Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleks Orlov
     Email: ambeir@cityline.ru
     WWW: http://ambeir.narod.ru/
     Izd. "Al'fa"
     "Teni vojny" #3
---------------------------------------------------------------



     Mutnyj svet edva razlichimym  pyatnom,  pronikal  skvoz' prikrytye veki i
millimetr za millimetrom, otvoevyval soznanie iz ob座atij lipkogo sna. Vskore
v  pomoshch' emu  prisoedinilis' zvuki,  donosivshiesya cherez rassohshiesya stvorki
edinstvennogo okna.
     Otkryt'  glaza  bylo  ochen'  trudno,   no  doletavshie  s  ulicy  golosa
dokazyvali Braenu Klensi, chto on eshche zhiv.
     Osoznanie etogo fakta ne ogorchilo i ne obradovalo ego. |to pozzhe, kogda
on polnost'yu vernetsya v mir real'nosti, narkoticheskaya lomka snova somknet na
ego izmuchennom tele svoi chelyusti. A poka vse eshche prodolzhalos' tupoe zabyt'e,
nenadolgo preryvaemoe kratkimi vspolohami soznaniya.
     Dom,  v kotorom nahodilos' vremennoe pribezhishche Braena, stoyal  na  samom
krayu pustyrya,  protyanuvshegosya ot staroj naberezhnoj s razbitoj  mostovoj,  do
granicy mezhdu rajonami Lids i Bidstun.
     Pustyr'  poyavilsya  nedavno.  Posle  togo kak  municipalitet  Pikanerry,
soglasilsya  s planom investorov o  snose  trushchob  Bidstuna i postrojki na ih
meste delovogo kompleksa.
     Sredi polurazvalivshihsya domov, gde yutilis' tol'ko brodyagi i  narkomany,
poyavilis'  stroitel'nye  mehanizmy,  kotorye   legko,  bez  vidimyh   usilij
razvalili,  peremololi i razrovnyali neskol'ko desyatkov  domov.  I teper'  na
etom meste byla pustota i dazhe ulichnye sobaki, stoluyushchiesya u musornyh bakov,
ne  reshalis' vybegat' na  pustyr', ne  uspev privyknut'  k rezkomu izmeneniyu
privychnogo mira trushchob.



     Po pyatikilometrovomu  uchastku  neuhozhennoj  dorogi,  vedushchej ot  centra
Pikanerry v storonu reki, dvigalas' kareta medpomoshchi.
     Mashina  ehala   neuverenno,   ostorozhno   ob容zzhaya   ostovy   sozhzhennyh
avtomobilej,  broshennyh  posredi dorogi, slovno ostatki vrazheskoj armii.  Na
belosnezhnyh lakirovannyh bortah karety, krasovalas' nadpis':  "|kstremal'naya
klinika Lavalya". |to bylo uvazhaemoe zavedenie, uslugi kotorogo byli dostupny
tol'ko lyudyam s vysokimi dohodami.
     Doktor  Laval' razbogatel  i postroil  svoyu  kliniku,  pomogaya  bogatym
alkogolikam,  narkomanam   i   man'yakam,  izbavit'sya   ot   svoih   pagubnyh
pristrastij, estestvenno, v usloviyah polnoj anonimnosti.
     Svoimi  uspehami  klinika sniskala  sebe  slavu "poslednej instancii" i
esli doktor Laval' otkazyval v pomoshchi, pacientu ostavalos' nalozhit' na  sebya
ruki. Tak zachastuyu i proishodilo na samom dele.


     Beskonechno  putayas'  v polustershihsya  nazvaniyah ulic  i nomerah  domov,
shofer, nakonec, ostanovilsya po  nuzhnomu adresu. Tri cheloveka v belyh halatah
vybralis'  iz  mashiny  i,  prihvativ  s  soboj  nosilki, voshli  v  propahshij
fekaliyami pod容zd.
     Na vtorom  etazhe  oni  obnaruzhili  priotkrytuyu  dver' kvartiry, kotoruyu
iskali.  Vojdya vnutr', sanitary obnaruzhili  v  zhilishche takoe zapustenie,  kak
budto tam zhili koshki.
     - Nu  i  von'...  -  pokachal  golovoj odin iz  voshedshih. - Pojdi, |rik,
posmotri v drugoj komnate, mozhet on tam valyaetsya...
     |rik, zazhal pal'cami  nos  i  pereshagnuv  cherez  kuchu  gryaznyh  tryapok,
prosledoval  v  sleduyushchee  pomeshchenie.  CHerez  kakoe-to vremya poslyshalsya  ego
golos:
     - Dzhok, Sajmon!  Idite syuda, vot on  subchik... Pohozhe paren' kapital'no
obdelalsya, - dobavil |rik, kogda dvoe ego kolleg voshli v komnatu.
     - Ty prover', on ne holodnyj? - posovetoval |riku Sajmon.
     - Da net. Tol'ko chto u nego noga dergalas'.
     - Togda vkolite emu subintal, chtoby ne umer po doroge, i poehali. U nas
do obeda eshche dva vyzova, - rasporyadilsya Dzhok, kotoryj byl zdes' starshim.
     Lezhashchego  cheloveka perevernuli  na  spinu.  Sajmon  zakatal  emu  rukav
poluistlevshej rubashki.
     - O,  Dzhok,  u tut vse veny  "kleverom"  zasusheny... -  pozhalovalsya  on
starshemu.
     - Nichego,  koli v  sonnuyu arteriyu... A  nu, net, postoj!..  -  vnezapno
ostanovil on Sajmona. - Tot li eto paren', rebyata?
     - A  my  pochem  znaem?  -  otozvalsya  |rik.  -  Tebe dolzhny  byli  dat'
fotografiyu...
     - Dat'-to dali, - soglasilsya  Dzhok, dostavaya  foto, - tol'ko emu  zdes'
let semnadcat', ne bol'she.
     - Nu-ka pokazhi, - |rik  vzyal portret  i vnimatel'no priglyadyvayas', stal
iskat' shodstvo izobrazheniya s izmozhdennym licom lezhavshego na polu cheloveka.
     - Razve  sejchas  pojmesh', -  i on  ozadachenno poskreb zatylok, -  posle
mesyaca takoj zhizni sam sebya v zerkalo ne uznaesh', no... kazhetsya...
     - CHto takoe?
     - Da vot. Ushi ne te...
     - Ne te, - soglasilsya Dzhok. - Sajmon, poishchi eshche kakoe nibud' pomeshchenie.
Mozhet kuhnya est' ili vannaya.
     Sajmon  nachal  osmotr  kvartiry zanovo  i  vskore  obnaruzhil  eshche  odnu
komnatu,  kotoruyu  ponachalu  prinyali  za  chulan.  Zdes',  sredi golyh  sten,
prikrytyh  otvalivayushchimisya oboyami, stoyala staraya  metallicheskaya krovat',  na
goloj setke kotoroj, lezhalo chelovecheskoe telo.
     Ruki i  nogi bednyagi  byli  obnazheny  i vyglyadeli ne luchshe chem  u mumii
prolezhavshej v grobnice dve tysyachi let.
     - Nashel eshche odnogo! - Izvestil svoih kolleg Sajmon.
     Oni totchas yavilis' i prinyalis' sravnivat' ushi.
     - Kazhetsya on, a |rik? - Vyskazalsya Dzhok.
     - Vrode kak on, shef... Po krajnej mere ushi ego.
     - A esli  my emu ekspress-analiz krovi provedem,  a Dzhok?  -  Predlozhil
Sajmon. - Tak hot' kakaya-to garantiya budet.
     -  Kakoj analiz,  Sajmon? Posmotri na nego  - eto  uzhe trup. CHudo,  chto
serdce eshche b'etsya. Posmotri na cvet kozhi. |tot  klient sidit na "zheltuhe" ne
menee  treh mesyacev... Posle takogo sroka ekspress-analiz nichego ne pokazhet.
Ladno, rebyata, davajte ego  na  nosilki i vybiraemsya  iz etoj pomojki. Hotya,
esli  by  eto  zaviselo ot menya,  ya  by ostavil ego zdes' - uzh bol'no  ploho
vyglyadit.
     -  Da  kakoe  nam   delo,  Dzhok,  -  zagovoril  |rik,  pomogaya  Sajmonu
perekladyvat'  nevesomoe  telo  na   nosilki,   -   esli   ego  rodstvenniki
raskoshelilis'  podlechit' ego  pered smert'yu,  znachit u nas est'  vozmozhnost'
zarabotat'...
     -  |to  tochno... - Soglasilsya  s nim  Sajmon,  vkalyvaya  pacientu  dozu
subintala...




     Mnogometrovaya glubina, na kotoroj  raspolagalsya boks s  regeneracionnoj
apparaturoj,  zashchishchala  ot vibracij  i  shuma,  chem  sozdavala,  prakticheski,
ideal'nye   usloviya   dlya    vosstanovitel'nyh   processov   i   prizhivleniya
transplantirovannyh tkanej.
     Sredi priglushennogo sveta special'nyh rasseivayushchih svetil'nikov, slovno
prizraki, plavno peredvigalis' sotrudniki kliniki Lavalya.
     Vdol' dlinnyh  koridorov  vosstanovitel'nogo  boksa, stoyali emkosti  iz
prozrachnogo   plastika,  gde  plavali  tela  pacientov.  Oni  nahodilis'   v
special'nom pitatel'nom rastvore, svoim sostavom imitiruyushchem krov'.
     Dozatory, raspolozhennye v etom  zhe akvariume,  sledili za koncentraciej
sostavlyayushchih  etogo  bul'ona  i  po  mere neobhodimosti,  dobavlyali  v  nego
trebuemye komponenty. Ne perestavaya zhuzhzhali miniatyurnye nasosy, peregonyavshie
rastvor cherez fil'try i kislorodnye membrany.
     Vozle odnogo iz  akvariumov stoyali dvoe  sotrudnikov kliniki,  v legkih
izolyacionnyh skafandrah s licami skrytymi maskami.
     Nekotoroe vremya oni molcha nablyudali za pacientom, kotoryj vyglyadel, kak
zhertva man'yaka - potroshitelya.
     Pechen',  selezenka,  pochki i vse  ostal'nye organy, uderzhivaemye tol'ko
set'yu krovenosnyh sosudov, plavali v rastvore sovershenno samostoyatel'no.
     -  Nu, Gejts, -  zagovoril odin iz  nablyudayushchih,  - chto  vy  dumaete po
povodu etogo... e... "Braena Klensi"? - Prochital on na tablichke.
     - Tyazhelyj  sluchaj,  ser.  Trehmesyachnoe  vvedenie  toksikoreflektativnyh
veshchestv, prevratili etogo pacienta v zhivoj trup. Ne umer on tol'ko blagodarya
ranee vzhivlennomu nejrokanalu asomery.
     - Opyat' klient podpol'nyj kabineta? - Pointeresovalsya doktor  Laval', a
eto byl imenno on.
     - Net, ser. Na etot raz vse zakonno. Voennaya programma "Hameleon".
     - On voennosluzhashchij?
     -  Byvshij.   Nam   udalos'   najti   ego  medicinskuyu  kartu   v  banke
Voenno-Medicinskogo   Upravleniya.   On  byl  uvolen   iz   specpodrazdeleniya
"Barrakuda",   kak  ne  proshedshij  medkomissiyu.  Poluchil  polnoe  pensionnoe
soderzhanie, no...
     - Problemy s kriminal'noj policiej?
     - Da, ser...
     - |to  ne nashe delo,  Gejts. Ego rodstvennik zaplatil za  lechenie  i my
budem ego lechit'. A policii platyat za ego poimku, vot pust' ona ego i lovit.
Budet sovsem skverno, esli my nachnem pomogat' policii lovit' prestupnikov, a
ona nam lechit' nashih pacientov.
     - Sovershenno s vami soglasen, ser... - Podderzhal nachal'nika Gejts.
     - Itak, kakovy ego shansy?
     -  SHansy u  nego  est', no  dlya  etogo  neobhodimo,  vo-pervyh, udalit'
implantirovannyj  nejrokanal,  a  vo-vtoryh,  vosstanovit'  pechen'.  U  nego
porazhenie tridcati vos'mi procentov, bez vozmozhnosti regeneracii.  Mozhno,  ya
polagayu, sdelat' vosstanovitel'noe samozameshchenie...
     - |to isklyucheno,  u ego rodstvennikov net takih deneg. Provedem obychnuyu
podshivku iz tkanej svin'i SHtejnera, a potom otprav'te ego na psihokorrekciyu.
|to vse, chto my mozhem dlya nego sdelat'.



     Spustya tri nedeli, posle etogo razgovora, Braen Klensi, v soprovozhdenii
sanitara, voshel  v prostornyj  kabinet,  vyhodyashchij oknami  na zalituyu svetom
zelenuyu luzhajku.
     -  Prisazhivajtes', mister Klensi.  -  Predlozhil  vyshedshij emu navstrechu
chelovek. - A vy mozhete idti. - Skazal on sanitaru.
     Braen  sel  v predlozhennoe kreslo i tupo ustavilsya v stenu pered soboj.
Hozyain kabineta zanyal  kreslo  naprotiv  pacienta i s  minutu  nablyudal  ego
sostoyanie.
     - Moya familiya Bure,  mister Klensi, ya vash psihoterapevt... Doktor Gejts
skazal mne, chto u vas problemy psihicheskogo plana. Vy sami priznaete eto?
     Braen s trudom otorval vzglyad ot steny i perevel ego na govoryashchego.
     -  Esli doktor skazal, navernoe,  tak  ono i est'... - Progovoril  on s
sovershenno bezzhiznennoj intonaciej.
     - Kak chuvstvuete sebya, mister Klensi, nichego ne bolit, ved' vam proveli
neskol'ko operacij?
     - Blagodaryu vas... Kak budto, nichego ne bolit...
     - Horosho... A kak naschet narkotikov. Net li u vas zhelanie prinyat' kakie
nibud' preparaty?
     - Net, doktor... U menya net nikakih zhelanij...
     - |to, konechno,  ne ochen' horosho, mister Klensi, no ya  dumayu, chto sumeyu
vam  pomoch'.  Pozhalujsta, peresyad'te vot v eto kreslo, za shirmu i my  nachnem
pervyj seans...




     Butylochnogo  cveta  "menuet-al'fa",   uzhe  ozhidal  Braena  vozle  vorot
kliniki.  SHofer  v formennoj furazhke, skuchal  oblokotyas' na kapot mashiny, no
srazu poshel navstrechu molodomu cheloveku edva tot pokazalsya iz vorot.
     - Vy mister Klensi?
     - Da, eto ya...
     - Menya poslal vash dyadya i prikazal, chtoby ya dostavil vas pryamo k nemu.
     - K nemu domoj? - Utochnil Braen.
     - Net, v kontoru...
     - V kontoru tak v kontoru. - Smirenno proiznes  passazhir i ustroilsya na
shirokom zadnem sidenii avtomobilya.
     Motor "menueta" tihon'ko zavorchal i, vneshne neuklyuzhij avtomobil', nachal
svoj stremitel'nyj razbeg.
     Serpantin shossejnyh  razvyazok  poletel navstrechu mchashchejsya mashine,  yarus
smenyalsya  za yarusom  i  s  neprivychki, ot  takoj  beshennoj  gonki, kruzhilas'
golova.
     - Vam ploho, ser? - Sprosil shofer,  posmotrev v zerkalo zadnego vida. -
YA mogu perejti so skorostnogo yarusa na progulochnyj...
     - Net-net, ne nuzhno. Mne uzhe luchshe. Dolgo nam eshche ehat'?
     - Minut dvadcat', ser...



     CHerez dvadcat'  minut mashina ostanovilas' pered,  dostatochno starym dlya
Pikanerry,  zdaniem,  v kotorom nahodilas'  kontora Rodzhera  Samuelya Klensi,
dyadi Braena Klensi po materinskoj linii.
     Dyadya   Rodzher   upravlyal    svoej,   edinstvennoj    teper',   fabrikoj
promyshlenno-trikotazhnyh  izdelij. Znaval  on  vremena  i poluchshe, kogda  byl
hozyainom pyati predpriyatij, no zatyazhnoj poslevoennyj krizis lishil ego bol'shej
chasti sobstvennosti  i o  byloj  finansovoj  nezavisimosti napominalo tol'ko
bol'shoe  zdanie kontory,  postroennoe v  rajone,  nekogda schitavshimsya  samym
prestizhnym v gorode.
     Teper' dlya kontory hvatalo neskol'kih bol'shih komnat na vtorom etazhe, a
ostal'nye pomeshcheniya sdavalis' v arendu.
     -  Braen,  synok!.. Kak ya rad videt' tebya zhivym  i  zdorovym!.. -  Dyadya
Rodzher vyshel iz-za svoego stola i  podojdya k plemyanniku krepko  ego obnyal. -
Oj,  izvini brat, chto ne  ugadal s  razmerom odezhdy.  Ne  dumal,  chto ty tak
ishudal...
     Braen posmotrel v nebol'shoe zerkalo na stene kabineta i  obnaruzhil, chto
odezhda dejstvitel'no sidit na nem neskol'ko meshkovato.
     -  Kak  dela  na fabrike, dyadya  Rodzher? -  CHtoby hot'  chto-to  skazat',
sprosil Braen.
     - Ne tak chtoby ochen' horosho, synok, no i ne bedstvuem. Za proshedshij god
ne uvolili ni odnogo rabochego. A u konkurentov zakrylos' dve fabriki...
     - YA... hochu poblagodarit' vas dyadya... za to, chto vy vtoroj raz vytashchili
menya... Navernoe, ne stoilo...
     - Nu, eto uzh net... Poka ya zhiv i  raspolagayu kakimi-to sredstvami, ya ne
broshu tebya. YA obeshchal Keti, na ee smertnom odre, chto pozabochus' o tebe.
     Ona dlya menya  byla ne  tol'ko  sestroj,  no  i  mater'yu, poskol'ku otec
vospityval  nas odin.  Na  nej bylo vse  hozyajstvo  i  ya  so  svoimi plohimi
otmetkami po  matematike... - Dyadya Rodzher tyazhelo vzdohnul.  -  Smert' tvoego
otca  sil'no podkosila ee.  Ona  ego bezumno  lyubila,  a ya  etogo  braka  ne
odobryal.  Keti  hotela, chtoby ty stal  voennym, kak  otec. Poetomu ya i otdal
tebya v kadety... Togda ya ne  dumal, chto ty postradaesh' v etoj myasorubke i do
sih por schitayu sebya vinovatym.
     - Vo skol'ko zhe oboshlos' moe tepereshnee lechenie? - Zadal vopros  Braen.
-  Uchityvaya prestizh  kliniki Lavalya  i to,  chto menya zamenili,  chut'  li  ne
napolovinu...
     -  YA  ne hochu  govorit' s toboj na etu temu, Braen. - Perebil ego dyadya,
podnyav ruku v ostanavlivayushchem zheste. -  K tomu zhe doktor Laval' garantiroval
mne, chto ty ne vernesh'sya k narkotikam...
     - |to tak, no ya, pozhaluj, ne  smogu tebe vernut'  etih deneg  do  samoj
smerti.  Dazhe pensiyu ya poluchit' ne mogu, poskol'ku menya ishchet policiya.  YA  ne
znayu, kto tam kogo ubil v etoj drake i sovsem nichego ne mogu vspomnit'.
     Dyadya  Rodzher stoyal  opustiv golovu, slovno  chto-to pro  sebya vzveshivaya.
Nakonec, on reshilsya.
     - YA dolzhen priznat'sya tebe, chto ya, v kakoj-to mere, prodal tebya...
     - CHto ty govorish', dyadya? Kak prodal, chto za chepuha?
     - |to ne  chepuha,  synok... S teh por kak ty sorvalsya poslednij raz,  ya
vse tri mesyaca razyskival tebya vo vseh  etih dyrah v Lidse, v Bidstune  i na
Gnilom  Ozere...  Na menya rabotali  dva sysknyh  agentstva  i parni  zdorovo
podzarabotali  na etih poiskah... Na eto ushel ves' moj  zapas pripasennyj na
"chernyj den'". Nakonec, oni  nashli  tebya  i ya otpravilsya  k Lavalyu, chtoby on
nazval svoyu cenu... Ona podoshla by  mne, eta cena, esli by ya ne iskal tebya v
techenii treh mesyacev silami  dvenadcati chastnyh syshchikov. No i ne iskat' ya ne
mog,  "zheltuha" szhiraet  cheloveka slishkom  bystro i cenoj moego  promedleniya
mogla stat'  tvoya zhizn'...  - Rodzher  Klensi proshel k svoemu stolu i  tyazhelo
opustilsya v kreslo. -  Pyatnadcat'  tysyach  kreditov,  synok. Takuyu  cenu  oni
vystavili  za  tvoyu zhizn'... U menya ne bylo  takih deneg  i ya  otpravilsya na
poklon k "Bebi Ri"...
     - "Bebi Ri"? Kto eto?
     - |to tot chelovek, kotoryj, v kakoj-to mere, prichasten k nashej bede. On
kontroliruet pochti polovinu  rynka narkotikov v  gorode... ZHivet pripevayuchi,
pokupaet municipal'nyh chinovnikov i policiyu. Vse  kak obychno...  Menya s  nim
svel odin moj staryj drug, kogda bank otkazal mne v kredite.  Konechno vodit'
dela s takim chelovekom, kak Bebi Ri nebezopasno, no zato  on daet  v dolg ne
trebuya ot tebya nikakih spravok ot auditorskih firm.
     Prosto  on  govorit tebe, chto esli ne otdash'  den'gi v polozhennyj srok,
tvoya fabrika perehodit k nemu. I nikto ne somnevaetsya, chto eto imenno tak...
Tak vot, prishel ya k Bebi  Ri i poprosil eshche pyatnadcat' tysyach kreditov, no on
otkazal mne, ukazav na tot fakt,  chto ya eshche ne vnes  poslednyuyu summu  v schet
pogasheniya moego prezhnego dolga. Na moe schast'e v gostyah u Bebi Ri  nahodilsya
ego brat, Paskual' Bassar, no Ri  nazyval ego Pako. Ot takih lyudej kak Pako,
ya  predpochel  by  derzhat'sya  podal'she,  no  mne  do zarezu  nuzhny  byli  eti
pyatnadcat' tysyach.
     Pako,  snachala dlya smeha, ya dumayu, nachal  rassprashivat'  pro tebya, a po
mere  togo, kak ya rasskazyval, zainteresovalsya. Potom  on poprosil  prinesti
pyatnadcat' tysyach nalichnymi i otdal mne, skazav, chto eti den'gi ot nego lichno
i chto pozzhe on tebe rasskazhet,  kak ih otrabotat'... Tak chto tebe neobhodimo
svyazat'sya s etim Pako, synok... Prosti menya...
     - |to ty  prosti menya, dyadya. Ty vse sdelal  pravil'no i  ya  dolzhen byt'
blagodaren tebe za vozvrashchenie... A kto on takoj, etot moj blagodetel'?
     - Tochno  ne  znayu, no  po vsemu vidno, chto  Bebi  Ri pered  nim,  sushchij
mladenec... Ishodya iz sobstvennogo opyta, mogu predpolozhit', chto Pako dolzhen
igrat' na politicheskih skachkah i balovat'sya promyshlennym shpionazhem na urovne
giperkorporacij. Kakoe-to vremya on tolkalsya sredi  direktorov "KESKO", potom
na nego bylo pokushenie, zamaskirovannoe pod neschastnyj sluchaj. Polgoda posle
etogo  on  ne poyavlyalsya  v nashih krayah,  no potom,  vidimo, razobravshis'  so
svoimi vragami, snova poyavilsya na Lionerre.
     - Dlya fabrikanta srednej ruki ty slishkom horosho informirovan...
     -  Hochesh' ver', hochesh'  ne ver',  no  vse  eto  ya pocherpnul  iz  gazet.
Ostal'noe  domyslil. Varilka-to  poka rabotaet. - I dyadya postuchal pal'cem po
svoemu lbu.
     - Kogda mne sleduet s nim svyazat'sya?
     - Ne ran'she, chem cherez poltora-dva mesyaca. Ty eshche slishkom slab,  synok,
a Pako navernyaka prigotovit tebe nelegkuyu rabotenku.
     -  Otdohnut'  konechno stoit,  no  dumayu, chto budu  gotov  uzhe cherez dve
nedeli...
     - CHto zh,  tebe  vidnee, -  dyadya yavno ispytal  oblegchenie, ot togo,  chto
Braen ukorotil  srok, - pozhivi v moem derevenskom dome, na reke. Mne udalos'
sohranit' ego, nesmotrya na tyazhelye vremena.



     Kazhdoe utro  nachinalos'  s probezhki, prodolzhitel'noj zaryadki  i  vodnyh
procedur.  Braen poluchal  gromadnoe udovol'stvie  ot  ezhednevnyh  fizicheskih
nagruzok.
     Ego  telo  legko  vspominalo  svoyu  byluyu  formu,  nesmotrya  na  period
total'nogo, kak  kazalos' Braenu,  razrusheniya.  Okolo treh chasov v  den'  on
provodil v reke, podtverzhdaya svoyu prinadlezhnost' k "Barrukudam".
     Braen  s sozhaleniem osoznaval, kak istekaet vremya,  kotoroe on sam sebe
vydelil na vosstanovlenie. Dve nedeli proleteli kak odin den' i prishlo vremya
dat' o sebe znat' Pako Bassaru.
     -  O,  nash geroj uzhe vyzdorovel? -  Pako izobrazil  iskrennyuyu radost' v
golose, edva Braen soobshchil kto on takoj. - A mozhet nuzhno eshche kakoe-to vremya,
a Braen? - V golose Pako poslyshalis' notki ozabochennosti. - YA mogu  oplatit'
tebe vosstanovitel'nyj kurs na Arakse ZHeltom. Kak tebe eta mysl'?..
     - Blagodaryu vas, mister, Bassar. YA  v otlichnoj forme, i mne hotelos' by
poskoree pristupit'  k  zadaniyu. Ne  hochetsya  chuvstvovat' sebya dolzhnikom.  -
Nastoyal Braen.
     - Da  stoit li zaostryat' vnimanie na  takih pustyakah? Ved' delo  idet o
nebol'shoj  druzheskoj usluge,  Braen. YA okazal tebe  uslugu i ty okazhesh'  mne
uslugu, vot i vse dolgi...
     - Horosho, mister Bassar, pust' budet tak. - Soglasilsya Braen. - Tak gde
i kogda my vstretimsya?
     - Daj podumat'... ZHirovye sklady u rybnogo rynka znaesh'?..
     - V Lidse?..
     - Da, v Lidse... Prihodi tuda zavtra, chasikam k devyati  vechera. YA  tuda
tozhe  pod容du.  Smotri ne privedi  hvosta. Sam ponimaesh', dela u nas s toboj
ser'eznye... Do zavtra...
     - Do zavtra, mister Bassar.



     Na  drugoj  den',  k polovine  devyatogo dyadin  "menuet-al'fa"  dostavil
Braena na Rybach'yu ploshchad'.
     K  etomu chasu vsyakaya sueta svyazannaya s prodazhej  ryby uzhe prekrashchalas',
optoviki  zakryvali  svoi kontorki, a  uborochnye komandy vyvozili s  Ryb'ego
rynka poslednie telezhki s mokrym kartonom i ryb'ej cheshuej.
     Braen shel  peshkom po napravleniyu k  zhirovym  skladam i nablyudal, kak na
ego  glazah rajon bukval'no  vymiral,  i vsya  zhizn'  v  nem  ostanavlivalas'
odnovremenno s ugasaniem proshedshego dnya.
     Dojdya do skladov, Braen ostanovilsya na pogruzochnom pyatachke, gde  kazhdyj
den' razvorachivalis'  tyazhelye fury  i yurkie  pogruzchiki  podtaskivali k  nim
ogromnye bochki s ryb'im zhirom.
     Ves' beton vokrug byl v  temnyh razvodah ot podtekayushchej  produkcii  i v
vozduhe  visel nepriyatnyj specificheskij  zapah, harakternyj dlya  vsego etogo
rajona.
     V devyat' chasov sumerki  sgustilis',  i s reki podul holodnyj  veter, no
nikto  na  pyatachke ne poyavlyalsya.  Eshche cherez pyatnadcat' minut  ozhidaniya Braen
uslyshal  shagi neskol'kih chelovek, dvizhushchihsya ot reki vdol' skladov v storonu
pyatachka.
     Vskore  uzhe mozhno bylo razlichit' gruppu lyudej, idushchih pryamo, k stoyashchemu
posredi pogruzochnogo dvora, Braenu.
     Po   svoemu   vneshnemu   vidu,   eti   sub容kty   napominali   tipichnyh
predstavitelej odnoj iz ulichnyh band,  kotorye, po vsej vidimosti, sovershali
obhod svoej territorii.
     Uvidev odinoko  stoyashchego  cheloveka,  gruppa ne ostanovilas', i nichem ne
vydav svoego udivleniya, nachala ego okruzhat'.
     Braen  naschital dvenadcat'  chelovek, vooruzhennyh  zaostrennymi  kuskami
armatury  metrovoj  dlinny.  Krome togo,  u vozhaka  gruppy,  ostanovivshegosya
naprotiv Braena, za poyasom torchal krupnokalibernyj pistolet.
     Vidya, chto namechennaya  zhertva  ne  zovet na  pomoshch',  ne delaet  popytok
ubezhat'  i ne molit o  poshchade, bandity nedoumenno pereglyanulis'  i  zamerli,
ozhidaya komandy ot svoego  vozhaka. A  Braen,  tem vremenem, spokojno  stoyal v
krugu vooruzhennyh  lyudej i  riflenaya  rukoyatka nozha iz  komplekta podvodnogo
bojca, pridavala emu uverennost'.
     Nakonec vozhak  chto-to  korotko  vykriknul i  sprava,  s  ostrym  prutom
napereves k  Braenu rvanulsya pervyj  protivnik. Uhodya s  linii  ataki, Braen
sdelal polshaga nazad, i dostal napadayushchego nozhom v grud'.
     Iz takogo polozheniya  bit'  pravoj rukoj bylo neudobno,  no u Braena eto
byla  "bystraya  ruka",   u  kotoroj,   nesmotrya   na  udalennyj   v  klinike
implantirovannyj  nejrokanal,  ostalos'  dostatochno skorosti,  chtoby sdelat'
dvizheniya nezametnymi dlya chelovecheskogo glaza.
     Napadayushchij,  prodolzhaya dvigat'sya po inercii, stal  padat'  na  beton, a
Braen  uzhe  ustremilsya v prodelannuyu v kol'ce bresh', i  okazalsya mezhdu dvumya
protivnikami.
     Odin iz nih, kak i rasschityval Braen, okazalsya bystree svoego tovarishcha.
On  sdelal vypad  zheleznoj  pikoj, nadeyas'  protknut'  vraga,  no  masterski
podpravlennaya Braenom, ona protknula drugogo bandita.
     Zatem  snova  mel'knula  "bystraya  ruka"  i  ot  udara  loktem,  golova
napadayushchego  bandita edva ne otdelilas' ot  tela,  a  Braen sdelal eshche  odin
mgnovennyj vypad i blesnuvshee lezvie, poverglo nazem' sleduyushchego vraga.
     Pomnya o  krupnokalibernom pistolete, Braen  podhvatil  s zemli vypavshij
nozh  odnogo iz banditov i razvernuvshis' na  meste,  metnul ego levoj rukoj v
vozhaka  bandy.  Bednyaga  shvatilsya  za  grud'  i povalilsya na spinu, vyroniv
pistolet kotorym ne uspel vospol'zovat'sya.
     Poteryav za neskol'ko sekund pochti polovinu svoego  otryada,  v tom chisle
vozhaka,  ostal'nye  bandity  pobrosav  metallicheskie pruty  brosilis' bezhat'
tuda, otkuda oni poyavilis'.
     Gromko topocha v sgushchayushchihsya sumerkah tyazhelymi  botinkami, oni  bezhali k
reke po uzkomu prohodu mezhdu dvumya skladami.
     Neozhidanno, v konce  koridora, po kotoromu otstupala  poredevshaya banda,
vspyhnuli dve yarkie fary  i  osvetili begushchih navstrechu svetu  banditov.  Te
chto-to zakrichali razmahivaya rukami i ukazyvaya v storonu pogruzochnogo dvora.
     Dvigatel'  moshchnogo avtomobilya gromko  ryknul i  slepyashchie ogni poneslis'
pryamo na banditov, a  te gromko vopya, pobezhali obratno, no avtomobil' bystro
nastigal ih i lish' slegka pokachivalsya, naezzhaya na oprokinutye tela.
     Edva vybravshis' na pogruzochnyj dvor, mashina zamedlila svoj beg i plavno
sbrosiv skorost' ostanovilas' v neskol'kih metrah ot Braena.
     Pervym  iz  mashiny  vybralsya  kakoj-to gromadnyj urod. On  ni  slova ne
govorya vytashchil iz naplechnoj  kobury avtomaticheskij  pistolet,  i obojdya vseh
lezhashchih na zemle banditov, sdelal po  odnomu  vystrelu. Tol'ko  posle  etogo
shofer  dlinnogo  lakirovannogo  avto,  pokinul  svoe  mesto i  otkryl dvercu
bronirovannogo salona,  otkuda  i  vybralsya sam  Pako  Bassar.  Ego gabarity
tol'ko  chut'-chut'  ustupali  razmeram,  sutulogo telohranitelya, so  strannoj
fizionomiej.
     - Rozalin, vse chisto? - Obratilsya k telohranitelyu Pako.
     - Da, hozyain. - Neozhidanno tonkim golosom otvetil tot.
     -  Blagodaryu,  tebya  Braen,  za dostavlennoe  udovol'stvie!.. - Radushno
proiznes Pako, nakonec perenesya svoe vnimanie na Braena.
     - Vy videli kak oni na menya napali, mister Bassar? - Sprosil Braen.
     - CHto znachit videl, ya sam ih nanyal, druzhishche...
     - No ved' oni mogli izuvechit' menya... - Nedoumeval Braen.
     - Nikakih  "izuvechit'".  YA ih nanyal, chtoby oni ubili tebya. No  merzavca
vzyali pyat'sot kreditov, a delo, kak vidish', ne sdelali... - Negodoval Pako.
     - No... zachem vam moj trup?
     - Da, trup mne  tvoj,  konechno, ni k chemu, - soglasilsya  Bassar, - no ya
sobirayus' poruchit'  tebe  ser'eznoe delo, a  brat'  cheloveka  bez  proverki,
osnovyvayas' tol'ko na rosskaznyah tvoego dyadyushki, eto ne togo... Malo li, chto
starik mozhet privrat', chtoby poluchit' denezhki... Teper' ya vizhu, chto pro vas,
"Barrakud"  ne  vrut  lyudi.  Hotya...  vyglyadish'  ty  paren', ne  smertel'noj
mashinoj... I rost u tebya?..
     - Sto vosem'desyat santimetrov... U nas, u plovcov,  standart takoj... -
Ob座asnil Braen. - CHto, ne podhozhu?..
     -  Nu, pochemu  zhe... -  I Pako mahnul  rukoj  v storonu  lezhashchih tel. -
Vpolne podhodish'... I, k tomu  zhe, ya slyshal u tebya tam kakoj-to nerv zashit v
spine...
     - Ego, k sozhaleniyu, udalili v klinike... - Soobshchil Braen.
     - Da?.. ZHal',  konechno... No  ty, vrode, i tak  spravlyaesh'sya. - I  Pako
snova posmotrel na  poverzhennyh banditov. - Ladno, sadis' v mashinu, podbroshu
tebya k kontore tvoego dyadi, zaodno i pogovorim o dele.





     Bronirovannyj  limuzin "havand-pancer" plavno pokachivalsya,  proglatyvaya
kilometr za  kilometrom  i  ne ostanavlivalsya  dazhe na  punktah  regulirovki
dvizheniya, poskol'ku  avtomobil'  Pako  Bassara imel elektronnyj  propusk,  s
vysokim prioritetom.
     CHtoby  bez  speshki pogovorit'  o delah, Pako prikazal shoferu vyehat' na
kol'cevoe gorodskoe shosse, i teper'  limuzin nakruchival  krugi,  poka Bassar
ob座asnyal Braenu sut' predstoyashchej raboty.
     -  Vse  ochen' prosto, Braen.  Neobhodimo dostavit' depeshu  odnomu moemu
drugu. Ochen' cennaya informaciya, ponimaesh'? Vse te lyudi, kotorym  ya  doveryayu,
ili  ne  obladayut  takoj  podgotovkoj  kak  ty,  ili imeyut  slishkom  broskuyu
vneshnost'. - I Pako ukazal na Rozalin, sidevshego na perednem sidenii ryadom s
shoferom.  -  Ty  zametil, kakoj u nego  vysokij  golos? -  Ulybayas'  sprosil
Bassar.
     - Da, mister Bassar, zametil...
     - Potomu chto on - eto baba... - Soobshchil Pako, naslazhdayas' proizvedennym
effektom.
     - Kak, baba?!.
     - V  smysle, nastoyashchaya  zhenshchina... Ona  prishla ko  mne  dva goda nazad,
ta-a-akaya  ogloblya.  Prodemonstrirovala,  kak  vertit  iz  zheleznyh  prut'ev
krendelya, skazala, chto  zdorovo strelyaet  i poprosila deneg  na  operaciyu po
izmeneniyu pola. V obmen predlozhila vernost' i predannost' do grobovoj doski.
Mne bylo interesno,  chto  iz vsego etogo poluchit'sya i deneg ya dal. Teper' ne
zhaleyu.  Rozalin dvazhdy vyruchal menya v slozhnoj situacii. K tomu zhe perekupit'
ego  nevozmozhno,  poskol'ku  den'gi  ego sovsem ne  interesuyut.  Emu glavnoe
sluzhba, kak sobake...
     - Udivitel'no. - Zakival golovoj Braen.
     - YA ne  schitayu, chto  ty dolzhen sluzhit' mne kak Rozalin, no opredelennye
garantii  mne nuzhny. V tvoem sluchae, eto zhizn'  i imushchestvo tvoego dyadi. - I
Pako vyrazitel'no  posmotrel  na  Braena. - YA govoryu eto ne dlya togo,  chtoby
zapugat' tebya, a dlya togo, chtoby my luchshe ponimali drug - druga... A teper',
kogda ty,  nado  polagat', prinyal moi usloviya,  ya rasskazhu tebe podrobnee  o
tvoem zadanii.  I pojmi, lyuboe uslyshannoe toboj slovo, zakroet dlya tebya put'
k otstupleniyu... Podumaj, mozhet ty zahochesh' otrabotat' svoj dolg, skazhem, za
dva-tri  goda ne  stol'  otvetstvennoj  raboty?..  YA  pojmu  tebya,  ved'  ty
postradal  na  vojne,  ty  bukval'no vernulsya  s  togo  sveta, posle  priema
"zheltuhi"... Itak, tvoe slovo?
     - Govorite, mister Bassar. YA ne izmenyu svoego resheniya...
     -  Bravo, drug moj...  Slushaj vnimatel'no. Ty  povezesh' mikrodisketu  s
pyat'yudesyat'yu  gigabajtami informacii.  |to  ochen' cennaya informaciya. Za  nej
ohotyatsya  "PENTO",  "RAVA-38",  "SOYUZ-AKVA"...   No  informaciya  prinadlezhit
"KESKO"  i ne dolzhna  ujti na  storonu... Esli  ty spravish'sya, to ne  tol'ko
pogasish' dolg, no i zarabotaesh' pyat' tysyach kreditov. Esli poteryaesh'  disketu
i  ostanesh'sya zhiv,  budesh'  moim  rabom.  Zahochu -  ub'yu, zahochu -  pomiluyu.
Poprobuesh' skryt'sya, umret tvoj dyadya...
     -  Kuda  vezti  disketu?  - Sprosil  Braen,  ostavshijsya  ravnodushnym  k
ugrozam.
     - V Ambejr. |to bystro rastushchij gorod na planete Kanaton.
     - Kakie-to novye miry?..
     - Da,  novye miry, novaya ohota... Kanaton otnositsya k nedavno otkrytomu
rajonu Fialkovyh  Morej. |to, poka, nich'i miry i  na  nekotoryh iz  nih idet
nastoyashchaya vojna, nikem ne ob座avlennaya oficial'no.



     Sleduyushchim utrom Braen priehal  k Pako v ego zagorodnyj dom. Na  granice
zemel'nyh  vladenij  Bassara,  gostya  vstretil  raz容zdnoj  patrul'  -   dva
ohrannika na otkrytom dzhipe s ustanovlennym na nem pulemetom.
     Patrul' soprovodil Braena k domu Pako, vystroennomu v stile fermerskogo
podvor'ya.  Razmery  doma i dorogovizna materialov iz kotoryh on byl postroen
govorili  o  tom,  chto  eto  skoree   ekstravagantnyj  dvorec,  chem  bol'shoj
fermerskij dom.
     Hozyain  vstretil gostya na prostornoj zalitoj svetom verande, otdelannoj
neokrashennoj rongijskoj  sosnoj  i  ot etogo v  vozduhe visel legkij hvojnyj
aromat.
     CHerez  osteklennye  steny verandy otkryvalsya zhivopisnyj vid na  zelenye
posadki  vnutri dvora i progulochnyj krug, na kotorom vo vsej krase garcevali
porodistye loshadi.
     - Kakovy igrushki, a? - Voshishchalsya Pako. - Samaya deshevaya iz nih oboshlas'
mne  v dvenadcat' tysyach kreditov...  Esli stanesh'  so  mnoj rabotat',  kogda
nibud'  tozhe  smozhesh'  pozvolit'  sebe  takih  loshadok. - Rasplylsya  Pako  v
samodovol'noj ulybke.
     Bassar razgovarival s Braenom, sidya  v  udobnom pletenom kresle,  pered
stolikom s fruktami i vinom, odnako gostyu sest' ne predlagal, uzhe schitaya ego
svoim podchinennym.
     Po miniatyurnomu  UPS Pako  vyzval svoego  cheloveka  i  cherez minutu  na
verandu voshel sportivno slozhennyj paren'.
     Na vid emu bylo sorok s nebol'shim let, a po licu mozhno bylo ponyat', chto
v molodosti on zloupotreblyal professional'nym  boksom.  Dorogoj kostyum cveta
kofe  s   molokom,  i   tronutye   sedinoj   viski  delal  ego  pohozhim   na
preuspevayushchego, ushedshego na pokoj gangstera.
     -  |to Anzhelino,  Braen. On provodit  tebya  do kosmoporta  "Vissidor" i
peredast  vse neobhodimye dokumenty.  -  Soobshchil Pako.  - Anzhelino, dostavaj
konvert.
     Gangster izvlek iz  karmana pidzhaka belyj plastikovyj konvert i polozhil
ego na stol pered hozyainom. Tot molcha podvinul ego v storonu Braena:
     - Otkryvaj... - Prikazal Pako.
     Braen  vzyal konvert, po  razmeru  ne bol'she pochtovogo i  sorvav plombu,
vynul minidisketu - tonchajshij opticheskij disk, razmerom ne bol'she monety. On
byl zapakovan v eshche bolee tonkuyu plenku.
     - Vot eta erundovina vmeshchaet pyat'desyat gigabajt informacii stoimost'yu v
pyat'  millionov kreditov.  No  prodat'  ee  ty, estestvenno, ne  mozhesh',  po
izvestnym  tebe  prichinam...  Vnimatel'no  rassmotri  i  zapomni   obryv  na
upakovochnoj plenke.  Po nej ty vsegda smozhesh' opredelit', ta eto disketa ili
net. A teper' snimaj rubashku. Anzhelino nakleit tebe disk pryamo na rebra.
     Braen snyal  rubashku  i  podoshedshij Anzhelino snorovisto  nalepil disketu
pryamo na kozhu special'nym plastyrem telesnogo cveta.
     - Poprobuj podvigajsya, podyshi... Ne meshaet? - Sprosil Pako.
     - Net, vse v poryadke. - Otvetil Braen nadevaya rubashku.
     - Snyat' etu disketu s  tebya mozhno  tol'ko osobym rastvorom. Inache ee ot
tela  ne  otkleit'.  Esli  primenyat'  drugoj   rastvor,   informaciya   budet
unichtozhena.  No mozhno  sohranit'  informaciyu, esli  srezat' disk  vmeste  so
shkuroj s tvoego trupa... Tak chto bud' na cheku...
     - YA ponyal, ser... - Kivnul Braen.
     - |to horosho, chto ponyal.  Bilet u tebya do planety SHidas. Glubzhe v rajon
Fialkovyh Morej kommercheskie passazhirskie linii sovat'sya pobaivayutsya. Dal'she
budesh' dobirat'sya do  Kanatona na poputnyh sudah. Dokumenty  u tebya budut na
tvoe sobstvennoe imya...  Ne bespokojsya,  yurisdikciya municipal'noj policii ne
rasprostranyaetsya  dal'she  territorii samoj  Lionerry, a  kosmoport  eto  uzhe
mezhdunarodnoj prostranstvo. Na Kanatone poedesh' v gorod Ambejr. Tam ishchi ofis
"Kesko-Mos". Tebe nuzhen Lyudvig Ayash i nikto bolee. Zapomni - Lyudvig Ayash. Esli
vse budet gladko on zaplatit tebe polozhennye den'gi i  mozhesh' byt' svobodnym
kak ptica... Voprosy?..
     - Voprosov net, ser...




     Po  doroge v kosmoport "Vissidor", Anzhelino ne proronil ni slova. Braen
tozhe ne  stremilsya razgovorit' gangstera i sidel pogruzhennyj  v  sobstvennye
mysli.  Doroga   shla  cherez   dolinu,   kotoruyu   ukrashala   bujnaya   zelen'
sel'skohozyajstvennyh ugodij i chastnyh  lesnyh massivov. Pochemu eta mestnost'
nazyvalas' dolina Peschanyj vetrov Braen tak i ne ponyal.
     Nakonec  poputchiki  preodoleli  trista  kilometrov,  otdelyavshih  ih  ot
kosmoporta i temno vishnevyj  "tojgas",  pritormozil u  passazhirskogo sektora
kompanii "Panoptik Transuel".
     Anzhelino vyshel iz mashiny i dostav  iz  bagazhnika chemodan,  postavil ego
pered Braenom. Zatem podal papku s dokumentami i biletom.
     ZHelaya pozlit'  Anzhelino i uslyshat' ego golos, Braen Klensi otkryl papku
i  prinyalsya izuchat' ee  soderzhimoe.  On  dolgo vertel v  rukah udostoverenie
lichnosti i skreb ego nogtem, proveryaya podlinnost', potom vzyalsya za bilet.
     - A pochemu vtoroj klass, chto na pervyj deneg ne hvatilo?
     -  Pochemu ne hvatilo... - S neohotoj otozvalsya  Anzhelino.  -  Prosto  v
pervom  klasse  ty  budesh' obrashchat' na  sebya vnimanie, a  vo  vtorom  narodu
pobol'she. A kormyat tam ne huzhe i publika prilichnaya...
     Braen kivnul  golovoj  i  ubral bilet  v karman. Zatem  podhvatil  svoj
chemodan i poshel k zdaniyu sektora, iz-za kotorogo  torchalo hvostovoe operenie
gigantskogo passazhirskogo shattla.
     - |j, klient... - Okliknul ego Anzhelino. - Koroche..., vsego horoshego...
     - Spasibo tebe za zabotu... - Usmehnulsya Braen i poshel dal'she.





     Sem'desyat  vosem' chasov poleta  do planety SHidas  delilis' na chasy sna,
vremya priema pishchi i svobodnoe  vremya, v kotoroe mozhno bylo smotret' kino ili
vyhodit'  na progulochnuyu  palubu. Ottuda, skvoz'  bol'shie bronirovannye okna
mozhno  bylo   nablyudat'  za   zvezdami,  ili,  esli   povezet,  uvidet'  kak
poyavlyayushchiesya  kazhdye  pyatnadcat'  chasov  zapravshchiki,  podplyvali k  shattlu i
perekachivali emu goryuchee.
     Kayutu Braen delil s gornym inzhenerom kotorogo zvali Franc Danega. Franc
podpisal kontrakt s korporaciej "PENTO" i letel rabotat' na Kavansar, no uzhe
v  puti prishlo izvestie, chto ob容diniv  svoi sily "KESKO" i "RAVA-1"  vybili
ekspedicionnyj  korpus "PENTO" s Kavansara i teper' inzhener  gadal, gde  emu
dadut rabotu, esli ne proyasnitsya situaciya na Kavansare.
     Poka korporacii delili planety nahodilos' zanyatie i dlya  mnogochislennyh
naemnikov. Neskol'ko oficerov i serzhantov ehali  v vtorom klasse.  Nekotorye
iz nih uzhe podpisali svoi kontrakty, a drugie ehali na udachu, nadeyas' uzhe na
SHidase popast'sya na glaza verbovshchiku odnoj iz korporacij.
     Voennyj  vmeste  hodili pokupat' vypivku, rasskazyvali drug drugu  svoi
istorii i ih ne  smushchalo, chto zavtra oni okazhutsya po raznye storony barrikad
v sostave armij vrazhduyushchih korporacij.





     Kosmoport  SHidasa  vstretil Braena  raznogolosym  gomonom  soten lyudej,
tolpyashchihsya v zalah ozhidaniya. Po bol'shej chasti,  eto byli voennye  naemniki i
geologi.   No   voennyh   bylo   yavno   bol'she.   Oni   sideli   kuchkami  po
tridcat'-pyat'desyat chelovek na svoih veshchah i zhdali pribytiya shattlov.
     Braen otnes  svoi  veshchi v  avtomaticheskuyu kameru  hraneniya i otpravilsya
iskat' ofis gruzovoj birzhi porta, chtoby najti poputnyj korabl' na Kanaton.
     -  Na  Kanaton  uzhe  dva mesyaca,  kak  net  pryamyh  rejsov.  Pentovskie
istrebiteli  zhgut lyuboe  sudno podderzhivayushchee "KESKO" i "RAVA-1". -  Soobshchil
dezhurnyj dispetcher, vyglyadevshij ochen' utomlennym.
     - Kak zhe mne byt'? CHto vy posovetuete? - Sprosil Braen.
     - Poprobujte dobrat'sya  do  Kavansara ili Hloi. Tuda  korabli poka  eshche
letayut.
     - A kogda budet blizhajshij gruzovik na eti planety?
     - Vam Kavansar ili Hloyu?
     - Da mne, sobstvenno, vse ravno...
     Neskol'ko   minut   dezhurnyj  vsmatrivalsya   v  monitor   pokrasnevshimi
vospalennymi glazami. Nakonec on nashel, chto iskal i skazal Braenu:
     -  CHerez vosem' chasov na Hloyu otpravitsya  sudno "Armavir-Ruzh"  s gruzom
himikatov. Kapitana zovut Artur Henso. Ego vy smozhete  najti  v "kapitanskom
klube". |to takoj  otgorozhennyj ugolok v zale ozhidaniya nomer vosem'... S nim
obo vsem i dogovorites'...
     -  Bol'shoe  vam  spasibo.  - Poblagodaril  Braen  i  otpravilsya  iskat'
kapitana Henso.
     Vskore  on  nashel opisannyj  dispetcherom  ugolok, otgorozhennyj  obychnym
razdelitel'nym  bar'erom,  gde  na  plastikovyh  skam'yah  sidelo   neskol'ko
chelovek. Oni potyagivali pivo kotoroe prinosili s soboj iz bufeta.
     Braenu  ne  prishlos' dolgo  gadat', kto  iz nih  Artur  Henso,  tak kak
kapitan nosil oranzhevyj zhilet s bol'shoj nadpis'yu na spine: "Armavir-Ruzh".
     Braen  zashel  v  prohod   mezhdu  bar'erami  i  okazalsya  na  territorii
kapitanov.  Srazu  neskol'ko  chelovek  povernuli  golovy  v  storonu nahala,
popravshego  vse  normy.  No Braen  reshitel'no sel naprotiv  kapitana Henso i
skazal:
     -  Ser,  mne  neobhodimo popast' na  Hloyu.  YA  slyshal,  chto vashe  sudno
otpravlyaetsya tuda segodnya vecherom. Mogli by vy vzyat' menya s soboj?
     - Konechno, o chem rech'. Dvesti  kreditov i schitajte,  chto vy na bortu. -
Ravnodushno  progovoril Henso.  -  Za  vashi  dvesti monet  garantiruyu  kojku,
prilichnoe pitanie i massu priklyuchenij. No ne mogu garantirovat', chto  dovedu
"Armavir-Ruzh" do Hloi v celosti i sohrannosti.
     Braen protyanul kapitanu den'gi i  tot tak zhe ravnodushno, kak i govoril,
zasunul ih v nagrudnyj karman oranzhevogo zhileta.
     - Ne opazdyvajte, molodoj chelovek... - Predupredil Henso i Braen kivnul
emu v otvet.



     Braen  reshil ne  ezdit' v gorod  Aduas, kotoryj  nahodilsya  ot  porta v
dvadcati kilometrah. On boyalsya, chto iz-za kakoj-nibud' sluchajnosti ne sumeet
vernut'sya v kosmoport ko vremeni otpravleniya "Armavira-Ruzh".
     Perekusiv v bufete holodnoj kuricej  i  zapiv ee apel'sinovym sokom, on
kupil v avtomate mestnuyu  pozavcherashnyuyu gazetu  i otpravilsya na vtoroj  yarus
odnogo iz zalov ozhidaniya. Tam on podozhdal, poka osvobodit'sya mesto na skam'e
i raspolozhivshis' s komfortom, razvernul gazetu.
     Mestnye novosti proglatyvalis' ploho i Braen stal smotret' na sadyashchiesya
i  vzletayushchie  shattly. On  nablyudal  kak dlinnye cepochki  komand  naemnikov,
soprovozhdaemye serzhantami,  ischezali  v  shiroko raskrytyh  stvorkah  shattlov
"20FX", sposobnyh proizvodit' vysadku desanta pryamo na poverhnost' planety.
     |ti  parni  i  dumat'  ne mogli  o  tom,  chto  cherez  paru  chasov posle
podpisaniya kontrakta  s verbovshchikom, ih naskoro ekipirovannyh i  razvedennyh
po  vzvodam, mogli  brosit' v nastoyashchij boj. I horosho, esli  hot' chast' etih
lyudej  dejstvitel'no imela boevoj  opyt. Bol'shinstvo zhe iz nih  prinuzhdaemye
obstoyatel'stvami shli  na soznatel'nyj obman,  s cel'yu  dobyt' hot'  kakih-to
deneg.
     Posle pervogo boya sem'desyat  procentov "nenastoyashchih" naemnikov giblo  -
Braen eto znal.
     O tom, chto v ih komandah mnogo takih "soldat" verbovshchiki konechno znali,
no vojna prodolzhalas' i poteri v zhivoj sile nuzhno bylo vospolnyat'.
     Braen sidel  na neudobnoj  skam'e,  podperev  shcheku  kulakom i  dumal  o
nelegkoj  zhizni  naemnyh  soldat.  Neozhidanno  on  byl   otvlechen  sumatohoj
proishodyashchej na pervom etazhe.
     Nabezhalo poltora desyatka policejskih, kotoryh v portu  bylo s izbytkom.
Poyavilis' lyudi  v  belyh  halatah  i  Braen  spustilsya  vniz, chtoby  poluchshe
rassmotret' proishodyashchee.
     Na polu, vozle metallicheskoj kolonny lezhal gospodin v dorogom  kostyume,
iz  teh,  chto  letayut  na  personal'nyh yahtah.  Vidimo problemy v soobshchenii,
vyzvannye voennymi dejstviyami, zastavili ego, kak i Braena, iskat' transport
v  portu i  tut ego dostala ruka  naemnogo ubijcy.  Vernee ne ruka, a strela
torchashchaya  iz pod  levoj  lopatki - Braen horosho  rassmotrel  chernoe operenie
metallicheskoj strelki, primenyaemoj v podvodnom oruzhii.
     Iz-za  besshumnosti  i   kompaktnosti  podvodnyh  pistoletov,  ih  chasto
ispol'zovali professional'nye ubijcy.
     Braen  vernulsya  na  svoe  mesto  i  reshil, nakonec,  dochitat'  gazetu.
Neozhidanno  ego tronuli za plecho. Braen obernulsya i uvidel stoyashchih pered nim
dvuh lyudej v policejskoj forme.
     - Proshu proshcheniya. Vy kazhetsya videli, kak vse  eto  proizoshlo?  - Skazal
odin iz policejskih, kivnuv v storonu pervogo etazha.
     -  Net,  ser.  YA spustilsya, kogda vse uzhe sluchilos'. -  Pokachal golovoj
Braen.
     - I vse taki, nam  pokazalos', chto vy kak-to osobenno  smotreli na telo
ubitogo. Vy pohozhe v etom razbiraetes'? - Nastaival policejskij.
     - Da net, s chego vy vzyali?
     - Davajte projdem v sluzhebnoe pomeshchenie i vy rasskazhete nam vse, chto vy
videli, a my eto zapishem.
     - No ya zhe skazal - ya nichego ne videl...
     - Znachit tak i  zapishem - ne videl. I  davajte pobystree, mister,  a to
nam  eshche  mnogo svidetelej  oprashivat' nado. Pojdemte, eto  delo  pyatnadcati
minut...
     Nichego  ne  ostavalos' delat'  i Braen  posledoval za policejskimi. Oni
priveli ego v kakoj-to zakutok, sovsem nepohozhij na policejskij uchastok.
     -  Zdes'  nam  po  krajnej mere nikto ne  budet meshat', a to  v uchastke
stol'ko svidetelej nagnali, chto yabloku negde upast'.
     Razgovorchivyj  policejskij  sel  za  stol   i  priglasil  Braena  sest'
naprotiv. A vtoroj  ostalsya  stoyat' u dveri.  Za vse vremya on ne proronil ni
slova i vse vremya chto-to zheval.
     -  Vot,  pozhalujsta... -  Razgovorchivyj policejskij podvinul  k  Braenu
listy bumagi i  avtoruchku. - Pishite:  ya -  familiya, imya, byl tam-to i  videl
to-to... I podpis'...
     Braen vzyal avtoruchku podvinul k sebe bumagu i sosredotochilsya vspominaya,
kogda on zametil chto-to neladnoe na  pervom etazhe.  Ego otvlek legkij  skrip
obuvi za spinoj. Braenu stalo kak-to neuyutno i on hotel obernut'sya, no v eto
vremya emu na golovu obrushilsya sil'nyj udar i soznanie ego ugaslo.



     Braen ochnulsya  ot sil'nejshej  boli, razryvayushchej ego cherep.  Snachala  on
reshil,  chto  nahoditsya v svoej  vonyuchej  komorke  v  rajone  Bidstun  i  chto
nachinaetsya ocherednoj pristup lomki, no priotkryv glaza vse vspomnil.
     Ot  ispuga,  chto moglo  proizojti,  on rezko podnyalsya s pola, no tut zhe
svalilsya obratno ot sil'nogo golovokruzheniya  i boli.  Prishlos' polezhat'  eshche
neskol'ko minut, prezhde chem on smog podnyat'sya s pola i sest' na stul.
     V komnate stoyal rezkij specificheskij zapah kakogo-to preparata i podnyav
rubashku Braen ponyal, chto eto  zapah rastvoritelya s  pomoshch'yu kotorogo disketa
byla otkleena. Den'gi i dokumenty  tozhe ischezli.  Ot takogo potryaseniya Braen
pozabyl o boli v golove i vyskochil iz komnaty.
     On nemnogo poplutal poka ne vyskochil  v odin iz zalov ozhidaniya i  srazu
napravilsya k stoyashchemu policejskomu.
     - Ser, menya tol'ko chto ograbili...
     - Kto i gde? - Napryagsya policejskij i sdelal shag v storonu Braena.
     - Tol'ko chto v odnom iz podsobnyh pomeshchenij...
     - A kak vy tuda popali?
     - Menya  priveli tuda dvoe lyudej yakoby  dlya doprosa.  Oni  byli odeta  v
policejskuyu formu.
     - V policejskuyu?
     - Da, ser...
     - V takom sluchae nemedlenno idem k nachal'niku uchastka...
     I  Braen  poslushno  poshel  za  policejskim,  reshitel'no  vyshagivayushchim v
uchastok.
     Nachal'nik  uchastka  vysokij  podzharyj major, uslyshav  pro  prestupnikov
pereodetyh  v policejskuyu  formu,  nemedlenno  razoslal svoih lyudej po vsemu
kompleksu  porta i cherez polchasa  emu dolozhili, chto  formu nashli  v musornom
bake v odnom iz muzhskih tualetov.
     S  Braena   vzyali  podrobnoe  opisanie  prestupnikov   i   zayavlenie  s
perechisleniem pohishchennogo. Posle etogo otpustili, no bez  deneg i dokumentov
idti emu bylo nekuda, poetomu on ostalsya v ozhidanii hot' kakih-to soobshchenij.
     CHerez chas ego ozhidanie bylo voznagrazhdeno. Po  predstavlennym slovesnym
portretam udalos' ustanovit', chto prestupniki  otbyli na Kitas.  Delat' bylo
nechego  i  Braen  reshil  otpravilsya na stoyanku gruzovyh  korablej v  nadezhde
nanyat'sya  na  gruzovik  idushchij  na  Kitas,  no neozhidanno on uvidel  to, chto
zastavilo  ego rezko pomenyat' svoi plany - po pervomu etazhu zala ozhidaniya  v
napravlenii  passazhirskogo  terminala shel  Anzhelino,  v  soprovozhdenii  dvuh
gromil.
     Braen srazu ponyal, chto ishchut imenno ego, no nikak ne mog soobrazit', kak
gangstery tak  bystro uznali o  propazhe  diskety i,  samoe glavnoe,  kak oni
okazalis' na SHidase?
     Vremeni  na  razdum'e  bylo  sovsem nemnogo  i  Braen  prinyal  reshenie.
Vospol'zovavshis' tem, chto  Anzhelino s ego lyud'mi ne vidno, on  begom peresek
zal ozhidaniya  i pristroilsya v hvost  kolonny iz  tridcati naemnikov, kotorye
vyhodili gruzit'sya v pribyvshij za nimi shattl.
     Serzhant, soprovozhdayushchij rekrutov, ostanovilsya vozle vhoda v transport i
otmechal v spiske kazhdogo prohodyashchego mimo nego rekruta.
     -  |j,  a  ty kto  takoj?  - Strogo  sprosil  on sovershenno neznakomogo
cheloveka bez veshchej, norovivshego proshmygnut' v shattl.
     - YA hochu s vami... - Poprosilsya Braen.
     - Kuda ty hochesh' s nami?
     - Nu, tuda kuda  vy letite. YA budu za  vas voevat' u  menya  est' boevoj
opyt!
     - I kakoj zhe u tebya boevoj opyt? - Usmehnulsya serzhant. - Gde ty voeval?
     - YA uchastvoval v kompanii na Gryun'ene!.. - Vypalil Braen v otchayanii.
     -  Ty, na  Gryun'ene?  Da ved' tam zhe  odna voda! Tam voeval tol'ko odin
korpus  "Barrakud"...  -  I  serzhant,  pojmav  nahala  na  vran'e,  dovol'no
zaulybalsya.
     - YA i voeval v "Barrakude"... - Podtverdil Braen.
     - Ladno,  zabirajsya vnutr',  potom  razberemsya  kakie  ty tam  skazochki
rasskazyvaesh'. Vse ravno nam lyudi eshche nuzhny budut...  - Soglasilsya serzhant i
Braen yurknul v tolstoe bryuho korablya.





     Dvigateli shattla monotonno gudeli, navevaya  son. Braen vremya ot vremeni
provalivalsya  v zabyt'e,  no ego  vozvrashchali k real'nosti pristupy toshnoty -
skazyvalsya sil'nyj udar po golove. Kto-to tronul ego za lokot'. Braen otkryl
glaza - pered  nim stoyal serzhant.  Uvidev,  chto rekrut otkryl glaza, serzhant
sdelal znak sledovat' za nim i napravilsya v golovnuyu chast' shattla.
     Prohodya vdol' ves'  shestidesyatimetrovyj desantnyj  otsek,  Braen Klensi
videl  dlinnye ryady  pristennyh  skameek  zapolnennyh odetymi v  grazhdanskuyu
odezhdu naemnikov.
     Nekotorye  iz   nih,  byvalye   voyaki,  spokojno  hrapeli,  ozhidaya  chto
nachal'stvo samo reshit za nih vse problemy i kogda nado dast komandu k atake.
Drugie sideli ustavivshis' v pol - eti  vydali sebya za byvalyh, no ne imeli k
voennoj sluzhbe nikakogo otnosheniya.
     Zdes' byli  shahtery s zakryvshihsya shaht, razorivshiesya fermery  uvyazshie v
setyah dorogih  kreditov i molodye romantiki vojny, zabolevshie eyu nachitavshis'
knizhek. Teper' vse oni sideli ustavivshis' v pol voennogo transporta ponimaya,
nakonec, vo chto vvyazalis'.
     Braen  prosledoval  za   serzhantom   v   nebol'shoe  pomeshchenie,  navrode
unter-oficerskogo kupe.
     - Raspolagajsya, paren'.  - Ukazal serzhant na  otkidyvayushchijsya pristennyj
stul,  a  sam  tyazhelo opustilsya  na  zhestkuyu pohodnuyu krovat'. Zatem  otkryl
metallicheskij yashchik  zamenyayushchij emu sejf i izvlek ottuda  neskol'ko blankov s
kontraktami.
     Blanki byli treh cvetov. Belye  dlya novichkov sovsem ne  imeyushchih boevogo
opyta. ZHalovanie po  takomu  kontraktu  ravnyalos'  dvum  s polovinoj  sotnyam
kreditov  v  mesyac. Temno  zelenye -  dlya  veteranov,  soldat  i  serzhantov.
ZHalovanie v takom kontrakte kolebalos'  ot pyatisot  do semisot kreditov.  I,
nakonec, sinie  - dlya soldat i  oficerov  elitnyh specpodrazdelenij s opytom
boevyh dejstvij. Deneg na  takih specialistov ne zhaleli, da i poyavlyalis' oni
v kontorah verbovshchikov chrezvychajno redko. V mesyac specialist mog poluchit' ot
odnoj  tysyachi do  polutora  tysyach kreditov.  Po  mere  uspeshnogo  postizheniya
zhestokoj voennoj nauki mozhno bylo podnyat'sya ot belogo kontrakta do zelenogo,
no pochti nikogda do sinego.
     -  Budesh' nazyvat'  menya serzhant Stoun.  -  Predstavilsya serzhant, zatem
brosil  na stol pered  Braenom tri raznocvetnyh kontrakta. -  Kakoj kontrakt
budem s toboj podpisyvat', mister samozvanec?
     - YA byl by  rad, ser,  podpisat' zelenyj... -  Mgnovenno  vozvrashchayas' k
voennoj subordinacii, predlozhil Braen.
     - O-go!.. Ne slabo... - Usmehnulsya Stoun. - Ladno, posmotrim, chto ty za
ptica... - I s etimi slovami on vydvinul iz-pod svoej krovati bol'shoj yashchik s
voennym  snaryazheniem.  Otkryv  kryshku  on  vzyal  lezhashchuyu  sverhu   shturmovuyu
avtomaticheskuyu vintovku i podal ee Braenu. - Nu, rasskazyvaj...
     - |to "AK-format",  kalibr  - 5,15. Izotermicheskij stvol,  dinamicheskij
kompensator i  elektronnyj delitel'. Ispol'zuyutsya  puli tol'ko s grafitovymi
fragmentami. Magaziny na 60 i 200 patronov. CHto eshche... Iz-za tokoprovodyashchego
korpusa  podsoedinenie  personal'nogo  PPU  nevozmozhno...  Horoshee  nadezhnoe
oruzhie dlya dnevnogo boya. Mozhno primenyat' i v oborone i v napadenii...
     -  Dostatochno.  - Ostanovil ekzamenuyushchegosya serzhant Stoun.  - Tebya  kak
zovut? YA hotel skazat' kakoe imya vpishem v kontrakt?
     - Vpishem nastoyashchee, Braen Klensi...
     -  Horosho, Klensi... Sdaesh' eshche odin ekzamen i podpishem s toboj zelenyj
kontrakt na tret'yu kategoriyu. Idet?..
     - Bylo by neploho, ser.
     Stoun porylsya v yashchike i polozhil na stol avtomaticheskij pistolet.
     Braen povertel oruzhie v rukah i nachal otvechat':
     -  Avtomaticheskij pistolet  "FAF99".  Kalibr  - 6,27,  gladkostvol'nyj,
ispol'zuet   bezgil'zovye   patrony.   Puli   s   magnitnoj   stabilizaciej,
armirovannye   kobal'tovoj  setkoj.  Magazin  na  24   patrona.  Kompensator
staticheskij.  Horoshaya model',  no ne lyubit zharu... Pri peregreve sushchestvenno
uhudshaetsya kuchnost'... Est' eshche model' "FAF104-mariner", prisposoblennyj dlya
strel'by pod vodoj i iz pod vody...
     - Nu, chto zhe, podpisyvaem kontrakt, Klensi... Po  krajnej mere v teorii
ty silen,  a v  dele proverim  tebya pozzhe. Stavlyu  tebe zhalovanie  v pyat'sot
monet. Esli zhe ty  dejstvitel'no  "Barrakuda", to eto vskore vyyasnitsya i  ty
poluchish' maksimal'noe  zhalovanie. Hotya, ya eshche ne  nashel ni odnogo  cheloveka,
kotoryj tyanul by na sinij kontrakt.
     Stoun  podal Braenu zagotovlennyj  dokument i  tot reshitel'no  podpisal
ego, popolniv soboj ryady lovcov udachi, stavivshih na kon sobstvennuyu zhizn'.
     -  Budesh'  komandirom  otdeleniya,  Klensi.  Poluchish' odnogo veterana  i
chetyrnadcat' pogancev, podpisavshih beluyu bumagu i navravshih pro svoi podvigi
s tri koroba... Ponyal menya?
     - Ponyal, ser...
     - Poslushaj, a pochemu ty ne sprosil za kogo pridetsya voevat'? - Udivilsya
serzhant.
     - Da mne  kak-to  bez  raznicy, ser.  Rabota est' rabota  i ne stoit ee
smeshivat' so svoimi politicheskimi pristrastiyami. Naemnik voyuet  za den'gi, a
ne za ideyu...
     - Horosho. |to slova nastoyashchego naemnika. - Udovletvorenno kivnul Stoun.
- A voyuem my, voobshche-to, za "PENTO". I hochu soobshchit' tebe eshche odin pustyachek:
sejchas poluchish' snaryazhenie i spisok bojcov iz svoego otdeleniya. CHerez chetyre
chasa  budet  Hloya. Tam  u nas  problemy. Na YUzhnyj materik vysadilis' krupnye
sily   "KESKO"-"RAVA-1".  Posle  uspeha  na  Kavansare,  oni  reshili  dozhat'
situaciyu.  Silenok  u  nih,  konechno,  ne  hvatit,  no  placdarm  oni   poka
uderzhivayut.  |to ya  k  tomu  govoryu, chto v boj pojdem pryamo iz shattla. Svoim
poka nichego ne govori, a to  obgadyatsya eshche  do vysadki  i ih potom iz shattla
pinkami  ne vygonish'. |kipirovat'sya nachnete za polchasa do vysadki, yakoby dlya
nebol'shoj policejskoj akcii... Ponyal menya?..
     - Ponyal, ser.
     - Priyatno slyshat'... Vot tebe spisok tvoego otdeleniya, mozhesh' idti.




     Pervym delom  Braen  nashel  edinstvennogo  veterana,  popavshego  v  ego
otdelenie.  Im  kazalsya Piter CHehov,  razzhalovannyj iz pehotnyh serzhantov za
narkotiki.
     -  Ty  Piter  CHehov?  -  Sprosil  Braen.  Tot  molcha  kivnul.  -  Davaj
znakomit'sya - ya tvoj komandir otdeleniya.
     - Ochen' priyatno.., ser. - I veteran ispytuyushche posmotrel na Braena.
     - Mozhno prosto Braen. - I Klensi protyanul Piteru ruku. Tot krepko pozhal
ee i podvinulsya na skam'e osvobozhdaya mesto dlya komandira otdeleniya.
     -  CHto,  komandir,  mnogo   u  nas  v  otdelenii   krutyh   parnej?   -
Pointeresovalsya veteran.
     - K sozhaleniyu, kruche nas s toboj nikogo net.
     - Tak ya i dumal. - Ponimayushche kivnul golovoj CHehov i poudobnee ulozhil na
kolenyah tyazhelyj avtomat  "kaskad".  - I  eshche podozrevayu,  chto poskol'ku vsem
"zelenym" vydali boezapas, nas vybrosyat pryamikom na goryachuyu skovorodku.
     - Ty pravil'no vse ponimaesh', Piter. Vidno,  chto na Fialkovyh  Moryah ty
ne novichok?
     - Da, komandir. Vo-vtoroj raz... - Kivnul CHehov.
     - I chto proizoshlo v pervyj raz?
     - Dva mesyaca nazad na Kitase ya za  "keskov"  vystupal. Za dva chasa  boya
vse otdelenie nakryli. Da tak, chto ne pojmesh' kto est' kto. YA  pod eto  delo
tozhe popal v  spisok poter' i zhena poluchila pyat' tysyach strahovki. Teper' vot
za "pentov" budu igrat' - u "keskov"-to ya uzhe v komp'yuterah propisan. Nebos'
i ne podozrevayut, chto  prizrak  Pitera CHehova  budet voevat' protiv nih... -
Usmehnulsya veteran.
     - No ty zhe mog nazvat' "keskam" druguyu familiyu. - Udivilsya Braen.
     - Net,  ne mog. U menya svoi principy - ot  imeni svoego  ne otrekus'. -
Pokachal golovoj CHehov. Potom pomolchal i dobavil:
     - Ty kak, komandir, sovety prinimaesh'?
     - Ot tebya - da...
     -   Togda  otberi   u  nashih   "zelenyh"  boepripasy  ot   podstvol'nyh
granatometov.  Oni,  obychno,  s perepugu  davyat  na vse  knopki  i  lupyat  s
granatometov sebe pod nogi...
     - Spasibo, Piter. Obyazatel'no uchtu. - Poblagodaril Braen.



     CHetyrnadcat'  chelovek  neopytnyh  naemnikov   v  legkih   bronekostyumah
"kerba", stoyali  po  stojke smirno pered veteranom Piterom CHehovym, a  Braen
Klensi otoshel v storonu, polnost'yu doveryaya svoemu zamestitelyu.
     Tridcat'  minut  nazad  svyazavshis'  s Braenom  po  UPS,  serzhant  Stoun
soobshchil, chto ego  otdelenie vysazhivaetsya cherez vtorye  vorota pravogo borta.
Vozle  etogo vyhoda i byli  postroeny  soldaty,  kotorye teper'  vyslushivali
poslednie nastavleniya Pitera CHehova.
     - YA  vash  zamestitel'  komandira  otdeleniya.  Esli budete menya slushat',
cherez  tri mesyaca poluchite  zelenyj  kontrakt,  esli ne  budete, vashi  sem'i
poluchat po tysyache kreditov pohoronnyh i na  etom vse... Sejchas, dlya proverki
vashih sposobnostej,  nam predstoit trenirovochnaya operaciya, gde vse budet kak
na vojne.  Potomu chto  na  Hloe proishodyat neznachitel'nye besporyadki. Prosto
neobhodimo  razognat'  huliganov.  Vozmozhno kto-to iz  nih  vooruzhen,  no  v
osnovnom eto lyudi mirnye. Poetomu-to my s komandirom otdeleniya i  otobrali u
vas patrony dlya granatometov. Lishnie  zhertvy sredi mirnogo naseleniya, nam ne
k chemu...
     CHehov  hodil  pered  stroem  "zelenyh" tyazhelo perevalivayas' v usilennoj
brone "blek shadou". Tol'ko on i  Braen byli  ekipirovany v nastoyashchuyu tyazheluyu
bronyu,  tak  kak novichki  eshche  ne  umeli  legko dvigat'sya  imeya na  sebe  22
kilogramma kerraplastikovyh plastin. Im vydali oblegchennye kostyumy  "kerba",
kotorye vesili vsego lish' 9 kilogramm.
     Tolku ot takoj broni  bylo  nemnogo, no po krajnej  mere, v nej novichki
chuvstvovali sebya zashchishchennymi.
     Braen smotrel na soldat otdeleniya i zamechal,  kak neuklyuzhe oni derzhat v
rukah oruzhie. On pytalsya vneshne ocenit' kazhdogo i ugadat', perezhivet li etot
novobranec svoj pervyj boj.
     - A sejchas, - prodolzhal Piter, - poudobnee podgonite vashi  shlemy, chtoby
vo  vremya strel'by  oni ne spolzali vam na glaza...  Pouprazhnyajtes'  smenyat'
magaziny  i chetko zapomnite,  gde  nahoditsya  knopka  vklyucheniya elektronnogo
delitelya, a to bystro ostanetes' bez patron... Esli est'  kakie-to  voprosy,
zadavajte ih sejchas.
     - U menya vopros, ser. - Sdelal shag boec, vyglyadevshij ne  bolee  chem  na
semnadcat' let. - A razve nam ne dadut PPU?
     - |to  ochen' horosho, synok,  chto  znaesh' o  sushchestvovanii Personal'nogo
Programmiruyushchego Ustrojstva.  Itak, otvechayu dlya  vseh. Vy snaryazheny v legkuyu
bronyu, shlem  kotoroj  ne  imeet neobhodimyh raz容mov,  eto vo-pervyh... Vashe
oruzhie  "lyudvig-3", yavlyaetsya  obychnym oruzhiem  pehotinca tret'ej kategorii i
tozhe ne  imeet neobhodimogo dlya podklyucheniya PPU raz容ma, eto vo-vtoryh... I,
v-tret'ih, programmno  upravlyaemyj  pehotnyj kompleks "kaskad",  chrezvychajno
slozhen i  dlya ego  pravil'nogo i  effektivnogo  primeneniya neobhodim bol'shoj
opyt... Vse parni, poslednie prigotovleniya  - v nashem rasporyazhenii ne bol'she
pyatnadcati minut.
     Predostaviv soldat samim sebe CHehov otoshel k stoyashchemu v storone Braenu.
     -  My,  kak   budto,  gotovy,  komandir.  I  lichnyj  sostav  v  horoshem
raspolozhenii duha. - Kivnul on v storonu otdeleniya.
     -  Bednyagi, znali  li oni vo  chto  vvyazyvayutsya, kogda podpisyvali  svoj
kopeechnyj kontrakt? - Neveselo progovoril Braen.
     -  Nado  dumat',  umirat'  nikto  ne  sobiralsya.  Reshili  razveyat'sya  i
podzarabotat' den'zhat. "Zelenye" vse tak dumayut.
     SHattl tem vremenem spuskalsya k poverhnosti Hloi  vse nizhe  i ego slegka
pokachivalo potokami nabegayushchego vozduha.
     -  Klensi,  slyshish' menya? |to Stoun...  - Prozvuchal  v UPS Braena golos
serzhanta. - Vam do vyhoda vosem' minut... Kak ponyal?..
     - Ponyal, ser - vosem' minut... Kakoe u nas zadanie?..
     - Poka net nikakoj informacii... ZHdite... - I Stoun otklyuchilsya.
     Braen povernulsya k Piteru CHehovu i razvel rukami:
     - Skazali, poka, nichego neizvestno, zhdite... No bud'te nagotove...
     - Ne  udivlyajsya,  komandir.  V etoj  vojne zapravlyayut politiki i  tugie
koshel'ki,  poetomu  ona  nemnogo  bestolkovaya,  no  blagodarya  ej  my  imeem
vozmozhnost' zarabotat'... - Ulybnulsya Piter.
     A shattl spuskalsya  vse  nizhe.  Neozhidanno razdalsya grohot, kak budto  v
metallicheskij  bok  korablya  zapustili  ogromnym  bulyzhnikom.  Sudno  sil'no
tryahnulo.
     Vse novobrancy,  sobrannye komandirami  vozle desantnyh vyhodov, nachali
ispuganno ozirat'sya i lomaya stroj instinktivno sbilis' v kuchu.
     - A nu, zanyat' ishodnye  pozicii!.. -  Garknul  Piter  CHehov  i novichki
totchas stali na svoi mesta.
     - CHto eto bylo, Piter? - Sprosil Braen.
     - Pohozhe na "linger-aero", klassa "zemlya-vozduh". Massa boevoj chasti 52
kilogramma... Tol'ko otkuda zdes'  zenitnye rakety? Videl ya eti lingerovskie
puskovye, oni tonn na pyat'desyat tyanut... Kak eto "keski" sumeli protashchit' na
Hloyu takie gromadiny?.. - Nedoumeval veteran.
     - Vnimanie, Klensi,  prigotov'tes'...  Dve minuty do vysadki... - Snova
poslyshalsya golos serzhanta.
     - My davno gotovy, ser... - Otozvalsya Braen. - Kakaya u nas zadacha?..
     - Poka informacii net...
     Nad dver'yu zamigal krasnyj fonar' i zagudela sirena. Stvorki vzdrognuli
i  nachali  rashodit'sya.  Braen zaglyanul  v  obrazuyushchijsya  proval  i nevol'no
otshatnulsya - do zemli bylo eshche metrov dvesti.
     - Vsem otojti ot dveri i sest' na pol!.. - Skomandoval on.
     - Do vysadki minuta dvadcat', informacii net... - Prozvuchal v UPS golos
Stouna.
     Braen posmotrel vniz i uvidel, kak ot mnozhestva razryvov klubilas' pyl'
i upravlyaemye rakety chertili dymnye sledy vo vseh napravleniyah.
     - Tridcat' sekund do  vysadki...  -  Snova  proyavilsya serzhant  Stoun. -
Klensi,    tvoya   zadacha   dobrat'sya   do    elektrostancii!..   Ponyal?   Do
elektrostancii!..
     - A gde tam elektrostanciya, ser?.. U nas dazhe kart netu...
     - Ruiny vidish', vytyanutye kak gornyj massiv?..
     - Da, vizhu!..
     - |to i est' elektrostanciya... Vse, udachi tebe...
     - Spasibo... - Ozadachenno poblagodaril Braen, kogda UPS uzhe zamolchal.
     Istekali  poslednie  sekundy  pered  vysadkoj   i   shattl,  naverstyvaya
upushchennoe, poslednie desyatki metrov proletel pochti v svobodnom padenii.
     Ego opory diko  lyazgnuli  o  zemlyu i voshli  v  grunt na celyj metr.  Ot
sil'nogo udara novichki iz otdeleniya Braena pokatilis' po polu, kak olovyannye
soldatiki. Dvoe dazhe vypali cherez desantnuyu dver'. Ostal'nyh vypihival Piter
CHehov.   Vybivaya  snopy   iskr   po  korpusu  shattla  proshlas'   ochered'  iz
krupnokalibernogo pulemeta.
     Ohvachennye  uzhasom lyudi, izo  vseh  sil  ceplyalis'  za poruchni, naproch'
zabyv,  kak  vrali verbovshchiku  o svoih podvigah. No veteran horosho znal, chto
delal i  vskore poslednij novichok otdeleniya pokinul shattl razmahivaya na letu
rukami. Vsled za nim vyletel i ego avtomat.
     Eshche kakoe-to vremya Braenu s Piterom ponadobilos', chtoby neshchadno lupya po
golovam svoih podopechnyh,  zastavit' ih lech' na zemlyu. Potomu chto so storony
ruin   elektrostancii   celenapravlenno   bil   sparennyj   krupnokalibernyj
"glinbull".
     Braen zametil v pyatidesyati  metrah vperedi  nebol'shoj ovrag, vykopannyj
udachnym minometnym zalpom i pokazal na nego  Piteru.  Tot soglasno kivnul, i
pervym  po-plastunski  dvinulsya  v  storonu  ukrytiya.  Podgonyaemye  Braenom,
primeru veterana posledovali ostal'nye bojcy otdeleniya.
     Poslednim, tyazhelo volocha svoj "kaskad", popolz Braen.
     Vydernuv iz  ryhlogo grunta  svoi opory,  shattl tyazhelo podnyalsya i  revya
dvigatelyami stal bystro nabirat' vysotu.
     Totchas po soldatam desantirovavshimsya s drugogo  borta i ukryvavshimsya za
korpusom shattla,  udarili  "glinbully".  Braen  videl  etu gor'kuyu  kartinu:
razbegayushchihsya  v  panike  novichkov,  kotoryh  nastigali  zhuzhzhashchie kak  shmeli
krupnokalibernye puli.
     Okazalos', chto nekotorye shattly ne smogli podnyat'sya i teper'  dymili na
otkrytoj  mestnosti,  privlekaya  vnimanie  artilleristov  protivnika.  Braen
staralsya ne dumat' ob uchasti ih desanta.
     Nakonec  on  preodolel poslednie metry i tyazhelo  dysha svalilsya  na  dno
ovraga.
     -  S  pribytiem,  komandir.  -  Poprivetstvoval  ego  Piter.  -  Hochesh'
novost'?.. |to ne Hloya...
     - Kak ne Hloya?.. A chto zhe eto?.. - Pozabyl ob ustalosti Braen.
     - Skoree vsego Kavansar...
     - I chem nam eto grozit?..
     - Skoree vsego nas vybrosili  dlya otvlekayushchego manevra...  Novobrancy -
eto   musor...  Poka  nas  budut   utyuzhit',  elitu  desantiruyut  na  glavnom
napravlenii.
     - CHto zhe ty predlagaesh', ne sovat'sya na elektrostanciyu?..
     - Pochemu, naoborot... Krome pary "glinbullov", tam vryad li chto imeetsya.
Komandovanie "pentov"  delaet vid, chto zahvatyvaet  glavnyj placdarm,  a  na
samom  dele vymanivaet "keskov" na  otkrytoe  mesto, a  potom  pustit v  hod
shturmovuyu aviaciyu...
     - Slushaj, Piter, kak my povedem lyudej v ataku, esli ne znaem ih imen?..
Tak vse okonchatel'no zaputaetsya... Mozhet dat' im poryadkovye nomera?..
     - U  menya  est' ideya poluchshe, komandir. Davaj napishem ih  imena pryamo u
nih na spinah. - Predlozhil CHehov.
     - Maskirovochnym karandashom?..
     - Mozhno i karandashom.
     - Dejstvuj, Piter. A ya poka polezu na brustver - osmotryus'...
     CHehov podobralsya k blizhajshemu soldatu:
     - Kak tebya zovut, paren'?
     - Radzievskij, ser.
     - |to chereschur dlinno. Kak tebya v detstve nazyvala mama?
     - "Bani", ser... - Udivilsya novobranec.
     - O'kej, Bani, podstavlyaj spinu.
     I  Piter  zhirnymi  krupnymi bukvami  pometil pervogo soldata. Ispol'zuya
umen'shitel'nye  imena  i klichki, podpisat'  vse otdelenie  udalos'  dovol'no
bystro.
     CHehov byl  udovletvoren rezul'tatami raboty, i  posmotrel  naverh, kuda
otpravilsya Braen. Posypalis' kom'ya zemli i komandir otdeleniya spolz  obratno
v ovrag. Podnyal zabralo shlema i uvidev podpisannyh soldat proiznes:
     -  Nu, Piter,  teper' uspeh nam  obespechen...  A esli  ser'ezno, v pyati
kilometrah levee viden pyl'nyj shlejf. Skoree vsego eto kolonna bronetehniki.
Esli  my  do  ih  prihoda ne doberemsya  k  elektrostancii, dal'she  mozhno  ne
bespokoit'sya...   Otdelenie!..  Slushaj   menya...  Do  elektrostancii  dvesti
pyat'desyat metrov prostrelivaemogo prostranstva. O tom,  chtoby dobezhat' odnim
mahom ne mozhet byt' i rechi. No zemlya izryta glubokimi voronkami i eto nam na
ruku. Na vashem puti ih okolo trehsot. Delaete ryvok na sorok shagov i padaete
v blizhajshuyu voronku, zatem delaete korotkuyu ochered' v nebo, schitaete do pyati
i  delaete sleduyushchij ryvok.  Povtoryayu, nikakoj  samodeyatel'nosti - podavlyat'
tochki budem  tol'ko  my s misterom CHehovym.  Vashe  delo  celymi dobrat'sya do
kanala  i ukryt'sya  v  nem. I zhdat' dal'nejshih  rasporyazhenij... I  nichego ne
bojtes', pulemetchiki sidyashchie za  "glinbullami" tozhe lyudi i  reakciya u nih ne
molnienosnaya. Smotrite...
     S etimi slovami  Braen podnyalsya na brustver i raspryamilsya vo ves' rost.
Potom   sprygnul  na  dno  ovraga  ryadom  s  soldatami.  V   tu  zhe  sekundu
prostranstvo, gde on tol'ko chto nahodilsya, perecherknuli dve ocheredi s raznyh
napravlenij.
     -  Vidite, paru  sekund  est'  u kazhdogo,  dazhe esli  prosto stoyat'  na
meste...
     Braen i Piter CHehov vybralis' na flangi brustvera i  cherez begayushchie  po
steklam   shlemov   viziry,   stali    vyiskivat'   zamaskirovannye   pozicii
"glinbullov".
     Soldaty,  s  cherneyushchimi  na  spine  krupnymi  bukvami  stali  ostorozhno
podnimat'sya po krutomu sklonu ovraga. Zatem Braen sdelal im znak rukoj i vse
zalegli v polumetre ot kraya brustvera.
     - Pervye troe dobezhavshie do kanala poluchat medali... Podumajte - pervyj
boj i srazu nagrady... - Ob座avil Braen.
     Odin iz novichkov reshilsya i sovershil stremitel'nyj ryvok. Edva on upal v
blizhajshuyu voronku, kak po zemle probezhalis' fontany razletayushchegosya grunta.
     Za pervym vyskochilo  srazu troe  smel'chakov i na  horoshej skorosti  oni
uspeshno dobralis' do svoih voronok.
     "Glinbully"  vypustili  celyj roj  pul',  no  nikogo  ne zadeli.  Piter
zametil odnu iz pozicij i vystrelil iz "kaskada" dvumya shokovymi raketami.
     Po nemu totchas  udarili  drugie  pulemety, no CHehov  uzhe  perekatilsya v
drugoe mesto,  a Braen pojmal  v opticheskij pricel odnogo iz  pulemetchikov i
nazhav na kurok otkryl schet.
     Ne meshkaya  on tut zhe perekatilsya  v storonu,  a po  obstrelivayushchim  ego
poziciyu pulemetchikam, snova otkryl ogon' Piter CHehov. Odnovremenno podnyalas'
tret'ya,  samaya   massovaya   volna   osmelevshih  novobrancev  i   pulemetchiki
zanervnichali.
     Teper' "glinbully" bili ne perestavaya  i dvoe zameshkavshihsya novobrancev
pokatilis' obratno v ovrag. Braen  prosledil, kak oni  upali na dno ovraga i
bol'she ne poshevelilis'. No  bol'shinstvo soldat otdeleniya na udivlenie  tochno
vypolnyali  instrukcii   Braena   i  polnost'yu  otvlekli   na  sebya  vnimanie
pulemetchikov.
     Posle   udachnogo  vystrela   Pitera   boezapas   odnogo  iz   pulemetov
sdetoniroval i sil'nyj vzryv  razmetal pulemetchika i ego  oruzhie.  Eshche  odin
"glinbull"  zamolchal  kogda Braen  popal  v ego  smotrovuyu shchel' polufuntovoj
raketoj.
     CHehov  pobezhal vpered chtoby smenit'  poziciyu.  Vsled  za  nim pobezhal i
Braen. Kogda on sbegal s brustvera, to zametil chto dvoe soldat ego otdeleniya
nahodyatsya  uzhe v desyatke metrov ot melkovodnogo kanala.  |to ego poradovalo,
no neozhidanno  sleva razdalis'  gromkie drobyashchiesya zvuki  i nad samoj zemlej
poneslis' perelivayushchiesya  ognennye shary. Oni udaryalis' o zemlyu i razryvalis'
so strashnejshim  grohotom.  Ih  yarkie  vspyshki  oplavlyali pesok. |to strelyali
plazmennye  pushki  tanketok,  kolonnaya  kotoryh  dobralas'  pochti  do  samoj
elektrostancii.
     Zaryady  razorvalis'  v neskol'kih desyatkah  metrov  ot  soldat  Braena,
odnako pochti vse v otdelenii okazalis' slegka kontuzheny.
     Komandir s uzhasom nablyudal, kak shustrye tanketki podprygivaya na vzrytom
grunte stremitel'no neslis' navstrechu ego soldatam.
     Neozhidanno ego vnimanie privlek Piter, otchayanno razmahivayushchij  rukami i
pokazyvayushchij na protivopolozhnuyu ot tanketok storonu. Braen povernul golovu i
uvidel  v  nebe,  pikiruyushchuyu  chetverku  pentovskih  IRS-4,  ot  kotoryh  uzhe
otdelilis' edva zametnye tochki bomb.
     |to  byli tyazhelye bomby i  primenyat' ih v  neposredstvennoj blizosti ot
svoih  soldat  bylo  nel'zya,  no  po   raschetam   pentovskogo  komandovaniya,
otvlekayushchie sily rekrutov uzhe ne sushchestvovali.
     Kobal'tovye  bomby razorvalis' tochno v  sosredotochenii tanketok i  dazhe
samye dalekie ot  epicentra  bronemashiny zakuvyrkalis' po  zemle  kak legkie
spichechnye korobki.
     Tysyachi tonn  zemli vzleteli  v nebo i prosypalis'  vniz,  pochti pogrebya
soldat otdeleniya Braena Klensi.
     -  Serzhant  Stoun!.. Serzhant  Stoun!.. Otvet'te, eto Braen Klensi!..  -
Krichal Braen v  svoj UPS, no otveta ne posledovalo. Otchayavshis' on podnyalsya i
poshel   iskat'  Pitera.  Vokrug   nichego  nel'zya  bylo   razlichit'  v  tuchah
opuskayushchejsya pyli i legkogo musora. Neozhidanno ozhil UPS:
     - |j, Braen Klensi, ty zhiv chto li?.. - |to byl golos serzhanta Stouna.
     - Poka eshche zhiv  i zhivy, po krajnej mere, desyatok moih lyudej!.. Otzovite
bombardirovshchiki!..  A   to  oni  nas   prikonchat!..  Slyshite?..   Nemedlenno
otzovite!..
     - Ponyali tebya, Klensi, uzhe otzyvaem... Soberites' u kanala i zhdite, vas
podberut...




     Kak Stoun i  obeshchal IRSy byli  otozvany.  Braen i Piter vospol'zovalis'
otnositel'nym zatish'em, chtoby raskopat' svoih novichkov.
     Pyatero  okazalis'  tol'ko slegka  pomyatymi,  eshche  chetvero byli  raneny.
Ostal'nye pyat' chelovek pogibli ot pul' "glinbullov".
     Ranenym pomogli  dobrat'sya  do kanala,  a mertvyh  ochistili  ot zemli i
polozhili tak,  chtoby ih legko  mozhno bylo  najti.  V  neskol'kih  kilometrah
pravee  ne prekrashchalas'  kanonada i redkie shal'nye snaryady  zaletali v rajon
elektrostancii i vzryvalis' podnimaya odinochnye stolby pyli. Vremya ot vremeni
poyavlyalis' zven'ya IRSov i sdelav razvorot uhodili bombit' pozicii "keskov".
     Vskore  pripolzla ogromnaya SM  s  krasnymi  krestami  na  oboih bortah.
SHirokie bokovye  stvorki raskrylis' i ottuda  vyskochilo s desyatok sanitarov,
kotorye pomogli ranenym zabrat'sya v sanitarnuyu mashinu.
     Sledom  za  ranenymi  voshli  Braen,  Piter  CHehov  i  pyatero  ucelevshih
novichkov.   Mashina   rezko   dernula  i  strekocha  gusenicami  pokatila   po
perepahannoj vzryvami zemle.
     Mesta  v  SM bylo malo  i  Braen so svoimi soldatami  sidel na  polu  v
propahshem antiseptikami tesnom tambure. Ot mernogo pokachivaniya on provalilsya
v  legkuyu dremu i neozhidanno vspomnil lico lzhepolicejskogo, kotoryj  byl tak
slovoohotliv. I vspomnil slova, kotorye tot govoril:
     "... - Ser, dokladyvaet Kaventas Hellaspi. Vash zakaz  vypolnen - ob容kt
otklyuchen...  Net-net,  paren' krepkij,  otdelaetsya  bol'shoj  shishkoj.  Mozhete
vysylat'  vashih..."  -  Dal'she  vospominaniya  obryvalis',  no Braen  otmetil
glavnoe, lzhepolicejskogo zvali Kaventas Hellaspi. On nazvalsya buduchi uveren,
chto zhertva bez  soznaniya, no v etot moment Braen ne nadolgo  prishel v sebya i
vse slyshal. Ostavalos' tol'ko najti etogo cheloveka na Kitase.
     Zatem  Braen vernulsya svoimi myslyami na Lionerru. On opasalsya,  chto ego
nepredvidennaya zaderzhka mozhet povredit' dyade, no nichego podelat' bylo nel'zya
i poka obstoyatel'stva vynuzhdali ego uchastvovat' v chuzhoj vojne.




     Bol'shoe  skoplenie kosmicheskih oblomkov v  dikom  rajone  Beloj Golovy,
nikogo  ne  interesovalo.  Poroda,  iz  kotoroj sostoyali oblomki,  schitalas'
pustoj i ne predstavlyala nikakoj cennosti.
     Odnazhdy  k  skopleniyu  oblomkov  podoshel  otsluzhivshij  svoe suhogruz  s
tryumami  nabitymi starymi  komp'yuternymi  blokami  i  zapasom  radiodetalej.
Komanda  suhogruza  vo   vseuslyshan'e  ob座avila   sebya  firmoj   "Merkurij",
zanimayushchejsya otladkoj i remontom bortovyh komp'yuterov. Ceny firma ustanovila
nevysokie   i   davala   mnogoletnyuyu   garantiyu,   poetomu,   k   suhogruzu,
raspolozhennomu  na peresechenii  mnogih transportnyh  putej, stali  stekat'sya
pervye klienty.
     Vse  byli  dovol'ny:  kapitany sudov potomu,  chto  komp'yutery  rabotali
ispravno,  a   personal  firmy  "Merkurij"   potomu,   chto  kazhdyj   korabl'
stanovivshijsya klientom, unosil s soboj malen'kuyu hitrost'.
     |to byli nastroennye na klyuchevye  slova programmy, kotorye ispol'zovali
resursy bortovogo  komp'yutera dlya  analiza i  nakopleniya nuzhnoj  informacii.
CHerez kakoe-to vremya sudno-klient  snova prihodilo na ogovorennyj  garantiej
osmotr i  nakoplennaya v  ego komp'yutere informaciya izymalas'. Tak popolnyalsya
bank  dannyh  firmy "Merkurij"  i vskore  ee  osnovateli  smogli  predlozhit'
zainteresovannym   klientam   vykupit'   nezhelatel'nuyu   k   rasprostraneniyu
informaciyu, a takzhe priobresti svedeniya o tret'ih licah.
     Den'gi zarabatyvaemye  shantazhom,  davali  vozmozhnost' firme  "Merkurij"
obzhivat' svoi  oblomki.  Nachalos'  stroitel'stvo karkasa  soedinyayushchego  ih v
edinoj celoe. Na metallicheskih fermah poyavilis' antenny ulavlivayushchie dalekie
signaly, kotorye progonyalis' cherez deshifruyushchie  bloki i prevrashchalis' v novye
svedeniya prodavaemye za zvonkuyu monetu.
     Po  mere rosta sprosa  na komprometiruyushchuyu  informaciyu,  rosli i dohody
"Merkuriya".  Teper'  ego  sputniki-shpiony,  pod  vidom  telekommunikacionnyh
stancij,  raspolagalis'  na  orbitah  desyatkov planet. Po zakazam, sdelannym
"Merkuriem" cherez podstavnyh lic, nad usovershenstvovaniem sredstv deshifrovki
i perehvata, trudilis' uvazhaemye issledovatel'skie centry i genii-odinochki.
     Teper'   informaciya   pokupalas'  ne   tol'ko  chastnymi  licami,  no  i
predstavitelyami sekretnyh specsluzhb i v tom chisle federal'nyh.
     Neredko u podvergshihsya shantazhu  voznikalo zhelanie unichtozhit'  shpionskoe
gnezdo,  no  opasnost' oglasheniya eshche bolee strashnogo kompromata,  uderzhivalo
poterpevshih ot otchayannogo shaga. K  tomu zhe vladel'cy "Merkuriya" staralis' ne
zagonyat' "klienta" v ugol i v nuzhnyj moment otstupali do razumnoj ceny.



     Paul' SHtejnberg proshelsya vdol' verenicy fal'shivyh okon,  izobrazhayushchih v
sovershennoj podrobnosti vid  na  gornoe ozero i  snova vozzrilsya  na  svoego
klienta:
     - K sozhaleniyu, gospodin Frank, eta informaciya stoit znachitel'no dorozhe,
chem  vy  predpolagaete. Vashi hozyaeva iz "PENTO"  dolzhny znat', chto  v sluchae
pomoshchi  so storony Federacii, vashi  opponenty zahvatyat  ves' rajon Fialkovyh
Morej, sovershenno bezo  vsyakih problem.  I  chto  takoe  dlya "PENTO"  pyat'sot
millionov - pustyak.
     - |to ne pustyak, gospodin SHtejnberg... My vedem iznuritel'nuyu vojnu. Na
den'gi kotorye vy trebuete mozhno snaryadit' celuyu armiyu...
     - No ne takuyu, gospodin Frank, chtoby mogla protivostoyat' Federacii... -
Usmehnulsya SHtejnberg.
     -  V kotoryj  raz uzhe, vy  pytaetes' zapugat'  nas, gospodin SHtejnberg.
"PENTO"  odnazhdy mozhet  vser'ez rasserdit'sya. Ves' vash  "Merkurij" - polchasa
raboty dlya sotni shturmovikov. Vam ne kazhetsya?..
     -  YA  by  skazal  dazhe  pyatnadcat'  minut,  a  ne  polchasa...  No  dazhe
unichtozhennyj  "Merkurij",  mister   predstavitel',   sumeet  soobshchit'   vsem
zainteresovannym  licam  o   proekte  "|fa"...   -   I  Paul'   SHtejnberg  s
udovol'stviem nablyudal, kak glaza klienta vykatyvayutsya na lob.
     - Tak vy i eto... znaete?.. - Zaikayas' sprosil Frank.
     - Uvy... - Razvel rukami SHtejnberg.
     -   Horosho...  -  Posle   minutnogo   molchaniya   skazal   predstavitel'
giperkorporacii. - Vasha vzyala... Kogda ya mogu poluchit' informaciyu?..
     - CHerez pyat' minut posle  togo,  kak  den'gi budut perechisleny  na  nash
schet... - I Paul'  izobrazil na lice nailuchshuyu iz ulybok. -  Vsego horoshego,
gospodin Frank. Rabotat' s vami odno udovol'stvie...
     Vyjdya iz kabineta direktora firmy, |duard Frank sbrosil s lica grimassu
dosady i neudovol'stviya. "PENTO" gotova byla zaplatit' znachitel'no bol'she za
informaciyu  o   tajnyh  konsul'taciyah  "RAVA-1"   i  "KESKO"  s  Federal'nym
pravitel'stvom.
     Kogda predstavitel' "PENTO"  uzhe sadilsya v svoyu diplomaticheskuyu yahtu, v
kabinet  k Paulyu SHtejnbergu uzhe vhodili  sleduyushchie klienty. |to byli voennye
predstaviteli  soyuza  "RAVA-1"  i "KESKO" - protivnikov "PENTO" v  vojne  za
obladanie planetami Fialkovyh Morej.
     Dvoe  voennyh  v  general'skih  mundirah  vazhno rasselis'  v kreslah  i
nadmenno  poglyadyvaya na  direktora "Merkuriya",  ozhidali ego predlozhenij.  No
hozyain kabineta molchal, sosredotocheno ocenivaya svoj manikyur.
     Generaly pereglyanulis' i zatem tot, chto imel na  pogonah pobol'she zvezd
zadal vopros:
     - CHto vy namereny predlozhit' nam na etot raz, mister SHtejnberg?
     - Est' interesnye svedeniya o vashem protivnike, gospoda.
     -  U  nas otlichnaya razvedka, mister,  i my  ne  nuzhdaemsya  ni  v  kakih
dopolnitel'nyh svedeniyah. - Vyskazalsya Vtoroj general.
     -  Zachem  zhe  vy  primchalis' syuda, gospoda  generaly,  edva  tol'ko vam
nameknuli o imeyushchejsya informacii?.. - Izobrazil nedoumenie Paul'.
     - |... my zaskochili po puti... Byla takaya vozmozhnost'...
     - Nu tak vospol'zujtes' etoj vozmozhnost'yu, gospoda, i  kupite cennejshuyu
informaciyu. "PENTO" ishchet kobal't, gospoda, i dovol'no uspeshno...
     Generaly   neproizvol'no  podalis'  vpered,  no  pereglyanuvshis',  snova
napustili na lica ravnodushie.
     -  Soyuz  "KESKO"  -  "RAVA-1"  v  rajone  Fialkovyh  Morej sejchas bolee
aktiven, a "PENTO" vydyhaetsya. - Zayavil Pervyj general.
     -  Pravda?.. A ya slyshal, chto oni vernuli  sebe Kavansar...  I eshche budto
razvedka "PENTO" pronikla v koe-kakie vashi  sekrety. Hotya eto ne proverennaya
informaciya.  No  esli  eto  dejstvitel'no  tak,  vam  potrebuetsya  nekotoroe
preimushchestvo, kotoroe vam dast nasha informaciya...
     - I v kakie  zhe nashi sekrety razvedka  "PENTO",  yakoby, pronikla?.. - S
nebrezhnoj intonaciej zadal vopros Vtoroj general.
     - Ne pomnyu  tochno, -  namorshchil lob  SHtejnberg, -  kazhetsya chto-to naschet
peregovorov s Federal'nym pravitel'stvom...
     Pod generalami skripnuli kresla.
     -  Mister   SHtejnberg,  skol'ko  vy  hotite  za  vashu  informaciyu?..  -
Zainteresovalsya Pervyj general.
     - Nadeyus',  chto  cena  v pyat'sot millionov  ne  oskorbit  soyuz "KESKO -
RAVA-1"?..
     - My pokupaem vashu informaciyu... - Ne torguyas' kivnul Pervyj general. -
A chto kasaetsya informacii o kakih-to yakoby peregovorah... |to ne s vashej  li
pomoshch'yu..?
     - CHto vy, general, kak mozhno!.. - Ot iskrennego negodovaniya  Paul' dazhe
podnyalsya iz-za stola. - U nas ved' tozhe est' principy!..
     - Principy sejchas  bol'shaya redkost'... -  Zametil  Vtoroj general i oba
voennyh podnyalis'.
     Na etom i rasproshchalis'.
     Paul'  vyter  platkom  legkuyu  isparinu i  vyzval  svoego  pomoshchnika  i
partnera  Nika  Haskera  -  neprevzojdennogo  ideologa  i   praktika  vzloma
komp'yuternyh setej.
     - Privet, boss... - Hasker plyuhnulsya  v kreslo naprotiv Paulya i zakuril
vonyuchuyu sigaretu. - Nu kak, podgreb den'zhat?...
     - Niki,  kak ty  mozhesh' kurit' takoj tabak? - Pomorshchilsya ot dyma Paul',
vklyuchaya kondicioner na polnuyu moshchnost'.
     - |to  ne tabak,  starik,  eto  "nashtak"  -  bezobidnoj zel'e s  legkim
kajfom. Rekomenduyu...  Odna sigareta i v golove polnyj pokoj  i poryadok, kak
budto drajvera pereustanovili.
     - I gde ty tol'ko beresh' etu dryan'?.. - Prodolzhal morshchit'sya Paul'.
     - S Taleya vozyat znakomye mehaniki...
     - S kakogo takogo Taleya?..
     -  Nu  ty daesh',  starik, u  nas zhe  tam visit sputnik  "Spaj-al'fa"?..
Vos'moj nomer... Zabyl chto li?..
     - Prosto ustal ya segodnya... Podchistil klientov osnovatel'no...
     - Na skol'ko?.. -  Nik sidel s zakrytymi glazami prislushivayas'  k svoim
oshchushcheniyam.
     - Na milliard...
     - Idi ty... - Zabyl pro "nashtak" Hasker.
     - Ser'ezno... - Skromno ulybnulsya Paul'.
     -  Spasibo,  starik,  teper'  my  smozhem   razmestit'  "Merkurij-II"  v
central'nyh mirah!  - Vskochil  so  svoego mesta Nik. - Nam ved'  ne  hvatalo
chetyresta  millionov. Zavtra  zhe  soobshchu  v  "Kompakt  |lektrik" i  v  "Bejt
|lektroniks",   chtoby    zapuskali   v    proizvodstvo   zakazannyj    nabor
komplektuyushchih... Teper' my budem slushat' vsyu Federaciyu, starik!..
     Paul'  SHtejnberg zadumchivo  posmotrel  na  svoego  druga, kotorogo znal
pochti dvadcat' let, za eti gody tot pochti ne izmenilsya.
     Te  zhe dlinnye volosy,  perevyazannye tes'moj, takie zhe  potertye shtany,
kak i dvadcat' let nazad i ta zhe  golova, napolnennaya  genial'nymi ideyami...
Nik  derzhal  na  sebe  vse  "zhelezo"  "Merkuriya"  i  vse  shemy  perehvata i
pererabotki informacii, a Paul' vedal finansami.
     On davno uzhe podumyval prikryt' lavochku. V  pogone za  den'gami shag  za
shagom "Merkurij" uvyaz v ser'eznoj politike. Snachala bylo prosto  interesno i
hotelos' deneg, a teper'  prihodilos' rabotat'  radi  sohraneniya zhizni. Poka
"Merkurij"  namyval   svoi  krupinki  kompromata,  ego  vladel'cy   byli   v
bezopasnosti,  no  stoilo tol'ko ostanovit'sya,  kak  vozle  stancii poyavitsya
davno obeshchannaya sotnya IRSov.
     - Slushaj, Niki, a tebe nikogda ne hotelos'  zavyazat'?.. - Prerval Paul'
mechtaniya svoego druga.
     - To est'?.. - Ne ponyal Hasker.
     -  Nu,  raspustit'  "Merkurij"  i smyt'sya.  U  tebya na lichnom  schete 80
millionov. Kak tebe etot fakt?...
     - Horosho, konechno... Ogromnye den'zhishchi... Tol'ko dlya sputnika vse ravno
malo - "Spaj-al'fa" stoit dvesti millionov...
     - Zachem tebe sputnik,  Nik?.. Neuzheli tebe  ne  hochetsya zhit'  na  ville
vozle  teplogo morya, hodit'  na plyazh  v  soprovozhdenii dlinnonogih krasavic,
raz容zzhat' v bol'shom lakirovannom avto?..
     - A kak zhe rebyata,  Paul'?..  U nas  na stanciyah  trista inzhenerov... I
vtoroj takoj brigady montazhnikov voobshche bol'she net... YA ih sam otbiral... Ty
chto eto, ser'ezno?..
     - Da net, konechno,  - vzdohnul Paul',  -  davaj trepis', chto u  tebya za
novye idei?..
     - Uf!..  - Vydohnul Nik. - Nu ty menya napryag, starik, chut'  kontrollery
ne pogoreli... Poskol'ku  u nas zavelis'  lishnie den'gi, mozhno sdelat' zakaz
na  "superchip".  Sejchas u  "Silikon mejd"  zayavok  malo.  Millionov  za  sto
pyat'desyat  oni  razrabotayut  pervoklassnyj  processor s  tehnologiej  DPX...
Predstavlyaesh'?..
     - YA ne ochen' predstavlyayu, Nik, chto nam eto dast...
     - Da ty  chto, starik!.. "Merkurij" smozhet predlozhit'  novyj vid uslug -
sozdanie "letuchih gollandcev"!.. Navigacionnye sistemy vseh sudov, hodyashchih v
rajonah, gde dejstvuyut nashi sputniki, budut vydavat' metki korablej, kotoryh
ne sushchestvuet...  Predstavlyaesh' sebe?..  Po nashemu  zhelaniyu v kosmose  budut
snovat' celye nesushchestvuyushchie flotilii!.. Nas zhdet fantasticheskoe budushchee!..
     - |to tochno... - Soglasilsya SHtejnberg.




     Tol'ko  spustya  tri chasa  posle okonchaniya  boya sistemy zhizneobespecheniya
sumeli  vyrovnyat'  temperaturu  do  polozhennoj  i  na  kapitanskij  monitor,
nakonec, perestali postupat' dannye o  novyh polomkah  v  slozhnom  organizme
sudna.
     Segodnya  vsya  flotiliya Gunnara SHihta  popala  v  izryadnuyu peredelku  na
orbite Kavansara.
     Ponachalu nichto ne predveshchalo grozy. Pentovskie voenno-kosmicheskie  sily
vsegda imeli preimushchestvo.  Poetomu i  v etot raz "vikingi" Gunnara nespeshno
perekryvali  vyhody  na  orbitu Kavansara,  chtoby  ne  propustit' ni  odnogo
desantnogo shattla "keskov".
     Poka "vikingi" viseli v kosmose, IRSy admirala Ugatu, nanosili udary po
nazemnym celyam.  Oni otbombilis' i nachali  vyhodit'  na orbitu, gde  ih zhdal
perezaryadnyj letayushchij dok - tolstaya medlitel'naya kalosha "Turok".
     V etot moment sam letayushchij  dok i podhodyashchie k nemu IRSy byli atakovany
"krasnymi sobakami" polkovnika Vyazemskogo, kotorogo vse schitali pogibshim.
     Vyazemskij byl  odnoj  iz glavnyh  dejstvuyushchih figur v vojne za ugol'nyj
rajon  Novyj Rur.  On  vystupal  na storone giperkorporacii  "PENTO"  protiv
"SOYUZ-AKVA".   Polkovnik  byl  udachliv   v   boyah  i  pod  ego  rukovodstvom
voenno-kosmicheskie  sily  "PENTO"  perelomili  hod  vojny  v  svoyu   pol'zu.
Vyazemskij  uzhe  byl  zachislen v  shtat korporacii i  blagodarya svoim  voennym
uspeham delal golovokruzhitel'nuyu kar'eru. No eto mnogim ne ponravilos' i ego
poprostu  predali.  Napravili v  lovushku  ustroennuyu s pomoshch'yu  istrebitelej
"SOYUZ-AKVA".
     Sorok "krasnyh sobak" polkovnika,  do  poslednego dralis' v stratosfere
tumannogo  mira  Sotso, no ne  mogli  protivostoyat' dvum sotnyam  chernokrylyh
"vampir-7".  Schitalos',  chto  vse  DAS-1A,  nazyvaemye  "krasnymi sobakami",
sgoreli vmeste s  pilotami, no vot spustya  chetyre goda,  poyavilsya  polkovnik
Vyazemskij  s polusotnej svoih lyubimyh "krasnyh sobak" i, kak sneg na golovu,
obrushilsya na IRSy admirala Ugatu i "vikingi" Gunnara.
     Mashiny Vyazemskogo rabotali na zakislennom kerosine i eto pozvolyalo im v
korotkie mgnoveniya razvivat' maksimal'nuyu tyagu. Ih polet napominayushchij  polet
letuchih myshej, navodil paniku na strelkov i navodchikov "vikingov".
     Tol'ko  chudo  pomoglo  Gunnaru  uvesti  flotiliyu bez  poter'.  No  edva
"vikingi"  otoshli  na  udobnuyu  dlya  strel'by  distanciyu,  "krasnye  sobaki"
skrylis', ostaviv goret' v stratosfere Kavansara pyat' IRSov  admirala Ugatu.
Teper'  vojna  v  kosmose  dolzhna  byla  prinyat'  bolee  krovavyj  harakter.
Polkovnik Vyazemskij  sobiralsya  pokazat'  giperkorporacii  "PENTO",  chto oni
zdorovo oshibalis', podstavlyaya ego  pod pushki "vampirov".  No  admiral Ugatu,
tozhe byl ne podarok, i ne proshchal obid nanesennyh emu lichno.



     Kolonna  iz vosemnadcati  korablej  "viking", dvigalas' na  maksimal'no
vozmozhnoj  skorosti,  chtoby  poskoree dobrat'sya  do  svoej  bazy  "Tremvor",
nahodyashchejsya na  orbite Hloi. Gunnar opasalsya,  chto nachav  aktivnye dejstviya,
voenno-kosmicheskie   sily  "keskov"  nanesut  udar   po   kosmicheskim  bazam
naemnikov,  a  Gunnar  SHiht  sovsem ne hotel  poteryat'  svoj  "Tremvor". Bez
sobstvennoj remontnoj bazy, "vikingi" dolgo by ne protyanuli. No vse oboshlos'
i kogda komanda SHihta priblizhalas'  k Hloe, vse orbital'nye  bazy ostavalis'
na  svoih   mestah   i  otrazhaya  yarkij   svet  Onteze,  kazalis'  malen'kimi
zvezdochkami.
     Vstrechnym kursom prosledovali dvadcat' vosem' "vampirov", prinadlezhashchih
otryadu Toni Spajkera.
     - CHto sluchilos',  starina,  -  prorezalsya  v  naushnikah  golos  Toni, -
govoryat, chto Vyazemskij vernulsya s togo sveta?..
     - Da i uzhe otpravil tuda pyat' mashin Ugatu...- Podtverdil Gunnar. - A ty
kuda i pochemu ne v polnom sostave?..
     - Polsotni mashin vyzvali na Kavansar,  otpravil ih so svoim pomoshchnikom,
a tut eshche napadenie na konvoj u |grasolya. Vot prishlos' podchistit' vseh,  kto
ne v remonte...
     Na etom razgovor prervalsya. Pri podhode k svoej baze kolonna "vikingov"
nachala  perestraivat'sya i kazhdyj korabl' napravilsya k  svoej  yachejke v bortu
"Tremvora". Vos'mimetrovye stvorki raspahivalis' i dlinnye suda, s korpusami
pohozhimi na tela hishchnyh ryb, ischezli kazhdoe v svoej nore.
     Gunnar pokinul svoj korabl' poslednim, posle togo kak strelki i shturman
uzhe  vyshli naruzhu.  Po  ustoyavshejsya  tradicii, posle  vozvrashcheniya s operacii
kapitan pokidal korabl' poslednim, no vsya komanda ozhidala ego vozle vyhoda.
     Kapitan  SHiht  spustilsya  po trapu i poshel k ozhidavshemu ego  ekipazhu, a
komandy  tehnikov  uzhe  podvodila lesa i snimala s dvigatelej  bronirovannye
kozhuhi.
     Podojdya  k  svoim  lyudyam  kapitan  ostanovilsya  i  posmotrel  na  sledy
ostavlennye na bortu sudna pushkami "krasnyh sobak".
     - Bili mezhdu prochim v akkumulyatornyj  otsek. - Zametil on. -  Iz  etogo
sleduet,  chto  piloty Vyazemskogo  otlichno  znayut,  gde  u  "vikingov"  samoe
uyazvimoe mesto... Kal'mer!.. - Pozval komandir glavnogo mehanika otryada.
     - YA zdes', ser... - Podbezhal mehanik.
     -  Na  vseh mashinah  usilit' bronirovanie  akkumulyatornogo otseka v dva
raza...
     - Ser, no...
     -  YA  znayu...  Snimite  rezervnye  emkosti  s  kislorodom  i... pozhaluj
regeneracionnyj  kontur  -  obojdemsya i bez  gornogo  vozduha. V  boyu eto ne
glavnoe.
     - |to zajmet mnogo vremeni, ser... - Zametil mehanik.
     - Skol'ko?..
     - Dvoe sutok, esli my najdem eshche sotnyu tehnikov.
     -  Na  dvoe  sutok  ya  u  komandovaniya  otproshus',  a lyudej  voz'mete u
"vampirov" Toni Spajkera - ya dogovoryus'.
     Mehanik ubezhal vypolnyat' prikazanie, a Gunnar SHiht obratilsya k komande:
     - Segodnya  strelki dejstvovali ochen' ploho.  I ne tol'ko  strelki - vse
ostal'nye tozhe.  Imet' v  kachestve misheni shattly "20FX" konechno priyatnee,  v
nih trudno promahnut'sya, no prihoditsya, kak vidite imet' delo, s DAS-1A. Nam
povezlo, chto "krasnye sobaki" vybrali segodnya mashiny admirala Ugatu, no esli
by nachali  s nas - polovina "vikingov" byla  by sozhzhena... Est' kakie nibud'
predlozheniya?..
     - U menya, ser, - sdelal shag  vpered starshij strelok otryada Antonio Kuk,
- nam neobhodimo podkorrektirovat' programmy dlya navodyashchih ustrojstv. Ran'she
"krasnye   sobaki"  ispol'zovali  drugoj   tip  dvigatelej  i  ih   poletnye
harakteristiki byli inymi.
     -  Soglasen s etim predlozheniem. Soberite so vseh sudov  videozapisi  i
otnesite programmistam. Pust' nemedlenno nachinayut rabotat'. CHerez dvoe sutok
programmy dolzhny funkcionirovat'... Esli chto, ya u sebya...



     Kogda dver' v kayutu  otvorilas', Nensi obernulas' k voshedshemu Gunnaru i
brosila ravnodushnoe "privet".
     -  Ty, ya  glyazhu,  opyat' ne v duhe? - Ustalo opustilsya  v kreslo kapitan
SHiht.
     -  A  kak ya po tvoemu dolzhna sebya chuvstvovat', torcha  sutki  naprolet v
etoj konservnoj banke?..
     - Nensi,  ya  zhe govoril tebe, chto  moj kontrakt  podpisan na pyatnadcat'
mesyacev.  Kogda  my  s toboj vstretilis' bylo otrabotano polgoda. YA  govoril
tebe ob etom i  ty, kak  budto, ne vozrazhala poehat' so mnoj... Tak?.. I vot
teper', spustya pyat' s nebol'shim mesyacev, ty vystavlyaesh' mne pretenzii... Kak
eto ponimat'?..
     - Ponyat' eto prosto, tol'ko ty vse ravno  ne smozhesh'... U tebya v golove
tol'ko odni pushki i tvoi vonyuchie soldaty... Kazhdyj den' ya po sto  raz slyshu:
vojna, vojna,  vojna... A ya  zhenshchina,  ya hochu, chtoby mnoj vostorgalis', hochu
chtoby mne delali komplimenty. YA hochu razvlechenij, v  konce koncov!.. - Pochti
vykriknula Nensi.
     - Dezhurnyj kater vsegda v tvoem rasporyazhenii... Ty mozhesh' spuskat'sya na
Hloyu v lyuboe vremya...
     - Da  na  koj mne sdalas'  tvoya Hloya!..-  Zakrichala Nensi. -  YA hochu na
Truajer, na Araks ZHeltyj!.. Vot gde nastoyashchaya zhizn'!.. - Gunnar smotrel, kak
iskazhayutsya cherty  etoj  zhenshchiny i  dumal o tom, chto  dazhe ne podozreval, kak
nekrasiva mozhet byt' Nensi.
     - Mne ne ponyatny prichiny takoj rezkoj peremeny. Za kakie-to  tri dnya ty
sil'no  izmenilas'...  Uzh  ne  snyuhalas' li  ty  snova so  svoim  Al'bertom,
torgovcem  pushninoj? - Vyskazal predpolozhenie Gunnar i po tomu kak smutilas'
Nensi, ponyal, chto popal v yablochko.
     - YA ego ne iskala, ty zhe znaesh' kak on so mnoj postupil... - Probubnila
Nensi. -  No tri dnya  nazad  pozvonili iz pochtovoj sluzhby i  dali ego adres.
Prosili  pozvonit',  esli ya dejstvitel'no  Nensi  Korzun. YA  pozvonila... On
skazal, chto lechilsya i teper' s nim vse v  poryadke, a maloletku s  kotoroj on
putalsya osudili za ubijstvo... Emu teper' ochen' odinoko...  -  Opravdyvalas'
ona.
     -  YA vse  ponyal, dorogaya... - Tyazhelo vzdohnul Gunnar.  - Kater k  tvoim
uslugam... Deneg ya tebe dam... Pyat' tysyach  hvatit?.. - Nensi, terebya v rukah
platok molcha kivnula.
     - Togda  mozhesh'  sobirat' veshchi.  Vecherom s  Hloi idut  gruzoviki  i  ty
doberesh'sya do SHidasa...
     Nensi  vyshla  v  svoyu  komnatu  i  ottuda  poslyshalis'  zvuki  shchelkan'ya
chemodanov i lihoradochnogo  shelesteniya bel'ya. Gunnar podumal, chto hotya by dlya
vidu,  Nensi  mogla ne speshit'.  On proshel k sejfu  i dostal  den'gi.  Potom
zakryl sejf i napravilsya v komnatu Nensi.
     Ona stoyala pered zerkalom prikladyvaya plat'ya i vybiraya kakoe nadet'. Na
nej byli  tol'ko  trusiki,  i  uvidev  v  zerkale otrazhenie  Gunnara,  Nensi
neproizvol'no vskriknula i prikrylas', kak ot neznakomogo muzhchiny.
     - Izvini, - otvernulsya Gunnar, protyagivaya den'gi, - ya ne postuchal...
     - Nichego..,- smutilas' i Nensi,  oshchutiv vsyu nelepost' situacii.  -CHerez
minutu ya budu gotova , spasibo.., - poblagodarila ona i vzyav den'gi  edva ne
vzdrognula, dotronuvshis' do ruki Gunnara.
     Kapitan SHiht  snova  sel v svoe kreslo  i ustavilsya pryamo pered  soboj.
Nikakie mysli v  golovu ne lezli, tol'ko bylo oshchushchenie noyushchej boli, a otchego
on  ne  ponimal. V sushchnosti  eta  zhenshchina  vsegda byla dlya  nego chuzhoj.  Ona
konechno skrashivala ego  vechera i  pomogala  ne sojti s uma, kogda  v  rajone
Fialkovyh  Morej prihodilos' osobenno zharko. No  Gunnaru ne nravilos', kogda
ona mnogo  govorila. Ona bol'she nravilas' emu molchalivoj. Tak  ona vyglyadela
eshche krasivee i zhelannee. A vot teper', kogda ona uhodila on chuvstvoval bol'.
Ne obidu i ne zlost', a bol'...
     - Nu, vot  ya i gotova... -  Poyavilas'  Nensi  vo  vsej krase  i s odnim
chemodanom.
     - A kak zhe tvoi veshchi, - ukazal Gunnar na edinstvennyj chemodan.
     - YA podumala,  chto  glupo tashchit' s soboj  vse eti  tryapki... Kuplyu  vse
novoe...
     - Da-da, konechno... YA ne pojdu tebya provozhat' do katera... Tebe pomozhet
Bill, on uzhe zhdet za dver'yu...
     - Ty, prosti, chto ya uezzhayu... Ty byl so mnoj ochen' mil i... nezhen.
     I ona ushla. A Gunnar stoyal  posredi kayuty i ne ponimal, chto zhe vse taki
proizoshlo, poka ne obnaruzhil,  chto on vse eshche v letnom kombinezone. Togda on
ochnulsya i poshel v vannuyu komnatu umyvat'sya.




     Na  vsem  prostranstve  nedavnego  polya  boya vidnelis'  temnye  korpusa
shattlov.  Vernuv  sebe  Kavansar, giperkorporaciya "PENTO" reshila  bol'she  ne
ostavlyat' shansov svoim protivnikam i teper' na  planetu v bol'shom kolichestve
vysazhivalis' vojska, inzhenernaya i stroitel'naya tehnika.
     V  odni  razgruzivshiesya  shattly  razmeshchali ranennyh,  v  drugie imeyushchuyu
cennost'   povrezhdennuyu  tehniku.  Posle  dvuh  shturmov,  snachala   vojskami
"keskov", a potom  "pentov",  na Kavansare ne ostalos' ni odnogo  ucelevshego
zdaniya, poetomu ranennyh  i  trebuyushchee remonta  vooruzhenie uvozili na Hloyu i
|grasol'.
     Braen Klensi vmeste  s Piterom CHehovym stoyal vozle vremennogo  shtabnogo
boksa,  ozhidaya  poyavleniya  serzhanta  Stouna.  Pyatero  soldat  ego  otdeleniya
tolpilis'  vozle  polevoj  kuhni,  razogrevavshej  dlya  vseh  zhelayushchih  nabor
sublimirovannyh produktov.
     K  stoyavshemu  nepodaleku   shattlu  neprekrashchayushchimsya  potokom  dvigalis'
kolonny divizii "korichnevyh krys". Sudya po sostoyanii ih broni, pobeda dalas'
im ne legko.
     "Keski"  imeya  horoshie  pozicii, ne  sobiralis'  otdavat' Kavansar. Oni
oboronyalis' otchayanno i tol'ko blagodarya ulovkam general'nogo shtaba "pentov",
podstavivshih pod ogon' neobstrelyannyh  novichkov, udalos' rassredotochit' sily
oboronyayushchihsya i vysadit' na Kavansar glavnyj kozyr' - "korichnevyh krys".
     |to byli elitnye podrazdeleniya,  sostavlennye iz ugolovnikov, sostoyanie
zdorov'ya  kotoryh pozvolyalo  sluzhit' v specpodrazdeleniyah.  Esli  osuzhdennyj
dosluzhival do konca ustanovlennyj emu srok, sudimost' snimalos' i u cheloveka
poyavlyalsya shans nachat' vse zanovo.
     Nesmotrya  na  kazhushchuyusya  prostotu,  zhit'  v  obshchestve  dazhe  so  snyatoj
sudimost'yu  u demobilizovannyh  "korichnevyh krys"  ne  poluchalos'. Oni snova
okazyvalis'  v  tyur'me ili armii.  No  v mirnoe  vremya u  Federacii  ne bylo
neobhodimosti  v  bol'shom  kolichestve  specvojsk.  K  tomu  zhe  sushchestvovali
"Korsar", "Barrakuda" i "Igls", vsegda gotovye k dejstviyam v lyubyh usloviyah.
Poetomu tol'ko vo vremena peredela giperkorporaciyami novyh kolonij, voznikal
bol'shoj spros na otstavnyh voennyh.
     Korporacii formirovali  sobstvennye armii i, po  vozmozhnosti, staralis'
nabirat' professionalov.
     Neglasnye  kodeksy  takih podrazdelenij  kak  "Korsar",  "Barrakuda"  i
"Igls", ne pozvolyali svoim veteranam uchastvovat' v igrah naemnikov. V drugih
specpodrazdeleniyah takogo  zapreta ne bylo. I so  vremenem v ryadah shturmovyh
chastej  "pentov"  sobralis'  "korichnevye  krysy",  a  na  storone   "keskov"
vystupali  "nochnye psy"  -  analogichnoe  "korichnevym  krysam" podrazdelenie,
sostavlennoe iz byvshih voennyh prestupnikov.
     Kogda oni  shodilis'  lob v lob, eto  bylo  strashnoe zrelishche, gde vojna
velas' ne  tol'ko  za den'gi, no i za chest' mundira. Dopuskalas' vozmozhnost'
othoda pri atake prevoshodyashchimi silami bronetankovyh vojsk, ili pod natiskom
shturmovoj  aviacii,  no nikogda  ni  odin kommandos ne otstupal  pered licom
svoih kolleg.
     Poka Braen smotrel na pogruzku ranenyh, ego tronuli za plecho. - Privet,
Klensi,  rad tebya videt'  zhivym i nevredimym...  - I  serzhant  Stoun  pervym
protyanul ruku. Zatem pozhal ruku Piteru CHehovu.  - Pojdemte  rebyata, vas zhdet
major Pronchik, glava kadrovogo otdela nashego garnizona...
     Kogda v  soprovozhdenii serzhanta Stouna Piter  i Braen voshli v nebol'shoj
furgonchik, sluzhivshij pohodnym otdelom kadrov, major  Pronchik  tol'ko korotko
kivnul im i srazu protyanul novye dokumenty.
     - Kto iz vas Piter CHehov? - Sprosil kadrovik.
     - |to ya, ser... - Vystupil vpered veteran.
     - Vot  vash  novyj kontrakt - "zelenyj" na pervuyu  kategoriyu.  V  zvanii
serzhanta vy otkomandirovyvaetes' na  Hloyu, gde poluchite v svoe  komandovanie
rotu gornyh egerej...
     - Est', ser... - Bodro otvetil Piter.
     -  A  vy,  Klensi  vmeste  s  "zelenym" dogovorom  na pervuyu  kategoriyu
poluchaete zvanie  lejtenanta-inzhenera.  K tomu  zhe  u vas  est'  vybor, libo
ostat'sya na Kavansare, chto konechno predpochtitel'nee, tak kak "keski" syuda ne
skoro  sunut'sya,  libo  otpravit'sya  na  |grasol',   v  rasporyazhenie  otdela
Special'nyh  operacij.  Pryamo  skazhu, skoree vsego  eto oznachaet  uchastie  v
tyazhelom  shturme  Kitasa i  ochen'  skoro... Nu tak, chto, Braen  Klensi?.. Vash
vybor - Kavansar?..
     - Net, ser, moj vybor  Kitas... To est', ya  hotel skazat' |grasol'... -
Popravilsya Braen.
     -  Nu, chto zhe, motivy vashego  vybora mne neponyatny, no vpolne vozmozhno,
chto u nastoyashchih "Barrakud" tak prinyato. - Razvel rukami major Pronchik.
     - I u menya est' vopros, ser... - Dobavil Braen.
     - Davajte svoj vopros...
     - A chto budet s novichkami iz nashego otdeleniya?..
     - Oni ostanutsya na Kavansare, v trenirovochnom lagere... Oni dolzhny byli
projti podgotovitel'nyj  kurs pered  tem,  kak idti v boj, no  k  sozhaleniyu,
togda u nas vybora ne bylo...





     |grasol'  proizvel na Braena  horoshee  vpechatlenie.  |to  byla  planeta
pokrytaya bol'shim kolichestvom morej,  chto  Braenu,  kak istinnomu "Barrakude"
ochen' nravilos'.
     On  lyubil more, ne boyalsya glubiny i chasto lovil  sebya na  mysli, chto vo
vremya suhoputnogo boya chuvstvuet sebya gorazdo menee uverenno, chem v zasade na
morskom dne, sredi akul, marragov i vodyanyh murav'ev.
     Na  uyutnoj  baze, po vneshnemu vidu bol'she pohozhej na sanatorij,  Braenu
postavili zadachu za tri nedeli, ostavshiesya do shturma Kitasa, nataskat' vzvod
"korichnevyh krys" dlya desantirovaniya  v  vodu,  poskol'ku "Gustav",  glavnaya
citadel' "keskov", s treh storon byla okruzhena vodoj.
     Diversiya so  storony vody  byla edinstvennoj  vozmozhnost'yu  vorvat'sya v
krepost' "Gustav", prikryvayushchuyu svoimi zenitnymi raketami celoe polusharie.
     Svoe pervoe  zanyatie  Braen reshil provesti na beregu zhivopisnoj  buhty.
Mesto vpolne podhodilo dlya plyazha, pravda vmesto peska vsya  pribrezhnaya polosa
byla useyana shlifovannoj gal'koj.
     Kogda Braen yavilsya k naznachennomu mestu, vzvod soldat byl uzhe na meste.
Pri poyavlenii Braena,  serzhant postroil lyudej i  dolozhil o  nalichii  lichnogo
sostava.
     Instruktor oglyadel svoih  kursantov, nevol'no sravnivaya ih gabarity, so
svoimi  skromnymi formami. Dazhe samyj nevysokij vo vsem vzvode soldat, byl v
dva raza shire Braena.
     - K  sozhaleniyu, -  nachal  vstupitel'nuyu besedu instruktor, - dlya  takih
zdorovennyh parnej  kak vy, komplekty podvodnoj bronezashchity ne proizvodyatsya.
V   "Barrakude"    ispol'zuyutsya   oblegchennye   "Si-Akva"   i   rezhe,    dlya
tyazhelovooruzhennyh plovcov -  "Dabl-Akva". No poskol'ku, kak ya uzhe zametil, v
podrazdeleniya  podvodnyh  plovcov   berut  lyudej   so  srednimi  fizicheskimi
razmerami,  vy budete  ispol'zovat' promyshlennye  obrazcy, ispol'zuemye  dlya
pogruzhenij  geologorazvedchikov.  |tot  kostyum  ochen' gromozdok,  poetomu  vy
budete ispol'zovat' tol'ko  shlem  i  bronezhilet.  Ostal'nye chasti  vam budut
tol'ko meshat'. - Braen sdelal pauzu i zametiv,  chto vyshagivaet pered vzvodom
vzad-vpered, ostanovilsya.
     - Dalee... Za to maloe vremya, kotoroe u nas est', my ne mozhem nauchit'sya
primenyat' raketnyj minikompleks -  ochen' effektivnoe oruzhie, v  osobennosti,
esli ono primenyaetsya kollektivno. Predstav'te sebe polsotni plovcov, kotorye
dvigayas' na turbinah, slovno  del'finy,  vyprygivayut  iz  vody,  i  proletev
neskol'ko  metrov  nad  poverhnost'yu,  uspevayut zasech' svoim  radarom tochnoe
mestonahozhdenie celi. Koordinaty avtomaticheski zanosyatsya v boegolovku pervoj
rakety,  kotoraya  posle  puska  iz  pod  vody  napravlyaetsya  k  celi.  CHtoby
unichtozhit' artustanovku  neobhodimo  dva-tri popadaniya, a  dlya vyvedeniya  iz
stroya srednego tanka desyat'-dvenadcat'  raket. V  komplekte u kazhdogo plovca
ih shest'. |to daet vam  predstavlenie kakoj ognevoj  moshch'yu mozhet raspolagat'
vzvod  "podvodnoj   pehoty"...   No  eto  ya   vam  rasskazyvayu   v  kachestve
dopolnitel'noj  informacii, poskol'ku, kak  ya  uzhe skazal, uchit'sya primenyat'
takie kompleksy my  ne  imeem  vozmozhnosti. Poetomu  budem  osvaivat' tol'ko
strel'bu i turbiny... A teper' vol'no i nachinajte oblachat'sya v gidrokostyumy,
kotorye dlya  vas prigotovil serzhant, inache vy  bez nih bystro  zamerznete...
Snaruzhi,  dlya  minimal'nogo  soprotivleniya,  kostyumy sovershenno gladkie,  no
vmeste s tem oni nadezhno zashchishchayut telo plovca ot holoda morskoj vody.
     Soldaty  sobralis'  vozle  yashchika,  gde  byli  slozheny  gidrokostyumy  iz
poristogo  plastika  i  s  interesom  rassmatrivali  i  proveryali  na  oshchup'
neznakomoe im obmundirovanie.
     Kogda vse  postroilis' uzhe odetymi v obtyagivayushchie  gidrokostyumy,  vzvod
vyglyadel  kak  vyshedshij  iz  vody  otryad  chudo-bogatyrej, s  bugryashchimisya  po
plastikom muskulami.
     Sam Braen  uzhe stoyal  odetyj v  nastoyashchij kostyum "Si-Akva",  v  kotorom
broneplastiny   iz   myagkogo   kerraplastika,   byli   vypolneny   vmeste  s
teploizolyacionnym pokrytiem.
     - Ochen' rad, chto vy  dostatochno bystro, dlya pervogo raza, spravilis'  s
kostyumami. A teper'  serzhant razdast vam  ruli, kotorye krepyatsya na lodyzhki.
Kak  ih krepit'  ya  pokazhu  pozzhe. S pomoshch'yu etih rulej  vy  smozhete, menyat'
napravlenie  vashego dvizheniya, chtoby,  skazhem,  vyprygnut'  iz vody  ili, pri
poyavlenii opasnosti,  pogruzit'sya glubzhe...  Teper' o turbine...  - S  etimi
slovami  Braen  dostal iz  bol'shogo serzhantskogo  yashchika  predmet pohozhij  na
metallicheskuyu trubu, s pridelannymi k nej shirokimi remnyami.
     -  Ustroena  ona  prosto.  |lektrodvigatel'  i  pitayushchij  ego  energiej
odnorazovyj istochnik  "BIM". CHerez  kazhdye  dvenadcat'  chasov  raboty  "BIM"
neobhodimo  menyat'.  Moshchnost'  dvigatelya  reguliruetsya  na  vynosnom  pul'te
upravleniya, kotoryj razmeshchaetsya na poyase... Dyshat'  pod vodoj my budem cherez
iskusstvennye zhabry, - i Braen pokazal na predmet velichinoj s knigu, visyashchij
u  nego  na grudi, ves' ispeshchrennyj  malen'kimi  otverstiyami,  - etot pribor
nazyvaetsya  "ciklon". On takzhe imeet  nagnetayushchij elektricheskij  dvigatel' i
individual'nyj   istochnik   pitaniya.   Morskaya    voda   progonyaetsya   cherez
gazootdelyayushchie kislorodnye membrany i vybrasyvaetsya  naruzhu. Tak my poluchaem
neobhodimyj dlya dyhaniya kislorod... Teper' o strel'be... Dlya vedeniya ognya  v
vode i iz-pod  vody  primenyaetsya vot takoj avtomaticheskij pistolet, -  Braen
snyal  s  poyasa  i  vzvesil  na  ruke  gromozdkoe  oruzhie,  -  nazyvaetsya  on
"FAF104-mariner",  kalibr  -  3,54, magazin vmeshchaet 30 udlinennyh reaktivnyh
pul', kotorye porazhayut na rasstoyanii 50 metrov pod vodoj i 250 na vozduhe...
Pri  desantnyh  operaciyah  s morya  na sushu  chasto  primenyayutsya  "AK-format",
potomu, chto on  ne boitsya  syrosti... Nu, a teper'  zanimajte mesta v pervom
ryadu, ya pokazhu vam kak vse eto vyglyadit na samom dele...
     Braen stal zahodit' v  vodu, odnovremenno uspevaya  pristegnut' turbinu,
nadet' ochki i zakusit'  zagubnik. Kogda nakatyvayushchiesya volny stali dostavat'
do  grudi,  on byl  uzhe polnost'yu  ekipirovan.  Zazhuzhzhala  turbina  i  on na
medlennom hodu, stal  opisyvat' po poverhnosti vody vos'merki,  lozhas' to na
spinu,  to  na  bok,  demonstriruya  svoim  kursantam  manevrovye vozmozhnosti
turbiny. Zatem  dobavil  moshchnosti  i  ujdya  pod vodu vyprygnul  v neskol'kih
metrah v storone i snova ischez pod vodoj.
     On  poyavilsya u  samoj kromki  vody i sdelal  znak serzhantu. Kak  i bylo
dogovoreno zaranee, serzhant dostal prigotovlennuyu mishen' i otbezhav ot soldat
na sorok metrov votknul ee v gal'ku v pyati metrah ot priboya.
     Voda   pod  turbinoj   vskipela  i  instruktor  ushel   na  glubinu.  Po
podnimayushchimsya   puzyr'kam,   mozhno   bylo   prosledit'   ego   stremitel'nye
peremeshcheniya. On vyletel v vozduh iz  pennogo grebnya volny v soroka metrah ot
berega i korotkaya ochered',  vypushchennaya iz avtomaticheskogo pistoleta, udarila
tochno v mishen', vybiv iz fanery neskol'ko ostryh shchepok.
     Povidavshie vsyakoe  soldaty,  vostorzhenno  zaulyulyukali, kogda instruktor
snova upal v vodu, podnimaya kaskad bryzg.
     Zatem, vybrav volnu povyshe, Braen  slovno ten', proshel v ee zelenovatoj
tolshche,  prosvechivaemoj solncem.  I  v konce predstavleniya,  on podobralsya  k
beregovoj linii i, skryvaemyj penoj priboya, rasstrelyal ostavshiesya boepripasy
po misheni, prevrativ ee v mochalo.
     "Korichnevye  krysy"  uzhe  prosto reveli  ot vostorga,  kogda sovershenno
nevidimyj  i neslyshimyj  strelok s monotonnoj  tochnost'yu razbival derevyannuyu
mishen'.
     Edva  Braen  vybralsya  iz  vody,  soldaty,  v  narushenie  subordinacii,
okruzhili ego i kazhdyj staralsya pozhat' instruktoru ruku.
     - Ochen',  rad, chto vam ponravilos'. Priznayus', chto bryzgi  ya special'no
podnimal dlya  zrelishchnosti. V boevoj zhe obstanovke, nuzhno zahodit' v vodu bez
vspleska...  A teper'  u  vas  est' vozmozhnost' samim  isprobovat'  turbiny.
Podgonite  remni po  razmeru i na malom hodu popytajtes'  krutit' vos'merki.
Ves' segodnyashnij den' posvyatim etomu.
     Kursanty Braena s gotovnost'yu nachali primeryat' krepleniya turbin, i nado
otdat'  im  dolzhnoe,  spravilis'  s  etoj  zadachej  pri  minimal'noj  pomoshchi
instruktora.
     No, kak okazalos', eto byl  edinstvennyj uspeh, davshijsya im tak  legko.
|legantno skol'zhenie, kotoroe tak legko  poluchalos'  v  ispolnenii Braena, u
"korichnevyh krys" nikak ne ladilos'.
     Oni to  uhodili  pod vodu, vypuskaya nagubniki i teryaya ochki, to naoborot
stanovilis' "svechoj" i nikak ne mogli pogruzit'sya.
     Vremya ot vremeni kto-to sluchajno vklyuchal polnuyu  tyagu, i  nezadachlivogo
kursanta, slovno  osedlavshego  kometu,  tyazhelymi skachkami  unosilo v  more i
togda Braenu prihodilos' lezt' v vodu i perehvatyvat' begleca.
     S nedolgim pereryvom na obed, tak prodolzhalos' ves' den'.  I hotya ucheba
davalos' tyazhelo, a  ssadiny  goreli ot morskoj vody, ni odin  iz "korichnevyh
krys"  ne tol'ko ne pozhalovalsya, no i  ne vyskazal  nedovol'stva, po  povodu
tyazhesti uprazhnenij. Dazhe  soldat, vyletevshij na skalistyj  bereg,  prodolzhal
zanyatie, hotya i sil'no hromal vyhodya otdyhat' na gal'ku.
     K vecheru zabotyas' ob ustalyh  soldatah, Braen vyzval bronemashinu, chtoby
dostavit' vzvod v kazarmy.
     Oceniv  etot zhest, serzhant  Pineta, zabiravshijsya  v bronevik poslednim,
skazal:
     - Spasibo, ser...
     -  Ne  za  chto,  serzhant.  Zavtra  ves'  den'  my  posvyatim  strelkovoj
podgotovke, chtoby lyudi nemnogo otdohnuli. Poetomu sobirajtes' srazu v tire.
     - Est', ser... - I serzhant ischez za dver'yu bronemashiny.
     Mashina  uehala,  a  Braen  vernulsya  na  bereg i sel na gal'ku, lyubuyas'
vechernej buhtoj v svete zahodyashchego solnca. On  lyubil v odinochestve  posidet'
na beregu, osobenno vecherom. Negromkij shum  medlenno nakatyvayushchihsya na bereg
voln,  priyatno laskal  sluh  i  pozvolyal ne vspominat' o vojne proshloj  i ne
dumat'  o vojne nastoyashchej.  Mozhno  bylo prosto sozercat' prirodu, oshchushchat' ee
moguchuyu obnovlyayushchuyu silu, i sidet' na etom beregu beskonechno dolgo.
     Pozadi  zashurshala  gal'ka  i  poslyshalis'  ch'i to  shagi.  No  Braen  ne
obernulsya, poskol'ku shagi  byli reshitel'nye, a  ne kradushchiesya.  Da emu  i ne
hotelos' vyhodit' iz sostoyaniya pokoya v kotorom on prebyval.
     - Privet, soldat... Ty tut ne usnul, chasom?..
     Braen podnyal glaza,  pered nim  stoyala  vysokaya devushka v voennoj forme
"korichnevyh  krys". Ee chernye glaza smotreli na Braena chutochku nasmeshlivo. -
Znachit ty i est' tot samyj zabavnyj lyagushonok?..
     - Pozvol'te, chto vam nuzhno devushka?.. - nedovol'no sprosil Braen.
     - Vo-pervyh,  ne devushka, a kapitan Kuatro, ili vy, lejtenant- inzhener,
ne razbiraetes' v znakah otlichiya?  A  vo-vtoryh, eto moe mesto  i ubirajtes'
otsyuda, poka ya vam ne ob座asnila vse drugim yazykom...
     -  Znaete,  chto  "kapitan -  ne devushka",  ya  ne  znayu,  chto  i kak  vy
ob座asnyaete yazykom, no...
     - Ah ty eshche hamit' mne budesh'?.. - I kapitan Kuatro, vcepilas' Braenu v
plecho.
     -  Liza,  eto  ty zdes'?  -  Razdalsya  golos iz  sgushchayushchihsya sumerek  i
pokazalsya polkovnik Fishborn,  nachal'nik uchebnogo centra. On byl v sportivnom
kostyume i krossovkah.
     - YA, ser... - Mertvaya hvatka na pleche Braena oslabla.
     - Znakomish'sya s nashim novym instruktorom?..
     - Tak tochno, ser, obshchaemsya... - Podtverdila kapitan Kuatro.
     - Tol'ko  bez  mordoboya,  proshu tebya...  - I polkovnik  legkoj  truscoj
pobezhal  po  pribrezhnoj  gal'ke. Kogda  ego belye krossovki  perestali  byt'
vidimymi v nastupavshej temnote, Kuatro s sozhaleniem konstatirovala:
     - Vezuchij ty, lejtenant- inzhener...
     - Skoree ty, - ravnodushno otozvalsya Braen, prodolzhaya smotret' v storonu
voln.
     Liza  Kuatro  napryaglas'  ot takoj derzosti,  no nichego  ne  otvetila i
ogromnymi shagami napravilas' proch'.
     Vskore vsled za nej poshel i Braen, on reshil zajti k dezhurnomu svyazistu,
chtoby popytat'sya pogovorit' s Lionerroj.



     Edva tol'ko Braen perestupil porog punkta svyazi, kak  svyazist brosil na
stol svoi naushniki i podskochil k voshedshemu, kak k dorogomu gostyu:
     - O, ser, vy teper' mestnaya znamenitost', vse "korichnevye krysy" tol'ko
o  vas   i  govoryat!  CHestno  govorya,  ran'she  my  ne  verili  vo  vse   eti
fokusy-vykrutasy,   kotorye   vydelyvaet   "Barrakuda",   no   to  chto   mne
rasskazali... O, ser, eto sil'no!.. - Taratorya vse eto svyazist ne perestavaya
tryas ruku Braena.
     - Spasibo na dobrom slove, e...
     - Kapral SHimmel', ser!..
     -  Spasibo,  kapral  SHimmel'.  Delo v tom, chto  mne  nuzhno pogovorit' s
Lionerroj, eto vozmozhno?.. - Braen otnyal svoyu ruku u svyazista i spryatal ee v
karman.
     - Dlya vas, vse chto ugodno, ser. - Schastlivo zaulybalsya svyazist. - Kakoj
nomer?..
     -  Voobshche-to nomera ya ne  znayu,  no znayu  imya. |to  izvestnyj  chelovek,
mestnye svyazisty dolzhny ego znat'...
     - Horosho, ser, kak ego zovut?..
     -  Mozhete  skazat',  chtoby  soedinili  s  villoj  Paskualya  Bassara.  -
Predlozhil Braen.
     Dejstvitel'no,  svyazisty  iz  Pikanerry  bystro   soedinili  Braena   s
rezidenciej Bassara. Trubku vzyal odin iz lyudej Pako:
     -  Rezidenciya  mistera  Bassara.   CHto   vam  ugodno?..   -   Prozvuchal
besstrastnyj  neprivetlivy golos. Braen popytalsya  opredelit' ne prinadlezhit
li etot golos Anzhelino, no on slyshal ego tol'ko odin raz.
     - Mne nuzhno pogovorit' s misterom Bassarom. YA ego horoshij znakomyj...
     -  Mne  ochen' zhal', no mistera  Bassara  sejchas  net doma.  Pozvonite v
sleduyushchij raz...
     - Podozhdite, ne kladite trubku. Peredajte, chto zvonit Braen Klensi...
     Na drugom konce svyazi voznikla napryazhennaya pauza.
     - |...  odnu minutu,  mister  Klensi, vozmozhno mne udastsya  svyazat'sya s
misterom Bassarom.
     Poslyshalsya kakoj-to shchelchok i Braen uznal golos Pako:
     -  O, kakaya radost'  v  dome Pako Bassara,  emu  pozvonil nash propavshij
malysh. Ty otkuda zvonish', Braen?..
     - S |grasolya, ser. - Ne stal vrat' Braen.
     - S |grasolya?- Udivilsya Pako. - Podumat' tol'ko, kak daleko ot  Ambejra
ty okazalsya. CHto ty tam delaesh', malysh?
     - U menya voznikli koe-kakie problemy i ya ih reshayu...
     - Problemy s dostavkoj diskety?.. - Utochnil Pako.
     - V kakoj-to mere, ser.
     - Mozhet byt' tebe nuzhna pomoshch' ili den'gi, dlya zavershenie zadaniya?
     - Net, ser, poka ya ni v chem ne nuzhdayus'...
     - Rad, eto slyshat', malysh... A disketa eshche u tebya?
     - Mozhno skazat' i tak, ser...
     - CHto zhe, horoshij otvet... Spasibo, chto ob座avilsya, a to ya uzh dumal, chto
kinul  ty  i svoego  druga  Pako, i  bednogo  bezzashchitnogo dyadyushku. Dnyami  i
nochami,  ponimaesh' li,  sidel ya i dumal, chto  mne  delat'  s  tvoim dyadyushkoj
Rodzherom.  A  chto  s  nim  sdelaesh',  kuda on godit'sya  so  svoej  kopeechnoj
fabrikoj? Da ni kuda... Vot  ya sidel i dumal...  I Anzhelino tozhe pomogal mne
dumat'. Pomnish' Anzhelino?.. On peredaet tebe privet... Da,  vot govorit, chto
hotelos'  by  uvidet'sya... Nu, ladno, ne  propadaj  zvoni i  ne zabyvaj  pro
svoego dyadyushku, starogo i bezzashchitnogo...
     Braen  polozhil  trubku  i  poblagodariv svyazista pokinul pomeshchenie.  On
prishel  v  vydelennyj  emu  malen'kij  kottedzh,  prinyal  dush  i  leg  spat',
staratel'no  otgonyaya  trevozhashchie  ego  mysli.  On   ostavil   ih   nazavtra,
spravedlivo polagaya, chto utro vechera mudrenee.



     Utro vstretila  Braena  otdalennymi gromovymi  raskatami, i on podumal,
chto pravil'no sdelal, naznachiv na segodnya  zanyatiya v tire, tak kak na more v
grozu budet shtorm.
     Zapilikal  budil'nik,  i  sobrav volyu  v kulak Braen  otorval golovu ot
podushki  i  otpravilsya umyvat'sya. Po doroge  v  vannuyu, on glyanul v  okno  i
udivilsya, chto nesmotrya na neprekrashchayushchiesya raskaty groma, na nebe ne bylo ni
oblachka.
     Kogda  Braen  uzhe  polnost'yu  prosnuvshijsya  i  prishedshij  v  sebya posle
tyazhelogo  sna shel  po territorii  uchebnogo  centra,  emu vstretilsya  svyazist
SHimmel'.
     Edva uvidev Braena kapral rasplylsya luchezarnoj ulybkoj:
     - Dobroe utro, ser.
     - Dobroe utro, SHimmel'. Ne znaete, chto eto tam grohochet, grom chto li?..
     - Da vy chto, nichego ne znaete?.. - Udivilsya SHimmel'.
     - Net... - Otvetil instruktor.
     -  Polnochi  v stratosfere  ne  prekrashchalsya  boj.  "Krasnye  sobaki"  ne
propuskali na YUzhnyj  materik gruzovoj  konvoj. Pribyli IRSy admirala Ugatu i
eshche "vampiry" admirala Spajkera.  Rubka byla, ya vam skazhu, mashiny goreli kak
svechki...  V buhtu upali oblomki dvuh DAS-1A  i odin "vampir-7" ruhnul vozle
starogo poligona...
     - A tam chto sejchas gremit? - Pokazal Braen rukoj na gorizont.
     -  |to  "tochka Zero" strelyaet -  stanciya  zenitnyh raket "linger".  Boj
peremestilsya  na  orbitu  |grasolya, vot  rakety  i  vyhodyat  v  kosmos.  Oni
grohochut, kogda preodolevayut zvukovoj bar'er.
     Lejtenant  Klensi poproshchalsya s kapralom SHimmelem i prodolzhil svoj put'.
V tire ego uzhe zhdali soldaty i  provedya  korotkij instruktazh, Braen razreshil
im nachat' trenirovochnye strel'by iz "FAF-104 - mariner". |to bylo ne slozhnoe
uprazhnenie  i Braen  uselsya  v uglu, tak  chtoby  videt' ves'  vzvod.  K nemu
podoshel serzhant Pineta:
     - Proshu proshcheniya, ser... YA slyshal, chto vy ne poladili s Lizoj?..
     - Vy imeete vvidu kapitana Kuatro?.. - Utochnil Braen.
     - Imenno, ser... Delo v tom, chto ona lyubit nagnat' na novichkov strahu i
ochen' zlitsya, kogda ee ne boyatsya. A uchityvaya, chto ona yavlyaetsya  instruktorom
po rukopashnomu boyu...
     - Vy hotite skazat', chto ona sobiraetsya menya pobit'?..
     -  Ona nepremenno eto  sdelaet, ser.  Ona  psihovannaya,  chestnoe slovo.
Mesyac nazad my otpravili v gospital' kaprala iz Vtorogo vzvoda. CHto-to on ej
skazal ne  tak i ona ego otdelala pryamo na zanyatiyah. Vyzvala  na tatami i...
Voobshchem samoe legkim ego raneniem byl perebityj  nos. A  ved'  paren'-to byl
rostom za dva metra i kulaki byli, kak golova unter-oficera...
     - Takie bol'shie?...- Udivilsya Braen.
     - Net, takie tverdye... - Utochnil serzhant.
     - Nu... ya otkazhus' s nej drat'sya i vse...
     - O, ser, vy ee ne znaete. Ona zaprosto mozhet pristat' k vam v stolovoj
i oskorbit', naprimer, sup na golovu vylit'. Mnogie na eto popadalis'...
     - I chto zhe mne teper', begat' ot nee chto li?..
     - Begat' - ne begat', a tol'ko derzhites' ryadom s nami, ser...
     - CHto, vsegda?..
     -  Net, ser. Tol'ko  tri  nedeli, a potom my rvanem na Kitas i  ostavim
Lizu  s  nosom.  A  potom,  glyadish',  ona  ub'et   kogo-nibud'   drugogo   i
uspokoitsya...
     - Nu, serzhant, vy narisovali mne sovershenno bezradostnuyu kartinu. U vas
eshche pered obedom zanyatiya s Kuatro, tak?
     - Da ser, poltora chasa...
     Braen ozabochenno poskreb zatylok.
     - Ladno, idite strelyajte, a ya chto-nibud' pridumayu...





     Posle strelkovyh  zanyatij vzvod "korichnevyh  krys" stroem  napravilsya v
sportivnyj zal, na zanyatiya po rukopashnomu boyu.
     Instruktor Klensi shel nemnogo pozadi  marshiruyushchih soldat i zametil, chto
u vhoda v sportzal, vzvod vstrechaet Liza Kuatro. Uvidev Braena ona plotoyadno
ulybnulas' i kak pokazalos' Braenu, dazhe shchelknula zubami:
     -  Kakoj  syurpriz,  lejtenant-inzhener,  vy tozhe reshili  pobalovat'sya  v
sportzale?.. Ili vyshe masterstvo ne rasprostranyaetsya dal'she plyazha?..
     - Sobstvenno ya shel... - Nachal ob座asnyat', Braen.
     - On shel k polkovniku Fishbornu, mem!.. - Okazal pomoshch' serzhant Pineta.
     -  O,  uverena,  chto  eto  ne srochno,  zahodite lejtenant...  - I  Liza
podtolknula  Braena  k  dveri  v  zal.  Nichego  ne  ostavalos'  delat' i  on
podchinilsya, projdya v razdevalku vmeste so vsemi soldatami.
     -  Ser, vy delaete bol'shuyu glupost',  ona vyshe vas na celuyu golovu!.. -
Zagovorcheski proshipel Pineta v samoe uho Braenu.
     - Nichego, serzhant, nadeyus' obojdetsya... - Obrechenno vzdohnul instruktor
Klensi  i nachal pereodevat'sya. Serzhant  nichego ne  skazal i pokachav  golovoj
otoshel k svoemu shkafchiku.
     Kogda soldaty vyshli v  zal, Kautro uzhe ozhidala  ih. Braen otmetil,  chto
temno sinee kimono ochen' ej idet.
     Zanyatie nachalos' i priglashaya odnogo  za drugim soldat na tatami, Liza v
polsily pokazyvala im  novye uprazhneniya i  postaviv v pary smotrela, kak oni
vypolnyayut ee  ukazaniya. Esli kto-to  iz kursantov ne mog  usvoit' pokazannoe
dvizhenie,  Kuatro  provodila  priem  na  neponyatlivom uchenike i  delala  emu
bol'no, pridya v sebya posle etogo on nachinal delat' uspehi.
     Bylo  zametno, chto soldaty  opasalis'  svoego  nastavnika  i  kogda ona
razgovarivala  s  kem-to  iz  kursantov  konkretno, tot  ponyatlivo  kival  i
staralsya ne smotret' instruktoru v glaza.
     Kogda vremya  zanyatij podoshlo  k  koncu,  Kuatro postroila kursantov  za
predelami tatami i s dobrodushnoj ulybkoj proiznesla:
     - Vy, navernoe,  zasidelis' tam, gospodin  lejtenant-inzhener?.. Milosti
proshu na tatami... - I Liza sdelala rukoj plavnyj priglashayushchij zhest.
     Braen podnyalsya so svoego mesta i vyshel na kover.
     - YA  mnogo slyshala  pro "Barrakud"  takogo, chemu  veritsya  s  trudom, -
podelilas'  svoimi somneniyami  Liza,  - i  nadeyus', chto  vy,  mister  Klensi
sumeete mne pokazat' chto-to, chego ya eshche ne znayu.
     - YA  tozhe  nadeyus'  na eto,  mem... -  Otvetil  Braen i  sbrosil na pol
smyagchayushchie nakladki.
     - |j, vy uronili svoi "blinchiki" ili... - Kuatro oseklas'.
     - My zhe vzroslye lyudi... Liza...
     V  chernyh  glazah kapitana  Kuatro  polyhnul zloj  ogon'  i ona yarostno
sorvav s ruk nakladki, dvinulas' na Braena.
     - Minutochku, - skazal on, - pust' vzvod idet na obed.
     -  Vy  sama  lyubeznost',  mister  Klensi, konechno pust'  idut.  Pineta,
uvodite lyudej!..
     Ne proroniv  ni slova  i vremya ot vremeni  oglyadyvayas' na zastyvshuyu  na
tatami paru,  "korichnevye  krysy" pokinuli zal. Kogda za  poslednim soldatom
zakrylas' dver', kak  iz prashchi vypushchennyj kulak poletel v golovu Braenu. |to
byl koronnyj udar  Kuatro,  dlinnyj i  molnienosnyj. K tomu  zhe neudobnyj  v
prieme, kak tehnika vseh levshej.
     CHtoby izbezhat'  tyazheloj  kontuzii,  Braen dvinulsya  navstrechu  Lize  i,
odnovremenno  prisedaya  na  koleno,  probil korotkij kryuk cherez  levuyu  ruku
napadavshej. |to byla  pravaya  "bystraya" ruka Braena, i  shansov  uvidet' etot
udar u Lizy ne bylo.
     Ot  sil'nogo  udara  v  golovu,  ona stala  padat'  na tatami,  nemnogo
udivlennaya takim povorotom sobytij.
     Edva  ona  prizemlilas' na chetveren'ki,  Braen, ne meshkaya prygnul ej na
spinu i zahvativ pravoj rukoj sheyu,  s mahom pravoj nogi zavershil perevorot s
odnovremennym udusheniem.
     Kuatro neistovo zabilas' pytayas'  perevernut'sya,  no  tol'ko usugublyala
svoe  polozhenie.  Braen  prihvatil  eshche  zhestche i  ego  yarostnaya  protivnica
zahripela.  Poderzhav ee s polminuty  Braen  oslabil hvatku i otbrosil Lizu v
storonu kak meshok. Zatem proveril na ee ruke pul's i stal zhdat'.
     Nakonec Liza otkryla glaza  i sdelala  pervyj  vzdoh. |to vyzvalo u nee
pristup hriplogo  kashlya i  ona sela  na tatami kashlyaya  i derzhas'  za  gorlo.
Sovershenno  neozhidanno dlya Braena, pristup kashlya pereshel v rydaniya i iz glaz
surovogo  instruktora po rukopashnomu  boyu, potekli samye  nastoyashchie  zhenskie
slezy.
     Nakonec kapitan Kuatro perestala plakat' i gluboko vzdohnuv, skazala:
     - Spasibo tebe...
     - Za chto?.. - Ne ponyal Braen.
     - Za to,  chto  "krys" uvel...  Oni  by poradovalis' moemu pozoru,  -  i
gromko vshlipnuv, gorestno dobavila, - ya ih zdes' vseh dopekla...
     - A zachem zhe dopekla?..
     - A ya i sama ne znayu... Zloba vo mne kakaya-to sidit... Vot vizhu chelovek
horoshij i nravitsya on mne, a vmesto togo chtoby pogovorit' s nim... Ochnus', a
on uzhe s razbitoj rozhe valyaetsya... I chto stranno, nikakie tam psihiatry menya
ne zabrakovyvayut... Vse, govoryat, normal'no... Nu, konechno, im to ya rozhi  ne
b'yu...
     Liza zamolchala i oni kakoe-to vremya sideli na tatami molcha. A kogda ona
sovsem uspokoilas' i perestala vshlipyvat', to neozhidanno predlozhila:
     - Znaesh', a ty ne obidish'sya esli ya priglashu tebya v svoyu banyu?..
     - V banyu?!. - Opeshil Braen.
     - Da... Raz uzh ty menya nachal lechit'... - Liza  ostorozhno dotronulas' do
krovopodteka na viske, - tak uzh lechi... do konca...
     - A nichego, chto ya nizhe tebya rostom?..
     - No pri chem zhe zdes' eto?..
     - Togda vozrazhenij net. Budu lechit'... "do konca"...
     - Opyat' hamish', - ulybnulas' Liza.




     Vo vremya  uzhina Liza s Braenom sideli  v stolovoj za odnim stolom, milo
besedovali  i  kapitan Kuatro vse vremya  ulybalas'. Kogda eto uvidel serzhant
Pineta, zashedshij poest', on vstal stolbom  posredi zala i vse soldaty vzvoda
byli udivleny ne men'she ego.
     Na sleduyushchee utro, kogda  Braen  vstretilsya so svoim  vzvodom na beregu
buhty, serzhant Pineta, shiroko ulybayas' poprivetstvoval Braena i dobavil:
     - Ser, vy by ne mogli pokazat' nam tot  priem, kotorym vy podejstvovali
na kapitana Kuatro ili eto sekret...
     -  Nikakogo sekreta,  serzhant,  uchastie k blizhnemu i zadushevnaya beseda.
Vot,  chto  mozhet prevratit' vragov v  luchshih druzej... A  teper',  nadevajte
turbiny i postarajtes' ne povtoryat' svoih staryh oshibok...
     Soldaty  snova  zabralis'  v solenye volny i  snova Braenu  prihodilos'
gonyat'sya za unosyashchimisya  ot berega  beglecami.  Odnako  malo  pomalu,  cherez
sinyaki ssadiny, udary o dno i bereg, "korichnevye krysy" osvaivali upravlenie
turbinami,  a paru  raz Braen zametil vpolne osoznannye  manevry  nekotoryh,
osobenno talantlivyh kursantov.
     Vecherom,   posle  okonchaniya  treninga,   Braenu  ne  prishlos'  vyzyvat'
transport,  poskol'ku  soldaty vyglyadeli  horosho i  gidrokostyumy  bol'she  ne
viseli  na  nih  kloch'yami.  Lish'  tol'ko  u  dvuh  kursantov  Braen  zametil
neznachitel'nye raneniya.
     Soldaty  sobrali  snaryazhenie i  svoim  hodom otpravilis'  v  kazarmy, a
navstrechu im na bereg buhty shla  Liza. Lico ee svetilos', pohodka izmenilas'
do  neuznavaemosti i  novaya plastichnost'  skvozila dazhe  v  legkom  povorote
golovy:
     -  Privet,  rebyata!..  - Pomahala ona  rukoj vzvodu  "korichnevyh krys".
Vperedi idushchie ot neozhidannosti vstali, kak vkopannye, ostal'nye naleteli na
nih i vzvod ostanovilsya. Pervym v sebya prishel serzhant Pineta:
     -  Priyatnogo  vechera, mem!.. - Kriknul on ne riskuya  nazavtra  poteryat'
paru zubov.
     Kogda Liza prishla na bereg  Braen  sidel  na svoem izlyublennom  meste i
zakryv, glaza oshchushchal na  lice ostorozhnoe teplo uhodyashchego  solnca.  Zashurshala
gal'ka i ryadom s nim kto-to prisel.
     - |to ty?.. - Sprosil on, ne otkryvaya glaz.
     -  Konechno ya, ved'  eto zhe moe mesto.  -  I Braen oshchutil na  svoej shcheke
legkoe prikosnovenie gub.
     Kogda  pochti  sovsem  stemnelo,  poslyshalsya  shelest  gal'ki, i znakomyj
golos:
     -  |to  ty,  Liza?..  -  I  iz   temnoty  poyavilsya  polkovnik  Fishborn,
sovershayushchij vechernyuyu probezhku v svoih neizmennyh belyh krossovkah.
     -  Net, ser,  eto  drugaya  zhenshchina...  - Ohripshim  ot poceluev  golosom
otvetila Liza.
     - Poznakomilas' s novym instruktorom?..
     - Tak tochno, ser... - Podtverdila kapitan Kuatro.
     - Ne obizhaet vas devushka, lejtenant?
     - V predelah normy, ser...
     - Nu-nu...  - I polkovnik legkoj truscoj pobezhal  po pribrezhnoj gal'ke.
Kogda  ego belye krossovki perestali  byt' vidimymi  v  nastupavshej temnote,
Liza s sozhaleniem napomnila:
     - Skoro ty uedesh', lejtenant- inzhener...
     -  No ya mogu vernut'sya, - ulybayas' otvetil Braen, prodolzhaya smotret' na
Lizu i ne zamechaya shelesta voln.
     - Ty znaesh', segodnya ya  kriknula  rebyatam iz Pervogo vzvoda "privet", a
oni menya ponachalu dazhe ne uznali...
     - Oni privyknut...
     - No nenadolgo. Malo kto iz nih vernetsya s Kitasa...
     - Da bros' ty eti nastroeniya, Liza. Vse budet  horosho... -  Pytalsya  ee
uspokoit'  Braen. -  I potom do otpravki  eshche stol'ko vremeni -  bol'she dvuh
nedel'. Na vojne eto celaya vechnost'...
     -  |to tochno... A znaesh', chto ya  podumala, lejtenant,  a  nauchi-ka ty i
menya katat'sya na etoj shtukovine...
     - Kakuyu imenno  "shtukovinu"  vy imeete vvidu, mem?..  - Sprosil  Braen,
pridavaya svoemu golosu oficial'nyj ton.
     - Oj, nu neispravimyj ham, - pokachala golovoj Liza, - nu tak kak?
     - Zachem, tebe eto? Na vodnom motocikle katat'sya namnogo udobnee.
     - YA hochu otpravit'sya s vami...
     - Na Kitas?.. - Udivilsya Braen.
     - Konechno. V tyagost' ya ne budu, ty zhe ponimaesh'.
     -  |to isklyucheno, Liza. YA ni za chto ne voz'mu  tebya s soboj. A chtoby ty
ne stremilas' na Kitas, ya ne budu tebya uchit'...
     - No ya mogu otpravit'sya s suhoputnym desantom. - Vozrazila ona.
     - Togda tebe pridetsya letet' na Hloyu, gde baziruetsya  110-ya brigada, no
Fishborn na eto vryad li pojdet...
     - Nu, ladno, -  legko sdalas'  Liza,  - nel'zya tak nel'zya...  I voobshche,
poshli domoj, a to uzhin propustim.
     Ona podnyalas'  i poshla pervoj, a Braen posledoval  za  nej sledom i vse
nedoumeval, pochemu Liza sdalas' tak bystro.





     Do otbytiya na  Kitas  ostavalos' chetyre  dnya i  Braen  provodil odnu iz
poslednih  trenirovok  vzvoda "korichnevyh  krys".  Oni  vse  bez  isklyucheniya
ovladeli tehnikoj  peredvizheniya  s pomoshch'yu  turbiny  i  teper' uzhe shlifovali
perestroeniya  pod  vodoj  i  vyhod  iz  neshtatnyh  situacij.  Teper'  poverh
gidrokostyumov,  na  soldatah  byli  nadety promyshlennye  bronezhilety,  a  na
golovah zashchitnye shlemy. Na poyase u kazhdogo byl  zakreplen "FAF104-mariner" i
za spinoj,  ryadom  s  turbinoj, "AK-format"  s izotermicheskim  stvolom.  Vse
soldaty imeli  individual'nyj  UPS i instruktor Klensi  v lyuboj  moment  mog
svyazat'sya s kazhdym iz nih.
     Braen ostalsya dovolen tem, kak "korichnevye krysy" vypolnyayut ego komandy
po  perestroeniyu  i  razreshil vsem  pokatat'sya proizvol'no.  Totchas, soldaty
stali krutit' vos'merki,  vyprygivat'  iz  vody i narezat' krutye  povoroty.
Osobenno  vydelyalsya  odin iz  nih, vse manevry  kotorogo  otlichalis'  osoboj
plastikoj. Braen podumal, chto  so  vremenem, iz takih vot talantlivyh "krys"
mogli by poluchit'sya nastoyashchie "Barrakudy".
     |tot soldat katalsya nemnogo dal'she, chem ostal'nye i Braen reshil, uznat'
ego  imya. Vozmozhno  na  Kitase emu  pridetsya  davat' naibolee  otvetstvennye
zadaniya.  Instruktor Klensi  skomandoval  vsem vyhodit'  na  bereg  i  kogda
talantlivyj soldat stal vyhodit' vsled  za vsemi, Braen poshel emu navstrechu.
Kursant tozhe shel k instruktoru i poocheredno  staskival zagubnik... ochki... i
pered Braenom predstala ulybayushchayasya fizionomiya Lizy...
     - Nu, znaesh'... - Tol'ko i sumel skazat'  Braen. - Gde ty nauchilas' tak
upravlyat'sya s turbinoj?..
     -  A  ya von  za  toj skaloj sidela,  smotrela kakie  ty daesh' ukazaniya.
Turbinu dobyla na sklade... Ostal'noe - trenirovka i zhelanie vo chto by to ni
stalo dobit'sya rezul'tata. Nadeyus', proveryat' strel'bu ty ne budesh'?..
     - Pochemu ty tak dumaesh'?.. Esli uzh ty vseh vokrug podmazala i sobralas'
ehat' na Kitas, to ya dolzhen byt' v tebe uveren...





     Desantnyj shattl  "20FX"  napryagaya svoi marshevye  dvigateli  sekunda  za
sekundoj  stremitel'no   sokrashchal  distanciyu  do  Kitasa.  Piloty   speshili,
naverstyvaya upushchennoe vremya.
     Zaminka  vyshla iz-za ocherednogo napadeniya na gruzovoj konvoj keskovskih
DAS-1A.  Desantnyj shattl, v kotorom leteli soldaty vzvoda "korichnevyh krys",
kak raz  vyhodil iz  atmosfery  |grasolya  i  takzhe  byl  atakovan  "krasnymi
sobakami". Ih  bylo okolo tridcati mashin, no, po schast'yu, vovremya podospeli,
nahodyashchiesya   poblizosti,  korabli  ognevoj  podderzhki  "skajhanter"  i  dve
vos'merki  legkih istrebitelej "vampir-7",  kotorye shodu vvyazalis' v boj  s
prevoshodyashchim  po  sile  protivnikom  i  sumeli  proderzhat'sya  do  poyavleniya
podkrepleniya  v  vide  chetverki "vikingov", kotorye  svoimi  skorostrel'nymi
pushkami vynudili "krasnyh sobak", poteryavshih odnu mashinu, ubrat'sya vosvoyasi.
     I  vot teper' shattl s  "korichnevymi  krysami"  staralsya  nagnat' vremya,
poskol'ku   vse  sily  "PENTO",  podgotovlennye  dlya  predstoyashchej  desantnoj
operacii,   uzhe   byli   otpravleny  v  rajon   Kitasa.   Opozdanie   vzvoda
diversantov-podvodnikov, moglo privesti k sushchestvennomu uvelichenie poter' so
storony atakuyushchih.
     Uzhe  dvazhdy  General'nyj  shtab  zaprashival  mesto  nahozhdeniya  shattla s
diversionnoj  komandoj,  chtoby  podkorrektirovat' dvizhenie osnovnyh  udarnyh
sil. V konce koncov  neobhodimye popravki byli sdelany i pilotam  bylo  dano
ukazanie  sledovat' pryamikom na Kitas, a chtoby  shattl po doroge  ne obideli,
emu navstrechu vyslali vos'merku IRS-4.
     Spustya  eshche  poltora chasa  IRSy  vstretili  shattl  i piloty  desantnogo
korablya  oblegchenno  vzdohnuli, uvidev  ostrougolnye  siluety,  s  torchashchimi
stvolami avtomaticheskih pushek.
     Pri podhode k rajonu Kitasa, chuvstvovalos' vozrastayushchee napryazhenie. |to
vyrazhalos' v mel'kanii to tut, to tam odinochnyh shturmovikov i istrebitelej -
vrazheskih  i  svoih.  Koe gde voznikali yarkie  vspyshki  ot  razryvov raket i
snaryadov, kogda nebol'shie  gruppy  istrebitelej shodilis'  v  korotkom  boyu,
chtoby proshchupat' oboronu protivnika.
     Vskore  prishel  prikaz  ostavat'sya   na  orbite  Kitasa,  poka  voenno-
kosmicheskie  sily ne  prob'yut v PVO  protivnika  bresh'.  SHattl, v  okruzhenii
nastorozhennyh IRSov sovershil vokrug planety  neskol'ko oborotov i  poluchil v
korpus  dve zenitnye  rakety  "linger-aero",  poka ne  posledoval  prikaz  o
desantirovanii  i  ne  byli   predostavleny  koordinaty  tochki  vhozhdeniya  v
atmosferu.
     Nakonec desantnyj shattl  stal pritormazhivat' i provalivat'sya v tumannuyu
atmosferu  Kitasa. Obgonyaya ego  vniz ustremilis' IRSy, obespechivaya zashchitu ot
istrebitelej "keskov".
     Sidyashchim  v  desantnoj  kapsule  diversantam,   vo   glave  s   Braenom,
prihodilos'  tugo, kogda shattl  to padal kamnem, to pritormazhival, propuskaya
nesushchuyusya na nego raketu.
     Instruktor   Klensi,  staralsya  ne  dumat'  o  tom,  skol'ko  DAS-1A  i
"bul'dogov", pytayutsya  probit'sya  skvoz' zaslon IRSov i  dobrat'sya  do  tela
shattla. On sosredotocheno smotrel  na prikreplennoe k stene desantnoj kapsuly
tablo  vysotomera. Cifry pokazyvayushchie projdennye metry smenyalis' s  beshennoj
skorost'yu, no Braenu hotelos', chtoby oni bezhali eshche bystree. Ostavalos'  eshche
dvesti  sem'desyat metrov, kogda  v dnishche  shattla  posledovali dva sil'nejshih
udara. Ves' ego korpus  sil'no tryahnulo, no potom on vyrovnyalsya i dal'she vse
prohodilo spokojno.
     -  Prigotovit'sya rebyata,  vhod  v vodu  budet boleznennym...  - Peredal
Braen po svyazi  UPS, kogda cifry  pokazali  pyat'desyat  metrov.  On otchetlivo
pochuvstvoval  vibracii, kogda stvorki na  bryuhe  shattla nachali  rashodit'sya.
Potom  poslyshalsya  legkij  shchelchok, kogda odna  iz stvorok vstala na  stopor.
Braen zhdal vtorogo shchelchka, no ego ne posledovalo. |to oznachalo, chto popavshie
v  dnishche rakety  povredili mehanizm  otkryvaniya. Esli stvorka  ne vstala  na
stopor  i  prosto  boltaetsya, eto eshche polbedy i desantirovanie,  v principe,
vozmozhno.  No esli  ona  ne stronulas'  s mesta, to pridetsya  vybirat'sya  iz
kapsuly  i  vyprygivat'  na bolee  maloj vysote. V  naushnikah UPS skvoz' shum
pomeh, proyavilsya golos pilota:
     -  Slyshish', komandir!..  Odna  stvorka otkrylas' tol'ko napolovinu,  no
otverstie  dostatochno  bol'shoe,  chtoby  vas   vybrosit'...  Tak  chto  mozhesh'
rasceplyat' zahvaty.
     - Ponyal vas,  zahvaty rasceplyayu... - Otvetil lejtenant-inzhener Klensi i
nazhal knopku na nastennom pul'te.  Zahvaty uderzhivayushchie  kapsulu otkrylis' i
ona  grohnulas'  na  pol, no  ne  vyvalilas'  v  otverstie,  kakim to  chudom
prodolzhaya  ostavat'sya  v  tryume.  Ot  stol'  chuvstvitel'noj  vstryaski  shattl
zaryskal po storonam, i pilot,  ponyav  v chem delo, postavil svoj apparat  na
krylo.
     Tol'ko  posle  etogo  kapsula, napominayushchaya svoj formoj  ogurec, tyazhelo
vyvalilas' v otverstie mezhdu stvorok i proletev ostavshiesya  metry zarylas' v
vodu, razmetav po storonam celyj vodopad bryzg.



     Braen nemnogo ispugalsya, kogda pochuvstvoval, chto kapsula padaet na bok,
no opaseniya ego byli naprasny - ni odin iz soldat ne vyletel so svoego mesta
vo vremya zhestokogo udara kapsuly o vodu.
     Kak  i  bylo  zadumano,  ona  ushla  na  glubinu v pyatnadcat'  metrov  i
zamedlila  svoe  pogruzhenie,  chtoby  dat'  vozmozhnost'  plovcam pokinut' eto
vremennoe pristanishche.
     CHetko sleduya instrukcii,  "korichnevye krysy" raspahnuli v dnishche kapsuly
desantnye lyuki i  bez  vsyakoj  zaminki nachali  po  odnomu  ischezat'  v  etih
zhutkovatyh chernyh  kolodcah. Braen pogruzilsya poslednim i vyjdya iz pod bryuha
pokinutoj  kapsuly, zametil, chto vse plovcy  na malom hodu sleduyut na sever,
podzhidaya svoego  komandira. Vklyuchiv svoyu  turbinu  na polnuyu moshchnost', Braen
nachal nagonyat' otryad, poputno fiksiruya prozrachnost' vody i ee temperaturu.
     Poka otryad peredvigalsya na teh zhe pyatnadcati metrah glubiny i vidimost'
zdes' byla ne  bolee tridcati metrov,  no Braen znal, chto u  berega, tam gde
voda teplee, vidimost'  mozhet  dostich'  pyatidesyati  metrov.  Oglyadyvayas'  po
storonam,  Klensi   nablyudal   za   dvizheniem   svoih   podopechnyh.   On   s
udovletvoreniem  otmetil,  chto vse dvizhutsya  dostatochno rovno, bez ryvkov  i
ryskanij. Otstayushchih ne nablyudalos'. Braen prikinul, chto do citadeli "Gustav"
ot togo mesta, gde ih  vybrosili, ostavalos'  ne bolee treh  kilometrov i on
rasschityval projti eto rasstoyanie za desyat' minut.
     Sudya  po tomu,  chto prihodilos'  vremya ot  vremeni korrektirovat'  svoj
kurs, otryad prohodil v  tolshche  sil'nogo techeniya.  |to udlinyalo  put',  no ne
nastol'ko, chtoby vybit'sya iz grafika.
     Braen posmotrel vniz - dna vidno ne bylo i kakaya glubina u poberezh'ya on
tozhe  ne  znal, poskol'ku  dostat' karty dna, razvedka "pentov"  ne  sumela.
Vmesto etogo Braenu vydali priblizitel'nyj plan citadeli "Gustav".
     Nikakih form zhizni v zelenovatoj vode poka ne nablyudalos',  no intuiciya
podskazyvala Braenu, chto v teplyh  pribrezhnyh vodah mogut poyavit'sya "vodyanye
murav'i"  ili dazhe chetyrehmetrovye  marragi,  neuyazvimye  v  svoem  kostyanom
pancire.   Braena   vsegda  udivlyala  sposobnost'   etih  ogromnyh  hishchnikov
poyavlyat'sya  tam,  gde   zakipayut  morskie   i  podvodnye  srazheniya.  Marragi
vyhvatyvali iz vody trupy i tela ranenyh, sovershenno ne reagiruya na rvushchuyusya
podvodnuyu shrapnel' i glubinnye  bomby. Sluchalos', chto priplyvshie  popirovat'
hishchniki stanovilis' zhertvoj svoej smelosti, no chashche ih risk opravdyvalsya.
     "Vodnymi  murav'yami",  po  drugomu  "limatodami", nazyvalis'  malen'kie
krovozhadnye  rachki,  vneshne pohozhie na krevetok,  no v  otlichii ot krevetok,
limatody  imeli  ostrejshie zubchatye zhvala  i moshchnyj sosushchij rotovoj apparat.
Kogda limatody sobiralis' v  ogromnye tuchnye stai,  oni predstavlyali bol'shuyu
opasnost' dlya  oslablennyh i ranennyh  obitatelej  morya.  Braenu prihodilos'
byt'  svidetelem,  kak tucha "vodyanyh murav'ev" za polchasa  ostavlyala ot tela
marraga otshlifovannyj skelet.
     V otlichii  ot marragov,  limatody  byli  dostatochno  puglivy,  no svoim
kollektivnym  razumom  oni  tozhe dogadyvalis' sobirat'sya nepodaleku  ot mest
srazhenij. K sozhaleniyu, ih zhertvami stanovilis' i poluchivshie ranenie  plovcy.
Braenu i ego  tovarishcham ne raz prihodilos' vylavlivat'  pustye bronekostyumy,
napolnennye ob容dennymi kostyami. Vse ostal'noe snaryazhenie bylo celo - tol'ko
odna  proboina  v bronezhilete,  ranivshaya soldata, skvoz'  kotoruyu  pronikali
limatody.
     Vskore  voda  stala  zametno  teplee  i  prozrachnee,  poyavilis'  stajki
raznocvetnyh  rybok,  a  vnizu  pokazalos'  dno.  Ono  okazalos'  svetlym  i
peschanym. |to bylo ne ochen' horosho, poskol'ku  na  takom fone, plovcov mozhno
bylo obnaruzhit' s vozduha.
     Braen povernulsya  k  otryadu i sdelal znak  prodolzhat'  dvizhenie, a  sam
poshel k poverhnosti, chtoby  ocenit' obstanovku i  peredat' otryadu komandu po
UPS. V poslednij moment pered vyhodom na  poverhnost', on vyklyuchil turbinu i
pritormozil rukami, chtoby pri vynyrivanii ne sdelat' vspleska.
     Volnenie snaruzhi bylo nesil'nym  i slegka raskachivaemyj volnami,  Braen
rassmotrel  seruyu  gromadu  citadeli, vzdymayushchuyu k nebu  svoe betonnoe telo.
Sejchas  eta ogromnaya  gora byla pokryta oblakami razryvov bomb i  snaryadov -
voenno-kosmicheskie  sily "pentov"  staralis' podavit'  v kreposti  kak mozhno
bol'she ognevyh tochek.
     Braen  vytashchil  zagubnik,  vzdohnul  polnuyu  grud' morskogo  vozduha  i
vklyuchil svoj UPS na peredachu:
     -  Vnimanie,  vzvod,  do celi  chetyresta  metrov. Glubinu ne  menyaem do
samogo berega, smotret' v oba zdes' mogut  popadat'sya marragi... -  Zakonchiv
peredachu on vstavil na mesto zagubnik i ushel pod vodu.
     Vskore  on nagnal vzvod i zanyal svoe mesto  vperedi. Primerno za dvesti
metrov do berega,  dno, vidimoe teper'  sovsem  blizko okazalos'  sovershenno
ochishcheno ot vodoroslej i korallov.
     Raschishchennoe prostranstvo predstavlyalo soboj podvodnuyu pustynyu, na belom
peske  kotoroj lyuboj predmet byl viden,  kak na ladoni. Iz etogo  sledovalo,
chto "keski" ne isklyuchali  napadeniya  podvodnyh diversantov  i  eto, konechno,
uslozhnyalo zadachu.
     Braen  dal  znak vsem  perejti  na srednij  hod i  razojtis' na dvojnoj
interval.  On  opyat'  udovletvorenno  otmetil, kak chetko  "korichnevye krysy"
vypolnyali zauchennyj  urok. Soldaty razoshlis' po storonam i postroenie vzvoda
stalo napominat' siluet gigantskoj manty.  U Braena promel'knula mysl',  chto
gde-to sprava v stroyu nahoditsya Liza, no on bystro podavil etu mysl' i snova
sosredotochilsya na dele.
     V  kakoj-to  moment  emu  pokazalos',  chto  prozrachnost'  vody  stranno
izmenilas'.  On eshche  ne  uspel prinyat'  nikakogo  resheniya,  a ruki  ego  uzhe
vzmetnulis' vverh, chto oznachalo "srochnaya ostanovka". "Krysy" na samom  malom
hodu medlenno povorachivalis' na meste, derzha nagotove podvodnye pistolety, a
Braen stal potihon'ku  priblizhat'sya k  tomu  mestu, kotoroe vyzvalo  u  nego
podozrenie. I tol'ko podojdya k seti vplotnuyu, on ponyal, chto im ugrozhalo.
     |to  bylo legkoe setevoe ograzhdenie prakticheski nevidimoe v vode.  Set'
byla spletena  iz  vitogo  napryazhennogo  steklovolokna  i  pri malejshem  nej
prikosnovenii nachinala sokrashchat'sya, obvolakivaya vse popadayushchee v nee plotnym
kokonom. Ne pochuvstvuj ee komandir vovremya  i dve treti otryada, vmeste s nim
samim, byli by obrecheny.
     Braen otplyl nazad  i osmotrel set' vo vse napravleniyah. Nigde  ne bylo
vidno ni odnogo uzelka, chto ukazyvalo na to, chto set' vystavili ne bolee chem
desyat' minut nazad, inache v nee ugodili by neskol'ko rybeshek.
     Lejtenant-inzhener  Klensi   podnyal  vverh   levuyu  ruku,  chto  oznachalo
"vnimanie"  i dostav iz-za  poyasa  svoj  "FAF104-mariner", sdelal  neskol'ko
vystrelov v napravlenie setevogo zagrazhdeniya.
     Puli  prochertili  v  vode dlinnye  traektorii  i  v teh mestah, gde oni
kosnulis' setki, poyavlyalis' plotnye komki  velichinoj  s chelovecheskuyu golovu.
Oni  byli horosho  zametny  i  kak  bui  chetko ukazyvali  mesto  raspolozheniya
pregrady. Posle etogo Braen vklyuchil turbinu na polnuyu moshchnost' i  sdelav nad
golovami  soldat otryada bol'shoj razvorot pomchalsya k poverhnosti, sobstvennym
primerom  pokazyvaya, chto  neobhodimo  delat'. Ponyav svoego komandira, plovcy
tozhe nachali razgonyat'sya dlya pryzhka cherez set'...





     Na  vtorom   etazhe  citadeli  v  nebol'shom  pomeshchenii  zabitom  slozhnoj
apparaturoj,  nahodilsya   punkt  akusticheskogo   slezheniya.   Pered  chetyr'mya
terminalami   sideli   operatory  v   massivnyh  naushnikah   i   vnimatel'no
vslushivalis'  v  kakofoniyu   zvukov,  snimaemyh  podvodnymi   mikrofonami  v
razlichnyh mestah pribrezhnoj polosy.
     SHelest  gal'ki,  stuk kleshnej  scepivshihsya krabov ili  padenie  v  vodu
oblomkov  sbitogo shturmovika, vse eto  otrazhalos' na ekrane v vide  lomannyh
linij i vse  podvergalos' tshchatel'nomu komp'yuternomu analizu. Mashina iskala v
svoj  pamyati   analog  dannomu  zvuku  identificirovala  ego  i  soobshchala  o
rezul'tatah operatoru. Poka ne bylo nichego novogo ili neobychnogo, razve, chto
operatoru vostochnogo vektora nablyudeniya, pribavilos' raboty, kogda s vostoka
naletela volna "vampirov" i zakruzhilas' v smertel'noj shvatke s atmosfernymi
istrebitelyami "osa",  ochen'  manevrennymi  i  opasnymi v privychnoj vozdushnoj
srede.
     SHal'nye snaryady pushek  i proletavshie  mimo celi rakety, podali v  vodu,
podnimaya fontany bryzg.  Raskalennye oblomki  sbityh  mashin,  pogruzhalis'  v
volny i s shipen'em, pohozhim na predsmertnye hripy, izvergali kluby para.
     Novyh  dannyh  bylo  tak  mnogo,  chto  komp'yuter  obrabatyvayushchij  zvuki
vostochnogo  vektora,  zaprosil  pomoshchi  u  rezervnogo  bloka,  chtoby  uspet'
pererabotat' ves' ob容m nakativshejsya informacii.
     Neozhidanno operator  yuzhnogo vektora sbrosil  naushniki  i  podnyal  ruku,
privlekaya vnimanie Starshego inzhenera-akustika:
     - Ser, kazhetsya ya chto-to zasek!..
     Kapitan SHtajn vskochil so svoego mesta i  bystro podoshel k operatoru. Na
ekrane  dejstvitel'no vysvechival  signal  trevogi  i  poyavilos'  oboznachenie
narushitelya:    mnogochislennye    individual'nye    plavsredstva,    vozmozhno
diversionnaya gruppa.
     Kapitan SHtajn nemedlenno svyazalsya s punktom vizual'nogo nablyudeniya:
     - |rik?.. |to SHtajn...  Na yuge my zasekli kakuyu-to voznyu.  Vozmozhno eto
komanda diversantov, tak chto derzhite ushki na makushke...
     - Ponyal  tebya Sid... - Otvetil  lejtenant  Got'e i zakonchiv razgovor so
SHtajnerom obratilsya k operatoram:
     - Raul', Fric vse vnimanie na YUg, predpolagayutsya podvodnye diversanty.
     - No tam zhe set', ser... - Vozrazil Fric.
     -   Set',   kapral,  zashchishchaet  tol'ko   ot   diletantov,  a   esli  eto
professionaly, to  budet rabota  i u batarei Liversa, i u  etih fanatikov iz
komandy Karstona...
     - V komande Karstona tolkovye rebyata, ser, - zametil Raul',  - ya voeval
vmeste  s  nimi na Gryun'ene na storone myatezhnogo admirala Oloneckogo. Tol'ko
"varstajnery" Karstona, mogli okazat' "Barrakudam" soprotivlenie.
     - A sam to ty tozhe postradal ot "Barrakud"?.. - Sprosil Fric.
     -  |ti svolochi  uhitrilis'  vzyat' na abordazh podvodnuyu lodku "Orbit" na
kotoroj ya sluzhil i vseh nas povyazali...
     - Podvodnuyu lodku?.. Ty shutish'!.. - Usomnilsya |rik Got'e.
     - Imenno, ser. Podvodnuyu lodku  idushchuyu polnym hodom. Oni  vystrelili  v
hodovoj vint garpunom na privyazke iz  nejlonovogo trosa i ego namotalos'  na
val  poltory  tysyachi  metrov...  I  vse,  stop  mashina...  Vzrezali  ionnymi
gorelkami dnishche i povyprygivali, kak priveden'ya.
     -  Hvatit  pugat'  nas, Raul', smotri  davaj  v  oba...  - Rasporyadilsya
lejtenant. V  etot moment na shirokih ekranah nablyudatelej iz razverznuvshejsya
morskih volny  vyletel  pervyj  diversant  i  opisav vysokuyu  plavnuyu  dugu,
krasivo ushel v vodu po etu storonu zagraditel'noj seti.
     - Mama rodnaya!.. - zavereshchal Fric, - Da eto zhe nastoyashchie "Barrakudy"!..
     - Livers!.. Livers!.. Diversanty prorvalis' cherez zagrazhdenie, otkryvaj
ogon'!.. Ty  menya slyshish'  Livers!.. Livers!..  - Krichal lejtenant Got'e, na
glazah u kotorogo cherez zagrazhdenie sypalis' novye i novye plovcy.
     - Nu chego zachastil "Livers, Livers...", ya i s pervogo raza vse ponyal...
- Zatormozhenno otozvalsya komandir batarei  mortir.  - Ne  drejf', |rik,  vse
budet chiki-chiki... - Livers otklyuchil svyaz' i ne vstavaya so stula kriknul:
     - Mahmud!..
     Totchas k nemu zaglyanul smuglyj serzhant, s chernymi kak smol' volosami.
     - Zvali, ser?..
     - Mahmud, nakryvaj vsyu baklugu, u nas gosti...
     - Est'... - Kozyrnul  Mahmud  i  ubezhal,  a  komandir batarei  poslyuniv
svezhij  list  "klevera"  prilepil  ego  na grud'  i  vskore  kriki  i  suetu
kanonirov,  razvorachivayushchih  svoi  mortiry, on  slyshal  skvoz'  myagkuyu vatu,
plotno obvolakivayushchuyu ego telo.





     Pereletev cherez  set',  Braen  stremitel'no poshel ko  dnu, chtoby  imet'
vremya  prigotovit'sya  k  novym syurprizam,  kotorye,  on  byl  uveren, vskore
posleduyut. I on ne oshibsya. S chetvertogo yarusa citadeli polyhnul zalp mortir,
i  tysyachi  metallicheskih  sharikov  vzvilis'  v  vozduh,  chtoby  osypat'  vse
prostranstvo ohranyaemoj akvatorii.
     Polovina otryada  eshche tol'ko pogruzhalas'  na  dno, kogda  shrapnel' stala
padat' v vodu, i ostavlyaemye  eyu traektorii iz vozdushnyh  puzyr'kov pohodili
na tysyachi igl vnezapno pronzivshih vodu. Zatem shrapnel' nachala druzhno rvat'sya
razryvaya vse, chto popadalos' na ee puti.
     Neskol'ko chelovek iz otryada,  ostavlyaya  krasnye krovavye shlejfy,  stali
medlenno  opuskat'sya na dno. "Liza!"- vspyhnulo v mozgu u Braena, no eto byl
boj i on  byl komandirom. Slegka  oglushennyj, vypisyvaya zigzagi vozle samogo
dna,  Braen edva  izbezhal pryamogo  popadaniya granaty, vypushchennoj iz tyazhelogo
"launchera".
     Granata  vzmetnula  tuchu   belogo  peska  i  lejtenant-inzhener  tut  zhe
spryatalsya  za  etoj zavesoj, starayas' opredelit'  otkuda vedetsya  ogon'.  No
"korichnevye krysy"  sami obnaruzhili celi i otkryli po nim shkval'nyj ogon' iz
svoih podvodnyj pistoletov.
     I tol'ko  togda Braen zametil  shesteryh strelkov  v  tyazheloj,  pod cvet
peschanogo   dna,  brone.  Oni  tverdo  stoyali  na  peske  i  bili  iz  svoih
granatometov  ne  obrashchaya  nikakogo  vnimaniya  na  grad   reaktivnyh   pul',
barabanivshih po  ih tolstoj kozhe. Granaty  rvalis'  pod  vodoj s zhestochajshim
grohotom, "krysy" nesli poteri i voda vokrug napolnilas' kuskami razorvannoj
chelovecheskoj ploti.
     Ponimaya, chto vzvod gibnet,  Braen vyskochil iz peschanoj zavesy i vyzhimaya
iz turbina vse vozmozhnoe ponessya vozle samogo dna, obhodya  granatometchikov s
levogo flanga.  Neuklyuzhe  razvorachivayas' vsled za ego  dvizheniem, oni vsyakij
raz opazdyvali i granaty rvalis' pozadi besheno mchashchejsya misheni.
     Vidya,  chto  ih komandir  otvlek  vnimanie  granatometchikov, "korichnevye
krysy" brosilis' v ataku,  i kogda protivnik opomnilsya, bylo slishkom pozdno,
zakovannyh  v  bronyu  granatometchikov  povalili  na  dno  i  dovershili  delo
desantnymi nozhami.
     Voda byla  zamutnena peskom, krov'yu i chelovecheskimi ostankami, no Braen
vovremya sumel zametit' shedshih  rovnymi ryadami plovcov. Po tomu s kakim shikom
oni stelilis'  po  dnu, on  srazu uznal "varstajnerov", izvechnyh  opponentov
"Barrakud". Ne davaya im  vozmozhnost'  priblizit'sya  na vernyj vystrel, Braen
pervym otkryl ogon' i ego podderzhali ostal'nye soldaty vzvoda.
     Nesmotrya  na  poteri,   "korichnevyh  krys"  vse  eshche  bylo  bol'she,  no
"varstajnery" byli znachitel'no opytnee v  podvodnoj vojne. Ih bylo ne  bolee
dvadcati,  no  oni  srazu  ustroili karusel'  vokrug  poredevshego  vzvoda  i
znakomye  s  razlichnymi  tryukami, stali  odnogo  za drugim  vybivat' plovcov
Braena.
     Sam komandir staralsya kak mog, no sumel tol'ko ranit' dvoih protivnikov
v nogi, bronya ih zhiletov okazalas' slishkom krepka.
     Neozhidanno ryadom  s Braenom poyavilas' Liza i sunula emu v ruki  tyazhelyj
"launcher",  kotoryj  ona  podobrala  na  peske.  Sama  ona  ne  mogla s  nim
razobrat'sya,  no Braen horosho  znal takuyu  tehniku  i cherez sekundu odin  iz
"varstajnerov"   razletelsya   otvratitel'nymi    krovavymi   klochkami.   |to
podejstvovalo  na  ostal'nyh  i  oni  prebyvaya v  nekotorom  zameshatel'stve,
pozvolili sdelat' Braenu eshche dva  udachnyh vystrela.  Eshche neskol'kih  dostali
puli  "korichnevyh  krys",  kotorye   ponyali,  chto  nuzhno  strelyat'  v  nogi.
Professional'naya gordost'  ne pozvolila "varstajneram" pokinut'  pole boya  i
oni  reshilis'  na  rukopashnuyu.  Zavyazalsya  klubok  iz  scepivshihsya  tel,  no
"korichnevye  krysy",  vladeli nozhami luchshe chem turbinami i  vskore  perebili
vseh bolee imenityh plovcov.
     Pobeda byla polnoj, no  ot otryada  Braena, krome nego  samogo, ostalos'
tol'ko shest' chelovek. I lejtenant-inzhener povel ih k citadeli.
     Oni  podplyli k samoj kreposti i Braen znakami prikazal im  prizhat'sya k
stene, a sam startoval k poverhnosti.
     On pokazalsya tol'ko na mig  i snova  pogruzilsya v vodu,  a mesto gde on
tol'ko chto  poyavilsya, proshila  ochered'  iz "glinbulla". Pulemetchik otchetlivo
videl  Braena, no byl  neznakom  s zakonami  perelomleniya, poetomu  ego puli
proshli v polumetre ot golovy plovca.
     Braen  Klensi  pryamo  iz  vody sdelal  dva  otvetnyh  vystrela  i  telo
pulemetchika tyazhelo perevalivshis' cherez parapet, upalo pryamo nad  lejtenantom
i  on  postoronilsya,  propuskaya ego ko dnu. Braen sdelal  eshche odin vyhod  na
poverhnost',  no na  etot  raz  vse  bylo spokojno,  a  krepost'  zanimalas'
oboronoj ot bombardirovshchikov "PENTO".
     Vzobravshis' na  nevysokij  betonnyj prichal Braen vytashchil zagubnik i ele
vorochaya zanemevshimi gubami prikazal:
     - Vse na verh, rebyata...
     Odin za drugim vsplyli shestero bojcov i bystro vskarabkalis' na prichal.
Oni  posnimali  zagubniki,  ochki,   dyhatel'nyj  pribory  i  turbiny,  zatem
otstegnuli titanovye plastiny  rulej  i, vzdohnuv nakonec  svobodno, dostali
iz-za spin avtomaty.
     Braen tozhe snyal svoj "AK-format" i teper'  byl gotov  k proniknoveniyu v
krepost', odnako reshil  dat' svoim bojcam minutu na to, chtoby  otdyshat'sya. U
nih, neprivychnyh  k pol'zovaniyu  priborom dlya dyhaniya pod vodoj, na otkrytom
vozduhe nachalsya sil'nyj kashel'.
     -  Nichego  rebyata,  pokashlyajte  vse  kak   sleduet.  CHerez  minutu  eto
zakonchitsya... - Podbodril ih Braen, otmechaya, chto sredi ucelevshih okazalas' i
Liza. On otmetil eto tupo, bezo vsyakih emocij, prosto prinyav k svedeniyu.





     YArkimi luchami prozhektory cepko vyhvatili iz  temnoty bryuho snizhayushchegosya
korablya i poveli ego na posadochnyj  kvadrat, oboznachennyj  sinimi  cepochkami
signal'nyh  ognej. Zavisnuv  nad  betonom na  vysote  desyati  metrov,  sudno
vypustilo  posadochnye opory  i ostorozhno opustilos' na  zemlyu,  slovno pilot
somnevalsya v prochnosti posadochnogo mesta.
     Totchas    k   sovershivshemu   posadku   sudnu   metnulas'   lakirovannaya
predstavitel'skaya mashina i zavizzhav tormozami, ostanovilas' vozle posadochnyh
ognej. Iz  nee vyskochili  tri starshih  oficera i  poshli k  vyezzhayushchemu trapu
gostevogo korablya.
     Kogda  trap  kosnulsya  betona,  dver'  v  bortu otvorilas'  i pokazalsya
chelovek, odetyj nemnogo neprivychno. Ego  volosy byli gladko  zachesany nazad,
vysokij  lob govoril ob  izryadnom ume,  a gluboko posazhennye glaza i zhestkie
skladki u rta svidetel'stvovali o  bezuderzhnom stremlenii k vlasti. Rosta on
byl nevysokogo, no v dvizheniyah ego skvozila skrytaya sila i uverennost'.
     - |to chto, vse vstrechayushchie?.. -  Nadmenno proiznes gost' s ele ulovimym
akcentom.
     - No.., ser... - Smeshalsya molodoj general, u kotorogo byla  zagotovlena
korotkaya privetstvennaya rech'.
     -  Mogli  by  proyavit'  pobol'she  uvazheniya, gospoda, ved'  ya pribyl  ne
prosit', a predlagat' svoyu pomoshch'...
     -  Delo  v tom,  ser, chto  vash  status  i polnomochiya do  konca  ne byli
izvestny nashemu rukovodstvu.
     Ne govorya ni slova gost'  otstranil v storonu oficerov, proshel k mashine
i sam zanyal mesto v salone. Vstrechayushchie pereglyanulis', pozhali plechami i tozhe
zanyali  svoi  mesta.  Mashina  razvernulas'  i  pomchalas' v  storonu  goroda,
mercayushchego ognyami na sklonah holmov.
     Ozhidayushchie vysokogo gostya chleny soveta direktorov "KESKO" |duard Levin i
Dzhon Fortesko,  sideli razvalyas' v kreslah  priemnogo  zala i veli nespeshnuyu
besedu, obsuzhdaya predstoyashchie peregovory.
     - Ne  isklyucheno,  chto eto prosto  kakoj-to fokus  razvedki  "PENTO".  -
Vyskazal  predpolozhenie  Levin,  slegka  zatyagivayas'  sigaroj,  stoimost'yu v
pyatnadcat' kreditov.
     - Mozhet i tak, no chto oni s etogo  poluchat?.. Ne budet  zhe etot chelovek
sovershat'  na  nas pokushenie  vo  vremya peregovorov.  Protivnik ne  izvlechet
nikakoj  vygody  iz  ubijstva  dvuh  direktorov iz  pyatidesyati...  Mozhet  on
sharlatan  i samozvanec,  no  on ne ot "pentov"...  Ved'  yasno, chto  nikakogo
sotrudnichestva ne budet, poka etot, kak ego?...
     - Gercog Ret... - Podskazal Levin.
     -   Vot-vot,   poka  gercog   Ret  ne  pred座avit   nam   obeshchannuyu   im
"besprecedentnuyu   voennuyu   silu"...   Interesno,  chto   eto   mozhet   byt'
tanki-nevidimki  ili legendarnyj  anigilyator, o kotorom  bredili fantasty na
protyazhenii poslednih soten let...
     -  Menya interesuet drugoe, -  zametil Levin,  -  etot  chelovek skazal o
sozvezdii  Sinego Kojota.  YA  o  takom nichego  ne  slyshal...  I  oficial'nye
federal'nye sluzhby tozhe ne dali nam otveta. Lish' chto-to gorodili  o kakom-to
tektonicheskom zapovednike,  osnovannom dvesti  let nazad v sozvezdii Begushchej
Sobaki...
     Zazvuchal zummer lezhashchego na stole peredatchika i golos Nachal'nika sluzhby
bezopasnosti proiznes:
     -  Gospoda, gost'  uzhe pribyl,  no  on naotrez  otkazyvaetsya  prohodit'
dosmotr, chto nam delat'?..
     Direktora pereglyanulis', potom Dzhon Fortesko otvetil:
     - No on uzhe proshel cherez skaner?..
     - Da, ser, na nem tol'ko metallicheskie pugovicy, no imenno oni...
     - Nichego, Mallik, propustite ego pod moyu otvetstvennost'...
     - Kak skazhete, ser...
     CHerez paru minut v dal'nem konce zala zazvuchali golosa i poyavilsya gost'
v soprovozhdenii vstrechavshih ego oficerov.
     Levin i Fortesko podnyalis' i poshli navstrechu voshedshim. Podojdya k gostyu,
Levin, vzyav na sebya funkcii radushnogo hozyaina, proiznes:
     - Rady privetstvovat' vas na  Kanatone, mister Ret. Nadeyus',  chto  vasha
doroga ne byla utomitel'noj... Menya zovut |duard Levin, a moego kollegu Dzhon
Fortesko, my yavlyaemsya  polnopravnymi chlenami  soveta  direktorov  korporacii
"KESKO"...  Proshu vas...  - I Levin pokazal rukoj  v  storonu iskusstvennogo
kamina,  vozle kotorogo  stoyali  kresla.  - A  vy, gospoda, - obratilsya on k
voennym, - mozhete byt' svobodny.
     Generaly shchelknuli kablukami i udalilis'.
     -  CHego nibud' vyp'ete,  gercog  Ret?.. - Predlozhil Fortesko, kogda vse
rasselis' v kresla.
     - Blagodaryu vas, mozhet byt' pozzhe... Tol'ko, gospoda, ne nazyvajte menya
"gercogom Retom". YA vsego lish' ego poslannik... Menya zovut Rikar De Krussi.
     -  Prosim  izvinit'  nas,  my  etogo  ne znali...  -  Skazal  Levin.  -
Priznat'sya, my voobshche malo chto znaem o teh mestah, otkuda vy pribyli, mister
Rikar. |to kazhetsya, sozvezdie Begushchej Sobaki?..
     - Tak ono nazyvalos' ochen' davno. My zhe nazyvaem ego  sozvezdiem Sinego
Kojota...
     -  CHto  zhe  u vas tam  imeetsya, mister  Rikar?..  Obitaemye  miry?..  -
Polyubopytstvoval Fortesko.
     -  Estestvenno, ne dumaete zhe vy gospoda,  chto devyat' millionov chelovek
mogut boltat'sya v kosmose?..
     - Devyat' millionov?.. - Udivilsya  Levin i oni s Fortesko pereglyanulis'.
- Skol'ko zhe mirov vy naselyaete?..
     - My  imeem dva  dostatochno razvityh mira Onoleks i Porto.  Imeyutsya eshche
dva vtorostepennyh Usiya i Ronaton. Oficial'no vse miry, kak vy v Central'nyh
Mirah  izvolite vyrazhat'sya, agrarnye,  no imeyutsya u  nas i  proizvodstvennye
moshchnosti. My derzhim  ih v sekrete.  Zapovednik ne imeet pravo  na industriyu,
poskol'ku v etom sluchae teryaet status zapovednika i lishaetsya pokrovitel'stva
i dotacij so storony Federacii.
     - Dolzhen  vam  zametit', mister  Rikar,  chto  vy neploho ustroilis'.  -
Zametil Fortesko. De  Krussi skromno ulybnulsya  i kivnul. - Togda  zachem vam
vlezat' v chuzhuyu draku?.. CHto vy nadeetes' s etogo poluchit'?..
     -  Vidite  li, gospoda, status zapovednika ves'ma  neustojchiv. Politika
Federacii izmenchiva  i zavtra nashi miry mogut pustit' s molotka.  Konechno my
budem soprotivlyat'sya, no  protiv  Kosmicheskogo Flota Federacii vse  my sushchie
mladency. Poetomu my zainteresovany zaimet' sobstvennyj mir.  Naprimer,  nam
podoshel by vash ocharovatel'nyj  Sulifan ili, skazhem,  Hloya. Za takuyu platu my
gotovy podderzhivat' vas v vojne protiv "PENTO"...
     - Celaya planeta v kachestve zhalovaniya, eto mnogovato, vam ne kazhetsya?  -
Vozrazil |duard  Levin. - Vy  dolzhny ponimat',  chto vash vklad v vojnu dolzhen
byt' sushchestvennym.
     -  My  ne  prosim ezhemesyachnogo  zhalovaniya,  gospoda, my  pretenduem  na
planetu tol'ko v sluchae pobedy nad  "PENTO"... Esli  vashi protivniki oderzhat
verh my  poluchim tol'ko ubytki...  A  voennoj moshchi u nas hvataet  gospoda. S
nami vy zavoyuete |grasol', Kavansar, Hloyu i vernete sebe Kitas...
     - Kitas eshche nash, mister Rikar. - Vozrazil Dzhon Fortesko.
     - |to vopros  neskol'kih  chasov,  gospoda. Vojska  "PENTO" nahodyatsya  v
bolee vygodnoj situacii i oni derzhat v rukah iniciativu...
     - Kak vidno, vy imeete horoshie istochniki informacii. - Zametil Levin.
     -  Ne stanu  skryvat', gospoda,  my  davno  interesuemsya etim rajonom i
vzveshivali raznye varianty dejstvij...
     -  V  tom chisle  i  v  kachestve  tret'ej  sily?..  -  Popytalsya ugadat'
Fortesko.
     - Da,  my  rassmatrivali i takoj  variant, no dlya etogo my nedostatochno
sil'ny i ne imeem dostatochnoj politicheskoj podderzhki v Federacii..
     - CHto zhe zastavilo vas vybrat' "KESKO"-"RAVA-1" v kachestve  soyuznika?..
- Pointeresovalsya Fortesko.
     - My ne razdelyaem politiku "PENTO" v Novom Rure. I... tam byli ushchemleny
nashi interesy...  No my ne  stol' zlopamyatny, gospoda. Esli vy nam otkazhete,
my obratimsya k "PENTO"...
     - Po krajnej mere chestno... - Kivnul Levin.
     - Konechno, ya otkryl pered vami vse karty, gospoda, i v vashih interesah,
kak  mozhno skoree dolozhit' o nashej besede na  Sovete  direktorov.  Pora  vam
prinimat' reshenie, poskol'ku ob容ktivno "PENTO" sil'nee...
     -  Slushaya vas,  mister Rikar, ponevole skladyvaetsya vpechatlenie, chto vy
ne prosto poslannik vashego gercoga... - Vyskazal predpolozhenie Fortesko.
     -  Da,  gospoda, otdayu  dolzhnoe  vashej pronicatel'nosti.  YA  ne prostoj
poslannik. YA vtoroj chelovek v Ullise.
     - V Ullise?..
     - Da, tak nazyvaetsya nashe korolevstvo...
     - Tak u vas i korol' est'?..
     - Net u nas teper' tol'ko gercog Ret.
     -  Ne   lishnim  budet  uznat',  mister  Rikar,   kakim  vooruzheniem  vy
raspolagaete?.. My teryaemsya v dogadkah.
     - |to upravlyaemye boevye roboty... SHagayushchie mashiny...
     - Roboty?! - U |duarda Levina vysoko  podnyalis' brovi. -  No, prostite,
eto zhe tol'ko v knizhkah...
     - |to vpolne real'nye boevye edinicy. - Vozrazil De  Krussi. -  Oni uzhe
byli provereny v  boyah i dokazali svoyu effektivnost'. Ved' robot eto i tank,
kogda skladyvaet na podobie  pticy svoi shagayushchie opory, eto i malaya aviaciya,
kogda on vedet ogon' stoya v polnyj  rost. On legko preodolevaet nadolby, rvy
i prochie  nepriyatnosti,  kotorye  stavyat  tankovyh  komandirov v tupik.  |ti
vojska  mogut  byt'  ochen'  mobil'ny  blagodarya  tomu,  chto  u  vas  imeetsya
dostatochnoe   kolichestvo   gruzovyh   shattlov   "20FX".  Neobhodimo   tol'ko
oborudovat' ih  special'nymi zahvatami i pozhalujsta, perebrasyvajte na lyuboe
rasstoyanie v predelah planety...
     - Pochemu imenno shattly "20FX"?.. - Pointeresovalsya Fortesko.
     - Oni uzhe  imeyut  bronirovanie, a  eto  vazhno, poskol'ku boevyh robotov
prihoditsya vysazhivat'  i zabirat' v usloviyah boya. K tomu zhe eti shattly imeyut
dostatochnuyu gruzopod容mnost'...
     - A kakoj ves, u etih vashih robotov?..
     - Samye legkie vesyat 8 tonn, a supertyazhelovesy do 150...
     - Takie tyazhelye?! - Udivilis' oba direktora.
     -  CHego  zhe  vy   hotite  gospoda.  |to  moshchnoe  oruzhie  effektivnoe  i
vsesokrushayushchee.  Odin  tol'ko vid  etih  15  metrovyh monstrov,  navodit  na
protivnika strah.  Psihologicheskij faktor osobenno  silen na nachal'nom etape
primeneniya boevyh robotov...
     - Vash rasskaz proizvel  lichno na  menya, da dumayu i na mistera Fortesko,
bol'shoe vpechatlenie, - skazal Levin,  - no,  sami  ponimaete,  rasskazy  eto
odno, a na samom dele...
     - Sovershenno s vami soglasen, mister Levin. Dumayu  my smozhem  dostavit'
neskol'ko  nashih boevyh mashin na vash ispytatel'nyj poligon na  Sulifane. Tam
my i prodemonstriruem vozmozhnosti robotov.
     - A mnogo li takih mashin vy imeete, mister Rikar?..
     - Sejchas my imeem 30  tyazhelyh mashin, 80 srednih  - massoj do sta tonn i
120 malyh mashin massoj po 8 tonn.
     - Nuzhny li lyudi dlya obsluzhivaniya etoj tehniki  i ee  remonta? - Sprosil
Fortesko.
     - Vse  neobhodimoe remontnoe oborudovanie  my dostavim sami. U nas est'
mobil'nye  remontnye  masterskie. Obsluzhivayushchij  personal tozhe ves'  svoj. K
tomu  zhe  my  raspolagaem pehotnymi  chastyami  obuchennymi voevat' sovmestno s
boevymi robotami. CHislennost' etih chastej 800 tysyach chelovek...
     - Vy nas prosto ozadachivaete, mister Rikar De Krussi. - Udivilsya Levin.
- Esli  vy  imeete  takuyu bol'shuyu  armiyu, pochemu  vy sami  ne  reshaete  svoi
problemy i ishchite soyuznikov?..
     - Vse prosto, gospoda.  My ne  imeem  sredstv  dostavki...  Nasha  armiya
sil'na,  no  ona  vsya  doma...  Ni  gruzovyh  shattlov,  ni  bombardirovshchikov
podderzhki, ni istrebitelej-shturmovikov - nichego net.
     -  Nu  tak najmite,  my ved' tozhe pol'zuemsya uslugami naemnyh asov i ne
soderzhim sobstvennyj kosmicheskij flot.
     - |togo nam nel'zya  delat' ni v koem sluchae.  Poka u nas est' roboty my
vydaem  ih  za  sel'skohozyajstvennyj  mashiny,  a esli  poyavitsya  aviaciya  my
poteryaem status zapovednika...
     - I pojdete s molotka?..
     - Imenno tak... - Kivnul De Krussi.
     -  Vse  zhe  udivitel'no, mister  Rikar, chto chetyre  agrarnyh  mira  tak
prodvinulis'  v oblasti voennogo stroitel'stva,  otkuda resursy, kadry? Ved'
ne na federal'nye dotacii vy vsego etogo dostigli?..
     - Da, mnogie schitayut, chto my v svoih zapovednyh mirah sidim na derev'yah
i vedem natural'noe hozyajstvo...  No pozvol'te poka ne  soobshchat' vam o nashih
resursah, ved' my eshche ne soyuzniki...
     - Da-da, konechno. My ne vprave etogo trebovat', poka dogovor o soyuze ne
budet  podpisan. No  esli  vse, chto vy nam rasskazali pravda, mister  Rikar,
schitajte, chto dogovor o soyuze  u vas v  karmane. My zavtra zhe sdelaem doklad
na Sovete direktorov i primem reshenie po etomu voprosu.
     - Priyatno videt' takoe stremlenie k sotrudnichestvu, gospoda, gercog Ret
budet dovolen. - Otozvalsya De Krussi.
     - Da, konechno. Poka my budem zanimat'sya etim voprosom na Sovete, vy uzhe
mozhete  pristupat'  k  organizacii  dostavki  demonstracionnyh   robotov  na
Sulifan. Skol'ko vremeni vy budete v puti?..
     - Vosem' sutok...
     - Prekrasno,  nashi  voennye  obespechat vam  prikrytie i soprovozhdenie v
rajone  Fialkovyh  Morej.  I  eshche  my dadim vam vse  nashi pozyvnye v "direkt
lajn"...





     Kogda vse otdyshalis'  i otkashlyalis', Braen, sumel chastichno vosstanovit'
po pamyati shemu pervogo etazha kreposti, no polnost'yu vspomnit'  plan ne smog
- v golove stoyal tuman i skazyvalos' perenapryazhenie. Reshiv  idti naudachu, on
kivnul svoim soldatam  i  pervym  prolez v vybituyu vzryvnoj  volnoj polovinu
metallicheskoj dveri.
     V dlinnom  sumrachnom koridore  bylo  na  udivlenie  tiho. Vidimo  zdes'
polagali,  chto s ugrozoj s morya pokoncheno.  Projdya eshche  desyat' metrov, Braen
zaglyanul  v levoe otvetvlenie koridora, v konce  kotorogo na vysokoj trenoge
stoyal "glinbull" s zapravlennoj lentoj.
     Braen  vspomnil, chto imenno s etoj pozicii  on  vybil pulemetchika i eto
pomoglo emu luchshe sorientirovat'sya. Prodolzhaya besprepyatstvenno peredvigat'sya
po  pervomu etazhu,  soldaty malen'kogo  otryada  lejtenanta-inzhenera  Klensi,
zaglyadyvali  vo  vse  pomeshcheniya  i  unichtozhali  vse najdennoe  oborudovanie.
Neskol'ko operatorov okazavshih soprotivlenie byli ubity.
     Diversanty  ne  znali, chto v nastoyashchij  moment, vnimanie  ohrany pervyh
treh  etazhej  bylo otvlecheno  pozharom.  On byl vyzvan  tyazheloj  betonobojnoj
bomboj, ugodivshej v slaboe mesto  pancirya citadeli. Bomba  vonzilas'  v telo
kreposti na desyat' metrov  i tol'ko  potom vzorvalas'. Ee  boevaya chast' byla
osnashchena kislotnymi shashkami, poetomu vzryv bomby vyzval sil'nyj pozhar...
     Kogda na pervom etazhe rabota byla zakonchena, otryad diversantov okazalsya
u  lestnicy vedushchej na  sleduyushchij etazh. Braen staralsya stupat' ostorozhno, no
kakoe-to manovenie vozduha zastavilo ohrannika obernut'sya i zavereshchat' dikim
golosom. Lejtenant udaril "bystroj" rukoj i krik oborvalsya.
     -  |j, Gato,  chto u tebya  tam sluchilos'? -  Poslyshalsya golos so vtorogo
etazha  i  sverhu  svesilas' golova  govorivshego.  On  mgnovenno  otpryanul  i
ochered', vypushchennaya iz avtomata, proshla mimo.
     Zavyla  sirena  i  s nadryvnym zhuzhzhaniem  zarabotali  elektrodvigateli,
opuskayushchie  v prohod  mezhdu  etazhami bronirovannuyu  plitu. Ponyav, chto pervyj
etazh  zahvachen  ohrana  nadezhno  izolirovala  ego  ot  ostal'nyh  pomeshchenij.
Peregorodka  opuskalas' dovol'no  medlenno i mozhno bylo uspet' proskochit' po
nee, no  uprezhdaya  dejstviya diversantov  po  stupenyam metallicheskoj lestnicy
proskakala oskolochnaya granata i vykativshis' iz-pod opuskayushchejsya plity zvonko
lopnula, razmetav po storonam desyatki oskolkov.
     Pri  poyavlenii granaty "korichnevye  krysy"  popadali na pol, no  vse zhe
odin iz  nih, kapral Demin, shvatilsya za plecho i iz pod  ego pal'cev potekli
ruchejki krovi.
     - Liza  i  Gotlib bystro posmotrite,  ostalsya li vyhod k  moryu... Rich i
Koen  smotryat  po  storonam,  a ty Fisher  derzhi  Deminu plecho  -  neobhodimo
vytashchit'   oskolok...   -   Bystro   rasporyadilsya   Braen.   On   izvlek  iz
individual'nogo paketa malen'kie shchipchiki s  dlinnymi zazubrennymi nosikami i
vzglyanuv na morshchashchegosya Demina skazal:
     - Pridetsya poterpet' paren', no esli kost' ne zadeta eto pustyak.
     Oruduya  svoim nozhom Braen rasporol tolstuyu shkuru  gidrokostyuma i v odno
mgnovenie tknul ukazatel'nym pal'cem  v  ranu na vse ee glubinu i prezhde chem
Demin poteryal ot boli soznanie, lejtenant-inzhener Klensi opredelil polozhenie
oskolka. Zatem  akkuratno  zavel  v  ranu shchipchiki  i starayas' ne  dostavlyat'
ranenomu  lishnego  bespokojstva nadezhno  zazhal  oskolok  shchipcami. Braen  byl
znakom  s  oskolkami  takih granat,  vypolnennyh  iz  val'covochnoj  stali  i
prevrashchavshihsya   vo  vremya  razryva  v  klubki  iskorezhennyh  lezvij.  Rezko
vydergivat'  takoj  oskolok  bylo nel'zya,  poetomu  Braen  stal  ego  tyanut'
medlenno raskachivaya, pod gromkij skrezhet zubov Demina. Kogda oskolok nakonec
pokazalsya, Braen dal ranennomu peredohnut'.
     V etot moment vernulis' Liza i Gotlib.
     - Nu, chto?.. - Sprosil komandir, otvlekayas' ot operacii.
     -  To zhe  samoe, ser, - otvetil Gotlib, - koridor peregorozhen  takoj zhe
bronirovannoj peregorodkoj.
     - Poka ya zakanchivayu s Deminym, dumajte, ishchite vyhod.
     I Braen snova vzyalsya za  lechenie. CHerez desyat' sekund oskolok zvyaknul o
betonnyj pol i Klensi promoknuv ranu kuskom chistogo binta nadezhno styanul  ee
medicinskim   plastyrem,   ostaviv  pod   nim   kapsuly  s  antiseptikom   i
obezbolivayushchim lekarstvom.
     - Vse... komandir..? - Ele razlepiv guby proshelestel Demin.
     - Da, dorogoj vse. Schitaj,  chto  legko otdelalsya... Esli takoj  oskolok
ostavit' v rane, to schitaj konec.
     Demin  podnyalsya  s pola  i  zdorovoj  rukoj  vyter s blednogo lica pot.
Assistirovavshij Braenu Fisher, tozhe vyglyadel dovol'no nevazhno.
     - Nu vy, ser, daete... - Tol'ko i smog skazat' on.
     - Nu chto, kakie soobrazheniya?.. - Sprosil Klensi obrashchayas' ko vsem.
     -  V  odnoj  iz  komnat  svyazi  poverhu prohodit ventilyacionnyj  korob,
dovol'no shirokij... - Podelilas' Liza.
     - Poshli posmotrim. - Soglasilsya komandir
     Oni bystro nashli  etu  komnatu  i shirina ventilyacionnyh  trub okazalas'
dostatochnoj, chtoby po nim mog prolezt' chelovek.
     Sostaviv  odin  na drugoj  tri  pis'mennyh  stola,  "korichnevye  krysy"
soorudili lestnicu, po kotoroj pervym polez Braen.
     Dobravshis' do  ventilyacii on  snyal reshetku,  zatem  uhvatilsya  za kraj,
podtyanulsya i vskore iz otverstiya torchali tol'ko ego nogi.
     -  Vse  normal'no,  mozhete  sledovat'...  -  Probubnil, rezoniruyushchij  v
metallicheskoj trube, golos komandira.
     Diversanty odin za drugim podnimalis' po pis'mennym stolam i ischezali v
ventilyacionnom  okne.  Poslednim,  zaperev  dver'  pomeshcheniya  iznutri i  dlya
nadezhnosti prodev v ruchku dveri nozhku stula, v ventilyaciyu polez Fisher.



     Braen propolz po trube uzhe okolo tridcati metrov.  On  dvigalsya pervym,
poetomu vsya pyl' dostavalas' emu. Vremya ot vremeni  ochen'  hotelos' chihnut',
no  lejtenant podavlyal  eto  zhelanie  i  uspokaival sebya tem, chto emu s  ego
gabaritami v trube  bylo  namnogo  prostornee,  chem "korichnevym krysam" s ih
bogatyrskim teloslozheniem.
     Nakonec lejtenant upersya v povorot truby, rezko uhodyashchej vverh.  Klensi
podpolz  poblizhe  i  osmotrev  vertikal'nyj  otvod,   ulybnulsya.  Akkuratnye
stroiteli  pozabotilis' ob  obsluzhivanii  ventilyacionnoj  sistemy kreposti i
ostavili    vnutri    vertikal'nogo   stoyaka,   metallicheskie   skoby.   |to
obstoyatel'stvo znachitel'no uproshchalo zadachu pod容ma.
     Braen perestupal so stupen'ki na stupen'ku i staralsya, chtoby visyashchij za
spinoj "AK-format" ne stuchal po stenkam.
     Na urovne  etazhej,  ot vertikal'nogo  stoyaka othodili bokovye  otvody i
cherez nih pronikal slabyj svet i zvuki.  Inogda struyashchijsya  po  trube vozduh
donosil  zapahi iz  pishchebloka, a inogda  iz sovershenno drugih  mest... Kogda
ocherednaya  tyazhelaya bomba udaryala v krepost', truba  nachinala gudet' i  Braen
ispol'zoval eti momenty, chtoby prokashlyat'sya ne riskuya byt' zamechennym.
     Reshiv dat' peredyshku  bojcam i  otdohnut' samomu,  Braen  ostanovilsya i
vklyuchiv svoj UPS:
     - Govorit, Klensi. Rebyata, vtoroj etazh  my propuskaem i srazu polzem do
tret'ego. Imenno tam dolzhen nahodit'sya  vse  upravlenie  protivovozdushnoj  i
protivokosmicheskoj zashchity kreposti... Kto idet poslednim?..
     - YA, ser, ryadovoj Fisher...
     - Demin, kak tvoya ruka?..
     - Spasibo vam, ser, pochti ne bespokoit...
     Braen  ulybnulsya i  podumal, chto  esli  vyberetsya otsyuda  i  zarabotaet
deneg,  pojdet  uchit'sya na vracha,  a  pochemu  by  i net?..  No  vernuvshis' k
real'nosti,  v  dannyj  moment suzivshejsya dlya nego  i ego otryada  do razmera
ventilyacionnoj  truby, Braen  Klensi  tyazhelo  vzdohnul  i  nachal karabkat'sya
dal'she.
     On minoval  dostatochno  horosho osveshchennyj bokovoj otvod vtorogo etazha i
priblizhalsya k tret'emu, i vskore snova polz po gorizontal'noj trube, sobiraya
na sebya vsyu pyl'.
     Vot  i  pervaya  ventilyacionnaya reshetka, vyhodyashchaya v  pomeshchenie  zalitoe
yarkim svetom. Braen ostorozhno podpolz i zaglyanul skvoz' nee vovnutr'.
     On naschital pyat' chelovek. Oni sideli utknuvshis' v svoi komp'yutery i  im
ne prihodilo v golovu, chto protivnik nahoditsya ne po tu storonu tolstyh sten
citadeli, a bukval'no dyshit im v  zatylok. Klensi opredelil, chto eto odin iz
punktov  komp'yuternogo  artillerijskogo  navedeniya,   kotoryh   dolzhno  byt'
neskol'ko. Unichtozhit' takoj punkt bylo ne lishnim, no glavnaya zadacha sejchas -
eto sily  PVO i PKO,  poetomu Braen  propolz nemnogo dal'she i  snova vklyuchil
svoj UPS.
     -  Slushajte menya, rebyata, - nachal peredachu Braen, starayas' govorit' kak
mozhno  tishe,  - sejchas  pojdut  reshetki vyhodyashchie  v pomeshcheniya. Vozle kazhdoj
nuzhno  ostavlyat' po cheloveku. Sidet'  tiho, nablyudat'  i zhdat' ukazanij... U
pervoj reshetki tormozit Fisher i tak dalee po poryadku...
     Braen popolz  dal'she  i minoval eshche  chetyre reshetki,  poka natknulsya na
prostornyj zal, zastavlennyj moshchnymi komp'yuterami.
     Na  stene,  nad  kazhdoj  iz   takih   mashin,  viseli  gromozdkie  yashchiki
ohladitel'nyh   konturov,   otbirayushchie  teplo  u   peregrevayushchihsya   glavnyh
processorov.
     Po  zalu,  slovno zavedennye dvigalis'  lyudi  i oceniv  ih  delovitost'
pomnozhennuyu na moshchnye komp'yutery, Braen predstavil kakie sejchas poteri nesut
VKS "pentov". On vklyuchil svoj UPS:
     - Kto so mnoj ostalsya?..
     - Kapitan Kuatro, ser...
     Braen nedovol'no pokachal golovoj:
     - Special'no, za mnoj polezla, chtoby k peklu poblizhe?..
     - Net, eto ya rebyat v trube obgonyala. - S座azvila Liza.
     - Nu horosho...  Vse slushajte menya vnimatel'no. YA  propolzu dal'she - tam
est' eshche odna reshetka, vyhodyashchaya v zal. Po moej komande vse vybivayut reshetki
i gromyat vse  podryad...  V  ventilyacii  nam ostavat'sya  nel'zya, poetomu vsem
spustit'sya  v pomeshcheniya  i zabarrikadirovav dver', zhdat',  kogda  nas spasut
"penty"... U menya vse, zhdite komandy.





     Na gladkuyu poverhnost' stola  prosypalas'  strujka pyl'nogo  peska, a v
ventilyacionnoj trube poslyshalsya legkij shoroh.
     - |j, Frenk, chto  eto  eshche za der'mo takoe?.. - Skrivilsya Sid, kotoromu
pyl' popala na rukav.
     - |to obychnye  krysy, Sidnej... - Uspokoil ego  Frenk zanyatyj rabotoj i
zanosyashchij na server S novye dannye.
     - Kakie tam mogut byt' krysy?
     - Nu kakie byvayut krysy? Serye ili,  mozhet byt'  korichnevye, no eto dlya
krys redkij cvet.
     - Slushaj,  -  pereshel  Sidnej na shepot, -  a  mozhet eto  te diversanty,
kotoryh na pervom etazhe zaperli?..
     -  Sid, vo-pervyh ty  mne meshaesh',  a vo-vtoryh po gladkoj  trube vverh
mogut begat' tol'ko tarakany, ponyal?.. Uspokojsya  i zajmis' delom. Esli syuda
kto  nibud' pribezhit  my  s  nim  zhivo raspravimsya.  Nas zdes' bol'she soroka
chelovek i u kazhdogo pistolet... Zanimajsya delom...
     - No ran'she eti krysy ne veli sebya tak naglo... - Vozrazil Frenk.
     -  Ran'she, Sidnej, u  nih ne  bylo  vozmozhnosti poslushat' kak lupyat  po
stenam polutonnye bomby.
     Kazalos', chto  Frenk  govorit ubeditel'nye veshchi, no Sidneya  ne pokidalo
oshchushchenie opasnosti.  On  okinul  vzglyadom ves' zal  i ubedilsya, chto nikto ne
proyavlyaet bespokojstva. Ves' personal vypolnyaet  svoyu rabotu  i ne  dumaet o
krysah v ventilyacionnyh trubah.  Vid  spokojno rabotayushchih lyudej prines  Sidu
uspokoenie i on tozhe sklonilsya nad ekranom i uzhe uglubilsya v  raschety, kogda
s metallicheskim  skrezhetom otskochila ventilyacionnaya  reshetka  i tak grohnula
Sida  po  golove,  chto on  oprokinulsya  vmeste  so  svoim  stulom, nekrasivo
rastopyriv nogi.





     Braen sprygnul  pryamo  na  stol,  udaril  nogoj v  lico sidyashchego  ryadom
operatora i smahnul na pol paru komp'yuterov.
     Ves' personal zala obratil svoe vnimanie  na istochnik strashnogo grohota
i v etot moment zastuchali avtomaty i so vseh storon poleteli puli.
     Oprokidyvaya stul'ya i stoly lyudi  metalis' iz storonu  v storonu, no gde
by  oni  ne pytalis' ukryt'sya, ih nastigali puli Braena ili Lizy. Neskol'kim
chelovekam udalos'  vyskochit' v koridor, drugie pytalis' otstrelivat'sya sami,
no  cherez  minutu   vse   bylo  koncheno,  i  poka  Liza  prodolzhala  krushit'
oborudovanie, Braen  zaper dver' i stal navalivat' k nej vse, chto popadalos'
pod ruku.
     Mebeli v zale bylo nemnogo, poetomu prishlos'  vospol'zovat'sya  tyazhelymi
konturami ohlazhdeniya,  kotoryj Braen otryval ot sten  i  oni vmeste s  Lizoj
podtaskivali ih k dveri.
     Tol'ko  kogda barrikada okazalas' dostatochno vnushitel'noj, Braen i Liza
otoshli  ot dveri i  seli peredohnut'.  Klensi vklyuchil svoj  UPS i svyazalsya s
ostal'nymi.
     -  Menya  opyat' nemnozhechko zadelo,  ser,  -  pozhalovalsya Demin, -  vidno
segodnya ya samyj schastlivyj...
     - Ser'eznoe ranenie?.. Sam spravish'sya?.. - Zabespokoilsya Braen.
     - Obojdus', ser...
     - I vot, chto rebyata.  YA reshil peremenit' svoe reshenie... Davajte-ka vse
syuda. Zabirajtes' v trubu i dvigajte k nam s kapitanom Kuatro... Fisher...
     - YA, ser...
     - Ty pomozhesh' Deminu zabrat'sya obratno v trubu...
     - Ponyal ser...
     - Davajte, rebyata, my vas zhdem.
     Vskore  v trubah  poslyshalis'  shorohi i cherez  neskol'ko minut vmeste s
tuchami  pyli iz  ventilyacionnyh  otverstij  stali vyprygivat' serye  ot pyli
"korichnevye krysy".





     Komanduyushchij operaciej po vysadke na Kitas,  general Genrih  fon Ritter,
nervno vyshagival  po metallicheskomu polu shtabnogo shattla,  visyashchego na samoj
dalekoj ot Kitasa orbite.
     S mest boev postupala trevozhnaya informaciya. Po vidimomu oni nedoocenili
silu i nadezhnost'  citadeli "Gustav" i  teper' bombardirovshchiki  i shturmoviki
nesli   bol'shie   poteri  ot  raket   "linger-aero"  i  zenitnoj  artillerii
protivnika. Sudya  po  postupayushchim svedeniyam krepost'  vse eshche  nahodilas'  v
normal'nom funkcional'nom sostoyanii i nikakih  vneshnih razrushenij na nej  ne
nablyudalos'. |to oznachalo, chto kogda vysaditsya desant, on budet smeten ognem
iz soten stvolov, torchashchih iz sten citadeli.
     -  Ser, dokladyvaet  major Breme, "krasnye  sobaki"  obstrelivayut  nashu
perezaryadnuyu bazu i ne dayut  bombardirovshchikami zagruzhat'sya!.. Ser,  ih ochen'
mnogo, "vikingi" SHihta s nimi ne spravlyayutsya.
     - A gde Spajker so svoimi "vampirami"?..
     - "Vampiry" uvyazli v drake s "osami" i "bul'dogami", ser...
     - Horosho, ya  vydelyu  vam  "skajhanterov"  iz  rezerva,  derzhites'!..  -
General svyazalsya s majorom Brounom.
     - Major Broun slushaet, ser.
     -  Major, Vyazemskij napal na  "Limit", "vikingi" s nimi ne spravlyayutsya,
poetomu pomogite emu nemedlenno...
     - Uzhe idem ser...
     Zatem  general Ritter soedinilsya  s polkovnikom Fergyussonom, otvechayushchim
za special'nye operacii.
     - Polkovnik Fergyusson na svyazi.
     -  Fergyusson, my nesem bol'shie poteri, gde vashi obeshchannye diversanty?..
Pochemu oni bezdejstvuyut?..
     - No eto vojna, ser, esli oni nichego ne sdelali, znachit oni mertvy...
     Polkovnik shvyrnul na stol  trubku peregovornogo ustrojstva. Emu  nichego
ne  ostavalos', kak vyzhdav polchasa, desantirovat' vojska na Kitas.  Pri etom
ogromnyh poter'  budet ne izbezhat' i Kitas dostanetsya "pentam" ochen' bol'shoj
krov'yu. U giperkorporacii, konechno, hvatit deneg na novuyu armiyu, no generalu
bylo  zhal'  eti boesposobnye, horosho obuchennye chasti.  Uzhe sejchas, desantnye
shattly, nahodyashchiesya  na orbite Kitasa, nesli poteri  i  soldaty gibli eshche ne
vstupaya v boj.
     Fon Ritter reshil, chto eshche polchasa i on dast komandu k vysadke.





     Slovnoj   ogromnyj   shkaf,   baza   "Limit"   plyla   po   orbite   nad
zeleno-zheltovatoj poverhnost'yu Kitasa.  Dlya sil  "pentov" ona byla forpostom
nadezhnosti i zashchity.
     Zdes' IRSy, "vikingi", "vampiry" i "skajhantery", vsegda mogli zalechit'
proboinu, napolnit' baki  goryuchim i perezaryadit' pushki. Syuda, tyazhelye "S-3",
priplyvali, chtoby zapastis' tyazhelymi bombami  pered novym vizitom na  Kitas.
Piloty cenili bazu za te minuty peredyshki, kogda oni doveriv  mashinu opytnym
rukam mehanikov, mogli vypit' stakan vody i podyshat'  kachestvennym vozduhom.
I vot  teper', eto pribezhishche, obychno  stoyashchee  v storone  ot zharkih batalij,
podverglos'  derzkomu   napadeniyu   polusotni   DAS-1A,   vedomoj   kovarnym
polkovnikom Vyazemskim.
     |tot  chelovek, obladal udivitel'nym  chut'em,  opredelyaya  v kakoj moment
kakoe  mesto  u protivnika yavlyaetsya naibolee  slabym.  Esli  u "pentov" v ih
vozdushno-kosmicheskoj oborone voznikala bresh', to  ne prihodilos' somnevat'sya
, chto vskore tam poyavyatsya "krasnye sobaki".
     Vot  i  teper',   kogda  situaciya  u  citadeli  "Gustav"  nakalilas'  i
potrebovala  zadejstvovaniya  maksimal'nogo  kolichestva   boevyh  mashin,   na
ostavshihsya  v  ohrane "vikingov"  napali  istrebiteli-shturmoviki  polkovnika
Vyazemskogo.
     "Vikingi" imeli horoshee bronirovanie i  prekrasno strelyali na srednie i
dazhe dal'nie distancii, no v blizhnem boyu, da  eshche privyazannye k baze, oni ne
mogli ispol'zovat' vse svoi plyusy.
     Rospoyasovavshiesya DASy shodu podozhgli dva  "S-3", kotorye vyshli s bazy s
polnoj bombovoj nagruzkoj i te vzorvalis' vozle samogo borta bazy,  ser'ezno
povrediv ee stenku.
     Vosemnadcat' "vikingov" vstupili  s  "krasnym sobakami" v  boj, pytayas'
ottesnit' ih k verhnej ili  nizhnej chasti bazy, gde byli ustanovleny bashennye
artillerijskie  ustanovki,  no  piloty  DASov  prekrasno  ob  etom  znali  i
proskakivali  nad ili  pod  bazoj tol'ko  v  sluchae  krajnej  neobhodimosti,
poskol'ku pochti vsegda eto zakanchivalos' dlya  nih tragicheski. Oni uklonyalis'
takzhe  i ot boya s korablyami- ohrannikami i predpochitali obstrelivat' vhodnye
lyuki, chtoby sdelat' nevozmozhnoj perezaryadku i dozapravku boevyh mashin.
     Nakonec ponyav, chto nuzhno delat', Gunnar SHiht rassredotochil svoi korabli
na uglah bazy, chto pozvolilo im  strelyat' vdol'  bortov i ne podpuskat' DASy
blizko k korpusu "Limita".
     Togda Vyazemskij  otdal prikaz zhech' "vikingi"  i ego asy vser'ez vzyalis'
za korabli ohrany. Pol'zuyas' besprecedentnoj manevrennost'yu svoih mashin, oni
ustroili nastoyashchuyu karusel'  vozle grupp "vikingov" i uhitryalis' proletat' v
neskol'kih metrah ot korpusov korablej i v  upor vsparyvat' pushkami bronevye
listy.
     Blagodarya usovershenstvovannym programmam navedeniya,  prigotovlennym dlya
boev  s  "krasnymi  sobakami",  strelki  "vikingov"  vse  chashche  uspevali  za
nosivshimisya,  slovno teni,  DASami. I vskore odin za  drugim  razletelis' na
kuski  dve  mashiny  iz   otryada   Vyazemskogo.  Posle  etogo,   naplevav   na
ostorozhnost', "krasnye sobaki" tak naseli  na "vikingov", chto ot teh vo  vse
storony poleteli kuski listovoj broni, a dvigatel' odnogo  korablya-ohrannika
vyshel iz stroya.
     V etot moment poyavilos' tri bombardirovshchika "S-3", prishedshih  s  Kitasa
na orbitu, chtoby  popolnit'  zapasy  bomb. Odin iz  nih ele tyanulsya na odnom
dvigatele, a ego ploskost' byla razvorochena zenitnym snaryadom.
     Edva  piloty  DASov  uvideli bombardirovshchiki, oni brosili  "vikingov" i
nakinulis' na bezzashchitnye "S-3".
     Korabli-ohranniki  pytalis'  zakryvat'  svoih podopechnyh,  no eto  malo
pomogalo  i vskore povrezhdennyj  bombardirovshchik,  razvalivayas'  bezobraznymi
kuskami, poletel k poverhnosti Kitasa.
     Kogda iz atmosfery vynyrnula chetverka  IRS-4, "krasnye sobaki" drognuli
i otoshli ot bombardirovshchikov, ozhidaya chto  predprimut ih  izvechnye soperniki,
no  te,  ne imeya  boepripasov,  bystro proskochili  k bryuhu bazy,  pod zashchitu
bashennyh artustanovok, a zatem spokojno zashli v bortovye lyuki.




     Lejtenant  SHejnin,  komandir  zvena  istrebiteli-shturmoviki IRS-  4 byl
nepriyatno  udivlen, obnaruzhiv "krasnyh sobak"  vozle svoej  bazy.  Na bortah
"Limita"  on zametil  yavnye  sledy  obstrela,  chto  govorilo  o  ser'eznosti
namerenij protivnika. S poterej bazy, vsya kompaniya  na Kitase, bez podderzhki
s vozduha, byla by proigrana.
     Edva mashiny pronikli v svoi zagruzochnye boksy SHejnin  svyazalsya s svoimi
pilotami.
     - Nu chto skazhete rebyata?..
     -  Nado pomogat'  "vikingam"  komandir, oni  na predele...  - Otozvalsya
pilot Hasagava.
     -   No   cherez   polchasa  perezapravki   nasha   pomoshch'   mozhet  uzhe  ne
ponadobit'sya!.. - Napomnil pilot-veteran Kordizi.
     - Togda delaem tak - goryuchego u nas minut na pyat' hvatit, poetomu raket
ne berem, tol'ko polkomplekta snaryadov k pushkam...
     Ponyav skladyvayushchuyusya situaciyu, mehaniki bystro zagruzili  v magaziny po
12 tysyach patronov i chetverka IRSov pokinula bort bazy.
     Piloty      DAS-1A     znali,      skol'ko     dlitsya      perezapravka
istrebitelya-shturmovika, poetomu poyavlenie chetyreh mashin admirala Ugatu, byla
dlya nih polnoj  neozhidannost'yu. IRSy  vorvalis' v skoplenie  DASov  i druzhno
udariv iz pushek srazu podozhgli dve mashiny, poka "krasnye sobaki" razbiralis'
v  situacii, udalos'  podzhech' eshche odin DAS  i eshche  odin ser'ezno  povredit'.
Pochuvstvovav podderzhku udvoili svoi  usiliya "vikingi"  i  v  bitve  vozniklo
nekotoroe ravnovesie. Odnako ne vedayushchie straha i somneniya piloty Vyazemskogo
snova brosilis' v ataku, rasstrelivaya  uzhe sil'no povrezhdennye "vikingi". Vo
vremya etoj ataki odin iz korablej-ohrannikov, poteryavshij uzhe polovinu  svoej
broni, poluchil proboinu v  akkumulyatorom otseke. CHerez  sekundu vnutri sudna
proizoshel vzryv i korpus korablya razlomilsya nadvoe. Besporyadochno vrashchayas'  i
teryaya nebol'shie fragmenty obe poloviny poleteli navstrechu atmosfere Kitasa.
     Neizvestno,  kak by vse razvivalos' dal'she, esli by ne poyavlenie desyati
"skajhanterov"   s   ih   samonavodyashchimisya   raketami    i   skorostrel'nymi
pushkami-avtomatami.
     Podmoga poyavilas'  so  storony  Kanatona,  kuda  obychno  uhodili  DASy,
poetomu  pri  otstuplenii  im  prishlos'  delat'  bol'shie  razvoroty,  obhodya
"skajhanterov" i  podstavlyayas'  pod samonavodyashchiesya  rakety. Poteryav eshche tri
mashiny ot raketnogo obstrela i dymya povrezhdennymi dvigatelyami DASy  ubralis'
vosvoyasi.



     Kogda  boj  vozle  bazy  "Limit"  zakonchilsya  major  Breme  svyazalsya  s
generalom Ritterom:
     -  Ser,  dokladyvaet,  major  Breme.  Ataka   "krasnyh  sobak"  uspeshno
otbita!.. - Bodro otraportoval on generalu.
     - Rad eto slyshat' major... Vo chto nam oboshlas' eta pobeda?..
     Ton generala neskol'ko ohladil pyl podchinennogo:
     -  My poteryali dva "vikinga", ser... Eshche neskol'ko ser'ezno povrezhdeny.
Unichtozheny tri bombardirovshchika "S-3" i... eshche imeyutsya povrezhdeniya na baze...
     - CHudesno major...  - ne skryvaya  svoego  sarkazma skazal general,  - a
nashim pilotam udalos' chto nibud' sdelat' ili Vyazemskij uletel  potomu, chto u
nego konchilis' patrony?..
     - "Krasnye sobaki" poteryali vosem' mashin, ser...
     - Nu hot' eto... - Vydohnul  general, zatem posmotrel na chasy. Polchasa,
kotorye on  dlya sebya vydelil istekali cherez  dve minuty. Ritter  potyanulsya k
peregovornomu ustrojstvu  i svyazalsya s  generalom Gerri Tajsonom, s  kotorym
oni  kogda-to  prishli v  svoj  polk  molodymi  inzhener-lejtenantami. General
Tajson dolzhen byl vysazhivat'sya na Kitas vmeste s osnovnymi silami.
     - Gerri, kak ty?..
     - Vse  normal'no, Genrih... Tol'ko my na orbite teryaem  lyudej... Desyat'
minut nazad v atmosferu svalilsya tyazhelyj shattl "dabl-si"...
     - S lyud'mi?..
     - Net s tankami. No do etogo byli sbity dva desantnyh "20FX" i v kazhdom
bylo po tri sotni "korichnevyh krys"... My ih s toboj po chelovechku  sobirali,
Genrih!.. A teper'  oni umirayut  dazhe ne  vstupiv v boj!..  Davaj prikaz  na
desantirovanie, Genrih, ya trebuyu!..
     - Da, Gerri, dejstvuj... - I  general  Ritter ustalo opustilsya na stul,
predstavlyaya, chto  ozhidaet  eti sem'desyat tysyach otbornyh vojsk na poverhnosti
planety  i  pri   prohozhdenii  cherez  atmosferu,  gde   hozyajnichayut   rakety
"linger-aero".
     Vnezapno zazvonil vyzov  svobodnoj linii, kotoraya nikem ne zanimalas' i
ispol'zovalas' tol'ko dlya ekstrennyh i ochen' vazhnyh soobshchenij.
     General podnes k uhu trubku, opasayas', chto ego ozhidaet eshche kakoj nibud'
nepriyatnyj syurpriz:
     - General Ritter na svyazi, govorite...
     - Ser, dokladyvaet lejtenant SHejnin, komandir zvena iz  otryada admirala
Ugatu. Citadel' molchit, ser...
     - CHto znachit molchit?..
     -  YA so  svoim zvenom istratil  ves'  boekomplekt, ser,  i  za nami  ne
vyletela  ni odna zenitnaya raketa!..  Zenitnaya  artillerijskij  ogon'  vedet
tol'ko zapadnaya storona kreposti... Ostal'nye molchat...
     -  Spasibo  lejtenant... Ogromnoe  tebe  spasibo... -  Skazal  general,
gluboko blagodarnyj lejtenantu za to, chto on reshilsya narushit' subordinaciyu i
radiomolchanie special'noj linii.





     Ostavlyaya za  soboj krutyashchiesya  vihri  raskalennogo do sostoyaniya  plazmy
vozduha,  gigantskie  desantnye   shattly  "dabl-si"   stremitel'no   neslis'
navstrechu   priblizhayushchejsya  poverhnosti   planety.  Za  shirokimi   korpusami
"dabl-si"  rassekayushchimi  vyazkuyu atmosferu Kitasa, slovno cyplyata za kuricej,
starayas' ne otstavat', neslis' malen'kie monstry "20FX".
     Parallel'nymi s golovnymi shattlami  kursami neslis' zven'ya istrebitelej
"vampir-7" i istrebitelej-shturmovikov  IRS-4. Oni  shodu  otkryvali ogon' po
skopleniyam  "os"  i  "bul'dogov",  kotorye   bez   podderzhki  PVO  citadeli,
chuvstvovali sebya ne ochen' uverenno.
     Podnimaya  oblaka  pyli  i  razbrasyvaya  kom'ya  zemli, priblizivshiesya  k
poverhnosti shattly nachali posadku.
     SHCHelkaya zamkami i  vizzha  privodnymi  dvigatelyami raspahivalis'  stvorki
tyazhelovozov "dabl-si".  Iz nih na zemlyu s shumom padali  shirokie razgruzochnye
trapy po kotorym grohocha gusenicami vypolzali  tyazhelye  tanki "marshall". Oni
medlenno razvorachivalis' v  storonu citadeli  i  s  hodu  otkryvali ogon' iz
svoih  300  millimetrovyh orudij. Za  nimi  vosled,  veselo strekocha neslis'
tanketki "kredo", vooruzhennye 20 millimetrovymi plazmennymi pushkami.
     "Korichnevye  krysy"  vperemeshku s  pehotoj,  slovno  goroh  sypalis' iz
prodolzhavshih  sadit'sya   transportov.   Soldaty   srazu  razvorachivalis'  po
podrazdeleniyam i pryachas' ot  gubitel'nogo ognya "glinbullov",  ukryvalis'  za
bronej tankov.
     Vypolniv svoyu  missiyu po soprovozhdeniyu  desantnyh konvoev k poverhnosti
Kitasa, "vampiry" i IRSy nachali ohotu za istrebitelyami protivnika. Vozdushnaya
bataliya  razgorelas'   s  novoj  siloj,  no   teper',   bez  uchastiya   raket
"linger-aero" pereves byl yavno na storone "pentov".
     Malen'kie yurkie "osy" vooruzhennye vsego  odnoj pushkoj i ne imeyushchie dazhe
legkogo   bronirovaniya,   staralis'   zatyanut'  uvlechennogo   presledovaniem
protivnika  na zapadnuyu  storonu  citadeli,  gde  eshche  dejstvovala  zenitnaya
artilleriya. V lovushku popalis' dva  "vampira" i odin IRS, goryashchimi oblomkami
ruhnuvshie  na  zemlyu.  No eto uzhe ne moglo izmenit' sootnoshenie  sil  i stav
nemnogo ostorozhnee, "penty" medlenno, no verno zhgli vertkih "os" i nahal'nyh
"bul'dogov", presleduya ih na vseh vysotah i  obstrelivaya  vhody  v podzemnuyu
perezagruzochnuyu  bazu.  Slovno  nastoyashchie  nasekomye,  rastrativshie  patrony
"osy", roem  nosilis' u vhoda v  podzemnyj tunnel',  zavalennyj podospevshimi
bombardirovshchikami "S-3".
     Tyazhelye  tanki  "marshall", podojdya v  citadeli na  sotnyu metrov  pryamoj
navodkoj   rasstrelivali   orudijnye   bojnicy   i   pulemetnye   tochki,   a
nakaplivayushchayasya za  tankami pehota, ozhidala poyavleniya breshi  v  stene, chtoby
nachat' poslednij shturm.
     General Genrih fon Ritter lichno pozvonil polkovniku Fergyussonu:
     - Polkovnik Fergyusson slushaet...
     - Sem, moi iskrennie pozdravleniya i glubokie izvineniya...
     -  Spasibo, ser. Pozdravleniya prinimayu, no ot izvinenij otkazyvayus'. My
s vami soldaty, ser...
     - I vse  zhe spasibo i vam lichno, Sem... Skazhite, skol'ko chelovek bylo v
etoj diversionnoj gruppe?..
     - Pyat'desyat odin, ser... Bylo pyat'desyat odin...
     - Nu... eto ponyatno. A skol'ko dumaete ucelelo?..
     - CHelovek pyat'-shest', ser. V takih operaciyah po drugomu ne byvaet...
     - Ponyatno... YA by hotel, lichno prosledit' za tem, chtoby zaslugi teh kto
iz nih ucelel, byli otrazheny  v polnoj mere... Est' geroi, Sem,  a est' lyudi
sovershayushchie nevozmozhnoe...
     -  YA  s vami sovershenno soglasen, ser.  Kak tol'ko chto-to proyasnitsya, ya
vam totchas dolozhu...





     Proshlo tri nedeli s togo momenta, kak direktora korporacii "KESKO" Dzhon
Fortesko i  |duard Levin  rasstalis'  s  predstavitelem  korolevstva  Ullis,
Rikarom De Krussi. Za eto vremya Fortesko i  Levin predstavili doklad v Sovet
direktorov  "KESKO" o vstreche s  predstavitelem Ullis. Posle  ego obsuzhdeniya
oni  dovol'no  legko  ubedili  Svet  direktorov  v neobhodimosti  skorejshego
izucheniya rezul'tatov polevyh ispytanij boevyh robotov. Vse byli edinodushny v
tom, chto  raz  est'  vozmozhnost'  primenit' v  vojne s "PENTO" novoe  moshchnoe
oruzhiya, to tyanut' s etim ne sleduet.
     Protokol zasedaniya, posle iz座atiya nekotoroj informacii, byl predstavlen
Sovetu  direktorov  "RAVA-1"  i  te   polnost'yu   podderzhali   svoih   bolee
mogushchestvennyh  soyuznikov  i vydelili  svoih  predstavitelej  dlya uchastiya  v
priemnoj komissii.
     |ta komissiya  sostavlennaya  iz  desyati  direktorov "KESKO" i chetyreh ot
"RAVA-1" dolzhna byla predstavit' okonchatel'nye vyvody po ispytaniyu robotov.
     I vot teper', yasnym vetrenym utrom chleny komissii stoyali na pomoste dlya
nablyudatelej,  ustanovlennom  na glavnom poligone Sulifana, i ozhidali nachala
predstavleniya.
     Vsem chlenam  komissii  byli  vydany voennye  kombinezony  cveta haki  i
sherstyanye berety.  U  kazhdogo v  rukah byl moshchnyj polevoj  binokl' i  ozhidaya
nachala  predstavleniya vse  navodili  rezkost'  na, stoyashchie v  sta pyatidesyati
metrah ot tribuny, gruzovye korabli privezshie boevyh robotov.
     K razocharovaniyu  bol'shinstva chlenov komissii gruzovye shattly, privezshie
groznuyu tehniku, okazalis'  ne kakimi-to neizvestnymi monstrami iz sozvezdiya
Sinego Kojota, a obychnymi naemnymi gruzovymi sudami iz Central'nyh Mirov. Na
dvuh  iz  nih,  samyh  bol'shih,  krupnymi  sinimi   bukvami  bylo  napisano:
"Interlift", eshche  na  dvuh  pomen'she  stoyali  emblemy  "Sel'skohozyajstvennoj
Associacii  Akinaresa" i  eshche  tri,  gruzopod容mnost'yu  ne  bolee  20  tonn,
vystupali pod flagom transportnogo kooperativa s planety Cojh.
     Glyadya na prizemistye tela gruzovikov, chleny komissii reshili, chto prishli
slishkom rano, poskol'ku roboty eshche ne  byli razgruzheny. Vremya ot vremeni oni
opuskali binokli, podhodili k  organizovannomu  na  uglu tribuny  "shvedskomu
stolu" i ugoshchalis', v ozhidanii nachala spektaklya. Vskore ot odnogo iz bol'shih
shattlov ot容hal  pripisannyj k poligonu  Sulifana  voennyj dzhip i ponessya  k
tribune.
     Po mere ego priblizheniya, Dzhon Fortesko  i |duard Levin uznali v sidyashchem
ryadom s  voditelem  passazhire, Rikara De Krussi.  Komissiya ozhivilas', ozhidaya
kakih nibud' ob座asnenij.
     De Krussi,  po-molodecki pereprygnul  cherez bortik  dzhipa  i vzbezhal po
lestnice na  tribunu.  V  eto utro  lico ego  siyalo i v  svoej  nacional'noj
paradnoj  forme  krasnogo cveta,  shchedro  rasshitoj  zolotom,  on  byl  prosto
neotrazim.
     -  Gospoda,  proshu  proshcheniya,  esli  zastavil  vas skuchat'.  No nadeyus'
polnost'yu kompensirovat' vashi neudobstva krasochnost'yu predstavleniya.
     - Proshu proshcheniya, mister Rikar, no ved' vashi roboty eshche  ne razgruzheny.
- Vozrazil odin iz direktorov "RAVA-1".
     -  O,  gospoda, pust' vas  eto  ne  bespokoit. Vse proizojdet  na vashih
glazah za ochen' korotkoe vremya. Kak budto mashiny pribyli s kosmicheskih trass
pryamo na pole boya.
     De Krussi skazal neskol'ko slov v miniatyurnoe peregovornoe ustrojstvo i
stvorki  dvuh   shattlov  "Interlifta",  nachali   raskryvat'sya.  Kak   tol'ko
opustilis'  razgruzochnye  trapy, iz ogromnyh  ziyayushchih  otverstij  pokazalis'
kakie-to dikovinnye prizemistye mashiny, malo napominayushchih shagayushchih robotov.
     -  No gde  zhe  roboty,  gospodin  De  Krussi?..  -  Sprosil  kto-to  iz
direktorov.
     - Minutu terpeniya, gospoda... - Zagadochno ulybnulsya gost'.
     On  proiznes v peregovornoe ustrojstvo eshche  odnu komandu i  prizemistye
mehanizmy,  vyehavshie   iz  tryumov,  stali   podnimat'sya   i  raskladyvat'sya
vysvobozhdaya vse novye i novye elementy konstrukcii boevogo mehanizma.  CHerez
minutu v bleske novoj broni na zemle stoyalo dva krasavca robota. |ti giganty
pochti v dva raza prevyshali vysotu hvostovogo opereniya shattla.
     Teper', glyadya na etih pyatnadcatimetrovyh monstrov ne verilos',  chto oni
mogli umestit'sya vnutri gruzovyh tryumov.
     - Nu vot, gospoda, - ne skryvaya ulybki poyasnil De Krussi,  - eto i est'
nash 150 tonnyj "zveroboj".  Obratite  vnimanie, kak  legko peredvigayutsya eti
mashiny.
     Sleduya ego ukazaniyam,  pilot  odnogo  "zveroboya" povel svoego robota po
polyu,  gde  tot  legko  pereshagival  tankovyh  zagrazhdeniya i  sryval kolyuchuyu
provoloku.  Pri  etom  "zveroboj"  dvigalsya i  balansiroval  sovershenno, kak
nastoyashchij chelovek. Gracioznost'  takoj bol'shoj metallicheskoj mashiny, privela
nablyudatelej v vostorg.
     - O, eto otlichnye roboty!...
     - Po krajnej mere, peredvigayutsya oni dovol'no rezvo... -  Vyskazyvalis'
vse bez isklyucheniya chleny komissii, ne otvodya binoklej ot idushchego "zveroboya".
     - Smotret' v binokl', eto konechno ochen' interesno, gospoda, no chtoby po
nastoyashchemu ocenit' eto  chudo tehniki nado podojti poblizhe... Posmotrite syuda
gospoda...
     Uslyshav, chto skazal De Krussi vse  opustili binokli i povernulis' v ego
storonu i... obomleli... Pryamo  pered  tribunoj, v kakih nibud'  semi-vos'mi
metrah, nad nimi vozvyshalsya vtoroj "zveroboj"... Pauza dlilas' ne menee treh
minut i De  Krussi ne preryval ee, polagaya, chto  tem bolee yarkie vpechatleniya
ostanutsya u chlenov komissii.
     - |t-to da-a...
     - Mahina kakaya...
     - Uzhasnyj monstr... - Ottaivali chleny komissii.
     -  Itak,  ya pristupayu  k  oznakomleniyu  so  150 tonnym  boevym  robotom
"zveroboj". - Gromko ob座avil De Krussi, slovno klassnyj uchitel' privlekaya  k
sebe vnimanie.
     - Vooruzhenie  "zveroboya"  treh  kategorij:  zenitnoe, protivotankovoe i
protivopehotnoe. Zenitnoe raspolozheno  na samom verhu. To, chto vy prinimaete
za  golovu, na  samom dele yavlyaetsya orudijnoj bashnej, - sleduya  ukazaniyam De
Krussi bashnya  neskol'ko raz  povernulas' vokrug svoej osi,  demonstriruya dve
sparennyh   artustanovki   i  raketnye  napravlyayushchie,   plotno   obleplennye
blestyashchimi, kak baklazhany raketami.
     -  Vy  vidite  dve  sparennye  artustanovki kalibra  -  75 millimetrov,
kotorye takzhe  mogut  effektivno ispol'zovat'sya  i  protiv  nazemnyh  celej.
Zenitnye rakety my ispol'zuem klassicheskogo  obrazca - R-1, proizvodimye  na
voennyh zavodah Federal'nogo pravitel'stva... Teper' ruki, a vernee to,  chto
vmesto nih... Na pravoj  ruke  smontirovano 220 millimetrovoe avtomaticheskie
orudie  s  chastichnym primeneniem tunnel'nogo  effekta. |to pozvolyaet pridat'
snaryadam nachal'nuyu skorost'  v  vosem'  raz  prevyshayushchuyu obychnuyu. Sushchestvuyut
varianty ustanovki vmesto orudiya sfokusirovannogo rentgenovskogo iniciatora,
no eto, k sozhaleniyu, poka vopros budushchego...
     - A chto zhe meshaet ustanovit' etot iniciator sejchas?.. - Pointeresovalsya
Dzhon Fortesko.
     -  |to oruzhie poka nesovershenno i trebuet bol'shogo kolichestva  energii.
Esli  ustanovit'  takoj  iniciator, kotoryj  my imeem sejchas, to ves' boevoj
robot budet uveshan istochnikami BIM, a mesta dlya ostal'nogo vooruzheniya, broni
i boekomplekta sovsem ne ostanetsya.
     - A chto, voobshche eto takoe, iniciator?.. - Zadal vopros  shchuplyj direktor
iz "RAVA-1".
     - |to chto-to vrode anigilyatora, tol'ko slabogo...
     - No sozdanie anigilyatorov nevozmozhno!.. - Vozrazil shchuplyj.
     - No tem  ne  menee ih prototipy uzhe sushchestvuyut... I vse zhe vernemsya  k
"zveroboyu"...  Itak, levaya ruka... V sluchae neobhodimosti, ispol'zuetsya  kak
taran... -  pal'cy robota szhalis' v  moshchnyj metallicheskij  kulak  i podvyvaya
privodami,  ego ruka sdelala postupatel'noe  dvizhenie, kak  budto udaryaet  v
stenu. Kulak okazalsya pochti nad golovami komissii i vse s opaskoj posmotreli
na  nego,  nevol'no predstaviv  kak  iz  voobrazhaemoj  steny  letyat  oblomki
kirpichej.
     - No glavnoe v levoj ruke, - prodolzhal  De Krussi, - eto avtomaticheskie
pushki, dlya unichtozheniya zhivoj sily protivnika.
     Bronevye shchitki ot zapyast'ya do loktya  myagko raskrylis' i s  obeih storon
ruki vyskochilo po avtomaticheskoj pushke.
     - I eto  eshche  ne  vse, gospoda... Po bedrennymi shchitkami,  nahodyatsya  85
millimetrovye granatomety, - slovno dveri raspahnulis' bedrennye shchitki, i iz
nih vyehali stvoly granatometov, bol'she pohozhie na protivotankovye orudiya.
     -  Na  spine boevogo  robota  mozhno  zametit' nechto  vrode  ranca...  -
vzvizgnuv  privodyashchimi  mehanizmami,  robot  povernulsya  na  meste,  pokazav
komissii  spinu,  -  eto korobchatyj  magazin  dlya  boekomplekta  vseh  vidov
vooruzheniya robota. Iz nego, po special'nym transporteram, boezapas postupaet
k  potrebitelyam.  Obychno  komplekta  hvataet   na  dvadcat'-sorok   minut  v
zavisimosti ot intensivnosti boya. Korobchatyj magazin vesit dvenadcat' tonn i
v boevyh  usloviyah zamenyaetsya  s pomoshch'yu  drugogo  robota ili obsluzhivayushchego
gruzovogo gelikoptera. V poyasnichnoj chasti spiny raspolozhen reaktor, pitayushchij
energiej vse sistemy boevogo  robota. |to  naibolee vazhnoe i samoe  uyazvimoe
mesto  v   mashine,   poetomu  tolshchina  bronirovaniya  zdes'   dostigaet   400
millimetrov... Vsem  etim  hozyajstvom  upravlyayut tri chlena  ekipazha...  Odin
nahoditsya v golovnoj  chasti i  otvechaet za zenitnyj kompleks robota,  vtoroj
strelok  rabotaet  s pushkami  i granatometami. I  tretij  chlen ekipazha,  eto
mehanik  voditel'.  Ot  ego  masterstva  zavisit,  naskol'ko  horosho  sumeyut
pokazat' sebya  strelki...  Oznakomlenie so "zveroboem" my  okonchili gospoda.
Kakie budut voprosy?..
     Voprosov ne bylo i De Krussi razreshil ekipazhu otvesti robota k shattlam.
CHleny  komissii  voshishchennymi vzglyadami provozhali  bronirovannogo  krasavca,
kogda slegka pokachivayas', on uhodil  ot  tribuny, ostavlyaya  na utrambovannom
grunte poligona, dovol'no glubokie sledy.
     -  Sleduyushchim u nas vystupaet boevoj robot "inspektor"!..  -  Ob座avil De
Krussi i  povinuyas' ego  prikazu  po  radio,  ot shattlov  stala priblizhat'sya
dovol'no  strannaya konstrukciya, lishennaya toj  gracioznosti,  kotoroj obladal
"zveroboj".
     CHtoby ne propustit' nichego interesnogo, no  v to zhe vremya ne umeret' ot
zhazhdy,  chleny  komissii, vremya  ot  vremeni, otbegali k  "shvedskomu  stolu",
chto-to naskoro oprokidyvali i vozvrashchalis' na mesto.
     Tyazhelo perevalivayas', no vse  zhe dovol'no rezvo, "inspektor" doshagal do
tribuny i ostanovilsya na toj zhe distancii, chto i ego predshestvennik.
     - Itak: "inspektor"...  - nachal  oznakomlenie De Krussi, - eto, gospoda
tipichno shturmovaya mashina s ochen' agressivnoj maneroj vedeniya boya. Vy vidite,
chto etot  boevoj robot znachitel'no nizhe  "zveroboya". Vysota  etoj  mashiny  6
metrov. Pri etom on vesit 98 tonn.  Znachitel'naya chast' etoj massy prihoditsya
na bronyu, dostigayushchuyu v lobovoj chasti do 250 millimetrov i nepomerno bol'shoj
korobchatyj magazin dlya  boepripasov.  On primerno  v  dva  s  polovinoj raza
vmestitel'nee chem u "zveroboya"... Priplyusnutyj obtekaemyj korpus, pohozhij na
telo  kraba, pozvolyaet  otvodit'  v rikoshet bol'shuyu chast' popadayushchih v  nego
snaryadov,  a  eto ochen' vazhno, poskol'ku "inspektor" rabotaet na  blizkih  i
sverhblizkih distanciyah...  Kak vy sami vidite  kolennye sochleneniya  ego nog
gnut'sya nazad, kak u pticy. |to  pozvolyaet emu v sluchae neobhodimoj oborony,
legko sadit'sya na zemlyu i prevrashchat'sya v bronirovannyj dot...
     De Krussi perevel duh i podoshel k "shvedskomu stolu".
     - S vashego pozvoleniya,  gospoda, ya promochu gorlo... Davno, znaete li ne
prihodilos' chitat' takih dlinnyh lekcij...
     -  Konechno-konechno, mister Rikar.  Na etom stole vse samoe luchshee,  chto
tol'ko voditsya  v Central'nyh  Mirah. - Ulybnulsya  |duard Levin,  igraya rol'
radushnogo hozyaina.
     -  Priznat'sya  u  sebya v Ulisse,  -  zametil  De  Krussi, sdelav glotok
krasnogo vina, - my vedem bolee skromnuyu zhizn'.
     -  Ne isklyucheno, chto vskore vasha zhizn'  izmenitsya v luchshuyu storonu i vy
peresmotrite svoi privychki. - Predpolozhil Dzhon Fortesko.
     - Sovershenno  s  vami soglasen, gospoda... - De Krussi postavil na stol
pustoj bokal i vernulsya k svoim obyazannostyam lektora.
     - Itak, vooruzhenie... V verhnej chasti  dva rotornyh artavtomata kalibra
75  millimetrov, upryatannye  v  bronirovannye bashni.  Skorostrel'nost'  etih
pushek 1800 vystrelov v minutu,  chto  pozvolyaet prakticheski  pererabatyvat' v
pyl'  vse  nazemnye  postrojki i unichtozhat' lyubuyu  bronetehniku,  vplot'  do
tyazhelyh tankov "marshall", kotorye ispol'zuyut vashi opponenty... V  dopolnenie
k pushkam,  na sravnitel'no nebol'shih rukah etogo boevogo robota... YA by dazhe
skazal  na krylyshkah, navesheny  puskovye kassety  so  sverhbystrymi raketami
"shpic",  imeyushchimi kumulyativnye,  oskolochnye i zazhigatel'nye boevye  chasti...
Sparennyj "glinbull", dlya bor'by s granatometchikami protivnika, ustanovlen v
grudnoj chasti robota. Blagodarya tomu, chto robot legko saditsya  na zemlyu, ego
mozhno perezaryadit' s pomoshch'yu lyubogo pod容mnika ili inzhenernoj mashiny. A esli
patronnyj korob nahoditsya na rovnom meste, to opytnyj mehanik-voditel' mozhet
perezaryadit'sya i sam. |kipazh etoj mashiny sostoit iz dvuh chelovek. V kachestve
istochnika pitaniya ispol'zuetsya portativnyj  ionnyj  generator...  A  teper',
gospoda, nebol'shoj syurpriz... Obratite vashe vnimanie vot na eto bolotce...
     Vse  povernulis'  v tu  storonu,  kuda ukazyval  lektor i  obnaruzhili v
pyatidesyati  metrah sleva ot tribuny ogromnuyu, zapolnennuyu vodoj yamu, kotoraya
sluzhila dlya ispytanij prohodimosti gusenichnoj tehniki. Sejchas voda zacvela i
vsya yamy zarosla zelenoj plesen'yu.
     - Bud' vy na meste komandira vrazheskogo podrazdeleniya. CHtoby vy uvideli
podhodya k takomu obychnomu bolotu?..
     CHleny komissii  nedoumenno pozhimali plechami  nichego ne ponimaya.  V etot
moment  voda  v  bolote  slovno  vzorvalas'  i  byla  vyplesnuta  na  berega
podnimayushchimsya korpusom "inspektora". Ves' v oshmetkah tiny i stekayushchej zhidkoj
gryazi, robot povel pushkami  po  storonam  i  legko vybralsya na bereg,  a ego
vyhod soprovozhdalsya burnymi aplodismentami chlenov komissii.
     -  A teper'  nasha,  tak skazat', kavaleriya. - Ob座avil  De Krussi, kogda
otpushchennye "inspektory" uzhe udalyalis' k gruzovym korablyam.
     - |to 8-mi tonnyj robot "irokez"...
     Ot  shattlov otdelilis' chetyre nebol'shih robota i pobezhali v napravlenii
tribuny. Oni legko pereskakivali  cherez  popadayushchiesya na  polose prepyatstvij
zagrazhdeniya,  transhei  i  blindazhi.  Uzhe  cherez neskol'ko  sekund,  chetverka
"Irokezov"  rezko  zatormozila pered  tribunoj  s  priemnoj komissiej, vzryv
zemlyu svoimi trehpalymi nogami.
     Hotya eti boevye mashiny vyglyadeli ne stol' ogromnymi, vidno bylo chto eto
neutomimye  presledovateli,  razvedchiki  ili  dazhe   diversanty,   nastol'ko
ottocheny i produmany byl vse ih dvizheniya.
     - Itak, legkie roboty "irokez"... Ochen' horoshi  dlya  organizacii boevyh
dejstvij na  dostatochnom  udalenii  ot glavnyh sil.  Oni  ochen'  podvizhny  i
manevrenny.  Na  bortu  imeetsya oborudovanie dlya zabora  prob grunta,  vody,
opredeleniya sostava vozduha,  radiacii i  mnogih  drugih  izmerenij. Sistemy
infravizionnogo  nablyudeniya  pozvolyayut  pilotu  legko  orientirovat'sya  dazhe
noch'yu. Vysota  "irokeza"  - 4  metra. Lobovoe  bronirovanie  40 millimetrov.
Vooruzhenie  boevogo  robota sostoit  iz  avtomaticheskoj  dlinnostvol'noj  30
millimetrovoj  pushki  i dvuh  pulemetov. Pushka effektivna na rasstoyanii 3000
metrov i ispol'zuetsya dlya porazheniya  v  korpus bronetransporterov, desantnyh
mashin i tanketok. U tankov  "marshall" eta pushka mozhet povredit' gusenicy ili
razbit' nizhnie  katki.  Vozmozhno vedenie ognya  i po  vozdushnym celyam,  no ne
ochen' bystrym. Naprimer, po zahodyashchim na posadku shattlam ili gelikopteram...
Pulemetov, kak ya uzhe zametil,  u "irokeza" dva. Odin, i vy eto  vidite sami,
tradicionnyj  sparennyj  "glinbull",  a  vot   vtoroj,   gospoda,  eto  plod
razrabotok konstruktorskogo byuro  Ullisa.  |tot pulemet  usovershenstvovannyj
avtomaticheskij drobovik "TOZ-500" dvenadcatogo  kalibra. My  doveli skorost'
strel'by  etogo  pulemeta  do  800 vystrelov  v  minutu  i  oborudovali  ego
izotermicheskim stvolom. Dlya  bor'by  s pehotoj protivnika na distancij do 60
metrov  eto, poka,  luchshee oruzhie. Boepripasy v nem ispol'zuyutsya  obychnye  -
stal'naya kartech'... - De Krussi zamolchal, proshelsya po tribune i skazal:
     - A teper', gospoda, samoe priyatnoe - strelkovye ispytaniya.
     Po ego radiokomandam, vse roboty vystroilis' v odnu sherengu. "Zveroboi"
vstali  poseredine,  sprava i  sleva ot nih razmestilis'  "inspektory", a po
krayam, ryadom s nimi, vystroilis' dve pary "irokezov".
     Roboty stoyali v pyatidesyati metrah sprava ot tribuny, a sleva v dvuhstah
metrah nahodilsya  special'nyj  lentochnyj  transporter,  ukrytyj  v  betonnoj
transhee. Na lentu etogo transportera ustanavlivalas' otsluzhivshaya  svoj  srok
ili povrezhdennaya tehnika, kotoraya ne byla v sostoyanii peredvigat'sya sama.
     Transporter vklyuchilsya  i po nemu  poplyli dva zakopchennyh  "marshalla" s
razbitymi gusenicami. Edva tol'ko De Krussi  dal komandu, kak oba "zveroboya"
podnyali  svoi pravye  ruki i vozduh raskololi, kak dva udara groma, vystrely
220  millimetrovyh  orudij.  Odin  iz  tankov  ot  takogo chudovishchnogo  udara
razvalilsya  na  ogromnye   oskolki,  a   u  vtorogo,  kak  yaichnaya  skorlupa,
razletelas' bashnya. Totchas v ostatki vtorogo tanka udarili sparennyj zenitnye
pushki "zveroboev" i v odno mgnovenie dovershili polnoe ego razrushenie.
     V eto vremya  special'nyj moshchnyj kran postavil na dvizhushchijsya transporter
dva gigantskih  betonnyh  monolita,  razmerami  s odnoetazhnyj  dom,  kotorye
poplyli slovno velichestvennye ajsbergi.
     Teper'  nastala  ochered' "inspektorov". Zasvisteli razgonyayas'  rotornye
artavtomaty, roboty nemnogo priseli i ot etogo stali vyglyadet' eshche opasnee.
     Posledovala  komanda  De   Krussi,  i   ognennye  smerchi   iz   chetyreh
artillerijskih  bashen   udarili   v  pervyj   monolit,   izdavaya  pri   etom
neprekrashchayushchijsya grohot  vodopada i cherez  neskol'ko sekund, betonnaya  glyba
prevratilas' v grudu oskolkov razbrosannyh v radiuse sta metrov.
     Potom posledoval pereryv v  neskol'ko sekund i to zhe samoe proizoshlo so
vtorym monolitom.
     CHleny komissii ne otryvayas' ot  binoklej  i ne zakryvaya rtov,  smotreli
eto  predstavlenie  i  lish'  slegka  morshchilis',  kogda  grohot   dohodil  do
nevynosimogo urovnya.
     Kogda  so  vtorym  betonnym monolitom  bylo pokoncheno  po  transporteru
poplyli dve tanketki. Totchas ozhivilis' "irokezy" i ih  dlinnostvol'nyj pushki
chasto-chasto  zastuchali, delaya iz  korpusov tanketok resheto. |to byla tonkaya,
masterski   vypolnyaemaya   rabota  i  s   tribuny  nablyudatelej   poslyshalis'
aplodismenty.
     Vnezapno  "irokezy"  rvanulis'   s   mesta   i   pomchalis'   v  storonu
transportera, po kotoromu poplyli mulyazhi soldat.
     S distancii v sto  metrov roboty otkryli ogon' iz kartechnyh pulemetov i
ot  mulyazhej,  oboznachayushchih  soldat  protivnika,  vo  vse   storony  poleteli
mel'chajshie  klochki  i  vskore ot  mishenej  ostalos' tol'ko  unosimoe  vetrom
konfetti.
     Vypolnivshie   svoyu  zadachu  roboty  vernulis'  k  gruzovym  shattlam,  a
aplodismenty direktorov adresuemye De Krussi ne smolkali neskol'ko minut.
     - |to besprecedentno, dorogoj gospodin De  Krussi!.. - Vostorgalsya Dzhon
Fortesko.
     - Da,  nichego podobnogo net ne u odnoj  armii v predelah Federacii!.. -
Vtoril emu |duard Levin.
     - I u nas dlya vas tozhe est' priyatnyj syurpriz, - soobshchil Fortesko, - uzhe
segodnya my mozhem podpisat' dogovor o nashem voennom soyuze.
     - Da-da, i  vashi  usloviya otnositel'no Sulifana prinimayutsya. -  Dobavil
|duard Levin.




     Proshlo  uzhe  dva  chasa,  kak  zavershilsya  shturm  citadeli  "Gustav".  V
zavalennyh  oblomkami  i  mertvymi  telami  koridorah  kreposti,  uzhe  vovsyu
hozyajnichali pobediteli. Remontno-uborochnye komandy vynosili musor, podpirali
obvalivayushchiesya  potolki,  vosstanavlivali  oborvannye  provoda  i   pomogali
pohoronnoj komande vytaskivat' trupy.
     Neobhodimo bylo vosstanovit' boesposobnost' citadeli i sdelat' ee takoj
zhe  nepristupnoj, kakoj  ona  byla do  shturma,  poetomu  ryadom  s  krepost'yu
sadilis' gruzovye korabli, dostavlyavshie stroitel'nye materialy.
     Pribyli lyudi iz razvedki, i privezli svoih specialistov po komp'yuteram.
Oni  obsledovali vse  ucelevshie  i povrezhdennye  komp'yutery,  skachivaya,  gde
udavalos', poleznuyu dlya sebya informaciyu.
     Na  protyazhenii  dvuh  chasov,  so  vremeni  zahvata  citadeli  "Gustav",
lejtenant Klensi, ne znaya otdyha,  iskal  komnatu, gde,  kak on predpolagal,
dolzhna byla nahodit'sya informaciya obo vseh specialistah, zhivushchih na Kitase.
     Neskol'ko  raz  on natykalsya na kadrovye banki dannyh, no  vse eto byli
voennye kadry i eto ego ne  interesovalo. Lejtenant byl uveren, chto chelovek,
kotorogo on ishchet, dolzhen obretat'sya po lichinoj obychnogo sluzhashchego. Braena, v
ego  poiskah, soprovozhdala kapitan  Kuatro, kotoraya  radi  etogo  ne poshla s
ostal'nymi soldatami k polevoj kuhne.
     Kogda  priehali  lyudi iz  razvedki,  poiski  zamedlilis',  tak kak  oni
opechatali vse komp'yutery  i vystavili vozle  kazhdogo iz nih ohranu. Prishlos'
posporit' v  odnom-dvuh mestah, gde blagodarya prisutstviyu Lizy edva ne doshlo
do draki.
     Vyjdya   v  koridor  posle  ocherednogo  skandala,  Braen  ostanovilsya  v
razdum'e: chto delat' dal'she.
     - Da davaj  dadim im  v mordu  i vse  dela,  Braen. Ved' ih vsego dvoe.
Hochesh'  ya odna ih zadelayu?.. - I Liza uzhe  sdelala dvizhenie v storonu dveri,
no Braen uspel shvatit' ego za rukav:
     - Postoj, ya pridumal, kak nam postupit'...
     -  Nu, govori.  -  Ostanovilas' Liza s  sozhaleniem otkazyvayas' ot svoej
zatei.
     - My teper' vrode kak geroi, tak?..
     - Konechno, -  soglasilas' Liza,  - esli  by  ne my etih zasrancev zdes'
segodnya by ne bylo... - Kivnula ona v storonu obidchikov iz razvedki.
     - Vot  poetomu my najdem ih  nachal'nika i, dumayu,  on nam ne otkazhet  v
pomoshchi... - Zaklyuchil Braen.
     - A esli otkazhet my i emu dadim v mordu. - Po svoemu zakonchila Liza.
     Prishlos' snova vernut'sya k mestu  poslednego  skandala, estestvenno bez
Lizy,  i  vyyasnit'  u  lejtenanta,  gde  iskat' ego  nachal'nika.  Tot bystro
svyazalsya  s  kem-to  po  UPS i  soobshchil, chto majora  Ansel'ma  ishchut kakie-to
"korichnevye krysy". Lejtenantu chto-to otvetili i on obratilsya k Braenu:
     - Predstav'tes', kto vy?...
     - Inzhener-lejtenant Klensi, komandir  diversionnogo vzvoda  "korichnevyh
krys"...
     Lejtenant peredal otvet Braena i cherez neskol'ko sekund skazal:
     - Vas zhdut na chetvertom etazhe. Sprosite majora Ansel'ma.
     - Spasibo, lejtenant... -  Poblagodaril Braen i  vyshel  v  koridor, gde
natknulsya na stoyashchuyu vozle dverej Lizu.
     - Ty chego torchish' vozle samoj dveri?
     - YA podslushivala...
     - Podslushivala? Zachem?..
     - CHtoby vovremya prijti tebe na pomoshch'.
     - Ty ozhidala, chto ya snova poshel skandalit'?..
     - Net. No malo li... U etogo lejtenanta  bylo  takoe  lico...  Takih  ya
lyublyu sbivat' podsechkoj. - Mechtatel'no proiznesla Liza.
     - Pojdem,  nas zhdut na chetvertom etazhe...  - Skazal  Braen i reshitel'no
potashchil  Lizu  za  rukav,  vse  eshche  ne  rasstayushchuyusya s  mysl'yu  ob izbienii
lejtenanta.
     - Poslushaj, ty  zhe byla takoj chudnoj devochkoj,  tam v uchebnom centre na
|grasole.  Po  krajnej  mere,  poslednie  dve  nedeli...   Pochemu  ty  opyat'
prevrashchaesh'sya v otvratitel'nogo monstra?..
     -  Ha, sravnil. Tam  my  s toboj kazhdyj den'  zanimalis' lyubov'yu i  tam
teploe more i krasivaya buhta.  A zdes' snova vojna... Kak  predstavlyu, chto v
tot moment, kogda  nashi  rebyata  istekali  krov'yu i glotali morskuyu  vodu...
|tot... lejtenantishka s pravil'nym proborom... sidel  v chistom ofise i pisal
kakuyu nibud' bumazhechku... A teper' on korchit iz sebya voennogo...
     Petlyaya  mezhdu  kuchami bitogo  kirpicha  i  rabochimi  uborochnoj  komandy,
suetyashchimisya  s  tachkami,  Braen  s  Lizoj  zashli  v lift  i  kapitan  Kuatro
neuverenno nazhala  knopku,  no  elektrichestvo  uzhe  vosstanovili i  lift, na
udivlenie plavno, poplyl na chetvertyj etazh.
     -  Vidish' li, Liza, nravitsya on tebe ili net,  no  i  bez takih  parnej
obojtis' nel'zya.  Oni  konechno ne voyuyut, no zato  podderzhivayut  poryadok. Bez
poryadka v armii nel'zya. I bez sekretnosti tozhe. - Podumav, dobavil on. Dveri
lifta otkrylis' i  oni vyshli  na ploshchadku chetvertogo etazha. Uborshchikov  zdes'
eshche  ne  bylo  i  tela  pogibshih  zashchitnikov  kreposti  ostavalis' lezhat'  v
perehodah. Ih lish' nemnogo sdvinuli k stenam, chtoby oni ne meshali hodit'.
     Vyjdya v  dlinnyj  koridor, Braen, po skopleniyu lyudej, srazu  opredelil,
gde mozhet nahodit'sya major Ansel'm i poshel v tom napravlenii.
     Kogda  oni s kapitanom Kuatro priblizilis', ot gruppy voennyh otdelilsya
chelovek  i  zagorodil  soboj dorogu.  Udivlenno  oglyadyvaya  gidrokostyumy  on
sprosil:
     - CHto vam zdes' nuzhno?.. Kto vy?..
     - YA lejtenant-inzhener Klensi. Mne nuzhen major Ansel'm.
     - Ser,  -  kriknul cherez  spinu ohrannik, -  vas sprashivayut kakie-to...
vodolazy!..
     - Idu... - Otozvalsya golos. I vskore iz odnoj iz dverej vyshel hudoshchavyj
muzhchina v grazhdanskoj kostyume i podoshel k Braenu.
     - A, tak znachit vy i est' tot samyj "Barrakuda" Braen Klensi?..
     - Tak tochno, ser...
     - A gde zhe vashi ostal'nye diversanty?..
     - Vot, - ukazal Braen na Lizu,  -  eto kapitan Kuatro i eshche pyatero ushli
za produktami...
     - A ostal'nye?..
     - Bol'she nikogo ne ostalos', ser...
     -  Ponyatno...  -  Poser'eznel  major.  -  O   vas  sprashival  polkovnik
Fergyusson. On  prosil emu  soobshchit' o  sud'be vashego  vzvoda. Dumayu, chto vas
nagradyat... Tak o chem vy hoteli pogovorit' so mnoj?..
     - Mne nuzhna nekotoraya informaciya, ser, kotoraya mozhet  hranit'sya v odnom
iz bankov komp'yuternoj seti kreposti. - Vypalil Braen.
     - Informaciya? - Udivlenno podnyal brovi major  Ansel'm. - CHto zh, dumayu ya
smogu vam pomoch', esli, konechno, eta informaciya ne yavlyaetsya sekretnoj...
     - Net, ser. |ta informaciya vryad li yavlyaetsya sekretnoj.
     - Kakaya zhe informaciya vas interesuet?..
     - Mne  nuzhno  najti  na Kitase  cheloveka, po imeni  Kaventas  Hellaspi.
Dumayu, chto eto kakoj-to grazhdanskij specialist.
     - Kto on, esli ne sekret, i zachem vam nuzhen?
     - On zhulik, ser. YA vsego lish' hochu zavershit' policejskoe rassledovanie,
nachatoe v kosmoportu  SHidasa. Kak okazalos', u  tamoshnih policejskih slishkom
korotkie ruki.
     - Nu voobshche-to eto ne moe  delo, zachem on vam nuzhen. Esli  dannye o nem
imeyutsya, vy poluchite ih cherez  pyat' minut. - Zaveril major Ansel'm. - Kak vy
govorite ego zovut?
     -  Kavetnas Hellaspi,  ser. - Povtoril Braen i major udalilsya vypolnyat'
zakaz. Proshlo ne  pyat' minut, a celyh dvadcat', prezhde chem on poyavilsya, nesya
v rukah nebol'shoj listok bumagi.
     - Nu, molodoj chelovek, vot vash zhulik.  Mozhete zapech' ego v yablokah... -
Skazal major peredavaya Braenu listok.
     -  Spasibo,  ser.  Vy  mne  ochen'  pomogli.   -  Poblagodaril  Braen  i
poproshchavshis'  s  majorom  Ansel'mom  oni  s Lizoj  poshli k  liftu. Vyjdya  na
liftovuyu ploshchadku, Bran razvernul listok i prochital:
     "Kaventas YUlius Hellaspi, starshij operator buril'noj ustanovki, 38 let,
holost. Stazh raboty v "Kesko mineral" - 2 goda. Aktivnyj sportsmen. Spirtnyh
napitkov  ne  upotreblyaet.   Ne  kurit.  Neodnokratno  pooshchryalsya   denezhnymi
premiyami. Postoyanno prozhivaet v Savante, 34-ya Vostochnaya ulica, 57."
     Na etom  informaciya pocherpnutaya  iz  bankov  "KESKO" ischerpyvalas',  no
imelas' eshche pripechatka nabrannaya  melkim shriftom, sdelannaya, po-vidimomu, po
iniciative majora Ansel'ma:
     "Glavnyj materik  Kitasa  - "Inderlandiya".  Imeet  poseleniya -  Amirar,
Susmo,  Bur,   Savante,  Kidsgaden,   naselennye  stroitelyami  i  geologami.
Kolichestvo zhitelej v poseleniyah kolebletsya ot 10 do 70 tysyach."
     I  eshche  byla  predstavlena karta Inderlandii, s  krepost'yu  "Gustav"  i
ukazaniem  rasstoyanij  ot nee  do  vseh  naselennyh  punktov nahodyashchihsya  na
materike.



     Kogda  Braen  s  Lizoj  nashli soldat  svoego  vzvoda, te sideli v  teni
korpusa podbitogo shattla  i poedali ris  so svininoj, zapivaya ego klubnichnym
kompotom.
     - Da vy, ya vizhu, neploho ustroilis' tut, rebyata. - Zametil Braen.
     -  O,  komandir!.. - Obradovalsya  Demin  i  vskochil so svoego mesta.  -
Sadites'!.. I vy, kapitan Kuatro, tozhe, a ya Fishera potesnyu...
     Demin peresel na zakopchennyj derevyannyj  brus ryadom s Fisherom, a Lize i
Braenu ustupil gde-to otorvannuyu chast' desantnoj skam'i.
     - Otkuda takaya  roskosh'?  - Pointeresovalas' Liza, kogda  Gotlib  i Rich
stali vykladyvat' pered novopribyvshimi dobytye produkty.
     - Da uzh "pehotnye" nam nichego ne dali, mem. - Otvetil Gotlib. - |to vse
bratki - "korichnevye krysy" iz 110-j brigady...
     - Da, uvideli  nash  prikid  - gidrokostyumy  i zainteresovalis',  kto my
takie,  a kogda  uznali,  chto  my "krysy"  s  Sulifana,  tak srazu i osypali
vsyakimi  podarkami...  - Soobshchil Rich,  i  podumav dobavil.  - V tom  chisle i
neustavnymi, ser...
     - Spirtnoe chto li?.. - Sprosil Braen otorvavshis' ot risa so svininoj.
     - Da ser... Vylit' na zemlyu?
     - Zachem zhe na zemlyu.  V takoj den' mozhno i  ustav narushit'.  Hotya by za
tovarishchej  nashih,  "korichnevyh  krys", kotorye umerli  kak "Barrakudy"...  -
Skazal Braen. - YA hotya i ne p'yu, no chisto simvolicheski tozhe prilozhus'... Tak
chto nalivajte...
     Koen i  Fisher  bystro  zasuetilis', i vskore pered Braenom i  Lizoj  na
kuske  oblicovochnogo  plastika, uzhe  stoyali dve butylki  kakoj-to  tykvennoj
vodki s Hava-Tosy i pachka bumazhnyh stakanchikov.
     Soldaty  uselis'  pryamo  na   zemle  i  Demin,  molnienosnym  dvizheniem
otkuporiv butylki, nachal razlivat' vodku po stakanam.
     V eto vremya mimo prohodili dva soldata voennoj policii, v belyh shlemah,
vooruzhennye pistoletami i elektroshokovymi dubinkami.
     - |j, Grejdi!.. Smotri-ka, eti  ublyudki p'yut  spirtnoe!.. - Skazal odin
policejskij,  kotoryj znal, chto  p'yanstvo  -  odin iz  tyagchajshih  prostupkov
soldata, podpisavshego kontrakt o najme.
     -  Uspokojsya, Mich... - Osadil  ego vtoroj. - |to diversanty, te kotorye
tut pervye vysadilis'. Ih bylo pyat'desyat chelovek, a eto vse kto ostalis'...
     Mich,  srazu ostyl i uzhe drugimi glazami  posmotrel na  narushayushchih ustav
soldat.  On ponimal,  chto pri takom rasklade del, eti  lyudi vryad  li segodnya
op'yaneyut.  Kogda  policejskie  uzhe  otoshli  ot  diversantov  poryadochno,  Mich
obratilsya k svoemu naparniku:
     -  Slushaj, Grejdi, a  ty by mog  vot tak,  kak oni, znaya, chto ot vzvoda
ostanutsya edinicy?..
     -  Ne, brat, inache by ya vzyal  kontrakt v kakuyu nibud' morskuyu pehotu, a
ne v voennuyu policiyu... V nas s toboj, sam ponimaesh', strelyayut ne tak chasto.
     I soglashayas' s nim Mich kivnul golovoj.
     A  tem  vremenem,  vsya  vodka  u  "korichnevyh krys"  uzhe byla  vypita i
pokonchiv  s ostatkami shokolada i  solenyh  orehov,  oni stali  sobirat'sya na
evakuacionnyj  punkt,  kuda  stekalis' vse vojska, krome teh,  kotorye stali
garnizonom Kitasa.
     - Nu, vy  idite na evakopunkt, a u menya  eshche koe kakie dela na  Kitase.
Esli pridet shattl, a menya eshche ne budet - letite bez menya. YA pribudu pozzhe.
     - U menya tozhe dela na Kitase... Menya tozhe ne zhdite... - Vstavila Liza.
     - Kapitan Kuatro, vy nahodites' pod moim komandovaniem i...
     -  A vot i net. Operaciya zakonchilas' i ya teper' sama po  sebe - kapitan
Kuatro. - Vozrazila Liza.
     - Ser, i  vy mem. Nam konechno  ne  stoit vlezat' v vash spor, no esli vy
ostaetes', to  my s Kitasa tozhe ni nogoj. -  Zagovoril Gotlib. - "Korichnevye
krysy"  ne  brosayut  svoih  vo vsyakih tam obstoyatel'stvah.  Vy  to, mem, eto
prekrasno znaete...
     -  Da. |to tak.  - Kivnula  golovoj Liza. - Braen,  vse  "krysy" nashego
vzvoda  ostayutsya  s  toboj.  My  poedem  v  tvoj Savante  i  reshim vse  tvoi
problemy...
     I lejtenantu nichego ne ostavalos' kak tol'ko soglasit'sya.
     Pered tem, kak otpravit'sya v Savante, Braen s soldatami snova razyskali
"korichnevyh krys" s  110-j brigady i obmenyali  v ih hozyajstvennoj chasti svoi
gidrokostyumy na  polevuyu  formu "korichnevyh krys". Sebe  oni ostavili tol'ko
nozhi i "AK-format".
     Serdechno rasproshchavshis' s sobrat'yami  po oruzhiyu, malen'kij  otryad Braena
dvinulsya v  storonu  evakopunkta, gde mozhno bylo poprosit'sya  na bort kakogo
nibud' sudna.
     Do  punkta  bylo  ne bolee pyatnadcati minut  hod'by,  po  perepahannomu
snaryadami lugu, porosshemu koe gde nevysokimi kustikami. Solnce zdes' svetilo
ne  slishkom  zharko, a  vozduh  byl  napoen  aromatami, eshche ne  vytravlennymi
razvitoj industriej.
     - |j,  brat, kto  zdes' do Savante letit? - Sprosil  Demin, navisaya nad
odnim iz mehanikov shattla "20FX", stoyashchego so snyatymi dvigatel'nymi chehlami.
     -  My vse  obratno v  kosmos... - Otvetil  mehanik.  -  |to vot te,  na
gelikopterah, oni  motayutsya po mestnym  delam...  -  Mahnul mehanik rukoj  v
storonu,  gde  strekotali svoimi  vintami  vzletayushchie  i  sadyashchiesya gruzovye
gelikoptery.
     - Spasibo, brat... - Poblagodaril  Demin  i vsya komanda  napravilas' po
ukazannomu napravleniyu.
     Kogda  oni podoshli  k  ploshchadke,  odna  iz  mashin, kak  raz  progrevala
dvigateli,  sobirayas'  v  rejs.  K  pilotu,  golova  kotorogo  vidnelas'  iz
otkrytogo okoshka kabiny, podoshel Braen, reshiv vzyat' peregovory na sebya.
     - Privet, hozyain, do Savante podbrosish'?!. - Postaralsya perekrichat' rev
turbin Braen.
     - Net, - zamotal golovoj pilot, - ya na Bur...
     - No ved' eto zhe prakticheski po puti!.. Tol'ko chut' ran'she!..
     - Ne mogu, vas von skol'ko - u menya peregruzka budet!.. - Ne soglashalsya
pilot. Neozhidanno, v kabine ryadom s nim, lejtenant Klensi zametil  Lizu. Ona
odnoj  rukoj  rvanula  pilota za shivorot i  chto-to  skazala emu na uho,  tot
bystro-bystro zakival  i  sdelal  Braenu  znak,  chto  vse v  poryadke i mozhno
sadit'sya.  Lejtenant-inzhener tol'ko  pokachal golovoj, udivlyayas'  bystrote  s
kotoroj Liza mozhet dogovarivat'sya v lyud'mi.
     Soldaty sovershenno  svobodno rasselis'  v  gruzovom otseke gelikoptera,
gde bylo polnym-polno svobodnogo mesta. Prosto pilotu ne hotelos' lishnij raz
sazhat' svoyu mashinu v Savante i on pridumal izvechnuyu bajku pro peregruzku.
     Dver' v pilotskuyu kabinu otkrylas' i poyavilas' ulybayushchayasya Liza.
     - Vot i vse, komandir, a to by on ot tebya sbezhal!..
     - Soglasen, v takih sluchayah tvoya diplomatiya umestnee...
     - Dolgo nam letet' do Savante? - Sprosil Braen u Lizy.
     - A ya pochem znayu? - Udivilas' ona.
     - No ty zhe besedovala s pilotom, ya dumal ty sprosila.
     - Da on  so strahu  zabyl, kak gelikopterom upravlyat', a uzh ni na kakie
voprosy voobshche otvechat' ne mozhet... - Mahnula rukoj Liza.
     - Ty ego chto, izuvechila? - Vstrevozhilsya Braen.
     -  Da nichego strashnogo, ya ego ni razu ne udarila, prosto  prihvatila za
odno mesto i vse... Sejchas otdyshitsya i poletim...
     Vidimo pilot vse taki otdyshalsya, potomu chto turbiny zarabotali gromche i
vskore mashina, otorvavshis' ot zemli, nachala nabirat' vysotu.
     Soldaty srazu prinikli k illyuminatoram  i smotreli na udalyayushchuyusya zemlyu
i  skopleniya  gruzovyh transportov na  evakopunkte,  vokrug  kotoryh  slovno
murav'i suetilis' lyudi.
     Vskore  stala  vidna vsya poloska sushi, po kotoroj nastupali  suhoputnye
vojska. Ona vsya byla perekopana vzryvami, koe gde okamenelymi tushami  stoyali
podbitye  tanki "marshall". Dovol'no chasto, osobenno blizhe k kreposti, stoyali
obgorelye korpusa  tanketok. Sama citadel'  "Gustav",  slovno  yazvami,  byla
pokryta  belymi vyboinami  s zakopchennymi  krayami. A  kogda, lozhas' na kurs,
gelikopter nakrenilsya, mozhno bylo zametit' yuzhnuyu storonu citadeli, stoyashchuyu v
vode  i  to   mesto,  gde  poleg  pochti  ves'  sostav  diversionnogo  vzvoda
"korichnevyh krys".




     Gelikopter, nikuda ne  svorachivaya, letel uzhe polchasa i  vse "korichnevye
krysy"  i  ih  komandir  dremali,  ubayukannye  monotonnym  gudeniem  turbin.
Neozhidanno vintokrylaya mashina nakrenilas' i nachala zavalivat'sya  na bok. Vse
passazhiry tak i posypalis' na pol,  vskakivaya posle padeniya i srazu hvatayas'
za svoi avtomaty.
     Kapitan Kuatro,  edva vskochiv na nogi rvanula  dver' pilotskoj kabiny i
chto-to kriknula pilotu, tot otvetil i Liza vyskochila obratno:
     - "Osa"!.. Istrebitel' "keskov"!..
     - Otkuda on zdes'?.. - Udivilsya Braen.
     V  etot  moment  ochered'  iz   aviacionnoj  pushki  proshlas'  po   bortu
gelikoptera,  s  treskom  raznosya  v  klochki  ego  obshivku.  Melkie  oskolki
razletelis' po storonam i dva iz nih vpilis' Braenu v bedro.
     - Vse  k illyuminatoram  po levomu bortu!..  - Kriknul lejtenant-inzhener
Klensi. - Esli on blizko, strelyat' po hvostovomu opereniyu!..
     S  trudom  sohranyaya ravnovesie, osobenno  v  te  momenty,  kogda  pilot
pytalsya ujti iz pricela "osy",  soldat zanyali svoi pozicii, vybiv prikladami
uzhe rastreskavshiesya illyuminatory.
     Liza  snova  poyavilas' v kabine i krichala pilotu, chto nuzhno podstavlyat'
levyj bort. Blednyj, kak smert', vertoletchik nichego  ne ponimal, lish' besheno
dergal shturval,  brosaya gelikopter v nemyslimye  povoroty i virazhi. Nakonec,
kogda ot snaryada  razletelos'  odno iz stekol  kabiny, on  ponyal, o chem  emu
tolkovala Liza i kivnul golovoj.
     "Osa" sdelal dalekij  razvorot i snova  stal zahodit' na cel', sokrashchaya
distanciyu, chtoby bit'  navernyaka. Kogda do nee ostavalos' metrov  trista, po
komande Braena, soldaty otkryli ogon'.
     Neskol'ko pul'  udarili  v  steklyannyj  kolpak, ostaviv  na  nem  belyj
otmeteny, i pilot, ne ponyav  otkuda strelyayut,  sdelal  eshche odin razvorot. On
vnimatel'no osmatrivaya nebo, no krome gelikoptera vokrug nikogo ne bylo.
     Ponyav, chto  strelyali s ego levogo borta, pilot razvernul istrebitel'  i
stal zahodit' gelikopteru  v hvost, lovya korpus  v  perekrestie  pricela. No
edva on  priblizilsya  na  distanciyu strel'by,  gelikopter  zaves na  meste i
razvernul,  slovno  tankovuyu  bashnyu,  svoj  "vooruzhennyj"   bort  v  storonu
istrebitelya.
     Uhodya ot  stolknoveniya  pilot  "osy" vynuzhden byl  svernut' v  storonu,
podstavlyaya  ploskosti   pod  ogon'.  Po  krajnej  mere  sotnya  pul'  proshila
nezashchishchennyj korpus  legkogo istrebitelya  i letchik pochuvstvoval,  chto mashina
ploho slushaetsya rulya.
     Ponyav, chto  na otyazhelevshej  mashine  chisto emu  ne vyigrat', on napravil
svoj istrebitel' na gelikopter, vyzhimaya ih dvigatelej vse vozmozhnoe.
     Stremitel'no, kak  kometa, letela  "Osa", ostavlyaya  za  soboj belovatyj
shlejf  vytekayushchego   iz  proboiny  topliva.  Ne  dozhidayas'  poka   distanciya
sokratitsya,  pilot  otkryl   ogon'  s   rasstoyaniya  v  pyat'sot   metrov.  No
odnovremenno s etim  gelikopter  rvanulsya vverh,  propuskaya pod svoim bryuhom
dlinnye trasy  pushechnyh  snaryadov. V  bessil'noj  yarosti pilot  "osy" dergal
shturval, no istrebitel' prodolzhalsya nestis' pryamo, sovershenno ne reagiruya na
usiliya letchika.
     Kogda on priblizilsya, to sverhu, s visyashchego gelikoptera po nemu udarili
shest'  "AK-formatov". Podtekayushchee toplivo "osy" vspyhnulo  i ostavlyaya chernyj
sled istrebitel' stremitel'no ponessya k zemle.



     Gelikopter tyazhelo osel na  kolesa posredi shosse, ego  dvigateli  gromko
ryknuli  i  zaglohli. Dver'  pilotskoj  kabiny  otvorilas'  i  vyshel  pilot,
nevysokij  shchuplyj  paren'.  On  ves' vzmok ot perezhitogo  napryazheniya, no byl
schastliv ot osoznaniya, chto ostalsya cel.
     - Mem, - prizhav k grudi  naushniki  obratilsya on k Lize, -  bol'shoe  vam
spasibo, chto spasli mne zhizn'...
     - No my vse strelyali, paren', tak chto blagodari vseh...
     - |to tak, vsem  bol'shoe  spasibo, no  vy, mem...  Esli by vy  menya  ne
zastavili vzyat' vas na bort, etot istrebitel' razmazal by menya po zemle...
     -  Vsegda beri poputchikov paren',  - zametil Rich, -  v kompanii veselee
pomirat'.
     - Esli rasskazhu nashim rebyatam, chto iz shesti avtomatov  zavalili  "osu",
oni  mne prosto ne  poveryat... - Prodolzhal  pilot, poka  "korichnevye  krysy"
vybiralis' naruzhu.
     Oni  otoshli  uzhe  metrov  na  shest'desyat,  kogda dvigateli  gelikoptera
zarabotali  i on otorvavshis' ot zemli poletel v storonu Bura, prodolzhaya svoj
prervannyj polet.
     - U menya ostalos' odinnadcat' patronov... - Soobshchil Demin.
     - A u menya pyatnadcat'. - Otozvalsya Fisher.
     - A u menya voobshche nichego ne ostalos', - hmuro konstatiroval Koen, - vse
rasstrelyal do zhelezki.
     - Davajte delit'sya, u menya eshche tridcat' shtuk imeetsya. - Skazal Braen. -
Liza kak ty?...
     -  Tridcat'  chetyre...  Mne  nekogda  bylo  strelyat', ya vse  vremya vela
peregovory s pilotom.
     Vse patrony  slozhili v kuchu i  potom  podelili porovnu.  Poluchilos'  po
dvadcat' odnoj shtuke.
     -  "Ochko",  prichem u  kazhdogo, - obradovalsya Demin, - znachit my segodnya
vyigraem, komandir.
     -  Razve tak byvaet, chtoby u  vseh srazu  "ochko"?... - Usomnilsya  Koen,
bol'shoj znatok kartochnyh igr.
     - No ty zhe sam vidish'. Ne verish' - pereschitaj. - Rezonno otvetil Demin.
     - Kto zhe togda v proigryshe? - Ne unimalsya Koen.
     - Tot paren', chto letel na "ose" i tot kotorogo ishchet komandir...
     Soldaty  shli  po  okraine Savante,  napominayushchej chisten'kuyu derevnyu. Po
obeim storonam ulicy stoyali nebol'shie odnoetazhnye  doma. Pered kazhdym imelsya
palisadnik s cvetami ili malen'kimi dekorativnymi kustikami. Peshehodov nigde
vidno ne bylo, poskol'ku  v  den'  shturma  citadeli,  zhiteli,  vo  izbezhaniya
nedorazumenij so storony pobeditelej, iz domov ne vyhodili.
     Braen  s  otryadom shel uzhe  polchasa, no po prezhnemu, sprosit'  bylo ne u
kogo. On uzhe  podumyval,  chtoby zajti v odin  iz domov i tam  vyyasnit',  gde
nahodit'sya 34-ya  Vostochnaya  ulica, no neozhidanno iz-za ugla  pokazalsya  dzhip
voennoj policii.  Mashina ostanovilas' vozle odnogo  iz  domov, iz nee  vyshli
chetvero soldat i podojdya k dveri, nachali stuchat'.
     Poka  Braen  so svoimi lyud'mi  podhodili  k policejskim,  te  o chem  to
besedovali s vyshedshim iz doma  obitatelem i  davali emu podpisyvat' kakie-to
bumagi.
     Pri poyavlenii Braena i  Lizy, serzhant voennyj policii  i  troe  ryadovyh
kozyrnuli.
     -  Serzhant  Merlin,  ya  i  moi  lyudi  provodim  pereregistraciyu  gornyh
specialistov. - Otraportoval on.
     - Perevodite ih po krylo "PENTO"?.. - Utochnila Liza.
     - Tak tochno,  mem. Oni podpisyvayut  novye kontrakty na teh zhe usloviyah,
chto i ran'she...  Grazhdanskie  specialisty -  im "do  fonarya",  kto upravlyaet
planetoj. Horoshie rabotniki nuzhny lyubomu hozyainu...
     - Ponyatno... Serzhant Merlin, nam nuzhno popast' na 34-yu Vostochnuyu ulicu.
Vy ne znaete gde eto?.. - Sprosil Braen.
     - Znayu, ser. |to v central'noj chasti goroda, vot  tam, gde doma povyshe.
Vot tuda levee, ot centra. Tam  nachinayutsya vse eti Vostochnye  ulicy.  YA mogu
vas perevezti na mashine, za dva raza...
     - Net, serzhant, spasibo. My s udovol'stviem projdemsya peshkom. Tut idti,
navernoe, minut tridcat'...
     -  Da,  ser.  CHto-to vrode  etogo.  Gorodok nebol'shoj  i  ulicy  sovsem
korotkie...
     Braen  rasproshchalsya s voennoj policiej i napravil svoj otryad v vostochnuyu
chast' goroda, gde nahodilas' 34-ya Vostochnaya ulica.
     Rajon,  v  kotoryj oni  prishli,  byl  zastavlen  sovershenno odinakovymi
dvuhetazhnymi  domikami, imeyushchimi  odinakovye garazhi  i odinakovye  podsobnye
pristrojki. Palisadnikov vozle  domov ne imelos', no  byli  zelenye luzhajki,
vse kak odna akkuratno podstrizhennye.
     Braen pervym vzoshel na kryl'co doma i  nazhal na knopku zvonka. Nikto ne
otklikalsya. Braen  eshche  raz  pozvonil, dolgo ne  otpuskaya  knopku.  Nakonec,
poslyshalas' voznya s zamkom i dver' otkrylas'.
     -  CHem mogu byt' polezen,  gospoda?.. - Sprosil hozyain,  kotorogo Braen
srazu zhe uznal.
     - My k vam, mister Hellaspi... - Skazal on.
     - Postojte-postojte,  mne  kak  budto  znakomo  vashe  lico...  -  Nachal
vspominat' Hellaspi, no ego sbivala s tolku forma Braena i nadvinutyj na lob
chernyj beret.
     - Priglasite nas v dom, mister Hellaspi, - s nazhimom proiznes  Braen  i
otodvinuv hozyaina  v storonu. "Korichnevye krysy"  voshli v dom. Poslednim shel
Demin - on plotno prikryl dver', podperev ee iznutri svoim telom.
     -  Po  kakomu  pravu  vy vryvaetes'  v  moj dom!.. - Neozhidanno  gromko
zakrichal Hellaspi i Braen ponyal, chto  tot  uznal  ego, a  neumestnym  krikom
podaval komu-to signal.
     Bez prikazov Braena, "korichnevye krysy" pochuvstvovali opasnost' i stali
zanimat' v koridore udobnye dlya oborony ugly.
     Koen proveril vannuyu i tualet, a  Fisher  prokralsya na kuhnyu i ostorozhno
vyglyanul iz  okna.  Demin ubralsya s  dvernogo proema, a Liza udariv nogoj  v
dver' blizhajshej komnaty vorvalas' vnutr'. Ottuda  poslyshalis' zvuki bor'by i
sil'nyh udarov, potom dva pistoletnyh vystrela i vse stihlo.
     Derzha  avtomat na izgotovku, Braen zaglyanul  v  komnatu  i  uvidel Lizu
stoyashchuyu  pered  telom  poverzhennogo  protivnika. On  lezhal licom vniz  i  ne
podaval  priznakov  zhizni.  Kapitan  Kuatro  tyazhelo  dyshala, a po ee licu iz
rassechennoj  brovi  tekla  krov'.   Na   polu,   ryadom  s   trupom   valyalsya
avtomaticheskij pistolet "FAF99".
     - On uspel nazhat' vot na etu knopku... - Pokazala Liza na spryatannuyu za
dver'yu signal'nuyu panel'. - Kak ty dumaesh', chto eto znachit?..
     - Vsem vnimanie!.. - Nemedlenno zakrichal Braen. - Oni idut!..
     Demin, ne  dolgo dumaya, korotkim udarom  otklyuchil stoyashchego ryadom  s nim
Hellaspi, polagaya,  chto chelovek predstavlyayushchij  dlya  komandira  cennost',  v
takom vide sohranitsya luchshe.
     Neozhidanno  iz kuhni poslyshalsya grohot, rugatel'stva i zvon stekla, a v
komnate,  gde  nahodilis'  Braen i Liza  s  treskom  vyletela rama  i v tuche
iskryashchihsya steklyannyh  oskolkov, vnutr'  vletel chelovek  v  tyazheloj zakrytoj
brone.  On  derzhal  v  kazhdoj  ruke  po   avtomatu  "lyudvig"  s  udlinennymi
magazinami.
     Iz  stvolov  vyleteli dlinnye ognennye  yazyki i puli  proshlis'  po tomu
mestu, gde tol'ko chto stoyali lejtenant i kapitan Kuatro.
     Ponyav,  chto ne  popal,  boevik,  ne imeyushchij dostatochnogo  obzora  iz-za
zakrytogo zabrala, prekratil ogon' i posmotrel po storonam.
     Obnaruzhiv stoyashchij sprava  shifon'er, on  raznes  ego  v  shchepki,  a zatem
izreshetil  tumbochku, no i tam nikogo ne okazalos'. Horoshij dlya boya v polevyh
usloviyah, gluhoj shlem  s zabralom,  sovsem ne godilsya  dlya vojny v malen'kom
kottedzhe. Boevik pripodnyal zabralo i  posmotrel  vpravo,  gde sredi oblomkov
shifon'era  i  per'ev  ot periny, mog  kto-to pryatat'sya.  Potom  on posmotrel
vlevo, gde visela  tyazhelaya  port'era. Ona  kak  budto  vzdrognula  i  boevik
vskinul oba "lyudviga".
     Trofejnyj "FAF99" vystrelil pervym  i boevik, poluchiv pulyu tochno v shchel'
priotkrytogo  shlema, snachala  vyronil  avtomaty,  a  potom  pyatyas'  upal  na
vsporotuyu perinu, vzmetnuv celyj snegopad puha.
     Liza   vyskol'znula  iz-za   port'ery,   derzha   nagotove   avtomat   i
avtomaticheskij pistolet.
     - Braen, ty zhiv?..
     - Da,  kak  budto cel... - Razdalos' otkuda-to snizu  i  golova  Braena
pokazalas' iz-pod nizkoj krovati.
     -  Ponimaesh', kakoe  delo, -  pozhalovalsya  on,  vypolzaya iz-pod  svoego
ubezhishcha, - takie nizkie krovati, chto dazhe avtomat perehvatit' nel'zya. Poka ya
pricelivalsya ty ego uzhe ulozhila... Kak tam u ostal'nyh, tiho?.. - Sprosil on
ostorozhno podnimayas' s pola.
     - Vrode  tishina...  - Prislushavshis'  otvetila  Liza. -  Demin!.. Rich!..
Fisher!.. Vy zhivy?!
     - My v poryadke, mem!.. - Otozvalsya Demin.
     - Poshli,  vrode vse zakonchilos'.  - I  ostorozhno priotkryv dver',  Liza
vyskol'znula v koridor. Zatem uzhe spokojno vstala vo ves' rost. Za nej vyshel
i lejtenant Klensi.
     - |j, on chto, ubit!? - Brosilsya Braen k lezhashchemu Hellaspi.
     - Ne bespokojtes', ser, on  zhivoj.  |to ya ego  nemnogo zakonserviroval,
chtoby shal'noj  pulej  ne zadelo... -  Skazal Demin i pokazal  na  probituyu v
neskol'kih  mestah  vhodnuyu  dver'. -  Snaruzhi  strelyali,  - poyasnil  on,  -
prishlos' ih dostat' cherez okno... Na kryl'ce lezhat...
     -  Ponyatno. - I Braen povernulsya k podoshedshemu  Fisheru. - O, a  s toboj
chto?.. - Po glazom u togo nalivalsya polnocennyj fingal.
     - Ser, vse kak v skazke, - nachal rasskaz Fisher, - vletaet v kuhnyu cherez
okno  chelovek  i  tol'ko ya  beru  ego na mushku,  on pokazyvaet mne vot tak -
pal'cy krestom. |to oznachaet, chto on "nochnoj pes" i hochet so mnoj na ravnyh.
Nu i pokazyvaet nozh. YA avtomat otlozhil i dostal svoj...
     - I chto?..
     - My obmenyalis' udarami, ser. Mne dostalos' kulakom, a emu nozhom.
     - Da, -  pokachal  golovoj Braen, - nikogda ya,  navernoe,  ne privyknu k
etim vashim poryadkam... Liza, sun' etomu nashatyrya iz aptechki, - kivnul Klensi
na lezhashchego, - a to nam uzhe pora ubirat'sya...
     Vskore Hellaspi prishel v  sebya  i otkryv glaza obnaruzhil, chto nahoditsya
ne  v krugu  druzej.  On  tut zhe  simuliroval  novyj obmorok, no Liza  rezko
vstryahnula ego i sunuv pod nos nozh, predupredila:
     -  Ochen' tebya proshu, ne teryaj soznanie, a to kogda ochnesh'sya v sleduyushchij
raz,  nedoschitaesh'sya  odnoj  shtuki,  kotoroj,  b'yus'  ob  zaklad  ty   ochen'
dorozhish'... Ty menya ponyal?..
     - D-da... - Vydavil Hellaspi.
     - Podnimite ego i posadite na chto nibud'... - Prikazala Liza.
     Rich sbegal na kuhnyu i prines taburetku s ucelevshimi tremya nozhkami.
     Hellaspi koe-kak balansiroval na nej, vse eshche nahodyas' pod vpechatleniem
udara Demina.
     - Ty slishkom sil'no ego "zakonserviroval". - Zaglyanuv plenniku v  glaza
ukoril Demina Koen.
     - Da ya... Komandir kriknul "oni idut", ya i tovo...
     Nakonec  Hellaspi  polnost'yu  prishel  v  sebya   i  zlo  posmatrival  na
okruzhavshih ego "korichnevyh krys".
     - Nu chto, mister, - pristupil k doznaniyu Braen, - gde disketa,  kotoruyu
vy  s  menya snyali?..  Dlya  vashego  zdorov'ya  bylo by  horosho,  esli  by  ona
nashlas'...
     Hellaspi tyazhelo posmotrel na Braena,  potom pokosilsya na Lizu,  kotoraya
vse eshche derzhala v rukah svoj nozh i skazal:
     - Na kuhne, pod rakovinoj ventilyacionnoe  otverstie... Reshetka derzhitsya
na odnom shurupe... V kanale lezhit metallicheskaya korobka. V nej disketa...
     -  YA prinesu,  komandir, - vyzvalsya Fisher, luchshe  vseh  osvoivshijsya  na
kuhne.
     - A gde tvoj naparnik, Hellaspi? - Sprosil Braen.
     - Marsel', chto li?..
     - Kak ego zovut ya ne znayu, no pomnyu,  chto eto on dvinul menya po golove,
poka ty mne zuby zagovarival...
     -  On  tam  byl, v  komnate... S tvoej  "telkoj", -  kivnul Hellaspi  v
storonu Lizy, - dralsya...
     - Vot, komandir,  prines. -  Poyavilsya Fisher,  protyagivaya Braenu  Klensi
metallicheskuyu korobku. Ispytyvaya nekotoroe  volnenie, lejtenant-inzhener snyal
kryshku i uvidel disketu, kotoruyu schital bezvozvratno uteryannoj.
     Ostorozhno, dvumya  pal'cami,  on  izvlek disketu i posmotrel  na  svet -
dejstvitel'no,  nerovnyj  srez upakovochnoj  plenki  v tochnosti povtoryal tot,
kotoryj on zapomnil.
     Braen nevol'no ulybnulsya  pri  mysli,  chto teper'  on chist  pered  Pako
Bassarom i vskore, dostaviv  disketu  v Ambejr,  vyvedet  iz pod  udara dyadyu
Rodzhera.
     - Nadeyus', chto vy ne isportili disketu primenyaya grubyj  rastvoritel'?..
Proveryali informaciyu?.. - Sprosil Braen.
     - Konechno, proveryali... Tol'ko ona pustaya...
     -  Kak pustaya, tam pyat'desyat gigabajt informacii!..  Vy chto, unichtozhili
ee!? - I Braen shvatil Hellaspi za grudki.
     -  Ne bylo  tam nichego, klyanus'!.. |ta disketa sovsem novaya byla!.. Mne
eto ekspert po komp'yuteram govoril!.. - Otchayanno opravdyvalsya Hellaspi.
     - Kakoj ekspert!? - Braen  nichego ne ponimal, krome togo, chto proizoshlo
nepopravimoe.
     - Nu, kak ya hozyainu dolozhil, chto my tebya otklyuchili i disketu zabrali on
tol'ko  pointeresovalsya ne sil'no li my tebya prilozhili - volnovalsya, znachit,
za  tvoe zdorov'e... A na disketu  emu kak  okazalos'  - nachihat'. YA sprosil
kuda ee dostavit', a on skazal "sozhgi - ona pustaya"... YA snachala ne poveril,
daj dumayu  proveryu, u takogo cheloveka kak hozyain, dazhe starye noski dorogogo
stoyat. Vstavil disketu v komp'yuter - pravda pusto. No ya obratno ne  poveril,
dumal kakaya nibud' hitraya zapis', kakaya nibud' tam virtual'naya ili eshche chego.
Vyzval  specialista, zaplatil emu horoshie  babki,  no i on  skazal -  pusto.
Disketa, govorit sovershenno novaya, na nej nikogda nichego ne pisali... Vot...
     - Tak... - napryazhenno soobrazhal Braen, - a kto on takoj, tvoj hozyain?..
     - Gospodin Pako Bassar s Lionerry...
     - Pako Bassar?- Peresprosil porazhennyj Braen.
     - On samyj... - Zakival golovoj Hellaspi, vytorgovyvaya sebe zhizn'.
     - No  ved' on zhe sam poslal menya s etoj  disketoj, a tebe prikazal menya
perehvatit'?..
     - Tak tochno, prikazal perehvatit', nesil'no udarit' po golove,  a chtoby
shkuru tebe ne poportili,  prislal rastvoritel', poetomu  klej  legko otoshel.
Eshche Marsel', pokojnyj moj  naparnik, - kivnul Hellaspi v  storonu komnaty, -
vse udivlyalsya, chto  Pako o tvoem zdorov'e, kak mat'  rodnaya zabotitsya.  I za
eto nam s Marselem byla zaplachena tysyacha kreditov...
     Hellaspi zamolchal, molchali i "korichnevye krysy", ne vmeshivayas' v  chuzhoj
razgovor.  A Braen pytalsya najti  kakoe-to ob座asnenie  vsemu proizoshedshemu i
vsemu tomu,  chto  on  tol'ko chto  uznal.  Sam  ne znaya pochemu,  no on  veril
Hellaspi.  Neozhidanno  on  vspomnil,  kak  Pako  neskol'ko  raz  neyavno,  no
predlagal rabotat' na nego. Horosho otzyvalsya o ego, Braena boevyh navykah...
A pri proshchanii skazal, chto za neudachu Braenu pridetsya  ili umeret' ili stat'
rabom... Stalo byt', Pako Bassar zateyal vsyu etu  igru, chtoby zapoluchit' sebe
raba?.. Da,  odnim vystrelom  ubit' dvuh zajcev. Poluchit' Braena  i  fabriku
dyadi Rodzhera. A disketa, esli on vez fal'shivuyu, to byla li nastoyashchaya?..
     - YA vot chto eshche skazhu, - budto chitaya mysli Braena zagovoril Hellaspi, -
tebya podstavili, chtoby kto-to drugoj protashchil nastoyashchuyu disketu.  U Pako eto
vsegda  bylo  lyubimym  hodom,  kogda  on  eshche  "gribnuyu  dur'"  i  "zheltuhu"
perevozil.  Puskal  kakogo  nibud' shesterku,  zasvechival  ego  i na  bednyagu
brosalis' vse legavye, a  Pako spokojno protaskival svoj tovar.  Vidat' on i
zdes' takuyu shtuku reshil provernut'.
     - Dumaesh', chto nastoyashchaya disketa vse taki byla?.. - Sprosil Braen.
     -  Tochno skazat' ne  mogu,  no  Anzhelino, poslednee  vremya,  vse  vremya
oshivaetsya  na  SHidase.  Ne  inache kak kanal  dlya perepravki  nalazhivaet... -
Predpolozhil Hellaspi.
     - Komandir, - skazal stoyashchij vozle okna Demin,  -  vizhu dva gruzovika i
odin bronetransporter voennoj policii. Pohozhe na shum yavilis'...
     - Smatyvaemsya,  rebyata...  - Prikazal Braen. - Kuda vedet chernyj hod? -
Sprosil on u Hellaspi.
     -  YA pokazhu vam, cherez sto metrov reka, tam  u menya  kater na vozdushnoj
podushke. - Zasuetilsya Hellaspi, starayas' sprovadit' gostej.
     - Klyuch davaj. - Potrebovala Liza.
     - Kakoj klyuch? - Ne ponyal Hellaspi.
     - Ot katera, dubina!..
     - A,  sejchas...  -  Po  neusypnym kontrolem Lizy, Hellaspi nashel klyuch i
otdal ej.
     -  Vse poshli, - skomandoval Braen,  - Koen, Rich idut pervymi,  Gotlib i
Fisher za nimi.  I ty,  Demin, tozhe  davaj, a my s Lizoj zamykayushchimi... A  ty
chego stoish'? - Sprosil Braen Hellaspi. - Tozhe davaj vpered...
     - Da zachem ya tebe?.. YA uzhe vse rasskazal... - Prostonal Hellaspi.
     - Dumaesh' on eshche  o  chem-to umolchal?..  -  Vpolgolosa  sprosila Liza  u
Braena, poglyadyvaya cherez okno na priblizhayushchijsya bronetransporter policii.
     - Ne znayu, no vse, chto nuzhno ya uzhe uslyshal...
     - Nu tak bros' ego zdes'... - Predlozhila Liza.
     - Nel'zya,  on  obyazatel'no  svyazhetsya s Pako i etim sushchestvenno oslozhnit
moyu zhizn'.
     -  Slushaj,  shel  by  ty  k  rebyatam,  -  s podcherknutoj  ozabochennost'yu
proiznesla  Liza, ne otryvayas' glyadya v  okno, - a  to  kak  by oni  chego  ne
pereputali...
     - Ladno, a ty cherez  minutu  za  mnoj...  Vpered Hellaspi... - Prikazal
Braen.
     -  Da ne trogaj  ty  ego, idi...  YA ego sama dostavlyu... -  CHerez plecho
brosila kapitan Kuatro.
     Braen vyskochil iz doma cherez  chernyj  hod  i pobezhal  k  reke  dogonyat'
"korichnevyh krys". A Liza, kak ni v chem ne byvalo, prodolzhala stoyat' u okna,
kak budto zabyv, chto u nee za spinoj ostalsya Hellaspi.
     Tot   razdumyval  neskol'ko  sekund,  a  potom  shvatil  stoyashchuyu  ryadom
taburetku i reshitel'no shagnul k namechennoj zhertve.
     Dozhdavshis',  nakonec, kogda Hellaspi nachnet dejstvovat', Liza otskochila
v storonu i rezko udarila nabegayushchego Kaventasa Hellaspi nogoj v zhivot.
     Ot takogo  udara on  vyronil taburetku  i  slozhivshis' popolam  otlete k
dveri  chernogo  hoda.  Kogda  Liza  podoshla  k  nemu, on  sudorozhno  pytalsya
vzdohnut'.  Ne govorya ni slova, kapitan  Kuatro  dostala  pistolet  i plotno
pristaviv ego k grudi Hellaspi, nazhala na kurok.
     Vystrel prozvuchal sovsem neslyshno. Ubiraya pistolet Liza eshche raz okinula
vzglyadom pokidaemuyu territoriyu i vyskol'znula cherez dver' chernogo hoda.



     Kogda Liza vyskochila na  bereg, ves'  otryad, vo  glave  s  Braenom, uzhe
ozhidal ee na katere.
     Tyazhelo stucha po doskam tyazhelymi botinkami, ona probezhala  po vyhodyashchemu
v reku prichalu  i ottolknuvshis' pereletela cherez  bort katera. Podstrahovav,
ee pojmali,  Gotlib i Demin, a  stoyashchij  u  rulya Fisher, pribavil  oboroty, i
kater  vybivaya iz-pod  rezinovoj  podushki vodyanuyu pyl' bystro  zaskol'zil po
rechnoj gladi.
     - A gde plennik!.. - Staralsya Braen perekrichat' rev turbiny.
     -  On pytalsya menya udarit' taburetkoj po  golove!.. - Ob座asnila Liza. -
Prishlos' ego pristrelit'!..
     V  otvet  Braen  tol'ko  kivnul golovoj, dazhe ne dumaya  govorit li Liza
pravdu. Ego  ustraival takoj  povorot  dela, da i Hellaspi, reshil on, vpolne
zasluzhival takogo konca.
     Kater  rezvo  bezhal  po  vode,  upravlyaemyj  masterskoj  rukoj  Fishera,
kotoryj, kak okazalos', imel v etom bol'shoj opyt. Reka postoyanno rashodilas'
na rukava i snova shodilas' v edinoe  ruslo. Vremenami kater pronosilsya mimo
lezhashchih na otmeli obgorevshih oblomkov ili zastryavshih v  kamyshah trupov. No v
obshchem-to  puteshestvie  prohodilo gladko i cherez tri  chasa  kataniya  po reke,
Fisher podvel  kater  k beregu,  kak raz  naprotiv  togo mesta, gde nahodilsya
evakuacionnyj punkt.
     Vsya  komanda  vygruzilas' na bereg, a kater ottolknuli  podal'she  i  on
poplyl vniz po techeniyu i podal'she ot postoronnih glaz.
     Pridya  na  evakuacionnyj punkt, "korichnevye  krysy", kak  raz popali na
posadku v shattl, otbyvayushchij na Hloyu.
     Kogda Braen zabiralsya po  mostkam vnutr'  transporta, u  nego mel'knula
mysl' o tom, chto ot Hloi do Kanatona rukoj podat', no  tut zhe on predstavil,
kak v  Ambejre proveryayut privezennuyu  disketu i ob座avlyayut  ee isporchennoj, a
ego, Braena, delayut rabom Pako Bassara.
     Net, tak ne  pojdet, nado  ehat' v Ambejr, kogda on  dobudet  nastoyashchuyu
disketu, soderzhashchuyu bescennuyu informaciyu. Vot togda,  formal'no, Pako Bassar
obyazan budet priznat' pobedu Braena, no tol'ko formal'no...  Takie kak  Pako
nikogda  ne igrayut chestno,  a esli  ih vynuzhdayut priznat' porazhenie, nikogda
etogo ne proshchayut i  ottalkivat'sya  v svoih dal'nejshih dejstviyah nuzhno tol'ko
ot etogo...
     Po pribytii shattla na Hloyu,  Braena  i  ego bojcov vyzvali v shtab 110-j
Udarnoj brigady "korichnevyh krys", gde torzhestvenno vruchili novye kontrakty.
Fisher, Koen, Rich, Gotlib i Demin poluchili te zhe zelenye kontrakty, chto u nih
i byli,  no ne tret'ej, a vtoroj kategorii. Liza tozhe povysila svoj  zelenyj
kontrakt  so  vtoroj do  pervoj kategorii, a  Braen  poluchil sinij  kontrakt
tret'ej kategorii i zvanie polnogo lejtenanta, minuya chin lejtenanta-pilota.
     Oficery brigady ochen' gordilis', chto sinij kontrakt  byl vruchen Braenu,
kak "korichnevoj kryse". Nikem inym oni ego uzhe ne schitali.
     Krome   povysheniya  kontraktov,  geroi  poluchili   shchedrye   otpusknye  i
vozmozhnost' uzhe na drugoj den' otpravit'sya na SHidas. Tam oni mogli v  polnoj
mere nasladit'sya prelestyami  mirnoj zhizni  v  stabil'nom,  ne  znayushchem vojny
mire, gde pokoj byl garantirovan orudiyami federal'nyh "starsejverov".





     Kak  ni  stranno,  vojna,  polyhayushchaya  sredi  mirov  Fialkovyh   Morej,
pozvolyalo  SHidasu, prinadlezhashchemu k  Federacii, poluchat' ogromnye finansovye
vlivaniya,  kotorye   protivoborstvuyushchie  storony  platili  soldatam  v  vide
zhalovaniya.
     Kuda by ne vozvrashchalsya soldat, posle  okonchaniya sroka svoego kontrakta,
on obyazatel'no ostavlyal polovinu poluchennyh deneg v kabakah Aduasa, Zimburga
ili  Fatabajka, treh gorodov, kotorye raspolagalis' na ravnom ot  kosmoporta
rasstoyanii.
     Sluchalos' i tak,  chto vse  den'gi zarabotannye svoej i  chuzhoj  prolitoj
krov'yu, soldaty tranzhirili ne uezzhaya s SHidasa i byli  vynuzhdeny  podpisyvat'
novye  kontrakty,  zachastuyu ne  vdavayas' v  podrobnosti  na ch'ej storone oni
teper' budut voevat'.
     Blagodarya polnovodnoj reke finansov, tri  goroda  na  SHidase za dva-tri
goda proshli put' ot blochnyh poselkov kolonistov, do sverkayushchih mnogoetazhnymi
bashnyami neboskrebov gorodov, s bolee chem polumillionnym  naseleniem v kazhdom
iz nih.
     V  centre  Zimburga, v  odnoimennom otele-krasavce "Zimburg",  v nomere
lyuks, veli razgovor dva dzhentl'mena.  Razgovor shel o delah, poskol'ku, vojna
proishodivshaya  v  Fialkovyh Moryah,  pahla ne tol'ko  krov'yu,  no i  bol'shimi
den'gami.
     - Nu da ladno, dorogoj drug, hvatit ob  etih cenah na titan, ugol'... -
Skrivyas',  kak ot  kisloj yagody, skazal  mister  Ajron Govard,  i  negluboko
zatyanulsya sigaroj "Napoleon" po pyatnadcat' kreditov za shtuku. - Na blizhajshie
tri mesyaca moi predpriyatiya na Zihnise  i Avangarde-Hou  zagruzheny rabotoj po
samye ushi... Mozhno pogovorit' i o chem-to bolee priyatnom...
     -  Naprimer?.. -  Lenivo  ustavilsya  v raspisannyj freskami  i  zolotom
potolok gost' mistera Govarda.
     -  Tut  menya  poprosili, ob  odnoj  usluge,  moi  horoshie  druz'ya.  Oni
voennye... - Mister Govard otlozhil sigaru i sdelal malen'kij glotok ledyanogo
shampanskogo "Ledi Akinares", po chetyresta kreditov za butylku.
     - U vas est' druz'ya s obeih storon, dorogoj mister Govard, kakih imenno
druzej vy imeete vidu?..
     -  Nu konechno druzej iz "KESKO"...  U menya  tam  vosemnadcat' procentov
akcij, a v "PENTO" tol'ko devyat'...
     - I chego zhe oni ot vas hotyat?..
     - Im nuzhno ubrat' odnogo cheloveka...
     - Nado zhe - ubrat' cheloveka... - Razvel rukami gost' mistera Govarda. -
S kakih  eto  por  ubrat' cheloveka  stalo dlya "KESKO" problemoj?...  On  chto
vliyatel'nyj  senator,  lider  parlamentskogo  bol'shinstva  ili   federal'nyj
ministr?..  Pomnitsya  mne  senator  Kulhejm,  vystupavshij  protiv  "principa
svobodnoj ohoty" v rajone Fialkovyh Morej, ischez sovershenno bessledno...
     - Net, dorogoj drug, eto ne  senator. |to kakoj-to tam voenspec. Ubijca
kakoj-to prirozhdennyj...  Kakoj-to  tam,  - Ajron Govard pokrutil v  vozduhe
pal'cem podbiraya novye harakteristiki, - obuchennyj krovavyj palach... Najmit,
chestnoe slovo...
     - On rabotaet na "PENTO"?..
     - Da,  na "PENTO"  i s pomoshch'yu etogo bashibuzuka, oni  otnyali u  "KESKO"
Kitas,  nesmotrya  na  to, chto v citadel'  "Gustav"  bylo vlozheno  shest'desyat
millionov  kreditov tol'ko na stroitel'nye  raboty, a o stoimosti vooruzheniya
ya, uzhe taki, pomalkivayu.
     - Nu tak i pust' ub'yut ego, raz on im meshaet...
     - Nel'zya... U protivnyh  storon  neglasnyj dogovor  - nikakih terraktov
protiv voennyh specialistov. Perekupat'  - pozhalujsta... SHantazhirovat' - net
problem...  No  ubivat' ni-ni... Vot  takoe glupoe  soglashenie...  -  Mister
Govard potyanulsya  k stolu  i vybral na  blyude malen'kuyu rozetochku s orehovym
morozhennym, ukrashennuyu  kremom  po avtorskomu dizajnu. Skol'ko mister Govard
ni sililsya on  ne mog vspomnit', skol'ko stoit morozhennoe. On  posmotrel  po
storonam, no  nigde  ne  obnaruzhil listochka rozovoj  bumagi, na kotoroj bylo
napechatano menyu.
     -  CHto vy poteryali, mister Govard?.. - Pointeresovalsya gost', glyadya kak
Ajron Govard zaglyadyvaet pod kreslo.
     - Kuda zhe  podevalsya etot  listok...  - Ne otvechaya gostyu, vorchal mister
Govard, vstav na chetveren'ki. - Taki pridetsya zvonit' v restoran... - Tyazhelo
podnyavshis' on snyal trubku telefona.
     -  Devushka, soedinite menya  s restoranom, da...  Restoran?.. Skazhite  v
kakuyu cenu vy podavali morozhennoe v nomer odinnadcat' dvadcat' vosem'... Vot
kak?.. - I  mister  Govard  serdito bryaknul o  telefon trubkoj.  -  Podumat'
tol'ko, - nedovol'no prodolzhal on, - pyat' kreditov za edakuyu pustyakovinu.
     Ajron  Govard vzyal s blyuda eshche odnu rozetochku s morozhennym, kriticheskij
osmotrel ee, slovno nadeyas' najti  chervyaka i, nedovol'no  hmyknuv, polozhil v
rot.
     Nablyudavshij za  Govardom gost' prezritel'no skrivilsya i snova ustavilsya
v potolok.
     - A, nu tak vot, dorogoj  Pako!.. - Vyterev  guby platochkom, vernulsya k
prervannomu razgovoru mister Govard.  - Vy u  nas stoprocentnyj kriminal'nyj
boss, vam i karty  v ruki. Pust'  etogo cheloveka ub'yut kakie-to huligany ili
narkomany... Vam luchshe znat'...
     - Mne nepriyatno, mister Govard, kogda menya nazyvayut kriminal'nym.
     - No priyatno, kogda nazyvayut bossom? - Hohotnul Ajron.
     -  Moi lyudi  zajmutsya  vashim  zakazom,  mister  Govard,  no  eto  budet
kommercheskij zakaz, a ne "druzheskaya usluga", kak vy eto nazyvaete...
     - Skol'ko zhe vy hotite za kommercheskij zakaz?.. - S yavnym nedovol'stvom
v golose sprosil Ajron.
     - Tret' ot stoimosti citadeli "Gustav"...
     - CHto?! - Vskrichal mister Govard bryzgaya slyunoj, - Ty zabyl kto ya i kto
ty?.. CHto ty sebe pozvolyaesh'?!
     - Mister Govard,  ser! - Ne na shutku struhnul  Pako. - Vy  menya  ne tak
ponyali...
     Govard zamolchal, no eshche kakoe-to vremya pyhtel  i  zlobno zyrkal na Pako
vypuchennymi glazami.
     - Ser,- mirolyubivym tonom zagovoril Pako, - skazhite svoyu cenu  i ya budu
schastliv ee prinyat'.
     - Trista tysyach i ne monety bol'she... - Slovno vyplyunul Ajron Govard.
     - Nu chto zhe, - kazalos' Pako byl dovolen, - pust' budet trista. Pravda,
na eti  den'gi vse budet vyglyadet' neskol'ko grubovato, no... dumayu v sluzhbe
bezopasnosti  "PENTO"  sidyat ne  genii...  Po  krajnej  mere  budem  na  eto
nadeyat'sya...
     -  Nu horosho,  shantazhist, skol'ko  vam nuzhno, chtoby vse bylo chisto?.. -
Sprosil Govard. - No  nazyvajte  real'nuyu cenu, -  predupredil  on  Bassara,
pogroziv pal'cem, - a ne kakuyu-to tam, s potolka...
     - Ser, esli  ne  ubit' etogo cheloveka, sleduyushchim za Kitasom mozhet stat'
Sulifan,  ved' ih  citadel' "Norber" tozhe stoit u vody i vystroena, esli mne
ne izmenyaet pamyat', po tomu zhe proektu, chto i "Gustav". Tak?
     - Nu, tak... - Nehotya soglasilsya Govard.
     -  A  esli ubit',  no ochen' grubo, to "PENTO"  dokopaetsya  do istiny  i
nachnet terror protiv lyudej "KESKO". Te tozhe v dolgu  ne ostanutsya i nachnetsya
vseobshchij  bespredel. Uvidev  takoj  bardak, pravitel'stvo ob座avit  Fialkovye
Morya  federal'noj  sobstvennost'yu   i   vojne  konec.  A  zakonchitsya  vojna,
prekratitsya potok deneg, k kotoromu my uzhe privykli... Tak?..
     - Tak!.. Tak!.. K chemu vy klonite!?...
     -  Prostite,  ser, no... - Pako nabral pobol'she vozduha i  posle  pauzy
vydohnul: - Pyat' millionov...
     - Dva... - Otrezal Govard.
     -  Nu, horosho,  ser. Tol'ko  iz  uvazheniya  k vam  i  sebe v ubytok... -
Obrechenno kivnul Pako Bassar. - Kak ego imya?..
     -  Sejchas, u  menya  gde-to zapisano... -  Govard polazil  po  karmanam,
dostavaya to  splyushchennye  konfety,  to  ogryzki  karandashej.  -  Aga  vot,  -
razvernul on najdennuyu bumazhku, - korichnevaya krysa... Fu, bred kakoj-to, chto
eto oni mne napisali, krysa kakaya-to...
     - Vse pravil'no, ser, tak nazyvaetsya vid kommandos: "korichnevye krysy".
- Podtverdil Pako.
     - A, nu ladno. "Korichnevye krysy", lejtenant-inzhener Braen Klensi...
     - Braen Klensi? Vy skazali Braen Klensi? - Peresprosil Pako.
     - Da, chego vy tak zadergalis'?.. Imenno tak tut i napisano...
     - Togda cena  udvaivaetsya, ser... - Sovershenno bezapellyacionno proiznes
Pako Bassar.
     - |to pochemu zhe? - Snova nasupilsya Govard.
     - Potomu, chto ya znayu etogo cheloveka. YA s  nim znakom i ya lichno proveryal
na chto on sposoben...
     Pako skazal eto takim tonom, chto Govard otstupil:
     - Nu horosho. - Smirenno proiznes on.
     V  etot  moment  v  nagrudnom  karmane Pako  Bassara  zazvonila  trubka
peregovornogo ustrojstva "direkt lajn".
     - Prostite, mister Govard. - Izvinilsya Pako i prilozhil trubku k uhu.
     - Ser, - razdalsya v trubke golos Maksa,  sekretarya Bassara, - vam snova
zvonit Braen Klensi. YA skazal emu, chto popytayus' vas najti...
     - Horosho, Maks, schitaj, chto nashel. Mozhesh' soedinyat'...
     - Odnu minutu, ser...
     CHerez neskol'ko sekund v trubke zazvuchal golos Braena.
     - Zdravstvujte, mister Bassar...
     - Zdravstvuj  Braen, rad tebya slyshat'. YA kak raz tebya vspominal - dolgo
zhit' budesh'.
     - YA zvonyu, chtoby soobshchit', chto pochti uzhe dobralsya do Kanatona i disketa
so mnoj...
     - Otlichnaya novost', Braen, spasibo. A gde nahodish'sya, esli ne sekret?
     - Na Hloe...
     - Ponyatno. A  ty  sluchajno ne  zaverbovalsya  v armiyu "pentov", ved'  na
Hloe, na  skol'ko ya znayu, nahodyatsya  osnovnye sily "pentovskih" kommandos...
Zabyl kak tam oni nazyvayusya...
     - "Korichnevye krysy", ser.  Da ya v  armii "pentov", no  eto i pozvolilo
mne vplotnuyu priblizit'sya k Kanatonu, ser.
     - |to tak, no vryad li ty stupish' na Kanaton v forme "korichnevyh  krys",
esli  konechno  ne  uprosish'  nachal'stvo nachat' radi tebya shturm...  YA vot chto
dumayu, Braen. Poka ty, nado otdat' tebe dolzhnoe, muzhestvenno preodoleval vse
trudnosti, obstoyatel'stva neskol'ko izmenilis'.
     - Kakie obstoyatel'stva, ser. - Ne ponyal Braen.
     -  |ta disketa,  ee  dostavka teper' ne  stol' srochnoe delo.  |to mozhno
otlozhit'  na  bolee  pozdnij srok. Ty ne mog  by, kak  nibud', zaglyanut'  na
SHidas?..
     - Ne znayu, ser, ya zhe teper' na sluzhbe...
     -  V tom  to i  delo, no s etoj sluzhboj nado chto-to reshat', ved' u tebya
pered tvoim dyadej nekotorye obyazatel'stva. Ne  isklyucheno,  chto  na  SHidase ya
predlozhu tebe chto-to,  chto pozvolit nam  proizvesti polnyj raschet. A disketu
vernesh' mne obratno...
     - Dumayu, smogu chto nibud'  predprinyat', chtoby okazat'sya na SHidase, ser.
Gde ya vas tam najdu?..
     - Na  SHidase  ty  menya ne najdesh', ya sejchas na  Lionerre,  no tam budet
Anzhelino i u nego budut dlya tebya vse instrukcii. Zapishi nomer: 2-3456-234.
     - Vse ponyal, ser, spasibo.
     - Do svidaniya, Braen. - I Pako Bassar, slozhiv trubku, ubral  ee obratno
v nagrudnyj karman.
     - Kto eto byl? - Sprosil Govard.
     - Braen Klensi sobstvennoj personoj. U menya byli s nim dela, a teper' ya
vymanil ego na SHidas. U parnya ran'she  byli ser'eznye problemy s narkotikami.
Dumayu,  chto  po etomu puti my i pojdem. Obstavim vse, kak  ocherednoj sryv  i
peredozirovku...





     Braen  polozhil  trubku i poblagodaril svyazista za  okazannuyu uslugu. On
uzhe byl u dveri, kogda vdrug ostanovilsya i povernuvshis' sprosil:
     - A nel'zya li opredelit' otkuda abonent so mnoj razgovarival?..
     - No ved' vy zhe sami zakazyvali Lionerru, ser. - Vozrazil svyazist.
     -  Tak to ono tak,  no etogo gospodina ne  bylo  na meste  i  potom ego
soedinili, a vot gde on byl...
     - Sejchas  poprobuyu soedinit'sya  s orbital'noj  stanciej  svyazi, esli  i
ostalis'  kakie-to  "hvosty", to tol'ko tam...  -  Svyazist stal  nabirat' na
komp'yutere  kody, vhodit' vo vse novye i novye banki  i nakonec razyskal to,
chto bylo nuzhno:  - Vot, ser,  snachala byla Lionerra, kak i polozheno, a potom
zarabotala "direkt  lajn".  Tochno skazat'  ne  mogu, no eto navernyaka  rajon
Fialkovyh Morej.
     - Spasibo, vy mne ochen' pomogli.  -  I  Braen  udovletvorennyj  pokinul
punkt svyazi.
     Itak,  podumal  Braen,  Pako  zakruchivaet kakuyu-to ocherednuyu  podlost',
napravlennuyu  protiv nego, lejtenanta Klensi.  No pri etom u Bassara est' na
SHidase  i svoi, nezavisimye interesy. Skoree vsego, podlinnaya disketa vse zhe
sushchestvuet i otpravlyat' ee zakazchiku budut.
     Stoit tol'ko  Braenu  poyavit'sya  na SHidase, kak s nego tut zhe potrebuyut
disketu,  proveryat  ee  pryamo v  ego prisutstvii i obvinyat  vo vseh smertnyh
grehah. No na SHidas letet' neobhodimo, eto pomozhet  razdobyt' protiv Bassara
hot' kakie-to kozyri.
     Za  takimi  neveselymi  myslyami, Braen  i  ne  zametil,  kak  doshel  do
kazarmennogo  gorodka  i  okazalsya  vozle zhenskogo kottedzha.  Uvidevshaya  ego
lejtenant medicinskoj sluzhby, privetlivo emu kivnula i pointeresovalas':
     - Vy ishchete kapitana Kuatro?..
     - Da, esli mozhno, pozovite ee...
     Vskore poyavilas'  otospavshayasya i  otdohnuvshaya Liza, pohozhaya na tu Lizu,
kotoraya byla na |grasole.
     - Otlichno vyglyadite, kapitan Kuatro.
     - Spasibo, lejtenant. - Ulybnulas' Liza.
     - Est' predlozhenie  shodit' v kassu i poluchit' svoi chestno zarabotannye
otpusknye... - Predlozhil Braen.
     - I chto potom? - Sprosila Liza.
     - Pomchimsya na SHidas. Vecherom tuda otpravlyaetsya gruzovoj shattl.
     - CHto, vdvoem poedem?
     - A kto nam eshche nuzhen? - Voprosom na vopros otvetil Braen.
     - No ved' rebyata tozhe sobiralis' na SHidas v otpusk.
     -  U vseh rebyat  svoi  dela. Deminu neobhodimo podlechit'sya,  u nego dva
legkih  raneniya. Koen  i Rich  edut  tol'ko igrat' v karty, a Gotlib  i Fisher
pokazyvali mne reklamki "semejnogo doma" v Fatabajke.
     - A chto takoe "semejnyj dom"?
     - Nu, eto sdelano special'no dlya soldat, istoskovavshihsya  po  semejnomu
ochagu. Klient priezzhaet, kak by domoj,  gde ego zhdet zhena i  vse takoe. Rol'
zheny igraet special'no obuchennaya prostitutka. Ona gotovit, stiraet, hodit za
produktami i podaet klientu tapochki...
     - Fu, kakaya gadost'... - Skrivilas' Liza.
     - Vot vidish', pridetsya nam ehat' vdvoem.
     Na tom i poreshili. Poluchiv v kasse den'gi, Liza s Braenom otpravilis' v
garnizonnyj magazin i kupili  grazhdanskuyu  odezhdu. Prichem  Braen  prosledil,
chtoby Liza  ne brala nikakih veshchej, podcherkivayushchih ee sportivnuyu podgotovku.
On zabrakoval losiny i korotkie yubki, poskol'ku po dlinnym nogam Lizy, srazu
mozhno bylo ponyat', chto oni sozdany, chtoby krushit' rebra i golovy. V otmestku
za eto, Liza vysmeyala kozhanuyu zhiletku, kotoruyu primeril Braen i skazala, chto
takie zhiletki nosyat tol'ko "delovye" i "pediki", chto, vprochem, odno i to zhe.
V konce koncov oni priobreli neobhodimyj dlya otdyha nabor i sobrav v kazarme
veshchi, byli gotovy k otletu.





     SHidas vstretil otpusknikov yarkim solnechnym svetom i  legkim veterkom. I
hotya  kupal'nyj  sezon  eshche  ne  otkrylsya,  dlya  nedel'nogo  otpuska  pogoda
podhodila, kak nel'zya luchshe.
     Pokazav v spravochnoj porta telefonnyj nomer ostavlennyj Bassarom, Braen
vyyasnil, chto on prinadlezhit Zimburgu. Tuda oni s Lizoj i napravilis'.
     Noven'koe taksi salatnogo cveta, bystro domchalo ih do goroda i popetlyav
po  dovol'no  ozhivlennym i opryatnym  ulicam,  ostanovilos'  vozle  gostinicy
"Kivi", kotoruyu taksist otrekomendoval, kak "nedoroguyu i prilichnuyu".
     Braen  vzyal "polulyuks"  nahodyashchijsya  na  dvenadcatom  etazhe  i pozvolil
"boyu", namertvo vcepivshemusya v bagazh, provodit' ih.
     Nomer  okazalsya  na  redkost'   uyutnym,  vidno  bylo,   chto   dizajner,
planirovavshij obstanovku byl paren' s mozgami,  chto  sluchalos'  sredi nih ne
chasto.  Udovletvorenno kivnuv  golovoj, Braen  dal  "boyu" polkredita  i  tot
radostno pomchalsya po etazhu, chtoby zavladet' bagazhom sleduyushchih klientov.
     - Vot, Liza, v  etom  chudesnom  nomere, my i  provedem nash otpusk. -  S
chuvstvom proiznes Braen, imeya vvidu prekrasnyj vid iz okna.
     - Nu togda ya poshla v vannuyu. - Skazala  Liza, imeya vvidu chto-to drugoe.
Kogda  ona vernulas' iz  vannoj, otpuskniki potratili dva  chasa na to, chtoby
osvezhit' v svoej pamyati luchshie minuty,  provedennye imi  na  |grasole. Posle
etogo ustalyj Braen i schastlivaya Liza zakazali v nomer usilennyj zavtrak.
     V ozhidanii zakaza, Liza reshila ustroit' smotr tualetov, v kotoryh oni s
Braenom  pojdut  gulyat' po  vechernim  ulicam.  Ona  besceremonno  raspahnula
chemodan Braena i ne uderzhalas' ot rugatel'stva:
     - Poslushaj,  chto vse eto oznachaet, a? Edva tol'ko  ya pochuvstvovala sebya
zhenshchinoj,  kak tut zhe ty mne napominaesh', chto ya kapitan Kuatro!.. - Rugalas'
Liza, potryasaya dvumya avtomaticheskimi  "FAF99", najdennymi v chemodane Braena.
- I voobshche, gde zapasnye obojmy?..
     -  Oni na dne chemodana, - otvetil Braen, vse eshche otdyhavshij na krovati,
- a skazat' pro pistolety ya sobiralsya tebe v naibolee podhodyashchee vremya...
     - Naprimer, za zavtrakom, - s座azvila Liza, - pered desertom.
     -  Net, priem pishchi,  eto veshch' ser'eznaya.  YA  podozhdal by  vozniknoveniya
minuty opasnosti.
     - To est', tvoya vojna prodolzhaetsya i na SHidase... - Zaklyuchila Liza.
     - Esli eto i tak, to ne po moej vine.
     - Nu konechno, eto prodelki plohih parnej... - Liza sela na kraj posteli
i nemnogo podumav predlozhila:
     -  Slushaj, nu togda davaj  ne otkladyvaya pojdem pryamo sejchas  i sdelaem
vseh  etih..,  kto  tam  tebe  ugrozhaet.  I vse,  ves'  otpusk u  nas  budet
sovershenno  svoboden. - Zaulybalas' Liza, dovol'naya, chto nashla takoe prostoe
reshenie.
     - Liza,  solnce moe, vozmozhno eti pistolety nam i  ne prigodyatsya  i  my
spokojno dosidim v etom uyutnom nomerochke polozhennuyu nam nedelyu...
     - Pohozhe ty sam ne verish' tomu, chto govorish'. - Zametila Liza.
     Braen pomolchal, potom vstal i poshel v vannuyu. Kogda on vernulsya, stolik
na kolesah, ustavlennyj vsyakoj sned'yu, uzhe nahodilsya v nomere.
     - O, eto  och-chen' kstati. -  Obradovalsya Braen. - Ta dala oficiantu  na
chaj?..
     - Net, ne uspela - on ubezhal...
     - CHto ty s ni sdelala? - Vstrevozhilsya Braen, znaya povadki Lizy.
     - Oj, da ya prosto zabyla nadet' halat, vot on i ispugalsya... "Izvinite"
tol'ko pisknul i vyskochil pulej, a ya kak  dura ostalas'  stoyat' s den'gami i
uvy, v chem mat' rodila...
     Braen ot dushi posmeyalsya, predstavlyaya etu scenu, i fizionomiyu oficianta,
kotoromu protyagivaet chaevye golaya dvuhmetrovaya zhenshchina, s  telom vyleplennym
iz muskulov.
     - Nu chego ty rzhesh'?.. - Smushchenno ulybalas' Liza. - YA privykla k zhizni v
kazarme, v zhenskom otdelenii. Tam pryatat'sya ne ot kogo...
     -  Nu ladno,  otdadim  emu chaevye pozzhe,  hotya  s  drugoj storony,  dlya
nastoyashchego muzhchiny vozmozhnost'  vzglyanut' na tebya  dorozhe vsyakih  deneg... -
Prodolzhal  zadevat' Lizu Braen.  - Boyus', chto esli v sleduyushchij raz on uvidit
tebya odetoj, to budet ogorchen.
     - Koroche, lirik, chto budesh' predprinimat' po svoim delam?
     Doedaya klubniku, Braen poser'eznel i otvetil:
     - Dumayu nanyat' syshchikov...
     - Syshchikov?.. Zachem?.. - Udivilas' Liza.
     - Est' takoj paren', zovut ego Anzhelino. On sejchas na SHidase. CHtoby mne
vybrat'sya  iz toj pautiny, v kotoruyu menya zatashchil ego  shef, mister Bassar, ya
dolzhen koe-chto uznat' o delah Anzhelino. I eto mozhno  sdelat' tol'ko poka oni
ne znayut, chto ya zdes'...
     - No slezhka navernoe stoit kuchu deneg?
     -  U  menya s  soboj  zhalovanie  za  mesyac  - 800 monet  i  500 kreditov
otpusknoj premii. Na slezhku dolzhno hvatit', a na zhizn' zajmu u tebya. Zajmesh'
do poluchki?..
     - Zajmu konechno,  tol'ko  otdavat'  pridetsya ne den'gami.  - Odnoznachno
zayavila Liza.
     - A mozhet luchshe den'gami? S procentami, a? - Popytal schast'ya Braen.
     - Net milyj, - otrezala Liza, - ya plachu, ya i zakazyvayu...
     Braen  podcherknuto  tragicheski vzdohnul  i zanyal  mesto  u portativnogo
setevogo komp'yutera.
     On zabralsya v otdel spravok i  nashel interesuyushchuyu ego stranichku. Na nej
okazalos' neskol'ko  sysknyh agentstv, no Braenu ne nravilis' nazvaniya vrode
"Pod   pokrovom  nochi",   "ZHeleznaya  hvatka",  "Superkontrol'",  poetomu  on
perepisal telefon agentstva "Llojd Braun servis".
     Edva  on pozvonil, kak trubku snyali i priyatnyj muzhskoj golos progovoril
:
     - Sysknoe agentstvo Llojda Brauna, slushaem vas...
     - YA hotel by sdelat' zakaz na nablyudenie. - Skazal Braen.
     - V predelah SHidasa?..
     - Da v predelah SHidasa...
     - Horosho, priezzhajte v nash ofis po adresu...
     - Prostite, a  ne  mogli  by  vy ko mne  priehat', so vsemi dogovoram i
prochim, poskol'ku u menya obstoyatel'stva...
     - Konechno, ser, kuda priehat'?..
     - Priezzhajte v otel' "Kivi", v bar. Skazhem, cherez chas. Sprosite mistera
Grina...
     - O'kej, mister Grin, cherez chas v bare...
     Braen ne spesha odelsya, dostal odin iz pistoletov i proveriv ego zatknul
za poyas.
     - Tebya podstrahovat'? - Sprosila Liza, kotoraya slyshala  ves' razgovor i
nablyudala za sborami Braena iz glubokogo kresla.
     - Net, otdyhaj.  Ne dumayu, chto kto-to budet ustraivat' v bare svalku. K
tomu zhe agentstvo ya vybral sam...
     On  vyshel  iz nomera  i poshel  po koridoru  k liftu.  Priyatnaya  tyazhest'
pistoleta za  poyasom uspokaivala. Spustivshis' na pervyj  etazh, Braen zashel v
bar i  obratil vnimanie, chto posetitelej v nem rovno stol'ko, skol'ko nuzhno.
To est' ne tak mnogo, chtoby kto nibud' mog v tolchee podslushat' razgovor i ne
tak malo, chtoby odinokomu posetitelyu brosat'sya v glaza.
     - CHto budete pit', ser? - Sprosil Braena polnyj barmen s kavalerijskimi
usami.
     - CHto nibud' ne ochen' krepkoe.
     - Est'  legkij  koktejl'  na  vishnevom  sahare  -  "Lonks"  ili  myatnyj
"Priliv"...
     - Davajte vishnevyj, - reshil Braen i vidya, chto takoj malen'kij zakaz  ne
raduet barmena, dobavil, - i srazu poschitajte porciyu viski, dlya moego druga.
On  dolzhen  vot-vot podojti, a ya poka ustroyus' vot tam v ugolke. On pridet i
sprosit mistera Grina - eto ya i est'. Mozhete srazu otdat' emu viski.
     - A kakoj sort viski predpochitaet vash drug, mister Grin?
     - |.., a chto u vas est'?
     - "Bakkara", "Byk i Loshad'" i "Speshial"...
     - Davajte "Byk i Loshad'".  - Zakazal Braen, ne uvlekayushchijsya  spirtnym i
sovershenno nichego v nem ne ponimayushchij. On zakazal viski tol'ko potomu, chto v
ego predstavlenii chastnye  syshchiki dolzhny pit' ego  vmesto  vody i  tol'ko  v
chistom vide.
     Udobno  ustroivshis'  v  uglu,  Braen  potyagival,  okazavshijsya  dovol'no
priyatnym  na vkus, vishnevyj koktejl' i rassmatrival nemnogochislennuyu, v etot
chas, publiku.
     CHastnyj detektiv prishel za  dve minuty  do  naznachennogo sroka i Braenu
dostatochno  bylo odnogo vzglyada, chtoby opredelit', chto eto imenno on.  Syshchik
podoshel k stojke, zadal barmenu vopros i poluchil otvet i svoe viski. Snachala
dovesok  neskol'ko udivil  ego, no poluchiv  poyasnenie ot  barmena,  detektiv
pozhal plechami i zabrav viski poshel po napravleniyu k stoliku Braena.
     - Spasibo za ugoshchenie, mister Grin, - poblagodaril syshchik zanimaya  mesto
za stolikom i kladya svoyu shlyapu na kraj  stola - menya zovut Paul'  Kollinz, ya
mladshij kompan'on firmy. Izlozhite vashe delo, mister  Grin, i  my perejdem  k
oformleniyu bumag.
     - Mne nuzhno vyyasnit', adres, gde zhivet nekij Anzhelino. Ego peremeshcheniya,
svyazi, krug ego  podchinennyh. U  menya  est' tol'ko ego telefonnyj  nomer i ya
tochno znayu chto on na SHidase.
     - Kak vyglyadit etot chelovek? Prihodilos' li vam ego videt'?
     -  Da prihodilos'. |to krepkij paren', primerno 195 santimetrov rosta i
90 kilogramm krepkih, kak provoloka, muskulov. Lico ego vyglyadit tak,  budto
on  s detskogo  sada  zanimalsya  professional'nym  boksom...  Kogda  vy  ego
uvidite, to ne oshibetes'...
     -  Da, vneshnost'  dovol'no  broskaya,  - soglasilsya  detektiv  i  otkryl
malen'kij kejs, kotoryj prines s soboj, - dlya  takoj raboty neobhodimo budet
privlech'  ne  menee  chetyreh  chelovek.  Oplata  odnogo sotrudnika  stoit  30
kreditov v den', plyus rashody. Obychno, eto eshche 20-30 kreditov. Ogranicheny li
vy vo vremeni, mister Grin?.
     - U menya est' nedelya...
     -  Nedelya...  - Povtoril detektiv. - Nu chto zh, gorod u  nas nebol'shoj i
dazhe  esli hvosty  potyanutsya v  Fatabajk  i Aduas, cherez  tri dnya uzhe  budut
rezul'taty. A teper', mister Grin, podpishite vot etot dogovor.
     Kollinz pridvinul k Braenu blank dogovora i tot postavil svoyu podpis'.
     - CHetyrehsot  kreditov v  kachestve avansa  budet  dostatochno? - Sprosil
Braen, dostavaya iz karmana den'gi.
     - Vpolne, - kivnul detektiv  i  prinyav ot Braena avans, bystro,  slovno
fokusnik,  spryatal den'gi  v karman,  -  i  eshche odno,  mister  Grin.  Kupite
naplechnuyu  koburu,  esli  vam  tak  uzh  neobhodimo  nosit'  pistolet  ili ne
popravlyajte ego tak chasto.
     - CHto, ochen' zametno? - Smutilsya Braen.
     - Vy  navernoe  voennyj i  privykli  nosit'  oruzhie  otkryto, na strogo
opredelennom meste... Da, eshche  vy  zabyli  dat' telefon etogo dzhentl'mena, -
napomnil  Kollinz, - a takzhe vash  telefon, esli mne nuzhno  budet svyazat'sya s
vami.  Nu,  a vy  budete  zvonit'  mne v  agentstvo.  Vot  vam  moya vizitnaya
kartochka...
     Detektiv sobral svoi bumagi v kejs i tol'ko  posle  etogo  odnim  mahom
oprokinul viski.  Zazhmurivshis',  on  posidel  paru  sekund  i  tol'ko  potom
vydohnul.
     - Uh, do pechenok probralo, - podelilsya on  svoimi oshchushcheniyami, -  "Byk i
Loshad'"?
     - Da. - Kivnul golovoj Braen.
     -  Voobshche-to  ya  bol'she  lyublyu  "Speshial", u  nego  podozhzhennyj privkus
poyarche...
     - Izvinite, ya ne znal...
     - Nichego, etot sort tozhe ne ploh. Nu,  do svidaniya, mister  Grin, nachnu
rabotat' nad vashih delom. Nemedlenno... - I Kollinz ushel, a Braen dopil svoj
vishnevyj koktejl' i poshel v svoj nomer.
     On  zastal  Lizu,  uvlechenno  primeryayushchuyu desantnyj  nozh  dlya  skrytogo
nosheniya. Samoe pikantnoe v etom bylo to,  chto ona pytalas' pristroit' ego na
vnutrennej storone bedra.
     - Zachem ty eto delaesh'? - Sprosil Braen.
     - Pistolet mogut najti pri obyske, a nozh net.
     - O  kakom obyske  ty  govorish'?  YA vse reshil civilizovanno, pri pomoshchi
chastnogo detektiva. CHerez tri dnya  mne etogo Anzhelino podadut  na blyudechke s
goluboj kaemochkoj.
     - Da?.. ZHal', a ya uzhe vse tak chudnen'ko pristroila. Smotri, dazhe hodit'
ne meshaet. - I Liza prodefilirovala mimo Braena s podnyatym podolom plat'ya.
     -  Smotritsya  ochen'  milo,  osobenno  esli  ty  vse  vremya  budesh'  tak
priderzhivat' podol,  no  vse eto uzhe nenuzhno,  -  Braen vytashchil iz-za  poyasa
tyazhelyj  pistolet  i  perelozhil ego pod  podushku, - tri dnya budem zanimat'sya
tol'ko otdyhom. Zavtra s utra pojdem v okeanopanoramu...
     - A chto eto takoe?..
     - |to takoe  bol'shoe  pomeshchenie,  gde  sdelano  iskusstvennoe  more,  s
volnami,  belym pesochkom  ili s  galechnym  beregom. Komu kakoj nravitsya. Tam
est'  iskusstvennyj zagar,  pal'my stoyat, po nim  popugai  prygayut i, vsyakie
tam, kakadu... - Mechtatel'no proiznes Braen.
     - Kak zdorovo!.. - Voshitilas' Liza. - Ty chto tam uzhe byl?
     -  Otkuda?  Net,  konechno...  V  reklame  vychital...  Special'no  hotel
shodit', chtoby sravnit' vse eto s nastoyashchim morem.
     - No ved' u menya net kupal'nika!.. - Shvatilas' za golovu Liza.
     - Nichego strashnogo - kupim.
     - A kogda?
     - Da pryamo sejchas. Pojdem i kupim. - I Braen rasslablenno razvalilsya na
shirochennoj dvuspal'noj krovati, dovol'nyj tem,  chto perelozhil svoi zaboty na
detektiva Kollinza.





     CHerez tri dnya  poseshchenij  iskusstvennyh  plyazhej, magazinov i restoranov
pozvonil detektiv Kollinz.
     S  vysoty  otpusknogo  nastroeniya  ochen' ne  hotelos'  spuskat'sya v mir
staryh problem, no delat' bylo nechego:
     - Zdravstvujte, mister Grin. Rad soobshchit' vam, ser, chto my razdobyli na
etogo parnya dostatochno informacii.
     - Ochen', horosho, mister Kollinz. Gde by nam vstretit'sya?
     - YA mogu priehat' k vam v otel'...
     - No, bar dlya obstoyatel'nogo razgovora, navernoe, ne godit'sya.
     -  |to bezuslovno isklyucheno, poskol'ku ya privezu  fotografii, otpechatki
vektornogo skanirovaniya i videozapisi...
     - Dazhe tak?.. Togda priezzhajte v otel'. Kogda vy smozhete?
     - YA  mogu  priehat'  pryamo  sejchas,  ser.  Dumayu, eto budet i  v  vashih
interesah.
     Braen osmotrel na chasy, oni pokazyvali polovinu odinnadcatogo vechera.
     - Horosho, priezzhajte. Apartamenty - 12-34...
     - |to zvonil tvoj detektiv? - Sprosila Liza.
     - Da, po vse vidimosti on nakopal mnogo interesnogo.
     - I chto my teper' budem delat'?
     - Da nichego  osobennogo, dorogaya. Samoe strashnoe, chto nas ozhidaet,  eto
do istecheniya sroka  otpuska  prevratit'sya  v  kapitana  Kautro i  lejtenanta
Klensi, tol'ko i vsego.
     Kollinz poyavilsya spustya tridcat' minut posle svoego zvonka. On postuchal
v dver'  i kogda Braen otvoril emu,  voshel s  dovol'no  uvesistym chemodanom.
Uvidev  Lizu,  on  ostanovilsya,  okinul  vzglyadom znatoka  vsyu  ee  stat'  i
proiznes:
     -  O, missis  Grin,  proshu proshcheniya, chto potrevozhil vas v  etot pozdnij
chas, no uveren, chto eto srochno. - I on podnyal ruku s chemodanom.
     - CHto eto? - Sprosil Braen ukazyvaya na chemodan.
     - |to vse materialy nablyudeniya i apparatura dlya ih prosmotra. - Otvetil
Kollinz  i  postavil  chemodan na stol. Zatem  otkryl kryshku  chemodanchika,  v
kotoroj byl vmontirovan semnadcatidyujmovyj ploskij ekran.
     - U menya vse gotovo, mozhno nachinat'...
     -   Nachinajte...  -  Braen  poudobnee  uselsya  ryadom  s  ekranom,  Liza
ustroilas' chut' pozadi ego.
     - Itak,  vo pervyh.  Anzhelino  Korteza, prozhivaet  zdes' v  Zimburge, v
otele "Belyj medved'", v nomere 1467a... Vot ego fotografiya, - vo ves' ekran
poyavilas' znakomaya Braenu fizionomiya, - eto on, mister Grin?
     - Da, tot samyj. - Podtverdil Braen.
     - Nu i rozha. - Otozvalas' Liza  iz-za spiny Braena i on pochuvstvoval po
tonal'nosti ee golosa, chto ot odnogo vida Anzhelino, kapitan Kuatro zavoditsya
na draku.
     -  Vot  rasshifrovannaya cifrogramma skanirovaniya tela mistera Kortezy, -
na  ekrane  voznikla  shema,  gde  Anzhelino  byl  razlozhen  po  kostochkam  i
strelochkami  byli  ukazany   vse  proshlye   perelomy,  mesta   hirurgicheskih
vmeshatel'stv, a takzhe implantacii, - kak vidite, mister Grin, Korteza ne raz
byval  v razlichnyh peredelkah, i on  horosho  vooruzhen, obratite  vnimanie na
pravuyu  ruku  -  eto iskusstvennyj  mehanicheskij  implantant.  On  v rabochem
sostoyanii. Vidite  etu polosku, idushchuyu k golove? Obychnyj nejrosinhronizator.
Takoj  implantant  delaet ego pravuyu ruku  poistine vsesokrushayushchim  oruzhiem.
Poetomu, ya ne sovetuyu vam, shvatyvat'sya s nim v rukopashnoj.
     -   Spasibo,  mister   Kollinz,  ya   konechno  budu  izbegat'  etogo.  -
Poblagodaril Braen,  a sam  podumal  o tom, kak by on vyglyadel na takoj  vot
sheme so svoimi implantirovannymi, podshitymi i zamenennymi tkanyami. To-to by
udivilsya Kollinz, kogda uvidel ego kartinku.
     - Mister Korteza, horosho izvesten kriminal'noj policii na Avangard-Hou,
Musane,  Bejte. Na  Bestomatis,  Araks  ZHeltyj,  Zemlyu i Akinares emu  v容zd
voobshche zakazan. Po nashim podschetam, on vypolnyal zakazy na ubijstvo pyat'desyat
chetyre  raza...  Syuda, na SHidas, on  konechno tozhe  ne  otdyhat' priehal. Vot
posmotrite, neskol'ko raz v den', on govorit po telefonu... - Na ekrane odin
za drugim  stali  poyavlyat'sya izobrazheniya Anzhelino govoryashchego  po  telefonu v
nomere, na  ulice po  mobil'nomu i dazhe v mashine. Fotografiya v  mashine  byla
sdelana fotoskanerom cherez zatemnennoe  steklo, poetomu  melkie detali  byli
razmyty,  odnako  chemodanchik  "direkt   lajn"   na   kolenyah   u   Anzhelino,
prosmatrivalsya ochen' otchetlivo.
     -  Kak  vidite,  - ukazal na etu  fotografiyu Kollinz,  - mister Korteza
pol'zuetsya i ustrojstvami special'noj svyazi. Vmeste so svoimi pomoshchnikami, a
ih u nego sem' chelovek i na nih ya ostanovlyus' pozzhe,  on ves'ma interesuetsya
razlichnymi  transportnymi  firmami.   No  ne  vsemi,  a  tol'ko   temi,  kto
raspolagaet  skorostnymi sudami  i  vystavlyaet dlya ih soprovozhdeniya nadezhnyj
eskort.  Iz  etogo mozhno  sdelat'  vyvod,  chto  eta banda sobiraetsya  chto-to
kuda-to  perevozit'... Malo  togo, est'  eshche neskol'ko  fotografij,  gde sam
mister  Korteza ili  ego  pomoshchniki zapechatleny vozle bankovskogo  hranilishcha
cennostej v Fatabajke. Pozvolyu sebe predpolozhit', chto tot tovar, kotoryj oni
sobirayutsya  perevozit', hranitsya v  arendovannoj  yachejke  etogo  bankovskogo
hranilishcha.  - Na smenyayushchih odna  druguyu fotografiyah  poyavlyalis'  ozabochennyj
lica lyudej iz  komandy Anzhelino. Sredi ih tupyh fizionomij, rezko vydelyalos'
lico  cheloveka,  opredelenno  zanimayushchegosya  umstvennym  trudom.   U  Braena
mel'knula  dogadka, no  boyas'  hvatat'sya  za  nee  ran'she  vremeni  on zadal
Kollinzu vopros:
     -  A kto etot chelovek, ya vizhu on vstrechaetsya na treh fotografiyah. On ne
pohozh na bandita...
     -  A,  vy  tozhe  zametili, -  odobritel'no  kivnul  golovoj Kollinz,  -
pravil'no, eto ih privlechennyj  specialist. On komp'yutershchik  i zovut ego  YAn
Poluckij. Sdaetsya mne, chto kak tol'ko on vypolnit svoyu rabotu, ego uberut...
     -   Znachit  oni,  kak  murav'i,  podtaskivayut  v  bankovskoe  hranilishche
informaciyu  i  tam  ee  skladyvayut,  -  vydvinul  svoyu  versiyu  Braen,  -  a
komp'yutershchika dlya etogo dela privlek kto-to poumnee, chem eti byki.
     - Da, sovershenno  s  vami soglasen, mister Grin. Anzhelino ne proizvodit
vpechatlenii glupogo  cheloveka. |to ubijca,  no  ubijca myslyashchij. YAn Poluckij
nuzhen  dlya kvalificirovannogo  vvoda informacii na nositel'. Nikto  ne hochet
riskovat'  informaciej  stoyashchej  milliony   i  pozvolyat'  kovyryat'sya  v  nej
diletantu.
     - A kakoj vy mogli by dat' sovet, mister Kollinz, na predmet zavladeniya
etoj informaciej. Estestvenno, vash sovet budet oplachen...
     -  |to dovol'no  riskovannoe predpriyatie,  mister  Grin,  proniknut'  v
bankovskoe hranilishche...
     - Nu, a esli abstraktno, teoreticheski kakie mogut byt' varianty?
     - Teoreticheski ili prakticheski, no variant tol'ko odin  - YAn  Poluckij.
Ne znayu  kak, no  oni  derzhat  etogo cheloveka  na kryuchke.  On  ne proizvodit
vpechatlenie  cheloveka  nanyatogo  za  horoshie den'gi. Bandity nenavidyat  taki
"umnikov". Skoree vsego eto shantazh ili chto-to v etom rode...
     - V  takom sluchae, mister Kollinz, nuzhno, kak govoryat vzroslye dyadi  iz
specsluzhb,  pereverbovat'  komp'yutershchika.  A dlya  etogo  nuzhno  imet'  o nem
pobol'she informacii. |to nuzhno sdelat' zavtra k vecheru... Takoe vozmozhno?..
     - Dumayu, chto vozmozhno, ser. Tem bolee, chto kakie-to nachal'nye dannye na
YAna Poluckogo u nas uzhe imeyutsya.
     - Vash chemodan s materialami ostav'te u menya, vozmozhno ya eshche posmotryu ih
pozzhe. Skol'ko ya eshche vam dolzhen za komandu Anzhelino?..
     - Sto dvadcat' pyat' kreditov, ser...
     - Pust' budet sto pyat'desyat.  I vot eshche trista kreditov  za  razrabotku
Poluckogo... I dumayu obojdemsya bez dogovorov.
     - O'kej, mister Grin, kak skazhete. - Soglasilsya detektiv Kollinz, pryacha
den'gi v karman. On doshel do dveri nomera i povernuvshis' skazal:
     - Zavtra v  shest'  vechera ya  vam uzhe  pozvonyu, - zatem Kollinz  otvesil
legkij poklon Lize, - spokojnoj nochi, missis Grin.



     Ves'  sleduyushchij den' u  Braena  ne  bylo  nastroeniya gulyat' po gorodu i
poetomu on  torchal v nomere, prosmatrivaya  vse  shemy i fotografii,  kotorye
prines detektiv. V ozhidanii zvonka Kollinza on prodelal eto neskol'ko raz.
     Liza tozhe ves' den' mayalas' u televizora i listala kulinarnye  zhurnaly,
hotya Braen tochno znal, chto gotovit'  ona ne  lyubit.  Po  tomu, kak chasto ona
dostavala  pistolety  i  proveryala  ih, Braen  ponyal,  chto pered  nim  snova
"korichnevaya krysa".
     Detektiv  pozvonil  rovno  v shest'  i otkazavshis' obsuzhdat' chto libo po
telefonu, skazal, chto nemedlenno vyezzhaet. Spustya polchasa on  uzhe postuchal v
dver' nomera.
     -  Dobryj  vecher,  missis  Grin,  -  rasklanyalsya  on  s  Lizoj,   potom
zagovorshcheski ulybnulsya Braenu, - u nas vse poluchilos', mister Grin.
     - Prisyadem, -  predlozhil hozyain i Kollinz sel  k stolu. On otkryl  svoj
kejs i prinyalsya raskladyvat' na stole fotografii.
     - Znachit tak, - nachal Kollinz, - my razuznali, chto u YAna Poluckogo est'
doch' - Pamela, ej  vsego to  shest'  godikov. Ran'she, poka  Poluckij hodil na
sluzhbu, s devochkoj ostavalas' nyanya, no vot uzhe dve nedeli nyanya ne  prihodit.
My  ustanovili, chto  devochka teper' nahoditsya v drugom meste. I vyyasnit' eto
okazalos' sovsem  neslozhno.  Odin  iz  banditov  regulyarno  pokupal  jogurt,
ovsyanye  hlop'ya,  frukty.  On to  nas i  vyvel na  kvartiru, gde pryachut doch'
Poluckogo. Vot, pozhalujsta, -  syshchik ukazal na gruppu  fotografij, sdelannyh
cherez okno. Na nih byla izobrazhena malen'kaya devochka, s dlinnymi zolotistymi
volosami i  golubymi  glazami. Na odnoj fotografii  ona igrala s kukloj,  na
drugoj  ela grushu. Braen predpolozhil, chto  etoj krohe napleli chto nibud' pro
papinu  komandirovku,  potomu  chto devochka vyglyadela  sovershenno  spokojnoj.
Pravda plat'ice na nej bylo uzhe pomyatym, a bantik zavyazan ochen' neumelo.
     -  |toj  devochke  eshche  povezlo,  mne  prihodilos' videt'  zalozhnikov, s
kotorymi obrashchalis'  kuda huzhe.  - Zametil  Kollinz. - Vy konechno ponimaete,
mister  Grin,  chto  informaciya ob  ukradennom rebenke dolzhna  byt', maksimum
poslezavtra,  peredana v  kriminal'nuyu  policiyu? Inache nashe  agentstvo lishat
licenzii, da i eta malen'kaya devochka kazhdyj den' podvergaetsya opasnosti.
     -  Ne  bespokojtes',  mister  Kollinz,  my  budem dejstvovat'  bystro i
nadeemsya sohranit' zhizn' ne tol'ko devochke, no i ee otcu.
     - Vy skazali "my", mister Grin? - Peresprosil detektiv.
     - YA imel vvidu sebya i... - Braen zapnulsya, ne znaya kak nazvat' Lizu.
     - Kapitan Kuatro... - Podskazala Liza.
     - Da, sebya i kapitana Kuatro.
     - Ponyatno... - Skazal detektiv  nichego  ne ponimaya. -  Nu, mister Grin,
vot vam  adres YAna Poluckogo,  vot adres  kvartiry,  gde  soderzhat  ego doch'
Pamelu. Poskol'ku  delo  prinimaet  ser'eznyj  oborot, mne  ostaetsya  tol'ko
pozhelat' vam udachi. Nadeyus', vy soobshchite v policiyu, kak my i dogovorilis'...
     - Konechno, esli tol'ko ne osvobodim devochku sami...
     - No ved' ona mozhet postradat' pri etom, mister Grin.
     -  Pravda?.. A chto s nej  budet posle policejskogo shturma?  - Pariroval
Braen.
     - Vy  menya ubedili,  ser...  -  Kollinz  podnyalsya  so  svoego mesta.  -
Postupajte,  kak schitaete nuzhnym, a  mne razreshite  otklanyat'sya...  -  Syshchik
poshel k dveri.
     - Vash chemodan, mister Kollinz...
     -  Da-da.  -  Detektiv  podnyal  s  pola  tyazhelyj  chemodan  i  poudobnee
perehvatil ego  v pravuyu ruku. V levoj on derzhal malen'kij kejs. - Nichego iz
materialov vy ne hotite sebe ostavit'?
     - Tol'ko eti neskol'ko fotografij, - ukazal Braen na stol.
     - Vsego horoshego, ser, - potom kivnul Lize, - mem...
     Kogda  dver'  za  Kollinzom  zakrylas',  Braen  eshche  raz  posmotrel  na
rassypannye po stolu fotografii i vybrav neskol'ko, polozhil ih v karman.
     - Kak stemneet shozhu pogovorit' s otcom etoj devochki...
     - YA pojdu s toboj. - Zayavila Liza.
     - Ne vozrazhayu, no ty ostanesh'sya na ulice, v kachestve nablyudatelya.
     - Est', ser... - I Liza nachala sobirat'sya.
     CHerez dva chasa na ulicah zazhglis'  yarkie reklamnye  ogni i osvetili vse
vokrug yarche, chem dnem.
     - Da,  - pokachal golovoj  Braen, posmotrev v  okno,  -  stoilo li zhdat'
temnoty.
     - Nichego, my zhe  idem progulyat'sya,  kak obychnye otdyhayushchie. - Uspokoila
ego Liza.
     Oni vyshli iz otelya i vzyav taksi, poehali na ulicu, parallel'nuyu toj, na
kotoroj zhil YAn Poluckij.  CHerez dvadcat' minut  oni  uzhe  pribyli  na mesto.
Braen rasplatilsya i otpustil taksi. Mashina uehala i oni ostalis' odni.
     Rajon,  v  kotoryj  popali  Braen  i  Liza,  sushchestvenno  otlichalsya  ot
central'noj chasti goroda. I prezhde  vsego tem,  chto zdes' bylo temno.  Ulicy
osveshchalis'  tol'ko  redkimi fonaryami.  Nesmotrya  na dostatochno  rannij  chas,
mnogie okna uzhe ne svetilis' - lyudi lozhilis' poran'she, chtoby prigotovit'sya v
tyazhelomu  trudovomu  dnyu.  V etom rajone  zhili te, kto podderzhival  v gorode
neskonchaemoe dvizhenie kolesa razvlechenij i to, chto dlya drugih bylo radostnym
i veselym vremyapreprovozhdeniem,  dlya  mestnyh zhitelej yavlyalos'  kazhdodnevnoj
monotonnoj rabotoj.
     Sredi  odinakovyh, kak  brat'ya-bliznecy, domov,  stoyashchih blizko drug ot
druga, Braen s Lizoj ne bez truda  otyskali tot, kotoryj byl  im  nuzhen. Kak
Braen ni staralsya, no opredelit' svetyatsya li okna v kvartire Poluckogo on ne
sumel, poskol'ku ne imel predstavleniya o planirovke doma.
     Liza  ostalas' vozle  pod容zda, izobrazhaya stradayushchuyu ot  bessonnicy,  a
Braen  minuya  lift, podnyalsya  po  lestnice  na  pyatyj  etazh, gde  nahodilas'
kvartira YAna Poluckogo.
     Ostanovivshis'   pered  dver'yu   on  podozhdal  poka   svet,   vklyuchennyj
fotodiodom, pogasnet i tol'ko togda vdavil knopku  zvonka. Snachala na zvonok
nikto  ne otozvalsya  i voobrazhenie Braena  uzhe  risovalo emu lyudej Anzhelino,
sidyashchih v kvartire Poluckogo v zasade. On  polozhil ruku na pistolet i v etot
moment ozhilo peregovornoe ustrojstvo - golos byl sonnyj i ochen' nedovol'nyj:
     -  Kogo  tam eshche prinesla nelegkaya?.. - Otrazhennoe  eho, kak pokazalos'
Braenu, trizhdy obletelo ves' pod容zd. On prinik gubami k vstroennomu v dver'
mikrofonu i otvetil:
     - YA  prines  vam  vazhnye svedeniya i,  pozhalujsta,  potishe, poka  vy  ne
perepoloshili ves' dom...
     - Kakogo vam nado, kto vy?.. - Vse tak zhe  nedovol'no proskripel golos,
no gromkost' byla uzhe znachitel'no ubavlena.
     - U  menya svedeniya ot vashej docheri...  - Ele slyshno progovoril  Braen i
krepche szhal  rukoyatku pistoleta, ponimaya, chto esli  u Poluckogo  "gosti", to
sejchas nachnetsya zavaruha.
     No  nichego ne proizoshlo. Dver' priotkrylas'  i  skvoz' shchel',  skovannuyu
cepochkoj,  na  Braena  vzglyanuli  ispugannye   i  nastorozhennye   glaza  YAna
Poluckogo. On  nekotoroe vremya rassmatrival  nezvanogo  gostya  v padayushchem iz
priotkrytoj dveri svete, potom, vidimo reshivshis', snyal cepochku  i  priotkryl
dver' poshire, davaya vozmozhnost' Braenu vojti vnutr'.
     Projdya  cherez malen'kuyu prihozhuyu, gost'  okazalsya v prostornoj komnate,
ves' vid kotoroj, ukazyval  na rod zanyatij hozyaina. Neskol'ko stolov stoyashchih
po perimetru, byli zastavleny komp'yuterami, blokami besperebojnogo pitaniya i
antivirusnymi fil'trami.
     Braen proshel dal'she i otvoril eshche odnu dver',  kotoraya okazalos' dver'yu
detskoj  komnaty.  Malen'kaya krovatka  bala  akkuratno  zapravlena.  Igrushki
rovnymi  ryadami   stoyali  v  uglu.  CHuvstvovalos',  chto  poryadok  v  detskoj
podderzhivala lyubyashchaya ruka.
     Braen zakryl dver' i vernulsya k Poluckomu, kotoryj tak  i stoyal posredi
svoej rabochej komnaty i  ne reshalsya pervym zadavat' voprosy, boyas'  spugnut'
hot' kakoj-to shans.
     Kogda gost' proveril kuhnyu, tualet  i vannuyu, on bez priglasheniya uselsya
na vidavshij vidy divan i sdelal znak Poluckomu, chtoby tot prisel tozhe.
     - Mister  Poluckij,  ya zdes',  chtoby  predlozhit'  vam sdelku... - Braen
sdelal  pauzu i obvel  glazami potolok i steny, slovno vyiskivaya sidyashchih tam
muh.
     - Ne bojtes', govorite, - razlepiv  guby, hriplo progovoril Poluckij, -
oni  proslushivayut  tol'ko  moj telefon. - I  on  kivnul  na  chernyj apparat,
stoyavshij na rabochem stole.
     - A ya boyalsya, chto vy primete menya za odnogo iz nih. - Ulybnulsya Braen.
     - Net, ya ponyal, chto vy ne odin iz nih, no eto eshche ne  oznachaet, chto  vy
luchshe ih... - Zametil Poluckij.
     -  Sovershenno  s  vami  soglasen, -  kivnul  golovoj  Braen,  i  sdelav
nebol'shuyu  pauzu,  dobavil,  -  mne  nuzhna  kopiya diska, kotoryj hranitsya  v
bankovskom hranilishche v Fatabajke.
     -  Ne znayu, kto  vy  takoj  mister, no vy,  ya  vizhu,  dostatochno horosho
osvedomleny o tom, chem ya zanimayus' v poslednie dve nedeli. No nikakie den'gi
mne  ne  interesny.  Cenoj  moej  izmeny stanet  zhizn'  moej  docheri...  Vam
sledovalo by znat' eto, raz vy tak interesuetes' delami mistera Anzhelino...
     - YA znayu i ob etom, mister Poluckij. YA dazhe znayu, gde i s kem nahoditsya
vasha doch' Pamela...
     Pri etih slovah, YAn Poluckij ves' slovno  podalsya vpered i  lico ego na
mig iskazila grimasa stradaniya, no on vse zhe  vzyal sebya  v ruki, chto  dalos'
emu cenoj bol'shih usilij.
     - YA ne  veryu vam,  -  nakonec  sumel skazat' on,  -  k  tomu zhe  mister
Anzhelino obeshchal mne vernut'  doch',  kak  tol'ko vse eto zakonchitsya, da eshche i
horosho zaplatit'...
     -  Mister  Poluckij, ved'  vy zhe  sami ne  verite, tomu chto govorite...
Pover'te mne, Anzhelino nikogda ne ostavlyal svidetelej, kotorym bylo izvestno
kuda  men'she, chem  vam.  A chto budet s Pameloj? Vy o nej podumali?.. Ved' vy
eshche zhivy, a  Anzhelino uzhe sejchas znaet,  kak on postupit s vashim rebenkom. V
luchshem sluchae  ee prodadut kakoj nibud' bezdetnoj pare iz Central'nyh Mirov,
no vozmozhno  ona  okazhetsya  v  podpol'nom  bordele  dlya  izvrashchencev  ili  u
torgovcev chelovecheskimi tkanyami...
     Po mere togo  kak Poluckij slushal  Braena, ego  vzglyad  ustavivshijsya  v
stenu vse bolee steklenel.
     -  A  pochem ya znayu,  chto vy ne takoj  zhe  "Anzhelino", tol'ko  iz drugoj
bandy?..  I  mozhet vy  na samom dele  ne znaete, gde Pamela... Poluchite svoyu
disketu i ostavite menya razbirat'sya s etimi... lyudoedami...
     Braen vytashchil iz karmana fotografii i protyanul Poluckomu.
     - Vot, posmotrite, eto fotografii  sdelany  cherez  okno  kvartiry,  gde
soderzhitsya vasha doch'... Voz'mite...
     Poluckij snachala  s  opaskoj vzyal pachku  fotografij,  a  potom,  uvidev
izobrazhenie svoej docheri, stal lihoradochno  perebirat'  ih, i  v  glazah ego
zasvetilas' beskonechnaya otcovskaya lyubov'.
     -  |to Pem, eto  ona...  -  Povtoryal on ne perestavaya. - |to  ona,  moya
krasavica... Smotrite, zdes' ona dazhe ulybaetsya...
     - Kak  vidite, mister  Poluckij,  vasha doch'  v polnom poryadke. Ostalos'
tol'ko vyrvat' ee iz lap etih banditov...
     Poluckij otorvalsya ot fotografij i posmotrel na Braena:
     - I vy beretes' eto sdelat'?.. Za kopiyu diskety?..
     - Vy pravil'no menya ponyali... Kogda v sleduyushchij raz poedete v Fatabajk?
     Poluckij posmotrel na nastennye chasy.
     - Zavtra, v sem' tridcat' za mnoj pridet mashina mistera Anzhelino...
     -  To est', uzhe zavtra  vy mozhete sdelat' dlya menya  kopiyu?.. -  Utochnil
Braen.
     - Vyhodit, chto tak...
     - Togda, mister Poluckij, ne budem otkladyvat' nashi dela v dolgij yashchik.
- Skazal Braen perehodya na  intonacii  instruktora. -  Vo skol'ko zavtra  vy
dolzhny byt' v hranilishche?..
     - V desyat' dvadcat'...
     - Skol'ko, primerno, vy tam probudete?..
     - Ne primerno, a  tochno  - dvadcat' minut.  Rovno  v  desyat' sorok,  my
pokinem hranilishche, takovy pravila...
     - Vam hvatit etogo vremeni, chtoby sdelat' kopiyu?..
     - Vremeni u menya tam  v izbytke. Obychno ya vsyu rabotu delayu za pyat'-sem'
minut,  a potom sizhu vmeste s banditami dozhidayus', kogda  ohranniki  otkroyut
nas snaruzhi.
     -  Ochen' horosho,  a skazhite, mister Poluckij,  kak mnogo informacii  na
diskete?
     - Ona zapolnena na devyanosto  chetyre procenta, no chto tam nahoditsya,  ya
sami ponimaete, ne znayu - vse zashifrovano.
     - Nu horosho.  Posle togo kak vy delaete svoyu rabotu  vas snova podvozyat
do doma?
     -  Net,  oni  vybrasyvayut  menya  na  okraine  Zimburga,  vozle  stancii
monorel'sa i edut po svoim delam. Neobyknovenno lyubeznye gospoda...
     -   Togda  otpravlyajtes'  domoj  po  svoemu  obychnomu  marshrutu,  potom
vyzyvajte taksi i dvigajte v kosmoport. Da, kstati, u vas est' sberezheniya?
     - Da, chto-to  ya skopil  v  nadezhde, chto kogda  nibud'  Pem  postupit  v
universitet...
     - Den'gi v mestnom banke?..
     - Da, v "Gloriya banke"...
     -  Togda  zavtra  zhe  perevedite  ih  v  odin   iz  central'nyh  bankov
federal'nogo znacheniya, tak kak tratit' ih vam pridetsya daleko ot SHidasa.
     - Vy hotite, chtoby ya uehal s SHidasa?..
     - Da. Kogda vy priedete v port, to  najdete menya  i vashu malen'kuyu Pem,
vozle vtorogo posadochnogo terminala. Bilet ya vam voz'mu zaranee...
     - No, ya polagayu, u mistera Anzhelino dlinnye ruki...
     - Na  etot  schet  ne  bespokojtes',  v poedete na  odin  iz mirov,  gde
Anzhelino luchshe ne pokazyvat'sya. Tam, v lyubom otdelenii kriminal'noj policii,
vy sdelaete oficial'noe zayavlenie, chto vas presleduet Anzhelino.  Uveryayu vas,
posle etogo vash trup budet oznachat' dlya Anzhelino - federal'nyj rozysk...
     Braen  prervalsya i posmotrel na nastennye chasy. Oni pokazyvali polovinu
dvenadcatogo.
     - Nu, mne pora, - podnyalsya on, - kakie nibud' voprosy?..
     -  Voprosov net,  ya vse  ponyal... -  Otvetil  Poluckij, kotoryj  sejchas
vyglyadel priobodrennym.
     - Da, vot eshche chto. Na sluchaj  vsyakih tam obstoyatel'stv,  vot vam  nomer
moego  arendovannogo  mobil'nogo telefona,  sprosite  mistera Grina. - Braen
protyanul Poluckomu malen'kij klochok bumagi. - Hotya luchshe budet, esli  vy ego
zapomnite.
     - Ne  bespokojtes', ya vpishu  eti  cifry v moj bloknot dlya raschetov i ni
odna zhivaya dusha ne dogadaetsya, chto oni oboznachayut... - Zaveril komp'yutershchik.
     - CHto zh, vam vidnee, mister Poluckij. Do zavtra. Do vstrechi v portu...



     Kogda Braen vyshel iz pod容zda, k  nemu  neslyshnoj ten'yu vyskol'znula iz
kustov Liza.
     - Nu?..
     -  Vse  normal'no...  Dogovorilis'  vstretit'sya  zavtra v portu.  My  s
devochkoj, on s disketoj... Pojdem taksi lovit', zavtra mnogo raboty.
     - A ya uzhe bespokoit'sya nachala. Ty chto tam, chaj pil?..
     - Da net, nichego lishnego, ya tol'ko pogovoril i vse.
     - Znachit sejchas idem za devochkoj?..
     -  Sejchas  nel'zya.  Nichego  ne  budem  predprinimat',  poka Poluckij  s
disketoj  ne  pokinet  bankovskoe  hranilishche.  Nachnem  dejstvovat' chasikov v
odinnadcat' utra...
     - Ochen' horosho, togda ya eshche kuplyu paru parikov...
     - Zachem tebe pariki? - Udivilsya Braen.
     - Ty chto, nikogda fil'mov pro shpionov ne smotrel?..
     - Pochemu, smotrel, a pri chem zdes' pariki?..
     - CHtoby perevoploshchat'sya...
     Oni shli po  pustynnoj ulice, i proshlo nemalo vremeni, poka sredi redkih
mashin udalos' razglyadet' zelenyj ogonek svobodnogo taksi.
     Dobravshis' do gostinicy, Braen s Lizoj proveli nebol'shuyu reviziyu svoego
arsenala. U nih nabralos' dva avtomaticheskih pistoleta  "FAF99" s  zapasnymi
obojmami k kazhdomu, dva nozha  i  malen'kij teatral'nyj binokl', kotoryj Liza
stashchila na odnom  iz predstavlenij. Podumav, Braen prisovokupil k etim veshcham
mobil'nyj telefon.
     - Da, - pokachal on golovoj, - ne gusto. Esli ih tam chelovek pyat' da eshche
i s avtomatami...
     - Prichem zdes'  avtomaty, oni zhe nas ne zhdut. -  Vozrazila Liza. - Da i
chto mogut sdelat' eti gryaznye bandity protiv dvuh "korichnevyh krys"?
     -  Nam nuzhno  sdelat' vse po tihomu, ponimaesh'?  Esli  na  shum zayavitsya
policiya, to ne isklyucheno, chto Poluckij ne otdast nam disketu...
     - Ladno, lejtenant Klensi, davaj lozhit'sya spat'. Neskol'ko chasov my eshche
prihvatim. - V  Lize zagovorili privychki  byvalogo  soldata,  cenyashchego pered
boem kazhdyj chas dragocennogo sna.




     Budil'nik prozvonil v sem' chasov i Braen, vskochiv s krovati, uvidel uzhe
polnost'yu odetuyu Lizu.
     - O, ty chego? Ne spitsya pered boem? - Udivilsya Braen kovylyaya v tualet.
     -  Net,  ya  vstala v pyat'  chasov  utra i  uzhe kupila  v  kruglosutochnom
magazine vse neobhodimoe, posmotri...
     - Vernus' posle utrennih procedur i vse posmotryu...
     - Net. Posmotri snachala sejchas. - Nastaivala Liza.
     -  Nu? - Nehotya  povernulsya  Braen,  shchurya zaspannye glaza. -  Milen'koe
plat'ice i parichok tozhe... Vse. Mogu sledovat', kapitan Kuatro?..
     -  Sledujte, lejtenant...  - Razreshila  Liza  i kak  tol'ko za  Braenom
zakrylas'  dver',  ona  stala pereodevat'sya,  zamenyaya  svetloe  raskleshennoe
plat'e,   na   temno-seryj  bryuchnyj   kostyum.   Vmesto  svetlogo   parika  s
legkomyslennymi kudryashkami  ona nadela parik s  dlinnymi  pryamymi  volosami.
Zatem  dostala  yarkuyu pomadu i nakrasila  guby,  podumav, narisovala na shcheke
chernuyu  rodinku.  I, nakonec, zamenila izyashchnye  belye lodochki  na ostronosye
chernye tufli.
     Edva ona vse eto prodelala, poyavilsya Braen.
     - O!  -  Zastyl  on v  poze udivleniya. - Sovershenno drugaya tetka!..  To
est',  ya hotel skazat' zhenshchina. Nado bylo  tebe ran'she parik kupit', a to  s
tvoim rostom i teloslozheniem, korotkaya pricheska, delaet tebya pohozhej na... -
Braen  predusmotritel'no  prikryl  dver'  vanny  i  vysunuv  tol'ko  golovu,
zakonchil, - na aktivnuyu lesbiyanku...
     On  edva  uspel zahlopnut' dver',  kak v  nee vrezalas'  odna iz tufel'
Lizy.
     - Boevoj tovarishch, nazyvaetsya, odni lish' gadosti govorit...
     - YA probuzhdayu v tebe svirepost',  chtoby potom napravit' ee protiv nashih
vragov... - Poslyshalsya golos Braena,  zaglushaemyj shumom vody. Spustya  minutu
on poyavilsya posvezhevshij, ser'eznyj i sobrannyj. Podojdya k sidyashchej na krovati
Lize, on chmoknul ee v shcheku i skazal:
     - Nu, vse, solnce  moe, shutochki konchilis'.  Sobirajsya, pora vyhodit' na
mestnost'.
     Liza snova odela  svoj belyj komplekt, ostal'nye veshchi slozhila v izyashchnuyu
solomennuyu  sumku. V  dovershenii vsego ona pribavila solnechnye ochki  i stala
pohozha  na  obychnuyu  zhenu  voennogo,  vyrvavshuyusya   na  SHidas,  porastratit'
zhalovanie muzha.
     Braen i  Liza  vyshli  iz  gostinicy  i  proshli metrov trista  spokojnym
razmerennym shagom, slovno sovershaya mocion posle rannego zavtraka. Okazavshis'
na drugoj ulice oni vzyali taksi  i poehali na mesto predstoyashchej akcii. Braen
special'no poprosil shofera, chtoby on proehal mimo nuzhnogo im doma  nomer 28.
|to okazalos'  zdanie s  zhil'em uluchshennoj planirovki.  Arenda takih kvartir
stoila  nemalyh  deneg.  Braen  otmetil,  chto  okna  v  domah  shirokie.  |to
znachitel'no uproshchalo nablyudenie za zhil'cami.
     Ot容hav  ot nuzhnogo mesta  na sto  metrov,  lejtenant Klensi  ostanovil
taksi  i  rasplatilsya.  Zatem vzyal  Lizu pod ruku  i oni  ceremonno poshli  v
obratnuyu storonu. Nad pod容zdom  doma, stoyashchego  naprotiv nomera 28,  visela
vyveska s  perechnem  specialistov, kotorye zdes'  obitali:  "Markus  Frish  -
zubnye protezy novogo  pokoleniya" - 1etazh, "Dzherome Kondo - konsul'tacii  po
nedvizhimosti na SHidase" - 2 etazh, "Brat'ya Krupp - nebol'shie partii stal'nogo
prokata" - 3 etazh... Poskol'ku s vysoty tret'ego etazha nablyudat' za domom 28
bylo naibolee udobno, dal'she Braen chitat' ne stal.
     V pod容zde ih vstretil kons'erzh:
     - Zdravstvujte, mogu li ya vam chem nibud' pomoch'?
     - Nam nuzhno popast' v kontoru Kruppov... - Otvetil Braen.
     - |to na  tret'em etazhe, no  ih eshche  net - oni  prihodyat k odinnadcati,
esli ne naznachayut vstrechu zaranee. Vam naznachali?
     - Net, nam ne naznacheno...
     - Togda vy  mozhete podnyat'sya na tretij etazh i podozhdat' ih  v priemnoj.
Tam est' udobnye kresla i interesnye zhurnaly. Ili, esli hotite, v pyatidesyati
metrah dal'she po ulice est' chudesnoe kafe - vy mozhete skorotat' tam vremya...
     - O, net, blagodaryu vas, - sdelav ostanavlivayushchij zhest rukami,  otvetil
Braen, - my luchshe podozhdem v priemnoj.
     - Kak  vam  budet ugodno...  - Sklonil  golovu  kons'erzh  i vyjdya iz-za
svoego stola vyzval dlya posetitelej lift.
     V priemnuyu, kuda popali  na  lifte Braen  i Liza okazalos' tol'ko  odno
okno i ono, kak raz, vyhodilo na dom 28.  Ne  medlya ni sekundy, Liza dostala
svoj teatral'nyj binokl'  i, brosiv sumku na odno iz kresel, podoshla k oknu.
Ona podnesla  binokl' k  glazam i stala  vrashchat'  nastrojku. I  hotya on  byl
slabovat, dlya nablyudeniya cherez ulicu etogo bylo vpolne dostatochno.
     - Nu chto, est' chto nibud'? - Ne vyderzhal Braen.
     - Podozhdi, privyknut' nado. Tam u nih temnovato... Aga, est'!..
     Prismotrevshis', Liza ponyala, chto okna  zatyanuty tonchajshej setkoj, cherez
kotoruyu edva-edva  mozhno  bylo razlichat'  siluety. Blagodarya  tomu, chto  ona
videla   fotografii   sdelannye    agentami   Kollinza,   ej    bylo   legche
sorientirovat'sya.  V  nekotoryh mestah, po  krayam, setka  ne zakryvala  okna
polnost'yu i  v  obrazovavshiesya  shcheli  mozhno  bylo  chto-to  rassmotret'.  Vot
promel'knula devochka, s raspushchennymi volosami. Ona byla v nochnoj rubashke i s
zubnoj  shchetkoj v rukah. Sledom  za  nej proshel  chelovek - po  vsej vidimosti
ohrannik,  on chto-to govoril  devochke, cherez otkrytuyu  dver'  v vannoj. Liza
zametila, chto  on v kuhonnom fartuke.  Ochevidno gotovil rebenku  zavtrak.  I
Hotya Liza, snova  i snova sosredotachivaya svoe vnimanie na shchelyah mezhdu ramami
i setkoj, ej ne udalos' uvidet' bol'she ni odnogo ohrannika.
     - Vizhu tol'ko odnogo.  On gotovit  devochke zavtrak... Pohozhe  on k  nej
horosho  otnositsya. Vse vremya ulybaetsya...  - Kommentirovala  Liza ne otryvaya
glaz ot binoklya.
     - Vpolne  vozmozhno, chto u nego tozhe  est'  deti ili etot  paren' prosto
lyubit detej. Odnako eto ne  oznachaet, chto  on ne  vypolnit prikaza Anzhelino,
kakov by on ne byl... - Zametil Braen.
     -  Soglasna... -  Kivnula golovoj Liza.  - Net, ty tol'ko posmotri,  on
zapletaet  devochke  kosy... CHestnoe slovo, strelyat' v nego mne budet nemnogo
zhal'...





     Segodnya, vopreki  vsem  pravilam,  Anzhelino  Korteza  otpravilsya  lichno
prokontrolirovat', kak napolnyaetsya cennoj informaciej disketa,  kotoruyu Pako
Bassar dolzhen byl prodat' za ochen' bol'shie den'gi.
     Emu, Anzhelino Korteze, ot ozhidaemoj sdelki byl obeshchan sovershenno tochnyj
procent. Pako  tak i skazal: "Anzhelino, ty  dostatochno bol'shaya figura v moem
biznese i pora tebe  byt' moim  mladshim  kompan'onom. Otnyne ty budesh' imet'
svoj procent s kazhdoj nashej s toboj sdelki".
     I  teper'   na  Anzhelino,  ranee  delavshego   svoyu   rabotu  bol'she  iz
udovol'stviya, nachal dejstvovat' finansovyj faktor. Ne nadeyas' na sposobnosti
i umenie svoih podchinennyh, on stal vse chashche kontrolirovat' ih lichno.
     Ventilyator, kak ne zhivoj, medlenno vrashchalsya pod  potolkom bronirovannoj
yachejki  hranilishcha  i  peremalyval  syroj  i  kakoj-to  zaplesnevelyj  vozduh
podzemel'ya.  Anzhelino  prekrasno  znal, chto  v  hranilishche  ochen' vnimatel'no
sledyat za  kachestvom vozduha i dlya  etogo  zdes' sushchestvuyut ochen'  hitraya  i
sovershenno nezavisimaya sistema ego ochistki, no ego ne pokidalo oshchushchenie, chto
vozduh na glubine v tridcat' metrov kakoj-to zagustevshij.
     Anzhelino posmotrel na svoih boevikov. Oni,  kak budto, nichego takogo ne
zamechali i  tol'ko tiho  peregovarivalis', rassevshis' po uglam  yachejki. Boss
perevel vzglyad na programmista.  Tot  tozhe zanimalsya svoim delom i prodolzhal
tykat'  pal'cami  v knopki.  Po  ego  visku stekala  strujka  pota. Anzhelino
podumal, chto  paren' za poslednie dve nedeli,  sovsem sdal. Kak ne kruti, no
dazhe  zhivotnye chuvstvuyut  skoroe  priblizhenie  smerti,  a etot golovastyj  i
podavno. Anzhelino snachala podumyval vzyat' Poluckogo v shtat, no vskore ponyal,
chto dlya ih  del "umnik"  slishkom hlipok  i  vse  vremya dumaet tol'ko o svoej
dochke.
     Segodnya  na  disketu  sbrasyvali poslednyuyu  chast'  dobytogo  materiala.
Teper' uzhe mozhno bylo dokladyvat' Pako i  izbavlyat'sya ot Poluckogo. Anzhelino
reshil  poruchit'  eto delo Dzheku  Lambrozo,  samomu nemnogoslovnomu  iz svoih
pomoshchnikov. Za  vse vremya, chto  Lambrozo rabotal s Anzhelino,  pri likvidacii
lishnih  lyudej, on ne sdelal ni odnoj oshibki. Neobhodimo bylo tol'ko vyzhdat',
ne  podkinet li  Pako  rabotu  napodobie  etoj.  Togda  pridetsya  priderzhat'
Lambrozo  i  pust'  Poluckij  nachnet  rabotat',  poka  Anzhelino  najdet  emu
zamenu...
     Trudno  bylo  ponyat',  pochemu  eti  "ochkariki" i "golovastiki" ne mogli
dolgo rabotat' pod kontrolem  i nachinali chahnut'.  Vot i etot - ruki drozhat,
ves' vzmok, hotya zdes' skoree zyabko, chem zharko. Anzhelino uvidel  kak pod ego
vzglyadom  komp'yutershchik vyronil odnu iz  disket i ta  upala  na  pol.  Boss s
sozhaleniem pokachal  golovoj i posmotrel na  Poluckogo, kak hozyain na korovu,
kotoraya vneshne eshche hot' kuda, odnako moloka davat' uzhe ne mozhet.
     -  Ty  chego  segodnya  takoj  derganyj?  -  Reshil  Anzhelino  priobodrit'
komp'yutershchika.  -  Segodnya  dodelaem  rabotu,  a  zavtra  poluchish'  denezhki,
zaberesh' dochku i na Araks ZHeltyj ili na Akinares, v Truajer.
     - V  Truajer  s  det'mi  ne puskayut,  boss... - Vstryal Minya, sushchestvo s
ogromnymi kleshnyami i maksimal'no zauzhennym lbom. Anzhelino dazhe udivilsya, chto
Minya znaet takoe slovo "Truajer". On dazhe zabyl, chto govoril s Poluckim.
     - A ty otkuda znaesh', gramotej? Prochital chto li?
     - YA  che, chitatel'?  Po teliku  upas odnu  progammu, gde  byl bazar  pro
etot... Truajer...
     Anzhelino  kivnul i  snova  perevel  svoe vnimanie na Poluckogo. Tot  po
prezhnemu shchelkal  knopkami, menyal diskety,  odni  vytaskival iz  korobochek  i
vstavlyal   v  diskovody,  drugie  naoborot  ukladyval  v  korobki.  Anzhelino
posmotrel na  chasy, do  vyhoda iz yachejki ostavalos' eshche sem' minut. On snova
posmotrel  na  Poluckogo. Net  opredelenno - komp'yutershchik slishkom  suetitsya.
Vot, nakonec, on razlozhil  po  korobkam vse diskety i ubral ih v yashchik stola,
gde oni i  hranilis'.  Zatem  polozhil  v  karman  dve  diskety, na  kotoryh,
Anzhelino byl uzhe v kurse,  hranilis' drajvera. Poluckij  vsegda  zabiral  ih
domoj. Konechno sushchestvovala opasnost', chto on budet na  nih chto-to taskat' v
svoyu noru, no Anzhelino uzhe reshil, chto kak tol'ko Lambrozo sdelaet svoe delo,
vsya komp'yuternaya tehnika iz kvartiry YAna Poluckogo budet vyvezena  na svalku
i  pushchena  pod  press. Togda  uzhe nikto sluchajno  ne najdet na etih zhelezkah
nikakih obryvkov sekretnoj informacii.
     SHCHelknul  zamok  yachejki  i elektroprivod,  strekocha zubchatymi  kolesami,
medlenno otvoril tyazheluyu dver'. V dvernom proeme stoyal ohrannik:
     - Gospoda, vremya vyshlo, pros'ba pokinut' hranilishche.
     Ni  slova ne govorya, vse podnyalis' i stali vyhodit'  naruzhu. Zamykayushchim
shel Anzhelino, pered nim  Poluckij. Plechi  opushcheny, pohodka  sharkayushchaya. Kogda
vyshli  na  ulicu, Anzhelino zametil,  chto  rubashka  u komp'yutershchika  mokraya i
speredi  i szadi.  Promok dazhe nagrudnyj karman, gde lezhali dve korobochki  s
diskami.
     Pod容hala mashina - tyazhelyj lakirovannyj  "kardisso", bandity,  vse pyat'
chelovek, stali rassazhivat'sya po mestam.  Oni zanyali mesto  v "kupe", ostaviv
samoe  pochetnoe dlya Anzhelino Kortezy,  a  Poluckij, kak vsegda,  sel  vpered
ryadom   s  shoferom.  Tot  okinul  komp'yutershchika  nepriyaznennym   vzglyadom  i
povernulsya k Anzhelino:
     - Kak vsegda, boss, vezem "umnika" k stancii monorel'sa?..
     -  Net, segodnya  my podbrosim mistera  Poluckogo  do samogo  doma...  -
Anzhelino  videl,  kak  pri  etih slovah komp'yutershchik  napryagsya  i plechi  ego
opustilis'  eshche  nizhe. Skladyvalos' vpechatlenie, chto  "umnik"  dejstvitel'no
chto-to  takoe zamyslil. S  drugoj storony on mozhet opasat'sya,  chto ego ub'yut
pryamo v ego kvartire.  Zrya, on tak dumaet. Professionaly, vrode Anzhelino tak
ne postupayut, no ne budesh' zhe eto ob座asnyat' Poluckomu...
     Mashina  plavno pokachivayas' neslas' po ob容zdnoj kol'cevoj doroge, chtoby
dostavit' YAna Poluckogo domoj. Lambrozo molcha smotrel  v okno, Minya  dremal,
Tuhlyj  vpolgolosa rasskazyval  Majnigu  i Lysomu, svoyu ocherednuyu  bajku pro
svoi  pobedy  nad zhenskim  polom. Vse znali,  chto  Tuhlyj  vret  i chto  dazhe
prostitutki  otkazyvayutsya  s  nim spat' iz-za uzhasnoj voni,  no so  vremenem
Tuhlyj tak nauchilsya rasskazyvat' pridumyvaemye im istorii, chto ego avtoritet
sredi banditov vozros.
     - Ona delaet vid, chto slishkom zanyata myt'em posudy i ne zamechaet, kak ya
k nej pristraivayus' szadi... A muzh poshel v sortir i za desyat' minut poka ego
ne  bylo...  - Skvoz' shurshanie shin i  gul  motora  proryvalsya golos Tuhlogo.
Anzhelino, posmotrel v okno, mashina svorachivala so skorostnogo  shosse - skoro
uzhe i dom Poluckogo. Pako govoril, chto nado vyzvat' na SHidas etogo parnya  iz
"Barrakud"  i  ubrat' ego  po  tihomu. Dolya Anzhelino pri  etom  - sto  tysyach
kreditov... Za  takoj kusochek mozhno i postarat'sya. Tol'ko kogda  on priedet,
etot Klensi, cherez mesyac, cherez dva?
     "Kardisso" plavno  pritormozil  vozle doma komp'yutershchika. Tot vyshel  iz
mashiny i ne oborachivayas' poshel k domu. Posmotrev  emu vsled, Anzhelino sdelal
shoferu  znak,  chtoby on  ehal dal'she. Neozhidanno on  vspomnil,  chto  ran'she,
Poluckij nosil svoi drajvery tol'ko na odnoj diskete, a segodnya on vzyal dve.
I reshiv podstrahovat'sya, Anzhelino skazal:
     -  Tuhlyj  i  ty, Majnig, sejchas voz'mete bezhevyj  "menuet" i vernetes'
syuda. CHto-to mne nash "umnik" ne nravitsya.  Esli on kuda  poedet,  ne meshajte
emu  i  dvigajte  sledom,  a  mne  obo  vseh  ego  peremeshcheniya  dokladyvajte
nemedlenno...
     "Kardisso" rezko vzyal s mesta i eshche cherez polchasa uzhe razvorachivalsya vo
dvore   dvuhetazhnogo  osobnyachka,   v  kotorom  raspolagalos'   chto-to  vrode
posol'stva Pako Bassara na SHidase.
     Spustya  desyat'  minut Anzhelino vyshel  na  verandu uzhe  bez pidzhaka i  s
bankoj holodnogo piva  v ruke. "Menuet" stoyal vo dvore, a ryadom s nim stoyali
Tuhlyj i Majnig. Oni gromko sporili  o tom, kto iz nih dolzhen segodnya sidet'
za rulem.
     - Rebyata, esli cherez minutu vy ne uedete, ya pristrelyu oboih...
     |to  podejstvovalo  na  podchinennyh,  samym  polozhitel'nym  obrazom.  S
Anzhelino  davno uzhe nikto ne sporil.  Tuhlyj prygnul za rul',  Majnig bystro
zanyal mesto ryadom s nim. On eshche ne zahlopnul svoyu dvercu, kogda ego naparnik
nazhal na gaz i pognal mashinu so dvora.
     Anzhelino  uspel prinyat' dush  i podumyval  o tom,  chtoby vyzvat' na  dom
prostitutku, no v eto vremya zapishchal ego mobil'nyj telefon.
     - Boss, my ele uspeli!.. Eshche minuta i on by ukatil!.. - CHut' li ne oral
v trubku Tuhlyj. Anzhelino pomorshchilsya.
     - Podozhdi, ne pyhti. Gde vy sejchas, chto proishodit?
     -  On edet  na  taksi, boss. A my za nim... Ponimaete, boss, my  tol'ko
pod容hali, a on suka, uzhe v taksi saditsya. A sejchas my edem za nim v storonu
Siti...
     -  Nichego poka ne predprinimajte, prodolzhajte sledit'. Esli on  kuda-to
vyjdet, snova zvonite...
     Anzhelino brosil trubku na zhurnal'nyj stolik i  dosadlivo coknul yazykom.
Naschet  prostitutki  segodnya  nichego  ne  poluchalos'.  Horosho  eshche,  chto  on
dogadalsya  poslat' lyudej  k domu  Poluckogo. Pravda  etot paren'  vpolne mog
poehat'  za vypivkoj, raz on tak nervnichaet. I  potom, ego devchonka yavlyalas'
nadezhnym  strahovym  polisom. |to Anzhelino znal  ochen' horosho.  On chasten'ko
vymanival zataivshihsya klientov, ispol'zuya ih privyazannost' k svoim blizkim.
     Snova razdalsya zvonok.
     -  Boss, on ostanovilsya i poshel v bank...  -  Soobshchil Tuhlyj uzhe  bolee
spokojnym golosom.
     - Kakoj bank, kak on nazyvaetsya?..
     - Sejchas, boss, aga... "Gloriya bank" napisano... Nu chto, pora mochit'?..
     - Net, prodolzhajte sledit' za nim. Posmotrim kuda on dvinet dal'she...





     Braen posmotrel na chasy. Oni pokazyvali bez pyati odinnadcat'.
     - Mne pora, Liza, a ty ostavajsya tut i strahuj, esli chto...
     - Pod kakim sousom pojdesh'? - Sprosila Liza.
     - Kak chinovnik domoupravleniya. Skazhu, chto oni zalivayut sosedej?..
     - I vse? - Udivilas' Liza.
     - Vse. Esli ya skazhu, chto iz policii, oni potrebuyut dokumenty ili prosto
srazu strelyat' nachnut, a tak... YA ved' tozhe master perevoploshcheniya, - i Braen
dostal iz karmana durackogo vida  ochki i  pristroil ih na svoem  nosu. Zatem
prilizal na lob volosy  i dobaviv  vyrazheniyu svoego lica  chutochku podlinnogo
idiotizma, stal tochnoj kopiej chinovnika iz domoupravleniya.
     - O, eto prosto volshebno... - Voshitilas' Liza slozhiv na grudi ruki.
     - V takom sluchae  ya  poshel, - Braen  spryatal ochki  i  privel v  poryadok
volosy, - skazhu kons'erzhu, chto vyjdu za sigaretami.
     Braen spustilsya vniz i poshel mimo kons'erzha.
     - CHto uhodite, ne dozhdalis'?.. A gde madam?
     - Ona naverhu  ostalas', a  ya  otluchus'  za sigaretami... -  Uzhe prosto
opravdyvalsya  Braen.  Emu  ne  ponravilos',  chto  kons'erzh  proyavlyaet  takoe
lyubopytstvo. Vyjdya  na  ulicu,  on svernul  v  storonu kafe. Projdya tridcat'
metrov on peresek ulicu, i poshel v obratnuyu storonu, k pod容zdu doma 28.
     K schast'yu, nikakogo kons'erzha zdes' ne okazalos' i izbegaya lifta, Braen
podnyalsya na tretij etazh po lestnice. Po hodu on nadel ochki i prilizal volosy
na lob, zatem nashel nuzhnuyu kvartiru i nazhal knopku zvonka.
     Vnutri  kvartiry  zvyaknul  staromodnyj  kolokol'chik,  zatem  za  dver'yu
poslyshalsya kakoj-to shoroh i skrip kryshechki dvernogo glazka. Braen ponyal, chto
ego rassmatrivayut  i kak mog  izobrazil na lice vazhnost'  ot  vozlozhennoj na
nego obyazannosti proverki sanuzlov i kuhon'.
     - CHevo nado?.. - Prozvuchal iz-za dveri neprivetlivyj golos.
     - Mne neobhodimo osmotret' vash sanuzel,  - tonom ne terpyashchim vozrazhenij
progundosil Braen  cherez dver', - ya  predstavitel' domoupravleniya  v kotoroe
vhodit i vash dom. U  nas est' zhaloba ot sosedej snizu, chto  vy ih zalivaete.
Povtoryayu,  otkrojte  dver',  ya dolzhen  zasvidetel'stvovat'  sostoyanie vashego
sanuzla...
     Za  dver'yu vocarilas'  tishina,  dolzhno  byt'  tam soizmeryali  opasnost'
odnogo  edinstvennogo  cheloveka i reshali  stoit li  zvonit'  nachal'stvu  ili
chto-to vyyasnyat' v domoupravlenii. Nakonec Braena  sochli neopasnym  i  dver',
lyazgnuv osnovatel'nymi zaporami, otkrylas'.
     V dvernom proeme stoyal chelovek v  kuhonnom fartuke v cvetochek,  kotoryj
nikak ne vyazalsya s vyrazheniem ego lica i razmerami kulakov.
     - Davaj, smotri sortir, u nas tam vse suho... - Kivnul  golovoj chelovek
otstupiv v storonu i propuskaya lzhechinovnika vnutr'. - I davaj po-shustromu, a
to ya zanyat...
     Braen izobrazil na lice nedovol'stvo:
     -   YA   budu   osmatrivat'   stol'ko,   skol'ko   potrebuetsya,   mister
kvartiros容mshchik. - Snova prognusavil Braen i bystro poshel v komnatu.
     - |j, - grubo uhvatil ego za rukav chelovek v fartuke, - sortir tam!..
     - Pozhalujsta, ne  nado menya dergat'... O,  eto vasha dochka?..  -  Uvidel
Braen Pamelu.
     - Ne  tvoe delo, - tolknul ohrannik Braena v storonu  tualeta, -  delaj
svoe delo i provalivaj...
     Delat' bylo nechego i Braen dobrosovestno osmotrel  unitaz, zachem-to  po
nemu postuchav.
     - CHto-to ty  ne osobenno umelyj,  a?.. - Podozritel'no soshchuriv glaza  i
nadvigayas' na Braena, skazal ohrannik. - Nu-ka, pokazhi svoyu ksivu...
     - CHto vy hotite?.. - Braen sdelal vid, chto ne ponyal.
     - Dokumenty svoi pred座avi, ya skazal... - I ohrannik reshitel'no shagnul k
podozritel'nomu gostyu.
     -  Dyadya Luc, ty  budesh' ego  bit'?..  -  S  detskoj neposredstvennost'yu
sprosila Pamela, poyavivshis' iz kuhni s bulochkoj v rukah.
     - Skoree  vsego  da,  detka...  -  Luc rvanul chinovnika  za  grudki, no
vnezapno  vzdrognul, kak budto iknul i  s  udivleniem  posmotrel na  Braena.
Koleni  ohrannika  podkosilis' i on  stala  medlenno osedat'.  Braen berezhno
podderzhival ego, starayas' polozhit'  na  pol  tak, chtoby  devochka ne  uvidela
krovi.
     - Vidish' Pamela, dyadya Luc usnul, poedesh' k pape?..
     - K pape YAnu Poluckomu? - Utochnila devochka.
     - Konechno, razve u tebya est' drugoj papa?
     Devochka otricatel'no pokachala golovoj.
     -  YA  tol'ko  voz'mu  svoi  veshchi... -  I kroha  ushla  v komnatu.  Braen
podivilsya  ee  rassuditel'nosti i  spokojstviyu.  Po  vsej vidimosti  bandity
dejstvitel'no obhodilis' s nej horosho.
     On  proshel  na  kuhnyu, potom vernulsya v bol'shuyu  komnatu,  kuda ego  ne
dopuskal Luc. Nakonec  Pamela vybezhala  volocha za  soboj  malen'kij  detskij
chemodan i edva Braen vzyal ee za ruku, v  proeme dveri, iz kotoroj  poyavilas'
devochka,  pokazalsya chelovek.  U nego  byla pomyataya zaspannaya fizionomiya,  no
pistolet on derzhal krepko i ochen' uverenno.
     Braen opeshil  i  ne  govorya  ni slova tol'ko  smotrel  v chernyj  zrachok
navedennogo na nego  oruzhiya. On ponimal,  chto dolzhen chto-to  predprinyat', no
poyavlenie vtorogo ohrannika bylo sovershenno neozhidannym.
     - Dyadya Patrik, a ya edu k  pape  YAnu  Poluckomu, -  radostno proshchebetala
Pamela, - a dyadya Luc spit, tam v koridore.
     Tot, kogo Pamela nazvala "dyadej Patrikom"  sdelal  eshche shag i okazalsya v
komnate. Braen  prikidyval svoi shansy,  v sluchae esli popytat'sya obezoruzhit'
ohrannika  ili  vytashchit' svoj pistolet.  No  komnata byla slishkom bol'shaya, a
Patrik derzhal oruzhie ochen' uverenno.
     - Luc?.. - Kriknul on, proveryaya, gde naparnik.  No Luc ne  otzyvalsya. -
Ty zamochil Luca?..
     - Tak prikazal Anzhelino... -  Razvel  rukami  Braen. -  Skazal, chtoby ya
zabral devchonku, a vas ubral... - Braen ponimal, chto tol'ko zaputav bandita,
on  sumeet ottyanut' tot moment, kogda tomu zahochetsya pristrelit' neproshenogo
gostya.
     -  |togo ne  mozhet byt', skotina... A za  smert' Luca, ya s  tebya zhivogo
shkuru snimu... Verish' mne?.. Brosaj na pol pushku, zhivo!..
     - Poslushaj  Patrik... - Braen  dvumya pal'cami otkinul  v  storonu  svoj
"FAF99",  predstavlyaya  kak  drozhit  na  spuskovom  kryuchke  vspotevshij  palec
Patrika.
     - Molchi skotina!.. - Uzhe prosto shipel bandit, ne spuskaya s Braena glaz.
Neozhidanno on udivlenno hlopnul glazami i prikazal: - A nu snimi eti ochki...
     Braen povinovalsya.  On ne  privyk  sporit' s  chelovekom  u kotorogo byl
pistolet i kotoryj mechtal sodrat' s nego, Braena, shkuru.
     - A teper' uberi volosy nazad, -  potreboval bandit, - tak-tak,  ya tebya
znayu!.. Ty tot paren', kotorogo iskal Pako, tak?..
     -  Nu vot vidish'  i  ty  menya uznal... YA zdes' ne  pri chem  -  Anzhelino
prikazal vas ubrat', a  ya tol'ko... - Govorya eto Braen stal zhestikulirovat',
namerevayas' vyhvatit' iz rukava svoj nozh.
     - Ne dergajsya, skotina!.. - Pochuvstvoval podvoh Patrik i poza ego stala
eshche bolee napryazhennoj. - Na pushke glashaka netu, -  kivnul on na valyavshijsya u
okna pistolet Braena, - znachit ty zamochil Luca nozhikom?..
     Kladi pero na pol!..
     Braen  sdelal  vid,  chto ne rasslyshal.  On  posmotrel na  malyshku  Pem,
kotoraya  s  interesom  smotrela  to  na nego,  to  na "dyadyu Patrika".  Braen
nevol'no  predstavil,  chto  ona  legko  vosprimet ob座asnenie, chto  i on tozhe
"prosto usnul".
     - Ty chego, skotina, ploho slyshish'?.. - Napomnil o sebe Patrik. - Ili ty
hochesh', chtoby ya prostrelil tebe obe nogi, a potom obyskal sam?...
     Medlenno, chtoby bandit ne  nervnichal, Braen izvlek iz rukava svoj nozh i
brosil ego k  oknu, gde  on  upal ryadom  s  pistoletom. Oruzhiya u  Braena  ne
ostalos', ne schitaya ego  "bystroj ruki". No do bandita bylo ne menee chetyreh
metrov. On uzhe nahodilsya v proeme okna i Liza mogla videt' ego siluet skvoz'
setku, no navernyaka opasalas', chto eto mog byt' Braen.
     - Slushaj, davaj razberemsya, Patrik. Tam vnizu, - Braen kivnul v storonu
okna, - stoit mashina Anzhelino. Hochesh', ya pomogu tebe ego  zamochit' - on  mne
tozhe ne nravitsya...
     - Anzhelino zdes'? - S somneniem sprosil bandit.
     - On v mashine, zhdet kogda ya vynesu vashi golovy...
     - Zachem  eto  Anzhelino ponadobilis' nashi  golovy.  -  Ne  svodya glaz  s
Braena, Patrik  nachal dvigat'sya k  oknu. - Nu-ka otojdi ot devchonki i vstan'
naprotiv menya v ugol. A to, ya slyshal, ty paren' prytkij... Net stoj luchshe na
meste...
     Braen poslushno vernulsya  na  mesto.  Patrik  po-prezhnemu ne  spuskaya so
svoego podopechnogo glaz ostorozhno priblizilsya  k  lezhashchemu  na polu  oruzhiyu.
Ottolknuv nogoj nozh i pistolet podal'she, on zanyal prezhnyuyu poziciyu.
     - A teper' davaj  stanovis'  v  ugol... Odno  tvoe  dvizhenie i ty trup,
ponyal?..
     Braen  molcha kivnul. Teper', kogda  Patrik stoyal  tak  blizko k okonnoj
setke, stoyashchego pod  pistoletom Braena odolevala odna mysl' - sumeet li Liza
opredelit', kto stoit u okna...
     Tem vremenem  bandit reshiv vse  taki  vzglyanut' na avtomobil' Anzhelino,
slegka  otodvinul setku i v tot zhe mig v  stekle obrazovalos'  dva melen'kih
otverstiya, a Patrik raskinuv ruki otletel  na seredinu komnaty i  s grohotom
povalilsya na  pol.  Ego  pistolet  prodelal v  vozduhe  nemyslimyj  piruet i
prizemlivshis'  na pol, podkatilsya k  nogam  Pamely. Devochka  podnyala tyazhelyj
pistolet za stvol i pokazav ego Braenu, skazala:
     - |to  dyadi Patrika.  On  ne  razreshaet mne etim  igrat'.  - I s  etimi
slovami otnesla pistolet  k  telu  bandita. Ona polozhila oruzhie ryadom s  ego
hozyainom i uvidev v kakom sostoyanii ego lico, pokachala golovoj:
     - Aj-yaj-yaj, dyadya Patrik upal i razbil sebe golovu.
     - Nichego malyshka, my pozovem doktora...  - Otozvalsya Braen i chtoby Lize
bylo ponyatno, chto vse v poryadke, on sorval s okna setku i pomahal rukoj.
     -  CHto ty nadelal!.. - Uslyshal  Braen vozmushchennyj golos Pamely. - Kogda
dyadya Luc prosnetsya on porugaet tebya, za to chto ty porval setku. -  I devochka
pogrozila narushitelyu pal'chikom.
     - A...  ya snyal ee, chtoby  nakryt'  dyadyu Patrika, a  to on  zamerznet, -
nashelsya Braen i prikryl setkoj telo, - pojdem Pamela, a to tvoj papa nas uzhe
zazhdalsya.
     On  podobral  svoj pistolet, zasunul v  rukav  nozh i podhvativ  na ruki
devochku i ee chemodan, pokinul kvartiru.
     Vozle  pod容zda  ego  uzhe  ozhidala Liza  v  temnom bryuchnom  kostyume i v
dlinnom chernom parike.
     - Spasibo, ty uspela vovremya... - Skazal on Lize i osmotrelsya vokrug.
     - Privet malen'kaya, - pozdorovalas' ta s Pameloj, - menya zovut  Liza, a
tebya?..
     -  Pamela, no papa nazyvaet menya  Pem. I ya ne malen'kaya, ya uzhe znayu vse
bukvy...
     - Kakaya  molodec, -  pogladila Liza devochku po golovke, - nu poehali  k
pape.
     Slovno  polnocennaya  sem'ya iz  treh  chelovek, oni poshli iskat' taksi na
parallel'nuyu ulicu.  Edva oni zashli za ugol, kak poslyshalis' sireny  i vozle
pod容zda, gde sidel kons'erzh, ostanovilis' dve policejskie mashiny.
     - Vot-vot, sejchas to  on  im nas i opishet. -  Predpolozhil Braen, brosiv
vzglyad cherez plecho.
     -  Ne  ran'she,  chem  cherez poltora  chasa.  YA ego nemnogo  prilozhila,  -
ob座asnila Liza, - k tomu zhe on opishet menya kak blondinku v belom plat'e, a ya
teper' drugaya.
     -  Nadeyus', chto  on vse  taki  vyzhivet...  - Nedovol'no  obronil Braen,
prodolzhaya shagat' s Pameloj na rukah.
     -   Nu   rasslab'sya,  dorogoj,   etot  kons'erzh,  nado  skazat',  takoj
lyubopytnyj... "Kto strelyal, kuda strelyal? Madam, vy slyshali vystrely?"
     - On  smozhet  opisat'  menya,  - zametil  Braen,  i podnyal ruku,  uvidev
priblizhayushchee taksi. Mashina ostanovilas'.
     Liza zabralas' na zadnee siden'e i prinyav ot Braena Pamelu, posadila ee
ryadom s soboj.
     - Kuda ehat' mister?.. - Poluobernuvshis' sprosil voditel'.
     - K fontanu... - Ne zadumyvayas' otvetil Braen.
     - K kakomu, ser, ih mnogo: "Roz Mari", Central'nyj, Afidofuks...
     - Da-da, Afidofuks... On samyj...
     SHofer  pristal'no  posmotrel na Braena cherez zerkalo zadnego vida.  Tot
zametil eto i reshil byt' nemnogo nastorozhe.
     Mashina poehala po nachavshim prosypat'sya i ozhivat' ulicam goroda. Iz kafe
na  ploshchadki pered  oknami  nachinali  vynosit' stul'ya,  stoliki i raskladnye
zonty. Otkryvalis' kioski torguyushchie kurami-gril' i ponchikami s kofe.  Daleko
vperedi mel'knul oranzhevyj korpus zapozdaloj uborochnoj mashiny.
     Neozhidanno  taksi  vyehalo  na  nebol'shuyu  ploshchad',  v  centre  kotoroj
raspolagalsya fontan, v vide  neponyatnogo  dereva iz kotorogo vo vse  storony
bryzgali hilye strujki.
     Mashina ostanovilas' i Braen rasplatilsya s taksistom. Poka on otschityval
den'gi, taksist eshche raz posmotrel emu v lico.
     -  Blagodaryu vas, ser, - poluchiv shchedrye chaevye poblagodaril on, - zhelayu
udachi...
     I mashina uehala  proch'. Braen osmotrelsya, v  poiskah sleduyushchego  taksi,
kotoroe dolzhno  bylo  otvezti  ih v  port. Vokrug fontana tolpilis'  chelovek
pyat'desyat strannovato odetyh parnej, mnogie iz kotoryh smotreli na Braena.
     - Slushaj, kuda my popali? - Nedoumevala Liza.
     Braen natknulsya vzglyadom na vyvesku kafe "Goluboj zamok", a potom snova
vzglyanuv na lyudej  vozle fontana,  nakonec ponyal, pochemu na nego tak stranno
smotrel taksist. |tot fontan byl mestom vstrechi mestnyh gomikov.
     -  Taksi!..  - Pomahal on  rukoj,  vynyrnuvshej  iz-za  derev'ev mashine.
Avtomobil' s shikom ostanovilsya vozle passazhirov i shofer  vybezhal  sam, chtoby
pomoch'  usest'sya  Lize  i  Pamele.  I  tol'ko  ubedivshis',  chto  vse  udobno
ustroilis' zanyal svoe mesto.
     - YA srazu ponyal, ser, chto vy zaehali v eto mesto sluchajno!.. - Radostno
soobshchil voditel', zahlopyvaya dvercu  i odnovremenno  nazhimaya  na gaz. - Kuda
edem?..
     - V kosmoport pozhalujsta. - Sderzhanno otvetil Braen.
     - Tak vot, ya  glyazhu, - prodolzhil shofer, -  kompaniya ne ta: papa, mama i
prelestnaya  devochka.  Srazu  vidno,  chto sluchajno  syuda popali. I ya  srazu k
vam... Na etom ya stroyu ves' svoj biznes, ponimaete, ser?..
     - Ne sovsem... - Vynuzhdenno otozvalsya Braen.
     -  Nu,  ya kak  by v  zasade, za  kustami  akacii sizhu v  svoej mashine i
nablyudayu. ZHdu kogda poyavyatsya sluchajnye lyudi, vrode vas, kotorym srochno nuzhno
taksi. Narod to ved' pobaivaetsya etih gomoseksualistov, tem  bolee, kogda ih
tak mnogo...
     - Tak eto byli gomoseksualisty? - Skrivila lico Liza.
     - O,  mem, uveryayu  vas, lyudi  chasto nezasluzhenno rugayut  ih...  YA mnogo
vsyakogo naroda povidal, no  gomiki  samye spokojnye  i bezopasnye. Sredi nih
kucha  vsyakih hudozhnikov,  poetov -  priroda kompensiruet im  ih  psihicheskoe
uvech'e.  Zdes', vozle fontana, ya  rabotayu davno  i nauchilsya horosho  ladit' s
etimi rebyatami. Net, vy ne podumajte. Sam  to ya normal'nyj.  U menya podruzhka
est' i vse takoe... Ih tol'ko ponyat' nuzhno, drugogo im ot nas, normal'nyh, i
ne trebuetsya.
     - No oni zhe pristayut k muzhchinam na ulicah... - Skazala Liza.
     -  Net, mem,  eto vryad  li.  Na samom dele  oni  vpolne  dovol'stvuyutsya
obshchestvom sebe  podobnyh. U nih dazhe chto-to vrode semej  byvaet. YA chasten'ko
podvozhu ih parochki. Nekotorye, ne poverite, ne rasstayutsya  po neskol'ko let.
Takoe i sredi normal'nyh sejchas vstrechaetsya redko...
     Mashina vyehala na shosse vedushchee  pryamikom v port i vse eto vremya  shofer
ni na minutu ne umokal i  rasskazy ego sledovali odin za drugim. |to vnosilo
nekotoroe  napryazhenie, no Braena vpolne  ustraivalo.  Gorazdo bol'she  emu ne
nravilis' popadavshiesya v Zimburge lyubopytnye lyudi.
     Vsya doroga v port s obeih storon byla obstavlena reklamnymi plakatami i
pridorozhnymi  kafe. Vremya  ot  vremeni  reklamirovalis'  adresa  verbovochnyh
punktov "PENTO" ili "KESKO", priglashayushchih sdelat' bystruyu voennuyu kar'eru.
     Minut cherez pyatnadcat', Pamela chto-to posheptala  na uho Lize i prishlos'
sdelat'  ostanovku  vozle  nebol'shogo  restoranchika,  chtoby  damy shodili  v
tualet. Posle ih vozvrashcheniya poehali  dal'she. Kogda pokazalis' zdaniya porta,
na  lice  slovoohotlivogo  shofera, poyavilos'  vyrazhenie  sozhaleniya.  Ved' on
dolzhen  byl rasstat'sya s takoj  blagodarnoj auditoriej.  Braen podumal,  chto
oni,  navernoe,  edinstvennye  passazhiry,  kotorye  pozvolyali tak  nad soboj
izdevat'sya.  On  rasplatilsya i  ispytal  gromadnoe oblegchenie,  kogda  taksi
ot容halo.
     -  |tot dyadya  menya nu prosto  zagovoril, -  skazala  Pamela,  glyadya  na
ot容zzhayushchuyu  mashinu, - u  menya  est' "Bamsi-boltun"  i  on  tozhe  vse  vremya
boltaet, no  kogda u  nego  konchayutsya  batarejki, on  molchit. A u etogo dyadi
konchayutsya batarejki?..
     -  Boyus', chto net,  detka, - otvetil  Braen i vzyal devochku  za ruku,  -
pojdem poishchem tvoego papu.





     Vozle terminala  Poluckogo poka eshche ne bylo. Braen posmotrel na chasy  -
oni pokazyvali bez chetverti  dvenadcat'. Staryas' sderzhivat'  volnenie Braen,
ostavil Pamelu  s Lizoj i  poshel pokupat' bilety. K schast'yu ostavalis' mesta
2-go klassa na chasovoj shattl, otpravlyayushchijsya na Hava-Tosu.
     Kogda  Braen vernulsya  k  terminalu, Liza po  prezhnemu  stoyala  ryadom s
Pameloj, kotoraya snova sidela na svoem chemodane i  s interesom rassmatrivala
prohodyashchih mimo lyudej. Liza kupila ej pirozhok s dzhemom  i devochka, kazalos',
byla  sovershenno  dovol'na.  Neozhidanno zazvenel  mobil'nyj telefon  Braena,
spryatannyj v novoj sumochke Lizy.
     -  |to  dolzhen  byt'  on...  -  Predpolozhil  Braen,  nablyudaya kak  Liza
toroplivo rasstegivaet svoyu sumku.  Nakonec on poluchil otchayanno  trezvonyashchuyu
trubku i prilozhil ee k uhu:
     - Slushayu!..
     - Mister Grin!.. |to ya, YAn Poluckij!..
     - Gde vy nahodites'?..
     - YA zvonyu iz kafe "Pesenka", eto v treh kilometrah ot porta.
     - CHto  vy  tam  delaete, Poluckij,  u menya  vse uzhe gotovo!..  -  Pochti
vykriknul  Braen  i  neskol'ko chelovek v  zale  ozhidaniya  obernulis'  v  ego
storonu.
     - Mister Grin, za mnoj uvyazalis'  eti mordovoroty!.. Lyudi Anzhelino!.. -
Plachushchim golosom prokrichal v trubku Poluckij.
     - Spokojno, YAn, gde oni i skol'ko ih?..
     - Oni  ehali za taksi na bezhevom  "menuete"!..  Ih  dvoe!.. Lica takie,
chto...
     - Pogodite, oni ostalis' v svoej mashine?..
     - Kogda ya vyhodil  iz taksi oni ostavalis'  v  mashine, a  teper' mne ih
prosto ne vidno...
     - Horosho, YAn, ostavajtes'  na meste, vozle kafe. Luchshe,  esli vy budete
nahodit'sya sredi lyudej, sdelajte vid,  chto  nikuda ne speshite, voz'mite sebe
kofe... YA budu u vas cherez minutu i ne delajte nikakih glupostej, horosho?..
     - YA postarayus'... - Neuverenno otvetil Poluckij.
     Braen ubral telefon v nagrudnyj karman i skazal, obrashchayas' k Lize:
     - Slyshala?..
     - Poedesh' k nemu? - Sprosila Liza.
     -  Da, ya  migom...  -  I  Braen pobezhal  k vyhodu,  na  hodu  popravlyaya
spryatannyj na poyase pistolet.
     On   vyskochil   na   stoyanku  taksi  i  zaprygnuv  v  blizhajshuyu  mashinu
skomandoval:
     - ZHivo v kafe "Pesenka"!.. Desyat' kreditov!..
     Taksist,  mirno  dremavshij  sekundu  nazad,   uslyshav  slova:   "desyat'
kreditov!",  mgnovenno  prosnulsya i  zavedya  motor,  rvanulsya  k  shosse.  On
razognalsya  pryamo  na stoyanke, zakladyvaya  nemyslimye virazhi i riskuya zadet'
drugie  mashiny.  V odnom  meste  taksi  srezalo ugol  klumby  i  prakticheski
vtisnulos' mezhdu dvumya sharahnuvshimisya po storonam avtomobilyami.
     CHerez dve minuty golovokruzhitel'noj gonki, Braen uvidel s levoj storony
dorogi kafe "Pesenku", a vskore razglyadel i bezhevyj "menuet".
     SHofer  liho  razvernul  taksi, edva ne  podrezav  mchashchuyusya po vstrechnoj
polose mashinu. Braen  kinul  taksistu  na  koleni  bilet v desyat' kreditov i
vyskochil iz salona.
     On brosil vzglyad na "menuet" i uvidel, chto ni v kabine, ni okolo mashiny
nikogo net. |to oznachalo,  chto presledovateli poshli iskat' Poluckogo i Braen
pobezhal k vhodu v kafe, nadeyas', chto uspeet vovremya.





     Anzhelino  Korteza  sidel  v  prostornoj  gostinoj ryadom  s telefonom  i
sosredotocheno  dumal o tom, stoit  li uzhe dokladyvat' Bassaru o  slozhivshejsya
situacii ili mozhno nemnogo potyanut', v nadezhde, chto Poluckij vernetsya domoj.
Prikidyvaya  i  tak i edak Anzhelino  reshil  ne dergat'  bossa  po pustyakam  i
otkuporil eshche odnu banku s  pivom.  Zatem  vybral  kreslo  pomyagche i vytyanuv
nogi,  stal  podschityvat'   skol'ko  on   zarabotal  za  poslednie  polgoda.
Poluchalos' uzhe poryadochno. Mozhno bylo kupit' prilichnyj domik v tihom ugolke i
eshche  by ostalos',  no eto byla ego prezhnyaya  mechta. Teper'  zhe,  potolkavshis'
vozle Pako Bassara i lyudej  emu podobnyh, Anzhelino  ponyal, chto po-nastoyashchemu
bogatymi lyud'mi stanovyatsya tol'ko  te, kto znaet kuda  i  kak  nuzhno vlozhit'
svoi kapitaly, chtoby oni prinosili pribyl'.
     Anzhelino  ne  imel nikakogo  obrazovaniya,  no  u  nego hvatalo smekalki
ponyat', chto svoimi mozgami pokupku i prodazhu akcij emu ne potyanut'. Prishlos'
privykat'  k  tomu faktu,  chto stoimost' konsul'tacii u nadezhnogo  birzhevogo
maklera, mogla stoit' polovinu mesyachnoj zarplaty boevika iz bandy Anzhelino.
     A  ponachalu   hotelos'   prosto  perestrelyat'   etih,   razzhirevshih  na
komissionnyh,  birzhevyh   kotov,  no...   eto  byl   drugoj  mir  s  drugimi
vzaimootnosheniyami.  Prihodilos' mirit'sya i uchit'sya  uvazhat' teh, kto v  mire
deneg plaval legko, kak ryba.
     Tol'ko  ponyav  vsyu  slozhnost'  dvizheniya  kapitalov, Anzhelino  polnost'yu
otkazalsya  ot  mysli, so  vremenem  zavladet'  imperiej Pako Bassara. Ran'she
kazalos',  chto  stoit tol'ko izbavit'sya  ot Pako i on, Anzhelino Korteza, sam
stanet bossom, so vsemi  vytekayushchimi  iz etogo  blagami.  No okazalos',  chto
kruto  "razbirat'sya"  so   svoimi  protivnikami  i  ubirat'   nalevo-napravo
neugodnyh,  eshche ne  vsya nauka i  Anzhelino reshil,  chto pod krylom u Pako, emu
poka nadezhnee, a tam, kto znaet...
     Zazvonil  telefon.   Anzhelino,  snyal  trubku  vse   eshche  nahodyas'   pod
vpechatleniem svoih budushchih finansovyh vozmozhnostej.
     - Ale... - Lenivo progovoril Anzhelino.
     - Boss! On svernul k kosmoportu  i  duet  ne  ostanavlivayas'!.. CHto nam
delat'? - Korteza pomorshchilsya ot nepriyatnogo golosa Tuhlogo.
     - Daj-ka mne Majniga, - rasporyadilsya on polagaya, chto tot bolee podhodit
dlya vypolneniya ser'eznyj poruchenij.
     - YA slushayu, boss... - Otozvalsya vtoroj boevik.
     -  Slushaj  menya  vnimatel'no: soprovozhdajte "umnika" do porta,  esli on
zahochet  svalit',  tashchite ego syuda, a esli  budet komu-to chto-to peredavat',
mochite oboih na meste i uhodite. Vse ponyali?..
     - A esli on budet  chto-to peredavat' ne v portu, a gde nibud' na doroge
i budet vozmozhnost' ih vzyat'? - Sprosil Majnig.
     - Esli budet vozmozhnost', togda volokite ih syuda, no v sluchae zaminki -
v rashod na meste.  Da, i samoe  glavnoe: vse  iz karmanov "umnika", v lyubom
sluchae, nado zabrat'...
     - Ponyal, boss... - Otozvalsya Majnig.
     - Togda dejstvujte...
     Anzhelino  polozhil trubku  i  zadumalsya.  Emu  bylo  by ponyatno, esli by
Poluckij reshil  nemnogo podzarabotat' na  prodazhe  informacii,  no  esli  on
sobiralsya  poprostu  sbezhat' ostaviv doch'... |to vyglyadelo by  strannym, tak
kak Poluckij, Anzhelino znal  tochno, v svoej dochke dushi ne chaet. A  mozhet  on
uezzhaet  vmeste  s docher'yu? No kto zhe emu ee otdast - Luc i Patrik  nadezhnye
rebyata i takoj chelovek kak Poluckij ih ne provedet... Vchera vecherom Anzhelino
razgovarival s nimi. Parni ni na  chto ne zhalovalis', razve chto na skuku. CHto
eto za delo, ohranyat' malen'kuyu devchonku?..
     Anzhelino  ne somnevalsya, chto  u nih vse v  poryadke, no na vsyakij sluchaj
nabral nomer kvartiry, gde soderzhalas' doch' Poluckogo.
     Poslushalsya odin gudok,  vtoroj. Nikto ne bral trubku... Sekunda smenyala
sekundu i vse men'she ostavalos' shansov, chto Korteza uslyshit  zaspannyj golos
Patrika ili Luca, s vechno nedovol'nymi intonaciyami.
     Anzhelino slushal gudki i chuvstvoval, kak lico ego pokryvaetsya isparinoj.
Nakonec on brosil trubku i vyskochiv na verandu zakrichal:
     - Lambrozo!.. Lambrozo!..
     - YA zdes',  boss, kakie problemy? - Lambrozo poyavilsya iz dveri, pervogo
etazha, chto-to netoroplivo perezhevyvaya.
     -  Srochno!.. Hvataj Lysogo i na kvartiru, gde devchonku derzhim!.. Luc  s
Patrikom ne otvechayut!..
     Lambrozo  ponyatlivo kivnul i ischez. Spustya neskol'ko  sekund on vybezhal
vo dvor v soprovozhdenii Lysogo i oni uneslis' na bol'shom "kardisso".
     Teper' uzhe Anzhelino ne mog sidet' v glubokom kresle i popivat' iz banki
holodnoe pivo.
     On metalsya po  gostinoj  iz  ugla  v ugol, odnako  vse  eshche  ne reshalsya
pozvonit'  Pako  Bassaru.  Vremya  teklo  ubijstvenno  medlenno  i  Anzhelino,
ostanovivshis'  vozle bara, dostal  celuyu  butylku  viski "Byk i Loshad'".  On
nalil sebe polnyj stakan i vypil ego nichut' ne pomorshchivshis'.
     Nakonec  zazvonil  telefon.   Anzhelino  rvanulsya   k  nemu,  perevernuv
zhurnal'nyj stolik.  Vaza  s  edinstvennoj zasohshej vetochkoj upala  na pol  i
razbilas'.
     - Ale, boss, zdes' tol'ko trupy nashih rebyat... - Dokladyval Lambrozo. -
Devchonki nigde net... Patriku raznesli  golovu dvumya pulyami, a Luca nozhem...
CHto dal'she, boss?..
     Anzhelino vyderzhal pauzu, lihoradochno soobrazhaya.
     - Davajte poka nazad... Tut  razberemsya... - On  polozhil  trubku potom,
nastupaya na oskolki  vazy,  podbezhal k  baru  i pryamo iz butylki otpil  eshche.
Vyterev rukavom tekushchee po podborodku viski, Anzhelino vernulsya k telefonu  i
nachal nabirat' horosho znakomyj nomer.
     - Ale, rezidenciya mistera Bassara...
     - Franchesko, eto ya Anzhelino, daj mne Pako...
     -  A  privet, Anzhelino!..  - Franchesko  obradovalsya vozmozhnosti nemnogo
potrepat'sya.
     - Izvini, no u menya srochno... - Potoropil ego Korteza.
     - A ego zdes' net. On uzhe na SHidase, v Zimburge... Vot, zapishi nomer...
     Franchesko prodiktoval  nomer  i Anzhelino, poblagodariv svoego  zemlyaka,
nachal nabirat' cifry.
     - Pako Bassar slushaet...
     - Ser, eto Anzhelino...
     - A,  privet. CHestno govorya, hotel  sdelat' tebe  syurpriz i ne soobshchil,
chto priedu na SHidas. YA zdes' uzhe dva dnya. Kakie nibud' problemy?..
     -  Da, ser,  problemy... Poluckij pytaetsya  kinut'  nas.  Tochno poka ne
izvestno,  no skoree vsego u nego est' kopiya diskety... - Skazal Anzhelino, i
vnutrenne napryagsya ozhidaya buri.
     -  No...  ved' u  nego  zhe  ostaetsya doch'. Ty  zhe sam govoril,  chto ego
devchonka  u   vas,  ved'  tak?..   -  Anzhelino  chuvstvoval,  chto  Pako   ele
sderzhivaetsya.
     - |to bylo  tak,  ser,  do segodnyashnego  utra... Na  kvartiru,  gde  my
derzhali doch' Poluckogo byl sovershen nalet. Dvoe moih lyudej ubity...
     -  Znachit ty promorgal, kogda etot  "umnik" sozdaval svoj zagovor!.. Ty
znaesh' chem grozit nam  utechka etoj  informacii!? My  mozhem  podstavit' takih
lyudej, chto nas razdavyat kak tarakanov!.. Ty ponimaesh'!?
     -  Ser, - opravdyvalsya  Anzhelino, - ya prinyal mery. Moi lyudi na hvoste u
Poluckogo i im dan prikaz unichtozhit' ego...
     - Skol'kih lyudej ty poslal za Poluckim?..
     - CHetveryh, ser. - Sovral Anzhelino.  On uzhe reshil napravit' v kosmoport
i Lambrozo s Lysym.
     Bassar  neskol'ko  sekund  pomolchal,  potom  uzhe bolee spokojnym  tonom
skazal:
     - Ladno, ostavajsya na meste. YA sejchas vyezzhayu...





     Braen vzglyanul na chasy,  visevshie na stene kafe.  Do otleta shattla,  na
kotoryj on vzyal Poluckomu bilety, ostavalos' sorok pyat' minut. No toropit'sya
bylo nel'zya, hotya Braen uzhe nekotoroe  vremya nablyudal, kak nervno, chashku  za
chashkoj, pogloshchaet kofe YAn Poluckij.
     Sleduya  ukazaniyam Braena,  on  zanyal  mesto  v  seredine zala  i teper'
napryazhenno zyrkal po  storonam, ozhidaya poyavleniya svoih presledovatelej. ZHdal
ih  i Braen. On  sobiralsya eshche nemnogo pomuchit' bednogo komp'yutershchika, chtoby
pojmat'  presledovatelej  "na  zhivca"  i  ne  tashchit'  etot hvost  za soboj v
kosmoport.
     Zanyav stolik, otkuda horosho byl  viden vhod v zal, Braen posmatrivaya na
chasy, myslenno  potoraplival  banditov, kotorye iskali Poluckogo po kakim-to
okrestnym kanavam i pristrojkam, vmesto togo, chtoby prosto zajti v kafe.
     Narodu v  zale bylo predostatochnoj. Lyudi priezzhali v kafe otdohnut'  ot
portovoj  suety  i  zdes'  skorotat'  vremya  ostavsheesya   do  svoego  rejsa.
Neozhidanno  k  stoliku  Braena podoshla  ochen'  simpatichnaya  osoba s  bol'shim
bloknotom  v  ruke. Ona sklonilas'  k Braenu  i vpilas' v nego  vnimatel'nym
vzglyadom.
     - Spasibo nichego ne  nado, - Braen prinyal ee za oficiantku, - nu, mozhet
byt' eshche chashechku kofe...
     No   devushka   nikak   ne   proreagirovala   na  ego  slova,  prodolzhaya
rassmatrivat' ego lico. Braen mashinal'no provel po svoim shchekam, predpolagaya,
chto chem to perepachkalsya. Nakonec devushka zagovorila:
     - Znaete, ya hotela by vas narisovat'...
     - Prisazhivajtes'...  -  Predlozhil Braen, kotoromu za  stoyashchej devushkoj,
ploho byl viden vhod.
     - Vy hotite risovat' pryamo sejchas?..
     -  Da,  esli mozhno,  - ulybnulas' hudozhnica raskryvaya svoj bloknot, - u
vas takoe tipicheskoe lico...
     - Da... - Rasseyanno  ulybnulsya Braen,  starayas' ne promorgat' poyavlenie
banditov.
     Nakonec  oni poyavilis'. Nemnogo vsklokochennye, s pokrasnevshimi  licami.
Odin iz nih, srazu uvidel Poluckogo i dernul za  rukav svoego naparnika. Tot
posmotrel, kuda emu ukazyval ego tovarishch i rasplylsya v schastlivoj ulybke.
     Bandity  proshli v centr zala, i zanyali stolik stoyashchij  v treh metrah ot
Poluckogo. Povernuvshis' k svoe  zhertve  oni vsem  vidom  demonstrirovali emu
svoi  namereniya.  U  odnogo  iz  boevikov   zazvonil  mobil'nyj  telefon   i
prikryvayas' rukoj, on stal s kem-to razgovarivat', vremya  ot vremeni kivaya v
storonu Poluckogo, kak budto ego sobesednik mog eto videt'.
     Braen zametil  v kakom sostoyanii nahoditsya Poluckij i opasalsya, chto tot
mozhet vskochit'  i  brosit'sya  von iz  kafe.  Ulybnuvshis'  hudozhnice, kotoraya
prodolzhala  chto-to cherkat' karandashom v  svoem  bloknote, Braen  sdelal znak
oficiantke. Ona totchas okazalas' vozle nego:
     - Slushayu vas...
     -  Miss, bud'te dobry,  prinesite von tomu cheloveku,  eshche  odnu chashechku
kofe i skazhite, chtoby on vyshel v tualet. Ego tam zhdet mister Grin...
     -  On  uzhe  vypil  pyat'  chashek,  ne budet  li  emu  ploho? -  Uchastlivo
pointeresovalas' oficiantka, pryacha v karman perednika  odnokreditovyj bilet.
Odnako  otrabatyvaya shchedrye  chaevye,  ona  otnesla  Poluckomu kofe  i  skazav
neskol'ko slov, vernulas' k stojke. Braen  izvinilsya pered hudozhnicej i stal
vybirat'sya k tualetu, laviruya mezhdu chasto stoyashchimi stolikami.
     Zajdya v  tualet, on skvoz'  priotkrytuyu dver',  nablyudal,  kak neuklyuzhe
probiraetsya  cherez zal  Poluckij  i kak  reshitel'no  dvinulis'  za  nim dvoe
banditov.
     Braen otoshel ot dveri i podojdya k rakovine vklyuchil vodu. Kogda v tualet
prakticheski vletel Poluckij, on molcha ukazal emu na otkrytuyu kabinku. Beglec
totchas zakrylsya v nej i zatail dyhanie.
     Prodolzhaya v tretij raz  namylivat' ruki, Braen lish' slegka pokosilsya na
voshedshih gromil, pri poyavlenii kotoryh v tualete srazu stalo tesno.
     Bystro   oglyadev  zakoulki,  oni   prinyalis'  dergat'   dverki   kabin.
Natknuvshis' na zapertuyu, oni stali ee vysazhivat'.
     -  |j,  rebyata,  vot  zhe  est' svobodnye kabinki!..  - Predlozhil Braen,
tshchatel'no vytiraya ruki bumazhnym polotencem.
     -  Zatknis'... - Otvlekshis'  na  sekundu  procedil  odin bandit.  Potom
podumal i dobavil:
     - Gde-to ya tebya uzhe videl... Tuhlyj, ty ego znaesh'?..
     Poka Tuhlyj  razvorachivalsya, chtoby posmotret', Braen sokratil distanciyu
i nezametno vytashchil nozh.
     Vse  proizoshlo  molnienosno  i dva tela  nachali  bezzvuchno  osedat'  na
kafel'nyj pol.
     - Poluckij, vyhodi!.. Pomogi mne!..
     YAn Poluckij pokazalsya iz kabinki s licom belee mela, no uvidev trupy on
ispugalsya eshche bol'she:
     - Vy chto zhe ih ubili?..
     - Davaj pomogaj, gumanist!..
     Braen v odinochku zatashchil v kabinku oboih banditov i ulozhil ih na unitaz
odin  na drugogo. Pomoshch' Poluckogo  zaklyuchalas' tol'ko v tom, chto  on derzhal
dverku kabiny i staralsya krepit'sya, chtoby ego ne stoshnilo.
     Braen otorval neskol'ko bumazhnyh polotenec i vyter poteki krovi na polu
tualeta. Potom eshche raz osmotrel pomeshchenie - nikakih sledov ne ostavalos'.
     - Teper' poshli, - skazal on i podhvativ Poluckogo pod ruku, potashchil ego
v zal.
     Komp'yutershchik vyglyadel  tak,  chto  vse posetiteli kafe obrashchali na  nego
vnimanie. Uzhe v dveryah Braena nagnala oficiantka:
     - Mozhet emu nuzhen vrach, ser?..
     - O, net, ne bespokojtes', - ulybnulsya Braen, - vy byli pravy - slishkom
mnogo kofe...
     Okazalos', chto taksist podvozivshij Braena k kafe ostalsya zhdat' i teper'
on prizyvno mahal rukoj, raspahnuv dveri svoego taksi.
     Poluckij  nastol'ko  razmyak,  chto ego  prishlos' bukval'no  zabrosit' na
zadnee sidenie.  Braen  zanyal mesto ryadom  s voditelem  i taksi  pomchalos' k
kosmoportu.
     -  YA  tak  i znal, ser,  chto vy  poedete obratno, raz  tak speshili... -
Soobshchil taksist. - CHto, sil'no nabralsya?.. - Kivnul on v storonu Poluckogo.
     -  Oj,  i  ne  govorite,  beda  s  nim... - Pokachal  golovoj  Braen. On
posmotrel na chasy. Oni pokazyvali bez desyati chas.
     Kogda taksi pod容halo  k zdaniyu kosmoporta, Poluckij sam smog vybrat'sya
iz kabiny  i  sledoval  za  bystro  idushchim Braenom ne otstavaya. Kogda  zhe on
uvidel dochku, to i vovse pobezhal begom i podhvativ ee na ruki razrydalsya.
     Uvidev  Braena  zhivym i nevredimym,  Liza oblegchenno  ulybnulas'. Ot ee
ulybki i u nego na serdce stalo nemnogo legche.
     - Poslushaj YAn,  vam  pora  na  posadku.  Ostalos'  chetyre  minuty...  -
Napomnil Braen.
     - Da-da, konechno...  - Schastlivyj otec postavil Pamelu na pol  i vzyal u
Braena bilety. - A eto chto?..
     - |to spisok planet, kuda Anzhelino zapreshchen v容zd. Mozhet byt' tebe  eto
prigodit'sya v dal'nejshem.
     - Spasibo  vam,  mister Grin... Vot vasha disketa,  - Poluckij  protyanul
ruku slovno dlya rukopozhatiya i peredal Braenu malen'kuyu korobochku.
     - Do svidaniya,  Liza!..  -  Pomahala ruchkoj  Pamela  i uvlekaemaya otcom
skrylas' za zagrazhdeniem posadochnogo terminala.





     Edva tol'ko Anzhelino prekratil razgovor s Bassarom, on  tut zhe svyazalsya
s vozvrashchayushchimisya domoj Lambrozo i Lysym i prikazal im ehat' v kosmoport:
     - Lambrozo,  svyazhis'  s Majnigom i uznaj, gde  oni sejchas. Podstrahujte
ih. Ne izvestno, chto za lyudi budut pomogat' "umniku"...
     - Emu kto-to pomogaet, boss?..
     -  YA  zhe skazal - neizvestno!.. Uzh konechno  Patrika s  Lucem on  ne sam
zavalil!.. - Vyshel iz sebya Anzhelino. - Dejstvujte!..
     Lambrozo  pozhal  plechami  i  razvernul  tyazhelyj  "kardisso"  v  storonu
kosmoporta.
     - Naoral chto li? - Pointeresovalsya u nego Lysyj.
     - Byvaet, - mirolyubivo otvetil Lambrozo,  kotoryj  redko  pozvolyal sebe
zlit'sya.
     - Hrenovye vidat' u nas dela... Luca  s Patrikom pribrali. Teper' mozhet
i nas...
     - CHem yazykom molot', pozvoni luchshe Majnigu... - Skazal Lambrozo.
     Lysyj potykal tolstym pal'cem v knopki i podnes trubku k uhu:
     - Majnig, privet... Boss poslal nas k vam na podmogu. Bespokoitsya... Vy
gde sejchas?..
     - V kafe, okolo porta...
     - "Umnik" pri vas?..
     - Da, - osklabilsya Majnig, - tut sidit, kofejkom baluetsya.
     - Nu my sejchas tozhe pod容dem. Kak kafe nazyvaetsya?..
     - |to, kak ego... "Pesenka"...
     - Ladno  zhdite, sejchas budem... -  I Lysyj  otklyuchil trubku. -  Slyshal,
"umnika"  uzhe  prishchuchili?...  -  Obratilsya on  k  Lambrozo. Potom  poudobnee
vytyanul nogi, blago razmery salona eto pozvolyali i glubokomyslenno zametil:
     -  Ne-e, kak ni  govori, a pri bosse  ono spokojnee. On,  konechno, tebe
minuty posidet' spokojno ne  dast: "tuda  idi", "togo hvataj", no pri nem ne
prish'yut, kak Luca s Patrikom. Oni zhe za te den'gi, chto i my, ves' den' spali
da za zhratvoj hodili... Vot i poplatilis'...
     - Ty Lysyj dazhe mertvym zaviduesh'. - Pokachal golovoj Lambrozo.
     -  Ne, ya sejchas Tuhlomu  s Majnigom  zaviduyu.  Oni  v kafe  chego nibud'
pozhrat' vzyali, a u menya zhivot podvodit - poobedat' to ne dali...





     Vo dvor v容hal  temno-sinij  "konsul"  i iz  otryvshihsya  dverej, pervym
delom poyavilis' ohranniki. Vse v  strogih kostyumah  i chernyh ochkah - ih bylo
pyat' chelovek. Kak obuchennyj  sobaki  oni slovno prinyuhivalis'  k  vozduhu  i
vstali tak, chtoby videt' vse okna doma.
     Anzhelino s  udivleniem vziral  na ves' etot spektakl' stoya  na verande.
Nakonec poyavilsya i sam Pako Bassar. On ne  skryval svoego plohogo nastroeniya
i Anzhelino tyazhelo vzdohnul, ponyav po  licu hozyaina, chto predstoyat nepriyatnye
ob座asneniya.
     On vozvratilsya v gostinuyu, kogda tuda vhodil Bassar.
     - Zdravstvujte, ser...
     Pako ne otvetil. On proshel vsyu gostinuyu po perimetru, potom ostanovilsya
u okna vyhodyashchego vo dvor.
     -  Mezhdu prochim,  -  nakonec  zagovoril  on, - ya  special'no odolzhil  u
mistera  Govarda  neskol'ko  ego  lyudej,  chtoby  ty  posmotrel,  kak  dolzhny
vyglyadet' nashi rebyata i chto oni dolzhny umet'...
     Pako pomolchal eshche  nemnogo potom  podoshel  k kreslu  i  tyazhelo  v  nego
opustilsya.  On sdelal zhest,  razreshayushchij Anzhelino sest' naprotiv. Kogda  tot
sel, Pako posmotrel emu v glaza:
     - Ty nachinaesh' delat' oshibki, Korteza...
     -  Ser,  ya uveren, chto vse budet v poryadke.  Moi  lyudi perehvatyat etogo
merzavca. YA lichno vyb'yu iz nego vse, chto on znaet...
     Zazvonil telefon. Starayas' ne pokazat'  hozyainu svoe volnenie, Anzhelino
podnyal trubku.
     - Slushayu...
     - Boss, eto Lambrozo... Tut takoe...
     - Govori yasnee!.. - Podstegnul ego Anzhelino, nachavshij teryat'  nad soboj
kontrol'.
     - "Umnika" net, Tuhlyj s Majnigom v tualete mertvye...
     - Kak mertvye?..
     - Sovsem mertvye... Oboih nozhem, kak Luca. A mashina ih netronutaya stoit
vozle kafe...
     Ne otvetiv, Anzhelino, otklyuchil telefon  i prislonivshis' k stene  skazal
obrashchayas' k Bassaru:
     - Ser, disketa ushla... - I opustil golovu.
     - Ty zhe skazal, chto poslal za "umnikom" lyudej...
     - Poslal, no dvoih, kotorye dolzhny byli vzyat' Poluckogo, ubili... Nozhom
v serdce...
     - |to vse gorazdo huzhe, chem mozhno bylo sebe predstavit'.  Vmesto  togo,
chtoby  poluchit' za disketu den'gi, my dolzhny vkladyvat' den'gi, chtoby spasti
svoi shkury... - Pako dostal sigaru i zakuril. - Ne dozhidayas' okonchaniya tvoej
vozni  s poimkoj Poluckogo,  ya ponemnogu nachal prinimat'  koe  kakie mery. YA
srazu ponyal, chto disketu  nam ne  vernut'...  Pomoshch' my zdes' mozhem poluchit'
tol'ko ot mistera Govarda. Poetomu  ego zakaz, na Braena  Klensi, nado budet
vypolnit' bezukoriznenno... Slyshish'?..
     -  YA ponyal, ser, - zakival golovoj Anzhelino, raduyas', chto Pako ne reshil
ego  pristrelit' na meste, - vse  sdelaem kak  nado. Vot tol'ko kogda eshche on
priedet na SHidas...
     - Priedet, nikuda ne  denetsya. On lyubit svoego dyadyu Rodzhera. Krome nego
u Braena nikogo net... - Pako zatyanulsya i ustavivshis' v odnu tochku, vydohnul
vmeste s dymom: - Priedet, nikuda ne denetsya...
     Neozhidanno  v  dver'  gostinoj postuchali  i na  poroge  voznik odin  iz
ohrannikov, arendovannyj Bassarom u mistera Govarda:
     - Ser, vas k telefonu s Lionerry... - I on protyanul Pako trubku.
     - Ale, Pako Bassar slushaet...
     -  |to  Franchesko,  ser.  Vam  opyat'  zvonit  etot  Braen  Klensi.  Vas
soedinit'?..
     - Da-da, soedinyaj!.. - Pochti obradovalsya Pako. |tot zvonok byl kstati.
     - Zdravstvujte, ser. |to Braen Klensi zvonit.
     - A, Braen, rad tebya slyshat', -  ne solgal Bassar, - ty otkuda zvonish',
synok?..
     - YA na SHidase, ser...
     - Na SHidase!? - Pako ne uderzhalsya i podmignul Anzhelino.
     - Da. I ya slyshal, chto vy tozhe na SHidase, pravda?
     - Otkuda ty eto slyshal? - Udivilsya i odnovremenno obespokoilsya Pako.
     - Da, tak,  - zaintrigovyval Bassara  Braen,  -  ot raznyh  lyudej.  I ya
privez disketu, ser...
     - |to ochen' horosho. Nadeyus' ona ne isportilas'?..
     - Net v polnom poryadke...
     - A... ty davno na SHidase?..
     - Ne ochen'... - Uklonchivo otvetil Braen.
     - Nu tak davaj vstretimsya zavtra, chasikov v desyat' utra, idet?
     - Konechno, ser. Gde budem vstrechat'sya?
     - Otel' "Zimburg" znaesh'?
     - Najdu, ser, ne bespokojtes'...
     - Prekrasno, ya budu zhdat' tebya v apartamentah 14-08...
     - Vse ponyal, ser, rovno v desyat' budu...
     - Togda do  zavtra, synok... - Pako polozhil trubku v  karman i vzglyanul
na Kortezu.
     -  Hot'  zdes' vse udachno  skladyvaetsya,  ser. - Pospeshil  poradovat'sya
Anzhelino.
     - Udachno to, udachno, tol'ko mne ne ponravilos', kak on razgovarival. On
prikidyvalsya  vse  tem zhe Braenom, no i dal ponyat', chto znaet chto-to...  Ili
mne pokazalos'?.. Ty govorish', tvoih lyudej perebili nozhom?..
     - Da, ser, troih...
     - A kak Braen vladeet nozhom my s toboj znaem...
     - Tak vy dumaete eto on?..
     -  Ne  isklyucheno.  Kak vyyasnilos',  on mnogo chego  umeet. Vspomni,  kak
tol'ko Hellaspi zabral u nego disketu,  Braen  srazu ischez iz porta, hotya ty
so svoimi  lyud'mi  poyavilsya tam  totchas.  A  vskore  on  ob座avilsya  v  armii
"pentov".  Nesmotrya na  to,  chto  my  namerenno  ostavili  ego bez  deneg  i
dokumentov, on  vse taki  vybralsya, a teper'  eshche  soobshchaet  nam o  kakoj-to
diskete, hotya my tochno znaem, chto  ee unichtozhil Hellaspi. Po krajnej  mere ya
prikazal  emu ee  unichtozhit'. - Pako zamolchal,  sosredotochivshis'  tol'ko  na
kurenii  sigary. Molchal  i  Anzhelino, ne reshayas'  govorit'  bez  razresheniya.
Nakonec Pako prodolzhil:
     - Teper'  o zavtrashnem dne. Utrom,  kogda  Braen  otdast nam  fal'shivuyu
disketu, my izoblichim ego i pokazhem, chto on po-prezhnemu nash dolzhnik. Dumaya o
svoem dragocennom dyadyushke on soglasitsya rabotat' na nas, chtoby dyadyu  Rodzhera
s ego fabrikoj ostavili v pokoe. Ty poedesh' s nim,  yakoby dlya oznakomleniya s
novym zadaniem i vkolesh' emu paralizator so snotvornym. Potom v techenii treh
dnej,  ego  neobhodimo  podkalyvat' novymi  dozami, povyshaya koncentraciyu. Na
tretij den' sdelaete emu smertel'nyj ukol i otvezete na kakuyu nibud' mestnuyu
pomojku, gde obitayut nishchie i opustivshiesya narkomany. Pust' ego najdut imenno
tam. Vse  dolzhno byt' estestvenno:  paren'  reshil  vspomnit'  bylye vremena,
nemnozhechko ukololsya i, ne  rasschitav svoi sily,  snova  sorvalsya - skazalos'
napryazhenie voennoj raboty. Ot ego  odezhdy  dolzhno nepriyatno  pahnut'  i  vse
takoe... Ty ponimaesh' menya?..
     - YA ponyal vas, ser... No...
     - CHto eshche?
     - A  ne mozhet  sluchit'sya, chto  u  nego est' soobshchniki?.. Oni smogut nam
zdorovo pomeshat'.
     -  Ne dumayu.  Vse  chto on  sdelal, on mog  sdelat'  odin.  A  zavtra my
posmotrim, ne soprovozhdaet li ego kto nibud' do otelya "Zimburg".



     Nautro  na kryshe  otelya  sideli chetyre  nablyudatelya vooruzhennyh moshchnymi
binoklyami. |to byli lyudi mistera Govarda. S vos'mi chasov utra oni obsharivali
vse prilezhashchie k otelyu  ulicy, tshchatel'no vglyadyvayas'  v lico kazhdogo rannego
prohozhego, sravnivaya ego s fotografiyami, kotorye byli vydany kazhdomu iz nih.
     Bez desyati minut desyat' v apartamentah 14-08 zazvonil telefon.
     - Ser, ob容kt nami obnaruzhen. On nahoditsya v  dvuhstah metrah ot otelya.
Idet peshkom. S nim vysokaya bryunetka...
     - Kuda on idet?..
     - YA polagayu po napravleniyu k otelyu, ser...
     -  Horosho,  prodolzhajte  nablyudenie.  -  Pako  Bassar  polozhil trubku i
posmotrev na Anzhelino, skazal:
     - On idet k nam i ne odin.
     - CHto? S nim lyudi?
     - Da net, rasslab'sya. Devchonku kakuyu-to podcepil. Nablyudateli peredali,
chto ona dazhe vyshe ego rostom. Mal'chik rasslablyaetsya...
     - Nichego, nedolgo emu ostalos'...
     - A u tebya, kak budto, na nego lichnaya obida?
     - On uskol'znul ot menya v portu SHidasa, kogda u nego zabrali disketu...
     -  A, ponimayu... Znachit skoro  pokvitaesh'sya. Hotya,  konechno,  zhal'.  Ty
tol'ko predstav', kak bylo by zdorovo, esli by na nas rabotal takoj paren'.
     - YA podozrevayu, ser, chto on otkazalsya by.
     - Otkazalsya?.. Pochemu ty tak dumaesh'?.. YA mog by predlozhit' emu horoshie
den'gi, ne to chto v armii "pentov".
     - Net, ser. YA znayu takih lyudej, oni prezirayut nas...
     - YA kakie my, drugie?.. Skazhesh' neporyadochnye, beschestnye?..
     - Net, ser. YA schitayu, chto u nas svoya poryadochnost' i svoya chest'...
     - Pozhaluj, chto tak. - Kivnul golovoj Pako.
     Snova zazvonil telefon:
     - Ser, eto port'e, k vam podnimaetsya gost'.
     - Odin?..
     - Tak tochno, ser, odin...
     - Blagodaryu  vas...  -  Pako podnyalsya.  - Nu  vot, on uzhe  podnimaetsya.
Prichem odin, damu ostavil na ulice ili v bare.
     - Sejchas bar eshche zakryt...
     - Znachit na ulice... Nevezha...
     Pako potyanulsya i kriknul cherez plecho:
     - |j, kak vas tam, Perkins!.. Nesite syuda svoj komp'yuter...
     - Idu, ser. - Otvetil emu golos iz  drugoj komnaty  i v  gostinuyu voshel
chelovek  v prilichnom  kostyume s  noutbukom v  rukah. |to  byl specialist  po
komp'yuteram, kotorogo Pako takzhe arendoval u mistera Govarda.
     -  Stav'te svoj  komp'yuter pryamo  na  stol. Anzhelino otodvin' frukty  v
storonu... Terpet' ne mogu etu zelen'. U menya na vse eto allergiya...
     Poslyshalsya stuk v dver'.
     - Da-da, pozhalujsta. - Kriknul Pako.
     Snachala  v dver'  prosunulas' golova  "sek'yuriti"  dezhurivshego u vhoda.
Poluchiv  razreshenie  ot Pako,  on  postoronilsya i  propustil  vpered  Braena
Klensi.
     Izobraziv  na lice vostorg, Pako vytyanul ruki  vpered i poshel navstrechu
Braenu.
     -  Synok,  ya rad, chto  my,  nakonec, vstretilis'.  - Pako Bassar  obnyal
Braena, kak rodnogo.
     - YA tozhe rad videt' vas, ser. - Otvetil Braen.
     Anzhelino tozhe podnyalsya so svoego mesta i  podcherknuto uvazhitel'no pozhal
gostyu ruku.
     - Nu, prisazhivajsya. Rasskazyvaj, chto novogo. YA slyshal ty snova voennyj.
Kak kar'era, obeshchayut kakoe nibud'  prodvizhenie? Ty skazhi, esli est' kakie-to
problemy, to ya pomogu. U menya est' svyazi i v "PENTO" i v "KESKO"...
     - Vy ochen' dobry ko mne, ser.  YA v armiyu zaverbovalsya, tol'ko v nadezhde
vypolnit' vashe zadanie, no uvy, ne vse tak prosto...
     - Da, - soglasilsya Pako, - nu davaj svoyu disketu. - Kak by mezhdu prochim
obronil on.
     Braen polez v karman kurtki i polozhil disketu na stol.
     -  Postoj,  no  ona  kazhetsya krepilas' tebe pryamo na telo? - Nedoumenno
podnyal brovi Pako.
     - Da, - soglasilsya Braen, - tol'ko ona potom otkleilas'.
     - Otkleilas'? - Nedoverchivo peresprosil Pako. -  Anzhelino, - povernulsya
on k svoemu pomoshchniku, - takoe razve mozhet byt'?..
     - Ne znayu, ser. Ran'she takogo ne sluchalos'.
     Braen sovershenno spokojno, reagiroval na ves' etot spektakl',  napustiv
na sebya vid nekotoroj otstranenosti ot vsego proishodyashchego.
     - Nu,  ladno, -  soglasilsya  Pako,  - ne tak uzh  eto i  vazhno. Lish'  by
informaciya  ostalas'  na meste.  Nadeyus' ty pomnish', Braen, chto v  sluchae ee
uteri, nashi usloviya uzhestochayutsya?
     - Da, ser. Razve takoe zabudesh'. - Kivnul Braen.
     - Mister Perkins, bud'te tak dobry, posmotrite etu  disketu  i skazhite,
ostalos' li tam chto nibud'. - Poprosil Pako komp'yutershchika.
     Perkins vstavil disketu v diskovod.
     - Ser, disketa zapolnena. Dannye v horoshem sostoyanii...
     - A chto tam  za  dannye? - Pointeresovalsya Bassar ozhidavshij,  chto Braen
popytaetsya podsunut' disketu s postoronnej informaciej.
     Iz  etogo sledovalo, chto Braen bezvozvratno uteryal pervuyu disketu i  ne
znaet, chto ona byla absolyutno chistoj.
     -  Vsya informaciya zakodirovana, ser.  -  Otvetil  Perkins  besstrastnym
golosom.
     -  Nu, Braen, nu artist, -  rassmeyalsya Pako,  - ty  chto,  dazhe svoj kod
vydumal?..
     - Ne ponyal, ser. - Posmotrel na Pako Braen.
     - Ne ponyal?.. Nu horosho. Perkins, raspechatajte nam kodirovochnye gruppy,
ya hochu posmotret', naskol'ko silen nash drug v kodirovanii.
     Zastrekotal  portativnyj  printer  i  Perkins  peredal  Bassaru  listok
bumagi,  zapolnennyj gruppami  cifr. Pako vzyal list i edva vzglyanuv na nego,
srazu ego uznal. |to byla informaciya kotoruyu zanosil YAn Poluckij.
     Ispytav sekundnyj shok, Pako popytalsya vzyat'  sebya v ruki  i  smotrel na
list  poka ne uspokoilsya. Zatem  perevel  vzglyad na  Braena  i zastavil sebya
ulybnut'sya:
     - Vse v poryadke. |to ta samaya disketa.
     Braen vyderzhal vzglyad Pako Bassara i skazal:
     - YA rad, chto vam ponravilos', ser.
     - Nadeyus', chto ee kopiya ne okazalas' u hakerov "Merkuriya"?
     - Vryad li, takoe vozmozhno, ser, ved' moj dyadya ostalsya na Lionerre.
     Poka  Braen  razgovarival  s  Pako,  Anzhelino nichego ne ponimaya  vertel
golovoj perevodya  vzglyad s odnogo na drugogo.  On tol'ko urazumel, chto Braen
prines  druguyu  disketu,  no  pochemu-to  Bassar,  soglasilsya ee  prinyat'  za
nastoyashchuyu.
     - Ochen' horosho, chto ty pomnish' o  svoem dyade, Braen. - Zametil Pako.  -
Emu navernoe ne  sladko  prihoditsya bez tvoej podderzhki. No dumayu, skoro vse
obrazuetsya. Disketu ty nam vernul, no dolg tvoj vse eshche ostalsya. YA uzhe nashel
tebe  novoe  zadanie, vypolniv  kotoroe ty so  mnoj  polnost'yu rasplatish'sya.
Anzhelino  provodit  tebya  tuda,   gde  ty  smozhesh'   oznakomit'sya  so  vsemi
podrobnostyami etogo  zadaniya... Sejchas spuskajsya vniz i podozhdi ego v holle.
Da, i devushku  svoyu, tozhe mozhesh' vzyat' s soboj,  ej priyatno budet pokatat'sya
po Zimburgu na shikarnom "kardisso"...
     - Spasibo, ser, do svidaniya. - Braen podnyalsya i vyshel iz nomera.
     -  Vy  tozhe  mozhete  byt'  svobodny,  mister  Perkins.  -  Skazal  Pako
komp'yutershchiku. Tot molcha sobral svoj komp'yuter i udalilsya.
     - Tak vot, Anzhelino, - zagovoril Pako,  prohazhivayas' po gostinoj, -  ty
navernoe lomaesh' golovu, pochemu ya "priznal" fal'shivuyu disketu...
     - Da, ser...
     -  YA priznal etu disketu potomu,  chto  eto  nasha  propazha. |to disk,  s
kotorym rabotal Poluckij.
     - Tak znachit on nikuda ne  ushel? -  Obradovalsya  Anzhelino, kotorogo eta
istoriya s propavshim diskom lishila samouvazheniya.
     - Nechego tut radovat'sya.  Teper' mister Klensi znaet, chto my  s  samogo
nachala pytalis'  ego obmanut'. Skoree vsego, on govoril s Hellaspi, ved' tot
zhil na Kitase. A nash  mister Klensi prinimal samoe aktivnoe uchastie v shturme
etoj planety vojskami "PENTO".
     - Nu i chto s togo, chto on znaet? Ved' on, schitaj, uzhe ne zhilec...
     - |to tak,  no  on budet ostorozhen. Smotri v oba,  chtoby  on ne ushel ot
tebya snova... - Predupredil Pako.
     - Net, ser. Bol'she ya etogo ne dopushchu...
     -  YA tozhe etogo ne dopushchu.  - Prozrachno nameknul Pako. -  A teper' vezi
ego v nash domik i sdelaj vse kak ya skazal.





     "Kardisso"  plavno  katilsya po  ulicam Zimburga. Na zadnem sidenii, kak
pochetnye gosti, raspolozhilis' Braen  i  Liza, pered nimi sideli  Anzhelino  i
Lambrozo, a  Lysyj  zanyal mesto  voditelya. Minya sidel ryadom s Lysym i terzal
rukami kistevoj espander. Minya lyubil fizkul'turu i eto zametno otrazhalos' na
ego figure.
     Anzhelino, yavlyayushchij soboj obrazec obhoditel'nosti i predupreditel'nosti,
sypal   dostupnymi  emu   ostrotami,  ulybalsya  i  pytalsya   vypolnyat'  rol'
ekskursovoda, tycha v  steklo pal'cami. Lambrozo, kak  vsegda, molcha sozercal
pronosivshijsya mimo mashiny pejzazh, a Lysyj, to i  delo posmatrival na Lizu  v
zerkalo zadnego vida.  - Vot, Liza, obratite  vnimanie, eti doma stroilis' v
Zimburge odnimi  iz pervyh. Oni samye luchshie po kachestvu, poskol'ku material
dlya ih stroitel'stva primenyalsya tol'ko  privoznoj. - Rasskazyval  Anzhelino i
krivil v ulybke issechennoe shramami lico.
     - A eto mestnaya obuvnaya fabrika "Kron". Za poslednie tri goda, ee akcii
podnyalis'  na  28 procentov.  |to  konechno men'she,  chem u  molochnyj zavoda v
Fatabajke i predpriyatiya "Senar" v Aduase, no tozhe  ochen' neploho. Net, nikto
konechno  ne sporit, chto  eto  nichego  po sravneniyu  s dohodami  ot  igornogo
biznesa,  no k sozhaleniyu, akcii igornyh domov nikto prodavat' ne sobiraetsya.
|tot biznes prochno podelen mezhdu mestnymi hozyaevami...
     -  Boss, nu vy  prosto  professor!.. -  Voshitilsya  Minya povernuvshis' k
Anzhelino.  On  byl  udivlen  rechami  svoego  nachal'nika,  ranee  nikogda  ne
pytavshimsya svyazat' bolee treh slov. Nikto iz banditov ne znal, chto Anzhelino,
mechtaya o bol'shih den'gah, nachal brat'  konsul'tacii u  birzhevyh  maklerov  i
chitat' special'nuyu literaturu.
     Vskore mashina v容hala vo dvor osobnyaka i ostanovilas'.
     - Vy,  Liza, poka posidite v  mashine, a my tol'ko peredadim Braenu  koe
kakie dokumenty i on budet svoboden. - Prodolzhal ulybat'sya Anzhelino.
     - Horosho, ya podozhdu, no tol'ko mozhno mne chego nibud' vypit'?
     - O, nu kak zhe ya zabyl, vse zhe est' v  mashine. Smotrite...  -  Anzhelino
shchelknul potajnoj  knopochkoj i pryamo pered  Lizoj otkrylsya miniatyurnyj bar  v
kotorom stoyali malen'kie butylochki s napitkami.
     - Oj, kakaya prelest'!.. - Vsplesnula Liza rukami. - Nu, togda ya konechno
posizhu v mashine... - I ne dozhidayas' poka vse pokinut mashinu, Liza  prinyalas'
za napitki.
     - Klevaya  telka, gde vzyal? -  Pointeresovalsya Lysyj u Braena, kogda oni
podnimalis' po lestnice v dom.
     - Zimburg - bol'shoj gorod. - Uklonchivo otvetil Braen.
     Kogda vse voshli v gostinuyu, Anzhelino snyal s sebya pidzhak i brosil ego na
kreslo:
     - Uf, vot  my i doma. Prisazhivajsya Braen, sejchas ya prinesu tebe bumagi.
|j, Lambrozo, pritashchi nam chego nibud' holodnen'kogo...
     Lambrozo molcha kivnul i vyshel iz gostinoj. Braen provodil  ego vzglyadom
i sel v kreslo tak, chtoby byl viden vyhod.
     Lysyj  stoyal vozle okna i pyalilsya vo dvor,  gde cherez opushchennoe  steklo
mashiny byla  vidna Liza. Minya, ne vypuskaya iz ruk espandera,  stoyal opershis'
na kosyak i vremya ot vremeni brosal na Braena svoj tyazhelyj vzglyad.
     Nakonec poyavilsya  Anzhelino, s  dovol'no ob容mistoj  papkoj v rukah.  On
podoshel k stolu i priglasil Braena:
     -  Idi  syuda, soldat. YA vot  sejchas  tebe  vyberu nuzhnye bumagi... -  I
Anzhelino nachal kopat'sya v  papke,  chto-to vyiskivaya. Braen  podoshel k stolu,
ozhidaya kogda Korteza najdet to, chto nuzhno.
     V eto vremya poyavilsya Lambrozo s bol'shim  podnosom v rukah, zastavlennym
butylkami.
     - Davaj, stav' syuda, - skazal emu Anzhelino, - sejchas ya bumazhki podvinu.
Vot, derzhi Braen, odnu nashel.
     Braen vzyal protyanutyj listok i probezhal ego glazami. Nichego ne ponyav on
stal chitat' vnimatel'nee. V etot moment, Lambrozo  perestavlyayushchij butylki na
stol rezkim dvizheniem vsadil Braenu v bedro iglu.
     Tot dernulsya ot rezkoj boli  i rvanulsya v storonu. Zatem vydernul shpric
iz  nogi i otbrosil v storonu. ZHelaya videt' vseh v komnate  Braen otstupal k
stene, tyazheleya s kazhdym shagom.  Gde to daleko proneslas' mysl', o pistolete.
Neposlushnoj rukoj Braen  vzyalsya za  rukoyat', pytayas' vytyanut' pistolet iz-za
poyasa,  no sil ne  hvatilo i pokachnuvshis',  on svalilsya  na pol i  bol'she ne
podnyalsya.
     -  Otlichno,  Lambrozo!..  -  Pohvalil  Korteza.  -  Teper'   vvodi  emu
snotvornoe...
     V eto vremya Lysyj sorvalsya s mesta i pobezhal k vyhodu.
     - Postoj, ty kuda?.. - Ostanovil ego Anzhelino.
     - On k babe etoj hochet  uspet', - ob座asnil Minya,  - ona zhe teper' vrode
kak nichejnaya...
     -  Otstavit'  vseh  bab,  Lysyj!..  -  ZHestko  prikazal  Anzhelino. Tashchi
nosilki, perenesem ego v podval. A ty, Minya, idi udavi etu shlyuhu  i sbros' v
livnevoj kollektor - ego lyuk pryamo poseredine dvora. Tam horoshee techenie...
     -  Boss,  da  zachem  zhe  takuyu  babu  vybrasyvat',  ona  by  nam  ochen'
prigodilas'... - Nachal kanyuchit' Lysyj.
     - YA skazal - v kanalizacionnyj  lyuk... - Procedil skvoz' zuby Anzhelino,
delaya shag k Lysomu. Tot popyatilsya:
     - Da ya nichego, mister Korteza, ser, ya vse ponimayu...
     - Minya, idi... - Skazal Anzhelino.
     Minya  pozhal plechami i  polozhiv espander  v  karman vyshel iz gostinoj, a
Lysyj, reshiv ne ispytyvat' sud'bu, pobezhal za nosilkami.
     Anzhelino podoshel k Lambrozo, vozyashchemusya s obezdvizhennym Braenom.
     - CHto-to on sovsem nikakoj, ne pomret?...
     -  Ne dolzhen, boss. "Lepila",  kotoryj prodal mne paralizator,  skazal,
chto eto srednyaya doza. K tomu zhe po vidu on paren' krepkij...
     - Mozhet po vidu i krepkij, no v proshlom narkoman... Do ruchki dohodil...
Emu polovinu potrohov voobshche pomenyali...
     - Da nu? - Udivilsya Lambrozo.
     - Vot tebe i "nu"... Otnesem  ego v podval  i  ty  budesh' po dva raza v
den' kolot' ego narkotoj. Nado chtoby za tri dnya on konchilsya...
     - Umno pridumano, boss. - Odobritel'no kivnul golovoj Lambrozo.
     V eto vremya v sosednej s gostinoj komnate, chto-to s grohotom upalo.
     - |to eshche chto takoe? Pojdi posmotri Lambrozo, chto tam Lysyj natvoril...
     Lambrozo vyshel,  a  Anzhelino podoshel k  oknu i vyglyanul vo dvor: mashina
stoyala na prezhnem meste. Tri  dvercy ee byli otkryty i v salone nikogo vidno
ne bylo. |to  oznachalo, chto Minya  uzhe  vypolnil zadanie i okolachivaetsya  gde
nibud' na kuhne vozle holodil'nika. Minya lyubil ne tol'ko fizkul'turu.
     Glyadya v okno, Korteza uslyshal, chto kto-to voshel.
     - Nu, chto tam  Lambro... - Obernulsya  Anzhelino i oseksya, ustavivshis' na
Lizu, stoyashchuyu posredi komnaty.
     - A...  gde Minya? YA  poslal ego... - Nachal  bylo Anzhelino,  no zamolchal
osoznav nelepost' svoih voprosov.
     - Minya, eto takoj zdorovyj? - Utochnila Liza.
     Anzhelino kivnul golovoj.
     - On v kanalizacionnom lyuke...
     - Tak on sam vam rasskazal?
     -  Prishlos'...  -  Pozhala plechami Liza. Korteza smotrel na  etu vysokuyu
devushku i nikak ne hotel verit', chto vse proishodyashchee ne son...
     V ruke u Lizy byl pistolet, zrachok kotorogo smotrel v lico Anzhelino.
     - On zhiv?.. - Kivnula Liza v storonu Braena.
     - A kakaya raznica?.. - Poproboval ulybnut'sya Korteza.
     - Bol'shaya... Ot etogo budet zaviset' kak ty umresh'...
     -  Emu vveli  paralizator  i  snotvornoe...  CHasov  cherez  dvadcat'  on
prosnetsya, vyp'et chego nibud' i stanet kak noven'kij...
     - Ochen' horosho, znachit ya  dam tebe shans.  - Skazala  Liza  i vytashchiv iz
pistoleta obojmu brosila ee na odno kreslo, a pistolet na drugoe.
     - Zachem vy eto delaete? - Sprosil Anzhelino, ponemnogu nastupaya na Lizu.
- Ved' vy mogli menya prosto pristrelit'...
     - Net,  takogo merzavca ya dolzhna udavit' sobstvennymi rukami.  Pistolet
ne prineset mne udovletvoreniya ot pobedy...
     -  Nu,  kak  hotite, madam...  -  Skazal Korteza i sdelal  lozhnyj zamah
levoj,  proveryaya  reakciyu Lizy. Ona lish' chut' otklonila  korpus,  ponyav, chto
zamah lozhnyj i neozhidanno zhestko udarila ego nogoj v golen'.
     Anzhelino tol'ko  ulybnulsya, no bylo vidno, chto emu  bol'no. On staralsya
ne speshit',  chtoby pravil'no vybrat' moment dlya primeneniya svoej pravoj ruki
s  vmontirovannym  mehanicheskim akseleratorom.  Gostinaya byla prostornoj, no
vse  zhe stoly i kresla  meshali  Korteze v polnoj mere  vospol'zovat'sya svoej
tehnikoj peremeshcheniya.  On pytalsya zahodit' to  s odnoj storony, to s drugoj,
no  Liza  luchshe ego manevrirovala i vsyakij  raz  udary Anzhelino  prihodilis'
tol'ko v ruki.
     Primenit'  svoj kozyr' ne  udavalos' i  Anzhelino reshil zagnat'  Lizu  v
ugol,  chtoby  tam  nanesti  svoj strashnyj udar.  Vospol'zovavshis' popavshimsya
tyazhelym kreslom, o  chto est' sily tolknul ego  i kreslo taranom poneslos' na
Lizu. Devushka  otskochila  v storonu, no Anzhelino sdelal otchayannyj  brosok  i
shvatil  levoj  rukoj  za ee dlinnyj volosy. On  rvanul ih  na  sebya nadeyas'
vstretit' padayushchuyu Lizu svoim razyashchim udarom. No s  udivlenie obnaruzhil, chto
derzhit v ruke vsego  lish'  parik. Vospol'zovavshis' ego zameshatel'stvom, Liza
sdelala  shag i  probila pryamoj levyj,  vlozhiv v udar  vsyu svoyu nenavist'. Ot
udara golova  Anzhelino otkinulas' i proletev tri metra on  sil'no udarilsya o
stenu. Obychnyj  chelovek  uzhe  ne borolsya by  za zhizn', no  Anzhelino  Korteza
provel na ringe dostatochno vremeni, chtoby postarat'sya podnyat'sya eshche raz.
     Razmazyvaya rukami po stene krov', i siplo  dysha on, nakonec, podnyalsya i
vypryamivshis' pytalsya pojmat' stoyashchuyu pered nim devushku v fokus. No glaza vse
vremya zakatyvalis' i on hvatalsya za stenu, chtoby ne upast'.
     Liza podobrala pistolet,  vstavila  na mesto obojmu i peredernuv zatvor
doslala patron.
     - Molodec,  - skazala ona podnimaya  pistolet, - vot teper' ty  zasluzhil
pulyu, kak nastoyashchij soldat.
     Anzhelino Korteza, kak mog ulybnulsya i dve slezy vykatilis' iz ego  glaz
ostaviv  na okrovavlennom  lice  svetlye dorozhki. Prozvuchal  vystrel  i pulya
udarivshaya v grud', otbrosila ego daleko v beskonechnost'.





     Hotya Braen i  byl nizhe Lizy na polgolovy,  no tashchit' ego obmyakshee  telo
bylo ochen' tyazhelo. Polozhiv ego na zadnee sidenie mashiny, Liza pochuvstvovala,
chto vse ee odezhda propitalas' potom.
     Poslednij  raz  okinuv  vzglyadom  dom  i  ne  obnaruzhiv  bol'she  nichego
podozritel'nogo  Liza  sela  za  rul'  i  zapustiv  motor ostorozhno  tronula
"kardisso" s mesta. Ona  vyehala  so dvora i ne znaya dorogi, reshila  ehat' k
blizhajshej  transportnoj  magistrali,  chtoby tam  peresest'  na taksi. Mashina
legko  slushalas' rulya  i Liza sozhalela, chto  ne  znaet,  kak  samostoyatel'no
dobrat'sya do svoej gostinicy.
     Proehav  po  neskol'kim  uzkim  ulochkam  i  polagayas'  tol'ko  na  svoyu
intuiciyu,  Liza  vybralas'  na ozhivlennuyu  magistral'. Ne  reshayas' vlit'sya v
potok avtomobilej, ona  ostanovila "kardisso" na obochine, chtoby  proverit' u
Braena pul's. Posle etogo otkryla mini-bar i poperemenno  otkryvaya  probki u
butylok, podobrala  napitok s naibolee vyrazhennym  zapahom alkogolya. Vsyu etu
butylochku ona vylila na odezhdu Braena, chtoby vydat' ego za p'yanogo.
     Ubrav ostal'nye butylki  v bar, Liza vzglyanula v zerkalo zadnego vida i
popraviv parik,  vyshla iz  mashiny. Ona podnyala ruku i nachala  golosovat', no
chastnye avtomobili  ne  ostanavlivalis', a  taksi vse shli zanyatymi.  Nakonec
odna mashina mignula zelenym ogon'kom i ostanovilas' vozle Lizy.
     -  Proshu  vas, miss, - voditel' predusmotritel'no  otkryl  pered  Lizoj
dverku.
     - Izvinite, no ya ne odna, ya s muzhem.
     - Nu tak sadites' s muzhem, kakoj razgovor...
     - A vy ne mogli by mne pomoch'?.. Vidite li, on vot v toj mashine spit na
zadnem sidenii...
     Liza izobrazila na lice otchayanie:
     - On sovershenno p'yan, v stel'ku...
     - A,  nu nakonec to ya ponyal, - obradovalsya voditel', - vash  muzh p'yan, a
vy nedostatochno horosho vodite mashinu, chtoby dobrat'sya domoj, tak?..
     - O, vy udivitel'no pronicatel'ny!.. - Ulybnulas' Liza.
     Voditel' vybralsya iz  mashiny i  s pomoshch'yu Lizy peretashchil beschuvstvennoe
telo v svoe taksi.
     - Nu i razit ot nego,  madam... I blednyj on kakoj-to.  YA  sovetuyu  vam
vyzvat' vracha, a to s alkogolem v takih kolichestvah shutki plohi.
     -  Da, konechno,  kak priedem, ya obyazatel'no  vyzovu  vracha. -  Soglasno
zakivala golovoj Liza.
     Taksi vyehalo na proezzhuyu chast' i vlilas' v potok mashin.
     - Kuda vas vezti?.. - Sprosil taksist.
     -  V  otel'  "Kivi"...  -  Otvetila  Liza.  Snachala ona hotela  v celyah
konspiracii peresest' v drugoe taksi, kak eto delal Braen,  no potom reshila,
chto taskat' beschuvstvennoe telo iz odnoj mashiny v druguyu na glazah u vseh ne
stoit.
     - Da, - posmotrev v  zerkalo zadnego vida na Braena, skazal voditel', -
chto zhe on, ne zakusyval sovsem?..
     - Zakusyval, no malo...
     - A mashinu-to vashu zabrat' nado. Rajon tam ne ochen'  spokojnyj, za noch'
mogut kolesa snyat'.
     - YA rasporyazhus', chtoby ee  zabrali segodnya. - Soglasno kivnula  golovoj
Liza.
     - A pochemu vy edete v gostinicu, vy ne mestnye?
     - Net, my proezdom...
     - Iz Fatabajka?
     - Net, my voobshche ne s SHidasa...
     - A otkuda u vas mashina, takaya dorogaya?
     Liza  sdelala  pauzu,  chtoby  uspokoit'sya  i  ne vybrosit'  lyubopytnogo
taksista pryamo na dorogu.
     - Mashinu nam prishlos' arendovat'.
     -  No  u  nas  nevozmozhno  arendovat'  "kardisso"... "Menuet",  "parmu"
pozhalujsta, a "kardisso" net.
     - My arendovali mashinu u chastnogo lica. U horoshego znakomogo.
     -  Nu  togda ponyatno. - Kivnul golovoj taksist  polnost'yu  udovletvoriv
svoe lyubopytstvo.
     - A vot, madam, i vash otel'.




     Dostaviv  Braena  v   nomer   Liza   vyzvala   vracha  i   tot,   sdelav
ekspress-analiz krovi skazal, chto opasnosti net.
     - Paralizator uzhe prakticheski raspalsya, a sudya po koncentracii v  krovi
uspokaivayushchih  sredstv, pacient prospit eshche chasov semnadcat'. Ego neobhodimo
ukryt' teplym odeyalom, poskol'ku u nego ponizhennaya  temperatura tela. YA mogu
zajti k vam zavtra vecherom, kogda on prosnetsya...
     - A  razbudit' ego nikak nel'zya, doktor? Mozhet byt' vvesti kakoe nibud'
lekarstvo...
     -  Razbudit' konechno  mozhno, no  eto  ne  ochen' horosho  skazyvaetsya  na
zdorov'e.  YA   mogu   vam  ostavit'  odnu  in容kciyu  i   esli  budet  ostraya
neobhodimost' razbudit'  pacienta, vy sdelaete  emu  ukol.  On konechno budet
vyglyadet' nemnogo sonnym i zatormozhennym, no...
     - |to  nam podhodit, doktor, ostavlyajte lekarstvo. - Vrach pozhal plechami
i poryvshis'  v svoem  sakvoyazhe polozhil na stol  ampulu  i odnorazovyj shpric.
Liza  vruchila emu gonorar  i vrach ushel. Ona podoshla  k Braenu, posmotrela na
ego blednoe lico, potrogala lob. Potom  nakryla odeyalom, kak velel doktor, i
prisela v kreslo vozle krovati. No ne dav ej otdohnut' zazvonil telefon.
     - Da, - Podnyala Liza trubku.
     - Ale,  - skvoz' potreskivaniya  dal'nej svyazi prorvalsya chej-to golos, -
mne nuzhno peregovorit' s kapitanom Kuatro ili lejtenantom Klensi...
     - Kapitan Kuatro slushaet...
     - Mem, s vami govorit dezhurnyj inzhener svyazi Ridl.
     Liza snachala nichego ne  ponyala. A potom vspomnila, chto otoslala na Hloyu
telefon svoego gostinichnogo nomera. Tak polagalos' delat' oficeram.
     - Slushayu vas Ridl...
     - Mem, Upravlenie Kadrov srochno otzyvaet vseh oficerov iz otpuskov...
     - A chto takoe sluchilos', inzhener Ridl?..
     - Kitas, mem, my ego prakticheski poteryali...
     - Poteryali Kitas?!
     - YA sam mnogogo ne znayu, mem, no tam proizoshlo chto-to strashnoe...
     - Horosho, inzhener Ridl, vashe soobshchenie ya prinyala.
     Liza  posidela  eshche  s  minutu  glyadya  na  Braena,  potom  vzdohnula  i
podnyavshis'  s  kresla  proshla k  stolu.  Ona vzyala ampulu, napolnila shpric i
vernuvshis'  k  Braenu, kak  mogla, ostorozhno  vvela  emu  lekarstvo. Nikakih
mgnovennyh izmenenij v sostoyanii pacienta  ne proizoshlo i  Liza  vernulas' v
kreslo.
     Proshlo eshche  minut desyat',  za  kotorye shcheki Braena nemnogo porozoveli i
dyhanie stalo glubzhe. Eshche cherez pyat' minut u nego stali podergivat'sya nogi i
Liza zabespokoilas', chto mozhet sluchit'sya kakoj nibud' pripadok, no  etogo ne
proizoshlo i vskore Braen otkryl glaza.
     On lezhal glyadya v potolok tak, kak budto i ne spal vovse. Vzglyad ego byl
yasnym i osmyslennym. Liza ostorozhno priblizilas' i vzyala Braena za  ruku. On
otreagiroval na prikosnovenie i medlenno povernul golovu:
     - Liza... CHto ty zdes' delaesh'?..
     -  Milyj,  ty chto,  nichego ne pomnish'?.. My  s toboj nahodimsya  v otele
"Kivi" v otpuske na SHidase. Vspomnil?..
     - Na SHidase? - Namorshchil Braen lob. Bylo vidno, chto napryazhenie mysli dlya
nego muchitel'no. - A ya dumal, chto nahozhus' na Lionerre...
     - Net-net, dorogoj, my na SHidase. Znaesh', chto davaj-ka ya privedu tebya v
chuvstvo... -  S etimi slovami Liza  otkinula odeyalo i  stashchiv s  Braena  vsyu
odezhdu, prinyalas'  massirovat' ego  telo svoimi sil'nymi  rukami. Delala ona
eto  ne  sovsem  umelo,  no  v konce koncov  Braen stal  "ojkat'" kogda  ona
prikladyvala  ego  osobenno sil'no i bylo  vidno, chto  k  ego rukam  i nogam
vernulas' chuvstvitel'nost'.
     - Teper'  poshli  v dush, dorogusha, prodolzhim ekzekuciyu. - Skazala Liza i
pomogla podnyat'sya Braenu, kotorogo vse eshche ploho derzhali nogi.
     V dushe ona opyat' bila ego i shchipala, cheredovala goryachuyu i holodnuyu vodu.
Braenu snachala stalo huzhe i ego stoshnilo, no eto prineslo oblegchenie i kogda
Liza ocherednoj raz okatila ego holodnoj vodoj, on vzmolilsya:
     - Ladno-ladno, Liza, ya ne umru, tol'ko perestan' menya muchit'...
     Liza vyklyuchila  vodu i  Braen, vse  eshche s  ee  pomoshch'yu, byl  zavernut v
mahrovyj halat i preprovozhden do kresla.
     - Smozhesh' zakazat' nam s toboj obed i pobol'she kofe?..
     -  Dumayu  da... - Kivnul golovoj Braen i potyanulsya k  telefonu. Liza ne
pomogala  emu,  nablyudaya spravitsya  li  on  sam. Braen  spravilsya  i  hotya i
opiralsya na stol, no trubku telefona v ruke derzhal tverdo.
     - Nu, horosho, zakazyvaj, a ya pojdu privedu sebya v poryadok, a to s tvoim
ozhivleniem  ya neponyatno  na chto stala  pohozhe... - Liza posmotrela na sebya v
zerkalo i pokachav golovoj dobavila:
     - Eshche segodnya utrom eto byl novyj kostyum... - I pobrosav odezhdu na  pol
ona ushla v dush.
     CHerez  desyat'  minut  ona  vernulas'  i  zastala  Braena  za   osmotrom
pistoleta.
     - Ty v kogo-to segodnya strelyala?.. Stvol gryaznyj...
     - A ty sam nichego ne pomnish'?..
     -  S trudom  vspomnil, chto  Anzhelino so  svoimi banditami  kuda-to menya
privez, a bol'she nichego ne pomnyu...
     - Ty obed zakazal?..
     - Zakazal... Tak chto tam bylo dal'she?.. Hotya ya  i sam znayu - tebe opyat'
prishlos' menya spasat'...
     - I sebya tozhe...
     - Ty ih vseh perebila?..
     - A, chto ne dolzhna byla?..
     -  Net, chto  ty, naoborot spasibo... Ty  izvini  esli ya  chto-to  ne  to
govoryu. U  menya v  golove  sejchas  takoe, chto i ne peredat'... -  Pomorshchilsya
Braen dotragivayas' do viska.
     Razdalsya stuk v dver'. Braen mgnovenno preobrazilsya i peredernuv zatvor
pistoleta, spryatal oruzhie pod stol.
     - Kto tam?.. - Kriknula Liza.
     - Vash obed, madam... - Poslyshalos' iz-za dveri.
     Liza  podoshla  k  dveri i vpustila  oficianta. Ona sama prinyala u  nego
stolik i raspisavshis' v schete i snabdiv chaevymi, vyprovodila za dver'. Zatem
podkatila telezhku k Braenu i pododvinuv poblizhe svoe kreslo, s voodushevlenie
poterla ladoni odna ob druguyu.
     - YA golodnaya kak volk, s etimi tvoimi priklyucheniyami.
     - A ya est' ne hochu... - Pokrivilsya Braen.
     -  CHto znachit  ne hochu?  Tebe nado  poest'!.. -  Nastaivala  Liza.  - YA
prikazyvayu tebe, kak starshij po zvaniyu.
     - YA v otpuske...
     - CHas nazad tvoj otpusk zakonchilsya. - Liza  otkusila ot  kurinoj  nozhki
bol'shoj kusok  i prodolzhala govorit' s polnym  rtom.  - Po ne proverennym...
dannym... "keski" otbili nazad Kitas...
     - Kitas?! - Udivilsya Braen. - Vot tak srazu?..
     - Ty hot' kofe-to vypej. Polozhi pobol'she saharu i vypej...
     - O kakom kofe ty govorish'? My poteryali tam ves' vzvod, a ty...
     - YA soldat, Braen, ponimaesh'? Skol'ko ya sebya pomnyu - voyuyu. Dlya obshchestva
normal'nyh  lyudej,  ya kak  govoryat  vsyakie  umnye  dyadi, chelovek poteryannyj.
Ubijca, unichtozhivshij  utrom  chetyreh  chelovek,  a potom  spokojno  obedayushchij
vyzyvaet u vseh  chuvstvo uzhasa i brezglivosti.  No ya soldat,  poedayushchij svoyu
kashu v pereryvah mezhdu atakami, a eto uzhe drugoe delo, hotya ubijstv na schetu
soldata ne men'she chem u killera...
     Liza prervala svoj  monolog i  brosiv v  chashku kofe tri kusochka sahara,
tshchatel'no ego peremeshala. Potom podala kofe Braenu:
     - Vypej nemedlenno, kak lekarstvo.
     - Oj, ya ne mogu...
     - CHerez "ne mogu", ty zhe "korichnevaya krysa"...
     Braen vzyal chashku  i oprokinul ee  odnim glotkom, blago kofe  uzhe ostyl.
Liza tut zhe podala emu vtoruyu chashku.
     - Menya zhe sejchas vyrvet, Liza!.. - Zaprotestoval pacient.
     -  Nichego,  togda  ya   zakazhu  eshche  kofe...  Pej   davaj,   "Barrakuda"
neschastnaya...
     Prishlos' Braenu  vypit'  eshche  odnu  chashku. Vskore  toshnota proshla  i on
pochuvstvoval sebya bodree.
     - Mne kazhetsya uzhe luchshe...
     - Vot, vidish',  lejtenant, ne prenebregaj sovetami starshih po zvaniyu. I
ne perezhivaj tak otnositel'no poteri Kitasa. Kakimi  by ne byli  nashi poteri
ili  poteri  "keskov"  oni  vse ravno bessmyslenny. Potomu,  chto  vse  vojny
bessmyslenny.
     -  Nu pochemu zhe, -  vozrazil Braen,  - "KESKO" i "PENTO" voyuyut  za svoi
finansovye interesy...
     -  Ty   oshibaesh'sya   priyatel'...   Vse  eti   finansovye   vorotily   v
giperkorporaciyah tol'ko dumayut, chto oni otstaivayut svoi interesy, a na samom
dele oni voyuyut tol'ko potomu, chto oni voyuyut... Esli by im nuzhny byli den'gi,
oni by podelili  planety tiho-mirno  i  davno by  razrabatyvali  vsyakie  tam
nedra. Eshche paru let  vojny i korporacii potratyat na vojnu bol'she  deneg, chem
poluchat s etih planet...  Te zhe soldaty mogli by rabotat' na novyh planetah,
na predpriyatiyah korporacij, i poluchat'  vmesto soldatskogo zhalovaniya  mirnuyu
zarplatu, ved' obe armii na chetyre pyatyh sostoyat iz byvshih rabotyag. O takih,
kak  kapitan Kuatro i  o drugih "korichnevyh krysah" ya ne govoryu - im lish' by
podrat'sya...
     - K chemu ty eto vse govorish'?..
     - K tomu,  chto  ne  nuzhno  vse vremya  vspominat' o teh rebyatah, kotorye
ostalis' v more vozle  citadeli  Gustav. |ti rebyata  znali na  chto shli  i uzh
pover', im bylo sovershenno naplevat',  kto pobedit v etoj vojne  "PENTO" ili
"KESKO".  Dlya  "korichnevyh  krys"  glavnoe  ne  opozorit'sya  pered  "nochnymi
psami"...
     - Nu net. U nas v "Barrakude" vse  bylo po-drugomu... - Pokachal golovoj
Braen.
     -  |to potomu, chto vy  rabotali na  gosudarstvo,  a  tam  vsyakie  idei,
patriotizm... V naemnyh armiyah vse inache. CHtoby vcepit'sya v glotku cheloveku,
k kotoromu ty ne ispytyvaesh' nenavisti, nuzhno byt' nenormal'nym...
     Liza podnyalas' s kresla i potyanulas' kak koshka.
     - Ladno,  dovol'no etih mitingov. Vse eti rassuzhdeniya zavodyat v  tupik.
|to ya uzhe proveryala mnogokratno... Davaj sobirat'sya i dvigat' v port...




     Bylo rannee utro. Kraj mestnogo solnca poyavilsya nad gorizontom i pervye
luchi kosnulis' zemli.
     Po mere  togo,  kak  vozduh progrevalsya, tuman,  carstvovavshij noch'yu na
vsem  prostranstve doliny,  rastvoryalsya i otstupal  v balki  i ovragi, chtoby
tam, v polumrake, otsidet'sya do sleduyushchej nochi.
     Po  dnu  odnogo  iz takih ovragov, skol'zya  po ne  prosyhayushchej gryazi  i
pominutno  ostanavlivayas',  medlenno  peredvigalis'  dva  cheloveka,  siluety
kotoryh edva byli zametny, skvoz' molochnuyu pelenu.
     Stol'   tyazhelyj  marshrut  byl  vybran  ne  sluchajno,  poskol'ku  drugoj
vozmozhnosti vyjti iz spasitel'nyh gor i uglubit'sya na  territoriyu zanimaemuyu
protivnikom, ne bylo.
     SHedshij  pervym   chelovek   vnezapno   ostanovilsya  i   podnyal   ruku  v
predosteregayushchem zheste.  Ego sputnik srazu  zhe prekratil dvizhenie,  a pervyj
nagnulsya  nad  poverhnost'yu  zhidkoj  gryazi, chtoby poluchshe rassmotret'  pochti
utoplennyj v nej tonkij provodok.
     Tonkaya pregrada peresekala ovrag poperek  i chem ona  yavlyalas'  na samom
dele,  ponyatno ne  bylo.  Vozmozhno pri ee peresechenii srabatyval  storozhevoj
signal  i k mestu trevogi ustremlyalis' dezhurnye  podrazdeleniya ili v sklonah
ovraga podryvalis' moshchnye fugasy i zavalivali svoi zhertvy mokroj glinoj.
     |to bylo uzhe ne pervoe takoe prepyatstvie  i  razvedchiki ne govorya  drug
drugu  ni  slova, nachali  karabkat'sya po sklonu ovraga, chtoby  vybrat'sya  na
poverhnost' i obojti opasnoe mesto.
     Nakonec oni dostigli kraya i  ostorozhno vyglyanuli na poverhnost'. Vozduh
so svistom vyryvalsya  iz dyhatel'nyh fil'trov shlemov, chto  tol'ko dokazyvalo
naskol'ko trudno dyshalos' razvedchikam pod tyazhest'yu broni i oruzhiya. Odnako ne
ispol'zovat' fil'try bylo nel'zya, poskol'ku na  dne ovraga stoyal nevynosimyj
smrad ot gniyushchego musora i razlagayushchihsya trupov pogibshih zhivotnyh.
     Braen vklyuchil  vmontirovannyj  v  shlem  cifrovoj  binokl',  i  razmytoe
izobrazhenie   poyavilos'  na   vnutrennej   storone  zabrala.   On   osmotrel
prostranstvo  pered  soboj,  no nichego podozritel'nogo ne  obnaruzhil.  Potom
posmotrel  v storonu gor, otkuda prishel  so svoim naparnikom. Gory byli  tak
daleko,  chto  Braenu  dazhe  ne  verilos', chto oni s Tedom preodoleli vse eto
rasstoyanie po zapolnennomu gryaz'yu ovragu.
     Lejtenant povernul  golovu v druguyu storonu - cherez  poltora  kilometra
ovrag   zakanchivalsya.  Ego  ust'e  rasshiryalos'  i  perehodilo  v   neskol'ko
neglubokih  balok, zarosshih vysokoj travoj i kustami. Nalichie rastitel'nosti
dlya razvedchikov bylo ochen' udobno, odnako ob etom znal i protivnik,  poetomu
kusty  mogli byt' napichkany datchikami  ili minami-nevidimkami. Odnako vybora
ne bylo. Na  etu razvedyvatel'nuyu missiyu lejtenanta Klensi i kaprala Laumera
vozlagalis' bol'shie nadezhdy,  poskol'ku nikakoj  dostovernoj  informaciej  o
silah protivnika ucelevshie "korichnevye krysy", ne raspolagali.
     Poyavlenie   boevyh  robotov   na   Kitase  i   Kavansare,  a  takzhe  ih
effektivnost', byli dlya "pentov" polnoj neozhidannost'yu. I hotya na Kavansare,
v  otlichii  ot Kitasa, vojska  "pentov"  dralis' otchayanno,  eto ne  pomoglo.
Tol'ko desyatok "shattlov"  s zhivoj siloj uspeli pokinut'  planetu, prezhde chem
boevye roboty, podderzhivaemye pehotoj, zanyali vse ee klyuchevye pozicii.
     I vot teper' nastala ochered' Hloi.
     Prilozhiv neimovernye usiliya, voenno-kosmicheski sily "PENTO" ustroili na
podhode  k  planete  nastoyashchee  srazhenie, starayas'  ne propustit'  desantnye
transporty s  robotami  na  bortu.  Cenoj  bol'shih  poter', bylo  unichtozheno
shestnadcat'   shattlov   protivnika,   no  dvum   desyatkam  vse  zhe   udalos'
prizemlit'sya.
     K  schast'yu dlya  "pentov" v sbityh shattlah nahodilis'  naibolee  opasnye
tyazhelye  roboty, kotorye v predydushchih  srazheniyah yavlyalis' glavnym argumentov
"keskov". Odnako vysadivshihsya sil  bylo  dostatochno,  chtoby unichtozhit'  bazu
110-j brigady "korichnevyh krys" i polnost'yu zahvatit' dolinu Korason.
     Vmeste s ostavshimisya v zhivyh zashchitnikami bazy, Braen Klensi otstupil  v
gory, gde u "korichnevyh krys" imelsya zapasnoj punkt snabzheniya.
     Prorvavshiesya   na  Hloyu  "keski"   znali,   kuda  otstupili  ostavshiesya
"korichnevye krysy", no oni ne reshalis' posledovat' za nimi v gory, poskol'ku
opasalis' shturmovikov SABS.
     Obychno,  rol' protivovozdushnoj zashchity vypolnyali "zveroboi", no  na etot
raz  vmesto dvenadcati,  tol'ko dva  iz nih dostigli Hloi.  Lish' kogda stala
postupat' informaciya o tom,  chto  osnovnye voenno-kosmicheskie  sily  "PENTO"
brosheny  na  bombardirovku Sulifana, legkie  "irokezy"  nebol'shimi  gruppami
nachali poyavlyat'sya vblizi gor.
     Polkovnik  Aman Zabar, stoyashchij vo glave otryada  iz  chetyrehsot dvadcati
"korichnevyh  krys",   ponimal,  chto   vsled  za  razvedyvatel'nymi  nabegami
"irokezov"  posleduet ekspediciya  protiv ukryvshihsya  v  gorah  soldat. ZHdat'
podmogi ne prihodilos', poskol'ku sejchas "PENTO" bylo yavno ne do Hloi.
     Zabar ne znal schitayut  li planetu uzhe  poteryannoj, a bazu unichtozhennoj.
Ne bylo informacii i o sud'be osnovnyh sil 110-j brigady "korichnevyh  krys",
kotorye byli perebrosheny na Kavansar.  Oni otbyli tuda za neskol'ko dnej  do
ataki "keskov". Izvestno bylo tol'ko,  chto kakoe-to kolichestvo "krys" uspeli
evakuirovat' na |grasol', no iz  kakoj brigady byli  eti ucelevshie  soldaty,
polkovnik ne znal.
     Iz-za  togo, chto vse  ustrojstva "direkt lajn" byli unichtozheny vo vremya
shturma   bazy,   otryad   nahodilsya   v   polnoj   informacionnoj   izolyacii.
Funkcionirovali tol'ko individual'nye  UPS, dejstvie  kotoryh ogranichivalos'
neskol'kimi kilometrami.
     Reshiv, chto pora nachinat' boevye dejstviya protiv  vysadivshihsya "keskov",
polkovnik Zabar nachal sobirat' razvedyvatel'nye  dannye.  Snachala  eto  byli
tol'ko  doneseniya nablyudatelej, kotorye  maskirovalis'  na  spuskah doliny i
schitali poyavlyavshihsya "irokezov", a potom  voznikla neobhodimost'  obnaruzhit'
lager' protivnika.
     Ponachalu schitalos',  chto "keski" zajmut opustevshuyu bazu 110-j  brigady,
nahodyashchuyusya poseredine doliny, no pozzhe vyyasnilos', chto "keski" razmestilis'
blizhe  k  reke.  CHtoby  tochnee  ustanovit' mesto  ih  raspolozheniya,  i  byli
otpravleny v dalekij razvedyvatel'nyj rejd Braen Klensi i Ted Laumer.
     Bolee  podhodyashchuyu  paru  najti  bylo  trudno,  poskol'ku kapral  Laumer
ostalsya  edinstvennym iz  vsej razvedroty  brigady,  a lejtenant Klensi  byl
geroem zahvata citadeli "Gustav"...
     Posmotrev eshche  raz po storonam  i ne obnaruzhiv  nichego podozritel'nogo,
Braen polnost'yu  vybralsya iz ovraga i ne podnimayas' s zemli,  otkryl zabralo
shlema.
     Prohladnyj  veterok  priyatno probezhalsya po razgoryachennomu licu. Primeru
lejtenanta Klensi  posledoval i ego naparnik.  Paru  minut oni lezhali u kraya
molcha,  naslazhdayas'  svezhim vozduhom.  Potom  Braen posmotrel vniz,  na  dno
ovraga i s yavnoj neohotoj proiznes:
     - Nu chto, poshli, chto li, Ted...
     - Podozhdi,  eshche paru vdohov i dvinem  dal'she... -  Tedu doroga davalas'
tyazhelo. I hotya on byl privychen k nagruzkam i emu chasto prihodilos' sovershat'
razvedyvatel'nye rejdy,  no  v  etot  raz  on ne uchel, chto pridetsya idti  po
glubokoj gryazi.
     - Ponimaesh', ne stoilo mne est' tret'yu porciyu vtorogo... Ona to  menya i
tyagotit.
     - Nu kakie problemy, zasun' dva pal'ca v rot i vse dela.
     - Net, ty  chto - zhalko.  Segodnya otlichnyj zavtrak byl... Nichego,  ya uzhe
gotov...
     Otdohnuv,  razvedchiki  popolzli  vdol'  kraya  ovraga,   chtoby  minovat'
signal'nyj  provod.  Preodolev  takim  obrazom tridcat'  metrov,  oni  snova
spustilis' v ovrag.
     Eshche  cherez  chas zalyapannye  gryaz'yu Braen  i Ted  okazalis' vozle gustyh
zaroslej  kustarnika.  Vnimatel'no osmotrev  vetki blizhajshego kusta i  zemlyu
vokrug nego,  razvedchiki priseli otdohnut'. Oni snyali shlemy i ot golov nachal
podnimat'sya par, horosho razlichaemyj v prohladnom utrennem vozduhe.
     - YA uzhe  dumal, chto  konca etoj gryaznoj  kanave ne  budet... - Blazhenno
vytyanuv  nogi progovoril Ted.  On otklyuchil svoj UPS i razgovarival ne  boyas'
obnaruzhit' sebya v efire.
     - Ne  zabyvaj,  chto nam  eshche  obratno vozvrashchat'sya  tem  zhe  putem... -
Napomnil emu Braen.
     - Domoj  - proshche... -  Skazal Ted i styanuv so spiny  pehotnyj  kompleks
"kaskad", puchkom travy stal vytirat' s nego gryaz'.
     Gde-to  za  kustami,  na  drugoj storone  balki poslyshalis'  neponyatnye
zvuki. Razvedchiki momental'no prinikli  k zemle. Potom medlenno, starayas' ne
shelestet' travoj, Braen podpolz k kustu poblizhe i slegka razdvinuv ego vetki
uvidel boevyh robotov.
     |to  byli  te legkie  mashiny, kotorye emu uzhe  prihodilos' videt'.  Oni
uchastvovali v  shturme bazy i  podhodili  k samym goram. Braen  znal, chto eti
mashiny nazyvalis' "irokezami".
     Robotov bylo pyat'.  Oni  dvigalis' vdol'  balki  i, po vsej  vidimosti,
sobiralis' idti vdol'  ovraga. Braen ne isklyuchal, chto  protivnik  zasek ih s
Tedom peremeshcheniya i teper' vyshel na poiski narushitelej.
     Roboty prodolzhali svoe dvizhenie i vse dal'she udalyalis' ot pryatavshihsya v
kustah razvedchikov,  no  vremenami oni  veli sebya  kak-to stranno. "Irokezy"
ostanavlivalis'  i  nachinali povodit' svoimi dlinnymi pushkami, slovno probuya
vozduh na vkus. A kogda podul legkij veterok, oni snova ostanovilis' i opyat'
prinyalis' vertet'sya vo vse storony.
     Neozhidanno dva  iz nih reshitel'no dvinulis'  v storonu razvedchikov,  so
storony kotoryh dul veter.
     - Neveroyatno, -  prosheptal Ted, starayas'  vzhat'sya  v  zemlyu,  - oni nas
unyuhali...
     - Da, i sejchas idut znakomit'sya...
     Para  robotov,  tem  vremenem,  uzhe  priblizilis'   k   razvedchikam  na
rasstoyanie pyatidesyati  metrov.  Roboty  ostanovilis', po vsej  vidimosti  ne
reshayas' spuskat'sya v zabolochennuyu balku. Vospol'zovavshis' ih zaminkoj, Braen
vytashchil iz karmana bol'shuyu korichnevuyu tabletku i nachal uverenno razminat' ee
v  rukah.  Po  mere  togo,  kak on  eto prodelyval  vokrug  rasprostranyalas'
nesterpimaya von'.
     - |to chto takoe?.. - Gnusavo prosheptal Ted, zazhimaya pal'cami nos.
     Braen ne otvetil napryazhenno sledya za robotami.
     Roboty,   tozhe  uchuyali   rezkij  zapah  i  potoptavshis'  eshche  polminuty
razvernulis' na meste i rys'yu pobezhali dogonyat' ostal'nyh.
     Lejtenant  Klensi  s  oblegcheniem  vzdohnul,  no  neozhidanno  odin   iz
udalyayushchihsya  robotov ostanovilsya i  skoree  dlya ochistki sovesti vypustil  po
kustam dlinnuyu  ochered'  iz pushki. K  schast'yu strelok vzyal  slishkom vysoko i
snaryady lish' posekli melkie vetki i listvu.
     - Strahuetsya, - smahivaya s golovy list'ya, skazal Ted. - A vse taki, chto
eto u tebya za gadost' takaya, chto dazhe boevyh robotov otpugivaet?
     -  |to ne gadost'. |to,  v  nekotoryh sluchayah, spasitel'. Koncentrat iz
dohlyh  "vodyanyh murav'ev"...  Takie  tabletki  vydayutsya  podvodnikam, chtoby
uberech' ih o napadeniya etih rachkov.
     - A zachem ty ee sejchas taskaesh' s soboj?.. My zhe ne v more... - Sprosil
Ted.
     - Ne  znayu. U menya uzhe privychka. S upakovkoj etih  tabletok ya spokojnee
sebya  chuvstvuyu dazhe na sushe. - Otvetil Braen. On vybrosil ostatki tabletki i
ostorozhno  spustivshis' na  dno balki tshchatel'no vymyl ruki. Kogda on vernulsya
Ted uzhe stoyal v shleme, gotovyj otpravit'sya dal'she.
     V  techenii eshche  celogo chasa, razvedchiki  shli  prikryvayas'  kustarnikom,
rosshim vdol' balok. Za  eto vremya  oni eshche dva  raza  videli  boevyh robotov
protivnika, no s bol'shogo rasstoyaniya i cherez cifrovye binokli.
     V konce koncov  kusty  zakonchilis' i perebravshis' cherez balku, Braen  i
Ted, zalegli  na  prigorke  s kotorogo horosho byl viden  lager'  protivnika,
razvernutyj  pryamo na beregu reki. On  protyanulsya  vdol'  berega  na  trista
metrov i dostigal sta metrov v poperechnike.
     Zdes' byli i  remontnye ploshchadki, i palatki pehotincev, a  vdol' berega
stoyalo  neskol'ko   legkih   katerov   na  vozdushnoj   podushke,  vooruzhennyh
pulemetami.
     Obshchimi usiliyami razvedchiki naschitali okolo treh tysyach soldat,  chto bylo
ochen' slozhno, poskol'ku oni vse vremya byli v dvizhenii. To zhe bylo i s malymi
robotami, no obnaruzhiv, chto vse  oni imeyut na brone poryadkovye nomera, Braen
i Ted opredelili, chto v lagere nahoditsya devyatnadcat' malyh mashin.
     Po   vsemu  perimetru  vokrug  lagerya  byli  vykopany  transhei  i  hody
soobshchenij.  Po  uglam  ploshchadi  byli  ustroeny  gnezda  dlya  posadki  nizkih
prizemistyh robotov.
     -  "Inspektor"... -  Prochital Braen nazvanie  na  bortu  odnoj iz takih
mashin.
     -  Imeetsya  vvidu,   chto  oni  priehali  syuda   nas  inspektirovat'?  -
Predpolozhil Ted.
     - Da i ubivat' kak  dikih zverej, von posmotri kakoj paren' dvizhetsya  k
vorotam. U nego na bryuhe napisano "zveroboj".
     - O, kakaya mahina!.. - Udivilsya Ted, uvidev robota pohozhego na shagayushchuyu
bashnyu.  -  Tol'ko ya ne ponyal, otkuda on vzyalsya?.. Ego zhe tol'ko chto zdes' ne
bylo?..
     - Ne znayu, ya  tozhe ne ponyal.  - Otvetil  Braen. - Smotri,  v  dvuh yamah
sidyat "inspektory", a eshche dve  pustuyut. Menya interesuet kuda  delis' eshche dve
takih zhe "cherepashki". Ili eti yamy zapasnye?..
     - Luchshe by oni  byli  zapasnymi, -  otozvalsya Ted.  - Uzh  bol'no opasno
vyglyadyat eti "cherepashki".
     -  A esli eti yamy  ne  zapasnye, to eshche dva "inspektora"  sejchas brodyat
gde-to vozle gor. Kak dumaesh'?..
     Poka razvedchiki zanimalis' podschetami tehniki protivnika, iz nebol'shogo
angara, na territorii bazy,  vyehala  amfibiya, no  neozhidanno amfibiya  stala
raskladyvat'sya i prevrashchat'sya v robota.
     - Smotri-smotri, vot otkuda berutsya eti "zveroboi"!.. - Edva ne kriknul
Ted, nablyudaya rozhdenie robota.
     -  Vot eto  nomer, - pokachal golovoj Braen. - Skol'ko zhe ih  pryachetsya v
etih angarah?
     Braen  vspomnil,  chto  vo  vremya  boya  na  baze,  on  videl dva silueta
"zveroboev", raskachivavshihsya nad stroem  bolee melkih svoih sobrat'ev. Togda
iz-za pyli  i dyma trudno bylo chto-to rassmotret'. Roboty raznosili stroeniya
v shchepki v schitannye sekundy.
     Ran'she Braenu nikogda  ne prihodilos' uchastvovat' v oboronitel'nyh boyah
protiv robotov, no on byl uveren, chto takuyu ataku otrazit' bylo nevozmozhno.
     Razvedchiki uzhe bol'she chasa lezhali na prigorke i stali svidetelyami togo,
kak vozvrashchayushchiesya iz razvedki "irokezy" zahodili na remontnuyu ploshchadku, gde
ih tut zhe okruzhali mehaniki. Peredav im mashiny, voditeli uhodili  na  obed v
bol'shuyu palatku iz kotoroj paru raz poyavlyalsya chelovek v belom fartuke.
     Vremya  ot vremeni po  reke  v  obe  storony  uhodili  katera.  Po  vsej
vidimosti,  "keski"  patrulirovali  reku i  berega,  opasayas'  napadeniya  so
storony vody. Dlya  Braena bylo ochevidno, chto protivnik postepenno osvaivalsya
i proshchupyval podhody k goram, chtoby v konce koncov vzyat'sya za  uskol'znuvshih
"korichnevyh krys".
     -  Est',  konechno,  soblazn  spustit'sya  poblizhe k reke  i  rassmotret'
poluchshe. - Predlozhil Braen.
     -  Tebe horosho govorit', ty  v sluchae chego prygnesh' v vodu  i vynyrnesh'
gde nibud' vozle gor, a ya etim shtuchkam ne obuchen...
     - Skazhi luchshe, chto tri porcii vtorogo dayut o sebe znat'.
     - Nu, i eto tozhe...
     - Ladno, vozvrashchaemsya domoj. Poka i etih svedenij budet dostatochno.
     Razvedchiki nachali pyatit'sya  vniz so svoego nablyudatel'nogo prigorka, no
uslyshav pozadi sebya tyazhelye shagi odnovremenno obernulis'.
     Sredi gustogo kustarnika, v sta metrah blizhe  k  ust'yu ovraga, nespeshno
dvigalis'  pyat'  "irokezov".  |to  byli te  samye mashiny, kotorye obstrelyali
kusty,  gde skryvalis'  Ted  s Braenom.  Ne  najdya  nikogo v  ovrage, roboty
vernulis' k balke, chtoby, kak sleduet, prochesat' zarosli.
     - CHto budem delat', komandir?.. - Sprosil Ted.
     -  Tol'ko dvigat'sya  k  reke. Drugogo puti u nas net. V obe  storony ot
ovraga chistoe  mesto,  a v bege nam s  nimi ne tyagat'sya. Horosho eshche, chto moya
tabletka sbivaet im nyuh, a to by oni nas uzhe uchuyali. Uhodim...
     Spustivshis' na samoe dno balki, razvedchiki, nizko prigibayas', naskol'ko
vozmozhno bystro, pobezhali v storonu reki.  Balka, po mere priblizheniya k reke
melela,  i  vskore  razvedchikam  prishlos' vstat'  na  chetveren'ki, chtoby  ne
okazat'sya zamechennymi nablyudatelyami iz lagerya.
     Nakonec, dostignuv sovershenno rovnogo prostranstva Braen i Ted  pripali
k zemle, dysha kak parovozy i starayas' perevesti dyhanie.
     - Nu... gde... tam eti..? - Tol'ko i sumel skazat' Ted sudorozhno hvataya
rtom vozduh.  Braen, starayas' usiliem  voli  unyat'  besheno skachushchee  serdce,
perevernulsya  na  spinu i  pripodnyav  golovu,  posmotrel tuda,  gde ostalis'
presledovateli.  Tri robota vse eshche  toptalis'  v kustarnike, a  dva  drugih
stoyali s zadrannymi nosami-pushkami, nyuhaya vozduh.
     - Nu chto?.. - Neterpelivo sprosil Ted.
     - Oni uzhe nyuhayut, no minuty  poltory u nas eshche  imeetsya. Lish' by  v eto
vremya na reke ne poyavilsya kater... Poshli v vodu.
     - Da ty chto, v vode oni nas srazu zametyat... - Vozrazil Ted.
     - Nu  davaj  podozhdem etih  nosatyh i  ty  sprosish' u nih  dorogu...  -
Predlozhil  Braen. -  Ne drejf', voda gryaznaya,  v  nej  mnogo  gliny, tak chto
zametit' nas budet trudno.
     I bol'she ne diskutiruya, Braen popolz v storonu vody.





     -  Mama rodnaya... - Ohnul  Ted, kogda pogruzilsya v takuyu ledyanuyu  vodu,
chto  kazalos' krov'  ostanovilas' v  ego zhilah.  - Komandir,  a ty uveren...
chto... takaya smert' pochetnee?...
     -  N-ne razgovarivaj. - Ponizhennym ot  holoda  golosom  otvetil Braen i
shvativ proplyvayushchij mimo puchok korichnevyh vodoroslej nakryl im golovu Teda.
     - S-spasibo... - Poblagodaril Ted.
     Braen podobral vodorosli  dlya sebya i  zashel poglubzhe, chtoby  mozhno bylo
idti v polnyj rost, ispol'zuya skorost' techeniya.
     Dno  bylo glinistoe,  no  nogi  ne  vyazli na nem tak  sil'no kak  vozle
berega. Lejtenant povernulsya k svoemu  vedomomu  i skvoz'  stebli maskirovki
razglyadel ostrovok Teda v pyati metrah pozadi sebya. Braen ochen' nadeyalsya, chto
ego naparnik  vyderzhit ispytanie  ledyanoj vodoj i emu, Braenu,  ne  pridetsya
zahvatyvat' kater odnomu. No Ted, kak budto, derzhalsya molodcom.
     Do prichala,  gde  stoyali katera, ostavalos'  ne bol'she  sta  pyatidesyati
metrov.  Braen  myslenno  predstavlyal,  kak  sejchas  mechutsya  vozle   berega
"irokezy",  razbirayas', chto za sledy uhodyat v reku. No, v konece koncov, oni
pojmut, chto...
     V etot moment daleko pozadi zastuchali pushki "irokezov". Braen napryagsya,
ozhidaya, chto snaryady  sejchas  nakroyut  ih, no pushki prodolzhali strelyat'  ne v
Braena i Teda, a v kogo-to eshche.
     Po vsej vidimosti  "irokezy" obstrelivali  rajon reki, dumaya, chto imeyut
delo  s  vodolazami-diversantami, kotorye  nahodyatsya gde-to  poblizosti. |to
tozhe bylo ne ochen' horosho, poskol'ku podvodnikov mogli nachat' iskat' nizhe po
techeniyu.
     Tak i okazalos'. Do prichala ostavalos' ne bolee soroka metrov, kogda na
mostki, stucha podkovannymi botinkami  vyskochilo s  desyatok  soldat,  kotorye
vzobravshis'  na  katera stali  vnimatel'no  vsmatrivat'sya  v mutnuyu vodu. No
Braen ponimal, chto razglyadet'  v  takoj  kashe nichego nel'zya,  poetomu  smelo
pravil vmeste so svoimi vodoroslyami blizhe k kateram.
     Vidimo ubedivshis' v bezrezul'tatnosti svoih nablyudenij, soldaty soshli s
katerov na prichal  i sobralis' vozle  serzhanta, kotoryj chto-to raz座asnyal im,
pokazyvaya to na reku, to na gory.
     Braen  podplyl k blizhajshemu kateru i predostaviv vozmozhnost' vodoroslyam
plyt' dal'she, s  golovoj pogruzilsya  v  vodu. On vynyrnul pod bortom sudna i
znakami  prikazal  podplyvayushchemu  Tedu,  prodelat'  tozhe samoe. Po tomu  kak
vodorosli, za kotorymi pryatalsya Ted oseli v vodu,  lejtenant  ponyal, chto ego
vedomyj pokinul svoe ubezhishche. Odnako, podozritel'no dolgo ne vynyrival.
     Nakonec,  chto-to tknulos' Braenu v nogi i uhvativ Teda rukoj, lejtenant
vydernul ego na vozduh. Paren' vyglyadel sovsem ploho. Guby ego  byli sinimi,
a lico belym kak mel.
     Blagodarya tomu, chto  soldaty prodolzhali  suetit'sya i stuchat'  botinkami
pro  prichalu, Braen ne boyas'  obnaruzhit'  sebya  vstryahnul Teda i  tot otkryl
glaza.
     - Ted, - prosheptal emu Braen,  - ostavajsya  na etom meste. YA  voz'mu na
tom konce kater i podberu tebya. Ty menya ponyal?..
     Ted  staratel'no kivnul. Braenu ne  hotelos' ostavlyat' ego  odnogo, Ted
vpolne mog poteryat'  soznanie i utonut', no vybora ne bylo i nabrav pobol'she
vozduha Braen ischez v mutnoj ledyanoj vode.
     Perebiraya  po  skol'zkomu  dnu  nogami, on  budto  spinoj  oshchushchal,  kak
prohodit  pod  korpusami  katerov: odin... dva... tri... Posle chetvertogo on
vynyrnul  pryamo vozle  borta i ostaviv na poverhnosti tol'ko golovu s trudom
stashchil  so  spiny  svoj  "kaskad".  Tut  zhe  pod  vodoj  Braen  snyal  ego  s
predohranitelya i nachal dvigat'sya vdol' korpusa katera k prichalu.
     Voda dohodila Braenu  do  poyasa, a  prichal okazalsya na urovne grudi.  V
drugoj situacii  on, mozhet byt', i podumal, chto vyprygnut'  iz vody na takuyu
vysotu nevozmozhno, no sejchas eto byl edinstvennyj shans k spaseniyu.
     Braen  prisel v vodu i raspryamivshis' slovno pruzhina vybrosil vverh ruki
s tyazhelym "kaskadom".
     Soldaty, stoyashchie na prichale byli sovershenno oshelomleny, kogda v bryzgah
gryaznoj glinyanoj  vody  na  prichal grohnulsya chelovek  i podnyav oruzhie otkryl
ogon'.
     Braen  strelyal  ne perestavaya, poka  ne vyshel ves'  zapas patron. Iz-za
gliny, popavshej  v glaza, on ploho videl i emu  vse kazalos', chto kto-to eshche
begaet po  prichalu. Kogda "kaskad" zamolchal,  lejtenant pereklyuchil oruzhie na
rakety i vskochil na  nogi, chtoby prygnut' v kater.  Neozhidanno nogi otkazali
emu i Braen upal, s uzhasom oshchushchaya, chto on ih ne chuvstvuet.
     Sudorozhno rabotaya  rukami, on perevalil svoe  telo za  bort  blizhajshego
katera i upav  na palubu, neuklyuzhe, kak tyulen' na lastah, zaskol'zil k zamku
zazhiganiya.
     Braenu kazalos', chto  on uzhe ne menee poluchasa vozitsya s etim katerom i
udivlyalsya, chto "keski"  eshche  ne nabezhali k prichalu celoj tolpoj. Emu udalos'
dotyanulsya do zapuskayushchej dvigatel' ruchki i povernut' ee. Motor ozhil i totchas
v bort katera  udarila ochered'  iz  atomata. Lejtenant Klensi perekatilsya po
palube i  otvetil seriej raket iz "kaskada". Posle etogo on utopil regulyator
gaza i povernul rul' tak, chtoby projti vozle Teda.
     Revya  motorom,  kater  dvinulsya   vdol'  ostavshihsya   sudov,   a  Braen
vysmatrivaya v vode  Teda, ne  obrashchal vnimanie na to, chto eshche neskol'ko pul'
udarili v bort katera.
     Nakonec on  uhvatil svoego naparnika i sovershenno  nepostizhimym obrazom
vydernul ego iz  vody.  Ted  upal  na  palubu slovno  mokryj meshok, a  Braen
nemedlenno vernulsya k upravleniyu i dav polnyj gaz pomchalsya vverh po reke.
     Brosiv  vzglyad  v  storonu  prichala  on   uvidel,  kak  iz-za  stroenij
raspolozhennyh vozle vody, zapozdalo vyskakivayut soldaty. Odni iz nih prygali
v  katera,  chtoby organizovat' pogonyu, a drugie strelyali s  kolena v storonu
udalyayushchegosya sudna.
     Neozhidanno v tridcati metrah sprava ot  katera vzdybilas'  voda i Braen
rezko povernul  rul', chtoby  ne  stolknut'sya  s  podnyatoj  volnoj. On  snova
posmotrel  nazad i  uvidel,  chto nad postrojkami vysitsya  gigantskij  korpus
"zveroboya"  s   vytyanutoj  vpered  pravoj  rukoj,  a  po   reke  mchatsya  tri
katera-presledovatelya. K udivleniyu Braena, Ted  uzhe  sidel na podprygivayushchej
palube i izgotavlivalsya k  strel'be iz svoego "kaskada". Braen vspomnil, chto
kogda tashchil Teda  iz vody, tot ne  vypuskal  svoego oruzhiya vcepivshis' v nego
mertvoj hvatkoj.
     S levoj storony vyros eshche  odin  gigantskij  fontan  vody. Na  etot raz
izbezhat' volny  ne udalos'  i  kater  vysoko  podprygnul  na  ee  grebne. On
proletel po vozduhu s desyatok metrov i snova upal  v privychnuyu stihiyu. Braen
prodolzhal mchat'sya  v  storonu  gor,  no  neozhidanno, chto-to  samoproizvol'no
srabotalo u nego v golove i rezko razvernuv sudno,  on pognal ego na bereg v
storonu zabolochennoj balki.
     Razvorachivayas', on primetil,  chto po beregu v ego storonu bezhit eshche  ne
menee desyatka  "irokezov". Ochevidno oni namerevalis' perehvatit' beglecov na
sushe.
     Vremya  ot  vremeni  skvoz'  rev dvigatelya  do sluha  Braena  donosilis'
ocheredi "kaskada" - eto govorilo o tom, chto Ted eshche na palube i on zhiv.
     Kogda  kater vyskochil na  bereg,  on  budto spotknulsya.  Braen  edva ne
vyletel s voditel'skogo mesta, no vovremya ponyav v chem delo on perevel balans
moshchnosti  na  nagnetatel'  podushki  i  vzdymaya  pyl', i  razbrasyvaya  melkie
kameshki, kater zaskol'zil po zemle, podnimayas' k spasitel'noj balke.
     V opasnoj blizosti probezhalis' dorozhki snaryadov vypushchennyh "irokezami".
Roboty stremitel'no priblizhalis'  i  do  nih  ostavalos'  ne  bolee  trehsot
metrov. Oni neslis' bol'shimi skachkami  i  glyadya na nih lejtenantu  kazalos',
chto   kater  dvizhetsya  kak  cherepaha.   On  snova   obernulsya   nazad  i   s
udovletvoreniem zametil, chto  dva  sudna-presledovatelya krutyatsya  na reke  v
dostatochnom udalenii, a tret'e, podbitoe Tedom, plyvet vniz po techeniyu.
     Nakonec Braen dobralsya do verenicy nebol'shih  luzh,  nachinayushchihsya  vozle
balki  i kater srazu zhe  nachal  nabirat'  skorost', pereprygivaya  ot  odnogo
ozerca k drugomu.
     "Irokezy" byli uzhe  sovsem  ryadom,  no teper'  Braena  i  Teda  ot  nih
zakryvali porosshie  kustarnikom  sklony.  Kater pobezhal po zatoplennoj osoke
pochti   takzhe   bystro,  kak   po   reke.  Oglyanuvshis'  Braen  uvidel,   chto
suda-presledovateli tozhe podnimayutsya v balku.
     Snova  posmotrev  vpered  lejtenant edva ne zakrichal:  pryamo poseredine
balki  v  samom uzkom meste stoyal  "irokez" i navodil svoyu  pushku na bystruyu
mishen'. Braen  otchayanno krutanul rul' i sudno  vyletelo  na, porosshij gustoj
bolotnoj travoj, slon. Proskochiv po nej, kak po maslu, kater snova plyuhnulsya
v boloto i pomchalsya dal'she. "Irokez" povernulsya na  meste, provozhaya beglecov
stvolom svoej pushki, no v etot moment v  ego levuyu nogu  vrezalsya  pervyj iz
katerov-presledovatelej. Pri etom sudno vzorvalos', a robot ot stol' moshchnogo
udara  upal  na sklon  balki i  skatilsya  v  boloto. Izbegaya stolknoveniya  s
upavshim robotom, vtoroj kater povtoril manevr Braena i ponessya dal'she.
     A beglecy uzhe mchalis'  po dnu ovraga, pokrytomu zhidkoj vonyuchej  gryaz'yu.
Ih  sudno dvigalos'  dovol'no bystro, no yamy  i  kochki  tak  shvyryali  ego iz
storony v storonu, chto "irokezy", bezhavshie  po krayu ovraga, vse vremya mazali
i ih snaryady lish' obdavali beglecov vonyuchej zhizhej.
     Nesmotrya  na  takuyu  beshennuyu   skachku,   Ted  uhitrilsya  probrat'sya  k
ustanovlennomu   na   stojke   "glinbullu"  i  teper'   otvechal   na   ogon'
presledovatelej,  ne  davaya  im  vozmozhnosti  spokojno  pricelit'sya.  On  to
zastavlyal  pritormozit'  mchashchegosya pozadi  presledovatelya,  to  razvorachival
pulemet i strelyal po "irokezu" zanyavshemu poziciyu na krutom sklone.
     Kogda nad samym  uhom  Braena grohotal krupnokalibernyj pulemet on lish'
slegka morshchilsya, i iskrenne nadelsya, chto Ted ne popadet emu v golovu.
     Mezhdu tem lejtenant s oblegcheniem oshchushchal, kak  k ego nogam vozvrashchalas'
chuvstvitel'nost'  i teper'  upirayas'  v palubu on  krepche derzhalsya za  rul'.
Braenu hotelos' oglyanut'sya eshche raz i posmotret', kak daleko nahoditsya  kater
presledovatelej, no ovrag petlyal i otvlekat'sya bylo nel'zya.
     Stolby gryazi, podnimaemye  snaryadami,  vzletali v vozduh  to  sleva  to
sprava, no beglecam poka vezlo i podushka katera ostavalas' nepovrezhdennoj.
     Po  prikidkam Braena mchat'sya  do gor ostavalos' ne bolee minuty i on  s
uzhasom  podumal  o tom, chto s nimi  budet  kogda  ovrag upretsya v kamenistye
gornye ustupy.
     Zamolchal "glinbull" - vyshli vse patrony. Braen ne vyderzhal i oglyanulsya:
Ted derzhalsya za turel' ostyvayushchego pulemeta i snimal s poyasa protivopehotnuyu
granatu. Nablyudat' dol'she lejtenant ne mog i  snova obratil svoe vnimanie na
dorogu.
     Pozadi,  priglushennyj gryaz'yu,  buhnul razryv  granaty, a vsled  za  nim
razdalsya radostnyj krik Teda, slyshimyj dazhe skvoz' rev dvigatelya.
     Vperedi  pokazalsya  poslednij  pryamoj  uchastok   kan'ona   i  "irokezy"
ostanovilis' - u nih poyavilas' vozmozhnost' pricelit'sya poluchshe.
     Do steny, podnimavshejsya stupenchatymi ustupami ostavalos' sovsem nemnogo
i  Braen sbrosil gaz,  chtoby  bylo udobnee pokinut'  sudno.  V  etot  moment
neskol'ko snaryadov iz  pushki ugodili  pryamo v bort i  podushku  katera. On na
hodu  zarylsya levoj  storonoj i perevernulsya, a ego  passazhiry proletev  eshche
kakoe-to rasstoyanie upali v kroshevo melkih kamnej i gryazi.
     Braen opasalsya  sil'nogo  udara o kamenistye steny, i  v pervyj  moment
dazhe  ne poveril, chto sovershil stol' blagopoluchnuyu posadku. Povezlo i Tedu -
on vybiralsya iz gryazi v treh  metrah  ot svoego komandira. Ves' ego shlem byl
zalyapan  zlovonnoj  zhizhej  i chtoby hot'  chto-to videt'  on  otstegnul ego  i
otbrosil v storonu.
     - O,  ty  zhiv?!  -  Obradovalsya  on,  kogda  uvidel,  otpolzayushchego  pod
prikrytie steny, komandira.
     - Davaj podal'she ot korpusa!.. - Predupredil ego Braen ukazyvaya na
     kater. Ted oglyanulsya  kuda ukazyval komandir i uvidel v  pyati metrah ot
sebya  izorvannuyu  vozdushnuyu podushku  i  metallicheskoe  dnishche  s  neskol'kimi
bol'shimi proboinami.
     Braen  otpolz  k stene, kuda ne dostavali pushki robotov i stal  ozhidat'
Teda, s trudom vytaskivayushchego uvyazayushchie nogi.
     - Kakie budut predlozheniya, komandir?.. - Sprosil Ted tyazhelo prislonyayas'
k stene ryadom s lejtenantom.
     - CHestno govorya, ne  znayu. Poka my v mertvoj zone, no esli  odin iz nih
pereberetsya na druguyu storonu ovraga - nam kryshka.
     - U menya  ostalas' eshche  odna.  - Pokazal Ted  granatu bol'she pohozhuyu na
kusok gryazi.
     -  U  menya tozhe dve, no  naverhu shtuk  sem'  robotov s  avtomaticheskimi
pushkami. K tomu zhe protivopehotnye granaty dlya nih ne strashnee hlopushki.
     - Ih ne sem', a pyat'...
     - Ty chto, sumel ih poschitat'?..
     - |to bylo ne tak uzh slozhno.
     Naverhu  zastuchala  pushka  i  vokrug  perevernutogo   katera  vspyhnulo
toplivo, vylivsheesya iz probityh bakov.
     - Vot gady!  Vykurivat' nas sobralis'!..  - SHCHuryas' ot nesterpimogo zhara
prokrichal Ted.
     -  Poshli naverh, - ukazal  Braen na  ustupy steny  v  kotoruyu  upiralsya
kan'on.
     - A chto eto nam dast?..
     -  Zdes'  ostavat'sya  tozhe  nel'zya.  Mozhet  sumeem  spryatat'sya  za etoj
kopot'yu...
     S opaskoj  oglyadyvayas' i starayas'  ostavat'sya v teni navisayushchego  sleva
utesa, razvedchiki nachali karabkat'sya na stenu. Oni  podnyalis' tol'ko na paru
metrov,  kogda "irokezy" zametili  ih i  otkryli ogon'.  Prishlos' nemedlenno
spustit'sya vniz, k prodolzhayushchemu chadit' kateru.
     - Vse, zaperli gady... - Tyazhelo dysha  prokommentiroval Ted. Po ego shcheke
tekla  strujka  krovi  iz  poreza  ot kamennogo  oskolka. - Skol'ko minut im
dobirat'sya syuda po obratnoj storone ovraga?..
     - Esli  pojdet kto-to iz etih, to minut pyatnadcat', a esli vyzovut kogo
nibud' iz lagerya, to minut sem'... - Neveselo otozvalsya Braen.
     - Da, sem' minut zhizni. A esli povezet, to pyatnadcat'.
     - CHego tebya na filosofiyu potyanulo? - Sprosil Braen.
     - Pered smert'yu vseh tyanet na filosofiyu... Dazhe "korichnevyh krys"... Ne
to chto by ya boyalsya  smerti,  net. Prosto smert' eto  ochen'  vazhnyj moment  v
zhizni. Tut ne pokrivlyaesh'sya...
     - My eshche mozhem poborot'sya. Naprimer snova spustit'sya k reke.
     - Na eto u nas uzhe  ne hvatit sil. Da i sklony dal'she pologie - zametyat
srazu. I chego oni za nas tak ucepilis'?..
     -  Oni ponyali,  chto my razvedchiki.  My zabralis' na ih bazu i udiraem s
vazhnymi  svedeniyami.  Na ih  meste ya  by dazhe spustilsya  v  kan'on tam,  gde
pologie sklony, i prignal po gryazi robota.
     - Nadeyus' im eto ne pridet v golovu...
     V etot moment naverhu zastuchali srazu dve  ili tri  pushki odnovremenno.
Razvedchiki instinktivno prizhalis' k stene, no v ovrag ne  zaleteli ni odnogo
snaryada.
     - Kuda eto oni strelyayut, a? - Pointeresovalsya Ted.
     - Navernoe kto-to iz "krys" vysunul nos... - Predpolozhil Braen.
     - Dumaesh' oni schitayut nas eshche zhivymi?..
     - Schitayut ili net, no prikrytie pri vozvrashchenii dolzhny byli vyslat'.
     - No zhdali to nas noch'yu, - vozrazil Ted.
     -  Smotri,  von na  gore  chelovek,  vidish'?.. -  Ukazal Braen rukoj  na
zametnuyu tol'ko emu  tochku.  Tochka  proskol'znula  mezhdu  serymi  kamnyami  i
ischezla, no totchas zarabotali pushki i tam, gde tol'ko chto proshmygnul chelovek
podnyalis', vybivaemye snaryadami oblaka pyli.
     - Kak dumaesh', nakryli oni ego?- Sprosil Ted.
     - Navryad li. Oni pozdno hvatilis'.
     Slovno  v podtverzhdenie ego  slov  iz oblakov  podnyatoj pyli  vyskochila
raketa i, ostavlyaya gustoj dymnyj sled, poneslas' vniz vdol' gornogo sklona.
     - Mama rodnaya... Kazhis' v nas... - Prosheptal Ted.
     -  Ne  v nas,  vyshe... - Neuverenno vozrazil Braen zavorozheno glyadya  na
stremitel'no nadvigayushchuyusya smert'.
     Raketa  stala  izmenyat'  traektoriyu, razvorachivayas'  vsled za ubegayushchej
zhertvoj i  promel'knuv  pochti  nad samymi  golovami  razvedchikov  udarila  v
zaranee vybrannuyu zhertvu.
     Razdalsya grohot vzryva i vsled za etim na dno ovraga posypalis' kamni i
kuski iskorezhennogo metalla.
     - Vot eto priyatnaya muzyka, - zaulybalsya Ted. - Smotri von eshche dve...
     S dvuh sosednih vershin mchalis' eshche dve  rakety, vypushchennye iz naplechnyh
"launcherov". Oni  tozhe vypisali  krasivye  paraboly i  porazili svoi  misheni
pryamo nad golovami razvedchikov.
     Snova  posypalis' kamni i metallicheskie  fragmenty, a potom so strashnym
metallicheskim  skrezhetom v kan'on svalilsya odin iz robotov. On  upal na bok,
pryamo na dogorayushchij korpus katera,  polnost'yu utopiv  ego  v gryazi i  podnyal
takuyu volnu, chto razvedchikov edva ne smylo.
     -  Opyat' kupanie...  Skol'ko mozhno, ya nichego ne vizhu... - Negodoval Ted
otplevyvayas' i protiraya glaza. - O, vot eto shtuka!.. Nadeyus' on izdoh?..
     Braen  tozhe  pytalsya  prochistit'  glaza,  chtoby  rassmotret',  chto  tak
neozhidanno upalo v, ih s Tedom uzhe  obzhitoj,  ovrag. Robot poka ne dvigalsya.
Vnutri ego slyshalos' kakoe-to poshchelkivanie i shipenie.
     - Pohozhe ostyvaet, a komandir? - Vyskazal predpolozhenie Ted.
     -  Pohozhe  na to... - Kivnul  Braen  golovoj, sejchas  bol'she pohozhej na
bolotnuyu kochku. - Hotya on vrode celyj. Dolzhno byt' voditelya oglushilo...
     - A esli on pridet v sebya? Davaj-ka podbrosim emu paru granat.
     - Zdorovo, a sami kuda denemsya?..
     - Otojdem podal'she...
     -  Esli  eti eshche  ostalis' naverhu,  to  kak  tol'ko  ty  vyjdesh'  tebya
prihlopnut. - Vozrazil Braen.
     - Da ne pohozhe, chtoby oni byli zdes'... Poslushaj kak tiho...
     Braen   prislushalsya.  Dejstvitel'no,  nikakie  mehanicheskie  zvuki   ne
narushali tishinu, za  isklyucheniem shchelkanij i  shipenij ishodyashchih ot umirayushchego
robota.
     - Ladno, davaj otojdem na bezopasnoe rasstoyanie. Tol'ko ne veritsya mne,
chto eta granata naneset emu vred. - Usomnilsya Braen.
     V etot moment robot neozhidanno ozhil i zhuzhzha privodnymi mehanizmami stal
podtyagivat' pod sebya nogi. Posle etogo on dovol'no legko sel  i tochno p'yanaya
ptica  podnyal, dlinnuyu  pushku, pohozhuyu  na  tryasushchijsya klyuv. Robot povel  eyu
snachala v odnu storonu, a potom  v storonu razvedchikov. CHernyj zrachok stvola
ostanovilsya pryamo  naprotiv  Teda  i  tot,  ne  vyderzhav napryazheniya,  gromko
zakrichal i prygnuv,  povis na stvole pushki, kak na perekladine. Robot kachnul
stvolom i  Ted pereletev  cherez ves' ovrag udarilsya o stenu protivopolozhnogo
berega.
     Upav  vozle steny  Ted ne shevelilsya i  Braen napryazhenno sledil za svoim
naparnikom, starayas' ponyat' zhiv tot  ili  net.  Ot takogo  udara  mozhno bylo
razbit'sya nasmert', k  tomu zhe Ted, nahodyas' v bessoznatel'nom sostoyanii mog
zaprosto zahlebnut'sya v gryazi.
     Osvobodiv  takim obrazom svoyu pushku, "irokez" sdelal popytku  podnyat'sya
na  nogi. |to emu  nikak  ne  udavalos'  i  Braen  sdelal vyvod, chto  mashina
poluchila znachitel'nye povrezhdeniya.  Robot krutilsya  vo vse storony,  pytayas'
razglyadet' nahodyashchegosya  v  kan'one  vraga,  no  Braen i  Ted byli nastol'ko
perepachkany,  chto nikak ne vydelyalis' na obshchem fone. - |j, "krysy", est' kto
zhivoj!? - Na samom verhnem ustupe neozhidanno poyavilsya chelovek.
     Ne uspel  Braen  podat' kakoj-to  znak,  kak sidevshij nepodvizhno  robot
podnyal pushku i vypustil v krichashchego korotkuyu ochered'.
     CHelovek  uspel upast'  pod  vystrely i potom, vidimo  pomenyav  poziciyu,
otvetil robotu dlinnoj ochered'yu iz "kaskada".
     Puli zashchelkali po brone ne nanosya  "Irokezu" nikogo vreda. Neskol'ko iz
nih, srikoshetiv, udarili v kamennuyu stenu v opasnoj blizosti ot Braena.
     Na stene poyavilos'  eshche  neskol'ko  chelovek. Oni perebegali ot valuna k
valunu podbirayas' blizhe.
     Na etot raz robot otkryl ogon'  iz sparennogo pulemeta, nahodyashchegosya na
ego  levom  boku.  Braen  vzhimalsya  v stenu  i vse  gadal  nachnut li "krysy"
otvechat' iz naplechnyh "launcherov". Esli tak, to  emu  i Tedu ostavalos' zhit'
do pervogo vystrela. Vzryvnoj volnoj  ih  prosto razmazhet po stenam kan'ona.
Odnako  "korichnevye  krysy"  ne   speshili  raspravlyat'sya  s   robotom  stol'
radikal'nymi metodami. Oni, po vsej vidimosti, hoteli tochno uznat' ob uchasti
razvedchikov.  Vskore  na  obryve, pod  kotorym lezhal  Ted Laumer,  pokazalsya
kto-to iz "korichnevyh krys".
     Soldat poka eshche ne byl viden robotu i staralsya podojti poblizhe k  krayu,
chtoby rassmotret' dno ovraga.
     Braen, kosyas' na nepodvizhno sidyashchego robota i starayas' ne delat' rezkih
dvizhenij,  podnyal ruku  i  slabo  pomahal  eyu,  starayas'  privlech'  vnimanie
nablyudatelya,  no tot nichego ne zametil. Togda Braen  pomahal  rezche,  no vse
ravno ego znaki  ne privlekli vnimanie soldata. Nichego ne ostavalos' delat',
kak riskovat', i Braen eshche raz pomahal rukoj i kriknul:
     - |j, my zdes'!..
     Soldat-nablyudatel'  i  robot  otreagirovali na eto odnovremenno. Soldat
povernul golovu  na  krik i kivnul golovoj, pokazyvaya, chto zametil Braena, a
"irokez" razvernul  svoj  korpus i nachal  polivat' stenu  pod  kotoroj zaleg
Braen, pulemetnym ognem.
     Oskolki  kamnya  posypalis'  na  Braena  dozhdem  i  neskol'ko  pul'   po
kasatel'noj udarili v  ego bronekostyum.  Nakonec robot poschital, chto  mishen'
unichtozhena i perestal rasstrelivat' stenu.
     Ostorozhno, ne  podnimaya  golovy, Braen  poshevelil rukami, potom nogami,
proveryaya net li povrezhdenij,  no kak budto vse dvigalos' i on ne  chuvstvoval
pri etom rezkoj boli. Odnako kakaya-to goryachaya strujka stekala s pravogo boka
na spinu, iz chego Braen sdelal vyvod, chto ego vse zhe zadelo.
     Sverhu  poslyshalis'  golosa komand  i robot  sudorozhno  zakrutil  svoim
korpusom  vyiskivaya  protivnika.   Poka   on   vrashchal   svoej   bashnej,   na
protivopolozhnom ot Braena krayu ovraga, snova pokazalsya soldat. On podbezhal k
samomu  obryvu  i vskinuv avtomat dal korotkuyu  ochered'  celyas' v pravyj bok
robota, kotoryj  Braenu  ne byl  videl.  "Irokez" slovno vzdrognul  i naugad
vskinuv pushku vystrelil vverh, no soldata, tam uzhe ne bylo.
     Lejtenant   Klensi  udivilsya,  chto  bronirovannoe  chudovishche  bylo   tak
potrevozheno vystrelami iz "AK-format".  Braen  vse ponyal, lish'  togda, kogda
robot povernul k nemu svoj pravyj bok, pryacha ego ot ognya strelkovogo oruzhiya.
V  zalyapannom gryaz'yu  pravom  bortu, ziyala  proboina  v chetvert' kvadratnogo
metra.  CHut'  nizhe  ee torchal  izognutyj  stvol  vtorogo  pulemeta, kotoryj,
vidimo, byl povrezhden, pri padenii robota v ovrag.
     V  polumrake  ziyayushchej  proboiny, lejtenant  rassmotrel pilota.  Snachala
Braen  ispugalsya,  chto protivnik ego  zametit,  ved' ih  razdelyalo  ne bolee
chetyreh metrov, no okazalos', chto eto nevozmozhno. Lico pilota bylo polnost'yu
zakryto ekranom virtual'nogo shlema i on  mog videt' tol'ko datchikami robota.
Stoilo emu snyat' shlem i on nepremenno by zametil Braena. No pilotu byl ne do
etogo.
     Ego kadyk sudorozhno dergalsya, iz pod maski stekali kapli pota, a pravoe
uho krovotochilo.
     Uvidev protivnika takim nezashchishchennym i nevol'no  postignuv ispytyvaemyj
im uzhas, Braen na sekundu ispytal k etomu cheloveku chuvstvo zhalosti, no potom
on vspomnil, chto  i  sam  nahoditsya  sejchas  ne v  luchshem polozhenii. U  nego
poyavilsya shans prekratit'  eto zatyanuvsheesya priklyuchenie  i  on dolzhen byl  im
vospol'zovat'sya  ne medlya. Voobrazhenie narisovalo emu dvizhushchegosya po ravnine
"zveroboya"  speshashchego  na  vyruchku  zastryavshemu  v  ovrage "irokezu"  i  eto
podstegnulo Braena k dejstviyu.
     Poshariv negnushchimisya pal'cami v gryazi, Braenu udalos' nashchupat' granatu i
posle dolgih, kak emu pokazalos', manipulyacij, snyat' ee s poyasa. CHtoby luchshe
opredelit' svoi shansy, Braen eshche raz prikinul rasstoyanie do breshi.
     V  normal'nom sostoyanii zakinut' granatu v takoe "okno" ne predstavlyalo
osobogo truda, no sejchas Braen ne byl uveren, chto sumeet  eto sdelat' da eshche
iz polozheniya lezha.
     Ostorozhno  povernuvshis'  na spinu,  on neskol'ko sekund  vosstanavlival
dyhanie, potom  oslabil kontrol'nuyu cheku i snova sdelal nebol'shuyu peredyshku.
Zatem vydernul  cheku  i  otvel  ruku  s  zazhatoj  granatoj  za golovu, chtoby
sovershit' brosok.
     Neozhidanno,  korpus  robota   dernulsya  i  razvernuv  pushku  v  storonu
podnimavshihsya ustupov, on vypustil dlinnuyu ochered'.
     Braen tak i ostalsya lezhat' s zanesennoj rukoj  s granatoj, ozhidaya kogda
robot  zajmet pervonachal'nuyu  poziciyu.  On dazhe stal zlit'sya  na "korichnevyh
krys",  kotorye perebegali s mesta na  mesto,  ne  davaya  Braenu vozmozhnosti
zashvyrnut' etu proklyatuyu granatu.
     Vremya  shlo, a  robot  vse  ne povorachivalsya  k  lejtenantu povrezhdennoj
storonoj, demonstriruya emu levoj bort s torchashchimi stvolami "glinbulla".
     V etot moment razvedchik pochuvstvoval, kak gladkij  perepachkannyj gryaz'yu
korpus granaty  nachinaet potihon'ku vyskal'zyvat' iz oslabevshih  pal'cev. Na
nego nakatila volna panika i  zahotelos'  nemedlenno  zabrosit'  zloschastnuyu
granatu podal'she ot sebya, no sobravshis' s silami on prizhal granatu k stene i
uhitrilsya perehvatit' ee v levuyu ruku, za sekundu do togo, kak pal'cy pravoj
ruki razzhalis' ot nesterpimyh sudorog.
     V  tu zhe  minutu "irokez" vernulsya  v pervonachal'noe sostoyanie  i snova
predstavilas' vozmozhnost' sovershit' reshayushchij brosok.
     Ne riskuya vozvrashchat' granatu v pravuyu  ruku,  Braen zaderzhal dyhanie  i
brosil  levoj,  sovershenno  otstranenno  nablyudaya za  poletom  smertonosnogo
snaryada.
     Vot granata udarilas'  v kraj proboiny, podprygnula, vrashchayas' v vozduhe
i,  nakonec,  perevalilas'  vnutr'  kabiny.  Braen  kak  avtomat  otschityval
ostavshiesya  do vzryva sekundy i dumal o  tom, ponyal li  pilot robota, chto on
sejchas   umret  ili  on  prodolzhaet   ostavat'sya  v  elektronnoj  real'nosti
virtual'nogo boya.
     Razdalsya vzryv i korpus robota prochertila treshchina, iz kotoroj vyrvalis'
raskalennye  gazy i  dym. Iskarezhennoe telo  "irokeza"  zavalilos' na bok  i
upalo v gryaz'. Iz pod raskalennoj vzryvom obshivki nachal podnimat'sya par.
     -  |j, davajte syuda, my eshche  zhivy!.. -  Teryaya poslednie  sily prokrichal
Braen.
     -  Lambert, davaj  so svoimi lyud'mi vniz!..  CHerez  minutu zdes'  budut
"keski"!..  -  Braen  uznal   golos  majora  Fingauza.  Zatem  on  nenadolgo
provalilsya v  zabyt'e i ego priveli v sebya popavshie  na lico kapli gryazi. On
podumal, chto mozhno bylo i ne topat' tak ryadom s ego licom i otkryl glaza.
     Nad nim sklonilsya chelovek. S trudom Braen uznal serzhanta Lamberta.
     - Gde Ted, lejtenant!.. - Krichal Lambert. - On pogib?
     So sluhom proishodili strannye  dela. To Braen vse prekrasno slyshal, to
snova videl tol'ko nemoe krivyashcheesya ot napryazhenie lico serzhanta, pytayushchegosya
ot nego chego to dobit'sya.
     - Braen, ty slyshish' menya?.. Ted, gde Ted - kapral Laumer?..
     CHto-to vspyhnulo v ranenom boku Braena, tak,  chto on  dugoj vygnulsya ot
nesterpimogo zhzheniya.
     -  Nichego  lejtenant, poterpite,  eto  antiseptik...  -  Uderzhal Braena
soldat kolduyushchij  s ego ranenym bokom. Bol' momental'no vernula razvedchika v
real'nyj mir.
     - Gde Ted, lejtenant? - Opyat' obratilsya s voprosom serzhant Lambert.
     - Da von on lezhit, - ukazal Braen na protivopolozhnyj kraj ovraga.
     Serzhant  i  dvoe  ego  bojcov  metnulis'  k  Tedu  i  vskore  vmeste  s
podospevshej podmogoj uzhe vyvolakivali ego i Braena vverh po ustupam kamennoj
steny.




     Na vysote dvuh s polovinoj tysyach metrov raspolagalsya zapasnoj komandnyj
punkt "korichnevyh krys",  v kotorom sejchas ukryvalos'  chetyresta s nebol'shim
bojcov.
     |to  bylo nadezhnoe  ubezhishche skrytoe v  tolshche l'da. Pomeshcheniya komandnogo
punkta byli  vyrubleny pryamo v lednike, ukrepleny  stal'nymi konstrukciyami i
teploizolirovany.  Zdes'  razmeshchalis'  sklady  produktov,  obmundirovaniya  i
medikamentov.
     Teper', chast' iz nih byli raschishcheny pod zhil'e dlya soldat i medsanchast',
poskol'ku posle oboronitel'nyh boev v doline, poyavilos' mnogo ranenyh.
     Braen prosnulsya s otvratitel'nym privkusom vo rtu i tyazhest'yu v  golove.
Pod  potolkom gorel svetil'nik, svet kotorogo rasseivalsya fil'trom. Bol'she v
komnate  nikogo ne bylo.  Ryadom na tumbochke lezhal  komplekt legkogo polevogo
obmundirovaniya, indentifikacionnyj zheton i chasy. Braen potyanulsya k chasam, no
uspeshno  dotyanulsya do nih  tol'ko so  vtoroj popytki -  vse telo bolelo tak,
budto ego bili palkami.
     Poperek zhivota prohodila  tugaya povyazka,  zakryvayushchaya  ranu  na  pravom
boku,  a  ryadom s krovat'yu  nahodilas'  stojka  s  pustymi  ballonchikami  ot
kapel'nicy, iz chego Braen sdelal vyvod,  chto dostavili ego  syuda  v dovol'no
zhalkom sostoyanii.  Reshiv,  chto sejchas  on  chuvstvuet  sebya  vpolne prilichno,
Klensi popytalsya podnyat'sya s krovati. On preodoleval boli v myshcah i sil'noe
golovokruzhenie, no konchilos' tem, chto ego edva ne stoshnilo.
     Lejtenant  snova upal  na  podushku i  vyter  vystupivshij na  lice  pot.
Nepriyatno  bylo  oshchushchat'  sebya  takoj  razvalinoj,  slovno  ty  do  sih  por
ispytyvaesh' problemy s narkotikami. Porazmyshlyav nad svoim polozheniem,  Braen
pripomnil  sposob, kotoromu ego uchili  v "Barrakude". CHtoby vyvesti organizm
iz sostoyaniya  pereohlazhdeniya - takoe chasto  sluchalos' s bojcami "Barrakudy",
oni vdyhali "zelenyj tuman".
     Vspomniv  eto  Braen totchas  leg poudobnee,  rasslabilsya  i  postaralsya
pogruzit'sya  v  poludremu.  Sdelat'  eto  bylo  dovol'no  trudno,  poskol'ku
otvlekali vsyakie dergayushchie boli  i zhzhenie  ssadin  na vspotevshem lice,  no v
konce koncov eti oshchushcheniya otoshli  na  vtoroj  plan i lejtenant pochuvstvoval,
chto provalivaetsya v  son. Snachala mel'knula mysl' pospat', no Braen  usiliem
voli prognal ee i nachal sosredotachivat'sya na tom, chtoby predstavit', kak vse
pomeshchenie medicinskogo boksa napolnyaetsya zelenovatoj svetyashchejsya substanciej.
     Ona  tekla iz svetil'nikov,  medlenno  struilas'  iz uglov i  zapolnyala
ob容m pomeshcheniya stanovyas' vse gushche i gushche.
     Kogda  na ego grud' stalo dovol'no chuvstvitel'no  davit',  Braen  nachal
vdyhat'  etu  substanciyu, predstavlyaya kak ona vhodit v ego legkie i vmeste s
kislorodom rashoditsya po vsemu ego telu.
     Snachala on vdyhal ponemnogu, potom reshil, kak ego uchili, vdohnut' srazu
polovinu ob容ma komnaty. Glubokij vzdoh - i v legkie kak budto vlili goryachej
vody. V  nosu zasverbilo, substanciya  ostavshayasya v  komnate pomenyala cvet na
malinovyj s yarkimi zhelto-zolotistymi prozhilkami. Braen sekundu  somnevalsya -
stoit li vdyhat'  substanciyu takogo  cveta, no poka on dumal vse snova stalo
zelenym i  izo vseh sil vzdohnuv eshche  raz, on poglotil  ves'  ostavavshijsya v
pomeshchenii zelenyj tuman.
     Sil'nyj  pristup  hriplogo kashlya potryas  ego. Braen hripel i  tryassya na
svoe krovati  i emu kazalos' budto iz  ego  legkih  cherez  gorlo vytaskivayut
beskonechno dlinnyj kanat.
     Nakonec vse konchilos'.
     Otkryv glaza Braen uvidel pered soboj ispugannoe  lico  vracha, kapitana
SHarpa:
     - Ty kak, paren', v poryadke?
     Braen ulybnulsya i molcha kivnul v otvet. CHuvstvoval  on sebya znachitel'no
luchshe. Bol'  v tele eshche ostavalas', no byla vpolne terpima. Tyazhest' v golove
ischezla i zahotelos' est'.
     Kapitan SHarp proveril u pacienta pul's, zatem ottyanul veki:
     - Kak budto ty prihodish' v sebya, paren'.
     - Kak Ted, on zhiv?..
     - ZHiv tvoj naparnik. Ves' v sinyakah i ssadinah, ruka v shine, no zhivoj i
veselyj. Uzhe cherez chas posle togo, kak  vas syuda pritashchili, on otpravilsya na
kuhnyu.
     - Kstati, doktor, ya tozhe est' hochu.
     - |to  horosho, -  udovletvoritel'no  kivnul  kapitan  SHarp,  -  horoshij
appetit zalog krepkogo zdorov'ya.
     - Togda, mozhet, ya tozhe pojdu na kuhnyu?..
     - Net-net, geroj, ty poka lezhi zdes'. U tebya byla bol'shaya poterya krovi.
Esli ty sejchas vstanesh' na  nogi u tebya nachnetsya kruzhit'sya golova,  poyavitsya
toshnota i prochee... My vlili  tebe  sinteticheskij zamenitel' i postepenno on
budet  vytesnyat'sya tvoim organizmom. Poetomu den'ka tri pridetsya polezhat'...
A obed tebe syuda prinesut...
     - Mne  nel'zya  lezhat', ser, ya dolzhen dolozhit' nachal'stvu ob operacii, -
vozrazil Braen.
     - Tvoj naparnik uzhe vse dolozhil, tak chto mozhesh' byt' spokoen.
     - No... ser, ya  prekrasno sebya chuvstvuyu. Mne kazhetsya u menya  normal'naya
temperatura, davlenie i vse takoe...
     - |to tol'ko kazhetsya, - pokachal golovoj kapitan  SHarp, no vse zhe dostal
svoj universal'nyj priborchik.
     - Udivitel'no, - proiznes on cherez minutu, - dejstvitel'no vse v norme.
Takogo prosto ne mozhet byt'...
     Doktor zadumalsya, a zatem predlozhil:
     - A davaj-ka, molodoj chelovek, my proverim u tebya sostav krovi...
     - I togda otpustite?.. - S nadezhdoj privstal na krovati Braen.
     - Spokojno, ne suetis',  - uderzhal ego kapitan SHarp, - ekij ty prytkij.
Vozmozhno tvoj organizm i vygonyaet sinteticheskuyu  krov'  bystree obychnogo, no
eto  ne  povod prekrashchat' lechenie. Lezhi zdes', sejchas prinesu  analizator  i
posmotrim v chem tam delo.
     Braen  ostalsya  pokorno lezhat',  poka  doktor  hodil  za  analizatorom.
Vernulsya  on s nebol'shim  yashchichkom, postavil  ego  na stol ryadom  s  krovat'yu
pacienta.
     - Tak, davaj syuda palec... - Rasporyadilsya kapitan SHarp.
     - Pozhalujsta, ser, - protyanul Braen ruku i pomorshchilsya. On, kak i vsyakij
nastoyashchij muzhchinu, boyalsya vseh etih medicinskih procedur i ukolov.
     Kak moglo poluchat'sya, chto on sovershenno  spokojno vziral na to, kak ego
protivnik razmahival zdorovennym desantnym nozhem, no stoilo uvidet' v  rukah
medsestry shpric, kak tut zhe slabeli ruki i nogi, a v pozvonochnike poyavlyalos'
nepriyatnoe shchekotanie.
     Skol'ko sebya  pomnil,  Braen  boyalsya vrachej i uderzhival v pamyati  samye
muchitel'nye sekundy pered ukolom v  yagodicu, spinu ili ruku,  kogda holodnye
pal'cy dotragivalis' do tela i... I pochemu eto u vseh medrabotnikov holodnye
ruki?...
     - Da, vot eto nomer, - brovi kapitana SHarpa podprygnuli na samyj lob, -
takogo prosto ne mozhet byt'...
     - CHto takoe, ser?.. - Pointeresovalsya Braen.
     -  Da  vot, lejtenant, vash analiz  krovi govorit o tom, chto  kolichestvo
sinteticheskoj krovi sostavlyaet chetyre procenta, a polozheno sem'desyat ili,  v
krajnem sluchae, shest'desyat... Mistika kakaya-to...
     -  Iz etogo  sleduet, chto  ya  mogu vstavat'  s krovati,  ser, i idti na
kuhnyu?.. A to kapral Laumer nichego mne ne ostavit...
     -  |-e... - Vrach ne  nahodil,  chto otvetit'.  - Davajte-ka  vstan'te  i
pohodite po komnate, a ya posmotryu... Posle etogo sdelaem vyvody...
     Braen  bez  truda  podnyalsya s  krovati i  sdelal  neskol'ko  krugov  po
komnate.
     - Nu, chto?.. Golova ne kruzhit'sya?..
     - Net, ser, tol'ko vot povyazka tugovata...
     -  |to ne problema.  Rana  skvoznaya, kasatel'naya. Vmesto  povyazki mozhno
nakleit' plastyr'...
     - A v ostal'nom. YA chuvstvuyu sebya udovletvoritel'no, ser...
     -  Horosho,  sejchas smenim povyazku i  mozhete idti, no v sluchae  kakih-to
nedomoganij srazu ko mne, bezo vsyakih shutochek. Ponyatno?..
     - Da, ser...




     Spustya  dva chasa,  Braen  uzhe sidel  v shtabnom  bokse  polkovnika Amana
Zabara. Na krayu stola  stoyali dve chashki s ostyvshim rastvorimym kofe. Sveta v
komnate bylo malovato i trebovalos' vklyuchit' eshche odin svetil'nik, no Braen s
polkovnikom  slishkom  uvleklis'  obsuzhdeniem  ocherednoj operacii i nichego ne
zamechali. Oni vodili po rasstelennoj na stole  karte pal'cami, i peredvigali
po nej raznocvetnye fishki.
     - Vot zdes', zdes' i  zdes', stoyat prichaly dlya katerov. Vdol' berega  u
samoj  vody chetyre angara.  Cunami ya vam obeshchat' ne mogu, ser, no  ih lager'
budet sil'no povrezhden.  A  to  oni sejchas zhivut  bezo  vsyakih  problem.  Po
raspisaniyu uhodyat na razvedku,  po  raspisaniyu v karaul. Vovremya prihodyat na
obed...
     - Oni ponyali, chto nashi VKS uvyazli gde-to v drugom meste i im  nichego ne
ugrozhaet.  Sejchas oni  uyazvimy tol'ko  s  vozduha, a na  zemle polnovlastnye
hozyaeva. My v dolinu  i nosa pokazat'  ne mozhem, a oni,  zamet', raspolozhili
lager' tak, chtoby byt' ot gor podal'she. Esli by ih trevozhila aviaciya, oni by
naoborot, tyagoteli  k goram, chtoby prikryt' sebe spinu... - Polkovnik  Zabar
tyazhelo vzdohnul i podnyal glaza ot  karty. - O, kofe-to sovsem holodnyj. - On
podnes k gubam chashku i sdelal glotok.
     - Da, nevazhneckie dela...  I samoe  plohoe,  chto  nashe  komandovanie ne
znaet, chto my eshche zhivy.
     - To est', ser, oni schitayut, chto planeta poteryana?..
     - Boyus', chto tak... - Polkovnik sdelal eshche paru  glotkov holodnogo kofe
i postavil chashku na mesto. Iz vseh napitkov on lyubil tol'ko pivo, no  sklady
zapasnogo komandnogo punkta byli zavaleny odnim rastvorimym kofe.
     - Ty chego ne p'esh' kofe? Hochesh', goryachego prinesut?..
     - Net,  ser, spasibo  ya  uzhe byl na kuhne.  Dve porcii  kartoshki s容l s
tushenoj svininoj.
     - Horosho. YA kak tebya uvidel - dumal ty uzhe ne zhilec. No kapitan SHarp, ya
vizhu, svoe delo  znaet. Mozhet solenyh galet poprobuesh'?  -  Ukazal Zabar  na
kartonnuyu korobku. - Nu kak hochesh'. Oni konechno horoshi k pivu, no pivo budem
pit' posle togo, kogda vyberemsya otsyuda...
     Polkovnik prozheval galetu, smahnul so stola upavshie kroshki i prodolzhil:
     - Tol'ko vot  rechushka ne  ochen' bol'shaya. Hvatit li vody, chtoby  podnyat'
dostatochnuyu volnu?..
     - Dolzhno hvatit', ser. Reka hot' i ne bol'shaya, no dostatochno  glubokaya.
Dumayu metrov do shesti-semi.  Fugasy nuzhno ustanovit', tak, chtoby oni  viseli
ne  zadevaya dna. Potrebuetsya  kilogramm pyat'sot  vzryvchatki tipa "KS"...  My
najdem stol'ko?..
     -  Da,  na  skladah, esli  verit'  vedomostyam,  nahoditsya chetyre  tonny
"lazurita". Podojdet?..
     - Vpolne...
     - A esli my vse chetyre tonny tuda zasunem, a?..
     - Boyus', ser, chto togda vzryv razmetaet vodu v melkie kapli i na lager'
prol'etsya tol'ko nebol'shoj  dozhd'. YA zhe hochu,  chtoby podnyalas' volna. Pomimo
togo, chto ona razrushit nekotorye postrojki, vodoj budet zalit ves' lager'. U
nih tam naryto  mnogo  okopov,  blindazhej,  kaponirov.  Vse  eto takzhe budet
zalito, a  poskol'ku krugom glina, ih shagayushchie roboty, kotorye vesyat desyatki
tonn, peremesyat vse eto v neprolaznuyu gryaz'.
     - A  ty  kovaren, lejtenant Klensi, - ulybnulsya  polkovnik Zabar, - kak
tebe v golovu prishla eta blestyashchaya mysl'?..
     - Vse ochen' prosto, ser.  My s kapralom Laumerom  neskol'ko chasov breli
po dnu kan'ona po koleno v vonyuchej gryazi. Tam-to menya i ozarilo...
     - A ne zametyat li "keski" poplavki, na kotoryh budut viset' fugasy?.. -
Sprosil polkovnik.
     -  Vmesto  poplavkov, ser,  my ispol'zuem l'diny.  Vot zdes',  gde reka
prohodit vozle samyh  gor, ona  podmyvaet lednik i vremya  ot vremeni  v vodu
obrushivayutsya celye ajsbergi. Za den' do operacii, my nachnem sbrasyvat'  led,
chtoby "keski" k nemu privykli.
     - A ne rastaet led v vode, poka budet plyt' k lageryu?..
     - Ni v koem sluchae.  Voda v reke nastol'ko holodnaya, chto... Voobshchem sam
proveryal...
     - Ponyatno...  Vrode vse gladko  poluchaetsya. -  Polkovnik  Zabar eshche raz
okinul  vzglyadom  razmeshchennye  na  karte  fishki,  zatem  upersya  ladonyami  v
poverhnost' stola i podnyalsya. Vsled za nim podnyalsya i Braen.
     - Nu, chto zhe, lejtenant, zadumano tolkovo - budem realizovyvat'...





     Dva dnya ushlo na podgotovku materialov, kotorye dolzhny byli ponadobit'sya
v etoj operacii. Special'nyh kostyumov, neobhodimyh dlya
     maskirovki na snegu,  ne nashlos'.  Ne  dolgo  dumaya "korichnevye  krysy"
perepachkali svoyu bronyu beloj kraskoj i problema byla reshena.
     Lejtenant Klensi reshil vzyat' s  soboj dvadcat' chelovek. Udalos' vybrat'
teh,  komu  ranee  prihodilos'  byvat'  v  gorah  ili  dazhe  v  nih voevat'.
Boepripasy,  vzryvchatku, zastupy  i  lopaty pogruzili  na  dvoe  motonart  s
sanyami.
     Vse vremya sborov ryadom s Braenom suetilsya Ted. On kak mog pomogal odnoj
levoj  rukoj  i ochen' sozhalel,  chto ne  mozhet eshche raz pojti s lejtenantom na
operaciyu.
     -  Ty  edva  ne  utonul v ledyanoj vode, a  potom chut' ne zahlebnulsya  v
gryazi, - smeyalsya Braen, - ili uzhe zabyl?..
     - Net, takoe, konechno ne zabyvaetsya, no ya znayu  tochno, chto tam  kuda ty
idesh' budet interesno...
     -  O, Ted, nas na etoj planete ozhidaet eshche mnogo interesnogo. I na tvoyu
dolyu hvatit...
     Na  drugoj den'  eshche  do  rassveta otryad  "korichnevyh krys" vystupil  v
pohod. Predstoyalo  projti bol'she  soroka  kilometrov  po zasnezhennym  goram,
kotorye byli znakomy tol'ko po kartam, snyatym so sputnika.
     Motonarty  sledovali odni  za drugimi, tashchya  za soboj  po  pricepu - na
pervyh sanyah nahodilis' gruzy, a na vtoryh razmeshchalsya lichnyj  sostav otryada.
Podzhav  nogi, bojcy  v pobelennoj brone izo vseh sil derzhalis' za postromki,
chtoby  ne  svalit'sya  vo  vremya  dvizheniya. Mesta  bylo  malo  i  sidet' bylo
neudobno,  poetomu, vremya ot vremeni, "krysy" sprygivali s sanej i razminali
nogi, begom soprovozhdaya ves' poezd.
     Nebo bylo yasnoe. Sneg na sklonah gor iskrilsya i sverkal nastol'ko yarko,
chto vsem bez isklyucheniya prishlos' opustit' svetofil'try. Doroga shla vse vremya
v goru i motonarty natuzheno reveli ot peregruzki, vybrasyvaya cherez vyhlopnye
truby gustye oblaka sizogo dyma.
     Braen opasalsya, chto takoj gustoj  dym mogli  legko  zametit'  "keski" i
ostavalos'  nadeyat'sya  na  to,  chto  pod容m  skoro  zakonchitsya  i  motonarty
perestanut tak bezobrazno chadit'.
     Narty  to  spuskalis'  vniz,  to snova, otchayanno  dymya,  karabkalis' po
krutym  sklonam  i lejtenantu  vremya  ot  vremeni  kazalos'  nereal'nym  vse
proishodyashchee vokrug - eti gory, zasypannye snegom, rezhushchee glaz solnce, lyudi
nepodvizhno sidyashchie  na sanyah.  Vse eto  bylo pohozhe  na  odin  iz  koshmarov,
kotoryj ran'she chasto presledoval Braena.
     On poyavilsya posle bitvy na  Lojchi -  ta zhe  belaya pustynya, iskrivlennyj
gorizont  i  yarkij  svet,  rezhushchij  glaza  i   meshayushchij  videt'  podrobnosti
proishodyashchego. Posle pervogo koshmara  byli eshche i drugie, no etot, so snezhnoj
pustynej, derzhalsya dol'she vseh i podtolknul Braena k begstvu v narkoticheskoe
zabyt'e...
     Karavan nachal spuskat'sya v ushchel'e, v eto vremya goda zasypannoe  snegom.
Po dnu ushchel'ya protekala malen'kaya rechushka, no  sejchas zakovannaya pancirem iz
promorozhennogo nasta, ona lish' koe gde proglyadyvala skvoz' paryashchie otdushiny,
svoim zhurchaniem napominaya, chto vse eshche zhiva.
     Sbaviv skorost', motonarty ostorozhno  ob容zzhali promoiny, starayas'  kak
mozhno dal'she  derzhat'sya, ot ih obledenevshih kraev. V odnom meste ushchel'ya etih
kolodcev okazalos' tak mnogo, chto po uzkim pereshejkam prishlos' peretaskivat'
ves' gruz vruchnuyu.
     Braen  nastoyal   na  tom,  chtoby   vse   bojcy   pol'zovalis'   prochnym
strahovochnymi linyami i, kak okazalos', ne  naprasno -  kogda pochti ves' gruz
byl blagopoluchno perepravlen  cherez opasnoe mesto, odin iz bojcov sorvalsya v
kolodec  vmeste  so svoej  noshej.  "Krysy"  prilozhit'  nemalo  usilij, chtoby
vytashchit' ego iz ledyanoj peshchery.
     Soldatu povezlo i on otdelalsya tol'ko ispugom i paroj sinyakov. Ot bolee
ser'eznyh  povrezhdenij  ego   zashchitila  prochnaya   bronya.  Prishlos',  pravda,
rasstat'sya s pyatnadcat'yu  kilogrammami vzryvchatki, kotoruyu perenosil upavshij
boec, no Braen bral ee  s zapasom, ponimaya,  chto v  gorah chast' gruza  mogla
byt' poteryana.
     Vse  ucelevshee  imushchestvo  soldaty  slozhili  na bezopasnom rasstoyanii i
ozhidali perepravki motonart.
     -  Kak  budem  peretaskivat'  narty,  ser? - Sprosil  Tompson,  kotoryj
upravlyal perednimi sanyami.
     - A ty sam kak dumaesh'?
     -  Esli  razognat'sya  kak sleduet,  to  mozhno proskochit'  von  po  tomu
pereshejku. On dostatochno shirokij.
     - No  izvilistyj,  - vozrazil Braen, - a  esli rulevaya  lyzha soskochit v
promoinu, ty kuvyrknesh'sya tuda vmeste s sanyami.
     - Kakoj zhe vyhod, ser?
     - Ehat' po stene. Razgonyajsya i zaprygivaj na stenu. V dannom sluchae eto
bezopasnee.
     -Horosho, ser, ya poprobuyu, - neuverenno progovoril Tompson.
     - Nikakih "poprobuyu", esli ty somnevaesh'sya, to ya sdelayu eto sam.
     - Net-net, ser, ya vse sdelayu v  luchshem vide! - I Tompson, priderzhivayas'
rukoj za strahovochnyj lin', vernulsya nazad k motonartam.
     V eto vremya s toj storony  otkuda  prishel  otryad  poslyshalsya otdalennyj
grohot - gde-to shodila snezhnaya  lavina. Vozmozhno ona otrezala otryadu put' k
otstupleniyu.  I  hotya v zapase byl namechen zapasnoj marshrut, on  prolegal na
eshche bol'shej vysote i navernyaka byl neveroyatno slozhen.
     Tompson uzhe sel za rul' motonart, i zamer, oglyadyvayas' nazad, na grohot
laviny. Braen podozreval,  chto etot soldat  nikogda ran'she ne byl  v gorah i
tol'ko zhelanie pojti so  svoimi tovarishchami na zadanie zastavilo ego skazat',
chto on znaet gory.
     Nakonec  Tompson zapustil dvigatel'  i stal bezo vsyakoj nuzhdy davit' na
gaz, chtoby nabrat'sya reshimosti.
     - Budet prygat', ser? - Podoshel k Braenu serzhant Korsak.
     - Dolzhen proskochit' po stene...
     - O, vozmozhno li takoe, ser?..
     - Sejchas uznaem.
     - Prakticheski neprohodimyj uchastok. YA imeyu vvidu dlya "keskov", ser...
     Braen posmotrel  na  uzkie  pereshejki, razdelyayushchie  ledyanye  lovushki  i
kivnul golovoj.
     - Da, roboty ne projdut, no pehota - zaprosto.
     - Bez robotov oni ne reshatsya - eta mestnost' im neznakoma...
     V etot moment motonarty  Tompsona v klubah dyma i snezhnoj pyli pronesli
po stene nad samymi yamami i edva ne perevernuvshis', vernulis'  v  normal'noe
polozhenie.  Oni  eshche  kakoe-to  vremya  dvigalis' po  inercii  yuzom, a  zatem
ostanovilis'. Tompson  soskochil s sideniya i vstav na koleni  ryadom  so svoej
mashinoj zaglyadyval pod osnovanie sanej, proveryaya ne povredilis' li pri udare
katki.
     Udostoverivshis',  chto vse v poryadke on povernulsya k komandiru i  podnyal
bol'shoj  palec vverh.  Braen udovletvorenno  kivnul i  mahnul rukoj voditelyu
vtoryh motonart - Flemingu, chtoby tot posledoval primeru svoego kollegi.
     Fleming prodelal vse  blestyashche, kak budto vsyu  zhizn' tol'ko i zanimalsya
tem, chto ezdil na motonartah po otvesnym ledyanym  sklonam. Vprochem,  Braen v
nem  i  ne somnevalsya.  |tot  boec  v lyuboj  situacii  vyglyadel spokojnym  i
nadezhnym. Dazhe pri shturme "keskami" bazy v doline, kogda vse vokrug gorelo i
pushki robotov raznosili vse vdrebezgi, Fleming i tam ostavalsya samim soboj i
bil  iz  svoego "kaskada"  po  kabinam shagayushchih mashin,  meshaya strelkam vesti
pricel'nyj ogon'.
     Vse  imushchestvo  vnov'  pogruzili  v  perednie  sani,  a   na  sleduyushchih
razmestilos'  komanda.  Motory  zarabotali  i  otryad  snova  prodolzhil  svoe
dvizhenie po dnu ushchel'ya.
     Koe gde eshche popadalis' dostatochno opasnye  uchastki, no ih  ob容zzhali na
malom hodu i bol'she perenosit' gruz vruchnuyu ne prihodilos'.
     Mestami  nad ushchel'em ugrozhayushche  navisali snezhnye  kozyr'ki, razmerami s
gruzovoj shattl. Zamechaya ocherednoj kozyrek, bojcy otryada napryazhenno provozhali
ego  vzglyadami,  a  voditeli  nart nevol'no  pribavlyali  gazu,  chtoby skoree
proskochit' opasnuyu zonu.
     Kogda  vse  vnimanie  bylo  prikovano  k  etim  visyashchim  ajsbergam,  to
kazalos', chto  eto  oni  velichavo proplyvali mimo, a  ne motonarty  strekocha
motorami tyanuli  svoj  gruz. Lejtenantu Klensi ne hotelos'  dazhe dumat', chto
proizojdet, esli kozyrek obvalitsya vniz. V eti minuty smolkali vse  golosa i
kazalos', chto obval mog sluchit'sya dazhe ot gromkogo zvuka.
     Postepenno ushchel'e  rasshiryalos',  a  glubina ego stanovilas' men'she. Eshche
cherez  polchasa  nadryvnogo  tarahten'ya   motonart,   ekspediciya  vyehala  na
poverhnost' shirokogo lednika.
     On  spuskalsya s gor i ustremlyalsya vniz, napominaya  zastyvshuyu  ravninnuyu
reku, stepenno  nesushchuyu svoi vody k dalekomu moryu. Pochti  na  samoj seredine
lednika vidnelos'  neskol'ko  ogromnyh sglazhennyh kamnej, pohozhih na panciri
gigantskih cherepah. Mnogie tysyachi  let oni  soprotivlyalis'  ledyanoj  stihii,
poka ne stali takimi gladkimi.
     V tom meste, gde nahodilsya otryad, shirina lednika  sostavlyala ne  men'she
kilometra.  On  dvigalsya  sleva  napravo, nabiraya svoyu  silu iz mnogih malyh
lednikov i s uklonom v tridcat' gradusov spuskalsya v dolinu.
     Prostranstvo vokrug horosho prosmatrivalos' i mozhno bylo perejti ledyanuyu
reku bez  razvedki, no vse zhe Braen prikazal  serzhantu Korsaku vydelit' dvuh
nablyudatelej.
     Pomogaya drug  drugu soldaty vskarabkalis'  na vershinu odinokogo torosa,
chtoby s ego vysoty luchshe rassmotret' poverhnost'.
     Tem  vremenem   Braen  vklyuchil   svoj   cifrovoj   binokl'   i   izuchal
protivopolozhnyj  bereg. On  vysmatrival vhod v  kan'on, kotoryj  dolzhen  byl
vyvesti otryad k sleduyushchemu ledniku, spuskayushchemusya k reke.
     - Ser, ya vizhu robotov!.. - Kriknul odin iz nablyudatelej.
     - Roboty zdes'? - Udivilsya Braen. On byl gotov k poyavleniyu protivnika v
lyubuyu  minutu,  no zdes'  v  gorah  on bol'she ozhidal uvidet'  pehotu,  a  ne
robotov. - CHto za roboty?.. Skol'ko ih?..
     -  Vsego dva, ser. Malye roboty, okrashennye v belyj maskirovochnyj cvet.
Podnimayutsya vverh po ledniku.
     - Kak daleko oni ot nas nahodyatsya?
     -  Sejchas  skazhu  tochno,  ser... Devyat'sot  pyat'desyat metrov... No  oni
dvigayutsya dostatochno bystro...
     - Horosho, prodolzhajte nablyudat',  - rasporyadilsya Braen.  Snachala u nego
voznikla mysl' rasstrelyat' robotov iz naplechnyh "launcherov", kak eto sdelali
"korichnevye krysy", kogda otbivali u "keskov" ego i Teda, no potom on  reshil
inache.
     -  Serzhant, snimajte s  sanej boepripasy i zanimajte pozicii. Fleming i
Tompson otgonyajte narty vmeste so  vzryvchatkoj obratno v kan'on.  Do pervogo
povorota, chtoby ne  odin shal'noj snaryad ne  sumel dostat' vas. Esli poteryaem
vzryvchatku, nash pohod poteryaet vsyakij smysl...
     - Ser, my mozhem  nachat' obstrelivat' ih uzhe sejchas s etogo  torosa... -
Serzhant  kivnul  na snezhnuyu goru na kotoroj sideli nablyudateli.  - |ti parni
otlichno strelyayut iz "launcherov".
     - |togo delat' nel'zya, serzhant. CHto ostanetsya ot robotov posle obstrela
raketami?..
     - Odni nogi, ser...
     -  Vot  to-to  i  ono.  Odnogo  robota  nuzhno  svalit'  akkuratno  -  ya
rasschityvayu vospol'zovat'sya ego  radiostanciej. Ne  isklyucheno, chto s pomoshch'yu
ego peredatchika my sumeem svyazat'sya s nashim komandovaniem i soobshchit', chto my
eshche zhivy. Ved' oni dumayut, chto Hloya polnost'yu poteryana. Vozmozhno nam udastsya
poluchit' podderzhku s vozduha.
     - |to bylo  by zdorovo, ser, -  ozhivilsya serzhant,  - vot tol'ko kak nam
vse eto prodelat'?..
     Braen  osmotrelsya  po  storonam:  "korichnevye  krysy"  bystro  rabotali
shirokimi desantnymi nozhami, vydalblivaya v ryhlom l'du individual'nye yachejki.
Lokti i koleni soldat na glazah teryali maskirovochnyj sloj. Nanesennaya naspeh
belaya kraska, uzhe nachala vytirat'sya,  i bylo ponyatno, chto bronya snova stanet
chernoj zadolgo do konca puteshestviya.
     - Franta, davaj  syuda!.. - Pozval serzhant  odnogo iz soldat. Tot brosil
nozh, kotorym yarostno kolol led i podbezhal k serzhantu.
     - Vot, ser, eto Franta - luchshe vseh vladeet "launcherom"... - Predstavil
soldata serzhant.
     - Smozhete popast' robotu v nogi? - Sprosil Braen.
     - S kakoj distancii?
     - CHetyresta metrov...
     - Tol'ko esli on budet nepodvizhno stoyat'. Togda ya otklyuchu samonavedenie
i raketa poletit kak obychnyj snaryad. No ne obeshchayu, chto eto udastsya sdelat' s
pervogo vystrela.
     - A esli ne otklyuchat' samonavedenie, chto budet?
     - Rakete, ej vse ravno, ser, nogi ili korpus. Ona vidit tol'ko mishen'.
     -  Nado   chto-to  pridumat',  Franta.  Pervogo   robota   nuzhno  tol'ko
obezdvizhit'  i  pervym zhe  vystrelom  inache oni  opustyatsya  na led  i nachnut
strel'bu. Togda ih pridetsya prosto unichtozhit'... - Poyasnil Braen.
     - |to mozhno sdelat' po-drugomu... - Nachal Franta.
     - Ser, roboty  vzyali pravee ot nas i poshli k protivopolozhnomu beregu. -
Kriknul  s  vershiny   torosa  odin  iz  nablyudatelej.  Braen  prikinul  kuda
napravlyayutsya "irokezy". Poluchalos'  chto  v  storonu kan'ona,  kuda sobiralsya
dvigat'sya on sam. Ne isklyucheno, chto "keski" reshili razvedat' podhody k svoej
baze, chtoby upredit'  diversionnye  gruppy "korichnevyh  krys".  Dolzhno  byt'
protivnik byl ser'ezno  obespokoen  perepolohom,  podnyatym  razvedyvatel'nym
rejdom Braena i Teda.
     - Kak daleko oni ot nas?
     - Sejchas - sem'sot metrov.  Esli budut  prodolzhat'  dvigat'sya v tom  zhe
napravlenii, to blizhajshaya k nam tochka budet v pyatistah metrah.
     - CHto skazhete, Franta?
     - Tak  vot,  ya hotel skazat',  ser,  chto  mogu perebit' nogu robotu  iz
bronebojnogo ruzh'ya... YA vzyal s soboj odno...
     -  Kakoe takoe  "bronebojnoe ruzh'e"? - Braen neponimayushche  posmotrel  na
serzhanta Korsaka.
     - Ty, chto, priper s soboj "breme", eto staroe zhelezo? - Grozno  sdvinul
brovi serzhant. - Ono zhe vesit celuyu tonnu...
     - No vy zhe skazali  brat' vse  neobhodimoe, vot ya  i podumal, chto ruzh'e
mozhet prigodit'sya... I potom vesit ono vsego pyatnadcat' kilogramm...
     - Da, a posle vystrela, ostyvaet celyj chas!.. - Ne sdavalsya serzhant.
     - Vsego devyat' minut... I potom nam zhe nuzhen tol'ko odin vystrel. Tak ya
nesu ruzh'e, ser?
     - Da, da, davaj bystree... - Kivnul golovoj Braen.
     Tem vremenem vse "korichnevye krysy" uzhe lezhali  v vydolblennyh vo  l'du
uglubleniyah,  prolozhiv pered soboj "kaskady", zagrimirovannye beloj kraskoj.
Po  levomu  flangu,  vozle  torosa  dvoe  soldat  izgotovilis'  strelyat'  iz
"launcherov", eshche odnu raketnuyu ustanovku peredali naverh nablyudatelyam.
     Franta prines  svoe bronebojnoe ruzh'e. On sil'no  sgibalsya pod tyazhest'yu
oruzhiya  i  lejtenant  predpolozhil,  chto  ono  vesit  kuda  bol'she pyatnadcati
kilogramm. Boec postavil ruzh'e  na soshki, otdernul tyazhelyj zatvor i zatolkal
tuda   patron.   Zatem  posmotrel   v   opticheskoe  ustrojstvo  navedenie  i
povernuvshis' k lejtenantu Klensi kivnul golovoj. Braen perebralsya k Frante i
zanyal poziciyu ryadom s nim.
     - No vse ravno, ser, neobhodimo chtoby oni hot' na sekundu ostanovilis'.
     -  YA  broshu  osvetitel'nuyu  granatu.  |ti  rebyata  ochen'  lyubopytnye  i
glazastye oni  obyazatel'no  ee  zametyat,  no  u  tebya budet  ne  bolee  pary
sekund...
     - YA ponyal ser...
     Prigibayas' k Braenu podbezhal serzhant Korsak.
     -  Sejchas  my  ih uzhe uvidim, ser... - Dolozhil on  i ustroilsya na  l'du
ryadom  s  lejtenantom.  Braen  totchas vklyuchil  cifrovoj  binokl'  i  opustil
zabralo.
     "Irokezy"  shli  udivitel'no  sbalansirovannoj pohodkoj,  svoej postup'yu
napominaya opytnyh al'pinistov idushchih v odnoj svyazke, oni postepenno, shag  za
shagom, poyavlyalis' iz-za iskrivlennoj poverhnosti lednika. Sejchas do nih bylo
okolo shestisot metrov,  no  vidny oni  byli  tol'ko po  poyas. Slovno klyuvy u
capel', raskachivalis' iz storony v storonu dlinnye stvoly pushek.
     Braen oglyanulsya  i  posmotrel  vglub' kan'ona - v pyatistah metrah vozle
blizhajshego povorota, on otchetlivo razlichil pritaivshihsya Fleminga i Tompsona.
Sanej nigde vidno ne bylo.
     - Vnimanie, zalpom komanduet Franta!..  - Ob座avil Braen. - Vybiraj sebe
cel' sam. - Predlozhil on bojcu.
     - Moj - vtoroj!.. - Kriknul Franta.
     - Ponyal!.. - Otozvalsya golos s vershiny torosa.
     - Ponyal... Ponyal... - Otozvalis' eshche dva golosa.
     Roboty   uzhe   byli  vidny   v  polnyj  rost.  Braen  otcepil  s  poyasa
osvetitel'nuyu granatu.
     - Kogda budesh' gotov, daj znat' - ya ih otvleku...
     -  Ponyal...  - Otozvalsya  Franta  ne otryvayas'  ot  okulyara pricel'nogo
ustrojstva. -  Tol'ko  brosajte v  storonu,  ser,  chtoby  ne  oslepit'  menya
vspyshkoj...
     - Kak skazhesh'... - Soglasno kivnul golovoj lejtenant.
     -  Mozhno... -  Spokojno progovoril Franta, kak  budto soglasilsya vypit'
eshche odnu  chashku chaya. Braen vydernul cheku i prochertiv v vozduhe dymnuyu krivuyu
granata upala na led, pravee raspolozheniya otryada.  Ona podprygnula i, s edva
zametnym hlopkom razletelas' celym snopom iskr.
     Ryadom s Braenom chto-to  gromko  lyazgnulo i Frantu otbrosilo otdachej  na
celyj metr. Ot druzhnogo zalpa "launcherov" prokatilas' volna goryachego vozduha
i s harakternym shelestom rakety umchalis' k svoim celyam.
     - Nu.  CHto tam? - Vernulsya na  svoe mesto Franta.  On  morshchas' rastiral
svoe plecho.
     -  Kak  budto  popal...  -   Otozvalsya  Braen,  nablyudaya  kak  otchayanno
balansiruyushchie  na odno noge  "irokez", byl sbit  vzryvnoj  volnoj ot  raket,
popavshih v  ego naparnika. Svalivshis' robot skol'znul po sklonu i kak daleko
on ukatilsya, otsyuda vidno ne bylo.
     Lejtenant opasalsya, chto razognavshis' po  ledyanomu sklonu podbityj robot
voobshche ne ostanovitsya do samoj doliny i  gde nibud' obyazatel'no razob'etsya o
kamni.
     -  Korsak, vyzyvajte  Fleminga  i  Tompsona, pust'  podgonyayut  narty...
Nablyudatelyam prodolzhat' smotret'  v oba. YA s pyat'yu bojcami i radistom sbegayu
k podbitomu robotu, posmotryu v kakom sostoyanii ego radiostanciya...
     Kogda eho vystrelov zamerlo, lednik  snova vernulsya k svoemu privychnomu
sostoyaniyu  vechnogo  pokoya. Soldaty shli cep'yu, na vsyakij sluchaj  derzha oruzhie
nagotove.  Na belom fone  l'da oni izdaleka  zametili, ostanki rasterzannogo
raketami robota. Ot nego ostalis'  tol'ko sochleneniya nog, razbityj pulemet i
rassypannye nerazorvavshiesya boepripasy.
     Braen   shel  vniz   po  sklonu,  derzhas'  shirokoj  borozdy  ostavlennoj
kativshimsya  vniz  "irokezom".  Za lejtenantom,  nastorozhenno oglyadyvayas'  po
storonam,  sledovali  soldaty.  Teper' oni  nahodilis' vne  vidimosti  svoih
nablyudatelej i mogli nadeyat'sya tol'ko na sobstvennye glaza.
     |ti poiski  podbitogo robota  bylo sravnimy  s  presledovaniem bol'shogo
ranennogo zverya. Braen  predstavlyal, chto  imenno  tak kakie  nibud'  drevnie
ohotniki  so  svoimi  kamennymi  toporami  shli  po  sledu  ranennogo  zverya,
slabeyushchego s kazhdoj minutoj i chuvstvuyushchego spinoj shagi presledovatelej.
     Nakonec,  v  shestidesyati  metrah vperedi,  lejtenant  uvidel rasshchelinu,
kotoraya prohodila poperek vsego lednika. Tam i zakanchivalas' borozda kotoruyu
ostavil za soboj robot.
     Lejtenant vspomnil, s kakim grohotom  padal v  ovrag "irokez", kotorogo
sbili raketoj. Dazhe posle takogo udara pilot ostavalsya zhiv, da eshche uhitryalsya
strelyat' iz pulemeta.
     Rasshchelina  okazalas'  neglubokoj, k  tomu  zhe  s  uspevshimi  obrushit'sya
pologimi krayami. Robot  lezhal na pravom boku,  ego groznaya pushka smotrela  v
nebo.  Odna  noga,  kotoruyu  povredil  vystrel  Franty,  byla  neestestvenno
vyvernuta,  a  iz  ee osnovaniya, slovno krov', vytekala kakaya-to tehnicheskaya
zhidkost'. Priznakov zhizni robot ne podaval.
     Ostaviv   dvoih   naverhu,   Braen  spustilsya   s   ostal'nymi  vniz  i
priblizivshis'  k  poverzhennomu  monstru,  nachal ostorozhno  ego  issledovat'.
Okazalos', chto korpus "irokeza" sil'no povrezhden oskolkami raket, popavshih v
drugogo  robota.  Legkaya  bronya  byla   ispeshchrena  nebol'shimi   vmyatinami  i
neskol'kimi  proboinami. Braen opasalsya, chto  proshedshie vnutr' oskolki mogli
povredit' radiostanciyu.
     Nakonec, obshchimi usiliyami udalos' otkryt' kabinu pilota  - ot deformacii
korpusa zamok pochti ne rabotal. Polnost'yu  zakryv  zabralo, Braen  ostorozhno
zaglyanul  vnutr',  v lyuboj  moment ozhidaya  vystrela otchayavshegosya  pilota,  i
obnaruzhiv, chto tot mertv, oblegchenno vzdohnul.
     Raskryv  dver' shire, lejtenant Klensi zabralsya vnutr'. On rasstegnul na
pilote remni bezopasnosti i pripodnyav  ego  obmyakshee  telo peredal ozhidavshim
snaruzhi  soldatam.  Oni  berezhno,  slovno  svoego  tovarishcha  prinyali telo  i
polozhili na sneg vozle razbitoj mashiny.
     Vnutri kabiny bylo eshche  dovol'no teplo.  |to Braen pochuvstvoval,  kogda
otkryl zabralo  svoego shlema. Kak  i  v lyubom obitalishche  cheloveka,  v kabine
stoyal  svoj  harakternyj  zapah.  Braen  podumal,  o tom,  kak lyudyam udaetsya
obzhivat',  napolnyat'  domashnim   uyutom,  takie   vot  mashiny  sozdannye  dlya
razrusheniya i ubijstv.
     Kazhdyj pilot, tankist ili voditel'  boevogo robota obyazatel'no lepit na
stenki  svoej  kabiny fotografii,  pishet nesmyvayushchimsya  karandashom  kakie-to
nadpisi,   imena,  razmeshchaet   zapreshchennye  ustavom,   kipyatil'nichki  -  dlya
prigotovleniya kofe, minipechki - dlya razogreva  sublimirovannoj  pishchi i mnogo
eshche chego. Zdes' opredelenno pahlo ledencami. Braen dazhe vspomnil kakimi. Eshche
uchas' na mladshih kursah v  Voennoj  shkole  na Samarane, on  hodil  so svoimi
tovarishchami v uvol'neniya i  v gorodskih parkah pokupal eti samye ledency. Oni
emu nravilis' bol'she drugih.  I etot paren', byvshij  zhivym eshche  desyat' minut
nazad, lyubil tochno takie zhe ledency.
     Sleva ot pul'ta upravleniya Braen  obnaruzhil  nebol'shuyu nishu  v  kotoroj
pilot  hranil  svoi pozhitki. Zdes' byli  neskol'ko  karandashej, listy chistoj
bumagi,  los'on posle brit'ya,  v pakete vmeste s elektrobritvoj; para chistyh
natel'nyh  rubashek  - paren'  byl  akkuratnym  i  kogda v kabine stanovilos'
zharkovato  predpochital  menyat'  rubashki chashche. Eshche  nashlas'  podrobnaya  karta
doliny  s  krestikom  nanesennym  na  to   mesto,  gde   raspolagalas'  baza
"korichnevyh krys".
     Okonchiv razborku lichnyh veshchej byvshego  hozyaina, Braen nachal osmatrivat'
vnutrennee  oborudovanie  mashiny  i  prishel k  vyvodu,  chto  vse  upravlenie
vypolneno po  dovol'no  znakomoj sheme. Kak ni stranno, vse zdes' napominalo
kabinu gruzovogo  chelnoka. Dopolnyalo  upravlenie tol'ko neskol'ko pricel'nyh
sistem  - dlya  pushki i  pulemetov,  i  eshche  celyj  nabor  slozhnyh  datchikov,
opredelyayushchih proby vozduha, grunta, vody.
     Voobshchem, vnutri kabiny  bylo prostorno i dovol'no udobno, dazhe nesmotrya
na to, chto robot lezhal na  boku. Vot tol'ko bronya byla slabovata - neskol'ko
svetyashchihsya  otverstij  s  rvanymi  krayami  pokazyvali,  gde  proshli oskolki,
porazivshie pilota. Otdel'no  raspolozhennoj radiostancii Braen ne  obnaruzhil,
skoree vsego ona byla sovmeshchena s bortovym komp'yuterom.
     - Stoun, davaj syuda... - Pozval lejtenant ozhidavshego snaruzhi  radista i
podvinulsya v storonu, osvobozhdaya mesto.
     Stoun spustilsya v kabinu i edva razminuvshis' s lejtenantom, probralsya k
komp'yuteru. On snyal s golovy tyazhelyj shlem i polozhil ego sebe pod nogi.
     - O, da zdes' teplo...
     - Obogrev eshche rabotaet ot akkumulyatorov. - Ob座asnil Braen.
     -  CHto  budem iskat', ser, - sprosil  radist,  koe kak pristraivayas'  v
tesnoj dlya dvoih kabine.
     - Nuzhno poprobovat' vyjti na "direkt lajn"...
     - Vryad  li,  - pal'cy radista zabegali  po  klaviature,  -  v malen'koj
mashine ustanovili takoe oborudovanie.
     - No ty vse ravno posmotri...
     - Konechno, ser...
     Na  ekrane  poyavilis'  harakteristiki  peredayushchego  ustrojstva i  stalo
ponyatno, chto dal'nej svyaz'yu mashiny ne oborudovana.
     - ZHal',  konechno, - vzdohnul Braen, - znachit my mozhem svyazat' s  kem-to
tol'ko v predelah Hloi?..
     -  Ne  tol'ko,  ser.  YA dumayu mozhno  dotyanut'sya  do kommercheskih  linij
svyazi...
     - Togda mozhet  my sumeem cherez kakih nibud' nashih znakomyh  svyazat'sya s
komandovaniem?.. - Voodushevilsya Braen.
     - Ne  znayu,  ser.  U  vas  est'  takie  znakomye?..  U  menya  net...  U
"korichnevyh krys" vse znakomye i druz'ya libo sidyat, libo voyuyut...
     Braen  podumal,  chto eto  dejstvitel'no nevozmozhno. On  predstavil  kak
ch'ya-to babushka zvonit  v shtab-kvartiru  "PENTO" i pytaetsya ob座asnit', chto ee
vnuk  zhiv  i vse eshche uderzhivaet svoi pozicii na Hloe. Kartina vyzvala u nego
grustnuyu ulybku.
     -  Znachit  ne poluchilos'... - Podvel  itog Braen. - No... mozhet byt'...
Znaesh', chto, pozhaluj odin chastnyj zvonok ya vse zhe sdelayu. Nabiraj kod...





     Pako Bassar  vmeste so  svoim mladshim  bratom - Bebi Ri,  nahodilis'  v
svoem  zagorodnom  imenii nedaleko ot Pikanerry. Brat'ya  kak  raz  obsuzhdali
situaciyu   slozhivshuyusya   v  sfere   promyshlenno-trikotazhnogo  biznesa.  Dela
skladyvalis' kak nel'zya luchshe. Gosudarstvennaya gornorudnaya kompaniya nachinala
razrabotku  novyh  mestorozhdenij  i   dlya  tysyach  novyh  shaht  potrebovalis'
hlopkovye fil'try. Prichem v ogromnyh kolichestvah.
     Kak vyyasnili v voennom  vedomstve Federacii, predpriyatij,  proizvodyashchih
takuyu  produkciyu, ostalos' ne tak mnogo - bol'shaya  ih  chast' obankrotilas' i
predpriyatiya zakrylis'. A mnogie iz teh fabrik, chto chislilis' v bankah dannyh
kak  proizvoditeli promyshlennogo trikotazha, uzhe smenili rod deyatel'nosti.  V
voennom  vedomstve  reshili  vozrodit'  etu  otrasl'  na osnove kakih  nibud'
peredovyh  predpriyatij.  Togda i  vyyasnilos', chto samoj  peredovoj okazalas'
fabrika prinadlezhashchaya Rodzheru Samuelyu Klensi, kotoryj cenoj poteri ostal'nyh
svoih  predpriyatij,  podderzhival  ostavshiesya  proizvoditel'nye  moshchnosti  na
dostatochno  vysokom  urovne.  On  principial'no  izbavlyalsya  ot  ustarevshego
oborudovaniya i ne boyalsya primenyat' i oprobovat' na svoej  fabrike  razlichnye
novshestva.
     - Odin  moj  znakomyj, ochen' bol'shoj chelovek  v  mire tenevogo biznesa,
soobshchil,   chto  voennye  gotovy  vybrosit'  na  eti  samye   fil'try  prosto
sumasshedshie den'gi... - Soobshchil Pako.
     - "Bol'shoj chelovek"?.. |to Govard, chto li?.. Kozel staryj...
     - YA poprosil  by tebya ne  govorit' takih veshchej  vsluh,  Bebi...  Govard
ochen' obidchiv i u nego ochen' mnogo  vliyatel'nyh druzej. I deneg stol'ko, chto
on nas s toboj mozhet ubit' sto raz podryad, ponyal?..
     - Da ladno tebe pugat', Pako, my zhe u sebya doma,  na Lionerre. Kto  nas
zdes'  budet podslushivat', v  tvoem dvorce?..  Ty  chto,  ne  doveryaesh' svoim
lyudyam?..
     -  Kakim  lyudyam, Bebi,  -  smorshchilsya Pako, -  oni vse  rabotayut na menya
tol'ko iz-za  deneg. Esli  im  zavtra zaplatyat bol'she, oni  ne  tol'ko budut
podslushivat', oni  mne golovu otrezhut,  hotya  sejchas  i rasklanivayutsya: "da,
ser", "slushayus', gospodin Bassar".
     - Nu tak, chto naschet fabriki? CHto tebe skazal Govard?..
     - Govard skazal - milliard kreditov...
     -  Idi  ty?!!  -  Vskochil so svoego stula Bebi  Ri i kroshki ot pirozhnyh
posypalis' s ego zhivota na pol. - Celyj milliard!!!
     - Predstav' sebe... |to dlya tebya,  derevenshchiny bol'shie den'gi, a mister
Govard, operiruet takimi ciframi svobodno...
     -  Da  ya dazhe ne  znayu, chto s takimi  den'gami mozhno sdelat', - lepetal
oshalevshij Bebi Ri snova upav v svoe kreslo.
     - Nu,  vseh  etih deneg  nam  konechno ne  uhvatit'... CHto-to pojdet  na
stroitel'stvo novyh fabrik, estestvenno zdes', na Lionerre.  CHto-to pridetsya
otdat'  Govardu -  on  budet nashej  kryshej, no okolo poloviny etoj summy  my
zaprosto mozhem polozhit' sebe v  karman... No dlya etogo nado oformit' na sebya
fabriku starika Rodzhera Klensi.
     - Da o chem razgovor. On i tak ne piknet... - Mahnul rukoj Bebi Ri, berya
s blyuda ocherednoe pirozhnoe.
     - Ty Bebi  - derevnya temnaya...  Esli by nam nuzhna byla sama fabrika, my
by vybrosili etogo starikashku na pomojku i  pust'  by ego sozhrali  bezdomnye
sobaki,  no nam nuzhny den'gi, kotorye budut  postupat' na scheta fabriki,  na
imya  ee vladel'ca... Oficial'nogo vladel'ca,  ty  ponyal?..  Vot  poetomu  my
dolzhny oficial'no perepisat'  na sebya etu fabriku i, zhelatel'no, bez lishnego
shuma...
     -  Tak za  chem zhe delo  stalo, Pako?..  Edem  pryamo sejchas - starikashka
podpishet lyubye dokumenty, fakt. A potom ego  zavalim. YA lichno  prostrelyu emu
bashku. Poehali... - Bebi Ri snova  podnyalsya  s kresla ispolnennyj reshimost'yu
dejstvovat' nemedlenno.
     - Syad' na mesto... Sushchestvuet odno bol'shoe "no"...
     - Kakoe eshche "no"?..
     - Braen Klensi - plemyannik Rodzhera Klensi.
     - A kakie  problemy? Davaj uberem  i plemyannika.  On zhe sejchas  v armii
"PENTO" - ty sam govoril.
     - Gde  on sejchas mne neizvestno. Mozhet byt' ego uzhe  i net  v zhivyh, no
mne chto-to ne veritsya. Poka ya sam ne uvizhu ego trup, ne uspokoyus'.
     - A cherez etogo tvoego Govarda nel'zya li uznat'?..
     - Delo v tom,  chto  Govard zakazyval  mne ubijstvo  Braena Klensi, no u
menya nichego iz etogo ne vyshlo... |to  dolzhno bylo byt' politicheskoe ubijstvo
-  ochen' slozhnaya operaciya. No my ne prinyali vser'ez  ego  podruzhku... A  ona
okazalas' instruktorom "korichnevyh krys"... Na ee sovesti Anzhelino i vse ego
lyudi...  V  obshchem operaciyu my zavalili i obrashchat'sya  po  etomu zhe  povodu  k
Govardu ya opasayus'... Mne udalos' uznat', tol'ko to, chto sejchas Braen Klensi
chislitsya bez vesti propavshim.  On ostalsya na Hloe,  a tam sejchas hozyajnichayut
"keski".
     -  Nu i vse  dela,  Pako. "Korichnevyh  krys" v plen  ne berut, ty  ved'
znaesh'...
     - Da, znayu, no etot  paren'... YA  zhe  stol'ko deneg  vlozhil,  chtoby ego
zastavit' na  menya rabotat'... On ochen' horosh... - Pako s sozhaleniem pokachal
golovoj.
     -  Ladno, bratishka, eto vse vydumki, -  mahnul rukoj Bebi  Ri,  -  tvoj
krutoj paren' davno uzhe  pokojnik.  Zabud' ob etom...  Poehali sejchas  zhe na
fabriku, starikan podpishet dokumenty i ya ego ub'yu...
     - No...
     - Nikakih "no", Pako,  -  Bebi Ri podoshel k bratu i potyanuv ego za ruku
vytashchil iz kresla, - vse vyzyvaj Rozalin i edem na fabriku.
     - Dumaesh' my  uzhe mozhem  zabyt'  etogo parnya?.. -  Sprosil Pako,  davno
zhelavshij poverit' v smert' Braena.
     - Vse,  Pako, edem mochit' starika... Mochit' starika,  ponyal?.. - I Bebi
Ri podtolknul Pako k dveri i sam nazhal knopku  vyzova prislugi. Pochti totchas
dver' otkrylas' i prigibaya urodlivuyu golovu pokazalsya Rozalin.
     - Slushayu, hozyain... - Poslyshalsya lomayushchijsya kak u podrostka golos.
     - Rozalin, podgonyaj mashinu, my  poedem v gorod... - Rasporyadilsya Bassar
i ot togo, chto on  prinyal eto reshenie, nastroenie  ego uluchshilos'.  On nalil
sebe i bratu po ryumke kon'yaka i oni choknuvshis' vypili.
     -  Da,  kstati, ty pomnish' tu tancovshchicu iz "Kler Po"?.. - Sprosil Bebi
Ri.
     - Nevestu Toni Berkanti, syna ministra?
     -  Ee  samuyu, - zakival golovoj Bebi  Ri, rasplyvayas'  v  samodovol'noj
ulybke, - ona teper' moya...
     - Kak tvoya, a ee zhenih?..
     -  Dva  dnya nazad bednyaga popal v  avtomobil'nuyu katastrofu,  -  razvel
rukami Bebi Ri.
     - Kogda nibud' ty krepko podstavish'sya  iz-za bab, Bebi,  i ya tebya togda
vytaskivat' ne stanu.
     - No ya tut ne pri chem, - zaulybalsya tolstyak, - paren' prevysil skorost'
i poplatilsya.
     - A ty, tut kak tut, vozle ego nevesty...
     - Nu ved' nado zhe bylo uteshit' bednuyu devushku. Konechno, ruku i serdce ya
etoj   malyutke  poobeshchat'  ne  mog,  no  "babki"  predlozhil  nemalye  i  ona
uteshilas'... - Oba brata rassmeyalis'.
     -  |to eshche  chto, vot  ya  v proshlom  godu...  -  Prodolzhil  Bebi Ri,  no
vnezapnyj telefonnyj zvonok prerval ego.
     Pako podoshel k telefonu i snyal trubku.
     - Allo... Pako Bassar slushaet...
     - Privet, Pako!.. Kak dela?..
     - |-e... Prostite, kto eto?..
     - Ne uznal? Nu spasibo - bogatym budu. |to zhe ya, Braen Klensi.
     - Braen?!! - Peresprosil  Pako i  tak posmotrel  na  Bebi Ri, chto tot v
strahe popyatilsya k dveri. - A.., otkuda ty zvonish'?..
     - S Hloi, mister Bassar.
     - S Hloi? No ee zhe zahvatili vojska "KESKO"-"RAVA-1"...
     - Da net, eto kakaya-to oshibka...
     - Oshibka?..
     - YA ved' chego zvonyu-to, kak tam moj dyadya sebya chuvstvuet?..
     - O,  prekrasno,  Braen, -  pospeshil zaverit'  Pako, -  tvoj  starik  v
horoshej  forme... YA vot  eshche o chem u tebya hotel sprosit'  - chto tam  u vas s
Anzhelino proizoshlo i s ego parnyami?..
     - Po-moemu oni hoteli menya ubit', mister Bassar. YA sam dazhe ne ponyal za
chto. Snachala ya podumal, chto eto vy im prikazali...
     - Da  ty chto,  Braen, ya sam ni  snom ne duhom,  -  zataratoril Pako, no
spohvativshis' zagovoril spokojnee,  - Anzhelino v  tajne ot  menya prokruchival
kakie-to dela, ponimaesh'?.. K sozhaleniyu ya uznal ob etom slishkom pozdno...
     - YA  tozhe tak  podumal, mister Bassar. My zhe vsegda byli druz'yami. Ved'
tak?
     - Konechno, Braen, o chem razgovor?.. A ty tochno zvonish' s Hloi?..
     - Nu, esli vy  ne  dumaete, chto ya soshel  s  uma,  mister Bassar,  to  s
Hloi...
     -  Da eto  ya  tak prosto...  Zdes'  vse pochemu-to  schitayut, chto eto uzhe
planeta "keskov"...
     - Nu ne znayu, dazhe, chto vam na eto skazat'...
     - Da ladno,  ne beri v  golovu.  Ty domoj na Lionerru sobiraesh'sya?..  S
dyadej uvidet'sya da i reshit' nashi finansovye voprosy raz i navsegda, a to eto
uzhe i mne nadoelo...
     - Hotelos' by, konechno, no sejchas raboty mnogo...
     - Ponimayu... Nu, ladno, esli chto - zvoni...
     - Do svidaniya, mister Bassar.
     - Do svidaniya, druzhishche...
     Edva tol'ko poslyshalis' gudki otboya, Pako v beshenstve shvyrnul trubku na
stol i kruto razvernuvshis' na meste zaoral na  Bebi Ri, ispuganno pritihshego
vozle dveri:
     -  "Starika  mochit'!",  "starika mochit'!" Durak  zhirnyj!..  Bashkoj nado
dumat' a ne bryuhom, skotina!.. Von vse pirozhnye na blyude sozhral!.. S detstva
ty takoj - nikak nazhrat'sya ne mozhesh'!..
     - Da tebe chto, pirozhnyh chto li zhalko?! - Zavopil obizhennyj Bebi Ri.
     - Mne ne pirozhnyh zhalko,  - i podojdya k  bratu, Pako bol'no postuchal po
ego golove, - mne tebya duraka zhalko... I sebya...
     Dver' otkrylas' i pokazalsya Rozalin.
     - Ser, mozhno ehat', mashina gotova...
     - Poshel  von!!!  -  Vne sebya  zaoral Bassar.  Lico  ego  stalo potnym i
krasnym. On neskol'ko raz proshel po komnate iz ugla v ugol, potom sel v svoe
kreslo.
     - Ladno, denezhki svetyat ogromnye poetomu  pridetsya snova idti na poklon
k misteru Govardu, - Pako szhal kulaki tak, chto pobeleli sustavy i dobavil, -
k kozlu staromu...
     Bebi Ri, po-prezhnemu  stoya vozle dveri  i ne reshayas'  sest',  osuzhdayushche
pokachal golovoj i pokosilsya na blyudo s  ostavshimisya pirozhnymi - ot perezhityh
volnenij emu snova zahotelos' est'.





     Sta dvadcati etazhnaya bashnya "Gordon Haus" serebrilas' luchami otrazhennogo
solnca i  napominala dorogoj kubok  prestizhnyh sorevnovanij. V ee steklyannyh
bokah  otrazhalis'  oblaka  i  neboskreby  pomen'she,  prinadlezhashchie ne  stol'
udachlivym kompaniyam.
     CHerez paradnyj vhod "Gordon Haus" nepreryvnym potokom v odnu  i  druguyu
storonu  dvigalis' posyl'nye,  kur'ery,  klienty  i sotrudniki  kompanii. Na
vertoletnoj ploshchadke, oborudovannoj na kryshe zdaniya, to i delo  prizemlyalis'
i  vzletali gelikoptery, dostavlyavshie i uvozivshie ozabochennyh dzhentl'menov v
dorogih  kostyumah.  Inogda   prizemlyalis'  i  gruzovye  mashiny,  iz  kotoryh
vygruzhali  yashchiki s firmennymi znakami  bankovskih  hranilishch  - Ajron  Gordon
predpochital real'nye  aktivy v cennyh metallah i mineralah. |to pomogalo emu
sushchestvenno sokrashchat' summy idushchie na uplatu nalogov.
     -  Gregori,  gde  otchet  po  "Silikon  mejd"?  -  Prozvuchal nedovol'nyj
skripuchij golos hozyaina. Rajs Gregori podprygnul na meste, on  nikak  ne mog
privyknut' k etim novym selektoram. Naklonivshis' k mikrofonu on prolepetal:
     - YA kak raz nad nim rabotayu, ser...
     - Skol'ko mozhno tyanut'?.. YA eshche vchera dolzhen byl poluchit' etot otchet...
     - No vy davali mne druguyu srochnuyu rabotu, ser...
     -  CHto  za  protivnaya  privychka  vse  vremya  opravdyvat'sya?..  -  Snova
zaskripel  Gordon.  -  Kogda  vy  soizvolite  prinesti  mne  otchet,   mister
Gregori?..
     - YA... ya dumayu, chto zavtra v obed, ser...
     - Net, Gregori,  tak ne pojdet. Ili segodnya v konce rabochego  dnya otchet
lezhit u menya na stole ili zavtra utrom vy najdete na svoem stole uvedomlenie
ob uvol'nenii...
     Ajron  Govard  otklyuchil  selektor  i  dovol'no   potyanulsya.  On  obozhal
napryagat' svoih podchinennyh.
     Ajron vybralsya iz svoego ogromnogo  kresla  i podoshel k  oknu. S  takoj
vysoty iz-za  proklyatogo smoga pochti nichego vidno ne bylo. On  posmotrel  na
chasy  - bez dvadcati dvenadcat'. Vremya obeda, no est' pochemu to ne hotelos'.
Govard vernulsya k  svoemu stolu i posmotrel sostavlennyj na segodnya  rabochij
plan.
     Segodnya predstoyalo  eshche sdelat' neskol'ko vazhnyh zvonkov. Zatem  reshit'
vopros  s  ministrom ekologii  na Bestomatise.  Govard eshche ne pridumal,  chto
luchshe:  dat'  ministru   deneg   ili  shantazhirovat'   ego   videozapisyami  s
pohozhdeniyami docheri.
     Potom  nuzhno bylo dogovorit'sya naschet diversii na golovnom  predpriyatii
"Smit kemikal  produkt".  S nimi voznikli  treniya,  kotorye  mozhno razreshit'
tol'ko  takim obrazom. Konechno,  dlya takoj gromadiny vzryv odnogo  zavoda  -
lish' bulavochnyj ukol, no oni dolzhny ponyat', chto s nimi ceremonitsya ne budut.
     Eshche nado  svyazat'sya  so  Spirosom.  |ta svoloch'  uzhe  v  chetvertyj  raz
perekupaet  u  Govarda  pered samym  nosom  ugol'nye koncerny.  Nado  kak-to
dogovorit'sya  inache vojny  ne  izbezhat', a  voevat'  so  Spirosom...  Govard
vspomnil  "CHen  & Lambert" i "Sirokko". Oni  voevali so Spirosom, no  staryj
volchishche sozhral ih, hotya i sam pones znachitel'nye poteri.
     Poka dlilas'  eta drachka Govard pokupal vse chto hotel, no teper' Spiros
snova  vernulsya na rynok i vsyakij raz pytaetsya  dokazat'  Govardu, chto on na
birzhe nikto. Net, Ajron  Govard ne durak, chtoby scepit'sya  so Spirosom. Kuda
proshche  ustranit' ego,  kak  i mnogih drugih  do etogo.  Delo eto  konechno ne
prostoe i potrebuet deneg, no Spiros togo stoit...
     I  eshche  odno  delo.  Tozhe  neotlozhnoe.  Nachal'nik  Sluzhby  Bezopasnosti
soobshchil, chto libo nachal'nik finansovogo otdela Parker, libo ego  zamestitel'
Huk, yavlyayutsya agentami Federal'noj nalogovoj sluzhby. |to ochen' ploho, potomu
chto  oba rabotayut v kompanii dostatochno  davno. Hotelos' by, konechno,  znat'
tochno,  kto iz  nih shpion,  no  udalos'  opredelit' lish'  to, chto  depesha  v
nalogovuyu  sluzhbu ushla iz ih otdela,  kogda  oba oni zaderzhalis' na  sluzhbe.
Razbirat'sya nekogda. Pridetsya ubrat' oboih.
     Govard  nabral nomer nachal'nika  Sluzhby  Bezopasnosti  i s  privetlivoj
intonaciej v golose prikazal:
     - Dzhojs, druzhishche, reshite etu problemu s finansovym otdelom sami. A to ya
sejchas ochen' zagruzhen, chestnoe slovo...
     - Ponyal, ser... Tol'ko vot...
     - Oba varianta, Dzhojs, oba...
     - Vse ponyal, ser. Budet ispolneno v luchshem vide...
     Govard podumal, kak chudesno bylo by imet' pobol'she takih rabotnikov kak
Dzhojs,  kotorye nikogda ne opravdyvayutsya i ne zadayut  lishnih  voprosov.  Vse
taki  molodchina  etot  Dzhojs.  Mozhet byt' dazhe  stoit  dat'  emu pribavku  k
zhalovaniyu...   Hotya,  kogda  lyudej  pooshchryaesh',  oni  nachinayut   dumat',  chto
dejstvitel'no  chto-to znachat.  Nachinayut iskat'  mesto poluchshe i...  Net,  ne
stoit delat' nikakih poblazhek i pribavok.
     - Allo, Rumfel'd, - pozvonil Gordon v Otdel kadrov.
     - SHlushayu, sher... - Proshamkal nachal'nik  otdela. "Nu kogda zhe on vstavit
zuby?" - Podumal Govard.
     -  Rumfel'd,  svyazhites'  s  agentstvom  "Pitris"  i  zakazhite nam  dvuh
specialistov.
     - SHer, no u nash polnyj komplekt...
     - Delajte, chto vam govoryat, Rumfel'd...
     - Ponyal, sher... Kto nam nuzhen?..
     - Nachal'nik finansovogo otdela i ego zamestitel'...
     Rumfel'd hotel chto-to vozrazit', no potom peredumal:
     - Budet shdelano, sher.
     "Nu vot, - podumal  Govard, - delo sdvinulos'  s mertvoj tochki". On  ne
lyubil reshat' voprosy svyazannye s lichnym  sostavom kompanii. |to vsegda  bylo
tak tyazhelo.
     Govard  snova posmotrel na nastennye chasy: polovina  pervogo. On vyzval
po selektoru sekretarshu:
     - Anna, zajdi...
     Anna  poyavilas' v proeme dveri i ostanovilas',  sdelav nebol'shuyu pauzu.
Zatem ulybnulas' shefu  vsemi tridcat'yu  dvumya zubami i ne svodya s nego  glaz
poshla k stolu zauchennoj, po vystupleniyam na scene, pohodkoj.
     Govard  nashel ee v  kakom-to restorane na Akinarese.  Ona  tam  nemnogo
tancevala, nemnogo pela. Inogda, za nemaluyu platu okazyvala inye uslugi. Ona
byla  ne osobenno  umnoj,  no ponimala, chto Ajron Govard  imenno  to, o  chem
mechtaet kazhdaya  devushka poyushchaya v restorane  -  staryj  denezhnyj idiot. Kogda
Ajron  Govard sdelal devushke predlozhenie porabotat'  u nego v ofise, ona dlya
prilichiya pokrasnela i poprosila  vremya podumat'. CHerez  pyatnadcat' minut ona
soglasilas' i v etot zhe den' pokinula Akinares, nichut' ob etom ne zhaleya...
     - CHego by vy  hoteli, moj povelitel', - pochti propela Anna. Ona podoshla
k shirokomu stolu shefa i peregnulas' cherez nego tak, chto glubokij vyrez na ee
grudi okazalsya kak raz naprotiv lica Ajrona.
     - Anna, solnce  moe,  u menya k  sozhaleniyu, segodnya mnogo raboty... - On
govoril eto uzhe tretij  mesyac podryad. Anna  edva  zametno  ulybnulas', zatem
nagnulas'  eshche  blizhe, k  samomu  uhu  Ajrona  i prosheptala obzhigaya  goryachim
dyhaniem:
     - Milyj, ya ot tebya bez uma...
     U Govarda  murashki pobezhali po telu i kak budto dazhe... net eto tol'ko,
uvy, pokazalos'... Iz-za etoj operacii na prostate vse ego gastroli ostalis'
v proshlom... Ne  pomogali ni ukoly  ni massazh, hotya na  vse eto  prihodilos'
vybrasyvat' kuchu deneg.
     - Malyshka, prinesi mne kofe. Pokrepche, pozhalujsta. -  Govard sobralsya s
silami i vpolne dostojno poceloval Anne ruchku.
     - A obedat' ne budesh'?  -  Sprosila Anna,  izobraziv na lice  iskrennyuyu
ozabochennost'.
     - Mozhet byt' pozzhe, dorogaya.
     - Horosho, togda ya prinesu kofe.
     Anna  povernulas'  i ochen' effektno proshla k dveri, cherez ves' ogromnyj
kabinet Govarda. Ona prodolzhala igrat' svoyu rol' i vse vremya oshchushchala sebya na
scene.
     "Kroshka iskrenne lyubit menya, - podumal  Govard i ego glaza  napolnilis'
vlagoj, - ona edinstvennyj chelovek, kotoryj lyubit menya beskorystno".
     Anna vyshla v priemnuyu, smahnula so stola zhurnaly mod i katalogi dorogoj
odezhdy.  Buhnula na  osvobodivsheesya prostranstvo infranagrevatel'  i  nachala
gotovit' Govardu kofe.
     Poka napitok zakipal,  Anna stoyala ustavivshis'  v  odnu tochku.  SHipenie
polivshejsya cherez kraj peny probudilo ee. Vyrugavshis' soobrazno situacii, ona
podhvatila turku i ostorozhno, starayas' ne obzhech'sya, perelila kofe  v  chashku.
Zatem polozhila  na  blyudce, ryadom s chashkoj, dva  kusochka sahara - tak  lyubil
Govard, i tol'ko posle etogo  plyunula  v ego kofe. Podumav,  ona plyunula eshche
raz i ponesla napitok shefu.
     Kogda ona voshla, Govard  razgovarival  po  telefonu.  On kivkom  golovy
poblagodaril Annu za kofe i pokazal kuda postavit' chashku. Zatem Anna ushla, a
Govard vernulsya k svoemu sobesedniku.
     -  Poslushaj, Pako, ty s  opozdaniem otpravil disketu  s  dannymi, ty ne
razobralsya s  etim Braenom  Klensi... Nu kak ya mogu  s toboj  rabotat'?..  YA
podumyvayu vystavit' tebe pretenzii...
     - Mister  Govard,  ser,  ya  vas prekrasno  ponimayu,  no dumayu my sumeem
reshit' vse nashi problemy, esli nakonec  razberemsya s etim chelovekom. Ved' on
meshaet nam i v dele s voennym zakazom...
     - Da? Kakim obrazom?..
     -  On  rodnoj  plemyannik  vladel'ca  fabriki,  kotorogo vybralo voennoe
vedomstvo dlya general'nyh investicij...
     - Von  ono chto... - Govard sosredotochenno poter lob, - znachit v  sluchae
esli my razberemsya so starikom, plemyannik mozhet osporit' nashi prava?..
     - |togo to  ya  i  opasayus', ser. On mozhet podnyat' shum, a oglaska v etom
dele, sami ponimaete...
     - Da uzh ponimayu. Otkuda, govorish', on tebe zvonil?
     - S Hloi...
     - S kakoj Hloi, tam davno uzhe vojska "KESKO"...
     - Vot i ya udivilsya, a on skazal, chto eto oshibochnye svedeniya...
     - A mozhet on sovral tebe?..
     - Zachem emu vrat', ser?.. Kakaya raznica, otkuda on mne zvonit?..
     - Pozhaluj, chto  tak... Ladno, Pako.  YA vyyasnyu, chto tam na  Hloe i potom
sam perezvonyu tebe. Budem reshat', kak nam vylovit' etogo krasavca...
     Govard  sdelal  pereryv. Prodolzhaya dumat'  o  svoem, on  vypil uspevshij
ostyt' kofe, i pozvonil v Glavnyj operativnyj otdel shtaba "KESKO"- "RAVA-1",
generalu Polu Higginsu.
     Uslyshav special'nyj kod, kotorym  Govarda snabdil Higgins, oficer svyazi
pereklyuchil Ajrona na kabinet generala.
     - Higgins slushaet... - Razdalsya rokochushchij bas generala.
     - Privet, Pol, eto ya, Ajron...
     - Zdravstvuj, Ajron. CHto sluchilos', chto ty zvonish' mne na sluzhbu?..
     - Da ponimaesh'. Ne znayu dazhe kak skazat'. Neuvyazochka tut u menya...
     - Davaj ne tyani, Ajron, u menya del po gorlo...
     - Skazhi, Hloya polnost'yu pod vashim kontrolem?..
     - A kto v etom somnevaetsya?..
     - Est' koe kakie svedeniya, chto na Hloe vse eshche idut voennye dejstviya...
     -  |to vse vymysly... Nu mozhet  spryatalis', gde nibud' v gorah, desyatok
parnej i postrelivayut. Ty dumaesh' my budem obrashchat' na eto vnimanie?  Sejchas
u nas vremennye  trudnosti s dostavkoj tuda  lyudej  i  boepripasov.  "PENTO"
pomenyali taktiku i b'yut tol'ko po karavanam, no oni skoro vydohnutsya.  Togda
my  dostavim na Hloyu policejskie sily i  vychistim vseh, kto  eshche pryachetsya po
noram. Vot i vse problemy, Ajron... Ty udovletvoren?..
     - Da, Pol, spasibo. Do svidaniya...
     Prostivshis' s generalom Higginsom, Govard nemedlenno nabral  lichnyj kod
i  nomer  |duarda  Franka,  rabotayushchego v  "PENTO"  i  zanimayushchegosya  sborom
sekretnoj informacii.
     Prezhde  chem iz trubki razdalsya golos  Franka, Govard s polminuty slushal
shelestenie i shchelkan'e kommutacionnyh  fil'trov, zashchishchayushchih linii  "PENTO" ot
supervirusov.
     - Allo, govorite...
     - Mne nuzhen |duard Frank...
     - |to ty, chto li, Govard?..
     - Tebya nikogda ne uznat' |ddi. Ty chto vsyakij raz menyaesh' golos?..
     - CHto-to vrode etogo. U tebya ko mne delo?..
     - Da. Sovsem malen'koe... YA, vidish' li, interesuyus' ugol'nymi akciyami i
mne nuzhno potochnee uznat' kak dela na Hloe. Esli vy ee otdali s koncami to ya
pokupayu, a esli tam eshche idet vojna, to povremenyu...
     - Nu,  po obshchemu mneniyu  planetu kontroliruyut  "keski"... Ob  etom  vse
znayut... CHego ty ot menya eshche hochesh'?..
     - To est' vashih vojsk tam bol'she net?..
     - Net, Govard. Idi i spokojno pokupaj svoi ugol'nye akcii. Udachi...
     Okonchiv razgovor s  Govardom, Frank  ispytal chuvstvo oblegcheniya. On  ne
lyubil  etu  birzhevuyu gienu  i  podderzhival s nim  znakomstvo  tol'ko v  silu
sluzhebnoj neobhodimosti.  Privykshij  iz vsego  izvlekat' cennuyu  informaciyu,
|duard  Frank eshche raz  prokrutil v golove razgovor s Govardom. Nichego, vrode
by,  osobennogo, birzhevoj spekulyant  vyyasnyaet situaciyu. Pytaetsya predugadat'
kon'yukturu rynka. Odnako chto-to v intonaciyah Govarda nastorozhilo Franka.
     Razmyshlyaya on  hodil  po  rabochemu zalu, gde  sidelo  neskol'ko desyatkov
chelovek,   obrabatyvayushchih   postupayushchuyu   so  vseh   storon   informaciyu   i
raskladyvayushchih ee po  adresam. Vid rabotayushchih podchinennyh horosho  dejstvoval
na  Franka.  Vernuvshis'  k sebe  v  zasteklennuyu zagorodku  on  obratilsya  k
sidyashchemu tut zhe oficeru svyazi:
     - Mitchel, soedinite menya s fon Ritterom...
     - On sejchas na svoem krejsere, ser...
     - Togda svyazhites' s krejserom. Esli on ochen' zanyat, mozhno  pogovorit' s
kem nibud' iz ego zamestitelej.
     General otozvalsya srazu:
     - |to vy, Frank?..
     - Da, ser, eto ya...
     - CHto nibud' nakopali?.. Davajte vkratce, u menya tol'ko para minut...
     - Rech'  idet o Hloe,  ser. Est' mnenie, chto  tam ucelela chast' lyudej iz
110-j  brigady  "korichnevyh  krys",  k tomu  zhe  v  gorah  ostalsya  zapasnoj
komandnyj punkt i vojskovye sklady...
     - Mozhete ne prodolzhat', Frank, ya ponyal vashu mysl'... K sozhaleniyu u menya
sovsem  net vremeni. Perezvonite moemu  zamestitelyu generalu  Lipatovu. On v
kuse vseh del svyazannyh so 110-j brigadoj.
     Kogda |duard Frank pozvonil Lipatovu, tot byl uzhe preduprezhden:
     - Fon  Ritter vkratce ob座asnil mne sut' vashih  predlozhenij.  To est' vy
schitaete, chto chast' garnizona na Hloe ucelela?..
     - |to vsego lish'  predpolozhenie, ser. No v sluchae, esli eto tak,  mozhno
ustroit' protivniku nepriyatnyj syurpriz. Naskol'ko ya ponyal iz donesenij, sily
"keskov" na Hloe ne tak uzh mnogochislenny.
     - Da,  eto  tak.  Nashi  voenno-kosmicheskie  sily  uspeli unichtozhit' dve
tret'ih  vrazheskogo  desanta   v  vozduhe.  My  mogli  by  razobrat'sya  i  s
ostal'nymi,  no protivnik ugrozhal |grasolyu  i my perebrosili tuda vse, chtoby
ostanovit' ih. A sejchas  u nas edva  hvataet  sil, chtoby vystavlyat'  zaslony
protiv karavanov protivnika...
     - A baza, gde razmeshchalas' 110-ya brigada, v kakom ona sostoyanii?..
     - Ona prakticheski sterta s lica zemli. Nichego ne ostalos'...
     - Mozhet byt' oni ukrepilis' v gorah?..
     - Vozmozhno. No oni ni razu ne dali o sebe znat'.
     - |to mozhno ob座asnit' unichtozheniem sredstv svyazi.
     - Konechno... Tak, chto zhe vy predlagaete konkretno, mister Frank?
     -  Dlya nachala mozhno  sbrosit'  v  gory,  v rajon  zapasnogo  komandnogo
punkta,  sredstva  svyazi. Naprimer  "direkt  lajn"... Esli oni  posle  etogo
otzovutsya, togda budem dumat', kak dejstvovat' dal'she.
     - CHto zhe, tolkovoe  predlozhenie.  My vydelim vam  odin "viking" i  paru
IRS-4, a vse planirovanie i ispolneniya lyazhet na vas.
     - YA soglasen ser... - Otvetil |duard Frank.





     V otlichii ot pervogo kan'ona, etot byl znachitel'no uzhe, no za to na ego
dne ne pryatalis',  slovno  lovushki,  paryashchie  polyn'i.  Tem ne menee,  iz-za
nedavno vypavshego ryhlogo snega, dvigat'sya bylo tyazhelo.
     Motonarty snova otchayanno rychali, iz poslednih sil napryagaya svoi motory.
Oni  vyazli v  glubokom snegu i bojcam to  i delo prihodilos' ih vytaskivat'.
Vremya ot  vremeni,  otryad natykalsya  na perekryvayushchie kan'on snezhnye steny i
togda soldaty probivali v nih tunneli.
     Dlya  etih celej  Braenu  prihodilos'  zhertvovat' nebol'shim  kolichestvom
vzryvchatki. Posle vzryvov,  "krysy" korotkimi, neprisposoblennymi  dlya  etih
celej lopatkami, razgrebali osypavshijsya sneg i, prakticheski, na rukah tashchili
skvoz' obrazovannyj prohod motonarty i gruzovye sani.
     Ponimaya,  chto pri takom rasklade  k vecheru im ne dobrat'sya, Braen, edva
stalo smerkat'sya,  reshil ob座avit' prival, odnako prishlos' idti  eshche polchasa,
prezhde chem zakonchilsya, tyanuvshijsya po levomu krayu kan'ona, snezhnyj kozyrek.
     -  Vot zdes' samoe  mesto  dlya nochevki, ser.  - Skazal serzhant  Korsak,
ukazyvaya na kraj kan'ona, gde opasnyj kozyrek otsutstvoval.
     -  Da. Luchshego  mesta, pozhaluj ne syskat'.  - Soglasilsya Braen. - Stoj,
rebyata - stoyanka na noch'!..
     Soldaty  obradovano  zagaldeli,  stali  skladyvat'  na  sani  oruzhie  i
razvorachivat' na snegu  palatku. To,  chto ona nashlas' na sklade bylo bol'shoj
udachej, potomu chto eto byla nastoyashchaya polyarnaya palatka, v kotoroj mozhno bylo
vyspat'sya kak u sebya doma.
     Bojcy bystro podsoedinili  shlangi v vozdushnym nagnetatelyam motonart,  i
palatka  stala  rasti  i  obretat' formu pryamo  na  glazah.  Poka  ostal'nye
rabotali  chetvero  bojcov uzhe otdyhali na gruzovyh  sanyah zabrosiv  nogi  na
tyuki.
     Serzhant  Korsak  naznachil  ih  pervoj  smenoj  karaula  i  soldaty,  ne
sobirayas' teryat' ne sekundy otdyha,  uzhe krepko  spali.  Braen  i  sam,  kak
professional'nyj  voennyj,  mog zasypat'  za  neskol'ko  sekund  i  iskrenne
udivlyalsya, chto tak umeyut delat' daleko ne vse lyudi.
     - Ser,  - podoshel k Braenu Korsak, - kak tol'ko postavim  palatku srazu
zabirajtes' v nee  i mozhete spat'. Paek vam prinesut. A chasika v  dva nochi ya
vas razbuzhu.
     Braen blagodarno kivnul serzhantu i tol'ko sejchas  pochuvstvoval,  kak on
ustal.
     Kogda palatka byla postavlena, serzhant Korsak vystroil soldat v ochered'
dlya polucheniya pajka. Pervymi poluchili produkty dve pary karaul'nyh. Rassovav
upakovki oni razoshlis' v raznye  storony. Odna para poshla vpered po kan'onu,
a drugaya nazad.
     Zatem iz ocheredi  vyshel eshche  odin  soldat. Povertev golovoj,  on uvidel
lejtenanta  i  podoshel  k  nemu,  protyagivaya  neskol'ko  samorazogrevayushchihsya
paketov.
     - Vot, ser, serzhant peredal  vash paek. Vot kartoshka  s lukom, pashtet  i
pirozhki, po-moemu s myasom.  A  eto, - soldat  sdelal pauzu,  -  eto dzhem  so
slivkami...
     - A tebe, ya vizhu, dzhema ne dostalos'?..
     - U serzhanta ego malo. Vsego neskol'ko paketov. On pribereg ih dlya vas,
ser...
     - Togda voz'mi moj dzhem sebe. Menya chto-to sejchas ne tyanet na sladkoe...
     - Pravda?.. - Obradovalsya soldat.
     - Konechno, zabiraj dzhem sebe... - Braen  sunul paket soldatu v ruki i s
ostal'nym pajkom poshel k palatke.
     Zabravshis' vnutr',  on zanyal mesto v uglu i s udovol'stviem snyal shlem i
tyazhelye rukavicy. Zatem  posledovali  kovannyj  botinki i poyas s poludyuzhinoj
granat i nozhom. Razlegshis' na uprugih valikah pnevmaticheskogo pola lejtenant
prinyalsya za edu.
     V  polnoj temnote  nevozmozhno  bylo  razobrat', kakoj paket on derzhal v
ruke, no  Braen  reshil, chto posledovatel'nost' znacheniya ne imeet i  vydernuv
raspakovochnyj shnurok, podozhdal poka paket nagreetsya polnost'yu.
     Po mere togo, kak upakovka razogrevalas', soderzhimoe paketa priobretalo
formu.  I vskore Braen mog sovershenno  tochno  skazat', chto v pakete zharennaya
kartoshka.  Otkryv upakovku  on  prinyalsya za edu.  Segodnya kartoshka  kazalas'
osobenno vkusnoj. Vidimo skazyvalos'  napryazhenie dnevnogo perehoda,  no esli
by etu edu mozhno bylo sravnivat' s edoj iz restorana... Naprimer restorana v
otele  na  SHidase,  gde zhili Braen i  Liza...  Kapitan Kuatro...  Gde-to ona
sejchas. ZHiva li...  Dohodili sluhi,  chto na  Kavansare byla samaya  nastoyashchaya
bojnya i konechno "korichnevye krysy" byli v samom ee centre.
     Kartoshka  zakonchilas'. Braen vydernul shnurok iz vtorogo  paketa  i stal
ozhidat'  poka on razogreetsya.  Vspomnilos'  lico soldata, kotoromu  on otdal
svoj  dzhem  so  slivkami. Obvetrennaya  kozha,  shramy.  Takoe  lico kak-to  ne
vyazalos' s oblikom sladkoezhki...
     Braen  oshchupal goryachij  paket  i  opredelil,  chto  v nem  dva  malen'kih
pirozhka. Soldat-sladkoezhka skazal, chto s myasom...
     V eto vremya  v  palatku  zabralis'  neskol'ko chelovek. Podsvechivaya sebe
fonarikami  oni  molcha  zanyali  mesta, nemnogo  povozilis',  snimaya  tyazheluyu
amuniciyu, i vskore razdalsya hrap.
     Braen vytashchil pervyj pirozhok  i raskusiv ego ponyal, chto on  s kapustoj.
|to byla bol'shaya  redkost' i Braen reshil,  chto pirozhki s  kapustoj dostalis'
emu za to, chto on otdal svoj dzhem.
     Pirozhki byli vkusnymi, no slishkom malen'kimi i teper' ostavalos' s容st'
tol'ko pashtet - samoe nevkusnoe, kak schitali soldaty.
     CHto oni tol'ko ne predprinimali, chtoby uluchshit' eto  blyudo. Razogrevali
ego  na   infrapechkah,  dobavlyali   soli,   perca,  ketchupa,  no  vse  ravno
sublimirovannyj myasnoj pashtet  byl samym unylym blyudom kazennogo soldatskogo
raciona.
     Snaruzhi  razdalsya  skrip snega i poslyshalis' negromkie  golosa, po vsej
vidimosti, vozvrashchalis' soldaty,  othodivshie ot palatki po nuzhde. Vskore oni
tozhe zabralis' v palatku, raskachivaya ee iz storony v storonu.
     - Polegche, nogi otdavite... - Sonno otozvalsya kto-to.
     CHerez paru minut vse razobralis' po mestam i zatihli.
     Proglotiv  pashtet, Braen  zahotel  pit',  no  obuvat'sya  i  vyhodit'  k
gruzovym  sanyam,  chtoby otyskat' chaj  ili  vodu ne hotelos'. "Pop'yu utrom" -
reshil  lejtenant.   CHtoby   dat'  otdohnut'   rebram,  on  rasstegnul  zamki
bronezhileta, i bystro usnul...
     On prosnulsya srazu, edva ego tolknul prishedshij s karaula soldat.
     - Ser, serzhant prikazal mne razbudit' vas...
     - Da-da, ya ponyal... Bud' dobr posveti-ka mne syuda, a to ya poyas nikak ne
najdu.
     Soldat napravil fonarik na amuniciyu Braena. Lejtenant bystro snaryadilsya
i podhvativ  shlem  v  ruki vyshel iz palatki.  Tol'ko  tut  on  posmotrel  na
podsvechennyj  ciferblat chasov  i uvidel, chto oni pokazyvayut  tri chasa  nochi.
Znachit serzhant dal emu pospat' lishnij chas.
     - Nu kak, ser, vyspalis'?.. - Podoshel serzhant Korsak.
     - Konechno, no po vsej vidimosti za vash schet, serzhant...
     -  Ne berite  v golovu, ser. Vse  ravno  vam bol'she  dostanetsya,  kogda
polezete v holodnuyu vodu. YA uspel pokemarit' vozle motorov nart, poka oni ne
ostyli, tak  chto  vse v  poryadke... Karaul'nye uzhe ushli, kogda oni  vernutsya
mozhno budet podnimat' lyudej i svorachivat'sya...
     Serzhant ushel k palatke potom vernulsya i sprosil:
     - Ser,  O'Konnors utverzhdaet,  chto vy sami otdali  emu  svoj dzhem.  |to
tak?...
     - Tak, serzhant, tak... - Ulybnulsya Braen.
     - Nu togda vse  v poryadke,  - kivnul golovoj Korsak i ushel. Tol'ko  tut
lejtenant vspomnil, chto  hotel pit'.  On poshel  k gruzovym  sanyam  i nashchupal
emkost'  s  vodoj. Nesmotrya na to, chto  ona byla s podogrevom,  voda  lomila
zuby.  Posmotrev na nebo, Braen porazilsya  naskol'ko ogromnymi kazhutsya zdes'
zvezdy, no potom on vspomnil, chto v gorah vsegda tak.
     Zanyat'sya  bylo  nechem  i  Braen  zabralsya  na  siden'e motonart,  chtoby
popytalsya  pospat'  eshche,  no  holod  probiralsya  pod bronekostyum  i oto  sna
prishlos' otkazat'sya, zameniv ego progulkoj vokrug palatki.
     V polovine  pyatogo, kogda uzhe  nachalo  svetat', Braen shodil  za oboimi
karaulami  i  otpravil  ih spat', a sam do shesti chasov prodolzhal nakruchivat'
krugi vokrug palatki.




     Vtoroj lednik, na  kotoryj vybralsya  otryad, vyglyadel sovsem inache,  chem
tot, gde prishlos' povstrechat'sya s "irokezami".
     V  nekotoryh  ego mestah  po  poverhnosti  bezhali  ruch'i, i slivalis' v
nebol'shuyu rechku, kotoraya tekla vdol' levogo berega lednika. Imenno ona,  kak
ponyal Braen, i  prevrashchalas' zatem  v mutnuyu holodnuyu reku, kotoraya tekla po
ravnine.
     - Budem  spuskat'sya vniz po pravoj storone,  - skazal  Braen, - tam led
pokrepche.
     - Daleko otsyuda do ravniny?.. - Sprosil Korsak.
     - Po pryamoj chetyre kilometra ili chut' bol'she, no lednik  izgibaetsya vot
zdes' i zdes', - tknul lejtenant pal'cem v kartu, kotoruyu derzhal v  rukah, -
chto uvelichivaet nash put' pochti v dva raza.
     Pervye  poltory  tysyachi  metrov  uklon byl ne  slishkom  krutym  i otryad
dvigalsya  na sanyah  s polnym komfortom,  no  potom  poyavilis'  ozerca  vody,
stoyashchie v yamah i ledyanye kochki.
     Pozzhe, mezhdu dvumya izgibami lednikovogo rusla, spusk okazalsya nastol'ko
krutym,  chto  motonarty prishlos'  spuskat'  po krayu lednika, gde  popadalis'
ostrovki protayavshego grunta. Rulevye lyzhi protivno skripeli na kamnyah, narty
to i delo opasno nakrenyalis' i  nesmotrya na usiliya voditelej, spolzali yuzom,
ugrozhaya  perevernut'sya.  Nakonec  i  vtoroj  povorot  byl projden i v  dymke
podnimayushchegosya ot lednika para, pered otryadom predstala ravnina.
     Vse  soldaty  ostanovilis'   i  perevodya  duh,   sozercali  otkryvshuyusya
panoramu.
     - Nu i gde eta baza, ser... - Sprosil serzhant.
     - Von tam, levee, za goroj ee ne vidno.  Teper' nado  vesti sebya  ochen'
ostorozhno, potomu chto ih patruli na katerah podhodyat k samomu ledniku. Nuzhno
vybrat'  mesto  kuda  my spryachem  motonarty  i  sani. Produkty i  boepripasy
ostavim  zdes', a  vzryvchatku  nado budet  nesti  na  sebe. Pomnogu brat' ne
sleduet, budete dostavlyat' po mere togo kak ya budu vyazat' snast'. Komandujte
zdes' razgruzkoj, serzhant, a ya shozhu na kraj lednika...
     - Odin, ser?..
     - So  mnoj pojdet, - Braen posmotrel  na  soldat, - O'Konnors,  on  moj
dolzhnik.
     Uslyshav poslednie slova lejtenanta, O'Konnors, rasplylsya v ulybke.
     - YA gotov, ser.
     - Nu, poshli.
     Vzyav s gruzovyh sanej svoj shtatnyj "kaskad", Braen zakinul ego za spinu
i ne oglyadyvayas' zashagal po podtayavshemu l'du. O'Konnors poshel sledom za nim.
     Do kraya lednika, s kotorogo vniz obrushivalis' celye ajsbergi, okazalos'
ne tak  blizko,  kak  vnachale pokazalos' Braenu.  Prishlos'  idti  celyj chas,
prezhde chem lejtenant vmeste so svoim sputnikom vyshli k nuzhnom mestu.
     Ne zhelaya riskovat' Braen ostanovilsya metrah v tridcati ot kraya.
     - Blizhe podojti nel'zya, ser?.. - Sprosil  O'Konnors, kotoromu  hotelos'
zaglyanut' vniz.
     -  Nebezopasno,  -  otozvalsya  Braen,  -  vidish'  eti  treshchiny, eto uzhe
zagotovlennye granicy budushchih l'din. Kto znaet  kogda oni ruhnut vniz. Mozhet
byt' v tot samyj moment, kogda my s toboj okazhemsya na krayu...
     O'Konnors  pokachal  golovoj,  vidimo predstaviv  opisannuyu  lejtenantom
kartinu.
     - Pojdem von tuda, levee, gde ledyanoj massiv vspahivaet goru.  YA dumayu,
chto tam mozhno budet spustit'sya vniz bez osobogo  riska.  -  Skazal  Braen. I
dejstvitel'no, kogda oni podoshli k ukazannomu lejtenantom mestu,  okazalos',
chto eto nachalo bezopasnogo spuska.
     Za  mnogo  let lednik vylamyvaya iz  gory kamen' za kamnem, sbrasyval ih
vniz, takim obrazom, nasypav po obeim beregam stupenchatye spuski.
     Talaya  voda  nizvergalas'  vniz vodopadom, shum kotorogo byl slyshan dazhe
zdes' naverhu.
     -  Esli "keski"  uznayut,  chto  my  zdes',  ser,  im  ne sostavit  truda
navedat'sya k nam v gosti. - Skazal O'Konnors ukazyvaya na nasypannye kamennye
spuski.
     - Vot poetomu vsem nam nuzhno derzhat' uho vostro i eshche ne meshalo by vsem
obnovit' maskirovku, - ukazal Braen na  bronekostyumy, svoj  i O'Konnorsa, na
kotoryh belaya kraska pochti polnost'yu obletela.
     - |to  ne  problema,  ser,  beloj  kraski  serzhant  pritashchil  bolee chem
dostatochno.
     Spustya  dva  chasa  polovina  soldat  otryada  pod  nablyudeniem  serzhanta
Korsaka, zanimalas' obnovleniem maskirovochnogo pokrytiya.
     Bronekostyumy drugih reshili ostavit' kak  est',  poskol'ku nekotorom  iz
soldat neobhodimo bylo spuskat'sya k vode na fone chernyh kamnej.
     A v eto vremya Braen, vmeste  so svoim pomoshchnikom,  uzhe trudilis' vnizu,
vozle samoj vody vystraivaya  iz kamnej ubezhishche, gde  mozhno bylo  ukryt'sya  v
sluchae poyavleniya patrulya "keskov", poskol'ku bystro podnyat'sya na lednik bylo
nevozmozhno.
     Ot  vodyanoj  pyli,  letevshej  so  storony  vodopada, kamni  stanovilis'
mokrymi i  taskat' ih, vyskal'zyvayushchie iz  ruk, bylo ochen'  nelegko.  Grohot
vody  zaglushal  vse  zvuki  vokrug, poetomu  Braen  i O'Konnors  obshchalis'  v
osnovnom s pomoshch'yu znakov.
     Vskore  stalo  zharko.  O'Konnors snyal shlem, a  lejtenant tol'ko  podnyal
zabralo. Braen  tozhe s udovol'stviem izbavilsya by ot shlema, no on dolzhen byl
slushat'  svoj  UPS,  chtoby  ne  propustit'  preduprezhdeniya  ot  nablyudatelya,
nahodivshegosya na lednike. Braen byl uveren, chto patrul' navedyvalsya na ozero
ne menee dvuh raz za den'.
     Vremya  ot  vremeni lejtenant  proveryal svyaz',  sprashivaya  nablyudatelya o
kakom nibud' pustyake:
     - Tompson, kak slyshish' menya?..
     - Prekrasno slyshu, ser.
     - Kak tam, vse tiho?.. CHem zanimayutsya "krysy"?..
     - Te, chto uzhe  "pobeleny",  taskayut  vzryvchatku i skladyvayut ee  v yamu,
nedaleko ot menya. Oni vse eshche vonyayut etoj kraskoj, ser.
     - Verevki uzhe prinesli?..
     - Da, verevki prinesli pervym delom... O, kazhetsya patrul'!..
     - Ty ih uzhe vidish'?..
     - Poka  ne  ochen' otchetlivo... Da-da, napravlyayutsya syuda,  tochno  k nam,
ser...
     - O'kej, my pryachemsya, a ty ostal'nyh predupredi, chtoby ne shumeli...
     - Ponyal, ser.
     Braen  postuchal  po  plechu ukladyvayushchego kamen' pomoshchnika, a  kogda tot
povernulsya pokazal emu na oruzhie i v storonu bazy  "keskov". O'Konnors srazu
vse ponyal. On  podnyal s zemli svoj "kaskad", podobral shlem  i polez vsled za
Braenom v eshche ne polnost'yu gotovoe ubezhishche.
     - Tompson?..
     - Da, ser...
     - My uzhe spryatalis'. Daleko oni?..
     - Minut cherez pyat' pokazhutsya...
     Braen perevel dyhanie i proveril  oruzhie. On byl spokoen. Kamni kotorye
oni s O'Konnorsom slozhili, polnost'yu povtoryali risunok ostal'noj nasypi i so
storony ozera nichego zametit' bylo nevozmozhno.
     Vremya tyanulos'  medlenno, a  patrul'  vse  ne  poyavlyalsya.  Lish'  grohot
vodopada,  da  redkij  vsplesk  nebol'shih  ryhlyh  l'din.  Oni  shlepalis'  o
poverhnost' vody i  raskalyvalis'  na  bolee melkie  chasti.  Vse eto ledyanoe
kroshevo dvigalos' po  techeniyu, chast'yu  pribivayas' k beregam  ozera, a chast'yu
uhodya v reku. Braen ne pomnil, chtoby eti malen'kie l'dinki popadalis' emu na
reke vozle bazy, a znachit oni uspevali rastayat' ran'she. A bol'shie l'diny, ne
vyzovut li oni u "keskov" podozreniya? |to bylo neizvestno.
     Bezzvuchno,  v shume vodopada,  na ozero vyskol'znul patrul'nyj kater. Na
nem  nahodilos'  tri cheloveka. Odin stoyal  za pulemetnoj turel'yu,  drugoj, s
avtomatom raspolozhilsya  na  nosu katera,  tretij  byl rulevym. Patrul'nye ne
podplyvali  k  ledniku blizhe  chem  na  sto  metrov. Po  vsej  vidimosti, oni
opasalis' padeniya bol'shih  l'din. Vse  vnimanie ekipazha katera bylo obrashcheno
vverh, otkuda, teoreticheski, oni mogli ozhidat' poyavleniya protivnika.
     Sdelav po ozeru eshche odin krug, patrul'nyj kater ubralsya vosvoyasi.
     - Nu, chto tam, Tompson?..
     - Vse v poryadke, ser, uhodyat ne oglyadyvayas'...
     - Nu i otlichno...
     Lejtenant  pokazal  O'Konnorsu  znakom, chto  opasnost' minovala i mozhno
vybirat'sya.  Tot kivnul i nachal podnimat'sya, a  vmeste s nim vstal na nogi i
Braen,  no kakoe-to dvizhenie privleklo ego vnimanie. Pervoe vpechatlenie bylo
takoe, budto izmenyayutsya ochertanie gor i tol'ko potom do nego stalo dohodit',
chto eto gigantskaya l'dina, nachala svoe padenie v puchinu ozera.
     Ee  ostryj  nizhnij  kraj voshel  v vodu pochti bez  vspleska,  a  verhnij
utolshchennyj, upal podnyav kaskady bryzg, kotorye nakryli ubezhishche  lejtenanta i
ego pomoshchnika.  Vsled  za  bryzgami vo vse  storony  pokatilas' dvuhmetrovaya
volna.  Ona udarila  v kamni,  dotyanulas'  do slozhennoj  stenki i peremahnuv
cherez nee sbila s nog Braena i ryadovogo O'Konnorsa.
     Lejtenant sgruppirovalsya i vlekomyj burlyashchim potokom nadeyalsya, chto ih s
pomoshchnikom ne utashchit v ozero.
     K schast'yu, vse oboshlos'. O'Konnors byl vsego  lish'  sil'no udivlen tem,
chto emu udalos' vypit' tak mnogo vody.
     - O, ser... ya... chut'  ne zahlebnulsya... - Otplevyvalsya on, tarashchas' na
volnuyushchiesya vody ozera.
     - Ser!.. Lejtenant Klensi!.. Vy zhivy?.. - prorezalsya golos Tompsona.
     - Da,  Tompson, vse okonchilos' blagopoluchno. Vsego lish' vymokli razok i
rabotu pridetsya nachinat' zanovo, a tak vse normal'no...
     - |ta  shtuka, ser,  otlomilas' v  treh metrah  ot moih nog!.. YA edva ne
obmochilsya,   predstavlyaete?..   Celoe  futbol'noe  pole  vdrug  ischezaet   v
propasti!.. Vot eto shutki!..
     -  Ty  posmotri ne vozvrashchaetsya li patrul',  chtoby  posmotret' chto  tut
proizoshlo?.. - Napomnil emu Braen.
     - |-e... net, ser. Nikogo  ne vidno. Im navernoe ne vpervoj videt' eto.
Nesprosta oni derzhalis' na seredine ozera...
     - Horosho, smotri v oba, a my snova pokatim svoj sizifov kamen'.
     Braen povernulsya k sidyashchemu O'Konnorsu i sprosil:
     - Nu chto, kakie nibud' zhaloby, pozhelaniya est'?..
     - Net, ser, vse ochen' horosho. I nastroenie prekrasnoe...
     - Nu, togda davaj snova taskat' kamni i stroit' kak sleduet.  YA by dazhe
skazal - na veka.
     Ostatok dnya,  do samoj temnoty, Braen vmeste s O'Konnorsom potratili na
vozvedenie brustvera iz  kamnej, kotoryj mog protivostoyat' ne tol'ko vysokoj
volne, no i pryamomu popadaniyu fugasa. Temnota zastala  rabotnikov  do  togo,
kak oni uspeli zakonchit' svoe stroitel'stvo polnost'yu.
     -  |h, nam by fonarik  na  polchasika, my by vse  uspeli...  - Podelilsya
svoimi perezhivaniyami O'Konnors.
     - |to  vse  ravno,  chto poprosit  "keskov" pomoch'  nam.  Ladno,  zavtra
dodelaem,  davaj podnimat'sya,  a  to  sovsem stemneet i  budem  v svoej  yame
kukovat' do utra.
     - Ser, - poslyshalsya golos Tompsona, - vy uzhe zakonchili?..
     - Da, my podnimaemsya. A tebya pochemu eshche ne smenili?..
     - No ved' vas tozhe nikto ne smenil, - rezonno vozrazil nablyudatel'.
     Dvigayas'  na chetveren'kah, v polnoj temnote, orientiruyas' tol'ko na shum
vodopada, Braen vybralsya na poverhnost' lednika. V  poslednij moment Tompson
podal emu ruku i vtashchil na led, potom pomog vybrat'sya i O'Konnorsu.
     -  Oh i tyazhel  zhe ty priyatel', - skazal Tompson  poslednemu, - ne inache
kak mnogo dzhema stal est'...
     - Da za takuyu rabotu Korsak  dolzhen nam s lejtenantom po dvesti grammov
luchshego kon'yaka vydat'...
     - Komu  eto ya chego dolzhen?.. - Razdalsya sovsem blizko golos serzhanta  i
vskore on  sam pokazalsya iz  temnoty. - Malo  togo,  chto ty  chuzhie  produkty
klyanchish', tak eshche i na kon'yak pretenduesh'...
     - Ser, - obratilsya O'Konnors k Braenu,  - podtverdite serzhantu, chto ya u
vas nichego ne klyanchil.
     Vse rassmeyalis'.
     -  Pojdemte,  ser,  my  uzhe  razvernuli palatku mozhno poest' i  lozhitsya
spat'. Zavtra u vas eshche odin tyazhelyj den'.
     - Odin i eshche neskol'ko. - Dobavil O'Konnors.
     - Serzhant, a ya kak zhe. YA tozhe mogu idti s vami?.. - Sprosil Tompson.
     - Ty postoi eshche polchasika, potom ya prishlyu smenu.
     - Tak ya vse ravno nichego ne vizhu. - Vozrazil Tompson.
     - A ty slushaj i nyuhaj. Ty zhe "korichnevaya krysa" i ty dolzhen chuvstvovat'
priblizhenie protivnika za kilometr. Koroche stoj i zhdi  smenu. U nih, kstati,
i pribor nochnogo viden'ya s soboj budet.
     Ostaviv  Tompsona  odnogo   v  temnote,  Braen,  serzhant  i   O'Konnors
otpravilis' v lager'. Po doroge serzhant Korsak prodolzhal rasskazyvat' o tom,
chto udalos' sdelat' za den':
     -  Verevki  my  narezali  polnost'yu, kak  vy, ser, i  prikazali. Gornye
kostyli, kotorye my vzyali, okazalis' ne po l'du, a po kamnyu. |to nichego?..
     - Dumayu nichego strashnogo,  viset' nam  na nih ne  pridetsya. -  Uspokoil
serzhanta Braen.
     - A, nu horosho. V krajnem sluchae ved' mozhno vbit' i po pare kostylej.
     -  Konechno, - soglasilsya Braen, predstavlyaya  kak  sidya  v  ledyanoj vode
budet vbivat' tyazhelym molotkom lishnij desyatok kostylej.
     Iz temnoty pokazalis' dvoe soldat.
     - Finch, Krauze, eto vy?.. - Sprosil serzhant.
     - My, ser...
     - Davajte pospeshite, a to Tompson tam na poslednem izdyhanii...
     Karaul poshel dal'she, a serzhant prodolzhil svoj otchet:
     - Uzhe nachali delit' vzryvchatku,  ser. Nu kuski po desyat' kilogramm, kak
vy i skazali. Zdes' na holode ona zatverdela i rezhetsya ploho, a to by uspeli
uzhe segodnya.
     - Nichego strashnogo u nas eshche est' vremya.
     Nakonec oni prishli  v lager'.  Soldaty  vse  uzhe spali.  Serzhant  vydal
O'Konnorsu i Braenu edu, i potom dobavil lejtenantu eshche odin svertok.
     - A eto chto? - Sprosil Braen.
     - CHistoe triko...
     - Pochemu tol'ko mne?..
     - Ser,  ya vzyal neskol'ko komplektov imenno dlya vas. Voz'mite, vy dolzhny
chuvstvovat' sebya komfortno. Ot  vas  zavisit  rezul'tat vsej  operacii, a my
zdes' tol'ko mal'chiki na pobegushkah, ne bolee...
     Braen neuverenno vzyal paket s triko i posmotrel na O'Konnorsa.
     - Ne smotrite vy na  nego, on i tak vchera vash dzhem sozhral, a  segodnya ya
emu dal ih dazhe dva.
     -  Da, eto tak, ser.  Za  dva dzhema ya gotov  spyat' v luzhe. -  Otozvalsya
O'Konnors s nabitym rtom.
     - Nu horosho, togda ya snachala pereodenus', a potom  uzhe  poem. - I Braen
nachal otstegivat' elementy broni.
     - Ne  na holode, ser.  -  Strogo skazal serzhant.  -  Idite syuda... -  I
serzhant pripodnyal lezhashchij na dvuh motonartah brezent. Zabirajtes' tuda, ser.
Motory progrety i vnutri kak v bane.
     Braen ne  zastavil sebya ugovarivat' i  zabravshis' pod brezent skatal  s
sebya  staroe triko,  kotoroe uzhe imelo zhutkij zapah.  Pripodnyav  brezent  on
vybrosil  zlovonnye tryapki  naruzhu i oblachilsya  v svezhee suhoe  triko. Zatem
snova nadel bronyu i pochuvstvoval sebya v polnom poryadke.
     - Serzhant,  zabirajtes' syuda tozhe, sostavite  mne kompaniyu, poka ya budu
est'.
     Korsak prinyal priglashenie i dazhe prines s soboj fonarik.
     - O, chudesno. Sovershenno domashnie usloviya. -  Zametil Braen, kogda svet
ot fonarya zamer na potolke improvizirovannogo zhilishcha. - CHto u nas segodnya na
uzhin?..
     - Vse kak obychno,  ser. Za isklyucheniem etogo. - S etimi slovami serzhant
protyanul  Braenu tonkuyu  flyazhechku  iz nerzhaveyushchej  stali,  s tovarnym znakom
firmy postavshchika.
     - CHto eto?..
     - Kon'yak, ser, dvadcatipyatiletnej vyderzhki. YA znayu, chto vy ne p'ete, no
odin glotok ne povredit.  |to, k  sozhaleniyu, edinstvennoe,  chem  ya mogu  vas
zdes' nagradit'.
     CHtoby ne obizhat' serzhanta, Braen sdelal glotok i vernul flyazhku obratno.
     - Dejstvitel'no  zdorovo, vnutri kak  budto  obogrevatel'  vklyuchili,  -
pohlopal Braen po  bronevoj  plastine  prikryvayushchej  zhivot. -  YA  vam  ochen'
blagodaren, serzhant, za zabotu. Vy  vsyu organizaciyu vzvalili na sebya,  ya  na
eto,  chestno  govorya,  ne  rasschityval.  Da  i  voobshche  ya  chuvstvuyu  sebya  s
"korichnevymi krysami" gorazdo spokojnee,  chem skazhem  sredi  soldat  obychnyh
pehotnyh chastej.  Vy ved' znaete, bytuet mnenie  sredi  grazhdanskih i  sredi
voennyh, chto  byvshie  prestupniki,  eto slozhnye v  upravlenii soldaty. No  ya
etogo ne chuvstvoval ni odnoj sekundy.  YA dumayu, chto "korichnevye krysy" davno
uzhe drugie lyudi. Ih dazhe nel'zya nazyvat' byvshimi prestupnikami...
     - Ser, vy zabyli pro edu. Voz'mite pirozhki. YA vsegda nachinayu s nih... -
Serzhant vzdohnul, potom s minutu nablyudal kak est lejtenant.
     - Priyatno slyshat', ser,  chto my  proizvodim na vas horoshee vpechatlenie.
No, vy, ser, oshibaetes'...
     - V chem?..
     - My ne  menyaemsya.  My  ne ispravlyaemsya. My ostaemsya temi  zhe  bol'nymi
merzavcami.
     Braen protestuyushche podnyal ruku.
     - Net-net, ser. Vot vzyat' hotya by menya. Vy ne znaete, za  chto ya popal v
tyur'mu  - za dva  ubijstva.  -  Korsak  sdelal  pauzu,  ozhidaya  kogda  Braen
perevarit poluchennuyu informaciyu.
     - YA dogadyvayus', chto v "korichnevyh krysah" ne vorishki...
     - YA  ran'she nikogda nigde  ne  rabotal i promyshlyal  s  druz'yami  melkim
reketom.  Mne  togda  chasto  prihodilos' izbivat' lyudej  do  polusmerti,  no
ubivat' nikogda. A odnazhdy proizoshlo i takoe.
     Mne nuzhny byli den'gi. Net ne na narkotiki - ya sledil za svoi zdorov'em
i schital,  chto  prinimat' narkotiki vredno. Prosto  nado  bylo zaplatit'  za
zhil'e, to da  se... A  dela ne shli... I vot kak to  raz, vozvrashchayas' vecherom
domoj ya uvidel  na  sosednej  ulice  krasivyj  avtomobil'. Bylo uzhe dovol'no
temno i ya razlichil v mashine dvoih.
     Oni celovalis'.  YA  podumal,  chto  u  lyudej  sidyashchih  v  takom  dorogom
avtomobile dolzhny byt' s soboj nalichnye. Mnogo nalichnyh. YA  podoshel k  dveri
so  storony voditelya i otkryv  ee  tolknul muzhchinu  pistoletom v spinu. V te
vremena ya vezde taskalsya s  pistoletom. Muzhchina udivlenno povernulsya ko mne.
Snachala on dazhe ne mog ponyat', chto mne ot nih nuzhno. On  udivlenno tarashchilsya
na menya i moj pistolet i sovershenno menya ne  boyalsya. |to byl vidnyj paren' i
ot  nego  pahlo dorogim odekolonom. Takie privykli tol'ko pobezhdat'.  Ponyav,
chto ya grabitel' on shvatil za stvol moego pistoleta i popytalsya ego vyrvat'.
On byl ochen' silen, no on sidel v mashine i emu trudno bylo so mnoj borot'sya.
Kak-to mne  udalos' vyrvat' u  nego pistolet  i ya vystrelil v nego neskol'ko
raz.
     Ego podruzhka tak zakrichala, chto ya dumayu, perepoloshila  ves'  kvartal. YA
mog  by, konechno,  ubezhat',  no vmesto etogo ya zabralsya  v  mashinu  s drugoj
storony i prostrelil etoj devushke golovu.
     Kak okazalos', u nih s soboj byli tol'ko kreditnye kartochki. I ya snyal s
nih  dorogie chasy. Potom,  kogda prishel domoj,  mne prishlos' otmyvat' ih  ot
krovi. A odezhdu svoyu ya voobshche  vybrosil, nastol'ko ves' perepachkalsya. Znaete
o  chem ya  togda  dumal?  CHto  ochen'  hochu est'. V holodil'nike bylo pusto  i
pereodevshis'  ya spokojno  shodil  v  magazin. Vozvrashchayas' ya  postoyal v tolpe
zevak,  kotorye sobralis' vozle mesta  moego prestupleniya.  Tam  bylo  mnogo
policii  i  ya s  interesom nablyudal, kak oni rabotayut. Potom ya vozvratilsya v
svoyu kvartiru  i  prigotovil sebe uzhin.  Pri  etom  ya  uzhe i dumat'  zabyl o
dvojnom ubijstve.
     Spustya  mesyac  ya  reshilsya prodat' chasy  i  na  etom  popalsya.  Mne dali
tridcat'  let.  Otsidev dvenadcat',  ya napisal  zayavlenie,  chtoby popast'  k
"korichnevym krysam". Vot s  teh por ya zdes'. Esli by  pravitel'stvu ne nuzhny
byli soldaty, ya do sih  por  by gnil v tyur'me. Moj srok zakanchivaetsya tol'ko
cherez dva  goda. I kazalos' by, stol'ko ya za eti gody perevidal vojn, takogo
nasmotrelsya,  chto dolen  byl kak-to izmenit'sya...  No  stoit mne  probyt'  v
otpuske  dol'she dvuh  nedel',  kak ya lovlyu sebya na mysli,  chto hochu sadanut'
kogo  nibud' kastetom po  golove. Ponimaete?..  YA  nachinayu chuvstvovat'  sebya
volkom,  popavshem  v  stado.  Lyudi  vokrug  begut  sebe,  por  svoim  delam,
razgovarivayut,  sidyat v  kafe,  a ya  hozhu i  smotryu na  nih,  kak  koshka  na
kanarejku...  -  Serzhant  prervalsya,  zachem-to  popravil  nalokotnik,  zatem
prodolzhil:
     - I kak tol'ko u menya  nastupaet takoj moment,  ya vozvrashchayus'  v chast'.
Tol'ko  zdes', sredi  takih zhe volkov, ya nahozhu kakoe-to uspokoenie. Zdes' ya
ne  vizhu etih bezzashchitnyh kanareek, kotoryh hochetsya  sozhrat' prosto tak,  na
vsyakij  sluchaj...  Nasha  rabota  i  disciplinirovannost',  eto  edinstvennaya
vozmozhnost'  uderzhivat'   svoih  demonov,  raz  uzh  my   bessil'ny   ot  nih
izbavit'sya...
     - No.., mozhet byt' eto tol'ko vashe mnenie, serzhant?.. Vash lichnyj vzglyad
na veshchi?..
     -  Vozmozhno,  chto  tak,  ser. No sredi etih rebyat,  -  serzhant kivnul v
storonu palatki,  - est'  takie, chto dazhe boyat'sya vspomnit'  o svoej proshloj
zhizni ne to, chto kak ya  razgovarivat' ob etom...  Izvinite, ser, chto  utomil
vas svoimi durackimi rosskaznyami. Idite spat'.
     - Oni vovse ne durackie, serzhant. - Braen sobral opustevshie upakovki, -
spokojno nochi...




     Utrom, kogda eshche tol'ko svetalo, Braen vmeste s O'Konnorsom uzhe poedali
svoj zavtrak, sidya vozle palatki. Segodnya im predstoyalo zakonchit'  ubezhishche i
nachat' sobirat' l'diny, kotorye dolzhny byli posluzhit' poplavkami dlya snasti.
     Kogda s  zavtrakom bylo pokoncheno  vperedi pokazalas'  verenica soldat,
kotorye vozvrashchalis' ot ozera. Vperedi  shel  serzhant. Idti im  bylo nelegko,
poskol'ku noch'yu naletel uragan i zasypal vse vokrug pushistym snegom.
     - Dobroe utro, ser.
     - I vam togo zhe, serzhant. Otnosili vzryvchatku?..
     - Da vzryvchatku, verevki, molotok, kostyli i vash gidrokostyum tozhe.  Tam
Tompson  karaulit, on  vam  pokazhet,  kuda  my chto  rassovali. Tak  chto, kak
solnyshko vyjdet, mozhete nachinat'.
     - A zachem zhdat' solnyshko?..
     -  Kamni, po kotorym vy spuskalis', obledeneli. Nado podozhdat' poka led
rastaet. Kak vy dumaete, ser, kogda my so vsem etim upravimsya?..
     -  Esli  vse pojdet horosho i  "keski" ne  budut nas osobenno trevozhit',
zavtra v obed vse i proizojdet. Vy uzhe dumaete ob othode?..
     - Da, ser. Prakticheski  vsyu  rabotu my sdelali i  polovina lyudej  u nas
svobodno.
     Braen posmotrel na soldat, polovina iz kotoryh byli v brone vykrashennoj
beloj  kraskoj,  a vtoraya  polovina, v tom chisle Braen, serzhant i O'Konnors,
vyglyadeli ne tak prazdnichno.
     -  Togda  "svezheokrashennyh"  my mozhem otpravit' na pervyj  lednik,  gde
vstrechalis' s "irokezami". Esli  vzryv  budet udachnym, "keski" pojmut  v chem
delo i popytayutsya nas perehvatit' imenno tam. |to  nam po kan'onu idti celyj
den',  a  roboty  po  doline  doberutsya  tuda   za  paru  chasov.  Vzryvchatka
ostalas'?..
     - Da, ser. Lishnih semnadcat' kilogramm.
     -  Vot  i  horosho.  Pust' eyu zaminiruyut  tropu, po  kotoroj podnimalis'
roboty.  I  pust'  voz'mut  vse  "launchery".  S  nashej  storony  robotam  ne
podnyat'sya, a na pervom lednike drugaya situaciya.
     - Ponyatno, ser, togda oni vystupyat uzhe  cherez chas.  - Kivnul serzhant  i
poshel rasporyazhat'sya dal'she, a lejtenant i O'Konnors poshli k ozeru.
     CHerez chas, kogda oni  okazalis' vozle kraya lednika solnce uzhe rastopilo
naled' i mozhno bylo spuskat'sya k vode.
     - Dobroe utro, ser, - poprivetstvoval Braena  Tompson, - i tebe privet,
sladkoezhka, - skazal on O'Konnorsu.
     - Vse tiho?..
     -  Da,  ser, dazhe vodopad eshche ne  razoshelsya - lednik  slabo taet.  Zato
vidimost' pervoklassnaya. Smotrite, mozhno bez binoklya uvidet' vo-on tam, bazu
"keskov". Otlichno, pravda?..
     -  Otlichno.  Da  ne  ochen'.  Esli  my  ih  vidim, to  i  oni  nas mogut
obnaruzhit'. Gde molotok i kostyli?..
     - Von tam, v yamke... - Pokazal Tompson na uglublenie v kamennoj stene.
     - Nesi syuda. I gidrokostyum tozhe, i tonkij nejlonovyj shnur...
     Poka  Tompson hodil, Braen  vklyuchil  cifrovoj  binokl'  i  rassmatrival
neyasnye kontury bazy "keskov". Solnce prigrevalo vse sil'nee i podnimayushchiesya
pary zatyagivali prostranstvo  molochnoj  dymkoj. Vskore  nichego  nel'zya  bylo
rassmotret' dazhe v binokl'. Braen otklyuchil ego i podnyal zabralo. Ryadom stoyal
Tompson.  Vozle  ego nog lezhala svyazka  kostylej i  molotok,  gidrokostyum  i
verevku derzhal v rukah O'Konnors.
     - Znaete, ser, utrom, kogda bazu horosho vidno, mozhno polozhit' raketu iz
"launchera" tochno poseredine ih lagerya.
     - I chto?..
     - Nichego. |to ya v principe...
     Braen nichego ne otvetil, a O'Konnors skazal:
     -  Kogda vozniknet  neobhodimost'  my  obratimsya  imenno k tebe... -  I
zaulybalsya, dovol'nyj, chto otomstil za "sladkoezhku".
     Podhvativ kostyli i tyazhelyj molotok, lejtenant  nachal spuskat'sya  vniz.
Za nim, derzha svertok s gidrokostyumom pod myshkoj, spuskalsya O'Konnors.
     - Mozhet luchshe ya ponesu zhelezki, ser?
     -  Net  uzh, spasibo. Esli ty uronish' mne  na golovu  svertok,  eto  eshche
nichego, a esli molotok...
     O'Konnors zamolchal, priznavaya spravedlivost' slov lejtenanta.
     Idti bylo tyazhelo. Led koe gde ne polnost'yu soshel s kamnej i  Braen paru
raz  chut' ne zagremel vniz - ego spasli  tol'ko zhelezki, kotorye igrali rol'
yakorya.  Po mere prodvizheniya vniz, shum vodopada narastal  i vskore uzhe nel'zya
bylo razlichat' nikakih zvukov, krome shuma vody.
     Spustivshis' k svoemu  nedostroennomu ubezhishchu, Braen nastroil svoj UPS i
svyazalsya s Tompsonom:
     - Tompson?..
     - Ser?..
     - Kak tam, vse spokojno?..
     -  I  da  i  net, ser.  Neskol'ko katerov  - pyat' ili shest' kruzhatsya na
meste, no ni odin iz nih poka ne napravlyaetsya k nam.
     - Mozhet nashli chto-to v vode?..
     - Mozhet, no otsyuda nichego ne vidno.
     - Ladno, ne vypuskaj ih iz vidu, a my nachnem rabotat'...
     Lejtenant  i O'Konnors  snova  vzyalis'  za kamni. Oni potratili vremeni
bol'she, chem  rasschityvali, zato  ubezhishche vyshlo vpolne ubeditel'nym.  Teper',
pri poyavlenii  opasnosti,  za stenoj mozhno bylo dazhe sidet', ne riskuya  byt'
zamechennymi.
     -  I  vsyu etu krasotu, my brosim cherez paru dnej... - Kriknul O'Konnors
naklonivshis'  k lejtenantu.  Braen ne  vse  rasslyshal, no  ponyal,  chto hotel
skazat' soldat.
     - Dazhe ran'she... - Skazal on, lyubuyas' zakonchennoj rabotoj.
     - Ser, oni idut - dva katera!..
     - YA ponyal, Tompson, my pryachemsya. Sam tozhe ne pokazyvajsya...
     Braen s O'Konnorsom  ukrylis'  v svoem  ubezhishche  i prinikli k  shchelyam  v
stene, ozhidaya poyavleniya patrul'nyh katerov.
     Te vyskochili  na ozero v tot moment, kogda Braenu uzhe nadoelo ih zhdat'.
Kak i v proshlyj raz sdelav  krug vdol' beregov ozera i derzhas' na bezopasnom
rasstoyanii  ot  lednika,  katera  napravilis'  nazad k reke. Soldaty  chto-to
zhevali i brosali za bort upakovki  ot  pajka. Dolzhno byt' im ne dali vremeni
pozavtrakat'  i  Braen  usmehnulsya,  podumav,  chto  u  vseh  soldat problemy
odinakovye.
     - Tompson?..
     - Da, ser.
     - Ushli, ne vozvrashchayutsya?..
     -  Oni ne  vozvrashchayutsya,  no po  pravomu  beregu  v  nashem  napravlenii
dvizhutsya roboty i ya vam skazhu, prosto zdorovennye...
     - Mnogo?..
     -  Poka,  vsego  dva...  Idut medlenno.  Esli ne  budut  uskoryat'sya, to
doberutsya do ozera ne ran'she chem cherez chas.
     -  K sozhaleniyu u nas net vybora. Sejchas ya polezu v  vodu, poetomu svyaz'
budesh' derzhat'  s  O'Konnorsom. Lishnego ne  boltat'...  V lyuboj  moment nashu
volnu mogut zasech'.
     - Razumeetsya, ser...
     Braen pokazal znakom, chtoby  O'Konnors svyazyvalsya po UPS s Tompsonom, a
sam stal snimat' s sebya bronyu,  chtoby  pereodet'sya v gidrokostyum. Kostyum byl
sovershenno  novyj  i istochal  rezkij  rezinovyj zapah. |tot  zapah  napomnil
Braenu  o sluzhbe  v  "Barrakude",  kogda  novye kostyumy prihodilos' poluchat'
posle  kazhdogo   boya.  Vnutri  kostyuma  lezhali  podvodnye  ochki   i  tolstyj
maskirovochnyj karandash.
     Natyanuv na golovu kapyushon i nadev ochki, Braen pochuvstvoval sebya v svoej
stihii.  On privyazal k poyasu  nejlonovyj shnur i pricepil nozh, potom odel  na
sheyu svyazku s metallicheskimi kostylyami.
     - Za verevku potyanesh', esli  "keski" podojdut k ozeru!.. - Kriknul on v
otkrytoe  zabralo  O'Konnorsu,  starayas'  perekrichat' shum  vodopada.  Soldat
kivnul golovoj, pokazyvaya, chto ponyal. Braen podnyal s zemli molotok i vzvesiv
v ruke, nakinul ego  petlyu na zapyast'e. Teper' on byl polnost'yu  ekipirovan.
Kak i bylo  zaranee uslovlenno, O'Konnors podnyal svoj "kaskad"  i  tshchatel'no
pricelivshis' vypustil korotkuyu ochered'.
     L'dina velichinoj s pis'mennyj  stol otdelilas' ot tela lednika i podnyav
tuchi bryzg upala v vodu.
     Soldat  voprositel'no  posmotrel  na  Braena.  "Eshche"  -  odnimi  gubami
progovoril tot. O'Konnors snova pricelilsya i sbil  eshche odnu  visyachuyu l'dinu.
Ona  upala v tridcati metrah ot  pervoj i neskol'ko raz perevernulas' v vode
prezhde chem uspokoilas'. Vlekomaya techeniem ona vsled za  pervoj napravilis' k
seredine ozera.
     Ne proveryaya dno Braen ottolknulsya ot kamnej i spinoj upal v vodu, zatem
perevernulsya  nabok  i zagrebaya  svobodnoj  rukoj  stal  dogonyat' uplyvayushchie
l'diny.
     On  plyl moshchnymi tolchkami, to vyhodya  vysoko  iz vody,  to pogruzhayas' v
nee, uvlekaemyj tyazhelym gruzom. Braen razogreval  myshcy, davaya sebe nagruzku
pobol'she. On  znal,  chto pri temperature  tayushchego  l'da, gidrokostyum nedolgo
smozhet uderzhivat' teplo.
     Nakonec  Braen uhvatilsya za kraj pervoj l'diny, ne perevodya duh otcepil
odin kostyl' i s razmahu vsadil ego v  ledyanuyu poverhnost'. Kostyl'  hotya  i
negluboko, no zacepilsya dostatochno, chtoby Braen  mog  na nem  viset'. L'dina
raskachivalas'  i  norovila vyrvat'sya,  no Braen uluchil moment  i  udaril  po
kostylyu molotkom. Tot voshel pochti na polovinu  i derzhalsya dostatochno krepko.
Prodev v ego petlyu shnur, lejtenant ottolknulsya  ot  l'diny i poplyl dogonyat'
vtoruyu, kotoraya uspela ubezhat' na dobrye shest'desyat metrov.
     "Horosho, chto  zdes' net  marragov" -  podumal Braen, predstavlyaya kak on
vyglyadit,  esli smotret'  iz glubiny.  Obernuvshis' nazad  on  uvidel, kak po
vode, vozle pervoj strenozhennoj l'diny poloshchetsya shnur, probegayushchij po petle.
Gde-to  daleko,  navernoe  uzhe v sta metrah,  malen'kim chelovechkom  vyglyadel
O'Konnors.  On  vstal na kamen'  i  vytyanulsya  kak  mog,  chtoby ne  poteryat'
lejtenanta iz vidu.
     Kogda  Braenu  udalos'  privyazat'  i  vtoruyu  l'dinu, on podnyal  ruku i
pomahal ee, pokazyvaya, chto mozhno tyanut'.
     Glyby l'da vzdrognuli, i  stali  medlenno dvigat'sya, a Braen derzhas' za
vbityj v led kostyl', poluchil vozmozhnost' nemnogo  peredohnut'.  On ponimal,
chto O'Konnorsu prihoditsya nelegko, no nadeyalsya  za  dvadcat' minut dobrat'sya
do berega.
     O'Konnors  spravilsya  za  pyatnadcat'  minut  i  vyglyadel  pri  etom  na
udivlenie  bodrym.  Odnako Braen  somnevalsya, sumeet li soldat  posle  takoj
nagruzki  sbit'  s lednika eshche  neskol'ko l'din. Ved'  strelyat'  nuzhno  bylo
tol'ko v tonkie pereshejki i ne v koem sluchae ne isportit' vsyu l'dinu.
     Privyazav strenozhennuyu dobychu  k beregu, Braen  snova  zashel  v  vodu  i
povisnuv na  shnure  nachal delat' samuyu trudnuyu rabotu - zabivat' kostyli pod
vodoj.
     K schast'yu u  nego byl navyk priobretennyj  vo  vremya kompanii na Lojchi.
Togda emu i ego naparniku v techenii neskol'kih dnej prishlos' zanimat'sya etoj
rabotoj i, kak potom okazalos', eto bylo nikomu ne nuzhno.
     Vognav kostyli tak, chtoby  vidnelas'  tol'ko petelka Braen vybralsya  na
bereg i perevodya dyhanie, posidel paru minut na kamnyah.
     O'Konnors smotrel  na lejtenanta  s neskryvaemym  uvazheniem i kogda tot
podolgu ne poyavlyalsya na poverhnosti, ochen' volnovalsya.
     - Tomson, kak tam u tebya?..
     -  Vse v poryadke.  Roboty ushli. Tish'  da blagodat'.  Kak tam lejtenant,
nyryaet?..
     - Eshche kak nyryaet.  S  molotkom i  kuchej zhelezok  na shee... Dazhe nemnogo
zhutkovato  vse eto nablyudat'. Pod nim yama mozhet byt' na sto metrov. Sam to ya
uzhas, kak glubiny boyus'...
     - Nu chto ty hochesh' - "Barrakuda". YA slyshal oni mogut spryatat'sya v luzhe.
A ty budesh' stoyat' v dvuh shagah i nichego ne zametish'.
     - Ponyatno... Slushaj, a my ne togo?.. Ne narushaem radiomolchanie?
     - Ne bojsya, ya otsyuda vse kilometrov na sem' prosmatrivayu, a UPSy tol'ko
na pyat' dejstvuyut... CHego on sejchas-to delaet?..
     - Kryuchok v l'dinu vbivaet, v samoe dno.
     - |to pod vodoj, chto li?..
     - Nu...
     - Mne dazhe predstavit' takoe strashno...
     - Vot i ya tozhe starayus' ne predstavlyat'.
     - A kak tam pod vodoj to molotkom mahat' mozhno?..
     - |to  ty  u lejtenanta sam  potom sprosi...  Nu  ladno, poka  Tompson,
lejtenant vybiraetsya...
     Braen vydernul kostyli kotorye torchali v l'dinah sverhu, poskol'ku  oni
byli uzhe  ne  nuzhny  i posle  etogo  pozvolil  sebe  eshche  odnu  dvuhminutnuyu
peredyshku.
     Otdohnuv on podnyalsya i kivnuv v storonu lednika, pokazal O'Konnorsu dva
pal'ca. Soldat  gluboko  vzdohnul  i  poudobnee  perehvativ  svoj  "kaskad",
tshchatel'no pricelilsya.



     Kogda sverhu spustilsya posyl'nyj i prines obed, vozle berega na prikole
pleskalos' uzhe  vosem'  l'din. SHnury, uderzhivayushchie ih nahodilis' pod vodoj i
so storony ponyat', pochemu l'diny ne unosilo techeniem bylo nevozmozhno.
     V eto vremya Tompson zametil patrul'. V etot raz snova bylo  dva katera,
iz chego Braen sdelal vyvod, chto "keski" byli chem-to obespokoeny.
     Patrul'nye obratili svoe vnimanie na  skopivshiesya  pod beregom  l'diny,
no, vidimo, ne pridav etomu znachenie, vernulis' obratno v reku.
     Soldat, prinesshij  obed i sidevshij vmeste s lejtenantom i O'Konnorsom v
ukrytii,  zametno nervnichal, vcepivshis' v svoj "kaskad". Braen ulybnulsya emu
i sdelal v  storonu "keskov"  prenebrezhitel'nyj zhest',  deskat' takoe u  nas
zdes'  chasto. Soldat  vrode by uspokoilsya i blagopoluchno dosidel  v ukrytii,
poka Tompson sverhu ne dal "otboj".



     Kogda  Braen s O'Konnorsom vozvrashchalis' v  lager',  bylo uzhe temno. Pod
nogami shurshal  razryhlivshijsya za den' led, zamedlyali svoj beg mnogochislennye
ruchejki  i  posle  shuma  vodopada  vse eti  malen'kie  neznachitel'nye  zvuki
vosprinimalis' uhom, kak muzyka.
     - Znachit zavtra rvanem, ser.
     - Konechno rvanem. Ochen' by etogo hotelos', a to vyhodit, chto my s toboj
darmoedy.
     - Net,  ser,  my  ne darmoedy.  V lyubom  sluchae my dobyli  mnogo cennoj
informacii.
     - Naprimer.
     - Nu, vot, naprimer, chto skazal Tompson naschet "launcherov"?
     - CHto v horoshuyu pogodu mozhno obstrelyat' lager' "keskov"?
     - Da. U nas na sklade "launcherov" propast'... Predstavlyaete, esli by my
ih pritashchili syuda, a ne vzryvchatku. To-to by my nadelali shorohu...
     - Da uzh...
     Vperedi, pokazalis' temnye siluety.
     - Vse uspeli, ser?.. - Razdalsya golos serzhanta Korsaka.
     -  Da, vsya svyazali  i ukrepili. Moj  naparnik rabotal  kak  zver', esli
budet takaya vozmozhnost', vydajte emu premiyu v vide dzhema.
     - Ladno, izyshchem takuyu vozmozhnost'.
     - Spasibo, ser. - Poblagodaril Braena O'Konnors.
     Karaul'nye  poshli  smenyat'  Tompsona  i  serzhant  otpravilsya  vmeste  s
lejtenantom i O'Konnorsom v lager'.
     - Kak voda, ser, ne podtayut nashi poplavki za noch'? - Sprosil serzhant.
     - Ne dolzhny. YA ne etogo boyus'.
     - A chego?..
     - Kak otreagiruyut  "keski" na  akkuratnuyu  cepochku  l'din,  plyvushchuyu po
reke.
     - Budem nadeyat'sya, chto oni ne obratyat na eto vnimanie, ser.
     - Budem nadeyat'sya. Polovinu lyudej otpravili?..
     - Da, dumayu oni uzhe dolzhny byt' na meste, ved' im ne pridetsya razbivat'
snezhnye zavaly zanovo.
     - Esli tol'ko novye ne namelo.
     - Kak vashe samochuvstvie, ser, ya vizhu vy tyazhelo idete?
     Braen v temnote ulybnulsya.
     -  Nichego strashnogo.  CHetyre chasa polnocennogo sna plyus glotok iz vashej
zavetnoj flyazhki i ya kak noven'kij.
     - CHto  za flyazhka, takaya? - Ozhivilsya O'Konnors.  -  YA to ya tozhe ele nogi
tashchu.
     -  Ne tvoego uma dela, chto za flyazhka. - Kategorichno zametil serzhant.  -
Tvoya flyazhka - lishnyaya porciya dzhema.
     - A ya i ne vozrazhayu, serzhant, ya prosto sprosil...





     Utro u  Braena snova nachalos'  s kupaniya v ledyanoj  vode. Opasayas', chto
vzryvateli  vo vremya  dvizheniya  pod vodoj mogut  vypast', Braen ne polenilsya
nyryat' na pyatimetrovuyu glubinu, chtoby ubedit'sya, chto vse v poryadke.
     Radiodetonatory   derzhalis'  nadezhno,   a  zastyvshaya  v  holodnoj  vode
vzryvchatka  uderzhivala  ih ne  huzhe betona.  Otcepiv  privyaznoj shnur  pervoj
l'diny-poplavka, Braen podozhdal, poka techenie ne vytyanet vsyu snast' v liniyu,
posle  etogo  on  kivnul  O'Konnorsu i  tot otcepil  shnur  uderzhivavshij  vsyu
konstrukciyu za "hvost".
     Stometrovaya verenica medlenno razvorachivayas', nachala dvigat'sya k vyhodu
v reku.
     Byl eshche  dostatochno rannij chas, chtoby poyavlyat'sya patrul'nym kateram, no
lejtenant  opasalsya,  chto  oni  mogut  neozhidanno  izmenit' svoe raspisanie.
Odnako Tompson  ne soobshchal  ob opasnosti i eshche  cherez dvadcat'  minut pervaya
l'dina snasti voshla v ruslo reki.
     Lejtenant  protyanul   O'Konnorsu  ruku,  tot  krepko  ee  pozhal,  zhelaya
komandiru udachi. Braen ottolknulsya ot kamnej  i legko skol'znul v vodu.  Bez
tyazhelogo molotka  i  ozherel'ya  iz metallicheskih kostylej, plyt' bylo legko i
dobravshis' do serediny  ozera, Braen pochuvstvoval, chto ot takogo kupaniya  on
poluchaet udovol'stvie.
     Nevol'no  on  vspomnil ih s Tedom priklyucheniya, kogda oni sideli v takoj
zhe ledyanoj vode bezo vsyakih gidrokostyumov.
     Vybroshennaya   vpered  ruka   shlepnula  obo  chto-to   neponyatnoe,  Braen
ostanovilsya  i  podgrebaya  na  meste,  rassmotrel  neponyatnyj  predmet.  |to
okazalas' upakovka  ot soldatskogo sublimirovannogo  pajka. Braen  vspomnil,
kak  patrul'nye  vybrasyvali eti bumazhki  iz katera.  Bukvy na  upakovke uzhe
sterlis', no ne isklyucheno, chto v nej byli te zhe pirozhki s kapustoj.
     Zametiv,  chto  ego  snosit  k  pravomu beregu  reki,  lejtenant  sdelal
neskol'ko moshchnyh grebkov i techenie poneslo ego levee.
     Na pravom beregu raspolagalas' baza "keskov" poetomu popadat' tuda bylo
nezhelatel'no.  Na  levom zhe beregu, nachinalas' pustynya, sostoyashchaya iz  mokryh
glinyanyh kochek.
     Kilometrov cherez pyat' shest', pustynya  perehodila v solenye  bolota, koe
gde  razbavlennye  nebol'shimi  ozerami.  Tol'ko vblizi gor mozhno  bylo najti
doliny, gde rosla  normal'naya trava i kustarnik, vsyu ostal'nuyu chast' planety
zanimali  bolota, na kotoryh,  sredi isparenij joda rosli  tol'ko korichnevye
vodorosli i moh.
     Proplyv po  ruslu reki trista metrov, Braen vybralsya  na levyj  bereg i
poshel peshkom,  vremya ot vremeni skol'zya na mokroj gline. Po mere prodvizheniya
reki vglub' doliny, voda v nej stanovilas' vse bolee zheltoj i mutnoj. Melkaya
glinyanaya  vzves' slovno  pyl' osedala  na podtayavshih l'dinah i te  perestali
brosat'sya v glaza, prevrativshis' v gryaznye kuski l'da.
     Techenie reki, to lomala liniyu poplavkov, to snova vystraivalo, i vskore
Braen perestal opasat'sya, chto ego snast' pereputaetsya. Pervaya, samaya bol'shaya
l'dina igrala rol' parusa, i podgonyaemaya techeniem tyanula ostal'noj  karavan,
slovno morskoj buksir.
     Lejtenant vse vremya shel skorym shagom i  v svoem germetichnom kostyume uzhe
osnovatel'no  progrelsya.  Emu  prishlos' snyat'  kapyushon,  poskol'ku pot nachal
zalivat' glaza. Iz-za etogo Braen edva ne promorgal poyavlenie patrulya.
     Zametiv penistye buruny, on upal sredi kochek, ochen'  nadeyas' chto ego ne
zametili. No katera proshli vdol' pravogo berega, i soldaty dazhe ne vzglyanuli
v ego storonu. Uvidev pered soboj l'diny, rulevye  katerov prosto prinyali  v
storonu i ob容hali ih, kak obychnoe prepyatstvie.
     Snachala  Braen reshil  podozhdat' vozvrashcheniya patrul'nyh na tom  zhe samom
meste,  no  potom  peredumal  i  edva  katera  skrylis'  s  glaz,  prodolzhil
soprovozhdenie svoej snasti.
     Sudya po chasam on dolzhen byl nahodit'sya na polovine puti, odnako techenie
okazalos' bolee bystrym,  chem on predpolagal i do lagerya "keskov" ostavalos'
ne   bolee   pyati   kilometrov.   Pominutno   oglyadyvayas',   Braen   zametil
vozvrashchayushchijsya patrul' i snova zaleg mezhdu kochek.
     Na etot raz katera  mchalis' bok o bok. Priblizivshis'  k verenice  l'din
oni chut' razoshlis' v storony i prosledovali k baze, nichego ne zamechaya. Volny
ot   promchavshihsya  sudov  raskachali  l'diny,  a  odna   nebol'shaya,  edva  ne
perevernulas', podprygnuv vysoko  na volne i obnazhiv svyazyvayushchuyu ee verevku.
K schast'yu, patrul'nye byli uzhe daleko  i nichego ne videli.  Podnyavshis' iz-za
kochek, Braen prodolzhil svoj put'.
     Kogda  do lagerya ostavalos' okolo kilometra, lejtenant reshil, chto plyt'
v vode budet bezopasnee. CHerez teploizoliruyushchij  kostyum  voda  ohladila  ego
razgoryachennoe  telo i  on nemnogo uspokoilsya, pochuvstvovav sebya zashchishchennym v
mutnoj, ot glinyanoj vzvesi vode.
     Proplyv eshche metrov shest'sot, Braen  potihon'ku  priblizilsya k beregu  i
uzhom, starayas' ne delat' rezkih dvizhenij, vybralsya na sushu.
     Udobno  ustroivshis' sredi  kochek, i  polozhiv pered  soboj perchatki,  on
rasstegnul   molniyu   nagrudnogo  karmana  i   izvlek  ottuda  plastmassovuyu
korobochku.  Zatem  nazhal  nahodyashchuyusya  na  nej  zelenuyu  knopku.  Na  pul'te
zagorelis' dve  krasnye lampochki.  |to oznachalo, chto  radiodetonatory signal
"slyshat".
     Oblegchenno  vzdohnuv,   Braen  posmotrel  vpered,  na   reku.  Poka  on
razbiralsya s distancionnym pul'tom, l'diny uspeli uplyt'  dostatochno daleko.
Lejtenant zabespokoilsya, chto poteryaet ih iz vidu.
     Vsmatrivayas'  v  poverhnost'  reki,  Braen  to i  delo  morgal  glazami
starayas' izbavit'sya ot solnechnyh zajchikov. V kakoj-to moment emu pokazalos',
chto snast'  ushla  uzhe dal'she,  chem nuzhno  i  on edva ne nazhal knopku.  No  v
poslednij moment ego vzglyad vnov' zacepilsya za poplavki - oni  tol'ko-tol'ko
vhodili v zonu podryva.
     Uzhe ne teryaya snast' iz vidu, Braen s gluho kolotyashchimsya serdcem, vyzhdal,
kogda vsya verenica l'din okazhetsya v nuzhnom meste i nazhal krasnuyu knopku.
     Budto  zamedlilos'  vremya  i   Braen  videl,  kak   snachala  vzdrognula
poverhnost' vody,  zatem  slovno gigantskie fontany,  podnyali  vverh vodyanye
stolby i tol'ko posle etogo voda razverzlas', obnazhiv zheltuyu glinu dna.
     Ogromnaya  volna,  podhvativ  prichal  i   stoyavshie  vozle  nego  katera,
zabrosila ih  cherez kryshi  dvuh  angarov. Volna povisela  v vozduhe kakie-to
mgnoveniya i zatem vodopadom obrushilas' na postrojki lagerya.
     Angary,  stoyashchie vozle prichala,  snachala nakrenilis' ot  udara volny, a
potom razvalilis' ot moshchnyh potokov obrushivshihsya sverhu.
     Vverh i vniz po  reke  pobezhali  chetyrehmetrovye volny nadvigayushchiesya  s
gluhim rokotom i  vybrasyvayushchie na  berega  tonny zheltoj  vody. Uvidev takuyu
volnu, Braena  kak mog vcepilsya v okruzhavshie  kochki, boyas',  chto voda stashchit
ego v reku. Stihiya legko otorvala  ego ot kochek i shvyrnula na desyatok metrov
v glub' berega.
     Braen upal na kochki vmeste s donnoj zhizhej i pochti ne ushibsya. Podnyavshis'
i  sovsem nichego ne vidya zaleplennymi gryaz'yu glazami, on poshel proch' ot vody
i vskore vyshel k neglubokim luzhicam s chistoj vodoj.
     Vymyv  ruki i tshchatel'no promyv glaza  on, nakonec,  sumel oglyadet'sya po
storonam.
     Na tom  uchastke, gde proizoshel vzryv v  reku  s oboih beregov slivalas'
obratno zhelto-korichnevaya zhizha.  Potoki tekushchie iz lagerya, tashchili vsyakij hlam
i tela pogibshih - ih bylo dovol'no  mnogo. U  dal'nego konca lagerya "keskov"
vidnelsya stolb chernogo dyma. Eshche v dvuh mestah podnimalis' kluby para.
     Lejtenant  prikinul,  chto  volna  nakryla  polovinu territorii  lagerya,
prichem  samuyu glavnuyu - prichal  s katerami, angary, remontnyj dvor  s parkom
robotov  i  zhilye  palatki  soldat.  "Keski"  opredelenno  zahotyat  nakazat'
"korichnevyh  krys",  poetomu  sledovalo  srochno  ubirat'sya,  poka  protivnik
prebyval v shoke.
     Braen ne otbezhal eshche i dvuhsot metrov, kogda uslyshal raskaty  groma. On
ostanovilsya i  posmotrel v storonu  lagerya  "keskov". Nad ostatkami postroek
vysilis' dva  "zveroboya". Roboty stoyali nepodvizhno i Braen  ne  srazu ponyal,
chto oni delayut.
     Grom  povtorilsya  i  stalo  ponyatno,  chto  v atmosferu  s orbity vhodyat
kosmicheskie  suda.  Poka  neyasno  bylo  svoi  ili  chuzhie,  no  vskore  Braen
razobralsya, chto svoi - roboty nachali strelyat' zenitnymi raketami.
     Rakety uhodili v vysotu i  tam vzryvalis', no  iz-za postoyanno visyashchego
mareva nel'zya bylo razglyadet' porazhayut li oni svoi celi.
     Drobno naperegonki  zastuchali zenitnye artavtomaty i iz golovnyh chastej
"zveroboev" vytyanulis' dlinnye fakely - eto oznachalo, chto nevidimye suda uzhe
blizko i oni atakuyut bazu.
     Dve neyasnye teni proneslis'  v  nebe nad  lagerem i spustya dolyu sekundy
nad zemlej, slovno dva zontika podnyalis' griby ot razryva bomb.
     Odna iz nih ne popala v  predely  bazy protivnika, a vtoraya udarila kak
raz v park robotov. Ot vzryvnoj volny odin iz "zveroboev"  pokachnulsya i upal
na  odno koleno.  Odnako  bashni  na  ego  golove  razvorachivalis'  vsled  za
proletevshimi  shturmovikami i prodolzhali strelyat'. Daleko na  bolotah  levogo
berega sverknula  vspyshka i poslyshalsya  grohot. Braen ponyal,  chto "zveroboi"
sumeli  sbit' odin shturmovik i  ne medlya ne minuty, on  snova  pobezhal vdol'
reki.





     Edva  tol'ko  Tompson  sumel razlichit'  begushchego  cheloveka, on  tut  zhe
svyazalsya po UPS s serzhantom Korsakom:
     - Ser, vizhu nashego lejtenanta!..
     -  Kak on vyglyadit, ne hromaet?.. - V golose  Korsaka poslyshalis' notki
bespokojstva.
     -  Podrobnostej  poka ne  razglyadet' - slishkom  daleko,  no on  bezhit i
dovol'no bystro...
     - O'Kej, Tompson. Sejchas my s rebyatami spustimsya k tebe.
     Poka  nablyudatel' razgovarival  s  serzhantom, lejtenant metr  za metrom
sokrashchal distanciyu do ozera. Tompson podumal, chto takoj fizicheskoj formy emu
ne dobit'sya nikogda, skol'ko by serzhant Korsak ne gonyal svoyu  rotu po polose
prepyatstvij.
     Kogda spustilsya serzhant Korsak s chetyr'mya bojcami, lejtenant Klensi uzhe
plyl po ozeru, vysoko  vybrasyvaya vverh ruki. Bylo  zametno, chto on potratil
mnogo sil, odnako vysokij temp  ne sbavlyal i ego ruki  prodolzhali razmerenno
vzletat' nad vodoj.
     Edva  tol'ko  lejtenant  preodolel  pod容m,  kak  srazu  neskol'ko  ruk
podhvatili  ego  i  vtashchili na led.  Braen hotel chto-to  skazat', no  tol'ko
hriplyj svist vyryvalsya iz ego legkih.
     - Zel'dovich, davaj massazh serdca!.. - Skomandoval serzhant.
     Zel'dovich,  rotnyj  kostoprav  i  voobshche  na vse ruki  master,  sbrosil
perchatki i skomandoval ostal'nym soldatam:
     - Nu-ka rebyata, podves'te  pacienta, a vy  lejtenant  rasslab'te  nogi,
rebyata vas podderzhat.
     Braen  pokorno  povis na plechah derzhashchih  ego  soldat. Dyhanie vse  eshche
nikak ne moglo  naladit'sya i  serdce rabotalo s  legkimi vraznoboj. V pecheni
nesterpimo kololo, a k gorlu podkatyvala toshnota.
     Provornye ruki Zel'dovicha rasstegnuli  molniyu gidrokostyuma  i razorvali
tonkuyu  materiyu  natel'nogo   triko.  Snachala  Braen  dazhe   ne   chuvstvoval
prikosnoveniya  ruk  Zel'dovicha,  no  potom toshnota  stala  otstupat'  i  on,
nakonec, sumel vzdohnut' polnoj grud'yu.
     - Nu vse, serzhant,  pacient zhit' budet, - dolozhil  Zel'dovich, natyagivaya
rukavicy.
     - Spasibo vam rebyata, - slabo ulybnulsya Braen i popytalsya sam vstat' na
nogi.
     -  Net-net, ser.  Do motonart  my  donesem vas na sebe. CHego zhe  radi ya
prignal syuda etih darmoedov?..
     CHetvero soldat ulozhili Braena na kusok brezenta i legko podnyav zashagali
v goru.
     - |j, Tompson, - obernulsya serzhant, - nablyudaesh' eshche pyatnadcat' minut i
idesh' za nami.
     - Da, serzhant. - Kivnul Tompson. Glyadya na znakomuyu ravninu, on poskuchal
eshche  pyat' minut.  Za vse vremya  prebyvaniya na  lednike etot pejzazh nastol'ko
prielsya Tompsonu,  chto  emu ne terpelos'  skoree ochutit'sya  za  rulem  svoih
motonart.  Reshiv  naposledok  rassmotret'  vse podrobnee,  Tompson  nastroil
cifrovoj binokl' na maksimal'noe razreshenie.
     On  uvidel  ih srazu. |to,  konechno, byl tot otryad vozmezdiya, o kotorom
preduprezhdal lejtenant Klensi. Devyat'  robotov. Oni yavno speshili i dvigalis'
ogromnymi skachkami.
     Vperedi legko bezhali sem' uzhe izvestnyh  Tompsonu "irokezov".  Zamykali
kolonnu  dve  tyazhelye mashiny.  Legkie roboty vysoko podprygivali,  a tyazhelye
monstry  tol'ko  bystro semenili nogami,  v  to vremya  kak  ih  priplyusnutye
korpusa ostavalis'  nepodvizhnymi. Nesmotrya na  svoi gabarity, bol'shie roboty
ne otstavali ot legkih i dvigalis' na nogah ochen' uverenno.
     Vsya processiya napominala cyplyat i  dvuh nasedok. Iz-za podnimayushchihsya ot
zemli isparenij,  korpusa mashin  byli vidny nechetko, no eto tol'ko dobavlyalo
ugrozy ih nemomu skol'zheniyu.
     Tompson  posmotrel  na  chasy.  Proshlo  uzhe dvadcat' minut.  Nablyudatel'
poslednij raz brosil vzglyad na ravninu i pobezhal dogonyat' svoih.
     On  nagnal  ih  vozle samogo  lagerya.  Teper' tam  stoyali  zapravlennye
motonarty  s  priceplennymi k nim sanyami. Vse  ostavshiesya pozhitki  byli  uzhe
ulozheny, i tri soldata sideli na tyukah, ozhidaya vozvrashcheniya svoih tovarishchej.
     - Ser!.. Otryad robotov vyshel na perehvat!.. Ser, kak vy i govorili!..
     Processiya  ostanovilas',  ozhidaya  krichashchego  Tompsona.  Braen poprosil,
chtoby  ego  opustili na zemlyu i posle etogo  sam sumel  vstat' na  nogi.  On
chuvstvoval sebya znachitel'no luchshe.
     - Ser, - podbezhal  Tompson,  - devyat' robotov poshli  v  storonu pervogo
lednika. Sem' legkih i dva tyazhelyh. YA takih eshche ne videl.
     - Vysokie?..  - Sprosil  Braen,  massiruyu  rukoj  bok - pechen'  eshche  ne
uspokoilas'.
     - Net, ser. Splyusnutye, kak kraby...
     - Videl ya ih, no chego ot nih mozhno ozhidat' ne znayu.
     - Navernyaka, nichego horoshego, ser. - Skazal serzhant.
     - Esli eti monstry sumeyut podnyat'sya na lednik, rebyatam pridetsya tyazhelo.
Ladno, nichego ne podelaesh', pora  i nam ubirat'sya otsyuda. - Skazal lejtenant
i samostoyatel'no poshel k motonartam.
     -  Da  kstati, serzhant,  -  povernulsya Braen  k Korsaku, -  vy  slyshali
vzryvy?..
     - Konechno, ser, vse vzryvy my slyshali...
     Braen ponyal, chto ne sovsem chetko vyrazhaet svoi mysli. On sobralsya i kak
mog chetko progovoril:
     - YA imeyu vvidu vzryvy  bomb...  |tu  bazu,  krome  nas,  atakovali  dva
shturmovika. Odna bomba popala v lager'. Pravda odin iz shturmovikov byl sbit.
     - Dva shturmovika?.. A ne malovato li?.. - Udivilsya serzhant.
     - Da.. - Kivnul golovoj Braen. - No vozmozhno eto byla prosto razvedka.





     Vik Spiros pochesal volosatuyu grud' i podnyavshis' s tahty proshelsya vokrug
malen'kogo bassejna  s goluboj vodoj. On  tol'ko chto vyslushal  doklad svoego
pomoshchnika |ntoni Bruksa o rezul'tatah torgov na Briki.
     Kontrol'nyj  paket "Dzheneral  SHol'c"  sumeli  vyrvat' soyuzniki Govarda,
kotorye,  vidimo, vychislili vseh agentov Spirosa. A ved' tak vse horosho bylo
zadumano: Vik "podnyal volnu" na "Gornorudnuyu kompaniyu Taleya" i po svedeniyam,
postupavshim s Korotkoj birzhi na Bestomatise,  Govard proglotil etu  nazhivku.
Svoi  lyudi v razlichnyh bankah soobshchali Spirosu, chto  konkurenty zasuetilis',
sobiraya sredstva  dlya  bitvy za  Talej,  no... Vidimo vremya legkih pobed uzhe
proshlo.
     Vik Spiros eshche raz ozhestochenno poskreb na grudi sherst' i povernuvshis' k
pomoshchniku, proronil:
     - Vojna, |ntoni... YA ob座avlyayu im vojnu...
     Bruks, vysokij  muzhchina s nervnym licom  i  sedymi  viskami,  izobrazil
grimasu stradaniya.
     -  No  zachem  vam  eta  vojna,  ser. "Dzheneral SHtol'c"  - eto  vovse ne
porazhenie, tak  - vremennaya neudacha.  Vy sovershenno svobodno  otygraetes' na
chem nibud' drugom...
     - Ty  ne  ponimaesh', - pomorshchilsya  boss,  -  ya razrabotal takuyu azhurnuyu
kompoziciyu, v rezul'tate kotoroj, ves' ugol' na vostochnoj periferii okazalsya
by moim, ty ponimaesh'?..
     - Kakim obrazom, ser?
     - |to prosto, Bruks... YA vceplyayus' v Talej, oni sobirayutsya dat' mne boj
i tut ya brosayu Talej  i vceplyayus' v "Dzheneral SHtol'c", i pol'zuyas' tem,  chto
Govard uvyaz v dlinnyh kreditah i ne mozhet bystro vysvobodit' den'gi...
     - Zahvatyvaete "Dzheneral SHtol'c"... - Ponimayushche kivnul pomoshchnik.
     - Da, i posle etogo Govardu net smysla derzhat'sya za Talej i eshche desyatok
melkih kompanij. On ustupil  by mne vse eto za  odin tol'ko "Fest |lektronik
mejd" na Hava-Tose. I vse, Vik Spiros okazalsya by ugol'nym korolem.
     - Ser, no vy i  tak yavlyaetes' korolem. V  vostochnoj periferii nikto  ne
mozhet s vami sravnit'sya. Za poslednie pyat' let vy utroili svoj kapital, ser,
a  Govard so svoimi druz'yami  edva-edva  sdelali iz odnogo  kredita poltora.
Zachem vam eta bitva?..
     - A zachem mne voobshche zhit'?.. Ty sam zadaval sebe takoj vopros?..
     -  Nu, - pozhal plechami  Bruks, -  k chemu  uslozhnyat' sebe  zhizn'  takimi
razmyshleniyami, ser.
     - Poka  tebe net  soroka mozhet byt' i ne k  chemu, no kogda razmenivaesh'
sed'moj desyatok  prihoditsya dumat' i ob etom.  YA znayu,  chto  tebe ne hochetsya
vojny s  Govardom. Lishnie perezhivaniya, nemnogo bol'she raboty, nemnogo men'she
lichnogo vremeni. A zachem tebe lichnoe vremya,  |ntoni, ty ved' gomik - sem'i u
tebya net.  Dvadcat' pyat' let nazad ya  poetomu i  vzyal tebya na sluzhbu, chto ty
gomik. Dumal, chto  eto pomozhet tebe bol'she sosredotochit'sya na delah. Tak ono
i okazalos', a teper' ya chuvstvuyu sebya sukinym synom, potomu, chto ispol'zoval
tebya i, mozhet byt', sdelal neschastnym...
     - Nu, chto vy, ser, ya vovse ne neschasten. Blagodarya rabote u vas na moem
schetu uzhe lezhit...
     - CHto, million? - Gor'ko ulybnulsya Spiros.
     - Pochti... - V golose Bruksa poslyshalis' notki udovletvoreniya.
     -  A zachem on  tebe,  |ntoni?.. Budesh' pokupat'  lyubov' mal'chikov kogda
vyjdesh' na pensiyu?.. A mozhet zakazhesh' sebe pervoklassnye pohorony?..
     Dlinnymi hudymi pal'cami Bruks snyal s rukava nevidimuyu pylinku.
     - Priznayus', vam, chestno, ser, ya starayus' gnat' ot sebya takie mysli.
     - Vot i ya ob etom. - Spiros opustilsya na  kraj bassejna i pogruzil nogi
v  vodu.  -  Mysli,  mysli  meshayut  nam  spokojno  zhit'  i  dovol'stvovat'sya
siyuminutnym  malen'kimi radostyami. Esli ran'she, chtoby zabyt'sya,  mne hvatalo
nebol'shoj intrizhki  na birzhe, to teper' podavaj tol'ko vojnu. I potom, ya vse
vremya pytayus' dokazat' Govardu i drugim takim zhe merzavcam, chto den'gi mozhno
delat'  dostatochno chestnymi sposobami  ne pribegaya  k  ubijstvam, diversiyam,
podkupu politikov...
     Spiros poshevelil pal'cami nog i stajki dorogih  zolotyh rybok ispuganno
zametalis' v goluboj vode.
     - I... kuda vy sobiraetes' nanesti vash udar, ser?..
     - Bit' budu bol'no. Otberu u Govarda "Herst Skaj Mashins"...
     - Esli vam eto udastsya, Ajron Govard ne prostit...- Zametil Bruks.
     - A ya i ne boyus'... - Ulybnulsya Spiros zolotym rybkam. - Skol'ko raz on
podsylal ko mne svoih ubijc?..
     - Dvenadcat' raz...
     -  Nu  vot vidish',  a ya  eshche zhiv... Tebe ne kazhetsya, chto v goluboj vode
luchshe smotrelis' by serebristye rybki?..
     - Vozmozhno... - Pozhal plechami pomoshchnik.
     - Vot  i ya tak dumayu... Ty vot chto, pozovi kogo nibud',  pust' prinesut
mne odet'sya, a to voevat' bez shtan kak-to nespodruchno...
     -  Mozhet byt'  nachat'  s  drugoj  kompanii, ser...  -  Ispol'zoval svoj
poslednij shans Bruks.
     - Naprimer?..
     - "Bejts |lektronik"...
     - Horoshee  delo... -  Kivnul golovoj  Spiros,  -  ee ya otberu u Govarda
pozdnee. I ne perezhivaj ty tak, |ntoni. V sluchae moej smerti ty poluchish' eshche
pyat' millionov.
     -  Spasibo, ser,  ogromnoe vam spasibo. - V glazah  pomoshchnika poyavilis'
slezy blagodarnosti, hotya o soderzhanii zaveshchaniya on znal.
     - Ne stoit blagodarnostej, ya zhe eshche zhiv. Stupaj i pozovi Omara...
     Putayas'  v  beskonechnyh dorozhkah bol'shogo  zimnego  sada,  Bruks ushel i
vskore emu na smenu poyavilsya Omar Rihard, nachal'nik Sluzhby Bezopasnosti.
     Omar rostom prevoshodil dlinnogo Bruksa, odnako byl slozhen tak,  chto ne
kazalsya chereschur bol'shim.  On  obladal cepkim vzglyadom  i umeniem ostavat'sya
nezametnym.  |ti zhe  navyki on privival i svoim sotrudnikam, poetomu  Spiros
sosushchestvoval so svoej ohranoj v polnom vzaimoponimanii  i garmonii.  Horosho
nalazhennaya sistema ohrany pomogla predotvratit' mnozhestvo pokushenij, poetomu
Vik  Spiros cenil  svoego nachal'nika ohrany i sledoval ego sovetam, ponimaya,
chto oni diktovalis'  tol'ko neobhodimost'yu. Imenno po  sovetu Omara Riharda,
Spiros polnost'yu  perebralsya  v svoj  kosmicheskij dvorec "Holidej",  ostaviv
shikarnye apartamenty na Akinarese.
     Kogda  Omar  podoshel k bassejnu, Spiros  uzhe sidel v kresle, a  pozhiloj
lakej rastiral nogi hozyaina bol'shim plyazhnym polotencem.
     - YA  sobirayus' nachat' vojnu s Govardom, Omar, - bez vstuplenij  soobshchil
Vik Spiros.
     - Vy i ran'she voevali s nim, ser. - Zametil nachal'nik ohrany.
     - Teper' vse budet gorazdo ser'eznee...
     -  YA ponyal, ser. V takom  sluchae  nam pridetsya sushchestvenno usilit' mery
bezopasnosti...
     - Esli tebe nuzhno rasshirit' shtat, tol'ko skazhi...
     -  |to  nemnogo  drugoe, ser.  YA tak  ponimayu, vy  sobiraetes' ser'ezno
obidet' mistera Govarda.
     - Ne to slovo...
     - Znachit mozhno ozhidat' pryamoj ataki na "Holidej"...
     Spiros udivlenno podnyal brovi.
     - No  u nas zhe pushki. Ty govoril, chto oni dovol'no moshchnye i garantiruyut
stancii polnuyu bezopasnost'.
     -  |to bylo  chetyre  goda  nazad, ser.  Za eto vremya vozmozhnosti  vashih
vragov rasshirilis'.  Oborona "Holideya" goditsya tol'ko  dlya boya  s piratskimi
katerami.  A protiv treh-chetyreh zven'ev shturmovikov ili  perehvatchikov SABS
nam  ne  ustoyat'.  Mister Govard  vodit  druzhbu s  naemnikami iz  "PENTO"  i
"KESKO". |tot fakt nel'zya sbrasyvat' so schetov.
     - Nu davaj postavim eshche bol'she pushek, raket - vsego chego neobhodimo. Ty
zhe znaesh', eto nam po silam...
     - Pushki nam ne pomogut. Nam nuzhen svoj storozhevoj flot.
     -  Flot!?  -  Spiros  ot  udivleniya  dazhe  vstal s  kresla  i  prinyalsya
rashazhivat'  mezhdu  derev'yami. On ostanovilsya  vozle  kusta limonnoj  rozy i
ponyuhav samyj krasivyj cvetok, vernulsya v svoe kreslo.
     - O'Kej, Omar. Flot tak flot. Skol'ko nam na eto nuzhno deneg?
     -  Nam nuzhno  kupit' samohodnuyu letayushchuyu  bazu  s dvumya-tremya desyatkami
storozhevyh korablej. Navernoe, millionov v dvadcat' my sumeem ulozhit'sya...
     - Nu, eto dlya nas  ne summa... Nachinaj zanimat'sya etim voprosom segodnya
zhe - vremya ne zhdet.




     Rovno gudel dvigatel' i motonarty  legko tashchili sani so  snaryazheniem  i
vosem'yu soldatami. Tomson  uverenno  pravil po sledam,  ostavlennym  nartami
pervogo  otryada i ves'  poezd slegka  pokachivalsya prohodya nametennye za noch'
gorki snega.
     Poka  doroga dostavlyala "korichnevym  krysam" odno udovol'stvie - eshche ne
popalos' ni odnogo zavala, kotoryj  nuzhno  bylo by  otkapyvat'.  Vsyu  chernuyu
rabotu  uzhe  sdelali rebyata iz pervoj partii - vremya ot vremeni sannyj poezd
proezzhal po tunnelyam vykopannym i raschishchennym imi.
     Braen  sidel  na nartah, pozadi Tomsona i staratel'no  prislushivalsya  k
svoej  intuicii.  Poka  vse  shlo  horosho,  no  neizvestno  bylo, chto ozhidalo
polovinu otryada u pervogo lednika.
     Esli  "keskam" udalos'  podnyat' na  lednik tyazhelyh  robotov, to vperedi
ozhidal  poslednij boj. Malo togo, "irokezy" vpolne mogli dvigat'sya navstrechu
otryadu i poyavit'sya uzhe iz-za ocherednogo  povorota. Odnako vremeni na vysylku
razvedki ne bylo i sledovalo riskovat', chtoby pobystree ubrat'sya iz opasnogo
rajona.
     - Ser, cherez skol'ko  vremeni my smozhem vospol'zovat'sya UPS? - Razdalsya
v naushnike golos serzhanta Korsaka.
     - CHasa cherez dva s polovinoj, serzhant, ne ran'she... - Otvetil lejtenant
Klensi.  On obernulsya nazad i posmotrel na sidyashchih v dva ryada  soldat.  Sani
podprygivali  na ledyanyh kochkah,  no  "krysy"  krepko derzhalis' i v  snezhnoj
pyli, podnimaemoj motonartami, nel'zya bylo razlichit', kotoryj iz nih serzhant
Korsak.
     Lejtenant otvernulsya  i pochuvstvoval legkij ukor sovesti za to,  chto on
sidit  zashchishchennyj  lobovym  steklom i  shirokoj  spinoj Tomsona, a soldaty na
sanyah skryuchilis' v pozah zamorozhennyh kur.
     Eshche cherez tri chasa Braen prikazal Tomsonu ostanovit'sya.
     Podnimayas'  s  zhestkih  sanej,  soldaty  s  blagodarnost'yu smotreli  na
lejtenanta i razminali zatekshie nogi, pomogaya drug drugu polnost'yu razognut'
spiny.
     Kryahtya i potyagivayas' s Braenu podoshel Korsak.
     - CHto, ser, poslednij otdyh pered boem?..
     -  Boyus', chto imenno  tak, serzhant...  Mozhete  poprobovat'  svyazat'sya s
rebyatami po UPS, hotya...
     - Hotya?..
     - Ne hochu gadat'. Vklyuchajte peredachu...
     Korsak vklyuchil peredatchik na polnuyu moshchnost':
     - Vnimanie, govorit serzhant Korsak, otvet'te mne...
     Serzhant,  lejtenant Klensi i ostal'nye  soldaty otryada  vslushivalis'  v
tishinu efira, narushaemuyu tol'ko sluchajnymi pomehami.
     - Fleming,  Levin, Grontskij!..  Otvet'te  serzhantu Korsaku...  Franta,
"Dlinnyj  Tom" otzovites' hot' kto nibud'?.. - Uzhe  pochti umolyal serzhant. No
nikto ne otozvalsya i v naushnikah slyshalos' tol'ko legkoe potreskivanie.
     Nakonec serzhant  prekratil popytki  i otklyuchiv  svoj peredatchik  podnyal
glaza na Braena.
     - CHto teper', ser?..
     - Pojdem peshkom. Dva cheloveka na dvesti metrov vpered, Tomson na nartah
v sta metrah pozadi... Vsem derzhat' ushki na  makushke. Skore vsego na lednike
nas zhdut, no ne znayut tochno,  sushchestvuem  li my  voobshche. Tak  chto  poprobuem
vospol'zovat'sya vnezapnost'yu.
     -  "Bliznecy" -  vpered,  pojdete razvedchikami...  -  Prikazal  serzhant
Krauze i Finchu kotorye vse vremya derzhalis' vmeste i byli dazhe vneshne pohozhi.
Kivnuv  i  nichego bol'she  ne obsuzhdaya,  soldaty  skorym  shagom poshli vpered,
popravlyaya na hodu amuniciyu i oruzhie.
     Braen podozhdal poka  oni ne otojdut dostatochno daleko i poshel vsled  za
nimi. Za lejtenantom dvinulis' ostal'nye shest' chelovek, a Tomson snova zanyal
svoe mesto za rulem motonart.
     Figurki  razvedchikov to propadali za  povorotami kan'ona, to poyavlyalis'
snova.  Belaya  kraska  s  dospehov  u vseh  oblezla  okonchatel'no  i  teper'
razvedchiki izdaleka brosalis' v glaza. "Kak muha v  mannoj kashe" - prishlo  v
golovu Braenu. Pozadi sovershenno neslyshno polzli motonarty.
     CHerez sorok minut dvizheniya, UPS lejtenanta zagovorilo golosom Krauze.
     -  Ser, pryamo po  kursu  v  trehstah metrah kakoj-to  ob容kt. Pohozhe na
lezhachego robota...
     - Na zasadu pohozhe?.. - Ne vyderzhal i vmeshalsya serzhant.
     - Net, ne dumayu. Kak-to  on neudobno lezhit, snegom  priporoshen  i pushka
smotrit v storonu. CHto nam predprinyat'?..
     - Soblyudaya chrezvychajnuyu ostorozhnost' podojdite poblizhe i  vyyasnite... -
Skazal Braen.
     - My idem, ser. - Otozvalsya Krauze i snova v efire vocarilas' tishina.
     Braen ostorozhno dvinulsya  dal'she.  Dobravshis' do povorota, otkuda mozhno
bylo videt' razvedchikov, vse ostanovilis' i prisev na koleno stali nablyudat'
za  dvumya  kroshechnymi  figurkami,  medlenno  probirayushchimisya  k  torchashchej  iz
bol'shogo sugroba temnoj masse.
     Vremya tyanulos'  ochen'  medlenno. Braen  napryazhenno smotrel  v  cifrovoj
binokl'  starayas'  ugadat',  chto kroetsya za  neozhidannoj pregradoj. Nakonec,
snova zagovoril Krauze:
     - Vse v poryadke,  ser.  |to podbityj  legkij  robot. U nego  v  korpuse
bol'shaya proboina.  Po vsej  vidimosti zazhigatel'naya  raketa  iz  "launchera".
Vnutri kabiny vse vygorelo... Pilot vyglyadit tak, chto slovami ne peredat'...
Pohozhe on zagnal robota v kan'on uzhe nichego ne soobrazhaya ot boli...
     - Vse yasno, Krauze. Prodolzhajte dvizhenie. Do vyhoda iz kan'ona ostalos'
metrov sem'sot - bud'te ostorozhny.
     - Ponyatno, ser...
     Razvedchiki poshli vpered, a vsled za nimi dvinulis' osnovnye sily. CHerez
pyat' minut i  oni  dobralis' do poverzhennogo robota.  Serzhant zaglyanul cherez
proboinu vnutr', Braen ne stal.
     - Da, skazhu ya vam,  i smert'  byla u parnya, - pokachal golovoj Korsak, -
kislotnyj zaryad razorvalsya pryamo v kabine... Net chto ni govori, vodit' tanki
i roboty  horosho  tol'ko  na pervyj vzglyad: sidish'  v  teple  i slushaesh' kak
oskolki i puli  barabanyat po brone,  a potom raz i  tvoj mirnyj son narushaet
kakoj nibud' kumulyativnyj snaryad i poslednee, chto ty uspevaesh' pochuvstvovat'
- zapah gorelogo myasa...
     - Ser, eto Krauze, - snova  otozvalis'  razvedchiki, - my vyshli k samomu
ledniku.  I kazhetsya ya  vizhu odnogo iz nashih rebyat ili tochnee, ser, to chto ot
nego ostalos'.
     - ZHdite na meste my idem k vam... - Otozvalsya Braen.
     Kogda vse, za  isklyucheniem  Tomsona dobralis' do vyhoda  iz kan'ona  ih
glazam predstala kartina vcherashnego boya.
     V  raznyh  mestah  na  shirokom  prostranstve  lednika  valyalis'  ostovy
sozhzhennyh  legkih  robotov  -  ih  bylo  chetyre.  Led vo mnogih  mestah  byl
perepahan avtomaticheskimi  pushkami  bol'shogo  kalibra  - ochevidno  bylo, chto
tochku v etom boyu  postavili tyazhelye roboty. Odnako s mesta, gde sejchas zaleg
otryad ni odnogo iz "inspektorov" vidno ne bylo.
     V  nekotoryh  mestah  mozhno  bylo  razlichit'  tela   pogibshih   "krys",
prisypannye ledyanym kroshevom. Gde-to  valyalis' elementy  broni. Bylo  vidno,
chto soldaty staralis' otdat' svoyu zhizn' podorozhe i pohozhe im eto udalos'.
     Lejtenant  Klensi  vzyal  s  soboj  O'Konnorsa  i  reshilsya na  nebol'shuyu
razvedyvatel'nuyu  vylazku.  Maskiruyas' nebol'shimi torosami i oskolkami  l'da
Braen so svoim  naparnikom vybralis' na ledyanoe pole i tol'ko  otsyuda sumeli
uvidet', gde nachinalsya boj.
     Vzryvchatka byla zalozhena imenno v  tom  meste, gde ee zalozhil by  i sam
Braen - tam, gde  poperechnaya treshchina peregorazhivala lednik i davala vozmozhno
podnyat'sya tol'ko v odnom meste, vozle samogo berega.
     Vzryv  semnadcati  kilogramm "lazurita"  sbrosil  98-tonnogo  robota  v
treshchinu i sil'no povredil emu nogi. Strelyat'  mashina  uzhe ne mogla i  drugie
roboty  ispol'zovali poverzhennogo  "inspektora", kak most, chtoby forsirovat'
shirokuyu treshchinu.
     Dal'she vse bylo ponyatno. Po legkim robotam "krysy" otkryli ubijstvennyj
ogon' iz "launcherov" i perebili  by vseh, esli by vovremya ne podospel vtoroj
"Inspektor".  Posle nego na poverhnosti  lednika ostalis' tol'ko razorvannyj
tela,   elementy   broni,   bityj  led  i   glubokie   shramy,   procherchennye
avtomaticheskimi pushkami bol'shogo kalibra.
     Vysokij  toros, s kotorogo proshlyj raz velos' nablyudenie, byl polnost'yu
razbit.  Vozle nego valyalis' oblomki sanej i motonart. Braen vspomnil metkuyu
strel'bu iz starogo bronebojnogo ruzh'ya. Uspel li vystrelit' Franta iz svoego
"breme" na etot raz?..
     Vozle  rasshcheliny,  iz kotoroj torchala  chast'  orudijnoj  bashni upavshego
robota, s vazhnym  vidom vyshagivali dva "irokeza". Oni  byli vykrasheny  beloj
maskirovochnoj kraskoj. Na boku odnogo iz nih krasovalos' bol'shoe zakopchennoe
pyatno.
     Braen  vklyuchil cifrovoj  binokl'  i  opredelil  distanciyu:  do  robotov
chetyresta pyat'desyat  metrov, do  spasitel'nogo  kan'ona  -  sem'sot.  Pravda
"irokezam" prishlos' by dvigat'sya v goru, a Braenu s ego  lyud'mi vniz, no vse
ravno  proskochit'  po  perepahannomu  ledyanomu  polyu  ne  prinyav  boj,  bylo
nevozmozhno.
     -  Nu, chto tam,  ser?.. -  Sprosil serzhant  Korsak,  kogda lejtenant  i
O'Konnors vernulis' nazad.
     -  Videli  vnizu  dva  legkih robota.  Koposhatsya vozle provalivshegosya v
treshchinu "inspektora".  Bol'she nichego ne vidno, krome konechno, ostankov nashih
rebyat.  Oni  sdelali  vse  kak   nado...  Teper'  davajte  dumat',  kak  nam
forsirovat' lednik. Esli my poyavimsya, roboty nemedlenno otkroyut po nam ogon'
i  nachnut  presledovanie. Na  nartah  ot legkih  robotov nam ne otorvat'sya -
begayut oni kak  strausy. Byl by u nas "launcher".., no ego u nas net. U nas s
soboj tol'ko  ruchnye  granaty  i  polufuntovye  rakety dlya "kaskadov"  -  po
dvadcat' v magazine i eshche dvadcat' v zapase...
     -  Oni  mogut  prodyryavit'  bronyu  "irokezov",  no  tol'ko  s  blizkogo
rasstoyaniya, - skazal Korsak, - metrov so sta.
     - Vopros - podojdut li roboty k nam sami, esli my ih razdraznim.
     - A pochemu  ne  podojdut,  ser? - Podal  golos O'Konnors.  - |ti  parni
hrabrye - chut' chto, srazu v ataku.
     - Hrabrye to  oni hrabrye, no vchera u nih  pered glazami sozhgli chetyreh
robotov. Oni mogut ispugat'sya "launcherov"...
     - Budem nadeyat'sya, ser, chto ne ispugayutsya. - Podvel itog serzhant.
     -  Soglasen.   Togda  prigotov'te  dymovye   granaty.  Kogda  "irokezy"
priblizyatsya  budem prikryvat'sya  zavesoj. -  Braen posmotrel po  storonam. -
Vetra net, dym budet derzhat'sya dolgo.
     - Ser, a budet li im meshat' etot dym,  u nih  zhe  vse na  priborah... -
Vyskazal opasenie Krauze.
     - Budet  meshat', obyazatel'no budet. Lyuboj chelovek prezhde vsego nadeetsya
na svoi chuvstva. A lish' potom na pribory...
     Maskiruyas'  za  oblomkami l'da  i torosami  "korichnevye  krysy"  nachali
medlenno vybirat'sya na pozicii, obrazuya polukol'co. Tomsona vmeste s nartami
ostavili u steny kan'ona. Ego dolzhny byli vyzvat' po UPS.
     Braen razmestilsya na pravom flange, a serzhant Korsak po centru pozicii.
Nachat' draznit' "irokezov" lejtenant  Klensi  reshil sam.  On  snyal so  spiny
tyazhelyj "kaskad"  i smahnuv s nego snezhnuyu pyl', poudobnee ulozhil na bol'shoj
oskolok l'da. Ryadom s komandirom tozhe samoe prodelal O'Konnors.
     Navedya perekrestie pricel'nogo ustrojstvo na robota s chernoj otmetinoj,
Braen vklyuchil svoj UPS:
     - Vnimanie, vsem prigotovit'sya...
     Zatem vyzhdav  eshche  paru sekund plavno nazhal  na kurok.  Tyazhelaya  otdacha
tolknula ego  v plecho  i celyj roj pul'  ponessya  k  celi.  Dazhe  s bol'shogo
rasstoyaniya  bylo vidno, kak stal'nye snaryady vysekli  iz broni robota iskry.
"Irokez"  vzdrognul  vsem  korpusom  i  momental'no razvernuvshis'  v storonu
otkuda razdalis'  vystrely,  prisel  na koleni. To zhe  samoe prodelal i  ego
naparnik. Braen podivilsya slazhennosti dejstvij etih mashin.
     Veroyatno opasayas'  "launcherov", "irokezy"  kakimi-to  nelepymi skachkami
peredvinulis'  k torosam i  ukrylis'  tam. Podozhdav  nemnogo  i osmelev, oni
nachali  probnuyu  strel'bu,  starayas'   potochnee   opredelit',   gde  ukrylsya
protivnik. Neskol'ko torosov razletelis' ot  ocheredej ih pushek, no  nikto ne
otvechal i "irokezy" vysunulis' podal'she.
     -  Vnimanie,  -  ob座avil Braen  po UPS, -  vsem ogon', rakety  tol'ko s
blizkoj distancii!..
     Totchas led vokrug dvuh pryachushchihsya robotov vskipel belymi fontanami l'da
i na ih brone stali vspyhivat' vysekaemye pulyami iskry.
     Ponyav, chto krome pul' im nichego  ne ugrozhaet, roboty poshli v ataku. Oni
uverenno karabkalis' v  goru, na hodu vedya ogon' iz svoih  pushek i sparennyh
"glinbullov".
     Neskol'ko snaryadov popali v bol'shoj kusok l'da sleva ot Braena i v  bok
emu  udaril  tyazhelyj  oblomok, no  ne  obrashchaya  na  eto  vnimanie  lejtenant
prodolzhal strelyat' korotkimi  ocheredyami celyas' v  sochleneniya nog robotov. Do
"irokezov"  ostavalos'  ne  bolee  trehsot  metrov, kogda  ocherednaya  porciya
snaryadov  nakryla  poziciyu  Braena  i   O'Konnorsa.  Lejtenant  pochuvstvoval
oglushitel'nyj udar po svoemu shlemu i na paru minut soznanie pokinulo ego. On
prishel v sebya tol'ko ot krikov iz naushnika UPS.
     - Lejtenant!.. Lejtenant!.. Vy zhivy? Otvet'te!..
     Zatormozhennym  soznaniem  Braen  edva  ponyal,  chto  eto  golos serzhanta
Korsaka i on obrashchaetsya k nemu, lejtenantu Klensi.
     - Da!.. Slushayu vas,  serzhant... -  Ego sobstvennyj  slova otdavalis'  v
tyazheloj golove bol'yu i metallicheskim zvonom.
     - Ser, vy raneny?..
     - Net,  serzhant, legkaya  kontuziya. CHerez  desyat' sekund  budu  v polnom
poryadke. Vy... poka berite komandovanie na sebya...
     - Ponyal, ser... - Otozvalsya Korsak.
     Braen  ostorozhno  provel  po  shlemu  perchatkoj  i  ne  nashchupal  okulyara
cifrovogo  binoklya.  Vidimo ego  srezalo  bol'shim oskolkom.  Ryadom  s  soboj
lejtenant obnaruzhil nalokotnik i osmotrev svoyu bronyu s udivleniem obnaruzhil,
chto ego nalokotniki  na meste. Vdrug emu stalo zharko  ot dogadki, chto  moglo
sluchit'sya. Otkryv zabralo  Braen razgoryachennym licom upal na nozdrevatyj led
i eto  privelo  ego v  sebya.  Tol'ko posle etogo on  posmotrel  napravo, gde
lezhalo otbroshennoe vzryvom, telo O'Konnorsa. Odnogo vzglyada bylo dostatochno,
chtoby ponyat' - pomoshch' emu uzhe ne nuzhna.
     Vnezapno  u Braena budto prorezalsya  sluh  i on uslyshal chastuyu strel'bu
"kaskadov" i lyazgayushchij stuk avtomaticheskih pushek robotov.
     Na l'du uzhe dymilos' neskol'ko granat, no slabyj veterok prizhimal dym k
zemle  i roboty  breli  po  nemu  slovno  po  vode  polivaya  vse  vokrug  iz
"glinbullov" i pushek. Ves'  svoj ogon' oni skoncentrirovali na levom flange.
S  pravogo  uzhe  ne otvechal  nikto. Blizhnim k  lejtenantu okazalsya tot samyj
"irokez"  s podpalinoj  na boku. Poskol'ku  cifrovoj  binokl'  na shleme  byl
unichtozhen,  Braen na  glaz  prikinul rasstoyanie  dlya  strel'by i  peredvinul
planku  pricela,  zatem ne dumaya  ob  opasnosti  podnyalsya na  odno koleno  i
shchelknuv pereklyuchatelem perevel "kaskad" na strel'bu raketami.
     Pervaya udarila nemnogo vyshe, ostaviv na korpuse robota temnuyu otmetinu.
Braen vzyal popravku i vypustil ochered' iz pyati raket.  Vse oni legli tochno v
cel'. Vidimo pilot robota ponyal, chto emu grozit i "irokez" zavertelsya vo vse
storony, no gustoj dym stelivshijsya po l'du,  ne daval vozmozhnosti opredelit'
otkuda vedetsya ogon'.
     Uluchiv sleduyushchij podhodyashchij  moment,  Braen vypustil eshche odnu  ochered'.
"Irokez"  sdelal neskol'ko shagov nazad,  a zatem prisel i nachal polivat' vse
vokrug iz "glinbulla". V eto vremya eshche neskol'ko raket, priletevshih s levogo
flanga, udarili v ego korpus.
     Vypushchennye s bol'shoj distancii oni nichem  emu ne  grozili, no pilot byl
uzhe  sil'no napugan. On  nervnichal  i  povedenie  robota otrazhalo  sostoyanie
pilota.  "Irokez" bezdarno rastrachival boekomplekt  pulemetov  i vzdragival,
kogda ocherednaya raketa udaryala po korpusu.
     Lejtenant sdelal eshche  odin tochnyj vystrel i "irokezy" nachali otstupat'.
Pervym  uhodil  podbityj  Braenom robot,  a ego  naparnik prikryvaya tovarishcha
korpusom, bil iz pushki korotkimi ocheredyami.
     Glyadya, kak spotykaetsya dymyashchijsya "irokez", Braen dumal o pilote sidyashchem
vnutri  zadymlennoj kabiny, kotoryj navernyaka ne raz videl  svoih tovarishchej,
sgorevshih zazhivo. Net uzh, kuda priyatnee takaya smert' kak u O'Konnorsa - odin
tochnyj  vystrel  pushki  i vse.  Hotya, navernoe,  nikakaya  smert'  ne  byvaet
priyatnoj.
     - Tompson... - Braen ne uznal sobstvennogo golosa.
     - YA gotov, ser!..
     - Goni vdol' pozicij i sobiraj vseh nashih!..
     -  Est'!..  -  Radostno otvetil  Tompson,  kotoryj  byl  vynuzhden zhdat'
okonchaniya boya v ukrytii.
     - Govorit lejtenant Klensi, kto ucelel otzovites'...
     - Zdes' Finch, ser. Krauze ranen...
     - Kapral Al'vares, ser, so mnoj dva cheloveka... Oba raneny...
     -  Poterpite,  rebyata.  Sejchas  pribudet  Tompson  i  vseh vyvezet... -
Poobeshchal  Braen, starayas' pridat'  svoemu  golosu  pobol'she uverennosti.  On
privstal  s kolen, chtoby posmotret' kuda ushli roboty i obnaruzhil ih  u samoj
rasshcheliny. Oni zhdali,  kogda rasseetsya dym, chtoby nachat'  strel'bu s dal'nej
distancii.
     Lejtenant snyal s poyasa dymovuyu granatu, aktiviroval ee i  shvyrnul vniz,
zatem podpolz k ostankam O'Konnorsa i starayas' ne smotret' na to, chto ran'she
bylo golovoj i plechami, snyal s poyasa pogibshego eshche odnu granatu.
     Kogda on  brosil vtoruyu, so storony  levogo flanga  poleteli eshche tri  -
soldaty sami ponimali, chto nuzhno delat'.  Braen uvidel kak tam zhe,  na levom
flange poyavilis' narty.
     Po vsej vidimosti ih zametili "irokezy" i otkryli ogon' iz pushek. Ugol,
pod kotorym oni nahodilis' k levomu flangu byl ne ochen' udoben  dlya strel'by
i roboty  stali smeshchat'sya vpered. Braen reshil dat'  im  ponyat', chto oni ne v
bezopasnosti  i  pricelivshis'  v svoego  izlyublennogo partnera  s  pyatnom na
korpuse, vypustil v nego ostavshiesya rakety.
     Kak i  sledovalo  ozhidat'  tot snova  ispugalsya  i otstupil  za bol'shoj
toros, a ego tovarishch naspeh obstrelyal pravyj  flang. No sdelal on eto tol'ko
dlya ochistki sovesti, poskol'ku dym, ot vnov' broshennyh granat, uzhe polnost'yu
zakryval emu vidimost'.
     Poslyshalsya strekot motonart  i iz-za nagromozhdenij bitogo l'da poyavilsya
ves'  poezd. Braen srazu zametil, chto na sanyah tol'ko chetvero - dvoe ranenyh
i dvoe ucelevshih.
     - A gde eshche odin ranenyj?.. - Podbezhal k sanyam Braen.
     - On umer,  ser...  - Otozvalsya kapral  Al'vares. - CHerez minutu  posle
togo, kak ya dolozhil vam... |to byl ryadovoj Zlotnik...
     Lejtenant  ponimayushche  kivnul  i  prygnuv na sidenie  ryadom  s  Tomsonom
skomandoval:
     - Davaj zhmi, Tompson, von po toj kanave, avos' oni nas  s nizu ne srazu
zametyat!.. - Braen byl  uveren, chto v kan'on, v pogonyu za nartami, "irokezy"
ne sunutsya, poskol'ku odna mashina byla sil'no povrezhdena.
     Pod goru narty  legko nabrali skorost' i  dovol'no bystro  poneslis' po
dnu  nebol'shoj kanavy,  kotoraya  kogda-to  byla  glubokoj  treshchinoj.  Doroga
okazalas' ne  samoj gladkoj, a sannyj  poezd dvigalsya  ochen'  bystro i Braen
neskol'ko raz oglyadyvalsya,  opasayas', chto  ranennye ne  uderzhatsya  na sanyah.
Odnako on zrya opasalsya, poskol'ku teh krepko derzhali Al'vares i Finch.
     Do  vhoda v spasitel'nyj  kan'on ostavalos'  ne bolee  dvuhsot  metrov.
Glubokaya kanava konchilas' i teper' sannyj poezd mchalsya po nebol'shomu rovnomu
uchastku.  Brosiv  vzglyad  v   storonu  "irokezov"  Braen  zametil,  chto  oni
razvorachivalis'  dlya strel'by,  odnako  s mesta ne  dvigalis'. |to neskol'ko
udivilo ego - u robotov byl shans perehvatit' bezzashchitnye motonarty.
     - A-a-a!..  -  Neozhidanno zavopil Tompson. Lejtenant brosil  vzglyad  na
dorogu i vse ponyal. V shestidesyati metrah, pryamo po kursu dvizheniya, bityj led
stal vspuchivat'sya i  prevrashchat'sya v goru.  Sneg s nee prodolzhal osypat'sya  i
gora prevratilas' v  ogromnogo "inspektora",  priplyusnutyj korpus  kotorogo,
tverdo stoyal na dvuh gigantskih nogah.
     Motonarty prodolzhali nestis' pryamo na robota, kogda zarabotali pulemety
i razletelos' lobovoe steklo. Puli, vypushchennye iz "glinbulla", proshili bronyu
i  telo Tomsona, no poteryav svoyu silu zastryali v grudnoj plastine Braena. Ot
ih  udarov on edva  ne vyletel  s  siden'ya  nart.  Starayas' podhvatit' rul',
lejtenant  peregnulsya  cherez  telo  Tompsona i povel  narty  pryamo  v vorota
obrazovannyj nogami "inspektora".
     Sani  priblizhalis' k robotu tak  bystro, chto piloty-strelki ne uspevali
brat'  operezhenie  -  fontany l'da  podnimalis'  v neskol'kih  metrah pozadi
sanej.
     Kogda narty  zaskochili pod korpus robota, v yamu, gde on pryatalsya, Braen
nevol'no  pochuvstvoval  vsyu  tyazhest'  98-tonnogo  robota,  visyashchego  nad ego
golovoj. Kazalos', narty  dvigalis' ochen' medlenno, proryvayas' skvoz' vyazkoe
prostranstvo  tyazheloj  teni  "inspektora". Braen  uspel  pochuvstvovat' zapah
mashinnogo masla,  nagretogo generatora, taloj vody.  Sovsem blizko on uvidel
ogromnyj zaklepki na nogah kolossa i carapiny na kraske,  koe gde obnazhayushchie
tusklyj metall.
     Proskochiv po  luzhe  natayavshej  vody, narty  vzleteli  na  sklon  yamy  i
zaskrezhetali gusenicami  po  l'du, pytayas'  vytashchit' sani, no v etot  moment
tyazheloe telo robota upalo vniz i motonarty  rvanulis' vpered, izbavlennye ot
uderzhivayushchego ih gruza.
     Proshlo sovsem nemnogo  vremeni i motonarty, podnimaya shlejf snezhnoj pyli
proskochili v  kan'on,  a vsled  za nimi poleteli zapozdalye snaryady iz pushek
"inspektora".
     Uzhe  ne vidya motonart, kovarnyj  strelki bili po  tyazhelym  kozyr'kam  i
snezhnye  laviny obrushivalis' na  dno kan'ona, vsyakij  raz opazdyvaya na  odno
mgnovenie.
     Narty mchalis' kak beshennye lihoradochno ryskaya po  storonam iz-za  togo,
chto  Braenu meshalo telo Tompsona, odnako sbrosit' ego na hodu,  kak izdohshuyu
sobaku, Braen ne  mog.  Lish' zaehav  za povorot,  on snyal s zalitogo  krov'yu
siden'ya telo  Tompsona i  polozhil  poblizhe k stene,  chtoby ego ne  razdavili
roboty, esli im  pridet v golovu sunut'sya v kan'on. Tol'ko posle etogo Braen
sel na narty i uzhe spokojnee poehal dal'she.





     V  shtabnom  pomeshchenii  vse  tak zhe  caril polumrak,  i polkovnik Zabar,
sklonivshis' nad kartoj, delal  pometki karandashom.  Za sosednim stolom sidel
kapitan Skorceni i tozhe chto-to zapisyval...
     - Ser?.. - Podal golos Braen, chtoby privlech' k sebe vnimanie.
     Polkovnik otorval ot karty vospalennye glaza.
     - Lejtenant?! ZHivoj?
     - Tak tochno, ser, zhivoj... - Podtverdil Braen.
     - Vot eto da...  - Polkovnik  vyshel iz-za stola i podojdya k  lejtenantu
dotronulsya do ego plecha, budto ne verya, chto pered nim zhivoj chelovek.
     - Ty ranen?
     - Net, ser,  eto  ne  moya krov'... Vse pogibli, ser. YA odin ostalsya, no
zadanie  my vypolnili.  Podryv  proizveli,  zalili vodoj  vsyu bazu.  "Keski"
poteryali  mnogo lyudej, vse katera, a ih sklady pochti polnost'yu razrusheny. Za
vremya  pohoda  otryad  unichtozhil   sem'  legkih  robotov  "irokez"  i  odnogo
"inspektora"...
     - CHto ya mogu skazat', synok, - gluho skazal polkovnik, - zhivym ya vas ne
zhdal  nikogo, a v to, chto ty sumeesh' ispolnit' zadumannoe  ya ne ochen' veril.
To, chto vy tam natvorili, po silam tol'ko desyatke shturmovikov...
     -  A u nas  tozhe novosti... - Posle  pauzy prodolzhil  polkovnik. - Vot,
posmotri.
     S etimi slovami polkovnik Zabar  pryamo na  kartu  vystavil  plastikovyj
chemodanchik.
     - |to "direkt lajn"?..
     - Da, lejtenant i znaesh', gde my ego vzyali?..
     - Dogadyvayus', ser. Ego sbrosili s odnogo iz shturmovikov...
     - Kak vychislil?..
     - Srazu posle podryva nad bazoj  poyavilis' shturmoviki i sbrosili bomby,
pravda odnogo "keskam" udalos' sbit'. On ruhnul na bolota - ya sam videl...
     - Ne hochesh' goryachego kofe? - Predlozhil polkovnik. - Pravda  vse tot zhe,
rastvorimyj... Goditsya?
     -  Ran'she  ne  godilsya, a  teper' sojdet...  - Kivnul  golovoj  Braen i
potyanulsya za stakanom.
     - Net-net, -  zaprotestoval polkovnik  Zabar,  - etot  holodnyj, ya tebe
sejchas svezhij sdelayu... Sadis' poka... Kapitan, obrisujte emu situaciyu...
     - Blagodarya dal'nej svyazi my poobshchalis' s nashim komandovaniem i ubedili
ih, chto sumeem prinyat' desant... - Podal golos kapitan Skorceni.
     - Desant? - Ozhivilsya Braen. - My budem drat'sya za Hloyu?..
     - I da  i net.  - Otvetil polkovnik. - My dolzhny sozdat' vidimost', chto
atakuem Hloyu s samymi  ser'eznymi nameren'yami. Esli nam udastsya sdelat' eto,
"KESKO"  brosit  syuda  svoih  robotov.  CHast'  my  nadeemsya  unichtozhit'  pri
desantirovanii, ostal'nyh svyazat' boevymi  dejstviyami. Potom otstupim v gory
i budem evakuirovat'sya...
     - Neuzheli, ser, "keski" pojdut na eto?
     -  Vojskovaya   razvedka  utverzhdaet,  chto  eto  tak.  Protivnik  zhazhdet
ustanovit'  nad Hloej  polnyj  kontrol'.  Dolzhno byt' iz-za  ee  blizosti  k
Kanatonu, gde u nih strategicheskie ob容kty v Levade i Ambejre.
     - Ambejr... - Braen nevol'no povtoril slovo vyplyvshee iz nebytiya.
     - CHto? - Ne ponyal polkovnik.
     - Net, ser, nichego. Kogda ozhidaetsya desantirovanie?
     - Uzhe poslezavtra... Vot my s kapitanom zdes' i parimsya, gotovim dannye
i utochnyaem karty. Vasha pomoshch', lejtenant, tozhe budet ne lishnej. YA imeyu vvidu
tot rajon, gde vy byli. Zavtra k vecheru my dolzhny vsyu informaciyu otpravit' v
shtab. I zhdat' desanta.
     - YA gotov pristupit' k rabote pryamo sejchas.
     - |to konechno pohval'no, - ustalo ulybnulsya polkovnik, - no  snachala vy
pereodenetes', potom shodite k kapitanu SHarpu na  medosmotr, a potom  uzhe  k
nam.
     - Da, ser, ya migom. - Kivnul Braen i povernuvshis' pokinul pomeshchenie.





     Ajronu Govardu snilsya prekrasnyj son. Kak budto on poluchil informaciyu o
treh novyh  mirah,  treh prekrasnyh  planetah nabityh poleznymi iskopaemymi.
Kakie-to glupye  geologi edut podavat' zayavku na registraciyu, no ego, Ajrona
Govarda lyudi  perehvatyvayut etih  prostofil'  i  vse  bumagi na  registraciyu
dostayutsya emu.  I vot on  edet v Registracionnuyu  Geograficheskuyu palatu, gde
ego  prinimaet direktor  palaty i ulybayas'  zhmet emu ruku.  Ajron  saditsya v
predlozhennoe  emu kreslo i ne spesha rasstegivaet papku iz krokodilovoj kozhi.
On dostaet zayavki na tri  bol'shushchih planety i  nebrezhno brosaet ih  na  stol
direktora.  Direktor  udivlen, voshishchen on hvataet ruku Ajrona  i  besheno ee
tryaset, vosklicaya:
     - O, mister Govard! Mister Govard!
     Ajron uzhe hotel  napomnit', chto pora pristupat' k delu, no tut na stole
u  direktora  ochen' gromko zazvonil  telefon. Direktor neozhidanno vypuchil na
Ajrona glaza i snova zavopil:
     - Mister Govard!..
     Ot  etogo krika Ajron prosnulsya i uvidel pered soboj lico  svoego slugi
Kastrona, kotoryj ne perestavaya oral:
     - Mister Govard, ser, prosnites'!.. Prosnites', ser!..
     - CHto!.. CHto sluchilos'!?.. - Vskochil Govard. Tol'ko tut on zametil, chto
ne perestavaya zvonit telefon.
     - |to mister Bronski, ser. On uzhe zvonil vam, u nego chto-to vazhnoe... -
Dolozhil sluga.
     - Ladno,  ladno,  -  otmahnulsya  Govard,  -  davaj  trubku.  Takoj  son
prervali, merzavcy...
     Kogda  holodnyj  plastik  kosnulsya   uha,  po  telu  Govarda   probezhal
nepriyatnyj oznob.
     - Slushayu...
     -  Ale,  Ajron  ty v kurse, chto  peredavali  v novostyah  NCC  v razdele
delovoj hroniki?..
     - A  chto  tam takoe peredavali, Kurt? - Nedovol'no proskripel Govard. -
Ty znaesh' skol'ko sejchas na SHidase vremeni?..
     - Plevat' mne skol'ko tam u tebya vremeni, Govard!.. - Neozhidanno zaoral
v  trubku Bronski.  Govard dazhe udivilsya, ran'she Bronski nikogda sebe takogo
ne pozvolyal.
     - Kto-to sobiraetsya atakovat' "Herst Skaj Mashins"!..
     - S chego ty vzyal?
     -  Po  NCC  peredali  informaciyu,  chto  vladel'cev "Herst  Skaj Mashins"
ozhidayut razbiratel'stva  s Glavnym Nalogovym  Upravleniem  i vsya  pribyl' na
vremya razbiratel'stva i suda, budet zamorozhena!..
     - No eto zhe chepuha,  Kurt, ya sam  daval vzyatki v Nalogovom Upravlenii i
mne obeshchali, chto...
     - Ty imeesh' vvidu Dzhada Pirshema?..
     - Da, ya zaplatil emu trista tysyach...
     -  Ego  vchera arestovali  i teper' on daet pokazaniya, a tem vremenem po
vsem kanalam IASS i VEG & Co. na "Herst Skaj Mashins" l'yut pomoi...
     - A chto akcii?.. - Nachal ponimat' Govard.
     - Za odin chas  upali  na pyat'  procentov.  Eshche cherez  dva chasa nachnetsya
obval...
     - Da,  eto pohozhe na ataku... No kto? "RAVA-401" ili "Bagetto una"?.. U
eti molodyh volkov takie appetity, chto...
     - Mozhet i oni,  Ajron, no  ty  pozabyl  eshche odnogo starogo  druga,  nad
kotorym ty ne  tak davno  prazdnoval pobedu.  U kogo ty  vyhvatil  "Dzheneral
SHtol'c"?
     - Tochno, eta  staraya svoloch' Spiros!.. - Vskrichal Govard i shvatilsya za
ostatki volos na svoej pleshi.
     -  To-to  zhe. Podgotovil  on vse ochen' gramotno - vse  melkie derzhateli
napugany. Kak tol'ko cena upadet do samogo dna on nachnet pokupat'...
     - No ty to, Kurt, ty zhe ne stanesh'  prodavat'? - Ispugalsya Govard, - ty
zhe ne brosish' menya?
     -  A  chto  mne prodavat', kakih-to 12  procentov. Dumaesh' ochen' hochetsya
razgovarivat' so sledovatelyami iz Glavnogo Upravleniya?
     - No kak  zhe tak, Kurt! - Ajronu Govardu stalo zharko i  rukavom  nochnoj
rubashki on vyter  so lba pot. - Kurt, ved' tvoi 12 procentov i moi 39 eto zhe
kontrol'nyj paket!.. Esli ty prodash' svoi akcii, kompaniya ujdet k Spirosu!..
     -  Togda kupi moi  akcii  sam. Ran'she, pomnitsya, ty ne raz pod容zzhal ko
mne i ya tebe  neizmenno otkazyval, a teper' pozhalujsta. Voz'mu nedorogo... -
V golose Bronskogo slyshalis' izdevatel'skie notki. On prekrasno ponimal, chto
sejchas Govard  nuzhdalsya  v podderzhke  Bronskogo, kak sovladel'ca "Herst Skaj
Mashins", eshche bol'she chem v ego akciyah.
     Ne  govorya  bol'she  ni  slova  Govard  yarostno  shvyrnul  trubku  i  ona
razletelas' udarivshis' o stenu nad samoj golovoj slugi Kastrona.
     - CHto stoish', bolvan!.. - Zaoral na nego Govard. - Nesi odevat'sya!..
     - No ved' eshche rano, ser...
     - Gde rano, staryj pen'!.. Ty chto, dumaesh' ya teper' zasnu?..




     Ajron Govard pribyl v svoj ofis v "Gordon Haus", kogda chasy  pokazyvali
tol'ko  polovinu  sed'mogo utra.  Nesmotrya  na  rannij  priezd  hozyaina  vse
rukovoditeli  otdelov  i  kuratory  glavnyh  sektorov  byli  uzhe  na  meste,
poskol'ku  o rannem pribytii Govarda  vseh izvestili  vovremya.  Ostavayas' na
pochtitel'nom rasstoyanii ot  hozyaina, podchinennye  robko  privetstvovali ego,
ponimaya, chto v takoj rannij chas on mozhet byt' ne v duhe.
     Prostornyj  lift vzletel  na sto dvadcatyj etazh  i te nedolgie sekundy,
poka on  dvigalsya,  lifter staralsya  slit'sya  s  otdelkoj  kabiny,  chtoby ne
privlech' vnimanie nachal'stva.
     Gordon,   soprovozhdaemyj    shefom   bezopasnosti   Dzhojsom   i   Vtorym
administratorom Lejdenom proshagal cherez priemnuyu sekretarshi.
     Mesto Anny pustovalo.
     -  A gde moya sekretarsha? - Nedovol'no brosil Ajron, ne  obrashchayas' ni  k
komu konkretno.
     - My izvestili, ser. - Otvetil nachal'nik ohrany.
     -  Podumat'  tol'ko,  -  vsplesnul  rukami  Govard,  -  do  chego  mogut
raspoyasat'sya eti shlyuhi!..
     On proshel v  svoj korolevskij kabinet i brosil telo  v glubokoe kreslo.
Zatem metnul zlobnyj vzglyad na sognutogo voprositel'nym znakom Lejdena.
     - Lejden, chto proishodit?..
     - Ne ponyal, ser? - Vytyanulsya v strunku Vtoroj administrator.
     - |to potomu, chto ty  tupoj, Lejden!..  - Govard  vskochil iz-za stola i
podbezhav k poblednevshemu podchinennomu postuchal emu pal'cem po lbu.
     - Tupoj, ponimaesh'?..
     - D-da, ser... - Prolepetal Lejden.
     Govard eshche  raz  postuchal Vtoromu administratoru po  lbu, no  poskol'ku
sdelal eto molcha, Lejden tozhe ne proronil ni zvuka.
     Tishinu  narushil telefonnyj zvonok. Govard rezko povernulsya  i  poshel na
telefon s takim vidom, budto sobiralsya ego proglotit'.
     - Slushayu...
     - |to Rumfel'd, sher, izh otdela kadrov.  U nash v shed'mom otdele nehvatka
treh shotrudnikov, ved' po shtatnomu rashpishaniyu...
     Ne  doslushav  Govard  shvyrnul  trubku na  stol i  povernuvshis' k Dzhojsu
sovershenno budnichnym golosom prikazal:
     - Ubejte etogo Rumfel'da, Dzhojs. Ubejte segodnya zhe...
     - Horosho, ser.  - Soglasilsya  nevozmutimyj nachal'nik ohrany. - On  tozhe
shpion, ser?
     - On  ne shpion, on huzhe. Svoim  shepelyavym golosom on vsyakij raz dovodit
menya do beshenstva...
     -  A mozhet proshche vstavit'  emu zuby, ser?..  - Predlozhil Dzhojs.  On  ne
lyubil ubivat' lyudej bez krajnej neobhodimosti.
     Govard molchal minutu, a vmeste s  nim molchali i ego podchinennye.  Zatem
on sel za pis'mennyj stol i obronil:
     - Delajte chto hotite, Dzhojs - vstav'te emu zuby ili ubejte, no chtoby on
bol'she ne shepelyavil...
     - Da, ser... - Kivnul Dzhojs i pokinul kabinet.
     - Nu, a vy chego stoite, Lejden?..
     - ZHdu vashih  ukazanij,  ser.  - CHut' li  ne  shchelknul  kablukami  Vtoroj
administrator.
     Govard  smeril vzglyadom  figuru  Lejdena, luchivshuyusya  userdiem. Na  lbu
podchinennogo  krasovalos'  bol'shoe  krasnoe pyatno. "Navernoe budet sinyak"  -
podumal Ajron.
     - Lejden, druzhishche, kak u nas dela s "Herst Skaj Mashins"?..
     - |-e,- zamyalsya Vtoroj administrator, - boyus' ne ochen' horosho, ser... -
Dogovoril on i s ispugom posmotrel na hozyaina.
     - Uvy,  Lejden, ya v kurse... Ladno idite po svoim delam  i... poskol'ku
moya sekretarsha eshche ne prishla, rasporyadites' prigotovit' mne kofe...
     -  Da, ser,  konechno...  Odnu  minutu... - Lejden klanyalsya  i  otstupal
spinoj k dveri. On nikak ne mog poverit', chto ego otpustili ne snyav skal'pa.
     Edva  za   Vtorym   administratorom   zakrylas'  dver',  Govard   nachal
lihoradochno nabirat' telefonnyj nomer.
     -  Kompaniya  "Richi &  Bolivar", - otozvalsya  priyatnyj golos sekretarshi,
chem-to napominayushchej golos Anny.
     - Govorit Ajron Govard, mne nuzhen mister Basilio Bolivar.
     - Odnu minutu, mister Govard, soedinyayu...
     - Ale, Bolivar slushaet...
     - Bas, eto ya Ajron...
     - A zdorovo... Ty po povodu svoej kompanii?..
     - I ty uzhe znaesh'?..
     -  |to  moj  hleb,  Ajron,   no  s   kompaniej  tebe  vse  zhe  pridetsya
rasstat'sya...
     - No vmeste my mogli by...
     -  Prosti, Ajri,  no  eta bitva uzhe proigrana. Vse bylo  sdelano  ochen'
masterski. Moj tebe sovet - smiris' i  prodavaj, a to ostanesh'sya voobshche ni s
chem.
     -  Bas, no ved'  ty  ne mozhesh' prosto tak brosit'  menya, ya  pomog  tebe
svalit' Fontini!..
     -  Zrya ty tak. O Fontini ya pomnyu i s udovol'stviem sdelayu dlya tebya vse,
chto  v moih silah, no v dannom  sluchae  nichego sdelat' nevozmozhno... Izvini,
Ajron... - I Bolivar polozhil trubku.
     Govard  sidel ustavivshis' v  prostranstvo pered soboj.  V  viskah gulko
stuchalo.
     On snyal trubku i nabral nomer svoego birzhevogo agenta.
     - A mister Govard, ya zhdal, chto vy pozvonite... Prodavat'?
     - Prodavajte... - Odnim vydohom otvetil tot i polozhil trubku na mesto.
     Dver'  v  kabinet  priotkrylas'  i  poyavilas'  golova  Lejdena.  Golova
ulybalas':
     - Kofe, ser...
     Ajron  shvatil  so  stola  mramornuyu  pepel'nicu  i  shvyrnul  v  dver'.
Pepel'nica  raskololas', a na polirovannoj dveri ostalsya bezobraznyj  rubec.
Govard   vspomnil,  chto  zaplatil  za  etu  dver'  tysyachu  kreditov,   a  za
pepel'nicu...  "Skol'ko   zhe  ya  platil   za  pepel'nicu?"  -  Govard  poter
perenosnicu, vspominaya. "Ah,  da sto  dvadcat' kreditov! Togda  eshche ya  kupil
Anne nabor broshek  iz dutogo zolota,  a ona etogo dazhe ne  zametila." Govard
ulybnulsya. Emu nravilos' obmanyvat' po pustyakam. Neozhidanno ego vzglyad snova
upal na  isporchennuyu dver'. "Uzhas skol'ko oni voz'mut za remont polirovki...
Skazhut,  chto nuzhno polirovat'  vsyu  dver'  zanovo,  no uzh dudki. YA im  skazhu
chto... Stop!" - Ostanovil  sebya Govard. "O chem ya dumayu?  O kakoj-to dveri za
tysyachu kreditov, v to vremya kak teryayu desyatki millionov! CHto eto, starcheskij
marazm? On chto uzhe nachalsya?"
     - A kak zhe vashe kofe, ser?.. - Probleyal iz priemnoj sekretarshi Lejden.
     - Idite, Lejden, ne bojtes'... YA uzhe ne serzhus'...
     Vtoroj administrator robko  protisnulsya v dver',  nesya chashku i blyudce v
odnoj ruke, a saharnicu v drugoj.
     Govard zametil, chto chashka ne ta, iz kotoroj on privyk pit'. No on reshil
bol'she ne podvergat' psihiku Lejdena ispytaniyam i tol'ko skazal:
     - Postav'te vse na stol i mozhete idti.
     Lejden postavil chashku pered hozyainom, nervno ulybnulsya i prolepetal:
     - Vot tol'ko sahar, ser. YA ne polozhil... Vy kak lyubite?..
     - Dva kusochka...
     - Od-d-dnu, minutu, ser, ya sejchas...  -  I Lejden polez svoimi dlinnymi
pal'cami v saharnicu.
     Govard molcha smotrel na potnye ruki  Vtorogo administratora, i  na  ego
popytki izvlech' iz vazochki sahar.
     - Ostav'te, Lejden, s etim ya i odin spravlyus'.
     Lejden koe kak rasstalsya s  saharnicej i blagodarno kivaya stal pyatit'sya
k dveri.
     - Ser, eshche odno... Vam lichnaya korrespondenciya... - I podojdya k stolu on
polozhil konvert.
     Brosiv  na  konvert  korotkij  vzglyad  Govard  uznal  pocherk  Anny.  On
raspechatal pis'mo i pogruzilsya v chtenie.
     Anna blagodarila za vse horoshee, chto Govard dlya nee sdelal i prosila ne
serdit'sya  na nee za  to, chto  uehala  ne  poproshchavshis'. Ona  soobshchala,  chto
poluchila vygodnyj kontrakt ot  "Ansola arts"  i chto scena dlya nee privychnee,
chem stol sekretarshi.
     Govard pozvonil v Otdel informacii.
     -  |to  Govard,  uznajte  komu   prinadlezhit  "Ansola  arts"  i   srazu
perezvonite mne...
     - Da, ser, cherez paru minut my perezvonim.
     V eto vremya zazvonil vtoroj telefon. Govard snyal trubku.
     -  Mister  Govard,  vas  bespokoyat  iz birzhevogo sekretariata. Torgi po
"Herst Skaj  Mashins" zakonchilis' v desyat' dvadcat'...  Prodano 100 procentov
akcij.
     - Kto pokupatel'?..
     - Pokupatelej dvoe - "UNLEX" i "Pochtovyj komitet"...
     - Spasibo  za  informacii...  - Govard  vyalo  polozhil trubku na  mesto.
Pokupatelyami okazalis'  te advokatskie kontory, k uslugam kotoryh pribegali,
chtoby skryt' lichnost' pokupatelya.
     Govard tyazhelo vzdohnul i poter ladonyami lico.  V eto vremya pozvonili iz
Otdela informacii i soobshchili, chto  "Ansola  arts", kotoraya  peremanila Annu,
vhodit v ob容dinenie "Vostok", vladel'cem  etogo ob容dineniya  yavlyalsya Viktor
Spiros.
     Govard vstal iz-za stola i podoshel k oknu. Kogda-to emu kazalos', chto s
vysoty ego 120-go etazha  otkryvaetsya chudesnyj vid. Teper' panorama  kazalas'
emu  otvratitel'noj.  Govard smotrel v okno  i  obdumyval  plan mesti. On  i
ran'she pytalsya ubit' Spirosa,  no staralsya delat' eto ostorozhno i imenno eto
meshalo dovesti delo do konca. Teper' Vik  Spiros nachal protiv Ajrona Govarda
nastoyashchuyu  vojnu. U nego  bylo bol'she shansov  na  pobedu,  odnako  u  Ajrona
Govarda  sushchestvovali  svoi  pravila  igry.  "Vyzhdu  paru  mesyacev  i  sozhgu
"Holidej" vmeste s so vsej nachinkoj" - Prinyal reshenie Govard i ot etoj mysli
emu nemnogo polegchalo.
     Snova zazvonil telefon. Tverdoj pohodkoj Govard  podoshel k  pis'mennomu
stolu i snyal trubku:
     - Slushayu...
     V otvet razdalsya golos Bronskogo:
     - Posmotri novosti NCC, Spiros nachal ataku na "Bejts |lektronik"...





     Edva  tol'ko stvorki zahlopnulis'  i  v  shlyuzah  podnyalos' davlenie,  k
raskalennomu korpusu  pokarezhennogo "vikinga" vyskochila kompaniya tehnikov. V
raskalennye  borta  korablya   udarili  strui   ohlazhdennogo  vozduha,  a   k
zaklinivshemu  lyuku  podkatilsya ionnyj  rezak. Vspyhnula  struya  golubovatogo
plameni  i vo vse storony poleteli iskry plavyashchejsya  broni. CHerez paru minut
dver' vyvalilas' naruzhu i s grohotom upala na po remontnogo doka.
     Tehniki, stoyavshie ryadom,  otskochili v storony, no potom snova vernulis'
k korpusu korablya  i po pristavnoj  lestnice, odin za drugim polezli  vnutr'
"vikinga". S ih pomoshch'yu pervymi vybralis' te, kto mog peredvigat'sya na svoih
dvoih. Sredi nih okazalsya  i  komandir  flotilii "vikingov" Gunnar  SHiht. On
otdelalsya legkoj kontuziej, poskol'ku popadanie raket "R-1" prishlos' v dnishche
i levyj bort korablya. Itog okazalsya plachevnym - troe ubityh strelkov, sil'no
obozhzhennyj  mehanik,  raneny   shturman  i  dvoe  raschetchikov.  Men'she  vsego
dostalos' samomu SHihtu i ego pomoshchniku  Trentonu,  kotoryj, kak raz, i sumel
vyvesti povrezhdennyj korabl' s linii ognya.
     "Horoshij  paren'"  -  Podumal Gunnar, glyadya  kak Trenton, ne smotrya  na
zalitoe krov'yu  lico, rukovodit spasatel'nymi rabotami i tusheniem  pozhara  v
mashinnom otdelenii. "Takoj, nesmotrya na svoyu molodost' daleko pojdet. K tomu
zhe lyubit voevat'..." Pristup toshnoty snova nakatilsya na Gunnara i  on prisel
pryamo na shershavyj  metallicheskij pol. V takom polozhenii  golova kruzhilas' ne
tak sil'no.
     Podbezhal kakoj-to  novyj paren' iz medicinskogo personala, Gunnar nikak
ne  mog vspomnit' ego  imya. Paren' sunul komandiru v ruki stakan s  kakim-to
pojlom i snova pobezhal k ranenym. SHiht  ponyuhal zhidkost', no nikakogo zapaha
ne pochuvstvoval. Reshiv,  chto eto nuzhno vypit', on tak i sdelal. Vo rtu stalo
tak  gor'ko,  chto vystupili slezy, odnako golova srazu proyasnilas' i pristup
toshnoty prekratilsya.
     Gunnar SHiht podnyalsya na nogi i obnaruzhil, chto tela pogibshih uzhe unesli.
Ischezli i  nosilki s  ranennymi.  Dvoe medikov nakladyvali  na  lob Trentonu
medicinskij  plastyr',  a  dvenadcat' chelovek  tehnikov  delovito  razbirali
"viking"  na  chasti.  Posle  takoj  osnovatel'noj trepki  korabl'  sledovalo
perebrat' do samogo poslednego vintika, chtoby ustranit' vse polomki.
     Komandir flotilii eshche  raz proshelsya vdol' svoego  "vikinga" i ostavshis'
dovol'nym dejstviyami remontnoj  brigady, napravilsya  v  svoyu kayutu. Kogda on
shel  po  koridoru,  ego  okliknul  Bill  Gofman, kotoryj  inogda  vypolnyal u
komandira rol' sekretarya.
     - Ser, k vam pribyl gost'. On ozhidaet v obshchej stolovoj.
     - CHto za gost' i chto emu nado?..
     - Vot,  ser... - Bill protyanul komandiru vizitnuyu kartochku. Gunnar vzyal
kartochku i prochital "Stiven Ortega - posrednik", dal'she sledovali koordinaty
i bol'she nichego. Gunnar perevernul kartochku - na drugoj storone bylo pusto.
     - Nu, ladno, tashchi etogo gostya ko mne.
     Spustya pyat' minut v  kayutu komandira flotilii  voshel chelovek,  nesya  na
lice  professional'nuyu  ulybku,   kotoraya  obychno  primenyalas'  stryapchimi  i
ohotnikami za komissionnymi.
     -  Zdravstvujte, admiral SHiht,  -  eshche shire rasplylsya v ulybke  gost' i
poshel k Gunnaru vystaviv dlya privetstviya ruku.
     -  Prisazhivajtes', mister Ortega,  - ostanovil ego hozyain i  posetitel'
vynuzhden byl svernut' v storonu ukazannogo emu kresla.
     -  Proshu proshcheniya, ser, chto ya vryvayus' k  vam vo vremya vashego zakonnogo
otdyha.  Vojna  - delo  trudnoe  i eto delo,  konechno,  dlya samyh  nastoyashchih
muzhchin.  Odnako za  predelami  Fialkovyh  Morej  carit mir i  kipit  delovaya
zhizn'...
     - YA vse eshche ne ponimayu, mister Ortega, zachem vy pribyli syuda, podvergaya
risku  svoe  dragocennoe zdorov'e.  Na shpiona vy  ne  pohozhi da  i  sekretov
nikakih ya ne derzhu...
     - YA pribyl k vam, admiral SHiht, chtoby...
     - Ne zovite  menya  admiralom, moya  flotiliya  slishkom  mala,  dlya takogo
zvaniya...
     - Kak zhe togda?..
     - Kapitan SHiht...
     - O'Kej, - mirolyubivo podnyal ruki gost',  - pust' budet  tak.  Tak vot,
kapitan, ya pribyl k  vam, chtoby sdelat' vygodnoe kommercheskoe predlozhenie...
- Posrednik sdelal pauzu i posmotrel na Gunnara, ozhidaya ego reakcii.
     - Prodolzhajte, - kivnul golovoj SHiht.
     -  My, ya imeyu vvidu agentstvo na kotoroe ya rabotayu, vyyasnili, chto u vas
zakonchilsya obyazatel'nyj kontrakt s komandovaniem "PENTO". |to tak?..
     - V etom net nikakogo sekreta, mister Ortega...
     -  Da, konechno. Sejchas, po  vsej  vidimosti, vy  rabotaete  na otkrytom
kontrakte,  to  est'  v  lyuboj moment  mozhete  vyjti  iz igry,  estestvenno,
preduprediv zaranee nachal'stvo "PENTO". Tak?..
     - Primerno tak, mister Ortega...
     Posrednik plotoyadno poter ruki i poudobnee uselsya v kresle.
     - V takom sluchae, ser, esli eto konechno sovpadaet s  vashimi planami, ya,
to est' agentstvo  kotoroe  ya predstavlyayu, mozhet predlozhit' vam horoshuyu cenu
za vsyu vashu flotiliyu...
     Proiznesya eti  reshayushchie  slova Ortega zamer, ozhidaya  ot kapitana  SHihta
sovershenno lyuboj reakcii. Gunnar sidel nepodvizhno i lish' dvizhenie pal'cev na
podlokotnikah kresla, dokazyvalo chto on zhiv.
     -  Skol'ko vy mozhete zaplatit'  za  moi korabli? - Posle  dvuhminutnogo
molchaniya sprosil SHiht.
     -  U  vas  vosemnadcat'  korablej  i  ne  vse  oni sejchas  v  ideal'nom
sostoyanii, odnako eto nashego zakazchika  ne interesuet. On soglasen zaplatit'
za nih, kak za novye  "vikingi" - po 540 tysyach kreditov. Za bazu "Trevor" on
zaplatit tu cenu, kotoruyu my sejchas s vami opredelim...
     -  Odnu minutu, mister Ortega, -  Gunnar podnyalsya  s kresla, - ya dolzhen
privesti svoi mysli v poryadok. Uzh ochen' vse neozhidanno i bystro proishodit.
     -  Pozhalujsta, kapitan, esli vam nuzhno  vremya podumat', - razvel rukami
posrednik.
     - Delo ne vo vremeni, mister Ortega. Prosto mne trudno predstavit', chto
ya mogu zanyat'sya eshche chem-to, krome vojny... - Gunnar otkryl nastennyj shkafchik
i izvlek ottuda butylku i dva stakana. Zatem postavil vse eto na stol  pered
gostem. On podvinuv svoe kreslo blizhe i uselsya sam.
     - Davajte vyp'em, mister Ortega, a to v moej golove carit besporyadok...
     - |to viski? - Sprosil posrednik, podozritel'no kosyas' na butylku.
     -  Da pochem ya znayu. YA ne bol'shoj lyubitel' spirtnogo poetomu,  esli p'yu,
to dovol'stvuyus' tem, chto est'...
     - Razreshite polyubopytstvovat'... - I gost' vzyav  so stola  butylku stal
chitat' nadpisi na etiketke.
     - Nikogda nichego podobnogo ne videl, mister SHiht, tut napisano, chto eto
"viski 12-34". |to chto, sort takoj?..
     -  |to voennaya  postavka,  mister Ortega. Kakie tut mogut byt' sorta?..
Tak ya vam nalivayu? - Sprosil Gunnar zabrav butylku u gostya.
     - Nu... - Pozhal plechami Ortega.
     - Nalivayu-nalivayu, ne budem zhe my govorit' "nasuho" o sdelke v milliony
kreditov...
     -  Kuda vy tak  mnogo  l'ete, ser?.. -  Zaprotestoval  Ortega,  pytayas'
shvatit'sya za gorlyshko butylki.
     -  V stakan, Stiven,  v  stakan...  - Otvetil kapitan  SHiht  reshitel'no
otstranyaya ruku gostya.
     - Nu,  vot teper' u  nas  s  vami voennaya doza... |to budet vashe boevoe
kreshchenie ili, esli hotite, mogu zavtra vzyat' vas v rejd na Sulifan.
     - Net, net, kapitan, blagodaryu  vas, - zamahal  golovoj  Ortega, -  mne
dostatochno etoj porcii viski.
     -  Kak  znaete,  Stiven. Kstati, vy  mozhete nazyvat'  menya  zaprosto  -
Gunnarom.  No tol'ko posle  togo,  - SHiht  podnyal palec, -  kak vyp'ete svoe
viski zalpom. Idet?..
     - Vy ne ostavlyaete mne inogo vyhoda, kapitan. - Smirilsya Ortega.
     - Nu, togda poehali...- I Gunnar podnyal svoj stakan. - Za sdelku...
     Oba  vypili.  Napitok  okazalsya takim,  chto  kapitan SHiht  byl vynuzhden
zakusit staroj solenoj galetoj.
     Ortega, zamotav golovoj, ot galety  otkazalsya  i ele  vydohnul vozduh v
tri priema. Kogda on prishel v sebya i obrel sposobnost' govorit', to skazal:
     - No, ser...
     - Teper' tol'ko, "Gunnar", - popravil ego kapitan SHiht.
     -  Da...  Gunnar, neuzheli ty,  vladelec  mnogomillionnogo imushchestva  ne
mozhesh' sebe pozvolit' pit', chto nibud' poluchshe etogo "12-34"?..
     -  Nu  ya zhe  ne  kapitalist  kakoj nibud'.  Vse  moi  den'gi uhodyat  na
flotiliyu. Vsyu zhizn' ya voyuyu. Kak  voeval otec i kak voeval ded. Ded,  kstati,
nachinal strelkom na korable  piratov,  a otcu peredal  uzhe tri korablya. Otec
mne peredal tridcat' staryh "distroerov", a ya, koe kak, sumel zamenit' ih na
vosemnadcat' "vikingov"...
     - I bazu "Tremvor"...  -  Mnogoznachitel'no zametil uzhe uspevshij okoset'
Ortega.
     - Da, i bazu tozhe. Kstati, ya hochu za nee 8 millionov...
     - Gunnar,  - Stiven  ulybnulsya  i gromko  iknul,  - dlya tebya  vse,  chto
ugodno, no 8 millionov eto ne cena, ponimaesh'?.. -
     - Postoj, ty chto hochesh', chtoby ya zadiral cenu kak parshivyj spekulyant? -
Progovoril Gunnar zapletayushchimsya yazykom. - YA po-tvoemu sh-shkuroder?..
     - Gunnar, - opersya na stol posrednik, -  my dolzhny pridti  k  vzaimo...
po... nimaniyu, a dlya etogo... - Ortega mnogoznachitel'no  podnyal palec, no ne
smog uderzhat' mysl'.
     - Dlya etogo nado vypit'. - Prishel emu na pomoshch' kapitan SHiht.
     -  Da... Pravil'no...  - Kivnul  golovoj  Ortega.  Oni  vypili  eshche  po
polstakana i hozyain blagorazumno ubral butylku v shkafchik.
     - Oh, Gunnar, i gadost' zhe eta "12-34"... |to ne napitok... |t-to...
     - Lekarstvo... - Opyat' podskazal kapitan SHiht.
     - Tochno, - soglasilsya Ortega, - lekarstvo...
     Vnezapno on zamolchal i posmotrev po storonam skazal:
     - Slushaj, zdes' zhe nikogo net, my chto odni ostalis'?..
     -  Ochnis'  Stiven,  my  na  kosmicheskoj  baze  "Tremvor"... -  Napravil
posrednika kapitan SHiht.
     - A! - Udaril sebya po lbu Ortega. - Tochno!..
     Neozhidanno lico ego stalo strogim:
     - Gunni, ya tebya lyublyu, poetomu moe poslednee slovo - 15 millionov...
     - Stiv, ty mne kak brat, no 10 eto maksimum, na chto ya pojdu tol'ko radi
tebya... - Gunnar peregnulsya cherez stol i poceloval gostya v lob.
     - Brat, ty ne prav... 10  millionov - eto uniz...  zitel'no... - Ortega
priblizil  svoe  raskrasnevsheesya  lico k  licu  kapitana  SHihta  i  s  zharom
zasheptal:
     - Tot, kto pokupaet, on takoj  chelovek, chto dlya nego  milliony, kak dlya
tebya semechki... Davaj nakinem eshche...
     - Skoka?.. - Gunnar pytalsya podperet' golovu rukoj, no u nego eto ploho
poluchalos'.
     - CHi... chetyre... - Dlya vernosti Ortega pokazal na pal'cah.
     - Dva, Stivi... YA zhe vse taki soldat, a ne... Nu, ty ponyal...
     - Ponyal... - Kivnul golovoj Ortega i polez vo vnutrennij karman pidzhaka
za zagotovlennym kontraktom.
     - Vot, Gunni, pishem protiv tvoej bazy - 12 millionov. Soglasen?..
     - Soglasen, Stivi...
     - "Vikingi" u nas poshli po 540 tysyach, tak?
     - Poshli... - Soglasilsya kapitan SHiht.
     - A vsego... A vsego budet... Slushaj, a skol'ko vsego budet?..
     - Nu, vosemnadcat' korablej po 540 tysyach i baza - 12...
     - Millionov... - Utochnil Ortega.
     - Millionov... - Kivnul SHiht.
     -  Ladno,  glavnoe  eto  prostavit'  pozicii,  a  obshchuyu summu  ya  potom
soschitayu. Stav' podpis'...
     Gunnar vzyal protyanutuyu ruchku  i vydohnuv,  kak pered ocherednoj vypivkoj
tverdo postavil svoyu podpis'.
     - Molodec... - Pohvalil ego Ortega, - a teper' ya... r-rez i gotovo...
     - Uf. Azh zharko stalo... Predal delo predkov i rebyat iz ekipazhej  ya tozhe
predal. - SHiht posmotrel na nastennyj shkafchik, no usiliem voli otvel glaza v
storonu.
     - Net  ty vse sdelal pravil'no. Esli dusha  k vojne ne lezhit, brosaj etu
vojnu i stanovis' mirnym... nu, advokatom ili... stomatologom.
     - Ne, stomatologom ili dazhe medsestroj ya ne mogu... YA voobshche vida krovi
boyus'...
     - CHego, pravda?.. - Udivilsya Ortega.
     - Pravda...
     - Nu i kak zhe ty togda voyuesh'?..
     - A ochen' prosto: my po nim - zalp, oni po nam - zalp. Komu povezlo tot
pobedil. Vot i vsya vojna.
     - Prosto... - Skazal gost'.
     - Ne slozhno... - Soglasilsya hozyain.
     - No och-chen' strashno.
     - I  eto tozhe...  - Opyat' soglasilsya kapitan  SHiht.  - Slushaj,  a zachem
etomu pokupatelyu  starye korabli, on  chto ne  mozhet  sebe zakazat' noven'kie
"vikingi"?..
     - Mozhet konechno, no ya tak ponimayu, u nego ne  tak mnogo  vremeni, chtoby
zhdat'  svoj  zakaz.   A   tak   on   poluchaet   polnost'yu   ukomplektovannoe
podrazdelenie, obuchennoe. CHego luchshe to?
     - Tak on i rebyat moih voz'met?.. - Vskochil na nogi SHiht.
     - A, chto razve ploho?..
     - Naoborot - otlichno!.. - Kapitan SHiht  zametno poveselel. - Slushaj, po
takomu povodu davaj eshche vyp'em!..
     - A... - Mahnul rukoj gost'. - Nalivaj...
     V eto vremya razdalsya kakoj-to otdalennyj stuk, kak budto kto-to lomilsya
v zheleznuyu dver'.
     - A eto chto za shum? - Pointeresovalsya Ortega.
     - Ne  obrashchaj vnimanie,  takoe  u nas inogda byvaet...  -  Gunnar snova
rasstavil stakany i otkuporiv butylku nalil ih na dve treti.
     - |to nalet, Stiv...
     - Kakoj nalet?..
     - Nu, na nashu bazu. Na "Tremvor"... Davaj, beri stakan...
     - Oni chto zhe, strelyayut v nas?.. - Na glazah trezvel gost'.
     - Oni  v nas,  my v nih. Obychnoe delo... Budem zdorovy... -  I  kapitan
SHiht odnim mahom oprokinul svoj stakan.
     Sovershenno mehanicheski to zhe samoe prodelal i Stiven Ortega.
     - A... - On pokrivilsya ot vypitogo. - Oni na razob'yut nashu bazu?...
     - Ne perezhivaj, bazu oni ne razob'yut. |to vsyakaya meloch' priletaet: DASy
Vyazemskogo, keskovskie "vikingi" iz  Golubogo kryla... U bazy ochen' nadezhnoe
bronirovanie  -   tut  na  zhelezo  ne  skupilis',  ved'  sobiralas'  ona  na
orbital'nom   doke.  A  "keski"  ohotyatsya  za  vozvrashchayushchimisya  s  zadaniyami
korablyami,  kotorye podraneny  da  i  patrony  porastracheny. S  takimi legko
spravit'sya...
     - |t-to ne ochen' to chestno... - Zametil Ortega.
     - Vojna... - Razvel rukami Gunnar.
     - Vot, - prislushalsya Stiven, - opyat' etot shum...
     - Da. Vot eti "dzen'-dzen'"  - eto  keskovskie snaryady po  nashim bortam
lupyat, a vot "bu-bu-bu..." - eto nashi strelki b'yut po nim  iz avtomaticheskih
pushek.
     - A zachem zhe oni strelyayut po baze, esli ne mogut nanesti ej vreda?..
     -  V etom  tozhe  est' svoj smysl. Oni  strelyaet po stvorkam, nadeyas' ih
zaklinit'.  Togda  baza ne smozhet perezaryazhat' i  zapravlyat'  korabli... Ty,
kstati, na chem syuda pribyl?..
     - Na "S-16"... Pod flagom Federacii...
     - Ponyatno, a to tut strelyayut po vsemu, chto dvizhetsya...
     -  Slushaj, Gunnar,  a kak byt' s den'gami, kuda ih perevodit'?.. U tebya
est' bank kotoromu ty doveryaesh'?..
     - Est' u menya para schetov v bankah Central'nyh Mirov, no menya bol'she by
ustroil chek Federal'nogo Kaznachejstva. Na vsyu  summu... Estestvenno so vsemi
indentifikacionnymi delami. Ty ponimaesh'?..
     -   Vpolne...  -  Kivnul  golovoj.  -  Hotya  eto  i  vyglyadit  dovol'no
staromodno... No raz ty tak hochesh' - ustroim...
     - Horoshij ty paren', Stivi. ZHal' s toboj rasstavat'sya...
     -  Ty  tozhe  ne  huzhe, Gunni... Ty ne  propadaj,  zvoni mne  v  kontoru
"UNLEX", ya tam mladshij partner.
     - Obyazatel'no, Stivi...





     Goryashchij  shattl  "20FX"  tyazhelo  plyuhnulsya  na  gornyj sklon,  odnako  v
poslednij  moment  masterstvo  pilotov  vse  zhe  spaslo  korabl' ot  polnogo
razrusheniya. Posadochnye opory podlomilis' i tyazhelyj  korpus nachal spolzat' po
krutomu sklonu. Ot  raskalennogo metalla sneg mgnovenno prevrashchalsya v par  i
vskore korpus shattla polnost'yu skrylsya v belyh klubah.
     -  Ted,  Karpovskij, Besho!.. Hvatajte svoih lyudej i begom k shattlu!.. -
Kriknul lejtenant Klensi, ukazyvaya rukoj na polzushchij po gore korabl'. V  eto
vremya  nad  dolinoj  polyhnul krasnyj shar i  oblomki  fejerverkom posypalis'
vniz. "Nash ili chuzhoj?" - mel'knulo v golove u Braena.
     CHetverka "vampirov"  s revom  proneslas' nad  samymi  gorami i  ushla na
Zapad.  Oni proskochili tak bystro, chto lejtenant dazhe ne uspel razglyadet' ih
opoznavatel'nye znaki.
     Otsyuda s nablyudatel'nogo punkta  horosho bylo vidno, kak  razvorachivalsya
boj  mezhdu  otryadom tanketok "kredo" i  "irokezami", pervymi priskakavshimi k
mestu vysadki desanta. Sejchas preimushchestvo bylo na storone "kredo", no cherez
pyatnadcat'-dvadcat'  minut  mogli   poyavit'sya  "inspektory"  i  togda,   bez
podderzhki  tyazhelyh  tankov  "marshall", tanketkam  ne  proderzhat'sya  i desyati
minut.
     Braen  perevel  binokl'  na  severnuyu  chast'  doliny:  medlenno,  ochen'
medlenno  kolonna iz  vos'mi "marshallov" dvigalas' na  soedinenie s  otryadom
tanketok.
     -  Ser,  - razdalsya  v  naushnikah  golos razvedchika Dyubua,  -  v  yuzhnom
napravlenii prosledovali dva "inspektora"...
     - Ponyal, a chto "zveroboi"?..
     -  Oba nahodyatsya v pyati  kilometrah  ot  bazy, vedut strel'bu  po nashim
shturmovikam...
     - Horosho, prodolzhaj nablyudenie...
     Braen povernulsya k polkovniku:
     - Vy slyshali, ser?..
     - Vse slyshal, lejtenant...
     - Na kakie sily desanta my eshche mozhem rasschityvat'?..
     - Eshche na dve desantnye mashiny i vos'merku "marshalov". Dva shattla uzhe na
orbite i zhdut momenta, kogda "vampiry" Toni Spajkera zavyazhut boj s "krasnymi
sobakami", inache "sobaki" sozhgut shattly v stratosfere.
     Poslednie slova  polkovnika byli  zaglusheny grohotom vzryvov: neskol'ko
bomb legli tochno v centre zapasnogo punkta.
     - Mat' chestnaya, otkuda u keskov SABSy?.. - Pokachal golovoj polkovnik. V
eto vremya v  nebe nad  dolinoj zakruzhilas' karusel' iz bystryh "vampirov"  i
mnogocelevyh  SABS.  Na  zemlyu poleteli pervye  oblomki. V boj vstupali  vse
novye korabli.
     Polkovnik prizhal rukami  naushniki, chtoby emu ne  meshal  grohot boya.  On
chto-to otvechal, kival golovoj.
     - Braen!.. Lejtenant Klensi!.. - Zakrichal golos iz naushnikov UPS.
     - Da-da, govorite!..
     - Gde polkovnik? - Braen uznal kapitana Skorceni.
     - On govorit po "direkt lajn", ser...
     - Togda peredajte emu, chto my vyshli k YUzhnomu punktu. Uzhe imeem poteri -
byl korotkij boj s dvumya "inspektorami"... Hotelos' by nadeyat'sya,  chto my im
nanesli hot' kakoj-to ushcherb... My vovremya ukrylis' v ushchel'e...
     - |ti "inspektory" shli na soedinenie  s otryadom  legkih robotov, ser, s
kotorymi deretsya otryad tanketok...
     - Voobshchem, my zanimaem pozicii,  peredajte polkovniku, chto budem  zhdat'
ego komandy...
     - Da, ser...
     Kogda  Braen  zakonchil razgovarivat',  to zametil,  chto polkovnik Zabar
smotrit pryamo na nego.
     - CHto takoe, ser?
     - Est' dve novosti, lejtenant - horoshaya i  plohaya. Horoshaya, to chto nashi
shattly sejchas budut v  doline, a  plohaya, to  chto odnovremenno s nimi u reki
syadut, skoree vsego bezo vsyakih problem, shest' shtuk ogromnyh "dabl-si"...
     - Otkuda oni tol'ko berut takie gromadiny, ser?..
     - Iz transportnoj kompanii "Interlift". Esli est' den'gi mozhno poluchit'
vse. Vy govorili so Skorceni?..
     - Da,  ser,  oni  uzhe vyshli k YUzhnomu punktu. U nih byla stychka  s dvumya
"inspektorami"...
     - Nichego sebe "stychka", - pokachal golovoj polkovnik. - Bol'shie poteri.
     - Ne ochen'. Otryad uspel ukryt'sya v ushchel'e.
     V naushnikah svoego UPS Braen uslyshal kakoj-to skrezhet.
     - Lejtenant Klensi slushaet!.. Govorite!..
     -  Ser,  eto  serzhant  Sakeda.  Major  Fingauz ubit.  My  narvalis'  na
prevoshodyashchie  sily  protivnika. Po vsej  veroyatnosti oni  sovershali  obhod,
chtoby vyjti na nashu bazu, ser. No nam udalos' ih rasseyat'. Boyus',  chto chast'
iz nih vse zhe pojdet vdol' gor  prezhnim marshrutom. Tak, chto ozhidajte chelovek
150... Na etom vse, ser, my prodolzhaem vydvigat'sya na Severnyj punkt...
     - O'Kej, serzhant, prodolzhajte...
     Zaglushaya zvuki boya v dolinu sadilis'  dva shattla, dostavivshie poslednyuyu
obeshchannuyu  tehniku.  Oni  blagopoluchno  seli  uluchiv moment, kogda  vse  VKS
"keskov" byli zanyaty oboronoj sobstvennyh  shattlov  "dabl-si" - kontr-desant
"KESKO" s trudom proryvalsya skvoz' zaslon, vystavlennyj  voenno-kosmicheskimi
silami "PENTO".
     - Est' dva osvobodivshihsya "vampira" s ostatkami boekomplekta, - soobshchil
polkovnik  Zabar,  slushavshij  "direkt  lajn",  -  prosyat  dat' kakuyu  nibud'
neser'eznuyu cel'. U nas est'?..
     - Da,  ser.  Severnoe predgor'e  -  poltory sotni  pehoty... -  Soobshchil
Braen.
     Polkovnik  tut  zhe  povtoril  vse  uslyshannoj  ot  lejtenanta,  a potom
sprosil:
     - A chto za pehota?..
     - Nashi opponenty u reki, ser.  Hoteli vyjti po kan'onu k nashemu KP,  no
narvalis'  na otryad  majora Fingauza. Major  pogib, ser. Komandovanie prinyal
serzhant Sakeda...
     S  severnoj storony poslyshalas' kanonada - navedennye na cel' "vampiry"
delali svoe delo.
     Snova zarabotalo UPS.
     -  Braen, eto Ted. My,  nakonec dobralis' do etogo shattla. On  upersya v
kamennuyu  stenu  i  poetomu  otkryvaetsya tol'ko  odna  stvorka.  Tanki  poka
vypustit' ne mozhem.
     - Mozhet byt' vzorvat' korpus?.. - Predlozhil Braen.
     - Nad etim my kak  raz i rabotaem... Kogo eto obrabatyvali "vampiry", v
polukilometre severnee nas?..
     -  Pehota  s  bazy  "keskov",  derzhite  tam uho  vostro.  Kto-to iz nih
navernyaka doberetsya do vas. Tanki v dolinu spustit' sumeete?..
     - Sdelaem vse vozmozhnoe...
     - Postarajtes', Ted, u nas na uchete kazhdaya mashina...
     Razgruzka shattlov  zakonchilas',  ih dvigateli moshchno zareveli  i  slovno
nehotya otorvavshis' ot zemli,  suda nachali nabirat' vysotu ponemnogu smeshchayas'
na sever. Oni uhodili svobodno i ih nikto ne bespokoil.
     Kogda  oni  podnyalis'  na  tysyachu metrov,  iz doliny  pribezhali  chetyre
"irokeza", kotoryj zadrali svoi tonkie  pushki i prinyalis' polivat' gruzoviki
ognem, mstya za porazhenie ot tanketok.
     So sklona gory po robotam otkryli ogon' soldaty zagraditel'nogo otryada.
Roboty totchas pereklyuchilis'  na nih,  no  kak tol'ko vyletela pervaya  raketa
vypushchennaya  iz "launchera",  oni  pustilis'  bezhat'.  Raketa nastigla  samogo
poslednego, no  posle  vzryva,  on sumel  podnyat'sya  i  prihramyvaya  pobezhal
dogonyat' svoih tovarishchej.
     Probivayas'  cherez  dnevnoe  tumannoe  marevo  s  YUzhnoj  storony  doliny
potyanulis' ucelevshie "kredo" i "marshally".
     Iz  28  tanketok k zapasnoj baze napravlyalis' tol'ko 12. A iz 8 tyazhelyh
tankov  svoim hodom vozvrashchalis'  tol'ko 6.  Poslednij tyanul  na buksire eshche
odnu  mashinu, polnost'yu poteryavshuyu obe gusenicy.  Odnako  300  millimetrovoe
orudie sohranilos' v  celosti i  radi  nego podbityj tank volochili na  mesto
sbora.
     - Nu vot, eshche odna horoshaya novost'. - Ulybnulsya polkovnik, ne otryvayas'
ot naushnikov. - Vmesto shesti, do Hloi dobralis' tol'ko pyat' "dabl-si".
     - Znachit na odnogo "zveroboya" ili na vosem'sot chelovek pehoty men'she. -
Ne otvodya binoklya ot doliny zametil Braen.
     - Nu, chto tam, sobirayutsya?.. - Sprosil polkovnik.
     - Da,  ser.  Vse  proshlo  udachnee, chem  my  dumali.  YA ne  ozhidal,  chto
malen'kie "kredo" uceleyut posle vizita "inspektorov"...
     - Prosto  "keski" poka ostorozhnichayut,  lejtenant. Hotyat tochno vyyasnit',
chem  my  raspolagaem.  Nazhivku  oni  zahvatili  krepko  i  dumayu  karavan  s
dopolnitel'noj tehnikoj uzhe v puti...
     S severa  doliny, gde Ted Laumer vyzvolyal zastryavshuyu v razbitom  shattle
tehniku, poslyshalsya  shum razgorayushchegosya boya. Braen vklyuchil  svoj UPS i  stal
vyzyvat' kaprala Laumera:
     - Ted, chto tam u vas proishodit? Ted?!..
     Posle korotkogo molchaniya v efire prorezalsya golos Teda:
     - Na poluchi!.. Na!..
     - |to ty mne?..
     - Da,  ponimaesh'...  chut' ne  nakryli nas  eti...  gastrolery!..  - Ted
govoril  s  pauzami,  v  kotoryh  Braen  slushal  grohot  "kaskada".  -  Oni,
ponimaesh', po kakoj-to promoine podnyalis' pryamo k nam...
     - Vse, vrode  otbilis'  na pervyj raz. - Uzhe  spokojnee  otvetil Ted. -
SHest'desyat  chelovek pehoty v horoshej tyazheloj brone - zhivuchie kak zombi. Esli
by ne bashennye strelki desantnoj mashiny, oni by nas vseh pribrali...
     - Desantnuyu mashinu uzhe vyveli?..
     - Da, i kak okazalos' vovremya... Dumayu, chto vsyu tehniku sumeem spustit'
v dolinu...
     - Kogda, Ted?.. Vremya sejchas vazhno...
     - CHerez tri chasa...
     - Poltora, Ted. Bol'she u nas net...



     Kak  tol'ko  tyazhelye  shattly  "keskov"  dobralis'  do  mesta   vysadki,
osvobodivshiesya  korabli  prikrytiya totchas navalilis'  na  komandnyj  punkt i
tanki sobravshiesya vblizi gor.
     Sredi prizemistyh siluetov tyazhelyh "marshallov" podnyalis' ognennye griby
razryvov,   a   na   territoriyu   komandnogo   punkta   posypalis'   snaryady
avtomaticheskih pushek.
     Betonobojnaya bomba  proshila led i razorvalas' gluboko vnizu, ustroiv na
poverhnosti nebol'shoe zemletryasenie.  Polkovnik sletel  so stula ne vypuskaya
iz ruk dragocennogo chemodanchika "direkt-lajn".
     Braenu povezlo bol'she i  on ustoyal na nogah. Ostalos' tol'ko nepriyatnoe
oshchushchenie ot mysli, chto bomba mogla popast' v sklad boepripasov, nahodivshijsya
vsego v sotne metrov. Togda na  meste komandnogo punkta  ostalsya  by bol'shoj
ledyanoj krater.
     - Ne perezhivaj, synok, - uspokoil Braena polkovnik Zabar, podnimayas' na
nogi, - kak tol'ko oni uznayut, chto admiral Ugatu utyuzhit Sulifan, oni  tut zhe
uberutsya...
     - A nas, chto uzhe sovsem brosili?..
     -  Po  raspisaniyu  dolzhen  byt'  eshche bombovyj  udar... A  potom  sovsem
brosyat... Ne vidno tam bomberov? - Polkovnik dostal  platok i prilozhil ego k
rassechennomu lbu.
     - Kak budto oni... - Braen zametil na bol'shoj vysote mel'teshenie chernyh
tochek i vspyshki.
     - Skol'ko ih?..
     Braen vklyuchil na cifrovom binokle maksimal'noe uvelichenie i otvetil:
     - Vrode by tri "S-3", ser. Letyat spokojno - znayut sebe cenu.
     - Esli hotya by odin doberetsya do celi - tolk budet...
     - Oh, i kuter'ma tam, ser. Oblomki syplyutsya dozhdem...
     - Obe storony ponimayut, chto takaya bombezhka dorogo stoit.
     - |h!.. Odin gorit...
     Bombardirovshchiki  uzhe  byli  vidny  nevooruzhennym  vzglyadom. Dva iz  nih
prodolzhali dvigat'sya k mestu posadki  keskovskih shattlov,  a  podbityj teryaya
vysotu padal v centr doliny.
     Keskovskie  SABSy  i  DAS-1A  ostavili ego  v  pokoe,  reshiv  chto s nim
pokoncheno, odnako  ekipazhu udalos' vyrovnyat'  bombardirovshchik i  mashina snova
poshla boevym kursom.
     - Vot eto nastoyashchie geroi. - Skazal  polkovnik. - Do shattlov konechno ne
dotyanut, no vse chto budet v doline smogut nakryt'...
     CHerez neskol'ko sekund yarkie vspyshki, a zatem i grohot izvestili o tom,
chto goryashchij bombardirovshchik pristupil k delu.
     Braen na predele  razresheniya binoklya  vsmatrivalsya v  dolinu,  starayas'
ugadat'  kuda  upali  bomby, odnako  ispareniya smeshannye s  dymom  ne davali
vozmozhnosti videt' dal'she treh kilometrov.
     Vskore zagrohotali bomby u samoj reki.
     - Nu, vot, sudya po zvuku dobralis' i te dvoe...
     - A vernut'sya sumeyut?..
     -  |to  vryad, li... -  Pokachal golovoj polkovnik. -  Za to, chto oni tam
nadelali  ih  vryad li vypustyat.  Kak po  vashemu, lejtenant,  gde sejchas nashi
obhodnye sily?..
     -  Severnuyu  chast'  ya znayu,  ser. K vecheru oni budut  na meste.  A  chto
kasaetsya YUzhnogo punkta - nichego skazat' ne mogu. No raz kapitan Skorceni uzhe
za predelami dejstviya UPS, znachit idut normal'no...
     Braen  vspomnil, kak prihodilos' probivat'sya cherez snezhnye zavaly i byl
uveren, chto  to zhe delaet i komanda kapitana Skorceni.  Obhod s obeih storon
oslozhnyalsya  tem,  chto  shturmoviki  i  istrebiteli  protivnika uzhe  navernyaka
obnaruzhili  flangovye otryady "korichnevyh krys"  i predupredili svoi nazemnye
sily. Ostavalos' nadeyat'sya, chto  dnem  "keskam"  budet  ne do  nih,  a noch'yu
sovat'sya v gory mozhet tol'ko sumasshedshij.
     Ot etih myslej lejtenanta  Klensi otvlekli  zvuki  vystrelov. Neskol'ko
chelovek iz zagraditel'nogo  otryada bezhali  po vytoptannym po snegu tropam na
sever bazy. Koe gde vozle begushchih podnimalis' fontany snega.
     -  Lejtenant  Klensi,  ser,  po  levomu flangu  nas  atakuet  pehota  v
kolichestve  ot  dvadcati do soroka chelovek!..  -  Braen uznal  golos kaprala
Gendelya.
     - Ponyal vas, sejchas pridu posmotret'...
     - YA pojdu vzglyanu, ser... - Skazal on polkovniku. Tot molcha kivnul.
     Braen  opustil   zabralo   i   shvativ  svoj  "kaskad",   vyskochil   iz
nablyudatel'nogo punkta na ulicu.
     Strel'ba slyshalas'  uzhe blizhe.  Vspomniv, chto Ted govoril  o  zhivuchesti
pehoty protivnika, Braen perevel oruzhie na strel'bu polufuntovymi raketami.
     Dobravshis' do oblozhennogo snezhnymi blokami vhoda v medchast',  lejtenant
ostorozhno vyglyanul iz-za  ugla i srazu uvidel dvuh begushchih v  goru  soldat v
neprivychnoj dlya glaza seroj brone. Oni opredelenno stremilis' zajti s tyla k
pulemetnomu gnezdu, otkuda sejchas ne prekrashchaya polival sparennyj "glinbull".
On horosho delal svoe delo i ne daval podnyat'sya zalegshim na sklone "keskam".
     Braen  podnyal oruzhie i  bystro  vystrelil dva  raza. Rakety  prochertili
dymnye traektorii i oba pehotinca pokatilis' obratno pod goru.
     Lejtenant Klensi posmotrel v storonu  pulemetnogo gnezda. Dlinnyj fakel
vyryvalsya  iz-za  prisypannyh  snegom meshkov  s  kamnyami.  Pulemetchik  delal
korotkie  pereryvy  i strelyal snova.  Nizko  prigibayas', Braen  perebezhal  k
nebol'shoj voronke i edva tuda  upal,  kak po naplechniku  shchelknula  pulya.  Ot
sil'nogo udara zanylo plecho.
     Reshiv  vyyasnit'  otkuda  strelyayut,  lejtenant  na mgnovenie vyglyanul iz
voronki i totchas nyrnul obratno.  Puli udarili po  l'du i ego melkie oskolki
posypalis' na bronyu.
     Kak okazalos', strelok sidel mezhdu dvumya  valunami, torchavshimi iz snega
tochno griby. Braen snyal s  poyasa granatu i ne aktiviruya, brosil ee v storonu
kamnej. Kogda razdalsya zvuk ee padeniya lejtenant podnyalsya iz  svoego ubezhishcha
s "kaskadom" nagotove.
     Ne dozhdavshis' vzryva granaty,  pehotinec vyglyanul iz-za valuna i totchas
poluchil raketu tochno v zabralo. Kuski bronestekla poleteli vo vse storony, a
sorvannyj shlem pokatilsya po sklonu.
     Preduprezhdayushchij  krik  odnogo  iz  "korichnevyh  krys"  zastavil  Braena
posmotret' vpravo: dvojka "vampirov" stremitel'no nadvigalas' pryamo na nego.
Lejtenant  uspel upast' na sneg, i vypushchennye iz pushek snaryady, proletev nad
nim, udarili v meshki, zashchishchavshie poziciyu pulemetchika.
     Istrebiteli  mel'knuli  krasnymi zhivotami  i legli  na levyj  razvorot.
Podnyav golovu  lejtenant  posmotrel v storonu pulemeta  i  uvidel  tam  lish'
rassypannyj  shcheben', razletevshijsya iz razorvannyh meshkov. Pulemetnogo gnezda
bol'she ne sushchestvovalo.
     Dvojka "vampirov" snova nachala zahodit' na cel' i Braen gadal, kuda oni
budut strelyat' na etot  raz. Neozhidanno istrebiteli sharahnulis' po storonam,
odnako ne dostatochno  bystro - ploskost' odnoj mashiny  razlomilas' popolam i
polet podbitogo "vampira" prevratilsya v besporyadochnoe padenie.
     Vtoroj ucelevshij "vampir" sdelav neskol'ko slozhnyh virazhej i,  nakonec,
opredelil  obidchika.  Im  okazalsya  "vampir"-odinochka,  iz  otryada  admirala
Spajkera. Po kakim to prichinam on ne pokinul predely Hloi i teper' sobiralsya
srazit'sya so vtorym  istrebitelem "keskov". Odnako v chestnuyu duel' vmeshalas'
chetverka SABSov  s opoznavatel'nymi znakami "KESKO"-"RAVA-1".  Oni tyul'panom
razoshlis' v storony, chtoby atakovat' istrebitel' s raznyh storon.  Pervaya zhe
raketa  vypushchennaya  so shturmovika, podozhgla "vampira"-odinochku i  tot  nachal
padat'.
     Bol'she ne interesuyas' ego sud'boj, mashiny "keskov"  vypustili forsazhnye
strui i nachali stremitel'no nabirat' vysotu. Iz chego Braen sdelal vyvod, chto
admiral  Ugatu nachal  bombardirovku Sulifana -  glavnoj  planety  "keskov" v
rajone Fialkovyh Morej.
     Tem vremenem, podbityj "vampir" to sryvalsya v pike, to vyravnival  svoj
polet i ostavlyal za soboj  gustoj dymnyj  sled.  Pilot sumel razvernut' svoj
apparat  i mashina nachala dvigat'sya vdol' sklona gory, chto davalo vozmozhnost'
umen'shit' ugol kasaniya pri avarijnoj posadke. Goryashchaya mashina padala pryamo na
territoriyu  komandnogo punkta. Razdalsya sil'nyj udar, no korpus  istrebitelya
vyderzhal  i  ne  raskololsya.  Ostavlyaya v  snegu  glubokie  borozdy  i  ronyaya
dymyashchiesya oskolki ploskostej, istrebitel' prokatilsya sto metrov po sklonu, a
zatem zastryal na  torosah,  v  kakih-to  pyati metrah  proskochiv  mimo ostryh
gornyh oblomkov.
     Kak  tol'ko  mashina  polnost'yu  ostanovilas',  plamya   vyryvayushcheesya  iz
goryashchego  dvigatelya  vspyhnulo  s  utroennoj siloj.  CHtoby spasti pilota,  k
pylayushchemu  istrebitelyu  pobezhali  neskol'ko  "korichnevyh  krys", odnako  tot
vybralsya bez  postoronnej pomoshchi i teper' bezhal navstrechu soldatam i krichal,
pokazyvaya znakami, chtoby oni pryatalis'.
     Nakonec soldaty ponyali, chto ih preduprezhdayut  ob opasnosti  i  pobezhali
obratno, no v etot moment "vampir" vzorvalsya. Udarnaya volna sbila i pilota i
soldat, odnako ne prichinila nikomu ser'eznogo vreda.
     Oslablennaya volna goryachego vozduha s zapahom gari doletela i do Braena,
no on ne obratil na eto vnimanie, glyadya lish' tuda, gde  eshche mel'kali siluety
otstupayushchih  seryh  pehotincev.  Lejtenant  videl  kak  vozle  nih  lopayutsya
ognennye shary priletayushchie iz doliny. |to strelyali plazmennye pushki desantnyh
mashin. Za podderzhku ognem Braen byl blagodaren,  odnako ne  ponimal zachem na
Hloe  pustye  BDM.  Zdes',  gde  predpochtitel'nee  bylo  imet'  paru  lishnih
"marshallov".
     - Ale, lejtenant, eto ya Ted.
     - Ty gde, Ted?..
     - My uzhe vse vnizu. Vse  tri  otdeleniya i tri  pilota s shattla. Sidim v
BDM...
     - Poteri?..
     - Pyatero... V to chisle  Karpovskij... Sejchas dvizhemsya k punktu sbora  i
mezhdu delom strelki vedut ogon' po etim "keskam". Ty vidish'?..
     -  Da, spasibo.  Vy  ochen'  vovremya...  Kak  tol'ko  provodite  tehniku
vozvrashchajtes' nazad...
     - Vse ponyal...
     UPS otklyuchilos'  i  Braen  s  udivleniem  obnaruzhil,  chto vokrug  stalo
sovershenno tiho.  Slyshny byli  tol'ko  golosa soldat, pomogavshih  spasshemusya
pilotu  idti  v goru. Braen poshel im  na vstrechu. Uvidev lejtenanta, soldaty
ukazali  na nego i poshli na pozicii, a pilot dvinulsya po ukazannomu  adresu.
Lejtenant   zametil,   chto   tot   lish'   slegka  prihramyval,  hotya  letnyj
dekompressionnyj kostyum boltalsya na nem kloch'yami.
     Pilot podoshel k Braenu i kozyrnuv, predstavilsya:
     - Lejtenant Karhaund, eskadra admirala Spajkera...
     - Lejtenant Klensi, "korichnevye krysy"...
     Lejtenanty obmenyalis' rukopozhatiyami.
     - Otlichnaya rabota, lejtenant Karhaund... Vy spasli nas ot  vtoroj ataki
etoj pary "vampirov". ZHal', chto vy  poteryali svoego ognennogo konya... Idemte
na KP,  polkovniku  Zabaru budet  interesno  pogovorit'  s vami.  A potom my
podyshchem vam podhodyashchee obmundirovanie...
     Kogda oni prishli na KP, Braen predstavil "gostya" polkovniku.
     - A ya to podumal, chto na nas sbrosili gazovuyu bombu...
     -  Net,  ser,  eto  vzorvalsya  moj  "vampir"...  -  Vinovato  ulybnulsya
Karhaund.
     - CHto tam s tehnikoj?.. - Obratilsya polkovnik k Braenu.
     -  S etim  vse  horosho,  ser.  V  nastoyashchee vremya  kapral Laumer  vedet
poslednie chetyre edinicy k punktu sbora.
     - Sadites', geroj, - predlozhil  pilotu polkovnik.  - Braen, zavarite-ka
emu kofe.
     - |to nash firmennyj napitok. -  Ulybnuvshis' poyasnil Braen, - potomu chto
bol'she na sklade nichego ne ostalos'.
     - Kakaya tishina krugom, dazhe slyshno kak veter zavyvaet.
     - |to  potomu, chto  vse VKS: i nashi i "keskov", pomchalis' k Sulifanu. -
Ob座asnil Karhaund, prinimaya  ot Braena stakan s goryachim napitkom. - O, kakoj
zapah...  YA  by  i  sam  otpravilsya  vmeste so  vsemi, no u  menya  proizoshla
razgermetizaciya kabiny. Eshche i kostyum oskolkami porvalo. - Ukazal Karhaund na
svoi lohmot'ya.
     - I  vy byli obrecheny ostat'sya na  zahvachennoj protivnikom planete... -
Zametil polkovnik.
     - U  menya byl shans najti vas, hotya  gde tochno nahoditsya vasha baza ya  ne
znal.  V  nekotorom  rode, mne pomogli eti dva keskovskih "vampira". Kogda ya
uvidel, chto oni strelyayut po goram, to ponyal, chto eto baza...  V zhizni ne pil
luchshego kofe...
     - YA slyshal pilotam dayut natural'nyj... - Zametil polkovnik.
     -  |to tak, ser, no pervyj kofe  srazu  posle vtorogo  rozhdeniya  i est'
samyj luchshij...
     - Braen, otvedite nashego gostya na sklad, podberite emu obmundirovanie i
vozvrashchajtes' skoree. CHerez chas nachnem vydvigat' tanki...
     - Vot tak, - dobavil polkovnik obrashchayas' k Karhaundu, - my zdes' vdvoem
s lejtenantom i hozyajstvuem i voyuem...
     CHerez  polchasa  pilot  snova  poyavilsya pered  polkovnikom  v  noven'koj
formennoj brone "korichnevyh krys".
     - CHto zhe, ochen' horosho. Dobro pozhalovat' v 110-yu brigadu, lejtenant.  -
Ulybnulsya polkovnik.
     - Blagodaryu za doverie, ser. - Sovershenno ser'ezno otvetil Karhaund.
     Vskore vmeste s zagraditel'nym  otryadom, v kotoryj  voshli tri  nepolnyh
otdeleniya  privedennyh  Tedom  Laumerom,  oficery  spustilis'  na  poslednyuyu
poziciyu, nahodivshuyusya pochti v samoj doline.
     Ostaviv  polkovnika v naskoro oborudovannom KP, lejtenanty spustilis' v
dolinu,  k  punktu  sbora.  Braen  sobral   tankistov  i  razlozhiv  karty  s
nanesennymi polkovnikom Zabarom pometkami, ob座asnil zadachu.
     Poluchiv zadaniya, tankisty razoshlis'  po  svoim mashinam. Vzreveli moshchnye
dizeli   i   chernye   vyhlopy   vzmetnulis'   k  nebu.   "Marshally"   nachali
razvorachivat'sya i rashodit'sya po mestam.  Glyadya  kak dymyat dvigateli tankov,
Braen  nevol'no  pokachal golovoj.  Konechno, ob  ekologii na  vojne  mozhno ne
dumat', odnako  takimi dymnymi vyhlopami tanki  fakticheski  sebya oboznachali.
Vryad  li  eto  bylo  oshibkoj  proektirovshchikov  i  izgotovitelej  "marshalov",
navernoe tehnika byla  rasschitana tol'ko  na lobovye  tarannye  udary, kogda
dostavlennye  desantnymi  sudami  tanki, srazu vstupala  v boj.  Drugoe delo
tanketki "kredo", kotorye vypolnyali rol'  malen'kih zlyh sobachek, gonyayushchihsya
za pehotoj.
     -  Vot eto  silishcha... -  Pokachal  golovoj Karhaund,  provozhaya  uhodyashchie
kolonny voshishchennym vzglyadom.
     Braen vzdohnul.
     - |to eshche ne  silishcha,  a tol'ko sila. Silishchu my ispytaem na sobstvennoj
shkure nemnogo pozzhe...
     - Ser,  ...ejtenant,  vy  sly...te menya?.. - Skvoz'  shum  sil'nyh pomeh
prorezalsya v naushnikah UPS chej-to golos.
     - Da, slyshu, kto eto?..
     -  ...to Dyubua, ...er!.. Tochno opredet' ne ..ogu, no neskol'ko ...zhelyh
robotov dvizhutsya v ...ashu storonu!..
     - A, "zveroboi", Dyubua, net  li tam "zveroboev"?.. - Braen  vnimatel'no
vslushivalsya v slabyj golos teryayushchijsya sredi pomeh.
     - Dva ...eyasnyh silueta - ochen' vysok..., no ne uveren...
     Dal'she pomehi  stali nastol'ko  sil'nymi,  chto  nichego  razobrat'  bylo
nevozmozhno.
     - Vse proishodit bystree, chem my  dumali.  Tyazhelye roboty uzhe v puti. -
Ob座asnil situaciyu Braen. On svyazalsya po UPS s polkovnikom.
     - Ser, eto Klensi. Tol'ko chto razvedchik  s yuzhnogo predgor'ya  soobshchil  o
peredvizhenii protivnika. Slyshno bylo ploho, no  ya ponyal, chto dvizhetsya gruppa
tyazhelyh robotov i vozmozhno dva iz nih - "zveroboi". Ot raboty ih generatorov
ves'  diapazon nashih  UPS  zabivaetsya polnost'yu.  |to eshche  odna problema,  o
kotoroj my nichego ne znali...
     - YA vse ponyal, lejtenant, vozvrashchajtes' na KP... - Otvetil polkovnik.
     - Da, ser...
     - Vozvrashchaemsya na KP k polkovniku? - Sprosil Karhaund.
     -  A ty hotel by posmotret' kak strelyayut  eti shtuki? - Kivnul  Braen na
rassredotochivshiesya "marshaly". - Sredi etih bronirovannyh korobok cheloveku ne
vyzhit' i minuty, dazhe v samyh luchshih dospehah. Posmotri na ekipazhi...
     Lejtenant  Karhaund snova posmotrel  na  tanki i  zametil,  kak  bystro
karabkayutsya  po korpusam  svoih mashin  tankisty  i  s  zavidnym  provorstvom
ischezayut v bronirovannyh lyukah i bokovyh dvercah.
     - |to oznachaet, - poyasnil Braen, - chto na  svoih radarah oni  uzhe vidyat
protivnika. Pora nam ubirat'sya.
     Oba  lejtenanta  nachali  vzbirat'sya  na  goru  i  v eto vremya  odin  iz
"marshalov" grohnul svoim 300 millimetrovym orudiem.
     Spustya  korotkoe  mgnovenie, gde to daleko v  tumannom mareve polyhnula
vspyshka razryva  - snaryad  nashel  svoyu cel'. Otvet  ne  zastavil sebya zhdat'.
Poslyshalsya   zhutkij  tresk  i  s  bol'shim  nedoletom  v  zemlyu  udarili  dva
krupnokalibernyh snaryada. Kogda kom'ya zemli i kamni perestali padat',  pered
poziciyami "marshallov" ostalis' dve dymyashchiesya yamy.
     -  Podumat'  tol'ko, - proiznes oshelomlennyj Braen, - u nih  tunnel'nye
orudiya... Ty slyshal tresk?..
     -  YA  dumal ih ustanavlivayutsya  tol'ko  na  kosmicheskih  krejserah... -
Otozvalsya lejtenant Karhaund.
     - Vyhodit my oba oshibalis'...





     Ajron Govard uzhe ischerpal  zapas svoih znakomyh, no nikto ne soglashalsya
vypolnit' ego zakaz. Kak tol'ko oni slyshali, chto im predlagal Govard, to pod
lyubym  predlogom prekrashchali razgovor i nikakimi posulami  i astronomicheskimi
gonorarami Govard ne mog ih zainteresovat'.
     - Truslivye merzavcy!.. - Rugalsya Govard brosaya trubku posle ocherednogo
neudavshegosya razgovora.
     On  uzhe  dumal,  chto  ne  sumeet ispolnit'  zadumannoe i pochti  s  etim
smirilsya, tocha sebya bessil'noj zloboj, no neozhidanno, spustya kakoe to vremya,
zazvonil telefon.
     - Da, - bezuchastnym golosom otozvalsya Govard.
     - Ajron, eto Sem. Ty tut rugal menya  i obzyval vsyacheski,  no pover' eto
mne ne po zubam.
     -  Kak  vyyasnilos'  tebe i  vsem  ostal'nym  po zubam byli  tol'ko  moi
"babki"... Ty zachem zvonish', chtoby poplakat'sya?..
     - Est' odin chelovek, Ajron. On mozhet tebe pomoch'. Zapisyvaj nomer...
     Govard zapisal prodiktovannye cifry.
     - Zapisal?.. - Sprosil Sem.  -  Zovut ego Garri Sebast'yano. Po suti  on
nastoyashchij pirat prikryvayushchijsya licenziej  naemnika... Za den'gi on pojdet na
vse...
     - Horosho, Sem. Spasibo za zabotu...
     Zakonchiv   razgovor,  Govard   ne  stal  nemedlenno   perezvanivat'  po
ukazannomu  nomeru.  On vstal iz-za svoego  stola  i pohodiv  po prostornomu
kabinetu, vyshel v priemnuyu.
     Novaya devushka,  sidevshaya  na meste  Anny, vskochila  so stula,  nevol'no
robeya  pri  poyavlenii  nachal'nika.   Govard  posmotrel   mimo  nee  i  snova
vozvratilsya v svoj kabinet. Zatem on zashel v tualetnuyu komnatu i popleskav v
lico holodnoj vodoj pochuvstvoval sebya v sostoyanii prinimat' resheniya.
     - My eshche  poboremsya, Ajri... - Skazal on  svoemu otrazheniyu v zerkale, i
promoknuv vodu, vyshel v kabinet. Kak budto vpervye, Govard  uvidel  ogromnoe
vo  vsyu  stenu okno. Ta panorama goroda na  kotoruyu  on  privyk ne  obrashchat'
vnimanie,  obrela  kakoj-to novyj  smysl.  Hozyainu  kabineta pokazalos', chto
tysyachi glaz smotryat na nego cherez eto gromadnoe okno.
     Govard pochuvstvoval  sebya  golym i bezzashchitnym. On  podbezhal  k stolu i
shchelknul   tumblerom.   Negromko  zazhuzhzhali   potajnye   elektromotorchiki   i
svetonepronicaemaya shtora razvernulas'  do samogo pola. Avtomaticheski v uglah
kabineta zazhglis' torshery.
     Govard ulybnulsya -  eto  bylo kak raz to, chego emu  hotelos'. On sel  v
kreslo i uverenno nabral nomer. Trubku snyali pochti srazu zhe.
     - Alle... - Otozvalsya lenivyj golos.
     - Mne nuzhen mister Sebast'yano... - Govard podumal, chto golos ego zvuchit
nedostatochno tverdo.
     - A kto ego sprashivaet?..
     - Drug...
     - Mister, u Garri Sebast'yano mnogo druzej...
     V otvet na eto Govard hotel rasserdit'sya, no vspomnil,  chto vystupaet v
roli prositelya i sderzhalsya.
     - YA zvonyu po delu - hochu predlozhit'  misteru Sebast'yano ochen'  vygodnuyu
rabotu.
     - O'Kej, mister. Govorite mne kto vy sami  i kto vam rekomendoval Garri
Sebast'yano...
     -  YA  -  Ajron  Govard,  a rekomendoval mne vas  Sem, to  est'  Samuel'
Bakster... Nu, chto Garri, teper' pogovorim?..
     - A s chego vy vzyali, mister... Govard, chto Garri Sebast'yano eto ya?..
     -  Da  uzh znayu...  Sekretar'  ili pomoshchnik ne stal by rassprashivat' tak
dolgo.
     - CHto zh, na budushchee nado budet uchest'... Izlagajte, mister Govard, vashe
predlozhenie.
     - Trebuetsya likvidirovat' chastnuyu kosmicheskuyu stanciyu...
     - Gm, solidnaya rabotenka... Skol'ko platite?..
     - Podozhdite, est' odno uslovie.
     - Kakoe eshche uslovie?..
     - Ispolniteli ne dolzhny vernut'sya nazad - svidetelej byt' ne dolzhno...
     - Da vy chto, mister, chtoby ya svoih boevyh druzej podstavil. Idite-ka vy
v zadnicu, so svoim delovym predlozheniem...
     - Neuzheli  u  vashih  boevyh  druzej net  konkretnoj  stoimosti,  mister
Sebast'yano?.. - Vkradchivym golosom pointeresovalsya Govard.
     Garri promolchal.
     - Mozhno  ved' kompensirovat' i poteryu vashih mashin, i  pilotov. Razve ne
tak?.. Nuzhno tol'ko opredelit' cenu. - Prodolzhal  akkuratno davit' Govard. -
Skol'ko nuzhno vashih apparatov, chtoby unichtozhit' stanciyu klassa "A12"?..
     -  U menya shturmoviki IRS-4...  SHesti  dolzhno  hvatit'...  -  Neuverenno
proiznes Sebast'yano.
     - Prekrasno, plachu po 500 tysyach za  shturmovik  i  stol'ko zhe za kazhdogo
boevogo tovarishcha. Idet?..
     - No eto ispytannye v boyah tovarishchi, kotorye zakryvali menya grud'yu...
     -   O,  togda  takie  tovarishchi  idut  ne   menee  chem   po  700  tysyach.
Spravedlivo?..
     - S vami priyatno imet' delo, ser... - Otozvalsya Garri Sebast'yano.
     - K sozhaleniyu, drug moj, ne vse tak dumayut.
     - Kakie garantii oplaty, ser?..
     -  Garri, sila vashih boevye mashiny  i  est'  luchshaya garantiya.  Razve ne
tak?..  Ili  vy  dumaete,  chto  starik  vrode  menya  zateet  vojnu  s  celoj
eskadroj?..
     - Horosho, ser, togda v techenii treh dnej posle vypolneniya zakaza.
     - ZHelezno, Garri... A teper' primite koordinaty stancii...





     Obstanovka kabineta  byla unyloj  i  uproshchennoj do predela. Krugom odin
lish'  deshevyj  plastik.  Odnako   kondicioner  rabotal  ispravno  i  nikakih
nepriyatnyh zapahov ne bylo. Stul, na kotorom sidel  Paul', stoyal  sovershenno
po idiotski - posredine komnaty. Iz popytok peredvinut' ego poblizhe k stolu,
nichego ne vyshlo - stul okazalsya prikreplen k polu namertvo.
     Vot i proizoshlo, to chego Paul' SHtejnberg, davno boyalsya, hotya i nadeyalsya
izbezhat'.  Gosudarstvo,  a  tochnee  Federal'nye specsluzhby  zainteresovalis'
firmoj  "Merkurij",   tiho  i  mirno   torgovavshej  kompromatom  i   voennoj
informaciej.
     I  teper' ego zabrali. Odnako vse  proishodilo  ne tak, kak predstavlyal
sebe  Paul'. Ne bylo opoveshchenij i  preduprezhdenij,  ne  bylo konsul'tacij  s
advokatami i  oglasheniya  prav grazhdanina.  Prosto v kabinet  direktora firmy
"Merkurij",  razmeshchennyj na  golovnoj kosmicheskoj stancii, voshli vooruzhennye
lyudi v chernoj brone. Nichego ne ob座asnyaya, oni predlozhili Paulyu prosledovat' s
nimi.
     Direktor "Merkuriya"  byl bol'she  udivlen, chem  napugan. Neponyatno bylo,
kak  dvadcat'  chelovek mogli skrytno  dobrat'sya  do  stancii  i, tem  bolee,
proniknut' vnutr', izbezhav pri etom i radarov, i sekretnyh zapirayushchih kodov.
     - Ne pugajtes', mister SHtejnberg, - skazal starshij otryada, - my nikakie
ne bandity, my rabotaem na gosudarstvo...
     - No, kak vy syuda popali?..
     -  Vysokimi  tehnologiyami  raspolagayut ne  tol'ko v  firme  "Merkurij",
mister SHtejnberg. - Takov byl otvet.
     Paulya  proveli  po koridoram.  Na  vseh  postah  stoyali obezoruzhennye i
udivlennye  ohranniki  "Merkuriya".  Po  vsej  vidimosti,   ih  tozhe  zastali
vrasploh. Tol'ko u odnogo byla rassechena  brov', iz chego Paul' sdelal vyvod,
chto paren' byl dostatochno shustrym, chtoby popytat'sya okazat' soprotivlenie.
     U  samogo  vyhoda  so  stancii  stoyal  Nik  Hasker -  partner  Paulya  i
sovladelec firmy. U Nika byli sovershenno kruglye glaza i Paul' nikak ne  mog
ponyat', to li eto ot udivleniya, to li Nik opyat' nakurilsya kakoj-to dryani.
     -  Vse  v poryadke,  mister  Hasker, mozhete spokojno rabotat', poka  vash
direktor ne vernetsya nazad. My zabiraem ego nenadolgo. - Ob座asnil  Niku  tot
zhe chelovek, chto razgovarival s Paulem. Kazalos', chto vse ostal'nye uchastniki
zahvata stancii byli sovershenno nemy. Ot togo, chto lica kazhdogo  iz nih byli
zakryty nepronicaemym zabralom, zahvatchiki vyglyadeli ochen' ustrashayushche.
     Direktora "Merkuriya" pogruzili v skorostnoj "uinder" i  spustya tridcat'
chasov on uzhe shel po dlinnym koridoram kazennogo zdaniya.
     Tak  on i  okazalsya  v  komnate  dlya doprosov,  eshche ne  znaya  v chem ego
obvinyat,  poskol'ku  za  vse  vremya  poleta  na  "uindere"  nikto  s  nim ne
razgovarival.
     Nakonec, dver' otkrylas' i v komnatu voshel chelovek. On dazhe ne vzglyanul
na Paulya i projdya k  stolu, zanyal svoe  mesto. Zatem otkryl  papku, polistal
kakie-to bumagi i podnyav na arestovannogo glaza, predlozhil:
     - Dvigajtes' blizhe, mister SHtejnberg...
     - YA uzhe pytalsya, no etot stul...
     - A, eto my sejchas ispravim...
     CHelovek nazhal kakuyu-to knopku i razdalsya legkij shchelchok.
     - Vse, mozhete dvigat', - razreshil hozyain kabineta.
     Paul' perenes stul blizhe k stolu i ostorozhno sel.
     - Itak,  mister SHtejnberg,  menya  zovut Gugo Tornsen.  V etoj kontore ya
otvechayu  za operativnuyu rabotu.  Sbor informacii i tak dalee. Tak  chto  my s
vami, - tut Tornsen pozvolil sebe ulybnut'sya, - v nekotorom rode kollegi.
     - Ochen' rad. - Nastorozhenno  proronil Paul'. On eshche  ne znal horosho eto
ili ploho.
     - Nam s vami, mister SHtejnberg, neobhodimo dostignut' vzaimoponimaniya v
ochen'  vazhnom  voprose.   -  Tut  Tornsen  mnogoznachitel'no   posmotrel   na
arestovannogo. Paul' zametil, chto glaza u Tornsena byli serye i smotreli oni
izuchayushche. "On smotrit na menya, kak na morskuyu svinku" - Podumal Paul'.
     - Ser, prostite mne moe lyubopytstvo, no  ya ne ponimayu, gde ya nahozhus' i
za  chto  menya  arestovali.  Esli ya  arestovan,  to  mozhet  byt'  samoe vremya
priglasit' moego advokata?..
     Gugo Tornson izobrazil na  lice grimasu, kotoruyu mozhno bylo istolkovat'
kak ulybku.
     - Net, mister SHtejnberg, vy ne arestovany... Vas prosto vykrali i nikto
ne znaet, gde vy sejchas  nahodites'. Poetomu ni o  kakih  advokatah ne mozhet
byt' i rechi. Dlya ih zhe blaga, - dobavil on.
     - Dlya ch'ego, blaga?.. - Ne ponyal Paul'.
     -  Dlya blaga  advokatov... U  nas s vami sejchas proizojdet  ser'eznyj i
ochen' sekretnyj razgovor i esli by o nem uznal vash advokat, mne  prishlos' by
ego   prosto  pristrelit'...  Esli  chestno,  -   tut  Tornsen   doveritel'no
pridvinulsya k arestovannomu,  - to ya voobshche by perestrelyal vseh  advokatov -
nikchemnyj narodishko... I eshche by stomatologov.
     - No za chto stomatologov?..
     - A chego  melochit'sya?.. - Tornsen neskol'ko sekund nablyudal za reakciej
Paulya i uvidev ego nedoumenie rassmeyalsya. - |to shutka...
     -  Koroche, SHtenberg, mne nuzhny vse  dannye o  nauchnyh i tehnologicheskih
razrabotkah storon  uchastvuyushchih  v konflikte Fialkovyh Morej, a  takzhe, ya by
hotel znat', chto noven'kogo v korporaciyah kotorye ukazany  v etom spiske.  -
Tornsen podvinul Paulyu listok bumagi.
     - No  u  menya  net  i nikogda  ne bylo  takoj informacii, ser. - Solgal
Paul'. On ponimal, chto ego pytayutsya lishit' tovara na sotni millionov.
     - Vy hotya by iz lyubopytstva prochitajte spisok. - Nastaival Tornsen.
     - YA ne lyubopyten. - Pokachal golovoj Paul'.
     -  Pravda!?  - Tornsen dazhe  privstal s mesta  i smeshno izognul  brovi,
pokazyvaya  kak on  udivlen.  -  A chetyrnadcat'  sputnikov-shpionov v  glavnyh
rajonah federativnogo prostranstva dlya chego?
     Paul' promolchal.
     - YA  ved' znayu, o chem  vy dumaete, mister  SHtejnberg. Vy dumaete o tom,
chto ya hochu vas ograbit'  i  zabrat' tu informaciyu, kotoruyu vy namyli  tyazhkim
trudom. Vam malo deneg, kotorye vam uzhe sejchas devat' nekuda...
     - Davajte ne budem schitat' moi  den'gi, ser... - Kak mog tverdo otvetil
Paul'.
     -  Net,  dorogoj  moj. Pridetsya  delit'sya.  I  nikuda  vy  ot etogo  ne
denetes'. Uzh pover'te, u  nas imeyutsya  metody iz座atiya informacii  iz  golovy
cheloveka, dazhe esli on etogo ne hochet, no...
     - No vy boites' povredit' kod-mysleformu i togda izvlechennaya informaciya
mozhet okazat'sya absolyutnym bredom... - Zakonchil za Tornsena Paul'.
     - I  eto tozhe... - Kivnul golovoj Tornsen. On pomolchal s minutu,  risuya
na liste bumagi zamyslovatye uzory. Paul'  posmotrel na  karakuli Tornsena i
vspomnil, chto po takim bessmyslennym risunkam psihologi mogut mnogoe skazat'
o cheloveke, narisovavshem ih. Interesno, chto by oni skazali o Tornsene?
     - Skazhi, Paul', ty soznaesh', chto  ne okazalsya by zdes',  esli by ne byl
nam ochen' nuzhen?.. - Neozhidanno sprosil Tornsen.  - Do tebya dohodit, chto nam
neinteresno naskol'ko zakonnym ili ne zakonnym yavlyaetsya  tvoj  biznes?.. |to
delo ugolovnoj federal'noj policii... Nam nuzhno posmotret' tvoi banki, chtoby
najti  i  iz座at' ochen' opasnuyu informaciyu... -  Govorya  eto Tornsen  smotrel
Paulyu v glaza, pytayas' opredelit' dohodit li do nego smysl skazannogo.
     Neozhidanno dver' v kabinet otkrylas' i voshel chelovek v shtatskom:
     - Ser, na linii prem'er-ministr...
     Tornsen kivnul i dostal iz vnutrennego karmana mobil'nyj telefon.
     - Ego uvesti? - Sprosil voshedshij, ukazav na Paulya.
     - Pust' sidit eto i ego kasaetsya, a ty mozhesh' idti.
     Sotrudnik molcha vyshel i tiho pritvoril za soboj dver'.
     Tornsen nachal govorit' po telefonu i Paul' ponyal, chto eto dejstvitel'no
razgovor s prem'er-ministrom, a ne spektakl' ustroennyj special'no dlya nego.
Vskore Gugo Tornsen poproshchalsya  so svoim sobesednikom i slozhiv telefon ubral
ego v karman.
     -  Sam prem'er-ministr,  - Tornsen  so  znacheniem podnyal palec vverh, -
interesuetsya kak  prodvigaetsya nasha s toboj beseda. A ty, Paul', vedesh' sebya
kak malen'kij mal'chik.
     -  Horosho,  ser,  ob座asnite  mne pokonkretnee,  chto  vas  interesuet. YA
soglasen dat' vam informaciyu.
     - Vot, eto uzhe luchshe. - Ulybnulsya Tornsen. - Ne hochesh' chayu? Ili kofe?..
     - Spasibo, ser. Mozhet byt' pozzhe...
     -  Nu, horosho. Pozzhe  tak pozzhe... Nam nuzhna  informaciya o kakom nibud'
neobyknovenno razrushitel'nom  oruzhii  ili  mozhet  byt' ustanovkah  polucheniya
energii.  I  v tom i  v  drugom  sluchae  effektivnost'  dolzhna  byt'  prosto
nepravdopodobnoj...
     - Srazu  skazhu  vam, ser, chto takaya informaciya u  nas est'.  |to proekt
"|fa",   nahodyashchijsya   v    razrabotke    u   giperkorporacii   "PENTO"    i
model'no-ispytatel'nye  raboty kakih-to  "zhestkih  iniciatorov",  gde  to  v
zabytom vsemi zapovednike v sozvezdii Goluboj Sobaki.  No, ser, preduprezhdayu
srazu.  Na moj  vzglyad  eta informaciya prosto bred.  Uzh bud'te spokojny,  my
ochen'  tshchatel'no  izuchaem tovar, kotoryj sobiraemsya  prodat'. |tu  kategoriyu
informacii my nazyvaem "gniluhoj", to est' informaciej  ne vnushayushchej doverie
ili  dazhe  dezinformaciej,  special'no  podbrasyvaemoj  v nashu  set',  chtoby
dezorientirovat' ili napugat' svoih protivnikov.
     - Vot eta to "gniluha", kak ty izvolil vyrazit'sya, nam i nuzhna.
     - No, ser,  vse eti  mgnovennye unichtozheniya mirov  i provaly v materii.
Sushchestvuyut zakony sohraneniya energii, kotorye...
     - Zakony sohraneniya energii,  Paul', dejstvuyut  tol'ko v  ramkah nashego
mira... Za ego predelami oni, uvy, bessil'ny.
     - I chto zhe tam, za etimi predelami?..  - Paul' neuverenno ulybnulsya, ne
ponimaya shutit Tornsen ili net.
     - Za etimi predelami - smertel'naya opasnost'...
     Tornsen  proiznes  eto  tak,  chto  Paul' nevol'no oshchutil etu  neumolimo
nadvigayushchuyusya opasnost'. CHtoby ujti ot etogo nepriyatnogo chuvstva, on skazal:
     - YA slyshal o raznyh teoriyah, no eto vsego lish' teorii, ser...
     - |to  dlya tebya teoriya i dlya drugih, takih zhe kak  ty odnodnevok. A dlya
nas eto uzhe davno surovaya real'nost'. |to vojna synok. Vojna bez pravil, bez
granic, bez zakonov sohraneniya... Mozhet hochesh' pozvat'  svoego advokata?.. -
Ulybnulsya Tornsen.
     - Mne  by  chego nibud'  popit', ser...  -  Neozhidanno ohripshim  golosom
otvetil Braen.
     - CHayu ili pokrepche?..
     - Pokrepche...





     Kogda do  komandnogo punkta  ostavalos' ne bolee sta pyatidesyati  metrov
druzhnyj zalp  iz tunnel'nyh orudij  nakryl  pochti ves'  sklon. Vniz poleteli
glyby l'da i ogromnye kamni. Lavina proneslas' nemnogo v storone ot zalegshih
lejtenantov Karhaunda i Klensi. Kogda  cherez sekundu Braen podnyal golovu, na
meste  komandnogo punkta dymilis'  glubokie  voronki, a pozadi  iz tumannogo
mareva doliny vystupali pervye roboty.
     Vperedi,  vysoko podprygivaya  na svoih dlinnyh nogah, bezhali "irokezy".
Ih bylo  ne bolee dvuh desyatkov. Sledom  shli  pyat' "inspektorov",  perebiraya
svoimi korotkimi nozhkami i starayas' ne tolknut' suetyashchihsya "irokezov". Vremya
ot  vremeni artillerijskie bashni inspektorov ozaryalis' vspyshkami vystrelov i
tankovye pozicii "pentov" pokryvalis' sotnyami razryvov.
     Vozvyshayas'  nad  malymi  robotami  i  "inspektorami",  vyshagivali   tri
"zveroboya". Nesmotrya na  metkuyu strel'bu tyazhelyh tankov, "zveroboi" ne spesha
vysmatrivali svoyu zhertvu i podnyav ruku nanosili razyashchij  udar iz tunnel'nogo
orudiya. Korpusa  "marshallov" razletalis' oplavlennymi  oblomkami, a  sled ot
tunnelya, procherchennogo  snaryadom  v vozduhe, eshche kakoe-to vremya vysvechivalsya
oranzhevym mercaniem.
     Tanketki "kredo", ochen' uyazvimye  dlya vseh ognevyh sredstv, reshilis' na
otchayannuyu ataku i brosilis' na cep' nastupayushchih "irokezov".  Oni neslis' kak
sumasshedshie  vsadniki,  probivayas'  skvoz'  stenu  sploshnogo  ognya  i  pyli,
podnimaemoj  razryvami  snaryadov.  Uzhe  ne  tol'ko  "irokezy", no  i tyazhelye
"inspektory" udarili  po dvenadcati tanketkam, derznuvshim atakovat' zheleznuyu
armadu. Slovno steklyannye, razletalis' tonkie korpusa  "kredo", ot popadanij
snaryadov bol'shogo kalibra.
     Odnako  sem'  tanketok  na polnom  hodu vrezalis' v  nachavshih  pyatit'sya
"irokezov"  i  v  sozdavshejsya  tolchee vertkie  i  ustojchivye,  oni  poluchili
neosporimoe preimushchestvo. "Kredo" nalevo i napravo bili iz svoih  plazmennyh
pushek,  zastavlyaya  panikovat'  i  razbegat'sya  "irokezov".  Ostavlennye  bez
prismotra   "marshally"   nachali   raspolzat'sya  v   storony,   menyaya   mesto
raspolozheniya.  Tri  iz nih shli  s povernutymi bashnyami i  snaryad  za snaryadom
posylali v vysokie siluety "zveroboev".
     Na staroj pozicii ostalis' tol'ko dva tyazhelyh tanka, kotorye prodolzhali
strelyat',  no  ne  mogli  ujti  iz-za razbityh  gusenic. Ryadom s  nimi gorel
dlinnyj korpus desantnoj mashiny. Ee pushechnye bashni byli sorvany  kasatel'nym
popadaniem  tunnel'nogo  snaryada  i valyalis' na sklone  gory,  kak  nebrezhno
vskrytye konservnye banki...
     Braen  i  Tom  Karhaund  prodolzhali  karabkat'sya  v gory, shag  za shagom
udalyayas' ot grohoty bitvy, razgorevshejsya v doline.
     - Vse, prival... - Skomandoval Braen, kogda oni dobralis' do nebol'shogo
ploskogo pyatachka.
     Karhaund upal pryamo tam, gde stoyal i s oblegcheniem vytyanul nogi.
     -  Net-net,  pojdem  pod  kozyrek,  -  skazal Braen, - inache nas  mogut
nakryt' granatoj...
     On  pomog Karhaundu  podnyat'sya  i  zatashchil ego  pod massivnyj  kamennyj
kozyrek.
     - Vot, privalivajsya poudobnee k stene i mozhesh' dazhe pospat' paru minut.
Ustal?..
     - Da... - Kivnul Karhaund i popytalsya snyat' shlem.
     - SHlem snimat' nel'zya. - Zapretil Braen. - Zdes' eto  nebezopasno. Odin
sluchajnyj oskolok -  i vse... Sejchas vse  peremeshalos' i  vystrelit' mogut s
lyuboj storony.
     - U nas takoe tozhe  sluchaetsya.  Krutish'sya-krutish'sya i v kakoj-to moment
perestaesh' ponimat',  gde  svoi, a gde chuzhie... Togda  vyryvaesh'sya  iz  boya,
chtoby posmotret' na vse eto so storony, inache beda - mozhno sbit' svoego...
     - Nu, chto otdohnul?.. Pojdem dal'she...
     - A kuda my idem?
     - Poka poprobuem vozvratit'sya na bazu - tam produktovye zapasy, oruzhie.
Kogda nas raznesut vdrebezgi, snova pridetsya pryatat'sya v gorah.
     - Ser, lejtenant Klensi!.. - Vklyuchilos' UPS Braena.
     - Dyubua, ty chto li?.. - Udivilsya Braen. - ZHivoj?..
     - ZHiv, ser. Rad, chto vy tozhe...
     - Slushaj, kak poluchaetsya, chto ya tebya slyshu? Ty zhe sejchas...
     - Net, ser, ya ushel ottuda, kogda u "keskov" nachalas' sleduyushchaya vysadka.
     - CHto eshche roboty?..
     - I esli by vy videli skol'ko,  ser!.. Dvenadcat'  shattlov iz nih shest'
"dabl-si"...
     - V takom sluchae pozdravlyayu, Dyubua...
     - S chem, ser?..
     - Cel'  nashej operacii  zaklyuchalas' v privlechenii na Hloyu  bol'shih  sil
protivnika...
     - Tak nas i ne dolzhny byli podderzhivat'?..
     - Uvy, Dyubua, vse chto nam obeshchali my uzhe poluchili... Ty sejchas gde?..
     - Za bol'shim torosom pozadi nuzhnika, ser.
     - Nashi na baze ostalis'?..
     - Ni odnogo cheloveka, ser.
     - A "keski"?..
     - Vremya ot vremeni begayut...
     -  Horosho sidi poka,  gde sidish', my s  lejtenantom  Karhaundom skoro k
tebe prisoedinimsya.





     Vypolzayushchie iz shattlov roboty raskladyvalis' v boevoe polozhenie i srazu
nachinali dvizhenie v storonu  gor, gde prodolzhali grohotat'  razryvy i chadnyj
dym ot goryashchej tehniki podnimalsya k nebu.
     Pehotincy v  seroj brone, slovno reka, neskonchaemym potokom vytekali na
ravninu  i dvumya kolonnami  uhodili  k YUzhnym  i  Severnym predgor'yam,  chtoby
vychistit' zanimaemuyu territoriyu do poslednego pentovskogo soldata.
     Vsled  za  robotami   dvigalis'  tyazhelye  tyagachi   s  vysoko  torchashchimi
pogruzochnymi strelami. Oni tyanuli za  soboj  dlinnye platformy,  nagruzhennye
smennymi kartridzhami dlya robotov.
     Neozhidanno  ot s YUzhnogo  predgor'ya  udarili pushki  chetyreh "marshallov",
kotorye blagorazumno  propustili  robotov i  otkryli  ogon'  po  podvozyashchemu
boepripasy konvoyu. Medlitel'nye tyagachi  okazalis'  ideal'noj mishen'yu i skoro
sdetonirovavshie kartridzhy razmetali konvoj po doline.
     Vozmushchennye  takim izbieniem srochno vernulis' dva "zveroboya",  no iz-za
dyma  ot goryashchego  konvoya,  "marshally"  sumeli  uskol'znut'  nazad  k YUzhnomu
predgor'yu.  Neozhidanno oni  obnaruzhili  kolonnu pehoty  i  prinyalis' za nee.
Soldaty brosilis' vrassypnuyu, polivaya tanki iz strelkovogo oruzhiya, no eto ne
nanosilo im nikakogo vreda.
     Kogda para  "zveroboev" vyshla iz peleny dyma, "marshally" byli vynuzhdeny
vstupit' s nimi v boj.
     Uzhe  cherez  minutu tunnel'nye orudiya  robotov prevratili  dva  tanka  v
besformennye  kuski  zheleza,  a  eshche  dva   "marshalla"   goreli  podozhzhennye
kislotnymi granatami pehotincev.
     A na central'nom napravlenii, iz-za absolyutno nepronicaemoj zavesy dyma
i gustoj  pyli, vse eshche derzhalis' dva tanka, vremya  ot vremeni strelyayushchie po
neyasnym siluetam robotov pochti naugad.
     Te  otvechali  chasto,  no ne tochno i prodolzhali  toptat'sya  po  ostankam
"irokezov" i  tanketok "kredo", nashedshih svoyu  gibel' v  sumasshedshej  atake.
Blagodarya  nastupleniyu  "kredo" v  samom nachale  boya,  v  sluchivshejsya  sredi
robotov sumyatice, "marshallam" udalos'  peregret' odin "zveroboj" i povredit'
nogi  dvum  "inspektoram". Eshche  odnomu  "inspektoru" sluchajnym  vystrelom iz
tunnel'nogo  orudiya "zveroboj"  raskroil  korpus,  prinyav  ego za  taranyashchij
tank...
     Podnyalsya  veter i  nachal  otnosit' v  storonu dym  i gustuyu  pyl'. Edva
otkryv mestonahozhdenie ucelevshih tankov, roboty  obrushili na nih shkval  ognya
iz vseh vidov oruzhiya.
     Kogda oni  reshili, chto s tankami protivnika pokoncheno, v ih zadnie ryady
snova  udarili  300-millimetrovye  snaryady  "marshallov",  severnaya  chetverka
kotoryh,  atakovala  protivnika s  tyla.  Pri  horoshej vidimosti  oni  imeli
vozmozhnost' tshchatel'no pricelit'sya, poetomu srazu s dvuh "zveroboev" otleteli
sorvannye  kartridzhi,  a  eshche  odin upal  na  koleno,  kogda  tyazhelyj snaryad
povredil emu nogu.
     Ostal'nye roboty nachali speshno perestraivat'sya i pervymi otvetnyj ogon'
otkryli  "inspektory",  sryvaya  s tankov  gusenicy  i  kalecha  katki  svoimi
skorostrel'nymi pushkami.
     V eto  vremya, zabytaya vsemi desantnaya mashina, izurodovannaya  gigantskoj
vmyatinoj, neozhidanno  ozhila.  Ee dvigateli zarabotali i  kachnuvshis'  na valu
vzryhlennogo grunta  mashina dvinulas' na skoplenie  robotov, rasstrelivayushchih
ostatki tankov Severnoj gruppy.
     Zven'ya gusenic mel'kali vse bystree i pereshli uzhe  v  tonkoe  zhuzhzhanie,
kogda opasnost' byla zamechena robotami. Ne uspevaya za mchashchejsya  BDM, otkryli
ogon'  strelki  "inspektorov".   Neskol'ko   "irokezov",  iz  novoj  partii,
zashchelkali iz svoih  pushek i sinie  iskry pobezhali po pyl'noj brone desantnoj
mashiny.  Kak  na   trampline   ona  podprygnula   na  korpuse   poverzhennogo
"inspektora"  i vzletela v vozduh. Nastignutaya avtomaticheskoj pushkoj  odnogo
iz "inspektorov",  ona, slovno  lentu, poteryala gusenicu i vsej moshch'yu svoego
30-tonnogo tela udarila v grud' "zveroboya".
     Razdalsya  tresk lopayushchihsya stal'nyh konstrukcij i vzmahnuv, kak chelovek
rukami,  robot, vmeste s udarivshej ego mashinoj, povalilsya na spinu. Nesmotrya
na sil'nyj udar o zemlyu, iz golovnoj kabiny  "zveroboya" sumeli vybrat'sya dva
pilota. Hromaya i razmahivaya rukami oni pokazyvali vsem  ostal'nym, chto nuzhno
nemedlenno  ubirat'sya.  Vozle beglecov na  svoih kur'ih  nozhkah priseli  dva
"irokeza" i podobrav ih pobezhali dogonyat' otryad uhodyashchih robotov.
     Broshennyj ekipazhem "zveroboj" umiral  medlenno. Ruki ego podergivalis',
orudijnye bashni sililis' povernut'sya k nesushchestvuyushchemu protivniku, a zatvory
zhadno lyazgali pytayas' doslat' v stvol snaryady. Poslyshalis' zvonkie  hlopki i
vverh  potyanulis'  serebristye  strujki   isparyayushchegosya  hladoagenta  -  eto
lopalis' trubki sistemy  ohlazhdeniya energoustanovki.  Spustya  kakoe-to vremya
vnutri  korpusa  robota  zarodilsya  i stal  narastat'  zvuk, pohozhij  na gul
vrashchayushchejsya turbiny. Zvuk narastal i vmeste s usileniem ego gromkosti korpus
ogromnogo robota  nachal vibrirovat', a  zatem tryastis'  tak,  chto  neskol'ko
klepok  s  obshivki korpusa  otletelo  v storony.  Gigantskaya  mashina sdelala
poslednij  ryvok, budto starayas' podnyat'sya,  no vmesto etogo  yarkaya  vspyshka
ozarilo vse vokrug i kak soloma v ogne, yarko vspyhnuli oblomki ostavshejsya na
pole boya tehniki.





     Uprugaya volna vmeste s pyl'yu i musorom dognala speshashchih k mestu vysadki
robotov, no ih ekipazhi ne  obratili  na eto  vnimanie, zanyatye tol'ko  odnoj
mysl'yu: na shattly soversheno napadenie.
     Edva  tol'ko otryad iz  dvenadcati tyazhelyh i vosemnadcati legkih robotov
brosil ranennogo "zveroboya", prishlo soobshchenie ot ohrany shattlov, o  tom, chto
dve gruppy protivnika s dvuh storon atakuyut stoyanku gruzovyh sudov.
     Vyzhimaya iz svoih shagayushchih mashin vse vozmozhnoe, piloty pognali robotov k
stoyanke. Pervymi vvyazalis' v boj hrabrye "irokezy" i srazu zhe ponesli poteri
ot moshchnyh "launcherov".
     Opasayas' povredit' sobstvennye shattly,  "zveroboi" ispol'zovali  tol'ko
20-millimetrovye pushki,  a  "inspektory" pulemety.  Odnako dejstvovat' nuzhno
bylo  bystro, poskol'ku  soldaty  protivnika,  v  pervuyu  ochered'  staralis'
unichtozhit'  shattly.  Nekotorye  iz  gruzovyh korablej  uzhe  goreli  i  v  ih
vmestitel'nyh tryumah rvalis' boepripasy i emkosti s tehnicheskimi zhidkostyami.
     Kogda,  nakonec,  pribyli  vernuvshiesya kolonny  pehoty, stoyanku shattlov
udalos'  okruzhit'   sploshnym   kol'com   i  nachat'   unichtozhenie   vrazheskih
diversantov. Ih ostavalos' uzhe ne bolee soroka chelovek, no dobit'  ih sumeli
tol'ko  cenoj bol'shih poter'. Posle togo kak poslednij soldat v chernoj brone
byl  ubit, okazalos', chto  tol'ko  dva nebol'shih  shattla  byli  v  sostoyanii
otorvat'sya ot  zemli.  Eshche tri sudna mogli  eto sdelat'  posle  special'nogo
remonta. Ostal'nye korabli ni na  chto  ne  godilis'  i predstavlyali  iz sebya
izurodovannye zakopchennye ostovy.
     -  Ser,  protivnik  polnost'yu   unichtozhen...   -  Torzhestvenno  dolozhil
polkovnik SHin komandiru 6-go Korpusa boevyh robotov generalu Apdajku.
     - Prekrasno, SHin. Kakie poteri?..
     - Protivnik raspolagal znachitel'nymi silami, ser...
     - Nu govorite, SHin, govorite... - Potoropil general.
     - Odin "zveroboj", odin "inspektor" i dvadcat' dva "irokeza"...
     - Pehota?.. - Golos generala stal skripuchim.
     - Okolo dvuh soten, ser...
     - CHem raspolagal protivnik?..
     - Pyatidesyat'yu tankami "marshall",  sotnej legkih "kredo" i pribav'te dve
tysyachi "korichnevyh krys", ser.
     - Tak uzh i dve, polkovnik?..  - Usomnilsya general Apdajk.  - Mozhet byt'
vy ploho rassmotreli shevrony?..
     - Nu...  mozhet byt'  ih bylo neskol'ko men'she,  ser,  no eto tochno byli
"korichnevye krysy".
     - Horosho, raz vy  tam uzhe upravilis', gruzite sem'desyat procentov svoih
robotov v shattly i perebazirujtes' na Kavansar. Istrebiteli dlya prikrytiya my
uzhe vyslali...
     - |, ser...
     - Nu, chto tam eshche takoe, SHin?..
     - Nashi  shattly oni... Tol'ko dva iz nih mogut  otpravit'sya na Kavansar,
ser...
     Kogda do  generala doshlo, on s minutu ne mog nichego vygovorit', a zatem
tol'ko proshipel:
     -  YA dovedu  vash-she  delo do  voennogo tr-rebunala,  SH-shin.  Uzh  bud'te
uverenny...





     Kogda  razdalsya  sil'nyj   grohot   i  nad  dolinoj  nachal  podnimat'sya
zelenovatyj grib,  Tom  Karhaund  i  Braen, byli uzhe  u granicy  svoej bazy.
Neskol'ko raz im popadalis' razroznennye gruppy soldat protivnika, kotorye s
hodu  otkryvali ogon'. Odnako lejtenant Klensi  strelyal  luchshe i  bystree, a
polufuntovye rakety bez osobogo truda probivali seruyu bronyu pehotincev.
     Vzryv zastavil Braena i Toma obernut'sya i prisest':
     - Na chto eto pohozhe?.. - Sprosil Braen u Toma. - Moshchnaya bomba?..
     - Nechego  podobnogo ne  videl... Dazhe "gazovyj  gigant"  vzryvaetsya  ne
ostavlyaya takogo otvratitel'nogo griba.  No,  vozmozhno  eto  generator PI-4 -
ochen' effektivnyj i ochen'  nestabil'nyj.  Ran'she na malyh kosmicheskih  sudah
primenyalis' podobnyj energosistemy, no oni okazalis' slishkom  neustojchivy  i
ot nih otkazalis'.
     -  Vidimo  eti  parni  ne  stol' razborchivy. - Skazal  Braen  glyadya  na
podnimayushcheesya v nebo yadovitoe oblako.
     - Vpolne mozhet byt', ved' na letatel'nom apparate nevozmozhno  usilivat'
bronyu  do beskonechnosti, a zdes' ves  ne igraet takoj roli i generator mozhno
prikryt' hot' polumetrovym sloem metalla.
     Lejtenanty dvinulis'  dal'she  i vskore zametili sudno, kotoroe sadilos'
na territoriyu gornoj bazy. Nikto ne uslyshal  ego priblizheniya potomu, chto nad
dolinoj ne prekrashchalsya gul boya.
     V  binokl'  Braen  rassmotrel  na  boku  korablya  emblemu  Federal'nogo
Krasnogo Kresta.
     -  Otlichno,  Tom,  esli my  pospeshim, to  sumeem evakuirovat'sya  otsyuda
vmeste s Krasnym Krestom.
     I lejtenanty uskorili shag.
     Kogda  oni  dobralis' pochti  do  samogo sudna,  vokrug nego uzhe  begali
neskol'ko  chelovek  i  zataskivali  vnutr' kakie-to yashchiki.  Dvigateli  sudna
rabotali na samom malom hodu.
     - Davaj poishchem Dyubua, a to ego UPS ne otzyvaetsya. On dolzhen byt' von za
tem torosom...
     Spasatel'nyj korabl' ne sobiralsya uletat' nemedlenno i lejtenanty begom
pobezhali iskat' Dyubua.
     Oni  nashli  ego v  dvuh  shagah  ot  togo  mesta,  gde on  ih  podzhidal.
Bronekostyum razvedchika byl zalit krov'yu.
     -  |j,  starina,  ty  kak?..  -  Sprosil Braen,  oshchupyvaya rukami  bronyu
ranennogo i ishcha proboinu.
     - O, lejtenant... ya uzh  dumal... umru odin... - Ranennyj tyazhelo dyshal i
izo rta ego poyavlyalis' krovavye puzyri.
     -  Nikakih problem, druzhishche,  v  pyatidesyati metrah  otsyuda  prizemlilsya
korabl' Krasnogo Kresta, tak chto schitaj ty spasen...
     Braen  otstegnul u ranennogo grudnuyu plastinu bronekostyuma  i ubedilsya,
chto postavil diagnoz pravil'no. Krupnyj oskolok probil bronyu i sil'no udaril
po kasatel'noj, slomav neskol'ko reber. Ot udara razorvalos' pravoe legkoe i
teper' ranennyj zadyhalsya ot skaplivayushchegosya v polosti vozduha.
     Dyubua sudorozhno pytalsya vozdohnut', no u nego nichego net poluchalos'.
     -   Sejchas-sejchas,   priyatel'...   Sejchas...  -   Braen   vytashchil  svoyu
individual'nuyu aptechku i nashel  iglu dlya  in容kcij, kotoruyu taskal  s  soboj
imenno dlya takih sluchaev.
     Korotkij  vzmah, udar  -  i  vozduh  so  svistom  nachal  vyryvat'sya  iz
obrazovavshegosya drenazhnogo kanala.
     -  Uh, ty!.. - Kriknul nad uhom Braena lejtenant Karhaund.  - YA chut'  v
obmorok ne upal!.. Molodec!
     -  Cvety  posle,  Tom, hvataj  ego  za  nogi i  ponesli  k  korablyu.  -
Skomandoval  Braen  i lejtenanty  ponesli nachavshego dyshat' ranenogo na  bort
korablya.
     Mesta v tryume bylo dostatochno. Vybrav svobodnyj ot yashchikov ugol, Braen s
Tomom akkuratno  ulozhili  Dyubua i  v ozhidanii nastoyashchego vracha  sdelali  emu
perevyazku.
     Vskore stvorki korablya zahlopnulis' i  zagudev moshchnymi  dvigatelyami  on
otorvalsya ot zemli i nachal nabirat' vysotu.
     -  Posmotri, a  chto eto  za  yashchiki  oni  syuda  nataskali?..  -  Sprosil
Karhaund. - |to chto, delo Krasnogo Kresta - spasat' imushchestvo?
     Tol'ko  sejchas Braen obratil vnimanie na to, chto pochti vse prostranstvo
korabel'nogo tryuma zapolneno yashchikami iz  hranilishcha v gorah. |to byli tyazhelye
"launchery",   kotorymi   "korichnevye   krysy"  tak  uspeshno  voevali  protiv
"irokezov".
     - Vot, merzavcy, eto zhe maroderstvo!.. - Vozmutilsya Braen.
     - Navernoe  oni ne  nastoyashchij  Krasnyj  Krest,  a  prosto  arendovannyj
korabl'  s komandoj. Nu  i  reshili  nemnogo podzarabotat'. Tut u  nih, - Tom
Karhaund obvel shtabelya vzglyadom, - tysyach na trista-chetyresta.
     V  etot moment v  tryume poyavilsya chelovek, soprovozhdaemyj svitoj iz pyati
vooruzhennyh  boevikov.  Ochevidno  eta  gruppa  lyudej  pereschityvala  dobychu.
Starshij tykal pal'cem v yashchiki i cherez plecho chto-to govoril soprovozhdayushchim, a
odin iz nih delal v bloknote zapisi.
     Zatem  eta gruppa  zashla  kuda-to  za  shtabeli i  ih  stalo  ne  vidno.
Neozhidanno gromkij golos razdalsya sovsem ryadom:
     - A eto chto eshche za der'mo, kto pritashchil syuda etu dohlyatinu!?. - Starshij
pnul  sapogom  lezhashchego  v  uglu Dyubua,  a  potom vyhvatil  krupnokalibernyj
pistolet i tremya vystrelami prigvozdil bednyagu k polu.
     Vidya, chto on  ne  uspevaet shvatit'  svoj "kaskad", Braen  rvanulsya  po
prohodu,  nabegu  vyhvatyvaya nozh, no neozhidanno  stena yashchikov obrushilas'  na
nego, zavaliv vmeste so sledovavshim za nim, lejtenantom Karhaundom.
     - Otlichnaya rabota rebyata!.. - Radostno zarzhal Benni Lojd.
     - My  staralis',  Benni!.. - Smeyalis' boeviki, stoya na kuche yashchikov, pod
kotorymi byli pogrebeny ne podayushchie priznakov zhizni Braen i Tom.
     - Ladno, razbirajte  yashchiki i vyazhite rekrutov, esli  konechno oni  tam ne
zadohlis'.  - Dovol'no potiraya  volosatyj zhivot rasporyadilsya  Lojd. - Suhoj,
tebe osoboe preduprezhdenie - nam v ekipazh nuzhny lyudi. ZHivye lyudi, ponyal?..
     - Boss, no pouchit' to rebyat nemnogo mozhno?.. - Sprosil detina so shramom
cherez vse lico, po klichke Laskovyj Kot.
     - Tol'ko pouchit'... - Soglasno kivnul kapitan.
     CHerez chas  v kayutu k kapitanu dostavili izbityh plennikov. Oba oni byli
nevysokogo rosta i ne takie  zdorovyaki, kak lyudi iz komandy Benni Lojda. Bez
broni v odnom tol'ko izorvannom triko, eti lyudi vyglyadeli prosto zhalko.
     - Dobro pozhalovat' na korabl'  vashej mechty, rebyata!.. - Zasmeyalsya Lojd,
salyutuya voshedshim stakanom viski. - CHto-to ne vizhu radosti na vashih licah!..
     Privedshie plennikov Laskovyj Kot i eshche dvoe boevikov radostno zarzhali.
     - Teper', rebyata,  u  vas v  zhizni dva puti. Pervyj, cherez  stykovochnuyu
kameru -  za bort.  -  Kapitan hlebnul  iz stakana i podojdya k  illyuminatoru
posmotrel v nego. - I poletite  vy,  protivnye i  urodlivye... Tu-da...  Dva
kuska zamorozhennogo myasa...
     Kapitan  otoshel ot  illyuminatora  i  poudobnee  usevshis'  v  zasalennoe
kreslo, prodolzhil.
     - Est' u  vas i  vtoroj vyhod. YA by ochen' hotel,  rebyata,  chtoby vy  im
vospol'zovalis'.  Potomu,  chto vy parni krepkie, da  i  proshloe u vas to chto
nado - vse znayut, chto za narod popadaet v "korichnevye krysy". -  Kapitan  so
znachenie podnyal ukazatel'nyj palec, unizannyj  perstnyami  i ulybnulsya hitroj
ulybkoj. Deskat', mne vse izvestno.
     -  Govorite,  vam slovo. - I kapitan v rasslablennoj poze razvalilsya  v
kresle.
     - A podumat' mozhno? - Sprosil plennik, kotoryj byl izbit sil'nee svoego
naparnika.
     - Dolgo? - Naklonil golovu Benni Lojd.
     - Nu, vo-pervyh, otlit' nado shodit', a to ya tak i ne uspel...
     -  A  ty yumornoj  paren', takie mne nravyatsya. - Dobrozhelatel'no zakival
kapitan.
     - |j,  boss, etot "yumornoj"  bol'no udaril Suhogo, - otozvalsya ot dveri
Laskovyj  Kot,  -  tak  nogoj  dvinul,  chto  boyus'  Suhoj  do  pensii  budet
razgovarivat' fal'cetom...
     Kapitan i troe boevikov gromko rashohotalis'.
     - Ladno, Laskovyj Kot, svodi ih po odnomu v gal'yun, a potom oni ob座avyat
nam  svoe  reshenie.  Sam znayu,  kak trudno byvaet dumat',  kogda mocha b'et v
golovu!.. - I snova bandity radostno zagogotali.
     - Davaj paren' dvigaj... -  Podtolknul Laskovyj Kot Braena i tot slegka
prihramyvaya,  vyshel  iz  kayuty  kapitana.  Napravlyaemyj  tychkami avtomatnogo
stvola, Braen dobralsya do tualeta i ostanovilsya.
     - Nu ty che vstal? - Nedovol'no sprosil soprovozhdayushchij.
     - Ruki razvyazhi...
     - Zachem?
     - A ty dogadajsya...
     -  Razgovorchivyj ty, ya  poglyazhu.  YUmorist... Nichego ya tebya eshche pouchu  -
budet  vremya. - S  ugrozoj v golose poobeshchal  bandit odnako uzel na  verevke
nachal razvyazyvat':
     - Razvyazhu tol'ko odnu pravuyu, spravish'sya s processom odnoj  pravoj?.. -
Uhmyl'nulsya Laskovyj Kot.
     -  Postarayus' sdelat'  eto  bystro. -  Kivnul  golovoj  Braen  razminaya
zatekshie pal'cy.
     Moment  udara  Laskovyj   Kot  ne   zametil.   Ego   zatylok  vmyalsya  v
metallicheskuyu pereborku i beschuvstvennoe telo spolzlo na pol.
     Braen   vytashchil  u  bandita   iz-za  poyasa  desantnyj  nozh  s  emblemoj
"korichnevyh krys" i pererezal  verevku,  uderzhivayushchuyu levuyu  ruku. Zatem  on
podnyal  s pola  "lyudvig" s udlinennym  rozhkom,  kotoryj  vyronil  bandit,  i
proveriv doslan li v stvol patron, udovletvorenno kivnul golovoj.
     Suhoj tol'ko nachal othodit' ot  boli, kotoraya ego nikak ne otpuskala  i
vydumyval samye strashnye pytki, kotorym on podvergnet svoego obidchika.
     - Nu, chto Suhoj, uzhe  luchshe? - Osvedomilsya CHicha  kotoryj shesteril pered
Suhim i schital ego svoim nastavnikom.
     - Da vrode... - Vydohnul Suhoj.
     Neozhidanno chto-to stremitel'no proneslos' v vozduhe i ot sil'nogo udara
CHicha, kak  podorvannyj,  otletel  k  stene, a  vozle gorla Suhogo  poyavilos'
lezvie nozha.
     - Skol'ko chelovek na sudne? - Sprosil golos.
     - D-devyat'... - Ostorozhno otvetil Suhoj.
     - S kapitanom?..
     - D-da...
     - Spasibo...  - Otvetil golos i  moshchnyj udar otbrosil telo Suhogo vsled
za CHichej.
     Sorientirovavshis'  na  sudne,  Braen  nashel kubrik i  zastal  tam  treh
chelovek, mirno  igrayushchih v karty na kovrike iz vydelannoj chelovecheskoj kozhi.
Prikinuv kak sidyat igrayushchie, Braen polozhil na pol "lyudvig" i vynul nozh.
     Spustya neskol'ko  sekund  on vyter  lezvie o kovrik i podobrav  avtomat
poshel v kapitanskuyu kayutu. Vozle samoj dveri  on ostanovilsya i prislushalsya -
kapitan  Lojd prodolzhal  travit'  svoi bajki  i dvoe  ego  podchinennyh  byli
vynuzhdeny smeyat'sya shutkam bossa.
     Tolknuv  dver'  Braen sdelal  shag i pristaviv  korotkij  stvol  k spine
pervogo bandita vystrelil, zatem to zhe sdelal i so vtorym.
     Uvidev  padayushchie  tela  Benni  Lojd  s neobychajnoj  rezvost'yu  vyhvatil
pistolet, no vystrely iz "lyudviga" prozvuchali ran'she. Kapitan Lojd ruhnul na
svoe kreslo i ot sil'nogo udara ono razvalilos' na chasti.
     Kogda vse zatihlo, pervym podal golos Karhaund:
     - Braen, mozhno podnimat'sya?..
     -  Mozhno... -  Razreshil  Braen  i pereshagnuv  cherez lezhashchih,  proshel  k
vozvysheniyu, gde,  kak poverzhennyj tron,  valyalis' oblomki  gryaznogo  kresla.
Obyskav  trup  kapitana, Klensi nashel indentifikacionnuyu  kartochku  so vsemi
dannymi korablya.
     Iz pod tela ogromnogo bandita s trudom vybiralsya Tom Karhaund.
     -  Slushaj,  razvyazhi  menya. Ty menya  spas,  no eshche ne osvobodil.  - I on
protyanul Braenu svyazannye ruki.
     Korotkij vzmah nozhom i verevki poleteli na pol.
     - Teper'  ya tebya i osvobodil tozhe. Znachit na  tebe vsya  priborka.  Ves'
musor  staskivat'  v stykovochnyj shlyuz...  Postupim s  nimi tak  zhe, kak  oni
postupili s Dyubua.
     - Ty chto, vseh?.. - I Karhaund provel rukoj po gorlu.
     - A ty chego hotel? - Udivilsya Braen.
     - Imenno etogo... - Utverditel'no kivnul Tom. - Rabota, kotoruyu ty  mne
ostavil, konechno ne priyatnaya, no tvoyu by ya vse ravno sdelat' ne smog. Pojdem
tol'ko voz'mem nashi kostyumy, a to ya v etom triko, kak golyj...





     Korabl' SHerifa  Vostochnoj  oblasti  medlenno  drejfoval  vdol'  granicy
Fialkovyh    Morej.   Bol'shinstvo   zahvatov,    v   kotoryh    uderzhivalis'
korabli-narushiteli  pustovali  - iz-za  aktivizacii  boevyh  dejstvij,  dazhe
kontrabandisty ne reshalis' sovat'sya v  opasnye rajony. Lish' v odnom zahvate,
kak v  lapah u pauka, sidelo sudno  s fal'shivym znakom Federal'nogo Krasnogo
Kresta.
     -  YA sklonen vam poverit', gospoda oficery,  no  pojmite i vy menya... -
Govoril  chelovek  v  general'skoj  forme  nacional'nyh  gvardejcev Vostochnoj
oblasti. - YA lovlyu vas, boevyh oficerov "PENTO" za predelami  rajona voennyh
dejstvij  - eto raz. Vy dvizhetes' na  korable s  fal'shivoj emblemoj Krasnogo
Kresta - eto dva, i vashi tryumy zabity voennym snaryazheniem na  summu, - sherif
pridvinul blizhe listok  bumagi, - na  summu  chetyresta tridcat'  dve  tysyachi
kreditov. CHto prikazhete so vsem etim delat'?..
     - Gospodin general... - Nachal Braen.
     -  Zovite  menya  "sherif"...  - Popravil  lejtenanta hozyain  kabineta  i
pogladil pyshnye sedye usy.
     - Da,  ser. YA povtoryayu,  chto my ne sumeli izmenit' kurs etoj  posudiny.
Kapitan  etogo  korablya  pol'zovalsya  osobym  kodom  kotorogo  my ne  znali,
poskol'ku popali na sudno sluchajno. Ves' gruz byvshie hozyaeva sudna ukrali na
baze 110-j brigady na planete Hloya. Posmotrite kak my  vyglyadim, ser, neuzhto
my sami sebe nastavili takih sinyakov?..
     - O-oh...- Pokachal golovoj sherif.  -  YA vam prakticheski veryu, no dolzhen
budu dat' delu zakonnyj hod.
     I s vinovatym vyrazheniem lica sherif dobavil:
     - Takaya procedura, chto ya mogu podelat'?..
     V eto vremya sekretar' sherifa, podal golos:
     - Ser, vas sprashivaet mister Spiros...
     - Horosho, Lanski, ya otvechu.
     SHerif snyal trubku svoego telefona i vyslushav privetstvie ulybnulsya:
     - Da, a ty, mozhno podumat' "molodaya  zadnica".  Kak tvoi dela, zhenit'sya
ne sobralsya?..
     Vidimo v otvet skazali chto-to smeshnoe potomu, chto sherif rashohotalsya.
     -  Sejchas  pochti  nikakih  del. - Prodolzhal  on uspokoivshis'.  -  Da...
Otdyhayu...  Tol'ko dvoe molodyh oficerov, ugnavshih  piratskij korabl'... Da,
molodcy i ya  govoryu. Da  nichego  strashnogo,  pomuchat  konechno i  otpustyat...
Tebe?.. Zachem?.. -  SHerif brosil iz pod gustyh brovej vzglyad na zaderzhannyh.
Potom eshche raz rassmeyalsya i pozhelav spokojnoj nochi polozhil trubku.
     - Nu, vot,  dobry molodcy,  u vas  poyavilas' vozmozhnost' zagladit' svoyu
vinu. ZHelaete?..
     - Gotovy, ser. - Ne razdumyvaya ne sekundy soglasilsya Braen, spravedlivo
polagaya, chto nichego pohozhego na varianty Benni Lojda na etot raz ne budet.
     - My soglasny, ser. - Podtverdil vsled za Braenom Tom Karhaund.
     SHerif ulybnulsya, raduyas', chto nashel povod otpustit' etih rebyat.
     -  Togda  kurs  23-12-Vostok.  Stanciya  "Holidej".  Hozyain stancii  Vik
Spiros.  Dostavite  po ego  pros'be paket i  delo v shlyape... Nash  tehnik uzhe
razblokiroval  upravlenie  vashim sudnom,  poetomu  otpravlyat'sya mozhete pryamo
sejchas.




     Vytyanutyj korpus  letayushchej bazy "Avante"  nepodvizhno  visel  v granicah
svoih   koordinatov   v  storone   ot  osnovnyh  transportnyh   putej.  Lish'
peremigivanie gabaritnyh ognej govorilo o tom, chto stanciya obitaema.
     Raznosya  vibraciyu  po  metallicheskim stenam,  raskrylis'  stvorki  i iz
startovyh yacheek vyprygnuli shest'  shturmovikov IRS-4,  prinadlezhashchih kapitanu
Garri Sebast'yano.
     - O'Kej, kapitan, vyshli normal'no... - Soobshchil luchshij pilot Sebast'yano,
lejtenant Benito.
     - Povtori zadanie, Benito.
     -  Idti v  tochku  1-45-30-Vostok,  cel'  -  stanciya  tipa "A12".  Posle
vypolneniya dolozhit' vam i zakazchiku. Ego nomer u menya imeetsya.
     - Molodec, Benito, dejstvuj, no pomni,  chto v vos'mi chasah otsyuda visit
krejser "belo-sinih"...
     - YA budu ostorozhen, kapitan...
     SHturmoviki  vystroilis'  dvumya treugol'nikami  i  vklyuchiv  dvigateli na
polnuyu tyagu, nachali razgon...
     Spustya  pyatnadcat'   chasov,  oni  sbrosili  skorost'  do  manevrovoj  i
perestroilis'  v  tri zvena  po dve mashiny.  Na  radarah shturmovikov iz edva
zametnoj beloj zvezdochki "Holidej", nakonec,  prevratilsya v ustojchivuyu metku
s polnoj harakteristikoj celi.
     - Vnimanie, "tretij" i "chetvertyj"  - ataka na devyat' chasov,  "pyatyj" i
"shestoj" - na tri. Kak ponyali?..
     - YA "tretij" - vypolnyaem...
     - "Pyatyj" ponyal - vypolnyaem...
     Dvojki  shturmovikov  razoshlis' po  storonam i  vskore ot nih potyanulis'
belye sledy startovavshih raket.
     Na stancii zametili ataku i navstrechu IRSam  poleteli ognennye punktiry
pushechnyh snaryadov.
     SHturmoviki sdelali manevr i legko ot nih ushli. Rakety  dostigli stancii
i  moshchnye  vzryvy  odin  za drugim  potryasli konstrukciyu.  V raznye  storony
poleteli kuski obshivki i belye strui zamerzayushchego gaza.
     - Vnimanie, govorit "pervyj" - povtorit'...
     Presleduemye zapazdyvayushchimi snaryadami bashennyh pushek,  shturmoviki snova
razbezhalis' v storony  i razvernuvshis'  opyat' ustremilis'  na stanciyu. Snova
operezhaya shturmoviki  poneslis' rakety, nacelennye na uzhe  prodelannye breshi.
Teper' uzhe strashnye vzryvy  progremeli vnutri stancii i ee  chast', v kotoroj
nahodilsya  prostornyj  zimnij  sad,   otdelilas'  i  teryaya  ogromnye   kuski
konstrukcij i vrashchayas', nachala udalyat'sya ot stancii.
     Sblizivshis'  s  izuvechennoj "A12"  shturmoviki otkryli  ogon'  iz pushek,
celyas' v uzhe sushchestvuyushchie breshi  i razlomy. Na stancii nachalsya sil'nyj pozhar
i ona stala rassypat'sya kak elochnaya igrushka.
     Dlya uspokoeniya sovesti  IRSy vypustili v agoniziruyushchij "Holidej" eshche po
odnoj rakete i legli na obratnyj kurs.
     Nahodyas' v pripodnyatom nastroenii lejtenant Benito svyazalsya s kapitanom
Garri Sebast'yano.
     - Ser, vashe zadanie vypolneno, kotleta razdelana po vsem pravilam...
     - Nu,  ty shutnik, Benito, spasibo  paren', ty  ved' znaesh' kak  ya  tebya
cenyu. Vozvrashchajtes' domoj...
     Garri  Sebast'yano otklyuchil  svyaz' i  ulybka  medlenno soshla s  ego gub.
"Interesno, gde on sobiraetsya  perehvatit' Benito  i ego  rebyat?" -  kapitan
Sebast'yano  sel  za stol i posmotrel v  zerkalo.  V  zhestkom "ezhike" korotko
strizhennyh volos poyavilos' eshche neskol'ko sedin. Garri vzdohnul  -  "Nadeyus',
oni ne budut dolgo muchit'sya..."





     Edva telefon zazvonil, kak Ajron Govard tut zhe shvatil trubku. On davno
uzhe zhdal etogo zvonka.
     - Govard slushaet...
     - Mister Govard?.. - Sprosil neznakomyj golos.
     - Da, da, govorite...
     -  Vam  privet  ot  kapitana  Sebast'yano,  ser.  Vasha  problema  reshena
pyatnadcat' minut nazad...
     - Blagodaryu vas... - Udovletvorenno kivnul  Govard i akkuratno  polozhil
trubku na mesto. Zatem vozdel suhie  kulaki v torzhestvuyushchem zheste i s drozh'yu
v golose pochti propel:
     - Vot ty i v adu, Spiros!..
     "A teper' ya dovedu nachatoe do konca."
     Vklyuchiv portativnyj komp'yuter, Govard nastukal  soobshchenie  v Upravlenie
po  bor'be  s  terrorizmom i  probezhav po  strochkam poslednij raz, ustanovil
otpravku s zaderzhkoj v  pyat' chasov. Zatem podumal i  vystavil shest'  chasov -
chem men'she u policejskih vremeni na razdum'e, tem bolee reshitel'no oni budut
dejstvovat'.





     Unylo i  odnoobrazno tekli chasy neskonchaemoj vahty, smenit'  na kotoroj
Braena bylo nekomu. Bolee vos'mi  chasov  nazad on rasproshchalsya  s Karhaundom,
otpustiv ego nazad  k  Toni Spajkeru. Dlya  etoj celi admiral Spajker prislal
special'nyj  dvuhmestnyj   "vampir-del'ta".  Stykovat'sya  nuzhno  bylo  ochen'
bystro,  poskol'ku  v sluchae poyavleniya sudov  "KESKO" Braenu bylo by  trudno
ob座asnit', chto on pilotiruet sovershenno nejtral'nyj korabl'.
     Nu, vot,  nakonec, i poslednij punkt  puteshestviya,  kotoryj  dolzhen byl
osvobodit' Braena ot obyazannosti vozlozhennoj sherifom. Radar vydal ustojchivuyu
metku letayushchej  dok-bazy  "Tremvor", na  kotoroj kapitan Gunnar  SHiht ozhidal
pribytiya kur'era s chekom ot Vika Spirosa.
     - Kak slyshite menya, "Tremvor", primite kur'era k kapitanu SHihtu...
     - Slyshim vas horosho,  kur'er.  SHvartujtes' k  shlyuzu nomer shest'. Tam na
bortu oboznacheniya, vidite?..
     - Da, spasibo, ya vizhu...
     Spustya polchasa Braen uzhe stoyal pered Gunnarom SHihtom protyagivaya plotnyj
konvert obleplennyj sekretnymi pechatyami.
     -  Nu,  nakonec-to.  -  Kapitan  SHiht  vzyal  iz  ruk  kur'era  paket  i
neterpelivym dvizheniem sorval pechati.
     -  O, vot  eto  krasotishcha!..  -  To  odnim  to  drugim  bokom  k  svetu
povorachival  kapitan  SHiht chek  i  lyubovalsya  raznocvetnymi  gologrammami. -
"Federal'noe Kaznachejstvo"!.. - s chuvstvom prochital Gunnar. - Net, ty tol'ko
posmotri,  -  obratilsya on  k Braenu, - zolotymi bukvami vpisali "rezident -
Gunnar SHiht"...
     Kapitan Gunnar pohlopal Braena po plechu i poblagodaril:
     - Spasibo, lejtenant!.. - Potom  Gunnar vnimatel'no posmotrel na mundir
kur'era i udivlenno podnyav glaza sprosil:
     -  S   chego  eto  ty  dostavlyaesh'   cheki  Federal'nogo  Kaznachejstva?..
Podrabatyvaesh' chto li?..
     -  V  nekotorom rode  otrabatyvayu  povinnost' pered  sherifom Vostochnogo
rajona, ser... Udral s Hloi na neupravlyaemom  korable i  vyskochil za predely
Fialkovyh Morej...
     -  A-a... - Kivnul golovoj  kapitan SHiht. -  Delo znakomoe.  YA  u etogo
samogo sherifa mnogo raz vyruchal svoih rebyat -  usatyj  takoj v chine generala
nacional'noj gvardii?..
     - Da, ser, imenno on...
     - Kak tebya zovut, dobryj vestnik?..
     - Lejtenant Braen Klensi, ser...
     - Vot, chto Braen sadis', ya tebya  ugoshchu i nikakih bol'she "ser", ponyal?..
YA prodal "Tremvor" vmeste so  vsemi  "vikingami" i... - SHiht vzdohnul, - i s
ekipazhami bogateyu Viku Spirosu.
     Dver' v kayutu priotkrylas' i kto-to kriknul:
     - Ser, vas sprashivaet advokat Ortega po srochnomu delu!..
     - Horosho, Bill... - Gunnar vzyal so stola mobil'nyj telefon i otvetil:
     - Kapitan SHiht u telefona.
     Po  mere  togo,  kak  Gunnar  slushal,  lico  ego  stanovilos' vse bolee
obespokoennym. Nakonec on s treskom slozhil trubku i brosil na stol.
     - Takie dela, bratec.  - Skazal kapitan SHiht i kak-to stranno posmotrel
na Braena. Zatem otstupil na shag i kriknul v priotkrytuyu dver' kayuty:
     - Bill, Trentona ko mne!..
     - Da, ser. - Gde to daleko v koridore otozvalsya Bill.
     - Ser,  pozdravlyayu vas so  stoyashchim  priobreteniem, - neozhidanno vypalil
kapitan SHiht i shvativ ruku Braena nachal ee lihoradochno tryasti. - Pozdravlyayu
vas, ser, pozdravlyayu!..
     - O chem vy, kapitan?.. - Nechego ne ponimal Braen.
     V eto vremya poyavilsya Trenton.
     - Zvali, ser? - Obratilsya on k SHihtu.
     -  Zval. Vot  eto i  est' lejtenant  Trenton, ser,  on budet  dlya vas i
otlichnym  zamestitelem  i,  esli  nuzhno,  nezavisimym  komandirom.  Otlichnyj
paren', ser, ya doveryal emu kak sebe.
     Ne zamolkaya ne na sekundu, SHiht povernulsya k Trentonu:
     - |to kapitan Klensi, novyj vladelec "vikingov".
     Lejtenant Trenton shchelknul kablukami i korotko kivnul Braenu:
     - Ochen' rad, ser, sluzhit' pod vashim nachalom...
     Braen vse eshche nichego ne  ponimal i prodolzhal tarashchit'sya  na tarahtyashchego
bez umolku kapitana SHihta.
     - Nu, ladno, Trenton, mozhesh' byt' svoboden... - Razreshil SHiht i molodoj
lejtenant ushel.
     - Uf!.. - Kapitan SHiht upal na stul i vyter so lba pot.
     - CHto vse eto znachit, ser?..
     - Vse ochen' prosto, lejtenant Klensi. Vy zaplatili mne za dok i korabli
i teper' vse eto imushchestvo perehodit v vashe  vladenie. - SHiht vytashchil bumagi
i razlozhil ih na stole.
     - Raspisyvajtes' vot zdes' i zdes' i prinimajte imushchestvo...
     - No postojte, ser, ved' den'gi zaplatil ne ya, a mister Spiros i emu...
     - CHas nazad mister Spiros  umer,  ne ostaviv  nikakih naslednikov.  Ego
kosmicheskij dvorec byl unichtozhen.  Poetomu za neimeniem togo, kto poslal mne
eti den'gi  ya peredayu  imushchestvo tomu, kto mne eti den'gi dostavil,  to est'
vam lejtenant  Braen  Klensi,...ser.  -  Podnyalsya  SHiht i ulybayas'  kozyrnul
novomu kapitanu.
     - No... - Pytalsya bylo vozrazit' Braen.
     -  Nikakih  "no",  -  kategorichno  otrezal  Gunnar  SHiht,  - nemedlenno
podpisyvaete bumagi  i  ya, legkij kak  ptichka, otbyvayu na skorostnoj yahte  v
solnechnye miry. YA  zhdal etogo slishkom  dolgo... Pishite!.. - I SHiht bukval'no
vlozhil ruchku v neposlushnye pal'cy Braena. I  ne vidya nikakogo podvoha, Braen
postavil svoi podpisi.




     V naznachennyj moment na displee dezhurnogo Vostochnogo sektora Upravleniya
po bor'be  s terrorizmom, poyavilos' soobshchenie  inkognito  otoslannoe Ajronom
Govardom. Vidya, chto informaciya  ser'eznaya, dezhurnyj nemedlenno perebrosil ee
na opornyj krejser policejskih sil - "Sopernik".
     Totchas  perehvatchiki   SABS  poluchili   zadachu  po  perehvatu  celej  i
unichtozheniya  prestupnikov,   v  sluchae   soprotivleniya.   Dvenadcat'   mashin
otorvalis' ot borta krejsera i umchalis' vypolnyat' prikazanie.
     CHerez vosem'  chasov  poleta, starshij otryada  perehvatchikov  soobshchil  na
krejser:
     - Ser,  dokladyvaet  major Lemski,  v  ukazannom  rajone  vizhu shesterku
IRS-4,  dvigayutsya  kursom  na  dok-bazu  "Avante".  Poka  chto  vse  svedeniya
podtverzhdaetsya... Razreshite nachat' perehvat s preduprezhdeniem?..
     -  Perehvat   s  preduprezhdeniem   nachat'   razreshayu...   -   Otozvalsya
nachal'stvennyj golos.
     Starshij gruppy perehvatchikov  vklyuchil obshchuyu  volnu  dostupnuyu dlya  vseh
sudov i ob座avil:
     -  SHesterka  shturmovikov  IRS-4, pripiska  -  "Avante". S  vami govorit
komandir otryada policejskih sil. Sbros'te skorost'  i prosledujte za nami...
Vy slyshite?.. Nemedlenno sbros'te skorost'!..
     -  Slushaj,  a ne  zatknut'sya tebe, legavaya morda...  - Hrabro otozvalsya
lejtenant Benito.
     Pilotov policejskih SABSov  takoj otvet vpolne ustraival  i po beglecam
byli vypushcheny  skorostnye rakety "shpic".  Oni nepremenno  by  nastigli  svoi
zhertvy, no shesterka shturmovikov nyrnula za shirokij korpus svoej rodnoj  bazy
i  rakety  udarilis' v  ee prochnyj bort.  Vyskochiv s  drugoj  storony  IRS-4
atakovali policejskie sily i zavyazalsya nastoyashchij boj.
     Pochti  srazu  zhe  nachali  otkryvat'sya  stvorki  i  iz  startovyh  yacheek
vyprygivali  novye  shturmoviki   -   piloty  samovol'no  pokidali  angary  i
vvyazyvalis' v  boj,  chtoby  pomoch'  svoim.  Vskore  v boj  vstupili  strelki
artillerijskih bashen, kotorye tol'ko dobavili sumatohi i shal'nyh snaryadov.
     Garri  Sebast'yano,  kak  sumasshedshij  oral v  peregovornoe  ustrojstvo,
pytayas' vzyat' situaciyu pod kontrol', no ego nikto ne slushal.
     Kogda  perehvatchiki uzhe  poteryali dve mashiny,  major Lemski svyazalsya  s
krejserom:
     -  Major Lemski prosit  podderzhki!..  My poteryali dvoih!.. Vedem boj  s
prevoshodyashchimi silami i artustanovkami bazy!.. Prosim podderzhki!..
     - Vas ponyali, major!.. Prigotov'tes' k srochnoj evakuacii po komande!..
     Nachal'stvennyj golos svyazalsya s boevoj chast'yu:
     - Kapitan Mitich!.. CHerez tridcat' sekund zalp po baze "Avante"!..
     - Est', cherez tridcat' sekund zalp po baze...
     Bronirovannye kozhuhi na bortu krejsera "Sopernik" razoshlis' v storony i
obnazhili chetyre stvola tunnel'nyh  orudij, torchashchih iz bashni. Kogda navodchik
vvel koordinaty celi,  stvoly  smestilis' na paru gradusov i snova  zamerli,
ozhidaya glavnoj komandy.
     -  Major  Lemski,  cherez  pyatnadcat'  sekund  -  srochnaya  evakuaciya  po
perpendikulyarnym vektoram!.. Kak ponyali!..
     -  Ponyali...  ser!.. -  Otozvalsya major, vertyas'  na svoem SABSe  sredi
shturmovikov protivnika. On  produbliroval komandu i  spustya polozhennoe vremya
vosem' ostavshihsya perehvatchikov na polnoj tyage rvanuli vo vse storony.
     - My pobedili!.. Legavye smylis'!..
     - Nadrali im zadnicu!.. - Likovali piloty shturmovikov.
     No likovanie  dlilos'  nedolgo,  cherez  sekundu chetyre orudiya  dalekogo
krejsera  vysvobodili  svoi  smertonosnye  zaryady  i  baza  "Avante"  i  vse
nahodyashchiesya vokrug shturmoviki prevratilis' v oblako raskalennogo gaza.
     Lejtenanta  Benito  spaslo  tol'ko  to,  chto  on  pytalsya  presledovat'
otstupavshie SABSy.  SHturmovik  lejtenanta tak sil'no tryahnulo  vzryvom,  chto
dvigateli mashiny  zaglohli. Tol'ko s tret'ego raza Benito udalos'  zapustit'
snachala odin dvigatel', a potom drugoj.
     Kuda  teper' letet' vopros ne stoyal - dlya Benito bylo  sovershenno yasno,
chto kto-to  navel policejskih na "Avante". I  etot "kto-to", takim  obrazom,
sobiralsya ne zaplatit' po schetam. CHto zh, on Benito Lamas, zastavit zaplatit'
"mistera zakazchika" polnuyu cenu.





     Skorostnoj  "uinder",  soprovozhdaemye  dvenadcat'yu  noven'kimi  DAS-2S,
vypustil reversnye strui  i plavno prishvartovalsya k  bortu shtabnogo  shattla.
Spustya  dvadcat'  minut  dveri  operativnogo zala,  v kotorom  v  eto  vremya
nahodilsya  general Genrih fon  Ritter, otkrylis'  i voshel vysokij blondin  v
shtatskom, soprovozhdaemyj pyat'yu pomoshchnikami, takzhe v grazhdanskih kostyumah.
     Podojdya k generalu, blondin ulybnulsya i protyanul dlya rukopozhatiya ruku:
     - Dzhejms Kuz'min, general.
     - Ochen'  priyatno,  mister  Kuz'min.  - Bescvetnym golosom proiznes  fon
Ritter  i pozhal  protyanutuyu  ruku.  On  s  interesom  rassmatrival cheloveka,
predstavlyayushchego novoe riskovannoe pokolenie, ne boyashcheesya sovershit' chto-to, o
chem mozhno bylo by pozhalet' vposledstvii. Ih osnovnoj deviz - "Dejstvie"...
     Sutki  nazad  general poluchil  soobshchenie  o  tom,  chto  ego  smeshchayut  s
dolzhnosti  komanduyushchego. Na ego mesto naznachalsya CHrezvychajnyj Upolnomochennyj
"PENTO", kotoryj dolzhen byl prinyat' u generala fon Ritter vse dela.
     General znal,  chto  v verhushke  giperkorporacii zrelo  nekoe chudovishchnoe
reshenie - sposob perelomit' hod boevyh dejstvij. Kogda emu nameknuli o novyh
vozmozhnostyah,  general  ih kategoricheski  otverg.  On predlozhil  dejstvovat'
prezhnimi   sredstvami   i   predstavil   dokazatel'stva   togo,   chto   sily
"KESKO"-"RAVA-1"  raspyleny.  CHto  mehanicheskie  boevye  mashiny,  s  pomoshch'yu
kotoryh  "keski"  razvili  svoj  uspeh,  byli  uzhe  stol'  malochisleny,  chto
protivnik  byl vynuzhden perebrasyvat'  ih  s planety na  planetu,  postoyanno
ogolyaya  kakoj  nibud' iz  uderzhivaemyh  mirov. No naprasno  general privodil
neosporimye  dovody   v   pol'zu  staryh  proverennyh  sredstv.   Direktorat
korporacii zhazhdal mesti i slavy...
     - YA mnogo slyshal o vashih pobedah, general, i mechtal lichno poznakomit'sya
s zhivoj legendoj, Genrihom fon Ritterom.
     - Blagodaryu vas, mister Kuz'min, mne ves'ma lestno  slyshat' takie slova
ot cheloveka... stol' vysokogo ranga.
     Kuz'min podnyal ruki v lenivom zheste protesta.
     - Nu chto vy, general, vashi zaslugi...
     - Proshu  menya  prostit', no  u nas voennyh  vse  delaetsya  proshche... Vot
operativnye dezhurnye, vot svyazisty.  Na  etom, razreshite otklanyat'sya, mister
Kuz'min.
     -   O'Kej,   valyajte...  -   Bezrazlichno   mahnul   rukoj  CHrezvychajnyj
Predstavitel'.
     General oboshel  demonstracionnyj  stol  i  vyshel iz  operativnogo  zala
tihon'ko pritvoriv za soboj dver'.
     - Ne budem otvlekat'sya ot raboty, gospoda!.. - Gromko ob座avil  Kuz'min.
- |.., vy ved' Sem Fergyusson? - Tknul on pal'cem v odnogo iz oficerov.
     -  Tak tochno, ser.  - Polkovnik udivilsya, chto  neznakomyj chelovek znaet
ego.
     - Bud'te dobry polkovnik, obrisujte  nam situaciyu  s  VKS protivnika. -
Kuz'min provel ladon'yu po svetlym volosam. - Menya interesuet rajon |grasolya.
Vy vladeete situaciej?..
     -  Tak tochno,  ser. Informaciya obnovlyaetsya  kazhdye  desyat' minut. Proshu
projti k demonstracionnomu stolu.
     - A vy gospoda, - povernulsya CHrezvychajnyj Predstavitel'  k grazhdanskim,
- nachinajte rabotat'.
     Totchas  lyudi v bezuprechnyh kostyumah nachali razvorachivat' na stolah svoi
chemodanchiki,  podklyuchat' provody i progonyat' testiruyushchie  programmy. Oficery
svyazi,  sidevshie  za svoimi  pul'tami, s interesom  prislushalis' k  kodam  i
pozyvnym,  kotorymi  pol'zovalis'  eti  grazhdanskie.  Nichego  podobnogo  oni
nikogda ne slyshali.




     Sem'  korablej  udarnoj  gruppy iz  sostava 18-go  ZHandarmskogo  flota,
peresekli   granicy  Fialkovyh   Morej   i  razvivaya  maksimal'nuyu  skorost'
napravlyalis' v rajon planety |grasol'.
     Vperedi  gruppy  bol'shih  korablej  dvigalis' malen'kie baj-skannery  i
peredvizhnye  lokacionnye stancii.  Oni tshchatel'no  proseivali efir  v poiskah
osobyh signalov. O  rezul'tatah poiska tut zhe soobshchalos' na golovnoj korabl'
- krejser "General SHumaher", na kotorom nahodilsya Gugo Tornsen.
     - Ser,  novyj vsplesk  aktivnosti... -  Dolozhil operator, otvechayushchij za
peleng  signalov.  -  Po   vsej   vidimosti  probnyj   zapusk   kobal'tovogo
generatora...
     -  Nu-ka... - Tornsen pridvinulsya  poblizhe k ekranu. - |h,  hotelos' by
vzyat' vse celikom... Kak ne hochetsya razbivat' vse eto iz pushek...
     Tornsen povernulsya k kapitanu korablya:
     - Kak dumaete, uspeem?..
     On zadaval etot vopros uzhe ne v pervyj raz i  kapitan otvetil takzhe kak
i ran'she:
     - Po raschetam, dolzhny pribyt' vovremya...
     Tornsen vytashchil  platok i  vyter so lba  pot. CHem bolee  korabli  flota
priblizhalis' k |grasolyu, tem slozhnee polkovniku bylo sebya sderzhivat'.
     On v kotoryj raz svyazalsya s abordazhnoj komandoj:
     - |to opyat' ya, Parkins. Kak u vas?
     - U nas vse  normal'no,  ser.  Ne perezhivajte vse  sdelaem,  kak  nado.
Tol'ko pokazhite nam nuzhnuyu posudinu - i vse...
     - Ladno, poka, lejtenant...
     - Pryamo po kursu dok-baza "Tremvor"... - Soobshchil pelengator.
     - Kuda oni dvizhutsya?.. - Sprosil Tornsten.
     - Govoryat, chto pokidayut Fialkovye Morya. Vyshel srok po kontraktu...
     - Pust' sebe idut. Oni nam ne interesny...
     - Kak tam signal?..
     - Poka v predelah dvuh procentov, ser...
     - Znachit poka eshche progrevayut... - Gugo Tornsen staralsya dumat' o chem-to
otvlechennom,  no kartiny  velikih katastrof  ne  otpuskali ego soznanie.  "A
piloty na "Tremvore" duyut sebe po-domam. I ni do kakih problem im teper' net
dela. Vot ono schast'e..."
     - Ser!.. Kazhetsya nachinaetsya!..





     Dostigayushchaya  sta  metrov  v  dlinu  i  soroka  v  shirinu,   konstrukciya
vzdrognula,  i  pod  dejstviem  buksirovochnyh  dvigatelej   nachala  medlenno
pokidat' orbitu |grasolya. SHturmoviki admirala Ugatu royami  po pyat'desyat shtuk
ryskali  v  okrestnostyah, a otryady SABSov  patrulirovali  dal'nie  podstupy.
Nepodvizhnymi  oboronitel'nymi tochkami  viseli  ugryumye "vikingi", rastopyriv
stvoly skorostrel'nyh orudij.
     Vse sily VKS  "PENTO" byli napravleny na to, chtoby "|fa" sumela sdelat'
svoj edinstvennyj  zalp. Ee sdvoennyj, kak u  katamarana korpus  serebrilsya,
otrazhaya svet blizhajshej zvezdy. Bol'shoe sharovoe utolshchenie na nosu konstrukcii
vremya  ot  vremeni  pokryvalos'  tumannoj dymkoj,  kotoraya  cherez  mgnovenie
ischezala.
     "|fa" zakonchila razvorot i vklyuchivshiesya marshevye dvigateli potashchili  ee
v tochku strel'by.
     Anand Paskal', sidel pered pul'tom i ne otryvayas' smotrel  na pokazaniya
priborov.  Hotya on i  schitalsya "otcom"  vsego  proekta, polovina  priborov i
uzlov rabotala na principah sovershenno emu ne izvestnyh.
     Nu kto, skazhite, poverit, chto na tvoem komp'yutere sovershenno neponyatnym
obrazom  vozniklo  600 Gigabajt informacii? Kakih tol'ko  versij ne vydvigal
sam Anand ego drug Sikorski,  no nichto ne moglo ob座asnit' dannyj fakt, krome
kak... Vprochem Anand Paskal' byl materialistom...
     Tshchatel'no proveriv vse,  chto "sluchajno" okazalos'  na ego  komp'yutere i
sochtya   vychisleniya  i  raschety  dovol'no  logichnymi,  Anand  pones  vse  eto
nachal'stvu. Tam  molodogo  specialista pohvalili  i dali dobro  na dovedenie
proekta do uma.
     Kak dovodit' proekt do uma Anand  Paskal' ne znal, poskol'ku ne yavlyalsya
podlinnym avtorom, odnako vse  razreshilos' blagopoluchno. Kogda Anand polez v
komp'yuter v sleduyushchij raz, on obnaruzhil... prodolzhenie.
     V kakoj-to moment Paskal'  reshil bol'she ne zadumyvat'sya o proishozhdenii
informacii i s golovoj pogruzilsya v mir raschetov.
     I  prishel den',  kogda  vse mozhno  bylo vypolnyat' v modeli,  no  na tot
moment  politicheskaya  obstanovka  byla  takova,  chto  "|fu" reshili delat'  v
"polnyj rost".
     -  "Ob容kt", kak  slyshite  menya?.. - Razdalsya  po gromkoj  svyazi  golos
mistera  Kuz'mina.   Golos  etogo  gospodina  vsyakij  raz  zastavlyal  Ananda
vzdragivat'.
     - "Ob容kt", vas slyshit, ser... - Otozvalsya Paskal'.
     - Kak zdorov'e, nepoladki s "pechkoj" ustranili?..
     - Prakticheski,  da,  ser.  -  Otvetil  Anand.  Pod  "pechkoj"  ponimalsya
kobal'tovyj  generator, s  kotorym  brigada  otladchikov  nemalo  pomuchilas',
poskol'ku nikto ne znal, chto on voobshche takoe.
     Samym  udivitel'nym  i  nelepym,  yavlyalsya  tot  fakt,  chto  dlya  sborki
generatora potrebovalos'... "levoe rebro samoubijcy  vo vtorom pokolenii"...
Kogda  Anand  Paskal' prochital etu informaciyu  on otkazalsya  verit' podobnoj
chepuhe, no vse zashlo slishkom daleko i emu prishlos' sdelat' takoj zakaz. Lyudi
iz special'nyh sluzhb  korporacii nichut' ne udivilis' i vskore u  Ananda bylo
vse neobhodimoe.
     - Horosho, rebyata. Ostavlyayu vas nenadolgo odnih...
     Kogda  golos  mistera Kuz'mina  zatih, naparnik  Ananda,  Panas SHnajder
povernulsya k kollege i skazal:
     - Nu i golos u etogo Kuz'mina, u menya azh murashki po telu...
     Panas shchelknul tumblerom, posmotrel na krivuyu, vypisyvaemuyu  na ekrane i
snova obratilsya k Anandu.
     -  Znaesh', kak-to zhutkovato viset' v etoj  shtukovine. Tol'ko podumaesh',
chto proizojdet  cherez  paru chasov - strah  beret... I potom... Esli  chestno,
Anand, po tvoim rasschetam ya  tak i ne ponyal, kuda denetsya vsya eta gigantskaya
massa... Generalov  tvoi  ob座asneniya  udovletvorili,  direktorov  korporacii
tozhe, no ved' oni ne fiziki... CHto molchish', Anand?..
     - Slushaj, Panas, i tak toshno ot etogo Kuz'mina, a tut eshche ty, so svoimi
glupostyami... - Nedovol'no brosil Anand.
     Paru minut oba molchali, tol'ko shchelkali tumblerami i vyvodili na  pechat'
beskonechnye grafiki.
     -  Esli  chestno priznat'sya, Panas, ya ne  znayu  kuda  denetsya  massa  ot
razlozheniya etih mirov... - Bylo vidno, chto Ananda i  samogo davno uzhe muchaet
etot  vopros. - No ponimaesh', v etom proekte stol'ko neponyatnogo  i vmeste s
tem  on nastol'ko logichen,  chto ya prosto sobral etot uzel po  predstavlennym
chertezham  i vse. On,  soglasno opisaniyu,  "utiliziruet" vsyu  vysvobodivshuyusya
materiyu. My ego tak i nazyvali - "utilizator".
     - "Utilizator",  eto  tot  chto montirovalsya v sed'mom  sektore?..  Uzel
velichinoj s pis'mennyj stol utiliziruet massu ot dvuh planet?..
     - Vse, Panas, zanimajsya rabotoj. Esli mister Kuz'min uznaet o  chem my s
toboj govorim...
     Spustya  polozhennoj vremya "|fa" pribyla v tochku  strel'by. SHarovaya chast'
na nosu konstrukcii  nachala  raskryvat'sya  i  iz  nee  poyavilis' fokusatory,
pohozhie na sopla transportnyh shattlov.
     -  Vvesti  koordinaty  celej...  -  Mnogokratno  produblirovalsya  golos
Dzhejmsa Kuz'mina.
     Cifry  zakodirovannyh  signalov stali  poyavlyat'sya  v  opticheskoj pamyati
pricel'nyh  ustrojstv.  Kogda  peredacha  koordinat   celej  byla  zakonchena,
fokusatory  plavno  nashli Kanaton i  Sulifan.  Dve  samye razvitye i  horosho
zashchishchennye planety soyuza "KESKO"-"RAVA-1", byli obrecheny.
     - Nachat' razgon osnovnyh konturov...
     Anand Paskal' i Panas  SHnajder  probezhalis' po puskovyh  knopkam  i  po
korpusu "|fy" probezhala legkaya nervnaya drozh'. Na ekranah poyavilis' diagrammy
zaryadki batarej.
     -  Do momenta  "nol'"  -  desyat' minut. -  Kak prigovor  ob座avil Dzhejms
Kuz'min.
     "U takogo ruka  ne drognet"  -  Unylo podumal Paskal'.  Emu  nevynosimo
zahotelos' okazat'sya  otsyuda daleko-daleko.  "YA ne  mogu  protestovat'  -  ya
slabyj." - Uspokaival on sebya.
     Voennye  suda  "KESKO",  nastorozhenno  nablyudavshie  za  prigotovleniyami
protivnika,   nakonec  ponyali,  chto  gotovitsya  chto-to  strashnoe.  Povinuyas'
prikazam, na dal'nih podstupah k tochke strel'by "krasnye sobaki" scepilis' s
SABSami   i   "vampirami"  Toni  Spajkera,  a  vskore  i   vsya   armada  VKS
"KESKO"-"RAVA-1"  volnami  pokatilas' na predstavlennye v polnom sostave VKS
"PENTO".
     "Krasnye  sobaki",   shturmoviki  admirala  Ugatu,  SABSy,  "vikingi"  i
"vampiry"  s obeih storon, krushili drug  druga iz  pushek, zhgli raketami i ne
razdumyvaya shli na taran, intuitivno chuvstvuya, chto eto bitva - poslednyaya.





     Udarnaya  gruppa  18-go  ZHandarmskogo  flota  pribyla  kak raz  vovremya.
Baj-skanery,  otklyuchili obratnyj  rezhim i  vse  uchastvuyushchie  v  svalke suda,
obnaruzhili na svoih radarah otmetki semi krejserov Federacii,  voznikshih kak
budto iz pustoty.
     -  Vsem  nemedlenno prekratit' strel'bu  i  otojti na svoi pozicii!.. -
Zadavlivaya  vse  chastoty  progremel v  efire  golos polkovnika Tornsena. -Ne
vzdumajte okazyvat' soprotivlenie, vinovnye budut nemedlenno unichtozheny!..
     Po inercii boj vse eshche prodolzhalsya i neskol'ko  goryachih golov  s  obeih
storon rvanulis' v storonu nadvigayushchihsya  krejserov, hrabro molotya po nim iz
pushek.
     S  borta odnogo  iz krejserov  neskol'ko  raz sverknul lazer  i oblomki
narushitelej razletelis' v storony.
     Posle  etogo v  haoticheskom dvizhenii soten korablej poyavilas' nekotoraya
uporyadochennost' i nachalos' vozvrashchenie boevyh mashin na svoi pozicii.
     Slovno chernye  teni, poyavilis'  abordazhnye  suda i razdelivshis'  na dva
otryada prosledovali k serebristomu korpusu "|fy" i shtabnomu shattlu  "PENTO",
vokrug kotorogo po-prezhnemu viseli gotovye k oborone "vikingi".





     Dzhejms Kuz'min  vse  davil  i davil na zavetnuyu knopku,  no  nichego  ne
proishodilo - "|fa" molchala.
     -  CHto  proishodit,  Anand?!.  Pochemu  ne  strelyaet  tvoya bandura?!.  -
Bagroveya ot bessil'noj zloby zavizzhal Kuz'min.
     -  My ne vinovaty,  ser,  nash  tajmer  zablokirovan kakim-to virusom  i
otschet ostanovlen... - Ne sovral Anand, a v golose ego slyshalos' oblegchenie.
     Szadi  poslyshalis'  gromkie  shagi  mnozhestva  nog.  Kuz'min  obernulsya.
Vooruzhennye do zubov soldaty  abordazhnoj komandy razbegalis' po operativnomu
zalu i ukladyvali na pol vseh prisutstvuyushchih.
     Vskore na  nogah stoyal tol'ko odin  Kuz'min.  Netoroplivym shagom k nemu
podoshel  oficer.  Na  ego  shevrone  krasovalas'  yadovito-zheltaya  bukva  "K".
Kuz'minu byla  znakoma eta emblema. "Nado  zhe, dlya takogo  sluchaya dazhe elitu
prislali." - Podumal on. "Horosho im chuvstvovat' sebya hozyaevami,  kogda ryadom
visyat sem' krejserov".
     - Mister, - prerval mysli Dzhejmsa Kuz'mina oficer abordazhnoj komandy, -
vam chto, nuzhno osoboe priglashenie?..
     Kuz'min znal,  chto  dlya  etogo  oficera on nikto i esli  promedlit  eshche
sekundu, to budet  sbit na pol podsechkoj. Podaviv pristup gordosti, on vstal
snachala na koleni, a potom vytyanulsya na polu vo ves' rost.





     Posyl'nyj  dolgo  ne mog  najti Braena.  To ego videli v  novom korpuse
fabriki, to na sklade gotovoj produkcii. Dela  shli  horosho - gosudarstvennye
zakazy  pozvolyali mnogokratno  uvelichivat'  proizvodstvo i  v Pikanerre  uzhe
stroilis' neskol'ko novyh fabrik.  Raboty bylo mnogo i Braen s udovol'stviem
eyu zanimalsya, navsegda otkazavshis' ot kar'ery naemnika.
     Tri  mesyaca  proshlo  s  teh por,  kak on  vernulsya  k  dyade Rodzheru,  a
kazalos', chto celaya vechnost'.
     Edva  "vikingi"  poyavilis'  na  orbite  Lionerry,  kriminal'nyj  hozyain
stolicy, Paskual' Bassar, poprosil razresheniya tiho pokinut' planetu i obeshchal
bol'she o sebe ne  napominat'. Braen milostivo soglasilsya i Pako ischez vmeste
so svoim bratcem - Bebi Ri.
     Snachala Braen ne ponimal prichiny takoj sgovorchivosti Bassara, no vskore
on  uznal, chto pogib  pokrovitel'  Pako, nekto  Ajron Govard.  Ego  ubili na
SHidase. Kakoj-to sumasshedshij  pilot, pryamo v centre goroda rasstrelyal mashinu
Govarda raketami.
     - O, mister Klensi, vot vy gde!.. - Obradovalsya posyl'nyj. - Ser, vas v
ofise ozhidayut kakie-to posetiteli...
     - Kakie posetiteli?..
     - Ne znayu, ser. Mne po telefonu peredali...
     - Horosho, vozvrashchajtes', ya sejchas budu...
     Vskore  Braen uzhe  vhodil v ofisnoe zdanie. Edva  vyjdya  iz  lifta,  on
uvidel v  holle  zhenshchinu. Na zvuk  otkryvshegosya lifta ona obernulas' i Braen
ostanovilsya, ne verya, chto pered nim dejstvitel'no Liza.
     - O, kak tebe idet grazhdanskij  kostyum!..  - Liza otbrosila  v  storonu
sumochku i shagnula k Braenu. Oni obnyalis'.
     - YA dumal tebya uzhe net v zhivyh, Liza...
     -  Tak dumali mnogie... - Vinovato  ulybnulas'  ona. Na  ee  shcheke Braen
zametil novyj shram.
     - Otmetina o Kavansare... - Perehvativ ego vzglyad otvetila ona.  - A ty
ya  vizhu  v  polnom poryadke.  - Obvela ona rukoj holl, nedavno  otdelannyj po
vysshemu klassu.
     - |to  vse  erunda. - Mahnul  Braen  rukoj.  -  Kak zhe ty  vybralas'  s
Kavansara? Nam soobshchili, chto sumeli ujti tol'ko...
     - Da. SHattly  uleteli, a "korichnevye krysy" ostalis'. Prishlos' otobrat'
"dabl-si" u "keskov". Tak i vybralis'...
     -  Da,  -  voshishchenno pokachal golovoj Braen,  - kapitan Kuatro  v svoem
amplua.
     - Major Kuatro... - Popravila ego Liza.
     - Izvinite, mem...
     - To-to zhe... - Zasmeyalas' Liza i pogrozila pal'cem.
     - Tak chego zhe my stoim?.. Nadeyus' ty hotya by pogostish' u menya neskol'ko
dnej?..
     - Net-net. - Liza otstranila ruku Braena. - Uzhe segodnya uletayu...
     - Opyat'?.. - Grustno sprosil Braen.
     -  Opyat'...  -  Kivnula Liza. - V  Severnyh sektorah  otkryli neskol'ko
novyh  mirov.  Na  nih pretenduyut  "SOKTA-H" i  "FERMO".  Znachit snova budet
draka...  "Nochnye  psy"  uzhe opredelilis'  -  im nravitsya  "SOKTA-H", znachit
"korichnevye krysy" pojdut k "FERMO".
     -  Navernoe  i moi rebyata zaprosyatsya  na  vojnu...  - Vspomnil Braen  o
dezhuryashchem na orbite "Tremvore".
     - Da, -  zasmeyalas' Liza, -  ya uzhe slyshala, chto ty admiral... Nu, poka,
admiral.
     - Poka major...
     - Plakat' i celovat'sya ne budem...
     - Ne budem... - Soglasilsya Braen.
     - Esli chto - my tebya zhdem... Ne zabyvaj ob etom...
     Otpustiv ruku Braena, Liza  povernulas' i voshla v kabinu lifta. Stvorki
zakrylis' i  unesli majora Kuatro v drugoj mir, kotoryj byl prost i ponyaten,
no treboval nepomerno vysokuyu platu za pravo ponyat' ego prostotu.


Last-modified: Tue, 25 Sep 2001 10:55:41 GMT
Ocenite etot tekst: