  pohozhe,  teper'  v
ego rukah.


   A uzhe cherez polchasa general s planety  Agur,  Gi  Or  Pobedonosnyj  (vo
vsyakom sluchae, imenno takim sejchas videl ego vsyakij),  negromko  proklinaya
vse svyatoe,  probiralsya  vsled  za  neploho  vooruzhennoj,  no  (po  mneniyu
generala) skverno obuchennoj gruppoj voinov iz donkalata  Plont,  s  kazhdym
nelegkim shagom priblizhayas'  vse  zhe  ko  vhodu  v  ZHilishche  Vlasti,  ob容kt
predstoyashchego vskore, kak planirovalos', shturma.
   Po mneniyu voenachal'nika, kotoroe on, vprochem, derzhal pri  sebe,  nikomu
vsluh ne vyskazyvaya,  bylo  nemaloj  glupost'yu  so  storony  osazhdennyh  -
pozvolit'  emu,  fakticheskomu  komanduyushchemu  vojskami  protivnika,  svoimi
glazami uvidet' hotya by nekotorye podstupy  k  kreposti,  kakie-to  detali
sistemy oborony, vzglyanut' - glaza v glaza - v lica  zashchishchayushchim  vorota  i
steny soldatam, chtoby prochest' v nih - naskol'ko glubokoj i podlinnoj byla
ih gotovnost'  umeret'  na  etih  poziciyah,  no  ne  pozvolit'  chuzhezemcam
vozobladat'  nad  Verhovnoj  Vlast'yu  Assarta;   uvidet',   kak   zashchishcheny
oboronyayushchiesya ot holoda, kakoe vooruzhenie raspolozheno na ognevyh poziciyah,
syty li soldaty - ili uzhe teryayut v vese, i mnogoe drugoe,  chto  prigoditsya
potom, kogda pridetsya utochnyat' boevoj prikaz dlya  shturmovyh  grupp.  CHtoby
hot' priblizitel'no ustanovit' vse eto, prishlos' by (tak razmyshlyal Gi  Or)
pozhertvovat' ne odnoj i, pozhaluj, dazhe ne dvumya strelami  razvedchikov;  no
sejchas nuzhnaya informaciya prepodnosilas' emu kak by na serebryanom  podnose.
Nu chto zhe, Velikij Zmej (a imenno ot nego veli svoe proishozhdenie  Agurity
i emu poklonyalis', vytyagivayas' na zemle licom vniz i izvivayas' vsem telom)
pozabotilsya  o  tom,  chtoby  otnyat'  u  zashchitnikov  drevnih  sten   vsyakoe
predstavlenie o  tom,  chto  mozhno  i  chego  nel'zya  dopuskat'  v  podobnoj
obstanovke. Tem huzhe dlya nih...
   Gi Or pochemu-to usmehnulsya etim svoim myslyam; mozhet byt', na samom dele
oni vovse ne kazalis' emu takimi uzh  ser'eznymi.  No  eto  ostavalos'  ego
gluboko lichnymi delami.  Tem  zhe,  kto  videl  ego  vo  vremya  perehoda  k
kreposti, bylo yasno lish': polkovodec smotrit i zapominaet.
   A zapominat' prihodilos' nemalo.  Potomu  chto  karauly  vokrug  ZHilishcha,
nachinaya s dal'nih  podstupov,  zashchitniki  nesli  ispravno,  prohody  mezhdu
razvalinami - vo vsyakom sluchae, tot, po kotoromu veli  ego,  -  ohranyalis'
dostatochno nadezhno, opytnyj glaz ego bez truda opredelyal  ognevye  pozicii
pulemetov,  avtomaticheskih  pushek,  protivopehotnyh  lazernyh   ustanovok,
snajperskie gnezda. Tropa perekryvalas' vo vsyakom meste perekrestnym ognem
s neskol'kih napravlenij, narodu zdes' prishlos' by polozhit' nemalo.
   Vprochem, mozhet byt', tak horosho obstavlennaya tropa byla edinstvennoj  -
i ego veli imenno po nej, chtoby vnushit' mysl' o nesokrushimosti oborony?
   No imelos' i drugoe ob座asnenie: vel'mozha, ch'im zalozhnikom  general  uzhe
po suti sdelalsya, vozymel namerenie sygrat' v pol'zu  Ohranitelya  -  i  po
etoj imenno prichine Gi Oru s takoj ohotoj pokazyvali vse i vsya.
   Poka general razmyshlyal o  takih  materiyah,  soprovozhdavshaya  ego  gruppa
minovala uzhe poslednee otkrytoe mesto na podhode k glavnym vorotam; mesto,
gde i Mnogochislennoe podrazdelenie mozhno bylo by  s  legkost'yu  unichtozhit'
kinzhal'nym ognem, - i priblizilos' k tyazhelokovannym stvorkam. Gi  Or  dazhe
ne uvidel, no kozhej oshchutil vse mnozhestvo vzglyadov, chto uperlis'  sejchas  v
nego skvoz' linzy pricelov. Byt' mozhet, on dazhe chut' sbilsya s razmerennogo
shaga, potomu chto shedshij ryadom glava gruppy - doverennyj donka Plontskogo -
progovoril emu na uho:
   - Na etih postah segodnya - voiny Plonta...
   General kivnul. Net, vernee vsego, on ne vykazal nikakogo smushcheniya,  on
otvyk boyat'sya eshche v detstve, kogda ego, kak  i  mnogih  sverstnikov,  ch'im
budushchim prednaznacheniem byla vojna, nikto ne kormil,  i  dolzhny  oni  byli
pitat'sya tem, chto udastsya ukrast', a pojmannogo za etim zanyatiem  mogli  i
zabit' do smerti, sil'no rasserdivshis'. Surovymi byli poryadki teh  vremen.
Na planete Agur, nado polagat'. Net, ne na Assarte.
   Ostanovilis'.  Doverennyj  obmenyalsya  neskol'kimi  slovami  s   kem-to,
nahodivshimsya po tu storonu vorot. Stvorki tak i ostalis' nepodvizhnymi;  no
uzen'kaya kalitka v pravoj iz nih rastvorilas'. Tol'ko po odnomu mozhno bylo
vojti v nee, da i to -  protiskivayas'.  Generala  vpustili  chetvertym.  On
oglyadelsya nenavyazchivo: pamyat' ego rabotala avtomaticheski. Zdes'  tozhe  vse
bylo razumno ustroeno, i ves' nebol'shoj dvorik mozhno bylo by zalit'  ognem
v schitannye sekundy tak, chto nikomu ne udalos' by ukryt'sya  ot  porazheniya.
Dvorik proskochili bystro; dal'she, za dver'yu, opyat'-taki - ne  dlya  tolstyh
ustroennoj, nachalis' uzkie, kolenchatye koridory, skupo osveshchennye, gde vse
dveri byli plotno zakryty i nel'zya bylo  uvidet',  chto  zhe  nahodilos'  za
kazhdoj iz nih: mozhet byt', soldaty s oruzhiem naizgotovku, gotovye v  lyuboj
mig perekryt' hody. Drat'sya v takoj uzosti bylo by  ochen'  nelegko,  maloe
chislo oboronyayushchihsya okazalos' by  sposobnym  protivostoyat'  krupnoj  sile.
General Gi Or nevol'no povel lopatkami pod chernym kombinezonom, kak  budto
by kakaya-to drevnyaya pamyat' zastavila ego telo tak otozvat'sya na uvidennoe.
Kogda v hvost tebe zahodit vrazheskij istrebitel'...
   Nakonec povernuli i voshli v prostornuyu, yarko  osveshchennuyu  elektricheskim
svetom komnatu, pristojno obstavlennuyu. V nej nahodilos' troe, iz nih  dva
cheloveka byli navernyaka vsego lish' telohranitelyami. Tretij zhe,  vysokij  i
bogato odetyj, holodno glyadevshij pronzitel'nymi glazami, i  yavlyalsya,  nado
polagat', tem samym, ch'im zalozhnikom general sejchas okazalsya.
   Velikij donk odnim lish' dvizheniem brovej otpravil voshedshih bylo  vmeste
s generalom lyudej za dver', lish' ego  telohraniteli  ne  shevel'nulis'.  Na
polsekundy  oba  skrestili  vzglyady,  pochudilos'  dazhe,  chto  legkij,  vse
pronicayushchij zvon prozvuchal. Potom odnovremenno privetstvovali drug  druga:
Velikij donk - uvazhitel'no nakloniv golovu, general - voinskim salyutom.
   - General Gi Or?
   - Velikij donk Plont?
   - Rad videt' vas, - eto prozvuchalo odnovremenno s obeih  storon.  Plont
prodolzhil, vypolnyaya dolg hozyaina:
   - Proshu sadit'sya, general.
   Zatem uselsya i sam.
   - Prinoshu svoi izvineniya, general, za dostavlennye vam  neudobstva.  No
vojna est' vojna.
   - Ne stoit izvinenij, Smaragd Vlasti. Pravila vojny odinakovy dlya vseh.
   - Nadeyus', chto vashe prebyvanie zdes' ne slishkom zatyanetsya.  Kak  i  moi
peregovory s vashim Komanduyushchim.
   - On - razumnyj chelovek, - skazal general.
   - Na eto ya i rasschityvayu.
   - Povelitel' Armad hochet obojtis' bez lishnih zhertv.
   - To zhe samoe ustroilo by i nas.
   - Sleduet li ponimat' vashi slova tak, chto Smaragd  Vlasti  vystupaet  v
kachestve polnomochnogo posla Vysshej Vlasti?
   Plont vyderzhal neprodolzhitel'nuyu pauzu.
   - Net, general. No ya vystupayu i ne tol'ko ot svoego lica, no  ot  imeni
mnogih, priderzhivayushchihsya moih vzglyadov.
   - Esli moj vopros ne  pokazhetsya  slishkom  neskromnym:  namereny  li  vy
predlozhit' Predvoditelyu kakie-to usloviya? Prezhde vsego: usloviya chego?
   - Usloviya soglasheniya, priemlemogo dlya obeih storon.
   - Nadeyus'  -  s  uchetom  real'nogo  polozheniya  veshchej,  a  takzhe  sil  i
vozmozhnostej kazhdoj iz storon?
   - Tol'ko tak. YA - realist v politike.
   - Ne sprashivayu o podrobnostyah, - tut Gi Or pozvolil sebe ulybnut'sya,  -
poskol'ku ne nadelen polnomochiyami prinimat' kakie-libo resheniya. Odnako, ne
narushaya svoego dolga, mogu predupredit' vas: Povelitel' Armad  ne  nameren
zloupotreblyat' vygodami svoego polozheniya. On otlichno  ponimaet,  chto  est'
interesy, kotorymi vasha  storona  ne  zahochet  postupit'sya  dazhe  v  samom
krajnem sluchae. Govorya "vasha storona", ya v dannom sluchae imeyu  v  vidu  ne
tol'ko vas lichno i vashih edinomyshlennikov, no vsyu  planetu.  I  potomu  vy
mozhete byt' spokojny, samoe maloe,  v  odnom  otnoshenii:  Predvoditel'  ne
schitaet, chto Verhovnuyu Vlast' na Assarte mozhet vozglavit' ili predstavlyat'
kto-libo, ne prinadlezhashchij k iskoni pravyashchim na etoj planete familiyam.
   Velikomu donku pochti udalos' skryt' vzdoh oblegcheniya.
   -  V  takom  sluchae  -  ne  vizhu  sil,  kakie  mogli  by  pomeshat'  nam
dogovorit'sya. |to menya bezmerno raduet, general. Blagodaryu vas.
   I Velikij donk vstal.
   - Sejchas ya budu vynuzhden pokinut' vas. No mne bylo by krajne nepriyatno,
esli by vy, general, vo vremya  moego  otsutstviya  chuvstvovali  sebya  zdes'
plennikom.  Poetomu  speshu  soobshchit':  u  vas  ostaetsya   polnaya   svoboda
peredvizheniya - zdes', vnutri ZHilishcha.  Razumeetsya,  -  donk  slegka  razvel
rukami,  kak  by  izvinyayas'  za  nepriyatnuyu  neobhodimost',  -  vas  budut
soprovozhdat' moi lyudi. Lish' dlya togo, chtoby v sluchae  nadobnosti  zashchitit'
vas: etogo by ne bylo,  nahodis'  my  v  moem  dvorce.  No  tut,  vy  sami
ponimaete...
   - O, proshu  vas  ne  rasstraivat'sya  iz-za  takih  melochej.  Esli  ya  i
vospol'zuyus' vashim bolee chem lyubeznym pozvoleniem, to lish'  v  minimal'noj
stepeni.
   - I vse zhe umolyayu vas otnestis' k sobstvennomu blagopoluchiyu  kak  mozhno
bolee ser'ezno.
   "Potomu, chto ot nego budet zaviset' i moe sobstvennoe", - sledovalo  by
prodolzhit'. No Plont ne stal proiznosit' lishnih slov: znal, chto general  i
tak vse prekrasno ponimaet.
   - Zaveryayu vas, Velikij donk, chto k svoej zhizni  ya  otnoshus'  dostatochno
pristrastno i ne riskuyu eyu bez nadobnosti.
   - Vy menya uspokoili. Teper' ya mogu na vremya pokinut' vas.
   General vstal. Oba vnov'  obmenyalis'  privetstviyami.  No  na  etot  raz
vzglyady ih ne zveneli.
   Zatem Plont s  telohranitelyami  vyshel.  No  generalu  ne  suzhdeno  bylo
ostat'sya v odinochestve: mesto ischeznuvshih totchas zhe zanyalo uzhe ne dvoe,  a
chetvero drugih, vo glave s doverennym.
   Gi Or vnov' uselsya, vytyanul nogi, otkinulsya na spinku i  v  takoj  poze
probyl ne menee poluchasa. On dazhe smezhil veki, tak chto  moglo  pokazat'sya,
chto general dremlet.
   Potom vnezapno vstrepenulsya. Vstal.
   - Pojdemte progulyaemsya po koridoram, - skazal on doverennomu  tonom  ne
pros'by, no rasporyazheniya.
   - YA ne uveren...
   - |to - s pozvoleniya Velikogo donka.
   - Tak tochno, ya znayu. No eto ne v interesah bezopasnosti... Da i  voobshche
- zachem? YA mog by udovletvorit' vashe lyubopytstvo, ne vyhodya iz komnaty.
   - |to potom. YA prosto ne privyk sidet' tak  dolgo  bez  dvizheniya.  Ili,
esli vam nuzhen kakoj-to povod - ya nameren prismotret' sebe  nomer  v  etoj
gostinice - na sluchaj, esli kogda-nibud' pridetsya stat' v nej na postoj. -
On usmehnulsya. - Horosho. Esli govorit' ser'ezno - mne prihodilos'  slyshat'
o Sokrovishchnice Vlastelinov. YA imeyu  v  vidu,  konechno,  to,  chto  dostupno
obozreniyu gostej. YA ved' zdes' gost'?
   - Razumeetsya, no... tam sil'naya ohrana.
   - Nu i chto? YA ved' ne sobirayus' pohishchat'  relikvii  -  ili  zatevat'  s
kem-to  draku.  Prosto  hochu  vospol'zovat'sya  sluchaem.  Kogda  eshche  takoj
predstavitsya?
   Doverennyj pozhal plechami:
   - Nu, esli... Prostite, kak prinyato k vam obrashchat'sya?
   - Nazyvajte menya "Vasha Pobednost'".
   - Esli Vashej Pobednosti tak ugodno...
   I skomandoval ohrane:
   - Za nami po raspolozheniyu shagom marsh!
   Vyjdya v koridor, pointeresovalsya:
   - Napravo, nalevo? V Sokrovishchnicu Vlastelinov  otsyuda  vedet  neskol'ko
putej: odni - koroche, zato drugie - udobnej...
   General chut' podumal.
   - My prishli sprava, ne tak li? V takom sluchae - nalevo. Ili, eshche luchshe:
tuda, gde budet popadat'sya men'she narodu. Koridory tut slishkom uzki.
   - Sovershenno razumno, Vasha Pobednost'. V takom sluchae - sejchas  nalevo,
i na pervom zhe peresechenii - napravo i vverh.
   - Gotov sledovat' za vami.
   Troe ohrannikov shumno sopeli szadi.


   - Itak, Velikij donk...
   - Itak, Predvoditel'...
   - Kazhetsya, nikakih raznoglasij mezhdu nami ne ostalos'?
   - Polagayu, chto net, Predvoditel'. V konce  koncov,  vashi  usloviya  menya
vpolne ustraivayut.
   - A vashi - menya. No vy uvereny v tom, chto, esli ya garantiruyu  svobodnyj
proezd, - vse donki v samom skorom vremeni pokinut ZHilishche Vlasti vmeste so
vsemi svoimi lyud'mi?
   - YA ne skazal "vse", esli byt' tochnym.  No  smelo  mogu  poruchit'sya  za
bol'shinstvo.
   - Ne mogli by vy vyrazit' eto yazykom cifr?
   - Dopustim, devyanosto procentov - po chislu donkov. A esli  ishodit'  iz
kolichestva voinov - to i vse devyanosto pyat'.
   - Prekrasno. Bol'shego i ne trebuetsya.
   Predvoditel' i na samom dele  byl  ochen'  dovolen.  No  vse  zhe,  chtoby
zakrepit'  dostignutoe,  namerevalsya  vypolnit'  i  vtoruyu  chast'   svoego
zamysla.
   - Velikij donk, - skazal on posle kratkoj pauzy,  kogda  kazalos'  uzhe,
chto prishla pora proshchat'sya. - Dlya togo, chtoby vam stali predel'no yasny  moi
zamysly v otnoshenii budushchego pravoporyadka na vashej  planete,  ya  hotel  by
predstavit' vas cheloveku, v kotorom vizhu budushchego Vlastelina  Assarta.  No
poskol'ku on prebyvaet eshche v mladencheskom  vozraste  i  potomu  ne  smozhet
vyskazat' vam slova blagodarnosti -  ya  nadeyus',  chto  ot  ego  imeni  eto
sdelaet ego mat'.
   Donk Namir pomedlil chut' bolee sekundy:
   - S  udovol'stviem  vstrechus'  s  lyud'mi,  o  kotoryh  vy  govorite,  -
ostorozhno otvetil on zatem. I, eshche chut' pomedliv, dobavil:  -  YA  ponimayu,
Predvoditel', o kom vy govorite. Ona chto - na samom dele krasiva?
   - YA plohoj sud'ya v etih voprosah. No schitayut, chto - da.
   - |to, tak skazat', vrode podarka  firmy  za  doroguyu  pokupku?  ZHdu  s
neterpeniem!


   Velikij donk Plontskij byl priyatno udivlen. CHtoby ne skazat' bolee.  Vo
vsyakom sluchae, on sklonilsya pered damoj so vsem pochteniem i golovnoj  ubor
svoj (na etot raz ne starinnuyu ceremonial'nuyu shlyapu, no vsego lish' voennuyu
kasketku, polnost'yu sootvetstvovavshuyu ego maskirovochnomu kombinezonu) snyal
i plavno otvel v storonu, kak i  polagalos',  a  posle  neulovimo  kratkoj
pauzy i preklonil koleno -  ne  kosnuvshis',  vprochem,  pola.  Byt'  mozhet,
prichinoj posluzhilo to, chto pol byl gryaznovat.
   Da i vsya obstanovka,  v  kotoroj  pomeshchalas'  teper'  byvshaya  lyubovnica
Vlastelina, nyne zhe - Mat'  Naslednika,  mogla  pokazat'sya  skol'ko-nibud'
priemlemoj tol'ko, esli sravnivat' ee s kazarmennym  ubranstvom  ostal'nyh
pomeshchenij  v  obshirnom  podvale:  syuda  pritashchili  koe-kakuyu  ucelevshuyu  v
sosednih razvalinah mebel', vklyuchaya dazhe  klav-arfu,  kotoraya  tol'ko  zrya
zanimala mesto, poskol'ku igrat' na nej Leza nikogda ne uchilas'. Koe-chto -
krovat', naprimer, a takzhe bol'shoe trehstvorchatoe  zerkalo  -  bylo  vzyato
dazhe ne s  ulicy  (steklo  ploho  sohranyaetsya,  kogda  rushatsya  steny),  a
rekvizirovano u naseleniya v ucelevshih domah. Odnako dlya Plonta, s  detstva
ponimavshego tolk v ubranstve, vse  eto  podhodilo  by,  v  luchshem  sluchae,
srednej ruki meshchanke (kakoj Leza v proshlom i byla),  no  nikak  ne  Materi
Naslednika; Plont zhe vsem svoim povedeniem  pokazyval,  chto  bezogovorochno
priznal zhenshchinu imenno v takom kachestve.
   Mozhet byt', konechno, to byl vsego lish' politicheskij raschet.  Da  nichego
inogo i byt' ne moglo, poka Plont ee ne uvidel. No on uvidel. I  srazu  zhe
politicheskij raschet esli i ne otstupil na zadnij plan, to vo vsyakom sluchae
sravnyalsya vesom  s  udovol'stviem  chisto  esteticheskim,  kakoe  neozhidanno
ispytal Velikij donk pri pervom zhe vzglyade na Lezu.
   I delo bylo, razumeetsya, ne  v  tom,  chto  ee,  posle  krutogo  prikaza
Ohranitelya, uspeli priodet', snabdili takzhe i vsyacheskoj kosmetikoj,  pust'
i ne vysshih sortov (za schet vse toj  zhe  rekvizicii).  Obstanovka,  kostyum
Materi Naslednika i makiyazh byli, po  mneniyu  Plonta,  prosto  ubogimi,  ne
govorya  uzhe  o  pochti  polnom  otsutstvii  dragocennostej  (soldaty  i  ih
rekvizirovali, no kak-to tak poluchilos', chto ne donesli  do  mesta).  Net,
vse eto ne moglo proizvesti na  cheloveka  iz  vysshih  (i  bogatyh)  krugov
nikakogo vpechatleniya - i ne proizvelo. Tak chto vovse ne eti melochi sygrali
rol'.
   Delo zaklyuchalos' v toj vnutrennej  peremene,  kotoraya,  neozhidanno  dlya
samoj Lezy, proizoshla v nej posle togo, kak Ohranitel' pozvolil ej, i dazhe
ne pozvolil, a zastavil ee vdrug uvidet' sebya inym obrazom,  v  sovershenno
novom kachestve. Slova Povelitelya Armad posluzhili zapalom; zaryad  srabotal,
plotina,  vse  eto  vremya  nezrimo  sushchestvovavshaya  v  nej,  ruhnula  -  i
nakoplennoe chuvstvo hlynulo naruzhu.
   A kopilos' ono, pomimo zhelanij i oshchushchenij samoj zhenshchiny, uzhe dostatochno
davno. S togo samogo vremeni, kogda ona vpervye predstala pered  Izarom  i
byla im priznana  i  prinyata.  Nel'zya  dolgoe  vremya  nahodit'sya  ryadom  s
vlast'yu, byt' blizkim ej i plot'yu, i  duhom  -  i  ne  vpitat'  etogo,  ne
zarazit'sya, esli ugodno, etim oshchushcheniem mogushchestva. A kogda eta kopivshayasya
gde-to  v  podsoznanii  zhenshchiny  substanciya  nachala,  skazhem  uslovno,  iz
gazoobraznogo  sostoyaniya  perehodit'  v  zhidkost',  kotoraya   tut   zhe   i
kristallizovalas', prevrashchayas' v  veshchestvo  nebyvalo  ustojchivoe,  kotoroe
mozhno bylo by istorgnut' iz organizma razve chto pri pomoshchi  hirurgicheskogo
nozha, a skoree - topora, -  togda  ona  uzhe  okonchatel'no  prevratilas'  v
sushchestvo, sposobnoe na velikuyu Vlast', hotya sama togda eshche etoj peremeny v
sebe ne soznavala.
   |to oshchushchenie bylo  zaperto  v  nej  vospitannym  s  detstva  osoznaniem
"svoego mesta" i eyu samoyu  leleemym  predstavleniem  o  svoej  nichtozhnosti
ryadom s samim Vlastelinom; i eshche  prochnee  zamknulos',  poka  ee  uvozili,
privozili, pryatali, tashchili, nasilovali... Velikaya volya, uzhe zhivshaya v  nej,
vsemi sobytiyami vneshnej zhizni vse szhimalas' i szhimalas'.  I,  mozhet  byt',
zadohnulas' by sovershenno, esli by ne rodilsya rebenok.  Potomu  chto  i  on
ved' byl velikim po proishozhdeniyu i stal kak by mostikom  mezhdu  neyu  -  i
Velichiem. Pri nem ee oshchushchenie ne tol'ko prichastnosti k Vlasti, no i  svoej
neot容mlemosti ot etoj Vlasti sformirovalos' okonchatel'no. Volya, stisnutaya
do predela, nashla ubezhishche: v nishe, kakuyu obrazoval rebenok, Naslednik, ona
byla uzhe nedostupna dlya kakih ugodno vozdejstvij. No  pechat',  zakryvavshaya
vyhod, eshche sushchestvovala,  hotya  na  dele  vse  razmyvalas'  iznutri;  slov
Ohranitelya okazalos' dostatochno, chtoby pregrada ruhnula, pechat' otletela -
i Leza prevratilas' v cheloveka, propitannogo duhom  Vlasti  i  izluchayushchego
zrimyj svet etoj Vlasti - sperva robkij, no vse usilivayushchijsya.
   Lyudyam, nahodivshimsya ryadom s  neyu,  eto  eshche  ne  stalo  yasnym;  oni  ne
ponimali, chto nyne otnosilis' k nej inache, chem sovsem nedavno, ne  potomu,
chto tak prikazal Ohranitel', no vsledstvie  togo,  chto  otnosit'sya  k  nej
po-drugomu  bylo  teper'  prosto  nel'zya.  Oni  oshchutili  velichie,  eshche  ne
nauchivshis' videt' ego.
   A Plont uvidel.
   Konechno,  on  -  opytnyj  politik  -  postaralsya  nikak  ne   pozvolit'
Ohranitelyu  zametit'  i  ocenit'  vpechatlenie,  kakoe  Leza  proizvela  na
Velikogo donka. Odnako v ritual'nye  dvizheniya  i  zhesty,  neobhodimye  dlya
privetstviya, vlozhil vsyu  tu  iskrennost',  kakaya  voobshche-to  ne  byla  emu
svojstvenna, no sejchas proyavilas'. Vprochem, zametit'  eto  mogli  by  lish'
iskushennye v politicheskoj i pridvornoj zhizni lyudi.
   Ohranitel' zhe ne vosprinyal. I  ponyal  vse,  sdelannoe  i  proiznesennoe
Plontom, vsego lish' kak zhelanie  donka  podygrat'  emu  i  tem  eshche  bolee
ukrepit' ustanovivshiesya mezhdu nimi za vremya besedy otnosheniya.
   - Esli vam ugodno, Velikij donk, - progovoril  on,  zavershiv  ceremoniyu
vzaimnogo predstavleniya,  -  ostavajtes',  ya  uveren,  chto  vashe  obshchestvo
neskol'ko skrasit Materi Naslednika tu skuku, kakaya neizbezhna  v  nyneshnih
obstoyatel'stvah. Menya vy  najdete  na  meste  nashej  besedy,  i  moi  lyudi
obespechat polnuyu bezopasnost' vozvrashcheniya k mestu vashego prebyvaniya.
   - S udovol'stviem, - otvetil Plont.
   Posle chego oba rasklanyalis', i Ohranitel' udalilsya. U nego  i  v  samom
dele bylo eshche nemalo del. Poputno on prikazal  starshemu  kapralu  vyjti  i
ohranyat' vedshuyu k Materi Naslednika dver' snaruzhi - kak ono i polagalos'.
   Teper' predstoyalo, pokazav kostochku, eshche podraznit' psa. No eto bylo uzh
i vovse legkoj zadachej.


   I v samom dele: Velikij donk  Plontskij  predstal  pered  Predvoditelem
Armad uzhe cherez chetvert' chasa.
   - Vy udovletvoreny vstrechej, Velikij donk?
   - O, vpolne, Predvoditel'. No v etoj svyazi hotelos'  by  vyskazat'  vam
odno moe soobrazhenie.
   - V takom sluchae, izlozhite ego.
   - Ono, tak skazat', intimnogo svojstva. Hotya pravil'nee budet skazat' -
semejnogo.
   - Vy schitaete, chto ono mozhet menya kasat'sya?
   - Vidite li, Predvoditel', ya uzhe dovol'no dolgo vdovec.
   - Primite moi iskrennie sochuvstviya.
   -  Blagodaryu  vas.  No  ved'  i  mat'  Naslednika,  esli  ne  oshibayus',
oficial'no ni s kem ne svyazana uzami braka?
   - Nu i... Postojte. Ah, vy imeete v vidu...
   - Pochemu by i net? YA ne vizhu nikakih prepyatstvij. Odni lish' vygody. Dlya
nee,  dlya  menya,  Naslednika,  Assarta...  i  prezhde  vsego  -  dlya   vas,
razumeetsya!
   - Gm. Gm... A ved' i v samom dele - ostroumnyj hod.
   - YA rad, Predvoditel', chto moya ideya vam nravitsya.
   - Da, no... Ah, d'yavol...
   - V chem delo? Vy uvideli kakie-to prepyatstviya?
   - N-nu... Ne prepyatstvie, net, no nekotoroe neudobstvo.  Vidite  li,  ya
obeshchal ee ruku dostojnomu cheloveku...
   - Nadeyus', ne bolee dostojnomu, chem ya?
   - |to general Gi Or. Moj komanduyushchij vojskami.
   - Da, ya ponimayu, - soglasilsya Velikij Donk posle pauzy. - Sejchas on vam
budet prosto neobhodim - dazhe pri polnom sodejstvii  s  moej  storony.  No
ved'... posle vashej pobedy v nem uzhe ne budet takoj  potrebnosti?  K  tomu
zhe,  kak  vam,  navernoe,  izvestno,  pobedonosnye  generaly  posle  vojny
stanovyatsya  krajne  opasnymi.  Oni  nachinayut  slishkom  pereocenivat'  svoyu
lichnost', da eshche i narod ih lyubit...
   - M-m?
   - YA imeyu v vidu, Predvoditel', chto net nikakoj neobhodimosti  ob座avlyat'
vse zaranee, vam ne kazhetsya?
   - Net.  Razumeetsya,  net.  Znaete,  Velikij  donk,  -  ya  skoree  vsego
soglasilsya by na vashe predlozhenie - esli by... esli by  ne  moe  slovo.  YA
privyk vypolnyat' dannye obeshchaniya.
   - Kakoe eto imeet znachenie?
   - Politika vazhnee, hotite vy skazat'?
   - Razve vy dumaete inache?
   - Net, no  vse  zhe...  Znaete  chto?  YA,  pozhaluj,  eshche  podumayu.  I  ne
isklyucheno, chto soglashus' s vashim predlozheniem. Odnako eshche  luchshe  budet  -
okonchatel'no reshit' vopros posle nashej pobedy.
   - Vpolne razumnoe suzhdenie, - otvetil donk pered tem, kak  rasklanyat'sya
i udalit'sya.
   - |to ne prodlitsya chrezmerno. Kstati, esli govorit' o generale, Velikij
donk, - progovoril Ohranitel' vsled Plontu, - to pust' on vas ne  volnuet.
Kak tol'ko on sygraet svoyu rol', im zajmutsya  professionaly.  Ih  u  menya,
uveryayu vas, dostatochno.
   - V etom ya ne somnevayus'. I zaranee blagodaryu vas.
   Na etom oni i rasstalis'.


   Velikij donk Plontskij byl slishkom opytnym politikom, chtoby ne  ponyat',
chego v dejstvitel'nosti hotel  Predvoditel'.  Krome  togo,  on  s  detstva
pomnil, chto ne sleduet  otkladyvat'  na  zavtra  to,  chto  mozhno  poluchit'
segodnya.
   Donk Namir znal, chto v ego rasporyazhenii imeetsya  polchasa,  pri  krajnej
nadobnosti - nikak ne bolee chasa: zapozdanie moglo grozit'  nezhelatel'nymi
posledstviyami - glavnym obrazom v ZHilishche Vlasti, no i zdes' tozhe.  Tut,  v
gnezde esli uzhe i ne sovsem vragov, to, vo vsyakom sluchae, eshche i ne  vpolne
druzej, on nikak ne mog chuvstvovat' sebya sovershenno uverennym.  I  poetomu
srazu zhe pereshel k delu.
   Vmesto togo, chtoby srazu zhe prisoedinit'sya k  ozhidavshej  ego  vo  dvore
gruppe, Velikij donk vnov' napravilsya k Leze dlya ser'eznogo razgovora.  On
upoval na to, chto Ohranitel' ne raspolagaet neobhodimoj dlya  proslushivaniya
apparaturoj. To ne byli bespochvennye nadezhdy: mnogoopytnyj chelovek, on uzhe
uspel sostavit' dostatochno blizkoe k istine  predstavlenie  o  tehnicheskom
urovne sobrannogo na razvalinah vojska.
   - Velikaya Mat', - skazal on tonom, v kotorom  pochtitel'nost'  slyshalas'
ryadom s nepreklonnoj volej. - Proshu poverit': otnyne ya vsej dushoj  i  vsem
telom predan vam i Nasledniku, ch'i prava bezogovorochno priznayu. Hotite  li
vy, chtoby on zanyal svoe mesto na vershine Vlasti v samoe blizhajshee vremya?
   Ona  ne  udivilas';  naprotiv,  skazannoe  vosprinyala  kak  dolzhnoe.  I
otvetila lish':
   - Predvoditel' Armad obeshchal mne eto.
   -  Predvoditel'   Armad,   -   skazal   Plont   (negromko,   razdel'no,
doveritel'no), - razumeetsya, zasluzhivaet vsyacheskogo  uvazheniya.  Odnako  ne
sleduet zabyvat' i togo, chto on - ne assarit,  on  prishelec,  presleduyushchij
svoi  sobstvennye  interesy,  nam   ne   izvestnye   i,   vozmozhno,   dazhe
nepostizhimye. Poetomu  v  opredelennoe  mgnovenie  on  mozhet  reshit',  chto
podderzhivat' vas dalee emu ne sleduet, prosto bol'she ne nuzhno. Ne  kazhetsya
li vam, chto nahodit'sya v polnoj zavisimosti ot nego - slishkom  opasno?  Vy
ved' - ne voennaya sila, dlya shturma sten vy emu ne nuzhny. A vot dlya vas,  a
eshche bolee - dlya Naslednika prebyvat' v  zone  vozmozhnyh  voennyh  dejstvij
bylo by neprostitel'nym legkomysliem.
   - U menya sejchas prosto net inogo vyhoda, donk Plont.
   On ne obidelsya na to, chto ona opustila slovo "Velikij":  tol'ko  tak  i
sledovalo govorit' stoyashchemu vyshe -  esli  tol'ko  eto  ne  byl  formal'nyj
razgovor pri publike. I prodolzhal razvivat' svoi mysli:
   - Krome togo, ne kazhetsya li vam, chto Vlastelin dolzhen  s  samyh  pervyh
dnej svoego sushchestvovaniya videt' vokrug sebya sootvetstvuyushchuyu ego polozheniyu
obstanovku i oshchushchat' to otnoshenie k sebe, kakogo on zasluzhivaet po  svoemu
polozheniyu?
   Ona vzdohnula, kak by dosaduya na ego neponyatlivost':
   - YA ved' uzhe ob座asnila vam...
   Plont ne narushil etiketa, ne stal preryvat' ee; on lish' podnyal brovi  -
no tak vyrazitel'no, chto ona  ne  stala  dogovarivat'  sama.  I  togda  on
skazal:
   - Vyhod est', Velikaya Mat'.
   Nastala ee ochered' podnyat' brovi.
   - V takom sluchae ob座asnite, donk.
   - Est' mesto, gde i Naslednik, i vy  budete  nahodit'sya  v  sovershennoj
bezopasnosti - i v takoj obstanovke, kakoj dostojny.
   - Kazhetsya, ya dogadyvayus', - proiznesla ona sovershenno spokojno.
   - Nimalo ne somnevayus' v etom.
   - Vy predlagaete mne svoe gostepriimstvo, ne tak li?
   - I ne tol'ko potomu, chto eto moj  dolg.  Tak  nuzhno  Assartu.  V  moej
famil'noj rezidencii v Plonte vy smozhete nahodit'sya  do  toj  pory,  kogda
smozhete zanyat' svoe mesto v ZHilishche Vlasti - i vo vsem mire.
   Leza ne stala zhemanit'sya.  Soobrazhala  ona  na  etot  raz  s  nebyvaloj
bystrotoj.
   - No naskol'ko ya mogu polagat'sya na vashu predannost', Velikij  donk?  YA
ved' nichego ne smogu dat' vam sverh togo, chem vy uzhe obladaete. Ili, mozhet
byt', ya oshibayus'?
   Mgnovennyj vzglyad ego pokazal ej, chto - oshibaetsya. I Plont ne  zamedlil
podtverdit' eto:
   - YA ne gonyus' za blagami:  i  v  samom  dele,  obladayu  imi  v  nemalom
kolichestve. No est' inoe na svete...
   Ona ispugalas' prodolzheniya. Stranno: posle vsego, cherez chto proshla, ona
mogla by i ne boyat'sya slov. I vse zhe poprosila:
   - Ne nuzhno, donk Plont. YA vas ponimayu.
   On medlenno kivnul:
   - V takom sluchae mne ostaetsya  sprosit'  lish':  prinimaete  li  vy  moi
uslugi? Vernee, dazhe tak: prinimaet li moi uslugi nash  budushchij  Vlastelin?
Vy dolzhny otvetit' ot ego imeni.
   Ej ne ostalos' nichego drugogo, kak skazat':
   - My prinimaem ih.
   Plont poklonilsya:
   - Ne mogu vyrazit' vam moyu blagodarnost'.
   I tut zhe pereshel na delovoj ton:
   - Kak ya polagayu, sbory v dorogu ne otnimut u vas mnogo vremeni.
   - Mne nechego sobirat'.
   On poklonilsya snova:
   - Primerno cherez dvadcat' minut my s moimi lyud'mi ujdem  otsyuda,  chtoby
vozvratit'sya v ZHilishche Vlasti.  Vash...  telohranitel',  bezuslovno,  znaet,
kakoj put' vedet tuda.  Sejchas  uzhe  sovsem  temno.  No  vam  ne  pridetsya
pronikat' cherez ohranyaemyj vyhod. Zdes' est' i  drugoj  -  o  kotorom  eti
lyudi, naskol'ko mogu sudit', ne znayut.  YA  pokazhu  ego.  Vy  okazhetes'  na
zadnem dvore. A uzh ottuda pust' vash provodnik vyvedet vas za oceplenie.  YA
ostavlyu tut treh chelovek, oni budut ohranyat'  vas.  A  s  ostal'nymi  budu
zhdat' vas za ocepleniem, gde nas nikto uzhe ne smozhet ostanovit'.
   Leza nahmurilas':
   - Mne idti v ZHilishche Vlasti? ZHal', donk, chto vy ne skazali etogo  srazu:
ya ne sobirayus' lezt' pryamo v past' etoj... etoj...
   - YA i ne sobirayus' vesti vas tuda, Leza.
   Vpervye on osmelilsya nazvat' ee prosto po imeni.
   - V takom sluchae?..
   Plont pospeshil ob座asnit':
   - My lish' priblizimsya k stenam. Moi lyudi  vyvedut  nashi  mashiny.  I  my
poedem pryamo v Plont. U menya dostatochno nadezhnye  lyudi.  I  ih  nemalo.  A
doroga  budet  otkryta:  moj  ot容zd  vhodit  v   nashu   s   Predvoditelem
dogovorennost'.
   - No esli vy prosto tak uedete, ona...
   Plont otkinul golovu:
   - Ona pojmet eto pravil'no. No menya eto ne volnuet.
   - Eshche odno. Mne prihoditsya byt'  predusmotritel'noj,  donk,  -  ya  ved'
riskuyu zhizn'yu Vlastelina... Predvoditel' Armad sobiralsya  poslat'  s  vami
svoih lyudej. Oni ne pomeshayut?
   - Pomeshayut, tol'ko esli my zahotim tashchit' ih trupy s soboj.
   Ona ne ispugalas', uslyshav o verolomstve, o predstoyashchem ubijstve.  Lish'
slegka ulybnulas'. I eto ubedilo ego okonchatel'no.
   - V takom sluchae, - progovorila ona, - do vstrechi, donk.
   I protyanula ruku estestvennym zhestom - slovno vsyu zhizn' tol'ko  etim  i
zanimalas'. Plont poceloval ruku.
   - Budu zhdat' vas, Velikaya Mat'.


   Razglyadyvaya sokrovishcha, ostanavlivayas' podle kazhdoj  vitriny  -  gde  na
neskol'ko sekund, a gde  i  na  celye  minuty,  -  general  Gi  Or  tol'ko
prishchelkival yazykom i poroj burchal sebe pod nos:  "M-da...".  Tak  chto  pod
konec doverennyj Velikogo donka ne vyderzhal i negromko  progovoril  (mozhet
byt',  chtoby  predotvratit'  kakoj-to  neostorozhnyj  postupok  so  storony
vysokopostavlennogo zalozhnika):
   - |to vse kopii, Vasha Pobednost'. Hotya, konechno, masterski sdelannye.
   - Menya i voshishchaet rabota, - otkliknulsya general. - Kamushki ya vidyval i
poluchshe. No vot chekanka... Stranno, chto  nikto,  krome  nas,  ne  lyubuetsya
takim masterstvom. Hotya priezzhih sejchas, kak mne  govorili,  zdes'  polno.
Pohozhe, na Assarte ne ochen'-to cenyat vysokoe iskusstvo, a?
   Esli on ozhidal, chto doverennyj na eto zamechanie obiditsya, to ne oshibsya:
   - Boyus', chto eto ne tak, Vasha Pobednost'. Prosto sejchas u vseh  slishkom
mnogo srochnyh del.  Hotya...  vidite,  vot  i  drugie  posetiteli.  Nahodyat
vse-taki minutku i dlya lyubovaniya vershinami assartskogo masterstva...
   - Vsego-to odin chelovek, - otvetil general. - |to skoree isklyuchenie  iz
pravila, soglasny?
   Priblizhalsya k nim - s protivopolozhnoj storony hranilishcha  -  i  v  samom
dele vsego lish' odin cenitel'. Vprochem, cenitelem li iskusstva on byl?  Vo
vsyakom sluchae, glaza ego sejchas  byli  obrashcheny  ne  k  siyavshim  bronevymi
steklami vitrinam, a tol'ko i isklyuchitel'no k generalu Gi Oru.
   Agurskij voenachal'nik zhe ogranichilsya odnim bystrym vzglyadom  v  storonu
priblizhavshegosya. Potom povernulsya k doverennomu i progovoril negromko,  no
s takim vyrazheniem, s kakim podnimayut vojska v ataku:
   - Vsem. Spat'. Do komandy. Usnuli!
   Doverennyj, raskryvshij bylo rot, chtoby  soglasit'sya  -  a  mozhet  byt',
naprotiv,  sovershenno  ne   soglasit'sya   s   generalom,   otklyuchilsya   ot
dejstvitel'nosti, tak i ne somknuv gub. Ohrana usnula odnovremenno s  nim.
No nikto ne izmenil pozy, ne opustilsya na pol, ne zahrapel - spali stoya, v
teh pozah, v kakih zastala ih neozhidannaya i nichem vrode by  ne  ob座asnimaya
komanda. Spali, dazhe ne zakryv glaz - prosto vzglyady ih  bolee  nichego  ne
vyrazhali; tak smotryat posmertnye maski. Dyshali medlenno  i  bezzvuchno.  So
storony lyubomu pokazalos' by, chto lyudi po-prezhnemu ispravno nesut sluzhbu.
   Novyj posetitel' dazhe ne posmotrel  v  ih  storonu.  On  priblizilsya  k
generalu Gi Oru i ostanovilsya na rasstoyanii shaga ot nego.
   - Reshenie? - sprosil on.
   - Na devyanosto procentov - bystryj pristup.
   - Plont?
   - Veroyatno, dogovoryatsya. CHto nam sovetuyut?
   -  Mne  -  vnimatel'no  oglyadet'sya  vnizu.  I  esli  tam  dejstvitel'no
zashevelilis' sverh normal'nogo - gasit' koster. Sposob  -  po  usmotreniyu.
Tvoe mnenie?
   - Tut mnogo vnezapnyh situacij. Est' neyasnosti. No vse zhe -  kombinaciya
"Zdravstvuj, mama!". Samoe nadezhnoe.
   Prishedshij kivnul:
   - YA reshil tak zhe. Komanda: posol'stvu so starcem - vyehat'.  Na  bortu:
polnaya gotovnost'. Vzyat' s soboj originaly.
   - Oboih?
   - Net, vseh  troih.  Tret'im  zanyat'sya  nemedlenno.  Tebe:  ostat'sya  v
storone.
   - Kto zhe voz'met tret'ego?
   - Lyubovnik i pilot. On uzhe na ishodnoj. Poluchil sredstva dlya  uplaty  -
byl tut, i ya emu vydal  vse,  chto  eshche  ucelelo  ot...  -  on  s  usmeshkoj
pokosilsya na vitriny, - originalov.
   - A ty sam?
   - Ostayus' na meste. Pridetsya tol'ko shodit' vniz. Do upora.
   - Strashnovato, a?
   - Ne bez togo. No  inache  nel'zya.  Kak  tol'ko  vernus'  -  zapushchu  vse
komandy.
   - YA - tozhe na meste?
   - Ty tozhe. Zapuskaesh' sluh o vyhode YAshiry - dal'she vse po raskladke.
   - Slozhno, no osushchestvimo. Budesh' dokladyvat' - privet.
   - Nepremenno.
   - Slushaj... A esli ne vernesh'sya? Kto zapustit komandy?
   - Kak vsegda - ty. No ya vernus'.
   Skazav eto, odinokij posetitel' povernulsya  i  cherez  neskol'ko  sekund
skrylsya za toj zhe dver'yu, iz kotoroj i poyavilsya v Sokrovishchnice.
   General  zhe,  kogda  dver'  eshche  ne  uspela  zatvorit'sya  za  vyshedshim,
skomandoval:
   - Vse - prosnulis'.
   Glaza ohrannikov ozhili.
   -  Otchego  zhe,  -  skazal  doverennyj.  -  |to  nikak  ne   isklyuchenie.
Naprotiv...
   No general utratil, kazalos', vsyakij interes k razgovoru.
   - Nasmotrelsya vdovol', - soobshchil on doverennomu. - Vozvrashchaemsya. Obychno
v etot chas ya gotovlyus' k uzhinu. Nadeyus', vy ne rasschityvaete, chto ya  stanu
lomat' svoj rasporyadok?
   - Dlya vashego uzhina vse gotovo, Vasha Pobednost', - otvetil doverennyj.
   On ochen' obradovalsya tomu,  chto  progulka  zakonchilas'  tak  bystro  i,
glavnoe, bez proisshestvij. Vzglyanul na chasy. Stranno: obychno on  prekrasno
orientirovalsya vo vremeni, no na etot raz oshibsya chut' li ne na pyat' minut.
   Vprochem, pyat' minut, konechno, ne igrali nikakoj roli.





   Ischeznovenie Lezy  vmeste  s  Naslednikom  rasserdilo  Ohranitelya  dazhe
bol'she, chem mozhno bylo by ozhidat'. Ne tol'ko potomu, chto proisshestvie  eto
stavilo pod ugrozu ego politicheskuyu kombinaciyu; pochemu-to gorazdo  sil'nee
okazalas' obida: on, Ohranitel', otnessya k opustivshejsya, po suti dela,  na
samoe dno zhenshchine, k soldatskoj  shlyuhe  -  vot  kak  ee  sledovalo  by  po
spravedlivosti nazvat', - po-chelovecheski, mozhno skazat', kak otec  rodnoj.
I vmesto blagodarnosti poluchil v otvet predatel'stvo.
   Oni prosto rastvorilis' v prostranstve - i zhenshchina, i rebenok,  i  dazhe
starshij kapral Ur Syut, pristavlennyj k nim. I nikto ne mog skazat'  -  kak
davno. Samoe maloe - uzhe neskol'ko chasov, kak ih nikto ne videl. Hotya  vse
ostavalos' na mestah: novye  tualety  Lezy  -  v  ee  komnate,  soldatskie
pozhitki Ur Syuta - v  ego  kamorke.  Nedoschitalis'  razve  chto  melochej,  v
osnovnom - togo, chto trebovalos' dlya uhoda za rebenkom.
   - Iskat'! Vezde! - skripnuv zubami, rasporyadilsya Ohranitel'.
   No najti - pochti srazu - udalos' lish' Ur Syuta: on, oglushennyj,  valyalsya
bez soznaniya sovsem nedaleko ot rezidencii Ohranitelya. I,  pridya  v  sebya,
rasskazal, chto Mat' Naslednika vdrug, ni s togo ni s sego shvatila rebenka
i ego veshchichki i brosilas'  k  blizhajshemu  vyhodu  -  ne  k  tomu,  kotorym
pol'zovalis' obychno, a k skrytomu, o kotorom nikto i ne vedal,  -  a  ona,
kak okazalos', znala. Starshij kapral, po ego slovam, kinulsya za neyu, chtoby
uderzhat', - i bolee nichego ne pomnit.
   Vyslushav eti  sbivchivye  rechi,  Predvoditel'  Armad  smog  lish'  pozhat'
plechami. Ni odno slovo starshego kaprala ne proyasnyalo prichiny ee pobega.
   Ohranitel' ne mog ponyat' - pochemu, chego radi? Ved' tol'ko on,  i  nikto
drugoj,  mog  i  vser'ez  namerevalsya  voznesti  na  vershinu   Vlasti   ee
prakticheski bespravnogo syna; tol'ko  on  -  ne  potomu,  chto  ni  edinomu
cheloveku zdes' eto bylo by ne pod silu, teoreticheski ee  ischeznovenie  mog
by organizovat' i kto-to inoj; no potomu, chto vryad li  komu-to  eto  moglo
prijti v golovu. Ni odnomu iz teh, u kogo sejchas  byla  hot'  naskol'ko-to
real'naya moshch'. Velikomu donku Plontskomu? CHego radi? Ona ved' i  tak  byla
emu po suti obeshchana.  Krome  togo,  bylo  izvestno  (za  nim,  razumeetsya,
nablyudali), chto on, vypolnyaya usloviya soglasheniya, vmeste so  svoimi  lyud'mi
pokinul ZHilishche  Vlasti  i  Somont  vskore  posle  togo,  kak  vernulsya  ot
Ohranitelya, i dal vozmozhnost' Gi Oru vnov' prisoedinit'sya  k  Predvoditelyu
Armad. Ostal'nyh zhe, kto mog postroit' takoj plan, sejchas libo ne  bylo  v
zhivyh, kak Migrata, libo sam-to on eshche sushchestvoval, no  byl  lishen  vsyakih
ser'eznyh vozmozhnostej; imenno takov byl  Izar.  Potomu  on  i  sbezhal  iz
Somonta.
   Ohranitel', odnako zhe, byl dostatochno opytnym politikom,  chtoby  znat':
dazhe to, chto kazhetsya  neprelozhnoj  istinoj,  nuzhdaetsya  v  sistematicheskoj
proverke i pereproverke. Izar bessilen i skryvaetsya? No gde? Pochemu on eshche
ne shvachen? Sil dlya ego  rozyska  vydeleno  bolee  chem  dostatochno  -  oni
kontroliruyut  vse  osnovnye  dorogi  i  mnogie  vtorostepennye.  No   poka
bezrezul'tatno.
   Iskat'. I najti. Potomu chto vse zhe on ostaetsya odnim iz teh, komu  Leza
s ee rebenkom mogli eshche vser'ez  ponadobit'sya  ne  tol'ko  dlya  postel'nyh
uteh.
   Nu a Migrat?
   On ubit. Predpolozhim. No kto videl telo?
   Istorik - chelovek slabyj: mog i sovershenno iskrenne vydat' zhelaemoe  za
dejstvitel'noe.
   Hen Got, odnako zhe, znaet, gde eto telo dolzhno nahodit'sya. Do  sih  por
prosto ne voznikalo nadobnosti ubedit'sya v tom, chto trup ne ozhil; a teper'
vot takaya potrebnost' est'.
   Istorik ne glup, no prostodushen i trusliv. Migrat  zhe  lovok,  hiter  i
obladaet krepkim harakterom. Esli  vdumat'sya  -  pokazhetsya  ne  slishkom-to
veroyatnym, chto takoj chelovek mog pozvolit' tak prosto ubit' sebya.  Da  eshche
komu pozvolit'!
   A nuzhna li Migratu Leza - v sluchae, esli on vse-taki zhiv?
   Bez somneniya - da. Inache on ne utashchil by ee na Inaru,  gde,  po  slovam
togo zhe Hen Gota, otnosilsya k nej, a potom i k rebenku, nailuchshim obrazom.
   Da, Migrat...
   Nahmurivshis', Predvoditel' vyzval generala Gi Ora.


   - Eshche raz blagodaryu vas, general, za soderzhatel'nyj doklad o  polozhenii
veshchej v ZHilishche Vlasti.
   - Rad sluzhit', - kratko otvetil general.
   - Vam uzhe, veroyatno, dolozhili, chto nasha pervaya dama -  ya  imeyu  v  vidu
Mat' Naslednika, kotoroj vy byli predstavleny, - ischezla?
   - Mne dolozhili.
   - CHto vy dumaete po etomu povodu?
   - Polagayu, eto ne delaet ej chesti - esli ona skrylas' po dobroj vole.
   - Vy dopuskaete i drugie vozmozhnosti?
   General sderzhanno ulybnulsya:
   - Sovsem nedavno ya i sam nahodilsya v roli zalozhnika.
   - Da... - zadumchivo protyanul Ohranitel'. - Ne isklyuchen i takoj  povorot
sobytij. CHto, po-vashemu, my dolzhny sejchas delat'?
   - ZHdat'. Esli ona - zalozhnica, ona ili  ee  syn,  to  my,  veroyatno,  v
skorom budushchem poluchim usloviya, na kotoryh pohititeli  soglasyatsya  vernut'
ih nam.
   - Vy polagaete - kakaya-nibud' banda?
   - Lichnyj sostav nashih vojsk dostatochno pestr.
   - |tot kapral, dumaete, mog byt' souchastnikom?
   - Ne schitayu tak. Ego chestnost' dostatochno proverena.
   Ohranitel' pomolchal.
   - General, vam znakomo takoe imya - Migrat?
   Gi Or nahmurilsya:
   - Kazhetsya, slyshal...
   - YA vkratce rasskazhu vam o nem. A poka v dvuh slovah: on byl - a  mozhet
byt', i sejchas yavlyaetsya - moim i vashim sopernikom.
   - V kakom smysle?
   - Moim - v bor'be za Assart. Vashim - v obladanii Mater'yu  Naslednika  i
vsemi svyazannymi s etim blagami. |to sil'nyj chelovek, general. I  opasnyj.
V dni vojny my byli soyuznikami...
   - YA vspominayu, Predvoditel'. Da, ya, kazhetsya,  dazhe  vstrechalsya  s  nim.
Prikazhete dolozhit' - gde i kak?
   - Ohotno vyslushayu. No prezhde chem rasskazat', sdelajte vot chto:  poshlite
odnu strelu soldat vmeste s  nashim  istorikom;  zadacha  takova:  pust'  on
pokazhet, gde byl ubit etot samyj Migrat, horosho izvestnyj takzhe i  emu,  i
esli telo nahoditsya tam - pust' opoznaet. Ostanki pust' dostavyat  syuda.  YA
sam hochu ih videt'.
   - Vy predpolagaete, chto tela tam ne okazhetsya?
   - YA byl by ochen' obradovan oshibkoj.
   - Dumayu, vy pravy. U nas hvataet protivnikov.
   - I eshche: mne nuzhny poslednie novosti o rozyskah nizlozhennogo Vlastelina
Izara.
   Takoe prikazanie Ohranitel' mog by otdat' i dezhurnomu  oficeru.  Odnako
general ne vykazal ni udivleniya, ni neudovol'stviya.
   - Slushayus'.
   General chetko povernulsya i vyshel.
   Uzhe cherez minutu on vernulsya, chtoby dolozhit':
   - Poka nichego novogo. Poisk prodolzhaetsya. No ya hotel by utochnit' s vami
plan ataki: tam est' somnitel'nye momenty. Ne mogli by vy projti so mnoj k
karte?
   Ohranitel' hmuro kivnul:
   - Horosho, ya posmotryu. Pojdemte.
   V shtabnom pomeshchenii on sklonilsya nad shemoj. Udivlenno podnyal brovi.  I
ne slyshal, kak szadi k nemu priblizilsya starshij kapral Ur Syut.
   Udar byl uvesistym. I Predvoditel' Armad perestal soobrazhat' chto-libo.


   |togo vizita Sovetnik ozhidal, hotya pribyvshij i ne byl  emu  znakom.  Im
dostatochno okazalos' obmenyat'sya neskol'kimi frazami.
   - Vse te, kto letit, uzhe na bortu, - skazal on na neskol'ko  stesnennom
assartskom. - Ostanovka za vami.
   Sovetnik kivnul.
   - Velik li ekipazh? - iz vezhlivosti pointeresovalsya on. I podnyal  brovi,
uslyshav:
   - Eshche troe. No lish' odin iz nih budet uchastvovat' v nashih  peregovorah.
Vtoroj - lish' obsluzhivat' pervogo.
   - A tretij? - Sprashivat', tak uzh do konca.
   Georgij ulybnulsya:
   - Tretij ni v chem uchastvovat' ne budet.
   - Zachem zhe on letit?
   - CHtoby ne ostavat'sya zdes'.
   Sovetnik ne ponyal. No reshil ne trebovat' poyasnenij.
   Proshchayas' s rodnym  domom  nevedomo  na  skol'ko,  Sovetnik  vernulsya  v
gostinuyu, poputno  velev  posle  ego  ot容zda  nagluho  zakryt'  stavni  i
nalozhit' zasovy na vhodnuyu dver'. Predupredil, chto lozhitsya spat' i  prosit
bez ser'eznyh povodov ego ne bespokoit'. Staryj Sovetnik  lyubil  povtoryat'
svoim domashnim, chto v ego vozraste  spokojnyj  son  yavlyaetsya  edva  li  ne
glavnoj zhiznennoj cennost'yu.
   Vyshel i sel v mashinu, gde uzhe zhdal ego priehavshij za nim chelovek.
   Proshlo pyat' nelegkih dlya Sovetnika chasov - vse-taki otvyk on ot poezdok
na takie rasstoyaniya bez dolzhnogo komforta. On uznaval mesta, v kotoryh oni
okazalis': okrestnosti  izdavna  znakomoj  Letnej  Obiteli.  Ostanovilis'.
Potom Sovetniku ostalos' lish' pokachat' golovoj, udivlyayas'. Tol'ko chto  oni
stoyali na obshirnoj polyane, sovershenno pustoj. I  vdrug  iz  nichego  voznik
pered nimi korabl'  -  po  klassu,  naskol'ko  Sovetnik  smog  opredelit',
prinadlezhavshij k legkim krejseram, no, sudya po ochertaniyam, ne vhodivshij  v
sostav ni odnogo iz kosmoflotov skopleniya Nagor. Vprochem, Sovetnik uzhe  ne
izumilsya. Emu ochen' hotelos' spat'.
   Lyuk otkrylsya, vydvinulsya trap. CHelovek sdelal priglashayushchij zhest.
   - Vhodite. Ili, mozhet byt', nuzhen pod容mnik?
   - Nu, - skazal Sovetnik, - ya eshche ne takaya razvalina, kak,  mozhet  byt',
kazhetsya. Hotya, pravdu govorya, ot myagkoj posteli ne otkazhus'.
   I bez osobyh usilij podnyalsya po stupen'kam. Trap vpolz v  korabl',  lyuk
zakrylsya.
   Odnako, protivorecha samomu sebe, Sovetnik, vojdya v kayutu  i  zakryv  za
soboyu dver', spat' ne  leg.  Glyanuv  na  shirokuyu,  prigotovlennuyu  ko  snu
krovat',  usmehnulsya  ugolkom  rta.  Sel  v  udobnoe  kreslo  i   stal   s
lyubopytstvom razglyadyvat' monitory kamer, raspolozhennyh vo vseh pomeshcheniyah
korablya. Potom vstal. Medlenno, slovno somnevayas', podoshel  k  shkafu,  gde
lezhali pizhamy i viseli halaty. Postoyal, vnimatel'no izuchaya  dvercu;  moglo
pokazat'sya, chto on vidit takuyu vpervye. Medlenno podnyal i  opustil  plechi.
Nakonec, kak budto reshivshis', otper i  otvoril  dvercu.  Pochemu-to  zakryl
glaza. Tak, vslepuyu,  posharil  pod  verhnej  polkoj,  nashchupal  i  povernul
vyklyuchatel'. On ozhidal effekta, no vse zhe nevol'no vzdrognul, kogda  polki
i veshalki vmeste so vsem, chto pomeshchalos'  na  nih,  s  zadnej  i  bokovymi
stenkami shkafa,  besshumno  poehali  kuda-to  vverh.  Pozadi,  v  pruzhinnyh
zazhimah, stoyali, tusklo otbleskivaya voronenym metallom i lakom  prikladov,
ruzh'ya, vintovki, avtomaty - podlinnee i pokoroche, polevye i  desantnye,  i
sovsem malen'kie - dlya razvedchikov, s ramochnymi pricelami, s  opticheskimi,
infrakrasnymi,  lazernymi.  Izdeliya  prekrasnyh  assartskih   masterov   i
tehnikov. Korobki s patronami lezhali vnizu, v vydvizhnyh yashchichkah. Uzhe  kuda
bolee uverennym dvizheniem Sovetnik vynul dlinnuyu, s metallicheskim otkidnym
prikladom, vintovku, linzy ee pricela blesnuli golubym. On vskinul  oruzhie
k plechu, prilozhilsya, opustil, ulybnulsya - byla v neozhidannom dvizhenii  gub
nostal'gicheskaya pechal'. "Da net, - probormotal Sovetnik  sam  sebe,  -  ne
ponadobitsya, nadeyus', Ryba - net!.."  Ryadom  stoyalo  reaktivnoe  oruzhie  -
kazhetsya, na lyuboj vkus: protiv  cheloveka,  bronevoj  mashiny,  letatel'nogo
apparata,  s  komp'yuternym  pricelom,  ustanavlivavshim  i  rasstoyanie,   i
neobhodimoe uprezhdenie. "Bylo by takoe u assartskogo desanta",  -  mel'kom
podumal on i nevol'no vzdohnul. On ne lyubil oruzhie i krovoprolitiya, a  eshche
menee lyubil i ne umel  doveryat'  komu-to  bespovorotno,  otdavat'  sebya  v
ch'e-to rasporyazhenie, potomu i sdelal kar'eru i ucelel, nesmotrya na proiski
mnogih vragov i v ZHilishche Vlasti, i na vsem  Assarte.  No  teper',  pohozhe,
inogo vyhoda ne ostavalos': rech', kak emu ob座asnili, da i sam on znal, shla
dazhe ne o sud'be Assarta, no o veshchah, kuda bolee vazhnyh.
   Son, odnako zhe, stal ne na shutku odolevat'. I ne v krovat'  nuzhno  bylo
lozhit'sya. CHto podelaesh' - prihodilos' mirit'sya so stol'  neprivychnym  i  v
chem-to dazhe unizitel'nym polozheniem.
   On edva uspel poudobnee ustroit'sya v kokone,  kak  kryshka  zatvorilas',
slilas' s okruglym bortikom, a eshche cherez neskol'ko minut korabl'  besshumno
startoval, bystro nabiraya  skorost',  razgonyayas'  dlya  soprostranstvennogo
pryzhka.


   To,  chto  general   Gi   Or   dolozhil   Predvoditelyu   Armad,   celikom
sootvetstvovalo   istine   v   tu   minutu,   kogda   poiskovaya    gruppa,
kontrolirovavshaya  tri  avtomobil'nyh  i  neskol'ko  proselochnyh  dorog   v
severo-vostochnoj chasti donkalata Marmik, otpravlyala eto donesenie.  No  ko
vremeni, kogda general dolozhil "Nichego novogo", obstanovka  na  magistrali
Somont - Port-Kalon,  inymi  slovami  -  na  doroge,  soedinyavshej  stolicu
Assarta s glavnym gorodom donkalata Kalyusk, uspela izmenit'sya.
   Glavnoj peremenoj bylo to, chto na doroge etoj poyavilsya  karavan  mashin,
sootvetstvovavshij,  kak  donesli  nablyudateli,  po  kolichestvu  i   klassu
boemobilej, tomu,  kotoryj  gruppe  i  bylo  prikazano  obnaruzhit'  i  pri
vozmozhnosti - zaderzhat'. Nachal'niku gruppy, sostoyavshej iz celogo  Bol'shogo
kop'ya,  sootvetstvuyushchim   obrazom   vooruzhennogo   i   osnashchennogo,   bylo
raz座asneno, chto po vozmozhnosti delo sleduet reshit'  mirno:  lishiv  karavan
sposobnosti k dal'nejshemu dvizheniyu, predlozhit' im dobrom vydat' Vlastelina
Izara,  poobeshchav  pri  etom  sohranit'  vsem   zhizn',   a   Vlastelinu   i
sootvetstvuyushchee ego vysochajshemu sanu obrashchenie. V sluchae, esli predlozhenie
budet otvergnuto - primenit' silu, prinyav,  odnako,  vse  mery  dlya  togo,
chtoby Vlastelin ostalsya v zhivyh. Esli  zhe  budet  ustanovleno,  chto  Izaru
soputstvuyut znachitel'no bol'shie sily, chem tot konvoj, chto soprovozhdal  ego
pri vyezde iz Somonta, i, sledovatel'no, vooruzhennoe stolknovenie ne sulit
gruppe garantirovannogo uspeha, sebya ne obnaruzhivat', no sledovat' skrytno
po pyatam,  nemedlenno  soobshchiv  o  polozhenii  del  komandovaniyu,  i  dalee
postoyanno  informirovat'  o  marshrute  karavana   -   chtoby   mozhno   bylo
zablagovremenno prigotovit'sya k ego vstreche tam, gde eto okazhetsya  udobnym
dlya vyslannyh na perehvat sil Ohranitelya.
   Karavan byl zamechen nablyudatelyami eshche na territorii donkalata Kalyusk, i
dvigalsya on po napravleniyu k mestu, gde magistral'  Somont  -  Port-Kalon,
stolica Kalyuska, peresekalas' s drugoj vazhnoj dorogoj, a imenno:  Plont  -
SHirat (tak nazyvalsya glavnyj gorod drugogo,  bolee  otdalennogo  donkalata
Samor). Dve etih dorogi obrazovyvali neskol'ko  skoshennyj  krest.  K  etoj
tochke peresecheniya priblizhalos' i Bol'shoe kop'e - no so storony Plonta,  to
est'  s  zapada.  Nevozmozhno  bylo,  konechno,  ugadat'  so   stoprocentnoj
veroyatnost'yu  -  kuda  imenno  napravitsya  zamechennyj  karavan,  dostignuv
razvyazki. Predstavlyalos', odnako, yasnym, chto on ne svernet k  Samoru:  dlya
etoj celi Vlastelin navernyaka  vospol'zovalsya  by  kratchajshim  -  to  est'
poberezhnym - putem. Sledovatel'no,  ostavalis'  dve  vozmozhnosti:  karavan
svernet k Plontu - ili prodolzhit dvizhenie po prezhnej magistrali i, minovav
perekrestok, pomchitsya dal'she - no kuda? Dal'she etot put', primerno v  chase
ezdy ot razvyazki, obryvalsya: v poru desantirovaniya  tyazhelyj  krejser  mira
SHork atakoval s orbity raketami tankovuyu kolonnu Ohrany  Poverhnosti  -  i
magistral' perestala sushchestvovat' vmeste so vsem, chto na  nej  v  tot  mig
nahodilos'. |to oznachalo, chto tak ili inache  karavan  Vlastelina  vynuzhden
budet povernut' libo na vostok, v Samor, libo na zapad - k Plontu, to est'
- navstrechu Bol'shomu kop'yu. Ostriyu ochen'  hotelos',  chtoby  imenno  tak  i
poluchilos'. Bud' u  nego  bolee  bystraya  svyaz',  chem  sluzhba  goncov,  on
nepremenno dolozhil by  nachal'stvu  i  emu  ostalos'  by  tol'ko  vypolnyat'
komandy. No svyazi ne bylo po-prezhnemu  na  vsej  planete  (tak  schitali  v
lagere Ohranitelya), a ocherednoj gonec ubyl  v  Somont  poltora  chasa  tomu
nazad. Karavan zhe,  sudya  po  skorosti,  dolzhen  byl  okazat'sya  v  rajone
vozmozhnogo kontakta minut cherez tridcat' pyat' - sorok.
   Prinyav reshenie, Ostrie  nemedlenno  prikazal  prigotovit'sya  k  vstreche
boevyh mashin. Dlya etogo v polotno dorogi v dvuh mestah, raspolagavshihsya na
rasstoyanii dvuh s lishnim poletov  strely  odno  ot  drugogo,  byli  speshno
zalozheny zaryady - s takim raschetom, chtoby posle  vzryva  doroga  okazalas'
neprigodnoj dlya  proezda,  tak  chto  karavanu  prishlos'  by  volej-nevolej
ostanovit'sya: shosse v etom meste prolegalo v vyemke, i dazhe mashiny vysokoj
prohodimosti ne smogli by svernut' s polotna na celinu.  Zaryady  sledovalo
vzorvat', kogda mashiny karavana proedut pervuyu minu, no eshche  ne  dostignut
vtoroj, i okazhutsya takim obrazom v lovushke.
   Bol'shoe kop'e bylo  sobrano  iz  professional'nyh  voinov,  i  otdannye
Ostriem komandy okazalis' vypolnennymi uzhe cherez neskol'ko minut: dorozhnoe
pokrytie vzlomano, zaryady zalozheny, zapal'nye shnury protyanuty, oblomki  zhe
pokrytiya  akkuratno  ulozheny  na  mesto.  Skvoz'  uzkie   smotrovye   celi
boemobilej izdaleka  vryad  li  mozhno  bylo  by  zametit',  chto  monolitnoe
pokrytie dorogi bylo v etih mestah narusheno. Takim obrazom, Ostriem  kop'ya
bylo predusmotreno i vypolneno vse, chto v dannom sluchae trebovalos'.
   Okazalos', odnako zhe, chto vsya  rabota  byla  sdelana  zrya.  Potomu  chto
karavan, kak uzhe cherez neskol'ko  minut  vyyasnilos',  dostignuv  razvyazki,
vovse ne svernul  k  Plontu,  kak  predpolagal  Ostrie  kop'ya,  no  sbavil
skorost' i  levym  povorotom  po  snizhayushchejsya  petle  razvyazki  s容hal  na
peresekayushchuyu dorogu i vnov' uskoril dvizhenie, napravlyayas' na vostok, a  ne
na zapad. Inymi slovami - dvinulsya  k  granice  lesistogo  i  neftenosnogo
donkalata Samor, gde lyudej Predvoditelya Armad ne bylo.
   Nado  otdat'  dolzhnoe  Ostriyu  kop'ya:  poluchiv  stol'  razocharovyvayushchee
donesenie, on ne rasteryalsya i ne opustil ruk. Naprotiv, otdal  edinstvenno
umestnye v takoj obstanovke rasporyazheniya: ostaviv na  meste  lish'  chetyreh
soldat, polovine voinov - to est' strele A, podhvatit' samoe neobhodimoe i
bystrym marshem sledovat' - ne vdogonku karavanu, chto  bylo  by  sovershenno
bespoleznym, no zamknut' tret'yu storonu voznikshego treugol'nika po dlinnoj
gipotenuze i popytat'sya takim obrazom osedlat' vedushchee na vostok shosse eshche
do togo, kak namechennaya  tochka  budet  dostignuta  karavanom.  No  i  eto,
konechno,  okazalos'  by  neosushchestvimym,  ne  najdis'  u  Ostriya   nikakoj
vozmozhnosti zaderzhat' dvizhenie karavana. On, odnako zhe, takuyu  vozmozhnost'
nashel. I prikazal Ostriyu strely B: prezhde chem nachinat' dvizhenie  vsled  za
streloj A,  no,  v  otlichie  ot  pervoj,  nagruzivshis'  vsem  snaryazheniem,
ostavavshimsya tut, - prezhde vypustit' otsyuda,  s  vysotki,  chej  sklon  byl
chastichno  srezan  pri  prokladke  dorogi,  tri  tol'ko   i   imevshihsya   v
rasporyazhenii gruppy rakety - ne po karavanu, poskol'ku on otsyuda nikak  ne
mog prosmatrivat'sya (mestnost' tut byla pust' i ne lesistoj, no  mnozhestvo
holmov, porosshih  kustarnikom  i  vysokoj  travoj,  nadezhno  zakryvali  ot
vzglyadov s etoj storony nahodivshuyusya primerno v  desyati  kilometrah  chast'
poperechnoj dorogi), no po samoj doroge. Garantirovat' tochnogo popadaniya  v
polotno shosse nikto ne smog by, rakety zhe ne byli samonavodyashchimisya,  mozhno
bylo lish' bolee ili menee tochno rasschitat' distanciyu, no na eto  Ostrie  i
ne nadeyalsya. On, odnako, ne bez osnovaniya polagal, chto, esli  dazhe  rakety
lyagut ne na shosse, no razorvutsya poblizosti ot nego, eto zastavit  karavan
namnogo snizit' skorost', a mozhet  byt',  i  ostanovit'sya,  chtoby  vyslat'
razvedku: im ved' ne budet yasno - otkuda  prileteli  rakety,  mozhno  budet
predpolozhit',  chto  kto-to,   vypustivshij   ih,   nahoditsya   vperedi,   s
nablyudatel'nogo punkta vidit karavan i takim sposobom predlagaet emu to li
ostanovit'sya, to li voobshche povernut'  nazad.  V  takoj  obstanovke  tol'ko
sumasshedshij sorvigolova  stal  by  rvat'sya  vpered.  Vyyasnenie  obstanovki
zajmet u karavana ne tak uzh malo vremeni - i za eto vremya Ostrie  Bol'shogo
kop'ya i rasschityval podojti k namechennomu mestu hotya by s polovinoj sil  -
i takim obrazom vypolnit' zadanie.
   Strela A uzhe spuskalas' begom s vysotki, kogda za spinami  bojcov  odna
za  drugoj  ryavknuli  tri  startovavshie  rakety  -  i  umchalis',  kak   by
prokladyvaya gruppe put'.
   Voiny uspeli probezhat' eshche shagov dvadcat', kogda daleko vperedi -  tozhe
odin za drugim - razdalis' tri vzryva.
   Posle etogo doneslos' neskol'ko edva slyshnyh  avtomatnyh  i  pulemetnyh
ocheredej. |togo sledovalo ozhidat': vstrevozhennyj karavan otkryl  ogon'  ne
po  celyam  (kotoryh  ne  bylo),  no  prosto  dlya  ustrasheniya   protivnika,
podavleniya vozmozhnoj ataki i, nakonec, dlya sobstvennoj nervnoj razryadki.
   Da, takoj reakcii ozhidat' sledovalo. No nel'zya bylo  predpolagat'  -  i
Ostrie i v samom dele ne predpolagal - dal'nejshego razvitiya sobytij.
   A ono zaklyuchalos' v tom, chto na vystrely karavana kto-to otvetil.  Sudya
po zvukam - otvechali iz legkih desantnyh avtomatov. No bylo ih  dostatochno
mnogo.
   Kto-to drugoj stremilsya zahvatit' karavan? Byt' mozhet,  dazhe  ne  znaya,
kto nahoditsya v odnoj iz mashin. Kakaya-to shajka dorozhnyh  razbojnikov?  Ili
eto - celenapravlennoe dejstvie, i ne odin-edinstvennyj ohotnik  skradyval
carstvennuyu dich'?
   V lyubom sluchae medlit' bylo nel'zya.
   I Ostrie skomandoval: "SHire shag!"


   Uznav o razgrome i gibeli poloviny svoego otryada, sovershivshego oshibku v
vybore protivnika, Migrat dva dnya ne  vyhodil  dazhe  vo  dvor,  bezotluchno
nahodyas' na baze.
   Odnako on ne predavalsya unyniyu: Magistr nauchilsya derzhat'  udary.  Inache
ego davno by uzhe i v zhivyh ne bylo. On prosto dumal,  ponimaya,  chto  zapas
dopustimyh poter' i proigryshej im uzhe ischerpan.
   On poteryal Lezu s rebenkom.  Poteryal  polovinu  otryada.  Poteryal  samuyu
vyigryshnuyu poziciyu - v centre Somonta, vokrug ZHilishcha Vlasti. Vernee  -  ne
uspel etu poziciyu zanyat'; no eto - tot zhe proigrysh. I, nakonec, sovershenno
vypustil iz vidu Izara.
   Eshche  odna  poterya  oznachala  by   proigrysh   vsej   kampanii.   Odnako,
porazmysliv, Migrat ponyal, chto teryat' emu po suti  dela  bol'she  nechego  -
krome samogo  sebya.  Pohozhe,  chto  on  dostig  sejchas  samogo  nizkogo  iz
vozmozhnyh urovnej. On stoyal na  dne.  I  otsyuda  mozhno  bylo  libo  nachat'
pod容m, libo pohoronit' sebya; mertvym ili zazhivo - eto kazalos' emu sejchas
bezrazlichnym.
   Nachinat' prihoditsya s togo edinstvennogo, chto u tebya  eshche  ostalos'.  U
Magistra v rukah - esli ne schitat' poloviny  otryada  -  nahodilas'  tol'ko
svyaz'. Po etim vremenam - veshch' ves'ma cennaya.
   Vse eshche ostavavshiesya v ego rukah apparaty  svyazi  on  razdal  ucelevshej
chasti otryada. I razoslal ih vo vse storony, ostaviv na baze tol'ko troih -
chtoby, vmeste s nim samim, den' i noch' nahodit'sya  na  svyazi.  Karmola  on
reshil bylo postavit' vo glave odnoj iz grupp, no vovremya peredumal: Karmol
vyzyval oshchushchenie nadezhnosti i spokojstviya, i  sejchas  vygodno  bylo  imet'
takogo cheloveka ryadom.
   Uhodivshim on strogo-nastrogo nakazal: ni vo chto ne vvyazyvat'sya.  Tol'ko
smotret', slushat' i - dokladyvat' regulyarno. I zanimat'sya  etim  tri  dnya,
esli ne proizojdet nichego nepredvidennogo.
   Novosti posypalis' v tot zhe den'  -  obil'nye,  kak  osennij  dozhd'.  I
vazhnye, i pustyakovye. Vtoryh bylo bol'she, no zato vazhnye  okazalis'  ochen'
kstati. Oni pokazyvali, chto na Assarte do pokoya eshche ochen' daleko -  i  eto
bylo Migratu ochen' kstati.
   Vazhnym  bylo:  chto  vse  donki  sobralis'  v  ZHilishche  Vlasti  vmeste  s
mnozhestvom telohranitelej i priblizhennym chinovnichestvom.
   Trudno bylo zaranee  skazat':  prishli  li  oni  tuda  dlya  togo,  chtoby
zashchitit' Vlast' ot inozemnyh - ili dlya togo, chtoby vzyat' ee v  svoi  ruki.
Veroyatnee vsego, donkov interesovalo i to i drugoe.
   - A ty kak dumaesh', Karmol?
   Paren' poskreb nogtyami shcheku.
   - Vidish' li... Babu etu oni ne lyubyat.
   - |to ty YAstru tak?
   - Nu, izvini, esli ne tak skazal. Dlya nas, prostyh, ona  i  est'  baba,
chto by tam na nej ni bylo nadeto.
   - Nu, dal'she?
   - Izara - tozhe. Da ego sejchas nikto ne lyubit: glupuyu vojnu  zateyal.  No
eto polbedy. A vot esli uderzhitsya u vlasti  -  obyazatel'no  sochinit  novuyu
draku, kak tol'ko smozhet. Takoj harakter.
   - Mozhno podumat', ty s nim vmeste vino pil.
   - CHego ne bylo, togo ne bylo. No ot naroda zhe ne utaish'.  Da  on  i  ne
staralsya skryvat'. A donki - kto znaet: mozhet  byt',  oni  sejchas  potyanut
odeyalo kazhdyj na sebya: vsyakomu lestno  byt'  polnym  hozyainom  -  hot'  by
tol'ko v svoem ogorode.
   - M-da, mozhet, ty i prav. Odnako...
   Migrat tak i ne dogovoril: chto zhe -  odnako.  Potomu  chto  svyaz'  snova
ozhila. Oba odnovremenno podnesli apparaty k usham.
   - Zdes' pyatnadcatyj. Komandir, ya Vlastelina nashel!
   - Gde?!
   - Katyat blagopoluchno po doroge na Port-Kalon.
   - Ponyatno. Prikaz: prodolzhaj sledit'.
   - Ponyal.
   - No chtoby skrytno!
   - Net, sejchas nachnu pesni pet', - provorchal soldat. - U menya poka vse.
   Migrat  otklyuchilsya.  Rasstelil  pered  soboyu  kartu  -  eshche  dovoennuyu,
shtabnuyu, podrobnuyu. Poglyadel. I tut zhe  vklyuchil  raciyu  snova.  Dal  obshchij
vyzov.
   - Zadanie  otmenyaetsya.  Pyatnadcatyj  ostaetsya  na  meste,  ostal'nym  -
srochnyj sbor! Mesto: shosse Plont - Port-Kalon,  otmetka  shest'desyat  pyat'.
Pervym  prishedshim  -  kontrolirovat'  dorogu,  ostanavlivat'  i  proveryat'
transport. ZHdat' konvoj, primety  vam  izvestny.  V  sluchae  soprotivleniya
dejstvovat' po sootnosheniyu sil: atakovat' ili propustit' i presledovat' na
bezopasnoj distancii.
   On obozhdal, poka ne otkliknulsya poslednij.
   - Uhodim vse, - skomandoval on svoim. - Vhod zaperet', vklyuchit' ohranu.
Karmol, vyvodi mashinu.
   To byl edinstvennyj transport, imevshijsya v  ego  rasporyazhenii:  obychnyj
semejnyj mobil'; goryuchego bylo stol'ko, chtoby dobrat'sya do nuzhnoj tochki na
shosse. Ottuda, v sluchae neudachi,  pridetsya  othodit'  peshkom.  Esli  budet
smysl. Esli on ne voz'met  Izara,  to  vse  zamysly  skoree  vsego  tak  i
ostanutsya vsego lish' prekrasnymi mechtaniyami.
   V mashine razmestilis' bez lishnej suety. Karmol sel k upravleniyu.
   - Pozhaluj, my okazhemsya tam pervymi, - progovoril on.
   - Hotelos' by.
   - Ne slishkom li nas malo?
   - Tam uvidim. Pravila igry - nashi, glavnoe - ne oshibat'sya.
   Slovno by oni na sportivnoe sostyazanie napravlyalis'.


   Oni i v samom dele okazalis' u otmetki pervymi.  Uspeli  ustanovit'  (v
kustarnike, na sklone holma) krupnokalibernyj "uragan",  boezapas  k  nemu
byl  -  dva  magazina,  polnyh,  po  dvesti  sorok  patronov.   Izgotovili
"kratery". Dvoe perebezhali polotno i zalegli po tu storonu,  za  valunami,
chto vrosli tut v zemlyu v nezapamyatnye vremena. No  ne  na  odnoj  linii  s
holmom,  a  vydvinuvshis'  v  napravlenii,  otkuda  ozhidalsya  konvoj  rovno
nastol'ko, naskol'ko prikazal Migrat: imenno tam, po  ego  raschetu,  mozhno
budet ostanovit' karavan,  podbiv  golovnuyu  mashinu.  Zdes'  byl  odin  iz
nemnogochislennyh pryamyh uchastkov shosse, i  karavan,  kogda  on  pokazhetsya,
mozhno budet zasech' zablagovremenno.
   Migrat i zasek ego. Mashiny shli plotnoj kolonnoj - ne  ozhidali,  vidimo,
nikakoj pomehi.
   Migrat leg za "uragan" sam. Navel. Motory  u  boemobilej  raspolagalis'
szadi,  strelyat'  po  korpusu,  dazhe  po  voditel'skoj  fortochke,  Magistr
opasalsya:  Izar  mog  okazat'sya  i  v  pervoj  mashine.  On   poroj   byval
nepredskazuemym. Samym glupym bylo by sejchas - prichinit' Vlastelinu  vred.
Izar byl nuzhen Migratu ne dlya etogo. Ostaetsya  strelyat'  po  kolesam,  pod
razryvnymi pulyami takogo kalibra nikakaya rezina ne ustoit. Gromko ob座avit'
po "sheptunu": ostanovivshie - storonniki Izara,  podozrevayut,  chto  karavan
prinadlezhit ego protivnikam, neobhodima proverka, dlya nee sleduet vyhodit'
na dorogu po odnomu, oruzhie otbrasyvat' v  storonu,  otojti  ot  mashin  na
polet  strely,  a   tam   ostanovit'sya.   Pri   otsutstvii   soprotivleniya
garantiruetsya bezopasnost' vsem.  Dal'she  -  po  obstanovke:  esli  zadnie
mashiny popytayutsya obojti zastryavshuyu, pridetsya tochno  tak  zhe  strelyat'  po
nim. Esli ostanovyatsya - derzhat' pod  pricelom  dvercy  i  lyuki  i  ozhidat'
razvitiya sobytij. Soprotivlyayushchihsya rasstrelyayut iz "kraterov"  zalegshie  po
storonam dorogi, esli hot' odin ne otbrosit oruzhiya vovremya  eshche  do  togo,
kak pokazhetsya sam. Vse vrode by Migrat rasschital kak sleduet.
   No,  kak  eto  chasto  byvaet,   vmeshalis'   i   smazali   vsyu   kartinu
nepredusmotrennye obstoyatel'stva, i vinit' tut bylo nekogo: vsego na svete
predvidet' nevozmozhno, ne obladaya dostupom k nuzhnym istochnikam; s takim zhe
uspehom sejchas moglo priklyuchit'sya, skazhem, zemletryasenie.  Nevest'  otkuda
prileteli vdrug i razorvalis', bez malogo  odnovremenno,  tri  rakety;  po
zvuku Migrat opredelil, chto to  byli  "tarany",  oruzhie  ne  novoe,  no  k
upotrebleniyu vpolne prigodnoe. Dva "tarana" upali  na  protivopolozhnoj  ot
Migrata storone shosse, tretij zhe ugodil kak raz v  polotno,  tem  samym  i
uproshchaya,  i  odnovremenno  uslozhnyaya  postavlennuyu  Magistrom  pered  soboj
zadachu.
   S odnoj storony, teper' ne bylo nadobnosti  ostanavlivat'  konvoj:  vse
ravno proehat' k Samoru po doroge bol'she nel'zya  bylo.  Zato  s  drugoj  -
nikakie  mirnye  peregovory  uzhe  ne   mogli   sostoyat'sya.   Obstrel   bez
preduprezhdeniya, da eshche  takimi  pirozhkami,  ne  raspolagaet  k  spokojnomu
obsuzhdeniyu uslovij.
   Tak i poluchilos'. Ne uspeli eshche eti mysli oformit'sya v mozgu  Magistra,
kak iz mashin udarili "kraterami" - po obeim storonam  dorogi,  po  kustam,
sklonu holma, valunam - po vsemu, chto dazhe i ne dvigalos', no - podi  znaj
- moglo ukryvat' soboj  kakuyu-to  opasnost'.  Neskol'ko  pul'  prosverlili
vozduh tak blizko ot Migrata, chto zahotelos'  otmahnut'sya.  No  on  tol'ko
pomorshchilsya, prosya u Ryby odnogo: chtoby ego lyudi ne dali  voli  nervam,  ne
obnaruzhili by sebya prezhde vremeni.
   Soldaty vyderzhali. No i u teh, chto  byli  v  mashinah,  nervy  okazalis'
dostatochno krepkimi: vidya, chto  proezd  zakryt,  oni,  lish'  na  mgnovenie
zatormoziv, stali razom razvorachivat'sya, chtoby ustremit'sya  v  storonu,  s
kotoroj prishli. I strelyali, strelyali, chtoby nahodivshiesya  v  zasade  -  im
yasno  ved'  bylo,  chto  kto-to  zasel  poblizosti,  prosto  tak  nikto  ne
obstrelivaet dorogu - i golovy ne  mogli  podnyat'.  Patronov  ne  beregli.
Vidimo,   zapaslis'   pod   zavyazku.   Sejchas   ar'ergardnyj    boemobil',
stanovivshijsya  teper'  golovnym,  zakonchit  sdavat'  nazad   i   pomchitsya,
udalyayas', i ostal'nye vsled za nim. "Ne dlya  togo,  -  ponimal  Migrat,  -
chtoby vernut'sya kuda-nibud' v Port-Kalon, ili otkuda  oni  tam  ehali,  no
chtoby svernut' na blizhajshij proselok i  pustit'sya  v  ob容zd:  ko  vsyakomu
gorodu vedut ved'  daleko  ne  odni  tol'ko  magistral'nye  shosse.  Ih  ne
dogonish'. Ostaetsya lish' popytat'sya realizovat' hotya by vtoruyu chast' plana,
otlichnogo, no (kak i mnogie horoshie plany) ne osushchestvivshegosya".
   Migrat pricelilsya  v  zadnee  pravoe  koleso  boemobilya,  gotovogo  uzhe
vozglavit' kolonnu. Udaril  korotkoj  ochered'yu.  Ryadom.  Poleteli  oskolki
pokrytiya. Boemobil' uzhe zakanchival manevr. Vtoraya ochered',  eshche  neskol'ko
patronov. I snova mimo... CHto-to udarilo v plecho - rezko,  sil'no,  Migrat
brevnom otkatilsya v storonu. Podnyal golovu. To ne byl vrag. Karmol, prezhde
lezhavshij v neskol'kih shagah ot nego s  izgotovlennym  "kraterom",  teper',
otshvyrnuv svoego komandira, zanyal ego mesto u "uragana". Migrat  ne  uspel
dazhe vyrugat'sya, tol'ko nabral polnuyu grud' vozduha, kogda Karmol nazhal na
spusk. Ne bolee chetyreh patronov ushlo. Lohmot'ya reziny bryznuli v storony.
Boemobil' utknulsya v dorogu diskom. Mashinu stalo zanosit', ona povernulas'
k zasevshim na holme  bortom.  Eshche  ochered',  stol'  zhe  ekonomnaya.  Pravoe
perednee koleso. Put' okazalsya nadezhno peregorozhennym.
   Teper' "kratery" iz kustov i s toj storony - iz-za valunov - stali bit'
po boemobilyam: ocheredi "uragana" byli vosprinyaty kak komanda k boyu. Mashiny
ogryzalis', no uzhe spokojnee: ehavshie ponimali, chto vysazhivat'sya pod ognem
oznachalo - zhertvovat' soboj bez tolku. No i zhdat' im bylo, pohozhe, nekogo,
razve chto - sidet' za bronej, kotoruyu "kratery" ne brali,  i  zhdat',  poka
napadavshie to li rasstrelyayut ves' boezapas, to li sami, ne uterpev, pojdut
v ataku. Odnako sushchestvovala ved' opasnost', chto napadavshie podtyanut  svoi
"tarany" i udaryat uzhe v upor: otkuda zapertym za bronej bylo znat', chto  u
lyudej Migrata takogo vooruzheniya net, a prinadlezhit  ono  neizvestno  komu,
primenivshemu ego to li v pol'zu Migrata, to li vo vred emu -  srazu  i  ne
soobrazit'  bylo.  Tak  chto   osazhdennym   sledovalo   proyavit'   kakuyu-to
iniciativu, poka eshche ne pozdno stalo. No i Magistr ne mog zhdat',  poka  te
sil'no poumneyut i sdadutsya: on-to znal, chto rakety - ne ego, a znachit -  v
skorom vremeni tut mogli okazat'sya i ih hozyaeva, i togda - ne pridetsya li,
mahnuv rukoj na plany, iskat', kak govoritsya, spaseniya v begstve?  Slovom,
tyanut' vremya nikomu sejchas ne bylo vygodno.
   |konomya minuty, Migrat  ne  stal  dazhe  vyskazyvat'  Karmolu  vse,  chto
vertelos' na  yazyke,  po  povodu  obhozhdeniya  podchinennogo  so  starshim  v
napryazhennoj boevoj obstanovke: kak-nikak, sam on dvazhdy  promazal,  paren'
zhe vse sdelal tak, kak bylo nuzhno. Poetomu Magistr skazal tol'ko,  potiraya
plecho:
   - Mog by i podelikatnee.
   - Vinovat...
   (Hotya v golose ne chuvstvovalos' viny ni na malen'kuyu zakurku.)
   - A strelyaesh' nichego.
   - Starayus'.
   - Ladno. Kuda "sheptun" podevalsya?
   Karmol oglyadelsya, podnyal, peredal. Tam, vnizu, strel'ba  teper'  velas'
vovse bez entuziazma: zhdali, kto pervym sovershit oshibku, vysunetsya bol'she,
chem pozvolyaet strelok protivnika.
   -  Sejchas  ya  im  pokrichu.  Kogda  zakonchu  -  esli  srazu  ne  podadut
kakogo-nibud' znaka, golosom ili flazhkom otmahnut, - udar'  im  po  shchelyam,
chtoby vzbodrit'. Dlya poumneniya.
   - Slushayus'.
   Migrat  otkashlyalsya.  Vklyuchil  "sheptun".  Golos  -   Migrat   postaralsya
proiznosit' slova kak mozhno uverennee, bezmyatezhnee - raskatilsya tak,  chto,
navernoe, daleko-daleko mozhno bylo uslyshat'.
   - Vnimanie, vy tam, v mashinah!..
   On chetko progovoril vse, chto kasalos' mirnogo  ishoda  vstrechi,  kak  i
bylo zaranee zadumano. No pod konec schel nuzhnym dobavit':
   - Esli  usloviya  vas  ne  ustraivayut  -  pridetsya  nachat'  vas  vser'ez
podzharivat' v vashih kotelkah...
   Karmol  vyzhidatel'no  smotrel  na  Migrata;  tot  otricatel'no  pokachal
golovoj:
   - Daj im poboltat', ocenit' perspektivu. Nashi uzhe  pochti  vse  podoshli.
Spustis' k nim - skomanduj.
   Paren' vernulsya pochti srazu. I tut zhe progovoril bystro:
   - Smotri, smotri...
   No Migrat i sam uvidel: verhnij perednij lyuk srednej mashiny  otkinulsya,
i v nego besstrashno vysunulsya - po  poyas  -  chelovek.  V  rukah  ego  byli
signal'nye flazhki. Raskinul ruki.
   - CHitaj, - prikazal Migrat. On i  sam  prigotovilsya,  no  dlya  vernosti
nuzhen byl dubler.
   Flazhki zamel'kali.
   "Imeete li radio?"
   Aga: znachit, i Vlastelin vovremya zapassya otseivavshimi pomehi priborami.
Predusmotritel'nyj muzhik...
   Podumav tak, Migrat ryavknul v "sheptun":
   - Imeem!
   "Standartnaya chastota tri..."
   I slovno provalilsya vnutr' mashiny, lyuk zahlopnulsya.  Iz  kormy  vyrosla
dlinnaya, kak udilishche, sustavchataya  antenna.  Migrat  vytashchil  svoyu  raciyu.
Kryshka tresnula. On protyanul ee Karmolu:
   - Vse by ty tolkalsya. Davaj tvoyu!
   Vzyav, nastroil na nuzhnuyu chastotu.
   - Mashiny, otvet'te!
   Svyaz' v boemobilyah rabotala horosho.
   - Zdes' mashiny. S kem razgovarivaem?
   - Bylo ob座avleno. Prinimaete nashi usloviya?
   - Nazovites': kto vy, dolzhnost', zvanie.
   - Komandir Zashchitnikov Vlasti. Dostatochno?
   Tam pomolchali. Potom drugoj golos, davno znakomyj i  legko  uznavaemyj,
nesmotrya na nebol'shie pomehi  (vverhu  bystro  naplyvali  grozovye  tuchi),
progovoril:
   - Peregovorov ne budet.
   - Otkazyvaetes'? Pochemu? Boish'sya, bratec?
   - Znayu tebya dostatochno. Da i bez togo - nikogda  ne  unizhus'  do  sdachi
moemu poddannomu - da k tomu zhe...
   Navernoe, Izar hotel skazat' "Da k tomu zhe ublyudku", no v poslednij mig
ot oskorbleniya vozderzhalsya: i bez togo hvatalo napryazheniya.
   -  Bratec,  -  skazal  Migrat.  -  YA  ved'  ne  shutil,  kogda   obeshchal:
bezopasnost' garantiruyu kazhdomu. Tebe - v pervuyu ochered'.
   - Ochen' blagorodno. No moj otvet ty uzhe poluchil. A chto  kasaetsya  tvoih
obeshchanij... Kto poverit cheloveku, pozvolivshemu sebe  ohotit'sya  na  svoego
Vlastelina? Ili, mozhet byt', ty stal uzhe poddannym kakogo-to drugogo mira?
Togda tem bolee ty moj vrag, potomu chto nahodish'sya na moej zemle.
   - Predpochitaesh' pogibnut'? Tol'ko ved' tebe eto ne  grozit.  Vot  tvoim
voinam - drugoe delo. A tebya ya sohranyu. Ty mne nuzhen.
   - A ty voz'mi nas snachala!
   - Voz'mu, - skazal Migrat uverenno. - Kak vam - ne dushno?
   Otveta on ne poluchil.
   - Karmol, - skazal on togda. - Daj-ka po shcheli - patronov desyat'.  Pust'
potoropyatsya. Oni, vidish', rasschityvayut dosidet' dotemna, dumayut, chto togda
smogut uliznut'. Bratec moj hiter, no i my tozhe...
   Karmol vypustil ochered', zaranee znaya, chto tolku budet nemnogo: lobovuyu
bronyu boemobilya "uragan" ne probival.  No,  konechno,  nepriyatno  sidet'  v
zheleznom yashchike, po kotoromu kolotyat puli...
   Vystrely otzvuchali. I - slovno v otvet na nih  -  zazummerila  raciya  u
nego v chehle.
   - Aga! - provorchal on udovletvorenno. - Podejstvovalo, stalo byt'?
   Odnako, edva nazhav knopku, ponyal, chto eto ne mashiny ego vyzyvayut, chtoby
ob座avit'  o  prodolzhenii  peregovorov.  Na  protivopolozhnom  sklone  holma
ostavalos' chetvero iz prishedshih poslednimi  lyudej  Migrata.  Ot  nih-to  i
postupilo neozhidannoe  soobshchenie.  Hotya,  esli  podumat'  -  takoe  li  uzh
neozhidannoe?
   - D'yavol! - voskliknul Migrat. - |togo eshche ne hvatalo!  Ne  znayut  oni,
chto li, chto tretij - lishnij? Hotya...
   On zapnulsya, no tol'ko na mgnovenie.
   - Slushaj vnimatel'no...


   Gruppa Ohranitelya - pervaya, oblegchennaya ee strela - toropilas' izo vseh
sil. I pribyla k samomu, tak skazat',  obedu.  Perestrelka  tochno  ukazala
mesto, kuda nado vyhodit', hotya i neponyatno bylo - kto eto vvyazalsya v  boj
s karavanom Vlastelina. Podoshli skrytno  i  hoteli  bylo  obojti  vysotku,
chtoby tolkom razobrat'sya v proishodyashchem na doroge; no tylovaya chetverka  iz
otryada Magistra, dlya togo i ostavlennaya, chtoby nikogo ne propuskat'  ni  v
tu, ni v druguyu storonu, vovremya zametila  prodvizhenie:  soldaty  chetverki
byli lyud'mi opytnymi. I voiny strely eshche tol'ko nachali  obtekat'  holm,  a
Ostrie v soprovozhdenii eshche pyati voinov sobralsya  podnyat'sya  naverh,  chtoby
okazat'sya na  gospodstvuyushchej  vysote  i  tochnee  ocenit'  obstanovku,  kak
chetverka, uzhe po odnim lish' kombinezonam bezoshibochno ustanoviv, chto prishli
chuzhaki, vospol'zovalas' raciej i peredala soobshchenie naverh. Na chto  Migrat
nezamedlitel'no skomandoval (v takih polozheniyah on dumal bystro):
   - Slushaj vnimatel'no! Vas tam net i nikogda ne bylo. Bystro - ko mne na
vershinu,  no  chtoby  i  bylinka  ne  shelohnulas'!  I  pust'   blagopoluchno
podnimayutsya. |to ih nam Ryba poslala!
   Prikaz  vsegda  ostaetsya  prikazom.  I  soldaty   ego   nezamedlitel'no
vypolnili. Ostrie strely eshche ne preodolel i tret'ej  chasti  sklona,  kogda
chetvero prisoedinilis' k Migratu.
   "Uragan" byl uzhe gotov k dvizheniyu, i Karmol odnim dvizheniem vzvalil ego
na plecho.
   - Vy dvoe - vniz! - skomandoval Migrat. - Po  odnomu  -  cherez  dorogu,
migom,  chtoby  ne  namozolit'  glaza  ni  tem  ni  etim.  Za  valuny,  tam
prisoedinites' k nashim. A my  vchetverom  zasyadem  v  teh  von  kustikah  i
posmotrim, chto iz etogo poluchitsya. Kto-to hochet sdelat' za nas nashu rabotu
- ne stanem meshat' dobrym lyudyam, hotya oni i svolochi...
   |to on vygovarival na hodu, petlyaya v kustarnike, spesha pobystree zanyat'
novuyu poziciyu - v  kustah  na  zapadnom  krayu  vershiny;  ona,  kak  i  vse
vozvyshenie, imela v plane formu pochti pravil'nogo ovala  i  byla  ploskoj,
chto oznachalo skoree vsego, chto holm etot byl nasypan lyud'mi  v  neizvestno
kakie vremena, i arheologiya do nego  eshche  ne  dobralas':  eti  mesta,  kak
pomnil mnogo znavshij Migrat, schitalis' maloobeshchayushchimi v smysle drevnostej,
predki, kak izvestno kazhdomu, vyhodili iz vody, a ne iz kustistyh  stepej,
tak  povestvovalo  Uchenie.  CHetvero  zanyali  poziciyu,  chtoby  derzhat'  pod
pricelom vsyu vershinu; nadeyalis', chto, najdya poziciyu pustoj, nezvanye gosti
ne  stanut  detal'no  obsledovat'  holm:  ih  kuda   bol'she   zainteresuet
proishodyashchee vnizu.
   Tak i vyshlo. List'ya na kustah, potrevozhennye ukryvshimisya,  edva  uspeli
uspokoit'sya, kak Ostrie strely so svoej komandnoj yachejkoj poyavilsya naverhu
i srazu zhe zanyal to mesto, kotoroe minutu-druguyu tomu nazad predostavil  v
ego rasporyazhenie Magistr. Do Migrata doneslas' komanda  -  k  schast'yu,  na
ponyatnom emu yazyke:
   -  Mladshij  kapral   -   vniz,   peredajte   prikazanie:   prodvigat'sya
perebezhkami, prikryvaya drug  druga,  vzyat'  mashiny  v  kol'co.  Gruppe  so
"smerchem" - nemedlenno syuda, ustanovit' na boevoj pozicii.
   Disciplina v strele sohranyalas' na dolzhnom urovne,  i  prikazaniya  byli
vypolneny  nezamedlitel'no.  "Smerch"  -  granatomet,  prednaznachennyj  dlya
bor'by imenno s bronetehnikoj, - vstal, opirayas' na soshki, tochno na tom zhe
meste, gde pered tem zalegali Migrat  s  Karmolom.  Migrat  tem  vremenem,
slegka razdvinuv vetki, smotrel vniz.
   -  Okruzhayut,  -  probormotal  on,  -  chto  zhe,  gramotno.  Esli  te  im
pozvolyat...
   Ne pozvolili. Obtekavshie karavan  s  obeih  storon  voiny  strely  edva
uspeli poyavit'sya na doroge,  kak  zapertye  v  boemobilyah  otkryli  ogon'.
Perebezhat' cherez dorogu okazalos' zatrudnitel'nym.  Dvoe  ostalis'  lezhat'
bez dvizheniya, stol'ko zhe uspelo pereskochit' na protivopolozhnuyu  storonu  i
ukryt'sya v glubokom kyuvete, ostal'nym prishlos' otojti i zalech'.
   - Ochen' horosho, - probormotal Migrat, vklyuchaya raciyu na obshchej  volne.  -
Tol'ko ne strelyat'! - yarostnym shepotom kriknul on v mikrofon. - ZHdat' moej
komandy!
   I pochti odnovremenno s etoj ego komandoj prozvuchala drugaya,  s  kotoroj
Ostrie strely obratilsya k raschetu "smercha":
   - Odnu granatu - mezhdu vtoroj i tret'ej mashinoj. Ogon'!
   Gromkij hlopok razdalsya. I tut zhe doroga mezhdu ukazannymi  mashinami  na
neskol'ko mgnovenij prevratilas' v dejstvuyushchuyu model' vulkana.
   - Ubeditel'nyj sovet, - provorchal Migrat, - ne otsizhivat'sya za  bronej:
sleduyushchij vystrel budet na porazhenie.
   Tut zhe on snova vklyuchil raciyu. Na sej raz - na chastote mashin.
   - Zdes' Migrat. Otkliknis', bratec, poka eshche mozhesh'!
   Izar otozvalsya:
   - CHto, prazdnuesh' pobedu?
   - Predlagayu otprazdnovat' sovmestno. Poyasnyayu:  granaty  -  eto  ne  my.
Tret'ya sila.
   - Kto imenno?
   - CHuzhaki.
   - Razve ty ne s nimi?
   - YA sam po sebe. Sejchas - s toboj.
   - CHto zhe predlagaesh'?
   - My sejchas okazalis' u nih v tylu.  Esli  sdelaete  vylazku  -  udarim
otsyuda, skovyrnem etu ih pukalku i zazhmem ostal'nyh s  dvuh  storon.  Tvoi
"uragany" v bashnyah chego molchat?
   - Da tak... Uspeli poistratit'sya.
   - ZHal'. No vse ravno - esli sejchas ne poshevelimsya, oni vas podzharyat  na
motornom masle.
   Sam-to on ponimal, chto vryad li chuzhaki  tak  postupyat:  pohozhe,  oni  ne
prosto razbojnichali, no presledovali imenno etot karavan i, sledovatel'no,
znali - kto v nem i, kak i sam Magistr, zhazhdali vzyat' Vlastelina zhivym. No
obnadezhivat' Izara ne stal. Tot, vprochem, i sam byl dostatochno umen, chtoby
dogadat'sya ob etom; odnako emu prihodilos' iz dvuh zol vybirat' men'shee, i
so vseh tochek zreniya men'shej bedoj byl Migrat:  sdacha  emu  byla  v  konce
koncov ih semejnym delom, zato kapitulirovat' pered chuzhakami pokazalos' by
vsem povtornym porazheniem v ne uspevshej kak sleduet zavershit'sya vojne. Tak
chto Migrat pochti srazu uslyshal:
   - Prinimayu tvoj plan. Sverim chasy.
   Sverili.
   - Za dve minuty prigotovish'sya?
   - Polnost'yu.
   - Poshel otschet.


   Tarmenary Vlastelina  boevoj  vyuchkoj  prevoshodili,  razumeetsya,  vseh
prochih. I kogda oni poshli, nakonec,  na  vylazku,  to  nikto  ne  smog  by
razumno ob座asnit': kakim eto  obrazom  oni,  tol'ko  chto  vse  do  edinogo
nahodivshiesya vnutri mashin, vdrug  -  opyat'-taki  vse  do  odnogo  razom  -
okazalis' na doroge, proshivaya vse pered soboj ognem "kraterov",  nastol'ko
plotnym, chto lyudyam Ohranitelya pochudilos' dazhe: protivnika  okazalos'  kuda
bol'she, chem predpolagalos'. No voiny strely tozhe ne vpervye byli v dele, i
nekotoroe zameshatel'stvo sredi nih prodlilos' vryad  li  dol'she  neskol'kih
mgnovenij. Obe storony zalegli mgnovenno, prodolzhaya perestrelku, tak chto i
golovy bylo ne podnyat' dlya ataki.
   - Karmol, - skazal Migrat na vershine.  -  Nu-ka,  po  etim,  chto  pered
toboj...
   Karmola dolgo zhdat' ne prishlos'; "uragan" ego  i  tak  byl  naveden  na
staruyu poziciyu, gde kak raz za mig do togo  vstal  vo  ves'  rost  Ostrie,
chtoby brosit'sya vniz po sklonu i komandovat'  svoimi,  nahodyas'  v  boevyh
poryadkah: skazyvalos' vse-taki otsutstvie  svyazi.  No  ne  uspel:  ochered'
rezanula ego po nogam, vyshe kolen, i hotya on eshche  ostavalsya  v  zhivyh,  no
komandovat' uzhe ne byl v  sostoyanii.  Tut,  na  vysotke,  ostal'nye  chleny
yachejki upravleniya, polagaya, chto protivniku ne  do  nih  sejchas,  sobralis'
okolo "smercha", gotovye v lyubuyu sekundu prodolzhit' obstrel  -  i  tozhe  ne
byli poshchazheny dlinnoj ochered'yu vse togo zhe "uragana".
   Uvidev rezul'tat sol'nogo vystupleniya Karmola, ostal'nye troe,  vklyuchaya
Migrata, kinulis'  na  staruyu  poziciyu,  na  hodu  polivaya  upavshih  ognem
"kraterov" ot bedra - na vsyakij sluchaj,  dlya  vernosti.  Karmol  neskol'ko
otstal, potomu chto emu odnomu prishlos' tashchit'  svoe  nelegkoe  orudie.  Ne
dozhidayas' komandy, on ustanovil "uragan" tam zhe,  gde  tot  nahodilsya  eshche
nedavno.
   Migrat tem vremenem snova vyzval Izara:
   - Nu, kak tebe nravitsya, bratec?
   - Tvoih ya poka ne vizhu.
   - Sejchas vstupim. Ty tol'ko sam ne vysovyvajsya: eti chuzhaki tozhe neploho
strelyayut. Sejchas v mashine bezopasnee.
   - V mashine bezopasnee, - soglasilsya Izar.
   - Kstati, kotoraya iz nih tvoya?
   - Srednyaya.
   Iz chego Migrat zaklyuchil,  chto  Vlastelin,  smiriv  svoj  voinskij  duh,
predpochel vse-taki otsidet'sya za bronej, poka snaruzhi situaciya  ostavalas'
neyasnoj. I skomandoval Karmolu:
   - Davaj. Krushi vseh! Nashih sredi nih net!
   No vystrelov ne posledovalo.
   - Karmol!
   Vernyj soldat s trudom podnyal golovu ot zemli:
   - Da... YA sejchas. CHto-to priklyuchilos' - slovno v golovu stuknulo.
   - Davaj, davaj, - neterpelivo potreboval Migrat.
   I, uslyshav ochered', skomandoval - uzhe po racii - tem svoim, chto do  sih
por bezmolvstvovali za valunami:
   - Perebezhkami - k doroge!  Ogon'  -  po  vsem  podryad.  Po  vershine  ne
strelyat'. V mashiny ne celit'. Poshli!
   I vse zavertelos'.


   A kogda ponemnogu uleglos' - cherez chas primerno, boj  etot  byl  ne  iz
chisla zatyazhnyh, - Migrat so svoimi pokinul vershinu  holma  i  spustilsya  k
nemnogim, ostavshimsya v zhivyh.
   Bystrym shagom on minoval lezhavshih, sidevshih na  zemle  i  teh,  u  kogo
ostavalis' sily derzhat'sya na nogah, i priblizilsya k srednej mashine.
   No ne uspel on podojti k nej, kak sidevshij na motornom otseke boemobilya
voin iz ego otryada predupredil:
   - Tam nikogo. Odin chernyj hotel ottuda vystrelit', ya  ego  uspokoil.  A
zhivyh net.
   Migrat v odin pryzhok okazalsya u mashiny. Vskochil na nee. Nyrnul v lyuk.
   Dejstvitel'no, ubityj lezhal, skorchivshis',  mezhdu  siden'yami.  S  trudom
Migrat povernul emu golovu, chtoby vzglyanut' v lico. No eshche dazhe  ne  uspev
uvidet', ponyal: ne on. |tot byl kuda krupnee, da i, mozhno skazat', ot nego
neslo soldatom, a ne Vlastelinom. Zapah kazarmy i snaryazheniya v容daetsya tak
zhe, kak aromat dvorca. Imenno kazarmoj i pahnul pokojnik.
   Migrat vybralsya na vozduh. Ego voin  vse  eshche  sidel,  otdyhaya.  Migrat
skazal emu, prohodya mimo:
   - Tebe krupno povezlo...
   Soldat ponyal ego po-svoemu:
   - Da, on by vlepil mne mezhdu glaz...
   Migrat lish' usmehnulsya.
   Uzhe smerkalos', no vidno bylo dostatochno horosho, chtoby razlichat'  cherty
lic. Migrat prezhde  vsego  oboshel  vseh,  ostavshihsya  v  zhivyh.  Karmol  i
ostal'nye dvoe soprovozhdali ego. No, po suti, opasnosti  bol'she  ne  bylo:
prezhde vsego potomu, chto konchilis' patrony i vzyat' ih bylo negde.
   Potom on stal osmatrivat' ubityh, prikazyvaya  perevernut'  vverh  licom
teh, kto lezhal nichkom. Dvoih  nevozmozhno  bylo  opoznat':  razryvnye  puli
popali im v lico. No ni odin iz nih ne byl  Izarom,  ni  teloslozhenie,  ni
rost ne sovpadali, da i ruki byli ne ego: tipichnye soldatskie ruki.
   Izara nigde ne bylo.
   - Kuda on devalsya?! - vo ves' golos zaoral on, ne zhelaya sderzhivat'sya.
   I odin iz ucelevshih tarmenarov otvetil spokojno:
   - On ushel, kak tol'ko po nam udarili iz-za kamnej.
   - Ushel? Kuda?
   Tarmenar lish' pozhal plechami:
   - |to znaet on odin.
   - A kuda vy voobshche napravlyalis'?
   - Bylo skazano, chto v Samor.
   - Zachem?
   - |to ne moego uma delo.
   Migrat perevel dyhanie.
   - Kto-to poshel s nim?
   - Konechno. Telohraniteli.
   - D'yavol! D'yavol!
   No tut zhe Migrat postaralsya uspokoit'sya. Oglyadel svoih. Bol'shinstvo  ne
poluchilo ranenij. No vse izryadno ustali. Boj vsegda utomlyaet. Na neskol'ko
minut on zadumalsya, ne zabyv  pered  tem  prikazat',  chtoby  vsem  ranenym
okazali pomoshch':
   - Beznadezhnyh mozhno pristrelit', - zakonchil on ravnodushno. |tot  epizod
dlya nego uzhe zakonchilsya. Pora bylo dumat' o dal'nejshem.
   Izar vse-taki perehitril ego. I s samogo nachala sobiralsya  perehitrit',
teper' eto bylo sovershenno yasno. Znachit, kogda on  bezhal  otsyuda,  on  uzhe
znal, tochno ili hotya by  priblizitel'no,  kuda  napravitsya:  ne  takim  uzh
trusom byl Vlastelin, chtoby prosto bezhat' ot  straha  kuda  glaza  glyadyat.
CHto-to bylo u nego na ume, kakoe-to ubezhishche. Potomu chto do  Port-Kalona  v
odin perehod ne doberesh'sya: daleko. Eshche idti  i  idti.  Noch'yu.  Step'yu,  a
potom i lesom. Bez orientirov. Ne isklyucheno, konechno, chto  kto-to  iz  ego
telohranitelej  -  a  vse  CHernye  Tarmenary  byli  rodom   iz   sosednego
Marmikskogo donkalata - znal eti mesta naizust'. No dazhe  v  takom  sluchae
bez otdyha im ne dojti.  CHtoby  skryvat'sya,  probirat'sya  ukradkoj,  nuzhen
opyt; u Migrata etot opyt byl, a Vlastelinu negde bylo ego nabrat'sya.  Tak
chto noch'yu oni hot' nenadolgo gde-nibud' ostanovyatsya. No najti eto mesto im
vchetverom budet prakticheski nevozmozhno. Dnem shli by po sledu: etot paren',
Karmol, dokazal uzhe, chto on prekrasnyj sledopyt. No noch'yu razve chto sobaka
mogla by povesti po zapahu. Tol'ko sobaki zdes' kak raz i ne bylo. Te, chto
imelis' v otryade - storozha, - ohranyali sejchas bazu daleko otsyuda.
   Net,  podumal  on,  sygraem  na  operezhenie.  Oni-to  poka  idut  peshim
poryadkom, blagorodno ostaviv transport nam...
   On vernulsya k soldatam. Te kak-to sami soboj razbilis' na  dve  gruppy:
pobeditelej i pobezhdennyh;  no  vrazhdebnosti  ne  chuvstvovalos'  ni  mezhdu
gruppami, ni sredi pobezhdennyh, sovsem nedavno rasstrelivavshih drug druga.
   - Voditeli mashin - tut?
   Nashelsya tol'ko odin. Dvoe pogibli v perestrelke.
   Nichego, nashi tozhe umeyut, podumal Migrat. I sprosil voditelya:
   - Lopaty v mashinah est'?
   - Po dve. S pravogo borta, v zazhimah...
   - Vsem, kto ne ranen: vzyat' lopaty i zasypat' voronku, chtoby mozhno bylo
proehat'. Menyat'sya kazhdye polchasa.
   Voronku zasypali, kogda bylo uzhe temno.
   Zatem Migrat prikazal svoim lyudyam sest' v mashiny. Ostal'nym zayavil:
   - Schitajte sebya osvobozhdennymi. I stupajte kuda hotite.  Tret'yu  mashinu
ostavlyayu v vashem rasporyazhenii.
   |to tu, na ch'ih kolesah bol'she ne bylo reziny.
   Sam uselsya v Karetu  Vlasti,  kotoroj  prezhde  pol'zovalsya  Izar.  Hot'
chto-to  bylo  vse-taki  otbito  u  protivnika!   Migrat   uhmyl'nulsya.   I
skomandoval voditelyu:
   - V Port-Kalon.
   Soldat pokachal golovoj:
   - V bakah pustovato...
   - Davaj - poka ne sozhzhem poslednej kapli. Nichego, v Samore nas zapravyat
po samuyu probku.
   Voditel' zavel  motor.  Mashiny  perezhili  peredryagu  uspeshno:  vse-taki
assartskaya tehnika byla luchshej v Nagore.


   Oni  ne  proehali  i  poluchasa,  kogda  Karmol,  sidevshij  v   golovnom
boemobile, po svyazi soobshchil, chto neobhodima ostanovka.
   - |to k chemu eshche?
   - YA sejchas stoyu na meste, gde oni svernuli s shosse na proselok.
   - Uveren?
   Hotya etogo mozhno bylo by i ne sprashivat'.
   - Kuda on vedet - ustanovil?
   - Srazu zhe. |to odin iz vtorostepennyh putej, chto vedut  k  ohotnich'emu
domiku YAshiry. Uzhe v Samore.
   I vse zhe Migrat sprosil vtorichno - dlya polnogo spokojstviya:
   - Ty uveren, chto eto - ih sledy?
   Na samom dele sprosil lish',  chtoby  poluchit'  vremya  dlya  resheniya.  CHto
sejchas luchshe: katit' napryamuyu - i okazat'sya u donka YAshiry pervym - ili  zhe
shvatit' Izara i dogovorit'sya s nim  v  obstanovke,  v  kotoroj  diktovat'
usloviya budet on, Migrat?
   Vtoraya vozmozhnost' pokazalas' bolee vygodnoj.
   - Svorachivaj. Edem za toboyu. Doroga ohranyaetsya?
   - Poka - nikogo.
   - Voobshche-to tut vse dolzhno kishet' soldatami YAshiry. Tak chto pri dvizhenii
neobhodimo budet soblyudat' vezhlivost', esli chto.
   - Vas ponyal.
   - Togda vpered!


   Na Assarte, kak izvestno, so svyaz'yu bylo  ploho,  osobenno  s  dal'nej,
mezhdu donkalatami i gorodami. Poetomu  v  Dome  Zdorov'ya  (tak  oficial'no
imenovalsya v Samore ohotnichij domik donka YAshiry, raspolagavshijsya nevdaleke
ot granicy donkalata, - a vsego takih mest otdohnoveniya  i  razvlechenij  v
Samore bylo chetyre, tri v lesah i odin na morskom poberezh'e) eshche nichego ne
uspeli uznat' o nizlozhenii Vlastelina  Izara.  Poetomu  prinyat  on  byl  s
sootvetstvuyushchim pochetom. Neskol'ko udivilis', pravda, tomu, chto pribyl  on
peshkom  i  s  ves'ma  malochislennoj  svitoj,  sostoyavshej  vsego  lish'   iz
neskol'kih telohranitelej. Izar, odnako,  ne  unizilsya  do  ob座asnenij,  a
starshij telohranitel' dal ponyat'  smotritelyu  usad'by,  chto  vsya  svita  s
mashinami zastryala na doroge, kotoraya sdelalas'  sovershenno  neproezzhej,  i
nameknul, chto otvetstvennost' za podobnyj besporyadok lezhit imenno na donke
YAshire.  Smotritel'  usad'by  popytalsya  ob座asnit'  Vlastelinu,  chto  shosse
Port-Kalon - Plont podderzhivaetsya  v  poryadke,  a  esli  by  zaranee  bylo
izvestno, chto Brilliant Vlasti pribudet drugim putem, s容hav s magistrali,
to nadlezhashchie mery  byli  by  prinyaty  svoevremenno.  Izar  otmahnulsya  ot
raz座asnenii - emu i v samom dele bylo ne do nih.
   - V takom sluchae, provodite  menya  v  moi  pokoi,  -  rasporyadilsya  on,
poskol'ku apartamenty Vlastelina  imelis'  v  rezidencii  lyubogo  donka  v
kazhdom iz donkalatov. - I razmestite moih lyudej gde-nibud'  po  sosedstvu,
kak vsegda.
   Smotritel' uspel, razumeetsya,  rasporyadit'sya,  chtoby  pokoi  Vlastelina
byli privedeny v poryadok; tak chto Izar nashel tam vse v nailuchshem vide.
   On podozhdal, poka starshij telohranitel' ne dolozhil, chto  vse  ego  lyudi
razmeshcheny tut zhe i post pod oknami vystavlen. Posle  etogo  Izar  razreshil
ostal'nym otdyhat': doroga, a eshche bol'she - shvatka vseh izryadno  izmotali.
Lish' posle etogo Vlastelin pozvolil sebe rasslabit'sya v uzhe prigotovlennoj
dlya nego vanne. On dazhe podremal nemnogo v teploj, dushistoj vode. Dolgo  i
s udovol'stviem mylsya. Nakinul halat i vyshel v garderobnuyu.
   I tut zhe pochuvstvoval prikosnovenie k zatylku  holodnogo  metalla.  |to
bylo daleko ne stol' priyatno, kak strui vody, pod kotorymi Izar stoyal  eshche
minutu tomu nazad.
   On na mgnovenie zamer. Nizkij golos iz-za spiny predupredil:
   - Bez shalostej, Vlastelin. U menya razryvnye puli, tak chto shansov u tebya
nikakih. Medlenno, shag za shagom - v  gostinuyu.  Est'  nadobnost'  ser'ezno
pogovorit'.
   - Horosho, Migrat, - skazal Izar mirno. - CHto, sleduet pozdravit' tebya s
vozvrashcheniem na Assart? Po moim svedeniyam, ty  uspel  vovremya  udrat'.  Ne
slishkom  li  riskovanno  postupaesh'?  Napadaesh'   na   menya   na   doroge,
presleduesh', sovershaesh' nasilie zdes'...  Da  uberi  ty  svoyu  zhelezku,  -
posovetoval on. - Mne interesno  tebya  poslushat',  tak  chto  ty  nichem  ne
riskuesh'.
   - Tam posmotrim, - neopredelenno molvil Migrat.
   No  pistolet,  posle  nekotorogo  kolebaniya,  ubral.   Hotya   Izar   ne
somnevalsya, chto palec Migrata po-prezhnemu lezhit na spuske.
   - Milosti proshu v gostinuyu, - vezhlivo skazal Vlastelin.


   Oni sideli za kofejnym stolikom, drug naprotiv druga. Izar  vnimatel'no
izuchal lico Migrata, starayas' najti priznaki  kakih-to  peremen;  polagal,
chto krutye sobytiya poslednih nedel' dolzhny byli hot'  kak-to  povliyat'  na
pretendenta - neponyatno, odnako,  v  kakuyu  storonu:  umeril  li  on  svoi
prityazaniya - ili  naprotiv,  porazhenie  tol'ko  ozhestochilo  ego.  Sudya  po
pristal'nomu vzglyadu, pretendent tozhe pytalsya  razobrat'sya  v  nastroeniyah
Vlastelina. Neizvestno, naskol'ko preuspel on; chto zhe kasaetsya  Izara,  to
Vlastelin prishel lish' k vyvodu, chto ego brat ustal; krupnye, tyazhelye cherty
ego lica stali eshche rezche, ugly  gub  opustilis',  glaza  ne  goreli  bolee
mrachnym plamenem dostizheniya, kakoj byl  zameten  v  nih  ran'she.  Vprochem,
ran'she Vlastelin nablyudal pretendenta slishkom malo, chtoby delat' pospeshnye
vyvody. Mozhet byt', imenno sejchas Migrat vyglyadel normal'no, a togda v nem
skazyvalos' predchuvstvie shvatki. Vidno budet... Interesno, dolgo  eshche  on
sobiraetsya molchat'?
   - |to ty hotel vstrechi so mnoj, a ne naoborot,  -  Izar  reshil  nakonec
prervat' pauzu. - U menya slishkom malo vremeni dlya  boltovni.  Mozhet  byt',
ob座asnish' nakonec, chego ty hochesh'? Ty chto zhe - bol'she ne vrag mne? Tak?
   Migrat kivnul, ne dozhidayas', poka Izar zakruglit svoe vyskazyvanie.
   - Cel' moya - ne v tom, chtoby unichtozhit' tebya, - skazal on. - |to ya  mog
by sdelat' eshche tam, na doroge.
   Spravedlivost' ego slov byla ochevidnoj, i  Vlastelin  kivnul.  No  schel
nuzhnym vstavit':
   - Odnako ty podverg svoyu zhizn' ser'eznoj opasnosti ne radi togo,  chtoby
nanesti vizit vezhlivosti.
   Migrat uhmyl'nulsya.
   - V chem, v chem, no  v  izbytke  vezhlivosti  menya  eshche  ne  obvinyali,  -
podtverdil on. - YA vernulsya, chtoby dogovorit'sya.
   Tut on vzglyanul na Izara edva li ne s  dobrozhelatel'stvom  -  skol'  by
neveroyatnym eto ni kazalos'.
   - Ostavim etu diplomatiyu dlya nesvedushchih,  -  skazal  on.  -  YA  nameren
razgovarivat'  otkrovenno.  Nazyvat'  veshchi  ih  imenami.  Ty  v   kachestve
Vlastelina provalilsya, bratec. Tebya ne  hotyat  bol'she  videt'  na  vershine
vlasti.
   Izar perenes udar ne morgnuv glazom.
   - Vozmozhno, - skazal on. - No, dumaesh',  kto-nibud'  hochet  tebya?  Tebe
pridetsya razocharovat'sya.
   Migrat usmehnulsya.
   - Dumaesh', ty skazal chto-to novoe? YA i sam eto prekrasno znayu. YA mog by
vskochit' v tvoe kreslo tol'ko  s  razbega.  Ne  poluchilos',  -  on  razvel
rukami. - No eto znachit  lish',  chto  my  s  toboj  nynche  -  v  odinakovom
polozhenii. Vot  poetomu  ya  i  predlagayu  tebe  vyhod,  kotoryj,  nadeyus',
udovletvorit  nas  oboih.  Soglasen  vyslushat'?  Vse  ravno,  do  rassveta
pridetsya prosidet' zdes'.
   - Ne obyazatel'no, - vozrazil Izar. - YA sobirayus' dvinut'sya eshche zatemno.
   - K YAshire, konechno?
   - Netrudno bylo ugadat'. Ty  ved'  tozhe  okazalsya  na  etoj  doroge  ne
sluchajno. No naprasno: za toboj on  ne  pojdet.  YA-to  neploho  znayu  ego:
chelovek sebe na ume. I chuzhogo ne hochet, zato i svoego ne otdast.
   - A ty rasschityvaesh' chem-to soblaznit' ego?
   - Nu, eto pust' poka ostanetsya pri mne. No ty hotel,  po-moemu,  chto-to
predlozhit'? U menya eshche est' vremya tebya vyslushat'.
   - Togda slushaj. YA znayu, gde  Leza  i  tvoj  syn.  Dumayu,  eti  svedeniya
mnogogo stoyat.
   Izaru nelegko bylo sohranit' na lice vyrazhenie spokojstviya.
   - Dopustim. I kakuyu zhe cenu ty za nih zaprosish'?
   -  Ne  speshi.  Ser'eznye  sdelki  ne  zaklyuchayutsya  naspeh.   S   tvoego
pozvoleniya, prodolzhu izlagat' svoi mysli. Tvoj syn  ved'  menya  interesuet
vovse ne  potomu,  chto  on  -  moj  plemyannik.  |to  bylo  by  uzh  slishkom
sentimental'no.
   - Da, sem'e ty ne ochen'-to predan.
   - Kak i ona - mne. No eto - pustye slova. Slushaj vnimatel'no.
   - YA tol'ko etim i zanyat.
   - Poka ty raz容zzhal, YAstra s donkami ob座avili,  chto  ty  lishen  Vlasti.
Novym glavoj Assarta ob座avlen ee syn, YAs Tamir.
   - |tot shchenok...
   - A ty zhdal chego-to drugogo?
   Izar ne otvetil.
   - Teper', - skazal Migrat, - nuzhen otvetnyj hod  -  ne  menee  sil'nyj.
Nuzhno novoe imya. Ni tvoe, ni moe, kak my uzhe ponyali, bol'she ne mogut  byt'
znamenem, za kotorym pojdut. I vyhod ya vizhu odin: ty otrekaesh'sya v  pol'zu
Rastina. Tvoego syna, a ne ch'ego-libo eshche.
   - Otrech'sya? Mne?
   - Tebe. No ne Dinastii, Izar.
   - A ya? A ty?
   - My sovmestno  ob座avlyaem  ob  etom  vsenarodno.  Dlya  vseh  eto  budet
oznachat' primirenie na planete. I  vedem  sily  YAshiry  protiv  Ohranitelya.
Razbivaem ego nagolovu. Tvoej supruge s ee ischadiem pridetsya  bezhat'  kuda
glaza glyadyat - ili zhe sdat'sya na nashih usloviyah. I tvoj  syn  -  Vlastelin
Assarta.
   - Povtoryayu: a my? On zhe rebenok! Komu mozhno doverit' govorit' i  reshat'
ot ego imeni?
   - Da tebe zhe, tebe! I mne - na ravnyh pravah. Ty i ya - regenty  vlasti.
Ty ved' chuvstvuesh' sushchestvennuyu raznicu:  kak  Vlastelina  tebya  bolee  ne
primut, no kak cheloveka vtorogo plana, ch'im imenem formal'no nichego bol'she
ne delaetsya, - pochemu by net? U tebya proishozhdenie i opyt...
   - A u tebya?
   - I u menya to zhe samoe, - usmehnulsya Migrat. -  Tol'ko  ob  etom  nuzhno
budet ob座avit' gromko - dlya svedeniya vsego Assarta.
   Neskol'ko sekund oba smotreli drug na druga  -  napryazhenno,  ne  migaya.
Kazhdyj znal, chto vtoroj izmenit pri pervoj zhe  vozmozhnosti.  Vdvoem  vozle
trona budet tesnovato. No sejchas - sejchas inogo  vyhoda  ne  bylo.  Tol'ko
zaklyuchiv hotya by peremirie, oni smogut vospol'zovat'sya silami donka YAshiry.
   - CHto zhe, eto razumnyj vyhod. YA soglasen, - progovoril Izar i  protyanul
svodnomu bratu ruku.
   - YA rad. - Migrat  otvetil  tem  zhe  dvizheniem,  i  rukopozhatie  vragov
sostoyalos'. Krepkoe - slovno v nem dolzhna byla zadohnut'sya davnyaya rasprya.
   Izar podoshel k oknu.
   - Eshche korabl' saditsya, - progovoril on. - Gde-to sovsem blizko.
   - U YAshiry, gde zhe eshche? U nego kosmodrom  v  SHirate.  Ucelel,  navernoe.
Zdes' zhe ne voevali. Nu chto, vyezzhaem srazu?
   - Obozhdi, - skazal Izar. - Tvoi patruli eshche donosyat ob obstanovke?
   Migrat tryahnul korobochkoj racii:
   - Regulyarno.
   - CHto sluchilos' za vremya, poka my s toboj dralis'?
   - Raznoe. Donki udrali iz ZHilishcha Vlasti. Po  suti  dela,  tvoya  supruga
ostalas' ni s chem. Krepost' mozhno vzyat' golymi rukami. Tak chto  stoilo  by
pospeshit' - poka Ohranitel' ne operedil nas.
   Izar pozhal plechami:
   - A stoit li?
   - Ne ponyal tebya... - nastorozhilsya Migrat.
   - Podumaj sam. Esli my berem ZHilishche -  znachit,  nam  samim  i  pridetsya
razdelat'sya s YAstroj i shchenkom.
   - V chem slozhnost'?
   - Komu nuzhno takoe pyatno - krovavoe? Ne luchshe li nam ostat'sya chistymi?
   - Nu, esli by byla takaya vozmozhnost'...
   - O nej ya i govoryu. Ohranitel' hochet vzyat'  ZHilishche  Vlasti  -  pust'  i
beret. Togda emu pridetsya - skazhem tak - nejtralizovat' nashu ZHemchuzhinu.  A
my budem borot'sya uzhe ne s drugimi chlenami Vladeyushchego doma, no s chuzhakami.
I pobeda budet svetloj, nichem ne omrachennoj. Narod budet celikom na  nashej
storone.
   - Znaesh',  -  usmehnulsya  Migrat,  -  ty  eshche  ne  lishilsya  sposobnosti
soobrazhat'.
   - Spasibo za priznanie.  Teper'  -  naprav'  svoih  razvedchikov,  pust'
nablyudayut za sobytiyami v Somonte. A  nam  stoilo  by  otdohnut'  neskol'ko
chasov - a mozhet byt', i denek-drugoj. Vse my izmucheny.
   - I to pravda. U tebya, naskol'ko mogu sudit', - dvuspal'noe lozhe?
   Izar usmehnulsya:
   - Predlagayu razdelit'.
   - S blagodarnost'yu prinimayu, - ne stal upryamit'sya svodnyj brat.


   Im udalos' otdohnut' v techenie  celyh  dvuh  dnej.  Potom  vse  tot  zhe
Karmol, pochti  bespreryvno  nahodivshijsya  na  svyazi,  prines  dolgozhdannuyu
vest':
   - Nashi soobshchayut:  Ohranitelyu  udalos'  zahvatit'  ZHilishche  Vlasti.  Idet
grabezh i rasprava...
   - Boyus', chto grabit' tam osobo nechego, - neveselo usmehnulsya Izar. - No
eto znachit - pora podnimat' YAshiru i vystupat'.
   - Pora, - soglasilsya Migrat.





   Mne bylo strashno.
   Voobshche, eto chuvstvo  prihodilos'  perezhivat'  ne  raz;  odnako  skazat'
"strah" - vse ravno chto skazat' "vino": ono  ved'  byvaet  raznogo  cveta,
proishozhdeniya, vkusa, gustoty, buketa,  kreposti.  Sejchas  po  moim  zhilam
bezhal, pozhaluj, samyj krepkij strah, kakoj tol'ko  prihodilos'  oshchushchat'  v
zhizni, i buket ego nes v sebe  promozgluyu  zathlost'  mogily,  a  vyazkost'
skovyvala iznutri ne tol'ko dvizheniya, no i mysli. A eto - daleko ne luchshee
sostoyanie dlya operativnyh dejstvij, hotya by  dlya  prostoj  razvedki,  radi
kotoroj ya zdes' i okazalsya.
   Sostoyanie eto nastupilo ne srazu.  YA  byl  sovershenno  spokoen,  kogda,
koridor za koridorom, povorot  za  povorotom,  spuskalsya  syuda,  k  mestu,
kotoroe u Assaritov nazyvalos' Hramom Glubiny i kotoroe Master nazval  mne
inache: kalitkoj Rezerva Razuma. Vorota ego, kak poyasnil on,  nahodilis'  v
drugom meste, a gde imenno - etim  mne  tozhe  sledovalo  pointeresovat'sya.
Hotya   bylo   vtorostepennoj   zadachej.   Glavnuyu   zhe   mozhno   bylo   by
oharakterizovat' primerno tak: mne predstoyalo spustit'sya kak by v  parovoj
kotel, nahodyashchijsya v sostoyanii razogreva, i sobstvennoj shkuroj opredelit':
kakova sejchas v nem temperatura vody, blizka li ona k tochke kipeniya,  esli
zhe (kak predpolagalos') kipenie uzhe nachalos' - kakovo sostoyanie para i ego
davlenie i v poryadke li predohranitel'nyj klapan, inymi slovami  -  rvanet
li eta hrenaciya uzhe segodnya -  ili  zhe  zavtra,  -  esli  nam  ne  udastsya
pogasit' chertovu topku ili  hotya  by  umen'shit'  nagrev  nastol'ko,  chtoby
davlenie para perestalo rasti, a potom  i  nachalo  snizhat'sya,  pust'  dazhe
sovsem medlenno. |to sravnenie, mozhet byt', ne iz  luchshih;  no  dlya  menya,
kogda ya  okazalsya  pered  glyboj,  pregrazhdavshej  put',  ego  bylo  vpolne
dostatochno.
   Ostanovivshis' pered plitoj, ya netoroplivo, kak v bane, razdelsya dogola,
slovno sobirayas' vojti v parnuyu. Sel na pyatki, otkinulsya nazad i opersya na
vydvinutye za spinu ruki. Rasslablyat'sya v  etoj  poze  bylo  dlya  menya  ne
ochen'-to privychno, odnako  vskore  udalos'  dostich'  nuzhnogo  sostoyaniya  i
otvlech'sya ot  postoronnih  myslej.  Poslednee  okazalos',  pozhaluj,  samym
trudnym - potomu  chto  telo  nikak  ne  hotelo  zabyvat'  sovsem  nedavnih
perezhivanij, no stremilos' zanovo i zanovo prochuvstvovat'  ih  hotya  by  v
vospominanii. A sejchas eto bylo sovershenno lishnim.
   No nakonec vse lishnee ushlo, i mozhno  stalo  proiznesti  Pervuyu  Formulu
Proniknoveniya. Ona sostoyala iz treh chastej: sperva sledovalo  postroit'  v
osvobozhdennom ot povsednevnoj nakipi voobrazhenii vosem' figur,  dostatochno
slozhnyh, v nuzhnoj posledovatel'nosti i prostranstvennom raspolozhenii.  |to
poluchilos'  neozhidanno  legko,  slovno  by  kto-to  nezrimo  i   neslyshimo
podskazyval mne nuzhnye dejstviya. Vtorym dejstviem bylo: prevratit'  kazhduyu
iz voznikshih figur v mnogomernuyu - ne nizhe chetyreh linejnyh. Izvestno, chto
dlya chelovecheskogo prostranstvennogo voobrazheniya eto - neposil'naya  zadacha;
no, vidimo, Master s Fermerom postaralis', zaryazhaya menya, i  ya  dejstvoval,
kak tot paren' pod gipnozom, chto, vpervye v zhizni  vzyav  kist'  v  pal'cy,
sozdaet vdrug velikoe polotno  -  a  povtorit'  eto  vposledstvii  emu  ne
udastsya dazhe po prigovoru suda. Itak, nechto vozniklo v moem voobrazhenii. I
tut zhe ya pereshel  k  zaklyuchitel'noj  stupeni,  kotoraya,  kak  ni  stranno,
okazalas'  samoj  legkoj:  proiznesti  neobhodimye  slova  v  polagayushchemsya
poryadke. Prishlos' postarat'sya, chtoby ne sbit'sya, hotya fonetika, otkrovenno
govorya, dlya normal'nogo (s moej tochki zreniya) uha i yazyka byla  dostatochno
neobychnoj i mogli vozniknut' zatrudneniya.
   YA ozhidal, chto pregrazhdavshaya put' plita posle etogo sdvinetsya s mesta  -
ujdet vverh, vniz ili v lyubuyu storonu - hotya by nastol'ko, chtoby dat'  mne
projti. Net, ona prosto nachala svetlet',  priobretaya  postepenno  opalovyj
cvet, zatem stanovyas' vse bolee prozrachnoj, - i nakonec ischezla sovsem.
   Za neyu - po moemu vpechatleniyu - okazalas' eshche odna v tochnosti takaya  zhe
plita: matovo-chernaya, ne otrazhavshaya ni edinogo kvanta sveta i ne  davavshaya
nikakogo prohoda. Slovno by pregrada  byla  mnogoslojnoj,  i  mne  udalos'
ustranit' vsego lish' vneshnyuyu korku ee.
   Tem ne menee ya nespeshno, starayas' ne delat' lishnih  dvizhenij,  podnyalsya
vo ves' rost i poshel vpered, nimalo ne zabotyas'  ob  ostavlennom  na  polu
lichnom imushchestve: kak-nikak, delo proishodilo ne na plyazhe, i melkogo vor'ya
tut ne nablyudalos'. Tak chto ya rasschityval, vernuvshis', najti vse v  polnom
poryadke. A esli ne vernus' - YAstra ili kto-to po ee porucheniyu najdut  -  i
budut znat', kuda ya kanul.
   V tot mig, odnako, mysl' o tom, chto ya mogu i  ne  vernut'sya,  mel'knula
prosto tak, slovno po obyazannosti: znaesh',  mol,  na  chto  idesh'.  Ona  ne
privela s soboyu straha.
   On prishel potom.


   Mezhdu tem vsej etoj procedury mozhno bylo by i izbezhat'.  Potomu  chto  ya
znal samoe maloe dvoih, kto  mog  by  proniknut'  v  prostranstvo  Rezerva
Razuma bez vsyakih oslozhnenij: to byli |la i Nikodim. On zhe - Pahar'.  Lyudi
Kosmicheskoj stadii. Oni prosto proshli by skvoz'  eti  plity,  zatrativ  ne
bolee truda, chem my, kogda minuem zanavesku iz visyashchih shnurov. I,  uvidev,
smogli by dolozhit' vse ne huzhe, a, skoree, luchshe, chem ya.
   Tem ne menee Master vybral menya. I vse my znali - pochemu.
   Est' staroe pravilo: vhodya kuda-nibud',  zaranee  podumaj  o  tom,  kak
budesh' vyhodit'.
   Tak vot, i |le, i Nikodimu vojti bylo by kuda legche, chem  mne.  No  vot
chto kasaetsya vyhoda  -  tut,  po  mneniyu  Mastera,  delo  obstoyalo  sovsem
naoborot.
   Oni byli - chistyj duh; ya zhe do sih por, kak ni stranno, obital v  svoem
tyazhelom, ne ochen' udobnom,  plotskom  tele,  kotoroe  nado  bylo  kormit',
poit', myt', peredvigat', lechit', ublazhat', odevat', obuvat' - nu,  i  tak
dalee.
   No  v  dannom  sluchae  eto  i  bylo  (ili  dolzhno  bylo   stat')   moim
preimushchestvom.
   Konechno, atakuya oboronu protivnika, tank mozhet byt'  porazhen  snaryadom,
zagoret'sya ili vzorvat'sya srazu -  i  togda  ego  ekipazhu  pridetsya  ochen'
solono.
   Pehotincu legche nastupat', perebegaya, primenyayas' k mestnosti, esli nado
- dazhe okapyvayas' v yachejke.
   No esli pryamogo popadaniya ne budet, to  nyneshnyaya  bronya,  s  ee  moshchnym
antiradiacionnym pokrytiem, dostatochno nadezhno ukroet lyudej ne  tol'ko  ot
strelkovogo ognya, no i ot yadernoj ugrozy.
   A pehotincu i to i drugoe grozit kuda bol'shimi bedami.
   I vot sejchas ya v svoem tele nahodilsya, slovno v tanke. A oni ostavalis'
pehotincami.
   Delo v tom, chto nikomu - dazhe Fermeru s Masterom -  nikak  nel'zya  bylo
izdali proniknut' vzglyadom skvoz' tonen'kuyu, kazalos' by, korochku  planety
i uvidet', chto na samom dele tvoritsya v interesuyushchem ih - a teper' i  vseh
nas - meste. Kakaya-to tut imelas' moshchnaya zashchita ot postoronnih  izluchenij.
Kak skazal Master vo  vremya  poslednego  razgovora  -  tam  dazhe  nejtrino
uvyazalo. Ili, mozhet byt', dazhe ne uvyazalo, a prevrashchalos' vo chto-to  inoe,
po urovnyu nashih znanij vovse nevozmozhnoe. CHto podelat':  mir  -  zhivet,  i
kolichestvo neizvestnogo v nem uvelichivaetsya, byt'  mozhet,  v  kvadratichnoj
zavisimosti ot uzhe poznannogo. No sejchas ne eto nas interesovalo.  Glavnoe
zaklyuchalos' v tom, chto pod etoj samoj korochkoj bushevali takie uragany, chto
bestelesnyj organizm Kosmicheskoj stadii v schitannye mgnoveniya razryvalsya v
kloch'ya, rasseivalsya, stanovilsya besporyadochnym koleblyushchimsya oblachkom  -  i,
kak  govoritsya,  vosstanovleniyu  bolee  ne  podlezhal.   Staryj   Sovetnik,
edinstvennyj chelovek  na  Assarte,  hot'  v  kakoj-to  stepeni  ponimavshij
proishodyashchee, uznal ob etom ot poslednih ucelevshih iz  Ordena  Nezrimyh  i
vovremya predupredil |lu; inache ona sama ne preminula by zaglyanut' tuda - i
bol'she ee nikto i nikogda ne uvidel by.
   YA zhe byl vo ploti; i plot' eta, kak uzhe rasskazano,  byla  zashchishchena  ot
vneshnih vozdejstvij nailuchshim obrazom, kakoj  tol'ko  byl  dostupen  takim
sushchestvam, kak Master i Fermer. No eto ni v kakoj mere ne davalo ser'eznoj
garantii - poskol'ku oni i sami nichego ne znali o tom, chto zhe tut tvoritsya
na samom dele.
   Risk, sledovatel'no, byl nemalym. No byla  u  menya  i  eshche  odna  veshch',
poleznaya v takih obstoyatel'stvah -  pomimo,  razumeetsya,  ponimaniya  togo,
naskol'ko moya avantyura byla vazhna i dlya Assarta, i dlya prochih  civilizacij
- dlya mirozdaniya, kakim my privykli ego videt' i ponimat'. YA imeyu  v  vidu
azart, s kotorym vstupaesh' v boj s zavedomo sil'nejshim protivnikom,  i  to
sostoyanie nervnoj sistemy, soznaniya i podsoznaniya,  kotoroe  pozvolyaet  ne
obdumyvat' dejstvij, no proizvodit' ih kak by avtomaticheski,  slovno  ves'
hod sobytij izvesten tebe zaranee, i ty dejstvuesh' dazhe ne odnovremenno  s
protivnikom, no uprezhdaesh' ego, neponyatnym obrazom pobezhdaya inerciyu svoego
tela, kak by eto ni protivorechilo obshcheprinyatym i teorii, i  praktike.  |to
svoego  roda  boevoe  vdohnovenie,  no  kuda  bolee  sil'noe,  chem  obychno
predstavlyaetsya.


   Imenno v takom sostoyanii nahodilsya  ya,  kogda  pregrazhdavshaya  mne  put'
plita rastayala i ya shagnul vpered, minoval to mesto, gde glyba  tol'ko  chto
nahodilas', i ostanovilsya, edva  ne  upershis'  v  to,  chto  na  rasstoyanii
predstavlyalos' mne drugoj takoj zhe plitoj.
   No to ne bylo kamnem. Odnako ya eshche ne uspel ponyat'  etogo,  kak  slabyj
svet, pronikshij syuda vmeste so mnoyu iz Hrama Glubiny,  ischez.  YA  nevol'no
oglyanulsya i ponyal, chto propustivshaya menya pregrada vnov' vosstanovilas'. Na
vsyakij sluchaj ya kosnulsya ee rukoj. Kamen' byl na meste.
   Veroyatno, eto oznachalo, chto otsyuda mozhno bylo dvigat'sya tol'ko  vpered.
Konechno, formula Vyhoda po-prezhnemu prochno sidela v moej pamyati. No ne dlya
togo shel ya syuda, chtoby  srazu  zhe  poprosit'sya  obratno,  slovno  rebenok,
ispugavshijsya temnoty.
   Predstoyalo, vidimo, obozhdat', poka ne srabotaet kakaya-to sistema i  mne
ne otkroyut put' dal'she. YA gotov byl zhdat',  skol'ko  potrebuetsya.  |to  ne
vyzyvalo vo mne po-prezhnemu nikakogo straha.
   No, vidimo, spokojnoe ozhidanie bylo ne dlya etih mest.
   Moe sostoyanie nachalo stranno  menyat'sya,  kak  tol'ko  ya  protyanul  ruku
vpered, chtoby ubedit'sya v tom,  chto  vtoraya  pregrada  vse  eshche  nahoditsya
vperedi, - i ne obnaruzhil ee. Vpolne vozmozhno, mel'knulo v golove, chto  ee
voobshche ne bylo, a byla prosto nepronicaemaya dlya glaza  mgla;  chelovecheskij
glaz  -  slishkom  nesovershennoe  orudie,  i  ya  pospeshil   vospol'zovat'sya
sootvetstvuyushchim umeniem iz vremenno pridannyh mne, obychno ne  svojstvennyh
cheloveku kachestv.
   I vot tut-to nakatila pervaya volna straha; ne  samaya  sil'naya,  no  dlya
menya dostatochno neprivychnaya.
   Potomu chto ya ne uvidel nichego. Vokrug  po-prezhnemu  lezhala  vse  ta  zhe
vyazkaya, kak smola, temen'. I vdrug vozniklo vpechatlenie,  chto  ona  nachala
vrashchat'sya - vmeste so mnoyu. Snachala medlenno. Potom bystree. Eshche  bystree.
Stremitel'nee. Nahodivshayasya u menya pod nogami tverd'  ischezla.  Propalo  i
oshchushchenie tyazhesti. U menya v golove -  esli  pustit'  v  hod  voobrazhenie  -
nahodilsya sejchas kak by malen'kij pul't s priborami, samymi neobhodimymi v
lyuboj obstanovke: vsegda byvaet polezno  znat'  uroven'  sily  gravitacii,
oblucheniya, temperatury... Vse voobrazhaemye strelki chinno stoyali na  nulyah.
Esli verit' svojstvam, kotorymi menya nadelili, ne tol'ko v okruzhavshej menya
srede ne bylo nichego, no i ee samoj ne bylo. Ni  v  kakoj  forme.  Dazhe  v
forme vakuuma.
   Stoilo ponyat' eto, kak strah nakatil po-nastoyashchemu.
   Veroyatnee vsego, ya poddalsya  emu  po  toj  prichine,  chto  otkuda-to  iz
potaennyh glubin pamyati vynyrnulo perezhitoe nekogda, hotya  v  tot  raz  do
konca ne osoznannoe (togda na eto prosto ne hvatilo vremeni)  vospominanie
o tom, kak vdrug ne stalo menya.
   |to vovse ne otnosilos' k tomu sluchayu, kogda mne,  utonuvshemu  i  zatem
vyrvannomu v drugoe vremya, prishlos' so storony nablyudat'  za  sobstvennymi
(yakoby) pohoronami: sil'nogo vpechatleniya etot  epizod  na  menya  togda  ne
proizvel, a potom i vovse pochti vyvetrilsya iz pamyati: togda-to ya znal, gde
nahozhus' na samom dele, a chto v yashchik ulozhili kuklu, - nu, bylo  nepriyatno,
odnako, ne bolee togo.
   Vospominanie prishlo iz drugogo, bolee pozdnego vremeni, kogda Astrolida
(tak ee togda zvali) vdrug gromko predupredila menya:
   - Ul'demir! Ne bojsya! Vse budet horosho!
   I odnovremenno ya chem-to (kak i sejchas) neopredelimym v  svoem  sushchestve
vdrug pochuvstvoval, ponyal, postig: ploho. Ochen' ploho. Oh kak zhe  ploho  -
strashno, nevynosimo, nebyvalo...
   I vot eto povtorilos' sejchas.
   Togda cherez mgnovenie korabl' - i kazhdogo iz nas, nahodivshihsya v nem, -
razneslo na kvarki. No v tot raz Master uhitrilsya vosstanovit' nas - pust'
i ne iz teh pervonachal'nyh materialov, chto nevozmozhno bylo by sobrat' dazhe
samym chastym reshetom. Togda  delo  proishodilo  v  otkrytom  prostranstve,
kotoroe celikom bylo dostupno ego kontrolyu.
   Zdes' zhe ego vmeshatel'stvo bylo nevozmozhnym - i ya byl ob  etom  zaranee
preduprezhden.
   Togda strah byl mgnovennym - potomu chto cherez  mig  boyat'sya  stalo  uzhe
nekomu i nechemu, a kogda  ya  ochnulsya,  opasnostej  vokrug  menya  bolee  ne
sushchestvovalo.
   A sejchas ya vse eshche prodolzhal byt', i  nikakimi  sredstvami  ne  mog  ni
ostanovit' neponyatnoe dejstvie, chast'yu kotorogo yavlyalsya, ni uskorit'  ego,
ni dazhe ponyat', chto proishodit.
   Ne znayu, chem by eto moglo konchit'sya, esli by ne |la.
   Ona, bezzashchitnaya zdes', vdrug vspyhnula peredo mnoj kokonom sveta.  Ona
byla v legkom sportivnom kostyume - kak budto  obychnaya  zhenshchina  v  obychnyj
den', v horoshuyu pogodu, vyshla na probezhku.
   Ulybnulas'. I progovorila - ili, vo vsyakom sluchae, ya uslyshal:
   - Ul'demir! Ne bojsya! Vse budet horosho!
   A v sleduyushchee mgnovenie ob容m sveta, zaklyuchavshij ee  v  sebe,  na  moih
glazah rvanulo, zavertelo, stalo razdirat' na  kloch'ya,  bystro  gasnuvshie,
razletayushchiesya  v  raznye  storony,  -  slovno  kto-to   drobil,   zalival,
zataptyval vspyhnuvshij fejerverk.
   I ee ne stalo.
   No - slovno by sila okruzhavshego menya mraka ushla na to,  chtoby  pobedit'
tot vysokoorganizovannyj  duh,  kakim  yavlyalas'  |la,  -  prostranstvo,  v
kotorom ya nahodilsya, stalo svetlet'.
   I odnovremenno bol' pronzila menya, kazhduyu kletku, promchalas' po vsyakomu
nervu,  krasnym  plamenem  vspyhnula  v  lyuboj  kaple   krovi,   vse   eshche
obrashchavshejsya, kak okazalos', po sosudam.
   S bol'yu prishlo i novoe sostoyanie, dotole ne izvestnoe mne: oderzhimost'.
   I ya  pochuvstvoval  sebya  kak  berserker,  idushchij  na  vraga  -  vpered,
naprolom, ne boyas' nichego i nikogo, vidyashchij i  priznayushchij  v  mire  tol'ko
odno:  vozobladat',  odolet',  unichtozhit'  -  potomu  chto   inache   vsyakoe
dal'nejshee sushchestvovanie voobshche poteryaet smysl.
   Vozmozhno, ya pri etom chto-to krichal; ne znayu. Pomnyu  odno:  ne  dumaya  o
posledstviyah, ne boyas' bolee nichego, ya, okazavshis'  na  mgnovenie  kak  by
snaruzhi, vne svoej ploti, shvyrnul telo vpered, kak esli by nahodilsya opyat'
v otkrytom kosmose i  ne  riskoval  v  sleduyushchee  mgnovenie  vrezat'sya  vo
chto-nibud', slishkom tverdoe dlya materiala, iz kotorogo ya, kak  i  vse  my,
sozdan.
   Odnovremenno ya pridal telu vrashchenie vokrug  vertikal'noj  osi,  kak  by
razmetaya luchom darovannogo mne zreniya  vse,  chto  bylo  vokrug  menya,  chto
obleplyalo, styagivalo, stiskivalo, pugalo...
   I mgla stala otryvat'sya dlinnymi loskut'yami i otstavat'.
   CHto-to tvorilos' vokrug. Mne pochudilos' neskol'ko figur  -  odna  byla,
pomnitsya, v rycarskih dospehah, drugaya - v dolgopolom kaftane, byli i  eshche
kakie-to.  Oni  mahali  -  kto  rukoj,  kto  mechom,  slovno  zhelaya  to  li
ostanovit', to li predupredit' menya o chem-to. No  kloch'ya  t'my  sgustilis'
vokrug nih, a kogda  cherez  mgnovenie  rasseyalis'  -  na  meste  figur  ne
ostalos' bolee nichego.
   Mne bylo togda nevedomo, chto ya prisutstvuyu pri gibeli poslednih rycarej
nekogda velikogo Ordena Nezrimyh. Oni pytalis' pomoch' mne, no  eto  stoilo
im samogo ih sushchestvovaniya.  Odnako  mne  sdelalos'  nemnogo  legche:  mrak
rashodoval  svoyu  chernuyu  energiyu,  ya  zhe  poka  ne  ispytyval  ser'eznogo
soprotivleniya. Sam zhe ya byl napitan kak by nekim koncentratom energii. Ona
razorvala by menya, poprobuj ya vysvobodit' ee v obychnyh usloviyah. No  zdes'
tol'ko s ee pomoshch'yu i mozhno bylo sushchestvovat' i dejstvovat'.
   YA promchalsya, ne udeliv im vnimaniya. Ponimal, chto  eto  -  ne  vragi.  I
sosredotochilsya na tom, chto vozniklo vperedi.
   To byli  svetyashchiesya,  poluprozrachnye  shary,  oni  perelivalis'  Vnutri,
slovno byli sdelany iz  neveshchestvennogo  prozrachnogo  muara.  Pohozhe,  oni
dvigalis', kak raketa, ispuskaya chast' plazmy, iz kotoroj sostoyali. No  eto
bylo pervoe vpechatlenie -  a  utochnyat'  bylo  nekogda.  I  ya  ne  stal  ni
atakovat' ih, ni uklonyat'sya, a prosto prodolzhil  svoe  stremlenie  vpered,
gotovyj udarit' po nim, edva  oni  popytayutsya  predprinyat'  chto-to  protiv
menya.
   YA letel vpered. Po-prezhnemu ne vidya - kuda. Razve chto temnota uzhe i  za
predelami moego svetovogo kokona stala, mozhet byt', chut'-chut' razzhizhat'sya,
svetlet'.
   SHary ne proyavili nikakoj agressivnosti. No oni okazalis' zdes'  yavno  v
kakoj-to svyazi s  moim  poyavleniem:  derzhas'  na  pochtitel'nom  rasstoyanii
(naskol'ko zdes' voobshche mozhno bylo sudit'  o  rasstoyanii),  oni  mgnovenno
izmenili - vse vdrug - napravlenie  svoego  poleta  i  stali  soprovozhdat'
menya, slovno istrebiteli eskorta - samolet kakoj-nibud' vazhnoj  shishki.  No
ni odin iz  nih  -  ni  iz  sinih,  ni  zelenyj  -  ne  pytalsya  sokratit'
rasstoyanie. Poka etogo bylo dlya menya dostatochno.
   Po-prezhnemu ne bylo oshchushcheniya vremeni; ne bylo by i chuvstva  dvizheniya  -
esli by ne polosy temnoty, proletavshie mimo;  oni  mchalis'  nazad  mnogimi
sloyami, tak chto vse ravno mgla ostavalas' mgloj - tol'ko kazalas'  kak  by
nashinkovannoj. YA prodolzhal vrashchat'sya vokrug svoej osi, slovno vozvysivshis'
do ranga nebesnogo tela.
   No vskore vozniklo vpechatlenie, chto prostranstvo, v  kotorom  ya  letel,
napravlyayas', vozmozhno, ne blizhe, chem k centru  planety,  nachalo  suzhat'sya.
Mezhdu lohmami t'my po storonam zamel'kalo chto-to drugoe: tozhe  chernoe,  no
otbleskivavshee.  Potom  chernota  pereshla   v   korichnevye,   zatem   i   v
krasno-korichnevye ottenki. Pochudilos', chto ya popal  v  kakoe-to  granitnoe
podzemel'e.
   Esli ya pravil'no - hotya i chisto intuitivno - ocenival svoyu skorost', to
ot poverhnosti dolzhno bylo byt' uzhe ves'ma daleko. No do centra planety  -
hotya  Assart  razmerami  i  ustupaet  Zemle  -  ostavalos'  navernyaka  eshche
mnogo-mnogo-mnogo. Vidimo, to,  chto  menya  interesovalo,  nahodilos'  kuda
blizhe k poverhnosti.
   Tol'ko by pravil'no ugadat' - chto zhe menya interesovalo!..


   Posadku na Nel'tu razreshili bez  oslozhnenij.  Komandir  "Alisa"  (imeni
svoego on tak i ne nazval) i  Sovetnik,  vypolniv  portovye  formal'nosti,
pervyj neoficial'nyj  vizit  nanesli  v  mestnoe  otdelenie  Mezhplanetnogo
banka.
   Tam  oni  obmenyali  nekotorye  iz  byvshih  sokrovishch  Assarta  na  cheki,
prinimavshiesya k uplate na lyuboj planete Nagora.
   Bezuslovno, bank mog by ochen' ser'ezno pointeresovat'sya  proishozhdeniem
dragocennyh veshchej. Hotya ih  vladel'cy  i  ne  skryvali,  chto  prileteli  s
Assarta. |to nikogo ne udivilo: kak izvestno,  na  etoj  planete  vse  shlo
vverh nogami. Mozhet byt', esli by prodavcy, popytalis'  torgovat'sya,  bank
zaupryamilsya by. No  assartidy  okazalis'  sgovorchivymi,  i  pribyl'  banka
obeshchala byt' esli ne stoprocentnoj, to uzh  na  pyat'desyat-shest'desyat  mozhno
bylo smelo rasschityvat'. Veshchicy byli - nahodka dlya kollekcionerov. K  tomu
zhe kazhdaya imela oficial'nyj sertifikat, kotoryj  uzhe  sam  po  sebe  stoil
dorogo.
   - Po-moemu,  nas  ograbili,  -  skazal  Sovetnik  neveselo,  kogda  oni
vozvrashchalis' na korabl'.
   - Assart stoit dorozhe, - ser'ezno otvetil komandir "Alisa". - A na  to,
chtoby zafrahtovat' korabli, tut hvatit.
   - Dolzhno hvatit'. Kuda zhe my teper'?
   - Na Inaru. Tam vsegda okolachivayutsya trampy, i fraht obhoditsya  deshevle
vsego.
   I "Alis" startoval tak zhe, kak i sadilsya, - bez priklyuchenij.


   Snizu bystro nadvigalas'  na  menya  tverdaya  poverhnost'.  YA  ne  znal,
oznachalo li eto konec dvizheniya, dostig li ya celi  -  ili  to  byla  tol'ko
ocherednaya pregrada, cherez kotoruyu pridetsya probivat'sya.
   Pered tem kak okonchatel'no pogasit' skorost', ya uspel eshche podumat', chto
temperatura zdes', vnizu, strannym obrazom ne  povyshalas',  kak  sledovalo
ozhidat', no ostavalas' neizmennoj. Mne trudno  bylo  skol'ko-nibud'  tochno
opredelit', kakova ona, nedarom ya byl okruzhen zashchitnym sloem i  padal  kak
by vnutri puzyrya; odnako vryad li ona byla namnogo vyshe  nulya  po  Cel'siyu.
|to uzhe samo po sebe bylo udivitel'nym.
   Prizemlenie  moe  proshlo  myagko:  obolochka,  v  kotoroj  ya   nahodilsya,
spruzhinila, i ya ochutilsya na tverdi. I  srazu  zhe  ponyal,  chto  moya  ocenka
temperatury byla blizka k istinnoj: podoshvy nog mgnovenno obozhglo holodom.
   YA nahodilsya v polnom odinochestve. No ne v temnote. Led,  na  kotorom  ya
stoyal, kak by slabo svetilsya iznutri, i  eto  svechenie  pomogalo  hotya  by
chastichno rassmotret' to, chto ostalos' naverhu: tu pustotu, cherez kotoruyu ya
proletel, chtoby dobrat'sya syuda.
   Ledyanaya  ploshchadka  okazalas',  protiv  ozhidaniya,  ochen'  nebol'shoj   po
razmeram. Ona byla kvadratnoj, i storona  etoj  figury  byla  lish'  metrov
desyati - ili okolo etogo - v dlinu.
   Ogranichivavshie ee steny uhodili  vvys'.  Gde-to  tam,  vverhu,  ostalsya
prohod, cherez kotoryj ya pronik  syuda.  No  steny  ne  byli  vertikal'nymi;
kazhdaya iz nih predstavlyala soboyu kak by sklon, uhodivshij vverh  pod  uglom
gradusov primerno v pyat'desyat. Odnako steny eti ne  yavlyalis'  ploskostyami:
oni skoree napominali lestnicy s vysokimi, krutymi  stupenyami,  kazhdaya  iz
kotoryh byla, mozhet byt', chut' nizhe moego rosta. Inymi slovami, esli eto i
byla lestnica, to sozdana ona byla ne dlya togo, chtoby po  nej  podnimalis'
sushchestva vrode menya. To byl trap dlya gigantov.
   Mne, vprochem, lestnica i ne trebovalas'...
   Podumav ob etom, ya nevol'no perestupil s nogi na nogu: stupni ozyabli, i
holod, nesmotrya na zashchitu, podnimalsya k kolenyam.
   YA posmotrel vniz. I uvidel, chto stoyu  uzhe  ne  prosto  na  l'du,  no  v
nebol'shoj luzhice. Navernoe, chast' moego tepla vse zhe  vyhodila  naruzhu,  i
led podo mnoj podtaival. Kak emu i polagalos'.  Znachit,  to  byla  obychnaya
voda.
   Ot etoj mysli  mne  sdelalos'  pochemu-to  legche.  Priyatno,  kogda  tebya
okruzhayut znakomye veshchi i yavleniya.
   No, pohozhe, uspokaivat'sya bylo slishkom rano. Potomu  chto  polozhenie,  v
kotorom ya okazalsya, na samom dele bylo nezavidnym.
   Pol'zuyas' sposobnostyami, na vremya dannymi mne Masterom, ya mog  v  lyuboj
mig vzletet' i ustremit'sya vverh  v  poiskah  obratnogo  vyhoda.  Ili  mog
po-prezhnemu stoyat' na medlenno tayavshej podo mnoyu l'dine. No u menya ne bylo
vozmozhnosti - vzletev, zavisnut' nad ledyanoj  ploskost'yu  -  hotya  by  dlya
predotvrashcheniya prostudy ili nepriyatnogo oznoba, kotoryj uzhe podbiralsya  ko
mne. Zdes' eto pochemu-to ne poluchalos'.
   |to, pravda, ne sovsem tochno: vzletet' ya mog; i dazhe sdelal eto.  Povis
primerno v polumetre nad poverhnost'yu i prinyal gorizontal'nuyu pozu,  chtoby
luchshe rassmotret' to, chto mne pochudilos'.
   A imenno: chto svetyashchijsya led ne byl chistym. V nego po  vsej  tolshchine  -
naskol'ko pozvolyalo razglyadet' svechenie - byl vrode by vmorozhen pesok.  Ne
sloem, no  kazhdaya  peschinka  v  otdel'nosti.  |to  moglo  sluchit'sya,  esli
peschinki eti - ili, mozhet  byt',  skoree  tel'ca  -  obladali  nejtral'noj
plavuchest'yu, to est' ves ih byl raven vesu vody pri  nulevoj  temperature,
ili zhe l'da.
   Vzletev  i  uravnovesivshis'  gorizontal'no,   ya   uvidel,   chto   i   v
obrazovavshejsya podo mnoyu luzhice okazalis' eti  tel'ca.  I  oni  dvigalis'.
Suetilis'. Sperva ya podumal, chto dvizhenie  eto  haotichnoe,  kak  izvestnoe
Brounovskoe. No tut zhe mne pochudilos', chto v nem  est'  kakaya-to  sistema.
Odnako razobrat'sya ya ne uspel. I ne tol'ko potomu, chto voda v luzhice vdrug
pomutnela, slovno v nee plesnuli moloka. Net, ne tol'ko.
   Proizoshlo neozhidannoe: ya upal na led  -  plashmya,  kak  visel.  Ryadom  s
luzhicej.
   Sosredotochivshis', ya snova podnyalsya nad ploskost'yu, no na vsyakij  sluchaj
iz gorizontal'nogo polozheniya pereshel v vertikal'noe. Proshla sekunda - i  ya
bol'no udarilsya pyatkami o led.
   Tol'ko teper' ya ponyal: vse  bylo  naoborot.  Ne  ya  padal  na  led,  no
ploskost' snizu nadvigalas' na menya,  kak  esli  by  ne  hotela  otpustit'
nezhdannogo gostya.
   Nadvigalas' - i s kazhdym skachkom ploshchad'  ee  stanovilas'  vse  bol'she,
poskol'ku kraya po-prezhnemu upiralis'  v  steny.  My  slovno  nahodilis'  v
chetyrehgrannoj voronke, i led, podnimayas', kak by rastekalsya vshir'  -  bez
treshchin i izlomov, bez malejshego  zvuka.  Podo  mnoyu  kak  by  formirovalsya
lednik - no za sekundy, a ne za sotni i tysyachi let, kak eto  proishodit  v
normal'nyh usloviyah.
   Pozhaluj, eto vse-taki byl ne led.
   A chto zhe?
   Podo mnoj snova obrazovalas' luzhica. Vtoraya. Pervaya zhe, pohozhe, odnazhdy
vozniknuv, bolee ne hotela zamerzat'. Ona dazhe chut' rasshirilas'. I mut'  v
nej vrode by nachala dazhe zakipat'. Net, ne zakipat', konechno: ne  bylo  ni
strujki para, da i tepla s toj storony ne oshchushchalos'.  No  poverhnost'  ee,
chto nazyvaetsya, hodila hodunom. I sudya po etomu dvizheniyu, luzha ne byla uzhe
stol' melkoj, kakoj ya ee ostavil. Navernyaka ona uglublyalas'. |to  bylo  ne
tayanie. Kakoj-to drugoj process.
   YA nevol'no glyanul vverh, prosmatrivaya put' k otstupleniyu.
   Tam vse vyglyadelo spokojnym; soprovozhdavshie menya shary plavali v vozduhe
metrah v dvadcati nado mnoyu, ne proyavlyaya nikakoj agressivnosti,  no  i  ne
sobirayas' kak budto osvobodit' mne dorogu. Neizvestno eshche, kak oni povedut
sebya, kogda ya kinus' nautek.
   Mne pokazalos', odnako, chto sharov etih pribavilos' s  teh  por,  kak  ya
opustilsya na led. Mozhet byt', oni razmnozhalis' deleniem?
   No nad etim dumat' bylo nekogda.
   Potomu  chto  s  luzhej  bliz  menya  proizoshla  vnezapnaya  i  neozhidannaya
peremena.
   Ona - pokazalos' mne  -  vspyhnula.  To,  chto  ya  schital  vodoj,  vdrug
zagorelos' oranzhevymi, koleblyushchimisya yazykami holodnogo plameni.
   I v plameni etom ya uvidel nechto.
   Tochnee - ne  v  plameni  bylo  ono.  Ono  samo  bylo  plamenem.  Prosto
oranzhevye yazyki, vdrug zakrutivshis',  obrazovali  nekuyu  figuru.  Ognennuyu
figuru, sozdannuyu iz plameni.
   CHto-to ona napominala mne. A mozhet byt', skoree - kogo-to.  Hotya  i  ne
sovsem znakomogo, no vse zhe, nesomnenno, ne  raz  vidennogo.  Navernoe,  ya
opoznal by etu figuru srazu, no meshala ee zybkost'. Plazma, sformirovavshaya
videnie, prodolzhala igrat' - ne podberu drugogo slova, - ostavayas' v to zhe
vremya  v  nekih  chetko  ocherchennyh  granicah.   Dvizhenie   utihomirivalos'
medlenno,  slovno  by  nehotya;  figura  ostavalas'  na  rasstoyanii  metrov
polutora, i hotya mgnoveniyami kazalos', chto ona vot-vot nadvinetsya na menya,
ohvatit, poglotit, sozhzhet (hotya ya ponimal, chto svechenie eto bylo  holodnym
i temperatura vokrug nego  ne  povyshalas',  skoree  naoborot,  ya  nevol'no
otodvigalsya; no fantom tut zhe sokrashchal rasstoyanie do togo,  kakoe  schital,
vidimo, normal'nym. Proshlo ne menee minuty, poka ya nakonec ne  uspokoilsya,
ponyav, chto etot nekto (ili nechto) nastroen  ne  ochen'  agressivno  i  ishchet
skoree obshcheniya, chem draki. Kogda ispug ischez, mne pochudilos', chto vse  eto
ochen' napominaet mirnuyu bytovuyu scenku, kogda podpivshij  sub容kt  pytaetsya
navyazat' svoe obshchestvo trezvomu, pogovorit'  po  dusham,  v  to  vremya  kak
trezvyj staraetsya  izbezhat'  kontakta,  no  ostorozhno,  neyavno,  chtoby  ne
obidet', ne zadet'  samolyubie  vypivshego,  poskol'ku  vsem  izvestno,  chto
nastroenie u p'yanyh mozhet menyat'sya mgnovenno  i  nepredskazuemo.  Vse  eto
pokazalos' mne ochen' smeshnym, i ya skazal emu - myslenno, konechno:
   - Nu, chego vyazhesh'sya? YA zhe k tebe ne lezu...
   I slovno tol'ko etogo moego obrashcheniya k nemu i nedostavalo dlya  polnogo
zaversheniya  processa  -  plyaska  plameni  ostanovilas',  slovno  skovannaya
morozom, vse bolee chuvstvovavshimsya, i figura sformirovalas'  okonchatel'no.
A u menya v golove chto-to nakonec srabotalo, i ya uznal ego.
   |to byl ya. Hotya i sozdannyj iz drugogo materiala. Iz oranzhevoj  plazmy.
Tol'ko tam, gde u menya obychnogo (u vas tozhe) pomeshchaetsya golovnoj  mozg  so
vsemi ego prichindalami, u plazmennogo  menya  prosvechivali  tonkie  golubye
prozhilki - tozhe plazma, razumeetsya, - spletavshiesya v neimoverno slozhnuyu  i
nepreryvno izmenyayushchuyusya set'. Esli  ne  schitat'  cveta  (stol'  intensivno
okrashennym ya ne byvayu dazhe posle bani), on byl v tochnosti mnoyu,  so  vsemi
osobymi primetami - starymi shramami, rodimymi pyatnami i prochim.
   YA ne uspel eshche kak sleduet podumat', chto idet ser'eznaya  ataka  na  moe
soznanie - i, sledovatel'no, moya zashchita probivaetsya, - kogda v mozgu  moem
prozvuchalo:
   - CHto ty vihlyaesh'sya? Stoj spokojno, ne suetis',  raz  uzh  yavilsya.  Hotya
nikto tebya syuda ne zval. Nu, chto tebya nosit? Comment vous portez-vous?  Da
perestan' drozhat'!
   |to  bylo  tak  neozhidanno  i  pokazalos'  nastol'ko  smeshnym,  chto   ya
rashohotalsya. YA rzhal, zavyval, iz glaz tekli slezy, ya korchilsya  ot  smeha,
to byla, pozhaluj, nastoyashchaya isterika. Poka so mnoj-pervym tvorilos'  takoe
bezobrazie, ya-vtoroj stoyal - ili visel, tochnee, - v teh zhe polutora metrah
ot menya, nevozmutimyj, kak pamyatnik.
   Potom emu, kazhetsya, nadoelo nablyudat', i on skazal:
   - Nu ladno, hvatit. Nikto tut ne sobiraetsya pugat' tebya. YA ved' mog  by
yavit'sya i v drugom vide, i ty naklal by polnye shtany. Voobshche, naprasno  ty
polez ne v svoi dela. No uzh raz ty tut okazalsya, davaj potolkuem.
   Mne podumalos', chto i eto tozhe  smeshno:  on  govoril  imenno  tak,  kak
skoree vsego vyrazhalsya by v takoj obstanovke ya sam  -  okazhis'  ya  na  ego
meste. No smeh ushel, a pogovorit' dejstvitel'no nuzhno bylo - sobstvenno, ya
i pribyl syuda  v  raschete  na  chto-to  podobnoe,  -  na  poluchenie  nuzhnoj
informacii, hotya, mozhet byt', i ne v stol' prostoj forme. I ya zadal  samyj
estestvennyj vopros:
   - Kto ty?
   On - ili ya? - ulybnulsya. CHert, neuzheli  i  mne  svojstvenna  takaya  vot
uhmylka - nahal'no-prenebrezhitel'naya?
   - A ty chto, ne uznal? Mogu dat' zerkalo.
   YA ponimal, chto on mozhet; to est' ne on, konechno, a nekaya sila,  kotoraya
slepila ego i postavila peredo mnoyu. I skazal:
   - Spasibo, ne nado. Ty ponimaesh', o chem ya sprosil. Ili hochesh', chtoby  ya
obrashchalsya k komu-to, kto stoit za toboj?
   - Obojdesh'sya i moim obshchestvom, - skazal on vyzyvayushche. -  Ty  zhe  lyubish'
besedovat' sam s soboj, verno?
   Potom ego uhmylka ischezla.
   - YA - prihodyashchij vmesto tebya. Bol'shoj YA - tot, kto  prihodit  na  smenu
bol'shomu Tebe. Mir, kotoryj vstanet na mesto tvoego Mira.
   - |to i tak ponyatno, - skazal ya. - No pochemu? CHego vy hotite? I chem  my
tak uzh provinilis'? Pered kem?
   On skazal:
   - Duh, zapolnyayushchij i obrazuyushchij Mir,  nahoditsya  v  postoyannyh  poiskah
nailuchshej formy svoego vyrazheniya v materii. V  etom  -  vtoroj  smysl  ego
sushchestvovaniya.
   - A pervyj? - ostorozhno sprosil ya.
   - Pervyj - ego sobstvennoe sushchestvovanie. No ne perebivaj menya detskimi
voprosami. Duh - nepreryvno ishchushchij  i  preobrazuyushchij.  Vy  -  chelovechestvo
Mirozdaniya - odna iz popytok takogo vyrazheniya. Odna iz vetvej  poiska.  No
vetvej mnogo. Byli rascvetshie  prezhde  vas.  I  uvyadshie  -  potomu  chto  v
kakoj-to mig  oni  perestavali  vyrazhat'  Duh,  priblizhat'sya  k  nemu,  no
naoborot - nachinali udalyat'sya. I  stanovilis'  nenuzhnymi.  Umirali,  chtoby
ustupit' mesto drugim.
   - Mne ne vse tut yasno, -  skazal  ya.  -  Duh  -  vezde.  Kak  zhe  mozhno
udalit'sya ot nego? V kakuyu by storonu my  ni  dvigalis'  -  my  vse  ravno
ostaemsya v nem. Ili, kak ty  skazal,  -  priblizhaemsya  k  nemu.  Po  nashej
terminologii eto nazyvaetsya lentoj Mebiusa: ona dvustoronnya, no  na  samom
dele poverhnost' u nee odna, i my s toboj oba nahodimsya na nej, dazhe  esli
nam kazhetsya, chto my - na raznyh ee storonah i nashi podoshvy  soprikasayutsya,
a golovy ustremleny k protivopolozhnym sozvezdiyam.
   - Skazhi, - sprosil  on,  -  esli  net  nepodvizhnosti  -  sushchestvuet  li
dvizhenie? Voobrazim li mir bez svoej protivopolozhnosti? Ty prav v tom, chto
u etoj lenty poverhnost' odna. No vse zhe  golovy  nashi  smotryat  v  raznye
storony. No ved' dva protivopolozhnyh napravleniya ne mogut  byt'  odinakovo
verny? Ili mogut?
   - Hochesh' skazat', chto i Duhu svojstvenna dvojstvennost'?
   - Ne bud'  ona  prisushcha  emu  -  ee  ne  bylo  by  i  v  mire.  Vidimo,
svojstvenna. No proshu tebya: ne  razgovarivaj  so  mnoj  tak,  slovno  ya  -
chrezvychajnyj i polnomochnyj posol samogo Duha. YA, uslovno govorya, v tom  zhe
range, chto i ty. I znayu, pozhaluj, ne bol'she tvoego. Prosto  ya  predstavlyayu
druguyu  storonu,  vot  i  vse.  My  prihodim,  potomu  chto  vy   okazalis'
nesostoyatel'nymi. I ty znaesh', v chem imenno. Esli razumnaya materiya - a eto
vysshaya stepen', poka chto vysshaya, priblizheniya k Duhu, -  esli  eta  materiya
narushaet neobhodimoe dlya razvitiya ravnovesie, unichtozhaya okruzhayushchij mir,  v
tom chisle i samoe sebya,  -  znachit,  ona  -  materiya  -  v  etom  variante
realizacii nachinaet pobezhdat' Duh. |to ponyatno: ona inertna,  u  nee  est'
massa pokoya, i eta massa prosit pokoya ili, po krajnej mere, priblizheniya  k
nemu. A Duh - dvizhenie. Osmyslennoe dvizhenie, i imenno potomu i  stremitsya
vyrazit'sya v materii, chto bez etogo dvizhenie stalo by bessmyslennym, ni  k
chemu ne privodyashchim...
   - Da kto, v konce koncov, reshaet - okazalis'  my  nesostoyatel'nymi  ili
net? Vy? Po kakomu pravu?
   Tut ya-on snova ulybnulsya.
   - My nichego ne reshaem. Reshaete vy - svoimi dejstviyami. My - vsego  lish'
drugaya materiya.  Izvestno,  chto  sredi  vas,  vsegda  nahodilis'  lyubiteli
porassuzhdat' na temu:  kto  pridet  vam  na  smenu,  kogda  vy  sami  sebya
okonchatel'no unichtozhite: krysy, murav'i, del'finy? Oni ne  pridut,  potomu
chto ischeznut vmeste s vashim mirom. Pridem my.  Sejchas  poka  my  -  prosto
materiya, plazma, my dazhe ne znaem, kakie imenno formy primem,  osushchestvlyaya
novuyu popytku. Ne my reshaem. Mozhet byt',  opyat'  nachnem  s  prostejshih.  A
vozmozhno, vozniknem uzhe v forme razvitogo mira. Tak  ili  inache  -  vidish'
luzhi vnizu? Ty dogadalsya uzhe, chto eto takoe? |to vsego lish' geny; nikto ne
znaet eshche, v kakih kombinaciyah oni budut upakovany,  -  no  eto  bolee  ne
budete vy. Kto? Bezrazlichno: Duh vne vremeni, ono  sushchestvuet  tol'ko  dlya
materii. Mozhet byt', i sama struktura Mirozdaniya nachnet menyat'sya. Nas  eto
ne volnuet. My prosto zhdem signala. Est', ponimaesh' li, kriticheskaya  tochka
v razvitii protivoduhovnosti, i  kogda  vy  ee  dostignete,  eto  i  budet
signalom. I zdes', na etoj planete, eto proizojdet ochen' i ochen' skoro.  U
nas naverhu est', kak vy eto nazyvaete,  datchiki;  est'  sposob  polucheniya
informacii ot nih. I my ne oshibemsya, vybiraya vremya dlya nachala.
   - Vsyakij datchik mozhet sovrat'...
   - Net. |tot chelovek sam ne znaet ob etoj svoej roli.
   - CHelovek? Kto zhe eto?
   - Slishkom mnogogo hochesh'.
   YA ponyal, chto pryamoj vopros tut ne prohodit. Zajdem s drugoj storony.
   - Pochemu imenno Assart? YA znayu vojny, v  kotoryh  ubivali  kuda  bol'she
lyudej, na poryadki bol'she...
   - Delo ne v arifmetike. A v tom, chto v etoj  vojne,  kotoraya  na  samom
dele eshche prodolzhaetsya, prinyali uchastie  lyudi  ne  odnogo  i  ne  treh,  no
shestnadcati mirov! Vse eti miry tozhe okazalis' zarazhennymi. I lyudi iz etih
mirov vse eshche prodolzhayut voevat' tut... A glavnoe: datchik pokazyvaet,  chto
stremlenie unichtozhat' ne oslablo posle minuvshej vojny. Net, ono,  pozhaluj,
stalo dazhe sil'nee. |to i yavlyaetsya glavnoj prichinoj - naskol'ko ya ponimayu.
No ya ved' znayu rovno  stol'ko,  skol'ko  v  menya  zalozheno,  ya  ved'  lish'
vidimost'...
   Stranno bylo slyshat' takoe ot sobstvennogo dvojnika. No ya ponimal,  chto
on prav.
   - No sejchas ved' ne strelyayut! - poproboval vozrazit' ya.
   - Poetomu my poka zdes' -  pod  ledyanoj  membranoj.  ZHdem.  No  ty  sam
znaesh': projdet ochen' nemnogo vremeni - i oni scepyatsya. Vse obstoyatel'stva
govoryat ob etom.
   - Tebe-to otkuda znat'!
   - A nas  postoyanno  informiruyut,  -  i  ya-on  podnyal  golovu,  vzglyadom
ukazyvaya na po-prezhnemu paryashchie na toj zhe  vysote  shary.  -  Net,  eto  ne
sharovye molnii. Hotya shodstvo, konechno, est'. |to - tozhe my.
   - I chto zhe vy stanete delat' s nami - s temi, kto ucelel i eshche  uceleet
v vojne? Primetes' unichtozhat'?
   - Net. My nachnem, nado polagat', prosto  prisposablivat'  mir  k  sebe,
izmenyaya ego - tak zhe, kak vy eto delali  vo  vremya  svoego  sushchestvovaniya.
Vidimo, nash  mir  okazhetsya  dlya  vas  nepriemlemym  -  ili  vy  dlya  nego,
bezrazlichno.
   - To est' pridetsya nam vsem, bednyagam, perehodit' v Kosmicheskuyu  stadiyu
sushchestvovaniya? Nu chto zhe...
   - Ne znayu, no dumayu, chto  vryad  li.  Vo  vsyakom  sluchae,  ot  teh,  kto
sushchestvoval do vas, naskol'ko nam izvestno, malo chto ucelelo. Da  i  to  -
skoree v pamyati Duha: on-to ne menyaetsya. Mozhet byt', i o vas  potom  budut
rasskazyvat' skazki, kotorym malo kto poverit. Mozhet byt'...
   - Pogodi nas horonit', - rasserdilsya ya.  -  Est'  eshche  Master,  Fermer,
Sily...
   - Oni otnosyatsya k vashej forme mira - znachit, i ih zhdet ta zhe sud'ba. Ne
osobenno rasschityvaj na pomoshch'. Esli uzh sam etot mir ne sumel sushchestvovat'
normal'no...
   - Slushaj, - prerval ya ego. - |to ty, chto  li,  takoj  holod  nagnal?  YA
otchayanno merznu.
   - CHto udivitel'nogo? - otvetil on. - My zhe  pogloshchaem  energiyu.  Vot  ya
sejchas - tvoyu...
   I v samom dele, ya vdrug pochuvstvoval, chto  ustal  -  dal'she  nekuda.  I
ponyal, chto pora vybirat'sya otsyuda podobru-pozdorovu.
   - Ladno, - skazal ya emu. - Pogovorili. Spasibo za priem. Nyryaj  obratno
v svoe boloto, a ya, pozhaluj, pojdu spat'.
   - Idi, idi, - soglasilsya on. - Tol'ko poglyadyvaj na Svyashchennuyu  Goru.  I
kogda ona nachnet shvyryat'sya plamenem - znaj: eto my prinyalis' za rabotu.
   No mne hotelos' poluchit' garantii.
   - A ty uveren, chto ya otsyuda vyberus' bez poter'? Syuda-to  mne  prishlos'
probivat'sya s boem. I s poteryami...
   YA-on pomolchal; golubaya setka v ego golove zapul'sirovala aktivnee,  chem
do sih por.
   - Mozhesh' vyjti, - skazal on nakonec. - No uchti: sil u tebya  ostalos'  v
obrez. Uslovie: bol'she syuda ne sovat'sya. |to - nasha territoriya, i ne  nami
eto ustanovleno. My skazali vse, chto nuzhno bylo. I  pervyj  zhe,  kto  syuda
navedaetsya, k vam ne vernetsya.
   YA poglyadel vverh. SHary rasstupalis', otkryvaya put' naverh.
   - Bud' zdorov, - poproshchalsya ya.
   No bylo uzhe ne s kem: holodnoe  plamya  ugasalo,  pogruzhayas'  v  luzhicu,
kotoruyu na moih glazah snova shvatyvala korochka l'da.
   YA vzletel. I pochuvstvoval, chto sily dejstvitel'no issyakli.
   Kogda naverhu, v podzemel'e, kamennaya plita  vnov'  voznikla  za  mnoj,
zakryvaya vhod v etot strannyj kotlovan, napominavshij  formoj,  kak  tol'ko
sejchas prishlo mne v  golovu,  oprokinutuyu  piramidu,  -  ya  rastyanulsya  na
grunte, pokazavshemsya mne ochen' nadezhnym i teplym. Hotya na  samom  dele  ne
bylo verno, pozhaluj, ni to ni drugoe. I lish' prolezhav ne  menee  poluchasa,
sobralsya s silami  i  zakovylyal  naverh:  vse,  chto  ya  slyshal,  sledovalo
pobystree peredat' Masteru. Esli u menya eshche dostanet sil, chtoby ustanovit'
svyaz'.





   General Gi Or prihodil  v  sebya  medlenno.  Zelenyj  tuman  s  rozovymi
prozhilkami, v kotoryj general, kazalos',  byl  pogruzhen,  vrashchalsya  vokrug
nego;  mozhet  byt',  vprochem,  vsego  lish'   kruzhilas'   golova.   General
zazhmurilsya, stisnul zuby - sdelal usilie, chtoby prognat'  navazhdenie.  |to
emu udalos'.
   Okazalos', chto on - v odnom bel'e - lezhit v kojke, kakimi  emu  ne  raz
uzhe prihodilos' pol'zovat'sya vo  vremya  kosmicheskih  pohodov  i  desantov.
Okruzhavshie ego steny  i  ostal'nye  predmety,  sostavlyavshie  neprihotlivuyu
obstanovku, tol'ko usilili v nem uverennost' v tom, chto  on  nahodilsya  na
bortu korablya.  Prosto,  kazalos'  by.  No  na  samom  dele  v  etom-to  i
zaklyuchalos' samoe neponyatnoe.
   General, kak emu kazalos', yasno pomnil, gde i kogda nahodilsya, kogda  s
nim proizoshlo - nu, vot eto samoe: poterya soznaniya, chto li? Napadenie?  No
Gi Or ne chuvstvoval sebya ploho; nichego ne bolelo; nepohozhe bylo, chtoby ego
kto-nibud' - nu, dopustim, udaril, oglushil. Net, so zdorov'em vse obstoyalo
kak  budto  by  normal'no.  No   vot   ostal'noe   ostavalos'   sovershenno
neob座asnimym.
   Da, absolyutno verno: togda, vecherom, on nahodilsya v svoej -  shtabnoj  -
chasti podvala, rabotal nad okonchatel'nym utochneniem detalej shturma  ZHilishcha
Vlasti. Po suti, vse  glavnoe  bylo  uzhe  sdelano,  ostavalos'  podchistit'
melochi -  v  chastnosti,  okonchatel'no  opredelit'  sostav  grupp,  kotorym
predstoit  proniknut'  v  podzemnye  hody  i  ovladet'  glavnymi  vorotami
iznutri. Posle etogo on dolzhen byl, dolozhiv  obo  vsem  Povelitelyu  Armad,
otpravit'sya v eto samoe ZHilishche Vlasti v kachestve - net, ne zalozhnika - tak
obojtis' s soboj  on  ne  pozvolil  by  nikomu  na  svete,  -  no  garanta
bezopasnosti kakogo-to mestnogo vel'mozhi, sobiravshegosya pribyt' na  tajnye
peregovory  s  Ohranitelem.  General  schital,  chto  eto   budet   neplohoj
rekognoscirovkoj: svoimi glazami uvidet' mesto budushchih  voennyh  dejstvij.
Tak chto eto ego nimalo ne bespokoilo.
   Itak,  on  rabotal,  sveryaya  razlichnye  nabroski   sistemy   podzemnogo
labirinta; poluchennye iz raznyh ruk, oni vo mnogom  ne  sovpadali,  i  eto
vyzyvalo opredelennye zatrudneniya. Pochuvstvovav legkuyu ustalost', on vyshel
iz podvala na vozduh. Vecher byl teplym i yasnym, i general minutu-druguyu  s
udovol'stviem lyubovalsya velikolepnym, kak vsegda, zvezdnym nebom. On uspel
uzhe privyknut' k risunku assartskih  sozvezdij,  vnachale  kazavshemusya  emu
strannym, no i zdes' nebo noch'yu bylo takim zhe svetlym, kak i na ego rodnoj
planete Agur.
   Ot mysli o dalekom rodnom mire na mig zashchemilo serdce, a zatem...
   A zatem on ochnulsya vot tut - v kayute korablya.
   Korablya, nevedomo kakogo i nevest' kak zdes' ochutivshegosya.
   Vprochem, gde - zdes'?
   |togo general ne znal. Kayuta byla osveshchena, no v nej ne bylo ni edinogo
ekrana, chto predstavlyalos' strannym, zato celyh dva illyuminatora,  kotorym
ne polagalos' byt'. Po-vidimomu, korabl' ne prinadlezhal k voennomu flotu.
   I eto, sobstvenno, i bylo samym neponyatnym.
   Na Assarte - generalu eto bylo, kak on polagal, dostoverno  izvestno  -
ne bylo ni odnogo ispravnogo korablya. Ni i" prinadlezhavshih  byvshemu  flotu
etoj planety, ni - iz sostava Desanta Pyatnadcati. Oblomki -  da,  oblomkov
bylo mnozhestvo. Ostanki sgorevshih ili razbivshihsya edinic mnogih flotov. No
vryad li komu-nibud' bylo by po silam vosstanovit' dazhe samyj  malen'kij  i
menee vsego postradavshij  korablik.  I  uzh  tem  bolee  -  podnyat'  ego  v
prostranstvo, poskol'ku i vse oborudovanie dostupnyh kosmodromov donkalata
Marmik za vojnu i posle nee uspelo  prijti  v  negodnost'  i  nuzhdalos'  v
zamene.
   Tak, vo vsyakom sluchae,  dokladyvali  pobyvavshie  tam  oficery,  kotorym
mozhno bylo verit'.
   Vozmozhno, konechno, chto gde-nibud' za  okeanom,  v  dal'nih  provinciyah,
chto-to i sohranilos'. No, v sootvetstvii s imevshejsya u Gi Ora kartoj,  tam
kosmodromov bylo vsego dva. I dobirat'sya do  nih  prishlos'  by  dostatochno
dolgo - pri sovremennom sostoyanii dorog  i  pri  pochti  polnom  otsutstvii
transporta.
   I tem ne menee - on nahodilsya na  bortu  korablya.  Malo  togo:  korabl'
etot, vne somnenij, sovershal polet, a ne stoyal gde-to na  grunte.  Opytnyj
desantnik, general Gi Or dazhe ne ponyal, a oshchutil eto vsemi, kak  govoritsya
pechenkami, - i po men'shemu urovnyu gravitacii,  i  po  sostavu  dyhatel'noj
smesi, da i prosto - intuitivno.
   Takimi byli ego pervye vpechatleniya i mysli. Oni, odnako, zanyali u  nego
nemnogo vremeni. Ne bylo smysla - lomat' golovu nad  tem,  chto  i  pochemu.
Edinstvennoe, chto sejchas sledovalo sdelat', eto - privesti sebya v poryadok,
chtoby s dostoinstvom vstretit' lyuboe razvitie sobytij.
   A v tom, chto razvitie posleduet, ne bylo nikakih somnenij.
   Podumav ob etom, Gi Or lish' pozhal plechami. Oglyadel kayutu. Ona smahivala
na zhilishche oficera srednego ranga: nichego lishnego. Startovyj kokon. Stennoj
shkaf. Stolik. Stul'ya - dva. Svetil'niki - tozhe dva: nad stolom i na kryshke
kokona. Trenazhera ne bylo. I apparatov dlya otdyha  -  tozhe.  Priotvorennaya
dverca vela v tualet. Vtoraya, pobol'she - nado polagat',  sluzhila  vyhodom.
Nalichestvovali  takzhe  zvezdy.  Za  illyuminatorami  -  daleko,  gde  im  i
polagalos' byt'. Sudya  po  ih  mnozhestvu,  general  nahodilsya  vse  eshche  v
skoplenii Nagor.
   General raspahnul dvercu shkafa. I uvidel na veshalke svoj mundir. Gi  Or
bystro odelsya. Emu pokazalos' strannym, chto mundir byl ne tot,  v  kotorom
on byl odet, kogda rabotal i vyshel na vozduh; ne  povsednevnyj,  neskol'ko
potrepannyj, hotya i vsegda tshchatel'no vychishchennyj, no s podvycvetshim shit'em;
to ne byl  i  privychnyj  desantnyj  kombinezon,  chernyj,  s  drakonami  na
vorotnike i levom rukave,  no  -  pochti  novyj  paradnyj  komplekt,  kakoj
nadevalsya lish' po bol'shim prazdnikam ili na torzhestvennye  priemy.  Mundir
etot vmeste so  vsemi  prinadlezhnostyami  postoyanno  hranilsya  v  otdel'nom
chemodane, gde on ne myalsya; i vot teper' komu-to - vse eshche neizvestno, komu
- okazalos' ugodno, chtoby general Gi Or vyglyadel, kak na parade.
   Odevshis', on posmotrel na sebya v zerkalo i ostalsya, v  obshchem,  dovolen.
Vzglyad etot, kstati, podtverdil i to, chto  on  prezhde  ustanovil,  provedya
ladon'yu po shchekam: lico bylo chisto vybritym - veroyatno, za  nim  uhazhivali,
poka on nahodilsya bez soznaniya. Skol'ko zhe sutok?  Odni?  Desyat'?  Sto?  A
kormili ego tozhe vo sne? Stranno, no osobogo goloda on ne ispytyval. Hotya,
pozhaluj, ot legkogo zavtraka ne otkazalsya by.
   Gi Or eshche raz  oglyadel  kayutu  -  na  etot  raz  vnimatel'no,  starayas'
obnaruzhit' glazok nablyudeniya: opyt govoril, chto za nim obyazatel'no  dolzhny
priglyadyvat'. No ne otyskal. Vozmozhno, i ne sledili. Togda  on  reshitel'no
podoshel k dveri, ne somnevayas', chto ona okazhetsya zapertoj. Nazhal na ruchku.
   Dver' otkrylas'.
   Navstrechu  emu  chertikom  vzvilsya  chelovek.  Voennyj.  No   soldatskogo
sosloviya. Tozhe v paradnoj forme. Vytyanulsya. Otdal chest'. Otraportoval:
   - Starshij kapral Ur Syut - dlya uslug Ego Pobednosti generalu!
   Pohozhe, mordu etu general ne raz uzhe  videl.  Aga.  Vspomnil.  Odin  iz
pridurkov samogo Povelitelya Armad, vrode denshchika. Nu, a tut on zachem?
   - Vol'no, -  razreshil  on.  I,  upershis'  v  kaprala  holodnym,  kak  i
polagaetsya starshemu nachal'niku, vzglyadom,  voprosil:  -  Kak  zhe  eto  ty,
lyubeznyj, zdes' okazalsya?
   Pohozhe, v glazah voina, voobshche-to nahal'nyh, kakie i byvayut u teh,  kto
postoyanno tretsya okolo nachal'stva, promel'knula rasteryannost'.
   -  Ne  mogu  otvetit',   Vasha   Pobednost'!   Siloj   neizvestnyh   mne
obstoyatel'stv dostavlen syuda dlya uslug Ego Pobednosti, kak ya ponimayu!
   - Nu-nu. Lyubopytno. Kakie zhe eto  mogli  byt'  obstoyatel'stva,  starshij
kapral? Pozvolili sebe perepit'sya?
   Na samom dele general tak, konechno, ne dumal.  No  ne  priznavat'sya  zhe
bylo nizhnemu chinu v tom, chto i ego samogo,  generala,  eti  obstoyatel'stva
krajne interesovali.
   -  Nikak  net!   Dokladyvayu   Ego   Pobednosti:   vypolnyaya   prikazanie
Predvoditelya Armad, vozglavlyal ohranu nekoego  lica,  a  imenno  izvestnoj
gospodinu generalu zhenshchiny s rebenkom. Vsled za neyu vyshel iz  doma.  Bolee
nichego ne mogu pripomnit'.
   - Otshibla baba, znachit, u tebya pamyat', - predpolozhil general.
   - Dazhe ne prikasalsya k nej, Vasha Pobednost'!
   - Nu ladno, - i Gi Or mahnul rukoj. - Kstati, ya zapamyatoval: eto kakogo
flota korabl'? Vigul'skij? Tut nadpisi na kakom-to tarabarskom  yazyke,  na
inarskom, chto li? Ty v korablyah smyslish'?
   - Nikak net!
   - Nu i durak, - provorchal general. - Ladno. A  kak  tut  s  edoj?  Tebya
kormili? Voobshche, gde  tut  chto?  Vedi  k  kapitanu,  ili  kto  tut  voobshche
komanduet.
   Starshij kapral Ur Syut ne uspel dazhe poyasnit', chto on i sam tol'ko s chas
tomu nazad prishel v sebya i rovno nichego ne znaet. Potomu chto v ih razgovor
vmeshalsya novyj golos:
   - Gospodin general,  a  takzhe  vy,  starshij  kapral,  komandir  korablya
priglashaet vas k zavtraku, za kotorym  vy  smozhete  uznat'  vse,  chto  vas
interesuet.
   General i starshij kapral nevol'no oglyanulis'.
   Golos  prinadlezhal  poyavivshemusya  v  besshumno   rastvorivshihsya   dveryah
cheloveku  ves'ma  pochtennogo,  kak  srazu  opredelil  general,   vozrasta,
vyglyadevshemu, odnako,  eshche  ves'ma  bodro.  Odet  on  byl  v  shtatskoe  i,
sledovatel'no, ne mog byt' ni pilotom, ni voobshche kem  ugodno  iz  komandy.
Govoril zhe on kak chelovek obrazovannyj - sudya po tomu, chto  ob座asnyalsya  na
yazyke mira Neroshah, gde Gi Or uchilsya v Akademii, bez malejshego akcenta - a
vsyakomu izvestno, kak  trudno  dobit'sya  pravil'nogo  proiznosheniya  zvukov
etogo yazyka, a eshche bolee -  vernoj  intonacii  pri  razgovore.  A  u  etoj
nedookamenelosti, kak opredelil voshedshego general, vse obstoyalo  nastol'ko
blestyashche, chto Gi Or nevol'no sprosil:
   - Vy s Neroshaha? Kakim obrazom...
   V otvet on poluchil vezhlivuyu ulybku, a vmeste s nej zayavlenie:
   - Net, general, no mne prihodilos' v svoe vremya neredko byvat' tam.  No
speshu predstavit'sya: ya -  bessmennyj  Sovetnik  Vlastelinov  Assarta  i  v
nastoyashchee vremya nameren posetit' neskol'ko mirov skopleniya  Nagor  s,  tak
skazat', diplomaticheskoj missiej. A vy nahodites' zdes' potomu, chto dolzhny
pomoch' mne v vypolnenii etoj ves'ma neprostoj zadachi.
   Gi Or raspravil plechi:
   - Vy, sledovatel'no, assarit?
   - Sovershenno tochnoe opredelenie.
   - I vy polagaete, Sovetnik ili kak vas tam, chto ya,  general  Gi  Or  iz
Desanta Pyatnadcati, budu sodejstvovat' predstavitelyu moih  vragov  hot'  v
kakoj-to melochi?
   - YA bolee chem uveren v etom, general, - prozvuchalo v otvet.
   Gi Or otkinul golovu:
   - Mozhete rasstrelyat' menya nemedlenno...
   - O, chto vy! My slishkom cenim vas!
   - ...no ya i pal'cem ne shevel'nu, chtoby pomogat' Assartu!
   - A etogo ot vas i ne trebuetsya.
   - Vot kak? Kakogo zhe cherta...
   - Prostite, general. No ne luchshe li budet -  pobesedovat'  ob  etom  za
zavtrakom? Neuzheli vy ne uspeli progolodat'sya?
   General proglotil ostavshiesya nevyskazannymi slova,  no  eto  nimalo  ne
utolilo appetita. I Gi Or probormotal:
   - Nu, esli vy nastol'ko lyubezny...
   Emu otnyud' ne  byli  chuzhdy  svetskie  manery.  V  opredelennyh  ramkah,
razumeetsya.
   - V takom sluchae proshu sledovat' za mnoj.
   I, povernuvshis', Sovetnik vyshel v svetlyj koridor.
   Voennym ostalos' lish' prinyat' predlozhenie.


   Za stolom  ih  ozhidal  vsego  lish'  odin  chelovek;  vidimo,  on  i  byl
komandirom.
   - Rad privetstvovat' vas na bortu  korablya  "Alis",  -  progovoril  on,
kogda troe voshli v nebol'shuyu kayut-kompaniyu. -  Proshu  sadit'sya.  A  vy,  -
obratilsya on k starshemu kapralu, -  nadeyus',  spravites'  s  obyazannostyami
bufetchika? U menya na bortu sejchas ego net.
   I on kivnul v storonu dvercy,  za  kotoroj,  nado  polagat',  nahodilsya
kambuz.
   - Ne bespokojtes', - dobavil komandir, - tam uzhe vse  gotovo,  ostalos'
tol'ko podat'. U menya horoshaya avtomatika.
   General, usazhivayas', oblegchenno vzdohnul: emu ne pridetsya zavtrakat' za
odnim stolom s nizhnim chinom.
   - Nikogda ne slyshal o takom korable, - obratilsya on k komandiru,  i  ne
tol'ko  dlya  togo,  chtoby  podderzhat'  razgovor.  -  K  kakomu  flotu   vy
prinadlezhite? Nel'ta? Tulesir? Ra-Tig? Ili vse zhe Assart?
   - "Alis" ne prinadlezhit ni k  odnomu  iz  flotov,  -  vmesto  komandira
otvetil Sovetnik. - |to, ya by skazal, chastnyj korabl',  hotya  i  prekrasno
vooruzhennyj. On ne baziruetsya ni na odnom iz izvestnyh vam mirov.
   - Inymi slovami, - utochnil pryamodushnyj general, - vy piraty?
   Na etot raz ulybnulsya dazhe komandir.
   - Pozhaluj, mozhno skazat' i tak, - skazal on - i tozhe na neroshahe - hotya
i ne takom chistom, kak u Sovetnika.
   - V takom  sluchae,  ya  dolzhen  schitat'  sebya  pohishchennym?  -  prodolzhal
nastojchivyj general. - No esli vy ozhidaete za menya vykupa, to skoree vsego
razocharuetes'. Moj mir Agur ne platit za svoih plennyh.
   - O, - progovoril Sovetnik tonom utesheniya, - vykup zaplatite,  general,
vy sami. I ne tol'ko za sebya, no eshche i za tysyachi,  desyatki  tysyach  voinov,
tomyashchihsya vdali ot rodnyh mest.
   - Hotel by ya znat' - kakim sposobom, - usmehnulsya Gi Or.
   - Primitivno prostym. Stanete piratom, kak i my.
   General nahmurilsya. Pomolchal, poka poyavivshijsya s podnosom Ur Syut  umelo
rasstavlyal kushan'ya; starshij  kapral  dolzhen  umet'  vse:  prisluzhivat'  za
stolom, strich', brit', vynosit' sudno...  A  kogda  novoyavlennyj  bufetchik
udalilsya - sprosil:
   - Nadeyus', eto byla shutka?
   - Nimalo, general. No ne bespokojtes':  vam  ne  pridetsya  napadat'  na
chuzhie korabli, grabit' i prolivat' krov'. Nashe  piratstvo,  ya  by  skazal,
neskol'ko inogo tolka.
   - Vy ne sobiraetes' napadat'?
   - Vo vsyakom sluchae, ne s oruzhiem v rukah.
   - Nichego ne ponimayu, -  otkrovenno  soznalsya  Gi  Or,  s  udovol'stviem
prozhevav salat. - CHego  zhe  vy  dobivaetes'  -  voobshche?  I  ot  menya  -  v
chastnosti? CHto vam nuzhno?
   - Ot vas - prezhde vsego, neskol'ko prostyh raschetov, - skazal  komandir
"Alisa". - Skol'ko  bojcov  iz  Desanta  Pyatnadcati  nahoditsya  sejchas  na
Assarte?
   - Polagayu, - skazal general, - chto ne dolzhen otvechat' na  etot  vopros.
CHislennost' vojsk, k kotorym ya prinadlezhu, yavlyaetsya tajnoj, i ya  ne  stanu
raskryvat' ee.
   - I ne nado, - mahnul vilkoj Sovetnik. - Nas interesuet drugoe: skol'ko
korablej nuzhno, chtoby razmestit' etih lyudej i vernut' ih na rodinu? Vernee
- na ih rodiny?
   - Smotrya kakih korablej...
   - Nu, skazhem - bol'shih transportov. Bez osobyh udobstv. No ved' soldaty
k nim i ne privykli, ne tak li?
   General chut' zametno ulybnulsya:
   - Ne vstrechal takoj armii, gde soldat  dostavlyali  by  k  mestu  boya  v
kayutah-lyuks.
   - Celikom s vami soglasny. Itak?
   General zadumalsya. Na  planete  -  esli  schitat'  ne  tol'ko  teh,  chto
sosredotocheny vokrug Somonta, no i vse eshche razbojnichavshih  na  dorogah,  -
moglo nabrat'sya tysyach do soroka... Na bol'shoj transportnik mozhno vzyat'  do
dvuh tysyach. Sledovatel'no?
   - Ne menee dvadcati bol'shih transportov. Konechno, esli vy imeete v vidu
orbital'nye, te, chto zagruzhayutsya pryamo v  prostranstve  i  ne  sadyatsya  na
planety, to ih ponadobitsya men'she, no...
   - My imeem v vidu posadochnye, -  skazal  komandir  "Alisa".  -  Znachit,
dvadcat'. CHto zhe, general: vot eti korabli nam i nuzhno poluchit'.
   General pozhal plechami:
   - YA by ne skazal, chto eto - prostaya zadacha.  Skol'ko  lyudej  u  vas  na
bortu?
   - Schitaya vas s kapralom - chetvero.
   Gi Or s udovol'stviem zasmeyalsya.
   - Teper' ya ponimayu, chto eto dejstvitel'no shutka.
   - Nichut' ne byvalo, - vozrazil  Sovetnik.  -  Vse  ochen'  real'no.  Nam
izvestno, gde mozhno odnovremenno najti takoe kolichestvo korablej. Pritom -
gotovyh prinyat' gruz.
   - Interesno - gde zhe?
   - Na torgovom kosmodrome Inary.
   - A, znayu. Oni vyvozyat ottuda etot... kak ego... triprotin.
   - Nevazhno. Glavnoe, chto oni tam est'.
   -  Pust'  eto  i  transporty,  no  komandy  ih  vooruzheny.  Kak  zhe  vy
rasschityvaete zastavit' ih vypolnyat' vashi prikazaniya? Smeshno.
   I general vnov' pozhal plechami.
   - My i ne budem zastavlyat' ih.
   - Razve est' drugoj sposob?
   - Razumeetsya. Dobryj staryj sposob. My ne stanem zastavlyat' ih,  my  ih
prosto najmem.
   -  Oni  prinadlezhat  raznym  miram,  mnozhestvu  kompanij.  Vy   smozhete
dogovorit'sya s nimi? U vas najdetsya, chem  zaplatit'?  Oni  ved'  potrebuyut
platu vpered: sovershenno ne znaya vas...
   - Nas oni ne znayut, vy pravy, general. Zato oni znayut  vas.  Vashe  imya,
imya pobedonosnogo generala, izvestno vsemu Nagoru. Vot vy i budete vesti s
nimi peregovory. Ot svoego imeni - i ot imeni  vashego  glavnokomanduyushchego.
Ohranitelya.
   - My nazyvaem ego Predvoditelem Armad.
   - Ochen' umestno. Vot vy i dostavite emu  armadu.  Pogruzite  soldat.  I
razvezete ih po domam. Hvatit im  gore  mykat'  na  Assarte.  CHto  ih  tam
derzhit?
   General podzhal guby:
   - Voinskaya disciplina. Nu, i... Kazhdomu obeshchano,  chto  posle  ovladeniya
Somontom i ZHilishchem Vlasti on poluchit svoyu chast'  hranyashchihsya  tam  Sokrovishch
Assarta. Ili, mozhet byt', vy  sobiraetes'  pered  posadkoj  na  transporty
vyplatit' kazhdomu ego dolyu?
   Na etot raz zasmeyalsya Sovetnik.
   -  Pover'te,  general,   mne,   perezhivshemu   ne   odnogo   Vlastelina,
nahodivshemusya postoyanno ryadom s nimi. Bol'shaya chast' etih sokrovishch hranitsya
tol'ko v legendah. Na samom dele  esli  oni  nekogda  i  sushchestvovali,  to
sejchas ot nih ostalis' krohi.
   - M-m, - promychal general. - I mnogo li?
   Sovetnik ochen' ser'ezno skazal:
   - Dostatochno, chtoby oplatit' dvadcat' transportov v oba konca.
   - I eto vse?
   - Pover'te.
   - No ya slyshal, chto dazhe posetitelyam pokazyvayut...
   - Mulyazhi, general, ne bolee.
   - No est' ved' i originaly?
   Kapitan otodvinul tarelku, vyter guby salfetkoj:
   - Est', general. Oni - v moej kayute, v sejfe. Zdes', na bortu  "Alisa".
I sejf etot, kak vy ponimaete - ne bankovskij, a obychnyj  kapitanskij.  No
chtoby  zafrahtovat'  dvadcat'  transportov,  etogo  hvatit.   Na   bol'shee
rasschityvat' ne smozhet nikto.
   - I vy dumaete, soldaty vam poveryat? - prishchurilsya Gi Or.
   - Oni poveryat vam.
   General opustil golovu. Pomolchal.
   - Ne znayu, - skazal on minuty cherez dve, - kak i kogda vy menya vykrali.
No sejchas menya tam net. I eto znachit, chto dlya samogo poslednego razgil'dyaya
v armii Povelitelya Armad ya sejchas - ne bolee chem dezertir. Tak chto mne  ne
poverit bol'she nikto.
   - Nu, zachem zhe tak mrachno  smotret'  na  veshchi,  -  usmehnulsya  komandir
"Alisa". - Zaveryayu vas: vy ni na minutu ne otluchalis' ot vashego vojska,  i
v nastoyashchee vremya nahodites' tam zhe i vypolnyaete svoi obyazannosti. Tak chto
nikto i ni v chem ne smozhet ni upreknut', ni dazhe zapodozrit' vas.
   - Ne ponimayu... - probormotal general. - |to vse-taki rozygrysh?
   - Net, general, - otvetil na etot raz Sovetnik.  -  Vse  imenno  tak  i
obstoit. Vy - zdes', i tam - tozhe  vy.  Ili,  vo  vsyakom  sluchae...  -  on
vyderzhal malen'kuyu pauzu, - nekto, kogo mozhno nazvat' vashim dvojnikom.
   General pokachal golovoj:
   - Vneshnost' mozhno podobrat', konechno. - On otkinul  golovu,  vypryamilsya
na stule. - No ya ved' ne artist v kino. I vosproizvesti ne tol'ko, skazhem,
moj golos, no i to, chto ya skazal by v tom ili inom  sluchae,  -  dlya  etogo
dejstvitel'no nado byt' vtorym Gi Orom. No takogo net. Ili vse-taki est'?
   - My vam ego pokazhem, - skazal komandir. - Kogda vernemsya. I uzh vy sami
budete sudit' - pohozh on ili net. A sejchas nam pora gotovit'sya  k  pryzhku.
Nadeyus', vash kapral ne upustil sluchaya nabit' zhivot.
   - On ne byl by soldatom, - skazal Gi Or ser'ezno, - esli by splohoval.
   - V takom sluchae, ya pomogu vam ustroit'sya v kokone.
   - |to ya umeyu i sam. Odnako, chtoby sovest' moya byla  sovershenno  chistoj,
hochu  predupredit'  vas:  mne  prihodilos'  vesti  tol'ko   peregovory   o
kapitulyacii protivnika. Boyus', chto eto moe umenie  ne  prigoditsya  sejchas.
Mozhete li vy vser'ez rasschityvat' na menya?
   - Hotite li vy, - sprosil Sovetnik, - chtoby  soldaty  vernulis'  domoj?
Ved' pravitel'stva zakonchili vojnu, ee prodolzhayut lish' sami vojska.
   -  Konechno,  kak  komandir,  ya  obyazan  sdelat'  vse,  chtoby  ucelevshie
pobediteli (poslednee slovo on podcherknul golosom) blagopoluchno  vernulis'
domoj. Krome teh, konechno, kto sam zahochet ostat'sya na Assarte.
   - Ne dumayu, chto takih budet mnogo.
   - Soglasen s vami.
   - V takom sluchae, uspokoyu vas: peregovory vesti budu glavnym obrazom ya.
Po etoj prichine ya i pokinul moj uyutnyj domik... No predstavlyat' vojska  ne
mozhet nikto, krome vas.
   - Da, - skazal general Gi Or. - |togo ne smozhet nikto, krome menya.


   Ohranitel' prihodil v soznanie ochen' medlenno, provalivayas' v  kakie-to
koshmary.  Emu  chudilos',  chto  on  pronik  nakonec  za   kamennuyu   plitu,
peregorazhivavshuyu ranee put' v nedra Hrama Glubiny,  i  tam  ego  vstrechali
kakie-to mnogoglavye, mnogolapye, slovno gigantskie sorokonozhki, chudovishcha.
Oni radostno ulybalis' emu - a mozhet byt', prosto skalili zuby - i  chto-to
govorili, kak by ubezhdaya, dokazyvaya, uspokaivaya  i  ugrozhaya  odnovremenno.
Tol'ko on ne ponimal ni slova iz skazannogo imi, to byl, pohozhe,  ne  yazyk
dazhe - prosto potok zvukov, i on otmahivalsya ot chudovishch i  chto-to  krichal,
no ne slyshal sobstvennogo krika. Potom chudovishcha ischezali - i on okazyvalsya
odin v Prostranstve, lishennom zvezd, sovershenno temnom, pustom, no v to zhe
vremya ostro pahnuvshem chem-to ochen' znakomym, no naproch' zabytym.  Zatem  v
etom prostranstve voznikali bezgolovye mladency, bol'shie fioletovye  glaza
pomeshchalis' u nih na plechah - i vzglyady etih glaz byli ustremleny na  nego.
Glaza morgali - i kazhdyj raz slyshalos' legkoe zhuzhzhanie, slovno ot  zatvora
fotokamery. Ohranitel' pytalsya zazhmurit'sya,  chtoby  ne  videt'  ih,  -  no
okazyvalos' vdrug, chto glaza ego i tak zakryty, no  on  vidit  vse  skvoz'
veki. Dal'she; - mladency ischezli,  no  glaza  ih  ostalis',  oni  medlenno
dvigalis' v prostranstve, styagivayas' v odno mesto, slivayas', slovno  kapli
rtuti, i uvelichivayas' pri etom, prevrashchayas' v odin, no  ogromnyj  i  yarkij
glaz, smotrevshij na Ohranitelya neotryvno i gnevno... Eshche pozzhe  emu  stalo
kazat'sya, chto ego horonyat - ukladyvayut v grob, opuskayut kryshku  pod  zvuki
strannoj, ritmicheskoj, no nemelodichnoj muzyki - i vot vse stihaet, i  eto,
vidimo, oznachaet smert' - no eshche ne polnuyu, ne nastoyashchuyu, potomu chto  (eto
on pomnil dazhe v bessoznatel'nom sostoyanii) umerev,  on  zavershit  nakonec
planetarnuyu  stadiyu  svoej  zhizni  i  obretet  svobodu,  prisushchuyu   stadii
Kosmicheskoj...
   Veroyatno, skazyvalos' nervnoe napryazhenie vseh poslednih  dnej  -  da  i
mesyacev tozhe. Potomu chto kogda on otkryl, nakonec, glaza po-nastoyashchemu, to
ne uvidel vokrug sebya nichego strashnogo ili neobychnogo. On lezhal v  obychnom
protivoperegruzochnom kokone s prozrachnoj  kryshkoj,  a  naverhu  i  chut'  v
storone svetilsya zelenyj plafon, chto dolzhno bylo, veroyatno, oznachat',  chto
soprostranstvennyj pryzhok zavershen i vskore mozhno budet ostavit'  kokon  i
obresti sposobnost' i vozmozhnost' dvigat'sya.
   I v samom dele - proshlo ne ochen' mnogo vremeni,  i  chetko  prozvuchavshij
shchelchok vozvestil o tom, chto zamok kokona vyklyuchilsya. Vsled za etim  kryshka
podnyalas', pravyj zhe bort kokona opustilsya, i stalo mozhno sest', a zatem i
vstat' na nogi. Zelenyj svet ne pogas,  no  kak-to  poblek  -  potomu  chto
naverhu zazhegsya normal'nyj belyj plafon, i vse stalo horosho vidno.
   Ohranitel' sdelal shag, drugoj - ne  ochen'  uverenno  chuvstvuya  sebya  na
nogah: vidimo, on prolezhal dostatochno dolgo. Podoshel k  dveri.  Kak  on  i
ozhidal, vyhod okazalsya na zamke. On usmehnulsya - s  trudom,  muskuly  lica
otkazyvalis' povinovat'sya. Nichego drugogo on i ne  ozhidal.  Ego  shvatili,
oglushili, a vernee govorya - otklyuchili soznanie, on i sam nauchen byl delat'
eto, dazhe ne prikasayas'  k  ob容ktu;  pohitili.  Pogruzili  na  korabl'  i
uvezli. Ohranitelyu ne nado bylo gadat' - chej eto korabl'. Ne Assarta i  ni
odnogo iz mirov Nagora. Kogda on eshche byl  |missarom  (kazalos',  eto  bylo
strashno davno), emu i samomu prihodilos' pol'zovat'sya takimi.
   Stranno, no on ne ispytyval ni nenavisti, ni dazhe  obidy  na  teh,  kto
pomeshal emu dovershit'  nachatoe,  vypolnit'  svoj  dolg  tak,  kak  on  ego
ponimal. Protivniki ne ob座avlyali sebya ego druz'yami, oni veli svoyu igru tak
zhe, kak on svoyu, - i eto ochko vyigrali. No igra  eshche  ne  byla  zakonchena,
net... A voobshche - interesno bylo by vyyasnit' - kakim  obrazom  im  udalos'
podobrat'sya k nemu vplotnuyu, zahvatit' v samom centre ego lagerya. No eto -
potom.  A  dlya  togo,  chtoby  bylo  eto  "potom",  nuzhno  bylo  popytat'sya
perehvatit' iniciativu. Kakim zhe obrazom?
   Ohranitel' vnimatel'no oglyadel pomeshchenie, v kotorom nahodilsya.  |to  ne
byla obychnaya kayuta; krome kokona, zdes' byli tol'ko stol  i  dva  stula  -
estestvenno, vylitye iz togo zhe veshchestva, chto i pereborki i dver'; oni kak
by vyrastali iz paluby, sostavlyali s neyu edinoe celoe,  i  vospol'zovat'sya
imi kak oruzhiem ili instrumentom bylo nevozmozhno. A bol'she zdes' nichego  i
ne bylo.
   Sledovatel'no, edinstvennym oruzhiem, kakoe u  nego  sejchas  ostavalos',
bylo terpenie.  Odnako  oruzhie  eto  bylo  ne  ochen'  moshchnym:  terpeniya  u
Ohranitelya bylo malo. On ponimal, chto, sorvav ego s  Assarta,  otdeliv  ot
uzhe gotovogo k reshitel'noj shvatke vojska, protivnik ne medlit - i  sejchas
vsemi silami staraetsya razrushit' vse,  chto  im,  Ohranitelem,  Povelitelem
Armad, bylo sdelano  dlya  pobedy.  Sejchas  kazhdyj  mig  unosil  ego,  nado
polagat', vse dal'she ot Assarta, i s kazhdym migom terpelo  kakoj-to  ushcherb
delo ego uma i voli. Net, terpenie tut ne godilos'. |to - oruzhie  starikov
i pobezhdennyh. A pobezhdennym on sebya ne chuvstvoval.
   No vse ostal'noe, chto eshche  sohranyalos'  u  nego,  mozhno  i  nuzhno  bylo
pustit' v hod -  i  primenyat'  nemedlenno.  Volyu.  Um.  Hitrost'.  I  dazhe
fizicheskuyu silu i umenie pobezhdat' v edinoborstve. No prezhde  vsego  -  te
nemnogie special'nye umeniya, kakie emu udalos' sohranit' ili  vosstanovit'
posle togo uzhe, kak on perestal byt' CHelovekom Sil.
   Ohranitel' uselsya na odin iz dvuh  stul'ev.  Rasslabilsya.  I,  odno  za
drugim, nachal otklyuchat' vse oshchushcheniya i chuvstva, krome teh,  chto  byli  emu
sejchas neobhodimy.
   On znal, chto u nego slishkom  malo  sil  sejchas,  chtoby  vyjti  iz  tela
nadolgo. On mog pozvolit' sebe eto razve chto na kakie-to  minuty.  No  dlya
pervogo raza i takoj srok okazhetsya vpolne dostatochnym.
   On vyhodil iz tela s trudom, tyazhelee, chem obychno. Nichego udivitel'nogo:
u nego davno uzhe ne bylo praktiki, na Assarte bylo ne do etogo, da  tam  i
vpolne dostatochno bylo nahodit'sya v tele. Odnako vyjti udalos', pust' i ne
srazu. Nakonec on s radost'yu oshchutil svoyu bestelesnost' i  nevesomost'.  On
oblegchenno vzdohnul by v etot mig - no dyshit telo, a Ohranitel' byl sejchas
vne ego.
   Teper' vyjti iz pomeshcheniya, v kotorom on  byl  zapert,  ne  predstavlyalo
nikakogo truda. I on nemedlenno dvinulsya v put'.
   Bez osobyh slozhnostej emu udalos' ustanovit',  chto  na  korable,  krome
nego, nahodilis' tol'ko chetyre cheloveka.
   Odin iz nih byl v hodovoj rubke. Spokojno sidel, vglyadyvayas' v obzornye
ekrany, vremya ot vremeni perevodya vzglyad na  displej,  pokazyvavshij  mesto
korablya v prostranstve, a takzhe blizhajshie - otnositel'no - nebesnye tela i
drugie ob容kty.
   Ih okazalos' neozhidanno mnogo. Vsled za korablem, na kotorom  nahodilsya
Ohranitel', shel, kak on uvidel, celyj karavan tyazhelyh transportnyh sudov.
   On ne mog sejchas sosredotochit'sya, chtoby ponyat', chto eto za transporty i
zachem oni. |to predstoyalo sdelat', kogda on vernetsya  v  telo.  Sejchas  zhe
ostavalos'  tol'ko  smotret',  slushat'  i  zapominat'.  Slyshat'  on   mog,
razumeetsya, tol'ko perehvatyvaya mysli v mig ih slovesnogo voploshcheniya.  |to
on i delal.
   A eshche dal'she, pozadi, nahodilas' planeta, ot kotoroj vsya eskadra sejchas
udalyalas'.
   Ohranitel' ochen' neploho orientirovalsya  v  skoplenii  Nagor.  Tak  chto
opredelit', chto eto za planeta, emu  udalos'  bez  osobogo  truda.  Inara.
Malen'kij okrainnyj mirok, izvestnyj  bogatstvom  svoih  nedr.  Transporty
skoree vsego shli imenno ottuda.
   CHeloveka, sidevshego za pul'tom, Ohranitel' ne znal. No po svoeobraznomu
oshchushcheniyu, voznikshemu u nego, ponyal, chto to byl odin iz  lyudej,  nadelennyh
nekotorymi  dopolnitel'nymi   sposobnostyami.   Sledovatel'no   -   chelovek
Ul'demira, inymi slovami -  Mastera.  Drugih  podobnyh  v  Nagore  byt'-ne
moglo.
   Otstupiv chut' levee, Ohranitel' smog uvidet' i  prostranstvennuyu  shemu
skopleniya Nagor. Nitevidnye luchi sveta, zigzagom protyagivavshiesya ot  odnoj
sistemy k  drugoj,  oboznachali,  kak  on  ponyal,  namechennyj  dlya  korablya
marshrut. On ohvatyval pochti vse naselennye miry  Nagora.  Tochnee  -  miry,
prinimavshie uchastie v Desante Pyatnadcati.
   CHto eto bylo? Karatel'naya ekspediciya? Esli na kazhduyu  planetu  shvyrnut'
hotya by odin transport, nagruzhennyj antizaryadami... V minuvshej  vojne  oni
ne primenyalis', ne bylo dazhe izvestno  -  dejstvitel'no  li  etim  oruzhiem
obladal Assart i kakie-to iz prochih planet;  no  predpolozhit'  takoe  bylo
vozmozhno.
   Odnako Ohranitel' prekrasno znal, chto na Assarte ne bylo  sejchas  takoj
sily i takoj vlasti, kakaya reshilas' by i nashla  by  sily  i  sredstva  dlya
podobnoj operacii.
   Net, eto ne moglo byt' karatel'nym pohodom.
   CHto zhe togda?
   Prezhde chem vernut'sya k sebe i  dumat'  ob  etom,  sledovalo  uvidet'  i
uslyshat' - chto i gde delayut ostal'nye troe iz ekipazha korablya.
   Dvoe iz nih raspolagalis' v rubke svyazi, za radiopul'tom,  i  s  kem-to
peregovarivalis'. Ohranitel'  pronik  v  rubku  cherez  tu  pereborku,  chto
nahodilas' u nih za spinoj. Ego nikto  ne  zametil  -  da  i  ne  mog  by,
pozhaluj, esli by on sam togo ne zahotel. Oni prodolzhali  peregovarivat'sya.
Ohranitel' prislushivalsya.
   Peregovory shli s Ktolom. To byl blizhajshij k korablyu mir  iz  otmechennyh
na sheme. Veroyatno, tuda karavan sejchas i napravlyalsya.
   S kem-to, nahodivshimsya  na  Ktole,  peregovarivalis'  po  ocheredi  oba.
Odnogo iz nih, starika, Ohranitel' nikogda ne vstrechal. Starik govoril  na
yazyke ktol s legkim assartskim akcentom. Vidimo, to byl  chelovek  Izara  -
hotya s tem zhe uspehom mog okazat'sya i doverennym YAstry ili  Migrata.  Zato
vtoroj...
   Vtorogo Ohranitel' znal ochen' horosho.
   To byl general Gi Or. Pobedonosnyj. Nachal'nik shtaba Predvoditelya Armad.
   I kak okazalos' - predatel'. Glavnyj predatel'.
   Bud' Ohranitel' sejchas vo ploti, on, ni o chem ne  rassuzhdaya,  stremglav
brosilsya by na podleca i zadushil ego golymi rukami.
   Plot', odnako,  sidela  pod  zamkom.  Prihodilos'  terpet'.  Terpet'  i
slushat'.


   "...CHtoby  vse  plennye  k  momentu  posadki  transporta  byli  uzhe  na
kosmodrome v polnoj gotovnosti.
   - |to netrudno, - doneslos' v otvet. - No my dolzhny byt'  uvereny,  chto
poluchim nashih soldat v obmen imenno na teh usloviyah, kotorye my prinyali.
   - Garantiruem.
   - Kakim obrazom?
   General Gi Or otkashlyalsya:
   - Moim slovom. Slovom generala Gi Ora.
   - O, Ego Pobednost'? Golubye Orly, kakaya radost' dlya vsego mira...
   - Blagodaryu. Itak, vse budet v poryadke?
   - Zaveryayu vas..."
   Predatel'. Podlyj predatel'!
   Horosho. Vse, kazhetsya, stalo yasnym. Stoit etomu  karavanu  dobrat'sya  do
Assarta - i transporty vysadyat celuyu armiyu assaritov. Zato voiny iz  chuzhih
mirov s velikoj radost'yu soglasyatsya otpravit'sya po domam.
   Zamysel neploh. No ego nado eshche vypolnit'!
   Kto zhe smozhet sorvat' etot plan?
   Ohranitel' ponimal: nikto, krome nego samogo.
   On dolzhen obognat' vseh. I transporty, i  etot  korabl'.  Okazat'sya  na
svoem meste zablagovremenno. I  nemedlenno  shturmovat'.  Poka  vojska  eshche
boesposobny. I poka oni nichego ne znayut o priblizhayushchemsya karavane.
   - Operedit'. Kakim putem?
   Ohranitel' ne stal zadumyvat'sya nad etim. On znal, chto takoj put' est'.
Tol'ko odin. No zato bezotkaznyj. Otkrytyj.
   Tol'ko vot kak stupit' na nego?..
   Ohranitel' oshchutil neozhidannuyu, nepriyatnuyu vibraciyu.
   Odnovremenno zelenyj plafon v  rubke  svyazi  pogas.  Vspyhnul  i  chasto
zamigal krasnyj.
   "Vibraciya, - ponyal Ohranitel', -  eto  zvuk  preduprezhdayushchego  signala:
predstoit pryzhok".
   Vot i prekrasno!
   Vernut'sya v svoyu plot' bylo delom mgnoveniya.
   On sidel na tom zhe stule. Revela sirena - kolokola gromkogo boya.  Migal
krasnyj  plafon.  Kryshka  kokona  byla  podnyata,  priglashaya  lech',   chtoby
predohranit' sebya ot ubijstvennyh peregruzok, neizbezhnyh  pri  perehode  v
pryzhok.
   Ohranitel' lenivo podnyalsya. On znal, chto poka  vse  lyudi  na  bortu  ne
ulyagutsya v kokony, signal ne umolknet i razgon ne nachnetsya.
   Tut byli vozmozhny dva varianta.
   Ohranitel' vybral tot, chto pokazalsya emu bolee nadezhnym.
   On podoshel k kokonu. Otorval kusok tkani ot  poly  mundira,  v  kotoryj
po-prezhnemu byl odet. Skomkal i zasunul v prorez' zamka  kokona  -  v  tu,
kuda dolzhen byl vhodit' vystup na kryshke, chtoby nadezhno zashchelknut'sya tam.
   Posle etogo on ulegsya. Kryshka opustilas'.
   Vidimo, on byl poslednim, potomu chto sirena srazu zhe umolkla.
   Neskol'ko sekund - i Ohranitel' oshchutil, kak nachalsya razgon.
   On vyzhdal. Peregruzka narastala. Skoro ona stanet nevynosimoj.
   Ohranitel' s trudom, upirayas' plechami i zatylkom,  podnyal  kryshku.  Eshche
neskol'ko sekund - i eto okazalos' by emu ne pod silu.
   On vyvalilsya na pol.
   Korabl' uskoryalsya.
   Ohranitelya protashchilo po gladkomu polu. Prizhalo k pereborke.  Navalilas'
sverhchelovecheskaya  tyazhest'.  S  hrustom  lomalis'  rebra.  Potom  kozha  ne
vyderzhala tyazhesti ploti.  Nachala  lopat'sya.  Tyazhelaya  krov'  vspolzala  na
pereborku tonchajshim sloem.
   No eshche do etogo ostanovilos' serdce.
   Ohranitel' legko podnyalsya. Posmotrel na to, chto minutu nazad  bylo  ego
telom. No ne im samim. Kivnul, proshchayas'.
   On stal chelovekom Kosmosa, i teper' ego ne pugalo nichto.
   Vyshel za bort, v prostranstvo.
   Na Assarte, v svoem podvale on okazalsya prakticheski v  tot  zhe  mig,  v
kotoryj pokinul korabl'.


   General Gi Or Pobedonosnyj (ili, skoree, tot  iz  dvoih  Gi  Orov,  chto
ostalsya  komandovat'  vojskom  nevedomo  kuda  otluchivshegosya  Predvoditelya
Armad) nahodilsya v  svoem  shtabnom  otseke  podvala  i  v  vysshej  stepeni
vnimatel'no izuchal razlozhennuyu na stole shemu  reshayushchej  ataki  na  ZHilishche
Vlasti.
   - A neploho sochinili, svinyach'i sobaki, - probormotal on sebe pod nos. -
Gramotno. Pozhaluj, esli nachat' segodnya - nashej damochke ne ustoyat', bud'  u
nee lyudej dazhe vtroe bol'she...
   Mezhdu tem (eto on prodolzhil uzhe myslenno), lyudej u YAstry ostavalos' vse
men'she. Posle togo kak Velikij donk  Plontskij  so  vsemi  svoimi  voinami
pokinul ZHilishche i, nikem ne ostanovlennyj, napravilsya v  svoj  udel,  chislo
donkov,  nahodivshihsya  bliz  ZHemchuzhiny,  stalo  stremitel'no  tayat'.  Edva
vyyasnilos', chto soldaty Ohranitelya ne zaderzhivayut vyezzhayushchih, nikto uzhe ne
mog ostanovit' begstva. Zashchishchat'  Vlastelina,  hotya  by  i  novogo,  cenoj
sobstvennoj bezopasnosti nikto ne zhelal. I sejchas  za  stenami  ostavalas'
horosho esli desyataya chast' teh, kto  eshche  nedavno  veselilsya  za  obedennym
stolom.  YAstra,  konechno,  pytalas'  ih  ugovarivat',  no  bezuspeshno;   a
primenyat' silu ne reshilas'. Stoilo zavyazat'sya shvatke vnutri kreposti -  i
vojska Ohranitelya poshli by na pristup - tak polagala ona.  I  byla  prava.
Vernee - byla by, esli by...
   Gi Or usmehnulsya. Konechno, po planu Ohranitelya nachinat'  pristup  nuzhno
bylo imenno segodnya, na etom byl postroen ves' raschet.
   Ohranitel', odnako,  osushchestvit'  svoi  namereniya,  pohozhe,  ne  sumeet
bol'she - ni segodnya, ni kogda by to ni bylo voobshche.
   Ne smozhet - po prichine svoego otsutstviya.
   Ne  prinyato,  chtoby  podchinennye  zadavali  svoim  nachal'nikam   pryamye
voprosy. I u generala Gi Ora otkrytym tekstom nikto ne sprashival -  pochemu
Predvoditel' Armad nikomu bolee ne pokazyvaetsya. No kosvenno - vryad  li  v
shtabe  Desanta  Pyatnadcati  ostalsya  hot'   odin,   kto   ne   vyrazhal   -
voprositel'nym  vzglyadom,  nedogovorennoj  frazoj,  da   mnozhestvo   takih
sposobov   sushchestvuet   -   svoego   nedoumeniya   po   povodu   otsutstviya
glavnokomanduyushchego v samye vazhnye chasy podgotovki k pobednoj atake.
   No general i ne sobiralsya uklonyat'sya ot voprosov. On ohotno - hotya i  s
nekotoroj tainstvennost'yu v golose - dovodil do svedeniya, chto Predvoditel'
vyehal na rekognoscirovku na mesto predstoyashchih boev.
   Iz etogo sledovalo, chto blizhajshie shvatki predstoyat ne zdes', ne u sten
ZHilishcha Vlasti, no gde-to v drugom rajone.
   Gi Or  ne  skryval  i  etogo.  Naprotiv,  ohotno  ob座asnil  podchinennym
oficeram prichinu, po kotoroj  uzhe  cherez  neskol'ko  chasov  posle  ot容zda
Predvoditelya (nastol'ko sekretnogo, chto on ostalsya dlya vseh  nezamechennym)
general otdal prikaz snyat' osadu ZHilishcha Vlasti  i  -  polku  za  polkom  -
nachat' dvizhenie v pohodnyh kolonnah po  magistrali,  chto  vela  k  granice
donkalata Kalyus; po toj zhe, po kotoroj sovsem nedavno bezhal iz Somonta sam
Vlastelin.
   Uslyshav takoe rasporyazhenie, oficery myslenno, mozhet  byt',  i  pozhimali
plechami. No sluzhbu vse oni ponimali pravil'no - i pomalkivali.
   Tak chto vojska teper' udalyalis' ot Somonta vmesto togo, chtoby stoyat' na
ishodnyh poziciyah dlya shturma ZHilishcha Vlasti.
   Nikto - ni odin oficer i ni odin soldat - ne boyalsya,  konechno,  chto  za
lishnie neskol'ko sutok ZHilishche Vlasti kuda-to ischeznet, provalitsya  v  inoe
izmerenie i shturmovat' okazhetsya nechego. Sobstvenno, oni pri etom nichego ne
poteryali by - krome razve Sokrovishch Assarta, kotorye na samom dele (kak  ne
bez  osnovanij  polagali  mnogie)  davno  uzhe  sushchestvovali  razve  chto  v
voobrazhenii.


   Na Cizone, edva uspev vynyrnut'  iz  soprostranstva,  komandir  "Alisa"
Georgij i Sovetnik Vlastelina zaprosili razresheniya ne tol'ko  na  posadku.
Oni peredali takzhe, chto isprashivayut audiencii  u  Ego  Velichestva,  korolya
Lesody,  samogo  znachitel'nogo  iz  cizonskih  gosudarstv.  Poskol'ku  oni
predstavilis' polnomochnymi predstavitelyami Vlasti Assarta  i  prileteli  s
dobrymi namereniyami dlya vedeniya vazhnyh peregovorov,  audienciya  sostoyalas'
srazu zhe posle posadki.
   Peregovory  proshli  blagopoluchno.  Korol',  ch'e  gosudarstvo   i   bylo
atakovano silami Assarta v nachale vojny, ohotno razreshil  zabrat'  zanyatyh
na tyazhelyh rabotah plennyh assaritov vzamen na  (eto  bylo  emu  klyatvenno
obeshchano) vozvrat na Cizon teh ego soldat, chto hotya i ne byli plennymi,  no
vse zhe bedstvovali (kak korolyu bylo skazano) na chuzhbine. Tem bolee  chto  i
perepravka plennyh na Assart, i  -  glavnoe  -  vozvrat  poddannyh  Cizona
dolzhny byli osushchestvit'sya za schet Assarta, kotoryj  molchalivo  priznavalsya
vinovnoj derzhavoj.
   To, chto na opasnoj  planete  vlast'  pereshla  k  drugomu  predstavitelyu
dinastii, Ego Velichestvo nimalo ne smutilo, poskol'ku  ego  zaverili,  chto
vse zakony i tradicii pri etom svyato soblyudalis'.
   Transportam bylo  pozvoleno  sest',  i  posadka  treh  tysyach  assaritov
nachalas' uzhe cherez neskol'ko chasov.
   A eshche cherez shest' s polovinoj chasov transport i "Alis"  startovali.  To
bylo pervym etapom operacii.


   Delo bylo ne v sokrovishchah, a v lesah dalekogo, no vse zhe  ne  ochen'  ot
stolicy donkalata Samor.
   Esli ne  schitat'  nahodivshegosya  v  protivopolozhnom  polusharii  Assarta
Rezervnogo Centra oborony, kotoryj v nachale vojny podvergsya  moshchnoj  atake
desanta, no ustoyal, unichtozhil obrushivshiesya na nego sily - no  ostalsya  pri
etom bez boepripasov, transporta  i  svyazi,  inymi  slovami,  byl  kak  by
nadolgo vyklyuchen iz bor'by za vlast' na planete, - itak, esli  ne  schitat'
etoj bazy, na  Assarte,  po  imevshimsya  u  Predvoditelya  Armad  svedeniyam,
sushchestvovala vsego lish' odna real'naya sila,  sposobnaya  pomeshat'  uspeshnoj
realizacii planov. I do poslednego  vremeni  ona  raspolagalas'  imenno  v
trudnoprohodimyh tropicheskih lesah donkalata Samor. Siloj etoj byla armiya,
kotoruyu Gi Or nazval  svoim  oficeram  partizanskoj  -  hotya  voobshche-to  v
vojskah Desanta Pyatnadcati takoj termin ne upotreblyalsya  hotya  by  potomu,
chto byl prosto neizvesten, general zhe Gi Or ego pomnil (po  ochen'  davnim,
navernoe, vremenam svoej zhizni). Po ego  slovam,  pravitel'  Samora,  donk
YAshira, svoevol'nyj i samolyubivyj, eshche v samom nachale vojny protiv  Desanta
ponyal, chto s imevshimisya u nego silami mestnoj  samooborony  on  protivnika
nikak ne sderzhit; i potomu, razumno zaklyuchiv, chto spasat'  nuzhno  to,  chto
mozhno spasti, a chego nel'zya - za to ne stoit  i  ceplyat'sya,  ob座avil  svoj
glavnyj gorod SHirat otkrytym i vmeste so vsemi, kto v sostoyanii byl nosit'
oruzhie, ukrylsya v dzhunglyah.  Desantniki  kinulis'  bylo  za  nim;  odnako,
natknuvshis' na bolota i zaseki, pokusannye zmeyami i do  kostej  iz容dennye
krovososami, poteryav nemalo  lyudej,  rasstrelyannyh  iz  hitroumnyh  zasad,
predpochli mahnut' rukoj na sbezhavshih  i,  vernuvshis'  v  SHirat,  nekotoroe
vremya pol'zovalis' blagami priyatnogo goroda. Kogda zhe stalo izvestno,  chto
reshayushchee srazhenie razvertyvaetsya  pod  Somontom,  desantniki  byli  srochno
otozvany tuda - i teper' ucelevshie vhodili  v  sostav  armii  Predvoditelya
Armad.  Donk  zhe  YAshira,  po  svedeniyam,  cirkulirovavshim  sredi  mestnogo
naseleniya, - hotya i trudno bylo ruchat'sya za ih dostovernost', - do sih por
ne pokidal predelov svoego donkalata,  poskol'ku  ego  nikto  ob  etom  ne
prosil.
   Te zhe istochniki, po slovam Gi Ora, soobshchali, chto lyudi k YAshire postoyanno
pribyvali,  i  ne  s  pustymi  rukami,  blago  -  razzhit'sya   oruzhiem   ne
predstavlyalo nynche na Assarte nikakogo truda dlya teh, u kogo ego ne  bylo,
bol'shinstvo zhe imelo oruzhie s  samogo  nachala:  a  imenno  vojska  oborony
poverhnosti. Bylo yasno, chto  esli  gde-to  sushchestvuet  postoyanno  rastushchaya
vooruzhennaya  sila,  to  ona  neizbezhno  dostignet  rano  ili  pozdno   toj
kriticheskoj velichiny, pri  kotoroj  uderzhat'  ee  na  meste  budet  prosto
nevozmozhno - da i vryad li  chestolyubec  donk  YAshira  stal  by  eto  delat'.
Poetomu vystuplenie lesnoj armii bylo lish' voprosom vremeni.
   Predvoditel' Armad (kak  peredaval  podchinennym  Gi  Or,  nastavitel'no
pomahivaya pal'cem) ne somnevalsya v tom, chto imenno v SHirat, k donku YAshire,
kinulsya Vlastelin Izar, chtoby iskat' pomoshchi.  Kogda  stalo  izvestno,  chto
Magistr, vopreki uvereniyam istorika Hen Gota, ostalsya  v  zhivyh,  voznikli
predpolozheniya, chto i on popytaetsya kakim-to obrazom dogovorit'sya s YAshiroj.
Esli ne odin, tak drugoj - a to i  oba  vmeste  -  mogli  v  konce  koncov
dobrat'sya do YAshiry i ubedit' ego nachat' velikij osvoboditel'nyj pohod.  Iz
etogo sledoval neprelozhnyj vyvod:  chtoby  ne  vvyazat'sya  v  vojnu  na  dva
fronta,  iz  kotoryh  vneshnij  -  YAshirovskij  -  byl  grozen   uzhe   samoj
neizvestnost'yu sil, nahodivshihsya v rasporyazhenii lesnogo  rycarya,  -  chtoby
izbezhat' razgromnoj situacii, sledovalo razdelat'sya s legionom Samora.
   Vse eto eshche ne opredelyalo  konkretnogo  sroka  nachala  operacii  protiv
vojska Samora; ne opredelyalo vplot' do segodnyashnego  utra,  kogda  starshij
kapral Ur Syut, kak i vsegda,  nahodivshijsya  gde-to  poblizosti  i  umevshij
izvlekat' nuzhnuyu informaciyu  neizvestno  otkuda,  -  pochtitel'no  isprosil
razresheniya dolozhit' Ego Pobednosti poslednie  novosti,  kak  uveryal  on  -
krajne vazhnye.
   General razreshil. Starshij kapral yavilsya, predstavilsya i zastyl,  slovno
stoyal v karaule u znameni.
   - Nu, chto tam? - sprosil general Gi  Or,  kriticheski  oglyadev  starshego
kaprala. - Bashmaki ne blestyat, kapral, kak polozheno, i shlem u tebya  gde-to
na zatylke... Otvratitel'nyj vneshnij vid, odnim slovom.
   - Vinovat, - otvetil starshij kapral, bez osobogo, vprochem, smushcheniya.
   - Nu chto tam? -  sprosil  zatem  general.  -  CHto-to  i  v  samom  dele
interesnoe? Davaj dokladyvaj.
   - YAshira  poshel,  -  dvumya  slovami  oharakterizoval  polozhenie  starshij
kapral.
   - Naskol'ko dostoverno?
   - Sovershenno tochno.
   - Oprovergnut' kto-libo v sostoyanii?
   - Isklyucheno.
   - Prekrasno. I krupnymi silami idet?
   - Sravnivaya s etimi - primerno dva k odnomu.
   - Kak dvizhutsya?
   - Poberezh'em, peshim poryadkom. Ni aviacii, ni plavsredstv u nih net.  No
idut forsirovannym marshem. Sudya po nablyudeniyam - organizovany neploho.
   - Kogda mogut okazat'sya na opasnoj distancii?
   - Po podschetam - na chetvertyj den'.
   -  Ta-ak,  -  s   rasstanovkoj   progovoril   general.   -   Informaciya
dejstvitel'no pervostepennaya. I kto eshche  eyu  obladaet,  krome  tebya?  Ves'
svet?
   Starshij kapral pozhal plechami:
   - K sozhaleniyu,  ya  ee  poluchil  ne  pervym.  Doshlo  po  sisteme  postov
Ohranitelya na poberezh'e. Tak chto ves' komandnyj sostav v kurse.
   - |to ploho, - skazal general Gi  Or.  Hotya  vyrazhenie  ego  lica  yavno
protivorechilo skazannomu.
   - Kuda uzh huzhe, - podtverdil starshij kapral s usmeshkoj.
   - Ohranitel' slovno  chuyal,  -  skazal  general  i  hlopnul  ladon'yu  po
rasstelennomu planu. - Vidish', u nego shturm ZHilishcha naznachen na  zavtrashnij
den'.
   - No sam-to nash Predvoditel' ischez, - molvil starshij kapral bez osobogo
sozhaleniya. - A uzh ty kak-nibud' potyanesh' vremya.
   - Luchshe by, konechno, on byl zdes'... - molvil general.
   Starshij kapral lish' razvel rukami.
   Rasschityvalos' ved' inache: Predvoditel' Armad ostanetsya na svoem  postu
i lichno otdast prikaz o vyvode vojsk iz goroda i dvizhenii na Kalyusk. Tochno
tak zhe, kak ostalis' i general, i starshij kapral. No s  Predvoditelem  tak
ne poluchilos'. To est' ubrat' ego udalos', a vot skopirovat'  pochemu-to  -
net. CHto-to meshalo.
   - Odnako, - skazal general, - vremeni u nas ne ochen'-to  mnogo.  Vojska
dojdut do Mertvogo kol'ca; zajmut rubezhi, prostoyat den', drugoj - a  vojsk
YAshiry vse ne budet. V takoj situacii razberetsya ne to chto  general,  no  i
lyuboj komandir vzvoda, ili kak eto tut: kop'ya?
   - Kop'e - eto rota, - popravil starshij kapral chut' usmehnuvshis'.
   - Nu, pust' budet strela,  vse  ravno.  Sledovatel'no  -  esli  ya  budu
slishkom uzh yavno tyanut', menya prosto skovyrnut, ne poglyadev, chto ya - Gi  Or
Pobedonosnyj. Soberut voennyj sovet i reshat - nemedlennyj pristup.
   - Huzhe nichego ne pridumaesh',  -  probormotal  Ur  Syut.  -  A  kogda  ty
sobiraesh'sya posadit' tut transporty s plennymi i ob座avit' posadku?
   - Togda zhe, kogda i ty, - serdito otvetil  general.  -  Ne  ran'she  chem
cherez tri dnya. I nechego kivat' na menya: ty i sam v kurse.
   - Nu da, - kivnul starshij kapral. - YA  tam  tebe  sapogi  chishchu,  kushat'
podayu - razve chto gorshok za toboyu ne vynoshu.
   - Bros', - skazal general. - Tot kapral po etomu povodu ne  perezhivaet.
Privyk. A tut... Nu, ne ya zhe raspredelyal roli. A kstati, kak u tebya s etoj
zhenshchinoj? Po-moemu, ona tebya krepko zacepila?
   - Ne uspel dazhe razglyadet' ee. Skazhi luchshe, Tvoya Pobednost', chto  budem
sejchas delat'? Kartinka-to vyrisovyvaetsya - pri nashem ponimanii sobytij  -
vovse neveselaya. Brosyatsya vse ved' na ZHilishche, i takaya  nachnetsya  zavaruha,
chto vse nashi trudy - psu pod hvost.


   Komandir Georgij i Sovetnik stoyali na samom verhu lokacionnoj bashni, na
voennom kosmodrome mira Haporim, nablyudaya za tem, kak pyat' tysyach assaritov
- ustalye, obtrepannye, zlye - dlinnoj verenicej priblizhayutsya k  gruzovomu
lyuku ocherednogo transporta.  Sadit'sya  vlasti  Haporima  razreshili  tol'ko
odnomu; vtoroj transport  mog  opustit'sya  lish'  posle  togo,  kak  pervyj
vzletit. V mire Haporim Assartu uporno ne doveryali -  skol'ko  ni  ubezhdaj
ih, chto planeta - vernee, Vlast' ee - o vojnah  bolee  ne  pomyshlyaet.  |to
zatyagivalo vremya, i komandir Georgij zametno nervnichal.
   - Ne ponimayu, komandir, - skazal Sovetnik, podnyav glaza na  Georgiya.  -
Mne dumaetsya, neskol'ko chasov ne  delayut  pogody:  teper',  kogda  glavnyj
protivnik ne sushchestvuet bolee...
   I on nevol'no pomorshchilsya, vspomniv o zrelishche, kakoe predstavlyala  soboj
kayuta Ohranitelya, kogda - posle ocherednogo nyrka - on hotel bylo navestit'
plennika. Steny v krovi, i lohmot'ya,  kotorye  trudno  bylo  dazhe  nazvat'
plot'yu.
   - Vy, navernoe, pomnite, - otvetil na  eto  Georgij,  -  chto  inogda  o
kom-to govoryat: mertvyj, on strashnee zhivogo.
   - YA znayu, - vzdohnul Sovetnik, - chto vy imeete v vidu. No, mozhet  byt',
on zabluditsya gde-nibud'? Prostranstvo veliko i nelaskovo.
   - Ono zhestoko, - soglasilsya Georgij. - No ne dlya lyudej Kosmosa. I on ne
zabluditsya...
   Transport vnizu uzhe zakryl lyuki i podal predstartovye signaly.


   Kartinka i v samom dele byla ugrozhayushchej.  S  nachalom  shturma  ZHilishcha  i
odnogo vystrela  bylo  by  dostatochno,  chtoby  predohranitel'nyj  mehanizm
srabotal - i na Assarte nachalas' Smena  Razumov.  Novye  Cari  Prirody  iz
glubiny vystupili by na  poverhnost',  chtoby  dovershit'  delo  unichtozheniya
chelovechestva, davno i uspeshno nachatoe im samim, smesti  v  musornoe  vedro
proshlogo ne opravdavshih sebya  -  i  zanyat'  ih  mesto.  U  prirody  vsegda
mnozhestvo zapasnyh variantov, potomu chto ne chelovek, k schast'yu, tvoril ee;
inache ona davno uzhe prevratilas' by vo chto-to  inoe:  Duh  vsegda  nahodit
formy dlya svoego proyavleniya, smysl zhe ih chashche ostaetsya dlya nas neponyatnym.
Na etot zhe raz ponyat' bylo netrudno.
   Spasenie bylo v odnom: ni edinogo vystrela. Ni odnogo. Hotya v masshtabah
planety odin vystrel - nichto. Men'she, chem nichto. Teplovoj  effekt  ego  ne
podnimet temperatury okruzhayushchej sredy i na tysyachnuyu dolyu gradusa.  |nergiya
letyashchej puli ne pokoleblet planety. I tem ne menee, lyuboj izlom nachinaetsya
v odnoj krohotnoj tochke. I mozhet  byt',  imenno  etoj  krohotnoj  vibracii
dostatochno, chtoby nachalos' neuderzhimoe, vsesokrushayushchee dvizhenie  smeny  ne
civilizacij dazhe, no samogo sposoba zhizni.
   V Mirozdanii est' nekotoroe kolichestvo takih planet,  sluzhashchih  kak  by
datchikami normal'nogo urovnya zhizni. I na kazhdoj est'  odna  ili  neskol'ko
lichnostej, yavlyayushchihsya datchikami  urovnya  nenormal'nogo  razvitiya  sobytij.
Hotya vneshne po nim etogo ne skazhesh':  te  zhe  morya,  lesa,  polya,  goroda,
mashiny, a lyudi govoryat na tom zhe yazyke i nosyat takuyu zhe odezhdu, chto i  vse
prochie. No imenno  s  nih  snimaetsya  informaciya  i  unositsya  -  kuda-to.
Obrabatyvaetsya. I delaetsya  vyvod:  variant  neudachen,  poskol'ku  predely
sohraneniya i razvitiya narusheny. Nuzhno vvesti v dejstvie zapasnoj  variant.
V raznyh mestah oni mogut byt' raznymi.  A  na  Assarte  on  okazalsya  vot
takim.
   No eto nevedomo nikomu,  krome  neskol'kih  chelovek,  zabroshennyh  syuda
izvne i starayushchihsya predotvratit' to, chto uzhe kazhetsya neizbezhnym.
   Vozmozhno, ih slishkom malo dlya etogo. No bol'she ih ne stanovitsya. I  oni
ishchut vyhod...
   -  Nichego,  -  uteshitel'no  promolvil  starshij  kapral.  -  Zato  kogda
poblizosti vmesto strashnyh golovorezov YAshiry opustyatsya  mirnye  korabli  i
posleduet priglashenie na posadku  ot  imeni  nepobedimogo  Gi  Ora...  Vot
tol'ko kotorogo iz vas?..
   - |to uzhe detali, - usmehnulsya general. - Tak ili inache, esli srabotaem
po planu - obojdetsya bez vystrela. Komu nado priletet' -  prileteli,  komu
uletet' - pomahali platochkom, i delo s koncom. Vse  pravil'no  rasschitano.
Ne zabud' i soldatam proboltat'sya:  Predvoditel'  lichno  vyehal  navstrechu
vrazheskim kolonnam dlya rekognoscirovki...
   - No  on  vernulsya,  gospoda  izmenniki!  -  uslyshali  oni  i  nevol'no
povernulis' na golos.


   Pered nimi stoyal Predvoditel' Armad.
   |to bylo udivitel'no, i ne po odnoj  tol'ko  prichine.  Prezhde  vsego  -
potomu, chto  emu  sledovalo  sejchas  nahodit'sya  ochen'  daleko  otsyuda.  V
prostranstve ili na odnom iz mirov skopleniya Nagor. A vo-vtoryh - oni  oba
stoyali licom k dveri, i vojti nezamechennym Ohranitel' nikak ne mog. I  tem
ne menee - voshel.
   Lyudi, v obshchem  ne  nervnye,  oni  na  dolyu  sekundy  vse  zhe  drognuli.
Rasteryalis'.
   Ohranitelyu etogo bylo dostatochno. V odno mgnovenie on okazalsya u dveri.
I kriknul:
   - Karaul'nye - vse ko mne!
   Povtoryat' emu nikogda ne prihodilos'. I s poldyuzhiny vooruzhennyh  soldat
vmig okazalis' v shtabnom pomeshchenii.
   - Arestovat' oboih! - skomandoval Predvoditel' Armad. - Pod zamok! I ne
spuskat' s nih glaz - pod strahom rasstrela!
   General i starshij kapral uspeli tol'ko pereglyanut'sya. Konechno, oni byli
vooruzheny i mogli okazat' soprotivlenie. No kazhdyj iz  nih  znal,  chto  ne
stanet strelyat' ni za chto. Mozhno bylo, konechno, obojtis' i golymi  rukami.
No togda mog vystrelit' kto-to iz soldat. I oni pozvolili shvatit' sebya.
   Soldaty povinovalis' Povelitelyu Armad besprekoslovno. I nikto iz nih ne
obratil vnimaniya na to, chto ih  komanduyushchij  kak  by  nemnogo  prosvechival
naskvoz'. I ne otbrasyval teni. A vse ostal'nye, estestvenno, otbrasyvali.
   Edinstvenno general Gi Or i starshij kapral ne tol'ko zametili eto, no i
ponyali i dolzhnym obrazom ocenili.
   - Fanatik... - probormotal general skvoz' zuby.
   - A mozhet, k luchshemu, - otvetil Ur Syut. - |j ty, polegche tolkajsya. A to
ved' zavtra, mozhet, mne tebya pridetsya vesti...
   - Kak eto on soobrazil? - uspel eshche sprosit' Gi Or.


   Predvoditel'  Armad,  edva  arestovannyh  uspeli  vyvesti,  skomandoval
nemedlenno gotovit'sya k shturmu ZHilishcha Vlasti.
   Podrazdeleniya nachali zanimat' zaranee namechennye pozicii v razvalinah i
sredi ucelevshih domov.
   Osobaya gruppa, prednaznachennaya dlya proryva cherez podzemnyj hod  -  tot,
chto nachinalsya pod ucelevshej arkoj, - byla nemnogochislennoj, no sostoyala iz
samyh  opytnyh  voinov,  vooruzhennyh  luchshe,   chem   dlya   samogo   lihogo
kosmicheskogo desanta. CHut' poodal' ot nih stoyal Hen Got v  okruzhenii  treh
kak by telohranitelej, hotya glavnoj ih zadachej, byt' mozhet, yavlyalos' -  ne
dat' emu sbezhat' v samyj napryazhennyj mig. Kak  i  obychno,  istoriku  stalo
strashno; odnako devat'sya  bylo  nekuda.  Ne  isklyucheno,  vprochem,  chto  on
rasschityval uskol'znut' gde-nibud' v labirinte - vyvedya soprovozhdayushchih pod
ogon' zashchitnikov. No skoree vsego Hen Got voobshche  ne  ponimal  bol'she,  na
ch'ej on storone. Na svoej sobstvennoj, navernoe.
   Ozhidali tol'ko komandy Predvoditelya Armad, chtoby gruppa  otpravilas'  v
svoj trudnyj put'.
   Drugoj zhe Gi Or - ili tot, kto vystupal na  Assarte  v  ego  oblike,  -
skazal vyshagivavshemu ryadom v tesnom koridore podvala  stol'  zhe  uslovnomu
starshemu kapralu Ur Syutu:
   - Nu chto - vybiraemsya otsyuda?
   - Pozhaluj, pora, - soglasilsya kapral stol' zhe negromko.
   I prozvuchala znakomaya uzhe komanda:
   - Vsem spat'!
   SHagi pozadi nih srazu zhe stihli.
   - Idem, - skazal Ur Syut - ili kem on tam byl. - Tut est' vtoroj  vyhod.
Tot, kotorym vospol'zovalas' devchonka.
   - Nadeyus', s neyu vse v poryadke, - otvetil Gi Or.
   Minuty cherez dve oni okazalis' naverhu, v razvalinah.
   - Hotya eto vryad li chemu-to pomozhet, - skazal eks-general. - Teper'  nam
Ohranitelya ne vzyat' - v nyneshnem ego  kachestve.  I  nikakie  puli  emu  ne
strashny.
   - Nashel sposob sdelat' po-svoemu, vyrodok, - skazal  Ur  Syut  hmuro.  -
Teper' nam nado pridumat' svoj priem.
   - Vyzyvaem kapitana, - skazal Gi Or. - Dve golovy -  horosho,  a  tri  -
luchshe. Gde tut napravlenie na ZHilishche Vlasti?
   Ur Syut bezoshibochno ukazal. On ot rozhdeniya  prekrasno  orientirovalsya  v
lyuboj obstanovke.
   - Tol'ko ne znayu, prob'etsya li nash signal, - usomnilsya on. -  Nad  nami
polno armatury - moshchnyj ekran.
   - Nichego. Vdvoem prob'emsya.
   I myslegramma poshla v efir:
   - Kapitanu. Rycar' i Pitek. Ohranitel'  zdes'.  Pereshel  v  kosmicheskuyu
stadiyu. My raskryty. Emu nuzhen ser'eznyj protivnik. Vojska, vyvedennye  iz
centra, vozvrashchayutsya k Somontu. SHturm nachnetsya  samoe  pozdnee  cherez  dva
dnya. Primi mery.
   Teper' im ostavalos' tol'ko zhdat'.





   Sovmestnoe soobshchenie Piteka i Rycarya zastalo menya  ne  v  samom  luchshem
sostoyanii. Takie eskapady, kak vizit v Hram Glubiny,  ne  prohodyat  darom,
posle nih prihoditsya dolgo vosstanavlivat'sya. YA dazhe ne srazu soobrazil, v
chem delo. Ponyav zhe, nevol'no probormotal:
   - Da chem zhe ya mogu tut pomoch'? Razve chto samomu umeret'...
   - |to nikogda ne budet pozdno, - prosignalil mne Rycar'.
   YA znal, odnako, chto dazhe s etim mozhno opozdat'.
   - Pogodi, u menya v golove tuman... YA ved' tol'ko chto ottuda -  snizu...
CHert, da ved' ya vam vse uzhe dolozhil, razve ne tak?
   - Tak, tak, - vezhlivo otvetili mne oba nahala.
   - Togda v chem delo? Mogu ya hot' nemnogo prijti v sebya?
   - My zhe tebe tol'ko chto  skazali:  Ohranitel'  vernulsya,  i  vse  poshlo
po-staromu. On uspel uzhe razobrat'sya s YAshiroj  i  nemedlenno  dal  komandu
vojskam vozvrashchat'sya syuda, na ishodnye, dlya shturma ZHilishcha.
   Tol'ko teper' ya, pohozhe, stal hot' nemnogo soobrazhat'.
   - YAsno, - skazal ya im uzhe kuda bodree (hotya povoda dlya  etogo  ne  bylo
nikakogo). - Pridetsya snova prosit' pomoshchi u Mastera.
   - Postoj, - prosignalil Rycar'. - Zdes' zhe |la gde-to nepodaleku. Mozhet
byt', ona pomozhet s nim spravit'sya?
   YA otvetil ne srazu:
   - Ee bol'she net. Razve ya ne govoril?
   YA i na samom dele ne ochen' horosho pomnil, chto uzhe peredal im, a  chto  -
net. Navernoe, ob etom umolchal.
   - Ushla na Fermu? No ved'...
   - Voobshche net, - skazal ya. - Rasseyalas'.  No  vytashchila  menya...  ottuda.
Inache i so mnoj poluchilos' by to zhe samoe.
   Byla minuta molchaniya. Potom Rycar' progovoril:
   - Nu, kakoj zhe u nas est' vyhod?
   - Dumayu, tak, -  skazal  ya,  soobrazhaya  na  hodu.  -  Sejchas  popytayus'
dolozhit' Masteru. Hotya s takoj vest'yu, konechno, luchshe by  ne  speshit',  no
promolchat' sejchas - budet huzhe. Mozhet byt', Pahar' smog by pomoch'. On ved'
v Kosmose davno - i, navernoe, u nih tam est' svoi  sekrety  i  priemy.  I
vtoroe - pridetsya skomandovat'  Georgiyu  na  korabl':  pust'  vozvrashchayutsya
nemedlenno. Skol'ko uspeli, stol'ko uspeli  -  ostal'noe  dodelaem  potom.
Rycar', mnogo vremeni potrebuetsya Ohranitelyu,  chtoby  vojska  vernulis'  v
Somont?
   - Na nyneshnij rubezh - k  Mertvomu  kol'cu  -  oni  nachali  vyhodit'  na
chetvertyj den'. Nazad budut idti chut' bystree: pervymi syuda  vernutsya  te,
kto eshche v puti. Skazhem, tri dnya. Vse ved' prihoditsya tashchit' na sebe,  delo
soldatskoe...
   - Znachit, Georgij s korablyami dolzhen  pribyt'  tozhe  ne  pozzhe  chem  na
tretij den'.
   - No ved' ot shvatki eto ne garantiruet: sojdutsya dva vojska...
   - S Georgiem budet Gi Or. Ne ty, a nastoyashchij. On skomanduet.
   - Vse zhe podchinyatsya skoree Ohranitelyu.
   - A ego voobshche k tomu vremeni byt' ne dolzhno.
   - Legko skazat'.
   - Rycar', neuzheli Ohranitelya nikak nel'zya podmenit'?
   -  Pytalis',  ty  zhe  znaesh'.  A  teper'  i  vovse  beznadezhno.  My  ne
spravimsya... Telo podmenit' - i to ne  sumeli,  a  teper'  i  tela-to  net
bol'she. Tol'ko duh, a on-to vsegda ostaetsya sam soboj. I ni mne, ni tebe s
nim ne spravit'sya. CHto-to meshaet...
   -  Pohozhe,  ya  dogadalsya,  v  chem  delo.  Navernoe,  on  i   est'   tot
chelovek-datchik, po kotoromu tam, vnizu, sudyat o  polozhenii  del.  Tak  chto
esli my ego ne nejtralizuem -  vse  usiliya  okazhutsya  ni  k  chemu.  Kak-to
pridetsya postarat'sya...


   Velikij donk Plontskij velel golovnoj mashine svoej  kolonny  na  polnoj
skorosti mchat'sya v gorod i pozabotit'sya, chtoby Nasledniku i ego materi, ne
govorya  uzhe  o  samom  donke,  byl  okazan  neobhodimyj  priem   -   samyj
torzhestvennyj, kakoj polagalsya tol'ko vysshim  predstavitelyam  Vlastvuyushchego
semejstva: na stupen' vyshe, chem dazhe Velikim donkam Assarta. Ostal'nye  zhe
mashiny ubavili skorost', chtoby  vo  dvorce  uspeli  sovershit'  neobhodimye
prigotovleniya. Plont ne boyalsya popast' v zasadu:  plany  generala  Gi  Ora
byli emu izvestny, i on sam uspel eshche stat' svidetelem  togo,  kak  vojska
Predvoditelya   Armad   (eshche   ne   vedavshie   ob    ischeznovenii    svoego
glavnokomanduyushchego) nachali vydvigat'sya k granicam Mertvogo  kol'ca,  chtoby
zatem peresech' ego  i  vstretit'  bandy  donka  YAshiry  na  zaplanirovannyh
rubezhah.
   I dejstvitel'no, na vsem rasstoyanii, razdelyavshem Somont i Plont,  nikto
ne popytalsya ostanovit'  mashiny  i  po  nim  ne  bylo  sdelano  ni  odnogo
vystrela. Pravda, kolonna Velikogo donka vyglyadela  po  nyneshnim  vremenam
ves'ma vnushitel'no,  i  kakaya-nibud'  melkaya  razbojnich'ya  shajka  vryad  li
risknula by sovershit' napadenie.
   Vprochem,  takie  shajki,  nado  polagat',  uspeli   uzhe   proslyshat'   o
peremeshchenii sil Ohranitelya ot centra  k  periferii  -  i  navernyaka  stali
sovershat' obratnyj manevr: bandity vsegda chuvstvuyut  sebya  uverennee  tam,
gde malo vojsk i prochih kazennyh sil.
   Tak chto kolonna Velikogo  donka  Namira  pribyla  v  stolicu  donkalata
blagopoluchno.
   Prikazy i rasporyazheniya Velikogo donka vypolnyalis' vsegda neukosnitel'no
i v polnoj mere. Poetomu vstrecha nachalas' eshche zadolgo do togo, kak  mashiny
dostigli yugo-vostochnyh gorodskih vorot.  Lyudi  s  fakelami  plotnoj  cep'yu
stoyali po obe storony dorogi. Zvuchala  torzhestvennaya  muzyka.  Ne  uspeval
umolknut'  odin  orkestr,  kak  vperedi  uzhe   nachinal   drugoj.   Volnami
perekatyvalis' privetstvennye vozglasy. Nesmotrya  na  pozdnij  chas,  lyudej
bylo mnozhestvo,  i  vse  oni  odelis'  po-prazdnichnomu  -  v  naryady,  chto
izvlekalis' iz shkafov ne bolee pyati raz v godu.
   Delo tut bylo ne tol'ko v tom, chto Namira Plontskogo tak lyubili  v  ego
udele (hotya ego i lyubili, konechno, potomu chto boyalis', a krutost' ego byla
vsem izvestna i ne  raz  dokazyvalas'  delami),  no  i  v  teh  neizbezhnyh
iskazheniyah, kotorye vsegda voznikayut pri rasprostranenii lyuboj informacii.
V dannom sluchae sut' zaklyuchalas'  v  tom,  chto  do  naseleniya  izvestie  o
pribytii donka Namira s Naslednikom i ego Mater'yu doshlo v forme  soobshcheniya
o tom, chto Velikij donk reshil nakonec zhenit'sya i teper' pribyvaet to li  s
nevestoj, to li uzhe s zhenoj,  a  takzhe  i  s  naslednikom.  |to  poslednee
obstoyatel'stvo nikogo v gorode ne smushchalo, potomu chto v  donkalate  Plont,
gde s rozhdeniem detej vsegda bylo  ne  ochen'-to  ladno  (skazyvalsya,  nado
dumat', vysokij radiacionnyj  uroven',  neizbezhnyj  pri  takih  zalezhah  i
razrabotkah radionuklidov), usynovlenie ili udocherenie detej,  privezennyh
iz bolee blagopoluchnyh v etom smysle mest planety  bylo  delom  obychnym  i
dazhe pochetnym. I sejchas to, chto sam Velikij  donk  privez  iz  stolicy  ne
tol'ko zhenu, no i rebenka, delalo glavu donkalata bolee  blizkim  dlya  ego
poddannyh, pokazyvaya, chto i emu nichto chelovecheskoe ne chuzhdo, i u nego est'
obychnye potrebnosti i slabosti - nu, i tomu podobnoe. Hotya vsem davno bylo
izvestno, chto po zhenskoj linii slabosti Velikogo donka byli, tak  skazat',
ves'ma sil'nymi, i ne odna plontskaya devica mogla by mnogoe rasskazat'  ob
etom - eto kak-to ne prinimalos' v raschet. Vse iskrenne zhaleli o  vdovstve
svoego povelitelya i o ego bezdetnosti,  i  sejchas  bol'shinstvo  poddannyh,
nado polagat', radovalos' sovershenno iskrenne i kak-to ne  dumalo  o  tom,
chto priezd suprugi i rebenka namnogo uvelichit rashody Dvorca, a oplachivat'
ih pridetsya, kak vsegda, samim nalogoplatel'shchikam. No ob etom  oni  uspeyut
eshche podumat' zavtra - i vo vse predstoyashchie dni.
   Poetomu i po doroge, i pozzhe, na  ulicah,  yarko  osveshchennyh  (poskol'ku
Plont, edinstvennyj iz donkalatov,  ne  perezhival  nikakih  energeticheskih
zatrudnenij: stanciya ucelela, a toplivo bylo svoe), i donka Namira, i Lezu
s rebenkom privetstvovali goryacho i iskrenne. A kogda  mashiny  ostanovilis'
pered dvorcom i  priehavshie  vyshli,  ih  pryamo-taki  zabrosali  cvetami  i
oglushili radostnymi krikami.
   Takoe Leza perezhivala vpervye v zhizni.  Dazhe  v  mechtah  ee  ne  byvalo
nichego podobnogo. I kogda ona stupila na rasstelennyj pered mashinoj  kover
i donk Namir, vzyav pod ruku, medlenno i torzhestvenno povel ee po lestnice,
shirokoj i pologoj, k gostepriimno raspahnutym dveryam, a slugi, stoyavshie ot
vhoda do mashiny, pochtitel'no sklonyalis' i negromko, vpolgolosa proiznosili
pozhelaniya schast'ya i  dolgogo  veka  (hotya  takoe  i  ne  predusmatrivalos'
ritualom, no, vidno,  s  pervogo  vzglyada  molodaya  zhenshchina  uzh  ochen'  im
ponravilas' - ili oni hoteli, chtoby ponravilas'), i  kogda  dom  obdal  ee
teplom i muzykoj - u nee ot schast'ya zakruzhilas' golova,  i  presledovavshee
vsyu dorogu sozhalenie o tom, chto Ur Syuta  bol'she  s  neyu  ne  bylo,  kak-to
rasseyalos', pochti  ne  ostaviv  sleda.  Ona  dazhe  ne  ponyala,  no  prosto
pochuvstvovala, chto  predlozhennoe  ej  Velikim  donkom  Namirom  bylo  kuda
vazhnee, sladostnee i nadezhnee, chem dazhe horoshij partner po krovati.
   A eshche bolee ona ubedilas' v  etom,  kogda,  posle  togo,  kak  ej  byli
ukazany pokoi, v kotoryh ej vpred' sledovalo  zhit'  (a  oni  byli,  kstati
skazat', roskoshnee, namnogo roskoshnee  teh,  v  kotoryh  obitala  YAstra  v
ZHilishche  Vlasti  i  kotorye  Leze  udalos'   uvidet'   vo   vremya   vizita,
zakonchivshegosya ee arestom). Naslednik byl ulozhen v postel'ku i ostavlen na
popechenie celoj tolpy nyanyushek  i  doktorov.  Donk  Namir  prikazal  chelyadi
ostavit' ih vdvoem v Malom rycarskom zale pered yarko gorevshim  kaminom  i,
pochtitel'no priglasiv  ee  prisest',  povel,  ne  otkladyvaya,  razgovor  o
budushchem - blizhajshem i bolee otdalennom.
   - Mat' Naslednika i moya  prekrasnaya  vlastitel'nica,  -  skazal  on  ej
negromkim, no ves'ma proniknovennym golosom. - V etom dome, v etom gorode,
v etom donkalate ya - polnovlastnyj hozyain po pravu  rozhdeniya  i  po  pravu
priznaniya. Vy mogli ubedit'sya v  etom  uzhe  po  doroge  syuda.  I  esli  vy
soglasites' - vy budete ne menee polnovlastnoj hozyajkoj vsego etogo, a vash
syn vposledstvii s polnym na to pravom zajmet  moe  mesto.  Pover'te  mne:
povelevat' donkalatom Plont - ne samaya hudshaya sud'ba. YA by skazal  -  odna
iz luchshih, voobshche myslimyh v etom mire. Vy soglasny?
   Ne svodya s nego glaz, prodolzhaya udivlyat'sya povorotu  svoej  zhizni,  ona
lish' bezmolvno kivnula.
   - YA ochen' rad. No vse eto - kak ya uzhe daval vam ponyat' -  ne  cel',  no
vsego lish' ishodnaya tochka. |to - to, chto u nas uzhe est'. No mozhet byt' - i
budet - namnogo bol'she.
   Leza ponyala, chto imel v vidu Namir.  On  zhe  s  udovol'stviem  zametil,
kakim zharkim plamenem vspyhnuli ee glaza - i vovse ne  potomu,  chto  ogon'
kamina otrazilsya v nih.
   - YA hochu, chtoby vy srazu ponyali menya, - prodolzhal donk. - U vashego syna
est'  zakonnoe  pravo  na  Assart.  No  pravo  -  nichto,   esli   ono   ne
podderzhivaetsya siloj. Vy sprosite: na kakie zhe  sily  rasschityvayu  ya  -  i
mozhet rasschityvat', sledovatel'no, vash  syn?  Govoryu  ob  etom  segodnya  i
sejchas, nesmotrya na to, chto vy ustali s dorogi, potomu, chto ne hochu, chtoby
mezhdu nami ostavalis' neyasnosti. Uzhe v blizhajshie chasy  i  dni  mne,  no  v
pervuyu ochered' - vam pridetsya prinimat' vazhnye i bespovorotnye resheniya.  I
neobhodimo, chtoby vy pri etom raspolagali znaniem vseh obstoyatel'stv.
   Ona pochuvstvovala, chto tut ej nuzhno ulybnut'sya - nezhno i blagodarno.  I
eto udalos' ej bez truda - potomu chto sejchas  ona  byla  i  v  samom  dele
ispolnena blagodarnosti, a znachit - i nezhnosti.
   - YA ne ustala, donk Namir, - skazala Leza pri etom.
   - V takom sluchae, ya prodolzhu. Moi plany takovy: ya ne nameren nemedlenno
vystupat', chtoby vvyazat'sya v draku mezhdu vojskom Predvoditelya Armad, stol'
gnusno obhodivshegosya s vami...
   Ona podnyala  ladon',  kak  by  otvergaya  ne  nazvannoe,  no,  navernoe,
podrazumevavsheesya:
   - On ne pytalsya sblizit'sya so mnoyu, donk  Namir.  A  esli  by  -  ya  ne
ostalas' by v zhivyh!
   (Samoe smeshnoe - to, chto, proiznosya eto, ona byla sovershenno iskrennej.
Ona ne pomnila, skol'ko soldat uspelo ispol'zovat' ee  kak  podstilku,  no
sejchas ih dlya nee prosto ne sushchestvovalo. Oni ved', strogo govorya, dazhe ne
byli lyud'mi, i eto bylo vse ravno chto ukusy brodyachih sobak, ot kotoryh  ne
udalos' uvernut'sya. Lyud'mi byli Izar, Predvoditel' Armad, donk Namir, nu -
eshche Migrat, pozhaluj. Dazhe Hen Gota, istorika, nel'zya bylo  s  uverennost'yu
otnesti k nastoyashchim lyudyam...
   Nu a Ur Syut?
   Net, razumeetsya - net. Tozhe zhivotnoe. Pust' i priyatnoe...)
   I ona zakonchila vyskazyvat' svoyu mysl' sovershenno uverenno:
   - CHtoby  u  vas  ne  voznikalo  lishnih  somnenij,  skazhu  vam  pryamo  i
sovershenno otkrovenno: da, ya v svoej zhizni byla zhenshchinoj Vlastelina Izara,
i v to vremya byla  edinstvennoj  dlya  nego  zhenshchinoj,  a  on  dlya  menya  -
edinstvennym muzhchinoj. Tak chto ya ne zasluzhila,  polagayu,  ni  uprekov,  ni
podozrenij. I esli vy okazhete mne chest'...
   On sklonilsya i poceloval ej ruku.
   - Net, eto vy okazhete mne vysokuyu chest'. I ne pozhaleete ob etom, kak ne
pozhaleyu i ya.
   On vypryamilsya:
   - No ya, sobstvenno, imel  v  vidu  tol'ko  te  usloviya,  v  kotoryh  on
soderzhal vas. U menya dazhe v tyur'mah bol'she komforta,  chem  ya  uvidel  tam.
Itak, sejchas est' dve sily, s kotorymi sleduet schitat'sya:  nazvannye  mnoyu
vojska - i otryady, sobrannye donkom YAshiroj v lesah donkalata  Samor  -  za
morem. Po sluham, oni - eti otryady - nachali dvizhenie k Somontu. U nih  net
transporta, i dvizhenie prodlitsya  dostatochno  dolgo.  Vojska  Predvoditelya
vystupili navstrechu im. Trudno predskazat', chem vse  konchitsya.  No  dumayu,
chto obe storony budut  dostatochno  obessileny.  Tret'ej  sile  na  Assarte
vzyat'sya neotkuda. I vot kogda eti dve osnovatel'no scepyatsya  -  my  smozhem
besprepyatstvenno vojti ne tol'ko v Somont, no i v ZHilishche  Vlasti  -  chtoby
vyshvyrnut' ottuda teh, kto zanimaet ego ne po pravu. Mogu zaverit': s  toj
pory, kak donki nachali pokidat' ZHilishche Vlasti, u nego  ne  ostalos'  bolee
sil dlya zashchity. Ustraivaet vas moj zamysel?
   No ej ne hotelos' sejchas dumat' o novyh pohodah.  Sejchas,  kogda  mozhno
okazalos' kakoe-to vremya hotya by  pozhit'  v  usloviyah,  o  kotoryh  ona  i
mechtat' ne mogla...
   - Donk Namir, - skazala Leza myagko. - Vash zamysel prekrasen. Odnako  vy
luchshe menya znaete, chto vsegda vozmozhny sluchajnosti. A ya ni v koem  sluchae,
ni za kakuyu cenu ne hochu poteryat' vas -  teper',  kogda  ya  nakonec  nashla
nastoyashchego cheloveka. Dazhe vlast' nad Assartom v moih glazah stoit  men'she.
Ne kazhetsya li vam, chto sejchas bylo by  bolee  umestno  zanyat'sya  domashnimi
delami?
   Pohozhe, imenno takogo otveta ozhidal Velikij donk; on tak  rascvel,  chto
pokazalsya ej vdrug edva li ne krasivym. Hotya eto i ne bylo vazhno.
   - YA s radost'yu podchinyus' vashemu resheniyu, - sklonil on golovu. Vstal:
   - Ugodno li vam, chtoby ya pokazal vam, gde vasha spal'nya?
   Leza tozhe vstala.
   - Donk Namir, - skazala ona, - voobshche ya sklonna  schitat'sya  so  mnogimi
uslovnostyami. No mne ochen' hochetsya hot' kak-to pokazat', naskol'ko  ya  vam
blagodarna... i kak doveryayu vam.
   On morgnul. I golos ego drognul, kogda on skazal:
   - |to budet samym schastlivym dnem... i noch'yu v moej zhizni.


   Stranno, no etoj noch'yu v ego posteli ona pochuvstvovala  sebya  devushkoj.
So vsemi volneniyami, dazhe strahom, trepetom dushi i tela, zhelaniem  sdelat'
vse kak nado, so sladkimi slezami...
   I  Namir  tozhe  byl  kak  yunosha.   No   mnogoopytnyj.   Ne   priznayushchij
toroplivosti. I stremyashchijsya k tomu, chtoby ej bylo luchshe.
   Ur Syut? Da ne bylo nikakogo Ur Syuta, bros'te...
   ZHilishche Vlasti?
   Da stoit li ono togo, chtoby radi nego lishat'sya takih vot perezhivanij, o
kotoryh, krome vsego prochego, znaesh', chto oni zakonny, celikom  obosnovany
i nikto ne mozhet posyagnut' na nih!
   Pohozhe, chto oba oni usnuli schastlivymi.
   Da i Naslednik tozhe otlichilsya: prospal do utra bez placha,  i  prosnulsya
sovershenno suhim. I el s bol'shim appetitom. I ne srygival.
   Kazhetsya, on tozhe pochuvstvoval sebya doma.
   Hotya kak ono obernetsya dal'she - kto znaet?


   - Donk YAshira, -  progovoril  Vlastelin  Izar  dobrozhelatel'no,  -  hochu
vozdat' vam dolzhnoe: vashi  sily  razmeshcheny  i  zamaskirovany  otlichno.  Vo
vsyakom sluchae, ya i Magistr, a takzhe nashi soprovozhdayushchie po doroge  syuda  k
vam ne sumeli zametit' nikogo -  krome  razve  neznachitel'noj  ohrany.  Vy
dejstvitel'no vykazali nezauryadnyj voinskij talant. ZHal', chto vasha noga ne
pozvolila vam proyavit' ego ranee v ryadah nashej armii.
   Donk YAshira morgnul, pokrutil us i poklonilsya.
   - Da, noga, znaete li, - skazal  on,  -  vremenami  tak  donimaet,  chto
pryamo-taki tyanet shvatit'sya za kostyli. No  nel'zya,  vy  ponimaete:  pered
podchinennymi sleduet vsegda vyglyadet'  bravo.  Inache  oni  i  sami  stanut
hromat' na obe nogi. A u nas tut,  vidite  li,  prihoditsya  povorachivat'sya
bystro.
   - Vy molodec, donk, - molvil i Migrat. - Iskrenne  zhaleyu,  chto  ne  byl
znakom s vami ran'she. Vy ne chasto byvali v stolice.
   - Da delo v tom, - skazal donk YAshira, - chto zdes'  del  i  ran'she  bylo
vyshe golovy. A uzh sejchas tem bolee.
   - No teper', donk, - skazal Izar, - prishla pora vam yavit'sya v Somont. I
ne kak-nibud', a pobedonosno i torzhestvenno - kak zashchitniku Vlasti, kak ee
karayushchemu mechu.
   - Mne? - skazal donk YAshira.
   - Da vam, vam, -  serdito  progovoril  Migrat.  -  No  prezhde  skazhite:
skol'ko vam uzhe udalos' perevezti?
   - Gm, - skazal donk YAshira. - Vidite li, eto  yavlyaetsya,  strogo  govorya,
kommercheskoj tajnoj.
   - Vy hotite skazat', chto u vas mogut byt' tajny ot vashego Vlastelina? -
nadmenno sprosil Izar i vysoko podnyal brovi.
   - Nu, esli eto vas tak interesuet, konechno...
   - Bolee, chem vy dumaete.
   Donk YAshira vzdohnul.
   - Vam nuzhny tochnye cifry? Togda pridetsya pozvat'...
   - Poka obojdemsya priblizitel'nymi, - perebil ego Migrat. - A chtoby  vam
legche bylo vspomnit', skazhu srazu: nami zamecheno po  krajnej  mere  chetyre
korablya, sovershavshih posadku na kosmodrome SHirata. No  my  ne  otslezhivali
sistematicheski, tak chto ih navernyaka bylo bol'she. I  po  nashim  podschetam,
rech' mozhet idti po men'shej mere o soroka tysyachah. Soglasny?
   Donk YAshira popytalsya sderzhat' ulybku, no eto emu ne udalos'. On skazal:
   - Dolzhen zametit', chto vy slishkom nizkogo o nas  mneniya.  Sorok  tysyach?
|to neser'ezno. CHetyresta - vot eto bylo by, pozhaluj, blizhe k istine...  A
v normal'nyh usloviyah bylo by kuda bol'she.
   - CHetyresta tysyach? - iskrenne udivilsya Izar. - Stranno. YA ne dumal, chto
u nas bylo stol'ko...
   - N-nu, - probormotal donk YAshira,  neskol'ko  smutivshis',  -  vozmozhno,
ran'she my ukazyvali drugie cifry... Odnako u nas byli rezervy -  i  teper'
prishlo vremya pustit' ih v hod.
   - Da, donk, - podtverdil Vlastelin Izar. - Vremya dejstvitel'no prishlo.
   - Ladno, a kak s tehnikoj? - sprosil Migrat.
   Donk YAshira vzdohnul:
   -  S  etim  tyazhelo.  Rabotaem  na  iznos.  Pridetsya,  vidimo,  zakupat'
gde-nibud'... tam. Sobstvenno, my chastichno uzhe zanimaemsya  etim  -  s  teh
por, kak nashi zavody perestali postavlyat'. A tam vse est'.
   I on neopredelenno pokazal pal'cem kuda-to vverh.
   - A sredstva? - sprosil Izar. - Darom ved' ne  dadut.  Pridetsya,  samoe
maloe, chto-to poobeshchat' - hotya by v budushchem, kogda vosstanovitsya poryadok.
   - Nu, koe-chto prihoditsya oplachivat' i sejchas, -  neveselo  skazal  donk
YAshira. - Krutimsya, krutimsya...
   - CHetyresta tysyach... - progovoril Izar  mechtatel'no.  -  |to  znachit  -
nikakih problem. Skazhite, a provianta dlya pribyvayushchih u vas hvataet? Samor
nikogda ne byl osobenno produktivnym v etoj oblasti.
   - Nu, prihoditsya, konechno, obhodit'sya bez raznosolov. No kormim, osobyh
zhalob ne postupalo.
   - Ne hvatalo eshche, - skazal Migrat, - chtoby soldaty zhalovalis'.
   - Soldaty? Nu, oni poluchayut, chto polozheno. V nashe vremya k soldatam nado
otnosit'sya s nezhnost'yu: bez  nih  ne  obojdesh'sya.  Tut  v  dva  scheta  vse
razgrabili by. Da i rabotat' ne dali by.
   - Tak gde zhe oni? - sprosil Migrat. - Pokazhite nam ih nakonec - hotya by
odnu chast'. Oni u vas v lesah?
   - Kto? - sprosil donk YAshira.
   - Da soldaty zhe!
   - Strannaya mysl', - skazal donk YAshira. - A chto im delat' v lesah? Griby
sobirat'?
   - Gde  zhe  oni?  -  sprosil  Izar,  kotoromu  etot  razgovor  stal  uzhe
nadoedat'. - Vy chto, ne hotite pokazat' ih nam?
   - Kogo? Soldat? Da smotrite skol'ko ugodno: soldaty v  polnom  poryadke,
odety, obuty, nakormleny, vooruzheny.
   - Vse do edinogo? - prishchurilsya Migrat.
   - Vse poltory tysyachi, do edinogo.
   - Postojte, - ne ponyal Izar. - Kakie poltory tysyachi? Vy o chem?
   - Vy ved' sprashivali o soldatah?
   - Imenno.
   - Vot ya o nih i otvechayu. Poltory tysyachi, da. Nam etogo vpolne  hvataet.
Kazhdyj promysel nadezhno zashchishchen, vse eto znayut i nikto  ne  suetsya.  I  na
kosmodrome - trista chelovek.
   - A chetyresta tysyach? CHetyresta tysyach gde?
   - Gm, - skazal donk YAshira. - Vy, sobstvenno, chto imeete v vidu?
   - CHetyresta - tysyach - soldat! - slovno obuhom vbil eti slova Migrat.
   - Prostite, - skazal donk YAshira, - a kto  govoril  o  takom  kolichestve
soldat?
   - Da vy sami skazali: chetyresta tysyach!
   - Da. No ya ne govoril - soldat.
   - CHego zhe togda??
   - Nefti, estestvenno. Tonn.
   - Nefti?
   - CHego zhe eshche?
   - CHetyresta tysyach tonn - nefti?
   - Nu - mozhet  byt',  nemnogo  bol'she,  ya  zhe  govoril,  chto  mogu  lish'
priblizitel'no opredelit' -  tak  skazat',  dat'  poryadok  velichiny...  No
imperskij nalog na pribyl' my uplatim - kak tol'ko stanet yasno,  komu  zhe,
sobstvenno, platit'. Vam, ili vam, ili eshche komu-nibud'...
   Izar i Migrat s otchayaniem posmotreli drug na druga.
   - No ved' vsem izvestno, chto vy uveli v lesa mnozhestvo lyudej  -  eshche  v
dni vojny. Kuda zhe oni delis'?
   - Spokojno rabotayut. YA uvel vse moi vahtovye smeny, verno; nado zhe bylo
pozabotit'sya o nepreryvnosti proizvodstva. Konechno, oruzhie u nas  bylo,  i
promysly my otstoyali. Vot  i  rabotaem  spokojno,  -  nevozmutimo  otvetil
neftyanoj donk.
   - CHto zhe privozili korabli na vash kosmodrom?
   - Da kak skazat'. Inogda - koe-chto iz oborudovaniya - zakuplennogo nami.
No chashche vsego oni prihodyat porozhnyakom. |to zhe tankery! My zakachivaem neft'
- i oni ee uvozyat. Vse v poryadke. CHetyresta  tysyach  soldat!  |to  nado  zhe
pridumat'!
   - To est' poluchaetsya, chto poka Assart, istekaya krov'yu, boretsya za  svoyu
nezavisimost', - progovoril Izar gnevno, - vy tut prespokojno  zanimaetes'
kommerciej?
   - Samor vsegda dobyval neft' i prodaval ee, -  pozhav  plechami,  otvetil
donk YAshira. - Prezhde, v mirnoe vremya, donkalat  Tamir  dobyval  i  vyvozil
bol'she, chem my; no sejchas  ih  kosmodromy  razbity,  da  i  promysly  tozhe
postradali. A my uceleli.  Rynochnaya  situaciya  slozhilas'  v  nashu  pol'zu.
Tol'ko glupec ne vospol'zovalsya by etimi obstoyatel'stvami. Ran'she Selitog,
Tulesir i Nel'ta pokupali v Tamire, u etih  gorcev.  A  teper'  u  nih  ne
okazalos' inogo vyhoda, kak brat' u nas. |to obhoditsya im neskol'ko dorozhe
prezhnego, no kuda im devat'sya? Bez nefti zhit' nel'zya. Kak i bez  nuklidov.
Dumaete, Plont ne torguet uranidami? Uveryayu vas: on eto delaet. Pravda,  k
nemu nikto ne letaet, eto bylo by nevygodno; no on perepravlyaet svoj tovar
nam, i my otpravlyaem ego, tak skazat', s poputnym transportom.
   - Ladno, my ponyali, - skazal Migrat  hmuro.  -  Inymi  slovami,  u  vas
poltory tysyachi soldat - i eto vse, chto vy mozhete vystavit'?
   - U menya poltory tysyachi  soldat,  i  vystavit'  ya  ne  mogu  ni  odnogo
cheloveka: kto zhe stanet togda ohranyat' promysly i kosmodrom?
   - Kazhetsya, v etom mire nam bol'she rasschityvat' ne na chto.
   |ti slova Magistr proiznes, obrashchayas' k Vlastelinu Izaru.
   Tot s minutu pomolchal. Potom proiznes povelitel'no:
   - Donk YAshira, v takom  sluchae  vam  pridetsya  nemedlenno  uplatit'  mne
imperskij nalog - inache tut  zhe,  ne  shodya  s  mesta,  vy  budete  surovo
nakazany za izmenu Vlasti.
   - Ochen' surovo, donk, - podtverdil Migrat. - Nashi lyudi s  udovol'stviem
rasstrelyayut vas - stoit  tol'ko  podat'  komandu.  I,  kak  vam  izvestno,
prigovory Vlastelina ne obzhaluyutsya.
   On skazal "nashi lyudi" - kak budto soyuz mezhdu svodnymi brat'yami byl  uzhe
skreplen podpisyami i pechatyami. Izar zhe ne  vozrazil  ni  slova.  Navernoe,
sejchas eto ego tozhe vpolne ustraivalo: ves'  ostal'noj  mir,  pohozhe,  byl
protiv nego.
   - A razve ya sporyu? - sprosil donk YAshira bez malejshego priznaka  straha.
- CHto polagaetsya, to polagaetsya. Proshu tol'ko uchest': s nalichnost'yu u menya
ploho. Den'gi lezhat v osnovnom v Konfidenc-banke  na  Nel'te.  Derzhat'  ih
sejchas na Assarte bylo by, soglasites', krajne riskovanno.
   - V takom sluchae, - otvetil Izar, - vy dadite nam cheki.
   - S udovol'stviem; no preduprezhdayu: realizovat' ih sejchas v nashem  mire
prakticheski nevozmozhno. Ni u kogo net takih deneg.
   - Ne perebivajte, donk, ya eshche ne  zakonchil.  Vy  rasplatites'  so  mnoj
chekami - eto pervoe. I vtoroe: sejchas v SHirate stoit hot' odin korabl'?
   - Konchaem zalivat' sorokatysyachnik s Tulesira.
   - A tam mozhno budet realizovat' cheki Konfidenc-banka?
   - Dnem i noch'yu.
   - Itak, vtoroe: my hotim uletet' s etim korablem.
   - No eto zhe tanker!
   - Nu i chto?
   - Letet' pridetsya bez osobyh udobstv...
   - Kakaya summa nam prichitaetsya? - perebil donka Migrat.
   Donk YAshira bez entuziazma otvetil:
   - Sejchas prikinem. Opyat'-taki, esli vam nuzhno s tochnost'yu do poslednego
kripa...
   - Ne obyazatel'no.
   -  Nu,  tochnuyu  summu  vy  mogli  by  uznat'  v  Somonte  -  v  Glavnom
departamente nalogov...
   Izar pomorshchilsya: vo vseh  departamentah  stolicy  -  teh,  chto  eshche  ne
prevratilis' v razvaliny - sejchas caril polnyj haos, potomu chto rabotat' v
nih bylo prosto nekomu. I donk YAshira navernyaka prekrasno znal eto.
   - My poverim vam na slovo.
   - V takom sluchae... Vlastelin, ya mogu uplatit' za vremya s nachala  vojny
po nastoyashchij den' - esli, konechno, poluchu vashe pis'mennoe  rasporyazhenie  o
vyplate - i raspisku v poluchenii. Summa sostavit... (on pomolchal, glyadya  v
potolok) sto sem'desyat tysyach nel'tskih gratov. Mne trudno skazat', skol'ko
eto sostavit v nashih astah: kurs ves'ma nestabilen...
   I Vlastelin, i Migrat byli uvereny, chto s donka  YAshiry  prichitalos'  po
krajnej mere vdvoe bol'she - ne govorya uzhe o special'nom voennom naloge,  o
kotorom neftedonk dazhe ne zaiknulsya. No sejchas bylo ne do buhgalterii.
   - Dvesti tysyach gratov -  i  my  uletaem,  -  skazal  Migrat  tonom,  ne
dopuskavshim vozrazhenij.
   - No eto zhe grabezh!
   - CHto zhe, - skazal Izar, - schitajte, chto vas ograbili - no  ostavili  v
zhivyh. A ved' mozhet byt' i inache...
   - Nu horosho, - probormotal  donk  YAshira.  -  YA  vsegda  byl  i  ostayus'
vernopoddannym Vlasti...
   On uselsya za stol, chtoby zapolnit' cheki.
   - CHto my smozhem sdelat' na  eti  den'gi?  -  negromko  sprosil  Izar  u
Magistra.
   - Smozhem hotya by sobrat' vseh assaritov, chto ne smogli vernut'sya  syuda,
- otvetil Migrat. - I, pozhaluj, vooruzhit' - hotya by dlya nachala. Ili, mozhet
byt', ty sobiraesh'sya umeret' v emigracii?
   - Ni v koem sluchae!
   - Znachit, s etogo i nachnem. Net, no etot sukin  syn  -  Karmol!  Provel
nas, kak malen'kih, - chego radi? Uveryal, chto tut polno  soldat...  Nachinayu
podozrevat', chto i naschet ZHilishcha Vlasti on navral. Nu, popadetsya on mne  -
ub'yu na meste!
   - Dumayu, - skazal Izar  hmuro,  -  chto  my  ego  bol'she  ne  uvidim.  YA
dogadyvayus', v chem tut delo. No teper' eto uzhe vse ravno...
   Tanker startoval na Nel'tu cherez chetyre chasa.
   Vlastelin i ego konkurent leteli za soldatami, kotoryh na samom dele na
drugih planetah uzhe ne ostalos'.
   Eshche pered vhodom v pryzhok tankeru prishlos' predprinyat' manevr, chtoby na
bezopasnom rasstoyanii razojtis' s celym karavanom transportov, tol'ko chto,
naoborot, vynyrnuvshih iz soprostranstva i teper' sobiravshihsya  v  kolonnu,
chtoby finishirovat' na Assarte.
   No pokinuvshie svoyu planetu vladetel'nye osoby  v  eto  vremya  lezhali  v
protivoperegruzochnyh kokonah i nichego  o  vstreche  ne  znali.  Komanda  zhe
tankera dazhe ne podumala soobshchit' im ob etom: sootvetstvennaya zapis'  byla
sdelana v zhurnale - to est' vse neobhodimoe bylo vypolneno.
   Vidimo, brat'yam predstoyali trudnye vremena.
   Komu, odnako, v nashe vremya legko?


   CHetvertyj den' poshel posle vozvrashcheniya Ohranitelya, kogda  poslednij  iz
soldat Predvoditelya Armad  vozvratilsya  na  ishodnye  pozicii  dlya  shturma
ZHilishcha Vlasti.
   Ohranitel' zanyal mesto na  svoem  komandnom  punkte,  raspolozhennom  na
vershine toj samoj bashni, kotoroj prezhde pol'zovalsya dlya nablyudenij Migrat.
|to byla, po suti dela, chistaya uslovnost':  teper'  on  mog  v  lyuboj  mig
okazat'sya v kakoj ugodno tochke prostranstva. No  dlya  vseh,  podchinyavshihsya
ego prikazam, on dolzhen byl ostavat'sya po-prezhnemu obychnym  chelovekom:  za
prizrakom lyudi ne poshli by. Poetomu  i  zdes',  naverhu,  on  nahodilsya  v
odinochestve; vsya ego gruppa upravleniya razmestilas' etazhom nizhe.
   Minuta, naznachennaya im samim, priblizhalas'. Snizu slyshalis'  doklady  o
gotovnosti.
   Ohranitel'  vnimatel'no  sledil  za  tem,  kak   gruppa   proniknoveniya
priblizilas' ko vhodu v  labirint,  ukazannomu  Hen  Gotom,  -  tomu,  chto
nachinalsya pod arkoj.  Istorik,  po-prezhnemu  nahodivshijsya  pod  bditel'nym
prismotrom telohranitelej, shel vperedi, ryadom s komandirom gruppy. Vot oni
na mig ostanovilis'.  Vnimatel'no  oglyadeli  blizhajshie  razvaliny,  kak  i
sledovalo. I, odin za drugim, s  oruzhiem  naizgotovku,  skrylis'  v  uzkom
laze.
   |to oznachalo, chto operaciya nakonec nachalas'. Teper' sledovalo obozhdat',
poka raspahnutsya gostepriimno glavnye vorota. Na eto dolzhno bylo  ujti  do
poluchasa.  Gruppa  budet   dejstvovat'   glavnym   obrazom   kinzhalami   i
pistoletami, snabzhennymi glushitelyami.
   Sekundy tekli medlenno, skladyvayas' v minuty.


   Gruppa proniknoveniya besshumno probiralas' po podzemnomu hodu.  Hen  Got
teper' shel pervym. Vovremya preduprezhdal:
   - Ostorozhno - tut krutoj povorot...
   I cherez nekotoroe vremya:
   - Vnimanie - tut u steny slozheny doski... Stop.  Sejchas  otkroyu  prohod
vniz...
   On sharil  ladon'yu  po  stene,  nashchupyvaya  nuzhnyj  kamen'.  Kuda  zhe  on
zapropastilsya? Kazhetsya, vot etot?
   On nazhal. Bezuspeshno.
   Ili, kazhetsya, von tot, chto slegka vystupaet?
   - |j, ty dolgo eshche budesh' kopat'sya? - neterpelivo probormotal iz-za ego
spiny komandir gruppy. U  nego  uzhe  chesalis'  kulaki  -  dat'  etomu  kak
sleduet, chtoby poshevelivalsya.
   - Sejchas, sejchas... Aga, vot on!
   I Hen Got reshitel'no udaril kulakom po najdennomu kamnyu.
   Mehanizm srabotal. CHast' pola, na kotoroj i ostanovilas'  bylo  gruppa,
bystro povernulas' vokrug poperechnoj osi. V temnote  nikto  iz  soldat  ne
uspel dazhe soobrazit' -  chto  zhe  proishodit.  I  vse  ruhnulo  vniz  -  v
bezdonnyj kolodec, prevrativshijsya takim obrazom v obshchuyu  mogilu  dlya  vsej
gruppy proniknoveniya.
   Vprochem, ne dlya  vseh.  Soldat,  shedshij  poslednim,  ucelel  i  teper',
hromaya, ubegal nazad - k vyhodu.
   Hen Got userdno izuchal istoriyu Vlastelinov Assarta i  drugih  mirov.  V
tom chisle i istoriyu voennogo iskusstva, hotya i v  samyh  obshchih  chertah.  I
znal, kak pol'zovat'sya drevnimi lovushkami.
   Poetomu, pomnya uzhe imevshijsya opyt, on vovremya sovershil pryzhok, chtoby ne
provalit'sya v  kolodec,  no  uderzhat'sya  na  okruzhavshej  proval  kol'cevoj
ploshchadke.
   Ubedivshis',  chto  vse  zavershilos'  blagopoluchno,   istorik   ostorozhno
dvinulsya znakomym uzhe putem.
   On polagal, chto poslednee, tol'ko chto sovershennoe im deyanie davalo  emu
pravo yavit'sya v ZHilishche Vlasti s vysoko podnyatoj golovoj. Hen Got znal, chto
emu poveryat; esli i ne srazu - to, vo vsyakom sluchae, togda,  kogda  snizu,
iz kolodca, poveet zapahom vovse ne polevyh cvetov.


   Ohranitel' dazhe ne uvidel, kak iz laza  vypolz  edinstvennyj  ucelevshij
soldat Gruppy Proniknoveniya - i,  to  i  delo  oglyadyvayas',  spotykayas'  i
padaya, pospeshil skryt'sya v razvalinah.
   Prichina dlya takogo nevnimaniya okazalas' uvazhitel'noj.
   Na vershine bashni, pered nim, neozhidanno okazalsya nekto.
   V  pervoe  mgnovenie  Ohranitel'  prinyal  bylo  ego  za   obyknovennogo
cheloveka, neizvestno kak proskol'znuvshego mimo vsej gruppy, nahodivshejsya v
nizhnih etazhah. Povelitel'  Armad  eshche  slishkom  kratkij  srok  prebyval  v
Kosmicheskoj stadii, chtoby nauchit'sya srazu i bezoshibochno  otlichat'  teh,  k
komu prinadlezhal on ran'she, ot takih, kakim stal sejchas. I, znaya, chto  dlya
cheloveka planetarnogo on neuyazvim, ogranichilsya tem, chto poslal emu signal,
kotoryj chelovek dolzhen byl vosprinyat' kak normal'nuyu rech':
   - Proch' otsyuda! Nemedlenno!
   CHelovek,  odnako,  nichut'  ne  ispugalsya.  Usmehnuvshis',   on   shagnul,
sblizhayas' s Ohranitelem. I, ne ostanavlivayas', nanes udar.
   Bud' eto planetarnyj chelovek, ego kulak proshel by skvoz' sgustok  duha,
kombinaciyu polej, kakim stal sejchas Ohranitel', ne vstretiv  ni  malejshego
soprotivleniya. |to privelo by k rasteryannosti i  uzhasu.  CHelovek  v  takih
sluchayah, edva uspev ponyat', s kem ego na sej raz stolknula sud'ba,  prosto
ubegaet, spasaya esli ne zhizn', to, vo vsyakom sluchae,  rassudok  ot  tyazhkih
povrezhdenij.
   No dva cheloveka Kosmicheskoj stadii vzaimodejstvuyut mezhdu soboj stol' zhe
oshchutimo, kak i dvoe planetarnyh, poskol'ku energetika ih odinakova  i  oni
mogut  vliyat'  drug  na  druga,  podobno,  naprimer,  tomu,  kak  istochnik
radiopomeh iskazhaet i  zaglushaet  peredachu,  vedushchuyusya  na  toj  zhe  samoj
chastote.
   Poetomu Ohranitel' oshchutil udar tochno tak  zhe,  kak  esli  by  i  on,  i
napavshij byli obychnymi lyud'mi. I pochuvstvoval to, chto u  lyudej  nazyvalos'
by durnotoj.
   - Skushal? - pointeresovalsya Pahar'. I nemedlya nanes vtoroj udar.
   Odnako volya - kachestvo, prinadlezhashchee duhu i potomu svojstvennoe  lyudyam
kosmicheskim v toj zhe stepeni,  chto  i  obychnym,  pozvolila  Ohranitelyu  ne
tol'ko ustoyat', no i nanesti otvetnyj udar. |to  vyshlo  u  nego  ne  stol'
ubeditel'no, potomu chto Pahar' voobshche byl moshchnee, a glavnoe - potomu,  chto
duh ego byl kachestvenno vyshe: on celikom  sostoyal  lish'  iz  polozhitel'nyh
polej,  v  to  vremya  kak  duh  Ohranitelya  v  nemaloj  stepeni  skovyvali
otricatel'nye. V povsednevnom  lyudskom  slovare  eti  kachestva  nazyvayutsya
dobrom i zlom. Pahar' zhe vsegda ispovedoval dobro. I potomu byl sil'nee.
   Tem ne menee,  Ohranitel'  ne  hotel  ustupat'.  I  shvatka  zavyazalas'
neshutochnaya.
   Ne obladaya nikakim oruzhiem, krome samih sebya, oni dralis', i kazhdyj  iz
nih videl pered soboj normal'nogo protivnika. No  sovershenno  ne  tak  eto
vyglyadelo so storony.
   Kogda chelovek kosmicheskij hochet vosprinimat'sya planetarnymi lyud'mi  kak
odin iz nih, nemalaya chast' energii uhodit u nego na sozdanie i podderzhanie
privychnogo dlya lyudej oblika. No sejchas vsya moshch'  trebovalas'  kazhdomu  dlya
boya. Kak oni vyglyadyat so storony, ni odnogo iz  nih  v  eti  mgnoveniya  ne
interesovalo.
   Lyudi  zhe,  nahodivshiesya  v  bashne  etazhom  nizhe  i  ozhidavshie   komandy
Predvoditelya Armad, no tak  ee  i  ne  dozhdavshiesya,  osmelilis'  podnyat'sya
naverh. I svoego glavnokomanduyushchego tam ne obnaruzhili.
   CHto-to kak budto vihrilos' na seredine ploshchadki, mgnoveniyami vspyhivali
kakie-to klubochki plameni, poryvami naletal teplyj veterok -  i  eto  bylo
vse, esli  ne  schitat'  togo,  chto  uzhe  cherez  naskol'ko  sekund  u  vseh
podnyavshihsya zakolotilo v viskah, potemnelo v glazah  i  poterya  ravnovesiya
vynudila ih opustit'sya na svincovuyu kryshu, na kotoroj oni nahodilis'.
   Odin, drugoj, tretij poteryali soznanie.
   Poetomu nikto iz nih ne uvidel, kak  vihr',  postepenno  oslabevaya,  iz
centra ploshchadki smestilsya k krayu, gde kakoe-to vremya eshche  byl  by  zameten
vnimatel'nomu nablyudatelyu, no vskore,  stremitel'no  podnimayas'  vvys',  i
sovershenno skrylsya by iz vidu.
   No nablyudatelej takih ne bylo, i nikto ne stal svidetelem togo, kak oba
kosmicheskih cheloveka, rashoduya vse bol'she energii na  protivostoyanie  drug
drugu,  postepenno  rasseivalis'  v  prostranstve,  perestavaya  uzhe   byt'
kosmicheskimi sushchestvami i  prevrashchayas'  v  haoticheskoe  izluchenie,  bystro
issyakavshee.
   Veroyatno, eto vse, chto mozhno skazat' o nih.
   Hotya, bezuslovno, est' znayushchij bol'she.


   S ishodnyh pozicij vojsk Ohranitelya nikto v eti  minuty  ne  sledil  za
proishodivshim na bashne potomu, chto vnimanie nachal'nikov i podchinennyh bylo
otvlecheno sovershenno drugimi yavleniyami.
   Prezhde vsego -  otkuda-to  sverhu  donessya  horosho  znakomyj  po  bylym
vremenam, no uzhe neskol'ko mesyacev ne razdavavshijsya  zdes'  zvuk.  To  byl
otvratitel'nyj i prekrasnyj voj korabel'nyh siren,  preduprezhdayushchih  vseh,
kto nahoditsya na poverhnosti, o predstoyashchej posadke korablej.
   Zvuk etot byl otvratitelen - potomu, chto do boli rezal sluh; i v to  zhe
vremya prekrasen - ved' malo kto uzhe rasschityval, chto dozhivet do  poyavleniya
nad golovami korablej iz drugih mirov, kazhdyj iz kotoryh  byl  rodnym  dlya
kakoj-to chasti voinov. Korabel'nyj signal u kazhdoj  planety  byl  svoj;  i
sejchas  sireny  svidetel'stvovali,  chto  zahodivshie  na  posadku,  korabli
prinadlezhali k neskol'kim raznym miram  -  a  sledovatel'no,  to  byli  ne
vragi, no druz'ya.
   I sadilis' korabli tut zhe, ryadom - na Sportivnoj ploshchadi, kotoraya vdrug
stalo ochen' tesnoj, tak  chto  pilotam  poslednih  snizhavshihsya  transportov
prishlos' proyavit' nemaloe iskusstvo, chtoby finishirovat' bez proisshestvij.
   Razvaliny ozhili: nikto ne schital bol'she nuzhnym pryatat'sya  ot  vozmozhnyh
snajperov ZHilishcha Vlasti: sovershenno yasno bylo, chto prishla pomoshch' iz rodnyh
mirov! I hotya lyudi Ohranitelya i tak ne somnevalis' v svoem uspehe,  vsyakaya
podderzhka byvaet priyatna.
   Ne vsem, vprochem; i kto-to  uzhe  nachal  vorchat'  po  povodu  togo,  chto
pribyvshie k shapochnomu razboru stanut, chego dobrogo, trebovat' ravnoj  doli
v teh blagah, na kotorye rasschityval kazhdyj posle pobedy.
   Tem ne menee, vse s bol'shim interesom nablyudali, kak raspahnulis' lyuki,
kak vypustili trapy i po nim stali bystro sbegat' i stroit'sya lyudi.
   Pervymi zametili neladnoe oficery,  imevshie  vozmozhnost'  nablyudat'  za
posadkoj i razgruzkoj v binokli. Oni-to i razglyadeli, kakuyu  formu  nosili
pribyvshie soldaty.
   To byla horosho znakomaya kazhdomu desantniku forma assartskoj  armii,  ee
kosmicheskih chastej.
   Nemedlenno razdalis'  komandy,  zastavivshie  voinov  vernut'sya  v  svoi
ukrytiya i prigotovit'sya uzhe ne k atake ZHilishcha  Vlasti,  no  k  oborone  ot
tol'ko chto pribyvshego protivnika.
   Protivnik, odnako, ne speshil nastupat'. Soldaty voobshche ne  dvigalis'  s
mesta, slovno i ne  sobiralis'  voevat',  a  gotovilis'  k  chemu-to  vrode
torzhestvennogo prohozhdeniya.
   Nad  voinami  Desanta  Pyatnadcati  prozvuchala  gromoglasnaya,  usilennaya
elektronikoj, komanda:
   - Ognya ne otkryvat'!
   To byl znakomyj vsem i kazhdomu golos pobedonosnogo generala Gi  Ora.  I
donosilsya on s toj  samoj  bashni,  s  kotoroj  dolzhen  byl  prijti  prikaz
Predvoditelya Armad.
   Vse nevol'no oglyanulis'. I dejstvitel'no,  tam  stoyal  teper'  general.
Predvoditelya zhe ne bylo vidno.
   Voinskij refleks podchineniya srabotal - po pribyvshim ne bylo sdelano  ni
odnogo vystrela. Kak i s toj storony  ne  posledovalo  nikakih  proyavlenij
vrazhdebnosti.
   - Soldaty, oficery i generaly  desanta!  -  prodolzhal  general.  -  |ti
korabli prishli iz nashih rodnyh mirov. Oni prishli dlya togo, chtoby dostavit'
kazhdogo iz vas domoj - tuda, gde vas zhdut, gde bez vas ochen' ploho. A  te,
kto soshel sejchas na poverhnost' planety, - soldaty, vernuvshiesya v svoj dom
ne dlya togo, chtoby voevat', no chtoby zhit' tak, kak oni privykli. Zachem nam
shturmovat' chuzhie zhilishcha, kogda nashi sobstvennye stoyat pustymi?..
   Vojsko otozvalos' gulom -  nestrojnym,  no  odobritel'nym.  General  zhe
govoril dal'she:
   - Pribyvshie ne sobirayutsya atakovat'.  Sejchas  oni  nachnut  othodit'  ot
korablej - ne tuda, gde nahodimsya my, no  v  protivopolozhnuyu  storonu,  vo
izbezhanie nedorazumenij. A my zajmem ih mesta na korablyah -  i  otpravimsya
nakonec domoj. Razve ne etogo vse my hoteli  s  toj  pory,  kak  okazalis'
zdes' bez korablej i svyazi? Teper' vse eto u nas est'!
   Na etot raz gul byl gromche. I v nem yavno preobladala radost'.
   - Komandiry, prigotov'tes' k dvizheniyu!  -  skomandoval  Gi  Or  -  ili,
vernee, tot, kto byl im tut, na Assarte, na protyazhenii poslednih  dnej.  -
Pervymi vystupayut chasti mira Ktol, vash korabl' - samyj dal'nij. Za  nim  -
desantniki Cizona. Dalee - Ra-Tiga...
   On nazval vse miry, ch'i lyudi nahodilis' zdes'.
   - S soboj brat' minimum  prodovol'stviya  i  svoe  oruzhie.  Vystupat'  s
razvernutymi znamenami. Vypolnyajte!
   I nad razvalinami gryanul pohodnyj marsh voinov Ktola - tak oglushitel'no,
chto mnogie zatknuli ushi. Krome teh, konechno, dlya kotoryh eta  muzyka  byla
rodnoj.
   Kolonna Ktola dvinulas' v put'.
   - A trofei? - razdalsya odinokij vykrik.
   - Zatknut'sya! - skomandoval Ostrie strely.
   Vprochem, i to i drugoe malo kto uslyhal: marsh perekryval vse.
   Pered korablyami kolonnu vstretil general  Gi  Or.  On  s  udovol'stviem
privetstvoval vojska, hotya i vyglyadel ustalym.
   - Kak eto on uspel s bashni? - negromko sprosil  odin  iz  komandirov  s
Ktola drugogo. - Uhitrilsya obognat' nas!
   - |to zhe Gi Or! - tol'ko i otvetil tot.
   I etim vse bylo skazano.
   Pogruzka proshla bez proisshestvij.
   CHerez shest' chasov startoval pervyj transport. Za nim - ostal'nye.
   I na Sportivnoj  ploshchadi  ostalsya  tol'ko  odin  malen'kij  korablik  -
"Alis".
   Vprochem, pohozhe bylo, chto i on gotovitsya k startu.





   - Nu vot, - skazal ya YAstre. - Kak vidish', vse oboshlos'.
   - Ne znayu, - otvetila ona ne ochen' uverenno. - Gde  Izar,  gde  Migrat,
gde eta devka s ublyudkom? Da i s donkami pridetsya obojtis' kruto:  brosili
menya v reshayushchij chas! Ostavili Vlastelina  bez  pomoshchi!  A  ona  mne  ochen'
nuzhna.
   - Glavnoe, chtoby ne  strelyali,  -  skazal  ya,  tverdo  znaya,  chto  poka
opasnost' otodvinuta - no nuzhno eshche nemaloe vremya, chtoby tam,  vnizu,  vse
kak sleduet uspokoilos'.
   - Ul'! Vse eto - muzhskie dela. YA reshila vot kak:  ya  provozglashayu  tebya
Pravitelem i Otcom Naslednika - teper' uzhe vsenarodno, hotya donkam ob etom
bylo ob座avleno ran'she. I ty zajmesh'sya navedeniem poryadka.
   - Nu, - skazal ya, sil'no somnevayas', - ne znayu...
   - Ty chto - hochesh' vosprotivit'sya Pravitel'nice Assarta?
   - Est' u menya nachal'niki i povyshe, - probormotal ya. -  Neizvestno  eshche,
chto oni skazhut.
   - Da chto by ni skazali!
   YA pozhal plechami. No v glubine  dushi  sam  byl  uveren  v  tom,  chto  do
spokojstviya zdes' eshche daleko. Slishkom uzh bol'shaya ugroza krylas' pod nashimi
nogami. I Master navernyaka znal eto luchshe menya.
   - Ladno, - skazal ya ej. - Pogovorim vecherom. Sejchas mne nekogda.
   - Kuda ty sobralsya? - nastorozhilas' ona.
   CHto podelaesh': zhenshchina.
   - K moim rebyatam. Ih-to zdes' nikto bol'she ne derzhit, ya  dumayu.  I  oni
zarabotali horoshij otdyh.
   - Ty dumaesh' - oni gde-nibud' otdohnut luchshe, chem zdes'? Da ya nichego ne
pozhaleyu...
   - |to uzh kak oni sami reshat, - skazal ya. - Nu, ya poshel.
   I ya vyshel. Za dver'yu tarmenar otsalyutoval mne s takim userdiem,  slovno
ya byl tut gosudarem imperatorom.
   Da ved' esli podumat'...


   My posideli vpyaterom - ne vsuhuyu,  pominaya  teh,  kogo  bol'she  uzhe  ne
vstretim ni v kakom oblike.
   Bylo grustno.
   My byli vrode by svobodny. I mogli delat' chto ugodno.
   Razbezhat'sya snova po domam, naprimer.
   YA obvel druzej voprositel'nym vzglyadom. I oni pravil'no ponyali vopros.
   - Znaesh', - skazal Uve-Jorgen Ritter fon |kk.  -  Nyneshnyaya  Germaniya  -
prekrasnaya strana. Navernoe, nikogda eshche ona ne byla stol' blagopoluchnoj i
mirnoj. Ves'ma pohval'no. - On dvazhdy kivnul v podtverzhdenie skazannogo. I
tut zhe vzdohnul, pered tem kak prodolzhit'. - Tol'ko mne tam delat' nechego.
Pervye tri dnya  eshche  nichego,  no  potom  nastupaet  dikaya  skuka.  Zateyat'
chto-nibud'? No ya iskrenne hochu moej strane dobra. Tol'ko  vot  mne  samomu
ono ni k chemu. Mozhet byt', popozzhe. A poka - net. YA luchshe  otdohnu  zdes'.
Gde-nibud' v lesu. Privyk, znaesh' li, k etim mestam.
   - Poka ya byl starshim kapralom, - skazal Pitek, - ne perestaval  mechtat'
o vremeni, kogda vse eto konchitsya. Nu vot, konchilos'. Letet' na Zemlyu?  Na
kakuyu? V nyneshnyuyu sverhcivilizaciyu? Ona  dlya  menya,  -  on  usmehnulsya,  -
slishkom suetna i amoral'na. Vernut'sya v svoi vremena, poprosit' Mastera  o
takom  odolzhenii?  Boyus',  dlya  moih   sorodichej   ya   stal   slishkom   uzh
civilizovannym. Vy menya isportili. Tam menya s容dyat v dva scheta.  Ne  hochu.
Uzh ne obizhajtes'.
   - A ty, Ruka?
   Indeec otricatel'no pokachal golovoj:
   - Posmotrel - i hvatit s menya. Tam dlya menya slishkom mnogo  vsego  togo,
chto mne ne nuzhno. I slishkom malo - bez chego ne hochu zhit'.
   Georgij ne stal dozhidat'sya voprosa. Skazal:
   - YA vozvrashchalsya domoj vsyakij raz,  kogda  predostavlyalas'  vozmozhnost'.
Kazhdyj raz - tuda zhe. I ponyal nakonec: ya mogu  tysyachu  raz  uchastvovat'  v
etom srazhenii, snova i snova - no kazhdyj raz ono budet zakanchivat'sya tochno
tak zhe. Net. Bol'she ne hochu. Nu a ty sam, kapitan?
   - Tochno tak zhe, - otvetil ya iskrenne. - CHto zhe,  ostaemsya  zdes'?  Tozhe
ved' ne samoe luchshee?
   - Obozhdem, - skazal Rycar'. - Zdes' vovse ne  tak  uzh  ploho.  Esli  my
hotim pokoya - to na Assarte sejchas ne voyuyut. Esli my hotim draki - to vryad
li zdes' pridetsya zhdat' ee dolgo. Pover'te opytu starogo soldata.
   Neskol'ko minut my posideli molcha.
   Nam nichego  ne  ostavalos',  kak  zhit'  dal'she.  V  Mirozdanii  eshche  ne
peredelano nekotoroe kolichestvo del. Konechno, i bez nas mozhno obojtis'. No
luchshe - s nami.
   Tak reshili my.
   A esli tam reshat inache - nam skazhut.

Last-modified: Thu, 16 Nov 2000 21:36:29 GMT
Ocenite etot tekst: