Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleks Orlov
     Email: ambeir@cityline.ru
     WWW: http://ambeir.narod.ru/
     Izd. "Al'fa"
     "Teni vojny" #2
---------------------------------------------------------------





     Malyj gruzovoj korabl'  "Makun-Ossel'", pilotiruemyj  Dzheremi  Dzhinom i
ego pomoshchnikom Gaketom,  vklyuchiv tormozhenie, perehodil na orbitu  Akinaresa,
vtoroj po naselennosti planety sektora V.
     Vokrug planety bylo dovol'no ozhivlennoe dvizhenie i poetomu Dzheri  reshil
pribegnut'  k pomoshchi avtomaticheskoj dispetcherskoj sluzhby  porta. |ti uslugi,
obhodilis'   ne  deshevo,  zato   nadezhno   zastrahovyvali   ot   vozmozhnosti
stolknoveniya v portovoj suete.
     - Akinares, ya gruzovoj bort 22-12-489 klassa "pauk". Sleduyu eshelonom na
pyat'desyat chetyre gradusa tri minuty. Proshu vydelit' posadochnyj vektor.
     - Bort 22-12-489, sbros'te skorost' na chetyre procenta i  prigotov'tes'
k zahvatu posadochnogo vektora, - otozvalsya, stilizovannyj pod zhenskij, golos
komp'yutera porta Akinares.
     - YA, 22-12-489 k zahvatu vektora gotov.
     - Vash vektor - 4, 9, 2.
     - Ponyal vas  - 4,  9, 2...  -  Dzheri vvel  chisla  v komp'yuter i korabl'
nemnogo  pokachnulsya, kogda  posadochnyj  sistema  porta, vzyala upravlenie  na
sebya. Teper', kogda shturval byl v nadezhnyh rukah, mozhno bylo rasslabit'sya.
     -  O, komandir, - mechtatel'no protyanul Gaket,  - Sejchas razgruzimsya i v
gostinicu.
     - O chem razgovor.  No chtoby  obyazatel'no tam  byla banya.  YA bez bani ne
mogu.
     - Vse organizuem, komandir. I banyu, i massazh, i zakusku, i devushek...
     - |to delo menya interesuet men'she vsego. YA zhe demobilizovan po raneniyu.
Po  ser'eznomu raneniyu, - Dzheri  mnogoznachitel'no  podnyal vverh ukazatel'nyj
palec.  -  Razve  zabyl? A  vot  kosti poparit' i zakusit'  horoshen'ko  eto,
pozhalujsta...
     - CHto-to, ya ne pripomnyu, chtoby vashe ranenie, gospodin lejtenant, meshalo
vam v obshchenii s Lyusi.
     - Nu... Lyusi eto osobyj sluchaj. Dlya nee nikakoe uvech'e ne mozhet sluzhit'
opravdaniem... I  voobshche, Gaket, ya zhe prosil  tebya bol'she ne  nazyvat'  menya
lejtenantom.
     - Proshu proshcheniya komandir, no Lyusi vy pozvolyali nazyvat' sebya tak.
     - Ona znala menya eshche bravym "korsarom" v snogsshibatel'noj chernoj forme.
     - Gruzovoj  bort 22-12-489,  -  snova  razdalsya  golos  avtomaticheskogo
dispetchera, - cherez  dve  minuty vam budet vydelena posadochnaya ploshchadka. Nash
kosmoport  obsluzhivaet  pervoklassnaya  remontno-zapravochnaya  firma "Skott  i
synov'ya".  Zdes'  vy mozhete zakazat' zapravku vsemi  vidami topliva, okrasku
korpusa  i  pokrytie  termozashchitnym  sloem, a  takzhe ustanovku bolee  moshchnyh
dvigatelej.  Vozmozhno  osnashchenie  legkim  vooruzheniem,  razreshennym  ustavom
grazhdanskogo  i  gruzovogo  flota.  Kakoe   tehnicheskoe   obsluzhivanie,   iz
perechislennogo vyshe, neobhodimo vashemu sudnu?
     -  Nashemu  korablyu  neobhodimo  sleduyushchee:  polnye  baki  "mag-ekstra",
dvojnoe    termootrazhayushchee   pokrytie    i   ustanovka    dvuh    dvigatelej
"Sil'ver-Dinamik - 4000"...
     - Otlichnyj zakaz!..  Dlya  proverki vashej  kreditosposobnosti,  vstav'te
vashu kartochku v priemnoe gnezdo...
     - |h, a tak vse horosho nachinalos', - pokachal golovoj Gaket.
     - Nichego ne podelaesh', - vzdohnul Dzheri  i, privstav s kresla,  vstavil
kartochku  v  gnezdo  na  pul'te  upravleniya. Poslyshalos'  zhuzhzhanie  i  snova
razdalsya golos dispetchera:
     - Sozhaleem,  mister  Dzhin,  no my mozhem predlozhit' vam  tol'ko zapravku
"marka-5" i pokrytie termozashchitnym sloem poloviny korpusa.
     - Blagodaryu vas, tol'ko zapravku, - otvetil Dzheri.
     V  etot  moment  korabl',  vedomyj  posadochnym  vektorom  myagko  sel na
prigotovlennye opory i dvigateli ego otklyuchilis'.
     - Nazovite, pozhalujsta, gruzopoluchatelya, - razdalos' v tishine.
     Dzheri vytashchil iz nagrudnogo karmana  slozhennyj vchetvero  list bumagi i,
razvernuv ego, prochital:
     - | - e... Sel'skohozyajstvennyj kooperativ "Mako"...
     -  Blagodaryu vas,  zapravka  i razgruzka vashego  sudna  budet zakonchena
cherez chas. Vsego horoshego...



     Dzheri i Gaket pokinuli svoj korabl' cherez bokovoj  lyuk  i napravilis' k
vyhodu iz posadochnogo boksa. Podnyavshis' po  zheleznoj lestnice na dva desyatka
metrov, oni okazalis' na metallicheskom yaruse, s  kotorogo horosho bylo vidno,
kak   zapravochnaya   komanda   v   zheltyh  kombinezonah  hlopochet   vozle  ih
"Makun-Osselya", a vozle kormy sudna krutilis', na svoih karah, gruzchiki.
     S  yarusa  Dzheri i Gaket  vyshli na  svezhij vozduh i okazalis' na dlinnom
zheleznom  mostu,   protyanuvshemsya   ot  kosmoporta  k  gorodu.  On  visel  na
pyatidesyatimetrovyh oporah ustanovlennyh pryamo v more. Po mostu v obe storony
shli lyudi  i dvigalis'  avtomobili.  Pogoda  byla  otlichnoj,  solnechnyj  svet
otrazhalsya   ot   poverhnosti  vody   i  snizu   donosilis'  gudki  tankerov,
sopernichayushchie s revom dvigatelej idushchih na posadku kosmicheskih gruzovikov.
     - Dojdem do pervogo bara,  komandir,  i poprobuem mestnogo piva, a to v
gorle peresohlo. Po  mestnomu vremeni tol'ko  odinnadcat' chasov  utra, a uzhe
zharishcha kakaya, - Gaket snyal kurtku i  ostalsya v odnoj  futbolke. -  A priroda
zdes' krasivaya, - dobavil on, obvodya rukoj  bereg, ukrashennyj rovnymi ryadami
kiparisov.
     -  Nu  eshche  by.  Vse Soobshchestvo  est  finiki, inzhir, kutaj-po  i drugie
vkusnye veshchi,  vyrashchennye  na  planetah sektora  V.  A uzh  kakoj u  nih  tut
otdyh...  More, sam  vidish',  kakoe  teploe...  A von tam  podal'she -  plyazh.
Pesochek goryachij, devushki v bikini. Vse kak ty lyubish', Gaket.
     - Komandir, a mozhet  otlozhim banyu  i  massazh na vecher,  a sejchas rvanem
pryamo na plyazh, - pomoshchnik proyavlyal yavnoe neterpenie.
     - I mestnoe pivo tozhe otlozhim na vecher?
     - Net, pivo otkladyvat' ne budem, a to pit' ochen' hochetsya...
     Oni odoleli po  mostu  poslednie  dvesti  metrov  i  zashli v pervyj  zhe
priportovyj bar.
     Nesmotrya na rannij  chas  bar byl zapolnen rabochimi i komandami gruzovyh
sudov. Dzheremi i Gaketu s trudom udalos'  najti dlya sebya paru svobodnyh mest
u  dal'nego konca  stojki i  oni,  usevshis'  na  neudobnye  vysokie  stul'ya,
zakazali piva.
     Nesmotrya  na bol'shoe  kolichestvo naroda, v  bare  bylo  dovol'no uyutno.
Kondicionirovannyj vozduh priyatno  ohlazhdal razgoryachennye  na ulice  tela, a
holodnoe pivo dovershalo process rasslableniya.
     - O-o, kak horosho, komandir, -  proiznes Gaket, zakazav  posle vypitogo
piva eshche butylku. - YA dazhe ne uveren, nuzhno li mne idti na plyazh...
     -  Zato  ya  uveren. Sejchas vyp'em  po vtoroj i pojdem  na ulicu. Najdem
deshevyh pirozhkov s  pechenkoj i dvinemsya na  plyazh. Tam  sovershenno  besplatno
mozhno pomyt'sya v kabinkah.
     - CHto, neuzheli nashi dela tak plohi?
     - |to zavisit ot  togo, kak bystro my najdem na birzhe podhodyashchij zakaz.
Poka  nasha posudina  stoit na prichale,  ona proedaet den'gi za parkovku i my
snova budem  vynuzhdeny  vzyat' ubytochnyj zakaz, kogda nas vygonyat iz porta za
neuplatu.
     - Znachit snova  zhivem na pirozhkah s  pechenkoj, a spat' vozvrashchaemsya  na
korabl'?
     - Pravil'no ponimaesh'. I nochevat' luchshe odnim, a to ugoshcheniya dlya gostej
stoyat ochen' dorogo. Ulavlivaesh'?
     - Ulavlivayu, komandir. Nadeyus', chto na etot raz my urvem luchshij zakaz v
etom portu.
     Kapitan Dzhin s pomoshchnikom dopili pivo  i, perezhevyvaya  darmovye solenye
oreshki, podnyalis' so svoih mest.
     - |j, rebyata, sdaetsya mne, chto vy tol'ko promochili gorlo i tut zhe snova
v peklo... - dorogu zagorodil nevysokogo rosta ulybayushchijsya chelovek. - Tol'ko
ya vas nashel, chtoby peregovorit', a vy uzhe uhodite...
     - Nam pora idti na birzhu, mister... - poyasnil Dzheri. - Dela ne zhdut.
     - Menya  zovut  Alonso Buin, ya  predstavitel' farmacevticheskoj  kompanii
"Vetasko",  a  vy,  esli  ne  oshibayus',  i  est'  Dzhin  i  Gaket  -  komanda
"Makun-Osselya". Esli  vy  ne vozrazhaete ya by hotel  vas ugostit'  i  vkratce
izlozhit' soderzhanie moego predlozheniya.
     - Pozhalujsta,  mister  Buin, my vas  vyslushaem, tol'ko  uzh ochen'  zdes'
tesno. Pojdemte v drugoe mesto.
     - O,  net  nichego proshche... -  Buin zhestom podozval  vtorogo  barmena. -
Franko, organizuj nam stolik i serviruj kak polozheno - nu, ty znaesh'...
     Franko  prognulsya   v  poklone,   zazhimaya  v  ruke   bankovskij   zheton
dostoinstvom v polkredita. Pyatyas' i ne perestavaya klanyat'sya, on vdrug bystro
razvernulsya i ponessya mezhdu stolikov k prostornoj nishe v glubine zala.
     Zatem vyvolok  iz  nee ogromnuyu  kadku s  pushistym komnatnym derevom  i
otodvinul  v  ugol  zala. Posle  etogo ischez  na desyatok sekund  v podsobnom
pomeshchenii i vozvratilsya so stolikom, a vsled za  nim shel rabochij kuhni, katya
servirovochnuyu telezhku, ustavlennuyu ugoshcheniyami.
     I vse eto proizoshlo  za vremya, poka  Buin vel Dzhina i Gaketa cherez ves'
zal k nishe.
     Predstavitel' "Vetasko" ne nachinal razgovora, poka vse ne propustili po
stakanchiku svetlogo yachmennogo piva  i ne ugostilis' zolotistymi  chipsami  iz
krevetok.
     -  Mne neobhodimo  srochno  dostavit'  gruz na Renatu.  Iz-za pozhara  na
glavnom syr'evom sklade, my ostalis' bez odnogo iz osnovnyh komponentov. Pod
ugrozoj sryva  krupnyj  zakaz na  postavku  lekarstv. Vot  poetomu ya i reshil
obratit'sya k vam.
     -  No zdes' polno gruzovikov, mister Buin, - zametil Dzheri.  -Nekotorye
iz nih gotovy na lyubuyu rabotu.
     -  K  sozhaleniyu, mister Dzhin, ya ne  mogu vospol'zovat'sya  uslugami etih
ekipazhej. Vse oni pripisany v portah sektorov A i V. YA uzhe ne govoryu o sudah
Respubliki. Lyudyam s takoj  reputaciej ya ne doveril  by i dostavku  morozhenoj
ryby,  ne govorya  uzhe  o  dorogostoyashchem  syr'e.  K tomu  zhe  ya  somnevayus' v
professionalizme ih pilotov.  A vy, kak ya  ponimayu, pobyvali vo vseh ugolkah
Soobshchestva.
     - Ne  to,  chtoby vezde, no  uzh  pokolesili -  eto tochno. A  kakoe u vas
kolichestva gruza? - pointeresovalsya Dzheri.
     - Gruz nebol'shoj - chetyre tonny.
     -  Nash korabl'  beret dvenadcat',  i nestis'  na kraj  sveta s  pustymi
tryumami nam nevygodno, - vstavil Gaket.
     - Vpolne razumno i poetomu, ya oplachu vam dostavku dvenadcati tonn, a ne
chetyreh.
     -  |to  ochen'  zamanchivoe predlozhenie,  no menya  vse  zhe nastorazhivaet,
mister  Buin,  chto vy obratilis' imenno k  nam - edva lish'  my  vybralis' iz
kabiny, - zametil Dzheri.
     -  Ostorozhnost'  v nashe  vremya  sovsem ne lishnee  kachestvo dlya kapitana
korablya, mister Dzhin, no vy mozhete proverit' spiski registracii  pribyvayushchih
v  port  sudov  i  ubedit'sya,  chto  vash  korabl'  edinstvennyj pribyvshij  iz
Central'nogo Soobshchestva. Ostal'nye - mestnye...
     -   Srochnyj  perelet  v  obratnuyu  storonu,  bez  otdyha  budet  stoit'
nedeshevo... - nachal nabivat' cenu Dzheri.
     -  Da,  i  eshche  etot poyas  asteroidov  na  puti k central'nym  miram, -
podklyuchilsya k processu Gaket. - Pridetsya idti po  mayakam - na  obhodnoj put'
vremeni u vas net, tak ya ponimayu?
     -  Gospoda,  ya predstavlyayu sebe vse  predstoyashchie trudnosti i dumayu, chto
priemlemoj budet cena v 5000 kreditov...
     Gaket ot uslyshannoj cifry oprokinul na sebya stakan,  a  Dzheri  pokrylsya
isparinoj, no prodolzhal, kak ni v  chem ne byvalo, potyagivat' pivo. Opustoshiv
bokal, on nalil sebe eshche. I tol'ko dopiv sleduyushchij, perevel vzglyad na Alonso
Buina:
     - |to horoshaya  cena,  mister Buin, no boyus',  chto vy  ne  v polnoj mere
predstavlyaete sebe slozhnost'  etogo perehoda... - zdes'  kapitan Dzhin sdelal
pauzu, vo  vremya  kotoroj bylo otchetlivo  slyshno, kak Gaket sadanul ego  pod
stolom nogoj.
     - V takom sluchae, gospoda...  - vnov' zagovoril Buin, - ya govoryu 10 000
kreditov nalichnymi nemedlenno i zavtra utrom vy dolzhny startovat'.
     - Priyatno imet'  s vami  delo, Alonso, - ulybnulsya Dzheri i oni s Buinom
pozhali drug drugu ruki.


     ...  -  Nadeyus', vy ne  v obide na  menya, kapitan, chto ya udaril vas pod
stolom, no ya i ot pervoj ceny oshalel, a kogda vy polezli v butylku...
     - YA byl gotov dostavit' gruz  i za vosem' soten,  no kogda on tak legko
proiznes - "5000 kreditov",  ya  ponyal, chto mozhno  vyzhat' i bol'she. No chto on
udvoit cenu, da eshche dast nalichnymi ya ne ozhidal.
     Kapitan  i ego  pomoshchnik  sideli  v  kayute  na  svoih  uzkih  kojkah  i
perebirali lezhavshie na stole  desyat'  bankovskih zhetonov po  tysyache kreditov
kazhdyj.
     -  Blagodarya raschetu  nalichnymi, Gaket, my ne uplatim  Gosudarstvennomu
kaznachejstvu Soobshchestva nalogov na dve s polovinoj tysyachi kreditov...
     - My ne nastol'ko bogatye lyudi, kapitan, chtoby platit' nalogi.
     - Nesmotrya na svoyu molodost', Gaket, ty inogda govorish' razumnye  veshchi.
I pochemu, interesno, ty brosil universitet?
     - Menya vycherknuli iz spiska APR...
     - YA ne ochen' horosho predstavlyayu, chto eto takoe APR. |to eshche odno NSB?
     -  Net,  komandir,   eto  namnogo  bolee  zasekrechennaya  i   masshtabnaya
organizaciya.  Ih  byudzhet primerno  v  sto  raz prevyshaet byudzhet Nacional'noj
Sluzhby Bezopasnosti.
     - Vot eto da!.. I  chem zhe zanimaetsya etot monstr  i kuda devaet denezhki
nalogoplatel'shchikov?
     - YA polagayu, chto den'gami gosudarstva Agentstvo Planirovaniya i Razvitiya
pokryvaet ne bolee desyatoj chasti svoih rashodov. Ostal'nye den'gi dobyvayutsya
iz sobstvennosti oformlennoj na podstavnyh lic.
     - A eto ne protivozakonno?
     - Kogda rech' idet ob APR upominanie o zakonah neumestno.
     - No eto, navernoe, desyatki tysyach ob容ktov sobstvennosti.
     - Konechno,  odin tol'ko "Smits kemikal produkt" sostoit iz vos'mi tysyach
predpriyatij.  A est' eshche "Kompakt  elektrik", "Dzheneral dzhet motors", "Volga
stil mekaniks". Nu i ostal'noe vse po melocham.
     - Slushaj, a otkuda ty vse eto znaesh' i esli znaesh', to pochemu eshche zhiv?
     - Nashlis'  dobrye lyudi,  znakomye moego otca - predupredili,  chto  menya
vycherknuli  iz  spiska  stazherov.  Nashli  kakoj-to  iz座an  meshayushchij rabote v
laboratoriyah APR. A poskol'ku ya, k tomu vremeni, uzhe stazhirovalsya v  techenii
dvuh  let i znal dostatochno mnogo, menya ozhidala avtomobil'naya katastrofa ili
sluchajnyj kirpich na golovu.
     -  Teper'  mne  ponyatna prichina tvoih skitanij. A ne boish'sya,  chto tebya
kogda-nibud' najdut?
     -  Ran'she  boyalsya,   a  teper'  nadoelo.  Da,  k  tomu  zhe,   ya  horosho
zamaskirovalsya. Pered pobegom zamenil medicinskuyu kartu.  Napisal, chto popal
v  laboratorii pod obluchenie. Vse  akty poddelal, analizy. Vremya ot vremeni,
gde  by ya  ne  skryvalsya,  prihodilos'  pronikat'  v kancelyarskie  arhivy  i
proveryat'  -  postupaet  na  menya  zapros  ili  net. Kak tol'ko upominanie o
registracii zaprosa poyavlyalos',  ya uvol'nyalsya.  Pozzhe,  cherez poltora  goda,
kogda  rabotal  v  portu  na   Avangrd-Hou,  u  menya  poyavilas'  vozmozhnost'
podpravit' godovoj otchet o travmah i smertel'nyh sluchayah na proizvodstve.  YA
zanes informaciyu o  smerti ot luchevoj bolezni  cheloveka s moimi dannymi,  no
estestvenno, pod  drugim imenem. S teh por nikakih zaprosov  v mesta, gde  ya
skryvalsya ne postupalo,  no ya prodolzhal vremya ot vremeni pereezzhat', poka ne
vstretilsya s vami.
     - Poslushaj, Gaket, a chem vse-taki eta APR zanimaetsya?
     -  Oni  pytayutsya  predvidet'   budushchee,   zaranee  vyyavlyat'  ugrozhayushchie
Soobshchestvu faktory i likvidirovat'  ih. Eshche oni kuriruyut issledovaniya osoboj
vazhnosti,  svyazannye s  voennymi  razrabotkami.  Naprimer,  na  skladah  APR
hranyatsya pochti  vse  aerokosmicheskie  apparaty, zahvachennye posle  vojny  na
"|r-Zet 10",  vsya "kuhnya" proizvodstva robotov i kiberneticheskih organizmov.
|timi  voprosami, sobstvenno,  ya i zanimalsya. Mnogie tehnologicheskie resheniya
etih mashin do sih por ne  dostupny nam.  Poka  ne udalos' sozdat'  ni odnogo
kiborga  upravlyaemogo chetyrehmernym processorom,  hotya posle okonchaniya vojny
uzhe minulo tridcat' let.
     -  V  "Korsare" tozhe  nikto  ne pomnit  etoj  vojny. Vse stariki uzhe  v
otstavke.  A  v  ramkah  kursa  voennoj  istorii  kursanty   izuchayut  tol'ko
specificheskie osobennosti taktiki boev na "|r-Zet 10".
     - A ne upominali v vashej shkole nazvanij "Bezdna", "Portal"?
     - Net, druzhishche, nichego podobnogo ya ne slyshal. A chto eto takoe?
     -  |ta informaciya nastol'ko  zasekrechena, chto ya i  sam nichego  ne znayu.
Navernoe,  chto-to izvestno veteranam,  kotorye  voevali. Delo  v tom,  chto i
"Bezdna", i "Portal" byli unichtozheny vo vremya boevyh dejstvij i ya dumayu, chto
APR raspolagaet tol'ko pokazaniyami ochevidcev.
     Besedu   prerval,  vyrvavshijsya   iz   peregovornogo  ustrojstva,  golos
brigadira shvartovoj komandy porta:
     -"Makun-Ossel'", kapitan Dzheremi Dzhin slyshite menya?
     - YA kapitan Dzhin. Slushayu vas...
     - Pogruzku my zakonchili, pomenyali toplivo "marka-5" na "mag-ekstra".
     - A baki posle "marki-5" propoloskali?
     - Obizhaete, kapitan... Firma "Skott i synov'ya" nikogda...
     - |to  shutka,  rebyata.  Izvinite esli obidel. YA, tak ponimayu, my  mozhem
startovat' zavtra utrom?
     - Vy mozhete startovat' pryamo sejchas, kapitan.
     - Togda my startuem... - I, obrashchayas' k Gaketu, Dzheri dobavil - Nikogda
ne vredno imet' nebol'shoj zapas vremeni, v osobennosti, kogda tebe ni za chto
suyut den'gi...
     - Vy ne poverili Buinu?
     - YA poveril Buinu, no ved' on soglasilsya, chto ostorozhnost' v nashe vremya
ne byvaet lishnej... - I kapitan svyazalsya s avtomaticheskim dispetcherom:
     - Akinares, ya gruzovoj bort 22-12-489 klassa "pauk". Sobirayus' pokinut'
vashu  gostepriimnuyu planetu. Prosleduyu eshelonom  na dvadcat'  sem'  gradusov
vosem' minut. Proshu vydelit' startovyj vektor.
     -  Bort 22-12-489, zapustite  dvigateli na vosem' procentov  moshchnosti i
prigotov'tes' k zahvatu startovogo vektora. - Otozvalsya, golos dispetchera.
     - YA, 22-12-489 k zahvatu vektora gotov.
     - Vash vektor - 3, 3, 5.
     - Ponyal  vas - 3, 3,  5...- Dzheri vvel chisla v komp'yuter. CHerez sekundu
dvigateli  vzreveli  i "Makun-Ossel'" otorvalsya ot  posadochnoj  ploshchadki. On
razvernulsya  na  meste  i,  povinuyas'  startovomu  vektoru,  dvinulsya  vdol'
zayavlennogo eshelona.



     Odinnadcat'  chasov smenyaya  drug  druga,  Dzheri  i Gaket prohodili cherez
poyasa  asteroidov, stoyashchie na puti ot  sektorov A  i V do mirov Central'nogo
Soobshchestva. Orientirovalis'  tol'ko blagodarya  mayakam,  rasstavlennym  vdol'
tunnelya   izvivayushchegosya   sredi   visyashchego   kamennogo  krosheva.   Nekotorye
nestabil'nye uchastki prohodili na predel'no nizkih skorostyah.
     Inogda  pered ih nosom vdrebezgi razletalsya unichtozhennyj mayakom oblomok
i po obshivke  barabanili melkie  oskolki. Kazhdyj posleduyushchij mayak soobshchal im
novye  koordinaty  ocherednogo  uchastka,  i  korabl'  prodolzhal  svoj   put'.
Asteroidnye  massy ni  na  sekundu  ne prekrashchali svoih  slozhnyh migracij  i
postoyanno  vidoizmenyali  tunnel',  a  mayaki  neustanno  chistili  ih   svoimi
lazernymi pushkami.




     Vhod  v tunnel', gde odinnadcat' chasov nazad  proshel  gruzovik kapitana
Dzhina, karaulili chetyre skorostnyh  perehvatchika  prinadlezhashchih Kontrol'nomu
Upravleniyu.
     Uzhe  mnogo let  etot departament v mirnoe  vremya vel  nastoyashchuyu vojnu s
torgovcami narkotikov. Ego korabli,  vykrashennye v tradicionnye dlya  policii
sinie i  belye cveta, mozhno bylo  vstretit'  vo vseh rajonah Soobshchestva,  no
chashche vsego  vozle  sektorov  A,  V i vblizi  planet Soyuza  fermerov.  Osobym
vnimaniem so  storony  departamenta, pol'zovalsya rajon  Respubliki - planeta
CHad i nekotorye, samovol'no zahvachennye narkodel'cami nezaselennye  planety.
Boevye  korabli  Kontrol'nogo  Upravleniya  ustraivali  zasady  na karavany s
narkotikami i, v sluchae soprotivleniya, bezzhalostno s nimi raspravlyalis'.
     Postoyannye boevye dejstviya zakalili etot departament i prevratili ego v
effektivnuyu boevuyu edinicu. So vremenem dazhe oficery flota, nazyvavshie ranee
rabotnikov departamenta "legavymi", stali  schitat' za chest' stazhirovat'sya na
korablyah Kontrol'nogo Upravleniya.
     -  Gospodin Glavnyj Inspektor, my  nahodimsya  vozle  tunnelya  uzhe okolo
poluchasa, no nikakogo gruzovika ne vidim. Mozhet eto byla lozhnaya informaciya s
cel'yu otvlech' nas?
     -  |to  ne  isklyucheno,  Mozes.  Informaciya postupila anonimno. Sejchas ya
svyazhus'  so smotritelyami asteroidnogo  tunnelya. Vozmozhno  etot  korabl'  uzhe
vnutri nego. Esli tam ego net, zaslon snimaem...
     - Bol'shoj Mayak, kak slyshite menya? Vas vyzyvaet Glavnyj Inspektor...
     - Zdravstvujte, ser. Smotritel' Brener k vashim uslugam.
     - Zdravstvujte, Dik, u  menya  k  vam  pros'ba:  neobhodimo  uznat',  ne
dvizhetsya li sejchas vnutri tunnelya v storonu central'nyh mirov malyj gruzovoj
korabl'?
     - Odnu minutu, inspektor, sejchas  posmotrim...  Tak... Aga,  est'  odin
takoj klassa "pauk". Pohozhe eto "Makun-Ossel'".
     - O, eto to, chto my iskali. Blagodaryu vas, Dik.
     -  Ne za chto, Inspektor.  No  esli on vam interesen pospeshite, gruzovik
prohodit predposlednie kontrol'nye vorota...




     So storony central'nyh mirov, v napravlenii vyhoda iz asteroidnogo polya
na maksimal'noj tyage  dvigatelej mchalsya korabl' Kontrol'nogo Upravleniya. Ego
kapitan, lejtenant Vinsent  Karella, polchasa nazad  poluchil  prikaz izmenit'
kurs  i  dvigat'sya  na  perehvat  malogo  gruzovogo  sudna.  Neobhodimo bylo
dosmotret'   soderzhimoe   tryumov   "Makun-Osselya".   Pravda,    u   groznogo
"starfajtera"  byl  ne polnyj boekomplekt,  no  vryad  li  sledovalo  boyat'sya
napadeniya  so  storony  gruzovika,  v  vosem'  raz  ustupayushchego  v  razmerah
bronirovannomu  perehvatchiku. CHerez  neskol'ko  minut  radary  "starfajtera"
obnaruzhili gruzovik.
     - Dosmotrovoj komande zanyat' mesta  v  katere. - Rasporyadilsya lejtenant
Karella.
     Vosem'  chelovek  uveshannyh  spektrografami i analizatorami  zanyali svoi
mesta. Boevoj korabl' stal sblizhat'sya s gruzovym sudnom.
     -  "Makun-Ossel'",  registracionnyj  nomer 22-12-489,  s  vami  govorit
kapitan  korablya Kontrol'nogo Upravleniya. Prikazyvayu  vam  ostanovit'sya  dlya
prinyatiya  na bort dosmotrovoj komandy. V sluchae otkaza ot dosmotra vy budete
nemedlenno unichtozheny... Kak ponyali?
     - Spasibo, kapitan, no my luchshe ostanovimsya. - Otvetili s gruzovika.



     ... - Nu vot, Gaket, my i vlyapalis',  - mrachno proiznes Dzheri, - Sejchas
zhe lez' v tryum i posmotri, chto v etih meshkah.
     Pomoshchnik momental'no ischez v dveri, vedushchej v  tryum,  i cherez polminuty
vyskochil ottuda s vypuchennymi glazami:
     -  Kapitan,  my  propali!  V   meshkah  "solenaya  dur'"!  Gribnaya  pyl',
ponimaete?
     - Itak, druzhishche, my imeem na bortu  chetyre tonny narkotikov. Teper'  my
do konca zhizni budem stroit'  orositel'nye  kanaly na Kavange-12. Hotel by ya
znat', za chto nas tak podstavili.
     - Kapitan, dosmotrovaya komanda  uzhe na  puti  k nam! Neuzheli my  tak  i
budem zhdat', kogda nas vysekut, kak mal'chikov?
     - A  chto  ty  predlagaesh'? Protaranit' kater s dosmotrovoj komandoj?  A
potom chto? Ty  ne  znaesh', paren',  chto  takoe  "starfajter".  |to  lazernye
orudiya,  bronya  i skorost'. |to kosmicheskij hishchnik,  ponimaesh'? On kushaet na
zavtrak piratskie "distroery". A my dlya nego meloch'.
     - No neuzheli net nikakogo vyhoda? Vy zhe lejtenant "Korsara"!
     - Spasibo, chto  napomnil,  a to  by my propali. Slushaj vnimatel'no. Kak
tol'ko kater podojdet k bortu ya nachnu  rabotat'  gruzovymi  zahvatami, a  ty
budesh' upravlyat' korablem. Komandy moi vypolnyat'  ne peresprashivaya, ponyal?..
Oni konechno krutye parni, no i my chego-nibud' da stoim...



     Kapitan Karella nablyudal, kak  kater  dosmotrovoj komandy priblizilsya k
gruzovomu sudnu i stal shvartovat'sya k ego bortu. Vse proishodilo, kak obychno
i gruzovik ne pytalsya nikuda bezhat'. Da eto bylo i bespolezno.
     Neozhidanno  iz   bryuha  "Makun-Osselya"   vylezli   urodlivye   gruzovye
manipulyatory  i shvatili  dosmotrovyj kater slovno muhu.  Tot  vklyuchil  svoi
dvigateli, pytayas'  vyrvat'sya no, gruzovik,  slovno opravdyvaya svoe nazvanie
"pauk", krepko derzhal svoyu zhertvu.
     - |j, vy tam, na "pauke"! Esli nemedlenno ne otpustite kater,  schitajte
sebya trupami! |to govoryu vam ya, Vinsent Karella!.. Vy menya ponyali, merzavcy?
     -  Merzavcy ponyali vas, mister Karella, no u nih net drugogo vyhoda. I,
pozhalujsta, dajte  nam  ujti  obratno v  tunnel', i my otcepim  vash kater na
vhode. - Otvetili s gruzovika.
     - Na chto vy nadeetes'? Tunnel' perekryt so vseh storon?
     Otvetom  Karelle  bylo  tol'ko  molchanie  i  on  s  bessil'noj  zlost'yu
nablyudal, kak  prikryvayas'  katerom,  uplyvaet v storonu  asteroidnogo  polya
kovarnyj "pauk".
     - Ohotnik-odin, ya ohotnik-pyat'. Gruzovik zahvatil v zalozhniki  kater  s
dosmotrovoj komandoj i uhodit v tunnel'. Kak ponyali menya?
     - Ponyali tebya, Karella... |to pyatno teper' na tebe, ponimaesh'?
     - Ponimayu, ser. YA raskvitayus' s nimi...
     -  Nadeyus' na eto.  |to tvoj smertnik,  Vinsent. Ego imya Dzheremi Dzhin -
perevozchik narkotikov...




     Ocherednoj  udar  v  pravyj  bort  zastavil   mignut'  ekran   bortovogo
komp'yutera. Dzheri  podumal,  chto  eshche paru  takih udarov i korpus  gruzovika
mozhet  ne vyderzhat'.  Gaket  ne  otryvayas' smotrel na  lokatornyj indikator,
starayas' ne propustit' krupnyj oskolok asteroida.
     S  obeih  storon   tunnel'  byl  blokirovan  obozlennymi  policejskimi,
kotorye, po-vidimomu,  uzhe  ne  sobiralis'  brat' ekipazh  korablya-narushitelya
zhiv'em.  I  teper'   "Makun-Ossel'"   probivalsya  netorenymi  tropami  sredi
haoticheski dvizhushchihsya oskolkov - bol'shih i malen'kih.
     Kapitan Dzhin uzhe  imel opyt prohozhdeniya skvoz' asteroidnye polya i znal,
chto glavnoe zdes' vstat' na struyu, to est' najti nastoyashchuyu asteroidnuyu reku,
dvizhushchuyusya na poverhnost' polya. Tam  oskolki  slovno voda rastekalis' po ego
poverhnosti i pod dejstviem neizvestnyh sil snova pogruzhalis' v glubiny.
     V teorii vse kazalos' prosto, no poka  kamennaya reka vse ne popadalas',
a udary  neorganizovannyh  oskolkov  sypalis'  na korabl'  so  vseh  storon.
Nakonec Gaket podal golos:
     - Kapitan,  kazhetsya ya  vizhu etot samyj potok, na ekrane vse smazyvaetsya
vlevo. Vidimo eto i est' napravlenie techeniya.
     - Teper'  samoe glavnoe  dlya nas ne nyryat', a postarat'sya  soskol'znut'
vdol'  dvizheniya  oskolkov,  inache  na poverhnost' polya vynyrnut  tol'ko nashi
ostanki... Vot, chto my sejchas sdelaem...
     Kapitan Dzhin peredal upravlenie Gaketu, a sam snova  vzyalsya za gruzovye
manipulyatory. "Pauk" vypustil svoi cepkie lapy i, uhvativshis' za nepodvizhnuyu
glybu  v  dva  raza bol'shuyu, chem  sam  korabl',  nachal dvigat'  ee v  potok.
Dvigateli natuzhno  gudeli i  "Makun-Ossel'" prikryvaya  bryuho glyboj voshel  v
potok.
     Srazu zhe v  nego vrezalos' ne menee  desyatka oskolkov raznogo  kalibra.
Korabl' shvyrnulo tak sil'no, chto Gaket i Dzheri pokatilis' po polu. Oskolkami
asteroidov glybu, za kotoroj skryvalsya  "pauk", raskololo na kuski. Pri etom
gruzoviku  izryadno  dostalos'  i  obgonyaya  korabl',  poleteli  vrashchayas'  dva
vyrvannyh  s kornem manipulyatora. Zatem posledoval eshche odin  udar  v korpus,
vyrovnyavshij skorost' gruzovika s potokom...
     Neskol'ko raz korabli Kontrol'nogo upravleniya zaprashivali Bol'shoj Mayak,
no te nichego vrazumitel'nogo skazat' ne mogli, tak kak sami ne ponimali kuda
mog podevat'sya gruzovik iz kamennogo meshka.



     Dzheri sidel v pilotskom kresle i morshchas' ot boli poglazhival pravyj bok.
Po vsej vidimosti  odno iz reber bylo slomano. Gaket sidel v sosednem kresle
i derzhalsya za zabintovannuyu golovu.
     Nesmotrya  na  neznachitel'nye  povrezhdeniya  korablya  i  travmy  ekipazha,
udalos' sovershit' nevozmozhnoe.
     - Kuda my vse taki letim, kapitan?
     - Tuda, gde ne zadavaya  lishnih voprosov nam sdelayut neobhodimyj remont.
|to  mesto  nazyvaetsya  Bolotnyj Prichal - planeta,  neoficial'no  vhodyashchaya v
sektor A. Nikakie zakony tam ne dejstvuyut i Bolotnyj Prichal ispol'zuetsya kak
perevalochnaya baza dlya  udobstva dostavki narkotikov.  Kontrol'noe Upravlenie
davno  tochit  zuby  na  eto  teplen'koe mestechko,  no  rajon  nahoditsya  pod
upravleniem administracii  sektora  A...  Kak  golova  to,  myslyami  dvigat'
mozhesh'?
     -  S  trudom,  kapitan...  |h, a  na  plyazhah  Akinaresa  my  tak  i  ne
pobyvali...
     - S chego eto ty, druzhishche, pro plyazhi vspomnil?
     - Da ya i sam ne znayu, naverno golovoj sil'no udarilsya...
     - Pohozhe na  to... CHerez dva chasa budet Bolotnyj  Prichal, tak ty  pojdi
povalyajsya na kojke...




     - |j, na Bolote, gostej prinimaete?
     - |to smotrya kakih? Kto budete?
     - Gruzovoj bort 22-12-489 klassa "pauk", pravda teper' bez dvuh lap.
     -  A!  Lysyj!  Ty  proigral  mne  pyat'  kreditov!  - Zakrichal dispetcher
Bolotnogo Prichala, neizvestno  k  komu  obrashchayas' - Sporil,  chto  ih zazharyat
"legavye", a oni zhivy i zdorovy!
     I nemnogo uspokoivshis' snova obratilsya k pribyvshemu korablyu:
     -  Znachit  tak,  parni,  nikakih  vektorov  u  nas  tut  netu,  poetomu
poboltajtes'  na  orbite, poka ya  vam  ne  zazhgu  posadochnuyu "romashku". Vasha
"romashka" budet krasnogo cveta. Nadeyus' vy ne dal'toniki...
     CHerez neskol'ko  minut sredi  redkih ognej  Bolotnogo Prichala vspyhnula
krasnymi  luchami vos'mikonechnaya  zvezda. Begushchie po  lucham ogni shodilis'  k
centru, ukazyvaya raspolozhenie posadochnogo boksa. "Pauk" vklyuchil tormozhenie i
nachal plavno pogruzhat'sya v atmosferu.
     - |to kakaya-to derevnya posredi kosmosa. Ni odnogo  normal'nogo stroeniya
na  poverhnosti  planety,  tol'ko  kakie-to  baraki...  -  Glyadya  v  monitor
zagovoril Gaket.
     -  Maskiruyutsya...  Nas   sejchas  vedet   ne   men'she  desyatka  zenitnyh
kompleksov. I ty  ne zametil,  poka spal  kak my  proletali  mimo storozhevyh
stancij. V sluchae chego  vsej ognevoj  moshchi  Bolotnogo Prichala  hvatit  chtoby
svalit' krejser... A  ognej  na planete ne  vidno, potomu, chto atmosfera  ne
prigodna dlya dyhaniya i vse postrojki spryatany pod zemlej...
     - Nichego sebe, a na pervyj vzglyad proizvodit vpechatlenie zaholust'ya...
     -  Narkotiki delo  ves'ma pribyl'noe,  a  potomu  ser'eznoe.  U mestnyh
bossov  nalazheno   proizvodstvo  malyh  boevyh  korablej  i  imeyutsya  kanaly
polucheniya voennoj tehniki so skladov Kosmicheskogo flota... Podkarmlivayut oni
i pravitel'stva oboih sektorov, chtoby te inogda zakryvali  glaza na dvizhenie
cherez ih rajony karavanov s narkotikami.
     Po  mere togo, kak  gruzovik priblizhalsya k poverhnosti uvelichivalis'  i
razmery  krasnoj "romashki".  CHerez illyuminatory nichego ne  bylo vidno, krome
yarkih vspolohov begushchih ognej.
     Kak tol'ko "Makun-Ossel'" kosnulsya posadochnogo kvadrata, ogni ischezli i
vse vokrug pogruzilos' vo mglu. Pol pod gruzovikom drognul i stal opuskat'sya
vniz.  CHerez  dve  minuty  platforma s korablem  okazalas' v yarko osveshchennom
angare.  Otkuda-to  poyavilis' lyudi  v rabochih kombinezonah  i zabravshis' pod
bryuho pribyvshego  gruzovika,  nachali krepit'  ego  na  tormoznye  kolodki  i
podklyuchat' testiruyushchie ustrojstva.
     Dzheri  i Gaket  vybralis' iz kabiny i  s udovol'stviem  razminali  nogi
prohazhivayas'  vokrug svoego sudna.  Vyglyadel "Makun-Ossel'"  ne zdorovo.  Iz
bryuha,  slovno  vypavshie kishki  torchali  obryvki  gidravlicheskih  shlangov  i
provodov ot vyrvannyh manipulyatorov. V  nekotoryh mestah  na korpuse imelis'
vmyatiny. Carapiny i ssadiny pokryvali obshivku sploshnoj set'yu.
     - A vot i te geroi, na kotoryh ya zarabotal pyat' kreditov...  - Razdalsya
gromkij  golos  za  spinami  kapitana  Dzhina  i  ego  pomoshchnika.  Kogda  oni
povernulis' pered  nimi shiroko ulybayas' stoyal borodatyj zdorovyak, a  ryadom s
nim hudoj bezvolosyj chelovek. Borodatyj protyanul ruku Dzheri i predstavilsya:
     - Gabriel' Kuk, no vse zovut menya - Malen'kij Kuk, a  eto  moj naparnik
German Monk.  My  zovem ego - Lysyj. Kak tol'ko my poluchili izvestie, chto za
gruzovikom  s "solenoj  dur'yu" gonyatsya  "starfajtery", vse nashi vas  zaranee
pohoronili. Lysyj postavil pyat' kreditov, chto vas izzharyat v tunnele. YA byl s
nim soglasen, no ponimaete, parni, eshche  nikto  ne riskoval perevozit' "dur'"
cherez  tunnel' i  ya  so zlosti postavil  protiv  Lysogo. Hotelos'  hot'  tak
podderzhat' takih geroev i ya rad, chto vy obstavili "legavyh"...
     -  Spasibo  za  podderzhku,  mister  Kuk, no otkuda  vy  uznali o  nashih
priklyucheniyah?
     - Vidite li,  kapitan, zhalovanie u smotritelej tunnelya ne ochen' bol'shoe
i  oni  inogda  ne proch'  podelit'sya  svedeniyami, kotorymi raspolagayut.  - I
ulybka Malen'kogo Kuka stala eshche shire.
     -  Nado zhe, kak  vse  prosto...  A  teper'  my hoteli  by otdohnut'  ot
tyazhelogo pereleta, a pozzhe pogovorit' s vami o delah...
     Malen'kij Kuk  priglasil  gostej  k otkrytomu elektrokaru  i kogda  vse
razmestilis'  mashina  rezko  vzyala  s  mesta.  Minut  desyat'  oni  ehala  po
uhozhennomu  podzemnomu  shosse,  kotoroe,  v konce koncov privelo v  ogromnoe
pomeshchenie, pohozhee na ispolinskuyu peshcheru.
     Stoyali nastoyashchie zdaniya i po ulicam hodili lyudi. Otovsyudu lilas' muzyka
i zazyvaly priglashali posetit' svoi  zavedeniya. Reklamnye nadpisi s begushchimi
ognyami  predostavlyali  perechen' uslug massazhnyh  salonov,  striptiz-barov, a
takzhe  razlichnyh special'nyh udovol'stvij, osobyh oshchushchenij i  nestandartnogo
obsluzhivaniya. Pryamo po ulicam  flanirovali  krasotki s formami na lyuboj vkus
pri  minimume  odezhdy. Torgovcy  narkotikami  v otlichnyh kostyumah  stoyali za
prilavkami  akkuratnyh  lavochek  i  predlagali   lyuboj  narkotik,  a   takzhe
soputstvuyushchie tovary: shpricy, sigarety s nachinkoj, aerozoli i prochee.
     Gostej dostavili v otel' i  razmestili  v bol'shom  lyukse. Dzheri nakonec
dorvalsya do bani i dva  chasa parilsya nastoyashchim venikom. Posle takoj aktivnoj
procedury ego ushiblennyj bok perestal bolet' i on zavalilsya spat'.
     A  Gaket  otmokal v prohladnom  bassejne,  kotoryj  nahodilsya tut  zhe v
nomere.
     Kapitan Dzhin  i  ego pomoshchnik  prospali  neskol'ko  chasov,  a kogda oni
prosnulis' ih navestili Malen'kij Kuk  i Lysyj. Vse vchetverom oni spustilis'
v polupustoj restoran. Kogda vse rasselis' za stolom pervym zagovoril Kuk:
     - Teper' parni vy vyglyadite namnogo luchshe. Zdes' vse k vashim uslugam. U
nas otdyh po  vysshemu  razryadu.  Tol'ko odin  malen'kij vopros.  CHem  budete
platit', "dur'yu" ili nalichnymi?
     - Voobshche-to, nam by hotelos' prodat' ves' gruz, esli eto vozmozhno...
     - Vozmozhno. U nas vse vozmozhno, no ne vozniknet  li u vas nedorazumenij
s vladel'cem tovara. Ved' vy, kak ya ponimayu, tol'ko perevozite ego?
     - Nedorazumenij  ne  vozniknet, tak kak  tovar zagruzili nam  pod vidom
lekarstv.  My  sovershenno legal'no ego perevozili, poka ne byli  ostanovleny
zdorovennym "starfajterom". Tak chto hozyain vladeet lekarstvami na  bumage, a
my gribnoj  pyl'yu - fakticheski. A za lekarstva ya vyplachu emu kompensaciyu pri
lichnoj vstreche...
     - Boyus', kapitan Dzhin, eto ploho otrazitsya na  ego zdorov'e...  No  raz
tak,  gruz  my pokupaem.  Poka vy budete otdyhat', Lysyj podnimetsya  na  vash
gruzovik  i opredelit  kachestvo tovara, a zatem  vy poluchite nalichnye den'gi
ili neobhodimye vam uslugi... Vash "pauk" nuzhdaetsya v  remonte i, mozhet byt',
v neznachitel'noj modernizacii. Skol'ko u vas "duri"?
     - CHetyre tonny.
     - V takom sluchae vy mozhete rasschityvat' na vse samoe luchshee...
     - Nam  by hotelos'.  -  Dzheri  pereglyanulsya  s  Gaketom.  -  Ustanovit'
"Sil'ver-Dinamik - 4000", parochku...
     - I eto vse? - udivlenno sprosil Malen'kij Kuk.
     - Dopolnitel'nye baki..,  neustavnoe  oruzhie... - Neuverenno perechislyal
Dzheri. - CHto, u vas vse eto est'?
     - I dazhe nemnozhechko bol'she. Naprimer, chto vy skazhete o  trofeyah proshloj
vojny?
     - A chto iz etogo vy mozhete nam predlozhit'? - podalsya vpered Gaket.
     - Plazmennye pushki vmeste s generatorom  nakachki, esli vam eto o chem-to
govorit.
     - S istrebitelya "rebus"?
     - A ty paren' otkuda znaesh' pro "rebusy"?..
     - V shkole izuchal. - Otvetil Gaket.
     - A pro rakety "giperblast" v tvoej shkole nichego ne rasskazyvali?
     - |togo ne mozhet byt'... Oni u vas tozhe imeyutsya?
     - Dlya lyudej kotorye  platyat, u  nas imeetsya  vse!..  - I  Malen'kij Kuk
gromko rashohotalsya.
     - YA  vot o  chem eshche  hotel sprosit' vas, mister Kuk. Mnogie li znayut  o
tom, chto my izbezhali smerti v tunnele? - Pointeresovalsya Dzheri.
     - Da krome nas s Lysym i parochki nashih lyudej - nikto.
     -  Nam  by  hotelos',  chtoby  eta  informaciya  ne  skoro  dobralas'  do
Akinaresa...




     Novyj  pilotskij  pul't vyglyadel nemnogo  neobychno  i  Dzheri  s Gaketom
prishlos' byt' vse vremya v napryazhenii, chtoby ne oshibat'sya.
     Gruzovik  snova byl  v puti i na etot raz  on vozvrashchalsya na  Akinares.
Pravda nazyvat'  gruzovikom, ego mozhno bylo s natyazhkoj. "Pauk"  legko mchalsya
podgonyaemyj  dvumya dvigatelyami "Sil'ver-Dinamik - 4000", kotorye  rabotaya na
toplive "mag-ekstra" tiho shelesteli.
     Na rasshirennoj paneli upravleniya teper' krasovalis' knopki i indikatory
sistem  navedeniya raket  "giperblast"  i dvuh  plazmennyh pushek. V  pohodnom
rezhime  vooruzhenie bylo upryatano v zakryvayushchihsya nishah i lyukah,  no  i beglo
broshennogo vzglyada bylo dostatochno, chtoby zametit' boevuyu  bronyu pod dvojnym
termozashchitnym sloem.
     - |j, Gaket,  ob座asni mne kak  rabotaet eta shtukovina.  YA chestno govorya
nichego ne  ponyal tam  v  speshke  pered  startom.  Ona  nam  oboshlas'  v 8000
kreditov. Mozhet byt' erundu kakuyu-nibud' podsunuli...
     - Net, kapitan, eto veshch' nuzhnaya. |to rezhim aktivnyh pomeh. Kogda my ego
vklyuchaem, nash  "pauk" nachinaet ischezat' s polya vidimosti radarov i razlichnyh
sistem navedeniya. Poetomu popast' v  takuyu mishen' ochen'  slozhno. V poslednyuyu
vojnu  takoj  sistemoj  pol'zovalis'  mashiny  protivnika  -  bombardirovshchiki
"zero".
     - Da - da, pripominayu. V shkole nam govorili, chto blagodarya etoj sisteme
im udavalos'  podhodit'  na  rasstoyanie  dostatochnoe  dlya puska  etih  samyh
"giperblastov"... Dazhe ne veritsya, neuzheli u  nas  pod bryuhom para nastoyashchih
"giperblastov"...
     -  I  popadaniya  odnoj rakety  hvatit  chtoby razvalit' na  kuski  celyj
"starfajter". - Dobavil pomoshchnik glyadya v prostranstvo pered soboj.
     - Da,  menya  tak  i  podmyvaet  vernut'sya i  pogonyat' po  kosmosu  etih
serdityh rebyat  iz  Kontrol'nogo Upravleniya...  A, skol'ko  my  teper' mozhem
vyzhat' iz novyh dvigatelej?
     - Esli zhech' "mag-ekstra",  to  - 2,2 vax.  - Otvetil  Gaket,  prodolzhaya
dumat' o chem-to svoem.
     - Zdorovo, konechno, no "starfajtery"  dazhe na "marke-5" dayut 3,9 vax...
- Podvel Dzheri grustnyj itog. - CHego ty kakoj-to sonnyj, ne zabolel?
     - Da uzh luchshe by zabolel... YA v tryume rassmatrival nashi "giperblasty" v
lotkah...
     - I oni okazalis' fanernye?
     - Net, oni nastoyashchie, no s raznoj markirovkoj.
     - A kakoe delo  nam do  etoj markirovki? I  chto ty v  etom ponimaesh'? -
nedoumeval kapitan Dzhin.
     - Markirovka vypolnena neizvestnymi nam simvolami, no v  universitete ya
zanimalsya  ih rasshifrovkoj i mogu s uverennost'yu skazat', chto odna  raketa v
nashem  tryume izgotovlena  bolee tridcati let  nazad  i ee markirovka pochti v
tochnosti  povtoryaet   vse   te  kotorye  ya   videl.   Vtoraya,  esli   verit'
rasshifrovannomu kodu, vyshla s konvejera ne bolee pyati let nazad...
     - To est', ty hochesh' skazat', chto komu-to stala dostupna tehnologiya ego
izgotovleniya. Podumat' tol'ko, APR ne v sostoyanii proizvesti dazhe odnu takuyu
raketu, a narkomafiya imi uzhe torguet.
     - I  kanal postavok  etogo oruzhiya, snova otkryt dlya separatistov, kak i
tridcat' let nazad...
     Neozhidanno iz ustrojstva svyazi razdalsya znakomyj gromkij golos:
     - Kapitan Dzhin, s vami govorit Malen'kij Kuk !
     - Slushayu vas, mister Kuk.
     - Nam tol'ko chto soobshchili o treh perehvatchikah Kontrol'nogo Upravleniya,
kotorye poshli po vashemu sledu. Esli vy za blizhajshie sem' chasov ne peresechete
granicu  sektora  A,  oni  vas  podozhgut.  Uzh pover'te mne,  vtoroj raz  oni
dosmotra  trebovat'  ne  stanut...  Da,  i vot  eshche vy  interesovalis',  kto
proizvel  "dur'" kotoruyu vy nam prodali. Analizy polnost'yu gotovy i ya mogu s
uverennost'yu nazvat' vam imya plantatora. |to Pedro Rohes, po prozvishchu Dingo,
s planety CHad...



     "Makun-Ossel'"  mchalsya vyzhimaya iz  novyh dvigatelej  vse  vozmozhnoe, no
otmetki  treh  "starfajterov"  na  indikatornoj   setke  radara  neotvratimo
priblizhalis'.
     - Kapitan, cherez chetyre  s  polovinoj minuty oni podojdut na rasstoyanie
zalpa !
     -  |to esli  sredi nih net ni  odnogo novogo perehvatchika  vooruzhennogo
tunnel'nym orudiem...
     Podtverzhdaya opaseniya  Dzheri  ryadom  s  gruzovikom  polyhnula  vspyshka i
"pauk" otbrosilo v storonu.
     - Gaket!.. Kak tam temperatura!.. Ne gorim?!
     - Termozashchita vyderzhala, kapitan, no odin sloj isparilsya...
     - Vklyuchaj pomehi, pridetsya prinimat' boj !..
     - Vy hotite unichtozhit' ih "giperblastami"?
     -  Net, s uma ya ne  soshel. Odno delo obvinenie v perevozke narkotikov i
sovsem drugoe unichtozhenie  policejskogo perehvatchika...  Nu, chto tam? My uzhe
migaem?..
     Proletevshie daleko v storone lazernye zaryady podtverdili,  chto migayushchij
rezhim  dejstvuet. "Makun-Ossel'"  otklyuchiv  tyagu  dvigatelej razvernulsya  na
meste,   i  rvanulsya   navstrechu   "starfajteram".  Ih  trehkrylye   korpusa
stremitel'no nadvigalis'  i navstrechu gruzoviku  poleteli smertonosnye luchi.
No iz-za  neozhidanno ogromnoj skorosti  razvitoj obychnym gruzovikom, strelki
ne uspevali delat' popravki.
     - Bej v nos, u nih tam datchiki !.. - kriknul Dzheri.
     Iz bortov  "pauka", lyazgnuv,  pokazalis' plazmennye  pushki i vyplesnuli
celyj  snop  ognya.  Gromadnyj  perehvatchik  otvernul  v   storonu,  mel'knuv
belo-sinim  opereniem. Gruzovik,  tut  zhe  sbrosil tyagu  dvigatelej  i snova
razvernuvshis', stremitel'no ponessya prezhnim kursom, k granice sektora A.
     - Kapitan, my nesemsya pryamo na bol'shuyu gruppu korablej !..
     -  Nichego  ne podelaesh',  dlya nas  sejchas strashnee  vsego perehvatchiki,
ostaetsya nadeyat'sya, chto oni ne uspeyut vypolnit' razvorot...
     -  |j, na  "pauke", prav'te pryamo na nas  i  ne  sbrasyvajte  skorosti.
"Legavye" ne  stanut strelyat'  v nashu storonu...-  Razdalos'  iz  ustrojstva
svyazi.
     I  dejstvitel'no,  vypolniv  boevoj razvorot, trojka  "starfajterov" ne
otkryvala ognya, opasayas' popast' v korabli pogranichnogo dozora sektora A.
     "Makun-Ossel'" na polnoj skorosti proskochil mezhdu svoimi spasitelyami, i
ne ostanavlivayas' pomchalsya v storonu Akinaresa.
     Perehvatchiki  podoshli k granice vplotnuyu  i  zastyli naprotiv gruppy iz
dvenadcati "distroerov".
     - Karella,  kak tebe ne stydno napadat'  na malen'kogo "pauchka", da eshche
vtroem... Zaden' poprobuj menya, esli tak ne terpitsya podrat'sya.
     -  Nechego,  Beznosyj,  ya  i  tebya  pri  sluchae  prihvachu  v federal'nom
prostranstve. I uzh pover', razberus' bez ordera prokurora...
     -  Ty zhe  policejskij, Karella. Neuzheli ty narushish'  zakon? - Izdevalsya
Beznosyj.
     -   CHtoby  podzharit'  takogo   bandyugu  kak  ty,  nikakogo  zakona   ne
trebuetsya...
     - Obizhaesh',  "legavyj",  ya nikakoj  ne bandit. YA  teper' pogranichnik  i
sostoyu na sluzhbe u prem'er-ministra Bonode Sumy.
     -  |to skoree on sostoit  na  sluzhbe  u  vashej shajki narkodel'cov... Do
skoroj vstrechi, Beznosyj, ya nichego ne zabyvayu...
     "Starfajtery"   sinhronno  razvernulis'  i  razviv   maksimal'nuyu  tyagu
umchalis' proch'.




     Na  etot  raz Dzheri  reshil  vospol'zovat'sya  uslugami  chastnogo  porta,
nadeyas',  chto informaciya o  pribyvayushchih  korablyah  tam spryatana podal'she  ot
postoronnih glaz. Port razmeshchalsya v more na iskusstvennoj platforme. Dzheri s
Gaketom ostavili na popechenie mestnogo personala  svoj gruzovik i zahvativ s
soboj tol'ko  den'gi i dva devyatimillimetrovyh  "pnevmatika", otpravilis' na
materik. Nebol'shoj ekranoplan za pyatnadcat' minut dostavil ih na bereg i oni
soshli v dvuh kilometrah ot pivnogo bara, gde poluchali zlopoluchnyj zakaz.
     Pribrezhnyj gorod raspolagalsya na zhivopisnyh holmah,  gde  chastnye  doma
peremeshivalis'  so zdaniyami  bankov i magazinov.  Ulicy vyglyadeli staromodno
iz-za bol'shogo  kolichestva nevysokih domov, okruzhennyh uhozhennymi derev'yami.
Avtomobilej bylo nemnogo, tak kak osnovnaya nagruzka po perevozke  passazhirov
lozhilas' na  plechi  vodnogo transporta. Dyshalos' legko  i na trotuare v teni
derev'ev sovershenno ne  chuvstvovalos'  zhary.  Po  ulicam  v legkih odezhdah i
kupal'nyh kostyumah shatalis' otdyhayushchie, podnimayushchiesya s plyazha,  chtoby kupit'
piva ili sigaret. Inogda vstrechalis' lyudi s zheltymi licami i krasnymi nosami
v  kotoryh  bez  truda ugadyvalis' lyubiteli  gribnoj  pyli.  Oni  sovershenno
otkryto  iskali  prodavca  i  kupiv  dozu  zanyuhivali  ee  pryamo  na  ulice.
CHuvstvovalos', chto  k  narkomanam  v stolice  Akinaresa  - Gorii, otnosilis'
terpimo.
     Kogda do pivnogo bara ostavalos' okolo  sotni metrov, Gaket pod kurtkoj
vklyuchil  nagnetatel'  svoego "pnevmatika"  i  tot  ele  zametno zastrekotal,
nagnetaya vozduh v rezervuar.
     - A ya postarayus'  obojtis'  bez etogo. Vnutri budet mnogo naroda. Mozhno
zadet' postoronnih.
     - YA ne boyus'. - skazal Gaket. - YA v sebe uveren...
     - Nu-nu... - Nedoverchivo pokachal golovoj Dzheri.
     Kak i v proshlyj raz v bare bylo mnogo posetitelej. V osnovnom, eto byli
ekipazhi gruzovikov  s mestnyh linij. Koe  gde za  stolami  sideli  udachlivye
rasprostraniteli narkotikov -"pushery". Oni obgovarivali kakie-to svoi dela i
lica ih izluchali samodovol'stvo.
     Dzheri  zakazal dlya sebya  i pomoshchnika pivo  i privalivshis'  k stojke  ne
spesha  potyagival  ohlazhdennyj  napitok,  potihon'ku razglyadyvaya  posetitelej
zala. Barmen, kotoryj sejchas stoyal za stojkoj, byl kapitanu Dzhinu neznakom i
Dzheri  nadeyalsya uvidet' zdes'  Franko, kotoryj  ih  obsluzhival proshlyj  raz.
Neozhidanno,  raspolagavshayasya  v  konce  zala dver'  na  kuhnyu raspahnulas' i
ottuda vyshel gromko smeyavshijsya Franko.
     On  shel  s kakim-to  parnem, napravlyayas' k vyhodu  iz  zala.  Kogda  on
poravnyalsya  s Dzheri, tot negromko  okliknul ego po imeni. Franko obernulsya i
cherez  sekundu ulybku na ego lice smenila grimasa uzhasa. On ottolknul svoego
sputnika i rvanulsya k vyhodu, no Gaket stoyavshij blizhe k dveri vystavil  nogu
i beglec grohnulsya na pol.
     Pomoshchnik momental'no okazalsya vozle Franko i ryvkom podnyal ego na nogi:
     - Gde Alonso Buin?! Govori  ili udavlyu pryamo zdes'?!. - sdelav strashnye
glaza Gaket dlya ubeditel'nosti pripechatal Franko k stene.
     Edva uslyshav imya Alonso Buina, nevozmutimyj s vidu barmen  nagnulsya pod
stojku, a kogda  raspryamilsya v rukah ego okazalsya  pistolet-pulemet "cumi" -
oruzhie  grabitelej  i man'yakov. Neizvestno kak barmen  im vladel, no poka on
peredergival tugoj zatvor,  kapitan  Dzhin peregnuvshis' cherez stojku  shvatil
ego za ruku i  rvanul k sebya. Barmen poteryal ravnovesie i nachal zavalivat'sya
na  stojku,  no vstretivshis' v padenii s kulakom  Dzheri, poletel  v obratnuyu
storonu. Tyazhelyj "cumi" kuvyrknulsya cherez stojku i udarivshis' ob pol, zaehal
pod blizhajshij stolik. Sidyashchie  za stolom  posetiteli sharahnulis' ot oruzhiya v
storony i znakomye s mestnymi nravami popadali na pol.
     Polezli pod  stul'ya i vse  ostal'nye. Okazalos'  ne  naprasno. Dver' na
kuhnyu s  treskom raspahnulas' i ottuda vyrvalsya metrovyj fakel, pri  etom so
vseh sten poleteli kuski kirpicha  i shtukaturki.  Gde-to zakrichali ranennye i
Dzheri otkazalsya  ot idei  dobrat'sya do  "cumi",  ponyav  chto  kakoj-to  idiot
raznosit zdanie iz armejskogo BS-70.
     Strelok sdelal pauzu i kogda kto-to vskochiv s pola popytalsya  vyskochit'
na  ulicu, snova otkryl ogon', krosha v shchepki derevyannuyu stojku i razbrasyvaya
oskolki butylok. Posle pauzy strelok dal eshche ochered' i stenovaya  peregorodka
ne vyderzhav upala, podnyav tuchu beloj  pyli. Prakticheski nichego vidno ne bylo
i Dzheri lezha pod oblomkami stola gadal - ucelel li ego pomoshchnik.
     - |j, ublyudki!.. Te kto eshche zhivoj!.. Vsem lezhat'  i ostanetes' celye...
Nam nuzhny tol'ko dvoe priezzhih parnej...
     Nikto i ne dumal podnimat'sya,  kogda chetvero vooruzhennyh lyudej  v belyh
povarskih  kurtkah  osmatrivali lico kazhdogo lezhashchego - zhivogo ili mertvogo,
osveshchaya ego fonarikami.  Nechego bylo i dumat',  chtoby  neozhidanno napast' iz
pod oblomkov stola i Dzheri smirno lezhal na polu poka ego ne podnyali na nogi.
V glaza udaril yarkij svet.
     - Smotri, Fiksatyj, etot?.. Po odezhde vrode chuzhak, a?
     -  Togda  v nishe  temno bylo,  ya  im tol'ko telezhku prikatil i  ushel...
Nu-ka, poverni ego rozhu drugoj storonoj, u nego kazhis' vozle uha shram byl...
On, s-suka... On samyj... Teper' mozhno dokladyvat'  etomu Buinu-babuinu, chto
vseh vzyali. Rzhavyj, pozvoni emu v Malyj Port.
     - A ty sam che  molchish',  fraer?  Stesnyaesh'sya  chto li? -  Opyat' zazvuchal
grubyj golos i Dzheri krepko vstryahnuli. Ot tryaski ego "pnevmatik"  vyvalilsya
iz-za poyasa i upal pod nogi.
     -  O,  da on  pri oruzhii. U-u, kakaya pukalka u tebya opasnaya...-  I  vse
chetvero radostno zarzhali.
     - Gde-to  zdes' eshche odin otvalilsya... - Dvoe ostalis' derzhat' Dzheri,  a
drugaya para  zasharila  fonarikami  vozle  vyhodnoj dveri.  -  A  krovishchi-to,
krovishchi... Tak, Franko-SHesterku nashli, a vot i vtoro...
     Tihij  hlopok  prerval  govoryashchego,  i  on   postoyav  sekundu,   slovno
razdumyvaya, povalilsya na oblomki stolov.  Posle vtorogo hlopka ego  naparnik
perelomilsya popolam derzhas' za zhivot:
     - S-stre... lyaj, L-lep... ski... - Proshipel on.
     Stoyavshij ryadom s Dzhinom bandit otpustil levuyu ruku plennika i shvatilsya
za  BS-70.  Dzheri  tut zhe vospol'zovalsya  svobodnoj rukoj  i dostal stoyashchego
sprava  v gorlo. Ne ostanavlivaya dvizheniya on dovernulsya eshche na pol-oborota i
udaril  nogoj  v  zatylok  Lepski.  Udar poluchilsya horoshij  i Lepski vyroniv
oruzhie proletel neskol'ko metrov, dovershaya razrushenie ostatkov mebeli.
     - Gaket, ty zhiv?
     - Kak  budto  zhiv, kapitan...- Otozvalsya pomoshchnik  i  podnyalsya  iz ruin
peremazannyj izvestkovoj pyl'yu.
     - Nado smatyvat'sya poka ne podospela mestnaya sluzhba ohrany poryadka. Oni
zaprosto mogut navesit' na nas otvetstvennost' za etu vecherinku...
     Kapitan Dzhin  so svoim pomoshchnikom  begom  spuskalis' po lestnice k moryu
pereskakivaya  cherez  neskol'ko  stupenej srazu. Ih  vneshnij  vid  raspugival
otdyhayushchih s udivleniem vzirayushchih na perepachkannyh izvest'yu lyudej. Kogda oni
zaprygnuli  na  palubu   nebol'shogo  progulochnogo   sudenyshka,  ego  kapitan
okruglivshimisya  glazami  ustavilsya  na  nezvanyh  gostej, kotorye sovsem  ne
pohodili na  otdyhayushchih. I  tol'ko vid pyatikreditovogo zhetona v ruke  Dzheri,
vyvel ego iz sostoyaniya shoka:
     - Kuda prikazhete, gospoda?.. - Sprosil on, bystro zapustiv motor.
     - V Malyj port, druzhishche, i poskoree...
     Podnyav  tuchu solenyh bryzg i opasno nakrenivshis', sudno razvernulos' na
meste i dovol'no bystro poneslos' v otkrytoe more.
     CHerez  pyatnadcat'  minut  skachki  po volnam,  Dzheri  s Gaketom  uvideli
vozvyshayushchuyusya sredi voln platformu chastnogo porta, a  eshche cherez pyat' oni uzhe
karabkalis' po  lestnice  na  startovye  yarusy.  Kogda oni  bezhali  k svoemu
gruzoviku petlyaya mezhdu  priparkovannymi sudami, s ploshchadki v tridcati metrah
ot ih "Makun-Osselya" shumya  dvigatelyami  podnyalsya skorostnoj "shtukka" i nachal
medlenno nabirat' vysotu.
     Dzheri podbezhal k prohodivshemu mimo mehaniku:
     - Kto eto vzletel?!..
     - Na "shtukke", chto li?.. |to mister  Alonso Buin. On  vsegda pol'zuetsya
nashim portom...
     Gaket uzhe zapustil dvigateli, kogda Dzheri stal podnimat'sya v kabinu.
     -  |j,  podozhdite!..  -   Poslyshalsya  golos  snizu,  zaglushaemyj  shumom
dvigatelej. Kapitan  Dzhin oglyanulsya i uvidel razmahivayushchego rukami mehanika.
- Vy dolzhny oplatit' uslugi i oficial'no zaregistrirovat' svoj vylet!..
     Dzheri  masterskim  shchelchkom otpravil  dvadcati kreditovyj  zheton k nogam
mehanika i edva tot uspel podobrat'  ego, Gaket  dal dvigatelyam polnyj gaz i
gruzovik rezko vzyav s mesta, nachal nabirat' vysotu.
     Mehanik, podobrav, sbituyu  vozdushnoj  struej  kepku,  postoyal neskol'ko
sekund,  glyadya vsled udalyayushchemusya  "pauku" i chto-to dlya  sebya  reshiv, bystro
poshel v svoyu masterskuyu.





     - Bort 12-44, vyzyvaet Malyj port... "SHtukka", kak slyshite menya?
     - Kto eto govorit?.. CHto tam u vas sluchilos'?..
     - Mister  Buin, s vami govorit  mehanik porta,  moya  familiya Mitchell...
Ser, za vami posledovalo sudno. V bol'shoj speshke...
     - Sudno? CHto za sudno?
     - "Makun-Ossel'", ser. Na nem dva cheloveka...
     - Ty govorish' "pauk"? - Ne na shutku vstrevozhilsya Buin.
     -  Da,  ser,  on samyj  i  dvoe  chelovek, peremazannyh kak stroitel'nye
rabochie. Odin dazhe byl v krovi...
     -  |-e...  Blagodaryu  tebya,  Mitchell...  YA  ot  nih  otorvus' na  svoej
"shtukke".
     - Vryad li, ser, oni idut na dvuh "Sil'ver-Dinamikah"...
     Bol'she razgovarivat' s mehanikom Buin ne stal, tak kak i sam uzhe  videl
na radare, chto ego dogonyaet kakoe-to sudno. On nemedlenno vklyuchil kodiruyushchee
ustrojstvo i stal vzvyvat' pomoshch':
     - Baza, baza, govorit 87-j, proshu menya prikryt'. U menya problemy...
     - Vas ponyal, 87-j, ne volnujtes', idem vstrechnym kursom. Do svyazi...- I
sobesednik Alonso, otklyuchil svyaz'. - Kazhetsya mister Buin tashchit k nam  hvost.
- Progovoril  on obrashchayas' k dvum drugim  lyudyam odetym v voennuyu formu cveta
haki. - Hvost budem rubit'... Nosovaya bashnya. - Otdal on prikazanie strelkam.
- CHerez dve minuty bud'te gotovy unichtozhit' sleduyushchee za "shtukkoj" sudno.
     - Budet sdelano, ser... - otvetili emu.



     Ubegayushchaya  "shtukka"  uzhe byla  vidna nevooruzhennym  glazom i  vyglyadela
svetyashchejsya  tochkoj,  a  rasstoyanie  prodolzhalo sokrashchat'sya. Dzhinn s  Gaketom
reshili povtorit'  fokus s  zahvatom  chuzhogo  sudna  gruzovymi manipulyatorami
svoego  "pauka",  no  dlya  etogo  nado  bylo  snachala  obezdvizhit'  begleca,
prostreliv emu dvigateli iz plazmennoj pushki.  CHtoby vesti  ogon' navernyaka,
trebovalos' znachitel'no  priblizit'sya k misheni. |kipazh  "pauka"  tak uvleksya
presledovaniem, chto kogda  zapishchal trevozhnyj signal antiradara, oni ne srazu
ponyali chto  proizoshlo,  no refleksy  sdelali  svoe  delo  i Gaket  mgnovenno
vklyuchil rezhim miganiya, a Dzheri rezko uvel korabl' vlevo.
     Po pravomu bortu edva ne zadev sverknul lazernyj razryad.
     - Kto strelyaet, Gaket?! Ty chto-nibud' vidish'?!
     -  Poka  ne  ponyatno,   nash  radar   slabovat...  Strelyali   s  bol'shoj
distancii...  Tak,  teper' vizhu... O,  kapitan,  nado  svalivat' otsyuda! |to
zdorovennyj boevoj korabl'!



     ... - Ser, dokladyvaet strelok nosovoj bashni. Boyus' s takogo rasstoyaniya
nam po gruzoviku ne popast'. On  neobychajno manevrenen i, po vsej vidimosti,
osnashchen  forsirovannymi   dvigatelyami.  Malo  togo,   on  ispol'zuet   ochen'
effektivnuyu sistemu pomeh...
     -  Vse  ponyatno...  V takom sluchae... - Kapitan sdelav pauzu, obmenyalsya
vzglyadami so svoimi sputnikami. - Poskol'ku u nas ne ostaetsya vremeni, chtoby
vzyat' "shtukku" na bort - unichtozh'te ee...


     ...  - Vot eto da!  - Voskliknul  Gaket,  kogda "shtukka" razletelas' ot
vystrela lazera. - Pohozhe on dejstvitel'no mnogo znal, a kapitan?
     - Da,  uhodya oni izbavlyayutsya ot ballasta. Popytajsya opredelit', chto eto
za korabl'.
     - Slishkom daleko.  Pridetsya zhdat'  komp'yuternoj rasshifrovki  signala...
Vse oni ischezayut: 3  vax.., 5,5 vax i vse. Poslednee izmerenie  - 7 vax. |to
skorost' flotskogo krejsera, kapitan.
     - No maloveroyatno, chto flot imeet delo s takimi lyud'mi kak Buin.
     - Tak... Gotovo, sejchas komp'yuter narisuet kontur etogo neznakomca.
     Kogda na ekrane monitora  medlenno, po  odnoj  strochke stal proyavlyat'sya
siluet,  Dzheri i tak prikidyval  i edak, sravnivaya s  siluetami,  kotorye on
znal.
     - Nichego podobnogo v kosmicheskom flote net. Po vidu pohozh na ustarevshij
"medved'", no razmery dejstvitel'no kak u krejsera...
     - Nu, i chto teper' budem delat', mister Dzhin?
     -  Dvinemsya  na CHad, mister Gaket.  Nas tam  s  neterpeniem zhdet sen'or
Pedro Rohes, kotoromu hochetsya otvetit' na neskol'ko nashih voprosov.





     Orbital'nyj ofisnyj  kompleks  "N'yu Siti" vyglyadel,  kak  uvelichennyj v
pyat'desyat  raz  pyatizvezdochnyj  otel' konca dvadcatogo  veka. Peremeshchayas' po
svoej orbite, on povorachivalsya vokrug svoej osi i razbrasyval  desyatki tysyach
solnechnyh zajchikov otrazhennyh ot zerkal'nyh okon.
     "N'yu  Siti"  poyavilsya  kogda   ceny  na  zemlyu  v  krupnyh  megapolisah
podskochili do nemyslimyh vysot.  Gruppa  krupnejshih promyshlennyh ob容dinenij
reshila vospol'zovat'sya  slozhivshejsya  situaciej i  pristupila k stroitel'stvu
gigantskogo delovogo centra tam, gde ne nuzhno bylo platit' za zemlyu.
     Kogda  administracii  gorodov-gigantov  ponyali,  chto  za  stroitel'stvo
zatevaetsya na orbite Zemli, oni srochno poshli na popyatnuyu i naperegonki stali
snizhat'  ceny za gorodskie  ploshchadi, no bylo uzhe  pozdno.  Umelo provedennaya
reklamnaya kompaniya, pokazavshaya vse  vygody ot  razmeshcheniya  ofisov na orbite,
privela k  tomu,  chto  zayavki  na kosmicheskie  ofisy posypalis'  zadolgo  do
okonchaniya  stroitel'stva  "N'yu  Siti".  Odnim  iz  iniciatorov stroitel'stva
delovogo centra, byl "Interlift".



     U  vladel'ca  transportnoj kompanii "Interlift"  segodnya vydalsya  ochen'
tyazhelyj den'. Nelegko upravlyat' parkom iz chetyreh soten suhogruzov, tankerov
i kontejnerovozov. No eti zadachi byli vse ne tak trudny, kak te kotorye byli
svyazany s inoj deyatel'nost'yu hozyaina "Interlifta".
     Dzhon  Bidli po  prezhnemu  zanimalsya sborom informacii kak  i  do svoego
gromkogo  uvol'neniya  iz  NSB  dvadcat'  pyat'  let nazad.  Sotrudniki sluzhby
vysokogo ranga, po-nastoyashchemu nikogda ne uhodili na pensiyu  i sluchai polnogo
udaleniya ot del, byli chrezvychajno redki.
     V svoej transportnoj  kompanii  Dzhon  vel  dvojnuyu  "kuhnyu", odna chast'
kotoroj kasalas' perevozki gruzov, a drugaya - razvedyvatel'noj deyatel'nosti.
Dvojnym byl  i shtat sotrudnikov  i buhgalteriya. Pod kryshej "Interlifta" Dzhon
bez problem mog otkryvat' svoi byuro prakticheski na vseh planetah i nalazhivaya
na mestah delovye  svyazi, vyhodit'  na iskomuyu informaciyu i verbovat' nuzhnyh
lyudej.
     Zonoj osobyh interesov NSB byli sektora  A, V,  Respublika narkodel'cov
na CHade  i chetyre  planety prinadlezhashchih  Soyuzu svobodnyh Fermerov. |to byli
rajony nestabil'nosti  ot kotoryh postoyanno ishodila opasnost' terrorizma  i
grazhdanskoj vojny.
     Avtonomiya  etih  obrazovanij,  davala  vozmozhnost' ne dopuskat'  v svoi
predely korabli Kontrol'nogo Upravleniya,  kotoroe v federal'nom prostranstve
velo  nastoyashchie  boevye dejstviya protiv  naemnyh sil narkobaronov.  Narushat'
granicy avtonomij mogli tol'ko korabli Kosmicheskogo Flota, no i oni ne imeli
pravo poyavlyat'sya tam bez veskih na to osnovanij.
     Dzhon Bidli sotrudnichal s Kontrol'nym Upravleniem i pri  sluchae daval im
informaciyu, iz nedostupnogo dlya nih prostranstva, o gotovyashchihsya peremeshcheniyah
krupnyh partij  narkotikov, a te, v  svoyu ochered', horosho razbiralis' v tom,
chto proishodit v  federal'nom kosmose. Osobenno tesnym sotrudnichestvo  stalo
poslednie neskol'ko let, kogda torgovcy narkotikami  stali  pritorgovyvat' i
oruzhiem. Snachala  eto byli strelkovye  obrazcy ukradennye s voennyh skladov,
pozdnee  nachalas'  torgovlya  bolee  sovershennym  i opasnym  oruzhiem.  Vazhnym
yavlyalsya  tot  fakt,  chto  oruzhie eto  proizvodilos'  ne  na  predpriyatiyah  -
oficial'nyh postavshchikah Armii i Flota.
     Vot  i segodnya, Dzhon  poluchil  trevozhnuyu  informaciyu ot odnogo iz svoih
lichnyh agentov: byla obnaruzhena sovsem novaya raketa "giperblast" - ne starshe
pyati  let...  |to  oznachalo, chto voznikaet  prioritetnoe  napravlenie,  kuda
neobhodimo brosit' luchshie sily. Poka agent vel sobstvennoe rassledovanie, no
Dzhon  uzhe  prikidyval  kakuyu  set' mozhno  splesti i  kakih  agentov  sleduet
privlech'.
     Svyazavshis' s direktorom Kontrol'nogo Upravleniya on pozdorovalsya:
     - Privet Aleksandr...
     - |to ty, Dzhon? Privet...
     - U menya malo vremeni, poetomu ya srazu perejdu k delu.
     - Ne vozrazhayu...
     - Zapisyvaj  - informaciya dlya tvoih  "ohotnikov". V blizhajshie  dvadcat'
chetyre chasa  s samoj planety  CHad ili s  odnoj  iz  samovol'no  zahvachennyh,
vyhodit  karavan  iz  dvenadcati  gruzovikov  "kolumbus".  Mesto  naznacheniya
planety Plaj i Akinares, sektor A...
     - A soprovozhdenie Dzhon, kto budet  soprovozhdat'?  |to tozhe vazhno... Dva
goda  nazad  my  zahvatili desyat'  "kolumbusov"  gruza,  no  poteryali chetyre
korablya  i  eshche  shest'  okazalis'  ser'ezno  povrezhdeny.  |to  byla  pirrova
pobeda...
     - Pro soprovozhdenie mogu tol'ko skazat',  chto eto budet  Udachlivyj |ddi
ili komanda Beznosogo.
     -  Budem rasschityvat' po  hudshemu variantu: Beznosyj.  Znachit  pridetsya
imet' delo s dvenadcat'yu "distroerami"... Nu, spasibo, Dzhon. S menya vypivka,
a takzhe polnoe sodejstvie moej sluzhby...
     - Soglasen, do skorogo, Aleksandr...




     Povinuyas' svoim, nikomu ne  izvestnym zakonam,  asteroidnoe  pole,  kak
ogromnyj  zhivoj organizm  raskinuvsheesya na milliony  kilometrov,  prodolzhalo
dvigat'sya, dyshat', pul'sirovat'.
     Sravnitel'no nebol'shie kamni legko peremeshchalis' potokami vnutri  samogo
polya,  no polukilometrovye oblomki odinoko torchali  na poverhnosti, pochti ne
menyaya  svoego  polozheniya i lish'  inogda  vzdragivaya pod udarami svoih  bolee
melkih sobrat'ev.
     Oni zakryvali svoimi  moguchimi telami svet yarkih zvezd  izlivayushchijsya na
asteroidnoe  pole  i  sozdavali nikogda  ne narushaemuyu  ten',  dayushchuyu  priyut
skryvayushchimsya brodyagam.
     Tusklo pobleskivaya  vo mrake belo-sinimi  ploskostyami, perehvatchiki kak
nezhivye viseli  v teni letayushchih skal, kopya energiyu i yarost' dlya reshitel'nogo
broska "ohotnikov".
     I  hotya  zasada stoyala v  ozhidanii  uzhe dvenadcat'  chasov, privychnye ko
vsemu ekipazhi  "starfajterov",  nichem  ne  vykazyvali  svoe  bespokojstvo  i
nervoznost'.  Vse  znali,  chto  shvatka  budet  zhestokoj,  no  pobedonosnoj.
SHestnadcat' "starfajterov"  departamenta znachitel'no prevoshodili  po  silam
dvenadcat'   "distroerov"  Beznosogo,   do  sih  por  uskol'zavshego  ot  sil
Kontrol'nogo Upravleniya.
     Vinsent Karella ne proshchal oskorblenij, ishodyashchih  ot svoih "podopechnyh"
i do sih por, ego  slova ne rashodilis' s delom. Esli  on obeshchal perevozchiku
narkotikov szhech'  ego  korabl',  to v konce koncov tak i sluchalos'. Na meste
dramy  ostavalis' tol'ko razletayushchiesya  po storonam oskolki  i nevazhno  bylo
vezlo li eto sudno narkotiki ili legal'nyj kommercheskij gruz.
     Za  mstitel'nost'  narkomafiya  prisvoila   Karelle  prozvishche  -  Lyutyj.
Direktor Kontrol'nogo Upravleniya znal o podobnyh fokusah svoego podchinennogo
i pri  sluchae  delal emu zamechanie, no  ne  bolee togo  - takih bojcov  bylo
nemnogo dazhe v sostave Kosmicheskogo Flota.
     Na  samogo  Kapellu  mnogo  raz  sovershalis'  napadeniya  v  federal'nom
kosmose.  CHetyre raza  ego  "starfajter" gorel  i  dva  raza iz chetyreh,  na
podbitoe  sudno  vysazhivalis'  abordazhnye komandy  piratov,  no  vsyakij  raz
vovremya   podospevala  pomoshch'  skorostnyh  perehvatchikov  i  ekipazh  Karelly
sobstvennymi silami unichtozhal banditov i vybrasyval v kosmos.
     - Ohotnik-odin, ya ohotnik-vosem'.  Ulavlivayu  otchetlivuyu deformacionnuyu
volnu, kak ponyal menya?
     Uslyshav dolgozhdannoe soobshchenie Karella ne smog skryt' dovol'noj ulybki,
glaza ego ozhili i on otvetil nablyudatelyu:
     -  Ohotnik-vosem'  ponyal   tebya.  Prodolzhaj  nablyudenie  do   vyyasneniya
kolichestva bortov i eshelona.
     Proshlo ne bolee dvuh minut i peredatchik Karelly snova ozhil:
     -   YA   ohotnik-vosem',   slyshu   bolee   dvadcati   bortov.   Skorost'
priblizitel'no - 2 vax. Orientirovochnoe napravlenie  eshelona 25-30 gradusov.
CHerez tri minuty smogu dolozhit' bolee tochno...
     -  Dejstvuj, vos'moj, ya podozhdu...  Vsem "ohotnikam": podnyat'  moshchnost'
dvigatelej do  dvenadcati procentov i  perevesti  ih v  rezhim nakopleniya. Po
komande  startovat'  s  predel'noj peregruzkoj.  Tip  ataki  -  agressivnaya.
Prioritetnye celi - "distroery"...





     - Slysh', Beznosyj,  u  menya segodnya  nehoroshee  predchuvstvie...  I  son
prisnilsya strannyj kakoj-to. Budto ya shirnulsya "sinej travoj", a nakrylo menya
kak ot gribnoj "duri". Prikin'?..
     - Ty davaj smotri  v oba, opyat' etot "puzan"  pod sed'mym nomerom nosom
ryskaet. YA tebe  govoril,  Dohlyj, chtoby  vse  "puzany" byli provereny, a ty
opyat'  shiryalsya vmesto togo,  chtoby  delo delat'... Ty znaesh',  chto esli hot'
odin iz nih po doroge otstanet, my za meshki s  travoj v ego tryume, vsyu zhizn'
rabotat' budem?.. Idi prover' strelkov, sejchas budet  samyj opasnyj uchastok.
Projdem ego - schitaj proskochili...
     Beznosyj  pustil   svoj   korabl'   vdol'   kolonny   tyazhelo   pyhtyashchih
"kolumbusov",  proveryaya  pravil'nost' ih  postroeniya  i  davaya  im  ukazanie
podravnyat'sya. Projdya vsyu  kolonnu do  golovnogo  gruzovika, Beznosyj  snizil
skorost' svoego "distroera" i snova vernulsya v hvost karavana.
     - SHilo, Bochonok,  Kazan, perejdite v  golovu  kolonny...  Esli  uvidite
patrul' napadajte pervymi... Kak ponyali?
     -  Vypolnyaem,  boss...-  Sonno  otozvalis'  podchinennye  i  Beznosyj  s
sozhaleniem  otmetil,  chto oni schitayut delo uzhe zakonchennym,  tak  kak chetyre
pyatyh puti uzhe blagopoluchno projdeno.



     ...  -  Karella,   vse  podtverdilos'!  -  Uzhe  ne  kodiruyas'  zakrichal
nablyudatel'.  - Dvenadcat' "kolumbusov"  pod zavyazku nabitye travoj vyzhimayut
2,1  vax.  Napravlenie  eshelona  -  28  gradusov  4  minuty.  Ih  prikryvayut
dvenadcat' "distroerov" - po manere postroeniya eto parni Beznosogo...
     Karella gluboko vzdohnul i vydal prikaz:
     - Vpered, "ohotniki"!..
     Oni  kak  prizraki  vyskochili  iz-za  oblomkov  asteroidov  i  razvivaya
maksimal'nuyu tyagu rvanulis' navstrechu karavanu.
     -  |j,   Kazan.  -  Zagovoril  Bochonok.  -  Smotri,  patrul'  "legavyh"
zabludilsya, shchas ya po nim sadanu raketoj...
     -  Debil!..  |to  zhe  "starfajtery"!..  Razvorachivaem  telegi!..  Boss,
boss!.. Pryamo po kursu bol'she desyatka "legavyh"!..
     - Ponyal  vas, perestraivaemsya  v hvost!.. Derzhat'sya  do poslednego, eto
Karella, on plennyh ne beret...
     Perednie   "distroery"  razoshlis'   veerom  podstavlyaya   "kolumbusy"  i
pospeshili  pod krylo  svoego bossa. Oni vsegda veli boj odinakovo:  porazhali
protivnika samonavodyashchimisya raketami  prikryvayas' tyazhelymi gruzovikami. Ili,
esli protivnik atakoval kolonnu v  lob, podstrelivali  perednij "kolumbus" i
tot  poteryav upravlenie nachinal besporyadochno  vrashchat'sya  ugrozhaya protaranit'
boevye poryadki nepriyatelya.
     Znaya  etot fokus,  "starfajtery"  operedili  protivnika i  odin iz  nih
vooruzhennyj  tunnel'nym orudiem  udachnym zalpom raznes golovnoj "kolumbus" v
shchepki.  Melkij  musor  razletayas'  po  storonam  uslozhnil navedenie raket  -
osnovnogo oruzhiya "distroerov". Perehvatchiki  shodu  proskochili vdol' kolonny
osypaya perekrestnym  ognem  lazerov  ukryvayushchiesya  sredi  gruzovikov korabli
Beznosogo.
     V  zavyazavshemsya na neskol'ko sekund  boe,  pod zalp tunnel'nogo  orudiya
popal  "distroer",   a   v  otvet   tyazhelaya  blast-raketa  snesla  s  odnogo
perehvatchika  orudijnuyu   bashnyu.  Protivniki  na  korotkoe  vremya  razorvali
distanciyu, no korabli Kontrol'nogo Upravleniya sdelali razvorot i snova poshli
v  ataku.  Kogda  oni  priblizilis'  k "kolumbusam", iz-za ih  rovnogo stroya
vyletelo bol'she  desyatka raket,  a za nimi vyskochili  "distroery" i ne davaya
opomnit'sya  uklonyayushchimsya   ot   raket  perehvatchikam,   otkryli  s  blizkogo
rasstoyaniya ogon' iz plazmennyh pushek.
     "Starfajtery" slomali svoi boevye poryadki i zavyazalas' nastoyashchaya draka.
Korabli  dvigalis'  vo  vseh  napravleniyah,  rakety  vypuskaemye s  blizkogo
rasstoyaniya  letali  krugami postoyanno  pereskakivaya s  odnoj celi na druguyu.
Plazmennye pushki "distroerov", bessil'nye protiv broni perehvatchikov bili po
datchikam i kryl'yam. Karella ponimal, chto Beznosyj  navyazal emu vygodnuyu  dlya
sebya taktiku boya. Bolee manevrennym i men'shim  po razmeru "distroeram" luchshe
udavalsya blizhnij boj, k tomu zhe v eto vremya "kolumbusy" prodolzhali dvigat'sya
k granice sektora A.
     Po  prikazu  svoego  komandira "starfajtery", ispol'zuya preimushchestvo  v
skorosti,  ostavili  pole  boya  i  pognalis'  za  uhodyashchim  karavanom.  Poka
podospela flotiliya  Beznosogo,  perehvatchiki  unichtozhili  chetyre gruzovika i
vstretili "distroery"  ognem  s  dal'nej  distancii. Oni  chastichno primenili
taktiku protivnika, kogda  pyat' korablej veli ogon' prikryvayas' gruzovikami,
a ostal'nye odinnadcat' stali obhodit' "distroery" s flanga, chtoby protivnik
okazalsya bokom k odnoj iz grupp korablej Karelly.
     Flotiliya   Beznosogo   vypustiv   po    skryvayushchimsya   za   gruzovikami
perehvatchikam tuchu raket, stala smeshchat'sya v storonu, pytayas' vstat' na odnoj
linii s  dvumya  gruppami korablej protivnika,  vynuzhdaya ih  strelyat'  drug v
druga...
     Rakety bol'shej  chast'yu popali v "kolumbusy"  i dva iz  nih razvalivayas'
nachali  shodit' s distancii. Odin "starfajter" poteryal ploskost' s orudijnoj
bashnej i  eshche odnomu para  blast-raket  udarivshih  odnovremenno,  smyala  pod
bronej toplivnyj bak.
     V  eto vremya po  nedruzhno  peregruppirovyvayushchimsya  korablyam  Beznosogo,
pricel'no udarili lazery i tunnel'nye orudiya zashedshej  s  flanga gruppy. Dva
"distroera" razletelis' ognennymi bryzgami,  a  korabl' samogo bossa poluchil
ser'eznoe povrezhdenie. Ponyav, chto proigryvaet, on otkryl  stvorki i iz bryuha
ego  ranennogo sudna vyskol'znul noven'kij "giperblast". Raketa  sorvalas' s
mesta i ustremilas' k poluchivshemu povrezhdenie "starfajteru".
     Nahodyashchiesya poblizosti perehvatchiki otkryli po rakete plotnyj ogon', no
ona ostavalas' neuyazvimoj i uskoryayas' priblizhalas' k vybrannoj zhertve.
     Vystrel lazera nastig ee vozle  celi, ona vzorvalas' s yarkoj vspyshkoj i
vsem nablyudatelyam pokazalos', chto ona  popala  v "starfajter",  no k schast'yu
ego tol'ko pokalechilo vzryvom i otshvyrnulo v storonu.
     Na korable  Beznosogo  pereseklis'  srazu  neskol'ko lazernyh zalpov  i
sudno rastvorilos' v ognennoj  vspyshke. Poteryav komandira, ostavshiesya vosem'
v raznoj stepeni povrezhdennyh "distroerov" brosilis' v rassypnuyu, podstavlyaya
spiny  pod lazernye i tunnel'nye orudiya. Desyat' "starfajterov" rasstrelivali
ih  kak v tire,  a  eshche  shest' perehvatchikov  brosilis' dogonyat'  ostavshiesya
"kolumbusy".
     Gruzoviki neslis' na  predele svoih dvigatelej, stremyas' peresech' rubezh
sektora A, na granice kotorogo uzhe stoyali pyat' boevyh korablej - poluchatelej
gruza. Bud' perehvatchikov Kontrol'nogo Upravleniya pomen'she, eta pyaterka tozhe
vvyazalas' by v draku, no v dannoj situacii oni dolzhny byli stoyat' na granice
i  ne  dvigayas'  nablyudat'  kak  nastigshie  ostatki  karavana  "starfajtery"
hladnokrovno  kromsali  "kolumbusy"  nabitye pervoklassnoj "travoj". Dodelav
svoe  delo perehvatchiki ubralis' vosvoyasi, a  granicu  sektora A, gruzovikam
udalos'  peresech'  tol'ko  v  vide  besporyadochno  vrashchayushchihsya  metallicheskih
fragmentov.




     Moris List  -  pyatidesyati  shesti letnij veteran vojny  na "|r-Zet  -10"
sidel  v  besedke  nebol'shogo  uhozhennogo  sadika,  razbitogo  vozle  zdaniya
uchebnogo  korpusa. Moris  vytiral pot  s lica bumazhnym  polotencem  i  delal
glubokie vdohi napolnyaya legkie svezhim vozduhom.
     Do sleduyushchej serii testov ostavalos'  eshche celyh  polchasa  i mozhno  bylo
pozvolit'  sebe rasslabit'sya.  Moris sel poudobnee,  rasslabil  ruki,  nogi,
golovu i privychno pogruzilsya v ocepenenie. Esli by on ne vladel etim priemom
vosstanovleniya  zhiznennyh  sil, on by nikogda  ne  smog  steret'  iz  pamyati
vospominaniya ob uzhasah vojny.
     Veterany  "Korsara"  zhivut  nedolgo.  Sovsem   malo  zhili  i   nositeli
processorov  -  lyudi  kotorym  na  protyazhenii mnogih  let  vzhivlyali  v  mozg
kristally, razvivayushchiesya za korotkij  srok v  chetyrehmernye processory. Poka
sushchestvovala koloniya, ee Centr Upravleniya postoyanno  zadejstvoval processory
na vsem prostranstve imperii zemlyan, no posle ego unichtozheniya vo vremya vojny
silami  Kosmicheskogo Flota,  processory  perestali vozbuzhdat'sya  upravlyayushchim
signalom.
     Dlya  podderzhaniya svoih zhiznennyh funkcij oni stali kak parazity cherpat'
energiyu  iz mozga  cheloveka-nositelya,  i  v  techenii  pervyh pyati let  posle
okonchaniya  vojny neskol'ko  tysyach  nositelej  processorov  vymerli.  Ostalsya
tol'ko Moris List.
     V silu razlichnyh prichin, ego processor razvivalsya obosoblenno ot Centra
Upravleniya  na  planete  "|r-Zet  -  10".  I  so  vremenem,  Moris  nauchilsya
kontrolirovat' nepriyatnye oshchushcheniya v oblasti zatylka.
     Regulyarnye  zanyatiya po glubokoj  meditacii v SHkole Legionerov, pomogali
emu otklyuchat' processor  ot soznaniya i  nejtralizovat'  ego vozdejstvie. Pri
etom vse svyazi biologicheskogo processora s mozgom, ostavalis' nenarushennymi.
     Posle vojny v rukah uchenyh, rabotavshih na voenno-promyshlennyj kompleks,
okazalos' ochen' mnogo obrazcov voennoj tehniki i prosto priborov i apparatov
neizvestnogo naznacheniya. Osvoenie i izuchenie trofeev dlilos' do teh por poka
uchenye  ne  natolknulis' na nepreodolimoe prepyatstvie - devyanosto  procentov
etih  slozhnejshih mehanizmov  i  priborov, upravlyalis'  svoimi pol'zovatelyami
tol'ko cherez kody chetyrehmernyh  processorov. Srochno nachali izuchat' lyudej  s
vzhivlennymi  kristallami, no  eto  byli  uzhe poteryavshie chelovecheskij  oblik,
zombirovannye sushchestva, obshchenie s kotorymi bylo nevozmozhno.
     Posledovalo neskol'ko popytok  issledovanij  s  pomoshch'yu  hirurgicheskogo
vmeshatel'stva,  no  vo  vseh  sluchayah  eto  zakanchivalos'  smert'yu pacienta.
Kazalos' issledovaniya trofejnyh tehnologij byli  zavedeny  v tupik, no sredi
sotrudnikov APR, organizacii stavshej kuratorom  issledovanij, okazalsya nekij
Mishel'  Ren'e, kotoryj znal lichno odnogo nositelya processora, prebyvayushchego v
dobrom zdravii.
     |to proizoshlo cherez dvenadcat' let posle vojny i Moris List uspel uzhe v
polnoj mere  nasladit'sya  prelestyami  spokojnoj  zhizni. Ego pensii  veterana
vojny i byvshego "korsara" hvatalo na bezbednoe  sushchestvovanie,  no on do sih
por chuvstvoval sebya soldatom. Poetomu, kogda Mishel'  Ren'e poyavilsya u nego v
lesnom dome na beregu ozera, Moris soglasilsya ne razdumyvaya.
     S teh samyh por na protyazhenii uzhe  vosemnadcati let Moris List, veteran
vojny, kazhdyj den'  zahodil  v issledovatel'skij boks  i  pozvolyal oputyvat'
sebya provodami. On  terpel  dve  dvuhchasovyh  serii,  v techenii  kotoryh ego
processor rabotal upravlyaya sistemami vooruzheniya.
     Personal  laboratorii   tem  vremenem,  korrektiroval  svoi   programmy
upravleniya.  Posle  vtoroj serii  Moris  do vechera  byl svoboden i zanimalsya
ukrepleniem  tela i  v  osobennosti, duha,  poskol'ku  aktivizirovannyj  dlya
raboty processor postoyanno pytalsya navyazat' svoyu volyu  mozgu i vzyat' ego pod
polnyj kontrol'.
     Issledovaniya uzhe davno sdvinulos'  s mertvoj tochki i voennye podryadchiki
Armii i  Flota vypuskali na  svoih zavodah vooruzhenie, v  bol'shinstve  svoem
vklyuchayushchee zaimstvovannuyu tehnologiyu.
     V  Agentstve  Planirovaniya  i Razvitiya  davno  ponyali, chto  tehnicheskij
progress  v  kolonii  na  "|r-Zet  10"  bazirovalsya na  principah  myshleniya,
sushchestvenno otlichayushchihsya  ot lyudej  zemnoj  kul'tury.  Malo togo,  nekotorye
elementy, vhodivshie  v  uzly  i mehanizmy  istrebitelej "rebus", shturmovikov
"stakkato"  i  ostal'nyh  letatel'nyh apparatov, nevozmozhno bylo izgotovit',
ishodya iz chelovecheskogo ponyatiya mira.
     Ochevidno  bylo  i to, chto  podderzhivali koloniyu  na "|r-Zet 10" te, kto
imel  v nashem mire bol'shoj interes. Poetomu sledovalo byt' gotovymi k  tomu,
chto  popytka  vzyat'  pod  kontrol' miry  Soobshchestva povtoritsya v budushchem.  I
tol'ko izuchiv  tehnologii  protivnika, mozhno bylo  rasschityvat' na  uspeh  v
sluchae stolknoveniya.





     Den'  vydalsya  segodnya  osobenno  zharkim.  Dohodyagi  ele  shevelilis'  i
dejstvovali tak  nelovko, chto  bol'shaya chast'  dragocennyh spor osypalas'  na
zemlyu minuya  sborochnyj  sachok.  Pedro Rohes,  hozyain plantacii,  vyrugalsya i
pognal svoj "macuta-rover", v  Sumaroku, blizhajshij  k  ego plantaciyam gorod,
imeyushchij nebol'shoj port.
     Neobhodimo bylo do vechera dogovorit'sya s Ibragimom, kotoryj raspredelyal
novopribyvshih narkomanov sredi plantatorov.
     Za mashinoj  hozyaina,  podprygivaya  na  ogromnyh shipastyh  kolesah i  ne
otstavaya, sledoval bronirovannyj "bebeto" s shest'yu telohranitelyami. |to byli
professionaly-naemniki,   proshedshie  mnogochislennye  lokal'nye  operacii  na
Arakse ZHeltom, vybivavshie piratov s  Zihnisa i Apeota i dejstvovavshie protiv
boevikov Ordena "Mase", na prostorah Kavanga-12.
     Vse oni schitali sebya obizhennymi Armiej ili Flotom i dezertirovav, stali
sami  zarabatyvat'  sebe  na zhizn'  voennym  remeslom.  Oni  byli  vooruzheny
armejskimi  BS-70  i  odety v  standartnyj komplekt legkoj broni "peschanik".
Vos'mikolesnyj "bebeto"  byl osnashchen avtomaticheskoj pushkoj s  dvumya tysyachami
patron.
     Pedro  Rohes ehal  nabrat'  novyh  rabotnikov. Ego  sobstvennye  -  uzhe
otrabotannyj material.  Oni  nahodilis' na  CHade bolee polugoda, a  rabotat'
narkomany  mogli ne  bolee  vos'mi mesyacev. Oni rabotali za  ezhednevnuyu dozu
ochishchennoj "gribnoj pyli"  ili za drugoj narkotik  i  den'  oto  dnya  sily ih
tayali.  So vremenem narkomany  perestavali  prinimat'  pishchu i v dopolnenie k
zarabotannoj doze ochishchennogo narkotika, dobavlyali samodel'nyj syrec. A kogda
oni sovsem ne mogli  rabotat' ih vygonyayut  i  oni,  kak prizraki,  boltalis'
vozle otvalov peregonnyh  zavodov, obsasyvaya otrabotannyj zhmyh i  valyayas' na
teplyh  kuchah  prokisshih gribov, vdyhaya ih ispareniya.  S otvalov oni uzhe  ne
vozvrashchalis' i zdes' okanchivali svoyu zhizn'.
     Sluchalos',  chto popav  v  mir  narkoticheskogo  izobiliya,  gde  nikto ne
zapreshchaet kopat' sebe mogilu, nekotorye narkomany prekrashchali priem zel'ya.
     Takie  lyudi  ochen'  cenilis'  na  CHade   i  bystro  prohodili  put'  ot
nadsmotrshchika, do upravlyayushchego peregonnym zavodom.  No  takie sluchai yavlyalis'
bol'shoj redkost'yu, i v osnovnom,  svozimye  iz central'nyh mirov  narkomany,
priezzhali syuda umirat'.
     Pedro  pod容hal  k  kompleksu  vytyanutyh zdanij,  nazyvayushchihsya  punktom
predvaritel'nogo   razmeshcheniya.   Poka  hozyain   vybiralsya  iz  svoego  avto,
telohraniteli  razbezhalis'  po  storonam, osmatrivaya ugly i glubokie  yamy na
razbitoj  doroge.  Potom  odin podnyalsya po lestnice paradnogo vhoda i pervym
voshel v  holl. On podozhdal tam  Pedro  i  provodil ego  do kabineta Ibragima
Fedu.
     - O, kakie lyudi, poseshchayut  starogo bol'nogo  cheloveka. -  Pochti  propel
Ibragim, podnimayas' iz-za stola navstrechu Pedro.
     - CHto  ty govorish', Ibragim?  A ne tebe  li privezli nedelyu nazad pyatuyu
zhenu? YA ne schitayu  sebya bol'nym i starym, no i dve zhenshchiny dlya menya mnogo. YA
ochen' ustayu na rabote. Plantacii sovsem ne prinosyat dohoda. YA rabotayu sebe v
ubytok...  Dohodyag pora menyat',  a gde vzyat'  novyh?.. - I  on voprositel'no
posmotrel na Ibragima.
     - Aj-yaj, zachem obmanyvat' - dohoda  u nego  net. Dom novyj na pyat'desyat
komnat  s  chetyr'mya fontanami vo  dvore kto sebe  postroil?.. Ibragim, da?..
Net, ego postroil sen'or Pedro Rohes - samyj uvazhaemyj plantator v okruge, a
vot u kogo idut dela sovsem ploho, tak eto  u starogo Ibragima. ZHalovanie ot
gosudarstva  malen'koe, a u menya  pyat'  zhen, mnogo detej. - Pochti zaprichital
Ibragim, zagibaya pal'cy. - Kak zhit' dal'she budu ne  znayu. Sovsem deneg  net,
da... - Ibragim zamolchal i s vyrazheniem beskonechnoj skorbi ustavilsya sebe na
nogi.
     - Drug,  ya konechno ne millioner, no  esli u tebya  takie problemy voz'mi
moi  poslednie  den'gi...  -  S  etimi  slovami sen'or  Rohes  utiraya  slezu
soboleznovaniya,  vylozhil  na stol tri  bankovskih  zhetona po tysyachi kreditov
kazhdyj.
     - Pedro!.. Ty nastoyashchij drug  i ya ochen' blagodaren tebe za eto skromnoe
pozhertvovanie.  O,  ego  konechno  by hvatilo  mne, bud' moya sem'ya  vpolovinu
men'she.
     - Pust'  ya budu  golodat',  Ibragim,  no  na  voz'mi -  eto  moi  samye
poslednie den'gi...- I Pedro Rohes vylozhil eshche tri tysyachi kreditov.
     Lico Ibragima srazu razgladilos',  plechi  raspryamilis'  i on  proshel  k
svoemu stolu i  sel  v kreslo, sbrosiv  v yashchik stola  den'gi odnim nebrezhnym
dvizheniem.
     - U menya  est'  sto  chelovek.  I  to  lish' blagodarya  nashej  druzhbe...-
Progovoril gospodin Fedu besstrastnym golosom.
     - Mne nuzhno pyat'sot...- Pedro podoshel k stolu i tyazhelo sel v kreslo dlya
posetitelej. Ibragim izyashchnym zhestom  otkryl yashchichek  dlya sigar i vybral  sebe
odnu. On zazheg ee ot zazhigalki ukrashennoj dragocennymi kamnyami po  polkarata
kazhdyj i gluboko zatyanuvshis', proiznes:
     - Izvol', ya mogu dobavit' polsotni "zheltyh", no eto vse, chto ya mogu dlya
tebya sdelat'.
     -  Ty smeesh'sya?.. "ZHeltushniki"  ne mogut rabotat'!..  Oni dazhe  ne p'yut
vodu!..  Oni tol'ko sosut svoyu dryan' i mrut kak muhi!..  Vot, chto Fedu, esli
ty  po prezhnemu  rasschityvaesh' popast' v klub plantatorov,  kak ravnyj, a ne
vyprashivat'  sebe  na  hleb,  znaj  odnogo moego slova dostatochno,  chtoby ty
nikogda ne vybralsya iz svoej vonyuchej kontory!..
     -  Da ty, chto  Pedro, druzhishche, ya zhe poshutil!  -  Ibragim vybezhal  iz-za
svoego  stola i obnyal Rohesa za plechi. - Budet tebe pyat' soten samyh krepkih
dohodyag...  Zavtra  prisylaj transport  i  delo s koncom...  - Lico Ibragima
istochalo radushie i zhelanie pomoch'. - Da mne razve zhalko etogo der'ma, Pedro?
CHem  na  nih  kazennye  produkty  perevodit',  a  potom  pered revizorom  iz
Soobshchestva otchityvat'sya, tak ya ih luchshe horoshemu cheloveku otdam. Von, zavtra
s Avangarda-Hou prihodit eshche odin tyuremnyj korabl' - v obshchem problem net...
     - Raz  tak,  ya poshel.  Del eshche mnogo...  Ty slyshal, chto nash karavan  ne
doshel do Akinaresa? Dva mesyaca raboty moih parnej poshlo psu pod hvost...
     -  A tochnee pod hvost Kontrol'nomu  Upravleniyu... Slushaj, u menya k tebe
malen'kaya  pros'bochka. Ty  ne zabrosish'  tut koe-kakoj pustyachok v  hranilishche
Bikmana?.. Tebe ved' po puti...
     -  Ladno.  -  Neohotno soglasilsya  sen'or Pedro.-  Zabroshu. Davaj  svoj
pustyachok. CHego tam u tebya, den'gi?
     - Da, kazennye sredstva, plyus  sobstvennyj sberezheniya.  - Gospodin Fedu
otkryl sejf  i izvlek  iz ego  bronirovannogo chreva kozhanyj sakvoyazh. -  Vot,
schitat' neobyazatel'no, on opechatan. I, ty uzh izvini, no formal'nosti...
     - CHto, ya dolzhen tebe raspisku?..
     - Da ne raspisku vovse, a tol'ko elektronnyj ottisk. - Ibragim podvinul
k  krayu stola skaner  s nabrannoj  summoj i tekstom  raspiski. Sen'or  Pedro
probezhal  glazami napisannoe i  kivnuv prilozhil  k  skaneru  ladon'. Mashinka
pisknula i elektronnaya raspiska s ottiskom ushla v ee pamyat'.
     Fedu  stoyal  u  okna   i  nablyudal,  kak   sen'or  Pedro  sel   v  svoj
"macuta-rover" i rezko startoval s  mesta, vybrosiv iz pod koles kuski shchebnya
iz  razbitoj  dorogi.  Za mashinoj  hozyaina  tut  zhe  pristroilsya  "bebeto" s
ohranoj. Ibragim dovol'no ulybnulsya i podojdya k stolu nabral na peregovornom
ustrojstve kod.
     - Feliks slushaet...
     -  |to  ya-Ibragim... On vyehal i s nim shest' ohrannikov na bronevike  s
pushkoj. Sakvoyazh s  den'gami v ego  mashine i pomni,  chto  delim vse  popolam.
Voz'mi  s soboj  pobol'she  lyudej.  |ti parni u nego  v  ohrane,  ran'she  vse
rabotali na gosudarstvo...
     -  Slushaj,  Ibragim,  chego  ty  menya  uchish'  skol'ko lyudej  brat', kuda
smotret'... Ty svoe delo sdelal - predupredil menya, chto  klient vyehal, a uzh
v ostal'noe ne lez'...
     - YA  prosto volnuyus',  Feliks,  esli chto proizojdet ne  tak,  Rohes mne
etogo ne prostit. Nu, ladno, ya umolkayu, davaj - dejstvuj...



     Moshchnyj motor "rovera" ne  napryagayas' nes mashinu po gruntovoj doroge  so
skorost'yu  sto dvadcat' kilometrov v  chas.  Za oknami mel'kali  rovnye  ryady
razlichnyh  kul'tur "duri", vyrashchivaemoj po  vsej  planete. Ryadom  na sidenii
podskakival  sakvoyazh  s  den'gami.  Sen'or  Pedro sam  ne ponimal, pochemu ne
otkazalsya zabrosit' v hranilishche den'gi Ibragima.
     Navernoe potomu, chto sejchas, kogda sozrevayut gribnicy on ostro nuzhdalsya
v  rabochej  sile, chtoby svesti poteri dragocennyh spor k minimumu. Eshche Pedro
podumal o  tom, chto ego novyj nachal'nik  ohrany -  Gel'mut Rassel, postoyanno
privyazyvaetsya s rassprosami  o vsyakih delah, o kotoryh, po mneniyu  Pedro, on
znat'  ne dolzhen. Vot  i sejchas on interesovalsya, chto  sen'or  Rohes vezet v
sakvoyazhe. Sen'or sdelal vid, chto ne zametil voprosa ohrannika.
     - Sen'or, Rohes... Vy slyshite menya?.. Otvet'te, eto Rassel...
     - Slushayu, Rassel, chto u vas tam?
     - YA  tak  ponimayu, sen'or  Rohes,  chto vy  vezete  den'gi  v  hranilishche
Bikmana?..
     - A kakoe vyshe  sobach'e delo - kuda i chto ya vezu!.. - Vzorvalsya hozyain.
- Vashe delo sledovat' za mnoj povsyudu i ohranyat' menya!..
     - Poslushajte, mister, ya ne sobirayus' tut s vami sporit', no esli vy  ne
skazhite mne  kuda vy vezete  svoi gryaznye "babki", ya  sejchas zhe zaberu svoih
parnej i v odnostoronnem poryadke rastorgnu nash kontrakt...
     - Rassel proiznes  vse eto spokojnym golosom, no tak chto,  sen'or Pedro
nevol'no poezhilsya v svoem "rovere" i otstupil:
     - Nu, horosho, chto vy predlagaete?
     -  Dlya   nachala,  ser,  sbav'te  pozhalujsta  skorost'  do   shestidesyati
kilometrov i dajte nam vas obognat'. Vperedi loshchina i eto  udobnoe mesto dlya
zasady. My poedem pervymi...
     Sen'or Pedro nedovol'no pokrivilsya, no nogu  s gaza vse  taki  ubral  i
povernuv  rul'   smestilsya  k  obochine  propuskaya  vpered  ohranu.  Bronevik
proskochil mimo i pomchalsya vpered, ostavlyaya za soboj pyl'nyj shlejf.
     Kogda nachalsya  postepennyj spusk  k loshchine, Rassel prikazal  ostanovit'
mashinu  i  vooruzhivshis'  moshchnym  binoklem   s   cifrovym  usilitelem,   stal
vnimatel'no razglyadyvat' dorogu.
     -  Tak-tak, Nik,  posmotri  tozhe.  V  sta  metrah  ot  nas,  kak  budto
nasledili, a?
     Nik, podnyal svoj binokl', posmotrel s polminuty i soobshchil svoj diagnoz:
     -  Sudya, po  tomu  kak neakkuratno zamaskirovano  mesto ustanovki,  eto
delal  lyubitel',  a  oni  vse tyagoteyut  k  moshchnym  zaryadam...  Skoree  vsego
vos'mikilogrammovaya  PK102  ili  kislotnaya  "goblin".  Ustanovlena   posredi
dorogi,  sledovatel'no  vzryvatel' akusticheskij ili  upravlyaemyj po radio...
CHto predprimem, komandir? - Sprosil Nik, opustiv binokl'.
     -  Nazad nam nel'zya. YA  uveren gde to poblizosti u nih pripryatan legkij
gelikopter s raketnymi  ustanovkami. Na rovnoj  mestnosti my dlya  nego budem
ideal'noj  mishen'yu... Loshchina ne  ochen' bol'shaya.  Bol'she sotni chelovek tam ne
spryachesh' da i  voyaki  oni,  sudya po  ustanovlennoj mine, ne  ahti...  Kelli,
polezaj-ka ty, druzhok, k svoj pushke, a ostal'nye k bojnicam. Mashinu povedu ya
sam... - Dav rasporyazhenie svoim bojcam, Rassel svyazalsya s hozyainom:
     - Sen'or Rohes, v loshchine nas zhdet zasada, doroga zaminirovana. U menya k
vam budet bol'shaya pros'ba.  Ne priblizhajtes'  k  nam blizhe chem na  pyat'desyat
metrov i kak tol'ko nachnet strelyat' nasha pushka, razvorachivajte svoyu mashinu i
delajte   vid,   chto  sobiraetes'  udirat',  no  cherez  sotnyu  metrov  snova
vozvrashchajtes' k nam... Nichego ob座asnyat' sejchas ya ne  budu - my ogranicheny vo
vremeni...
     Kogda Rassel  zakonchil  razgovory s  Rohesom,  k nemu obratilsya strelok
Kelli:
     - |j, boss, a mne-to chego delat'?..
     - A chto ty eshche umeesh' delat', krome kak strelyat' iz etoj pushki?..
     - Ponyal, boss...
     -  Znachit  tak,  parni,  sejchas   Kelli  projdetsya  po  loshchine  i   oni
okonchatel'no pojmut,  chto  my znaem o zasade.  Posle  etogo  ya  razvorachivayu
bronevik  i  sobirayus' bezhat'  otsyuda so  vseh nog,  v eto  vremya  Kelli  ne
spuskaet  glaz s pravogo kraya loshchiny - chuyu ya,  oh  chuyu, chto tam samoe  mesto
gelikopteru. Smotri, Kelli, ne zevaj - on dolzhen prygnut'  za nami  zabyv ob
ostorozhnosti... Vsem ostal'nym - strel'ba cherez bojnicy.
     - A mina?.. - Sprosil Nik. - Mozhet podorvat' ee?..
     - Ne nado, ona poka voyuet na nashej storone...
     Saper  nichego  ne  ponyal,  no  peresprashivat'  ne  stal,  polagaya,  chto
nachal'stvu vidnee.
     - Nu, Kelli, poehali...- Razreshil komandir.



     Pushka udarila  po  loshchine  i ee  snaryady, chasto  lozhas', nachali  rubit'
kusty,  kak kapustu. Srazu zhe iz  svoih ukrytij  stali  vybegat' vooruzhennye
lyudi, na  hodu  strelyaya po  "bebeto".  Gel'mut razvernul mashinu na meste  i,
pribaviv gazu,  rvanul vsled udalyayushchemusya na svoem "rovere"  sen'oru Rohesu.
Po brone zastuchali puli i nekotorye iz nih vpilis' v kolesa bronevika.
     V eto vremya, pochti iz togo mesta, chto ukazyval Rassel  v bol'shoj speshke
vzletel  gelikopter i  ne  sovershaya  nikakih  hitryh  manevrov  pomchalsya  na
"bebeto".
     - Ostanovi mashinu, boss!.. - prokrichal Kelli.
     Rassel vyzhal sceplenie i  vdavil nogoj tormoz. Bronevik ostanovilsya kak
vkopannyj.
     Kelli  pripal  k pricel'nomu  ustrojstvu  i vnutri mashiny  ustanovilas'
mogil'naya tishina, narushaemaya tol'ko udarami dolbyashchih po  brone pul'. Sekundy
rastyanulis'  na  celuyu  vechnost', i  dazhe Rassel ves' pokrylsya lipkim potom,
ozhidaya v  lyuboj moment  popadaniya rakety v bronevik.  Nik,  zazhmuril glaza i
zakusil do krovi gubu... Kazalos', chto eshche mgnovenie i...
     Kak  grom v etoj tishine ryavknula  korotkoj ochered'yu pushka i  gelikopter
poteryav vint i dymya turbinami kamnem ruhnul na zemlyu.
     Ognennoe  oblako podnyalos' na  meste  ego padeniya i  begushchie iz  loshchiny
boeviki ostanovilis', oshalelo pyalyas'  na  goryashchie  oblomki  gelikoptera. Oni
prishli v sebya lish'  posle togo, kak neskol'ko iz nih upalo  skoshennyh tochnym
ognem iz bojnic "bebeto".
     V to zhe samoe vremya poslyshalsya rev moshchnogo motora i  iz oblakov chernogo
dyma, rasprostranyayushchegosya s  mesta  katastrofy, vyvalilsya gusenichnyj monstr,
raza  v  dva bol'she  "bebeto"  i s  torchashchimi  po bortam  kassetami  polnymi
neupravlyaemyh raket. Oni veerom vyleteli iz svoih gnezd, no iz-za tryaski pri
strel'be  uleteli nikuda ne popav. Rassel  podumal, chto samoe vremya  smenit'
mesto dislokacii i nazhal na gaz. No bezhat' nikuda ne prishlos', tak kak v eto
vremya   pod   dnishchem  gusenichnogo  monstra  proizoshel  chudovishchnyj   vzryv  i
bronirovannaya  mahina otorvavshis' ot zemli upala na bok, a potom  zavalilas'
na kryshu. Iz vseh shchelej tanka povalil dym i  razorvannye gusenicy  skatilis'
vniz.
     - Vo, voyaki, komandir!.. - Proiznes krajne udivlennyj Nik. - Oni zabyli
pro sobstvennuyu minu...
     - Sen'or Rohes, u vas vse normal'no?.. - obratilsya Gel'mut k hozyainu po
racii.
     - Da, ya ucelel, kak ne udivitel'no... CHto vy sobiraetes' predprinyat'?..
     - Dlya nachala mozhno dostavit' sakvoyazh v hranilishche...
     - Da? A razve eto ne opasno?
     - Sejchas gorazdo opasnee  ostavat'sya  s nim  zdes'  ili tashchit'sya domoj.
Kogda  vy  sdadite  den'gi  v  hranilishche  Bikmana, vse  banditskie navodchiki
nemedlenno uznayut ob etom i vy mozhete spokojno vozvrashchat'sya domoj.
     - Togda poehali k Bikmanu... - Reshil hozyain.
     "Bebeto" pervym spustilsya v loshchinu. Grunt na doroge byl vzryhlen pushkoj
Kelli  i vse  vokrug bylo  priporosheno sbitymi  s molodyh derev'ev vetkami i
listvoj.  Koe gde vstrechalis' bol'shie pyatna krovi,  no ni ranennyh ni ubityh
nigde  ne bylo vidno. Bronevik podzhidaya "rover"  nespeshno  podnyalsya v goru i
snova okazalsya na ravnine, izrezannoj kvadratami plantacij.
     Gel'mut  pritormozil, propuskaya vpered  mashinu  sen'ora Rohesa i poehal
vsled za nej. Tol'ko tut on zametil, chto v korpuse bronevika est' proboiny.
     - |j, parni, nikogo ne zadelo v drake?..
     - Da net, komandir, vrode vse cely... - Otozvalsya Nik.
     -  Boss, pryamo  u  menya  nad  golovoj  proboina.  -  Pozhalovalsya YAnsen,
pokazyvaya na akkuratnoe otverstie.
     - I  samoe interesnoe, chto eto vyhodnoe otverstie, a na protivopolozhnom
bortu vhodnoe. - Zametil nablyudatel'nyj Kelli. - Nam povezlo, komandir,  chto
takih pulek u nih bylo nemnogo.
     - YA ne ponimayu, chem oni tak sumeli. |ti zaryady proshili  nashu "cherepashku
" kak maslo... Kelli, eto dolzhno byt' po tvoej teme.
     - Kogda  ya sluzhil, nichego podobnogo u nas  ne byvalo, no hodili  sluhi,
chto uzhe razrabatyvalos' chto-to  pohozhee. V obshchem obychnaya bronebojnaya pulya  s
nakonechnikom iz myagkogo kobal'ta.
     - Ty imeesh' vvidu kobal't vysokoj ochistki? - Sprosil Gel'mut.
     - Ne znayu kakoj on tam ochistki, eto YAnsen u nas gramotej, kak nikak dva
kursa v universitete odolel.
     - A i pravda, YAnsen, chto tam vam pro  ochistku kobal'ta govorili ili  ty
byl dvoechnikom i tebya vygnali?.. - Ulybnulsya komandir.
     -  Pochemu  dvoechnikom?  YA  zapisalsya  dobrovol'cem chtoby osvobodit'  ot
piratov  Apeot...  Mnogie  togda tak postupali...  A  chto  kasaetsya  ochistki
kobal'ta,  to eti tri puli,  probivshie nash bronevik stoyat  primerno  po  500
kreditov kazhdaya...
     - Da ty chto?.. - Porazhennyj uslyshannym, Nik ustavilsya na YAnsena.
     Vperedi  pokazalis'  pervye  kontrol'nye  punkty  hranilishcha  Bikmana  i
razgovory  umolkli.  Dve  ukreplennye  bronevymi   listami   betonnye  bashni
vozvyshalis' po obe storony dorogi.
     Iz  bojnic  torchali  rotornye  pushki  s  izotermicheskimi  stvolami,  za
kotorymi stoyali zakovannye  v  tyazhelye dospehi  ohranniki. Oni podozritel'no
razglyadyvali "rover" i soprovozhdayushchij ego pobityj pulyami bronevik.
     Dorogu  pregrazhdali betonnye bloki i  prishlos'  na minimal'noj skorosti
ob容zzhat'  ih. Potom  byl rovnyj  uchastok  dorogi i novye storozhevye  bashni.
Kryshi  ih   byli   uvenchany  bronevymi  kupolami  razdvigavshimisya  napodobie
observatorij.
     Pri vide  priblizhayushchihsya  avtomobilej oni  otkrylis', prodemonstrirovav
schetverennye puskovye ustanovki, po  razmeram  bolee podhodyashchie kosmicheskomu
krejseru.  Proezd  mezhdu  bashnyami  perekryvala  ogromnaya   granitnaya   glyba
opoyasannaya tolstennymi metallicheskimi trosami. Avtomobil'  sen'ora  Rohesa i
bronevik ostanovilis'. Oni zhdali  okolo  pyati minut  nahodyas'  pod  pricelom
raket, poka ne prozvuchal golos, usilennyj gromkogovoritelyami:
     -  Gospoda,  my   privetstvuem  vas  na  nashem   propusknom   punkte...
Pozhalujsta, vyjdite iz mashin dlya provedeniya dosmotra. Bol'shaya pros'ba-oruzhie
s soboj ne brat'.
     Golos  umolk i  Gel'mut  Rassel  pervym  pokinul "bebeto"  i otoshel  ot
bronevika na  neskol'ko shagov.  Ego primeru posledovali ego  podchinennye,  a
potom i sen'or Rohes.
     Eshche cherez paru minut v osnovanii levoj bashni otkrylas' tolstennaya dver'
i ottuda  vyshli  dvoe ohrannikov, oblachennyh v desantnye  shturmovye  kostyumy
"skorpion". Ne svodya fasetchatyh glaz svoih shlemov s Rohesa i ego ohrany, oni
rassredotochilis' i podnyali svoi  kleshni, ukrashennye vmontirovannymi pushkami.
Tol'ko posle etogo  iz dveri  vybezhalo eshche chetvero  ohrannikov v temno sinih
"peschanikah" i prinyalis' za osmotr mashin. CHerez minutu  vse bylo zakoncheno i
vsya   ohrana   vernulas'   v   bashnyu.   Nad  granitnoj   glyboj  vydvinulas'
teleskopicheskaya strela  moshchnogo pod容mnika i cherez  kakoe-to vremya, ona  uzhe
tyazhelo pokachivalas' nad kryshami proezzhavshih pod nej avtomobilyami.
     - Uf, proneslo...- Pokachal golovoj Nik.
     - Ty chego? - Sprosil ego snajper Milosh.
     - Da tros u nih dranyj i ya opasalsya, chto ne vyderzhit.
     - A ya  opasalsya,  chto u pravogo  "skorpiona" komp'yuter  sboj dast,  a v
granatomete  u  nego,  kak  pit'  dat', kislotnaya  granata. Zazharil  by  kak
kuropatok. - Podelilsya perezhivaniyami YAnsen.
     - A chego by ego komp'yuteru lomat'sya?..- Sprosil Kelli.
     - Tak  ved' "skoropiona" na sebya  tol'ko psih nadet' mozhet. |tot  shlem,
mezhdu  prochim,  posle otsoedineniya kostyuma nuzhno dvoe sutok nosit'.  Snimesh'
ran'she - durak na vsyu zhizn'...- Bezapellyacionno zayavil YAnsen.
     - Komandir, eto pravda?- Obratilsya za podtverzhdeniem Kelli.
     -  Nu,  dvoe  sutok  ili net  - ne  znayu. No  "korsary"  predpochitayut v
"skoropionah" ne voevat'.  Postroennyj na trofejnyh tehnologiyah, on konechno,
ochen' effektiven.  CHelovek v  nem dvigaetsya bystro,  strelyaet tochno i kazhdyj
shoroh slyshit vsej kozhej, no on menyaet cheloveka, eto tochno.
     Za razgovorami oni pod容hali k  zdaniyu hranilishcha i priparkovalis' vozle
mashiny sen'ora  Rohesa. Bronevika  ne pokidali  - zdes' eto  ne razreshalos'.
Hozyain  sam podhvatil sakvoyazh s den'gami  i ischez  za dver'yu  ohranyaemoj eshche
dvumya vooruzhennymi lyud'mi.



     Segodnya sen'or Pedro Rohes obedal za odnim stolom s shest'yu ohrannikami,
tem samym pokazyvaya, chto cenit ih muzhestvo i professionalizm. Stol stoyal  na
zalitoj svetom verande,  novogo doma sen'ora Rohesa.  Za obedom prisluzhivali
vosem' slug,  vnimatel'no  sledyashchih za kazhdym dvizheniem hozyaina. Edva  bokal
sen'ora pustel, ego totchas napolnyali  snova. On uzhe vypil neskol'ko  bokalov
vina i gromko govoril, razmahivaya rukami.
     -   Molodcy!..  |to  bylo  chto-to...  YA,   Pedro  Rohes,  nanyal  luchshih
telohranitelej na CHade... Da chto tam  na CHade - vy luchshie vo vsej Federacii.
Mne  skoro  pridetsya  ehat' po  delam cherez dikie  rajony, gde  zhivut  bandy
narkomanov  i vam pridetsya potrudit'sya,  rebyata.  I  eshche... CHto zhe  ya  hotel
skazat'?..  -  Sen'or Rohes nikak ne mog sosredotochit'sya  posle vypitogo.  -
Aga, vot!.. YA v odnostoronnem poryadke peresmotrel vashi  kontrakty i uvelichil
vsem shesterym zhalovanie v dva raza...



     Na drugoj den' hozyain vyzval  k sebe  v kabinet Gel'muta Rassela. Kogda
on voshel  k sen'oru, to  zastal ego  u  otkrytogo  okna. Rohes nablyudal, kak
proishodit  razgruzka svezhih dohodyag  pribyvshih na  treh dlinnyh  trejlerah.
Noven'kie  zhmurilis',  vyhodya iz temnyh furgonov  i  ispuganno  oziralis' po
storonam. Nekotorye iz-za slabosti srazu sadilis' na zemlyu. Inyh rvalo.
     - Francisko,  kogda zakonchite razgruzku, zajdi  ko mne  s Matiusom... -
Rasporyadilsya  sen'or Rohes i obratilsya k stoyashchemu u dverej  telohranitelyu. -
Prisyad' k stolu, u menya est' k tebe razgovor... Tak mnogo del, chto ne znaesh'
za chto hvatat'sya snachala... Vchera vy zdorovo porabotali. No eta zasada mozhet
povtorit'sya.  Pokushalis'   na  menya   neodnokratno  i   iz-za   deneg  i  po
vnutripoliticheskim motivam... Do vas u  menya byla brigada iz mestnyh parnej.
Oni  vse pogibli vo vremya napadeniya  "Brike" Gonzalesa. Vse tridcat'  vosem'
chelovek.  Mne togda pomog drug.  Ego  lyudi  na  pyati gelikopterah unichtozhili
bandu  "Brike".  I  vse  vladeniya  "Brike"  poluchil  ya,  pochti  udvoiv  svoe
sostoyanie.
     No pered moim  spasitelem u menya  teper'  dolzhok.  YA  chelovek  chesti  i
obyazatel'no dolzhen otrabotat' etot dolg i dlya etogo my poedem v storonu gor.
Kilometrov  na  trista ne  bol'she...- V etot  moment dver' v  kabinet slegka
priotkrylas'  i  v shcheli  pokazalas'  golova  Francisko,  glavnogo  pomoshchnika
hozyaina:
     - My prishli, sen'or Pedro, mozhno vojti?..
     - A,  davajte,  vhodite. -  Razreshil  sen'or i vsled za ego  pomoshchnikom
voshel Matius, vedavshij vydachej rabotnikam narkotikov.
     - Itak, Francisko, chto za lyudi i v kakom sostoyanii?..
     -  Znachit tak: sovsem dohlyh net. Na etot raz Ibragim  postavil horoshij
tovar. Tol'ko  dvoe "zheltushnikov", no eshche krepkie  rebyata. Esli ih perevesti
na  "myagkuyu  travu"  oni  uspeyut  horosho porabotat'.  Neskol'ko  oslabevshih,
postradavshih ot samodel'noj "duri", no, dumayu, na  horoshej "gribnoj pyli" za
paru dnej privedem ih v normu. Vot i vse.
     - CHto u tebya Matius, zapasy popolnil?..
     - Da, popolnil. Vse u nas est'. YA dazhe podstrahovalsya i vymenyal na nashu
"gribnuyu  pyl'"  pyat'sot gramm  "zheltuhi",  na  sluchaj esli  "zheltushniki" ne
pereuchatsya.
     - CHto zh,  rad slyshat'... CHerez paru dnej mozhete ih perevozit' v polevoj
lager' i pristupat' k sboru, a to na peschanyh uchastkah gribnicy sozreli rano
i uzhe teryayut na zemlyu pyl' - my nesem ubytki. ZHenshchin mnogo?.. Molodyh ya imeyu
vvidu...
     - Dvadcat'  vosem' shtuk. Primerno polovina eshche  krepen'kih.  -  Dolozhil
Francisko.
     -  Rassel.  - Obratilsya sen'or Pedro k telohranitelyu. - Tebe ili  tvoim
lyudyam zhenshchiny nuzhny?..
     - V kakom smysle?.. A net-net spasibo, poka ne trebuyutsya...
     - Togda vseh v pole...


     Kogda   Francisko  s  Matiusom  ushli,  Rohes  vernulsya   k  prervannomu
razgovoru.
     - Vidish',  rabochih  my poluchili.  Teper'  v techenii polugoda  v uslugah
upolnomochennogo  po razmeshcheniyu nuzhdaemsya  ne  budem.  Sledovatel'no Ibragima
mozhno  ubirat'. |to on podstavil nas  pod zasadu...  Ohrany u nego  nikakoj.
Pod容desh' s rebyatami i vse  sdelaesh',  pryamo segodnya,  chtoby nam eto delo ne
ostavlyat' na potom... - Sen'or Pedro vnimatel'no posmotrel v glaza Gel'muta,
ozhidaya ot nego otveta.
     -  Vidite  li,  sen'or  Rohes,  my ved'  ne  ubijcy.  YA imeyu  vvidu  ne
nravstvennyj aspekt, hotya  eto tozhe imeet  znachenie. Zachem nam risovat'sya na
bronevike, ubivaya gospodina  Fedu i privlekaya  k etomu vseobshchee vnimanie.  K
tomu  zhe,  on  navernyaka  ozhidaet  ot  vas  skoroj  raspravy i  sdelaet  vse
vozmozhnoe, chtoby vosprepyatstvovat'  etomu. On mozhet spryatat'sya, zaminirovat'
ofis, nanyat'  ohranu,  nakonec... Vozmozhno  my horoshie soldaty, no eshche ploho
znaem vashu planetu, nravy i obychai Respubliki.
     YA dumayu, kuda kak proshche, potratit' dva chasa na poezdku v Denbao  i tam,
v pritone  "CHernyj petuh",  kazhetsya,  nanyat' nastoyashchego  ubijcu  iz mestnyh.
Uslugi  horoshego  specialista  s  garantiej  obojdutsya  vam,  naskol'ko  mne
izvestno, v 5-6 tysyach kreditov. Eshche luchshe, esli on vypolnit rabotu poka my s
vami  budem  otsutstvovat'.  |to  sozdast  vam reputaciyu sen'ora, kotoryj ne
proshchaet  svoih vragov,  no  ne opuskaetsya  do togo, chtoby lichno gonyat'sya  za
merzavcem...  -  Pedro   Rohes  pomolchal   minutu,  vzveshivaya  slova  svoego
telohranitelya, potom soglasno kivnul golovoj.
     - Verno, Rassel,  ty govorish' delo. Tak my i postupim... No raz ot tebya
ishodit iniciativa, tebe i ehat' v Denbao. Zavtra s utra...





     Doroga  v Denbao, gorod s  polumillionnym naseleniem, vilas' po sklonam
holmov, razdelennyh na kvadraty vse temi zhe plantaciyami  gribnic. Koe gde na
nih sognuvshis' v tri pogibeli, koposhilis' "dohodyagi" so sborochnymi sachkami.
     S  soboj Gel'mut  vzyal Dzhejmsa Putilina, kotoryj, krome togo,  chto  byl
horoshim soldatom, otlichalsya  tem, chto do 18 let prozhil  v federal'noj tyur'me
na Kavange-12 i imel predstavlenie ob ugolovnoj publike. Krome togo,  Dzhejms
luchshe vseh iz lyudej Gel'muta vladel nozhom i imel rost pod dva metra.
     Doroga byla pustynnoj. Za dva s  lishnim chasa puti, im vstretilsya tol'ko
gruzovik,  vezshij dohodyag  na  plantacii i  peredvizhnaya  peregonnaya  mashina,
ispol'zuemaya  obychno melkimi  plantatorami, kotorym ne  po karmanu postroit'
bol'shoj peregonno-ochistitel'nyj zavod.
     Kilometrov za pyat'  do goroda plantacii zakonchilis' i potyanulis' svalki
otrabotannogo gribnogo zhmyha i protravlennoj "myagkoj travy".
     Svalka tyanulas'  po obe storony dorogi do samogo  gorizonta.  Po svezhim
kucham  polzali  poteryavshie  chelovecheskij  oblik  sushchestva.  Te  kto  byli  v
sostoyanii,   perezhevyvali   zhmyh,  a   sovsem   oslabevshie  prosto   vdyhali
narkoticheskie  ispareniya.  Bol'shinstvo  obitatelej  svalki  byli  sovershenno
golymi, no na nih eta nagota smotrelas' estestvenno, kak na zveryah.
     Vskore  kuchi otrabotannogo  syr'ya stali vstrechat'sya  rezhe  i pokazalis'
siluety  pervyh peregonnyh zavodov i  ochistitel'nyh fabrik.  CHerez nekotoroe
vremya Gel'mut s Dzhejmsom vyehali na uchastok dorogi s ozhivlennym dvizheniem. V
oboih  napravleniyah,  ne osobenno utruzhdaya sebya soblyudeniem pravil dvigalis'
emalery i suhovozy.
     |malery  perevozili v cisternah  gustoj sirop  s  peregonnyh zavodov na
ochistitel'nye fabriki,  gde  on prevrashchalsya  v belosnezhnyj poroshok  "gribnoj
duri" ili v nezhno rozovye granuly "myagkoj travy".
     Okonchatel'no rasfasovannaya produkciya perevozilas' suhovozami na  sklady
ili v kosmoport, nahodyashchijsya nedaleko ot proizvodstvennyh linij. Proezzhaya po
doroge  v  gorod mimo  porta,  Gel'mut  s  Dzhejmsom  mogli  polyubovat'sya  na
vos'merku  gigantskih  "kolumbusov",  zagruzhaemyh  suetyashchimisya  kak  murav'i
suhovozami, zaezzhayushchimi cherez gruzovye vorota vnutr' transportnyh korablej.
     Ozhidaya poka ih podopechnye  zagruzyatsya, na sosednej polose greli peryshki
hishchnye   "distroery",  uzhe  gotovye   shvatit'sya  v   boyu  s  perehvatchikami
Kontrol'nogo Upravleniya.
     Agentura  federal'nyh  sluzhb  bezopasnosti  napryagalas'  izo  vseh  sil
starayas' uznat'  mesto i vremya  prohozhdeniya ocherednogo karavana, a  milliony
obrechennyh lyudej v central'nyh mirah s neterpeniem zhdali  etot gruz, nesushchij
im minutnoe schast'e i radost' zabyt'ya.
     Na  pervyj  vzglyad  Denbao nichem ne otlichalsya ot mnogih  gorodov  mirah
Soobshchestva, esli ne prinimat'  vo vnimanie sostoyanie  ego prigorodov.  Te zhe
ulicy s vyveskami magazinov i aptek, te zhe ploshchadi s pamyatnikami i  skvery s
fontanami,  no  na  vseh  etih  obychnyh  veshchah,  lezhala  pechat'  pokazuhi  i
neobyazatel'nosti. Skladyvalos' vpechatlenie, chto Denbao staralsya byt' pohozhim
na normal'nye  goroda,  no  na  samom  dele  emu bylo  vse  ravno  kakoe  on
proizvedet vpechatlenie.
     |to bylo povsyudu. Esli  v magazine novaya dver' iz dereva dorogih porod,
to  obyazatel'no  staraya  ruchka, boltayushchayasya na edinstvennom  gvozde.  Esli u
trotuara  priparkovan shikarnyj lakirovannyj  avtomobil', to  salon ego zabit
musorom, a  dver' peremazana krasnoj glinoj. Esli  dorogo oformleny  vitriny
zavedeniya, to vyveska narisovana na fanernoj doske.
     No  naselenie Denbao  i voobshche vse naselenie Respubliki, krome peschanyh
band, yavlyalis' lyud'mi samodostatochnymi. Oni  ne iskali obshcheniya. Ne nuzhdalis'
v kompaniyah i ne lyubili  zavodit' novye  znakomstva. I  vse eto lish' potomu,
chto  zhiznennyj  uklad  naseleniya  byl  nerazryvno  svyazan  s  mirom  snov  i
puteshestviyami  v Zazerkal'e. Narkotiki prochno  voshli  v  zhizn'  naseleniya  i
sdelalis' neobhodimymi kak vozduh.



     Rassel medlenno ehal  po  ulicam neznakomogo goroda,  vremya ot  vremeni
ob容zzhaya  idushchego  pryamo na mashinu prohozhego  ili stoyashchuyu  posredi  proezzhej
chasti starushku s otsutstvuyushchim vzglyadom. Sveryayas'  s  kartoj, Gel'mut sdelal
ocherednoj  povorot  i  vynuzhden byl  ob容hat'  dzhip, utknuvshijsya v  fonarnyj
stolb. Dvigatel' ego rabotal i kolesa vrashchalis' dymyas' ot treniya, a na meste
voditelya sidel molodoj chelovek s otkrytymi  glazami. Ego guby byli rastyanuty
v strannoj ulybke, a iz ugolka rta stekala strujka slyuny.
     - Nadeyus',  chto  hotya by naemnye ubijcy u  nih ne  nahodyatsya v takom zhe
sostoyanii. -  Podavlenno proiznes  Dzhejms i kogda oni  vyehali na nuzhnuyu  im
ulicu,  on  tol'ko  i  sumel, chto pokachat' golovoj i proiznesti: -Nu,  tochno
durdom...- Pryamo pered nimi krasovalsya bol'shoj reklamnyj plakat priglashayushchij
posetit' zavedenie "CHernyj  petuh", gde krome vseh obychnyh del,  mozhno  bylo
zakazat' ubijstvo neugodnogo vam cheloveka nastoyashchemu specialistu.
     Telohraniteli    priparkovali   mashinu   vozle   zhivoj   izgorodi,    s
protivopolozhnoj ot kabachka storone ulicy, i  prosledovali  v zavedenie. Edva
oni perestupili porog, kak skuchayushchij v dnevnye chasy rasporyaditel' nemedlenno
podskochil k nem:
     - Gospoda zhelayut perekusit', shirnut'sya ili zakazat' specialista?..
     Opeshivshij Rassel vzyal sebya v ruki i proiznes s vidom byvalogo:
     - Odno drugomu ne meshaet...
     - Prekr-r-rasnyj otvet!..- zashelsya ot voshishcheniya rasporyaditel'. - Proshu
prosledovat' syuda gospoda, luchshie mesta  dlya luchshih klientov. Oficiant budet
siyu minutu... - I rasporyaditel' udalilsya, a ego mesto tut zhe zanyal, ne menee
agressivno usluzhlivyj oficiant, v klassicheskom kostyume s babochkoj i  v belyh
perchatkah. On izognulsya voprositel'nym znakom  i razvernuv tesnennoe zolotom
menyu, podal ego Rasselu. To eshche ne uspel nichego tolkom prochitat', a oficiant
uzhe zagovoril:
     -  Risknu  predpolozhit',  gospoda,  chto vy  lyudi  ne  mestnye,  poetomu
rekomenduyu vam nash tradicionnyj variant. Snachala ohlazhdennye frukty  v vine,
zatem limonnye dol'ki s percem i  zavershaem  stopochkoj gor'koj nastojki  bez
zakuski.  |to  sposobstvuet  obostreniyu  vnimaniya i ya srazu priglashayu k  vam
specialista. Vy  svataete emu svoego kandidata i kogda  specialist uhodit, ya
podayu vam eshche po  stopochke gor'koj nastojki bez zakuski. Zatem vy prinimaete
nektar.  Rekomenduyu  bodryashchij "Korol' sporta" -  1 chast' tertogo zhen'shenya, 3
chasti soka vinograda s yuzhnogo sklona, desyataya  chast' gramma "myagkoj travy" i
dlya ostroty malyusen'kij kusochek "zheltuhi".
     Vse eto podaetsya v  stakane s ledyanoj  vodoj. Posle nektara  garantiruyu
vam  poluchasovoj prihod  po vsemu  telu s neznachitel'noj otklyuchkoj. A  posle
okonchaniya prihoda, kogda vas gospoda prob'et na zhrachku, e-e, ya hotel skazat'
kogda u vas poyavitsya appetit, ya podam vam nezhnejshuyu zhirnen'kuyu vodyanuyu krysu
zazharennuyu na uglyah  i polituyu chesnochnym sousom. Ona budet lezhat' na blyude s
solenymi ogurchikami, maslinami i marinovannym revnem, a potom...
     -  |.., mister,  a ne  mogli  by  vy  prinesti nam piva  i  esli  mozhno
priglasite specialista, a vse ostal'noe my obsudim s vami potom... - Perebil
oficianta Rassel.
     - Mnogo ya  videl  dvinuvshihsya  ot  narkoty,  no  tak osnovatel'no  i  v
kolichestve celogo goroda... - Dzhejms ozadacheno pochesal zatylok.
     Oficiant prines  pivo v krasivyh kruzhkah i  s  otlichnoj  penoj. Gel'mut
hotel poprobovat' ego, no snachala na vsyakij sluchaj sprosil:
     - A v pivo vy nichego takogo ne kladete?..
     - Ne ponyal, chto vy imeete vvidu?- Peresprosil oficiant.
     - Nu, tam, "gribnuyu dur'"...
     -  "Gribnuyu  dur'", v  pivo?.. -  Brovi  oficianta udivlenno  podnyalis'
vverh. On neskol'ko minut sosredotocheno potiral podborodok. - Hm, interesnaya
mysl'...  "Gribnuyu  dur'"-  v  pivo...  Svezhaya  mysl'.  Prihod  dolzhen  byt'
neobychnym.  Vozmozhno  neglubokim...  - I  prodolzhaya  bormotat' sebe pod  nos
oficiant udalilsya.
     Dzhejms uzhe nichego ne govoril, a lish' podavlenno molchal i pil svoe pivo.
Iz-za tyazheloj port'ery, zakryvayushchej potajnoj vhod v  zavedenie  proskol'znul
chelovek  i napravilsya  k stoliku,  za kotorym sideli posetiteli.  CHelovek  s
vneshnost'yu  otstavnogo  toreadora ostanovilsya  v  dvuh  shagah  ot stolika  i
poklonivshis' predstavilsya: - Lorenco  Girr,  nozh, udavka, sinteticheskie yady.
Garantiya...
     - |.., proshu  za  nash stolik,  mister Girr. - Priglasil Gel'mut gostya i
podozvav oficianta zakazal vsem piva.
     - Na kogo oplachivaete kontrakt, gospoda? - Pointeresovalsya specialist.
     - Na Ibragima Fedu... - Otvetil Rassel.
     -  Interesnyj  zakaz... |to  dostatochno dorogo,  vtoraya kategoriya.  Dlya
vtoroj  kategorii  soglasno  Svoda  polozhenij  o  likvidacii,  a  imenno  po
paragrafu  vtoromu, punktu odin-vosem', rekomenduetsya udushenie ili  v sluchae
chrezvychajnyh obstoyatel'stv  - rabota nozhom... Cena kontrakta  6000 kreditov,
plyus 112 kreditov vznos v klub veteranov i 20 monet - komissionnye vladel'cu
etogo zavedeniya. Itogo - 6132 kredita...
     -  Nas eto ustraivaet. Vot  vashi  den'gi mister  Girr.  My  uezzhaem  na
neskol'ko  dnej iz etih  mest i bylo by zdorovo, esli by  vy vse uladili  do
nashego vozvrashcheniya. Do svidaniya. - Poproshchalsya Gel'mut i oni s Dzhejmsom stali
podnimat'sya iz-za stola.



     Gustoj  tuman  eshche  klubilsya  na  hozyajstvennom  dvore pozadi  doma,  a
mnogochislennye slugi i  rabotniki uzhe prinimalis'  za dela. Vyjdya iz  svoego
bungalo,  Gel'mut so svoim malen'kim otryadom obnaruzhil, chto "bebeto" gotovyj
k dal'nemu perehodu stoyal vozle paradnogo kryl'ca.
     Utro bylo prohladnoe  i zemlya eshche  ne uspela nagret'sya, kogda noven'kij
bronevik tronulsya  v put'. Na meste voditelya  sidel sam  Gel'mut  Rassel,  a
ryadom s nim vossedal  sen'or  Rohes. Ostal'nye  pyat' chelovek  telohranitelej
zanimali mesta  v  zadnej  chasti  bronevika.  Krome togo  v  salon pogruzili
dopolnitel'nye  kanistry  s  goryuchim.  Do  mesta  nado   bylo  dobrat'sya  po
vozmozhnosti ne  ostanavlivayas'  u benzokolonok  i izbegat' lyubopytnyh  glaz.
Sekretnost' byla takova, chto kartu s mestnymi dorogami i nazvanie  konechnogo
punkta,  Rohes peredal Rasselu,  tol'ko spustya polchasa,  kak  oni  ot容hali.
Krome dopolnitel'nyh  kanistr,  sen'or  Rohes  vzyal s  soboj  pyat' kilogramm
chistejshego  poroshka  "gribnoj duri"  i  polkilogramma  ostrejshej  "zheltuhi".
Perehvativ udivlennyj vzglyad telohranitelya, sen'or Rohes poyasnil:
     -  Nam  pridetsya  peresech'  rajony  pustyni,  kontroliruemye  peschanymi
bandami.  |to krajne opasnye  lyudi,  no s  nimi mozhno  poladit'  mirom, esli
otkupit'sya  den'gami ili tovarom, a  "zheltuhu" ya vzyal potomu, chto  sredi nih
vstrechayutsya sovershenno  sdvinuvshiesya psihi potreblyayushchie tol'ko etu  gadost'.
"Dur'" dlya nih slishkom slaba.
     - |ta  tochka na karte, sen'or Rohes, kotoruyu vy mne pokazali. Ona imeet
kakoe nibud' nazvanie?..
     -  Nekotorye  nazyvayut  ee  ploskogor'e Gah.  |to samoe nedostupnoe dlya
razlichnyh shpionov  i soglyadataev mesto. Zdes'  na CHade  dejstvuyut agenturnye
seti  federal'nyh  sluzhb  i mestnyh  biznesmenov. Poetomu ya  napravlyayus'  na
peregovory imenno na ploskogor'e.
     -  Vidish'  li.  -  Prodolzhal Rohes.  -  Sejchas iz pyati moih  korablej s
gruzom, do  mesta dobiraetsya tol'ko odin.  Ostal'nye unichtozhayut perehvatchiki
departamenta. No menya ustraivaet i odin iz pyati, ved' ya perekladyvayu na nego
stoimost' poteryannogo gruza. Estestvenno pri etom  rastet i cena  tovara dlya
konechnogo potrebitelya.
     Departament dobivaetsya svoimi  akciyami tol'ko  togo,  chto  molodye lyudi
stremyas' poluchit' udovol'stvie, travyatsya "samopalom"  i stanovyatsya kalekami.
U nih net deneg chtoby kupit' dorozhayushchij pervoklassnyj tovar. Tak, chto den'gi
svoi ya poluchayu spolna, no golovnoj boli  pri etom poluchayu znachitel'no bol'she
chem  v starye  dobrye  vremena.  Poetomu  ya reshil poiskat' eshche  kakoj-nibud'
stoyashchij biznes.
     Horoshie lyudi sveli menya  s postavshchikami oruzhiya. I teper' ya stal  chem-to
vrode  ih  distrib'yutora.  Vot  uzhe poltora  goda zanimayus'  etim tovarom  i
dovolen. Navar  konechno  ne tot, chto ot poroshka, no  sovershenno bez problem.
Zdes',  na  ploskogor'e, ya dogovarivayus', potom noch'yu ko mne na polya iz pary
"kolumbusov"  vygruzhayut kontejnery  armejskogo  tipa. I ostaetsya lish' zhdat',
kogda ko mne potyanutsya pokupateli so vsej Federacii...
     Ne znayu, zachem ya  tebe  vse eto govoryu... No  s drugoj storony,  ty moj
telohranitel'  i,  vozmozhno,  eta  informaciya vovremya  tebya  predupredit  ob
opasnosti, kotoraya mne ugrozhaet.
     Posle  etogo  Rohes  nadolgo  zamolchal i  paru chasov  ehal  molcha, lish'
izredka pokazyvaya, kak luchshe srezat'  dorogu na tom ili inom uchastke.  Potom
on voobshche usnul. Oni davno uzhe minovali Denbao, ob容hav ego sprava  i teper'
"bebeto" karabkalsya po peschanym dyunam, ispolosovannym sledami mnogih mashin.
     |to i oboznachalos' na mestnoj  karte kak  doroga. Inogda sledy ot koles
razbegalis' vo vse storony i Gel'mut v nereshitel'nosti ostanavlivalsya, gadaya
kakoj  iz  sledov prinyat' za  dorogu.  Zabludivshis' ocherednoj raz  on  reshil
razbudit' sen'ora Rohesa. Tot  proter glaza,  posmotrel po storonam potom na
chasy:
     -  Ochen'  horosho, chto  ty  razbudil  menya  imenno  sejchas.  Est'  vremya
perekusit'  i otlit'  na koleso  bronevika. Do  mesta  naznacheniya  nam ehat'
chas-poltora. No  ehat' po territorii peschanyh banditov. Tak chto delajte svoi
dela i ostorozhno dvinemsya dal'she.
     Pered tem kak vyjti  iz  bronevika,  passazhiry podozhdali, poka Kelli ne
osmotrit  mestnost'  cherez  pricel  svoej  pushki.  Tol'ko  posle  etogo  vse
ostorozhno vybralis' na svezhij vozduh.
     "Bebeto" stoyal na vershine bol'shogo peschanogo holma, no vokrug nichego ne
bylo vidno, krome raskalennogo peschanogo okeana.
     Gret'sya  bystro  nadoelo  i  naskoro razmyav kosti,  vse  pogruzilis'  v
bronevik.
     Mashina  snova legko pobezhala na svoih vos'mi bol'shih  kolesah i sypuchij
pesok sozdaval effekt kataniya na volnah.
     CHerez  polchasa  ezdy,  na gorizonte  zavidnelsya  dymok.  Kogda bronevik
proehal  eshche  paru kilometrov, dymok  prevratilsya  v  stolb  chadnoj  kopoti,
podnimavshejsya  ot ostova  kakogo-to  transportnogo  sredstva. Gel'mut zagnal
mashinu na vozvyshennost'  i ostanovilsya, a  Kelli  totchas  razvernul pushku  i
prinik k okulyaru pricel'nogo ustrojstva.
     - Vizhu goryashchij shestikolesnyj vnedorozhnik... Ryadom na peske dva trupa...
     - I bol'she nichego?.. - Vstrevozheno sprosil sen'or Rohes.
     - Nichego... No krovishchi krugom... |tih dvoih prosto vypotroshili.
     -  |to  prodelki peschanyh  banditov?.. -  Sprosil  Rassel  obrashchayas'  k
Rohesu.
     - Boyus', chto da... |to oznachaet, chto nam pridetsya vernut'sya...
     -  Neuzheli  vse   tak  ser'ezno  i  nam  ne  odolet'  etih  derevenskih
banditov?.. - Nedoumeval Gel'mut.
     - |to ne bandity, Rassel.  |to prizraki. Oni mogut  kak  chervi sidet' v
peske, nedelyami ne poyavlyayas' na poverhnosti, oni...
     - |j, boss, vozle bronevika kto-to koposhit'sya...- Predupredil Dzhejms.
     - No v smotrovye shcheli nikogo ne vidno...- Vozrazil YAnsen.
     - Vsem zatknut'sya!.. Dzhejms slushaet...- Skomandoval Rassel.
     Dzhejms pripal uhom  k dnishchu  bronevika,  a  v salone vocarilas' mertvaya
tishina:
     - Raz... Dva...  Tri...  Tri  mesta...  Pryamo pod  bronevikom,  boss...
Namotaj ih na kolesa, kto by oni ne byli...
     Gel'mut  momental'no  zavel  dvigatel' i nazhal na gaz. Tyazhelyj "bebeto"
vzvyl  i  s  udivitel'noj legkost'yu zaskol'zil  na  meste  vrashchayas' volchkom.
Bol'shie kolesa razbrasyvali pesok, ostavlyaya na poverhnosti glubokie borozdy.
Nakonec  Rassel  ostanovil  mashinu  i  ot容hal  nemnogo  v  storonu.  Skvoz'
smotrovye shcheli  mozhno  bylo uvidet' tri mertvyh tela, vdavlennye  v pesok. V
etot moment razdalsya metallicheskij stuk zarabotavshej pushki.
     -  |j, Kelli, ty chego tam delaesh'!!?  - Zaoral Rassel. -  Ty v kogo eto
tam strelyaesh', bez komandy!!?
     - YA, eto, komandir... YA uzhe ne strelyayu. -  Opravdyvalsya Kelli.- YA, eto,
uzhe popal...- Vkonec smutilsya strelok.
     - V kogo ty popal, dubina!?
     - Sprava, na shest'desyat gradusov ot goryashchej mashiny... - Soobshchil Kelli.
     - Teper' gorit eshche odna. - Zakonchil za nego predlozhenie YAnsen.
     -  V mashine plohoj obzor. Bystro vsem naruzhu poka nas ne  zazhgli v etoj
konservnoj  banke... - Skomandoval Rassel.  - Kelli sidit za  pushkoj  i  vy,
sen'or, poka pobud'te vnutri... I luchshe polezhite na polu...
     Telohraniteli starayas' ne osobenno vysovyvat'sya rassredotochilis' vokrug
bronevika.
     - Kto nibud' chto nibud' vidit? - Pointeresovalsya YAnsen.
     - YA ne vizhu nichego...- Otozvalsya Nik.
     - Da  ne tolkajsya  ty, Nik, uberi nogu... - YAnsen  obernulsya, sobirayas'
vyskazat' Niku, chto on o nem dumaet i obomlel  -  za ego soldatskij  botinok
krepko derzhalas' gryaznaya chelovecheskaya ruka torchavshaya iz peska.
     - Boss!.. Oni  uzhe  zdes'!..  -  Zavopil  YAnsen,  besheno dergaya  nogoj,
starayas'  izbavit'sya  ot  mertvoj  hvatki.  Pesok  vokrug  bronevika  slovno
vzorvalsya  i  na poverhnost' vyskochili  uzhasnye peschanye  prizraki. Oni byli
vooruzheny nozhami  i odety v pyl'nye  vonyuchie  lohmot'ya.  Ih glotki istorgali
dikie vopli i dvigalis' oni stremitel'no kak nasekomye.
     Gel'mutu zaporoshilo glaza  i on intuitivno otkatilsya  v storonu za dolyu
sekundy do togo, kak v etom meste prosvistel nozh zazhatyj v ruke oborvanca.
     Drat'sya  na peske  bylo  ochen'  neudobno, no  vybirat' ne prihodilos' i
Gel'mut  perekativshis' cherez golovu  vskochil  na  nogi,  uzhe  derzha  v  ruke
desantnyj nozh. V  eto  vremya  zagrohotala pushka,  po vidimoj  tol'ko strelku
celi. Gel'mut uspel podumat', chto zrya otrugal Kelli.
     On   sdelal  lozhnyj  vypad,  zastaviv   oborvanca   otpryanut',  a   sam
peremestilsya poblizhe k srazhavshemusya srazu s chetyr'mya banditami Dzhejmsu. Odin
iz nih zabezhal tomu za spinu, no podospevshij Gel'mut udarom loktya poslal ego
v nokaut.  Nesmotrya na svoi bol'shie razmery, Dzhejms neskol'ko raz legko ushel
ot isterichnyh  vypadov  svoih protivnikov  i uloviv  moment  dostal  pravogo
napadayushchego. Tot, vyroniv nozh, sognulsya popolam.
     Reshiv, chto zdes' spravyatsya bez nego Rassel pobezhal  na podmogu k YAnsenu
i Miloshu, kotorye  s trudom oboronyalis' ot pyateryh banditov. U Milosha byla v
krovi pravaya  ruka, a YAnsenu  rassekli  shcheku. Spesha  im na pomoshch',  komandir
pytalsya  otyskat' glazami Nika. Nakonec on obnaruzhil ego  presleduemym celym
desyatkom peschanyh prizrakov. Nik bezhal v storonu Denbao.
     Sokrushat'sya bylo nekogda i Rassel  s hodu nanes levyj  bokovoj v golovu
banditu nasedavshemu na Milosha. Vtoroj prizrak rezko razvernuvshis' k Gel'mutu
sovershil  stremitel'nyj  vypad  celyas'  v gorlo,  no tot  vovremya  podsel  i
vstretil  napadayushchego golovoj v solnechnoe spletenie. Bandit  otletel nazad i
povalil svoih  tovarishchej pryamo pod  nogi k YAnsenu. Poslyshalis' tyazhelye udary
soldatskih botinok i prizraki ostalis' lezhat' na peske.
     Pushka  prodolzhala grohotat' s nebol'shimi pereryvami. Teper'  mozhno bylo
videt', chto Kelli strelyaet  po malen'kim urodlivym avtomobilyam,  kativshim  k
mestu shvatki. Avtomobili zagoralis' i iz nih razbegalis' peschanye prizraki.
     -  |j,  posmotrite,  tam   Nik!..  -  Dzhejms  stoyal  sredi  poverzhennyh
protivnikov  i pokazyval pal'cem  na stremitel'no nesushchuyusya  po pesku gruppu
lyudej. Vozglavlyal ih Nik. - On vedet ih k nam, boss... Nado strelyat'...
     - Iz BS-70 nel'zya, Nika ulozhim. Kak tvoya ruka, snajper?..
     - Nichego, komandir, ya i s levoj  mogu. - Zaveril ego Milosh. On podobral
s peska svoyu vintovku i polozhil ee na podstavlennoe plecho YAnsena.
     Pervaya  pulya ugodila v nogu blizhajshego k  Niku  prizraka.  On poletel v
pesok i spotknuvshis' ob nego upalo eshche dvoe. Eshche dva vystrela slilis' v odin
i para banditov pokatilas' po pesku. Ponyav nakonec, chto proishodit, Nik upal
na pesok nichkom,  davaya  vozmozhnost' Miloshu  strelyat' ne  opasayas'. Vintovka
stala  strelyat' chashche i ni odna pulya ne  vyletala prosto tak. Milosh otorvalsya
ot pricela i proiznes:
     - YAnsen, teper' mozhesh' dyshat'... Von on, nash geroj...
     Ozirayas' po storonam Nik plelsya k broneviku zagrebaya nogami pesok.
     - Dzhejms, perevyazhi poka rebyat... Kelli, u tebya vse spokojno?..
     - Spokojnej ne byvaet, komandir...
     Gel'mut posmotrel v storonu goryashchih mashin armii peschanyh prizrakov i ne
zametil nikakogo  dvizheniya.  Nakonec podoshel Nik, on byl naskvoz'  mokrym ot
pota i ves' vyvalyan v peske.
     - Molodec. - Pohlopal ego  po plechu Rassel. - S riskom dlya zhizni otvlek
prevoshodyashchie sily protivnika... CHem ty ih tak zainteresoval?..
     Nik vse eshche tyazhelo dysha, usmehnulsya:
     -  Odnogo  pnul po yajcam, i dvoim  plyunul  v rozhu... A pobezhali za mnoj
pochemu-to vse desyat'...
     - A  ty  dumal, kogda  bezhal, chto oni s  toboj  mogut sdelat' za  takoe
otnoshenie?..  -  Pointeresovalsya  YAnsen,  kotoromu  Dzhejms   lepil  na  lico
plastyr'.
     - Drug  moj, imenno  eta  mysl' i pomogala  mne ne  zamechat' soldatskih
botinok i glubokogo peska... |j, a kto eto tam topaet?..
     Vse   obernulis'  v  storonu   goryashchih  mashin.  Pod   gryaznoj  tryapkoj,
podrazumevayushchej  belyj flag gordo shestvovala para  sub容ktov. Odin, tot  chto
nes  flag slegka  prihramyval i morshchilsya, blagodarya staraniyam  Kelli, drugoj
naoborot derzhalsya  bodro. Kogda  oni  podoshli sovsem blizko, stalo vozmozhnym
horosho rassmotret' vozhaka.
     |to byl  nevysokogo  rosta  chelovek,  s shapkoj  sputavshihsya  vygorevshih
dobela  volos. On byl odet v  potrepannuyu  polevuyu formu pehotnogo serzhanta.
Ego voennuyu kurtku ukrashali ordenskie planki i dve nashivki za ranenie.
     -  Bravo,  bravo.  Uznayu  pocherk  professional'nyh  voennyh.  -  SHiroko
ulybayas' obratilsya vozhak k  Rasselu  i  ego otryadu.  - YA sobiral etih parnej
chetyre  goda,  a vy razdelalis'  s nimi za pyat'  minut. Znaete, ran'she  moej
armii zdes' nikto ne meshal navodit' svoi  poryadki. No  eto estestvenno.  CHto
oni mogli mne protivopostavit'?.. Otozhravshihsya  nadsmotrshchikov za rabami?.. U
menya est' predlozhenie-ostavajtes' so mnoj parni. Vy  ved' dezertiry, to est'
voennye  prestupniki. I  ya, Arvid Kinsert, voennyj prestupnik... Tak davajte
ob容dinimsya, naberem sebe armiyu obuchim i naderem zadnicu vsem podryad... A?..
Ostavajtes'...
     - Gde poluchili raneniya, serzhant?..-Sprosil Rassel.
     - O, uznayu intonacii nastoyashchego oficera...- Nedobro prishchurilsya serzhant.
     - CHto, popali syuda za ubijstvo oficera?..- Ugadal Gel'mut.
     - Da vy, mister, slovno chitali prigovor voenno-polevogo suda...
     -  A  chto  tut  udivitel'nogo,  serzhant?..   Nervy  na  vojne   zdorovo
rasshatyvayutsya i kogda  gde ni bud' na baze tylovaya krysa  nachinaet pozvolyat'
sebe lishnego, ej tut zhe snosyat bashku... Tak bylo?..
     - Da, ser... Imenno tak...
     - Gde stoyala vasha chast' na Apeote?..
     - My zakryvali Morskie vorota, ser. Tam bylo zharko...
     - Znayu, videl eto ot Lesnyh ozer...
     -  Vy  stoyali na Lesnyh  ozerah?!. - Voskliknul  serzhant i v ego glazah
zazhglos' sumasshedshee obozhanie.
     - Da, paren' i ya videl kak vashi pozicii utyuzhili piratskie "chakkery". No
my nichem  ne mogli  vam  pomoch',  potomu chto  YAmada-han  brosil na nas  svoyu
bronetankovuyu armadu...
     Oni postoyali molcha,  slovno vspominaya te  ozhestochennye srazheniya.  Potom
serzhant pervym narushil molchanie.
     -  CHto zhe, ser, priyatno bylo  vstretit' tovarishcha po oruzhiyu v etoj dyre.
Mozhete spokojno proezzhat' kuda  vam  budet ugodno. Esli vam budet neobhodimo
moe sodejstvie, ya k vashim uslugam...
     - Spasibo, serzhant...- Otvetil Rassel i krepko pozhal protyanutuyu ruku.



     K mestu  naznacheniya "bebeto"  pribyl s opozdaniem  v odin chas. Bronevik
ostanovilsya v sta metrah ot stoyashchego na kamenistoj pochve kosmicheskogo sudna.
I hotya  nikakogo vooruzheniya v glaza ne  brosalos', so vsej  ochevidnost'yu eto
byl nastoyashchij voennyj korabl'. V  teni  ego  ploskostej stoyalo pyat' chelovek.
Oni molcha smotreli na priblizhayushchihsya sen'ora Rohesa i Rassela.
     Gel'mut zametil,  chto po mere togo, kak oni priblizhalis' k ozhidayushchim ih
lyudyam, sen'or Rohes nervnichal vse sil'nee. A  kogda ostalos' projti ne bolee
tridcati metrov, u hozyaina zatryaslis' guby.
     V gruppe otchetlivo vydelyalsya Glavnyj. V odezhde temnyh  tonov, chut' vyshe
srednego  rosta,  atleticheski  slozhennyj.  CHernye  volosy  zachesany nazad  i
sobrany v  hvost. On  stoyal nadmenno posmatrivaya na  priblizhayushchihsya.  Pozadi
Glavnogo  stoyal  Pomoshchnik,   starayushchijsya  povtorit'   nachal'nika  odezhdoj  i
pricheskoj.  Ostal'nye troe,  sudya  po  ih  vidu sluzhili  orudiem  total'nogo
unichtozheniya.
     - |j, vy, stojte!.. - Skomandoval odin  iz verzil,  kogda do prohladnoj
teni, sozdavaemoj odnoj iz ploskostej korablya, ostavalas' para metrov. Rohes
s Rasselom ostanovilis'. - Ty... - Pokazal verzila pal'cem na sen'ora Pedro.
-  Mozhesh' podojti syuda, a ty...  - Pokazal on na Gel'muta. -  Stoj tam,  gde
stoish'...
     - No zdes' zdorovo pechet...-  Vozrazil  Rassel, i hotel shagnut' vpered.
Troe ohrannikov molnienosno  vskinuli ruki s  portativnymi gazodinamicheskimi
pushkami.
     -  Sdelaesh', hot'  shag,  lyagushonok,  i ya iz  etoj  shtuki rasshvyryayu tvoyu
trebuhu po okrestnostyam...- Soobshchil vse tot zhe verzila.
     Gel'mut  uslyshal   kak  pozadi  gromko  zarabotal  dvigatel'  "bebeto".
Oglyanuvshis' on uvidel,  kak bronevik zaehal za nagromozhdenie kamnej, ostaviv
na poverhnosti tol'ko pushku, demonstrativno razvernuvshuyusya v storonu ekipazha
korablya.  Rassel  posmotrel, kakoe  eto  proizvelo  vpechatlenie  na gromil v
chernom i samovol'no stupil v ten' korablya.
     - Vy priveli s soboj neprostitel'no derzkih lyudej...- Zagovoril Glavnyj
obrashchayas' k sen'oru Pedro.
     -  Delo  v  tom,  gospodin De  Varao, chto  oni sovsem nedavno na CHade i
eshche...
     - Ne nado opravdyvat'sya, Rohes... Na samom dele ya dovolen nashim s  vami
sotrudnichestvom. Skoro vy  poluchite novuyu partiyu tovara... Novejshego tovara.
V nedalekom  budushchem my smozhem predlozhit' na rynok  dazhe  nebol'shie  voennye
suda... Tak chto  gotov'te ploshchadi dlya ih priemki... Odnovremenno my rabotaem
nad organizaciej sovershenno neobychnogo kanala  dostavki proizvodimoj na CHade
produkcii...  Da, vot eshche chto. U nas poyavilas' nebol'shaya  problema. Vozmozhno
cherez nekotoroe  vremya po sledam vashego tovara  na  CHad pribudet kak chastnoe
lico nekto Dzheremi Dzhin-otstavnoj oficer "Korsara". S nim budet ego pomoshchnik
-  Gaket, o  kotorom  nichego  ne izvestno. Neobhodimo  vzyat'  etih  dvoih  i
peredat' nashim  lyudyam. Teper' my  imeem  nebol'shuyu opornuyu bazu v  prigorode
Denbao. Kak svyazat'sya s bazoj my soobshchim vam pozzhe... Vot i vse, chto ya hotel
vam soobshchit'. Da ne tryasites' vy tak, Rohes...-  Rassmeyalsya De  Varao  i kak
shkol'nika potrepal sen'ora Pedro po shcheke.





     - CHto  podelyvayut vashi  agenty  na  Zemle, mister  Lyuc... Pochemu  my ne
poluchaem nikakoj informacii o prodelkah APR v ih issledovatel'skom centre?..
I  etot  ih  pilot,  s  processorom.  Napomnit',  kogda  vy  obeshchali  s  nim
razobrat'sya?..
     -  YA vse prekrasno pomnyu, no delat'  nevozmozhnoe ya ne v  sostoyanii. Ego
ochen' horosho ohranyayut. Vy zabyvaete o NSB. Ih ishchejki povsyudu. Dumaete oni ne
znayut  o  tom, chto polovina zavodov sel'skohozyajstvennyh mashin  v  sektore V
gonit uzly dlya voennyh  sudov?.. Oni ishchut povoda vmeshat'sya, ved' po dogovoru
Kosmicheskij Flot provodit  akcii tol'ko v sluchae vojny. Sejchas vojny net i u
nas est' nebol'shaya fora.
     - A ne mogut oni najti sposob obojti zakon o nevmeshatel'stve?..
     - Esli  oni ne duraki, to konechno najdut. Poetomu nado poskoree otvlech'
ih na zavaruhu v kosmose mezhdu sektorami A i V.
     - Vy razgovarivali s Bonode Suma?..
     - Da, ya imel prodolzhitel'nuyu besedu s etim tolstyakom. YA  kak  mog daval
emu ponyat',  chto  tol'ko  promyshlenno razvityj sektor A, viditsya mne liderom
nashej provincii. Dazhe naplel etomu oluhu budto otdam emu pod upravlenie Soyuz
Fermerov. Kazhetsya on nachinaet doveryat' mne.
     - Vy zatronuli problemu Lapasa?..
     -  Da, ob etom my tozhe obstoyatel'no pogovorili.  YA kak mog ubezhdal ego,
chto spornyj Lapas, davno, eshche do ego izbraniya prem'er-ministrom, prinadlezhal
sektoru A.
     -  Vam  neobhodimo  porabotat'  s  piratami,  floty  kotoryh   ohranyayut
narkotiki ot  Kontrol'nogo Upravleniya. Oni imeyut bol'shoe vliyanie  na  Bonode
Sumu.
     - |to ochen' primitivnye  i grubye lyudi. Najti s nimi obshchij yazyk slozhno,
no  my  rabotaem  nad  etim  voprosom.  YA  dumayu  my  smozhem  zaruchit'sya  ih
podderzhkoj, esli pomozhem zamenit' ih  ustarevshie "distroery" na novye mashiny
"kankun". No dlya etogo ponadobitsya vremya. U piratov ne tak mnogo sredstv dlya
pokupki novyh korablej.
     - Kakaya pokupka, milejshij Bartolomeo?!. Otdadim im korabli besplatno!..
     -  Vy ne  podozrevaete,  Vashe  Prevoshoditel'stvo,  naskol'ko  strannye
obychai u etih piratov. Oni mogut ograbit'  vas i zabrat' vse, no podarki  ot
postoronnih lyudej prinimat' ne budut.
     - Kak zhe byt'? ZHdat'  poka novyh "kankunov" nakopit'sya stol'ko, chto  ih
obnaruzhat shpiony federal'nyh specsluzhb?..
     - Nado podumat', vozmozhno my organizuem nechto vrode prodazhi v  kredit s
bol'shoj rassrochkoj, v vide l'goty, dlya teh, kto okazyvaet nam uslugi.
     - Dumajte, dumajte,  Lyuc. Vam  dlya etogo sozdany vse usloviya. Osnashcheniyu
vashego analiticheskogo  otdela mozhet  pozavidovat'  dazhe  APR. Esli nuzhno  my
udvoim, utroim  material'noe  snabzhenie dlya  Soyuza  Fermerov,  no  vy dolzhny
davat'  otdachu. - Govorya eto Glavnyj  neterpelivo  hodil po kayute iz  ugla v
ugol. Vnezapno on ostanovilsya i obratilsya k Lyucu s eshche odnim voprosom:
     - CHto tam eshche za sluhi o nekoj "CHernoj kasatke"?..
     - Dumayu, chto eto vsego lish' sluhi, Vashe Prevoshoditel'stvo.
     -  A mne neinteresno znat', chto vy dumaete. Esli eto sluhi oprovergnite
ih  s  faktami  v rukah.  Esli eto ne  sluhi razdobud'te ob  etom  sekretnom
proekte maksimum informacii. Dalee, chto vy uznali  o cheloveke po imeni Aleks
Linder?..
     - |to veteran vojny na "|r-Zet - 10". Sejchas zhivet v kakih-to tam gorah
na Zemle. Ego uzhe davno nikto ne videl. Ne isklyucheno, chto on umer.
     - Nuzhno  obyazatel'no  ustanovit'  zhiv  on  ili  net, a esli zhiv, to gde
konkretno  nahoditsya...  Kak  vy  dumaete  naladit'  postavku  narkotikov  v
central'nye miry?..
     -  My  sobiraemsya  skopirovat'   desantnye  korabli  "Korsara"   i   ih
opoznavatel'nye mayaki. Poetomu perehvatchiki Kontrol'nogo Upravleniya ne budut
obrashchat' na nih vnimanie. Malo li po kakim delam sleduet voennyj federal'nyj
korabl'? Na Lapase ih ochen' mnogo. Vse znayut, chto tam kontingent "Korsara".
     - Ladno, delajte delo kak schitaete nuzhnym...





     CHerez   sem'   sutok   puteshestviya,   "Makun-Ossel'"  peresek   granicu
prostranstva prinadlezhashchego Respublike.
     Kapitan  Dzhin   nakonec-to  vzdohnul  spokojno-teper'  mozhno   bylo  ne
opasat'sya  skoroj raspravy  so storony  Vinsenta Karelly. Odnako  neizvestno
bylo, kak otnesetsya k nezvanym gostyam narkofabrikant Pedro Rohes.
     Kosmos  v  rajone  Respubliki  vyglyadel  horosho  osvoennym.  Storozhevye
stancii   vremya  ot  vremeni   oshchupyvali  "pauka"  svoimi  radarami.  Inogda
vstrechalis' odinochnye  gruzoviki, speshashchie k mestam formirovaniya  karavanov.
Ih soprovozhdali odin-dva  vooruzhennyh  korablya  - v  etih mestah  gruzoviku,
nabitomu "dur'yu" bystro "pridelyvali nogi". |tim ne gnushalis' i, vypolnyayushchie
rol' pogranichnogo dozora, kapitany naemnyh korablej.
     Bylo vremya, kogda lihie  komandy  zanimalis' perehvatom  i  prisvoeniem
gruza.  Kogda  poyavilos'  i  okreplo  Kontrol'noe  Upravlenie, odinakovo  ne
lyubivshee  i piratov  i  narkoperevozchikov,  proizvoditeli  "duri" predlozhili
razbojnikam  kontrakty na  soprovozhdenie gruzov  i ohranu  ih ot federal'nyh
perehvatchikov. Takim obrazom,  piraty  prodolzhili voevat',  a  proizvoditeli
narkotikov perestali otvlekat'sya ot proizvodstvennogo processa.
     Teper' na  CHade,  vozle  Denbao, sushchestvoval  bol'shoj port s remontnymi
dokami i  vsej neobhodimoj infrastrukturoj. Tuda i stremilsya popast' kapitan
Dzhin.
     -  YA gruzovoj bort 22-12-489 klassa "pauk". Sleduyu eshelonom... kakim ne
ponyatno... U vas zdes' chto, net nikakoj navigacii?.. Port, otvet'te...
     -  Kakaya tebe  nuzhna  navigaciya, paren'? Radiomayak  vklyuchen,  na  sever
posadka na yug vzlet,  i vse dela.  Posadochnyh  ploshchadok  s  zapasom  na vseh
hvataet. Ishchi svobodnuyu  i sadis'. Zapravka, obsluzhivanie -  vse  budet...  -
|tim uslugi dispetchera i ogranichilis'.
     -    Nichego   ne   podelaesh',   komandir.   Vezde   svoi   poryadki.   -
Prokommenitiroval Gaket.
     - Nu, chto zhe, poletim na mayak...
     Planeta CHad  imela  vid shara  vykrashennogo svetlo-korichnevoj  i  gryazno
zheltoj kraskami. Trudno bylo predstavit', chto tam vozmozhna zhizn'. Odnako  na
poverhnosti  rosli  chahlye  kustarniki  i,  koe-gde,  trava.   Dozhdej  zdes'
nebyvalo, rek i ozer tozhe. Vse zhivoe pitalos'  vodoj  kondensirovavshejsya  na
poverhnosti za noch'.
     Odnako   ekipazh  "pauka"  obnaruzhil  pyatna  sochnoj   zeleni,  v  mestah
iskusstvennyh  posadok.  Po  mere priblizheniya k  poverhnosti  planety, stali
razlichimy  narezannye  kvadraty  plantacij,  pokryvavshih  znachitel'nuyu chast'
planety.
     Bol'shushchij kvadrat  porta, sverhu  vyglyadel dejstvitel'no  vnushitel'nym.
Zdes'  hvatalo mesta vsem. Posadochnye ploshchadki byli zanyaty tol'ko na tret' i
vybrav sebe podhodyashchuyu, kapitan Dzhin nachal snizhat'sya.
     Dal'she vse proishodilo kak i vezde. Posadochnye opory  prinyali "pauka" i
vokrug  zasuetilsya obsluzhivayushchij  suda  personal.  Dzheri s  Gaketom pokinuli
kabinu i stupili na nagretyj poludennym znoem beton.
     -  Gde  tut u  vas  uslugi oplachivayutsya? - Sprosil  Dzheri  u  odnogo iz
komandy, obsluzhivayushchej "pauka". |tot  chelovek pokazalsya emu naimenee gryaznym
sredi ostal'nyh.
     -  Davaj monety  pryamo  mne  i vse dela... -  Otvetil  rabochij  i vyter
zamaslennye ruki o kombinezon.
     - Da?.. A skol'ko...
     - Nu, dazhe ne znayu... U nas tut takaya melyuzga redko byvaet. V osnovnom,
rabotaem  s "kolumbusami"  i  eshche  "distroery"  obsluzhivaem. Kidaj  na  lapu
pyat'desyat monet. - Rabochij nemnogo podumal, pochesal zatylok  i dobavil.- Ili
luchshe  sto  monet.  Tak  schitat'  udobnee.  Budet tebe i  horoshaya  goryuchka i
kislorodnye ballony...
     Dzheri otschital  den'gi  i oni  s  Gaketom  poshli vdol'  ryadov  ogromnyh
"kolumbusov",  nabivavshih svoi  zhivoty tovarom. Pogruzochnye komandy rabotali
bystro, to i delo zagonyaya v tryumy novye gruppy suhovozov.
     - Vot,  komandir,  gde  rozhdayutsya  znamenitye  karavany  s  "dur'yu".  -
Proiznes   Gaket.   Oni  s  Dzheri   dazhe  ne   zamechali  zhary   i   divilis'
neprekrashchayushchemusya potoku mashin, podvozyashchih vse novye i novye gruzy.
     -  Da, eto reka pitayushchaya more... Esli by my sumeli uznat'  kogda i kuda
dvinetsya  karavan,  to mogli  by  zaprosto  poluchit' proshchenie  nashih  melkih
pregreshenij pered Kontrol'nym Upravleniem.
     - Ostorozhno,  kapitan Dzhin,  zdes' dazhe upominanie o departamente mozhet
dostavit' nepriyatnosti.
     - Molchu,  molchu. Ladno, davaj dvigat' otsyuda, a to uzh ochen'  zharko. Nam
nado pobystree popast' v gorod... v etot, kak ego... Denbao!
     -  Zdes'  dolzhen byt' prokat mashin ili chto-to v etom rode. Pojdem von k
tem zdaniyam, oni ne pohozhi na tehnicheskie boksy. - Predlozhil Gaket.
     Pomoshchnik okazalsya prav i oni okazalis' v dovol'no chistom zale  ozhidaniya
s udobnymi kreslami, bufetnoj stojkoj i okoshechkom spravochnoj informacii.
     - Devushka,  skazhite  pozhalujsta,  gde  v  portu mozhno  vzyat'  na prokat
mashinu?..- Sprosil Gaket obrashchayas' k polnen'koj blondinke,  kotoraya medlenno
dvigaya chelyustyami, chto-to perezhevyvala, ustavyas'  v prostranstvo pered soboj.
-  |... devushka, vy menya slyshite? YA sprosil, gde vzyat'  na prokat mashinu...-
Uzhe gromche proiznes Gaket, no devushka, kazalos',  nichego ne zamechala.  - |j,
prosnites'!..  -  I  pomoshchnik  zabarabanil  po  steklu.  Hozyajka  spravochnoj
informacii povernula  golovu  v  storonu i chto-to splyunula pod stol i tol'ko
posle etogo obratila svoj vzor na Gaketa.
     -  Nu?..  CHe  u  vas  sluchilos', chto  vy  tut  mne  stekla  lomaete?..-
Proiznesla ona sovershenno spokojno.
     - |...  proshu proshcheniya. YA prosto hotel u vas vzyat' naprokat avtomobil'.
|to vozmozhno?..- Preodolel nakonec svoe zameshatel'stvo pomoshchnik.
     - |to nevozmozhno...
     - Pochemu nevozmozhno?.. Vezde vozmozhno, a u vas net...
     - CHe vy takoj nervnyj?.. A?.. Mozhet doslushaete menya snachala, prezhde chem
dergat'sya budete?.. My mashiny na prokat ne daem, no prodat' mozhem... Davajte
tri sotni i zabirajte klyuchi... - Progovorila blondinka vse tem zhe tonom.
     -  No  nam ne  nuzhen  avtomobil'  nasovsem?..  Zachem  nam  platit'  tri
sotni?..- Nedoumeval Gaket.
     - Platite tri sotni i zabirajte klyuchi,  esli ot mashiny chto-to ostanetsya
prigonite nazad i poluchite den'gi obratno za vychetom uslug...
     - A, nu  eto  sovsem drugoe  delo. - Uzhe veselee progovoril pomoshchnik. -
Davaj komandir, plati den'gi, a to ya uzhe na predele ot takogo razgovora...
     Dzheri otschital den'gi i vzamen poluchil cherez okoshko klyuchi.
     - |j, pozvol'te,  a  kak zhe  my uznaem  ot kakoj iz mashin eti klyuchi?..-
Snova nachal teryat'  terpenie Gaket. Blondinka tyazhelo vzdohnula, no  otvetila
vse tem zhe rovnym sonnym golosom:
     - K kakoj podhodyat, ot toj i klyuchi... CHe ne ponyatno-to?..
     Gaket hotel bylo skazat' chto-to eshche, no Dzheri ostanovil ego:
     - Ladno, pojdem na stoyanku, ne zabludimsya.
     Ih mashinoj okazalsya  shestikolesnyj vnedorozhnik, priplyusnutyj  kak klop.
Avtomobil' byl  pochti novyj i zavelsya  srazu. Dzheri  posadil  za rul' svoego
pomoshchnika i oni vyehali na shosse, po vsej vidimosti vedushchee v gorod.
     Vstrechnyj   potok    mashin   byl    ochen'   plotnym   i   sostoyal    iz
trejlerov-suhovozov.   Oni  neterpelivo  podgonyali  zameshkavshihsya  sobrat'ev
gromkimi gudkami  i,  revya dvigatelyami, vybrasyvali  iz vyhlopnyh trub, tuchi
ionizirovannogo  para.  Vremya  ot   vremeni,   poperek  shosse,   na   vysote
kakih-nibud'  shestidesyati  metrov,  proplyvala  mahina  idushchego  na  posadku
kosmicheskogo gruzovika.  I togda  poryvy spressovannogo  vozduha raskachivali
mashiny  na doroge, ugrozhaya  sbrosit' ih v kyuvet.  Odnako mestnye voditeli ne
obrashchali vnimanie na takie pustyaki.
     Kondicionera v mashine ne bylo poetomu spasayas' ot zhary prishlos' otkryt'
okna. Pomogalo eto slabo, no suhoj goryachij veter byl terpimee lipkoj duhoty.
Postepenno  k  zapaham  goryachih  kamnej,  pyli  i  nagretyh  pokryshek  stala
primeshivat'sya  kakaya-to  specificheskaya  von'.  Kapitan  s  pomoshchnikom  stali
vertet'  golovami  ishcha  istochnik  etogo  zapaha,  kotoryj  to oslabeval,  to
usilivalsya.
     - Komandir, chto eto mozhet byt'?..
     - Poka ne znayu, no ochevidno odno, ezzhaj na zapah i okazhesh'sya  v gorode.
|to izderzhki razvitiya mestnoj civilizacii.
     SHosse stalo povorachivat' nalevo  i vperedi na gorizonte, stala  zametna
pelena  fioletovo-serogo  smoga,   stoyashchego  nad  prigorodom,   zastavlennym
peregonnymi i ochistitel'nymi predpriyatiyami.
     -  Vot, Gaket, gde proizvodyatsya vse eti vkusnye shtuki.  Sredi etoj voni
kuyutsya klyuchi v drugie real'nosti i sochinyayutsya krasochnye videniya.
     -  Mogli  by  hot'  pomojku  otodvinut'  ot  dorogi,  von'  to kakaya...
-Nedovol'no pomorshchilsya pomoshchnik.
     - CHto podelaesh', otrabotannye  griby soderzhat mnogo belka, a  tut ochen'
zharko... Pribav'-ka gazu, a to menya uzhe mutit.
     Vnedorozhnik  poslushno  rvanulsya  po  shosse  nadezhno  ceplyayas'  za   ego
poverhnost' shest'yu  shipastymi kolesami. Vskore, kogda vse gruzoviki ostalis'
v  promyshlennoj  zone,   doroga  stala  svobodnee.  Zametiv   priparkovannyj
avtomobil',  Gaket   pritormozil  vozle  nego,  chtoby   sprosit'  dorogu  do
gostinicy.
     Za rulem sidel  chelovek neopredelennogo vozrasta, na  sosednem  sidenii
nahodilsya ego poputchik.
     -  Zdravstvujte,  vy  ne  mogli  by  nam  porekomendovat'  kakuyu-nibud'
gostinicu v gorode.
     - Gostinicu?..  -  Peresprosil  sidevshij za rulem.  On  pereglyanulsya so
svoim poputchikom i oni oba razrazilis' dikim hohotom.
     -  |j...  Buch...  on...  skazal...  "gostinicu"?..-  Davyas' ot  hohota,
peresprosil tovarishcha poputchik.
     - Net... on skazal... "vy ne  mogli by"...- I  oba zatryaslis' ot smeha,
spolzaya s sidenij.
     Neozhidanno smeh  prekratilsya i  smeshlivye  molodye lyudi  vytiraya  slezy
snova vodruzilis' na sideniya.
     -  Izvinite... - Sovershenno pridya  v  sebya, proiznes  tot, chto sidel za
rulem.  - Proedete  dva kvartala i  svernete  nalevo. Tam  budet semietazhnoe
zdanie "Otel' Respublika", prilichnoe mesto...
     Vnezapno tovarishch voditelya snova zabilsya v pristupe hohota:
     - Bu... Buch... ty skazal... "mesto"?
     Sekundu   nazad  kazavshijsya   sovershenno  normal'nym,   voditel'  snova
zahohotal:
     - Net...  ya  skazal...  "prilichnoe"!-  I  oba  snova nachali  spolzat' s
sidenij. Gaket nazhal na gaz i poehal dal'she.
     "Otel'  Respublika"  udalos'  zametit'  srazu.  Ono  bylo  vykrasheno  v
kanareechnyj cvet. Pered  glavnym  vhodom nahodilas'  prostornaya  stoyanka dlya
avtomashin,  gde Dzheri  s  Gaketom  i priparkovali  svoj vnedorozhnik. V holle
gostinicy  rabotali  kondicionery i  puteshestvenniki  blazhenno  zaulybalis',
oshchutiv na svoih razgoryachennyh telah, prohladnye vozdushnye  strui. Za stojkoj
nahodilsya port'e, vyglyadevshij dlya takoj raboty starovatym.
     -  Privetstvuyu vas, gospoda,  v  nashem otele - luchshem na  vsej planete.
Kakie nomera i uslugi budete zakazyvat'?.. U nas vozmozhno prakticheski vse...
     - Banya est'?.. - Podavshis' vpered sprosil Dzheri.
     - Banya?.. - Udivlenno peresprosil port'e.
     -  Da,  banya  s venikom...  CHtoby  snyat'  napryazhenie,  rasslabit'sya...-
Poyasnil vse eshche ne teryayushchij nadezhdy Dzheri.
     -  A-a!..  Tak  by srazu  i skazali...-  Zaulybalsya port'e.  -  Nikakih
venikov  ne potrebuetsya, gospoda,  vy poluchite gotovyj ochishchennyj tovar,  bez
vsyakih tam palok-vetok... Hotya  ya, priznat'sya,  inogda lyublyu smasterit' sebe
dozu  po  starinke...  V  molodosti   my  nazyvali  ee  "surguch".  -  Starik
mechtatel'no zakatil glaza.
     -  Gaket,  ty  kak, "surguch"  zakazhesh'?-  Obratilsya  k  svoemu sputniku
kapitan Dzhin.
     - Ne-a, ne hochetsya... Prosto hochu nomer "lyuks", kak na Bolotnom Prichale
i  svinyh  kotlet  s  kartofel'nym pyure...  I piva holodnogo... Pivo  u  vas
est'?..
     - U nas vse est'...- Povtorilsya port'e.
     - Bani net... - Popravil ego Dzheri. - Ladno, davajte klyuch ot "lyuksa" na
dvoih,  esli  konechno dlya  etogo  ne trebuetsya pokupat' v  sobstvennost' vsyu
gostinicu.
     Nomer  okazalsya  poproshche,  chem  na  Bolotnom  Prichale,  no s  malen'kim
syurprizom. Vnutri za zakrytymi  dveryami  postoyal'cev ozhidali  dve  priyatnogo
vida osoby.
     - Poslushajte, my devochek ne zakazyvali. - Soobshchil im Dzheri.
     - Uspokojtes', my  nikakie ne devochki. My delaem rasslablyayushchij lechebnyj
massazh.  V vannyh  komnatah  est' special'nye  massazhnye  stoly.  A  vy  chto
podumali?..
     - Nichego  takogo my ne podumali...- Neuverenno otvetil Dzheri, kosyas' na
glubokij vyrez formennogo halata s emblemoj otelya.
     Ne davaya opomnit'sya massazhistki razveli kapitana s pomoshchnikom po raznym
vannym komnatam.
     Dzheri byl  priyatno  udivlen,  kogda  obnaruzhil,  chto  prostornaya vannaya
komnata byla prakticheski banej.  Granitnye steny, goryachij mramornyj pol  vse
kak polozheno. Pahlo kakimi-to travami i blagovoniyami.
     Devushka nachala  bystro razdevat' klienta i kogda  on prishel v sebya, emu
ostalos' tol'ko pereshagnut' cherez  upavshie  na pol  shtany. Obychno  Dzheri  ne
lyubil rashazhivat' pered zhenshchinami v takom vide, no v bane on chuvstvoval sebya
raskovannee. On pozvolil ulozhit' sebya na  derevyannyj stol i otmetil, chto emu
priyatno oshchushchat' sil'nye ruki uverenno namylivayushchie ego penoj.
     - A kak tebya zovut, krasavica?..
     - S'yu...- Ne perestavaya energichno  teret' klienta otvetila devushka.- No
vam luchshe ne razgovarivat', dyhanie pri massazhe sbivat' ne sleduet...
     Dzheri otkryl glaza  i  obnaruzhil,  chto S'yu rabotaet sovsem bez odezhdy i
formy ee tela  raduyut glaz veterana. Devushka uvidela,  chto klient glazeet na
nee i zametila:
     - Smotret' na menya vovse neobyazatel'no. Ne mogu zhe ya  v takoj parilke v
halate rabotat'...- I ona okatila Dzheri holodnoj vodoj.
     Nakonec, posle neskol'ko raz povtorivshihsya namylivanij i opolaskivanij,
S'yu  rasterla Dzheri  nasuho  myagkim pushistym  polotencem i zastavila lech' na
massazhnyj topchan.
     Ee  ruki   zabegali   po  telu  Dzheremi  Dzhina,  zakolotili  po   nemu,
ostanavlivayas' tol'ko  na mestah shramov, ostavshihsya na  pamyat'  o  sluzhbe  v
"Korsare".
     - Vy bandit ili voennyj?..- Sprosila S'yu.
     -  CHestno  govorya  ya  i  sam ne znayu... Kto-to schitaet menya voennym,  a
kto-to i banditom. Hotya, navernoe oshibayutsya i te i drugie. YA prosto kaleka v
otstavke.
     - Kaleka?..- S somneniem peresprosila S'yu. - Kakoj zhe vy  kaleka, von u
vas kakie sil'nye grudnye myshcy...  i plechi... i bicepsy...-  Ladoni devushki
dvigalis' po telu Dzheri vtiraya dushistoe maslo. - I vse ostal'noe vrode u vas
na meste...- Dobavila S'yu ulybayas'.
     - Vidish' li, milaya, ya povredilsya golovoj i poroj byvayu bujnym...
     -  Tak   uzh   i   bujnym...   A  ne   hotite   li  kurnut'  chego-nibud'
rasslablyayushchego?.. Ili ponyuhat'?..
     - Net, ty znaesh', ne hochetsya. Ne priuchen ya.
     -  Nu kak  hotite.  Togda  ya  vas  namazhu  poslednij  raz  toniziruyushchim
rastiraniem i pojdete bain'ki. - Ulybayas' provorkovala S'yu.
     - Da, pora otdohnut', a to ya zaesh' li, s dorogi... - Dzheri pochuvstvoval
kak  emu  na  spinu polilas' prohladnaya  zhidkost'.  Ruki  massazhistki  stali
energichno rastirat' ee po telu  i  vokrug rasprostranilsya durmanyashchij aromat.
Telo stalo pokalyvat' i  razogrevat'sya i v kakoj-to moment vspyhnulo goryachee
ognya i Dzheri okazalsya gde to sovsem daleko...



     Ochnulsya  kapitan Dzhin, sovershenno opustoshennym. Ochen' hotelos' pit', no
dazhe otkryt'  glaza  bylo trudno.  Po vsej vidimosti bylo uzhe utro.  S ulicy
donosilsya gorodskoj shum  i chirikali kakie-to ptichki. Dzheri nabralsya muzhestva
i priotkryl levyj glaz.
     To, chto on uvidel, zastavilo ego shiroko otkryt'  oba glaza. Ryadom s nim
na bol'shoj dvuspal'noj krovati lezhala S'yu. Ona byla sovershenno  bez odezhdy i
szhalas' v komochek, zamerznuv ot utrennej prohlady.
     Dzheri obnaruzhil, chto peretyanul vo sne vse odeyalo na sebya. I ustydivshis'
etogo  fakta  on vernul  odeyalo  devushke,  a  sam  vstal, chtoby  najti  sebe
kakuyu-nibud' odezhdu.
     V  shkafu  v  vannoj  on  nashel  mahrovyj  halat i, oblachivshis'  v nego,
vernulsya v komnatu. S'yu sidela na krovati i vyalo poprivetstvovala Dzheri:
     - Privet... soldat...
     Ona podnyalas' s krovati i kak byla bez odezhdy proshlas' po nomeru. - Oj,
dazhe hodit'  bol'no... CHto zhe ty, invalid, ne predupredil, kogda u  tebya eta
samaya bujnost' proyavlyaetsya.
     -  No...  ya... ya ne znal,  chto  ty sama... ne  preduprezhdaya...-  Razvel
rukami Dzheri.
     -  Nu,  ladno, - mahnula rukoj S'yu. - Zabyli ob etom.  Vse  bylo prosto
zamechatel'no.   -  Ona  obodryayushche  ulybnulas',  no  sdelav  eshche  shag   snova
pomorshchilas': - Oj, kak bol'no... Betsi!.. Betsi!.. Ty tam zhiva?..
     -  ZHiva!..-  Prokrichala  Betsi iz  komnaty  Gaketa  i  cherez  polminuty
poyavilas' polnost'yu odetaya.
     - Oj, che s toboj?.. - Vsplesnula ona rukami uvidev blednuyu S'yu. - Opyat'
shtol' man'yak popalsya?..- Pokosilas' ona na Dzheri. - Oj, nu ne vezet tebe...
     Kapitan Dzhin hotel bylo chto-to skazat' v svoe opravdanie, no ponyav, chto
eto  bespolezno, ushel v  vannuyu komnatu  i  zalez pod holodnyj dush. Kogda on
posvezhevshij  vernulsya,  na   krovati   lezhala   ego  odezhda   -pochishchennaya  i
vyglazhennaya.



     Bylo uzhe okolo  dvuh  chasov  dnya  kogda  Dzheri  s  Gaketom  spustilis',
nakonec, perekusit' v restoran, raspolozhennyj na pervom etazhe gostinicy.
     Narodu bylo  nemnogo i edva oni seli za stolik, k nim podbezhal oficiant
i postavil svezhij naborchik iz plastikovyh puzyr'kov dlya utrennego osvezheniya.
     - |to chto, specii?- Sprosil Gaket.
     -  Da-da, -  S gotovnost'yu  otozvalsya oficiant. - Special'nye  utrennie
"zachinki". U nas vse svezhee uveryayu vas. A chto budete kushat'?
     - A chto vy posovetuete?-  Poprosil pomoshchi Dzheri, neuverenno proglyadyvaya
menyu.
     - O, eto  zavisit ot togo kakoj sostav vy primete  pered edoj. Vot esli
nyuhnut' "zachinku" iz etogo puzyrechka, to  cherez pyat' minut mozhno  nachinat' s
telyach'ih  pochek pod sousom "shilo",  a  esli  ispol'zovat'  vot  etu aerozol'
"Nezhnost'",  ya   prinesu  vam  sloenye  pirozhnye  i   klubniku  so  vzbitymi
slivkami...
     -  A est' u vas... - Gaket povertel pal'cem  v  vozduhe vybiraya  chto ni
bud' neobyknovennoe, no tak nichego i ne vydumal: - Kurica...
     -  Prosto kurica  ili mozhet mochenaya v ovech'em  moloke ili zapechennaya  v
zheludke tochilly?..
     - CHto takoe "tochilla"? - Pointeresovalsya Dzheri.
     - |to presmykayushcheesya iz fauny nashej planety. ZHivet v peskah i ego  myaso
ochen' pitatel'no.
     - Ne, tochillu my ne budem. Davajte nam kuricu...  - Reshitel'no proiznes
Dzheri.
     - Da. - Podderzhal ego Gaket. - ZHarenuyu kuricu... s chesnokom.
     - I eshche ogurchikov solenyh v kapuste...
     - Da i ostryh kolbasok s gorchicej, esli mozhno...
     Oficiant smotrel na strannyh klientov s uzhasom.
     -  No,  gospoda!..  |to  zhe  nevozmozhno... -  Proiznes  on  tragicheskim
shepotom. - U nas ne sostavleny "zachinki" dlya takih blyud...
     - Davajte  bez  "zachinok",  my  mozhem s容st'  vse  i  tak...- Popytalsya
uspokoit' oficianta Gaket.
     - Da vy chto,  u vas  budet nesvarenie bez prinyatiya  utrennej "zachinki".
|to zhe vredno.
     - |... my uzhe  prinyali utrennyuyu "zachinku" u sebya v nomere...- Popytalsya
ispravit' polozhenie Dzheri.
     - Nu, eto drugoe delo...- Uspokoilsya oficiant, no v glazah ego zazhglos'
professional'noe lyubopytstvo. -  Proshu  prostit'  menya,  no  vy ne mogli  by
soobshchit' mne sostav "zachinki" dlya blyud, kotorye vy zakazali, esli eto vas ne
zatrudnit.
     -  Net ne zatrudnit. - Otvetil Dzheri vspomniv razgovor s port'e. - Rol'
zachinki dlya etih blyud igraet venik...
     -  Kakoj,  prostite,  venik?..-  Peresprosil  oficiant  prigotovivshijsya
zapisyvat'.
     - Venik  kakoj?.. Bannyj venik  iz osobyh porod  derev'ev... Poluchaetsya
edakij m-m, - Dzheri  s  vidom  znatoka vypyatil nizhnyuyu gubu,  - staryj dobryj
"surguch".
     - O! Da vy utonchennyj  ceniteli, gospoda. - Voshitilsya oficiant. - Odnu
minutu, speshu ispolnit' vash zakaz...
     Edva on ushel, kak vozle stolika poyavilsya staryj port'e.
     - Nadeyus' ne pomeshayu, gospoda?.. Delo v tom, chto ya  sluchajno slyshal vash
razgovor s oficiantom i byl prosto  porazhen  vashim znaniem  kul'turnyh osnov
nashej planety... Razreshite predstavit'sya  - Mark Pincher... YA tak ponimayu, vy
uchenye s central'nyh mirov?
     - Mozhno skazat' i tak, mister Pincher. - Podtverdil Dzheri.
     - YA mog by sovershenno bezvozmezdno  rasskazat' vam mnogo interesnogo  o
CHade. Pust' na central'nyh mirah uznayut, chto i v Respublike zhivut interesnye
lyudi...   Ne  zhelaete  priobresti  novinku  postupivshuyu  na   rynok  sredstv
individual'noj oborony, gospoda? - Bez perehoda predlozhil starik.
     - CHto vy imeete predlozhit' nam?..- V ton emu zadal vopros Gaket.
     - Staryj  Pincher predlagaet tol'ko luchshij tovar, gospoda. - I  s  etimi
slovami  port'e  vylozhil  na stol  chetyrnadcatimillimetrovyj  avtomaticheskij
pistolet  "hom-200" i  vysypal  na  skatert'  gorst'  chernyh,  kak  antracit
patronov.  -  Proshu  zametit', gospoda.  Puli  s  napyleniem  iz  chistejshego
kobal'ta - nikakie bronezhilety ne spasut vashih protivnikov...
     Tem vremenem oficiant prines zakaz:
     -   Poslushaj,  Mark!..  Ne  pristavaj  k  prilichnym  lyudyam   so  svoimi
zhelezkami... Po krajnej mere, poka oni ne perekusili.
     Starik zasobiralsya,  no kak tol'ko  oficiant ischez, on snova uselsya  na
stul.
     -  Mogu,  za chisto  simvolicheskuyu cenu  v  10 kreditov  dat'  podrobnuyu
informaciyu  o  cheloveke, kotoryj vas interesuet. -  Nagnuvshis'  k  obedayushchim
proiznes starik s zagovorshcheskim vidom.
     - S chego vy vzyali, mister Pincher, chto nas interesuet kakoj-to chelovek?-
S delannym udivleniem na lice osvedomilsya Gaket.
     - Tol'ko professionaly mogut tak doskonal'no izuchit' mesto predstoyashchego
zakaza. YA ved' ponachalu dejstvitel'no prinyal vas za puteshestvennikov ili tam
uchenyh  kakih ni  bud'... Takie  vse chashche stali  navedyvat'sya  na CHad. No vy
gospoda, eto chto-to... Vy ostavalis' by  dlya menya zagadkoj i dalee,  esli by
ne predstoyashchij slet vseh tuzov CHernogo flota.
     -  Esli  ya  pravil'no  ponyal  vas,   mister  Pincher,  pod   tuzami   vy
podrazumevaete piratskih kapitanov?..- Utochnil Dzheri.
     - Estestvenno. Vse malo  mal'skie  znakomye  s  proizvodstvom "duri"  v
Denbao, znayut o sobranii CHernogo flota.
     - Znachit vy ne prostoj port'e?..
     -  Ran'she mne  dovelos'  povoevat'  pod  znamenem  YAmady-hana  v  Armii
svobody. Kogda morskaya pehota vyshibla nas s Apeota,  ya poshel v komandu Dzhema
Petrovickogo  po prozvishchu "Byk".  U  nas bylo pyat'  shturmovikov  "matador" i
voennyj transportnyj korabl',  kotoryj my ispol'zovali kak  aviamatku. Oh, i
nadelali  zhe  my  shorohu na  kommercheskih  liniyah... So vremenem  ya  by  mog
skolotit' neplohie den'gi, no menya podvela tyaga k krepkoj duri. Postepenno ya
pristrastilsya k "zheltuhe".
     Nas  bylo tri tovarishcha: ya, Brodek i Semmi-"Banan". YA i Brodek eshche mogli
zhit'  bez  "zheltuhi"  na gribah  ili  trave, no  "Banan" posle  kazhdogo raza
provalivalsya  vse  glubzhe  i  vse  dol'she gulyal po  ZHeltym  polyam. Kogda  on
vozvrashchalsya,  to rasskazyval  nam, chto kakoj-to golos kazhdyj raz ugovarivaet
ego  ostat'sya  i  kazhdyj  raz   emu  vse  sil'nee  hochetsya  sdelat'  eto.  -
Vospominaniya  vzvolnovali  starika  i on vynuzhden byl  prervat' svoj rasskaz
chtoby perevesti duh.
     Dzheri, za otsutstviem na stole napitkov,  protyanul  emu solenyj ogurec.
Starik  blagodarno  kivnul  i  pohrustev ogurcom, prodolzhil  svoj rasskaz. -
Odnazhdy my zaperlis' v nebol'shom gruzovom  otseke i reshili  prinyat' po  doze
"zheltuhi". Nikomu ne hotelos' pokazat' sebya slabakom i my s Brodekom prinyali
predlozhenie  "Banana" uvelichit' dozu  na  odnu  tret'. YA ne  mogu v tochnosti
opisat'  vseh  uzhasov  kotorye ya  videl,  no  ya  togda  zapomnil  glavnoe  -
strashnejshego zverya s ogolennym cherepom  i  s ostrymi zazubrennymi kogtyami na
perednih lapah.  On revel, bryzgal vonyuchej slyunoj i vse pytalsya dobrat'sya do
moego lica svoimi ostrymi kogtyami.
     YA  prishel v sebya ot  dikogo  voya  Brodeka. Ego lico  bylo  obozhzheno,  a
palenye volosy  otvratitel'no  vonyali i on neperestovaya  oral, chto ego palyat
kak svin'yu i hotyat s容st'. Pribav'te k etomu i to, chto nashi s Brodekom shtany
byli polny  sobstvennogo der'ma.  Poetomu my ne srazu zametili, chto s nami v
polutemnom otseke net "Banana"...
     Neskol'ko  chasov  my lazili po  korablyu i pytalis'  obmanut' sebya,  chto
"Banan"  otlezhivaetsya  gde ni  bud' v  temnom  uglu, no potom  nam  prishlos'
priznat' ochevidnoe - nash tovarishch ne vernulsya...
     Kazhdyj  normal'nyj  chelovek,  regulyarno  prinimayushchij  horoshij ochishchennyj
tovar,  otkazalsya by ot takogo vremyapreprovozhdeniya, ponimaya, chto dobrom  ono
ne konchitsya,  no tol'ko ne my s Brodekom.  "ZHeltuha" uzhe krepko  derzhala nas
svoimi kleshnyami i spustya dvenadcat' chasov my  sideli vse  v  tom  zhe  temnom
otseke i  delili ostavshijsya poroshok. Mne povezlo, chto  my zabyli zaperet'sya.
Kogda, v povtorivshemsya koshmarnom sne, zver' vse taki nastig menya, ya vernulsya
v svoyu real'nost' s raspolosovannym gorlom i davyas' sobstvennoj krov'yu suchil
nogami, kak kurica s otrublennoj golovoj...
     YA by navernyaka umer  na korable, no po schast'yu Dzhem  Petrovickij pojmal
"kupca" i otpustil ego s usloviem, chto oni dostavyat menya do blizhajshego porta
s horoshej klinikoj. CHetyre mesyaca ya lezhal trupom s trubkami vo  vseh mestah.
Smert'  vyrvala  menya  iz  kleshnej  "zheltuhi",  no  uderzhat' ne sumela  i  ya
oklemalsya.   A   Brodeka  Oni  taki  zazharili.  Ego   trup  byl  obuglen  do
neuznavaemosti...
     - Vash rasskaz  potryas menya, mister  Pincher... Nikogda  ne slyshal nichego
podobnogo... - Iskrenne priznalsya Dzheri.
     - O, na CHade, rebyata, vy mogli by uslyshat' mnogo takih istorij... No, k
delu. YA zarabotayu 10 monet ili net?..
     - Konechno. Vot vashi  15 kreditov.- Dzheri polozhil  den'gi na stol  pered
port'e. - Nas  interesuet  Pedro Rohes  po prozvishchu "Dingo", no vynuzhden vas
ogorchit', mister Pincher.  My  ne sobiraemsya ubivat'  sen'ora  Rohesa.  A  na
lishnie 5 kreditov razuznajte popodrobnee o gotovyashchemsya sobranii piratov.
     Dzheri   s  Gaketom  prosideli  v  restorane  eshche  bolee  chasa,   smakuyu
podospevshie  napitki  i  vypytyvaya  podrobnosti   o   Pedro   Rohase.  Potom
potorgovavshis', kupili u Pinchera dva  "hom-200" i  sotnyu patron. I pod konec
razoshlis' dovol'nye drug drugom.





     Bartolomeo  Lyuc  -  predvoditel'  myatezhnogo   Soyuza   Fermerov,  sleduya
ukazaniyam Ego Prevoshoditel'stva, gospodina De  Varao, zadejstvovav vse svoi
svyazi,  sumel sobrat'  na s容zd samyh vliyatel'nyh  kapitanov,  obsluzhivayushchih
karavany s narkotikami.
     Osnovnym argumentom  dlya kazhdogo iz piratov  yavilos' obeshchanie  pokazat'
novye boevye korabli,  znachitel'no  prevoshodyashchie "distroery", ubegavshie  ot
perehvatchikov  Kontrol'nogo  Upravleniya pri  pervom udobnom sluchae. Izmenit'
sootnoshenie  sil  v  svoyu pol'zu i pokvitat'sya s departamentom mechtal kazhdyj
kapitan.
     Oni  razmestilis'  na  territorii  kosmoporta  v  odnom   iz  pomeshchenij
prinadlezhashchih  Klubu  Plantatorov, prakticheski,  yavlyayushchemusya  pravitel'stvom
CHada.  Kapitany sideli na  skam'yah ustanovlennyh vdol' sten  i slushali  rech'
Bartolomeo Lyuca.
     -  Gospoda!  Prishlos' prilozhit' mnogo sil, chtoby dostavit' vam  v samye
otdalennye  ugolki  provincial'nyh  sektorov, priglashenie na  eto  sobranie.
Uveryayu vas, uvazhaemye kapitany, chto eta vstrecha zavershitsya dogovorom o nashem
s vami plodotvornom, oboyudovygodnom sotrudnichestve...
     Sut'  predlozheniya,  nedavno sozdannoj firmy "Golan sirs", zaklyuchaetsya v
sleduyushchem:
     Biznes, kotorym  vy zanimaetes' sovmestno s  plantatorami  CHada,  nosit
slabo  organizovannyj stihijnyj harakter. Otsyuda ego ne  dostatochno  vysokaya
effektivnost'. Firma "Golan sirs" hotela by,  s vashego odobreniya, podklyuchat'
svoi  aktivy i  kapitaly k organizacii i rasshireniyu dannoj otrasli,  tayashchej,
bezuslovno,  bol'shie  neispol'zovannye  rezervy.  -   Lyuc  prervalsya,  chtoby
promochit' gorlo glotkom ohlazhdennogo chaya.
     On sdelal pauzu namerenno, chtoby  proverit', dostatochno li  vnimatel'no
ego  slushayut.  No  vse  bylo  tiho  i  vykrikov,  kotoryh  on  opasalsya,  ne
posledovalo.
     -  My  gospoda mozhem pomoch'  vam podnyat' vashi dohody  vtroe, vchetvero i
dazhe vdesyatero. Rynok special'nyh preparatov v mirah Soobshchestva bezgranichen,
gospoda.
     Esli  by  dazhe  Respublika  bez  problem  dostavlyala svoyu  produkciyu  v
Central'nye  Miry, i v  etom sluchae, vy ne  ohvatili by i pyatoj  chasti etogo
ogromnogo  rynka.  No eto v  ideal'nom sluchae, kogda  inspektor Kontrol'nogo
Upravleniya   na   sobstvennom  perehvatchike  soprovozhdaet  vas   do   samogo
Avangarda-Hou  ili  Araksa  ZHeltogo. -  Pozvolil  sebe poshutit'  orator.  Iz
dal'nih uglov auditorii poslyshalis'  grubovatye smeshki. Lyuc byl dovolen, chto
zainteresoval sobranie. - Uvy,  gospoda,  segodnya  na kazhdyj dostavlennyj do
perevalochnoj bazy  "kolumbus",  pyat'  razletaetsya oblomkami  v kosmose...  -
Zdes' Bartolomeo sdelal  effektnuyu  pauzu zatem teatral'no pozhevav  gubami i
dobaviv v  golosu blagorodnogo negodovaniya prodolzhil. - My  dolzhny,  gospoda
kapitany,  pokazat',  chto v  nashem  prostranstve  planet  Respubliki,  Soyuza
Fermerov,  sektorov  A  i  V  lyudi mogut  zanimat'sya  chem  schitayut nuzhnym  i
torgovat' tem, chto oni proizvodyat, sovershenno svobodno!.. My dolzhny ubrat' s
nashih torgovyh putej  Kontrol'noe Upravlenie!.. - S chuvstvom proiznes orator
i sredi piratov razdalis' vozglasy odobreniya.
     - Mister, a vy  videli kogda-nibud', kak vyglyadit "starfajter", kotoryj
nesetsya na  tebya,  kak korshun na cyplenka, i ty  ne  znaesh'  kto na etot raz
prevratitsya  v  serpantin  ty  ili tvoj drug... -  Zadal  vopros  chelovek  s
dlinnymi  rusymi  volosami  i licom  pokrytym  mnozhestvom  shramov.  |to  byl
nastoyashchij pirat i zvali ego Udachlivyj |ddi.
     - Da, dejstvitel'no protiv takoj sily ne osobenno povoyuesh'!..
     - |ddi pravil'no govorit, a  ty, hudoj, uzh  bol'no raskrichalsya... Davaj
po delu...
     Bartolomeo  soglasno  zakival  golovoj  i  podnyal ruki v  uspokaivayushchem
zheste.
     -  Znaem o  vashej bede,  gospoda  kapitany. Neuzheli  vy dumaete chto  my
priglasili  vas syuda, chtoby pomitingovat' i navlech' na sebya vash gnev?..  Net
konechno.   Delo  v   tom,  chto  "Golan  sirs"  beret  na  sebya  vashe  polnoe
perevooruzhenie.  Vy  poluchite  novye  korabli "kankun", nashego proizvodstva.
|tot krasavec, gospoda, pozvolit vam kushat' "starfajtery" na zavtrak...
     Dlinna  korpusa 70  metrov. Skorost' 5  vax,  devyatistvol'nyj  rotornyj
lazer  s individual'noj nakachkoj, polyariziruyushchee pokrytie bronevogo  pancirya
vdvoe snizhaet silu udara lazernogo vystrela.
     Pribav'te  k etomu naruzhnuyu podvesku na shest' "giperblastov" i zapasnye
sloty pod novye prodvinutye sistemy  vooruzheniya, kotorye, v nastoyashchee vremya,
uzhe  razrabatyvayutsya...- Oshelomlennaya  publika  molchala poka  snova ne podal
golos Udachlivyj |ddi.
     - Novyj s  igolochki  "distroer", kotoryj  ya priobrel dlya svoego otryada,
oboshelsya mne v 150 tysyach kreditov.  Mashinka, kotoruyu vy  opisali stoit,  kak
minimum, vdesyatero dorozhe... Gde zhe  nam  vzyat' takie  dikie babki?.. Ili vy
nam podarite korabli za horoshie glazki?..
     -  Da  nam  togda  do  samoj  smerti  nado  vodit'  karavany  i  to  ne
rasplatimsya!..
     - Ne ukupish' takuyu posudinu, ne ukupish'!..- Vykrikivali so vseh storon.
     - Uvazhaemye gospoda kapitany... V  "Golan sirs" umeyut schitat' den'gi  i
nikto ne sobiraetsya darit' vam "kankuny". No my rasschityvaem s vashej pomoshch'yu
poluchit' takuyu pribyl', kotoraya pokroet stoimost' peredannyh  vam mashin. Kak
pervyj vznos my soglasny prinyat' vashi tepereshnie "distroery".
     A  teper',  gospoda  kapitany,  samoe  vremya  predstavit'   vam  mashiny
"kankun". Proshu  vseh  na letnoe  pole. -  I Lyuc sdelal  priglashayushchij  zhest.
Tridcat' dva predvoditelya  kosmicheskih razbojnikov vyshli  iz  zdaniya Kluba i
napravilis'  vsled za  Bartalomeo,  k rezervnym  posadochnym polosam. Oni  so
skrytym neterpeniem  krutili golovami po storonam,  ozhidaya uvidet' obeshchannye
korabli, no  krome dlinnyh ryadov  puzatyh "kolumbusov", pogloshchayushchih verenicy
suhovozov, nichego vidno ne bylo.
     Kto-to iz  kapitanov sdelal  popytku  potoropit'  Lyuca,  no  tot shiroko
ulybayas' podnyal ruku, v ostanavlivayushchem zheste.
     Vysoko v nebe poslyshalsya neyasnyj  gul,  kak budto izdaleka  nadvigalas'
groza, no  na CHade ne bylo dozhdej i groz. SHum usilivalsya  i  nakonec, skvoz'
mutnuyu  atmosferu  planety,  proyavilsya snachala  odin,  potom  vtoroj,  potom
tretij.., desyatyj korabli.
     Oni napolnili svoim revom vse vokrug i spressovali vozduh, izvergayushchimi
moshch'  dvigatelyami. Mashiny  prohodili  nad  golovami  i  sadilis'  na  beton,
vystraivayas'  rovnymi  ryadami, kak soldaty  na  parade.  Kapitany  naschitali
pyat'desyat  bortov.  Kogda  vse  mashiny  nashli  svoe   mesto,  ih   dvigateli
odnovremenno vyklyuchilis'.
     V nastupivshej tishine govorit' v sostoyanii byl tol'ko Bartolomeo Lyuc.
     -   YA   rad,  druz'ya,  chto  nashi  krasavcy  proizveli  na  vas  dolzhnoe
vpechatlenie. Oni pribyli bez uchastiya pilotov, v avtomaticheskom rezhime. Proshu
vas, teper' mozhno podojti poblizhe...
     Slovno ekskursovod, Lyuc podvel piratov pod bryuho blizhajshego "kankuna" i
predostavil im vozmozhnost' samim osmotret' mashinu.
     Kapitany  udivlyalis'  strannomu  pokrytiyu broni. Ona  vyglyadela  slovno
poporchennyj nazhdachnoj bumagoj plastik. Cvet broni byl skoree chernym.  Korpus
napominal  shlyapku  griba  naoborot,  no  ne soderzhal  ni  odnoj  skruglennoj
poverhnosti. Vse bylo sobrano iz uglov i ploskostej.
     Voshishchennye ekskursanty osmatrivali podveski  s raketami  "giperblast",
kotorye smotrelis' stranno so svoimi kruglymi bokami na, slovno vyrublennom,
korpuse   korablya.   Potom   Bartolomeo,   budto  fokusnik,   izvlek   pul't
distancionnogo  upravleniya i nazhatiem  knopochki zastavil "kankuna" vypustit'
trap. Gosti  podnyalis'  na  bort  i poshli osmatrivat' vnutrennee  ustrojstvo
sudna.
     Oni s udivleniem obnaruzhili,  chto dvigatel'nyj  otsek, vmeste  s bakami
dlya  goryuchego, zanimaet ne  polovinu, korablya,  a tol'ko chetvert'.  Na meste
osvobodivshegosya   ob容ma  byli  ustroeny  otseki  dlya  60  chelovek  desanta.
Osmotreny  byli ne  tol'ko kladovki  i  holodil'nye kamery, no takzhe dushevye
komnaty i klozety. V  zaklyuchenii ekskursii kapitany  okazalis'  v prostornoj
pilotskoj kabine.
     -  Nu,  gospoda kapitany, kto iz vas samyj smelyj?.. - Podojdya k kreslu
komandira korablya, stal podzadorivat' piratov Lyuc. -  Upravlenie prakticheski
srisovano s vashih "distroerov". Kapitan Udachlivyj, mozhet vy poprobuete?..
     - Davaj, |ddi, ne drejf'!.. - Podbadrivali golosa.
     I Udachlivyj |ddi reshilsya. On sel v kreslo, privychno probezhalsya pal'cami
po knopkam i  rychazhkam i  gulko ryknuv  dvigateli "kankuna" zarabotali. |ddi
dobavil tyagi i sudno, legko otorvavshis'  ot zemli,  bez vidimyh usilij poshlo
na  pod容m. Kapitany ochen' horosho razbirayushchiesya v  poletnyh  harakteristikah
boevyh korablej, vozbuzhdenno zagovorili.
     "Kankun" nabral skorost' i vskore vyshel za predely atmosfery.  On letel
nad tumannym marevom zakryvavshim  CHad  i |ddi  proveryaya  manevrennost' sudna
zakladyval neslozhnye virazhi.
     - Esli by  u nas  pod  rukoj okazalas'  mishen', gospoda,  ya mog by  vam
prodemonstrirovat' vozmozhnosti rotornogo lazera.
     - A cho, shchas  najdem  tebe mishen'...- Otozvalsya kapitan po prozvishchu Benya
Hriplyj. On  protisnulsya  mimo stoyashchih v  kabine kolleg poblizhe k lokatoru i
cherez minutu skazal obrashchayas' k |ddi. - Prav'  na dvadcat' tri  gradusa sem'
minut  i  na  dva, chetyre,  nol'. Tam  kakaya-to  karakatica tilipaet.  Vot i
strelyaj pozhalujsta.
     - |j, postoj-postoj! - Vystupil vpered kapitan Sprut. - Hriplyj, ty tam
ne moj bot valit' sobiraesh'sya?.. Kod - 2-57?..
     Hriplyj posmotrel na radar i radostno zaoral:
     -Tochno Sprut, shchas budem tvoyu telegu valit'!..
     Kapitan Sprut uzhe bylo sobralsya vrezat' Bene  Hriplomu po morde, no tut
vmeshalsya Bartolomeo Lyuc.
     -  U vas  tam  chto-to cennoe, kapitan, v  vashem  bote?- Obratilsya on  k
Sprutu.
     - Lopatki novye k nagnetatelyu vezut. Pravyj dvigatel' u moej lajby tyagu
ne razvivaet.
     - A ekipazh, on predstavlyaet dlya vas cennost'?..
     - Kakaya tam cennost', dva dohodyagi iz noven'kih. - Mahnul rukoj Sprut.
     -  V takom sluchae, kapitan Sprut, ya pokupayu u  vas bot  vmeste so  vsem
soderzhimym. Tem bolee, chto uzhe segodnya vy uletite otsyuda  na novom  korable.
Po rukam?..
     - Da  berite etot  bot, chego tam. - Soglasilsya Sprut  rastyagivaya rot do
ushej.
     -  Kapitan Udachlivyj, nadevajte shlem i  opuskajte na  glaza  panoramnyj
shchit. CHto vy vidite?..
     - O, vot eto razreshenie!.. YA vizhu ego kak na ladoni...
     - Zapuskajte generator nakachki lazera.
     |ddi  shchelknul  tumblerom  i   k  rovnomu  gulu  dvigatelej  pribavilos'
strekotanie sverchka.
     - A teper' navodite perekrestie i strelyajte.- Skomandoval Lyuc.
     Razdalsya metallicheskij shchelchok i bednyaga-bot rassypalsya v melkuyu pyl'.
     Vse zaaplodirovali.
     - Nu vot,  gospoda, dumayu, chto  vashimi  aplodismentami  vy golosuete za
sotrudnichestvo s firmoj "Golan sirs".




     SHesti kolesnaya mashina  bodro tyanula v  goru, ostavlyaya za soboj  dlinnyj
shlejf dorozhnoj pyli. Monotonnaya ezda vdol' odnoobraznyh plantacij  utomlyala.
Raskalennaya  pochva  nagrevala  kolesa i  v  okna, vmeste  s goryachim  vetrom,
vryvalsya zapah reziny.
     Dzheri i Gaket  ehali  v gosti k plantatoru Pedro Rohesu.  Dlya prikrytiya
oni reshili vospol'zovat'sya legendoj, nevol'no podkinutoj im Markom Pincherom.
Teper'  k sen'oru Pedro  napravlyalis' dvoe puteshestvuyushchih umnikov,  reshivshih
zarabotat' na opisaniyah svoih puteshestvij po planete durmana.
     Vremenami mashina peresekala glubokie kanavy, pohozhie na vysohshie rusla.
|ti ovragi mestnye zhiteli  nazyvali rekami. Vozle nih chashche vsego vstrechalis'
redkie kustarniki  i karlikovye  derev'ya.  Zato griby  na plantacii porazhali
bujstvom  svoih form. Oni kak i  vse rasteniya na CHade ne  trebovali poliva i
obhodilis' kondensatom, pogloshchaemym v nochnoe vremya.
     Izryadno poplutav, puteshestvennikam nakonec udalos' uvidet' na gorizonte
gruppu postroek,  kotorye,  po  vsej vidimosti, yavlyalis' domashnim hozyajstvom
krupnejshego plantatora CHada, Pedro Rohesa.
     Pod容zzhaya blizhe, Dzheri s Gaketom byli porazheny masshtabom gorodka. Krome
vozvyshavshejsya   v  centre  villy  hozyaina,  iz-za  vysokoj  kamennoj  ogrady
vidnelis' oranzherei, garazhi, kottedzhi dlya prislugi i nebol'shaya  kazarma, dlya
podrazdeleniya lichnoj ohrany.
     Vnedorozhnik podkatil k vorotam  i  Gaket, sidevshij  za rulem,  zaglushil
motor. On  i  Dzheri vybralis'  iz  mashiny i  napravilis'  k pokazavshemusya iz
bokovoj dveri parnyu v voennoj kurtke.
     -  Kto  takie? -  Sprosil  ohrannik nastaviv  na nezvanyh gostej  stvol
tyazhelogo "cumi".
     - My priehali k hozyainu etogo doma, sen'oru Pedro  Rohesu. - Kak  mozhno
dobrozhelatel'nee otvetil Dzheri, izobrazhaya na lice ulybku.
     - My nikogo  ne  zhdem...  Postojte  zdes', pojdu  dolozhu glavnomu.  - I
paren', korchashchij iz sebya surovogo voyaku, ischez za dver'yu.
     CHerez minutu on vernulsya v soprovozhdenii svoego nachal'nika. Po ego vidu
Dzheri  srazu opredelil, chto  pered  nim kadrovyj voennyj, oficer.  |to  bylo
neudivitel'no,  tak  kak  iz   armii  dezertirovalo  mnogo  horoshih  soldat,
nedovol'nyh  uvol'neniyami uvazhaemyh  imi komandirov. Byl takoj period, kogda
mnogim starshim oficeram prishivali uchastie v davnishnem voennom perevorote.
     Nachal'nik  byl  odet  v  novyj  komplekt  polevoj  formy   i  v  legkij
bronekostyum  "peschanik".  ZHarkovato dlya  takoj  pogody, no  terpimo  esli  v
pomeshchenii, gde on provodit osnovnuyu chast' dnya, imeetsya kondicioner.
     Nachal'nik  ohrany  okinul cepkim  vzglyadom pribyvshih  gostej  s nog  do
golovy  i otmetil slishkom  svobodnuyu  tropicheskuyu  odezhdu, pod kotoroj mozhno
bylo spryatat' oruzhie.
     - Otkuda pribyli k nam, gospoda, i po kakomu delu?..
     -  YA  Romario Krus. - Sdelav  shag  vpered, zagovoril  Dzheri.- A eto moj
drug,  Rasti  Koverdejl.  My   puteshestvuyushchie  zhurnalisty.  Izuchaem  mestnye
tradicii i  nravy. Na CHade stol'ko vsego interesnogo.  Sami navernoe znaete,
kakie  protivorechivye sluhi  i  legendy rasskazyvayut  v Central'nyh  Mirah o
Respublike.  Vot my uzhe pobyvali v  Denbao,  ocenili mestnuyu kuhnyu, ispytali
gostepriimstvo  otelya.  Ostalos' poobshchat'sya s  lyud'mi, yavlyayushchimisya  stolpami
ekonomicheskoj sistemy CHada.
     Sen'or Rohes  ne poslednyaya figura v respublike. Krupnejshij  plantator i
my byli  by  schastlivy, esli  by  on udelil nam neskol'ko minut  dlya besedy.
Konechno nichego  predlozhit'  emu vzamen  my ne  v sostoyanii. No my sobiraemsya
horosho podzarabotat' izdav materialy o nashem puteshestvii otdel'noj knigoj  i
nam ne sostavit truda narisovat' obraz plantatora - truzhenika, rukovoditelya,
spasitelya  CHada  -  planety  bezvodnyh  pustyn'.  -  Poslednie  slova  Dzheri
proiznosil vyvodya rukoj  na  voobrazhaemom  holste  bessmertnye stroki. - Nu,
kakovo?..  Dumayu,  chto  dazhe sen'oru  Rohesu  ne  pomeshaet takaya  reklama  v
Central'nyh Mirah.
     Nachal'nik ohrany ele zametno ulybnulsya i kivnul golovoj.
     -  Hotya hozyain  ne preduprezhdal  menya  o  vashem priezde, ya razreshu  vam
podozhdat'  ego.  Vozmozhno  on  zahochet  pogovorit'  s  vami.  Zagonyajte  vash
traktor...
     Vorota  raspahnulis' i Dzheri  s  Gaketom  v容hali  vo vnutrennij  dvor,
okazavshijsya  neozhidanno  zelenym ot  obiliya  uhozhennyh  gazonov i  akkuratno
podstrizhennyh kustov. Oni zaparkovali mashinu v ukazannom meste vozle garazha.
Eshche odin paren',  vooruzhennyj  "cumi",  otvel  gostej v  svobodnyj kottedzh s
kondicionerom, gde oni mogli otdohnut' s dorogi i podozhdat' sen'ora Rohesa.
     Proshlo ne bolee poluchasa i nachal'nik ohrany lichno yavilsya k zhurnalistam,
chtoby priglasit'  ih na besedu s sen'orom Rohesom. On  provel ih po stupenyam
pompeznoj  lestnicy  zastelennoj   dorogim  kovrom,  cherez  mnozhestvo  zalov
otdelannyh pozolotoj  i  cennymi sortami dereva.  Nakonec  ostanovilsya vozle
dveri kabineta hozyaina i zhestom predlozhiv gostyam podozhdat', priotkryl dver'.
     - Oni uzhe zdes', sen'or. Razreshite vpustit'?.. - Robko sprosil on.
     - Pust' zahodyat, Rassel...- Prozvuchal nepriyatnyj skripuchij golos.
     - Zahodite gospoda. - Uchtivo priglasil nachal'nik ohrany. - Sen'or Rohes
zhdet vas.
     Kabinet okazalsya ogromnyh razmerov.  Bol'shimi byli  i pis'mennyj stol i
kreslo, v  kotorom, bukval'no utonuv, sidel hudoshchavyj chelovek  sovershenno ne
pohodivshij na  krupnejshego  plantatora  planety.  Dzheri  podumal,  chto molva
vsegda greshit v storonu preuvelicheniya, a  na  samom  dele  vsegda prihoditsya
imet' delo ne s geroyami, a s lyud'mi nevzrachnymi i serymi.
     - Rad  vas  videt' v moem skromnom zhilishche, gospoda. Prisazhivajtes'... YA
slyshal  vy pribyli  izdaleka,  chtoby  tol'ko  pobesedovat' so  mnoj.  CHestno
govorya, ya  udivlen takomu vnimaniyu s vashej storony  k moej skromnoj persone.
Tak kakuyu zhe reklamu vy sobiralis' predlozhit' mne?..
     - YA i moj drug vdvoem sobiraemsya napisat' knigu  o nashem puteshestvii na
CHad. Tam my hoteli by otrazit' rol' plantatorov v zhizni Respubliki. Pokazat'
bez  priukrashivaniya  ih  tyazhelyj  trud.  Ih ezhednevnye  zaboty  o  naselenii
planety.  - Dzheri imitiruya uvlechennost'  opisyvaemymi  obrazami, podnyalsya so
svoego  kresla   i  stal  prohazhivat'sya   pered   stolom  Rohesa.  -  I  kak
simvolicheskuyu figuru plantatora-spasitelya, plantatora-otca, my hotim vynesti
konkretnuyu  lichnost',  zhivogo  real'nogo  cheloveka.  Vas,  sen'or  Rohes...-
Proiznes Dzheri uzhe tishe, nastaviv na plantatora "hom-200". - Davaj, tarakan,
rasskazyvaj, s kem ty torguesh' "gribnoj pyl'yu" poslednie shest' mesyacev?
     - YA... ya... ne ubivajte menya, proshu vas... YA ne tot... Ne tot...
     - CHto ty tam bleesh'?.. Kto eti lyudi?.. Ih imena, bystro!..
     Neozhidanno dver'  v kabinet raspahnulas'  i v nee  voshli Rassel i s nim
dvoe telohranitelej  s BS-70 na pereves. Dzheri otskochil poblizhe  k  Rohesu i
prizhal pistolet k ego golove, a Gaket napravil svoj "hom-200" na voshedshih. V
eto vremya v stennom knizhnom shkafu otvorilas' eshche odna dver' potajnaya i voshli
eshche troe vooruzhennyh telohranitelej.
     V sluchae strel'by, shansov  u  Dzheri  s  Gaketom  ne  bylo  nikakih. Oni
okazalis' by pod perekrestnym ognem.
     Dzheri popytalsya vzyat' ohrannikov na pont:
     - |j, parni, polozhite svoi vintovki na pol i dajte nam spokojno ujti...
Nam vashi  skal'py  ne  k chemu. Esli vy budete  dergat'sya ya  prostrelyu  bashku
vashemu sen'oru...
     - Ty prostrelish' bashku ne  sen'oru,  a  vsego lish' ego upravlyayushchemu.  -
Ulybayas' soobshchil Rassel. - Idya na delo,  neploho bylo by dostat' foto  Pedro
Rohesa, mister  Dzheremi Dzhin. Ostav' v pokoe bednogo Francisko, posmotri, na
nem lica  net. Davajte syuda vashi pistolety, rebyata i pozhalujsta  bez shtuchek,
rasschitannyh na provincialov - moi lyudi professional'nye voennye...
     - |to ya uzhe ponyal...- Kivnul Dzheri i nehotya brosil pistolet na pol. Ego
primeru posledoval i Gaket.
     -  Obyshchite ih, net pryachut li  oni eshche chego ni bud'. I ostorozhnej, parni
mogut okazat'sya opasnymi. - Rasporyadilsya Gel'mut.
     - Ne  opasnej  tanka.  - Ulybnulsya dvuhmetrovyj  Dzhejms  i  dvinulsya  k
Gaketu.
     YAnsen  s Kelli nachali obyskivat' Dzheri, no krome zapasnoj obojmy nichego
interesnogo ne obnaruzhili. Kapitan stoyal s podnyatymi rukami  i kazalos', chto
on vot-vot rasplachetsya. Nik  strahoval stoya u potajnoj dveri knizhnogo shkafa.
Po znaku Gel'muta, Milosh dvinulsya k Dzhejmsu, obyskivayushchemu ponikshego Gaketa.
     Neozhidanno Dzhejms ohnul i obmyaknuv povalilsya na razoruzhennogo plennika.
Milosh eshche nichego ne  uspel  soobrazit',  kogda  otbroshennoe,  slovno  meshok,
beschuvstvennoe telo, sbilo ego s nog i pridavilo svoej tyazhest'yu.
     Uvidev chto proishodit chto-to neladnoe, Rassel, chtoby ne poteryat' Gaketa
iz vidu nachal smeshchat'sya  vpravo.  On sdelal eto instinktivno, ne podozrevaya,
chto  obezoruzhennyj  protivnik za doli  sekundy  uspel  ne  tol'ko  vyklyuchit'
zdorovennogo telohranitelya, no  i  zavladev desantnym nozhom, metnut'  ego  v
Rassela.
     Nozh letel so svistom rassekaya vozduh, napravlennyj tochno v nezashchishchennoe
bronej "peschanika" gorlo, no Rassel smestilsya v  storonu i ostroe zhalo vybiv
iz   broni  iskru  edva  skol'znulo  po  nezashchishchennomu  predplech'yu.  Gel'mut
povalilsya  ot   sil'nogo   udara  tyazhelogo  nozha  i  tol'ko  uspel  zametit'
pereprygivayushchego cherez nego Gaketa.
     YAnsen,  podnyavshij  bylo  v  storonu begleca svoj  BS-70  ruhnul, na pol
sbityj  zhestokoj  podsechkoj  kapitana  Dzhina. V  sleduyushchuyu sekundu Dzheri sam
poluchil po golove rukoyatkoj pistoleta i poteryal soznanie.
     Gaket  vyskochil  iz  kabineta v koridor namerevayas' po doroge razzhit'sya
oruzhiem. On otlichno zapomnil vse povoroty, kogda ih  s Dzheri veli v kabinet.
Sdelav eshche odin povorot  on edva  ne naletel na  Nika, uspevshego perehvatit'
begleca blagodarya korotkomu potajnomu hodu.
     Po licu telohranitelya  Gaket ponyal, chto  ne stoit bol'she delat' nikakih
lishnih dvizhenij  i sdavshis' dal  vozmozhnost'  podospevshim ohrannikam svyazat'
sebya.



     Kapitan Dzhin  vmeste  so  svoim  pomoshchnikom  lezhali  na  betonnom  polu
podval'nogo  pomeshcheniya,  raspolozhennogo  pod  garazhom.  Im  otveli  polovinu
podvala,  otgorozhennuyu   metallicheskoj  reshetkoj,   s  edinstvennoj   dver'yu
poseredine. Ohranyal ih  paren'  v grazhdanskih shtanah i  voennoj  kurtke.  On
rashazhival po svoej polovine podvala i poedal myasnye konservy iz plastikovoj
banki.  Ego avtomat nebrezhno  boltalsya  na  dlinnom remne perekinutom  cherez
plecho.
     -  Ohrana  to,  togo...  Ne  iz  luchshih.  - Negromko  zagovoril  Dzheri,
pridvinuvshis' k svoemu pomoshchniku.
     - Vozmozhno, komandir. No on za krepkoj  reshetkoj i s avtomatom, a u nas
svyazany ruki. Da eshche kak  svyazany...- Gaket popytalsya  poshevelit' rukami, no
tol'ko pomorshchilsya ot boli. - Kakih-to uzlov navyazali neponyatnyh...
     - My mogli by razrezat' verevki nozhom, pozaimstvovav ego u etogo parnya.
- Kivnul na ohrannika Dzheri.
     - |to  nevozmozhno.  Emu  raz  sto  skazali, chto  razgovarivat'  s  nami
zapreshcheno, a podhodit' k reshetke i podavno...
     - Podojti k reshetki on vryad li reshitsya, no uderzhat'sya  ot razgovorov ne
smozhet... Slishkom glup. Smotri kak vyshagivaet. Mnit sebya ochen' krutym...
     - Kapitan, no u nego net dazhe klyucha. Paren' ne smog by nam pomoch', bud'
on v desyat' raz glupee...
     - Ne speshi, drug moj. Skazhi-ka luchshe, chto eto za zamok...
     -  Zamok  nehitryj,  elektricheskij.  Mozhet  otkryvat'sya  mehanicheski  -
klyuchom, a mozhet i signalom s pul'ta.
     - A chto budet, esli otklyuchit' elektrichestvo.
     - Sobachka otskochit... i zamok otkroetsya. - Gaket vnimatel'no  posmotrel
na kapitana Dzhina,  starayas' ugadat' hod ego myslej. - No  elektrichestvo nam
ne  otklyuchit'...  -  Proiznes  on  neuverenno  i   s   pochti  voprositel'noj
intonaciej.
     Ohrannik  tem  vremenem  dozheval  konservy  i ostavil  pustuyu  banku na
nebol'shom stole, stoyashchem vozle steny.
     -  |j, priyatel'.  YA  vizhu u  tebya  neplohaya  mashinka.  Pistolet-pulemet
"cumi",  oruzhie dlya  nastoyashchego muzhchiny. Navernoe ty  im neploho vladeesh', a
priyatel'?..  Tvoj  nachal'nik  navernyaka  cenit  tebya,  esli  doveryaet  takoe
ser'eznoe oruzhie. Mogli dat' kakoj  ni bud' "pnevmatik" ili voobshche dubinu. -
Staralsya Dzheri razgovorit' ohrannika. Bylo zametno, chto  tomu nravyatsya takie
rechi, no est' prikaz ne dopuskat' razgovorov s plennymi.
     -  Zakroj  svoj poganyj  rot, der'mo!..  A  to ya tebe... - Ohrannik  na
sekundu prervalsya, podbiraya slovo postrashnee - vsyu rozhu razob'yu... Tak-to...
     Dzheri izobrazil na lice velichajshee izumlenie:
     -  Net,  ty  slyshal?..  Kakoj  krepkij paren',  a?.. - Obratilsya  on za
podderzhkoj k Gaketu. - Otlichno  menya  otbril... Klassno otbril... Vot tol'ko
iz pukalki svoej strelyat' sovsem ne umeet.
     - Ty ser'ezno?..- Vstupil v igru Gaket.
     - Konechno  ser'ezno. A  ty  razve ne zametil, chto  emu i patronov-to ne
vydali. Skazali  idi, mol, derevnya i bez patron. CHego  oni tebe sdelayut, eti
arestanty cherez reshetku. On nas  boitsya  dazhe  cherez zheleznye  prut'ya. Mesta
sebe ot straha ne nahodit. Tak i hodit tuda-syuda, tuda-syuda...
     - Slushaj, on i tushenku zhral kak-to nervno. - Prodolzhil Gaket.
     - Vot, dazhe ty zametil.
     - |j, vy!!! Der'mo!!!  Molchat' vsem, ya  vas  ne  boyus'!..  Vseh  sejchas
perestrelyayu!..- Zaoral vdrug ohrannik.
     Oba plennika izobrazili na licah nepoddel'noe udivlenie.
     -  Slushaj,  kak zhe on nas perestrelyaet,  esli u  nego patronov netu?..-
Sprosil Gaket u Dzheri.
     -  Est'  u menya patrony!.. Est', svolochi!.. - Bryzgaya  slyunoj isterichno
zaoral ohrannik i vyrvav iz avtomata rozhok pochti prosunul ego cherez reshetku,
chtoby dokazat' svoyu pravotu.
     - Ty smotri, est' patrony-to...
     -  Da, paren' ne  shutit. A esli by on strelyat' umel, emu by voobshche ceny
ne bylo.
     - Da pushku s soboj taskat' eto eshche ne vse.
     - U nas tozhe byl odin. Vse s  pushkoj taskalsya. A potom vyyasnilos',  chto
on pedik.
     -  Da  ty  chto?..  Aj-yaj-yaj...-  Pokachal  golovoj  porazhennyj  Gaket  i
obratilsya  k  ohranniku  - I  davno  eto  u  tebya, druzhishche?..-  Proiznes  on
soboleznuyushchim tonom.
     -  Da ty  che,  pridurok!..- Azh zakolotilsya  ob容kt  izdevatel'stv. - Ne
ponimaesh',  chto on  tebe o drugom cheloveke rasskazyvaet!?. O, drugom!.. A ty
chego  molchish'?  -  Nakinulsya  on  na  Dzheri.-  On  ved'  na  menya  dumaet!..
Ponimaesh'!?. Na menya!..
     -  Poslushaj,  brat,  ya v samom  dele  imel  vvidu  drugogo  cheloveka. -
Proyasnil Dzheri situaciyu dlya Gaketa. - I ya eto utverzhdayu ne goloslovno, brat.
Smotri sejchas, etot  paren'  dokazhet  tebe, chto on ne pedik. On  derzha  svoyu
pushku  odnoj  rukoj zasadit desyat' pul'  von  v  tu  konservnuyu  banku  i ty
pojmesh', chto  on nikakoj ne gomik, ne pedik  i  ne vsyakij  tam dizajner... -
Dzheri povernulsya  k obodrennomu ohranniku i, podmignuv kak dobromu priyatelyu,
skazal:  -  Nu ka davaj, paren', dokazhi etomu nedonosku, chto on otnositel'no
tebya och-ch-chen' zabluzhdalsya. I govorya tebe gadosti riskoval kazhduyu minutu...
     Bolvan-ohrannik, ne somnevayas' ne sekundy, otbezhal k protivopolozhnoj ot
stola stene podvala i podnyal svoj avtomat.
     -  Gaket,  stenka gipsovaya,  na  obratnoj  storone  visit elektroshchitok.
Prigotov'sya! - Skorogovorkoj prosheptal Dzheri na uho svoemu pomoshchniku.
     Progrohotala ochered' i svet v podvale pogas. Gaket podkatilsya k dveri i
udaril  v  nee  nogami.  Ona  raspahnulas'  bezo vsyakih  problem.  Za  nim v
kromeshnoj temnote posledoval i Dzheri.
     Ponyav,  chto sovershil chto-to nepopravimoe, i vot-vot  nastupit rasplata,
ohrannik kriknul golosom, iskazhennym strahom:
     - |j, vy tam... svolochi... sidite na meste...
     On vskinul avtomat  i vypustil dlinnuyu ochered' v storonu  reshetki. Puli
zastuchali po stene i vybili iz prut'ev reshetki celyj snop iskr. Sil'nye ruki
rvanuli  ohrannika  za  nogi  i   on   zakrichal  vysokim  fal'cetom,  chto-to
nechlenorazdel'noe, poka  ne  udarilsya  golovoj  o  betonnyj pol.  Eshche  cherez
polminuty osvobodivshiesya ot verevochnyh put plenniki vybralis' v  garazh.  Oni
na  oshchup' vslepuyu  zabralis' v stoyavshij zdes' "bebeto". Gaket sel za rul', a
Dzheri rastiraya zatekshie ot verevok ruki perebralsya k pushke. Pomoshchnik vklyuchil
pitanie  i vnutri bronevika zazhglos'  osveshchenie.  Datchiki na paneli priborov
pokazali, chto u mashiny polnye baki i boekomplekt pushki  neispol'zovan. Gaket
polozhil ryadom s soboj na sidenie zahvachennyj "cumi" i dva zapasnyh magazina.
Nozh on peredal Dzheri. V otvet na ego nedovol'nyj vzglyad, otvetil:
     - No ved' u tebya celaya pushka, komandir...
     - Ladno, poehali, a to mne zdes' uzhe nadoelo. - Soglasilsya Dzheri.
     Gaket zapustil dvigatel'  i dav polnyj  gaz, pustil tyazhelyj bronevik na
vorota garazha.
     Kogda otchayanno  revya motorom "bebeto" s treskom raznes vorota i vyletel
vo  dvor,  vse,  kto   tam   nahodilsya,  brosilis'   vrassypnuyu:  ohranniki,
telohraniteli, rabotniki i slugi.
     Bronevik, podprygivaya  na  svoih ogromnyh kolesah,  rastoptal klumbu, i
podminaya uhozhennye kustiki, naprolom pokatil k vyezdu so dvora. Dezhurivshij u
v容zdnyh vorot ohrannik hotel bylo nazhat' knopku gluhoj blokirovki vorot, no
okazavshijsya  poblizosti  Nik  otshvyrnul  ego i  vklyuchil  mehanizm  vorot  na
otkryvanie.  On  ponimal, chto mozhet  sdelat'  s  usad'boj i  lyud'mi  strelok
tridcatimillimetrovoj pushki, pochuvstvovavshij sebya v zapadne.
     -  Pravil'noe reshenie!.. - Zakrichal  Gaket kogda oni minovali  otkrytye
vorota.  -  Kapitan Dzhin, gotov'tes' otrazit'  napadenie. Nas vypustili, kak
zajcev v pole, chtoby ustroit' nastoyashchuyu ohotu...
     - YA gotov, a ty davaj prav' v gorod, v gostinice v sejfe nashi den'gi.
     Edva  beglecy pokinuli  usad'bu, v garazhe zarabotali dvigateli eshche dvuh
bronevikov i spustya desyatok sekund oni s ekipazhami pomchalis' v pogonyu.
     V pervom sideli lyudi Rassela, a  v sleduyushchem obychnye ohranniki. Gel'mut
sam sel za  rul',  nadeyas' nagnat' beglecov, ispol'zuya luchshee  znaniya dorog.
Uzhe cherez  neskol'ko minut pogoni presledovateli  obnaruzhili pyl'nyj  shlejf,
ostavlyaemyj ubegayushchij bronevikom.
     - Kelli,  tebe  pridetsya porvat'  im  rezinu...-  Obratilsya  Gel'mut  k
strelku.
     - Sdelaem, boss... Hotya by potomu, chto ya  umirayu ot lyubopytstva, kak im
udalos' zastavit' ohrannika razbit' shchitok...
     - CHto eto  za lyudi takie,  komandir?.. - Sprosil  Nik. - Kakie ni  bud'
agenty APR?..
     - Ubijcy eto naemnye...- Ugryumo otozvalsya Dzhejms, vse eshche blednyj posle
znakomstva s Gaketom.
     - Pro odnogo ya  znayu, chto on otstavnoj "korsar", no eto mozhet okazat'sya
nepravdoj. YA  ne  znayu,  chto  eto za lyudi, no esli by  ya  togda  v  kabinete
zaderzhalsya na desyatuyu dolyu sekundy, nozh ugodil by mne tochno v gorlo - na dva
santimetra vyshe broni. Vzyat' ih, dlya nas  - delo chesti.  - Rassel pomolchal i
dobavil. - I ostat'sya pri etom zhivymi.
     Razgovarivaya, Gel'mut  ne  na  sekundu  ne  oslablyal  svoe  vnimanie, i
prohodil  vse povoroty  i  yamy na doroge na predele vozmozhnostej  bronevika.
Vtoroj "bebeto"  s ohranoj zametno otstaval, a mashina  beglecov podprygivala
vperedi v kakih ni bud' chetyrehstah metrov.
     - Boss, eshche sto metrov i ya mogu strelyat'. - Soobshchil Kelli.
     -  Horosho,  tak i sdelaem. Poprobuyu  sokratit' distanciyu poka oni budut
preodolevat' ovrag.  Kogda  oni  budut vybirat'sya iz nego,  u tebya  poyavitsya
shans...



     ... - Oni nas postepenno  nagonyayut,  komandir...- Poglyadyvaya  v zerkalo
zadnego vida soobshchil Gaket.
     - CHto podelaesh', u nih znachitel'nyj opyt vozhdeniya etih bronevikov, da i
dorogi oni znayut luchshe. Podozrevayu, chto,  i paren' za pushkoj, u nih sidit ne
v pervyj raz. Nado svalyat' kakoj ni bud' tryuk, mister Pomoshchnik...
     -  Svalyaem,  mister  Kapitan. Predlagayu, chtoby  vyrovnyat'  nashi  shansy,
pogonyat'sya v ovrage.
     - Nu, chto zhe, eto luchshe chem nichego...



     ... - Kelli, prigotov'sya.  Sejchas oni budut vyezzhat'. - Soobshchil Gel'mut
i pribavil gazu, nadeyas' proletet' polovinu ovraga i ne poteryat' skorosti na
spuske i  pod容me. Strelok pripal k pricel'nomu ustrojstvu, ozhidaya poyavleniya
celi.
     - YA ne vizhu ih, boss... Komandir, tormozi!.. Oni uhodyat po ovragu!..
     Bronevik poshel yuzom, podnimaya  vsemi  vosem'yu  kolesami  tuchi  pyli. On
sletel  v  ovrag  i  edva ne  perevernulsya, poka,  nakonec,  Rassel ne sumel
spravit'sya  s upravleniem.  On  pognal  mashinu  po  uhabistomu, i  zarosshemu
kustarnikom, dnu ovraga. Vse telohraniteli stali hvatat'sya za poruchni, chtoby
uderzhat'sya na meste pri takoj beshennoj skachke.
     - Bo... boss!.. A mo... zhet... nu  ih!..- Prokrichal Kelli,  starayas' ne
tak sil'no bit'sya  golovoj o  stenki  svoej strelkovoj bashni. -  Tak... ya...
stre... lyat'... ne smogu!
     - Vyzhidaj Kelli, lovi podhodyashchij moment. - Posovetoval Rassel.
     Strelok ne nashelsya chto otvetit'.  Bronevik beglecov nahodilsya  teper' v
kakih ni bud' sta metrah  i, vremya  ot vremeni, vyletal iz  zaroslej kustov,
podprygivaya  na  ocherednom  valune. Potom,  kogda steny  kan'ona stali bolee
pologimi, on zaprygnul na odnu iz nih i stal bystro uhodit' ot pogoni.
     Prishlos' Rasselu posledovat'  primeru  beglecov  i gnat'sya  za  nimi po
kruto  naklonennoj  ploskosti.  CHerez  paru  kilometrov  kan'on  stal  rezko
povorachivat' vlevo.  Mashina  beglecov,  mchavshayasya  po  pravomu sklonu  stala
sdvigat'sya vyshe i Gel'mut sdelal vyvod, chto oni reshili vybrat'sya iz ovraga.
     On posledoval za ubegayushchim bronevikom i zametil, chto tot karabkaetsya na
samyj  verh  kak-to vyalo. Bylo pohozhe  na to, chto u nego voznikli problemy s
dvigatelem.
     Rassel dobavil gazu i vyskochil  na kromku  kan'ona  spustya paru sekund,
posle togo kak tam skrylsya ubegayushchij bronevik.
     Gel'mut horosho pomnil,  chto  vokrug ovraga  rovnaya  mestnost' i  Kelli,
nakonec,   smozhet   podstrelit'   begleca.   Kakovo   zhe   bylo    udivlenie
presledovatelej, kogda edva vybravshis' iz ovraga i vstav na  rovnuyu zemlyu ih
"bebeto" poluchil sil'nejshij udar v bort i pokatilsya vniz perevorachivayas' kak
ogromnaya koloda.
     I  hotya, sdelav  neskol'ko perevorotov, mashina snova  vstala na kolesa,
stvol  pushki sil'no  pognulsya.  Vnutri bronevika  eshche  byli  slyshny stony  i
rugatel'stva,  kogda   ubegavshij  "bebeto"  medlenno  podkatilsya  k   svoemu
presledovatelyu  i  neskol'kimi  dlinnymi ocheredyami iz  avtomaticheskoj  pushki
raznes rezinu pravyh koles v kuski.
     Podbitaya  mashina  srazu osela  na odnu storonu  i  ee  ekipazh napryagsya,
gadaya, dolgo li ih bronya  budet soprotivlyat'sya snaryadam pushki. No  vystrelov
bol'she ne posledovalo i "bebeto"- beglec ubralsya vosvoyasi.
     -   Santos,   gde   vy  tam  zastryali?..  -   Krichal  Rassel,   sidya  v
deformirovannoj kabine. Ego  lyudi  uzhe vybralis'  naruzhu nadeyas', chto vtoroj
bronevik s ohrannikami najdet ih.
     -  My edem, sen'or Rassel, no ne ochen' bystro. Bandity prostrelili  nam
dva kolesa. My prinyali ih za vas, a oni nachali strelyat'. My skoro pod容dem k
vam. Ozhidajte...
     Vskore pokazalas' mashina ohrannikov. Kogda ona, pod容hav,  ostanovilas'
Rassel  pinkami  povygonyal  ottuda  neputevyh  pomoshchnikov  i, zagruziv  svoyu
brigadu, snova brosilsya v  pogonyu. Hotya  on i ne  videl teper'  bronevika  s
beglecami, no ponimal, chto oni ob座avyatsya v portu. Tuda on i poehal.


     Uzhe smerkalos', kogda Gaket, raspugivaya prohozhih i vstrechnye avtomobili
rulil po  ulicam Denbao. Bronevik ne byl rasschitan  dlya  ezdy  po gorodu, no
delat'  bylo  nechego  i  prihodilos' mirit'sya  s  otorvannymi ot stoyashchih  na
obochine mashin bamperami i perevernutymi musornymi bakami.
     Neonovaya vyveska  "Otel'  Respublika"  uzhe perelivalas' yarkimi  ognyami,
kogda Gaket, kak mog ostorozhno,  podognal k  paradnomu vhodu bronevik.  Odno
koleso razdavilo klumbu, no za to vse mashiny na stoyanke ostalis' celymi.
     - Davaj bystrej, komandir, dvigatel' ya ne glushu!..  -  Kriknul  Gaket i
Dzheri, sprygnuv na zemlyu, pobezhal v gostinicu. V holle narodu bylo ne mnogo.
Lish'  neskol'ko  shatayushchihsya,  no  Dzheri  tol'ko  posle  vnimatel'noj  ocenki
obstanovki, dvinulsya k stojke port'e. Starika Pinchera segodnya zdes' ne bylo.
Ego mesto zanimal molodoj chelovek, v noven'koj forme.
     - YA  postoyalec otelya. YA hotel by  rasplatit'sya i s容hat'.  Moj  klyuch ot
nomera i cennosti,  v sejfe. -  Skazal Dzheri  pokazyvaya pal'cem  na  stenu s
dverkami individual'nyh sejfov.
     - Pozhalujsta, prohodite.- Priglasil port'e i Dzheri  obojdya  zagrazhdenie
podoshel k  sejfam. On bystro nabral  kod i  dverka  sejfa s  legkim  shchelchkom
otvorilas'. Kapitan Dzhin  izvlek stopochku bankovskih zhetonov  i polozhil ih v
karman, a klyuch otdal port'e. Tot sverilsya so svoimi zapisyami i soobshchil:
     - S vas dvadcat' dva kredita. Hotite, chtoby prinesli vashi veshchi?..
     -  Net, s  veshchami  vse proshche.  Vot, paren',  tebe  lichno  dva  kredita.
Prosledi pozhalujsta, chtoby nashi veshchi otpravilis' v musoroszhigatel'. I smotri
ya potom obyazatel'no poveryu. - Pogrozil Dzheri pal'cem.
     - Ne izvol'te bespokoit'sya. - Poklonilsya port'e, pryacha chaevye v karman.
     Dzheri uzhe napravilsya k vyhodu, kogda pozadi razdalsya znakomyj golos:
     - |j, kapitan!.. Pogodi!..
     Dzheri  obernulsya i uznal Marka Pinchera sobstvennoj  personoj. On  stoyal
vozle kakoj-to sluzhebnoj dveri vedushchej iz holla i prizyvno mahal rukoj.
     - U menya  malo vremeni, mister Pincher, tak chto pozhalujsta pokoroche... -
Skazal kapitan Dzhin, podhodya k stariku.
     - YA vas ne zaderzhu. Prosto mne nado bylo  otrabotat' te  pyat' kreditov,
chto  vy  mne  dali.  Proshu  vas,  zdes'  sluzhebnoe  pomeshchenie  i  my  bystro
peregovorim.
     Dzheri voshel, a sledom za nim voshel i Pincher. On plotno  pritvoril dver'
i  zakryl ee na  klyuch. Zatem podergal za ruchku i udostoverivshis', chto  dver'
nadezhno zaperta, sel pered Dzheri na stul.
     -  Koroche,  kapitan.  Na CHad  sletelis' chelovek  tridcat' samyh  bojkih
parnej rabotayushchih na ohrane karavanov. Im zdes' ustroili razdachu "shokoladnyh
slonov".  To est'  ya hochu skazat',  chto zadarma vsem  piratam razdayut  novye
boevye korabli.  YA sam  videl  ih izdali,  no  nichego  pohozhego  na  zavodah
Soobshchestva  ne  delayut.  Kto  razdaet,  ya ne  znayu, no  dogadyvayus'...  Vse,
kapitan, na pyat' kreditov ya nagovoril. Esli hochesh' slushat' dal'she, davaj eshche
pyaterku.
     - Soglasen, davaj dal'she.- Neterpelivo podtolknul ego Dzheri.
     - Tak vot. YA dumayu, chto kakie-to ser'eznye parni zadumali zakrutit', nu
chto-to sovsem  bol'shoe.- Pincher  dazhe  pomog sebe rukami pokazyvaya naskol'ko
bol'shoe delo zadumano.
     - Ty davaj pokonkretnee, ya tebe ne za nameki den'gi plachu.
     -  Voobshchem,  v  gorode nadezhno obosnovalis'  takie zdorovennye parni  s
otvratitel'nymi konskimi  hvostami na golove. |to fermery s Lojchi. Oni zdes'
kakuyu-to bazu  organizovali,  perevalochnuyu. Imenno  oni gonyat  syuda oruzhie i
pervoklassnuyu  tehniku,  a v zamen inogda pokupayut  u  mestnyh  "dur'". No ya
podozrevayu, chto i oni ne poslednie. I za nimi stoit eshche kto-to...
     - |to vse?.. - Sprosil Dzheri podnimayas'.
     - Vse. - Otvetil starik, pryacha pyatikreditovyj zheton.
     - Togda ya poshel.  Otkroj mne  dver'... Da,  vot eshche, chto  -  u tebya  ne
najdetsya eshche odin "hom" dlya menya?
     - Konechno najdetsya, o chem razgovor. - Zasuetilsya starik i zabravshis'  v
kakie-to  yashchiki, kryahtya vytashchil  zelenyj  ryukzak.  On postavil ego na stol i
stal razvyazyvat'. - A te pistoletiki-to kuda podevali?..
     - Plohie mal'chishki zabrali. - Hmuro otvetil Dzheri.
     -  Vot tebe tvoj "hom", patrony i  goni dvadcat' monet. A vot shtukenciya
dlya  krutyh parnej.  Tebe bez takoj ne obojtis'. - I starik postavil na stol
portativnuyu raketnuyu ustanovku.
     - |to chto za  gaubica takaya. Pohozhe  na  gazodinamicheskuyu pushku, no  ta
pomen'she... - Oglyadyvaya mashinku skazal, Dzheri.
     - |to, brat, nastoyashchij "hendstarter". Nazyvaetsya "rapira".  Proizvedena
na  zavode  sel'skohozyajstvennyh  mashin  planety Golen, sektor  V.  Imeet 24
stvola  v  kotoryh  spyat tridcatimillimetrovye  malyutki. Ona  odevaetsya  kak
bokserskaya  perchatka...  Smotri.  Vnutri   nee   ochen'  udobnaya  pistoletnaya
rukoyatka. YA  dayu k nej zapasnoj boekomplekt. I za vse pro vse, sto pyat'desyat
kreditov. Beri, kapitan ne pozhaleesh'...
     Ne dolgo dumaya, Dzheri stal otschityvat' den'gi.
     - Mister Pincher, a otkuda vy berete vse eti shtuchki?.. Voruete?..
     -  YA mog by rasskazat' tebe, kapitan,  chto u  menya doma  stoyat tisochki,
lezhat napil'nichki, i boltiki, i gaechki. I chto za noch' ya  peredelyvayu  staruyu
shvejnuyu mashinku vot v takuyu  krasavicu. - Pohlopal starik po "hendstarteru".
-  No ved' ty mne vse ravno ne poverish'... Vot tebe eshche bumazhechka. |to vrode
karty.   Zdes'   ya   oboznachil    mesto   v    gorode,   gde   raspolagayutsya
fermery-lojchiancy. Nu, davaj, idi. - I starik otvoril dver'.
     Dzheri vyshel  v holl tashcha v ryukzake "rapiru".  Odnogo vzglyada broshennogo
vokrug,  kapitanu  Dzhinu bylo  dostatochno, chtoby  oshchutit' nekuyu opasnost'. V
glaza  brosilas' shirokaya spina  i pricheska  s  konskim hvostom  u  cheloveka,
uvlechennogo igrovym avtomatom vozle protivopolozhnoj steny.
     CHerez  sekundu  on  povernulsya  i podnyal ruku v kotoroj Dzheri uznal uzhe
znakomyj  emu  "hendstarter".  Kogda  pervaya  raketa  pokinula  svoe  uyutnoe
gnezdyshko, Dzheri uzhe  padal na  pol.  No on oshibsya, dumaya,  chto ego  vybrali
glavnoj mishen'yu.  Raketa vletela v eshche nezakrytuyu dver' sluzhebnogo pomeshcheniya
Marka  Pinchera  i  s  grohotom  vzorvalas'  vnutri, sorvav s petel'  dver' i
vybrosiv ee na seredinu holla.
     Po opytu voennyh  dejstvij Dzheri  znal, chto nuzhno bezhat' poka  ne osela
pyl'  i  v  ushah eshche  gremit  eho  vzryva. On  pobezhal  prigibayas' naskol'ko
vozmozhno nizko  i volocha za soboj ryukzak. Kraem glaza on uvidel, kak molodoj
port'e ustanoviv na stojke gazovyj shtucer na soshkah, stal osypat' operennymi
pulyami dal'nij konec holla, gde poyavilos' neskol'ko plechistyh figur v chernyh
korotkih kurtkah.  On  uspel  popast' tol'ko v odnogo, kogda "rapira" sdelal
eshche odin vystrel  i stojka razletelas' v  shchepki, a  telo  port'e udarilos' o
stenu s sejfami.
     Ponimaya, chto on mozhet okazat'sya sleduyushchej mishen'yu dlya  raketchika, Dzheri
prisel na odno koleno i vystrelil iz "homa" v  cheloveka u igrovyh avtomatov.
Tot dernulsya ot udara krupnokalibernoj puli i zavalilsya na  klavishi igrovogo
avtomata.  V otvet po  Dzheri  otkryli  shkval'nyj  ogon'  iz  avtomaticheskogo
oruzhiya. Puli  zacokali po polu  vozle ego nog i rikoshetya  bili stekla pozadi
Dzheri, v dveryah paradnogo vyhoda.
     Kapitan  Dzhin strelyal  ne perestavaya, ne  davaya  protivniku vysunut'sya.
Ponimaya, chto patrony skoro issyaknut,  Dzheri nadeyalsya, chto  vot-vot zagovorit
"cumi" Gaketa, kotoryj, konechno zhe, slyshal strel'bu v holle.
     Pistolet-pulemet tak  i  ne zagovoril, no kogda iz-za  kolonn  v  holle
poyavilis' shirokoplechie boeviki, razdalsya drobnyj stuk avtomaticheskoj pushki.
     Pushechnye snaryady razbivali ostavshiesya stekla v dveryah glavnogo vhoda i,
proletaya nad golovoj Dzheri, izmel'chali v melkij poroshok vse,  chto popadalos'
na ih puti. Boeviki popytalis' bylo perebegat' ot kolonny k kolonne, no dvoe
iz nih popali, slovno  pod  gigantskuyu benzopilu, pod dlinnuyu ochered'  pushki
Gaketa.  |togo  hvatilo,  chtoby  ostal'nye  ne  vysovyvali  nosa  i   Dzheri,
vospol'zovavshis' zatish'em, vyskol'znul na ulicu.
     Na  stupenyah,  vozle  samoj   dveri,  s  rabotayushchem  dvigatelem,  stoyal
bronevik. Ego pushka skvoz' razbitye  stekla grozno  smotrela vnutr'  zdaniya.
Dzheri zabralsya v kabinu i vtashchil za soboj ryukzak. Gaket  momental'no pokinul
strelkovuyu bashnyu i prygnul na mesto voditelya.
     - Komandir, gde ty propadal?.. YA uzhe nachal volnovat'sya!..
     - Izvini, nado bylo uladit' nashi dela so starikom Pincherom.
     -  On skazal tebe chto-nibud' vazhnoe? -  Sprosil  pomoshchnik  razvorachivaya
bronevik.
     - Skazal i  tut  zhe poplatilsya za eto. Ego ubrali  cherez  minutu  posle
nashego razgovora. |ti zdorovyaki prinadlezhat k kakoj-to mafii s Lojchi.
     - YA dumal na Lojchi zhivut tol'ko separatisty. - Progovoril Gaket i rezko
krutanul rul' uhodya ot stolknoveniya s pripozdnivshimsya suhovozom.
     - Povnimatel'nee druzhishche. Ne hvatalo nam slozhit' golovy  v banal'nejshej
avarii.
     -  Kak budem popadat' na  bort "pauka", komandir?.. Podozrevayu,  chto  v
bronevike na pole nas ne pustyat.
     - Ne pustyat. - Soglasilsya Dzheri.- Nuzhen tryuk. Pridumaj, chto-nibud'...
     - Uzhe pridumal. - Otozvalsya Gaket. - Mozhno  v容hat' na pole v gruzovike
s narkotikami.
     - No sejchas uzhe pozdno, vdrug oni ne rabotayut. Smotri kak malo ostalos'
mashin na doroge. Dnem zdes' bylo ne protolknut'sya.
     -  Dumayu,  chto  v  nelegkie  dlya  transportirovki  narkotikov  vremena,
"kolumbusy" dolzhny gruzit'sya kruglosutochno.



     Do  perekrestka, gde nuzhno bylo svorachivat'  v port, ostavalos'  metrov
trista, i uzhe otchetlivo razlichalsya  podsvechennyj fonarem dorozhnyj ukazatel'.
"Bebeto" doehal  do  perekrestka i ostanovilsya podzhidaya zapozdalyj gruzovik.
ZHdat'   prishlos'  nedolgo.  Tyazhelyj  gruzovoz,  napryagaya  svoi  dvigatel'nye
ustanovki, tashchil peregruzhennuyu furu v storonu porta.
     - Nu, chto komandir, poehali?..
     - Poehali...- Soglasilsya Dzheri.




     Za vsyu nedelyu dozhd' poshel pervyj raz. No zato  kakoj. Kak budto vodopad
obrushilsya na dolinu. Tuchi vse sgushchalis' i  vskore k struyam  holodnogo dozhdya,
prinesennogo s gor, stali primeshivat'sya malen'kie gradinki.
     Oni otskakivali ot krysh  uchebnyh  korpusov  i stuchali v  stekla. V odnu
minutu  zemlya  skrylas' pod  pyatisantimetrovym  sloem  grada,  no  vot  tuchi
vnezapno razbezhalis' i sredi ih obryvkov vyglyanulo solnce. Snachala robko, no
potom  zasiyalo  na polnuyu  moshch'.  Sloj  l'dinok stal prevrashchat'sya v ruchejki,
kotorye,  ne uspevaya nabrat' silu isparyalis', i vodyanoj par,  podnimayas'  ot
zemli, razmyval chetkie linii voennyh stroenij.
     -  Serzhant-instruktor!..  Burya  zakonchilas',  vygonyajte   kursantov  na
zanyatiya...
     -  Est', ser...-  Vytyanulsya serzhant. On  podozhdal poka kapitan  ujdet v
administrativnoe zdanie i povernuvshis' k oknam zhilogo korpusa prokrichal:
     - Kursantam  Pervoj  i Vtoroj  rot  stroit'sya na  placu!..  I  pozhivee,
poslednij shtrafuetsya tremya krugami!..
     V tu  zhe sekundu razdalsya grohot soldatskih botinok i iz zhilogo korpusa
na plac vybezhalo dve  sotni devushek, odetyh v polevye kombinezony cveta haki
i formennye furazhki s dlinnymi kozyr'kami.
     Rost kursantov byl ne  nizhe 1 metra 90 santimetrov. Strizhki oni  nosili
korotkie. Rukava byli zakatany do loktej. Kombinezony u nekotoryh byli eshche v
gryazi.  Dozhd'  zastal kursantov  na  marsh-broske.  Dve  roty  vystroilis'  v
mgnovenie oka. Serzhant-instruktor ostalsya dovolen, no ne podal vidu:
     -  Pochemu  tyanetes',  kak   mokrye  kuricy!?.  Kogda  zhe  vy  nachnetes'
prevrashchat'sya  v  nastoyashchih  soldat?!.  Ili nikogda?!. Ili  mozhet  byt'  vam,
soplivym  devchonkam,  nevdomek  bylo, chto  nastoyashchuyu muzhskuyu  rabotu  vam ne
nauchit'sya vypolnyat' nikogda?!. - Serzhant prohazhivalsya mezhdu ryadami kursantov
dvuh  rot, postroennyh licom drug k drugu. -  Esli by u menya sprosili, chto s
vami nuzhno sdelat', s takimi nezhenkami, ya by skazal:  otprav'te etih devochek
poskorej k ih  mamam. K  ih  mal'chikam  iz prestizhnyh kolledzhej,  pohozhih na
muzhikov kak der'mo na pulyu...
     YA hochu, chtoby vy znali:  nesmotrya na to,  chto vy  bezdarno potratili na
voinskoe  obuchenie uzhe poltora  goda, vam ne mesto v armii... No ya byl by ne
prav, esli  by ne dal vam  eshche odin shans, proyavit'  sebya.  Poetomu my sejchas
prodolzhim  marsh  brosok,  kotoryj prervali  iz-za  dozhdya. I  nachnem  my  ego
snachala,  tak  kak  nezakonchennyj  on  raven  nulyu.  A  teper',  slushaj  moyu
komandu!.. Pervaya rota  nale..,  vtoraya rota napra... vo!..  Kapraly,  vesti
svoi roty k tochke starta, begom!..
     Zagrohotali po placu  soldatskie  botinki i dve  sotni  perepachkannyh v
zasohshej gryazi devushek proneslis' dvumya kolonnymi mimo serzhanta.
     |tot nabor v uchebnyj centr NSB byl organizovan po nastoyatel'noj pros'be
Prezidenta ZHenskoj Sportivnoj Associacii,  kogda  podnyalas'  ocherednaya volna
bor'by zhenshchin za ravnye s muzhchinami prava.
     Za mnogo let politika, v otnoshenii voprosa - byt'  zhenshchinam v armii ili
ne  byt', preterpevala  kardinal'nye  izmeneniya kak  v odnu  tak i  v druguyu
storonu.
     Armiya  i  Flot zanyali  zhestkuyu poziciyu  i soprotivlyalis' izo vse sil  i
togda Associaciya obratila  svoj  vzor na specsluzhby.  Ih  interesovali samye
krupnye iz nih NSB i APR.
     Dobrat'sya  do  APR  im   ne  udalos',  poskol'ku  dazhe   nazvanie  etoj
organizacii  ne  vstrechalos'  v oficial'nyh  istochnikah,  togda oni  vser'ez
vzyalis' za NSB, no nashli ponimanie tol'ko u Dzhona Bidli, oficial'no nikak ne
otnosyashchegosya  k  NSB.  On  nashel  rychagi  davleniya,  na  rukovodstvo sluzhby,
raz座asniv im vse plyusy kontaktov s Associaciej.
     Delo bylo v tom, chto po zakonu,  sekretnym sluzhbam ne razreshalos' imet'
voennye podrazdeleniya. Vse operacii oni dolzhny byli  vypolnyat' tol'ko silami
operativnyh grupp. Dlya perebroski zhe operativnyh  grupp,  trebovalos'  vremya
dlya razrabotki sekretnyh marshrutov sledovaniya k mestu vypolneniya zadaniya.  V
protivnom sluchae eto grozilo "zasvechivaniem" mnogih agentov.
     Idya navstrechu Associacii, NSB, blagodarya ee podderzhke, poluchalo v obhod
zakona   boevoe   podrazdelenie  i  politicheskuyu  podderzhku  na  budushchee  ot
vliyatel'noj  organizacii.   Sam   Dzhon  Bidli   cherez  lichnoe  znakomstvo  s
Prezidentom   Associacii  Sonej  Talomi,  poluchal   vozmozhnost'   ryt'sya   v
informacionnyh   setyah   i   bankah   Associacii,   povsyudu   imeyushchej   svoi
predstavitel'stva.


     ... - |velin.., ya bol'she... ne mogu... sejchas upadu...
     - Bros' duraka valyat', Eva... My pochti dobezhali... A tam  ognevoj rubezh
i obed... Napryagis', dorogaya, ty stavish' pod udar moi kapral'skie nashivki...
Davaj, davaj...- Podbadrivala |velin, no lico  u Evy bylo  belym kak mel. Ee
schitali udachlivoj, zavidovali ej, no malo kto znal, chto ona ne mozhet prozhit'
dnya bez tabletki "beta-dzhem". |to byl  preparat primenyayushchijsya dlya stimulyacii
myshechnoj aktivnosti i  obostreniya vnimaniya.  Kursantam  davali ego v periody
osobenno bol'shih nagruzok.
     Eva prishla v "Vegu"  iz professional'nogo sporta i byla s anabolikami i
steroidami na korotkoj noge.
     S teh por kak dlya  sportsmenov-professionalov bylo razresheno primenenie
stimulyatorov,  zrelishchnost'  ih  vystuplenij  podnyalas'   na  novye   vysoty.
Sportivnyj biznes poshel v  goru i v parlament Federacii stali protalkivat'sya
zakony, razreshayushchie sportsmenam implantaciyu tkanej.
     Eva zanimalas' ZHeleznym troebor'em, v kotoroe vhodili gonki na raketnyh
triciklah, armrestling i  boj s robotom. Ona byla  na horoshem schetu  i s nej
bukval'no   nosilis',  no  stoilo  tol'ko  zamayachit'  perspektive  poyavleniya
sportsmenov  s  implantirovannymi tkanyami,  interes k Eve  ugas. Trenery uzhe
predstavlyali sebe novye vozmozhnosti i  rezul'taty i, ne stesnyayas',  govorili
pri  sportsmenah,  chto  dlya  implantacii  godyatsya   tol'ko  svezhen'kie,   ne
isporchennye anabolikami kandidaty.
     Reshiv  ne  dozhidat'sya razvyazki, Eva sama  pokinula sport i obratilas' v
ZHenskuyu Associaciyu s pros'boj  najti ej dostojnoe primenenie. I delo bylo ne
v tom, chto  nuzhny byli den'gi. Kar'era professional'nogo sportsmena prinesla
dostatok, da i pensiya Eve polagalas' nemalaya.  No stanovit'sya pensionerkoj v
23 goda ona poschitala dlya sebya nepriemlemym.
     Predstavivshejsya vozmozhnosti zanyat'sya voennym remeslom ona  obradovalas'
i otpravilas' s Bestomatisa na Zemlyu, v uchebnyj centr NSB. I tol'ko tut  ona
zametila,  chto  uzhe  ne mozhet obhodit'sya bez  stimulyatorov  i  loshadinyh doz
vitaminov.
     Vremya ot vremeni ej udavalos' dostavat' v medicinskom bokse neobhodimye
lekarstva,  a  kogda voznikali  bezvyhodnye situacii  kursanty  Pervoj  roty
otdavali Eve svoi dozy "beta-dzhem", tak kak ee uvazhali za proshlye zaslugi.
     Sportsmenov sredi kursantov  bylo bol'shinstvo,  no tol'ko Eva prishla iz
ZHeleznogo troebor'ya, vida sporta, priznayushchego tol'ko samyh krutyh muzhikov.
     V  bytnost'  svoyu  sportsmenkoj,   Eva  poseshchala  regulyarnye  procedury
fil'tracii  krovi,  chtoby  izbavit'sya   ot   produktov  raspada  medicinskih
preparatov, no v uchebnom centre prohodit' fil'traciyu bylo nevozmozhno. Stoilo
obratit'sya s  takoj pros'boj i mozhno bylo  srazu sobirat' veshchi. Kaleki zdes'
byli  ne  nuzhny i neizvestno, chem by  vse  zakonchilos', esli  by ne  kursant
Vtoroj roty Tanita Sanches. Ona znala mnogo znaharskih sekretov svoih predkov
i vremya ot vremeni po nocham,  v glubokoj tajne, sovershala  nad  Evoj ritualy
ochishcheniya.
     Ona okurivala svoyu pacientku sostavom trav,  kotoryj derzhala v tajne  i
kropila dushistoj vodoj.  Posle takogo ochishcheniya, tri-chetyre nedeli Eva letala
kak na kryl'yah, no potom v nej snova probuzhdalas' tyaga k lekarstvu.
     Tanita  Sanches  govorila,  chto vylechit'  Evu mozhet tol'ko  znaharka  ne
znavshaya muzhchiny. Sama zhe  Sanches, do ucheby v centre uspela pobyvat' zamuzhem.
On skazala, chto ee muzh vmeste  s nevinnost'yu  zabral u nee  bol'shuyu chast' ee
magicheskoj sily i poetomu vylechit' Evu do konca ona ne mozhet.



     ... -  Na, voz'mi... special'no dlya tebya pripasla... - |velin protyanula
Eve rozovuyu kapsula "beta-dzhem".
     - Spasibo...  |velin... -  Poblagodarila Eva edva shevelya sinimi gubami.
Ona  na begu zasunula tabletku v rot, no ne stala  glotat' ee,  a  tshchatel'no
razzhevala protivnuyu nachinku, chtoby lekarstvo nachalo dejstvovat' bystree.
     CHerez  minutu  ona stala chuvstvovat'  sebya luchshe i  oni s  |velin stali
nagonyat' kolonnu Pervoj roty.
     Kursanty privychno mesili  lipkuyu  gryaz' delaya  mehanicheskie  sinhronnye
vdohi i vydohi. Udostoverivshis', chto s Evoj vse v poryadke,  |velin, pribaviv
skorosti, pobezhala v golovu kolonny i povela rotu na ognevoj rubezh.
     Nakonec, posledovala dolgozhdannaya otmashka zheltogo flazhka. |to oznachalo,
chto  marsh brosok zaschitan i mozhno perehodit' k sleduyushchemu  po grafiku  etapu
obucheniya.
     Vremya  perehoda  na strel'bishche tozhe bylo ogranicheno, tak  chto tolkom ne
otdyshavshis'  kursanty probegali po doshchatomu nastilu  mimo dezhurnogo, kotoryj
podaval  kazhdoj devushke  v  odnu ruku BS-70, a  v  druguyu  bolevoj imitator,
vmontirovannyj v zhilet.
     Po hodu dvizheniya kazhdyj kursant zanimal svoyu strelkovuyu yachejku, kotoraya
predstavlyala iz sebya, shesti metrov  shiriny,  dlinnuyu  betonirovannuyu kanavu,
zastavlennuyu   yashchikami,   koe  gde   peregorozhennuyu  derevyannymi  shchitami   i
oblagorozhennuyu plastikovymi kustami, imitirovavshimi zarosli.
     Posle zanyatiya  strelkom  svoego  mesta,  po kanave  nachinali  dvigat'sya
siluety-misheni. Poyavlyalis' oni  v  bol'shih  kolichestvah  i  byli  neobychajno
podvizhny. Oni to bezhali zmejkoj, to propadali za pregradami ili rastvoryalis'
v zaroslyah plastikovyh kustov.
     Esli siluet, ne porazhennyj strelkom, priblizhalsya k nemu na rasstoyanie v
10 metrov, srabatyval  bolevoj imitator. Sila ego  dejstviya byla takova, chto
posle propuska strelkom treh mishenej, on chashche  vsego  popadal  v medicinskij
boks s bolevym shokom.
     Smysl strelkovoj trenirovki zaklyuchalsya v  tom, chtoby kursanty nauchilis'
vesti strel'bu ne dumaya o  bolevom imitatore, nadetom na nih. Togda promahov
ne proishodilo, no stoilo zarodit'sya strahu  pered bol'yu, kak srazu nachinali
drozhat'  ruki,  glazomer  izmenyal  i  mishen'-siluet nevredimaya  prihodila  k
finishu.
     Huzhe  vseh  strelyala  Tanita  Sanches,  ona poluchala kazhdyj  raz do pyati
shtrafnyh udarov bolevogo  imitatora,  no pri etom otdelyvalas' tol'ko legkim
golovokruzheniem.
     "Ne  dumajte  pozhalujsta, kursant  Sanches,  chto vy  i  s pulyami smozhete
dogovorit'sya   s   pomoshch'yu  vashih   indejskih   shtuchek"   -  Vygovarival  ej
serzhant-instruktor  Foster. No  Tanita tol'ko vinovato  pomalkivala i vskore
serzhantu nadoelo tratit' na nee vremya i on ostavil ee v pokoe.
     Raz v nedelyu, v  voskresen'e utrom v  uchebnyj centr priezzhal  avtobus i
polovina  kursantov  otpravlyalis' po  uvol'nitel'noj  v  blizhajshij  gorodok,
nahodivshijsya v polutora chasah  ezdy. Gorod byl hotya i nebol'shoj, no chistyj i
dovol'no prilichnyj. V nem imelos' pyat'  barov, tri restorana, dva kinoteatra
i bordel' s sobstvennym kordebaletom.
     Ran'she,  po voskresen'yam v gorode ob座avlyalis'  morskie  pehotincy, baza
kotoryh nahodilas' na drugom konce doliny. S nimi kursantki horosho provodili
vremya i zavodili  mimoletnye voennye romany.  No vot  uzhe  paru mesyacev  kak
pehotincy kuda-to pereehali, a  na ih  bazu v容hala neizvestnaya organizaciya.
CHem zanimalis' eti lyudi nikto ne znal, tak kak v  gorode, poka, nikto iz nih
ne poyavlyalsya.
     Kursantki probovali byt'  blagosklonnee k mestnym gorodskim  kavaleram,
no najti obshchij yazyk so shtatskimi  bylo slozhno i chashche vsego takie  znakomstva
okanchivalis'  dlya kavalera  plachevno.  Nakachavshayasya za ego schet  pivom, dama
izbivala svoego poklonnika i otbyvala obratno v uchebnyj centr.
     Posle neskol'kih takih sluchaev gorodskie muzhchiny nachali obhodit' roslyh
kursantok storonoj i v uvol'neniyah stalo sovsem skuchno.
     No  kak  to raz,  pribyv  v gorodok,  devushki  obnaruzhili shatayushchihsya po
baram, desyatka dva, pervoklassnyh obrazcov muzhskoj krasoty. Oni byli odety v
voennye  polevye  kombinezony  bez znakov razlichiya.  Pod  odezhdoj  bugrilis'
myshcy, a na licah u kazhdogo, iz nih,  sohranyalas' samovlyublennaya poluulybka.
Odnako  obshchenie s  etimi  strannymi parnyami  razocharovalo  devushek. Krasavcy
mnogo i  neryashlivo  eli,  mogli razgovarivat'  tol'ko o velichine sobstvennyh
myshc  i  razvivaemoj  imi sile. Hvalyas',  rasskazyvali,  chto sluzhat  v samom
sekretnejshem  podrazdelenii  Soobshchestva. CHto yavlyayutsya  supersoldatami i  chto
kogda programma po  ih  adaptacii  budet  vypolnena,  na  smenu vsem  drugim
soldatam Armii i Flota pridut oni.
     "Vse prochie - kurite!" - Tak oni skazali.
     - A chem zhe  vy otlichaetes'  ot ostal'nyh?.. - Sprosila Nelli Karpov, iz
2-go vzvoda.
     - My "grejtimplanty"... - Gordo proiznes sovershenno potryasnyj Blondin.
     - Da, my sozdany iz luchshej myshechnoj massy izvestnoj nauke, - dobavil ne
ustupavshij emu Bryunet.
     Perehvativ u nego iniciativu, snova zagovoril Blondin.
     -  Nashi myshcy  peresazheny  s  bedrennoj  chasti  munatronda.  Est' takoe
zhivotnoe  na  planete  Hava-Tosa,  v  sektore  A.  Ego  myshcy,  pri  teh  zhe
energeticheskih zatratah, chto i chelovecheskie, razvivayut moshchnost' v desyat' raz
bol'shuyu. I v osnove etogo fenomena lezhit kletka. Nashi, chelovecheskie imeyut po
odnomu yadru, v to vremya kak kletki munatronda imeyut po tri yadra.
     Prekrasnyj SHaten tozhe vstupil v besedu:
     - Moi  druz'ya zabyli  upomyanut'  eshche  o  nekotoryh  osobennostyah  nashih
sovershennyh organizmov. Odno iz  glavnyh  nashih  preimushchestv pered vami, eto
konechno  serdce.  Dlya  obsluzhivaniya  nashih  novyh  organov  uzhe  ne  goditsya
slaben'koe  chelovecheskoe i teper' my imeet serdce svin'i, - devushki nevol'no
pomorshchilis' i otodvinulis' ot govoryashchego, no tot ne zamechaya etogo, uvlechenno
prodolzhal  svoj  rasskaz.   -  Eshche  v  dalekom  dvadcatom  veke,  velichajshie
medicinskie svetila, mechtali nadelit' vseh stradayushchih serdcami svinej.
     Dlya etogo vyrashchivali special'nye porody etih zhivotnyh, razmery serdca i
pecheni u kotoryh  sootvetstvovali by  razmeram  chelovecheskih organov. Teper'
mediki  raspolagayut svin'ej  SHtejnera. |to  osobaya  poroda s serdcem imeyushchem
chetyre  kamery. Ono perekachivaet v dva raza bol'she krovi,  chem chelovecheskoe.
Otsyuda my  poluchaem  uskorennye obmennye processy.  Vse rany  na nashem  tele
zazhivayut "kak na sobake", uveryayu vas.
     -  Skoree kak na svin'e, priyatel',  - zametila Sindi Popadakis, shtatnyj
zabiyaka  3-go  vzvoda.  Ona ne migaya  smotrela  na SHatena,  vyrazitel'no zhuya
konchik zubochistki.
     -  Da,  mozhno skazat'  i  tak,  - obradovano  zakival  on,  ne  ponimaya
podteksta.  - Dazhe po zvuku mozhno opredelit'  kakoe serdce  nosish'  v grudi.
CHelovecheskoe  stuchit:  tuk-tuk,  tuk-tuk,  a vot poslushaj,  kak  b'etsya  moe
serdce...- SHaten vzyal ruku Amandy Gryun i prilozhil  k svoej grudi. - Poslushaj
kak interesno: tra-da-da-dam... tra-da-da-dam... - Amanda brezglivo vytyanula
ruku iz pod ladoni SHatena.
     -  |to horosho,  parni, chto vy nam obo vsem  rasskazali.  No  kazhetsya vy
pozabyli  rasskazat' eshche ob  odnoj detali...  -  vstupila  v  razgovor Sindi
Popadakis.
     - O chem zhe?.. - udivlenno sprosil Blondin.
     -  Menya interesuet na chto vy obmenyali svoi yajca?.. - i ne govorya bol'she
ni slova Sindi zaehala blondinu v fizionomiyu. Ostal'nye devushki davno ozhidaya
etogo  momenta, tut zhe nabrosilis' na "grejtimplantov" s kulakami.  Ih  bylo
pyatero na  troih, no vskore stalo yasno, chto protiv supervoinov oni ne bojcy,
poskol'ku "grejty"  kazhdyj udar nanosili tol'ko s cel'yu  ubit' protivnika  s
odnogo raza.
     Kogda nachalas' draka, mestnye, nahodivshiesya v bare, stali  vybegat'  na
ulicu,  uzhasayas'  razgoravshejsya bitve.  Tol'ko odin  nevysokij  chelovechek  v
tvidovom pidzhake, sidel v uglu i ulybalsya.
     Nelli Karpov razbila o Bryuneta skamejku, no tot  dazhe ne  pokachnuvshis',
nanes  otvetnyj udar. Nelli privychno vystavila levoe plecho, nadeyas' pogasit'
udar,  no  vmesto  etogo neozhidanno okazalas' v dal'nem konce zala  na grude
oblomkov mebeli. Plecho  ona ne chuvstvovala, ruka ne  shevelilas'.  V  vozduhe
chto-to proletelo i  nedaleko ot nee  prizemlilas'  na spinu Sindi Popadakis.
Izo rta i nosa u nee shla krov'.
     Dzhejn  Tanaka medlenno  polzla vdol' steny ostavlyaya za  soboj  krovavuyu
dorozhku, a po zalu, dvigayas' v beshennom tempe  spasalis'  ot troih "grejtov"
Amanda Gryun i Feo Galanta.
     Podderzhivaya povrezhdennuyu ruku Nelli Karpov podnyalas'  s pola i podbezhav
k vybitomu oknu, vyvalilas' na ulicu.
     - E-e-va!..  E-e-va!.. Nashih  b'yut!..  V "Hromom  Valete"  nashih  b'yut!
Eva!.. - izo vse mochi nadryvalas' ona.
     Na protivopolozhnom  konce ploshchadi,  v bare  "Solomennyj Zayac" s treskom
raspahnulas'  dver'  i gromko topocha  botinkami,  k krichashchej Nelli, pobezhala
gruppa devushek. Sredi nih byli Eva i Tanita Sanches.
     - Tam-m... - tol'ko i smogla proiznesti Nelli, bayukaya svoyu ruku.
     -  Postojte, ne speshite! - predosteregla Eva, no bylo  uzhe pozdno.  Dve
kursantki zaleteli v  bar i natknuvshis'  na stal'nye  kulaki razletelis'  po
uglam. Ostal'nye podozhdali poka pervoj pojdet Eva.
     Kartina, kotoruyu ona zastala  byla grustnoj. Poluzhivye stonushchie podrugi
i luzhi krovi.
     - Vy tozhe prishli s  nami podrat'sya, ili mozhet hotite izvinit'sya za nih?
Sami oni, kak vidite, ne v sostoyanii... - osklabilsya Bryunet.
     - Implantanty  poganye,  opyat'  vy mne  dorogu  perehodite...  -  pochti
proshipela Eva. Ona  byla  bez  nadezhnyh dospehov,  ispol'zuemyh eyu ranee  na
sportivnyh ristalishchah, no i  pered  nej  byli  ne mernye roboty  na stal'nyh
sharnirah.
     Bryunet stremitel'no  sokratil  distanciyu i  ego pudovyj kulak  mel'knul
slovno ptichka i  ugodil v slozhennye lovushkoj ladoni Evy. Dvizhenie v storonu,
otchetlivyj tresk, potom udar nogoj navstrechu padayushchemu Bryunetu.
     SHaten k Blondinom dvinulis' sinhronno i stremitel'no, kak  cunami.  Eva
smestilas' i na polsekundy uedinilas' s Blondinom. On uspel dva raza udarit'
v pustotu i propustil udar loktem  v rebra.  Uvidev, chto dvoe  ego tovarishchej
uzhe vne igry,  SHaten bystro, kak fokusnik vyhvatil nozh. On prodemonstriroval
Eve kak lezvie so svistom rassekaet vozduh i stal nastupat'.
     -  Esli  by  ty umel  im  pol'zovat'sya, porosenok,  ty by  ego  mne  ne
pokazyval. Ty ego  dazhe derzhish' nepravil'no, - s  notkoj  sozhaleniya v golose
proiznesla Eva.
     Supervoin  ostanovilsya i  neuverenno vzglyanul  na  svoj nozh, etogo bylo
dostatochno,  chtoby kulak Evy proletev vozle samogo lezviya,  dostal SHatena  v
lico. Ego nogi otorvalis' ot pola i on grohnulsya na polomannyj stol.
     Malen'kij  chelovechek,   do   etogo   momenta  spokojno  nablyudavshij  za
proishodyashchim iz ugla, vdrug pokinul svoe ubezhishche i podbezhav k Eve vcepilsya v
ee rukav.
     - Ty chto  zhe nadelala,  beshennaya suchka?! -  zaoral on bryzgaya slyunoj. -
Tebe izvestno, skol'ko stoit kazhdyj iz nih, a?! Polmilliona kreditov!.. Da ya
tebya  pod sud  otdam!..  YA  tebya upeku!.. Ty  znaesh' kto  ya  takoj,  a?!.  -
chelovechek shumel i podprygival ot vozbuzhdeniya.
     Eve  nadoeli  ego  vopli  i  nakryv  krichashchuyu  fizionomiyu  ladon'yu  ona
otshvyrnula ego v storonu. Opisav krasivuyu dugu chelovechek myagko  shlepnulsya na
zhivot i, bystro vskochiv, vybezhal na ulicu.
     - Penan!.. Penan!..  Nemedlenno ko mne!.. ZHivee!.. - razdavalsya s ulicy
golos tolstyaka. - Idi syuda, druzhok, vyrvi  nogi etoj tvari!.. Ona pokalechila
nashih rebyat!..
     Uvidev  podbegayushchego Penana, kursantki, pospeshno rasstupilis', i vskore
on poyavilsya na poroge i zastyl, vyhvatyvaya glazami kuski prostranstva.
     Grud' u etogo  superoruzhiya byla  shirinoj  s otval bul'dozera i pod  nej
bilos'  celyh   dva   chetyrehkamernyh  serdca.  Ego  nervnaya   sistema  byla
produblirovana nervnymi kanalami asomery, gigantskogo skorpiona, obladayushchego
dlya svoih razmerov fenomenal'noj reakciej.
     Uvidev  Penana,  Eva   vspomnila   svoj  boj  s  sinim  robotom   R-14,
proizvodstva  korporacii "Herst Skaj Mashins". Ej togda chudom udalos' vyzhit',
poskol'ku, po umyslu korporacii, R-14 dolzhen byl ubit' Evu.
     |to byl by chudesnyj  reklamnyj  material, tak kak boj translirovalsya po
pyatistam osnovnym kanalam, kontroliruemym gigantami BAS, IASS i VEG & So. No
togda ej udalsya udar, posle kotorogo osnovnaya ruka sinego robota vyletela iz
sharnira. Robot vse ravno pobedil, no ubit' Evu on ne smog.
     Penan tol'ko, chto  nepodvizhno  stoyashchij vozle  dveri, neozhidanno  bystro
okazalsya vozle Evy. Ona sdelala lozhnyj zamah i v  tom meste, gde dolzhna byla
okazat'sya  ee ruka,  kak sekira,  prorezala vozduh ladon' Penana. Eva eshche ne
uspela  polnost'yu  ujti  s linii ataki,  kogda vtoroj udar  po  kasatel'noj,
skol'znul po golove i rascarapal visok.
     Delo  prinimalo  ser'eznyj oborot. Nikakih  shansov  vyzhit' pered  takim
sushchestvom  u  Evy ne  bylo. Napryagayas'  izo vseh sil, devushka  mogla  tol'ko
uhodit'  ot udarov. Ob atake  ne prihodilos' dazhe i  dumat', poskol'ku Penan
dejstvoval molnienosno.
     Vozle dveri  poslyshalis' strannye  zvuki  pohozhie na  pesni  kamlayushchego
shamana.  Zvuki poyavlyalis'  i ischezali. Eva  zametila,  chto vo vremya zvuchaniya
etih zaunyvnyh not, Penan teryal svoyu aktivnost'.
     Ona  reshilas'  i  nanesla  emu  v  plecho legkij  udar  - Penan ne uspel
sreagirovat'... No  kogda  zvuki  prervalis',  on  vydal takuyu stremitel'nuyu
seriyu,  chto   eshche  odin  kasatel'nyj  udar  popal  Eve  po  korpusu  i   ona
pochuvstvovala, chto para reber slomany.
     Snova  zazvuchalo  utrobnoe nyt'e i Penan ostanovilsya ustavivshis' v odnu
tochku.  Eva  nemedlenno  atakovala ego  v  koleno  i  rashrabrivshis'  horosho
prilozhila v grud'.
     Penan nemnogo izmenilsya licom, no  v pereryvah mezhdu not, snova poshel v
yarostnuyu ataku. Eva prakticheski ubegala ot nego, no zametila, chto v dvizheniya
supervoina poyavilos' kakoe-to otchayanie.
     V eto vremya na  ulice  poslyshalos'  neponyatnoe bormotanie i  v razbitoe
okno vletel malen'kij kamushek,  udarivshij Penana v plecho. Tot  dernulsya tak,
kak budto ego prilozhili raskalennym utyugom. Eva byla udivlena takoj reakcii,
no reshiv ne upuskat' shansa, i vlozhila vse sily v  svoj koronnyj kryuk levoj v
golovu. I velikan "poplyl".
     Eva sdelala vpered polshaga i povtorila. Penan  byl  krepkim oreshkom, no
dazhe u robotov v takih sluchayah vyletali krepezhnye sharniry. Supervoin upal na
koleni, a potom zavalilsya na pol.
     - |to... et-to...  Kak?... |to... - Obaldelo  tryas golovoj chelovechek  v
tvidovom pidzhake, glyadya  na lezhashchego  Penana.  I bol'she ne govorya  ni  slova
povernulsya i ushel.
     Eva  vyshla  na  ulicu i  ee totchas  okruzhili kursantki  pozdravlyayushchie s
pobedoj i predlagavshie "beta-dzhem". Geroinya  zazhevala  srazu tri tabletki, i
napryazhenie stalo  pokidat'  ee. Ushla  i  bol' dvuh  polomannyh  reber. K Eve
podoshla Tanita Sanches.
     -  Poslushaj, Sanches,  chto eto ty  s nim  takoe delala?  A? -  Schastlivo
ulybayas'  po  dejstviem  "beta-dzhem",  sprosila  Eva. - On  kak  kontuzhennyj
stanovilsya, kogda ty bormotala i pela. CHto eto za slova byli?.. A?..
     -  YA  pela na yazyke moih predkov.  V  etom  cheloveke  zhili  i svin'ya, i
bol'shoe nasekomoe, i mnogie drugie... YA stala uprashivat' ih vernut'sya v svoi
rodnye  mesta, gde  oni  rodilis'. A  v  svin'yu  voobshche,  brosila  kamen'  i
prikriknula na nee na yazyke predkov...
     - Tak chego ty prikriknula? - Sprosila Eva.
     - Nu, chto krichat svin'e... Kriknula chtoby ubiralas' iz moego ogoroda...
     - I vse?
     - Vse.
     - Ladno.  Potom kogda-nibud'  ty  mne ob座asnish', chto  takoe "ogorod". A
voobshche spasibo tebe, Sanches. Segodnya ty spasla mne zhizn'.



     Serzhant-instruktor  Foster,  zalozhiv  ruki  za  spinu  vyshagival  pered
postroennymi  uchastnikami  skandal'nogo  vechera  i v kotoryj  raz  raz座asnyal
kursantam  v  chem  oni  byli ne  pravy.  Po  uvazhitel'noj  prichine  na placu
otsutstvovali  Dzhejn  Tanaka  i Amanda Gryun,  obe  okazalis'  v  reanimacii.
Ostal'nye  uchastniki  draki,  v  bintah  i  gipse, stoyali  v  obshchem stroyu  i
vyslushivali nravoucheniya serzhanta Fostera.
     - Zapomnite odin iz glavnyh zakonov dlya soldata. Nikogda  ne lezt' ni v
kakie dela svyazannye  s voennoj policiej ili NSB, i v osobennosti APR. Esli,
konechno, vy ne poluchili sootvetstvuyushchego  prikaza. Vy ponyali menya?.. To, chto
vy ulozhili  etih  lbov, horosho. Pri sluchae  nastoyashchij  soldat vsegda pokazhet
parnyam iz drugogo polka, chto on luchshe ih. Konechno, zachinshchiki vsegda popadayut
na  gauptvahtu,  no  eto  ne schitaetsya  takim uzh  ser'eznym  prostupkom.  No
zadirat' etih samodel'nyh  super-voyak ne stoilo. Ih nachal'stvo  uzhe obvinilo
nash  centr v porche kazennogo imushchestva na  astronomicheskuyu summu. Esli etomu
delu dadut hod, zachinshchiki draki okazhutsya na skam'e podsudimyh.
     - Oni pervye nashali, sher!..- Proshamkala skvoz' styanutye shinami  chelyusti
Sindi Popadakis.
     -  Uzh ty by pomolchala,  Popadakis... Za  poslednij god ni odna draka ne
obhodilas' bez  tebya... - S otchayaniem v golose  posetoval  serzhant.  -  Vse.
Teper' vse ranennye  vozvrashchayutsya v  medicinskij boks, ya zdorovye prodolzhayut
zanimat'sya po uchebnomu planu. Razojdis'...




     Prenebregaya  tajnymi  kosmicheskimi tropkami,  dvadcat' dva  "kolumbusa"
otkryto sledovali k planete Briki, sektora A.
     S dvuh  storon, vdol' cepochki  gruzovikov, sledovali ohranennye kolonny
"kankunov".  Ih bylo tridcat'  dva.  Oni ne  primenyali  nikakih  maskiruyushchih
ustrojstv, slovno naprashivayas' na nepriyatnosti.
     Uzhe  cherez  chetyre  chasa,  posle  togo   kak  karavan  peresek  granicu
federal'nogo prostranstva, ego  zasek razvedchik Kontrol'nogo Upravleniya. Eshche
cherez  polchasa  rasshifrovannaya svodka  legla  na  stol  Glavnogo  Inspektora
departamenta i on dal ukazaniya nemedlenno nachat' perehvat karavana.
     Sorok  noven'kih  "starfajterov"  osvobodilis'  ot  zahvatov  v   svoih
orbital'nyh dokah i dvinulis' k tochke sbora.
     -  Ohotnik  J-1,  ya  Ohotnik Z-1. Vedu s soboj dvadcat' bortov.  CHto za
speshka takaya. Nam ne dali dazhe zakonchit' obed?..
     -  Neobychno  bol'shoj  karavan.   Bol'she   pyatidesyati  sudov.  Idut  bez
maskirovki. - Otozvalsya Vinsent Karella.
     - Naverno uzhe polovinu  gruza  vyzhrali i im  teper'  more  po koleno...
Skol'ko do nih?..
     - Primerno vosem' chasov...
     - Kuda idut?..
     - Vse  vidom  pokazyvayut,  chto  v  sektor  A. No  ne  nravitsya  mne eta
demonstraciya. CHto-to oni zadumali...
     - O chem ty, Vinsent?.. Ne takoj problemy, kotoruyu nel'zya bylo by reshit'
s pomoshch'yu soroka perehvatchikov.
     - Pozhaluj, Dzho. - Otozvalsya Karella.
     Vskore  dve gruppy "starfajterov" vstretilis'  v  uslovlennom  meste  i
vystroivshis'  v  dve pohodnye  kolonny,  na maksimal'noj tyage ustremilis' na
perehvat. Korabli Karelly, bazirovavshiesya na nezavisimoj kosmicheskoj stancii
nesli emblemy  v  vide letuchej myshi,  a gruppa lejtenanta  Dzhozefa  Li, byla
ukrashena  zolotym  petuhom,  simvolom  planety   Lionerra,  kladovoj  redkih
metallov.
     Perehvatchiki bazirovalis' na orbital'noj stancii etoj planety. I piloty
poyavlyayas' v gorodah geologov i shahterov, pol'zovalis' uvazheniem sredi muzhchin
i osobym raspolozheniem sredi zhenshchin.
     Iz vos'mi chasov, vydelennyh na perehvat, proshlo sem' i stali  postupat'
pervye dannye s doplerovskih radarov. Vyvod mozhno bylo sdelat' odin. Karavan
dvizhetsya tem zhe kursom i naschityvaet okolo  pyatidesyati  sudov. Skol'ko sredi
nih gruzovikov  i skol'ko korablej ohraneniya,  s takoj  distancii opredelit'
bylo nel'zya, no  obychnoe  sootnoshenie  vsegda bylo 50 na 50. Orientirovochnaya
skorost' karavana 1,7-1,9 vax.
     Kogda do  vstrechi  s protivnikom  ostalos' letet' okolo dvadcati minut,
avtomaticheski vklyuchilas' razvedyvatel'naya apparatura blizhnego  skanirovaniya.
Na  monitorah  komp'yuterov svyazi, korablej  oboih komandirov, vklyuchennyh  na
priem, poyavilis'  piratskie flagi:  ulybayushchijsya cherep v chernom  berete, orel
derzhashchij kogtyami zmeyu, podmigivayushchij os'minog  i populyarnyj  geroj mul'tikov
Izi Dok s bol'shim shpricem.
     - CHto  eto oznachaet,  Vinsent?.. CHto za  kartinki takie?..- Svyazalsya  s
Karelloj Dzhon Li.
     - |to vyzov Dzho... Oni vyzvali nas na duel'. Znachit na rukah u nih odni
kozyri...
     - Kto eti lyudi?..
     - Sudya  po  emblemam  eto  Udachlivyj  |ddi, Bekas,  Sprut i  poka  malo
izvestnyj,  Dottore. I  raspolagayut  oni  tridcat'yu dvumya boevymi korablyami.
Stavlyu  desyat'  protiv odnogo,  chto oni atakuyut nas  pervymi. Poetomu menyaem
plan  boya.  Dejstvovat'  budem  ot  oborony.  Pridetsya  na  vremya  zabyt'  o
"kolumbusah" s gruzom.
     - Vins,  do ognevogo  kontakta  s protivnikom desyat' minut... - Soobshchil
Karelle ego komandir boevoj chasti.
     - Nu, udachi tebe Z-1... - Pozhelal Karella.
     - I tebe, J-1. - Otozvalsya Dzhon.
     Perehvatchiki obeih grupp  stali  perestraivat'sya  iz marshevyh  kolonn v
boevye poryadki. Pod bronej "starfajterov" pod  zvuki  siren  boevoj trevogi,
begali   lyudi   i  zapuskalis'  razgonnye  generatory   novejshih  tunnel'nyh
artustanovok. Raskruchivalis'  chastotnye  sinhronizatory  lazernyh  orudij  i
strelki  odevali  gluhie shlemy  s vizirnymi  ustrojstvami.  Polozhiv ruki  na
puskovye dzhojstiki oni pogruzhalis' v real'nost' virtual'nogo boya.



     ... - |ddi, kak slyshish' menya, eto Bekas. |ti gorbatiki perestraivayutsya.
Mozhet pora nachinat'?..
     -  Ne  nervnichaj druzhishche.  Do obshchego  razvorota  eshche...  24 sekundy.  -
Uspokoil  Bekasa |ddi. On ne otryvayas'  smotrel  na  bortovye chasy  i  kogda
minula poslednyaya  sekunda ozhidaniya  skomandoval  dlya  ostal'nyh  piratov:  -
Razvorot, gospoda kapitany!..
     Tridcat'  dva  "kankuna"  sinhronno  razvernulis'  i rinulis'  v  ataku
stremitel'no nabiraya skorost'.
     Na  ognevyh   postah  "starfajterov"  nachalas'  panika.  Komp'yutery  ne
prisposoblennye dlya zahvata stol' skorostnyh celej  ne uspevali rasschityvat'
ugly operezheniya i po vsem setyam boevoj chasti, poshli signaly otkaza sistem.
     Tem vremenem, protivnik stremitel'no nadvigalsya  i vse  reshali sekundy.
Karella dejstvoval  kak avtomat. On vdavil  knopku gromkoj svyazi dlya  vseh i
zaoral v peredayushchee ustrojstvo:
     - Vsem ohotnikam nemedlenno perejti na vizual'noe navedenie!.. Esli kto
ne ponyal -  sorvat' s golovy shlem  i  zabrosit' podal'she!.. Vybirat' celi po
svoemu usmotreniyu!.. Ogon'!..
     Strelki - lyudi  s bystroj  reakciej,  ponyali chego ot nih hotyat i  cherez
paru sekund po "kankunam" byl otkryt chastyj  besporyadochnyj ogon'. No  piraty
derzhalis' tverdo i ne drognuli,  hotya neskol'ko  korablej i  byli  otbrosheny
pryamymi popadaniyami.
     Vidya, chto  "kankuny"  stremyatsya  podojti  na  vernyj  raketnyj vystrel,
"starfajtery",  razoshlis'  v  raznye  storony.   CHetyre  vypushchennyh  po  nim
"giperblasta" ne  sumeli vyderzhat' peregruzok, rezkogo izmeneniya traektorij,
i ushli v kosmos.
     Ponyav, chto raketnaya ataka po  perehvatchikam ne udalas',  piraty otkryli
po obhodyashchim ih po flangam  "starfajteram" ogon'  iz  rotornyh  lazerov. Kak
budto milliony krasnyh  igl napolnili prostranstvo. I na perehvatchikah srazu
ponyali opasnost' novogo vooruzheniya piratov.
     Malokalibernye   skorostrel'nye  lazery   "kankunov",   osypali   bronyu
perehvatchikov tysyachami igl i medlenno, no verno issekali ee sloj. K tomu zhe,
novye   korabli  piratov,   iz-za  svoej  neobychajno  manevrennosti,  delali
nevozmozhnym primenenie komp'yuterov navedeniya.
     Uzhasayushche  chastyj  ogon'  iz  lazerov  prakticheski   schishchal  s  korpusov
perehvatchikov vse datchiki i delal korabli slepymi.
     Stoilo    odnomu    korablyu    Kontrol'nogo    Upravleniya    dostatochno
prodolzhitel'noe  vremya  sledovat'  po  pryamoj,  kak  tut  zhe  v  hvost   emu
pristroilsya "giperblast". Kogda na poluslepom korable zametili raketu,  bylo
uzhe pozdno i perehvatchik  raskololsya na  neskol'ko chastej  i  iz ego chreva v
kosmos  poleteli tela  i  razbitoe  oborudovanie. |to  proisshestvie dobavilo
"starfajteram"  otchayannoj  reshimosti  i  pyat'  korablej  gruppy  Dzhozefa  Li
brosilis' v  lobovuyu  ataku na skoplenie "kankunov",  perestraivayushchihsya  dlya
naneseniya organizovannogo udara.
     Pyaterku otvazhnyh  kapitanov vstretil  ogon'  iz  lazerov pochti dvadcati
korablej protivnika. Teryaya ostatki broni perehvatchiki otvechali plotnym ognem
iz tunnel'nyh artustanovok.
     Ne vyderzhav zagraditel'nogo ognya  stal razrushat'sya  korabl' Dzhozefa Li.
Snachala otleteli  ploskosti,  a potom pokalechennyj korpus  stal tayat' v reke
lazernyh zalpov. Za  musorom letevshim ot korablya Dzhozefa Li, ego vedomye  ne
zametili  dva  "giperblasta" vypushchennye  po  nim  s  pravogo  flanga  boevyh
postroenij protivnika. V itoge  dva korablya departamenta razletelis' snopami
iskr, a ostal'nye byli otbrosheny udarnoj volnoj raskalennyh gazov.
     Sovershenno osleplennyh, ih brosilis' dobivat' piratskie  korabli.  Dvoe
iz  nih  poluchili  po  rakete  s blizkogo  rasstoyaniya,  no tret'emu  udalos'
vyrvat'sya i on stal kruto razvorachivat'sya uhodya k svoim. No neozhidanno popal
pod  ogon'  atakovavshih  "starfajterov" i ochered' tunnel'noj pushki razvalila
ego nadvoe.
     Vidya, chto boj vylivaetsya v  unichtozhenie perehvatchikov,  Karella vzyav na
sebya komandovanie.
     - Govorit Ohotnik-odin... Vnimanie, nachinaem othod. Ohotnikam dva, tri,
chetyre i pyat' ostat'sya so mnoj v zaslone. Ostal'nym uhodit' nemedlenno!..
     - Vins, ohotnik-chetyre podbit!..
     - Znachit vmesto nego ostanetsya ohotnik-shest'. Vse, vypolnyajte...
     "Starfajtery" s gromadnymi rakovinami na bortah i obodrannym termosloem
speshno  pokidali  pole  boya,  a  ostavshiesya v  zaslone smertniki, vo glave s
Vinsentom Karelloj prinyali boj.
     Slishkom bol'shoe preimushchestvo piratskih korablej stalo  meshat' im  vesti
boj,  kak  i  planiroval  Karella. Kapitany "kankunov"  uspokoilis'  i stali
pozvolyat'  sebe  krasivye i riskovannye  virazhi. A perehvatchiki  brosilis' v
samuyu seredinu  skopleniya  vrazheskih korablej i  s blizkoj distancii otkryli
gubitel'nyj ogon' iz  tunnel'nyh  artustanovok. Poluchaya  srazu po  neskol'ko
popadanij,  "kankuny" teryali orientaciyu i speshili  pokinut'  mesto boya. Odin
takoj  otyazhelevshij korabl'  popal  v perekrestie pricela  strelku  golovnogo
lazera i tot, ne upustiv vozmozhnosti, otkryl schet vrazheskim poteryam.
     Piraty stali suetit'sya i strelyat' vo vse storony. Dostavalos' i svoim i
chuzhim, no massirovannyj  ogon'  avtomaticheskih  lazerov  sdelal svoe  delo i
srazu dva korablya iz malen'kogo otryada Karelly perestali sushchestvovat'.
     Povorotnye  elektroprivody  orudijnyh  bashen  vizzhali ot  napryazheniya  i
tunnel'nye pushki bili vo vse  storony. Eshche odin "kankun", popav  pod dlinnuyu
ochered'  tunnel'noj  pushki  poletel besporyadochno  kuvyrkayas'  i  teryaya chasti
korpusa.
     Nakonec, piraty dogadalis' otojti  na dlinnuyu  distanciyu i ispol'zovat'
svoe preimushchestvo. Karella pytalsya ne dat' im otorvat'sya, no  ego korabl' ne
mog tyagat'sya s "kankunami" v skorosti i oni legko otorvalis'.
     Na   ostavshiesya  perehvatchiki  snova   obrushilas'   lavina   ognya.  Dva
"starfajtera"  vzorvalis',  a  korabl'  Karelly  poteryav upravlenie  poplyl,
slovno po techeniyu, podstavlyaya boka pod vystrely.
     Vinsent, zakryv glaza, sidel v komandirskom kresle i zhdal smerti. On ne
boyalsya ee i v  lyuboj moment byl gotov k udaru  "giperblasta" v bort korablya.
Proshlo polminuty, neupravlyaemoe sudno prodolzhalo vrashchat'sya, no po nemu nikto
ne strelyal. Karella vstal so svoego kresla i obratilsya k komande:
     - Vnimanie,  komanda, govorit kapitan. Vsem poluchit' v arsenale oruzhie.
Proshchanie obeshchaet byt' veselym, rebyata.
     CHerez paru minut v kapitanskuyu kabinu  zashel komandir boevoj chasti.  On
byl  v  dekompressionnom  zhilete  i  derzhal v rukah "hom-200"  s  udlinennym
magazinom,  snaryazhennom patronami s  myagkimi pulyami. Oni ne davali  rikosheta
pri strel'be vnutri korablya.
     - CHto proishodit, Vins?.. Neuzheli abordazh?..
     - Da, Leon, oni reshilis'. Oni  oderzhali nad nami pobedu v boyu, a teper'
hotyat  eshche i  unizit'. Vzyatyj  na  abordazh  korabl',  eto kak iznasilovannaya
devstvennica, ponimaesh'?..  Posmotri  v illyuminator,  oni  medlenno obtekayut
nas.  Navernoe  brosayut  zhrebij  komu  vypadet  chest'  vorvat'sya na  korabl'
Kontrol'nogo Upravleniya  i  vynesti  na  blyude golovu  kapitana.  -  Karella
razgovarival s Leonom,  a sam delovito snaryazhalsya. On nadel dekompressionnyj
zhilet, dostal iz sejfa svoj "hom-200" i dve miny lovushki. - Vidish', Leon, ne
zrya  ya taskal  s soboj  eti  konfetki. -  Skazal Karella vzveshivaya  v  rukah
metallicheskie cilindry. - Segodnya my ih i oprobuem. Poshli otsyuda...




     Lichnyj "kankun" kapitana Spruta kosnulsya borta podbitogo  "starfajtera"
i magnitnye zahvaty nadezhno svyazali dva korablya vmeste.
     Teleskopicheski  shlyuz  vydvinulsya i,  prizhavshis'  k  bortu perehvatchika,
vypustil germetiziruyushchuyu podushku.  V "kankune", pered dver'yu vedushchej v shlyuz,
uzhe zhdala shturmovaya  komanda.  Zagorelas' zelenaya lampochka  i dver' ubralas'
vverh. Tut zhe dva sapera  zabezhali v  shlyuz  i stali nakleivat' na issechennyj
bort perehvatchika, shnur iz sinteticheskoj vzryvchatki.
     |to  zanyalo u nih  neskol'ko sekund i, vstaviv vo vzryvchatku  krohotnyj
elektrodetonator, sapery bystro pokinuli shlyuz.
     Razdalsya   vzryv   kumulyativnogo  shnura  i  dvuhmetrovyj  pryamougol'nik
vyrezannyj vzryvom provalilsya vnutr' perehvatchika.
     Pervymi v  prolom  proskochili chetvero piratov,  oblachennyh  v desantnye
shturmovye  kostyumy "skoropion". Udivlyaya nechelovecheskoj graciej oni stelilis'
vdol' sten perehodov, derzha nagotove svoi pushki.
     Vsled  za  nimi  poshli ostal'nye boeviki,  odetye v tyazhelye  dospehi  i
vooruzhennye MS-70.
     - Ne zabud'te, chto  kapitana nuzhno vzyat'  zhivym,  ponyatno?.. - Napomnil
Sprut  shturmovoj  komande,  sidya   v  pilotskoj  kabine  vozle   peredayushchego
ustrojstva. - CHto tam u vas tak tiho?..
     - Kak budto zatailis' vse, kapitan... V koridorah nikogo net...
     -  Znachit  tak. Ty,  Sajgon, idesh' so svoimi  lyud'mi  nalevo. Tam cherez
dvadcat'  metrov budet  perehod  na vtoroj uroven'.  Ottuda pryamaya doroga  v
kapitanskuyu kayutu i pilotskuyu kabinu. Voz'mite mne Karellu zhivym. Sajgon, ty
ponyal menya?..
     - A esli eto ne Karella?..
     - Kak eto ne  Karella, esli na bortu "starfajtera" ego nomer?.. Koroche,
Sajgon, ishchi Karellu. Drugih plennyh ne brat'...
     - Ponyal, kapitan...
     - Lidiya... Lidiya!.. Ty menya slyshish'?.. Lidiya, otvet'!..
     Posledovala pauza, potom  poslyshalsya glubokij vzdoh i  lish' posle etogo
Sprut uslyshal zatormozhennyj polushepot Lidii.
     - Opyat' nervnichaesh', Sprut?..
     - Nichego sebya ty sprashivaesh'!.. Dokladyvaj, chto tam u vas...
     - CHto u nas?.. - Povtorila Lidiya s sovershenno sumasshedshej intonaciej. -
U nas vse horosho, Sprut. My vse vidim... I  vse slyshim... - Zatem poslyshalsya
drobnyj stuk pushki i snova zagovorila Lidiya. - Vot ty, Sprut, tol'ko meshaesh'
svoimi razgovorami...
     - CHto znachit meshaesh'?.. Ty gde sejchas nahodish'sya?..
     -  YA?.. Sprut,  da  ty  izdevaesh'sya...  -  S  pridyhaniem  rasslablenno
otvetila Lidiya. - YA zhe na perehvatchike, ty sam menya poslal...
     -  Da ty  opoloumela, Lidiya!.. Ty ne snimala shlem tri dnya podryad,  poka
menya ne bylo, tak?..
     - Mne zhe... - Snova poslyshalis' otryvistye ocheredi pushki. - Mne v shleme
horosho, Sprut... Mne v nem kom-fort-no-o...
     - Ladno... Potom razberemsya, a sejchas beri svoih "skoropionov"  i duj k
mashinnomu otdeleniyu. Tam dolzhna byt' osnovnaya chast' komandy. Ty ponyala,  chto
ya skazal?..
     -  YA uzhe  idu  tuda, Sprut...  - Otvetila  Lidiya i dvinulas'  dal'she po
perehodu,  a  za  nej  na  nekotorom  rasstoyanii  posledovali  eshche  troe  ee
sputnikov.   Iz-za   sil'nogo    psihonejtral'nogo   vozdejstviya    kostyumov
"skoropion",  chleny komandy "starfajtera" probegavshie po koridoram ne videli
protivnika do teh por poka te ne nachinali strelyat'.
     Tol'ko  chto  chetvero  chelovek  iz  komandy byli ubity v  prohode  vozle
arsenala.  CHudom  ucelevshij  Vtoroj  mehanik,  s  rassechennoj   shchekoj  uspel
zaskochit'  v energeticheskij  otsek  i zahlopnut'  za soboj  dver'.  Na  nego
ispuganno  nastavili  svoe  oruzhie  dvoe  inzhenerov  i  strelok-navodchik.  U
inzhenerov byli "hom-200". Strelok derzhal v rukah BS-70.
     -  Ah, eto vy...- S  oblegchenie  vygovoril odin iz  inzhenerov i opustil
svoj pistolet. - CHto tam proishodit?..
     - "Skoropiony"... Ran'she ya o nih tol'ko slyshal, a teper'... YA ih uvidel
tol'ko  kogda  mne  oskolkom shcheku  rascarapalo.  CHetveryh  oni  polozhili  iz
pushek...
     -  Mozhet  oni vse taki  berut plennyh?..- S nadezhdoj  v  golose sprosil
drugoj inzhener.
     - YA  by  ne ochen' na eto  nadeyalsya, mister.  - Otvetil mehanik. -  Svoyu
zadachu ya ponimayu tak: poka menya ne pristrelyat, uspet' izrashodovat' pobol'she
patronov...
     - Togda  vam  pridetsya posil'nee  prizhech' jodom vashu  ranu  na  lice. -
Posovetoval inzhener, nadeyavshijsya na plen.
     - |to eshche zachem. Mne teper' lechit'sya ne k chemu...
     -   Vy  ne  ponyali...  Poka   jod   budet  zhech'  vam  shcheku,  vy  budete
nevospriimchivy k psihonejtral'nomu effektu "skoropionov".
     - Nu,  ty golova, inzhener... Tashchi syuda jod... A ty druzhok,  - obratilsya
mehanik  k  strelku-navodchiku.  -  Davaj  mne  svoyu  artilleriyu,  a sam poka
popol'zujsya moim pistoletom.
     Rassechennuyu  shcheku  mehaniku  shchedro   zalili  jodom  i  on,  kryahtya   ot
nevynosimogo  zhzheniya, raspahnul  dver'  otseka  i shagnul v  koridor s  BS-70
napereves.
     On  srazu  uvidel   v   konce   koridora   rasplastavshihsya   po  stenam
"skoropionov".  Ih   bylo  chetvero.  Oni  ne  toropilis'   strelyat',   zhelaya
udostoverit'sya,  chto bol'she  nikto ne poyavitsya. Mehanik  povertel golovoj vo
vse  storony, zhelaya  prodemonstrirovat',  chto nikogo ne  zamechaet. Zatem  ne
toropyas' poshel  v storonu "skoropionov", i kak by nevznachaj opustil  stvol i
nazhal na kurok.
     On nadeyalsya pokonchit'  so vsemi razom, no "skoropiony" v mgnoveniya  oka
rvanuli za ugol  i tol'ko  odnogo iz nih nastigla ochered'.  Puli ne  probili
bronekostyum, no kontuzili  "skoropiona"  i on  upal, ne dobezhav  do ugla, za
kotorym  skrylis'  ostal'nye. S goryacha  reshivshis' na  presledovanie, mehanik
brosilsya dogonyat' protivnika.
     V  etot  moment  kontuzhennyj prishel v sebya i stal navodit'  na begushchego
svoyu pushku, no mehanik ne rasteryalsya i vystrelil v lezhashchego iz podstvol'nogo
granatometa. Granata popala  pod  osnovanie  shlema i tot  sletel,  sorvannyj
vzryvom. SHlem prygal,  kak orehovaya  skorlupa,  volocha za soboj shlejf tonkih
raznocvetnyh provodov, vnedrivshihsya v samyj cherep.
     Lico   ubitogo  bylo  pohozhe  na   issushennuyu   masku  mumii.   Mehanik
ostanovilsya, porazhennyj uvidennoj kartinoj. V eto vremya vozle ugla, budto iz
nichego,  materializovalsya  eshche odin  "skoropion" i dlinnoj ochered'yu iz pushki
pochti razrezal popolam, zameshkavshegosya mehanika.



     Boeviki  bezhali plotnoj  gruppoj, natykayas'  drug na  druga  i udaryayas'
bronej  o vypiravshie korabel'nyj  stojki. Sajgon,  uzhe  pozhalel, chto  vzyal s
soboj tak  mnogo lyudej. On sobiralsya rassredotochit' ih po  vsemu korablyu, no
Sprut prikazal vesti na vtoroj uroven'  vseh i teper' boeviki tolpilis', kak
stado baranov.
     Sajgon   opasalsya,  chto  gde-nibud'  v  koridore  ih  ozhidaet   zasada.
Rasstrelyat' iz podstvol'nogo granatometa sorok  chelovek  sbityh v odnu kuchu,
mog dazhe rebenok. No zasady nigde ne okazalos'.
     Na  vtorom  urovne  bylo tiho. Pochti vo vse otseki, vhod byl  svoboden.
Oznakomlennye  s  planom perehvatchika, boeviki srazu dvinulis' k kapitanskoj
kayute. Tolpoj podbezhav k dveri, oni na sekundu  ostanovilis',  a zatem samyj
neterpelivyj  rvanul za  ruchku.  Strashnyj  vzryv  sorval dver'  s  petel'  i
razbrosal lyudej v  storony. Metallicheskuyu stenku kapitanskoj kayuty vygnulo v
koridor,  slovno  gigantskij  puzyr'.  Sbitye  s  nog  vzryvnoj  volnoj,  no
ucelevshie boeviki stali podnimat'sya.
     V eto vremya so storony pilotskoj kabiny  poyavilsya chelovek  i  prygaya po
navalennym  telam pobezhal k  perehodu  na pervyj uroven'.  Ego "hom-200" bil
tochno pod  osnovaniya  shlemov, zagrazhdavshih dorogu  boevikov, i  Sajgon uspel
podumat', chto poteri prevysyat vse ego ozhidaniya.
     Tem vremenem Karella blagopoluchno spustilsya  na  pervyj  uroven' i, chto
bylo sil, pomchalsya po koridoru, k prolomu v  bortu korablya. S drugoj storony
k prolomu bezhal Leon. Uzhe prolezaya v shlyuz Karella  uvidel kak Leona nastigla
ochered' iz pushki i on upal ne dobezhav do shlyuza neskol'ko metrov.
     Vinset  perebralsya  na  korabl'  piratov  i, osmotrevshis'  po storonam,
dostal  poslednyuyu minu. On vystavil ee na obychnyj tajmer i brosiv v shlyuzovuyu
kameru,  vstal za  ugol.  Ego raschet okazalsya  vernym.  Edva  grohnul vzryv,
germetichnost'  v  shlyuzovoj  kamere  narushilas'  i,  reagiruya   na  avarijnuyu
situaciyu,  avtomaticheski   opustilas'  peregorodka,   perekryvaya  prohod   v
"starfajter".
     Karella poudobnee perehvatil pistolet i dvinulsya po perehodu v golovnuyu
chast' korablya. Polagayas' na intuiciyu, on shel  k pilotskoj kabine, vzhimayas' v
stenu pri kazhdom podozritel'nom zvuke.
     Paru raz dveri v koridor otkryvalis' i poyavlyalsya kto-nibud' iz komandy.
No Vinsent vsyakij raz uspeval najti dlya sebya ukrytie i strelyat'  emu poka ne
prishlos'. On udivlyalsya,  osmatrivayas'  po  storonam,  skol'  racional'no byl
ustroen  etot korabl'. Naskol'ko  prostornee byli koridory i kak legko v nih
dyshalos'.
     Zvukoizolyaciya  byla  absolyutnoj  i  poka  ne  otkryvalas'  dver'  i  ne
poyavlyalsya kto-to iz chlenov komandy, Karella ni po  kakim  priznakam  ne  mog
uznat' ob opasnosti.




     Lidiya nahodilas'  uzhe vozle proloma, kogda iz  nego  polyhnulo  plamya i
grohnul  vzryv, povtorennyj  vibraciej metallicheskih sten. Vsled za grohotom
poslyshalos' shipenie  avarijno  zakryvayushchejsya  dveri i  Lidiya  ponyala zamysel
uskol'znuvshego oficera. Ona nemedlenno svyazalas' so Sprutom.
     - Slushayu tebya, Lidiya. CHto sluchilos'?.. - Vstrevozheno sprosil Sprut.
     - Kapitan, u tebya na bortu chelovek so "starfajtera". On vooruzhen...
     - Kakoj chelovek?  O chem  ty  govorish',  opyat' chto  li  bredish'? Gde tam
Sajgon?
     - ZHiv  Sajgon ili net ya ne znayu.  Svoyu zadachu my vypolnili  - vseh kogo
vstretili  unichtozhili, no  poteryali Paskona i Gvozdik ranen v  nogu... No ty
poslushaj  menya: odin oficer prygnul  v stykovochnyj  shlyuz i zadrail za  soboj
dver'. On  sejchas na nashem  korable, Sprut. Poka ya  tut tebe vtolkovyvayu, on
uzhe mozhet, tvoim lyudyam golovy otstrelivaet.  U nego  "hom-200"...  A  von, ya
vizhu, i ostatki komandy Sajgona topayut...
     - Sajgon, Sajgon!.. - Nechego ne ponyav iz slov Lidii, zanervnichal Sprut.
- Ty zhivoj?.. Kak s Karelloj? Vy nashli ego?..
     - Snachala my nashli ego minu-lovushku, kapitan. I poteryali mnogo lyudej. A
potom i on poyavilsya s pistoletom i dobil nashih ranenyh. Karella ushel kuda-to
vniz, na pervyj uroven'... On ochen' opasnyj paren', boss...
     - Sajgon, posmotri, dver' na "kankun" zakryta?..
     Sajgon zaglyanul v prolom i otvetil Sprutu:
     -  |j, kapitan, nado prekrashchat' operaciyu.  Zdes' narushena germetizaciya,
vozduh uhodit, a my ne mozhem popast' na "kankun"!..
     - Ne volnujtes', sejchas ya ...- Golos Spruta neozhidanno prervalsya.



     Vinsent  Karella stoyal  v  pilotskoj kabine korablya  piratov i nabiral,
cherez  komp'yuter komandu  "sbor" dlya vsego  ekipazha. Na polu s prostrelennoj
golovoj lezhal kapitan Sprut. CHut' podal'she ego shturman. Kogda komp'yuter stal
vydavat' signal  sbora, Karella  vstavil v "hom"  novyj magazin i  poshel  na
peresechenie  dvuh  osnovnyh  koridorov  soobshcheniya,  gde  byl  naznachen  sbor
komandy.
     Ostorozhno  vyglyanuv iz-za  ugla,  on s udovletvoreniem  obnaruzhil,  chto
komanda uzhe na meste. Karella naschital dvenadcat'  chelovek. On perevel "hom"
na  avtomaticheskij  ogon'  i  vyjdya  iz-za  svoego  ukrytiya  dvumya  dlinnymi
ocheredyami perecherknul  ostavshuyusya komandu  "kankuna"  krest na  krest. Potom
molnienosno pomenyal magazin  i ostorozhno priblizilsya k  mestu poboishcha. Nikto
ne shevelilsya i Karella begom vernulsya v pilotskuyu kabinu.
     Upravlenie na novom korable  bylo vypolneno po znakomoj sheme i Vinsent
bystro nashel pereklyuchatel' upravlyayushchij stykovochnym shlyuzom.
     Kogda teleskopicheskij shlyuz slozhilsya, iz otkrytogo proloma  perehvatchika
rvanulsya vozduh,  vybrasyvaya kuvyrkayushchiesya tela piratov  v otkrytyj  kosmos.
"Kankun"  podtyanul magnitnye zahvaty i vklyuchiv  dvigateli  stal  othodit' ot
fontaniruyushchego musorom otverstiya v korpuse perehvatchika.
     - Sprut, chto u tebya tam  za karusel' takaya?.. Kakie-to  zhmury letyat  vo
vse storony... - Razdalsya iz peregovornogo ustrojstva golos Udachlivogo |ddi.
     -  Vse  normal'no, |ddi,  prosto ne poluchilos'  zaglushit'  etu dyrku  v
bortu... Zato Karella u menya v kabine...
     - Ty eto ser'ezno?.. ZHivoj?.. - Obradovalsya |ddi.
     - Celyj i nevredimyj...- Ne sovral Karella.
     - Nu, ty  togda geroj, Cprut...  Nadeyus' skoro my s  nim poschitaemsya. -
Zloveshche proiznes |ddi.
     -  Poschitaetes'...   -  Podtverdil  Karella,  zagruzhaya   v   boegolovki
"giperblastov" koordinaty chetyreh blizhajshih "kankunov".
     - Peredaj emu ot vseh nas privet...- Prodolzhal |ddi.
     - I on peredaet vam tozhe...
     - CHto?... - Sprosil |ddi.
     - Privet... - Otozvalsya Vinsent i vdavil knopku starta raket.
     Iz  pod  bryuha korablya vyrvalsya  gigantskij  fakel  chetyreh  startuyushchih
odnovremenno "giperblastov", a Karella vklyuchiv  maksimal'nuyu tyagu dvigatelej
i, pochti teryaya soznanie ot peregruzok, stal pokidat'  zloschastnoe mesto.  On
byl  uzhe daleko, a  piratskie korabli  prodolzhali  v  panike metat'sya  sredi
oblomkov chetyreh "kankunov".




     Trehsotmetrovyj rejder  "Georg  CHistyj" vozvrashchalsya  iz  shestimesyachnogo
pohoda po dal'nim rajonam Federacii i sopredel'nym neizvedannym oblastyam.
     Rejder sobiral razvedyvatel'nuyu informaciyu dlya sebya,  a takzhe dlya svoih
shefov iz "Golan  sirs". Kapitanom "Georga  CHistogo" v etom pohode byl master
obiteli Storozhevoj Bashni, Mihael' Grant.
     |to byl ispytatel'nyj pohod dlya komandy, nabrannoj tol'ko iz  urozhencev
Prinsa i Malinovki,  planet, gde Storozhevaya  Bashnya imela osobennoe  vliyanie.
Rejder  byl uzhe pyatym korablem  etoj  serii,  sochetavshej  v  sebe ne  tol'ko
zaimstvovannuyu  u "Golan sirs" tehnologiyu, no  i sobstvennye razrabotki. |to
pozvolyalo  proizvodit' voennye suda neobhodimogo naznacheniya prakticheski  bez
vedoma i razresheniya shefov.
     Rukovodstvo  Storozhevoj  Bashni  ispol'zovalo  vozmozhnosti  "Golan sirs"
tol'ko  dlya pretvoreniya  v  zhizn'  svoih sobstvennyh  ambicioznyh  planov  i
stremilos'  perenyat'  u  mogushchestvennyh  pokrovitelej  pobol'she  sovershennyh
tehnologij.  Ne prihodilos'  brezgovat' nichem.  Storozhevaya  Bashnya, ispol'zuya
svoi   boevye  gruppy,   perehvatyvala  kur'erov,  dostavlyayushchih  tehnicheskuyu
dokumentaciyu na Lojchi,  v Soyuz Fermerov i  na Akinares v sektor  A.  Kur'era
vremenno  obezdvizhivali  i  kopirovali ego  informaciyu,  a potom  otpuskali,
sterev vse vospominaniya o napadenii.
     Dlya  popolneniya  svoej  kassy  samye  neznachitel'nye  iz  perehvachennyh
proekty  zapuskalis'  v  proizvodstvo i sushchestvenno podpityvali chernyj rynok
vooruzheniya tehnicheskimi novinkami.
     Tak poyavilis' i, priderzhivaemye  do pory do vremeni, kobal'tosoderzhashchie
boepripasy k strelkovomu oruzhiyu.  Oni  uspeli shiroko  rasprostranit'sya, poka
odin obrazec  ne okazalsya  u  Ego  Prevoshoditel'stva,  gospodina De  Varao.
Posledoval  zhutkij  skandal  i  razborki  s rukovodstvom  Soyuza  Fermerov  i
sektorom A, kotorye oficial'no  poluchali  tehnologii na eti izdeliya.  Tem ne
menee  sledstvie po dannomu voprosu zashlo v tupik.  Obvinyaemye otpiralis'  i
predlagali proinspektirovat' ih predpriyatiya na predmet vyyavleniya  narushenij,
no  De Varao  nekogda bylo zanimat'sya pustyakami. Glavnym bylo to,  chto zapas
ochishchennogo kobal'ta  rastrachivalsya  na  pustyaki, v  to  vremya kak on  dolzhen
nakaplivat'sya i otpravlyat'sya...
     "Golan  sirs"  postavlyala  tehnologii  i  izdeliya  tol'ko  v  obmen  na
ochishchennyj kobal't.  Takoj dogovor byl zaklyuchen s sektorami A i V, a  takzhe s
Soyuzom  Fermerov.  Ochistitel'nye  ustanovki  byli  razmeshcheny  ne  tol'ko  na
sobstvennyh  planetah.  Naprimer,  Soyuz  Fermerov  raspolagal  tol'ko  dvumya
vodnymi  i  dvumya ledyanymi  planetami,  gornye  razrabotki na  kotoryh  byli
zatrudneny.  Poetomu  Bartolomeo Lyuc,  neshchadno  ekspluatiroval  bezzhiznennye
asteroidy i luny, ne zabotyas' ob nadlezhashchem oformlenii prava na razrabotki.
     Banode Suma,  prem'er-ministr  sektora A, chestno  razbazarival poleznye
iskopaemye  za  krupnye   vzyatki   i   ustanovil   ochistitel'nye   ustanovki
neposredstvenno na planetah sektora.
     Sektor V  tozhe imel na  svoih planetah  ochistitel'noe oborudovanie,  no
Storozhevaya  Bashnya, bez  kotoroj  v  sektore ne  obhodilos' ni odno bolee ili
menee  vazhnoe delo, povela delo  tak, chto bol'shaya chast' ochishchennogo  kobal'ta
stala ostavat'sya na sobstvennyh skladah, a  pered "Golan sirs" opravdyvalis'
bednost'yu mestnoj porody.
     Rukovodstvo  obiteli rassudilo, chto esli na  kobal't  sushchestvuet  takoj
spros,  to  est'  smysl  ego  priderzhivat'  i  nakaplivat', poka  ne  stanet
izvestno, chto zhe  s nim mozhno delat'. Ved' ochevidno  zhe,  chto  "Golan  sirs"
ispol'zovalo ego ne dlya proizvodstva bronebojnyh pul'.
     Hotya  sektor V i schitalsya tradicionno agrarnym rajonom,  no  raspolagal
krupnoj  set'yu  zavodov sel'skohozyajstvennyh  mashin.  Pravil'no  provedennaya
rekonstrukciya  pozvolila sozdat'  razvityj  voenno-promyshlennyj kompleks,  a
spayannoe ideyami  Storozhevoj  Bashni  naselenie v  lyuboj  moment  moglo  stat'
neischerpaemym rezervom dlya masshtabnyh voennyh akcij.
     Na  Bejte,  glavnoj  planete sektora  V,  prekrasno  znali o namereniyah
sektora A, rasshirit' kolichestvo kontroliruemyh planet za schet sosedej.
     Eshche  svezhi byli vospominaniya oboih sektorov o  krovoprolitnom konflikte
proizoshedshem vosemnadcat' let nazad. "Bejty" protiv "akinarov". Togda tol'ko
vmeshatel'stvo Kosmicheskogo  Flota  ostanovilo  vojnu. A  prichinoj  ee  stalo
zhelanie  sektora  V  bez  osobyh  hlopot  raspravit'sya  so svoimi  sosedyami,
narashchivayushchimi, v tajne ot federal'nogo pravitel'stva, svoj voennyj flot.
     V partii postavlyaemyh sel'hozproduktov "bejty" zalozhili  shtammy virusov
i bakterij,  vyzyvavshih  stremitel'no  rasprostranyavshiesya epidemii.  Poteryav
chetvert'  naseleniya, "akinary" ponyali  otkuda duet veter i podnyali svoj flot
dlya  total'nogo  unichtozheniya  zhizni  na planetah sektora  V.  Poka  podospel
Kosmicheskij  Flot   Soobshchestva,  iz  shestnadcati  planet  sektora  V,  shest'
vyglyadeli  obuglennymi   sharami,  izrytymi  kraterami.  Eshche   na   pyati  shla
ozhestochennaya  bitva  mezhdu  visevshimi  na  orbitah   "bomberami"  "akinarov"
sbrasyvavshih   vodorodnye   bomby   v   shahmatnom   poryadke   i   sredstvami
protivokosmicheskoj zashchity "bejtov", podzhigayushchih "bombery".
     Prishedshim  23  SHturmovomu  i  18  ZHandarmskomu Flotam,  prishlos' nedelyu
unichtozhat'  lyubye poyavlyayushchiesya v prostranstve mezhdu  sektorami korabli, poka
tem  ne stalo  yasno,  chto  prodolzhat' draku ne  pozvolyat.  Prichem, kazhdaya iz
storon  byla  uverenna,   chto  vmeshatel'stvo  federal'nyh  sil  pomeshalo  im
pobedit'.
     Postepenno,    s    techeniem   vremeni,    kontingent    prisutstvuyushchih
mirotvorcheskih sil umen'shalsya i,  v konce koncov, on svelsya k nebol'shoj baze
otryada "Korsar" na nejtral'noj planete Lapas.
     Ona   nahodilas'  kak  raz  na  granice  dvuh  sektorov.  Planeta  byla
tektonicheski  ochen'  neustojchiva   i  sostoyala  iz  odnih  tol'ko  vulkanov,
aktivnost'  kotoryh  byla  napryamuyu  svyazana  s prohozhdeniem  luny  Lapasa -
Cinkor.  K lune to i byli  prikovany  vzglyady  oboih sektorov. Stoilo tol'ko
unichtozhit'  Cinkor ili hotya by izmenit' ego  orbitu  i Lapas vmeste  s bazoj
"Korsara" mog vzletet' na vozduh. Togda mozhno bylo smelo atakovat' sosedej i
do prihoda sil Kosmicheskogo Flota, postarat'sya othvatit' kusok pozhirnee.
     Posle  poyavleniya "Golan  sirs" obe storony, v tom chisle  tret'ya  - Soyuz
Fermerov, postaralis' izvlech' iz kontaktov s etoj  organizacii  maksimal'nuyu
vygodu.





     Voditel'  gruzovika potel  ot  straha  i  povorachival  rul' sudorozhnymi
dvizheniyami, riskuya perevernut' tyazhelyj suhovoz v kyuvet.
     -  |j, paren',  ty rasslab'sya... Ved' my zhe skazali  tebe,  chto  nikogo
ubivat' ne sobiraemsya. Ty  tol'ko  dovezesh' nas do svoego konechnogo punkta i
vse... Dal'she u nas budet svoya doroga, a u tebya svoya...
     -  CH-chto, m-mister, i-imeet vvidu pod s-slovom "k-konechnyj pu-punkt"? -
Promyamlil oderevenevshij ot straha voditel'.
     - Da net  zhe!..- Dosadlivo pomorshchilsya Dzheri. - YA ne imel vvidu konechnyj
punkt tvoej zhizni, uspokojsya. - Druzheskim tonom progovoril kapitan Dzhin i po
tovarishcheski tknul voditelya pod rebra stvolom "homa". |tot zhest byl voditelem
nepravil'no istolkovan i on tak vil'nul, chto odno  iz koles ego  trejlera na
mig otorvalos'  ot polotna dorogi i  tut uzhe ne  na shutku ispugalis' Dzheri s
Gaketom.
     - Pozvol'te, kapitan, ya sam uspokoyu parnya,  a to ot nego uzhe pahnet...-
Vmeshalsya Gaket. On pridvinulsya k  shoferu  i  pohlopav  ego po  plechu,  tonom
luchshego druga progovoril: - Slushaj, kak tebya zovut?..
     - Mim...
     - Kak-kak ty skazal?.. - Ne ponyal Gaket.
     - Imya u menya takoe - Mim... - Vinovato proiznes shofer.
     - Da?.. Nu, a polnost'yu...
     - Mizzakussa Inikkistratta Mass...
     -  Nu...  Nichego imya... Podhodyashchee... -  Podavlyaya  udivlenie  otozvalsya
Gaket.  -  V  obshchem...  -  Pomoshchnik  poskreb  makushku,  vydumyvaya  temu  dlya
razgovora,  kotoraya  by  i  uspokoila voditelya gruzovika,  chtoby on mog  bez
problem  minovat' ohranyaemyj  v容zd  na  territoriyu  porta.  -  Aga,  vot!..
Pogovorim o babah!.. U tebya, Mim, baba est'?..
     - Est' baba, mister... - Ozhivilos' lico voditelya.
     - Da?.. Nu i kak ty s nej, chasto?..
     - CHto chasto, mister? .. - Ne ponyal shofer.
     - Nu, laskaesh' ee chasto?.. Po telu gladish' i voobshche...
     V razgovor vmeshalsya Dzheri:
     -  Vse  rebyata...  Zavyazyvajte o babah. Von  uzhe  prohodnaya... |j, Mim,
dostavaj svoi bumagi ili propuska...
     - U menya net nikakih bumag, mister. YA poedu bez dokumentov...
     - Da?.. - Usomnilsya Dzheri. - I tebya propustyat?..
     - Esli budu ehat' medlenno, to konechno ne propustyat. Strelyat' budut. No
u  menya  horoshij gruzovik, pulya  ne beret.  Do  "kolumbusa" zhivo doskochim, a
kogda  moj  gruz priemshchiki poschitayut, on stanet ih tovarom. Tak  ya sekonomlyu
desyat' kreditov za v容zd...
     - Postoj, tak ty chto zhe, vorota taranit' budesh'?.. - Nachalo dohodit' do
Gaketa.
     - Aga!..- Obradovano zakival voditel'.
     - CHto zhe ty  molchal, vonyuchka edakaya, my  by  sebe  normal'nogo voditelya
nashli!.. Zakonoposlushnogo!.. Ostanavlivaj!..
     No   bylo  pozdno.  Tyazhelyj  gruzovik,   pochti  ne  snizhaya  skorosti  i
podprygivaya  na  koldobinah ele  vpisalsya v povorot  i ustremilsya na vorota.
Zastuchali avtomaty ohrannikov i  po bronesteklu i kapotu mashiny zabarabanili
puli.  Vidya,  chto  ne prichinyayut  narushitelyu nikakogo urona,  oni otskochili v
storony  i otkryli  vorota.  Gruzovik  revya dvigatelem vletel na  territoriyu
porta i  pomchalsya k zalitoj svetom  pogruzochnoj ploshchadke na kotorom vidnelsya
puzatyj korpus "kolumbusa".
     Neozhidanno  iz-za administrativnogo  zdaniya  vyskochili  dva  pohozhih na
"bebeto"  bronevika.  V  polumrake  nevozmozhno  bylo  razlichit',  chto u  nih
pridelano na kryshe, no  vyglyadelo eto dovol'no parshivo. Metrov s dvuhsot, iz
neponyatnogo  oruzhiya kazhdogo  iz  bronevikov,  vyletelo  po  ognennomu  sharu,
kotorye stremitel'no poneslis' na gruzovik.
     -  A-a-a!.. Bolvan,  poezzhaj  bystree!..-  Zaoral  Dzheri.  No  voditel'
naprotiv  vdavil  pedal' tormoz  do otkaza tak, chto  Gaket zdorovo tresnulsya
lbom o bronirovannoe steklo.
     Ognennye shary proleteli v kakom-nibud' polumetre  ot nosa gruzovika i s
grohotom vzorvalis' v desyati metrah levee ego. Voditel'  otpustil  tormoza i
rezko  startovav,  snova  pognal gruzovik  k  osveshchennoj  ploshchadke.  I  poka
broneviki  razvorachivalis'  dlya  novogo  zalpa,  gruzovik  peresek  kakuyu-to
nevidimuyu  granicu  i  ostanovilsya. Gaket  s  Dzheri ozhidali ocherednoj  ataki
strashnogo oruzhiya, no vse bylo tiho.
     - Ne bojtes'... - Zaulybalsya Mim. - Nas uzhe poschitali...
     -  Mim... -  Hriplym  ot perezhivanij golosom progovoril Gaket, rastiraya
ushiblennyj lob, a ty chto ne mog nam  ran'she skazat', chto u tebya net deneg na
proezd?...  My by  dali tebe  i sto  kreditov, lish' by ne riskovat'  v  etoj
durackoj gonke...
     -  Zachem Mimu den'gi, mister... U Mima  est'  den'gi,  no Mim nastoyashchij
chinarek i nikogda ne platit za proezd...
     - CHto zhe ty drozhal ot straha, kogda my seli k tebe v kabinu, esli takoj
chinarek?- Udivilsya Dzheri.
     - YA dumal, mister, chto vy menya ub'ete...- Ser'ezno otvetil voditel'.
     -  Davaj, ubirat'sya ot etogo... chinareka, kapitan... - Vse  eshche derzhas'
za ushiblennuyu golovu progovoril Gaket.
     Odin  za  drugim  kapitan  Dzhin i  ego pomoshchnik  vyprygnuli  iz vysokoj
kabiny, i  ploho  orientiruyas', nereshitel'no dvinulis' v storonu ot, snuyushchih
vozle "kolumbusa", suhovozov i pogruzchikov.
     Kogda  oni  vyshli  iz  osveshchennogo   prostranstva   Dzheri  ostanovilsya,
posmotrel   po   storonam   i,   poudobnee  perehvativ  ryukzak   s   tyazhelym
"hendstarterom", reshitel'no dvinulsya v temnotu.
     - Vy uvereny kapitan, chto vybrali pravil'noe napravlenie?..-Osvedomilsya
pomoshchnik.
     -  Na  etoj  planete, drug  moj, nel'zya  byt'  ni  v  chem  uverennym...
Napravlenie  ya vybral pravil'noe, no proshlyj raz zdes' ne  bylo etoj sherengi
korablej.
     - Kakih korablej?.. YA  nichego ne vizhu...-  Udivilsya Gaket. Kogda zhe  on
proshel eshche  shest'desyat metrov,  to ostanovivshis'  peredernul  zatvor  svoego
"cumi"  i voshishchenno proiznes: - Nu, kapitan, u  vas  glaza  kak u  koshki...
Zdes' mogut byt' posty...
     - Mogut... - Soglasilsya Dzheri.
     Slovno  podtverzhdaya  ih  opaseniya  ot  vozvyshayushchegosya  korpusa  korablya
poslyshalsya rezkij golos:
     - |to kto  tam shlyaetsya?.. Davaj syuda...-  I  luch moshchnogo ruchnogo fonarya
osvetil Gaketa i Dzheri.
     - Nu-ka  ty, kloun, gasi svoj  fonarik, a to  ya  tebe  bashku snesu, kak
elochnuyu igrushku. - Govorya eto Dzheri vlozhil v slova vsyu grubost' i prezrenie.
Podkreplyaya svoj smelyj ton on povernul  v storonu istochnika sveta "rapiru" i
ona tusklo blesnula vsemi dvadcat'yu chetyr'mya stvolami.
     - YA... eto... Zabludilis', chto li, parni?..- Smyagchilsya  chasovoj i ubral
fonarik.
     - Aga, zabludilis'... - Mirolyubivo soglasilsya Dzheri. - Tut  gde-to,  na
krayu polosy, posudinu svoyu ostavlyali.  V temnote najti ne mozhem,  da i  etih
krasavcev zdes' togda ne bylo...
     -  A-a,  eto vam  ostalos'  eshche metrov  sto  projti.  Takoj,  malen'kij
gruzovik... "Sverchok",  kazhetsya,  nazyvaetsya.  -  Usluzhlivo  proinformiroval
chasovoj podhode blizhe.
     - Ne "sverchok", "pauk". - Popravil ego Gaket.
     -  Tochno-tochno,  "pauk".  YA  ih, malen'kie-to, znayu ploho. Zdes' tol'ko
"kolumbusy" da "distroery" vodyatsya, a takaya melyuzga  redko kogda poyavlyaetsya.
- CHasovoj podoshel sovsem blizko i razgovorilsya, raduyas' vozmozhnosti razveyat'
nochnuyu  skuku. -  A  teper' eshche vo kakie pribyli...- S gordelivymi notkami v
golose progovoril  on  i snova, vklyuchiv  fonarik, osvetil neznakomyj korabl'
strannoj formy.  -"Kankun"  nazyvaetsya.  Proizvodstva  firmy  "Golan  sirs".
Silishcha  v  nem neveroyatnaya.  Segodnya dnem tridcat'  dve  shtuki ushli  nadrat'
zadnicu  departamentu.  Vo-on,  naverhu  u  nego  lazer,  napodobie barabana
vertitsya, a  vnizu pod bryuhom, von, kuda ya fonarikom svechu. Vidite? Podveski
dlya "giperblastov"... Horoshi malyshi, a?..- Ulybalsya chasovoj.
     - Da, horoshaya obnovka. - Soglasilsya Dzheri. - Spasibo tebe za ekskursiyu,
zemlyachek. A my pojdem na nash "pauk"...
     - Poka  rebyata...- I  chasovoj  pozhal  ruki  Gaketu  i Dzheri, kak starym
druz'yam.
     -  A ved',  dejstvitel'no,  dostanetsya Kontrol'nomu  Upravleniyu...  Kak
dumaesh'?.. - Obratilsya Dzheri k Gaketu.
     -   Dumayu,  chto  dostanetsya...   Bronya  etih   neznakomcev   pohozha  na
polyarizacionnuyu, takaya zhe mutnaya.  Svet fonarika sovsem  ne  otrazhala. Lazer
protiv nih neeffektiven. Dumayu oni mogut zdorovo poshchipat' departament.
     Vnezapno Dzheri ottolknuv v storonu Gaketa, razvernulsya vlevo i, upav na
odno koleno, prigotovilsya strelyat' iz "homa".
     - Ne speshite, kapitan Dzhin,  ili kak vas tam... YA ozhidal, chto k oficeru
"Korsara" nel'zya podkrast'sya dazhe v temnote... Oruzhiya u menya net.
     - U vas net, a kak naschet ostal'nyh?..
     - Oni vozle bronevika. |to metrah v sta otsyuda.
     - I smotryat na nas cherez infrakrasnye pricely?..
     - |to nam neinteresno, mister Dzhin. Ubirajte vash pistolet i pojdemte na
vashu posudinu. "Pauk"  zapravlen  i  emu provedeny vse  reglamentnye raboty.
Mozhete startovat' v lyuboe vremya. U menya k vam est' ser'eznyj razgovor, a moi
lyudi pokaraulyat snaruzhi, chtoby nikto nam ne mog pomeshat'.
     Dzheri s Gaketom pereglyanulis' i pomoshchnik ele zametno kivnul.
     - Horosho. - Soglasilsya Dzheri i zatknul "hom" za poyas.
     Oni preodoleli poslednie  metry do "Makun-Osselya" i, kogda okazalis' na
bortu svoego korablya, nastroenie  u  Dzheri uluchshilos'.  Gaket tozhe neskol'ko
rasslabilsya i postavil svoj "cumi" na predohranitel'.
     -  Teper' ya gotov  vyslushat'  vas.  -  Skazal  Dzheri,  kogda  vse  troe
rasselis' po mestam v prostornoj kabine.
     - Menya, zovut Gel'mut Rassel. YA rabotayu zdes' po kontraktu  v  ohrane u
sen'ora  Rohesa. So mnoj moi lyudi,  kotorye voevali so mnoj ruka ob  ruku ne
odin god. Naskol'ko ya ponyal, vas interesuet ne moj boss, a kto-to drugoj?..
     -  Da, eto  tak, mister Rassel. Nas podstavili Kontrol'nomu Upravleniyu,
vsuchiv vmesto  normal'nogo  kommercheskogo gruza "gribnuyu  pyl'".  Zachem  eto
ponadobilos' delat' mne neponyatno...
     - Naskol'ko mne izvestno,  vashi  priklyucheniya svyazany s imenem cheloveka,
kotorogo boyatsya dazhe mestnye narkobarony.  Ego zovut De Varao...  Vash rodnoj
polk, mister Dzhin, teper' baziruetsya na razdelitel'noj planete Lapas. I vashe
oficial'noe zaderzhanie  policejskimi  silami  s gruzom  narkotikov na  bortu
nepodaleku  ot  Lapasa, mogla sygrat' na ruku tem, kto  cherez  politikov  na
Zemle  staraetsya ubrat'  kontingent  "Korsara".  |ti  sily usomnilis'  by  v
chestnosti  soldat  mirotvorcheskogo  kontingenta.  Dalee, vy ved' videli  eti
novye  korabli?..  Ih  pribytie tozhe  svyazano s  imenem  De Varao. Kto on  i
otkuda, poka neizvestno, no chasto byvaet na Akinarese i Lojchi.
     - CHto  zastavilo vas,  cheloveka rabotayushchego na  narkobaronov,  pomogat'
nam? - Sprosil Gaket.
     -  Potomu chto  zdes' ya  chuzhoj i vsegda  im budu, a za moyu  informaciyu ya
nadeyus' na zastupnichestvo APR ili NSB, pered voennoj policiej.
     - A po vashemu, my svyazany s etimi sluzhbami, mister Rassel?.. - Udivilsya
Dzheri.
     - YA  ne hochu  vyyasnyat',  komu vy tam sluzhite,  no  ot vas sil'no pahnet
specsluzhbami,  rebyata...  A  teper' ya  hotel  by  vas  pokinut'  i  pozhelat'
schastlivogo puti. Kogda vy budete vzletat' my podnimem shum so strel'boj. |to
nam  nuzhno dlya  sobstvennogo prikrytiya  i opravdaniya. Vsego,  horoshego. -  I
Gel'mut Rassel pokinul kabinu "pauka".





     Lift podnyalsya na pervyj etazh  i Moris,  preodolev  poslednie  neskol'ko
metrov po dushnomu koridoru, okazalsya na svezhem vozduhe.
     On postoyal minutu  na kryl'ce, shchuryas' na solnce i vdyhaya chistyj vozduh.
Legko,  sprygnuv  s verhnej stupen'ki  pryamo na zemlyu, on  poshel  po  svoemu
izlyublennomu marshrutu otdyha.
     |to  byla uzen'kaya  tropinka, obnovlyaemaya tol'ko  Morisom. Ona  petlyala
mezhdu vekovymi dubami  i uhodila k lesnomu ozeru, ochen' glubokomu s holodnoj
i prozrachnoj, kak sleza, vodoj. Moris List nespeshno otmeryal metr za metrom i
staralsya uspokoit'  vibracii v  svoej golove.  V pereryvah  mezhdu rabotoj on
tol'ko i  zanimalsya  tem,  chto borolsya so svoim  processorom,  stremyashchimsya k
absolyutnoj vlasti.
     ZHizn' byla, konechno, ne legkoj i  veteran neodnokratno podumyval o tom,
chto razmerennyj rezhim pensionera,  vozmozhno,  podoshel  by emu  bol'she.  Malo
togo, god nazad on tverdo  zayavil professoru Johansenu, chto sobiraetsya ujti.
Tot ne stal ugovarivat' Morisa. On prosto prines na drugoj den'  otchety vseh
issledovatel'skih centrov Federacii, rabotayushchih  nad problemoj  dubliruyushchego
intellekta.
     Iz  nih stalo  yasno, chto  ni  smelye  eksperimenty po klonirovaniyu,  ni
praktika  implantirovaniya ne  prinesli takih rezul'tatov,  kotoryh  dobilas'
gruppa Johansena, blagodarya pomoshchi Morisa.
     - Smotrite sami, dorogoj List. YA ved' ponimayu, chto takoj chelovek kak vy
ne umeet delat' chto-to napolovinu. Poetomu vy rabotaete na sovest'. I za vse
eti  gody  u  vas  nakopilas' ustalost'.  No posmotrite,  my izuchili  men'she
poloviny trofeev, zahvachennyh na vojne. A ved' proshlo bolee tridcati let. Te
kto sozdal  eti  vysokotehnologicheskie  obrazcy  oruzhiya, k segodnyashnemu  dnyu
shagnuli  eshche  dal'she.  Tol'ko  ponyav   i  osvoiv   tehnologiyu  biologicheskih
processorov, my nachnem dvigat'sya semimil'nymi shagami...
     Professor  zamolchal i  oni s Listom dolgo sideli  molcha  v  ego lyubimoj
besedke. Johansen tragicheski ustavivshis'  v zemlyu, a Moris  sozercaya  vodnuyu
glad' ozera, potrevozhennuyu legkim veterkom.
     - Ladno, Sven. Budem schitat', chto ya pogoryachilsya. Pojdem v tvoi chertogi.
Nado prodolzhat' rabotu... - I oni poshli rabotat'.
     Pochti  celuyu   minutu,  skorostnoj   lift  opuskalsya   pod  zemlyu,  gde
raspolagalis'  sekretnejshie  laboratorii  APR.  Kogda  Johansen  poyavilsya  v
ispytatel'nom  zale v  soprovozhdenii Morisa,  tridcat' sotrudnikov  v  belyh
halatah,  unylo dremavshih  do etogo momenta, povskakivali so  svoih  mest  i
razrazilis' druzhnymi aplodismentami.
     Moris byl togda smushchennyj takim priemom. Ran'she on  ne zadumyvavshijsya o
svoej  znachimosti, no  teper'  mnogoe uznav ot professora  Johansena,  reshil
rabotat'  do  teh por  poka hvatit  sil... I nachalas' rabota. Ta  zhe, chto  i
obychno.



     Kazhdyj  den'  na golovu  Morisu  nadevali shlem,  s generatorami  tonkih
izluchenij. Oni  vozbuzhdali processor v golove Morisa i tot,  v svoyu ochered',
podstegivaemyj  myslyami samogo ispytatelya, vydaval  impul'sy, kotorye dolzhny
byli ulavlivat'  zapirayushchie ustrojstva.  |ti ustrojstva byli smontirovany na
paneli,  nahodivshejsya  v  neskol'kih  metrah  pered  kabinoj.  Esli  impul's
dostigal zapirayushchego ustrojstva, ono otkryvalo plastikovuyu korzinku i iz nee
vykatyvalsya cvetnoj sharik.
     |tap na kotorom udalos' dobit'sya, chtoby shariki vykatyvalis' kazhdyj raz,
byl projden. Teper' reshalas' bolee trudnaya zadacha. Neobhodimo bylo nauchit'sya
vykatyvat' zaranee opredelennye shariki.
     Raz  za   razom  menyalis'   shemy   vozbuzhdeniya,  menyalis'  generatory,
komp'yutery analizirovali rezul'taty i vydavali novye rekomendacii.
     Segodnya  rabota   dvigalas'  medlenno,   Moris  ustal  i  im   ovladelo
bezrazlichie.
     -  Mozhesh', otdohnut',  Moris. Ty  slishkom bleden  segodnya. -  Podoshel k
kabine professor. - |to my uvleklis' i zaderzhali tebya. - Professor posmotrel
na chasy. - Uzhe sorok minut, kak ty dolzhen gulyat' vozle ozera. Idi...
     Professor otoshel ot kabiny, podoshel k paneli priborov, chto-to zapisyvaya
v  bloknot.  Kogda on povernulsya  k  kabine, to  obnaruzhil  tam po  prezhnemu
sidyashchego Morisa.
     -  |j,  List,  vy  ne  zaboleli?  -   V  golose  Johansena  poslyshalos'
bespokojstvo.
     -  Net, professor, ya  ne zabolel.  Prosto...  znaete, chto mne  prishlo v
golovu? - Moris vybralsya iz kabiny i stal ryadom s professorom.
     - I chto zhe?.. - Pointeresovalsya professor.
     - My  dvizhemsya ne v tom napravlenii  professor. U  menya takoe oshchushchenie,
chto shlem, kotoryj vy vsyakij raz napyalivaete mne na golovu, tol'ko meshaet mne
sosredotochit'sya...
     - CHto zhe vy predlagaete, Moris?
     - Poka  eshche ne znayu,  professor. Pojdu pogulyayu vozle ozera i razlozhu po
polochkam vse svoi mysli...
     Proshel chas  i Moris  vernulsya  s progulki. On  vyglyadel  posvezhevshim  i
pomolodevshim.
     - Vizhu-vizhu, priveli mysli v poryadok. Pravil'no ya ponyal?
     - Pravil'no, professor... - Ulybnulsya Moris.
     - Nu, vykladyvajte, chto u vas noven'kogo. - Skazal Johansen i posmotrel
na sobravshihsya vokrug sotrudnikov.
     -   Vmesto  razgovorov  davajte  srazu  pristupim  k  eksperimentam.  -
Predlozhil Moris i zanyal svoe mesto v ispytatel'noj kabine.
     On  zhestom ostanovil  inzhenera,  sobirayushchegosya  podat' v  kabinu  shlem.
Professor peredal Morisu listok so shemoj eksperimenta i tot prikryv  glaza,
polnost'yu ushel  v  sebya. Tak  prodolzhalos'  minutu.  Vse napryazhenno molchali.
Zatem  Moris  otkryl  glaza i  posmotrel na  korzinki. Poslyshalsya shchelochek  i
otkryvsheesya zapornoe ustrojstvo vybrosilo sinij sharik.
     Potom  srabotalo vtoroe i poyavilos' dva krasnyh sharika, zatem vykatilsya
zelenyj.  Vse eshche ne  verya svoim glazam,  professor  Johansen, smotrel to na
listok so shemoj, to na raznocvetnye shariki. On dazhe podoshel k stendu i vzyal
odin  iz  sharov rukoj. I tol'ko  ubedivshis', chto  eto  ne  son povernulsya  k
Morisu:
     - Kak vy eto sdelali?.. A vprochem net,  postojte.  Poka ne govorite...-
Professor  povernulsya  k   sotrudnikam:  -  Vse  po  mestam.  Zapisyvajte  i
rasshifrovyvajte upravlyayushchie signaly. -  Zatem Johansen shvatil chistyj listok
bumagi i lihoradochno stal pisat' novoe zadanie dlya Morisa.
     Shemu  peredali v kabinu i  Moris, posmotrev  na  nee  sekund tridcat',
perevel vzglyad na korzinki. I shariki posypalis': sinij, krasnyj, dva zheltyh,
snova  sinij  i posle  nebol'shoj pauzy odnovremenno krasnyj  i zelenyj. Lico
Johansena pokrylos' puncovymi pyatnami:
     - Nu, chto tam, Drejk, Kejsi!..
     - Nichego, professor, polnoe molchanie. Detektory vydayut rovnuyu  liniyu. -
Otvetil Drejk.
     -  Rezonans otsutstvuet, chastota ne  opredelena. My nichego ne vidim.  -
Dolozhil Kejsi.
     -  No ved'  eto  mistika kakaya-to... - Razvel  rukami  professor. - |to
zhe... |to nenauchno, v konce  koncov. - On posmotrel na ispytatelya.  - Kak vy
delaete eto, Moris?..
     -  YA  predstavlyayu,  chto  sharik  vykatyvaetsya  iz  korziny  i   zapornoe
ustrojstvo srabatyvaet samo.




     V  desyati  kilometrah  k  severu  ot  issledovatel'skogo  centra  stoyal
zabroshennyj ohotnichij domik. On sohranilsya  zdes'  s  teh  vremen,  kogda na
meste  nacional'nogo parka raspolagalsya ohotnichij zakaznik i syuda  priezzhali
poohotit'sya te, komu eto bylo po karmanu.
     Dvuhetazhnyj domik bez  truda vmeshchal desyat' nomerov lyuks,  stilizovannyh
pod nastoyashchie ohotnich'i zemlyanki, no s kondicionerami i minisaunami.
     Pochti  dvadcat'  let domik  prostoyal  bez  zhil'cov, poka, paru  mesyacev
nazad,  sredi nochi  zdes'  ne  poyavilsya  vezdehod-furgon  na  pnevmaticheskih
gusenicah.  Blagodarya  im on, pochti  ne ostavlyal v lesu sledov, svojstvennyh
transportnomu sredstvu.
     Vmesto far,  vezdehod ispol'zoval  infrakrasnuyu podsvetku,  a dvigatel'
rabotal  v  priglushennom  rezhime,   poetomu  ego  poyavlenie  zdes'  ostalos'
nezamechennym dlya sredstv bezopasnosti issledovatel'skogo centra.
     Na vezdehode pribylo dvadcat' tri cheloveka, kotorye po pribytii nadezhno
zamaskirovali mashinu  i uzhe na sleduyushchee  utro vosem'  iz nih ushli v storonu
korpusov APR.
     Tak  prodolzhalos'  mnogo dnej  i vskore na  stol starshego gruppy  stali
lozhit'sya  dannye, opirayas'  na kotorye,  mozhno  bylo  vypolnit' postavlennuyu
komandovaniem zadachu.
     -  Segodnya my uvideli ego, master  Gejm. Udalos' dazhe sdelat' neskol'ko
snimkov. Distanciya ochen' bol'shaya, no komp'yuternaya rasshifrovka pozvolyaet dat'
tochnyj otvet - eto imenno  on.  - Podmaster Sivers polozhil pered  komandirom
neskol'ko  fotografij  cheloveka  v  sinem  kombinezone,  idushchego  po  lesnoj
tropinke  i  ocifrovannyj  komp'yuterom   portret,  s  kotorym   sravnivalis'
fotografii.
     Bylo  zametno,  chto  fotografii delalis' skvoz' listvu  i poetomu cherty
cheloveka vyglyadeli rasplyvchato.
     -   Skol'ko  vremeni   on   nahodilsya   v  zone   vashej   vidimosti?  -
Pointeresovalsya master.
     - Okolo treh sekund. Tochnee 2,87 sekundy, chto dostatochno  dlya navedeniya
po psihofermentivnomu izlucheniyu.
     - Ono u nego ustojchivoe?
     -  Ne osobenno  stabil'noe,  no ochen'  vyrazhennoe.  Ochevidno, chto  etot
chelovek aktivno uchastvuet v issledovaniyah po psihokontrolyu.
     -  Znachit, my mozhem  pristupat' k likvidacii  etogo cheloveka, chem ochen'
pomozhem  nashim  druz'yam iz "Golan  sirs".  Vopros  v drugom:  ne mogli by my
ispol'zovat'  etu  situaciyu  k  vygode  Storozhevoj Bashni?  CHto  skazhete  vy,
podmaster Liss.
     -  Dumayu,  chto  v  dannom  sluchae,  my  ne sumeem  vyzhat'  nichego sverh
zaplanirovannogo "Golan  sirs",  potomu  chto vykrast' etogo  fenomena my  ne
mozhem, a bol'she on nam nikak ne mozhet byt' polezen.
     - Znachit likvidaciya? - Sprosil Gejm.
     - Da, master, likvidaciya. - Podtverdil Liss.
     Master Gejm  podoshel k oknu  iz  kotorogo  otkryvalsya prekrasnyj vid na
solnechnuyu lesnuyu polyanu i obramlyayushchie ee vysokie pushistye sosny.
     - Kakaya  krasivaya priroda...  Kogda ya smotryu  na  etot les, eto nebo, ya
ponimayu,  pochemu  imenno  Zemlya  yavilas' mater'yu chelovechestva.  I, po ironii
sud'by, my vozvrashchaemsya na istoricheskuyu rodinu, chtoby ubit' podobnogo nam...
     - Osmelyus' zametit', master, Moris List ne takoj kak my. On prakticheski
biorobot.  Odno to, chto on  vyzhil s etoj strukturoj v mozgu, govorit o  tom,
chto on polnost'yu pererodilsya. Obychnye lyudi ne perenesli vmeshatel'stva v svoj
mozg bioprocessora i vse vymerli.
     - Pozhaluj, chto tak, Sivers. - Master vse  eshche stoyal  u okna ne v  silah
otorvat'sya  ot  prirodnyh krasot. Nakonec, on  tyazhelo vzdohnul, i otojdya  ot
okna, uselsya za bol'shoj dubovyj stol.
     On  sidel  celuyu  minutu,  scepiv  ruki  v  zamok  i  sosredotocheno  ih
rassmatrivaya.  Nakonec,  budto  ochnuvshis',  on  priglasil  Siversa  i  Lissa
prisest'  ryadom  s  nim.  - Itak,  podmaster Sivers,  kakimi  sredstvami  my
raspolagaem dlya vypolneniya zadachi?
     Sivers  polozhil   na   stol   kartu,   gde  byla  otmechena   territoriya
issledovatel'skogo gorodka i tochki, gde raspolagalis' nablyudateli.
     - Sredstvami  my  raspolagaem  razlichnymi,  no  usloviya  v  kotoryh  my
nahodimsya  rezko  ogranichivayut  nash  vybor.  Goditsya  tol'ko   navedenie  po
psihofermentivnomu izlucheniyu. "ZHuk" smozhet minovat'  listvu  i vetki, a  vot
pulya s rasstoyaniya v  poltora kilometra mozhet otklonit'sya v storonu ot lyubogo
neznachitel'nogo vozdejstviya...
     - Otlichno.  Podmaster  Liss,  kakoj plan vy  predlozhite nam  dlya otvoda
lyudej.   Kogda  "zhuk"   vzorvetsya,   grohot  budet  takoj,  chto  vsya  sluzhba
bezopasnosti podnimetsya na prochesyvanie  lesa. Budut zadejstvovany i  drugie
sily  APR...  Oni predprimut maksimum  usilij, chtoby pokvitat'sya i vyyasnit',
chto za svin'i rylis' v ih ogorode.
     -  My  planiruem  ispol'zovat'  otvlekayushchuyu  gruppu  iz  shesti chelovek,
kotoraya stanet othodit' na zapad, v protivopolozhnuyu ot istinnogo napravleniya
storonu...
     - YA tak ponimayu, chto oni smertniki?.. - Pointeresovalsya Gejm.
     - Oni, prezhde vsego, soldaty Storozhevoj Bashni, master. K tomu zhe v  etu
komandu pojdut dobrovol'cy.
     -  Ochen' horosho... Pochemu vy  dumaete, chto protivnaya storona klyunet  na
etu otvlekayushchuyu gruppu. Kuda ona budet uhodit'? V les?
     - Net, master, gruppa dvinetsya po  staroj proseke k  shosse, kotoroe eshche
funkcioniruet.
     - Podrazumevaetsya, chto u nih tam pripryatana mashina?
     - Net,  podrazumevaetsya, chto  oni dobudut transport siloj  oruzhiya.  Dlya
pridachi bol'shej  dostovernosti etoj gruppe, my vydadim komplekt oborudovaniya
dlya navedeniya i puska "zhuka".
     - Nu, chto zhe. Zvuchit ubeditel'no. Nadeyus',  chto k zavtrashnemu  utru vse
budet gotovo?
     - Ne somnevajtes', master.
     - V takom sluchae, gospoda, ne smeyu vas zaderzhivat'... - S etimi slovami
master Gejm podnyalsya iz-za stola, pokazyvaya, chto audienciya okonchena.



     Solnce eshche tol'ko legkim namekom osvetilo kraj neba, a bojcy Storozhevoj
Bashni  uzhe zanimali pozicii na staroj, odinoko  stoyashchej kalanche. Ran'she  ona
sluzhila punktom  nablyudeniya dlya  egerej. Oni dezhurili na nej v svetloe vremya
sutok, chtoby na rannej stadii obnaruzhivat' zarozhdavshiesya pozhary.
     Teper'   na  ploshchadke  na  sorokametrovoj   vysote  raspolozhilis'  dvoe
specialistov, bystro razvernuvshih svoyu slozhnuyu apparaturu.
     Oni  ustanovili  na trenoge  nekoe  podobie  radara i  ryadom  postavili
nebol'shoj metallicheskij stolik, s figurnym uglubleniem poseredine, v kotorom
lezhal "zhuk".
     S   protivopolozhnoj   storony   issledovatel'skogo  gorodka,   razgonyaya
stelyashchijsya mezhdu derev'ev tuman,  dvigalsya  otryad iz shesti chelovek,  kotorye
dolzhny byli otvesti pogonyu ot  osnovnyh  sil. Oni  byli vooruzheny shturmovymi
vintovkami  "AK-moskou",  v  kotoryh  primenyalis'  s  puli  s   kobal'tovymi
nakonechnikami.  Golovy  nadezhno  zashchishchali  shlemy,  a  grud'  -  bronezhilety,
vypolnennye iz nevesomoj "zhidkoj" broni.
     Prochnost'  etoj  broni  podderzhivalas'  polem, proizvodimym special'nym
generatorom. |nergiyu generatoru daval, prakticheski, neischerpaemyj istochnik -
BIM. Generator raspolagalsya  za pravym plechom, a  gnezdo dlya  BIMa za levym,
poetomu figury  boevikov  kazalis'  sutulymi.  Spustya  chas gruppa  vyshla  na
ishodnye pozicii i dolozhila o svoem pribytii komandovaniyu...





     Dlya serediny iyulya, utro bylo  slishkom prohladnym, no  zato  solnechnym i
kakim-to  radostnym. Moris chuvstvoval  neob座asnimyj  pod容m.  S  teh por kak
programma issledovanij byla skorrektirovana pod  novye usloviya,  dela  poshli
znachitel'no luchshe i  professor Johansen,  smirivshis' s "nenauchnost'yu"  svoih
dejstvij, toropilsya gotovit' novye testy dlya ispytanij.
     Esli  ran'she  tol'ko vozmozhnosti Morisa  sderzhivali nauchnuyu gruppu,  to
teper' uchenye ne uspevali sostavlyat' novye  programmy issledovanij,  tak kak
Moris sovershenno ne ustaval ot raboty i vypolnyal za den' znachitel'no bol'shee
kolichestvo  testov, nezheli  ran'she. Issledovaniya  shli uzhe ne v ispytatel'nom
bokse, a v kabine nastoyashchego bombardirovshchika "zero"- trofeya vojny na "|r-Zet
- 10".
     Ponimaya, chto vosproizvesti sistemu  upravleniya s  pomoshch'yu processora ne
udastsya,  professor  Johansen  reshil  perestroit'  ispolnitel'nye  mehanizmy
bombardirovshchika  na spektry,  kotorymi  operiruet  mozg Morisa  Lista.  Delo
dvigalos'  i  uzhe dazhe  signal'nye  lampochki  na  pul'te  upravleniya mashiny,
perestavali migat', esli Moris daval im ponyat', chto ih informaciya prinyata.
     Segodnya, v den', kogda Moris  chuvstvoval  sebya neobychajno horosho, on so
vtoroj  popytki  otkryl  bombovyj  lyuk  i  iz  nego   s  grohotom  vyvalilsya
plastmassovyj mulyazh rakety "giperblast" i podskakivaya pokatilsya po betonnomu
polu.
     Posle nebol'shoj pauzy,  razdalsya  sumasshedshij  voj i ulyulyukan'e  chlenov
issledovatel'skoj   gruppy.   Oni  prygali,  radostno  obnimalis',  a  potom
vyvolokli iz kabiny Morisa  i stali  podbrasyvat' ego k potolku, tak vysoko,
chto on nemnogo ispugalsya.
     Tol'ko vmeshatel'stvo professora, spaslo Morisa  ot uvechij. Izo vseh sil
priderzhivayas'  oficial'nogo tona, on napomnil sotrudnikam,  chto rabochij den'
ne zakonchilsya i poprosil vseh zanyat' svoi mesta.
     - Nu, vot  golubchik, my  i vyshli, esli  i ne na  finishnuyu pryamuyu, to...
Voobshchem, est' chem gordit'sya. Dolzhen skazat', chto vash processor tvorit prosto
chudesa. Vidimo, vy togda, polagayas' na svoyu intuiciyu, porazitel'no pravil'no
opredelili novyj  spektr  chastot. Davajte  ka  my segodnya  sdelaem neskol'ko
snimochkov processora. Interesno bylo by  vzglyanut' na  nego,  v period takoj
fenomenal'noj aktivnosti.  - Professor provodil Morisa k nejroskopu i usadil
v  kreslo.  -  Kejsi,  bud'te dobry, sdelajte nam chetyre snimka  v  vos'mom,
shestnadcatom, pyat'desyat pervom i..., pozhaluj v sem'desyat tret'em razreze...
     Inzhener  kivnul  i  nadev  na  Morisa  skaniruyushchij shlem  nabral  nuzhnuyu
programmu.  Apparat  zashchelkal,  zasvistel  i  cherez  neskol'ko  sekund  stal
vydavat' iz pechatayushchego ustrojstva bol'shie cvetnye snimki.
     Kejsi vzyal pervyj i  posmotrev  na nego shvatilsya  za  vtoroj, potom za
tretij, a chetvertyj pochti vyrval iz pechatayushchego ustrojstva.
     - Nichego ne ponimayu... Professor... Nejroskop ne vidit processor...
     -  CHto znachit ne  vidit?  On  u  vas, chto  - neispraven?.. -  Ne  ponyal
Johansen. -  Nu-ka dajte  syuda vashi  hudozhestva...  - Professor  vnimatel'no
rassmotrel fotografii, perehodya ot odnoj k drugoj i obratno.
     I  tol'ko  lichno  ubedivshis',  chto  processor  na snimkah  otsutstvuet,
Johansen tyazhelo opustilsya na metallicheskij taburet i skorbno proiznes:
     - My  poteryali ego... -  |to prozvuchalo tak, kak budto  on govorit o ne
rodivshemsya rebenke.
     - CHto vy imeete vvidu? - Ne ponyal Moris.
     - Vash processor... On ischez... -  Poyasnil Kejsi, tak  kak sam professor
ne mog vymolvit' ni slova.
     - To-to ya chuvstvuyu v sebe, kakoj-to neob座asnimyj priliv sil. Nakonec-to
ya izbavilsya ot etogo parazita...
     -  CHto  vy takoe govorite!  Kak  vy tol'ko  mozhete takoe proiznosit'? -
Negoduyushche proiznes  Johansen,  prizhimaya k ruki  grudi v zheste otchayaniya. - Vy
byli  edinstvennym   chelovekom   nosivshim  bescennyj  obrazec   neizvestnogo
biokiberneticheskogo geniya, a teper' vy, vsego lish', odin iz milliardov lyudej
i tol'ko...
     -  A mne plevat' na  etot  processor. S  teh  por  kak ya  uznal  o  ego
sushchestvovanii v  moem mozgu, ya kazhdyj den'  mechtal  ot nego izbavit'sya i vot
eto sluchilos'. I potom, professor,  kazhetsya vy govorili, chto glavnoe dlya nas
eto    izuchenie    trofejnogo   vooruzheniya,    ponimanie    principov    ego
funkcionirovaniya.  Segodnya  mne   udalos'   otkryt'  bombolyuk   bez   pomoshchi
processora, a eto  oznachaet, chto so  vremenem, my smozhem obuchat' sobstvennyh
pilotov  po novoj  tehnologii  i  ne  pribegat'  k  vzhivleniyu  v  ih  golovy
dopolnitel'nyh ustrojstv.
     -  Da, mozhet vy i pravy, Moris... - Posle pauzy ozhil Johansen. - No vse
zhe zhal'... YA vsyu svoyu kar'eru,  da chto tam  kar'eru, zhizn' posvyatil izucheniyu
etogo fenomena  i  vot teper', kogda ya lishilsya poslednego  ekzemplyara... Nu,
dovol'no. Vash organizm skushal processor i podelom emu... Vy idite, Moris, na
svoyu progulku k ozeru, a my prigotovimsya k sleduyushchej serii...



     Dazhe zelenyj  cvet listvy byl segodnya osobenno sochnym. Malen'kie zheltye
cvety  neizvestnogo  nazvan'ya,  v  izobilii  rosshie vdol' tropinki, istochali
legkij  medovyj  aromat. Kuznechiki strekotali v  trave gromko  i prazdnichno.
Moris napravlyalsya v storonu ozera i vdyhal nabegayushchij veterok polnoj grud'yu.
On oshchushchal svoe edinstvo s etoj prirodoj i vsem bol'shim mirom.  Takim bol'shim
i  takim sovsem malen'kim,  kogda  smotrish' na nego skvoz' pricel'nye viziry
orbital'nyh bombardirovshchikov.
     Neozhidanno  chto-to   vtorglos'  v  ravnovesie   i   razrushilo  garmoniyu
solnechnogo  dnya. Legkaya ten'  promel'knula  v  nebe.  Moris pochuvstvoval  ee
poyavlenie celym spektrom neizvestnyh prezhde oshchushchenij.
     "ZHuk"  uverenno  planiroval  na  istochnik psihofermentivnogo izlucheniya,
ustojchivo  uderzhivaya  ego   parametry.  Moris   ostanovilsya,  no  intuitivno
prodolzhal uderzhivat'  v golove  obraz dvizhushchejsya  navstrechu tropy.  "ZHuk" ne
zamechaya  togo,   chto  sam  istochnik  ostalsya  stoyat'  na   meste,  prodolzhal
presledovat' ego psihoobolochku, na kotoruyu on byl nastroen.
     Rassmatrivaya  strannyj predmet, Moris poshel vsled  za letyashchim  "zhukom",
povtoryayushchim vse izgiby tropinki. Snaryad izdaval negromkoe gudenie  na nizkoj
note, napominayushchee shmelinoe i ego malen'kie krylyshki trepetali bystro, kak u
kolibri.
     Vyjdya k  ozeru  tropinka  konchilas' i vyletev na otkrytoe prostranstvo,
"zhuk" pribavil skorosti i  prigotovilsya atakovat'  ob容kt. Pochuvstvovav etot
moment, Moris myslenno  pereletel na  protivopolozhnyj bereg  ozera i  ottuda
vzglyanul na svoe odinoko stoyashchee telo.
     "ZHuk"  zamer,  ne  ponimaya  kuda podevalsya ob容kt  i,  sdelav neskol'ko
razvedyvatel'nyh krugov, reshitel'no otpravilsya cherez ozero.



     ... -  Podmaster Sivers, "zhuk" vedet  sebya kak-to stranno...  Postoyanno
teryaet  ob容kt i  chasto  menyaet napravlenie. Pohozhe zadaniya on  ne vypolnit.
Takogo  nestabil'nogo povedeniya  "zhuka" ne sluchalos'  ni razu... CHto delat'?
Zapuskat' vtorogo?
     - Zapuskajte vtorogo, Sojter, i pobystree. Vystavlyajte  emu agressivnyj
rezhim. Na ostorozhnost' u nas net vremeni.
     - Slushayus', podmaster...
     Vtoroj  "zhuk"  podnyalsya  iz  svoej yachejki i  povisev v vozduhe,  slovno
privykaya k vozdushnoj stihii, poletel v storonu issledovatel'skogo gorodka.
     A tem vremenem Moris prodolzhal svoi opasnye eksperimenty  s neizvestnym
gostem.  On  opustil  svoyu psihoobolochku na  dno ozera, predstaviv nad soboj
tolshchu prozrachnoj vody. "ZHuk" zavis v polumetre ot poverhnosti ozera, a zatem
stal  bystro podnimat'sya vverh. On dobralsya do vysoty trehetazhnogo doma,  na
sekundu zamer, a potom kamnem upal vniz.
     On s shipeniem voshel v vodu  i nastignuv ob容kt na glubine, so spokojnoj
sovest'yu  zamknul kontakty  vzryvatelya.  Iz  serediny  vodnoj gladi podnyalsya
pyatnadcatimetrovyj stolb  vody  i eho  vzryva  neskol'ko raz  otrazilos'  ot
skalistyh beregov.
     Oblako  vodyanoj  pyli  doneslo vetrom do  Morisa  i  vlaga  mel'chajshimi
kaplyami osela  na  ego lico i volosy, no on ne  zametil etogo, tak  kak  byl
sosredotochen na novom istochnike opasnosti. Vtoroj "zhuk" na vseh parah mchalsya
k celi.
     Na etot  raz Moris  predstavil sebe traektoriyu smertonosnogo snaryada  i
myslenno prosledil  ee  do  samogo  nachala. On pochti  srazu  uznal  kalanchu,
kotoruyu videl do etogo  mnogo  raz.  Protisnuvshis'  skvoz'  steny poslednego
etazha on  neskol'ko  rasteryal  koncentraciyu  i chut' ne  vernulsya  nazad,  no
prilozhiv usiliya snova okazalsya v kalanche.
     Prezhde  vsego, on pochuvstvoval specificheskij zapah starogo zabroshennogo
pomeshcheniya i oshchutil prisutstvie lyudej.
     Oni  zdorovo  nervnichali i vozilis' s kakoj-to slozhnoj apparaturoj.  Do
Morisa dazhe stal dohodit' smysl ih razgovora.
     - Posmotrite, brat  Sojter... Nichego ne  ponimayu - "zhuk" vozvrashchaetsya i
obratnye signaly govoryat  o tom,  chto on, po-prezhnemu, dvizhetsya k ob容ktu!..
|to neveroyatno... On dejstvitel'no nacelivaetsya na kalanchu!..
     Sojter mrachno  smotrel  kak, kak  na  miniatyurnom  zhidkokristallicheskom
monitore    vyrisovyvaetsya   izmenyayushchayasya   traektoriya    snaryada.    Kto-to
pereprogrammiroval  i perenastroil "zhuka", nezametno dlya  operatorov. No eto
bylo nevozmozhno i... ostavalos' tol'ko odno...
     - Brat SHandor, on zdes', ya chuvstvuyu ego...
     - Kto zdes', brat Sojter?
     -  Nash ob容kt  -  on gde-to zdes'. Vozmozhno za nashimi spinami. - Sojter
shumno vtyanul nosom vozduh.  - YA dazhe chuvstvuyu kak on vonyaet... Stoit sejchas,
smotrit  na nas  s  vami  i  uhmylyaetsya... |to on  podzyvaet  "zhuka", a tot,
glupyj,  dazhe ne podozrevaet ob obmane-glupaya zhelezka... - Sojter povernulsya
na  sto vosem'desyat gradusov i  prikryv  glaza provel pered soboj  rukami  s
rastopyrennymi pal'cami. - YA  chuvstvuyu ego, chuvstvuyu.  - Brat  Sojter zastyl
kak  nezhivoj,   sdelal  shag  vpravo  i   povtoril  dvizheniya  rukami.   Potom
peremestilsya  vlevo. -  Aga!  YA ego  nashel,  SHandor...  Tebe  pridetsya  ujti
priyatel' i  vernut'sya  v svoe telo.  Da,  vernut'sya.  Sojter  otkryl glaza i
nedobro ulybnulsya:
     -  Ty dumaesh', chto  prizraki  neuyazvimy? Ty  oshibaesh'sya...  -  S  etimi
slovami  Sojter  vytashchil iz-za poyasa krivoj nozh i poudobnee polozhil rukoyatku
na ladon'.
     - Sojter! Sdelaj zhe  chto-nibud'!  "ZHuk" vozvrashchaetsya,  do  nego  trista
metrov!..
     -  Ne bojsya, SHandor,  sejchas  my otpravim etogo parnya vosvoyasi. Za  nim
ujdet i "zhuk"... Nu ladno, paren',  ty sam naprosilsya.  - SHandor, ne otryvaya
glaz ot ugla, v kotorom stoyal ob容kt, razmahnulsya  i sdelal rubyashchee dvizhenie
ostrym, kak britva, nozhom. - Vot tebe!  - V sleduyushchuyu sekundu, razorvavshijsya
"zhuk",  snes  verhnij  etazh bashni, i ee oblomki vperemezhku s bitym kirpichom,
slovno lavina, obrushalis' na zemlyu.



     Moris vskriknul ot rezkoj boli  i ot neozhidannosti povalilsya  na travu,
no  tut zhe  vskochil i, zazhimaya  glubokij  porez  na pravom  pleche, pobezhal k
korpusam gorodka.
     Tam  uzhe  nosilis'  agenty sluzhby bezopasnosti,  obespokoennye grohotom
vzryvov.
     Moris  eshche  bezhal  po  tropinke,  kogda   ego   vstretili  zapyhavshiesya
ohranniki. Ih bylo vosem', i oni ne skryvali svoego oblegcheniya  ot togo, chto
uvideli Morisa zhivym.
     Okruzhiv ego plotnym kol'com,  oni poshli bystrym  shagom i, dobravshis' do
kraya lesa, ostanovilis', ne reshayas' vyhodit' na otkrytoe mesto.
     Ohranniki sosredotochilis' vokrug Morisa  tak, chtoby zakryt' ego  svoimi
telami na sluchaj vozniknoveniya opasnosti. List stoyal pozadi dyuzhih molodcov i
mezhdu  ih  shirokih spin  videl priblizhayushchijsya broneavtomobil',  kotoryj  byl
poslan  dlya  ego  evakuacii. Bylo vidno,  kak v nebe  pronosyatsya gelikoptery
morskoj  pehoty,  vyzvannye  po  trevoge.  Ohranniki napryazhenno  zyrkali  po
storonam, szhimaya v rukah krupnokalibernye pistolety.
     Pod容hal avtomobil' v  kotoryj zapihnuli Morisa. Ego kombinezon byl uzhe
osnovatel'no  propitan  krov'yu.  Vmeste  s  nim  v   furgon  zabralis'  dvoe
ohrannikov.  Broneavtomobil' tronulsya i ostal'nye ohranniki pobezhali ryadom s
mashinoj.





     Revya turbinami  i peremalyvaya  vozduh  lopastyami,  nizko  proleteli dva
desantnyh gelikoptera, edva ne zadevaya verhushki derev'ev.
     -  Pojdut  nam  navstrechu,  Boland...  -  Kivnuv   v  storonu  uhodyashchih
gelikopterov progovoril Guir.
     - |to nevazhno. V etih mashinah ne bolee dvadcati desantnikov. Oni nam ne
pomeha... Voz'mi-ka luchshe u brata Hil'ka trenogu, a to lihoradka valit ego s
nog... - Rasporyadilsya  komandir gruppy,  a pro  sebya podumal,  chto ego otryad
popytayutsya zahvatit'  v  plen,  inache  by sejchas gelikoptery  obstrelyali  ih
raketami.
     Guir dozhdalsya, begushchego  p'yanoj truscoj,  Hil'ka  i  snyal  s  ego  plech
tyazheluyu  trenogu.  Hil'k blagodarno ulybnulsya tovarishchu i  popraviv  vintovku
pobezhal bystree.
     Ego lico bylo belym kak mel, pot lilsya s nego ruch'yami i tak povtoryalos'
kazhdyj den' po poltora-dva chasa. |to nazyvalos' "blednoj lihoradkoj". Ona ne
byla zaraznoj bolezn'yu i  komary  ne  perenosili ee na  svoih zhalah. Bolezn'
prochno  voshla v  zhizn'  "bejtov"  posle  yadernyh  bombardirovok vremen vojny
sektorov.  CHerez  kakih-nibud'   polchasa  brat  Hil'k  snova  prevratitsya  v
nesgibaemogo  sil'nogo  voina i budet takim  do sleduyushchego pristupa "blednoj
lihoradki".
     Vperedi poslyshalos'  narastayushchee gudenie  dvigatelej  gelikopterov. Ono
narastalo, a potom zamerlo  na odnoj note. Boland otchetlivo predstavlyal sebe
kak  iz  zavisshih  nad  verhushkami derev'ev gelikopterov  po  tonkim  trosam
skol'zyat na zemlyu morskie pehotincy.
     -  Brat  Guir  i ty  brat  Vebb...  Brosajte eti hitrye  zhelezki...  Po
scenariyu  schitaetsya, chto  my  dostatochno ispugalis',  chtoby  brosit'  cennoe
oborudovanie. Sagezi i Payusha na flangi. Dvizhemsya cep'yu. Metrov cherez pyat'sot
my natknemsya na protivnika. Ih preimushchestvo  - chislennyj  pereves. Nashe - ih
izlishnyaya ubezhdennost' v  tom,  chto eto oni nas lovyat...  Opustit' zabrala  i
vpered...
     Guir  i Vebb  s  oblegcheniem pobrosali  trenogu  dlya  radara,  a  takzhe
startovyj stolik dlya zapuska "zhuka" i, peredernuv zatvory svoih "AK-moskou",
stali v obshchuyu cep'.
     Po mere prodvizheniya brat Sagezi i brat  Payusha vse dal'she rashodilis' po
storonam, chtoby ohvatit' priblizhayushchegosya protivnika s flangov.
     Vskore  sredi  derev'ev promel'knula  temno-sinyaya  bronya  "Blu  shadou".
Krepkij  pancir',   v   kotorom   morskie  pehotincy  chuvstvovali   sebya   v
bezopasnosti. Ih dejstvitel'no bylo ne bolee dvuh desyatkov. Oni ne skryvayas'
shli v polnyj rost derzha u poyasa BS-70.
     Boland  podal  znak i  vse shestero opustilis' na odno koleno i vskinuli
vintovki. Sagezi i Payusha zanyali svoi pozicii ozhidaya komandy k strel'be.
     Boland  vystrelil  pervym  i  vsled  za  nim otkryli  ogon'  ostal'nye.
Perednyaya  sherenga   zatyanutyh  v   tyazheluyu  bronyu  pehotincev  neestestvenno
raskidyvaya  ruki popadala na zemlyu,  a sleduyushchaya za  nej nemedlenno  otkryla
otvetnyj ogon'. Reshiv ne  proveryat' na prochnost' svoyu "zhidkuyu bronyu", gruppa
upala na zemlyu,  perezhidaya shkval'nyj ogon'  iz skorostrel'nyh  MS-70.  Kuski
drevesnoj kory i  melkie shchepki  leteli vo vse storony, pokryvaya travu slovno
rannij sneg.
     Poka ogon' pehotincev byl sosredotochen na vzhavshejsya v zemlyu chetverke, s
flangov  prodolzhali  strelyat' Sagezi i Payusha. CHerez tridcat' sekund  gorstka
pehotincev  nachala othodit'  nazad i Boland  slyshal kak chej-to golos  gromko
vyzyval po radio podkreplenie.
     - Brat Guir i ty brat Vebb obhodite ubityh levee. Ty, Hil'k, pojdesh' so
mnoj. My obojdem sprava. Bud'te  vnimatel'nee, na tot sluchaj esli kto-to eshche
zhiv...- Rasporyadilsya Boland i poshel vpered vmeste s Hil'kom.
     Tela v temno sinej brone lezhali povsyudu i ne proyavlyali priznakov zhizni.
Vidno bylo, chto puli s kobal'tovymi nakonechnikami zastigli  soldat vrasploh.
Na brone ubityh to zdes', to tam vidnelis' akkuratnye otverstiya po neskol'ko
shtuk vmeste - "AK-moskou" bil ochen' kuchno.
     Gruppa spokojno minovala  pochti vse  pole boya,  kogda neozhidanno  iz-za
kusta vyvalilsya, ele derzhavshijsya na nogah, ranenyj morskoj pehotinec.
     On  s  trudom  otorval  ot  zemli tyazhelyj MS-70  i vypustil  ochered' iz
podstvol'nogo granatometa. Granaty nakryli Guira i Vebba. Pervyj  byl prosto
sbit  s  nog, a  u  brata Vebba vzryvom  srezalo generator i ego bronya cherez
neskol'ko sekund poteryala svoi kachestva.  On brosilsya za  derevo, pryacha svoe
uyazvimoe telo. No ranenyj pehotinec prodolzhil strelyat' iz  verhnego stvola i
reaktivnye puli, kak faneru,  proshili stvol tolstogo  dereva.  Hil'k uvidev,
nakonec,  otkuda  vedetsya ogon'  vskinul  vintovku  i  dobil  pehotinca,  no
odnovremenno s  ego padeniem,  iz-za rasshcheplennogo stvola dereva, vyvalilos'
telo Vebba...




     - YA uveren, chto othod  etoj gruppy yavlyaetsya otvlekayushchim manevrom, v  to
vremya kak osnovnye sily dolzhny dvigat'sya iz zapovednika v naselennye rajony.
Uzh  slishkom neryashlivo  i  shumno dvizhetsya eta nebol'shaya gruppa. Esli  by  oni
stavili  svoej   cel'yu  ujti,  to  davno  by   uzhe  razdelilis'   po  odnomu
dva-cheloveka. - Dolozhil special'nyj agent SHul'c.
     - Oni  pereshagnuli cherez  desant  morskoj pehoty tak, slovno  teh i  ne
bylo.  Kakie  tam  u  nih  poteri, major? -  Obratilsya polkovnik  SHliman,  k
cheloveku malen'kogo rosta, majoru Ajzeku.
     -  Iz vosemnadcati  chelovek  desanta, shestero pogibli,  vosem'  chelovek
imeyut  raneniya  raznoj  tyazhesti  i  tol'ko  chetvero  sovershenno  podavlennyh
sluchivshimsya dostavleny k voennomu psihologu. Protivnik poteryal tol'ko odnogo
cheloveka.
     - Vot-vot... Tak chto vy predlagaete predprinyat' dlya poimki diversantov,
agent SHul'c?.. Vy videli bronezhilety probitye etimi superpulyami?..
     - Da, ser. YA dazhe oznakomilsya s rezul'tatami ekspress-analiza.  Po vsej
veroyatnosti, byli ispol'zovany boepripasy s kobal'tovym napyleniem.
     - A razve takoe vozmozhno? - Udivilsya polkovnik.
     -  Do nedavnego vremeni eto  schitalos' nevozmozhnym, no boyus', sejchas my
imeem delo imenno s nevozmozhnym. - Otvetil agent SHul'c.
     - I kogo zhe my brosim na perehvat gruppy? Nashi operativnye brigady?
     - V etom net neobhodimosti,  ser... Nashi lyudi, kak mne  kazhetsya, dolzhny
perekryvat'  puti othoda  osnovnyh diversionnyh  sil  - pust' delayut to, chto
umeyut luchshe  vsego. Na perehvat  otvlekayushchej gruppy  mozhno poslat' lyudej  iz
NSB. - I SHul'c vnimatel'no posmotrel na polkovnika ozhidaya ego reakcii.
     - NSB?! Da vy  chto, SHul'c? Vam li ob座asnyat', chto s "nacionalami"  u nas
nechto  vrode  nezdorovoj   konkurencii...  Oni  pri  kazhdom  udobnom  sluchae
podbrasyvayut nam  v sup dohluyu  krysu. I  my  k nim otnosimsya tak zhe...  Nam
proshche perebrosit' celyj polk morskoj pehoty, chem  vyprosit' hot' chelovechka u
NSB...
     - Ser, v trehstah kilometrah otsyuda nahoditsya ih uchebnyj  centr "Vega -
lV". I u nih pered majorom Ajzekom nebol'shoj dolzhok. Emu to oni ne otkazhut.
     Polkovnik udivlenno posmotrel na maloroslogo majora.
     - CHto tam u vas za osobye otnosheniya s NSB?..
     Ajzek  smutilsya  i  brosiv  osuzhdayushchij  vzglyad  na  agenta SHul'ca, stal
ob座asnyat' polkovniku sut' dela.
     - Delo  v tom, gospodin polkovnik, chto mezhdu  kursantami etogo uchebnogo
centra i moimi  parnyami,  iz programmy tkanevogo zameshcheniya, proizoshla draka.
Oni  povredili  neskol'ko  samyh dorogostoyashchih nashih obrazcov i  ya sobiralsya
dat'  etomu  delu  hod, no  pogovoriv s nachal'nikom uchebnogo centra reshil ne
delat' etogo...
     - Pochemu? - Pointeresovalsya polkovnik.
     - My dogovorilis', chto v vide kompensacii nam budet razresheno provodit'
regulyarnoe testirovanie  neskol'kih ves'ma interesnyh ekzemplyarov,  sredi ih
kursantov... Osobenno menya interesuyut dve devushki.  Odna nastoyashchaya indejskaya
koldun'ya,  a  u drugoj  porazitel'naya myshechnaya reakciya...  Rezul'taty takogo
testirovaniya dlya nas ochen' vazhny i interesny.
     - Vy mozhete poprosit' u nachal'nika uchebnogo centra lyudej, major?
     - Da, ser, dumayu, chto mne ne otkazhut. - Otvetil Ajzek.





     V dushevoj stoyala gustaya pelena para i slyshalsya hohot devushek, smyvavshih
gryaz' i pot so svoih, po-muzhski  sil'nyh  i  trenirovannyh tel.  Eva v odnih
trusikah  s  polotencem  perekinutym   cherez   plecho   vyshla  iz  dushevoj  i
rasslablennoj pohodkoj poshla k svoej krovati.
     - O, kakoe blazhenstvo... - Prostonala  |velin Parker,  kapral 1-j roty,
razvalivshis' na svoej krovati, stoyavshej ryadom s krovat'yu Evy.
     - I ne govori... - Soglasilas' Eva, s oblegcheniem sadyas' na krovat'.  -
YA  segodnya chut' ne zahlebnulas'  v etom bolote... Ne  poverish' -  polnyj rot
vonyuchej gryazi...
     -  Poveryu...  YA  sama sletela s brevna vniz golovoj. Vodorosli nabilis'
dazhe v trusy... Dumala do kojki segodnya ne doberus'.
     -  Zavtra do obeda  teoriya.  Potom strelkovyj  rubezh.  Po nashim merkam,
sovershenno halyavnyj otdyh... - Zametila Eva.
     Neozhidanno  v  kazarme poyavilsya  serzhant-instruktor  Foster.  Kursanty,
niskol'ko ego ne stesnyayas', prodolzhali zanimat'sya svoimi delami.
     - Vsem  vnimanie!..  Kapral Parker, cherez chas postroit' vozle  arsenala
kursantov  iz oglashennogo spiska, a imenno -  kursanty Lans, Sanches, Karpov,
Popadakis,  Gryun,  Tanaka  i  Galanta... Vse  ob座asneniya  potom.  -  Serzhant
povernulsya i vyshel.
     -  |to  chto  eshche  za  dela  takie,  a?  Kapral Parker?..  My  ele  nogi
taskaem...- Za vseh vyskazala nedovol'stvo Sindi Popadakis.
     - Mne i samoj nichego neizvestno.  I tem  ne menee, uzhe  cherez pyat'desyat
chetyre minuty vse perechislennye dolzhny byt' vozle arsenala...
     Uzhe cherez  pyat'desyat minut vosem' kursantok  pribyli k arsenalu. Solnce
uzhe skrylos' za gorizontom i nebo na zapade zatuhalo bledno-alymi razvodami.
Nakrapyvavshij dnem dozhdik prekratilsya  i  svezhij vechernij zapah lesa naveval
vospominaniya iz dalekogo detstva.
     Zagorelis' osvetitel'nye lampy na territorii uchebnogo centra i srazu za
predelami osveshchennyh  fonaryami pyaten sgustilas' temnota. Na  dveryah arsenala
visel zdorovennyj elektronnyj zamok i serzhanta nigde vidno ne bylo.
     Devushki stoyali molcha, zasunuv ruki v karmany i pokorno  zhdali poyavleniya
nachal'stva. Za  vremya  obucheniya nelegkomu soldatskomu trudu, oni privykli ne
suetit'sya po pustyakam i ne delat' pospeshnyh vyvodov.
     Nakonec poslyshalis'  shagi, daleko raznosyashchiesya  v  vechernem  vozduhe  i
iz-za ugla stolovoj pokazalsya serzhant Foster. On  shel odin, bez kladovshchika i
v ruke derzhal kodovuyu kartochku ot zamka arsenala.
     Pri  priblizhenii  instruktora  devushki stali speshno  vystraivat'sya,  no
serzhant mahnul rukoj, davaya ponyat', chto etogo delat' ne obyazatel'no.
     Foster  prosunul kartochku v zamok i na nem otkinulas' nebol'shaya kryshka.
Pod  nej okazalsya miniatyurnyj ekran  i knopki  dlya nabora kodov.  Na  ekrane
poyavilas'  nadpis' predlagayushchaya  vvesti  lichnyj  kod  cheloveka, otkryvayushchego
zamok.  Serzhant  nabral  neskol'ko cifr.  |kran  na  sekundu pogas  i  potom
vysvetil  prikaz  prilozhit'  k ekranu  bol'shoj  palec  pravoj  ruki.  Foster
podchinilsya.  YArkim  belym svetom polyhnula vspyshka skaniruyushchego ustrojstva i
identifikaciya sostoyalas'.
     Razdalsya gromkij metallicheskij shchelchok i massivnye vorota arsenala stali
razdvigat'sya. Za vorotami avtomaticheski  zazhegsya svet i voshedshie okazalis' v
predbannike, pered vtoroj massivnoj dver'yu s prostym knopochnym zamkom.
     Serzhant  vklyuchil  privod  otkryvaniya  vtoroj dveri,  no snachala  nachala
zakryvat'sya  pervaya.  I  tol'ko posle  togo, kak ona zablokirovalas', nachala
otkryvat'sya vtoraya.
     Foster bystro  shel po  koridoram i  devushki staralis'  ne  otstavat' ot
nego,  vremenami  perehodya na beg. Nakonec, beskonechnye  koridory i perehody
zakonchilis' i serzhant privel ih v otdel'noe pomeshchenie, dlya chego emu prishlos'
otkryvat' eshche dva zamka.
     Zagorelsya  svet  i glazam  prisutstvuyushchih  predstali  vysokie stellazhi,
ustavlennye  akkuratnymi upakovkami s  voennym snaryazheniem. Na  polu  stoyalo
neskol'ko zakrytyh yashchikov. Imenno k nim i napravilsya serzhant Foster.
     - Nu-ka, devochki, pomogite mne...
     Kursantki pereglyanulis'.  Tak  s nimi zdes' nikto ne  razgovarival,  no
Gryun  i Tanaka pomogli poderzhat' yashchik, poka  serzhant  vozilsya s kryshkoj. Pod
nej  okazalas'  promaslennaya  bumaga, a pod bumagoj lezhalo oruzhie. Ono imelo
strannyj vid i chem-to napominalo MS-70.
     -  Nu, kto znaet, chto eto takoe?- Sprosil serzhant  u  obstupivshih  yashchik
devushek.
     - Pohozhe na nashe shtatnoe oruzhie... - Zametila |velin Parker.
     - |to MS-100... - Serzhant  izvlek iz yashchika  odno izdelie i derzhal ego v
rukah  demonstriruya  devushkam. -  Ego osnovnoe  otlichie  ot  nashego shtatnogo
oruzhiya  v  tom,  chto  vmesto  podstvol'nogo  30-millimetrovogo  granatometa,
ustanovlena 20-millimetrovaya plazmennaya pushka.
     MS-100  imeet  sleduyushchie minusy. Iz-za  etoj  modernizacii  ves  oruzhiya
uvelichilsya na  dva kilogramma. Uteryana sposobnost'  k  strel'be granatami po
parabolicheskim  traektoriyam.  Plazmennaya pushka  bystro  peregrevaetsya,  esli
vesti iz nee avtomaticheskij ogon'.
     No  est' i  plyusy.  CHetyre  gramma ochishchennogo kobal'ta hvataet dlya 1000
vystrelov  pushki.  |ffektivnaya dal'nost' strel'by v  vozdushnoj  atmosfere do
5000 metrov. Otdelenie pehotincev vooruzhennyh  MS-100 mozhet  otrazhat'  ataki
shturmovikov s  vozduha i legkih tankov na zemle... Vot,  vkratce, pozhaluj  i
vse. Teper' razbirajte oruzhie i snimajte so stellazhej obmundirovanie dlya boya
lV kategorii...
     Devushki  pereglyanulis' i poshli k stellazham, podbirat'  sebe po  razmeru
bronezashchitu "Grin shadou".
     Spustya polchasa  ves' nebol'shoj  otryad stoyal  na ulice  pered  zakrytymi
vorotami arsenala.  Na devushkah  byli nadety  samye  prochnye  dospehi letnej
kamuflyazhnoj  raskraski. Poverhnost' shchitkov  byla matovoj i ne davala blikov.
Termopogloshchayushchee pokrytie delalo  bronyu, a  znachit i soldata slabo vidimym v
luchah infrakrasnoj podsvetki.
     - A  teper'  o samom glavnom. - Zagovoril serzhant. - CHerez desyat' minut
na nashem placu prizemlitsya desantnyj gelikopter 24-j Brigady morskoj pehoty,
v kotoryj vy pogruzites' i otpravites' na mesto vysadki.
     Sut'  vashej zadachi  sostoit  v  sleduyushchem:  kak mozhno  bolee effektivno
unichtozhit'  bol'shuyu  chast'  otryada protivnika i,  tem samym,  demoralizovat'
ostavshihsya i prinudit'  ih  sdat'sya. Svedeniya poluchennye  ot  nih mogut byt'
ochen' poleznymi.
     CHislennost' gruppy protivnika  6-8 chelovek, no oni horosho ekipirovany i
vooruzheny shturmovymi vintovkami "AK-moskou"- oruzhiem prostym, no nadezhnym i,
v rukah professionala, dostatochno effektivnym. K tomu zhe oni ispol'zuyut puli
s  kobal'tovym  napyleniem,  chto  pri  pryamom popadanii  delaet  vashu  bronyu
sovershenno bespoleznoj...
     Vot  takoe naputstvie, dorogie  moi... I samoe glavnoe -  vozvrashchajtes'
zhivymi.  Esli pojmete,  chto delo  dryan', naplyujte  na  plennyh  i bejte vseh
podryad... A teper' na plac, shagom-marsh...
     Devushki  dvinulis'  k placu, a vdali uzhe slyshalsya zvuk  priblizhayushchegosya
gelikoptera. Nakonec mashina, mel'kaya v vozduhe  lopastyami zavisla nad horosho
osveshchennym placem i stala sadit'sya na beton. |to byl "stribb-4" temno sinego
cveta, s bol'shoj zolotistoj emblemoj v vide letyashchego burevestnika.
     Gelikopter kosnulsya kolesami  zemli i dver' ego srazu otkrylas'. Iz nee
vyskochil mehanik, razlozhil malen'kij  trap  i neterpelivym zhestom  priglasil
passazhirov gruzit'sya.
     Kapral  Parker  pobezhala pervoj  i  vsled  za nej v  kolonnu po  odnomu
posledovali ostal'nye.




     Vtoroj  mehanik,  nahodivshijsya vnutri  gelikoptera,  s interesom ozhidal
poyavleniya devushek, o kotoryh on stol'ko slyshal. On, konechno, ponimal, chto te
yavyatsya  ne v  letnih plat'icah,  no  kogda  prigibaya  golovy  v  salon stali
zabegat' zdorovennye soldaty s gromadnymi  pushkami  v rukah,  on  sovershenno
opeshil i tol'ko  smog  zhestom ukazat'  im na sideniya  raspolagayushchiesya  vdol'
sten.
     Kogda desant zanyal svoi mesta,  mehanik chto byl snaruzhi zaskochil vnutr'
i zahlopnul dver'. Turbiny gelikoptera,  izdavaya gromkij  svist, stali moshchno
raskruchivat'  vint  i mashina, otorvavshis' ot  zemli,  nachala bystro nabirat'
vysotu.  Skoro gelikopter ischez  v temnote i tol'ko  signal'nye ogni  na ego
korpuse, eshche kakoe-to vremya vspyhivali v nochi.
     Melkaya vibraciya korpusa gelikoptera dejstvovala na  devushek usyplyayushche i
vskore vse oni usnuli poddavshis' ustalosti, posle  tyazhelogo uchebnogo dnya. Ne
spala  tol'ko  |velin Parker.  Ona  tol'ko dremala, vpoluha prislushivayas'  k
monotonnomu gulu dvigatelej.
     Na  ishode vtorogo  chasa poleta, k  |velin  podoshel mehanik otkryvavshij
dver'.  Za zakrytymi zabralami  licami on ne mog videt' spyat desantniki  ili
net  i  poetomu  reshil rastolkat'  kaprala. Edva  on  protyanulsya k nej,  ego
konechnost' slovno kleshnej perehvatila ruka v zhestkoj bronirovannoj perchatke.
     Mehanik  pomorshchilsya  ot boli  i  pokazal kapralu  levuyu ruku s  chasami.
Metallicheskaya  kleshnya   srazu  razzhalas'  i  otpustila  ruku  mehanika.  Tot
pomassiroval  bolevshee  zapyast'e,  a  potom pokazal  na  chasy  i  rastopyril
pyaternyu, pokazyvaya skol'ko vremeni  ostalos' do  vysadki.  Golova v zakrytom
shleme ponimayushche kivnula.
     - Vsem prosypat'sya, do desantirovaniya ostalos' pyat' minut...-  Ob座avila
|velin po UPS i tol'ko to, chto devushki sideli teper' rovnee  govorilo o tom,
chto oni bodrstvuyut. Gelikopter stal snizhat'sya i vskore kosnulsya zemli.
     Turbiny   naposledok   ryavknuli  i   zaglohli   sovsem.  V  neprivychnoj
nastupivshej tishine, bylo slyshno lish' kak mehanik protopal  po metallicheskomu
polu i lyazgaya zamkami stal otkryvat' dver'.
     Na zemle devushek uzhe ozhidali predstaviteli morskih pehotincev-lejtenant
i  dva serzhanta.  Oni byli  v svoej  izlyublennoj temno sinej brone, derzha  v
rukah snyatye shlemy.
     Pehotincy  podnyali  ruki  v  voinskom privetstvii i  stali  vnimatel'no
vsmatrivat'sya  ishcha na  bronekostyumah  pribyvshih znaki razlichiya.  Zametiv  ih
zatrudnenie |velin Parker vystupila vpered i podnyala zabralo shlema:
     - Kapral  Parker. Pribyla so svoim otdeleniem  dlya  vypolneniya zadachi o
kotoroj vy, ya nadeyus', rasskazhete mne podrobnee.
     - Ochen'  priyatno, kapral.  - Lejtenant pozhal |velin ruku. - YA lejtenant
Adams. So mnoj serzhanty Kozlovskij i Kerim. My zhdali vas, chtoby soobshchit' vsyu
imeyushchuyusya  informaciyu  o protivnike.  Zatem  my  vas  pokinem.  -  Lejtenant
vinovato ulybnulsya. - Morskaya pehota ne goditsya dlya takih operacij... K tomu
zhe  my  poluchili vpolne  chetkie  instrukcii... Teper'  mozhete zadavat'  svoi
voprosy.
     - Skol'ko  ih?..  I gde oni?.. Vot pozhaluj i vse voprosy...  - Sprosila
|velin.
     -  Ih men'she desyati. Ochen' horosho strelyayut - bystro i tochno. Dvizhutsya k
staromu shosse i idut dazhe noch'yu. My sejchas nahodimsya v meste, gde oni dolzhny
okazat'sya   zavtra  chasov  v   devyat'-desyat'  utra...  -  Zakonchil  govorit'
lejtenant.
     -  Ne gusto, no  i etogo dostatochno. Vse  karty u nas est', tak chto vy,
navernoe, mozhete letet'.
     Dolgo   uprashivat'   nikogo   ne  prishlos'   i   vskore  gelikopter   s
predstavitelyami morskoj pehoty, podnyalsya v vozduh.
     Devushki  provodili ego vzglyadami i prinyalis' popravlyat'  oborudovanie i
plotnee podgonyat' bronyu.
     - Otdelenie,  slushaj menya  vnimatel'no.  Na  meste my stoyat' ne  budem.
|togo ot nas protivnik i ozhidaet. Noch'yu my orientiruemsya ne huzhe ih, poetomu
podtyanut'  i  zakrepit'   vse,  chto   mozhet   izdavat'  postoronnij  shum   i
prigotovit'sya k priyatnoj probezhke po nochnomu lesu...



     Infrakrasnye  fonariki  raspolozhennye na  shlemah  sozdavali dostatochnoe
osveshchenie,  chtoby mozhno bylo begom peredvigat'sya po uhozhennomu i  ochishchennomu
ot valezhnika zapovednomu lesu, no dyshat' cherez fil'try bylo dovol'no tyazhelo.
Pri dnevnom svete, kogda i tak vse horosho vidno, mozhno bylo otkryt'  zabralo
i obhodit'sya  bez fil'trov,  no na obratnoj storone bronestekla raspolagalsya
ekran infravizora, i podnyat' ego, oznachalo dvigat'sya vslepuyu.
     Dva  chasa devushki bezhali sredi  vysokih  derev'ev i proryvalis'  skvoz'
kustarnik.  Nakonec, |velin  ostanovila otdelenie  i, pod  ee  rukovodstvom,
devushki stali zanimat' pozicii razomknuvshis' na sorokametrovuyu distanciyu.
     Cep'  poluchalas'  redkaya,  no  eto  bylo neobhodimo,  chtoby  s  bol'shej
veroyatnost'yu  ne propustit' protivnika mimo  sebya. Pri obnaruzhenii vrazheskoj
gruppy flangi dolzhny byli podtyanut'sya i somknut'sya vokrug diversantov.
     Vse  bojcy otdeleniya  poluchili  kodovye  pozyvnye "vega"  s  poryadkovym
nomerom. Kogda  devushki dostigli svoih pozicij, nebo  na  vostoke  uzhe stalo
razmyvat'sya svetlymi tonami.
     Protivnik mog poyavit'sya v lyubuyu minutu.
     Mezhdu  derev'ev  medlenno  struilsya  holodnyj  tuman, vorchali  v  svoih
gnezdah  prosypayushchiesya pticy.  Legkij  veterok,  slovno ochnulsya  oto  sna i,
probuya svoi sily, nesmelo zashelestel listvoj.
     Feo  Galanta  lezhala vdol'  ryada  vysohshih  kochek  i,  v  svoej  brone,
sovershenno  slivalas'  s nimi v vysokoj osoke, mestami podsohshej na  solnce.
Pered Feo raspolagalas' nebol'shaya polyanka, kotoraya  dobavlyala  udobstva  dlya
nablyudeniya za okruzhayushchej mestnost'yu.
     Ot  odnoobraznoj  pozy  u  devushki  zatekla  spina  i   ona  sobiralas'
peremenit'  polozhenie,  no  kak  budto  uslyshala  kakoj-to  shoroh i  zataila
dyhanie, vnimatel'no vslushivayas' v zvuki prosypayushchegosya lesa.
     Ona uzhe podumala, chto vse ej  pokazalos', no tut  shoroh povtorilsya. Feo
skosila glaza vlevo i  uvidela v polutora metrah ot sebya soldatskij botinok.
Predmet v predrassvetnyh  sumerkah vyglyadel sovershenno nepodvizhnym  i ottogo
nereal'nym. U devushki v kakoj-to moment promel'knula  mysl', chto ego v  lesu
prosto zabyli. No botinok dvinulsya i ego vladelec sdelal eshche odin bezzvuchnyj
shag.
     CHelovek prosledoval mimo i Feo skoree oshchushchala, chem slyshala ego shagi.
     Ona  starayas' ne dvigat'sya i  ne shevelya gubami,  slovno  chrevoveshchatel',
progovorila v svoj UPS:
     - Zdes' Feo... Pozadi menya...
     - Prinyato... - Feo uznala golos |velin.
     Spustya  sekundu gde-to  nedaleko dva raza tak grohnulo, chto Feo Galanta
prinyala eto  za  artobstrel.  CHelovek pozadi  nee zamer,  a potom  pobezhal v
storonu vzryvov.
     Edva  Feo  uslyshala shagi begushchego  cheloveka,  ona perekatilas' na bok i
uvidela chuzhogo soldata  v strannogo vida  bronekostyume. Soldat byl  vysokogo
rosta i vypirayushchee oborudovanie za ego spinoj delali ego pohozhim na sutulogo
monstra.
     Protivnik  udalyalsya i Feo  ne teryaya vremeni  podnyalas' na odno koleno i
pricelivshis' begushchemu v nogi nazhala na kurok. MS-100 vypustil roj reaktivnyh
pul', dve iz kotoryh popali v cel'. Soldat ruhnul kak podkoshennyj.
     No  Feo  ne  byla  stol'  naivna,  chtoby  priblizhat'sya  k upavshemu. Ona
perevela oruzhie na podstvol'nuyu plazmennuyu pushku i vzyav na paru metrov levee
mesta padeniya soldata vystrelila. Razdalsya zhutkij grohot, tam, kuda celilas'
devushka, sverknula oslepitel'naya vspyshka i vo vse  storony razletelis' kom'ya
dymyashchejsya obgorevshej zemli.
     Feo, derzha  oruzhie  napereves,  pobezhala posmotret' ostalos' li  chto ni
bud' ot ranennogo. On okazalsya cel  i dazhe v soznanii. Soldat sidel na zemle
i derzhas' za golovu raskachivalsya iz storony v storonu.
     Ne  buduchi uverennoj, chto protivnik ne prikidyvaetsya Feo sdelal eshche shag
i  sil'no  udarila  ego  nogoj  v golovu. Ranenyj slovno kul' povalilsya  bez
chuvstv.
     Kanonada v lesu to zatihala,  to  razgoralas' s novoj siloj.  Otdelenie
|velin Parker, ispol'zuya podstvol'nye  pushki  ne  davalo soldatam protivnika
podnyat' golovu i proizvesti pricel'nyj vystrel.
     Postepenno  devushki  stali okruzhat' ostavshihsya chetveryh  soldat, no te,
pochuvstvovav  ugrozu,  nachali  otstupat',   uskol'zaya  i  rastvoryayas'  sredi
derev'ev, slovno lesnye duhi.
     Uvlekshis' presledovaniem  vpered vyrvalas' Dzhejn Tanaka i srazu zhe pulya
vypushchennaya  iz "AK-moskou"  ostanovila  ee,  probiv  bronyu  i pravoe  plecho.
Devushka vyronila oruzhie i upala na travu.
     -  Oni v menya  popali!..  - Obizhenno  zakrichala  Dzhejn  v  peregovornoe
ustrojstvo.
     - Kak tebya ugorazdilo,  Dzhejn?.. Kuda ranili?.. - Razdalsya golos |velin
Parker.
     - Oj, bol'no... Pustyaki, v plecho...  YA  po-ter-plyu-u-u... - Golos Dzhejn
prozvuchal ne sovsem uverenno.
     -  |j,  kto  tam  ryadom?.. Sindi, Amanda,  razberites'  s  Dzhejn.  Feo,
ostavajsya so svoim plennikom, ostal'nye so mnoj prodolzhayut presledovanie...
     CHetvero  devushek stremitel'nymi perebezhkami, stali sokrashchat'  distanciyu
do  protivnika. Gluho zastuchali  "AK-moskou", no vsyakij raz  puli shchelkali po
vetkam opazdyvaya na dolyu sekundy.
     Sovershiv ocherednuyu perebezhku, devushki upali v travu.
     - Kto chto zametil?.. - Tyazhelo dysha sprosila |velin.
     -  Po-moemu, odin  vozle  ruch'ya...  I dvoe  v kustah  vozle ovraga... -
Otozvalas' Eva.
     - Tochno, i eshche odin gde-to sleva... Po shlemu menya chirknul, zaraza...  -
Dobavila Nelli Karpov.
     - O`kej. Eva, tvoj vozle ruch'ya...
     - Ponyatno...
     - Tanita... Sanches, ty slyshish' menya?.. Tvoj samyj hitryj, tot chto sleva
zatailsya. A my s Nelli dvinem k ovragu. I pomnite, chto  skazal Foster - esli
delo ne vygoraet, strelyajte na porazhenie...
     Devushki raspolzlis' v raznye storony.  Eva  po-plastunski spustilas'  k
ruch'yu i preodolev eshche  neskol'ko metrov  vdol' rusla, dobralas' do povorota.
Dal'she ruchej zamedlyal svoj beg i stanovilsya glubzhe.
     Vozle  glubokogo  mesta ros  gustoj  kustarnik.  Do  nego bylo ne bolee
tridcati metrov, no preodolet' ih bylo nevozmozhno. Konechno  mozhno bylo szhech'
i kusty, i  zataivshegosya vrazheskogo soldata iz plazmennoj pushki,  no  legkih
putej Eva  ne iskala. Prikinuv primerno, gde mozhet nahoditsya protivnik,  Eva
pereklyuchila MS-100 na podstvol'nuyu pushku i vystrelila v vodu vozle kustov.
     Vmeste s  grohotom v  vozduh v klubah raskalennogo  para podnyalsya stolb
gryaznogo kipyatka i obrushilsya  na kusty. Ne medlya ni sekundy Eva vyskochila iz
svoego ubezhishcha i rvanulas' k kustarniku.
     Vletev so vsego razbegu  v ego gryaznye kushchi ona, v dvadcati santimetrah
ot  svoego  lica,  uvidela  chernyj  zrachok "AK-moskou". Devushka uspela  lish'
nemnogo otvesti golovu v storonu, kogda udarila korotkaya ochered', kak britva
srezavshaya  zamki  shlema.  Ponimaya,  chto  ne uspevaet  vospol'zovat'sya  svoim
tyazhelym oruzhiem, Eva, prodolzhaya  dvizhenie, kak zapravskij regbist, obhvatila
protivnika za poyas i, vytolknuv ego iz kustov, vmeste s nim upala na  mokruyu
gal'ku.
     Pri padenii nezakreplennyj shlem otletel  v storonu i edva Eva podnyalas'
na koleni,  protivnik iz lezhachego polozheniya  udaril  ee zhestkoj perchatkoj  v
uho.  V golove  u devushki  razdalsya metallicheskij zvon. Bylo tak bol'no, chto
Eva  pomorshchilas'.  Ona  tut  zhe  vskochila  na nogi  i  vstretila nabegayushchego
protivnika  seriej  udarov  v zashchishchennuyu shlemom  golovu i  grud', no eto  ne
prichinilo emu ushcherba i soldat chuvstvitel'no dvinul Evu nogoj v golen'.
     Ne pokazyvaya, chto ej bol'no, devushka sdelala lozhnyj zamah levoj rukoj i
kogda protivnik stal uhodit'  vpravo, probila podsechku pravoj nogoj.  Soldat
grohnulsya  na spinu, a Eva  zaprygnuv  na nego prosunula pal'cy pod  grudnuyu
plastinu ego bronezhileta i izo vseh sil rvanula ee na sebya.
     Plastina  otorvalas'  i   Eva  ne  uderzhavshis'  poletela  kuvyrkom.  Ee
protivnik tozhe vskochil na nogi udivlenno glyadya na kusok svoego bronezhileta v
rukah u devushki. Kogda do  nego doshlo,  chto ego unizila zhenshchina,  iz po  ego
shlema  vyrvalsya  priglushennyj   vopl'  i  on  brosilsya  na  svoyu   obidchicu.
Zavershayushchij udar  poluchilsya tochnym i horosho rasschitannym. Kulak  Evy, slovno
artillerijskij  snaryad,  udaril  pryamo  v  bresh' i  smyav  nezashchishchennye rebra
protivnika, poslal ego v glubokij nokaut.
     Dostav zaranee prigotovlennyj zhgut, Eva svyazala za spinoj ruki lezhashchego
bez  chuvstv  soldata.  Zatem  nedolgo  povozivshis'  s neznakomym  krepleniem
otstegnula shlem.
     Razomknuv chelyusti  svoemu plenniku, ona vstavila emu v rot  plastikovuyu
kapu  i  zastegnula  ee na  zatylke.  Tol'ko  posle etogo Eva oglyadelas'  po
storonam ishcha glazami sobstvennyj shlem.
     On lezhal  nepodaleku. Devushka  podnyala  ego, ves' zaleplennyj gryaz'yu, i
uvidela, chto raz容my radioperedatchika vyrvany s kornem. Lishennaya vozmozhnosti
soobshchit' o sebe, Eva reshila dozhidat'sya svoih na meste.



     Sagezi dvigalsya ochen' ostorozhno, opasayas' neostorozhno  zadet' hot' odnu
vetochku.  On  tol'ko,  chto  byl  svidetelem,  kak  podstrelivshie eshche  odnogo
vrazheskogo soldata, brat Guir i komandir Boland, ischezli v zhutkom plameni ot
neizvestnogo oruzhiya strashnoj sily.
     Dlya Sagezi  i ego sputnikov bylo polnoj  neozhidannost'yu  poyavlenie etih
nastyrnyh  i  upryamyh  kommandos,  uporno   presleduyushchih  soldat  Bolanda  i
sposobnyh  padat'  pod  vystrel "AK-moskou". |ti voiny, v otlichii ot morskih
pehotincev,  otlichno  chuvstvovali sebya  v lesu  i obladaya moshchnym  oruzhiem ne
ostavlyali komande Bolanda nikakih shansov.
     Pochuvstvovav,   chto   po   ego   sledu   idut,   Sagezi,   postupivshis'
ostorozhnost'yu, pribavil shagu, potom voobshche pereshel na beg. Uvidev podhodyashchuyu
dlya  zasady lozhbinku, on zabralsya  v nee  i, poudobnej  perehvativ vintovku,
prinyalsya zhdat'.
     Sagezi ponimal, chto kolichestvo presleduyushchih ego kommandos ogranicheno i,
pri ego umenii metko strelyat', on mog reshit' problemu pogoni.
     Vot  otchetlivo  shchelknul  pod  ch'ej-to  nogoj  suhoj  suchek.  Vzdrognula
neostorozhno  zadetaya  vetka.  Sagezi ves'  napryagsya.  On  ispytyval  zhelanie
vystrelit'  na  zvuk,  no  ponimal,  chto  eto  proyavlenie  slabosti   i  chto
dejstvovat' nuzhno navernyaka.
     Opyat'  kto-to  poshurshal  list'yami.  Sagezi  povel stvol  vintovki  v tu
storonu.  Gustye vetvi  razdvinulis'  i...  iz-za nih  poyavilas'  obnazhennaya
zhenshchina. Sagezi  neskol'ko  raz morgnul, starayas' prognat' gallyucinacii,  no
lish' otchetlivee rassmotrel etot, neponyatno otkuda vzyavshijsya ob容kt.
     |to byla molodaya devushka so  smugloj kozhej i dlinnymi, do poyasa, issinya
chernymi volosami. Ona smushchenno ulybnulas' Sagezi i dvinulas' v  ego storonu.
Brat  Sagezi neuverenno  osmotrelsya po storonam,  no  nikakoj  opasnosti  ne
zametil.
     A  devushka,  tem vremenem,  medlenno  priblizhalas',  sohranyaya na  gubah
smushchennuyu  ulybku. V  rukah ona  nesla buket limonno zheltyh  cvetov. Devushka
ostanovilas' v dvuh shagah,  davaya rassmotret' sebya  vo vseh  podrobnostyah  i
opustilas' pered Sagezi na koleni.
     Ne otvodya ot nego  svoih chernyh  glaz, podnesla  k  licu  i vdohnula ih
chudesnyj zapah. Zatem protyanula cvety Sagezi.  CHtoby pochuvstvovat' ih aromat
on otkryl zabralo i potyanulsya nosom k buketu.
     No  vmesto chudesnogo zapaha, on pochuvstvoval  znakomyj  zapah oruzhejnoj
smazki i s  uzhasom obnaruzhil, chto tknulsya nosom v stvol oruzhiya, nahodyashchegosya
v rukah zdorovennogo parnya, v kamuflyazhnoj brone.
     Sagezi  nichego ne ostavalos',  kak tol'ko vypustit' iz ruk  vintovku  i
podnyat' ih  vverh. Za bezlikim matovym zabralom on ne videl lica obmanuvshego
ego protivnika, no  byl  uveren,  chto  ono u nego zloe. Kakovo zhe  bylo  ego
udivlenie, kogda  on uslyshal tonkij melodichnyj golos,  nemnogo  priglushennyj
shlemom:
     - |velin... |to Sanches... Vzyala poslednego teplen'kim...


     Plastikovaya kapa  imela  nepriyatnyj privkus,  v lico lezla prosnuvshayasya
moshkara, no Sagezi nichego etogo ne zamechal, rassmatrivaya vysokih devushek, na
kotoryh tak horosho sidela voennaya  amuniciya.  Po sluchayu zakonchennogo boya oni
snyali  svoi shlemy i,  vmeste s  pribyvshimi  morskimi pehotincami, ukladyvali
svoih ranenyh v spushchennuyu s visyashchego v nebe gelikoptera, gondolu.
     Sredi nih byla  i ta, kotoraya tak  neobychno  vzyala ego  v plen. Konechno
nikakih dlinnyh volos do  poyasa u devushki ne bylo, no glaza byli te samye...
I  prigrezivshayasya   Sagezi  roskoshnaya  grud',   on   byl  absolyutno  uveren,
prinadlezhala etoj devushke i vse ostal'noe, chto on videl...
     Slovno pochuvstvovav ego mysli, smuglaya devushka povernulas' k plenniku i
otkinuv so lba neposlushnuyu chelku okinula Sagezi nasmeshlivym vzglyadom:
     - A ob etom, paren', dazhe i ne dumaj...




     Polkovnik SHliman prosnulsya v malen'koj komnate v zdanii opornogo punkta
APR, raspolozhennogo vozle egerskoj derevni.
     Uroven' komforta etogo zhil'ya ne sootvetstvovali tomu urovnyu, k kotoromu
privyk sotrudnik takogo ranga, kak polkovnik SHliman.  No  polkovnik gordilsya
tem,  chto  po  sluzhebnoj  neobhodimosti  emu prihodilos',  inogda,  pokidat'
perenaselennyj San-Siti  i svoj roskoshnyj ofis na pyatidesyatom etazhe ugryumogo
neboskreba APR.
     Drugie  sotrudniki  godami  ne pokidali predelov goroda,  perelopachivaya
beskonechnye  soobshchenie i  otchety agentov, tekushchie sploshnoj rekoj  iz tysyach i
tysyach razlichnyh mest.
     SHliman vylez iz posteli na  kotoroj krasovalis' kazennye shtampy i vyshel
v koridor, gde v etih gluhih mestah, raspolagalsya dush i vse prochie udobstva.
     Kogda polkovnik vozvratilsya k dveri svoej komnaty, vozle nee uzhe stoyali
special'nyj  agent SHul'c i major Ajzek. Ozhidavshie poprivetstvovali SHlimana i
on,  edva  zametno   kivnuv  im,  proshel  v  svoyu  komnatu.  SHul'c  i  Ajzek
prosledovali za nim bez priglasheniya.
     Polkovnik zashel za malen'kuyu shirmu i stal odevat'sya.
     - Major, kak tam baryshni mistera Bidli?.. Est' shans,  chto oni ostanutsya
cely?..
     - Operaciya uzhe zakonchena, ser... - Otvetil vmesto majora SHul'c.
     - Da?.. A pochemu zhe vy menya ne razbudili?..
     - My  podumali, chto  ne stoit bespokoit' vas, ser, raz  vse zakonchilos'
blagopoluchno. U vas vchera byl tyazhelyj den'...
     -  Skazhite,  kakie  nezhnosti  sluchayutsya  u  special'nyh  agentov...   -
Iskusstvenno  pridavaya  svoemu  golosu  ledyanoj ton  otozvalsya  iz-za  shirmy
SHliman. - Dokladyvajte po sushchestvu, SHul'c...
     - Tri  boevika zahvacheny  v  plen.  Dvoe  nemnogo pomyaty,  a  odin  kak
noven'kij. Eshche dvoih unichtozhili. Nashi poteri...  - Special'nyj agent oseksya,
uvidev  vyglyanuvshego  iz-za  shirmy  polkovnika  s  vyrazheniem  podcherknutogo
udivleniya na lice. - ...Poteri nashih soyuznikov?.. - Popravilsya SHul'c. SHliman
udovletvorenno kivnul i ischez  za shirmoj.  - Poteri  nashih soyuznikov -  dvoe
ranenyh...
     - I vse?.. - V golose polkovnika poslyshalos' nedoverie.
     - |to absolyutnaya pravda, ser. - Vstupil v razgovor major Ajzek.
     Polkovnik  poyavilsya  iz-za shirmy  v povsednevnoj forme starshego oficera
Kosmicheskogo Flota.
     -  Podumat'  tol'ko...  -  Zametil  SHliman  raspravlyaya  pered  zerkalom
poslednie  skladki.  -  Ne  otmahnis' nash direktor, mister  Gercog,  ot etoj
ZHenskoj  Associacii  i  my,  a  ne  NSB  vladeli  by  sejchas  etimi  bojkimi
amazonkami...  A chto  s  ostal'nymi, esli ostal'nye konechno ne  byli  plodom
vashego voobrazheniya, agent SHul'c.
     - Ne byli, ser... Bol'shaya gruppa - okolo dvadcati chelovek, bazirovalas'
v zabroshennom  ohotnich'em domike.  Oni otbyli  na  "pnevmohode".  |to  takoj
vezdehod na ogromnyh prispushchennyh kolesah...
     - SHul'c, ya prekrasno znayu, chto takoe... eti, kak vy tam skazali...
     - "Pnevmohod", ser.
     - Da, "pnevmohody". Kuda zhe oni otpravilis' na etoj hitroj mashine?
     -  YA  polagayu,   v  storonu  Gryaznoj  YAmy,  ser.  Tam  u  ih  vezdehoda
preimushchestvo.
     - Kakoe preimushchestvo?- Otorvalsya, nakonec, ot zerkala polkovnik.
     -  Gryaznaya YAma  eto  bol'shoe  boloto,  ser,  gde  mozhet  projti  tol'ko
"pnevmohod".
     - A, nu eto ponyatno... - Kivnul golovoj polkovnik. -  Kakie prinimayutsya
mery k zaderzhaniyu.
     -  My  blokirovali  rajon  predpolozhitel'nogo  vyhoda  gruppy.  Po vsej
vidimosti,  oni postarayutsya nezametno vyjti  k  kosmoportu  "Germanik". Nashi
sotrudniki  uzhe  izuchayut  registracionnye  spiski  vseh  nahodyashchihsya v portu
korablej, a takzhe zayavki na bronirovanie posadochnyh ploshchadok...




     Vezdehod  stoyal  v  zaroslyah  dikogo  klena,  v  tridcati   metrah   ot
vtorostepennogo  shosse. On byl zaleplen bolotnoj gryaz'yu i kuskami torfa. Dva
iz  vos'mi  koles  okazalis'  probity, no vse  zhe, on vypolnil svoyu zadachu i
dostavil gruppu, prakticheski, do zaranee opredelennogo mesta.
     Master Gejm vmeste s podmasterom Lissom, lezhali  v kustah  vozle shosse,
vnimatel'no rassmatrivaya ego v binokl'.
     - Kazhetsya chisto, master. - Proiznes Liss, ne otryvaya binokl' ot glaz.
     - Da, chisto... Komandujte, Liss.
     Podmaster vklyuchil peregovornoe ustrojstvo:
     -  Vsem,  vsem...  Govorit  podmaster Liss.  Sovershaem perehod  na schet
"tri". Vnimanie: raz... dva... tri...
     Kusty vdol'  shosse slovno ozhili, kogda  pyatnadcat'  chelovek,  s oruzhiem
napereves, podnyalis' iz nih i stremitel'no pobezhali cherez shosse. Oni ischezli
v zaroslyah na drugoj storone i snova vocarilas' tishina, kak budto nikto i ne
narushal ee neskol'ko sekund nazad.
     - CHto-to ya ne uznayu etogo mesta. - Zabespokoilsya Gejm. - My sluchajno ne
sbilis'?
     - Net-net, master. - Uspokoil ego Sivers. -  Prosto my zahodim s drugoj
storony.
     Dejstvitel'no,  vskore  soldaty  uzhe  raskapyvali  sapernymi  lopatkami
tajniki,  gde  u nih  lezhali plastikovye kontejnery  s grazhdanskoj  odezhdoj,
turisticheskimi videokamerami i fal'shivymi pasportami.
     Vnezapno   poslyshalsya  priblizhayushchijsya   zvuk  turbin  gelikoptera.  Vse
popadali na zemlyu i nemedlenno izobrazili iz sebya bolotnye kochki. Nad samymi
verhushkami  proneslis'  dva gelikoptera  sine-beloj raskraski, prinadlezhashchie
Voennoj policii.  Blizhajshij proletel v pyatidesyati metrah ot gruppy i vryad li
mog chto-nibud' zametit'.
     CHerez   neskol'ko  minut,  neskol'ko  neuverenno  chuvstvuyushchie   sebya  v
grazhdanskoj  odezhde,  boeviki snimali  maskirovochnye setki s mikroavtobusa i
temno zelenogo "SAS", s plavnymi obvodami.
     Mashiny vruchnuyu vykatili na ele zametnuyu gruntovuyu dorogu i, ubedivshis',
chto nebo chistoe, pogruzilis' v avtomobili i dvinulis' nazad k shosse.
     Pervym  na  shosse vyehal mikroavtobus s dvenadcat'yu  soldatami, za nim,
perelivayas'  lakirovannymi  bokami,  sledoval "SAS",  v kotorom sideli Gejm,
Sivers i Liss.
     Master sam sel  za rul', chtoby, kak emu  kazalos', luchshe kontrolirovat'
situaciyu.  On opasalsya,  chto  ego zamestiteli v samyj  otvetstvennyj  moment
sdelayut chto-nibud' ne tak.
     Okolo dvuh  chasov  mashiny mirno katili  po shosse, derzha  napravlenie na
Bonn-Siti, otkuda  do  "Germanika"  bylo rukoj  podat'. Blizhe  k  obedennomu
vremeni  avtomobilej  na  shosse stalo  pribavlyat'sya. A eshche cherez  paru chasov
mikroavtobusu  i  "SASu"   prishlos'  ostanovit'sya   na  benzokolonke,  chtoby
zapravit'sya.
     Poka  sluzhashchie zalivali  benzin, "turisty" iz  mikroavtobusa  shodili v
tualet, razmyali nogi i  k mestu i  ne k  mestu zhuzhzhali kamerami, podcherkivaya
svoyu  bezzabotnost'  i prazdnost'. Oni izo vseh sil  vtyagivali zhivoty, chtoby
zatknutye za poyas pistolety byli ne tak zametny.
     Na   vyezde  s  benzokolonki,  golosovali  dve  dlinnonogie  devushki  v
miniyubkah.  Mikroavtobus  prosledoval  mimo nih,  no  master  Gejm,  proyaviv
interes, pritormozil.
     - CHto vy delaete, master?.. Zatem oni nam nuzhny?.. - Zanervnichal Liss.
     -  Uspokojtes',   Liss.  My   turisty  i   poetomu   dolzhny   vyglyadet'
sootvetstvuyushche. Skoro nachnutsya kontrol'nye punkty. Kak po vashemu, ponravyatsya
policejskim tri postnye rozhi, korchashchie iz sebya turistov?..
     - |j,  tak  vy  nas  vpustite?.. -  Postuchala  po  zatemnennomu  steklu
krashennaya blondinka.
     - Konechno, devushki,  zabirajtes'...-  Izobrazhaya na  lice  radushie, Gejm
vklyuchil avtomaticheskoe otkryvanie dverej.
     Simpatichnaya blondinka proskol'znula na perednee sidenie ryadom s Gejmom,
a devushka s shokoladnoj kozhej potesnila na zadnem sidenii Siversa i Lissa.
     -  Privet, rebyata!.. - Radostno ulybnulas' vsem blondinka, niskol'ko ne
zabotyas' zadravshejsya i bez togo korotkoj yubkoj. - Menya zovut YArmilka, a  eto
moya podruzhka Lejla...  Vy podvezete nas do Bonn-Siti?.. Ili kuda-nibud' v tu
storonu, a tam my peresyadem...
     - Net problem, e-e... YArmilka. - Otozvalsya Gejm. -  My sleduem pryamikom
v Bonn-Siti.
     - Slyshish', Lejla... - YArmilka zalezla kolenyami na sidenie i peregnulas'
k podruge,  demonstriruya Gejmu obtyanutuyu korotkoj yubkoj  popku, a  Siversu i
Lissu vyvalivayushchiesya iz  vyreza maechki grudi. - YA govoryu,  my seli na pryamoj
poezd... - YArmilka  ulybnulas' Lissu, kosyashchemusya na  ee grud'  i podmignula.
Podmaster pokrylsya isparinoj i kak derevyannyj ustavilsya v okno.
     Neposedlivaya blondinka vernulas' na svoe mesto i obratilas' k Gejmu:
     - |j,  mister,  chto s vashimi druz'yami?..  Oni vyglyadyat  tak,  kak budto
s容li na zavtrak tuhluyu rybu...
     - Oni vchera slishkom uvleklis' alkogolem k  tomu zhe ne spali vsyu noch'. V
rezul'tate ispytyvayut tyazhkoe pohmel'e...
     - Lejla,  ty  ih  togda ne  obizhaj i  dolgo ne  lomajsya. - Posovetovala
blondinka i zalilas' schastlivym smehom po povodu svoej shutki.
     - Kuda tam. -  Otozvalas' Lejla.  - Oni prizhalis' drug k  drugu kak dva
pedika. Menya chto li  boyatsya?.. - Lejla posmotrela na  sidyashchego  ryadom  s nej
Siversa  i  podvinulas' k  nemu poblizhe. Sivers  sidel ne  shelohnuvshis',  no
bokovym  zreniem  otchetlivo videl  ochertaniya grudej mulatki  pod koftochkoj s
effektom  mokrogo shelka.  -  Vot chto, rebyata,  davajte ya syadu mezhdu  vami. -
Skazala Lejla i ne dozhidayas'  otveta navalilas' vsem telom na sidyashchego ryadom
Siversa i perekativshis' cherez nego vklinilas' mezhdu dvumya podmasterami.
     -  Nu,  zachem vy  eto delaete?..- Sdavlenno propishchal  Liss, kogda Lejla
smeyas' zabrosila svoyu nogu na ego koleni.
     - YA prosto hochu nemnogo vzdremnut'. No nas zhe zdes' troe poetomu nogi ya
polozhu na tvoi koleni. - S etimi  slovami  Lejla zakinula  vtoruyu prekrasnuyu
nogu na Lissa. - Vot  tak... Ne  drozhi  priyatel'..  A golovu  polozhu na tvoi
nozhki,  krasavchik. -  I Sivers  vzdrognul,  kogda priyatno pahnushchie  shampunem
dlinnye  volosy, razmetalis'  po  ego kolenyam.  Viskom devushka  nadavila  na
spryatannyj  na poyase pistolet, no vopreki  opaseniyam  podmastera  ne pridala
etomu znacheniya.
     -  Oni  vse  eshche  ne  hotyat tebya,  Lejla? -  Smeyas'  sprosila  YArmilka,
perezhevyvaya dvojnuyu porciyu zhevatel'noj rezinki.
     -  Sovershenno   otmorozhennye  rebyata.   -   Otvetila  Lejla   poudobnee
ustraivayas'  na  kolenyah  Siversa.  - Hotya net, ha-ha-ha!.. -  Zalilas'  ona
izdevatel'skim  hohotom.  -  Kazhetsya  moej  golove  meshaet  chto-to  tverdoe!
Ha-ha-ha!..
     Ot smeha ee  grud' kolyhalas'  vo  vse storony i shcheki videvshego vse eto
Siversa pokrylis' yunosheskim rumyancem. V pristupe hohota Lejla podognula odnu
nogu  i  Liss  zhadno  rassmatrivavshij  ee  bedra,  zatryassya  melkoj   drozh'yu
obnaruzhiv, chto na Lejle net nikakogo bel'ya.
     -  YA... ya... Ona... -  Zadyhalsya Liss,  pytayas' sbrosit'  s  sebya  nogi
devushki. - Ostanovite mashinu, mister... e - e, shofer!.. - Probleyal on.
     Ponyav v chem delo Lejla zabilas' v novom pristupe smeha:
     - A... A... CHto zhe ty hotel... - Skvoz' smeh pytalas' govorit' Lejla. -
Sejchas zhe... Le-e-to!..
     Vmeste  s podrugoj hohotala i YArmilka,  prilepiv na lobovoe steklo svoyu
zhevachku, chtoby ona ne meshala.
     -  Drug moj.  - S nazhimom v  golose progovoril  master Gejm, poglyadyvaya
cherez zerkalo zadnego vida na  oblivayushchegosya potom  Lissa.  - Dorozhnye znaki
govoryat, chto  cherez dva  kilometra budet  benzokolonka  i motel',  tam  vy i
provetrites', a sejchas proshu soblyudat' spokojstvie.
     Liss nemnogo  uspokoilsya, perestala smeyat'sya  i Lejla. YArmilka otlepila
ot lobovogo stekla svoyu zhevachku i snova zasunula v rot.
     - A vot eti parni, mister, oni  tozhe s vami?.. - Sprosila ona pokazyvaya
na idushchij vperedi mikroavtobus.
     - Kakie parni? - Sdelav vid, chto ne ponimaet peresprosil Gejm.
     - Nu, eti. V shlyapah, s kamerami. U nih vid, kak u  idiotov. My s Lejloj
snachala  hoteli  pritormozit'  ih,  no u  nih ta-akie rozhi... My ispugalis',
chestnoe slovo.
     - Net, my ne s nimi. Prosto edem v odnom napravlenii. Oni turisty i my,
v nekotorom rode, otdyhaem.
     - A vy otkuda? - Ne unimalas' blondinka.
     -  My s Araksa ZHeltogo. CHinovniki - bumazhnye krysy. - I master Gejm sam
iskusstvenno zahehekal svoej shutke.
     -  Ne-e... Ne pohozhe,  chtoby  vy  byli s  Araksa  ZHeltogo. Oni  tam vse
zagorelye,  bud' zdorov.  -  Otozvalas'  s zadnego  siden'ya  Lejla.  - A  vy
kakie-to  ne  to  serye,  ne  to krasnye... Voobshchem  - ni ryba, ni myaso... -
Podvela itog Lejla i obe  devushki rassmeyalis'. Vmeste  s nimi perekosiv lica
nervno  zasmeyalis' poputchiki.  Pokazalis'  malen'kie kottedzhi motelya i  Gejm
pospeshil razryadit' obstanovku:
     -  Nu, vot  sejchas  my i razomnem nogi, kupim devushkam  prohladitel'nyh
napitkov. Soglasny devushki?.. - Bodryas' ob座avil Gejm.
     - Soglasny  na holodnoe  pivo i  chipsy!.. - Sdelala  svoj zakaz  Lejla,
podnimayas' s kolen Siversa  i potyagivayas'. YArmilka  vydula iz zhvachki bol'shoj
puzyr' i kogda on lopnul dobavila:
     - I bu-loch-ki... S makom... i...
     - S konoplej!..  -  Vstavila Lejla i oni snova rashohotalis'. Nichego ne
ponimaya, s kislymi fizionomiyami poulybalis' i poputchiki. "SAS" ostanovilsya v
tridcati metrah pozadi mikroavtobusa s "turistami".
     - CHto zh,  pojdemte v magazin, druz'ya moi.  -  Skomandoval Gejm i otkryl
dver' mashiny.
     -  YA  s  toboj...  -  Vyzvalas'  YArmilka  i mnogoznachitel'no podmignula
masteru.
     -  Nu... pojdem. -  Soglasilsya  Gejm  i YArmilka vyskochila  iz mashiny  i
obezhav  ee  vokrug   podhvatila  mastera  pod  ruku.  Liss  tozhe   popytalsya
uskol'znut', no Lejla popriderzhala ego svoimi tyazhelymi bedrami:
     - Ne speshi, dorogoj... - Skazala ona rastyagivaya v ulybke svoi pripuhlye
vishnevye  guby. -  U  menya dlya vas  syurpriz, mal'chiki. - Devushka ne otpuskaya
nogami Lissa pridvinulas' poblizhe k Siversu i  obzhigaya emu uho prosheptala: -
Ty ne protiv, esli ya nemnogo porabotayu rotikom?..
     Glaza  podmastera  zakrylis'  i  on  preryvisto zadyshal, kogda  bystrye
pal'chiki  Lejly   rasstegivali   ego   bryuki.  On   vzdrognul   pochuvstvovav
prikosnovenie  ee  ruk,  no  potom  s  uzhasom   pochuvstvoval,  kak  legko  i
neprinuzhdenno devushka vyhvatil ego pistolet.
     V odno  mgnovenie  Lejla shchelknula  predohranitelem i  peredernuv zatvor
doslala patron v stvol:
     - Sidet' na  meste, kozly vonyuchie!..  Ne to raznesu  vashi glupye golovy
vdrebezgi!.. - Predupredila ona i otodvinulas' k spinkam perednih sidenij.
     Kogda  Gejm  s   YArmilkoj  pod  ruku  podhodil  k  dveri  magazina,  on
ostanovilsya  i  obernuvshis'  posmotrel  na  "SAS".  Do  mashiny  bylo  metrov
dvadcat',  no  on   sumel  zametit'   stvol  pistoleta,  navedennyj  na  ego
zamestitelej.
     - YA...  Mne... Mne nuzhno v tualet... Ty podozhdi menya zdes'. - Obratilsya
Gejm  k  YArmilke vysvobozhdaya  svoyu  ruku i  razvernuvshis'  poshel  v  storonu
mikroavtobusa s sidyashchimi tam "turistami".
     - |j, ty  kuda?.. - Blondinka dognala Gejma i shvatila ego za rukav.  -
Tualet zhe  tam.  -  Pokazala  ona  na  dver'  v neskol'kih shagah  ot  dverej
magazina.
     -  Da. Dejstvitel'no...  - Soglasilsya Gejm i nehotya  poshel k tualetu. -
CHto-to u menya  s  golovoj...  Navernoe peregrelsya... -  Ob座asnyalsya  on pered
devushkoj.
     - Navernoe...  - Soglasilas'  ona. Gejm otkryl dver' tualeta i zashel  v
otdelannyj  goluboj  plitkoj  predbannik, s dvumya zerkalami  i umyval'nikom.
Zdes' zhe raspolagalis' dve dveri vedushchie v zhenskoe i muzhskoe otdeleniya.
     Gejm zaglyanul v kabinku - tam byli gluhie steny bez okon. On vernulsya v
predbannik  i oglyadel nebol'shie okna  raspolozhennye pod potolkom.  Podojdya k
stene  master postavil nogu na radiator otopleniya  i,  podnyavshis', uhvatilsya
rukami za vysokij  podokonnik. V eto vremya  dver' v tualet otkrylas' i voshla
YArmilka.
     -  Ty  chego  tam delaesh'?..  -  Udivilas' ona,  glyadya  na  stoyashchego  na
radiatore otopleniya mastera Gejma.
     -  Nichego...  - Otvetil  Gejm  i  sprygnul  vniz.  -  A ty  chego  zdes'
delaesh'?.. Tozhe prispichilo?..
     - Net. Prosto u menya pered toboj nebol'shoj dolzhok, za mesto v mashine. -
Ulybnulas' YArmilka.
     - CHto pryamo zdes'? V tualete? - Sprosil Gejm.
     - YA sumeyu... - Devushka shagnula k masteru i protyanula  ruku k ego bedru.
Master  tozhe sdelal  shag  navstrechu,  v  ruke ego sverknulo  uzkoe lezvie  i
devushka vskriknula zazhimaya rukoj ranu na zhivote.
     Gejm spryatal stilet i hotel vybezhat' cherez dver', no neozhidanno YArmilka
sdelala otchayannyj ryvok i, obhvativ Gejma za poyas, sbila ego s nog i oni oba
vyvalilis' cherez dver' na ulicu.
     Master  popytalsya osvobodit'sya, no ne smog  razzhat' zamka  nezhnyh ruchek
blondinki. Gejmu prishlos' eshche dva raza vonzit' stilet v telo YArmilki, prezhde
chem on smog vyrvat'sya iz ee ob座atij.
     - Strelyajte v mashinu!.. - Kriknul on "turistam" v mikroavtobuse,  a sam
pobezhal k lesu.



     Gluho  stuknula  o  stenu  raspahnuvshayasya  dver'  tualeta  i  korotkogo
broshennogo vzglyada  dlya  Lejly bylo  dostatochno,  chtoby momental'no  ocenit'
situaciyu.
     -  ZHivo vtoroj  pistolet syuda!.. SHevelis'  kretin!.. - Stvol  pistoleta
bol'no  tknul  podmastera Lissa v zhivot.  Tot  nezamedlitel'no protyanul svoe
oruzhie  rukoyatkoj  vpered.  V  etot  moment  razdalsya kakoj-to  vykrik i  iz
mikroavtobusy stali vyprygivat' vooruzhennye lyudi.
     Lejla edva uspela prignut'sya k polu, kogda posypalis' perednee i zadnee
stekla,  a  golova Siversa  razletelas'  o pryamogo popadaniya razryvnoj puli.
Liss tozhe prignulsya,  a Lejla raspahnula dver' i vyprygnuv  iz mashiny, upala
na  pyl'nyj gravij. V  raspahnutuyu  dver'  udarilo  neskol'ko pul', poleteli
oskolki stekla i otorvavshayasya nikelirovannaya ruchka.
     Devushka  perekatilas'  na  zhivot  i  otkryla  ogon'  s obeih pistoletov
odnovremenno.  Vozle  mikroavtobusa upalo  neskol'ko chelovek. V  otvet vozle
golovy Lejly v gravij udarila pulya  i melki kameshki bol'no vrezalis' v kozhu.
V   lezhachem  polozhenii  devushka  po-plastunski  peremestilas'  za  massivnuyu
betonnuyu cvetochnicu,  ot kotoroj tut zhe  poleteli otbivaemye pulyami oskolki.
Neskol'ko pul' probili kolesa "SAS" i avtomobil' osel na odin bok.
     Neozhidanno, bokovaya stenka,  stoyashchego vozle magazina  molochnogo furgona
razdvinulas', i ottuda udarili dlinnye ocheredi.
     Zasada  agentov APR  otvlekla  ot  Lejly  vnimanie  i ona  stremitel'no
preodolela  poslednij desyatok  metrov do  tela  svoej podrugi i besceremonno
shvativ ee za nogu vtashchila v raspahnutuyu dver' tualeta.
     Osvobozhdennaya dver' zahlopnulas' i vdogonku poslannaya pulya probiv ee na
vylet, razbila na stene predbannika plitku. Ee ostrye oskolki razletelis' vo
vse storony,  doskakav  do,  ne  podayushchej  priznakov  zhizni, YArmilki.  Lejla
dotronulas'  do ee sonnoj arterii i pochuvstvovala slabyj pul's.  Ona podnyala
massivnyj plastmassovyj persten'  s licu  i  zakrichala  obrashchayas'  k  svoemu
kollege:
     - Ren'e, ty menya  slyshish'?! Skoree vracha! U YArmilki tri nozhevyh raneniya
i bol'shaya poterya krovi!  Potoropis', Ren'e, umolyayu tebya! My zdes' v tualete,
na ulice zhutkaya strel'ba.
     -  YA  uzhe v puti,  Lejla.  -  Poslyshalsya ele slyshnyj  otvet iz  slabogo
miniatyurnogo ustrojstva.
     A  za dver'yu, pod  perekrestnym ognem shesti agentov APR,  boeviki nesli
bol'shie  poteri i pytalis' prorvat'sya k lesu. Ne zhaleya patronov oni strelyali
iz  krupnokalibernyh  "cumi"  vo vse, chto dvigalos'.  Mikroavtobus  i  "SAS"
goreli chadnym  plamenem,  a  vladelec  zapravochnoj stancii,  riskuya poluchit'
pulyu, na vsyakij sluchaj polival kolonki iz pennogo ognetushitelya.
     Pyaterka ostavshihsya v zhivyh boevikov strigla iz avtomatov kust sireni za
kotorym pritailis' dva  agenta. Odin iz  nih  otstrelivalsya  iz ukorochennogo
"AK-piter",  a  vtoroj lezha  na  zemle  pytalsya  vosstanovit'  dyhanie posle
popadaniya v ego bronezhilet tyazheloj puli, vypushchennoj iz "cumi".
     Mashiny, proezzhavshie po  shosse, pritormazhivali vozle  motelya, no uslyshav
strel'bu voditeli davili na gaz i unosilis' proch'.
     Zavizzhali   pokryshki   zablokirovannyh   koles   i,  iz   shedshego  yuzom
serebristogo  furgona, ne  dozhidayas' ego polnoj ostanovki,  vyprygnuli  pyat'
chelovek s avtomaticheskimi drobovikami "TOZ-500".
     Dvoe pobezhali k tualetu  za ranenoj YArmilkoj, a troe  ostavshihsya obegaya
fontany  melkogo graviya, podnimaemye pulyami,  zanyali pozicii  za  polosatymi
dorozhnymi stolbikami.
     Po  boevikam  udaril  shkval  stal'noj kartechi  i tol'ko  dvoe  iz  nih,
vskochiv, popytalis' prorvat'sya v les, no ne probezhali i desyati metrov.
     - Paskal', prover', ne  prikidyvaetsya li kto ni bud' iz nih, a ty Bobbi
soberi oruzhie. YA proveryu kak tam Tomas i Kinkel'.
     Ren'e  podbezhal k izmochalennomu  kustu sireni i obnaruzhil,  chto Kinkel'
lezhit bez  soznanie,  zalityj krov'yu ubitogo napoval Tomasa.  Ren'e popravil
sbivshijsya mikrofon:
     - Karlos, kak vy tam?
     -  Normal'no, sdelali ej  ukol  i postavili  plastyri na rany, a sejchas
Lejla vvodit ej krovezamenitel'. ZHdem gelikopter...
     -  Togda ostav'te Lejlu i  dvigajte syuda.  Nado zabrat' Kinkelya, u nego
kontuziya.
     - A... Tomas?..
     - Tomasa bol'she net,  Karlos...- Ren'e ne v pervyj raz teryal tovarishchej,
no vsyakij raz emu trudno bylo skazat' eti poslednie slova.
     Poslyshalsya  zvuk  turbin gelikoptera,  kotoryj sdelav krug nad motelem,
prizemlilsya  na  shosse.  Iz  nego  vybralis'  starshij  agent  SHul'c  i  dvoe
rukovoditelej iz mestnogo  otdeleniya  APR. V mashinu  totchas  stali zagruzhat'
YArmilku i Kinkelya. Ren'e podoshel k SHul'cu i pozhal protyanutuyu emu ruku.
     - Kak u  vas dela, brigadir?  - SHul'cu ne  ochen' hotelos' zadavat' etot
vopros.
     - Odin kontuzhennyj, odin tyazheloranenyj i odin ubityj...
     - Kto?.. - Tiho sprosil SHul'c.
     - Tomas...
     Starshij agent tyazhelo vzdohnul i pokachavshis' na noskah sprosil:
     - Boeviki vse zdes'?..
     - Agent Lejla govorit, chto  glavnomu udalos'  ujti v les. Ostal'nye ego
prikryvali.
     Razryvaya  vozduh rezkimi zvukami siren  i sverkaya migalkami pribyli dve
pozharnye  mashiny.  Iz kabiny  pervoj  vyprygnul  oficer  pozharnoj komandy  i
podbezhav k agentam APR sprosil:
     - Kto zdes' mister SHul'c?
     - |to ya... - Otozvalsya starshij agent.
     - Mne veleno sprosit u vas razresheniya, prezhde  chem pristupit' k tusheniyu
pozhara...
     - Pristupajte, oficer. - Razreshil SHul'c.
     Pozharnyj kozyrnul i pobezhal k, uzhe prigotovivshim pennye pushki, mashinam.
     - Vseh postradavshih pogruzili?..- Sprosil SHul'c u Ren'e.
     - Vseh, ser.
     - I Tomasa?
     - I Tomasa.
     -  I devushka pust'  letit. - Ukazal  SHul'c na Lejlu. - Im i tak zdorovo
dostalos'.  - I starshij  agent sdelal  pilotu znak. Turbiny vzreveli nabiraya
oboroty  i  gelikopter  ostorozhno  otdelilsya  ot  shosse.  -  A  my  poedem v
"Germanik" na vashem furgone!..- Staralsya perekrichat' shum dvigatelej SHul'c. -
On kazhetsya ne postradal?..
     - Cel i nevredim!.. - Takzhe prokrichal Ren'e. On sdelal znak svoim lyudyam
i  oni, prikryvaya  lica  ot  podnimaemoj gelikopterom  pyli  i  starayas'  ne
nastupat' v kom'ya sbivaemoj vetrom pozharnoj peny, pobezhali k furgonu.




     Master  Gejm   ochen'   ustal  ot   bega   po  lesu.  Ego   legkie  byli
neprisposoblenny dlya takoj koncentracii kisloroda v atmosfere.
     Na spine i podmyshkami rubashka  temnela bol'shimi  prosolennymi  pyatnami,
lico priobrelo puncovyj ottenok. Master tyazhelo prislonilsya k stvolu dereva i
neozhidanno, sovsem nedaleko, uslyshal  harakternyj shum pronosyashchihsya  po shosse
avtomobilej. |to priobodrilo ego, tak  kak on  poteryal orientaciyu i opasalsya
vovse ne najti shosse.
     Prikinuv  v kakoj storone  nahoditsya port "Germanik",  Gejm dvinulsya  k
avtomagistrali.
     On shel, v protivopolozhnuyu ot porta storonu po obochine dorogi, izobrazhaya
iz sebya cheloveka, sovershayushchego peshuyu progulku. Mashiny pronosilis' mimo i oni
ne interesovali mastera Gejma, poskol'ku  eto byli ili gruzovye trejlery ili
legkovye avtomobili, gde vmeste s voditelem nahodilsya eshche kto-to.
     Nakonec na doroge  poyavilsya  serebristyj  "lando" s odinokim voditelem.
Gejm podnyal ruku.
     Avtomobil' pritormozil, bokovoe steklo opustilos':
     - Mogu  podbrosit' vas  do  Anhajma... - Ulybnuvshis'  soobshchil voditel',
polnyj muzhchina, s nachinayushchejsya lysinoj.
     -  Budu vam premnogo blagodaren. - Vyrazil svoyu priznatel'nost' Gejm  i
otkryv  dvercu  uselsya ryadom  s voditelem. - Pozhalujsta,  odnu  minutochku, ya
tol'ko snimu rubashku, a to, znaete li, zharko ochen'.
     -  Konechno-konechno. -  Vynuzhdenno  soglasilsya hozyain  mashiny, udivlenno
poglyadyvaya na razdevayushchegosya gostya.
     Gejm skomkal snyatuyu rubashku i  povernuvshis' k voditelyu  sdelal  kruglye
glaza:
     - Oj!.. A chto eto tam, za vashej dver'yu?..
     -  Gde?..-  Ne  ponyal  voditel'  i  povernul  golovu  v tu storonu kuda
pokazyval Gejm.
     V mgnovenie  oka stilet  voshel  bednyage v gorlo  i  vydernuv ego master
prizhal, k fontaniruyushchaya krov'yu rane, svoyu propotevshuyu rubashku.
     Agoniya  zhertvy byla  nedolgoj i  vskore  ubijca  uzhe maskiroval trup  v
vysokoj pridorozhnoj trave. On snyal s ubitogo prilichno vyglyadevshuyu rubashku i,
naryadivshis' v nee, smotrelsya vpolne dostojno.
     Iz  karmanov  hozyaina  mashiny on  vytashchil voditel'skoe  udostoverenie i
sem'desyat kreditov deneg.
     V  bardachke   okazalas'  podrobnaya   karta   avtomobil'nyh   dorog,   v
holodil'nike  mineral'naya voda i buterbrody s kolbasoj.  Gejm vybral odin iz
nih i zasunuv celikom v rot, plavno tronul "lando" s mesta.
     Doroga uspokaivala ego i cherez poltora chasy ezdy po zhivopisnym  mestam,
Gejm  polnost'yu  uspokoilsya  i stal  poluchat' ot  puteshestviya  udovol'stvie.
Ukrepilo ego uverennost'  i to, chto on byl pohozh na vladel'ca avtomobilya, po
krajnej mere na ego fotografiyu v voditel'skom udostoverenii.
     Dvazhdy  do  Bonn-Siti  ego  ostanavlivala  policiya i  oba  raza  tol'ko
vzglyanuv  na udostoverenie emu vezhlivo otdavali  chest' i  zhelali schastlivogo
puti. Ne zaezzhaya  v gorod, Gejm izbral obvodnoe kol'co  i eshche cherez chas ezdy
ogromnyj ukazatel' predlagal vospol'zovat'sya uslugami kosmoporta "Germanik".
Master  poslednij  raz brosil  vzglyad v zerkalo  zadnego vida  i  reshitel'no
povernul v port.
     Kogda vperedi pokazalis'  grandioznye  sooruzheniya  "Germanika",  master
Gejm pritormozil vozle pridorozhnogo kompleksa letnih kafe.
     Vyjdya iz mashiny, on s naslazhdeniem razmyal zatekshie  chleny i  kupil sebe
kotletu s syrom.  Ona podavalas' na kuske rzhanogo hleba  s  solenym ogurcom.
Otmetiv pro sebya, chto na ego rodnoj planete takih prostyh i vkusnyh veshchej ne
gotovyat,  Gejm  kupil   dve  razovye  telefonnye  kartochki  i  napravilsya  k
telefonnym  kabinkam,   stilizovannym   pod  firmennye  stakanchiki   jogurta
"Simka-Fest".
     Kogda master plotno  pritvoril za soboj  plastikovuyu  dver', v  kabinke
zaigrala   muzyka  i  komp'yuternyj  golos  smodulirovannyj  pod  "prelestnuyu
neznakomku"  proiznes:  "Zdravstvujte,  kompaniya  "Gans  Hubert  telefunken"
privetstvuet vas  i blagodarit  za to,  chto vy reshili vospol'zovat'sya nashimi
uslugami.  Vstav'te  pozhalujsta v  gnezdo vashu  kartochku  i  ob座avite  nomer
abonenta s kotorym vy zhelaete svyazat'sya."
     Gejm ispolnil ukazaniya i perechislil cifry:
     - Kod 0678. Nomer 87796-5764-4657.
     - Prinyato. Vy soedineny s 12-j  kodovoj stanciej  Bestomatisa. Nazovite
sleduyushchij nomer.
     - Kod 0873. Nomer 74659-0093-1126.
     -  Prinyato.  Vy soedineny s 24-j promezhutochnoj stanciej  Avangarda-Hou.
Nazovite sleduyushchij nomer.
     - Kod 0172. Nomer 22679-2196-6724.
     - Prinyato. Vy soedineny so 2-m postom specsvyazi Akinaresa. Kredit vyshej
kartochki ischerpan. Vstav'te pozhalujsta sleduyushchuyu.
     Master Gejm vstavil novuyu kartochku.
     - Nazovite sleduyushchij nomer.
     - Abonent 122-36-67-28-97463.
     - Prinyato. Abonent na provode.
     - Allo, Sidnej?..
     - Da, Sidnej u telefona. |to ty Vacek?..
     - Konechno ya, kto zhe eshche.
     - Ty priedesh' k nam v gosti so svoej sem'ej, kak obeshchal?
     - YA priedu, no sem'ya ne smozhet. Ih vse svalil gripp.
     - Sil'no boleyut?
     - Ochen' sil'no... Tak chto  zhdi menya odnogo i  prigotov' k moemu priezdu
vse kak obychno.
     - Horosho, Vacek. Budet sdelano.
     - Do svidan'ya Sidnej.
     - Do svidan'ya Vacek...
     Master Gejm pokinul  kabinku i napravilsya  k mashine.  On nadeyalsya,  chto
blagodarya ego  putannym hodam  na liniyah svyazi,  ego  razgovor  s  kapitanom
ozhidayushchego v portu korablya ne popadetsya na glaza federal'nym specsluzhbam, po
krajnej mere ne tak skoro.
     Gejm  ne  poehal  k central'nomu  v容zdu  na  territoriyu  kosmoporta, a
vospol'zovalsya   ob容zdnoj   dorogoj,  prednaznachennoj   dlya  obsluzhivayushchego
transporta  i gruzovyh trejlerov. Minut desyat' on ehal vdol' desyatimetrovogo
betonnogo  zabora, poka ne  ostanovilsya naprotiv  odnogo iz  vspomogatel'nyh
v容zdov na stoyanki gruzovyh korablej.
     Master vyshel iz mashiny i netoroplivoj pohodkoj napravilsya k prohodnoj.
     -  Zdravstvujte,  mister. CHto vam  ugodno?.. - Obratilsya k neizvestnomu
ohrannik.
     - Mne neobhodimo na pyat' minut projti na territoriyu porta.
     -  Dlya  etogo  nuzhno  pred座avit' special'nyj  propusk. U vas  on  est',
mister?
     - Net. Special'nogo  propuska u menya net, paren'. No u menya est' drugoj
propusk. -  S  etimi slovami Gejm pokazal ohranniku 50-kreditovyj bankovskij
zheton.
     Glaza ohrannika sdelalis' zhestkimi.
     - Provalivajte-ka otsyuda, mister, poka ya ne vyzval starshego naryada i on
ne vyyasnil, chto u vas za nadobnost', pronikat' v port za vzyatku.
     - Nu, chego ty serdish'sya priyatel'. Mne  vsego-to nuzhno  uvidet'sya s moim
druzhkom. Ego zovut Dzhel'samino. O, a vot i on. - I Gejm pomahal rukoj, yakoby
poyavivshemusya za spinoj u ohrannika,  drugu.  Tot nevol'no obernulsya i tut zhe
poluchil stiletom udar v serdce.
     Master  otvolok  telo  v  pomeshchen'e  ohrany  i  prespokojno  proshel  na
territoriyu  porta. On razobralsya  v poryadke numeracii startovyh  ploshchadok i,
vybrav  nuzhnoe  napravlenie,  zashagal  vdol'  verenic  bol'shih  i  malen'kih
gruzovyh sudov.
     Svoj  korabl'  on  uznal  izdali,  no  ne  poshel  k  nemu  srazu.  Gejm
prismatrivalsya k stoyashchim  vokrug  sudam i, nakonec,  uvidel u odnogo  iz nih
spushchennyj trap i otkrytuyu dver'.
     Podojdya k trapu  on  oglyanulsya  po  storonam  i,  ne  obnaruzhiv  nichego
podozritel'nogo, stal vzbirat'sya po stupenyam.
     Okazavshis' v dlinnom koridore, Gejm bystrym shagom  posledoval v storonu
pilotskoj kabiny.  On ochen' nadeyalsya,  chto obnaruzhit tol'ko odnogo dezhurnogo
pilota. Tak i okazalos'.
     Uslyshav shagi, gulko otdayushchiesya v koridore s metallicheskimi  stenami, iz
kabiny vyglyanul chelovek v pilotskom kombinezone:
     -  Frenk?.. Ty  uzhe  vernulsya?..  - Uvidev neznakomogo  cheloveka, pilot
udivilsya. - A vy kto takoj?..
     Master  Gejm  privetlivo  ulybayas' priblizilsya  k  udivlennomu pilotu i
povtoril svoj smertel'nyj udar.
     Podhvativ  padayushchee  telo,  on  stal   bystro  rasstegivat'  molnii  na
kombinezone pilota.  Snyav  kombinezon,  master  prinyalsya  za  botinki. Potom
razdelsya sam i  stal napyalivat' svoyu odezhdu na trup. Tam gde na tele ubitogo
pilota byla rana, na svetloj rubashke rasplyvalos' krasnoe pyatno.
     Gejm natyanul kombinezon,  i tot okazalsya emu nemnogo tesnovat. Botinki,
naprotiv byli veliki.  Formennuyu kepku  on nashel na  podlokotnike pilotskogo
kresla.
     Vospol'zovavshis' peredatchikom on svyazalsya so svoim sudnom:
     - Sidnej, ya uzhe zdes'... Vstrechaj...
     - Ponyal...
     CHerez  minutu  master  uzhe bodro shagal vdol' ryadov gruzovyh kosmicheskih
transportov, k korablyu na bortu kotorogo krasovalos' znakomoe nazvanie.
     Dver'  v   gruzovik  "Sinica"  byla  prikryta,  no  ne  zadraena.  Gejm
proskol'znul v temnyj koridor i stolknulsya s ozhidayushchim tam "Sidneem".
     -  Vy raneny?..  - Sprosil vstrechayushchij ukazyvaya na perepachkannyj krov'yu
kombinezon.
     -  |to  chuzhaya krov'. Davaj,  Lebitskob,  startuj nemedlenno. Nadeyus', u
tebya imeetsya razreshenie na vzlet?..
     - Da, master.




     V  ogromnom  zasteklennom  "fonare", raspolozhennom  na  kryshe  glavnogo
administrativnogo  zdaniya,  vozle  rabochego  mesta  odnogo  iz  dispetcherov,
nahodilis' dva agenta APR - |dvard Tiks i Lu Stinger.
     Oni  nablyudali za startovymi  ploshchadkami  gruzovyh korablej,  poskol'ku
neskol'ko  zaregistrirovannyh sudov  vnushali  podozrenie i  na  odnom iz nih
ozhidali poyavleniya uskol'znuvshego glavarya boevikov.
     -  Mister Tiks, dokladyvaet Perkins. Ser,  u vorot 2-32  ubit ohrannik.
Udarom nozha v serdce.
     - Vas ponyal, Perkins, nemedlenno  nachnite  obyskivat' vse gruzoviki  na
liniyah imeyushchih vyhod  k  v容zdu  2-32,  mozhete zadejstvovat' vse operativnye
gruppy, dazhe rezerv.
     - Ponyal, ser...
     - |j, dispetcher! |to chto za sudno vzletaet?!.- Zakrichal agent Stinger i
shvatil ispugannogo dispetchera za plecho.
     -  |to "Sinica",  gruzovoj  korabl'  klassa B-18,  ser.  On  uzhe  imeet
razreshenie na start i tol'ko ozhidal vozvrashcheniya smennogo pilota...
     -  |d,  eta posudina chislitsya  v  spiske podozritel'nyh?..- Sprosil  Lu
Stinger.
     - Dumaesh' eto  smyvaetsya ubijca ohrannika?.. - Osvedomilsya Tiks nabivaya
dannye  uletayushchej "Sinicy"  na miniatyurnom  komp'yutere. -  Ba,  Stinger, eta
ptichka chislitsya u nas ne prosto v podozritel'nyh, a ya by skazal, v  naibolee
podozritel'nyh...
     -  Vy  mozhete perehvatit'  ego  eshche v  techenii  soroka  minut,  ser.  -
Podskazal dispetcher. - Gruzovik  B-18  ne slishkom bystroe  sudno i eto vremya
emu neobhodimo, chtoby minovat' vse orbital'nye posty i vyjti na kommercheskie
magistrali.
     - O`kej. Togda, ya dumayu, my mozhem s nim podozhdat'. Za sorok minut zdes'
vse uzhe vyyasnitsya. No esli ne vylovim begleca, perehvatim etu "Sinicu".
     Iz  peregovornogo  ustrojstva  poslyshalsya  vzvolnovannyj  golos  agenta
Perkinsa:
     -  Ser,  v pervom  zhe sudne  my obnaruzhili trup  neizvestnogo muzhchiny v
shtatskom. U nego ta zhe rana v serdce, chto  i u ohrannika. Poverh rany  odeta
nepovrezhdennaya rubashka... Pohozhe na maskarad...
     - ZHdite nas na sudne, Perkins. My sejchas budem. Kakoj nomer ploshchadki?
     - YUg-2-117...


     Kogda  Stinger i Tiks pribyli  na  mesto proisshestviya, v kabine korablya
uzhe nahodilas' operativnaya gruppa, sostoyashchaya iz pyati chelovek, i priglashennyj
vrach, iz dezhurnoj sanchasti porta.
     Na  polu  v  natekshej  luzhe  krovi, lezhalo telo neizvestnogo.  Odin  iz
operativnikov,  prizhimaya  k  uhu  mikronaushnik  i  otvorachivayas'  ot  gromko
razgovarivayushchih  v  kabine  agentov, proveryal  cherez  otdelenie kriminal'noj
policii  dannye  na  vladel'ca  voditel'skogo  udostovereniya,  kotoroe agent
derzhal v ruke.
     - Blagodaryu,  vas.  - Poproshchalsya  s policejskimi  agent i  obratilsya  k
|dvardu  Tiksu, kotoryj vmeste so Stingerom rassmatrival tatuirovku  na ruke
ubitogo.  -  Ser,  eto  voditel'skoe  udostoverenie  prinadlezhit  Vol'vgangu
SHrederu, soroka dvuh  let,  predprinimatelyu  iz  Frinburga.  On  byl  najden
mertvym  dva chasa nazad na obochine avtomobil'noj trassy Livenau - Bonn-Siti.
Prichina smerti - nozhevaya rana v oblast' sonnoj arterii...
     - Ruka professionala.  Ostaetsya  vyyasnit',  kto  etot  neschastnyj...  -
Kivnul Tiks na rasprostertoe telo.
     -  Ser,  tut na bort prositsya  pilot,  utverzhdaet, chto eto ego sudno. -
Dolozhil agent dezhurivshij u vhoda na korabl'.
     - Davaj ego syuda, nemedlenno.
     Mimo agentov stoyashchih v uzkom koridore protisnulsya pilot.
     - YA Franklin Stoun, smennyj pilot etogo sudna. CHto zdes' proizoshlo?.. -
V  etot moment on uvidel  telo.  - Leon?..  On  mertv?.. - Ishcha otveta, Frenk
Stoun  perevodil vzglyad to  na Stingera, to na Tiksa, opredeliv, chto oni tut
glavnye.
     - Da, on mertv, mister Stoun. |to vash naparnik? - Sprosil Stinger.
     -  Moj naparnik...  -  Upavshim golosom progovoril pilot.  - Byl...  Ego
zvali Leon Pelit'e.
     -  Mister  Stoun,  eta rubashka,  ona  vam znakoma?-  Zadal vopros  Tiks
pokazyvaya rukoj na telo.
     - Pervyj raz vizhu... Takoj u Leona ne bylo. - Otozvalsya Stoun.
     - Ser, est'  dvoe svidetelej, utverzhdayushchih, chto s sudna vyhodil chelovek
v letnoj  forme.  - Kriknul  iz glubiny  koridora, ohranyayushchij vhod agent.  -
Privesti ih k vam, ser? - Sprosil on.
     - Ne nuzhno. Sprosi ih, kuda on delsya potom?
     - Oni utverzhdayut, chto on vzoshel na bort "Sinicy"...
     Tiks  i  Stinger  pereglyanulis'.  Potom  Tiks  svyazalsya  s  pogranichnym
kontrolem:
     - S vami govorit  agent Tiks, APR. Neobhodimo  zaderzhat' gruzovoe sudno
klassa B-18, nazvanie "Sinica", bortovoj nomer 0587493.
     - My ochen' sozhaleem, mister Tiks, no bort s ukazannym vami nomerom, uzhe
prosledoval  na kommercheskie  linii.  I po skorostnym harakteristikam on byl
opredelen  kak  klass B-30A. Teper'  dlya  ego  perehvata vasha  sluzhba dolzhna
svyazat'sya  s Kontrol'nym Upravleniem  ili dazhe  s Kosmicheskim Flotom. Tol'ko
oni imeyut skorostnye perehvatchiki.
     - CHto eto znachit, |d?.. - Ne ponyal Stinger.
     -  |to  oznachaet,  Lu,  chto  "Sinica" byla  oborudovana  dopolnitel'nym
zameshchayushchim  dvigatelem, chto  uvelichilo summarnuyu  moshchnost' energoustanovki v
neskol'ko  raz...  Nado  svyazyvat'sya s  nachal'stvom,  druzhishche.  Pust' prosyat
pomoshchi u Kontrol'nogo Upravleniya.





     Nahodit'sya v zasade ili prosto boltat'sya bez dela, dlya takih lyudej, kak
Vinsent Karella, bylo muchitel'nym zanyatiem.
     Ego stihiej byli  pogoni, perehvaty,  boi.  No perevozchiki  narkotikov,
posle  uspeshnogo napadeniya  na "starfajtery", na kakoe-to vremya  pritihli  i
raboty stalo pomen'she.
     Departament vospol'zovalsya peredyshkoj dlya kardinal'nogo perevooruzheniya.
Direktor  v  ul'timativnoj  forme  potreboval  u federal'nogo  pravitel'stva
sredstva,  i  vskore so stapelej  gosudarstvennogo voennogo predpriyatiya  pri
podderzhke "Volga  stil  mekaniks" i  "Herst  Skaj Mashins", soshli  tri  novyh
korablya "Grej Hanter" supernovoj serii JX-100.
     Oni ne namnogo prevyshali razmery  "starfajtera".  No vneshne  otlichalis'
tem,  chto  imeli  shirokij  sdvoennyj  korpus.  CHetyre dvigatelya  s  reversom
razgonyali korabl' do 5,2 Vax.
     Lazernye    ustanovki   i   tonnel'nye   skorostrel'nye   pushki   imeli
individual'nye   energeticheskie  ustanovki.   Na  bokah   "Grej  Hantera"  v
special'nyh  podveskah sideli  istrebiteli-shturmoviki  "bul'dog".  Po tri  s
obeih storon.
     Teper', kazhdoe iz novyh  sudov, predstavlyalo soboj  miniatyurnyj flot i,
estestvenno,  Karelle naterpelos' ispytat'  korabli v boyu i  vzyat' revansh za
nedavnee porazhenie sil departamenta.
     -  Vinsent   Karella,   otvet'te  direktoru   Upravleniya.   -  Prolayalo
peregovornoe ustrojstvo  rezkim komp'yuternym golosom. Karella dazhe vzdrognul
ot neozhidannosti.
     - Karella na svyazi, ser...
     -  Vinsent, zvonili ochen' uvazhaemye  lyudi  iz  APR. Kakoj-to  terrorist
pytaetsya ostavit' ih s nosom i ujti, kak oni predpolagayut, v sektor V.  Nado
by im pomoch'. Lyudi oni, sam ponimaesh', nuzhnye...
     - Budet sdelano, ser. - Poobeshchal Karella.
     - Vot i horosho. Vse dannye na begleca tebe sejchas perebrosyat. Udachi...



     Master Gejm rasslablenno polulezhal v pilotskom kresle, v  to vremya  kak
Lebitskob  vyvodil sudno na poslednij  pryamolinejnyj uchastok. Eshche tol'ko dva
dnya  nazad, "Sinica", pod vidom  neuklyuzhego gruzovika, startovala s Zemli, a
teper', vsego desyat' chasov otdelyayut ee ekipazh ot rodnoj planety.
     -  Nu, vot,  brat  Lebitskob,  ostalos'  sovsem  nemnogo  i  my  uvidim
Malinovku.
     - Nas eshche mogut perehvatit', master.
     - Bros'te, oni do sih por ishchut  gruzovik na kommercheskih liniyah. Im i v
golovu ne moglo pridti, chto pod maskoj gruzovoj kaloshi skryvaetsya skorostnoj
"uinder".
     Pilot tozhe hotel nadeyat'sya,  na eto, no eshche  celyh dva  chasa ne nahodil
sebe mesta, opasayas' pogoni. Kogda zhe Lebitskob, nakonec,  rasslabilsya i uzhe
poveril, chto  vse opasnosti  pozadi,  na  otkrytoj  volne  prozvuchal  golos,
usilennyj na vse kabinu gromkoj svyaz'yu:
     -  Gruzovoj  korabl'  "Sinica",  bortovoj  nomer   0587493.  Nemedlenno
ostanovites' dlya dosmotra patrulem Kontrol'nogo Upravleniya...
     Pilot podprygnul  kak oshparennyj i vytarashchil glaza na pokazaniya radara.
Na ekrane bystro peredvigalis' tri ustojchivye metki.
     - Master, nas dognali!.. CHto delat'?..
     Gejm sam byl ochen' napugan.
     - Posmotri,  chto eto  za korabli.  Mozhet byt'  udastsya obstrelyat' ih. U
tebya  zhe est' moshchnyj  launcher...- Ne  znaya, chto eshche predlozhit',  posovetoval
master.
     - No  eto dazhe ne "starfajtery",  master!.. |to kakie-to  monstry!..  -
Pochti prokrichal Lebitskob posmotrev na ekran teleskanera.
     - Erunda, vklyuchaj forsazh - otorvemsya!..
     -  Ne otorvemsya, master...  Ili sdaemsya  - ili nam  kryshka.  - I  pilot
pokazal  Gejmu na  bokovye illyuminatory za kazhdom iz kotoryh, parallel'nym s
gruzovikom kursom, sledovali istrebiteli...



     Spustya  chas  za   shturvalom  "Sinicy"   stoyal   sotrudnik  Kontrol'nogo
Upravleniya, a master Gejm  i  pilot Lebitskob sideli  v  otdel'nyh krohotnyh
kamerah, na bortu "Grej Hantera" Vinsenta Karelly.
     Karavan dvinulsya k Zemle. Karella byl dovolen tem,  chto udalos' nemnogo
razmyat'sya, no v  glubine dushi on  nadeyalsya,  chto "Sinica"  budet strelyat'  i
togda... No beglec sdalsya bez boya.
     Ostaviv  ryadom s  gruzovikom odin korabl', Vinsent  s dvumya  svobodnymi
sudami, reshil poiskat' sebe kakoj-nibud' raboty i vybral rajon prilegayushchij k
asteroidnym  polyam.  Kontrabandisty-odinochki  chasto   vybirali  eti  opasnye
izvilistye tropy, dlya proniknoveniya v central'nye miry.
     Dva  "Grej  Hantera"  dvigalis'  so  skorost'yu  0,7   Vax  i  tshchatel'no
skanirovali skopleniya  kosmicheskih bulyzhnikov. Dannye poluchaemye s radarov i
teleskanerov,  tshchatel'no obrabatyvalis' komp'yuterom,  na  predmet deshifracii
iskazhennyh  signalov,  tak  kak  mnogie  suda  primenyali  razlichnye  sistemy
aktivnyh pomeh, pozvolyayushchih ostavat'sya nevidimymi.
     - Ser, za odnoj iz letayushchih kuch, s veroyatnost'yu 68%, pryachetsya nebol'shoe
sudno.  Kod deshifrovki  skryvayushchego signala razgadan ne  polnost'yu,  no  chto
signal iskazhaetsya sovershenno  ochevidno.  -  Dolozhil  Karelle  ego  nachal'nik
razvedyvatel'nogo otdeleniya, Kaj Dzhordan.
     -  Otlichno,  Dzhordan.  Peredajte  dannye "bul'dogam".  -  Zatem Karella
svyazalsya  s  istrebitelyami  pravogo  borta. - Lejtenant Andriotti, prover'te
informaciyu razvedchikov...
     -  Est',   ser...  -  Otozvalsya  komandir   pravogo   zvena.  Zashchelkali
otkryvayushchiesya   zamki   i  legkie  elektromagnitnye  katapul'ty   ottolknuli
istrebiteli  ot   borta  nesushchego  sudna.  "Bul'dogi"  druzhno  startovali  i
poneslis' k  skopleniyam  asteroidov, masterski ogibaya popadayushchiesya  na  puti
kamni...




     Kogda ot odnogo  iz  voennyh  sudov otdelilis'  tri  malen'kie tochki  i
poneslis'  k kuche, za  kotoroj  pryatalsya "Makun-Ossel'", dlya  Dzheri i Gaketa
stalo ochevidno, chto oni obnaruzheny.
     Esli,  v sluchae obnaruzheniya  bol'shimi  korablyami,  u  "pauka"  byl shans
uskol'znut'  ot  nih  sredi asteroidov, to  nalichie  istrebitelej  polnost'yu
isklyuchalo takuyu vozmozhnost'.
     Kogda "bul'dogi" zavisli  v kakih-to dvuhstah  metrah  ot "pauka" Dzheri
vzdohnul i pereglyanuvshis' s Gaketom, vklyuchil peredatchik.
     - Zdes'  chastnyj  gruzovoj korabl', imeem  polomki dvigatelej i  prosim
vashej pomoshchi...
     -  Nemedlenno vylezajte iz  etogo  musora  i  predstav'tes'  po  polnoj
forme!.. - Prozvuchal zhestkij znakomyj golos.
     Delat' bylo nechego i gruzovik pod strogim  nadzorom istrebitelej vypolz
iz svoej kuchi.
     - Zdes' chastnyj gruzovoj korabl' bortovoj nomer 22-12-489...
     - Mozhete ne  prodolzhat'... - Perebil Dzheri golos. - Dal'she  ya sam znayu:
"Makun-Ossel'"   klassa  "pauk",  imeet  neustavnoe  oruzhie   i  zapreshchennoe
oborudovanie, pilotiruetsya  kapitanom  Dzheremi Dzhinom,  kotoryj zaderzhivalsya
patrulem   Kontrol'nogo  Upravleniya   i  okazav  soprotivlenie  i   zahvativ
zalozhnikov bezhal...
     - Nikak... mister Karella?.. - Predpolozhil Dzheri.
     -  Uznal,  golubchik...  Nu, chto,  poprobuesh'  sbezhat'  snova?.. YA  mogu
predostavit' tebe takoj shans, kapitan Dzhin. Pomnish', kak ty strelyal po moemu
"starfajteru"  iz  pushek  vozle  Akinaresa?..  Dogadyvaesh'sya,   chto  za  eto
polagaetsya?..  Togda  tebya  prikryl  Beznosyj  so  svoej  shajkoj,  a  teper'
nekomu...
     Dzheri zametil,  kak  poluchiv  komandu  s  korablya-nositelya, istrebiteli
stali othodit' ot "pauka" v storonu.
     I tut do nego doshlo - on stremitel'no udaril po bol'shoj zelenoj knopke,
vklyuchayushchej  otkrytuyu  avarijnuyu  svyaz',   ispol'zuemuyu  dlya  podachi  signala
bedstviya i zakrichal v peregovornoe ustrojstvo:
     - YA Dzheremi Dzhin, kapitan korablya bortovoj nomer 22-12-489, dobrovol'no
otdayu  sebya  v  ruki   pravosudiya,   predstavlennogo  oficerom  Kontrol'nogo
Upravleniya  Vinsentom  Karelloj!..   -  Prokrichav  eto,  Dzheri  otkinulsya  v
pilotskom kresle oblivayas' potom.
     Posledovala pauza, a zatem zagovoril Karella:
     - A ty  hiter, kapitan Dzhin... - V golose  Karelly zvuchalo sozhalenie. -
Horosho, ya arestovyvayu tebya. Dvigaj syuda...



     Dzheri  i  Gaket s nadetymi naruchnikami, voshli v  bol'shoj lichnyj kabinet
Vinsenta Karelly.
     Konvojnye usadili ih  na  dva  stula  raspolozhennyh u  steny,  naprotiv
dlinnogo  stola,  za  kotorym vossedal  sam hozyain  kabineta  i ego pomoshchnik
lejtenant Penkin.
     - Pristegnut' naruchniki k stul'yam, ser? - Sprosil konvojnyj.
     Podumav paru sekund, Karella otvetil:
     - Ne stoit, blagodaryu vas.
     Konvojnye otsalyutovali nachal'niku i chetko razvernuvshis' ushli.
     - Vot znachit ty kakoj,  kapitan Dzheremi Dzhin.  Hitryj, izobretatel'nyj,
no zhit' hochesh', kak  i  vse  ostal'nye lyudishki tvoego  formata...  - Karella
vzdohnul. - Priznayus', ya ogorchen. Ne hotelos' vezti  tebya zhivym na Zemlyu, no
ty vovremya prooral na ves'  kosmos... I ne isklyucheno, chto pozhaleesh' ob etom,
gde-nibud' v peskah Kavanga-12, kogda budesh' stroit' orositel'nye kanaly pod
ispepelyayushchim znoem.
     A  ved'  byl   obrazcovym  oficerom-otstavnikom,  veteranom  "Korsara",
uchastvoval  v  boevyh dejstviyah.  Poluchil  ot gosudarstva  bol'shuyu  pensiyu i
vyplaty na obustrojstvo. Nebos', gruzovichok svoj, na eti denezhki kupil? - Ne
bez ehidstva sprosil Karella. Dzheri molcha kivnul. - Prodal,  prodal ty  Dzhin
svoyu  sovest'  i  chest' svoyu  oficerskuyu.  I  poluchish'  za eto tridcat'  let
katorgi.  |to ya tebe obeshchayu... Ladno, eto vse nashi emocii. A takim lyudyam kak
ty, Dzhin, na nashi emocii naplevat'. Nachinajte doznanie, Penkin.
     Lejtenant vklyuchil diktofon i zadal pervyj vopros:
     - S  kakoj cel'yu  i kuda vy sledovali na  svoem korable, mister  Dzhinn,
kogda byli zaderzhany v pervyj raz?
     - YA sledoval na Renatu s gruzom lekarstva dlya farmacevticheskoj kompanii
"Vetasko".  Nanimatelem yavlyalsya predstavitel'  etoj  kompanii  Alonso  Buin.
Dokumenty na gruz i dogovor s "Vetasko" ya sohranil.
     - Esli vy shli s legal'nym gruzom,  mister Dzhin,  zachem bylo  ustraivat'
etot spektakl' s zahvatom dosmotrovoj komandy?
     - Delo v tom,  chto pozzhe, posle  otpravleniya s Akinaresa,  moj pomoshchnik
obnaruzhil,  chto  v meshkah nahoditsya ne  lekarstvo, a  narkotiki  poetomu  my
sbezhali boyas' otvetstvennosti.
     -  Pozvol'te,  mister  Dzhin, no ved' vy mogli srazu, posle  obnaruzheniya
narkotikov svyazat'sya so sluzhboj Kontrol'nogo Upravleniya i soobshchit' o podmene
gruza, ne tak li?
     - Tak to  ono  tak. Tol'ko my  uznali  pro zamenu  posle  togo kak  nas
ostanovil patrul'.
     - Zvuchit ne slishkom pravdopodobno, mister Dzhin, vam ne kazhetsya?
     - Kazhetsya... - Soglasilsya Dzheri. - No tut nichego ne podelaesh'.
     - A kak tebe udalos'  vybrat'sya iz asteroidnogo tunnelya? -  Vklinilsya v
razgovor Karella.
     - Ushel po kamennoj reke... - Otvetil Dzheri.
     - Esli by  ya sam  ne proveryal  tunnel',  ni  za  chto by ne poveril... -
Karella  povernulsya  k  Penkinu. -  Izvinite,  chto prerval  vas,  lejtenant.
Prodolzhajte dopros.
     -  Kuda  vy  otpravilis', posle togo  kak uskol'znuli ot patrulya i komu
dostavili gruz narkotikov?.. - Sprosil lejtenant.
     - My otpravilis'  na Bolotnyj  Prichal i prodali  tam  gruz  narkotikov,
chtoby na eti den'gi osnastit' korabl' i vernut'sya na Akinares.
     - Zachem vam nuzhno bylo vozvrashchat'sya na Akinares, mister Dzhin?..
     -  My dolzhny byli najti togo  cheloveka, kotoryj  nas  podstavil.  |togo
samogo - Alonso Buina.
     - To est', vy po-prezhnemu utverzhdaete, mister Dzhin, chto ne znali o tom,
chto vezete gruz narkotikov?..
     -  Da, ya  eto  utverzhdayu.  I  na  to u  menya  imeyutsya  soprovoditel'nye
dokumenty.
     - Da perestan', Dzhin. Kak budto ty  ne znaesh' kak legko sdelat' lipovye
nakladnye. - Vmeshalsya Karella. - Izvinite lejtenant. Prodolzhajte...
     -  Mister Dzhin, no ved' dazhe posle togo kak vy uskol'znuli  ot patrulya,
vy mogli  dobrovol'no sdat' gruz  narkotikov Kontrol'nomu  Upravleniyu  i tem
samym dokazat' svoyu  loyal'nost'  pered  departamentom. Pochemu  vy  etogo  ne
sdelali?..
     -  Mne  pokazalos', chto ya  nanes lichnuyu obidu misteru  Karelle i on,  a
takzhe ego kollegi ne stanut menya slushat'.
     - Vy hotite skazat', mister Dzhin, chto oficery Kontrol'nogo Upravleniya v
svoej rabote rukovodstvuyutsya lichnymi pristrastiyami, a ne zakonom?
     - Ne  nado menya podstavlyat', lejtenant.  Ne lepite  mne togo, chego ya ne
govoril.
     - To est', vy hotite skazat', chto ya... - Nachal Penkin.
     - Davajte po suti, lejtenant. - Vmeshalsya Karella.
     Penkin  smutilsya,  perelozhil  na   stole   neskol'ko  listov  bumagi  i
prodolzhil:
     -  Udalos'  li vam, mister Dzhin,  najti  na Akinarese, upomyanutogo vami
Alonso Buina?..
     -  Pochti  udalos'...  My  presledovali   ego,  no  ego  yahtu  unichtozhil
neizvestnyj voennyj korabl'...
     -  Zdorovo  u tebya  poluchaetsya, Dzhin. -  Snova ne uderzhalsya  Karella. -
Neizvestnyj  korabl' poyavilsya  i  unichtozhil  edinstvennogo  svidetelya  vashej
sdelki. Svidetel' ischez,  koncy  v vodu i vy ne vinovaty...  Smeshno, chestnoe
slovo smeshno... Izvinite, lejtenant. Prodolzhajte...
     - CHto  eto byl za voennyj korabl',  kotoryj, kak vy utverzhdaete, mister
Dzhin, unichtozhil vashego edinstvennogo svidetelya?..
     -  YA  zhe skazal, chto neizvestnyj korabl'. My  ne videli ego. Tol'ko  po
pokazaniyam radarov my opredelili ego razmery i priblizitel'nuyu skorost'.
     - I kakova zhe byla ego skorost'?..
     - Tol'ko na razgone 7 vax.
     - No ved' eto skorost' krejsera Kosmicheskogo Flota.
     - Da. - Soglasilsya Dzheri.
     - Vse, chto vy nam tut soobshchili ne vyderzhivaet  nikakoj  kritiki, mister
Dzhin. Boyus', chto v etoj situacii vy ne mozhete rasschityvat'  na sud prisyazhnyh
i, soglasno zakonodatel'stvu, poluchite  svoj  prigovor iz  ruk regional'nogo
prokurora... - Lejtenant povernulsya k Karelle. - U menya vse, ser.
     Karella podnyalsya iz udobnogo kresla, dovol'no potiraya ruki. Ulybayas' on
priblizilsya k doprashivaemym:
     - Esli vy  eshche ne ponyali, gospoda, ya ob座asnyu, chto imel vvidu  lejtenant
Penkin.  CHerez  dva  chasa  po  pribytii na  Zemlyu, zapis'  s vashim  doprosom
okazhetsya u prokurora i eshche cherez tri, chetyre  dnya vy okazhites' na Kavange-12
s  bol'shimi-prebol'shimi tyazhelymi  lopatami,  kotorymi  vy  budete  uglublyat'
tehnicheskij  progress  chelovechestva...  -  Karella  zamolchal  i rassmatrival
ekipazh "pauka" ozhidaya ih reakcii na ego soobshchenie.
     Neozhidannogo  dlya  nego,  pervym zagovoril ne kapitan Dzhin, kak  ozhidal
Vinsent, a ego molodoj pomoshchnik - Gaket.
     - Teper', kogda  vy  uzhe  nasladilis' spektaklem, mister Karella,  ya by
poprosil vas perekinut'sya so mnoj paroj slov naedine...
     - O chem ty, milyj? - Osklabilsya Karella.
     -  Prikazhite  uvesti  otsyuda kapitana  Dzhina i  lejtenanta Penkina... -
Gaket  proiznes  vse  eto  spokojno, no  s  takoj  intonaciej, chto  Karella,
sobravshis' skazat' eshche kakayu-to grubost', chut' eyu ne podavilsya...
     Dzheri Dzhin tozhe nichego ne ponimal, no  reshil ne delat' skoropalitel'nyh
vyvodov.
     - Izvini, Dzheri, tak nado. - Proiznes Gaket obrashchayas' k kapitanu Dzhinu,
kogda konvojnye vyvodili ego iz kabineta.
     Kogda v pomeshchenii ostalis' tol'ko Karella  i arestant, hozyain  kabineta
sel naprotiv Gaketa i polozhiv nogu na nogu pointeresovalsya:
     - Nu, i chto teper', "groznyj mal'chik"?
     -  Teper',  mister  Karella,  ya by hotel osvobodit'sya ot  naruchnikov, a
potom svyazat'sya s vashim direktorom.
     - S kem-s kem? - Krivlyayas' peresprosil Karella.
     - S direktorom Kontrol'nogo Upravleniya, Aleksandrom Hansenom...
     Vinsent   zadumalsya,   pokachivaya   nogoj  v  botinke,   nachishchennom   do
neveroyatnogo bleska. Potom reshitel'no  podnyalsya  i  vzyav so stola  klyuchi  ot
naruchnikov,  osvobodil  plennika.   Posle  etogo  podoshel  k   peregovornomu
ustrojstvu i, nabrav na nem neobhodimyj kod, peredal trubku Gaketu.
     Kogda molodoj chelovek,  vzyal mikrofon, Vinsent  demonstrativno otoshel v
dal'nij ugol kabineta  i stal sosredotochenno  rassmatrivat'  na stene grafik
patrulirovaniya, kotoryj on videl do etogo raz dvesti.
     Gaket razgovarival s direktorom ne bolee pyati minut, zatem on obratilsya
k Karelle:
     - Direktor prosit vas, ser...
     Vinsent podoshel k stolu i vzyal mikrofon:
     - Oficer Karella na svyazi...
     - Vinsent, ekipazh etogo gruzovika nado otpustit'...
     -  No  ser, my ih davno ishchem za sovershennye imi  prestupleniya. Doznanie
uzhe provedeno i podgotovleno dlya prokurora.  Vy zhe sami govorili, ser, chto ya
dolzhen smyt' etot pozor...
     - Schitaj, chto  uzhe  smyl. Kogda ya tebe eto govoril, to ne znal, chto eti
lyudi rabotayut na pravitel'stvo, a  tochnee na  NSB. Druzhboj s "nacionalami" ya
riskovat' ne sobirayus'. Iz vosemnadcati karavanov, perehvachennyh nami za dva
goda, odinnadcat' "otdany" nam NSB. V tom chisle i tvoj  Beznosyj... Tak, chto
otpustish' ekipazh ili, esli oni pozhelayut, dostavish' ih na Zemlyu... Voprosy?..
     - Vse yasno, ser. - I Karella otklyuchil svyaz'. Zatem povernulsya k Gaketu,
kotoryj tozhe vnimatel'no  izuchal grafik  patrulirovaniya.  - Kak k vam teper'
obrashchat'sya, molodoj chelovek?..
     - Mozhete nazyvat' menya "mister Tich".
     - Mister Tich, zhelaete, chtoby  vam i vashemu sputniku  predostavili kayuty
ili vam naterpitsya otpravit'sya po svoim delam?..
     -  My hoteli by zaderzhat'sya u vas na paru den'kov, kapitan Karella. Nam
neobhodim hotya by korotkaya peredyshka. My slishkom dolgo byli v obshchestve lyudej
ne slishkom loyal'nyh k federal'nomu pravitel'stvu.
     - Ponimayu vas,  mister Tich. -  Karella nazhal knopku  vyzova i na poroge
kabineta poyavilsya  lejtenant Penkin. - Lejtenant, obstoyatel'stva  izmenilis'
korennym obrazom, a imenno: mister Tich  i mister Dzhin teper' yavlyayutsya nashimi
gostyami.  Provodite  ih v  gostevuyu  kayutu  i rasporyadites',  chtoby pishchu  im
prinosili tuda zhe. YA pravil'no vas ponyal?.. - Obratilsya Karella k Gaketu.
     - YA ochen' vam priznatelen, kapitan.
     - Nu, i chudesno. - Podvel itog Karella.



     ... -  CHto  vse eto oznachaet?  - Sprosil  Dzheri, obvodya  rukoj dovol'no
prilichnoe ubranstvo  gostevoj  kayuty. -  S chego  eto nas pereveli iz razryada
pozhiznennyh katorzhnikov  na  uroven'  senatorskih shlyuh?  Ty chto raspolagaesh'
kollekciej fotografij iz lichnoj zhizni Vinsenta Karelly?.. - Gaket ne otvechaya
rastyanulsya  na shirokom divane. Ne dozhdavshis' ob座asnenij Dzheri  prodolzhil:  -
Navernoe prav byl  tot  paren' na  CHade - Rassel, kogda  govoril, chto ot nas
vonyaet specsluzhbami. YA to chisten'kij, znachit eto ty povanival, a Gaket?..
     - Kakaya raznica, kto povanival. Glavnoe, chto sejchas my zhivy-zdorovy i k
nam  otnosyatsya  kak  k  lyudyam.  A  v  tom,  chto  ya  rabotayu  na  NSB  nichego
predosuditel'nogo net.
     - Tak, to ono tak, no pochemu ty mne  ne rasskazyval ran'she.  Ne doveryal
chto li?.. YA zhe boevoj oficer "Korsara". YA zhe voeval.
     -  Uspokojsya,  Dzheri.  Tebe  chto,  malo  bylo  svoih  problem  kapitana
gruzovika i komandira, nashego s toboj, boevogo soedineniya?
     - Ladno, proehali... -  Dzheri tozhe povalilsya na svoj divan i  potyanulsya
tak, chto zahrusteli sustavy. - Ty naschet kormezhki dogovorilsya?..
     - Obizhaesh', nachal'nik. Prinesut pryamo v kayutu.
     - Idi ty... - Udivilsya Dzheri. V etot moment v dver' kayuty postuchali. Ne
dozhidayas'  razresheniya, v dveryah poyavilsya kok i vkatil dvuh座arusnyj stolik  s
edoj. - O, kakoj  syurpriz!.. - Vozradovalsya  Dzheri. Kok podnimal  kryshki  na
tarelkah  s goryachim i  ot  rasprostranyayushchihsya zapahov,  u Dzheri  zakruzhilas'
golova:
     -  Podumat', tol'ko, a  ya ved' pochti nastroilsya na tyuremnuyu  balandu na
blizhajshie tridcat' let...
     - Ty pospeshil. - Otozvalsya Gaket pristraivayas' vozle stolika. - Neuzheli
vse eto natural'noe? - Sprosil on u koka.
     - Vse natural'noe, ser. Rejdy u  nas korotkie, poetomu est' vozmozhnost'
chasto popolnyat' holodil'niki. K  tomu  zhe  kapitan  ne  lyubit est'  erzacy i
sublimirovannoe  myaso.  Komanda ego  pristrastiya tozhe razdelyaet. - Ulybnulsya
maestro.
     Kogda s obedom bylo pokoncheno, Dzheri s Gaketom poshli v dush.
     - Obed zdes' luchshe, chem kupal'nya. - Zametil Gaket, kogda oni vernulis'.
     - CHto ty hochesh', eto zhe voennyj korabl', a ne uveselitel'noe zavedenie,
gde my promatyvali denezhki sdelannye na narkotikah.
     - Tsh-sh-sh... - Pristavil Gaket palec k gubam. - Ne govori ob etom vsluh.
Esli Karella uslyshit tebya, on pristrelit nas v narushenie prikaza nachal'stva.
     - Soglasen-umolkayu...  -  Dzheri ulegsya na svoj divan i  glyadya  v nizkij
utykannyj zaklepkami metallicheskij potolok sprosil: -  A chto my budem delat'
teper', kogda ty  tak udachno otmazal  nas ot departamenta?..  Snova zajmemsya
izvozom ili u tebya teper' drugie plany?
     -  Mne nado  vstretit'sya  s moim nachal'stvom na Zemle.  YA  dolzhen  dat'
podrobnejshij otchet. Dumayu, chto  ty mozhesh' sushchestvenno dopolnit' ego.  A tam,
kto znaet? Mozhet byt' v "kontore" i tebe predlozhat kakuyu ni bud' rabotu?
     -   Mne  slishkom  pozdno  stanovit'sya  shpionom...  Vsyakie   tam  shifry,
strelyayushchie zaponki...
     - O, uveryayu tebya, tak daleko my zahodit' ne budem.- Ulybnulsya Gaket.





     Zemlya  uzhe  otchetlivo   razlichalas'  nevooruzhennym  glazom,   kogda   v
uslovlennoj   tochke,  "pauk"  vstretilsya  s  gromadnym  lesovozom  "YAkobin",
prinadlezhashchem transportnoj kompanii "Interlift".
     So storony vse vyglyadelo vpolne  pravdopodobno,  kogda vorota odnogo iz
tryumov  raskrylis'  i   tuda  yurknul  malen'kij  "pauk",  kotoryj,  po  vsej
vidimosti, podvez zapasnye chasti dlya korablya ili gruz konservov dlya kambuza.
Na samom dele, vstrechu  v kosmose, podal'she ot postoronnih glaz, organizoval
Dzhon Bidli.
     V  kapitanskoj  kayute  lesovoza  razmeshchalsya  zapasnoj komandnyj  punkt,
kotoryj  byl  osnashchen  sovremennejshej apparaturoj,  vo mnogo raz prevyshayushchej
zaprosy skromnogo lesovoza.
     Dzheri s Gaketom prishlos' podozhdat' desyat' minut, poka poyavilsya Bidli. V
rukah on  derzhal  ekzemplyar  otcheta Gaketa,  poluchennyj  sutki nazad. ZHestom
priglasiv gostej  sadit'sya,  Bidli  eshche s  minutu  polistal stranicy otcheta,
potom polozhil ih na stol pered soboj i podnyal glaza na Dzheri i Gaketa.
     -  Gospoda,  ya  rad  vas  videt'  zhivymi  i  nevredimymi,  uchityvaya  to
obstoyatel'stvo, otkuda  vy vernulis'. Ochevidno, chto  vashi  uspeshnye dejstviya
napryamuyu svyazany s redchajshim faktom polnogo vzaimoponimaniya.
     Mister  Dzhin,  kak  vy   uzhe  znaete,  vash  pomoshchnik  yavlyaetsya  shtatnym
sotrudnikom NSB. Vy zhe nikakimi  obyazatel'stvami s nashej sluzhboj ne svyazany.
Poetomu so svoej storony ya hochu predlozhit' vam kontrakt  na razovye zadaniya.
|to prineset pol'zu  gosudarstvu i pozvolit  vam prilichno zarabotat'. CHto vy
na eto skazhete?
     -  YA uzhe obdumal takuyu situaciyu  zaranee. Ot  togo, chto ya perestal byt'
soldatom, moya zhizn' pochemu-to ne stala spokojnee. Raz uzh ya vse ravno riskuyu,
tak pust' eto pojdet na pol'zu Federacii.
     - CHto zh,  eto otvet boevogo oficera. Formal'nosti s dokumentami ostavim
na potom, a  sejchas o predstoyashchej  rabote. - Dzhon Bidli sdelal pauzu. - Vy u
nas yavlyaetes', v nekotorom rode, ekspertami po CHadu. U nashej sluzhby i  u APR
voznikayut  ser'eznye  opaseniya  po povodu  prevrashcheniya  CHada  iz  postavshchika
narkotikov   v   krupnejshuyu  perevalochnuyu  bazu  vysokotehnologichnyh  sistem
vooruzheniya.
     Otkuda postupaet  oruzhie - delo vtoroe, a poka na  CHade koncentriruyutsya
separatisty  sektorov A i V, a takzhe iz  Soyuza Fermerov. Ih obshchimi usiliyami,
kak na drozhzhah, rastet voennaya baza.
     CHad - eto zakrytaya oblast' dlya federal'nyh sluzhb, poetomu razbirat'sya s
torgovcami  oruzhiem i terroristami obychnymi  metodami my  ne mozhem, a chernyj
rynok  oruzhiya razrastaetsya.  Edinstvennyj  vyhod  - unichtozhenie perevalochnoj
bazy. No nanesti udar  silami Kosmicheskogo Flota my ne  mozhem, tak kak  flot
primenyaetsya tol'ko pri ugroze  ishodyashchej  ot vneshnih  vragov,  za  predelami
Federacii.
     Vyhod  odin - special'nye  operacii.  Polagat'sya v etom dele  my dolzhny
tol'ko  na  sobstvennye sily,  tak kak  ni  "Korsar",  ni drugie  soedineniya
Legiona, takzhe ne mogut byt' zadejstvovany bez razresheniya parlamenta.
     Ostaetsya nadeyat'sya  tol'ko na svoi sily i, kak ne stranno, na sily APR.
Na nashih izvechnyh konkurentov i nedobroporyadochnyh kolleg. Oni zainteresovany
v  provedenii  dannoj  akcii i  soglasny  pomoch'.  Ot  vas trebuetsya  tol'ko
vypolnenie funkcii provodnikov i parallel'nogo informacionnogo  kanala.  To,
chego ne zametyat  gruppy  shturmovikov,  zametite vy...  V boyah vam  prinimat'
uchastie ne rekomenduetsya. Primenyat' oruzhie, tol'ko v celyah samozashchity.
     Ukomplektovyvat'  vash  "Makun-Ossel'"  net  neobhodimosti,  on  i   tak
vyglyadit  kak desantno-shturmovoj  korabl'. V  zapase  u  vas  celaya  nedelya,
postarajtes' otdohnut' kak sleduet.



     Na  placu,  pryamo pered  zhilymi korpusami,  desantnyj korabl' smotrelsya
ochen' neobychno.  Ranee na plac prizemlyalis' tol'ko gelikoptery,  no  nikogda
desantnye  korabli,  hotya pokrytie placa  bylo rasschitano na  priem i  takih
sudov.
     Pogruzka velas' nespeshno, lyudi i oborudovanie sveryalis' so  spiskami po
neskol'ko  raz. Iz dvuh  soten kursantov dlya  predstoyashchej  operacii  vybrali
vosem'desyat naibolee podgotovlennyh.
     Komandovat'  etim  otryadom naznachili |velin  Parker,  kotoraya  poluchila
nashivki serzhanta 1-go klassa.  Komandovat' otdeleniyami  byli postavleny  vse
uchastniki boya s terroristami iz sektora V, krome  Nelli Karpov, kotoraya  vse
eshche ne vosstanovilas' pole raneniya i Tanity Sanches, poprosivshej ne naznachat'
ee komandovat' otdeleniem. Ona popala v otdelenie Evy Harbin  ryadovym bojcom
i byla etomu beskonechno rada.
     V  tryumy  zanosili  yashchiki  s  boepripasami  i  soldatskimi  konservami,
spal'nye  meshki  i  maskirovochnye  setki.  Kogda   vse  eto  hozyajstvo  bylo
nadlezhashchim  obrazom  razmeshcheno i  zakrepleno v  tryume,  lichnyj sostav otryada
nachal zagruzhat'sya v desantnyj otsek.
     Gruzilis' bez broni, v legkom obmundirovanii. V rukah byli tol'ko MS-70
s  podstvol'nymi  granatometami  i na poyasah  obsidianovye  desantnye  nozhi.
Ispytannye v boyu MS-100 s podstvol'nymi plazmennymi  pushkami, resheno bylo ne
ispol'zovat'  v  predstoyashchej  operacii,  tak   kak  ne  isklyuchalis'  boi   v
pomeshcheniyah, gde primenenie plazmy bylo odinakovo opasno dlya obeih storon.
     Devushki razmestilis' na dlinnyh skam'yah. Ustroiv mezhdu kolenyami tyazheloe
oruzhie,  soldaty  "Vegi -  IV"  v  ozhidanii  starta provalivalis'  v  dremu,
starayas', po  privychke, urvat'  dlya sna kazhduyu svobodnuyu  minutu.  Dvigateli
korablya  uzhe  rabotali   i  legkoe   podragivanie  korpusa   raspolagalo   k
rasslableniyu, poetomu ko vremeni starta, sredi vos'midesyati chelovek desanta,
bodrstvovala tol'ko serzhant |velin Parker.
     Polet prodolzhalsya okolo  pyati chasov. Za eto vremya uspeli vyspat'sya vse,
dazhe  samye  ot座avlennye  soni.  Razminaya  nogi,  devushki  prohazhivalis'  po
desantnomu otseku,  ili pytalis' rassmotret' hot' chto nibud', skvoz'  vysoko
raspolozhennye podslepovatye illyuminatory. Za polchasa do pribytiya,  vse snova
sideli na skam'yah, utomlennye iskusstvennoj gravitaciej i  monotonnym  gulom
dvigatelej.
     Bol'shoj desantnyj korabl' s dvenadcat'yu bashennymi orudiyami, dostigayushchij
shestidesyati  metrov  v  dlinu,  okazalsya  sushchej  bukashkoj  po  sravneniyu  so
"starsejverom" "Sil'vaniya", dlinnoj 1400 metrov. Prichal'nyj shlyuz "Sil'vanii"
prinyal  desantnyj  korabl'  i  cherez  polminuty,  vynes  ego  na  posadochnom
transportere v seredinu remontnogo ceha.
     Pribyv  na "starsejver",  otryad  "Vega-IV" ozhidal obeshchannogo dopolneniya
ekspedicii so  storony APR i provodnikov,  znakomyh s CHadom.  I tol'ko posle
etogo  "Sil'vaniya" dolzhna  byla otpravit'sya  k  Svobodnoj Respublike planety
CHad.
     V ogromnom remontnom cehe  "starsejvera" ni na  minutu  ne prekrashchalas'
rabota po obsluzhivaniyu i remontu sudov baziruyushchihsya na "Sil'vanii".
     3-ya  i  7-ya paluby "starsejvera" byli zanyaty  rotornymi artillerijskimi
ustanovkami kalibra 300 millimetrov, raspolozhennymi po bortam i sistemami ih
zhizneobespecheniya.  Zdes'  zhe  nahodilis' moshchnye  generatory  i  transportery
podachi  boepripasov.  Kazhdyj  rotor  sostoyal  iz   8-mi  stvolov  i  obladal
skorostrel'nost'yu  800   vystrelov  v  minutu.  Uchityvaya,   chto  vse  orudiya
ispol'zovali tunnel'nyj effekt, trudno bylo predstavit' sebe zadachu v ramkah
federativnogo  prostranstva,  dlya   vypolneniya  kotoryj  sozdavalis'  orudiya
"starsejvera".
     Na  2-j palube  raspolagalis' orbital'nye bombardirovshchiki. Na 4-j i 5-j
bazirovalis'  istrebiteli IRS-2  i  shturmoviki SABS,  obshchim kolichestvom  370
edinic.
     1-ya  paluba byla razdelena  na remontnye ceha i sklady. Na  6-j  palube
razmeshchalsya zhiloj kompleks lichnogo  sostava, a na 8-j shtabnye podrazdeleniya i
oborudovanie svyazi i razvedki.
     Fakticheski, "starsejver"  yavlyalsya celym  flotom i  v sostave s  drugimi
korablyami vypolnyal rol' lidera.
     Ispol'zuya  lichnoe  znakomstvo s Komanduyushchim  Ob容dinennogo Kosmicheskogo
Flota admiralom Timoteusom Lagoj, Dzhon Bidli poprosil u svoego davnego druga
podderzhki, ob座asniv sozdavshuyusya situaciyu.
     Takim  obrazom,  ispol'zuya   podpisannoe  vsemi  sub容ktami   Federacii
soglashenie  o   chrezvychajnyh  situaciyah,  Kosmicheskij  Flot  reshil  provesti
planovye ucheniya  po okazaniyu  gumanitarnoj pomoshchi postradavshim ot stihijnogo
bedstviya.
     Dlya  etogo  "starsejver"  "Sil'vaniya" napravlyalsya k planete  CHad,  24-j
Osobyj  Flot  napravlyalsya  v  sektor V, a 18-j ZHandarmskij k planetam  Soyuza
Fermerov.



     Ne uspeli  eshche  devushki  pokinut'  svoj  desantnyj  B-30A,  kak stvorki
gruzovogo  shlyuza razoshlis' i na bol'shom posadochnom  stole okazalsya malen'kij
"Makkun-Ossel'"- gruzovoe taksi dlya perevozki nebol'shih gruzov.
     Iz nego  vyshli  dva  grazhdanskih  pilota, neponyatno kak  ochutivshihsya na
"starsejvere".
     Osmotrevshis'   po  storonam,  piloty  reshitel'no  dvinulis'  v  storonu
desantnogo  korablya,  starayas'  priderzhivat'sya  zheltyh  peshehodnyh  dorozhek,
oboznachennyh na polu ceha.
     Dzheri i Gaket, pominutno ostanavlivalis' propuskaya snuyushchie pogruzchiki i
buksirovshchiki, peretaskivayushchie krylatye boevye mashiny. Do  desantnogo korablya
"Vegi-IV" uzhe ostavalos' ne bolee pyatidesyati metrov i bylo vidno kak soldaty
gruzyatsya v dlinnyj passazhirskij kar, sostavlennyj iz malen'kih vagonov.
     Kogda Dzheri i Gaket podoshli k korablyu, ih vstretili dva oficera flota i
strojnyj serzhant v polevoj forme.
     - Dzhin i Gaket, provodniki ekspedicii. - Predstavilsya Dzheri.
     - Lejtenant-pilot  Vebster.  - Protyanul  ruku  oficer  s  muzhestvennymi
rublenymi chertami lica.
     - Lejtenant-inzhener Ballik. - Predstavilsya vtoroj, pomolozhe.
     - Serzhant Parker... - Rukopozhatie serzhanta bylo sil'nym.
     - Vy oficer, mister Dzhin? - Sprosil Vebster.
     - Uzhe v proshlom. - Ulybnulsya Dzheri.
     - "Korichnevye Krysy", "Nochnye Psy"? - Pointeresovalsya Ballik.
     - "Korsar"... - Skromno otvetil Dzheri.
     -  O, ne  chasto  prihodit'sya  videt'  predstavitelej vashego  otryada.  -
Vyrazil  svoj  vostorg Vebster,  a v glazah strojnogo serzhanta  promel'knula
iskra  interesa. -  Zanimajte mesta  v kare,  gospoda, vas  otvezut k  vashim
kayutam, gde vy  budete  nahodit'sya do samogo pribytiya  na  orbitu  CHada. Nam
ostalos' prinyat' korabl' Agentstva Planirovaniya i mozhno otpravlyat'sya v put'.
     Kapitan Dzhin i ego pomoshchnik voshli v nezapolnennyj  vagon i zanyali mesta
mezhdu desantnikami. Dzheri posidel paru minut, chuvstvuya neponyatnuyu nelovkost'
ot prikosnoveniya  sidyashchego sprava  ot nego  desantnika.  V  eto  vremya Gaket
nagnulsya k uhu svoego kapitana i prosheptal:
     - Komandir, eto konechno pustyak, no ot etih soldat tak priyatno pahnet...
     - Nu i chto, obychnye akkuratnye soldaty.
     -  Delo ne v  etom,  komandir. Ot nih pahnet  kakimi-to, pryamo sdobnymi
bulochkami i svezhimi yablokami. Tak mogut pahnut' tol'ko zhenshchiny...
     -  Da  ty  chto,  Gaket.  Polovina  iz nih  vyshe  menya, a  moj rost  203
santimetra...
     V  otvet  na etot argument  Gaket pozhal  plechami i otvernulsya. A  Dzheri
ostorozhno pokosilsya na sidyashchego sprava desantnika.
     V cehe bylo ne ochen' svetlo, strizhka u soldata byla korotkoj, boroda ne
rosla. Dzheri zasomnevalsya.
     V etot moment sosed sprava povernulsya  k nervozno suetyashchemusya Dzheri  i,
po-svoemu istolkovav ego bespokojstvo, skazal:
     -  Ne volnujsya,  paren'. Vse  budet normal'no...  -  Belozubaya  ulybka,
myagkij tembr  golosa i yavno  prisutstvuyushchaya pod voennoj kurtkoj  grud',  vse
podtverzhdalo pravotu Gaketa.
     - Da... Da... Spasibo... -  Dzheri  chuvstvoval  sebya  po-idiotski. -  Ty
okazalsya  prav.  - Podelilsya  on  nablyudeniyami  so  svoim  pomoshchnikom. - |to
baby...
     - Nu, a to...- Usmehnulsya Gaket. - I horoshen'kie baby. YA by dazhe skazal
- devushki. CHto by nam takoe predprinyat', v svyazi s etim, a kapitan?
     - YA  dumaya,  mister,  chto  s  takimi nastroeniyami u  vas  bol'she shansov
rasproshchat'sya s zhizn'yu  sredi  etih  krasotok, chem  v boyu  na CHade.  Posmotri
vnimatel'no na ih bicepsy,  odno tvoe nevernoe slovo i do  konca dnej budesh'
razgovarivat' fal'cetom.
     - Ty dumaesh'?
     - YA v etom uveren...- Nazidatel'nym tonom proiznes Dzheri.
     Ih razgovor byl prervan zvukom otkryvayushchihsya stvorok posadochnogo stola,
vynesshego  na  poverhnost'  priplyusnutyj  gruzovoj korabl'.  |to bylo  sudno
Agentstva Planirovaniya. Nakonec dvigateli ego vyklyuchilis'  i massivnaya dver'
otoshla v storonu.
     Pervym iz korablya vyskochil malen'kij podvizhnyj chelovek. On posmotrel po
storonam  na snuyushchie  i  dvizhushchiesya  mehanizmy,  na  potolok,  s  katyashchimisya
kran-balkami i pomahal komu-to v korable priglashaya vyhodit'.
     Snachala nablyudavshie za proishodyashchim desantniki i ekipazh "pauka" dazhe ne
ponyali, chto pokazalos' v  proeme  dveri, no  potom ot  izumleniya  privstali.
Ogromnyj  chelovek  s  gipertrofirovannymi  myshcami  vybralsya  iz  korablya  i
ostanovilsya  ryadom  s malen'kim  rasporyaditelem. Za  pervym poyavilsya vtoroj,
potom tretij, potom chetvertyj... Vsego desyat' shtuk.
     Pri roste za 220 santimetrov, eti parni imeli grud' v dva raza shire chem
u chempiona po bodibildingu. Bicepsy ih napominali nogi shtangistov, a tolshchinu
bedrennyh  myshc sravnit' bylo sovershenno ne s chem. Vmeste  s tem, golovy  ih
byli normal'nyh razmerov i vyrazheniya lic vpolne chelovecheskoe.
     |ti  giganty  vyslushivali  nastavleniya malen'kogo cheloveka i  ego  dvuh
assistentov i,  ne perestavaya  i  sovershenno  avtomaticheski, razminali  svoyu
beskonechnuyu myshechnuyu massu. Kak na diskoteke oni priplyasyvali i podprygivali
na meste, v strannom tance razogrevayushchih dvizhenij.
     Torsy gigantov byli  zatyanuty  v  moshchnye  bandazhi.  Goleni  i  zapyast'ya
zakreplyalis'  shnurovannymi  nakladkami  iz  bujvolovoj   kozhi.  Po   komande
malen'kogo  cheloveka,   assistenty  dostali   iz  medicinskih   chemodanchikov
odnorazovye in'ektory i sdelali kazhdomu iz gigantov ukol v predplech'e.
     Vskore im podali kar i vsya kompaniya, s trudom protiskivayas' cherez uzkie
dveri, rasselas' v vagony po odnomu cheloveku na trehmestnuyu skam'yu.
     Kar tronulsya  s mesta i, prokativshis'  po  cehu, ischez  v  transportnom
tunnele. Flotskie oficery i  Dzheri s Gaketom zakryli svoi rty, a devushki  iz
otryada obmenyalis' neskol'kimi frazami:
     - Eva, smotri, tvoi klienty. - Podala golos  Sindi  Popadakis, nevol'no
dotragivayas' do svoej nizhnej chelyusti.
     - |ti, pozhaluj, budut pozdorovee krepysha Penana. - Zametila Eva.
     - A tot melkij, ya ego uznala. - Otozvalas' Feo Galanta.
     - Devushki, u vas chto, bylo s nimi svidanie?.. - Ne k mestu vlez Gaket i
Dzheri zapozdalo tknul ego loktem v bok. Vse povernulis' k zadavshemu vopros.
     - Da. - Za vseh otvetila Amanda Gryun. - A ty chto, tozhe pretenduesh'?..
     Pod  podozritel'nymi  vzglyadami  zhenskogo  bol'shinstva,  Gaket  zametno
izmenilsya v lice i pytalsya vydat' nervnoe podergivanie lica za ulybku.
     Nakonec i etot kar tronulsya s mesta i pokatil v transportnyj tunnel'.




     Goryachee solnce planety CHad  uzhe  zahodilo za gorizont  i  gorod  Denbao
spokojno vzdohnul, perezhiv eshche odin osobenno zharkij den' letnego sezona.
     Roslye  parni  s  dlinnymi  volosami, zatyanutymi  v  "konskie  hvosty",
suetilis'  vozle metallicheskih  angarov, razgruzhaya i perevozya ocherednoj gruz
pribyvshij  ot  "Golan  sirs".  Na  territorii  bazy  teper'   byla  ustroena
sobstvennaya startovo-posadochnaya polosa i hozyajstvo gospodina De Varao bol'she
ne zaviselo ot kosmoporta i sluchajnyh nepodgotovlennyh ploshchadok.
     Segodnya byl osobyj den'.  Na  bazu privezli pervuyu  partiyu boevyh mashin
novogo  pokoleniya.  |to  byli  boevye  roboty  "Sindikat"   s  iskusstvennym
intellektom.  Pogruzchiki  ostorozhno  vyvozili  iz  gruzovogo  korablya  chasti
robotov  i dostavlyali ih v  bol'shoj angar, gde pribyvshie  vmeste  s robotami
inzhenery i brigada tehnikov, sobirali chasti boevyh mashin vmeste.
     V  glubine sborochnogo angara pyat'  chelovek s bych'imi sheyami, vooruzhennye
portativnymi gazodinamicheskimi pushkami, prikryvali podhod  k shikarnomu avto,
v salone kotorogo sideli dva gospodina. Oni nablyudali za proishodyashchim i veli
nespeshnyj razgovor.
     -  Nu,  vot,  Lyuc,  vy ne  verili,  chto my  uspeem  zapustit' programmu
"Sindikat". CHto teper' skazhete?
     - Pochemu zhe ne veril, Vashe  Prevoshoditel'stvo? YA prosto ne byl uveren,
chto "bejty"  i "akinary" smogut proizvodit'  uzly etih zamechatel'nyh mashin s
dostatochnym   kachestvom.  Po  suti   i  te  i  drugie  sushchie  varvary,  Vashe
Prevoshoditel'stvo. Esli by vy celikom razmestili proizvodstvo  "Sindikatov"
na planetah Soyuza Fermerov, vy by poluchali produkciyu nailuchshego kachestva.
     - Mne nel'zya imet'  edinogo proizvoditelya, dorogoj mister  Lyuc. Esli by
my razmestili proizvodstvo "Sindikatov" v Soyuze Fermerov,  to vy poluchili by
i nichem  ne opravdannoe preimushchestvo, pered  sektorami. Poskol'ku  "bejty" i
"akinary" nikogda ne smogut dogovorit'sya, im  nikogda ne  udastsya ob容dinit'
proizvodstvo  pod  edinym   rukovodstvom.  A  "general'nyj   chip"  my  budem
montirovat' sami, v mestah postavki robotov.
     - Vashe Prevoshoditel'stvo, a zachem voobshche ponadobilos' proizvodit'  eti
shagayushchie  mashiny.  Sudya  po  vsemu  oboshlis'   oni  nedeshevo.   Mozhno   bylo
ispol'zovat'  uzhe  sushchestvuyushchie narabotki  po  tankam,  bronetransporteram i
prochej voennoj tehnike. |to  uzhe otlazhennaya i  proverennaya vremenem formula:
bronya,  pushka,   gusenicy.  -  Vyskazalsya  Bartalomeo  Lyuc,  schitayushchij  sebya
tehnicheskim ekspertom.
     - Kak pokazala praktika vojny v ochen' i ochen' mnogih mirah, mister Lyuc,
glavnoj problemoj, s kotoroj stalkivayutsya boevye podrazdeleniya, yavlyaetsya boj
v  gorode.  Esli  megapolis  privlekaet   zavoevatelya  svoimi  neboskrebami,
predpriyatiyami,  skladami  i  prochimi  material'nymi  cennostyami,  net  nuzhdy
natravlivat'  na  nego  orbital'nye bombardirovshchiki. Bronetankovye zhe  chasti
horoshi na otkrytyh prostranstvah, a  v gorode imeyut besspornoe  preimushchestvo
tol'ko  shagayushchie  mashiny,  sochetayushchie  v sebe ognevuyu moshch'  i  bronyu  tanka,
sohranyaya pri etom manevrennost' pehotinca.
     -  No eti  roboty, poka  eshche daleki  po vooruzheniyu  i  bronirovaniyu  ot
tankov. - Vozrazil Bartolomeo Lyuc ukazyvaya na uzhe sobrannye ekzemplyary.
     -  Nam  drugie poka  i ne nuzhny:  vysota  -  270  santimetrov,  ves 360
kilogramm   bez   vooruzheniya   i   520   kilogramm   v   snaryazhennom   vide.
|lektromagnitnaya  pushka  - 20  millimetrov,  naplechnaya  50-ti  millimetrovaya
raketnaya ustanovka, plazmennyj hlyst dlya distancij do 10 metrov i trezubec s
kobal'tovymi    rezhushchimi    kromkami    dlya     blizhnego    boya.    Dobav'te
monokristallicheskuyu  bronyu: lobovaya  - 20 millimetrov,  bokovaya i  spina  12
millimetrov. Nichego podobnogo eshche ne bylo sozdano na zavodah Soobshchestva.
     - No "Herst  Skaj  Mashins"  uzhe  bolee  sta  let  zanimaetsya  robotami.
Polovina promyshlennyh i sportivnyh robotov proizvoditsya etoj firmoj.
     - Sportivnye  roboty, mister Lyuc, ne v koej mere ne  mogut sravnit'sya s
boevymi.  Dlya nas sejchas glavnoe -  nasytit'  vooruzheniem kak mozhno  bol'shee
kolichestvo  mirov. CHtoby sozdat' trudnosti dlya  lokalizacii rajonov budushchego
konflikta. Esli oruzhiya mnogo, vsegda najdutsya zhelayushchie postrelyat'.
     K mashine  podbezhal  inzhener  rukovodivshij  sborkoj robotov,  no  v pyati
metrah ot avtomobilya, dorogu  emu zagorodil telohranitel'. Inzhener  vinovato
ulybnulsya i pereshel na shag. Podojdya k mashine on nagnulsya k oknu i dolozhil:
     - Vashe  Prevoshoditel'stvo,  pervaya edinica  sobrana  i protestirovana.
Mozhno zagruzhat' "general'nyj chip"...
     - Dejstvujte, Pili. - Razreshil De Varao.
     Inzhener, ne razgibaya  spiny,  povernulsya na meste i zasemenil  k  mestu
sborki.  Dojdya do  pervogo  sobrannogo  "Sindikata",  on  razognul  spinu  i
prinyalsya razmahivat' rukami i razdavat' ukazaniya.
     Nebol'shie montazhnye  lesa byli ubrany i vskore  pod容hal  elektricheskij
pogruzchik, s zakreplennoj na  nem  platforme  s ograzhdeniyami.  Na  platformu
zabralis' dva tehnika v limonnogo cveta robe i kepkah. Pogruzchik podvez ih k
robotu i podnyal k ego golove.
     Pod umelymi pal'cami,  golova giganta raskrylas', kak arbuz, i obnazhila
gnezdo dlya elektronnyh mozgov.
     Inzhener  raskryl metallicheskij chemodanchik i izvlek  ottuda "general'nyj
chip". Ne dysha, s osoboj ostorozhnost'yu, on  dvumya rukami podal dragocennejshuyu
noshu tehnikam.  Te, tak zhe ostorozhno, opustili ego v gnezdo i stali sobirat'
golovu robota v edinoe celoe.
     Nakonec pogruzchik ot容hal i  robot  ostalsya  stoyat'  v odinochestve. Vse
rabochie  prekratili rabotu  nevol'no  lyubuyas'  sovershennoj  mashinoj. Inzhener
dostal  iz karmana  miniatyurnyj  pul't distancionnogo  upravleniya i, vytyanuv
ruku v storonu robota, nazhal na knopku.
     V mashine De Varao vklyuchilas' gromkaya svyaz':
     -  Ser,  serzhant  Kon  Gao  pribyl  na  mesto.  Mogu  unichtozhit'  lyudej
obnaruzhennyh mnoyu v angare...
     De Varao dovol'no ulybnulsya i skazal:
     - Ne nuzhno, serzhant. |ti lyudi nashi soyuzniki...
     - Ponyatno, ser. Razreshite razmyat'sya i prokrutit' pervichnye testy?..
     -  Konechno,  serzhant. -  De  Varao  prodolzhaya  ulybat'sya  posmotrel  na
porazhennogo Lyuca.
     - |to... vy... s nim... govorili, Vashe Prevoshoditel'stvo?..
     - Nu, uzh ne so sportivnym robotom. - De Varao byl dovolen proizvedennym
effektom.
     A  robot tem  vremenem  razminalsya  vovsyu. Snachala on  medlenno  sdelal
neskol'ko  prisedatel'nyh dvizhenij,  kak  budto  prislushivayas'  s  zvukam  v
sharnirnyh soedineniyah. Zatem vypryamilsya i otchetlivo proiznes gromkim golosom
s metallicheskoj okraskoj:
     - Sborka - der'mo... Mehaniki - der'mo... Inzhener - der'mo...
     Ves'  tehnicheskij personal byl nastol'ko porazhen uslyshannym, chto minutu
vse stoyali s raskrytymi rtami. Pervym ozhil inzhener:
     - No...  pozvol'te... - Robko nachal on.  - Vse programmnye testy proshli
blagopoluchno...
     - Vashi testy - tozhe  der'mo... - Stol' zhe kategorichno zayavil robot.  On
sdelal shag k  inzheneru i tri blestyashchih lezviya, vyskochivshego  iz  pravoj ruki
trezubca, lyazgnuv, zamerli v santimetre ot lica bednyagi.
     - Ne  volnujtes'... -  Poyasnil svoi  dejstviya "Sindikat".  - YA proveryayu
vyhod trezubca...
     Robot  otvernulsya  ot  osteklenevshego  ot uzhasa  inzhenera  i,  vnezapno
sovershiv semimetrovyj pryzhok, s grohotom prizemlilsya u steny angara i  rezko
razvernulsya.
     Vrashchayushchejsya s beshennoj skorost'yu pushkoj on perecherknul stoyashchih  rabochih
i radostno progudel svoej zheleznoj glotkoj:
     - Vy vse ubity... YA treniruyus'... Vy moi soyuzniki...
     Zatem on podnyal levuyu ruku i  iz  formitera,  razmeshchennogo na zapyast'e,
vyletela ognennaya plet' i, shchelknuv napodobie hlysta, nad golovami rabochih, s
bystrotoj molnii ubralas' obratno.





     Vosem' dnej proleteli nezametno,  za ispolneniem monotonnogo,  no ochen'
plotnogo   grafika:   pod容m,  osnovatel'nyj  zavtrak   iz   sublimirovannyh
produktov, sportzal do  iznemozheniya, obed  takoj zhe kak zavtrak,  strelkovye
trenazhery, uzhin, otboj.
     Dlya  osobo lyuboznatel'nyh, byla  organizovana ekskursiya po "Sil'vanii",
no takovyh  nabralos' ne  bolee  desyatka i  vse ih  vpechatleniya  svodilis' k
nezaplanirovannoj  vstreche s  "grejtimplantami", na vos'moj palube, gde  eti
rebyata uchtivo rasklanyalis'  s devushkami,  s  trudom povorachivaya svoi  moshchnye
shei.
     V otryade  "Vega -  VI" hodili usilennye sluhi, chto moguchie  parni budut
vysazhivat'sya vmeste s kursantami, hotya tolkom, o predstoyashchej operacii, nikto
nichego ne znal.
     Dazhe  |velin  Parker,  imela  tol'ko  priblizitel'noe  opisanie  bazy i
neopredelennye pozhelaniya komandovaniya "razrushit' vse i unichtozhit' vseh."
     O tom, chto  dejstvovat' pridetsya sovmestno  s "grejtimplantami"  |velin
znala, no kakuyu  te budut nesti funkciyu ponyat' ne mogla, poskol'ku  s trudom
predstavlyala  sebe,  kak  mozhet  voevat'  pehotinec   velichinoj  so  shkaf  i
nepovorotlivyj kak bul'dozer.
     Za dvenadcat'  chasov  do pribytiya na orbitu planety CHad, serzhant Parker
byla vyzvana v shtabnuyu kayutu operativnogo  otdela, gde krome oficerov flota,
uzhe  prisutstvovali i malen'kij chelovek,  pribyvshij  s "grejtimplantami",  i
dvoe pilotov, priletevshih na gruzovom taksi.
     Oficer, predstavivshijsya polkovnikom Pel'shem, predlozhil  |velin prisest'
i nachal soveshchanie.
     -  Gospoda,  ya  priglasil  vas, chtoby oznakomit'  s  soderzhaniem  etogo
paketa, kotoryj, do pory do vremeni, nahodilsya v moem sejfe.
     Do vyhoda na orbitu CHada, ostalos' dvenadcat'  chasov, sledovatel'no, my
imeem polnoe pravo vskryt' sekretnye pechati.
     Polkovnik sovershil  nehitrye  manipulyacii i  izvlek  na  svet malen'kuyu
disketu. On vstavil ee v pechatnoe ustrojstvo i ono,  zastrekotav,  vybrosilo
odnu za drugoj, s poldyuzhiny kopij dokumenta.
     Polkovnik Pel'sh razdal vsem po  ekzemplyaru i prisutstvuyushchie pogruzilis'
v chtenie. Pervoj zadala vopros |velin:
     - Tut napisano, chto podrazdelenie majora Ajzeka budet vypolnyat' funkciyu
shturmovoj gruppy, a sam major  budet komandovat'  operaciej. U  menya vopros:
kto takoj major Ajzek?
     -  |to ya. -  Ne podnimayas' so stula kivnul golovoj malen'kij chelovek. -
Dumayu,  chto hotya ya i postavlen komandovat' operaciej, vy  budete dejstvovat'
po svoemu  usmotreniyu,  serzhant. A moi soldaty budut tol'ko podderzhivat' vas
ognevoj moshch'yu.
     - YA mogu oshibat'sya, major, no vashi soldaty  ochen' medlitel'ny. Ne luchshe
li im  dvigat'sya pozadi  moih  desantnikov?.. -  Zadala  |velin muchivshij  ee
vopros.
     - Ne bespokojtes', serzhant.  Dlya kategorii vooruzheniya, kotorym yavlyaetsya
podrazdelenie, moi lyudi dvigayutsya dostatochno bystro. - Skazal major.
     -  Gospoda,  mne  neponyatna  nasha funkciya.  Tut napisano,  chto ya i  moj
pomoshchnik vstupaem v dejstvie kogda potrebuetsya  pomoshch' ekspertov  po planete
CHad. No chem my budem zanimat'sya do togo momenta, kak potrebuetsya nasha pomoshch'
v kachestve ekspertov? - Pointeresovalsya Dzheri.
     - Vy i mister Gaket mozhete pomogat' nam, mister Dzhin. - Predlozhil major
Ajzek.  - Esli boj razgoritsya  ne na shutku,  pridetsya chasto podnosit' svezhie
raketnye  paneli i  patronnye  korobki. |to ne slozhno. I  te i drugie  legko
perezaryazhayutsya so storony  spiny,  pryamo  na brone bojcov. My  vozlagali etu
zadachu na dvuh assistentov, no oni vsego lish'  smelye rebyata, v to vremya kak
vy, mister  Dzhin, da i, navernyaka, vash pomoshchnik imeete opyt boevyh dejstvij.
Neobhodimoe snaryazhenie i bronyu my vam predostavim.
     -  Blagodaryu  vas, major. My prinimaem  vashe  predlozhenie. - Soglasilsya
Dzheri...




     Tyazhelyj vezdehod podnimalsya  iz kratera uzhe  bolee  dvuh chasov, zmejkoj
preodolevaya  krutoj pod容m. Mashina dvigalas'  po sklonu kratera, ostavlyaya na
poverhnosti sypuchej porody, glubokie sledy.
     Vyshedshee  v   zenit  mestnoe  solnce,  nemiloserdno   palilo,  raskalyaya
pochernevshuyu grunt i pronikaya skvoz' svetofil'try vezdehoda.
     -  Professor, ne hotite ohlazhdennoj mineralki.  V holodil'nike ostalos'
eshche dve butylki. - Predlozhil Frenk Pandoza, starshij master ekspedicii.
     - Net,  blagodaryu  vas, Frenk. YA luchshe poterplyu do lagerya, a  to  posle
vody budu oblivat'sya potom. Otdajte moyu porciyu |mmi...
     - Vy  nastoyashchij rycar', mister  Hajland, no ya  tozhe poterplyu do lagerya.
ZHertvuyu  svoyu porciyu  i porciyu  professora,  Levianu  i  Moryaku. Oni segodnya
rabotali bol'she vseh...
     Zdorovennye parni Levian i  Moryak,  urozhency planety Lojchi, rabotali  v
ekspedicii  rabochimi  i  pomogali reshat' problemy  svyazannye  s  nedostatkom
muskul'noj sily.
     - Blagodaryu, miss Lukvud. - Ulybnulsya Moryak. On s blagodarnost'yu prinyal
ot  |mmi dve holodnye zhestyanye  banochki, pokryvshiesya  kapel'kami kondensata.
Odnu on peredal  Levianu, cheloveku s licom  polozhitel'nogo kinogeroya. Levian
vzyal banku i, ottyagivaya priyatnyj moment, posmotrel na etiketku:
     - CHto  my segodnya p'em?..  O,  "Bayard"- horosho  pomogaet  pri  boleznyah
pochek, pecheni i pri plohom nastroenii... -  Levian  zaprokinul golovu i  ego
kadyk na  obezobrazhennom  shramom  gorle,  zadvigalsya,  propuskaya zhivitel'nuyu
vlagu.
     - |j, a  pochemu vse podelili bez  menya? -  Naigranno  obizhennym golosom
prostonal so svoego mesta voditel' Volodya.
     - Tebe  luchshe ne podavat' golos...  Ne  ty li pil  bezalkogol'noe  pivo
kogda my zharilis' v  kratere? -  Pogrozila  pal'cem |mmi. -  Smotri luchshe na
dorogu, chtoby my ne kuvyrknulis' vniz...
     Na  sklone  stali  popadat'sya  suhie  list'ya  i vetki,  chto  govorilo o
priblizhenii k  poverhnosti. Eshche  desyat' minut medlennoj pytki  v  duhote pod
monotonnoe nyt'e peregrevshegosya motora i vezdehod, rezko kachnuvshis',  tverdo
vstal na rovnuyu poverhnost'. Volodya vil'nul  poblizhe  k sornyakam, vymahavshim
pod tri metra, i povel mashinu vdol' linii teni,  otbrasyvaemoj  zaroslyami. V
kabine vezdehoda srazu stalo prohladnee.
     CHerez  chetvert'  chasa  vezdehod  pod容hal  k  proseke,  prorublennoj  v
sploshnoj stene trav-mutantov. Doroga  poshla pod goru i teper' mashina legko i
plavno  katila po tolstoj podushke gornogo mha. Inogda gusenicy gromyhali  na
kuskah spekshihsya  kvarcitov i  togda  korpus  vezdehoda  vibriroval,  a  vse
passazhiry morshchilis', kak ot zubnoj boli.  I tem priyatnee  bylo snova oshchushchat'
legkoe kachenie vezdehoda po mhu.
     Vskore mashina vyehala na probituyu  koleyu, kotoruyu ekspediciya nakatyvala
uzhe  v  techenii dvuh  s  polovinoj  mesyacev. Za eto  vremya nikakih osobennyh
rezul'tatov  polucheno  ne  bylo,  no  avtoritet professora Hajlanda Dzhuliusa
Vtorogo, igral svoyu rol' v prodolzhenii finansirovaniya proekta.
     Sila ubezhdeniya  professora  byla takova,  chto  dazhe  posle  pyatiletnego
bezrezul'tatnogo  shataniya  geologov  po  planetam-bliznecam  Musanu i  Tamu,
Ministr Prirodnyh resursov sektora  V  i Prezident Akademii nauk Soobshchestva,
snova davali deneg na ocherednuyu geologicheskuyu avantyuru.
     I hotya , kak vsegda, den'gi vydelyali "v poslednij raz", volshebnoe slovo
"kobal't", kotoroe proiznosil professor, v kotoryj raz snimalo vse problemy.
     Voennoe  vedomstvo   "bejtov"  davalo  den'gi  ot   imeni  Ministerstva
Prirodnyh resursov, a Akademiya nauk, rasplachivalas' den'gami APR.


     Vezdehod zaehal pod  naves,  sooruzhennyj u vhoda  v ubezhishche ekspedicii,
gde geologi provodili ne tak mnogo vremeni.
     ZHil'e   geologov   predstavlyalo    soboj   germetichnye    korobki    iz
teploizoliruyushchih materialov.  Nesmotrya na nebol'shie razmery zhilyh boksov,  v
nih imelis' vse udobstva, dlya kazhdogo cheloveka personal'no.
     Imelos'  i  "kul'turnoe prostranstvo",  gde  stoyal bil'yard i stellazhi s
knigami.  Zdes'   zhe,  za  dlinnym  plastikovym  stolom,  v  polnom  sostave
ekspediciya uzhinala. Zavtrak i obed prohodili ne tak druzhno, poskol'ku kto-to
vsegda nahodilsya "v pole".
     Eshche byla nebol'shaya komnata dlya nauchnyh issledovanij i obrabotki dannyh.
Tuda, vozvrashchayas' s vyezda, i napravlyalsya professor  Hajland prezhde vsego, i
sidel tam do  teh  por, poka  programmist Sakeda ne  daval  polnyj  otchet  o
situacii s probami.
     Tol'ko  posle etogo professor mog sebe pozvolit' prinyat' dush i spokojno
poest'.   No  i  posle  edy  Hajland  Dzhulius  Vtoroj  ustraivalsya   v  uglu
kayut-kompanii i dopozdna chto-to pisal i vyschityval. Professor  veril, chto na
Musane imeetsya kobal't i byl uveren, chto najdet ego.
     Iz  devyati  rajonov  vozmozhnogo  raspolozheniya   chistogo   kobal'ta,  za
neskol'ko  let   byli  polnost'yu   obsledovany   uzhe   sem'   i  vot  teper'
razrabatyvalsya vos'moj.
     Ponachalu   vse  skladyvalos'  tak,  budto  nichto   ne   narushit   obshchej
pessimisticheskoj   zakonomernosti.   Pozdnee,   k   koncu   vtorogo   mesyaca
issledovanij, rezul'taty prob grunta i  rasshifrovannye spektry geomagnitnogo
izlucheniya, slovno chasti edinoj  konstrukcii,  stali  nahodit' svoe  mesto  v
teorii professora Hajlanda.
     To, chto professor stal otnosit'sya k svoej  rabote s eshche bol'shim rvenie,
stali  zamechat' i drugie uchastniki ekspedicii. Na ih  voprosy,  professor ne
daval nikakih  konkretnyh otvetov, no vse dogadyvalis',  chto  v  beskonechnoj
cherede neudach nametilsya prosvet...


     ... - Pohozhe, starik  vedet nas k pobede.  Ty zametila, chto u nego dazhe
pohodka izmenilas'?.. - Sprosil Frenk.
     - Da.  I  rumyanec kak u  semnadcatiletnego yunoshi.  Dazhe ne veritsya, chto
zakonchatsya nashi shataniya... YA ved' v ego ekspedicii vse pyat' let.
     - Udivlyayus', |mmi, tvoemu uporstvu. Neuzheli  devushke s tvoej vneshnost'yu
i umom net drugogo primeneniya, krome kak shastat' po radioaktivnym dyram?
     - YA uzhe privykla k kochevoj zhizni, Frenk. Esli zavtra my najdem kobal't,
ya  poluchu svoi denezhki, polozhu ih v  bank i otpravlyus'  verbovat'sya v  novuyu
ekspediciyu. Geologi s opytom vsegda narashvat...
     -  I chto, tak i budesh' plyt' po techeniyu, edinozhdy popav  v etu reku?  -
Frenk  brosil  travinku  v  ruchej, na  beregu  kotorogo  oni s |mmi  sideli.
Tolstennaya rybina udarila hvostom, zainteresovavshis' broshennym predmetom, no
obnaruzhiv podlog ischezla na glubine.
     - Menya vse ustraivaet v etoj zhizni, Frenk...
     - Ne veryu, |mmi. Tebe tol'ko dvadcat' vosem' let...
     - Dvadcat' devyat', Frenk... - Popravila |mmi.
     -  Ne  imeet  znacheniya. Davaj  uedem vmeste...  U  menya est'  koe-kakie
sberezheniya.  Plyus nashi s toboj  premial'nye,  za  kobal't. Dumayu  eto  budut
neplohie  den'gi.  Mozhno dvinut'  na  Zihnis  ili  kupit' kottedzh  na Arakse
ZHeltom.
     -  I  narozhat' kuchu  detishek...  -  Zadumchivo glyadya  na  begushchuyu  vodu,
progovorila devushka. Dzhek  smotrel  na  ee profil'  i  ne mog  nalyubovat'sya.
Zagoreloe lico, s nispadavshej na lob vygorevshej chelkoj, serye glaza, dlinnye
resnicy i manyashchaya grud' pod soldatskoj futbolkoj cveta haki.
     |mmi  otorvala svoj vzglyad ot vody i povernuvshis'  k  Frenku, zaglyanula
emu v glaza:
     - YA tak ponimayu, Frenk, ty delaesh' mne predlozhenie?..
     - D-da... - Siplo proiznes Frenk.
     -  CHego  zhe  ty  molchal  poltora goda? Vse pyalilsya,  pyalilsya.  Dva raza
podsmatrival, kak ya  v ozere  kupalas'.  Dumaesh' ya  ne  zamechala?  - I  |mmi
ulybnulas' ozornoj ulybkoj. - CHuvstva, chto li, vremenem proveryal?..
     - Net. - Motnul  Frenk  golovoj.  - YA tebya  boyalsya.  Ty  kazalas' takoj
nedostupnoj. Vsemi komandovala. Odnazhdy na menya  tak  naorala,  chto ya nedelyu
otojti ne mog.
     - Ne pomnyu takogo...
     - Bylo-bylo... - Podtverdil Frenk.
     - Strannoe  delo. Kogda eshche devchonkoj byla, vse menya pugali:  ne hodi s
muzhikami "v  pole",  prohodu ne  dadut.  I  chto zhe? Za pyat' let v ekspedicii
nikto dazhe ne popytalsya pristat'. Tol'ko podglyadyvaniya, no eto ne v schet.
     |mmi  vytyanula svoi  zagorelye  nogi i  pogruzila stupni v vodu.  Potom
povalilas' spinoj v myagkuyu travu.
     -  Kakie  zdes' strannye  oblaka. Nikak ne  mogu  privyknut' -limonnogo
ottenka.  -  |mmi posmotrela  na  sidyashchego  ryadom na trave Frenka.  Ih glaza
vstretilis'  i  muzhchina  ponyal,  chto  emu  mozhno  vse.  Snachala  oni  besheno
celovalis',  potom  poslyshalsya  tresk  razorvannoj  "molnii": -  Moi lyubimye
shorty... - Pozhalovalas' |mmi.
     - CHto? - Ne ponyal Frenk.
     - Uzhe nichego... - Izdaleka otozvalas' |mmi.





     Kusty  treshchali  pod   natiskom  dvuh  desyatkov  panubisov,  podgonyaemyh
elektronnoj   "pugalkoj".   Volodya,   starayas'   izbegat'   kolyuchih  kustov,
presledoval  stado,  vygonyaya ego na polyanu, pryamo na spryatavshegosya Li CHuna -
povara ekspedicii.
     Li  CHun sidel s za tolstym stvolom  povalennogo dereva,  szhimaya v rukah
bol'shoj ohotnichij drobovik, i  napryazhenno  ozhidal  momenta  poyavleniya  dichi,
chtoby uspet' sdelat' edinstvennyj tochnyj vystrel.
     Vse  blizhe  slyshalsya tresk lomayushchihsya  such'ev, gromkoe sopenie zhivotnyh
razgoryachennyh  begom, i zapis'  krikov  pojmannogo peschanym l'vom  panubisa,
vyryvayushchihsya iz dinamikov "pugalki".
     Zdorovennyj samec pervym vyletel na polyanu i ponessya pryamo na  Li CHuna.
Povar akkuratno navel  ruzh'e, no neozhidanno kraem glaza zametil, chto krupnaya
samka, oshalevshaya ot gonki, vyskochiv nemnogo  levee samca i ronyaya hlop'ya peny
iz klykastoj pasti, vo ves' opor nesetsya pryamo na nego.
     Ni sekundy ne somnevayas' v  ee  namereniyah, ohotnik rezko razvernulsya i
vystrelil, pochti ne  celyas'. Samka  zavizzhala i  poletela  kuvyrkayas'  cherez
golovu.
     Vozhak, dostigshij k etomu vremeni lesa u protivopolozhnoj storony polyany,
rezko razvernulsya i rvanulsya na krik svoej podrugi. On  uvidel,  pokinuvshego
svoe ubezhishche, Li CHuna i uskorilsya.
     A  ranenaya samka  ne prekrashchala  svoi ataki na povara. Oblivayas' krov'yu
ona delala sudorozhnye dvizheniya v storonu svoego obidchika i  shchelkala klykami.
Li CHun  pritancovyval uvorachivayas' ot ee zubov, odnovremenno pytayas' doslat'
v stvol sleduyushchij patron.
     Gromkij Volodin krik, izveshchayushchij ob opasnosti,  doletel  do  nego pochti
vovremya, no  polet  zhivogo  snaryada vesom v tri centnera,  byl stremitelen i
neuderzhim.
     Zashchishchayas', Li  CHun vystavil  pered soboj stvol drobovika, no  vse ravno
byl sbit s nog i upal na spinu vyroniv svoe ruzh'e.
     Poluchiv po zubam metallicheskim stvolom, panubis  raz座arilsya eshche sil'nee
i  brosilsya  dobivat'  Li CHuna, lezhashchego bez soznaniya.  Poddev klykami  telo
povara, panubis podbrosil ego na poltora metra nad zemlej i kogda ono  upalo
v travu, samec skvoz' nalitye krov'yu glaza videl tol'ko gorlo svoej zhertvy.


     Pulya vypushchennaya  iz  "homa"  vpilas' v bok panubisa, kogda on sobiralsya
sdelat' zavershayushchij ryvok.
     Ot  sil'nogo udara, zver'  zavalilsya  na  storonu  i, ne  ponimaya,  chto
proizoshlo, vse eshche pytalsya podnyat'sya.
     Prozvuchal  vtoroj  vystrel  i  dvizheniya  panubisa  prekratilis'.  SHofer
podnyalsya s kolena i, zatknuv pistolet za poyas, pobezhal k Li CHunu.
     K polnejshemu udivleniyu Volodi, postradavshij lezhal s otkrytymi glazami.
     - CHun, ty zhiv?
     - ZHiv-to zhiv. - Otozvalsya povar. - Tol'ko, po-moemu, nadelal v shtany...
Pojdem  k ruch'yu, a uzh  potom ty okazhesh' mne  pervuyu  pomoshch'. - Li CHun kryahtya
podnyalsya i poplelsya, shiroko rasstavlyaya nogi.
     Na  nem  ne  ostalos' zhivogo  mesta.  Vse otkrytye mesta  byli  pokryty
krovopodtekami i ssadinami.
     - Oj, kakoj pozor... Poslednij  raz so mnoj takoe proizoshlo odinnadcat'
let  nazad...  YA sluzhil  povarom  na  progulochnoj  yahte  Ferdinanda  Tobsta,
aspirinovogo korolya.  Nas  togda dognala  piratskaya  flotiliya  i potrebovala
ostanovit'sya.  Tobst prikazal  kapitanu  prodolzhat'  gnat'  yahtu  v  storonu
korablej  8-go  Kosmicheskogo  Flota,  nahodivshegosya  nepodaleku,  a mne  dal
rasporyazhenie nakryvat' na stol, potomu chto podhodilo vremya obeda.
     I vot, ya nakryvayu na  stol, a yahta mechetsya iz storony v storonu, sbivaya
piratam pricel. Obedennyj zal, kak  sejchas pomnyu, raspolagalsya v nosu sudna,
pod  kolpakom iz prozrachnogo ferroplastika.  Vse  vidno:  manevry  piratskih
"distroerov", vspyshki lazerov - zhut', odnim slovom.
     YA smenyayu blyuda odno za drugim, i hozhu na negnushchihsya nogah.
     A eti prespokojno kushayut  - mister Tobst, moj hozyain, i ego gost' Brian
fon Liven, skotopromyshlennik.
     Est'  eshche reklama takaya "Vyrezka Liven - ekologiya, zdorov'e, vitaminy",
hotya esli sprosit' moe mnenie - der'mo, a ne vyrezka.
     YA obychno  ispol'zoval  "Bruk i Zitcer  - bystro, vkusno, pitatel'no." U
nih,   po  krajnej  mere,  telyatam,  pered  zaboem  ne  vkalyvali  himicheski
krasiteli.
     CHun i Volodya podoshli k ruch'yu i povar, opasayas' poskol'znut'sya na mokryh
kamnyah, ostorozhno zashel v vodu.
     V samom glubokom meste, voda dohodila emu do poyasa. Li  CHun snyal shtany,
potom  trusy i stal  ih  yarostno poloskat'. On tak staralsya, chto podnyataya im
mut' rasprostranilas' na sto metrov vniz po techeniyu.
     Privlechennaya podnyatym so dna ilom, vozle nog povara  zakruzhilas' melkaya
rybeshka.  Totchas,  na  ohotu  za  nej,  pribyla  ryba  pokrupnee i  nachalis'
presledovaniya s vysokimi pryzhkami iz vody.
     -  Ty smotri, ty smotri, chto delayut... S nog sob'yut sumasshedshie... - Li
CHun vybralsya  na bereg i prinyalsya vyzhimat' postirannye veshchi. - Horoshaya ryba,
krupnaya, no napichkana radiaciej. Znaesh', Volodya, kak ya gotovlyu rybu v  belom
souse? M-m-m... Pal'chiki  oblizhesh'...  - Povar  odel na sebya mokrye  veshchi  i
poezhilsya.  -  Holodno,  zato  ves'  moj pozor pozadi, a ty, nadeyus',  budesh'
derzhat' yazyk za zubami. Ty, kstati, gde tak nauchilsya strelyat'?
     - Rabotal v kriminal'noj policii, dva goda... - Nehotya otvetil Volodya.
     - A potom chto zhe?
     - Predstavlyal ugrozu dlya docheri nachal'nika policii goroda.
     - Tol'ko predstavlyal? CHto-to  ne veritsya... Nu, ladno. Tak vot, o rybe.
Ispol'zovat' mozhno  prakticheski lyubuyu rybu,  krome shchuki. Glavnoe, chtoby  ona
byla ne ochen' postnoj. U takoj ryby myaso suhovatoe i dlya nego nuzhno gotovit'
ochen' slozhnyj slivochnyj klejster... A,  vot esli.  - Li CHun hlopnul  sebya po
lbu. - YA zhe  rasskazyval tebe  o piratah... Predstav' sebe, vynoshu ya k stolu
nezhnyh perepelok, tomlenyh v  kokosovom moloke i  kogda ostanavlivayus' vozle
stola, zamechayu  kak na yahtu, na vseh  parah mchitsya zashedshij sboku  piratskij
"distroer"  i  na  distancii v, kakih-nibud', pyat'sot metrov, vystrelivaet v
nas tremya raketami odnovremenno.
     Mozhesh' predstavit', kakaya voznikla situaciya.
     Hozyain i  ego  gost' vedut  besedy.  Nu, ty  znaesh', kakie besedy mogut
vesti dva cheloveka u kotoryh deneg bol'she chem zhelanij.
     Oni razgovarivayut  i  zhdut perepelok,  za  kotorymi dolzhen  posledovat'
omlet s krasnym izyumom i ohlazhdennye lomtiki mango,  politye limonnym sokom,
a  ya, kak v zamedlennom  kino,  vizhu letyashchie  pryamo v menya  rakety.  CHestnoe
slovo, Volodya, ya dazhe  videl markirovku na  etih  raketah, takie ma-alen'kie
bukvy.
     |to byl uzhasnejshie sekundy  v moej  zhizni, a  kogda  rakety,  vse taki,
proleteli mimo, ya ostalsya  otvratitel'no vonyat'  ryadom s dvumya  blagorodnymi
gospodami i blyudom s  perepelkami, po pyat' kreditov  za shtuku... Mne kazhetsya
nuzhno  prinyat' nemnogo  levee, a  to my ne  vyjdem k polyane. - Zabespokoilsya
povar.
     - Da net. Vse v poryadke. Von ona, vasha polyana.
     I  dejstvitel'no,  ohotniki  vyshli  k  polyane  na  kotoroj  lezhali  dva
panubisa.  Vozle  nih  uzhe  skakali  bol'shushchie  vorony,  kotorye  nedovol'no
karkali, ustupaya dobychu bolee sil'nym sushchestvam.
     - Poskol'ku udalos' ulozhit' i samku, voz'mem ee myaso. Ono ponezhnee, i u
nego  net  specificheskogo  zapaha,  prisushchego vsem  sushchestvam muzhskogo pola.
Otrezaj  oba  okoroka  vot  do etih por. - I Li CHun provel po tushe  prutikom
pokazyvaya Volode, gde nuzhno rezat'.
     Poka  shofer  razdelyval  dobychu,  Li  CHun  rasstelil  neskol'ko  kuskov
upakovochnogo plastika i prigotovil bol'shoj turistskij ryukzak.
     - Poslushaj, CHun, a ved' etot zver', po suti, obyknovennaya lesnaya krysa.
Pravil'no? - Pointeresovalsya Volodya zavorachivaya okoroka v plastik.
     - Da, mutirovavshaya lesnaya krysa. I kushaem  my ee potomu, chto etot zver'
edinstvennyj, imeyushchij immunitet k  nakopleniyu, vsyakih  tam, izotopov.  A  na
samom dele  kakaya  tebe  raznica,  ty  zhe znaesh',  chto  Li  CHun  mozhet  dazhe
golovastikov prigotovit' tak, chto tebya za ushi ne ottashchish'.
     - CHto pravda, to pravda. - Soglasilsya  Volodya prosovyvaya ruki pod lyamki
tyazhelogo ryukzaka.
     - Gotov? Nu togda poshli. A to eti bednye vorony zhdut ne dozhdutsya, kogda
my ujdem. - Povar  povernulsya k, sbivshimsya v shajku, razbojnogo vida voronam.
- Mozhete kushat', my uzhe uhodim...



     Dlinnyj  plastikovyj  stol  v  kayut-kompanii  byl   nakryt  belosnezhnoj
skatert'yu i na nem stoyali novye stolovye pribory.
     Vse  konservirovannye delikatesy,  do pory  do  vremeni  priderzhivaemye
povarom,  segodnya  byli raspechatany i vystavleny na stol. Prishedshie  na uzhin
Levian,  Moryak i  Volodya s  udivleniem  vzirali na  process  doukomplektacii
prazdnichnogo stola.
     - CHto u nas segodnya za prazdnik, miss Lukvud?  - Sprosil Levian u |mmi,
pomogavshej Li CHunu rasstavlyat' tarelki.
     - Ne znayu, rebyata. Professor  prikazal  maestro CHunu metat' na stol vse
samoe luchshee. Potom vse ob座asnit. Tak chto davajte, pomogajte nosit'  s kuhni
pripasy.
     I vse troe s neskryvaemym entuziazmom prinyalis' pomogat' povaru i |mmi.
Kogda  voshel  Frenk  Pandoza,  prishla  ego  ochered'  udivlyat'sya proishodyashchej
prigotovleniyam. Emu tozhe vse ob座asnili i otpravili za buketom lesnyh cvetov.
     Kogda vse bylo  rasstavleno i prigotovleno nadlezhashchim obrazom, poyavilsya
Sakeda. Uvidev stol on  izobrazil  nemoj zhest voshishcheniya i zanyal svoe mesto.
Vse ponimali, chto programmist chto-to znaet o prichine predstoyashchego torzhestva,
no Sakeda otnekivalsya i ssylalsya na professora.
     Eshche desyat'  minut v polnoj tishine chleny  ekspedicii zhdali professora  i
glotali slyunki glyadya na blyuda.
     Nakonec, poyavilsya sam Hajland Dzhulius Vtoroj. Ego nepokornaya posedevshaya
shevelyura byla sobrana v nekoe podobie pricheski.  Na plechah professora visel,
stavshij velikovatym, pidzhak s emblemoj Laventskogo Universiteta.
     Zanyav svoe mesto vo glave stola, professor postavil na  skatert', ryadom
s soboj, zapylennuyu korobku s vylinyavshej nadpis'yu.
     - Druz'ya moi...  Segodnya  dlya nas nastupil  torzhestvennyj moment,  radi
kotorogo  my provodili vdali ot  civilizacii i nashih rodnyh  mnogo  vremeni.
Terpeli  zhar  i  holod,  lihoradku  i  dizenteriyu. V etoj  korobke nahoditsya
butylka shampanskogo.  - Professor poddel  nozhom kryshku  i izvlek  iz pod nee
butylku temnogo stekla. - |tu butylku  ya vozhu  s  soboj uzhe pyat'  let, chtoby
otmetit' nashu  udachu. I vot  teper' ya mogu otkuporit' ee i  pozdravit'  vas,
dorogie moi - kobal't najden!..
     Gromkoe "ura" potryaslo malen'koe  pomeshchenie. Vse pozdravlyali drug druga
i zhali ruki.  Li  CHun otkuporil shampanskoe professora i razlil vsem porovnu.
SHampanskoe penilos' i shipelo.
     - Za  professora Hajlanda!.. Za geniya geologii!..  - Razdalis' golosa i
teplovatoe,  uspevshee  isportit'sya  vino,  bylo  vypito  i pokazalos'  samym
luchshim.
     Prishlo  vremya  otvedat'  shedevry  Li CHuna. Vse  zadvigali  tarelkami  i
zastuchali nozhami i vilkami.
     - Kak nam budet ne hvatat' myasa panubisa. - Vyskazal svoe mnenie Frenk,
vybiraya kusok pobol'she.
     - I zagara v kratere. - Dobavila |mmi, vyzvav smeh.
     - I eshche nam budet  ne  hvatat' drug - druga!.. Za  druzhbu!.. - Proiznes
tost Volodya i podnyal svoj stakan s mineral'noj vodoj.
     - Da, za trezvuyu druzhbu! -  Smeyas', podderzhal Volodyu professor i podnyal
svoj  stakan  s  vodoj.  Posle  togo  kak vodu  za druzhbu vypili,  professor
obratilsya k prisutstvuyushchim.  -  No  ya uzhe derzhu na  primete, gospoda,  novuyu
rabotu. Geologiya na pod容me i my vezde nuzhny. Tak  chto  posle  otdyha  cherez
mesyac  drugoj,  milosti proshu snova v  moyu  komandu.  Hotya, podozrevayu,  chto
nekotorye iz vas zahotyat teper' pozhit' v svoe udovol'stvie, posle  polucheniya
premial'nyh.  - Professor  vyderzhal  pauzu.  -  Potomu  chto  priblizitel'naya
premiya,  dazhe na prostogo rabochego, sostavit okolo 10 000 kreditov na kazhdyj
god raboty...
     I professor  zamolchal, naslazhdayas'  proizvedennym  effektom.  Levian  i
Moryak sideli s  vypuchennymi glazami, lico Volodi pokrylos' krasnymi pyatnami,
a  |mmi,  vypolnyavshaya  funkciyu  zamestitelya professora, sidela  zakryv  lico
rukami.
     Frenk Pandoza nervno zakashlyalsya, no potom pereborol pristup i sprosil:
     - Kakovy  zhe zapasy obnaruzhennogo  kobal'ta, professor, esli my poluchim
takuyu  shchedruyu premiyu?.. - Gospoda, prigotov'tes' eshche  k odnomu  potryaseniyu i
pokrepche derzhites' za svoi stul'ya... - Ulybayas' predupredil Hajland Dzhulius.
- Po priblizitel'nym podschetam, zapasy mestorozhdeniya "Hajland", dumayu ya imeyu
pravo  nazvat'  ego svoim imenem,  sostavlyayut  dva trilliona tonn kobal'ta v
uzhe, prakticheski, ochishchennom vide...
     - Dva trilliona? - Ne doveryaya svoemu sluhu, peresprosila |mmi.
     - Imenno tak, |mmi. - Podtverdil professor. - Kstati, na vas ya osobenno
rasschityvayu,   v   dal'nejshih   moih   izyskaniyah,   nesmotrya   na    prosto
astronomicheskij razmer vashej premii, dorogaya moya pomoshchnica.
     Zavtra  v dvenadcat'  chasov dnya, ya otpravlyu soobshchenie o nashej pobede  v
Ministerstvo Prirodnyh resursov  sektora  V  i v Akademiyu nauk  federal'nogo
pravitel'stva...




     Frenk Pandoza prosnulsya, kogda chasy pokazyvali tol'ko polovinu sed'mogo
utra. Ostorozhno,  chtoby ne potrevozhit' |mmi, on podnyalsya i poshel  umyvat'sya.
Vchera, oni tiho uskol'znuli iz-za stola i prokralis' v komnatu Frenka.
     Ustav  ot  beskonechnyh  dokazatel'stv  svoej  lyubvi, oni  dolgo  lezhali
obnyavshis' i stroili plany na budushchee.
     Sejchas  Frenk  vspomnil  sil'noe  i  podatlivoe telo |mmi  i  emu stalo
beskonechno horosho. No snova  sosredotochivshis' na rabote,  on  pochistil zuby,
prinyal dush i dosuha rastersya polotencem.
     Nadel parusinovye shorty,  i  prostornuyu tennisku. Pobrilsya i prichesalsya
pered  zapotevshim  zerkalom.  Potom  posharil  rukoj  pod  vannoj  i  vytashchil
nebol'shoj svertok.  Razvernul ego  i  ulybnulsya, snova  uvidev svoj  lyubimyj
11-ti millimetrovyj "FAF90".
     Frenk razobral pistolet i,  vnimatel'no osmotrev  kazhduyu detal', sobral
ego snova. Zatem, nakrutil glushitel' i vstavil obojmu.
     Zasunuv oruzhie za  poyas i rassovav v karmany short dve zapasnye  obojmy,
Frenk oshchutil sebya polnost'yu ekipirovannym.



     Utro  bylo chudesnym.  Frenk stoyal  pod navesom  u  vyhoda iz  pribezhishcha
ekspedicii i  vdyhal  svezhij vozduh, smeshannyj  s  zapahami trav i  cvetushchih
derev'ev.
     Iz-za kustov, po  tropinke vedushchej  k  ruch'yu s polotencem  cherez plecho,
vozvrashchalsya  Volodya.  Uvidev  Frenka  on  pomahal  rukoj i  podojdya  poblizhe
sprosil:
     - Ne spitsya?.. YA vot, tozhe vstal poran'she i shodil k ruch'yu  osvezhit'sya.
Voda,  skazhu  tebe,  ledyanaya kak  klyuch.  Moryak  s  Levianom  eshche  pleshchutsya -
lojchiancy narod zakalennyj.
     - |to tochno. Morzhi da i  tol'ko.  -  Otozvalsya Frenk. - Pojti,  chto li,
tozhe osvezhit'sya. Ty govorish' oni eshche tam?
     - Da i, sudya po vsemu, uhodit' ne sobirayutsya.
     - Ladno pojdu. - I Frenk dvinulsya po tropinke k ruch'yu.
     - A polotence, Frenk? - Kriknul vsled Volodya.
     - Tak obsohnu!.. - Mahnul rukoj Frenk.
     Podhodya k  ruch'yu,  on uslyshal  kak  dva  lojchianca radostno  gogochut  i
rezvyatsya v ledyanoj vode.
     - O,  sam gornyj master pozhaloval!..  Davaj prygaj  v ruchej!.. Voda to,
chto nado!..  - Zakrichal Moryak,  uvidev vyshedshego iz kustov Frenka. No tut zhe
oseksya, zametiv v rukah mastera pistolet.
     Ele  slyshno  hlopnul vystrel  i vo lbu Moryaka  obrazovalos'  otverstie.
Vzmahnuv rukami on upal na spinu podnyav tuchu bryzg.
     Levian poluchil  pulyu v grud'  i popytalsya  bezhat', odnako eshche  dve puli
udarili ego v spinu, svaliv bednyagu v vodu.
     Techenie razvernulo  dva bol'shih tela  i  potashchilo ih za  soboj.  Krov',
omyvaemaya ledyanymi struyami,  krasnym oblakom rasprostranyalas'  vokrug. Frenk
prikinul, chto cherez paru minut voda uneset  tela ochen' daleko. On pobrosal v
vodu  razbrosannuyu  na beregu odezhdu i ubedivshis',  chto ne  ostalos' nikakih
sledov poshel v lager'.



     Volodya  zashel v svoyu komnatu  i, brosiv polotence na krovat', podoshel k
stennomu shkafu, chtoby vzyat' elektricheskuyu britvu. Neozhidanno, v lakirovannoj
poverhnosti dverki shkafa, on obnaruzhil otrazhenie  silueta cheloveka, stoyashchego
pozadi.
     Volodya medlenno  povernulsya i,  s  udivleniem,  obnaruzhil stoyashchuyu vozle
vhodnoj dveri |mmi.
     - CHto ty zdes' delaesh'? - Sprosil on gost'yu.
     -  A  ty kak dumaesh', akinarskij shpion? -  Voprosom na vopros  otvetila
|mmi i podnyala ruku s krupnokalibernym "pnevmatikom".
     -  S  chego  ty vzyala,  chto  ya  chej-to  shpion,  |mmi? YA  obychnyj rabochij
paren'...
     - Li CHun... - Proiznesla |mmi. - On pered smert'yu mnogo chego rasskazal.
I kak ty zdorovo  strelyaesh'  i eshche koe-chto. On byl slishkom umen dlya obychnogo
povara.
     - Ty ne dolzhna  ubivat' menya, ved' my navernyaka  soyuzniki.  Na  kogo ty
rabotaesh'?  Na Lojchi? -  |mmi  otricatel'no  pokachala  golovoj. - Na  "Golan
sirs"?- Volodya pokosilsya  na krovat',  gde pod podushkoj lezhal ego "hom-200".
|mmi perehvatila ego vzglyad i pokazala vtoruyu ruku, v kotoroj byla obojma ot
"homa".
     - Gde Frenk?- Sprosila ona.
     - On poshel k ruch'yu. Osvezhit'sya... Poslushaj, |mmi, ved' ty zhe ne stanesh'
v menya strelyat'?.. Kobal'ta stol'ko, chto hvatit na vseh...
     - Ne obizhajsya, Volodya, rabota est' rabota...
     - Postoj, |mmi...- Dogovorit' on ne uspel i sbityj korotkoj ochered'yu iz
pnevmatika  povalilsya  na zhurnal'nyj  stolik, ustavlennyj  obrazcami porody.
Stolik slomalsya i kamni razletelis' vo vse storony.
     |mmi eshche  neskol'ko  raz  vystrelila v upavshee  telo i  prislushalas'  k
zvukam snaruzhi  komnaty  -  vse bylo  tiho.  Tol'ko  edva  slyshno  strekotal
kompressor ee "pnevmatika", nagonyaya v rezervuar davlenie.
     Devushka pokinula komnatu Volodi i vyshla v kayut-kompaniyu.  Vokrug nikogo
ne bylo, no vskore poslyshalis' shagi i poyavilsya Sakeda.
     - |j, a kuda vse podevalis'? - Sprosil on. - Gde Frenk, Volodya? YA vrode
by slyshal ih golosa.
     - Poshli osvezhit'sya v ruch'e... A gde professor?
     - U  sebya v komnate -  sejchas pridet. A pochemu stol pustoj? CHto zavtrak
segodnya otmenyaetsya? |j, maestro!.. - Zakrichal Sakeda. - Li CHun!..
     - Ne krichi... - Poprosila ego |mmi.
     Sakeda obernulsya i obomlel, uvidev nastavlennoe na nego oruzhie.
     -  Miss Lukvud... CHto  vy de...  - I  golova  Sakedy rezko motnulas' ot
popadaniya operennoj puli vypushchennoj iz "pnevmatika"...
     -  Bravo,  solnyshko, otlichnyj vystrel.  -  Razdalsya znakomyj  golos  so
storony vtorogo  vyhoda kayut-kompanii. |mmi razvernulas', naskol'ko vozmozhno
bystro, odnovremenno padaya na koleno, no  pulya Frenka okazalas' provornee  i
devushka, ot ee strashnogo udara otletela k obedennomu stolu.
     Frenk podoshel k nej, eshche dyshavshej.
     - Znachit eto ty, znamenityj agent "Gyurza"?
     Morgnuv vekami, |mmi dala ponyat', chto eto tak.
     - Mne  ochen' zhal', |mmi, chto tak vse poluchilos'. Pravda zhal'. No ya rad,
chto budu edinstvennym, kogo ne uzhalila Gyurza.
     Puskaya izo  rta krovavye puzyri, devushka  chto-to ele slyshno prosheptala.
Vidya, chto ona umiraet, Frenk opustilsya ryadom s  nej na koleni i nagnuvshis' k
ee licu skazal:
     - Govori, |mmi, ya uslyshu...
     On  podnes  uho k  ee  gubam  i ele slyshnyj  shepot, peremeshivayushchijsya  s
bul'kayushchej v  gorle  krovi, dones: "Bud'... ty...  proklyat...". I  vnezapnaya
rezkaya bol' pronzila levyj bok Frenka.
     - A!.. - Otpryanul v  storonu Frenk  hvatayas' za  levyj bok. On  vskinul
pistolet i  razryadil vsyu obojmu v uzhe  mertvoe telo Gyurzy. Zatem, krivyas' ot
boli,  vstavil  novyj  magazin  i  osmotrelsya  po storonam.  Mozhno  bylo  ne
bespokoit'sya ob ostal'nyh zhivyh svidetelyah, raz v ego otsutstvie zdes'  byla
Gyurza.  Vot tol'ko zhiv li professor? Frenk imel zadanie sohranit' professoru
zhizn'. No otchetlivoe  onemenie levoj storony, govorila o tom,  chto malen'kij
stilet, kotorym Gyurza udarila Frenka, byl  otravlen i zhit'  agentu "Baltika"
ostavalos'  paru  minut.  A znachit, professor,  v takom  sluchae,  stanovilsya
nenuzhnym nositelem cennoj informacii.
     Baltika s trudom  podnyalsya s pola i, shatayas', sdelal  neskol'ko shagov v
koridor, po napravleniyu k komnatam chlenov ekspedicii.
     Kogda  on  dobralsya  do  komnaty  Sakedy, v koridore  pokazalsya Hajland
Dzhulius Vtoroj.
     -  A,  Frenk!..  Dobroe  utro!..  -  Bodro poprivetstvoval  on  gornogo
mastera. - CHto eto u vas v rukah?.. Pistolet?.. - Udivilsya professor.
     Baltika tryasushchejsya rukoj podnyal pistolet na uroven' zhivota i vystrelil.
Professor perelomilsya popolam i upal na pol, derzhas' za zhivot rukami.
     - Po... po... che... mu-u... - Proshelestel on.
     U Baltiki sovsem ne ostavalos' sil, no on pripodnyal  pistolet eshche raz i
popytalsya  sdelat'  kontrol'nyj  vystrel. Pulya  vonzilas' v pol,  daleko  ot
golovy professora. Baltika vyronil pistolet i shagnul v komnatu Sakedy.
     S trudom on pogruzilsya v  kreslo  pered  komp'yuterom  svyazi i,  vklyuchiv
svobodnuyu volnu, odnim pal'cem nabral semiznachnyj kod.
     Agent koncentrirovalsya  iz poslednih  sil, chtoby ne poteryat'  soznanie.
Golos svyazista prozvuchal cherez sekundu posle okonchaniya nabora.
     - Stanciya "Laguna", govorite...
     - Dokladyvaet... Baltika... zapasy... dva... tril... liona... tonn... -
Svoj golos Baltika  ne uznal  sovsem  i  edva proiznes poslednee slovo  upal
golovoj na stol. On eshche videl i chuvstvoval, no dyhanie ego uzhe ostanovilos'.
     - Vas ponyal, agent "Baltika", eto vse? CHto eshche? CHto eshche, agent Baltika?
- Nastojchivo vzyval svyazist, no ego slov nikto ne slyshal, Baltika byl mertv.




     Oficial'nyj pravitel'stvennyj kosmoport "Najrobi-Lend", dazhe v  neyarkom
svete narozhdavshegosya, dnya vyglyadel ochen' vnushitel'no.
     Svoimi   mnogochislennymi   posadochnymi  terrasami   i   ryadami  zelenyh
nasazhdenij on skoree napominal visyachie sady, chem kosmoport.
     Blagodarya tomu, chto  oficial'nye  suda  i  diplomaticheskie  yahty  imeli
nebol'shuyu  massu,   pri  stroitel'stve  etogo  sooruzheniya   stalo  vozmozhnym
ispol'zovat'sya razlichnye arhitekturnye vyverty i azhurnye konstrukcii.
     Na terrasah bylo  dazhe neskol'ko dekorativnyh bassejnov  i  fontanov. V
temnoe  vremya  sutok,  zerkala  bassejnov i  strui  fontanov  podsvechivalis'
raznocvetnymi prozhektorami i, v sochetanii s posadochnymi ognyami na ploshchadkah,
eto smotrelos' vpolne dostojno.
     SHvartovye komandy  zdes' ne vyglyadeli bandoj podozritel'nyh sub容ktov v
promaslennyh kombinezonah. Ves' personal odevalsya v temno-sinie roby, bol'she
pohozhie na smokingi s emblemoj federativnogo pravitel'stva na grudi.
     Avtomobil'naya stoyanka nahodilas' na  pervom  etazhe  kompleksa  i  chtoby
dobrat'sya  tuda, vysokim  gostyam  prihodilos' pol'zovat'sya liftami,  kotorye
byli ustroeny po poslednej mode.
     SHahty  zapolnyalis'   morskoj   vodoj  i  naselyalis'   ee  estestvennymi
obitatelyami. Po  etim  cilindricheskim akvariumam i spuskalis'  vniz liftovye
kabiny, izgotovlennye iz prozrachnogo plastika.
     Esli pribyvshie gosti raspolagali svobodnym  vremenem  ili byli  redkimi
gostyami,  v "Najrobi-Lend", ih  vodili v muzej Zemli, zanimavshij  dva polnyh
etazha kompleksa.
     Zdes'   byla   predstavlena  vsya  kul'tura,  tehnicheskie  dostizheniya  i
politicheskoe ustrojstvo planety s  drevnih vremen  i  do nastoyashchego vremeni,
podrobno po vsem istoricheskim periodam.


     Obitye sinteticheskim kauchukom, shvartovye  zahvaty berezhno  prinyali yahtu
"Flamingo"  v  svoi  ob座atiya i  totchas  posadochnyj kvadrat  vmeste  s  yahtoj
opustilsya  rovno  nastol'ko,  chtoby nizhnyaya chast'  vyhodnoj  dveri  sovpala s
urovnem pola posadochnoj terrasy.
     |to   bylo   sdelano  dlya  togo,   chtoby  pribyvayushchim  ne   prihodilos'
bespokoit'sya ob ustanovki trapa.
     Kak tol'ko eta  procedura  byla vypolnena, soprovozhdenie, sostoyavshee iz
chetyreh shturmovikov SABS, visevshih  v  dvuhstah metrah nad verhnimi  yarusami
porta,   prosledovalo   na   ploshchadki    poproshche,   prednaznachavshiesya    dlya
obsluzhivayushchego personala i soprovozhdayushchih mashin.
     Dvustvorchatye  dveri  yahty  raspahnulis'  i  dvoe  "sek'yuriti"  pervymi
stupili  na  tverduyu poverhnost'. Oni  byli  v  chernyh  ochkah, soglasno mode
derzhashchejsya vot uzhe neskol'ko soten let.
     Ohrana  vstala  po  obe  storony ot  vyhoda, i  tol'ko  posle  etogo  v
soprovozhdenii eshche chetyreh telohranitelej,  na svezhij vozduh vyshel nevysokogo
rosta  chelovek  obychnoj  vneshnosti  s sovershenno  bescvetnymi  glazami.  Ego
soprovozhdal sekretar', s papkoj  dlya bumag i chemodanchikom bystroj svyazi "Fri
Direkt".
     German Gercog, glava Agentstva Planirovaniya i Razvitiya, prigladil rukoj
volosy,  sverknuv  chetyrehkaratnym  brilliantom i  posmotrel na nebo, otkuda
zahodila    na     posadku    yahta     "Skaut",     soprovozhdaemaya     tremya
istrebitelyami-shturmovikami  DR-1A  "bul'dog",  s   obrublennymi  nekrasivymi
nosami.
     - Obychno on opazdyvaet. - Zametil Gercog. - Kak dumaesh', pochemu izmenil
svoim privychkam? - Obratilsya on k sekretaryu.
     - Ne  isklyucheno, ser,  chto  on tozhe  vladeet  nekotoroj  informaciej. -
Vyskazal predpolozhenie sekretar' po imeni Vens.
     - Kakaya  u nego informaciya? - Zasomnevalsya  Gercog.  - Hotya emu ee  mog
podkinut' Bidli. U togo ushi  dazhe  v sobstvennoj zadnice. Ladno,  poshli. - I
vsya  processiya  dvinulas'  po vylizannoj  dorozhke  vdol' kvadratnyh  zelenyh
luzhaek, k liftovomu hollu.


     Vozle liftovoj shahty,  mercayushchej morskoj sinevoj, vyshla zaminka.  Dzhejk
Hakkonen, nachal'nik ohrany direktora, ni za chto ne hotel puskat' svoego shefa
pod vodu v prozrachnoj kabine.
     -  Ser, dazhe esli  vy menya  zavtra vyshvyrnite so sluzhby, ya vse ravno ne
dopushchu, chtoby vy spuskalis' v etoj shtukovine.  |lektrichestvo mogut otklyuchit'
v lyubuyu minutu, a pod vodoj nashi pistolety i bronezhilety okazhutsya sovershenno
bespoleznymi... - Ob座asnyal Hakkonen, kak utes navisaya nad Gercogom.
     -  Znachit my  segodnya  ne  popadem k prem'er-ministru. -  Razvel rukami
Gercog  i  otvernuvshis', stal rassmatrivat'  rybok vidimyh skvoz' prozrachnye
okna, v polu liftovogo holla.
     -  |j, poslushajte. - Obratilsya nachal'nik ohrany k  smotritelyu lifta.  -
Nam nuzhen lestnichnyj spusk, ponimaete?
     -  Boyus', chto  eto nevozmozhno,  mister.  CHtoby  pol'zovat'sya  avarijnym
vyhodom neobhodimo special'noe razreshenie,  inache  nel'zya  vklyuchit'  sistemu
razblokirovaniya vhoda.
     -  A  esli  u  vas  sluchitsya pozhar,  vse  pobegut poluchat'  special'nye
razresheniya? - So zloj ironiej zadal vopros Hakkonen.
     -  Net, v etom sluchae dver' razblokiruetsya srabotav ot protivopozharnogo
datchika temperatury. - Vezhlivo otvetil sluzhashchij.
     -  Otlichno,  gde u  vas blizhajshij datchik? -  Pointeresovalsya  nachal'nik
ohrany.
     - U vas nad golovoj, mister.
     - Aga... - Udovletvorilsya Dzhejk Hakkonen, zadrav golovu vverh. - Ser. -
Povernulsya on k direktoru. - Poproshu vas na minutu pokinut' holl.
     Gercog  ulybnulsya,  dogadyvayas',  chto  zadumal  Hakkonen, no nichego  ne
skazav vyshel vmeste s  telohranitelyami. Kak tol'ko shef pokinul opasnuyu zonu,
nachal'nik  ohrany  nakrutil  na svoj "hom" nasadku-raketnicu  i vognal v nee
signal'nuyu raketu.
     -  |j, ty - tozhe  prignis'. -  Predupredil  on smotritelya  lifta. Tot v
strahe prisel za svoyu stojku uvidev kak Hakkonen podnimaet svoj pistolet.
     Gryanul  vystrel i goryashchaya  raketa  prolomiv  zashchitnyj  kolpak razbilas'
tysyach'yu iskr na termoparah datchika.
     Vzvyla pozharnaya sirena i stvorki pozharnogo vhoda raz容halis' v storony,
otkryvaya vyhod na lestnicu.  -  Ser!.. - Vyglyanul Hakkonen iz holla. - Mozhno
spuskat'sya!.. - Emu edva udavalos' perekrichat' pozharnuyu sirenu.


     Zbignev Bzheza,  vyjdya  iz  "Skauta",  totchas  popal  v okruzhenie  svoih
telohranitelej. Dvigayas'  v ih plotnom  kol'ce, direktor Nacional'noj Sluzhby
Bezopasnosti brosil vzglyad na lakirovannyj, nezhno rozovyj korpus "Flamingo".
     -  "SHakal"  uzhe  zdes', Batler. -  Brosil  on  svoemu  pomoshchniku  cherez
chastokol telohranitelej.
     - Ego mozhno ponyat', ser. Deneg mnogo, no vse vremya prihoditsya dogonyat'.
CHto-to mister Bidli zaderzhivaetsya, ser. YA nigde ne vizhu ego "Voyadzhera".
     - Bud' spokoen, Dzhon navernyaka uzhe p'et kofe v priemnoj prem'era. I kak
on tuda popal nikto tochno skazat' ne smozhet...
     -  Kapitalist,   upravlyayushchij   "Interliftom",   mozhet  sebe   pozvolit'
sverhbezopasnost'. K  tomu zhe on iz "korsarov" i  ne isklyucheno, chto vsyu noch'
prolezhal nezamechennym  v klumbe, pered rezidenciej prem'era. - SHef zasmeyalsya
pervym  i ego primeru posledoval Batler. On znal,  chto Zbignev nedolyublivaet
Dzhona Bidli, kotoryj dobyvaet 70% informacii dlya NSB po kanalam, nedostupnym
dlya samogo Zbiga.


     Tri   posledovatel'no  raspolozhennyh   kontrol'nyh   punkta   tshchatel'no
otfil'trovyvali dlinnye lakirovannye limuziny, vezshie rukovoditelej vysokogo
ranga v rezidenciyu prem'er-ministra.
     Uzhe na pervom postu u telohranitelej izymalos' vse oruzhie, a na tret'em
i sami "sek'yuriti" pokidali limuzin bossa i otpravlyalis' v rybach'i domiki na
beregu zhivopisnogo  ozera, gde  vnimatel'nyj i vezhlivyj personal zabotilsya o
tom, chtoby ohranniki  ne skuchali, poka  ih hozyaeva  byli pereporucheny sluzhbe
bezopasnosti prem'er-ministra.
     Kogda mashina Gercoga pod容hala  k  paradnomu  vhodu  dvorca,  ohranniki
predupreditel'no otkryli dvercu, propuskaya  direktora  APR  vpered, a shofera
blokirovali  v  mashine i,  v  soprovozhdenii svoego  sotrudnika, otpravili na
stoyanku raspolozhennuyu v dal'nem konce luzhajki dlya igry v gol'f.
     Vse  eti  mnogochislennye  stupeni  bezopasnosti  ne  yavlyalis'  lishnimi.
Prem'er-ministr  federal'nogo  pravitel'stva,  vsegda yavlyalsya lakomym kuskom
dlya  terroristicheskih  organizacij  raznogo  roda. I  za vremya sushchestvovaniya
federacii, ne raz predprinimalis'  popytki  vykrast'  ili unichtozhit'  pervoe
lico v pravitel'stve.


     Germana  Gercoga provodili k liftu cherez  dlinnyj holl.  Kazhdyj shag  po
dubovomu  parketu, gulko  otdavalsya  pod svodami  nastoyashchego  shtukaturennogo
potolka,  s  bronzovymi  lyustrami,  v  kotorye  byli  vstavleny  natural'nye
elektricheskie lampy nakalivaniya.
     Razmery  lifta byli takovy,  chto  on mog vmestit'  rotu soldat.  Vnutri
nahodilsya pozhiloj sluzhitel', v rasshitoj pozolotoj livree s galunami.
     On molcha  kivnul Gercogu  i nazhal edinstvennuyu  imeyushchuyusya knopku, posle
chego lift medlenno poplyl - vverh  ili vniz, opredelit'  bylo nevozmozhno. Na
samom dele lift neskol'ko raz menyal napravlenie i  dvigalsya  ne tol'ko vverh
ili vniz, no i po gorizontali.
     Vse  eto  delalos'  dlya togo,  chtoby  chelovek,  pobyvavshij v rezidencii
prem'er-ministra,  dazhe  pod gipnozom  ne  sumel  rasskazat',  kak  do  togo
dobrat'sya.
     Dver' lifta  otkrylas'  pryamo  v priemnuyu.  |to  byla  ogromnaya  horosho
obstavlennaya  komnata  s  myagkimi divanami.  Steny  priemnoj  byli  ukrasheny
portretami  predydushchih   prem'erov  i  razlichnymi  grafikami  i  diagrammami
demonstriruyushchimi rost pokazatelej razvitiya Federacii.
     Gercog vyshel  iz liftovoj kabiny i  obnaruzhil Dzhona  Bidli, sidyashchego  v
kresle pered stenoj s knizhnymi polkami. Dzhon chital kakuyu- to staruyu knigu  s
pozheltevshimi stranicami.
     Na special'nom podlokotnike - podstavke, dymilas' bol'shaya chashka chernogo
kofe, rasprostranyayushchaya aromat na vsyu priemnuyu.
     -  Rad tebya videt', Dzhon!..  - Izobraziv  nailuchshuyu  iz  svoih  ulybok,
Gercog dvinulsya k Bidli protyagivaya k nemu ruki.
     - O, German!.. Kakaya neozhidannost'!.. Ostorozhno, u menya goryachij kofe. -
Otstranilsya Dzhon ot  ob座atij v  poslednij moment.  - Hochesh' i tebe organizuyu
chashechku?
     - Platit' dvenadcat' kreditov za chashku natural'nogo kofe "ot prem'era"?
Net   uzh,  uvol'te.  YA   ne  takoj  fanatik   politicheskogo   kursa   nashego
pravitel'stva, chtoby teryat' golovu pri slove "prem'er-ministr"...
     - Kto govorit o den'gah, German? YA  p'yu tret'yu chashku i  ne zaplatil eshche
ni odnoj monety...
     - Pri tvoih dohodah eto stydno. - Nravouchitel'nym tonom proiznes German
Gercog.
     -   Pomilujte,  gospodin   direktor.  Hotya   konstituciya  i   zapreshchaet
specsluzhbam  zanimat'sya  kommercheskoj  deyatel'nost'yu,  po  moim  dannym,  za
proshlyj  god vse kommercheskie struktury  upravlyaemye vashim  Agentstvom cherez
podstavnyh lic, prinesli pribyl' v 4,7 milliarda kreditov...
     -  Da?  Poschital?..   A  ty  eshche  poschitaj,  vo  skol'ko  nam  oboshlis'
issledovaniya po transplantacii!.. Mezhdu prochim parni iz etoj programmy budut
na  CHade zashchishchat' tvoih  devok!.. - Razobidelsya  Gercog.  - A razborka etogo
hlama  s  "|r-Zet  -  10"?   Znaesh'  skol'ko  vse  eto  stoit?  A  podderzhka
sverhshtatnoj agentury?
     - YA  vse prekrasno ponimayu, German. I nam prihoditsya podkarmlivat'sya na
storone, chtoby ne otchityvat'sya za  kazhdyj  potrachennyj kredit pered  starymi
petuhami, no na kofe my sebe ostavlyaem...
     -  Kstati,  ty  chto-to  govoril  o  besplatnom  kofe...  Ty chto lomaesh'
avtomatu   programmu?..   -  Pointeresovalsya   Gercog,  kivnuv   na  avtomat
prigotavlivayushchij kofe, stoyavshij v uglu priemnoj.
     - Smeesh'sya? U menya vsego to obrazovaniya, chto SHkola Legionerov i Zaochnyj
|konomicheskij kolledzh... Kakie tam programmy?..  Vse  proshche. Idi  syuda...  -
Dzhon podvel  frantovatogo zaintrigovannogo  Gercoga k kofejnomu avtomatu.  -
Vidish',  eto  shchel',  dlya  opuskaniya  kreditov.   Berem   obychnuyu  kontorskuyu
skrepku...   Sgibaem  ee   vot  takim  kryuchkom...  Prosovyvaem  v   shchel'   i
povorachivaem... Takim obrazom, vmesto etoj ochen' umnoj mashiny,  my,  kak by,
identificiruem  broshennye den'gi,  schitaem ih  i vklyuchaem  vydachu kofe... Na
samom  dele my  konechno, opuskaem vse predydushchie operacii i ostavlyaem tol'ko
vydachu kofe. Vse. ZHdem...
     Vnutri kofejnoj  mashiny  zaurchalo  i  vrashchayushchijsya stolik  prokrutivshis'
vydal dve bol'shih chashki natural'nogo kofe.
     -  Grandiozno, Dzhon!.. Fenomenal'no!.. - Gercog vzyal svoyu chashku, sdelal
malen'kij glotok i zazhmurilsya ot udovol'stviya. Dzhon Bidli tozhe sdelal glotok
iz uzhe tret'ej, za segodnya, chashki.
     Dva  cheloveka,  lichnoe  sostoyanie  kotoryh  v  summe   perevalivalo  za
polmilliarda kreditov, sideli i so schastlivymi licami pili vorovannyj kofe.
     - Da. Horosho vam  - soldatam. Vas u vas prosto. Vse ponyatno  - prishel i
zahvatil, kak govoritsya, a esli  ne poluchilos' -vstryahnul kak sleduet, i vse
ravno zahvatil. U nas, intelligentov,  drugoj  mentalitet.  My slishkom dolgo
dumaem i vzveshivaem. Nam ne hvataet reshitel'nosti, prisushchej voennym...
     - |to tochno, ne  hvataet... Zato u  vas mozgi bystree rabotayut. Znaesh',
esli ty s detstva priuchen shagat' v stroyu, eto nakladyvaet svoj otpechatok...
     - Nakladyvaet... - Soglasilsya Gercog.
     Vskore kofe byl vypit.
     - Nu, chto eshche po odnoj? - Sprosil Dzhon Bidli.
     - Net,  blagodaryu. Mnogo kofe dlya menya vredno. Da i ty poberegis'. Ved'
uzhe  zhivesh'  shestoj desyatok. Golova  u  tebya  sedaya. Zdorov'e  nado  berech',
polozhenie obyazyvaet...
     - Obyazyvaet...- Soglasilsya Dzhon.
     - CHto-to Zbig zaderzhivaetsya... YA slyshal u nego nelady s zheludkom. Mozhet
ego taki prihvatilo... - Mechtatel'no progovoril Gercog.
     - Ne lyubish' Zbiga... - Konstatiroval Dzhon.
     - Da ya i tebya ne lyublyu... - Priznalsya Gercog.
     - YA znayu... A za chto ne lyubish'?
     - Ne znayu.  Navernoe za to, chto  u vas vse uzhe davno  otlazheno, bol'shaya
agentura.  A  nam  tol'ko  tridcat' let.  A  agenturu,  imej  ty hot'  sotni
milliardov  kreditov, ne kupish'. Ee rastit'  nuzhno... Desyatiletiyami...  -  S
minutu oba posideli molcha. - A chto za speshka takaya. YA imeyu vvidu etot  vyzov
k prem'er-ministru? Ne znaesh'? - Sprosil Gercog takim tonom, kak  budto etot
vopros emu prishel na um tol'ko chto.
     - Ponyatiya ne imeyu... - Takzhe legko sovral Dzhon.
     V eto vremya,  otdelannye pod dub stvorki lifta razoshlis',  i vpustili v
priemnuyu Zbigneva Bzhezu.
     -  Privet, druzhishche!.. - Pervym poprivetstvoval ego Gercog. - Ty gde tak
zaderzhalsya?.. - Ne smog on uderzhat'sya ot ulybki.
     -  Poulybajsya,  German,  poulybajsya...   -   Morshchas'  vmesto  otvetnogo
privetstviya  progovoril  Zbig. On  proshel  k  divanu i  tyazhelo  opustilsya na
uprugie podushki. - Tebya to, konechno, na Apeote ne  bylo.  Ty v  eto  vremya v
universitetah uchilsya... A nekotorye, mezhdu  prochim,  stoyali nasmert', protiv
tankovyh armij YAmada-hana i poluchali oskolki v zhivot...
     -  Zbig,  kofe  ne  zhelaesh'?  -  Pointeresovalsya  Dzhon  Bidli,  kotoryj
prekrasno znal, chto ni na kakom Apeote Zbigneva Bzhezy ne bylo.
     -  Da  ty  chto,  Dzhon,  izdevaesh'sya?  -  Direktor  Nacional'noj  Sluzhby
Bezopasnosti, s muchenicheskim vyrazheniem lica dotronulsya do svoego zhivota.
     - Net,  net, pravda -  kofe ukreplyaet... -  Nastaival  Dzhon i podojdya k
avtomatu stal prodelyvat' svoj fokus eshche raz.
     - O,  net, Dzhon.  -  Zamahal rukami Zbignev.  -  Izbav' menya  ot  etogo
uzhasayushchego  zrelishcha.  YA  bol'she ne budu pit'  tvoe vorovannoe  kofe.  Ty  zhe
zabiraesh'sya v gosudarstvennuyu kaznu, priyatel'...
     - Ne delaj, nevinnye glaza, Zbig. - Vmeshalsya Gercog. - Mister Bidli uzhe
priznalsya  mne,  chto  eto   ty   nauchil   ego   taskat'  kofe  iz   avtomata
prem'er-ministra.
     - I vorovat' bulochki, v bufete  kosmoporta.  - Dobavil  Dzhon, stavya  na
malen'kij  stolik  pered  Zbigom chashku  kofe. Pri etom on  nezametno peredal
direktoru NSB zapisku.
     - |j, chto za zapisochki vy tam peredaete? - Podozritel'nym tonom sprosil
glazastyj Gercog.
     - Vot chto znachit  professional... German, eto prosto grandiozno - kakoj
chast'yu  tela  ty   zametil  zapisku?  -   Izobraziv   na   lice  voshishchenie,
pointeresovalsya Dzhon.
     - Ne skazhu... Tak o chem zapiska? Vy dogovarivaetes' voevat' protiv menya
na vstreche s prem'er-ministrom?
     - Ne obrashchaj vnimanie... |ta zapiska ot  sekretarshi prem'era. U nih  so
Zbigom  davnij roman... - Zbignev brosil  na Dzhona nedovol'nyj  vzglyad. Dzhon
eto zametil, no  prodolzhal kak ni v chem ne byvalo. - U nih dazhe  est'  obshchij
rebenok...
     - Da neuzheli? - Podhvatil Gercog podbroshennuyu Dzhonom slovesnuyu  zhvachku,
starayas' pronzit' vzglyadom  zapisku, kotoruyu so vse bol'shim interesom  chital
Bzheza. - Skol'ko ej let?
     - Sem'desyat pyat'. Zbigu nravyatsya zrelye zhenshchiny...
     V   etot   moment   iz   niotkuda    voznik    golos:   "Gospoda,   Ego
Prevoshoditel'stvo, Simon Dyuval'e ozhidaet vas..."
     Vsled za etim odna iz stenovyh panelej podnyalas'  vverh, otkryv shirokij
koridor, oboznachennyj osvetitel'nymi  panelyami i gosti,  ne  zastavlyaya  sebya
zhdat', voshli v nego. CHerez tridcat' metrov, oni utknulis' v stenu s  dver'yu,
kotoraya raspahnulas', edva oni podoshli k nej.
     CHelovek,  predupreditel'no  otkryvshij dver' i vpustivshij  ih  v svetloe
pomeshchenie,  byl  odet kak  obychnyj  sluga,  no slishkom yavno ottopyrivavshijsya
podmyshkoj pistolet, govoril o drugom.
     - Gospoda, prem'er-ministr  sejchas primet vas... -  Neozhidanno  pevuchim
golosom ob座avil lakej-ohrannik. I posle nebol'shoj pauzy, eshche gromche dobavil.
- Gospoda!.. Ego Prevoshoditel'stvo,  Simon Dyuval'e!.. -  I glashataj  ukazal
rukoj na tonkuyu  bronirovannuyu peregorodku, kotoraya so svistom namotalas' na
val  pod  samym potolkom  i otkryla  vtoruyu polovinu prostornogo  pomeshcheniya,
bol'shuyu chast' kotoroj, zanimal ogromnyj  stol.  Za stolom, operevshis' rukami
na  polirovannuyu  poverhnost',  stoyal  prem'er-ministr.   On  byl  pohozh  na
glavnokomanduyushchego, pered razlozhennoj kartoj boevyh dejstvij.
     - Rad vas vseh videt', gospoda shpiony...  - Poproboval ostrit' ministr.
-  Prisazhivajtes' poblizhe  ko  mne. -  I  on ukazal na  tri stula, stoyashchie u
protivopolozhnoj ot nego storone stola.
     Gercog sel v seredinu,  nadeyas' razbit'  al'yans Dzhona Bidli i  Zbigneva
Bzhezy,  no  Dzhon besceremonno vzyal  svobodnyj stul  i postavil ego ryadom  so
Zbigom.
     Gercog  pozheval gubami i predstavil sebe, kak  by  horosho bylo, esli by
ohrana  vosprinyala  razvyaznoe  povedenie Bidli kak ugrozu  prem'er-ministru.
Togda  by oni  vorvalis' v  komnatu,  povalili  ego  na  pol i zalomiv  ruki
pristavili k golove pistolet...
     No Dzhon i ne stal by shastat' so stulom v kabinete pr'em'era, esli by ne
znal, chto vidit pered soboj translyacionnuyu gologrammu.
     - Mozhet byt'  kto-nibud'  zhelaet  kofe?.. - S  vidom radushnogo  hozyaina
predlozhil Dyuval'e.  - Vy, gospodin  Bidli, ya  slyshal, prosto  obozhaete  etot
napitok?..
     -  Net-net, Vashe Prevoshoditel'stvo,  s  menya dostatochno...  - Pospeshil
otkazat'sya Dzhon.
     -  Nu, raz  nikto  ne zhelaet  kofe, togda k delu... - Prem'er poerzal v
kresle,   poudobnee  ustraivayas'.  -   Do  menya   doshla  nekotoraya  nepolnaya
informaciya, a tochnee  sluhi o tom, chto gde-to v sektore V, geologami najdeny
zapasy nekoego  strategicheskogo syr'ya...  Dovol'no  bol'shie  zapasy...  YA by
hotel,  gospoda,  uznat' kakoj  informaciej  otnositel'no dannogo  fakta  vy
raspolagaete.  I voobshche  menya  interesuyut  vashi  soobrazheniya na  etot  schet.
Nachnem, pozhaluj, s... Vy, gospodin Gercog, chto znaete ob etih geologah?..
     - YA?.. YA, Vashe Prevoshoditel'stvo... Nashe Agentstvo imeet informaciyu...
- Direktor APR  sdelav pauzu staralsya ugadat', kak mnogo izvestno prem'eru o
najdennom    kobal'te.     -     Kobal't    dejstvitel'no    najden,    Vashe
Prevoshoditel'stvo... YA kak raz sobiralsya sdelat' dlya vas doklad. Ostavalos'
tol'ko vyverit' potochnee koe kakie cifry...
     -  Budem schitat',  chto vy uzhe delaete  svoj  doklad,  gospodin  Gercog.
Skazhite, kak mnogo kobal'ta soderzhitsya v otkrytom mestorozhdenii?..
     - |to trudno opredelit', tak srazu, Vashe Prevoshoditel'stvo. On zhe ves'
pod zemlej...
     - Nichego, soobshchite nam hotya by poryadok cifr... - Soglasilsya prem'er.
     -  CHto-to  okolo  dvuh millionov tonn... -  Ne  morgnuv  glazom soobshchil
Gercog.
     - Da? - Dyuval'e udivlenno podnyal brovi. - A ya, kak budto, slyshal druguyu
cifru...
     - Net -  net, navernoe  ya oshibayus'. - Spohvatilsya  direktor APR. - Rech'
konechno zhe idet o dvuhstah millionah tonn...
     Neozhidanno Zbignev Bzheza zakashlyalsya.
     Gercog pokosilsya v ego storonu i ponyal, chto vilyat' bespolezno. - Teper'
ya  okonchatel'no,  vspomnil cifru,  Vashe  Prevoshoditel'stvo.  Dva  trilliona
tonn...
     - Da, ya slyshal cifru  pohozhuyu na etu. - Zakival golovoj  prem'er. YA tak
ponimayu,  gospodin  Gercog,  chto  v etoj geologicheskoj  ekspedicii vy  imeli
svoego agenta?
     - |to bylo vyzvano neobhodimost'yu...
     - YA s vami sovershenno soglasen. A vashego  agenta  v ekspedicii ne bylo,
gospodin Bzheza? - Sprosil Simon Dyuval'e direktora NSB.
     - Byl,  gospodin prem'er-ministr, no ego,  po vsej  vidimosti unichtozhil
agent APR...
     - Gospoda!..  - Vskrichal porazhennyj prem'er-ministr. - Da kak eto mozhet
byt', chtoby federal'nye specsluzhby veli mezhdu soboj vojnu?..
     Gercog, podumal,  chto  nuzhno  bylo  aktivnee vyyavlyat'  cheloveka  NSB  i
ustranit' ego  na  bolee rannem  etape,  no vsluh  proiznes  golosom  polnym
soboleznovaniya i raskayaniya:
     - Vashe Prevoshoditel'stvo,  esli takoe i moglo sluchit'sya,  to tol'ko po
nedorazumeniyu. Vozmozhno agenta uvazhaemogo gospodina Bzhezy, prinyali za shpiona
lojchiancev.
     - Itak, gospoda, chto dlya nas znachat eti  dva trilliona kobal'ta? YA imeyu
vvidu  nashu tepereshnyuyu promyshlennost'  i,  prezhde vsego,  voennuyu industriyu.
Gospodin Bidli, proshu vas.
     -  Poka  eshche  nichego ne  znachat. Poka my  imeem sovsem nemnogo novejshih
razrabotok s ispol'zovaniem kobal'ta.  Kak  pravilo, eto  proekty  vedomstva
uvazhaemogo gospodina Gercoga.
     S  ego  podachi takie  giganty  kak  "Herst  Skaj  Mashins" i "Volga stil
mekaniks"  stavyat na potok novye izdeliya. No  poka my  obhodimsya sobstvennym
kobal'tom.  V takih masshtabah  my dobyvaem  i ochishchaem ego bez  truda. Drugoe
delo rvushchiesya  v boj separatisty.  |to i Soyuz  Fermerov, i sektora.  Vse oni
potihon'ku realizuyut  plany voennogo stroitel'stva. I uzhe sejchas maniakal'no
vysasyvayut kobal't iz svoih nedr, gde tol'ko vozmozhno.
     Posle ochistki ego skladiruyut  i zhdut  pribytiya special'nyh transportov.
Nam  poka  ne udalos' vblizi  zasech'  eti  gruzoviki,  no poyavlyayutsya  oni so
storony poyasa anomalij.
     Ochevidno,  chto kobal't  sbyvayut za predely planet vhodyashchih v Federaciyu.
Boyus',   gospodin   prem'er-ministr,   povtoryaetsya   variant  tridcatiletnej
davnosti.
     - "|r-Zet - 10?" - Utochnil Simon Dyuval'e.
     - Tak  tochno,  ser. V  sektorah i v Soyuze Fermerov  realizuyutsya voennye
tehnologii  ne  ustupayushchie,  a  poroj  i   prevoshodyashchie  nashi   sovremennye
razrabotki. |to  pri  tom,  chto  periferiya Soobshchestva nikogda ne raspolagala
issledovatel'skoj  bazoj.  I  vse  inzhenerno-tehnicheskie  uchebnye  zavedeniya
raspolozheny tol'ko v central'nyh mirah. Vyvod - tehnologii  prihodyat v obmen
na kobal't...
     - Blagodaryu vas, gospodin Bidli. Vy, gospodin Gercog, kak schitaete, chem
grozit obnarodovanie dannyh o mestorozhdenii?
     -  My v  Agentstve imeem opaseniya,  kak  i nashi  kollegi  iz  NSB,  chto
vo-pervyh, za  takoj lakomyj  kusok  nepremenno  zavyazhetsya  krovavaya  draka.
Prezhde   vsego,  staryh   vragov,   sderzhivaemyh   tol'ko   raz容dinitel'nym
kontingentom  otryada  "Korsar".  A  vo-vtoryh, chto  eshche  opasnee, v  delezhku
kobal'ta mozhet vstupit', poka nevedomaya nam sila, nahodyashchayasya v teni...
     -  Itak,  gospoda,  podvedem  itog... Poskol'ku  nam  ugrozhaet real'naya
opasnost',  sleduet pribegnut'  k vozmozhnostyam  Kosmicheskogo Flota. No  poka
real'noj  ugrozy net,  my  ,  po  konstitucii, etogo sdelat' ne mozhem. Vot i
prihoditsya  vybirat' mezhdu  bezopasnost'yu  Federacii  i  konstituciej. Hotya,
gospodin Bidli v svoe vremya ne dolgo muchalsya vyborom.
     - Ser, ya by predpochel ne vspominat' ob etom... - Vstavil Dzhon.
     -  Izvinite,  gospodin Bidli, no ya chasten'ko prihozhu  k  vyvodu, chto vy
togda byli ne tak uzh ne pravy. Kakie budut predlozheniya gospoda, po vyhodu iz
slozhivshejsya situacii?
     - Razreshite ya, ser? - Kak v shkole podnyal ruku Zbignev Bzheza.
     - Proshu vas. - Razreshil prem'er.
     -  Dlya   uplotnennogo   patrulirovaniya  vdol'  granic  sektorov,  mozhno
ispol'zovat' korabli  Kontrol'nogo Upravleniya. Posle perevooruzheniya na novye
JX-100 "Grej Hanter", Upravlenie stalo vnushitel'noj siloj.  A v prostranstve
vnutrennih mirov,  ih poka,  zamenyat  malye korabli  Kosmicheskogo Flota. Eshche
neobhodimo usilit' kontingent  "Korsara" na Lapase.  I vse eto nuzhno sdelat'
za  to vremya,  poka my provodim ucheniya "po okazaniyu pomoshchi  postradavshim  ot
stihijnogo bedstviya".
     Poka 24-j Osobyj Flot nahoditsya v  sektore V, 18-j ZHandarmskij u planet
Soyuza  Fermerov, a pokoj na  CHade ohranyaet  "starsejver" "Sil'vaniya",  u nas
est' vremya podumat'...




     Slovno  telo   gigantskogo   kosmicheskogo  kita,  korpus  "starsejvera"
"Sil'vaniya", plyl po orbite vokrug planety CHad.
     Ne videvshie do sego momenta takogo  chuda,  piratskie kapitany na  svoih
groznyh "kankunah",  staralis' podobrat'sya poblizhe,  chtoby luchshe rassmotret'
takuyu mahinu.  A v  efire  uzhe  shla  igra  pod  nazvaniem  "okazanie  pomoshchi
naseleniyu postradavshemu ot stihijnogo bedstviya".
     -  YA  "Bol'shoj",  kak  slyshite  menya,   Denbao.  Soobshchite  ob  uslovnyh
postradavshih.
     -  YA  kosmoport  Denbao.  Imeyu  trista  tysyach uslovnyh ranenyh. Pishchevye
zapasy  -  35%  ot   neobhodimogo,  pit'evaya  voda  50%,  medikamenty   40%.
|lektrichestvo otsutstvuet. Proshu srochno okazat' pomoshch'. Posadochnymi ognyami v
nochnoe vremya  sluzhat kostry v  vide pyatikonechnoj  zvezdy.  Posadka  v  centr
risunka... Kak ponyali, "Bol'shoj"?..
     -  Vas  ponyal, Denbao... Budu gotov  vyslat'  gospital'nye  pogruzochnye
korabli cherez dva chasa... Kak ponyali?..
     - Ponyali  vas,  cherez dva chasa...  Soobshchite  o  kolichestve gospital'nyh
korablej?..
     - CHetyre... CHetyre gospital'nyh korablya B-18...
     Oficer svyazi zakonchil seans i vyklyuchil peredatchik.
     - Nu, vot gospoda, na poslednie  prigotovleniya u vas est'  dva  chasa. -
Skazal   Nachal'nik  razvedyvatel'nogo   otdela   "Sil'vanii",  obrashchayas'   k
nahodyashchimsya tut zhe v  rubke svyazi majoru Ajzeku i  serzhantu Parker. - Za eto
vremya my  postaraemsya poluchit' kak  mozhno  bol'she informacii ob interesuyushchem
vas prigorode Denbao. A dal'she budem dejstvovat' po utverzhdennomu planu.
     Posle etogo Ajzek  i  |velin otpravilis' k  svoim  soldatam.  Za  vremya
provedennoe  v pohode, oni uspeli  dostatochno  izuchit'  zaputannye labirinty
"starsejvera" i teper' uverenno shagali po perehodam,  vremenami napominavshim
gorodskie ulicy, iz-za kolichestva dvizhushchihsya vo vse storony lyudej.
     Kogda-to  |velin kipela nenavist'yu  k nizkoroslomu  polnovatomu  majoru
Ajzeku. No draka s "grejtimplantami" teper' kazalas' takoj dalekoj, a boj na
neizvedannoj territorii takim blizkim. K tomu zhe predstoyalo srazhat'sya plechom
k plechu s "grejtami".
     - O chem dumaete, serzhant? - Edva pospevaya za ee shirokimi shagami |velin,
sprosil Ajzek. - Somnevaetes' v effektivnosti moih soldat?
     - Da net, major,  esli vy govorite, chto ot  nih tolk  budet,  to ya  vam
veryu.  Odno  delo esli  by  vy  trepalis'  gde-nibud'  na  Zemle,  v  uyutnom
restoranchike. No poskol'ku vy  sobiraetes' ispytat' s nami voinskoe schast'e,
eto  sovsem  drugoe...  YA  bespokoyus'  o  svoih  desantnikah.  Znaete, mozhno
vybivat' terroristov iz lesa, kogda ty  znaesh', chto  v lyubuyu minutu za tvoej
spinoj sumeet  vysadit'sya  celyj  korpus  morskoj  pehoty.  A  zdes' imeetsya
veroyatnost', chto nas, dazhe oderzhavshih pobedu ne sumeyut dostavit' obratno...
     -  |to tol'ko teoriya,  serzhant.  Na  samom dele kapitan  "Sil'vanii" ne
brosit nas  na  proizvol sud'by, hotya nasha  operaciya i ne  sovsem  zakonnaya.
Davajte  dogovorimsya  tak,  cherez chas ya privezu svoih parnej  uzhe  polnost'yu
ekipirovannymi na desantnyj korabl' i pust' vashi devushki prismotryatsya k nim,
poobshchayutsya. Mozhet  byt' takoe korotkoe znakomstvo, pomozhet vzaimoponimaniyu v
boyu.  |to  budet  ne lishnim,  tak  kak, skazhu  vam po sekretu, serzhant,  vse
special'nye  operacii  greshat  nedostatochnoj  prorabotkoj...  Nu,  poka.  Do
vstrechi  cherez chas... - Oni  rasstalis' na razvilke i kazhdyj  poshel k svoemu
podrazdeleniyu.
     |velin  zastala  svoih  devushek  za peretaskivaniem snaryazheniya iz svoih
zhilyh komnat  v  remontnyj  ceh,  poblizhe k  desantnomu  korablyu.  |to  byla
sovershenno nenuzhnaya  rabota,  topat'  s  tyazhelymi  yashchikami ne menee  dvuhsot
metrov po zakoulkam,  koridoram  i  lestnicam,  no  |velin  ponyala,  chto eto
neobhodimo devushkam. |ta, sovershenno nenuzhnaya  rabota, pomogala otvlech'sya ot
myslej o predstoyashchej vysadke.
     Vozle kuchi  snaryazheniya,  na  yashchike s ruchnymi  granatami,  sidela Eva  i
vysunuv ot staraniya yazyk, chto-to prodelyvala so svoimi dospehami, pri pomoshchi
bol'shoj otvertki.
     -  Ty chto  tam himichish' so svoej bronej?..  -  Strogo  sprosila  |velin
Parker, podozrevaya, chto Eva isportila bronekostyum.
     -  Ne  bois',  komandir... Vse  budet v poryadke... -  Otozvalas' Eva  s
natugoj   zakruchivaya   poslednij   shurup.   -  Vot,  teper'   polyubujsya.   -
Prodemonstrirovala  Eva  pravyj nalokotnik,  s pridelannym  k nemu  kakim-to
kryukom. Kryuk byl razmerom ne bolee sognutogo ukazatel'nogo pal'ca i krepilsya
k nalokotniku  chetyr'mya  armoplastikovymi  shurupami.  Vyglyadel  on  dovol'no
opasno, no dlya chego Eva isportila kostyum, bylo neponyatno.
     - Gde ty vzyala eti zhelezki? - Pointeresovalas' |velin.
     - A... - Mahnula rukoj Eva. -  Rebyata iz masterskoj  sdelali...  U menya
takie zhe kryuchki byli na sportivnoj  brone. Oni nazyvayutsya "kiftami". Horoshij
kift  mozhet  zdorovo prigodit'sya  v  rukopashnoj s robotom  ili protivnikom v
moshchnoj brone.
     -  Nu,  ty  skazhesh', Eva, roboty!.. |to  tebe ne  sportivnye ristalishcha.
Otkuda zdes' roboty? - Usomnilas' |velin.
     - Ne znayu otkuda zdes'  roboty,  no s prochnymi  kiftami ya chuvstvuyu sebya
uverennee. -  Skazala Eva  zastegivaya poslednee kreplenie. Teper' s groznymi
kryuch'yami  na  loktyah ona  byla pohozha na hishchnoe nasekomoe. -  |j,  Tanita!..
Poderzhi-ka mne etu shtuku...
     Tanita   Sanches  polozhila  v  obshchuyu  kuchu  dva   prinesennyh  komplekta
bronekostyumov  i  podojdya  k  Eve vzyala iz ee ruk  stal'noj prut tolshchinoj  v
palec.
     - I chto ya dolzhna  delat'? Udarit'  tebya po  golove? -  pointeresovalas'
Tanita.
     - Ochen' smeshno, Sanches. Derzhi prut vertikal'no  za koncy. Krepko derzhi.
YA hochu ispytat' kift...
     - CHto ona hochet?.. - Ne ponyala Tanita obrashchayas' k |velin Parker.
     - Sama ne ochen' ponimayu. - Priznalas' |velin.
     - Tanita, ta budesh' derzhat' ili net?!. - Rasserdilas' Eva.
     - Derzhu-derzhu... Davaj, ispytyvaj...
     Eva sdelala shag, ee lokot' stremitel'no opisal dugu i poslyshalsya legkij
metallicheskij shchelchok. Tanita pokachnulas' i ostalas' stoyat' derzha v rukah dve
poloviny metallicheskogo pruta.
     - Vot, devochki, chto takoe horoshij kift!.. - Izrekla ulybayushchayasya Eva.
     - Odnako... - Soglasilas' |velin.
     K korablyu podoshla bol'shaya gruppa devushek, nagruzhennaya poklazhej.
     -   Itak,  desant,   slushaj   moyu   komandu.  Prekrashchaem   eto   glupoe
peretaskivanie. Uzhe cherez vosemnadcat' minut pribudut parni majora Ajzeka, a
eshche cherez  chas my startuem  na zadanie.  Tak  chto,  devushki, dostavajte vashi
bronirovannye plat'ica, i prover'te shtatnoe oruzhie. Odnim slovom, za rabotu.
Ostavsheesya snaryazhenie sejchas privezet kar...



     Vse   desantniki  iz  komandy  |velin   Parker  uzhe  shnurovali  tyazhelye
soldatskie botinki, kogda pod容hal poezd, sostavlennyj iz nebol'shih gruzovyh
platform,  na  kazhdoj  iz kotoryh,  sidelo  po odnomu  "grejtimplantu".  Oni
kazalis' nezhivymi izvayaniyami, kolossami, otlitymi iz metalla.
     Kogda vygony poezda ostanovilis', kolossy ozhili i dovol'no legko, soshli
so  svoih  platform.  V  poslednem vagone pribyli  major  Ajzek,  so  svoimi
assistentami Dzhumo i Libensom, i Dzheremi Dzhin s pomoshchnikom Gaketom.
     Vse  oni byli zatyanuty v noven'kuyu bronyu,  s nelepymi emblemami,  23-go
SHturmovogo flota, na kotoryh byla izobrazhena zolotaya sobaka, prygayushchaya cherez
goryashchij obruch.
     Dazhe  s  bol'shogo  rasstoyaniya emblema  sluzhila otlichnym  orientirom dlya
pricelivaniya.  Amanda   Gryun,  predupreditel'no  protyanula   Dzheremi  Dzhinu,
vydelyayushchemusya  svoej  stat'yu   professional'nogo   voennogo,   maskirovochnyj
karandash i Dzhin  s  blagodarnost'yu  prinyav podarok,  nachal  gusto zamazyvat'
cherno-serym karandashom krasivuyu zolotuyu sobaku.
     To zhe sdelali Gaket i major Ajzek, takzhe svedushchie v voennom  iskusstve.
Dzhumo  i  Libens,  assistenty  majora Ajzeka, pachkali svoi kostyumy  neohotno
potomu chto zolotaya sobaka im ochen' nravilas'. Libens sleduya primeru starshih,
zaretushiroval emblemu polnost'yu, a Dzhumo ne ustoyal pered  soblaznom ostavit'
netronutoj  golovu sobaki, s grozno oskalennoj past'yu.  No ego oploshnost' ne
byla  zamechena,  tak  kak vse  vnimanie  desantnikov  serzhanta  Parker, bylo
obrashcheno na poyavivshihsya "grejtimplantov". I posmotret' bylo na chto.
     CHernaya  matovaya  bronya, pokryvala  neob座atnye  muskuly  chudo voinov. Ee
mnogoslojnaya  struktura, pod  pryamym  svetom drobilas'  na  sotovyj risunok.
Massivnye shlemy  vyglyadeli  kak bashni tyazhelyh tankov. Vmesto smotrovoj  shcheli
imelas'  opticheskaya sistema,  chto  delalo  soldat majora Ajzeka, pohozhih  na
odnoglazyh ciklopov.
     V  pravoj ruke  kolossy  imeli  avtomaticheskuyu  pushku s  parovodorodnoj
kameroj, na obeih  rukah,  ukreplennye k nalokotniku i zapyast'evoj nakladke,
raspolagalis' raketnye 45-mm, ustanovki -  na pyat' raket  kazhdaya. Levaya ruka
byla  vooruzhena   modernizirovannymi  avarijnymi   nozhnicami,   s  almaznymi
kromkami,   kotorye  mogli  perekusit'  oruzhejnuyu  stal'   tolshchinoj   do  10
santimetrov.
     Vse snaryazhenie, kotoroe nesli na sebe "grejtimplanty", vesilo bolee 500
kilogramm,  no dvigalis' soldaty vo vsem etom  naryade,  bolee  uverenno, chem
bezo vsyakoj nagruzki.
     - Vot  rebyata, eti samye devchonki  pobili nashego  Penana. Znakom'tes' s
nimi i radujtes', chto oni nashi soyuzniki. - Ulybayas' soobshchil major Ajzek.
     "Rebyata"   snyali  svoi  shlemy   i  pod  nimi   okazalis'  tochenye  lica
geroev-lyubovnikov. Dovol'noe privetlivye i ulybchivye.
     Po  kontraktu,  dobrovol'cam,  soglasivshimsya  uchastvovat'  v  programme
tkanevogo zameshcheniya, obyazany byli sdelat' lica krasavcev. Zatem "izymali"  i
ubirali  na  hranenie  s glubokoj  zamorozkoj  ih  sobstvennye  chelovecheskie
organy. Na ih mesto  stavili  forsirovannuyu myshechnuyu  massu. Posle okonchaniya
sroka  kontrakta, esli  "grejtimplant" vyhodil  iz  vseh riskovannyh zadanij
zhivym,  emu  "vozvrashchali"  vse ego  organy  i  on prodolzhal  zhizn'  obychnogo
cheloveka, za vychetom, konechno, sushchestvenno podorvannogo zdorov'ya.
     - A gde  zhe sama vinovnica  toj  tragedii? Ona zdes'? - Pointeresovalsya
major Ajzek. Iz-za spin desantnikov vyshla Eva i snyala shlem.
     - Esli by ya  znala, chto u vas majorskie pogony, ser, to ne stala by vas
shvyryat'... - Zaverila Eva.
     - Nu konechno, tak ya i poveril... A eto u vas chto? - Ajzek dotronulsya do
odnogo iz kryuch'ev na nalokotnike u Evy.
     - A vot, smotrite... - Eva  priblizilas' k odnomu iz  "zhivyh tankov"  i
pokazala kak dvizhushchijsya po  duge kift nadezhno zacepilsya za  odnu iz bronevyh
plastin.  Potom vzyala nemnogo povyshe, na etot raz kryuk  prihvatil  neskol'ko
provodov, iz-pod nizhnej chasti shlema.
     Major Ajzek  vnimatel'no sledil za manipulyaciyami devushki  i  priznal ee
dopolnitel'noe oruzhie dovol'no effektivnym.
     Do starta ostavalos' pyatnadcat' minut i ves' desant  nachal gruzit'sya na
svoj  korabl'. Pervym  zagruzilsya otryad  "Vega-IV",  a  uzhe za  nimi soldaty
majora Ajzeka, tak kak im predstoyalo pervymi stupit' na territoriyu vrazheskoj
bazy.
     Ryadom  s "grejtimplantami", nahodilis'  i  Dzheremi Dzhin  s  Gaketom.  V
kachestve  oruzhiya  oni  predpochli  legkie  i  nadezhnye "AK-moskou"  i  ruchnye
granaty,  tak   kak   im  predstoyalo   tol'ko   perezagruzhat'   boekomplekty
supervoinov.  Zdes' zhe nahodilis'  Dzhumo i  Libens.  Major Ajzek risknul  im
doverit' tol'ko pistolety "hom".
     Kak  tol'ko  ves'  desant  zagruzilsya  v  korabl',   voennye  prinyalis'
nastraivat' svoi  UPS - ustrojstva personal'noj svyazi i popravlyat' na shlemah
lapki mikrofonov.
     Ostavalos' tol'ko  zadrait' dver',  no  snaruzhi, vozle startovogo stola
eshche  nahodilis'  serzhant  Parker   i  major  Ajzek.  Oni   zhdali  dannyh  ot
razvedchikov.  Nakonec,  v  odnom  iz  perehodov  poyavilsya lejtenant-pilot  i
bystrym shagom priblizilsya k ozhidavshim ego rukovoditelyam ekspedicii.
     - Vot pozhalujsta,  gospoda. - Lejtenant shodu razvernul list bumagi,  s
narisovannoj na nem shemoj. - |to vsya ploshchad' bazy. Razmery dvesti metrov na
chetyresta. Zdes'  my  vidim dvenadcat' angarov.  V  treh  iz  nih  nahoditsya
kakaya-to  voennaya  tehnika.  Vozmozhno  legkie  tanketki ili razvedyvatel'nye
broneviki.   Oni  raspolozheny   zdes'..,  zdes'...  i...  vot  zdes'.  Vsego
dvenadcat' edinic. Ostal'nye angary zabity neizvestnym oborudovaniem.
     Vot  eti chernye tochki -  lyudi,  personal bazy. A  vot eti, svetlye, eto
vooruzhennye soldaty. Ih primerno  devyanosto chelovek. Ne tak mnogo.  No  est'
nekotorye nepredvidennye obstoyatel'stva. Vidite eti zheltovatye  teni? Skoree
vsego eto podzemnye etazhi na territorii bazy. I skol'ko tam mozhet nahodit'sya
zhivoj  sily protivnika  neizvestno...  V takoj situacii, gospoda, vy  vprave
otkazat'sya ot operacii.
     |velin i Ajzek pereglyanulis' i ponyali drug - druga bez slov.
     - Operaciya dolzhna prodolzhat'sya. - Kategorichno zayavila serzhant Parker.
     - Ostanavlivat'sya my ne mozhem. - Podtverdil Ajzek.
     - Gospoda, znakomstvo s vami delaet mne chest'... Rekomenduyu dlya vysadki
vot  etot  ugol  bazy.  On   otnositel'no  svoboden  i  u  vas  budet  vremya
razvernut'sya v boevye poryadki...
     -  Pozhaluj, chto tak...  - Soglasilas'  |velin rassmatrivaya shemu. Zatem
ona posmotrela na serzhantskie  chasy, vmontirovannye v  broneperchatku. - Nam,
pora.  Do starta  chetyre minuty... -  Ona pozhala lejtenantu ruku i vsled  za
majorom Ajzekom vzoshla na korabl'. Dveri zahlopnulis' i dvigateli desantnogo
korablya nachali nabirat' oboroty.




     Gospital'nye  korabli  B-18  odin  za   drugim  vyvalivalis'  iz  bryuha
"Sil'vanii". Vsled  za  tremya korablyami  s  ogromnymi  krasnymi  krestami na
korpusah,   bort   korablya-nositelya  pokinul   desantnyj   gruzovik,  nesshij
supersoldat majora Ajzeka i komandu "Vega-IV".
     Korabl' maskirovalsya pod gospital'nyj  i sledoval vyderzhivaya intervaly,
prinyatye dlya flotilii spasatel'nyh sudov.
     Kogda pervyj B-18  voshel v plotnye sloi  atmosfery, "Sil'vaniyu" pokinul
chetvertyj  gospital'nyj korabl' i,  odnovremenno s etim, korabl' desantnikov
pokinul stroj  i rezko  pomenyav kurs, stal kamnem  podat' navstrechu planete.
Ego  padenie bylo  nastol'ko  stremitel'nym,  chto  70%  moshchnosti  dvigatelej
tratilos' na obsluzhivanie  sistem  ohlazhdeniya. Korabl' letel v ognennym share
raskalennoj plazmy.
     - "Bol'shoj",  otvet'te,  pochemu  odin iz sudov pokinul stroj,  otvet'te
nemedlenno!.. - Zabespokoilis' v portu Denbao.
     -  Vse  v poryadke, Denbao. Prosto odin nemnogo  zameshkalsya.  On  sejchas
nagonit... - Pospeshili uspokoit' s "Sil'vanii."
     - Net, ne etot, drugoj!.. Tot  chto pikiruet v rajon Severnogo Denbao!..
Nemedlenno otzovite etot korabl', inache my ego atakuem!...
     -  Delajte,  chto  hotite.  YA  nikakogo korablya  ne  vizhu... -  Nebrezhno
otozvalsya oficer svyazi so "starsejvera".
     - Dezhurnym korablyam kapitana "Bekasa"- perehvatit' B-30A, pikiruyushchij  v
rajon Severnogo Denbao...  - Besstrastno prozvuchal v  efire golos dispetchera
porta.
     CHetverka "kankunov", vertevshayasya v stratosfere sinhronno zalozhili virazh
i poneslis' k planete.
     Kapitan  "Sil'vanii",  general   Vong,   stoya  na  kapitanskom  mostike
napryazhenno  sledil  na   ekrane  za  peremeshcheniyami   "kankunov"   i   B-30A.
Perehvatchiki neumolimo priblizhalis'.
     - Major, Gerhard, kakaya vysota u desantnogo korablya?..
     -  Dvadcat' sem'  kilometrov,  general, cherez vosem'  sekund vy  mozhete
delat' zayavlenie.
     - Govorit general Vong, nemedlenno  prekratite presledovanie. Korabl' -
narushitel'   dostig   "gostevoj   zony".   Nemedlenno   podchinites'   vashemu
sobstvennomu zakonu, inache pushki "Sil'vanii" vystupyat garantom zakonnosti na
vashej planete!
     Povinuyas' podtverzhdennoj  iz porta  komande, "kankuny" nehotya povernuli
nazad.
     -  "Sil'vaniya", general Vong, otvet'te sen'oru Pedro Rohesu.- Prozvuchal
golos dispetchera. Vsled za nim  zazvuchal  sil'nyj golos cheloveka, privykshego
povelevat'. - General Vong, s vami govorit Pedro Rohes. Na nashej planete  ya,
nechto vrode, prem'er-ministra. Zachem vy pokryvaete narushitelya?..
     -  YA vsego  lish'  prizyvayu  vas sledovat'  vashim  sobstvennym  zakonam,
prem'er-ministr. - Otvetil Vong.
     - Esli vy tak horosho znaete  nashi  zakony, general, to pomnite, chto  my
unichtozhim  etot  nichejnyj B-30A,  edva tol'ko on otkroet ogon'  iz bortovogo
oruzhiya po nazemnym ob容ktam...
     - On ne budet strelyat', sen'or Rohes. - Zaveril Vong.
     - Vy eto  znaete navernyaka?.. To est' vy  podderzhivaete  eto sudno?.. -
Ceplyalsya za slova Rohes.
     - YA ne znayu, no ya dogadyvayus'... Po vsej  vidimosti, sudno neset desant
i budet vypolnyat' akt  mesti razreshennyj  Svodom  pravil  o  zashchite  chesti i
dostoinstva. Paragraf  dvadcat' vos'moj  punkt  vtoroj... Kak vidite, sen'or
Rohes, my znaem i uvazhaem vashi zakony. Bolee togo, mne lichno simpatichna vasha
Respublika...
     - Rad  eto slyshat'  ot vas, general.  Na Zemle ne ochen'  zhaluyut  CHad...
Hotelos' by verit', chto sudno kotoroe vy... O kotorom my govorili, ne nachnet
obstrelivat' gorod, no na vsyakij sluchaj moi korabli budut nepodaleku...




     Ot vstrechnogo potoka  spressovannogo vozduha, nasyshchennogo melkoj pyl'yu,
B-30A  brosalo  iz  storony  v storonu.  Pristegnutye  remnyami  bezopasnosti
desantniki bilis' golovami o steny i negromko rugalis'.
     Vse  byli  napryazheny  do  predela, tak  kak  cherez sobstvennye  UPS  na
otkrytoj volne, slushali peregovory "Sil'vanii" s portom Denbao.
     Vse  napryazhenno zhdali  udara  rakety  v  bort  desantnogo  korablya,  no
napryazhenie dlilos' kakih-to paru minut i vskore situaciya proyasnilas'.
     "Kankuny"  ubralis'  vosvoyasi  i B-30A  nachal  pritormazhivat', vybiraya,
sredi   nagromozhdennyh    zdanij    priblizhayushchegosya   goroda,    mesto   dlya
desantirovaniya.
     Poshli  poslednie  sekundy  pered vysadkoj.  Po komande serzhanta Parker,
remni bezopasnosti otskochili i popolzli pod sideniya, ubirayas' v barabany.
     Zashchelkali  zakryvaemye  zabrala  shlemov   i  na  nih  stali  zagorat'sya
krohotnye ogon'ki aktiviruemyh datchikov.
     Zavizzhali  raskruchivaemye   stvoly   parovodorodnyh   pushek  na   rukah
"grejtimplantov".
     Obshchaya nervoznaya atmosfera podejstvovala i  na assistentov:  Dzhumo nikak
ne  mog zakryt'  zabralo,  a Libens  raz za  razom  vynimal obojmu  "homa" i
proveryal imeyutsya li v nej patrony.
     Zametiv   neporyadok  Ajzek  chto-to   im  prokrichal,   priobodriv  svoih
podchinennyh.
     |velin Parker ne chuvstvovala nichego, ona kak mashina  otslezhivala  vremya
po  sekundomeru, peregovarivalas' s pilotom  korablya i uspevala nablyudat' za
svoimi desantnikami.
     Kraem  glaza  i  chast'yu svoego soznaniya ona  otmechala,  kak Eva  Harbin
sunula pod  zabralo shlema  porciyu "beta-dzhem", a sidyashchaya ryadom  s nej Tanita
Sanches polozhila pod bronevuyu plastinu svoj zagovorennyj amulet.
     U goluboglazoj devushki  iz  otdeleniya  Feo Galanty, tekli  slezy,  a ee
sosedka, sudorozhno szhav svoj MS-70, sheptala molitvu...
     V etom, muchitel'no  dolgom mgnovenii nadvigayushchegosya  uzhasa,  umestilos'
vsya zhizn' lyudej ob容dinennyh na krayu neizvestnosti.
     Iz vsego  desantnogo  sostava, tol'ko odin  Dzheremi Dzhin,  ulybalsya pod
tolstym  steklom  zabrala. On chuvstvoval neobyknovennyj  pod容m,  navevaemyj
vospominaniyami  ego pervoj vysadki.  Tyazheluyu  bronyu Dzheri oshchushchal  kak  kozhu,
vernyj  "AK-moskou" byl ego  sobstvennym prodolzheniem. Kapitan  Dzhin tolknul
loktem  v bok Gaketa, kotoryj  vyglyadel  nemnogo blednym, no nashedshim v sebe
sil chtoby ulybnut'sya  komandiru i  podnyat' vverh  bol'shoj palec:  mol, vse v
poryadke...


     Dlya  |velin sobytiya tekli, kak v zamedlennom kino, ona budto so storony
videla  vse  proishodyashchee  i slyshala sobstvennyj  golos, to  prorezyvayushchijsya
neozhidanno gromko, to tayushchij v more gulkogo bieniya serdca.
     Vot, slovno  dvizhushchiesya  pod vodoj, otorvalis' ot  skam'i  chudo-soldaty
majora Ajzeka  i  vstali naizgotovku  u shirokoj  desantnoj dveri,  ozhidaya ee
otkrytiya.
     Za ih spinami vystroilis' provodniki Dzhin i Gaket, derzhashchie koncy linej
ot patronnyh yashchikov, kotorye oni potyanut za soboj, okazavshis' na zemle.
     Neprikayanno,  boltalis'  vozle yashchikov  s  boepripasami Dzhumo i  Libens,
podbadrivaemye malen'kim, no bravym shefom.
     -  ...ketchiki,  dvoih  vizhu  otchetlivo  ...azhivajtes'  pozhivee,  a   to
...dozhgut nas. I  togda nam ...jti otsyuda...- |to golos pilota preduprezhdaet
ob opasnosti dlya korablya.
     - ...yre,  tri, dva,  odin...  Poshli, mal'chiki!..-  |to uzhe sobstvennyj
golos |velin.
     SHirokie stvorki desantnoj dveri razoshlis'  i vnutr'  polutemnogo otseka
vorvalsya nesterpimo yarkij solnechnyj svet i kluby belesoj pyli.
     "Grejtimplanty" medlenno provalilis'  v  dvernoj  proem, vsled za  nimi
ischezli v oblakah  pyli Dzhin i Gaket. Slovno zmei, potekli naruzhu struyashchiesya
lini...
     Tyazhelye  yashchiki   skol'znuli   po  polu   desantnogo   otseka   i   tozhe
provalivalilis'  vniz.  Podgonyaemye  Ajzekom  neuklyuzhe  vyprygnuli  Dzhumo  i
Libens.
     Poslednim iz pervogo eshelona pokinul  otsek major  Ajzek  i  podal znak
|velin, oznachayushchij, chto on vysadku zakonchil.
     I tut, slovno  probudivshis' oto  sna, |velin uvidela vse proishodyashchee v
real'nom vremeni.
     Podgonyaemye   komandirami   otdelenij,   desantniki   tremya   kolonnami
ustremilis'  k dveryam  i, podbadrivaya sebya istoshnymi krikami, stali  prygat'
vniz. Vsled za poslednim soldatom svoego otryada serzhant Parker tozhe pokinula
korabl'.



     Prygaya,   Dzheri   uspel  zametit',   kak  edva  okazavshis'   na  zemle,
"grejtimplanty" otkryli ogon' iz svoih  pushek po nevidimym emu celyam. On uzhe
letel s  trehmetrovoj vysoty, kogda uvidel  kak  v bronyu odnogo supersoldata
popala ruchnaya raketa i vzryvom sbila ego s nog.
     Udar  o  zemlyu  pokazalsya  Dzheri  sil'nee, chem  on  ozhidal, no  ustoyat'
udalos'. Ryadom s nim grohnulsya Gaket i oni ne sgovarivayas' potyanuli za soboj
lini. Tyazhelye yashchiki udarilis' o tverdyj grunt s takoj siloj, chto u odnogo iz
nih edva ne otskochila kryshka.
     Kapitan Dzhin prignulsya k zemle i sorientirovalsya. Bronirovannye soldaty
majora  Ajzeka, veli plotnyj ogon'  po  perebegayushchimi  mezhdu  dvumya bol'shimi
angarami lyudyam. Bylo vidno, chto protivnik ne imel dostatochno vremeni,  chtoby
organizovat' oboronu. Otvetnyj ogon' poka velsya besporyadochno, no Dzheri znal,
chto  ocepenenie u protivnika  skoro projdet i  togda pridetsya  po-nastoyashchemu
zharko.
     Dve  rakety  s  tyazhelyh naplechnyh  launcherov udarili  v bort korablya, v
opasnoj  blizosti  ot levogo  dvigatelya.  Uhodya  s linii ataki,  pilot  stal
peremeshchat'sya parallel'no poverhnosti zemli i prygayushchie s trehmetrovoj vysoty
desantniki,  pokatilis'   kak   goroh,   ne  v  silah  uderzhat'sya  v  moment
prizemleniya. No  nuzhno  otdat' im dolzhnoe, oni bystro vskakivali  i  tut zhe,
nahodya kakoe-nibud' estestvennoe ukrytie, zanimali pozicii.
     Kak  tol'ko  poslednij desantnik pokinul  korabl',  B-30A  stal  bystro
podnimat'sya, spesha skoree  ujti na bezopasnuyu vysotu. Bylo zametno, chto odin
dvigatel' korablya nemnogo dymit.
     Dzheri sidel  vozle  yashchika, otkryv ego  kryshku  i prigotovivshis' smenyat'
boekomplekt.  Major Ajzek  vmeste  s  Dzhumo i  Libensom  pomogali  podnyat'sya
sbitomu  raketoj "grejtimplantu". Posle sdelannoj in容kcii, on  okonchatel'no
prishel v sebya i nemnogo prihramyvaya poshel dogonyat' uzhe ushedshih vpered, svoih
sobrat'ev.
     Prikryvayas' bronirovannymi kolossami dvigalis' pyat'  otdelenij  "Vegi -
IV". Poka vse razvivalos' bez osobyh trudnostej i desant, smetaya protivnika,
gnal ego vdol' dvuh metallicheskih angarov.
     Vskore  podhody  k  blizhajshemu angaru  okazalis'  polnost'yu  vo  vlasti
desanta.  Vorvavshis'  vnutr' desantniki  zabrosali  zazhigatel'nymi granatami
nahodyashcheesya tam snaryazhenie i iz ventilyacionnyh otverstij i shchelej sooruzheniya,
povalil gustoj edkij dym.
     Poskol'ku  boj  smeshchalsya  k  central'noj  chasti  bazy  Dzheri,  Gaket  i
assistenty majora  Ajzeka,  sovmestnymi usiliyami protashchili  tyazhelyj  yashchik  s
boepripasami na pyat'desyat metrov  vpered i okazalis' mezhdu goryashchim angarom i
eshche  netronutym,  boj  za  vhod v kotoryj razgoralsya  vse  zharche.  Protivnik
opravilsya  ot neozhidannogo napadeniya i otkryl  shkval'nyj  ogon'  vdol' linii
mezhdu dvumya ryadami angarov.
     Takim obrazom tret' otryada vmeste s chetyr'mya "grejtimplantami" uspevshaya
vyjti ko vtoromu ryadu  skladov, byla otrezana ot osnovnoj  gruppy kinzhal'nym
ognem. Odnovremenno po nim udarili podospevshij raketchiki. Osnovnoj  raketnyj
ogon' na sebya  prinyali  supersoldaty majora Ajzeka. Oni  to i delo padali ot
razryvov raket, no uhitryalis' vnov' podnimat'sya i otkryvat' ogon', prikryvaya
soboj vosemnadcat' chelovek desanta.
     |velin  Parker,  vidya,  chto   ataka  zahlebnulas'  izmenila  taktiku  i
skomandovala vesti boj kazhdomu otdeleniya samostoyatel'no.



     Sapery otdeleniya Evy Harbin, vmesto togo chtoby  probitvat'sya k vhodu vo
vtoroj angar, vzorvali ego stenu v samoj seredine i obstrelyav bresh' dymovymi
granatami iz podstvol'nyh granatometov, vorvalis' v pomeshchenie.
     Vsled za nimi prolezli dva "grejtimplanta", skrezheshcha  bronej po  rvanym
krayam tesnogo dlya nih otverstiya.
     Eva  vorvalas'  v  angar  pervoj  i,  vstav u steny, mgnovenno  ocenila
obstanovku.  Po  polu  mezhdu  shtabelyami  yashchikov prygali i  vrashchalis' volchkom
dymovye granaty, zatyagivaya vse vokrug nepronicaemym tumanom.
     V bresh',  sprava ot nee, zabegali desantniki ee  otdeleniya. Kontury  ih
siluetov podkrashivalis'  na stekle zabrala salatnym svecheniem. Protivnik zhe,
okajmlyalsya v krovavo krasnuyu kajmu.
     Reshiv zanyat' gospodstvuyushchuyu poziciyu, Eva stala karabkat'sya na blizhajshij
shtabel' yashchikov. Na samom ih verhu dym  byl  porezhe, i Eva  horosho videla kak
devushki iz ee otdeleniya, neuderzhimo,  slovno taran mchalis' v storonu vhoda v
angar. V prohod mezhdu  shtabelyami ne ko vremeni vyskochil shirokoplechij paren',
no ne uspel on podnyat'  svoe oruzhie, kak bezhavshaya pervoj Sanches  vrezalas' v
nego vsej moshch'yu dvuhmetrovogo tela, zakovannogo v tyazhelye dospehi.
     Kak ot udara gruzovika,  protivnik otletel  v  storonu, a  ego  avtomat
zaprygal po betonnomu polu. Paren' udarilsya o yashchiki i bol'she ne shevelilsya.
     Po tomu  kak yarostno zabili avtomaticheskij ocheredi MS-70 i  zagrohotali
vzryvy ruchnyh granat, Eva ponyala, chto devushki dostigli konca angara. Po vsej
vidimosti, oni vstretilis' s yarostnym soprotivleniem, potomu chto tri devushki
begom vernulis'  nazad i stali probirat'sya  cherez  shtabelya na druguyu storonu
angara, chtoby zajti k protivniku s tyl'noj storony.
     Reshiv im ne  meshat'  Eva pobezhala  prygaya  s  kontejnera  na kontejner,
starayas' uspet' k nachalu novoj ataki ee otdeleniya.
     Ona  podbezhala k krayu poslednego  kontejnera  i ostorozhno zaglyanuv vniz
uvidela celoe  krasnoe more, oboznachayushchee siluety protivnikov. Zdes' bylo ne
menee pyatidesyati chelovek. Vidya, chto sovershayushchie obhod devushki vyshli na novuyu
poziciyu, Eva privstala nad kraem kontejnera i otkryla ogon' iz svoego MS-70.
     Oboronyavshiesya  byli oshelomleny, ne  ponimaya otkuda  vedetsya  ogon',  no
tol'ko obnaruzhiv eto, oni tut zhe podverglis' napadeniyu  eshche s  dvuh  storon.
Eva strelyala ne  perestavaya. Ona ne  imela  vozmozhnosti  pomenyat' magazin  i
kogda   zakonchilis'  patrony,   prodolzhala  vesti  ogon'   iz  podstvol'nogo
granatometa.
     Eshche cherez desyatok sekund vse bylo zakoncheno.
     Podospevshie  para  "grejtimplantov"  vybili  vhodnuyu   dver'  angara  i
obrushili  svoyu ognevuyu  moshch'  v tyl  soldatam protivnika,  oboronyavshim vhod.
Angar byl zahvachen i otdelenie pristupilo k unichtozheniyu nahodyashchegosya  v  nem
imushchestva.




     Dzheri  s  Gaketom  uspeli  perezaryadit'   shesteryh  supersoldat,  kogda
zadymilsya  vtoroj  zahvachennyj  angar i  shturmovavshee  ego otdelenie i  dvoe
"grejtimplantov" stali pokidat' ego.
     Tem  vremenem,  ne  imeya  vozmozhnosti peresech' prostrelivaemuyu polosu i
soedinit'sya  s  otrezannoj chast'yu otryada,  dva otdeleniya  vernulis' na mesto
vysadki   i   dvinulis'  vdol'  pervoj  linii  angarov,  gde  ostavalis'  ne
zahvachennymi eshche chetyre sklada.
     Stremitel'no perebegaya i prikryvaya drug  druga, desantniki  vydvinulis'
vpered,  no neozhidanno im vo flang  udarila gruppa lojchianskih boevikov. Oni
byli  zakovany  v tyazheluyu bronyu i ih ataku podderzhivali tri monstra, vysotoj
pod  tri  metra. |to  byli  vpervye  uvidennye  desantnikami  boevye  roboty
"Sindikat - I".
     Oni  grozno  vozvyshalis'  nad  stroem  lojchiancev   i  vystaviv  stvoly
elektromagnitnyh  pushek, tochno  bili po  razbegayushchimsya desantnikam. V pushkah
ispol'zovalis' elektronnye  deliteli, pozvolyayushchie  vystrelivat' po kazhdoj iz
vedomyh celej, ne bolee treh snaryadov.
     Dvigayushchayasya  v obhod kolonna desantnikov byla rassechena nadvoe i teper'
tri otdeleniya "Vegi-IV" pod komandovaniem kapralov:  Sindi Popadakis, Amandy
Gryun i Dzhejn Tanaka,  otrezannye  drug ot druga, veli  boj s  prevoshodyashchimi
silami protivnika.
     Otdelenie  kaprala Gryun,  otrezannoe ot drugih v pervuyu ochered', sleduya
primeru  Evy Harbin  shturmovalo  pervyj angar  vtorogo  ryada cherez  probituyu
vzryvom  stenu.  Ih podderzhivali chetyre "grejtimplanta". Poskol'ku  oni  uzhe
istratili svoj boekomplekt, ih ispol'zovali kak broneshchity.
     "Grejty"  byli  vynuzhdeny smirit'sya  s takoj  funkciej, poskol'ku iz-za
sil'nogo  zagraditel'nogo  ognya  vernut'sya  k  perezaryadnym  yashchikam  ne bylo
nikakoj vozmozhnosti.
     Situaciya u  pervoj linii angarov  skladyvalas' eshche slozhnee.  Prizhatye k
ograzhdayushchej bazu  stene, desyat' ostavshihsya v zhivyh  desantnikov iz otdeleniya
Sindi  Popadakis, po  prikazu svoego kaprala  otchayanno atakovali lojchianskih
boevikov.
     Sokrativ  distanciyu, oni  stolknulis'  v rukopashnoj s bolee chem  soroka
vooruzhennymi boevikami. V etoj situacii gromadnye "Sindikaty  -  I" nichem ne
mogli  pomoch', opasayas' porazit' svoih soldat. Ponimaya, chto eto ih poslednij
shans vyzhit', desantniki dralis'  otchayanno, ispol'zuya  ruki  nogi  i  tyazhelye
MS-70. Lojchiancy,  ne priuchennye k rukopashnoj v tyazhelyh  bronekostyumah, dazhe
nachali otstupat', predostavlyaya vozmozhnost' trem  "Sindikatam"  razobrat'sya s
protivnikom, no devushki vcepilis' v protivnika i ne otstavali, vorvavshis' na
plechah lojchiancev v sumrachnyj angar. I tut, po  komande  kaprala  Popadakis,
oni, kak myshi, popryatalis' sredi nagromozhdenij yashchikov.
     Teper'  otdelenie  Sindi  Popadakis  sostoyalo tol'ko  iz shesti chelovek,
vmesto  shestnadcati. Sama Sindi okazalas'  bez shlema i  lico ee  bylo zalito
krov'yu natekshej iz rassechennoj brovi.
     Bronekostyumy  u  vseh  devushek  byli  v  pulevyh  vmyatinah  i  glubokih
carapinah,  ostavlennyh  nozhami  lojchiancev.   MS-70  sohranilis'  tol'ko  u
chetveryh,  no u  dvoih  iz nih, ne ostalos' patronov. Sama  Sindi i eshche odna
devushka byli vooruzheny tol'ko nozhami.
     Devushki  sobralis'  mezhdu  dvumya  metallicheskimi  kontejnerami,  ozhidaya
napadeniya  v  lyuboj  moment,  no  lojchiancy  atakovavshie  ih, byli  slomleny
rukopashnoj kontratakoj i ne byli gotovy prodolzhat' boj.



     Edva ostatki otdeleniya Sindi Popadakis uskol'znuli v  angar, ostavshiesya
bez  raboty  tri  "Sindikata", v  poiskah vraga vyskochili  iz prohoda  mezhdu
angarami i uvideli perezaryadnyj punkt i proishodyashchuyu vokrug nego suetu.
     Po otrabotannoj  sheme,  s rasstoyaniya v  sto  metrov oni  vypustili  po
rakete i pobezhali vpered sokrashchaya rasstoyanie dlya strel'by iz pushek.
     50-millimetrovaya raketa  udarila  "grejtimplanta" tochno v  grud', v tot
moment, kogda ego perezaryazhal Dzheri.
     Tol'ko professional'no  natrenirovannaya reakciya pomogla kapitanu Dzhinu,
oglushennomu vzryvom, uskol'znut'  ot padayushchego na nego  pyatisotkilogramovogo
supervoina.  Vtoroj "grejt",  kotorogo  perezaryazhal  Gaket,  prisev na  odno
koleno  otkryl  ogon'  po   atakuyushchim  robotam,  ne  stesnyayas'  rastrachivat'
boekomplekt.
     On razom opustoshil puskovye na obeih rukah i odin iz atakuyushchih robotov,
skrylsya v razryvah srazu treh reaktivnyh snaryadov, popavshih v nego.
     Pytayas'  chto-libo razglyadet' skvoz'  podnyatuyu vzryvami  pylevuyu  zavesu
Dzheri,  sharil rukami  po  zemle, ishcha obronennuyu "AK-moskou", no nichego najti
bylo nevozmozhno, iz-za neprekrashchayushchejsya dueli bronirovannyh monstrov.
     Skvoz'  pyl'nye kluby mozhno bylo razlichit', kak stoyashchij na odnom kolene
"grejtimplant", vypuskal raz za razom po  pyat' raket s kazhdoj ruki, podnimaya
pri  etom novye tuchi pyli, a begayushchie vchetverom major Ajzek, Gaket i Dzhumo s
Libensom, edva uspevali podnosit' emu smennye kassety.
     "Sindikaty" byli uzhe v kakih-to dvadcati  metrah i, sovershiv gigantskie
pryzhki,   prizemlilis'  sovsem  ryadom.   CHut'   bylo  ne  pridavivshij  Dzheri
"grejtimplant"  nachal bylo podnimat'sya  s zemli,  no blizhajshij k nemu  robot
podnyal ruku s formiterom, iz kotorogo vyletelo zhalo plazmennoj struny.
     Kak britvoj, srezannaya golova supersoldata, pokatilas' v pyl', i vo vse
storony udaril fontan krovi, nakachivaemyj chetyr'mya forsirovannymi serdcami.
     Formiter vtyanul strunu i Dzheri sudorozhno navodya "AK-moskou" chuvstvoval,
chto emu prednaznachaetsya  sleduyushchij  udar. On vystrelil na sotuyu dolyu sekundy
ran'she i pulya,  udariv  robota  v levuyu  ruku, sbila emu pricel. Raskalennaya
struna, pokinuv formiter, proshipela v desyati  santimetrah ot golovy kapitana
Dzhina, no ne dostignuv svoej celi, ubralas' vosvoyasi.
     Ne izvestno, chto proizoshlo by potom, no po pravuyu ruku robota, iz  pyli
materializovalsya Gaket i vzmahnuv rukoj, zaklinil svoim nozhom stvoly pushki.
     Robot povernulsya k  nemu,  no Gaket ischez tak zhe bystro kak i poyavilsya.
Dzheri tut zhe, slovno shtykom, sdelal vypad  stvolom vintovki i zagnav ego pod
osnovanie formitera, uspel nachat' na kurok.
     Korotkoj  ochered'yu  iz  pod  ustrojstva   vyrvalo  kakie-to  provoda  i
"Sindikat", davno istrativshij vse rakety, ostalsya s odnim trezubcem.
     On  razmahival im vo vse storony starayas' otognat' to Dzheri, to Gaketa,
strelyayushchih emu v spinu i golovu pri kazhdoj udobno sluchae.
     A  v  neskol'kih  metrah v  pyli,  kuvyrkalis'  dva  ravnyh protivnika.
"Grejtimplant" prilagal  vse usiliya,  chtoby zavesti  almaznye nozhnicy robotu
pod podborodok,  a "Sindikat", slovno zmeinyj  yazyk, vybrasyval iz formitera
plazmennuyu strunu  i kak mog hlestal eyu "grejta" po spine, ostavlyaya na brone
protivnika, glubokie dymyashchiesya rubcy.
     Nakonec  poslyshalos' natruzhennoe  zhuzhzhanie  rabochego  cilindra  nozhnic,
prervavsheesya   lyazgnuvshimi  kromkami,  i  golova  robota  povisla  na  odnih
provodah.  "Grejtimplant"   totchas  podnyalsya  i  poshatyvayas'   napravilsya  k
kruzhashchemusya vozle  Dzheri  i  Gaketa "Sindikatu", no v etot  moment ocherednaya
pulya  prolomila visochnuyu bronevuyu plastinu robota  i raznesla  vdrebezgi ego
"general'nyj chip".
     "Sindikat" vzdrognul vsemi  svoimi metallicheskimi chlenami  i s grohotam
povalilsya k nogam podospevshego "grejtimplanta".




     Uslyshav  otchayannuyu  strel'bu  mezhdu  tret'im i chetvertym  angarami, Eva
ponyala,  chto vremeni  na to, chtoby vyzvolyat' nahodyashchiesya pod ognem otdeleniya
Tanaki i Popadakis ne ostaetsya.
     Neobhodimo  bylo  vypolnyat' zadanie,  a dlya etogo sledovalo  obnaruzhit'
vhod v podzemnye etazhi.
     Na pervoj linii angarov vhoda ne  bylo, poetomu Eva reshila poiskat' ego
na vtoroj linii skladov, gde v  oboronitel'nom  boe zavyazlo otdelenie Amandy
Gryun.
     Pol'zuyas' tem, chto vnimanie boevikov bylo otvlecheno otdeleniyami  Tanaki
i,  osobenno,  Popadakis,  Eva  reshila risknut' i  peresech'  prostrelivaemuyu
posadochnuyu polosu.
     Dlya etogo ona  razdelila otdelenie na dve chasti. SHest' chelovek, kotorym
uzhe dostalos' v boyu, i v tom chisle Tanita Sanches, voshli v gruppu prikrytiya i
dolzhny  byli obstrelivat' pozicii lojchiancev, zasevshih v dal'nem konce bazy.
Lojchiancy  veli   plotnyj  zagraditel'nyj  ogon'  i  ne  pozvolyali  peresech'
posadochnuyu polosu.
     Ostal'nye desantniki, dolzhny byli proryvat'sya vmeste s Evoj.
     Kolonna  iz desyati  chelovek postroilas' v prostranstve  mezhdu  vtorym i
tret'im angarom i prigotovilas' k brosku.
     Pervoj  po  betonu  posadochnoj  polosy pobezhala Eva, za nej  ostal'nye.
Totchas  ih zametili lojchiancy i otkrylis' na svoih poziciyah, namerevayas' bez
problem  rasstrelyat'  derzkij  desant, no  v  eto  vremya shestero  iz  gruppy
prikrytiya, otkryli shkval'nye ogon' iz MS-70, zaparallelenyh na oba stvola.
     O tochnosti ognya v takoj speshki ne moglo byt' i rechi,  no  plotnost' ego
byla  takova, chto poletevshie gradom oskolki betonnyh konstrukcij,  zastavili
lojchiancev  prignut'  golovy  i  prozevat'  moment forsirovaniya  protivnikom
otkrytogo prostranstva.
     Malen'kij otryad Evy vletel v uzkij promezhutok  mezhdu  angarami,  otkuda
desantniki namerevalis' atakovat' vo  flang lojchiancev, prizhavshih  otdelenie
Gryun.
     Odnako  ne udalos' dazhe perevesti  dyhanie. Vperedi v  uzkom promezhutke
mezhdu angarami poyavilis' tri "Sindikata", kotorye napravlyalis' razobrat'sya s
otdelenie Gryun, no uvidev novye celi pomenyali svoi namereniya.
     Za neskol'ko sekund, Eva  uspela  ocenit' opasnost', kotoraya ishodit ot
tyazhelyh  pushek  i naplechnyh  puskovyh  ustanovok  robotov. Ona srazu prinyala
reshenie   i   ochered'yu   iz   podstvol'nogo   granatometa   vsporola   stenu
metallicheskogo  angara.  Vybiv  nogoj  boltayushchijsya  fragment peregorodki ona
proskol'znula vnutr', skomandovav svoemu otdeleniyu sledovat' za nej.
     Kakovo zhe bylo udivlenie Evy, kogda ona okazalas' sredi desyatkov soldat
protivnika,  kotorye  nakaplivalis'   v   angare   dlya  reshayushchego  udara  po
vysadivshemusya desantu.
     No  vremya  na razdum'e  ne  ostavalos'  i  Eva otkryla ogon'  iz  MS-70
vypuskaya puli veerom vo vse storony po opeshivshim soldatam protivnika.
     Uvlekaya za soboj otdelenie, kapral Harbin rvanulas' vpered, ponimaya chto
tol'ko vnosya paniku, ona sumeet oderzhat' pobedu.
     Desyat'  desantnikov  kak obsidianovyj  nozh,  voshli  v ryhluyu  massu  ne
ozhidavshih  napadeniya  lojchiancev.  Eva  mchalas'  vdol'  ryadov   vskakivayushchih
boevikov,  otchayanno rabotaya  loktyami, i ostrye "kifty"  ranili  protivnika i
sryvali elementy broni.
     Sledovavshie za svoim kapralom desantniki, dovershali razgrom i  vskore u
vyhoda  iz   angara   obrazovalas'  zhutkaya  davka  iz  lojchiancev,  otchayanno
pytavshihsya vybrat'sya naruzhu.
     Im dazhe i v golovu ne prihodilo soprotivlyat'sya i vybegaya  iz angara oni
tut zhe popadali pod ogon' otdeleniya Amandy Gryun.
     - Amanda, zdes'  ya,  Eva!.. My v angare pryamo za stenoj!.. Sejchas budem
vyhodit', smotrite ne podstrelite nas sgoryacha!..
     -  Ne  bespokojsya,  my   uzhe  ponyali,  chto  eto  svoi!..  -  Otozvalas'
poveselevshaya Amanda.
     -  No za nami lomyatsya kakie-to  tanki na nogah. -  Kriknula Eva,  kogda
okazalos' snaruzhi. - Sudya po vsemu oni uzhe zabralis' v angar. U vas ostalis'
zazhigatel'nye granaty?..
     - S desyatok najdetsya!
     - Togda davajte k vyhodu...
     Edva poslednij soldat iz otdeleniya Evy pokinul angar, kak tuda poleteli
zazhigatel'nye granaty i vse imushchestvo druzhno zanyalos' chadnym plamenem.
     Otdelenie  Evy  sovmestno s  otdeleniem Amandy  Gryun,  vzyali  na pricel
vyhod, na sluchaj poyavleniya robotov, no plamya uzhe bylo nastol'ko sil'nym, chto
navigacionnye datchiki "Sindikatov" otkazali.
     Poslyshalos' neskol'ko moshchnyh udarov  iznutri angara, kogda  osleplennye
mashiny  pytalis' najti vyhod. Potom vypushchennaya naugad raketa prodelala bresh'
v  torcevoj stene angara,  na vysote neskol'kih  metrov ot zemli. Vskore vse
prekratilos' i byl slyshen tol'ko tresk pozhiraemogo ognem oborudovaniya.
     Sleduyushchij angar okazalsya  polupustym i otlichno podhodil dlya  vremennogo
ubezhishcha neskol'kih ser'ezno ranenyh,  okazavshihsya v  otdelenii kaprala Gryun.
Ohranyat'  ih ostavili dvoih legkoranenyh,  a  ostal'nye dvinulis' na  poiski
vhoda v podzemel'e.



     SHest' ostavshihsya "Sindikatov",  stav polukrugom vozle vhoda v podzemnyj
etazh, sozdavali osnovnuyu i samuyu nepreodolimuyu liniyu oborony.
     Boj peremestilsya uzhe na posadochnuyu polosu,  i lojchianskie  boeviki, eshche
neskol'ko   minut   nazad  obstrelivayushchie   protivnika  izdaleka,   otchayanno
soprotivlyalis'   i   gibli   na   svoih   poziciyah,   pod   natiskom  vos'mi
"grejtimplantov" i dvuh nepolnyh otdelenij desantnikov.
     CHetyre angara pervoj linii, blizhajshej k mestu vysadki, byli podozhzheny i
dva iz nih uzhe uspeli razrushit'sya.
     Po  vsej  ploshchadi  bazy  valyalis'  tela  ubityh  i  ranenyh,  oruzhie  i
poteryannye elementy broni. Vse eto bylo priporosheno beloj pyl'yu, podnimaemoj
razryvami granat i chernymi hlop'yami  sazhi, ot  podnimayushchegosya  nad  angarami
plameni.
     Smeshannoe otdeleniya pod komandovaniem kaprala Harbin, lezhalo vzhimayas' v
zemlyu,  pod  plotnym  ognem dvuh sovershenno ne  tronutyh  pulemetnyh  gnezd,
oborudovannyh moshchnymi gazovymi shtucerami.
     Oni vyprygnuli sovershenno neozhidanno, pryamo iz zemli, na  svoih dlinnyh
teleskopicheskih  shtangah  i blagodarya svoj  skorostrel'nosti uspeli  nanesti
desantnikam sushchestvennyj uron. Troe iz otdeleniya byli ubity napoval...
     Sejchas   devushki  pytalis'  vesti  otvetnyj  ogon',  no  vse  eto  bylo
neser'ezno, tak kak operatory shtucerov pryatalis' na dne gnezda.
     Do vhoda  v  podzemel'e ostavalos'  ne bolee  shestidesyati metrov i bylo
obidno polozhit' vseh lyudej, ne dojdya do celi vsej operacii sovsem nemnogo.
     -  Otdelenie!.. Slushaj  menya!..  Kto u nas  begaet bystree vseh i mozhet
uvernut'sya ot puli?.. Est'  sumasshedshie  ili net?.. - Peredala Eva po svoemu
UPS. Posle nekotoroj pauzy poslyshalsya otvet:
     - Est' takie... Sandra Bullok...
     - Sandra, solnce moe!.. Nuzhno rezko  rvanut' vpravo. Metrov dvadcat'...
Sumeesh'?..
     - Poprobovat' mozhno...
     - Tebe nuzhno tol'ko na paru sekund otvlech' operatorov, ponyatno?..
     - Ponyatno...- Otozvalas' Sandra.
     - A vse ostal'nye, dolzhny obyazatel'no sbit' shtucery!..  CHtoby Sandra ne
riskovala zrya!.. Prigotov'sya, Sandra. Na schet tri begi tak, chtoby otorvat'sya
ot sobstvennoj teni... Raz... Dva... Tri...
     Dva  vysokih  fontana  vzryvaemoj  zemli   naperegonki  ustremilis'  za
nesushchejsya kak veter devushkoj brosivshej vyzov sluchayu i smerti...
     A  ostal'nye  desantniki  podnyalis'  v  polnyj  rost i otkryli ogon' iz
avtomaticheskih podstvol'nyh granatometov po tryasushchimsya ot zloby smertonosnym
mashinam.
     V  odno  mgnovenie  razletelis' v storony  pruzhiny,  klapany  i zatvory
shtucerov,  a sorvannye shlangi  zabilis' v konvul'siyah bespolezno rastrachivaya
szhatyj gaz.
     Dvoe poslannyh k Sandre devushek podnyali ee  obessilevshuyu, no sovershenno
nevredimuyu i potashchili v ukrytie, k stene odnogo iz angarov.
     Vyglyanuv iz-za ugla predposlednego ucelevshego stroeniya, Eva uvidela kak
prorvavshiesya, skvoz'  oboronitel'nye ryady boevikov "grejty", nachali ataku na
robotov uderzhivayushchih vhod v podzemel'e...
     Edva  zametiv protivnika, shesterka "sindikatov" somknula ryady i otkryla
gubitel'nyj ogon'  s naplechnyh raketnyh ustanovok.  Supersoldaty otvechali na
begu tol'ko iz  pushek, tak  kak rakety  byli  imi  uzhe istracheny pri  shturme
pozicij boevikov.
     "Grejtimplanty" shirokimi shagami mchalis' skvoz' sploshnuyu stenu razryvov,
chudom  izbegaya  pryamyh  popadanij  raket.  Kogda  do  atakuyushchego  protivnika
ostavalos'  tridcat'  metrov  roboty  prekratili  strel'bu   i  izgotovilis'
dejstvovat' formiterami.
     Pervyj  "grejtimplant"   byl   bukval'no  razorvan   na  kuski   shest'yu
odnovremenno  vyletevshimi  plazmennymi  strunami,  no vtoroj  soldat  majora
Ajzeka, hotya i poluchivshij udar  struny,  prignulsya  i na  regbistskij  maner
vrezalsya v ryady "sindikatov", oprokinuv dvoih iz nih.
     Sledom  podospeli eshche chetyre supervoina i,  uvorachivayas' ot zapevshih  v
vozduhe  strun,  sshiblis'  bronej  s robotami.  Zavertelas'  takaya  strashnaya
karusel'  iz  katayushchihsya  v  pyli  i  scepivshihsya  stoya zakovannyh v  metall
chudovishch,  chto  dazhe  podospevshie  dvoe travmirovannyh  "grejtimplantov",  ne
reshilis' vvyazat'sya v srazhenie, ne v sostoyanii opredelit' svoih i chuzhih.
     Eva otryadila  shesteryh  chelovek  podzhech'  dva  poslednih  angara,  a  s
ostavshimisya lyud'mi pospeshila k mestu bitvy gigantov.
     V otlichii ot nakachennyh himicheskimi stimulyatorami "grejtov", desantniki
vo glave  s  kapralom Harbin, bystro  razobralis'  gde svoi,  a gde chuzhie  i
okruzhiv boryushchihsya na zemle, otkryli strel'bu odinochnymi vystrelami, medlenno
no verno sklonyaya chashu  vesov v svoyu  pol'zu. Vidya, chto  zdes' obhodyatsya  bez
nih, povrezhdennye "grejtimplanty"  zakovylyali nazad  k poziciyam  lojchianskih
boevikov,  gde  eshche  slyshalis'  otdel'nye  vystrely i  redkie razryvy ruchnyh
granat.




     Serzhant  Parker, derzha  nagotove trofejnyj  "FAF90",  medlenno  kralas'
mezhdu semimetrovoj, ogorazhivayushchej bazu stenoj i ryadami betonnyh blokov.
     Gde-to  zdes',  sovsem ryadom,  zatailsya metkij strelok, ne  pozvolyayushchij
desantnikam pochuvstvovat' svoyu pobedu. Zachistka zahvachennyh pozicij yavlyalas'
edva li ne polovinoj dela i trebovala napryazheniya vseh nervnyh i  psihicheskih
sil.
     |velin  ostorozhno   dvigalas'   sredi  obozhzhennyh  oblomkov   betona  i
izurodovannyh tel, minutu nazad byvshih zhivymi lyud'mi.
     Vremya  ot  vremeni ona  zamirala i  prislushivalas' k  svoim  oshchushcheniyam,
nadeyas' na pomoshch' intuicii. Ved' pod vidom pogibshego, vpolne  mog skryvat'sya
tot  kovarnyj snajper, a strelyat' v  golovu kazhdomu trupu |velin  ne  mogla,
riskuya sebya obnaruzhit'.
     Snajper  znal,  chto ego ishchut, i zatailsya, zhelaya naposledok prihvatit' s
soboj   i  ohotnika.  A  serzhant  Parker,  shag   za  shagom  na  drozhashchih  ot
perenapryazheniya  nogah,  kralas' ot  odnogo betonnogo  bloka  k  drugomu.  Za
ocherednoj pregradoj  obnaruzhilos'  chto-to vrode blindazha. Na polu  v  raznyh
pozah  lezhali tela lojchianskih boevikov,  bylo vidno chto vseh  nakryla seriya
raket udachno vypushchennaya odnim iz "grejtimplantov".
     |velin hotela idti dal'she, no chto-to zastavlyalo ee ostavat'sya na meste.
Instinkt samosohraneniya, zhelanie vyzhit', uderzhivali ee ot sleduyushchego shaga.
     |velin stoyala u steny i, starayas' spokojno dyshat', osmatrivala vse shcheli
i vyboiny vnutrennih  sten blindazha. Ona sdelala eto vo vtoroj, v  pyatyj raz
i, nakonec, zametila v shcheli na protivopolozhnoj storone, kakoe-to dvizhenie.
     |to byl  on -  snajper. Mesto  on  vybral  ideal'noe. Projdya mimo  dazhe
desyat' raz,  mozhno  bylo  ne obnaruzhit'  ego vovse.  No pomog schastlivyj dlya
|velin sluchaj, stavshij dlya snajpera tragicheskim stecheniem obstoyatel'stv.
     Ego ubezhishchem i ideal'noj poziciej  byla  glubokaya nisha, imevshaya vhod iz
blindazha,   kotoryj   teper'   byl  nadezhno   zamaskirovan  telami  pogibshih
lojchiancev.
     Privyknuv k  polumraku i prismotrevshis',  |velin  sovershenno  otchetlivo
rassmotrela dazhe cherty lica snajpera.
     |to  byl  sovsem molodoj chelovek. S krasivymi i pravil'nymi  chertami na
smuglom lice.
     Orlinyj  nos,  brovi  s izlomom.  Ego volosy, kak  i u vseh lojchianskih
boevikov, byli sobrany  na zatylke v "konskij hvost".  Kozhanaya zhiletka  byla
nadeta pryamo na golyj muskulistyj tors.
     Plavno, starayas' ne delat' rezkih dvizhenij, |velin  podnyala pistolet  i
pricelilas' snajperu v golovu. V mozgu promel'knula uslyshannaya gde to fraza:
"Kto ne strelyaet v snajpera, ne mozhet chuvstvovat' sebya v bezopasnosti."
     Uchastvuya v segodnyashnem boyu i neskol'ko raz vstupaya v rukopashnuyu, |velin
ne  vsmatrivalas' v  cherty  lica  svoih  vragov,  no sejchas  ona  ispytyvala
nekotoruyu neuverennost' i sozhalenie.
     Poyavilas' mysl' vzyat'  lojchianca v plen,  no serzhant Parker ponyala, chto
na eto u  nee prosto ne  ostalos' sil.  I podaviv  v ruke  poslednyuyu nervnuyu
drozh', |velin spustila kurok...



     B-30A ne glusha  dvigatelej,  stoyal na raschishchennoj posadochnoj  polose, a
ucelevshie soldaty "Vegi -  IV"  ispol'zuya nosilki, zanosili v gruzovoj tryum,
tela  svoih  tovarishchej. Tuda  zhe zagruzili i  raspolosovannye  tela  chetyreh
bronirovannyh  soldat  majora Ajzeka. Ne  stydyas' plakal  Libens, nad  telom
svoego druga. Dzhumo podvela  taki zolotaya sobaka, na  blesk kotoroj vypustil
dva snaryada odin iz "sindikatov".
     Vsled  za  telami,  v   gruzovoj  tryum,  pri  pomoshchi  "grejtimplantov",
zagruzili dvuh, naimenee povrezhdennyh robotov.
     Poka  proishodila  pogruzka, vosem' chelovek desanta  i dva supersoldata
majora Ajzeka, steregli tunnel'  vedushchij  v podzemnye  etazhi, v kotoryh  kak
udalos' vyyasnit' nahodilos' eshche dostatochnoe kolichestvo vooruzhennyh boevikov.
     I hotya bez unichtozheniya podzemel'ya, zadanie schitalos' vypolnennym tol'ko
napolovinu, serzhant Parker i major Ajzek ponimali, chto  ne imeyut sil dlya eshche
odnogo shturma.
     Ostavalos'  ubrat'sya  dovol'stvuyas' tem, chto dostignuto. A  eto  vosem'
sozhzhennyh angarov zapolnennyh do  otkaza vooruzheniem i pervoklassnym voennym
imushchestvom, dostatochnym dlya snaryazheniya nebol'shoj armii.
     Kogda  ves' desant -  i  zhivye  i mertvye,  zanyali svoi  mesta, stvorki
korablya zahlopnulis'.
     Dvigateli natuzheno  voya sumeli otorvat' B-30A ot zemli i tyazhelo ponesli
ego proch' ot dogorayushchej bazy lojchiancev.
     Vozle  bol'shogo  illyuminatora  glyadya  vniz   stoyala  Sindi   Popadakis,
edinstvennaya iz svoego otdeleniya, ostavshayasya v zhivyh.
     Sumasshedshimi glazami  ona smotrela skvoz' tolstoe steklo illyuminatora i
povtoryala:
     - Vyhodite... Vyhodite... Nu vyhodite... - Pochti umolyala ona.
     |velin Parker i  Eva Harbin stoyali ryadom i pereglyadyvalis', s  trevogoj
nablyudaya za Sindi, opasayas' za ee rassudok.
     -  Sindi,  mozhet  ty  prisyadesh'?  -  Dotronulas'  do  ee  izmochalennogo
naplechnika Eva.
     -  Net!.. Ne trogaj menya!.. Oni  sejchas vyjdut!.. Nu, vyhodite  zhe!!! -
Zakrichala ona polnym otchayaniya golosom.
     I  slovno  uslyshav  ee,  iz tunnelya  podzemnogo etazha vybezhalo  poltora
desyatka chelovek, uzhe dostatochno trudno razlichimyh s takoj bol'shoj vysoty.
     S krikom  pervobytnogo likovaniya Sindi  vzmetnula  nad  golovoj  ruku s
zazhatym v kulake malen'kim distancionnym ustrojstvom i zamknula kontakty.
     Vos'mikilogrammovaya kislotnaya mina "goblin", kotoruyu Sindi spryatala pod
trup  lojchianca  v  neskol'kih metrah  ot  tunnelya, rvanula  kak  sverhnovaya
zvezda, rasprostranyaya na desyatki metrov vokrug, volnu ispepelyayushchego zhara.
     Malen'kie figurki lyudej vspyhnuli  kak  fakely  i polegli na obuglennuyu
dymyashchuyusya  zemlyu, a  Sindi  s penoj  na  gubah katalas' po  polu  desantnogo
otseka,  i  ne  perestavaya   krichat'  vse  dergala  i  dergala,  knopku   na
distancionnom pul'te...




     Truajer, vtoroj po velichine gorod planety Akinares, po pravu schitalsya v
sektorah mestom,  gde  bez  truda mozhno  bylo  potratit'  prakticheski  lyubye
den'gi.
     Syuda  na  otdyh  ne  brezgovali  priezzhat'  vse  narkobarony   s  CHada,
vory-chinovniki  so vsego  sektora A  i  dazhe  deputaty  Verhovnogo  sobraniya
Federacii, estestvenno - inkognito.
     Gorod  naschityval  devyat'  millionov  postoyannyh zhitelej  i  stol'ko zhe
prihodilos' na priezzhih otdyhayushchih.
     Den'gi  rekoj  lilis'  v  karmany  mestnyh  vorotil  igornogo  biznesa,
derzhatelej samyh dorogih bordelej i vladel'cev zolotistyh plyazhej.
     A ruchejki  pomen'she,  vytekayushchie iz ih  karmanov, slivalis' v prilichnyj
potok, kotoryj  orientirovalsya  v storonu prem'er-ministra sektora A, Bonode
Sumy.
     V otlichii  ot  mnogih drugih mest  otdyha,  dazhe  na  samom  Akinarese,
Truajer yavlyalsya zonoj svobodnoj ot vrazhdebnosti i shpionazha.
     |tim v gorode i ego prigorodah  zanimalas' special'naya sluzhba,  imevshaya
ekzoticheskoe nazvanie "Akomba".
     Agenty etoj sluzhby trudilis' nad vychisleniem, razlichnogo roda ohotnikov
za informaciej, chuzhimi koshel'kami i golovami.
     V  sluchae opredeleniya  takogo  sub容kta s  nim osobo  ne  ceremonilis'.
CHelovek prosto ischezal  i  eto luchshe  vsyakih  preduprezhdenij dejstvovalo  na
organizacii zanimayushchiesya riskovannym biznesom.
     Nado skazat', chto  eto  pravilo chestno rasprostranyalos' i na specsluzhby
"rodnogo" pravitel'stva sektora V.
     Bonode  Suma,  posle svoego udachnogo izbraniya na post prem'er-ministra,
pytalsya  bylo podmyat'  pod sebya  kurortnyj gorod, cherez kotoryj  kazhdyj  god
prohodilo  do 10  milliardov  kreditov. No  on  byl  nemalo  udivlen,  kogda
oznakomilsya so svedeniyami, otkryvayushchimi istinnyj istochnik sredstv, privedshij
ego k politicheskomu blagopoluchiyu.
     Togda on reshil dejstvovat'  tajno, no i etot variant ne udalsya. SHef ego
razvedki  predstavil  prem'er-ministru   spisok   luchshih  agentov  bessledno
ischeznuvshih v  gorode  "radosti i schast'ya" i Bonode Suma sdalsya, chto i  bylo
otmecheno hozyaevami Truajera.
     V  vide kompensacii, on poluchil postoyannyj procent ot dohodov goroda  i
zolotuyu   kartochku   pochetnogo   grazhdanina   Truajera,   dayushchuyu  pravo   na
neogranichennyj kredit vo vse zavedeniyah kurorta.
     S teh por gorod razrastalsya, rascvetal  i proslavlyalsya v dal'nih krayah,
kak  kurort  s  nepovtorimymi krasotami  i  ochen'  chestnymi  i  privetlivymi
mestnymi zhitelyami.
     CHtoby ne  narushat' skazochnuyu idilliyu etogo zapovednogo mesta, kosmoport
perenesli daleko v okean, na sto kilometrov ot berega, otkuda v polnoj krase
i bleske k beregu pribyvali belosnezhnye ekranoplany.



     Vid  zolotyh  plyazhej  i  mnogoyarusnyh  dvorcov  Truajera  dejstvitel'no
vpechatlyal.  Passazhiry, bol'shinstvo  iz kotoryh letelo na kurort vpervye,  po
mere priblizheniya k beregu vozbuzhdalis' vse sil'nee.
     Bereg nadvigalsya stremitel'no i  stanovilos' nemnogo strashno  ot mysli,
chto gigantskij ekranoplan, nesshij dve tysyachi passazhirov ne sumeet ostanovit'
svoe skol'zhenie.
     No  eta ulovka pilotov byla tol'ko odnim  iz tryukov, s pomoshch'yu  kotoryh
passazhirov,  dazhe  priezzhavshih  v  Truajer povtorno, dovodili  do  ekstaza v
moment ih shoda na "bereg mechty".
     |kranoplan, kak  pokazalos',  v  poslednij moment razvernulsya i leg  na
kurs  vdol' beregovoj  linii. Vypustiv zakrylki  on  stal  teryat' skorost' i
snizhat'sya.  Lajner   kosnulsya  vody  i  slovno  rev  vodopada  perekryl  shum
dvigatelej,  kogda beshennye potoki otvodimye otsekatelyami, vstali  otvesnymi
stenami vokrug, vse eshche mchashchegosya ekranoplana.
     Poslyshalis' ispugannye  vskriki  zhenshchin,  vostorzhennyj  gogot  muzhchin i
legkaya  vodyanaya pyl'  osypala  passazhirov  stoyashchih  na  otkrytoj progulochnoj
palube.
     - O, eto  prosto velikolepno, druzhishche Kessel'!.. YA v vostorge ot takogo
shou!.. U nas  na Arakse ZHeltom nichego takogo  net i v pomine!.. - Gospodin v
belosnezhnom kostyume "safari"  i  solomennoj paname, shchuryas' ot yarkogo solnca,
platochkom vytiral chernye ochki, kotorye zaporoshilo vodyanoj pyl'yu.
     -  Mozhet u vas  na Arakse  ZHeltom i  net,  a u  nas na Bestomatise,  na
prazdnik "Jofe,  jofe livenlau!.."  ustraivayut  takie nomerochki, chto  tol'ko
derzhis'!.. Kuda etim samodeyatel'nym akterishkam!.. - Gospodin Kessel' narochno
delal  kisluyu  fizionomiyu,  no   vidno  bylo,   chto   i  on  zahvachen   etim
predstavleniem.
     Na  beregu  tvorilos'  chto-to nevoobrazimoe, gremeli barabany,  zvuchali
kakie-to  dudki i sotni  lyudej,  razodetyh  v  iskryashchiesya na solnce kostyumy,
otplyasyvali zahvatyvayushchie mestnye tancy v beshennom ritme.
     Vokrug, idushchego  tihim hodom  ekranoplana,  vertelis' katera i lodki, s
kotoryh na  bort lajnera  ocharovatel'nye devushki v  bikini i yunoshi, s  ne po
godam  razvitoj muskulaturoj, brosali bukety cvetov i vystrelivali hlopushki,
razbrasyvayushchie raznocvetnye konfetti.
     Lajner   ostanovilsya  vozle   prichala   i  magnitnye  fiksatory  prochno
prihvatili  ego  korpus.  Vniz popolzli srazu  neskol'ko  shirokih  trapov  i
komandy vstrechayushchih rinulis' po nim, edva tol'ko oni kosnulis' berega.
     Za  kazhushchejsya tolkotnej  i nerazberihoj,  skryvalsya strogij  poryadok  i
dolgie  iznuritel'nye   trenirovki.  Kazhdye  neskol'ko  chelovek  vstrechayushchih
brosalis' k  svoemu, zaranee opredelennomu passazhiru. Esli  eto byl odinokij
muzhchina, k nemu podbegali ocharovatel'nye devushki i osypaya poceluyami tashchili v
zarezervirovannyj  transport.  Esli muzhchina  byl ne odin, to  ego  atakovali
odnovremenno  s  ego  damoj  i  uvozili  v  raznye storony.  Suprugi  obychno
vstrechalis' na drugoj den', no nikogda  ne speshili uprekat' drug druga,  tak
kak ehali v Truajer pary, uzhe izryadno ustavshie ot deneg i drug druga.
     Sluchalos' i  tak, chto odinokogo muzhchinu vstrechali ocharovatel'nye yunoshi,
no eto byli specificheskie muzhchiny.
     CHtoby  tochno  ugodit'  novopribyvshim  otdyhayushchim,   bilety  v  Truajer,
zakazyvalis' za mesyac, v techenii kotorogo sluzhba "Akomba" navodila spravki o
blagonadezhnosti, platezhesposobnosti i pristrastiyah potencial'nyh klientov.
     -  Aj,  druzhishche  Kessel',  davajte   zavtra...  vstre...  timsya!..  Oj,
shchekotno!..  YA  sam... najdu vas!.. -  Prokrichal Lens Andersen, uvolakivaemyj
stajkoj agressivnyh krasotok, nachavshih srazu razdavat' emu shchedrye avansy.
     Gans Kessel', sumel otvetit' tol'ko zhestami, buduchi polnost'yu vo vlasti
pyaterki ocharovatel'nyh mulatok.



     Izobretatel'nost' i energiya devushek byli neischerpaemy. Dvazhdy Andersenu
kazalos',  chto  on  umiraet,  no  kak  po  volshebstvu,  oba  raza  v  nomere
materializovyvalsya doktor.
     On  proveryal  Lensu pul's, izmeryal davlenie, ottyagival  veki i razreshal
devushkam prodolzhat' ekzekuciyu.
     K schast'yu,  v tretij  raz  doktor zafiksiroval glubokij  nokaut  i Lens
Andersen  slabo  ulybnulsya, raduyas',  chto  ego ostavyat  v  pokoe. Sovershenno
obessilennyj, on pochuvstvoval legkij ukol v ruku i provalilsya v carstvo sna.
     Ochnulsya  Lens ot  zapaha  myaty. Snachala on podumal,  chto  eshche  spit, no
uslyshal  plesk vody i  priotkryv odin  glaz, obnaruzhil, chto lezhit  v bol'shoj
krugloj vanne s teploj rozovatoj vodoj, ot kotoroj i ishodil myatnyj zapah.
     Vokrug shei  Lensa,  zabotlivo  byl  zastegnut naduvnoj  vorotnik, chtoby
rasslablennyj klient sluchajno ne nahlebalsya rozovoj vody.
     Krome samogo Lensa Andersena,  v vanne  nahodilis' dve devushki, kotorye
opytnymi  rukami   massazhirovali   telo   klienta,   sovershenno  prenebregaya
uslovnostyami.
     - O!.. Miss,  eto  bylo lishnee... Davajte segodnya na etom zakonchim... -
Poprosil Lens.
     Devushki poslushno  otpustili ego,  snyali  naduvnoj vorotnichok i  pomogli
vybrat'sya iz vanny.  Kak ne  stranno, Lens chuvstvoval v tele  neobyknovennuyu
legkost', dazhe dlinnyj shram  na  boku,  obychno noyushchij posle vodnyh procedur,
sovsem ne bespokoil.
     Sovershenno  obnazhennogo Lensa Andersena  posadili  v  pletenoe  udobnoe
kreslo i zakutali prostynej.
     Zatem devushki  povernulis' i poshli k vyhodu iz vannoj komnaty i u Lensa
byla vozmozhnost' polyubovat'sya, kak pri hod'be s  ih yagodic  sbegali kapel'ki
vody.
     Na  smenu  devushkam  prishel  nastoyashchij  ciryul'nik  s opasnoj  britvoj i
serebryanoj chashechkoj, polnoj myl'noj peny.
     Lens dazhe ne podozreval, skol'ko  udovol'stviya mozhet prinesti procedura
brit'ya s ispol'zovaniem vseh etih zabytyh sposobov i staryh instrumentov.
     Zaversheniem  procedury  byl goryachij  kompress  i kogda ciryul'nik  ushel,
snova poyavilis' dve  devushki. Oni prinesli  stakan  holodnogo  apel'sinovogo
soka i komplekt myagkoj  odezhdy, besplatno vydavaemoj kazhdomu iz  otdyhayushchih.
Takovo bylo pravilo etogo kurorta. Dlya sozdaniya atmosfery polnogo otklyucheniya
ot del i zabot, v Truajere otdyhayushchim zapreshchalos' nosit' privezennuyu s soboj
odezhdu.   Klient  imel  pravo  vybrat'   sebe   chto  nibud'  iz   garderobov
predostavlyaemyh otelyami.
     Takim   obrazom,  pri  polnom  otsutstvii  odezhdy  dlya  protokola,  vse
otdyhayushchie kazalis' ravnymi.


     Gans  Kessel' sidel na  uvitoj  vinogradom  verande,  vozle  nebol'shogo
fontana. On zadumavshis' posasyval pustuyu trubku i sovsem ne udivilsya, uvidev
podhodyashchego k fontanu Andersena.
     - YA byl uveren, gospodin Andersen, chto my  s vami popadem v odin otel'.
- Soobshchil on, kogda Lens prisel v sosednee s nim raskladnoe kreslo.
     - Pochemu?
     - Vse ochen' prosto. My s vami ehali po biletam "Serebryanyj Mul". Znachit
odna kategoriya platezhesposobnosti i odni usloviya soderzhaniya. Tut ved' tol'ko
vstrechayut vseh odinakovo,  a  razvozyat uzhe soglasno oplachennyh udovol'stvij.
Kak vam ponravilas' proshedshaya noch'?.. YArkie vpechatleniya?..
     -  Boyus', ya  ran'she pereocenival svoi vozmozhnosti. Takoj  e... radushnyj
priem nasytit lyubogo znatoka... I pozhaluj presytit...
     - Nu, ne skazhite, dorogoj Lens. V  sosednem s  moim  nomere,  okazalas'
pozhilaya dama s fioletovymi buklyami. Pomnite, ona eshche sprashivala lyubite li vy
sobak?..
     - Da-da, pripominayu...
     -  Administraciya otelya v  tri chasa utra  byla vynuzhdena predostavit' ej
vtoruyu pyaterku  molodyh lyudej,  poskol'ku  pervye pyat'  polnost'yu vyrabotali
svoj resurs...
     - Skazhite pozhalujsta... - Pokachal golovoj Lens.  - Skol'ko energii v ee
to   vozraste.   K  tomu   zhe   ona  eshche  i   kurit...  Vy,   ya  vizhu,  tozhe
zloupotreblyaete?..
     - Net - net, eto vse davno  v proshlom... Prosto, esli chestno, s pomoshch'yu
etoj trubki hochetsya kak-to sohranit' svoyu individual'nost'. A to eti pizhamy,
znaete  li...  -  Kessel'  ottyanul  shirokuyu  shtaninu,  demonstriruya  risunok
tropicheskih rastenij nemyslimoj gammy.
     - A chto, ochen' milo... -  I  Andersen prodemonstriroval risunki morya na
svoih shtanah.
     -  Voobshche-to, ya ne imeyu nichego protiv, no mne  prishlos' byt' na voennoj
sluzhbe. Dolgij srok ya nosil mundir i eto,  znaete li,  nalozhilo otpechatok na
moi  privychki  odevat'sya  opredelennym  obrazom.  YA  dumayu,  mne  neobhodimo
kakoe-to  vremya, chtoby  privyknut'  k  etoj svobode... - Gans Kessel'  snova
pososal trubku. - Kstati, vy ne razbiraetes' v ptichkah, gospodin Andersen?
     - V ptichkah? - peresprosil Lens.
     - Da. Vot posmotrite zdes'  vezde  po vinogradu prygayut pevchie  ptichki.
Mne skazali, chto na zakate oni nachinayut pet'.
     Tol'ko   sejchas   Andersen   zametil,  raznocvetnyh  malen'kih  pichuzhek
prygayushchih po v'yushchemusya vinogradu.
     -  A  interesno,  kak  oni  reshayut  problemy  s  etimi  ptichkami?..   -
Zainteresovalsya Lens.
     - Kakie mogut byt' problemy s etimi chudesnymi sozdaniyami?.. -  Udivilsya
Kessel'.
     - YA imeyu vvidu... Nu znaete, esli gde-nibud' stoit pamyatnik, to vsya ego
golova, plechi...
     - Ah, vot vy v kakom smysle. Da,  dejstvitel'no, nigde ne vidno nikakih
sledov...  Mozhet  eti   ptichki   dressirovannye  opredelennym   obrazom?   -
Predpolozhil Gans.
     Kak raz v etot moment odna iz ptichek oprovergla  eto predpolozhenie i na
mramornom polu, obrazovalos' nebol'shoe, no zametnoe pyatnyshko.
     Totchas ot steny otdelilsya, prakticheski ne  zametnyj, do  etogo momenta,
sluzhashchij  i podojdya  k  mestu  proisshestviya,  udalil vse  sledy  belosnezhnym
platkom. Posle etogo on  razvernulsya i s dostoinstvom prosledoval na prezhnee
mesto.
     - Bespodobno... - Proiznes  porazhennyj Gans Kessel'. - Oni podtirayut za
kazhdoj ptichkoj...
     - Da, vot eto servis... - Soglasilsya Lens Andersen.
     Tak oni boltali  ni  o  chem  minut sorok i potom reshili  otpravit'sya na
plyazh...


     Okolo dvenadcati chasov dnya Kessel' i Andersen okazalis' na  plyazhe, kuda
ih dostavili na morskom taksi - prelestnoj mashinke na vozdushnoj podushke.
     Narodu  na  beregu  bylo  ne  tak mnogo, chtoby  oshchutit'  neudobstvo  ot
tesnoty, no i ne nastol'ko malo chtoby pochuvstvovat' skuku.
     Odin  iz  sluzhitelej  tut  zhe  podbezhal  k  vnov'  pribyvshim  gostyam  i
pointeresovalsya,  gde  gospoda predpochitayut,  chtoby im  postavili  lezhaki  -
poblizhe k vode ili podal'she.
     Posoveshchavshis', Andersen i  Kessel' vybrali dlya sebya  mesto  podal'she ot
vody,  vozle   zaroslej  cvetushchego  kustarnika,  malen'kie  oranzhevye  cvety
kotorogo, istochali medovyj aromat.
     Razdevshis', priyateli poshli k vode.
     - A pochemu  vy ne snyali etu futbolku? Hotite, chtoby vse videli  v kakom
otele vy ostanovilis'? - Pointeresovalsya Andersen.
     -  Pust' dumayut,  chto  hotyat...  YA opasayus' zdeshnego solnca.  Ono takoe
sil'noe.  -  Otvetil  Kessel'.  On  pervym voshel  v  nakatyvayushchiesya  volny i
ottolknuvshis' oto  dna  poplyl  lyubitel'skim brassom,  starayas'  ne namochit'
golovy. Za nim v tom zhe stile posledoval i Lens Andersen.
     On  dognal Gansa i oni poplyli ryadom. Plyt' v prohladnoj  i  prozrachnoj
vode  bylo priyatno. Slabyj veter sozdaval lenivye volny, kotorye raskachivali
plovcov, i okazyvayas' na vershine volny, oni mogli videt' raznocvetnye parusa
yaht, dvigayushchiesya u samogo gorizonta.
     Kessel' povernulsya na spinu i zakryl glaza, otdyhaya na volnah.
     - Kak budto zaplyli daleko, - skazal on.
     - Da, dostatochno daleko, komandir. Mozhesh' na vremya rasslabit'sya.
     - Vot spasibo. A to  u menya uzhe nachalos' razdvoenie lichnosti. - Nadeyus'
"Akomba" ne obsharivaet okean napravlennymi mikrofonami.
     -  Net. Do takogo oni vryad li  doshli... No chto my  lyudi ne prazdnye oni
vse ravno znayut. - Zametil Gaket.
     - Otkuda im znat'. Ved' my dostatochno pravdopodobno razygryvaem iz sebya
dvuh idiotov: "Gospodin Kessel', gospodin Andersen".
     -   Dzheri,   nu   kakoj  iz  tebya  "gospodin  Kessel'".  U   tebya  lico
professional'nogo  naemnika  i  etot  shram... Ne mog v  svoe  vremya  sdelat'
plasticheskuyu operaciyu?
     - Nu, ya zhe ne gotovilsya v shpiony. I potom  shram zhe ne na  lice. Kto ego
tam razglyadit, na boku? A na plyazhe ya v maechke...
     -  Ne bud'  naivnym. A devochki, kotorye obsluzhivali tebya noch'yu?  Oni zhe
vse informatory "Akomby"... - Poyasnil Gaket.
     - Oj, smotri meduza... Nebos' zhzhetsya, zaraza...
     - Vryad li. Oni zdes' vseh nepriyatnyh dlya otdyhayushchih  zhivotnyh povyveli.
Tut  eshche kilometrov na pyat'  ot berega do samogo  dnya seti  stoyat ot akul  i
tarpegov...
     - Dolgo nam eshche parit'sya na etom kurorte?..
     -  Dumayu dnya tri,  a  mozhet  nedelyu... A tebe chto,  svoi chto  li den'gi
tratim. Za vse zaplatit "Interlift".
     - Da  net. Denezhnyj vopros menya ne interesuet. Trevozhno kak-to na dushe.
YA eshche posle toj vysadki ne otoshel... ZHalko devchonok.
     - Oni vse dobrovol'cy, Dzheri...
     -  Tak-to ono tak, no  vse ravno vojna  eto ne  zhenskoe  delo...  Kogda
pogibali  moi  druz'ya,   ya  konechno   goreval,  no   kogda  umirali   eti...
nesostoyavshiesya zheny, materi... Strashno nespravedlivo...
     - Ne  perezhivaj, Dzheri. Oni kogda eshche tol'ko prishli  v "Vegu" uzhe  byli
nesostoyavshimisya materyami.  Nu,  kakaya  psihicheski  normal'naya  baba  zahochet
sluzhit' v specpodrazdelenii?.. Oni "beta-dzhem" glotayut gorstyami. Ty ot takoj
dozy kon'ki  otbrosish',  a oni  nichego, tol'ko  glazki  blestyat.  Takie  vot
krovavye  operacii  dlya nih, eto edinstvennaya vozmozhnost' realizovat'  sebya.
Obychnaya zhizn' ne dlya nih.
     - Ty govorish' kak paren' s medicinskim diplomom.
     - Da  net.  Prosto nesmotrya  na vozrast, mne  prishlos'  mnogo  povidat'
podobnyh lyudej. Da i my s toboj tozhe v odnom meste shilo imeem.
     - |to tochno. - Soglasilsya Dzheri. - Bol'shoe shilo...
     -  Tak  chto  pol'zujsya  teplymi  denechkami,  kapitan  Dzhin.  Skoro  nam
predstoit rabota...
     - Kakaya?
     - Skazhu pozzhe...
     - Kak ty mozhesh' ne doveryat' mne, ya zhe boevoj oficer?..
     - Dzheri, pover' mne, chem men'she ty budesh'  znat',  tem celee budesh'.  V
sluchae  chego  - menya razberut na zapchasti, a ty otpravish'sya domoj.  YA voobshche
zhaleyu, chto  vtyanul  tebya  vo vsyu etu  krugovert'.  Ty  svoe  otvoeval, kogda
ostavil polovinu kishok na Zihnise...
     Gaketa prerval shum gelikoptera,  shedshego na  vysote  dvuhsot metrov nad
okeanom.  Za soboj na trose on tyanul ogromnyj transparant,  na kotorom  bylo
napisano  raspisanie razvlekatel'nyh meropriyatij i karnavalov, kotorye mogut
posetit' otdyhayushchie.
     - Ladno, pomoshchnik, poplyli obratno. A to uzhe i kushat' hochetsya.
     - |to u tebya ot dolgogo lezhaniya na vode. Ukachalo...
     I Gans Kessel' i Lens Andersen poplyli k beregu.
     Vozle  svoih  lezhakov oni obnaruzhili  stolik,  na kotorom  v prozrachnom
holodil'nike ostyvali frukty i raznocvetnye butylochki s sokom. Lezhaki, chtoby
ne nagrevalis' solncem, byli zabotlivo ukryty bol'shimi plyazhnymi polotencami.
     Kessel'  s Andersenom eshche  polchasa  posideli na lezhakah, vypili po pare
butylok ohlazhdennogo soka i poshli lovit' morskoe taksi...




     V feshenebel'no otele v apartamentah  kategorii V.I.P.,  gde razmeshchalis'
tol'ko obladateli kreditnogo urovnya "Zolotoj Telec",  proishodila  nespeshnaya
beseda dvuh otdyhayushchih.
     Okna  byli  zakryty   ne   propuskayushchimi   svet  tyazhelymi   port'erami.
Kondicionery rabotali v polnuyu  silu, poetomu nesmotrya na poludennuyu zharu, v
komnate  bylo  nastol'ko holodno, chto ogon'  gorevshij v kamine kazalsya zdes'
vpolne umestnym.
     Bartolomeo Lyuc  davno  zametil,  chto ego patron nedolyublivaet  teplo  i
yarkij dnevnoj  svet  i  poetomu  sam nemnogo privyk  k  holodnomu polumraku,
kotoryj predpochital ego hozyain.
     - Itak, chto za vazhnuyu informaciyu vam dostavili s Musana, dorogoj Lyuc?
     - Informaciya  krajne vazhnaya,  Vashe Prevoshoditel'stvo. Najdeno ogromnoe
kolichestvo  kobal'ta!.. - Drognuv  golosom torzhestvenno  proiznes Bartolomeo
Lyuc.
     - CHto zhe eto  takoe, po-vashemu,  "ogromnoe  kolichestvo"?  -  Ravnodushno
pointeresovalsya De Varao.
     - Okolo dvuh trillionov  tonn... -  Kazalos' Lyuc  dazhe  sam ne  poveril
tomu, chto on skazal.
     - YA ili oslyshalsya ili vy oshibaetes'... - Lico De Varao budto zastylo.
     - |ti svedeniya byli snyaty s komp'yutera  svyazi, Vashe Prevoshoditel'stvo.
|to chudo,  chto  on  eshche rabotal,  kogda nashi  lyudi sledivshie za ekspediciej,
udivlennye tishinoj v  lagere, navedalis' tuda... YA  ne mogu oshibat'sya,  Vashe
Prevoshoditel'stvo  hotya  by  potomu,  chto  ni odnogo  chlena  ekspedicii  ne
ostalos'  v zhivyh. Unichtozheny dazhe  povar i shofer. Takzhe  ubity dvoe  gornyh
rabochih,  tela  kotoryh nashli  v  ruch'e, zacepivshimisya za povalennoe derevo.
Cena nahodki byla takova, chto delezhka nachalas' nemedlenno.
     Po vsej vidimosti,  vsya  gruppa geologov sostoyala, esli ne  iz  shtatnyh
shpionov, to iz zaverbovannyh gornyh specialistov.
     - I chto zhe, nikto ne vyzhil?.. - Udivilsya De Varao.
     - Net, oni ubivali drug druga i umirali sami. Kak pauki v banke.
     De Varao rassmeyalsya.
     -  Lyudi... Lyudi, kak ya horosho vas znayu. Stol'ko let proshlo, a vy vse te
zhe. Vy i pravedniki, vy i greshniki. Vy podadite ruku utopayushchemu, i vcepites'
v gorlo sebe podobnomu, i umiraya stremites' nasytitsya krov'yu svoego vraga. I
vot za eto ya vas lyublyu... - De Varao minutu pomolchal, glyadya v ogon'. - Inache
u menya ne bylo by nikakoj nadezhdy... Itak. - De Varao podnyalsya  i stal bodro
rashazhivat' vdol' steny kamina. - Itak, dorogoj Lyuc, chto my imeem?.. A imeem
my sleduyushchee: dejstvitel'no bol'shoe kolichestvo  kobal'ta, nastol'ko bol'shoe,
chto za nego mozhno prolit'  lyuboe kolichestvo krovi, i unichtozhit' vse i vsya...
Krome,  razumeetsya,  nashih soyuznikov.  - Kak  mog  privetlivo  ulybnulsya  on
Bartolomeo.  -  Nashe  sotrudnichestvo  s  periferijnymi  rajonami  Federacii,
estestvenno,  ne moglo ukryt'sya ot glaz APR i NSB. |ti  gospoda, poveli sebya
dostatochno umno.  Oni  tihon'ko nablyudali i vyyasnyali, chto za tovar  sejchas v
hodu. I dazhe ne znaya tolkom, chto mozhno delat' s kobal'tom, oni pochuvstvovali
ego cennost'.
     Netrudno  dogadat'sya, chto oni tozhe  znayut o  mestorozhdenii  i, konechno,
prilozhat vse sily,  chtoby  ovladet' im. A  my im  dolzhny pomeshat', a  vernee
perehvatit' iniciativu.
     Slushajte  menya  vnimatel'no,   dorogoj   Lyuc.  Silami  Soyuza  Fermerov,
Respubliki  CHad  i  sektorov, nam  nikogda ne  uderzhat'  kosmicheskuyu  armadu
Federacii.  Dostatochno vspomnit',  chto  predstavlyayut iz  sebya "starsejvery",
chtoby  oshchutit'  sebya  zhalkim  nasekomym.  I  hotya  eti   monstry  sovershenno
primitivny, no dlya vashego mira bol'shego i ne trebuetsya.
     Nam mogla by sushchestvenno pomoch' eskadra grafa Morte. Vy eshche  s  nim  ne
znakomy, no ya obeshchayu vas predstavit' emu lichno.
     No  dlya vashego  znakomstva s grafom,  my  dolzhny  ser'ezno  porabotat'.
Neobhodimo vyvesti v kosmos chetyre "N-klyucha"...
     - Prostite  mne moe nevezhestvo,  Vashe Prevoshoditel'stvo,  no chto takoe
"N-klyuch"?
     -  |to  tochka... Ih  dolzhno byt' pyat',  chtoby  poluchilas'  pentagramma.
CHetyre  klyucha  i  pyatym  yavlyaetsya  kosmicheskij korabl',  kotoryj  yavitsya  iz
soyuznogo nam prostranstva.
     |to kachestvenno sovershenno inye suda i s  nimi ne vse tak prosto, kak s
gruzovikami s kobal'tom, kotorye my  nauchilis' dostatochno legko otpravlyat' v
moj mir.
     Neobhodimo nachat' sobirat' "N-klyuchi" nemedlenno.  Dlya etogo ponadobyatsya
prakticheski  vse promyshlennye  moshchnosti  i sektorov,  i Soyuza  Fermerov... I
togda,  Bartolomeo  Lyuc,  ya  sdelayu  vas   diktatorom  vsego   chelovecheskogo
soobshchestva... Vladel'cem vseh  lyudej i detej ih... I domov ih... I  skota, i
pastbishch... - Proiznosya  eti slova De Varao  smotrel na ogon'  kamina i budto
perenosilsya  na  tysyacheletiya  nazad.  -  I  budet  eto  tvoya  strana  i  moe
torzhestvo... Ty stanesh' sil'nym i mogushchestvennym, Lyuc.
     -  "Net nichego slabee cheloveka, schitayushchego sebya dostojnee  drugogo..."-
Procitiroval Lyuc.
     - A ty i ne budesh' chelovekom... Ty budesh' mne... bratom... - Progovoril
De Varao rokochushchim basom i protknul Lyuca vzglyadom slovno shpagoj.
     - CHto zhe dast mne  sily stat' takim  kak vy, Vashe Prevoshoditel'stvo? -
Robeya sprosil diktator Lojchi.
     - Reki krovi, kotorye ty prol'esh'...
     - A...  ya  ih  prol'yu? - Lyuc chuvstvoval  sebya neuverenno, prigvozhdennyj
stal'nym vzglyadom De Varao, kak motylek bulavkoj.
     - Da, prol'esh'. YA yasno eto vizhu...
     Nakonec,  Ego Prevoshoditel'stvo slovno probudivshis',  otvel vzglyad  ot
Bartolomeo, i tomu srazu stalo legche dyshat'.
     Hozyain podoshel k oknu i priotkryv port'eru posmotrel iz okna.
     - |ti merzavcy iz "Akomby", reshili nas s vami vykrast', dorogoj Lyuc.
     -  Vashe Prevoshoditel'stvo,  eto  ochen' opasnye lyudi... Oni ni s kem ne
vedut  vojnu.  Te  kto zanimaetsya  v  gorode  tajnoj deyatel'nost'yu  poprostu
ischezayut... - Govorya eto, Lyuc, vskochil so svoego kresla i lico ego pokrylos'
isparinoj dazhe v holodnoj komnate.
     - Ne stoit na  nih obrashchat' vnimanie. Kuchka zhalkih derevenskih koldunov
nam  ne pomeha...  My eshche  ne zakonchili nash razgovor.  - Prodolzhal  De Varao
otojdya  ot  okna. - CHto  vy mozhete mne  soobshchit'  o Morise  Liste i  proekte
"CHernaya kasatka"?
     - Nam ne udalos'  unichtozhit' etogo cheloveka, Vashe Prevoshoditel'stvo...
Kollegi s Bejta  primenyali  svoi luchshie  razrabotki. Oni  zakonodateli mod v
psiholokacionnyh issledovaniyah... No i oni poterpeli  fiasko.  |tot  veteran
spassya blagodarya svoim neordinarnym sposobnostyam. Delo v tom, chto on...
     -  Ne  nado mne  ob座asnyat',  Lyuc.  -  Perebil  Hozyain.  - Mne  uzhe  vse
ponyatno... A chto naschet vtorogo zadaniya?..
     - Vy imeete vvidu Aleksa Lindera?..  - Utochnil Lyuc i  bylo zametno, kak
perekosilos' lico De Varao pri upominanii etogo imeni.
     - Vam prekrasno izvestno, chto ya imeyu vvidu...
     -   Izvinite,  Vashe   Prevoshoditel'stvo...   My   raspolagaem   ves'ma
protivorechivoj informaciej. V gornom rajone,  gde po sobrannym sluham, yakoby
zhivet etot chelovek, dejstvitel'no imeetsya skit,  v  kotorom  yutitsya kakoj-to
otshel'nik.
     |ta  mestnost'  ostalas'  neizmennoj  v  techenii  neskol'kih stoletij i
mestnye zhiteli, kotoryh  oprashivali  nashi lyudi, rasskazali,  chto imeni etogo
cheloveka nikto  ne  znaet. CHto on  est-p'et tozhe neponyatno, no esli k  etomu
monahu obrashchayutsya s zhalobami na zdorov'e, on ohotno pomogaet...
     A dal'she,  proishodili  neponyatnye veshchi. V  kontakt  s  monahom vstupil
likvidator,  chtoby  ego ubrat'.  Na vsyakij sluchaj,  vdrug  on i  est'  Aleks
Linder, no... Voobshchem likvidator ne vernulsya ot etogo starika.
     Ego  naparnik  videl,  kak starik i  poslannyj ego ubit' agent,  vmeste
hodili za vodoj, pleli iz hvorosta korziny i vse vremya veli kakie-to besedy.
     Ostavshijsya  bez  naparnika, nash  sotrudnik snimal vsya  na  plenku  i na
infrakrasnye gologrammy, no nichego ne vyshlo. Kogda on vozvratilsya, na plenke
i gologrammah ne bylo vidno nichego krome gornyh pejzazhej... - Bartolomeo Lyuc
zakonchil  svoj  rasskaz i zamolchal, ozhidaya, chto skazhet Hozyain. No tot molchal
glyadya v  ogon'.  -  Vashe prevoshoditel'stvo,  no ved' vy zhe  sami  obladaete
nekimi  sverhvozmozhnostyami... i... pochemu  by vas samomu ne pokonchit' s etim
monahom? - Bez vsyakogo podvoha pointeresovalsya Bartolomeo.
     De  Varao  medlenno  povernul lico  k lojchiancu  i v  shiroko  raskrytyh
zrachkah Hozyaina plyasal ogon', slovno pereskochivshij tuda iz kamina.
     - Kak smeesh' ty sh-shutit' s-so mnoj, cher-r-v'... - Tochno  zmeya  proshipel
De  Varao  i  ego  glaza  polyhnuli  zloveshchim  rubinom.  Lyuc  eshche  ne  uspel
pochuvstvovat'  ves'  uzhas,   kogda  kostlyavaya  ruka  Ego  Prevoshoditel'stva
vytyanulas'  na  neskol'ko  metrov   i  somknulas'  na   gorle  nezadachlivogo
sobesednika.
     Bednyaga  zahripel,  zadergal  nogami  i  lico  ego sdelalos'  bagrovym.
Neizvestno,  chem by  vse eto  zakonchilos',  no neozhidanno v dver' postuchali.
Pal'cy na gorle Bartolomeo Lyuca razomknulis' i on s hripom sumel protolknut'
v legkie pervuyu porciyu vozduha.
     -  Za...  za chto...  Va... Vashe...  Prev... stvo... -  Tol'ko  i  sumel
prosipet' Lyuc.
     - Tsh-sh... - Prilozhil k gubam palec De Varao i ulybnulsya svoemu protezhe,
kak budto nichego ne proizoshlo. - K nam prishli...
     - Ko... kto? - Nikak ne mog prijti v sebya lojchianec.
     - "Akomba"... Predstav'te sebe, dorogoj  Lyuc, oni prishli nas ubivat'...
-  I Ego  Prevoshoditel'stvo  prysnul,  kak  huliganistyj  uchenik  za spinoj
uchitelya. No tut zhe vzyal sebya  v ruki. - Vhodite pozhalujsta!.. - Kriknul on v
storonu  dveri.  Obe  ee tyazhelye  stvorki  raskrylis'  i na  poroge okazalsya
shirokoplechij  chernokozhij paren'. On byl odet  tol'ko v shorty i na grudi  ego
bugrilis' myshcy. Za ego spinoj nahodilis' eshche dvoe takih zhe kak on.
     -  Ah,  kakaya prelest'!.. -  Vsplesnul  rukami  Ego  Prevoshoditel'stvo
imitiruya intonacii geya.  - Podojdi ko mne, milejshij.  - Uzhe  zhestche proiznes
on. CHernokozhij zdorovyak vzdrognul i ves' napryagsya, slovno natyanutyj kanat. -
Ko-o mne-e!!! -  Ryk golodnogo  zverya vyrvalsya  iz gorla  De  Varao. I snova
koketlivo:
     - YA pomogu tebe zaglyanut' vnutr' sebya...
     Na  negnushchihsya  nogah  chelovek podoshel  k Hozyainu.  Tot protyanul ruku i
kosnulsya pyaternej grudi podoshedshego.
     Neskol'ko sekund nichego ne  proishodilo, no potom  iz pod ruki De Varao
so zvukom shipyashchego na ogne masla stal vyryvat'sya dym.
     Ruka  skol'znula  vnutr'  grudiny i vyshla iz spiny, prodelav v cheloveke
ogromnuyu dyru.  No on stoyal kak zombi i nichego ne delal, chtoby zashchitit' sebya
i na ego  okamenevshem  lice  ne  otrazzhalis'  muki,  kotorye  on dolzhen  byl
ispytyvat'.
     De  Varao vytyanul iz cheloveka svoyu ruku i prespokojno otpravilsya v svoe
kreslo, a Lyuc s uzhasom nablyudal cherez dyru  v  grudi zombi, kak  podragivayut
obnazhennye legkie i rezkie sudorogi probegayut po eshche zhivomu serdcu.
     - A  teper'  pojdi i pohvalis' svoim druz'yam... - Razreshil  De Varao  i
zombi  razvernuvshis' dvinulsya k  dveri,  vozle  kotoroj v  sostoyanii polnogo
onemeniya i shoka stoyali eshche dvoe uchastnikov neudachnogo napadeniya.
     Kogda zombi podoshel k svoim druz'yam blizhe, ih golosa slovno vzorvavshis'
iznutri, prorezalis' dikim, ledenyashchim dushu voem i oni vyskochili proch', topaya
nogami i tolkaya otdyhayushchih vozvrashchayushchihsya s plyazha v svoi nomera.
     Kogda kriki peremestilis'  na ulicu, De Varao,  kak ni v chem ne  byvalo
snova pogruzilsya v kreslo naprotiv kamina.
     -   Kak  govoryat  v  takih  sluchayah  na  Zemle  -  ne  estetichno,  zato
praktichno... I poslednee: vse shtuchki s  diskreditaciej "Korsara" prekratit',
vremya bulavochnyh ukolov proshlo.




     Pyl'naya  gruntovaya  doroga  petlyala   mezhdu  terrikonami,   povsemestno
pokryvavshimi territoriyu Taleya.
     Za polveka  total'noj otkachki,  zapasy rud  issyakli i v  pamyat' o bylom
bogatstve  ostalis'  tol'ko  eti  gory  otrabotannoj  porody,  koe-gde   uzhe
osnovatel'no porosshie kustarnikom.
     Posle  togo  kak  cennoe syr'e  zakonchilos', na Talee nachali  razvivat'
naukoemkie proizvodstva. I eto  byl edinstvennyj vyhod iz krizisa, v kotoryj
popala ekonomika planety. I hotya promyshlennost' na  planete ostalos', teper'
ona dovol'stvovalas' privoznym syr'em.
     Kogda pravitel'stvo sektora A zavyazalo pervye kontakty s "Golan  sirs",
znachenie promyshlennosti na Talee znachitel'no vyroslo.  Byli  vlozheny bol'shie
den'gi v rasshirenie  i rekonstrukciyu predpriyatij, i vskore, po importiruemoj
tehnologii,  na  nih  stali  proizvodit'  bol'shuyu  chast'  novejshego voennogo
oborudovaniya.
     Zavody  "Gornorudnoj  kompanii Taleya" osvoili proizvodstvo  "kankunov",
kotorymi  vposledstvii   vooruzhili  piratov.  Pozzhe   poyavilis'  prodvinutye
sputniki-shpiony,   kotorye  razmeshchalis'  na  granicah  periferijnyh  rajonov
Federacii.
     Imenno  na "Gornorudnuyu kompaniyu Taleya", pal vybor De Varao. I imenno v
rajon  raspolozheniya  predpriyatij,  pokinuv  chudesnyj  kurort  na  Akinarese,
napravilis' Dzheri i Gaket.


     Motor  poderzhannogo "ugatu-201" vremya ot vremeni prostuzheno pokashlival,
chto  zastavlyalo passazhirov vzdragivat'  i  napryagat'sya.  Oni  opasalis', chto
veteran talejskih  dorog otkazhetsya  rabotat'  i  im pridetsya  nochevat' sredi
terrikonov, gde samoe mesto tol'ko yashchericam i zmeyam.
     No drandulet ne  sdavalsya  i  posle pyatichasovogo  plavaniya  po  pyl'nym
goram,   puteshestvenniki   pribyli   v  Lajk-Vilidzh,  poselok  sostoyashchij  iz
odinakovyh domov postroennyj gornoj kompaniej dlya svoih rabochih.
     Primerno  za kilometr do granicy  goroda,  nachalsya  asfal't  i truzhenik
"ugatu-201", pokatil bystree, slovno pochuyav zapah benzokolonki.
     Nesmotrya na dolgoe plutanie po neznakomym  ulicam,  nichego pohozhego  na
gostinicu  obnaruzhit'  ne  udalos',  a  vremya blizilos'  k vecheru.  Prishlos'
sprosit' pervogo popavshegosya prohozhego o mestonahozhdenii gostinicy.
     - Dyk, u nas i net nikakih  gostinic-to... - Razvel rukami prohozhij, ot
kotorogo neslo i eshche vcherashnim, i uzhe segodnyashnim.
     -  A kak  zhe  nam  byt'? Neuzheli  k  vam  v  poselok nikto  nikogda  ne
priezzhaet? - Udivilsya Gaket.
     -  Nu  kak  zhe,  priezzhayut. No  kompaniya srazu  vydelyaet im zhil'e i oni
poluchayut svoyu kojku.
     - Vyhodit, esli chelovek hochet pozhit' i osmotret'sya, on nochuet na ulice?
     - Net. Zachem zhe na ulice, est' i drugie mesta...
     - Kakie zhe?
     - U Marty est' hor-r-roshie mesta. - I prohozhij mechtatel'no vzdohnul.
     - |ta  e-e...  Marta,  ona chto  sdaet vnaem komnaty?  - Utochnil  Gaket,
kotoryj ochen' ustal i hotel spat'.
     - Da sdaet. Ona vse za den'gi sdaet. Tol'ko plati...
     - Kak nam proehat' k etoj Marte, mister, vy ne podskazhete?
     - Konechno...  Pochemu  zhe  net?.. -  S  gotovnost'yu nachal  prohozhij,  no
neozhidanno na nego  napala  ikota. - Ezzh-zhajte pryamo do perek-krestka, potom
svernete nap-pravo... Iz-zvinite, mne p-ploho... - Bednyaga povernulsya spinoj
k neznakomcam  i zasunuv  dva pal'ca v gorlo  pytalsya osvobodit' zheludok,  i
hotya u  nego  nichego iz etogo  ne  vyshlo,  ikat' on perestal.  - I  edete do
pokosivshegosya fonarnogo  stolba. |to ego  eshche  mesyac  nazad  pokosilo, kogda
vozvrashchalis' s  nochnoj smeny  litejshchiki. Malo togo, chto sami zhivymi so smeny
ne uhodyat, tak  eshche  i voditelya avtobusa  uhitrilis' napoit'... Vo kak... Ot
fonarya svorachivaete nalevo v proulok. Poslednim v tupike budet dom Marty...
     - Blagodarim vas, mister.
     - I vam  togo zhe... - Prohozhij pripodnyal pozhevannuyu shlyapu i poklonilsya.
Potom nahlobuchil ee na mesto i, slegka pokachivayas', prodolzhil svoj put'.
     Dzheri i  Gaket dovol'no bystro nashli ukazannyj  dom.  |to  bylo  prosto
kvadratnoe  dvuhetazhnoe stroenie bez  arhitekturnyh izlishestv. Postroeno ono
bylo dobrotno  i krepko iz  prirodnogo tesannogo kamnya. Na pervom etazhe okna
otsutstvovali vovse, a te chto byli povyshe pohodili na bojnicy.
     Podojdya k dveri, Gaket posharil v temnote, no  ruchku najti ne smog. Svet
fonarej raspolozhennyh na ulice, ne dohodil do glubiny  tupika,  da i tusklye
okoshki  domov  ne davali sveta. Prekrativ  svoi  popytki,  Gaket postuchal  v
dver', otchasti peredav svoe razdrazhenie. Poluchilos' nemnozhko gromko.
     -  YA skazala  tebe, Ahmed,  chtoby  ty  ubiralsya!..  -  Takoj  zychnyj  i
reshitel'nyj golos mog prinadlezhat' tol'ko  zreloj zhenshchine. - Net deneg - net
nikakih del, a  budesh' lomit'sya,  sobaka lohmataya,  vystrelyu cherez  dver' iz
drobovika!.. On u menya uzhe v rukah!..
     -  Mne  ochen' zhal', chto tak poluchilos', madam,  no  my  ne "Ahmed"... -
Horosho postavlennym priyatnym golosom proiznes Gaket i prilozhil uho k  dveri,
ozhidaya reakcii.
     -  Oj!  Kto eto? -  Dveri  raspahnulas'  i v  glaza Gaketu, a  potom  i
stoyashchemu ryadom Dzheri, udaril luch sveta ot karmannogo fonarika.
     Ego derzhala  v  ruke zhenshchina  srednego  vozrasta,  v nochnoj  rubashke  i
nakinutoj  na plechi raspisnoj shali, koncy kotoroj svisali do pola. Vo vtoroj
ruke, kak  i preduprezhdala,  hozyajka  doma  derzhala  drobovik s  vertikal'no
raspolozhennymi stvolami dvenadcatogo kalibra.
     - Madam Marta? - Vstupil v razgovor Dzheri, kosyas' na drobovik.
     - Oj, rebyata. -  Po svoemu ponyala prishedshih Marta. - Dzhen uzhe zanyata, a
Keti, bednyazhka, pribolela. Angina u nee...
     -  Vy  nas  ne  tak  ponyali,  madam Marta. My  slyshali,  chto  vy sdaete
komnaty... - Sorientiroval ee Dzheri.
     - A-a... - Prosvetlelo lico Marty. - Prohodite pozhalujsta.
     Propustiv  gostej vnutr', ona zakryla dver'  na ogromnyj  zasov i stala
podnimat'sya po derevyannoj skripuchej lestnice, osveshchaya sebe put' fonarikom.
     Marta provela gostej cherez eshche odni dveri s zaporami, i oni okazalis' v
dostatochno dlinnom koridore, po obe storony kotorogo raspolagalis' dveri.
     Koridor osveshchalsya edinstvennym tusklym svetil'nikom.
     -  Von ta, v konce koridora, i est' vasha komnata. - Obernuvshis' k Dzheri
i  Gaketu, soobshchila Marta. Kogda  gosti  prohodili mimo odnoj  iz dverej, to
uslyshali otchayannyj skrip derevyannoj krovati i ritmichnoe svistyashchee dyhanie.
     A kogda  oni minovali etu dver', drugaya, naprotiv ee otkrylas' i iz nee
vyshla devushka. Iz odezhdy na nej byli tol'ko  trusiki  i marlevyj kompress na
shee.  Ne  obrashchaya  vnimanie  na postoronnih,  devushka  prostuzheno prosipela,
obrashchayas' k Marte:
     - Sama, chto l' obsluzhish'?
     - Da ne... - Otozvalas' ta. - Oni k nam na kvartiru.
     - A... - I poteryav interes, devushka ischezla v svoej komnate.
     - Vot... - Skazala Marta, vklyuchiv svet v malen'koj komnatenke i  obvela
ee rukoj, slovno eto byl prostornyj holl v letnej rezidencii.
     U sten stoyali dve  dvuh座arusnyh krovati i rasstoyaniya mezhdu nimi hvatilo
tol'ko dlya togo,  chtoby postavit' nebol'shoj stolik, na kotorom sejchas stoyala
pepel'nica i staryj radiopriemnik, s  kuskom provoloki vmesto antenny. Posle
otelej Truajera vse uvidennoe vosprinimalos' kak strashnyj son, no vybora  ne
ostavalos'.
     - Nu, i skol'ko  stoyat eti horomy? - Pointeresovalsya Gaket starayas'  ne
vydavat' emocij.
     - Dva kredita za kojku... V  nedelyu... |to ne dorogo, potomu  chto u nas
teplyj  tualet  i  vodoprovod. Eshche est'  dush s goryachej  vodoj. Vse zdes',  v
koridore.
     -  A  voobshche vy rasschityvaete poselit' syuda eshche dvoih,  ved' krovati-to
dvuh座arusnye? - Sprosil Dzheri.
     - YA to konechno,  rasschityvayu, tol'ko postoyal'cev u nas ne mnogo byvaet.
Komu etot  poselok  nuzhen, krome  rabotyag. A u nih  est' kojki v obshchezhitiyah,
kotorye kompaniya ponastroila... Tak, chto mozhet budut eshche postoyal'cy, a mozhet
net. -  Zaklyuchila  Marta. -  Esli eshche po polovine  kredita dobavite, to i  s
polnym pansionom. Gotovlyu ya sama, vse ochen' vkusno... I kak hotite rebyata, a
polovinu vpered... U nas v poselke inache nel'zya.
     - Vot  vam "desyatka", hozyajka,  i chtob nedelyu zdes' nikto  krome nas ne
poyavlyalsya.  -  S  etimi   slovami  Dzheri  protyanul  porazhennoj  Marte  novyj
bankovskij zheton na desyat' kreditov.
     - Oj, rebyatochki!.. Da kak zhe zh ya... - Zasuetilas' Marta, zazhav den'gi v
kulak. - YA vam sejchas prinesu piva. Pivka svezhen'kogo...
     - Ne nado pivka, prinesite luchshe polotenca.
     - Sejchas, vse budet mal'chiki. - Prigovarivala Marta vyskochiv v koridor.
- Vse budet: i  polotenca chisten'kie  i  prostynki belen'kie... Vse,  rodnye
moi, budet...
     CHerez   pyat'  minut   ona  snova  poyavilas',  nagruzhennaya  odeyalami   i
prostynyami.  Sbrosila  na  pol byvshee na krovatyah bel'e neponyatnogo  cveta i
zastelila vse novoe, a sverhu polozhila pushistye polotenca.
     -  A  u vas  tut,  sluchajno,  nikakih  nasekomyh  net?  - Podozritel'no
poglyadyvaya na steny utochnil Dzheri.
     -  Net,  mal'chiki,  net.  Nichego  net, vse vyveli...  I  devochki chistye
-kazhdyj  mesyac  pervogo chisla  vozhu ih k doktoru... Nu, vse. - Oglyadela  ona
komnatu. - Teper' mozhete i v dushik, s dorogi-to...
     - |to obyazatel'no. - Podtverdil Gaket.
     - A eshche  u menya vopros. -  Ushla, no snova  vernulas'  Marta. -  Kak vas
nazyvat', to?
     Gaket sobralsya bylo otkryt' rot, no ego operedil Dzheri:
     - |to Sebast'yan, a ya Gektor...
     - Ochen' priyatno. - Rasplylas' Marta i ubezhala.
     - "Lens"- mne nravilos' bol'she. - Nedovol'nym golosom soobshchil Gaket.
     - A  mne  ne  nravilos' -"Gans"...  - Poyasnil Dzheri. -  Idemte  myt'sya,
Sebast'yan. - Poddraznil on Gaketa.
     V dushe, kuda oni zashli imelos' chetyre mednyh rassekatelya, raspolozhennyh
v  chetyreh  uglah  malen'koj  komnatushki.  Ponachalu  gosti  nikak  ne  mogli
osvoit'sya  s podachej vody i vremya ot vremeni razdavalis' vopli oshparennyh  i
konkretnye pozhelaniya v adres vodoprovodchikov.
     V konce koncov, vysokij uroven' intellekta sdelal svoe delo i Sebast'yan
s  Gektorom,  dazhe stali murlykat' pesenki pod nezhnymi struyami, terzaya  svoi
tela zhestkimi mochalkami.
     Neozhidanno dver' v  dushevuyu  otvorilas' i voshla Dzhen.  V svoej  rabochej
odezhde i pryamo s rabochego mesta.
     Ne obrashchaya vnimanie  na neznakomyh lyudej,  ona vklyuchila  vodu, postoyala
pod nej paru minut, a potom vzyala mylo i stala energichno podmyvat'sya.
     Poka  ona  vse  eto  prodelyvala, Sebast'yan,  zamaskirovavshis'  myl'noj
penoj,  ne otryval  ot  nee  glaz.  Kogda  devushka nakonec ushla,  on  tyazhelo
vzdohnul i tonom, vydayushchim ego zainteresovannost' proiznes:
     - Ona mozhet proizvodit' vpechatlenie, eta Dzhen. Vam ne kazhetsya, Gektor?
     -  Ah,  ostav'te, Sebast'yan,  eto  ee  rabota... -  Nejtral'no  otvetil
Gektor.
     Kogda  oni  uzhe zasypali na svoih zhestkih krovatyah,  v dver'  tihonechko
postuchali i razdalsya dobrozhelatel'nyj golos Marty.
     - Gospoda, Dzhen uzhe osvobodilas'  i esli vy zhelaete  ona mozhet pridti k
vam...
     - Net-net, blagodarim vas. - Pospeshil otkazat'sya Gektor. - My uzhe spim.


     Uzhe  cherez  paru dnej  po Lajk-Vilidzh popolzli sluhi o  dvuh  skupshchikah
"madisota", kotorye snimayut komnatu u Marty.
     "Madisot"  - specifichnyj  sort  mestnogo  repejnika, yavlyalsya  rasteniem
soderzhashchim  narkoticheskie  veshchestva. Naibol'shee ih kolichestvo  soderzhalos' v
kornyah molodyh rastenij.
     Odno  vremya, do rascveta podobnogo biznesa  na CHade, koren' pol'zovalsya
bol'shoj  populyarnost'yu  i  po Taleyu, pod  vidom  geologov,  slonyalis' otryady
sborshchikov kornya. No vremya shlo i razvitie plantacij  florentijskogo gribka na
CHade  sdelalo  dobychu  madisota  sovershenno  nevygodnoj.   Mestnye   krupnye
narkotorgovcy -  optoviki  pereshli na  bolee deshevuyu i kachestvennuyu "gribnuyu
pyl'".  Promyshlennaya pererabotka  madisota na  planete  prekratilas'. Odnako
populyarnost'   "nashtaka",   kuritel'noj   smesi  prigotovlennoj  iz   kornya,
po-prezhnemu ostavalas' vysokoj  u opredelennyh sloev rabochego naseleniya,  ne
priznavavshego ochishchennyh  koncentrirovannyh narkotikov.  K tomu  zhe nashtak ne
vyzyval  takogo  bystrogo,  kak  koncentrirovannye narkotiki,  privykaniya  i
lyubiteli kurili ego chut' li ne kazhdyj den'.
     Takim  obrazom,  u madisota  ostalsya  svoj  rynok  na  kotorom rabotali
nebol'shie samodeyatel'nye arteli i ih skupshchiki dostatochno  chasto poyavlyalis' v
mestah, gde priroda Taleya nachala vosstanavlivat'sya posle syr'evoj lihoradki.
     Teper' kazhdyj den'  k domu Marty vystraivalas' ochered' zhelayushchih prodat'
madisot.
     Snachala Dzheri i  Gaket skupali vse korni,  no predlozhenij bylo stol'ko,
chto oni stali prinimat' tol'ko osobo cennye molodye koreshki i ocheredi u doma
Marty  ischezli.  I teper', tol'ko raz v  den'  poyavlyalsya  chelovek,  kotoromu
poschastlivilos' najti molodoj pobeg.
     Koren' prinimali po dva kredita za sto gramm i istrativ  okolo  dvuhsot
kreditov, druz'ya  okazalis' vladel'cami  pochti desyati  kilogramm kornya. Kuda
ego devat' oni  ne  znali i posle togo,  kak  zel'e vysyhalo  ego szhigali  v
kuhne, gde byla pechka, kotoruyu topili uglem.
     Po mere  togo,  kak za parochkoj priezzhih vse  bolee zakreplyalas'  slava
krutyh skupshchikov madisota, u  Marty vse men'she voznikalo voprosov  po povodu
dolgih otluchek ee  postoyal'cev za gorod. K tomu zhe, takim obrazom  nashlos' i
ob座asnenie kreditosposobnosti  postoyal'cev.  Ved'  i za  vtoruyu  nedelyu  oni
zaplatili vpered, noven'koj "desyatkoj".
     A Dzheri i Gaket, kazhdoe utro posle zavtraka sadilis' na svoj staren'kij
"ugatu-201"  i uezzhali za gorod, gde  snachala  v techenii chasa motalis' mezhdu
terrikonami, chtoby ubedit'sya, chto za nimi nikto ne sledit, a potom dvigalis'
v zapadnom napravlenii.
     Oni  vybirali  kazhdyj raz  novuyu  goru  i  ustraivalis'  tam  so  svoej
shpionskoj apparaturoj. Moshchnye ob容ktivy, davali im vozmozhnost' rassmatrivat'
korpusa zavodov "Gornorudnoj kompanii Taleya" vo vseh podrobnostyah.
     Samu  territoriyu razglyadet' bylo nevozmozhno, no  po kolichestvu gruzovyh
korablej, ih tonnazhu i prinadlezhnosti, mozhno bylo s dostatochnoj veroyatnost'yu
opredelit' chem sejchas zanyaty v kompanii.
     Poka  Gaket  zanimalsya   nablyudeniem  i   s容mkoj,  Dzheri  rassmatrival
okrestnosti, na sluchaj poyavleniya drugih lyubopytnyh.
     - Segodnya ochen' interesnyj podbor sudov... - Zametil Gaket ne otryvayas'
ot okulyarov. - Krome korablej kompanii, pribyli dva shattla ot "Silikon mejd"
s   Hava-Tosy  i   eshche   zdorovennyj   chernyj  gruzovik  prinadlezhashchij  etoj
tainstvennoj "Golan sirs". Kak ty dumaesh', na chto eto pohozhe?
     -  Esli  priletayut talejskie  korabli, znachit vezut  "zhelezo". "Silikon
mejd"  ili  "Bejts elektronik" - vsyakaya  hitraya nachinka  dlya  komp'yuterov  i
sistem  navedeniya. A esli eshche podklyuchilas'  "Golan sirs", znachit pomnozh' vse
na bol'shoj koefficient nepredskazuemosti dlya nas so znakom minus.
     Dumayu,  esli  zdes'  eshche poyavyatsya  tyazhelye shattly klassa "dabl-SI"  i v
pridachu  gosti iz  "Prins  Royal dzhet", znachit v kosmose budut  razvorachivat'
kakuyu-nibud' ser'eznuyu sistemu...
     - Da, priyatnogo ty skazal malo...
     - Izvini...
     -  Ladno,  pohozhe u nih obed. Postavlyu na  avtomat...  - Gaket prodelal
nehitrye manipulyacii i sel ryadom s trenogoj. - Dostavaj, chto tam nam dali  s
soboj eti milye zhenshchiny...
     Dzheri dostal iz pohodnoj sumki svertok s edoj i stal ego razvorachivat'.
     - Tak. Oglasit' ves' spisok? - Sprosil on.
     - Da, pozhalujsta...
     - Kotlety  -  chetyre  shtuki. Sudya po zapahu,  baranina... Syr,  tverdyj
derevenskij,  odin  kusok,   no  bol'shoj.  Puchok  zeleni,  identifikacii  ne
poddaetsya. Nazovem ego petrushkoj... Lepeshka, ispechennaya nashej hozyajkoj i dva
grejpfruta.
     - Piva net?
     -  Piva  net.  Na rabote  pit' pivo ne sleduet. -  Nastavitel'nym tonom
proiznes Dzheri. I nachal  delit'  edu. Sebe on  polozhil tri kotlety, a Gaketu
odnu. Pravda otdav emu za eto ves' syr. Ostal'noe zhe podelil porovnu.
     -  |j!.. A  pochemu eto ty vzyal  sebe  celyh tri kotlety?.. - Vozmutilsya
Gaket.
     - YA tebe za eto syr otdal. - Pariroval Dzheri.
     - Na  koj on  mne  sdalsya, tvoj syr. YA  ego  tozhe ne  lyublyu. Otdaj  mne
kotletu!..
     - Tak, yunga,  prekratit' razgovory... Ot mladshih po zvaniyu pretenzii ne
prinimayutsya.
     - |to ya to, mladshij po zvaniyu?..
     V etot moment zagudel  zummer sledyashchego avtomata.  Gaket srazu prinik k
okulyaram.
     -  Hochesh' posmeyat'sya,  starshij  po  zvaniyu?.. Est'  dva sudna-gosti  iz
"Prins Royal dzhet"...
     - Nu, chto ya tebe govoril? - Poka Gaket otvleksya na rabotu Dzheri nachal s
predmeta  razdora -  baran'ih kotlet.  Gaket  opyat'  postavil  apparaturu na
avtomat i povernulsya k "stolu".
     - Slushaj, my zhe eshche ne razobralis' naschet kotlet, gde oni?
     - Est' kotlety - est' problema, net kotlet - net problemy. - Filosofski
ob座asnil situaciyu Dzheri.
     - A syr, otdaj mne togda syr!..
     - No ved' ty zhe skazal, chto ne lyubish' syr.
     - Kogda net kotlet, ya lyublyu i syr tozhe...
     Kogda  s  osnovnymi blyudami bylo  pokoncheno i nablyudateli  prinyalis' za
grejpfruty,  vysoko v nebe poslyshalis' zvuki, pohozhie na otdalennye  raskaty
groma.
     - Nu  vot. I  shattly "dabl-SI" ne zastavili sebya zhdat'. -  Podnyav palec
kverhu zaklyuchil Dzheri.
     - Pohozhe nado srochno sostavlyat' donesenie. - Sdelal vyvod Gaket.


     V odin  iz  dnej, bylo  resheno posetit'  odin  iz mestnyh barov,  chtoby
pravdopodobnee pohodit' na preuspevayushchih skupshchikov madisota.
     Barov  bylo  dva "Gornaya  dolina" i "Sverchok".  Reshili nachat' s "Gornoj
doliny",   nekazistogo  odnoetazhnogo  zdaniya   peredelannogo  iz  skladskogo
pomeshcheniya, ranee prinadlezhashchego kompanii.
     Kogda Dzheri s Gaketom yavilis' tuda chasikam k vos'mi vechera, vesel'e uzhe
nachalos'  i deshevye napitki lilis', esli ne  rekoj,  to  bol'shim ruch'em.  Na
krohotnoj scene igral orkestr iz  treh muzykantov, ele  vidimyj iz-za peleny
tabachnogo dyma. Na nebol'shom pyatachke tancevalo neskol'ko par.
     Tret' stolikov  v  zale byli eshche svobodny.  Dzheri s pomoshchnikom  vybrali
mesto podal'she ot osnovnoj massy p'yanyh rabotyag i sdelali  zakaz  podoshedshej
oficiantke.
     Vskore  na  ih  stole  uzhe  stoyalo  dva  bokala mestnogo  piva, solenye
suhariki i ostrye suhie kolbaski narezannye prozrachnymi lomtikami.
     Tem vremenem muzykanty sdelali  pereryv i  tancuyushchie razoshlis' po svoim
mestam. Gaket srazu uznal  Dzhen, sputnikom kotoroj byl zdorovennyj detina, s
nechesanoj shevelyuroj i trehdnevnoj shchetinoj.
     Tem ne menee, na parne byla dorogaya, po zdeshnim merkam odezhda, nosivshaya
sledy nebrezhnogo uhoda. Kompaniya, k  kotoroj vernulas' eta para, sostoyala iz
dvenadcati  chelovek, troe  iz nih,  vklyuchaya Dzhen, byli damami. Kompaniya byla
bol'shoj i im prishlos' sdvinut' vmeste dva stola, tak, chto ostalos' eshche mesto
dlya igry v karty.
     Primerno polchasa  vse bylo otnositel'no spokojno, poka paren' s kotorym
byla Dzhen ne  ostalsya bez nalichnosti. Nesmotrya na  ego protesty, partnery po
igre  potrebovali libo  deneg,  dlya prodolzheniya  igry,  libo ustupit'  mesto
drugomu.
     -  Ty,  Ripli, ne verish'  mne?..  Davaj igrat' v  dolg,  ya  trebuyu!.. -
Ugrozhayushche navisal nad odnim iz partnerov nechesanyj paren'.
     -  SHon, ya ne  budu s  toboj igrat',  poka ta ne pokazhesh'  mne den'gi. I
nikto ne budet. - Obvel Ripli rukoj vseh sidyashchih za stolom. - Potomu, chto ty
ne  otdaesh'  kartochnye dolgi.  -  Vse sidyashchie  za  stolom  muzhchiny  zakivali
golovami, soglashayas' s Ripli.
     - Da  ya!.. YA!..- SHon ne nahodil, chto  otvetit' pered  takim edinodushiem
svoej  kompanii. - YA mogu rasplatit'sya svoej baboj!..  - Ukazal  on na Dzhen,
sidyashchuyu ryadom s nim.
     - CHtoby tebe rasplatit'sya etoj baboj, ty  dolzhen snachala zaplatit'  ej,
chtoby  ona soglasilas' rasplatit'sya s nami!.. - Zasmeyalsya Ripli, a za nim  i
vse  ostal'nye. -  A tak  kak u  tebya  net  deneg, nechego  i  govorit'. Dzhen
besplatno rabotat' ne budet...
     - A ya govoryu budet!.. - Ne unimalsya SHon.
     - Zakroj svoj poganyj  rot, SHoni!.. Ili ya nemedlenno uhozhu!.. - I  Dzhen
sdelala  popytku  podnyat'sya  iz-za  stola,  no  ogromnaya  lapishcha  ee  druzhka
prigvozdila devushku k stulu.
     -  Sidi, tvar'! Tebya poka ne sprashivali! - Ob座asnil ej  situaciyu SHon. -
Davaj, Ripli, soglashajsya. Ty zhe vsegda mechtal spat' s Dzhen besplatno!..
     -  Ne  nuzhno  spektaklej,  SHon,  ya ne  stanu  borot'sya  s  nej,  kak  s
devstvennicej. - Vozrazil Ripli.
     - O chem ty govorish'? Smotri... - I s etimi slovami SHon smahnul so stola
stoyavshie pered Dzhen butylki i tarelki. Zatem shvatil devushku za sheyu i prizhav
k poverhnosti stola, odnim dvizheniem zadral ej na spinu yubku, pod kotoroj, v
silu professional'nyh udobstv, nichego bol'she ne bylo.
     Dzhen zavizzhala pytayas' lyagnut' SHona, no u nee nichego iz etogo ne vyshlo.
     -  Nu, chego  tebe eshche  nado?..  Davaj - pryamo zdes',  Ripli!.. Vsego za
polkredita!..  A  ya ee poderzhu!..  -  I  SHon shlepnul Dzhen ladon'yu  po  golym
yagodicam.
     - |j, prekratite etot bardak! Hotite pozabavit'sya, idite  k  Marte!.. -
Poproboval ugomonit' gostej barmen.
     - Zatknis', Skula! A to ya  tebe  vse butylki pereb'yu ob  tvoyu  bashku! -
Predupredil ego SHon. I barmen zamolchal.
     - Ladno, Ripli ne hochet, togda davaj ya... - Podnyalsya dlinnonosyj Ponco.
- Vot tebe,  SHon, polkredita.  - I pretendent protyanul  hozyainu  attrakciona
den'gi, ne otryvaya vzglyada ot yagodic Dzhen.
     -  Uberi  den'gi, Ponco, ya eshche ne skazal, chto otkazyvayus'!..  -  Zayavil
Ripli i podnyavshis' so svoego mesta nachal rasstegivat' shtany.
     Ponyav,   chto   soprotivlyat'sya  bespolezno,  Dzhen   tol'ko  vshlipyvala,
spravedlivo polagaya, chto cherez pyatnadcat' minut vse uzhe zakonchitsya.
     - |j, mister!.. Otpustite pozhalujsta  etu devushku. Esli vy okazalis' na
meli ya  ohotno  ssuzhu  vam paru kreditov. Otdadite kogda smozhete... -  Dzheri
okazalsya vozle kompanii i dobrozhelatel'no ulybayas' protyagival SHonu den'gi. -
A miss  Dzhen,  otpustite.  Vidite,  ona  sejchas  ne v tom  nastroenii, chtoby
razveselit' vas...
     - A eto chto eshche za "hren s gory"? - Udivilsya Ripli, stoyavshij vozle Dzhen
v polnoj gotovnosti.
     -  Mne  ne  nuzhny tvoi den'gi, priyatel'.  YA  svoi  problemy uzhe  reshil.
Nachinaj, Ripli, chego zhdesh'?
     - Da mne ne v kajf, kak-to, poka etot urod zdes'  glazeet... - Ob座asnil
Ripli.
     - Davaj skoree na  svoe mesto,  priyatel'... - Oskalilsya SHon,  prodolzhaya
uderzhivat' Dzhen svoej kleshnej za sheyu. - U tebya otlichnye mesta v pervom ryadu.
Posle predstavleniya ne zabud' zaplatit' mne za  bilety!.. - I vsya  kompaniya,
za isklyucheniem perepugannyh dam, gromko zagogotala.
     - Vse ravno, ne delajte  etogo. YA  nastaivayu  na  etom,  gospoda,  - ne
othodil ot stola Dzheri.
     - Ty che? Budesh'  nam ukazyvat'  kogda i gde trahat' bab?  A, pacient? -
Ugrozhayushche proiznes SHon v adres Dzheri i potom nagnuvshis' k Dzhen dobavil. - Ne
vzdumaj ubezhat', kroshka,  chtoby  ne  okazat'sya  na kladbishche... - I razomknul
mertvuyu hvatku na ee shee. - Povremeni,  poka Ripli.  YA tol'ko snesu priyatelyu
bashku i  my totchas prodolzhim. - I  SHon  raskachivayas'  tyazheloj pohodkoj nachal
obhodit' stol, ne otryvaya vzglyada ot chuzhaka.
     - Stavlyu kredit, chto etot priezzhij ne proderzhitsya i minuty!.. - Kriknul
Ponco i polozhil den'gi na stol.
     - Proderzhitsya bol'she minuty. - Otvetil ego sosed i polozhil na stol svoi
den'gi.  Ostal'nye vstali so svoih  mest  i prinyalis' rastaskivat'  stoly  i
stul'ya, osvobozhdaya mesto dlya draki.
     - A pochemu by vam  ne pojti  na ulicu! Segodnya chudesnaya pogoda!  -Podal
svoj golos barmen.
     - Skula, tebya uzhe predupredili... - Nastaviv na barmena palec, napomnil
Ponco i barmen uspokoilsya.
     Muzykanty   vse  eto  vremya  ne   igrali,   s   opaskoj   nablyudaya   za
prigotovleniyami. K nim podoshel Ripli i  dal deneg. Kogda  on  otoshel orkestr
zaigral.
     - Tak  budet veselee! -  Ulybayushchijsya Ripli podoshel k svoemu  nechesanomu
drugu i pohlopal  ego po  plechu. - Ubej ego  bol'no, SHon! - Poprosil on. Ego
zdorovennyj priyatel' mrachno kivnul i dvinulsya k chuzhaku.
     Dzheri  stoyal  v rasslablennoj poze na seredine pyatachka,  osvobozhdennogo
dlya poedinka.
     Rostom on SHonu ne  ustupal, no  grudnaya kletka u huligana, byla shirokoj
kak voennyj baraban.
     SHon so svistom vydohnul vozduh i nanes pervyj udar. No protivnika v tom
meste ne okazalos'. On stoyal teper' sprava ot SHona.
     Nechesanyj detina rvanulsya snova, molotya pered soboj kulakami, no u nego
opyat' poluchilsya boj s ten'yu. Vdobavok chuzhak podstavil SHonu podnozhku i tot po
inercii vletel v svalennye v kuchu stoly i stul'ya.
     Za odnim iz dal'nih stolikov, p'yano zasmeyalas' kakaya-to zhenshchina.
     SHon vskochil mecha iz glaz beshennye  ogon'ki i poshel na protivnika szhimaya
v ruke kusok polomannogo stula s ostrym skolom.
     -  Gektor,  ya  proshu  vas,  prekrashchajte   eto  zanudstvo  -  vashe  pivo
vydyhaetsya...- Podal golos Gaket.
     - Odnu minutu, drug moj, ya uzhe idu...- V ton emu otvetil Dzheri. A zatem
korotko udaril nogoj SHona v bedro  i tut zhe pospeshil k svoemu stoliku. Vsled
za  zvukom  sil'nogo  udara, razdalsya  grohot padeniya bol'shogo tela i  vopl'
postradavshego.
     Gruppa  podderzhki stoyala ne shelohnuvshis', i pod zvuki orkestra, glazela
na vopyashchego sotovarishcha.
     - Nu chto zhe vy stoite, gospoda? -  Vernul ih k real'nosti golos Gaketa.
-  Okazhite  bednyage   pomoshch',   vyzovite  vracha.  Zdes'  my   imeem  delo  s
kvalificirovannym zakrytym perelomom.  I voobshche,  vse svobodny!..  - I Gaket
dopolnil svoi slova brezglivym zhestom.




     Odnazhdy utrom, spustya dva dnya, posle  poseshcheniya bara, postoyal'cy  madam
Marty vyshli iz svoej komnaty, sobirayas' otpravit'sya za gorod.
     Neozhidanno,  oni  byli  ostanovleny  hozyajkoj, kotoraya  sdelav  bol'shie
glaza, soobshchila im, chto priehal sherif Friburga, nebol'shogo gorodka, gde zhili
inzhenernye i nauchnye rabotniki "Gornorudnoj kompanii Taleya".
     Po  lestnice,  gremya  sapogami,  podnimalis'  pyat'  chelovek,  odetye  v
odinakovye, butylochnogo cveta, mundiry, kotorye byli peretyanuty belosnezhnymi
portupeyami.
     Pervym, vazhno vyshagival  muzhchina  s  chernymi  meksikanskimi  usami.  On
podoshel  k,  stoyashchim   v  koridore  postoyal'cam  i  madam  Marte,  i  gromko
predstavilsya.
     - SHerif goroda Friburga Mecco Piano. A vy kto budete, gospoda?
     - My uchenye  - ornitologi. - Nachal Gaket. - Menya zovut doktor Sebast'yan
Zeppo, a eto moj kollega doktor Gektor Pajn.
     - CHto zhe, ochen' priyatno gospoda. A eto moi kollegi: pomoshchnik Sejmur,  i
detektivy SHiht, Penetski i |jzenhauer. - Po mere togo, kak sherif predstavlyal
svoih lyudej oni korotko kivali.
     -  Sozhaleyu, gospoda,  chto  vynuzhden  vas pobespokoit',  no  u  nas est'
informaciya,  chto  vy  zanimaetes' sborom  narkoticheskih trav,  chto po  nashim
zakonam  kvalificiruetsya, kak prestuplenie.  Mozhete li vy sdelat' zayavlenie,
do togo, kak my nachnem obysk vashego zhilishcha?
     - Tol'ko to,  gospodin sherif,  chto eto  polnaya erunda. My ornitologi. -
Zaveril ego Dzheri.
     - No my uvazhaem  vashi  zakony i  sovershenno ne protiv, chtoby vy proveli
obysk v nashem zhilishche. - Dobavil Gaket  i otoshel v storonu, davaya vozmozhnost'
policejskim projti v komnatu.
     Troe iz nih voshli vnutr', a dvoe ostalis' v koridore, sterech' vyhod, na
sluchaj esli Dzheri i Gaket reshat udrat'.
     Iskat'  osobenno bylo negde i  cherez  pyat' minut  vse uzhe bylo yasno.  V
poslednyuyu ochered' sherif otkryl chemodan so shpionskimi prinadlezhnostyami.
     - A zdes' u vas chto, gospoda? - Pointeresovalsya on.
     - No ved' my zhe ornitologi... - Napomnil Gaket. - My izuchaem ptic.
     - Da u nas, so vremen rudnyh razrabotok, vse pticy ischezli. CHego zhe tut
mozhno izuchat'?.. - Podozritel'no posmotrel na Gaketa sherif.
     -  Pravil'no.  -  Soglasilsya,  doktor  Sebast'yan  Zeppo.  -  Vot   etot
udivitel'nyj fakt  my i issleduem.  Imenno eto: kuda podevalis' vse pticy iz
etoj  mestnosti? - S zharom povedal o svoih problemah doktor, potryasaya rukami
pered nosom sherifa.
     - Vidite kakaya moshchnaya optika, sherif? - Vstupil v razgovor Dzheri.
     -  Nu, da. - Ostavalos' soglasit'sya sherifu, pod  naporom dvuh uvazhaemyh
uchenyh. - Ochen' moshchnaya...
     - A nuzhna  ona dlya togo, chtoby  dazhe  sa-a-a-maya  malen'kaya ptichka. - I
Dzheri-Pajn  pokazal  dvumya  pal'cami,  naskol'ko   malen'kaya.  -  Ne  sumela
uskol'znut' ot nashego vnimaniya.
     - I  zamet'te, uvazhaemyj sherif,  nam prihoditsya kazhdyj den' vyezzhat' za
gorod i lazit' po terrikonam, chtoby najti ptic. Vsya okruga ispeshchrena sledami
koles nashej mashiny. - Dobavil Gaket - Zeppo.
     - |to tak. - Tyazhelo vzdohnul Dzheri, on zhe doktor Pajn.
     - I chto zhe? -  Kazalos' sherif byl zahvachen rasskazom ornitologov. - Vam
udalos' razglyadet' v etu trubu, hot' odnu ptichku?
     - Da. - Kivnul Gaket schastlivo ulybayas'. SHerif byl emu simpatichen.
     - No  uvy. Ona okazalas' bol'shoj saranchoj.  - Vmeshalsya  Dzheri, kotoromu
vse eto uzhe nadoelo.
     - Da tut i saranchi-to nikogda ne byvalo. - Snova usomnilsya sherif.
     - Tut ya nichem ne mogu vam  pomoch', sherif. Sarancha  ne po moej chasti.  -
Zakryl disput Dzheri.
     SHerif zakryl kryshku chemodana s apparaturoj i proiznes.
     - Bol'she u menya k vam nikakih voprosov net, gospoda. Proshu izvinit' nas
za vtorzhenie, no sluzhba est' sluzhba. My prosto obyazany reagirovat' na kazhdyj
signal ot naseleniya. Vsego horoshego... - I sherif  pokinul komnatu, a za nim,
k vyhodu dvinulis'  vse ego pomoshchniki. Oni vyshli na ulicu i  razmestivshis' v
dvuh vnedorozhnikah, ukatili proch'.
     Dzheri i Gaket spustilis' po lestnice i vyshli naruzhu. Avtomobilej uzhe ne
bylo, no v vozduhe ostalsya zapah vyhlopnyh gazov s privkusom dorozhnoj pyli.
     -  Dumaesh'  eto  ne  policiya?  -  Sprosil  Dzheri  u  Gaketa,  zadumchivo
smotryashchego na dorogu.
     - Skoree vsego net. Dlya sherifa u nego slishkom umnye glaza.
     - I on opoznal shpionskuyu apparaturu?
     - Vo vseh specsluzhbah Soobshchestva  ekspluatiruyut opticheskie sistemy tipa
"R-5"...  Oni  samye  prostye v osvoenii. Drugoe  delo, chto  eta  apparatura
dvojnogo naznacheniya. Eyu mogut pol'zovat'sya stroiteli, geologi, ekologicheskie
sluzhby...
     - Vuajery? - Predpolozhil Dzheri.
     - Da. - Soglasilsya pomoshchnik. - I oni tozhe.
     - Nu, i kakovy budut nashi dejstviya, poskol'ku my zasvecheny?
     - Dejstviya  prostye - smatyvat'sya nado. No ne srazu. Pozhivem  zdes' eshche
paru den'kov. A potom ne vernemsya s ezhednevnoj progulki i vse...



     Startovye ploshchadki promyshlennogo porta  goroda Manejtera razmeshchalis' na
gigantskom  vystupe  granitnoj  skaly,  obrazovavshemsya  po  prihoti  prirody
milliony let nazad.
     Vystup  razdelili  na  kvadratiki,  vbili  opory  i sobrali  posadochnye
platformy. Pozzhe vse eto  obroslo skladami,  kommunikaciyami  i transportnymi
pod容zdnymi putyami. Nochi naprolet zdes' yarko siyali prozhektory i celye  sutki
port prinimal i vypuskal na svobodu sotni korablej.
     Do Manejtera  Dzheri i  Gaket petlyali sredi beskonechnyh terrikonov celyh
dvenadcat'  chasov. Svoego  zagnannogo "ugatu-201" oni  utopili v otravlennom
mazutom ozere i nalegke otpravilis' v gorod.
     Taksi, peredelannoe iz  gruzovogo furgona, dovezlo ih do granicy porta,
gde prishlos' dat' vzyatku ohrane, chtoby projti na ego territoriyu. Dalee Dzheri
s Gaketom otpravilis' iskat' stoyanki "uinderov", nebol'shih bystryh korablej,
sposobnyh perevozit' gruzy i passazhirov.
     V ryadu raznomastnyh sudov  oni  vybrali potrepannyj "uinder"  pesochnogo
cveta, kotoryj krome registracionnogo  nomera imel eshche i nazvanie. "Pelikan"
- tak nazyvalos' sudno k kapitanu kotorogo i podoshel Gaket.
     -  Otlichnaya  posudina,  hozyain...  -  Ulybnulsya on cheloveku, v  krasnoj
barhatnoj zhiletke, kotoraya byla  nadet na  goloe telo, osnovatel'no obrosshee
kurchavymi volosami.
     -  Spasibo, ne  zhaluyus'...  -  Sderzhanno  otvetil  kapitan, razglyadyvaya
neznakomca skvoz' navisayushchie kustistye brovi.
     - Hotelos' by na takoj pokatat'sya. - Zayavil Gaket o svoih namereniyah.
     - Daleko? - Ozhivilsya hozyain sudna, pochuvstvovav delovoj razgovor.
     - Hava-Tosa...
     - Skol'ko vas?
     - Dvoe...
     - Narkotiki, oruzhie? - Pochesal kapitan vydayushchijsya vpered kruglyj zhivot.
     - Predstav'te, net.
     - Tysyacha  kreditov  i  ni  odnogo men'she. -  Tolstyak  popravil  na  shee
serebryanuyu cepochku i odernul zhiletku.
     - Hvatit i dvuh soten, priyatel'... - Otrezvil ego Gaket.
     - Vosem'sot!.. - Topnul nogoj kapitan. - I ne bud' ya Franklin Aup, esli
otstuplyus' hot' na odnu monetu!..
     No Gaket byl nepreklonen i cherez desyat' minut razobizhennyj kapitan Aup,
soglasilsya na dvesti kreditov. CHtoby podnyat'  ego  duh, Gaket ob座avil, chto v
vide odnostoronnego  akta  dobroj  voli,  dobavlyaet ot  sebya  eshche  pyat'desyat
kreditov.
     Franklin Aup, zametno poveselev, tut zhe potreboval den'gi vpered. Gaket
ne stal sporit'  i  vskore on i  Dzheri uzhe sideli  v prostornom passazhirskom
salone, nablyudaya kak klochki oblakov pronosyatsya mimo illyuminatorov.
     - A chto nas zhdet na Hava-Tose? - Sprosil Dzheri.
     -  Ubezhishche... My  horosho porabotali, dobyli  cennuyu informaciyu, teper',
vozmozhno, prosto otpravimsya v otpusk.
     -  |to v tom sluchae, esli nas  ne zasekli na etom "Pelikane".  I potom,
kapitan i dva ego matrosa videli nas v lico. Dumaesh' oni ne proboltayutsya?
     -  Vryad  li...  Oni  ved'  tozhe  narushayut  zakon,  vezya passazhirov  bez
registracii. Tak chto molchanie im vygodno... - Ubeditel'no ob座asnil Gaket.
     Do Hava-Tosy bylo dvadcat' devyat' chasov letu. CHerez vosemnadcat' chasov,
Gaket  peredal  kapitanu prostranstvennye  koordinaty tochki, kuda nuzhno bylo
dostavit' passazhirov.
     -  No ved'  my zhe dogovorilis' letet' do Hava-Tosy!- Vozmutilsya kapitan
Franklin Aup.
     - A  kakaya vam, sobstvenno, raznica. - Rezonno zametil Gaket. - YA plachu
den'gi i ya reshayu kuda nam letet'. V predelah, estestvenno, uplachennoj summy.
Snachala ya zakazal Hava-Tosu, a teper' zhelayu  zakonchit' puteshestvie cherez tri
chasa v ukazannoj tochke.
     A posle etogo vy  vol'ny svobodno rasporyazhat'sya svoim korablem  i svoim
vremenem. Da, chut' ne zabyl, vse  eto vremya ya provedu vozle vas, v pilotskoj
kabine.
     - |to  eshche  zachem? My  tak ne  dogovarivalis'!..  -  Negodoval  kapitan
"Pelikana".
     -  YA hochu  byt'  uverennym, chto v poslednij moment, vy ne  zabludites',
mister Aup.



     Minulo tri chasa i, v naznachennom meste, passazhiry "Pelikana" pereshli na
bort   dal'nobojnogo   gruzovika   klassa   B-50PK  "kanoe",  prinadlezhashchego
transportnoj kompanii "Interlift".
     "Pelikan"  otoshel ot stykovochnogo uzla i razvernuvshis'  nachal, na malom
hodu  udalyat'sya ot  gruzovika.  Dzheri nablyudal  za  nim cherez  illyuminator v
malen'kom pomeshchenii dekompressionnogo bufera, a Gaket  v  eto vremya sidel na
metallicheskoj  skam'e  vozle  steny  i o  chem-to  vpolgolosa  razgovarival s
vstretivshim ih chelovekom.
     Vnezapno  lico  Dzheremi  Dzhina  perekosila  sudoroga, kogda  on  uvidel
razletayushchiesya  v storony oblomki "Pelikana". Zazhmuriv  glaza Dzheri  medlenno
spolz na skam'yu.
     - Kak... kak ty mog? Tam zhe bylo troe zhivyh lyudej?
     - YA dumal o bezopasnosti, komandir...
     - No ved' ty vsego lish' predpolagal, chto oni mogut soobshchit' o nas...
     - V nashem dele, Dzheri, nado umet' strahovat'sya...
     - Neuzheli pravil'nee umeret' etim troim, chem nam s toboj, a, pomoshchnik?
     - My zdes' ne pri chem, komandir. Nasha zhizn' cenitsya ne dorozhe chem zhizn'
etih troih. No my ne mozhem riskovat' bezopasnost'yu bol'shoj operacii,  gde na
kartu mozhet byt' postavlena  zhizn' kazhdogo cheloveka v Federacii. I pravogo i
vinovatogo...


     Dzheri i Gaket nahodilis' v vydelennoj dlya nih kayute. Proshlo  tri chasa s
togo  momenta,  kak  Dzheri stal svidetelem gibeli "Pelikana".  On sovershenno
otreshenno lezhal na svoej posteli licom k stene i prosto ne mog razgovarivat'
s Gaketom.
     - Dzheri, pojdem  pokushaem chego-nibud'. Nam cherez vosem' chasov letet' na
Golen. - No v otvet Dzheri ne izdal ni zvuka. - Poslushaj, ty oficer. I dolzhen
ponimat', chto my na  vojne.  YA ne zastavlyayu tebya  lyubit'  menya, no u nas eshche
odno zadanie na Golene.
     V  dver'  postuchali  i  Gaket  razreshil   vojti.  V  priotkrytuyu  dver'
prosunulas' golova oficera razvedchasti.
     - Mister Dzhin. Est' informaciya, kotoraya mozhet zainteresovat' vas.
     -  ...Nu...-  Posle  nekotoroj  pauzy  probubnil  Dzheri ne  povorachivaya
golovy.
     -  CHerez  dva chasa posle uhoda, v  tochke vashej  posadki poyavilis'  pyat'
"kankunov"  baziruyushchihsya na  Briki. Takim obrazom vashi  "podzashchitnye" uspeli
peredat'  informaciyu  do togo, kak  srabotala  mina... Da, i  kok prosil  ne
opazdyvat', inache gribnoj sup ostynet... Vsego horoshego...
     Posle togo,  kak oficer ushel, Dzheri medlenno podnyalsya i sel na krovati.
Potom raster rukami lico.
     - Vse pereputalos' v moej golove. YA perestal ponimat' kto zhertva, a kto
hishchnik...
     -  Dzheri, razve na Zihnise  promahnuvshis' vo vremya boya  ty  sadilsya  na
kamushek i predavalsya  samoanalizu?  Net, ty  prodolzhal strelyat', oboronyat'sya
ili nastupat'. Potomu chto glavnoe eto ishod  boya, a  ne postoyannye ugryzeniya
sovesti. YA ne prav?
     - Ladno, pojdem obedat'. - Podnyalsya s krovati Dzheri.
     Posle obeda prishlos' izuchat' vse detali predstoyashchego zadaniya, vypolnyat'
kotoroe predpolagalos' na rodnom "pauke".
     Sut' ego zaklyuchalas' v  dostavke, na odnu iz remontnyh ploshchadok planety
Golen,  "Makkun-Osselya"  kapitana  Dzhina,  chtoby  v nuzhnyj  moment,  dva ego
"giperblasta" smogli sygrat' svoyu rol'.


     Kapitan  Dzhin  i  ego  pomoshchnik  vernulis'  na  svoyu  rodnuyu  posudinu,
pomeshchennuyu v temnom gruzovom otseke i stali ozhidat' tam komandy k startu. No
vmesto etogo im soobshchili o  vysokoj  aktivnosti policejskih korablej sektora
V,  chto  isklyuchalo  poyavlenie  "pauka",  na  kotorom  nahodilos'  neustavnoe
vooruzhenie.
     Bylo  resheno  skorrektirovat' operaciyu i  otpravit'  Dzheri i  Gaketa na
"bukashke"  -  bezobidnoj  passazhirskoj kapsule,  kotoruyu nikto ne  primet za
vrazhdebnyj flot.
     Pozzhe, poobvyknuv i "primel'kavshis'"  na novom  meste, oni  dolzhny byli
oficial'no  kupit'   poderzhannyj  "Makkun-Ossel'"  na  rasprodazhe  i,  takim
obrazom, legalizovat'sya.


     Stvorki  v  bryuhe  gruzovika raspahnulis'  i  "bukashka" plavno  vyshla v
kosmos.  Vnutri nee vprityk drug k drugu sideli Dzheri i Gaket  oblachennye  v
snaryazhennye skafandry.
     "Metor-mini",  imenuemyj flotskim narodom "bukashkoj", imel  sobstvennyj
mikroklimat,  no  po instrukcii,  bezopasnosti radi, passazhiry obyazany  byli
nadevat' skafandry.
     S  soboj Dzheri  i  Gaket  vzyali samocentriruyushchiesya  pistolety  "FAF90",
den'gi, sublimirovannye produkty i, k neudovol'stviyu Gaketa, tyazhelyj meshok s
"rapiroj" i zapasnym boekomplektom.
     Sejchas etot meshok valyalsya v kroshechnoj kabine pod  nogami i meshal Gaketu
pilotirovat' neprivychnuyu v upravlenii mashinu.
     SHustryj "meteor-mini" uzhe  cherez chas voshel  v kommercheskoe prostranstvo
Golena i otvetil na dva raznyh zaprosa o svoej prinadlezhnosti.
     Poluchiv marshevyj koridor, "bukashka" strogo priderzhivalas' ego, starayas'
ne  privlekat'  k  sebe  vnimanie  po  pustyakam.  Vse  shlo  normal'no,  poka
neozhidanno na otkrytoj volne ne prozvuchal golos:
     -  Vnimanie, vnimanie!  CHas  smeny  parolya...  |kipazham prigotovit'sya k
individual'nomu oprosu... Povtoryayu: chas smeny parolya!..
     - CHto budem delat', yunga?.. - Osvedomilsya Dzheri.
     -  Nadeyat'sya, chto nas ne  uspeyut oprosit'... - Otvetil Gaket, sudorozhno
soobrazhaya.
     Neozhidanno sverhu navisla ten' golenskogo policejskogo sudna.
     - |j, na "bukashke"... Otkuda vy svalilis'?.. Kto vas vygruzil?.. Pochemu
ne zaregistrirovany?
     - Delo v  tom, chto  my  sovershaem rekordnyj perelet, mister... -  Nachal
plesti vsyakuyu chepuhu Gaket.
     -  Kakoj takoj  perelet?.. Nu-ka nazovite parol',  chas  smeny  byl  uzhe
dvadcat'  minut nazad...  - Ne  uslyshav  otveta,  golos  stal  eshche zhestche. -
"Meteor-mini", bortovoj  nomer 0655DS,  nemedlenno zaglushite dvigateli!.. Vy
arestovany!.. Povtoryayu...
     - CHto, yunga, daleko nam eshche do mesta?
     -  Nam  segodnya ne  vezet,  kapitan...  CHerez desyat' minut,  my by  uzhe
sadilis' na planetu. - S toskoj v golose izrek Gaket i zaglushil dvigateli. -
Na Golene mozhno bylo by  do  beskonechnosti vrat', chto my vyshli iz blizhajshego
lesochka, a tut... Oni vse zhily vytyanut, chtoby uznat' kto nas vysadil.
     -  U tebya sejchas budut eti desyat' minut. - Reshitel'no proiznes  Dzheri i
stal razvyazyvat' svoj meshok, tolkaya Gaketa.
     - Ostav' eto, Dzheri. U nego zhe bronya...
     - Kakaya  bronya, yunga, on  zhe sejchas stvorki otkroet, chtoby  vtashchit' nas
vnutr'?  Ili  ya  ne  prav?  -  I Dzheri  prodemonstriroval  svoemu  pomoshchniku
"hendstarter", udobno sidyashchij na ruke. - Davaj, paren', narushaj germetizaciyu
i pryach' golovu...
     Kogda skafandry byli zadraeny, Gaket otkryl avarijnyj ventil' i sbrosil
davlenie za bort.
     Zatem  dostal svoj  "FAF90"  i posle ego  vystrela steklo  illyuminatora
poshlo set'yu  melkih  treshchin,  a otskochivshaya pulya zaprygali po metallicheskomu
polu. Posle etogo Gaket  spolz so  svoego kresla  i,  kak mog,  v  neudobnom
skafandre, razmestilsya na polu, chtoby ne meshat' svoemu partneru.
     Dzheri tknul steklo stvolami "rapiry" i oskolki vydavilis' naruzhu. Bryuho
policejskogo  korablya bylo  uzhe  v  kakih ni bud' soroka metrah.  Na  bortah
vspyhnuli moshchnye prozhektory i skrestilis' na malen'koj "bukashke".
     Po dnishchu korablya pobezhala yarkaya treshchina, i stala uvelichivat'sya  po mere
togo kak stvorki priemnogo uzla stali rashodit'sya v storony.




     Na korable 7564 "Lotus", prinadlezhashchemu  flotilii pogranichnogo kontrolya
shla obychnaya rabota po perehvatu narushitelej granicy. |ti situacii byli chetko
otrabotany, i eshche ne arestovav  narushitelya  kapitan korablya poslal soobshchenie
grossmasteru Otto Fitterlingu, shefu pogranichnoj sluzhby sektora V.
     Planeta Golen  vhodila  v  chislo  rajonov,  gde  dolzhen byl  proyavit'sya
uskol'znuvshij ot otryada "kankunov", gruzovik B-50PK.
     Soglasno dogovoru o sovmestnyh dejstviyah, sluzhby sektora V,  po pros'be
kolleg s Lojchi, nachali poiski  agentov Zemli.  Odnako, imelos'  vvidu, chto v
sluchae  poimki shpionov,  vsya poleznaya  informaciya,  dobytaya  ot  nih  stanet
dostoyaniem Storozhevoj Bashni...
     Poka  vse shlo svoim cheredom.  Mladshij oficer  SHosser,  otvetstvennyj za
pogruzku korablya-narushitelya, glyadya na monitor, podrulival dvigatelyami, chtoby
tochno zahvatit' dobychu shiroko razinutoj past'yu priemnogo uzla.
     Na  pogruzochnoj paneli zagorelas'  lampochka, pokazyvayushchaya,  chto stvorki
raskrylis'   polnost'yu.  SHosser   razvernul  ob容ktiv   kamery  i  priblizil
izobrazhenie. Neponyatno pochemu, no u "bukashki" byl razbit odin illyuminator.
     Mozhno  bylo  zametit', chto  obrazovavsheesya  otverstie  staralis' chem-to
zatknut'.  SHosser  popytalsya rassmotret', chem imenno, no  vdrug iz razbitogo
illyuminatora  polyhnulo   plamya   i   gde-to  vnutri   policejskogo  korablya
poslyshalis' tyazhelye udary, otdayushchiesya vibraciej pola i sten korablya.
     Mignulo  osveshchenie,  a  zatem pogaslo  sovsem.  Tol'ko avarijnaya  liniya
prodolzhala rabotat', podderzhivaya samye nezamenimye kommunikacii.
     Monitor pered SHosserom  pogas i on nichego ne mog  ponyat', slysha  tol'ko
priglushennye pereborkami korablya rezkie zvuki avarijnoj sireny.
     Dinamiki gromkoj svyazi ozhili i skvoz' tresk,  prorvalsya golos  Glavnogo
mehanika.
     -  Kto-nibud',  soedinites'  s  "Izabelloj",  narushitel'  uhodit!..  My
boremsya  s proboinami!.. Kapitan tyazhelo  ranen...  Pervyj  pomoshchnik  ubit...
Svyazhites' s "Izabelloj"...



     "Meteor-mini" kamnem  padal na planetu  Golen,  starayas'  proskochit'  v
ekonomicheskij  poyas,  za  kotorym  mozhno  budet  ukryt'sya  v  tolchee  sudov,
pritormazhivayushchih pered zahodom na posadochnye vektory portov Golena.
     Postepenno uplotnyayushchiesya sloi atmosfery, raskalyali obshivku apparata,  a
iz-za  razbitogo illyuminatora, nesterpimyj  zhar pronikal v kabinu i oshchushchalsya
dazhe skvoz' skafandry.
     Kogda Dzheri i Gaket, vzmokshie vnutri svoih  skafandrov, uzhe gotovy byli
poverit' v svoe  spasenie, s chetyreh  storon, v  fakelah fioletovogo ognya, k
"meteoru" priblizilis'  chetyre shturmovika  SABS, vyzvannye  s  mnogocelevogo
fregata "Izabella fon Vigendorf".
     Gaketu ostalos' tol'ko zatormozit'  padenie  i pozvolit' otkonvoirovat'
sebya na fregat.


     Kogda  Dzheri  i  Gaket,  pod   dulami   avtomatov  vybralis'  iz  svoih
skafandrov, to  uvideli lyudej,  prishedshih v  dekompressionnyj  shlyuz  fregata
posmotret' na plennyh.
     Po glazam "bejtov"  Dzheri ponyal, chto ih ozhidaet ochen' neprostaya smert'.
Posledovateli Storozhevoj Bashni, po rasskazam redkih schastlivchikov, ne lyubili
svoih protivnikov. Ni  yavnyh, ni dazhe  mnimyh. A tem bolee teh, kto  edva ne
unichtozhil policejskij korabl' i pri etom pogubil lyudej iz ekipazha.
     Po uzkim koridoram, v soprovozhdenii chetyreh vooruzhennyh soldat, plennyh
priveli v komnatu, zastavlennuyu medicinskoj apparaturoj.
     Strah szhal  serdce kapitana Dzhina. Odno delo byt' na peredovoj i sovsem
drugoe,  predstat' pered  masterami  pytok.  No Gaket,  vidimo  pochuvstvovav
nastroenie  Dzheri, povernulsya  k  nemu  i ele zametno  otricatel'no  pokachal
golovoj, davaya ponyat', chto predstoyashchaya procedura, poka chto bezobidna.
     V  techenii eshche  dvuh  chasov  plenniki lezhali na holodnyh  metallicheskih
skam'yah i  ih tela skanirovali raznogo roda slozhnye apparaty. Bylo provedeno
biofaznoe  obsledovanie,  neobhodimoe  dlya  pravil'nogo sostavleniya  modelej
doprosa, effektivnyh dlya dannogo sub容kta.
     Po etim zhe parametram provodilsya poisk  v baze dannyh specsluzhb sektora
V, chtoby indentificirovat' plennikov, esli oni uzhe popadalis'  v pole zreniya
kompetentnyh organov.
     Predvaritel'nyj  dopros,  na  kotoryj   ih  priveli   okazalsya   prosto
udovletvoreniem lyubopytstva komandovaniya fregata.
     Poka  ne  byli  gotovy rezul'taty  obrabotki  biofaznogo  obsledovaniya,
govorit' bylo, sobstvenno,  ne o chem.  Poetomu starshij oficer prosto tarashchil
glaza to na Dzheri, to na Gaketa.
     -  Privetstvuyu vas,  dorogie gosti, na bortu  moego fregata. Menya zovut
Alessandro Boc. YA  komanduyu zdes' vsem.  - Boc  sdelal vrashchatel'noe dvizhenie
ukazatel'nym  pal'cem. - I  chestno sluzhu ideyam Storozhevoj  Bashni. U vas est'
vozmozhnost'  rasskazat'  vse  o  svoem zadanii,  ne  dozhidayas'  poka  za vas
voz'mutsya nashi specialisty.
     - Proshu proshcheniya, mister Boc. - Perebil govoryashchego Dzheri. - Esli my vam
vse rasskazhem, vy chto, poverite nam na slovo?
     Boc zalozhil ruki za spinu i pokachavshis' na noskah s ulybkoj otvetil:
     - YA ne  lyublyu, kogda menya perebivayut, mister  shpion. |to vo-pervyh... A
vo-vtoryh, my  vam  konechno ne poverim, no po  krajnej mere, eto suzit  krug
nashih poiskov i, v konce koncov, vam eto e-e... zachtetsya...
     - To est', nas kremiruyut,  vmesto togo, chtoby prosto vybrosit' za bort?
- Utochnil Dzheri.
     -  Nu  zachem  zhe risovat' vse v  chernom cvete? Vy  zhe ne  k  lojchiancam
popali, kotorye sdirayut s zhivyh lyudej shkuru, chtoby sdelat' sebe tradicionnuyu
korotkuyu kurtku. I ne Akinares, gde banda Bonode Sumy, izgotovila by  iz vas
konservy i prodala v Central'nye Miry, kak svininu... Nichego podobnogo u nas
net. Poetomu vam krupno povezlo, esli konechno vy nachnete govorit'.
     Poka  Dzheri  vel  razgovory  s  Alessandro   Bocem,  Gaket  vnimatel'no
rassmatrival moloduyu devushku stoyashchuyu vozle steny pozadi Boca.
     |to byla  shatenka let  dvadcati  treh,  s  dlinnymi volnistymi volosami
lezhashchimi  na plechah. Ee shiroko  otkrytye serye glaza s interesom  glyadeli na
vseh nahodyashchihsya v kayute muzhchin, krome samogo Boca.
     Ee interesovali i dvoe ohrannikov, i plenniki. A eshche Gaket zametil, kak
devushka obmenyalas' vzglyadom s operatorom dezhuryashchim  na pul'te svyazi. Snachala
bylo  neponyatno, kem  ona zdes' yavlyaetsya, no  pozzhe Gaket primetil  na rukah
devushki i Boca, noven'kie obruchal'nye kol'ca.
     Kogda krasavica v ocherednoj  raz posmotrela na Gaketa, on otvetil na ee
vzglyad, vlozhiv v eto dejstvie vsyu svoyu strast' i obozhanie.
     Devushka  vzdrognula ot moshchnogo  bezmolvnogo napora  i,  neozhidanno  dlya
samoj sebya, zalilas' rumyancem.
     -  |j,  kuda  eto  ty  tam  vylupilsya, priyatel'? Ne  v  tvoem polozhenii
pyalit'sya na chuzhih zhen!.. - Ob座asnil Gaketu Alessandro  Boc.  - |mili, detka,
idi k sebe... - Vorkuyushchim golubkom obratilsya on k devushke.
     |mili   medlenno   otoshla  ot  steny  i  graciozno  pokachivaya  bedrami,
napravilas'  k vyhodu iz pomeshcheniya. Ee kombinezon, stilizovannyj pod voennuyu
formu, vygodno podcherkival vse ee dostoinstva.
     Kogda |mili vyshla, Boc soobshchil plennikam sleduyushchee:
     - Poka ne budut gotovy rezul'taty vashih biofaz, posidite v izolyacii pod
ohranoj. Raschety, k  sozhaleniyu,  ochen' gromozdki,  a to by  my  mogli nachat'
obshchat'sya s vami poran'she. Vsego horoshego.



     Pomeshchenie, gde  okazalis'  plenniki,  okazalos' cilindricheskoj formy  s
diametrom okolo chetyreh metrov i vysotoj okolo semi.
     Po  vsej  vidimosti,  eto  byl odin  iz  avarijnyh otstojnikov sudovogo
generatora. I poka on pustoval, ego reshili ispol'zovat' takim obrazom.
     Vmesto posteli uznikam brosili dva  naduvnyh matrasa,  a othozhee  mesto
soorudili  iz  ogromnoj  zhestyanoj  emkosti,   v  kakih  obychno  postavlyalos'
olivkovoe maslo. Odnako neustrojstvo byta, kompensirovalos' vpolne prilichnoj
videokameroj,  smotryashchej  vniz  s  potolka cilindra,  i  rossyp'yu zhuchkov  na
stenah, razmeshchennyh bezo vsyakoj maskirovki.
     Gaket vzglyadom pokazal Dzheri na  zhuchki, tot  ele zametno kivnul i molcha
ulegsya na svoj  matras. Gaket  posledoval ego primeru i  vskore pogruzilsya v
legkuyu dremu, oshchushchaya skvoz' son vibraciyu metallicheskogo pola.
     Proshlo  okolo dvuh chasov. Gaket otkryl glaza i sel na svoem matrase. Po
ego raschetam operator, kotoryj slushal  plennikov, dosizhival poslednie chas  -
dva, a potom u nego budet lichnoe  svobodnoe  vremya,  kotoroe on  postaraetsya
posvyatit' obshcheniyu s |mili. Ne zrya zhe svyazist ukradkoj obmenivalsya s devushkoj
mnogoznachitel'nymi vzglyadami.
     Pochemu  by  operatoru ne  rasskazat' svoej  podruzhke ob  odnom  uznike,
kotoryj sovsem choknulsya...
     - Dzheri, starina ty vse eshche spish'?
     Kapitan Dzhin zavorochalsya i razlepiv veki, siplo proiznes.
     - CHto, uzhe prinesli kofe?
     - Net  druzhishche, nikakogo kofe net. Prosto ya hotel  podelit'sya  s  toboj
svoimi myslyami i oshchushcheniyami... - Pokosilsya Gaket na zhuchki.
     -  |to zhe zdorovo, priyatel'. Mne ne terpitsya tebya poslushat'...- I Dzheri
pridvinulsya  k  Gaketu  poblizhe,  izobrazhaya  na  lice  zainteresovannost'  i
nepoddel'nyj interes.
     Gaket  opustil  glaza  k  polu,  kak chelovek  razdumyvayushchij,  stoit  li
rasskazyvat' o sokrovennom i, nakonec, reshilsya.
     - Ty znaesh', v  zhizni  kazhdogo muzhchiny, kogda-nibud'  poyavlyaetsya  takaya
zhenshchina, kotoraya  delaet ego schastlivym... Obychno eta vstrecha sluchaetsya,  nu
navernoe, gde-to na vecherinke, kogda predstavlyayut drug drugu novyh druzej...
I  uzh kuda kak rezhe,  lyudi znakomyatsya gde-nibud' na ulice ili v restorane. -
Kraem glaza Gaket  primetil, kak na videokamere, chto visela pod potolkom, na
ob容ktive stala  smeshchat'sya planka. |to  govorilo  o tom, chto operator menyaet
fokus,  chtoby luchshe rassmotret'  sobesednikov. - A  vot predstav'  sebe, chto
mozhno vstretit' zhenshchinu svoej mechty, tu kotoraya mogla by stat' tvoej sud'boj
i  gde? Na  fregate, kotoryj mozhet stat' poslednim mestom,  gde tebya  videli
zhivym...
     - CHto-to ya ne ponimayu o kakoj zhenshchine ty govorish'?
     - |to  ta devushka, v kayute kapitana  fregata...  - Schastlivo zaulybalsya
Gaket.
     - No ved'  ona, navernoe,  devushka kapitana... - Vyskazal predpolozhenie
Dzheri.
     - A eto teper' uzhe ne vazhno,  ch'ya ona devushka, druzhishche. Glavnoe eto to,
chto pust' dazhe pered smert'yu, no ya uvidel ee... YA ee vstretil... |ti dlinnye
resnicy,  glaza...  Ty  zametil kakie  u  nee zamechatel'nye  glaza? Kak  oni
blestyat? A brovi, a  rodinka nad verhnej guboj?.. No  samoe udivitel'noe to,
chto  uvidev  ee,  ya  kak  by  oshchutil  etu   zhenshchinu  vsyu  -  budto  znayu  ee
davnym-davno... Ponimaesh' menya?
     - O, da... |to tak  romantichno: lyubov' i smert'... Kolossal'no -segodnya
ty  vlyublen, a  zavtra umresh' ot ruk palacha. A  etoj  devushke i v golovu  ne
pridet, chto ty umiraesh' s ee imenem na ustah...- Poslednyuyu frazu Dzheri pochti
prorydal i v  otchayanii  stal  zalamyvat' ruki, no podumav, chto pereigryvaet,
ostavil ih v pokoe.
     -  Dzheri, ya schastliv ottogo, chto poslednie chasy svoej zhizni ya provedu s
drugom,  kotoryj  menya  ponimaet  i,  znaya,  chto   zdes',  sovsem   nedaleko
nahoditsya... -  Gaket sdelal  pauzu, sudorozhno vzdohnul  i pochti  propel:  -
|mili...
     Plenniki pomolchali s minutu, potom Gaket prodolzhil:
     -  Dumayu, slozhis'  vse  inache,  ya mog by sdelat' |mili schastlivoj...  -
Gaket zamyalsya, - Mne  nelovko  ob etom vspominat', no  dva  goda ya provel na
Arakse ZHeltom, v sekte "Obshchestvo Sima".
     - O, ya ne znal ob etom... - Nadlezhashchim obrazom otreagiroval Dzheri.
     -  Da.  YA  nauchilsya   iskusstvu   lyubvi.  YA  dostig  chetvertoj  stepeni
"bumbu-agan"...  Bud'  uveren, v  etom smysle |mili  byla by  schastliva.  Po
sravneniyu s obychnymi muzhchinami-samcami, ya samo sovershenstvo. YA mogu  dovesti
zhenshchinu hot' do desyati orgazmov, vosem'yu razlichnymi sposobami... A |mili! O,
dlya nee ya by sdelal nevozmozhnoe...
     - CHto imenno, ty by mog sdelat'  s nej? - V glazah Dzheri svetilsya ogon'
zhazhdy poznaniya.
     -  YA vse  mogu.  Mne  dovodilos'  realizovyvat'  ih  samye  sumasshedshie
fantazii. YA ved' pisal na  etu temu referat: "Neutolimye seksual'nye zhelaniya
zhenshchin i ih realizaciya cherez psiho-shokovye sostoyaniya."
     - Pochemu ty  tak dolgo skryval ot  menya svoi poznaniya, drug. Mozhet byt'
inache  by slozhilas' i moya lichnaya  zhizn', znaj  ya hot'  nemnogo iz togo,  chto
izvestno tebe...  - S toskoyu proiznes  Dzheri.  - Mezhdu prochim,  a  chto takoe
"psiho-shokovoe" sostoyanie?
     - |to prosto,  drug.  Predstavim sebe  nevozmozhnoe: |mili vlyublyaetsya  v
menya i nas ozhidaet  noch', beskonechnaya noch' lyubvi. Ty dumaesh' my uedinimsya na
myagkom lozhe?
     - Nu konechno!.. - Podskochil na meste Dzheri.
     - Nichut'  ne  byvalo. - Gaket  podnyalsya s  matrasa i prodolzhal govorit'
vyshagivaya na  nebol'shom prostranstve svoej  tyur'my. Rech' ego tekla  plavno i
razmerenno.
     - Nichut' ne  byvalo. YA by povel svoyu  vozlyublennuyu v stykovochnuyu kameru
fregata.
     - V stykovochnuyu kameru?.. - Vsplesnul rukami Dzheri.
     - Imenno... YA by zadrail iznutri dver', vedushchuyu na korabl' -  eto stalo
by faktorom bezopasnosti.  Zatem, ya by vysvobodil kontrol'nuyu cheku na rychage
avarijnogo  otkryvaniya.  Odno  dvizhenie  i  strashnaya  smert'  v  kosmicheskom
vakuume. |to stalo by faktorom opasnosti...
     Ochen' vazhno  vyderzhat' opredelennoe sootnoshenie mezhdu dvumya faktorami -
opasnost'yu i bezopasnost'yu.
     I  vot,  predstav' sebe.  My  zanimaemsya s  |mili  lyubov'yu  stoya.  YA  v
polozhenii szadi,  a ona pri etom derzhitsya  rukoj za avarijnyj rychag. S odnoj
storony,  ona  ne  mozhet  ostavat'sya  ravnodushnoj  k  moim  professional'nym
dejstviyam,  no  s  drugoj  storony,  ona opasaetsya nechayanno vybrosit' nas  v
otkrytyj kosmos.
     |to  raskachivanie  ee  koncentracii i  mysli daet  glubochajshij  orgazm,
dostich'   kotorogo   inym  putem  nevozmozhno.   Dazhe  s  pomoshch'yu  himicheskih
vozbuditelej. Strah smerti, vot, chto delaet seks nepovtorimym...




     Gido Rank, smenivshis' s dezhurstva, poshel v dushevuyu komnatu kazarmennogo
etazha fregata, gde smyl s sebya von',  kotoroj propityvaetsya vsya odezhda, esli
ty nepodvizhno sidish' dvenadcat' chasov.
     Posle  vodnyh  procedur, Gido s udovol'stviem odelsya v chistyj  vyhodnoj
kostyum, namnogo  bolee prostornyj  i  demokratichnyj, chem  mundir, v  kotorom
prihodilos' hodit' na dezhurstvo.
     Gido  posmotrel  na chasy,  do  svidaniya s |mili  ostavalos' sovsem malo
vremeni.  Oni vstrechalis' na  sklade, sredi kip postel'nogo bel'ya i  vyazanok
sherstyanyh  soldatskih  podshtannikov.  |to  bylo  edinstvennoe,  otnositel'no
bezopasnoe mesto, dlya vstrech s |mili na korable, gde kapitanom byl ee muzh.
     Na etot raz vse proishodilo kak vsegda. Gido vzyal u kladovshchika, kotoryj
byl ego zemlyakom, klyuch ot zavetnoj dveri i otpravilsya k gruzovomu liftu, gde
uzhe podzhidala  |mili, dlya maskirovki odetaya v meshkovatyj kombinezon serzhanta
iz mashinnogo otdeleniya.
     Dlinnye volosy devushki byli spryatany pod chernyj ponoshennyj beret.
     CHerez dve minuty lyubovniki uzhe katalis' obnazhennymi po vyazankam bel'ya i
Gido,  kak  mog  vypleskival  energiyu,   nakopivshuyusya  za  dvenadcat'  chasov
dezhurstva.
     Kogda vse  zakonchilos', Gido nachal odevat'sya, a |mili prodolzhala lezhat'
na soldatskom bel'e. Ona  s grust'yu osoznavala, chto ee nachala tyagotit' svyaz'
s Rankom, s kotorym ona uzhe, prakticheski, skuchala.
     - O, dorogaya. - Vspomnil Gido zastegivaya shtany.  - Mne bylo s toboj tak
horosho, chto ya chut' ne zabyl.  -  Lyubovnik  vytashchil iz karmana bryuk malen'kij
diktofon. - Vot, poslushaj, ty obhohochesh'sya, o chem govoryat eti shiziki. Sovsem
ot straha sdvinulis'. - I Gido shchelknul knopkoj.
     Zazvuchali golosa plennikov.
     K  udivleniyu  Ranka, |mili  ne smeyalas' i  slushala  zapis' s velichajshim
interesom.  A kogda Gido popytalsya chto-to  skazat', ona  neterpelivym zhestom
prikazala emu pomolchat'.
     |mili horosho pomnila  glaza togo plennika, ego vzglyad. |to, bezuslovno,
vzglyad cheloveka, kotoryj  znaet, chto delaet. Kogda zapis' zakonchilas', |mili
bystro odelas' i zabrala s soboj diktofon.
     - CHto, budesh' slushat' pered snom? - Osklabilsya Gido.
     -  Zapis' etogo razgovora v komp'yutere, nado steret'. Nel'zya, chtoby Boc
zavtra uslyshal eto... - Prikazala |mili, ne otvechaya Ranku na vopros.
     - YA  ne mogu  sdelat' etogo!.. |to voinskoe prestuplenie. Znaesh',  kuda
menya upekut?
     -  A trahat'  zhenu kapitana - ne prestuplenie? Sdelaesh', kak ya skazala,
umnik, i tol'ko poprobuj oslushat'sya, smorchok nedodelannyj. - Otrezala |mili.
     -  Da, tebe horosho govorit' - Plachushchim golosom opravdyvalsya  Gido. - Ty
iz roda Holingerov, a ya syn shahtera. - Kapitan menya pristrelit, esli uznaet.
     - On ne uznaet, Gido. - |mili primiritel'no polozhila emu na plecho ruku.
- A pristrelit' tebya ya i sama mogu. - Dobavila ona s ocharovatel'noj ulybkoj.


     Proshlo okolo semi  chasov, s  teh  por, kak  Gaket i Dzheri ustroili svoj
spektakl'. Metallicheskaya dver',  nizhnij  kraj kotoroj  nahodilsya  na  urovne
golovy,  otkrylas' i  do  pola  kamery razlozhilas' lesenka. V  proeme  stoyal
ohrannik. Dzheri i Gaket sdelali vid, chto spyat.
     -  |j,  pod容m!..  Ty,  hudoj. - Ohrannik pokazal pal'cem  na Gaketa. -
Vyhodi poluchat' vodu i harchi.
     - A chego eto noch'yu-to? Ved' sejchas, kazhetsya, noch'?
     -  Ty  chto,  umnik, hochesh'  ostat'sya  bez  zhratvy?  -  Zaostril  vopros
ohrannik.
     S delannoj neohotoj  Gaket podnyalsya po stupenyam  i okazalsya v koridore,
gde ego ozhidal hmuryj svyazist, kotorogo Gaket videl v kayute kapitana Boca.
     - Pojdesh' so mnoj. - Skazal on Gaketu, okinuv ego nedobrym vzglyadom.
     - |j, Gido, tol'ko ne dolgo, dogovorilis'? - Vystavil uslovie ohrannik,
pryacha v karman zheton v pyat'desyat kreditov.
     - Ladno,  ladno, ne dolgo...  - Soglasilsya  svyazist  takim tonom, chtoby
tol'ko otvyazat'sya.
     - A  oruzhie, Gido. Ty  razve ne voz'mesh'  s  soboj  oruzhie? Ved' eto zhe
plennyj...
     - Nu  i chto s togo,  chto plennyj? Kuda on denetsya s fregata v  otkrytom
kosmose?
     I poka ohrannik  zadumchivo skreb zatylok, Gido, a vsled za nim i  Gaket
udalilis'.
     Svyazist  nichego  ne  govoril,  a Gaket ni  o chem ne sprashival. I  tak v
polnom molchanii, oni doshli do dveri, vozle kotoroj ih ozhidala |mili.
     Ona byla  odeta v  svoyu tradicionnuyu formu  serzhanta-mehanika,  i Gaket
srazu uznal ee, no ne podal vida.
     - Vse, Gido, ty svoboden. Davaj klyuch. - Protyanula ruku |mili.
     Rank molcha vlozhil v ee  ladon' klyuch i, nedovol'no sopya, udalilsya. |mili
otkryla mehanicheskij zamok i tolknula dver'.
     - Proshu Vas. - Priglasila ona Gaketa zhestom.
     SHCHelknul  vyklyuchatel',  i gost' v  slabom  svete  dezhurnyh  lampochek,  s
udivleniem osmatrival tyuki soldatskogo obmundirovaniya.
     - Zdes' my provedem otborochnyj tur, mister shpion. - Soobshchila |mili. Ona
snyala chernyj beret, i spryatannye volosy rassypalis' po ee plecham.
     - Vy?.. - Izobrazil iskrennee udivlenie Gaket.
     -  Da, eto  ya,  devushka tvoej  mechty. Ty, kazhetsya, govoril,  chto mozhesh'
sdelat' menya schastlivoj? Ili eto byla shutka svihnuvshegosya plennika?
     - Net, koroleva moya. - S goryachim pridyhaniem vozrazil Gaket.  -  Takimi
veshchami ne shutyat. - On zaklyuchil ee v  ob座atiya i pristupil k sleduyushchemu punktu
svoego plana.



     Spustya  chas,  posle  nachala  pervogo ispytatel'nogo  raunda,  |mili,  v
ocherednoj raz otdyhala  na  tyukah, raskinuv  ruki, i  lico ee  svetilos'  ot
schast'ya.
     - YA tebya pozdravlyayu, shpion... Ty prosto chudo-muzhik... No ya  znayu, chto u
tebya pripasen eshche odin fokus...
     - Kakoj fokus, dorogaya moya? - Gaket staralsya ne vyglyadet' ustalym.
     - Nu, kak zhe, stykovochnaya kamera, avarijnyj rychag i vse takoe... Ili ty
ustal?
     -  Net,  koroleva  moya, kogda ya smotryu na tebya, ya  vsegda polon  sil. I
potom,   upast'  zamertvo,   otdav  vse  sily  tebe  i   tvoemu  telu,  kuda
predpochtitel'nee, chem umeret' ot ruk specialistov po pytkam.
     - YA hochu, chtoby  ty znal... Esli oni tebya ub'yut, ya broshu Boca i vernus'
k  otcu.  - Po  licu prekrasnoj  |mili probezhala  ten'  grusti,  no vskore k
devushke  snova vernulos' chuvstvo ozhidaniya  neizvedannogo.  - |j. - Kosnulas'
ona loktya Gaketa. - Pojdem v stykovochnuyu kameru?
     - Konechno,  koroleva  moya... -  Izobrazil Gaket posil'nuyu  radost'. - A
pochemu ty obrashchaesh'sya ko mne "ej". Ne hochesh' uznat' moe imya?
     - Net. - Kategorichno otvetila |mili.
     - Pochemu? - Udivilsya Gaket.
     - Esli tebya skoro ub'yut,  mne budet proshche zaglushit' vospominaniya, kogda
ya ne budu znat' tvoego imeni.
     - Ponimayu... Nu chto, idem v stykovochnuyu kameru?
     - Idem. - Podtverdila |mili. I oba nachali bystro odevat'sya.


     Serdce  bilos'  v grudi oglushitel'no  gromko,  kak  budto  perekachivalo
rasplavlennyj svinec. Sovershenno golyj Gaket stoyal obessileno privalivshis' k
holodnoj metallicheskoj stene.
     Vozle  ego  nog  na  rebristom  polu  stykovochnoj kamery,  konvul'sivno
podergivalos'  telo |mili. Ego plavnye ochertaniya lomalis' ot spazmaticheskogo
sokrashcheniya napryazhennyh myshc. Dlinnye  volosy, propitannye potom, prikleilis'
k plecham i razmetalis' po polu. Na gubah vystupila pena.
     V  uglu valyalas' krasnaya kontrol'naya cheka, zapiravshaya avarijnyj  rychag.
Sam rychag byl na polovinu otkryt. Gaket fiksiroval vse eti podrobnosti chisto
avtomaticheski, ostavayas' sovershenno bezuchastnym k proishodyashchemu.
     CHerez  paru  minut on  stal  prihodit' v sebya  i  pervym  delom  vernul
avarijnyj  rychag  v  ishodnoe  bezopasnoe   polozhenie   i  zablokiroval  ego
kontrol'noj chekoj.
     Zatem stal podbirat' s  pola  predmety svoego  tualeta i  odevat'sya.  I
tol'ko zastegnuv poslednyuyu pugovicu, obratil svoe vnimanie na |mili.
     Ona uzhe sidela na polu,  no dyshala vse eshche hriplo,  ustavivshis'  v odnu
tochku.  Zatem  vyterla guby tyl'noj storonoj  ruki  i  tozhe stala odevat'sya.
Dvizheniya ee byli zatormozhennymi i odevalas' ona medlenno.
     - YA znayu... - Neozhidanno proiznesla |mili.
     - CHto? - Ne ponyal Gaket.
     -  YA znayu,  chto  nam  neobhodimo sdelat'.  -  Teper' uzhe chlenorazdel'no
progovorila |mili.
     - I chto zhe my dolzhny delat', po-tvoemu? - Gaket byl neskol'ko ozadachen,
poskol'ku reakciya |mili okazalas' ne toj, kotoruyu on ozhidal.
     -  Ty  i tvoj  tovarishch  ne dolzhny  umeret' na fregate...  YA pomogu  vam
bezhat'.
     - Ty v svoem ume, |mili? Kak otsyuda mozhno bezhat'?
     - YA znayu kak i kuda. Polozhis' na menya...


     Dzheri izobrazhal glubokij son, no na samom  dele bespokojstvo  za sud'bu
bezumnogo plana Gaketa ne pokidalo kapitana Dzhina.
     Pomoshchnik otsutstvoval uzhe  tri  chasa  i  chto  s  nim sluchilos' bylo  ne
izvestno. Neozhidanno,  dver' s grohotom  raspahnulas'  i v proeme pokazalas'
devushka, na kotoruyu orientirovalsya Gaket v svoem plane.
     - |j ty, otojdi v storonu. - Prikazala ona.
     Dzheri povinovalsya,  i  v tot  zhe  mig,  pochti k ego  nogam upalo  telo,
kotoroe vytolknuli v kameru, cherez otkrytuyu dver'.
     Dzheri  v  uzhase  otshatnulsya,   prinyav   ponachalu  pogibshego  za  svoego
pomoshchnika, no vskore ponyal, chto oshibsya - eto byl chasovoj.
     Raskladnaya lestnica  razvernulas' do pola, i devushka zhestom  predlozhila
Dzheri podnimat'sya na verh.
     Ne znaya, chto i dumat', on povinovalsya i okazavshis' na verhu, s radost'yu
obnaruzhil Gaketa celogo i nevredimogo.
     - A kak naschet videokamery i mikrofonov? - Obespokoilsya Dzheri.
     Gaket molcha kivnul na stenu, gde torchali koncy pererezannyh provodov
     - I kogo my teper' zhdem? - Snova pointeresovalsya Dzheri.
     - Vtorogo... - Korotko otvetila |mili.
     Ne  uspel  Dzheri  peresprosit'  kto  takoj  "vtoroj",  kak  v  koridore
poslyshalos' sopenie, i iz-za povorota pokazalsya zaspannyj Gido Rank.
     On  neponimayushche ustavilsya  na  dvuh  uznikov,  potom  perevel vzglyad na
|mili.
     - CHego sluchilos'-to? Za kakim hrenom ty menya razbudila?
     - Mne nuzhen vtoroj. - Povtorila devushka.
     - A kto eto - "vtoroj"? - Ne ponyal Gido.
     - Ty...  - Poyasnila |mili i,  podnyav ruku s avtomaticheskim  pistoletom,
dvazhdy vystrelila v grud' byvshemu lyubovniku.
     Tyazhelye  puli otbrosili ego k  stene koridora  i, postoyav sekundu, Gido
spolz vdol' nee na pol.
     - CHto stoite? V yamu ego!.. -  Skomandovala  |mili, i "vtoroj" poletel v
kameru.  Devushka snyala so spiny soldatskij ranec i izvlekla iz nego nabornuyu
kislotnuyu shashku, kilogrammov na pyat' chistogo vesa.
     I tol'ko togda Dzheri ponyal,  chto othod beglecov budet prikryvat' pozhar,
a  do  teh por kogda sumeyut  opoznat' obuglennye tela, nikomu i v  golovu ne
pridet, chto eto ne pogibshie uzniki.
     |mili  shvyrnula  shashku  v kameru, i  Dzheri bystro zatvoril dver'.  Bylo
slyshno, kak s gromkim hlopkom vspyhnul zaryad, i zatreshchali iskry,  razletayas'
po storonam i szhigaya vse na svoem puti.
     Kogda beglecy  nahodilis' uzhe  na polovine puti  k stoyanke spasatel'nyh
zondov,  srabotali  datchiki bezopasnosti.  Totchas  vse  pomeshcheniya  i  otseki
fregata, napolnilis' kakofoniej zvukov pozharnyh  siren  i vspyshkami  krasnyh
svetoindikatorov.
     V koridory  stali  vyskakivat'  soldaty, kotorye odevalis'  na  hodu  i
bezhali na svoi boevye posty, ne obrashchaya vnimaniya na |mili i ee sputnikov.
     -  |j,  chto  tam sluchilos'?.. -  Kriknul  chasovoj,  ohranyavshij  stoyanku
zondov,  kogda  uvidel poyavivshihsya dvuh muzhchin i  zhenshchinu. Glyadya  na  nih on
chto-to zapodozril,  no snyat' s  plecha avtomaticheskuyu  vintovku ne uspel. Ego
sbila pulya, vypushchennaya iz pistoleta |mili.
     -  Zabirajtes' v  pervyj!  -  Ukazala  devushka  na  blizhajshij  apparat,
vyglyadevshij, kak otpolirovannyj do zerkal'nogo bleska konus.
     Poka Dzheri s  Gaketom vozilis' s lyukom, |mili  uspela zaprogrammirovat'
tri drugih zonda.
     Edva  tol'ko  muzhchiny zanyali mesta i  pristegnuli remni bezopasnosti, v
tesnyj salon vletela |mili i v beshennom tempe zastuchala pal'cami po klavisham
programmnogo ustrojstva.
     Eshche cherez pyat' sekund chetyre zonda soskol'znuli v startovye shahty. Odin
iz treh  pustyh  apparatov  startoval  pervym po napravleniyu  k  poverhnosti
Golena,  a ostavshiesya, edva pokinuv bort  fregata,  stali  prosto padat'  na
planetu, nikak ne reguliruya svoe dvizhenie.
     Nablyudatelyu  so storony  dolzhno bylo  pokazat'sya,  chto  pervyj zond byl
pilotiruemym, a ostal'nye startovali po oshibke.


     Spasatel'nyj apparat, v  kotorom nahodilis' beglecy, shvyryalo iz storony
v  storonu  i  passazhiry  bol'no  bilis' o stenki,  nesmotrya  na to,  chto ih
uderzhivali remni bezopasnosti.
     Tri  ognennye  tochki  ostavlyaya  dymnye  sledy  ot  obgorayushchej  obshivki,
stremitel'no neslis' k poverhnosti.
     U   lyudej,   nahodivshihsya   v   zonde,   ne   raz   voznikalo   zhelanie
podkorrektirovat' svoe padenie, no eto srazu by obnaruzhilo obitaemyj apparat
na ekranah  radarov.  Nakonec, u  haotichno padayushchej trojki  zondov  odin  za
drugim stali raskryvat'sya tormoznye parashyuty.


     Kogda  posledoval chuvstvitel'nyj udar ob zemlyu, Dzheri, pervym spravilsya
s  legkim shokom i pomog otstegnut'sya Gaketu i |mili. Zatem razblokiroval lyuk
i otkryl ego.
     Vnutr' vorvalas'  volna svezhego lesnogo vozduha, pripravlennogo  rezkim
smolistym zapahom. Dzheri vybralsya na korpus i sprygnul na myagkuyu  podushku iz
opavshej hvoi. Zatem podal ruku |mili, a Gaket spustilsya sam.
     - Nu, kuda teper', miss? - Sprosil u devushki kapitan Dzhin.
     - Tuda... - Pokazala ona mahnuv rukoj v storonu torchavshej nad derev'yami
radiomachty. - Tam za lesom - zavod po pererabotke tehnicheskih kauchukov.
     - Zachem nam etot zavod? - Sprosil Gaket.
     -  Vozle  nego  nahoditsya  nebol'shaya  posadochnaya  ploshchadka.  Tam  mozhno
razdobyt' gruzovoj korabl'...
     - Kuda my smozhem otpravit'sya v sluchae udachnogo zahvata sudna? - Sprosil
Dzheri.
     -  U  moego  otca na Prinse  imenie.  Tam  est' obsluzhivayushchij personal,
ohrana...
     - A  kto  vash  otec, |mili, bogatyj  zemlevladelec?  -  Pointeresovalsya
Dzheri.
     -  U  nas v sektore  V,  zemlevladel'cev  net.  Moj otec Maks  Holinger
-grossmaster Soveta Dvenadcati... V ego dome my budem v polnoj bezopasnosti.
     -  Nu,  togda  poshli...  -  Soglasilsya  Dzheri  i  beglecy  dvinulis' po
napravleniyu k machte zavoda.
     Idti bylo  legko, poskol'ku v prilegayushchem  k zavodu lesu bylo prolozheno
mnozhestvo tropinok.
     Koe-gde  vstrechalas' derev'ya  so  svezhesorvannoj koroj,  chto govorilo o
nalichii v  lesu krupnyh  hishchnikov, kotorye metili svoyu  territoriyu. Pushistye
belki ispuganno vzletali na  samyj verh derev'ev,  pobespokoennye vtorzheniem
lyud'mi.
     Pervoj, kak  znayushchaya dorogu,  shla  |mili  szhimaya v  ruke avtomaticheskij
pistolet, za nej shel Dzheri i zamykal kolonnu Gaket.
     Spustya  chas  na  vysote  trehsot  metrov  revya  dvigatelyami  proneslas'
chetverka   shturmovikov  SABS.  A   eshche  cherez  polchasa  poslyshalsya   strekot
gelikopterov letevshih k mestu padeniya spasatel'nyh zondov.
     -  Nuzhno speshit'.  - Povernulas' k svoim  sputnikam  |mili. - Skoro  po
nashim sledam pojdet pogonya.
     - Daleko eshche do ploshchadki? - Sprosil Dzheri.
     - Nado  obojti vokrug  granitnoj  skaly.  Tam ovrag  podhodit  k  samoj
ploshchadke. Mozhno podobrat'sya nezametno dlya chasovyh.





     Kogda na  fregate "Izabella  fon  Vigendorf"  prozvuchal signal pozharnoj
trevogi, Alessandro Boc, odnim iz pervyh, pribyl k ochagu vozgoraniya.
     Ogon'  okazalsya izolirovan v  rezervnom  otstojnike sistemy  ohlazhdeniya
sudovogo reaktora. Snachala Boc  obradovalsya, chto nikakogo ser'eznogo  ushcherba
sudnu ne naneseno, no  potom do nego doshlo, chto v etom ogne pogibli plennye.
|to  byla  pochti katastrofa,  tak  kak  on  uzhe poluchil predpisanie ot Raulya
Bessona, grossmastera Bezopasnosti i Poryadka, berech' shpionov kak zenicu oka.
V nedrah organov bezopasnosti, otnositel'no  etih plennyh, voznikli kakie-to
bol'shie opaseniya. No plenniki  pogibli  i  eto,  sovershenno ochevidno,  neslo
novye nepriyatnosti.  Kogda pozhar potushili, v otstojnik  spustilis' soldaty i
na  nosilkah  izvlekli  dva obgorevshih  trupa. Opoznat' ih  ne  bylo nikakoj
vozmozhnosti, po krajnej mere do zaklyucheniya kriminalistov.
     - Gospodin kapitan!.. - Podbezhal k Bocu nachal'nik  otdela bezopasnosti,
Grun  Jork. -  So shlyupochnoj  paluby  startovali chetyre spasatel'nyh zonda!..
CHasovoj ubit!..
     -  Znachit,  tot kto  unichtozhil  plennyh  sbezhal  na shlyupke.  Nemedlenno
vyslat'  na perehvat zveno SABS!.. - Otdal Boc rasporyazhenie stoyavshemu  ryadom
pomoshchniku.  -   Ostaetsya  tol'ko   vyyasnit',  Jork,  bylo  li  eto  voinskoe
prestuplenie sovershennoe po oploshnosti ili  na nashem  sudne,  kak  tarakany,
razvelis' terroristy.  -  I  Alessandro  Boc mnogoznachitel'no  posmotrel  na
nachal'nika otdela bezopasnosti. - V etom sluchae, dorogoj Jork, s nas  s vami
golovy snimut...  Nemedlenno prover'te  nalichie lyudej na korable. Neobhodimo
srochno vyyasnit' kto ugnal spasatel'nye sredstva...
     -  Slushayus',  kapitan!..  - I Jork begom  otpravilsya  vypolnyat'  prikaz
nachal'nika.
     Neopoznannye  tela  byli  pereneseny v  medicinskij  otsek,  posle chego
kapitan  spustilsya  v svoyu kayutu i sostavil  podrobnyj otchet  o sluchivshimsya.
Poka on pisal, prishlo  soobshchenie ot komandira zvena istrebitelej-shturmovikov
SABS,  v  kotorom govorilos',  chto  vse  zondy byli najdeny  na  poverhnosti
Golena, i k nim uzhe napravleny policejskie gelikoptery.
     Teper'  kapitanu  ostavalos'  perechislit'  otsutstvuyushchih   na  korable,
podozrevaemyh v ugone spasatel'nyh sredstv.
     Alessandro Boc vyzval Jorka. Tot yavilsya cherez minutu.
     - Nu, chto Jork, kto otsutstvuet na sudne? Vy vyyasnili?
     -  Tak  tochno,  ser,  vyyasnil... - I Jork kak-to stranno  posmotrel  na
kapitana.
     - Skol'ko ih?
     - Tri cheloveka, ser...
     - Kto oni? - Neterpelivo sprosil Boc.
     - Starshij svyazist Gido Rank, stoyavshij na postu Bill Stokman...
     - Nu, chego zhe vy zamolchali? Kto tretij?
     - Vasha... zhena, ser...
     -  CHto?!!  CHto vy takoe govorite,  Jork?  -  Vskochil  so  svoego kresla
Alessandro Boc.
     - Missis  |mili  Boc  na korable  otsutstvuet,  ser...  YA neskol'ko raz
proveril  etu  informaciyu...  Oproshennye  chleny  ekipazha,  chej  zhiloj  otsek
raspolozhen  nad  shlyupochnoj  paluboj,  soobshchili,  chto  videli  missis  Boc  v
soprovozhdenii dvuh chelovek.
     - Oni zahvatili |mili!.. Merzavcy!.. - Boc shvatilsya za golovu. - CHto ya
skazhu misteru Holingeru?..
     Stenaniya kapitana byli prervany poyavleniem oficera specsvyazi.
     - Ser, nas zaprashivayut  s Bejta. Oni uzhe znayut o nashih  nepriyatnostyah i
trebuyut podrobnogo doneseniya.
     - Peredajte,  chto cherez pyat' minut u  nih  budet donesenie... -  Oficer
ushel. - Nu, vot... Nachinaetsya... - Upavshim golosom progovoril Boc. - Idite i
vy, Jork...



     Edva  na Bejte poluchili soobshchenie s "Izabelly fon Vigendorf", kak Raul'
Besson  grossmaster Bezopasnosti  i Poryadka,  nemedlenno napravil na  fregat
usilennuyu gruppu iz svoego departamenta  vklyuchayushchuyu  brigadu kriminalistov i
treh chelovek iz sverhzasekrechennoj sluzhby "MF-16".
     Starshim etoj trojki i vsej gruppy yavlyalsya Majk Danten, sorokapyatiletnij
veteran,   za  plechami   kotorogo  bylo  mnogo  zaputannyh  rassledovanij  i
special'nyh operacij.
     "Izabella  fon  Vigendorf"  pribyla na  orbitu Golena i ostavalas'  tam
ozhidaya pribytiya skorostnogo "uindera" s lyud'mi, poslannymi s Bejta.
     CHerez  shest' chasov,  "uinder" R-01,  prishvartovalsya  k bortu  ogromnogo
fregata.
     Vosem'  chelovek, vo glave  s Majkom Dantenom, soprovozhdaemye pomoshchnikom
kapitana  Gerhardom  Ridsom,  voshli  v  kapitanskuyu  kayutu,  gde  ih  ozhidal
Alessandro Boc, odetyj v paradnuyu formu i ne stroyashchij nikakih illyuzij.
     Na stole pered nim lezhala privedennaya v poryadok, sudovaya dokumentaciya i
klyuchi ot lichnogo kapitanskogo sejfa.
     Pri  poyavlenii  gostej, kapitan  vyshel  iz-za  stola  i  protyanul Majku
Dantenu list bumagi, bezoshibochno ugadyvaya v nem starshego.
     - Proshu  prinyat' moyu otstavku, ser... V svyazi  s proisshedshim  ne nahozhu
vozmozhnym vypolnyat' obyazannosti kapitana...
     - Blagodaryu vas, ser.  - Pozhal emu ruku Danten. -  Vy  izbavili menya ot
vypolneniya nepriyatnoj procedury.  No, k  sozhaleniyu,  pomimo  prinyatiya  vashej
otstavki,  ya  vynuzhden  zaklyuchit'  vas  pod  domashnij  arest.  Pozzhe  s vami
pobeseduyut  voennye  doznavateli... -  Boc  opustil golovu  i pozvolil  dvum
soldatam korabel'noj policii uvesti sebya v zhiluyu kayutu. - A teper', gospoda.
-  Obratilsya  Danten  k prisutstvuyushchim, mne neobhodimo  vosstanovit' kartinu
proizoshedshego na bortu fregata.
     Vy,  kazhetsya,  yavlyaetes'  nachal'nikom   otdela  bezopasnosti,  na  etoj
neschastnoj posudine? - Obratilsya on k zastyvshemu po stoke "smirno" Jorku.
     - Tak, tochno, ser...
     - Rasskazhite nam vse po poryadku.
     - Pojmannyh shpionov pomestili v rezervnyj  otstojnik, ser, i pristavili
k nim chasovogo.
     - Odnogo chasovogo? - Utochnil Danten.
     - Kapitan rasporyadilsya. - Reshil vse valit' na Boca "bezopasnik".
     - I chto proizoshlo potom?
     - Vo vtoruyu smenu proizoshel pozhar v otstojnike. Plennye pogibli...
     -  Otkuda  takaya   uverennost',  chto   neopoznannye   tela  prinadlezhat
zahvachennym shpionam? - Sprosil Danten.
     - V kamere byli tol'ko oni, ser... - Razvel rukami Jork.
     - Velos' li nablyudenie za plennymi, zapisyvalis' li ih razgovory?
     -  Da,  konechno,  ser.  No  eti  svedeniya  unichtozheny, a  sama  sistema
nablyudeniya  vyvedena iz stroya, chto govorit v pol'zu versii  o prichastnosti k
proizoshedshemu starshego svyazista Gido Ranka.
     - A missis Boc, chto izvestno ob ee ischeznovenii?
     - Ee videli v soprovozhdenii  dvuh chelovek. Spustya primerno dve  minuty,
posle vklyucheniya obshchego signala pozharnoj trevogi.
     -  Blagodaryu  vas,  oficer Jork.  Poka  ostavajtes'  s  nami.  Vozmozhno
vozniknet neobhodimost' zadat' vam eshche paru voprosov. - Skazal Danten.
     - Konechno, ser... - I Jork ukradkoj oter so lba pot.
     -  Dumayu,  gospoda,  mozhno pristupat' k  nemedlennoj identifikacii  tel
pogibshih.  -  Skazal  Majkl Danten,  obrashchayas' k chetverke  kriminalistov.  -
Otpravlyaetes' v medicinskij otsek pryamo sejchas.
     Kriminalisty  bez  lishnih slov  podhvatili svoi chemodanchiki  i pokinuli
pomeshchenie.
     -  A  teper'  skazhite  nam,  oficer  Jork,  polnost'yu li  byli  sdelany
biofaznye zamery?
     - Tak tochno, po polnoj programme...
     - YA i moi kollegi. -  Danten pokazal rukoj  na dvuh svoih tovarishchej.  -
Hoteli by vzglyanut' na eti zamery i,  ya polagayu, na predvaritel'nye raschety.
Oni u vas tozhe imeyutsya?
     - Da, ser eto my tozhe sdelali. - S gotovnost'yu zakival golovoj Jork.
     -  V  takom  sluchae,  proshu  vas,  mister  Jork...  -  I Danten  sdelal
priglashayushchij zhest v storonu komp'yuternogo terminala.
     Nachal'nik otdela bezopasnosti zanyal  ukazannoe  mesto  i  za paru minut
nashel nuzhnyj material.
     - Tut u nas grafiki dvenadcati peremennyh... Otkryt'?
     -  Otkryvajte,  mister Jork.  A  potom sverim vot  s etim. -  I  Danten
polozhil na stol pered Jorkom  mikrodisketu.  -  Sovmestite grafiki  po  vsem
poziciyam... Menya interesuyut sovpadeniya...
     - |to mozhet zanyat' kakoe-to vremya, ser...
     - Nichego,  my  podozhdem...  - Danten,  a  vmeste  s  nim i  ego kollegi
rasselis' po uglam i prigotovilis'  zhdat'. V techenii soroka  minut  ozhidaniya
oni ne obmenyalis' ni odnim slovom i dazhe ne pomenyali pozy.
     - U menya vse gotovo, ser. - Povernulsya k Dantenu Jork.
     -  Interesno-interesno...  - Danten  podoshel  k  stolu i  sklonilsya nad
monitorom. On neskol'ko minut bezmolvno smotrel na ekran. - |togo  prosto ne
mozhet  byt'...  - Proiznes on, nakonec, sovershenno bezzhiznennym tonom.  - No
sovpadenie 98%, eto bolee chem garantiya.
     - Boss, no ved' sluchayutsya i ne takie  eshche sovpadeniya. - Zametil odin iz
podchinennyh  Majkla Dantena,  Sem Tramp.  - I k  tomu  zhe on vse  ravno  uzhe
obuglennyj trup...
     V eto vremya dver' otvorilas' i voshel kriminalist.
     - Nu, chto? -  Napryazhenno ulybayas' sprosil ego Danten. -  |ti obuglennye
bednyagi nikakie ne shpiony, tak?..
     - Tak tochno, ser...- Podtverdil kriminalist.
     Majkl Danten vskochil so svoego mesta i snova sel.
     -  Znachit sluchaetsya  i  takoe, Sem... Naskol'ko  ya  "ego" znayu, devushka
poshla  s  nimi dobrovol'no.  Bezo  vsyakogo  prinuzhdeniya...- Danten s  minutu
napryazhenno soobrazhal. - Sem, neobhodimo vyyasnit', gde u semejstva Holingerov
nahoditsya blizhajshee pomest'e...




     Poskol'ku zavod po  pererabotke tehnicheskogo kauchuka ne schitalsya  osobo
vazhnym ob容ktom, ego vzletno-posadochnaya polosa, ohranyalas' iz ruk von ploho.
     Po  uglam  ploshchadi primerno  v polovinu  kvadratnogo kilometra,  stoyali
pulemetnye  vyshki,  no  ohranniki  okolachivalis'  vnizu,  ne  slishkom  chasto
podnimayas' na  post.  Na vsej ploshchadki  nahodilos' vsego vosem'  korablej  -
obychnyh  potrepannyh  gruzovikov,  no i  do  nih  dobrat'sya  nezametno  bylo
nevozmozhno.
     Blizilsya polden'  i zhelayushchih  torchat' na  goryachem betone  bez  dela  ne
nahodilos'. Poetomu, poyavlenie na pole postoronnih, bylo by  totchas zamecheno
i ne  isklyuchalos', chto soldaty sumeyut dobrat'sya  do svoih pulemetov bystree,
chem beglecy do ispravnogo sudna.
     Posle poluchasovogo  nablyudeniya, Dzheri, Gaket i  |mili  prishli k vyvodu,
chto  blizhajshij  k  zdaniyu  dispetcherskoj  sluzhby  B-18  nahoditsya  v  polnoj
gotovnosti.
     -  Mozhno pojti k doroge, soedinyayushchej zavod s  ploshchadkoj... - Predlozhila
|mili.  -  Tam metrov shest'desyat  dorogi prohodit cherez  les,  samoe udobnoe
mesto dlya zasady. Esli zahvatit' mashinu, mozhno bez problem vyehat' na pole.
     - Tolkovoe predlozhenie.  Prinimaetsya...- Soglasilsya  Dzheri i vsya troica
snova spustilas' v ovrag. |mili poshla pervoj, pokazyvaya dorogu.
     Mesto dlya zasady, dejstvitel'no, bylo ideal'nym i, edva tol'ko vse troe
zanyali pozicii, iz-za povorota, sovershenno bezzvuchno vyskochil legkij  dzhip s
parovodorodnym dvigatelem i otkrytym salonom.
     Mashina dvigalas' ochen'  bystro, poetomu Dzheri i Gaket, eshche ne gotovye k
ee  poyavleniyu, prignuli  golovy,  namerevayas'  propustit' mashinu. No  |mili,
neznakomaya s pravilami dejstviya v zasade, vskochila na  nogi i otkryla chastuyu
strel'bu po voditelyu dzhipa.
     Ona v nego  ne popala, no perepugannyj shofer ne spravilsya s upravleniem
i naletel na valyavsheesya na obochine derevo.
     Mashina podprygnula  i shofer  vyletel so  svoego  mesta, prizemlivshis' v
kolyuchie kusty. Ne obrashchaya vnimanie na shipy, on vskochil i rvanul v chashchu lesa,
a  |mili  prodolzhala  strelyat',  poka zatvornaya rama  ne  ostalas' v krajnem
zadnem polozhenii.
     Tol'ko posle etogo devushka s sozhaleniem posmotrela na pistolet.
     - |to byla moya poslednyaya obojma...
     - S tvoej storony eto bylo dovol'no rastochitel'no. - Skazal Gaket. - No
teper' gorevat' bespolezno. Davaj zhivo v mashinu!..
     Vsya  troica zanyala  mesta v dzhipe. Gaket  sel  za  rul'.  Mashina  srazu
zavelas' i legko vzyav s mesta pokatilas' po nakatannoj doroge.
     Na  propusknom  punkte  vzletno-posadochnoj   ploshchadki,  dzhip  nikto  ne
ostanovil i Gaketu nichego ne ostavalos', kak pravit' k zaranee oblyubovannomu
B-18.
     Starayas' ne vydat' svoego  volneniya  Dzheri, Gaket i |mili vybralis'  iz
mashiny i podnyalis' po trapu gruzovika.
     - |j, kakogo vy  zdes' delaete? - V uzkom prohode  na nih  tankom poper
shirokoplechij mehanik, s licom perepachkannym maslom.
     Izobraziv na  lice  maksimal'nuyu  svirepost',  Dzheri  pristavil ko  lbu
mehanika, pistolet bez patronov.
     - Ne... ne ponyal... - Promyamlil mehanik.
     - Ty ves' peremazalsya paren'. - Nachal ob座asneniya Dzheri. - I u tebya est'
vybor: libo  ty pomoesh'sya kogda otvezesh' nas tuda, kuda my tebe skazhem, libo
tebya pomoyut v morge so vsemi pochestyami... Vybiraj...
     - Luchshe ya otvezu vas.., ser... - Soglasilsya mehanik. - Tol'ko moj pilot
eshche ne pribyl. On budet tol'ko cherez dva chasa...
     - Kak tebya zovut, paren'? - Sprosil Dzheri ne  otryvaya pistoleta oto lba
mehanika.
     - |nco, ser...
     - Otlichno, |nco... Pilotom na  etom korable, a takzhe ego kapitanom budu
ya, a tebya naznachu svoim  pervym pomoshchnikom.  No  eto  konechno  vremenno. Kak
tol'ko ya pokinu sudno, kapitanom stanesh' ty... Ponyatno tebe?
     - Vse ponyatno... A oni kto?.. - Kivnul |nco v storonu Gaketa i |mili.
     - Da ty lishkom lyubopyten dlya mehanika, |nco. Hotya dlya pervogo pomoshchnika
v samyj raz. |ti  lyudi nashi  pochetnye passazhiry.  Oni  nas  s  toboj, kak by
nanyali. Nu, dovol'no razgovorov, pora razgonyat' turbiny...


     Zarevev  startovymi  dvigatelyami,  gruzovik,  bez problem otorvalsya  ot
zemli i,  obmenyavshis' neskol'kimi frazami s razomlevshim ot zhary dispetcherom,
pokinul gostepriimnyj Golen, vzyal kurs na planetu Prins.
     Za dvadcat' dva chasa poleta, vsya  troica po  ocheredi uspela vyspat'sya i
postoyat' za shturvalom.
     Mehanika,  vo  izbezhanii  oslozhnenij,  srazu  posle  ego   razgovora  s
dispetcherom i ob座avleniya parolya pogranichnomu golenskomu korablyu,  zaperli na
kuhne.  Na  poslednie  neskol'ko  chasov,   shturval   peredali   |mili,   kak
predstavitel'nice mestnogo naseleniya.
     Neskol'ko   voennyh  korablej,   vynyrivavshih   iz   chernoty   kosmosa,
pochtitel'no rasstupalis', edva  devushka nazyvala im svoe imya. Sem'yu |mili na
Prinse znali i uvazhali.
     - Nu vot, kollegi. YA uzhe pojmala  lichnyj posadochnyj vektor  Holingerov.
CHerez chas my prizemlimsya na chastnoj posadochnoj ploshchadke i okazhemsya, nakonec,
v bezopasnosti...
     - Hotelos' by v eto verit',  dorogaya  |mili. Vy  nash spasitel'. Byli  i
prodolzhaete im byt'... - Otozvalsya Dzheri, rasslablenno vytyanuvshijsya v kresle
kapitana.  - Skazhite  mne, otkuda  u  devushki iz  prilichnoj  sem'i,  stol'ko
bezrassudstva i smelosti? Na Prinse chto, tak prinyato?
     - Net.  ZHenshchiny na Prinse, v osnovnom takie zhe,  kak i vezde. No kakoj,
pozvol'te sprosit' vas,  mne bylo stanovit'sya, esli v uchitelyah moih sostoyali
shest' moih starshih brat'ev?
     - U tebya shest' brat'ev i ne odnoj sestry? - Sprosil Gaket.
     - Predstav' sebe. Poetomu menya  s detstva okruzhali  tol'ko razgovory ob
oruzhii, voennoj sluzhbe i politike.
     Tak, v nichego  ne znachashchih razgovorah,  vremennyj ekipazh  B-18 skorotal
ostavsheesya do posadke vremya i tol'ko dvigateli vzreveli, vklyuchiv tormozhenie,
Dzheri s  Gaketom prinikli  k posvetlevshim illyuminatorom,  chtoby polyubovat'sya
velichestvennymi vidami rodiny |mili.
     Korabl' prizemlyalsya na  nebol'shuyu ploshchadku, oborudovannuyu gazootvodnymi
kanalami, pozvolyayushchimi spasti okruzhayushchuyu rastitel'nost'.
     Na betonnyh  grebnyah  kanalov,  Dzheri otchetlivo razlichil  bronirovannyj
orudijnye  bashni,  a po  uglam ploshchadki raspolagalis'  raketnye shahty.  Bylo
ochevidno, chto nikakoj korabl'  ne  mog prizemlit'sya syuda vopreki voli hozyaev
"Holinger-haus".
     Kogda dvigateli B-18 zamolchali, stvorka vhodnoj dveri otkrylas' i |mili
predstala pered likuyushchimi obitatelyami "Holinger-haus", kotorye sluzhili svoim
hozyaevam s davnih por.
     Vse  vstrechayushchie  byli  odety v  odezhdu na  podobie ustarevshej  voennoj
formy. Na grudi u kazhdogo krasovalsya gerb doma  Holingerov, ochen' pohozhij na
emblemu korporacii "Prins Royal Dzhet", tridcat' pyat' procentov akcij kotoroj,
takzhe prinadlezhalo sem'e Holingerov.
     - Ledi |mili, my beskonechno rady  snova videt' vas v "Holinger-haus"...
-  Sedovlasyj krasivyj  chelovek  v  vishnevom  barhatnom  berete sklonilsya  v
ceremonial'nom  poklone i kosnulsya rukoj  trapa gruzovogo korablya.  Pri etom
medal'on,  visevshij  u  nego na  shee kachnulsya  na  massivnoj  zolotoj  cepi,
opredelyayushchej, po vse vidimosti, glavenstvuyushchuyu rol' etogo cheloveka  v moment
otsutstviya hozyaev.  Ostal'nye dva  desyatka  slug  takzhe nizhajshe  poklonilis'
molodoj hozyajke.
     - O,  Dzhejms,  ostav'  eti ceremonii!  My ne videlis' chetyre  goda i  ya
uzhasno soskuchilas' po tebe!.. - I  |mili s samoj vysokoj stupen'ke lastochkoj
prygnula navstrechu svoemu nastavniku, a  tot, legko pojmal devushku na ruki i
postavil  ryadom s  soboj.  Potom, sovershenno schastlivyj, pogladil  |mili  po
golove i poceloval v lob.
     - Nu,  vot  ty  i doma,  dochka. -  Dzhejms otstupil  na shag i  vsplesnul
rukami. - Kak zhe ty vyrosla, devochka moya! Kakoj stala krasavicej! Odno slovo
- ledi...
     - A  eto moi  druz'ya,  Dzhejms...  - Pokazala |mili  v storonu  Dzheri  i
Gaketa, vse eshche stoyashchih na trape. - |to Dzheri, a eto... Slushaj, ya ved' tak i
ne znayu kak tebya zovut...
     - Teper' uzhe mozhno skazat'? - Osvedomilsya Gaket.
     - Da, teper' smert' ne ugrozhaet tebe. Govori.
     - Moj  komandir.  -  I  pomoshchnik  pokazal  na kapitana Dzhina.  - Vsegda
nazyval menya Gaketom.
     - Vot stranno!.. Ne pravda li, Dzhejms? - Voskliknula |mili.
     - CHto zhe zdes' strannogo? - Udivilsya Dzheri.
     -  U nas  tozhe  est' takoe  slovo  - "gaket". Tak  nazyvaetsya  potajnoj
pruzhinnyj nozh, kotorym vystrelivayut iz rukava...
     - Zamechatel'naya analogiya. - Soglasilsya Gaket.
     - Oj, Dzhejms, my strashno ustali i progolodalis'.
     - Ochen' horosho. Kak  raz na segodnya u nas prigotovlen prazdnichnyj obed.
- Napomnil Dzhejms.
     - A po kakomu povodu? - Sprosila |mili.
     - Nu kak zhe |mili? - Pokachal golovoj Dzhejms.
     - Postoj-postoj, sejchas vspomnyu... Den' rozhdeniya moego brata Rodzhera?..
     -  Pravil'no, detka... Nu, pojdem v dom.  Proshu i vas  gospoda ispytat'
gostepriimstvo  doma  Holingerov.  V te  vremena,  kogda hozyaeva zhili zdes',
gosti  priezzhali chasto...  -  V golose  starogo slugi  poslyshalis'  grustnye
notki. - A vashe sudno my privedem v poryadok i zapravim.
     -  O,  nichego etogo  delat' ne nado, Dzhejms. -  Skazala |mili. - Tam na
kuhne zapert  nastoyashchij hozyain korablya. Vypustite ego i pust' katitsya na vse
chetyre storony vmeste so svoim korablem.
     - Leo, ty slyshal?  - Obratilsya Dzhejms k molodomu cheloveku, chertami lica
napominayushchego  samogo Dzhejmsa.  -  Pojdi vypusti etogo  cheloveka. -  Molodoj
chelovek kivnul i begom brosilsya vypolnyat' prikazanie.
     Idti  k domu bylo nedaleko, kakih-nibud'  dvesti metrov. Gosti vmeste s
soprovozhdayushchimi shli po podstrizhennoj luzhajke, i veli  priyatnuyu besedu. Temoj
dlya razgovora, estestvenno,  sluzhila |mili, ee detstvo, ee uspehi  v shkole i
tak dalee.
     Dzheri  i Gaket  vstavlyaya redkie slova  i ulybayas' ne perestavaya  sharili
glazami  po  okruge,  s udovol'stviem otmechaya  prisutstvie horosho nalazhennoj
sistemy  ohrany, posty i  ognevye tochki kotoroj, byli masterski skryty sredi
uhozhennyh kustov i roshchic.



     "Holinger-haus"  vyglyadel kak samoe  nastoyashchee rodovoe  gnezdo  znatnyh
feodalov.  Nikakogo  betona i plastika,  tol'ko  natural'nyj tesanyj kamen',
granit i  solodiant. Trehetazhnoe zdanie  ukrashalis' pyat'yu  dvadcatimetrovymi
bashnyami, otnyud' ne dekorativnogo  naznacheniya,  a  dopolnyali surovuyu  krasotu
doma,  vechnozelenye  derev'ya,  podstrizhennye  iskusnym  sadovnikom.  Nikakih
cvetov vidno ne bylo.
     Nesmotrya na drevnost' sten etogo  doma,  vnutri nego  gostej podnyali na
tretij etazh  v  kabine lifta,  otdelannogo  krasnym  derevom, i predostavili
apartamenty so vsemi udobstvami, prinyatymi za normu v civilizovannyh mirah.
     Posle  goryachego dusha,  Dzheri i Gaket  poluchili mundiry  lichnoj  gvardii
Holingerov,  s  lejtenantskimi  pogonami,  i  oficial'nye   priglasheniya   na
prazdnichnyj obed po sluchayu  "dnya rozhdeniya Sera Rodzhera Holingera, chetvertogo
syna Sera Maksa Holingera i Ledi Anny fon Vessen".
     K priglasheniyu  prilagalsya  perechen' ozhidaemyh  blyud i napitkov, a takzhe
shema razmeshcheniya gostej za stolom.
     Kogda v bol'shom zale poyavilis'  nemnogo napryazhennye  Dzheri  i  Gaket, v
otlichno sidyashchih lejtenantskih mundirah, staryj Dzhejms gromko proiznes:
     - Derzhu pari, eti lyudi ne vpervye nosyat voennuyu formu. YA prav, gospoda?
- I ne dozhidayas' otveta usadil gostej za stol, predupreditel'no vydvigaya dlya
nih stul'ya.
     Kak okazalos', za stolom  krome  |mili, Dzheri  i Gaketa nikogo ne bylo.
Dzhejms, priderzhivayas' protokola, stoyal vozle stola, ne smeya sadit'sya.
     -  Ne   udivlyajtes',  eto  Dzhejms  pridumal  prislat'  vam  mundiry   i
oficial'nye priglasheniya,  chtoby  vy  nenadolgo  okunulis'  v  tu  atmosferu,
kotoroj kogda-to zhil etot dom. -  Ob座asnila |mili. - Tak chto, pirovat' budem
vse v tom zhe sostave... Dzheri, vash tost pervyj...
     Kapitan Dzhin podnyalsya s bokalom i ulybnuvshis' |mili, proiznes:
     -  Za angela,  kotoryj vyrval  nas iz  lap  smerti!.. A takzhe  za  sera
Rodzhera i vse ostal'nyh Holingerov! Ura!..
     - Gaket, a ty pochemu takoj neveselyj? - Sprosila |mili.
     -  YA   boyus'  prichinit'  vam  lishnie  hlopoty,  dorogie  hozyaeva...  My
sovershenno otkryto pribyli syuda i za nami mozhet pritashchit'sya hvost.
     -  Net prichin bespokoit'sya gospoda. U menya pod  rukoj  dvesti prekrasno
obuchennyh soldat i pristrelennye pozicii. - Zaveril Dzhejms.
     - |to ne mozhet ostanovit' teh  lyudej,  s kotorymi nam vozmozhno pridetsya
imet' delo.
     - Grossmaster Maks Holinger  obladaet neprikosnovennost'yu kak i vse ego
imushchestvo. Nikto ne posmeet stupit' na nashu territoriyu. - Nastaival Dzhejms.
     -  |to  to,   kak  raz,   i   ploho,   chto  my  nahodimsya  pod  zashchitoj
neprikosnovennosti sera Maksa. |to obstoyatel'stvo zastavit vraga dejstvovat'
bolee izoshchrenno i derzko. - Skazal Gaket.
     - Gaket, milyj,  chto za strannye nastroeniya u tebya?  Ty v bezopasnosti,
uveryayu  tebya. -  I |mili polozhila svoyu  ladon' na ruku Gaketa. -  Ty znaesh',
inogda mne  kazhetsya,  chto  ty  takoj  mudryj-premudryj,  staryj-prestaryj...
Pochemu, a?
     -  Inogda mne i samomu tak kazhetsya, |mili. - Priznalsya Gaket. - Dzhejms,
vy ne oznakomite nas s vashej sistemoj oborony? Nam eto interesno, kak byvshim
voennym... - Obratilsya on k nastavniku |mili.
     - Esli nasha hozyajka ne vozrazhaet... - Pozhal plechami Dzhejms.
     - Net, ne vozrazhayu. Prodemonstriruj  gostyam neuyazvimost' nashej oborony.
Mozhet byt' togda oni uspokoyatsya... - Mahnuv rukoj, razreshila |mili.



     Dzhejms pokazal gostyam uzhe neskol'ko ognevyh tochek i zametil, chto oni ne
uspokaivayutsya i sovershenno opredelenno ne chuvstvuyut sebya v bezopasnosti.
     Gaket smotrel v  okulyary pribora nochnogo  videniya, s pozicii ocherednogo
posta, i snova obnaruzhil neskol'ko zakrytyh  dlya nablyudeniya  uchastkov. Dzheri
smenivshij ego u okulyarov tol'ko pokachal golovoj.
     -  Vashi pozicii, dorogoj  mister Dzhejms  godyatsya dlya  chestnoj  vojny. -
Podvel chertu Gaket. - No vsya beda v tom, chto takie vojny ne vedutsya uzhe  let
dvesti... Skazhite, u vas est' storozhevye sobaki?
     - Sobaki? Zachem nam sobaki? - Udivilsya Dzhejms. - U nas horoshaya sledyashchaya
apparatura.
     - YA hochu, chtoby vy pravil'no nas ponyali, mister Dzhejms. Zavtra ili chut'
pozzhe my postaraemsya ubrat'sya podal'she iz etih  mest, no poka, my i vy tozhe,
nahodites' pod ugrozoj napadeniya.  Poetomu, dlya  obespecheniya  bezopasnosti i
prezhde vsego bezopasnosti |mili, vy dolzhny prinyat' koe kakie mery, v kotoryh
vy ranee, vozmozhno, ne nuzhdalis'.
     - Horosho, gospoda... |mili doveryaet  vam, znachit i ya tozhe. Prikazyvajte
i ya vse sdelayu.
     -  Dlya  nachala neobhodimo  sformirovat'  iz soldat  dvojki-dozory.  Oni
dolzhny patrulirovat'  territoriyu pered  vashimi oboronitel'nymi poziciyami  na
rasstoyanii dvuhsot  metrov. Ih  marshruty neobhodimo splanirovat' tak,  chtoby
oni peresekalis' kazhdye tri minuty.
     V sluchae, esli odin  dozor ne vstrechaet,  v naznachennoe vremya,  drugoj,
neobhodimo podavat' signal trevogi... Vot, vkratce, i vse...
     - |to netrudno budet sdelat'. CHto eshche?
     - Nam  nuzhno  lichnoe oruzhie, mister Dzhems. - Vmeshalsya Dzheri. - Sgoditsya
"AK-moskou"  ili  hotya by  "hom-200" ili  "FAF90". Mozhet  byt' bronekostyumy.
Naprimer, "peschanik" ili "shadou".
     - Bronekostyumov net, gospoda. No est' otlichnye titanovye bronezhilety...
- Predlozhil Dzhejms.
     - Podhodyashche. Pust' nam prinesut zhilety i oruzhie. My vozvratimsya v dom i
posidim na odnoj iz bashen, esli vy ne vozrazhaete. - Skazal Gaket.
     -  Pozhalujsta  - pozhalujsta.  YA vydelyu vam  cheloveka,  chtoby on pokazal
dorogu... I  u  menya  k  vam eshche  odin vopros. Kogda nam  ozhidat' napadeniya?
Zavtra ili mozhet dnya cherez dva?.. - Sprosil Dzhejms.
     Gaket posmotrel na chasy.
     - Sejchas  polovina  desyatogo vechera, po  mestnomu  vremeni. Dumayu chasov
cherez shest' vse i nachnetsya...
     - Segodnya?!! - Dzhejms byl shokirovan.
     - YA by skazal "sejchas"... - Utochnik Gaket.




     Noven'kij  korabl'  B-30A,  sochetayushchij  v  sebe  skorost'  "uindera"  i
plavnost'  posadki  B-18, razbrasyvaya kuski mha  i  raspylyaya bolotnuyu  zhizhu,
medlenno sadilsya na krohotnyj peschanyj ostrovok, poseredine  samogo bol'shogo
kuska syrosti, v yuzhnom polusharii Prinsa.
     Tihvinskie bolota, tak nazyvalas' eta mestnost'.
     Sudno s trudom prizemlilos' na  tri tochki ne glusha pri etom dvigatelej,
pozvolyavshih koe-kak uderzhivat' korabl'  v gorizontal'nom polozhenii.  Stvorki
gruzovogo tryuma razoshlis'  i  na mokryj  pesok stali  vyprygivat'  kommandos
ekipirovannye v legkuyu bronyu.
     Ih bylo sorok pyat' chelovek. S soboj iz gruzovogo tryuma, oni vytaskivali
kompaktnye vodyanye motocikly, oborudovannye shumopogloshchayushchimi ustrojstvami.
     Kommandos srazu ustanavlivali motocikly v vodu i  ot容zzhali  metrov  na
pyat'desyat  ot   ostrova,   chtoby   postroit'sya   dlya  dvizheniya  i   izbezhat'
oprokidyvaniya v moment vzleta transportnogo korablya.
     Kogda vse okazalis'  na bezopasnom rasstoyanii, B-30A dobavil dvigatelyam
tyagi i ego ogromnyj  korpus snova stal  podnimat'sya  nad bolotami, vzmetyvaya
tuchi vodyanyh bryzg i torfa.
     Nesmotrya na predostorozhnosti, pyat' motociklov  vse  zhe perevernulis'  i
ostal'nym  chlenam  komandy  prishlos'  potratit'  mnogo  sil,  chtoby vytashchit'
uvyazayushchih v tryasine lyudej.
     Kogda, nakonec, vse kommandos snova sideli v sedlah,  starshij  vzmahnul
rukoj i motocikly,  vspenivaya vintami vodu, nachali dvizheniya. Oni  postepenno
nabirali skorost' i vystraivalis' klinom, chtoby letyashchie iz pod vintov bryzgi
ne zakryvali vidimost' edushchim pozadi.



     Stvorki lifta, ustanovlennogo v odnoj  iz bashen, otkrylis' i  vypustili
na  smotrovuyu  ploshchadku  Dzhejmsa.  Dzheri  otorvalsya  ot  moshchnogo  binoklya  i
povernulsya k voshedshemu s nemym voprosom.
     -  Da,  gospoda. Korabl'  byl.  S  radiolokacionnogo  punkta  "Domenik"
soobshchili, chto eto byl gruzovik pripisannyj k portu Lavojt, na Malinovke.  On
byl na poverhnosti sovsem nedolgo...
     - Naskol'ko nedolgo? - Utochnil Dzheri.
     - S "Domenika" soobshchili, chto polchasa...
     -  Polchasa, eto  ot  tridcati,  do pyatidesyati  chelovek,  v  zavisimosti
tyazhesti vooruzheniya... - Prikinul Dzheri.
     - I ot transportnyh sredstv. - Dopolnil Gaket.
     - Pravil'no. - Soglasilsya kapitan  Dzhin. - A chto, mister Dzhejms, est' u
vas predpolozhenie, kuda mog vysadit'sya desant?
     - Po moim prikidkam,  gospoda, eto Tihvinskie bolota, no kuda tam mozhno
vysadit'sya i na kakom transporte dobirat'sya, mne neponyatno.
     - U vas est' karta? - Sprosil Gaket.
     -  Konechno est'. Vot  gospoda smotrite.  |to Tihvinskie bolota... A eto
set'  malen'kih peschanyh  ostrovkov...  Sest' na nih  nikakoj korabl'  ne  v
sostoyanii.
     -  Sest' ne mozhet, no zavisnut' -  zaprosto. Esli  oni vybrali vodu dlya
desantirovaniya, znachit i dobirat'sya budut po vode. - Gaket pomolchal, potiraya
pal'cem perenosnicu. - |to mozhet byt' amfibiya?
     - Vryad li, slishkom tihohodna... - Vozrazil Dzheri.
     - Togda, eto mogut byt' katera na vozdushnoj  podushke ili dazhe... vodnye
motocikly, vrode teh, chto ispol'zuyut rebyata iz otryada "Barrakuda".
     - No  kakoj s nih tolk. Ved' vot zdes', smotrite,  voda zakanchivaetsya i
do "Holinger-haus" im dvigat',  esli verit'  masshtabu  karty,  okolo  soroka
kilometrov...- Tknul Dzheri pal'cem v kartu.
     - |to ne sovsem tak,  ser Dzheri. Karta ustarela... Pyatnadcat' let nazad
zdes' byl  proryt  kanal  v storonu  vladenij  sera  Holingera...  - Utochnil
Dzhejms.
     - |to  znachitel'no huzhe... - Pochesav zatylok zametil Dzheri. - Nu, i kak
daleko ot doma obryvaetsya etot vodnyj put'?
     - |-e...  - Zamyalsya Dzhejms. - Delo v  tom, ser, chto etot kanal svyazan s
set'yu iskusstvennyh prudov, ustroennyh pryamo v parke  "Holinger-haus"... - I
posle  etih  slov,  Dzhejms  imel  vozmozhnost'  videt', kak  u  oboih  gostej
vytyagivayut lica.
     - V takom sluchae. - Posle  nekotoroj  pauzy zaklyuchil  Dzheri,  u nas,  v
luchshem sluchae  est'  eshche dva chasa... Vorot, zakryvayushchih kanal, u vas konechno
tozhe ne predusmotreno?
     - Ser, nikto ne dumal, chto... - Nachal bylo ob座asnyat' Dzhejms, no kapitan
Dzhin perebil ego.
     - Togda chetyreh pulemetchikov k kanalu. Snyat' s drugih uchastkov tridcat'
chelovek i  postavit' ih vdol' kanala, no tol'ko  s odnogo berega, a  to oni,
chego dobrogo,  perestrelyayut drug druga. I natyanite  cherez kanal kakuyu-nibud'
provoloku...
     - Mozhete dazhe nabrosat' v vodu plavuchij musor, vrode yashchikov ili breven.
- Dobavil Gaket.
     Kogda   Dzhejms  ubezhal   vypolnyat'  rasporyazheniya,   kapitan  Dzhin  stal
pristraivat' na sebya titanovyj bronezhilet, podtyagivaya krepleniya po razmeru.
     - Odno tol'ko mne neponyatno, druzhishche. Iz-za chego etim parnyam ustraivat'
takuyu  zavarushku.  Iz-za  dvuh  beglyh shpionov,  cennost'  kotoryh  eshche  pod
voprosom? - I on vnimatel'no posmotrel na Gaketa. -Nichego ne ponimayu...
     - YA tozhe. - Posle nekotoroj pauzy skazal Gaket.
     Druz'ya  snaryadilis'  v  bronezhilety,   rassovali  polnye  magaziny  dlya
avtomaticheskih vintovok i pistoletov v mnogochislennye karmashki, i spustilis'
vo dvor, gde uzhe vovsyu pretvoryalis' v zhizn' ih rasporyazheniya.
     Dva desyatka slug taskali yashchiki,  kotorye  tut zhe sbrasyvali v kanal eshche
sem' chelovek napolnyali  zemlej  bol'shie bumazhnye meshki, iz kotoryh pryamo  na
luzhajkah vozle berega stroili gnezda dlya pulemetchikov.
     Dzheri s  sozhaleniem otmechal, chto mesta  dlya gnezd  vybrany nepravil'no,
chto  yashchiki nuzhno  brosat' v  drugom meste, chto sorok soldat,  zalegshih vozle
samoj vody, zakryvayut drug - drugu obzor...
     - Ne prinimaj blizko k serdcu,  Dzheri. - Ugadav  mysli  tovarishcha skazal
Gaket. - Oni vse obrecheny v lyubom sluchae, potomu, chto vremeni na ih obuchenie
u  nas net... Voevat' oni konechno ne umeyut, no oni sozdadut tolcheyu i paniku,
kotoruyu  my  s  toboj  dolzhny ispol'zovat'  maksimal'no,  chtoby spasti  svoi
palenye shkury i, pozhaluj, |mili, kotoroj my obyazany zhizn'yu.
     I Dzheri kivnul,  ponimaya,  chto  Gaket prav. Zatem  oni  nashli  |mili  i
upryatali  ee  v  podval.  Osoznav  ser'eznost'  polozheniya  devushka  dazhe  ne
vozrazhala.  Sami oni  zanyali pozicii na  tret'em etazhe,  v  pomeshchenii zimnej
kuhni, otkuda otkryvalsya otlichnyj vid na, uhodyashchij vdal' kanal, serebryashchijsya
ot sveta treh malen'kih lun.
     Kuhnyu soedinyal  s  podvalom  mehanicheskij  transportnyj lift, tak chto v
sluchae  neobhodimosti, mozhno bylo bystro spustit'sya  k |mili  v  podval,  iz
kotorogo imelos' neskol'ko vyhodov.
     Nesmotrya  na  to,  chto  udar  ozhidalsya  so  storony  kanala,  ostal'nye
napravleniya  ogolyat'  ne stali,  na sluchaj,  esli protivnik  reshit  pomenyat'
taktiku i atakovat' s sushi.
     Dzheri  udobno razlozhil smennye magaziny ryadom s  soboj  na  razdelochnom
stolike,  i ocherednoj raz proveriv pricel'nuyu planku,  zamer  s  binoklem  v
rukah.
     CHerez odno okno ot nego raspolozhilsya Gaket, kotoryj tozhe prigotovilsya k
boyu i teper' v binokl' rassmatrival poverhnost' kanala.
     Spustya  pyatnadcat'  minut   otnositel'noj   tishiny,  narushaemoj  tol'ko
golosami volnuyushchihsya soldat, Dzheri proiznes.
     - Nu, priyatel', a vot i gosti...
     - Da, horosho idut... - Soglasilsya Gaket, razlichaya v polutora kilometrah
edva zametnye preryvaniya osveshchennyh uchastkov, rovnoj cheredoj  temnyh  tochek.
Ot parkovyh prudov, protivnika otdelyalo dve minuty puti.
     Odin  iz nablyudatelej na  bashnyah,  tozhe  zametil  protivnika  i  gromko
zakrichal.  Panika  peredalas' soldatam v zasade  i odin  iz  nih  s perepugu
vystrelil.
     Dzheri  pomorshchilsya,  a Gaket  tol'ko vzdohnul.  No vystrel  vryad  li byl
razlichim dlya protivnika za shumom desyatkov rassekayushchih vodu motociklov.


     Kapitan Dzhin otlozhil  v storonu binokl'  i s  vintovkoj  v rukah ozhidal
poyavleniya protivnika. On smotrel v temnotu i  dumal  o tom, chto gde-nibud' v
drugom   meste,   mozhno   bylo  navesit'   na   "AK-moskou"   dopolnitel'nye
stabilizatory, opticheskie  sistemy pricelivaniya  i mnogo  eshche chego  i nachat'
otstrelivat'  napadavshih s rasstoyaniya v poltory tysyachi  metrov,  no zdes', v
uyutnom  rodovom gnezdyshke  bol'she  vnimaniya udelyalos'  kachestvu barhata,  iz
kotorogo izgotovlyalis' paradnye berety gvardejcev.
     - YA ih uzhe vizhu, Dzheri. - Soobshchil Gaket i podnyal vintovku.
     - Nachinaj, ya eshche ni hrena ne vizhu. - Otozvalsya  Dzheri, kogda  Gaket uzhe
vypustil neskol'ko pul'.  Na vysokih  bashnyah  vspyhnuli  yarkie  prozhektory i
horosho osvetili prostranstvo pered domom, no sovsem ploho uhodyashchij v temnotu
kanal.
     Zastuchali pulemety v gnezdah  iz bumazhnyh meshkov, no Dzheri  podozreval,
chto palili oni bol'she ot straha.
     V pole sveta vyskochili  pervye  chetvero atakuyushchih. Oni dovol'no uspeshno
lavirovali  mezhdu  plavayushchimi  yashchikami  i  pri  etom  uspevali  strelyat'  iz
gazodinamicheskih pushek po zalegshej cepi gvardejcev.
     Dzheri vskinul vintovku i sbil dvoih v vodu. Ostal'nyh dvoih sbil Gaket.
No kommandos, dazhe okazavshis' v vode prodolzhali vesti ogon' po gvardejcam.
     Vsled za pervoj chetverkoj, posledovala vtoraya. Im  udalos' probit'sya na
sorok  metrov  dal'she svoih  predshestvennikov, no i  tam staraniyami Dzheri  i
Gaketa oni ranennymi popadali v vodu.
     Sleduyushchaya  chetverka  masterski  zabrosala  ruchnymi granatami pulemetnye
gnezda  i te rascveli ognennymi  cvetami,  a  razorvannye v  kloch'ya bumazhnye
meshki, razletelis' hlop'yami besformennyh klochkov.
     Taktika  protivnika  byla  Dzheri  i Gaketu vpolne ponyatnoj i  znakomoj.
CHetverki posylalis' dlya  togo, chtoby vyyavlyat' ognevye  tochki oboronyayushchihsya i
postepenno unichtozhat' ih zhivuyu silu. K tomu zhe, pri massovoj atake voznikala
opasnost'   zakuporki  kanala,  kogda  na  padayushchih   pod  ognem  protivnika
sobstvennyh soldat naletali by posleduyushchie.
     Teper',   kogda  pulemetnye  gnezda   byli  unichtozheny,   srazu  vosem'
kommandos, razbivaya  motociklami legkuyu faneru plavayushchih  yashchikov,  rvanulis'
poperek kanala k domu.
     Troih udalos' sbit', no ostal'nye vybrosilis'  na  bereg i iz polozheniya
lezha otkryli plotnyj ogon'  po  oknam kuhni,  poskol'ku, nakonec, opredelili
otkuda ishodit glavnaya opasnost'.
     Poka Dzheri  izredka  otvechal  na  ogon' kommandos,  Gaket  spustilsya na
pervyj  etazh,  gde  uvidel  Dzhejmsa,  kradushchegosya  k oknu  s  avtomaticheskim
drobovikom.
     -  Dzhejms... - Okliknul ego Gaket. - Tot rezko  povernulsya s drobovikom
napereves. -  Stop-stop, eto ya... -  Podnyal  ruku  Gaket  v  ostanavlivayushchem
zheste. On  zametil,  chto  lico starika  bylo v krovi. - Esli mozhno,  Dzhejms,
nachinajte  strelyat' posle  moej  komandy...  Dogovorilis'?  -  Dzhejms  molcha
kivnul.
     Za  oknami   prodolzhali  grohotat'   vystrely,   zahvativshih   placdarm
kommandos.  V  tot  moment,  kogda  Gaket  vyglyanul  iz-za  dvernogo  kosyaka
paradnogo vyhoda, cherez vorota kanala podnimaya tuchi vodyanoj  pyli, vryvalis'
ostal'nye kommandos polivaya ognem vse dvizhushchiesya predmety.
     Gaket slozhil ruki ruporom i kriknul vnutr' doma:
     - Dzhejms, nachinajte!
     Totchas  bryznulo  iskryashchimisya  oskolkami odno  iz okon  pervogo etazhe i
zagrohotal  dvenadcatyj  kalibr avtomaticheskogo  "TOZ-500". Stal'naya kartech'
udarila  v  samuyu  gushchu  mchashchihsya  po kanalu  kommandos.  Neskol'ko  chelovek
poleteli v vodu  i  obrazovalas'  svalka, kotoroj  tak  opasalis'  komandiry
atakuyushchih. Pravda sluchilos' eto uzhe na territorii "Holinger-haus"  i te, kto
ne  byl  utoplen  v  kanale,  mogli legko  vybrat'sya  na bereg  i prodolzhit'
strel'bu.
     Poka  Dzhejms otvlekal vnimanie, Gaket ostaviv  "AK-moskou" v dome vozle
dveri, skol'znul  vdol' steny  i,  uhitrivshis'  na pyat' metrov podobrat'sya k
strelyayushchim po Dzheri  kommandos, pochti  v  upor  rasstrelyal  ih iz pistoleta.
Zatem   on  podpolz  k  ubitym  i   v  bystrom   tempe  stal  zapihivat'  v,
predusmotritel'no zahvachennyj ranec, vse chto moglo prigodit'sya.
     Kogda iz  vody, v soroka metrah ot Gaketa, vybralis' semero kommandos i
dvinulis' v ego napravlenii, on vskochil na nogi i, chto est' duhu, pomchalsya k
paradnomu, no pochti pochuvstvovav, kak  na ego spinu  leg  pricel'nyj  vizir,
upal na zemlyu.
     Ochered' razryvnyh snaryadov gazodinamicheskoj pushki  udarila v stenu doma
i na luzhajku poleteli uvesistye oskolki serogo kamnya.
     V etot moment, ochen' kstati, Dzhejms uspel pomenyat' patronnuyu korobku  i
kommandos snova stalo ne do Gaketa i on, bukval'no,  vvalilsya cherez dver', s
rancem nagrablennogo dobra.
     Tem vremenem, kommandos, prorvavshiesya v "Holinger-haus",  ne spesha sebya
obnaruzhivat' bystro rassredotochivalis' po territorii vladeniya.
     Koe  gde,  oni  natykalis'  na   neorganizovannyh  gvardejcev  i  togda
zavyazyvalas' korotkaya perestrelka, vsyakij raz  tragicheski okanchivayushchayasya dlya
zashchitnikov vladeniya.
     Prislushivayas'   k   dalekim   vystrelam   Gaket    primeril   trofejnuyu
gazodinamicheskuyu  pushku   firmy  "Herst  Skaj  Mashins"   na   svoyu   ruku  i
podregulirovav podachu gaza, poshel vnutr' doma.
     Zaglyanuv  v  komnatu, gde  rasstalsya s Dzhejmsom,  Gaket  obnaruzhil  ego
bezdyhannoe telo, zavalivsheesya na shirokij mramornyj podokonnik.
     Ryadom so slugoj "Holinger-haus", do poslednego vypolnyayushchego svoj  dolg,
valyalsya razbityj razryvnoj pulej drobovik.
     Gaket  tihon'ko  pritvoril  dver'  i, podojdya  k  mehanicheskomu  liftu,
pozval:
     - Kapitan Dzhin?
     - Da, ya eshche zhiv... - Otozvalsya Dzheri.
     - Spuskajsya syuda, pora idti za |mili. YA zhdu tebya  v zale... - I  Gaket,
projdya po  koridoru, vyshel  v  bol'shoj  obedennyj  zal,  gde  sovsem nedavno
vossedal za prazdnichnym stolom.
     Teper'  stol  byl  ubran  i ogromnoe  pomeshchenie  pohodilo na  pole  dlya
minifutbola.
     Gaket  zabralsya v  odin iz uglov  i  zamer, s pushkoj nagotove,  strahuya
vyhod dlya Dzheri i |mili.
     CHerez paru minut v tishine  zala, narushaemoj tol'ko  dalekimi vystrelami
sluchajnyh perestrelok, poslyshalsya shoroh. Potom neozhidanno prozvuchal golos:
     -  SHomberg... Ved' ty zdes'?.. -  U Gaketa vozniklo takoe oshchushchenie  kak
budto v  zheludke razorvalas'  ledyanaya bomba. - Otvet',  SHomberg, ty zdes'?..
Zachem  ty vernulsya iz ada?.. CHtoby mstit'?..  Tak vyhodi, i ya snova otpravlyu
tebya v preispodnyuyu i, na etot raz, navsegda.
     Po  polu  zaprygala  osvetitel'naya  shashka  i,  primerno,   na  seredine
pomeshcheniya vspyhnula rovnym sinevatym svetom.
     Totchas  v  osveshchennoe prostranstvo  shagnul  chelovek,  v  chernoj matovoj
brone. Oruzhiya v ego rukah vidno ne bylo, no eto nichego ne znachilo. Otstegnuv
shlem,  chelovek brosil ego  na pol. Tot  podprygnul, kak  orehovaya skorlupa i
otkatilsya k  stene.  Lico  cheloveka teper' mozhno bylo  razglyadet' luchshe,  no
Gaket i bez etogo ponyal, chto pered nim sam Majk Danten.
     Gaket vyshel  iz  svoego  ugla, ostaviv gazodinamicheskuyu pushku na  polu,
odnako pistolet ostavil, zatknuv ego za remen' na poyasnice.
     - Uznaesh', menya, Bertran?
     - YA tebya vsegda uznayu, Majk. Po golosu i lyubomu dvizheniyu.
     - A vot tebya, ne uznat'.  YA vizhu  tebe slepili neplohuyu fizionomiyu.  Ty
stal  smazlivee  chem  byl. - Danten  zasmeyalsya. - I dazhe  tut tebe  povezlo,
SHomberg.  Ty  ochen' udivil  menya,  kogda vernulsya s togo sveta. Skazhi kakovo
eto,  zhit' s  novym licom i  telom dvadcatiletnego  parnya? Da, ved' my  byli
rovesniki,  SHomberg, a  teper'  tebe  chut'  bol'she  dvadcati. Mne  zhe  pochti
pyat'desyat. Dazhe  volosy sedye... A ty znaesh'.  - Ulybka  Majka rasplylas' do
ushej. - Ved'  ya prostrelil  tvoj pozvonochnik  v  chetyreh mestah. Nebos' tvoi
lepily-doktora  materno rugalis',  kogda ih  zastavili sshivat' kuski  horosho
prozharennogo bifshteksa? A? YA slyshal, chto...
     - Majki... - Perebil  ego Gaket. -  Ty  stal slishkom boltlivym.  Dolzhno
byt' eto ot starosti. Pora zakanchivat' shutochki, Majki, raz uzh ty nashel menya.
YA hochu vospol'zovat'sya etim sluchaem, ved' ya molozhe i sil'nee...
     -  Ty molodoj tol'ko snaruzhi, SHomberg, a vnutri takoj zhe  staryj kozel,
kak i ya...
     - Pora, Majk... - Predupredil Gaket.
     - Da, pora... - Soglasilsya Danten.
     Oba  zamerli prevrativshis'  v statui,  glyadya pryamo pered soboj. Snaruzhi
shli sekundy, a v ih poedinke prohodili chasy.
     Nakonec, Danten, sdelal  dvizhenie rukoj, provociruya Gaketa na dejstvie,
no tot ne poshevelilsya.
     Danten   povtoril,  no  snova  bezrezul'tatno.  Ponimaya,  chto  nachinaet
proigryvat', Majk stremitel'no rvanulsya vlevo, odnovremenno podnimaya ruku so
spryatannym pistoletom,  no vo vnimanii  Gaketa,  dvizheniya Dantena  vyglyadeli
medlennym, plavnym peretekaniem.
     Gaket ne  spesha vytyanul iz-za  spiny "FAF90"  i tshchatel'no  pricelivshis'
nazhal na kurok.
     On otchetlivo prosledil polet puli do grudi Dantena i zametiv eshche odnogo
kommandos stoyashchego u steny, poslal v nego vtoruyu pulyu.
     Vernuvshis' k normal'nomu techeniyu vremeni  Gaket zametil, chto Danten eshche
zhiv i podojdya blizhe, naklonilsya nad nim. Razlepiv guby, Majkl prosipel:
     - V sleduyushchij raz... Berti... ya budu molozhe...
     - Vozmozhno, Majk...  - Soglasilsya Gaket i podnyav pistolet vystrelil eshche
raz.
     - Gaket... - Pozvali szadi. Gaket obernulsya,  eto okazalsya Dzheri. - CHto
eto bylo?
     - Tragediya, Dzheri... Gde |mili?
     -  S nej vse  v  poryadke. Pora  uhodit'. Zdes'  est' podzemnyj  koridor
vedushchij  v skrytyj angar. |mili utverzhdaet, chto tam  stoit "shtukka", kak raz
dlya takogo sluchaya.
     - Togda uhodim... - Soglasilsya Gaket.




     Izyashchnaya  skorostnaya "shtukka" stremitel'no vyskochila  iz podzemnoj shahty
sekretnogo angara i, vypolniv  shirokij razvorot, pomchalas' na vostok.  Za ee
shturvalom nahodilas' |mili, kotoraya  horosho  znaya  Prins,  uverenno  pravila
yahtoj.
     - Kuda my teper', princessa? - Osvedomilsya Gaket.
     - V Darkames... |to bol'shoj  gorod. Poltora milliona naseleniya... Tam u
moego  otca est' neskol'ko  domov... Budet  gde ostanovit'sya. K tomu zhe vam,
navernoe, nuzhny den'gi? - S nadezhdoj posmotrela ona na Gaketa.
     - Esli v gorode est' otdelenie "Galaktika-Bank", to problem ne budet. -
Uspokoil on |mili.
     -  Takoj  bank tam  est'...  - S  sozhaleniem soobshchila  devushka. Ej  tak
hotelos' hot' kak-to prodolzhit' svoyu zabotu o ee druz'yah. Osobenno o Gakete.
     YAhta letela na  nebol'shoj vysote  i  blagodarya otsutstviyu oblakov mozhno
bylo horosho rassmotret', chto iz sebya predstavlyaet priroda Prinsa.
     Poverhnost' planety,  v bol'shinstve svoem, byla pokryta  kustarnikovymi
rasteniyami  samyh  razlichnyh  vidov.  Nekotorye iz  nih imeli nekoe  podobie
list'ev, a inye dlinnuyu hvoyu. Derev'ev,  v  privychnom  znachenii etogo slova,
zdes'  ne bylo vovse. Isklyuchenie sostavlyali te, chto byli  privezeny s  mirov
podobnyh Zemle.
     Mestnaya zelen' byla bolotnyh i korichnevatyh ottenkov, poetomu  s vysoty
legko  ugadyvalis'  sady,  i  roshchi  zemnyh  derev'ev. Mestnye  zhiteli lyubili
okruzhat' imi svoi doma, no  v usloviyah Prinsa  ih vyrashchivanie yavlyalos' delom
ne legkim.
     YAhta  neskol'ko raz  menyala napravleniya  i,  nakonec,  vperedi,  v  uzhe
sgushchayushchihsya sumerkah, stali proyavlyat' cepochki ognej, prinadlezhashchie  bol'shomu
gorodu.
     Dzheri i Gaket  ochen' udivilis',  kogda ignoriruya pozyvnye  kosmicheskogo
porta Darkomesa,  yahta zaskol'zila na bok i stala podat' pryamo  na skopleniya
vysotnyh domov v delovoj chasti goroda.
     - |j, hozyajka, a my ne zabludilis'? - Utochnil Dzheri.
     -  Dejstvitel'no,  |mili,  davaj-ka  snachala  v  port,  a potom uzhe  po
magazinam. - Takzhe zabespokoilsya Dzheri.
     - Ne bojtes',  rebyata,  dostavlyu  v  luchshem  vide. - Usmehnulas' |mili,
perevodya "shtukku" v otvesnoe padenie.
     - Solnyshko, a nel'zya li kak-nibud' poproshche? - Sprosil Gaket. - Ved' uzhe
ne tak uzh i vysoko... Zdes' mozhet byt' policiya...
     -  Bort  25-235678  "shtukka-bassar"!..  Vy  vypolnyaete nedozvolennyj, v
cherte  gorodskogo prostranstva,  manevr. Nemedlenno  prekratite padenie!.. -
Zagovoril na otkrytoj volne, rezkij golos policejskogo oficera.
     -  Nu  vot,   nakarkal...  -  Provorchala   |mili,   brosiv   na  Gaketa
pronzitel'nyj  vzglyad.   Zatem   povinuyas'  ee   dvizheniyam   yahta  vypustila
dopolnitel'nye ploskosti i pereshla v gorizontal'nyj upravlyaemyj polet.
     - Bort 25-235678, vy narushili pravila dvizheniya  i budete oshtrafovany...
- Snova vzyalsya  za svoe policejskij  oficer. - Oznakom'tes'  s protokolom  i
perevedite ustanovlennuyu summu shtrafa po ukazannym rekvizitam...
     Na  monitore   bortovogo  komp'yutera   pobezhali  strochki  teksta.   Pod
protokolom stoyali dve nadpisi: "Ne soglasen" i "Soglasen".
     |mili ne zadumyvayas'  nazhala  "Soglasen"  i nabrav dannye  svoego scheta
skachala zatrebovannuyu summu.
     - |mili, ty menya konechno izvini... - Probormotal slova izvineniya Gaket.
     - Ne perezhivaj, dorogoj, eshche  ne bylo sluchaya, chtoby ya ne kuvyrkalas'  v
nebe  Darkomesa i ne bylo sluchaya, chtoby  mne eto soshlo s ruk... - Ulybnulas'
ona. - A vot i stoyanochka...
     Rastopyriv  kryl'ya,  yahta, kak poslushnyj  motylek,  poshla na posadochnyj
kvadrat, narisovannyj na kryshe neboskreba cepochkoj begushchih krasnyj ognej.
     Edva sudno kosnulos'  posadochnogo  kvadrata,  k nemu podbezhali tehniki,
poyavivshiesya  neponyatno otkuda. Oni pomogli otkryt'  vhodnye lyuki i vybrat'sya
passazhiram naruzhu.
     -  Privetstvuem  vas  v  Darkamese, ledi |mili!.. - Radostno  prokrichal
paren' v sinej tehnicheskoj robe, podavaya hozyajke ruku.
     -  Privet, Bob, ty zdorovo vyros!..  Tebya prosto ne uznat'!.. - I |mili
so vsego razmahu hlopnula Boba po plechu. - A otkuda ty uznal, chto ya prilechu?
     - Nas izvestili s Bejta, iz sekretariata sera Holingera. - Otvetil Bob.
     - Ponyatno. - Nahmurilas' |mili. - Znachit otec uzhe obo vsem znaet... Nu,
nichego ne podelaesh', rebyata... - Povernulas' ona k Dzheri i Gaketu. -Pojdemte
spustimsya k nashemu poslednemu priyutu.



     Posle  vodnyh procedur  i plotnogo uzhina, Dzheri i  Gaket  uedinilis' na
ogromnoj  zasteklennoj  verande,  s  kotoroj  otkryvalsya chudesnyj  vid  vsej
zapadnoj  chasti  Darkamesa,  vmeste s  ego  nepovtorimymi  svetomuzykal'nymi
fontanami, vzdymayushchimi svoi raduzhnye strui na vysotu v sotnyu metrov.
     |mili  ushla v  svoi pokoi  poplakat'sya otcu  i, tem samym, oslabit' ego
gnev. "Sdavat'sya papochke Maksu", kak ona eto opredelila.
     - Tak chto tam bylo  u vas, s etim Majklom, Gaket? -  Zadal Dzheri vopros
takim tonom, slovno oni prervali besedu minutu nazad.
     -  Ego  zovut  Majkl  Danten. Ran'she  my  vmeste rabotali v Kontrol'nom
Upravlenii, potom v NSB... Kak-to raz ego pojmali na sovrashchenii maloletnih i
zaverbovali. Dal'she - bol'she. A odnazhdy, ispolnyaya prikaz svoih novyh hozyaev,
on ubil svoego naparnika... Naparnikom byl ya...
     - No... ved' ty zhiv... - V nekotorom zameshatel'stve proiznes Dzheri, dlya
sobstvennogo uspokoeniya dotragivayas' do loktya Gaketa.
     - |to tol'ko kazhetsya, Dzheri...
     Gaket  pomolchal neskol'ko minut,  sobirayas' s myslyami i  v techenii etoj
zatyazhnoj pauzy Dzheri ne posmel skazat' ni slova.
     - U menya byla devushka... Ee zvali Odri. Ona byla iz teh zhenshchin, kotorye
dolgo sohranyayut  yunoe  ocharovanie.  I  Majk, v svoe vremya  kleil ee, no  ona
pochemu-to,   vybrala   menya.  Hotya  ta,  pervaya  moya  vneshnost'  otnyud'   ne
prinadlezhala krasavcu.  Majk naprotiv,  byl  muzhchina hot'  kuda. I  togda, ya
dumayu, v nashej s nim druzhbe, poyavilas' pervaya treshchinka.
     U Majka bylo sootvetstvuyushchee ego vneshnosti amplua geroya-lyubovnika.
     Prakticheski  vsya  set' ego  agentov,  sostoyala iz molodyh preuspevayushchih
zhenshchin, odinokih  ili  sostavivshih sebe vygodnuyu partiyu...  On dejstvoval na
vseh reshitel'no i odnoznachno,  no tol'ko ne na Odri... Kazalos' on smirilsya,
i  otnosheniya mezhdu  nami s  Odri  i  Majkom pereshli v fazu "druga sem'i". No
inogda ya zamechal, kak Majk zaderzhival na Odri ochen' nepriyatnyj, besstrastnyj
ocenivayushchij vzglyad.
     Potom ya stal  zamechat' ego uvlechenie maloletkami. Snachala, ya prinyal etu
novuyu  ego slabost' za sposob snyatiya napryazheniya, nakaplivayushchegosya ot tyazheloj
raboty,  no  vskore  ya sdelal neobyknovennoe otkrytie:  vse  ego  maloletnie
devochki, chertami lica napominali Odri.
     YA uzhe byl gotov  napisat' nashemu kuratoru donesenie na svoego druga, no
on operedil menya.
     Na Bestomatise, v podzemnom kanale, gde tyanulis'  mnogochislennye kabeli
svyazi,  my  podklyuchalis'  dlya  proslushivaniya  setej  odnoj  iz  promyshlennyh
kompanij...  I tam,  v etom betonnom tunnele,  Majk  v menya  i  vystrelil...
Zatem, perebil pozvonochnik v neskol'kih mestah, lico szheg kislotnoj shashkoj i
raschlenil telo... Vse eto  bezobrazie, k schast'yu ili  k  neschast'yu dlya menya,
cherez dva chasa nashli obhodchiki.
     A eshche cherez chetyrnadcat' chasov, v holodil'nike pod glubokoj  zamorozkoj
vse,  chto  ostalos'  ot  Bertrana  SHomberga,  dostavili  v  kliniku  "Lejs",
rabotayushchuyu v sisteme NSB.
     Kak  ya  potom  uznal,  takih  chelovecheskih  ostankov  tam  bylo  vosem'
komplektov.
     Togda vse tol'ko nachinali govorit' i metode psihosistemnoj regeneracii.
     Uzhe  byli kakie-to pribory. No kakoj spektr  oni izluchali, tolkom nikto
ne znal.  Poetomu  reshili  poeksperimentirovat'  na  teh,  kto uzh  tochno  ne
pred座avit nikakih pretenzij.
     I  iz vos'mi pretendentov, kak-to slepit' udalos' tol'ko  menya. Vernee,
moj mozg  s osnovnymi  sistemami. Odnako lico, glaza, ushi - nichego  etogo ne
bylo. No ih mozhno bylo pozaimstvovat'  u teh, komu ne sumeli ozhivit' mozg. I
togda  chiny v  NSB stali reshat', ch'yu vneshnost' natyanut' na  moj cherep  bolee
vygodno.
     Okazalos',  chto  Gaketa.  Togo  samogo,  istoriyu   kotorogo,  ya  kak-to
rasskazyval tebe  ot  svoego  imeni. S  odnoj lish' raznicej, chto  ego vse zhe
vysledili lyudi iz APR i ne postesnyalis' v vybore sredstv.
     A on, k  tomu  vremeni, raspolagal vysokoinformativnoj  set'yu  agentov,
kotorye znali tol'ko ego i tol'ko v lico.
     Poteryu takoj seti vozmestit' bylo by nevozmozhno. Tak ya stal Gaketom...
     - A... Odri? - Nabravshis' smelosti, sprosil Dzheri. Gaket ulybnulsya.
     -  YA  znal,  chto  ty zadash' etot  vopros...  Odri  poluchila  ot  nashego
departamenta soobshchenie  o  gibeli Bertrana  SHomberga.  Konechno poplakala,  ya
dumayu...
     - I chto potom...
     - A potom ona vyshla zamuzh za... Majka Dantena...
     - No neuzheli ty nikogda ne hotel pokazat'sya Odri na glaza, ob座asnit' ej
vse... - Udivilsya porazhennyj Dzheri.
     - V kachestve kogo?
     - Nu  kak zhe... V  kachestve  nastoyashchego Bertrana SHomberga. - Nedoumeval
Dzheri.
     - Bertran SHomberg, umer, druzhishche... Est' tol'ko Gaket, a eto uzhe drugoj
chelovek ...
     -  Mal'chiki...  -  Iz  niotkuda  materializovalas'  |mili.  - A  ya  vas
poteryala.
     - Nu, chto tebe skazal ser Holinger? - Sovershenno rovnym golosom sprosil
Gaket.
     -  Oh,  izvestno   chto...  Muzha  opozorila,  otca  opozorila,   brat'ev
opozorila, s vragami svyazalas'...
     - I kakov prigovor? - Sprosil Dzheri. - Konechno zhe smertnaya kazn'?
     - Gorazdo huzhe... Nemedlenno na Bejt... Pred ego ochi...
     - Nadeyus', on ne potreboval nashej vydachi?
     - Net, on dumaet, chto vy menya togda ub'ete...
     - My chto, pohozhi na ubijc babushek? - Udivilsya Gaket.
     - Ili na istyazatelej devushek? - Dopolnil Dzheri.
     - Da. - Kivnula golovoj |mili, i pokazav na Gaketa pal'cem podtverdila.
- Vot etot pohozh...
     -  Nu, raz  takoe delo, poezzhaj s nami... - Predlozhil  Dzheri, bol'she iz
prilichiya.
     - Net. - Zamotala golovoj  |mili. - U nas, "bejtov" etogo nel'zya.  Menya
togda otec proklyanet...
     -  |ka  nevidal',  da  takih ugroz  molodye  slyshat  ochen'  mnogo...  -
Usomnilsya Dzheri.
     - |to  u vas, v  Central'nyh Mirah. A u nas, esli roditeli proklyanut na
Krasnom kamne, ty na etom svete uzhe ne zhilec. - Ob座asnila |mili.
     - Nu, togda  my  odni... -  Soglasilsya  Dzheri. -  Ujdem, pozhaluj, pryamo
sejchas, poka noch'...  A to ved' ne isklyucheno, chto my i syuda hvost pritashchili,
tak Gaket?...
     - Tak... - Soglasilsya Gaket.
     - Vy  tut  proshchajtes', a  ya pojdu  k liftu. Ohrana menya vnizu vypustit,
|mili?
     - Da, Dzheri, ya ih predupredila...
     Kogda kapitan Dzhin vyshel v liftovoj holl, |mili  podoshla k Gaketu i tot
nezhno vzyal ee za ruku.
     -  Nu,  vot i vse... super - muzhik... - Devushka podnyala na Gaketa glaza
polnye slez.
     - Vse... - Soglasilsya tot, ne vypuskaya ee ruki.
     - Davaj govori...
     - CHto govorit'? - Ne ponyal on.
     -  Nu...  chto  tam  u vas  shpionov  polozheno  vrat' devushkam...  CHto ne
zabudesh'... CHto cherty moego lica navsegda ostanutsya... i tak dalee...
     - Dejstvitel'no,  malyshka, ya tebya budu pomnit'... - Gaket obnyal |mili i
prityanul k sebe.
     - Konechno, vri davaj... -  Uzhe  skvoz'  vshlipy  prodolzhala,  |mili.  -
Nebos' prikazali by menya ubit'... ruka by ne drognula?.. YA hochu znat'...
     - |togo tebe znat' neobyazatel'no. I voobshche, malyshka, vse v zhizni  ochen'
slozhno i prostyh otvetov, uvy, ne sushchestvuet... Proshchaj, Dzheri zhdet menya...
     - Ladno... Tol'ko ya ujdu pervoj, a potom ty... Dogovorilis'?..
     Gaket molcha kivnul. |mili ottolknula ego  ot  sebya  i putayas' v dlinnom
halate vybezhala von, a Gaket stoyal  ne v silah sdelat' i shaga, prislushivayas'
k zatihayushchemu vdali shlepan'yu bosyh nozhek.




     Eshche tol'ko nachinalo svetat', kogda  k vorotam issledovatel'skogo centra
APR, nachali styagivat'sya  avtomashiny i mikroavtobusy, podvozyashchie  vse novye i
novye otryady zhurnalistov.
     Otvetstvennyj za bezopasnost' issledovatel'skogo centra, major Bernazi,
svyazalsya so starshim agentom SHul'com, tot dolozhil polkovniku SHlimanu,  a  tot
do svoego pribytiya, potreboval ne dopuskat'  nikogo iz zhurnalistov k vorotam
centra, blizhe chem na pyat'desyat metrov.
     Plotnye  ryady  "sek'yuriti",  podkreplennye soldatami  voennoj  policii,
staralis'  izo  vseh  sil,   sderzhivaya  raznomastnuyu  tolpu   predstavitelej
vsevozmozhnyh  SMI,  nachinaya  s  gigantov BAS, IASS,  VEG  & So i  zakanchivaya
vsyakimi  bul'varnymi   listkami,   chastnymi   radiostanciyami  i   odinochnymi
telekanalami.
     Vsego nabralos' tysyachi poltory  narodu,  kotorye pytalis' porvat'sya  na
territoriyu issledovatel'skogo korpusa  APR, potryasaya  svoimi  zhurnalistskimi
udostovereniyami i ne perestavaya shchelkat' i zhuzhzhat' foto i telekamerami.
     Vysoko nad golovami zhurnalistov  proletel gelikopter polkovnika SHlimana
i prizemlilsya na territorii issledovatel'skogo centra.
     Pod  radostnye vopli tolpy,  polkovnik vybralsya iz salona i otvorachivaya
lico ot shchelkayushchih  cherez golovy  voennoj policii  kamer, proskochil v  zdanie
administrativnogo korpusa.
     V holle ego vstretili starshij agent SHul'c i major Benazi.
     - CHto im vsem  tut nuzhno,  Benazi?  - S  obychnoj nedovol'noj intonaciej
sprosil polkovnik.
     -  Ser,  oni  trebuyut  podtverdit'   informaciyu   o   sozdanii  "CHernoj
kasatki"... - Dolozhil major Benazi.
     - Kakoj takoj "CHernoj kasatki"? - Peresprosil SHliman.
     - Pozvol'te ya, ser? - Vystupil vpered starshij agent SHul'c.
     - Dokladyvajte... - Razreshil polkovnik.
     - Ser, vchera pochtovoe agentstvo "Dejtcher rou" dostavilo pochti po tysyache
adresam  razlichnyh  SMI,   diskety  s   informaciej,  chto   v  nashem  centre
issledovanij  razrabatyvaetsya  chudo  oruzhie. Nekaya "CHernaya kasatka" - sudno,
osnashchennoe  oruzhiem,  principy  dejstviya  kotorogo  osnovany  na  sovershenno
neizvestnoj nam  fizike.  Dalee  soobshchalos', chto Sluzhba svyazi so SMI, gotova
predostavit' pervonachal'nuyu informaciyu o "CHernoj kasatke"...
     - Provokaciya? - Predpolozhil SHliman.
     - Tak tochno, ser... - Soglasilsya SHul'c.
     -  CHto zhe nam togda skazat' etim  pisakam? Ved' oni ne poveryat, esli my
budem   vse  otricat'...  -  Razvel  rukami  polkovnik.  -   Nado   soobshchit'
nachal'stvu...
     - Vy imeete vidu direktora, ser?
     -  A kto  eshche  upolnomochen reshat'  takie shchekotlivye voprosy?  Oni,  eti
shakaly  gazetnye,  nam ne poveryat. Esli  zhe nachat' vytalkivat' ih v sheyu, oni
tol'ko rady budut i zasnimut chudesnyj fil'm...
     -  Oni  uzhe  snimayut, dazhe  vedut  pryamuyu  translyaciyu.  - Vstavil major
Benazi.
     - Vot imenno. - Mnogoznachitel'no podnyal palec SHliman. - Benazi, davajte
"Fri direkt". - Reshilsya polkovnik.
     Major  sdelal  znak svoemu  pomoshchniku  i tot begom pokinul holl, a  uzhe
cherez polminuty yavilsya s chemodanchikom  v  odnoj ruke  i trubkoj s  malen'koj
antennoj, v drugoj.
     Polkovnik vzyal v  pravuyu  ruku  protyanutuyu emu trubku  i  posmotrev  na
ozhidayushchego komandy  pomoshchnika,  nabral  v  legkie  pobol'she  vozduha.  Zatem
kivnul, razreshaya nabor.
     Pal'cy  pomoshchnika  zabegali  po  klaviature, nabiraya  vse novye  kody i
prohodnye paroli. Nakonec polkovnik uslyshal:
     - Kancelyariya direktora na svyazi. Kto govorit? - Golos byl lishen  vsyakoj
okraski.
     -   Regional'nyj  predstavitel'  P-12-"SI".  -  Nazval  svoj   pozyvnoj
polkovnik SHliman.
     -  Odnu minutu... - Snachala poslyshalis' signaly  nastrojki fonoskopa, a
potom golos direktora, kotoryj SHliman uznal srazu.
     - Nu? CHto tam u vas sluchilos'?
     - Nepredvidennye obstoyatel'stva, ser... U vorot bazy  sobralis' poltory
tysyachi zhurnalistov...
     - ZHurnalistov? I chego zhe oni hotyat?
     - Kto-to soobshchil vo vse vedushchie informacionnye  agentstva  o razrabotke
nekoj... "CHernoj kasatki" i, kak budto, my dadim o nej obshchuyu informaciyu  dlya
SMI...
     Direktor vyderzhal nedolguyu pauzu, a potom peresprosil:
     - CHego tam razrabatyvayut?
     - "CHernuyu kasatku", ser...
     - A vy sami, polkovnik, chto ni bud' znaete ob etoj "kasatke"?
     - Net, ser. Nichego ne znayu... - CHestno priznalsya polkovnik.
     - I ya nichego... - V golose  direktora  poslyshalas' grust'. - Tak chto vy
predlagaete?
     - Kto? YA? - Udivilsya SHliman.
     - Konechno... Ved' eto zhe vy regional'nyj predstavitel', a  ne ya.  I eto
ne   ko  mne,  a  k   vam  priperlis'  eti  izvrashchency,  poshchipat'  dlya  sebya
skandal'chikov... Vot  ya i  sprashivayu, chto vy  otvetite, esli vas sprosyat pro
etu... Kak ee?..
     - "CHernuyu kasatku", ser. - Podskazal SHliman.
     - Da,  chto vy mozhete skazat', o  "CHernoj kasatke", esli dazhe  ponyatiya o
takoj   ne  imeete.  I  ya  v  polnom  nevedenii...  Navernoe  nuzhno   tol'ko
posoboleznovat' pishushchej bratii, raz ih tak naduli... Pravil'no?
     - |-e... Tak tochno, ser.
     - Vse ponyatno?
     - Ponyatno, ser.
     - Togda  ispolnyajte... I pomnite,  polkovnik,  chto ot togo naskol'ko vy
vse pravil'no ponyali, napryamuyu zavisit vasha kar'era... - I na  etoj  opasnoj
note direktor otklyuchilsya.



     Kogda v trubke prozvuchal otboj, SHliman s trudom razognul zaderevenevshuyu
ruku i obvedya glazami vse prisutstvuyushchih, tol'ko teper' pochuvstvoval, chto po
ego licu katyatsya kapli pota.
     On dostal platok  i tshchatel'no vyter lico i  sheyu. Zatem ubral  platok  v
karman i, odernuv poly pidzhaka, nakonec, polnost'yu prishel v sebya.
     - Tak, starshij agent SHul'c!.. Bystro k vorotam, soberite vsyu informaciyu
o nastroenii tolpy i zhivo obratno!
     - Est', ser! - I SHul'c skorym shagom pochti vybezhal na ulicu.
     -  Dalee...  - Prodolzhal SHliman. -  Vy,  major,  nemedlenno  izgotov'te
pyat'sot, a luchshe  vosem'sot ekzemplyarov karty nashego rajona, kuda  vhodit  i
centr obucheniya NSB. Vymarat' nashu bazu, vmesto nee pust' budet les. Voobshchem,
nuzhna  karta, kotoraya privedet neznakomogo s  mestnost'yu  voditelya, pryamo  k
vorotam "nacionalov"... Ponyali menya?
     -  Tak tochno,  ser, ponyal!.. - Obradovalsya major,  ponimaya, chto zadumal
polkovnik.
     Po istechenii poluchasa pomoshchnik majora Benazi vynes v holl tolstuyu pachku
svezheotpechatannyh  listkov.  Polkovnik  tem   vremenem,   vyslushival  doklad
vernuvshegosya SHul'ca. Vzyav u podoshedshego pomoshchnika odin  ekzemplyar  polkovnik
udovletvoritel'no kivnul golovoj:
     -  To, chto  nuzhno... Gospoda, teper' poproshu za mnoj. Kogda  podojdem k
vorotam,  vy vse ostanetes', a  ya odin projdu cherez oceplenie. - I polkovnik
poshel k vyhodu pervym, vozglavlyaya vsyu processiyu.
     Trevozhno gudyashchaya tolpa vozbuzhdenno vskolyhnulas',  kogda  iz blizhajshego
zdaniya, vyshel kakoj-to chin, v soprovozhdenii svity i napravilsya k vorotam.
     Ego  spokojstvie i carstvennaya  osanka  govorili,  chto eto  imenno  tot
chelovek, kotoryj mozhet chto-to znat' o sekretnom proekte.
     SHliman  ostavil svitu za vorotami i legko, kak nozh skvoz' maslo, projdya
cherez oceplenie, okazalsya v okruzhenii zhazhdushchej informacii tolpy.
     -   Gospoda,   my   ochen'   rady  privetstvovat'   vas   vozle   nashego
issledovatel'skogo centra. - Proiznes polkovnik horosho postavlennym golosom,
v  desyatki  nacelennyh  na  nego  mikrofonov  i ob容ktivov.  - Prinoshu  svoi
izvineniya,  za to,  chto sluzhba bezopasnosti byla vynuzhdena perekryt' vhod  v
centr,  no  pojmite, eto  ih rabota... Priznat'sya,  nam prishlos' povozit'sya,
chtoby  hot' chto-to  vyyasnit' o "CHernoj kasatke",  za kotoroj vy ohotites'. -
Polkovnik sdelal pauzu, zaintrigovyvaya zhurnalistov  eshche  sil'nee, otchego oni
ponevole  eshche plotnee somknulis' vokrug nego. - I mogu vam soobshchit' s polnoj
otvetstvennost'yu i  s  beskonechnym  uvazheniem  ko  vsem  sredstvam  massovoj
informacii,  kotorye  vy  zdes'  predstavlyaete,  chto   v  sisteme  Agentstva
Planirovaniya i Razvitiya nikakogo proekta "CHernaya kasatka" ne sushchestvuet.
     Poslednie  ego  slova  potonuli  v  gule  vozmushcheniya  i  oskorbitel'nyh
vykrikov.
     SHliman podnyal ruku, prizyvaya k tishine i vse zamolchali.
     - No, gospoda, ne vse tak ploho. V dvuhstah kilometrah k severu ot togo
mesta, gde my sejchas s  vami stoim,  nahoditsya  uchebnyj  centr  Nacional'noj
Sluzhby Bezopasnosti, gde, kak nam udalos' vyyasnit', prohodit obuchenie gruppa
supervoinov,  obuchaemyh  po  sovershenno  nemyslimoj programme.  |to gospoda,
hladnokrovnye  ubijcy  voznikayushchie iz neotkuda, kak  prizraki!.. - Proiznesya
eti slova, polkovnik s udovol'stviem zametil lihoradochnyj ogon' zagorayushchijsya
v glazah okruzhayushchih  ego  lyudej. -  Vot otryad  etih  poistine  chudo-voinov i
nazyvaetsya  "CHernaya kasatka"... - I vospol'zovavshis'  pauzoj polkovnik podal
znak cheloveku s pachkoj bumagi i tot zhivo probilsya k SHlimanu.
     - Mesta zdes' gluhie. - Prodolzhal polkovnik. - Zabludit'sya ochen' legko,
poetomu my ohotno  podelimsya s vami  zapasom nashih  dorozhnyh  kart, gospoda.
Pozhalujsta, razbirajte,  eto  pomozhet vam  dobrat'sya  do  nastoyashchej  "CHernoj
kasatki".
     Samye doverchivye  potyanulis' pervymi i stali vyhvatyvat'  listy, slovno
goryachie  pirozhki. Vskore ih primeru posledovali ostal'nye  i nachalsya velikij
ishod.
     Podnimaya  tuchi  pyli,  sotni  lyudej  sopyashchim  stadom poneslis' k  svoim
transportnym sredstvam, rasstavlennym vdol' obochiny dorogi.
     Opasayas',   chto   bolee  udachlivye   kollegi   obojdut  ih,  zhurnalisty
zaprygivali v  avtomobili i  startovali  s  mesta, kak  zapravskie  gonshchiki,
nemiloserdno podrezaya svoih kolleg, vyezzhayushchih s obochiny na dorogu.
     Vskore  v dali,  v oblakah osedayushchej pyli, ischez poslednij avtomobil' i
polkovnik SHliman pozvolil sebe rasslabit'sya.
     - Snyato!.. Vsem spasibo!..
     Zasmeyalis' vse, kto ponyal i kto ne ponyal ego shutki.




     Admiral  Timoteus  Laga, komanduyushchij Federativnym  Kosmicheskim  Flotom,
stoyal  pered  illyuminatorom,  velichinoj s nastoyashchee  okno, v svoej  letayushchej
rezidencii na "stopgvarde"  "Holis  - III" i  myslenno prokruchival s  samogo
nachala razgovor s prem'er-ministrom Simonom Dyuval'e.
     Razgovor  byl oformlen  kak golograficheskaya  translyaciya i admiral  imel
vozmozhnost'   v   podrobnosti   rassmotret'   vse   emocional'nye   ottenki,
otrazhayushchiesya na lice prem'er-ministra.
     "... - Prishli sovershenno sumasshedshie vremena, dorogoj admiral. Vremena,
kogda reshenie takih praktikov kak my  s vami gorazdo vazhnee vseh parlamentov
i kongressov Federacii vmeste vzyatyh.
     Nesmotrya na  zamalchivanie  i special'no sozdavaemye nami informacionnye
pregrady zapretnaya tema vse ravno otkrylas'.
     Veteranov proshloj vojny, vrode  vas, obmanut' bylo  nevozmozhno, tak kak
vy sami stalkivalis' s tehnicheskim prevoshodstvom neizvestnogo protivnika.
     I  vsem  bylo  ponyatno,  chto  koloniyu  na  "|r-Zet -  10"  podderzhivali
mogushchestvennye pokroviteli. V  proshlyj raz vy zastavili ih otstupit'. I  kak
vyyasnilos',  tol'ko vremenno. A  vot  teper',  admiral,  vasha  staraya  vojna
nagnala vas... Vy ponimaete o chem ya?..
     - Uvy, ser, slishkom horosho ponimayu... - Otozvalsya admiral Laga.
     - Poka  eti... sushchestva,  tol'ko podpityvali tehnologiyami oppozicionnye
dvizheniya  i vooruzhali  razudalye bandy kosmicheskih piratov, my  derzhalis' za
illyuziyu  vozmozhnosti sorevnovat'sya s nimi... I,  vozmozhno, vyigrat' gonku...
Nedavnie sobytiya, govoryat o tom, chto  teper' nash tajnyj protivnik vyjdet  iz
svoego temnogo ugla i pokazhet svoi zuby...
     - O kakih sobytiyah vy govorite, ser? - Sprosil admiral.
     - Kobal't,  admiral... |tot strashnyj kobal't...  V periferijnyh rajonah
uzhe  vovsyu idet dobycha ochishchennogo kobal'ta.  Pribyl'noe delo,  skazhu  ya vam.
Dazhe na CHade stali podumyvat' o  peremene svoego biznesa...  Kobal't skupayut
na meste. Ego ne nuzhno vezti v  Central'nye  Miry, riskuya popast' pod oblavu
perehvatchikov Kontrol'nogo Upravleniya...
     - |ti tainstvennye sushchestva i est' potrebiteli metalla?
     - Imenno oni,  admiral...  I  vot teper' na  Musane, v sektore V  nashli
kobal't.  Unikal'noe  mestorozhdenie soderzhashchee  dva trilliona tonn kobal'ta.
Analiticheskie  sluzhby  vseh  departamentov  bezopasnosti ubezhdeny, chto Musan
podejstvuet na nashih tajnyh  nedobrozhelatelej, kak kusok  krovavogo  myasa na
golodnogo  alligatora  i  eti  sushchestva pribegnut  k  aktivnoj  intervencii.
Vozmozhno  kratkovremennoj  - nagrabyat  i  ischeznut, no  chto oni za eto vremya
uspeyut sdelat' s nashimi mirami?
     -  YA  tak  ponimayu,  ser,  chto  dlya  ataki im  potrebuetsya chto-to vrode
perehodnogo tunnelya? - Utochnil Timoteus Laga.
     - Budem nazyvat' veshchi svoimi  imenami, admiral. Oni dolzhny organizovat'
portal...  Prichem otkryvat'  ego  oni budut,  esli  verit'  trudam akademika
Kevica, s  nashej storony.  Skol'ko ya pomnyu, Kevica  za  teoriyu  parallel'noj
fiziki,  vsegda  klejmili  kak  lzheuchenogo,  no   ne  nahodilos'  ni  odnogo
ser'eznogo cheloveka, kotoryj by ne chital ego  trudov.  I vot teper', pohozhe,
Kevic  budet  proveren  na  praktike. Pentagramma  iz pyati  klyuchej, vot  chto
neobhodimo sozdat' nashim  vragam,  chtoby  nanesti  udar.  Kto  i  gde  budet
proizvodit'  ili  razmeshchat'  eti   klyuchi,  sejchas  pytayutsya   vyyasnit'  nashi
specsluzhby. Vasha  zadacha,  admiral, razmestit'  sily flota  tak,  chtoby  oni
neyavno nahodilis' nepodaleku ot predpolagaemogo teatra voennyh dejstvij...
     - YA polagayu, nashi sistemy vooruzheniya budut ne slishkom effektivny protiv
sil protivnika. Navernyaka, oni znayut o nas pochti vse, a my  o nih nichego. No
s drugoj  storony, my  v  svoem  prostranstve, vol'ny peredvigat'sya vo  vseh
napravleniyah, a oni  budut ogranicheny  rajonom v kotorom budut razvernuty ih
klyuchi...
     - Da, esli oni ne otkroyut eshche neskol'ko portalov ili ne  pridumayut chego
pohuzhe..."
     Teper'  pripominaya  detali  razgovora   s   prem'er-ministrom,  admiral
nevol'no  sravnival  sobytiya  predshestvuyushchie   proshloj  vojne  s   tem,  chto
proishodilo  sejchas.  Ob容dinyalo odno - chtoby  imet' shans na  pobedu, kto-to
dolzhen  byl  vzyat'  na  sebya  otvetstvennost' namnogo  prevyshayushchuyu  uroven',
dozvolennyj mirnym vremenem.
     Admiral  stoyal u  okna, smotrya  v  odnu tochku,  na  beskonechno  dalekuyu
golubuyu  zvezdochku   i  v  ego  mozgu  uzhe  skladyvalis'  gigantskie   shemy
peremeshcheniya tysyach i tysyach korablej Kosmicheskogo Flota.




     Plavuchaya  samohodnaya  platforma  "Lojchi-Grand",  osnashchennaya  posadochnoj
ploshchadkoj  razmerami  s  futbol'noe  pole,  medlenno  drejfovala  na  zapad,
vlekomaya teplym techeniem, peresekayushchim More Larsona po vsej ego dline.
     V etom polusharii Gryun'ena,  odnogo  iz vodnyh mirov prinadlezhashchih Soyuzu
Fermerov, sejchas bylo leto i pogoda stoyala horoshaya.
     Katayas' na  vodovorotah,  vozle bortov drejfuyushchej  platformy, suetilis'
"pomorki"   -  malen'kie  tyuleni  ne  imeyushchie  promyslovoj   cennosti.   Oni
migrirovali  vsled  za  teplom  iz  holodnyh  morej  i sledovali  za sudami,
terpelivo ozhidaya vozmozhnosti pozhivit'sya otbrosami.
     De Varao stoyal vozle borta progulochnoj paluby i molcha nablyudal za igroj
malen'kih tyulenej. On vyshel na vozduh tol'ko  potomu, chto uzhe ne  mog dol'she
nahodit'sya ryadom  s  Bartolomeo  Lyucem, chelovekom,  kotorogo  emu  uzhe davno
hotelos' umertvit' sobstvennymi rukami.
     No  interesy  Finh-Nedd,  zastavlyali  De  Varao terpet'  prilepivshegosya
slovno piyavku  Lyuca.  Teper'  zhe,  De  Varao  vospol'zovalsya  sluchaem pobyt'
odnomu,  poka  Lyuc v  svoej shtabnoj  kayute  prinimal  doklady.  |ti  doklady
sledovali kazhdyj den', s momenta nachala stroitel'stva "N-klyuchej".
     V  dannyj  moment, kogda s nachala stroitel'stva proshlo  bolee mesyaca, i
vse  detali klyuchej byli  dostavleny na  Talej,  proishodila samaya  trudnaya i
tonkaya rabota po otladke sinhronizatorov na vseh chetyreh klyuchah.
     Oni  dolzhny  byli  nachinat' razgonnoe izluchenie v zaranee  opredelennyj
moment, s tochnost'yu v tri millionnye doli sekundy.
     V mire De  Varao, takaya tochnost' dostigalas' legko,  no v  grubom  mire
lyudej dostich' takogo rubezha bylo slozhno.
     - Vashe Prevoshoditel'stvo, gospodin Lyuc zovet vas. - Razdalsya za spinoj
De  Varao  golos mestnogo ministra oborony.  - Nachali postupat'  doklady  iz
laboratorij...
     De  Varao  povernulsya  i  projdya  mimo  otpryanuvshego  v strahe ministra
oborony, spustilsya v shtabnuyu kayutu.
     - Vashe Prevoshoditel'stvo. -  Vskochil so svoego mesta Bartolomeo Lyuc. -
ZHdem tol'ko vas...
     - YA  uzhe zdes'. Mozhete nachinat'. - I Hozyain tyazhelo  uselsya v  kreslo  i
prikryl glaza, starayas' skryt' svoe volnenie.
     Lyuc  vdavil  klavishu  i  na  bol'shom  monitore,  poyavilos'  izobrazhenie
zastavki s  emblemoj "Golan  sirs". Zatem zagorelas'  nadpis'  "Laboratoriya,
korpus  1,  blok  1".  Mignuv, pobezhali  chetyre kolonki  cifr,  pokazyvayushchie
skorost' prohozhdeniya sistem sinhronizacii pervogo "N-klyucha".
     Cifry  bezhali vse bystree, no De Varao znal, chto oni mogut ostanovit'sya
v lyuboe  moment, ved' eto sluchalos' bolee desyati raz s kazhdym iz chetyreh uzhe
sobrannyh klyuchej.
     Hozyain staralsya  otklyuchit'sya ot straha  ozhidaniya ostanovki,  i eto  emu
pochti  udalos',  kogda,  kak  v  predydushchie  razy,  zastyli  cifry  testov i
komp'yuter   sintezirovannym   golosom   proiznes:  "Dal'nejshaya   installyaciya
nevozmozhna, svyaz' konfiguracii uteryana".
     Sidyashchie  v  shtabnoj  kayute  lyudi,  eshche nizhe sklonili svoi  i  bez  togo
sutulye, ot postoyannogo sideniya za terminalami, spiny.
     Bartolomeo Lyuc  povernulsya k Hozyainu i tot ustalo kivnul golovoj, davaya
ponyat', chto mozhno perehodit' ko vtoromu klyuchu.
     Snova  zagorelas'  nadpis'  "Laboratoriya,  korpus  1,  blok 2"  i snova
pobezhali kolonki cifr, pokazyvayushchie skorost' testirovaniya. I snova, kak i  v
pervom  sluchae, na 40% proizoshel sboj... Operatory,  ssutulilis' eshche nizhe, a
Lyuc vklyuchil sleduyushchij klyuch, ne risknuv eshche raz zaglyadyvat' v lico Hozyainu.
     ZHeltye  cifry  mel'kali peretekaya  odna  v druguyu i  vse prisutstvuyushchie
napryazhenno zhdali priblizheniya rokovogo sorokaprocentnogo poroga.
     Pokazateli  instalyacii  slegka  spotknulis'  na   soroka  procentah   i
dvinulis'  dal'she,  pod  obshchij   "ah"  vseh  prisutstvuyushchih.  Tishina  visela
absolyutnaya, i  chem  blizhe  cifry  priblizhalis'  k sotne,  tem  napryazhennee i
beskrovnee stanovilis' lica operatorov.
     Kogda vmesto privychnyh kolonok snova vysvetilas' emblema "Golan sirs" i
prozvuchal golos: "Installyaciya blagopoluchno zavershena", nikto ne mog poverit'
v udachu.
     Teper' sushchestvovala programma, kotoruyu mozhno bylo pereustanovit'  i  na
ostal'nye "N-klyuchi".
     Hozyain podnyalsya s kresla i  ne  skryvaya  svoego  torzhestva posmotrel na
siyayushchie lica lyudej.  Oni smotreli na nego  i  iskali ego  pohvaly za to, chto
sami dazhe ne podozrevaya, podpisali sebe smertnyj prigovor.
     - Prodolzhajte bez menya, gospoda. Mne nuzhno  koe chto predprinyat' v svyazi
s udachnym zaversheniem testirovaniya.
     I  De Varao udalilsya v apartamenty, gde byli zadraeny vse illyuminatory,
a kondicionery rabotali na polnuyu moshchnost' kondicionerami.
     Na  stole  sobrannom iz  shlifovannoj  morzhovoj  kosti, lezhal  nebol'shoj
chemodanchik,  vneshne  napominayushchij  "noutbuk" ili  portativnuyu  stanciyu  "Fri
Direkt".
     De  Varao berezhno otkryl kryshku chemodanchika  i  s minutu sosredotochenno
smotrel  na vydavlennye v materiale  napominayushchego  plastik,  uglubleniya dlya
nalozheniya trehpalyh ladonej.
     Ot vzglyada  De  Varao, uglubleniya  nachali svetit'sya rovnym  golubovatym
svetom i togda Ego Prevoshoditel'stvo nalozhil na nih svoi chelovecheskie ruki.
Edva on kosnulsya  uglublenij, kak vse  ego telo probila krupnaya drozh',  svet
ishodyashchij  iz chemodanchika  usililsya i s  nepriyatnym  kostyanym  poshchelkivaniem
kisti ruk De Varao  nachali izmenyat' svoyu formu, prevrashchayas' v otvratitel'nye
lapy, kotorye udobno umestilis' v prigotovlennye dlya nih uglubleniya.
     Kayuta  vmeste  so  vsej  obstanovkoj nachala  raskachivat'sya  vokrug  Ego
Prevoshoditel'stva, vse uvelichivaya svoyu amplitudu, poka kolebaniya ne pereshli
vo vse uskoryayushcheesya vrashchenie.
     Telo  De  Varao  kolotilo  kak  v pripadke. Nakonec vse vibracii tela i
kayuty  vzyvali  nekij  rezonans  iz  kotorogo rodilsya  zvuk.  |tot  zvuk byl
golosom, otozvavshimsya na posyl De Varao.
     - YA slyshu tebya, Magnus,  govori... - Otdavayas'  vo vsem tele De  Varao,
zazvuchal znakomyj golos grafa Morte.
     -  Graf,  klyuchi,  prakticheski,  gotovy. CHerez neskol'ko dnej  oni budut
dostavleny na mesta. Gotova li vasha eskadra?
     -  Ty obizhaesh' starogo Morte, mal'chik moj... Moi drednouty  davno visyat
sredi  zathloj pautiny  fioletovyh mirov.  My  zhdem  tol'ko  tebya...  Teper'
sostoyanie  del vsej  imperii  Finh-Nedd, napryamuyu  zavisit  ot  "kohbal'da",
kotorogo ty obeshchal nam tak mnogo.
     Koloniya  elotov  ozhestochenno soprotivlyaetsya,  princ  Cirkus  predprinyal
kontrataku na Zelenye Ozera.
     Vse eti problemy my mogli by legko reshit' s pomoshch'yu tvoego "kohbal'da".
Potoropis',  Magnus,  a to  moi pehotincy-zufary  skoro  sovsem prokisnut, v
ozhidanii nastoyashchej krovi, kotoroj oni zasluzhili...
     - YA sdelayu eto, magert...
     -  Da, sdelaj...  -  Fantasticheskie  kartiny potuhli,  a sam De  Varao,
povalilsya na pol bez sil,  potrativ slishkom  mnogo energii na svyaz' s drugim
izmereniem...




     Tri nedeli  proshli v prazdnyh shataniyah dvuh holostyh  muzhchin po zlachnym
mestam Darkamesa.
     CHtoby ne brosat'sya v glaza, v tolpe korennyh obitatelej,  Dzheri i Gaket
podmazyvali sebe lica grimom, delaya ih  chutochku bolee izmozhdennymi, chtoby ne
vydelyat'sya  iz tolpy gorozhan. S akcentom bylo proshche, stoilo tol'ko vspomnit'
govor |mili i  Dzhejmsa,  a  vot pravdopodobno  imitirovat' pristupy "blednoj
lihoradki", kotoroj tut stradali vse bez isklyucheniya, bylo uzhe slozhnee.
     Vse eto  vremya,  nahodyas'  v  neznakomom  gorode,  druz'yam  prihodilos'
neskol'ko raz s容zzhat' so svoih kvartir.
     "MF-16"  ne sobiralas' upuskat' svoyu dobychu, osobenno posle togo kak ne
vernulsya s  zadaniya sam  Majkl Danten. Prohodilo neskol'ko dnej  i Gaket, na
chut'e  kotorogo  polnost'yu   polagalsya  Dzheri,  zamechaya  chej-nibud'  slishkom
lyubopytnyj  vzglyad, daval drugu  komandu i oni rashodilis'  v raznye storony
chtoby vstretit'sya v uslovnom meste i  bol'she ne vozvrashchalis' na staroe mesto
zhitel'stva.
     CHtoby ne popast' v zasadu v filiale "Galaktika-banka", gde hranilis' ih
s  Dzheri den'gi,  Gaket  otkryl scheta  v neskol'kih drugih  bankah  i teper'
perekryt' kislorod agentam NSB, bylo slozhnee.
     Mezhdu poseshcheniyami zlachnyh mest,  udalos' svyazat'sya s rukovodstvom NSB i
soobshchit' svoe novoe, nezaplanirovannoe mesto nahozhdeniya i zavesti znakomstvo
s bespovorotno spivshimsya byvshim dispetcherom.
     Eshche nedavno on sluzhil v darkomesskom portu, a teper', za utolenie svoej
ezhednevnoj  zhazhdy,  rasskazal ochen'  mnogo  interesnogo  o  peremeshcheniyah  po
sektoru V gruzovikov i tyazhelyh shattlov. On  ochen' horosho pomnil chto, skol'ko
i  kuda  perevozili eti suda, poetomu Dzheri i Gaket vstrechalis'  s  nim  pri
kazhdom udobnom sluchae i poluchali ot nego vse bol'she cennoj informacii.
     V  odin iz dnej, kotoryj  druz'ya provodili v  Darkamese kak obychno -  v
progulkah po  kvartalam imeyushchim durnuyu reputaciyu, Dzheri kupil mestnuyu gazetu
"Prins-segodnya", gde v reklamnom prilozhenii poyavilos' dolgozhdannoe soobshchenie
o  tom, chto filial transportnoj kompanii "Interlift", baziruyushchejsya na Bejte,
provedet na Prinse, v  darkomesskom portu,  rasprodazhu byvshih v upotreblenii
transportnyh sredstv. I byl ukazan srok nachala rasprodazhi. Vyhodilo, chto uzhe
cherez dva dnya.
     - Nu vot, teper', nakonec, my vykupim  sobstvennogo  "pauka", i zazhivem
kak lyudi. - Pokazal Dzheri ob座avlenie Gaketu.
     - Opyat' nachnem vozit'  "gribnuyu pyl'".  - Mechtatel'no proiznes Gaket. -
Tol'ko ya opasayus', chto druzej iz  mestnyh specsluzhb na etoj rasprodazhe budet
bol'she, chem pokupatelej...



     CHerez dva dnya,  Dzheri i Gaket vzyali taksi, i soobshchili voditelyu adres na
protivopolozhnom ot porta konce Darkamesa. Tam oni pereseli na drugoe taksi i
poehali  v centr  goroda,  gde spustilis' v tunnel' magnitnoj  dorogi i  uzhe
ottuda, otpravilis' v port.
     Obychno  zakrytyj dlya  poseshcheniya, odin iz  sektorov porta, na territorii
kotorogo  proishodila  rasprodazha, teper'  ponemnogu  napolnyalsya  narodom  -
delovymi lyud'mi, a takzhe prosto zevakami, prishedshimi posmotret' na nastoyashchie
kosmicheskie suda, provedshie ne odin god v dolgih puteshestviyah.
     Dzheri  i Gaket ponimali, chto bezopasnee bylo povremenit', poka  v  port
naberetsya  pobol'she  posetitelej,  no  zhdat'  do  beskonechnosti  tozhe   bylo
nevozmozhno i druz'ya pristroivshis' za gruppoj shkol'nikov, bochkom protisnulis'
za vorota.
     Snachala   kapitan  Dzhin   s  Gaketom   prosto  prohazhivalis'   po  polyu
rassmatrivaya korabli, kotoryh nabralos' okolo polusotni. Ih "Makkun-Ossel'",
v otlichii  ot drugih sudov, ne byl nachishchen  do bleska, chtoby ne  brosat'sya v
glaza  pokupatelyam.  Tem   ne  menee,   kogda  sdelav  ocherednoj  krug,  dlya
opredeleniya vozmozhnogo hvosta, Dzheri i Gaket priblizilis' k "pauku", tam uzhe
nahodilsya pokupatel',  kotoryj  torgovalsya  s predstavitelem  "Interlifta" i
pytalsya sbit' nepomerno vysokuyu cenu v 30 000 kreditov.
     V  svoe  vremya Dzheri pokupal absolyutno novyj "pauk" za 12 000 kreditov,
no vneshne, on sejchas vyglyadel zagnannoj  loshad'yu.  Odnako  pokupatel' uporno
torgovalsya, slovno  znali o dvuh "giperblastah", plazmennyh pushkah i  prochej
vsyachine, za kotoruyu Dzheri v svoe vremya vylozhil eshche 50 000 kreditov.
     - |j, chto za shum vy tut podnyali, ya ne ponyal? - Napuskaya na lico grimasu
neudovol'stviya  i  perehodya  na sharkayushchuyu  pohodku, progundosil  Dzheri. Torg
prekratilsya i ego uchastniki obernulis' na golos.
     Dzheri  ne obrashchaya  na  zamolchavshih lyudej vnimaniya, podoshel k "pauku"  i
pohlopal ego po obshivke. Zatem proiznes parol':
     - Staraya loshadka... Boleet chasto?
     Predstavitel'  "Interlifta"  sovershenno  estestvenno  pozhal  plechami  i
otvetil.
     - |to kak uhazhivat' budesh'...
     Uslyshav  pravil'nyj  otzyv,  Dzheri   pochesal   zatylok,   potom  zevnul
poglyadyvaya na  drugie suda  stoyashchie na  pole i,  nakonec  splyunuv  na beton,
sprosil:
     - Skoka?..
     - Tridcat' tysyach. - Otvetil firmach.
     -  Da  ya zhe govoryu  dorogo...  -  Snova nachal  tolstyj, kotoryj yarostno
torgovalsya  do prihoda Dzheri s Gaketom. - Von  ves'  v okaline, na ploskosti
vmyatina,  teplozashchitnyj  sloj  oblupilsya...  Ne-e,  hozyain,  dorogo.  Snizhaj
cenu...
     - Dorogo, da? - Povernulsya Dzheri k tolstomu.
     - Nu, konechno dorogo, priyatel'. Posmotri vot...
     - Tada,  ya beru... - Perebil ego Dzheri.  -  Dlya menya  ne  dorogo. My  s
koreshom lyubim starinu. - Pohlopal on po plechu Gaketa. Tot  soglasno  zakival
golovoj.
     - |j-ej,  pozvol'te, no ya  prishel ran'she!.. - Zaupryamilsya tolstyj.  - YA
sam beru gruzovik... Hozyain, poluchite s menya den'gi...
     - Slushaj, tolstyj, ya tebya ne ponimayu -  to ty hochesh',  to ne hochesh'. Ty
zhe govoril, chto iz tachki uzhe "trebuha polzet", a teper' babki  vykladyvaesh'?
- Razygryval vozmushchenie Dzheri.
     - A... ya ne  srazu zametil,  u  nego  na korme korpus  rasshityj, znachit
postavili "Sil'ver-Dinamik - 2000" ili dazhe  bol'she... - Ob座asnil svoj vybor
tolstyj.
     -  Da-a?..  Nu raz  takaya  maza,  hozyain,  ya etomu  kozlu  ustupat'  ne
sobirayus'. YA pervyj predlozhil kupit' tachku, poka on tut plevalsya...
     - YA sejchas vyzovu policiyu  i  privleku vas za oskorbleniya... - Poobeshchal
tolstyj.
     - CHego-chego? - Dvinulsya na nego Dzheri.
     - Gospoda,  proshu vas.  - Vmeshalsya firmach. -  Davajte  reshim  etot spor
polyubovno.
     - Kak eto? - Pointeresovalsya tolstyj.
     - S pomoshch'yu  zhrebiya.  YA skatayu dve  zapiski,  a vy  budete  tyanut'. Kto
vytyanet nadpis' "Makkun-Ossel'", tot i pokupatel'...
     - Idet... - Soglasilsya Dzheri.
     - Idet,  tol'ko  vmesto  vashih  zapisochek,  budem  brosat'  monetku.  -
Postavil uslovie tolstyak.  - Vot, u menya est' s  soboj nastoyashchaya  serebryanaya
moneta. Ej chetyresta  let, -  tolstyj  dostal iz karmana monetu,  -  vot eto
nazyvaetsya "orel", a eto "reshka". YA  ee podbroshu, i kto otgadaet chto naverhu
"orel" ili "reshka", tot vyigraet...
     - Ochen' horosho, gospoda, eto tozhe samoe. Prohodite v moj trejler, zdes'
vse i vyyasnim.
     V prohladnom trejlere, sporyashchie storony vstali vokrug malen'kogo stola,
a prodavec vstal nemnogo pozadi tolstogo pokupatelya.
     Dzheri  i  Gaket  otchetlivo  videli,  kak  firmach sovershenno estestvenno
derzhal za spinoj tolstogo "FAF90" s navernutym na stvol glushitelem.
     - Nu, davaj, brosaj svoyu monetu. - Vpolne mirolyubivo predlozhil Dzheri.
     Tolstyj shchelknul pal'cami  i moneta kazalos' zastyla  v  vozduhe,  zhuzhzha
slovno  shmel'  ot  bystrogo vrashcheniya. Zatem  ona stala padat' vniz i tolstyj
masterski prishlepnul ee ladon'yu k gladkoj poverhnosti stola.
     - Nu  chto, "orel" ili  "reshka"?!. - Vozbuzhdenno bryzgaya slyunoj,  zaoral
on.  Dzheri ne  otvechal. - CHto,  kishka tonka?!. Nu, togda ya...  "Reshka"!!!  -
Vypalil tolstyj.  Ruka s  pistoletom,  za  ego  spinoj  napryaglas'.  Tolstyj
medlenno podnyal  ladon' - naverhu byl "orel". Prodavec oblegchenno vzdohnul i
spryatal pistolet.
     - Ne povezlo tebe... -  Konstatiroval fakt Dzheri.  Tolstyj  ne otvetil,
podobral so stola svoyu monetu i vyshel iz trejlera, gromko hlopnuv dver'yu.
     - Debil... - Pokachal golovoj prodavec, vytiraya so lba pot. - Znachit tak
rebyata. Teper' o vas... Osnovnaya cel' - Talej. Imenno ottuda ishodit glavnaya
opasnost'.  No  na  planetu  vam  nel'zya.  Poetomu, verbujtes'  dlya chastnogo
izvoza. Firma "Ingrid" - odno iz dochernih predpriyatij "Gornorudnoj  kompanii
Taleya", perevozit  s Briki na Hava-Tosa gornuyu vzryvchatku. Bol'shie gruzoviki
ispol'zovat' dlya  etogo  zapreshchaetsya, poetomu budet spros na gruzovye  taksi
vrode  vashego  "pauka". Raboty budet  mnogo, no  peremeshchat'sya budete, skoree
vsego, v ohranyaemom konvoe.  Uzhe sejchas, korablyam iz Central'nyh  Mirov,  po
vsyakim smeshnym prichinam ne dayut prohodit' v rajon Taleya.
     - Ladno... |to ponyatno. CHto nam iskat'? - Sprosil Gaket.
     - Ne znayu, rebyata. Navernoe chto-to neobychnoe, ne  pohozhee  ni na chto. K
tomu zhe, ya dumayu, svoimi merami bezopasnosti protivnik sam ukazhet na to, chto
vam nuzhno.
     - Nu, a kogda my razberemsya, chto delat'? - Zadal Dzheri glavnyj vopros.
     - ZHdite, kogda chto-to nachnetsya.
     - CHto nachnetsya? - Ne ponyal Gaket.
     - Dumayu,  kogda nachnetsya, vy  pojmete sami...  Eshche voprosy?..  Togda na
vyhod, a to my slishkom dolgo zdes' sidim...



     Za vremya, poka "Makkun-Ossel'" ostavalsya bez hozyaev, specy NSB vyrezali
iz obshivki  korpusa  chasti,  na  kotoryh  hranilis' opoznavatel'nye  kody  i
ustanovili  drugie,  tak  kak  schitalos',  chto   ekipazh  "pauka"  dostatochno
"zasvetil" staryj kod svoimi yarkimi podvigami.
     Poka dvigalis'  k  Briki,  gde ih uzhe  zhdali verbovshchiki firmy "Ingrid",
Dzheri i Gaket  s  udovol'stviem  vosstanavlivali svoi  navyki  pilotirovaniya
rodnogo gruzovika.
     Gaket  provel  testirovanie  "giperblastov"  i  ih  puskovyh ustanovok,
proveril generator plazmennyh pushek i  neskol'ko raz vklyuchal  rezhim miganiya.
Pomoshchnik ostalsya  vsem dovolen  i poluchil  udovol'stvie, navodya  poryadok  na
svoem sudne.
     Nakonec "pauk" nyrnul  v oblachnuyu atmosferu  Briki  i vyjdya na  chastnyj
kanal, Dzheri predstavilsya.
     -  Briki-"Ingrid",  ya  gruzovoj  bort  28-14-223  klassa "pauk". Sleduyu
eshelonom  na vosem'  gradusov nol' minut. Ishchu u vas  rabotu.  Proshu vydelit'
posadochnyj vektor.
     -  Bort  28-14-223,  rabotu dlya  vas najdem.  Prigotov'tes'  k  zahvatu
posadochnogo vektora.
     - YA, 28-14-223 k zahvatu vektora gotov.
     - Vash vektor - 1, 1, 9.
     - Ponyal vas - 1, 1, 9...- Produbliroval cifry Dzheri i posadochnyj vektor
chastnogo porta Briki-"Ingrid", vzyal upravlenie na sebya.
     "Makkun-Ossel'" vtisnulsya mezhdu vytyanutym B-3 i prizemistym "santimo" -
tihohodnym gruzovichkom, maloj dal'nosti. Vyhodit' iz kabin smysla ne bylo  i
vse dozhidalis', poka ukomplektuetsya sostav pervogo konvoya.
     V techenii treh  chasov  pribyli  eshche  dva  pobityh B-3, tri "santimo"  i
dal'nij rodstvennik "Makkun-Osselya", "Makkun-2" klassa "pauk".
     Eshche  cherez  poltora  chasa,  gruzoviki  po ocheredi  stali  startovat' po
napravleniyu k ogromnomu kargo-modulyu, pribyvshemu na orbitu Briki.
     Poskol'ku pogruzka proizvodilas' v kosmose, Gaketu prishlos'  porabotat'
v neudobnom skafandre, razmeshchaya gruz vnutri tryuma.
     Zagruzhennye  korabli nakaplivalis' na solnechnoj storone kargo-modulya  i
uzhe vystroivshis' v kolonnu, eshche dva chasa ozhidali pribytiya soprovozhdeniya.
     Vskore,   iz-za   svetivshejsya  sinim  svetom   malyutki-luny,  vyskochila
vos'merka istrebitelej DR-1A "bul'dog", kotorye i poveli konvoj k Hava-Tose.
     Gruzoviki  unylo plelis'  glyadya  v kormu drug-druga, v  to  vremya,  kak
"bul'dogi" metalis' iz konca v konec kolonny i  proyavlyali znachitel'no bol'she
nervoznosti, chem eto nuzhno bylo dlya soprovozhdeniya gruza gornoj vzryvchatki.
     Kogda cherez vosem' chasov po levomu bortu pokazalsya Talej, vozle kolonny
gruzovikov poyavilsya "baj-skanner".  Razvesiv vo  vse  storony  svoi antenny,
slovno  ottopyrennye ushi, on  tshchatel'no  proshchupal kazhdyj  iz  gruzovikov  na
predmet prisutstviya razvedyvatel'nyh datchikov aktivnogo dejstviya.
     Radary v processe sledovaniya vklyuchat' bylo zapreshcheno, no i v opticheskij
postroitel' mozhno bylo  razglyadet' skoplenie sudov  so  storony, zakrytoj ot
Central'nyh Mirov.
     - Maskiruyutsya, svolochi. - Rezyumiroval Dzheri.
     -  Da,  tol'ko von  tam,  chut' levee  visyat dva  krejsera  i  gromadnyj
"dabl-SI". Pohozhe ptenchiki vot-vot vylupyatsya... - Zametil Gaket.



     Perenochevav,  a vernee prospav posredi  yasnogo dnya  v  portu  Hava-Tosy
polozhennye  sem' chasov,  vsya  flotiliya  porozhnih  gruzovikov  otpravilas'  v
obratnyj put'.
     I snova stremglav nosilis' vdol'  kolonny  soprovozhdayushchie  "bul'dogi" i
snova, pri poyavlenii po pravomu bortu oranzhevogo  Taleya, verenicu gruzovikov
"shchupal" nastojchivyj "baj-skanner".
     Ryadom so vcherashnim, visel eshche odin shattl "dabl-SI", a korpusa krejserov
staratel'no  prikryvali  neznakomuyu  gromozdkuyu  konstrukciyu, vdol' kotoroj,
slovno moshkara vilis' montazhnyj chelnoki.
     -  Po-moemu  eto  ta  samaya  gadost',  Dzheri, - s  polnoj ubezhdennost'yu
progovoril Gaket.
     - Somnenij byt' ne mozhet, - soglasilsya kapitan Dzhin...
     I  snova byla zagruzka, i opyat' Gaket  vylezal  iz skafandra mokryj kak
mysh'.  Zatem  bylo  to  zhe   monotonnoe  dvizhenie  v  soprovozhdenii  nervnyh
"bul'dogov"  i... po  levomu bortu tishina  i spokojstvie.  Nikakoj  suety  i
nikakih   shattlov...   Tol'ko   naskoro   zagrimirovannaya  pod  kargo-modul'
konstrukciya, visela na orbite Taleya.
     -  Nu,  vot i  opredelilis'... Detishkam-knizhki, vzroslym-kartishki...  -
Zametil Dzheri, ne otryvaya glaz ot okulyarov.
     - Ne isklyucheno kapitan Dzhin, chto smysl nashih s toboj naputannyh zhiznej,
zaklyuchaetsya  v  tom, chtoby v nuzhnyj moment zasadit' v  etu letayushchuyu  kolodu,
hotya by odin "giperblast"...
     - Ochen' mozhet byt'... - Kivnul Dzheri.




     V sektore A, na  orbite  Akinaresa, na bortu svoego shtabnogo "kankuna",
Ego Prevoshoditel'stvo, gospodin De  Varao  samolichno  rukovodil  ustanovkoj
"N-klyuchej" v kontrol'nye tochki.
     Po  ego  raschetam prohodnoe okno portala,  dolzhno bylo prevysit' dvesti
kvadratnyh kilometrov, chto  bylo  dostatochno,  dlya  vhozhdeniya v prostranstvo
Federacii eskadry grafa Morte.
     Kosmicheskie   buksiry,  opekaemye   bolee  chem   dostatochnoj   ohranoj,
transportirovali  gromozdkie  konstrukcii  i  ustanavlivali  ih  tak,  chtoby
planety sektorov, do pory do vremeni, zakryvali "N-klyuchi" ot nablyudatelej so
storony Central'nyh Mirov.
     - Vashe Prevoshoditel'stvo, nashi razvedchiki soobshchayut, chto sily Federacii
nachali peredislokaciyu flotov na perekrestnye vektory... - Soobshchil Bartolomeo
Lyuc,  vypolnyayushchij,  v etot otvetstvennyj  moment,  funkcii  oficera svyazi. -
"Starsejvery"   zanimayut   individual'nye   pozicii.   |skadra  Kontrol'nogo
Upravlenie,  sostoyashchaya,   primerno   iz   dvuhsot  JX-100  "Grej  Hanterov",
vydvigaetsya v storonu CHada.
     - Vozmozhno oni popytayutsya perehvatit' flotiliyu "kankunov" druzhestvennyh
nam kapitanov. - Predpolozhil De Varao.
     -  Vashe  Prevoshoditel'stvo,  a  esli  "starsejvery" otkroyut  ogon'  po
klyucham. Ved'  dlya ih tunnel'nyh orudij planeta ne  zaslon... -  Zasomnevalsya
Lyuc.
     De Varao pozvolil sebe dovol'nuyu ulybku.
     - |ti glupcy  vozomnili sebya och-chen' kovarnymi sushchestvami...  Oni hotyat
nanesti udar v tot moment, kogda, govorya yazykom  povstancev, "kolonna  budet
na  mostu",  no  edva  tol'ko  prorvetsya  flagman  grafa  Morte,  i  groznye
"starsejvery", vse  pyat'  shtuk prevratyatsya  v novogodnee konfetti...  Tak-to
vot...  Vy,  dorogoj   Lyuc,   sdelali  pravil'nye  stavki,  a   vot  gospoda
prem'er-ministry, ya imeyu vvidu Bonode Sumu i Polya Kvangezi, dumayut vystupat'
v  roli  mudroj obez'yany, "kotoraya sidela na holme i nablyudala  kak v doline
derutsya  dva   tigra..."  -  Procitiroval   De  Varao.  -  No  obez'yanam  ne
pozdorovit'sya, eto ya obeshchayu... Hotya oni uvereny, chto zasluzhili moe uvazhenie,
predostaviv mne svoi floty i tehnicheskuyu  pomoshch'... Svyazhites' s Taleem, Lyuc,
i pust' vashi lyudi, poka, pokinut kayutu. -  Semero telohranitelej ni slova ne
govorya vyshli v koridor i plotno prikryli za soboj dver'.
     Kogda v kayute ostalis'  tol'ko  De Varao i Lyuc, Hozyain ulybnulsya svoemu
Sluge obayatel'nejshej iz ulybok i proiznes:
     -  A   teper',  cvetochek  moj  alen'kij,  nazhmite   vot  etu  sinen'kuyu
knopochku...  Da,  da,  da...  My  vklyuchaem rezhim  obratnogo otscheta...  -  I
Bartolomeo Lyuc vklyuchil obratnyj otschet. Na monitore zagorelas' cifra "3600",
oznachavshaya   kolichestvo   sekund,  vmestivshihsya  v  poslednij   chas  istorii
chelovechestva...
     De Varao v vozbuzhdenii shchelknul zubami i splyunul na pol. Tam kuda popala
slyuna, obshivka pola  zapuzyrilas'  i  stala dymit'sya, rasprostranyaya po kayute
zapah sery.



     Tysyachi  korablej eskadry  grafa Morte, vystroilis'  u prozrachno  mutnoj
ploskosti, dymyashchejsya molochnym tumanom.
     Suda  byli   sovershenno   prichudlivoj   formy  i  pohodili  na   zhutkih
glubokovodnyh  ryb,  kotorye sobralis' pogret'  svoi  spiny v verhnih  sloyah
okeana,.
     V boyah  s myatezhnym princem Cirkusom, eskadra ne otdala ne odnogo punkta
svoih  pozicij,  hotya  chasto prihodilos'  drat'sya protiv  preobladayushchih  sil
protivnika.  Stoilo tol'ko grafu  Morte  otvesti  svoi vojska na otdyh,  kak
prishedshie na smenu, tut zhe otstupili, otdav polovinu planet Zelenyh Ozer.
     A  verolomnye  sosedi  iz  Oblaka  Kojt,  tajno vooruzhili  elotov i  te
vosstali  protiv  imperatora.  CHto  zh, ih mozhno  bylo  ponyat',  oni  pervymi
pretendovali na miry lyudej, no ne sumeli ispol'zovat' svoj shans i proigrali,
tridcat' zemnyh let nazad, prakticheski real'noe srazhenie.
     Drugogo shansa imperiya im ne davala.  Ona sama, ne menee chem ee sklochnye
sosedi, nuzhdalas' v resursah, kotorymi byli bogaty miry lyudej...
     Na zapyast'e trehpaloj ruki, zagorelsya alymi vspolohami braslet s zhivymi
kristallami. Graf Morte  podnes ruku  k  glazam i  lico  ego iskazila zhutkaya
grimasa, oznachayushchaya schastlivuyu ulybku.
     - Kruk?
     -  Da, magert...  - SHagnul  k grafu ego pravaya ruka, molodoj graf  Kruk
Vro.
     - Magnus vklyuchil gotovnost' razgonnyh izluchatelej. Teper'  tol'ko  odin
chas ih vremeni, otdelyaet nashu zhizn' ot ih smerti... My popadem v etot chudnyj
mir, dorogoj Kruk. Ty uvidish', chto takoe lyudi... - Mechtatel'no proiznes graf
Morte.   -   |to  takie   nezhnye  sozdaniya,   kotoryh  sovershenno  nebol'shoj
koncentraciej voli,  mozhno prevratit'  v takuyu  priyatnuyu,  chistuyu energiyu  i
vpitat' vsyu bez ostatka... Vse, za chto nam zdes', v holodnyh  nochnyh  mirah,
prihoditsya  drat'sya,  lyudi poluchayut  darom,  pri  chem  sovershenno  ne  cenyat
etogo...  Po suti, dlya nas  oni ideal'nye zhivotnye  na otkorm... A ih krov',
Kruk, ee mozhno  potreblyat'  dazhe ne razlagaya  v  energiyu... V  chudesnom mire
lyudej, metall bezgranichnoj vlasti  - svyashchennyj kohbal'd, mozhno cherpat' pryamo
iz nedr  planet,  millionami tonn!!!  -  Graf  zamolchal  zahlebnuvshis' svoim
vozbuzhdeniem  i myslennym  vzorom okinul gigantskij  zlobnyj  roj, v kotoryj
sbilis' korabli ego nepobedimoj eskadry. |skadry, kotoraya dva perioda chestno
otvoevala na frontah imperii.



     ... - Pyat'... CHetyre... Tri... Dva... Odin... Nol'... Rezonans poluchen,
Vashe  Prevoshoditel'stvo!.. - Zakrichal Bartolomeo Lyuc,  ne  v silah sderzhat'
svoi emocii.
     Vokrug  kazhdogo iz chetyreh "N-klyuchej"  slovno ledyanye kristally  nachali
razrastat'sya, dymyashchiesya belym tumanom treshchiny, prorezayushchie pustotu naskvoz'.
     V kakie-to doli sekundy treshchiny  idushchie ot chetyreh klyuchej pereseklis' i
sobravshis'  s  etoj storony prostranstva  v moshchnyj  puchok, udarili v  vakuum
slovno v kamennuyu stenu.
     Oni  proryvalis' v chuzhoj  mir,  strashnaya zlaya  sila  kotorogo,  snosila
pregrady, sozdannye stoyat' vechno...
     Nakonec tuman  polyhnul  yarche  sverhnovoj zvezdy  i  svet,  momental'no
utonuv vo  t'me, ostavil  stoyat' na poroge  mira  lyudej flagman grafa Morte,
izluchayushchij uzhas i zhazhdu razrusheniya.
     Korabl' poplyl  tak legko, budto ego mnogokilometrovyj  korpus ne  imel
nikakoj massy. Za  nim skol'zili  suda  pomen'she, no  ne menee  bezobraznogo
vida.
     Floty Federacii  nemedlenno nachali boevye razvoroty, chtoby nachat' obhod
protivnika s neskol'kih storon. Groznye "starsejvery" zhdali, kogda protivnik
vyjdet na operativnyj prostor, chtoby potom  unichtozhit' "N-klyuchi", pust' dazhe
cenoj unichtozheniya planet, za kotorymi klyuchi byli ukryty.
     Nikto iz tysyach nablyudatelej i  vpered smotryashchih ne uspel nichego ponyat',
kogda flagman protivnika,  pohozhij skoree na  koryavoe mertvoe derevo, chem na
boevoj  korabl',  vzdrognul  i  ot  nego  stali  rashodit'sya  krugi  kak, ot
broshennogo  v  vodu  kamnya.  I "starsejvery",  gordost'  Kosmicheskogo  Flota
Federacii   v   odno   mgnovenie  perestali  sushchestvovat',  prevrativshis'  v
raskalennye gazovye oblaka, i vihri suhoj kosmicheskoj pyli.
     V otvet so vseh napravlenij po prodolzhavshim pribyvat' korablyam eskadry,
otkryli  raketnyj i  orudijnyj  ogon'  suda  vseh flotov.  Sotni tysyach  tonn
metalla razgonyaemye  moshchnymi raketnymi dvigatelyami nesli smertonosnye zaryady
k svoim celyam.
     Legko  obognav ih pervymi  pribyli  k celyam snaryady tunnel'nyh orudij i
lazernye zaryady,  no vsesokrushayushchego ognennogo shkvala ne poluchilos'. Zaryady,
nezavisimo ot  ih kalibra vybivali na bortah  vrazheskih sudov tol'ko vspyshki
sinevatogo plameni.
     Po seti prostranstvennyh treshchin, pochti vsya energiya ot udarov snaryadov i
raket,  berezhno  sobiralas'  i cherez "N-klyuchi" perepravlyalas' v prostranstvo
imperii.
     Otvet eskadry grafa Morte byl predel'no zhestok. Ego  byvalye kanoniry -
dungery, bili  tochno, po zaranee  vybrannym  celyam i rasstoyanie v  neskol'ko
tysyach kilometrov ne meshalo im pokazat' svoe boevoj masterstvo.
     V  raznyh  mestah  Federativnogo  prostranstva,  rajony  sosredotochenij
flotov i stoyanok zagraditel'nyh batarej,  svetilis' yarkim svetom, izluchaemym
goryashchimi  korablyami, imevshimi neostorozhnost' prinyat' otkrytyj boj  s  grafom
Morte, po ego pravilam.




     V  tom, chto proizoshlo "chto-to", somnevat'sya ne prihodilos', kogda yarkie
vspyshki, vysvobozhdayushchie kolossal'noe kolichestvo energii,  slovno  gigantskie
cvety nachali rascvetat' v blizhnem kosmose.
     -  Nu,  vot  Gaket!..  "|to"  i  nachalos'!.. Smotri  kak  "bul'dogi"-to
zabegali!..  - Kivnul Dzheri v  storonu illyuminatora,  mimo kotorogo mel'kali
tuponosye siluety istrebitelej.
     Do Taleya, esli dvigat'sya so skorost'yu v 0,7 vax, kotoruyu ustanovili dlya
konvoya,  bylo  eshche  bolee  pyati chasov  puti.  I nervoznost'  konvoirov  byla
neponyatna.
     -  Kak  ty dumaesh',  mozhem my,  prohodya ryadom s Taleem,  atakovat' etot
kargo-modul'?  -  Sprosil  Gaket  soveta  Dzheri,  kak  naibolee svedushchego  v
hitrostyah kosmicheskih vojn.
     -  Popytat'sya mozhem, no nashi  "giperblasty"  ne  doletyat  do  celi.  Ih
sob'yut, bud' uveren. |tot dragocennejshij modul' oni steregut kak zenicu oka.
     - No u  nas budet preimushchestvo, esli my  vklyuchim migayushchij rezhim... - Ne
sdavalsya Gaket.
     - Vse ravno, togda "bul'dogi" rasstrelyayut  nas. S rezhimom miganiya mozhno
obmanut' bol'shoj nepovorotlivyj korabl', no  ne etih klykastyh urodov... Net
Gaket, podozhdem. U menya i samogo serdce  krov'yu  oblivaetsya, kogda  ya vizhu v
illyuminatorah eti zarnicy. I tak yasno, eto goryat korabli Federal'nogo Flota.
No ya uveren, chto poka my budem dobirat'sya do  Taleya, v etom rajone zavyazhetsya
kakaya-nibud' nezaplanirovannaya draka...
     - S kem draka, Dzheri, ved' flot schitaj unichtozhen?..
     - Ty dumaesh' Gaket u nas tol'ko shpiony tak horoshi? |to ty prosto  ploho
znakom  s flotskimi parnyami.  Oni ne  tol'ko  mogut nosit' krasivuyu  formu i
poluchat' samuyu  bol'shuyu  zarplatu,  no  esli  nado, podstavit'sya po  povodu,
kotoryj tebe  pokazhetsya sushchim  pustyakom... U nas  v sostave flota shest'desyat
tysyach sudov, bol'shih i malen'kih...  Mozhno  bystro unichtozhit'  "starsejver",
aviamatku   ili   krejsera,   no  ostanetsya  eshche   celaya  kucha   "rejderov",
"stopgvardov", desantnyh  korablej vooruzhennyh bud' zdorov, i eshche kolichestvo
ne poddayushcheesya opisaniyu, vsyakih tam istrebitelej-shturmovikov.
     Plyus k etomu  policejskie  sily  i  eshche  Kontrol'noe  Upravlenie,  gde,
napomnyu tebe sluzhat parni, tridcat' let vedushchie nastoyashchuyu vojnu s torgovcami
narkotikov...  -  Lico  Dzheri  raskrasnelos',   on  zhestikuliroval,  pomogaya
izlivat'  svoyu  uverennost',  vmeste  s  tem  ne spuskaya glaz  s priborov. -
Konechno, est'  eshche sily predatelej s sektorov  i  iz Soyuza  Fermerov, no  iz
predatelej voyaki kak iz der'ma pulya, uveryayu tebya... |ti von, na "bul'dogah",
pochemu dumaesh', tak nervnichayut? Oni znayut, chto pered nastoyashchimi soldatami iz
federal'nyh sil im ne ustoyat'... - Dzheri, nakonec, ischerpal svoe krasnorechie
i zamolchal, a Gaket krepko pozhal emu ruku i bezo vsyakoj ironii skazal:
     - Znaesh', drug, nikogda ne dumal, chto  prostye  slova v situacii bol'she
pohozhej na konec sveta, mogut tak uspokoit' i tak pomoch' poverit' v  sebya...
Spasibo...
     V  eto  vremya   stremitel'noj  roem  potrevozhennyh   os  vdol'  kolonny
gruzovikov proneslas' chetverka istrebitelej-shturmovikov SABS.
     Potom  eshche tri SABS  proleteli poperek  kursa  kolonny.  V kakih-nibud'
soroka  metrah po levomu bortu ot  "pauka" zavis "bul'dog", i vse by nichego,
no Dzheri razlichil  na  ego hvostovom operenii risunok  stremitel'no begushchego
zver'ka.
     -  |j!  Gaket,  eto  zhe  "Mangusty"!  -  Zakrichal  Dzheri,  ukazyvaya  na
istrebitel', no edva Gaket posmotrel v  illyuminator, kak  istrebitel'  rezko
ushel vverh, a na ego meste prochertila kosmicheskuyu chernotu ochered' vypushchennaya
iz avtomaticheskoj pushki.
     - Nu, chto ya tebe govoril?!. - Likoval  Dzheri. -  Sejchas  etih zasrancev
nachnut stavit' na mesto!..
     -  Mozhet nam  tozhe  vvyazat'sya v draku, Dzheri? U  nas zhe est' plazmennye
pushki!..  -  Goryachas'  predlozhil Gaket.  -  Hotya net.  Budem  priderzhivat'sya
pervonachal'nogo plana...
     - Ne volnujsya, yunga! Esli udastsya  zavalit' modul', togda  my pogonyaem,
vseh etih tarakanov!..
     Mezhdu  tem,  vokrug  rovnym  stroem  dvizhushchejsya kolonny,  razygryvalos'
neshutochnoe  srazhenie,  mezhdu  "bul'dogami"   soprovozhdayushchimi  gruzoviki   i,
naletevshimi s bazy na Lapase SABSami i "bul'dogami" iz eskadril'i "Mangust".
     Pro  nejtral'nuyu  planetu nahodyashchuyusya  na  granice  sektorov A  i V, na
kotoroj  nahodilis'   vojska  razdelitel'nogo  kontingenta,  sovsem  zabyli,
polagaya,  chto  voennye dejstviya budut  skorotechny,  i  podrazdeleniya  otryada
"Korsar"  ne sygrayut nikakoj  reshayushchej  roli. Odnako v "Korsare"  dumali  po
drugomu.
     Vosem'desyat desantno-shturmovyh  rejderov  s polnym  komplektom  desanta
podnyali s  Lapasa i, pri podderzhke sobstvennyh pushek,  SABSov i  "bul'dogov"
eskadril'i "Mangust", dvinulis' k  slabo zashchishchennym planetam sektora A: Plaj
i Rezident,  a takzhe v  sektor V k planetam: Tam, Musan i Malinovka. Po puti
sledovaniya  eskadra   desyatkami  unichtozhala  sputniki  svyazi   i   podzhigala
kargo-moduli s  goryuchim  i boepripasami,  prigotovlennymi  dlya vojny  protiv
Federal'nyh sil.
     Spustya  chetyre chasa,  glavnye kosmoporty perechislennyh planet zamolchali
dlya vseh korablej protivnika, i  perestali prinimat'  ih dlya posadki, potomu
chto v  sluzhebnyh  pomeshcheniyah, na pole,  v  remontnyh boksah i  na propusknyh
punktah portov, stoyali lyudi v tyazheloj chernoj brone, s yadovito-zheltoj  bukvoj
"K" na shevrone.




     Do  Taleya ostavalos'  ne bolee dvuh  chasov letu, a  bitva v rajone etoj
planety razgoralas' vse sil'nee.
     "N-klyuch" vozle  Taleya,  byl  blizhajshim  k  poziciyam  Federativnyh  sil,
poetomu  organizovavshiesya  iz razbityh  flotov gruppy  korablej, po hodu boya
podbirayushchie taktiku  sovmestnyh dejstvij,  ne perestavaya  atakovali  pozicii
protivnika.
     Uzhe  vse sily  sektorov byli brosheny na oboronu talejskogo "N-klyucha", i
shirokie  borta  "bejtskih"  rejderov "Georga  CHistogo"  i "Sejmura  Mudrogo"
mel'kali sredi grupp, haotichno peredvigayushchihsya korablej.
     Volny protivnikov  nakatyvalis' drug na druga, to  sokrashchaya to razryvaya
distanciyu.  Stremyashchiesya  na  podmogu "kankuny"  vernyh  De  Varao  piratskih
kapitanov, byli vstrecheny "Grej Hanterami" Kontrol'nogo Upravleniya.
     Pod rukovodstvom  Vinsenta  Karelly, "Hantery" pervymi  atakovali  ryady
"kankunov",   vybrav  mesto  vozle  Kamennoj   Reki,  bol'shogo  prostranstva
zapolnennogo migriruyushchimi meteoritnymi oskolkami.
     Teper' ekipazhi "kankunov", vmesto zaplanirovannogo grabezha  pobezhdennyh
Central'nyh  Mirov, staralis' spasti  svoyu  shkuru v boyu, iz kotorogo oficery
Kontrol'nogo Upravleniya vyhodili tol'ko po prichine smerti.
     Uzhe  neskol'ko raz, De  Varao  gonyal  Bartolomeo  Lyuca za  informaciej.
Neponyatno bylo, kuda podevalis' piratskie  "kankuny", i chem zanimalis' floty
sektorov  A  i V. Kogda Lyuc  soobshchil, chto  i te i drugie vedut tyazhelye boi s
silami protivnika, De Varao nichego ne  mog ponyat'. V ego ponimanii s gibel'yu
bol'shih korablej vojna dolzhna byla zakonchit'sya, no etogo ne proizoshlo.
     Ostatochnoe soprotivlenie, konechno  zhe mog razdavit' graf  Morte, no dlya
etogo neobhodimo bylo zhdat', poka vsya  eskadra minuet granicy portala, inache
v chuzhom mire, bez korablej snabzheniya, eskadre prishlos' by nelegko...





     Po pravomu bortu, slovno vymytyj apel'sin, zasiyal vo vsej krase Talej.
     No  uznat' rajon Taleya teper' bylo  nevozmozhno,  iz-za  razvernuvshegosya
srazheniya   stremyashchihsya   prorvat'sya  k   klyuchu   "federalov",   i   otchayanno
oboronyayushchihsya "bejtov" i "akinarov", derushchihsya v odnoj komande  i zabyvshih o
bylyh raznoglasiyah.
     Hotya "bul'dogov", soprovozhdavshih konvoj unichtozhili eshche  dva chasa nazad,
porozhnie  gruzoviki,  slovno  zombi,  prodolzhali   dvigat'sya  organizovannoj
kolonnoj, skvoz'  razletayushchiesya trassy snaryadov avtomaticheskih pushek, molnii
lazerov i dymyashchiesya kuski razletayushchihsya vo vse storony korpusov.
     Kak ni stranno,  eti,  vyglyadevshie zdes'  sovsem  neumestno  gruzoviki,
nikto  ne trogal, to  li  ekonomya  boepripasy, to li  prosto ne  zamechaya.  A
kapitany gruzovikov  ne  lomali stroya  opasayas',  chto ih dergan'ya, kak  raz,
mogut privesti k tomu, chto na nih obratyat vnimanie.
     - Kak ty dumaesh', Dzheri? Obstanovka podhodyashchaya?
     - Da, po  vremeni uzhe  pora "bit' muzykantam mordu"... Ty  vidish'  etot
kargo?
     - Mozhet byt' tam, gde stoyat ih "stopgvardy"?- Kivnul Gaket na skoplenie
letayushchih  krepostej,  shkval'nym  ognem svoih  pushek  sryvayushchih  vse  popytki
atakovat'  talejskij  klyuch.  Tem  ne  menee  kargo-modul' vyglyadel  dovol'no
potrepannym i na ego bortah to-tut, to-tam torchali ogromnye kuski obshivki.
     Bylo  ponyatno,  kak  dorogo  oboshelsya  Federal'nym  silam  etot,  pust'
nebol'shoj, uspeh.
     - Nu, chto Gaket, pokazhem im, chto takoe nastoyashchij "Makkun-Ossel'" klassa
"pauk", s komandoj iz dvuh professional'nyh shizofrenikov?
     - O, da, kapitan, pokazhem...
     - V takom sluchae!  -  Skomandoval  Dzheri.  - Pomoshchnik, rakety na boevoj
vzvod!
     - Est' kapitan!.. - Zashchelkal tumblerami Gaket.
     - Orudijnyj generator "na rezhim"!..
     - Est' "na rezhim"!..- Vypolnil pomoshchnik, i bylo slyshno,  kak  generator
nabiraet oboroty i izdaet harakternoe gudenie na vysokoj chastote.
     - Pomehi "na gotovnost'"!.. - Skomandoval Dzheri.
     - Est', "pomehi na gotovnost'"! - Produbliroval Gaket.
     - Distanciya do celi!..
     - SHest'sot tridcat' devyat' kilometrov, kapitan!..
     - Dvigateli k rabote "na forsazh", gotovnost' vosem' sekund!
     -  Est'  "na forsazh"  -  vosem' sekund!..  -  Dolozhil  Gaket. -  Otschet
poshel!..
     Za  odnu  sekundu  do  vklyucheniya  forsazha, "pauk"  skol'znuv  na  krylo
vyvalilsya  iz  stroya  mirnyh   gruzovikov,  i  vypustiv  iz  sopel  bushuyushchij
plazmennyj smerch, ustremilsya k talejskomu klyuchu.
     -  Nu,  "Sil'ver-Dinamik - 4000",  vyruchaj!..  - Uspel  kriknut' Dzheri,
pered tem, kak peregruzki zastavili ego zamolchat'.




     -  Govorit "Murena-1", sprava vizhu startovuyu vspyshku, vozmozhno  raketa,
radarnaya otmetka nechetkaya!.. Kak ponyali menya, "Murena-2"?
     - YA  "Murena-2", nichego poka ne vizhu, meshaetsya trojka  SABS, oni  opyat'
zahodyat, na vosem' gradusov, chetyre sekundy... "Fort-odin", priderzhite ih...
     - YA "Fort-odin", SABSy, vizhu. Beru na sebya...
     - "Giper-Al'fa", govorit "Murena-1", podtverdite  ili otmenite metku na
sorok chetyre gradusa dve sekundy. Ona kak budto dvizhetsya v rezhime pomeh...
     - CHto dvizhetsya,  "Murena-1"? -  V  golose operatora lokacionnoj stancii
slyshalos' razdrazhenie.
     - |to ya u vas hotel sprosit', chto?
     - YA ne mogu opredelit',  u menya vtoroj i chetvertyj  konus  sbity... |j,
"Fort-Dva",  kuda  smotrite?  Opyat' po  konusam "bul'dogi"  b'yut!  Ne mozhete
sbit',  tak  hot'  otgonite!.. I gde voobshche, eto obeshchannoe podkreplenie, tak
razedak!..
     - YA "Fort-Dva", beru na sebya "bul'dogov"...
     - "Fort-Tri", ya "Murena-1", v vash sektor, na sorok chetyre i dve zahodit
kakaya-to nechetkaya otmetka, vozmozhno raketa!..
     - "Murena", ya uzhe nichego ne mogu, pushki zaklinilo, navodchik ubit...
     - Nu, kto-nibud', otkrojte zagraditel'nyj ogon' v sektor sorok chetyre i
dve!.. Oni zhe nas podzharyat!.. - Vzmolilsya golos "Mureny-1".
     - O'kej, "Murena", ne kipyatis', ya "Fort-Odin" sejchas my ih sdelaem...
     - YA "Fort-Dva", prisoedinyayus'...



     Kogda  do tochki  puska "giperblastov"  ostavalos'  ne  bol'she  dvadcati
sekund  letu, s  bortov dvuh  zakopchennyh  "stopgvardov"  navstrechu  "pauku"
poleteli snaryady i lazernye zaryady.
     Ogon'  velsya  zagraditel'nyj, odnako nastol'ko  plotnyj,  chto  kazalos'
budto "pauk" nesetsya skvoz' stenu sploshnogo ognya.
     - Budem vybrasyvat' rakety nazad!.. Samim im cherez zagraditel'nyj ogon'
ne  projti!..  -  Gaket  ponimayushche  kivnul, i  dopolnitel'no nachal  eshche paru
knopok.
     Razryvayushchayasya bronebojnaya shrapnel', zvonko bila po  obshivke "pauka", no
on stremitel'no sokrashchal distanciyu do tochki puska.
     - Pshel!..-  Kriknul Gaketa,  otkryvaya  bombolyuki,  i  dve  polirovannye
metallicheskie  tushi, vypustiv  iz svoih sopel  reversnye strui, zatormozili,
otstavaya   ot  vybrosivshego   ih  gruzovika,  odnako  cherez  dolyu   sekundy,
"giperblasty" ustremilis' vsled za "Makkun-Osselem", uvodyashchim za soboj ogon'
vseh batarej.
     Dzheri dobavil tyagi i bez togo rabotayushchim na predele dvigatelyam.
     Na nemoj vopros Gaketa on prokrichal:
     - My dolzhny uspet' spryatat'sya v atmosfere!..


     Navernoe,  oboronyavshiesya  dazhe  ne  uspeli  zametit',  kak  dve  rakety
proneslis' nad  samymi kryshami  "stopgvardov"  i vrezalis' v  fal'shivyj bort
talejskogo klyucha, zamaskirovannogo pod kargo-modul'.
     Termoyadernaya  vspyshka nebyvaloj  sily,  udarila vo vse  storony isparyaya
oboronitel'nuyu tehniku i oborudovanie.
     Pognalas' ona i za vinovnikami vzryva, no "pauk" uspel  vovremya nyrnut'
pod zashchitu plotnoj atmosfery Taleya.




     Kak  bol' v sobstvennom tele oshchutil graf Morte poteryu odnogo iz klyuchej.
Prostranstvennaya  peregorodka  zahlopnulas',   izmel'chiv  v  atomnuyu   pyl',
popavshiesya pod nee suda.
     Flagman polyhnul smert'yu eshche  odin  raz,  i  sam, bez zaryadnyh stancij,
ostavshihsya na drugoj storone propasti, nachal nakaplivat'  energiyu dlya novogo
zalpa.
     Po tomu, kak korabli agressora  stali rassredotochivat'sya,  ishcha ubezhishcha,
ucelevshim  korablyam   Federal'nyh   sil  stalo  yasno,  chto  mozhno  atakovat'
bezboyaznenno.
     No ogon' orudij i lazerov snova ne  prines zhelaemogo rezul'tata i togda
na shturm flagmana rvanulis' abordazhnye komandy, vzleleyannye v  nedrah otryada
"Korsar".
     S  nepreodolimym uzhasom  graf  Morte nablyudal,  kak  vyskochivshie  iz-za
ZHeltoj   luny  Musana,  dva  desantnogo  korablya  i   chetverka  "bul'dogov",
stremitel'no  priblizilis'   i   prilipli  k  brone   flagmana.  "Bul'dogi",
opravdyvaya  svoe  nazvanie,  vypustili  almaznye diski, useyannye sverkayushchimi
klykami,  i  nadryvaya  turbiny  prinyalis' vgryzat'sya v bronyu. Neprobivaemaya,
blagodarya  energeticheskomu  ekranu,  vblizi ona byla "bul'dogam"  vpolne  po
zubam.
     Komanduyushchij eskadroj byl nastol'ko porazhen uvidennym, chto dazhe ne  schel
nuzhnym  ob座avlyat'  trevogu.  Da i  zachem...  Vse  ravno,  s  poterej  klyucha,
soprotivlenie eskadry bylo by nedolgim.
     |to  bylo slishkom  tyazheloe  zrelishche, videt' kak v  razgermetizirovannye
otseki   ego  flagmana  vryvayutsya   abordazhnye  komandy,   seyushchie  smert'  i
razrushenie.
     Graf  Morte sel za svoj pis'mennyj  stol,  izvlek  iz vydvizhnogo  yashchika
miniatyurnuyu  shkatulku  v kotoroj, svernutaya kolechkom, lezhala chudnaya  veshchica,
yavlyayushchayasya neot容mlemym atributom kazhdogo uvazhaemogo cheloveka v imperii. |to
byla tonchajshaya i neobyknovenno krepkaya struna.
     Gotovuyu petlyu  graf  nakinul sebe na sheyu i ostorozhno  zatyanul, a vtoroj
konec zakrepil na massivnom i ochen'  tyazhelom press-pap'e, kotoroe on  derzhal
na stole tol'ko v kachestve suvenira.
     Posidev  eshche  neskol'ko sekund, chtoby sobrat'sya  s  silami  i ispytyvaya
styd, za to chto eti  sekundy emu ponadobilis', graf  zazhmuril glaza i brosil
press-pap'e cherez plecho.
     Poslyshalsya   gromkij   stuk   ot  upavshego  press-pap'e  i   sovershenno
neopisuemyj zvuk, kotoryj izdavala katyashchayasya po polu golova grafa Morte...


     Ne vse  uchastniki ekspedicii  v  mir  lyudej,  tak legko  otkazalis'  ot
soprotivleniya, hotya i ne imeya pri etom shansa vyzhit'.
     Korabli prishel'cev sotnyami goreli  v kosmose i  na  orbitah,  podali  v
atmosferu i tonuli v holodnyh moryah.
     Spustya  dva  dnya nepreryvnogo  izbieniya, kuchka plennyh, dostavlennaya na
Zemlyu, podpisala dogovor o polnoj  kapitulyacii,  gde priznavala sebya  v etoj
korotkoj vojne, agressorom.
     Podpisal  dogovor molodoj  graf Kruk  Vro.  A  pro gospodina  De Varao,
bol'she nichego  ne  slyshali,  on ischez bessledno,  kak vprochem  i  ego vernyj
pomoshchnik, Bartolomeo Lyuc...


Last-modified: Tue, 21 Aug 2001 10:42:48 GMT
Ocenite etot tekst: