Ocenite etot tekst:



     PUTESHESTVIYA. PRIKLYUCHENIYA. POISK



     Fantasticheskij roman


     IZDATELXSTVO "MYSLX"
     Moskva -- 1973

     GLAVNAYA REDAKCIYA


     Hudozhnik A. ANTONOV

     004(01)-73

     c Izdatel'stvo "Mysl'". 1973


     CHto dvizhet  zhizn'yu minutnoj? Kto  v  serdce  razzheg  koster? Zachem ty s
Zemli, uyutnoj nyryaesh' v holodnyj
     prostor? Da, serdca zhadnaya zhazhda sil'nee,  chem smert'  i mor.  Pogibshij
odnazhdy i dvazhdy,-- vspyhnesh' vnov',
     kak koster. Put' tvoj -- ne glad' allei, ne broskost' shossejnyh
     strel: na tom zhe ogne Prometeya Dzhordano Bruno
     gorel.  Mir eshche ne rasskazan, mozhesh' ego vdohnut'. Razve tebe zakazan k
tajnam velikij put'?


     Prolog




     Dozhd', povinuyas' zaranee  zadannoj programme, proshumel tret'ego dnya, no
dorozhki eshche hranili vlagu. Beregli  oni i  nemnogochislennye  sledy teh,  kto
nakanune proshel zdes'. Preobladali shestipalye vmyatiny, s  rezkim uglubleniem
posredine,  sovsem  redko  popadalis'  chelovecheskie  --  s  uzkoj stupnej  i
bokovymi shtrihami ot magnitnyh prisoskov.
     Eshche  ne   hozyajkoj,  a   gost'ej  byla  rannyaya  osen'.   Solnechnye  dni
preobladali, no chuvstvovalos' -- ustojchivoe nenast'e ne za gorami.
     V eto utro na nizkoe nebo chasto nabegali tuchi.
     Za  dolgie gody, provedennye  na  "Pione",  Ikarov nikak ne mog  k  nim
privyknut'. Kapitanu kazalos', chto zdeshnie tuchi  chem-to neulovimo otlichayutsya
ot  teh,  na  Goluboj, hotya on horosho znal,  chto  eti sero-belye  gromady --
tochnaya kopiya zemnyh oblakov. Inzhenery Lunnyh stapelej  prevzoshli samih sebya,
vsyu dushu vlozhili v  korabl'. Budto predchuvstvovali, chto polet "Piona"  budet
slishkom dolgim.
     Osennie  list'ya ne padali. Otdelyayas' ot vetvej, oni ostavalis' viset' v
vozduhe.  Nekotorye,   povinuyas'  sluchajnomu   kaprizu  vozdushnyh   potokov,
opuskalis' vniz, na uzkie dorozhki, no byli gotovy vzletet' pri pervom poryve
vetra.
     Utro  bylo tihoe, i  eto  stranno kontrastirovalo s oblakami, toroplivo
begushchimi po nebu. "Sinhronizaciya razladilas', --  podumal  kapitan. -- Budet
chem zanyat'sya vecherom".
     Izredka  nabegal veter,  i  togda kapitanu chudilos',  chto  on  popal  v
obychnyj zemnoj  mir,  v  zolotuyu krugovert'  osennego  lesa.  Tol'ko list'ya,
kruzhas', zabyvayut opuskat'sya na zemlyu.
     V vozduhe eshche viseli kapli -- ostatki dozhdya, vprysnutogo v oranzherejnyj
otsek   korablya  iskusno  skrytymi   pul'verizatorami.  Kogda   skvoz'  tuchi
probivalis'  solnechnye luchi,  prozrachnye  shariki,  plavayushchie v prostranstve,
vspyhivali, slovno  samocvety.  Krupnye  shary  perelivalis'  tak  yarko,  chto
kapitan zhmurilsya, glyadya na nih.
     Prizrachno i nevesomo sineli dal'nie gory. Vozduh nachinal nagrevat'sya, i
zasnezhennye piki, kazalos', drozhali i struilis'. Ostrye zubcy rastvoryalis' v
blednom, vycvetshem nebe.
     Vskore gorizont ochistilsya ot oblakov.
     Kapitan, pristaviv  ladon'  kozyr'kom,  vglyadyvalsya  v  dal'.  Gory  ne
menyayutsya. Oni takie zhe, kakimi  vyshli iz ruk lunnyh videoplastikov. I vse zhe
blagodarya igre svetoteni oni kazhdyj raz kazhutsya novymi.
     Utrennyaya progulka  davnym-davno prevratilas' dlya  Ikarova  v ritual  --
ponachalu trudnyj i nenuzhnyj, zatem privychnyj. V  roshche, sredi berez i klenov,
legche  dumalos', i  mysli na  vol'nom vozduhe ne  byli takimi  mrachnymi.  Na
vol'nom! Snova illyuziya.
     Vozvrashchayas'  na dorozhku,  kapitan  na  mig  pozabyl  ob ostorozhnosti, i
prozrachnyj sverkayushchij shar vody migom obvolok ego, rastekshis' po kombinezonu.
     Skol'ko suzhdeno emu eshche takih progulok?  Skol'ko  raz budet on vyhodit'
syuda po utram -- syuda, gde znakomy kazhdyj kust,  kazhdaya  vetka, kazhdyj izgib
uzkih dorozhek?
     Byt'  mozhet, nespeshnoj cheredoj projdut gody. O,  kak hotel by kapitan v
inye minuty pomenyat'sya  rolyami s grafom Monte-Kristo,  upryatannym v krepost'
If! Hotya stoyala  ona na  ostrove, no ostrov-to byl v zemnom more,  omyvayushchem
zemnye berega. A dlya nego, Fedora  Ikarova, kapitana "Piona", Zemlya ostaetsya
mechtoj. Tak beskonechno  dalek  on  ot zemlyan, nesmotrya na to chto kazhdoe utro
progulivaetsya  v  oranzherejnom  otseke, vedet bortovoj zhurnal i  sobiraet  s
pomoshch'yu ekipazha bescennuyu informaciyu v blizhnem kosmose.
     I  skol'ko  emu suzhdeno videt'  nad soboj ostochertevshee vinilovoe nebo,
vdyhat' vozduh, vyrabotannyj  v regeneratorah, pit' iskusstvennuyu vodu, est'
sinteticheskuyu  pishchu?  Neuzheli  on bol'she ne  uvidit chelovecheskogo  lica,  ne
uslyshit  zhivogo  golosa, smeha?  A  mozhet, nit'  ego zhizni oborvetsya ran'she,
kogda "Pion" skol'znet vniz, plenennyj prityazheniem Tritona -- CHernoj zvezdy?
     Kapitan  glyanul  na  chasy  i napravilsya  k  vyhodu.  Raboty na  segodnya
namecheno nemalo, a poblazhek Ikarov ne daval ni sebe, ni ekipazhu.
     Davno uzhe neobhodimo proizvesti vylazku na naruzhnuyu obshivku  "Piona". V
rajone kormovyh  dyuz  pribory  korablya neskol'ko raz  fiksirovali neponyatnoe
svechenie.  Vylazku  smozhet  sdelat'  |nkven. Nado  budet tol'ko ego podrobno
proinstruktirovat'. Kak popadut na Zemlyu dannye o gravitacii, nakoplennye na
"Pione"? Ob etom kapitan  predpochital ne  zadumyvat'sya. Put' domoj izmeryalsya
ne tol'ko  rasstoyaniem ot Tritona do  rodnogo Solnca. Net! Mezhdu "Pionom"  i
materinskim svetilom,  pregrazhdaya put'  na Golubuyu,  vozvyshalas'  nevidimaya,
nepronicaemaya stena.
     |to  bylo carstvo  chudovishchnoj gravitacii.  Silami tyagoteniya diktovalos'
vse. V  podobnyh  usloviyah malejshaya  navigacionnaya  oshibka  mogla  okazat'sya
poslednej. "Pion",  bez ustali nanizyvayushchij vitki vokrug Tritona,  napominal
ekvilibrista, kotoryj idet po tugo natyanutomu kanatu.
     Nastalo  vremya  namechennoj Ikarovym  vylazki.  Stoya  pered  shturmanskim
ekranom,   kapitan   nablyudal,  kak   belkovye  roboty   proveryali  pribory,
protivoradiacionnuyu zashchitu. V pomoshch' |nkvenu on reshil dat' eshche dvoih.
     Nablyudaya  za poslednimi  prigotovleniyami  robotov  v  shlyuzovoj  kamere,
Ikarov vdrug pochuvstvoval nepreodolimoe zhelanie prisoedinit'sya k nim.
     Astronavtam  znakomo podobnoe  chuvstvo.  Ono  mozhet  vnezapno  porazit'
cheloveka, dolgie gody nahodyashchegosya v ogranichennom  prostranstve kosmicheskogo
korablya. CHelovek ispytyvaet tyagu  -- vyrvat'sya  iz  korablya vo chto  by to ni
stalo. Tshchetno  razum ubezhdaet,  chto tam,  snaruzhi, nichego net,  krome chernoj
bezdny,  skupo useyannoj  ostrymi  tochkami zvezd. CHuvstvo  neob座asnimoj toski
gonit  cheloveka  proch' iz  korablya,  tuda, v  prostranstvo,  ne ogranichennoe
stenami.  Istoriya kosmoplavaniya znaet sluchai, kogda vspyshki prostranstvennoj
bolezni konchalis' tragicheski.
     Ikarov  otchetlivo  predstavlyal sebe,  chto tam,  za  nejtritovym  lyukom,
nichego ne uvidit.  Ni zvezd,  ni Solnca.  Nezrimaya  stena  ne propuskaet  ni
edinogo lucha. Obzornyj ekran vse vremya pokazyvaet odno i to zhe: iskrivlennye
gravitaciej  linii  "Piona",  pogruzhennogo v  tush',  da  kaprizno  izognutye
ploskosti  korabel'noj obshivki,  kotorye  vremya  ot  vremeni  po  neponyatnoj
prichine nachinayut svetit'sya.
     Vyjti! Vyjti hotya  by  na neskol'ko minut,  pokinut'  izlomannye  steny
korabel'nyh otsekov.
     Snaruzhi kapitana vstretila  absolyutnaya t'ma. Nikakaya noch'  na  Zemle ne
mogla sravnit'sya s nej. Tam, kakoe ni bud' novolunie, mercayut zvezdy, l'etsya
slabyj zodiakal'nyj svet.
     Zdes' nichego podobnogo  ne nablyudalos'. Ikarov  nazyval  Triton  CHernym
solncem. |to byla nevidimaya zvezda.
     CHetyre  figury  --  tri  vysokie  i  odna  ponizhe,  korenastaya  i  chut'
sutulovataya,-- ostorozhno peremeshchalis' po pokatym ploskostyam obshivki.
     Projdya s polkilometra, kapitan  sel v manipulyator,  vse vremya  shagavshij
ryadom.  Uchastok obshivki vperedi stal  nalivat'sya prizrachnym svetom.  Ot nego
pobezhali mnogocvetnye volny, zahvatyvaya vse novye kuski poverhnosti.
     Ikarov, prizhav  poplotnee klemmy  k  viskam, myslenno  otdal prikaz,  i
zameshkavshijsya   manipulyator  prygnul  vsled  za   tremya  belkovymi,  kotorye
prodolzhali shagat'  v  storonu naibolee  yarko svetyashchegosya uchastka.  Kazalos',
kto-to nabrosil  na odnu  iz  polusfer  "Piona" ogromnyj vspyhnuvshij  kover.
Golubye yazyki perecherkivali kover iz konca v konec.
     Lovko perestupaya magnitnymi shchupal'cami, manipulyator  obognal  |nkvena i
ostal'nyh   robotov,   kotorye  zamedlili   shag,  i  priblizilsya  k  granice
svetyashchegosya kovra.
     -- Stoj! -- skomandoval myslenno kapitan.
     Roboty  ostanovilis'  pozadi manipulyatora. Vse chetvero molcha nablyudali,
kak  s nezrimyh vorsinok kovra soskal'zyvayut golubye iskry, totchas bezzvuchno
rastvoryayas'  v  vechnoj nochi Tritona. Vnezapno kover proshili izvilistye  alye
strujki.
     --  Takoj  vysokoj  yarkosti obshivki  pribory  eshche  ne registrirovali,--
razdalsya v naushnikah kapitana golos |nkvena.
     -- Otrazhennyj svet? -- vyskazal predpolozhenie kapitan.  |nkven  pokachal
golovoj.
     -- Fluorescenciya?
     -- Net.
     -- YAdernyj raspad?
     -- Ne pohozhe...
     -- CHto zhe eto?
     |nkven  zamer. Ego  figura  pokazalas'  Ikarovu statuej drevnego  boga,
vysechennoj iz chernogo kamnya. Ruki  zastyli v nelepom razmahe, i lish' bystroe
mercanie glaz  vydavalo napryazhennuyu  rabotu  mysli. Kapitan  znal, chto v eti
mgnoveniya  robot perebiral kolossal'nyj ob容m pamyati. Bagazh ee skladyvalsya v
techenie  dolgih let  obucheniya v  Zelenom  gorodke,  a zatem byl  popolnen  i
otshlifovan v kosmicheskih stazherskih ekspediciyah.
     -- Izluchenie mne neznakomo,-- proiznes |nkven posle dolgoj pauzy.
     --  Pristupim  k  issledovaniyu,--  reshil  kapitan.--  Mne kazhetsya,  chto
svechenie svyazano s prevrashcheniem gravitacionnoj energii...
     Zagadkoj tyagoteniya  byli zanyaty  vse  pomysly  pioncev.  Roboty  nachali
ustanavlivat' izmeritel'nuyu apparaturu, prinesennuyu s soboj.
     Poslushnyj  vole  Ikarova,  manipulyator  sdelal  eshche  odin shag  k kovru,
kotoryj perelivalsya teper' vsemi  cvetami  radugi. Pered  glazami Ikarova po
kakoj-to associacii  mel'knulo dalekoe: zelenyj lug  s vlazhnymi romashkami...
Mohnatoe Solnce nad gorizontom... Snezhnye kupola i  kruzhevnye bashni Zelenogo
gorodka.
     Do   sluha  kapitana  doletel  predupreditel'nyj   okrik   |nkvena,  no
otreagirovat' Ikarov ne uspel:  slishkom daleki byli v etot moment ego mysli,
i prikaz manipulyatoru zapozdal na kakie-to doli sekundy.
     Ot  kraya  kovra vzmetnulas'  vvys'  drozhashchaya serebristaya  nit'. Ot  nee
ishodilo legkoe  nerovnoe  siyanie.  Serebryanyj luch obrazoval petlyu,  kotoraya
skol'znula k prozrachnomu shlemu kapitana. V tot zhe mig manipulyator, povinuyas'
impul'su,  sdelal pryzhok  v storonu,  uvernuvshis'  ot  lucha.  Svetlaya  nit',
mel'knuv, chut' zadela kraj shlemofona. Rezkaya bol' obozhgla lico Ikarova.
     Poslednee, chto uspel  uvidet' kapitan,--  rastopyrennye  ruki  |nkvena,
speshashchego k nemu na pomoshch'.
     Ochnulsya Ikarov  v shturmanskom otseke. Bylo temno, no kapitan dogadalsya,
gde nahoditsya: on lezhal v protivoperegruzochnom kresle. Pravaya ruka bessil'no
skol'znula po uprugomu podlokotniku. Ikarov zastonal. Nikto ne  otkliknulsya.
Ochevidno, v otseke on byl odin.
     Neuzheli na "Pione" uzhe  nastupila noch'? Skol'ko  vremeni provel  on bez
soznaniya? Kak popal v shturmanskij  otsek? Gde roboty, uchastvovavshie  s nim v
vylazke?
     Klemmy? Vot oni, nad kreslom, kak i polozheno. Dazhe  vo t'me nashchupat' ih
bylo netrudno -- za gody poleta dvizheniya ruk byli dovedeny do avtomatizma.
     "Svet!" --  otdal kapitan myslennyj  prikaz. Sejchas steny otseka nachnut
nalivat'sya golubym siyaniem, a zatem v potolke vspyhnet zharkij kvarcevyj disk
-- Solnce v miniatyure.
     SHli minuty -- t'ma ne rasseivalas'.
     "CHto  moglo  sluchit'sya?"   --  dumal  kapitan,   tshchetno  pytayas'  najti
nedostayushchee  zveno  mezhdu  sobytiyami,  kotorye  razygralis'  na  poverhnosti
"Piona", i shturmanskim otsekom, pogruzhennym vo t'mu.
     Slabost'  skovyvala  kazhduyu  kletochku tela. Ikarov s usiliem  vzdohnul.
Pahlo hvoej,  prelymi list'yami i eshche  chem-to, beskonechno dalekim,  zemnym...
Bredit on, chto li?
     Hlopnul vhodnoj lyuk. Kapitan totchas uznal cepkie shagi svoego pomoshchnika.
     -- Svechenie pogaslo, kapitan. Korabl' vne opasnosti, -- dolozhil |nkven.
Po golosu kapitan opredelil, chto robot priblizilsya k nemu vplotnuyu.
     -- Ostal'nye?..
     -- Vse uchastniki vylazki blagopoluchno vernulis' na svoi mesta.
     --  Rezul'taty?.. -- vydavil Ikarov, morshchas' ot boli. Horosho, chto temno
i |nkven ne vidit ego lica, esli tol'ko on ne vklyuchil infravidenie.
     -- Rezul'taty vylazki obrabatyvayutsya, kapitan,-- skazal |nkven.
     -- Pochemu temno? -- sprosil Ikarov.-- Svet v otseke ne vklyuchaetsya?
     |nkven zameshkalsya s otvetom.
     -- Vklyuchi avarijnoe osveshchenie,-- skazal kapitan.
     -- Otsek osveshchen, kapitan,-- otvetil |nkven.
     Kapitan s trudom  podnes  vatnuyu ruku k glazam.  Povyazka. Kak eto on ne
oshchutil ee srazu, kogda ochnulsya?
     -- CHto so mnoj, |nkven? -- sprosil kapitan.
     -- Lob rassechen do kosti.
     -- CHem?
     -- Svetyashchejsya petlej vo vremya vylazki. I eshche...
     -- Govori.
     -- Vozmozhno, zadet zritel'nyj nerv.
     -- Bol' teper' ne sil'naya, -- negromko zametil Ikarov.
     -- Mestnyj narkoz,-- poyasnil robot.
     Ikarov sdelal popytku podnyat'sya.
     -- Nel'zya,-- skazal |nkven, polozhiv na plecho kapitana tyazheluyu ruku.
     -- Erunda.
     -- Na lob nalozheny shvy.
     -- SHvy? -- porazilsya kapitan. -- Kto zhe na korable mog nalozhit' ih?
     -- YA nalozhil shvy.
     -- Skol'ko let  my  znaem drug druga,-- skazal Ikarov,-- no  ya  ne  mog
predpolozhit', chto ty i hirurg.
     -- Ne bylo podhodyashchego sluchaya,-- zametil |nkven.
     -- Tvoj  vospitatel', naskol'ko  ya znayu,  v hirurgii  ne  razbiralsya,--
skazal Ikarov.-- Otkuda zhe eto u tebya?
     -- Spasibo Livenu Broku, ya vzyal urok hirurgii,-- proiznes |nkven.
     -- V Zelenom gorodke?
     -- Net, eto bylo na ozere Otdyha. Pomnish' pervyj tvoj prilet tuda?
     Kapitan ne otvetil.
     |nkven  sklonilsya  nad  protivoperegruzochnym  kreslom. Kapitan  poteryal
soznanie.
     V takoj situacii robotu ne prihodilos' eshche prinimat' reshenie.
     |nkven dolgo stoyal, soobrazhaya, chto delat' dal'she. Korablyu bez  kapitana
grozila gibel', i on reshilsya...













     V prostranstve, ubijstvenno temnom,
     Gde mercaet zvezdnaya rtut',
     Ty serdcem svoim neuemnym
     Prochertish' ognennyj put'.

     Kakoj  on yarkij, etot  den', samyj  pervyj  den'! Solnce svetilo sovsem
po-osobennomu. Lovit' ego  teplye luchi, kotorye  probivayutsya  skvoz' framugi
biolaboratorii,--  eto  bylo  sovsem  drugoe  delo.  Tut,  na  prostore,  ne
ogranichennom stenami i  polom, dazhe  svetilo  kazalos'  inym. Vyjdya  naruzhu,
|nkven podumal, chto solnce  takoe zhe laskovoe i shchedroe,  kak Liven Brok, ego
vospitatel'.
     Dveri za |nkvenom zakrylis', i on okazalsya  odin na terrase. "Beton",--
opredelil robot, ostorozhno prikosnuvshis' k polu.
     Kvadratnuyu   terrasu  okajmlyala  potreskavshayasya  balyustrada.   "Plastik
potemnel ot vremeni",--  avtomaticheski  otmetil  |nkven,  provedya ladon'yu po
perilam.
     Ottolknuvshis'  ot opory,  on sdelal  neskol'ko netverdyh  shagov. Hodit'
razuchilsya,  chto  li?  Pal'cy   |nkvena   vse  vremya  dvigalis',  drozhali  ot
napryazheniya. Eshche by! Segodnya Liven Brok razreshil |nkvenu samostoyatel'no vyjti
na poligon, vne vsyakogo nablyudeniya i kontrolya.
     SHag, eshche shag... Terrasa kazhetsya beskonechnoj.
     Nakonec  |nkven  doshel   do   balyustrady,   krepko  obhvatil   pal'cami
alyuminievyj stolb. I  srazu uspokoilsya. V konce koncov on v myslyah perezhival
vse eto ne odin raz.
     Teper' mozhno  pristupit'  k vypolneniyu  zadaniya  vospitatelya  --  sboru
proizvol'noj  informacii.  "Voobrazi,  chto  ty  popal  na novuyu  planetu.  V
kakom-to  smysle  tak ono  i  est', --  naputstvoval  |nkvena Liven Brok. --
Postarajsya otdelit' vazhnoe ot vtorostepennogo..."
     |nkven znal: kogda on vozvratitsya v laboratoriyu, vospitatel' prosmotrit
bloki  ego  pamyati.  Segodnya tam vpervye poyavyatsya svedeniya,  dobytye  ne  iz
spravochnikov i mikrofil'mov.
     Lokatory    |nkvena   nepreryvno   vrashchalis',    oshchupyvaya    okruzhayushchee
prostranstvo.
     Rebristyj pol terrasy. Sloj betona tolshchinoj santimetrov v desyat'. Zatem
pustota. Podval'noe pomeshchenie.  Da  kakoe  bol'shoe!  I  temnoe.  Dlya  lyudej,
razumeetsya. Pridetsya vklyuchit' infravizor.
     Glyadya vniz, robot perestupil s nogi na nogu. Vdol'  poros shih mhom sten
stoyali  strannye posudiny. Oni  byli prozrachny, esli ne obrashchat' vnimaniya na
sloj  pyli, pokryvayushchej sosudy. "Kontejnery,  -- tut  zhe vspomnil |nkven. --
Ran'she  takimi  pol'zovalis'  kosmicheskie  razvedchiki, chtoby hranit'  v  nih
obrazchiki fauny i flory novoj planety".
     |nkven perevel vzglyad. V uglu podvala byla svalena v besformennuyu  kuchu
vsyakaya vsyachina. Nekotorye predmety byli izvestny  |nkvenu  iz  urokov Livena
Broka.  CHto-to  robot  videl  vpervye.  V  storonke  gromozdilis'  piramidoj
treugol'nye magnitnye lovushki. Ostryj vzor |nkvena razlichil v temnote i niti
pautiny, okutavshej lovushki.
     Eshche neskol'ko desyatkov  let nazad -- |nkven znal  -- ni odna raketa  ne
mogla  startovat' v  dal'nij kosmos  bez takih lovushek.  Teper' oni pylyatsya,
vybroshennye  za nenadobnost'yu. Kakim korablyam,  kakim ekipazham  sluzhili oni,
prezhde chem zalech' tut, v zabroshennom podvale laboratorii Zelenogo gorodka?
     Robot  sdelal neskol'ko shagov, ne otryvaya  vzglyada ot pola. Skol'ko pod
terrasoj  neznakomyh |nkvenu  predmetov,  neponyatnyh i potomu  tainstvennyh!
Hotelos' kazhdyj iz nih zapomnit', chtoby vecherom Liven Brok vse ob座asnil, vse
rastolkoval, kak eto delaet on vsegda.
     Horosho by potrogat' vse  eti  predmety rukami, oshchutit' ih tyazhest'.  |to
ved' sovsem ne to, chto rassmatrivat' ih na rasstoyanii, pust'  dazhe s pomoshch'yu
universal'nogo infravizora.
     Platforma na gusenichnom hodu. Interesno, kakovo ee naznachenie?
     Maska iz  elastichnogo veshchestva s dvumya  kruglymi otverstiyami, zakrytymi
prozrachnym plastikom. Net,  eto ne plastik. Skoree steklo. Skol'ko let nazad
lyudi ispol'zovali eto hrupkoe veshchestvo vmesto plastika?
     |nkven vyklyuchil infravizor.  Tayali dragocennye  minuty,  a  on  vse eshche
nepodvizhno stoyal na terrase, snova prislonivshis' k alyuminievomu stolbu.
     V  rasporyazhenii  robota  bylo  tol'ko  dva  chasa,   i  on   dolzhen  byl
ispol'zovat' ih kak mozhno celesoobraznej. Tak velel Liven Brok.
     Poka |nkven razmyshlyal, kuda napravit' shagi, na dorozhke, kotoraya ogibala
dom, pokazalis' dva neznakomyh |nkvenu cheloveka. |to byli paren'  i devushka.
Melkij rakushechnik skripel pod ih nogami.
     Robot, zanyatyj svoimi myslyami, edva skol'znul po nim vzglyadom. Vprochem,
chtoby zapomnit' dvoih, etogo bylo dostatochno.
     Prervav razgovor, lyudi posmotreli v storonu |nkvena.
     -- Noven'kij, -- skazal vysokij yunosha, kivnuv v storonu robota.
     -- Ne takoj uzh  noven'kij,--  zasmeyalas' devushka. Ona  sorvala bylinku,
sunula  v rot.--  Vidish',  Van,  u  nego v  plastike  lica  uzhe  prorezayutsya
individual'nye  cherty.  Zapavshie  shcheki,  vysokij lob...  On  nikogo  tebe ne
napominaet?
     Prismatrivayas' k |nkvenu, molodoj chelovek zamedlil shag.
     -- Liven Brok? -- vypalil on.
     --  Verno,--  kivnula devushka.--  Pohozhe, dedushka  -- vospitatel' etogo
belkovogo.
     Oni sdelali eshche neskol'ko shagov.
     --  Znaesh', Lin,  ya  budu rabotat' v laboratorii Livena Broka,-- skazal
Van.
     -- A mne vozvrashchat'sya na Lunu,-- vzdohnula Lin.
     -- Kogda-nibud' ya tozhe  budu vospitatelem, kak  Liven Brok,--  proiznes
Van.
     -- A kak zhe meteorologiya? -- ulybnulas' Lin.
     -- |to moya vtoraya lyubov',-- skazal Van.
     -- A pervaya?
     -- Ty zhe znaesh' -- kibernetika,-- pozhal plechami Van.
     -- A tret'ya?
     Van, smeshavshis', nichego ne otvetil.
     --  Pohozhe, dedushka perehvalil svoego vospitannika,-- perevela razgovor
Lin, kivnuv v storonu |nkvena.-- Stoit  i  ne znaet, chto  delat'. A zadanie,
naverno, poluchil.
     -- Naverno, pervyj vyhod,-- zametil Van.
     Poslednyaya replika doneslas' do |nkvena, kogda molodye lyudi uzhe skrylis'
za uglom.
     Hotya  i s zapozdaniem, robot ponyal, chto lyudi govorili o nem. Ne izmenyaya
pozy,  on provodil ih  vzglyadom. Lin...  Van... |nkvenu i v  golovu ne moglo
prijti, chto vskore on  podruzhitsya s nimi. Sudya po  razgovoru, Lin  -- vnuchka
vospitatelya. Liven Brok mnogo o nej rasskazyval |nkvenu.
     Korotko razbezhavshis', robot pereprygnul cherez ogradu terrasy,  odnako v
moment  prizemleniya  poteryal  ravnovesie  i  upal  navznich'.  Okrestnyj  mir
pokachnulsya  i poplyl  pered  ego  glazami.  "Nichego, eto  skoro  projdet, --
podumal   |nkven.  --   Glavnoe   --  polezhat'  neskol'ko  sekund  absolyutno
nepodvizhno".
     I verno, zritel'nye funkcii vskore prishli v normu. Neozhidanno malen'koe
kiberneticheskoe  ustrojstvo,   trepeshcha   kryl'yami,  opustilos'  |nkvenu   na
fotoelement. V laboratorii Broka takih apparatov ne bylo. Robot snova zamer.
On  boyalsya  poshevelit'sya.  Kto  znaet,  mozhet  byt', konstruktor nadelil eto
strannoe  sozdanie  chuvstvom  straha?  A  |nkvenu  tak  hotelos'  razglyadet'
strannyj mehanizm vo vseh detalyah.
     Udivitel'naya mashina, slozhiv kryl'ya, popolzla  po vypuklomu fotoelementu
|nkvena.  Pohozhe,  ona sladko  nezhilas' na solnce. Obtekaemoe tel'ce  mashiny
kazalos' |nkvenu  samym sovershennym  iz  vsego, chto on videl do etoj minuty.
Interesno, kak konstruktor prikrepil kryl'ya k tulovishchu?
     |nkven  sdelal neostorozhnoe  dvizhenie,  kiberneticheskoe  sushchestvo migom
sporhnulo s nego i ochutilos' na  verhushke dereva. Krylyshki sushchestva rabotali
tak bystro, chto sozdavali dva cvetistyh perelivayushchihsya na solnce kruga.
     |nkven podnyalsya. Postoyal, osmatrivayas'.
     On byl  sovershenno svoboden. Mog  idti, kuda  vzdumaetsya. Pered robotom
stoyalo  edinstvennoe  uslovie  --  v  chetyrnadcat'   nol'-nol'  vernut'sya  v
biolaboratoriyu.
     |nkven  ran'she  i  predstavit' ne mog,  chto  vokrug mozhet  byt' stol'ko
udivitel'no interesnoj informacii. Robot ne spesha brel ryadom s  dorozhkoj, po
kotoroj  tol'ko  chto  proshli  lyudi.  Na  hodu  poglazhival  vetvi kustarnika,
razdvigal vysokoe raznotrav'e.
     Sdelav  desyatok shagov, |nkven oglyanulsya. Vot  on, dom,  v kotorom robot
provel  stol'ko  vremeni,  pogloshchaya  s  pomoshch'yu  vospitatelya   raznoobraznuyu
informaciyu. Vspomnilis'  pervye  shagi, kogda rasstoyanie ot ekrana do knizhnyh
stellazhej  kazalos'  propast'yu,  cherez   kotoruyu  neobhodimo   pereprygnut'.
Reshit'sya na eto bylo nelegko. |nkven zameshkalsya... Togda Liven Brok legon'ko
podtolknul ego, i  robot neozhidanno dlya samogo sebya  stupil vpered, raskinuv
dlya ravnovesiya ruki.
     Pered |nkvenom,  naskol'ko hvatal  glaz,  rasstilalsya rovnyj, kak stol,
poligon, a  robot vse  shel i shel,  fiksiruya v  pamyati  temperaturu  vozduha,
vlazhnost', silu vetra i desyatki drugih pokazatelej, nachinaya ot napryazhennosti
magnitnogo polya Zemli i konchaya urovnem radiacii.
     Poligon  byl  pust. Daleko  na  gorizonte, gde plato slivalos' s nebom,
vysilis' kakie-to stroeniya. Ob ih naznachenii |nkven mog tol'ko dogadyvat'sya.
     Von  to  sooruzhenie,  sotkannoe   iz  odinakovyh  kvadratov,   po  vsem
priznakam, bashnya kosmosvyazi. "Pohozhe  izdali  na shahmatnuyu lad'yu",  -- reshil
|nkven.
     S   shahmatami   |nkvena  nedavno  poznakomil  biolog  Volodya  Karbenko,
strastnyj shahmatist. Igra  zahvatila robota svoej  logichnost'yu -- kachestvom,
kotoroe on cenil vyshe prochih.
     Ryadom  s  bashnej-lad'ej  -- galereya...  Veroyatno,  gimnasticheskij  zal.
Vozmozhno,  dlya takih zhe, kak on,  robotov. Vot by  vstretit'  kogo-nibud' iz
nih!
     Eshche pered  tem kak vyjti na prostor  svobodnogo poiska, |nkven mechtal o
neozhidannoj vstreche  s belkovym robotom  na poligone,  mechtal i odnovremenno
boyalsya. I  ne udivitel'no. Do  sih por emu prihodilos'  imet' delo tol'ko  s
lyud'mi -- Livenom Brokom i ego tovarishchami.
     Letayushchie  kibery, strekocha,  pronosilis'  u nego  nad  samoj  antennoj.
|nkven na hodu neskol'ko raz poproboval pojmat' zagadochnoe  sozdanie,  chtoby
issledovat' ego, no,  vidno, dvizheniya robota byli nedostatochno tochny: kazhdyj
raz krylataya model' lovko uvertyvalas'.
     "Pochemu  vospitatel'  nikogda nichego ne  govoril  mne  ob etih zabavnyh
konstrukciyah,  kotorye letayut nad poligonom  Zelenogo gorodka? --  razmyshlyal
|nkven.-- Kakovo ih naznachenie? Mne neobhodimo v etom razobrat'sya..."
     Robot provodil vzglyadom  osobenno yarkuyu model'.  "Naverno,  konstruktor
postavil  sebe  cel'yu  smodelirovat'  na etih kiberah usloviya  vertikal'nogo
vzleta", -- reshil |nkven.
     Robot  shel,  slegka  perevalivayas'. V  glubine,  pod  pochvoj,  on videl
mnogochislennye truby raznyh diametrov. V  raznyh napravleniyah proshivali  oni
tolstyj sloj  zemli  --  krovenosnye sosudy  gigantskogo  organizma, kotoryj
zovetsya prosto i laskovo -- Zelenyj gorodok...
     Odnako zharko! Tridcat'  sem'  po  Cel'siyu. Izredka veet veterok. |nkven
pochti avtomaticheski vklyuchil ohlazhdayushchuyu sistemu.
     V etot  moment iz-za derev'ev pokazalas' devushka. Ona shla cherez poligon
navstrechu |nkvenu. |to byla Lin.
     Veter podul  sil'nee, zashumel v list'yah, rastrepal l'nyanye volosy  Lin,
sobrannye szadi v datchik strannogo vida.
     Devushka eshche ne videla |nkvena: ona shla po dorozhke, glyadya pered soboj.
     Robot  v  nereshitel'nosti ostanovilsya.  Emu nuzhno bylo samostoyatel'no i
bystro prinyat' reshenie. Vpervye za vse vremya soznatel'nogo sushchestvovaniya.
     On bystro perebiral  desyatki  variantov. Uklonit'sya ot vstrechi? No kak?
Ubezhat'? Spryatat'sya v trave? Projti mimo Lin, slovno ne zamechaya ee? A mozhet,
ostanovit' ee, zavyazat' razgovor?
     Poka |nkven  razdumyval, devushka  uvidela  ego. Svernuv s  dorozhki, ona
poshla  navstrechu robotu. Na  gubah ee igrala ulybka, i  bylo  v  etoj ulybke
chto-to takoe, chto zastavilo |nkvena shagnut' k Lin.
     -- Zdravstvuj, -- protyanula ruku Lin.
     -- Zdravstvuj, Lin, -- otvetil robot.
     -- Ty znaesh', kak menya zovut? -- udivilas' devushka. |nkven  kivnul.  On
ozhidal rassprosov, no Lin nichego ne sprosila, tol'ko pozhala emu ruku. Ladon'
ee byla suha i goryacha -- eto pervoe rukopozhatie |nkven zapomnil navsegda.
     ZHest cheloveka ne udivil |nkvena. Kak-to  Liven Brok raz座asnil emu smysl
rukopozhatiya.
     -- Pervyj vyhod? -- bezoshibochno opredelila Lin.
     -- Pervyj, -- podtverdil |nkven.
     -- U menya  vzglyad natrenirovannyj,-- poyasnila Lin.  Beseduya, oni stoyali
na samom solncepeke.
     --  Nu kak,  ne strashno  pod otkrytym  nebom? -- sprosila  Lin,  sdelav
shirokij zhest.
     -- Interesno,-- skazal |nkven.
     --  Eshche  by!  -- podhvatila Lin. --  S  desyatok let  nazad ya,  naverno,
ispytyvala to  zhe samoe,  chto  ty teper': radost' uznavaniya, radost' pervogo
znakomstva s okruzhayushchim mirom.
     "Ona pohozha na  Livena  Broka. A znachit, nemnozhko i na menya",-- podumal
|nkven, i eta mysl' byla priyatna.
     -- Menya vospityvayut dlya zvezdnogo poleta,-- skazal |nkven posle pauzy.
     -- Znayu. Oj, gde eto ty? -- voskliknula  Lin.  Privstav na cypochki, ona
tronula plecho |nkvena. Zatem sorvala puchok travy i prinyalas'  vytirat' gryaz'
so spiny robota.
     -- Upal...-- probormotal robot.
     -- Nu konechno! -- voskliknula Lin.-- Kak ya srazu ne dogadalas'. Skol'ko
vsego?
     -- CHto? -- ne ponyal |nkven.
     -- Skol'ko raz padal segodnya?
     -- Odin.
     -- Vsego odin raz? -- nedoverchivo peresprosila Lin.
     -- Odin,-- podtverdil robot.
     -- Da  ty prosto  molodchina! -- skazala  Lin.--  YA,  pomnyu, chut'  ne na
kazhdom shagu padala. I kazhdyj raz rasshibala nos...
     |nkven promolchal, ne  znaya,  chto otvetit'. Horosh  pomoshchnik kapitana, ne
nauchivshijsya derzhat' ravnovesie!
     -- Nu, a teper'  vse v poryadke,-- skazala  Lin  i kinula pod nogi puchok
travy.
     Skovannost' |nkvena tayala, kak led  na vesennem  solnce.  Emu kazalos',
chto on znakom s Lin, kak i s vospitatelem, davnym-davno.
     Nahal'nyj  malen'kij  kiber  snova  proletel  nad  samym  fotoelementom
|nkvena.
     --  Skazhi,  chelovek,--  proiznes  |nkven,--  kto  skonstruiroval   etot
letatel'nyj mehanizm?
     -- Ty o chem? -- udivlenno morgnula Lin.
     |nkven pokazal na cvetnoe pyatno.
     -- Da eto zhe babochka, obyknovennaya babochka,-- rassmeyalas' Lin.
     -- Babochka... -- povtoril robot ne ochen' uverenno.
     -- Razve ty ne izuchal zoologiyu? -- sprosila Lin.
     |nkven  probormotal  v  otvet  chto-to  nerazborchivoe.  Lin,  vyrosshaya v
Zelenom gorodke, horosho znala sklonnost' robotov  svodit' vse k kibernetike.
Poetomu devushku  ne  ochen' udivilo,  kogda |nkven  protyanul ruku,  ostorozhno
potrogal ee kosu i neuverenno proiznes:
     -- Datchik?
     Lin,  pryacha  ulybku,  korotko poyasnila |nkvenu, kak  zapletayut volosy v
kosy.
     -- Stol'ko mikrofil'mov prosmotrel, a kos ne videl,-- priznalsya |nkven.
     -- No tvoj vospitatel'...
     --  On  kos ne  nosit,--  perebil  sobesednicu |nkven. Nad  nimi  plylo
rasplavlennoe solnce. ZHaroj dyshalo vse: i bezdonnyj nebesnyj kupol, navisshij
nad Zelenym gorodkom,  i  dorozhka, i zemlya,  vlazhnaya  posle nochnogo dozhdya, i
vysokaya gustaya trava.
     -- Groza! Groza! -- vdrug donessya do nih dalekij krik.
     Lin vstrepenulas', pristavila k glazam ladon', vsmatrivayas' v dal'.
     Udivlennyj |nkven oglyadelsya. Vokrug caril bezmyatezhnyj poludennyj pokoj.
Na nebe  ni oblachka.  No ved'  on  yasno uslyshal  -- "groza!". |nkven  privyk
doveryat' slovu cheloveka.
     Ne teryaya vremeni, robot dostal  iz  nebol'shogo hranilishcha na pravom boku
prozrachnuyu plenku i obernulsya v nee, otchego stal pohozh na zapakovannyj shkaf.
     Zametiv udivlennyj vzglyad devushki, |nkven schel nuzhnym poyasnit':
     -- YA boleznenno reagiruyu na vlagu.
     -- Razve ty ne umeesh' plavat'? -- sprosila Lin.
     --  Znakomstvo  s  vodoj  i obuchenie  plavaniyu  budet  cherez  neskol'ko
mesyacev, -- skazal |nkven. -- A do teh por Liven Brok  zapretil mne popadat'
pod dozhd'.
     -- YAsno, -- proiznesla Lin, prodolzhaya chto-to vysmatrivat' vdali.
     -- Ty  tozhe  boish'sya dozhdya?  --  sprosil |nkven i, ne dozhidayas' otveta,
lovko perepolovinil plenku i protyanul devushke sverkayushchij na solnce kusok.
     Lin vzyala plenku, ne znaya, chto s nej delat'.
     -- Ukrojsya! -- skazal |nkven.-- Razve ne slyshala -- groza!
     -- Groza! -- snova doneslos' do nih izdaleka.
     --  Vot  ty  o  chem,-- dogadalas'  Lin.-- |to  moe  prozvishche --  Groza.
Ponimaesh'? Otca tozhe tak zvali... Nu, menya zovut.
     Lin tryahnula kosoj.
     -- Proshchaj, |nkven!
     -- Do svidan'ya, Lin.
     Kogda  beloe plat'e ischezlo  za kustami, |nkven vstrepenulsya i bol'shimi
pryzhkami pomchalsya k laboratorii:  vremya, otmerennoe vospitatelem dlya pervogo
vyhoda robota v otkrytoe prostranstvo, konchilos'.
     Rezul'tatami  pervogo vyhoda  |nkvena na otkrytyj  poligon  Liven  Brok
ostalsya dovolen.
     Hotya ob容m informacii, sobrannoj |nkvenom, okazalsya nevelik, zato robot
sumel po-svoemu razobrat'sya v nej. A Liven Brok bol'she vsego cenil v robote,
kak i v cheloveke, samostoyatel'nost'.
     Vskore Liven Brok poznakomil svoego vospitannika s vodnoj stihiej, hotya
do dnya, na kotoryj bylo namecheno obuchenie plavaniyu, bylo eshche daleko.
     |to zadanie |nkvena bylo poslozhnee prezhnego.
     Daleko  sredi zelenyh  vod Atlantiki  zateryalsya klochok  zemli -- ostrov
|nergii.  Zdes' pomeshchalas' shtab-kvartira  bol'shih rabot,  kotorye velis'  na
okeanskom  dne. Tysyachi montazhnikov opuskalis' syuda v batisferah kazhdoe utro,
tysyachi robotov snovali po dnu, pomogaya vozvodit' estakadu, montirovat' fermy
konstrukcij, krepit' pontony...
     Roboty-stroiteli  byli uzko specializirovany:  odni peremeshchali tyazhesti,
drugie zanimalis' montazhom, tret'i -- elektrosvarkoj.  V sootvetstvii s etim
kazhdyj  robot-stroitel' imel svoyu sobstvennuyu formu.  Montazhnik  pohodil  na
gigantskoe shestinogoe  nasekomoe, nosil'shchik  otdalenno  napominal cheloveka s
nepomerno  vytyanutymi  rukami, svarshchik  svoimi  moshchnymi  kleshnyami  vyzyval v
pamyati kraba.
     Byli tut i pitomcy Zelenogo gorodka -- gruppa belkovyh robotov, kotoruyu
gotovili v kachestve  ekipazha  dlya fotonnogo zvezdoleta "Pion". Vhodil  v etu
gruppu i |nkven -- vospitannik Livena Broka.
     Institut dostavil robotov na okeanicheskoe dno, ne dav im predvaritel'no
nikakoj informacii o tom, chto proishodit v rajone ostrova |nergii.
     Roboty   dolzhny  byli  samostoyatel'no  osmyslit'  i  svyazat'  v  edinyj
logicheskij  uzel vsyu kolossal'nuyu strojku. Na eto im bylo otvedeno ne tak uzh
mnogo  vremeni  --  dvoe sutok.  Zadachi podobnogo  tipa  mogli  vozniknut' v
dalekih   kosmicheskih  ekspediciyah,  pri   issledovanii  planet,  naselennyh
razumnymi sushchestvami.
     Posylke gruppy "Piona" na dno Atlantiki predshestvovali  spory. Mneniya v
koordinacionnom  sovete Zelenogo  gorodka razdelilis'. CHast' uchenyh schitala,
chto slishkom  rano  posylat' belkovyh,  sravnitel'no  nedavno  nachavshih  kurs
obucheniya, na takoj ser'eznyj uchastok.
     -- CHem ran'she, tem luchshe,-- vozrazhal Liven Brok.
     -- Pioncy eshche plavat' ne nauchilis',-- skazal predsedatel' soveta.
     --  Roboty na  dne  budut  chuvstvovat'  sebya, kak  na poligone,-- pozhal
plechami Liven Brok.-- A plavat' my ih  nauchim, kogda pridet den', namechennyj
nashimi biologami.
     Pri   poslednih  slovah   Broka   Aleksej   Volga  i  Volodya   Karbenko
pereglyanulis':  imenno  im sovet  reshil poruchit'  obuchenie  plavaniyu  gruppy
"Piona". Nado li govorit',  s kakim neterpeniem  Volga i Karbenko zhdali "dnya
plavaniya", do kotorogo ostavalsya eshche pochti god.
     Kto-to zametil s  mesta, chto zadanie dlya malo obuchennyh pioncev slishkom
slozhno: ved' oni eshche ne nauchilis' kak sleduet razlichat' ob容kty.
     -- Vashi svedeniya ustareli,-- zhivo  vozrazil  Liven Brok.-- Nedelyu nazad
|nkven  vstretil na  poligone moyu vnuchku. Do  etogo  oni ne byli znakomy, no
|nkven uznal ee po moim opisaniyam... Nu, i po nekotoromu shodstvu so mnoj. U
|nkvena vpolne zrelyj mozg. Dumayu, i u ostal'nyh  belkovyh tozhe,--  zaklyuchil
Liven Brok.
     --   Resheno.   Ispytaem   pioncev  v   dele,--   zaklyuchil  predsedatel'
koordinacionnogo soveta.
     Ottalkivayas'  nogami ot  dna,  pioncy  ne  spesha peremeshchalis',  podolgu
ostanavlivalis' vozle  rabochih. Lokatory robotov lovili i fiksirovali kazhdoe
dvizhenie, rentgenovskie  apparaty  ih rabotali, ne perestavaya, "prosvechivaya"
neznakomye  mashiny  i  ustanovki.  Vse  svedeniya  postupali v golovnoj mozg,
kotoryj dolzhen byl sostavit' edinuyu kartinu.
     |nkven otkololsya ot ostal'nyh i dvinulsya vdol' kabelya, lezhashchego na  dne
i poluzasypannogo peskom. Pozadi ostalas' stroitel'naya ploshchadka,  osveshchennaya
sil'nymi prozhektorami. Teper'  |nkven dvigalsya v  neproglyadnom  mrake, kakoj
byvaet  tol'ko  pod  mnogokilometrovoj   tolshchej  okeana.  Prishlos'  vklyuchit'
infravidenie.
     Kabel' privel robota  k nebol'shomu sooruzheniyu,  oblicovannomu  tolstymi
plitami. "Boristaya stal'", -- opredelil |nkven s pervogo vzglyada.
     Posle tshchatel'nogo issledovaniya  robot ponyal,  chto pered  nim  nahoditsya
glavnyj  reaktor  --  energeticheskoe serdce  vsej  strojki. Kakoe-to chuvstvo
(srodni instinktu), vospitannoe Livenom Brokom, ne obmanulo |nkvena, privedya
ego k reaktoru.
     Imenno otsyuda,  reshil |nkven, sleduet  nachat' issledovanie. Nad robotom
skol'znula  ten'.  |nkven nastorozhilsya. SHirokaya ten' povernula obratno i  na
mig zamerla nad nim. Glubokovodnaya ryba, ne migaya, rassmatrivala prishel'ca.
     |nkven s podvodnym  carstvom byl znakom slabo, i ogromnyj elektricheskij
skat  privel  ego  ponachalu  v  zameshatel'stvo. Nepuganaya  ryba,  ne obrashchaya
vnimaniya  na |nkvena, medlenno  opisyvala krugi  nad  reaktorom.  Ee  chem-to
privlekalo  eto sooruzhenie.  Osmelev, skat s siloj tknulsya v  stenku.  Robot
naskoro  opredelil, chto zapas  prochnosti reaktora neznachitelen.  Nastojchivoe
lyubopytstvo trehmetrovoj rybiny edva li vhodilo v raschety konstruktorov. Tak
po krajnej mere pokazalos' |nkvenu.
     Netrudno  bylo predstavit',  chto budet  s  sotnyami lyudej, uchastvuyushchih v
podvodnyh  rabotah, esli  narushitsya istochnik energopitaniya:  zamrut  mashiny,
proizvodyashchie  kislorod  dlya dyhaniya, ostanovitsya  opresnitel',  zastynut  na
meste mehanizmy...
     "Nado  otognat'  opasnoe  sushchestvo"  --  k takomu umozaklyucheniyu  prishel
|nkven.
     Dzhungli vodoroslej do poloviny skryvali reaktor. Priblizivshis' k skatu,
|nkven protyanul k nemu ruku. Skat otpryanul nazad.
     So storony eto bylo pohozhe na igru. |nkven nastupal. Skat manevriroval,
vyzhidaya.
     Nakonec robotu udalos' nastich' protivnika. Obeimi rukami robot obhvatil
ploskogo i  skol'zkogo skata.  V tot zhe  mig telo robota  neozhidanno pronzil
elektricheskij razryad. Dernuvshis',  robot  zastyl  na meste.  Iz raznyh tochek
tela v golovnoj  mozg hlynuli signaly o povrezhdeniyah.  Kachnuvshis', bessil'no
povisli ruki.  Okrestnyj mir poplyl pered glazami, kak neskol'ko dnej nazad,
kogda  |nkven upal posle neudachnogo pryzhka  vo vremya  pervoj  svoej vylazki.
Odnako  pervyj  razryad  okazalsya  nedostatochno bol'shim,  i  |nkven  sohranil
sposobnost' orientirovat'sya v prostranstve.
     Ostanovivshis'   v   vodoroslyah,    skat   gordelivo   posmatrival    na
obeskurazhennogo nepriyatelya.
     |nkven  nemnogo  opravilsya  ot  shoka,  s  usiliem  oglyadelsya,  ocenivaya
obstanovku. Neobychnye  oshchushcheniya  pokolebali ego nastrojku. CHelovek nazval by
eti oshchushcheniya bol'yu i razdrazheniem.
     Tumannoe pyatno, zashtrihovannoe  vodoroslyami, postepenno vnov' priobrelo
chetkie ochertaniya skata. Raspoznav vraga, |nkven snova rinulsya v boj.
     Ne ozhidavshij napadeniya skat na kakuyu-to dolyu sekundy zameshkalsya. Mig --
i ryba  sudorozhno  zabilas' v zheleznyh  ob座atiyah  robota.  Ot elektricheskogo
razryada |nkven  v  moment  vtorichnogo  stolknoveniya poteryal  orientaciyu. Vse
okruzhayushchee zavoloklos' seroj pelenoj.
     Dvigayas' vdol' ryb'ego tela, ruka  |nkvena  natknulas' na glaz, i srazu
zhe pronikla vglub', poraziv rybij mozg.
     V  sleduyushchuyu  sekundu  oslepshij  na  odin glaz  skat sudorozhno zabilsya,
pytayas' izbavit'sya  ot  robota.  Dvizheniya skata stanovilis'  vse  slabee,  i
nakonec, dernuvshis' v poslednij raz, on medlenno raspryamilsya.
     No  |nkven  ne videl ni  tuch  peska, podnyatyh  so  dna v  potasovke, ni
mutnogo oblachka vozle ryb'ej golovy.
     Tol'ko teper', vypustiv mertvuyu  dobychu, |nkven  medlenno opustilsya  na
pesok.  I lish' mozg ego prodolzhal  rabotat', posylaya  nastojchivye komandy vo
vse ugolki tela.
     Tak i  ne uznal  vposledstvii  |nkven,  chto  trudy ego  byli  naprasny:
glavnyj reaktor inzhenery snabdili dostatochnoj zashchitoj...
     Umelye ruki biologov Zelenogo gorodka vernuli |nkvena k zhizni. Ponachalu
robot  ne  mog  upravlyat'  svoim  telom,  i  Liven  Brok  provodil so  svoim
vospitannikom dolgie chasy, udovletvoryaya nenasytnuyu lyuboznatel'nost' |nkvena.
     Potom  |nkven  snova  razuchil prostye  dvizheniya. Odnazhdy |nkven ostalsya
odin -- Livena Broka po videofonu srochno vyzvali v bashnyu bezmolviya.
     Snachala robot  zabavlyalsya,  lazaya  vverh  i  vniz  po shvedskoj  stenke.
Zacepivshis' za perekladinu, povis, glyadya v okno. SHirokij dvor byl pust. Lish'
na volejbol'noj  ploshchadke Van vozilsya  s setkoj.  Pokazalas' Lin. Ona bystro
shla kuda-to s papkoj pod myshkoj. V papke --  |nkven eto bez  truda razglyadel
--   lezhal   tolstyj    konspekt   i    potrepannyj   uchebnik   kosmicheskogo
rastenievodstva.
     Segodnya byl odin iz redkih dnej, kotorye lyudi nazyvayut vyhodnymi.
     |nkven perevel  vzglyad  vverh. Tam, za  tolstym  potolkom,  na  ploskoj
krovle  chetyrnadcatietazhnogo  zdaniya, pomeshchalas' vzletno-posadochnaya ploshchadka
dlya  letatel'nyh apparatov.  Kak interesno bylo  by  vblizi rassmotret'  eti
serebristye i prozrachnye mashiny, legko borozdyashchie nebo, potrogat' ih kryl'ya,
zabrat'sya v kabinu, nazhat' knopku startera!
     Letatel'nye  apparaty  byli znakomy  |nkvenu  poka  chto lish' v  teorii,
podnimat'sya na aviaploshchadku Liven Brok eshche ne razreshal.
     Mezhdu  tem  vnizu  Lin poravnyalas'  s Vanom.  Glyadya  vniz,  |nkven yasno
razlichal  kazhduyu  travinku, otchetlivo  slyshal  kazhdoe  slovo,  proiznesennoe
molodymi lyud'mi.
     Priladit'  volejbol'nuyu setku bylo ne tak-to prosto. Sil'nyj veter rval
ee iz ruk.
     -- Pomogi, Lin! -- skazal Van, ulybnuvshis' devushke.
     -- Toroplyus',-- otvetila ona,  zamedliv  shag.-- Del  polno -- vzdohnut'
nekogda.
     -- Skoro ekzamen?
     -- Zavtra.
     -- A sejchas ty kuda?
     -- Na konsul'taciyu.
     -- Na konsul'taciyu? -- udivilsya Van.--  V  institute nikogo net.  Liven
Brok uehal v bashnyu bezmolviya. Kto zhe budet tebya konsul'tirovat'?
     -- Moe delo,-- ulybnulas' Lin.
     CHerez neskol'ko  minut |nkven uslyshal  dalekij vzdoh vklyuchennogo  vnizu
transportera.  Zatem   po  koridoru  drobno   prostuchali   kabluchki,   dver'
raspahnulas', i v komnatu vletela Lin.
     -- Privet, |nkven,-- skazala ona.
     Robot legko sprygnul  i podbezhal k Lin,  otvetiv na privetstvie. S togo
pamyatnogo dnya znakomstva  na poligone  oni  podruzhilis', i |nkvenu nepriyatno
bylo dumat', chto skoro, zashchitiv diplom, Lin uletit na Lunu, chtoby prodolzhat'
obrazovanie.
     |nkven  molchal,  ozhidaya,  chto  skazhet Lin.  Ryadom s  tonen'koj devushkoj
massivnyj robot vyglyadel osobenno vnushitel'no.
     -- Ponimaesh', |nkven, nikak ne mogu reshit' zadachu, vtoroj den' b'yus'...
A bez nee gorit diplomnyj proekt,-- golos Lin preseksya ot volneniya.
     -- Gorit? -- nedoumenno povtoril |nkven.
     -- Ah, nu kak ty ne ponimaesh'! -- topnula  nogoj Lin.-- Gorit -- znachit
provalivaetsya.
     -- Provalivaetsya? -- bespomoshchno peresprosil robot.
     -- Da pojmi ty: etu zadachu reshit' neobhodimo.
     -- Daj uslovie,-- poprosil |nkven, uyasniv nakonec pros'bu Lin.
     Devushka medlenno  i vnyatno prodiktovala uslovie zadachi. |nkven zastyl v
nepodvizhnosti. Tol'ko  v  ego  ogromnyh glazah-blyudcah  mozhno  bylo zametit'
begushchie  bliki,   vydavavshie  napryazhennuyu   rabotu   mozga.  Molchanie  stalo
tyagostnym.
     -- Prosti, |nkven,-- skazala Lin i shagnula k dveri. -- YA sovsem zabyla,
chto zadachu dlya tebya nuzhno snachala zaprogrammirovat'...
     I  tut  |nkven  zagovoril.  Nikogda   eshche  on  tak  ne  toropilsya.  Lin
ostanovilas', obernulas'.
     -- Nichego ne ponimayu... -- rasteryanno progovorila ona, otpustiv dvernuyu
ruchku.
     |nkven, podbezhav  k Lin, vzyal u  nee iz ruk karandash. CHistogo  listka u
Lin ne okazalos'. No robot nashel vyhod -- odnim pryzhkom pokryv rasstoyanie do
steny, on stal nabrasyvat' na nej rovnye strochki formul.
     Lin nedoverchivo smotrela na matematicheskie simvoly, kotorye vyvodil dlya
nee |nkven.
     -- Ponyala! -- vskriknula ona nakonec.
     --  K etomu,  --  ukazal |nkven  na  poslednyuyu  formulu,  --  nuzhno eshche
pribavit' integral stolknovenij.
     -- Ponyatno, ponyatno! Ostal'noe ya sdelayu sama. Spasibo, |nkven. Kakaya ty
umnica!
     Devushka priblizilas' k |nkvenu.
     -- Daj, ya  tebya rasceluyu! --  skazala ona, vzyav robota za ruku.  |nkven
vyrval ruku i otbezhal v storonu, ostanovivshis' v vyzhidatel'noj poze.
     Lin pozhala plechami i, poproshchavshis',  ushla.  Kogda zvuk kablukov  zamer,
|nkven vyshel iz nepodvizhnosti. On okinul vzglyadom formuly  na  stene, slovno
zapominaya ih, zatem metodicheski ster shchetkoj vse napisannoe.
     CHto-to  bespokoilo |nkvena. On stal prohazhivat'sya po komnate, chto delal
vsegda, kogda ne mog najti logicheskogo resheniya kakoj-nibud' problemy.
     Nastupili   sumerki.  |nkven  vse  ne  mog  uspokoit'sya.   On  rylsya  v
informblokah, prosmatrival  kartoteku  mikrofil'mov,  zatem snova prinimalsya
rashazhivat'.
     Liven Brok zastal ego listayushchim starinnuyu enciklopediyu. Vechernyaya beseda
zatyanulas'. |nkven proyavil neobychnyj interes  k bashne bezmolviya, iz  kotoroj
Liven Brok  tol'ko chto vernulsya, i vospitatelyu prishlos', otvechaya na voprosy,
podrobno rasskazyvat' ob etom unikal'nom sooruzhenii. |nkvena porazilo, chto v
bashne bezmolviya sinteziruetsya seroe veshchestvo.
     -- V bashne bezmolviya vyrashchivaetsya golovnoj mozg dlya belkovyh robotov,--
medlenno, chut' li ne po slogam povtoril |nkven.
     --  CHem ty  zanimalsya, kogda byl odin?  -- konchiv  svoj rasskaz,  zadal
Liven Brok tradicionnyj vopros.
     --  Razuchival  dvizheniya.  Usvaival informaciyu.  Reshal zadachu,--  skazal
|nkven.
     -- Kakuyu zadachu? -- sprosil Liven Brok.
     |nkven izlozhil uslovie. Liven Brok zadumalsya.
     --  Naprasno teryal  na nee vremya,-- skazal  on.--  Zadachu nuzhno  sperva
zaprogrammirovat'.
     -- YA tak ee reshil,-- proiznes |nkven,-- bez programmirovaniya.
     -- Rasskazhi.
     |nkven nabrosal reshenie.
     -- Ne toropis'...  Tak... Tak...-- kival Liven Brok.--  Ty reshil verno.
No  pogodi-ka.  Gde  ty  vzyal  ee  uslovie?  Zadacha  svyazana  s  kosmicheskoj
navigaciej. YA tebe takoj ne zadaval.
     -- Ona mne vstretilas' sluchajno,-- otvetil uklonchivo |nkven.
     Liven Brok posmotrel na nego: robot yavno chto-to skryval. Vospitatel' ne
nastaival.
     -- Sluchajno tak sluchajno,-- soglasilsya on.
     Liven Brok vstal so stula, sobirayas' uhodit'.
     -- Kstati. CHto ty iskal, kogda ya voshel? -- sprosil on.
     -- Informaciyu.
     -- O chem?
     -- O predlozhenii rascelovat'.
     Livenu Broku pokazalos', chto on oslyshalsya.
     -- CHto eto znachit? -- sprosil on.
     --  Menya interesuet  dejstvie,  oboznachaemoe  glagolom  "rasceluyu",  --
nevozmutimo raz座asnil |nkven.
     -- Gm... "rasceluyu"... -- kazhetsya, vpervye za vse gody  vospitatel'skoj
deyatel'nosti Liven Brok  prishel  v zameshatel'stvo. -- A otkuda  ty vzyal etot
glagol?  Vprochem, delo ne v etom... Vidish'  li, vse, chto svyazano s  emociyami
cheloveka...
     -- |mocii ne programmiruyutsya,-- izrek |nkven tverdo usvoennuyu veshch'.
     --  Vot imenno,-- podtverdil Liven Brok.-- Znaesh' chto? YA zavtra prinesu
tebe   knizhku.   Ty   ee   pojmesh',   poskol'ku   uzhe  reshaesh'  zadachi   bez
predvaritel'nogo programmirovaniya.
     Oni  prostilis',  i vsyu dorogu  do domu  Liven  Brok dumal o  povedenii
svoego vospitannika.
     "|nkven stanovitsya  samostoyatel'nym. U nego zavodyatsya svoi tajny, kak u
vsyakogo mozga, vstupayushchego v poru zrelosti, Ne rano li? Nado budet  obsudit'
s biologami",-- reshil Liven Brok, vklyuchaya svet v kabinete.







     Reka vobrala mir okrestnyj
     S bylinkoj kazhdoyu ego,
     Dushoj shirokoyu i chestnoj
     Ne otvergaya nikogo.

     Vertolet shel nevysoko. Vnizu volnovalas' tajga.  Kazhetsya,  protyani ruku
-- i kosnesh'sya bespokojnyh vershin derev'ev.
     Tak vot ona, znamenitaya Sibir', kraj ne tol'ko nesmetnyh sokrovishch, no i
velikoj krasoty.  Fedor  znal, konechno, o bogatstvah  sibirskih nedr --  i o
teh, kotorye razrabatyvalis' zdes' izdavna, i ob otkrytyh sovsem nedavno, no
sejchas  ego zahvatila  velichestvennaya kartina  tajgi,  shiroko  raskinuvshejsya
vnizu.
     Skol'ko  skazanij,  skol'ko  pesen  slozhili  lyudi  o  tajge!  I  vidno,
nesprosta. "Ved'  tajga,-- podumal Fedor,  neotryvno glyadya vniz,-- ne tol'ko
les,  pust'  dazhe bol'shoj,  ogromnyj,  pochti  neobozrimyj.  Tajga  --  nechto
bol'shee..." Fedor  usmehnulsya, na mgnovenie predstaviv, chto on predstavitel'
inoplanetnoj  civilizacii, kotoryj  na  letatel'nom  apparate priblizilsya  k
planete Zemlya. Vot on smotrit vniz skvoz' tolstye  stekla illyuminatorov. Pod
vetrom kolyshetsya zelenoe more. Znachit, eta planeta ne mertva, znachit, na nej
bujstvuet organicheskaya zhizn'!
     "A  chto, tajga  -- neplohaya vizitnaya  kartochka nashej planety", -- reshil
Fedor  Ikarov. I eshche  on  podumal, chto tajga edva li ne samoe velichestvennoe
proyavlenie organicheskoj zhizni na Zemle.
     Fedor oglyadel  lica svoih tovarishchej-sokursnikov, vse oni byli zahvacheny
kartinoj tajgi.
     Pohozhe  na   zhivoj  okean,   o  kotorom  pisal  v   drevnosti  kakoj-to
pisatel'-fantast.
     Sosredotochivshis',  Fedor nachal pripominat', chto  on znaet, chto  slyshal,
chital  o  sibirskoj  tajge.  Osnova tajgi  --  hvojnyj les, shirokoj  polosoj
tyanetsya  on  do  samogo  Ohotskogo  morya.   Hvojnye   derev'ya   peremezhayutsya
listvennichnymi. A chto  oznachaet eto slovo -- "tajga"? Fedor namorshchil lob. Iz
glubiny  pamyati vyplylo to  li chitannoe  kogda-to, to li slyshannoe  ot otca:
slovo "tajga" proishodit ot yakutskogo "tajoga", chto oznachaet "les"...
     Issinya-zelenyj   vnizu  massiv  blizhe  k  gorizontu  stanovilsya  sizym,
slivalsya s cvetom neba.
     -- Kedrovye lesa,-- negromko skazal kto-to.
     Koe-gde zelenaya  akvarel'  tajgi  byla tronuta krovavokrasnymi  pyatnami
boyaryshnika -- kolyuchij  kustarnik selilsya celymi  sem'yami.  Postepenno kustov
boyaryshnika  vnizu  stanovilos'  vse bol'she. Fedor znal:  eto  -- neosporimyj
priznak togo, chto mashina priblizhaetsya k reke.
     Nezharkie solnechnye luchi bili  v prozrachnyj kupol stremitel'no nesushchejsya
mashiny.  Fedor posmotrel vverh. Nebo  bylo  pochti  chistym, lish'  na  bol'shoj
vysote kurchavilis'  oblaka. Vzglyad Fedora  zaderzhalsya na oblake, pohozhem  na
shlyapu. Molodomu kursantu podumalos', chto eto oblako ne tol'ko ne zaderzhivaet
solnechnye  luchi,  a, naoborot, samo bryzzhet imi.  A mozhet, eto iskusstvennoe
oblako,   sozdannoe  na   stancii   regulirovki  klimata?   Vprochem,   zachem
klimatologam shvyryat' v nebo  peristye  oblaka? Im nuzhno zanimat'sya oblakami,
kotorye nizko  plyvut  nad zemlej, podchas chut' ne  zadevaya ee. Takie  oblaka
nesut  v svoem  chreve vlagu,  stol' neobhodimuyu zemle, tayat v  sebe  gromy i
molnii. V etih oblakah  -- trepet zemnoj zhizni... A peristye  oblaka slishkom
daleki ot zemli, chtoby prinimat' uchastie v ee  zhizni. Oni chrezmerno holodny,
telo ih sotkano iz l'da, i tol'ko iz l'da.
     Nikogda peristye  oblaka  ne prol'yutsya  dozhdem, ne otzovutsya gromom, ne
sverknut molniej. No i oni vliyayut na pogodu.
     Vertolet eshche ubavil vysotu.
     Teper'  otchetlivo  mozhno  bylo  razlichit'  otdel'nye derev'ya,  kudryavye
shapki, razlapistye krony.
     Za  korotkoe  vremya  pogoda  mezhdu  tem  uspela  primetno  isportit'sya.
Razrosshiesya tuchi zakryli solnce, i v salone srazu potemnelo.
     Vnezapno tajga rasstupilas', vnizu pokazalas' shirokaya  reka,  berega ee
byli tronuty med'yu oseni. Veter gnal volnu, u strezhnya kudryavilis' barashki.
     Fedor, ne otryvayas', smotrel v illyuminator.
     -- Silishcha! -- skazal on voshishchenno.
     --  Ob',--  proiznes  instruktor  poligona,  kuda  napravlyalas'  gruppa
slushatelej  Zvezdnoj akademii. Instruktor sidel  ryadom s Fedorom i  vremya ot
vremeni daval neobhodimye poyasneniya.
     -- Reka, kak more,-- skazal Fedor.
     Neskol'ko  kapel'  udarilis'  snaruzhi v  illyuminator,  ostaviv  na  ego
poverhnosti izvilistye borozdki.
     -- Portitsya pogoda,-- zametil Fedor.
     -- Podveli sinoptiki,-- ozabochenno skazal instruktor.--  Predskazali na
blizhajshie dni "yasno", poetomu v Zelenom gorodke reshili ne delat' special'nyj
zakaz pogody.
     -- Pogoda -- shtuka so mnogimi neizvestnymi,-- kivnul Fedor.
     -- Na zavtra v Zelenom namecheno vazhnoe delo,-- skazal instruktor.-- Kak
by iz-za plohoj pogody ne sorvalos'.
     -- Kakoe  delo? --  povernulsya k  instruktoru Fedor.  Vse, chto kasalos'
Zelenogo gorodka, ego zhivo interesovalo.
     -- Gruppu belkovyh budut obuchat' plavaniyu,-- otvetil instruktor.
     -- Nuzhno bylo zakazat' horoshuyu pogodu,--  vstupila v razgovor devushka s
perednego siden'ya.
     -- Ponadeyalis' biologi na sinoptikov,-- vzdohnul instruktor.-- A teper'
zakaz zapozdal: ego nuzhno delat' hotya by za tri dnya.
     -- Mozhno  otlozhit'  obuchenie,-- predlozhil Fedor.-- Razve neskol'ko dnej
-- eto tak vazhno?
     -- Dlya robota, kotorogo  obuchayut,  ochen'  vazhno,-- skazal instruktor.--
Biologi nametili programmu obucheniya belkovyh chut' ne po chasam.
     -- A skoro my proletim nad Zelenym gorodkom? -- sprosil Fedor.
     -- Von Zelenyj, -- skazal instruktor, -- vperedi po kursu.
     Kursanty pril'nuli k illyuminatoram.
     -- Malen'kij,-- skazala devushka, v golose ee slyshalos' razocharovanie.
     -- Malen'kij? -- ulybnulsya instruktor.-- |to tol'ko sverhu kazhetsya...
     Mashina, kruto  vzyav vysotu, promchalas' nad  kupolom, uvenchannym  ostroj
vyshkoj.
     -- Bashnya bezmolviya? -- sprosil Fedor.
     -- Ona samaya,-- kivnul instruktor.
     CHerez neskol'ko minut  pribyli na  mesto,  v  uchebnyj  lager'.  Komnata
Fedoru Ikarovu dostalas' uglovaya, na poslednem, sorokovom etazhe zdaniya,  gde
zhili kursanty. V komnate pahlo svezhej kraskoj.
     Fedor brosil ryukzak v ugol, raspahnul  okno. Tajga podstupala k lageryu.
Vsego v neskol'kih kilometrah otsyuda -- Zelenyj gorodok...
     Fedor  davno  mechtal  pobyvat'  v  Zelenom  gorodke,  posmotret',   kak
vospityvayut belkovyh robotov -- udivitel'nye sozdaniya, sushchestvovanie kotoryh
eshche nedavno,  kogda Fedor byl mal'chishkoj, schitalos' nevozmozhnym. Vospitateli
belkovyh risovalis' yunomu uchletu lyud'mi osobennymi.
     Sev za pis'mennyj  stol,  Fedor veerom razlozhil  pered soboj fotografii
vospitatelej Zelenogo gorodka -- on kollekcioniroval ih s pervogo kursa.
     Interesno, chto s techeniem vremeni kazhdyj belkovyj stanovitsya pohozhim na
svoego vospitatelya. Biologicheskij rezonans --  tak  nazyvaetsya eto tonchajshee
yavlenie.
     Odnu  kartochku,  samuyu  lyubimuyu,   Fedor  razglyadyval  osobenno  dolgo.
Vospitatel' Liven  Brok byl sfotografirovan  v lodke posredi velichavoj  Obi.
Vesla podnyaty,  s  nih  sryvayutsya  serebryanye  shariki vody.  SHramy  na  lice
pozhilogo  cheloveka  govoryat o  nelegkoj  sud'be. Liven Brok ulybaetsya. Sedye
volosy ezhikom obvevaet veter.  Ot  glaz luchami razbegayutsya morshchinki. Vozrast
Livena Broka vydayut ruki, zhilistye, smorshchennye, no eshche krepkie, oni uverenno
derzhat vesla na vesu.
     Poslezavtra voskresen'e, mozhno  sletat'  v Zelenyj  gorodok, po  ulicam
kotorogo roboty razgulivayut naravne s lyud'mi.
     Razmyshleniya Ikarova prerval stuk, dver' v komnatu priotvorilas'.
     --  Zahodi, Maj,  --  skazal Fedor,  ne  otryvaya  vzglyada ot fotografii
Livena Broka. Naverno, on by udivilsya, esli by eto byla ne Maj, a kto-nibud'
drugoj. Ni  dlya kogo  ne bylo  sekretom, chto  edinstvennaya devushka na  kurse
otdavala yavnoe predpochtenie Fedoru Ikarovu. Da i sama ona ne delala iz etogo
tajny.
     -- Kak ustroilsya? -- sprosila Maj. Nesmotrya na dlitel'nyj put', kotoryj
oni tol'ko chto zavershili, Maj, kak vsegda, vyglyadela svezhej i polnoj sil.
     -- Obzhivayus',-- otvetil Fedor.
     -- O, u tebya uglovaya komnata. |to horosho:  mnogo sveta,-- odobrila Maj.
Obojdya komnatu, ona podoshla k stolu.-- Vospitatelyami lyubuesh'sya?
     -- Da.
     --  A menya bol'she interesuyut  vospitanniki.  Do  smerti hochetsya uvidet'
nastoyashchego  belkovogo  robota,--  priznalas' Maj.-- Pojdem  v voskresen'e  v
Zelenyj gorodok?
     -- Posmotrim.
     Maj prisela na kraeshek stola.
     --  CHem ih  tol'ko  tam pichkayut,  belkovyh? -- skazala  ona. -- Podumaj
tol'ko: desyat' let obucheniya!
     -- A chelovek?
     -- Nu, sravnil,-- protyanula Maj.-- CHelovek vsegda ostaetsya chelovekom.
     --  Bez  obucheniya i chelovek  stoil by nemnogo,-- proiznes Fedor.-- Est'
drevnij rasskaz o mladence, zateryavshemsya v dzhunglyah. Ego vykormila volchica.
     -- Nu i chto? -- sprosila Maj, boltaya nogami.
     -- Mal'chik vyros zdorovym. No on  dazhe hodit', kak chelovek, ne nauchilsya
-- polzal na chetveren'kah. I ne mog proiznesti ni edinogo slova... Ego nikto
ne uchil govorit', ponimaesh'?
     Maj kivnula.
     -- Vot poslushaj,-- skazal Fedor. On otyskal sredi fotografij vyrezku iz
zhurnala   i  prochel:  "Nekotorye  schitayut,   chto  belkovye  roboty  nadeleny
kachestvami  lyudej.  |to  oshibka.  Ne skazhem  zhe my,  chto magnitofon obladaet
otlichnym golosom,  esli  on  vosproizvedet  ariyu velikogo  pevca?  Kogda mne
govoryat, chto belkovyj robot povtoryaet cheloveka, ya otvechayu: verno, povtoryaet,
no na drugoj osnove. Nam  nuzhny ne  mehanicheskie vosproizvoditeli, ne slepye
ispolniteli komand,  ne  priruchennye tigry i ne  dressirovannye  slony.  Nam
neobhodimy sil'nye i umnye, a glavnoe -- samostoyatel'nye  pomoshchniki, kotorye
mogut  v  kriticheskih   usloviyah  najti  edinstvenno  pravil'noe,  vovse  ne
shablonnoe reshenie.  Poka  mne viditsya  tol'ko odin  put'  k  sozdaniyu  takih
pomoshchnikov -- dlitel'noe i kropotlivoe obuchenie  belkovyh sistem, vyrashchennyh
v kamere sinteza..."
     -- CH'i slova? -- sprosila Maj.
     -- Ego,-- ukazal Fedor na fotografiyu Livena Broka.
     Maj posmotrela v okno.
     -- Poslushaj dal'she,-- skazal Fedor: -- "Moj vospitannik |nkven v chetyre
mesyaca uzhe  proyavlyal pervye priznaki samostoyatel'nosti, v god on  stal  tem,
chto v primenenii k cheloveku my nazyvaem lichnost'yu, v  tri -- moi tovarishchi po
rabote zametili,  chto |nkven nachal vneshne pohodit' na menya. On uzhe vyhodit v
otkrytoe  prostranstvo,  vypolnyaet  samostoyatel'nye  zadaniya,  kak i  prochie
belkovye  ego  gruppy.  V  proshlom godu, buduchi  na stazhirovke  bliz ostrova
|nergii, |nkven dokazal, chto  dostig vysokogo urovnya razvitiya, sumev, kak on
schital, spasti glubokovodnyj kompleks..."
     -- Tak  uzh  i  spasti,--  usomnilas'  Maj.  Ona  sprygnula  so stola  i
predlozhila: -- Idem sygraem v ping-pong.
     -- Gde?
     -- Zdes' vnizu est' sportivnyj zal, ya videla.
     Fedor vstal so stula, sunul kartochku Livena Broka v nagrudnyj karman.
     -- Segodnya vyigrayu ya, -- skazal on.
     -- Hvastunishka,-- usmehnulas' Maj, odergivaya plat'e.

     Ob'  nespokojno  vorochalas' na  kamenistom  lozhe. Volny lohmatilis' pod
udarami vetra, perehlestyvali cherez mol, nadsadno uhaya. Vremenami nakrapyval
dozhd'.
     Kuchka  belkovyh  robotov  zhalas'  poblizhe  k  pirsu,  vzglyady  ih  byli
prikovany k razygravshejsya  stihii,  s kotoroj do sih  por  nikomu iz nih  ne
prihodilos'  imet' dela. Vylazka na okeanskoe dno ne  v schet  --  tam umeniya
plavat' ne trebovalos'.
     Roboty byli vyzvany na vodnyj poligon po radiosignalu trevogi.
     Volga i Karbenko stoyali u mola.
     -- Vse yavilis', ty proveril? -- sprosil Volga.
     --  I proveryat'  nechego,-- samouverenno proiznes  Karbenko.-- V istorii
Zelenogo gorodka ne bylo eshche sluchaya, chtoby belkovyj oslushalsya komandy.
     -- Vse-taki nado by...
     Karbenko mahnul rukoj.
     --   Ne   budem  teryat'   vremya,--  neterpelivo  perebil  on.--   Veter
usilivaetsya.
     Volna  s  shumom razbilas'  u  ih  nog.  Belkovye,  v  ozhidanii stoyavshie
poodal', sdelali neskol'ko shagov nazad.
     -- Instinkt samosohraneniya,-- skazal Karbenko i plotnee zapahnul plashch.
     -- Normal'naya reakciya.
     --  Otlozhim  na  denek   obuchenie  plavaniyu?  --  neozhidanno  predlozhil
Karbenko.-- Vidish', chto delaetsya.
     -- Net.
     -- Neroven chas, kto-nibud' pogibnet...
     Volga vzyal Karbenko za pugovicu plashcha.
     --  Liven Brok rasskazyval na  dnyah,  chto ego |nkven proshel po  perilam
mosta cherez Ob',-- skazal Volga.-- Predstavlyaesh', kakoe chuvstvo ravnovesiya?
     -- |nkven -- osobaya stat'ya, Lesha,-- vzdohnul Karbenko.
     -- Tem  luchshe, Volodya!  -- podhvatil Volga.-- S nego budut brat' primer
ostal'nye.
     -- Ladno,-- sdalsya Karbenko.-- A ty pered vyletom na Ob' razgovarival s
Livenom Brokom?
     -- Net.
     --  YA  nakanune  celyj  den'  ne  mog  do  nego  dozvonit'sya,--  skazal
Karbenko.-- Videofon ne otvechaet. Naverno, starik otklyuchil ego. Hod konem.
     -- Pravil'nyj hod,-- otrezal Volga.
     Hlynul dozhd'. Kapli rasshibalis' o beton, sekli lico.
     V gruppe  belkovyh,  do  togo  stoyavshej  spokojno, proizoshlo  dvizhenie.
Karbenko i Volga podoshli k nim.
     Roboty  obrazovali  krug,  v  centre  stoyal  belesyj, pochti  bescvetnoj
pigmentacii Kel'zav,  dazhe sredi belkovyh  sobrat'ev vydelyavshijsya nedyuzhinnoj
siloj. V rukah on derzhal metallicheskij bagor, tol'ko chto zavyazannyj uzlom.
     Karbenko zabral izuvechennyj bagor i shvyrnul ego v reku.
     -- Nachnem! -- skazal Volga.
     Karbenko kivnul.
     Uprugaya dorozhka  dlya  pryzhkov pered samoj  vodoj  delala  krutoj  vzlet
napodobie tramplina.
     -- Kel'zav, na start! -- rasporyadilsya Karbenko.
     Belkovyj  robot,  slegka  perevalivayas',  vybezhal  k  dorozhke  i  zanyal
predstartovuyu poziciyu.
     Volga  podnyal  raketnicu i, pomedliv, vystrelil. Pochti bescvetnyj ogon'
rvanulsya iz stvola, raketa vzmyla v pasmurnoe nebo.  Sil'nyj  veter primetno
otnosil ee,  iskrivlyaya ognennyj  hvost rakety.  Kel'zav  ne  shevelilsya, lish'
vzglyad ego neotstupno sledoval za letyashchej raketoj.
     --  On  ne  mozhet poschitat' parametry  traektorii...  YA  zhe  govoril --
veter,-- uspel s dosadoj shepnut' Karbenko.
     V tot zhe mig  Kel'zav sorvalsya s mesta. Vihrem promchavshis'  po dorozhke,
on s siloj ottolknulsya ot tramplina. Poslednij tolchok okazalsya matematicheski
tochnym  -- rasplastavshayasya v  polete  figura priblizilas' k rakete. Mig -- i
Kel'zav shvatil ognennuyu trubku.  Blednoe plamya ischezlo,  parabola,  kotoruyu
vypisyvala v vozduhe raketa, ostalas' nedorisovannoj.
     Sdelav v vozduhe dvojnoe sal'to, robot, kak zapravskij nyryal'shchik, voshel
golovoj  v  vodu, pochti ne podnyav  bryzg.  A ved' do etogo  on  znal tehniku
pryzhka tol'ko v teorii.
     Glavnoe, odnako, bylo vperedi.
     Robotu bylo dano lish' konechnoe zadanie: uderzhat'sya na poverhnosti vody.
Kak etogo dobit'sya, programma ne soobshchala.
     Volna s golovoj  nakryla barahtayushchegosya Kel'zava. Roboty, ostavshiesya na
beregu,  prodolzhali  sledit'  za svoim sobratom  --  oni  videli  i  to, chto
delaetsya pod vodoj. Karbenko i Volga byli lisheny takoj vozmozhnosti.
     --   Kazhetsya,  ya  okazalsya  prav,--  provorchal  Karbenko,  kogda  pauza
sdelalas' tomitel'noj, i potyanulsya k spasatel'nomu krugu.
     V etot moment sredi voln pokazalas' golova  Kel'zava. Kto  znaet, kakie
gidrodinamicheskie  uravneniya roilis'  v nej, kakaya shla  napryazhennaya  schetnaya
rabota, no,  eshche  razok ujdya  pod vodu, Kel'zav  vynyrnul, na  sej raz bolee
uverenno. Ruki ego tyazhelo, slovno plicy dopotopnogo kolesnogo parohoda, bili
po  vode,  podnimaya tuchi  bryzg,  nogi, kak dva moguchih brevna, molotili  po
volnam, no derzhalsya Kel'zav na vode vpolne prilichno dlya novichka.
     Dal'nejshee -- otrabotka tehniki -- bylo uzhe delom neslozhnym.
     -- Trudno emu,-- skazal Karbenko, sledya za Kel'zavom, plyvushchim neuklyuzhe
k beregu.
     -- Trudno na Obi -- legko na "Pione", -- otkliknulsya Aleksej Volga.
     -- Pugovicu-to  moyu  vse-taki  otpusti,-- skazal  Karbenko. Na betonnuyu
dorozhku, povinuyas' signalu,  uzhe vyhodil sleduyushchij  belkovyj  robot. Aleksej
podbrosil na ladoni raketnyj pistolet.
     Skvoz' shum vetra probilsya komarinyj pisk zummera.
     -- Nas vyzyvaet Zelenyj gorodok,-- nahmurilsya Aleksej.
     -- Vo vremya samostoyatel'nyh ispytanij? Stranno,-- udivilsya Vladimir.
     Aleksej toroplivo  vytashchil iz karmana  blok svyazi  -- ploskuyu korobochku
razmerom s portsigar.
     -- Vyzyvaet Zelenyj, vyzyvaet Zelenyj,-- bormotala membrana.
     -- Slushaet Volga, vodnyj poligon  na Obi,--  skazal Aleksej, podnesya  k
gubam blok.
     -- Volga na Obi. Sliyanie dvuh velikih rek,-- sostril Karbenko.
     -- U vas gruppa "Piona"? -- sprosila membrana.
     -- Da, -- otvetil Aleksej.
     -- Pust' |nkven nemedlenno vozvrashchaetsya v Zelenyj,-- velela membrana.
     -- Nel'zya. Segodnya den' obucheniya plavaniyu,-- nachal ob座asnyat' Aleksej.--
Esli |nkven ego propustit, to ego biologicheskie chasy...
     -- Ot imeni koordinacionnogo soveta -- pust' |nkven  sejchas  zhe letit v
Zelenyj,-- neterpelivo perebila membrana.
     Aleksej pozhal plechami, posmotrel na Vladimira, kotoryj ogranichilsya tem,
chto razvel rukami.
     -- YA podchinyus' tol'ko prikazu Livena Broka,-- negromko skazal Aleksej.
     -- Liven  Brok propal,-- soobshchil golos  iz membrany. Aleksej i Vladimir
odnovremenno nagnulis' nad apparatom.
     -- Kak eto -- propal? -- peresprosil Vladimir.
     -- Videofon Livena Broka  ne otvechal so vcherashnego dnya. Segodnya utrom k
nemu  prishli domoj -- kottedzh okazalsya  pustym. V Zelenom gorodke Broka net.
Odna  nadezhda  na |nkvena.  Mozhet byt',  on  chto-to  znaet...-- edinym duhom
vypalila membrana.
     -- Sejchas |nkven vyletaet k vam,-- toroplivo skazal Aleksej  i, sunuv v
karman blok svyazi, kriknul: -- |nkven!
     Nikto iz belkovyh robotov ne poshevelilsya.
     -- CHelovek, |nkvena net sredi nas,-- skazal Kel'zav. Volga posmotrel na
Karbenko.
     -- YA  otdal komandu vsem pioncam... Eshche  ne bylo sluchaya, chtoby belkovyj
oslushalsya,-- vinovato probormotal Vladimir, otvodya glaza.
     Aleksej  radiroval  v Zelenyj,  chto  |nkvena v gruppe  net.  CHto  samoe
strannoe, tam, pohozhe, etomu ne osobenno udivilis'.
     -- Prodolzhajte obuchenie gruppy,-- reshila membrana.

     Van Karo byl korennym zhitelem Zelenogo gorodka. Zdes' on rodilsya, zdes'
uchilsya delat' pervye shagi, okonchil  shkoluinternat,  zatem institut.  Eshche  na
pervom  kurse  Van uvleksya problemoj  sinteza belka. Posle  instituta Van po
etoj  zhe teme zashchitil  dissertaciyu. Nauchnyj  rukovoditel'  temy  Liven, Brok
vysoko otozvalsya o rabote Vana Karo.
     Svoej teme  Van  ostalsya veren i posle zashchity dissertacii.  Liven  Brok
vzyal Vana  v svoyu  laboratoriyu.  Pomimo tekushchih  del  Brok  vremya ot vremeni
podbrasyval molodomu assistentu kakuyu-nibud' osobenno interesnuyu zadachu.
     Tak bylo i na etot raz. Nedelyu nazad Liven Brok vyzval molodogo uchenogo
i  predlozhil emu  porazmyslit' nad tem, kakov dolzhen byt'  optimal'nyj ob容m
golovnogo mozga u belkovogo  robota. Van zametil, chto  Liven  Brok pochemu-to
stal chasto obrashchat'sya k etoj teme v poslednee vremya.
     |to  bylo  tem  bolee  stranno,  chto  zadacha  o  golovnom  mozge robota
schitalas'   v   nauke   davno  reshennoj.  Mnogochislennye  opyty,   a   takzhe
teoreticheskie raschety pokazali, chto nailuchshij ob容m mozga robota imenno tot,
kotoryj imeetsya  u pitomcev Zelenogo gorodka, ni bol'she ni  men'she. Zachem zhe
ponadobilos'  Livenu  Broku  vnov' obrashchat'sya  k voprosu,  davno  reshennomu?
Pohozhe, kakaya-to tajnaya mysl' vse vremya muchila starogo vospitatelya.
     Van Karo ne  stal uklonyat'sya ot postavlennoj  zadachi.  Zapasshis' grudoj
materialov,  on  s  dobrosovestnost'yu  estestvoispytatelya   vnov'  zasel  za
raschety.
     Kak Van i ozhidal, ego nedel'naya  rabota podtverdila prezhnie vyvody: da,
nyneshnij ob容m golovnogo mozga robotov yavlyaetsya nailuchshim. Van Karo podumal,
chto  etot  rezul'tat ogorchit Livena  Broka. Uchitel' sklonyalsya k  mysli,  chto
ob容m  golovnogo  mozga  robotov neobhodimo rezko uvelichit'. No  chto delat'?
Matematiku ne peresporish'.
     Raschetami Van lyubil zanimat'sya v tishi, na staroj dache, raspolozhennoj za
Ob'yu. Zakonchiv vychisleniya, Van tut zhe  pozvonil Livenu Broku, no dozvonit'sya
ne smog: videofon ne otvechal.
     "Polechu  k  uchitelyu  zavtra",--  reshil Van, poskol'ku  byl uzhe  pozdnij
vecher.
     Rano utrom Van naskoro proglotil  zavtrak, sel v ornitopter  i, vklyuchiv
avtopilot, prinyalsya perebirat'  listki  raschetov. U  Livena Broka na  oshibki
otmennyj nyuh.
     Vremya  ot vremeni Van otryvalsya ot formul i smotrel  vniz. Za  stenkami
kabiny razygralas'  nepogoda. Sil'nyj veter  gnal rvanye  kloch'ya oblakov.  V
proemah   mezhdu   nimi   proplyvala   tajga.   Sverknula   Ob',   pokazalis'
pryamougol'niki  vodnogo  poligona.  Bliz odnogo  iz nih vidnelas'  kuchka  iz
desyatka  figurok  (veroyatno, ocherednaya  gruppa  belkovyh gotovilas'  k uroku
plavaniya).
     Nekogda v  zone Zelenogo  gorodka  caril  neustojchivyj,  gniloj klimat.
Letom v vozduhe nosilis' polchishcha gnusa, zimoi -- dazhe v samyj  sil'nyj moroz
-- tyazhelye, vrednye tumany okutyvali zemlyu.
     V  sootvetstvii  s  obshchim  dolgosrochnym  planom  preobrazovaniya prirody
Zemli,   vyrabotannym  Vysshim  koordinacionnym  sovetom,  bylo   predprinyato
nastuplenie na klimat Sibiri.
     No privedeniyu  etogo plana  v  dejstvie  predshestvovali  dolgie,  ochen'
dolgie spory...
     Voobshche, kak ustanovili  uchenye,  imenno  klimat yavlyaetsya tem rychagom, s
pomoshch'yu  kotorogo  mozhno  naibolee  reshitel'no  vozdejstvovat'  na geografiyu
kakogo-libo   rajona.   Nedarom  odin  planetolog,   perefraziruya  Arhimeda,
voskliknul:  "Dajte mne  vlast' nad klimatom,  i ya perevernu  geograficheskie
usloviya!"
     Starayas'  otvlech'  mysli ot predstoyashchej  vstrechi s Livenom Brokom,  Van
reshil  dumat' o  chem-nibud'  postoronnem.  Glyadya na  serye  tuchi,  on  nachal
pripominat' istoriyu preobrazovaniya klimata Zemli.
     Zavoevat' vlast' nad klimatom bylo neprosto.  Neprosto bylo i  prijti k
mysli o tom, chto imenno klimat mozhet vliyat' na  geograficheskie usloviya v tom
ili inom meste zemnogo shara.
     Van  posmotrel  na  kapel'ku  dozhdya,  ostavivshuyu  na  lobovoj  plastine
prozrachnogo plastika izvilistyj sled, i podumal: pochemu pogoda peremenchiva i
kaprizna,  slovno  serdce  krasavicy?  Pochemu,  naprimer,  segodnya   vopreki
prognozu  pogoda  vdrug   isportilas'?  Pravda,  prognoz  byl  dolgosrochnyj,
rasschitannyj na poltora mesyaca vpered, no vse-taki...
     Vchera  na Obi stoyal zolotoj solnechnyj den',  i segodnya dolzhen byl  byt'
tochno takoj zhe, a vmesto etogo tuchi, dozhd', rezkij poryvistyj veter. Vidimo,
kakoj-to  vintik v beskonechno slozhnom atmosfernom hozyajstve srabotal ne v tu
storonu.
     Dozhd'  i nepogodu  mozhno  bylo,  konechno,  ubrat',  odnako po.  pros'be
zhitelej Zelenogo  gorodka ustanovki iskusstvennogo  klimata vklyuchalis' zdes'
krajne redko: lyudi hoteli zhit' blizhe k estestvennym usloviyam.
     Van  otkinulsya  na  spinku pilotskogo  kresla  i zadumalsya:  a  chto  zhe
vse-taki opredelyaet pogodu v dannom meste i v dannoe vremya?
     Kakie stihii rozhdayut ee?
     I kakie sily lepyat klimat?
     Nu,  yasno, chto harakter  klimata opredelyaetsya tem  kolichestvom energii,
kotoroe   darit   dannoj   oblasti  materinskoe   svetilo.  |to  zavisit  ot
geograficheskoj  shiroty  oblasti.  Krome  togo,  mnogoe  dolzhno  zaviset'  ot
haraktera mestnosti,  ee rel'efa, togo,  chto geografy  nazyvayut podstilayushchej
poverhnost'yu. Nakonec,  sil'no dolzhny  vliyat' na pogodu atmosfernye techeniya.
Esli  upodobit'  zemnuyu  atmosferu  gigantskomu  kotlu, to  v nem nepreryvno
proishodit  peremeshivanie vareva, sloj kotorogo  dostigaet  neskol'kih soten
kilometrov tolshchiny.
     Ladno.  A chto zhe  vse-taki glavnoe  v  prigotovlenii  blyuda, imenuemogo
pogodoj?
     Razmyshleniya, s  pomoshch'yu kotoryh  Van  hotel  tol'ko  otvlech'sya, vser'ez
uvlekli ego.
     Nachnem  s Solnca, reshil  on. Solnce, kak izvestno, nagrevaet vozduh nad
Zemlej ne vpryamuyu,  a s  pomoshch'yu  luchej, otrazhennyh ot poverhnosti pochvy. No
landshaft poverhnosti nashej planety  menyaetsya v obshchem-to ochen'  medlenno. Ob'
tekla  sotni tysyach  let  po svoemu  ruslu,  i, pohozhe, ne sobiraetsya  s nego
svorachivat' -- po krajnej mere do togo, kak ee ob etom ne poprosyat. I tajga,
kotoraya volnuetsya sejchas pod nim, trevozhimaya poryvami holodnogo vetra... Kto
opredelit  ee vozrast?  I  gory  Kavkaza,  gde Van byl nedavno,--  oni tozhe,
kazhetsya, ne sobirayutsya sdvigat'sya s mesta.
     Tak  chto zhe  zastavlyaet pogodu  kapriznichat'  i lomat'sya?  Ot voprosov,
svyazannyh  s  pogodoj, s  klimatom, tak  prosto ne  ujti, ne otmahnut'sya  --
nevazhno, proishodit delo na Zemle ili na drugih  planetah, kotorye osvaivaet
ili tol'ko sobiraetsya osvaivat' chelovek.
     A ved' dazhe na Zemle  eta  grandioznaya zadacha -- preobrazovanie klimata
-- eshche ne reshena do konca.
     CHto eto voobshche znachit -- preobrazovat' klimat?
     Kogda-to  etot  vopros kazalsya lyudyam samoochevidnym. CHego  zhe tut  dolgo
rassuzhdat'? Preobrazovat' klimat -- znachit sdelat' ego horoshim.
     No chto takoe horoshij klimat?
     |to tozhe kazalos'  yasnym. Horoshij klimat  -- eto kogda pustyni  poluchat
vodu, tundra i Antarktida  -- teplo i tak dalee. Vygody  ot horoshego klimata
ochevidny. CHelovek  na Zemle priobretet ogromnye, nyne besplodnye oblasti dlya
osvoeniya i zaseleniya.
     Tam, gde torosilis' vechnye l'dy, zapleshchetsya teploe more.
     Tam, gde gulyali samumy, zashelestyat pshenichnye volny.
     Gde vysilis' barhany, raskinutsya sady.
     Ploho?!
     Tut-to mneniya uchenyh razdelilis'.
     -- Velikolepno!  -- govorili odni.--  CHego vremya  teryat'?  Pristupim  k
delu.
     --  Opasno,--  vozrazhali  opponenty.-- Atmosfera,  okutyvayushchaya planetu,
edina. Esli narushit'  ee ravnovesie v kakomto odnom meste, eto mozhet vyzvat'
cep'  neobratimyh  posledstvij.  Poluchitsya  trishkin  kaftan.  V odnom  meste
pustynyu prevratim v cvetushchij sad, a v drugom sad prevratitsya v pustynyu.
     -- Volkov boyat'sya  -- v les ne hodit'! -- vozrazhali storonniki skoryh i
reshitel'nyh mer po otnosheniyu k zemnoj atmosfere.-- Voz'mite te  zhe  pustyni.
Ogromnye  prostranstva besplodny,  ne  prinosyat cheloveku nikakoj pol'zy. Net
atmosfernyh osadkov -- net zhizni. Napoit' pustynyu vodoj -- znachit napoit' ee
zhizn'yu.
     A boyat'sya zdes' nechego -- v drugih mestah klimat ostanetsya neizmennym.
     Dokazatel'stva? Pozhalujsta.
     V pustyne zabil rodnik. Vokrug  vyrastaet  oazis. Trava, pal'my,  ten',
prohlada v samyj solncepek. Sovsem drugoj stal zdes' klimat, ne tak li? I ot
etogo nichego plohogo v drugih tochkah zemnogo shara ne  proishodit. Tak pochemu
by vsyu pustynyu ne prevratit' v sladkoshumnyj sad?
     --  Oazis sozdaet ne klimat,  a mikroklimat,--  otvechali na  eto  bolee
ostorozhnye.-- Verno, v oazise horosho, no  prichem tut pustynya? Ona-to ved' ne
menyaetsya,  po-prezhnemu  ostaetsya  palyashchej i besplodnoj.  Malen'kie  oazisnye
vkrapleniya na nee, uvy,  nikak ne  vliyayut. Ne mogut  oni povliyat' i na obshchee
izmenenie klimata.
     --  I  vse-taki  oazisy   sushchestvuyut!   --  ne   unimalis'  reshitel'nye
klimatologi.-- Znachit,  vse delo v masshtabah. CHem bol'she oazisov, tem men'she
mesta ostaetsya pustyne.  V predele  -- oazisy slivayutsya mezhdu soboj, pustynya
ischezaet, klimat izmenen, stal horoshim. Dlya etogo nuzhno odno -- voda.
     Takova byla shema, kostyak mnogoletnego spora klimatologov Zemli.
     Konechno,  obe  storony  operirovali  ciframi,   faktami,  skrupuleznymi
podschetami.
     -- Gde zhe voz'mete vy vodu, chtoby napoit' pustyni? -- sprashivali odni.
     --  Postroim orositel'nye sistemy!  -- otvechali  drugie.--  Sovremennaya
tehnika zemlyan eto pozvolyaet.
     -- Tehnika-to  da,  no vot hvatit li na  Zemle presnoj  vody dlya takogo
dela?
     Podschitali zapasy vody. Vyyasnilos': verno, vody ne hvatit. Da i zatraty
na provedenie v pustyne orositel'nyh kanalov slishkom veliki.
     --  CHto  zh,-- skazali reshitel'nye.-- Cifry  --  veshch' upryamaya. S nimi ne
posporish'. No esli  nel'zya podavat' vodu snizu, ostaetsya podavat' ee sverhu.
S pomoshch'yu  iskusstvenno sozdavaemyh oblakov,  nizvergayushchih na zemlyu dozhd'  i
grad.
     Snova podschety, podschety, podschety...
     Vyyasnilos':  dlya  sozdaniya  (a  osobenno  dlya uderzhaniya)  nad pustynyami
oblakov  neobhodima nevoobrazimo ogromnaya energiya, no  i ona chelovechestvu po
plechu.
     Odnako pri dialekticheskom podhode k  delu vyplyla drugaya  trudnost', do
pory do vremeni zatushevannaya.
     Predpolozhim,  v rezul'tate zatrachennyh usilij ogromnaya pustynya ischezla,
vmesto  nee  rascvel  oazis.  |to  oznachaet  prezhde  vsego,  chto  povysilas'
vlazhnost' pochvy. Kolichestvo solnechnoj  radiacii, padayushchej na  ploshchad' byvshej
pustyni,  samo  soboj   ne  umen'shilos'  i   voobshche   ne   izmenilos':  ved'
geograficheskaya  shirota  mestnosti   ostalas'  prezhnej.  Kak  izvestno,   dlya
ispareniya  vlagi  trebuetsya   nemaloe  kolichestvo  tepla.  |to  teplo  budet
neukosnitel'no  pogloshchat'sya   v  sootvetstvii  s  zakonami  prirody.  Vyvod:
podstilayushchaya  poverhnost' budet  nagrevat' atmosferu  teper' gorazdo men'she,
chem prezhde, kogda byla pustynya.
     CHto proizojdet dal'she, dogadat'sya netrudno. Narushitsya vekami otlazhennyj
mehanizm cirkulyacionnyh  potokov v  atmosfere.  A  ved'  on,  etot mehanizm,
opredelyaet klimat i v drugih oblastyah zemnogo shara... I pojdet vse kuvyrkom,
i stanet po vsej Zemle menyat'sya klimat vkriv' i vkos'.
     Van myslenno pokinul na vremya pustynyu i perenessya v Arktiku. Iz-za  nee
tozhe v svoe  vremya  nemalo bylo polomano kopij. Vysshij koordinacionnyj sovet
Zemli reshil,  chto  neobhodimo  pristupit'  k  preobrazovaniyu  prirody  etogo
surovogo kraya. Dlya etogo predlozhili unichtozhit' ledovyj arkticheskij pokrov.
     Ponachalu  kazalos',  chto  eto  dolzhno  rezko  uluchshit'  klimat vo  vsem
severnom polusharii.
     Potom nachali razdavat'sya trevozhnye golosa.
     Odin klimatolog podschital, chto esli rastopit' arkticheskie l'dy, to ryadu
rajonov, raspolozhennyh v glubine kontinenta, budet ugrozhat' zasuha.
     Drugoj utochnil,  chto za schet  etogo  izmenitsya napravlenie  atmosfernyh
potokov i  sil'no uvelichitsya vypadenie dozhdya  i snega v ryade rajonov Sibiri.
Hlynut livni,  nevidannye dosele, na Enisee,  v Zapadnoj YAkutii. I zdes', na
Obi, dolzhen byl rezko podskochit' uroven' osadkov.
     Zato,  naprimer,  Ukraine  i  Belorussii,  utochnyal  tretij,   v  sluchae
osushchestvleniya etogo proekta ugrozhala zasuha...
     YAsno,   chto   "arkticheskij   proekt"   do  pory  do  vremeni   prishlos'
zakonservirovat'. Ego osushchestvlenie moglo by vyzvat' povyshenie urovnya vody v
Mirovom okeane, chto privelo by k zatopleniyu priberezh'ya.
     Posle  togo  kak ruhnulo,  ne  uspev  voplotit'sya  v  zhizn',  neskol'ko
podobnyh  proektov,  ryady  "sluzhitelej  pogody"  ohvatilo unynie.  "Vyhodit,
klimat peredelyvat' nel'zya?" -- govorili oni.
     Odnako rastushchie potrebnosti chelovechestva vnov' i vnov' stavili problemu
peredelki zemnogo  klimata  v  povestku dnya.  I problema  nachala  postepenno
reshat'sya vmeste s rostom energovooruzhennosti zemlyan.
     I  "arkticheskij  proekt" byl v konce koncov realizovan! Van  pripomnil,
kak eto bylo.
     Osushchestvlenie  proekta razbili  na  neskol'ko  shagov. Poistine eto byli
shagi velikana!
     SHag  pervyj:  s  pomoshch'yu  termoyadernyh ustanovok  l'dy  v Arktike  byli
rastopleny. YAsno, odnako, chto usloviya obrazovaniya l'dov vse eshche ostavalis'.
     Poetomu, chtoby predupredit' poyavlenie  novyh l'dov,  byl  sdelan vtoroj
shag  --  v Arktike smontirovali postoyanno dejstvuyushchie  sistemy,  kotorye  ne
davali l'dam poyavit'sya.  Ischezli  tysyacheletnie  torosy,  rastayali  ajsbergi,
okeanicheskaya poverhnost' stala chistoj.
     Nemedlennye  vygody: vo-pervyh,  svobodnaya navigaciya  tam,  gde  ran'she
mogli projti tol'ko moshchnye atomnye ledokoly ; vo-vtoryh, klimat v pribrezhnoj
zone,  kak i  predpolagali  sinoptiki,  sushchestvenno  uluchshilsya.  No, uvy,  v
sootvetstvii s temi zhe predpolozheniyami v kontinental'nyh rajonah stalo sushe.
     Togda  byl  predprinyat  shag tretij.  V  Atlanticheskom okeane, v  rajone
ostrova |nergii,  sobrali gigantskuyu ustanovku  --  isparitel'. Isparyayushchayasya
vlaga  obrazovala v  atmosfere potok,  kotoryj i byl napravlen v central'nye
rajony Evropy, nesya tuda stol' zhelannye dozhd' i sneg.
     Rezul'tat  --   v  Central'noj   Evrope  ustanovilsya  chudesnyj  klimat.
Sluchilas'  tol'ko odna nebol'shaya nepriyatnost':  v svyazi s tem chto v  Arktike
ischezli l'dy, na CHernomorskom poberezh'e rezko podskochilo kolichestvo osadkov.
     Otsyuda  ponyaten shag chetvertyj. Resheno bylo umen'shit'  isparenie CHernogo
morya.  Ni bol'she  ni men'she! Dostignuto eto bylo ves'ma prostym i ostroumnym
sposobom -- s pomoshch'yu monomolekulyarnoj plenki kakogo-to veshchestva (Van zabyl,
kak ono nazyvaetsya).  Plenka,  ravnomerno "razlitaya" po chernomorskim volnam,
nadezhno prepyatstvovala ispareniyu vlagi, i kolichestvo dozhdej v blagoslovennoj
Prichernomorskoj zone umen'shilos'.
     Nu, a chto kasaetsya pustyn'...
     Van napryag pamyat'. Byla kogda-to pustynya Karakumy.  Ona ischezla let sto
nazad.  Ischezla,  chtoby  nikogda  ne vozrodit'sya.  Prevratilas' v  ogromnyj,
sploshnoj oazis. Naperekor vsemu!
     Pravda,  s pustynej Karakumy prishlos' povozit'sya. Napoit' Karakumy bylo
neprosto. Sistema kanalov okazalas' nevygodnoj ekonomicheski, i ot  etoj idei
otkazalis'. Resheno bylo dlya Karakumov odolzhit' vody u Pamira, gde massa l'da
i snega. Rastopili pamirskie ledniki. Led na ogromnoj ploshchadi nachal tayat', a
voda  isparyat'sya, sobirayas'  v  oblaka. Ostavalos' lish'  nemnogo  podpravit'
atmosfernye  potoki,  i zhiznenosnye  tuchi  stepennym  karavanom  dvinulis' v
storonu Karakumov, chtoby izlit'sya tam dozhdem.
     Odnako, kak ni mnogo l'dov na Pamire, vse  zhe  ih zapas ogranichen. Esli
nepreryvno  cherpat',  on  issyaknet.  CHto togda?  Poetomu  nad  zonoj  Pamira
klimatologi reshili  kazhduyu zimu iskusstvennym putem vyzyvat' snezhnye tuchi. V
rezul'tate byl sozdan mayatnik, s tochnost'yu  chasovogo  mehanizma  sovershayushchij
kolebaniya vokrug tochki ravnovesiya.
     Leto -- pamirskie l'dy  i snega  rastaplivayutsya, vlaga "s pomoshch'yu"  tuch
perepravlyaetsya v Karakumy.
     Zima  --  kladovaya  Pamira,  istoshchennaya  za  leto, snova popolnyaetsya  s
pomoshch'yu regulyarno vyzyvaemyh snegopadov...

     Mashina shla bystro. Vskore v tumannoj dali Van zametil stroeniya Zelenogo
gorodka.
     Vanu, nesmotrya na  molodost', mnogo prishlos'  poezdit', i on  znal, chto
panoramu Zelenogo  gorodka ne sputaesh' ni s kakoj drugoj  v mire. Znamenitaya
bashnya   bezmolviya,   raznocvetnye  kupola   kamer  sinteza  belka,  nakonec,
rastitel'nost', sobrannaya syuda so  vseh koncov Zemli i  drugih planet,-- vse
vmeste  sozdalo  pejzazh, kotorogo  ne  vstretish'  ni  v kakom drugom  ugolke
Solnechnoj  sistemy.  Mestnaya flora  byla  predmetom osoboj  gordosti zhitelej
Zelenogo  gorodka.  Predstavitel' mestnoj  rastitel'nosti  sibirskij  kedrach
sosedstvoval zdes' s meksikanskim kaktusom i kalifornijskoj sekvojej, samshit
uzhivalsya  s  maslinoj, evkalipt -- s venerianskim  trabo. |to stalo vozmozhno
posle bol'shih rabot, kotorye priveli k korennomu izmeneniyu klimata Sibiri.
     Bashnya  bezmolviya  raspolagalas' na central'noj  ploshchadi.  Ot nee  brali
nachalo radial'no rashodyashchiesya ulicy.
     Zelenyj gorodok byl izvesten  povsyudu.  Roboty, vyhodyashchie iz ego vorot,
rashodilis' po vsemu svetu.
     Van Karo mechtal stat' vospitatelem belkovyh, kak Liven Brok. On  izuchal
belkovyh i uzhe neploho v nih razbiralsya.
     Roboty, kotoryh gotovili dlya vypolneniya osobo slozhnyh zadanij, srazu po
vyhode  iz  kamery  sinteza  popadali  pod  opeku   cheloveka-vospitatelya.  V
vospitateli koordinacionnyj sovet goroda naznachal naibolee vidnyh uchenyh. Vo
vremya  mnogoletnego  obucheniya  vospitatel' kak  by  "proeciroval"  na svoego
podopechnogo samogo sebya: svoi poznaniya, svoyu lichnost', harakter. Takim putem
dostigalos' chrezvychajno vysokoe sovershenstvo belkovyh sistem.
     Ot tonkih  analizatorov robota  ne  mogla  ukryt'sya nikakaya, dazhe samaya
potaennaya  cherta haraktera cheloveka-vospitatelya  nezavisimo ot  togo,  hotel
vospitatel' privit' ee robotu ili net.
     Van vspomnil vidennye v muzee pervye mashiny, igravshie  v  shahmaty.  |ti
agregaty,    ogromnye,    kak    mastodonty,    byli    lisheny    tvorcheskoj
samostoyatel'nosti.  Oni  mogli lish'  staratel'no  usvoit'  gotovuyu shahmatnuyu
programmu. Programma soderzhala osnovnye takticheskie idei igry, sravnitel'nuyu
ocenku figur i  prochie premudrosti, bez kotoryh  nemyslim  shahmatist. Tol'ko
usvoiv  programmu,  mashiny  mogli  srazhat'sya i s zhivymi  masterami, i drug s
drugom. V te vremena srazhenie dvuh mashin za doskoj bylo po suti dela bor'boj
konstruktorov -- sozdatelej razlichnyh programm.
     S belkovymi  robotami  delo  obstoyalo inache. V shahmatah,  kak i vo vsem
prochem, roboty ne nuzhdalis' v predvaritel'noj programme. Igru, naprimer, oni
postigali primerno  tak  zhe, kak chelovek,-- metodom  prob i oshibok, izvlekaya
dragocennye krupicy istiny iz sobstvennoj praktiki.
     "Vprochem, shahmaty -- bol'she  po chasti Volodi  Karbenko",-- podumal Van,
ravnodushnyj k etoj igre.
     Zabavno,  chto esli vospitatel' lyubil  shahmaty, to  ego uchenik  rano ili
pozdno nachinal ispytyvat' nepreodolimuyu  tyagu k  drevnej igre, dazhe esli  on
nikogda ne videl  shahmatnoj doski s rasstavlennymi na nej figurami. Slonyayas'
vozle  shahmatistov,  takoj  robot  bystro postigal pravila  igry,  i  vskore
nastupal  moment, kogda  on sadilsya  za shahmatnyj stolik protiv cheloveka ili
takogo  zhe,  kak  on,  belkovogo.   Pervye  partii  novichok,   kak  pravilo,
proigryval, odnako ot igry  k igre  bystro nabiral  opyt i uverennost'. Esli
vospitatel' tyagotel  k zhertvennoj, kombinacionnoj igre, to i ego vospitannik
nachinal s pervoj partii zhertvovat' figury napravo i nalevo. Esli vospitatel'
predpochital  pozicionnuyu  bor'bu,  ego  podshefnyj  tozhe  vozvodil  na  doske
krepost', shturmovat' kotoruyu  protivniku  s  kazhdoj partiej stanovilos'  vse
trudnee.
     Da chto tam shahmaty!
     So  vtorogo  goda  obucheniya belkovyj nachinal  kopirovat'  dazhe  pohodku
svoego   vospitatelya,  cherty   ego  lica.  Biologi  Zelenogo  gorodka  nashli
ob座asnenie  udivitel'nomu  yavleniyu, kotoroe  nazvali  biorezonansom belkovyh
kletok, hranyashchih zashifrovannuyu informaciyu.
     Avtopilot pogasil skorost', i ornitopter poshel na snizhenie. Mozhet byt',
Lin vernulas' s Luny?
     Ornitopter sdelal krug pered posadkoj. Zelenyj s zheltiznoj massiv vnizu
bystro raspadalsya na otdel'nye derev'ya i kusty.
     Van vyprygnul iz mashiny i poshel k domu. Vhodnaya dver' byla priotvorena,
Van tolknul ee i voshel v dom.
     -- Dobroe utro, uchitel', -- gromko skazal on,
     Nikto ne otvetil.
     Udivlennyj Van oboshel komnaty,  obezhal  sad,  spustilsya v  podval,  gde
Liven Brok oborudoval nebol'shuyu biolaboratoriyu,-- hozyaina nigde ne bylo.
     "Neuzheli  tak  rano ushel  v  institut?"  --  podumal  Van. On podoshel k
pis'mennomu stolu i nadavil klavishu s nadpis'yu "biocentr".
     -- Mne, pozhalujsta, professora Livena Broka,-- poprosil Van.
     -- Professor prosil soobshchit', chto ego v institute segodnya  ne  budet,--
otvetil avtomat.
     -- A chto s nim?
     -- Nezdorovitsya.
     -- Gde zhe on mozhet byt'? -- probormotal Van.
     -- Liven Brok vam srochno nuzhen? -- osvedomilsya avtomat posle pauzy.
     -- Srochno!
     -- Mogu soobshchit' ego koordinaty.
     -- Pozhalujsta,-- skazal obradovannyj Van i pridvinul bloknot.
     -- Professor Liven  Brok  segodnya  doma,-- izrek  avtomat.-- Ego adres:
ulica...
     Ne doslushav, Van otklyuchil svyaz'. On snova obezhal dom i sad. Mozhet byt',
Liven Brok srochno uehal kuda-nibud'? No v takom sluchae on ostavil by zapisku
-- Brok  chelovek akkuratnyj. Obzvoniv  vse,  chto tol'ko mozhno, Van ubedilsya,
chto Liven Brok ischez. Ischez bez sleda, ne ostaviv dazhe zapiski.
     CHto moglo sluchit'sya?
     Ustalyj   Van  spustilsya  v   laboratoriyu.  Na  stole  lezhal  raskrytyj
laboratornyj dnevnik,  poslednyaya zapis'  v nem, datirovannaya vcherashnim dnem,
byla oborvana na poluslove.
     |tot dnevnik Van horosho znal. On i  sam inogda ostavlyal v nem zapisi  s
vedoma Livena Broka. Liven Brok lyubil povtoryat', chto  laboratornyj zhurnal --
zerkalo opytov, potomu vesti ego sleduet tshchatel'no i polno.
     Mozhet byt', v poslednih zapisyah on najdet chto-nibud'?.. Van vnimatel'no
perechital  poslednie  stranicy. Odnako vse  oni  otnosilis'  k hodu obucheniya
|nkvena i  ne prolivali sveta  na ischeznovenie Livena  Broka. V drugoe vremya
Van   udelil  by  bol'she   vnimaniya   zapisi  pod   intriguyushchim   zagolovkom
"|nkven-dejstvie poceluya".  No sejchas  nuzhno bylo dejstvovat'.  Malo li  chto
moglo sluchit'sya so starym professorom?
     Prezhde vsego  nado svyazat'sya  s  koordinacionnym sovetom  i soobshchit'  o
strannom ischeznovenii Livena Broka.







     Mir edin, i v nem nerazdelimy
     YArost' gor i laskovost' dolin,
     Tropiki -- i severnye zimy,
     Nenavist' -- s lyubov'yu...
     Mir edin!

     Minovali sutki -- obnaruzhit' propavshego Livena Broka ne udalos'.
     V poiskah cheloveka i robota obsharili Zelenyj gorodok i ego okrestnosti.
Prochesali  tajgu.  Dobrovol'cy  vzmyli  vvys'  na  letatel'nyh  apparatah  i
proshchupali ee  vdol' i poperek -- ne  mel'knet li skvoz' vetvi  zabludivshayasya
figura, ne  pokazhetsya li dymok kostra. Po tajge razbrelis' poiskovye gruppy.
No nikakih sledov Livena Broka i |nkvena obnaruzhit' ne udalos'.
     Na sleduyushchij den' posle vodnyh ispytanij veter ulegsya, tuchi rasseyalis',
i snova ustanovilas' horoshaya pogoda.  No Karbenko i Volga uzhe ne nuzhdalis' v
nej.  Vse  belkovye  roboty   gruppy  "Piona"  nauchilis'  plavat',  vse,  za
isklyucheniem ischeznuvshego |nkvena.
     Kuda mogli  devat'sya |nkven i ego vospitatel'? Na zemle oni ne ostavili
sledov. Ostavalis' vozduh i voda.
     Kropotlivaya  proverka  pokazala:  vse   letatel'nye  apparaty  Zelenogo
gorodka na  meste.  Znachit, ni Liven Brok, ni  |nkven  uletet'  iz goroda ne
mogli.
     Voda?  Na  mnogo  kilometrov vverh i vniz po techeniyu proverili Ob' i ee
berega. No i  spokojnaya reka, zalitaya solncem, ne dala otveta na volnovavshij
vseh vopros.
     Poiski prodolzhalis'.
     Kto-to  vspomnil,  chto Liven Brok sobiralsya odnazhdy na progulku v rajon
peshcher, raspolozhennyh  v dvadcati  kilometrah yugo-zapadnee  Zelenogo gorodka.
CHem chert  ne shutit?!  Resheno bylo obsledovat' peshchery. Vybor  pal na  Alekseya
Volgu.  Vse  znali, chto  on uvlekaetsya  speleologiej.  V  pomoshchniki  k Volge
naprosilsya Karbenko, eshche ne byvavshij v peshcherah.
     --  Kogo zhe  dat' vam  eshche? -- ozabochenno skazal predsedatel' soveta.--
Vse v rashode...
     -- A nam nikogo bol'she  ne nado! -- skazal  Volga.--  YA peshchery znayu kak
svoi pyat' pal'cev. S Volodej my bystro spravimsya.
     --  Pust'  tak,-- skazal predsedatel'.--  Stupajte  v  peshchery.  So mnoj
svyazyvajtes' v lyuboe vremya sutok.
     Do peshcher Volga i Karbenko dobralis' bystro.
     -- Glavnoe  -- nichego ne propustit',-- ozabochenno skazal Aleksej, kogda
oni  ostanovilis'  pered  neskol'kimi  vhodami,  ziyavshimi  v  nozdrevatoj  s
prozelen'yu skale.
     -- Na etot sluchaj ya prihvatil shemu  peshcher,-- skazal Vladimir, vo  vsem
lyubivshij osnovatel'nost', i pohlopal sebya po karmanu.
     -- Gde eto ty umudrilsya?
     --  V   kraevedcheskij   sletal.   Poka  ty   s   predsedatelem   soveta
razgovarival,-- ulybnulsya Karbenko.

     ...Na  poverhnost'  Karbenko i Volga vybralis' sovershenno  izmuchennymi.
Nad  tajgoj  stoyala  noch'. Ravnodushnye zvezdy mercali  v  prohladnoj sineve.
Letatel'nyj  apparat, chetko vyrezannyj na fone  edva tleyushchej zari, terpelivo
dozhidalsya hozyaev.
     Volga vytashchil blok svyazi, vklyuchil ego.
     -- Dokladyvajte,-- skazal predsedatel' koordinacionnogo soveta.-- Nashli
chto-nibud' v peshcherah?
     -- Nikakih sledov,-- negromko skazal Volga.
     -- Vasha gruppa  poslednyaya,-- proiznes  predsedatel'.-- Ni Livena Broka,
ni  |nkvena  obnaruzhit'  ne  udalos'.  CHto zh,  vy  svobodny.  Mozhete  letet'
otdyhat'.
     Karbenko slushal razgovor, prislonivshis' k mashine.
     --  Tovarishch  predsedatel',   pozvol'te  nam  osmotret'  kottedzh  Livena
Broka,-- neozhidanno poprosil Aleksej.
     -- Net  smysla.  Dom  osmotrel  Van  Karo, potom  tam eshche  perebyvalo s
desyatok lyudej, dazhe elektronnym shchupom pol'zovalis'... I nikakih sledov.
     -- Razreshite nam,-- nastaival Aleksej.
     -- CHto zh, poprobujte,-- skazal predsedatel' bez vsyakogo entuziazma.
     Aleksej podoshel k mashine.
     -- Letim k domu Livena Broka,-- skazal on.
     -- CHto ty nadumal? -- sprosil Vladimir.
     -- Nichego konkretnogo. YA znayu tol'ko odno: razgadku nuzhno iskat' v dome
Livena Broka.
     Karbenko pozhal plechami.
     -- V shahmatah byvayut  beznadezhnye  pozicii,-- skazal on.-- Zashchishchat'  ih
net smysla.
     -- Leti domoj.
     -- YA polechu s toboj,-- skazal Karbenko.
     Mashina legko otorvalas' ot  zemli  i  legla na kurs k Zelenomu gorodku.
Oni shli nizko.
     Pokazalsya  Zelenyj gorodok.  On  napominal  sverhu  rastrevozhennoe more
ognej.
     -- Nikogda Zelenyj v etu poru tak ne sverkaet,-- skazal Karbenko.-- Uzhe
za polnoch'.
     -- Nikto ne lozhitsya spat',-- proiznes Volga. On vsmatrivalsya vpered.
     Minovali bashnyu bezmolviya.
     -- Prichalim zdes',-- skazal Aleksej.
     -- Zachem?
     -- Do kottedzha Livena Broka nuzhno dobrat'sya bez lishnego shuma,-- poyasnil
Volga.
     Karbenko hotel  chto-to vozrazit', no ogranichilsya tem, chto pozhal plechami
i povel mashinu na snizhenie.
     Besshumnaya  lenta trotuara pomchala  ih  k  domu Livena Broka. V lico bil
veter. Karbenko poezhilsya ot osennego holodka. Volga, kazhetsya,  ne zamechal ni
vetra, ni holoda. Ruka ego lezhala  na perilah, glaza, ne otryvayas', smotreli
vpered.
     -- Glyadi! -- ele slyshno prosheptal Aleksej i tolknul v bok Vladimira.
     Vdali  pokazalsya dom  Livena  Broka.  Dom stoyal  v  glubine, okruzhennyj
fruktovym sadom. Odno okno v dome svetilos'...
     -- CHto za komnata? -- shepnul Karbenko.
     -- Kabinet.
     Lenta prodolzhala mchat' nochnyh passazhirov. Teper' v okne yasno mozhno bylo
razlichit' temnyj siluet. Pohozhe, kto-to sidel za pis'mennym stolom.
     -- Razuvajsya! -- velel Volga i pervym podal primer, sbrosiv botinki.
     Oni soshli s lenty i kraduchis' podoshli  k sadovoj kalitke. Ostanovilis',
shepotom soveshchayas'.
     -- Pohozhe, ne takaya uzh beznadezhnaya poziciya, a? -- skazal Volga.
     -- Ty dumaesh', eto Liven Brok?
     -- A kto zhe eshche?
     -- Kak zhe eto on vernulsya nezamechennym? -- pozhal plechami Karbenko. -- V
Zelenom perepoloh,  ves' gorod na nogah,  a Liven Brok doma kak  ni v chem ne
byvalo? Soglasis', eto nepravdopodobno.
     -- Fakt nalico.
     -- No pochemu  zhe on srazu  ne radiroval  v sovet?  -- kivnul Karbenko v
storonu osveshchennogo okna.
     --  Vernulsya  pozdno,  chelovek  delikatnyj. Reshil pozvonit'  utrom,  --
predpolozhil Volga.
     --  Da  mozhet,  Liven  Brok i ne  znaet,  chto  za  vremya ego otsutstviya
uchinilas' takaya sumatoha,-- dobavil Karbenko. Volga kivnul.
     -- Sejchas  my ispravim ego  oshibku,-- skazal  Karbenko.-- Davaj-ka blok
svyazi! -- i on potyanulsya k karmanu Volgi.
     -- Pogodi,-- ostanovil ego shepotom Volga.
     -- A chego my shepchemsya, kak zagovorshchiki? -- gromko skazal Karbenko.
     -- Tiho! -- proshipel Volga.-- A vdrug eto  ne Liven Brok? CHto, esli eto
|nkven?
     --  Dejstvitel'no,  po  siluetu  ih  ne  razlichish',--  pochesal  zatylok
Karbenko. On  prismotrelsya  k  osveshchennomu oknu  i proiznes: -- Pohozhe,  eto
|nkven.
     -- Pochemu ty tak reshil?
     -- Vidish'? Figura nepodvizhna, kak kamen'.
     Siluet na okonnoj zanaveske ne shevelilsya.
     --  |nkven  ili ne  |nkven  --  vse ravno  nuzhno  radirovat',--  skazal
Karbenko.
     --  Nel'zya,  --  otrezal  Volga.  --  My  ne znaem,  kakaya  metamorfoza
proizoshla  s  |nkvenom. Ne  zabyvaj, chto on lishen vsyakih ogranichitelej.  Kto
znaet, chto on mog sdelat' s Brokom? Sila dvuglavoj myshcy belkovogo robota...
     -- Nado vyzvat' podmogu,-- toroplivo perebil Karbenko.
     -- Roboty  umeyut perehvatyvat' radiovolny, -- skazal Volga. -- Tak chto,
esli eto |nkven, spravlyat'sya pridetsya nam samim.
     Lico Karbenko vytyanulos'.
     -- Ty spryachesh'sya  pod  oknom,  a  ya vojdu  v dver',--  skoree ugadal po
dvizheniyu gub, chem uslyshal on bystryj shepot Volgi.
     --  Pochemu  ty  v  dver'?  Vse-taki  ya  chempion  Zelenogo   po  vol'noj
bor'be...-- vozrazil Karbenko.
     --  V  bor'be s |nkvenom tvoi shansy ravny nulyu. Vzyat' ego mozhno  tol'ko
hitrost'yu,-- skazal Volga.
     -- CHto ty zadumal?
     --  U  |nkvena  tol'ko  odna  uyazvimaya  tochka  -- antenna,--  prosheptal
Volga.-- Esli  on nabrositsya,  nuzhno udarom  vyvesti ee  iz  stroya, togda on
poteryaet koordinaciyu dvizhenij. |to nash edinstvennyj shans. YAsno?
     -- YAsno.
     --  Ty budesh'  v zasade -- na  sluchaj,  esli  |nkven  rinetsya v okno,--
skazal Volga.
     Volga,  neslyshno stupaya, podkralsya k kryl'cu. Dom Livena  Broka on znal
kak  svoi pyat'  pal'cev. Starik lyubit poryadok. Tak  i  est'! Tyazhelye sadovye
nozhnicy i lopata s korotkim cherenkom lezhali na meste.
     --  Voz'mi. Mne  nozhnicy, tebe  lopata,  --  skazal  Volga,  protyagivaya
tovarishchu "holodnoe oruzhie". -- Lopata potyazhelee.
     Karbenko vzyalsya za vlazhnoe ot nochnoj syrosti drevko.
     -- Tol'ko bej plashmya,-- predupredil Volga.-- Nuzhno ego oglushit'.
     Karbenko,  vzyav  lopatu  naizgotovku, slovno  shtyk,  dvinulsya na boevuyu
poziciyu pod oknom.
     Volga ostorozhno  podnyalsya  na  kryl'co.  Vhodnaya  dver' otvorilas',  ne
skripnuv.  Szhimaya  nozhnicy,  on  podoshel  k  dveri, vedushchej v kabinet Livena
Broka. Vorsistyj plastik pogloshchal zvuk shagov. Takim zhe plastikom  Liven Brok
obkleil  i steny: on  lyubil  tishinu. I  vse-taki  stranno, chto robot  ego ne
slyshit. Zanyat chteniem? Otklyuchilsya? Ili ego chutkie analizatory pritupilis'?
     Aleksej  prinik  k  dveri.  Prislushalsya  -- tiho. Stal' nozhnic holodila
ladon'. CHestno  govorya, on slabo predstavlyal sebe, kak spravitsya s |nkvenom.
Na dannoj  stadii obucheniya edinstvennaya uyazvimaya tochka belkovogo  robota  --
osnovanie  krohotnoj  parabolicheskoj  antenny,  raspolozhennoj   na  makushke.
Popast'  tuda v edinoborstve s gibkim i sil'nym |nkvenom --  vse ravno chto s
letu prostrelit' podbroshennoe kol'co.
     No vybora ne bylo.
     Pripodnyav nad golovoj nozhnicy, Aleksej ryvkom otkryl dver'...

     Posle ping-ponga Fedor  otpravilsya v svoyu komnatu. Nuzhno bylo razlozhit'
veshchi i, krome togo, pochitat' na son gryadushchij.
     K liftu vel  shirokij,  kak  prospekt, koridor. Mnogoetazhnyj ulej zhilogo
korpusa  postepenno zamiral.  No eshche hlopali dveri,  kursanty  begali drug k
drugu v  gosti, osvaivalis' na novom meste, kotoroe na mnogo mesyacev  dolzhno
stat' ih domom. Zavtra s utra nachnutsya trudovye budni.
     Fedor shel ne spesha, poglyadyvaya  po storonam.  Dvoe kursantov vyveshivali
na stene prostornyj list "Molnii".  "I kogda  uspeli?"  -- podumal Fedor.  V
drugoe  vremya on ostanovilsya by prosmotret' stennuyu gazetu, no teper' tol'ko
skol'znul vzglyadom  po pestro  izukrashennomu listu: interesnaya  kniga vlekla
ego, kak magnit.
     --  Fedya,  perekinemsya  v  ping-pong? --  okliknul  Ikarova  dolgovyazyj
kursant, shedshij navstrechu, i podbrosil na ladoni celluloidnyj myachik.
     -- YA tol'ko chto s polya boya,-- ulybnulsya Fedor, zamedlyaya shag.
     -- So shchitom ili na shchite?
     -- Uvy!
     -- Pobedit' Ikarova mozhet tol'ko Maj. Ugadal?
     Fedor razvel rukami.
     -- Ladno, do zavtra na poligone.
     -- Do zavtra, -- kivnul Fedor.
     Prigladiv vlazhnye posle dusha volosy, Fedor otkryl dver' v svoyu komnatu.
V  pervyj  moment  kursantu  pokazalos',  chto  on  oshibsya dver'yu: v polut'me
vechernih sumerek v glubine komnaty pered nim mayachila kakaya-to figura.
     -- Prostite...-- proiznes Fedor i sdelal shag nazad.
     --  Vhodite, molodoj  chelovek. Vy  ne  oshiblis' dver'yu,-- budto  ugadav
mysli  Fedora,  proiznes  neznakomec.  Golos   u   nego  byl  nizkij,   chut'
nadtresnutyj -- golos pozhilogo cheloveka.
     Glaza  Fedora  nemnogo  privykli   k  polut'me  komnaty,   i  on  uspel
rassmotret', chto gost' byl v plashche, pod kotorym  ugadyvalas' sil'naya figura.
Ruki on derzhal v karmanah.
     -- Razreshite vklyuchit' svet?
     -- Proshu,-- skazal neznakomec.
     Lyuminescentnye paneli yarko vspyhnuli, zaliv komnatu svetom.
     -- Professor Liven Brok? -- voskliknul Fedor.
     --  Gm,  Liven  Brok...  razve  vy  znaete  Livena  Broka,   yunosha?  --
osvedomilsya gost'.
     -- Ne  lichno,  konechno... U menya  est'  vashe foto...-- sbivchivo poyasnil
Fedor.
     Gost' nahmurilsya, chto-to soobrazhaya.
     -- Foto? Lyubopytno posmotret',-- skazal on nakonec.
     Slegka osharashennyj  vsem  proisshedshim,  Fedor  vynul iz karmana nemnogo
pomyatuyu fotografiyu  i protyanul ee  neozhidannomu  gostyu. Tot  brosil  na  nee
bystryj vzglyad, ne vynimaya ruk iz karmanov.
     -- Tochno, eto Liven Brok,-- zasvidetel'stvoval pozdnij gost'.
     -- |to vas na Obi sfotografirovali?
     --  Ob'...  verno...  nu  konechno,  eto   Ob'...   bystraya  voda...  --
probormotal gost'. -- A vy umeete plavat', molodoj chelovek? -- vdrug sprosil
on.
     -- Plavat'? -- peresprosil Fedor.
     -- Plavat' i nyryat', kak del'finy,-- nevozmutimo podtverdil gost'.
     -- Umeyu, hotya i ne kak del'fin.
     -- A ya vot plavat' ne umeyu,-- vzdohnul gost'.-- Mozhet, nauchite menya?
     -- Vy, naverno, shutite, professor?
     Glaza gostya blesnuli.
     -- Niskol'ko.
     -- CHto zh, nauchu... No vy, naverno, ne za etim zdes'? -- proiznes Fedor.
Tol'ko tut on spohvatilsya, chto v prodolzhenie vsego etogo strannogo razgovora
gost' stoit.-- Sadites', pozhalujsta,-- priglasil on.
     -- Blagodaryu.
     Gost' poklonilsya i sel, tak i ne vynuv ruk iz karmanov.
     Fedor ostalsya stoyat'.
     -- Vas, naverno, udivilo moe pozdnee poyavlenie? -- rovnym golosom nachal
gost'.-- Poyasnyu. YA zhivu i rabotayu v Zelenom gorodke. Znaete Zelenyj gorodok?
     Fedor kivnul.
     -- Vy,  naskol'ko  ya ponimayu, kursant  Zvezdnoj  akademii?  --  sprosil
gost'.
     Fedor snova kivnul.
     -- My, zelenogorcy, dolzhny druzhit' s budushchimi astronavtami,-- prodolzhal
gost'.--  Nashi uchenye  sozdayut  belkovyh  robotov.  Videli  vy  kogda-nibud'
belkovogo?
     -- Ne prihodilos'.
     --  Skoro uvidite,--  poobeshchal gost'.--  V nastoyashchee  vremya my  gotovim
ekipazh  dlya  fotonnogo  zvezdoleta   "Pion".  Korabl'  sobirayut  na   Lunnyh
stapelyah...
     -- Znayu, -- skazal Fedor.
     -- Kak vas zovut, yunosha?
     -- Fedor Ikarov.
     Gost' ispytuyushche posmotrel na sobesednika.
     -- Vy znaete, Fedor, chto takoe biologicheskaya svyaz'? -- sprosil on.
     -- Znayu. No tol'ko v teorii... -- neuverenno otvetil Fedor.
     Gost' kivnul.
     -- YA provozhu vazhnyj opyt po peredache mysli na rasstoyanie, -- skazal on.
-- Dlya  chistoty opyta  neobhodimo, chtoby o nem nikto ne znal. Soobrazite-ka:
esli o  moem opyte  budut znat'  lyudi,  nahodyashchiesya  nedaleko  ot menya, oni,
estestvenno, smogut razmyshlyat'  o moem eksperimente. Tem samym chistota opyta
narushitsya.  Izluchaemye imi  biovolny  smogut povliyat' na  te, kotorye  budet
ispuskat' bioperedatchik.
     -- U vas est' bioperedatchik? -- sprosil Fedor s zablestevshimi glazami i
skol'znul vzglyadom po mestu, gde plashch gostya ottopyrilsya.
     Volnenie  Fedora  netrudno  bylo  ponyat':  nauka o  peredache  myslej na
rasstoyanie,  o sozdanii kotoroj mechtal  eshche  velikij  Ciolkovskij,  rodilas'
sravnitel'no nedavno.  Bioperedatchiki byli  ochen'  gromozdki i nesovershenny,
dejstvovali  na  korotkom rasstoyanii, i kolichestvo ih  na Zemle  ischislyalos'
edinicami.
     -- Sam sobral,-- s gordost'yu otvetil gost'.
     Fedor proshelsya po komnate. Gost' nablyudal za nim.
     -- Prostite, professor,--  vnezapno skazal  Fedor,  ostanovivshis' pered
gostem.-- Vash opyt mozhet sorvat'sya.
     -- Pochemu? -- bystro sprosil gost'.
     -- YA-to ved' znayu o nem. I ne smogu ne dumat',-- poyasnil Fedor.
     Po licu gostya probezhalo oblachko. On razmyshlyal nad slovami kursanta.
     -- Vy  pravy, Fedor...  -- probormotal on.  --  YA  ne podumal ob  etom.
Stranno...
     -- A kogda vy hoteli pristupit' k opytu?
     -- Srazu zhe. Nemedlenno!
     -- I rabotat' vsyu noch'?
     -- YA v otdyhe ne nuzhdayus',-- vpervye ulybnulsya Liven Brok. V ulybke ego
Fedoru pochudilos' chto-to iskusstvennoe.
     -- Na noch'  menya mozhno zaekranirovat', -- skazal Fedor. -- A rano utrom
ya ujdu na zanyatiya, i vy ostanetes' odin.
     -- |to ideya,-- ozhivilsya gost'.-- Vy horosho soobrazhaete, kursant.
     -- Razreshite neskol'ko voprosov,-- kashlyanuv, skazal Fedor.
     -- Pozhalujsta.
     -- Pochemu vy vybrali dlya opyta imenno moyu komnatu?
     --  Po dvum prichinam.  Vo-pervyh, ona uglovaya, chto  daet bol'shij sektor
peredachi myslegrammy. Vo-vtoryh, komnata nahoditsya na poslednem etazhe. A mne
dlya  opyta   nuzhna  naibolee  vysokaya   tochka.  |to   svyazano  so  svojstvom
rasprostraneniya biovoln,-- poyasnil ohotno gost'.
     -- I  eshche odno... Komu vy, professor,  hotite peredat' myslegrammu?  --
sprosil Fedor.
     -- Odnomu cheloveku...-- gost' zapnulsya.-- Blizkomu mne cheloveku.
     -- On ostalsya v Zelenom gorodke?
     -- Da.
     -- A esli ne sekret... Kakaya imenno myslegramma?
     --  Sekret,  molodoj chelovek. Poka  ya etogo  skazat' ne mogu, -- strogo
skazal gost'.
     -- Prostite,-- smeshalsya Fedor.
     -- Nichego. YA znayu, chto chelovek lyubopyten. |to horoshee kachestvo.
     Fedor hlopnul sebya po lbu.
     -- Kak  mne  srazu ne  prishlo v golovu? -- voskliknul on.-- YA ved' mogu
perenochevat'  u priyatelya.-- Togda ne nuzhno  budet vozit'sya s ekranirovkoj, i
vam nikto ne stanet meshat'...
     Fedor povernulsya k  dveri, no  gost' vskochil i  s neozhidannoj  zhivost'yu
shvatil ego za  ruku.  Fedoru pokazalos',  chto  kist' ego obhvatili zheleznye
kleshchi.
     -- Prostite,-- skazal gost',  otpuskaya Fedora.-- Proshu vas, ostan'tes'.
Vy mne niskol'ko ne pomeshaete.
     Progovoriv eto, gost' opyat' sunul ruki v karmany.
     -- Horosho, ya ostanus', -- proiznes Fedor.
     -- Konechno, konechno.  A ekranirovkoj ya sejchas zajmus', -- skazal gost',
pridvigaya   stul   poblizhe   k  stolu.  --  Ee   sdelat'  prosto:  nuzhno  iz
metallicheskogo lista soorudit' podobie kolpaka  i nadet'  na  golovu. List ya
prihvatil s soboj.
     Gost' prisel  k stolu, vytashchil list i prinyalsya za delo. Fedor  otoshel k
oknu.  Nuzhno bylo  sobrat'sya  s  myslyami,  kak  togo  trebovala  neozhidannaya
situaciya. Stoyala glubokaya noch'. Uchebnyj poligon spal. Spala i oblitaya lunnym
siyaniem  tajga,   okruzhayushchaya  so  vseh  storon  stroeniya   poligona.   Fedor
oblokotilsya o podokonnik. V glaza emu brosilis' dva vlazhnyh sleda na okonnoj
doske. Pohozhe na sledy nog. Kto  mog ih ostavit'? Professor  Liven Brok? CHto
zhe  on,  na  podokonnik  stanovilsya?  Fedor  vspomnil, chto, uhodya  igrat'  v
ping-pong, ostavil okno otkrytym. CHto zhe,  byt' mozhet, Liven Brok vprygnul v
okno? Fedor Ikarov usmehnulsya  absurdnosti  etoj mysli. On  vyglyanul v okno.
Gluboko  vnizu mercal  ogonek  velosipednoj  fary --  kto-to  vozvrashchalsya  s
zapozdaloj progulki.
     Fedor posmotrel na plashch gostya, mokryj ot dozhdya ili nochnoj rosy. K plashchu
prilipli travinki i zheltyj klenovyj list.
     Mezhdu tem gost' zakonchil masterit'  metallicheskij  konus.  On otodvinul
ego v storonu, lyubuyas' delom svoih ruk.
     -- Proshu vas, Fedor, na noch' nadet'  etot  kolpak, --  progovoril Liven
Brok. -- On obespechit, nadeyus', dostatochnuyu ekranirovku.
     Fedor podoshel k stolu, i professor snova sunul ruki v karmany.
     Sumatoshnyj den' i dlitel'nyj perelet  davali  sebya znat'. Tol'ko teper'
Fedor pochuvstvoval, kak ustal.
     -- Spite,  molodoj  chelovek. A  ya zajmus' delom,  -- uslyshal  on uzhe  v
polusne.
     Vytyanuvshis'  pod   odeyalom,   zasypaya,  on  uslyshal,   kak  Liven  Brok
nastojchivo,  s  povtorami proiznosit strannye  slova:  "Tol'ko bol'shoj  mozg
sumeet poznat' Vselennuyu... Tol'ko bol'shoj mozg razreshit vse zagadki zemli i
neba... Liven Brok, tebya zhdet bashnya bezmolviya..."
     Professor  sidel licom  k  oknu, nizko  sklonivshis'  nad  peredatchikom,
ustanovlennym  na stole. Fedor smotrel  na ego shirokuyu ssutulennuyu  spinu  i
dumal: "Zachem on povtoryaet svoe imya? K sebe obrashchaetsya, chto li?"
     "Utrom sproshu u  professora", -- podumal Fedor  i  povernulsya na drugoj
bok.
     Poslednee, chto on uslyshal, byl shepot, obvolakivayushchij, kak  shum osennego
dozhdya:  "Liven Brok, Liven  Brok... Cel'  chelovechestva --  vyrastit' bol'shoj
mozg... Tol'ko mozg,  ravnyj  po  velichine bashne  bezmolviya, sumeet  poznat'
Vselennuyu..."
     ...A mozhet, eto uzhe son?

     Van Karo prishel v  kottedzh Livena Broka vecherom,  kogda  vse  poiskovye
gruppy  uzhe  vernulis'  posle bezuspeshnyh  poiskov propavshih. Tol'ko Aleksej
Volga s  Volodej Karbenko eshche  ne vozvratilis' iz peshcher, no shansy na to, chto
oni  obnaruzhat kakie-to sledy, byli nichtozhny. Van ponimal eto.  On prishel  v
dom Broka, vlekomyj neyasnym chuvstvom. Dolgo rylsya v knigah, perebiral zapisi
Livena  Broka. No  chto  novoe mog  on najti posle teh,  kto perebyval  zdes'
segodnya?
     Ustav do iznemozheniya,  Van sel  za  stol  Livena Broka  i pogruzilsya  v
razdum'e.
     Uchitel' i  |nkven  ischezli, i  ne ostalos' v dome ni malejshej  zacepki,
kotoraya pomogla by rasputat' klubok.
     Predsedatel'  koordinacionnogo  soveta  poslal  dazhe  zapros  v  sluzhbu
kosmicheskogo poiska. Ottuda otvetili, chto ni Livena Broka, ni |nkvena net na
sputnikah i v korablyah blizhnego kosmosa.
     Slovno  kosmicheskie  prishel'cy  pohitili  ih!  Net,  inoplanetyan  luchshe
ostavit' dlya detskih skazok.
     Razgadku nuzhno iskat' imenno zdes', sredi voroha zapisej i laboratornyh
zhurnalov Livena Broka.
     Van  perechityval rabochij dnevnik Livena Broka, izuchal zapisi, sdelannye
v  poslednie  dni. V  to vremya Van  nahodilsya  na dache, v  odinochestve reshaya
zadachu  o bol'shom mozge, sformulirovannuyu Livenom  Brokom. Van snova i snova
sopostavlyal   fakty,  analiziroval,  razmyshlyal.  Van   morshchil  lob,  dogadka
uskol'zala.  Ne  do  konca  ponyatny  byli  poslednie  zapisi  Livena  Broka.
Pogovorit' by  s nim, posporit'! Svoi  raschety,  uzhe nenuzhnye, Van polozhil v
yashchik pis'mennogo stola Livena Broka.
     V poslednih zapisyah Liven Brok ispovedoval vzglyady, protivnikom kotoryh
byl  vsyu  zhizn'.  Dazhe  pocherk  na  poslednih  stranicah  rabochego  dnevnika
izmenilsya, stal neuverennym, lomkim,  slovno chuzhaya ruka vodila  perom Livena
Broka. No ch'ya ruka mogla eto byt'?
     Polki -- hranilishcha  informacii uhodili  pod  potolok.  Van zabralsya  na
stremyanku,  na kotoroj  lyubil sizhivat'  Liven  Brok, i  prinyalsya  za  polku,
raspolozhennuyu pod samym potolkom.
     Liven  Brok  sobral horoshuyu  biblioteku.  V  techenie  dolgoj  zhizni  on
uvlekalsya mnogimi veshchami, i bitkom nabitye stellazhi hranili sledy kazhdogo iz
etih uvlechenij.
     Na  polkah   bloki  pamyati  sosedstvovali  so   starinnymi  foliantami,
nekotorye  iz  nih byli napechatany  eshche na bumage i  tem  samym predstavlyali
soboj muzejnuyu redkost'.
     Van  s  trudom vytashchil  zapylennyj  blok, sprygnul so stremyanki, sel za
stol,  nadel  naushniki  i  pogruzilsya   v   izuchenie   bloka,   posvyashchennogo
soobrazheniyam Livena Broka o vnezemnyh civilizaciyah.
     Vnezapno dver' tolchkom otvorilas'. Na  poroge,  zanesya  ruku s sadovymi
nozhnicami, stoyal Aleksej Volga.
     -- Van? -- prosheptal Aleksej i medlenno opustil ruku s nozhnicami.
     -- Mozhno podumat', chto ty uvidel prividenie, -- zametil Van.
     Otoropelyj Aleksej, ne vypuskaya nozhnic, sdelal neskol'ko shagov k stolu.
     -- Nashli chto-nibud' v peshcherah? -- sprosil Van.
     Aleksej pokachal golovoj.
     --  V sadu reshil porabotat'? -- prodolzhal  Van.-- Horoshaya ideya,  tol'ko
vremya ty vybral nepodhodyashchee.
     -- Nozhnicy dlya togo, chtoby...
     --  A, ponimayu,  ty  reshil  menya podstrich', -- podhvatil Van. --  Ochen'
milo, no ya predpochitayu robota-parikmahera.
     Volga mahnul rukoj i brosil nozhnicy na pol.
     -- Gde |nkven? -- vydavil on.
     Van otodvinul v storonu blok pamyati.
     --  Drug  moj  Lesha, -- skazal on, -- etot vopros  ya kak raz  sobiralsya
zadat' tebe. Da chto s toboj v konce koncov?
     Kogda Aleksej rasskazal, v chem delo, Van protiv voli rashohotalsya, hotya
situaciya byla dostatochno ser'eznoj.
     -- Znachit, Volodya pod oknom? -- proiznes Van, chto-to reshiv.
     -- Pod oknom.
     -- ZHdet, kogda |nkven vyprygnet?
     -- Ili kogda ya s nim dogovoryus' po-dobromu. Zanaveska na okne  plotnaya,
razobrat' snaruzhi, kto nahoditsya v komnate, nevozmozhno,-- skazal Aleksej.
     -- Ladno, budet Volode |nkven, -- proiznes Van.
     -- CHto ty pridumal?
     Ne otvechaya, Van podhvatil stremyanku i podnes ee k oknu.
     --  Stremyanka v slozhennom sostoyanii ravna primerno rostu  cheloveka,  --
podmignul Van. -- Soobrazhaesh'?
     -- Poka net.
     --  A eshche kibernetik!  Tolkni  stvorki  okna, a  ya  vybroshu  stremyanku.
Proverim, kakova skorost' reakcii u tovarishcha Karbenko, -- poyasnil Van.
     -- Davaj,-- soglasilsya Aleksej.
     On raspahnul okno,  i  stremyanka poletela v  sad. Gluhoj  udar i vykrik
Vladimira potonuli v druzhnom hohote.
     Vskore s obizhennym vidom v kabinet voshel Karbenko.
     Van na pravah zavsegdataya v dome Livena  Broka otpravilsya na kuhnyu, gde
svaril krepchajshij kofe.
     Dymyashchijsya napitok raspili v molchanii.
     --  Vy, sobstvenno, s  kakimi ideyami  pribyli  syuda?  --  sprosil  Van,
otodvigaya pustuyu chashku.
     -- Iskat' zdes' razgadku,-- obvel Aleksej shirokim zhestom stellazhi.
     -- Imenno zdes' ee nuzhno  iskat',-- skazal Van. On vstal iz-za stola  i
podoshel k stellazham.
     -- A ty nadumal chto-nibud'? -- sprosil Vladimir.
     -- Drugi, u menya est' koe-kakie  soobrazheniya,-- skazal Van.  -- Davajte
ih obsudim.
     Van posharil glazami  po  polke, otyskal nuzhnuyu knigu i uverennym zhestom
vydernul ee.
     Kniga  byla  starinnoj.  Kozhanyj  potreskavshijsya pereplet,  pozheltevshaya
grubaya  bumaga,  ele zametnye  sledy  bukv na koreshke -- vse  hranilo pechat'
rastayavshih let.
     -- Kakoj vek? -- sprosil Aleksej.
     --  Ty  znatok okamenelostej. Nu-ka, opredeli  po vneshnemu vidu,  kogda
voznik etot raritet,-- predlozhil Van.
     Aleksej vnimatel'no osmotrel uvesistyj tom, kotoryj Van ne  vypuskal iz
ruk.
     -- Dvadcatyj vek,-- skazal nakonec Aleksej.
     -- A tochnee? -- poprosil Van.
     -- Dumayu, tridcatye gody.
     -- Verno. CHto eshche ty mozhesh' skazat' ob etoj knige? -- sprosil Van.
     Karbenko s interesom sledil za razgovorom, znaya, chto Van slov  na veter
ne brosaet.
     -- CHtoby skazat' chto-libo o knige, ee nuzhno prochest',  -- pozhal plechami
Aleksej.
     -- Rezonno. No  takogo  podviga  ot  tebya poka ne trebuetsya,--  otvetil
Van.-- Posmotri, v  etom ryadu  stoyat  splosh'  starinnye knigi.  Liven Brok v
poslednee vremya ih ne kasalsya -- von kak zapylilis'. Kogda  Lin otsutstvuet,
pyl'  vytirat'  nekomu:  etu  otvetstvennuyu  rabotu Liven  Brok ne  doveryaet
nikomu, krome vnuchki. A vot eta kniga chitalas'.
     Van provel pal'cem po perepletu i skazal:
     -- Vidite? Pyli net. Knigoj usilenno pol'zovalis'.
     Vladimir vzyal iz ruk Vana knigu, raskryl ee na titul'nom liste i prochel
vsluh: "K. |. Ciolkovskij. "Biologicheskaya radiosvyaz'"".
     --  Razve Ciolkovskij zanimalsya  biologicheskoj radiosvyaz'yu? -- udivilsya
Aleksej.
     -- Kak  vidish',-- skazal  Van.--  Pravda, togda  eto  nazyvali  zadachej
myslennoj peredachi informacii. Ciolkovskij brosil neskol'ko idej...
     -- Ih razrabotali? -- sprosil Vladimir.
     --  Stoletie  spustya,--  mahnul  rukoj  Van.--  Interesno  drugoe.  Vot
poslushajte.
     On vzyal knigu, bystro otyskal nuzhnoe mesto i prochel:
     "Ubezhden,   chto    razvitie   biologicheskoj   radiosvyazi   privedet   k
raspoznavaniyu sokrovennyh  tajn  zhivogo mikrokosmosa  i  k  resheniyu  velikoj
zagadki sushchestva myslyashchej materii".
     --  Milyj Van,  vse eto  interesno.  No nam-to  chto  do etoj  knigi? --
proiznes Aleksej.
     -- Proshu  obratit' dalee  vnimanie na polya etoj knigi, --  skazal Van i
perevernul neskol'ko listkov.
     Polya knigi byli ispeshchreny mnogochislennymi pometkami.
     -- Ty-to kogda poznakomilsya s etoj knigoj? -- sprosil Vladimir.
     -- Celyj den' segodnya shtudiroval. Net huda bez dobra, -- otvetil Van.
     -- CH'i pometki? -- sklonilsya nad knigoj Aleksej.
     -- Pocherk Livena Broka, -- skazal Van.
     Nekotorye pometki byli sdelany drugim pocherkom -- rovnym, pryamym, pochti
pechatnym.
     -- |to, naverno, zametki cheloveka, zhivshego  v davno  proshedshie vremena,
-- vyskazal predpolozhenie Vladimir. Van pokachal golovoj.
     -- Dvojnaya oshibka, Volodya,-- skazal on.-- I ne davno proshedshie vremena,
i... ne chelovek.
     -- Ty hochesh' skazat'...-- nachal Aleksej.
     -- Vot imenno,-- perebil vozbuzhdenno Van.-- Knigu usilenno shtudiroval i
|nkven. Tol'ko u belkovogo mozhet byt' takoj pocherk.
     Oni vnimatel'no prosmotreli neskol'ko pometok |nkvena.
     --  Itak,  |nkven byl  znakom  s  biologicheskoj  radiosvyaz'yu,--  skazal
Aleksej i zahlopnul knigu.
     -- Vot ta pechka, ot kotoroj ya pytalsya tancevat',-- proiznes Van.
     -- Davajte tancevat' vmeste,-- predlozhil Vladimir.
     -- Vot  tut v odnom  meste Liven  Brok  pishet na polyah,  chto  s pomoshch'yu
biologicheskoj  radiosvyazi vozmozhno  vnushenie na rasstoyanii,--  skazal Van.--
Budem ishodit' iz predpolozheniya, chto |nkven mog prochest' etu zapis'.
     --  Dopustim,--  soglasilsya  Vladimir.--   No  dlya   myslegrammy  nuzhen
peredatchik. U Livena  Broka, a sledovatel'no  i  u  |nkvena, peredatchika  ne
bylo.
     --  Peredatchikov vsego-to na Zemle  raz, dva  --  i  obchelsya, -- skazal
Aleksej.
     -- Bratcy,  a  ne  mog li  |nkven sam  soorudit' peredatchik? -- sprosil
Van.--   Principial'naya   shema   apparata   izvestna,  nuzhnye  materialy  v
laboratorii Livena Broka imeyutsya...
     Aleksej vskochil s mesta v sil'nom volnenii.
     --  Mog!  Mog |nkven eto  sdelat'! -- zakrichal on. -- Mne Liven  Brok s
nedelyu  nazad  govoril,  chto  ego |nkven  chto-to  masterit, celymi  dnyami ne
vyhodit iz laboratorii. "A chto masterit, ya  i  sam ne znayu", -- skazal togda
Liven  Brok.  YA emu:  "Smotrite,  chtoby  |nkven ves'  Zelenyj  na vozduh  ne
podnyal!" A Liven Brok rassmeyalsya i govorit, chto on |nkvenu vpolne doveryaet.
     -- CHto zh ty ne skazal ob etom ran'she? -- sprosil Van.
     -- Ne pridal razgovoru nikakogo znacheniya,-- vinovato proiznes Aleksej.
     -- Dopustim, |nkvenu udalos' sobrat' peredatchik,-- vmeshalsya Vladimir.--
CHto zhe dal'she?
     --  A  dal'she to, chto |nkven  mog popytat'sya vnushit' Livenu  Broku, chto
lyudi obyazany vyrastit' v bashne bezmolviya bol'shoj mozg! -- zakrichal Van.
     -- Otkuda ty vzyal, chto |nkven hochet etogo? -- udivilsya Vladimir.
     -- Da vse ottuda zhe! -- hlopnul Van po knige.
     --  Stop, bratcy,-- skazal Aleksej.--  Kakaya-to nitochka  proshchupyvaetsya.
Davajte stroit' versiyu. U nas uzhe est' koe-kakie uliki.
     -- Uliki,  versiya... -- yazyk kriminalistov, -- brosil Van. -- |nkven ne
prestupnik.
     -- U nego net ogranichitelej,-- napomnil Vladimir.
     -- No u nego est' takoj vospitatel', kak Liven Brok, -- otrezal Van.
     --  Ladno, budem  stroit' rabochuyu  gipotezu, -- primiritel'no  proiznes
Aleksej. --  Itak, |nkven  soorudil peredatchik i,  spryatavshis'  v bezopasnom
meste,  zagipnotizirovalLivena Broka. No  gde zhe on mog  ukryt'sya? I gde sam
Liven Brok?
     -- Kakov radius dejstviya bioperedatchika? -- sprosil Vladimir.
     -- Edva li bol'she dvadcati  kilometrov, -- otvetil Aleksej. Van hlopnul
v ladoshi.
     -- Predpolozhim, |nkven udalilsya ot Zelenogo na  maksimal'noe rasstoyanie
-- dvadcat' kilometrov,-- skazal on.--  Na kakuyu vysotu emu nuzhno zabrat'sya,
chtoby osushchestvit' bioperedachu?
     Vladimir shvatil listok i karandash.
     -- Sejchas prikinu,-- proiznes on.
     Aleksej, podojdya szadi, nablyudal za vykladkami.
     --  150  metrov,--  skazal Vladimir  cherez  neskol'ko minut  i  shvyrnul
karandash na stol.
     -- 150  metrov...-- povtoril Aleksej, chto-to  soobrazhaya.--  Est' u  nas
sooruzheniya takoj vysoty?
     -- Bashnya bezmolviya,-- podskazal Vladimir.
     -- Esli b |nkven zalez na bashnyu, ego by srazu tam obnaruzhili,-- pokachal
golovoj Van.-- A zabrat'sya vnutr', kak vy znaete, on ne mog.
     --  YA  chuvstvuyu  sebya,  kak  dva  chasa  nazad, v  podzemnoj peshchere,  --
priznalsya Vladimir. -- Polnaya t'ma, bredesh' na  oshchup' i vsyudu natykaesh'sya na
steny.
     -- Tam hot' fonarik byl,-- skazal Aleksej.
     -- U Livena Broka v gostinoj visit karta, -- skazal Van.
     -- Kakaya karta? -- sprosil Vladimir.
     -- Topograficheskij  plan  okrestnostej  Zelenogo  gorodka,  --  poyasnil
Van.-- Turistskie marshruty.
     Oni voshli v gostinuyu, vklyuchili svet i dolgo proveryali kartu.
     Ni odno iz sooruzhenij v okrestnostyah Zelenogo ne imelo nuzhnoj vysoty.
     -- Mozhet byt', kakoj-nibud' holm ili skala... -- skazal Vladimir.
     -- V okrestnostyah Zelenogo net takih skal i holmov, -- perebil Aleksej.
     -- Posmotrite syuda,--  ukazal Van na gruppku korichnevyh  kubikov v uglu
karty.
     -- CHto eto? -- sprosil Vladimir.
     --  Uchebnaya baza Zvezdnoj  akademii,-- skazal Van. -- Tol'ko tam  mozhet
byt' sooruzhenie nuzhnoj vysoty.
     -- Letim na uchebnuyu bazu,-- skazal Aleksej.-- Nel'zya teryat' ni minuty.
     -- Mozhet byt', radiruem v sovet? -- predlozhil Vladimir.
     Van pokachal golovoj.
     -- A vdrug lozhnaya trevoga?
     -- Sami spravimsya,-- reshitel'no  proiznes  Aleksej. Kogda oni  vyshli iz
doma Livena Broka, vostok ele-ele zarozovel, oboznachaya rassvet.

     Fedoru  Ikarovu  snilsya  strannyj  son.  Budto   by  on  podruzhilsya   s
professorom Livenom Brokom -- chudakovatym starikom.  Oni idut po beregu Obi.
Solnce,  yasnoe  nebo, zhara. Tol'ko  pochemu Liven  Brok  v  plashche?  I ruk  iz
karmanov ne vynimaet.
     Bereg krut i vysok, i reka sverkaet tak, chto glazam bol'no.
     -- Davaj prygnem vniz,-- predlagaet Liven Brok.
     -- Zdes' gluboko,-- preduprezhdaet Fedor.
     -- Tem luchshe. Ty menya nauchish' plavat'.
     -- Horosho,-- soglashaetsya Fedor,-- tol'ko plashch nuzhno snyat'.
     Starik upryamo motaet golovoj.
     -- Hot' ruki vyn'te iz karmanov, -- govorit Fedor.
     -- Ne mogu.
     -- Kak zhe vy plavat' budete?
     -- Nauchi.
     Rezkij  stuk v  dver'  razbudil Fedora.  On sel  v posteli,  mashinal'no
probormotal: "Vojdite!" Dver' raspahnulas', v komnatu voshli tri cheloveka.
     Nochnoj  gost'  Fedora,  sidevshij  u  stola,  vskochil s  mesta,  shvatil
peredatchik i neulovimym dvizheniem vskochil na podokonnik.
     -- |nkven! -- vykriknul strannoe slovo tot, kto voshel pervym.
     Professor prizhal k grudi  peredatchik i  tolknul okonnye stvorki. Kto-to
iz  voshedshih  uspel  shvatit'  ego  za ruku, no Liven Brok  rezko vyrvalsya i
naklonilsya nad bezdnoj.
     -- Professor! -- zakrichal Fedor.
     Ego  krik   slovno  posluzhil  tolchkom.  Podnyav   nad   golovoj  ruki  s
peredatchikom, budto neumelyj plovec, gost' vyprygnul iz okna.
     -- Upustili, -- s dosadoj proiznes krepysh, potiraya  ushiblennuyu ruku. --
Vyrvalsya.
     -- Kto vy takie? Kto dal vam pravo...  -- grozno nachal  Fedor. On stoyal
vo ves' rost, obernuvshis' prostynej, slovno togoj.
     -- Teper' daleko ne ujdet, -- perebil Fedora samyj vysokij, obrashchayas' k
svoim tovarishcham.
     -- On ubilsya, -- skazal Fedor.
     -- CHto ty, kursant,-- proiznes krepysh.-- Dlya belkovogo sorok  etazhej --
sushchie pustyaki.
     Vse  chetvero  sgrudilis'  u  okna,  glyadya  vniz  i  starayas'  chtonibud'
razobrat'.







     ZHizn' rozhdayut zvezdnye retorty,
     B'yutsya bespokojnye aorty --
     Krov' bezhit po zhilam golubym,
     I kruzhas' nesetsya po vselennym,
     Po razdutym, op'yanennym venam
     SHar zemnoj nash tel'cem krovyanym.

     Kogda Fedor i tri ego neozhidannyh gostya, spustivshis' na lifte, vybezhali
vo dvor, tam uzhe uspela sobrat'sya nebol'shaya tolpa.
     -- Neuzheli eto professor Liven Brok?
     -- CHto sluchilos'? -- slyshalis' vzvolnovannye golosa.
     -- YA sam  videl, kak on vypal iz  okna.  Po-moemu,  s samogo poslednego
etazha, -- povtoryal molodoj chelovek, priderzhivavshij velosiped.
     -- Razbilsya! Razbilsya! -- povtoryali golosa.
     Fedor, zapahivaya  na goloj grudi  kurtku, s  trudom  protisnulsya skvoz'
gudyashchee lyudskoe kol'co vsled za korenastym neznakomcem.
     Gost'  Fedora polulezhal na asfal'te.  Ryadom valyalis' oblomki  razbitogo
vdrebezgi bioperedatchika. Opustivshis' na koleni. Maj pytalas' nashchupat' pul's
postradavshego.  Tot  sililsya  chto-to  skazat',  no  izo  rta  vyletali  lish'
nevrazumitel'nye zvuki:
     -- Ba... ba... ba...
     -- YA  dolzhen vnesti yasnost',  --  gromko  skazal korenastyj  i  korotko
poyasnil  tolpe,  chto  pered  nimi  ne  professor  Liven  Brok,  kotorogo,  k
sozhaleniyu,  do  sih por ne  razyskali,  a  ego  vospitannik, belkovyj  robot
|nkven.
     K udivleniyu, Fedor obnaruzhil, chto o chrezvychajnom proisshestvii v Zelenom
gorodke  znali  vse, krome  nego.  Ochevidno, on  iz-za ping-ponga  proslushal
vseobshchee opoveshchenie.
     Uveshchevaemye  komendantom, lyudi  medlenno razoshlis'.  Kursanty obsuzhdali
neobychnoe proisshestvie.  Poslednej  ushla  Maj.  Oglyanuvshis', ona  ulybnulas'
Fedoru.
     Troe stoyali podle lezhashchego |nkvena, o chem-to tiho peregovarivayas'.
     --  YA  pomogu vam,-- skazal  Fedor,  i tot, chto  stoyal poblizhe, kivnul,
vyrazhaya soglasie. Fedor ulovil uzhe, chto ego  zovut Van, a dvuh  ostal'nyh --
Volodya i Aleksej.
     -- Centr ravnovesiya smestilsya,-- skazal Van.
     -- I rech' narushena,-- dobavil Aleksej.
     Vladimir vyzval mashinu. Pomahivaya kryl'yami, ona opustilas' ryadom.
     Vchetverom oni ele-ele pogruzili |nkvena.
     -- Kakoj tyazhelyj! -- udivilsya Fedor.
     Oni ostanovilis', chtoby otdyshat'sya.
     -- Budem schitat', chto poznakomilis',-- skazal Vladimir i hlopnul Fedora
po plechu.-- Prihodi v Zelenyj, v shahmaty srazimsya...
     -- U menya k tebe  vopros, Fedor,-- skazal Aleksej.-- Kogda ty obnaruzhil
v komnate postoronnego, on nazval sebya Livenom Brokom?
     Fedor pozhal plechami.
     --  |nkven  ne  sdelal  v  sushchnosti  nichego  plohogo,--   proiznes  on,
pochuvstvovav  vdrug  neob座asnimuyu  simpatiyu  k  moguchemu,  lishennomu  straha
|nkvenu.
     -- Delo ne v etom,-- skazal Aleksej.
     -- A v chem zhe? -- sprosil Fedor.
     -- A v tom, chto belkovyj  robot |nkven ne imeet prava lgat', -- poyasnil
Van.
     --  Ponimayu: u nego takoj  ogranichitel'? -- reshil blesnut' Fedor svoimi
poznaniyami v biokibernetike.
     -- Net, u nego takoe vospitanie, -- skazal Vladimir.
     -- U |nkvena net nikakih ogranichitelej, -- skazal Van.
     -- Razve tak byvaet? -- rasteryanno sprosil Fedor.
     -- Byvaet, -- podmignul neozhidanno Vladimir.
     -- Nam ochen' vazhno, Fedor, chtoby ty rasskazal, kak bylo, -- skazal Van.
     Fedor zadumalsya.
     --  Kogda  ya  posle ping-ponga vernulsya k sebe,  --  nachal on,  -- to s
poroga zametil v komnate postoronnego. YA srazu uznal ego...
     -- Uznal? -- podnyal brovi Aleksej.
     -- U menya est' fotografiya Livena Broka, -- poyasnil Fedor.
     -- YAsno, -- kivnul Van. -- Dal'she.
     Fedor perestupil s nogi na nogu.
     --  Nu,  ya i  obratilsya k gostyu, nazvav ego Livenom Brokom, -- proiznes
on.
     --  Znachit, imenno ty nazval |nkvena Livenom Brokom, a ne  on sam sebya?
-- peresprosil Van.
     -- Vspomni, eto ochen' vazhno, -- dobavil Aleksej.
     -- YA nazval |nkvena Livenom Brokom, -- tverdo skazal Fedor.
     -- Uf, gora s plech! -- proiznes Van.
     -- Spasibo, drug, -- skazal Aleksej.
     Vladimir molcha  obnyal na proshchan'e  Fedora.  Fedor podozhdal, poka mashina
podnimetsya  v  vozduh.  Kogda  ornitopter  prevratilsya  v  slabo  svetyashchuyusya
zvezdochku, Fedor probormotal: "Vverhu odna  gorit zvezda, moj vzor ona manit
vsegda". Fedor lyubil stihi, sam proboval ih pisat' i v minuty volneniya chasto
vspominal stroki Lermontova.
     Kogda ornitopter  leg  na  kurs, Aleksej vyzval koordinacionnyj sovet i
kratko rasskazal predsedatelyu obo vsem proisshedshem.
     -- Vashi vyvody? -- sprosil predsedatel', kogda Aleksej umolk.
     Aleksej posmotrel na Vana i Vladimira.
     --  My  schitaem,  chto niti shodyatsya k bashne  bezmolviya, --  skazal  on,
perevedya vzglyad na rasprostertoe telo |nkvena.
     -- Pohozhe, -- soglasilsya predsedatel'.  --  Odnako zhe,  esli by v bashnyu
bezmolviya kto-to  pronik, nemedlenno srabotal  by  signal zashchity.  No takogo
signala ne postupalo. Kak zhe sumel Liven Brok proniknut' v bashnyu?
     K membrane prignulsya Van.
     -- |nkven tozhe pronik v kursantskij korpus,-- skazal on.
     -- Horosho,  zajmites'  bashnej, --  reshil  predsedatel' posle pauzy.  --
Pomoshch' nuzhna?
     -- Net,-- pochti odnovremenno otvetili vse troe.
     -- Dobro. ZHdu radiogramm,  -- skazal predsedatel', i membrana shchelknula,
otklyuchayas'.
     Ornitopter  chut' vibriroval,  mchas' k Zelenomu  gorodku  na  predel'noj
skorosti.
     Mysli vseh  troih  byli  pogloshcheny  teper'  bashnej  bezmolviya. Bashnya ne
porazhala razmerami. Zemlya znala sooruzheniya i pobol'she. Odnako po slozhnosti s
bashnej vryad li moglo by sravnit'sya lyuboe drugoe tvorenie zemlyan.
     Van narushil molchanie.
     -- |toj  noch'yu ya  poznakomilsya  s  myslyami  Livena  Broka  o  vnezemnyh
civilizaciyah, -- skazal on.
     -- Prochel na polyah knizhki Ciolkovskogo? -- sprosil Vladimir.
     -- Net,  eti  soobrazheniya  soderzhatsya  v  odnom bloke  pamyati  Broka,--
otvetil Van.-- YA proslushival  etot  blok kak raz pered tem,  kak  v  kabinet
professora vorvalsya kakoj-to chert s sadovymi nozhnicami...
     Aleksej ulybnulsya.
     -- YA eshche postrigu tebya, Van,-- poobeshchal on.
     -- Vernemsya k bloku pamyati,-- napomnil Vladimir.
     -- Liven Brok  govorit tam v odnom meste,-- proiznes Van: -- "Esli by ya
povstrechalsya  s  predstavitelem inoplanetnoj civilizacii i  on sprosil menya:
"CHem ty, zemlyanin, mozhesh' gordit'sya?" -- ya otvetil by: "Bashnej bezmolviya".
     --  Brok  neskol'ko pristrasten:  on  otdal  bashne  polzhizni,-- zametil
Aleksej.
     -- A ya soglasen s Livenom  Brokom,-- zadumchivo proiznes Van. On podumal
o  grozd'yah  biologicheskih  reaktorov,  v   sokrovennyh   glubinah   kotoryh
vyrashchivalis'   samye   sovershennye   schetno-logicheskie    ustrojstva:    tam
sintezirovalis' kletki serogo veshchestva --  golovnoj mozg belkovyh robotov. S
legkoj ruki Livena Broka ih nazyvali eshche belkovymi brat'yami.
     -- YA chasto dumayu o belkovyh brat'yah, -- budto ugadav ego  mysli, skazal
Aleksej.  --  CHtoby  sozdat'  cheloveka, evolyucii ponadobilis' milliony  let.
Voznikali i rushilis' gory, meleli morya, a hrupkij belkovyj komok,  voznikshij
nekogda v drevnem more, zhil, razmnozhalsya  i nabiral sily. CHerez kakie tol'ko
ispytaniya ne proshla zemnaya zhizn',  prezhde chem  stala ona razumnoj!  Belkovyj
komok  proshel cherez vse mytarstva, pereshagnul cherez vse stupen'ki  evolyucii,
prezhde chem prevratilsya v cheloveka  razumnogo. A belkovye brat'ya? Oni vyhodyat
gotoven'kimi iz kamery sinteza. |volyuciya, okazyvaetsya, ni pri chem.
     -- Ty zabyvaesh', chto kazhdyj  belkovyj poluchaet dlitel'noe vospitanie,--
zametil Vladimir.
     Aleksej mahnul rukoj.
     -- Vospitanie  --  eto ne to,--  skazal  on.--  Razve  mozhno  podmenit'
evolyuciyu?
     -- My  ne  podmenyaem  evolyuciyu,  Lesha, --  proiznes  Van. -- My  tol'ko
ispol'zuem ee zakony. Razve  fiziki podmenyayut zakony prirody? Oni  otkryvayut
ih,  chtoby  zastavit'  sluzhit' cheloveku.  Voz'mi,  naprimer,  gravitaciyu,  o
kotoroj  stol'ko teper' govoryat. Kogda  chelovek poznaet ee zakony, on smozhet
ih  ispol'zovat', i mogushchestvo  ego udesyateritsya.  CHto zhe kasaetsya  belkovyh
brat'ev, to v nastoyashchee vremya...
     |nkven  edva li  slyshal  razgovor  lyudej.  Iz  okna  Fedora  Ikarova on
vyprygnul, povinuyas'  vnezapnomu impul'su. Vospitatel' nazyval eto  kachestvo
samostoyatel'nost'yu,  Lin  -- stroptivost'yu. Vysota v sorok  etazhej byla  dlya
|nkvena ne strashna, no, rasschityvaya silu tolchka, |nkven upustil iz vidu  ves
peredatchika. V rezul'tate robot prizemlilsya neudachno. Polomki vyzvali zhguchuyu
bol',  no  skazat'  ob  etom  podbezhavshim  lyudyam  |nkven  ne  mog:  on  dazhe
poshevelit'sya byl ne v  sostoyanii. K schast'yu, protisnuvshijsya skvoz' tolpu Van
Karo  srazu  zhe  soobrazil,  v  chem delo, i,  ne meshkaya, otklyuchil  regulyator
oshchushchenij  |nkvena. Van pospel  vovremya:  ne sdelaj  on etogo -- i robot  mog
pogibnut'. Sil'naya bol' mogla  privesti  k shoku  i  neobratimoj  smerti. Kak
tol'ko  Van  otklyuchil regulyator, bol' nachala utihat',  i  po  sil'nomu  telu
|nkvena volnami rasteklos' onemenie. "Oshchushchenie srodni nevesomosti" -- takova
byla poslednyaya mysl', kotoruyu zafiksiroval zasypayushchij mozg belkovogo robota.
Ne  poluchaya  nikakoj informacii izvne, kletki  mozga |nkvena  odna za drugoj
pogruzhalis' v spyachku.
     -- Prileteli! -- voskliknul Vladimir, vyglyanuv v illyuminator.
     Apparat povis nad zemlej, i vse troe vyprygnuli.
     Rannyaya zarya okrasila  bashnyu  bezmolviya v rozovyj cvet, no lyudyam bylo ne
do krasot.
     Posle kratkogo soveshchaniya reshili, chto Van  napravitsya  vnutr'  bashni  na
poiski  Livena  Broka. CHto  kasaetsya  Vladimira  i Alekseya,  to  oni povezut
|nkvena  v kibercentr  --  eto  delo  tozhe  ne terpelo  otlagatel'stv: tkani
|nkvena mogli atrofirovat'sya.
     V bashnyu bezmolviya, svyataya svyatyh, imeli dostup lish' neskol'ko chelovek v
Zelenom  gorodke -- al'fa-ritmy ih golovnogo  mozga byli zapisany i  usvoeny
chutkimi analizatorami bashni. Tol'ko eti lyudi i rukovodili (na rasstoyanii, iz
zala, pol'zuyas' distancionnym upravleniem) processom sinteza golovnogo mozga
dlya belkovyh brat'ev.
     Ostal'nyh lyudej bashnya "ne priznavala".
     Dlya ekstrennyh sluchaev imelsya manipulyator -- samohodnaya rabochaya kabina,
v kotoroj mozhno bylo peremeshchat'sya po labirintam bashni bezmolviya.
     Vprochem,    zalom    s    distancionnym    upravleniem,    tem    bolee
kabinoj-manipulyatorom biokibernetiki pol'zovalis'  krajne redko:  avtomatika
bashni bezmolviya rabotala bezukoriznenno.
     Mnogotonnaya  glyba avtomaticheskoj  dveri bezzvuchno zakrylas' za  Vanom.
Zal upravleniya  vstretil  ego pervoj  neozhidannost'yu:  vneshnyaya  signalizaciya
bashni okazalas' otklyuchennoj. |to znachit, chto kontrol' nad reakciyami sinteza,
protekayushchimi v  kamerah, byl snyat. Kto  mog reshit'sya na eto? Liven Brok?  No
emu  luchshe,  chem  komu-libo  drugomu,  izvestno, chto  neupravlyaemye  reakcii
sinteza  legko  mogut  otklonit'sya  ot  ravnovesnogo  sostoyaniya,  smestit'sya
naskol'ko ugodno v storonu, vplot' do vzryva.
     Van  toroplivo sel v manipulyator, sposobnyj peremeshchat'sya  v  special'no
sozdannom silovom pole  bashni, nadel shlem, opustil na viski klemmy, sluzhashchie
dlya peredachi manipulyatoru myslennyh prikazov.
     Govoryat, takimi  manipulyatorami budet osnashchen novyj fotonnyj zvezdolet,
zalozhennyj na Lunnyh stapelyah...
     Sejchas  ne  vremya  dumat'  o  postoronnem,  nuzhno  sosredotochit'sya  dlya
myslennogo prikaza.
     Van otdal komandu,  i kabina medlenno tronulas' s mesta, slovno puzyrek
vozduha v tolshche vody.
     Za  prozrachnymi  stenkami  kabiny  poplyli  beschislennye  ustanovki,  v
raznokalibernyh   trubkah  pul'sirovali  raznocvetnye  zhidkosti,  odin  blok
smenyalsya drugim.
     V  privychnoj obstanovke,  izvestnoj  po ekranu  distancionnogo zala  do
mel'chajshih podrobnostej, Van nemnogo uspokoilsya. Bashnya prodolzhala  rabotat',
i kazhdyj blok ee byl dlya Vana  otkrytoj  knigoj. On uzhe ne dumal o tom,  chto
kazhduyu  sekundu mozhet  vzletet' na vozduh  -- malo li  chto zadumal tot,  kto
otklyuchil zashchitu i pronik v bashnyu.
     To   uskoryaya,   to   zamedlyaya  dvizheniya   manipulyatora,  Van  prodolzhal
prodvigat'sya vpered, pristal'no vsmatrivayas' v belye niti, pronizyvayushchie vse
ustanovki bashni i svyazyvayushchie ih mezhdu soboj v edinyj gigantskij organizm.
     Poka chto povrezhdenij ne nahodilos'.
     Priblizhayas'  k  central'nomu   indikatoru  bashni,  Van  ne  smog  unyat'
volneniya.   V   rezul'tate   potok   myslennyh   komand   iskazilsya.  Kabinu
zalihoradilo, ona nachala vibrirovat'.  Neskol'ko raz, vil'nuv v storonu, ona
sil'no udarilas' o stenu.
     "Vzyat' sebya  v ruki!"  -- prikazal Van. Kabina poshla rovnee.  Povinuyas'
komande Vana, ona mchalas' teper' k serdcu bashni bezmolviya.
     Lyuk vperedi plavno otvorilsya. Kabina vletela v kruglyj zal i  povisla v
vozduhe, slabo pokachivayas'.
     V  zale bylo polutemno -- bol'she sveta zdes' ne polagalos'. Kogda glaza
privykli,  Van  priblizilsya  k  sfere,  napolnennoj  golubovatoj  svetyashchejsya
zhidkost'yu. V raznyh  napravleniyah  sferu  to  i delo  pronizyvali zolotistye
iskorki. V centre ritmichno pul'sirovala treugol'naya massa temnogo cveta.
     Odnogo vzglyada Vanu bylo dostatochno, chtoby opredelit', chto serdce bashni
rabotaet  kak  polozheno.  Znachit,   sintez  kletok  mozga  robotov  prohodit
normal'no.
     Pochemu zhe togda na  pul'te  manipulyatora ne  perestaet  migat'  krasnaya
lampochka -- signal neblagopoluchiya v bashne?
     Otvratitel'noe   chuvstvo  sobstvennoj  bespomoshchnosti   ohvatilo   Vana.
Svyazat'sya  s  koordinacionnym  centrom,  vyzvat' podmogu?  No doroga  kazhdaya
minuta. A krome togo, kto luchshe, chem on,  znaet vse zven'ya  bashni bezmolviya?
Razve chto ischeznuvshij professor Liven Brok -- odin iz ee sozdatelej.
     Neuzheli vse-taki pridetsya, vyzvav pomoshch', postavit' pod udar normal'nuyu
rabotu bashni?
     Van Karo obladal schastlivoj sposobnost'yu na letu shvatyvat'  to, na chto
drugomu  potrebovalis' by mesyacy i gody. No chto znachit zdes', sejchas eta ego
sposobnost'?
     Bashnya  bezmolviya imeet  milliony  blokov i sekcij,  i vse  oni rabotayut
nezavisimo  drug ot  druga.  Inache  nel'zya. CHem vyshe  avtonomnost' otdel'nyh
blokov, tem bol'shej zhivuchest'yu otlichaetsya mozg robota. Predpolozhim, belkovyj
popadet v  bedu -- oskolok  meteorita  prob'et emu  golovu.  Pust'  dazhe tri
chetverti golovnogo mozga vyjdut iz stroya,  ostavshayasya chast' vse ravno  budet
rabotat' normal'no. Ostal'nye kletki, ostavshiesya nepovrezhdennymi, primut  na
sebya vse funkcii golovnogo mozga, i robot ostanetsya v stroyu.
     Sidya v nepodvizhnom manipulyatore, Van razdumyval.  Proveryat' vse  sekcii
podryad? Na eto  ujdet neskol'ko dnej. Ustanovit' s pomoshch'yu signalizatorov, v
kakom imenno bloke nahoditsya Liven Brok  ili  kto tam  eshche, nel'zya. Esli  by
kibernetiki Zelenogo gorodka  ustanovili v bashne  bezmolviya takuyu  avarijnuyu
sistemu, mozg robota,  vyrashchivaemyj  zdes',  uzhe  ne mog by  obladat'  takoj
porazitel'noj zhivuchest'yu.
     Edinstvennoe mesto,  kotoroe vne  podozrenij, -- eto central'naya kamera
vysshego sinteza. O tom,  chto zaklyuchitel'nyj etap vyrashchivaniya golovnogo mozga
belkovyh robotov prohodit bez otklonenij, govoril tot fakt, chto serdce bashni
bezmolviya rabotaet, kak obychno.
     Sidya v manipulyatore, kotoryj pokachivalsya,  slovno  lodka na volnah, Van
prodolzhal  soobrazhat',  chto zhe  delat'  dal'she.  Mysli  ego  vnov'  i  vnov'
vozvrashchalis' k strannomu, ni s chem ne soobraznomu postupku |nkvena.
     Kakoe kolence vykinut zavtra |nkven i drugie belkovye roboty? Vdrug eti
dobrye  silachi,  sposobnye zavyazat'  bagor  uzlom i vsprygnut' na  sorokovoj
etazh, vzbuntuyutsya?
     Kakaya  ironiya sud'by: imenno Liven Brok, pervyj postradavshij  iz lyudej,
nastoyal na tom, chtoby novaya partiya belkovyh, samym razvitym  iz  kotoryh byl
|nkven, vospityvalas' bez ogranichitelej.
     A vdrug chelovek vyrastil sebe vragov, strashnyh v svoej besposhchadnosti?
     Van brosil vzglyad na chasy. Vremya shlo. Van reshil uzhe bylo, mahnuv rukoj,
nachat' svoi poiski s samoj nizhnej, pervoj kamery.
     Manipulyator drognul i  tiho, ostorozhno nabiraya skorost', skol'znul vniz
po vertikal'nomu perehodu.
     No  vdrug, neozhidanno  dlya  samogo  sebya  povinuyas'  kakomu-to  shestomu
chuvstvu,  Van  reshil,   ne  doveryaya  ritmichnoj   rabote  bashennogo   serdca,
sobstvennoruchno proverit' rabotu central'noj kamery sinteza, svoimi  glazami
ubedit'sya, chto Livena Broka tam net.
     Van ne mog otdat' sebe  otchet, na  chem osnovano ego  reshenie. Povinuyas'
novomu  prikazu,  manipulyator  zamer  na  meste,   zatem  rezko  rvanulsya  v
protivopolozhnuyu storonu.
     CHerez neskol'ko minut Van voochiyu uvidit kartinu, dosele znakomuyu tol'ko
po  ekranu v zale, otkuda  osushchestvlyaetsya distancionnoe upravlenie processom
sinteza.  Vysokoe  pomeshchenie, predstavlyayushchee soboj  krug, ravnyj poperechnomu
secheniyu  bashni  bezmolviya. Setka, sostoyashchaya  iz  odinakovyh  yacheek,  kotorye
izdali  napominayut  medovye  soty. I  v  kazhdoj yachejke zreet  seryj komok --
budushchij golovnoj mozg belkovogo robota...
     Zaletev pod kupol central'noj  kamery sinteza, manipulyator ostanovilsya.
Uzhe nachav dosadovat'  v dushe, chto zrya teryaet zdes' vremya, Van sverhu oglyadel
kameru.  S togo  momenta, kogda on  v  poslednij  raz nablyudal po  ekranu za
kameroj, chtoto tut izmenilos', chto-to rezalo glaz. No chto? Steny, shodyashchiesya
sverhu  v  odnu tochku -- vershinu  kupola,  svetyatsya kak  obychno.  Ih  rovnyj
zelenovatyj svet govorit o tom,  chto process sinteza mozgovoj tkani prohodit
normal'no.  Po  krayu  kruga  s  "medovymi  sotami",  okajmlyaya  ego, merno, v
zadannom  ritme  serdca bashni  kolyshutsya truby  --  sosudy,  kotorye  pitayut
rastushchuyu mozgovuyu tkan'. Oni podobny lianam tropicheskih dzhunglej.
     Van  spustilsya ponizhe... i ne poveril svoim glazam:  peregorodok  mezhdu
yachejkami ne  bylo.  Krug,  gde prohodil vysshij  sintez  mozgovyh tkanej, byl
teper' sploshnym. Kto mog razrushit' i ubrat' peregorodki?
     Naspeh  vyrvannye, slomannye  peregorodki valyalis' tut zhe,  u krugovogo
bar'era, nebrezhno svalennye v kuchi.
     Plan sozrel mgnovenno.  Prezhde  vsego nuzhno obyskat'  "tropiki" --  tak
nazvali  zarosli pitatel'nyh trubok  eshche  te, kto  vmeste s  Livenom  Brokom
montiroval bashnyu bezmolviya.
     Manipulyator v "tropikah" bespolezen: on zaputaetsya v trubkah, zastryanet
na pervom zhe metre.
     Po komande Vana mashina opustilas'  na obod, okajmlyayushchij  krug. Van snyal
nenuzhnye uzhe klemmy, sorval shlem. Otkinuv prozrachnyj lyuk  i vyjdya iz kabiny,
on srazu zhe oshchutil zharkoe dyhanie  syroj, nasyshchennoj  special'nymi sostavami
atmosfery.  Psihrometr  na  bar'ere  pokazyval,  kak  obychno,  stoprocentnuyu
vlazhnost', neobhodimuyu dlya sinteza.
     Van srazu vzmok. Esli Liven Brok gde-to zdes', to kakovo emu?..
     Ostorozhno  razdvigaya  svisayushchie,   perevitye  trubki,  Van  prodvigalsya
vpered. Neozhidanno vperedi v polut'me mel'knula neyasnaya  figura. Serdce Vana
zabilos'. On sdelal eshche neskol'ko shagov i natknulsya na Livena Broka.
     Staryj professor stoyal, prislonivshis' k tolstoj trube,  slovno k stvolu
dereva.  On  tyazhelo  dyshal, glaza  ego bluzhdali. Poyavlenie Vana, kazhetsya, ne
udivilo Livena Broka.
     -- Van...  ya zhdal... tebya, --  otryvisto proiznes  Liven Brok, starayas'
vzdohnut' poglubzhe.
     Dushnyj,   teplichnyj   vozduh,   nasyshchennyj  himikaliyami,   ne  prinosil
oblegcheniya.
     --  Pojdemte  k  manipulyatoru, professor, -- skazal  Van.  -- Tam  est'
kislorod.
     --   Da...   kislorod...  --  soglasilsya  Liven  Brok  i,  sdelav  shag,
poshatnulsya.  Ne  podhvati  ego  Van, Brok  upal  by. Vana  porazilo strannoe
vyrazhenie  lica Livena Broka.  Takim on  ego  ne videl nikogda.  Pohozhe, chto
Liven Brok spal ili grezil nayavu.
     Koe-kak oni dvinulis' k kabine, ostanavlivayas' chut' ne cherez kazhdye dva
shaga.
     -- Zachem vy zdes', professor? -- sprosil Van.
     Liven Brok  ne  otvetil,  slovno  ne rasslyshav voprosa. Oni  proshli eshche
neskol'ko shagov.
     Molchanie narushil Liven Brok.
     --  YA  dopustil  oshibku,  Van,  --  vdrug  proiznes  on  negromko.  Van
spotknulsya.
     --  Vprochem,  oshibsya i  ty, --  prodolzhal  Liven  Brok. -- Nashi raschety
nichego ne stoyat. Ob容m golovnogo mozga u belkovyh robotov slishkom mal.
     -- YA zanovo pereschital...
     -- Oshibka, -- perebil Liven Brok. --  Ty govorish' o raschetah, kotorye ya
poruchil tebe proizvesti?
     -- Da, uchitel', -- obradovalsya Van.
     -- Gde zhe oni?
     -- YA prishel s nimi k vam domoj, no ne zastal vas, -- skazal Van.
     -- Kogda eto bylo?
     -- Vchera utrom.
     Liven Brok ostanovilsya.
     -- Vchera utrom? Ne pomnyu. Nichego ne pomnyu, -- nahmurilsya on.
     Van ostorozhno potyanul Broka za ruku.
     -- Pojdemte, uchitel', -- tiho skazal on. -- V Zelenom vstrevozheny vashim
ischeznoveniem...
     --  Snachala nuzhno zakonchit'  dela zdes',  v bashne bezmolviya,  -- mahnul
svobodnoj  rukoj Liven Brok. -- Horosho, chto  ty  prishel. Vdvoem my spravimsya
bystree.
     -- Ostorozhno, -- skazal Van  i shvatil Livena  Broka za ruku. Professor
shagal, ne razbiraya dorogi, kak lunatik, i edva ne provalilsya v lyuk.
     --  Poslushaj menya, mal'chik,  -- vdrug proiznes Liven Brok torzhestvenno.
-- My s toboj dolzhny zdes'  vyrastit'  bol'shoj mozg. Bol'shoj,  ponimaesh'? On
dolzhen byt' velichinoj s bashnyu bezmolviya.  Tol'ko bol'shoj mozg dast  cheloveku
mogushchestvo,  pomozhet   razgadat'   tajny   Zemli   i  neba,--  zakonchil   on
skorogovorkoj.
     Znakomye slova! Imenno ih povtoryal  |nkven noch'yu,  v  komnate u  Fedora
Ikarova. Kursant zapomnil eti slova.
     Znachit,  uchitel'  do sih por nahoditsya pod vnusheniem, dejstvie kotorogo
okazalos'  neobychajno sil'nym. Mozhet  byt',  takovo dejstvie bioperedatchika,
sobrannogo |nkvenom i pogibshego v rezul'tate neudachnogo pryzhka robota?
     Peredatchik  rasshibsya  vdrebezgi,  nad  |nkvenom,  poteryavshim  soznanie,
kolduyut sejchas biologi i kibernetiki, no Liven Brok prodolzhaet vypolnyat' ego
volyu...
     Kak snyat'  vnushenie? Nuzhno  popytat'sya vozdejstvovat'  na  Livena Broka
logikoj (posledovatel'nost' myshleniya vsegda  byla sil'noj  storonoj  starogo
vospitatelya).
     Liven Brok dyshal tyazhelo, slovno karabkalsya po krutomu sklonu..
     -- Razve u nas plohie poluchayutsya roboty, uchitel'? -- narushil pauzu Van.
     --  Oni mogut byt' v sto raz luchshe,-- otrezal  Liven Brok.  Van pokachal
golovoj.
     -- Net, ne mogut,-- skazal on.
     --  U  nashih  robotov slishkom malyj ob容m  golovnogo  mozga, -- zametil
Liven Brok.
     -- My ishodili iz ob容ma chelovecheskogo mozga.
     -- Nu i chto?
     -- Vy zhe sami govorili, uchitel',  chto priroda  za milliony let evolyucii
sozdala chelovecheskij mozg, ob容m kotorogo yavlyaetsya optimal'nym.
     Liven Brok vyter lob.
     -- YA govoril?
     -- Ne tol'ko  vy...  Opyty i  raschety podtverdili etot fakt, --  skazal
Van.
     -- Budushchee Zemli --  bol'shoj mozg,-- upryamo povtoril Liven Brok.-- My s
toboj dolzhny vyrastit' ego, soediniv vmeste vse kamery bashni bezmolviya.
     Oni  vyshli  k  kol'cu,  ohvatyvayushchemu krug,  vnutri kotorogo svershalos'
tainstvo sinteza.
     Liven  Brok  pnul  nogoj  grudu vyrvannyh  peregorodok,  zatrepetavshih,
slovno kryl'ya.
     --  Vidish'? -- skazal Liven  Brok.--  YA  vyrval  proklyatye pereponki.--
Pust'  otdel'nye  massy stykuyutsya, srastayutsya mezhdu soboj. Poluchitsya  edinyj
mozg.
     -- Uchitel',  edinyj  mozg ne poluchitsya, -- sdelal Van  eshche odnu popytku
vozzvat' k  logike. -- Otdel'nye chasti mozga takoj ogromnoj velichiny  (obvel
on  rukoj krug) budut kak by pogashat' drug  druga,  vzaimno unichtozhat'sya. Po
moim raschetam, biologicheskie kletki...
     -- Ostav', mal'chik, -- hitro ulybnulsya Liven Brok. -- Luchshe pristupim k
delu.  Vremya ne terpit. To, chto  ya sdelal, ubrav peregorodki,  slishkom malo.
Nuzhno perestroit' vsyu bashnyu. Dlya nachala neobhodimo  ostanovit' serdce bashni.
YA  pytalsya   do  nego  dobrat'sya,  no...--  ulybka  Broka   stala  zhalkoj,--
zabludilsya...  Ved' ya byl tut v poslednij raz, kogda  tebya eshche  na  svete ne
bylo.
     Oni  podoshli  k manipulyatoru. Van dostal iz kabiny kislorodnyj ballon i
podal  ego  Livenu  Broku.  Posle  neskol'kih  glubokih  vdohov glaza  Broka
zablesteli, on vypryamilsya.
     -- A teper' k serdcu bashni, -- skazal on.
     -- Otklyuchiv  serdce,  my  pogubim  bashnyu, -- proiznes Van.  --  Princip
nepreryvnosti. My riskuem...
     -- Bez riska net pobedy.
     --  Otklyuchiv  serdce,  my  pogubim  bashnyu,-- povtoril  Van.  Liven Brok
prislonilsya k manipulyatoru.
     -- YA schital tebya svoim pomoshchnikom, Van,-- surovo skazal Brok.
     Van sdelal shag k Livenu  Broku. Neozhidanno  Brok udaril Vana  po golove
kislorodnym  ballonom. Van poshatnulsya,  Liven Brok ottolknul ego i vskochil v
kabinu manipulyatora. CHetkimi dvizheniyami natyanul shlem, opustil klemmy.
     Povinuyas'  myslennomu  prikazu,  manipulyator  rvanulsya  vpered,  slovno
kamen', pushchennyj iz prashchi. Odnako lyuk Liven Brok zabyl opustit'.
     Otchayannym  usiliem  Van  uspel  uhvatit'sya  za kraj  lyuka.  Manipulyator
vyletel iz kamery sinteza, nepreryvno narashchivaya skorost'. V  ushah Vana zapel
veter.
     Edva  tol'ko kabina  tronulas', Liven Brok  zabyl o  Vane. |tot molodoj
chelovek byl tol'ko dosadnoj pomehoj na puti k dostizheniyu velikoj celi, mysl'
o kotoroj bezrazdel'no vladela Livenom Brokom.
     Kabina, ne snizhaya skorosti, vorvalas' v central'nyj stvol. Eshche polsotni
metrov -- i finish...
     --  Ostanovites'!  Ostanovites', uchitel'! -- krichal Van. Pered  glazami
besheno  mel'kali  slabo  svetyashchiesya  paneli   priborov,   zanimayushchih  stenki
central'nogo  stvola. Kabina nachala vrashchat'sya  vokrug svoej  osi,  i  paneli
slilis' v sploshnye belye krugi.
     Uzhe ne  otdavaya  otcheta v svoih  dejstviyah, Van, derzhas' odnoj rukoj za
kromku  lyuka, drugoj  sorval shlem  s  golovy Livena Broka. Polukruzh'ya  klemm
soskochili s  ego sedyh viskov, i  manipulyator, lishennyj potoka  komand, diko
zaplyasal na meste.  Zatem ego  zavertelo,  slovno osennij  list  pod poryvom
vetra, i shvyrnulo na stenku...
     Pridya  v sebya,  Van so stonom razzhal  onemevshuyu ruku, kotoroj prodolzhal
derzhat'sya za bort manipulyatora. Pohozhe,  on lish' na  neskol'ko minut poteryal
soznanie, udarivshis' o stenku central'nogo stvola.
     Mezhdu tem Liven Brok vylez iz obtekaemogo, kak  kaplya, manipulyatora i s
izumleniem oziralsya vokrug.
     -- Van! CHto vse eto znachit? -- sprosil on.
     --  Sejchas ob座asnyu,  uchitel'.  No  snachala  nuzhno  dat'  radiogrammu  v
koordinacionnyj sovet,-- skazal Van i vytashchil iz karmana peredatchik.
     Kogda  Liven  Brok i Van Karo  vyshli iz  bashni bezmolviya, stoyalo rannee
utro. Nad Zelenym gorodkom proplyvali legkie oblaka.
     -- Otvyk ot sveta,-- skazal Liven Brok, zhmuryas' na solnce.
     V  ogorozhennyj dvor bashni, razvernuvshis', v容hala mashina --  eto pribyl
avarijnyj otryad biologov i kibernetikov, prislannyj koordinacionnym sovetom.
Byli zdes' i Karbenko s Volgoj, naotrez otkazavshiesya ot otdyha.
     Priehavshie vyskochili iz mashiny i vzyali Livena Broka v plotnoe kol'co.
     -- Kak samochuvstvie, professor? -- sprosil Karbenko.
     -- Moe  samochuvstvie  ne  tema  dlya razgovora,--  otvetil  Liven  Brok,
vorchlivym  tonom  starayas' zamaskirovat'  smushchenie.-- Luchshe skazhite,  chto  s
|nkvenom?
     Aleksej i Vladimir pereglyanulis'.
     --  Govorite,-- ustalo proiznes Liven Brok. Ego vydal golos  -- sevshij,
nadtresnutyj.
     -- Poka nichego opredelennogo,-- skazal Aleksej.
     -- Smert'? -- posmotrel na nego Liven Brok.
     Aleksej pozhal plechami.
     -- YA edu k |nkvenu,-- reshil Brok.
     --  Sejchas  nel'zya,--  skazal Vladimir.-- Biologi  pomestili |nkvena  v
vakuum-kameru.
     -- Ostaetsya zhdat',-- vzdohnul Aleksej.
     --  Ostaetsya  zhdat',--  slovno  eho  povtoril  Liven  Brok.  Biologi  i
kibernetiki  dvinulis'  k  bashne  bezmolviya. Ih  zhdal  zal  s  distancionnym
upravleniem  i  dolgaya,  kropotlivaya,  yuvelirnaya  rabota  po  vosstanovleniyu
peregorodok mezhdu yachejkami v zale vysshego sinteza.
     Liven Brok  poshel domoj. Van  reshil provodit'  ego. SHli  molcha.  Pervym
zagovoril Liven Brok.
     --  |nkven,  moj  blagonravnyj  vospitannik, nichego ne  vosprinimaet na
veru,-- proiznes  on, tyazhelo  opirayas' na ruku  Vana.--  On dolzhen  sam  vse
poprobovat',  poshchupat' sobstvennymi  rukami. Inache chem  by  on otlichalsya  ot
obychnoj zapominayushchej mashiny?
     -- I vy lyubite |nkvena po-prezhnemu?
     -- Bol'she prezhnego,-- suho otvetil Liven Brok.
     Van ulybnulsya.
     -- |nkven chut' ne pogubil vas,-- skazal on.
     -- CHut' ne schitaetsya.
     Van  zamedlil shag. On reshil  vyskazat' uchitelyu muchivshuyu  ego vse  vremya
mysl':
     -- Iz vorot Zelenogo gorodka partiya za partiej vyhodyat belkovye roboty.
Oni  popadayut vo  vse ugolki  Solnechnoj  sistemy,  a my  ostaemsya v priyatnom
soznanii, chto  belkovyj robot nikogda  ne smozhet  prichinit'  vred  cheloveku.
Takaya uverennost' byla eshche vchera. Sohranitsya li ona zavtra?
     Brok pozhal plechami.
     -- A pochemu by i net? -- brosil on.
     -- Neuzhto vy zabyli, professor, chto s vami prodelal |nkven?
     Brok posmotrel na Vana.
     --  A  chto takogo sdelal  |nkven?  -- medlenno  proiznes  Liven Brok.--
Vsego-navsego poprosil menya ob odnoj usluge.
     -- S pomoshch'yu gipnoza.
     -- Da, |nkven poprosil menya  ne  ochen'-to  vezhlivo, -- soglasilsya Liven
Brok. -- No drugoj vozmozhnosti u  nego ne bylo: ved' belkovyj robot ne mozhet
proniknut' v bashnyu bezmolviya.  I potom, zabotilsya  |nkven ne o sebe,  a  obo
vsem chelovechestve. Ni bol'she ni men'she. Ty sam ponimaesh', Van, esli b |nkven
bez  gipnoza  poprosil menya  pojti  v bashnyu i  unichtozhit'  pereponki  v zale
vysshego sinteza, ya vryad li soglasilsya by.
     Van kivnul.
     -- Otkuda chto beretsya? -- probormotal on.
     --  Tut arifmetika prostaya,--  skazal Liven Brok.-- |nkven  kazhdyj den'
slyshal i  ot menya, i ot  drugih lyudej, i po video, kakie  grandioznye zadachi
stavyat  pered soboj lyudi.  A  razmyshlyat'  nad  zadachami  --  lyubimoe zanyatie
|nkvena.
     -- Znayu,-- ozhivilsya Van,-- mne Lin rasskazyvala, kak |nkven pomog ej po
kursovomu    proektu,   eshche   kogda   ne   nauchilsya    reshat'   zadachi   bez
programmirovaniya...
     --  Pomnyu,--  kivnul Liven  Brok.--  Itak, |nkven ezhednevno  slyshit  ob
osvoenii  kosmosa,  o  perestrojke  planet  Solnechnoj  sistemy.  On  znaet o
gorodah,   kotorye   vozdvigayutsya   na  dne   okeana,  dazhe  sam  pobyval  v
glubokovodnoj vpadine  v rajone ostrova |nergii. Mnogo  chitaet o kosmicheskih
pervoprohodcah,  kotorye issleduyut novye  planety, perestraivayut ih prirodu,
ishchut poleznye  iskopaemye. Gotov chasami smotret' na ekrane reportazh s Lunnyh
stapelej, gde montiruetsya fotonnyj zvezdolet "Pion". A skol'ko on naslushalsya
razgovorov nashih  fizikov,  kotorye  vot uzhe  mnogo let b'yutsya  nad zagadkoj
tyagoteniya!
     Oni svernuli na ulicu, vedushchuyu k domu Livena Broka. Prohozhih v etot chas
bylo nemnogo.  Vstrechnye,  zdorovayas', s lyubopytstvom  poglyadyvali na Livena
Broka, no v rassprosy ne vstupali.
     -- Podumaj-ka, Van, chto  bylo by,-- prodolzhal Liven Brok,-- esli by vsya
eta informaciya  vvodilas'  v  kiberneticheskuyu  mashinu? Mashina  dobrosovestno
zapominala by vse, chto ej soobshchayut, i  delu konec.  A kak postupaet  |nkven?
Kak  samyj  nastoyashchij drug lyudej. Sozdav bol'shoj mozg, on  hochet prinesti im
pol'zu.  Vo  imya  etogo |nkven  riskuet  soboj...  On  gotov  rasshibit'sya  v
lepeshku...
     -- V bukval'nom smysle,-- dokonchil Van.
     -- On zdorovo rasshibsya?
     -- CHestno govorya, da.
     -- V chem prichina?
     -- Ne rasschital lishnij ves peredatchika, s kotorym prygal.
     Vozle doma Livena Broka oni ostanovilis'.
     -- Uchitel', kogda vy ischezli i vse zanyalis' poiskami,-- skazal Van,-- ya
mnogo chasov provel u vas doma. Spuskalsya  v laboratoriyu, izuchal laboratornyj
zhurnal, pereryl biblioteku...
     -- Tak ty i dolzhen byl dejstvovat',-- zametil Liven Brok.
     -- Na verhnej polke ya obnaruzhil odnu starinnuyu knigu...-- Van zapnulsya.
     -- Ty nashel knigu Ciolkovskogo? -- s zhivost'yu sprosil  Liven Brok.--  O
biologicheskoj radiosvyazi?
     Van kivnul.
     -- U tebya nyuh syshchika,-- pohvalil Liven Brok.-- CHto zhe dal'she?
     -- YA prosmotrel knigu, uvidel pometki na polyah.
     Liven Brok okinul vzglyadom kottedzh, zalityj luchami utrennego solnca.
     -- Kniga Ciolkovskogo -- odna iz samyh moih lyubimyh,-- skazal on.-- Eshche
s yunosti ya zachityvalsya eyu.  I potom, kogda stroil bashnyu bezmolviya, eta kniga
mne ochen' pomogla.
     Brok pojmal nedoumevayushchij vzglyad Vana i poyasnil:
     --  Net,  dazhe ne ideyami svoimi  pomogla  mne kniga, a kakoj-to shirotoj
podhoda,  logikoj i  yasnost'yu myshleniya. Nu,  v techenie mnogih let  na  polyah
knigi  nakaplivalis'  moi  pometki.   |to   byli   kriticheskie  soobrazheniya,
zamechaniya,  novye mysli, slovom,  vse  to, chto  voznikaet pri chtenii horoshej
knigi. Potom  u  menya poyavilsya  |nkven. Kogda ya nauchil ego chitat',  on nachal
usvaivat'  vse, chto bylo v moej biblioteke. Ona prishlas' emu po vkusu. Doshel
chered i do knigi Ciolkovskogo.
     -- No vy napravlyali chtenie |nkvena?
     -- Konechno. YA  sledil  za ego interesami, nichego ne navyazyvaya,-- skazal
Liven  Brok.-- U  |nkvena,  kogda  on  usvaival informaciyu, voznikalo  mnogo
voprosov, ya staralsya na nih otvechat'.
     Van popravil volosy.
     -- Est' voprosy, kotorye kogo ugodno mogut postavit' v tupik,-- zametil
on.
     --  Byvalo i takoe,-- soglasilsya Liven Brok.-- Pomnyu, kak ya rasteryalsya,
kogda |nkven sprosil, chto oznachaet dejstvie poceluya...
     -- Lin rasskazyvala mne etu istoriyu,-- skazal Van.
     --  Odnazhdy  ya zametil,  chto na polyah  knigi Ciolkovskogo ryadom s moimi
pometkami poyavlyayutsya pometki |nkvena,-- prodolzhal Liven Brok.
     -- Kak vy reagirovali na eto?
     Liven Brok ulybnulsya:
     --  Konechno, menya tol'ko radovalo,  chto  interesy |nkvena  sovpadayut  s
moimi.  Ne zabyvaj, Van, chto  u  nego bylo pravo vybora. Po  etim pometkam ya
ponyal, v kakom napravlenii rabotaet ego mysl'.
     --  Pometki  |nkvena  sosluzhili  eshche odnu  sluzhbu,--  skazal Van.-- Oni
okazalis' zacepkoj, kotoraya pomogla vas razyskat'.
     -- Mogu  priznat', chto  bez tebya mne prishlos' by tugo,-- proiznes Liven
Brok.
     --  YA  byl  ne odin,-- skazal  Van.-- V poiskah  prinimal  uchastie ves'
Zelenyj  gorodok.  A v  razgadke pometok |nkvena na polyah knigi  mne pomogli
Aleksej i Volodya.
     -- Nu, konechno. Tri mushketera! -- ulybnulsya Liven Brok.
     -- Eshche vopros, uchitel'.
     -- Da?
     --  Otkuda |nkven vzyal ideyu bol'shogo mozga? Neuzheli  sam dodumalsya?  --
sprosil Van.
     --  Ni za chto ne  dogadaesh'sya!  |nkven  vychital  etu  ideyu  v  kakom-to
nauchno-fantasticheskom romane.  "Mozg-gigant" ili chto-to v etom  rode.  Nu, i
zagorelsya etoj ideej.
     -- I skryl ee ot vas?
     --  Bozhe  upasi!  -- energichno  zamotal golovoj Liven  Brok. --  |nkven
upryamyj -- eto tochno.  No ne skrytnyj. On vsegda delitsya so mnoj, hotya nikto
ego k etomu ne ponuzhdaet.
     -- Kogda zhe nachalas' eta istoriya s bol'shim mozgom? -- sprosil Van.
     --  Dve nedeli nazad. Vecherom posle urokov |nkven vdrug zayavil mne, chto
v  bashne  bezmolviya  neobhodimo  vyrastit' bol'shoj mozg. Nu,  i rastolkoval,
zachem eto nuzhno lyudyam.
     -- A vy?
     -- YA ob座asnil  |nkvenu, chto etot  vopros obsuzhdalsya davno. Kibernetiki,
mol, dokazali, chto ideya bol'shogo mozga lozhna, sushchestvuyut optimal'nye razmery
mozga, podskazannye eshche evolyuciej, i tak dalee.
     -- V obshchem, razbili ego dovody v puh i prah.
     -- Razbil,-- kivnul Liven Brok.-- No moj milyj |nkven upryam, kak tysyacha
chertej. Ili kak rebenok, u kotorogo hotyat otnyat' lyubimuyu igrushku.
     Medlennym shagom oni shli cherez sad.
     --  Otdohnu,--  skazal Liven  Brok.-- Nuzhno  privesti v poryadok mysli i
bumagi. Kstati, kak tvoi raschety?
     -- YA ih zakonchil.
     -- Gde oni?
     -- U vas v stole, professor... YA ih privez vchera utrom,-- skazal Van.
     -- Horosho,--  kivnul Liven Brok.-- Prosmotryu.  A tebya poproshu nabrosat'
svoi soobrazheniya obo vsem  proisshedshem.  U budushchego vospitatelya obyazana byt'
svoya tochka zreniya. Tol'ko uchti  odno. Mozhno postavit' belkovomu ogranichiteli
--  i  delo  s  koncom.  My  poluchim ispolnitel'nogo,  sil'nogo,  no  tupogo
pomoshchnika.
     -- Takie na "Pione" ne nuzhny.
     -- I nigde ne  nuzhny. Kogda ispytyvaesh' novuyu  slozhnuyu mashinu, vozmozhny
vsyakie neozhidannosti. No razve konstruktor vybrasyvaet svoe detishche na svalku
iz-za togo, chto ono kapriznichaet? Net, on ishchet prichiny nepoladok i ustranyaet
ih.  Tak  dolzhny postupat' i  my,  konstruktory  i vospitateli  belkovyh. Iz
|nkvena poluchitsya pomoshchnik, kotorym smozhet gordit'sya lyuboj zvezdnyj kapitan.
     Liven Brok uvidel v kustah pod oknom stremyanku dlya knig i molcha pokachal
golovoj. Van ulybnulsya.
     Kogda dver' za  professorom zakrylas', Van napravilsya v koordinacionnyj
sovet, gde ego zhdali s podrobnym otchetom o proisshedshih sobytiyah.







     Kogda sozreyut grozd'ya zvezd,
     Raspravit plechi Mlechnyj most,
     Togda raskroetsya dusha,
     CHitaj ee, listaj stranicy!
     I iz nebesnogo Kovsha
     Tebe zahochetsya napit'sya.

     Fedor  Ikarov  ne  lyubil peredoveryat'  upravlenie avtopilotu,  nevazhno,
letish' li  v  sosednij  gorod  ili  v  druguyu  chast'  sveta.  Kogda  vklyuchen
avtopilot, chuvstvuesh'  sebya  v kabine, kak passazhir, slovno  kto-to vedet za
tebya mashinu. A ty mozhesh' zanyat'sya chem ugodno: lyubovat'sya proplyvayushchimi vnizu
pejzazhami, interesnyj bioblok poslushat', a to i sferofil'm posmotret'.
     Avtopilot  svoe  delo  znaet.  No  Fedor  ne  lyubil   chuvstvovat'  sebya
passazhirom.
     Vot  i teper'  on  vel mashinu  sam,  prokladyvaya po karte  kurs.  Pul't
korablya chem-to pohodil na sistemu upravleniya uchebnoj rakety, v kotoroj Fedor
za gody  ucheby  v  Zvezdnoj  akademii  provel nemalo  chasov,  i  trudnyh,  i
radostnyh... Fedor ulybnulsya: vospominaniya o  pervom trenirovochnom polete na
Lunu priveli ego v horoshee nastroenie.
     S detstva  Fedor  usvoil,  chto  cheloveku  v  lyubyh  obstoyatel'stvah  ne
pristalo byt' prosto passazhirom.
     Teper'  pod  mashinoj  proplyvali   predgor'ya  drevnego  Kavkaza.  Skoro
pokazhetsya ozero Otdyha -- iskusstvennyj vodoem, sozdannyj vysoko v gorah let
poltorasta nazad.
     Odinokaya  tuchka, v  kotoruyu  vletel  apparat, chem-to  napomnila  Fedoru
oblaka, kotorye on nablyudal, vpervye podletaya  s gruppoj uchletov  k Zelenomu
gorodku.
     Po  kakoj associacii? Byt'  mozhet, potomu, chto  i  togda, i  teper'  on
nahodilsya v polete, mchas' nad  zemlej na nebol'shoj vysote. Vse, chto tak  ili
inache  svyazano  s poletami, Fedor zapominal  nakrepko.  Voobshche  v vozduhe on
chuvstvoval sebya uverennee, chem na zemle. "Vrozhdennoe chuvstvo poleta"  -- tak
skazal  o nem predsedatel' medicinskoj komissii, kotoraya otbirala v Zvezdnuyu
akademiyu budushchih kosmokapitanov, otseivaya tysyachi strazhdushchih popast' tuda.
     Oblaka, oblaka...
     Mashina,  vynyrnuv  iz  odinokoj  tuchi,   spustya  nedolgoe  vremya  snova
pogruzilas' v  sploshnuyu seruyu pelenu grozovogo  oblaka, kotoroe navislo  nad
Kazbekom.
     Na prozrachnom plastike kabiny, slovno pot, pokazalis' snaruzhi  kapel'ki
vlagi.
     Oblaku, kazalos', ne budet konca. Fedor znal,  chto  imenno  oblaka, eti
besformennye, podatlivye obrazovaniya, opredelyayut pogodu nad planetoj.
     Mnogo  vekov  glyadeli  lyudi  na  oblaka.   Glyadya  na  zor'ke  v   nebo,
zadumyvalis':  chto budet zavtra? Holod ili zhara? Uragan ili tish'? Liven' ili
sush'?
     Pogoda v znachitel'noj mere opredelyaetsya harakterom oblachnosti.
     Nelegko   usledit'   za   oblakami,   razgadat'  ih   tajny.   Neprosto
predskazyvat' pogodu, no vo sto krat slozhnej upravlyat'  eyu.  Postepenno lyudi
prishli k mysli, chto pogoda v razlichnyh tochkah ih planety vzaimosvyazana. Drug
ot druga zavisyat, opredelyayut drug  druga  shtil'  na ekvatore i burya  na Obi,
moroz na polyuse i  zhara  v  Patagonii, dozhd'  v  Zelenom  gorodke i zasuha v
|fiopii.
     Otsyuda ostavalsya odin shag do togo, chtoby  vse meteorologicheskie yavleniya
izuchat' v  ih  vzaimosvyazi. No shag etot  byl neobychajno  truden. Sdelat' ego
nauka  smogla lish'  posle  togo, kak lyudi  pronikli v  kosmos. Sluzhba pogody
poluchila na vooruzhenie iskusstvennye sputniki Zemli.
     Fedor pripomnil, kak on eshche mal'chishkoj v shkole porazilsya, kogda uchitel'
na  ego  vopros:  "CHto  izuchaet  nauka  o  pogode?"  --  lakonichno  otvetil:
"Oblaka..."
     Oblaka -- pul's pogody.
     Pul's  mozhet  byt'  spokojnym  i  lihoradochnym,  chetkim  i  aritmichnym.
Opytnomu vrachu pul's govorit ochen' mnogo o sostoyanii pacienta.  Tochno tak zhe
horoshij sinoptik po sostoyaniyu oblakov mozhet "proshchupat'"  harakter pogody nad
planetoj.
     Umet' tochno predskazyvat' pogodu krajne vazhno.
     Poetomu edva  chelovek shagnul v nebo, kak  desyatki i  sotni trudolyubivyh
sputnikov  rinulis'  vvys',  so vseh storon pronizyvaya vozdushnyj okean:  oni
sobirali informaciyu, peredavaya ee na zemlyu.
     Oblaka, oblaka nad Kavkazom!..
     Fedor vklyuchil infravizor.
     Tyazhelye  tuchi -- pokazal ekran  -- zastyli nad gornymi otrogami. Tol'ko
nad  ozerom Otdyha,  v  samom serdce  Kavkaza,  nebo  chistoe. Sinoptiki  dlya
izucheniya oblakov pridumali dazhe special'nyj termin.  Fedor namorshchil lob. Kak
bish' ego?.. Nefo... Da, nefoanaliz. No, konechno, oblakami nauka o  pogode ne
ischerpyvaetsya.  Klimat  planety  --  hitraya shtuka.  On opredelyaetsya balansom
luchistoj   energii,  kotoroj   nebesnoe  telo   obmenivaetsya  s   okruzhayushchim
prostranstvom...
     No doloj mysli o meteorologii! Segodnya -- otdyh, otdyh, otdyh!
     Fedor zadumalsya, nahlynuli vospominaniya.
     Vrezalos'  v pamyat':  otec, vysokij, sedoj,  derzhitsya ochen' pryamo.  Oni
vdvoem  spuskayutsya  k reke.  Nebol'shaya  pristan', letnee  solnce  drobitsya i
plyashet na vode, glazam bol'no.
     U prichala pokachivaetsya progulochnyj kater.
     -- Passazhirov prosyat projti na palubu,-- priglashaet rupor.
     Fedya visnet na ruke otca:
     -- Pokataemsya, papa!
     -- Net,-- kachaet golovoj otec.
     -- Pochemu?
     -- Skuchno byt' passazhirom, synok,-- zagadochno otvechaet otec.
     Oni vybirayut vesel'nuyu lodku kanareechnogo cveta. Fedya saditsya na kormu,
goryachuyu ot solnca. Otec opuskaet vesla na vodu.
     --  Kogda-to vse lyudi  nashej  planety  byli passazhirami,-- skazal otec,
kogda oni otplyli nemnogo.-- Passazhirami korablya pod nazvaniem Zemlya. Oni ne
mogli ni pokinut' Zemlyu, ni priostanovit' ili izmenit' ee beg.
     -- No potom lyudi perestali byt' passazhirami,-- proiznes Fedya.
     -- Verno, synok. No ne vse.
     Otec greb razmerenno, shiroko, i sled za kormoj ostavalsya pryamoj.
     Fedya opustil pal'cy v vodu.
     -- YA ne passazhir! -- skazal on.
     -- |to nuzhno dokazat',-- ulybnulsya otec.
     Oni plyli dolgo po prihotlivym rechnym izgibam. Pristan' davno  skrylas'
iz vidu. O mnogom oni peregovorili, mnogo pesen speli.
     Za bortom proplyl dlinnyj nizkij ostrov, porosshij ivnyakom.
     Otec posmotrel na chasy.
     --  Pora  povorachivat',--  skazal  on  i  slegka  pritabanil,  perevodya
dyhanie.
     -- Ty obgorel,-- proiznes Fedya.
     Otec tronul pal'cem kozhu na pleche.
     -- Pohozhe,-- soglasilsya on.-- Otvyk za chetyre goda ot zemnogo solnca.
     -- A kvarc?
     -- Ne to,-- mahnul rukoj otec.
     Neugomonnym zapomnil ego  Fedor. V pervyj zhe den'  posle vozvrashcheniya na
Zemlyu on vzvalil na sebya kuchu del. Byli tut i lekcii, i rasskazy po video, i
v perspektive dazhe okeanograficheskaya ekspediciya v Indijskij okean.
     Proshlo  vsego  neskol'ko  mesyacev  posle   vozvrashcheniya,  i  otec  snova
zatoskoval po zvezdam. "Tot,  kto odnazhdy  pobyval  v dal'nem kosmose, vechno
budet stremit'sya tuda" --  tak govorili otec i starye kosmicheskie volki, ego
druz'ya. Nu,  a kogda nahodish'sya na  korable, to, po ih zhe slovam, net nichego
zhelannee i dorozhe Zemli...
     Fedya lyubil vspominat' tu dalekuyu rechnuyu progulku s otcom.
     Povernuv lodku, otec brosil vesla i sidel, skrestiv ruki na grudi.
     -- Pusti menya na vesla,-- poprosil Fedya.-- Ne hochu byt' passazhirom.
     -- Horosho,-- soglasilsya otec.
     Oni pomenyalis' mestami.
     --  Ustanesh' -- skazhesh',-- proiznes  otec i rastyanulsya na korme, zakryv
glaza.
     Vesla, kotorye v rukah  otca  vyglyadeli  takimi poslushnymi,  neozhidanno
okazalis' stroptivymi. Oni veli sebya, kak zhivye sushchestva: vyryvalis' iz ruk,
norovili to nyrnut' poglubzhe, to vyskochit'  iz  vody. Lodka vertelas'. Otec,
kazalos', ne zamechal nichego. Prikusiv  gubu, Fedya razom izo vseh  sil brosil
vesla na vodu. Raduzhnye bryzgi zahlestnuli lodku.
     --  Spokojnee, synok,--  skazal  otec, ne podnimaya vek.--  Ne toropis'.
Sledi, chtoby vesla ne pogruzhalis' gluboko. I dyhanie beregi...
     K  Fede  prishlo spokojstvie,  i  lodka  podchinilas'  emu.  Liniya berega
medlenno dvinulas' nazad, za kormoj ustanovilsya tayushchij sled.
     No nepriyatnosti Fedi na etom ne konchilis'.
     Vskore nachala sadnit' spina. Edkij pot zalival glaza. Vesla vnov' stali
neposlushnymi i tyazhelymi, kak giri. No Fedya prodolzhal gresti.
     -- Pomenyaemsya? -- predlozhil otec.
     -- Net, -- motnul golovoj Fedya.
     -- Dolgo ty nameren gresti?
     -- Do pristani.
     Solnce palilo neshchadno. Fedya podumal, chto  vremya  zastylo, kak zastyvaet
ono v bystro letyashchej rakete. Ladoni goreli. Kogda, obernuvshis', Fedya uvidel,
chto  vdali pokazalas' pristan', u nego uzhe ne bylo sil zakrichat' ot radosti,
da i gorlo peresohlo.
     -- Ty upryamyj paren',-- skazal otec.-- A glavnoe -- ty uzhe ne passazhir!
     Minoval eshche god, i otec uletel, dlya Fedi -- navsegda: esli ego  ionolet
i vernetsya, na Zemle proletit ne odno stoletie...
     I  do  sih por,  pokoryaya  mezhzvezdnye prostranstva,  lyudi  ne nauchilis'
obuzdyvat'  techenie  vremeni.  |to  stanet  vozmozhnym  tol'ko  togda,  kogda
chelovechestvo postignet prirodu tyagoteniya.
     "YA ne passazhir", -- podumal Fedor i vklyuchil obzornyj ekran.
     Pozadi ostalis' Zelenyj gorodok, trudnye perevodnye ekzameny, kapriznye
belkovye,  kotorye  nikak ne zhelayut slushat'sya komand  yunogo astronavigatora,
bessonnye nochi, bdenie nad knigami  i blokami pamyati, kogda golova puhnet ot
beskonechnyh  parallaksov, momentov inercii, defektov massy  i prochih  veshchej,
vazhnyh dlya budushchego kapitana.
     Vperedi -- otdyh.  Nedarom  zhe  imenno  tak nazvali ozero,  kuda  lezhit
teper' ego put'.
     Vglub' provalilas' massivnaya cep' Ural'skogo gornogo hrebta. Po  ekranu
pronosilis' teni oblakov.
     Gde-to  sejchas otec? Zemlya davno uzhe  perestala poluchat' radiosignaly s
ego korablya.  Pri  subsvetovyh skorostyah, kotoryh  nauchilis' dostigat' lyudi,
svyaz' s astronavtami stala  samym  bol'nym mestom: kak mogli signaly dostich'
Zemli,  esli  skorost' ih edva prevyshala skorost' korablya, begushchego proch' ot
materinskoj planety?
     Otdavshis'  techeniyu  myslej,  Fedor  ne  zametil, kak  proletelo  vremya.
Svetyashchayasya tochka na karte pochti slilas' s golubym ozernym pyatnyshkom.
     Mozhno zahodit' na posadku.
     On glyanul vniz. Bezmyatezhnaya stal' ozera Otdyha  tusklo pobleskivala pod
osennim solncem. Vokrug tesnilis' gory, uvenchannye snegovymi shapkami.
     Fedor  sdelal dva  kruga, chtoby  osmotret'sya -- on  byl zdes'  vpervye.
Ozernuyu glad'  borozdili  yahty. Oni  skol'zili, nakrenivshis' tak, chto  machty
edva ne kasalis' vody, i Fedoru srazu zhe zahotelos' sbrosit'  kurtku, vstat'
na bort i vcepit'sya v tros, podstaviv grud' vetru.
     Mashina prichalila k rozovoj nozdrevatoj skale.
     Po ele zametnoj tropinke, ceplyayas' za uzlovatye vetki boyaryshnika, Fedor
spustilsya k vode.  Tol'ko tut on  ponyal,  chto otyskat' Livena Broka budet ne
tak-to prosto.
     Pogodu  na segodnya zakazali  zharkuyu, i edva  li ne ves' Zelenyj gorodok
priletel syuda, k ogromnomu vodnomu zerkalu, broshennomu sredi gor.
     Polosa  plyazha  kazalas'  uzkoj  tol'ko  sverhu.  Obryvki  pesen,  smeh,
vosklicaniya volejbolistov -- vse smeshalos' v veseloj simfonii otdyha.
     Starayas' ni na kogo ne nastupit', Fedya brel po teplomu pesku i zhmurilsya
ot solnca. Dorogu emu peresekla devushka,  kotoraya nesla na  pleche prozrachnuyu
bajdarku, sverkavshuyu tak, chto glazam  bylo bol'no. Uzkoe telo bajdarki plylo
v vozduhe, slegka pokachivayas'.
     -- Mozhno vam pomoch'? -- neozhidanno dlya sebya proiznes Fedor.
     Devushka podnyala na nego glaza i ulybnulas'. Fedor, ne dozhidayas' otveta,
podstavil plecho pod ee noshu.
     -- Spasibo, -- skazala devushka, kogda bajdarka zakolyhalas' na vode.
     Otkinuv za spinu tyazheluyu  kosu, ona shagnula k vode. Vot sejchas  syadet v
bajdarku, vzmahnet veslom, i oni rasstanutsya, tak i ne uspev poznakomit'sya.
     Fedor perestupil s nogi na  nogu. "Dumaj, dumaj, kapitan. U tebya  rovno
dve sekundy.  Ty v otkrytom kosmose, korabl' popal  v bedu. Ne reshish' zadachu
--  pogibnesh'.  Zadacha  --  zavyazat'  znakomstvo.  Itak...  na  vid  ej  let
semnadcat'. Vzglyad  ser'eznyj.  Vozmozhno, uchit detej v internate. Primem  za
rabochuyu  gipotezu.  Vyvod:  nuzhno  stat'  ob容ktom, nuzhdayushchimsya v  obuchenii.
Kstati, bajdarka dvuhmestnaya..."
     -- Razreshite prokatit'sya s vami na bajdarke? -- skazal Fedor.
     -- Vy hotite gresti ili pravit'? -- soshchurilas' devushka.
     --  YA  hochu  nauchit'sya  pravit'  bajdarkoj,  --  skazal  Fedor. Devushka
ulybnulas'.
     -- V drugoj raz. Ottolknite bajdarku,  kogda ya syadu, -- skazala ona. --
Horosho?
     No u Fedora byl takoj neschastnyj vid, chto ona smyagchilas'.
     -- Syadete za rul', -- reshila ona. -- Vot nozhnoj rychag, vidite?
     Oba naklonilis' tak, chto zolotistye volosy kosnulis' Fedinoj shcheki..
     --  Starajtes', chtoby za kormoj ostavalas'  pryamaya liniya. A krome togo,
ni na kogo ne naletajte.
     Devushka otkinula kryshku so vtorogo mesta.
     -- Sadites'! Glavnoe -- uderzhivat' ravnovesie... I slushat' moi komandy.
     Smutnoe  chuvstvo  viny  shevel'nulos'  v  dushe  Fedora.  Nuzhno  otyskat'
professora i |nkvena, oni zhe dogovorilis'...
     --  Voda  v  ozere  holodnaya, -- skazala devushka, neverno istolkovavshaya
kolebaniya svoego dobrovol'nogo  pomoshchnika,  kotoryj  pomog  ej spravit'sya  s
bajdarkoj.
     "Razyshchu  ih  popozzhe,  tol'ko  pokatayus'  nemnogo",  --  reshil   Fedor,
ottalkivayas' ot berega.
     Teper'  zadacha  --  pravil'no  sygrat' rol' uchenika,  vpervye sevshego v
bajdarku,  chtoby  ego  uchitel'nica  ne  dogadalas'  ob  obmane.  Neuverennye
dvizheniya, robost' v obrashchenii s rulem i voprosy, pobol'she voprosov!
     Umnica! Ona delaet vid, chto ne zamechaet napryazhennogo sostoyaniya novichka,
vpervye sevshego v bajdarku.
     Devushka grebla,  chto-to napevaya. Budushchij kapitan  prislushalsya  -- pesnya
byla neznakomoj.

     Snova prishla
     Belaya mgla,
     Po-nad Doncom proletela,
     Leto, naliv
     Belyj naliv,
     Sdelalo chernoe delo...

     Mozhet byt', eta pesnya iz glubokogo proshlogo? Mnogo takih pesen privez s
soboj  kogda-to otec, vernuvshijsya iz zvezdnoj ekspedicii. Fedya zastavlyal ego
togda vse vremya  pet' ih, poka ne  vyuchil  naizust'.  On  znal nemalo staryh
pesen, no etu slyshal vpervye.
     Fedor  rezko  nadavil nogoj  na  rychag,  i  legkoe  sudenyshko  poslushno
vil'nulo  v  storonu. Bronzovyj kupal'shchik,  edva  ne protknutyj ostrym nosom
bajdarki, ostalsya sprava po bortu. On podnyal ruku i kriknul chto-to Fedoru.
     -- Vy delaete uspehi, -- ulybnulas' devushka.
     -- Uchus'.
     -- Sposobnyj uchenik!
     -- Eshche ya hotel by nauchit'sya pesne, kotoruyu vy peli, -- skazal Fedor.
     -- Nravitsya?
     -- Nravitsya.
     -- YA sama ee pridumala, -- skazala  devushka. -- Kogda zhivesh'  na  Lune,
ochen' po Zemle toskuesh'.
     Razgovor issyak.
     Mimo, sovsem blizko, promchalas' yahta, obdav ih tuchej bryzg.
     Fedor staratel'no izobrazhal rol' neuklyuzhego novichka, vpervye sevshego za
rul' bajdarki. No v  kakoj-to moment on pereigral. Zemlya i  nebo  pomenyalis'
mestami,  pered  glazami   mel'knulo  ispugannoe  lico   devushki,  i   Fedor
pochuvstvoval kak holodnaya voda obozhgla telo.
     Delo dovershila  ego uchitel'nica. Kogda oni koe-kak  vybralis' na bereg,
ona skazala:
     --  Spasibo  za  kupanie!  --  i  provela ladonyami  po mokromu  plat'yu,
prilipshemu k telu.
     Na beregu stoyali Liven Brok i ochen' pohozhij  na  nego  |nkven.  Devushka
podbezhala k Livenu Broku, kotoryj obnyal ee.
     -- Zdravstvujte! YA  priletel...  -- skazal podoshedshij Fedor, za nim  po
pesku tyanulas' mokraya dorozhka.
     -- Ono i vidno, -- usmehnulsya Liven Brok. -- Pereoden'sya, Lin.
     -- Mne ne vo chto, dedushka!
     -- CHto zhe ty budesh' delat'?
     -- Sbroshu plat'e i budu  zagorat',--  reshila Lin i pobezhala k pavil'onu
dlya pereodevaniya. Liven Brok podmignul Fedoru.
     --  Paren' ty ne  promah,-- zametil  on.-- Moya  vnuchka  pervyj  den' na
Zemle, a ty uzhe uspel poznakomit'sya s neyu.
     -- Pervyj den'? -- udivilsya Fedor.
     -- Posle godichnogo  otsutstviya,-- utochnil  |nkven. On  stoyal, rasstaviv
nogi,  nesokrushimyj, kak  skala.  Golovu ukrashal ezhik  sedyh  volos, kotorye
predstavlyali soboj antenny.
     --  Verno,  |nkven.  YA  tol'ko  segodnya  utrom,  kak  govoritsya, s Luny
svalilas',-- ulybnulas' Lin, zapyhavshayasya ot bega.
     -- Ty izmenilas', Lin,-- zametil robot.
     -- Ty  tozhe, |nkven! -- voskliknula devushka.-- YA ved' pomnyu tebya, kogda
ty sovsem...
     -- Pervyj vyhod v otkrytoe prostranstvo,-- prorokotal |nkven.
     -- Da,-- kivnula Lin,-- i potom  eshche zadacha,  kotoruyu ty -- pomnish'? --
reshil bez programmirovaniya...
     -- YA nichego ne zabyvayu,-- skazal |nkven.
     Liven Brok tronul Lin za kosu.
     -- Kak pervyj den'? -- sprosil on.
     -- Otvykla ya ot Zemli,-- pozhalovalas' Lin.-- Bystro ustayu s neprivychki.
     -- I vse tyazhelym kazhetsya? -- dobavil Liven Brok.-- Nichego ne podelaesh',
raznaya sila tyazhesti. No eto skoro projdet.
     --  Ele  bajdarku podnyala,--  skazala Lin.--  Spasibo  rycar'  nashelsya,
pomog.
     Fedor smushchenno otvel vzglyad.
     --  Pojdemte  v  ten',-- predlozhil  Liven Brok  i, vzyav  Lin  za  ruku,
dvinulsya pervym.
     Pod tentom sobralis' te, komu nadoelo ne po-osennemu shchedroe solnce.
     Pered Livenom Brokom rasstupalis', davaya  dorogu. Za stolikom srazhalis'
shahmatisty. Belymi igral  priyatel' Fedora Volodya Karbenko. Ego  partnerom --
Fedor opredelil eto s pervogo vzglyada  -- byl  belkovyj. Fedor uzhe ne putal,
kak ran'she, lyudej i robotov.
     V pervye  dni  prebyvaniya  v  Zelenom gorodke  Fedor  ne  mog  otlichit'
cheloveka  ot  belkovogo, chto  neskol'ko raz stavilo yunogo kursanta v smeshnoe
polozhenie. Dolgo pomnili druz'ya i proisshestvie s beglecom |nkvenom, kotorogo
Fedor prinyal  za  professora Livena Broka. Fedor znal, konechno, chto belkovye
roboty imeyut shestipalye  konechnosti,  no gde tam schitat' pal'cy, osobenno na
rasstoyanii? Odnako so vremenem prishel opyt.
     -- Vechnye partnery,-- probormotal Liven Brok, ocenivaya poziciyu.
     Volodya  poter  perenosicu. Ego partner  v razdum'e  perevodil vzglyad  s
figury na figuru,  razmyshlyaya. On to  podnimal,  to  vnov' opuskal na  koleni
massivnuyu ruku.
     |nkven,  stoyavshij  ryadom  s Fedorom, zamer,  analiziruya  shansy  storon.
Partner Volodi  Karbenko sklonilsya  nad  doskoj,  budto plovec,  gotovyashchijsya
nyrnut'.
     --  Prisyadem,--  predlozhil  Liven Brok. CHto-to  v  ego golose zastavilo
|nkvena nastorozhit'sya.
     -- CHto s toboj, vospitatel'?
     -- Ustal,-- otvetil Liven Brok.
     Lyudi seli v shezlongi, |nkven sdelal  neskol'ko shagov  i  ostanovilsya na
granice solnca i teni.
     Vdali,  za  ozerom, vzdymalis' gory.  K  odnoj  iz sinih kruch,  podobno
lastochkinu gnezdu prilepilos' selenie. Akkuratnye belye soty zdanij kazalis'
nevesomymi.
     -- CHto tam? -- sprosil Fedor.
     -- Sluzhba pogody,-- otvetil vseznayushchij |nkven, ne oborachivayas'.
     -- Hodyat na lyzhah,-- skazala Lin.
     -- Ohotyatsya,-- dobavil Fedor.
     -- Horosho tam, v gorah,-- vzdohnul Liven Brok.-- Dyshitsya legko.
     Lin tryahnula kosoj.
     -- Davajte pojdem v gory,-- predlozhila ona.
     Liven Brok pokachal golovoj.
     -- Net  uzh, gory  ne dlya menya. Vot  emu oni  po plechu, -- kivnul  on na
Fedora.
     -- Pochemu ne vidno Vana? -- sprosil Karbenko.-- On  sobiralsya letet' na
ozero.
     -- U Vana srochnaya komandirovka,-- otvetil Liven Brok.
     -- Na Mars,-- utochnil |nkven, povernuvshis'  k sidyashchim lyudyam.-- Van Karo
povez tuda novuyu partiyu robotov-stroitelej.
     Karbenko podnyalsya.
     -- Pojdu sygrayu eshche partiyu,-- skazal on.
     -- ZHelayu udachi, Volodya,-- mahnula emu rukoj Lin.
     |nkven nablyudal za yahtoj, vyrisovyvayushchej na  ozernoj gladi zamyslovatuyu
figuru. Ego analiticheskij  um bilsya  nad formuloj  matematicheskoj krivoj, po
kotoroj  dvizhetsya sudno.  Postroiv  formulu,  |nkven  tut  zhe  pridumal, kak
proverit'  ee: nuzhno poschitat', v kakoj tochke ochutitsya yahta, dopustim, cherez
tridcat' sekund. Poluchilos' -- vozle togo pokachivayushchegosya bujka s flazhkom.
     CHerez polminuty yahta  proneslas'  mimo bujka,  edva ne kosnuvshis'  ego.
Robot izdal zvuk udovletvoreniya.
     --  Denek-to  kakoj,  -- skazal  Liven  Brok. -- Dazhe  |nkven  dovolen.
Postaralas' sluzhba pogody, horosho vypolnila nash zakaz...
     Fedor glyanul na  lico Livena Broka. Vozrast starogo professora vydavali
tol'ko dve  glubokie  skladki u gub.  Kozhu pokryval rovnyj zagar. Liven Brok
byl odet po-plyazhnomu, i Fedor edva sderzhal iskushenie --  vytashchit' iz karmana
fotografiyu, kotoruyu  posle pamyatnogo epizoda, sluchivshegosya v pervyj den' ego
prebyvaniya na uchebnoj  baze, vsegda nosil s soboj.  Emu  zahotelos' sravnit'
fotografiyu  s  originalom, no  Fedor ogranichilsya  tem,  chto pohlopal sebya po
karmanu.
     YAhta, za kotoroj nablyudal |nkven, pristala k  beregu. Iz  nee vyprygnul
na pesok chelovek. On ulybnulsya Livenu Broku i pomahal emu rukoj.
     -- |nkven! -- pozval Liven Brok.
     Sdelav ogromnyj pryzhok, robot ochutilsya ryadom s vospitatelem.
     Liven Brok zadumalsya. |nkven terpelivo zhdal.
     Kuchka shahmatistov, stoyashchaya poodal', ozhivlenno zagudela.
     -- Posmotryu, kak dela u Volodi,-- skazal Fedor, podnimayas' s shezlonga.
     -- I ya! -- proiznesla Lin.
     Liven Brok posmotrel na dve udalyayushchiesya figury, zatem perevel vzglyad na
svoego vospitannika.
     -- Vidish' cheloveka,  kotoryj prichalivaet yahtu?  -- sprosil  Liven Brok,
narushiv pauzu.
     |nkven kivnul.
     -- |to moj staryj priyatel'. U nego zolotye ruki, -- skazal Liven Brok.
     -- Inzhener?
     -- Hirurg. Sejchas ty pojdesh' k nemu. On tebya znaet.
     -- Znaet?
     -- Da, ya govoril  emu o tebe, |nkven.  I priglasil ego  syuda, na ozero,
chtoby on dal tebe neskol'ko urokov hirurgii.
     -- Horosho,-- skazal |nkven.-- Mozhno idti?
     Liven Brok kivnul.
     Ostavshis' odin, Liven  Brok zadremal. Kogda  podoshli  Fedor i  Lin,  on
otkryl glaza.
     -- Kak tam Volodya? -- sprosil Liven Brok.-- Ne vyigral?
     Fedor tol'ko rukoj mahnul.
     -- Tak ya i znal,-- skazal Liven Brok.
     -- On nichego ne mog podelat', dedushka,-- proiznesla Lin.
     -- A gde zhe |nkven? -- sprosil Fedor, oglyanuvshis'.
     --  Derzhu pari,  ty  uspel dat' emu kakoe-nibud' zadanie, -- ulybnulas'
Lin Livenu Broku. Tot kivnul.
     -- Nu, a ya sama sebe dayu zadanie! -- skazala Lin.
     -- Zagorat' na pesochke? -- zevnul Liven Brok.
     Lin pokachala golovoj.
     -- Pojdu v gory,-- skazala ona,-- pobrozhu po sklonam.
     --  Tebe budet  tyazhelo. Ty  otvykla ot zemnoj tyazhesti, -- zametil Liven
Brok.
     Lin ulybnulas'.
     --  Tak  ya  bystree  privyknu  k  nej,--  skazala  ona.--  Zaodno  i  s
rastitel'nost'yu kavkazskoj poblizhe poznakomlyus'.
     Liven Brok vzdohnul.
     -- Tebya ne pereubedish'. Tol'ko bud' ostorozhnoj, v gorah obvaly...
     Lin bespechno mahnula rukoj.
     --  I poran'she vozvrashchajsya, neposeda,-- poprosil Liven Brok.-- YA eshche ne
rassmotrel tebya kak sleduet.
     -- Horosho, dedushka.
     "Reshaj, reshaj, kapitan. U tebya schitannye sekundy". Fedor shagnul k Lin.
     -- Lin, mozhno s vami v gory?
     Lin pogladila kosu.
     -- Vy znakomy s tehnikoj al'pinizma? -- sprosila ona, prishchurivshis'.
     -- Nemnozhko...
     --  Uchtite, eto  ne sovsem to  zhe samoe,  chto upravlyat'  bajdarkoj,  --
skazala ona. -- |nkven s nami, dedushka? -- povernulas' Lin k Livenu Broku.
     Liven Brok pokachal golovoj.
     -- |nkven ne pojdet. Zanyat, -- proiznes on negromko.
     -- V takom sluchae analizator ponesete vy, -- obratilas' Lin k Fedoru.
     Fedor pospeshno soglasilsya, hotya ponyatiya ne imel, o chem idet rech'.







     Zvezdu raspiraet lava idej,
     Kak mysli, tesnyatsya vihri ognya,
     Kak budto nemyslimyj Faradej
     Zdes' opyty stavit, podruchnyh branya.

     Zavtra  pogoda   peremenitsya.   Zavtra,   zaranee  zaprogrammirovannye,
odnovremenno   srabotayut  tysyachi  rele   bluzhdayushchih   aerostatov,   otklyuchaya
meteorologicheskij kordon, i massy holodnogo vozduha  so vseh storon hlynut k
ozeru Otdyha, nesya s soboj tumany i dozhdi -- izvechnye atributy oseni.
     No segodnya na ozere i v ego okrestnostyah zharko. Nagretyj skalami vozduh
drozhit i perelivaetsya, iskazhaya sinyuyu perspektivu.
     Lin  shla  vperedi, razmahivaya  geologicheskim  molotkom.  Za  nej,  chut'
priotstav, shagal  Fedor.  Za  plechami ego toporshchilsya  ryukzak, ruku ottyagival
analizator.
     Vremya ot vremeni ona ostanavlivalas'. Esli ona nagibalas' k  cvetku ili
rasteniyu,  Fedor  ostorozhno  opuskal  na  zemlyu analizator,  vklyuchal  ego  i
napravlyal na uvyadshij cvetok uzkij puchok golubogo sveta,  ele zametnogo dnem.
CHerez neskol'ko mgnovenij na  ekrane analizatora poyavlyalas' informaciya: rod,
vid i  semejstvo,  k kotoromu  otnositsya rastenie,  prodolzhitel'nost' zhizni,
osnovnye svojstva, prisposoblyaemost'... Poslednee  kachestvo interesovalo Lin
bol'she vsego.
     Oni podoshli  k kustiku yarko-zheltoj ercelly, strelovidnye list'ya kotoroj
byli  naceleny  v  nebo, istochavshee znoj. |rcella lyubit zharu.  Gost'e  Zemli
kavkazskie gory prishlis' po nravu.
     -- Vernus' na Lunu i  zajmus' ercelloj,  -- skazala Lin, vsmatrivayas' v
cifry i simvoly, proplyvayushchie po kofejnoj poverhnosti ekrana.
     -- Hotite prisposobit' ercellu k lunnym usloviyam? -- sprosil Fedor.
     -- Net, k marsianskim. Mne kazhetsya, ona dolzhna  prizhit'sya v marsianskih
peschanyh  pustynyah. Konchu uchit'sya -- i polechu ozelenyat' Mars, -- mechtatel'no
proiznesla Lin.
     -- A ya-to reshil, chto vy budushchaya uchitel'nica! -- priznalsya Fedor.
     Lin pozhala plechami.
     -- YA s detstva mechtala o professii ozelenitelya planet,-- skazala ona.--
Uvlekalas' astrobotanikoj.  Dedushka mne ne prepyatstvoval,  eto ego  princip,
kak vy, naverno, zametili.
     -- Osobenno v  primenenii k  |nkvenu,--  ulybnulsya  Fedor.  Lin srezala
obrazchik ercelly, i oni snova dvinulis' v put'.
     Fedor popravil lyamku ryukzaka.
     --  Pervyj raz  vizhu ercellu,-- priznalsya on.-- Ran'she tol'ko  chital  o
nej.
     --  |rcellu   vyveli  vsego   neskol'ko  let   nazad,  na  Oranzherejnom
sputnike,-- skazala Lin.-- |to  poleznoe,  no na Zemle eshche  redkoe rastenie.
Vchera,  spesha  s Luny na Zemlyu,  ya proletala  mimo  Oranzherejnogo  sputnika.
Predstav'te  sebe  yarko-zheltoe  perelivayushcheesya  ozerco, a  vokrug  -- chernaya
kosmicheskaya noch'!
     Gluboko vnizu  ostalos' ozero Otdyha. Doroga stanovilas'  vse  trudnee.
Kolyuchij  kustarnik,  skvoz'  kotoryj  prihodilos'  prodirat'sya, ceplyalsya  za
odezhdu.  To  i  delo  nado  bylo obhodit' v besporyadke razbrosannye kamennye
glyby.
     Lin po-prezhnemu shla legko. Pohozhe,  ona ne vedala, chto takoe ustalost'.
A ved' zdes' ona byla v shest' raz tyazhelee, chem na Lune. Hotya, pravda, teper'
passazhiry na novyh korablyah Luna --  Zemlya prohodyat chastichnuyu akklimatizaciyu
vo vremya poleta.
     Lin uspevala eshche orudovat' geologicheskim molotkom. Zametiv interesuyushchij
ee mineral, ona otbivala obrazchik i sovala ego v ryukzak Fedora.
     Fedor obliznul peresohshie guby.
     -- Horosho by najti rodnik ili gornyj ruchej,-- skazal on.
     -- Najdem,-- otkliknulas' Lin.--  Gory-to ved' ne lunnye, a zemnye. Vot
u nas, na Lune, esli v pohode issyaknet zapas vody -- delo ploho.
     Neozhidanno Lin ostanovilas', opustilas' na koleni, razglyadyvaya kakoj-to
mineral. Fedor, ne snimaya ryukzak,  prislonilsya spinoj k sosne,  perevel duh.
Lin lovko  vzmahnula  geologicheskim molotkom i otbila  ot skal'nogo  vystupa
ocherednoj obrazchik.
     -- Pohozhij mineral est'  u nas, na Lune,-- skazala ona,  vertya v  rukah
oblomok.
     -- On u vas cenitsya?
     -- Ochen'.
     Lin podnyalas' s kolen i spryatala obrazchik v razbuhshij ryukzak.
     --  Iz etogo  minerala dobyvayut dragocennye metally? -- pointeresovalsya
Fedor.
     Lin ulybnulas'.
     -- Vodu, obyknovennuyu vodu, --  skazala ona. -- Voda u nas  vstrechaetsya
tol'ko v svyazannom sostoyanii.
     Fedor kivnul.
     -- Znayu. YA chital, chto,  kogda  na Lune poyavilis' pervye poselency, voda
stala odnoj iz glavnyh problem. Dostavlyat' ee s Zemli bylo bessmyslenno.
     -- Vot i stali ee dobyvat' iz lunnyh mineralov,-- dokonchila Lin.
     Pered  myslennym  vzorom  Fedora  promel'knuli   tysyachi  raz  zubrennye
stranicy   uchebnikov  selenologii  i   selenografii.  Staryj  prepodavatel',
chitavshij  v  Zvezdnoj  akademii  kurs lunovedeniya,  otlichalsya surovost'yu  na
ekzamenah  i  umel  zastavit'  kursantov  otnosit'sya s  uvazheniem  k  svoemu
predmetu, nesmotrya na to chto pomysly ih byli ustremleny k zvezdam.
     Put' Lin i Fedora pregradil ogromnyj stvol poverzhennogo duba. Izlom uzhe
potemnel, no vetvi vse  eshche  borolis' za zhizn'. Fedor skinul ryukzak, prygnul
na stvol i, protyanuv ruku, pomog Lin perebrat'sya cherez nego.
     V gorah vechereet rano, osobenno osen'yu.
     Den' uhodil. Na kamennye  skuly  obvetrennyh  skal  neslyshno  napolzali
teni. Kazalos', oni poyavlyalis' iz ushchelij, mnozhilis', zapolnyaya soboyu mir.
     -- Neuzheli vy umeete  na glaz opredelyat', kakoj mineral soderzhit vodu v
svyazannom vide? -- sprosil Fedor, narushiv dolgoe molchanie.
     Lin zamedlila shag.
     -- Govoryat, v starinu byli lyudi, kotorye  mogli chuyat'  pod  zemlej vodu
ili  rudu,  -- skazala  ona.  --  Ostanovitsya takoj  chelovek, tknet  palkoj:
"Kopajte zdes'!", otroyut yamu --  i, pozhalujsta, artezianskij kolodec. Tknet:
"Rojte zdes'!" -- i tochno, v skvazhine obnaruzhivayut rudu.
     -- I vy verite v eto?
     Lin podumala.
     -- Net,-- skazala ona,-- ne veryu. Znaharstvo, dikost', srednevekov'e.
     Fedor promolchal.
     -- Vy ne soglasny, Fedya? -- sprosila Lin.
     -- Vidite  li,--  otvetil Fedor,-- Zemlya  imeet  sobstvennoe  magnitnoe
pole.  Na  granicah  rudnyh  mestorozhdenij  ono  iskazhaetsya.  Pochemu  zhe  ne
predstavit' sebe cheloveka, kotoryj ulavlivaet eti izmeneniya magnitnogo polya?
     -- Bez pomoshchi priborov?
     -- Da.
     Lin usmehnulas'.
     -- SHestoe chuvstvo!  --  proiznesla ona.-- Mesmerizm, razoblachennyj  kak
sharlatanstvo eshche Francuzskoj akademiej nauk bog znaet skol'ko let nazad.
     -- K takim  razoblacheniyam nado otnosit'sya s ostorozhnost'yu,  -- vozrazil
Fedor. -- Razve  ne  ta zhe Francuzskaya  akademiya nauk ob座avila, chto kamni  s
neba padat' ne mogut? I na etom osnovanii bylo resheno,  chto meteority -- eto
vzdornaya vydumka!..  Tak chto  poiski  srednevekovyh  rudoznatcev,  vozmozhno,
kogda-nibud' priobretut nauchnuyu osnovu.
     Lin i Fedor uporno karabkalis' vverh, ceplyayas' za  karlikovye  sosny  i
vyshcherblennye nepogodoj valuny. Nakonec oni oba  kak po komande ostanovilis',
dostignuv nebol'shoj  ploshchadki, porosshej  gornym mhom,  S  odnoj storony  nad
ploshchadkoj  vozvyshalas' gora, s drugoj  -- byla propast'. Nad  kraem propasti
navis bol'shoj valun.
     Oni slozhili svoyu noshu. Lin podoshla k valunu i zaglyanula vniz.
     -- Daleko my zabralis',-- skazala ona.
     Fedor podoshel i vstal ryadom.
     -- Znaete, o chem ya podumala? -- proiznesla Lin, glyadya na skaly, po poyas
pogruzhennye v tuman.--  Gory, kak lyudi. U kazhdoj svoj harakter,  svoj norov.
Vot eta -- ugryumaya...  Vidite, kak nahmurilas'? A vot ta,  ryadom,  naoborot,
tak i luchitsya dobrodushiem. Pravda?
     Fedor chto-to otvetil. On smotrel na  Lin,  ne ochen' vnikaya v  smysl  ee
slov.
     -- Veresk! -- voskliknula Lin, perevedya vzglyad. -- Vysoko zabralsya.
     Vnizu, na pochti otvesnom sklone, serebrilsya malen'kij odinokij kustik.
     -- ZHivuchij! -- skazala Lin.
     Ona  nagnulas',  pytayas'  dotyanut'sya  do  kustika. Ostavalsya  pustyak --
kakoj-nibud' desyatok santimetrov. Lin uhvatilas'  za  ostryj kraj skaly i  v
tot zhe mig poskol'znulas', poteryav ravnovesie.  Fedor  uspel  shvatit' ee za
ruku. Valun, zadetyj  im, sorvalsya,  uvlekaya za soboj v propast' celyj potok
melkih kamnej.
     Eshche ne  verya svoemu  spaseniyu, Lin  vinovato  ulybnulas' Fedoru. Ulybka
pereshla v grimasu boli. Lin razzhala ruku, szhatuyu v  kulak. Ladon' peresekala
glubokaya rana.
     -- |to kogda ya shvatilas' za kraj skaly, -- tiho skazala devushka.
     Fedor perevyazal porez svoej majkoj, predvaritel'no razorvav ee na uzkie
polosy.
     Snizu donosilsya zatihayushchij gul obvala.
     Oni  seli ryadom  na granitnyj  oblomok. Lin  poser'eznela,  mozhet byt',
prosto ustala.
     -- Bol'no? -- sprosil Fedor.
     Ona kivnula, zatem sorvala travinku i prinyalas' zhevat'.
     Vroven'  s ploshchadkoj velichavo  proplyl orel.  Ne  obrashchaya  vnimaniya  na
neproshenyh gostej,  on  sdelal krug, zatem, vysmotrev chto-to  vnizu,  kamnem
rinulsya v propast'.
     Stemnelo.  Fedor  razvel  nebol'shoj  koster, nataskav  valezhnika.  Lin,
slozhiv ruki na kolenyah, neotstupno smotrela, kak plyashut plamennye yazyki.
     V kostre chto-to shchelknulo. Odin ugolek otkatilsya v storonu, no dolgo eshche
tlel, boryas' s temnotoj, prezhde chem podernut'sya peplom.
     -- Slovno umirayushchaya zvezda...-- prosheptala Lin.-- Fedya, zvezdy umirayut?
     -- Umirayut, no ne tak, kak chelovek.
     Lin vzdohnula.
     -- Zvezdy gasnut, kak ugol'ki,-- tiho skazala ona.
     Fedor pokachal golovoj.
     --  Ostyvshij ugolek  mozhno potrogat',  -- skazal  on.  -- Kogda umiraet
bol'shaya  zvezda,  ot  nee   nichego  ne  ostaetsya.   Dlya  nas,  konechno,  dlya
nablyudatelej.
     -- Znachit, pogasshaya zvezda rassypaetsya v pyl'? -- sprosila Lin.
     -- Net, ona ostaetsya na meste.
     -- Vy razygryvaete menya,  Fedya! --  voskliknula  Lin. Ona  podnyalas'  s
valuna, sdelala neskol'ko shagov.-- Esli zvezda ostaetsya na meste, pust' dazhe
pogasshaya, to pochemu ee nel'zya obnaruzhit'?
     --  Po  ochen'  prostoj  prichine,  Lin,--  skazal Fedor.--  Esli  zvezda
dostatochno  velika...  Ona ne otpuskaet ot  sebya nichego,  vyrvat'sya  ot  nee
nevozmozhno. Ni odin luch, ni odin kvant sveta ne mozhet pokinut' takuyu zvezdu.
Lyubaya chastica, kak by skoro ona ni mchalas', esli i popytaetsya  otorvat'sya ot
zvezdy, to tut zhe upadet obratno,-- ukazal Fedor na propast'.
     Lin posmotrela v sgushchennuyu t'mu propasti rasshirennymi glazami.
     -- Zvezda --  chernaya temnica,-- negromko proiznesla  ona.--  Strashno...
Zvezda,  berushchaya naveki v plen vse,  chto k nej priblizitsya. Vechnaya tyur'ma  v
shapke-nevidimke...
     -- Imenno v shapke-nevidimke,--  podhvatil Fedor.-- Astrofiziki nazyvayut
ee sferoj SHvarcshil'da.
     -- A chto eto za sfera? -- ozhivilas' Lin.
     --  Uslovnaya  velichina,  rasschityvaemaya  otdel'no dlya kazhdoj  zvezdy,--
poyasnil  Fedor.-- Esli  zvezda  zanimaet  prostranstvo  bol'shee,  chem  sfera
SHvarcshil'da,--  ona  siyaet  dlya  nas  v  nebe,  kak  obychnaya  zvezda. Odnako
dostatochno ej, szhimayas', stat' men'she sfery SHvarcshil'da -- i zvezda ischeznet
s  nebosklona,  prevratitsya v  chernuyu dyru,  beskonechnuyu  voronku,  popav  v
kotoruyu, uzhe ne vyberesh'sya.
     -- Znaete, Fedya,  ya odnazhdy  pobyvala na  Marse,-- proiznesla zadumchivo
Lin,-- i povidala tam bal'sanch -- peschanuyu buryu.
     --  Slyshal  o  bal'sanche,--  kivnul  Fedor,--  no  videt'  ego  eshche  ne
prihodilos'.
     --  Vo vremya bal'sancha  nebo  smeshivaetsya  s  zemlej,  stanovitsya srazu
temno, kak noch'yu,-- prodolzhala  Lin.--  Podnimayutsya tuchi  peska, i  peschinki
zhalyat, kak pchely.  Ogromnye oblomki skal letayut legko,  slovno peryshki. Gore
tomu, kto ne uspeet spryatat'sya: prostranstvo pronizyvayut  fioletovye  strely
molnij, kotorye ispepelyayut vse na svoem puti... No mertvaya zvezda, o kotoroj
vy rasskazali, bol'she  potryasaet voobrazhenie. Potomu chto, popav dazhe v takuyu
peredryagu, kak bal'sanch, mozhno nadeyat'sya spastis'... A CHernaya zvezda...-- ne
dogovoriv, Lin smolkla.
     Koster pogas, lish' neskol'ko uglej eshche tleli. Pahlo uvyadshej travoj.
     -- Poslushajte, Fedya, a esli chelovek  popadet v plen k CHernoj zvezde? --
sprosila Lin.
     --  Trudno budet  vyrvat'sya,  preodolet' prityazhenie  zvezdy,  -- skazal
Fedor.
     Lin kivnula.
     -- Ponimayu. No on smozhet zhit' tam, v plenu?
     -- |tot vopros  eshche ne vyyasnen,-- nahmurilsya Fedor.-- CHtoby otvetit' na
nego, nuzhno poletet' k CHernoj zvezde.
     Iz-za dal'nej snegovoj shapki vyglyanula Luna. Lin posmotrela na nee.
     -- Tyanet tuda? -- sprosil Fedor, pokazyvaya na Lunu slomannoj vetkoj.
     -- Konechno. Luna -- moya rodina.
     -- YA nedavno chital o pervyh poselencah na Lune,-- skazal Fedor.
     -- Hronika?
     -- Fantastika. Avtor pytaetsya predstavit'  sebe,  kak budut zhit'  lyudi,
vpervye priletevshie na Lunu.
     -- I kak oni tam u nego zhivut? -- pointeresovalas' Lin.
     -- Nevazhno zhivut.  Vsya beda, po mneniyu avtora, zaklyuchaetsya  v  tom, chto
chelovecheskij  organizm  za  milliony  let evolyucii  prisposobilsya k  zemnomu
tyagoteniyu...
     -- Sejchas tol'ko  i  govoryat o tyagotenii, -- zametila Lin. -- Po-moemu,
gravitaciya vo vse vremena byla zlym rokom chelovechestva.
     --  Avtor  dal'she  opisyvaet,  kak  lyudi,   popavshie  na  Lunu,  nachali
vyrozhdat'sya. Ottogo chto prityazhenie bylo gorazdo men'she zemnogo.
     -- CHem zhe delo konchilos'?
     --  Ot  pokoleniya  k  pokoleniyu  lyudi  mel'chali   i  v  konechnom  schete
prevratilis' v karlikov, zlobnyh, zavistlivyh i slaboumnyh,-- skazal Fedor.
     -- Mrachnaya fantaziya,-- zadumchivo proiznesla Lin.
     V potemnevshem nebe prostupila pervaya zvezda.
     --  "Vverhu odna  gorit  zvezda, moj vzor ona manit vsegda", --  prochel
Fedor.
     --  YA tozhe lyublyu Lermontova,-- skazala Lin.-- A znaete,  Fedor, o chem ya
sejchas dumayu? -- vdrug ulybnulas' ona, glyadya na zvezdu.
     Fedor razvel rukami.
     --  YA dumayu,  chto  naschet  CHernoj  zvezdy vy vse  pridumali.  YA  prava,
priznajtes'? |to takaya zhe mrachnaya fantaziya, kak togo avtora, kotoryj pisal o
pervyh poselencah na Lune.
     -- Net, eto ne fantaziya,-- pokachal  golovoj Fedor.-- Odna takaya zvezda,
uzhe izvestna chelovechestvu. K schast'yu ili k neschast'yu, ne znayu.
     -- Stranno...-- skazala Lin.
     -- Istoriya nachinaetsya davno,-- proiznes  Fedor.-- Odin inzhener  -- delo
bylo  v pervoj polovine  XX veka -- zanimalsya izucheniem radiopomeh. Nastroil
on  odnazhdy  svoj  priemnik,  i  vdrug  na  volne  pyatnadcat' metrov  pojmal
neobychnye  signaly.  Dal'she delo  razvorachivalos', kak v horoshem  detektive.
Signaly proverili  -- okazalos', chto  eto ne mogli byt' obychnye  atmosfernye
pomehi...  A samoe udivitel'noe  -- chto  tainstvennye signaly  povtoryalis' s
periodichnost'yu 23 chasa 56 minut!
     -- Zvezdnye sutki.
     Fedor kivnul.
     -- SHumiha podnyalas' nevoobrazimaya,  -- prodolzhal on. -- Kak  zhe: brat'ya
po  razumu  protyagivayut  ruku!  Inoplanetnaya civilizaciya  zhelaet vstupit'  s
zemlyanami v kontakt! Obitateli kosmosa shlyut privet! I prochee v  takom  duhe.
Podobnye  zagolovki ukrashali v  te dni  gazety vsego  mira. Dovody  gazetnyh
avtorov vyglyadeli  ubeditel'no. "YAsno,  chto tol'ko razumnye  sushchestva  mogut
posylat' signaly cherez ravnye promezhutki vremeni", -- veshchali stat'i.
     -- CHem zhe vse konchilos'?
     -- Delo  okazalos'  proshche prostogo,-- skazal Fedor.-- Za vremya,  ravnoe
periodu signalov, nasha  planeta  sovershaet polnyj oborot vokrug svoej osi. A
eto oznachaet, chto signaly, prinyatye inzhenerom-radistom, ishodyat  iz odnogo i
togo  zhe  nebesnogo  uchastka.  |tot uchastok  utochnili --  okazalos', chto  on
raspolozhen  v  sozvezdii  Strel'ca. SHumiha umerla, dav  nachalo zamechatel'noj
nauke --  radioastronomii. Odnovremenno byli otkryty novye nebesnye  ob容kty
-- radiozvezdy... Nu, a potom uzhe otkryli CHernuyu zvezdu -- "dyrku" v nebe...
     Lin ulybnulas' -- v temnote rovno blesnuli zuby.
     -- Pohozhe,  delo konchitsya tem, chto ya  predam astrobotaniku i podamsya  v
zvezdochety,-- skazala ona.-- Vy, naverno, budushchij astronom, Fedor?
     -- Net.
     -- Kto zhe?
     -- Ugadajte.
     -- Poprobuyu.
     Glaza Lin ozorno blesnuli.
     -- Rulevoj na bajdarke?
     -- |to moya pobochnaya special'nost'.
     -- A osnovnaya?
     -- YA kursant  Zvezdnoj akademii,-- skazal Fedor.-- Budu, kak  otec.  On
zvezdoprohodec.
     Lin  znala,  chto  takoe zvezdoprohodec.  Uletaya  v  dal'nij  kosmos,  k
zvezdam,  chelovek   navsegda  proshchaetsya  so  svoim  pokoleniem.   Kogda   on
vozvrashchaetsya na Zemlyu, ego vstrechaet novoe pokolenie.
     Kazhdoe  vozvrashchenie  so zvezd prinosit  blago chelovechestvu,  delaet ego
mogushchestvennee i mudree. Zvezdoprohodcy pomogayut ostal'nym obzhivat' zvezdnyj
dom.  Nemnogo  takih   lyudej,  idushchih  vperedi  drugih  zemlyan  v   osvoenii
prostranstva. Zemlya okruzhaet ih -- redkih gostej! -- pochetom i uvazheniem.
     ZHit' po neskol'ku let v raznyh vekah i epohah neprosto.
     -- Est' takaya islandskaya saga,-- tiho  skazal Fedor, budto ugadav mysli
Lin.-- Voiny sideli v dlinnoj hizhine, greyas' u kostra.  Dveri s obeih storon
byli raspahnuty, chtoby vyhodil dym. V  dver' vletela  ptica. Ona pokruzhilas'
nad  kostrom  i  uletela proch'. "Vot  nasha zhizn',--  skazal  vozhd'.--  Do --
nebytie,  i  posle --  nebytie,  a  posredi --  neskol'ko mgnovenij  sveta i
tepla".
     -- Zato te, kto pokoryaet prostranstvo, zhivut kak by neskol'ko zhiznej,--
proiznesla   Lin.--  Oni  imeyut  vozmozhnost'  poznakomit'sya   s   razlichnymi
pokoleniyami zemlyan, uvidet', chego oni dostigli.
     Fedor posmotrel na Lin.
     -- |ta vozmozhnost' daetsya nedeshevo,-- skazal on.
     Lin vzdohnula.
     -- Razve nel'zya otkazat'sya ot takih poletov?
     Fedor pokachal golovoj.
     --  Kogda-to pionery osvaivali nashu planetu, bredya po topyam, prorubayas'
skvoz'  dzhungli,  peresekaya  prerii,--  otvetil  on.--  Blagodarya  im  Zemlya
prinadlezhit lyudyam. Nyne pionery dolzhny prokladyvat' put' k zvezdam.
     -- Nuzhno posylat' v prostranstvo avtomaty! -- narushila Lin pauzu.
     -- Avtomaty ne zamenyat cheloveka.
     Ryadom, v kustarnike, rezko prokrichala kakaya-to ptica.
     --  Uzhasno...  --  prosheptala  Lin.  --  Uzhasno,  kogda  lyudi  navsegda
proshchayutsya so svoim pokoleniem, uletaya k  zvezdam. My  ih  nikogda ne uvidim.
Znachit,  dlya  nas  oni  umirayut...  Nedaleko  ot  instituta,  gde  ya  uchus',
raspolozheny stapeli, gde stroyatsya zvezdnye korabli.
     -- Vy byli tam? -- s zhivost'yu sprosil Fedor.
     Lin kivnula.
     --  Nedavno,-- skazala ona.--  Tam sejchas  stroitsya fotonnyj  zvezdolet
"Pion".  Predstavlyaete, Fedya,  eto ne  korabl', a  celyj  gorod! Tam stol'ko
otsekov,  chto bez  karty  ne  razberesh'sya.  Naverno,  ekipazh  korablya  budet
sostoyat' iz soten, tysyach  lyudej. Celogo vypuska Zvezdnoj akademii ne hvatit!
Razve mozhno svyknut'sya s mysl'yu, chto vse oni umrut dlya nas?
     -- "Pion"  ujdet v  prostranstvo s odnim chelovekom na  bortu, -- skazal
Fedor.
     -- S odnim chelovekom? -- Lin pokazalos', chto ona oslyshalas'.
     -- S odnim,-- podtverdil Fedor.
     -- Odnomu cheloveku bez ekipazha tam delat' nechego,-- skazala Lin.
     -- Na  "Pione" budet ekipazh,--  proiznes Fedor.-- No ne  iz lyudej, a iz
belkovyh robotov.
     -- Iz Zelenogo gorodka?
     -- Da.
     -- I |nkven poletit?
     -- Konechno.
     --  A ya nikogda  ne interesovalas' sud'boj  belkovyh brat'ev,-- skazala
Lin.-- Pochemu-to  dumala,  chto  ih ispol'zuyut tol'ko na  rabotah  v predelah
Solnechnoj sistemy.
     --  Tak bylo do  poslednego  vremeni.  Tol'ko poslednyaya gruppa belkovyh
vospityvaetsya dlya zvezdnyh rejsov,-- skazal Fedor.
     -- No |nkven-to kakov! Uzh on-to mog by mne rasskazat',-- zametila Lin.
     -- A razve vy sprashivali ego ob etom? -- rezonno vozrazil Fedor.
     Snova prokrichala ptica -- rezko i protyazhno.
     -- Interesno, kuda poletit "Pion"? -- zadumchivo proiznesla Lin.
     -- U nas v akademii vse uvereny, chto k Tritonu, -- skazal Fedor.
     -- A chto eto za ob容kt?
     -- Ta samaya chernaya dyra, o kotoroj ya vam rasskazyval.
     -- Voronka v nebe?
     -- Da.
     Lin zyabko peredernula plechami.
     -- Razve malo v nebe drugih zvezd? -- sprosila ona.
     -- Tol'ko Triton s ego chudovishchnym prityazheniem pomozhet lyudyam reshit' odnu
iz   velichajshih  zagadok   prirody,  --  skazal  Fedor.  --  Raskryt'  tajnu
gravitacii.  Razgadka ee dast klyuch chelovechestvu ko  mnogim yavleniyam prirody.
Nauchivshis'    upravlyat'    gravitaciej,   chelovechestvo    obretet    kryl'ya,
antigravitacionnye  parusa ponesut korabli zemlyan k novym, eshche bolee dalekim
miram. A glavnoe...
     -- CHto?
     -- Glavnoe,  est'  nadezhda, chto,  razgadav gravitaciyu, chelovek nauchitsya
pokoryat' vremya, tak zhe kak on pokoryaet prostranstvo.
     --  Pokoryat'  vremya... -- povtorila Lin i posmotrela na svoego roslogo,
nemnogo sutulovatogo sputnika. Govorya o  zvezdah, on preobrazhalsya. Ego mysli
byli  tam,  na  zagadochnom   i  smertel'no  opasnom  Tritone.  Kogda   Fedor
rasskazyval  o  dal'nem  kosmose,  lico  ego  stanovilos'  oduhotvorennym. V
shirokih  plechah legko  ugadat'  nedyuzhinnuyu  silu.  A  kak on tashchil ryukzak, s
kotorym i dvoe s trudom by spravilis'! Vnachale, vo vremya korotkoj vstrechi na
beregu, etot  paren'  pokazalsya ej chut' dikovatym, no teper' ona ponyala, chto
pervoe  vpechatlenie bylo  oshibochnym. Prosto Fedor zhil napryazhennoj vnutrennej
zhizn'yu, kotoruyu vremenami  vydavali gluboko  posazhennye,  pytlivo svetyashchiesya
glaza.
     Pora bylo vozvrashchat'sya na ozero, no uhodit' sovsem ne hotelos'.
     Lin ostorozhno popravila perevyazannuyu ruku.
     -- Sily tyagoteniya est' i na Zemle,-- skazala ona.-- Zachem zhe letet' tak
daleko, chtoby ih izuchat'?
     -- Zdes' eti sily slishkom maly.
     -- A na Tritone?
     --  Tam gravitaciya nastol'ko  velika, chto ona-to, sobstvenno, i ubivaet
zvezdu. CHudovishchnoe prityazhenie kak by styagivaet zvezdu k centru. Lomaya  lyubye
vnutrennie pregrady,  zvezda szhimaetsya do teh  por, poka v pole tyagoteniya ne
nachnet zametno izmenyat'sya hod vremeni.
     Lin kivnula.
     -- Teoriya otnositel'nosti,-- skazala ona. Zakony |jnshtejna, kotorye  na
lekciyah v institute kazalis' ej takimi abstraktnymi, vdrug v rasskaze Fedora
nachali priobretat' real'nye ochertaniya.
     --  Predstav'te  sebe,  chto v pole tyagoteniya Tritona popal kakoj-nibud'
korabl', skazhem, tot  zhe "Pion",-- proiznes Fedor.-- Lyuboj predmet (nevazhno,
pylinka li  eto ili  korabl') pod dejstviem sil prityazheniya  nachnet  padat' k
centru zvezdy, prichem  skorost' padeniya budet vse  vremya vozrastat', poka ne
priblizitsya k skorosti sveta...
     -- I "Pion" pogibnet! -- vskriknula Lin.
     --  Ne  obyazatel'no,-- pokachal  golovoj Fedor.--  Vo-pervyh,  u "Piona"
budet  nachal'nyj  impul's, s kotorym on  podletit k Tritonu, blagodarya  chemu
korabl'  smozhet,  esli   povezet,   stat'  iskusstvennym  sputnikom  zvezdy.
Vo-vtoryh, blagodarya vysokoj  skorosti vremya  na korable zamedlitsya, ono kak
by zastynet...
     -- S zemnoj tochki zreniya?
     -- Konechno.
     Lin  predstavila  sebe,  kak  "Pion"  vrashchaetsya vokrug  CHernoj  zvezdy,
ezheminutno riskuya sorvat'sya v bushuyushchuyu propast'. |kipazh stavit eksperimenty,
nakaplivaet  fakty,  shag za shagom razgadyvaya  tajnu gravitacii. No dopustim,
zadacha reshena. Kak zhe vyrvat'sya iz plena CHernoj zvezdy?
     -- Kak zhe vyrvat'sya iz plena CHernoj zvezdy? -- vsluh povtorila Lin.
     -- |to delo togo cheloveka, kotoryj povedet "Pion", -- otvetil Fedor. --
Delo kapitana.
     Lin podnyalas'.
     -- Pozdno,-- skazala ona.
     -- Pora vozvrashchat'sya,-- otkliknulsya Fedor, tozhe podnimayas'.
     Blagodarya  polnoj lune  spuskat'sya bylo  legko. Kazhdyj  kameshek, kazhdaya
travinka  byli  shchedro oblity  zheltym siyaniem.  Nad  molodymi lyud'mi  mercali
zvezdy.
     --  Poslushajte, Fedya,-- skazala  Lin,-- no esli Triton ne  svetitsya, to
est',  ya hochu skazat',  esli on  sam  vtyagivaet v sebya  ves'  svet,  kotoryj
izluchaet, to ved' obnaruzhit' ego v teleskop nevozmozhno?
     -- Nevozmozhno.
     -- Kak zhe "Pion" obnaruzhit zvezdu, k kotoroj letit?
     -- Dlya  togo chtoby obnaruzhit' umershuyu zvezdu, kotoraya,  szhavshis', stala
men'she  sobstvennoj  sfery  SHvarcshil'da, sushchestvuet  tol'ko  odin  sposob,--
skazal  Fedor.-- Pole tyagoteniya  etoj zvezdy. Esli v polete sily  gravitacii
nachnut vozrastat', eto i budet oznachat', chto korabl'...
     -- Padaet na CHernuyu zvezdu!
     --  Priblizhaetsya  k  CHernoj zvezde,-- popravil Fedor. Dolgoe  vremya oni
spuskalis' molcha, pogruzhennye v svoi mysli.
     --  Mne  ne daet pokoya  odna mysl',-- skazala Lin, kogda oni  vyshli  na
dorogu, vedushchuyu k  vysokogornomu  ozeru.--  Kto budet  tot smel'chak, kotoryj
odin, s ekipazhem iz belkovyh robotov, poletit na "Pione" k umershej zvezde?
     Osen'  so   vseh   storon   nastupala  na  malen'kij   ostrovok  tepla,
zateryavshijsya v serdce Kavkazskih gor.
     Za povorotom otkrylos' ozero.  Ono blestelo,  rassechennoe nadvoe lunnoj
dorozhkoj.
     Lin i Fedor molcha doshli  do bashni radiomayaka, antenna kotorogo bessonno
vrashchalas'  dnem  i noch'yu.  Ot chernoj  bashni  vnezapno  otdelilas'  nevysokaya
figura. Fedor shagnul  vpered, zaslonyaya soboj Lin. CHerty lica  razobrat' bylo
trudno, potomu chto figura dvigalas' v teni, otbrasyvaemoj bashnej.
     -- Dedushka!  -- gromko skazala Lin. Ona bystro otvela nazad ruku, chtoby
Liven Brok ne uspel zametit' povyazku.
     -- Bessonnica,-- skazal Liven Brok,-- reshil nemnogo progulyat'sya.
     Oni dvinulis' vtroem  k palatochnomu gorodku.  Palatki  byli  razbity na
peske, u samogo berega ozera.
     Bystro  razdevshis',  Fedor  vytyanulsya  pod odeyalom,  no usnut',  protiv
obyknoveniya, dolgo ne mog.
     V  pamyati  proplyvali sobytiya  proshedshego dnya,  kak  nikogda,  yarkogo i
nasyshchennogo. Stremitel'nyj rassvetnyj polet... Utrennie oblaka, podcvechennye
zarej... Lesa, polya,  gory, goroda, proplyvayushchie  vnizu... Kavkaz, velichavyj
Kazbek...  Vysokogornoe ozero Otdyha, po vole sinoptikov  prevrativsheesya  na
neskol'ko dnej  v  krohotnyj ostrovok tepla i leta...  Liven Brok, |nkven...
Lin, bajdarka... I  snova Lin. Vylazka v gory i ih dolgij razgovor,  vneshne,
byt' mozhet, i bessvyaznyj, no ispolnennyj dlya Fedora glubokogo  smysla. Inache
pochemu by on teper', vorochayas' na uzkoj kojke, vse vremya vozvrashchalsya k nemu,
vspominaya kazhduyu repliku, kazhduyu intonaciyu dlinnokosoj devushki?
     Fedor govoril ej o sokrovennom.  O mechtah.  O zvezdah. Da, i  zvezdy --
eto tozhe sokrovennoe. O  Tritone, o zagadochnoj CHernoj zvezde, o tainstvennoj
dyre v nebosvode Fedor privyk dumat' postoyanno.
     Povernuvshis',  Fedor nagnulsya,  pripodnyal kraj brezenta.  Neuzheli skoro
rassvetet?  Nesmotrya  na to chto  son ne  prihodil, noch' promel'knula, slovno
edinyj  mig. Da,  na  vostoke namechalas'  zarya. Vershiny  gor zarozoveli.  On
otpustil kraj brezenta, ulegsya poudobnee i zakryl glaza, pytayas' usnut'.
     Polezhav neskol'ko minut, on ryvkom podnyalsya i sel, spustiv nogi na pol.
Ostyvshij za  noch' pesok  priyatno holodil bosye nogi. Spavshij na vtoroj kojke
dolgovyazyj programmist Am Lir, zavernuvshis' v odeyalo, uyutno posapyval.
     Kotoryj chas? CHasy ostanovilis' (vidimo, Fedor  zabyl ih  s proshlogo dnya
zavesti). Bespokoit' Am Lira ne hotelos'. Fedor  tihon'ko vyshel  iz palatki.
Vse  vokrug spalo: i  ozero, i pesok, i palatki, i gory.  Fedor posmotrel na
nepodvizhnye strelki svoih  chasov  i usmehnulsya:  edak  i  vpryam' reshish', chto
vremya vdrug zastylo, slovno tam, na Tritone... A chto on, sobstvenno, znaet o
Tritone? Esli razobrat'sya, ochen' malo, tol'ko obshchie veshchi.
     Ostavlyaya glubokie sledy na vlazhnom peske,  Fedor podoshel k  vode. Vlaga
kak by zastyla. Ne  tak  li  zastyvaet i  umirayushchaya CHernaya zvezda?  Da, esli
chelovek  okazhetsya ryadom s nej, to  emu budet kazat'sya, chto zvezda zastyvaet,
slovno vosk, vylityj v holodnuyu vodu. Dolgo Fedor ne mog ponyat',  pochemu eto
proishodit, poka  Liven  Brok  ne  raz座asnil  emu,  v  chem  sut'  dela.  Vot
chudovishchnaya  massa  zvezdy  pod vozdejstviem  gravitacii nachinaet  szhimat'sya,
s容zhivat'sya,   "slipat'sya",  styagivat'sya  k  centru.  Snachala  etot  process
proishodit  medlenno.  Zatem  oblomki,  chastichki  zvezdy  pod   vozdejstviem
nepreoborimoj sily nachinayut mchat'sya vglub' so vse uvelichivayushchejsya skorost'yu.
Kazalos' by, izmeneniya v zvezde dolzhny  byt'  imenno teper' naibolee  horosho
zametny. No eto ne tak.  Kogda zvezda szhimaetsya, gravitaciya uvelichivaetsya, a
v etom  sluchae  v  sootvetstvii  s  obshchej teoriej  otnositel'nosti |jnshtejna
skorost' techeniya  vremeni  zamedlyaetsya...  Da,  samo Vremya zastyvaet, slovno
studen', vokrug  zagadochnoj  CHernoj  zvezdy!  Nu, a  raz  zamedlyaetsya vremya,
zamedlyayutsya i vse proishodyashchie sobytiya...
     Kto  povedet "Pion" k CHernoj zvezde? Neuzheli i  vpryam' na bortu korablya
budet tol'ko odin chelovek  --  kapitan,  a ekipazh sostavyat  belkovye roboty?
Liven Brok skazal: vozmozhno, imenno tak i budet, esli okazhetsya, chto belkovye
roboty, vospityvaemye v Zelenom gorodke, smogut projti vse ispytaniya.
     Nikomu eshche Fedor ne rasskazyval o tajnoj svoej mechte -- stat' kapitanom
"Piona",  povesti ego  k CHernoj zvezde, nevazhno, s kakim ekipazhem:  eto delo
Vysshego koordinacionnogo soveta.
     Neizvestno, kogda rodilas' eta mechta,  kogda sozrela. Posle  vcherashnego
vechera Fedoru kazalos', chto ona vsegda zhila v nem.
     "Pion"  zalozhen  na  Lunnyh  stapelyah. Eshche neskol'ko let  -- i on budet
gotov.
     Sumeet  li Fedor k  tomu  vremeni dostatochno  proyavit'  sebya?  Konechno,
pretendentov budet velikoe mnozhestvo. No u Fedora Ikarova budet po sravneniyu
s mnogimi "kosmicheskimi volkami" odno neosporimoe preimushchestvo -- molodost'.
Da,   imenno  eto  obstoyatel'stvo,  kotoroe  v  inyh  usloviyah,  pri  otbore
kandidatov v  kapitany dlya obychnogo  zvezdnogo rejsa, edva  li  schitalos' by
takim uzh cennym, v dannom sluchae moglo --  Fedor veril  v  eto  -- okazat'sya
reshayushchim.  Iz  lyubogo  uchebnika  kosmoplavaniya   izvestno:  dlya  togo  chtoby
rukovodit'   poletom  v  mezhzvezdnom  rejse,   nuzhen  opyt.   Odnako  dannoe
utverzhdenie   spravedlivo   tol'ko   dlya   obychnogo   mezhzvezdnogo   poleta,
protekayushchego  v  privychnom  prostranstve.  V  takom  polete,  dejstvitel'no,
neobhodima  snorovka,  priobretennaya  v predydushchih poletah. Vozmozhny shodnye
situacii,  dopustimy  analogii,   pozvolyayushchie  kapitanu  prinyat'  pravil'noe
reshenie  v  neobychnyh,  ostryh   obstoyatel'stvah.  CHto  zhe  kasaetsya  CHernoj
zvezdy...  CHej opyt mog  by  prinesti zdes'  pol'zu?  Ni odnomu zemlyaninu ne
prishlos' eshche pobyvat' v usloviyah ogromnoj gravitacii chernoj dyry, kogda samo
prostranstvo progibaetsya, teryaya  privychnye  svojstva  prostranstva obychnogo,
evklidova, kotoroe  nazyvayut eshche "ploskim".  Za  milliony let evolyucii  lyudi
prisposobilis' k "ploskomu" prostranstvu.  Kakovo im  pridetsya  v  izognutom
prostranstve? Kak budet vesti sebya v neobychnyh usloviyah tehnika zemlyan -- ih
korabl', pribory, nakonec, belkovye pomoshchniki?
     Vyhodya na bereg, Fedor podumal, chto  v usloviyah CHernoj zvezdy ves' opyt
kosmoplavaniya,  nakoplennyj  chelovechestvom,  mog  by  okazat'sya  bespoleznym
gruzom. Bolee togo, mozhet byt', i vrednym.
     Kakimi kachestvami  dolzhen  obladat'  chelovek,  kotoryj povedet "Pion" k
CHernoj zvezde?  SHagaya vdol'  kromki vody, Fedor prinyalsya  proiznosit' vsluh,
zagibaya pal'cy:
     -- Molodost' -- raz.
     -- ZHeleznoe zdorov'e -- dva.
     -- Umenie perenosit'  ogromnye peregruzki -- tri. (Luchshe menya  nikto ne
perenosit peregruzki na kurse, da, pozhaluj, i vo vsej Zvezdnoj akademii.)
     --    Znat'     kosmoplavanie,     zvezdnuyu    navigaciyu    i    osnovy
nul'-transportirovki. |to chetyre...
     CHto tam eshche govoril nachal'nik akademii na vypusknom vechere?
     -- Umet'  rukovodit' ekipazhem belkovyh.  Pyat'... (Kak stranno zvuchit --
"ekipazh belkovyh". Naverno, tak zhe stranno zvuchali kogda-to slova: "zvezdnye
locii", "nul'-transportirovka", "fotonnyj dvigatel'"...)
     Kogda byli zagnuty vse pal'cy levoj ruki, Fedor pereshel na pravuyu:
     -- Usvoit' vse, chto lyudyam do sih por izvestno o gravitacii,-- shest'.
     Ischerpav  i zdes'  vse resursy, on razognalsya i sdelal na peske dvojnoe
sal'to.  Zatem, porazhennyj  vnezapnoj mysl'yu, vskochil i  oglyadelsya. CHto esli
ona uvidit? No  nebol'shoj  palatochnyj  gorodok  spal. Interesno, v kakoj  iz
palatok spit Lin? Udivitel'naya devushka s Luny...
     Truscoj, chtoby sogret'sya  (bylo dovol'no svezho), Fedor dvinulsya k svoej
palatke.
     ...Lin  sprosila  vchera: "Kak  smozhet korabl', dostigshij  chernoj  dyry,
otorvat'sya  ot nee? Kak sumeet on  preodolet' ee prityazhenie?" Fedor otvetil:
"|to  delo kapitana,  kotoryj povedet  "Pion"". Fedoru nemnogo pokrasovat'sya
zahotelos',  raspushit'  pavlinij  hvost,  pokazat',  kakie   opasnosti  zhdut
pioncev, kakaya  otvetstvennost' lozhitsya  na kapitana.  Vprochem, otvechaya tak,
Fedor lish' otchasti pokrivil dushoj. V voprose o tom, kak  korablyu  otryvat'sya
ot CHernoj zvezdy, i v samom dele bylo mnogo  neyasnogo. Tverdo  izvestno bylo
odno -- esli "Pion" priblizitsya k  Tritonu na rasstoyanie, men'shee nekotorogo
kriticheskogo radiusa, to uzhe nikakaya sila v mire ne smozhet vyzvolit' korabl'
zemlyan: lovushka zahlopnetsya, i on  pogibnet. S  drugoj storony, esli korabl'
budet  vrashchat'sya slishkom daleko ot chernoj dyry, nauchnye nablyudeniya  prinesut
gorazdo  menee cennuyu  informaciyu.  A ved'  izuchenie polya CHernoj  zvezdy  --
glavnaya cel' poleta.
     Vse delo bylo  v tom,  kakov zhe etot kriticheskij radius.  Tut-to i byla
zagvozdka. Verno poschitat'  ego mozhno budet,  tol'ko nahodyas'  v okrestnosti
chernoj dyry... To est' eto delo kapitana...
     Segodnya  pogoda   peremenitsya.  Segodnya,  zagodya   zaprogrammirovannye,
odnovremenno   srabotayut  tysyachi   rele   bluzhdayushchih  aerostatov,   otklyuchaya
meteorologicheskij  kordon,  i so  vseh  storon  k  ozeru Otdyha hlynut massy
holodnogo vozduha. Osen' poglotit krohotnyj ostrovok leta.
     Svernut i uvezut palatki. Veter  sotret neprochnye sledy, ostavlennye na
peoke. S okrestnyh  gor  popolzut belesye tumany. Po poverhnosti  pustynnogo
ozera  zabarabanit dozhd', kapel'ki budut ostavlyat' mgnovennye sledy, pohozhie
na lunnye kratery...
     Segodnya v dvenadcat' nol' nol' na ozere Otdyha nastupit osen'.
     Fedor  sel  na pesok,  prislonilsya  k  shershavoj, prognuvshejsya  pod  ego
tyazhest'yu stenke palatki,
     Pervyj solnechnyj luch bryznul iz-za zubchatyh gor.







     Minutu nazad zahlopnulsya lyuk
     I vzvyl ukroshchennyj d'yavol,
     I vniz provalilis' zelenyj lug,
     Reka, gde mal'chishkoj plaval...

     Kogda  Maj,  postuchavshis',  voshla v  komnatu, Fedor,  sidel za stolom i
chital pis'mo. Pered nim valyalsya konvert s lunnym shtempelem.
     -- A  ya k tebe s novost'yu,--  skazala Maj. Ona pokosilas'  na konvert i
sela na stul, ne dozhidayas' priglasheniya.
     -- Neuzheli raspredelili? -- voskliknul Fedor.
     Maj kivnula.
     -- Nakonec-to,--  skazal  Fedor i polozhil pis'mo  na stol.  Razbivka na
pary  dlya  uchebnogo poiska byla  sobytiem, kotorogo  tret'ekursniki zhdali, o
kotorom  govorili  celuyu  nedelyu.  V Zvezdnoj akademii  posle  vazhnogo kursa
inoplanetnoj aerofotos容mki polagalsya zachet. On sostoyal v tom, chto slushateli
razbivalis' na pary, odin iz kursantov v raketeodinochke issledoval ukazannuyu
zaranee mestnost' na odnoj iz planet. |to mogla byt'  Luna, Mars ili Venera,
a to  i iskusstvennyj sputnik Zemli -- odin iz  mnozhestva vrashchavshihsya vokrug
planety.  Vprochem,  poslednij  variant  schitalsya  odnim  iz samyh prostyh  i
legkih, a  potomu  i  naimenee pochetnym. Poka  odin  iz kursantov issledoval
estestvennyj i iskusstvennyj rel'efy  mestnosti, izuchal raspredelenie rechnoj
seti (esli ona imelas'), vtoroj  kursant,  ego dubler,  nahodyas'  na  Zemle,
kontroliroval ego dejstviya.
     Takaya  sistema poiska  imitirovala usloviya  v kosmicheskom polete, kogda
odin  iz astronavtov  otchalival  na rakete-shlyupke,  chtoby  issledovat' novuyu
planetu, a tovarishch, ostavshijsya na materinskom korable, strahoval ego.
     Kogda kursant  vozvrashchalsya, dubler poluchal novoe zadanie i uletal v toj
zhe rakete, a priletevshij strahoval ego polet.
     -- Spisok tol'ko chto vyvesili vnizu,-- skazala Maj.-- Tam tolpa teper',
ne protolknesh'sya.
     Maj umolchala  o tom,  chto zhdala spiska  neskol'ko  chasov, chtoby sdelat'
priyatnoe Fedoru.
     -- Kuda ya lechu? -- sprosil Fedor.
     Maj ulybnulas'.
     --  Sudya  po  tvoej  perepiske,  tebe  povezlo,--  skazala ona.--  Tebe
dostalas' Luna.
     -- A kto moj dubler?
     -- YA.
     Fedor usmehnulsya.
     -- I vpryam' povezlo,-- zametil on.
     V poslednee  vremya oni s Maj pikirovalis' po vsyakomu povodu,  no teper'
devushka ne obratila vnimaniya na shpil'ku.
     -- Kogda start? -- sprosil Fedor.
     -- Zavtra v dvenadcat' nol'-nol'.
     Maj podnyalas' i uzhe v dveryah sprosila:
     -- Sygraem v ping-pong?
     --  Nekogda,-- skazal  Fedor.-- Eshche razochek spravochniki po selenografii
prosmotryu.
     --  Ladno,  uchi, da tol'ko kak sleduet,--  skazala  Maj.--  YA oshibok ne
proshchayu.
     Dver'  zakrylas', i Fedor vernulsya  k pis'mu Lin. Ona pisala o zhizni na
Lune,  o tom, kak prodvigaetsya  sborka  "Piona". "My  vstretimsya neskoro.  YA
prilechu na  Zemlyu tol'ko  cherez  polgoda,-- chital Fedor,-- a  mne  tak mnogo
nuzhno tebe rasskazat'!  Moya  diplomnaya  rabota  posvyashchena  ercelle.  Udalos'
dokazat', chto  eto  rastenie  yavlyaetsya gorazdo  bolee zhivuchim, chem schitalos'
ran'she.  Ono  stojko  k radiacii. Koe-kakie  svojstva  ercelly ya uluchshila --
vse-taki  nedarom protorchala tri mesyaca  na  Oranzherejnom sputnike! V  yasnuyu
pogodu videla sverhu Zelenyj  gorodok, a ryadom -- tvoj  lager'...  A znaesh',
kakaya  mysl' vdohnovlyala menya  vse vremya? CHto  uluchshennuyu mnoj ercellu mogut
vzyat' na "Pion" i ona  poletit vmeste  s korablem  k  CHernoj  zvezde. Opyat',
naverno, skazhesh', chto ya fantazerka, da?
     Dedushka pishet, chto rabotaet  mnogo.  |nkvenom  ne  nahvalitsya. Vprochem,
tebe eto, naverno, izvestno luchshe, chem mne. Pishi o svoih delah.
     Na  chto upotrebim  kanikuly? YA predlagayu puteshestvie po Irtyshu i Obi na
bajdarkah. Est' u menya na primete odin neplohoj rulevoj...
     A ty?  Eshche  ne otkazalsya  ot idei vo  vremya  kanikul  sletat' na  Mars,
"pobrodit'  po  pustyne  i,  esli  povezet,   posmotret'  peschanuyu  buryu  --
bal'saich?" Pishu ob Irtyshe, no  ne  uverena v uspehe: ty  u menya upryamyj, kak
|nkven".
     Fedor akkuratno  slozhil pis'mo i spryatal ego v konvert. On podumal, chto
esli s容mka  lunnogo  uchastka, koordinaty kotorogo  emu vruchat zavtra utrom,
projdet udachno, to u nego budet  na  Lune neskol'ko svobodnyh chasov i  mozhno
budet  vstretit'sya  s  Lin.  Radirovat'  ej  ob  etom?  "Net, luchshe  nagryanu
vnezapno, kak sneg na  golovu",-- reshil Fedor, pryacha konvert v yashchik stola, v
kotorom hranil perepisku.
     Raketa drognula, i Fedora vdavilo v siden'e. Privychno otyazhelevshej rukoj
on postavil  rychag na  maksimal'nuyu  skorost'  i otkinulsya na spinku.  Fedor
gorazdo luchshe drugih kursantov perenosil peregruzki, no vse ravno oshchushcheniya v
techenie togo vremeni, kogda korabl'  shel s uskoreniem,  byli ne iz priyatnyh.
Zadav  kurs,  Fedor  zakryl  glaza. Posle  zacheta  po aerofotos容mke sleduet
geologicheskij poisk -- ochen' ser'eznyj ekzamen. Budushchij kapitan kosmicheskogo
korablya dolzhen  razbirat'sya  ne tol'ko v  zvezdnoj navigacii.  Otkryv  novuyu
planetu, on dolzhen za sravnitel'no korotkij srok opredelit', prigodna li ona
dlya zhizni  (ili mozhet byt'  peredelana), izuchit'  v  obshchih  chertah  harakter
poverhnosti,  vyyasnit' estestvennye energeticheskie resursy, ocenit'  nalichie
poleznyh iskopaemyh i vozmozhnosti ih razrabotki.
     Konechno, v kosmicheskom polete vse eto vypolnyaet ne odin kapitan: ekipazh
zvezdoleta ukomplektovan specialistami. No ochen' mnogoe v  polete zavisit ot
kapitana,  ot togo, kakie  resheniya on primet. Potomu i  obyazan kapitan znat'
vse.
     Lezha pod svincovym pressom  peregruzok, Fedor podumal:  kakim zhe dolzhen
byt'  kapitan  fotonnogo  korablya,  ekipazh  kotorogo ukomplektovan belkovymi
robotami!   Vsya   otvetstvennost'  na  takom   korable   lozhitsya  na   plechi
edinstvennogo cheloveka.
     Raketa prodolzhala nabirat' skorost'. Kto-to provorno nakladyval tyazhelye
plity  na grud'  Fedora, lezhashchego navznich'  v pilotskom kresle. Dyshat' stalo
trudno. Vo vsej akademii  takoj  rezhim uskoreniya  vyderzhival,  pozhaluj, odin
Ikarov.
     Lyudi  dolzhny pobedit'  tyagotenie,  izbavit'sya  ot  etogo  unizitel'nogo
chuvstva, kogda pri starte tebya neizmenno splyushchivaet v lepeshku.
     No razve delo tol'ko v tom, chtoby pobedit' peregruzki? Vznuzdat' vremya,
nauchit'sya  upravlyat' ego  techeniem! Radi etogo stoit  pojti  na  lyuboj risk,
prinesti lyubye zhertvy.
     V naushnikah chto-to shchelknulo.
     -- Kak prohodit polet? -- prozvuchal golos Maj.
     -- Normal'no,-- otvetil Fedor, s trudom vorochaya yazykom.
     So shturmanskogo ekrana na nego smotrela Maj.
     Povernuv  golovu,  Fedor vyglyanul v illyuminator. Gluboko vnizu dymilas'
chasha Zemli.
     Grohot dyuz  oborvalsya. Kto-to odnim udarom sshib  s grudi Fedora  tyazhkie
plity. Dvigateli otklyuchilis', v kabine vocarilas'  nevesomost'.  Korabl' shel
teper' po inercii.
     Hotya  Fedor  i  ne lyubil  chuvstvovat'  sebya  passazhirom, no  instrukciya
predpisyvala na passivnom uchastke puti pol'zovat'sya raketnym avtopilotom.
     Vklyuchiv  avtopilot,  Fedor zadremal. Kogda on  prosnulsya, korabl' voshel
uzhe  v  sferu   prityazheniya  Luny.  Estestvennyj  sputnik  Zemli   postepenno
uvelichivalsya v razmerah, peremeshchayas' k centru obzornogo ekrana.
     Maj sidit teper' v  glubokom  bunkere,  ee i kursanta Ikarova svyazyvayut
tol'ko  televizionnyj  ekran  da  radionaushniki.  Nu,  a  voobshche-to  chto  ih
svyazyvaet?  Tol'ko  poludetskaya  druzhba,   kotoraya  ne  vyderzhala  ispytaniya
vremenem? Neuzheli  Maj ne v silah eto ponyat'? Kogda on vernetsya s Luny, nado
budet s nej ob座asnit'sya.
     No sejchas nel'zya  razmagnichivat'sya.  Fedor posmotrel na chasy: uzhe mozhno
oznakomit'sya s  zadaniem. On vytashchil  iz  karmana  paket  i  slomal  pechati.
Zadanie bylo ne sovsem  obychnym :  Ikarov dolzhen byl issledovat' lyuboj -- po
sobstvennomu vyboru -- uchastok lunnoj poverhnosti i peredat' ego izobrazhenie
dubleru. Maj dolzhna byla opredelit', gde nahoditsya etot uchastok.
     Luna zanyala  polovinu  ekrana. Pora vklyuchat' tormoznye dvigateli. Fedor
chuvstvoval  raketu,  kak sobstvennoe  telo.  Tak  natrenirovannyj  sportsmen
oshchushchaet kazhduyu svoyu myshcu i vladeet eyu.
     -- Fedya, ty ne zasnul? -- prozvuchal v naushnikah nasmeshlivyj golos Maj.
     -- Razvorachivayus' na posadku,--  sderzhanno otvetil Fedor  i usmehnulsya.
On podumal  eshche, chto,  bud' v kabine  rakety  ustanovlen  bioperedatchik, Maj
mogla  by slushat' ego mysli.  Apparaty  biosvyazi  eshche ne  poluchili  shirokogo
rasprostraneniya  i  ne  byli  usovershenstvovany,  no  posle  proisshestviya  s
|nkvenom oni ne mogli  ne vyzvat' pristal'nogo interesa uchenyh. Ne za gorami
vremya, kogda lyudi smogut myslenno obshchat'sya drug s drugom.
     Pristupiv k ruchnomu upravleniyu, Fedor, ne otryvayas', smotrel v obzornyj
ekran. Pryamo  po kursu, kak na kartinke uchebnika, pered nim nahodilsya lunnyj
disk, useyannyj ospinami kraterov. Za  hvostom korablya na fone chernogo neba i
zvezd visel goluboj globus -- Zemlya.
     Pod idushchim na posadku korablem  medlenno povorachivalos'  goristoe yuzhnoe
polusharie Luny.
     Lunnye  gory  ne  cheta   zemnym.  Pervozdannye  mnogokilometrovye  piki
sosedstvuyut s takimi propastyami, chto duh zahvatyvaet. Nasha starushka  planeta
tozhe kogda-to imela  prilichnyj  gornyj rel'ef, no livni,  grozy  i  uragany,
bushevavshie v techenie mnogih millionov let, sgladili ego. A na  Lune,  gde do
sravnitel'no nedavnego  vremeni  ne bylo ni  vody, ni  atmosfery,  carstvuyut
ostrye ugly i rezkie, nesglazhennye perehody.
     Fedor ne speshil sadit'sya. On manevriroval, vybiraya  podhodyashchuyu ploshchadku
dlya shtuki, kotoruyu zadumal.
     Pod  korablem  proplyl  lunnyj  YUzhnyj  polyus  --  gory  Lejbnica. Fedor
vosstanovil  v pamyati lunnuyu  kartu -- pol'zovat'sya kartoj  na zachete nel'zya
bylo -- i napravil korabl' na sever. Vnizu pokazalsya zubchatyj krater -- cirk
SHikkarda. "Ne to!" -- reshil Fedor. On eshche sbrosil skorost' i povernul raketu
na severo-vostok. "Vot ono to,  chto nuzhno.  Plato Vargentina. Krug diametrom
primerno  v  sto  kilometrov -- znachit  ploshchad'  chto-to okolo  vos'mi  tysyach
kvadratnyh  kilometrov",-- srazu  prikinul Fedor.  On  splaniroval k  centru
plato.
     Odnomestka sela, pokachnuvshis' na stabilizatorah. Fedor vklyuchil peredachu
izobrazheniya, otkryl lyuk i sprygnul na plato, rovnoe, kak stol.
     V naushnikah poslyshalsya shoroh.
     -- CHto  eto za mestnost'?  --  rasteryanno  sprosila Maj, hotya  podobnye
voprosy na zachete ne pooshchryalis'.
     -- Luna,-- otvetil Fedor, chto tozhe otnyud' ne rekomendovalos'.  No Fedor
byl rycar'.
     -- Luna?.. -- peresprosila Maj.
     -- Ona samaya,-- podtverdil Fedor, naslazhdayas' proizvedennym effektom.
     --  Rasskazhi  svoemu  robotu,-- prozvuchalo v  naushnikah.  V  golose Maj
yavstvenno  slyshalos':  "Esli  eto Luna, to  gde zhe gornye  kryazhi, izlomannye
piki, kratery i cirki?"
     --  |to  ne  Luna, --  skazala  Maj.  --  Priznavajsya:  ty  prichalil  k
promezhutochnomu sputniku?
     Fedor hmyknul.
     -- Vklyuchi krugovoe nablyudenie! -- potrebovala Maj.
     -- Vklyuchayu, -- kak polozheno, otvetil Fedor.
     Odnako panorama malo pomogla Maj. |kran po-prezhnemu pokazyval absolyutno
rovnuyu poverhnost'.
     -- Vklyuchi obzor do gorizonta,-- reshila sdelat' Maj poslednyuyu popytku.
     --  Est'  obzor,--  s  gotovnost'yu proiznes  Fedor, nazhimaya  knopku  na
perenosnoj paneli.
     Maj umolkla. Vidimo, ona lihoradochno pytalas' soobrazit' po izobrazheniyu
na ekrane, kuda Ikarov posadil odnomestku.
     Fedor  torzhestvoval: raschet ego  okazalsya  bezoshibochnym. Ni odin lunnyj
pik, ni odin krater ne  popal  v pole zreniya  Maj. Pered neyu  na ekrane byla
lish' rovnaya,  kak medal', poverhnost'. Takaya poverhnost' i vpryam' harakterna
skoree dlya  promezhutochnogo  sputnika, chem dlya  Luny,-- tut Maj byla prava...
Strogo  govorya,  Maj dopustila  odnu-edinstvennuyu oshibku:  ona  zabyla,  chto
radius vidimogo gorizonta  na  Lune mal po  sravneniyu s  zemnym i sostavlyaet
vsego dva s polovinoj kilometra.
     |ta  oshibka, harakternaya  pochti dlya vseh zemlyan, stoila ej -- a zaodno,
konechno, i Fedoru -- nesdannogo zacheta.
     Zdes',  ryadom,  v  neskol'kih sotnyah kilometrov  ot zlopoluchnogo  plato
Vargentina, nahoditsya Lin. No  letet' k nej nel'zya. Vvidu togo chto  zachet ne
prinyat  (a v etom Fedor ne somnevalsya), pridetsya  nemedlenno vozvrashchat'sya na
bazu. Samoe  obidnoe, chto Lin dazhe radirovat'  nel'zya:  nahodyas'  v  uchebnom
poiske,  zapreshchaetsya  svyazyvat'sya  po radio  s  postoronnimi  licami.  Gm...
postoronnimi licami.
     Odnako v svoem postupke Fedor  ne raskaivalsya. On popravil shlem, sdelal
neskol'ko  shagov.  Telo bylo neprivychno legkim. No hodit' po Lune bylo vovse
ne tak prosto,  kak on  ozhidal. Telo ne  privyklo eshche k  maloj tyazhesti.  Lin
rasskazyvala: kogda  ona rebenkom popala v lunnyj internat, pervoe,  chemu ih
uchili,-- eto hod'ba. Takoj predmet byl -- uroki hod'by.
     -- Uchlet  Ikarov,  vozvrashchajtes' na bazu,--  progrohotalo v  naushnikah.
Golos nachal'nika kursa zvuchal nedovol'no.
     Maj protiv ozhidaniya, uznav, v chem delo, ne obidelas' na Fedora.
     A zachet prishlos' sdavat' vtorichno.
     Pered tem kak vojti v "lunnuyu komnatu", Fedor i Maj pereglyanulis'.
     -- Zavaril ty kashu,-- skazala Maj.-- Kak teper' rashlebyvat' budem?
     -- Nu, i ty horosha,-- proiznes Fedor.-- Ne smogla otlichit' Luny ot...
     -- Ladno, teper' delo ne v etom,-- perebila Maj.-- No pochemu starik sam
reshil ekzamenovat' nas?
     Fedor pozhal plechami.
     -- Mozhet, potomu, chto znaet Lunu vdol' i poperek? -- predpolozhil on.
     Maj vzdohnula.
     -- Pojdesh' pervoj? -- sprosil Fedor.
     -- Dazhe  ne  znayu...  Oj, strashno! Znaesh'  chto? Davaj vojdem  vmeste,--
predlozhila Maj.
     Ikarov popravil kitel' i shagnul v  komnatu, posvyashchennuyu celikom Lune --
estestvennomu sputniku nashej planety. Shemy, lunograficheskie karty viseli po
stenam,  pol  i stellazhi byli ustavleny vsevozmozhnymi modelyami, svyazannymi s
selenografiej, selenologiej, preobrazovaniem Luny, stroitel'stvom na nej.
     Sledom za Fedorom voshla Maj, ostorozhno prikryv za soboj dver'.  Komnata
byla pustoj. Uchlety nedoumenno pereglyanulis'.
     -- Opozdali? -- tiho skazala Maj.
     Fedor  posmotrel  na chasy.  17.00. Imenno eto  vremya naznachil nachal'nik
akademii dlya pereekzamenovki.
     -- Mozhet  byt', on...  -- nachala  Maj  i poperhnulas': oba odnovremenno
uvideli  nachal'nika  akademii,   kotoryj   vyshel  iz-za  ogromnogo,  v   dva
chelovecheskih rosta, lunnogo globusa.
     -- Gotovy? -- sprosil nachal'nik.
     -- Gotovy, professor,-- otvetil Fedor.
     --  V kakom poryadke nam otvechat'?  -- proiznesla  vdrug Maj i  zalilas'
rumyancem.
     Nachal'nik podumal.
     -- Vmeste gotovilis'? -- sprosil on.
     -- Vmeste,-- kivnula Maj.
     -- Nu,  i otvechat'  budete vmeste,-- reshil nachal'nik, okidyvaya vzglyadom
Maj i Fedora.
     Nachal'nik tolknul pal'cem globus, i tot nachal medlenno vrashchat'sya.
     -- Prisyadem,-- predlozhil nachal'nik, i vse  troe seli za  stol, stoyavshij
ryadom  s globusom.  Poverhnost' stola byla splosh' zavalena obrazcami  lunnyh
porod.
     -- Kakovo proishozhdenie Luny? -- posmotrel nachal'nik na Maj.
     -- Sushchestvuet neskol'ko  teorij.  Nekotorye  astrofiziki  schitayut,  chto
Zemlya i Luna ran'she  byli nezavisimy i  lish'  zatem  prevratilis'  v  edinuyu
sistemu. Drugie polagayut, chto Luna  otorvalas' ot Zemli eshche v tu poru, kogda
nasha planeta byla zhidkoj, pod vozdejstviem solnechnoj gravitacii...
     -- |to edinstvennaya prichina otryva Luny ot Zemli? -- sprosil nachal'nik.
Poskol'ku Maj molchala, vzglyad ego obratilsya k Fedoru.
     Ikarov posmotrel na lunnyj globus, kotoryj vse eshche medlenno vrashchalsya.
     -- Luna mogla  otorvat'sya  ot Zemli vsledstvie togo, chto vrashchenie nashej
planety uskorilos',-- skazal Fedor.
     -- No eti teorii ustareli,-- podhvatila Maj.
     Nachal'nik odobritel'no kivnul.
     -- A pochemu? -- sprosil on.
     --  Iz  etih  teorij sleduet,  chto  Zemlya i  Luna  dolzhny  byt'  odnogo
vozrasta. A  na samom dele, po dannym radioaktivnogo analiza,  Zemlya namnogo
starshe Luny,-- otvetila Maj.-- Zemle primerno  chetyre s  polovinoj milliarda
let, a Lune vsego tol'ko tri i sem' desyatyh milliarda...
     Nachal'nik ostanovil rukoj globus, k etomu momentu edva vrashchavshijsya.
     -- CHto zastali pervye lyudi na Lune? -- sprosil nachal'nik.
     "S  chego  eto  starik v  istoriyu  uglubilsya?  Naverno,  hochet  poglubzhe
kopnut'",-- podumal Fedor.
     Maj nemnogo podumala.
     -- Luna okazalas' bezzhiznennoj, kak i ozhidalos',-- nachala ona.-- Pervye
kosmonavty podtverdili, chto na  Lune ochen' malo ugleroda. Vyyasnilos', chto po
geologicheskomu sostavu  razlichnye  uchastki Luny dovol'no  sil'no  otlichayutsya
drug ot druga.
     -- Tochnee.
     -- Naprimer, bazal'ty  v more  Izobiliya  soderzhali tol'ko odin  procent
okisi titana, a bazal'ty iz okeana Bur' -- celyh desyat' procentov...
     --  Dazhe bol'she desyati,-- utochnil ekzamenator.-- Nu, a kak vy schitaete,
chto dalo naukam o Zemle izuchenie Luny? Nu, skazhem, v voprose o proishozhdenii
zemnoj atmosfery?
     Maj prikusila gubu.
     -- U Luny ne bylo svoej atmosfery,-- proiznesla ona.
     -- Tak. I chto  zhe otsyuda sleduet? A vy pomolchite, uchlet Ikarov,-- rezko
skazal   nachal'nik   akademii,   zametiv,   chto   Fedor  poryvaetsya   chto-to
podskazat'.-- Do vas ochered' dojdet. Itak? -- obratilsya on k Maj.
     -- Ne znayu...-- prosheptala ona.
     -- Ne  strashno,-- skazal nachal'nik.-- Kapitan kosmicheskogo  korablya  ne
dolzhen byt' hodyachej enciklopediej.--  On strogo posmotrel na Maj i Fedora.--
Vy  dolzhny  nauchit'sya dumat',  stroit'  logicheskie cepi  umozaklyuchenij... No
konechno,  pri  minimal'noj  zatrate  vremeni.  Itak, poprobujte,-- obratilsya
nachal'nik k Maj.
     Brovi  Maj soshlis'  k  perenosice.  Vertikal'naya skladka razrezala lob.
Vzglyad  ostanovilsya  na  grude  obrazcov,  zavalivshih   stol.   Ona  sidela,
vypryamivshis', slegka otkinuvshis' nazad, na spinku stula.
     --  Poskol'ku Luna  lishena byla atmosfery,--  tryahnula volosami  Maj,--
kosmicheskie  chasticy  i  meteority  mogli besprepyatstvenno bombardirovat' ee
poverhnost'. Takaya bombardirovka prodolzhalas' v techenie milliardov let...
     --  Znachit,  massa  Luny  dolzhna  byla  by  uvelichivat'sya?  --  sprosil
nachal'nik.
     -- Konechno.  Tak ono, naverno, i bylo vnachale,-- otvetila Maj. Ona  uzhe
uhvatila   nit'   rassuzhdenij   i  obrela   uverennost'.--   Odnako  energiya
meteoritnogo  dozhdya byla tak velika,  chto pri  vstreche chastic s poverhnost'yu
Luny  proishodil vzryv. Ved'  meteority  ne tormozilis' zashchitnoj atmosfernoj
"shuboj"...  Te chasticy  vzryhlennoj  lunnoj  porody, kotorye  priobretali  v
rezul'tate  vzryva vtoruyu  kosmicheskuyu skorost',  bezvozvratno  unosilis'  v
kosmicheskoe  prostranstvo.  V  rezul'tate  etogo  processa  v  konce  koncov
ustanovilos' ravnovesie, massa Luny ne  umen'shalas' i ne uvelichivalas', a na
poverhnosti ee obrazovalsya osobyj sloj.
     --  Soglasen,-- kivnul nachal'nik.-- Imenno na etot  sloj stupili pervye
kosmonavty.  No  kakie  vyvody  mozhno  otsyuda  sdelat'  otnositel'no  zemnoj
atmosfery?
     Fedor  neprimetno polozhil  ruku  na oplavlennyj  oskolok lunnogo kamnya.
Kakim-to shestym chuvstvom Maj dogadalas', chto on hotel skazat'.
     --  Na  Zemle  takogo  sloya, podobnogo  lunnomu, net,-- skazala  Maj.--
Znachit, s davnih vremen nasha  planeta imela atmosferu,  kotoraya  igrala rol'
zashchitnoj broni.
     -- Logichno,-- soglasilsya nachal'nik. Neponyatno pochemu, no on  ne kasalsya
zlopoluchnogo  lunnogo voyazha  Fedora  i  konfuza Maj  s  rekognoscirovkoj  na
mestnosti.
     Maj perevela duh.
     -- CHto eto u vas pod rukoj? -- vdrug sprosil nachal'nik, perevedya vzglyad
na Ikarova. On, okazyvaetsya, zametil zhest Fedora.
     -- Anortozit, -- otvetil Ikarov.
     -- A mozhete  skazat',  iz kakoj primerno oblasti Luny  on dostavlen? --
sprosil nachal'nik i  tut zhe pozhalel o svoem voprose: vryad li sumeet otvetit'
na nego etot simpatichnyj uchlet.
     Fedor v razdum'e vertel v rukah svetlo-seryj kristall.
     -- V  more  Izobiliya anortozit imeet  drugoj  ottenok, bolee  temnyj,--
nachal  on  rassuzhdat'   vsluh.--  Pozhaluj,  eto  poroda   vysokogornaya.  Ona
vstrechaetsya...-- Fedor pomedlil, chto-to  prikidyvaya, pripominaya, i  uverenno
dobavil: -- Da, v kratere "Apollonij S".
     --  Tochno,--  ne  sderzhavshis', ulybnulsya  nachal'nik.-- Obrazec ya privez
ottuda. Sobstvennoruchno dobyl.
     Vzglyad nachal'nika poteplel. I  vpryam' otvet  uchleta byl nezauryadnym  po
tochnosti. No  kakovy  istoki  etogo otveta?  CHto eto?  Fenomenal'naya glubina
znanij  vkupe  s absolyutnoj  pamyat'yu  libo sluchajnoe  popadanie,  vytashchennyj
naudachu  loterejnyj bilet,  okazavshijsya schastlivym? Spravedlivy li  neuemnye
pohvaly, na kotorye ne  skupyatsya obychno  ostorozhnye v  ocenkah prepodavateli
Zvezdnoj akademii, kogda rech' zahodit o Fedore Ikarove?
     Vo  vsyakom  sluchae  daleko  ne kazhdyj  specialist  po  geologii Luny --
selenolog  -- sumel  by, kak etot paren', glyanuv na obychnyj  obrazec porody,
opredelit',  iz  kakoj  on  geograficheskoj  oblasti  Luny.  Dlya  etogo nuzhno
obladat' osoboj zorkost'yu, chut'em, tem, chto planetologi zovut "nyuhom".
     -- CHto vy mozhete skazat' o lunnom zheleze? -- sprosil nachal'nik Ikarova.
     Fedor, poiskav glazami,  bezoshibochno  opredelil v grude,  lezhashchej pered
nim,  nuzhnyj  obrazec. Polozhiv na stol oskolok anortozita iz kratera, Ikarov
protyanul ruku k pobleskivayushchemu kristallu.
     --  V  etom lunnom  minerale  imeetsya  metallicheskoe  zhelezo,--  skazal
Fedor.-- Ono svyazano  s silikatami. Sostoit eto  zhelezo iz dvuh  polimorfnyh
vidov, kotorye chasto vstrechayutsya v meteoritnom zheleze. |ti vidy -- kamasit i
tenit.
     -- CHem harakteren tenit? -- sprosil nachal'nik.
     -- V nem mnogo nikelya.
     Ponachalu nachal'nik sypal  voprosy, Fedor otvechal na  nih, no postepenno
razgovor  utrachival  ekzamenacionnyj  harakter,  prevrashchayas'  v besedu  dvuh
specialistov otnositel'no predmeta, interesuyushchego ih oboih.
     Maj ne bez  udivleniya nablyudala za etoj metamorfozoj, sovershayushchejsya  na
ee glazah.
     Ved'  nachal'nik  akademii   v   proshlom  byl   odnim   iz  izvestnejshih
selenologov, ne potomu  li, kstati, on i byl tak pristrasten k dvum uchletam,
kotorye  zavalili zachet  po Lune?  CHto  zhe  kasaetsya  Ikarova,  to  dlya nego
selenologiya  byla  v  konce  koncov obychnym uchebnym kursom. Interesnym?  Da.
Vazhnym?  Pozhaluj. No ved' takih kursov u slushatelya Zvezdnoj akademii byl  ne
odin desyatok...
     Teper'  uzhe Fedor vse  chashche  zadaval nachal'niku  voprosy.  Oni sporili,
kazhdyj otstaival svoyu tochku zreniya.
     -- Dolgo  ya lomal golovu  s  etim chertovym  tenitom,-- priznalsya Fedoru
nachal'nik.-- Slishkom  mnogo v nem nikelya. A kak vy schitaete, pochemu v lunnoj
pochve voobshche tak mnogo nikelya i platinoidov?
     --  YA  dumal  nad  etim,-- srazu  otvetil  Fedor, slovno  zhdavshij etogo
voprosa.-- Po-moemu, glavnaya prichina -- veshchestvo meteoritov.
     --  Da,  mne eto tozhe  prihodilo  v golovu,-- kivnul  nachal'nik.--  Nu,
horosho.-- On vstal, podnyalis' i Maj s Fedorom. Nachal'nik provodil uchletov.
     -- My prodolzhim besedu zavtra, Ikarov,-- skazal on, kogda Fedor byl uzhe
v dveryah.




     Posle  otchayannogo   pryzhka  i  neudachnogo  prizemleniya  |nkvena  proshlo
neskol'ko  mesyacev.  Biokibernetiki  kak budto by  vosstanovili vse  funkcii
robota,  no  dotoshnyj  Liven Brok obnaruzhil  odno  trevozhnoe obstoyatel'stvo.
Kogda |nkven ne toropilsya,  s nim vse bylo v poryadke. No stoilo emu uskorit'
shag, pobezhat' ili vysoko  podprygnut', kak u  |nkvena narushalas' koordinaciya
dvizhenij.
     Ploho bylo  i drugoe. Vsled  za |nkvenom, kak  by  berya s nego  primer,
nachali hromat' i spotykat'sya i drugie belkovye roboty iz gruppy "Piona".
     |to  yavlenie  vyglyadelo  absolyutno  neponyatnym  do  teh  por,  poka  na
ocherednom  nauchnom  seminare  ne   vystupil   Aleksej  Volga   s   ocherednoj
snogsshibatel'noj ideej.  "Belkovye roboty  kak  by svyazany nevidimoj nit'yu s
|nkvenom, -- skazal Volga, -- i ob座asnyaetsya  eto  ochen' prosto: mezhdu  vsemi
belkovymi gruppy "Pion" ustanovilas' biologicheskaya svyaz'". V kakom-to smysle
vsya gruppa predstavlyala soboj edinoe celoe.
     "Vylechim |nkvena vyzdoroveyut i ostal'nye", -- utverzhdal Volga.
     Karbenko  i  Volga  sideli  na  sadovoj  skam'e  vo dvore  instituta  i
razgovarivali o raznyh  raznostyah. Na dveri  operacionnoj oni po molchalivomu
soglasheniyu staralis' ne smotret'.
     -- Volnuesh'sya? -- sprosil Karbenko.
     -- Nachinayu volnovat'sya, Volodya,-- priznalsya Aleksej.
     -- Ne nuzhno, Lesha. Velikaya reka Volga dolzhna byt' spokojnoj.
     -- Pochemu?
     --  Potomu  chto ona  otrazhaet nebo,--  ne  ochen' vrazumitel'no  otvetil
Karbenko.
     -- Ne tol'ko nebo, Volodya.
     --  Tem bolee. Ty luchshe skazhi-ka, Lesha, kakie u tebya plany na blizhajshee
voskresen'e?
     Volga pozhal plechami.
     -- Kakie mogut byt'  plany? -- skazal  on.-- Vse zavisit ot togo, s chem
sejchas vyjdut Liven Brok i Van.
     -- S chem, s chem! YA  ne somnevayus', chto vse budet v  poryadke,-- proiznes
Karbenko.-- A zadumal ya, Lesha, priglasit' tebya na nebol'shuyu progulku.
     Volga mahnul rukoj.
     --  Na  shahmaty  bol'she  menya ne zatashchish',-- proiznes on mrachno.-- YA ne
hochu byt' u vas v klube mal'chikom dlya bit'ya.
     --  Rech'  ne  o  shahmatah,  a  o  peshcherah,--  skazal  Karbenko.  Volga,
vnimatel'no   rassmatrivavshij  na  dorozhke  murav'ya,   kotoryj  tashchil  suhuyu
travinku, podnyal golovu:
     -- Kakih peshcherah?
     -- Nu, teh,  gde  my iskali s  toboj  Livena Broka i |nkvena,-- poyasnil
Karbenko.
     -- Ah, vot ono chto! -- usmehnulsya Volga.-- Ponravilos', znachit?
     -- Hochu eshche raz kartinu posmotret',-- skazal Karbenko.
     -- Kakuyu eshche kartinu?
     --  Na  stene,  pervobytnogo  hudozhnika,  ohotnik i  olen'!  --  gromko
proiznes Karbenko.-- Skazhi, pozhalujsta, gde tvoi mysli?
     -- Moi mysli tam,-- kivnul Aleksej v storonu operacionnoj.-- Uzhe tretij
chas idet operaciya.
     Karbenko posmotrel na chasy.
     -- Tri dvadcat',-- utochnil on.
     -- Kak dumaesh', Volodya, smogut oni popravit' |nkvena? -- sprosil Volga,
ne podnimaya golovy.
     Vmesto  otveta Karbenko vskochil so  skam'i  i  rinulsya k dveri: iz  nee
vyshli Liven Brok i Van Karo, kotorym bylo porucheno operirovat' |nkvena. Brok
i Van shatalis' ot ustalosti.
     -- CHem zakonchilas' partiya? -- sprosil Karbenko.-- Pobedoj?
     -- Partiya otlozhena, Volodya,-- skazal Liven Brok.
     -- V kakoj pozicii?
     Liven Brok vyter lob.
     -- Poziciya neyasnaya, Volodya,-- skazal Van.
     -- CHto s |nkvenom? -- sprosil podoshedshij Volga.
     --  Operaciya zakonchena,  |nkven  zhiv,  no do  ispytanij  nichego  nel'zya
skazat' opredelennogo,-- skazal Liven Brok.
     -- Za chem zhe delo stalo? Poletim na poligon,-- predlozhil Karbenko.
     -- Ispytyvat' nuzhno  ne tol'ko  |nkvena, no i ostal'nyh belkovyh gruppy
"Piona",-- napomnil Liven Brok.
     -- Projdemsya po allee,-- predlozhil Van.-- Podyshim svezhim vozduhom.
     On vse vremya oglyadyvalsya.
     Po allee oni doshli do volejbol'noj ploshchadki. SHla  igra,  no igrayushchih ne
bylo vidno --  ih zaslonyala plotnaya tolpa bolel'shchikov. Slyshalis' lish' gluhie
udary  po myachu, otdel'nye  vosklicaniya  igrokov da izredka vostorzhennye  ili
razdosadovannye vzdohi bolel'shchikov.
     -- Segodnya  Lin priletela, a ya  ee  eshche  ne videl,--  pozhalovalsya Liven
Brok.
     -- Doma zhdet? -- sprosil Karbenko.
     --  Kak   by   ne  tak,--  ulybnulsya  Liven  Brok,   neploho  izuchivshij
neposedlivyj  harakter  vnuchki.--   Lin  vsegda,  kogda  priletaet  s  Luny,
zhaluetsya, chto na Zemle ej tyazhelo, "slovno karmany kamnyami nabity". No vmesto
togo chtoby idti v Dom akklimatizacii,  kak vse normal'nye lyudi,  priletevshie
na Zemlyu, ona libo bezhit na Ob' poplavat', libo v gimnasticheskij zal, libo v
gory otpravlyaetsya...
     -- V obshchem, Lin akklimatiziruetsya na svoj lad,-- skazal Karbenko.
     Koe-kak oni probilis' k igrovoj ploshchadke. Staryj professor ne oshibsya --
Lin s uvlecheniem igrala v volejbol. Vnov' podoshedshih ona ne zametila.
     -- Kak zhe my reshim s ispytaniyami belkovyh? -- ozabochenno proiznes Van.
     Oni govorili negromko, sklonivshis' drug k drugu.
     -- Predlagajte, mushketery,-- skazal Liven Brok.
     -- Est' ideya! -- voskliknul Volga tak gromko, chto na nego oglyanulis'.
     -- Ocherednaya,-- dobavil Karbenko.
     -- Ispytaem nemedlenno belkovyh! -- tak zhe gromko skazal Aleksej.
     -- Gde? -- sprosil Van.
     -- Zdes',--  ukazal Volga na volejbol'nuyu ploshchadku, po kotoroj metalis'
igroki.
     Liven Brok posmotrel na Alekseya.
     -- V etom chto-to est',-- skazal staryj vospitatel'.
     --  YA chto-to  ne  sovsem ponyal...-- probormotal Karbenko.  CHto kasaetsya
Vana, to vnimanie ego bylo bol'she pogloshcheno ne razgovorom, a Lin.
     --  Gruppa  "Piona" sostoit iz dvenadcati  belkovyh,--  blestya glazami,
nachal razvivat'  svoyu mysl'  Aleksej.-- Razob'em ih  na dve komandy, i pust'
igrayut.
     -- A sudit' kto budet? -- sprosil Karbenko.
     --  Zdes'  vse  specialisty,   --  ukazal  Aleksej  na   bolel'shchikov.--
Kibernetiki,  biologi, programmisty... Ot  ih  vzglyada ne ukroetsya  nikakaya,
dazhe samaya malaya, pogreshnost' v dvizheniyah belkovyh.
     Liven Brok slushal, kivaya.
     -- Vse? -- sprosil on, kogda Aleksej umolk.
     -- Vse, professor,-- otvetil Volga.
     -- YA  s toboj ne soglasen,-- skazal Liven Brok.-- |kzamenovat' nuzhno ne
tol'ko belkovyh, no i teh, kto ih sozdal i vospital. Potomu predlagayu, chtoby
belkovye srazilis' s lyud'mi.
     -- No vseh belkovyh dvenadcat'...-- nachal Karbenko.
     -- V komandah razreshayutsya zameny,-- perebil Liven Brok.-- CHto  skazhete,
mushketery?
     -- Proigraem --  pozor  na ves'  Zelenyj  gorodok! --  pochesal  zatylok
Aleksej.
     -- Nuzhno vybrat' samyh sil'nyh igrokov,-- delovito skazal Vladimir.
     -- Da  uzh! --  soglasilsya  Aleksej.-- Im pridetsya zashchishchat' chest'  vsego
roda chelovecheskogo.
     -- Ikarova by syuda,-- vzdohnul Aleksej.-- Gasit, kak bog.
     -- Ikarov zdes',-- uverenno skazal Vladimir.
     -- Ty ego videl? -- obernulsya Van, ulovivshij poslednyuyu repliku.
     --  Ne videl, no  uveren, chto on  tut. YA otkryl novyj zakon,--  poyasnil
Vladimir.-- Nashel Lin -- ishchi Fedora.
     Van nichego ne skazal.
     Mezhdu tem sobytiya na volejbol'noj  ploshchadke  shli svoim  cheredom. Lyudi i
roboty sledili za azartnoj  igroj --  programmisty srazhalis' s matematikami.
Lin igrala za komandu matematikov.
     Liven Brok vytashchil iz karmana blok svyazi.
     -- Kogda  uzh  na biosvyaz'  perejdem! -- posetoval on i, prignuvshis' nad
membranoj, velel |nkvenu pospeshit' na volejbol'nuyu ploshchadku.
     Vskore  poyavilsya  |nkven,   nesmotrya  na  tolpu,  srazu  zhe  otyskavshij
vospitatelya.
     -- Otberi pyat' belkovyh,-- skazal |nkvenu  Liven Brok,-- iz teh, u kogo
v  poslednee  vremya  byla  bol'she,  chem  u  drugih,  rasstroena  koordinaciya
dvizhenij. Ty budesh' kapitanom komandy.
     |nkven kivnul.
     -- Protiv vas vystupit komanda lyudej,-- zakonchil Liven Brok.
     |nkven otoshel.
     -- Prostite,-- vmeshalsya v  razgovor starik sadovnik, kogda |nkven ischez
iz vidu.--  Naskol'ko  ya  znayu,  belkovye  roboty  nikogda eshche  ne  igrali v
volejbol.
     -- Verno,-- kivnul Aleksej.
     -- Kak zhe oni smogut igrat'? -- udivilsya sadovnik.
     -- Belkovye nablyudali igru -- etogo dostatochno,-- skazal Liven Brok.
     -- A trenirovki, praktika? -- ne otstaval sadovnik.
     -- Belkovye obyazany nauchit'sya po hodu igry,-- poyasnil Liven Brok.
     -- Oh, proigrayut vashi pitomcy,-- pokachal golovoj sadovnik.
     -- Tem huzhe dlya nas, vospitatelej,-- skazal Liven Brok.
     -- Dobryj den', druz'ya! -- poslyshalsya szadi lomkij basok.
     -- Fedya! Vot kstati,-- obradovalsya Aleksej.
     -- A ya chto govoril! -- voskliknul Vladimir i pobedonosno osmotrelsya.
     -- My tebya zhdem, kapitan,-- skazal Van.
     -- Otkuda, Fedor? -- sprosil Liven Brok.
     --  YA tol'ko chto s bazy,-- otvetil Ikarov i, nemnogo pomolchav, dobavil,
obrashchayas' k Livenu Broku.-- Boyus', s |nkvenom opyat' chto-to neladno.
     -- A chto? -- vstrevozhilsya Liven Brok.
     --  SHel ya sejchas po  allee,-- skazal Ikarov,-- i eshche  izdali zaprimetil
|nkvena.  Na sej raz ya  ego s vami  ne sputal...  |nkven byl  ne odin. S nim
stoyalo neskol'ko belkovyh, oni chto-to obsuzhdali. YA podoshel -- pritihli...
     Liven Brok ulybnulsya.
     -- Gotovitsya vazhnoe  delo, Fedya,-- skazal on i  izlozhil vkratce Ikarovu
sut' zamysla.
     -- Ty budesh' kapitanom komandy lyudej,-- proiznes Aleksej.
     -- Ne podkachaj! -- dobavil Vladimir.
     Vest' o matche mezhdu belkovymi robotami i lyud'mi bystro rasprostranilas'
sredi prisutstvuyushchih.
     Igra  na  ploshchadke  shla k  koncu. Pobezhdali matematiki.  Zaklyuchitel'nuyu
tochku v igre postavila Lin. Vysokij pas... pryzhok... udar -- i myach, obmannym
udarom poslannyj nad zashchitnym blokom, opustilsya na ploshchadke protivnika.
     Liven Brok vytashchil iz karmana bloknot.
     -- Zachem eto? -- sprosila Lin.
     -- Ty dazhe ne predstavlyaesh', Lin, naskol'ko otvetstvenna eta vstrecha,--
skazal Liven Brok.
     Bolel'shchiki rasstupilis',  na  ploshchadku  vyshla komanda belkovyh, vedomaya
|nkvenom.  Neuverenno  perestupaya  (zdes' oni byli v pervyj raz!),  belkovye
zanyali  svoi  mesta. Sdelat'  eto bylo netrudno: oni v tochnosti  skopirovali
dejstviya lyudej, stoyashchih za setkoj.
     Liven  Brok zabralsya po lesenke na sudejskuyu  vyshku, poudobnee uselsya i
podnes k gubam sirenu. Igra nachalas'.
     Na podachu vyshel  |nkven.  Robot udaril neskol'ko raz  myach o zemlyu,  kak
eto,  on  videl,  delali  lyudi.  Zatem  podbrosil  myach  i,  kogda  tot  stal
opuskat'sya,  poddel ego snizu, slovno rychagom, shestipaloj rukoj. Myach vzvilsya
nad ploshchadkoj i opustilsya v glubokom aute, gde-to za alleej.
     --  Ne  rasschital...-- s  dosadoj  probormotal  Liven  Brok  i sdelal v
bloknote  pervuyu  zapis':  "|nkven  ploho  vychislyaet  traektoriyu  broshennogo
predmeta, obladayushchego uprugost'yu".
     Roli komand peremenilis' -- atakovali lyudi. Na podachu vybezhal Van Karo.
Myach  on  podal  kvalificirovanno,  zapravskim  drajvom. Proletev  nad  samoj
setkoj, myach opustilsya na ploshchadke  protivnika. Belkovye  lish' provodili  ego
vzglyadom.  Tol'ko  Kel'zav sdelal  slabuyu popytku  dotyanut'sya  do myacha, dazhe
zadel ego, no eto ne spaslo dela.
     --  Odin:  nol',--  provozglasil  Liven  Brok,  eshche  chto-to  cherknuv  v
bloknote.
     Schet nachal ugrozhayushche rasti.
     Pritihshie  vospitateli  molcha  nablyudali  za  bespomoshchnoj  igroj  svoih
podopechnyh.
     Pri schete  5  : 0 Liven Brok  ob座avil tajm-aut, i |nkven sdelal igrokam
svoej komandy korotkoe  vnushenie.  O  chem  on  govoril, kakie  sovety daval,
ostalos'  neizvestnym: razgovor shel na radiochastotah, no posle vozobnovleniya
igry  roboty  nemnogo osvoilis'.  Im  dazhe  udalos' zabrat'  podachu. Pravda,
belkovye tut zhe ee poteryali, poslav myach v setku.
     CHudo  proizoshlo, kogda na podachu vyshel  Aleksej. V  otlichie ot  Vana on
lyubil podavat' vysokie myachi. Myach povis nad ploshchadkoj robotov. I tut Kel'zav,
slovno  podbroshennyj  pruzhinoj,  vyletel  na  perehvat. Vozmozhno,  srabotali
associacii,  svyazannye s obucheniem robotov plavaniyu  na Obi... Podprygnuv na
neskol'ko metrov, on v vozduhe sdelal sal'to, a zatem udaril po myachu s takoj
siloj, chto Vladimir, pytavshijsya ego prinyat', rastyanulsya na peske ploshchadki.
     Vospol'zovavshis'  pauzoj,  Aleksej vyter  lob. On zhivo pripomnil dozhd',
vetrenyj  den',  vodnyj  poligon,  gde  oni  s  Vladimirom  obuchali  pioncev
plavaniyu. Kstati, obuchenie plavaniyu  provodilos'  primerno po toj  zhe sheme,
kak i teper' obuchenie volejbolu. Roboty, eshche ne umeya plavat', prygali v vodu
i tut zhe, na hodu, samostoyatel'no postigali tehniku  plavaniya. Vse belkovye,
krome  otsutstvuyushchego  |nkvena,  s  chest'yu vyderzhali  togda  ispytanie.  Kak
plavali   oni,  kak  nyryali!   Kak  bespodobno  nauchilis',  prygaya  v  vodu,
perehvatyvat' v vozduhe signal'nuyu raketu!
     Teper' rol' rakety igral myach.
     S zemli, poglazhivaya bok, podnyalsya Vladimir.
     -- Signal'naya raketa,-- brosil on Alekseyu. Tot kivnul. V  igre nastupil
perelom. Pravda, nizkie myachi  po-prezhnemu smushchali belkovyh, no zato  verhnie
podachi  vse  oni, za  isklyucheniem svoego  kapitana  |nkvena, perehvatyvali i
gasili velikolepno.
     -- Vysokie podavaj na |nkvena! -- kriknul Van, pasuya myach Fedoru.
     Pereves v igre sohranyalsya na storone lyudej. Oni igrali gibche, vse vremya
menyaya taktiku, v to vremya kak roboty veli igru slishkom pryamolinejno.
     Pervyj tajm programmisty i biologi vyigrali.
     Vzory vospitatelej  byli obrashcheny k Livenu Broku. Tot prosmotrel zapisi
v bloknote, sunul ego  v karman,  zatem poglyadel v storonu belkovyh, kotorym
|nkven vnov' chto-to spokojno ob座asnyal.
     Liven Brok slez s sudejskoj vyshki, ego okruzhili vospitateli.
     -- CHto zhe eto budet, Liven? -- s trevogoj sprosil odin iz nih.
     -- Posle pereryva led tronetsya,-- uverenno skazal Liven Brok.
     Slova opytnogo vospitatelya okazalis' prorocheskimi. Nachalo vtorogo tajma
prohodilo v ravnoj bor'be. Komandy dvigalis' ochko v ochko.
     |nkven, sluzhivshij  v  komande robotov svyazuyushchim  nachalom, i  sam osvoil
tehniku  gasheniya  vysokih  myachej,  i ego  udary  bukval'no  s  kazhdym  razom
stanovilis' vse bolee tochnymi.
     Fedor, kak i ostal'nye  ego  igroki, srazhalsya  s polnoj  vykladkoj.  No
belkovye i v zashchite nachali  igrat' bezoshibochno. Oni  spasali "mertvye" myachi,
umelo stavili blok. Kak tol'ko Fedor  ili  kto-libo  inoj podprygival, chtoby
udarit'   po   myachu,  pered  nim  nad   setkoj  vyrastali  shestipalye  ruki,
pregrazhdavshie put' atake.
     Fedoru pokazalos',  chto  roboty  nauchilis'  razgadyvat'  kazhdyj raz ego
zamysly. On  tol'ko  uspeval produmat' manevr, a u belkovyh  uzhe bylo gotovo
protivoyadie.
     Odin iz udarov  |nkvena  okazalsya  nastol'ko sil'nym,  chto  myach  probil
setku. Igru  na  neskol'ko  minut prishlos'  priostanovit'.  K etomu  momentu
roboty vyigryvali tajm s podavlyayushchim schetom.
     Setku zamenili.  Liven Brok  podnes  k gubam sirenu,  no  ego ostanovil
|nkven.
     -- Pogodi, vospitatel'! -- kriknul |nkven.
     Liven  Brok opustil sirenu i  vyzhidatel'no  posmotrel na robota. |nkven
vperevalku podoshel  k sudejskoj vyshke,  podprygnul i povis  na  odnoj  ruke,
uhvativshis' za shtangu.
     -- Govori, |nkven! -- skazal Liven Brok.
     Robot molchal, razdumyvaya.
     -- YA dovolen toboj, |nkven, -- proiznes Liven Brok.
     -- A ostal'nymi?
     -- I ostal'nymi tozhe. Stupaj na ploshchadku,-- proiznes  neterpelivo Liven
Brok.
     --  Dal'nejshaya  igra  bessmyslenna,  vospitatel',--  vpolgolosa  skazal
|nkven.
     -- Vy ustali? -- udivilsya Liven Brok.-- YA etogo ne zametil.
     |nkven pokachal golovoj.
     -- Delo ne v nas,-- skazal on.
     -- Ah,  vot ono chto,--  ulybnulsya Liven  Brok.-- |nkven  moj, ty eshche ne
znaesh' lyudej! Ih vynoslivosti, vyderzhke net predela. Lyudi mogut vse...
     -- Igra  bessmyslenna, vospitatel',-- povtoril |nkven. On visel na ruke
bez vsyakogo vidimogo usiliya.
     -- Pochemu?
     -- My osvoili etu igru s myachom,-- poyasnil |nkven.-- I s kazhdoj  minutoj
budem igrat' vse luchshe. Poetomu rezul'tat igry predreshen.
     Liven Brok mashinal'no raskryl bloknot.
     -- Zapisi zdes',-- robot svobodnoj rukoj kosnulsya bloknota,-- ustareli.
Kazhdyj iz nas mozhet rasschitat' polet myacha s tochnost'yu do millimetra.
     -- Do millimetra?
     -- Da.
     -- Proverim,--  skazal  Liven Brok. On  poprosil myach i zhestom  udalil s
ploshchadki vseh  igrokov,  ostaviv na  nej  tol'ko  |nkvena.  Zatem posharil po
karmanam,  vytashchil  karandash i  shvyrnul ego  vniz.  Karandash  upal  na  kraj
ploshchadki, kotoruyu zashchishchala komanda lyudej.
     Zriteli i igroki, pritihnuv, sledili za prigotovleniyami Livena Broka.
     Kogda poslednij igrok  pokinul pole, |nkven ne spesha  vyshel na seredinu
ploshchadki.
     -- Gotov? -- sprosil Liven Brok.
     |nkven kivnul.
     Liven Brok s siloj brosil myach vverh i v storonu ot |nkvena.
     Robot pristal'no  sledil  za  poletom myacha. Kogda myach  nachal snizhat'sya,
robot podprygnul, v polete izognulsya i rezko,  naotmash', rebrom ladoni nanes
udar. Myach opustilsya na karandash, gluboko vdaviv ego v pesok.
     Zriteli nagradili |nkvena aplodismentami.
     -- Vopros yasen,-- skazal  Liven Brok i prigotovilsya slezt'  s sudejskoj
vyshki.
     --  Pogodi,  vospitatel',--  snova  ostanovil  ego  |nkven.  On  podnyal
karandash i protyanul ego Livenu Broku.
     -- Govori,-- proiznes Liven Brok.
     --  Kogda  vstrechayutsya  dva  shahmatista  raznyh  kategorij,  --  skazal
|nkven,-- to  dlya uravnivaniya shansov  odin daet drugomu foru -- kakuyu-nibud'
figuru: slona, naprimer, ili lad'yu.
     -- Moya  shkola,-- probormotal Karbenko s  dovol'noj  uhmylkoj. Ostal'nye
molchali, ozhidaya, kuda klonit |nkven.
     -- Predlagayu uravnyat' shansy dvuh komand,-- skazal |nkven i posmotrel na
Livena Broka.
     -- Tak-tak...  Kakuyu zhe figuru ty predlagaesh' pozhertvovat'?  -- sprosil
Liven Brok.
     --  Pust'  protiv komandy lyudej  igraet  odin  belkovyj,  --  predlozhil
|nkven.
     -- I on spravitsya odin?
     -- On vyigraet.
     -- U celoj komandy?
     -- Da.
     Vse posmotreli na Livena Broka, ozhidaya, chto on otvetit |nkvenu.
     -- Horosho,-- soglasilsya  Liven  Brok.-- Kakoj belkovyj  mozhet vyjti  na
pole?
     -- Lyuboj,-- korotko otvetil |nkven.
     -- Kogo ty naznachaesh'?
     -- Sebya,-- mgnovenno proiznes |nkven.
     Liven  Brok kivnul,  slovno  ozhidaya  takogo  otveta.  Po ego  zhestu  na
ploshchadku vyshli shest' chelovek. Za setkoj ostalsya  tol'ko odin |nkven.  Slegka
sognuvshis' v kolenyah i  podavshis' vpered, slovno  pered pryzhkom,  on  ozhidal
podachi komandy protivnika...
     Pervye zhe  minuty  posle vozobnovleniya igry  pokazali, chto  uravnivaniya
sil, o kotorom govoril |nkven, ne proizoshlo. Kak ni  staralis' lyudi obmanut'
robota,  to posylaya myach na  kraya ploshchadki, to  opuskaya ego u samoj  setki,--
raschet |nkvena kazhdyj raz okazyvalsya  bezoshibochnym, pryzhok -- tochnym, a udar
-- neotrazimym.
     V  sgustivshihsya  sumerkah  |nkven  metalsya  po  ploshchadke,  kak pantera.
Shodstvo so zverem dovershali koshach'ya gibkost' i myagkost' dvizhenij robota.
     Schet v pol'zu |nkvena neumolimo ros.
     -- Vklyuchit' osveshchenie, uchitel'? -- sprosil Van.
     Liven Brok mahnul rukoj.
     --  YA dumayu,  pora opustit' zanaves,-- skazal  on i svistkom  vozvestil
okonchanie igry, priostanovlennoj vvidu yavnogo preimushchestva |nkvena.
     Tak zakonchilsya neobychnyj match mezhdu lyud'mi i belkovymi robotami.
     Stemnelo. Dorozhki nachali svetit'sya. Po allee shla gruppa lyudej.
     -- Ah, |nkven, |nkven! -- voshishchenno povtoryal Vladimir.
     --  Pozdravlyayu  vas,  professor,  s  uspehami  vospitannika,  -- skazal
Aleksej.
     Liven Brok ulybnulsya.
     --  A  ya vas, mushketery,-- skazal on.-- A takzhe togo  kapitana, kotoryj
poletit na "Pione". Na ekipazh emu zhalovat'sya ne pridetsya.
     Lin i Fedor ushli vpered.
     -- YA segodnya ne sobiralsya v Zelenyj,-- skazal Fedor.
     Lin pogladila kosu.
     -- Kak zhe ty ochutilsya na volejbole? -- sprosila ona.
     -- K tebe priletel.
     -- Otkuda ty uznal, chto ya na Zemle?
     Fedor ulybnulsya.
     -- Tajna,-- proiznes on.
     -- YA nikomu ne radirovala, kak zhe ty mog uznat'?
     Fedor pozhal plechami.
     --  Razve  ty ne  verish' v  biosvyaz'  bez  peredatchika?  -- proiznes on
mnogoznachitel'no.
     Lin iskosa  brosila vzglyad  na Fedora: ne pojmesh', ser'ezno on  govorit
ili shutit?
     -- Ty ved' byl, kazhetsya, nedavno na Lune? -- sprosila Lin posle pauzy.
     Fedor kivnul.
     -- I uletel, ne povidavshis'?
     -- Ponimaesh',  Lin,  tak  poluchilos'...-- zamyalsya  Fedor.  Ob  istorii,
svyazannoj s Maj i ee neudachnoj rekognoscirovkoj  na plato Vargentina, u nego
ne bylo ohoty rasprostranyat'sya.
     -- Ponimayu,-- skazala Lin.-- Opyat' tajna.
     --  YA  zametil,--  perevel  razgovor  Fedor,--  chto  ty  nedolyublivaesh'
radiogrammy.
     -- Da,-- soglasilas' Lin,-- ya bol'she lyublyu pis'ma.
     -- Pisat'?
     -- I poluchat' tozhe!
     Dom Livena Broka byl nepodaleku ot  instituta,  no Lin  i Fedor izbrali
otnyud'  ne  kratchajshij   put'.  Nuzhno  bylo  i  peregovorit'  o  mnogom,   i
nasmotret'sya drug na druga.
     --  V pis'me  vse  vazhno,-- zadumchivo  progovorila  Lin,-- i  pocherk, i
konvert,  i  dazhe bumaga,--  ya bol'she  lyublyu starinnuyu bumagu, chem  plastik.
Znaesh'? Kogda prihodit ot tebya pis'mo, ya vsegda gadayu...
     -- Gadaesh'?
     -- Gadayu, v kakom  nastroenii ty byl, chto dumal, kogda  pisal pis'mo. A
znaesh', o chem ya podumala, kogda proletala segodnya nad Atlantikoj?  Podumala,
chto horosho by napisat' tebe pis'mo, zasmolit' v butylke i brosit' v okean. I
pust' ono puteshestvuet dolgo-dolgo. Vse ravno slova ne ostynut! A potom...
     -- A potom?
     --  A potom, mnogo let spustya,  ty  sluchajno  pridesh' na bereg okeana i
najdesh' butylku... YA fantazerka, da?
     --  Net, pochemu  zhe?  Kogda-to butylochnaya pochta byla v hodu, -- zametil
Fedor.
     -- Kapitan Grant?
     --  K  butylochnoj pochte pribegali vo vremya katastrofy, korablekrusheniya.
|to  byl  edinstvennyj shans podat'  o  sebe vestochku,--  skazal  Fedor.-- No
daleko ne vsem tak vezlo, kak kapitanu Grantu, zapisku kotorogo vse zhe nashli
i  ne slishkom  pozdno... V  etom smysle Hristoforu Kolumbu  povezlo  men'she.
Odnazhdy  Kolumba  vo vremya ekspedicii nachali  presledovat'  neschast'ya.  Odna
karavella  -- "Santa Mariya" -- pogibla, a  na drugoj -- "Nin'e"  -- matrosy,
izmuchennye lisheniyami, podnyali bunt. Kak byt'?  Radio togda ne bylo, biosvyazi
tozhe. Kolumbu nichego ne ostavalos', kak napisat' obo vseh svoih neschast'yah v
pis'me, kotoroe on zasmolil v bochonke i brosil v more.
     -- Pis'mo ne pogiblo?
     -- Net.
     -- A skol'ko ono shlo?
     -- V etom vse delo,-- skazal Fedor.-- Pis'mo nashli tol'ko pochti 360 let
spustya. Otchayannoe poslanie vyudili v burnyh vodah Biskajskogo zaliva.
     -- Poslushaj,  Fedya, --  Lin  ostanovilas' ot  porazivshej  ee mysli.  --
Pis'mo Kolumba sovershilo pryzhok vo vremeni, kak zvezdnyj korabl'.
     -- Kak moj otec, -- negromko dobavil Fedor.
     Oni podoshli k domu.
     Bylo za polnoch', no okoshko Livena Broka svetilos'.
     -- Liven Brok rabotaet,-- skazal Fedor.
     -- Dedushka menya zhdet,-- prosheptala Lin.
     Oni proshchalis' dolgo.







     Ne vsyudu nas zhdet atmosfera serdechnosti,
     My znaem! No vyveren kurs korablya.
     Ved' gde-to nad nami, v nemyslimoj vechnosti
     Plyvet golubaya planeta Zemlya!

     Rektor -- ili nachal'nik -- Zvezdnoj akademii  pomeshal lozhechkoj ostyvshij
chaj i, zabyv sdelat'  glotok, snova  uglubilsya v spisok, kotoryj lezhal pered
nim.
     -- Otlichnyj nynche vypusk,-- skazal on.
     --  Potomu  nam  i  trudno sejchas,-- zametil  nachal'nik kursa,  sidyashchij
ryadom.
     Oni uzhe chetvertyj chas koldovali nad spiskom uchletov poslednego kursa.
     Nastupilo  vremya  reshayushchego  vypusknogo ekzamena. Kursantov  predstoyalo
razbit' na gruppy, kazhdoj iz kotoryh nuzhno bylo vypolnit' zadanie v predelah
Solnechnoj sistemy.
     Gruppy byli  razlichnoj chislennosti, i raznymi byli zadaniya. Vprochem,  u
poslednih  bylo  nechto obshchee:  kazhdoe iz zadanij  --  tak postanovil  Vysshij
koordinacionnyj  sovet  Zemli  --  zaklyuchalo  kakuyu-nibud'  zadachu,  eshche  ne
reshennuyu.  Tem samym vypolnenie  kazhdoj gruppoj  kursantov  ekzamenacionnogo
zadaniya prinosilo  opredelennuyu pol'zu, pomogalo  osushchestvleniyu grandioznogo
plana, po kotoromu zemlyane preobrazovyvali prirodu Zemli i drugih planet.
     Kartochki  s  familiej  i  harakteristikoj  kazhdogo  kursanta  rektor  i
nachal'nik  kursa  skladyvali  v  raznye  stopochki  sootvetstvenno  razlichnym
gruppam poiska. Stopochki beskonechno tasovalis'.
     Zdes' zhe lezhal spisok zadanij, hranimyj v strozhajshej tajne. Kak obychno,
ekzamenuemyj imel  pravo vskryt'  konvert s zadaniem ne ran'she chem cherez dva
chasa  posle starta rakety. V spiske pochti naprotiv  kazhdogo ekzamenacionnogo
zadaniya uzhe stoyala pometka.
     Kropotlivaya  i otvetstvennaya  rabota po  raspredeleniyu  grupp  -- ee po
tradicii ne prinyato bylo doveryat' elektronnym mashinam -- podhodila k koncu.
     -- Maj Port,-- prochel po spisku nachal'nik akademii. Zatem otorval glaza
ot lista i posmotrel na sobesednika.
     -- Neskol'ko vzbalmoshnaya, no harakter -- kremen',  -- skazal  nachal'nik
kursa.
     Rektor kivnul.
     -- Lyubit zvezdy,-- dobavil nachal'nik kursa.
     -- Zvezdy lyubyat vse, kto prishel k nam uchit'sya,-- zametil rektor.
     -- Maj razbiraetsya v navigacii.
     -- Ocenki?
     Nachal'nik kursa zaglyanul v kartochku.
     -- Pochti po vsem predmetam otlichno,-- skazal on.
     -- Pochti? -- peresprosil rektor.
     --  Davnyaya  istoriya...  Neskol'ko  let  nazad  ona  provalila zachet  po
aerofotos容mke.
     -- Pripominayu...-- ulybnulsya rektor.-- Luna, plato Vargentina. No potom
ona, kazhetsya, peresdala?
     -- S bleskom.
     -- Verno. S bleskom.
     Oni pomolchali.
     -- |to edinstvennyj u nee sluchaj?
     --  Da.  I pritom  sluchaj skoree kur'eznyj, chem  ser'eznyj,  --  skazal
nachal'nik kursa.
     --  Pomnyu,   pomnyu,--  proiznes   rektor.--  Sluchaj,   delayushchij   chest'
nezauryadnoj  vydumke Fedora Ikarova. CHto  zh,  davajte  vklyuchim  Maj  Port  v
marsianskuyu gruppu,-- predlozhil rektor.
     -- Gruppa trudnaya...-- usomnilsya nachal'nik kursa.
     -- Maj spravitsya.
     -- Dolzhna spravit'sya,--  soglasilsya nachal'nik kursa i  polozhil kartochku
Maj v gruppu Marsa.
     -- Ostalsya odin Ikarov,-- napomnil nachal'nik kursa.
     Glaza rektora potepleli.
     -- Gordost' akademii,-- skazal on.
     Nachal'nik kursa brosil vzglyad na spisok zadanij.
     -- Dlya Ikarova vse gruppy legkie,-- skazal on.-- Razve chto marsianskaya?
     Rektor pobarabanil pal'cami po stolu.
     -- Ikarov s gruppoj ne poletit,-- skazal on.
     -- A v chem delo? -- udivilsya nachal'nik kursa.
     -- YA  razgovarival s predsedatelem  koordinacionnogo  soveta, -- skazal
rektor.
     -- Zelenogo gorodka?
     -- Solnechnoj sistemy,-- popravil rektor.-- Sovet ozabochen. Na stapelyah,
kak vy  znaete,  nyne zalozheny korabli, kotorye  stroyatsya nevidannymi  ranee
tempami. Teper'  eti korabli,  v tom chisle i  "Pion", pod ugrozoj. Sroki  ih
montazha sryvayutsya...
     -- Litij? -- poluutverditel'no proiznes nachal'nik kursa.
     --  Litiya  ne hvataet,-- kivnul rektor.-- Po  resheniyu  koordinacionnogo
soveta litij teper' budut iskat' vsyudu: i na Zemle, i na Marse, i na Venere.
     --  |ti  planety  dostatochno  razvedany.  Edva  li  na  nih  vstretitsya
dostatochnyj zapas litiya,-- skazal nachal'nik kursa.
     --   V  tom-to  i  delo,--  vzdohnul  rektor.--  U  soveta  ne  hvataet
poiskovikov. Kazhdyj kapitan, kak  ran'she govorili, na ves zolota.  V  obshchem,
Fedor Ikarov poletit na Ruton.
     -- Na Ruton? V sistemu Proksima Centavra? No tuda net gruppy.
     Rektor othlebnul chayu.
     -- Gruppa ne nuzhna,-- skazal on.
     -- CHto zhe, Ikarov odin poletit?
     -- I odin, i ne odin.
     Nachal'nik kursa pozhal plechami.
     -- Ikarov poletit na Ruton s |nkvenom,-- skazal rektor. Nachal'nik kursa
pomolchal, osmyslivaya skazannoe.
     -- Znachit, vse-taki odin? -- proiznes on.
     -- YA s takoj tochkoj zreniya ne soglasen.
     -- Znachit, oni vdvoem dolzhny budut issledovat' Ruton,-- dumaya o chem-to,
skazal nachal'nik kursa.
     -- Da.
     -- Razyskat' litij,-- prodolzhal nachal'nik kursa.
     Rektor  proshelsya  po  kabinetu.  Za  prozrachnymi  stenami  spal uchebnyj
lager', okruzhennyj tajgoj.
     --  Cel' sovmestnogo  poleta Ikarova  i |nkvena,-- skazal  rektor posle
pauzy,-- ne tol'ko litij. I dazhe ne tol'ko Ruton...
     -- Ponimayu,-- vzvolnovanno proiznes nachal'nik kursa. I  tiho  povtoril:
-- Ponimayu...
     -- Mezhdu prochim, ya davno  uzhe  zamechayu u Ikarova i |nkvena nechto  vrode
vzaimnoj tyagi,-- zametil rektor.
     Teper'  im  kazalas'  vazhnoj  lyubaya  detal',  svyazannaya  s  Ikarovym  i
|nkvenom.
     -- Ne  znayu  naschet  tyagi.  Po  tyagoteniyu u  nas  Ikarov  specialist,--
usmehnulsya nachal'nik  kursa sobstvennomu  neprityazatel'nomu  kalamburu.-- No
obshchat'sya oni, dejstvitel'no, lyubyat. Osobenno posle znamenitogo volejbol'nogo
matcha.
     Rektor otvernulsya  ot okna. Na grudi ego blesnul orden  Solnca  -- znak
vysshego pocheta svobodnoj Zemli.
     -- Kstati, znaete, kak  prozvali  Fedora  i |nkvena posle istoricheskogo
matcha? -- usmehnulsya nachal'nik kursa.
     -- Kak?
     -- Dva kapitana.
     --  CHto  zh,  udachno,--  skazal rektor.--  Osobenno  v  svete  poslednih
novostej.
     Oba podoshli k stolu. Vse  kartochki byli  raspredeleny po stopkam, krome
odnoj, kotoraya lezhala osobnyakom.
     -- Vot  i eshche  odin vypusk...--  skazal rektor.-- Razletyatsya skoro nashi
pitomcy.
     -- Vse pravil'no.  Ne  vechno orlyatam  v  gnezde  sidet',--  otkliknulsya
nachal'nik kursa.

     Na  kosmodrome bylo mnogolyudno  i "mnogorobotno",  kak  vyrazilsya Liven
Brok. Neizvestno  pochemu,  no provozhat' Fedora  Ikarova i  |nkvena v uchebnyj
poisk pribyl chut' li ne ves' Zelenyj gorodok.
     Korabl' stoyal na starte, gotovyj k pryzhku.
     Lyudi  volnovalis'. Belkovye  derzhalis'  s  obychnoj nevozmutimost'yu.  No
samym spokojnym kazalsya Liven Brok. Vremya ot vremeni  on provodil ladon'yu po
ezhiku  sedyh  volos  (lish' etot  nervnyj zhest  vydaval  volnenie vospitatelya
|nkvena).
     Dlya |nkvena eto byl  pervyj ser'eznyj poisk. Vyderzhit li on  ispytanie?
Ot  rezul'tata zavisela  sud'ba teh belkovyh, kotorye eshche  tol'ko,  kovylyaya,
vyshli iz kamer sinteza, sud'ba teh, dlya  kogo  golovnoj mozg lish' sozreval v
yachejkah bashni bezmolviya.
     Van  otozval Fedora  v storonku  i protyanul emu  nebol'shoj celluloidnyj
sharik.
     Fedor pokachal golovoj.
     --  Spasibo,  Van,--  skazal  on.-- V poiske, dumayu,  mne  budet ne  do
ping-ponga. Da i  s kem igrat'? S |nkvenom?  -- kivnul on v  storonu robota,
kotoromu v eto vremya Liven Brok daval poslednie nastavleniya.
     Van ulybnulsya.
     -- CHudak,-- proiznes on, -- kakoj ping-pong? |to bioperedatchik.
     -- Otkuda on?
     --  Sam  sobral. Tol'ko oprobovat'  ne  uspel,-- skazal  Van.-- Voz'mi,
avos' prigoditsya.
     Fedor povertel sharik.
     --  |to vtoroj  bioperedatchik  v moej  zhizni,--  zametil  on.-- Pervyj,
kotoryj ya videl, byl uzhasno gromozdok. Progress nalico.
     Fedor sunul sharik v karman kombinezona.
     Podoshel Karbenko.
     -- YA uzhe predupredil |nkvena,-- skazal on.
     -- O chem? -- sprosil Fedor.
     --  Kak  o chem? --  udivilsya Vladimir.-- Ty budesh' s nim trenirovat'sya,
esli  vydastsya   svobodnyj  chasok.   SHahmatist  podderzhivaet  formu   tol'ko
regulyarnoj igroj.
     -- Ladno, esli budet vremya,-- ulybnulsya Fedor.
     -- A, vot i Lesha! -- voskliknul Van.
     Oni vstali v kruzhok, vse chetvero.
     --  Pyatnadcatiminutnaya  gotovnost'!  Vseh  poproshu v  bunker,-- ob座avil
starshij  dispetcher  kosmodroma,  udivlennyj neobychnym  nashestviem svetil  iz
Zelenogo gorodka i Zvezdnoj akademii. Fedor napravilsya k  pul'soletu. Ryadom,
priotstav na polshaga, shel |nkven.
     Snaryazhenie,  nuzhnoe  dlya  poiska, Fedor  i |nkven pridirchivo  proverili
nakanune. Proverka  dlilas'  neskol'ko dnej  i  otnyala u Fedora  massu  sil.
Vchera, kogda oni s |nkvenom proveryali shagayushchuyu  telezhku-manipulyator, v angar
zaglyanul rektor Zvezdnoj akademii.
     -- Uchtite,-- ulybnulsya on mnogoznachitel'no, obrashchayas' srazu  k dvoim.--
Tochno takie manipulyatory proektiruyutsya na "Pione"...
     Ob etih slovah rektora i razmyshlyal Fedor, shagaya k pul'soletu.
     V kabine bylo tesno.
     |nkven   peremestilsya  poblizhe  k  pul'tu  --  on  ne  boyalsya   bol'shih
peregruzok, kotorye harakterny dlya pul'soleta. Ikarov kapital'no ustroilsya v
kapitanskom  kresle.  V  naushnikah zvuchal  golos  dispetchera, otschityvavshego
poslednie sekundy.
     -- Sem'... shest'... pyat'...
     Uslyshav  "nol'!", Ikarov  nazhal knopku starta. Teper' nachinalsya  drugoj
otschet -- otschet vremeni poiska. Paket s zadaniem mozhno budet vskryt' tol'ko
cherez dva chasa.
     A  poka  --  samyj  muchitel'nyj  poslestartovyj  uchastok  puti.  Vygoda
pul'soleta v  tom,  chto  on v  otlichie  ot korablej na  ionnoj  tyage  bystro
nabiraet skorost'.  No  peregruzki, kotorye  pri  etom  voznikayut,  sposobny
vyderzhat' nemnogie  dazhe iz natrenirovannyh  astronavtov.  Inye predpochitali
porciyu snotvornogo  -- instrukciya dlya pul'soletov eto razreshala,-- no  Fedor
predpochital obhodit'sya bez etogo.
     Pul'solet  shel  s  bol'shim  uskoreniem,  Fedor  chuvstvoval  eto  kazhdoj
kletochkoj tela. On otkinul golovu i zakryl glaza.
     Skol'ko proshlo  vremeni? Kogda Fedor  podnyal  veki, |nkven  po-prezhnemu
stoyal u  pul'ta,  nepodvizhnyj, kak skala. Budto  pochuvstvovav, chto Ikarov na
nego  smotrit,  robot  povernul  golovu.  V  ego  vzglyade  Fedoru pochudilos'
sochuvstvie.
     -- Skazhi, kapitan, lyudi pobedyat silu tyazhesti? -- sprosil |nkven.
     -- Pobedyat.
     -- Kogda?
     -- Na etot vopros, |nkven, trudno otvetit'...
     -- Bol'shoj mozg otvetil by,-- neozhidanno proiznes |nkven.
     --  My  s  toboj,  mozhet  byt', kogda-nibud' otvetim na etot  vopros,--
skazal negromko Ikarov.
     |nkven kivnul, slovno otvechaya sobstvennym myslyam.
     -- Vklyuchi obzornyj ekran,-- skazal kapitan.
     Zemlya, s  kotoroj  oni chas nazad  startovali, uspela prevratit'sya v ele
zametnyj serpik, zateryavshijsya sredi zvezd.
     Odin dvigatel', povinuyas' programme, otklyuchilsya. Uskorenie umen'shilos',
i dyshat' Ikarovu stalo legche.
     --  O  chem vy govorili  s Livenom  Brokom nakanune  poleta? --  sprosil
Fedor.
     -- O biologicheskoj svyazi,-- skazal |nkven.
     "Nemudreno,-- podumal  kapitan.-- O biologicheskoj  svyazi teper' govoryat
vse".
     -- Potomu ya i sprosil tebya, kapitan, o gravitacii,-- neozhidanno dobavil
|nkven.
     -- Prichem zdes' gravitaciya?
     --  Liven Brok  schitaet, chto  tyagotenie i  biosvyaz'  spayany  voedino,--
poyasnil |nkven.
     Fedor posmotrel na nego.
     --  Peredacha myslej na rasstoyanie, vozmozhno, osushchestvlyaetsya  s  pomoshch'yu
gravitacionnyh voln,-- schel nuzhnym poyasnit' |nkven.
     -- CHtoby dokazat' eto, nuzhny opyty. Mnogo opytov... -- skazal Ikarov.
     -- My s Livenom Brokom provodili eksperimenty.
     -- Na sej raz bez moego uchastiya,-- cherez silu usmehnulsya Ikarov.
     -- Opyty provodilis' doma u vospitatelya i na Obi,-- proiznes |nkven.
     -- A chto za opyty? -- zainteresovalsya Ikarov.
     -- Liven Brok vruchal mne zapechatannyj konvert... -- nachal |nkven.
     -- Vot takoj? -- sprosil Ikarov, vytashchiv iz karmana konvert,  chas nazad
na kosmodrome vruchennyj emu rektorom Zvezdnoj akademii.
     Robot kivnul.
     --  S etim konvertom ya spuskalsya v laboratoriyu,  kotoraya  v podvale, --
prodolzhal |nkven. -- Sverhu na lyuk Liven Brok nakladyval stal'nye plity.
     -- A potom?
     -- Potom ya po signalu vospitatelya  vskryval konvert. Tam byli sdelannye
na   otdel'nyh  listkah   razlichnye  geometricheskie   risunki   --  kvadrat,
parallelogramm, okruzhnost', ellips i tak dalee...
     Robot   govoril    medlenno.   Pered   vnutrennim    vzorom    ego    s
kinematograficheskoj  tochnost'yu  proplyvali  sovsem nedavnie  kartiny: temnoe
pomeshchenie laboratorii... Vse, chto davnym-davno znakomo,-- stol, kal'kulyator,
pribory -- v infraosveshchenii vyglyadit  nemnogo inache, chem obychno, neznakomo i
chutochku  tainstvenno... I u  stola  --  on,  |nkven, perebirayushchij  listki  s
prostymi risunkami...
     -- Dal'she,-- skazal Ikarov.
     --  YA  vynimal  listki  naugad.  U  menya  byli dve  zadachi,--  proiznes
|nkven.--  Pervaya  --  kak   mozhno   bolee  chetko  predstavit'  sebe  kazhdyj
geometricheskij obraz. Vtoraya -- zapomnit' poryadok listkov.
     -- A Liven Brok?
     --  Vospitatel'  nahodilsya  naverhu, v svoem  kabinete. On  dolzhen  byl
ulovit' moi myslennye signaly i postarat'sya rasshifrovat' ih.
     -- Sovpadenie poluchalos'?
     Robot kivnul.
     -- A na Obi?
     --  Na  Obi  my  povtorili  opyty,--  skazal  |nkven.--  Tol'ko  vmesto
metallicheskih plit byla tolshcha vody.
     -- Ty nyryal?
     |nkven zamyalsya.
     -- Nyryat' ne umeyu. Opuskalsya v skafandre,-- otvetil on.
     -- I tozhe bylo sovpadenie?
     -- Da.
     -- A na kakuyu glubinu ty pogruzhalsya?
     -- Pyatnadcat' metrov.
     Netrudno  bylo ulovit'  hod  mysli  Livena Broka.  Ego opyty s |nkvenom
podtverzhdali, chto  myslennaya peredacha ne mozhet byt' prervana ili iskazhena ni
tolshchej vody, ni metallicheskimi plitami. Odnako peredacha mozhet osushchestvlyat'sya
tol'ko  kakim-libo iz vidov material'nyh  voln. Stal'nye plity, vodnaya tolshcha
zaderzhivayut  i  iskazhayut  pochti  vse  vidy  voln.  Edinstvennym  isklyucheniem
yavlyayutsya  gravitacionnye  volny:  v  otlichie  ot elektromagnitnyh  voln,  ot
radiovoln, oni ne vedayut pregrad. Vyvod yasen: peredacha  mysli osushchestvlyaetsya
s pomoshch'yu voln tyagoteniya. No vot kakim obrazom?
     -- CHtoby raskryt' zagadku biosvyazi, nuzhno ponyat'  prirodu  tyagoteniya,--
proiznes |nkven, budto ugadav mysli Ikarova.
     Snova i snova gravitaciya!
     -- Liven  Brok skazal komu-nibud'  o svoih poslednih opytah? -- sprosil
Ikarov.
     -- Net.
     -- Pochemu?
     -- Opyty ne zakoncheny iz-za moego vnezapnogo vyleta, -- skazal |nkven.
     Zakanchivalsya  vtoroj  chas  poleta.  Neskol'ko  minut  |nkven  provel  v
nepodvizhnosti. On zamer tak,  kak eto mogut tol'ko  belkovye  roboty da  eshche
kamennye statui.  Vzglyad  |nkvena byl prikovan k sekundnoj strelke chasov  na
pul'te, kotorye vklyuchilis', kogda operator na kosmodrome otschital "nol'!".
     Edva  tol'ko sekundnaya strelka zavershila krug, |nkven perevel vzglyad na
konvert s zadaniem, kotoryj Ikarov vse eshche derzhal v ruke.
     Kapitan vskryl konvert i bystro probezhal glazami listok s zadaniem.
     Robot zhdal. |to on umel.
     -- My letim na Ruton, |nkven,-- skazal Ikarov posle pauzy.
     Ogromnaya pamyat' robota mgnovenno otreagirovala  na nazvanie planety. No
iz vsej summy znanij, zafiksirovannyh v  zapominayushchem ustrojstve, on vydelil
tol'ko odno:
     -- Ruton pochti ne issledovan.
     -- Tem luchshe,-- skazal kapitan.
     Po  zvezdnoj navigacii  Ikarovu v akademii  ne  bylo ravnyh.  Vdvoem  s
|nkvenom  on  bystro  sostavil  programmu  dlya marshevyh dvigatelej  korablya.
Teper' vse bylo gotovo dlya pul'sacii -- pryzhka cherez vsyu Solnechnuyu sistemu i
dal'she -- k neblizkoj Proksime. Korabl' uzhe dostatochno udalilsya ot Zemli,  i
yadernoe  plamya,  kotoroe  pri  pul'sacii  vyrvetsya iz  raketnyh  dyuz,  budet
bezopasno dlya planety.
     Teper' kapitanu  -- hochesh'  ne hochesh'  -- ostavalos' projti  nepriyatnuyu
proceduru  usypleniya: pri pul'sacii  voznikali  peregruzki, kotorye  ne  mog
perenesti ni odin chelovecheskij organizm v sostoyanii bodrstvovaniya.
     Fedor ne lyubil sam sebe delat' ukol,  no vybora ne bylo. On  prigotovil
shpric i zakatal rukav.
     --  Razreshi  mne, kapitan,--  vdrug skazal  |nkven  i  protyanul  ruku k
shpricu.
     -- Ty umeesh' delat' ukoly?
     -- Da.
     -- Otkuda?
     -- Lin pokazala.
     -- Horosho,--  skazal Ikarov i protyanul |nkvenu  shpric. Na pamyat' robota
mozhno bylo polozhit'sya, kapitan znal eto.
     SHestipalye ruki uverenno vzyali shpric. Robot  posmotrel shpric na svet --
v etom poryvistom zheste Fedor uznal Lin.
     -- Poka ya budu spat', sledi za priborami,-- skazal Ikarov.
     --  Kogda  ty  prosnesh'sya, kapitan, my vyjdem  na ellipticheskuyu  orbitu
vokrug Rutona,-- proiznes |nkven.
     -- Nenavizhu son,-- vzdohnul Ikarov.-- Tret' svoej zhizni chelovek ubivaet
na son.
     -- Takova vasha nesovershennaya priroda...-- vyrazil sochuvstvie |nkven.
     Ikarov zabralsya v manipulyator, v kotorom  po instrukcii polagalos' byt'
vo vremya pul'sacii usyplennomu astronavtu.
     --  Nenavizhu  byt'  passazhirom,--  negromko  skazal  Ikarov.  Glyadya   v
sosredotochennoe lico |nkvena,  sklonivshegosya nad manipulyatorom, on  dobavil:
-- V venu popadi.
     Igla shprica kol'nula, kak zhalo.
     -- YA myachom s leta v karandash popadayu,-- skazal  |nkven. Otvetit' Ikarov
ne   uspel:  temnaya  volna   narkoticheskogo  sna  zatopila  mozg.   SHCHupal'ca
manipulyatora ohvatili spyashchego kapitana, okutali ego, slovno kokon.
     |nkven, hotya  i ne strashilsya peregruzok,  sel  v  kapitanskoe kreslo  i
perevyazalsya remnyami, chtoby  strashnaya sila inercii ne rasshibla  ego o  stenki
shturmanskoj rubki, kogda korabl' vojdet v pul'saciyu.
     Avtomaty,  rukovodimye |nkvenom,  ispravno vyveli korabl' iz pul'sacii.
Posle  manevra vyravnivaniya orbity na  planetolete  vocarilas'  nevesomost'.
Korabl' vynyrnul iz pul'sacii v  rajone dvojnoj zvezdy a Centavra, blizhajshej
sosedki Solnca.
     Ikarov  ochnulsya  i  pokinul manipulyator.  Na  obzornom ekrane  medlenno
proplyvala temnaya, iz座azvlennaya poverhnost' planety.
     -- Pod nami Ruton, kapitan,-- dolozhil |nkven.
     -- Parametry orbity?
     |nkven vypalil cifry.
     --  Vysota  podhodyashchaya  dlya  razvedki,--  reshil Ikarov. Obshchaya programma
issledovaniya novyh planet byla razrabotana davno.
     Vrashchayas' vokrug planety, astronavty dolzhny byli prezhde vsego proizvesti
geodezicheskuyu i kartograficheskuyu s容mku poverhnosti, sostavit' hotya by obshchee
predstavlenie o  geologii nebesnogo  tela. Poputno neobhodimo bylo promerit'
magnitnye  polya,  okruzhayushchie  planetu, opredelit'  strukturu gravitacionnogo
polya, vzyat' proby vozduha i issledovat' ih, vyyasnit', chto predstavlyaet soboj
klimat planety.
     Fedor i |nkven, ne otryvayas', smotreli na ekran. Novyj, neissledovannyj
mir lezhal pered nimi.
     Rasschityvat' prihodilos'  tol'ko na  sobstvennye sily i smetku: svyaz' s
Zemlej po radio v samostoyatel'nom poiske zapreshchalas'.
     Nevedomye  chuvstva  oburevali  Fedora. Nikogda eshche  ne  udalyalsya on tak
daleko ot Zemli.  Kapel'ka  voobrazheniya -- i mozhno sebe predstavit', chto  ty
sredi  zvezd,  vdali ot  Solnechnoj  sistemy...  Korabl' neutomimo  nanizyval
vitki. Raboty u |nkvena i Ikarova, nesmotrya na pomoshch' avtomatov, bylo mnogo.
     S  momenta probuzhdeniya Fedor,  ne perestavaya,  dumal o litii.  S kazhdym
novym  vitkom  svedeniya  o  geologii  Rutona  popolnyalis'.  V  principe  dlya
geologicheskoj razvedki chem nizhe obrashchaetsya nad planetoj korabl'-sputnik, tem
luchshe.  No  poverhnost'  Rutona, kak spravedlivo  zametil |nkven,  pochti  ne
izuchena. Slishkom snizhat'sya opasno: mozhno vrezat'sya  v skalu. Kapitan ostavil
korabl' na vysote poryadka dvadcati kilometrov.
     |nkven sledil  za  tem, chtoby vitki ne nakladyvalis' odin na drugoj,  a
obrazovyvali nad Rutonom ravnomernuyu setku.
     Na odnom iz vitkov  strelka magnitometra zaprygala, ukazyvaya na nalichie
rud v tolshche planety. CHto eto za rudy? Kakova ih glubina zaleganiya?  Moshchnost'
plastov? Detalizaciya potom, potom... Snachala -- obshchaya kartina planety.
     Barabany  priborov vrashchalis', i vse  novye i novye  shtrihi  lozhilis' na
lentu.
     Nelegko  bylo privyknut'  k planete,  kotoraya prinadlezhit  odnovremenno
dvum Solncam.
     Kak by  gluboko i hitro  ni pryatala planeta  klad  poleznyh iskopaemyh,
klyuch  k  nemu vsegda mozhno podobrat'.  CHtoby obnaruzhit' takoj klad, vovse ne
obyazatel'no vgryzat'sya  v tolshchu porody.  Otmychkoj  k zapryatannym  sokrovishcham
chasto sluzhit magnitnoe  pole, nezrimym pokryvalom ohvatyvayushchee vsyu  planetu.
Nad mestorozhdeniem poleznyh iskopaemyh magnitnye  linii  iskrivlyayutsya, chto i
ulavlivayut chutkie  pribory.  Po etim  iskrivleniyam mashiny  vychislyayut  tochnye
koordinaty  mestorozhdeniya,  moshchnost'  plasta,  glubinu  zaleganiya  i  prochie
parametry.  Esli zhe  u planety  net sobstvennogo  magnitnogo polya, na pomoshch'
prihodit ee gravitacionnoe pole.
     Budnichnaya,  chernovaya  rabota,  kotoroj  nevprovorot  v  kosmose.  Posle
vsestoronnej aeromagnitnoj i gravitacionnoj  razvedki nastupit mig, kotorogo
Fedor  zhdal  stol'ko  let,--  oni  vysadyatsya  na Ruton.  Kakie  morya,  kakie
propasti, kakie buri i grozy ozhidayut ih na nevedomoj planete?
     Skol'ko vremeni  ponadobitsya  im, chtoby  razobrat'sya v Rutone -- klubke
zagadok?
     Ot postoronnih myslej Fedora otvlek |nkven,  vozivshijsya s ferrozondovym
shchupom.  Glaza  robota,  ne  otryvayas',  smotreli  na  krivuyu,  vycherchivaemuyu
samopiscem pribora.
     -- CHto u tebya, |nkven? -- sprosil Ikarov.
     --  Klyuet,--  otvetil |nkven, bog  vest' po  kakoj  associacii vspomniv
sovmestnuyu s Livenom Brokom rybalku na Obi.
     -- ZHelezo?
     --  Podozrevayu granitoid,  soderzhashchij  molibden  i  vol'fram,--  skazal
|nkven.
     -- Litij poka ne popadalsya?
     |nkven pokachal golovoj.
     Kapitan nanes obnaruzhennoe s pomoshch'yu |nkvena mestorozhdenie na globus --
maket Rutona.
     -- Poishchi-ka zemnoj analog etomu mestorozhdeniyu,-- velel kapitan |nkvenu.
     CHtoby  vypolnit'   prikaz  Ikarova,  robot  dolzhen  byl  iskat'  nuzhnuyu
informaciyu  ne v  tolstyh  spravochnikah, ne  v  mikroplenkah i ne  v  kartah
geologicheskih  razrezov  Zemli.  Vse  eti  gromozdkie aksessuary poiskovikov
zamenyalis'  dlya |nkvena  ego pamyat'yu.  Ikarov znal:  belkovyj  robot  pomnit
stol'ko, chto i v sotne enciklopedij edva li umestish'. No ot etih znanij bylo
by malo proku, esli by  vospitatel' ne nauchil |nkvena rasporyazhat'sya imi. CHto
tolku v sklade, zabitom pod samyj potolok vsyakimi poleznymi predmetami, esli
dlya togo, chtoby otyskat'  nuzhnuyu veshch', neobhodimo kopat'sya  celyj den' i vse
pereryt'?  CHto kasaetsya |nkvena,  to on iz sklada svoej pamyati umel srazu zhe
izvlekat' nuzhnuyu veshch'.
     Ikarov neskol'ko sekund zhdal rezul'tat.
     -- Kapitan, po moshchnosti rudonosnogo plasta,-- dolozhil |nkven,-- zemnogo
analoga ne imeetsya.
     Ikarov ponimal,  chto oznachaet  eta  nahodka.  I vol'fram, i molibden --
hleb kosmicheskoj  promyshlennosti, hleb, v kotorom  Zemlya davno  uzhe  oshchushchala
nehvatku...
     Poltora  desyatka  vitkov  ushlo  na to, chtoby  nabrosat' predvaritel'nuyu
aeromagnitnuyu kartu Rutona.
     Na shestnadcatom vitke Ikarov otklyuchil magnitometr.
     -- Sadimsya, kapitan? -- sprosil |nkven.
     -- Rano,--  otvetil Ikarov,  medlenno vrashchaya pered soboj globus Rutona,
kotoryj on  uspel ispeshchrit'  razlichnymi znachkami.-- Sdelaem eshche odin portret
planety.
     -- Kakoj portret?
     --  Radiacionnyj. Menya  tut koe-chto  smushchaet...-- nahmurivshis',  skazal
Ikarov.
     Ne tol'ko smeshchenie magnitnyh  linij  vydaet mestopolozhenie gornyh  rud.
Mnogie gornye porody "dyshat",  posylaya v okruzhayushchee prostranstvo radiaciyu. V
rezul'tate planeta okazyvaetsya okutannoj oblakom izlucheniya. Po rel'efu etogo
oblaka takzhe  mozhno  sostavit' predstavlenie o bogatstvah,  kotorye  tait  v
svoih nedrah novaya planeta.
     Vremya shlo. Korabl'  nanizyval  vitki  vokrug  Rutona,  vse vremya  menyaya
ploskost' obrashcheniya.
     Otorvavshis' ot priborov, Ikarov ustalo razognul spinu,  glyanul na chasy.
Vremya  spat'.  Vokrug  -- massa interesnogo, hochetsya sdelat' svoimi rukami i
to, i  drugoe, i  tret'e, no pervaya  zapoved' astronavta v dalekom poiske --
rezhim. Sob'esh'sya s kolei -- potom ee nashchupat' trudno.
     Kapitan  dal  |nkvenu  instrukcii  na vremya  svoego  otsutstviya, zatem,
perebiraya rukami skoby nevesomosti, dvinulsya v svoyu rubku. Spal nedolgo, no,
vozvrativshis' k pul'tu, pochuvstvoval sebya osvezhennym.
     U radiometra mayachil |nkven, on dazhe pozu ne peremenil.
     -- Ty zheleznyj, |nkven,-- zametil Ikarov.
     -- Belkovyj,-- utochnil robot.
     -- CHto ty uspel?
     |nkven  pokazal  neskol'ko novyh otmetok  na radiacionnoj karte Rutona.
Kapitan  prosmotrel  pometki,  dolgo glyadel  na odnu,  pokazyvavshuyu  vsplesk
radiacii, no nichego ne skazal.
     Priblizivshis'  k  central'nomu  pul'tu,  kapitan  posmotrel  na  chasy i
obernulsya k robotu:
     -- |nkven, kak budem izmeryat' vremya na Rutone?
     --  V chasah, minutah i sekundah, -- srazu otvetil  robot, ne udivivshis'
voprosu.
     --  Ne to,-- ulybnulsya kapitan.-- Na Zemle osnovnoj zhiznennyj  cikl  --
sutki. I mnogie  astronavty,  nadolgo  pokidaya  Zemlyu, sohranyayut na  korable
sutochnyj ritm.
     -- My zdes' nadolgo?
     -- Poka ne vypolnim zadanie.
     --  Davaj,  kak drugie astronavty,--  kivnul |nkven.--  I  znaesh'  chto,
kapitan?
     -- CHto?
     -- Davaj  i na "Pione"  izmeryat'  vremya v sutkah.  Esli  my  poletim na
nem,-- dobavil |nkven.

     |nkven  otmetil ocherednoe  pokazanie radiometra,  nanes ego na  kartu i
priblizilsya k Ikarovu.
     -- Na Zemle ya zadaval voprosy vospitatelyu,-- proiznes robot.
     -- Znayu.
     -- Zdes' budu zadavat' voprosy tebe.
     Ikarov kivnul v  znak soglasiya,  odnovremenno  pripomniv zhalobu  Livena
Broka na  to, chto voprosy |nkvena inoj raz  stavyat ego v tupik. A ved' Liven
Brok -- odin iz samyh obrazovannyh lyudej Zemli!
     |nkven posmotrel na globus Rutona.
     -- Radiaciya -- potok chastic, kotoryj razrushaet zhivuyu kletku,-- proiznes
|nkven.-- Na Zemle est' radiaciya. Pochemu ona ne unichtozhila zhizn'?
     -- |volyuciya zhizni sumela prisposobit'sya k radiacii, -- poyasnil Ikarov.
     -- Mozhet  chelovek oshchutit' radiaciyu, kak  oshchushchaet  on  teplo,  cvet  ili
zapah? -- snova sprosil |nkven.
     -- Net,-- otvetil Ikarov.
     -- A esli doza izlucheniya smertel'na?
     -- Dazhe v etom sluchae.
     |nkven polozhil ruku na radometricheskij schetchik.
     --  Pered  vyhodom  naruzhu  pozabot'sya  o  protivoradiacionnoj  zashchite,
kapitan,-- skazal on.-- YA obnaruzhil na Rutone sil'noe gamma-izluchenie.
     |nkven,  ostaviv  schetchik,  podoshel k globusu, povernul ego  i  pokazal
tochku, kotoraya s samogo nachala privlekla vnimanie Ikarova.
     Kapitan posmotrel na robota.
     -- CHto zhe, po-tvoemu, daet izluchenie? -- sprosil Ikarov.
     -- Snachala  ya  reshil,  chto eto uran,-- skazal |nkven.-- Teper' prishel k
vyvodu, chto zdes' mestorozhdenie toriya i radiya.
     Ikarov  dolgo i molcha vsmatrivalsya  v  hitrospleteniya krivyh,  vyshedshih
iz-pod pera samopiscev.
     --  Ty oshibsya,  |nkven,-- pokachal  kapitan golovoj.-- |to ne torij i ne
radij.
     -- Vsplesk radiacii... -- nachal |nkven.
     -- Kosmicheskoe izluchenie,--  perebil  kapitan.--  Ruton tut ni pri chem.
Zapomni  formu  etogo  pika  na  lente: takuyu  krivuyu  mozhet  davat'  tol'ko
kosmicheskoe izluchenie.
     Nagnuvshis' nad globusom, Ikarov ster tochku, kotoruyu nanes |nkven.
     Za vremya korotkogo sna v rubke nakopilos' nemalo del.
     Kapitan  uglubilsya  v  rabotu.   Rezkij   golos  |nkvena  zastavil  ego
vzdrognut':
     -- Pozdravlyayu, kapitan! -- skazal |nkven.
     -- S chem eto?
     -- My na Rutone rovno sutki, -- proiznes |nkven.
     -- Bliz Rutona, -- mashinal'no popravil Ikarov.
     Da,  poshli  vtorye sutki, i koe-kakoe predstavlenie o  planete  oni uzhe
sostavili. No poka  chto naprasno iskali Ikarov i |nkven metall, v  kotorom v
poslednee vremya bol'she vsego nachala nuzhdat'sya Zemlya. Sledov  litiya na Rutone
obnaruzhit' poka ne udavalos'.
     -- Zdes' net litiya,-- skazal |nkven.
     -- Vysadimsya -- otyshchem,-- proiznes kapitan.
     Ruton byl pochti ne izuchen  zemlyanami.  Ruki  ne  dohodili. Krome  togo.
Vysshij koordinacionnyj sovet  schital, chto Ruton beden poleznymi iskopaemymi.
Dannye soveta  osnovyvalis'  na  pokazaniyah  avtomaticheskih  zondov, kotorye
zapuskalis'  v  storonu  Rutona.   No   zondy,  po-vidimomu,  oshiblis'  libo
avtomatika ih okazalas' nesovershennoj. Pervye zhe chasy prebyvaniya bliz Rutona
ubedili  issledovatelej,  chto  tradicionnye  predstavleniya  zemlyan  ob  etoj
planete  nuzhdayutsya v  sushchestvennyh popravkah.  Mnogo  zamanchivyh  krestikov,
ptichek i prochih znachkov nanesli Ikarov i |nkven na globus Rutona.
     V  odnom meste  Ikarov obnaruzhil  dazhe obshirnyj rajon,  gde  mozhno bylo
podozrevat'  neftenosnye  plasty. Otkuda neft' na Rutone?  Razve eta planeta
znala   organicheskuyu   zhizn'?   Byt'   mozhet,   eta  neft'   neorganicheskogo
proishozhdeniya? Vse eti voprosy predstoyalo reshit'.
     Kogda korabl' pereshel na novyj vitok, indikatory v odnom meste pokazali
neozhidannyj  vsplesk  temperatury na poverhnosti Rutona.  |to proizoshlo  nad
vozvyshennym plato, okajmlennym gorami.
     Ikarov  neskol'ko  raz  proveril  pokazaniya.   Oshibki  byt'  ne  moglo:
temperatura  plato,  kotoroe davno  uzhe  skrylos' iz vidu, byla  mnogo  vyshe
temperatury okruzhayushchej sredy.
     |nkven vnimatel'no osmotrel indikator infrakrasnogo izlucheniya.
     -- Vozmozhno,  chuvstvitel'nost'  pribora  nedostatochna,  -- vyskazal  on
predpolozhenie.
     Ikarov usmehnulsya.
     --  CHuvstvitel'nost'  pribora takova,--  skazal on,-- chto esli  by ty v
Zelenom gorodke chirknul spichkoj, registrator v moej komnate, izvestnoj tebe,
otmetil by teplovuyu vspyshku.
     -- Kak lyudi sozdali takoj pribor? -- sprosil |nkven.
     -- Bioniki pozaimstvovali  princip pribora u zmei,--  otvetil Ikarov.--
Zmeya sposobna opredelyat' nichtozhnoe izmenenie temperatury.
     -- |to lyudi vospitali u zmei takoe kachestvo?
     -- Net, evolyuciya,-- ulybnulsya  Ikarov.-- Vidish'  li, zmeya gluha. Ona ne
mozhet ulavlivat' zvukovye kolebaniya vozduha. Priroda ne podarila ej ushej.
     -- U zmei est' glaza,-- skazal |nkven.-- Kogda my s Livenom Brokom byli
v zooparke...
     -- Glaza  u  zmei est',--  perebil Ikarov,--  no vidyat oni  nevazhno.  I
golosa net u zmei, ona mozhet tol'ko  shipet', vypuskaya struyu vozduha. Tak chto
edinstvennyj  organ chuvstv,  kotoryj  pomogaet  zmee vyzhit',-- eto organ,  s
pomoshch'yu  kotorogo  ona mozhet  raspoznat' istochnik tepla. Ni odno sushchestvo na
Zemle, krome zmei, ne raspolagaet  takim organom. Takim obrazom, zmeya izdali
chuvstvuet dobychu -- teplokrovnoe  zhivotnoe i  mozhet  ohotit'sya na nego. Zmeya
mozhet pochuvstvovat' mysh', dazhe kogda ta pryachetsya v nore, gluboko pod zemlej.
     Ikarov, pomnya pros'bu Livena  Broka, govoril s |nkvenom obstoyatel'no, i
robot vpityval znaniya, kak gubka.
     Korabl' prodolzhal nanizyvat' vitki, no litij obnaruzhit' ne udavalos'.
     "Paradoks,--  dumal Ikarov.--  CHelovechestvo  ostro  nuzhdaetsya v  litii.
Mezhdu tem etot metall vstrechaetsya na Zemle bukval'no povsyudu. Kak eto skazal
Aleksej Volga, kogda oni proshchalis' na kosmodrome? Litij u nas  pod nogami, a
my vynuzhdeny iskat' ego na dalekih planetah".
     Dejstvitel'no,  litij na  Zemle chrezvychajno  rasprostranen. Est' on i v
list'yah, i v trave, i v rybe, i v zvere. Vstrechaetsya on  i v gornyh porodah,
sostavlyayushchih osnovu zemnoj kory.
     Uzhe   v  samom  nazvanii  etogo  metalla  zaklyuchen  paradoks.   "Litij"
po-grecheski  oznachaet  "kamen'".  Tak okrestil  etot  element shvedskij himik
Arfvedsson eshche v pervoj polovine XIX veka.
     A  kakoj  uzh litij  kamen'? Gde  vy videli kamen'  legkij, kak  probka,
myagkij,  kak vosk? Gde  vy  videli  kamen',  kotoryj vosplamenyaetsya,  slovno
spichka? Ego mozhno rezat' nozhom,  kak  maslo.  Bros' litij  v  vodu  --  i on
vspyhnet. Uzhe pri komnatnoj temperature litij okislyaetsya. Plavitsya litij pri
temperature  vsego-navsego  180 gradusov  Cel'siya,  a  ego  rodnye brat'ya --
drugie redkie metally, takie, kak molibden i vol'fram,-- sohranyayut tverdost'
haraktera,  kak skazal by Lesha, pri temperature chut' li ne do polutora tysyach
gradusov.
     -- Kto zhe iz nih kamen' -- litij ili molibden?
     Vse  eto  Ikarov  rasskazyval  |nkvenu,  kotoryj  slushal vnimatel'no  i
sosredotochenno.
     Rasskazal on svoemu pomoshchniku i to, chto imenno litiyu suzhdeno bylo vyjti
na perednij kraj kosmicheskoj promyshlennosti zemlyan.
     Litij  stal  toplivom dlya  zvezdnyh  korablej. Litij  stal  nezamenimym
drugom astronavtov, pomogaya vosstanavlivat' v rakete vozduh, neobhodimyj dlya
dyhaniya. Ran'she  dlya etoj  celi sluzhili  rasteniya,  zelenye  list'ya  kotoryh
soderzhat, kak  izvestno,  hlorofill.  No takoj  vosstanovitel' vozduha,  kak
rasteniya,  chrezvychajno gromozdok. Rasteniyu na korable neobhodimy i  pochva, i
voda, i udobreniya. Vse eto, vmeste vzyatoe, sostavlyalo prezhde mnogie tonny --
znachitel'nuyu dolyu sobstvennogo  vesa korablya.  Odin vostorzhennyj konstruktor
napisal  dazhe  shutochnyj  gimn  hlorofillu,  gde  vospeval  rasteniya, kotorye
otpravlyayutsya s astronavtami v  dolgij i opasnyj  put', chtoby  v  polete "vse
nevzgody chestno delit'" i "shchedro poit'" lyudej kislorodom.
     -- Novye kosmicheskie korabli ne  nuzhdayutsya v rasteniyah kak estestvennyh
vosstanovitelyah vozduha,-- skazal Ikarov.-- |tu rol' budet vypolnyat' litij.
     -- Zachem zhe na "Pione" montiruetsya oranzhereya? -- sprosil |nkven.
     -- Ty chital ob etom? -- pointeresovalsya Ikarov.
     -- Lin rasskazyvala, kapitan.
     -- Oranzhereya na "Pione" sluzhit drugim celyam,-- skazal  Ikarov.--  V nej
budut sobrany rasteniya Zemli. Ne vse, konechno, no mnogie.
     -- S kakoj cel'yu?
     --  Kak by  tebe  ob座asnit'... Rasteniya  dolzhny  napominat'  o Zemle,--
skazal kapitan.-- Polet na "Pione" budet dolgim.
     V drugoj raz Ikarov  rasskazal |nkvenu,  chto litij  neobhodim ne tol'ko
dlya kosmicheskih korablej.  |tomu  metallu  nashlos' dostatochno  raboty  i  na
Zemle.
     Litij  voshel  glavnoj  sostavnoj chast'yu v smazochnoe maslo, bez kotorogo
ostanovilis' by mnogie mashiny zemlyan.
     Litij  stal  vernym   pomoshchnikom  metallurgov:  v  processe  plavki  on
pogloshchaet nenuzhnye gazovye primesi, uluchshaya kachestvo  poluchaemyh  metallov i
splavov.
     Dostatochno, kazalos' by?
     No i eto eshche ne vse.
     Litij nezamenim v opticheskoj i televizionnoj promyshlennosti.
     On zhe,  vezdesushchij litij, stal  osnovoj  biologicheskogo stimulyatora,  s
pomoshch'yu kotorogo rasteniya mogut rasti v neskol'ko raz bystree obychnogo.
     No glavnoe, konechno, to,  chto litij  --  hleb  termoyadernyh  ustanovok,
kotorye yavlyayutsya osnovoj energetiki zemlyan.
     Uvy,  hotya  litij  i rasseyan povsyudu na Zemle i drugih izuchennyh lyud'mi
planetah,  no  primes'  ego nichtozhna. Potomu i  prihoditsya, zaklyuchil Ikarov,
iskat' litij vse dal'she i dal'she ot Zemli.
     Na  ishode devyatyh sutok,  tak i ne obnaruzhiv priznakov  litiya, kapitan
prinyal reshenie prichalit' k Rutonu.
     Oni  dolgo, pogasiv skorost',  kruzhili,  vybiraya  posadochnuyu  ploshchadku.
Podhodyashchaya ploshchadka nashlas' nedaleko ot zagadochnogo plato, izluchayushchego teplo
v  okruzhayushchee prostranstvo. Ploshchadku  sredi chernyh torosov obnaruzhili  rys'i
glaza |nkvena.
     -- CHto my voz'mem v pervuyu vylazku, |nkven? -- sprosil kapitan.
     --  Manipulyator i  prochee  snaryazhenie,  perechislennoe  v  instrukcii,--
otvetil |nkven.-- Razve ty zabyl ee, kapitan?
     Ikarov promolchal. Nikogda robotu ne ponyat'  volneniya, s kotorym chelovek
stupaet na novuyu planetu!
     Pochva  Rutona byla myagkoj i slegka pruzhinila pod nogami. Ikarov  sdelal
neskol'ko shagov sredi temnyh torosov, oglyadelsya. Pozadi na fone zubchatyh gor
vozvyshalas' strojnaya gromada pul'soleta.  Ikarov radiroval strahovavshemu ego
|nkvenu.  Robot moshchnym  ryvkom otvoril  lyuk i sprygnul vniz, minuya avarijnuyu
lesenku i pod容mnik.
     Kogda vpervye stupaesh' na novuyu planetu, v  golovu  lezut torzhestvennye
mysli.
     Kapitan podumal, chto put' razvitiya chelovecheskoj civilizacii -- spiral'.
Ona  idet  ot prostogo  k slozhnomu, no kazhdyj  posleduyushchij  vitok  v  chem-to
obyazatel'no  povtoryaet  predydushchij.  Bylo  vremya,  kogda  lyudi  pol'zovalis'
primitivnymi orudiyami. Zatem na smenu  kostyanomu skrebku  i kamennomu toporu
prishli  tonchajshie  pribory,  pozvolivshie  zaglyanut'  v tajny atoma  i  yadra.
Poyavilis'  tysyachetonnye  ustanovki,  chutkie do  neveroyatiya, kotorye  pomogli
zaglyanut'  v nedra elementarnyh chastic -- teh prostejshih kirpichikov, kotorye
sostavlyayut Vselennuyu.
     No  vot  novyj vitok  spirali -- i  on, Fedor  Ikarov,  vysazhivaetsya na
planete v skafandre, s geologicheskim molotkom  v  ruke. Ne s takim  li tochno
molotkom ego predki neskol'ko stoletij nazad osvaivali bogatstva Sibiri, shli
po Afrikanskomu kontinentu, karabkalis' na Dzhomolungmu?
     Kontury    pul'soleta   rastvoryalis'   v   sumerkah.   Dalekoe   Solnce
predstavlyalos'  otsyuda  slaboj  zvezdochkoj. Pered  dvumya issledovatelyami  --
chelovekom i robotom -- neraskrytoj knigoj lezhal  Ruton --  Novaya  Zemlya. CHto
nachertano  na ee  kamennyh  stranicah?  Kakie tajny sokryty v nedrah?  Kakie
dejstva, kakie tragedii razvorachivalis' zdes' na protyazhenii milliardov  let?
Kakie prishel'cy  ostavili sled na nepriyutnoj  rutonianskoj pochve? CHem odarit
zemlyan planeta dvuh Solnc?
     "Vremya  ne  taet bessledno,-- podumal  Ikarov.-- Kazhdaya epoha ostavlyaet
nasechki".
     Komar, zastyvshij  v yantarnoj  glybe,  mnogoe mozhet rasskazat'  o dushnoj
epohe, otkuda on rodom.
     Izvestkovyj skelet  belemnita -- malen'kogo zhitelya burnogo mezozojskogo
morya -- tozhe nemalo rasskazhet o rannej pore planety, o yunosti Zemli.
     No  ne  tol'ko  ob  ushedshem  rasskazyvayut nam oblomki rastayavshih vekov.
CHasto oni udivitel'nym  obrazom proryvayutsya v budushchee. Vzyat' hotya  by  formu
rakoviny  belemnita.  Ona  napominaet  raketu:  sama  evolyuciya  podskazyvaet
zemlyanam, kakim  putem  mozhno  preodolet' zemnoe  prityazhenie i  vyrvat'sya  k
zvezdam!
     Nuzhno tol'ko umet' nahodit' sledy proshedshih epoh. I ne  tol'ko nahodit'
-- chitat' ih.
     V pervuyu vylazku kapitan reshil daleko ne udalyat'sya ot korablya.
     CHelovek i  robot  shli v bezmolvii. Glubokie treshchiny, nagromozhdeniya skal
chasto pregrazhdali put'. Inogda popadalis' strannye sharovidnye obrazovaniya --
to  li rasteniya,  to  li kamni.  Ikarov  i  |nkven  to i delo  puskali v hod
geologicheskij   molotok.    SHagavshaya    ryadom   telezhka-manipulyator   bystro
napolnyalas'.   Kazhduyu  nahodku   predstoyalo  issledovat'   na   korable   po
vozvrashchenii.  Iz-za  linii   gorizonta  prorezalos'   utrennee   solnce   --
oslepitel'no  zheltaya  a  Centavra A.  Vtoroe  svetilo  --  yarko-oranzhevaya  a
Centavra V -- "shlo na posadku".
     |nkven vnezapno ostanovilsya.
     -- V chem delo? -- sprosil kapitan.
     -- Pochva podragivaet, kapitan,-- otvetil robot.
     Ikarov  podoshel k  manipulyatoru:  pribory  podtverzhdali  slova  chutkogo
|nkvena.
     Vskore do nih donessya gluhoj gul.
     -- Pohozhe na priboj,-- skazal kapitan.
     -- Ili izverzhenie,-- dobavil |nkven.
     Kogda  oni  vernulis'  na  pul'solet,  Ikarov  velel  |nkvenu  privesti
dvigateli manevra  v nulevuyu gotovnost', chtoby v  sluchae vnezapnoj opasnosti
korabl' mog srazu zhe startovat'.  Potom oni  dolgo razbiralis' s bogatstvom,
kotorym doverhu byl nagruzhen manipulyator.
     --  Nikakih  sensacij,--  podytozhil  |nkven  tonom, kakim  Liven  Brok,
povaliv na shahmatnuyu dosku korolya, govoril Volode Karbenko: "Sdayus'".
     -- Ty o chem?
     -- Ruton -- kopiya Zemli.
     Kapitan pokachal golovoj.
     -- Vyvody delat' rano,-- skazal on.
     -- Na Rutone net litiya,-- dobavil |nkven.
     -- Znachit, uzhe ne kopiya! -- ulybnulsya Ikarov.
     |nkven promolchal.
     -- Zapomni, |nkven: priroda ne kopiruet sebya, -- zametil kapitan.
     |nkven posmotrel na nego.
     -- Soglasen,-- skazal robot.-- YA ne vstrechal dvuh odinakovyh lyudej.
     Posle  uzhina  Ikarov nadolgo  sklonilsya  nad  bortzhurnalom. Nuzhno  bylo
privesti v  poryadok vpechatleniya,  sistematizirovat' novye  krupicy znanij  o
Rutone. Ne pribegaya  k pomoshchi |nkvena, Ikarov sostavlyal tablicy, sopostavlyal
krivye, korpel nad globusom Rutona.
     |nkven  gotovil snaryazhenie  i tanketku  k zavtrashnej  vylazke.  Kapitan
otorvalsya ot svoih zanyatij.
     -- |nkven! -- pozval on.
     Robot podoshel k kapitanu.
     -- Ty  horosho pomnish' programmu issledovaniya novoj planety?  -- sprosil
Ikarov.
     |nkven kivnul.
     -- Povtori pervyj razdel!
     -- Pervyj razdel programmy,  prinyatoj Vysshim  koordinacionnym  sovetom,
stavit sem' osnovnyh zadach,-- skazal |nkven.-- Perechislit' ih?
     -- Da.
     --  Pervaya  zadacha --  nedra  planety.  Vtoraya --  issledovanie morej i
okeanov, esli oni  imeyutsya.  Tret'ya -- klimat.  CHetvertaya  --  zhivotnyj mir.
Pyataya  --  rastitel'nost'.  SHestaya  --  vossozdanie  geologicheskoj   istorii
planety.  Nakonec,  sed'muyu   mozhno  sformulirovat'  tak:  chto  mozhet   dat'
chelovechestvu novaya planeta. Vtoroj razdel...
     -- Dostatochno,-- prerval  kapitan.--  YA hochu  ob座asnit' tebe  otdel'nye
punkty.  Naprimer,  sed'moj.  Lyudi  so vremenem pridut  na  Ruton. My dolzhny
podgotovit' dlya nih pochvu.
     -- Pochvu?
     -- Rech' idet ne tol'ko o pochve Rutona,-- skazal  kapitan.--  Ne ponimaj
vse bukval'no, |nkven. My dolzhny produmat', kak sdelat' Ruton  prigodnym dlya
zhizni  zemlyan.  Kak  smyagchit'  klimat planety,  gde  probivat'  dorogi,  gde
postavit'   energeticheskie   stancii,   kak   zazhech',   esli    potrebuetsya,
iskusstvennoe solnce...
     SHestipalaya ladon' |nkvena legla na stol.
     -- Odnogo etogo punkta hvatit na polveka, kapitan,-- skazal on.
     -- Verno,-- soglasilsya  Ikarov,-- no my ne  dolzhny  vypolnyat' vse. Nasha
zadacha  budet  reshena,  esli  my  hotya  by  nametim  obshchie  puti  vypolneniya
programmy.  Zapomni:  imenno  eto  vhodit  v  zadachu  pervyh  issledovatelej
planety.
     -- A kto vypolnit ostal'noe?
     --  Te, kto priletit  syuda  pozzhe. V  sleduyushchij  raz na  Ruton pribudut
tysyachi lyudej i robotov. I nashi trudy budut dlya nih kompasom. Ponimaesh'?
     Robot kivnul. Neskol'ko minut on molchal, usvaivaya skazannoe kapitanom.
     -- S chego nachnem zavtra? -- sprosil |nkven.
     -- Poprobuem uglubit'sya v koru planety,-- skazal kapitan.
     -- Metally, poleznye mineraly...-- nachal perechislyat' |nkven.
     --  Ne  tol'ko,--  perebil Ikarov.--  Astronavty, vysadivshiesya na novuyu
planetu, obyazany reshit' zadachu na  ee prochnost'. Ot togo, kakoj  otvet dadim
my, astronavty-pervoprohodcy, zavisit --  byt' planete civilizovannoj ili zhe
ostavat'sya dikoj. Zapomni,  imenno my dolzhny otvetit' na  vopros : bezopasno
lyudyam selit'sya na planete ili net.
     |nkven posmotrel na Ikarova.
     --  Vospitatel'   ne  rasskazyval  mne,   kak  issleduetsya  planeta  na
prochnost',-- skazal robot.
     --  Ran'she dlya  etogo pol'zovalis' iskusstvennymi  vzryvami,-- proiznes
Ikarov.
     -- A teper'?
     --  Teper' analiziruyut  sejsmicheskuyu  deyatel'nost' planety,  vulkany  i
zemletryaseniya.
     Ikarov ispytyval  chuvstvo  udovletvoreniya,  vidya, kak  robot  vpityvaet
novye  dlya  nego  veshchi, v  svoyu ochered' usvoennye kapitanom sovsem nedavno v
Zvezdnoj akademii.
     Na vtoruyu  vylazku Ikarov i |nkven  vyshli vo vseoruzhii. Manipulyator byl
smenen  na tanketku-vezdehod.  Na etot raz  kapitan zaplaniroval  probit'  v
podhodyashchem meste skvazhinu glubinoj sem'-vosem' kilometrov.
     -- Posmotrim, chto delaetsya pod korkoj etogo piroga,-- skazal Ikarov.
     -- Proverim nachinku,-- vstavil |nkven.
     Ikarov mahnul rukoj.
     -- Do nachinki eshche daleko,-- skazal on.
     Tanketka,   perevalivayas',  medlenno   peredvigalas'  po   peresechennoj
mestnosti. Put' oshchupyvali lokatory. Kapitan i |nkven smotreli v oba, gotovye
k lyuboj neozhidannosti.
     Gamma-shchup  ispravno  posylal  vniz,  v glub' pochvy, impul'sy,  ispravno
zmeilis'  krivye  na lentah  samopishushchih priborov,  no grafiki ne vyzyvali u
issledovatelej  osoboj  radosti.  Da, na  puti  sledovaniya'tanketki  imeetsya
koe-chto: zhelezo, nikel',  alyuminij.  Odnako moshchnost'  plastov  v otlichie  ot
mestorozhdeniya, kotoroe oni otkryli,  kogda  korabl' vrashchalsya vokrug  Rutona,
byla neznachitel'na.
     Zakladyvat' skvazhinu poka ne imelo smysla.
     Oni ot容hali poryadochno, pul'solet uzhe skrylsya iz vidu.
     -- Tak vsyu  planetu  opoyashem,-- skazal  |nkven,  kotoryj  sidel  szadi,
kontroliruya pribory.
     -- Poka nichego stoyashchego,-- brosil kapitan, ne oborachivayas'.
     Vsled za tanketkoj polzla dvojnaya ten'.
     -- Aleksej Volga govoril mne, chto geologiya otstaet ot kosmonavtiki. |to
spravedlivo, kapitan? -- sprosil |nkven.
     "Razumnyj  vopros,--  podumal  kapitan.-- Tol'ko  sopostavlyaya razlichnye
mneniya, mozhno prijti k istine. Horosho, chto |nkven ponimaet eto".
     -- Aleksej Volga prav, |nkven,-- proiznes kapitan.
     -- Geologi ploho rabotayut? -- dopytyvalsya robot.
     --  Net,  geologi  rabotayut  horosho.  No  ih  nauka  slishkom  trudna  i
obshirna,-- otvetil Ikarov.-- Pervyj chelovek uzhe vyrvalsya v kosmos, a geologi
k  tomu vremeni uspeli izuchit'  tol'ko procentov tridcat'  poverhnosti svoej
rodnoj planety.
     --  A v glubinu zemnoj  kory  naskol'ko oni pronikli k tomu vremeni? --
pointeresovalsya |nkven.
     -- Vsego na sem' s polovinoj kilometrov.
     -- Carapan'e po poverhnosti,-- proburchal |nkven ochen'  pohozhe na Livena
Broka.
     Kapitan, vglyadyvayas' vpered, vremya ot  vremeni brosal vzglyady  na ekran
gamma-shchupa.  Neozhidanno krivaya, rovnymi volnami struyashchayasya  na  ekrane, dala
vysokij pik.
     Ikarov ostanovil mashinu.
     -- Litij? -- sprosil |nkven.
     Ikarov pokachal golovoj.
     Vdvoem oni otobrali naibolee vazhnye  pokazaniya priborov, zalozhili ih  v
kal'kulyator i vskore poluchili reshenie.
     -- Pod nami zalezhi polimetallicheskih rud,-- proiznes kapitan.
     -- Moshchnoe mestorozhdenie,-- dobavil |nkven.
     -- Budem probivat' zdes',-- reshil Ikarov.
     Oni vyshli iz tanketki  i prinyalis' gotovit' napravlennyj vzryv, kotoryj
dolzhen byl vyzhech' skvazhinu. Smontirovali vysokuyu trenogu. Na  nee  pomestili
trehtonnyj kontejner.  |nkven legko, slovno peryshko, vytashchil ego iz tanketki
i ustanovil v meste, ukazannom kapitanom.
     --  |to   termoyadernoe   ustrojstvo?  --  sprosil   |nkven,   zakreplyaya
konusovidnyj kontejner ostrym koncom knizu.
     -- Da.
     -- Moshchnoe?
     -- Esli ego zashvyrnut'  vokrug Rutona i vzorvat',  poluchitsya  malen'koe
Solnce,-- skazal Ikarov.
     Zakonchiv  montazh, oni otoshli  za ukrytie -- massivnuyu granitnuyu  skalu.
Ikarov prislonilsya skafandrom k  nerovnoj poverhnosti. |nkven vyglyanul iz-za
skaly. Vklyuchayushchee ustrojstvo  uzhe  srabotalo. Oslepitel'nyj,  slovno solnce,
shnur protyanulsya iz konca konusa k devstvennomu gruntu Rutona.
     Robot smotrel,  ne otvodya glaz.  Ikarov  znal, chto |nkven vidit mnogoe,
nedostupnoe emu, cheloveku...
     V  meste vstrechi  plazmennogo shnura  i  grunta  vspyhnul  veeroobraznyj
fontanchik. SHnur, povinuyas' programme, rasshirilsya. Teper' eto byl yarkij potok
sveta. Neuderzhimyj ogon' stremilsya v glubinu, prozhigaya sebe put'.
     Ikarov  hotel  sprosit' u |nkvena,  obladayushchego  tochnym  glazomerom, ne
pokosilas' li  trenoga,  odnako vovremya vozderzhalsya: otvlekat' robota v etot
vazhnyj  moment ne sledovalo. Ved' |nkven ne prosto smotrel, kak  prozhigaetsya
skvazhina.
     Glaza  ego  sozdavali fil'm, kotoryj tam,  na Zemle, smogut prosmotret'
pridirchivye ekzamenatory. Da razve tol'ko oni?
     Po nametkam Ikarova,  kotorye  on sdelal  pered  vyhodom  iz  tanketki,
glubina  pervoj  skvazhiny  ne  dolzhna byla prevyshat'  semi s polovinoj tysyach
metrov. Imenno na takuyu glubinu i byl rasschitan zaryad kontejnera.
     CHem vstretyat ih nedra Rutona?
     Minut  cherez  sorok, kogda plazmennyj potok byl primerno  na  polputi k
namechennoj glubine, |nkven pochuyal chto-to neladnoe. On sdelal trevozhnyj zhest,
kotoryj ne  ukrylsya  ot  vnimaniya kapitana. Ikarov  brosil  vzglyad  na pul't
distancionnogo  upravleniya  ustanovkoj,  odnako pribory ne pokazyvali nichego
neobychnogo.
     -- CHto sluchilos', |nkven? -- sprosil kapitan.
     -- Ne mogu ponyat'...-- robot pomedlil.-- Izmenilsya sostav atmosfery...
     Kazalos',  chto golos u  |nkvena  izmenilsya: robot  govoril otryvisto  i
rezko, slova gulko otdavalis' v naushnikah kapitana.
     Protyazhennuyu  atmosferu  Rutona  oni  issledovali,  eshche  vrashchayas' vokrug
planety. Ikarov predstavil sebe v obshchih chertah evolyuciyu atmosfery. Veroyatno,
nekogda v  atmosfere Rutona byla  vlaga. Odnako  s techeniem vremeni  planeta
ohlazhdalas',  i  vlaga  kondensirovalas',  obrazuya  morya i  okeany.  Skol'ko
millionov let nazad eto bylo? Planeta prodolzhala ohlazhdat'sya, morya  i okeany
vymerzali,  Ruton  nachal pokryvat'sya  ledyanoj  korkoj. Nyne  temperatura  na
poverhnosti  Rutona chrezvychajno  nizka, no stabil'na. Stabil'na i atmosfera,
kak oni ustanovili. O kakih zhe izmeneniyah govorit |nkven?
     Poza robota prodolzhala vyrazhat' nastorozhennost'.
     --  Pahnet... Ty slyshish'  zapah, kapitan? -- sprosil on.  Ikarov  pozhal
plechami: kak budto zapah mog proniknut' skvoz' fil'try germeticheskogo shlema!
     Proshlo eshche  neskol'ko minut.  Plazmennaya ustanovka prodolzhala rabotat'.
Nad uzkoj skvazhinoj pokazalsya legkij dymok. Neozhidanno iz otverstiya povalili
chernye kluby.
     -- CHto eto? -- vyrvalos' u kapitana.
     -- Ne znayu,-- s neohotoj proiznes |nkven nenavistnye slova.
     -- Vklyuchi prozhektor,-- velel vstrevozhennyj kapitan.
     V svete prozhektornogo  lucha kluby, uspevshie podnyat'sya vysoko, naplyvali
drug na druga, perevalivalis', lenivo izvivalis', slovno sytye zmei.
     -- |to dym, -- opredelil |nkven. -- CHto-to gorit v glubine.
     --  Tak  my  sozhzhem  vsyu  planetu,-- probormotal kapitan.  On  povernul
rukoyatku  na  perenosnom pul'te, kotoryj  derzhal pered soboj. No  plazmennyj
potok prodolzhal hlestat'.
     -- Reakciya perestala byt' upravlyaemoj,-- opredelil robot.
     Kto  byl  vinovat  v  tom, chto ustanovka vyshla  iz  povinoveniya? Zemnye
konstruktory,  chego-to  nedoglyadevshie? Ogromnye  peregruzki pul'soleta?  Ili
atmosfernoe davlenie zdes', na Rutone?
     Sejchas ne vremya bylo razbirat'sya.
     Kluby dyma prodolzhali raspolzat'sya v storony, polzti  vverh. Oni skryli
iz  vidu  trehnoguyu vyshku i  nachali podbirat'sya k skale, za kotoroj ukrylis'
kapitan i |nkven.
     --  Ostanovit' ogon'!  -- Ikarov sam ne zametil, kak proiznes etu frazu
vsluh.
     |nkven obeimi rukami obhvatil vystup skaly. Ryvok -- i ogromnyj oblomok
povis  nad  ego golovoj. Brosok byl tochnym, on  pochemu-to  napomnil kapitanu
znamenityj  volejbol'nyj  match  s  robotami, kogda  robot  s  matematicheskoj
tochnost'yu "gasil" myach, prizemlyaya ego v zadannoj tochke.
     Pushchennyj  s  pushechnoj skorost'yu,  oblomok  skaly  udaril  v  kontejner,
skrytyj ot Ikarova oblakami dyma.  No to, chego ne videli chelovecheskie glaza,
videl robot, vklyuchivshij infravizor.
     O tom, chto improvizirovannyj snaryad ugodil v cel', mozhno bylo sudit' po
millionam solnechnyh bryzg, vyletevshih vo vse storony iz dymovogo oblaka.
     Potok plazmy issyak, no dym iz skvazhiny prodolzhal valit'. Nad otverstiem
v grunte bystro vspuhala lohmataya papaha.
     Polozhenie stanovilos' ser'eznym. Ikarov  i |nkven obmenyalis'  mneniyami.
Gasit'?  No  gde na  Rutone  najdesh'  prirodnuyu  vodu? Polozhim,  vodu  mozhet
zamenit' led,  kotorogo  zdes'  predostatochno.  No  gde garantiya,  chto  voda
pogasit plamya,  a ne raspalit ego eshche bol'she? CHto vstretil i podzheg na svoem
puti plazmennyj luch?
     -- Byt' mozhet, my podozhgli  podzemnyj sklad  kosmicheskih prishel'cev? --
skazal |nkven.
     Ikarov vzdrognul: poistine, robot chital ego mysli!
     -- Sdelaj probu dyma,-- rasporyadilsya kapitan.
     |nkven naskoro vypolnil analiz.
     -- Okislenie sul'fida,-- proiznes robot.
     -- Okislenie sul'fida? -- porazilsya Ikarov.-- Gorit kamennyj ugol'?
     -- Gorit kamennyj ugol',-- podtverdil |nkven.
     Kamennyj ugol'  na  Rutone? Perevorot vo vseh  predstavleniyah  ob  etoj
planete!
     Kapitan razdumyval, chto predprinyat'.
     -- Est' zemnoj analog,-- vnezapno uslyshal on v naushnikah golos |nkvena.
     -- Analog chego? -- bystro sprosil Ikarov.
     -- Podzemnogo  pozhara  takih masshtabov,-- poyasnil |nkven i  vypalil: --
YUzhnyj Tyan'-SHan', Fandar'inskoe ushchel'e, gora Kantag...
     Teper'  v golose |nkvena  Ikarovu pochudilis' intonacii  Alekseya  Volgi.
Aleksej  lyubil  neprehodyashchej  lyubov'yu speleologiyu, geografiyu,  geologiyu, vse
svobodnoe vremya  on otdaval peshcheram.  Fedor znal, chto s blagosloveniya Livena
Broka  Aleksej  vel s |nkvenom dolgie besedy, soobshchaya robotu ne tol'ko  svoi
poznaniya, svyazannye s naukami o Zemle, no i svoyu lyubov' k etim naukam.
     -- Prodolzhaj,-- skazal kapitan.
     -- Kantag dymitsya mnogo  vekov,--  proiznes |nkven.-- Lyudi schitali  ego
vulkanom. Potom okazalos',  chto  vinovata  ne lava, v nedrah  Kantaga  goryat
plasty kamennogo uglya.
     -- Do sih por?
     -- Do sih por,--  podtverdil |nkven.--  Nad Kantagom stoit oblako dyma.
Takoe zhe, kak eto oblako,-- pokazal on rukoj.
     -- Tot podzemnyj pozhar pytalis' pogasit'? -- sprosil Ikarov.
     -- Net.
     -- I milliony tonn kamennogo uglya propadayut?
     --  Aleksej  Volga  rasskazyval  mne,   chto  nekotoroe  vremya  nazad  v
Fandar'inskom ushchel'e  nachali  stroit' kompleks,  kotoryj  budet rabotat'  na
podzemnom pozhare, -- skazal |nkven. -- Produkty goreniya, cennye gazy, pojdut
v delo.
     --  Zapomni  koordinaty  etogo mesta,--  proiznes kapitan,  ukazyvaya na
skvazhinu, iz kotoroj  prodolzhal vyryvat'sya dym,--  zdes'  tozhe  so  vremenem
vystroyat takoj zhe kombinat, kak v Fandar'inskom ushchel'e. Podzemnyj pozhar dast
pervym poselencam na Rutone teplo.
     Neskol'ko  dnej  u  Ikarova   i  |nkvena   ushlo  na  razbor,  analiz  i
sistematizaciyu obrazcov, sobrannyh v dvuh predydushchih vylazkah.
     Kapitan ponimal, chto  glavnaya ego zadacha --  obshchaya kartina Rutona. Dazhe
litij, kak ni vazhen on byl dlya Zemli, tol'ko chastnost' v ego zadanii.
     Mezhdu tem |nkven  -- v etom skazyvalsya harakter Livena Broka -- tyagotel
k  detalyam i chastnostyam.  Robot mog -- daj emu tol'ko vozmozhnost' -- dolgimi
chasami  vozit'sya  s  kakim-nibud'  odnim  obrazchikom minerala,  sdelat'  ego
vsestoronnij analiz, opredelit' atomnuyu strukturu i tak dalee.
     Po etoj prichine Ikarovu chasto prihodilos' ogranichivat' dejstviya robota,
i u  pomoshchnika  vyrabatyvalas' novaya  strategiya  povedeniya,  neobhodimaya dlya
pomoshchnika kapitana zvezdnogo korablya.
     Osnovyvayas'  na  rezul'tatah aerofotos容mok,  kapitan  razrabotal  plan
posleduyushchih  vylazok.  Ih  marshruty,  s  kazhdym   razom   udlinyayas',  luchami
rashodilis' ot stoyanki pul'soleta.
     Tainstvennoe  plato  poka   chto  ostavalos'  v   storone,  nesmotrya  na
neodnokratnye napominaniya |nkvena.
     V  odnu iz  vylazok oni issledovali mesto,  gde predpolagalos'  nalichie
litiya  -- etu  vpadinu Ikarov primetil eshche vo vremya obrashcheniya korablya vokrug
Rutona.  Hotya pribory  nichego opredelennogo ne  pokazali,  litij  vse zhe byl
obnaruzhen -- na bol'shoj glubine, nadezhno ukrytyj tolshchej gornyh porod.
     Radost' kapitana  peredalas'  |nkvenu. Robot dazhe  chut' bylo ne  poslal
radiogrammu na Zemlyu, no Ikarov vovremya ostanovil ego.
     Nakonec, nastala ochered' plato.
     Neozhidannosti nachalis' srazu zhe, kak  tol'ko  vezdehod minoval zubchatuyu
gornuyu cep', okajmlyayushchuyu plato. Temperatura  pochvy byla zdes' chut' nizhe nulya
po Cel'siyu, no i etogo  bylo mnogo  po sravneniyu  s temperaturoj v ostal'nyh
tochkah poverhnosti Rutona.
     Vezdehod polz, delovito pokachivayas'.
     Neozhidanno   obzornyj   ekran  potemnel.   Kapitan   brosil   vzglyad  v
illyuminator, tot tozhe stal chernym. Dlya chelovecheskih glaz na plato vocarilas'
noch'. S chem svyazano uhudshenie vidimosti, poka bylo neyasno.
     Strelki priborov na pul'te ozhivilis'. Sledya za nimi, Ikarov perebiral v
ume dannye, poluchennye eshche na korable, kogda  oni proletali nad plato raz, i
drugoj, i tretij...  Neuzheli  derzkaya dogadka  podtverditsya? Neuzheli  vyvody
aeromagnitnoj razvedki...
     -- Neft'! -- odnovremenno kriknuli Ikarov i |nkven.
     Pribory  svidetel'stvovali:  tam,  pod  vezdehodom,  na  glubine  dva s
polovinoj kilometra, nahoditsya moshchnyj neftenosnyj  plast.  Ostanoviv mashinu,
kapitan pometil na karte koordinaty cennoj nahodki.
     Ikarov protyanul ruku, chtoby vklyuchit' dvigatel' tanketki.
     -- Pogodi, kapitan,-- ostanovil ego |nkven.
     -- My  dolzhny speshit'.  Do nastupleniya  rutonianskoj nochi  nuzhno uspet'
peresech' plato i vozvratit'sya na korabl',-- napomnil Ikarov.
     -- Kapitan, tebe prihodilos' udit' rybu na Obi? -- sprosil |nkven.
     -- Udit'? Prihodilos',-- otvetil sbityj s tolku Ikarov.
     -- Razve ty uhodil s reki, kogda nachinalo klevat'?
     -- Prichem tut ryba?
     -- Tak ved' klyuet! -- zayavil |nkven, pokazyvaya na indikator nefti.
     Kapitan ponimal hod myslej svoego pomoshchnika. Neft' na  Rutone! Poistine
klad dlya budushchih poselencev. I u Ikarova ruki chesalis' vse tut zhe proverit',
razdobyt' iz  glubin  temnuyu  maslyanistuyu  zhidkost', oshchutit'  ee na ladonyah,
rasteret'  mezhdu  pal'cev!  No  on  ponimal: ochered' do nefti dojdet eshche  ne
skoro.







     (prodolzhenie)

     Tyazhelo Vselennoj bremya.
     Dremlet mlechnaya reka,
     Tleet medlennoe vremya,
     Gasnut iskorki-veka.

     Plato,   kotoroe   Ikarov   okrestil   Teplym,   prodolzhalo   prinosit'
neozhidannosti. Na sleduyushchij den' posle otkrytiya neftenosnogo sloya kapitan vo
vremya vylazki  zametil na  obzornom ekrane  vezdehoda  strannoe  obrazovanie
krugloj formy.
     Ikarov  ostanovil mashinu i poslal  na  razvedku  |nkvena.  Horosho  bylo
vidno, kak robot, shagaya  tochno po  prozhektornomu luchu, priblizilsya  k kochke,
kotoraya  privlekla vnimanie kapitana. Robot ostanovilsya,  nagnulsya i otorval
ot grunta kruglyj predmet, zatem prinyalsya so vseh storon rassmatrivat' ego.
     Ikarov navostril ushi.
     -- CHto eto? -- brosil on v mikrofon.
     -- Po-moemu, gnezdo,-- prozvuchalo v naushnikah.
     -- CH'e?
     Robot na ekrane pozhal plechami.
     -- Gnezdo moglo prinadlezhat' i ptice, i zveryu,-- skazal on.
     -- CHto vnutri?
     -- Pusto.
     |nkven prodolzhal vertet' v rukah nahodku, ne znaya, chto s nej delat'.
     -- Nesi gnezdo v tanketku,-- reshil kapitan.
     On  dolgo  rassmatrival  zagadochnoe obrazovanie.  To, chto  oni  nazvali
gnezdom, predstavlyalo  soboj iskusnoe  sooruzhenie iz  gibkih  zhgutov  to  li
rastitel'nogo, to li iskusstvennogo proishozhdeniya.
     Kapitan ostorozhno opustil gnezdo v  prozrachnyj kontejner,  zatem |nkven
doverhu nalil tuda zhidkost', mgnovenno zatverdevshuyu.
     Oni  dvinulis',  no  cherez  neskol'ko  metrov  vezdehod-tanketku  snova
prishlos' ostanovit'. Vperedi po kursu, chetko  ocherchennye prozhektornym luchom,
cherneli ch'i-to sledy.  Glubokaya  yamka  posredine  i  vperedi  --  vmyatiny ot
kogtej. Sledy uvodili v storonu torosov.
     -- Poedem po sledu,-- predlozhil |nkven.
     -- Poka ogranichimsya obrazchikom  sleda,-- skazal kapitan. |nkven vyrezal
kusok  zamerzshej  pochvy  vmeste  so  sledom  i vnov'  povtoril  proceduru  s
kontejnerom.
     Vokrug  tanketki  zamel'kali  kakie-to  hlop'ya,  vidimost'  uhudshilas'.
Ikarov vklyuchil infravidenie i  sbavil skorost'.  CHto-to v povedenii  hlop'ev
pokazalos' kapitanu strannym. On posmotrel na |nkvena.
     -- Hlop'ya letyat protiv vetra,-- skazal robot.
     Dejstvitel'no, hlop'ya  leteli protiv vetra. Oni kruzhilis'  v neponyatnom
tance,  to skruchivalis' v voronku, to  sobiralis' v  kolyshushcheesya  oblako, to
vytyagivalis'  v  klin.  Diametr  hlop'ev  dostigal  neskol'kih  santimetrov.
Ikarova porazila neyasnaya dogadka.
     --  Kakova temperatura atmosfery nad plato? -- sprosil on u |nkvena, ne
otryvaya vzglyad ot hlop'ev.
     -- Minus dvadcat'.
     -- A temperatura hlop'ev?
     -- Kazhdogo?
     -- Da.
     -- Sejchas poprobuyu opredelit'.
     Ikarov s neterpeniem zhdal otveta.
     -- Temperatura plyus desyat',-- medlenno  proiznes nakonec robot. Pohozhe,
on sam somnevalsya v etoj cifre.
     -- Ty proveril rezul'tat? -- sprosil kapitan.
     -- Trizhdy, kak polozheno,-- prozvuchal otvet |nkvena.
     -- Plyus desyat'...-- zadumchivo povtoril kapitan.-- Neuzheli hlop'ya zhivye?
     -- Vozmozhno. No est' i drugaya vozmozhnost',-- totchas otvetil |nkven.
     -- CHto ty imeesh' v vidu?
     -- |to mogut byt' iskusstvennye obrazovaniya,-- skazal |nkven.-- Mashiny.
Odnazhdy v  Zelenom gorodke  ya prinyal babochku za kiberneticheskij  mehanizm. A
vdrug teper' my  sovershaem protivopolozhnuyu oshibku: kiberneticheskie mehanizmy
prinimaem za zhivye sushchestva?
     Ikarov  vklyuchil  uvelichitel'. Vihri  ryvkom priblizilis' k nemu. Teper'
kapitan  rassmatrival ih slovno v  lupu.  Odnako  rassmotret' chto-libo  bylo
trudno: hlop'ya roilis', prygali, vrashchalis'  s bol'shoj skorost'yu.  I vse-taki
Ikarov sklonyalsya k mysli, chto eto ne hlop'ya, a roj nasekomyh.
     Kapitan velel |nkvenu vyjti naruzhu, chtoby pojmat' neskol'ko hlop'ev, no
oni ischezli -- tak zhe vnezapno, kak i poyavilis'.
     Byt' mozhet, |nkven prav, i vokrug tanketki kruzhilis' v neponyatnom tance
"odichavshie"    kibermehanizmy?    Ved'   nauchilis'   zhe   zemlyane    stroit'
samovosproizvodyashchiesya  i  samosovershenstvuyushchiesya  mashiny.   No   esli  mogut
zemlyane, znachit, mogut i drugie?..
     Pered  tanketkoj  vynyrnula  iz  seryh  sumerek  skala,  krasnovataya  v
prozhektornom luche. Na Rutone prodolzhal  carit' kratkij chas t'my,  kogda odno
svetilo skrylos', a drugoe eshche ne vzoshlo.
     -- Granit,-- popytalsya po cvetu opredelit' |nkven. Odnako robot oshibsya.
     Kogda oni pod容hali  poblizhe, kapitan ubedilsya, chto cvet skale pridaval
lishajnik, a sama ona sostoyala iz minerala, neizvestnogo na Zemle.
     Robot  prines obrazchik lishajnika i minerala.  Ikarov dolgo rassmatrival
lishajnik, zatem podnes ego  k analizatoru -- toch'-v-toch' takomu,  kotoryj on
tashchil kogda-to  v gory dlya Lin. Vse po poslovice: eto bylo davno i na drugoj
planete...
     |kran analizatora  ostavalsya chistym: v ego kataloge  rastenij Solnechnoj
sistemy takogo obrazchika ne chislilos'.
     -- Novyj vid,-- skazal kapitan.
     -- Razreshi,  kapitan,--  poprosil  robot. On povertel v  rukah  gorstku
veshchestva,  kotoroe tol'ko  chto soskreb so skaly,  i neozhidanno  dlya  Ikarova
proiznes: -- YA znayu zemnoj analog.
     -- Na Zemle est' pohozhee rastenie?
     -- Da.
     -- Kak ono nazyvaetsya?
     -- Ritidoluon.
     -- Ne znayu takogo... -- probormotal Ikarov.
     --  Ritidoluon  rastet  na  Krajnem  Severe,--  skazal  |nkven.--  Net,
kapitan, ne snimaj perchatki. Ritidoluon yadovit.
     -- Pochemu zhe analizator nichego ne pokazal?
     -- Vsyakoe mehanicheskoe ustrojstvo nesovershenno,-- izrek |nkven.
     -- Vot chto, |nkven,-- rasporyadilsya kapitan.--  Issleduj-ka etot  moh na
yadovitost'.
     Vskore analiz byl gotov. On pokazal, chto rutonianskij lishajnik soderzhit
yadovitejshuyu vul'pinovuyu kislotu...
     Temperatura vozduha neuklonno povyshalas'.
     Neprimetno  sgustilis'  tuchi,  udaril grom  i gryanula  groza --  pervaya
groza, kotoruyu dovelos' im perezhivat' na  Rutone. Neplotnaya atmosfera Rutona
mogla  prepodnesti  kosmonavtam  nemalo syurprizov.  Naprimer, ne okazalos' v
atmosfere uglekislogo gaza (Ikarov opredelil, chto eto svyazano s otnositel'no
nizkoj  temperaturoj  Rutona).  Ne  bylo  takzhe  ni   svobodnogo  azota,  ni
svobodnogo kisloroda.
     Ikarov i  |nkven naskoro sostavili  kartu osnovnyh vozdushnyh techenij  v
atmosfere Rutona.
     --  Na  Rutone  ne mozhet  byt' groz,-- skazal |nkven,  ozaryaemyj sinimi
vspolohami molnij.
     -- Zemnye  predstavleniya nuzhdayutsya v popravkah,-- proiznes Ikarov.-- Da
i usloviya na Teplom plato osobye.
     Moshchnost', a  s  neyu  i yarost' grozy  vozrastali. Groza  raskruchivalas',
slovno mahovik. Nekotorye molnii vspyhivali sovsem  blizko ot tanketki, odna
iz nih ushla v pochvu pered samym nosom mashiny.
     "Slovno bal'sanch na Marse", -- podumal kapitan, vspomniv rasskazy Lin o
Krasnoj planete.
     Dinamiki  donosili snaruzhi  shipenie  i  tresk  elektricheskih  razryadov.
Nakonec  sverhu  hlynul  liven'  takoj  sily,  chto  Teploe  plato  mgnovenno
prevratilos' v burlyashchee more.
     Prishlos' vypustit'  podvodnye kryl'ya.  Mashina  poplyla,  pokachivayas' na
volnah.
     Na korabl' oni vernulis' blagopoluchno.
     Ikarov  i |nkven  posvyatili  Teplomu  plato  mnogo  dnej,  no zhalet'  o
zatrachennom  vremeni  ne prihodilos'.  "Zateryannyj  mir", kak  okrestil  ego
Ikarov  v  pamyat' o lyubimoj  knige detstva, ne ustaval raskryvat' pered nimi
svoi tajny.
     Vremya, svobodnoe ot  vylazok, shlo na sistematizaciyu  dobytyh faktov, na
ih osmyslivanie.
     |nkven zadaval  Ikarovu stol'ko  voprosov, chto  kapitan  neskol'ko  raz
dumal o tom, kakoj nelegkij trud u vospitatelya.  Net,  nedarom v vospitateli
belkovyh koordinacionnyj sovet naznachaet samyh vydayushchihsya lyudej.
     -- Kapitan,  pochemu  atmosfera  Rutona tak sil'no  otlichaetsya ot zemnoj
atmosfery? -- sprosil odnazhdy |nkven.
     Oni  sideli  v  kapitanskoj rubke  pul'soleta, stennye paneli  izluchali
rovnyj svet, uyutno pofyrkival zakipayushchij chajnik, i ne verilos', chto  snaruzhi
bushuyut tyazhelye vihri chuzhoj planety.
     Vopros |nkvena pri vneshnej prostote i naivnosti byl slozhen. CHtoby polno
i pravil'no  otvetit' na nego, Ikarovu prishlos' prizvat' na pomoshch' poznaniya,
poluchennye v Zvezdnoj akademii.
     --  Prichina  razlichiya  atmosfer v tom, chto Ruton  okazalsya v  sostoyanii
uderzhat' ves' svoj vodorod,-- skazal Ikarov.-- Nasha Zemlya ne smogla uderzhat'
ves' vodorod, kotoryj imelsya v pervichnoj ee atmosfere...
     -- Davno on uletuchilsya?
     -- Davno,-- skazal kapitan.
     --  A pochemu  struktura planetnoj atmosfery svyazana imenno s vodorodom?
-- sprosil |nkven.
     -- CHtoby  eto  ponyat', davaj vernemsya v  te  vremena,  kogda  Ruton byl
goryachim,-- proiznes kapitan.-- Planeta  s  techeniem  vremeni ohlazhdalas' vse
bol'she  i  bol'she.  Nakonec nastupil moment, kogda gazoobraznye massy nachali
szhizhat'sya.  V  rezul'tate  obrazovalos'  zhidkoe  yadro,  okruzhennoe  ogromnoj
gazovoj obolochkoj.
     --  Ponimayu,--  prerval  |nkven,--  v  podobnyh usloviyah  v prisutstvii
vodoroda okisly zheleza vosstanavlivayutsya...
     --  Verno,--  podtverdil kapitan,-- i obrazuetsya  metallicheskoe zhelezo.
CHto dolzhno bylo proishodit' dal'she?
     Robot podumal.
     -- ZHelezo perehodit v zhidkoe yadro,-- skazal on.
     -- A kuda devaetsya kislorod, kotoryj pri etom osvobozhdaetsya? -- sprosil
kapitan.
     -- Perehodit v atmosferu Rutona.
     Ikarov kivnul.
     -- CHto kasaetsya okislov drugih  vazhnejshih  sostavlyayushchih  porod, vklyuchaya
kremnij,  kalij,  natrij,  magnij i kal'cij, to oni ne  vosstanavlivayutsya  v
prisutstvii  vodoroda  pri  vysokoj  temperature,--  poyasnil  on.--  Poetomu
podobnye okisly  dolzhny  byli vstupat'  v soedineniya, obrazuya  zhidkie  massy
porod.
     -- Oni byli pohozhi na zemnye porody?
     -- V obshchem da,-- skazal Ikarov.-- Nu, a dal'she ohlazhdenie prodolzhalos',
i  skalistaya  obolochka nachala  otverdevat'. No  ostavalos'  zhidkoe  yadro  iz
rasplavlennogo zheleza. V etot period atmosfera Rutona sostoyala v osnovnom iz
vodoroda, geliya,  kisloroda,  azota, ugleroda i nebol'shih kolichestv inertnyh
gazov, a takzhe takih elementov, kak sera i hlor.
     Robot slushal, ne shevelyas'.
     -- Na sleduyushchej stadii ostyvaniya Rutona v dejstvie vstupili  himicheskie
processy,--   prodolzhal   Ikarov.--  Uglerod  soedinyalsya   s  kislorodom,  s
obrazovaniem uglekislogo gaza...
     -- A vodorod?
     -- On  tozhe  soedinyalsya  s kislorodom, obrazuya  vodyanye  pary,-- skazal
kapitan.
     |nkven peremenil pozu.
     -- Kakov byl sostav atmosfery Rutona v etot period? -- sprosil on.
     -- Vodorod, gelij,  uglekislyj gaz i vodyanye  pary,--  otvetil  Ikarov,
podumav, chto na ekzamene v Zvezdnoj akademii bylo, pozhaluj, legche.
     |nkven pomedlil, soobrazhaya.
     --  Dal'she i  nachal  uglekislyj  gaz  soedinyat'sya  s  vodorodom,  davaya
bolotnyj gaz,-- proiznes robot.
     --  Vot-vot,-- podhvatil  Ikarov.--  Kogda vozduh Rutona  ostyl  do 300
gradusov,  ves' zapas uglekislogo gaza dolzhen byl prevratit'sya  v metan. Pri
dal'nejshem  ostyvanii  atmosfery  Rutona   vse  tot  zhe  vezdesushchij  vodorod
soedinyalsya s atmosfernym azotom. CHto pri etom poluchalos'?
     -- Ammiak,-- bez zapinki otvetil |nkven, a  kapitan podumal, chto robotu
na etom ekzamene prihoditsya, pozhaluj, ne legche, chem emu.
     -- Potom  nachal kondensirovat'sya  vodyanoj par, -- skazal Ikarov. --  Na
poverhnosti Rutona zabushevali glubokie okeany. Vmeste s vodoj v okeany popal
i ammiak,
     Gotovyas' k odnoj iz poslednih vylazok na Teploe plato, Ikarov natknulsya
v karmane kombinezona na kakoj-to sharik.
     |to okazalsya bioperedatchik Vana,  kotoryj tot  sunul emu na kosmodrome.
Kapitan  podumal,  chto neploho by  ispytat' peredatchik  v  surovyh  usloviyah
Rutona, no, sunuv sharik v karman, tut zhe zabyl o nem.
     Na etot  raz  oni vybrali novyj marshrut u kromki plato. Vskore vezdehod
natknulsya na nebol'shuyu  polyanu -- ukromnyj ugolok, so vseh storon zashchishchennyj
skalami. Polyanu sredi skal obnaruzhil lokator.
     Ikarov  i |nkven  vyshli  iz  mashiny  i priblizilis' k  uzkomu prohodu v
skalah. Idti dal'she oni ne reshalis': grunt zdes' byl zybkim.
     -- Boloto,-- skazal  |nkven i shvyrnul na seredinu polyany oblomok skaly.
Grunt gluho chmoknul, vybrosiv gryazevoj fontanchik.
     -- Kakaya tut glubina? -- sprosil Ikarov.
     |nkven posmotrel na polyanu, chto-to prikinul.
     -- CHetyresta metrov,-- proiznes on, podumav.
     Ikarov sodrognulsya, podumav o bezdonnoj tryasine, kotoraya prostiralas' u
ego nog.
     Sev v mashinu,  oni dvinulis' dal'she.  Doroga sredi skal stanovilas' vse
trudnee. Vezdehodu prihodilos' preodolevat' krutye sklony i kamennye zavaly.
Nakonec skaly somknulis'. Ehat' dal'she bylo nel'zya. Ikarov ostanovil mashinu.
     -- YA poprobuyu  projti  nemnogo vpered,-- reshil  on, razglyadyvaya  skalu,
mayachivshuyu vdali.  Odna storona  skaly  byla  vertikal'noj, slovno  srezannoj
gigantskim nozhom.
     -- YA s toboj, kapitan.
     --  Ty  ostanesh'sya  v   mashine,  |nkven,--  skazal  Ikarov.  --  Budesh'
strahovat' menya. Svyaz' po radio.
     Do  skaly, kotoraya  privlekla  ego  vnimanie,  kapitan dobralsya bystro.
Plecho  ottyagivala  sumka s instrumentami,  v  ruke  on derzhal  geologicheskij
molotok.
     Oranzhevoe solnce, edva proglyadyvaya skvoz' moshchnuyu atmosferu Rutona, lilo
na  plato nevernyj  svet. Vremenami  ego  skryvali  nizko  klubyashchiesya  burye
oblaka.
     Dostignuv   skaly,  kapitan  zamedlil   shag.   Teper'  on  to  i   delo
ostanavlivalsya, nagibalsya, sobiraya obrazcy mineralov.
     "Osadochnaya poroda", -- opredelil Ikarov,  rassmatrivaya  podnyatyj  kusok
nozdrevatogo  mergelya. On hotel  bylo otshvyrnut' kamen' -- obrazchik  mergelya
uzhe  byl v ih kollekcii,-- no zametil v kamne omertveluyu rakovinu mollyuska i
sunul  oblomok  v meshok. V odnom skal'nom izlome  soshlis'  vmeste  neskol'ko
sloev porody. "Kazhetsya,  takaya  shtuka  u  geologov  nazyvaetsya  linzoj",  --
pripomnil Fedor i vpervye pozhalev  chto ni razu  tak  i  ne pobyval v peshcherah
bliz  Zelenogoto  rodka,  hotya  i  Aleksej,   i  Lin  mnogo  raz  predlagali
otpravit'sya tuda.
     CHerez neskol'ko shagov Ikarov otmetil kupol kamennoj soli,  vyhodyashchij na
poverhnost'  plato.  Prezhde  vsego obrazcy.  Tyazhelyj  molotok  opustilsya  na
porodu. Ruki delali delo, stavshee  uzhe  privychnym. Kapitan  dumal  o  Teplom
plato. Kak vozniklo ono? V rezul'tate vulkanicheskoj  deyatel'nosti, kotoraya i
teper' daet zhivitel'noe  teplo? Kakie rassteniya milliony  let nazad polozhili
nachalo obrazovaniyu plastov kamennogo uglya? Kakie zhivotnye, pogibaya, porodili
neft'  na Rutone?  Ili,  byt' mozhet,  neft'  na  etoj  planete  ne zhivotnogo
proishozhdeniya?
     V oblomkah Ikarov obnaruzhil okamenelye korally. Znachit, kogda-to zdes',
nad plato, kolyhalis' okeanskie volny.
     Primerno  cherez  kilometr   kartina  izmenilas'   i  mergeli  smenilis'
granitnymi  skalami.  Pol'zuyas'   molotkom,  kapitan  opredelil   sredi  nih
peridotity  --  glubinnye   porody,  kotorye  na  Zemle  yavlyayutsya   naibolee
rasprostranennymi. Vstretilis' i obrazcy vulkanicheskogo tufa.
     Kogda kapitan prohodil pod navisshej  skaloj, on udaril v stenu molotkom
i edva ne poplatilsya za eto. Fedor vyskochil iz lovushki, no  neskol'ko kamnej
u skafandru, Za skaloj otkrylos' pole, usypannoe kostyami. I snova voprosy.
     "Slovno pole bitvy", -- podumal Ikarov.
     Kogda  razygralas'   bitva?  Komu   prinadlezhali  eti  kosti,  pokrytye
izvestnyakovym  naletom? CHto za zveri ryskali zdes', oglashaya  plato  yarostnym
revom?
     Dyshat' stalo trudnee.
     Pryacha  v  sumku  oblomok   ogromnoj   beloj  kosti,  Ikarov  glyanul  na
kislorodomer i v pervuyu sekundu ne poveril svoim glazam: strelka podragivala
gde-to  okolo  nulya. On bystro obsledoval skafandr  i ponyal, v chem delo:  vo
vremya laviny oskolok kamnya, ostryj, kak igla, ugodil  v kislorodnyj ballon i
probil ego. Ikarov shvatilsya za raciyu i tut  zhe ubedilsya, chto kamennyj dozhd'
privel ee v negodnost'.
     Kisloroda ostavalos'  v  luchshem  sluchae minut na  desyat'. O  tom, chtoby
dobezhat' do tanketki za  eto  vremya, i dumat'  bylo nechego.  Krov' udarila v
viski  to  li  ot  volneniya,  to  li  ot  nachavshego  skazyvat'sya  nedostatka
kisloroda.
     Borot'sya do konca!
     Kapitan bystro sorientirovalsya po karte  i, vybrav  nuzhnoe napravlenie,
pobezhal. Bezhat' bylo trudno. Nuzhno bylo sledit' v oba za  treshchinami v pochve:
v nih mozhno bylo rasshibit'sya v  dva  scheta. Tyazhelaya sumka, kotoruyu Ikarov ne
brosil,  pri  kazhdom  pryzhke  bol'no  udaryala v bok. Ogromnaya ten'  kapitana
mchalas' vperedi, izlamyvayas' na torosah.
     Nevidimaya  ruka shvatila Ikarova za gorlo,  dyshat'  srazu  stalo nechem.
Kapitan instinktivno dernul vorot i medlenno opustilsya na valun. Vse.
     Ruki  zadergalis'  v  konvul'siyah. Odna  popala  v karman  kombinezona,
natknulas'  na  kakoj-to  nebol'shoj  predmet.  Kruglyj.  V tuskneyushchem  mozgu
vspyhnulo  vospominanie   --   zemnoj  kosmodrom,  proshchanie   pered  startom
pul'soleta, Van  Karo,  sunuvshij emu v  ruku bioperedatchik... Bioperedatchik?
Nevernoj  rukoj Ikarov  vytashchil  iz karmana pestruyu  kruglyashku  i  poslednim
usiliem podnes ee poblizhe k visku...
     On eshche uspel uvidet' vdali figuru |nkvena, kotoryj mchalsya k nemu, delaya
nepravdopodobno ogromnye pryzhki.  Zatem plato pokachnulos'  pered glazami,  i
kapitan pogruzilsya v nebytie...
     Ochnulsya Ikarov v  tanketke, gde |nkven  naskoro  privel ego v  chuvstvo.
Kruzhilas' golova, potashnivalo.
     -- Gde moya sumka? -- sprosil Ikarov.
     -- Zdes', v shlyuzovoj kamere,-- otozvalsya |nkven.
     V  etot  moment  v  lyuk  kto-to  udaril.  Kapitan   nastorozhilsya.  Stuk
povtorilsya.
     -- Hozyain Rutona stuchitsya, -- skazal Ikarov.
     -- Kamnepad. On nachalsya, kogda tebya ne bylo, kapitan, -- skazal |nkven.
     Tanketka dvinulas'  v obratnyj put'.  |nkven ni slovom  ne obmolvilsya o
priklyuchenii,  edva  ne  stoivshem  zhizni kapitanu.  Massivnaya  figura  robota
privychno mayachila u pul'ta nablyudeniya.
     -- Vot on -- vladyka Rutona! -- neozhidanno voskliknul kapitan.
     |nkven otorvalsya ot priborov. Ikarov smotrel na ekran. Glubokuyu vpadinu
so vseh  storon stesnili  skaly. Na  dne ee lezhal ogromnyj vysohshij pancir',
kruglyj, slovno  kupol. "Diametr pancirya -- tri metra", -- tut  zhe opredelil
|nkven.  Vidny  byli moshchno  raskinutye  kleshni,  budto chudovishche v  poslednyuyu
minutu hotelo obnyat' svoyu planetu.
     -- Vladyka?.. -- peresprosil |nkven.
     -- Byvshij vladyka,-- poyasnil kapitan.--  Predstav' sebe  Ruton milliard
let nazad. Planeta pokryta moryami. Nebol'shie klochki sushi pokryty tropicheskoj
rastitel'nost'yu.  No osnovnuyu chast' poverhnosti zanimaet okeanskaya stihiya, i
carstvuyut v nej rakoobraznye, vot takie, kak etot zver', -- ukazal Ikarov na
pancir', kotoryj nachal uzhe skryvat'sya iz vidu.
     Vozvrashchat'sya reshili  kruzhnym putem, i  zdes'  zemlyan  ozhidalo radostnoe
sobytie: na okraine plato oni obnaruzhili bogatejshee mestorozhdenie litiya...
     Rabota kapitana i |nkvena  na Rutone prodlilas' poltora goda,  primerno
na  takoj srok  i rasschityval  Ikarov,  s  samogo  nachala  prikidyvaya  ob容m
issledovaniya.
     Rezul'taty  ih poleta vyshli daleko  za ramki obychnogo  ekzamenacionnogo
poiska, kotoryj provodyat vypuskniki Zvezdnoj akademii.
     Obshirnaya programma, s kotoroj kapitan oznakomil |nkvena eshche v polete na
Ruton,  byla  v osnovnom vypolnena.  Oni nabrosali v obshchih chertah  geografiyu
Rutona,  proizveli geologicheskuyu  s容mku planety. Byli  izucheny magnitnye  i
gravitacionnye   polya,   proizvedeny   proby   vozduha,    zalozheny   osnovy
klimatologii. Najdeny byli  bogatye mestorozhdeniya redkih  metallov, v pervuyu
ochered' litiya, stol' neobhodimyh nyne zemlyanam.
     V zapasnom otseke pul'soleta Ikarov i |nkven uvozili na Zemlyu mnozhestvo
patronov biopamyati, gde byla zapisana informaciya o Rutone.
     Po  vozvrashchenii  na Zemlyu Fedor  Ikarov  dolozhil  rezul'taty poleta  na
Vysshem koordinacionnom  sovete -- chest',  kotoroj do sih por ne udostaivalsya
ni odin vypusknik Zvezdnoj akademii. V koordinacionnom sovete  dokladyvali o
svoih  zavershennyh  poletah  lish'  samye  zasluzhennye  kapitany, kosmicheskie
volki, chej poisk byl osobo truden i vazhen dlya zemlyan.
     Neobychnym bylo  i  to, chto vo vremya doklada Fedoru Ikarovu assistiroval
belkovyj robot |nkven, ego edinstvennyj pomoshchnik v polete na Ruton. Robot po
hodu   doklada   vyveshival  tablicy  i  diagrammy,  a  takzhe  demonstriroval
kinokadry, svyazannye s issledovaniem Rutona.
     Osobyj interes chlenov soveta vyzvalo predlozhenie Fedora Ikarova sdelat'
Ruton  promezhutochnoj  stanciej  pri  poletah  zemlyan  za  predely  Solnechnoj
sistemy.
     Dolgo  prodolzhalsya  rasskaz Ikarova. Vnimanie Livena  Broka,  odnogo iz
starejshih chlenov  soveta, privlek  epizod s  bioperedatchikom  Vana  Karo  --
apparatom, kotoryj spas kapitanu zhizn' vo vremya vylazki.
     -- YA schitayu, chto bioperedatchik imeet bol'shoe  budushchee, -- skazal  Liven
Brok.-- Na nashih glazah on sovershenstvuetsya. Eshche neskol'ko let nazad eto byl
tyazhelyj  i gromozdkij apparat, sozdanie kotorogo trebovalo ogromnogo truda i
neissyakaemogo  terpeniya.  A  teper'  vy  videli v  rukah  u kapitana Ikarova
nebol'shoj po velichine sharik...
     |nkven posmotrel na vospitatelya.
     --  |tot bioperedatchik vo mnogom  eshche  nesovershenen,  -- brosil repliku
robot.
     -- On nechetko rabotaet? -- sprosil Liven Brok.
     --  Da,  my  proveryali  ego neskol'ko raz v  usloviyah Rutona, -- skazal
Ikarov, podnyav  sharik, chtoby vsem bylo vidno. -- Obrazy peredayutsya ne  ochen'
otchetlivo.
     -- I radius dejstviya mal, -- dobavil |nkven, stoyavshij ryadom s Ikarovym.
     -- Bioperedatchik -- ochen' vazhnaya i nuzhnaya veshch', -- skazal predsedatel'.
--   On    neobhodim    lyudyam    mnogih   professij:   i    stroitelyam,    i
izyskatelyam-inoplanetnikam,  i dazhe  turistam,--  ulybnulsya  on.-- Smozhem my
uvelichit' radius ego dejstviya?
     -- Boyus', chto poka net,-- pokachal golovoj Liven Brok.
     -- Pochemu? -- sprosil predsedatel'.  --  My imeem  vozmozhnost' vydelit'
dlya raboty nad etoj problemoj luchshie nauchnye sily.
     --  Na  radius  dejstviya  sil'no  vliyaet gravitaciya,--  proiznes  Liven
Brok.--  A  prirody  ee  my poka chto  pochti  ne  znaem...  Smozhem  upravlyat'
tyagoteniem -- togda i radius uvelichim.
     --  Mozhet  byt',  togda  voobshche  lyudi  smogut  myslenno   obshchat'sya  bez
peredatchikov? -- sprosil predsedatel'.
     -- Vozmozhno,-- kivnul Liven Brok.
     -- CHto zh, budem zhdat' vozvrashcheniya "Piona", -- podytozhil predsedatel'.
     -- A poka chto ya predlagayu osnastit' "Pion" bioperedatchikom Vana Karo,--
skazal Liven Brok.-- Schitayu, chto ispytaniya etogo  apparata v usloviyah Rutona
proshli  v obshchem uspeshno.  Vo  vremya poleta  kapitana  Ikarova  my  v Zelenom
gorodke zanimalis' etim peredatchikom.
     -- Horoshaya mysl',-- soglasilsya predsedatel'.-- Tak i sdelaem.
     Ikarovu  neprivychno  bylo  slyshat'  ryadom  so  svoim  imenem  pristavku
"kapitan". Pravda,  v polete i na Rutone tak nazyval ego robot, no odno delo
-- |nkven, drugoe -- Vysshij koordinacionnyj sovet Zemli...
     Posle doklada  kapitana  Ikarova zavyazalsya  razgovor  o  "Pione",  zhivo
zainteresovavshem  ne  tol'ko Fedora i  |nkvena, no i  vseh  prisutstvuyushchih v
zale. Predsedatel' soveta sdelal  kratkoe  soobshchenie o  tom, kak podvigaetsya
montazh zvezdoleta.
     -- My  okonchatel'no ostanovilis' na sekcionnom principe,-- skazal on.--
Kazhdyj  otsek korablya  budet samostoyatelen,  kak  na  podvodnoj  lodke.  |to
povysit  soprotivlyaemost' korablya.  On  smozhet  funkcionirovat',  dazhe  esli
pogibnet  bol'shinstvo otsekov.  Vchera ya vernulsya s Luny. Na sleduyushchej nedele
na "Pione" nachnut ustanavlivat' fotonnye otrazhateli.
     -- Eshche vopros, predsedatel',-- skazal  Liven Brok.-- |kipazh "Piona" nam
izvesten.  Dvenadcat'  belkovyh  prodolzhayut  trenirovat'sya.  Prichem,  kak vy
ubedilis' segodnya, uspeshno,-- kivnul on v storonu |nkvena, kotoryj skladyval
tablicy  i  diagrammy,--  Odnih  belkovyh  my  gotovim  dlya  astronomicheskih
nablyudenij  na "Pione",  drugie  budut zanimat'sya  shturmanskimi raschetami  v
polete, tret'i -- dvigatelyami korablya...  A kto budet kapitanom? Kto povedet
"Pion" k CHernoj zvezde?
     --  Na  segodnyashnij  den'  imeyutsya dve tysyachi  kandidatov,  --  otvetil
predsedatel'.--  Skoro vse  oni  budut  predstavleny  na rassmotrenie nashego
soveta.
     Polet Ikarova i |nkvena na Ruton poluchil vysshuyu ocenku.
     Edva izbavivshis' ot neotlozhnyh del, Fedor poletel na Lunu: ne terpelos'
povidat'sya s Lin.
     -- Dayu tebe sutki,-- skazal Ikarovu rektor Zvezdnoj akademii.
     -- O Rutone mozhet poka rasskazat' |nkven,-- skazal Ikarov.
     --  Ne tol'ko  o  Rutone rech'...--  zagadochno proiznes  rektor.  Ikarov
zadumalsya, no vdavat'sya v rassprosy ne stal: eto bylo ne v ego pravilah.
     Edva Fedor stupil  na lunnuyu pochvu, ego ohvatilo strannoe chuvstvo,  chto
on  priletel domoj.  Mezhdu  tem Ikarov byl na  Lune  vsego odin raz, da i to
edinstvennoe  poseshchenie bylo  svyazano s ne ochen' priyatnymi vospominaniyami. V
samostoyatel'nom poiske Ikarov vozmuzhal. Mnogie prezhnie postupki kazalis' emu
teper' detskimi, a bezrassudnaya smelost' -- mal'chishestvom, pustoj bravadoj.
     Noven'kaya, s igolochki forma zvezdnogo kapitana stesnyala dvizheniya. Fedor
tryahnul golovoj,  otgonyaya vospominaniya.  Za steklyannoj stenoj kosmoporta  on
uvidel Lin. Ona tozhe uznala Fedora i privetlivo mahnula rukoj.
     -- Ty  ochen' izmenilas',-- skazal Fedor, kogda oni  vstali  v storonku,
chtoby perezhdat' gudyashchij potok neterpelivyh passazhirov, priletevshih s Zemli.
     -- Ty tozhe izmenilsya,-- ulybnulas' Lin, okidyvaya ego vzglyadom.
     Fedor tronul tyazheluyu tolstuyu kosu.
     -- Vot tol'ko kosy ostalis' prezhnimi,-- skazal on.
     -- |to ne kosy,-- skazala Lin.
     -- A chto zhe?
     -- Datchiki.
     -- Datchiki?
     Lin posmotrela na rasteryannoe lico Fedora i sochla nuzhnym poyasnit':
     --  Tak schitaet  |nkven,  tvoj  pomoshchnik v polete na Ruton. On ob  etom
skazal mne vo  vremya pervoj nashej vstrechi  v  Zelenom gorodke. Do chego zhe on
byl togda smeshnoj!..
     Oni pokinuli kosmoport i ne spesha shli k stoyanke mashin.
     -- Znaesh', Lin... -- Fedor ne dogovoril.
     Oni  podoshli   k  ploshchadke;  na  kotoroj  rovnymi   ryadami  vystroilis'
raznocvetnye mashiny. Lin otkryla yarko-krasnuyu  dvercu odnoj  iz nih i zhestom
priglasila Fedora sadit'sya.
     |to byla mashina na vozdushnoj podushke  --  luchshij  transport v  usloviyah
Luny.
     -- Oni poyavilis' u nas sravnitel'no nedavno,-- zametila Lin, sadyas'  za
rul',-- posle togo kak na Lune sozdali iskusstvennuyu atmosferu.
     -- A do togo?
     -- A do togo u nas byli tanketki,--  skazala Lin.-- Primerno takie, kak
ta, v kotoroj ty s |nkvenom raz容zzhal po Rutonu.
     -- Otkuda ty znaesh', v chem ya raz容zzhal po Rutonu?
     Lin ulybnulas'.
     --  Milyj  kapitan,  vy nedoocenivaete  svoyu  slavu,--  skazala  ona.--
Televizionnyj  ekran  sdelal vas  edva  li ne  samym populyarnym chelovekom  v
Solnechnoj sisteme. Kuda poedem? -- spohvatilas' ona.
     -- Ty hozyajka,-- razvel rukami Fedor.
     -- Pokazat' tebe Lunu? Hochesh'? -- sprosila Lin.
     Fedor vstretil ee predlozhenie bez osobogo entuziazma.
     -- Vremeni malovato,-- skazal on.
     -- A ya i ne sprosila: ty nadolgo?
     -- Sutki. Vmeste s dorogoj tuda i obratno,-- skazal Ikarov.
     Lin zadumalas'.
     -- Tak...  chto zhe togda... Aga, est'!  -- hlopnula ona v ladoshi.-- Edem
na  stapeli. Na  "Pione"  segodnya montiruyut  fotonnye  otrazhateli.  Tak  chto
schitaj, chto tebe prosto povezlo. YA chasten'ko ezdila k "Pionu", kogda tebya ne
bylo... Edem? -- tryahnula Lin kosoj.
     -- Edem,-- skazal Fedor.
     Lin nazhala starter. Mashina sorvalas' s mesta, kak zastoyavshijsya kon'. Po
levuyu ruku ostalis' nevysokie gory. Sprava vdali vidnelos' rovnoe, kak stol,
plato. "Uzh ne plato li Vargentina?" -- podumal Fedor.
     Lico Lin bylo  sosredotochennym.  Ona  otlichno vela  mashinu. Eshche  izdali
Fedor  uznal harakternye  kontury  Lunnyh  stapelej,  sto raz  vidennye  i v
zhurnalah, i na ekrane televizora.
     "Pion" napominal soboj  sil'no vytyanutuyu grozd' vinograda, napravlennuyu
vertikal'no  vverh. Vysota korablya sostavlyala  sem'  kilometrov.  Na  pervyj
vzglyad  vinogradinyotseki   raspolagalis'  besporyadochno  vdol'  central'nogo
stvola   korablya.  Odni  otseki  byli  uzhe  smontirovany  polnost'yu,  drugie
napolovinu,  tret'i --  tol'ko  zakladyvalis'. Vsyudu -- i  na  zemle"  i  na
montazhnyh ploshchadkah -- kipela rabota. Lish'  opytnyj glaz mog ulovit' poryadok
v etom haose, ugadat' strojnye kontury budushchego korablya.
     Eshche ne stupiv na "Pion", Ikarov znal ego uzhe, kak svoi pyat' pal'cev.  I
ne  tol'ko  blagodarya lekciyam  v Zvezdnoj akademii. Ikarov,  gde tol'ko mog,
sobiral informaciyu o "Pione" i hranil ee v zavetnoj papke.
     --   Kogda   tebya   ne  bylo,--  skazala   Lin,--  ya  sletala  v  Muzej
zvezdoplavaniya, pod Moskvoj.
     Fedor kivnul.
     -- Tol'ko o  zvezdah  da raketah, bol'she  ni o  chem dumat'  ne mogla,--
prodolzhala Lin.-- Starye korabli takimi strannymi kazhutsya...
     -- Oni chestno potrudilis'.
     -- Forma smeshnaya: obtekaemye, kak kapli, -- skazala Lin.
     --  Inache nel'zya  bylo:  ran'she  vse rakety  startovali s  Zemli. CHtoby
vyrvat'sya  v  kosmos,  nuzhno  bylo preodolet'  tolshchu  vozdushnogo okeana. Vot
"Pion", -- kivnul Ikarov v storonu stroyashchegosya korablya,-- dlya starta otvedut
podal'she -- i ot Zemli, i ot Luny.
     --  CHtoby  ne  nuzhno  bylo  preodolevat'  soprotivlenie  atmosfery?  --
sprosila Lin.
     --  Ne  tol'ko  v  etom  delo.  Pri  starte  "Piona"  iz ego  fotonnogo
otrazhatelya  hlynet takaya reka plameni,  kotoraya v sostoyanii ispepelit' celuyu
planetu, sorvat' s nee vozdushnuyu obolochku, isparit' morya i okeany.
     -- Vot, kstati, otrazhatel' ustanavlivayut, -- proiznesla Lin.
     Roj  mashin  plavno  peremeshchal  gigantskuyu  chashu.  Ikarov znal, chto  eto
osnovnaya chast' zvezdoleta.  Mashiny kazalis' izdali kuchkoj  murav'ev, kotorye
tashchat zhuka  v  muravejnik.  Otrazhatel'  predstavlyal soboj ne  chto inoe,  kak
porabolicheskoe  zerkalo. Svet, otrazhayas' ot  zerkala, budet  tolkat' korabl'
vpered, sozdavaya tyagu.
     Fedor  i Lin  podoshli poblizhe.  Montazhniki znali Lin (vidimo, ona chasto
zdes' byvala). Devushka oklikala montazhnikov, zdorovalas' s nimi.
     K nim podoshel molodoj paren' v sinej s molniyami forme elektrika.
     -- YA vas znayu,-- skazal on i protyanul ruku.
     -- Otkuda? -- udivilsya Fedor.
     -- Televizor,-- poyasnil, ulybayas', paren'.-- Vy ved' |nkven, verno?
     -- |nkven -- moj  pomoshchnik. On ostalsya na Zemle.  A ya kapitan Ikarov, k
vashim uslugam,-- shchelknul kablukami Fedor.
     Dazhe  skvoz' rumyanec  vidno bylo, kak pokrasnel elektrik. On bespomoshchno
posmotrel na Lin, slovno ishcha sochuvstviya.
     -- |to ot volneniya, -- skazala Lin.
     Oni podoshli  k fotonnomu otrazhatelyu.  Po naruzhnomu obodu zerkala shli na
ravnom rasstoyanii drug ot druga nebol'shie raketnye dvigateli.
     -- Dvigateli  manevra,--  poyasnil  Fedor.--  Vklyuchaya nekotorye iz  nih,
mozhno sozdavat' bokovuyu tyagu, kotoraya izmenyaet napravlenie poleta korablya.
     -- Skazhite, kapitan,-- sprosil elektrik,-- a chto proizojdet, esli chast'
otrazhaemogo sveta poglotitsya zerkalom?
     --  Zerkalo  ispepelitsya srazu zhe,--  otvetil  Ikarov.-- CHtoby etogo ne
sluchilos',  v  otrazhatele budut  ispol'zovany  sverhprovodniki,  kotorye  ne
pogloshchayut svet, a celikom otrazhayut ego.
     Iz kabiny pod容mnogo krana elektrika pozvali. Izvinivshis', on ubezhal.
     -- Davaj posmotrim oranzherejnyj otsek? -- predlozhila Lin.
     V  otsek oni podnimalis' po  uzkoj pristavnoj  lesenke:  transporternye
lenty "Piona" eshche ne rabotali.
     V ogromnom otseke bylo pustynno. V otkrytye lyuki padal  svet. Tam i syam
beleli kuchi peska, graviya, popadalis' svyazki tonen'kih sazhencev.
     -- Videoplastiki syuda eshche ne prihodili,-- skazala Lin, oziraya steny.
     Vnimanie Fedora privlek yashchik s zemlej. Vzryhlennaya pochva  byla  pokryta
rovnymi zelenymi vshodami. Rastenie pokazalos' Fedoru znakomym.
     -- Neuzheli ne uznaesh'? -- skazala Lin.
     Fedor pokachal golovoj.
     -- Vspomni ozero Otdyha,-- proiznesla Lin,-- gory...
     -- |rcella!
     --  Ona  samaya.  Dumayu,  vyzhivet  na  "Pione".  YA  ispol'zuyu  litij dlya
podkormki,-- skazala Lin.
     --  Hochesh'  proverit'  povedenie  ercelly  v  usloviyah nevesomosti?  --
sprosil Fedor.
     -- Net, pri bol'shih peregruzkah,-- skazala Lin.-- Obyazatel'no zapisyvaj
vse dannye, ladno?
     -- Pri uslovii, chto na "Pione" polechu ya,-- ulybnulsya Fedor.
     -- Ty poletish',-- ser'ezno skazala Lin.
     -- Ty v etom uverena?
     -- Ne tol'ko ya,-- skazala Lin.-- I dedushka. I ves' Zelenyj gorodok.
     Na  polu oranzherejnogo otseka byli  namecheny  kontury  budushchih dorozhek.
Mezhdu  nimi  raspolagalis'  uchastki,  kotorye  predstoyalo  zapolnit'  zemnoj
rastitel'nost'yu.
     Lin podoshla  k svyazke sazhencev, vybrala  sredi nih  tonen'kuyu berezku i
umelo posadila ee v ryhlyj grunt pustynnogo uchastka.
     -- |to budet moya berezka, Fedya,-- skazala ona, oglazhivaya belyj stvol.--
Vernee, eto budu ya s toboj.
     I v obratnom polete, i  uzhe na Zemle sredi mnogih del, v techenie dolgih
dnej eta berezka ne vyhodila u Fedora iz golovy.







     Idem skvoz' pravil'nost' linij,
     Skvoz' besposhchadnyj svet,
     V pustuyu pamyat' pustyni
     Vpechatav rubchatyj sled.

     Van  znal,  chto preddiplomnaya praktika Lin budet  prohodit'  na  Marse.
Poetomu on  obradovalsya,  uznav,  chto  Liven  Brok  vklyuchil  ego  v  gruppu,
soprovozhdayushchuyu robotov-pioncev na Mars. Postrojka "Piona" podhodila k koncu,
k etomu vremeni dolzhen byl byt' gotov i belkovyj ekipazh zvezdoleta.
     Biologov  Zelenogo gorodka predstavlyal Vladimir Karbenko. Vzvolnovannyj
okazannym  emu doveriem i predstoyashchej otvetstvennost'yu, Volodya na kosmodrome
bez  umolku  govoril, bez  nadobnosti  popravlyal  vorot rubashki i  vse vremya
bezuspeshno zapihival v karman ugol korobki s magnitnymi shahmatami.
     Van Karo letel na Mars ne vpervye. God  nazad on byl na Krasnoj planete
s  arheologicheskoj  ekspediciej. Hotya rezul'taty  ekspedicii byli skromnymi,
Van vernulsya na Zemlyu s  tverdym ubezhdeniem,  chto v marsianskih pustynyah pod
legendarnymi krasnymi peskami pokoyatsya drevnie goroda.
     Lico Marsa -- pustyni.  Mozhno ehat' ili  letet' i chas, i dva, i  tol'ko
bezotradnye  peschanye  barhany budut proplyvat' pered  glazami. Edinstvennye
estestvennye  vozvyshennosti  na planete --  gory Mitchela, raspolozhennye bliz
YUzhnogo polyusa.  Atmosfernoe  davlenie  Marsa  do zaseleniya  sostavlyalo  lish'
desyatuyu chast' zemnogo. No s desyatok let nazad na Marse, kak i  na Lune, byla
sozdana iskusstvennaya vozdushnaya obolochka.
     Karbenko na Marse eshche ne byl, i  ego interesovalo vse. Vremya v  polete,
svobodnoe  ot  shahmat,  on otdaval  besedam s  Vanom, kotoryj  dobrosovestno
rasskazyval, chto  znal, o Krasnoj planete. Vremya svobodnoe bylo:  oni leteli
ne na pul'solete, a na obychnom passazhirskom lajnere -- veterane trassy Zemlya
-- Mars.
     Van  chasto   smotrel  na  ekran,  naslazhdayas'  zrelishchem  chernogo  neba,
proshitogo sozvezdiyami.
     Posle obeda k Vanu podsel Vladimir.
     -- Sygraem, Van? -- pohlopal  on sebya po karmanu, gde pokoilas' korobka
s shahmatami.
     Van zamotal golovoj.
     -- |nkven tebe partner, -- skazal on.
     -- |nkven zanyat, chto-to podschityvaet,-- vzdohnul Karbenko.
     Po ekranu naiskos' proplyla oranzhevaya raketa.
     -- Pochtovaya,-- opredelil Van.
     -- Poslushaj,  Van,  a pochemu  marsianskie  peski  krasnye?  --  sprosil
Vladimir.
     -- Peschinki pokryty okislami zheleza.
     -- A peski obrazovalis' iz vyvetrivshihsya vulkanicheskih porod?
     Van otorval vzglyad ot ekrana.
     --  Otchasti  iz  razdroblennogo  tufa,--  skazal  on.--  No  v osnovnom
marsianskie peski -- eto limonit, ohra i krasnovatyj peschanik.
     --  Znaesh',  Van,--  skazal  Vladimir,-- menya  v  polete vse  vremya  ne
pokidaet chuvstvo, chto ya opozdal.
     -- Kuda opozdal? -- ne ponyal Van.
     -- Na Mars. YA by hotel byt' s temi, kto  vpervye stupil na etu planetu.
Vyskochit' pervym iz lyuka, nabrat' v grud' pobol'she vozduha i kriknut'...
     --  Mnogo  by prishlos'  nabrat' tebe vozduha,--  s ulybkoj  perebil ego
Van.-- Marsianskij vozduh soderzhal  togda kisloroda v tysyachu raz men'she, chem
zemnoj.
     Vladimir pozhal plechami.
     -- Neuzheli ty dumaesh', chto ya vyskochil by bez skafandra? -- skazal on.
     -- Kto tebya znaet. SHahmatisty narod rasseyannyj,-- proiznes Van.
     -- A v peschanye buri ty popadal? -- sprosil Vladimir.
     -- Bylo.
     -- Strashno, govoryat?
     -- Sejchas uzhe ne to,  chto ran'she,-- skazal Van.-- V pustyne  vysazhivayut
ercellu, i ona kornyami svyazyvaet peski.
     -- YA  slyshal,  chto  ercella na  Marse  prizhivaetsya  s trudom,-- zametil
Vladimir. Van kivnul.
     --   Tak  bylo,--   skazal   on.--   A  teper'   ozeleniteli  pridumali
podkarmlivat' ercellu litiem. Rezul'taty horoshie.
     -- Otkuda ty znaesh'?
     -- Odna... Odin ozelenitel' rasskazyval,-- otvetil Van neohotno.
     Nekotoroe  vremya oni  molcha smotreli na obzornyj  ekran. Korabl'  shel s
prilichnym uskoreniem, dyshat' bylo trudnovato.
     -- Da, raboty ozelenitelyam na Marse hvatit,-- zadumchivo proiznes Van.
     --  Ne  tol'ko  ozelenitelyam,--  skazal  Vladimir.--  I  stroitelyam.  I
geologam...
     -- Marsologam,-- popravil Van.
     -- Nikak ne privyknu k etomu slovu.
     -- Privykaj, --  skazal Van.  -- Nam na Marse byt'  ne men'she polugoda,
poka ne zakonchatsya zaklyuchitel'nye ispytaniya belkovyh.
     -- Poslushaj, Van, srednyaya plotnost' Marsa men'she, chem srednyaya plotnost'
Zemli, verno? -- sprosil Vladimir. Van kivnul.
     -- Poluchaetsya,  chto Mars sostoit iz bolee legkogo veshchestva,  chem Zemlya?
-- proiznes Vladimir.
     -- Net. Tut hitraya  shtuka,--  skazal  Van.--  Ponimaesh',  Volodya, nedra
kazhdoj planety nahodyatsya pod ogromnym davleniem, kotoroe  opredelyaetsya vesom
verhnih sloev. Ves Marsa v desyat' raz  men'she vesa Zemli, potomu i plotnost'
ego men'she.
     -- No himicheskij sostav Zemli i Marsa odinakov?
     -- Primerno.
     -- Znaesh', Van, ya v detstve lyubil lomat' igrushki, chtoby posmotret', chto
tam vnutri,-- skazal Vladimir.-- Ty ne mozhesh' mne skazat', chto vnutri Marsa?
     -- Novaya igrushka? --  zasmeyalsya Van.-- Vidish' li, Volodya,  Mars i Zemlya
--  rodnye  brat i sestra. Potomu i  vnutrennie  struktury ih  shozhi. Ran'she
schitali,  chto  zemnoe  yadro  sostoit  iz  zheleza.  Potom poyavilas' gipoteza,
soglasno kotoroj zemnoe yadro sostoit iz kamenistogo veshchestva, takogo zhe, kak
veshchestvo  mantii,  no  stavshego  metallopodobnym  pod  dejstviem   ogromnogo
davleniya.
     Vladimir kivnul.
     -- Znayu, gipoteza Lodochnikova -- Ramzeya, -- skazal on.
     -- Sejchas Mars spokoen? Marsotryasenij ne byvaet? -- sprosil Vladimir.
     -- Net.
     Van kivnul.
     --  A  kuda  devalas'  marsianskaya  voda?  --   dopytyvalsya   Vladimir.
Uletuchilas', chto li, vodica?
     --  Ne uletuchilas'.  Voda na  Marse ostalas',-- skazal Van.--  Vo vremya
raskopok  v Vostochnoj pustyne  my hotya i ne  obnaruzhili zasypannogo drevnego
goroda, no zato nashli odnu veshch', pozhaluj ne menee cennuyu...
     -- CHto zhe eto za cennaya veshch'?
     -- Sloj vechnoj merzloty! -- torzhestvenno skazal Van.
     -- Dejstvitel'no, cennaya nahodka,-- pozhal plechami Vladimir.
     -- Konechno,  cennaya! Sloj vechnoj merzloty  -- istochnik vody,--  poyasnil
Van.--  No razrabotki eshche  ne zakoncheny. A poka chto vodu na Marse,  kak i na
Lune, dobyvayut iz  kamennyh porod. Nauchimsya  dostavat' vodu iz  sloya  vechnoj
merzloty -- i na Marse budut morya!
     Na  Marse  i  roboty, i  lyudi,  s  nimi pribyvshie,  poluchili  razlichnye
naznacheniya.
     Van Karo,  Vladimir Karbenko i |nkven  byli napravleny  na spasatel'nuyu
bazu  severnogo polushariya Marsa. Otkrovenno  govorya,  Van byl  rasstroen, on
mechtal  ob  izyskatel'noj  partii: rabotaya v nej, on  imel  by  bol'she vsego
shansov  vstretit' Lin. Odna iz  grandioznyh marsianskih novostroek  --  tozhe
neploho. No spasatel'naya baza...
     Ego uteshil Vladimir.
     -- Stazhirovka na spasatel'noj baze budet polezna |nkvenu, -- skazal on.
-- Na "Pione", Van, spasateli budut nuzhnej, chem stroiteli.
     -- No my-to ostanemsya na Zemle, -- proburchal Van.
     --  Nu  i  chto?  Nam  tozhe,  greshnym  delom,  neploho  osvoit'  smezhnuyu
special'nost',-- skazal  Vladimir.-- Pomnish',  kak u  nas v  Zelenom propali
Liven Brok  i  ego vospitannik? Priznajsya,  my  ih iskali  dovol'no neumelo,
kustarno.
     -- No vse zhe nashli.
     -- A razve tebe ne interesno,  Van, uchastvovat' v proverke sobstvennogo
izobreteniya? -- sprosil Vladimir.
     Po resheniyu koordinacionnogo  soveta bioperedatchik Vana Karo prohodil na
Marse  ispytaniya. Hotya radius dejstviya peredatchika byl  nevelik,  no apparat
mog  peredavat' na znachitel'nye rasstoyaniya ne mysli  i obrazy, a signaly  --
impul'sy al'fa-ritmov golovnogo mozga.
     Kazhdyj  chelovek,  zhivushchij  na  Marse,  byl  snabzhen  peredatchikom Vana.
Usloviya raboty na Krasnoj planete byli trudny i opasny. Esli chelovek popadal
v  bedu, koordinaty bedstviya  opredelyalis'  po signalam peredatchika:  ved' u
kazhdogo al'fa-ritmy golovnogo mozga nosyat individual'nyj harakter. Spasateli
rabotali  s entuziazmom, mechtaya  usovershenstvovat'  bioperedatchik,  vnesti v
nego hot' kakoe-nibud' konstruktivnoe uluchshenie. Vse  znali, chto po  resheniyu
soveta bioperedatchik vklyuchen v snaryazhenie "Piona".
     Sluzhba na spasatel'noj baze prishlas' Vanu po dushe. Ego natura trebovala
dejstviya, dvizheniya, a vsego etogo u spasatelej bylo s izbytkom.
     Odnazhdy  Van  dezhuril. SHlo vremya, vyzovov ne bylo, signaly  bedstviya ne
postupali, i Van zadremal. Prosnulsya on, slovno  ot tolchka. Na pul'te lukavo
podmargival krasnyj  glazok.  V  naushnikah  stoyal  komarinyj  pisk, kotoryj,
sobstvenno govorya, i vyvel ego iz sostoyaniya legkogo zabyt'ya.
     Van  migom  stryahnul   zevotu  i   po   videofonu   dolozhil  nachal'niku
spasatel'noj stancii o poluchennyh signalah.
     Severnoe polusharie Marsa otlichaetsya, kak izvestno, krajne neustojchivym,
kapriznym klimatom.  Sredi leta vdrug  mozhet  pojti suhoj  grad  velichinoj s
kulak ili liven', v minutu obrazuyushchij  burnye potoki, kotorye vse smyvayut na
svoem  puti.  A o  strashnyh  peschanyh buryah, sniskavshih durnuyu slavu po vsej
Solnechnoj sisteme, i govorit' nechego.
     V  poslednie  gody  na  Marse  velis'  bol'shie  inzhenernye  raboty:  na
poberezh'e  stroilsya sovremennyj okeanskij  port, vozvodilsya novyj kosmodrom,
zakladyvalis'  mnogoetazhnye   angary  dlya  ornitopterov  --  osnovnogo  vida
transporta  na Marse. Mashiny na vozdushnoj podushke zdes'  ne privilis'  iz-za
peskov  pustyni, kotorye sklonny pri  lyubom  veterke  podnimat'sya v  vozduh,
obrazuya smerchi.
     Nachal'nik spasatel'noj stancii velel Vanu utochnit'  koordinaty bedstviya
i nemedlenno vyletat'.
     CHerez  neskol'ko minut  posle  polucheniya  signalov ornitopter  vzmyl  s
odnogo iz ellingov bazy  v  krasnovatoe marsianskoe  nebo.  Mashinu vel  Van.
Zdes'  zhe v  kabine  nahodilsya  ostal'noj ekipazh ornitoptera  --  Karbenko i
|nkven. Vse vremya ulavlivaya signaly bedstviya, oni prokladyvali kurs.
     V normal'nyh usloviyah  bioperedatchik Vana molchal.  On nachinal ispuskat'
signaly lish' v tom sluchae,  esli ego slegka sdavlivali, chto i delal chelovek,
kotoryj popadal v bedu. S novoj  konstrukciej Vanu prishlos' povozit'sya, no v
usloviyah Marsa ona opravdyvala vsegda.
     Mashina nabirala vysotu.  Vnizu  promel'knuli  nemnogochislennye stroeniya
bazy,  potom potyanulas'  izzhelta-krasnaya odnoobraznaya  pustynya. Neskonchaemye
barhany proplyvali odin za  drugim, pohozhie na vdrug okamenevshie volny morya.
Kosye luchi zahodyashchego solnca skol'zili po verhushkam barhanov.
     -- Krasotishcha! -- skazal Vladimir.  Hotya proshlo  uzhe dva mesyaca,  on  ne
perestaval voshishchat'sya na Marse absolyutno vsem.
     Izredka vdol'  kruglyh  illyuminatorov mashiny  mel'kalo kakoe-to podobie
teni i spustya  nekotoroe vremya slyshalsya gluhoj zvuk, pohozhij  na udar palkoj
po dnishchu pustoj bochki. |to pronosilis' nebol'shie letuchie sushchestva,  izdrevle
naselyayushchie  Mars.  Pervye zemlyane, pribyvshie  na Mars, nazvali  ih pochemu-to
nyrkami.
     -- Volodya, sejchas ne vremya shutit'! -- razdrazhenno voskliknul Van, kogda
Karbenko prodiktoval emu ocherednuyu porciyu cifr, svyazannyh s kursom.
     -- O chem ty, Van? -- s nedoumeniem sprosil Vladimir.
     --  Vmesto  koordinat  bedstviya ty  podsunul  mne  koordinaty... nashego
ornitoptera. Prosnis'!
     --  Vse raschety proveryaet  |nkven,-- skazal Karbenko. Robot nevozmutimo
molchal.
     -- Lovko! Vyhodit, chto eto ya dayu signaly bedstviya? -- vozmutilsya Van.--
Vot chto, zajmis' nablyudeniem. Raschetom kursa pust' zanimaetsya odin |nkven.
     CHerez neskol'ko  minut  kurs  mashiny  prishlos' rezko menyat': koordinaty
bedstviya,  esli  verit'  rasshifrovke  signalov,  kotoruyu   proizvel   robot,
izmenilis',  i, namnogo. Takogo  v praktike novoispechennyh spasatelej eshche ne
sluchalos'. Da i v rasskazah starozhilov bazy takogo sluchaya ne vstrechalos'.
     Neuzheli |nkven  oshibaetsya v raschetah?.. |nkven, budushchij pervyj pomoshchnik
kapitana "Piona"?
     --   Stranno,  ochen'  stranno,--   probormotal   Van,   vglyadyvayas'   v
stereokartu.--  Koordinaty lezhat na mestnosti,  gde ne vedutsya i nikogda  ne
velis' raboty.
     --  Da,  otsyuda dobryh  dve  sotni  kilometrov do blizhajshej  strojki,--
utochnil Vladimir.-- Razve chto geologi...
     -- Marsologi,-- popravil Van.
     -- Vot imenno. Mozhet byt', izyskateli...
     -- Ne  mozhet  byt' tam  izyskatelej, --  neozhidanno proiznes |nkven. --
Opasnaya zona, povyshennaya radiaciya.
     Vladimir pozhal plechami.
     -- CHto zhe oznachaet eta svistoplyaska s koordinatami? -- sprosil on.
     -- Pribudem -- uvidim,-- skazal Van.
     Ornitopter skol'znul  vniz,  nepodvizhno  zastyv  na rasstoyanii metra ot
pochvy.  Ego  ogromnye pereponchatye  kryl'ya teper'  lish' slabo  pokachivalis',
podderzhivaya mashinu v vozduhe na zadannom urovne.
     Naskoro natyanuv protivoradiacionnye skafandry, Van i Vladimir sprygnuli
na krasnyj pesok. Sledom vyskochil |nkven.
     Vladimir osmotrelsya.
     -- Gde-to zdes',-- skazal on.
     -- Vklyuchi sirenu, |nkven,-- velel Van.
     Vysokij  perelivchatyj   zvuk   raznessya   daleko   vokrug,  mnogokratno
povtorennyj pustynnym ehom.
     Sirena umolkla, nikto na nee ne otkliknulsya.
     Oni tshchatel'no obyskali mestnost', no eto ne dalo nikakih rezul'tatov.
     -- YA uveren v odnom,-- skazal Vladimir.-- Pelengator ne mog oshibit'sya.
     -- |nkven tozhe ne mog oshibit'sya,-- dobavil Van, podhodya k ornitopteru.
     Radirovav  rezul'taty  poiska na bazu, oni  podnyalis'  v vozduh. |nkven
reshil  eshche raz proverit' koordinaty bedstviya. Na sej raz signaly ishodili iz
tochki,  otstoyashchej ot  mesta, kotoroe oni tol'ko chto pokinuli, kilometrov  na
pyatnadcat'. Istochnik signalov byl prezhnij...
     Spasateli issledovali novyj punkt  -- tot zhe uspeh. Tak povtorilos' eshche
dva raza.
     Uzhe  davno  nastupila nevernaya marsianskaya noch',  ozaryaemaya poperemenno
dvumya  svetyashchimisya  iskusstvennymi  sputnikami. Van i Vladimir  izmuchilis' i
iznervnichalis', no oni ni za chto ne otkazalis' by  ot poiskov.  CHto kasaetsya
|nkvena, to on sohranyal obychnuyu nevozmutimost'.
     Nastupil trevozhnyj rassvet,  i tainstvennyj istochnik  signalov bedstviya
okazalsya v novoj tochke.  Kogda |nkven  soobshchil koordinaty, Van, ne govorya ni
slova, razvernul mashinu v vozduhe na 180o i  leg  na drugoj kurs.
Na sej raz peredatchik signalil otkuda-to iz gor Mitchela.
     -- Daleko zabralis'. YUzhnyj polyus nedaleko...-- probormotal Vladimir.
     -- Kak mozhet chelovek sovershat' takie bystrye broski? -- sprosil Van, ni
k komu ne obrashchayas'.
     --  Mozhet  byt', ego  shvatil  kakoj-to  nevedomyj  zver'?  -- vyskazal
predpolozhenie Vladimir. Van pokosilsya na nego: lico vrode ser'eznoe.
     -- Lyudi na Marse sravnitel'no nedavno,-- prodolzhal Vladimir,-- i mnogoe
zdes' eshche ne izvedano i ne ponyatno.
     --  |ti zveri zhili zdes' do togo, kak na Mars  stupila noga cheloveka,--
skazal Van.
     -- A potom? -- sprosil Vladimir.
     -- Potom fantasty pereselili ih podal'she, k okrainam Solnechnoj sistemy.
     Mashina shla na polnoj skorosti.  Koe-gde peski  byli  pokryty  zaroslyami
ercelly, kotoraya uspeshno borolas' s pustynej. Pokazalis' gornye otrogi.
     -- Zdes'! -- skazal |nkven tverdo.
     Uzhe ni na chto ne nadeyas', Van posadil ornitopter.  Ploshchadka, okruzhennaya
skalami, byla pustynna.
     -- Hotel by ya videt' etogo shutnika! -- vyrvalos' u Vladimira.
     Bylo temno, Van vozilsya s prozhektorom, kotoryj ne vklyuchalsya.
     -- Tam,-- skazal |nkven, podojdya  k  chernomu provalu, kontury  kotorogo
lyudi smutno ugadyvali v temnote.
     Van vklyuchil  nakonec  prozhektor i napravil svetovoj luch  v propast'. Na
dne  ee dvigalos'  kakoe-to sushchestvo, pohozhee  na os'minoga.  Ono vse  vremya
pytalos'  uliznut' v  storonu, v  spasitel'nuyu t'mu,  no Van,  lovko  oruduya
prozhektorom, ne vypuskal os'minoga iz polya zreniya.
     -- Tut  kto-to  govoril naschet chudishch, kotoryh na  Marse net...-- brosil
Vladimir,  posmotrev na Vana.  Van  promolchal.  On oglyadel  dno  propasti --
cheloveka,  kotoryj  by terpel  bedstvie,  tam  ne  bylo.  Sledovalo  prinyat'
kakoe-to reshenie.
     -- |nkven! -- skazal Van.
     -- Slushayu,-- otvetil robot.
     --  Spustis' vniz, shvati os'minoga,  nejtralizuj ego i dostav' syuda,--
prikazal Van.
     -- |to ne os'minog,-- nachal |nkven.-- Soglasno klassifikacii Brema...
     -- Vypolnyaj prikaz,-- perebil Van.
     Prygaya s kamnya  na  kamen', robot priblizilsya k  vragu. Kak znat', byt'
mozhet, |nkvenu pripomnilsya davnij ego poedinok s elektricheskim skatom na dne
Atlantiki? Priobretennyj togda opyt mog sejchas vo vsyakom sluchae prigodit'sya.
Uvidev  priblizhayushchegosya besstrashno robota,  sushchestvo  sdelalo novuyu  popytku
uliznut',  Odnako  bezhat' bylo nekuda: sverhu  bila osleplyayushchaya struya.  Edva
|nkven  priblizilsya  k  os'minogu, poslednij vypustil emu navstrechu  strujki
fosforesciruyushchej zhidkosti. Robot poshatnulsya (vidimo, zhidkost'  podejstvovala
na dvigatel'nyj centr), no hrabro prodolzhal nastupat'. Priblizivshis' nakonec
k os'minogu, |nkven odnoj  rukoj  shvatil izvivayushcheesya  shchupal'ce,  a  drugoj
vprysnul dozu paralizuyushchej zhidkosti pryamo v zharko pul'siruyushchij komok...
     -- Na chto nam eta tvar'? -- sprosil Vladimir.
     Van ne otvetil.
     Vskore  |nkven,   tashcha  nepodvizhnogo   os'minoga,   shchupal'ca   kotorogo
volochilis' po kamnyam, vynyrnul iz propasti.
     -- Prikaz vypolnen,-- skazal robot, brosaya tushu k nogam Vana.
     --  Est' u menya odna idejka,-- skazal Van i natyanul zashchitnye  perchatki,
zatem vooruzhilsya nozhom i pristupil k vskrytiyu  os'minoga. |nkven priderzhival
chudishche, a Vladimir prisvechival prozhektornym luchom.
     ZHestkoe  myaso fioletovogo  cveta bylo gusto  pronizano  tonkimi  belymi
nityami, prochnymi, kak stal', i delo podvigalos' tugo. Kogda skal'pel' vskryl
prodolgovatyj puzyr',  na granit prolilas' nebol'shaya luzhica temno-fioletovoj
zhidkosti. Kamen' zadymilsya.
     --  Ne  hotel  by  ya  vypit'  takogo  molochka,--  negromko  probormotal
Vladimir.
     A   Van   vse   kopalsya   vo  vnutrennostyah  os'minoga.  Nakonec  on  s
torzhestvuyushchim  krikom podnyalsya s  kolen. V  ruke  ego  blesnul pestryj sharik
bioperedatchika.
     --  Vidish',  Volodya,  kak  prosto,--  skazal Van, vpervye za  vse vremya
ulybnuvshis'.
     -- No kak zhe tak...-- rasteryanno proiznes Vladimir.-- Ved' my  poluchali
signaly iz pustyni...
     -- A vot,-- |nkven tronul shestipaloj rukoj trup nyrka.
     -- Ty  prav, |nkven,-- skazal Van i, povernuvshis' k Vladimiru, poyasnil:
--  YA chital, chto nyrki ochen' lyubyat taskat' pestrye predmety. Sovsem kak nashi
zemnye soroki. Gde-to on sglotnul peredatchik (ochevidno, utashchil  iz zhil'ya), a
zatem otpravilsya v pustynyu, na ohotu. Nu, ostal'noe ponyatno.
     -- Da, pomotalis' my,-- zadumchivo proiznes Vladimir i pokachal golovoj.
     |nkven dostal peredatchik i, obterev ego, protyanul Vanu.
     Vskore ornitopter, vzmahnuv kryl'yami, podnyalsya nad gorami  i  poletel v
storonu bazy.

     Odnoj  iz   samyh  bol'shih  stroek  Marsa  byl   okeanskij  port.  Port
vozdvigalsya, okeana eshche  ne bylo.  Obvodnenie Marsa yavlyalos' delom budushchego.
Marsologi-poiskoviki tol'ko iskali v kore planety vodonosnye  porody, a bliz
lozha  budushchego okeana  uzhe  vyrastali prichaly, skladskie pomeshcheniya  i prochie
portovye sooruzheniya.
     Van  priletel  syuda  v  svobodnyj  den',  chtoby  posmotret',  kak  idet
stroitel'stvo, kak spravlyayutsya s  nim pitomcy Zelenogo gorodka.  V portu Van
povstrechal Lin. Vstretil, kogda sovsem uzhe otchayalsya povidat' ee na Marse.
     Van  porazilsya  proisshedshej  s  Lin  peremenoj.  Lin, vsegda  zadornaya,
"zavodnaya", kak nazval ee odnazhdy Aleksej Volga, vyglyadela grustnoj, dazhe ne
grustnoj,  a kakoj-to  poteryannoj.  Kogda  Van  uvidel ee,  Lin  osmatrivala
uchastok  pochvy,  primykayushchij  k  ogromnomu  pakgauzu,  brala  proby,  chto-to
zapisyvala.
     Van okliknul ee, oni pozdorovalis'.
     -- Davno na Marse? -- sprosil Van.
     -- S nedelyu, --  otvetila Lin.  --  Nas tut gruppa ozelenitelej. Byli v
Vostochnoj  pustyne, teper' budem zanimat'sya  ozeleneniem porta.  Poka ya  tut
odna v portu, ostal'naya chast' gruppy pribudet pozzhe.
     --  Proletal ya nad Vostochnoj pustynej,--  skazal  Van,-- videl ercellu.
Slavno prinyalas'.
     Lin bezuchastno kivnula.
     -- Projdemsya? -- predlozhil Van.
     Lin okinula vzglyadom uchastok vzryhlennoj pochvy.
     -- Tol'ko nedolgo,-- soglasilas' ona.
     Dazhe  storonnemu  glazu  vidno  bylo,  chto  mehanizm  strojki  rabotaet
ritmichno  i  chetko. Lyudej na  obshirnoj stroitel'noj ploshchadke ne bylo  vidno.
Stroitel'stvom rukovodili belkovye roboty. Van izdali uznal figuru Kel'zava.
Tot  daval zadanie mehanicheskomu robotu-manipulyatoru  -- shagayushchej platforme,
doverhu gruzhennoj oblicovochnymi keramicheskimi plitkami.
     --  Zdes' rabotayut tol'ko te,  kto poletit na "Pione",-- skazala Lin, i
golos ee drognul.
     --  Znayu,--  skazal  Van.--  YA  letel  s  nimi na  Mars. Po-moemu,  vse
nauchilis' delat' nashi pitomcy, hot' sejchas v polet.
     Lin promolchala. Dolgim vzglyadom provodila  ona Kel'zava,  kotoryj begom
napravilsya k pod容mnoj bashne, vdrug zamedlivshej hod.
     Perehodya po mostiku  cherez svezheprorytuyu  kanavu,  Van  vzyal devushku za
ruku. Lin tihon'ko osvobodilas'.
     -- Ne nado, Van,-- poprosila ona.
     Kamenistoe lozhe  budushchego okeana pobleskivalo  pod nezharkim marsianskim
solncem. Zemlerojnye mashiny,  rukovodimye  belkovymi  robotami,  vyravnivali
dno.
     Lin i Van ne spesha shli vdol' linii berega, obhodya glyby, yamy i zavaly.
     -- Poslushaj, Lin, ya davno hotel skazat' tebe... -- nachal negromko Van.
     -- Znaesh', Van,-- perebila  Lin,--  pered  vyletom  na Mars ya zakonchila
issledovanie mha, kotoryj Fedor s |nkvenom privezli s Rutona.
     -- Da? -- sprosil Van bez osobogo entuziazma.
     -- Znaesh', etot moh -- prosto chudo,-- prodolzhala Lin.-- Predstav' sebe,
v nem udalos'  obnaruzhit' bakterii, kotorye sposobny  predskazyvat'  vspyshki
solnechnoj aktivnosti. Takie vspyshki,  ty ved' pomnish', mogut byt' opasny dlya
kosmonavtov,  osobenno  v  period aktivnogo Solnca.  Poetomu  vazhno  zaranee
znat',  kogda  proizojdet  vspyshka.  Mezhdu prochim, ya ustanovila, chto pohozhim
vidom  bakterij  zanimalsya vydayushchijsya russkij uchenyj  CHizhevskij  eshche  v 1915
godu.  On  ustanovil,   chto  nekotorye  vidy  mikroorganizmov  ves'ma  chutko
reagiruyut  na  solnechnuyu aktivnost'. No on  ne mog izuchat' bakterii s drugih
planet: lyudi togda eshche ne vyrvalis'  v kosmos. Poetomu osobo chutkih k Solncu
bakterij u nego ne bylo.
     --  Tak  chto  zhe  vse-taki  sdelal  CHizhevskij?  -- sprosil  Van,  chtoby
podderzhat' razgovor.
     -- CHizhevskij dokazal,  chto povedenie chuvstvitel'nyh  k Solncu  bakterij
menyaetsya  za 4-5  dnej  do  togo, kak pribory  zemlyan  govoryat ob  ocherednoj
solnechnoj vspyshke. On mechtal o sozdanii takogo  "zhivogo barometra",  kotoryj
smozhet predskazyvat' solnechnye  buri,  preduprezhdat' astronavtov o  grozyashchej
opasnosti. No sozdat'  takoj barometr CHizhevskij ne  smog:  uroven' togdashnej
nauki byl slishkom nizok  dlya etogo. Da i  zemnye bakterii ne ochen' podhodili
dlya  stol'  tonkogo  pribora. Drugoe delo  --  bakterii  s  Rutona.  U nas v
institute goryacho vzyalis' za "zhivoj barometr",-- skazala Lin.
     Van otbrosil s dorogi pustoj kislorodnyj ballon.
     --  Dobroe delo,--  skazal  on.--  A  kogda  mozhet  byt'  gotov  "zhivoj
barometr"?
     -- Mesyaca cherez tri,-- skazala Lin.
     -- No eto zhe chudesno! -- voskliknul Van.-- "ZHivoj barometr" mozhno budet
vzyat' na "Pion".
     Lin ostanovilas' tak vnezapno, chto Van sdelal po inercii  eshche neskol'ko
shagov. On obernulsya. Lico Lin poblednelo.
     -- Razve ty ne slushal segodnya utrom radio? -- tiho sprosila ona.
     -- Net.  Prospal,--  sokrushenno  priznalsya  Van.-- A  chto,  sobstvenno,
sluchilos'?
     -- Reshenie Vysshego  koordinacionnogo  soveta,-- skazala  Lin.--  "Pion"
startuet cherez mesyac.
     -- A kapitan kto zhe?
     Lin opustila golovu.
     -- Fedor?.. -- sprosil Van.
     Lin kivnula.
     -- Davaj vozvrashchat'sya,-- skazala ona.-- U menya vremeni nemnogo.
     -- Poslushaj, Lin. Poslushaj...-- proiznes Van.
     -- Ne govori mne, Van. Nichego sejchas ne govori.
     -- No ya dolzhen skazat' tebe...
     -- Net! -- podnyala ona ruku.
     Nazad oni shli molcha. Van smotrel  na tonkij profil', i Lin kazalas' emu
takoj hrupkoj, takoj bezzashchitnoj.
     -- Ne nado menya zhalet',-- skazala Lin, budto ugadav ego mysli.
     -- Poslushaj...
     -- YA schastliva,-- skazala Lin.-- Da, schastliva! -- s vyzovom  povtorila
ona, glyadya na Vana.-- Schastliva, chto Fedoru  okazano doverie, schastliva, chto
on lyubit menya i chto ya lyublyu ego. -- Vse  eto Lin vypalila edinym duhom. -- I
dovol'no ob etom...-- dobavila ona ugasshim golosom.
     Kogda oni proshchalis', Lin skazala uzhe obychnym svoim golosom:
     --  Sovsem zabyla pozdravit' tebya, Van.  Tvoj bioperedatchik  po resheniyu
koordinacionnogo soveta vklyuchen v snaryazhenie "Piona". Mezhdu prochim, ya dumayu,
chto  rutonianskij  moh im tozhe nuzhno vzyat'  s  soboj.  Za  ostavshijsya  mesyac
sdelat'  "zhivoi barometr" ne udastsya,  no ego mozhno budet dokonchit'  v puti.
Vremeni u nih budet dostatochno,-- dobavila Lin.














     Zreet, budto k novosel'yu,
     Zamechatel'nyj voshod.
     Nad lyudskoyu kolybel'yu
     Solnce krasnoe vstaet.

     Proshchanie s Zemlej, s pokoleniem ostalos' v pamyati Fedora Ikarova dolgim
mnogokrasochnym snom.
     I v polete, kogda daleko pozadi ostalas' Solnechnaya sistema i bezmolvnaya
reka  plameni,  istekayushchego  iz  dyuz,  nesla "Pion" v  glubiny prostranstva,
navstrechu neizvestnomu, molodoj kapitan chasto vspominal svoj izvilistyj put'
proshchaniya s planetoj -- put', opoyasavshij ves' zemnoj shar.
     Den' za dnem, mesyac  za mesyacem "Pion", kazalos', visel v odnoj  tochke,
nakrepko vpayannyj  v besstrastnoe prostranstvo,-- krohotnaya  pylinka razuma,
zateryavshayasya v bezdonnom kosmose. Ikarov, konechno, ponimal umom, chto korabl'
idet  s  ogromnoj  skorost'yu.  Ob  etom  delovito soobshchali pribory, a  takzhe
ezhechasno dokladyval Kel'zav. No vse v cheloveke vosstavalo protiv ochevidnogo,
otkazyvayas' verit' v to, chto zvezdolet dvizhetsya. Vskore predstoyala pul'saciya
-- golovokruzhitel'nyj pryzhok korablya cherez nul'-prostranstvo.
     Kogda chelovek idet  po  doroge, on zamechaet projdennyj put'  po  raznym
orientiram: po pridorozhnym kamnyam, derev'yam, po verstovym stolbam,  nakonec.
Sidya v  salone samoleta, chelovek zamechaet dvizhenie po  oblakam, stremitel'no
begushchim nazad. No kak ulovit' dvizhenie zvezdoleta, glyadya na  obzornyj ekran?
Uzor sozvezdij na ego poverhnosti izo dnya v den', iz mesyaca v mesyac ostaetsya
neizmennym. A krome zvezd, nichego  vokrug... Konechno,  risunok sozvezdij pri
dvizhenii korablya menyaetsya, no nastol'ko neznachitel'no, chto chelovecheskij glaz
ulovit' etogo ne v sostoyanii.
     Odinochestvo  kapitana  skrashivali ego belkovye  pomoshchniki. Oni ispravno
veli  "Pion" v te periody,  kogda kapitan, povinuyas' bioprogramme, vpadal  v
glubokij anabioz. Nakonec oni minovali poslednyuyu pul'saciyu.
     Pri  priblizhenii  k Tritonu Ikarov otkazalsya  ot  anabioticheskogo  sna.
Slishkom mnogo stalo teper' v blizhnem kosmose trevozhnyh i neponyatnyh yavlenij.
     Kapitan  podoshel k ekranu. On dolgo  vsmatrivalsya v  nego. Skol'ko knig
oni prochli,  skol'ko  mikrofil'mov o Tritone  prosmotreli na  bortu korablya!
Belkovye  pogloshchali  informaciyu s  nenasytnost'yu  gubok, vpityvayushchih vodu, i
Ikarov ne perestaval voshishchat'sya uchenymi Zelenogo gorodka, kotorye vyrastili
i  vospitali  stol'  sovershennye  sistemy.  V  kazhdom  belkovom robote  byli
zalozheny  vozmozhnosti,   kotorye  raskryvalis',  razvertyvalis'  s  techeniem
vremeni.
     -- Letim -- i zvezda prevrashchaetsya v solnce,-- negromko proiznes Ikarov.
     I vpryam' Triton medlenno, no verno uvelichivalsya na  ekrane. No eto bylo
ne zharkoe solnce,  shchedro razbryzgivayushchee svet v  okrestnom  prostranstve,  a
chernyj proval v nebe. Kapitan po  begushchej lente dobralsya do golovnoj rubki i
sel pered ekranom. On vklyuchil zashchitnyj sloj so svetofil'trom.
     Ikarov byl odin v otseke. Kazhdyj chlen ekipazha nahodilsya na svoem meste.
     "Bud' u Tritona svoya planeta, -- podumal kapitan, -- interesno, kak  by
chuvstvoval  sebya  na nej chelovek?" On  predstavil sebya stoyashchim na kamenistoj
vulkanicheskoj  pochve  etoj planety. Vozmozhno, ona  budet v chem-to  pohozha na
Ruton,  kotoryj  oni nekogda  izborozdili  s |nkvenom.  Gorizont  napominaet
raskalennuyu  strunu, raznocvetnye skaly --  zastyvshij  fejerverk.  CHto mozhet
ispytyvat'  chelovek   v   pole  chudovishchnogo  tyagoteniya   Tritona  --  CHernoj
sverhzvezdy?  Kapitan  legko  delaet  neskol'ko  shagov.  Hodit'  po  planete
netrudno: ved'  tyazhest' tela na nej obuslovlena  ne Tritonom, a massoj samoj
planety.  No  massa  Tritona  nastol'ko  velika,   chto  ona  menyaet  metriku
okruzhayushchego prostranstva,  kak by  iskrivlyaet, ppogibaet  ego.  |to  yavlenie
predskazal  eshche  Lobachevskij.  No   chto  eto  znachit  --  zvezda   progibaet
prostranstvo? |togo nikto iz zemlyan eshche ne znaet... CHto on  ispytaet,  kogda
popadet  v iskrivlennoe prostranstvo? Mozhet  li voobshche chelovek vyzhit' v nem?
Kapitan  gluboko   zadumalsya,  opustiv  golovu  na  pul't.  To,  chto  ran'she
predstavlyalos' teoriej  i  chistejshej  abstrakciej,  s  kazhdym  chasom  poleta
"Piona" vse bolee  prevrashchalos' v  real'nost'. Na meste Tritona ziyal  chernyj
proval, vse vremya uvelichivayushchijsya v razmerah.
     Pri priblizhenii k zvezde-nevidimke pribory korablya  veli sebya vse bolee
bespokojno.  Odnazhdy  vspyhnula  magnitnaya burya,  kotoraya  bushevala  chetvero
zemnyh  sutok -- vremya na korable  izmeryalos' v privychnyh zemnyh ciklah. ("O
tom, kak izmeryat' na "Pione" vremya, my dogovorilis' s toboj, kapitan, eshche na
Rutone", -- zametil po etomu povodu |nkven.) Vo vremya magnitnoj buri kapitan
pochti ne othodil ot pul'ta. Kogda kapitan otdyhal, ego mesto zanimal |nkven.
     CHetvero sutok vokrug  "Piona" bushevali silovye polya. |to byl bezmolvnyj
razgul stihii bez  groma,  livnej  i pennyh  morskih  voln.  CHetvero  sutok,
otklikayas' na nemuyu  buryu, konvul'sivno trepetali strelki priborov. Na pyatye
sutki sinusoida,  kotoraya  neutomimo  vytancovyvala  na  ekrane kapitanskogo
pul'ta, nakonec nyrnula pod krasnuyu gorizontal'.
     Burya uleglas', odnako radost' okazalas' prezhdevremennoj: na poverhnosti
korablya  opredelili  povrezhdeniya. Voznikla  neobhodimost'  srochno  proverit'
poverhnost' "Piona".
     Natyanuv  protivoradiacionnyj skafandr,  kapitan nazhal knopku s nadpis'yu
"vakuum".  Stenki  perehodnogo  otseka  edva  slyshno  zavibrirovali. Strelka
barometra, opisav polnyj krug, tknulas' v "zero". Vse! Mozhno vyhodit'.
     Ikarov povernul  rukoyatku, no  lyuk  ostalsya nepodvizhnym.  "Zaelo",--  s
bespokojstvom podumal kapitan.
     V etot moment vspyhnul  videofon.  Svyaz'  po  svoej  iniciative vklyuchil
|nkven.
     -- CHto  sluchilos',  kapitan?  --  sprosil robot.-- YA po  bioperedatchiku
ulovil: u tebya chto-to ne laditsya.
     -- Ostav' Kel'zava na pul'te i idi syuda,-- velel kapitan. |kran pogas.
     CHerez neskol'ko minut v kameru, gde caril vakuum, voshel |nkven. Perepad
davlenij robota ne smushchal.
     -- Lyuk ne otkryvaetsya, -- skazal kapitan. -- Davaj poprobuem vdvoem.
     Ikarov i |nkven nalegli na lyuk, no tot ne poddalsya.
     -- Udar', |nkven,-- skazal Ikarov.-- Tol'ko antennu ne povredi.
     Korotko razognavshis', robot udaril v lyuk plechom. Posle tret'ej  popytki
lyuk otkrylsya. Pervym na poverhnost' vyshel kapitan, za nim |nkven. Ochutivshis'
snaruzhi, kapitan  na mgnovenie zakryl  glaza. On sdelal neskol'ko ostorozhnyh
shagov,  zatem  ostanovilsya  i  pril'nul k  portativnomu  teleskopu,  kotoryj
prihvatil s soboj.
     -- Posmotri vniz, kapitan,-- prozvuchal rovnyj golos |nkvena.
     Opustiv teleskop, kapitan posmotrel pod nogi  i  edva  ne vskriknul  ot
neozhidannosti: otseki korablya byli pokryty rovnym sloem veshchestva izumrudnogo
cveta. Nekotorye uchastki byli potemnee, drugie svetlee. YArche vsego svetilis'
uchastki, prilegayushchie k fotonnym dyuzam.
     --  CHto  eto, |nkven? --  sprosil kapitan,  potrogav  noskom izumrudnoe
veshchestvo.
     |nkven neohotno pozhal plechami.
     -- Analoga net,-- skazal on.
     Kapitan prisel na kortochki.
     --  Veshchestvo takoj plotnosti  zemlyanam ne  izvestno,-- skazal on.-- Vot
pochemu lyuk ne otkryvalsya!
     --  Byt'  mozhet,  sloj  obrazovan  prilipshimi  meteoritami? -- vyskazal
predpolozhenie |nkven.
     Ikarov pokachal golovoj.
     -- Pochemu  zhe togda lokatory  ne otmetili meteoritnyh livnej? -- skazal
on.-- Net, zdes' chto-to drugoe. Ladno, voz'mi nemnogo veshchestva na probu, tam
razberemsya.
     Kapitan i  |nkven voshli v  laboratornyj  otsek. Neskol'ko  minut Ikarov
molcha  nablyudal,  kak |nkven  bezuspeshno pytaetsya  razlomit' v  rukah  kusok
izumrudnogo veshchestva, tol'ko chto vyrezannyj  lazernym luchom s  poverhnostnoj
obshivki  "Piona". SHestipalye  ruki,  kotorye  s legkost'yu svyazyvali  v  uzel
stal'nuyu polosu, nichego ne mogli podelat' s nahodkoj.
     -- Nuzhno rasplavit'...-- nachal |nkven.
     -- Net, --  perebil  kapitan, porazhennyj  neyasnoj dogadkoj.  --  Opusti
veshchestvo v nasyshchennyj rastvor biogibberelina.
     |nkven znal, chto etot rastvor, kotoryj peredala kapitanu pered  startom
vnuchka  vospitatelya Lin, aktiviziruet deyatel'nost' zhivoj kletki.  No neuzheli
kapitan dumaet, chto...
     --  Nachal'naya  temperatura veshchestva v moment  osazhdeniya  na poverhnosti
korablya  sostavlyala  primerno dve  s polovinoj tysyachi gradusov,--  na vsyakij
sluchaj napomnil |nkven.
     -- Vypolnyaj,-- skazal kapitan. On prosledil, kak |nkven opustil probu v
prozrachnyj kontejner s rastvorom, i vernulsya v svoj otsek.
     Iz  sostoyaniya  dremoty kapitana vyvel  voj  avarijnoj sireny. Na pul'te
kontrolya bliz cifry  "Z"  vspyhnul krasnyj glazok. Tretij otsek...  |to byla
astrolaboratoriya, kotoruyu on pokinul minut dvadcat' nazad.
     Ne  ozhidaya prikaza, |nkven, kotoryj  nahodilsya ryadom, metnulsya  k lyuku.
Okrik Ikarova ostanovil ego u vyhoda.
     --  Ne  toropis'.  Posmotrim, chto tam  delaetsya,  -- skazal kapitan. On
vklyuchil ekran vnutrennego obzora, i pered nimi predstal  laboratornyj otsek.
Ryady  ustanovok, stellazhi,  ustavlennye  priborami. No  chto eto? Kakaya  sila
sdvinula  s mesta massivnyj termostat, v kotoryj |nkven pomestil kontejner s
izumrudnym veshchestvom? CHernyj matovyj kub  termostata pokachivalsya. Neozhidanno
odna gran'  ego  izognulas' i lopnula, i skvoz' treshchinu  neuderzhimo popolzlo
chto-to izvivayushcheesya, ploskoe, zelenoe...
     -- Vyklyuchi sirenu,-- poprosil kapitan.
     Robot povernul na pul'te rukoyatku, zvuk oborvalsya.
     Oni vsmatrivalis' v ekran, ne znaya, chto delat'.
     -- Est' analog, -- vdrug skazal |nkven.
     -- Da nu? -- posmotrel na nego kapitan.
     -- Pohozhe na moh, kotoryj  my vstretili na  Rutone, na  Teplom plato,--
skazal  |nkven  i  ukazal  na  veshchestvo,  kotoroe  prodolzhalo  vypolzat'  iz
kontejnera.
     Ikarov pokachal golovoj.
     -- Moh s Rutona, kotoryj my ispol'zovali dlya "zhivogo barometra", tut ni
prichem, |nkven,-- skazal on, ne otryvaya vzglyada ot ekrana.
     Zelenaya luzhica, obrazovavshayasya  mezhdu tem na polu,  budto  razdumyvala,
zatem rucheek iz nee skol'znul v storonu lyuka, vedushchego iz astrolaboratorii v
central'nyj stvol "Piona".
     --  |nkven,  begom v  tretij!  --  kriknul  kapitan.-- Zadraj  vyhod iz
otseka.
     Robot pulej vyletel v koridor. Soskochiv s begushchej lenty eskalatora, on,
priblizhayas'  k tret'emu  otseku, dvinulsya ostorozhno,  kraduchis'.  Na  ekrane
horosho bylo vidno  ego moshchnoe telo, sil'nye ruki,  kasayushchiesya sten,  ogon'ki
fotoelementov.
     Neuzheli eto Ikarov svoej volej vypustil dzhina, dremavshego v butylke?
     Do  sih  por  "Pion"   mchal  skvoz'  kosmicheskie  prostory  bez  osobyh
priklyuchenij. Nikakih priznakov vysokoorganizovannoj materii, harakternoj dlya
zhizni, ekipazh "Piona" ne obnaruzhil. Da i otkuda ona v otkrytom prostranstve?
Tshchatel'no  proveryaemye meteority,  kotorye  popadali  v  lovushki "Piona", ne
nesli  na sebe  ni bakterij,  ni spor.  Naoborot, vysokaya  radiaciya, uroven'
kotoroj pri  priblizhenii  k Tritonu nepreryvno  povyshalsya, sklonyala k mysli,
chto zhizn' v etih "shirotah" nevozmozhna.
     No kapitan znal, kakoj kolossal'noj prisposoblyaemost'yu obladaet zhizn'.
     CHto  zhe  predstavlyaet  soboj  izumrudnoe  veshchestvo?..  Kapitan  soobshchil
ekipazhu  obo  vsem, chto proizoshlo v  techenie  poslednih soroka minut, tol'ko
dogadku otnositel'no  sloya,  pokryvayushchego obshivku "Piona",  ostavil poka chto
pri sebe. Slishkom derzkoj, dazhe eretichnoj pokazalas' ona samomu Ikarovu.
     |nkven  priblizhalsya  k  tret'emu  otseku.  Nemoj  uragan, chetvero sutok
bushevavshij snaruzhi, ne  proshel  bessledno dlya  "Piona". Steny  koridora,  po
kotoromu ostorozhno  shagal |nkven, slabo svetilis': mikrochasticy,  s ogromnoj
skorost'yu  bombardiruya  korabl', porozhdali  vo  vnutrennih otsekah vtorichnoe
svechenie, osobenno horosho zametnoe na ekrane.
     Kapitan vnezapno pochuvstvoval pristup sil'noj sonlivosti. On prosmotrel
vse  otseki: ekipazh zastyl v nepodvizhnosti.  Vozmozhno, takovo  bylo dejstvie
izumrudnogo  veshchestva.  Horosho eshche, chto u  |nkvena hvatalo sil dvigat'sya. On
shel eshche medlennee, shatalsya, hvatayas' rukami za svetyashchiesya steny.
     --  Pozhaluj,  zadrait'  lyuk  v  tretij  otsek  nedostatochno,--  podumal
kapitan.--  Nuzhno proniknut' vnutr', chtoby vo vsem razobrat'sya na  meste. No
kak otdat' takoj prikaz |nkvenu? Proniknut' v otsek -- znachit podvergnut'sya,
po vsej veroyatnosti, smertel'noj opasnosti...
     Poka kapitan kolebalsya,  |nkven dostig tret'ego  otseka, ryvkom  otkryl
lyuk  i prygnul  vnutr'. Bioperedatchik  Vana! Kak mog Fedor  pozabyt' o  nem?
Vidimo, |nkven ulovil mysli kapitana i prinyal samostoyatel'noe reshenie.
     Ikarov  pereklyuchil  ekran  na  tretij  otsek. Kartina,  kotoruyu  zastal
|nkven, byla trevozhnoj. Zelenaya massa, nabuhaya, vyrastaya,  zapolnila chut' li
ne  vse  svobodnoe prostranstvo otseka.  Ona  igrayuchi  gnula i lomala vse na
svoem  puti.  Dazhe  termostaty,  izgotovlennye  iz  sverhprochnogo  nejtrita,
lopalis', kak perespelye dyni.
     Kapitan  ne mog detal'no instruktirovat' |nkvena. On i sam ne znal, chto
predstavlyaet soboj zelenaya napast'. V zavisimosti ot obstanovki robot dolzhen
byl vybrat' naibolee  razumnuyu  taktiku, pomnya, razumeetsya, i o bezopasnosti
korablya, i o vozmozhnoj ugroze ekipazhu, i o  neobhodimosti vypolnit' konechnoe
zadanie, vozlozhennoe na "Pion".
     Ochevidnym  bylo  prostejshee  reshenie  problemy:  popytat'sya  nemedlenno
unichtozhit' tainstvennoe veshchestvo.  No toropit'sya s  etim bylo nerazumno: kto
znaet, kakie formy, eshche ne izvestnye zemlyanam, mozhet obrazovyvat' zhizn'?
     Edva |nkven iznutri zadrail lyuk, kak na nego sverhu opustilas'  zelenaya
pokachivayushchayasya  liana. Ona  dvigalas',  slovno zhivaya,  i  edva  ne kosnulas'
|nkvena.
     Robot otskochil v svobodnyj ugol i zastyl v vyzhidatel'noj poze.
     Zelenoe veshchestvo -- kapitan myslenno nazval ego mhom -- nachalo medlenno
podstupat' k |nkvenu, obhvatyvaya ego so vseh storon.
     Teper', dazhe esli by Ikarov otdal komandu, |nkven  ne sumel by pokinut'
otsek: put' k otstupleniyu byl otrezan.
     Vprochem,  |nkven, pohozhe, ne pomyshlyal ob otstuplenii.  Na  ekrane  bylo
chetko   vidno,  kak  kolyshutsya   na   golove  ego  volosy-antenny,   holodno
pobleskivayut glaza, podragivayut  mikrolokatory, ocenivaya  obstanovku. Prezhde
chem  pristupit' k dejstviyam,  |nkven sobiral informaciyu, perebiral v  pamyati
tysyachi variantov, ishcha sredi nih edinstvenno vernyj.
     V etot reshitel'nyj  moment biosvyaz' otkazala  (vozmozhno,  i  v etom byl
povinen  izumrudnyj   moh).  Kapitan  vklyuchil  radiovyzov.  SHoroh  i   tresk
radiopomeh napolnili shturmanskij otsek.
     -- YA v tret'em, kapitan,-- poslyshalsya  stranno dalekij golos |nkvena.--
Analiz vozduha v otseke...
     -- Dokladyvaj o samom vazhnom,-- skazal kapitan.
     --  Analiz vozduha  v otseke,-- povtoril |nkven,-- svidetel'stvuet, chto
procentnoe soderzhanie kisloroda umen'shaetsya.
     Umen'shaetsya   soderzhanie  kisloroda?  |to  bylo  novoe  zveno   v  cepi
neozhidannostej. Vospol'zovavshis' korotkim zatish'em, kapitan  proveril otseki
korablya: vse odinnadcat' belkovyh robotov prodolzhali  prebyvat' v  sostoyanii
nepodvizhnosti.
     --  Pristupayu  k  issledovaniyu zelenoj  substancii,-- spokojno proiznes
|nkven, slovno nahodilsya ne na korable, bog vest' na skol'ko otorvavshemsya ot
Zemli, a na  trenirovochnom poligone Zelenogo  gorodka. Pravda, golos  robota
zvuchal glushe, chem obychno. No prichinoj mog byt' sevshij akkumulyator...
     Proshlo neskol'ko minut. |nkven ne dvigalsya, vyzhidaya. Vozmozhno, kakie-to
soobrazheniya uderzhivali ego ot aktivnyh dejstvij.
     Ikarov zametil, kak podvizhnyj yazyk,  pohozhij  na zelenoe plamya, podpolz
po polu  astrolaboratorii  k stellazhu,  gibko  obhvatil ego  so vseh storon.
Stellazh pokachnulsya i  poletel vniz, useyav pol oskolkami  perekrytij, kotorye
razbilis'  vdrebezgi.  Bol'shinstvo  retort  razbilos',  i  yadovityj  dym  ot
smeshavshihsya  reaktivov  zapolnil  otsek.  Retorty  ne  dolzhny  byli  bit'sya.
Vozmozhno, ih sdelala hrupkimi atmosfera, vocarivshayasya v otseke.
     S  trudom borolsya kapitan s  pristupami sonlivosti. Kogda dym v tret'em
otseke rasseyalsya,  na  ekrane voznikla  kartina,  zastavivshaya szhat'sya serdce
Ikarova:  zelenaya  massa  zapolnila pochti  ves'  otsek.  Svobodnym ostavalsya
tol'ko ugol, v kotorom nahodilsya |nkven.
     Ikarov   tol'ko   teper'   obratil   vnimanie   na   odno   neveroyatnoe
obstoyatel'stvo -- predmet, kotorogo kasalsya dvizhushchijsya moh, kuda-to ischezal,
slovno  rastvoryalsya.  Vot  zelenyj  yazyk natknulsya na  oscillograf, i pribor
nemedlenno rastayal, budto byl vyleplen iz snega.
     Odnako, bujstvuya v otseke, podvizhnoe veshchestvo poka chto shchadilo |nkvena.
     -- Vklyuchi infravizor, |nkven! -- skomandoval kapitan.
     Kogda robot vypolnil prikaz, Ikarov sprosil:
     -- CHto sluchilos' s oscillografom?
     |nkven zameshkalsya s otvetom.
     -- Kazhetsya, pribor stal prozrachnym... -- proiznes on nakonec.
     -- A mozhet, on rastvorilsya v edkih kislotah? -- skazal kapitan.
     -- Vozmozhno,-- soglasilsya robot. V ego golose skvozila rasteryannost'.
     Vokrug  |nkvena  vse  eshche  ostavalos' nemnogo svobodnogo  prostranstva,
kotoroe  neuklonno  szhimalos'. Huzhe vsego bylo to, chto robotu nikto  ne  mog
prijti  na pomoshch'. Belkovye po-prezhnemu  prebyvali v  nepodvizhnosti.  Ikarov
reshil  bylo  vyruchat' |nkvena,  no eshche raz  posmotrel  na ekran i ubedilsya v
bespoleznosti  svoego  namereniya:  stoit vysadit'  zadraennyj  |nkvenom  lyuk
tret'ego otseka -- i zelenaya massa proniknet v central'nyj stvol korablya...
     Zelenaya  massa prodolzhala  svirepstvovat' v  tret'em  otseke,  no  sten
laboratorii, kotorye byli pokryty ionizirovannym plastikom, ona ne kasalas'.
Pribory, ustanovki, kontejnery s obrazcami  meteoritov i probami kosmicheskoj
pyli --  vse ischezalo pri soprikosnovenii  s zagadochnym  veshchestvom,  vlast'yu
biogibberelina vypushchennym na volyu. Ikarov szhimal kulaki, bessil'nyj chto-libo
predprinyat'.
     SHCHelknul signal radiovyzova.
     -- Zelenoe  veshchestvo  ispuskaet  luchi,--  ele  slyshno  prozvuchal  golos
|nkvena.
     -- Kakie?
     -- Analoga net. Popytayus'...
     Fraza oborvalas', potomu  chto zelenaya massa so vseh storon rinulas'  na
robota.
     |nkven ischez iz  polya  zreniya.  Ves' ekran  zatopilo mesivo,  i  tol'ko
mgnoveniyami  v nem pokazyvalis' ruki robota. |nkven otchayanno srazhalsya, ni na
shag ne otstupaya. Da i otstupat' bylo nekuda.
     V  konce koncov  zelenaya  massa othlynula ot |nkvena, i robot, shatayas',
podnyalsya na nogi.
     -- Beregi glaza, |nkven! -- kriknul kapitan, prignuvshis' k mikrofonu.
     Zelenoe veshchestvo podozritel'no zashevelilos', gotovyas' k novoj atake.
     Pochemu  zhivoj moh ne  kasaetsya  stenok otseka?  Boitsya  ionizirovannogo
plastika? Dopustim. A pochemu on ne unichtozhaet |nkvena? V plen, chto li, hochet
ego vzyat'?!
     Zelenoe veshchestvo rinulos' v novuyu ataku.  Na etot raz na  ekrane horosho
byli vidny peripetii bor'by. |nkven poka chto otrazhal napadenie.  Poverhnost'
napadayushchego veshchestva nachala perelivat'sya, menyaya ottenki.
     Neozhidanno iz  zelenoj massy vyrvalsya tonkij  shnur. Konec ego razdulsya,
slovno golova rasserzhennoj kobry, i kachnulsya v storonu robota. |nkven  uspel
rukami  perervat' u  osnovaniya  strannyj  stebel', i tot, svivayas' v kol'ca,
ruhnul.
     Mozg  Ikarova  prodolzhala  sverlit'  dogadka.  Razumnaya  materiya?! Net,
nevozmozhno.  No  chem zhe  togda  ob座asnit'  pravil'nuyu taktiku  v napadenii i
zashchite? CHem ob座asnit' dejstviya, pohozhie na predvaritel'nuyu razvedku?
     |nkven  prodolzhal bor'bu.  Protivnik,  pohozhe,  shchadil  ego. Kogda robot
delal  shag  vpered,  zelenaya  stena  usluzhlivo  progibalas',  chtoby  tut  zhe
somknut'sya za nim.
     No chem mozhet konchit'sya eta igra v pyatnashki so smert'yu?
     Neposlushnaya golova  sklonilas'  na pul't.  CH'i-to  myagkie, no  vlastnye
pal'cy legli na sonnye veki...  Kapitan ispuganno podnyal golovu: skol'ko  on
prospal? Situaciya na ekrane stala kriticheskoj: zelenaya massa obrazovala shar,
v centre kotorogo nahodilsya |nkven.
     Ikarov prinyal reshenie.
     -- |nkven, vyrvis' lyuboj cenoj! -- otdal on komandu v mikrofon.
     -- Est'! -- doneslos' do kapitana slovno iz drugoj Galaktiki.
     --  Sledi tol'ko, chtoby  zelenoe  veshchestvo  ne  proniklo  v central'nyj
stvol! -- kriknul kapitan.
     -- Mozhno li mne... vospol'zovat'sya...
     -- Da! -- skazal kapitan, ne doslushav.-- Da! Vklyuchaj lazery.
     V  tot zhe  mig  ekran  ohvatilo  slepyashchee  plamya.  Ono  pogaslo,  zatem
vspyhnulo  snova.  Tysyachi  ognennyh  igolok,  poslannyh  |nkvenom,  pronzili
prostranstvo tret'ego otseka, i ugasli,  ne dostignuv stenok. Zelenaya  massa
drognula i otstupila.
     Astrolaboratoriyu  napolnil belyj  dym. Vidimost'  uhudshilas', i kapitan
vklyuchil infravizor.  Zelenaya massa,  s容zhivshis', konvul'sivno podergivalas'.
Po  vsem priznakam pod dejstviem  lazernyh  luchej ej  prishlos' nesladko.  No
zelenye shchupal'cy vse eshche pytalis' dotyanut'sya do |nkvena.
     V otseke stalo prostornej, i robot nachal  perebegat' s mesta  na mesto,
manevriruya.  Kazalos',  on  vypolnyaet  kakoj-to himernyj  tanec. Kazhdyj  shag
priblizhal ego k zavetnomu lyuku. V takt pryzhkam |nkvena pokachivalis' i slovno
by  torchashchie  iz  nego  ognennye igolki  lazernyh luchej,  kotorye uderzhivali
zelenuyu massu na pochtitel'nom rasstoyanii.
     V etot moment bio- i radiosvyaz' s |nkvenom  prervalas',  i vosstanovit'
ee kapitanu ne udalos'.
     Osushchestvlyaya  hitrye  finty,  robot  probilsya  k  stene,  pogasil  chast'
lazernyh  luchej,  chtoby  ne povredit' paneli,  a ostal'nye sobral  v  snop i
brosil  ih  vpered.  Oshelomlennoe  massirovannym  ognem,  zelenoe   veshchestvo
otstupilo  na  neskol'ko  metrov.  |togo  bylo dostatochno,  chtoby  |nkven, s
neimovernoj siloj rvanuv na sebya lyuk, vyskochil v koridor.
     Ikarov uspel eshche uvidet', kak |nkven, zahlopnuv za soboj lyuk,  dvinulsya
po central'nomu stvolu, zatem tyazhelaya drema snova ovladela kapitanom.
     On ochnulsya, kogda |nkven vvalilsya v shturmanskij otsek.
     -- Govori,-- prikazal kapitan.
     --  V   tret'em  otseke  vyroslo   zelenoe  veshchestvo.   YA  sdelal   ego
biologicheskij analiz,-- sovershenno spokojno proiznes |nkven.-- Rezul'tat...
     Robot nachal sypat' chislami i strukturnymi formulami, no kapitan oborval
ego:
     -- Cifry  potom  dolozhish'.  Menya  interesuyut  tvoi  logicheskie  vyvody,
|nkven.
     --  Zelenoe veshchestvo  imeet myagkuyu kristallicheskuyu  strukturu,-- skazal
|nkven.
     -- CHto ono soboj predstavlyaet?
     -- Konglomerat bakterij.
     Kapitan kivnul.
     -- Biogibberelin,-- slazal on.-- Nu, a u bakterij est' analog?
     -- Vid bakterij  v predelah  Solnechnoj  sistemy  neizvesten,--  otvetil
robot.-- Oni rastut i razmnozhayutsya, usvaivaya predmety, kotorye nahodilis', v
tret'em otseke, a takzhe kislorod.
     -- Gm... Usvaivaya,-- povtoril kapitan.
     -- Oni sposobny rasshcheplyat' na atomy veshchestvo,-- poyasnil |nkven.
     -- Lyuboe veshchestvo?
     -- Net. Steny otseka oni osilit' ne smogli.
     -- Do pory  do vremeni... --  probormotal  Ikarov.  --  No oni  i  tebya
poshchadili?
     --  U menya  immunitet... Potomu  chto ya byl obluchen na  Rutone,-- skazal
|nkven.
     Naskoro peregovoriv s  |nkvenom,  kapitan snova  vklyuchil  tretij otsek.
Zameshatel'stvo,  kotoroe neskol'ko  minut  nazad poseyal tam robot, uleglos'.
Zelenaya massa  snova vyrastala v razmerah, zloveshche perelivalas'  ot stenki k
stenke. Esli ona proniknet v central'nyj stvol, "Pion" pogibnet.
     -- U  nas ochen' malo vremeni.  CHto  ty predlagaesh',  |nkven? -- sprosil
kapitan.
     Tishinu  v shturmanskom  otseke  narushal  lish'  metronom.  V eti  sekundy
reshalas' sud'ba korablya.
     Ikarov  i  |nkven  ponimali, chto  izumrudnoe  veshchestvo,  konglomerat ne
izvestnyh  lyudyam  bakterij, moglo by  prinesti zemlyanam  neischislimye blaga,
esli umelo ispol'zovat' ego svojstva. No kak sohranit' ego do vozvrashcheniya na
Zemlyu?
     --  Obosh'em  tretij otsek  plitami  dopolnitel'noj zashchity,--  predlozhil
|nkven.
     Kapitan pokachal golovoj.
     --  Korabl' ne mozhet  vse  vremya nesti  na bortu  bombu,  kotoraya mozhet
vzorvat'sya v lyubuyu minutu, -- skazal on.
     |nkven podumal.
     -- My  smontiruem lazernuyu  pushku i nacelim ee na tretij otsek,-- nashel
on vyhod.-- Esli zelenoe veshchestvo perestupit granicu, my rasstrelyaem ego.
     Kapitan zadumalsya.
     -- Gde garantiya, chto pri  etom kakaya-to  chast' bakterij  ne proniknet v
drugie  otseki? -- skazal on.-- Togda nam ne spravit'sya s zelenym chudovishchem.
Ono sozhret ves' korabl'.
     -- Posovetuemsya s ostal'nymi,-- predlozhil |nkven.
     Ikarov korotko rasskazal, chto proizoshlo s belkovymi robotami, veroyatno,
pod  dejstviem  izlucheniya zelenoj massy. Zatem on vklyuchil ekran  vnutrennego
obzora --  pered  glazami  bystro promel'knuli  vse  otseki: belkovye nachali
shevelit'sya, postepenno prihodya v chuvstvo, kak s radost'yu ubedilsya kapitan.
     -- Izluchenie bakterij  oslablo pod  dejstviem lazernogo ognya,-- poyasnil
|nkven.
     Mezhdu tem zelenaya  massa v tret'em otseke pristupila k novomu  manevru.
Vsya ona nachala  vrashchat'sya vokrug nevidimoj osi,  s  kazhdoj sekundoj  uskoryaya
dvizhenie.  |to dejstvie imelo svoj smysl, razgadannyj Ikarovym: v rezul'tate
vrashcheniya  voznikala centrobezhnaya  sila,  kotoraya  otbrasyvala  vneshnie  sloi
bakterij k stenam astrolaboratorii.  Otdel'nye  zelenye  yazyki nachali lizat'
steny.
     Kakoj kollektivnyj razum rukovodil dejstviyami zelenoj massy?
     -- Posmotrim,  chto  delaetsya snaruzhi,-- skazal kapitan  i vklyuchil ekran
vneshnego  obzora.  Zdes'  Ikarova  i  |nkvena  podzhidala neozhidannost':  vse
zelenoe  veshchestvo neizvestno  kakim obrazom styanulos' v  odno mesto, tolstym
sloem pokryv shar  laboratornogo otseka. Kak  budto bakterii, nahodivshiesya na
poverhnosti "Piona", chuyali svoih sobrat'ev,  tomyashchihsya  v plenu, i speshili k
nim na pomoshch'...
     --  Vyhodit, probudiv  chast'  bakterij,  my  vyzvali  k  zhizni  i  vseh
ostal'nyh, -- sdelal vyvod |nkven.  -- Oni  vse peremeshchayutsya,  slovno  chasti
edinogo organizma...
     -- Otsek nado katapul'tirovat',-- skazal kapitan.-- DRUGOGO vyhoda net.
     |nkven hotel chto-to vozrazit', no promolchal.
     -- Stupaj k  ostal'nym belkovym. Esli nuzhno, vvedi im  biostimulyator,--
rasporyadilsya kapitan.
     Rezko povernuvshis',  |nkven vyshel,  a  Ikarov  podsel k kal'kulyatoru  i
pogruzilsya v raschety.
     "Pion"  byl   skonstruirovan  tak,  chto   v  sluchae  neobhodimosti  mog
izbavit'sya  ot lyuboj iz  svoih sekcij,  ot lyubogo sfericheskogo otseka. No za
vremya poleta takoj neobhodimosti do sih por ne voznikalo.
     CHerez nekotoroe  vremya ot belkovyh nachali postupat' signaly gotovnosti.
Pora!  Kapitan  nazhal  knopku,  privodyashchuyu  v dejstvie  katapul'tu  tret'ego
otseka.
     Na obzornom ekrane bylo vidno,  kak ot strojnogo tela "Piona" otdelilsya
sharovidnyj tretij otsek. Medlenno drejfuya, on otplyl v storonu ot korablya.
     Totchas strelki na kapitanskom pul'te uspokoilis',  i signal'nye ogon'ki
pogasli. Ikarov vklyuchil  avarijnuyu sirenu -- ona molchala. Korabl' prihodil v
normu.
     --  Skol'ko  do tret'ego  otseka, |nkven? --  sprosil  kapitan.  On mog
opredelit' rasstoyanie i po priboram, no vpolne polagalsya na glazomer robota.
     -- Pyatnadcat' kilometrov,-- skazal |nkven.
     Pyatnadcat'  kilometrov!  Dlya kosmosa -- rukoj  podat'.  Otsek,  kotoryj
neset v sebe smert', plyvet sovsem  ryadom s korablem. Ochevidno, tretij otsek
pri vybrose poluchil nedostatochnyj impul's.
     -- On drejfuet v nashu storonu! -- voskliknul |nkven.
     Kapitan  posmotrel  na  pribory  --  i  ne  poveril svoim  glazam:  oni
pokazyvali, chto rasstoyanie do otbroshennogo otseka neizmenno.
     Mezhdu tem shar na glazah uvelichivalsya v razmerah.
     -- Otsek razbuhaet! -- dogadalsya Ikarov.
     Teper'  uzhe  i nevooruzhennym  glazom bylo vidno, chto  otsek  s  zelenoj
massoj puhnet, slovno  na drozhzhah. Eshche cherez  minutu on lopnul,  ne vyderzhav
vnutrennego  davleniya.   Na  meste  tret'ego  otseka   vyros  fantasticheskij
izumrudnyj   cvetok.   Mercali,   izvivayas',   zelenye  lepestki,  kolyhalsya
vytyanuvshijsya stebel'.
     Krasota  taila  smert'.  Hishchnaya  koloniya  mikroorganizmov  vyrvalas' iz
tyur'my i brosila vyzov astronavtam.
     Cvetok  kakoj-to  mig  spokojno pokachivalsya na  dlinnom  steble,  zatem
ryvkom potyanulsya k korablyu.
     Kapitan  pervym  otorval glaza  ot gipnotiziruyushchego videniya. Nagnuvshis'
nad  pul'tom, on vklyuchil dyuzy manevra. Iz treh sopel, raspolozhennyh po obodu
gigantskoj chashi-otrazhatelya, hlynulo beloe plamya.
     Na ekrane yavstvenno bylo vidno, kak rastet rasstoyanie mezhdu korablem  i
izumrudnym cvetkom, kotoryj k etomu vremeni prevratilsya v zelenoe oblachko.
     Kapitan i roboty  --  ves' ekipazh, ne  otryvayas',  smotreli na ogromnyj
vypuklyj zrachok  obzornogo ekrana.  Oblachko umen'shalos'  v razmerah. Snachala
ono  prevratilos'  v  arbuz,  zatem v mercayushchij koshachij glaz  i,  nakonec, v
zelenuyu tochku, kotoraya cherez minutu propala v prostranstve.




     Proshlo  neskol'ko dnej posle etogo proisshestviya,  prezhde chem na "Pione"
byl vosstanovlen poryadok.
     Kogda u kapitana  vydalos'  nakonec  svobodnoe  vremya, on, kak  obychno,
otpravilsya v  oranzherejnyj otsek i po puti  zaglyanul  v informarij.  V  etom
otseke po  krupicam  nakaplivalos' to,  radi chego  korabl' ushel  v kosmos,--
nauchnaya informaciya, neobhodimaya zemlyanam. Konechno, CHernaya zvezda  nahodilas'
eshche  daleko,  i  glavnaya  rabota  byla vperedi. No uzhe  na  puti  k  Tritonu
informarij  nachal  ponemnogu  popolnyat'sya,  hotya  bol'shinstvo  yacheek  pamyati
ostavalos' pustym.
     Odnako na etot raz Ikarova interesovali ne yachejki pamyati.  Projdya vdol'
steny, splosh' sostoyashchej iz zapominayushchih kristallov, pohozhih na medovye soty,
kapitan  podoshel  k  ustanovke,  raspolozhennoj  posredine  otseka.  Stal'nye
rastyazhki  podderzhivali   na  vesu  nebol'shuyu  vakuum-kameru.   Imenno  tuda,
povinuyas'  komande   kapitana,  dezhurnyj   manipulyator   pomestil   obrazchik
izumrudnogo veshchestva.
     Dolgo stoyal Ikarov, vglyadyvayas' v zelenyj nepodvizhnyj komok.
     Issledovat'  ego   sejchas,  ili   podozhdat'   vozvrashcheniya   na   Zemlyu?
"Vozvrashchenie na Zemlyu",-- tiho  proiznes kapitan, usmehnuvshis'. Kto  skazhet,
kogda ono budet? Delo  dazhe ne  vo vremeni,  neobhodimom  dlya poleta. Vblizi
Tritona tyagotenie stol' veliko,  chto kak techet tam vremya, poka sovershenno ne
yasno.
     Zanimat'sya izumrudnym veshchestvom na bortu "Piona" opasno, reshil kapitan,
pokidaya otsek. Stavit' korabl' pod udar on ne imeet prava.
     -- CHto  zh, nado ostavit' chto-nibud'  i na dolyu zemnyh fizikov,-- skazal
Ikarov.







     Igly zvezdnogo ubranstva,
     Zvezd skreshchennye mechi,
     Neevklidova prostranstva
     Iskrivlennye luchi.

     Nos "Piona" byl nacelen na  CHernuyu  zvezdu --  proval  v zvezdnom nebe.
Korabl' udachno minoval poyas  asteroidov,  no  dal'she  nachalos'  neozhidannoe.
Nesmotrya  na to  chto korabl' shel po inercii pri  vyklyuchennyh dyuzah, skorost'
ego  nachala  stremitel'no  vozrastat'. |to  Triton  prityagival  korabl'. Ego
prityazhenie prevoshodilo vse raschety.
     "Pion" padal na  CHernuyu zvezdu. Padal v techenie dolgih mesyacev. Kapitan
snachala prikazal  vklyuchit' tormozyashchie dyuzy, no  vskore  prishel k vyvodu, chto
eto  bespolezno: moshchnost'  ih  byla  yavno  nedostatochnoj, chtoby  borot'sya  s
nemyslimoj gravitaciej, a krome togo, nuzhno bylo berech' fotonnoe toplivo dlya
manevra.
     CHasy i  dni kapitan provodil u  obzornogo ekrana, nablyudaya za  strannoj
kartinoj. Prostranstvo,  okruzhayushchee  "Pion",  kak  by  iskrivlyalos',  zvezdy
priobretali fioletovyj ottenok.
     Na "Pione"  nochi smenyalis'  dnyami,  v oranzheree stoyal  maj,  nalivalas'
zelen',  i  kazhdoe  utro  gorn  igral  pobudku.  Odnazhdy,  vernuvshis'  posle
korotkogo sna v golovnuyu rubku, kapitan uvidel na ekrane to, chego ozhidal uzhe
neskol'ko dnej. Vperedi po kursu korablya ischezli  zvezdy, raspolozhennye bliz
Tritona  i  eshche vchera  vidimye otchetlivo.  Obrazovalsya kak by  konus, chernyj
konus  pustoty, v  vershine  kotorogo  nahodilsya  "Pion".  |to  oznachalo, chto
skorost'  korablya,   razgonyaemogo   gravitacionnym   polem  CHernoj   zvezdy,
priblizhaetsya k subsvetovoj. V rubku voshel obespokoennyj |nkven.
     -- Kapitan, my  mozhem  vrezat'sya v  Triton,  esli  budem  idti  prezhnim
kursom,-- skazal on.
     --  YA  dumal  nad  etim,--  skazal  Ikarov i protyanul  robotu  listok s
raschetami. |nkven uglubilsya v formuly.
     -- Glavnoe -- vovremya vklyuchit' bokovye dyuzy,-- proiznes robot.
     -- My vklyuchim ih  cherez sutki,--  skazal kapitan,-- i vyjdem na  orbitu
vokrug Tritona.
     -- Eshche odno, kapitan.
     -- Govori.
     -- Menya bespokoit izumrudnaya plesen', kapitan,-- proiznes |nkven.
     -- Izumrudnaya plesen'? -- udivilsya Ikarov.
     -- Da. YA opasayus', chto na "Pione" ostalis' bakterii,-- skazal Ikarov.
     -- Voz'mi vseh, kto svoboden ot vahty,-- prikazal kapitan.--  Razbej ih
na gruppy. Nuzhno prochistit' vse otseki korablya.
     -- Slushayu,-- skazal |nkven i vyskol'znul iz rubki.
     O dvuhstoronnej  svyazi s Zemlej  pri  subsvetovyh skorostyah, konechno, i
govorit'  ne  prihodilos'.  Tem  ne  menee kapitan,  povinuyas'  bezotchetnomu
chuvstvu,  ne  vyklyuchal giperonnyj peredatchik. I vremya  ot vremeni na dalekuyu
Zemlyu  uhodila  depesha.  Mnogo  li bylo  shansov  na  to,  chto  ona dostignet
adresata?  Otkrovenno  govorya,  ne  ochen'.  Silovye  polya   Vselennoj  mogli
iskrivit'  put'  depeshi,  iskazit'  ee,  oslabit', pogasit'.  I kapitan  eto
otlichno  ponimal. Zachem zhe  on periodicheski  posylal v  prostranstvo depeshi?
Trudno skazat'. CHtoby eto ob座asnit', nuzhno sdelat' shag v neissledovannuyu eshche
oblast'    chelovecheskoj   psihologii.    CHeloveku,   ispytyvayushchemu   chuvstvo
odinochestva,  stanovitsya  legche,  kogda  on obrashchaetsya  k sobesedniku. Pust'
nevidimomu. Puskaj dazhe net uverennosti, chto sobesednik uslyshit ego...
     Mozhno predstavit'  sebe  izumlenie  kapitana,  kogda  na  pul'te  vdrug
vspyhnula zelenaya panel' priema. Kto mog prislat' na korabl' depeshu?
     Ikarov  neterpelivo  vyhvatil  iz uzkoj  shcheli  deshifratora  plastikovuyu
lentu. On perechityval ee snova i snova, ne verya svoim glazam:
     ""Pion"  priblizhaetsya  k  CHernoj  zvezde.  Uskorenie prodolzhaet  rasti.
Proizvodim izmereniya gravitacionnogo polya Tritona. Kapitan Ikarov".
     |to  byla  ego  sobstvennaya  depesha, poslannaya vchera.  Teper',  podobno
bumerangu, ona vozvratilas' obratno, na bort "Piona".
     Sutki,  po  istechenii  kotoryh  kapitan nametil  vklyuchenie  bokovyh dyuz
manevra, byli na ishode.
     CHernoe  pyatno   na   obzornom   ekrane  s  kazhdoj  sekundoj   ugrozhayushche
rasplyvalos', podobno ogromnoj zhirnoj  klyakse:  korabl' prodolzhal padat'  na
Triton.
     -- Kapitan, my vrezhemsya v CHernuyu zvezdu,-- skazal |nkven.
     Ikarov promolchal, tol'ko skuly rezche oboznachilis'.
     -- Kapitan, kurs korablya...
     -- Vizhu.
     -- Skorost' "Piona"...
     -- Znayu, |nkven.
     Oni  stoyali  pered pul'tom -- kapitan i pomoshchnik, chelovek  i robot, bez
ostatka pogloshchennye tem, o chem bezmolvno rasskazyvali pribory. CHernyj proval
zanyal pochti ves' obzornyj ekran.
     -- Oshibit'sya my  ne  imeem  prava,  |nkven,--  skazal kapitan.-- Oshibka
oznachaet smert'.
     -- Kapitan, vklyuchi bokovye  dyuzy,-- nastojchivo  proiznes robot. Korabl'
prodolzhal  svobodno padat',  i instinkt samosohraneniya  |nkvena,  zalozhennyj
biologami Zelenogo  gorodka, vosstaval protiv  etogo. No v to zhe vremya robot
bezgranichno veril kapitanu.
     Ikarov brosil vzglyad na hronometr, sverilsya s priborami.
     --  Eshche desyat'  minut padeniya,  |nkven,-- skazal  on.  Poslednie minuty
tyanulis' beskonechno.
     -- YA sdelal odno nablyudenie, kapitan,-- skazal |nkven.
     -- Kakoe zhe? -- posmotrel na robota Ikarov.
     -- V svobodnom padenii mysl' rabotaet chetche, chem obychno.
     -- Ty eto sejchas zametil?
     Robot pokachal golovoj.
     -- Ne sejchas. Davno. Kogda vyprygnul iz okna tvoej komnaty na sorokovom
etazhe,--  skazal on.--  Do togo,  kak udarit'sya ob asfal't,  ya  uspel reshit'
navigacionnuyu  zadachu,  kotoruyu  dal mne Liven Brok.  Nakanune  ya bezuspeshno
bilsya nad nej tri dnya.
     Ikarov posmotrel na |nkvena.
     -- A v padenii ty reshil etu zadachu za neskol'ko sekund? -- sprosil on.
     -- Vremya dlya robota techet inache, chem dlya cheloveka,-- otvetil |nkven.
     Oni pomolchali, glyadya na obzornyj ekran i dumaya kazhdyj o svoem.
     --  Tebe ne kazhetsya,  kapitan, chto pamyat' mozhet  zhit' svoej zhizn'yu?  --
narushil tishinu |nkven.
     Ikarov kivnul,  mashinal'no  poshchupav v  karmane  bioperedatchik  Vana.  V
kotoryj  raz uzhe robot ugadyvaet  mysli kapitana. Biosvyaz'? Peredatchik pered
startom "Piona"  udalos' usovershenstvovat': dlya peredachi myslegrammy  ego ne
obyazatel'no   bylo   prizhimat'   k   visku.  SHirokie  opyty,   svyazannye   s
bioperedatchikom, provodilis',  rasskazyval  Van, na Marse... A mozhet byt', v
uluchshenii kachestva biosvyazi povinny usloviya CHernoj zvezdy?!
     -- CHto tebe bol'she vsego zapomnilos' iz detstva? -- sprosil Ikarov.
     -- Detstva?
     -- YA imeyu v vidu iz nachal'nogo perioda tvoego  sushchestvovaniya,-- utochnil
kapitan.
     Robot  ne udivilsya  voprosu,  hotya  oborot  "bol'she vsego  zapomnilos'"
dolzhen byl by  vyzvat'  zaminku:  razve  ne  vse odinakovo  zapominal  mozg,
vyrashchennyj v bashne bezmolviya?
     --  Bol'she  vsego ya zapomnil  svoj pervyj vyhod iz pomeshcheniya v otkrytoe
prostranstvo...-- medlenno  proiznes robot.-- Byl zharkij polden'...  svetilo
solnce...  YA  vstretil  dvuh  lyudej,  muzhchinu  i  zhenshchinu....  I eshche  zhivogo
motyl'ka, kotorogo ya prinyal za kiberneticheskij mehanizm...
     V  rasporyazhenii  Ikarova byli  nadezhnye mashiny  i  horoshij  ekipazh,  no
poslednee slovo ostavalos' za kapitanom. Reshenie prinimal on.
     Schet poshel na mgnoveniya. V kakoe iz nih vklyuchit' bokovye dyuzy?
     Esli  sdelat'  eto slishkom  rano,  korabl'  vyjdet  na  orbitu,  sil'no
udalennuyu ot Tritona,  i izuchat'  gravitacionnoe  pole  CHernoj zvezdy  budet
nevozmozhno. A ved' eto glavnaya cel' ih poleta.
     Esli  opozdat' s vklyucheniem dyuz,  fotonnoe  toplivo vygorit vpustuyu, ne
sumev pobedit' bol'shoj inercii, i korabl' vrezhetsya v Triton...
     "Pion" napominal shchepku,  zahvachennuyu besheno mchashchimsya  potokom.  Raschety
raschetami, no  prihodilos'  polagat'sya i na intuiciyu.  V nej  Ikarovu nel'zya
bylo otkazat'.  Eshche raz vse sorazmeriv, kapitan vklyuchil bokovye dyuzy. Tut zhe
vskochil  v manipulyator. V glazah  potemnelo ot narastayushchej  peregruzki. Dazhe
syuda, v rubku, pronikal grohot bokovyh dvigatelej.
     Ikarov perevel vzglyad s  ekrana na shkalu  topliva. Krasnaya tochka na nej
bystro skol'zila k nulyu.  Toplivo  manevra, rasschitannoe  na kratkovremennuyu
rabotu, konchalos'. Minuta... polminuty... desyat' sekund... vse!
     Manipulyator, v kotorom prebyval Ikarov, prevratilsya v nezhnejshuyu perinu.
Krov'' prihlynula  k  golove, i  kapitan  vyter  obil'no  prostupivshij  pot.
Bokovye dyuzy sdelali svoe delo, i snova na  "Pione" vocarilas'  nevesomost'.
CHernyj proval na ekrane drognul i medlenno popolz v storonu.
     -- Korabl' vyshel na orbitu sputnika Tritona,-- soobshchil kapitan ekipazhu.
     Teper'  u Ikarova  poyavilos' vremya porazmyslit' nad proisshedshim. Bol'she
vsego kapitana bespokoilo vozvrashchenie na bort "Piona" signala, poslannogo na
Zemlyu. Vozvrat depeshi posluzhil predmetom obsuzhdeniya vsego ekipazha.
     -- Sluchajnoe otrazhenie ot ekraniruyushchego polya,-- vyskazal  predpolozhenie
Kel'zav, shturman korablya.
     -- |kraniruyushchih polej zdes' net,-- vozrazil |nkven.
     -- Depesha vernulas' ne sluchajno,-- skazal Ikarov,-- Vinovata gravitaciya
Tritona.  |to  ona  vozvratila  signal,  ne  dav  emu vyrvat'sya  v  otkrytoe
prostranstvo.
     -- Ne mozhet byt',  chtoby  prityazhenie uderzhalo  signal,--  ne soglasilsya
Kel'zav.
     Logicheskoe  myshlenie shturmana,  ves'  ego  predydushchij  opyt  vosstavali
protiv podobnoj dikoviny.
     Ikarov posmotrel na pomoshchnika.
     -- Tvoe mnenie, |nkven? -- sprosil on.
     Robot kolebalsya.
     -- Govori,-- velel kapitan.
     -- Schitayu  nuzhnym  tvoi  slova  proverit'  na opyte, kapitan,--  skazal
|nkven.
     -- Razumnoe predlozhenie,-- soglasilsya kapitan. |kipazh podderzhal ego.
     Neskol'ko  belkovyh  po  prikazu  kapitana  skrupulezno  proverili  vsyu
peredayushchuyu i priemochnuyu apparaturu.  Revizii podvergalsya kazhdyj blok, kazhdaya
emkost',  kazhdoe soprotivlenie.  CHto-chto,  a  proverit'  mehanizm,  otladit'
ustrojstvo, pust' samoe slozhnoe,-- eto belkovye umeli.
     Tem  vremenem  |nkven  vyshel naruzhu, chtoby  proverit'  sistemu  antenn.
Kapitan  sledil  za   ego   dejstviyami  i  rukovodil  imi.  Robot  ostorozhno
peremeshchalsya  ot  antenny  k antenne.  Ostorozhnost'  byla  vyzvana  tem,  chto
poverhnost' korabel'noj obshivki kazalas' izognutoj --  sledstvie iskrivleniya
prostranstva, vyzvannogo neumerennoj gravitaciej CHernoj zvezdy.
     "Sbylos' to, o chem ty grezil, Lobachevskij,  --  podumal kapitan Ikarov.
-- To, o chem ty grezil  v dolgie besprosvetnye nochi, ne ponyatyj  i osmeyannyj
sovremennikami. Ty veril  v svoi idei  i ne  sognulsya,  ne slomilsya do samoj
smerti. Slepoj, ugasayushchij starik, vorochayushchijsya bez  sna na posteli, ty videl
v mechtah  korabl'  zemlyan, pronzayushchij  prostory  kosmosa.  My  prinyali  tvoyu
estafetu, Nikolaj Lobachevskij. "Pion" ne uronit ee".
     Sledy |nkvena na obshivke  slabo  svetilis'. Nebo bylo absolyutno chernym,
no k etomu i kapitan, i ekipazh uzhe uspeli privyknut': kak tol'ko "Pion" stal
sputnikom CHernoj zvezdy, zvezdy ischezli  s  neba, budto  stertye  gigantskoj
gubkoj. CHernaya klyaksa, rasplyvshis', zanyala ves' ekran obzora.
     Konchiv rabotu, |nkven vypryamilsya i zamer.
     -- Kak antenny? -- myslenno sprosil Ikarov po bioperedatchiku, kotoryj v
novyh usloviyah stal rabotat' tak horosho, kak nikogda do etogo.
     -- V poryadke, kapitan,-- otvetil robot.
     --  Vozvrashchajsya  v  otsek,--  velel  Ikarov  i  sel k priemoperedayushchemu
ustrojstvu.  Sejchas vse proyasnitsya...  On  nabrosal tekst  peredachi i poslal
depeshu  v  efir.  CHerez  korotkoe  vremya  zamigal  glazok priemnika:  volny,
otrazhennye nevidimoj pregradoj, vozvratilis' k svoemu istochniku.
     -- Kapitan, u nas est' eshche napravlennyj peredatchik,-- napomnil voshedshij
v rubku |nkven.
     -- Pustoe,-- brosil  Ikarov,  no  tem  ne  menee  vklyuchil  napravlennyj
peredatchik  i  prinyalsya brosat' depeshu, zakodirovannuyu  v uzkom,  kak  nit',
kinzhal'nom  luche,   v  raznyh  napravleniyah.  I  kazhdyj   raz  posylaemaya  v
prostranstvo depesha s neumolimost'yu vozvrashchalas' obratno...
     "Pion" byl zamknut v tyur'mu, iz kotoroj dazhe luch ne mog vyrvat'sya.
     Kel'zav, nablyudayushchij za kursom korablya, obnaruzhil strannoe yavlenie.  Ot
istochnika, raspolozhennogo na kapitanskoj  rubke,  otdelilsya luch, tonkij, kak
struna.  No  struna  tut  yase  izognulas',  obrazovav gigantskij  krug:  luch
vernulsya  v  tochku,  iz kotoroj  poyavilsya.  Zatem  krugi zavertelis',  menyaya
polozhenie, no kazhdyj raz luch vozvrashchalsya obratno.
     SHturman tshchatel'no zafiksiroval  na  plenku udivitel'noe yavlenie. "Kogda
smenyus' s vahty, pokazhu mikrofil'm kapitanu",-- reshil on.
     Svyknut'sya  s  novym  polozheniem  bylo  nelegko.  Steny  otsekov,  pol,
ploskosti  priborov  --  vse  stranno  izognulos',  esli  verit'  glazam,  i
ostavalos' po-prezhnemu rovnym, neiskrivlennym, esli verit' pokazaniyam teh zhe
priborov.
     Iskrivlennoe prostranstvo  vykidyvalo  s  korablem  i  ego ekipazhem vse
novye shtuki.
     Odnazhdy  utrom,  vojdya  v  golovnuyu rubku,  |nkven  zastal  kapitana za
strannym   zanyatiem.  Ikarov  zachem-to  oshchupyval  panel',  na  kotoroj  byli
smontirovany navigacionnye  pribory  "Piona". On prikladyval k izognutoj  na
vid  paneli linejku, stol'  zhe izognutuyu, natyanutuyu nitku, othodil na shag ot
pul'ta i podhodil k nemu snova.
     -- Dobroe utro, kapitan,-- proiznes robot.
     Ikarov posmotrel na pomoshchnika, slovno videl ego vpervye.
     -- Tak ya i znal, eto ty vinovat,--  probormotal Ikarov, ne svodya vzglyad
s |nkvena.
     |nkven vyderzhal vzglyad.
     -- CHto sluchilos', kapitan? -- sprosil on.
     -- Kak stoish'? Kak derzhish'sya? -- zakrichal Ikarov.
     Robot povel plechom.
     -- Ne sutul'sya, |nkven,-- poprosil kapitan.
     -- YA stoyu pryamo,-- otvetil robot.
     -- Ty  izognulsya, slovno  cirkul'! A  s tebya  berut primer drugie chleny
ekipazha,-- skazal kapitan.-- Smotri!
     On  vklyuchil vnutrennij obzor korablya, i  na ekrane zamel'kali otseki, v
kotoryh nahodilis' stranno izognutye, iskrivlennye figury robotov.
     --  |to ty vinovat! -- skazal Ikarov.-- Kogda  v Zelenom gorodke u tebya
narushilas' koordinaciya  dvizhenij, vse roboty  iz gruppy  "Piona"  zahromali.
Zdes' istoriya povtoryaetsya. Proklyataya biosvyaz'! -- zaklyuchil kapitan.
     -- Biosvyaz' ni pri chem...
     --  Vyjdet ekipazh iz stroya  -- kto povedet "Pion"  k  Zemle? -- perebil
kapitan. -- Kto budet zanimat'sya issledovaniem CHernoj zvezdy?
     Vmesto  otveta  |nkven vzyal kapitana za  ruku i  podvel  k serebristomu
ploskomu ovalu, vmontirovannomu v stenu otseka i igrayushchemu rol' zerkala.
     --  Da,  |nkven... I  ya... I ya tozhe...-- probormotal  Ikarov, oglyadyvaya
svoyu chut' ne vdvoe slozhennuyu figuru.
     Robot molchal.  Kapitan obvel rubku  dolgim vzglyadom,  budto  popal syuda
vpervye. Emu  pochudilos',  chto  po iskrivlennym  ploskostyam sten  i priborov
probegayut volny. Slovno po reke, kogda poveet veter...
     Ikarov  poter  lob.  Mozhet byt',  on bolen? Mozhet, vse tut  na  "Pione"
zaboleli, utrativ pravil'nost' vospriyatiya real'nogo?
     -- Ty zdorov, kapitan,-- skazal |nkven, ugadyvaya mysli kapitana.
     Ottolknuvshis'  ot zerkala,  kapitan  rasschitannym  pryzhkom pereletel  k
pul'tu.
     -- Obshivka korablya prodolzhaet svetit'sya, kapitan,-- skazal |nkven.
     --  Usil'te zashchitu ot izlucheniya,  -- skazal Ikarov,  --  chtoby  vspyshka
aktivnosti CHernoj zvezdy ne zastala "Pion" vrasploh.
     -- Esli by my mogli predskazyvat' takie vspyshki,  kapitan...-- proiznes
|nkven.
     --  My  eshche  ne izuchili Triton, -- skazal kapitan. -- Zato  u nas  est'
"zhivoj barometr", kotoryj predskazyvaet za neskol'ko dnej vspyshku radiacii.
     Robot kivnul.
     -- Zajmis' zashchitoj "Piona",-- velel Ikarov.
     Provodiv vzglyadom izlomannuyu  figuru  robota, kapitan zadumalsya.  CHtoby
nemnogo rasseyat'sya, on reshil sovershit' obhod vseh otsekov korablya i nachat' s
oranzherejnogo.
     V oranzherejnom  otseke  stoyalo  rannee utro. Solnca  ne bylo vidno: ono
skryvalos' za tuchej.  Morosil dozhdik. Kak tol'ko kapitan zahlopnul za  soboj
lyuk, veter shvyrnul emu v lico  prigorshnyu holodnyh  bryzg. Fedor ulybnulsya --
vpervye  za  eti  dni  --  i   plotnee  zapahnul  plashch.  Takih  dnej  v  mae
zaprogrammirovano nemnogo. Znachit, emu povezlo!
     Nenastnye  dni  Fedor lyubil bol'she vsego, i druz'ya na Zemle podshuchivali
nad etoj ego strannost'yu.
     Kapitan privyk  k obuvi s  magnitnymi prisoskami,  i pochti  ne  zamechal
nevesomosti. On shel ne spesha, slegka podavshis' vpered, chasto ostanavlivalsya,
obrashchaya vnimanie i  na izognutyj  pol, i na izlomannye derev'ya. Podoshel, kak
vsegda,  k  zavetnoj  bereze.  Vetochka,  nekogda  posazhennaya  Lin, eshche  v te
vremena, kogda "Pion"  sobiralsya  na Lunnyh  stapelyah, prevratilas' teper' v
rosloe, strojnoe derevo.
     Obhvativ  rukoj  berezu, kapitan okinul vzglyadom otsek, v kotorom  byli
sobrany mnogie rasteniya  Zemli i  drugih  planet Solnechnoj  sistemy.  "Nuzhno
prihodit'  syuda kazhdyj  den',-- reshil Ikarov.-- Ochen'  vazhno  nablyudat', kak
budet vesti sebya flora oranzherejnogo otseka v novyh usloviyah, pri chudovishchnoj
gravitacii CHernoj zvezdy, iskrivlyayushchej prostranstvo". Osobyj interes Ikarova
i vsego ekipazha vyzyvali posadki rutonianskogo mha.
     Kapitan  sdelal  neskol'ko  shagov po mokroj trave. Ostanovilsya,  sorval
stebelek ercelly. Mozhno bylo, konechno, poruchit' komu-libo  iz chlenov ekipazha
nablyudat' za  oranzhereej.  No  kapitana  neuderzhimo  vlekla  syuda  sila, imya
kotoroj -- vospominaniya...
     Ikarov  oglyanulsya,  chtoby  brosit'  eshche  odin  vzglyad na  berezu Lin. V
verhnej chasti dereva on zametil usohshuyu  vetku,  ona vydelyalas' sredi drugih
vetvej,  pokrytyh  molodymi  klejkimi listochkami. Fedor reshil sshibit' vetku.
Poshariv v karmane  v poiskah chego-libo podhodyashchego, on obnaruzhil tam parochku
akkumulyatorov,  kotorye  sluzhili  dlya  dozaryadki  yadernogo  serdca  robotov.
Kapitan  vytashchil iz  kombinezona massivnyj shar  -- akkumulyator,  kotoryj  na
Zemle  vesil  by  dobryj  kilogramm. Zdes' zhe on byl legche  pushinki. Kapitan
razmahnulsya i  shvyrnul  v suhuyu  vetku svoj  metatel'nyj snaryad. No chto eto?
Ikarov v izumlenii  proter glaza: vmesto  togo chtoby  letet' po  pryamoj, kak
polozheno v usloviyah nevesomosti, akkumulyator zavertelsya  po krugu,  v centre
kotorogo  okazalsya  stvol  berezy. Dogadavshis',  v  chem delo, kapitan, chtoby
proverit' svoi predpolozheniya, shvyrnul v storonu berezy vtoroj akkumulyator --
tot zhe rezul'tat: teper' vokrug stvola dereva vrashchalis' dva shara, slovno dve
malen'kie planety.
     --  Mir  krivyh  linij...--  tiho  skazal  kapitan.  Na "Pione"  u nego
vyrabotalas' privychka razmyshlyat' vsluh.
     YAsno,   chto   v   etom  mire,   gde  carstvuet  gigantskoe   tyagotenie,
geodezicheskie  linii,  linii  kratchajshego  rasstoyaniya  mezhdu dvumya  tochkami,
yavlyayutsya ne pryamymi, a okruzhnostyami. Potomu-to broshennyj predmet letit ne po
pryamoj, a  po  okruzhnosti. Potomu zdes' luch  ne  uhodit v  beskonechnost',  a
zamykaetsya opyat'-taki v okruzhnost'.
     Lyubye signaly,  lyubye luchi, lyubye  chasticy ne mogut  vyrvat'sya iz sfery
prityazheniya CHernoj zvezdy. Potomu volny, nesushchie depeshu, ne mogut vyrvat'sya v
otkrytoe prostranstvo i vozvrashchayutsya obratno. "Pion"  popal v mir, zamknutyj
v sebe, mir -- chernyj proval Vselennoj.
     SHlo vremya. Kapitan i ekipazh postepenno obzhivalis'  v novyh usloviyah. Im
ne kazalsya uzhe takim neprivychnym mir, v kotoryj oni popali.
     V oranzherejnom otseke nastupilo leto.
     Po zamyslu inzhenerov  Lunnyh stapelej, "Pion" predstavlyal soboj kak  by
chastichku Zemli  so  vsemi  ee svojstvami, v kakom-to smysle  miniatyurnuyu  ee
model'.
     Podobnaya  zadacha vo ves' rost vstala  pered  konstruktorami kosmicheskih
korablej, kogda zvezdolety zemlyan nachali uhodit' vse dal'she v prostranstvo.
     Polet, dlyashchijsya  mesyacy  i  gody,  nemyslim  bez  sozdaniya  na  korable
zamknutoj  ekologicheskoj  sistemy, kotoraya  i  oznachaet polnuyu  avtonomnost'
korablya.
     Esli vzyat' dazhe korotkij  polet, ravnyj sutkam, to okazhetsya, chto na eto
vremya  cheloveku   neobhodim  ogromnyj  ballon  kisloroda,  ravnyj  shestistam
pyatidesyati  litram.  Za eto  zhe  vremya  chelovek pri  dyhanii vydelit  ballon
uglekislogo gaza s ob容mom primerno pyat'sot pyat'desyat litrov.
     S samogo  nachala inzhenernaya mysl' poshla po  puti regeneracii vozduha  v
kosmicheskom korable. Otyskivalis'  sposoby udaleniya  iz vozduha uglekisloty,
kotoraya obrazuetsya  v nem pri dyhanii cheloveka, i  vospolneniya  rashoduemogo
kisloroda.
     Ponachalu  s  etoj  cel'yu  ispol'zovalis' himicheski  aktivnye  veshchestva,
kotorye mogut pogloshchat' uglekislyj gaz i vydelyat' kislorod.
     No  etot  put'   bystro  zavel  konstruktorov  v  tupik.  Bystro  rosla
prodolzhitel'nost' kosmicheskih poletov, a takzhe kolichestvo chlenov  ekipazha na
korable. Sootvetstvenno rosli  i zapasy  himicheski aktivnyh veshchestv, kotorye
neobhodimo bylo brat' v polet. V dal'nejshem pod容mnaya sila raket ne mogla by
spravlyat'sya s pripasami, kotorye nuzhno bylo pogruzit' na korabl'.
     Neobhodimo bylo najti vyhod iz tupika. Vprochem, za mnogo let do  pervyh
kosmicheskih  poletov  obshchie   idei  v  etom  napravlenii  genial'no  nametil
Konstantin |duardovich Ciolkovskij. Pioner kosmoplavaniya predlozhil prevratit'
zvezdolet  v  zamknutyj  nebol'shoj  mir,  v kotorom  veshchestva  sovershali  by
krugovorot, podobnyj  tomu,  kotoryj  proishodit na  Zemle,  v  estestvennyh
usloviyah. Ciolkovskij rassuzhdal  tak.  Lyudi vydelyayut  uglekislotu, pogloshchayut
kislorod,  pitayutsya  plodami.  Rasteniya  pogloshchayut   uglekislotu,   vydelyayut
kislorod,  dayut  plody.   Sistema  "lyudi  --  rasteniya"  obrazuet  zamknutuyu
ekologicheskuyu sistemu.
     No  ot idej  do real'nogo  ih  voploshcheniya  bylo eshche  daleko.  Interesno
otmetit',   chto  Ciolkovskij,  ne  ogranichivshis'   obshchimi  ideyami,  proizvel
konkretnye  podschety, vposledstvii prigodivshiesya  inzheneram i  konstruktoram
zvezdnyh korablej. Kakogo razmera  dolzhen byt'  oranzherejnyj  otsek korablya?
Ciolkovskij  ishodil  iz  togo,  chto  v  zemnyh  usloviyah  ploshchadka  v  odin
kvadratnyj metr  poluchaet primerno  43,2 kilokalorii  ot  Solnca  za  vremya,
ravnoe  sutkam.  Predpolozhim,  nasha ploshchadka v odin kvadratnyj  metr pokryta
rastitel'nost'yu.   Kakuyu   chast'  solnechnoj  energii   smozhet   ispol'zovat'
rastitel'nost'? Nebol'shuyu, otvechayut biohimiki: primerno  odnu dvadcatuyu. |to
sostavit 2160 malyh kalorij v sutki.
     Ne budem  privodit'  zdes' slozhnyh i ob容mistyh  raschetov Ciolkovskogo.
Dostatochno soslat'sya na ego vyvod:  dlya odnogo cheloveka,  puteshestvuyushchego na
kosmicheskom korable, dostatochno primerno odnogo kvadratnogo metra oranzherei,
esli  na nego padaet svet,  po sile ravnyj solnechnomu. Vyvod  etot, konechno,
chisto  teoreticheskij.  Na  praktike  razmer  oranzherei dolzhen  byt'  gorazdo
bol'shim.
     Zadumyvalsya Ciolkovskij i o  drugom. Na Zemle rasteniya zhivut v usloviyah
gravitacii. Vse na nashej planete (kak i na drugih) podverzheno vsepronikayushchej
sile tyagoteniya. Drugoe delo -- dlitel'nyj kosmicheskij polet. Kak budut vesti
sebya zemnye  organizmy  v  usloviyah  nevesomosti?  Po  mneniyu  Ciolkovskogo,
otsutstvie  gravitacii   --  velikoe  blago.  Naprimer,  v  zemnyh  usloviyah
plodonosyashchie  rasteniya  vynuzhdeny  imet'  tolstye  stvoly i  vetki,  no dazhe
prochnye vetki  neredko  lomayutsya v  urozhajnyj  god,  ne  vyderzhivaya  tyazhesti
plodov.  A ved' tolstye  vetki  v principe predstavlyayut soboj  nenuzhnyj  dlya
rasteniya   ballast.  Nichego  etogo   v  usloviyah  nevesomosti,   po   mneniyu
Ciolkovskogo, rasteniyu ne  ponadobitsya,  i vse soki ego pojdut na glavnoe --
plody.
     Razmyshlyal  Ciolkovskij  o  tom,  kuda  mozhet  rasti  rastenie  v sluchae
nevesomosti. Pri nalichii sily tyazhesti vopros yasen -- rastenie tyanetsya vverh,
proch' ot zemli, prityagivayushchej ego. No v usloviyah nevesomosti ponyatiya "vverh"
i "vniz" teryayut smysl. Po mneniyu  Ciolkovskogo, v etom sluchae rastenie mozhet
rasti v lyubom napravlenii, potomu chto vse napravleniya v usloviyah nevesomosti
ravnopravny, izbrannyh napravlenij net.
     Nastupila  era  kosmicheskih  poletov -- i idei "kosmicheskogo zapevaly",
kak nazyval sam sebya Ciolkovskij, podverglis' eksperimental'noj proverke.
     Odnako v  usloviyah CHernoj zvezdy nikto  iz zemlyan eshche ne byval,  "Pion"
prishel  syuda  pervym. Poetomu vazhno bylo vyyasnit', kak povedut sebya rasteniya
pri chudovishchnoj gravitacii. Vyyasnit' eto tozhe vhodilo v zadachu Ikarova  i ego
ekipazha.
     Vernemsya, odnako, k idee korablya kak zamknutoj ekologicheskoj sisteme. V
staryh zvezdnyh  korablyah  dlya  regeneracii  vody i  vozduha primenyalis'  ne
biologicheskie,  a fiziko-himicheskie metody. No eti metody trebuyut gromozdkoj
apparatury, kotoraya k tomu zhe kaprizna.
     CHto govorit', rasteniya, kotorye  kosmonavty stali brat' na bort korablya
dlya regeneracii vozduha, byli kuda bolee  nadezhny,  chem  mehaniko-himicheskie
agregaty.
     No i  rasteniya  -- vosstanoviteli atmosfery  v  kosmicheskom  korable --
zanyali  svoe  mesto v kurse  istorii  kosmoplavaniya,  kotoryj prepodaetsya  v
Zvezdnoj akademii. So vremenem lyudi nauchilis' stroit' yadernye vosstanoviteli
vozduha i  vody,  i  nadobnost'  v pomoshchi rastenij  otpala. Eshche  odin  vitok
spirali  na  beskonechnom   puti  evolyucii  --  i  lyudi  snova   vernulis'  k
mehanicheskim vosstanovitelyam, no na novom, yadernom urovne.
     Odnako konstruktory ne otkazalis' ot oranzherejnyh otsekov v kosmicheskih
korablyah: dazhe uletaya k dalekim zvezdam, greyas'  v luchah  chuzhih  solnc, lyudi
hoteli oshchushchat' na korable hotya by chastichku rodnoj Zemli.
     Vernuvshis' iz oranzherejnogo  otseka, kapitan dolgo ne mog  usnut', hotya
na zavtra on nametil vazhnuyu rabotu, i sledovalo horosho otdohnut'.
     Vospominaniya o  Zemle  zastavlyali ego bespokojno vorochat'sya  v posteli.
Usnul  Ikarov daleko  za polnoch',  a prosnulsya zadolgo do  utrennego  gorna.
Segodnya predstoyalo pristupit' k osnovnoj zadache, radi kotoroj "Pion" letel k
CHernoj zvezde,-- issledovaniyu gravitacionnyh voln, porozhdaemyh Tritonom. Uzhe
neskol'ko dnej Ikarov obdumyval ideyu pribora dlya izucheniya etih voln.
     ...CHelovek zhivet v mire  kolebanij.  Kolebletsya vse: ot morskih voln do
atomov, obrazuyushchih  vse mnogoobrazie  material'nogo  mira,  okruzhayushchego nas.
Volny  den'  i  noch' probegayut po  zemnoj  poverhnosti.  Zvuk  --  kolebaniya
vozduha. A svet? |to ved' tozhe kolebaniya, tol'ko elektromagnitnye.
     CHelovek izuchil vse vidy kolebanij,  kotorye sushchestvuyut v  prirode, vse,
krome odnogo, byt' mozhet samogo vazhnogo vida: gravitacionnogo.
     Esli  kamen'  brosit'  v  vodu, ot nego razbegutsya krugi. Tochno  tak zhe
lyuboe telo, dvizhushcheesya s uskoreniem v prostranstve, porozhdaet gravitacionnye
volny... Fiziki ob etom dogadyvalis' davno, so vremen Al'berta |jnshtejna, no
eksperimental'nye  podtverzhdeniya  teorii ne  poluchalis'. Slishkom slaby  byli
gravitacionnye volny v  usloviyah Zemli, ulovit'  ih bylo tak zhe trudno,  kak
uslyshat' shepot vo vremya samoj yarostnoj grozy.
     No to, chto bylo  shepotom na  Zemle, dolzhno bylo prevratit'sya v  gromkuyu
rech' zdes', v okrestnostyah CHernoj zvezdy.
     Vmeste  s  udarom  utrennego  gonga  v  otsek  voshel |nkven. On  zastal
kapitana, kak vsegda, odetym i podtyanutym. Ikarov rasskazal svoemu pomoshchniku
o pribore, kotoryj  on pridumal dlya ulavlivaniya gravitacionnyh voln, kotorye
dolzhna izluchat' CHernaya zvezda.
     |nkven vyslushal kapitana.
     -- Nichego ne  vyjdet,--  pokachal  golovoj robot, kogda  Ikarov zakonchil
opisanie pribora.
     -- Pribor nepravil'no zaduman? -- sprosil kapitan.
     -- Pribor zaduman pravil'no, kapitan,-- otvetil |nkven.--  No razve  ty
zabyl, chto Triton nichego ne izluchaet? Sila tyagoteniya ego takova, chto ni odna
chastica,  ni odin kvant sveta ne mogut vyrvat'sya ot nego  na volyu. Triton ne
otpuskaet ot sebya nichego. Na chto zhe ty rasschityvaesh'?
     -- Starye predstavleniya, sozdannye na Zemle, pridetsya peresmatrivat',--
skazal kapitan.
     -- Liven Brok schital,  chto  kubicheskij santimetr veshchestva CHernoj zvezdy
dolzhen vesit' neskol'ko milliardov tonn.
     --  Liven Brok prav,--  skazal kapitan.-- YA vchera  podschital  plotnost'
Tritona: chetyre milliarda tonn na kubicheskij santimetr.
     |nkven bystro chto-to prikinul v ume i zametil:
     -- Takaya plotnost' poluchitsya, esli  nashu  Zemlyu szhat' do razmerov bashni
bezmolviya. No vernemsya k priboru, kotoryj ty pridumal, kapitan.
     -- Ponimaesh', |nkven, ya  vse vremya kopalsya v informacii, kotoruyu my tut
uspeli sobrat',  i  prishel k vyvodu,  chto CHernaya zvezda imeet ne  odnu sferu
SHvarcshil'da, a dve,-- skazal kapitan.-- Odna vlozhena v druguyu.
     |nkven povernul k kapitanu shirokoe lico.
     -- Fiziki Zemli ne predvideli takuyu vozmozhnost', -- skazal on.  -- No ya
dopuskayu ee. CHto zhe otsyuda sleduet?
     --  Dve sfery  pomogut nam  razgadat' gravitaciyu,--  v golose  kapitana
poslyshalis' notki torzhestva.
     -- Ne ponimayu.
     Ikarov polozhil ruku na plecho |nkvena.
     -- Vnutrennyaya sfera-eto tot samyj "ob容m  smerti", iz kotorogo ne mozhet
vyrvat'sya  na  volyu ni  odna chastica,--  poyasnil kapitan.--  No poverh  etoj
obolochki,  po  moim  raschetam,  prolegaet  eshche  odna  sfera.  YA   nazval  ee
ergosferoj...
     -- Sfera Ikarova,-- vstavil |nkven.
     --  Tak vot, ya dumayu, chto imenno  v  prostranstve mezhdu dvumya sferami i
rozhdayutsya gravitacionnye volny...
     |nkven ozhivilsya.
     --  |tim mozhno  ob座asnit' strannoe  svechenie obolochki korablya,-- skazal
on.
     -- Pozhaluj,-- soglasilsya kapitan.
     --  Kapitan,  mozhno  stroit'  tvoyu lovushku dlya gravitacionnyh voln!  --
voskliknul |nkven.
     Ikarov podoshel  k  stellazhu i,  perebrav neskol'ko predmetov,  protyanul
|nkvenu nebol'shuyu ustanovku, glavnuyu chast' kotoroj sostavlyal cilindr.
     --  |to  model' lovushki  dlya  voln, o  kotoroj  ya  tebe  rasskazyval,--
proiznes kapitan.
     Robot vnimatel'no osmotrel model', ostorozhno vertya ee v moguchih  rukah.
Teper'  predstoyalo  postroit'  pribor,  kotoryj  ulovil  by  tyazhkoe  dyhanie
Tritona.
     |nkven provel pal'cem po cilindru.
     -- Antenna?
     -- Antenna,-- podtverdil Ikarov.
     -- Iz chego my ee sdelaem?
     -- Ob etom ya hotel posovetovat'sya s toboj,-- skazal kapitan.
     |nkven vernul Ikarovu model'.
     -- Luchshe vsego iz alyuminiya,-- skazal robot, nemnogo podumav.
     -- Soglasen,-- kivnul Ikarov.
     --  Pridetsya  rasplavit' chast' stellazhej i stoek,-- delovito  predlozhil
|nkven.
     -- Voz'mi sebe pomoshchnika i dejstvuj,-- skazal kapitan.  Ostavshis' odin,
Ikarov prisel k stolu. Raskryl zavetnuyu papku. Dolgo rassmatrival fotografii
Lin, Livena Broka, druzej. Zdes' zhe kapitan hranil i "dos'e" na gravitaciyu v
samyh razlichnyh ee proyavleniyah. Tut byli i rezul'taty nauchnyh eksperimentov,
i  otryvki  iz  drevnih  istoricheskih  hronik,  i  sobstvennye  soobrazheniya,
svyazannye s prirodoj tyagoteniya. Papka popolnyalas' vse vremya: i na Zemle, i v
polete.
     Kogda  mogut  vozniknut'  naibolee  intensivnye  gravitacionnye  volny?
Ochevidno, pri kosmicheskoj katastrofe  -- vspyshke  sverhnovoj zvezdy, kogda v
prostranstvo vypleskivaetsya kolossal'naya  energiya. Podobnye vspyshki -- yarkie
tochki na zvezdnom nebe -- lyudi nablyudali eshche  v glubokoj drevnosti. Ne mogli
ne  nablyudat'!  I  potomu svedeniya  o takih  vspyshkah  neobhodimo  iskat'  v
starinnyh letopisyah.  Ikarov pereryl krupnejshie knigohranilishcha i  biblioteki
mira. Mnogo pomog emu Liven Brok, v ch'ej biblioteke  nashelsya ryad materialov,
svyazannyh s nablyudeniyami astronomov drevnosti.
     Ikarov vynul  iz papki uzkij listok, ispisannyj chetkim pocherkom  Livena
Broka:
     "V pervyj god perioda CHi-Ho, v pyatuyu lunu, poyavilas' zvezda -- gost'ya k
yugo-vostoku  ot  zvezdy  Tien-Kuan.  Ona  byla  vidna  dnem,  i cvet  ee byl
krasnovato-belyj".
     Avtorom etogo svidetel'stva byl letopisec Min Tuan'lin', data zapisi --
4  iyulya  1054 goda. Imenno v  etot den'  i  god otsvet  dalekoj  katastrofy,
proputeshestvovav bog znaet skol'ko let, dostig Zemli.
     Liven  Brok  sdelal  dlya  svoego  molodogo  druga mnozhestvo  vypisok iz
arabskih,  yaponskih, kitajskih hronik. Vse oni  svidetel'stvovali: da, vremya
ot vremeni v zemnom nebe poyavlyayutsya novye zvezdy. ZHivut oni nedolgo, no zato
nastol'ko yarki, chto svetyatsya dazhe dnem.
     Iz  teh  zhe drevnih svidetel'stv mozhno  bylo sdelat' vyvod : vspyhivayut
takie  zvezdy chrezvychajno  redko -- s intervalom v desyatki, a to i  v  sotni
let.
     Poka zvezda svetitsya, ona dolzhna izluchat' ne  tol'ko svet i teplo, no i
gravitacionnye volny.
     Triton  byl  zvezdoj  umershej  -- zvezdoj,  kotoraya perestala izluchat'.
Odnako Ikarov, vdumyvayas' v rezul'taty predvaritel'nyh opytov, provedennyh v
neposredstvennoj blizosti ot CHernoj zvezdy, vse bolee ubezhdalsya v mysli, chto
eto ne sovsem tak.  Triton  izluchaet gravitacionnye  volny, i  nuzhen  tol'ko
dostatochno chutkij pribor, chtoby ulovit' ih.
     --  Alyuminij  gotov, kapitan,-- dolozhil  |nkven  po  biosvyazi,--  golos
robota yavstvenno prozvuchal v mozgu Ikarova.
     Po sdelannym kapitanom chertezham roboty pristupili k vypolneniyu pribora.
Iz  alyuminiya  vyplavili  sploshnoj  cilindr  --  antennu. Na  azhurnyj karkas,
okruzhayushchij  antennu,  prikrepili datchiki, kotorye  dolzhny  byli ulavlivat' i
fiksirovat' volny gravitacii. Vskore pribor byl sobran, no ostavalos' reshit'
eshche  dve  problemy,  svyazannye s chrezvychajnoj  malost'yu gravitacionnyh voln.
Volny byli tak  slaby, chto, vo-pervyh, s nimi konkurirovali kolebaniya atomov
samoj  antenny;  vo-vtoryh, priboru  mogli  peredavat'sya  kolebaniya  i drozh'
korablya. I pervoe i vtoroe iskazilo by pokazaniya datchikov.
     Vyhod, i ves'ma ostroumnyj, nashel Ikarov. On reshil, chto  ulovitel' voln
sleduet  ohladit' do  sverhnizkih  temperatur.  Tem  samym budut resheny  obe
problemy. Teplovye kolebaniya atomov pribora budut svedeny k  minimumu. A sam
pribor mozhno budet podvesit' v  magnitnom pole.  Opyt takogo roda u  ekipazha
"Piona"  imeetsya:  ved' imenno  tak podveshivayutsya  v special'nyh  hranilishchah
bloki antiveshchestva -- topliva dlya fotonnyh dyuz zvezdoleta.
     Pered reshayushchim  opytom  kapitan  otpravilsya v oranzherejnyj otsek. Zdes'
stoyal polden', solnce prigrevalo sovsem poletnemu. Bereza Lin privetstvovala
ego svezhej  zelen'yu. Ikarov podobral  dva  akkumulyatora, kotorye  davno  uzhe
prekratili svoj  beg po okruzhnosti i teper' nepodvizhno  viseli v vozduhe. Na
zemnyh  derev'yah  i  kustarnikah usloviya  CHernoj zvezdy poka  chto  ne  ochen'
skazyvalis', esli, razumeetsya, ne schitat' togo, chto glazu oni predstavlyalis'
do nevozmozhnosti  iskrivlennymi, izlomannymi.  Zato  na  ercellu  gravitaciya
Tritona podejstvovala neobychajno.  Stebli ee stremitel'no poshli  v  rost. Iz
melkoj, nevzrachnoj travki,  kakoj  ona byla na Zemle, Lune i Marse,  ercella
prevratilas' v  kamyshepodobnoe, chut'  li ne  v dva  metra vysotoj, rastenie.
Pravda, vysota ee skradyvalas' kazhushchimisya izlomami.
     Rost i  osnovnye  dannye ercelly,  kak i  prochih  rastenij, fiksirovali
pribory. Kapitan i chleny ekipazha vremya ot vremeni proveryali ih pokazaniya.
     Projdyas'  po oranzherejnomu otseku, Ikarov vernulsya k bereze.  V  otseke
cveli cvety, napolnyaya ogromnoe pomeshchenie aromatom, i kapitan  s naslazhdeniem
vdohnul zapahi dalekoj Zemli.
     Kak  znat', byt' mozhet, gravitaciya CHernoj zvezdy povliyaet na krugovorot
veshchestv na "Pione"? Porazhennyj etoj mysl'yu, kapitan zadumalsya.
     V zemnyh  usloviyah  glavnym  iniciatorom krugovorota  veshchestv  yavlyayutsya
zhivye organizmy.
     |volyuciya sozdala na Zemle kolossal'noe mnogoobrazie organicheskih form.
     Ikarov vspomnil slova Livena  Broka o tom, chto  zhizn' na Zemle  byla by
nevozmozhna bez nepreryvnogo krugovorota veshchestv.  Odna gruppa organizmov kak
by "dopolnyaet"  druguyu,  i kazhdaya  iz nih  zanimaet  razlichnye ekologicheskie
nishi.
     CHto  nuzhno dlya  krugovorota  veshchestv?  Dlya etogo neobhodimy  dve gruppy
organizmov. Odna gruppa -- eto  fotosinteziruyushchie  organizmy; syuda otnosyatsya
zelenye  rasteniya,  a  takzhe  purpurnye   bakterii.  |tu   gruppu   nazyvayut
avtotrofami  (samopitayushchiesya).   Avtotrofy  cherpayut   iz  "mertvoj  prirody"
neorganicheskie  soli,  vodu i uglekislotu, osushchestvlyaya process biosinteza  s
pomoshch'yu  luchistoj energii  Solnca.  K  avtotrofnym organizmam  uchenye  Zemli
otnesli  i bakterii, kotorye  byli obnaruzheny na kul'ture  mha, privezennogo
Ikarovym s Rutona.
     Drugaya  gruppa --  te  organizmy,  kotorye  ne  sposobny  sintezirovat'
organicheskie veshchestva iz prostyh soedinenij. Poetomu oni vynuzhdeny  pitat'sya
organicheskimi veshchestvami  avtotrofnyh organizmov. Ko vtoroj gruppe otnosyatsya
chelovek, vse zhivotnye, a takzhe griby i podavlyayushchee bol'shinstvo bakterij.
     Polnyj  krugovorot  veshchestv  mozhet  proishodit'  tol'ko pri  sovmestnoj
deyatel'nosti   vseh  grupp.   Ne  obyazatel'no,   odnako,  takoj   krugovorot
rassmatrivat'  "v global'nom masshtabe",  v  ramkah  vsej  Zemli.  Mozhno sebe
predstavit'  i  nebol'shoj  zamknutyj  mirok,  v   kotorom  proishodit  takoj
krugovorot.  Primer takoj iskusstvennoj sistemy -- lyuboj kosmicheskij korabl'
dal'nego sledovaniya. Ikarov podumal: kak mozhet  povliyat' gravitaciya  Tritona
na privychnyj krugovorot veshchestv na korable?
     Ponachalu master edva li predstavlyaet svoj  budushchij shedevr. To neistovo,
to istovo brosaet on  na polotno mazok za mazkom, othodit v ugol, pridirchivo
oglyadyvaya sdelannoe, potom  vdrug hvataet  kist'... I vse nachinaet  syznova.
Postepenno  na  polotne  prostupaet to, chto  master videl  lish' v  mechtah,--
imenno to  lico,  tot zhest, te glaza i te ruki... I vdrug ubezhdaetsya master,
chto kartina gotova. No ne skoro eshche on vyneset svoe detishche na sud lyudej, dlya
kotoryh tvoril dolgie gody. Takova byla novaya teoriya gravitacii, nad kotoroj
bilsya kapitan.
     Ideya pribora, pridumannogo Ikarovym,  byla  prosta  do  chrezvychajnosti.
Alyuminievaya  antenna  napravlyalas'  v  serdce  CHernoj  zvezdy.  Esli  zvezda
izluchala gravitacionnye volny, to  antenna dolzhna  byla zafiksirovat' ih  po
tomu zhe principu, po kotoromu obychnaya antenna ulavlivaet radiovolny.  Tol'ko
v otlichie ot radiovoln volny tyagoteniya byli ischezayushche maly.
     Zadav napravlenie antenne,  kapitan i |nkven uselis' zhdat'. Sobstvenno,
uselsya tol'ko  kapitan, on  peremestilsya  k kreslu  i pristegnulsya  remnyami.
Robot  zhe  povis  v vozduhe  v  nelepoj  dlya storonnego  vzglyada  poze.  Kak
porazilsya  by  Liven  Brok,  uvidev  mnimo  izlomannye  konechnosti i  nelepo
iskrivlennoe tulovishche svoego  vospitannika! CHto kasaetsya kapitana, to on uzhe
nachal privykat'  k prichudam prostranstva,  smyatogo,  skomkannogo  tyagoteniem
CHernoj zvezdy.
     Oni mogli by  i ujti: pokazaniya datchikov zapisyvalis' avtomaticheski. No
uzh slishkom hotelos' im dozhdat'sya rezul'tata. Pokoleniya  fizikov Zemli bilis'
nad tem, chtoby  ulovit' gravitacionnye volny. Neuzheli  sejchas, v  etu  samuyu
minutu, mechta ih sbudetsya?
     Robot  zastyl v  nevesomosti.  Pohozhe,  on sobralsya  zhdat'  rezul'tatov
skol'ko ugodno, hot' sutki, hot' god. Kapitan poudobnee ustroilsya v  kresle.
V uporstve on mog by posporit' s |nkvenom.
     SHli minuty -- datchiki molchali.
     -- Kapitan, ya dumayu o krugovorote zhizni na Zemle,-- neozhidanno proiznes
|nkven.-- I  prishel  k vyvodu,  chto  nichego net  sil'nee  zhizni.  Liven Brok
govoril mne, chto za dolgie  milliony let sushchestvovaniya  zhizni na Zemle obshchij
ves vsego zhivogo namnogo prevoshodit ves zemnogo shara.
     -- Krome  biologicheskogo  krugovorota veshchestv  v prirode sushchestvuet eshche
geologicheskij krugovorot veshchestv,-- zametil kapitan.
     -- Poyasni, kapitan,-- poprosil robot.
     -- Osnova zhizni na  Zemle -- uglerod,-- skazal Ikarov.-- Vstrechaetsya on
i v nezhivoj prirode, chashche vsego v gornyh porodah...
     -- V vide mramora, izvestnyakov i karbonatov,-- dopolnil |nkven.
     Fedor kivnul.
     --  V techenie vekov gornye porody razrushayutsya  pod vozdejstviem dozhdej,
bur' i solnechnyh  luchej,-- prodolzhal  on.--  Uglerod  osvobozhdaetsya  i zatem
nachinaet prinimat' uchastie v krugovorote zhizni. No ne tol'ko nezhivaya priroda
pitaet  zhivuyu.  Mozhet  proishodit'  i obratnyj  process. Naprimer, rasteniya,
umiraya,   ne  obyazatel'no   peredayut  uglerod,  soderzhashchijsya   v   nih,  "po
nasledstvu". Esli rasteniya popadayut pod  vodu, to bez dostupa vozduha oni ne
razlagayutsya, a  v techenie dolgogo  vremeni  mogut prevratit'sya  v ugol'  ili
torf. Takim putem  uglerod, kotoryj soderzhalsya v  etih rasteniyah, na  mnogie
veka okazyvaetsya isklyuchennym iz krugovorota zhizni. Kto mozhet  snova  vernut'
etot uglerod v sferu obrashcheniya zhizni?
     --  Deyatel'nost'  cheloveka,  kotoryj dobyvaet  i  szhigaet ugol' i torf,
osvobozhdaya uglerod,-- skazal |nkven.
     --  Ili estestvennoe  yavlenie, naprimer izverzhenie  vulkana, -- dobavil
kapitan.--  Takaya zhe  istoriya  mozhet  proishodit' i  s  drugimi  elementami,
neobhodimymi dlya zhizni: kal'ciem,  magniem,  kaliem, fosforom. Mezhdu prochim,
krugovorot   veshchestv  na   kosmicheskih  korablyah,   naprimer   na   "Pione",
predstavlyaet soboj model'...
     Kapitan ne dogovoril: |nkven izdal vozglas. Robot bystro peremestilsya k
ekranu.  Vsled  za  nim,  klacaya  magnitnymi prisoskami,  k  pul'tu podbezhal
kapitan. Na ekrane yasno bylo vidno, kak liniya intensivnosti dala vsplesk.
     -- Gravitacionnye volny...-- prosheptal Ikarov.
     |nkven  molchal, no  po ego glazam, po vsemu  obliku bylo vidno, chto  on
fiksiruet v pamyati vse, proishodyashchee v etu istoricheskuyu minutu, luchshe lyubogo
pribora.
     Ohlazhdennaya do sverhnizkih  temperatur antenna, podveshennaya v magnitnom
pole, zaregistrirovala tainstvennye gravitacionnye  volny, izluchaemye CHernoj
zvezdoj.
     Teper'   ostavalos'  nakaplivat'  dannye,  sopostavlyat',   sortirovat',
nanosit'  na  polotno  mazki  do teh por,  poka  iz  haosa shtrihov prostupit
cel'naya kartina...
     Kapitan  szhivalsya s usloviyami iskrivlennogo prostranstva. Belkovym bylo
legche. Oni bystree, chem chelovek, prisposablivalis' k lyuboj srede.
     ZHit' v udivitel'nom  mire, v  samoj serdcevine  ego vpolne vozmozhno, ob
etom  krasnorechivo govorili  mesyacy,  provedennye zdes',--  mesyacy,  kotorye
nachali skladyvat'sya v gody. Odnako  mir etot ne lyubit  rasstavat'sya  s temi,
kto sluchajno ili po dobroj vole popal k nemu v gosti.
     Teper',  kogda  rabota  po  issledovaniyu  gravitacionnyh  voln  uspeshno
prodvigalas',  Ikarov  vse  chashche  zadumyvalsya nad  tem,  kak  sumeet  "Pion"
vyrvat'sya iz zheleznyh ob座atij CHernoj zvezdy? Vozmozhno  li budet otyskat' dlya
korablya takuyu  traektoriyu poleta,  kotoraya  pronzila by  nezrimuyu  obolochku,
otdelivshuyu korabl' ot vneshnego mira?
     Zemlyane ne predstavlyali, chto gravitacionnoe pole Tritona okazhetsya takim
moguchim.
     Pora, pora bylo podumat' o vozvrashchenii. No kto povedet korabl' obratno?
S ekipazhem  proishodilo neladnoe. Odnazhdy kapitan s trevogoj obnaruzhil,  chto
belkovye  nachali teryat'  pamyat'.  |to bylo neozhidanno  i  protivorechilo vsej
zemnoj robotehnike.  "Obuchaya belkovogo, peredavaya emu informaciyu, my  delaem
nasechki  na granite,-- lyubil povtoryat' kogda-to Liven Brok.-- |ti nasechki ne
dolzhen  sgladit'  potok  vremeni. Belkovyj  budet pomnit' vse, chto my  dadim
emu,--   ot  godichnyh  kolebanij  temperatury  Marsa  do   metodov   resheniya
integral'nyh sistem". V usloviyah  Zemli pri otnositel'no slaboj gravitacii i
pochti  neiskrivlennom,  "ploskom"  prostranstve   slova  Livena  Broka  byli
spravedlivy. No  kogda  prityazhenie Tritona sputalo  prostranstvo  i vremya...
Neravnomernyj potok vremeni kak by vymyval informaciyu, nakoplennuyu belkovymi
v Solnechnoj sisteme.
     Vstrevozhennyj Ikarov neskol'ko raz proveril i svoyu pamyat'.  I ubedilsya,
chto ona ne sdala. V konechnom schete chelovek okazalsya sil'nee belkovyh!
     Prishlos'  srochno zanyat'sya  pamyat'yu belkovyh.  Dlya vosstanovleniya pamyati
robotov kapitan reshil  pustit' v  hod bloki  biopamyati, kotorye hranilis'  v
informacionnom otseke.
     Svobodnye  ot vahty roboty smotreli regulyarno seansy,  nanovo  vpityvaya
to, chemu ih kogda-to uchili.
     Odnazhdy, royas'  na polkah v poiskah materiala  dlya  ocherednogo  seansa,
Ikarov  obnaruzhil  neznakomyj  blok.  On  ster  s nego  pyl', no  nadpisi ne
obnaruzhil. I tut mgnovennoe, kak molniya, vospominanie pronzilo ego.
     ...|to bylo, kogda on, vernuvshis' s Rutona, priletel k Lin na Lunu. Oni
otpravilis'  na stapeli, zabreli  na  stroyashchijsya "Pion" i  dolgo  brodili po
gulkim otsekam korablya,  odni  iz kotoryh  byli sobrany polnost'yu, drugie --
napolovinu, a tret'i tol'ko zakladyvalis'. Oni dolgo probyli  v oranzherejnom
otseke, zaglyanuli v observatornyj, potom v astrolaboratoriyu... Zatem, uzhe na
obratnom puti, spuskayas' po central'nomu stvolu, Lin  sprosila, ukazyvaya  na
zakrytyj lyuk:
     -- A zdes' chto?
     -- Informacionnyj otsek,-- otvetil Fedor bez zapinki, hotya byl v pervyj
raz na korable.
     --  YA zaglyanu tuda,-- skazala Lin, ostanavlivayas' na avarijnoj lesenke,
po kotoroj oni spuskalis'.
     -- Horosho, zajdem,-- soglasilsya Fedor i vzyalsya za ruchku lyuka.
     -- Net, ya odna vojdu,-- skazala Lin.
     -- Podozhdu tebya zdes',-- pozhal plechami Fedor.
     CHerez minutu Lin vyshla, i oni nachali molcha spuskat'sya.
     --  Kogda  ty byl na  Rutone,  ya  prigotovila  dlya tebya odnu  veshchicu,--
skazala Lin, kogda oni vyshli naruzhu.
     -- CHto za veshchicu? -- pointeresovalsya Fedor.
     --  Tak,  pustyaki... Bioblok, na  kotoryj ya  zapisala  svoj  golos...--
skazala Lin.
     -- O chem zhe govorit etot golos?
     -- O tebe... obo mne... o vremeni...-- sbivchivo poyasnila Lin.
     -- YA budu berech' etot blok.
     Lin pokachala golovoj.
     -- Ty poluchish' ego ne teper',  Fedya,-- skazala ona,--  ne sejchas, kogda
my  vmeste, a kogda-nibud', kogda  my rasstanemsya, ty  budesh'  odinok i tebe
budet tyazhelo.
     -- Dogovorilis',-- veselo skazal  Fedor.--  Davaj syuda blok, ya poslushayu
ego, kogda my rasstanemsya i ya ulechu na Zemlyu. Tam ya budu odinok, i mne budet
nelegko.
     -- Ty znaesh', o chem ya govoryu. Ne smejsya,-- tiho proiznesla  Lin, i bylo
v ee golose takoe, chto ulybka srazu  sbezhala  s lica Fedora.-- YA hochu, chtoby
etot blok ty slushal na "Pione", kogda uletish' k CHernoj zvezde.
     -- Ty spryatala blok v otseke? -- dogadalsya Fedor.
     Lin kivnula.
     --  No  ved'  tam, dolzhno  byt', desyatki tysyach blokov! --  s  otchayaniem
proiznes Fedor.
     -- Da, vse stellazhi zagruzheny,-- podtverdila Lin.
     --  I potom, kto skazal,  chto imenno  ya  polechu na  "Pione"? -- sprosil
Ikarov posle dolgoj pauzy. Lin otkryla dvercu.
     -- YA skazala,-- otvetila ona.
     ...Kapitan Ikarov vklyuchil vosproizvoditel' i uslyshal golos Lin:

     Na kremnistoj trope, na chuzhom perevale,
     Na kakom-to vitke beskonechnoj spirali
     Na mgnoven'e pomedlyu i, pot vytiraya,
     Mir okrestnyj okinu ot kraya do kraya.
     Nepodkupnye reyut v tumane vershiny,
     Ustupayut ustupy, sbegaya v doliny,
     Gde nad chudom konstrukcij, raskinuvshis' alo,
     Zauryadnyj zakat zolotitsya ustalo.
     Ne prishelec ya zdes', bez座azyk i bezvlasten!
     Priruchaemyj kosmos, k tebe ya prichasten,
     I sred' vlazhnyh snopov, vystavlyayushchih lica,
     Est' i moj kolosok chistoprobnoj pshenicy.
     I ujdu ya v tuman, ne boyas', ne pechalyas',
     Otiraya so lba vekovuyu ustalost',
     CHtoby vynyrnut' snova, prorezavshi dali,
     Na kakom-to vitke beskonechnoj spirali.

     Ikarov vyklyuchil blok, hotya zapis' eshche ne konchilas'.
     --   Na  kakom-to  vitke   beskonechnoj   spirali,--  povtoril  kapitan,
porazhennyj neyasnoj eshche mysl'yu.









     Znan'ya ostryj luch na mir lozhitsya...
     I vsplyvayut v glubine tumannoj --
     Antiveshchestvo, antichasticy --
     Antimir, tainstvennyj i strannyj.

     ...Dyhanie antimira kosnulos' korablya zemlyan.
     --  Kapitan,  obshivka korablya  noch'yu nachala svetit'sya  intensivnej,  --
skazal odnazhdy utrom |nkven, vhodya v kapitanskuyu rubku.
     --  Vizhu,-- ozabochenno otvetil Ikarov,  ne  otryvayas'  ot  ekrana.  Ego
bespokoilo   ne   stol'ko  povyshenie  yarkosti  svecheniya,  skol'ko  otdel'nye
iz座azvleniya, tut i tam poyavivshiesya na obshivke "Piona".
     --  Kapitan, my  s  Kel'zavom  tol'ko  chto  proverili  harakter  novogo
svecheniya,-- proiznes |nkven.
     -- Govori.
     -- Korabl' bombardiruyut antichasticy.
     -- YA dogadalsya ob etom bez priborov, |nkven,-- skazal kapitan.
     -- Kakim obrazom?
     -- Posmotri,--  skazal Ikarov, ukazyvaya robotu  na ekran. |nkven sdelal
neskol'ko  shagov  i  ostanovilsya  ryadom  s  kapitanom.  Izognutye  ploskosti
korabel'noj obshivki ravnomerno svetilis'. Vdrug odna tochka ognenno vspyhnula
i  vyplesnula  vverh  fontanchik  plameni.  Kogda on ugas,  na meste  vspyshki
ostalas' malen'kaya voronka.
     -- Kapitan, eto opasno? -- sprosil |nkven.
     -- Edinichnye vzryvy -- ne ochen'.
     -- A  esli  potok antichastic usilitsya? CHto budet  togda? -- dopytyvalsya
robot.
     Kapitan posmotrel na |nkvena.
     --  Ty  videl,  |nkven,  kak  kusok  sahara taet  v  goryachem  kofe?  --
neozhidanno sprosil on.
     --  Videl mnogo  raz,  poskol'ku  Liven Brok  lyubil...--  bystro  nachal
|nkven, ne udivivshis' voprosu.
     -- Vot tak zhe mozhet rastayat' "Pion", -- ne doslushav, perebil kapitan.
     -- Nuzhno prinyat' srochnye mery...
     -- YA dumal nad etim, |nkven,-- skazal kapitan.
     |nkven pomedlil.
     -- Govori,  kapitan,--  skazal  robot.--  |kipazh  gotov  i  zhdet  tvoih
rasporyazhenij.
     -- Nuzhno sobrat' magnitnye lovushki dlya antichastic,-- skazal kapitan.
     -- Est'.
     -- I ustanovit' ih na kazhdom otseke "Piona".
     -- Est'.
     |nkven pobezhal k vyhodu. Uzhe vzyavshis' za rukoyatku lyuka, obernulsya:
     -- Kapitan,  chto  delat'  s chasticami, kotorye  budut  nakaplivat'sya  v
lovushkah? -- sprosil on.
     -- Vybrasyvajte v prostranstvo,-- skazal kapitan, pozhav plechami.
     CHutkij pribor,  izobretennyj Ikarovym  i  sobrannyj ekipazhem, prodolzhal
ulavlivat' i  fiksirovat' nerovnoe gravitacionnoe dyhanie Tritona. Ezhednevno
informacionnyj otsek popolnyalsya vse novymi blokami, na kotoryh byli zapisany
rezul'taty nablyudenij.
     Razgadka tyagoteniya, po ubezhdeniyu Ikarova,  byla u nego v  rukah. Odnako
cifry i  fakty, svyazannye  s prirodoj etoj tainstvennoj sily, kotoraya dvizhet
mirami,  mertvoj grudoj pokoilis' v  informacii.  Byli u kapitana  koe-kakie
nametki,  no  kartina  gravitacii  ostavalas'  daleko  eshche  ne  zakonchennoj.
Prevratit' grudu eksperimental'nyh dannyh v strojnuyu sistemu, vdohnut' v nee
zhizn' kapitan Ikarov so  svoim ekipazhem byl ne v silah. Dlya etogo nuzhny byli
tysyachnye  otryady  fizikov i matematikov ne tol'ko Zemli, no i vsej Solnechnoj
sistemy.
     Put'  domoj dlya  "Piona" byl zakryt.  Proverka pokazala, chto  nalichnogo
topliva na  korable ostavalos' katastroficheski  malo, s ego zapasami  nechego
bylo i dumat' o tom, chtoby preodolet' prityazhenie CHernoj zvezdy.
     Vitok za vitkom namatyval "Pion" vokrug CHernoj zvezdy. I na kakom-to iz
nih suzhdena Ikarovu smert'. Na kakom-to vitke beskonechnoj spirali...
     CHelovecheskoe  serdce  ne mozhet  tyagat'sya  s  yadernym,  kotorym  snabzhen
belkovyj robot.
     --  Na kakom-to vitke  beskonechnoj spirali...-- vsluh povtoril  Ikarov.
|ta strochka  ne  davala emu pokoya. S neyu byla svyazana kakaya-to vazhnaya mysl',
kotoraya vse vremya uskol'zala.
     I snova, kak vsegda, kogda na dushe  bylo nespokojno, kapitan otpravilsya
v oranzherejnyj otsek.
     V  usloviyah  nevesomosti, pod vozdejstviem gravitacionnogo  polya CHernoj
zvezdy, razlichnye  rasteniya veli  sebya po-raznomu.  Derev'ya, naprimer, stali
ton'she.  V  to  zhe vremya tkan' ih  uprochilas' nastol'ko, chto stal'noj  topor
tupilsya, ne bral drevesinu.
     Ikarov  podoshel  k bereze Lin,  vspomnil o  suhoj vetke, zateryavshejsya v
krone, i reshil hotya by na etot raz izbavit'sya ot nee. On nagnulsya, otstegnul
magnitnye prisoski, zatem legkim,  tochno  rasschitannym dvizheniem ottolknulsya
ot pochvy,  vzletel  vverh  i  uhvatilsya za  tolstyj  suk.  Perebiraya  such'ya,
dobralsya do  usohshej vetki.  Dernul  -- vetka ne poddalas'.  Kapitan  rvanul
sil'nee -- tot  zhe rezul'tat.  Prodirayas' skvoz' list'ya,  stavshie zhestkimi i
tyazhelymi, Ikarov priblizilsya  k stvolu berezy. Vnimatel'no osmotrel zasohshuyu
vetku. Potrogal ee u osnovaniya. Ostalos' takoe oshchushchenie, budto prikosnulsya k
metallu. V to zhe vremya vetka ne proizvodila vpechatleniya mertvoj.
     Kapitan  pogladil  pal'cem ele zametnyj shram  na lbu -- pamyat' o pervoj
vylazke zdes', v okrestnosti  CHernoj  zvezdy,  i ob operacii, bezukoriznenno
provedennoj |nkvenom. Zatem vytashchil  iz  karmana  lupu i obsledoval strannuyu
vetku. On obnaruzhil na nej mel'chajshie prozhilki. Poverhnost' vetki napominala
geograficheskuyu kartu, izobrazhayushchuyu v krupnom masshtabe del'tu moguchej reki.
     Neuzheli  derevo  v   novyh   usloviyah  nachalo   pererozhdat'sya?   Ikarov
povnimatel'nee prismotrelsya k sosednej vetke,  obychnoj, pokrytoj list'yami. I
na ee kore tozhe namechalis'  prozhilki... Kapitan poproboval otorvat'  listok,
no iz etogo  nichego ne poluchilos'. Vpechatlenie bylo takoe, chto on krepilsya k
vetke  provolokoj.  Posle  neskol'kih  bezuspeshnyh popytok  Ikarov  otpustil
izmochalennyj listok, zadumalsya. Posmotrel skvoz' vetvi na ercellu, neutomimo
karabkayushchuyusya  vverh:  rost  ee  dostig  chut'  li  ne  trehmetrovoj  vysoty.
Ostal'nye rasteniya, vzyatye s  Zemli i drugih planet Solnechnoj  sistemy, tozhe
izmenilis' v usloviyah Tritona.
     Ikarov  podumal  o  tom, chto na  zemnom  share izvestno  okolo  chetverti
milliona razlichnyh rastenij,  esli  govorit' tol'ko  o  teh  vidah,  kotorye
otnosyatsya k vysshim cvetkovym. Lyudi ispol'zuyut nichtozhnuyu chast' etih rastenij:
iz  kazhdyh sta vidov tol'ko odin  ili  dva ispol'zuyutsya libo v pishchu, libo na
promyshlennye  nuzhdy.  Ostal'nye neprigodny...  Da,  no  neprigodny  v zemnyh
usloviyah. A esli pomestit'  eti  rasteniya v usloviya Tritona? Esli peredelat'
ih   prirodu   tak,  kak  eto  nuzhno  cheloveku?  Kakie  poistine  bezbrezhnye
perspektivy otkroet  eto  zemnym botanikam i rastenievodam!  Vsya flora Zemli
budet postavlena na sluzhbu cheloveku.
     Ikarov  sprygnul  s  dereva,  pristegnul  k  obuvi magnitnye prisoski i
dvinulsya dal'she.
     Teper' on sovsem drugimi glazami prismatrivalsya k rasteniyam, tesnyashchimsya
s  obeih  storon  dorozhki.  Dorozhka byla vylozhena krupnym skleennym graviem,
peremeshannym s peskom. Pesok hranil sledy i kapitana i ekipazha.
     Na  zare kosmicheskih poletov lyudi  schitali,  chto vyrashchivat' rasteniya  v
kosmose sovsem ne slozhno. Odnako dlitel'nye polety v prostranstvo  pokazali,
chto eto ne tak.
     Pervye astronavty postupali,  ne  mudrstvuya  lukavo:  oni brali v polet
yashchiki  s pochvoj, vzryhlennoj i sootvetstvenno udobrennoj. V pochvu vnedryalis'
semena, nad yashchikom vklyuchalos' kvarcevoe solnce, posle  chego ostavalos' zhdat'
poyavleniya  vshodov.  No pochva v nevesomosti vela  sebya kaprizno: nesmotrya na
peregorodki,  ona  prosachivalas' v izmel'chennom vide v atmosferu, zagryaznyala
vozduh, meshala dyshat'. Nikakie mery predostorozhnosti ne pomogali. K tomu  zhe
i vesila pochva, kotoruyu neobhodimo bylo vzyat' v polet dlya  rastenij,  sovsem
nemalo...
     Togda  vzory astrobotanikov  obratilis' k  gidroponike.  |to  slovo,  v
perevode  s grecheskogo  oznachayushchee "rabota s  vodoj", ves'ma  tochno otrazhalo
sut'  dela.  Gidroponika  na Zemle  byla  izvestna  zadolgo  do  kosmicheskih
poletov.  Pervye  gidroponnye  ustrojstva  byli   ochen'   prosty.  Kontejner
napolovinu   zapolnyalsya   pitatel'nym  rastvorom.  V  verhnej  chasti   vanny
ukreplyalsya yashchik  s setchatym dnom. |tot yashchik i byl glavnoj chast'yu  ustanovki,
ee izyuminkoj: v  nego nasypali opilki ili drevesnye struzhki, kotorye sluzhili
zamenitelem pochvy.  V opilki  pomeshchali  semena ili sazhency rasteniya, kotoroe
hoteli vyrastit'.
     Dazhe  pervye   primitivnye  gidroponnye   ustanovki   okazalis'   ochen'
effektivnymi: odinakovye kul'tury na gidroponnoj  osnove prinosili urozhaj, v
dvadcat' raz bol'shij, chem v obychnom zemledel'cheskom hozyajstve.
     No to, chto bylo horosho na Zemle, vyglyadelo sovsem  inache na kosmicheskom
korable, v  usloviyah nevesomosti. Na Zemle pri nalichii gravitacii sushchestvuyut
ponyatiya "verh"  i  "niz"  i zhidkost'  l'etsya  sverhu  vniz.  V  etom  sluchae
gidroponnaya ustanovka  rabotaet  ochen' prosto:  bak s pitatel'nym  rastvorom
dostatochno  pomestit'  vyshe  yashchika  s  vyrashchivaemymi  rasteniyami,  zhidkost',
pitayushchaya ustanovku, budet stekat' vniz.
     V usloviyah nevesomosti zhidkost'  iz baka vytekat' ne budet.  Bez nasosa
zdes' ne obojtis'.
     SHagaya po oranzherejnomu otseku, Ikarov pripomnil, kak oni s Lin posetili
Muzej zvezdoplavaniya. Oni dolgo hodili po  pavil'onu "Vyrashchivanie rastenij v
kosmose". Lin osobenno interesovalas' evolyuciej gidroponnyh  ustanovok -- ot
pervyh, samyh prostyh, do novejshih, kotorymi osnashchalis' zvezdolety, uhodyashchie
v dal'nij kosmos.  Osobenno  ponravilas' Lin ustanovka, v kotoroj v kachestve
rabochego  veshchestva, kuda  vysazhivalis'  semena, ispol'zovalis'  ionoobmennye
smoly.   Astrohimiki   sozdali  smoly,  sposobnye   pogloshchat'   opredelennye
himicheskie  soedineniya,  yavlyayushchiesya   pitaniem   dlya  rastenij.   Dostatochno
uvlazhnit' takie smoly, i oni otdayut rasteniyam ranee  pogloshchennye pitatel'nye
veshchestva.
     --  Kak ostroumno,  Fedya! --  ne perestavala voshishchat'sya  Lin,  idya  ot
stenda  k  stendu.--  Pri  nalichii  na  korable   takoj  ustanovki  uhod  za
kosmicheskim ogorodom uproshchaetsya do chrezvychajnosti.
     -- Neploho pridumano,--  ravnodushno soglashalsya Fedor. Smotrel on bol'she
na Lin, a ne na stendy.
     --  Astrobotanikam  ne  nuzhno  special'no  prigotavlivat' dlya  rastenij
pitatel'nye  rastvory,  oni budut uzhe  soderzhat'sya v  smolah, ponimaesh'?  --
dopytyvalas' Lin.
     --  Ponimayu,--  kival  Fedor, ne  svodya  s nee  glaz. No  sleduyushchij zal
pavil'ona zainteresoval i ego. Zal nazyvalsya "Aeroponika". Zdes' pokazyvalsya
"vozdushnyj" metod vyrashchivaniya rastenij, primenyaemyj na nekotoryh kosmicheskih
korablyah.
     --   Metod  professora  Petrovskogo,--  s  uvazheniem   proiznesla  Lin,
rassmatrivaya ogromnuyu ustanovku, pomeshchennuyu v centre zala.
     Osnovu ustanovki  sostavlyal prozrachnyj kontejner.  Zakreplennye  vnutri
rasteniya opryskivalis' pitatel'nym rastvorom iz pul'verizatorov.
     --  Horoshaya  veshch' -- aeroponika,--  skazal Ikarov.-- Minimum materiala,
maksimum vygody. Beru  etu ustanovku,-- kivnul on,-- k sebe,  na kosmicheskij
korabl'.
     Lin rassmeyalas' tak, chto neskol'ko posetitelej na nee oglyanulis'.
     -- Ty progadal, kapitan,--  skazala ona  ser'ezno,  tol'ko v glazah eshche
plyasali smeshinki.--  Aeroponnyj metod  --  eto vcherashnij, dazhe pozavcherashnij
den' astrobotaniki. On imeet mnozhestvo nedostatkov.
     -- Ne vizhu nedostatkov, -- neostorozhno skazal Fedor.
     Togda  Lin,  poglazhivaya  kosu,  prochla  emu  celuyu   lekciyu:  rastenie,
okazyvaetsya,  ne  v   sostoyanii   poglotit'  polnost'yu  opredelennuyu  porciyu
pitatel'nogo  rastvora,  podobno tomu kak  chelovek  mozhet  s容st'  polnost'yu
stakanchik  morozhenogo.  Rastenie  obyazatel'no ostavit,  ne usvoiv,  kakuyu-to
chast'  rastvora. A  v  usloviyah nevesomosti eto  mozhet privesti k  ser'eznym
nepriyatnostyam.  Ostavshijsya neusvoennym  rastvor  ne  smozhet stekat'  obratno
iz-za otsutstviya sily tyazhesti. On ostanetsya v kontejnere, budet sobirat'sya v
sharovidnye kapli, svobodno plavayushchie v prostranstve...
     Vokrug  sobralas'   gruppa  posetitelej,   kotorye   prinyali   Lin   za
ekskursovoda. Oni nachali zadavat' voprosy, Lin, vojdya v  rol', prostranno na
nih otvechala.  Metod professora Petrovskogo  sygral  vazhnuyu rol',  ob座asnyala
ona, no sejchas on uzhe ustarel.
     -- Skazhite, devushka, a kak  teper' vyrashchivayut  rasteniya na  kosmicheskom
korable?  -- sprosila molodaya  zhenshchina s  ogromnym buketom levkoev (stranno,
dazhe etu detal' Ikarov zapomnil!).
     -- Teper'  primenyayutsya ustanovki,  v kotoryh  ispol'zuyutsya  kapillyarnye
sily, -- ulybnulas' ej Lin.
     -- Razve oni ne zavisyat ot gravitacii? -- sprosila zhenshchina.
     --  V  etom vse  delo,--  skazala Lin.--  Oni  dazhe luchshe proyavlyayutsya v
usloviyah nevesomosti. V  novyh ustanovkah pitatel'naya zhidkost' dobiraetsya do
rastenij  "svoim  hodom", po  sisteme  fitilej,  podobno  tomu  kak  kerosin
podnimaetsya po fitilyu. Takie ustanovki nadezhny v usloviyah poleta.
     ZHenshchina posmotrela na cvety, potom perevela vzglyad na Lin.
     -- Vy  izvinite, chto  ya tak rassprashivayu,--  skazala  zhenshchina.-- Delo v
tom, chto eti cvety mne privezli iz kosmosa. Oni byli posazheny, kogda korabl'
nahodilsya v rajone Proksimy Centavra,-- zhenshchina privychno vygovorila nazvanie
sozvezdiya, budto mnozhestvo raz ego povtoryala.
     Teper' vse vzory obratilis' k buketu levkoev.
     -- Vot ya  i podumala,  slushaya vash rasskaz, chto cvety vyrashcheny v kosmose
fitil'nym metodom,-- zakonchila zhenshchina.
     -- Da, teper' fitil'nyj metod naibolee rasprostranen,-- otvetila Lin.--
No i on  uzhe uhodit v proshloe. Na korablyah, kotorye stroyatsya, rastitel'nost'
uzhe ne budet igrat' rol' zvena, zhiznenno vazhnogo dlya kosmonavtov.
     --  Na  korablyah  bol'she  ne budut  vyrashchivat'  rasteniya?  --  sprosila
zhenshchina, prizhav k grudi buket.
     -- Net, rasteniya vyrashchivat' budut,  -- poyasnila Lin, -- no oni ne budut
uzhe glavnym postavshchikom kisloroda dlya astronavtov.
     -- CHem zhe oni budut dyshat'? -- sprosila zhenshchina, i vse zaulybalis': tak
bespomoshchno prozvuchal ee vopros.
     --   Atmosfera   na   korable   budet   vosstanavlivat'sya   s   pomoshch'yu
regeneratorov,-- skazala Lin.
     -- |to shag nazad,-- zametil starichok s klinoobraznoj borodkoj.
     --   Net,--   povernulas'  k  nemu   Lin.--  Konstruktory  vernulis'  k
regeneratoru, no na novoj osnove.
     -- Kakoj zhe? -- sprosil starichok.
     -- YAdernoj. Ona  vo  mnogo  raz nadezhnee estestvennoj,-- skazala Lin.--
CHto   zhe  kasaetsya  oranzherejnyh  otsekov  na  korable,  to  oni,   konechno,
ostanutsya,-- dobavila ona, obrashchayas' k zhenshchine s levkoyami.
     -- Takoj korabl' uzhe est'? -- sprosil starichok.
     -- Stroitsya.
     -- A  ne  budete li  vy lyubezny  skazat',  kakov koefficient  poleznogo
dejstviya...-- nachal starichok.
     --  Prostite,--  skazala  Lin,  ukazyvaya  na   Fedora.--   Adresujtes',
pozhalujsta, k nemu.
     Dolgo  v tot  vecher ne  mog  Fedor  vyrvat'sya iz kol'ca, otvechaya na vse
vozmozhnye voprosy posetitelej Muzeya zvezdoplavaniya...
     Zadumavshis', kapitan vzdrognul: emu pokazalos', chto vperedi za  kustami
mel'knula  figura  Livena  Broka. Vetki  razdvinulis',  i na  dorozhku  vyshel
|nkven.
     -- Srochnyj doklad, kapitan,-- skazal on.
     -- Pochemu ne dolozhil po biosvyazi?
     -- Hotel uvidet' tebya...
     -- Govori.
     -- Antichastic  stalo bol'she,--  skazal |nkven.-- Bombardirovka  obshivki
"Piona" usililas'.
     -- Magnitnye lovushki spravlyayutsya?
     --  Poka da.  No oni rabotayut na predele, kapitan,-- proiznes |nkven.--
Prihoditsya oporozhnyat'  ih  kazhdye dvadcat'  minut.  |tim  zanyat  ves' ekipazh
korablya.
     Kapitan molchal, o chem-to dumaya.
     --  Soderzhimoe  lovushek vy vybrasyvaete v  prostranstvo?  -- sprosil on
posle dolgoj pauzy.
     -- Ty velel tak, kapitan.
     -- Da,  verno...  A kak rabotaet pribor dlya  ulavlivaniya gravitacionnyh
voln? -- sprosil Ikarov.
     -- Pribor rabotaet ispravno, tol'ko...
     -- CHto?
     -- Rezul'taty izmerenij nachali povtoryat'sya,-- skazal |nkven.
     Kapitan kivnul, budto otvechaya sobstvennym myslyam.
     -- Tak  i dolzhno byt',  |nkven,-- proiznes on.-- Vse, chto mozhno, my uzhe
izmerili.  Spiral' postupatel'nogo nakopleniya znanij prevratilas' v  krug. A
krug -- zamknutaya krivaya.
     -- YA  vse dolozhil,-- skazal robot i povernulsya, chtoby idti k vyhodu, no
kapitan tak shvatil ego za ruku, chto |nkven poshatnulsya.
     -- |nkven, my razomknem krug! -- kriknul kapitan.--  My prevratim ego v
spiral', po kotoroj vyrvemsya na volyu!
     Nikogda eshche robot ne videl Ikarova takim vzvolnovannym.
     Ideya kapitana Ikarova byla oslepitel'na v  svoej prostote. Ona sostoyala
v tom, chtoby vyrvat'sya iz plena CHernoj zvezdy,  dobavlyaya vrashchayushchemusya vokrug
nee  "Pionu" impul's nebol'shimi porciyami. Togda  spiral' budet razmatyvat'sya
--  vitki, kotorye opisyvaet korabl',  stanut  vse bolee uvelichivat'sya, poka
"Pion" ne razorvet puty gravitacii.
     |nkven srazu  zhe  usvoil  zamysel  Ikarova:  oni  davno  uzhe  nauchilis'
ponimat' drug druga s poluslova.
     --  U  nas ne  hvatit  rabochego  veshchestva dlya  fotonnyh dyuz, --  skazal
|nkven.
     Kapitan zadumalsya, no tol'ko na mgnovenie.
     -- Dlya annigilyatorov goditsya  lyuboe veshchestvo, -- skazal on. -- My mozhem
szhech' otdel'nye otseki "Piona".
     --  Mozhem,--  soglasilsya  |nkven.--  No  u   nas   pochti  ne   ostalos'
antiveshchestva.
     --  Est' u nas antiveshchestvo, |nkven. Kak ty tugo soobrazhaesh'! -- gromko
skazal kapitan.
     -- Kapitan, my s Kel'zavom proveryali  annigilyacionnyj otsek... -- nachal
|nkven.
     --  YA  imeyu  v  vidu  magnitnye  lovushki,--  perebil  Ikarov.--  V  nih
nakaplivayutsya antichasticy.
     -- Dlya topliva oni ne  godyatsya,-- skazal |nkven.-- Slishkom koncentraciya
mala.
     -- Znayu. Spressuem!
     -- Opasno.
     -- U nas net vybora! -- zayavil kapitan.
     --  Esli  dazhe   spressuem,   gde  pomestim  brikety  antiveshchestva?  --
uporstvoval |nkven.
     -- V magnitnyh kamerah korablya.
     -- I vzorvem "Pion"!
     -- |to nash edinstvennyj shans, |nkven, pojmi eto,-- skazal kapitan.
     |nkven  promolchal.  Po  ego  glazam  Ikarov  videl,  chto  robot  chto-to
napryazhenno podschityvaet.
     --  CHetyre goda,  kapitan,-- proiznes  nakonec  |nkven  i  posmotrel na
kapitana.
     -- Ty o chem? -- ne ponyal Ikarov.
     -- Potrebuetsya chetyre goda, chtoby  nakopit' s pomoshch'yu magnitnyh lovushek
korablya nuzhnoe kolichestvo antiveshchestva,-- poyasnil robot.
     -- Ty ne oshibsya?
     -- CHetyre goda -- eto minimum.
     --  Tem bolee  ne  budem teryat' vremeni,--  reshil  kapitan.-- Stupaj  i
rasporyadis',  chtoby  s  etoj  minuty  soderzhimoe lovushek  ne  vybrasyvali  v
prostranstvo, a pressovali i zakladyvali v annigilyacionnye kamery.
     -- Est', kapitan,-- otvetil |nkven i dvinulsya vypolnyat' prikaz.
     "...Takim obrazom,  nam, plennikam CHernoj zvezdy, ostaetsya  isprobovat'
poslednyuyu,  edinstvennuyu  vozmozhnost'.  Okolo  chetyreh let  sobirali  my  po
krupice  antiveshchestvo. Teper' ego  dostatochno v magnitnyh  kamerah. Obychnogo
veshchestva  tozhe,  nadeyus',  dolzhno  hvatit'.  Obychnogo veshchestva! Kak  strashno
zvuchat eti slova  v primenenii k "Pionu", otseki kotorogo predstoit szhech'  v
annigilyatorah!
     Spiral', razvorachivayas', podobno pruzhine,  dolzhna vytolknut' korabl' iz
sfery prityazheniya Tritona, vyrvat' ego iz plena. Esli zhe net... No my sdelaem
vse, chto v nashih silah..."
     Kapitan  otorval  vzglyad  ot bortzhurnala. CHasy  pokazyvali shest'  utra.
Paneli nalilis' utrennim svetom, kak eto zaprogrammirovali  lunnye inzhenery.
No kapitan davno uzhe privyk k  tomu, chto svet ne  lozhilsya rovno na predmety,
nahodyashchiesya  v golovnoj rubke, i te v  svoyu ochered'  ne  otbrasyvali  v odnu
storonu teni, kak eto polagalos' v usloviyah "ploskogo"  prostranstva. Kto-to
nevidimyj  razrubil den' "Piona"  na neravnye kuski, smeshav ih v prichudlivom
besporyadke. Svetlye i chernye glyby -- t'ma i svet -- sosedstvovali, ne meshaya
drug drugu.
     Stoyala osen', svetalo pozdno. Na stol, za kotorym sidel kapitan, padala
nerovnaya lunka sveta ot nastol'noj  paneli. Ikarov otkinulsya nazad, okunulsya
v utrennyuyu mglu. Pered  tem kak vnesti zapis'  v bortzhurnal, on, kontroliruya
belkovyh, prodelal raschet  eshche  odnogo vitka spirali, kotoraya dolzhna vyvesti
"Pion" na volyu.
     V polete, kogda zarevut  fotonnye dyuzy,  razgonyaya korabl'  po  spirali,
zanimat'sya  raschetami  budet uzhe  pozdno.  Kazhdyj  shag "Piona"  dolzhen  byt'
rasschitan  zaranee.  Edva  korabl'  vklyuchit dyuzy,  traektoriya  ego  poteryaet
ustojchivost'. A kapitan  slishkom horosho ponimal, chto oznachaet neustojchivost'
v usloviyah prityazheniya, kotorym obladaet Triton.
     Horosho v polut'me. Otdyhayut  glaza,  i  mozhno na kakoe-to  vremya zabyt'
chehardu, caryashchuyu vo vseh otsekah i koridorah korablya. Vse vokrug kazalos' ne
takim, kakim bylo na samom dele. V tom, naprimer, chto  linejka pryamaya, mozhno
bylo ubedit'sya, lish' provedya vdol' nee rukoj. So  storony ona predstavlyalas'
kol'com...
     Kapitan  vspomnil, kak tugo ponachalu prihodilos'  v  novyh usloviyah ego
ekipazhu.  Vsya  sistema dvizhenij,  razuchennaya i zatverzhennaya  imi  v  Zelenom
gorodke, vdrug okazalas' neprigodnoj.
     Prihodilos' pereuchivat'sya zanovo.
     Roboty  stalkivalis'  drug  s   drugom,  nepravil'no   orientiruyas'   v
iskrivlennom  prostranstve,  udaryalis'   o  stenki  otsekov  i  ostrye  ugly
priborov. No s kazhdym dnem pleneniya roboty -- i s nimi kapitan -- vse bol'she
privykali k  neobychnoj metrike, k  prostranstvu,  kotoroe hishchno  oshchetinilos'
strannymi, dosele nevedomymi svojstvami.
     Ne  zhelaya  vospol'zovat'sya  begushchej  lentoj,  |nkven  medlenno brel  po
central'nomu  stvolu.  Vzglyad  robota skol'zil  po stene,  kotoraya  kazalas'
izlomannoj  garmonikoj.  Tam, za nejtritovymi panelyami,  mir  CHernoj zvezdy,
iskrivlennyj moguchim  tyagoteniem. Idya po korablyu, |nkven  vse vremya staralsya
lishnij raz provesti ladon'yu vdol'  steny ili torca pribora, chtoby ubedit'sya,
chto iskrivlennost' ih -- eto  lish'  opticheskij obman.  Korabl' predstavlyalsya
izurodovannym do neuznavaemosti.
     Bliz  medicinskogo otseka |nkven zamedlil shag.  Imenno  zdes' on provel
operaciyu i spas zrenie kapitanu Ikarovu. A vot i golovnaya rubka.
     -- YA zhdal tebya, |nkven,-- skazal kapitan,  edva robot voshel  v rubku.--
Podojdi.
     -- Gde ty, kapitan? -- sprosil |nkven.
     -- V teni, vozle stola,-- prozvuchal otvet.
     Ten'yu  na  korable  privykli  nazyvat'  te  kuski  prostranstva,  kuda,
povinuyas'  sobstvennym  zakonam  rasprostraneniya, ne  popadali  iskrivlennye
svetovye luchi.
     |nkven, ostorozhno minuya prepyatstviya, priblizilsya k kapitanu.
     Ikarov vstal iz-za stola. Ego golova i plechi popali v osveshchennuyu sferu.
Tulovishche  Ikarova,  kak   pokazalos'  |nkvenu,  rastvorilos'  bez  sleda   v
chernil'nom oblake, okutyvayushchem stol. Kapitan  sdelal shag  -- golova proplyla
polmetra i ostanovilas'.
     V novyh usloviyah infravizor  |nkvena, kak i ostal'nyh belkovyh robotov,
rabotal ploho, prihodilos' polagat'sya tol'ko na obychnoe zrenie.
     Teper' oni stoyali ryadom -- kapitan i ego pomoshchnik, chelovek i robot.
     -- YA tol'ko chto podschital energiyu, kotoraya potrebuetsya, chtoby razognat'
"Pion" po spirali,-- skazal negromko Ikarov.
     |nkven zhdal.
     -- Nam ne hvatit topliva,-- proiznes kapitan.
     -- Antiveshchestva dostatochno, kapitan.
     -- Na kazhdyj kilogramm antiveshchestva pri annigilyacii trebuetsya kilogramm
obychnogo  veshchestva,-- poyasnil  Ikarov.-- U nas imeetsya tol'ko  odin istochnik
veshchestva -- "Pion". My smozhem spastis', tol'ko esli sozhzhem vse otseki...
     -- Vse otseki?!
     -- Krome odnogo.
     -- Szhech' "Pion"?
     -- Drugogo vyhoda net.
     Oni  podoshli k  stolu. Bol'shuyu  ego  chast'  zanimal  plastikovyj  list,
ukreplennyj po  uglam. Ves' list zanimala  ogromnaya spiral', pohozhaya na tugo
zakruchennuyu  zmeyu.  List  vobral v  sebya  rezul'taty raschetov  i  robotov, i
kapitana.  V centre spirali pomeshchalas' CHernaya zvezda. Ot nee, raskruchivayas',
udalyayas' s kazhdym vitkom, shla tonkaya nit' -- put', kotoryj predstoyalo projti
"Pionu".
     Neskol'ko  nachal'nyh vitkov byli uzhe vyvereny,  no osnovnaya rabota byla
vperedi,  trudnaya  i  kropotlivaya.  Hotya  vse predvaritel'nye  raschety  byli
prodelany, oni nuzhdalis' v korrektirovke.
     |nkven, slegka naklonivshis', rassmatrival spiral'.
     -- CHto, esli "Pion" otklonitsya ot kursa, kapitan? -- sprosil robot.
     -- Togda my soskol'znem v propast', |nkven, -- otvetil kapitan.
     |nkven kivnul.
     --   Sadis'  ryadom,   |nkven,--   skazal   kapitan.--  Budem  s   toboj
razmatyvat'...
     -- CHto razmatyvat'? -- ne ponyal |nkven.
     --  Da  vot  etot proklyatyj klubok,--  kivnul  Ikarov  na rasplastannuyu
spiral'.
     Robot ustroilsya ryadom s kapitanom, i oni pogruzilis' v podschety. |nkven
prosto skopiroval pozu kapitana. Robotu bylo vse ravno -- sidet', stoyat' ili
lezhat'. V otdyhe on ne nuzhdalsya.
     --  Nastupaet  vremya  dejstvovat',-- skazal  kapitan  i  provel  rukoj,
stranno iskrivlennoj, kak i vse vokrug, po licu.
     |nkven,  povinuyas' vnezapnomu  impul'su, vklyuchil fotofiksator. Esli  im
suzhdeno   kogda-nibud'   vozvratit'sya,   on   vklyuchit    tam,    na   Zemle,
vosproizvoditel',  i   lyudi   uvidyat  na  ekrane   golovnoj  otsek  "Piona",
razdelennyj  prichudlivo izognutymi ploskostyami na  svetlye i  temnye  kuski,
uvidyat  carstvo  haoticheski  perepletayushchihsya   linij,  kotorye   na  poverku
okazyvayutsya  pryamymi, uvidyat ustalogo  kapitana korablya,  sklonivshegosya  nad
raschetami... Uvidyat, esli "Pionu" suzhdeno vozvratit'sya.
     Ikarov ponimal, chto, kogda  fotonnoe plamya nachnet  razgonyat' "Pion"  po
spirali, vryad li u  nego, kapitana, budet hotya by korotkoe vremya dlya otdyha.
V usloviyah iskrivlennogo prostranstva avtomatika mogla podvesti.
     -- YA budu korrektirovat' rabotu dvigatelej,-- skazal kapitan.
     -- Vse vremya?
     -- Da.
     -- No put' po spirali zajmet ne odin mesyac, kapitan, -- skazal |nkven.
     -- Znayu,-- kivnul kapitan.
     Robot umolk, osmyslivaya skazannoe Ikarovym. Konechno, ni  avtomatike, ni
belkovym  nel'zya  polnost'yu  doverit'  korabl'.  Po  krajnej  mere  zdes', v
neposredstvennoj blizosti  ot  Tritona,  gde prostranstvo  --  malo  skazat'
izognuto,-- ono perekrucheno i skomkano, kak klochok bumagi. Malo li chto mozhet
vstretit'sya  "Pionu" tut, gde luchi  lokatora zemlyan bessil'ny  predotvratit'
bedu? Vdrug vokrug Tritona vrashchaetsya planeta? Pribory "Piona" ee  do sih por
ne obnaruzhili? No  eto nichego ne dokazyvaet, potomu chto  lyubye signaly letyat
ne  po  pryamoj  --  oni  idut  po  duge,  izgibayutsya,  zamykayutsya  v kol'co,
vozvrashchayutsya k ishodnoj tochke  napodobie  bumeranga, padayut v puchinu  CHernoj
zvezdy.  V takih usloviyah obnaruzhit' planetu  mozhno bylo  by  lish' po chistoj
sluchajnosti.  Dlya  etogo  "Pion"  dolzhen  projti  nedaleko  ot   planety,  a
veroyatnost' podobnogo sobytiya prakticheski blizka  k  nulyu. Tem ne menee  ona
sushchestvuet, eta veroyatnost'. I dlya  togo chtoby  predotvratit'  stolknovenie,
nuzhna tverdaya ruka kapitana.
     -- Kapitan, mozhet vrashchat'sya vokrug Tritona planeta? -- sprosil |nkven.
     -- Mozhet,-- skazal Ikarov.
     -- I na nej mogut obitat' razumnye sushchestva?
     Ikarov perevel vzglyad so spirali na kamennoe lico |nkvena.
     -- Mogut, |nkven,-- skazal kapitan.
     -- Naverno, etim sushchestvam ih  mir  predstavlyaetsya samym obychnym...-- v
razdum'e proiznes |nkven.
     --  Konechno,-- podtverdil  kapitan.-- Oni  ved' prisposobilis' k svoemu
miru v rezul'tate dolgoj evolyucii, predshestvuyushchej poyavleniyu vsyakoj  razumnoj
zhizni.
     -- A vdrug oni dostigli vysokoj stepeni razvitiya? -- sprosil |nkven.
     -- CHto zh,--  usmehnulsya Ikarov,-- togda  u  nih vpolne mog by poyavit'sya
matematik i filosof, po  genial'nosti ravnyj Lobachevskomu. |tot uchenyj sumel
by  prijti k vyvodu,  chto Vselennaya  ne ogranichivaetsya CHernoj  zvezdoj i  ee
okrestnostyami.  On  zayavil by  vo vseuslyshanie, chto  vozmozhny inye miry. I v
etih mirah --  kak ni stranno! -- luch sveta rasprostranyaetsya ne  po krugu, a
po  pryamoj. Kakuyu bor'bu prishlos' by vyderzhat' etomu geniyu! Skol'ko nasmeshek
i oskorblenij vypalo by na ego dolyu!
     Oni rabotali dolgo, pozabyv o vremeni.
     --  Dovol'no,--  skazal nakonec  Ikarov,  raspravlyaya  zatekshie plechi.--
Sleduyushchij vitok rasschitaem zavtra.
     --  My  ne reshili eshche  glavnoe,  kapitan,--  skazal |nkven, ne  otryvaya
vzglyada ot spirali, izognutoj, kak i ploskost' stola.
     Ikarov davno uzhe ne bez tajnoj trevogi zhdal etogo...
     -- Ty o chem, |nkven? -- sprosil on.
     -- Ob uskorenii "Piona",-- skazal robot.
     Da,  v  uskorenie  korablya  upiralos'  teper'  vse.  CHem  bol'she  budet
uskorenie, tem  znachitel'nee  budut  shansy  "Piona" na  spasenie.  S  drugoj
storony, pri dostatochno bol'shih uskoreniyah voznikayut peregruzki, smertel'nye
dlya chelovecheskogo organizma.
     Interesno,  podumal kapitan, k  kakomu  resheniyu prishel  by |nkven, esli
predostavit' emu  vozmozhnost'  samostoyatel'no  reshat'  vopros  ob  uskorenii
"Piona"? Delo v tom,  chto |nkven,  kak i  ostal'nye chleny  ekipazha,  byl  po
nastoyaniyu Livena Broka vospitan bez kakih by to ni bylo ogranichitelej. Reshaya
lyubuyu zadachu, on rukovodstvovalsya logikoj, i tol'ko logikoj. Kakoj  zhe vyhod
predpochel by on v slozhivshemsya polozhenii?
     Nastupil moment, kogda nuzhno bylo sdelat' vybor.
     Na odnoj chashe vesov -- bescennaya  informaciya, sobrannaya  v okrestnostyah
CHernoj zvezdy i neobhodimaya zemlyanam: vooruzhennye eyu, oni  smogut peredelat'
prirodu  zemnyh rastenij, pobedit' izvechnogo svoego  sputnika  -- tyagotenie,
osvoit' biosvyaz'... da malo li chto eshche?
     Na drugoj chashe -- zhizn' cheloveka, odnogo tol'ko cheloveka...
     Ikarov s volneniem zhdal, chto skazhet |nkven. Esli by  robot skazal,  chto
"Pion" dolzhen  idti s  uskoreniem, kotoroe prevyshaet dopustimyj dlya cheloveka
porog, Ikarov, ne zadumyvayas', pozhertvoval by sobstvennoj zhizn'yu. On veril v
bezuprechnost' logiki |nkvena tak zhe, kak veril v ego vospitatelej.
     "Kak slaba  chelovecheskaya plot',-- podumal Ikarov,  glyadya na  monolitnuyu
figuru |nkvena, kotoryj zamer, chto-to soobrazhaya.-- CHelovecheskoe  telo boitsya
vsego:  i  slishkom  vysokih,  i  nizkih  temperatur,  radiacii,  peregruzok,
voznikayushchih pri uskorenii. Dazhe  chtoby vyjti  za porog  sobstvennogo doma, v
blizhnij kosmos,  chelovek  dolzhen oblachit'sya  v  skafandr. A |nkven  svobodno
vyjdet na vneshnyuyu obshivku "Piona", i s nim nichego ne sluchitsya".
     |nkven ne speshil  s otvetom na vopros, kotoryj interesoval kapitana. Da
Ikarov i  ne toropil  ego.  On ponimal, chto reshenie pridet samo, kogda  dyuzy
"Piona" prosnutsya i korabl' nachnet vitok za vitkom razmatyvat' spiral'.
     Tak ono i sluchilos'...
     U vyhoda |nkven obernulsya.
     -- Skazhi, kapitan, kak ty prishel k idee spirali? -- sprosil on.
     -- Mne pomog odin chelovek, -- otvetil Ikarov.
     -- Zdes', na "Pione"?
     -- Da.
     -- Kto zhe eto?
     -- Lin, -- skazal kapitan.
     |nkven ne stal prosit' poyasnenij. On  voobshche delal eto  v krajne redkih
sluchayah.
     Ostavshis'  odin,  Ikarov  zadumalsya.  On  vspominal polet  na  "Pione",
dalekuyu Zemlyu, kazavshuyusya nereal'noj.
     Nelegkim byl put'  k CHernoj dyre. Korabl' dvigalsya preryvisto, s kazhdoj
pul'saciej pogloshchaya izryadnyj  kusok "ploskogo" prostranstva. Odnako,  vyhodya
iz nul'-prostranstva, korabl' nekotoroe  vremya dolzhen  byl idti  na  obychnyh
fotonnyh dvigatelyah, chtoby podgotovit'sya k sleduyushchemu pryzhku, i etot uchastok
puti byl samym opasnym. "Pion"  dvigalsya, kak  plovec, razmerenno i rovno, i
kazhdyj vzmahpryzhok priblizhal ego k celi.
     Poslednyaya  pul'saciya vybrosila "Pion" v okrestnosti CHernoj  zvezdy. Eshche
odin pryzhok delat' bylo opasno:  korabl' mog  v rezul'tate  byt' vybroshennym
bliz CHernoj dyry, na rasstoyanii, kotoroe men'she kriticheskogo radiusa.
     Ostatok  puti Ikarov reshil projti na fotonnyh dyuzah, poskol'ku  tochnomu
raschetu  pryzhki cherez  nul'-prostranstvo, da  eshche  v  usloviyah iskrivlennogo
prostranstva, ne poddavalis'.
     Vspomnilos' mnogoe...
     Vyprygnuv iz nul'-prostranstva, "Pion" "na  vseh parusah" shel k  CHernoj
dyre.  Strannye nachali  proishodit' na korable  yavleniya:  s  kazhdym dnem vse
bol'she iskrivlyalos' prostranstvo, sminaemoe gravitaciej.
     Ikarov potrogal shram, usmehnulsya: razve zabyt' emu tu vylazku?!
     ...V  oranzherejnom  otseke  stoyala osen'. Net,  preddverie  oseni. Hotya
preobladali  eshche  solnechnye  dni,  nenast'e  podspudno  zrelo,  slovno beda.
Meteorologi Lunnyh stapelej sozdali  horoshuyu  programmu cheredovaniya  pogody.
Ona  menyalas' na korable  ne po zhestkomu grafiku, a  povinuyas' veroyatnostnoj
matrice,  tak  chto u oranzherejnoj pogody pri  obshchej  zadannoj napravlennosti
smeny vremen  goda ostavalas' opredelennaya  "svoboda vybora".  Da, zdes' vse
bylo,  kak  tam,  na Goluboj. I  vse-taki Ikarov dolgie  gody poleta ne  mog
izbavit'sya ot mysli, chto oblaka na "Pione" ne te, chto na Zemle...
     Ikarov vspomnil, chto i v to utro, kak obychno, on pered nachalom rabochego
dnya vyshel v oranzherejnyj otsek.
     Korabl'  shel  po  inercii,  dyuzy  byli  vyklyucheny,  i  v otsekah carila
nevesomost'.
     Ikarov  shel po oranzheree, razdvigaya  rukami opavshie list'ya, kotorye, ne
padaya, viseli v vozduhe. V tot den' pochemuto razladilas' sinhronizaciya: utro
vydalos' bezvetrennoe, a "po nebu" toroplivo bezhali oblaka.
     Noch'yu, vidimo, proshel dozhd' -- v vozduhe eshche  viseli prozrachnye  kapli.
Pozabyv   ob  ostorozhnosti,  kapitan   natknulsya  na  bol'shoj  vodyanoj  shar,
sverkayushchij v pervyh solnechnyh luchah, i vlaga migom obvolokla ego, rasteklas'
po kombinezonu. Dazhe takoj pustyak zapomnilsya!
     ...A  zapomnilsya potomu,  chto  imenno v to utro Ikarov otchetlivo ponyal:
"Pion" v temnice. Da, korabl', besstrashno letyashchij vpered, popal uzhe v cepkie
ob座atiya  CHernoj  zvezdy.  Pribory  fiksiruyut  zamery  gravitacionnogo  polya,
nakaplivaetsya bescennaya informaciya o ego strukture... No kak popadet vse eto
na  Zemlyu? Kak  sumeet "Pion",  vypolniv svoyu  missiyu, otorvat'sya ot  CHernoj
dyry? Ved' gravitaciya Tritona  okazalas'  kuda  bol'shej, chem v  samyh smelyh
predpolozheniyah zemnyh uchenyh. Kak preodoleet korabl' prityazhenie CHernoj dyry?
V  pervyj raz  on uslyshal  etot vopros ot Lin, eto bylo v gorah, nad  ozerom
Otdyha. "|to dele kapitana, kotoryj povedet "Pion"", -- otvetil togda Fedor,
gde-to v dushe risuyas': mol, takie veshchi reshayutsya ne na Zemle...
     Mog li  dumat'  togda  Ikarov, chto ego slova okazhutsya prorocheskimi? Da,
vozvrashchenie "Piona" -- delo kapitana. |to uzh tochno!
     ...I eshche tot den' zapomnilsya kapitanu pervoj vylazkoj, osushchestvlennoj v
usloviyah CHernoj zvezdy.
     Vylazka na vneshnyuyu obshivku korablya diktovalas' neobhodimost'yu: v rajone
kormovyh dyuz "Piona" neskol'ko raz poyavlyalos' strannoe svechenie. Dlya vylazki
Ikarov nametil |nkvena i eshche dvuh belkovyh.
     Po shturmanskomu ekranu on nablyudal, kak roboty, uzhe uspevshie  perejti v
shlyuzovuyu kameru, tshchatel'no i metodichno zavershayut  poslednie prigotovleniya. I
vdrug Ikarova  porazil  --  vpervye  za  gody  poleta --  ostrejshij  pristup
klaustrofobii. Vyjti!  Vyjti naruzhu  vo  chto by  to ni stalo. Pokinut' steny
otsekov,  kazhushchiesya iskrivlennymi,  gotovymi  vot-vot  somknut'sya,  szhat'sya,
razdavit'.
     ...I do sih por pomnit  Ikarov, kakaya neestestvennaya,  nepravdopodobnaya
t'ma ohvatila  ego, kogda on vmeste s tremya robotami pokinul "Pion". T'ma, s
kotoroj nel'zya sravnit' nikakuyu, samuyu chernuyu noch' Zemli.
     Ryadom s kapitanom  shagal manipulyator. Vsya  gruppa ostorozhno dvigalas' k
korme.  Ustav idti, Ikarov  sel v  manipulyator.  V  etot  zhe  moment uchastok
obshivki, raspolozhennyj  daleko vperedi,  nachal nalivat'sya prizrachnym svetom.
Roboty   prodolzhali  razmerenno   shagat'.  Manipulyator  zameshkalsya,  Ikarov,
popraviv  klemmy na viskah, otdal myslennuyu komandu "Vpered!" --  i  apparat
ogromnym pryzhkom dognal treh robotov.
     Mnogo  chego  povidal  kapitan  Ikarov, no nikogda ni  do,  ni posle  ne
vstrechal  on  takogo fantasticheskogo  zrelishcha.  |to byl pir krasok,  bujstvo
cveta. V neskol'kih metrah ot nih rasstilalsya kover, sotkannyj iz ognya. Net,
ne to  slovo.  Ogon' -- eto vse zhe nechto gruboe, material'noe. Pered nimi zhe
nezhnejshie, nevesomye  lenty  spletalis'  v edinuyu  simfoniyu. Cveta  ih  byli
sovershenno  nemyslimye,  ne imeyushchie  nazvanij  na  chelovecheskom yazyke. Lenty
prihotlivo izvivalis', spletayas'  i raspletayas'.  Iz  konca  v  konec  kover
perecherkivali stremitel'nye, pochti neulovimye vzglyadom yazyki.
     CHto zhe bylo dal'she?..
     Roboty,  priblizhayas'  k  kovru,  zamedlili  shag, i manipulyator kapitana
obognal ih. U samoj granicy kovra Ikarov ostanovil  apparat.  CHelovek  i tri
robota molcha  smotreli,  kak s  nezrimyh  vorsinok kovra  vremya  ot  vremeni
soskal'zyvayut  dlinnye golubye  iskry,  totchas  rastvoryayas'  v  vechnoj  nochi
Tritona. CHto  eto bylo? Vtorichnoe svechenie obshivki, vyzvannoe bombardirovkoj
korablya neizvestnymi chasticami? A mozhet, raspad veshchestva?  Mozhet, eto "Pion"
taet na ih glazah, rastvoryaetsya v chernoj nochi?..
     Oni  naskoro  prikinuli, chto  by  eto moglo  byt',  i prishli k  vyvodu:
yavlenie im neznakomo, analogov emu ne imeetsya.
     Da,  tot den' pamyaten kapitanu eshche tem, chto imenno togda emu  prishla  v
golovu   dogadka,   okazavshayasya  ochen'  plodotvornoj  i  polozhivshaya   nachalo
dal'nejshim  nauchnym issledovaniyam  na  "Pione":  ne  svyazano  li  svechenie s
prevrashcheniyami  gravitacionnoj energii?  Nemudreno,  chto  kapitan  podumal ob
etom: ego mysli vse vremya vrashchalis' vokrug gravitacii...
     Bog vest'  po kakoj associacii ognennyj kover  napomnil  vdrug  Ikarovu
dalekuyu Zemlyu -- vesennij lug  s romashkami,  vlazhnymi ot  rosy...  Dymyashcheesya
solnce nad gorizontom... Belosnezhnye stroeniya Zelenogo gorodka...
     Potom...  potom  sluh kapitana rezanul predupreditel'nyj okrik |nkvena.
No slishkom daleki byli v etot moment mysli Ikarova, na kakoe-to mgnovenie on
zameshkalsya. Ot  kraya  kovra  protyanulas'  vverh drozhashchaya  serebristaya  nit',
istochayushchaya  nerovnoe  siyanie. Serebryanyj  luch  svernulsya  v  petlyu,  kotoraya
skol'znula k manipulyatoru. Kapitan tut zhe otdal  myslennyj prikaz, povinuyas'
kotoromu  manipulyator  prygnul  v  storonu,  uvertyvayas'   ot  lucha.  Odnako
oslepitel'naya nit' uspela zadet' kraj shlemofona.
     Dal'she...  "Kogda  ya  ochnulsya,  bylo  temno. Gde  ya?  Nesterpimo bolela
golova.  Ruka nashchupala podlokotnik: protivoperegruzochnoe kreslo. YAsno -- ya v
shturmanskom otseke.  Vylazka proizvodilas' utrom -- po korabel'nomu vremeni.
Neuzheli  na "Pione"  uzhe  nastupila  noch'? Kak popal ya syuda? CHto s robotami,
uchastvovavshimi v vylazke? Snachala nuzhno osmotret'sya. YA s trudom podnyal ruku,
nashchupal  nad kreslom  klemmy biokomand, srazu najdya ih  vo t'me  --  za gody
poleta  u  menya vyrabotalsya avtomatizm v  dvizheniyah. "Svet!" --skomandoval ya
myslenno.  Sejchas  steny  otseka   nachnut  nalivat'sya  svetom...  No  vokrug
po-prezhnemu  carila  t'ma.  Isportilas'  avtomatika? V  tot  moment ya eshche ne
dogadyvalsya  ob istine...  Hlopnul lyuk, v  otsek kto-to  voshel. YA uznal shagi
|nkvena.  Robot soobshchil, chto vneshnee svechenie obshivki  "Piona" pogaslo,  vse
belkovye vernulis' na mesta.
     YA  sprosil,  chto  so  svetom.  |nkven  zameshkalsya  s  otvetom.  "Vklyuchi
avarijnoe osveshchenie",-- velel ya. "Otsek osveshchen, kapitan",-- otvetil |nkven.
YA podnes ruku k glazam i natknulsya na povyazku. Kak eto ya srazu ne oshchutil ee?
Vidimo, kozha utratila chuvstvitel'nost'. "CHto so mnoj, |nkven?" -- sprosil ya.
Robot otvetil, chto u menya, vozmozhno, zadet  zritel'nyj nerv. YA zametil,  chto
bol' teper' ne sil'naya. |nkven skazal, chto, dostaviv menya v otsek, on sdelal
mne mestnyj narkoz.
     Nu, a chto bylo  dal'she, ne pomnyu. Poteryal  soznanie. |nkven rasskazyval
potom,  chto operirovat' menya on reshilsya posle dolgih razdumij... I spas  mne
zrenie, a  vozmozhno, i zhizn'. Zaodno moj pomoshchnik spas i  "Pion". V usloviyah
iskrivlennogo prostranstva tol'ko chelovek  mog prinimat' nuzhnye i pravil'nye
resheniya..."
     I vot gigantskaya rabota po izucheniyu CHernoj dyry pozadi. Podvodit' itogi
rano.  Sobrana  gora  faktov,  pishcha  dlya  razmyshlenij,  kotoroj  hvatit  dlya
razmyshlenij ne odnomu pokoleniyu fizikov Zemli.  Teper'-to  i  vstal  vo ves'
rost vopros, zadumyvat'sya nad kotorym  ran'she  poprostu ne bylo vremeni: kak
pobedit'  gravitaciyu Tritona? Delo  kapitana... "Delo kapitana", -- povtoril
Ikarov vsluh, snova sklonyayas' nad iskrivlennoj ploskost'yu pis'mennogo stola.







     Mne v kosmose chernom snitsya
     Begushchaya s gor voda,
     Likuyushchaya pshenica
     I pervaya borozda.

     Nastal den',  kogda podgotovitel'nye raboty i raschety na  korable  byli
zakoncheny.  "Pion" napominal  beguna,  zamershego v  ozhidanii starta.  Tol'ko
stavkoj v etom zabege byla zhizn'.
     Zavtra po prikazu kapitana belkovye  roboty vklyuchat dvigateli, i "Pion"
nachnet razmatyvat'  spiral'. Zavtra koshmarnye peregruzki prigvozdyat kapitana
k zhestkomu lozhu manipulyatora.
     Idut poslednie chasy nevesomosti.
     Vse nuzhno produmat',  vse predusmotret'. Lyubaya  meloch', lyuboe  upushchenie
smogut  sygrat' vposledstvii rokovuyu rol'. Kazhdyj  belkovyj byl  zagruzhen do
predela. Hvatalo raboty i manipulyatoram. Vypolnyaya komandy, oni snova i snova
proveryali  dvigateli,  kondicionery,  lentu eskalatora: v  polete vse dolzhno
rabotat' besperebojno.
     Kapitan  otorvalsya   ot  raschetov,  obvel   vzglyadom  haos  vzdyblennyh
ploskostej i izognutyh linij, budto videl vse eto v pervyj raz.
     --  Fotonnyj  otrazhatel'  v  poryadke,  kapitan,--  dolozhil   |nkven  po
biosvyazi.
     -- Dvigateli manevra?
     -- V poryadke,-- dolozhil |nkven,-- tol'ko vse toplivo v nih sozhzheno.
     -- Zagruzhajte annigilyator,-- rasporyadilsya Ikarov i potrogal svoj shram.
     --  Antiveshchestvo  podgotovleno  k  ispol'zovaniyu,--   skazal  |nkven.--
Veshchestva ne imeetsya. S chego nachat', kapitan?
     -- CHto nachat'? -- ne ponyal Ikarov.
     --  S  kakogo otseka nachnem  szhiganie  "Piona"? --  poyasnil robot  svoj
vopros.
     Kapitan podumal.
     -- Nachnem  s astronomicheskogo  otseka,--  reshil on.-- Otsek  massivnyj,
hvatit  na nekotoroe vremya... A nablyudat' poka vse ravno nechego,-- pokosilsya
on na chernyj, slovno noch', obzornyj ekran.
     -- Est', kapitan.
     -- Prezhde chem  razrezat' astrootsek,  vynesite  iz  nego  vse pribory i
inforbloki,-- velel Ikarov.
     --  Kuda?  --  prozvuchal  v  mozgu  kapitana   vopros  |nkvena.  Ikarov
pobarabanil  pal'cami  po  stolu. V  central'nyj stvol?  Ne goditsya:  nel'zya
zagromozhdat'  glavnuyu  arteriyu korablya. V kakoj-libo  drugoj otsek? Tozhe  ne
pojdet.  Sudya   po  raschetam,  pridetsya  szhech'  vse  otseki  "Piona",  krome
golovnogo...
     -- Perenosite oborudovanie v golovnoj otsek,-- skazal kapitan.
     -- Mozhno pristupat'?
     --  Pristupajte,--  razreshil Ikarov.-- Tol'ko  zapomni odno,  |nkven,--
dobavil on.-- Vozmozhno, v polete  u menya  ne budet... ne  budet  vozmozhnosti
otdat'  komandu. Znaj:  oranzherejnyj otsek szhigat'  v poslednyuyu ochered'. Vse
vygruzit' iz nego nevozmozhno... Mozhet byt', do nego i ne dojdet ochered'.
     Poslednyaya progulka pered startom! Poslednyaya progulka v nevesomosti.
     Oranzherejnyj otsek vstretil  ego, kak  chastica  dalekoj Zemli.  Kapitan
osmotrel  otsek  vnimatel'nym  vzglyadom.  Zelenyh  list'ev  za  chetyre  dnya,
proshedshih  so vremeni poslednego  ego poseshcheniya, znachitel'no  poubavilos'. V
usloviyah  CHernoj zvezdy  zemnaya rastitel'nost' prodolzhala pererozhdat'sya.  Na
bereze  Lin  poyavilos'  eshche  neskol'ko golyh  vetvej,  pokrytyh  prozhilkami.
Nekotorye list'ya s容zhilis' i pobureli, no oni ostavalis' zhivymi.
     Ikarov s trudom sorval s berezy zelenyj listok, dolgo smotrel na  nego.
Kapitan  podumal, chto eto malen'koe  zelenoe chudo s tverdymi prozhilkami -- v
kakom-to smysle simvol  zemnoj  zhizni. V  takom  listke  proishodit tainstvo
prevrashcheniya solnechnoj energii,  pitayushchej Zemlyu.  Hlorofillovye  zerna vnutri
kletok  lista neustanno  trudyatsya, sotvoryaya  organicheskie  veshchestva.  Zemnaya
flora -- edinstvennyj posrednik mezhdu Solncem i razumnoj zhizn'yu na Zemle.
     Skol'ko trudov  bylo  polozheno  na  oranzherejnyj  otsek,  kogda  "Pion"
sobiralsya na Lunnyh stapelyah!  Ikarov vspomnil slova Lin, kotoraya otstaivala
tezis: rasteniya na zvezdolet nuzhno  podbirat' tak zhe, kak komplektuyut ekipazh
korablya.
     -- Oranzherejnyj otsek dolzhen rabotat', kak chasy: nepreryvno, ravnomerno
i nadezhno,-- zayavila Lin.
     I dejstvitel'no, zhalovat'sya na oranzherejnyj otsek v polete  kapitanu ne
prihodilos'.  Otlichno  uzhilis'   vysazhennye  na  odnom   uchastke  vperemezhku
listvennicy i eli. Prekrasno ladili drug s drugom dub i lipa.
     Ikarov medlenno shel po otseku, vremya ot vremeni ostanavlivayas'.
     "Pion" pridetsya szhigat'  po chastyam, eto neizbezhno. No kak sohranit' dlya
zemlyan eto zelenoe  bogatstvo?  Ikarov  potyanulsya  za  bioperedatchikom. Nado
skazat' |nkvenu, chto, esli delo dojdet do oranzherejnogo otseka, pust' ekipazh
vystavlyaet zelen' kuda ugodno, hotya by v  central'nyj stvol,  pust' zanimayut
lyuboj svobodnyj ugolok. Golovnoj otsek k tomu vremeni, konechno,  budet zabit
sverh vsyakoj mery.
     Idya iz  oranzherei,  kapitan  zaglyanul v  astronomicheskuyu  observatoriyu.
Zdes' kipela rabota. Roboty pakovali astronomicheskie pribory.  Podchinyayas' ih
chetkim, otryvistym komandam,  manipulyatory vystroilis' cepochkoj i peredavali
drug drugu  yashchiki i  pakety,  kotorye  nepreryvnoj  strujkoj  tekli v  glub'
korablya. Ikarov ostanovilsya, nablyudaya za rabotoj.
     -- Rabota idet  po grafiku,  kapitan,--  dolozhil otkuda-to  vynyrnuvshij
|nkven.
     Ikarov odobritel'no kivnul.
     -- Sejchas uberem glavnyj  teleskop, posle chego mozhno razrezat' otsek,--
skazal |nkven.
     Ikarov podoshel k teleskopu i pril'nul k  nemu. Absolyutno chernaya pelena.
Ni zvezdochki!
     |nkven  i  Kel'zav  priblizilis'  k teleskopu,  ozhidaya,  kogda  kapitan
osvobodit ego.
     -- Pozhaluj, on ne pomestitsya v golovnoj otsek,-- okinul Ikarov vzglyadom
shestitonnuyu gromozdkuyu mahinu.
     -- Ne pomestitsya,-- podtverdil Kel'zav.
     -- Kuda  zhe vy  reshili  pomestit'  ego? --  sprosil  kapitan,  okidyvaya
vzglyadom teleskop.
     -- Poka v  oranzherejnyj  otsek. Tam mnogo  mesta, i, krome togo,  otsek
budet szhigat'sya v poslednyuyu ochered',-- skazal |nkven.
     -- Ne nuzhno. Ostav'te teleskop zdes', -- skazal kapitan, pogladiv rukoj
refraktor.
     -- Szhech' teleskop? -- peresprosil Kel'zav.
     --  |to dast nam  energiyu na neskol'ko dopolnitel'nyh chasov,-- proiznes
Ikarov.
     -- Kapitan, teleskop unikalen,-- napomnil |nkven.
     -- Zato  cenoj teleskopa, mozhet  byt', udastsya sohranit' oranzhereyu...--
brosil kapitan.-- A ona predstavlyaet kuda bol'shuyu cennost'.
     |nkven vykriknul neskol'ko imen. Tri ili chetyre belkovyh robota podoshli
k  nemu,  vooruzhennye  lazernymi  pistoletami.  Kapitan vyshel  iz  otseka  v
central'nyj  koridor. Roboty napravili  iskrivlennye  luchi lazernogo ognya na
steny. Luchi polzli vdol' linij, zaranee namechennyh |nkvenom.
     Odin robot vozilsya  u teleskopa, razrezaya ego na  ravnye  chasti. Ikarov
otvernulsya.
     --  CHerez  desyat' minut astronomicheskij otsek budet  razrezan,-- skazal
|nkven.-- Kakoj sleduyushchij?
     --  Laboratornyj,--  skazal kapitan i,  prygnuv na  lentu,  pomchalsya  k
golovnoj rubke.
     Blizilas' minuta vklyucheniya glavnyh  dvigatelej korablya. Ikarov eshche  raz
proveril  navigacionnye pribory, perelozhil  poblizhe  bioperedatchik i  blok s
zapis'yu golosa  Lin. On  tak i  ne doslushal  ego  do konca.  Stroki o vitkah
spirali,  kotorye  podskazali  emu  put'  k  spaseniyu,  kapitan  proslushival
besschetnoe  chislo raz, a vse ostal'noe  bereg, chtoby poslushat', kogda "Pion"
dvinetsya v put' i telo skuet mnogotonnaya tyazhest' peregruzok.
     Kazhetsya, nichego ne zabyto. Kazhdyj iz  dvenadcati chlenov ekipazha poluchil
uchastok, za  kotoryj  otvechaet. U  kazhdogo v rasporyazhenii  imeetsya neskol'ko
manipulyatorov.
     CHto  kasaetsya  avtomatiki, to  ona  v usloviyah  Tritona  kapriznichala i
osobyh  nadezhd na nee Ikarov ne vozlagal.  Horosho, chto belkovye roboty  byli
vospitany  bez  ogranichitelej. V  rezul'tate  oni obladali  gibkoj  sistemoj
myshleniya, kotoraya mozhet prisposablivat'sya k novym, neobychnym usloviyam, vrode
teh, v kotorye popal "Pion". A bud' u belkovyh ogranichiteli, podumal Ikarov,
roboty navernyaka vyshli by iz stroya, kak vybyla pochti vsya avtomatika korablya.
     Kapitan zabralsya v manipulyator, kotoromu  velel priblizit'sya k glavnomu
pul'tu korablya.
     "Pora!" -- reshil  on, szhav  bioperedatchik. Signal starta  prozvuchal  vo
vseh  otsekah  odnovremenno. Telo Ikarova totchas medlenno  stalo  nalivat'sya
yadom tyazhesti. "Pion" nachal svoj dolgij put' na volyu.
     Pervye vitki, svyazannye s otnositel'no malym uskoreniem, korabl' proshel
uspeshno.  O  tom,  chto otklonenij  ot  raschetnoj  traektorii  net,  govorili
spokojnye zelenye glazki na kapitanskom pul'te.
     Belkovye  po  ocheredi  dokladyvali  Ikarovu  kazhdyj  o  svoem  uchastke.
Koe-komu kapitan daval ukazaniya.
     CHashche  vsego  vzglyad kapitana  ostanavlivalsya  na  malen'kom  kvadratnom
okoshechke, primostivshemsya  v  uglu pul'ta.  V  okoshechke medlenno,  muchitel'no
medlenno peremeshchalis' cifry, ustupaya mesto odna drugoj. Cifry pokazyvali, na
skol'ko kilometrov "Pion",  dvigayas'  po spirali, udalilsya ot centra  CHernoj
zvezdy.
     Preimushchestvo spirali pered pryamym putem sostoyalo v  tom, chto spiral'nyj
put'  daval vozmozhnost' udalyat'sya  ot Tritona "malymi  shagami". No na kazhdyj
takoj  krohotnyj shag  edva  hvatalo moshchnosti vseh dyuz  "Piona". Ob otryve ot
CHernoj zvezdy po  radial'nomu napravleniyu  pri takoj gravitacii i mechtat' ne
prihodilos'.
     Pervye vitki  samye legkie. Put' predstoit  dlinnyj. Nuzhno berech' sily.
Ikarov reshil vzdremnut', velev  manipulyatoru razbudit' ego, esli na  korable
vozniknet nepredvidennaya situaciya.
     Ustalyj mozg kapitana zabylsya v koshmare.
     ...V  rubku,  v  kotoroj  lezhal  Ikarov,  voshli  belkovye  roboty.  Oni
dvigalis' fantasticheskoj cheredoj,  diko  iskrivlennye, troerukie, dvuglavye.
Roboty nesli tolstye metallicheskie plity. Tol'ko |nkven, kotoryj zhalsya sredi
zamykayushchih, byl bez noshi.
     -- Pochemu vy ne na mestah? -- hotel kriknut' kapitan, no golos, kak eto
byvaet vo sne, sorvalsya na ele slyshnyj shepot. Roboty, odnako, ego uslyshali.
     -- Vse otseki "Piona" sozhzheny po tvoemu prikazaniyu,--  otvetil Kel'zav,
stoyavshij vperedi.-- Ostalis' tol'ko fotonnye otrazhateli da etot otsek.
     -- Kapitan, nam ne vyrvat'sya otsyuda,-- skazal |nkven, vyhodya vpered.
     -- |nergiya ischerpana.
     -- Prikazhi otklyuchit' dvigateli, kapitan! -- prisoedinilis' ostal'nye.
     -- Tiho,--  vydohnul  kapitan, i roboty smolkli. Oni  sgrudilis' vokrug
manipulyatora, v kotorom lezhal kapitan, i izlomannye plity kazalis' oblomkami
korablekrusheniya.
     --  Vy pokinuli svoi  posty,--  ele slyshno prosheptal kapitan, glyadya  na
komandu.
     Roboty sdelali k nemu eshche shag.
     --   Na   korable,   okazyvaetsya,   est'   eshche   zapasy   topliva   dlya
annigilyatorov,-- skazal kapitan i skol'znul izmuchennym vzglyadom po plitam.--
Vy utaili eto ot menya.
     Roboty zamyalis'.
     -- Plity nuzhny nam dlya drugogo, kapitan,-- narushil Kel'zav dlinnuyu, kak
vechnost', pauzu.
     -- Dlya chego?
     -- Sejchas uvidish', kapitan,-- brosil kto-to iz ekipazha.
     -- Po mestam! -- prohripel kapitan. On hotel vyskochit' iz manipulyatora,
no ne smog poshevel'nut'sya. Peregruzki spelenali ego, slovno mladenca.
     --  Kapitan,  podchinis'  logike  real'nosti,--  skazal  Kel'zav.--  Ona
neumolima. Otklyuchi dvigateli.
     --   I  ty  okunesh'sya   v   nevesomost',--  dobavil  |nkven,  glyadya  na
rasprostertogo kapitana.
     -- Esli sejchas otklyuchit' dvigateli, vy naveki ostanetes' v plenu,-- ele
shevelya neposlushnymi gubami, prosheptal kapitan.
     --  Pojmi, kapitan: energiya konchaetsya,-- skazal Kel'zav.--  Nasha zadacha
-- rastyanut' ee na vozmozhno bolee dolgij srok. Istoshchiv zapasy, my vse  ravno
ne vyrvemsya otsyuda...
     -- Nam ne doletet' do Solnca!
     -- Sozhzhem poslednyuyu energiyu.
     -- Upadem na Triton.
     -- Pogibnem...
     Dvoe robotov priblizilis' vplotnuyu k  manipulyatoru s  kapitanom. Ikarov
hotel chto-to kriknut', no pochuvstvoval, chto yazyk otkazalsya emu povinovat'sya.
On lish' smotrel, kak roboty s velichajshej ostorozhnost'yu opustili emu na grud'
izognutuyu  plitu. Ih primeru  posledovali  ostal'nye. Ikarov skosil glaza na
|nkvena. Pomoshchnik ugryumo molchal.
     -- Teper'  ty  ne pomeshaesh' nam,  kapitan,--  skazal Kel'zav. I  roboty
udalilis', tem zhe poryadkom, kak i prishli.
     ...Kapitan  ochnulsya,  okutannyj  shchupal'cami manipulyatora.  Pered  licom
bessonno mercal hronometr.  Koshmar byl  do  zhuti realen, vplot' do togo, chto
plity,  kotorye prinesli syuda  belkovye,  kazalis'  izognutymi,  kak  i  vse
okruzhayushchie predmety.
     Pribory  pokazyvali,  chto  uskorenie  korablya,  kak  i  bylo  namecheno,
neuklonno vozrastalo...
     Ikarov vyzval  po  biosvyazi |nkvena.  Robot dolozhil,  chto poka vse idet
tak, kak oni nametili nakanune starta.
     -- Kak ty perenosish' peregruzki, kapitan? -- sprosil |nkven.
     -- Normal'no,  |nkven,-- gromko  otvetil Ikarov, starayas', chtoby  golos
zvuchal uverenno.
     Kapitan  vklyuchil  obzornyj  ekran.  Iz  glubiny  ego  vyplyla  kaprizno
izognutaya poverhnost'  "Piona".  Obshivka  korablya slabo  svetilas'.  SHarovaya
forma otsekov  byla iskazhena, a  sami oni stranno  smestilis', budto  ch'i-to
zheleznye ladoni smyali korabl', a potom neumelo pytalis' rasstavit' otseki po
prezhnim  mestam.  Nosovaya  shlyupka  --  nekogda  strojnaya  raketa  --  teper'
sognulas' popolam pochti pod  pryamym uglom. Perehodnye koridory  predstavlyali
soboj nagromozhdenie izlomannyh linij.  Nekotorye otseki, Ikarov znal, vnutri
uzhe pusty. Na meste  astroobservatorii ziyala neprivychnaya  dlya glaz  pustota.
Skoro pridet chered i drugim otsekam...
     Bol'she  vsego sohranili prezhnyuyu formu  hvostovye dyuzy da parabolicheskaya
chasha-otrazhatel'.  Iz chashi izlivalas'  reka oslepitel'nogo plameni. Projdya po
pryamoj korotkij put', reka tut zhe  zagibalas' v storonu.  Kazalos',  budto v
storonu  CHernoj  zvezdy  duet  uragan,  prigibaya ognennyj hvost.  No  Ikarov
ponimal, chto uraganov v vakuume ne  byvaet. Imya  etomu uraganu -- gravitaciya
Tritona.
     Dolgo smotrel kapitan na plamya, oslablennoe svetofil'trami. Tam, v more
sveta,  rozhdayushchegosya  pri  soedinenii veshchestva s antiveshchestvom,  kazhdyj  mig
sgoraet kakaya-to  chastica "Piona".  Ognennyj stolb tolkaet  korabl'  vpered,
razgonyaya ego po spirali. Hvatit li veshchestva, sostavlyayushchego "Pion"?.. Horosho,
esli spiral'naya traektoriya korablya  ne sozhmetsya, prevrativshis'  v krug. Poka
chto "Pion" ne ryskaet, no radovat'sya rano: vperedi dalekij put'. Prodvigayas'
vpered, "Pion" taet, podobno l'dinke, popavshej v protochnuyu vodu...
     Net, blok s golosom Lin on vklyuchit popozzhe, kogda stanet nevmogotu.
     Zakryv   glaza,   Ikarov  popytalsya   predstavit'  sebe  lico   Nikolaya
Lobachevskogo, kakim on uvidel ego v Muzee zvezdoplavaniya, v pavil'one geroev
kosmosa.  Szhatye  guby, slegka  vpalye  shcheki i pronzitel'nye, vsepronikayushchie
glaza. Sovremenniki otvergali  idei Lobachevskogo potomu, chto te  kazalis' im
strannymi.  "Strannymi",--  myslenno povtoril  Ikarov  i  usmehnulsya.  Razve
ponachalu  ne  kazhetsya  strannym  polotno,  sozdannoe genial'nym  hudozhnikom?
Otnimi u ego kartiny strannost' -- i ona prevratitsya v zauryadnuyu. Strannost'
-- eto rasshirenie predelov poznaniya, bud' to fizika ili zhivopis'. Okruzhayushchij
mir vsegda budet stranen. Kogda  on  perestanet kazat'sya  cheloveku strannym,
nastupit konec poznaniyu.
     No takoj chas ne prob'et.
     Razve ne stranny idei Lobachevskogo?  Razve ne stranna teoriya |jnshtejna?
Razve ne stranno, chto, kogda  ty bystro letish', vremya s tochki zreniya zemnogo
nablyudatelya zamedlyaet svoj beg, chto  vblizi krupnoj massy hod vremeni obyazan
izmenit'sya, a  prostranstvo  iskrivlyaetsya?  Razve ne  stranno,  nakonec, chto
paralleli mogut peresech'sya?
     Razve ne  stranno to, chto proizoshlo na "Pione", kogda on  pogruzilsya  v
gravitacionnoe  pole  CHernoj  zvezdy?  Geometriya  Lobachevskogo  v   real'nom
voploshchenii!
     Nuzhno dumat', dumat' vo chto by  to ni  stalo, tol'ko napryazhennaya rabota
mozga sposobna podderzhivat' soznanie, spasat' ego ot narastayushchih peregruzok.
     Usiliem voli kapitan snova vyzval pered soboj lico Lobachevskogo. Vzglyad
ego smotrel skvoz' veka, skvoz' tolshchu svetovyh let. Nauke ob izmerenii Zemli
on sumel pridat' kosmicheskij razmah. Lobachevskij luchshe, chem kto-libo  iz ego
sovremennikov,  ponimal,  chto izvestnaya emu  nauka ob izmerenii prostranstva
osnovyvala svoi vyvody na opytah, kotorye stavilis' lish' v predelah Zemli. A
ved' nasha planeta, ponimal on, tol'ko nichtozhnaya peschinka vo Vselennoj. Krome
togo, opyty provodilis' na malyh otrezkah vremeni: zhizn' cheloveka ogranichena
estestvennymi predelami.  Sohranyatsya  li zakony geometrii dlya bolee  krupnyh
uchastkov prostranstva, soizmerimyh s mezhzvezdnymi rasstoyaniyami? Imenno takov
byl  vopros,  kotoryj   derznul  postavit'   Lobachevskij.  On  posyagnul   na
pravil'nost'  geometricheskih teorem,  kotorye  vsem  kazalis' nezyblemymi. I
sumel  pokazat',  chto  eti  teoremy  verny  lish' priblizitel'no,  dlya  malyh
uchastkov prostranstva. Dlya galakticheskih zhe masshtabov nuzhna novaya geometriya.
     Ot Lobachevskogo Ikarov pereshel v myslyah k CHernoj zvezde.
     Soznanie Ikarova vremenami mutilos', no on prishporival ego, kak vsadnik
norovistogo konya.
     Kto  vpervye  obnaruzhil "belogo karlika"?  Da,  eto  byl Bessel'...  On
izuchal  yarchajshuyu iz zvezd zemnogo neba  -- Sirius. I byl  udivlen, obnaruzhiv
otklonenie svetlejshego Siriusa ot raschetnogo puti. Okazalos', chto  vozmushchaet
dvizhenie gigantskoj zvezdy  ee nebol'shoj sputnik.  Obnaruzhit' ego v teleskop
bylo neprosto.  Vo-pervyh, togda  ne bylo  dostatochno horoshih  teleskopov...
vrode  togo,  iz  astronomicheskogo  otseka,  kotoryj,  naverno,  uzhe  vlilsya
ruchejkom  v  reku  ognya,  tolkayushchego  "Pion"...  Vo-vtoryh,  sputnik Siriusa
svetilsya ochen'  slabo -- v neskol'ko soten raz slabee nashego Solnca... A vot
Triton  sovsem ne  svetitsya...  Pravda, v otlichie ot Tritona sputnik Siriusa
pozzhe vse-taki razglyadeli. No samoe udivitel'noe bylo vperedi... Po velichine
vozmushchenij  v  dvizhenii Siriusa  astronomy podschitali, chto massa  malen'kogo
sputnika... primerno takaya zhe, kak u Solnca.
     Pochemu  zhe  sputnik  tak slabo  svetilsya?  |to i  byl  glavnyj  vopros,
vzvolnovavshij Besselya  i ego kolleg. Bylo  vydvinuto  neskol'ko  gipotez  --
Ikarov pripomnil ih v tom poryadke, v kakom ih izlagali na lekciyah po istorii
astronomii v Zvezdnoj akademii.
     Odni  govorili:  sputnik  slabo  svetitsya,  potomu  chto  ochen'  mal  po
razmeram.   Drugie   utverzhdali,   chto  sputnik  prosto  holoden,  poskol'ku
predstavlyaet soboj umershuyu zvezdu. Tret'i govorili eshche chto-to...
     Proshlo  nemnogo vremeni, i astronomy nauchilis'  opredelyat'  temperaturu
zvezdy -- rech' idet o ee poverhnosti -- spektral'nym metodom. Okazalos', chto
predpolozhenie o  holodnosti sputnika Siriusa  bylo oshibochnym: temperatura na
ego poverhnosti dostigala vos'mi tysyach  gradusov, to est' byla na dve tysyachi
gradusov  vyshe  temperatury poverhnosti Solnca. Znachit, pravy okazalis'  te,
kto  schital, chto sputnik  Siriusa chrezvychajno mal po svoim razmeram. No zato
plotnost' u  nego byla ogromnoj, hotya i ne takoj, kak u  CHernoj zvezdy. Odin
kubicheskij  santimetr  veshchestva  karlika vesil...  Ikarov  neskol'ko  sekund
muchitel'no  vspominal.   Da,   kubicheskij  santimetr   karlika  vesil  bolee
shestidesyati  kilogrammov.  Takaya  zvezda  s bol'shoj siloj stremitsya uderzhat'
vse, chto  popadet v  sferu ee  tyagoteniya -- ot korablya i do chasticy sveta --
fotona. Prityazhenie  sputnika  Siriusa  hotya i veliko, no nedostatochno, chtoby
uderzhat' svetovye kvanty.  Tem ne menee fotony, vyryvayas'  iz tiskov "belogo
karlika", teryayut  chast'  svoej  energii i vyhodyat  oslablennymi  v  otkrytyj
kosmos.
     Ikarov podumal, chto  dlya polucheniya Tritona nuzhno bylo by slozhit' vmeste
milliony  takih  "belyh  karlikov". I  togda  sobstvennoe  tyagotenie pogubit
zvezdu... to samoe tyagotenie, na kotoroe zamahnulsya chelovek.
     ...Medlenno vyplyl  iz  tumana  golovnoj otsek,  polnyj  fantasticheskih
konturov. Na pul'te migal krasnyj glazok vyzova. S ekrana smotrel |nkven. On
soobshchil kapitanu, chto astrootsek sozhzhen polnost'yu.
     --  Szhigajte laboratoriyu,-- po  biosvyazi rasporyadilsya kapitan.  |to byl
otsek,  analogichnyj tomu, kotoryj prishlos'  otdelit'  ot korablya i brosit' v
kosmose posle nashestviya "izumrudnogo veshchestva" -- bakterij.
     -- CHto szhigat' potom, kapitan? -- sprosil |nkven.
     -- Szhigajte shlyupku,-- velel kapitan.
     |kran  pogas.  Vidimo, |nkven  vklyuchal ego,  ne  sumev  peregovorit'  s
kapitanom po biosvyazi.
     Ikarov s trudom perevodil dyhanie. Budto i vpryam' na grudi lezhali plity
iz daveshnego koshmara. Unizitel'noe chuvstvo  -- oshchushchat' sobstvennoe bessilie,
lezhat'  pochti bez dvizheniya  v  etom durackom kokone, iznemogaya pod  tyazhest'yu
sobstvennogo  tela. Uzhe  teper' lyuboe  pustyakovoe  dvizhenie stoilo  kapitanu
ogromnyh usilij.
     Korotkaya  peredyshka konchilas'.  Na komandnyj pul't to i delo  postupali
signaly belkovyh s raznyh uchastkov korablya.
     Odin  dokladyval,  chto   bombardirovka  antichasticami  vneshnej  obshivki
prinyala  opasnyj  harakter, tak  kak pri  dvizhenii "Piona"  bystrye chasticy,
opisyvaya zamyslovatye  traektorii, minuyut magnitnye lovushki. Kapitan skazal,
kak sleduet perestroit' lovushki.
     Drugoj -- eto byl Kel'zav -- zhalovalsya, chto navigacionnye  pribory  pri
uskorennom dvizhenii po  spirali snova  stali davat' nepravil'nye svedeniya, i
kapitan podskazyval, kakie popravki sleduet brat'.
     U   tret'ego  ne  ladilos'  s   giroskopom,  fiksiruyushchim   ustojchivost'
korablya...
     I kazhdomu trebovalsya nemedlennyj sovet kapitana.
     Ikarov znal,  chto  skoro ruki otkazhutsya emu povinovat'sya i on ne smozhet
dotyanut'sya do  komandnogo pul'ta. CHto zh, togda on vospol'zuetsya izobreteniem
Vana Karo. Tol'ko by soznanie ne pokinulo.
     CHislo v okoshechke prevratilos' v trehznachnoe, zatem v chetyrehznachnoe, no
do spaseniya  bylo  eshche dalekoVremenami kapitanu chudilos', chto "Pion" drozhit.
No  on ponimal, chto  etogo ne  mozhet byt':  pri  takom  uskorenii  v  sluchae
vibracii korabl' rassypalsya by na chasti za neskol'ko sekund.
     Inogda kapitan perevodil  vzglyad  na ekran  vneshnego  obzora,  no  nebo
Tritona  po-prezhnemu  ostavalos'  chernym.  Vypuklaya   poverhnost'   kazalas'
ogromnym nezryachim  glazom.  Ni  zvezdochki,  ni iskorki,  ni  probleska.  |to
znachilo,  chto "Pion" vse eshche idet v moshchnyh  silovyh polyah, ne vypuskayushchih iz
svoih ob座atij ni edinogo kvanta.
     Okno v otkrytoe prostranstvo bylo po-prezhnemu nagluho zakryto.
     Ikarov  staralsya porezhe  smotret'  na hronometr.  Medlitel'naya  strelka
dejstvovala na nervy, da i raboty u kapitana hvatalo.
     Udalenie korablya po radiusu ot  CHernoj  zvezdy  roslo.  Schet  poshel  na
milliony kilometrov. V poslednij raz  v zavetnom okoshechke krasovalas'  cifra
"273". Kapitan s neterpeniem zhdal,  kogda  udalennost' "Piona"  perevalit za
trista millionov. Po predvaritel'nym raschetam, za etim bar'erom pole Tritona
dolzhno bylo sushchestvenno oslabnut'. Vyzhdav, po ego mneniyu, dostatochnoe vremya,
kapitan glyanul na pul't... V okoshke svetilos' vse to zhe chislo. |to oznachalo,
chto "Pion" snova stal vrashchat'sya po zamknutoj orbite, ne udalyayas'  ot Tritona
ni na shag. Pod dejstviem ogromnogo prityazheniya vitki spirali kak by sliplis'.
     "Pion" napominal belku  v  kolese. Prityazhenie Tritona gasilo vse usiliya
fotonnyh dyuz.
     Steny otseka  vdrug zamigali  s  nepostizhimoj  bystrotoj,  zatem nachali
vrashchat'sya vokrug manipulyatora, v kotorom lezhal kapitan.
     --  |nkven,  ko mne,-- poslednim  usiliem  voli uspel  myslenno pozvat'
kapitan.
     Kogda on prishel v sebya, v otseke pahlo tol'ko  chto promchavshejsya grozoj.
Nad nim sklonilos' lico |nkvena.
     -- YA pustil kislorod,-- skazal robot.
     -- CHuvstvuyu.
     -- SHlyupka sozhzhena, kapitan.
     -- Skol'ko vremeni rabotayut dvigateli?
     |nkven vypryamilsya.
     -- Tridcat' shest' chasov,-- skazal on.
     -- "Pion" idet ne po spirali, |nkven,-- negromko proiznes Ikarov.
     Robot podoshel  k pul'tu.  Na  |nkvene pochti ne skazyvalis'  peregruzki.
Tol'ko pri  hod'be  on  sil'no  podavalsya vpered, kak chelovek, idushchij protiv
vetra.
     Kapitan  shevel'nulsya.  Nezrimye  plity  davili  tak,  chto kazhdyj  vzdoh
davalsya s ogromnym usiliem.
     Oni dumali teper' ob odnom i tom zhe, i odin ponimal mysli drugogo.
     -- U nas est' eshche odna vozmozhnost'...-- ele slyshno prosheptal kapitan.
     -- Dyuzy manevra?
     -- Da.
     |nkven povernulsya k kapitanu.
     --  Esli my sozhzhem  ih zaryad, "Pion" ne smozhet manevrirovat',--  skazal
robot.
     -- Ob etom podumaem potom.  Glavnoe sejchas  -- razlepit' vitki spirali,
otorvat'sya ot Tritona,-- proiznes Ikarov.
     |nkven pokachal golovoj. Ikarov otlichno ponimal, chto ego smushchalo.
     -- Dvigateli manevra rabotayut vsego tridcat' sekund,-- skazal Ikarov.
     -- |to mnogo, kapitan.
     -- Kratkovremennye peregruzki chelovek perenosit legche.
     -- Ty mozhesh' byt' razdavlen, kapitan.
     -- YA natrenirovan...
     |nkven medlil.
     -- |to prikaz,-- hriplo prosheptal kapitan, reshiv idti na vse.
     Robot, brosiv "Est'!", vyskol'znul v lyuk.
     Ikarov  chuvstvoval  korabl',  kak  samogo sebya. I  ne  glyadya  na  ekran
vnutrennego  obzora, on videl, kak  |nkven  vyskochil v central'nyj  stvol...
stal na begushchuyu lentu eskalatora...  Na povorote  pokachnulsya  i shvatilsya za
poruchen'... Spuskaetsya v stvol  shahty, vedushchej k  annigilyacionnomu otseku...
Stvol  pryamoj,  kak strela,  no |nkvenu chuditsya,  chto on.  dvizhetsya  po duge
okruzhnosti. Vot uzhe |nkven, dolzhno byt', voshel v otsek dvigatelej. CHto zhe on
medlit?
     "Vnimanie! Vklyuchayu dvigateli manevra",-- prozvuchalo v mozgu kapitana.
     Eshche odna  plita navalilas' na Ikarova.  Vzdohnut' ne bylo sil. I  kogda
kapitan pochuvstvoval, chto  eshche mig -- i on  zadohnetsya,  ognennoe  ozherel'e,
okol'covyvavshee na ekrane bol'shoj krug fotonnogo otrazhatelya, pogaslo. Proshlo
polminuty -- dvigateli manevra  vydohnuli  v  prostranstvo ves'  svoj  zapas
plameni, nakoplennyj pered nachalom spiral'nogo puti korablya.
     Golova  raskalyvalas'. Kogda tuman v glazah  nemnogo  rasseyalsya, Ikarov
posmotrel na pul't. V kvadrate svetilas' cifra "312". Odnako radovat'sya bylo
rano:   novaya   cifra  ne  hotela  menyat'sya   stol'   zhe   uporno,  kak   ee
predshestvennica.
     Korabl'  snova  vrashchalsya  po krugu,  v centre  kotorogo  dremala CHernaya
zvezda,   terpelivo  ozhidaya,   kogda   obessilennaya  zhertva   upadet  na  ee
poverhnost'.
     ...Kak  ni  stranno,  on  zhiv  eshche.  ZHiv,  hotya v  lyubuyu  minutu  mozhet
pogibnut',   razdavlennyj   sobstvennoj   tyazhest'yu.   Edinstvennoj    nit'yu,
podderzhivayushchej  soznanie  Ikarova, byli dumy o Zemle. Kakie gody, kakie veka
prohodyat tam, poka  na  "Pione" tyanutsya medlitel'nye chasy? Ili,  byt' mozhet,
"Pion" dognal vo vremeni Zemlyu?
     Razobrat'sya  v klubke "vremya-prostranstvo",  v  kotoroe popal  korabl',
bylo  neprosto.  Odni  faktory,  takie,  kak skorost' "Piona", zamedlyali hod
vremeni, drugie ego uskoryali.  No  chto  poluchilos' v itoge? Otvetit' na etot
vopros  mozhno  budet  tol'ko  posle togo,  kak  korabl'  vyrvetsya  v ploskoe
prostranstvo.
     Kakoj god teper' na Zemle?
     Kakoj vek?









     Gde berut kosmicheskij razgon
     I mezony, i Medvedic tushi,
     Ugadaj nezyblemyj zakon,
     Ulovi planet zhivye dushi.

     -- Rabochee veshchestvo na  ishode,  kapitan,-- uslyshal  Ikarov po biosvyazi
golos |nkvena.
     Pered kapitanom na ekrane  svetilsya "Pion", vernee  to, chto ostalos' ot
korablya.  Pochti vse  otseki byli  sozhzheny.  Diko  i neprivychno  bylo  videt'
central'nyj stvol, kotoryj uzhe ne  okruzhali grozd'ya sharovidnyh otsekov. Reka
plameni, izlivavshayasya iz fotonnogo  otrazhatelya,  stala zametno bolee pryamoj:
prityazhenie CHernoj zvezdy postepenno padalo.  Vzglyad  kapitana,  skol'znuv po
ekranu  vdol' central'nogo stvola, ostanovilsya na  sirotlivo  pobleskivayushchem
share -- oranzherejnom otseke.
     --  Gotov'te oranzherejnyj otsek,-- rasporyadilsya  po  biosvyazi  kapitan:
razgovarivat' on uzhe ne mog.
     -- Kak byt' s zelen'yu, kapitan? -- delovito sprosil |nkven.
     -- Vse,  chto mozhno,  razmestite  v  ostavshejsya chasti korablya,--  skazal
kapitan.
     -- Ostalas' tvoya rubka i fotonnyj otsek.
     --  Gidroponnye  i   aeroponnye  ustanovki  peremestite  v  central'nyj
stvol...  Bloki  informacii --  v  golovnuyu  rubku,--  myslenno rasporyadilsya
kapitan.
     Vskore, progibayas' pod dejstviem  ogromnyh peregruzok, v otsek besshumno
voshla shagayushchaya  telezhka-manipulyator.  Ne  obrashchaya vnimaniya  na kapitana, ona
delovito priblizilas' k stellazhu, minuya zagromozhdeniya iz priborov, svalennyh
syuda  iz vseh  sozhzhennyh otsekov,  i  prinyalas' vstavlyat' v svobodnye gnezda
patrony informacionnyh blokov, dostavlennyh iz obrechennogo otseka.
     Skosiv glaza na  ekran  vnutrennego obzora,  kapitan uvidel, kak drugie
manipulyatory, rukovodimye robotami, razrezayut  oranzherejnyj  otsek  lazernym
ognem.
     Potom   Ikarov  posmotrel,  kak   staratel'no  vypolnyaet  kibermehanizm
zadanie, dannoe  emu |nkvenom. Lovkie shchupal'ca,  pohozhie na os'minozh'i, odin
za drugim vstavlyali patrony. Razgruzivshis', manipulyator udalilsya.  SHagal on,
raskachivayas', neuverenno: fotoelementy govorili,  chto put' vperedi svoboden,
no manipulyator delal shag -- i natykalsya na prepyatstvie.
     Kogda  lyuk  za  manipulyatorom  zahlopnulsya,  Ikarov,  sosredotochivshis',
vyzval |nkvena.
     -- My ni na shag ne udalyaemsya ot Tritona, |nkven,-- skazal Ikarov.
     -- Ne udalyaemsya, kapitan,-- podtverdil robot.
     --  Povys'  moshchnost'  dvigatelej  do  predela,--   velel  kapitan  i  s
zamiraniem serdca stal zhdat' otvet.
     Kakuyu-to dolyu sekundy |nkven razmyshlyal nad skazannym.
     --  Net,--  skazal  on  posle  pauzy.--  Vozrastut  peregruzki,   i  ty
pogibnesh', kapitan.
     -- No  zato budet  spasena informaciya,  kotoruyu  my sobrali... Spasetsya
ekipazh  "Piona",  -- skazal  Ikarov. On staralsya  vozdejstvovat' na  |nkvena
logikoj.
     -- Net,-- povtoril |nkven.
     -- |to prikaz.
     -- Prikaz nevypolnim, kapitan,-- otrezal |nkven.
     |togo eshche nedostavalo -- bunt na korable!
     Ikarov  popytalsya  trezvo  ocenit' polozhenie.  O  tom, chtoby  dobrat'sya
samomu do annigilyacionnogo otseka, ne mozhet  byt' i  rechi. V manipulyatore on
sohranyaet  polozhenie,  strogo  perpendikulyarnoe  k  dvizheniyu  "Piona".  Esli
nemnogo  izmenit'  ugol,  lopnut  krovenosnye  sosudy,  on  pogibnet.  Snova
cvyazyvat'sya  s  |nkvenom  bessmyslenno.  On ne stanet  proizvodit' dejstviya,
stavyashchie pod udar zhizn' Ikarova, teper' eto yasno.
     Bud' u  |nkvena ogranichiteli, delo bylo by proshche: mozhno bylo  by prosto
otdat' komandu...
     Privlech' na pomoshch' drugih belkovyh? Nichego ne poluchitsya:  oni, naverno,
solidarny s |nkvenom.
     Po-svoemu  |nkven,  konechno, prav:  ego vyzhidatel'naya taktika  mozhet na
kakoe-to vremya prodlit' zhizn' kapitana.
     Nuzhno dejstvovat'. Ikarov  sosredotochilsya na  myslennom  prikaze: "Vsem
svobodnym manipulyatoram sobrat'sya  v  golovnoj  rubke". Biotoki, mnogokratno
usilennye,  ozhivili  chutkuyu  radioshemu,  peredatchik  vklyuchilsya,  i  signaly
komandy  razneslis'  po vsem  ucelevshim  otsekam  "Piona"  (ih  bylo  sovsem
nemnogo).  U manipulyatorov  byla  svoya chastota priema signalov, otlichnaya  ot
chastoty, na kotoroj mogli peregovarivat'sya belkovye roboty.  V dannom sluchae
eto sposobstvovalo zamyslu Ikarova.
     CHerez  neskol'ko  minut  v  golovnom  otseke,  i  bez togo zastavlennom
priborami i inforblokami, stalo sovsem  tesno.  Ogromnye, neuklyuzhie  na  vid
shary  s  beschislennymi  tonkimi  otrostkami,   shagayushchie  telezhki  s  gibkimi
shchupal'cami, ochen' pohozhie na manipulyator bashni bezmolviya, letayushchie piramidy,
vedayushchie magnitnymi lovushkami "Piona"... Kazhdyj manipulyator byl prednaznachen
dlya  opredelennoj  raboty.  Ne  obladaya  universal'nost'yu belkovyh  robotov,
manipulyatory  zato obladali  -- kazhdyj  v svoej oblasti --  vysokoj stepen'yu
sovershenstva.
     Sgrudivshis' vokrug kapitana, manipulyatory v molchanii ozhidali dal'nejshih
komand.
     --  Kapitan... --  golos |nkvena  zvuchal  vstrevozhenno,  i ego volnenie
peredalos' kapitanu. -- Manipulyatory ischezli iz dvigatel'nogo otseka.
     -- YA vyzval ih, |nkven,-- skazal kapitan.
     -- Mne nuzhny manipulyatory, kapitan...
     -- Sejchas oni vozvratyatsya k tebe,-- toroplivo skazal Ikarov.
     Otobrav  chetyre  manipulyatora,  kapitan velel  ostal'nym  razojtis'  po
mestam.  Vmig rubka opustela. Ispolnitel'ny, nichego ne  skazhesh'! No  esli by
Ikarovu  prishlos' vybirat' mezhdu manipulyatorami i belkovymi robotami, on, ne
zadumyvayas', ostanovil by vybor na poslednih.
     V techenie neskol'kih minut  Ikarov tshchatel'no  vtolkovyval manipulyatoram
neobychnoe  zadanie.  Nichego  podobnogo  za  vse gody  poleta  im  delat'  ne
dovodilos', i manipulyatory peresprashivali  u kapitana chut' ne kazhdoe  slovo,
proiznosimoe myslenno.
     -- Mozhno  li  nam  primenit' lazernyj  luch,  kapitan?  --  sprosil odin
manipulyator.
     -- Net, nel'zya.
     -- A esli nam budet grozit' opasnost' unichtozheniya?
     -- |to ne menyaet dela,-- skazal Ikarov.
     V konce koncov Ikarov dobilsya  togo,  chto  na  vopros, yasen  li prikaz,
kazhdyj iz manipulyatorov otvetil: "YAsen".
     -- Pristupajte k vypolneniyu,-- velel kapitan.
     Ostavshis' odin, on vyzhdal nemnogo, zatem vklyuchil  po vnutrennemu obzoru
annigilyacionnyj  otsek.  Na ekrane horosho bylo  vidno, kak otvorilsya  lyuk  i
chetyre manipulyatora voshli v otsek k  |nkvenu. Robot obernulsya  k nim, chto-to
skazal. Ne otvechaya, manipulyatory okruzhili  ego.  Vstrevozhennyj |nkven sdelal
shag nazad, k regulyatoru uskoreniya, instinktivno zashchishchaya zhiznenno vazhnyj uzel
korablya.  V  tot zhe moment  odna iz telezhek  podskochila i brosilas' emu  pod
nogi. |nkven podprygnul, i telezhka, proletev po duge nad  polom, vrezalas' v
ugol otseka. Mnogotonnyj udar smyal platformu.  Navstrechu |nkvenu protyanulis'
shchupal'ca, kak by molya o poshchade, no robot, vidimo, boyalsya  lazernoj  vspyshki.
Mgnovenno podnyav  pokarezhennuyu  telezhku,  on  grohnul ee o  pol. Mnogokratno
usilennaya tyazhest'  sdelala  svoe delo. SHCHupal'ca  drognuli  i opali. Mehanizm
vyshel iz stroya.
     Ostal'nye tri manipulyatora  zamerli ot neozhidannosti, slovno  bezmolvno
soveshchayas' mezhdu soboj. Konechno, kazhdyj iz nih poluchil prikaz kapitana, no, s
drugoj  storony,  im byl privit moguchij instinkt samosohraneniya.  Bez  etogo
instinkta,  kak izvestno, lyuboj  kibermehanizm slep, i v kosmose emu  delat'
nechego. On vypolnit odno ili dva zadaniya, a na tret'em pogibnet.
     |nkven vse eshche ne  dogadyvalsya, v chem delo. On reshil, chto ot peregruzok
u pogibshego manipulyatora  razladilas' regulirovka.  No robot byl  nastorozhe.
Ikarov videl, kak |nkven snova stal spinoj k pul'tu uskoreniya.
     |nkven otdal manipulyatoram kakuyu-to komandu, ukazyvaya rukoj na vyhod. V
tot  zhe mig manipulyatory  odnovremenno  rinulis'  na  nego  s  treh  storon.
Zavyazalas' rukopashnaya. |nkven samootverzhenno oboronyalsya. Manipulyator v forme
vysokogo  konusa   vdrug  rezko  peregnulsya,  pochti   slozhivshis'  vdvoe,  i,
raspryamivshis', prygnul na |nkvena. Rasschitannym  dvizheniem  robot perehvatil
ego i perebrosil cherez  sebya. Upav  na pol, konus  kakim-to  chudom umudrilsya
uderzhat' ravnovesie, no  ot udara sdvinulsya  lyuk, kotoryj prikryval voronku,
vedushchuyu k annigilyatoru.  I tut sluchilos' uzhasnoe:  |nkven sil'nym  i  lovkim
udarom  stolknul  manipulyator  v  voronku.  ZHalobnyj  vskrik,  ispushchennyj  v
poslednij moment zashchitnoj sistemoj ohvachennogo plamenem manipulyatora, reznul
sluh Ikarova. Razumnyj  mehanizm, sozdannyj rukami  cheloveka,  vstretilsya so
struej,  sostoyashchej  iz chastic antiveshchestva,  i  totchas raspylilsya na miriady
fotonov. "Luchshej smerti ya by ne zhelal",-- mel'knulo u Ikarova.
     Ostavshiesya dva manipulyatora prodolzhali bor'bu s |nkvenom, na kotoruyu ih
tolknul kapitan.  Bor'bu  yavno neravnuyu: ved' oni  v celyah samosohraneniya ne
mogli primenit' glavnoe svoe  oruzhie -- lazernyj luch, v to  vremya kak |nkven
ispol'zoval vo vsem  bleske  polnyj arsenal priemov,  razuchennyh  v  Zelenom
gorodke.
     Predposlednij  iz  manipulyatorov  pogib, pereshiblennyj nadvoe  strashnym
udarom |nkvena. No pri etom |nkven nemnogo zameshkalsya, otryvaya  zaputavshiesya
shchupal'ca vraga. Promedlenie bylo  mgnovenno nakazano.  Poslednij  ostavshijsya
nevredimym manipulyator  -- telezhka  s shest'yu shchupal'cami --  vstal na dyby  i
plashmya oprokinulsya na |nkvena. Prezhde chem |nkven, oslepshij na mig ot yarosti,
sumel sorientirovat'sya,  manipulyator obvil shchupal'cami ego konechnosti. |nkven
kak podkoshennyj  ruhnul  na metallicheskij pol otseka. Manipulyator,  ne teryaya
vremeni, obvil  vokrug robota  eshche  neskol'ko  shchupalec.  Teper'  |nkven  byl
bespomoshchen, kak mladenec ili kak kapitan.
     -- Kapitan! -- uslyshal Ikarov ego krik.--  Beregis'  manipulyatorov: oni
vyshli iz stroya...
     Mezhdu  tem  poslednij  manipulyator prodolzhal  dejstvovat' po programme,
nikak ne otreagirovav na gibel' svoih  sobrat'ev. On berezhno i lovko namotal
na |nkvena kislorodnyj zmeevik, lishiv robota  sposobnosti dvigat'sya, vzvalil
ogromnyj kokon na sobstvennuyu platformu i pospeshno napravilsya k vyhodu, v to
vremya kak |nkven prodolzhal otchayanno signalit', preduprezhdaya kapitana o novoj
opasnosti.
     Ikarov,  ne  otryvavshij  glaz ot  ekrana, sodrognulsya,  predstaviv  ves
kokona s |nkvenom.
     Mezhdu  tem,  ostaviv  svoyu  barahtayushchuyusya  noshu   v  bezopasnom  meste,
manipulyator  vernulsya  v annigilyacionnuyu  rubku.  Odnim  gigantskim  pryzhkom
pokryl on rasstoyanie do pul'ta uskorenij. V pamyati manipulyatora ne hranilas'
sistema  regulirovki dvigatelej "Piona" (eto bylo  ni k chemu), no on poluchil
ot kapitana podrobnye  instrukcii. "Ne  daj bog, chto-nibud'  pereputaet", --
podumal Ikarov, sledya, kak pobeditel' kolduet u pul'ta. Poslednee, chto uspel
zametit' kapitan,-- eto celyj okean plameni, vdrug zatopivshij ekran vneshnego
obzora.
     "Pion" iz poslednih sil prodolzhal bor'bu, karabkayas' po krutoj spirali.
     Tak zhe  trudno vykarabkivalsya  kapitan  iz  glubokogo obmoroka.  On  ne
mozhet,  ne  imeet  prava  teryat' soznanie.  I kapitan  prodolzhal  napravlyat'
dejstviya  belkovyh,  v   to   vremya   kak  avtomatika   korablya  v  usloviyah
iskrivlennogo prostranstva ostavalas' mertvym gruzom.
     |to byla pytka, dlyashchayasya vechnost'.  Telo onemelo,  kapitan perestal ego
chuvstvovat'.   "Konec",   --   mel'knula   mysl'.  ZHila   tol'ko  golova   s
sosredotochennoj v  nej  bol'yu, zapekshejsya  sgustkom.  Otsek  to  nabuhal  do
neveroyatnyh razmerov, slovno astrolaboratoriya s koloniej bakterij,  kogda ee
ottorgli  ot "Piona", to szhimalsya, zheleznym obruchem sdavlivaya golovu. Kazhdyj
raz, kogda kapitanu udavalos' na mig priotkryt' glaza, on smotrel na cifru v
okoshke.  I  kazhdyj  raz ona okazyvalas'  bol'she  predydushchej. No  poverhnost'
ekrana-illyuminatora po-prezhnemu ostavalas' chernoj...
     Kapitan ochnulsya. Ognennye volny slovno lizali obnazhennyj mozg. Golovnaya
rubka vrashchalas' vokrug kapitana. |krany pobleskivali, krome odnogo, do kraev
nalitogo bezdonnoj chernotoj.
     V ushah  bilsya chej-to dalekij  golos. |to on vyvel  kapitana iz zabyt'ya.
Ikarov prislushalsya.
     -- Kapitan, kapitan! Otkliknis', -- bez ustali zval, povtoryayas', golos.
     -- Kto eto? -- myslenno sprosil kapitan.
     -- Kel'zav.
     -- Govori.
     --  Sistema  zhizneobespecheniya "Piona" pod ugrozoj,  -- bystro  proiznes
Kel'zav.
     -- CHto sluchilos'?
     --  Po  tvoemu  prikazu  regenerator byl  pomeshchen  v central'nom stvole
korablya. Meteorit probil obshivku i perekrytie.
     -- Proboinu zadelali?
     -- Da.
     -- CHto s regeneratorom?
     --  Posle  udara  o  peregorodku  meteorit raspylilsya,  v  regeneratore
neskol'ko  tysyach  proboin.  Vse  ih  zadelat'  nevozmozhno.  Uroven'  vody  v
koridornom otseke povyshaetsya,-- dolozhil obstanovku Kel'zav.
     Kapitan  ponimal,  chto,  poskol'ku  v  korable  nevesomosti   ne  bylo,
vytekayushchaya  iz  regeneratora  voda  skaplivaetsya  sloem   na  polu.  Obladaya
chudovishchnym  vesom v usloviyah peregruzok,  ona legko  mozhet prosochit'sya vdol'
central'nogo stvola...
     -- Kakov uroven' vody? -- sprosil kapitan.
     -- Metr.
     -- Pochemu tol'ko sejchas obratilsya?
     -- Kapitan, ya obrashchalsya  k tebe neodnokratno  po vsem kanalam svyazi, --
skazal Kel'zav. -- Ty ne otvechal.  Ne  otvechaet pochemu-to i |nkven. Pokinut'
svoj uchastok ya ne mogu.
     -- Kakie prinyal mery?
     --  Obratilsya   k  elektronnomu  mozgu,  --  proiznes  Kel'zav.  --  On
posovetoval mne...
     --  Ni  v koem sluchae ne  sleduj sovetam elektronnogo  mozga,-- perebil
kapitan.
     -- No elektronnyj mozg korablya...
     -- V usloviyah iskrivlennogo prostranstva on mozhet rabotat' nepravil'no,
osobenno pri takih peregruzkah,-- poyasnil kapitan.
     -- No ty zhe rabotaesh', kapitan.
     -- Kak ty boresh'sya s  navodneniem? --  sprosil Ikarov, kosyas' na chernyj
ekran.
     -- Ustanovil nasos.
     -- Kuda otkachivaesh' vodu?
     -- V perehodnuyu kameru.
     Pered  myslennym vzorom Ikarova mel'knula  uzkaya perehodnaya kamera. Ona
napolnyaetsya  vodoj,  na volnah  pokachivaetsya  skafandr,  v  kotorom  kapitan
vyhodil na poverhnost' korablya, v otkrytoe prostranstvo...
     -- |to sovet elektronnogo mozga? -- sprosil kapitan.
     -- Da.
     --  Nemedlenno  vyklyuchi  nasos. My udalyaemsya  ot  Tritona,  i  krivizna
prostranstva menyaetsya. Esli kamera perehoda budet polnoj, ona mozhet lopnut',
kak myl'nyj puzyr', i "Pion" perelomitsya nadvoe,-- skazal kapitan.
     --  Nasos  vyklyuchil,--  dolozhil  Kel'zav  posle korotkoj pauzy.--  Voda
pribyvaet.
     -- Tam dolzhny byt' pustye kontejnery dlya vzyatiya prob,-- skazal kapitan.
     --  Imeyutsya.  Ih   vygruzili  iz  oranzherejnogo  otseka,--  otkliknulsya
Kel'zav.
     -- Sobiraj v nih vodu  i otpravlyaj po  lente v annigilyacionnyj otsek,--
rasporyadilsya kapitan.-- Dvigateli nuzhdayutsya v rabochem veshchestve.
     -- Kapitan, ya ne mogu etogo sdelat'...
     -- Lenta zaklinilas'?
     -- Lenta  v poryadke, kapitan. |nkven  ne otvechaet. Kapitan, razreshi mne
spustit'sya v  dvigatel'nyj  otsek  i  vyyasnit',  chto s |nkvenom,--  poprosil
Kel'zav.
     -- Ostavajsya na meste.
     -- YA bystro...
     -- Vypolnyaj prikaz,-- otrezal Ikarov.
     -- Odin ne spravlyus'.
     --  Vyzovi   svobodnye  manipulyatory,   --  skazal   kapitan.   Kel'zav
otklyuchilsya.
     Itak,  razrushen  regenerator.  Pochinit'  ego  mozhno tol'ko  v  usloviyah
ploskogo  prostranstva. No do nego  eshche nado dobrat'sya... Emu  uzh, vidno, ne
dozhit' do etogo dnya.
     Poslednie  minuty  Fedor hotel pobyt' ryadom s Lin. Myslennym usiliem on
vklyuchil patron s zapis'yu ee golosa. On bereg ego, kak poslednij glotok vody.
     "Na kremnistoj trope, na  chuzhom  perevale..." -- zazvuchal v kapitanskoj
rubke golos Lin. Stroki o spiral'nom puti chelovechestva Ikarov  znal naizust'
--  stroki, kotorye podskazali emu,  gde iskat' vyhod  iz lovushki, v kotoroj
ochutilsya "Pion". Kapitan vpityval kazhdoe  slovo Lin, kazhduyu ee .intonaciyu, i
kazhetsya, sama tyazhest' nachinala tayat'.
     "CHtoby  vynyrnut' snova, prorezavshi dali, na kakom-to vitke beskonechnoj
spirali", -- zakonchila Lin. Golos umolk, poslyshalsya legkij tresk. "Neuzheli v
bloke  bol'she nichego ne zapisano?" -- ispugalsya Ikarov. On vspomnil, kak Lin
spryatala etot blok v  odnom iz otsekov  stroyashchegosya "Piona". |to bylo, kogda
on, vernuvshis' s Rutona, priletel k Lin na Lunu. Fedor prosil dat' emu blok,
Lin otkazyvalas'. "Ty poslushaesh' ego v polete, kogda ty budesh' odinok i tebe
budet ploho", -- skazala ona. "Ty uverena, chto imenno  ya polechu na "Pione"?"
-- sprosil Fedor. "Uverena", -- otvetila Lin.
     Nu chto zh, ee predskazanie sbylos'. K CHernoj zvezde "Pion" povel kapitan
Ikarov. I...  chto  eto?  V rubke zazvuchal  golos Lin,  budto  ona nahodilas'
ryadom: Fedor vklyuchil eshche odin blok.
     --  ...CHelovek pokoryaet prostranstvo. Pochemu  zhe  on  ne mozhet pokorit'
vremya? -- sprosila Lin.
     -- Kak ty eto sebe predstavlyaesh' -- pokorit' vremya?  -- pointeresovalsya
Fedor.
     --  Ochen'  prosto,--  zasmeyalas'  Lin.--  Zahochu  --  i  otpravlyayus'  v
zavtrashnij den'. Ili vo vcherashnij.
     -- V zavtrashnij den' mozhno. Vo vcherashnij nel'zya,-- proiznes Fedor.
     -- Dver' v proshloe zakryta?
     -- Pobyvav u predkov, ty by sputala karty istorikam, -- skazal Fedor.
     -- Razve vse delo v istorikah?
     -- Prichina i sledstvie ne mogut pomenyat'sya mestami,-- proiznes Fedor.--
A  imenno tak  mozhet  sluchit'sya,  esli  by my  puteshestvovali  v  proshloe...
Pomnish',  my chitali  v odnoj smeshnoj knizhke pro  cheloveka,  kotoryj  otdaval
dolgi  ran'she, chem  delal  ih? Takaya  zhe bessmyslica mozhet poluchit'sya,  esli
chelovek otpravitsya v proshloe.
     --  Da,  ya  ponimayu... Vremya  techet tol'ko v  odnu  storonu, kak Ob',--
skazala Lin.
     ...Ob'! Mgnovenno Ikarov vspomnil vse. |tot razgovor proishodil na Obi.
Oni shli po  vysokomu beregu,  vremya ot vremeni Fedor shvyryal v  vodu kameshki.
Oni sovsem nedavno poznakomilis' na ozere Otdyha, i Fedor robel  nemnogo, no
vidu ne pokazyval. Znachit, Lin togda zapisala na patron ves' ih razgovor.
     Stoilo tol'ko zakryt' glaza --  i  vot oni snova idut po beregu, yunye i
schastlivye.
     -- Beg vremeni nepostizhim,-- skazala Lin.
     -- Vremya...-- zadumchivo proiznes Fedor.-- Znaesh', nam segodnya na lekcii
rasskazyvali ob  odnoj  smeloj  gipoteze.  Po  etoj  gipoteze,  vremya  mozhet
sgorat', podobno uglyu, i vot takoe pylayushchee vremya i daet zvezdam energiyu.
     -- Kakaya krasivaya teoriya,-- skazala Lin.-- A kto ee avtor?
     -- Kozyrev.
     -- Davno on zhil?
     -- V XX veke.
     -- Smelaya teoriya. Ona ne podtverzhdena? -- sprosila Lin.
     -- No i ne oprovergnuta do sih por,-- otvetil Fedor.
     -- Mozhet byt', ona podtverditsya na Tritone,-- negromko skazala Lin.
     --  My  o zvezdah znaem eshche ochen' malo,-- zametil  Fedor. Kapitan gotov
poklyast'sya, chto imenno v etom meste on vzyal Lin za ruku.
     --  YA chasto  predstavlyayu,--  skazala  Lin posle pauzy,--  chto  gde-to v
dalekih mirah vremya techet inache, chem na Zemle. Kak? Ne znayu, no inache. Vremya
kazhdomu  zhivomu sushchestvu,  kazhdomu predmetu  otmeryaet srok. Ran'she eto  tozhe
horosho ponimali. Vot poslushaj starinnuyu balladu o vine.
     ...Kapitan Ikarov pomnil balladu o vine. Lin chitala ee Fedoru mnozhestvo
raz tam, na Zemle. No sejchas,  slushaya chekannye slova zdes', v otseke  na tri
chetverti sozhzhennogo  korablya, trevozhno nesushchegosya v chernoj  nochi, sdavlennyj
neimovernymi  peregruzkami,  kotorye  ne  dayut  dazhe  pal'cem  poshevel'nut',
kapitan  v  staryh  strochkah  otkryval  neozhidanno  dlya  sebya  nechto  novoe,
nevedomoe,  skryvayushchee  tajnyj  smysl,  gnezdyashchijsya  to  li  v  netoroplivom
povestvovanii, to li v samih intonaciyah rodnogo golosa:

     Vino, kak chelovek, imeet sroki
     Igrat', brodit', yantarno sozrevat'.
     God vyderzhki -- i zolotye toki
     Veselyj nrav nachnut priobretat'.
     Pyat' let... Oni gusteyut i muzhayut,
     Blagouhannej solnechnyj buket.
     A esli vek nad nimi proletaet?
     A esli dva? A esli tyshcha let?
     Kakov, dolzhno byt', aromat stoletij,
     Kakaya krepost' i kakaya strast'!
     CHego, naverno, ne otdash' na svete,
     Lish' tol'ko by takim upit'sya vslast'!
     Odnako, drug, chto mozhno znat' zarane?
     Proniknis' etoj istinoj prostoj.
     ...Centurion provincii Kampan'ya
     Vodilsya s frankom -- Ryzhej borodoj.
     I v pamyat' o pohode samom yarkom
     Razbogatevshij rimlyanin Turam
     Triremu s zapechatannym podarkom
     Poslal k skalistym gall'skim beregam.
     Mistral' na yute podvyval ugryumo,
     Grebcy kachalis' v ritme zavodnom.
     Pokojno kapitanu bylo v tryume,
     Gde amfory pokoilis' s vinom. --
     Tajkom spustilsya on, chtoby nemnogo
     Otvedat' znamenitogo vina.
     Za derzost' etu zdes' zhe, u poroga,
     Bogam bednyaga zaplatil spolna.
     Podvodnyj rif... I hohot peny druzhen, --
     Stihii vse, kak vidno, zaodno.
     U ryb na etot raz byl slavnyj uzhin.
     A gruz hmel'noj otpravilsya na dno.
     I shli veka, i gorbilis' ustalo,
     Sol' raz容dala hitryj takelazh.
     Na glinu amfor glina osedala,
     I grezilos' vinu skvoz' son: kogda zh?..
     Nedavno eto bylo: vodolazy
     Nashli korabl' u rifa na meli.
     Nikto takogo ne vidal ni razu.
     Il na bortu, kak plavniki, ruli.
     Stremitel'nye linii, cherneya,
     Ohvatyvali kontur korablya.
     Do paluby gniloj provisli rei,
     I v tryum nabilas' plotnaya zemlya.
     V dikovinu zdes' kazhdaya veshchica,
     Vse drevnego znacheniya polno.
     Volna morskaya veselo iskritsya...
     -- Glyadi, sosudy!
     -- Mozhet byt', vino?
     I krug zamknulsya. Staroe vernulos'.
     Ne utailo more nichego:
     Posylka s adresatom razminulas'
     Na dva tysyacheletiya vsego!
     Sardiny i rezina pahnut ostro.
     Skafandry -- proch', i shlangi -- na mesta!
     Na palube, vblizi reznogo rostra,
     Tri amfory -- rovesnicy Hrista.
     Sosudy cely, i pechati cely,
     Pridetsya tol'ko sloj vekov otmyt'.
     Izdel'e drevnih, vidno, ne sumeli
     Kosmatye stihii povredit'.
     No kakovo zh ono, vino stoletij?
     Net, vidno, v mire krashe nichego.
     Navernoe, zabudesh' vse na svete,
     Kol' v dobryj chas otvedaesh' ego!
     No chto eto? Skrivivshiesya lica.
     Prokislo? Ne goditsya nikuda?
     Net, huzhe! V temnyh amforah dymitsya
     Ne uksus i ne braga, a voda!..
     Nad sizoj zyb'yu den' stoyal vysokij,
     Pod volnami prosvechivalo dno.
     ...Vino, kak chelovek, imeet sroki:
     Issyakla zhizn' -- i umerlo vino.

     Golos Lin umolk. Ikarov otkryl glaza. Emu pokazalos', chto steny  otseka
nachinayut  priobretat'  prezhnyuyu,  neiskazhennuyu  formu.  Linii  vyravnivalis',
ploskosti utrachivali izgib.
     Kapitanu dazhe pochudilos', chto peregruzki  nemnogo umen'shilis'.  CHislo v
okoshke  medlenno, no verno priblizhalos' k  tret'ej tysyache. Himery, sotkannye
iz  bezdonnyh  tenej  i kol'cevidnyh blistayushchih luchej, postepenno tayali. Tak
ischezaet nochnoj  koshmar,  kogda blizitsya mig probuzhdeniya. Luchi vypryamlyalis',
slovno vetvi dereva, otryahnuvshego s krony snezhnyj gruz.
     Po golovnomu otseku  razlilos'  golubovatoe  siyanie.  V  pervuyu  minutu
Ikarov ne soobrazil, otkuda ono. Paneli? Vnutrennyaya obshivka? Ne to.
     Mertvennyj svet razlilsya po vsem ugolkam. Ikarov obvel vzglyadom rubku.
     |kran-illyuminator   byl  po-prezhnemu  cheren,  no   na  nem  prorezalos'
neskol'ko zvezd. |to ot nih struilsya rovnyj spokojnyj svet.







     Put' zvezd pokoen i razmeren,
     Tochny vsemirnye chasy,
     I mir v samom sebe uveren:
     Ne drognut chutkie Vesy,.

     Razvorachivayas'  po   spirali,  "Pion"  sumel  vyrvat'sya  iz  zamknutogo
prostranstvennogo sgustka, okruzhayushchego Triton. No kakoj cenoj! Fotonnye dyuzy
poglotili  znachitel'nuyu  chast'  korablya.  Vid u  "Piona" na  ekrane vneshnego
obzora byl uzhasnym. Zato ognennaya reka, izlivavshayasya iz parabolicheskoj chashi,
shla rovno, ne zagibayas' v storonu. |to oznachalo, chto  "Pion" letel teper'  v
obychnom, ploskom prostranstve.
     Neprivychno bylo videt'  "Pion", lishennyj  glavnogo svoego ukrasheniya  --
strojnoj  rakety-shlyupki,  nacelennoj  vpered i kak  by  prokladyvavshej  put'
korablyu.  Bez shlyupki, bez mnogih otsekov  "Pion" kazalsya Ikarovu neznakomym,
chuzhim korablem.
     Edva vyrvavshis' iz tiskov Tritona, kapitan sbavil uskorenie.
     Daleko  pozadi  ostavil "Pion" CHernuyu  zvezdu. Posle snizheniya uskoreniya
ischezli chrezmernye  peregruzki, i kapitan poluchil vozmozhnost' hodit'. Pervym
delom on reshil pojti i samolichno osvobodit' |nkvena.
     Vatnoe telo  slushalos' ploho, nogi podkashivalis',  no kapitan  dvigalsya
peshkom,   minuya  begushchuyu   lentu.   On  dolgo   shel   koridornymi  otsekami,
ostanavlivalsya, proveryal sistemy kontrolya korablya, signalizaciyu. YAsno  bylo,
chto vse pribory posle CHernoj zvezdy pridetsya vyveryat' i graduirovat' zanovo.
No vse eto potom.
     Trevozhilo i  to, chto v  usloviyah  iskrivlennogo prostranstva  vyshel  iz
stroya elektronnyj mozg -- glavnyj kal'kulyator korablya.
     Mnogie lyuki  byli namertvo privareny robotami. Ran'she eti lyuki  veli  v
otseki, teper' za nimi nichego ne  bylo: metall i plastik otsekov rastayali  v
potoke fotonnogo plameni, kotoryj vyrval "Pion" iz plena.
     Teper', vne zony CHernoj zvezdy, v zashchitnye lovushki "Piona" popadalis' i
obychnye chasticy, oni vstrechalis' stol' zhe chasto, kak i  oskolki antimirov. S
pomoshch'yu  soderzhimogo lovushek mozhno  bylo popolnyat' zapasy  topliva,  poetomu
neobhodimost' v samosozhzhenii "Piona" otpala.  I vovremya: eshche neskol'ko chasov
-- i ot korablya malo chto ostalos' by.
     Kapitan  s  naslazhdeniem  posmatrival  na rovnye  ploskosti  koridornyh
otsekov. On vnov' obretal privychnyj mir, uteryannyj na dolgie gody.
     V  odnom  iz  otsekov  on  natolknulsya na Kel'zava  -- robot  s pomoshch'yu
ispolnitel'nogo manipulyatora zanimalsya  pochinkoj regeneratora, povrezhdennogo
shal'nym meteoritom.
     Ikarov  perekinulsya  s Kel'zavom neskol'kimi  frazami.  Robot  provodil
kapitana dolgim vzglyadom.
     -- Pochemu ty tak smotrish' na menya, Kel'zav? -- sprosil kapitan.
     -- Ty stal drugim, kapitan,-- otvetil robot.
     Rassprashivat' Kel'zava  Ikarov ne stal: nuzhno  bylo pobystree osmotret'
glavnye uzly "Piona", osvobodit' |nkvena i vozvrashchat'sya v golovnuyu rubku,  k
komandnomu pul'tu (izurodovannyj  korabl' treboval  neusypnogo  kapitanskogo
glaza). Nadolgo otluchat'sya iz rubki kapitan ne imel prava.
     "Konechno,  takaya  peredelka  nikogo  ne krasit. No pochemu  Kel'zav  tak
smotrel  na  menya?"  --  podumal  kapitan i  mashinal'no  glyanul v sverkayushchuyu
metallicheskuyu  ploskost' koridora. Glyanul i otshatnulsya: iz  glubiny plity na
nego smotrel sovershenno sedoj chelovek.
     --  Nu  i dela, --  probormotal Ikarov i vstal  na begushchuyu lentu, chtoby
pobystree dobrat'sya do |nkvena.
     Svyazannyj po rukam i nogam, |nkven barahtalsya do teh por,  poka vse ego
zapasy energii vremenno ne  okazalis' ischerpannymi. No emu udalos' lish' edva
oslabit' mertvuyu  hvatku stal'nyh trosov  i kislorodnogo  zmeevika, kotorymi
hitroumno obmotal ego manipulyator.
     Obessilevshij  |nkven  dolgo  prebyval  v  nepodvizhnosti,  ozhidaya,  poka
akkumulyatory vnov' napolnyat telo zhivitel'noj energiej.
     Bol'she  vsego  |nkvena bespokoila neizvestnost'. CHto s korablem? CHto  s
kapitanom? Pravda, on uspel predupredit' ego, no  chto mozhet sdelat' chelovek,
kotoryj iz-za  peregruzok ne v  sostoyanii  poshevelit'  rukoj?  Manipulyatory,
vyshedshie iz povinoveniya, mogli privesti korabl' k katastrofe.
     Svyazyvaya  |nkvena, manipulyator povredil bioperedatchik, i  robot lishilsya
vozmozhnosti kontaktirovat'sya s kapitanom. S minuty na minutu on  zhdal  bedy,
no mgnoveniya tekli, a "Pion", po-vidimomu, prodolzhal sledovat'  svoim putem.
I  kogda |nkven nachal uzhe prihodit'  v normu, pripisav to,  chto  proizoshlo s
nim, dosadnoj sluchajnosti, korabl' vzdrognul vsem sushchestvom, i uskorenie ego
rezko podskochilo.
     CHelovecheskij organizm  ne mozhet perenesti takie  peregruzki, eto |nkven
tverdo usvoil eshche v Zelenom gorodke. Znachit, kapitan Ikarov pogib.
     |nkven popytalsya  svyazat'sya  s ostal'nymi belkovymi, no ne  smog  etogo
sdelat': nastol'ko neudachno skrutil ego manipulyator.
     Kogda akkumulyatory  vnov'  popolnilis'  energiej  ot  yadernogo  serdca,
|nkven sdelal  eshche odnu popytku vyrvat'sya. Ubedivshis' v bezuspeshnosti  svoih
dejstvij, on pogruzilsya v sostoyanie ocepeneniya.
     V pamyati  |nkvena  medlenno proplyvali, smenyaya  drug  druga, otryvochnye
kartiny  proshlogo  (chelovek nazval  by  ih vospominaniyami). Nichego podobnogo
ran'she s |nkvenom ne byvalo.
     Zelenyj gorodok.
     ...Neizmenno  rovnyj Liven  Brok  --  vospitatel',  pervyj  chelovek,  s
kotorym poznakomilsya |nkven. Net, "poznakomilsya" -- netochnyj termin, podumal
|nkven, vorochayas' na  stal'nom  polu  podsobnogo  otseka. Kazhetsya,  on  znal
Livena Broka  davno, ochen'  davno,  s togo samogo  momenta, kak poyavilsya  na
svet. Imenno  na svet! Ochen'  tochnyj  termin. Potomu chto pervoe, eshche neyasnoe
oshchushchenie |nkvena -- eto svetovoe pyatno na temnom fone.
     -- Zapomni, eto solnce. Solnce! -- neskol'ko raz povtoril rovnyj golos.
     I pervaya  informaciya, eshche ne  osmyslennaya,  legla  v  bezdonnuyu  pamyat'
robota.
     Kazhdyj  vecher vospitatel' sprashivaet, chto usvoil |nkven.  |nkven dolgo,
putayas' v slovah,  kotorye eshche  netverdo znaet,  otvechaet na voprosy  Livena
Broka. Vyslushivaya odni otvety, Liven Brok  odobritel'no kivaet, na drugie --
molcha hmuritsya.
     Navsegda  zapomnilsya   |nkvenu   i  obychnyj  vecher,   kogda  on  skazal
vospitatelyu:
     -- YA  uzhe  neskol'ko dnej  nablyudayu. I ulovil  odnu  zakono...-- |nkven
zapnulsya   na  maloznakomom  slove,  kotoroe  vyplylo  otkuda-to  iz  glubin
soznaniya,-- odnu zakonomernost'.
     -- Kakuyu?
     -- Po utram podvizhnye  lenty Zelenogo gorodka perepolneny lyud'mi, allei
--  pustynny.   Vecherom,  naoborot,  lentami   malo  kto  pol'zuetsya,   lyudi
predpochitayut peremeshchat'sya peshkom,-- skazal |nkven.
     Slova ego vyzvali neozhidannuyu reakciyu. Liven Brok hlopnul neskol'ko raz
v ladoshi, zaulybalsya -- imenno tak, uznal vposledstvii |nkven, lyudi vyrazhayut
svoyu radost'.
     On voprositel'no posmotrel na vospitatelya.
     -- Ty  sdelal obobshchenie,  |nkven,  ponimaesh', obobshchenie! --  voskliknul
radostno Liven Brok.  --  Zapomni:  eto pervoe  v  tvoej  zhizni  osmyslennoe
nablyudenie.
     ...Liven  Brok  privel  |nkvena  v  svoj   dom.   Biblioteka   porazila
voobrazhenie |nkvena.  Osoboe  vnimanie  |nkvena  privlekla  starinnaya  kniga
Ciolkovskogo,  gde govoritsya i  o biologicheskoj  radiosvyazi.  |nkven delitsya
svoimi  myslyami  s  vospitatelem (on eto  delaet  vsegda). Vospitatel',  kak
obychno, dobavlyaet k prochitannomu mnogo svoego, interesnogo.
     Imenno togda on vpervye uslyshal eto slovo -- "gravitaciya". Konechno, ono
hranilos' vmeste s  sotnyami  tysyach drugih slov v ego dremlyushchej pamyati, v ego
mozgu, vyrashchennom v bashne bezmolviya. No tol'ko  teper', proiznesya eto slovo,
vospitatel'  vyzval ego  k zhizni. On dolgo  govoril |nkvenu ob  etoj groznoj
sile,  kotoraya  dvizhet mirami,--  sile, kotoraya do sih  por ne razgadana  do
konca chelovekom.
     --  U lyudej i robotov nebol'shoj  mozg, -- skazal |nkven vospitatelyu. --
Potomu oni i ne mogut mnogoe razgadat'.
     Vospitatel' ulybnulsya.
     -- Kakoj zhe mozg nuzhen? -- sprosil on.
     -- Ogromnyj! Velichinoj s bashnyu bezmolviya,-- otvetil |nkven.
     --  Priroda  ob etom  zadumyvalas' ran'she tebya,-- pokachal golovoj Liven
Brok.-- |volyuciya ispytyvala vse vozmozhnosti. I otvergla etu ideyu.
     No  |nkven   upryam.  Ubedit'  ego  ne   tak   prosto.  Uzhe  proshchayas'  s
vospitatelem,  pered tem kak vozvrashchat'sya v biolaboratoriyu instituta, |nkven
sprosil:
     --   Skazhi,   vospitatel',   gipnoticheskoe   vozdejstvie   tozhe   mozhet
peredavat'sya po biosvyazi?
     -- Vozmozhno...--  rasseyanno otvetil Liven  Brok i snova  sklonilsya  nad
pis'mennym stolom. Golova ego yavno byla zanyata drugim.
     ...Iz sostoyaniya nepodvizhnosti |nkvena vyveli zvuki, pohozhie na shagi. On
ves' napryagsya v ozhidanii. CHelovecheskie  shagi?  Edva li. Veroyatnee vsego, eto
idet manipulyator, chtoby raspravit'sya s nim. |togo momenta |nkven zhdal kazhduyu
minutu posle  pleneniya.  Uglubivshis'  v  dalekie vospominaniya,  svyazannye  s
Zelenym  gorodkom,  Zemlej, Rutonom, |nkven  odnovremenno  perebiral  v  ume
desyatki variantov, kotorye mogli by razumno ob座asnit'  to, chto  proizoshlo  v
dvigatel'nom otseke.  No logika  |nkvena  otvergala odin variant za  drugim,
poka   on   ne  vernulsya  k   pervonachal'nomu  umozaklyucheniyu:   manipulyatory
vzbuntovalis' pod vliyaniem ogromnyh peregruzok. Razve ne ob座asnyal emu  Liven
Brok,  chto  slozhnaya  mehanicheskaya  sistema  mozhet  byt'  neustojchivoj?  Odna
povrezhdennaya detal'  mozhet  vyvesti iz stroya celyj blok, odin blok  --  ves'
elektronnyj  mozg  apparata. Ne sluchilos'  li  nechto podobnoe s  elektronnym
mozgom  "Piona"? On ne uspel  soobshchit' ob etom  kapitanu. Vprochem, kakoe eto
teper' imeet znachenie?
     Dver' podsobnogo otseka otvorilas', i v rubku  voshel kapitan. Da,  eto,
nesomnenno, kapitan, hotya on ochen'  izmenilsya:  lico postarelo, ele derzhitsya
na nogah. Golova vymazana chem-to belym.
     No glavnoe -- kapitan zhiv!
     Ikarov podoshel k |nkvenu i lazernym luchom razrezal puty. Ostal'noe bylo
neslozhno. |nkven migom osvobodilsya ot put.
     -- CHto s "Pionom", kapitan? -- sprosil |nkven, vskakivaya na nogi.
     -- Korabl' idet pryamym kursom.
     -- A spiral'?
     -- Spiral' razmotana  do konca, |nkven,-- skazal  kapitan i pokachnulsya.
|nkven podderzhal ego.
     --  Kapitan,  kogda  ya  nahodilsya   v  annigilyacionnom  otseke,  chetyre
manipulyatora...
     -- YA vse znayu, |nkven,-- perebil ego kapitan.
     -- Manipulyatory vyshli iz povinoveniya...
     -- Oni, kak vidish', spasli "Pion" i nas s toboj,-- skazal kapitan.
     -- Peregruzki dolzhny byli ubit' tebya, kapitan! -- zayavil |nkven.
     Kapitan ulybnulsya.
     -- Odnako ya zhiv! -- skazal on.
     Ozadachennyj  |nkven zadumalsya. Ego  logika nikak ne mogla primirit'sya s
tem, chto proizoshlo.
     --  Ty ne  takoj, kak vse  lyudi, kapitan,-- proiznes  nakonec |nkven.--
Nedarom Van Karo nazval tebya odnazhdy ZHeleznym kapitanom.
     --  Vot  chto,  |nkven,-- skazal Ikarov.-- Svyazhis' s ostal'noj komandoj.
Vyyasnite sostoyanie korablya. Potom zajmetes' graduirovkoj priborov.  YA budu u
sebya v rubke. Kstati, pochini svoj peredatchik.
     SHli  dni. "Pion" prodolzhal udalyat'sya ot CHernoj zvezdy. Kapitan i ekipazh
nanovo privykali  k ploskomu prostranstvu, ot kotorogo za vremya plena uspeli
otvyknut'.
     --  YA utochnil koordinaty  Solnca,-- dolozhil  odnazhdy  |nkven,  vojdya  v
golovnuyu rubku.
     Ikarov dolgo vglyadyvalsya v vyaz' cifr na uzkom listke plastika.
     --  Sovpadaet   s  moimi   podschetami,--  skazal   on   nakonec.--   Ty
vospol'zovalsya tol'ko elektronnym mozgom?
     -- Kak ty velel, kapitan.
     -- Znachit, on voshel v normu. Teper' mozhno polagat'sya na ego uslugi, nam
legche budet prokladyvat' kurs,-- skazal kapitan.
     Robot podoshel k ekranu i dolgo smotrel na nepodvizhnye sozvezdiya.
     -- Kto vstretit nas na Zemle? -- vzdohnul kapitan.
     |nkven polozhil tyazheluyu ruku na plecho Ikarova.
     --  Gadat' bessmyslenno,-- proiznes robot.--  Ved'  do  sih por  my  ne
smogli podschitat' summarnyj effekt  vremeni. Mozhet byt', teper',  s  pomoshch'yu
elektronnogo mozga, kotoryj vstupil v stroj, my smozhem vyyasnit', skol'ko let
my nahodilis' v plenu i skol'ko let proshlo na Zemle...
     -- Podschitaem, |nkven,--  skazal  kapitan.-- Put'  "Piona" dolog. Boyus'
tol'ko, chto reshenie budet pechal'nym... dlya nas,-- dobavil on.
     Mozhet  sluchit'sya  i  tak, chto uskorenie  i zamedlenie  vremeni  vzaimno
unichtozhatsya; togda "Pion" vernetsya v tu zhe epohu,  iz  kotoroj startoval. No
mozhet byt', za vremya pleneniya "Piona" na Zemle protekli milliony let. Za eto
vremya mnogoe  moglo izmenit'sya.  CHelovechestvo moglo  pereselit'sya na  drugie
planety, pokinuv materinskuyu Zemlyu.
     Letya domoj,  Ikarov vse svobodnoe vremya  posvyashchal  razgadke gravitacii.
Pribora dlya izmereniya gravitacii u nih ne bylo: on byl  sozhzhen, kak i mnogie
otseki  korablya, ischez v plameni  fotonnogo otrazhatelya.  No ostalis'  cifry,
ostalis' rezul'taty izmerenij. Pomogal kapitanu |nkven. Inogda oni pribegali
k uslugam elektronnogo mozga.
     Ikarov  chasto dumal nad obshchej  kartinoj tyagoteniya, i ona postepenno vse
yasnee vyrisovyvalas' pered nim. Tak rozhdaetsya kartina na polotne, na kotoroe
hudozhnik (kazalos' by, besporyadochno) kladet mazok za mazkom...
     Odnazhdy Ikarovu prishla mysl', chto sgustok CHernoj zvezdy mozhno upodobit'
tugo svernutomu  kokonu. Esli  tak,  to  pochemu chelovek ne smozhet  v budushchem
nauchit'sya kakim-to obrazom "protykat'"  etot rulon? |to budet velikij shag po
puti pokoreniya prostranstva i vremeni.
     Na ekrane vneshnego obzora uzhe  prorezalas' Proksima Centavra. Ot nee do
Solnechnoj sistemy  dlya "Piona", mozhno skazat', rukoj podat'. Otdavaya komandy
belkovym,  sidya  za komandnym pul'tom, Ikarov  to  i  delo brosal vzglyad  na
ekran. No ne Proksima interesovala ego.
     Kapitan smotrel  na malen'kuyu nevzrachnuyu zvezdochku, blestevshuyu  v samom
uglu ekrana.
     |to bylo Solnce, dalekoe, rodnoe, zemnoe Solnce.




     Prolog. MIR, ZAMKNUTYJ V SEBE ...........

     CHast' pervaya



     Glava  1.  |NKVEN  .....................   Glava   2.  ZELENYJ  GORODOK
...............  Glava  3.  POISK  ......................   Glava  4.  BASHNYA
BEZMOLVIYA ..............  Glava 5. OZERO SREDI GOR  ............... Glava 6.
MOJ VZOR  ONA  MANIT  VSEGDA .....  Glava 7. DVA  KAPITANA .................
Glava   8.   RUTON  ......................   Glava  9.  RUTON  (prodolzhenie)
........... Glava 10. MARS .......................

     CHast' vtoraya



     Glava     1.    PUTX    .......................    Glava     2.    PLEN
....................... Glava 3. NA KAKOM-TO VITKE BESKONECHNOJ SPIRALI Glava
4. RAZRYVAYA OKOVY ................ Glava 5. IDTI V  ZENIT, POKA HVATAET SILY
.... Glava 6. V PLOSKOM PROSTRANSTVE ..........



     Mihanovskij V.
     M69 SHagi v beskonechnosti. M., "Mysl'", 1973. 271 s. s ill.
     (Puteshestviya. Priklyucheniya. Poisk).

     Gravitaciya,  ili   vsemirnoe  tyagotenie,   --  mogushchestvennoe  svojstvo
prirody, okazyvayushchee ogromnoe vliyanie na vse prirodnye zakonomernosti Zemli.
No   gravitaciya    do    sih    por    ne   podvlastna    lyudyam.    Dejstvie
nauchno-fantasticheskogo romana  V. Mihanovskogo proishodit v dalekom budushchem,
kogda nauka dostignet takih vysot, kotorye pozvolyat ej ovladet' gravitaciej.
Podgotovka k etoj  celi i sverhdal'nyaya  ekspediciya dlya ee dostizheniya  -- vot
tema romana.
     0281-120 m 004(01)-73 b/0 R 2

     Mihanovskij, Vladimir Naumovich



     Redaktor S, N. Kumkes
     Mladshij redaktor T. I. Kondrashova
     Hudozhestvennyj redaktor V. A, Maslennikov
     Tehnicheskij redaktor O. A. Barabanova
     Korrektor T.S. Pastuhova
     Sdano v nabor  3 yanvarya 1973 g. Podpisano v  pechat' 23  aprelya  1973 g.
Format   bumagi    60x841/lv^   N2   2.   Usl.    pechatnyh   listov   15,81.
Uchetno-izdatel'skih listov  16,43. Tirazh  65 000 ekz. A 03764.  Cena 51 kop.
Zakaz | 10.

     Izdatel'stvo "Mysl'".
     117071. Moskva, V-71, Leninskij prospekt, 15.

     Ordena Trudovogo Krasnogo Znameni
     Pervaya Obrazcovaya tipografiya imeni A. A. ZHdanova
     Soyuzpoligrafproma pri Gosudarstvennom komitete
     Soveta Ministrov SSSR po delam izdatel'stv,
     poligrafii i knizhnoj torgovli
     Moskva, M-54, Valovaya, 28.

Last-modified: Mon, 29 Dec 2003 19:42:09 GMT
Ocenite etot tekst: