Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 30r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleks Orlov
     Email: ambeir@cityline.ru
     WWW: http://ambeir.narod.ru/
     Izd. "Al'fa"
     "Teni vojny" #6
---------------------------------------------------------------





     ... Sredi  puchkov  pozheltevshej travy i lomkogo suhogo kustarnika, begal
vz容roshennyj chelovek s pistoletom. On gromko rugalsya i  pominutno smahival s
lica pautinu, kotoraya dlinnymi kosami visela na bezzhiznennyh vetkah vysohshih
kustov.
     - YA zhe ee videl, ona byla gde-to zdes'!..
     -  Naplyuj,  Garman, obojdem  i  tak...  -  Ohlazhdal  tovarishcha  Millard,
kotoromu uzhe nadoelo smotret' na eti lihoradochnye poiski.
     - A ya tebe govoryu - ne obojdemsya!.. - Upryamilsya Garman.
     Millard  vzdohnul i  otvernulsya.  CHto za  planeta? Kuda ne glyan',  odni
tol'ko  suhie  kusty,  vyzhzhennaya  trava i  kuchi  bulyzhnikov.  Otvratitel'nyj
pejzazh. Edva udalos' najti ploshchadku dlya posadki katera.
     Millard  vzdohnul  eshche  raz i povernulsya k  Garmanu.  Tot, po prezhnemu,
vynyuhival  svoyu  dobychu  i  tyazhelyj  pistolet  meshal  emu  perelazit'  cherez
nagromozhdeniya skal'nyh oblomkov.
     -  Da  ty hot'  pistolet spryach'.  On  zhe  tebe meshaet... -  Posovetoval
Millard.
     -  Nel'zya,  - otozvalsya iz-za  grudy kamnej Garman, - zdes'  mogut byt'
zmei!..
     "Kakie  tut  zmei.  Tut  i  kuznechiki-to  vse  peredohli..."  - Podumal
Millard. On uzhe sobralsya otojti k bol'shomu kamnyu  i otlit', kak vdrug Garman
zakrichal:
     - Nashel!.. Vot ona rodnaya!.. Vot ona, teplen'kaya!..
     Poslyshalis'   zvuki  bor'by  i  nakonec  pokazalsya  schastlivyj  Garman,
tashchivshij za verevku toshchuyu upirayushchuyusya kozu.
     - Nashel!.. - Radovalsya ohotnik. - V rasshchelinu  spryatalas', zaraza... No
Garmana ne provedesh'. Garman - eto sila...
     V  etot  moment  koza  perestala  soprotivlyat'sya  i,  prygnuv,  bodnula
ohotnika v pah. Millard dovol'no zasmeyalsya, a Garman shvativ  kozu za roga i
pribliziv svoe lico k ee morde, proshipel:
     - Vse ravno ya tebya ne otpushch-shch-shchu i sozhru uzhe segodnya vecherom...
     -  Mister, mister!.. Otpustite moyu kozu!.. Mister!.. - Zakrichal  kto-to
so storony ovraga.
     Pereprygivaya cherez kamni, k mestu sobytij bezhal huden'kij  mal'chik, let
dvenadcati.  Na ego nogah ne bylo nikakoj obuvi, a ego edinstvennye shtany  i
rubaha nikogda ne znali stirki.
     -  Stoj,  oborvanec!..   -  Prikazal  Garman,  navedya  na  podbezhavshego
mal'chishku svoj  pistolet. Mal'chik ispuganno ostanovilsya i umolyayushchim  golosom
povtoril:
     - Mister, otpustite Mariyu-Luizu...
     - Kogo-kogo? - Peresprosil nablyudavshij za predstavleniem Millard.
     - Mariyu-Luizu, ser, tak zovut moyu kozu... - Poyasnil mal'chik.
     - Da bud' ona hot' princessa Amanda, ya sozhru ee i nikakih razgovorov!..
-  Vskrichal Garman. - Poshel von, soplyak, poka  ya  ne prostrelil tvoyu  glupuyu
bashku!..
     - Koroche tak, mne uzhe  vse eto  nadoelo. YA  idu k kateru i uletayu. A ty
mozhesh' vesti  s mal'chishkoj  peregovory skol'ko tebe vzdumaetsya...  -  Skazal
Millard i razvernuvshis', poshel k raskalivshemusya na solnce "Trezoru".
     - Ges,  podozhdi,  ya  tol'ko pristrelyu  etogo  mal'chishku i tut  zhe  tebya
dogonyu!..
     - Nu tak strelyaj skoree... - Brosil Millard ne oborachivayas'.
     -  Slyshal,  chto  on  skazal? -  Garman  podnyal  pistolet  i  pricelilsya
mal'chishke  v lico, nadeyas',  chto tot  ispugaetsya i otstupit.  No neozhidanno,
mal'chik  brosilsya na grabitelya i popytalsya  vyrvat' iz  ego  ruk verevku, za
kotoruyu byla privyazana koza.
     Garman vystrelil, odnako hozyain kozy uspel  prignut'sya. Grabitel' hotel
vystrelit' eshche raz, no napugannaya grohotom koza, rvanula v storonu i Garman,
poteryav ravnovesie, ruhnul na kamni.
     - Stojte, svolochi!.. Stojte!..  - Otchayanno krichal Garman, no mal'chik  i
koza  uzhe skrylis'  v kustah.  - Vseh perestrelyayu!.. - I neudachlivyj ohotnik
nachal razryazhat' pistolet kuda popalo.
     Vzvizgnuli turbiny katera - Millard napominal, chto zhdat' ne sobiraetsya.
     - Da  idu,  uzhe,  idu...  -  Edva ne placha, Garman podnyalsya  na nogi  i
prihramyvaya poplelsya k kateru.





     ... Lojd Garman tyazhelo plyuhnulsya v kreslo ryadom s Millardom i skazal:
     - Ne ochen' to eto po-tovarishcheski, Ges, vot tak toropit' menya...
     Millard  s  nevozmutimym  vidom  dobavil  "Trezoru"  tyagi  i  kazalos',
sovershenno ne slyshal o chem govoril Garman.
     - YA  tebe skazal - polchasa, a vmesto etogo... - Ges vypolnil  povorot i
kogda kater leg na kurs, prodolzhil, - A vmesto etogo, ty paril menya, na etom
Klekse, celyh  poltora  chasa  i vse radi  vshivoj, oblezloj kozy...  Kotoroj,
navernoe, uzhe let sto ili bol'she...
     Lojd vzdohnul i dostav iz tumbochki osvezhayushchuyu salfetku, promoknul lico.
Stalo  nemnogo  legche, no  neudacha  s poimkoj  kozy, da  eshche eti  postoyannye
nravoucheniya Millarda vyvodili ego iz sebya.
     - Ty ne prav,  Ges... Tebe naplevat' na svoe zdorov'e, a mne net. Koz'e
myaso ochen' polezno - osobenno pri nashej rabote...
     - Kakoe zdorov'e,  Lojd, ty kazhdyj den' shiryaesh'sya kakoj-to dryan'yu i pri
etom eshche govorish' o zdorov'e?..
     - Ne vali vse v odnu kuchu. - Obidelsya Garman. - SHiryayus'  ya dlya  dushi, a
kozlyatina nuzhna dlya zdorov'ya tela... Ty  smotri, -  otvleksya ot temy Lojd, -
nikak "Kitoboj"...
     Na ekrane skannera poyavilos' izobrazhenie sudna.
     - Kuda eto on speshit?.. Nikak opyat' razvedal novoe "okno"...
     - Ne obyazatel'no. - Otozvalsya Millard. - Skoree, obhodit starye...
     - A kak ty voobshche otnosish'sya k ego "nyuhachu"?
     - A nikak. YA "nyuhacham" ne veryu. Tol'ko apparatura i nichego bol'she...
     - A ya, "nyuhacham"  -  veryu... -  Goryacho skazal Garman,  bol'she dlya togo,
chtoby dosadit' Millardu.
     Ges nichego ne otvetil, prodolzhaya vesti kater po napravleniyu k "Prime".
     "Prima" yavlyalas' sudnom-lovcom na kotorom sluzhili Millard, Garman i eshche
dva  desyatka chelovek. V poslednee vremya ih dela shli ne ochen' horosho. Dzhulian
Kreps, hozyain  "Primy", uzhe  chetyre  raza  samolichno izbival Leona-Ochkarika,
kotoryj  otvechal za rabotu chislitelej - priborov,  dlya  obnaruzheniya  "okon".
Imenno  Leona vse, tradicionno, schitali  vinovatym,  esli  dolgoe  vremya  ne
udavalos' zagarpunit' horoshuyu dobychu.
     Ne vse polagalis' na pribory  i kapitany, promyslovyh  sudov, primerno,
popolam razdelyalis' na storonnikov primeneniya "nyuhachej" i chislitelej.
     "Nyuhachami"  nazyvali  lyudej,  kotorye predskazyvali poyavlenie "okna"  -
tochki kosmosa,  gde v  lyuboj moment  mog poyavit'sya syr'evoj  asteroid. Stat'
"nyuhachem"  mog  ne  kazhdyj,  poetomu  horoshie specialisty  ochen'  cenilis' i
sluchalos', iz-za nih razgoralis' celye vojny.
     Horoshij "nyuhach"  ili  ne ochen' horoshij, no nahodyashchijsya na pod容me,  mog
privesti  sudno k oknu s "pyatitysyachnikom", v to vremya kak prilichnymi kuskami
schitalis' asteroidy v poltory tysyachi tonn.
     Odnako "nyuhachi" byli  zhivymi lyud'mi i sluchalos', chto  oni ustavali ili,
posle serii udach, vpadali v depressiyu i togda ves' ekipazh sidel na  golodnom
pajke, proedaya vse to, chto ostavalos' s luchshih vremen.
     V rabote  chislitelej  takih provalov ne nablyudalos'. Oni rabotali bolee
stabil'no, odnako najdennye  imi  asteroidy  redko prevyshali  pyat'sot  tonn.
Izvesten byl tol'ko odin sluchaj, kogda po navodke chislitelya, sudno "Komanch",
vyshlo na zrelyj "trehtysyachnik" i ob etom udivitel'nom sluchae znali vse.





     ...  Millard  proveril nadezhnost' zahvatov  i ubedivshis',  chto "Trezor"
derzhitsya  krepko,  poshel  v  shlyuz soedinyavshij kater s "Primoj". Prodolzhayushchij
dut'sya Garman, molcha shel sledom za nim.
     - |j, gde vy propadali!.. - Kriknul im probegayushchij mimo Bonus. - My uzhe
hoteli otpravlyat'sya bez vas...
     - Kuda otpravlyat'sya-to?.. - Sprosil Garman. No Bonus uzhe ubezhal. - CHego
sluchilos', ty chego nibud' ponimaesh'?..
     - Von Rajh idet - sprosi u nego... - Posovetoval Millard.
     - Aga,  vot oni - yavilis'  ne  zapylilis'. Testor privezli? - Zagovoril
pervym Rajh.
     - Privezli... - Otvetil Millard, peredavaya mehaniku nebol'shoj pribor. -
CHego u vas tut za sueta?..
     - "Dikar'" poyavilsya...
     - Idi ty... - Ne poveril Garman.
     - |to uzhe tochno...
     -  Tak   tam,   navernoe,   uzhe  vse  lovcy  sobralis'...  -   Vyskazal
predpolozhenie Millard.
     -  Naskol'ko  mne izvestno,  o  "dikare"  znayut  tol'ko na  "Kitoboe" i
"Dzhange"...
     -  Ne s nashim  garpunom sopernichat' s "Dzhangom". - Zametil Millard. - K
tomu zhe tam mogut okazat'sya i "Fillis" s "Osoj"...
     - Vse mozhet byt'...
     Neozhidanno v prohod vyskochil Bonus. On sdelal strashnye glaza i kriknul:
     -  Rajh, tebya kapitan ishchet - pora uhodit',  a diski holodnye!..  CHto za
dela?..
     - Zatknis' i idi na svoe mesto... -  S rasstanovkoj posovetoval mehanik
i poshel iskat' kapitana. Bonus provodil ego zlym vzglyadom i pozhalovalsya:
     - Mnit sebya ministrom, a  sam...  pedik...  - Zaklyuchil on,  ne pridumav
nichego luchshe.
     Millard  i Garman  poshli  v zhiloe pomeshchenie, no po puti  natknulis'  na
kapitana Krepsa. Garman podalsya nazad, ozhidaya, chto Kreps nachnet rugat'sya, no
tot, naprotiv ulybnulsya i skazal:
     - Molodcy, chto uspeli vovremya. Nebos' na Kleks zavernuli?..
     - Da, ser, - kivnul Millard, - Lojda ukachalo...
     - CHto, Garman, pravda? - Udivilsya kapitan.
     - Da net, ser, chto vy. Ges shutit... Prosto mne nuzhna byla  koza...  - I
Garman vinovato potupilsya.
     - Koza!?  Nu znaesh', Garman... -  Kapitan zamolchal ne nahodya podhodyashchih
slov. - To,  ponimaesh',  tebya Bonus  zastal  v derevne  so  svin'ej,  teper'
koza...
     - Da vy chto, ser!.. Verite etomu Bonusu? - Vzvilsya Garman. - Da on sam,
esli hotite znat'...
     - Stop!.. - Podnyal ruki kapitan. -  Nichego ne hochu znat'!..  SHagom marsh
po mestam - krepit' pridetsya skoren'ko, potomu chto "dikar'" ochen' bystryj...
     -  YA  hotel ee  s容st', ser.  Pojmat',  eto  samoe, a potom s容st'... -
Pytalsya opravdat'sya Lojd.
     - Menya eto ne kasaetsya. Poshli na mesto - zhivo...
     Kogda Millard i Garman ushli, Dzhulian Kreps pokachal golovoj i skazal:
     - ...|to samoe, a potom s容st'... I s kem mne prihoditsya rabotat'?..





     ... Na maksimal'noj tyage dvigatelej, "Prima" neslas' k tomu mestu, gde,
po  raschetam  Dzhuliana  Krepsa, dolzhen byl  nahodit'sya "dikar'".  A gde-to v
kosmose, i Kreps eto  znal, veli  svoi suda drugie kapitany,  kotorye takzhe,
kak i Kreps, byli polny raduzhnyh nadezhd.
     "Nadeyutsya  vse,  no  povezet  tol'ko  odnomu..."  -  Podumal  kapitan i
posmotrel na toplivnyj datchik. Rezhim maksimal'noj tyagi s容dal kuchu topliva i
eta gonka imela smysl,  tol'ko, esli  vperedi zhdala  udacha.  Odnako  v udachu
Kreps ne ochen'  to  veril. Uzhe celyj mesyac ona izmenyala Krepsu  i ego ekipazh
sidel "pustoj".  Matrosy skuchali  i  igrali v karty na spichki, a  uzh  o tom,
chtoby svozit' lyudej k shlyuham, ne moglo byt' i rechi.
     -  Mozhet  mne  vstat' u rulya, ser?  - Predlozhil SHkiza, kotoryj vypolnyal
funkcii operatora na radare i shturmana.
     - Net. Tut takoj otvetstvennyj sluchaj - luchshe ya sam.
     - A to  poshli  by,  ser, proverili  etogo Kaspara, a  to on, krome vas,
nikogo ne priznaet...
     - Kaspar luchshij garpunshchik na  nashem uchastke. Ego proveryat' ne nado... -
Ne  slishkom uverenno vozrazil  kapitan. Vsem  bylo  izvestno,  chto garpunshchik
Kaspar zdorovo poddaval i iz-za etogo lishilsya mesta na "Dzhange"
     -  Ladno  - ugovoril.  Idi  k shturvalu,  a  ya,  dejstvitel'no,  proveryu
Kaspara.
     Kapitan vyshel iz rubki i stal podnimat'sya na vtoroj yarus. Po doroge emu
vstretilis'  dva  matrosa,  kotorye  eshche   ne  byli  ekipirovany  v  rabochie
skafandry.  Kreps  sdelal  vid, chto  ne zametil etogo,  ponimaya, chto ekipazh,
tozhe, ne osobenno verit v udachu.
     "Nu tak  ne sidet' zhe slozha ruki  i zhdat', kogda novoe "okno" otkroetsya
pryamo nad  golovoj... Tak ves' ekipazh  srazu razbezhitsya..." - Opravdyval etu
besperspektivnuyu pogonyu kapitan.
     Dojdya do otseka garpunshchikov, Kreps  tolknul dver'  i uvidel  to, chego i
boyalsya. Kaspar sidel na polu i glupo ulybalsya, a na ego shtanah  rasplyvalos'
bol'shoe mokroe pyatno.
     Lico kapitana  pokrylos' krasnymi  pyatnami, no  on ponimal, chto krichat'
ili dazhe bit' garpunshchika uzhe ne imelo nikakogo smysla.
     Vozle pushki, ispuganno glyadya na kapitana, stoyal huden'kij yunga SHiller -
uchenik garpunshchika.
     - YUnga, etot bolvan uspel tebya chemu nibud' nauchit'?
     SHiller prekrasno slyshal kapitana, no ot straha nichego ne mog  otvetit'.
On  boyalsya,  chto  Kreps  nachnet  ego  izbivat',  kak  on  eto  prodelyval  s
Leonom-Ochkarikom.
     - Ty  chego ne otvechaesh', a? Ispugalsya?..  Odin, ponimaesh', obmochilsya  s
perepoyu,  drugoj vot-vot  eto  sdelaet  so  strahu...  Mne  nuzhen garpunshchik,
ponimaesh'?
     - Da, ser... YA strelyal chetyre raza...
     - Gde ty  strelyal,  esli my uzhe  poltora  mesyaca ne  videli  ni  odnogo
asteroida?..
     - YA strelyal po bochkam, ser.
     - Po kakim bochkam?
     - Po pustym  zheleznym  bochkam,  ser. Ih vybrasyvali za  bort  i  Kaspar
pozvolyal mne po nim strelyat' legkimi garpunami...
     Kreps na  sekundu zadumalsya, soobrazhaya, stoit li emu nadeyat'sya  na yungu
SHillera,  odnako  vybora ne bylo,  a strel'ba garpunom  trebovala  izvestnoj
snorovki.
     - V "dikarya" popast' smozhesh'?.. - Sprosil kapitan, navisaya nad yungoj.
     - Sumeyu, ser. Esli budet vozmozhnost', to ya ee ispol'zuyu... Tol'ko...
     - CHto eshche?..
     - V barabane legkie garpuny,  ser.  Mister Kaspar hotel ih zamenit', no
ne uspel...
     -  Nu  tak  zameni  ih  sam...  -  Skazal  kapitan.  S  ego  borcovskoj
komplekciej emu bylo nevdomek, chto SHilleru eto ne po silam.
     - Oni ochen' tyazhelye, ser. Po pyat'desyat kilogrammov kazhdyj... - Ob座asnil
yunga i potupilsya, slovno stydyas' sobstvennoj bespomoshchnosti.
     - Ladno, - kivnul Kreps, - eto pustyaki, sejchas zamenim.
     SHiller kivnul i  povernuvshis' k pushke nazhal ezhektor. Garpun vyskochil na
lotok i  yunga,  pochti begom ottashchil ego k  stennomu arsenalu. Zatem on snova
vernulsya k pushke i privstav na nosochki,  vsem  telom navalilsya na povorotnyj
mehanizm. Baraban nehotya  provernulsya  na odnu poziciyu i  v lotok  vypal eshche
odin garpun.
     -  Stoj, ne suetis'. -  Skazal  Kreps. On vytashchil legkij  garpun  i sam
otnes  ego  k  arsenalu, a  na obratnom  puti  zahvatil garpun  s  usilennym
zaryadom.  Bezo  vsyakih usilij kapitan vtolknul ego v baraban i SHiller sdelal
ocherednoj povorot.
     Vskore vse pyat' garpunov v pushke byli zameneny na tyazhelye.
     - Udachi tebe paren'. Zagarpunish' "dikarya" budesh' zdes' glavnym, a etogo
zassanca ya  uvolyu. - S etimi slovami Kreps tolknul Kaspara nogoj i tot myagko
povalilsya v sdelannuyu im luzhu.





     ... Kogda  kapitan vernulsya  v  rubku,  Roj SHkiza stoyal u rulya i veselo
nasvistyval.
     - Ty chego takoj veselyj?.. - Sprosil Kreps.
     - Nadoelo  grustit', ser. Dazhe esli  dazhe dela u  nas  pojdut ploho,  ya
voobshche ujdu s uchastka.
     - A chto tak?..
     - Da kak-to tupo my zhivem. Gonyaemsya za asteroidami, a zhizn' prohodit.
     - Kakaya takaya zhizn', Roj? CHto-to ya tebya ne pojmu.
     -  Nu  lyudi zhivut sredi  lesov, morej, gor, a my  motaemsya tuda  syuda v
svoih  konservnyh  bankah  i nikakoj prirodnoj  krasoty ne nablyudaem... Vot,
naprimer,  kogda  vy  otluchilis',  ser  k nam  na  volnu  sluchajno  vyskochil
"Fillis". On o chem-to trepalsya s "Komanchem". I vot ya podumal...
     -  Stoj, o chem  oni trepalis'?  Govori konkretno...  - Prerval  kapitan
rassuzhdeniya SHkizy.
     -  Oni  govorili,   chto  "dikar'",  vozmozhno,  vyjdet  na   nejtral'nuyu
territoriyu i togda kolichestvo ohotnikov uvelichitsya v neskol'ko raz...
     - Hrenovaya novost'... - Zametil Kreps.
     U "Primy" i tak bylo ne ochen' mnogo shansov,  a teper' oni, prakticheski,
ravnyalis' nulyu.  No delat' bylo nechego i  kapitan pokorno  ozhidal ob座avleniya
Sluzhby Navigacii,  kotoraya,  obychno,  vydavala  koordinaty "dikarej". Ne to,
chtoby navigatory lyubili dobytchikov i  pomogali im ot chistogo  serdca, prosto
dlya nih, syr'evoj asteroid  ne predstavlyal nikakoj cennosti  i,  k tomu  zhe,
yavlyalsya pomehoj dvizheniyu sudov.
     - Nu  tak vot, o chem ya podumal, ser... Suetimsya, my zdes', suetimsya,  a
nikakoj krasoty ne vidim. Edinstvennoe razvlechenie - karty i  bordel'. A vot
moj troyurodnyj brat, zanimaetsya torgovlej redkih zveryushek i za neskol'ko let
uvidel  stol'ko, skol'ko mne ne  uvidet' za vsyu zhizn'. -  SHkiza  mechtatel'no
vzdohnul.  -  Vot  broshu  vse  i  pojdu  k  nemu,  na  interesnuyu  i  horosho
oplachivaemuyu rabotu. On menya davno zval...
     -  To  chem  zanimaetsya  tvoj brat,  nazyvaetsya kontrabandoj.  |to  delo
protivozakonnoe  i  rano ili  pozdno  ego  zahomutaet  policiya,  no eto  eshche
polbedy. Vot esli do nego  doberutsya  ekstremisty  iz  "Rejnbou", togda pishi
propalo...
     -  Vnimanie!..  -  Poslyshalsya   iz  dinamika  golos  dispetchera  Sluzhby
Navigacii,  -  Vsem promyslovym  sudam.  Asteroid TER123, sleduet po vektoru
3-28-678. Massa ob容kta 2014 tonn...
     - Uh  ty  - "dvuhtysyachnik"...  - Pokachal golovoj SHkiza, nabivaya  dannye
vektora. - Nam by hvatilo vse dolgi zaplatit'...
     Pri upominanii o dolgah,  u  kapitana  Krepsa  edva ne nachalas'  ikota.
Remontniki, nalogovaya inspekciya, ekipazh - vse trebovali ot kapitana deneg, a
ih, uvy, ne bylo.
     Poluchiv novye dannye, avtopilot "Primy" razvernul korabl' na novyj kurs
i vysvetil na tablo vremya podleta: odin chas pyatnadcat' minut.
     Kapitan poproboval predstavit' chem sejchas zanimayutsya ego matrosy.
     "Nervnichayut,  perezhivayut takzhe  kak  i ya?  Ili  tupo  rezhutsya v  karty,
prikidyvaya kuda podat'sya v sluchae bankrotstva kapitana?.."
     Vskore  na  radare stali  poyavlyat'sya  metki  drugih promyslovyh  sudov,
kotorye,  kak  i "Prima", neslis'  po ukazannomu vektoru.  Ih  bylo dovol'no
mnogo. Dazhe slishkom mnogo.
     Zdes' byli  i suda  na ionno-plazmennoj  tyage,  vooruzhennye skorostnymi
garpunami firmy  "Herst Skaj Mashinz". |ti krasavcy  byli Krepsu neznakomy  i
skoree vsego prishli s sosednego uchastka.
     CHut'  v  storone,   edva   razlichimye  na   ekrane  radara,   vidnelis'
mnozhestvennye metki sudov prikrytiya - nastoyashchih boevyh istrebitelej, gotovyh
v lyubuyu minutu atakovat' nahal'nyh konkurentov.
     Ot  bespredela  takih, vooruzhennyh  do  zubov  brigad,  spasalo  tol'ko
prisutstvie Glavnogo Arbitra. Ego  pushki bez preduprezhdeniya raznosili lyubogo
narushitelya. Odnako, poka, krejsera Glavnogo Arbitra nigde vidno ne bylo. |to
Krepsu sovsem ne nravilos'. Pri takom rasklade sil, nebol'shim  sudam,  vrode
"Primy", ne ostavlyali dazhe malejshego shansa.
     - |j, Kreps, ty to chego syuda primchalsya? Ochumel, chto li, s goloduhi?.. -
Prozvuchal  iz   dinamikov  nasmeshlivyj  golos  Ronal'do  Rajesa  -  kapitana
udachlivogo "Dzhanga".
     - Ty  by  ne osobenno zuboskalil,  Rajes.  Rebyata  s  sosednego uchastka
ostavyat tebe s nosom...
     - Neuzheli ty  budesh'  bolet' za chuzhih, Dzhulian? - prodolzhal nasmehat'sya
Ronal'do Rajes.
     V  etot moment iz kosmicheskih glubin  vyskochil  "dikar'" i Rajes  srazu
otklyuchilsya.
     - Vnimanie, prizyvayu vseh ostavat'sya v predelah ustanovlennyh pravil!..
- Razdalsya golos Glavnogo Arbitra i Kreps srazu pochuvstvoval sebya spokojnee.
Teper', po  krajnej  mere,  on  mog uchastvovat'  v sorevnovanii,  ne  riskuya
poluchit' v bort raketu.
     - Ser, ya ego vizhu!.. - Zakrichal SHkiza. - CHerez  desyat'  minut my  mozhem
strelyat'!..
     Kapitan shvatil s paneli mikrofon i vklyuchil svyaz' s garpunshchikami.
     - SHiller slushaet. - Otozvalsya yunga.
     - SHiller, synok - ne podvedi. Idem pryamo na asteroid...
     - YA prilozhu vse sily, ser... - Poobeshchal SHiller.
     Kreps otklyuchil mikrofon i povernulsya k SHkize:
     - Roj, nu-ka gde u nas starye karty?..
     - A  zachem nam starye karty, ser?  -  Udivilsya SHkiza,  ne  otryvayas' ot
ekrana radara.
     - Ishchi bystree, tam ukazany gravitacionnye anomalii. Ponimaesh'?..
     - O da, ser, kazhetsya ya  nachinayu ponimat'!.. - SHkiza zashchelkal  klavishami
komp'yutera i  na  ekrane stali  razvorachivat'sya davno  zabytye  fajly staryh
kart.
     - Molodec, otmechaj polozhenie "dikarya"...
     -  Gotovo, ser. CHerez paru minut on poletit, kak suhoj  list i nikto ne
sumeet predskazat' ego traektoriyu.
     - Krome nas... - Dobavil kapitan.
     - A mozhet kto-to eshche imeet eti fajly, ser?
     - Vryad li. Iz "starichkov" my zdes'  odni, a eti molodye nadeyutsya tol'ko
na moshch' dvigatelej, da na skorost' garpunov. Mozgi im ne k chemu...
     Na radare  proishodili bystrye  peremeshcheniya. Neskol'ko samyh skorostnyh
sudov uzhe vyhodili na pozicii dlya ataki "dikarya". Sredi nih Kreps razlichil i
"Dzhanga". Ryadom s nim, mchalsya takoj zhe,  horosho osnashchennyj nahal "Kaligula".
Ego  kapitan  - Mikele  Bajk,  po  klichke  Fel'dsher,  obozhal  rok-n-roll  i,
sluchalos',  zapuskal  muzyku  na  svobodnoj  volne,  za  chto  i  podvergalsya
neodnokratnym shtrafam.  Odnako  u  nego  hvatalo  deneg i  na shtrafy,  i  na
soderzhanie dorogogo sudna. No otkuda on ih bral nikomu izvestno ne bylo.
     "Prima"  prodolzhala  sledovat' v  storone, ot boryushchihsya za samye luchshie
pozicii,  sudov.  Kapitan  Kreps  zhdal  momenta,  kogda  "dikar'"  dostignet
gravitacionnyh anomalij.
     "Lish' by ego ne zagarpunili ran'she, a tam posmotrim, kto luchshe..."
     Nakonec,  odin iz  korablej, reshilsya na pervyj vystrel.  |to byl "Princ
Pozner" - eshche nedavno on rabotal na uchastke Krepsa i nazyvalsya "Med Dog".
     - Kazhetsya, vse, ser. - Skazal SHkiza. - Idet tochno v "desyatku"...
     Medlenno istekali sekundy, a garpun s  bol'shoj  skorost'yu priblizhalsya k
zhelannoj masse "dikarya".
     Kapitan "Princa  Poznera"  uzhe  myslenno videl svoj garpun  torchashchim  v
kamenistom tele asteroida,  no  neozhidanno, "dikar'", slovno poslushnaya vetru
pushinka, zaskol'zil v storonu i garpun, kak kometa, proletel mimo...
     Smirivshiesya, bylo, s chuzhoj pobedoj, promyslovye korabli snova rvanulis'
k asteroidu i srazu chetyre garpuna vyleteli iz pushek  i  ustremilis' k celi.
No  cherez neskol'ko  mgnovenij uzhe stalo  yasno,  chto  i oni projdut  mimo  -
asteroid prodolzhal vypisyvat' zamyslovatye krendelya.
     - Nash shans, ser. - Podal golos SHkiza i posmotrel na kapitana.
     - Sudno - na ruchnoe upravlenie i polnyj hod, Roj. Teper' i my povoyuem.





     ...  Anomal'naya  zona  legko kachnula "Primu" i  sudno,  podchinivshis' ee
isporchennym zakonam, poshlo po iskrivlennoj traektorii.
     Kapitan snova svyazalsya s SHillerom i sprosil:
     - Nu kak, yunga, ty ponimaesh' nashu strategiyu?..
     -  Da, ser.  Strelyat' nuzhno  ne po celi,  a  vdol' silovoj  linii...  -
Otozvalsya SHiller.
     - Molodec,  synok, tak i delaj... - Soglasilsya kapitan i povernuvshis' k
SHkize zametil:
     - Ne mal'chishka, a zoloto - vse na letu shvatyvaet...
     -  Horosho,  esli  Kaspar ne  nauchil ego eshche  i pit'... -  Skaza  Roj. -
Distanciya sokrashchaetsya, ser. Skoro mozhno budet strelyat'...
     - Da i ne nam odnim.
     Daleko sprava, vpered stremitel'no vyrvalsya "Kaligula" i vypustil seriyu
skorostnyh garpunov.
     - CHto delayut, svolochi... - Kreps s bol'yu sledil za priblizheniem cepochki
k  asteroidu,  no  k  schast'yu,  tol'ko  odin  iz  garpunov zadel  "dikarya" i
otrikoshetiv ushel  v  kosmos.  Uprezhdaya  vozmozhnye  spory, na  otkrytoj volne
prozvuchal strogij golos Glavnogo Arbitra:
     - Popadanie ne zaschityvaetsya - garpun ne uderzhalsya...
     Do vystrela s samoj "Primy" ostavalos' sovsem nemnogo, no bolee sil'nye
soperniki nasedali i prodolzhali obstrel "dikarya" sverhskorostnymi garpunami.
     Za korotkoe vremya, poka "Prima" podbiralas' blizhe, asteroid poluchil eshche
dva sil'nyh, kasatel'nyh udara. I kazhdyj raz Kreps ves' napryagalsya, a  SHkiza
bol'no hlopal sebya po kolenke,  odnako Glavnyj Arbitr daval znat', chto ohota
vse eshche prodolzhaetsya.
     Nakonec,  vystrel pushki zastavil  zavibrirovat' steny  "Primy".  Sleduya
vdol'  silovoj linii anomal'nogo  polya, garpun nachal presledovanie kovarnogo
"dikarya".
     - |h,  horosho idet!.. A, ser?..  -  Obernulsya k kapitanu  SHkiza. No tot
nichego ne otvetil, prodolzhaya sledit' za poletom garpuna.
     Asteroid  snova vil'nul, odnako garpun v tochnosti povtoril ego manevr i
prodolzhal sokrashchat' rasstoyanie.
     "Nu davaj,  rodnoj, davaj - eshche nemnogo..." - Kreps myslenno  uprashival
letyashchij za "dikarem"  zaryad.  I  slovno ponimaya, chego ot  nego hotyat, garpun
prodolzhal  sokrashchat'  rasstoyanie  do  celi.  Eshche nemnogo  i...  Celyj  shkval
skorostnyh garpunov obognal "Primu" i ustremilsya k "dikaryu". Ih bylo sto ili
dazhe bol'she, no  tol'ko  chetyre iz  nih  sumeli  vonzit'sya v telo asteroida.
CHerez sekundu, v "dikarya" votknulsya i garpun vypushchennyj SHillerom...
     Kapitan zakryl lico rukami i  sidel tak  okolo minuty. SHkiza ne reshalsya
ego  pobespokoit' i tozhe  perezhival  neudachu.  Esli by u "Primy"  byli takie
garpuny, kak u etih novyh korablej...
     Neozhidanno,  ocherednoj vystrel  garpunnoj  pushki  sotryas  steny  sudna.
Kapitan otnyal ot lica ruki i posmotrel na SHkizu:
     - |to chto eshche takoe? Uzh ne soshel li nash paren' s uma?..
     Oba,  i kapitan, i SHkiza brosilis'  k  ekranu  radara  i  uvideli,  chto
vypushchennyj  s   "Primy"   garpun   presleduet  bol'shoj  oblomok  "dikarya"  -
beschislennye popadaniya tyazhelyh snaryadov ne proshli darom  i asteroid poteryal,
edva li ne tret', svoej massy.
     Oblomok  besporyadochno  vrashchalsya, odnako  garpun  byl  uzhe  blizko  i ne
ostavalos' somnenij, chto porazhenie celi budet tochnym.
     - Ser,  na  nas  sejchas  budut davit'... - Drognuvshim  golosom  soobshchil
SHkiza.  CHetyre  skorostnye  tochki mchalis'  pryamo na  "Primu". Netrudno  bylo
dogadat'sya,   chto   oni   iz   prikrytie    "Kaliguly",   kotoromu   segodnya
poschastlivilos' zagarpunit' dobychu.
     - Popadanie zaschityvaetsya. Oskolok  asteroida ostaetsya za "Primoj"... -
Ob座avil Glavnyj  Arbitr.  Odnako chetverka istrebitelej prodolzhala mchat'sya na
korabl' Dzhuliana Krepsa.
     -  Soglasno  punktu chetvertomu,  paragrafa nomer dva,  otdel'naya  chast'
asteroida yavlyaetsya  samostoyatel'nym ob容ktom...  -  Napomnil Glavnyj Arbitr.
Posle etogo, chetverka istrebitelej razvernulas' pered samym nosom  "Primy" i
poshla obratno.
     - Uf,  -  vydohnul  Kreps.  -  Oni  edva  nas ne zadeli...  Ladno, Roj,
davaj-ka ne zevaj - pora podbirat' nash kusok.




     ...  Izvergaya iz  svoih  dvigatelej stometrovyj fakel, tyagach buksiroval
dobytyj "Primoj" kusok asteroida, k skladam korporacii "Ajk-Metall".
     Kapitan  Kreps vel  svoj korabl'  chut' v  storone  i glyadya  na  oblomok
"dikarya",  prikidyval, kakie  finansovye breshi,  neobhodimo zakryt' v pervuyu
ochered'.
     "...  Pogasit'  schet za toplivo  -  eto  vo-pervyh,  dat' lyudyam nemnogo
deneg, a  to razbegutsya - eto  vo-vtoryh. Dalee -  chetyre  procenta Glavnomu
Arbitru,  potom -  Navigacionnoj  Sluzhbe,  Nalogovomu  Upravleniyu, eshche nuzhno
zaplatit'  "Tivoli&Balasker"  za  nastrojku elektroniki,  eshche...  Stop...  -
Ostanovil sebya Kreps, - eto zhe, vsego lish', oblomok. Na vse nikak ne hvatit.
Znachit nuzhno vybrat'  samye pervostepennye platezhi, a imenno..." - I kapitan
snova nachal perebirat' vse svoi dolgi.
     Vperedi pokazalsya siyayushchij ognyami pererabatyvayushchij zavod. So vseh storon
k nemu podhodili suda, soprovozhdayushchie tyagachi s dragocennym ulovom. Dobytchiki
sdavali syr'e, poluchali  den'gi i snova  uhodili  v kosmos, chtoby zarabotat'
sebe na propitanie.
     Tysyachi,  desyatki tysyach ekipazhej zanimalis' podobnym promyslom, no Kreps
slyshal, chto  byli vremena,  kogda  kobal't  dobyvalsya pryamo  na planetah. Nu
skol'ko  mozhno  dobyt'  kobal'ta  iz  nedr odnoj  planety?.. CHush',  konechno.
Nastoyashchij  "G-kobal't"  rozhdalsya  gde-to  daleko  -  v  stolknoveniyah  sinih
gigantov - struyashchihsya zvezd, postepenno teryayushchih svoyu massu. I eta  zvezdnaya
substanciya,  kak   dragocennyj  podarok,  materializovalas'  v   kosmicheskih
"oknah", projdya rasstoyanie v trilliony svetovyh let.
     Tyagach  vklyuchil  revers i  nachal  tormozhenie. Sbavil skorost'  i kapitan
Kreps. On s interesom  rassmatrival nagromozhdeniya  zavoda, otmechaya poyavlenie
novyh nadstroek.
     Odnako, kolossal'naya elektromagnitnaya pushka, po prezhnemu  ostavalas' na
svoem meste. S ee pomoshch'yu, zavod izbavlyalsya ot ne pererabatyvaemyh othodov.
     Kazhdye  polchasa,  pushka   vystrelivala   chetyrehsot  tonnye  kapsuly  s
yadovitymi "SXX"-kristallami. Kapsuly uletali v kosmos i  cherez  chetyrnadcat'
let dostigali zvezdy "KL120094", v korone kotoroj oni i sgorali.
     Schitalos', chto  eto  ochen'  udachnoe reshenie utilizacii  othodov, odnako
ekologov eto  ne ustraivalo  - v spektre "KL120094"  stali poyavlyat'sya novye,
otsutstvovavshie prezhde linii, kotorye, kak utverzhdali  ekologi, delali svet,
izluchaemyj zvezdoj, opasnym.
     Do priemnyh vorot  ostavalos'  ne  bolee pyati kilometrov,  kogda  tyagach
otklyuchil scepku i oblomok asteroida prodolzhil svoj polet samostoyatel'no.
     On voshel v raspahnutuyu past' priemnogo ustrojstva,  tochno  poseredine i
stvorki vorot zahlopnulis', polozhiv nachalo proizvodstvennomu processu.
     -  |j, na  "Prime"... - Poslyshalsya golos  gruzovogo  dispetchera.  - Vash
ogryzok vzvesili - sem'sot dvadcat'  devyat' tonn...  Den'gi uzhe ushli  na vash
schet.
     - Spasibo, hozyain, - ulybnulsya kapitan Kreps. Oblomok vesil na sto tonn
bol'she, chem on rasschityval.
     - A ty menya ne uznaesh', Dzhulian?.. - Snova zagovoril dispetcher.
     - Nik? Nik Tetcher? - Poproboval ugadat' Kreps.
     - Tochno, ya  samyj!.. - Obradovalsya Nik. -  Teper'  vot na  etih vorotah
truzhus'.
     - A ran'she ty byl na...
     - Na sto dvadcat' chetvertyh. - Podskazal dispetcher.
     - YA glyazhu u vas tut vsego ponastroili...
     -  Da, vse  vremya  rasshiryaemsya.  -  Podtverdil  Nik.  - A chto  dolgo ne
poyavlyalsya? Ne vezlo?
     - Bylo delo...
     - Nu yasno. A rasshiryaetsya zavod, dejstvitel'no, ochen' bystro. K tomu zhe,
s fasadnoj chasti pristraivayut chto-to vrode "siti" - ofisy, restorany...
     - CHto, pravda?..
     -  Da. Mozhesh' dat' kruzhok, posmotret'  - takaya krasotishcha, ya tebe skazhu.
Dvorec, odnim slovom.
     - A zdes' to u vas, daleko ne dvorec. - Zametil Kreps.
     - Nu eto ponyatno: tam - lico, a u nas zdes' - zadnica...
     - Tak znachit, esli chto, u vas zdes' mozhno i pogulyat'?..
     - Da,  Dzhulian,  teper' mozhno i pogulyat'.  Tam  i shvartovka po  pervomu
klassu, i obsluzhivanie sudov - vse est'...
     - Nu poka, Nik. Kak nibud' zaglyanu...





     ...  Kaspar  prosnulsya s obychnymi,  dlya sostoyaniya pohmel'ya  oshchushcheniyami.
Snachala on ne ponyal, gde  nahoditsya, no kogda uvidel  garpunnuyu pushku ponyal,
chto na rabochem meste. Vnutri vse gorelo i uzhas, kak hotelos' vypit'.
     Garpuner posmotrel po storonam, nadeyas' uvidet' poblizosti  butylku, no
nichego ne nashel. Vse  vokrug sverkalo chistotoj i sam, Kaspar, kak okazalos',
lezhal na, zastelennom belosnezhnym bel'em, matrase.
     "Vot der'mo, - podumal Kaspar, - dazhe ne obossalsya. Udivitel'no..."
     On s trudom  podnyalsya s  posteli i na  slabyh nogah proshel do arsenala.
Otkryl dveri, no i tam ne obnaruzhil zanachki.
     "Znachit,  vchera  vyzhral  vse..." -  Zaklyuchil Kaspar i  poskreb uspevshuyu
otrasti shchetinu. - "Ili ne vchera?.. Skol'ko ya zdes' provalyalsya?.."
     Neozhidanno on obnaruzhil na sebe novuyu polosatuyu pizhamu. Uzhe goda tri on
taskal ee  v sunduke, no  podhodyashchego sluchaya, chtoby  nadet'  ee, ne bylo. Po
bol'shej chasti, Kaspar spal pryamo v odezhde.
     "Neuzheli ya sam nadel etu pizhamu?.." - S somneniem podumal on.
     V etot moment dver' v garpunerskuyu otkrylas' i poyavilsya SHiller, kotoryj
derzhal v rukah vystirannuyu i vyglazhennuyu robu svoego nastavnika.
     -  O, yunga!.. - Obradovalsya  Kaspar.  -  Mne nuzhno chego nibud' vypit' -
srochno!..
     - Konechno, ser, - kivnul SHiller i protyanul Kasparu butylku.
     - Molodec, pacan, - staryj garpuner shvatil butylku tryasushchimisya  rukami
i zaprokinuv  golovu,  sdelal  neskol'ko zhadnyh glotkov. Potom  otorvalsya ot
gorlyshka, pochmokal gubami i nedoumenno posmotrel na etiketku.
     - CHto za dryan' ty zdes' nameshal? Hochesh' otravit' starogo Izi Kaspara?..
Nu-ka daj mne "panki"!..
     - Tol'ko posle togo, ser, kak vy dop'ete eto lekarstvo... - Nevozmutimo
otvetil yunga i pokazal Kasparu butylku so spirtnym.
     -  Ne smej stavit'  mne usloviya, shchenok. Eshche  ne hvatalo,  chtoby ya - Izi
Kaspar, shel na povodu u soplivogo mal'chishki. Davaj syuda "panku"!..
     -  Snachala vy dop'ete lekarstvo, ser, a potom ya dam vam  spirtnoe. - Ne
sdavalsya yunga.
     Staryj  p'yanica  soobrazhal  celuyu  minutu, chtoby  prinyat'  kakoe nibud'
reshenie. Nakonec on pokorno vzdohnul i sdelal iz butylki neskol'ko glotkov.
     -  Oh i  dryan' zhe ty  mne podsunul, -  skrivilsya Kaspar.  - Odnazhdy  na
Li-CHikere, ya na spor vypil stakan mochi pyatnistogo nosoroga. Tak vot eta tvoya
dryan', - Kaspar poboltal soderzhimoe butylki, - budet pokruche toj mochi...
     Garpuner snova tyazhko vzdohnul i dotronuvshis' do zhivota, skazal:
     - Slushaj,  mozhet  hvatit - sil bol'she net terpet'... Mne  uzhe hudo... YA
sejchas zdes' vse zablyuyu...
     - Nichego strashnogo, ser. YA vzyal s soboj plastikovyj meshok...
     V  etot moment rvotnaya sudoroga  perelomilo telo  Kaspara  popolam,  no
SHiller provorno podskochil k pacientu i podstavil meshok.
     CHerez minutu vse zakonchilos' i yunga ulozhil obessilennogo Izi  Kaspara v
postel'.
     - Gadskij SHilling, chego ty mne podsunul?.. - Slabo rugalsya garpuner.
     - Ne SHilling, a SHiller, ser. I voobshche, vedite sebya prilichno, ved' eto ya
ubiral vashi nechistoty, myl vas i zastilal postel'...
     - A ya tebya i  ne prosil. Mne i tak horosho bylo... -  Ogryznulsya Kaspar.
Zatem pomolchal i dobavil:
     - Znachit, vse taki, obossalsya... A to uzh ya dumal chto-to ne tak...
     -  Da net, ser,  vse  tak.  I  kapitan  prihodil  - videl  v  kakom  vy
sostoyanii...
     - A vot  eto  hrenovo. Teper'  menya i  otsyuda  pogonyat...  Horosho  hot'
strelyat' ne nuzhno bylo...
     - Nuzhno bylo... - Skazal SHiller.
     - CHto?! YA sorval ohotu? - Vskochil Izi.  Dlya strogo  garpunera  eto bylo
samym bol'shim pozorom. On mog prospat'  v  luzhe fekalij celye  sutki i posle
etogo ne chuvstvovat' sebya vinovatym, no podvesti ves' ekipazh...
     - Da, ser. Vy byli nevmenyaemy i strelyat' prishlos' mne.
     - Tebe?! - Eshche sil'nee udivilsya Kaspar. - I chto?..
     - K sozhaleniyu, nash medlennyj garpun obognali, no vse ravno, mne udalos'
podstrelit' ego oblomok!.. - Pohvalilsya SHiller.
     - Ty podstrelil oblomok?.. - Ne poveril garpuner.
     - Predstav'te, ser. Prichem v zone gravitacionnyh anomalij...
     - Nu, paren'... -  posle nekotorogo  molchaniya skazal  Kaspar, - v takom
sluchae, ty prosto genij...
     - Genij  ili net, no poluchil ot kapitana  Krepsa pyat'sot kreditov. Vsem
dali po trista, a mne pyat'sot...
     - Zajmi sotnyu, SHrinker. Pozhalej starogo Izi Kaspara.
     - Zapomnite, mister garpunshchik, menya zovut ne SHrinker, ne SHilling i dazhe
ne SHredinger, a SHiller... |duard SHiller... Vam ponyatno?..
     - Konechno |ddi, - Bystro kivnul Kaspar. - Daj sotnyu, a?..
     YUnga vzdohnul i skazal:
     - I rad by, ser,  da  ne mogu. Moi  den'gi vot na etoj kartochke... -  I
|ddi prodemonstriroval staromu p'yanice noven'kuyu kartochku.
     - |, paren',  da tebya,  prosto naprosto, obmanuli. - Skorchil vseznayushchuyu
fizionomiyu Kaspar.
     - |to pochemu?
     -  |ta  kartochka   dejstvitel'na  tol'ko  dlya  zavedenij  prinadlezhashchih
"Ajk-Metallu"...
     -  A razve  u menya est' vybor? CHerez dva  chasa  "Trezor" otpravitsya  na
novyj "siti", prinadlezhashchij "Ajk-Metall". Tam ya i potrachu svoi den'gi...
     - CHto, vse pyat'sot monet?
     - A pochemu net?  -  Ulybnulsya |ddi SHiller. On znal, chto Kaspar poprosit
kupit' vypivki, no yunge bylo interesno, kak on eto sdelaet.
     -  Da tam  i tratit'  negde... -  S  delannym bezrazlichiem mahnul rukoj
garpunshchik.
     - Nu pochemu zhe? "Siti" ochen' bol'shoj...
     -  Ha. Bol'shoj... Tozhe mne Vavilon... - Uhmyl'nulsya Kaspar. - Na devok,
chto l' budesh' tratitsya?..
     - I na devok tozhe...
     - I na... vypivku?.. - Zadal Izi svoj glavnyj vopros.
     - Skol'ko vam privezti, ser?.. - Szhalilsya, nakonec, SHiller.
     -  Spasibo, rodnoj moj... - Edva ne proslezilsya  Izi  Kaspar.  -  Nu ya,
konechno, ne loshad' - odnogo gallona mne hvatit...
     - Gallona ne obeshchayu, no tak uzh i byt', paru butylok privezu.





     ... Kater "Trezor" ocherednoj raz obletel gromadinu "Ajk-Metalla", poka,
nakonec,  emu  ne  soobshchili mesto parkovki.  Sidyashchij  za  shturvalom  Millard
pokrivilsya i skazal:
     - Ish', svolochi, parkuyut vozle samogo zavoda...
     - Ponyatnoe delo.  - Kivnul Garman, - my ne te  klienty, chto pribyvayut v
progulochnyh yahtah. Skol'ko, k primeru, stoit von tot letayushchij dvorec?..
     - Sto tyshch!.. - Vypalil Bonus.
     - "Sto  tyshch" - Peredraznil  Bonusa  mehanik Rajh. -  Milliona tri  - ne
men'she...
     - Idi ty... - Porazilsya Garman.
     Pered   nosom  "Trezora"  proskochil  policejskih   uinder   i  Millard,
rugnuvshis',  vklyuchil  tormozhenie.  Sidevshie  v  kreslah  passazhiry  edva  ne
popadali na pol:
     -  |j,  Ges!.. Ne  drova vezesh'!.. - Kriknul Bonus,  potiraya ushiblennyj
bok.
     - A komu ya po sto raz govoryu - "pristegnite remni", urody? - Ogryznulsya
Millard.
     - Vse v poryadke, Ges... - Primiritel'no zayavil Rajh, derzhas' za golovu.
- Dejstvitel'no, nado bylo pristegnut'sya...
     -  |ti policejskie  sovsem obnagleli. -  Skazal  SHkiza,  davno iskavshij
sluchaya vyskazat'sya. - Moj brat, on torguet redkimi zhivotnymi, tak vot on mne
rasskazyval...
     - |j,  glyadite, kakoj-to  pridurok pret pryamo  na musornuyu  pushku...  -
Perebil  SHkizu,  Fric   Spilberg  i  vse  srazu  prilipli  k  illyuminatoram.
Dejstvitel'no,   dovol'no  bol'shoj  gruzovik  ochen'  opasno  peresekal  zonu
otstrela othodov.
     - Navernoe kapitan nazhralsya, kak svin'ya... - Predpolozhil Bonus.
     - Aga, i pomoshchnik tozhe. - Dobavil Garman, pokosivshis' na SHkizu.
     - Sejchas, ka-ak, dolbanet...
     -  I  proshchaj  razvlecheniya,  -  progundosil  Leon-Ochkarik,  kotoromu,  v
kachestve kompensacii za izbienie, kapitan vydal lishnie pyat'desyat kreditov.
     - Pochemu eto?.. - Povernulsya k Leonu Garman.
     - V musornoj kapsule polnym polno "SXX"-kristallov. Esli oni  osyadut na
korpus  "Ajk-Metalla", on prozhivet  ne  bolee mesyaca.  Potom  rassypletsya  v
truhu...
     - Ne karkaj, umnik. - posovetoval Rajh.
     - Da. My  eshche  ne prokutili nashi denezhki. - Podal golos Bonus, kotoromu
naskuchilo smotret' na zabludivshijsya  gruzovik. - A za udachu, spasibo yunge...
- I Bonus druzheski podmignul sidyashchemu v samom uglu SHilleru.
     -  Nu  da,  ty  ego  eshche  v  zadnicu  poceluj...  -  Posovetoval  vechno
nedovol'nyj mehanik Rajh.
     - Sadites' na mesta!.. Sejchas budet kasanie... - Ob座avil Millard. Kater
razvernulsya  bokom i  dovol'no  chuvstvitel'no  prilozhilsya k prichalu.  Garman
sletel so svoego kresla i udarilsya ob pol:
     - Millard, ty zhe skazal "kasanie"!..
     - A ya chto, vinovat, chto oni na prichal dempfery ne stavyat?.. Vymetajtes'
skoree, mne eshche za kapitanom rejs delat'...
     Poslyshalos' shipenie perehodnogo shlyuza i  komanda "Primy"  podnyalas'  so
svoih mest.  Predchuvstvuya  veselyj otdyh  i  razvlecheniya, matrosy,  radostno
ulybalis' i potoraplivaya drug druga, prodvigalis' k vyhodu.





     ...  |ddi SHiller  ozadachenno  smotrel po storonam,  ne  znaya  kuda  emu
podat'sya. Vse matrosy uzhe razoshlis', a on ostalsya v polnom odinochestve.
     - |j, SHiller!.. Ty chego golovoj vertish'? - Vozle  |ddi materializovalsya
Bonus.
     - Da vot, dumayu, kuda pojti.
     - CHego tut dumat', yunga? Poshli so mnoj - k babam...
     -  V  bordel',  chto  li? -  SHiller  sdelal  vid, chto  ne ponyal.  Idti k
prostitutkam on boyalsya.
     -  Ty  chego  ispugalsya?  Ni  razu  ne trahalsya,  chto li?!.  -  Radostno
zaulybalsya Bonus.
     - Da ne krichi ty tak... - Posmotrel po storonam |ddi. Emu kazalos', chto
vse na nego oborachivayutsya.
     - Ne obrashchaj vnimanie  - zdes' vse zanyaty tol'ko soboj. Pojdem so mnoj,
paren',  i  ya najdu tebe  devochek,  kotorye  tebya  vsemu  nauchat...  - Bonus
neozhidanno sdelal nogami neskol'ko tanceval'nyh "pa", i pochti  propel: -  Ne
mo-zhesh' - nau-chat, ne ho-chesh' zasta-vyat!.. - I dovol'nyj sobstvennoj shutkoj,
gromko rassmeyalsya.
     -  Horosho-horosho,  pojdem  v  bordel'.  -  Pospeshno soglasilsya  SHiller,
opasayas', chto Bonus polnost'yu poteryaet nad soboj kontrol'.
     Oni  poshli po shirokomu koridoru, po  obe storony  kotorogo, krasovalis'
steklyannye  dveri  s nadpisyami vrode: "Bingo - proigrajsya i umri!" ili "Pej,
no  ne  blyuj!".  Osobenno,  |ddi SHillera  zainteresovala  nadpis'  - "Kusaki
Knagera - blyudo iz teh, kogo ne zhalko".
     Po koridoru vo vseh  napravleniyah dvigalis' lyudi. V osnovnom, eto  byli
podvypivshie matrosy s promyslovyh sudov. Pochti vse oni byli s prostitutkami.
     |ddi zaglyadyval  v lico kazhdoj iz  vstrechnyh zhenshchin i ot ponimaniya togo
fakta, chto on mog kupit' lyubuyu iz nih, u yungi perehvatyvalo dyhanie.
     Bonus prodolzhal protalkivat'sya skvoz' tolpu gulyayushchih i otchayanno  vertel
golovoj:
     - Nu gde zhe, zdes', bordeli?.. - Postoyanno povtoryal on.
     - Poslushaj, a skol'ko  mozhet stoit' takaya zhenshchina... -  Sprosil SHiller,
ostorozhno kivnuv v  storonu krashennoj blondinki. Ona stoyala u steny i vzasos
celovalas' s voennym moryakom.
     -  Takaya?..  -  Bonus ocenivayushche  sklonil golovu  na  bok i  skazal,  -
Pyat'desyat kreditov, ya dumayu...
     - Tak deshevo?.. - Udivilsya |ddi.
     -  Ni  hrena  sebe  deshevo!.. Da  na Rajese my za desyat' kreditov takih
telok  podbirali,  chto ogo-go... Ladno, yunga, poshli dal'she.  Na etih  nechego
smotret', oni uzhe zanyaty... O, vot u kogo my sejchas sprosim... - I zarabotav
loktyami,  Bonus  nachal  probivat'sya  k  ohrannomu  postu.  Tam, v prozrachnoj
plastikovoj budke, stoyal zdorovennyj ohrannik.  On ugryumo zheval zubochistku i
byl pohozh na posazhennuyu v kletku gorillu.
     -  Ser?.. - Bonus prosunul v okoshko svoyu ulybayushchuyusya fizionomiyu. - Ser,
ya mogu zadat' vopros?
     Ohrannik  povernulsya  golovu na zvuk i s  minutu nablyudal  za  Bonusom,
poka, nakonec, ne razomknul svoyu bul'dozh'i chelyusti i ne skazal:
     - Mozhesh'...
     - Spasibo, ser. Kak nam projti v bordel'?..
     Snova posledovala dlinnaya pauza i |ddi pokazalos', chto ohrannik reshal -
otorvat' Bonusu bashku srazu ili snachala udavit'.
     - Na babu potyanulo?.. - Vydal ohrannik.
     - Da, ser. Voznikla neobhodimost'...
     -  Pryamo po koridoru i  na lifte  vniz -  dva etazha... Tam i  budet vam
ulica "krasnyh fonarej". Kak govoritsya - "poluchite i raspishites'..."
     - Spasibo, ser... - Eshche  raz poblagodaril Bonus i uzhe sobralsya uhodit',
kogda ohrannik dobavil:
     - Tol'ko pozdno vy sobralis', rebyata...
     - Pochemu? - Nastorozhilsya Bonus.
     - Potomu chto normal'nyh uzhe razobrali i ostalis' tol'ko pokalechennye...
     - CHto znachit "pokalechennye"?
     - Nu, tam, bez glaza, odnonogie...
     - |j, Bonus, ya tuda ne pojdu. - Zayavil |ddi SHiller.
     - Da on shutit, SHiller... Mister ohrannik shutit.
     - Ty dumaesh'? - Utochnil |ddi. No Bonus uzhe tashchil ego k liftu i vmeste s
ocherednoj  partiej,  ishchushchih  priklyuchenie  muzhchin,  oni  okazalis'  na  etazhe
"krasnyh fonarej".





     ... Nasvistyvaya bravurnuyu melodiyu Bonus, spustilsya v holl i uvidel yungu
SHillera. Tot sidel  vozle stolika zavalennogo pornograficheskimi zhurnalami  i
smotrel kuda-to daleko, za steny bordelya.
     - Ty uzhe zdes', paren'?.. Nu kak, ponravilos'?..
     - Da... - Posle nekotoroj pauzy otvetil |ddi. - Ochen' ponravilos' i...
     - CHto "i"?..
     - Navernoe, ya by na takoj zhenshchine zhenilsya...
     - CHto?! Ty chego, yunga? Sovsem togo?.. Nu-ka poshli otsyuda.
     Bonus podhvatil |ddi pod ruku i vyvel ego za dver'.
     - Teper' nam samoe  vremya vypit'. U  menya etot punkt  vsegda  stoit pod
nomerom  "dva". - Poyasnil  Bonus.  - Snachala baby, a  potom vypivka. No ni v
koem sluchae ne naoborot. Ty menya ponimaesh'?..
     - Kazhetsya ponimayu... - Vse eshche kak-to zatormozheno otvetil |ddi.
     - Hotya nekotorye predpochitayut naoborot - nazhrutsya, kak svin'i, a potom,
prospavshis', slushayut vraki  prostitutok... I vykladyvayut trojnoj tarif.  Ty,
kstati, skol'ko zaplatil?..
     - CHto?..
     - YA sprashivayu, skol'ko s tebya vzyali v bordele?
     - Vosem'desyat kreditov...
     - Skol'ko? Vosem'desyat kreditov?.. Pochemu tak mnogo?..
     -  Nu,  snachala  ya  zaplatil sorok,  no potom  ona sprosila  "tebe bylo
horosho?",  a  ya  skazal  "da". Togda  ona  skazala, chto  za  "horosho"  mozhno
zaplatit' i eshche raz, tem bolee, chto u menya na kartochke kucha monet.
     Bonus edva ne zadohnuvshis' ot vozmushcheniya, vstal poperek dvizheniya  lyudej
i nachal vygovarivat' |ddi:
     - Poslushaj, yunga, vpred' bud' s etimi stervami ochen' vnimatelen!.. Esli
budet vozmozhnost', oni razdenut tebya do nitki.  Ponyal?.. Net nikogo  podlee,
chem te, kto prodaet svoe telo...
     -  A  Kaspar  govoril,  chto  podlee  prostitutok  tol'ko zhurnalisty.  -
Neozhidanno zayavil SHiller.
     - |to pochemu zhe?
     - A u nego to li doch', to li zhena sbezhala s zhurnalistom...
     - Nu togda  ponyatno... |j, polegche!.. - Kriknul Bonus p'yanomu tolstyaku,
kotoryj s trudom peremeshchalsya ot stenki do stenki.
     -  A?  - Ne ponyal  tolstyak i ostanovilsya.  Pri  etom on tut zhe  poteryal
ravnovesie i nachal padat' na Bonusa.
     - Derzhi ego, SHiller!.. Derzhi!.. A to on nas razdavit!..
     Prilagaya  neimovernye usiliya, |ddi i Bonus peretashchili p'yanogo k stene i
prislonili ego, budto eto byl shkaf.
     -  Vse,  poshli otsyuda... - Skazal  Bonus vytiraya  so lba pot. - YA  znayu
zdes' neplohoe mestechko - "Princ i Nishchij".
     - Kakoe strannoe nazvanie. - Udivilsya |ddi.
     - Nichego strannogo. Sejchas ty vse pojmesh' sam.
     CHerez polchasa  bluzhdaniya po  zapolnennym lyud'mi koridoram, Bonus privel
SHillera k shirokomu vhodu v bar "Princ i Nishchij".





     ...  Tabachnyj  dym  stoyal  do samogo potolka, a  v dvuh protivopolozhnyh
uglah ogromnogo zala, igralo dva otdel'nyh orkestra. Pod ih muzyku tancevalo
vsego  nemnogo  par,  hotya  posetitelej  v  zale bylo edva li  ne  poltysyachi
chelovek.
     Dvigayas'  vsled  za  vseznayushchim  Bonusom,  |ddi,  nakonec  ponyal  smysl
nazvanie  bara - primerno tret'  ego  ploshchadi zanimali stoliki  dlya  bogatyh
klientov.
     Vsya  obstanovka  v elitnoj  chasti bara, vyglyadela  ochen' dorogo  i dazhe
uroven' pola bal vyshe ostal'nogo  zala  na celuyu stupen'ku. Nikakih stenok i
peregorodok, kotorye  by razdelyali dva social'nyh urovnya posetitelej, v zale
ne bylo, odnako neskol'ko nahodyashchihsya v teni ohrannikov, v lyuboj moment byli
gotovy ne dopustit' "narusheniya granicy".
     Krome ohrannikov, stoliki v dorogoj  chasti  bara, "zashchishchali"  i vysokie
ceny  -  oni vchetvero, a to i vpyatero, prevyshavshie  ceny  zala dlya  prostogo
naroda.  "Princ  i  Nishchij"  byl  tem  mestom,  gde  bogatye, v  spokojnoj  i
bezopasnoj  obstanovke,  kak v  zooparke, mogli  posmotret'  na  veselyashchijsya
plebs.
     - Davaj blizhe  k stene!...  -  Edva  perekrikivaya  stoyashchij  vokrug shum,
skomandoval Bonus. - YA vizhu rebyat iz nashego ekipazha!..
     Vskore  i SHiller zametil  znakomye lica. Tam byli  Rajh,  Garman,  Fric
Spilberg i SHkiza.
     -  Nu kak tvoi devochki, Bonus? - Sprosil Garman i po tomu, kak blesteli
ego glaza, SHiller ponyal, chto Garman ukololsya.
     - Vse normal'no.  Devochki  v  norme  -  von,  dazhe  yunga  priobshchilsya  k
nastoyashchem muzhskomu sportu. - Kivnul na |ddi Bonus.
     - Kakoj u iz nego sportsmen?..  On i hodit  to ele ele. - Zametil Rajh,
sminaya v rukah pustuyu pivnuyu banku. - Mal eshche...
     -  CHto ty... imeesh' v... vidu pod slo... vom "mal"? -  Ulybayas' sprosil
SHkiza. Pri etom on s trudom uderzhival svoj vzglyad na SHillere i gromko ikal.
     - "Mal", znachit -  sovsem mal i nikuda ne goditsya... -  Poyasnil  Rajh i
polozhil v  rot celyj  voroh solenoj solomki.  Pri etom emu v rot popal kusok
upakovki, odnako mehanik etogo ne  zametil i  prodolzhal  hmuro  smotret'  na
yungu.
     -  O, von Millard i kapitan poyavilis'... -  Zametil Garman. - Pomashi im
rukoj, SHiller, a to oni uprutsya v druguyu storonu...
     -  Zachem nam zdes'  kapitan? Mne ego  rozha i na  korable  nadoela...  -
Proburchal mehanik.  Garman  osuzhdayushche  posmotrel  na  nego  i  otchital,  kak
rebenka:
     - Vot pochemu ty takoj zloj, Rajh? Ne nuzhno byt' zlym,  druzhishche, ved' my
vse zdes' druz'ya,  ponimaesh'? Ty  ponimaesh' menya?  Vot Bonus - on ne zloj  i
Fric tozhe ne zloj. I ya ne zloj, a vot ty...
     - Esli  by ty ne nashiryalsya,  Garman, ty by tozhe byl zlym... -  Vozrazil
Rajh.
     -  Tak nashiryajsya  i ty, Rajh. Hochesh',  ya  tebya  ugoshchu? U menya s soboj i
shpric est'...
     - Da poshel ty... - Rugnulsya Rajh i proglotil razzhevannyj plastik.
     Millard podoshel k stoliku i, ne govorya  ni slova, zalpom  vypil "panku"
iz stakana Garmana.
     - Mog by i sprosit', Ges... - Zametil Garman.
     - A ty chto, ne dal by? - Posmotrel na nego Millard.
     - Konechno dal by...
     - Nu togda vse v poryadke. - Pozhal plechami Ges Millard.
     - Privet rebyata... - Pozdorovalsya kapitan.
     - Prisazhivajtes', ser, - vstal so svoego mesta Spilberg.
     - Net-net, Fric,  spasibo. YA sejchas uhozhu...  -  Kapitan  povernulsya  v
storonu elitnoj chasti zala i skazal:
     - A von i nashi opponenty.
     Vse posmotreli tuda, kuda smotrel  kapitan i uvideli rassazhivayushchihsya za
stoliki  lyudej.  |to byl kapitan  "Kaliguly"  Mikele Bajk,  vmeste so  svoej
svitoj. Ih bylo ne men'she dvenadcati chelovek i oni zanyali tri stolika.
     -  -  moe, celyh  tri  stolika i za  kazhdyj  po dve sotni... -  Skazal
Garman.
     - Za chto, po dve sotni? - Zapletayushchimsya yazykom, sprosil SHkiza.
     - Tol'ko za to, chto seli. Bezo vsyakoj vypivki.
     - Vot, svolochi. My tut, mozhet, poslednie suhari doedaem, a oni...
     - Vy snimi poostorozhnee, rebyata.  - Predupredil kapitan. - U nih  i tak
na nas zub, za  etot kusok. |to nastoyashchie bandity, prichem bogatye bandity. A
bogatyj bandit chuvstvuet sebya beznakazannym...
     O lyudyah Mikele Bajka na vremya zabyli. SHiller i Bonus shodili k stojke i
prinesli eshche vypivki i legkoj zakuski. Kapitan Kreps vypil i uzhe zabyl, kuda
sobiralsya idti.
     - Ser, oni idut syuda... - Skazal Bonus ukazyvaya za spinu kapitanu.
     - Kto "oni"?
     - Lyudi Fel'dshera...
     Grubo rastalkivaya posetitelej bara, vse dvenadcat' chelovek napravlyalis'
v storonu stolika, za kotorym sidel kapitan Kreps i ego matrosy.
     Mikele  Bajk,  po klichke Fel'dsher, shel chut' pozadi svoih slug,  kotorye
raschishchali dlya bossa dorogu.
     Kogda  do  komandy "Primy"  ostalos' neskol'ko shagov,  svita  Fel'dshera
rasstupilas' i vpered vyshel sam Mikele.
     -  Privetstvuyu  udachlivyh ohotnikov... - Skazal on  i izobrazil na lice
krivovatuyu ulybku.
     - Dlya tebya ohota byla ne menee udachnoj, Bajk. - Zametil Kreps.
     - Da,  ohota byla udachnoj, no... Odno malen'koe  "no" - ty ukral  chast'
moej dobychi, Kreps i eto sil'no menya ogorchilo...
     - Ne slishkom bol'shoj povod dlya ogorcheniya, pri tvoih to dohodah...
     -  Ty  chto,  schitaesh'  den'gi  v  moem karmane?  A  mozhet  ya  gulyayu  na
poslednie?.. Koroche tak, - Fel'dsher podoshel k Krepsu i vzyal ego za pugovicu,
- za to, chto ty zagarpunil moj kusok, ya nalagayu na tebya shtraf...
     - YA dejstvoval v ramkah zakona, Bajk i Glavnyj Arbitr...
     - V  zadnicu Glavnogo  Arbitra!..  - Perebil  Krepsa Fel'dsher i  rezkim
dvizheniem  otorval u Krepsa pugovicu,  a zatem  brosil ee  odnomu  iz  svoih
lyudej. - Prover' na krepost', Drejk...
     Tot, kogo Bajk nazval Drejkom, kinul pugovicu v rot i s treskom razgryz
ee, kak budto eto byl oreh.
     Uprezhdaya reakciyu Krepsa, Fel'dsher otskochil nazad i spryatalsya za spinami
svoih telohranitelej.
     - Nu-ka, "volki", razmazh'te ih po stenam!.. - Prikazal on.
     "Volki" vyhvatili nozhi i brosilis' na matrosov "Primy".
     Fric  Spilberg  mgnovenno  perevernul  stol,   i  vse  ego   servirovka
posypalas' na upavshego SHkizu.
     - Nashih b'yut!.. - Zaoral Bonus i spryatalsya za Rajhom.
     Garman nachal shvyryat'sya butylkami,  a  Millard scepilsya s Drejkom  i oni
povalilis' na pol.
     Vizglivo zakrichali  prostitutki, odnako ohranniki elitnoj chasti zala ne
pokinuli svoih mest, poskol'ku ih klientam nichego ne ugrozhalo.
     K lyudyam  Fel'dshera  podoshlo  podkreplenie  i  oni stali sil'no  tesnit'
matrosov "Primy".
     Millard,  s  okrovavlennym  licom  yarostno  rugalsya i pinal protivnikov
svoimi tyazhelymi botinkami. Garmana ranili v  plecho, no  on yarostno otbivalsya
gorlyshkom  ot  butylki.  Dazhe  Bonus  rval zubami ch'e-to uho i ego zhertva  -
britogolovyj kachok, oral, kak podpalennaya svin'ya.
     Otdel'nuyu  vojnu vel mehanik Rajh. Vooruzhivshis' nozhkoj ot stola  on bil
vseh, kto popadalsya na ego puti. ZHivshaya v Rajhe zloba vse nikak ne konchalas'
i on prodolzhal izbivat' pravyh i vinovatyh, rassypaya udary vo vse storony.
     Odin tol'ko |ddi SHiller ne uchastvoval  v  drake. Vragi ne  vosprinimali
ego, kak bojca i  sovershenno ne obrashchali na nego vnimanie. YUnga pytalsya hot'
kak-to  pomoch'  svoim,  no  ego  ottolknuli  v  storonu i on  popal pod nogi
mechushchihsya v panike prostitutok.
     Neozhidanno grohnuli dva vystrela i v zale totchas poyavilis' ohranniki.
     -  Prekratit'  draku!..  Nemedlenno!..  -  Razdalsya  v  bare  usilennyj
megafonom golos. - Kto strelyal?..
     Telohraniteli  Fel'dshera  mgnovenno  retirovalis',  prihvativ  s  svoih
ranenyh.  Oni  prosochilis'  cherez  ryady  ugryumyh ohrannikov  i  ih  nikto ne
zaderzhal.
     - Aga, tak znachit eto vy zateyali draku, da eshche so strel'boj?.. - Grozno
prosil policejskij serzhant.
     Odnako emu nikto ne otvetil.
     Garman sidel u  steny i zazhimaya ranu v pleche, tupo smotrel pered soboj.
Millard prikladyval k rassechennoj  shcheke razorvannuyu majku, a Bonus sudorozhno
vshlipyval i razmazyval krov' po razbitomu licu.
     - Zaberite u etogo  dubinu... - Prikazal serzhant, ukazyvaya  na mehanika
Rajha, kotoryj  prodolzhal stoyat' vozle stojki v  toj zhe oboronitel'noj poze.
Rukava   ego  rubashki   okazalis'   otorvany  i  na  predplech'e  krasovalas'
vytatuirovannaya nadpis': "Pojmayu - ub'yu."
     - Otdaj dubinu, durak!.. -  Potreboval policejskij,  no mehanik  tol'ko
tyazhelo dyshal i brosal po storonam bezumnye vzglyady.
     - Ser, on, kazhetsya,  togo. - Skazal policejskij obrashchayas' k serzhantu. -
Krysha poehala...
     -  |,  da u nih  zdes' trupy!.. -  Skazal odin iz policejskih,  sdvigaya
oblomki mebeli s tel kapitana Krepsa i odnogo iz lyudej Fel'dshera.
     V  grudi kapitana "Primy"  torchala rukoyatka nozha, a ruki  samogo Krepsa
zastyli na gorle vraga, kotorogo on, umiraya, sumel utashchit' s soboj.
     -  Ubijstvo...  -  Skazal  serzhant.  -  Znachit vseh uchastnikov  draki ya
zabirayu v uchastok. Krajchek!..
     - Da, ser. - Podskochil k serzhantu policejskij.
     - Podnimajte teh, kto ne mozhet idti i tashchite ih v uchastok. Pust' doktor
okazhet im pomoshch', a potom ya pridu i my vseh doprosim.
     -  Ponyal, ser. -  Kivnul Krajchek i policejskie  stali podnimat' izbityh
matrosov s pola.





     ... Golubovatoe plamya  svetil'nika  edva  osveshchalo  steny  i  ubranstvo
kayuty, sostoyashchee  tol'ko  iz krovati, stola i  stula. I na etom edinstvennom
stule, v napryazhennoj  poze sidel chelovek. On smotrel pryamo pered soboj v tot
temnyj ugol, kuda ne dotyagivalsya svet tusklogo svetil'nika.
     Kartiny  smenyalis'  odna  za drugoj. To  eto  bylo begushchee stado  dikih
bujvolov, to vletayushchaya staya rozovyh ptic,  to atakuyushchie l'va gieny... No vse
bylo  ne to. Odares prodolzhal  vsmatrivat'sya vdal' ozhidaya  togo, edinstvenno
nuzhnogo videniya - "gde?" i "kogda?"
     "Pravo!"  -  Odares  vsem  telom  pochuvstvoval etu  legkuyu,  no  vpolne
otchetlivuyu vibraciyu.
     - Pravo!..  - Povtoril "nyuhach"  i  samo  soboj,  v ego  golove rodilos'
prodolzhenie. - Pravo, tri gradusa, pyatnadcat' sekund. Distanciya - pyat' tysyach
pyat'sot chetyre...
     Dezhuryashchij pod dver'yu kayuty matros, totchas  soobshchil o tom, chto on tol'ko
chto uslyshal. "Kitoboj" mgnovenno povinovalsya i vstal na novyj kurs.
     - Poka ne uvizhu asteroid - ne poveryu... - Skazal Krouford.
     - Ty govoril eto desyatki raz. - Zametil kapitan Makridi.
     - Da,  - kivnul  pomoshchnik, - i vsyakij  raz ya otkazyvayus' verit' vo  vse
proishodyashchee s nami.
     - Nam luchshe podumat' o tom, kak sohranit' golovu...
     - To est'?..
     - Za takogo "nyuhacha", kak Odares, nekotorye lyudi gotovy polozhit' tysyachu
zhiznej.
     - Neuzheli eto tak ser'ezno, ser?..
     -  Bolee  chem, ser'ezno.  Vspomni  -  kogda  vse  pomchalis'  na  poimku
"dikarya",  my otpravilis'  na  planovuyu ohotu. Teper'  ob etom znayut  vse...
Vnimanie, Nik!..
     Radar pisknul i narisoval na ekrane kontury asteroida.
     - Itak  - svyshe chetyreh tysyach tonn... - Skazal kapitan prikidyvaya massu
dobychi na glaz. Nu kak, poveril?..
     - Da, ser. Sejchas poveril, no v sleduyushchij raz snova budu somnevat'sya.
     - Klaus!.. - Pozval kapitan.
     V rubke poyavilsya dezhurnyj matros.
     - Skazhi Odaresu - pust' otdyhaet... I pozovi ko mne bocmana.
     Klaus ischez i cherez minutu poyavilsya bocman Pelit'e:
     - Zvali, ser?..
     - Da,  Andre,  zval.  Na etot  raz  "kamushek"  tyazhelyj,  poetomu  pust'
stropal'shchiki voz'mut novye trosy.
     - Iz toj buhty, chto brali v portu Gabona?..
     - Imenno... I eshche odno...
     - Slushayu, ser.
     - Andre, kto iz nashih lyudej umeet strelyat'?
     -  Kanevich,  Lacis,  Bekker  i  Linniker  -  vse oni, kogda-to  byli  v
naemnikah. A v chem delo, ser?..
     - Da eto ya tak - na budushchee.
     Grohnul  vystrel  garpunnoj  pushki,  no  eto  bylo  tol'ko  vypolneniem
formal'nostej, poskol'ku nikakih drugih korablej poblizosti ne bylo.
     - Dazhe skuchno kak-to. - Zametil pomoshchnik. - Kak v magazine...
     -  Da  Odares ne  delaet  oshibok  - kogda  ne  ustaet. No my  ego i  ne
napryagaem. On rabotaet tol'ko kogda mozhet... YA znal mnogo horoshih "nyuhachej",
kotorye  poteryali svoj  nyuh  iz-za zhadnosti  kapitanov. Im vse bylo  malo  -
davaj, davaj...  A specialista nuzhno berech'.  Pomnish', Odares ne rabotal tri
nedeli, no ya emu ne skazal ni slova. I chto zhe?.. V pervyj zhe zahod on privel
k chetyrehtysyachniku...
     Zarabotali  lebedki,  i  kogda  trosy  natyanulis',  korabl'  ne  sil'no
tryahnulo.  V  koridore  razdalsya  topot  i  vozbuzhdennye  golosa  -  komanda
stropal'shchikov shla snimat' tyazhelye skafandry.
     - Nu chto? Vyzvat' buksir? - Sprosil Krouford.
     - Konechno - dobycha shvachena, teper' delo za tyagachom.
     Pomoshchnik nabral  kod  sluzhby dostavki "Ajk-Metall"  i  golos dispetchera
otvetil:
     - Ajk-metall-dostavka, dispetcher Horn slushaet...
     - Govorit "Kitoboj", hotim sdat' vam kamushek.
     - Nu, rebyata,  vy nas prosto zagonyali. Dva  dnya nazad pritashchili odin, a
teper'  i  vtoroj. Drugie  ekipazhi tratyat na  eto delo paru nedel', da i  to
sobirayut meloch', a vy...
     - Koroche, vy otkazyvaetes' brat'?..
     - |to chto shutka? A kuda vy povezete tovar,  esli ne k nam?.. - |to byla
chistaya pravda. "Ajk-Metalla" byl monopolistom i pol'zuyas' etim pokupal syr'e
po zanizhennym cenam.
     - Povezem k "Gliss&Ko",  - sovral Krouford, - pravda eto chut' podal'she,
zato i ceny tam povyshe...
     Na tom konce svyazi vocarilas' tishiny. Nakonec, dispetcher prishel  v sebya
i zabormotal:
     - Vse normal'no, rebyata. Kakoj tyagach vam nuzhen?
     - U nas bol'she chetyreh tysyach.
     - Nu,  "ledi" budet slabovat. Peredavajte  na komport vashi koordinaty i
zhdite "manovar"...
     - Spasibo, dispetcher Horn. Do svidaniya...
     - |, odnu minutu, ser... Kak, vy skazali nazyvaetsya ta firma?
     - "Gliss&Ko".
     - Spasibo, ser... - Poblagodaril dispetcher.
     - Pozhalujsta. - Vezhlivo otozvalsya Krouford i otklyuchil svyaz'.
     - Zachem ty emu sovral? On zhe teper' vsyu administraciyu na ushi postavit i
vse budut iskat' etu nesushchestvuyushchuyu kompaniyu...
     - Nichego strashnogo, ser. Pust' pobegayut, a  to oni  slishkom  mnogo sebe
pozvolyayut. -  Skazal  Krouford i nachal peredavat' koordinaty mestonahozhdeniya
"Kitoboya".  |ta  operaciya  proizvodilas'  avtomaticheski  i  cherez  neskol'ko
sekund, komp'yuter zaregistriroval otzyv - koordinaty prinyaty.
     Krouford i kapitan  Makridi  pogovorili  o tom, o sem. Obsudili cenovuyu
politiku "Ajk-Metalla", voinstvennye zayavleniya Novogo Vostoka.
     - YA dumayu, ser, chto budet vojna...
     - Pochemu eto?..
     - Nu  posudite  sami. Pervyj  pravitel'  Novogo  Vostoka  - Abdulla IV,
prisoedinil k  svoej  imperii  vosem' mirov. Vtoroj  pravitel' -  Hasan  II,
zavoeval eshche pyat', tretij pravitel' -  Revaz  Velikij,  kotoryj  ubil princa
Rihima i zahvatil  tron, zavoeval planety  Ordena  Mase  i zahvatil syr'evoj
rajon WET-134. Teper' na trone Novogo  Vostoka -  Dzhon YAsnolikij. Emu minulo
dvadcat'  devyat'  let,  no  on  eshche  ne  razvyazal ni  odnoj,  skol'ko nibud'
ser'eznoj vojny. Melkie stychki - ne v schet.
     - I ty schitaesh', chto teper' on nachnet vojnu s Promyshlennym Soyuzom?..
     -  Promyshlennyj  Soyuz  slishkom sil'nyj  protivnik. Imperator Dzhon mozhet
udarit' po ostatkam imperii Finh-Nedd.
     - A ya dumayu, chto emu spodruchnee napast' na Uchenyj Dom.
     -  |to  nevozmozhno.  Uchenyj  Dom postavlyaet  imperatoru  Dzhonu novejshie
tehnologii. - Vozrazil Krouford. - vot esli by...
     Ego  prerval,  vyrvavshijsya  iz  dinamikov, nedovol'nyj  golos  voditelya
tyagacha:
     -  |j, na  "Kitoboe",  vy chego  tam,  usnuli? Kuda  mne  ehat' to?  Gde
koordinaty?..
     Kapitan i pomoshchnik pereglyanulis'. Posle etogo Krouford vzyal mikrofon  i
otvetil:
     -  YA  "Kitoboj",  izvini, bratok -  nakladochka  vyshla. Prinimaj  cifry:
"sever"-10-14-47...
     - O'Kej,  "Kitoboj",  vas  ponyal. ZHdite  cherez  dva chasa...  - Poobeshchal
voditel' tyagacha i otklyuchilsya.
     -  Kto zhe,  togda, prinyal nashi koordinaty v pervyj  raz? - Zadal vopros
kapitan Makridi. Krouford tol'ko pozhal plechami.
     - Klaus!.. - Snova pozval kapitan.
     - Da, ser. - YAvilsya na zov Klaus.
     - Zovi syuda bocmana, Kanevicha, Lacisa, Bekkera i...
     - Linnikera. - Podskazal Krouford.
     - Da, - podtverdil kapitan, - i Linnikera tozhe.
     Spustya minutu  vse vyzvannye  prishli  v rubku. Uvidev  svoih  matrosov,
kapitan eshche bol'she uverilsya, v tom,  chto  tol'ko lyudyam s takimi licami mozhno
doveryat' oruzhie.
     -  Rebyata,  kto-to  perehvatil  nashi  koordinaty. -  Nachal  kapitan.  -
Vozmozhno  eto kakaya-to oshibka,  no mozhet i net.  Koroche, k nam mogut pribyt'
neproshenye gosti. Na sluchaj abordazha vam vydadut oruzhie...
     - YA ne ponyal, boss, - podal golos Kanevich, - oni hotyat nash asteroid?..
     - Boyus', chto net.
     - A togda chego zhe im nado?..
     - U nas na bortu est' znachitel'no bolee cennaya veshch'...
     - Nash "nyuhach". - Dogadalsya Linniker.
     -  Da, - kivnul kapitan, - vot  poetomu, esli proizojdet  napadenie, to
eto  budet  abordazh.  Vam,  kak  lyudyam  byvalym,  bocman  vydast oruzhie.  Na
ostal'nyh chlenov ekipazha ya ne ochen' to nadeyus'...
     - Kogda ozhidat' napadeniya, ser?.. - Sprosil bocman.
     - Ne znayu Andre...
     V etot moment  zapishchal  radar, preduprezhdaya ob obnaruzhenii neizvestnogo
ob容kta.
     -  Bocman,  bystro,  razdaj  oruzhie!.. - Prikazal kapitan  i kinulsya  k
ekranu radara.
     Metka  byla  ne  bol'shoj,  no  ona  dvigalas'  ochen'  bystro i  derzhala
uverennyj kurs pryamo na "Kitoboj".
     - Speshat... - Skazal pomoshchnik.
     - Da, hotyat upravit'sya do poyavleniya tyagacha...
     - Kuda oni pristanut?
     - Bryuho  u  nas  prikryto  asteroidom.  Skoree vsego  na  bort - udobno
vskryvat', legko vyhodit' da i kommunikacij tam nemnogo.
     - Togda vopros - kakoj bort?..
     - Sejchas  uznaem.  -  Otvetil kapitan,  glyadya na vse  uvelichivayushchuyusya v
razmerah metku. Kogda agressor okazalsya sovsem ryadom, vklyuchilsya skaner i  na
ekrane poyavilos' real'noj izobrazhenie sudna.
     Po vidu  ono  napominalo cherepahu,  po  oboim storonam kotoroj,  na  ee
"pancire" stoyali  novejshie dvigateli na ionnoj tyage. Priblizivshis' k korpusu
"kitoboya", sudno vypustilo reversnye strui i nachalo tormozit'.
     Pokrutivshis'  vokrug  korablya,  slovno  nadoedlivaya  muha,  "cherepashka"
dvinulas'  k  levomu bortu.  Ona  vypustila chetyre  magnitnyh zahvata  i oni
gromko lyazgnuli po obshivke "Kitoboya".
     - Vot  teper'  -  pobezhali!.. - Skomandoval kapitan i  oni s Kroufordom
poneslis' po korabel'nym yarusam.
     Kogda  oni  pribezhali  v  levyj  koridor,  tam  uzhe  nahodilis'  chetyre
vooruzhennyh matrosa, bocman i  dva  remontnika. Poka bocman oshchupyval  rukami
stenu, rabochie derzhali nagotove dlinnye shlangi, uhodyashchie v bol'shomu  "sosudu
D'yuara".
     - CHto v bochke? - Sprosil bocmana zapyhavshijsya Krouford.
     -  Poka vse tiho, -  skazal tot prodolzhaya stoyat' na chetveren'kah. - A v
sosude zhidkij azot, ser. Kak tol'ko oni  nachnut rezat' bort,  my  nachnem ego
ohlazhdat'. Oni greyut, my ohlazhdaem...
     - Molodec bocman. Zdorovo pridumal... - Pohvalil ego kapitan.
     Po bortu chto-to negromko stuknulo.
     -  Aga - dugu  ustanavlivayut... Aj-yaj!..  -  Otdernul  ruku  Pelit'e. -
Davajte, syuda rebyata!..
     Odin iz rabochih podbezhal blizhe i vypustil na stenu struyu zhidkogo azota.
Ves'  koridor zapolnilsya molochnym tumanom, a po  nogam probezhal  arkticheskij
holod.  Odnako nuzhnyj effekt byl dostignut  i bol'shoj uchastok steny pokrylsya
ineem.  Pryamo  poseredine  zaindevevshego  pyatna,  nachala  poyavlyat'sya  pervaya
protalinka. Ona rosla  i  uvelichivalas' v razmerah,  poka nakonec  ot nee ne
poshel par.
     -  Davaj eshche,  -  skomandoval bocman  i snova  ves'  koridor  zavoloklo
molochnym tumanom.
     - U nas eshche mnogo azota? - Sprosil kapitan vtorogo rabochego.
     - Eshche odna bochka, ser. - Otvetil tot.
     - Na skol' my eto vse rastyanem?
     - Esli  lit',  kak  sejchas,  to  okolo  chasa,  ser...  Mozhet  byt' chut'
bol'she...
     Kapitan podumal, chto horosho bylo by proderzhat'sya do pribytiya tolkacha.
     "Tol'ko chem on  nam  pomozhet?  Pushek u  nego  net...  Stop!.. Pushka!.."
Obradovavshis'  prishedshej  emu  v  golovu  mysli,  kapitan  kriknul  v  konec
koridora:
     - |j, kto nibud', pozovite Kuharda!..
     - YA uzhe zdes'!.. - Otozvalsya  tot i vyskochil iz-za rasseivayushchihsya parov
azota.
     - Dzhozef, nuzhna  tvoya pomoshch'!.. Srochno begi v levuyu  kabinu i posmotri,
mozhno li popast' garpunom v etu tvar'!..
     - YA  uzhe  smotrel, ser. Popast' mozhno, tol'ko  nuzhno slomat' povorotnyj
ogranichitel', a on stoit bol'shih deneg...
     -  Lomaj nemedlenno  i strelyaj!.. Begom!..  - I kapitan,  chto est' sily
tolknul  povernuvshegosya garpunshchika v spinu. Ot sil'nogo tolchka,  Kuhard edva
ne  rastyanulsya na  polu,  odnako  sumel  uderzhat'sya  na nogah,  i  ne  teryaya
pervonachal'nogo uskoreniya skrylsya v tumane.
     - Nu chto tam? - Sprosil kapitan povernuvshis' k bocmanu.
     - Duga ne  gudit, ser. No mozhet tak sluchit'sya, chto oni pridumayut druguyu
gadost'...
     Protivnoe  zhuzhzhanie, otdavavsheesya po vsej stene,  podtverdilo  opasenie
Pelit'e.
     - |to almaznaya  turbina, ser!.. - Kriknul odin iz  remontnikov. - CHerez
dvadcat' sekund oni vskroyut bort.
     CHetverka vooruzhennyh veteranov, reshitel'no  dvinulas' k  stene.  V etot
moment  razdelsya vystrel  garpunnoj  pushki  i  zhuzhzhanie  prekratilos'. CHerez
desyat' sekund Kuhard vystrelil eshche odin garpun i vse stihlo.
     - Ser!.. Ser, oni  otcepilis' ot nas! -  Zakrichal pribezhavshij  iz rubki
Klaus. - Posle vtorogo vystrela oni otoshli ot borta.
     -  Ura,  my  pobedili!  -  Ob座avil  Krouford.  Odnako ne  uspel  on eto
proiznesti, kak stuk magnitnyh zahvatov poslyshalsya blizhe k hvostu.
     - Vot svolochi  - oni  prosto  pereseli  v bolee  bezopasnoe mesto...  -
Skazal bocman. - Rebyata tashchite  syuda azot...  Hotya - stojte, ne nado. Teper'
oni srazu nachnut s turbiny. Linniker, valyajte syuda!..
     V karmane u kapitana zapishchala raciya.
     - Makridi, slushaet! - Zakrichal v trubku kapitan, dumaya, chto na otkrytoj
volne s nim svyazyvayutsya piraty.
     - Kapitan, kak budem kamen' krepit' - "krestom" ili "vos'merkoj"?
     - Kto eto? - Ne ponyal kapitan.
     - Vot te raz. A vy kogo zhdali? YA bort "1476" - tyagach "manovar"...
     - Slushaj,  paren',  u nas na levom  bortu  prisosalas'  kakaya-to dryan'.
Vidish'?
     - Da, chto-to vrode cherepahi...
     - Ty ne mog by ee razdavit'?
     - A chto eto za shtukovina? - Podozritel'no sprosil voditel' tyagacha.
     - CHto-to vrode "magnitnogo musorshchika", - sovral kapitan.
     - Tysyacha monet...
     - O'kej, ya soglasen...
     - Nu, togda rebyata derzhites'.  Tol'ko  davit' ya  ego ne budu, a to on u
vas v tryume okazhetsya. Poprobuyu ego srezat'...
     - Tebe vidnee.
     Uglovatyj korpus "manovara" medlenno razvernulsya i dvinulsya vdol' linii
borta "Kitoboya".
     Keddi YAnger  sidel  v  kabine  i radostno  podprygival na  svoem meste,
raduyas', chto nashel takuyu legkuyu  halturu.  Po  radio peredavali ego  lyubimuyu
pesnyu - "Tri strojnyh nozhki" i Keddi, sdelav muzyku pogromche, stal podpevat'
ochen' seksual'nomu golosu Trejsi Fisher:
     - I ty menya sprosi-i-sh', la-la, kavo ya lyubila-a i srazu uslyshi-i-sh'...
     Na  displee vyrovnyalis' dve krasnye linii  i eto oznachalo,  chto  pravyj
bufer projdet v dvadcati santimetrah ot borta "Kitoboya".
     - Keddi vse ponyal... - Skazal sam sebe voditel' i dal dvigatelyam polnuyu
tyagu.  Ot  poluchennoj  moshchnosti  "manovar"  zavibriroval  i  nachal  nabirat'
skorost'.
     -  I   ty   menya   sprosi-i-sh',  la-la,  kavo  ya...  lyubila-a  i  srazu
uslyshi-i-sh'...
     Poslyshalsya gromkij  udar i  sorvannaya, s  borta "Kitoboya", "cherepashka",
kuvyrkayas' poletela v kosmos.
     - Vau! Rabota sdelana!..  - Kriknul Keddi YAng i vklyuchil otkrytuyu volnu.
- Hozyain, delo sdelano...
     - Spasibo, drug. Ty nam zdorovo pomog!..
     - No vy dolzhny mne "shtuku", ne zabyli?..
     - Net paren',  ne zabyl. Pridem v "Ajk-Metall" i ty srazu poluchish' svoi
den'gi.





     ... SHirokaya zvezdnaya karta  zanimala ves' demonstracionnyj stol i chtoby
dostat' ukazkoj do  togo ili drugogo ee uchastka, dokladchik perehodil s mesta
na mesto.
     - Vot  zdes' i zdes', nahodyatsya osnovnye  forposty  Uchenogo  Doma.  |to
Trent i SHevron. Na nih baziruyutsya generatornye stancii, pitayushchie orbital'nye
"stopgvardy".  Esli  nanesti udar  po  etim  planetam  i  vyvesti  iz  stroya
generatornye stancii, vorota k myagkomu telu Uchenogo Doma budut otkryty.
     -  No  "stopgvardy" -  oni  ved' ostanutsya  boesposobnymi... -  Zametil
imperator Dzhon.
     - Da,  ser. -  Podtverdil  admiral  Said-SHah,  -  no  ih  effektivnost'
umen'shitsya do dvadcati procentov. Flot Vashego Velichestva legko somnet ih i v
etu bresh' my pustim desantnye boty.
     - Horosho, -  kivnul imperator Dzhon, -  Krajs, chto govoryat vashi raschety?
Skol'ko  pehoty  nuzhno  dlya  podavleniya  soprotivleniya  na  planetah  Lyubic,
Revol'ta i Krym.
     -  My  delali raschet na  chetyre planety. K  tem, chto  vy nazvali,  Vashe
Velichestvo, my dobavlyali Zigi-Bob.
     - Horosho, pust' budet chetyre. - Soglasilsya imperator.
     - Lyubic i Revol'ta potrebuyut po dvadcat' millionov pehoty. Hotya planety
i  agrarnye,  no  tamoshnie  krest'yane ochen' drachlivy. Edva  li oni  sdadutsya
prosto tak.
     - Dal'she...
     -  Krym  naselen  ne  slishkom plotno. Tam  budet dostatochno  pyati-shesti
millionov, a vot Zigi-Bob, potrebuet mnogo resursov.
     - A imenno?..
     - Pyat'desyat millionov, Vashe Velichestvo.
     -  Pochemu  tak  mnogo? Naskol'ko  ya  znayu, tam, v  osnovnom,  nahodyatsya
issledovatel'skie centry.
     - |to  tak, Vashe Velichestvo, no sovsem nedavno, nam stalo izvestno kuda
podevalsya "Sinij korpus",  kotoryj uskol'znul  ot flota vashego otca - Revaza
Velikogo.  "Sinij korpus" okazalsya  na Zigi-Bob.  Uchenyj  Dom  nanyal ego dlya
ohrany i  mozhno  ne somnevat'sya, chto soldaty Mase  predpochtut smert', pozoru
pleneniya vojskami Vashego Velichestva.
     -  Da,  -  kivnul  admiral Said-SHah,  -  Orden  Mase budet  drat'sya  do
poslednego.
     - Znachit,  my dolzhny podvergnut' Zigi bombardirovke, potomu chto  lishnih
pyatidesyati  millionov pehotincev u menya net. Vse vojska uvyazli v  podavlenii
myatezhej...
     Imperator Dzhon  podoshel  k oknu i posmotrel na moknushchij pod dozhdem sad.
Dozhdi na |bole sluchalis' ne chasto, no uzh esli nachinalis', to shli nedelyami.
     - Est' odno mnenie... - Nesmelo nachal Krajs.
     - Govorite. - Ne oborachivayas' razreshil Dzhon.
     -  Vashe Velichestvo,  esli my  podvergnem  bombardirovke Zigi-Bob, to my
unichtozhim sistemu upravleniya fortom ZHeleznaya Golova...
     -  Vot  novosti, -  povernulsya k svoim  voenonachal'nikam  imperator,  -
pochemu ya obo vsem uznayu poslednim, a Pekket?
     General Pekket, pozheval gubami i skazal:
     -  Vidite  li,  Vashe  Velichestvo,  my  poluchili   mnogo  ves'ma  cennoj
informacii, no chto iz nee pravda, a chto net...
     - To est', general, vy zhdali poka informaciya podtverdit'sya?
     - Tochno tak, Vashe Velichestvo. - Kivnul Pekket.
     - Otkuda zhe vzyalis' eti svedeniya?
     - Ot perebezhchika, Vashe Velichestvo.
     - Kto zhe on, etot perebezhchik? YA by hotel pogovorit' s nim...
     CHleny  Voennogo Soveta pereglyanulis'  i so svoego mesta podnyalsya  sedoj
Fra Bendres.
     - Vashe Velichestvo, ya hotel by predosterech' vas ot etogo shaga, poskol'ku
eta vstrecha mozhet otrazit'sya na bezopasnosti imperii...
     - Da vy menya prosto zaintrigovali, dorogoj  Fra!..  Teper'  mne hochetsya
uvidet'sya  s  etim perebezhchikom  nepremenno... Kto on? Kojtarskij koldun ili
magribskij demon?..
     - CHto-to vrode etogo, - kivnul Benderes. - |to Linda Brues...
     - Linda Brues?! - Peresprosil imperator Dzhon. - Ona zhiva?..
     - Da, Vashe Velichestvo, zhiva... - Nehotya otvetil Fra Bendres.
     Imperator snova vernulsya k oknu s neskol'ko minut smotrel na  stekayushchie
po okonnomu  steklu studenye  strui.  Poka on molchal,  nikto ne proiznes  ni
slova. Nakonec imperator spravilsya so  svoimi emociyami i vernuvshis' k stolu,
sel na svoe mesto.
     - Tak chto tam naschet ZHeleznoj Golovy, Krajs?..
     Po ryadam Voennogo Soveta proshel druzhnyj vzdoh oblegcheniya.
     - Esli my zahvatim Zigi  bez  bombardirovki, Vashe  Velichestvo,  to fort
ZHeleznaya Golova okazhetsya v nashih rukah.
     -  |to bylo by ochen'  horosho,  no  gde vzyat'  dopolnitel'nye  pyat'desyat
millionov pehoty?..  U nas est'  pyat'sot  orbital'nyh bombardirovshchikov, no u
nas net pehoty...
     - Vashe Velichestvo, - podal  golos  general  Horst,  komandir  shturmovyh
sudov-rejderov,   -  ZHeleznaya   Golova,  eto  gotovaya  sistema   kosmicheskoj
bezopasnosti. Esli by Uchenyj  Dom  vystavil fort  v  nashem napravlenii, nam,
uvy, ne prishlos' by dazhe dumat'  o tom, chtoby zahvatit' neskol'ko planet. No
nam  povezlo, chto  "tehnologi" opasayutsya napadeniya so storony  Promyshlennogo
Soyuza  bol'she, chem s nashej  storony. Stoit nam zahvatit'  ZHeleznuyu  Golovu i
perevesti na drugoe napravlenie i my zakroem, prakticheski, lyubuyu bresh'...
     - YA nichego ne imeyu protiv,  gospoda,  - Razvel rukami imperator Dzhon, -
no, togda, davajte izyskivat' vozmozhnosti. Poka na Zigi ne stupit noga nashih
pehotnyh soedinenij, o kontrole nad fortom ne mozhet byt' i rechi.
     - Est' odna vozmozhnost'... - Podal golos Fra Benders
     - Kakaya? - Sprosil Dzhon.
     - Admiral znaet ob etom bol'she... - Kivnul Fra v storonu Said-SHaha.
     - Proshu vas, admiral.
     - Delo v tom Vashe Velichestvo, chto...
     Dzhon na mig otklyuchilsya i perenessya na  chetyrnadcat' let nazad. Togda on
vpervye vstretilsya  s Lindoj. Ona srazu ocharovala molodogo princa  i, pochti,
polnost'yu podchinila ego sebe.
     Dzhon vspomnil pervye pocelui v uvitoj vinogradom besedke. Pervuyu noch' s
Lindoj. O, ona, v svoi dvadcat' let, umela mnogoe.
     Imperator  vspomnil, chto ne  mog prozhit' i chasa,  bez  togo,  chtoby  ne
videt' Lindu. Ee dlinnye volosa i karie glaza, zastavlyavshie  zamirat' serdce
lyubogo muzhchiny,  a uzh  chto bylo govorit'  o naivnom  yunoshe, kakim  byl togda
Dzhon.
     - ... s  drugoj  storony, glupo bylo  by upuskat' takuyu  vozmozhnost', -
prodolzhal  govorit'  admiral.  Dzhon  pytalsya  sosredotochit'sya  na  tom,  chto
predlagal Said-SHah, no vospominaniya snova zahvatili ego mysli.
     Dzhon vspomnil razgovor s  otcom, kogda tot  skazal, chto  takaya  sil'naya
privyazannost' budushchego imperatora k zhenshchine nedopustima.
     "Ty  dolzhen ponimat',  syn,  chto  ona  tebe ne  para.  Ee  otec obychnyj
prepodavatel' ballistiki..."
     Dzhon hotel byt' poslushnym synom  i derzhalsya dva dnya, no v konce koncov,
on snova vstretilsya s Lindoj i opyat' ona istyazala ego svoej goryachej i umeloj
lyubov'yu.
     Potom  byl pervyj udar - emu donesli, chto Linda vstrechaetsya ne tol'ko s
nim;  nazyvalis' familii  dovol'no  vysokih  chinov  imperii, no  kogda  Dzhon
sprosil ob etom u devushki, ona  tol'ko zasmeyalas' i  legko perevela razgovor
na druguyu temu
     - ... no eshche luchshe  chem ya, ob etom rasskazhet inzhener Toma... - Zakonchil
svoyu  rech' admiral i imperator s uzhasom  obnaruzhil, chto  propustil etu  rech'
mimo ushej.
     - Vy pozvolite ego pozvat', Vashe Velichestvo? - Sprosil admiral.
     - A? Da, konechno. - Pospeshno soglasilsya  Dzhon, ne sovsem ponimaya, o chem
idet rech'. Admiral nazhal knopku  zvonka  i  chasovye vpustili v zal zasedanij
novogo cheloveka.
     - Vashe Velichestvo, uvazhaemye chleny Voennogo Soveta,  eto i est' inzhener
Toma  Kibber.  - Predstavil  gostya  admiral  Said-SHah.  -  Serzhant, pomogite
gospodinu inzheneru...
     Roslyj  gvardeec  vzyal u  Toma  svernutye  plakaty  i  razvesil  ih  na
demonstracionnoj   stene.   Glazam  prisutstvuyushchih   predstalo   izobrazhenie
kakogo-to strashnogo monstra. Po ryadam zasedavshih probezhal shepot.
     - Vy gotovy, mister Kibber? - Sprosil admiral.
     - Da, ser. - Po voennomu chetko otvetil inzhener.
     - Vashe Velichestvo? - Obratilsya Said-SHah k Dzhonu.
     - Nachinajte, - kivnul imperator.
     Inzhener otkashlyalsya i nachal svoj doklad.
     -  V svoih razrabotkah my  ishodili iz  uslovij  minimal'noj  ceny  pri
maksimal'noj  effektivnosti  primeneniya   nashih   soldat.  Zdes'  vy  vidite
izobrazhenie boevoj edinicy - "baddistera". Ego rost - 154 santimetra,  ves -
100 kilogramm. Pri takoj masse, "baddister"  mozhet  razvivat' skorost' do 40
kilometrov v chas i legko preodolevat' zagrazhdeniya do 2,5 metrov vysotoj...
     Inzhener sdelal pauzu, otkashlyalsya i zatem prodolzhil:
     - CHtoby ne  uslozhnyat'  shemu universal'nogo  soldata,  my vooruzhili ego
rotornoj puskovoj  ustanovkoj, dlya raket kalibra 30 millimetrov  i shturmovym
kryukom. S  pomoshch'yu etogo  kryuka,  "baddister"  mozhet vzbirat'sya na nevysokie
otvesnye steny ili povrezhdat' kommunikacii protivnika...
     -  Nu,  horosho, -  perebil  dokladchika imperator Dzhon, -  vse eto ya uzhe
slyshal. My uzhe rassmatrivali  podobnye predlozheniya,  no  vse oni okazyvalis'
nepomerno  dorogi.  A   esli  uchest',  chto  nam  nuzhny  pyat'desyat  millionov
pehotincev...  V obshchem,  skazhite nam  srazu  - skol'ko  stoit eta  roskoshnaya
mashina?..
     -  |to  ne  mashina,  Vashe Velichestvo,  eto, skoree  -  animalisticheskij
kiborg. Sejchas u nas est' desyatok "baddisterov", kazhdyj iz kotoryh  oboshelsya
nam  v  sto  tysyach  kreditov,  no  pri  serijnom  izgotovlenii,  skazhem  pri
kolichestve  svyshe  milliona,  ego  stoimost'  ne budet prevyshat' pyati  tysyach
kreditov...
     Toma  Kibber   smotrel  na  vazhnyh  chinovnikov  imperii  i  naslazhdalsya
proizvedennym effektom. Pervym prishel v sebya imperator Dzhon.
     -  Pozvol'te,  a iz chego zhe vy ih izgotovlyaete,  esli, oni stoyat u  vas
sushchie  groshi.  Pyat'  tysyach kreditov,  eto men'she,  chem polugodovoe zhalovanie
gvardejca.  Pomnitsya, chto  "Polladium  elektronik"  predlagal  nam  podobnye
mehanizmy za... Napomnite mne, Krajs...
     - Za dvesti tysyach kreditov, Vashe Velichestvo...
     - Da, za dvesti tysyach kreditov.  I  eto byla uzhe okonchatel'naya cena  za
serijnoe izdelie... Kak zhe vam udastsya snizit' cenu? Za schet chego?
     -  Vashe Velichestvo, delo v  tom, chto v izdeliyah "Polladium elektronik",
primenyalis'  novejshie  rolevye  processory  "DX-NOVA",  stoimost' kotoryh  i
sostavlyala  l'vinuyu  dolyu  samogo  izdeliya,  u  nas zhe,  ispol'zuetsya tol'ko
trehmernyj processor "lombardi-II"...
     -  Pozvol'te, no naskol'ko  mne izvestno, "lombardi"  eto processor dlya
hudozhestvennyh stancij.  YA  v  etom koe  chto ponimayu -  sam  inogda  baluyus'
kartinkami.
     - Da,  Vashe Velichestvo, imenno eti svojstva "lombardi" my i ispol'zuem,
a rolevuyu chast', beret na sebya zhivoe sushchestvo. V nashem sluchae eto krysa.
     - Krysa? - Udivilsya imperator Dzhon.
     - Krysa? -  Pereglyanulis' chleny  soveta. Tol'ko odin admiral  Said-SHah,
osvedomlennyj o sushchestve voprosa, mnogoznachitel'no ulybalsya.
     - Kakim zhe obrazom krysa upravlyaet etim  ustrojstvom. - Sprosil Dzhon. -
Ona chto zhe, u vas, na rychagi nazhimaet?..
     Vidya, chto  imperator  shutit,  nekotorye  iz  chinovnikov  pozvolili sebe
zasmeyat'sya.
     -  Net, Vashe Velichestvo, - nevozmutimo  otvetil  inzhener Kibber, -  sam
"baddister"  i yavlyaetsya krysoj. On  tak zhe agressiven  i  skor na  raspravu.
Stol' zhe besstrashen i vynosliv. Sut' raboty "baddistera" zaklyuchaetsya  v tom,
chto  processor  "lombardi", preobrazuet  nashe,  chelovecheskoe  vospriyatie,  v
vospriyatie  dikogo zverya - v  dannom sluchae krysy. I  zhivotnoe,  nahodyashcheesya
vnutri nashego zheleznogo  voina, ne  vidit soldat  protivnika ili ego tankov.
Ono  vidit tol'ko  ponyatnye emu obrazy: drugih krys, pytayushchihsya zabrat'sya na
ego territoriyu...
     -  Postojte-postojte,  -  nachal ponimat' Dzhon, - to est' oni vidyat  mir
glazami krysy i etot mir, tozhe ih mir - mir krys?
     - Imenno  tak,  Vashe  Velichestvo.  Vse  aspekty  boya -  strel'ba, shturm
kreposti, rukopashnaya shvatka, vse eto transformirovano v krysinye  ponyatiya -
agressiya, golod, poisk pishchi...
     - Genial'no... - Podal golos Fra Benders.
     - Otsyuda i nevysokie ceny, ved' krysu, v otlichii ot rolevogo processora
"DX-NOVA", mozhno besplatno vylovit' v lyubom kollektore. - Skazal Kibber.
     -  |to  ochen'  neobychno.  - Kivnul  imperator. - A  chto  zhe mogut  vashi
soldaty?
     -  Esli sravnivat' s  gvardejcami, Vashego Velichestva,  to nashi "baddi",
bezuslovno,  neskol'ko  tupee.  O  tom,  chtoby  oni  proyavili  kakuyu  nibud'
iniciativu,  ne  mozhet  byt'  i  rechi.   Zato   ih   preimushchestvom  yavlyaetsya
neuyazvimost'. Tol'ko pryamoe popadanie v golovu, skazhem, bronebojnogo snaryady
aviacionnoj pushki, mozhet unichtozhit' operatora - v dannom sluchae - krysy.
     -  Naskol'ko bezotkazny  vashi  ustrojstva,  mister  Kibber?  -  Sprosil
general SHpak, otvechayushchij za special'nye operacii.
     - Sejchas, v techenii chasa  napryazhennoj  raboty, my imeem shest' procentov
otkazov.  No  vskore, my  svedem otkazy k trem procentam... Dlya teh,  kto ne
znaet, ya  napomnyu, chto "chelovecheskie soldaty" v usloviyah real'nogo boya, dayut
do  pyati  procentov otkazov.  Nekotorye iz  nih, iz-za sostoyaniya stressa  ne
mogut ponyat' smysl poluchaemogo prikaza.
     - Da, eto tak. - Kivnul golovoj general SHpak.
     - Kak dolgo "zhivut", esli mozhno tak vyrazit'sya, vashi soldaty? - Sprosil
Krajs.
     - |to zavisit ot mnogih  uslovij, no v  nashem sluchae, krysy vyderzhivayut
dva mesyaca. My nadeemsya prodlit' etot srok do polugoda.
     - CHto vy na eto skazhete, admiral? - Sprosil imperator Dzhon.
     - Nu, dva mesyaca,  eto dostatochnyj srok  dlya  vedeniya kompanij.  Dol'she
dvuh nedel' vojska v boyu ne derzhatsya  - libo  oni oderzhivayut pobedu, libo ih
polnost'yu unichtozhayut. - Otvetil admiral Said-SHah.
     - Mozhno li zamenit' krysu-operatora, na druguyu? - Sprosil Dzhon.
     - Legko,  Vashe  Velichestvo. V sluchae, esli vyhodit  dvuhmesyachnyj  srok,
mozhno zamenit' operatora na bolee  svezhego. V boevyh zhe  usloviyah, skazhem vo
vremya   ataki,  otkazavshij  operator   prosto   unichtozhaetsya   piropatronom,
vmontirovannyj v golovu "baddi".
     Imperator podnyalsya so svoego mesta i podoshel k  oknu. Dozhd', kak budto,
prekratilsya i gde-to daleko,  nad verhushkami lesa  probivalis' luchi  solnca.
Imperator Dzhon ulybnulsya i ego nastroenie znachitel'no uluchshilos'. Vot tol'ko
meshali  navyazchivy mysli o Linde. Imperator znal, chto obyazatel'no vstretit'sya
s nej i  eta vstrecha dostavit  emu bol', no  nichego  podelat' bylo nel'zya. I
snova,  ottesniv  vse  drugie  obrazy,  v  golove  Dzhona  poneslis'  kartiny
proshlogo.
     "... Pojmi, Dzhon,  drugogo vyhoda  ne bylo.  I ona, i ee otec okazalis'
shpionami  Ordena  Mase... Malo  togo, ona  dolzhna byla ubit'  tebya.  Esli ne
verish', ya mogu predostavit' tebe zapisi ee razgovora s rezidentom..."
     Slova otca udarili, slovno vzryv, privedya princa v shokovoe sostoyanie.
     "...  Oni shpionka  i ubijca," - vtorili predstaviteli  imperskoj sluzhby
bezopasnosti,   -   "na   ee  sovesti   ubijstvo   korolya   Krasnyh   planet
Lingo-Iskristogo i ego brata Odekta..."
     A potom Dzhon  chital rabochij otchet kapitana  krejsera "Sandra-Kross", U.
S. Granta.
     "...   Posle  polucheniya  prikaza,  v   12.34,  nachalos'   presledovanie
narushitelya po ukazannomu vektoru 12-39-4.
     CHerez  1  chas  49   minut,  operatory  zafiksirovali  cel'   v   rajone
"YUg-Sekunda",  v  tochke 34.12.22. Ogon'  po celi byl otkryt  s rasstoyaniya...
sudno-narushitel' bylo polnost'yu unichtozheno i razmery ostavshihsya elementov ne
prevyshali ukazannyh v paragrafe 67, p. 31, "Polozheniya ob opredelenii stepeni
povrezhdenij"..."
     Imperator snova prishel v sebya i povernuvshis' k poddannym,  zametil, chto
vse oni smotryat na nego.
     "Skol'ko  zhe  ya   opyat'  "otsutstvoval"?  Minutu,   chetvert'  chasa?"  -
Proneslos' v golove u Dzhona.
     -  Nu, chto  zhe.  Davajte  organizovyvat'  komissiyu,  kotoraya  opredelit
effektivnost' etih,  -  imperator  kivnul  na plakat na  stene,  - kak vy ih
nazyvaete?..
     - "Baddistery", Vashe Velichestvo. - Podskazal inzhener.
     -  Da,  "baddisterov". Admiral,  podgotov'te  spisok  chlenov komissii i
prinesite   mne   na  utverzhdenie.  Esli   eto  delo   stoyashchee,  net  smysla
zatyagivat'...





     ...  V  priemnoj  Glena  Savina,   kak  vsegda,  tolpilas'  celaya  kucha
"ohotnikov",  prinesshih svoi  trofei.  Oni sideli  po uglam  i  nastorozhenno
sledili drug za drugom, prizhimaya k grudi korobochki s opticheskimi diskami.
     Tol'ko  neskol'ko chelovek razgovarivali mezhdu soboj, no eto byli starye
znakomye,  davno  znayushchie  drug-druga i  ne  opasavshiesya, chto ih sobesednik,
proskaniruet chuzhoj material.
     A v kabinete Glena, ocherednoj "ohotnik" pytalsya prodat' "tuhlyj" tovar:
     - Glen,  ty menya znaesh',  ya  postavlyayu tol'ko pervoklassnuyu informaciyu.
Vspomni "Trejsi Rajt, p'yushchaya krov' mladencev" ili "YAd v pive "Kri-kiss". |to
zhe moi materialy, Glen!.. Neuzheli ty dumaesh', chto Bez Drokton, prineset tebe
kakuyu nibud' dryan'?..
     - Poslushaj,  Bez, ya vsegda beru u tebya chto  nibud', no na etot raz tvoj
tovar  nikomu  ne  nuzhen.  Pro etogo  prem'er-ministra  znayut  uzhe vse.  On,
special'no priglashaet na  svoi  razvlecheniya "ohotnikov" -  potomu chto prosto
bol'noj,  ponimaesh'?  Koroche,  etot material  ya ne beru. Esli est'  eshche, chto
nibud', pokazyvaj, esli net - uhodi i ne meshaj mne rabotat'.
     - Nu ladno. - Legko soglasilsya Bez. - Togda u menya est' vot eto.
     I Drokton vytashchil iz korobki opticheskij disk.
     - CHto eto?.. - So skukoj v golose sprosil Savin.
     - |to bomba, Glen... |to vzryv sverhnovoj zvezdy.
     - Koroche...
     - Esli koroche, to Neni Sal'vatores  -  kiborg.  Zvezda  kanala "FGC"  -
kusok zheleza, prishityj k kusku govyadiny...
     - A chem dokazhesh'?
     - Zdes', Glen, - pomahal diskom Drokton, - Neni otstegivaet svoi sis'ki
i  skladyvaet,  pered  snom,  v special'nuyu  vannochku. A pod sis'kami u  nee
nezhnoe zheleznoe telo. Vot tak!..
     - Esli ne vresh', poluchish' pyat'desyat tysyach...
     - Pyat'sot, Glen, ili ya pojdu k Uil'yamu...
     -  Dvesti  pyat'desyat,  no  do  proverki   informacii,  poluchish'  tol'ko
desyat'...
     Bez Drokton sdelal pauzu, potom dovol'no ulybnulsya i skazal:
     - Ty,  konechno, sukin  syn, Glen, no tak  uzh  i  byt', ya  prinimayu tvoi
isklyuchitel'no nevygodnye usloviya. - Bez  podnyalsya i kivnuv sekretaryu Savina,
|riksonu, vyshel iz kabineta.
     Edva Drokton  poyavilsya v priemnoj, kak srazu neskol'ko chelovek kinulis'
k nemu s obychnym voprosom:
     - Nu kak, chto nibud' prodal?..
     - A vam  to  kakoe  delo, "stazhery"? - Drokton byl v  etom biznese  uzhe
mnogo  let  i   vseh,  kto  prishel  pozzhe  nego,  on   prezritel'no  nazyval
"stazherami".  Isklyuchenie  delalos'  tol'ko  dlya  Aleshi  fon Hassa,  kotoromu
udavalos' sovat' svoj nos  v samye gryaznye mesta global'noj  politiki. Alesha
redko  poyavlyalsya u  Glena,  no posle  togo, kak  eto proishodilo,  agentstvo
Savina zakryvalos' do konca rabochego  dnya. Obychno eto oznachalo, chto fon Hass
prines ocherednuyu "superbombu".
     Na lestnice, u vyhoda ih agentstva, k Droktonu podoshel molodoj chelovek.
     - Mister Drokton, ne hotite kupit' svezhij tovar?
     - Katis'  otsyuda, - nebrezhno brosil Bez, dazhe  ne udostaivaya  mal'chishku
vzglyadom. K  nemu chasto pristavali nachinayushchie "ohotniki", predlagaya kupit' u
nih, kakie nibud', informacionnye lohmot'ya. Obychno,  Bez udelyal im neskol'ko
minut, kto znaet,  chto  im udalos' raskopat'? No segodnya, on chuvstvoval sebya
na kone i ni s kem ne zhelal obshchat'sya.
     -  Mister  Drokton,  ya   predlagayu  novinku.  Sovremennoe   agressivnoe
napravlenie: virusy semejstva "tehno"...
     -  CHto  za  "tehno"?  - Zaderzhalsya  Drokton. On byl  pri den'gah i  mog
pozvolit' prikupit' svezhih virusov.
     - Tak chto u tebya za tovar, synok?..
     - YA zhe vam govoryu - semejstvo "tehno". Davajte otojdem otsyuda, a to  na
nas smotryat.
     Dejstvitel'no,  neskol'ko chelovek, smotreli na  Beza Droktona,  potomu,
chto on byl dovol'no izvestnym chelovekom.
     - Davaj projdem v skver. - Predlozhil Bez.
     V  polnom molchanii oni doshli do skvera  i uedinilis'  na stoyashchej v teni
skamejke.
     -   YA   znayu  tol'ko  virusy   "elektro",  paren',   oni  horosho   sebya
zarekomendovali i ya...
     -  Mister Drokton, - krivo usmehnulsya prodavec, -  "elektro" - eto  uzhe
hlam. YA predlagayu vam "magnitoteh" - virusy zhivushchie vne sistem. On sidyat, vy
ne predstavlyaete sebe, na kabelyah...
     - Na kabelyah? - Ne ponyal Drokton.
     - Da, na soedinitel'nyh kabelyah i tol'ko cherez nekotoroe vremya nachinayut
nabivat'sya v sistemy ili lokal'nye komp'yutery. Vy prosekaete etot potencial,
mister?
     - Prosekayu... -  Medlenno kivnul  Bez.  Nakonec do nego  doshlo, chto emu
predlagali - virusy s dvojstvennym principom sushchestvovaniya.
     - Nu tak berete?
     - Postoj, ty komu nibud' eshche ih predlagal?
     - Net, ser, vy pervyj.
     - Otlichno. Pochem prodaesh'?
     -  U menya zdes' shestnadcat' tysyach shtuk i  s nimi nebol'shoj dekoder. Dlya
adaptacii...
     - Aga, - kivnul Drokton, - ponyal...
     - Za vse - dvesti pyat'desyat monet...
     Drokton  vytashchil  den'gi  otdal  prodavcu.  Tot  pereschital i  protyanul
pyat'desyat kreditov obratno:
     - Vy oshiblis', ser. Vy dali trista...
     - Nichego ya ne oshibsya, paren'. |to tebe premiya, chtoby i sleduyushchuyu partiyu
ty prines mne i nikomu drugomu. Ponyal?..
     - Zametano, mister Drokton.






     ... Kogda Drokton pokinul kabinet Savina, vsled za nim v priemnuyu vyshel
sekretar' Glena - |rikson i ob座avil:
     -  Gospoda,  vse  kto  prines  material  na prem'er-ministra  Lizonskoj
respubliki, pros'ba ne bespokoit'sya - v etom hlame my ne nuzhdaemsya.
     Neskol'ko chelovek  podnyalis' so  svoih mest i unylo poplelis' k vyhodu.
|rikson obratil vnimanie na odnogo, pochti chto oborvanca, kotoryj pobelevshimi
pal'cami  derzhalsya  za  svoyu  korobku  s  diskami   i  brosal  po   storonam
nastorozhennye vzglyady.
     -  |j,  u  tebya  chto?  -  Sprosil  sekretar',  namerivayas'  vyprovodit'
podozritel'nogo parnya von.
     - Senator Border i osel... Seks...
     - O... - Uvazhitel'no  pokachal golovoj |rikson. - Nu togda  sidi  zhdi...
Kto tam po ocheredi sleduyushchij? Zahodite...
     Sleduyushchim voshel nevysokij i slishkom chisten'kij dlya "ohotnika",  molodoj
chelovek.
     -  Ty chto,  novyj "ohotnik"? - Sprosil Glen. - CHto-to ya tebya  ran'she ne
videl...
     - Da net, ser, ya voobshche ne "ohotnik". YA zdes' sluchajno...
     - A-a, nu ponyatno. Pokazyvaj, chto prines.
     Novichok protyanul svoj disk i Savin postavil ego na prosmotr.
     - Horosho, -  cherez  minutu  kivnul Glen, - ya  eto  kuplyu.  Desyat' tysyach
kreditov...
     - |-e,  ya nadeyalsya,  chto vy  zaplatite bol'she,  ser.  -  Krasneya skazal
molodoj chelovek.
     - Bol'she? I naskol'ko zhe bol'she?
     -  Mne  nuzhno  dvenadcat'  tysyach,  a  tochnee  dvenadcat'  tysyach  trista
kreditov. Nu i eshche na obratnuyu dorogu - pyat'sot...
     - Ty zhivesh' na Trente?
     - Na SHevrone...
     - Nu ladno, dumayu, chto smogu dat' tebe vse pyatnadcat' tysyach. Dovolen?..
     - Da,  ser, spasibo, - s  oblegcheniem vzdohnul prodavec. Zatem  |rikson
vydal emu kartochku s zanesennoj na nee summoj i molodoj chelovek ushel.
     - To chto on prines, my  legko  prodadim za  sto  tysyach. - Skazal  Savin
pryacha disk v sejf. Davaj, zovi sleduyushchego...
     Sleduyushchim  okazalsya  tot  samyj  paren',  kotoryj  prines  material  na
senatora i osla. "Ohotnik" poklonilsya i predstavilsya:
     - Keddi Bu, material pro senatora Bordera i osla... Seks...
     - CHto zh, eto, navernoe, interesno. - Kivnul Glen. - Davaj syuda disk.
     Savin  prosmatrival  disk  minuty   dve,  no  tak  i  ne  nashel  nichego
osobennogo.  Na  zapisi  bylo  vidno,  kak  senator  sidel  pered  monitorom
komp'yutera i o chem-to govoril po telefonu.
     - Poslushaj,  a  gde zhe  osel? Ty zhe obeshchal seks s oslom, a tut, u  tebya
tol'ko senator...
     - Dalo v tom, chto zhivotnoe nahoditsya sovershenno v drugom meste. |to byl
seks po telefonu...
     - S oslom  seks  po  telefonu?! - Ponimaya  chto ego  libo naduvayut  libo
izdevayutsya, Savin korotko prikazal:
     - Vyshvyrni ego von...
     |rikson bez lishnih slov shvatil Keddi Bu za shivorot i povolok k dveri.
     - Postojte, u  menya i kvitanciya est'! Senator, dejstvitel'no, zakazyval
seks s oslom!..
     |rikson  protashchil  upirayushchegosya parnya mimo ocheredi i, poddav emu nagoj,
spustil  s  lestnicy.  Posle etogo vernulsya  v  priemnuyu  i okinuv  vzglyadom
pritihshih "ohotnikov", skazal:
     - Sleduyushchij...
     Odnako  nikto ne  podnimalsya  so svoego mesta, vidimo, ne ponimaya,  chto
sdelaet |rikson so  sleduyushchim  - provedet v  kabinet  bossa  ili  spustit  s
lestnicy.




     ...  Potiraya  ushiblennyj zad, Keddi Bu dohromal do skamejki, na kotoroj
ego ozhidal Billi Levinski.
     - Nu chto? - Sprosil Billi.
     - Ty byl prav. - Otvetil Keddi i ostorozhno prisel na kraeshek skamejki.
     - A ya tebe govoril, chto oni svolochi... Vse - svolochi... - Uzhe ni k komu
ne  obrashchayas'  dobavil  Bill.  Vidya kak  smorshchilsya ot boli  Keddi,  Levinski
sprosil:
     - Oni tebya bili?
     -  Aga, - kivnul Keddi,  -  dva  raza... Vot syuda i  eshche vot syuda - vot
tak...
     - Smert' im...
     - CHto? - Ne ponyal Keddi.
     - YA govoryu - "smert' im".
     - Ty chto zhe, hochesh' ih ubit'?!
     - A to?  Ty  zhe moj troyurodnyj brat i my vmeste  rabotaem na lesopilke.
Neuzheli ty dumaesh', chto ya pozvolyu im tebya izbivat'?
     Keddi nichego ne otvetil, a tol'ko ostorozhno dotronulsya do kobchika.
     - Bolit? - Sprosil Levinski.
     - Da.
     - Vot eshche nemnozhko posizhu, a potom pojdu i ub'yu ih.
     - Ubej, a to u menya zdes' takoj sinyak... - Pozhalovalsya Keddi.
     - Togda ya ne budu sidet' i pojdu pryamo sejchas. - Predlozhil Billi.
     -  Aga, idi, - soglasilsya  Keddi,  -  a  ya  tebya  zdes'  podozhdu  -  na
skamejke...
     Billi podnyalsya  i poshel po napravleniyu k zdaniyu  agentstva. On  nemnogo
privolakival  nogu, no  Keddi znal, chto  eto iz-za  avtomata, kotoryj  Billi
spryatal u sebya v shtanah.
     Kogda Levinski voshel v holl, ego ostanovil ohrannik:
     - Nu-ka stoj paren'. Ty kuda napravilsya?
     - V agentstvo Savina...
     - A chto v shtanah pryachesh'? Nu-ka pokazhi.
     Billi sharahnulsya v storonu tak, chto edva ne upal.
     -  Ladno, Viktor, ne tron' etogo pridurka.  Oni vse pryachut svoi diski v
shtany.
     -  Nu horosho, prohodi.  - Soglasilsya Viktor.  - Ty by ih  eshche v zadnicu
zasunul - shizik...
     Billi podnyalsya  po  lestnice i ostanovivshis'  pered  dver',  dostal  iz
shtanov  avtomat.  |to  byl  udobnyj "pikkolo" - nebol'shoj  i skorostrel'nyj,
kotoryj Levinski ukral u p'yanogo policejskogo.
     Doschitav do pyati,  Billi  tolknul dver' i vystaviv pered soboj  avtomat
zakrichal:
     -  Umrite  podonki,  umrite  ekspluatatory!..  -  I  hotel bylo  nachat'
strelyat', no tut uvidel, chto  na nego smotryat tri  zhenshchiny  s pobelevshimi ot
uzhasa licami.
     - Mamochka, - prolepetala odna, - on nas sejchas ub'et...
     - Postojte, a eto, razve, ne agentstvo Glena Savina? - Utochnil Bill.
     - Ne-net... - Otvetila  ta, chto  byla v sostoyanii govorit'. - Agentstvo
Savina etazhom vyshe...
     -  Togda  izvinite,  -  pyatyas',  otvesil  poklon  Levinski  i vyjdya  na
lestnicu, podnyalsya eshche  na odin etazh.  Zatem takzhe tolknul dver' nogoj i uzhe
ne sprashivaya, otkryl ogon'.
     On strelyal v  metushchihsya, krichashchih lyudej do teh por, poka ne zakonchilis'
patrony. Zatem otstegnul pustoj magazin i polez v karman za vtorym.  Poka on
vozilsya v razgromlennoj i zabryzgannoj krov'yu priemnoj poyavilsya |rikson.
     - Stoj, - skazal on, navodya na Levinski  drobovik. Stvol drobovika  byl
takoj  shirokij, chto Bill zamer ot uzhasa, predstavlyaya,  chto s nim  budet esli
etot chelovek, vdrug, vystrelit.
     - Polozhi avtomat na pol... - Prikazal |rikson.
     Bill ostorozhno naklonilsya  i  polozhil  "pikkolo" pryamo v natekayushchuyu, iz
prostrelennyh tel, luzhu krovi.
     - CHto  zhe eto takoe?.. - Iz-za spiny |riksona  pokazalsya Glen Savin.  -
CHto  zhe eto  takoe, a? - On perehodil ot tela k  telu  i  zaglyadyval v lica,
starayas' opoznat' ubityh.
     - Nu chto, boss? - Ne svodya vzglyada s Levinski, sprosil |rikson.
     - Da  kak  tebe skazat'? -  Uzhe spokojnee  zagovoril Savin. -  S  odnoj
storony u nas ne budet problem s "pustymi" - temi, kto nadoedal po pustyakam,
no s drugoj storony, vot lezhit ZHur - on  prinosil neplohoj material,  a  von
tam, u okna - eto Brumel'. Tozhe, dovol'no professional'nyj paren' byl...
     Ostorozhno,  chtoby  ne  ispachkat'  botinki v  krovi, Savin  dobralsya  do
lestnicy i kriknul:
     - Ohrana!.. Merzavcy!.. Vy chto, spite?!.
     -  Net,  ser. -  Iz-za  lestnicy pokazalas' golova odnogo iz sek'yuriti.
Neozhidanno, iz priemnoj poslyshalsya vystrel  drobovika. Kogda Glen,  vmeste s
dvumya ohrannikami  vbezhali tuda,  oni  uvideli  tol'ko vinovato ulybayushchegosya
|riksona, kotoryj pozhal plechami i ob座asnil:
     - On chihnul, ser...





     ... Krysy prygali drug na druga i vceplyalis' zubami v setku, no Rurk ne
daval  im est', ishcha glazami svoego lyubimca po klichke  "Serzhant". Nakonec  on
obnaruzhil  togo  sidyashchim  v  uglu  i spokojno  nablyudayushchim  za  suetoj svoih
sobrat'ev.
     -  Ty  chego, Serzhant,  zabolel chto  li?..  - Sprosil  Rurk. Odnako  ego
lyubimec  ne  obratil na golos sluzhitelya nikakogo  vnimanie,  prodolzhaya mirno
dremat'.
     -  Da  ne pristavaj ty k  nemu. On  uzhe  nazhralsya. - Skazal  podoshedshij
Konstantinos, naparnik Rurka.
     - CHego zhe on nazhralsya, po tvoemu?
     -  A  von ryadom s  nim polovina krysy  lezhit. Vot on  svoim tovarishchem i
poobedal...
     - I pravda!.. - Razglyadel polovinu krysy Rurk. - Nu, podlec.
     On postuchal vedrom o kraj kormushki i vybil ostatki korma.
     -  Polovinu sozhral i  drugim  nichego ne dal. - Skazal  Konstantinos.  -
Opasnyj paren' - vseh v strahe derzhit.
     - A ya, kak chuvstvoval, kogda nazyval ego Serzhantom. Ne poverish', tol'ko
uvidel ego i srazu skazal sebe - eto Serzhant... - Vspomnil Rurk.
     - Nu vot, kak nashivki poluchil, tak i poshel svoih zhrat'.
     - Nastoyashchie zveri.
     - Da i  u lyudej tak  zhe. Esli nogu ne  otozhrut, to sdelayut tak, chto sam
povesish'sya. Lyudi - civilizovannyj sushchestva.
     Nekotoroe vremya, Rurk i Konstantinos  molcha nablyudali za tem, kak krysy
toropyas' zaglatyvali korm. Zatem Konstantinos skazal:
     - YA slyshal ih gotovyat dlya voennyh celej...
     -  Da  nu  - ty  skazhesh'. Skoree dlya opytov. Kakie  s krys voyaki?.. Vot
sobaki - eto drugoe delo. Ona i svyaznoj  mozhet byt' i kamikadze, a krysa ona
i  est' krysa.  ZHadnost'  v  nej  odna, da podlaya zloba...  |h,  svolochi  vy
svolochi...  -  Vzdohnul  Rurk  i postuchal pal'cem  po setke. Neskol'ko  krys
prygnuli na setku i zashipeli, slovno zmei.
     - Ty smotri kakie nervnye. - Skazal Konstantinos.
     - Ponyatno. Pozhivi v  kollektore s der'mom - ne bol'no dobrym budesh'. O,
smotri, opyat' eti prishli. Za ocherednoj naborom...
     V   prohode   mezhdu  kletkami  stoyali   chetyre  cheloveka  i   o  chem-to
razgovarivali.  Rurk znal odnogo  iz  nih. |to  byl mister Kibber, blagodarya
kotoromu Rurk i poluchil eto mesto.
     - Dobryj den', ser. - Pozdorovalsya Rurk.
     - Zdravstvuj, Sidnej. Kak dela? Kak nashi pitomcy, ne boleyut?
     - Net,  ser,  zdorovy,  kak dikie kabany i zhrut  za chetveryh. - Otvetil
Rurk.
     - A kak tvoj lyubimec? Serzhant, kazhetsya?.. - Vspomnil Kibber.
     -  Da,  Serzhant, ser. -  Zaulybalsya Rurk. Emu  bylo priyatno, chto mister
Kibber pomnit imya ego lyubimca. - Tol'ko on segodnya proshtrafilsya.
     - Proshtrafilsya? Kakim obrazom?
     - Sozhral odnogo iz svoih sobrat'ev.
     - Nu-ka, pojdem na  nego posmotrim. -  I  povernuvshis' k soprovozhdayushchim
ego sotrudnikam, Kibber dobavil:
     - |to  udivitel'nyj ekzemplyar, gospoda, rastet ochen' bystro i proyavlyaet
nedyuzhenuyu soobrazitel'nost'. A teper', vot eshche i kannibalizmom zanyalsya...
     "Serzhanta"  zastali   v  tom  zhe  polozhenii  -  v  uglu  kletki.  Kogda
predstavitel'naya komissiya nachal obsuzhdat' ego dostoinstva, "Serzhant", slovno
pochuvstvovav eto, proshelsya po kletke, demonstriruya svoyu stat'.
     - Vot chto, Sidnej. YA ponimayu, chto tebe s nim trudno rasstavat'sya, no na
etot raz my ego voz'mem.
     -  Nado  tak nado - takaya u nih sluzhba krysinaya. - Razvel rukami Rurk i
vospol'zovavshis'  sluchaem  sprosil:  -  A pravda li,  ser, chto  ih na  vojnu
zabirayut?..
     Kibber i ego sotrudniki rassmeyalis', no potom inzhener skazal:
     -  Pravil'nee  budet  skazat' tak,  Sidnej,  ne  zabirayut  na  vojnu, a
ispol'zuyut v voennyh celyah.





     ... Gvardejcy otsalyutovali imperatoru, no on mahnul rukoj, ostanavlivaya
ceremoniyu  i  proshel dal'she, a vsled  za nimi prosledovali admiral Said-SHah,
nachal'nik razvedki general Pekket, sovetnik Fra Benders i shef bezopasnosti -
Ahmet Krylov.
     Kogda za  nimi  zakrylas' dver', ceremonijmejster, grustno  vzdohnul  i
kivkom golovy otpustil pochetnyj  karaul v kazarmy. God  za  godom  krasochnye
ceremonii imperatorskogo dvora ischezali, a sam imperator stanovilsya pohozh na
ochen' zanyatogo chinovnika.
     "Navernoe,  eto  veyanie vremeni..." - Vzdohnul ceremonijmejster, i tozhe
poshel pereodevat'sya.
     A imperator Dzhon i ego blizhajshie spodvizhniki, uzhe vhodili v zal, gde ih
ozhidali predstaviteli krupnejshih bankov Novogo Vostoka.
     Vsyakij raz, pered nachalom ocherednoj voennoj kompanii, imperatory Novogo
Vostoka  sobirali  finansistov, na  ch'i  den'gi oni,  obychno,  opiralis' pri
vedenii vojny.
     Dzhon  reshil ne  izmenyat' etoj tradicii, tem  bolee, chto  dlya vstrechi  s
bankirami u nego byl sobstvennyj scenarij.
     - Kak davno ya  ne byl v Severnom  zamke!..  - Voskliknul Dzhon, glyadya na
znakomye, s detstva, steny.
     Bankiry  vystroilis' v sherengu  i  molcha  zhdali,  kogda  Ego Velichestvo
obratit  na  nih vnimanie.  Nakonec  Dzhon  perevel  vzglyad,  s  raspisannogo
freskami potolka, na svoih gostej i proiznes:
     - Rad videt' vas,  gospoda, v dome moego detstva. Itak, kogo my segodnya
imeem chest' prinimat'?..
     Fra Benders podoshel k sherenge bankirov i nachal ih predstavlyat':
     -  Dzhil'berto Onasis  -  "Nova-Bank".  -  Onasis otvesil  poklon,  hotya
chuvstvoval  sebya  skoree partnerom, chem  poddannym i vyrazhenie ego  lica  ne
uskol'znulo ot glaz shefa bezopasnosti - Ahmeta Krylova.
     -  Kerim  Llojd - "Transkonsul'tbank".  - Llojd  sklonilsya  v  glubokom
poklone i pozvolil sebe koroten'kuyu ulybku.
     - Ramas fon Kalimatto - "Bridzh-Bank". - Vysokij  hudoshchavyj Kalimatto, s
tonkoj  nitochkoj usov  pod orlinym  nosom,  otvesil  mehanicheskij  poklon  i
vypryamilsya, snova stav pohozhim na nekoe bespoleznoe prisposoblenie.
     - Kunandu Peten - "Tornadobank"...
     Predstavlenie prodolzhalos' i imperator Dzhon perehodil ot odnogo gostya k
drugomu, udostaivaya kazhdogo predstavlyaemogo Bendersom, legkim kivkom golovy.
     Nakonec,  byli nazvany vse  imena i Dzhon  prosledoval na svoe mesto  vo
glave soveshchatel'nogo stola. Posle nego, rasselis' i priglashennye bankiry.
     Imperator vyderzhal dostatochno dlinnuyu pauzu i zagovoril:
     -  Gospoda,  situaciya  skladyvaetsya takim obrazom,  chto  nashi  syr'evye
istochniki  issyakayut  i  imperii ugrozhaet  krizis i zastoj  v promyshlennosti.
Tehnologii,  kotorye pomogli by nam  spravitsya  s etimi  problemami, slishkom
dorogi,  a   nashi   sobstvennye  issledovaniya   slishkom   primitivny,  chtoby
sopernichat'   s  tehnologiyami  Uchenogo  Doma.  I  eto  ponyatno,  Uchenyj  Dom
zanimaetsya tem,  chto  on  umeet delat' luchshe vsego - sozdaet tehnologii i  v
etom  emu net ravnyh.  A  chto zhe  mozhem delat' my? CHto imperiya Novyj  Vostok
mozhet delat'  luchshe drugih? Tol'ko voevat'. Opirayas' imenno na eto  nelegkoe
remeslo, problemy imperii reshali i Abdulla IV, i Hasan II i Revaz Velikij. I
nam tozhe pridetsya idti po etomu puti.  Poskol'ku v vojne imperiya tradicionno
opiraetsya na  pomoshch'  druzhestvennyh  bankov,  ya  hotel  by  vyslushat' i vashe
mnenie... Proshu vas, gospoda...
     Pervym podnyalsya Ramas fon Kalimatto, predstavitel' - "Bridzh-Banka".
     - Vashe Velichestvo i uvazhaemye kollegi, vsem vam horosho izvestno, chto my
vsegda  podderzhivaem  vse  voennye  nachinaniya  imperii,  no  my  organizacii
kommercheskie i dolzhny  poluchat'  ot  vlozhennyh deneg  pribyl'. V sluchae zhe s
moim  bankom, byudzhet  ne  vozvratil  vseh  vydelennyh sredstv  polnost'yu, ne
govorya uzhe, o kakoj-to pribyli. Oplachennye nashimi den'gami voennye  operacii
na CHiddi i Al'-Hejde dali polozhitel'nyj rezul'tat, odnako my ot etogo nichego
ne  poluchili...  Blagodaryu  za  vnimanie...  -  Kalimatto  eshche  raz   kivnul
imperatoru i sel na mesto...
     -    Sleduyushchij,    pozhalujsta.    -   Berya    na    sebya    obyazannosti
predsedatel'stvuyushchego, ob座avil Dzhon.
     Sleduyushchim byl Dzhil'berto Onasis iz "Nova-Banka".
     -  Vashe Velichestvo, gospoda, nam  tozhe  ne vernuli den'gi polnost'yu,  a
kogda my obratilis' v kaznachejstvo povtorno, - tut Onasis sdelal teatral'nuyu
pauzu, -  poprosili bol'she  ne bespokoit'.  A ved' "Nova-Bank", gospoda,  on
sistemoobrazuyushchij. Stoit  emu  ujti, skazhem  v  Promyshlennyj soyuz,  i  Novyj
Vostok ostanetsya bez horosho organizovannoj bankovskoj sistemy...
     Zatem podnyalsya  tolsten'kij  chelovechek i tozhe pozhalovalsya, chto  emu  ne
polnost'yu vernuli vlozhennye den'gi i on ostalsya v ubytke.
     -  Itak gospoda, podvedem itog. Vse vystupavshie, po sushchestvu,  govorili
ob odnom i tom zhe - imperiya  brala kredity,  no vozvrashchala  ih ne polnost'yu.
Banki ponesli ubytki... - Imperator razvel rukami i napustil na lico grimasu
ogorcheniya.
     -  U  postoronnego   nablyudatelya,   gospoda  bankiry,  moglo  slozhit'sya
prevratnoe mnenie: vy horoshie,  a ya,  imperator Dzhon - plohoj. YA  diktator i
bessovestnyj obmanshchik. No  mne ne hochetsya vyglyadet' plohim, gospoda, poetomu
davajte rasstavim tochki nad "i".
     K  imperatoru  podoshel  Ahmet  Krylov  i polozhil  pered  nim  neskol'ko
ispisannyh listov.
     - Itak, gospoda  - nachnem  po  poryadku.  "Bridzh-Bank"  -  vydal  zaem v
razmere  polutora trillionov kreditov.  Pod ochen'  vysokij procent. Po  hodu
voennyh  operacij,  direkciya  banka  predlozhila  vzyat'  po  svoyu  opeku  vsyu
bankovskuyu  deyatel'nost' na CHiddi i  Al'-Hejde.  Takim obrazom, "Bridzh-Bank"
poluchil nezaplanirovannuyu pribyl' v razmere dvuh trillionov kreditov... Odno
eto gospoda srazu pokrylo i zaem, i prichitayushchiesya banku procenty...
     Imperator obvel vzglyadom svoih gostej i te stydlivo opustili golovy.
     - Teper' o "Nova-Banke".  God nazad u nego byl vzyat zaem v razmere dvuh
s polovinoj  trillionov  -  imperii potrebovalis' den'gi dlya  perevooruzheniya
12-go  Flota.  Opyat' zhe,  v techenii  etogo  goda, "Nova-Bank"  predlozhil dlya
provedeniya dannyh rabot svoego podryadchika  - "Avangard fors". CHistaya pribyl'
banka  sostavila  odin  trillion  sem'sot  milliardov  kreditov.   Pri  etom
imperskoe Kaznachejstvo vernulo  emu poltora milliarda kreditov... Kak vidite
i v etom sluchae bank poluchil sverhpribyli...
     Dzhon vzyal so stola listy bumagi i pomahav imi v vozduhe dobavil:
     - Vot zdes', gospoda bankiry, est' informaciya na vseh prisutstvuyushchih. I
vezde odno  i to zhe, zanizhenie pribylej, uhod ot  nalogov  i prochee, prochee,
prochee...  Stoit li mne  napominat',  chto  v  imperii  Novyj Vostok  dlya vas
sozdany  ideal'nye usloviya. Vy  zanimaetes' biznesom v  nalogovoj  gavani  i
platite v kaznu nalogov men'she, chem platili by Uchenomu  Domu - v dva raza, a
Industrial'nomu Soyuzu - v dva s polovinoj raza...
     Imperator zamolchal  i  v zale povisla  napryazhennaya  tishina. Dzhon kivnul
shefu  bezopasnosti  Krylovu  i  cherez  sekundu  k stolu  podoshel  gvardeec s
derevyannym bochonkom.
     -  Gospoda, chtoby  prodolzhat'  nashe  vzaimovygodnoe sotrudnichestvo,  my
dolzhny  doveryat' drug drugu, odnako etogo  ne poluchitsya, poka my ne podvedem
chertu. Poetomu ya predlagayu razygrat' nebol'shuyu lotereyu. Pozhalujsta, gospoda,
vytyanite kazhdyj svoj zhrebij...
     Gvardeec  s  bochonkom  proshel  po  ryadam  bankirov  i  te,  ne  skryvaya
udivleniya, tyanuli iz bochonka malen'kie kartonnye kvadratiki.
     -  Itak,  gospoda, teper'  izvol'te podnyat'sya te dvoe, u kogo na zhrebii
napisano slovo "sud'ba"...
     V  absolyutnoj tishine podnyalis' Dzhil'berto Onasis i Ramas fon Kalimatto.
Oni  brosali  po  storonam ispugannye  vzglyady, starayas'  ponyat', chto sejchas
proizojdet.  Imperator  myslenno pohvalil shefa bezopasnosti, za to,  chto emu
udalos' tak hitro vybrat' imenno teh, kogo nuzhno.
     K  "izbrannym" podoshli  gvardejcy i  vzyav  bankirov pod  ruki, otveli k
dal'nej stene zala. Zatem gvardejcy otoshli na pyatnadcat' shagov, razvernulis'
i vskinuli karabiny.  Progremel zalp i zhertvy spolzli po stene, ostavlyaya  na
dorogoj drapirovke krovavye sledy.
     Iz  sosednej komnaty vyshel vrach  i podojdya k kaznennym  zafiksiroval ih
smert'.
     - Nu vot!.. Incident ischerpan!.. - Veselo prokommentiroval imperator. -
Vy, ya vizhu, vzvolnovany, gospoda, no ne  stoit tak perezhivat', ved' vse bylo
chestno, zamet'te.  Na  vcherashnem zasedanii  tribunala  my  prigovorili  dvuh
bankirov k  smerti, no kto  eto  budet ne znal  dazhe ya.  - I imperator  Dzhon
brosil na Krylova beglyj vzglyad.
     Privetlivyj  ton  imperatora ne mog  rastopit', poselivshijsya v  zhivotah
bankirov uzhas i Dzhon reshil ih nemnogo podogret'.
     - Samo soboj razumeetsya, gospoda, chto aktivy i klientura  "Bridzh-Banka"
i "Nova-Banka",  budet porovnu  podelena mezhdu vsemi vami.  Dumayu,  chto  eto
budet spravedlivo...
     Dzhon zamolchal i s interesom nablyudal za svoimi gostyami,  kotorye slovno
podsnezhniki  pod vesennim solncem, prosypalis'  i podstavlyali svoi  listochki
zhivitel'nomu, izluchaemomu zolotom, svetu.






     ... Za neimeniem  aktovogo zala, ekipazh sobralsya v central'nom koridore
sudna. Matrosy rasselis' pryamo na polu i ozhidali kogda  predsedatel'stvuyushchij
- mehanik Rajh, nachnet sobranie.
     - Gde Kaspar,  on chto ne chlen ekipazha? Pochemu ego net? - Strogo sprosil
Rajh.
     -  Sejchas pridet  -  on  breetsya.  - Ob座asnil  zaderzhku garpunera  |ddi
SHiller.
     - Ish', pobrit'sya reshil, staryj p'yanchuga.
     -  Esli by ya stol'ko pil  davno by  pomer. - Pokachal golovoj Onore Berc
brigadir stropal'shchikov.
     -  Potomu chto ty stropal',  a  byl by garpunshchikom,  tebe by vse nipochem
bylo. - Skazal Bonus. - Pravil'no ya govoryu, yunga?..
     SHiller  molcha  kivnul i  oglyanuvshis',  uvidel idushchego po  koridoru  Izi
Kaspara.
     - Aga,  kazhetsya vse v sbore. - Kivnul  Rajh. - V takom sluchae nachnem...
Slovo  predostavlyaetsya SHkize - on byl pomoshchnikom  pokojnogo kapitana i pust'
on vyskazhet svoe mnenie.
     SHkiza vyshel na svobodnoe mesto i povernuvshis' k matrosam, ob座avil:
     - Predlagayu  korabl' prodat', a poluchennye den'gi razdelit' mezhdu vsemi
chlenami ekipazha. Odnako  hochu predupredit' srazu - iz  poluchennyh za prodazhu
"Primy" deneg, nuzhno budet zaplatit' koe kakie nakopivshiesya dolgi.
     - U tebya zhe bumazhka est' - zachti. - Napomnil Ges Millard.
     - Sejchas...  Tak. "Primu" mozhno prodat' za dvesti tysyach kreditov. Cena,
konechno,  ne bol'shaya, no korabl' ustarevshij, na plazmennoj tyage  i  tol'ko s
odnoj garpunnoj kameroj. Odnim slovom - ruhlyad'. Iz etih dvuhsot tysyach nuzhno
zaplatit'  dolgi  za remont v doke "Ajk-Metall" - sorok tri tysyachi, nalogi -
pyat'desyat dve tysyachi, alimenty zhene Dzhuliana Krepsa - dvenadcat' tysyach...
     - A  s chego eto my ej dolzhny platit' alimenty? - Vozmutilsya  Garman.  -
Lichno ya ej nichego ne dolzhen!..
     - Ty ne dolzhen, no  korabl' prinadlezhal Krepsu,  a teper', stalo  byt',
ego  naslednikam. Missis  Kreps hotela srazu pribrat' ego k  rukam, no kogda
uznala, chto  my po ushi v  dolgah,  soglasilas' na eti - dvenadcat' tysyach.  -
Raz座asnil SHkiza. - Nu tak vot. Eshche po melocham nabiraetsya shest'desyat tysyach...
Itogo  na  dvadcat' odnogo  chlena  ekipazha  prichitaetsya  po  tysyache  pyat'sot
sem'desyat kreditov...
     Nad sobraniem povisla tishina.
     - Veselilis'-veselilis', poschitali - proslezilis'... - Prokommentiroval
Fric Spilberg.
     - Itak, kto za to, chtoby prodat' korabl'? - Ob座avil SHkiza.
     - A mozhet nam stoit  vybrat' novogo kapitana? -  Neozhidanno podal golos
SHiller.
     Vse  matrosy  s udivleniem  posmotreli na  yungu.  Tot  pozhal plechami  i
dobavil:
     -  A  chto   ya  takogo  skazal?  Po-moemu  normal'noe  predlozhenie.  CHem
razbegat'sya s korablya, tak mozhet eshche raz popytat' schast'e?..
     - A  ved' paren'-to  delo govorit. -  Zametil  Onore  Berc.  -  Prodat'
"Primu" bol'shogo  uma ne  nado,  a  kuda my potom  podadimsya?  Sejchas  mnogo
matrosov   ishchut   rabotu  i  na  poltory  tysyachi  kreditov  nam   dolgo   ne
proderzhat'sya...
     - Da  kakogo, vam eshche,  pytat'  schast'ya, debily?  |ta  staraya kalosha ne
prinosit nikakoj udachi. Ona svoe otrabotala, ponimaete?.. - Kak vsegda nachal
rugat'sya Rajh. - I  potom,  kak  vy sobiraetes' iskat'  "okna"? Leon-Ochkarik
skazal, chto apparatura ne rabotaet. Podtverdi Leon...
     Leon podnyalsya s pola i skazal:
     - Da,  nuzhno by processory  v  chislitele pomenyat', a to  oni  vse vremya
greyutsya i u nas ot etogo sboj za sboem - nevozmozhno rabotat'...
     - Nu chto, slyshali? - Na lice Rajha poyavilas' zloradnaya ulybka.
     - A chego ty skalish'sya, Rajh? - Podal golos stoyashchij vozle steny Millard.
- CHego ty raduesh'sya? V rozhu hochesh' poluchit'?.. - Ges shagnul ot steny i nachal
probirat'sya k mehaniku.
     - |j, Millard,  vernis'  na mesto!..  My  eshche  ne vse voprosy reshili. -
Podnyalsya so svoego mesta Onore Berc.
     - Net, ne nado ego ostanavlivat', - nachal zavodit'sya Rajh, - pust' idet
syuda,  pust'  pokazhet chto  on  mozhet!..  SHCHenok!..  Neudachnik!  Vy vse  zdes'
neudachniki i lodyri!..
     - Zatknis',  Rajh,  u tebya vse vremya peregonnye diski holodnye -  iz-za
etogo "Prima" zhret goryuchego v dva raza bol'she. I kapitan tebe vsegda  za eto
po lbu daval. - Napomnil Bonus.
     -  Mne?!  Po  lbu?! -  Lico mehanika stalo krasnym,  a  v  ugolkah  gub
vystupila pena.
     - Beni, uspokojsya... - Podal golos Fric Spilberg.
     - CHto?
     - Uspokojsya Beni - u nas vazhnoe sobranie. Ty chto ne ponimaesh'?
     - Ty nazval menya... Beni?.. - Sprosil porazhennyj mehanik.
     - A razve eto ne tvoe imya?..
     - Da moe, konechno, tol'ko... kak-to neprivychno.
     Rajh otoshel k stene i sel na pol, a na ego mesto vyshel Fric.
     -  YA  vizhu  u  yungi  SHillera  est'  predlozhenie, tak  chto  davajte  ego
vyslushaem. Govori, paren'.
     SHiller podnyalsya i posmotrev na sidyashchih na polu matrosov, skazal:
     - Esli net  vozmozhnosti  ispol'zovat' chisliteli,  to ya mogu  porabotat'
"nyuhachem"... Da i kapitanom tozhe... - Neozhidanno dobavil on.
     Kak ne  byli lyudi napryazheny, no  posle  slov  yungi vse rassmeyalis'. |to
razryadilo obstanovku i kogda vse uspokoilis', Fric Spilberg skazal:
     -  Nu,  naschet kapitana,  eto  ty, paren', zagnul.  Ne to  chtoby ty  ne
godilsya -  vremya pridet i  ty, navernyaka,  stanesh'  kapitanom,  no  poka nam
nuzhnee  "nyuhach". Itak, dlya nachala  ob座asni, s chego ty vzyal, chto sumeesh' byt'
"nyuhachem"?
     - Da ni  s chego. - Pozhal  plechami  SHiller. -  Prosto  pochuvstvoval, chto
smogu i vse.
     - Nu i chto ty ob eto dumaesh', Fric? - Sprosil SHkiza.
     - Mozhet ty  udivish'sya, no ya dumayu, chto parnya  mozhno poprobovat' v dele.
Esli  by  on stal rasskazyvat' raznye bajki, ya  by  emu  ne poveril.  No  on
skazal,  chto ne znaet kak ob座asnit'  svoi oshchushcheniya. YA rabotal na  sudne, gde
"nyuhachem" byl byvshij matros,  kotoryj odnazhdy pochuvstvoval, chto sumeet najti
asteroid. I  on  nashel ego.  Poetomu  davajte-ka proverim,  esli u  |ddi  ne
poluchitsya, togda prodadim korabl'.
     -  Pravil'no, Fric, stropal'shchiki s toboj soglasny.  - Podal golos Onore
Kloc. - A kto zhe, vse taki, budet kapitanom?
     -  A pust' SHkiza  i budet naznachennym  kapitanom,  a  ya  ego podderzhu v
kachestve pomoshchnika. - Predlozhil Spilberg.
     - CHto zh, tolkovoe predlozhenie. YA golosuyu - "za". - I Onore podnyal ruku.
Vsled za nim podnyali ruki i vse ostal'nye chleny ekipazha.






     ... V tesnoj kayute Leona-Ochkarika  stoyala zhutkaya  duhota. Vo  izbezhanii
peregreva, vse  kozhuhi byli otkryta i  goryachie  processory  izluchali teplo v
okruzhayushchee  prostranstvo. Leon  sidel  golyj  po  poyas i, vremya  ot vremeni,
snimal ochki i vytiral lico gryaznym platkom.
     - A pochemu oni greyutsya, eti processory? - Sprosil |ddi ukazyvaya pal'cem
na vnutrennosti chislitelya.
     - Ostorozhno - obozhzhesh'sya. Da, vot eti chetyre zhelezyaki i  est' "F-100" -
pozavcherashnij den'. A  greyutsya  oni ot togo, chto ya ih razgonyayu - dayu slishkom
vysokuyu chastotu.
     - A zachem ty eto delaesh'?..
     - CHtoby oni  derzhali rezul'tat. Ponimaesh', chislitel'  mozhet  legko dat'
pyat'desyat variantov nahozhdeniya "okna", no u  tebya tol'ko  odin korabl'  i ty
dolzhen  vybrat' iz  etih  pyatidesyati  tol'ko  odin variant.  I  vot etogo-to
chislitel' sdelat' ne mozhet.
     -  Interesno...  -  Pokachal  golovoj  |ddi. On  eshche  ni  razu  ne videl
nastoyashchij chislitel'.
     - Da uzh konechno - interesno... - Bez vsyakogo  entuziazma otvetil Leon i
plyunul na odin iz processorov. Slyuna zashipela i momental'no isparilas'.
     - Vidal?..  - Kivnul  na mashinu Leon.  - CHajnik vskipyatit' ili  yaichnicu
podzharit', eto pozhalujsta, a vot na pravil'noe "okno" vyjti...
     |ddi slushal zhaloby  Leona-Ochkarika i vnimatel'no razglyadyval slozhnejshee
ustrojstvo. Nakonec on podnyal glaza na Leona i skazal:
     - Stav' normal'nuyu chastotu.
     - Zachem? - Udivilsya Leon.
     - Stav' normal'nuyu chastotu. - Povtoril SHiller nemnogo zhestche.
     Leon pozhal plechami i polez v otkrytoe nutro chislitelya.
     - Pozhalujsta - net problem. Vot  tol'ko  dzhemper perestavlyu  i poluchish'
normal'nuyu chastotu... Vse - gotovo... Teper' nuzhno podozhdat' poka processory
ostynut. Hochesh', poka, chajku sdelayu - u menya kipyatil'nik est'.
     - Davaj, - soglasilsya |ddi i prisel na perevernutyj kozhuh.
     Spotykayas'  na  kazhdom shagu  i rugayas',  Leon  nachal probirat'sya  cherez
navalennye  kuski provodov  i  rossypi  radiodetalej.  V  konce  koncov,  on
dobralsya do ugla, gde  stoyal plastikovyj  sosud v kotorom  Leon kipyatil svoj
chaj.
     - Nu i besporyadok tut u tebya. - Zametil SHiller.
     - YA ego ne zamechayu - on mne ne meshaet. - Otmahnulsya Leon.
     - Mne meshaet... Segodnya vecherov vse  uberesh'. Esli hochesh', ya pridu tebe
pomoch', no  ubrat' nuzhno segodnya. - Vse eto |ddi proiznes ne povyshaya golosa,
no Leon ponyal, chto eto prikaz i etot prikaz dolzhen byt' vypolnen.
     - Nu horosho. Sdelaem, kakie problemy...
     - Kak ty dumaesh', processory uzhe ostyli?
     -  Da... |ddi, - Leon pojmal  sebya na mysli, chto  edva ne  skazal  yunge
"ser", - da, |ddi, mozhno vklyuchat'.
     - Vklyuchi pozhalujsta...
     Operator s takimi zhe trudnostyami probralsya k chislitelyu i vklyuchil ego.
     - CHto, srazu "na poisk"?.. - Sprosil Leon.
     - Davaj "na poisk".
     -  Tol'ko  uchti, my eshche nedaleko  otoshli ot zapravochnogo doka,  poetomu
mogut byt' pomehi...
     - Vklyuchaj...
     Leon-Ochkarik   vklyuchil  chislitel'  i   na   ekrane  poyavilis'   tablica
parametrov.
     - |to chto?..
     -  Zdes' my  zadaem parametry poiska  -  v dannom sluchae massu iskomogo
ob容kta.
     - A pochemu zdes' stoit "nol'"...
     - Da  potomu, chto  nam  ne  do zhiru, - usmehnulsya Leon, -  lyubaya meloch'
sgodit'sya...
     - Net, tak ne pojdet. Vpisyvaj syuda dve  tysyachi tonn - razmenivat'sya po
melocham my teper' ne budem.
     Operator pokosilsya na |ddi, no nichego ne skazal. On poslushno vvel novye
dannye i zapustil poisk.
     - Teper' on, minut pyat',  budet "tarabanit'"... Ty zhdi, a  ya  pojdu chaj
zavaryu - von, kipyatok uzhe burlit...
     Leon  snova perebralsya  cherez svoyu  pomojku  i  poka on vozilsya s chaem,
chislitel' vydal pervye rezul'taty.
     - Nu skol'ko tam, |ddi? - Sprosil iz ugla Leon.
     - Devyanosto shest' variantov. - Otvetil SHiller.
     -  Vot   to-to  i  ono,  chto  devyanosto  shest'.   Teper'  by   nado  ih
otsortirovat',  no  "F-100"  sdelat' etogo  ne mogut, a  esli  ih razognat',
chislitel'  nachinaet  "glyuchit'" i  davat' takie adresa, chto  zakachaesh'sya... -
Prodolzhal  govorit' Leon  i neozhidanno ostupivshis',  vylil  kipyatok  sebe na
nogu.
     - A-a-a!!! Ma-ma!!! Uj, kak pechet!.. A-a!..
     -  Bystro snimaj shtany i prisyp'  ozheg sol'yu. - Posovetoval |ddi.  Leon
tut zhe vospol'zovalsya sovetom i spustya minutu, bol' uzhe stala uspokaivat'sya.
Leon ostorozhno dotronulsya  do  obozhzhennogo  mesta, no vopreki ego ozhidaniyam,
kozha ostalas' na noge.
     - Obychnyj babushkin recept. - Ugadav ego mysli skazal SHiller.
     - A ty prav, pora by zdes' i pribrat'sya...
     -  Priberemsya -  segodnya zhe vecherom... A sejchas prolistaj,  pozhalujsta,
mne vse varianty.
     Leon stal  nazhimat'  na  klavishi  i  na ekrane  nachali  smenyat'sya cifry
koordinat.
     -  Net... Net... Net... -  Otricatel'no kachal golovoj  |ddi.  -  Mozhesh'
pobystree... Net, net,  net,  net.  Stop!.. - Ostanovil operatora SHiller.  -
Otmet' etu tochku i poshli dal'she. - I snova nachali smenyat'sya cifry:
     - Net, net, net. Stop!.. |tu tozhe...
     Kogda vse varianty byli perebrany, otmechennyh tochek okazalos' -chetyre.
     - Davaj teper' eti - eshche raz. - Skazal |di.
     Leon prolistal vybrannye tochki i sredi nih, SHiller vybral tol'ko odnu.
     - A pochemu imenno eta, a ne drugaya? - Sprosil operator.
     - Menya ot nee bol'she vsego tryaset.
     - A drugie chto, pustye?
     - Net, vse s ulovom, no v etoj, on osobenno bol'shoj...
     - Osobenno bol'shoj? - Peresprosil Leon.
     - Da. - Podtverdil |ddi. - Osobenno bol'shoj.
     - |h, horosho by... No dolzhen tebe zametit', |ddi, chto "nyuhachi" rabotayut
po-drugomu. YA znal odnogo "nyuhacha", tak vot on...
     -  Pust' rabotayut,  kak  umeyut, Leon,  no  zachem mne delat'  tu rabotu,
kotoruyu umeet delat' mashina. CHislitel' delaet svoe delo, ya svoe, a vmeste my
sila.  Skol'ko  on  perebral  variantov,  chtoby  vydat'  nam  pervonachal'nye
devyanosto shest'?..
     - Milliardy...
     - Vot, a to by etu rabotu prishlos' delat' mne. Usekaesh'?..
     - Usekayu. - Uvazhitel'no kivnul Leon.
     - Togda odevaj shtany, a ya pojdu dokladyvat' nachal'stvu.






     ...  V kapitanskoj rubke bylo prohladno i tiho. Popiskival radar, vremya
ot  vremeni nedovol'no vorchal  skaner, no v  ostal'nom, nichego osobennogo ne
proishodilo  i  SHkiza s Fricem, doveriv sudno  avtopilotu, mirno besedovali,
pogruziv utomlennye tela v pilotskie kresla.
     - Tak vot, za odin raz, takih chervyakov mozhno provezti pyat'desyat  shtuk i
za kazhdogo poluchaesh' po tysyache monet... - Prodolzhal svoj rasskaz SHkiza.
     - Tak kak zhe ih na sebe provezti? - Utochnil Fric.
     -  |lementarno. Smazyvaesh' ih  olivkovym maslom i proglatyvaesh'... - So
spokojnoj uverennost'yu ob座asnil SHkiza, kak budto prodelyval eto desyatki raz.
     - No eto zhe chervi... - Skrivilsya Fric.
     - V etot moment nado dumat' ne o  tom, chto  eto chervi, a o tom, chto eto
chervi po tysyache kreditov za shtuku - i  togda delo pojdet. A  po pribytiyu  na
mesto, ty vypivaesh' rvotnogo i delaesh' "fors-mazhor-obratno"...
     - A oni v zhivote ne shevelyatsya?
     - Brat govoril, chto ih usyplyayut v kakom-to rastvore.
     - V rastvore?.. |to kak?..
     - Nu  navernoe  v tarelku nalivayut  i  brosayut tuda chervyaka.  I  on tam
lezhit, poka  ne naglotaetsya. Ne budesh' zhe  ty kazhdomu pipetkoj etot  rastvor
vvodit'.  Da  i kuda  etu pipetku vstavlyat'?  Razve  razberesh',  gde u  etih
chervyakov rot, a gde naoborot?..
     - Vse ravno protivno. - Podvel chertu Fric.
     - Nu, ne nravyatsya chervyaki, mozhno vozit' zhemchuzhnyh zhukov "babanuki".
     - Kak-kak?
     - "Babanuki". V  perevode eto zvuchit kak: "letyashchij noch'yu nad  pustynej,
osveshchennoj zelenoj lunoj".
     - Idi ty.
     - Tochno tebe govoryu, mne brat perevodil.
     |ddi neslyshno voshel v rubku  i postuchal  po bol'shomu  korpusu bortovogo
komp'yutera.
     - A, eto ty?.. Nastraivaesh'sya? - Sprosil SHkiza.
     - Net, uzhe vse sdelali i ya prines koordinaty "okna". - Skazal SHiller.
     - Ty shutish'? - Podnyalsya s kresla Fric.
     |ddi  nichego emu ne otvetil, tol'ko protyanul  listochek s ciframi. SHkiza
podoshel k Spilbergu i uvidev koordinaty, skazal:
     - |to sovsem blizko - chasa tri i my na meste. I eshche zhdat' pridetsya...
     Oni s Fricem pereglyanulis'.
     - O'kej, vvodim novye koordinaty. - Kivnul Fric.






     ... "Prima" odinoko visela v bezgranichnoj chernoj bezdne,  i kosmicheskij
veter  obdaval  iznoshennuyu  obshivku nerovnymi  volnami  "al'fa",  "betta"  i
"gamma"-chastic.   Inogda    korabl'   vzdragival,   ot   vspleska    dalekoj
gravitacionnoj anomalii i po ego stenam probegala legkaya drozh'.
     Minuta  prohodila za minutoj  i ves' ekipazh, uzhe osvedomlennyj o pervom
predskazanii  novogo "nyuhacha",  s narastayushchim  neterpeniem ozhidal  razvyazki,
togo momenta kogda stanet yasno - est' li u "Primy" i ee ekipazha budushchee.
     Obychno  sonnye i  lenivye stropal'shchiki,  na etot  raz,  za  polchasa  do
ustanovlennogo  sroka,  oblachilis'  v  rabochie  skafandry  i  ozhidali  vozle
vyhodnogo  shlyuza. Izi Kramer - trezvyj, kak steklyshko stoyal vozle garpunnogo
orudiya i ne otvodil vzglyada ot monitora.
     Mehanik Rajh  ozabochenno  proveryal  peregonnye diski, i tshchatel'no -  po
priboram, vyderzhival ih temperaturu.
     Nikto  i  ne  ozhidal  udachi ot samozvannogo "nyuhacha", no tem  ne menee,
vpervye za poslednee vremya,  ekipazh byl,  po nastoyashchemu,  gotov k pogone  za
asteroidom.
     Sam  |ddi nahodilsya v  kapitanskoj  rubke  -  ryadom s Fricem  i SHkizoj.
Istekala poslednyaya minuta, pered predskazannym  |ddi poyavleniem astroida. Po
mere togo, kak cifry obratnogo otscheta stremilis' k nulyu, |ddi ispytyval vse
usilivayushcheesya golovokruzhenie i toshnotu.
     - |j, paren', s toboj  vse v  poryadke?  - Obratilsya k nemu Fric, odnako
SHiller nichego ne otvetil i povalilsya na pol.
     - |ddi!.. -  Kinulsya  k  nemu  Fric,  no v  eto vremya korabl', dovol'no
sil'no, tryahnulo  soprovozhdayushchim poyavlenie asteroida,  magnitnym  impul'som.
Gromko zashchelkal radar, spotykayas' luchom ob ogromnuyu metku i otchayanno zapishchal
skaner, vydavaya dlinnuyu bumazhnuyu lentu.
     -  Fric,  ty  smotri!..  |to  zhe  skala  kakaya-to!..  Skaner  ne  mozhet
opredelit' massu!.. - Krichal SHkiza.
     - Nado  ubrat' ogranichitel'!.. - Dogadalsya Spilberg.  Kogda eto udalos'
sdelat',  skaner perestal  vydavat' informaciyu na  bumage i  vydal parametry
izmerenij: desyat' tysyach trista tonn.
     - Mama rodnaya, da razve takie byvayut?.. - Pochesal zatylok SHkiza.
     - Razvorachivajtes' vsled za nim...  - Vydohnul |ddi, podnimayas' s pola.
- On slishkom bystryj...
     -  I  to  verno...  -  SHkiza  brosilsya  k  shturvalu  i  dav  dvigatelyam
maksimal'nuyu tyagu pognal  korabl' vsled za gigantom. Odnako dognat' asteroid
bylo ne tak legko. On mchalsya kak beshennyj,  vrashchayas'  i demonstriruya  ostrye
kraya kraterov.
     Zahvat takoj  dobychi predstavlyalsya delom nelegkim, odnako  ves'  ekipazh
byl  gotov  risknut'  zhizn'yu  radi  deneg  i   slavy  udachlivyh  dobytchikov.
Rasstoyanie  sokrashchalos'  i  "Prima"  podbiralas'  vse blizhe,  gotovya  tochnyj
vystrel garpuna.
     I vskore on  prozvuchal. Garpun prochertil pravil'nuyu traektoriyu i ugodil
tochno v desyatku. Kogda ob etom uznali chleny ekipazha, oni zakrichali "ura".
     Odnako  asteroid  prodolzhal   dvizhenie  i  "Prima"  gotovilas'   k  ego
ostanovke. SHkiza  opredelil  na asteroide tochku polyusa i nachal posadku. Edva
korabl'  zaburilsya  v  porodu, na asteroid vysadilis' stropal'shchiki i  nachali
stavit' dopolnitel'nye  krepleniya. Kogda  delo bylo sdelano, SHkiza popytalsya
ostanovit' besheno mchashchuyusya dobychu. No massa asteroida byla nastol'ko velika,
chto on  ne zamechal rabotayushchih  v forsirovannom  rezhime dvigatelej "Primy"  i
tol'ko slegka izmenil skorost' vrashcheniya.
     - Vse rebyata... - Skazal  SHkiza. - Goryuchego ostalos' tol'ko na obratnyj
put'.
     - I chto teper'? Brosat' takoe bogatstvo? - Sprosil Fric Spilberg.
     -  Da  vy  s  uma soshli.  -  Vozrazil  SHiller.  -  Davajte  svyazhemsya  s
"Ajk-Metall"  i vyzovem  dva "manovara". Oni sladyat dazhe s takim asteroidom.
Nu zaplatim my za buksirovku trojnuyu cenu - eto zhe pustyak.
     - Sovershenno s  nim soglasen. - Zametil Fric. - Davaj SHkiza, zaprashivaj
dispetchera.
     Odnako  v  etot  moment  na  otkrytoj  volne prozvuchal  golos  Glavnogo
Arbitra:
     -   Sudno  "Prima",  poskol'ku  vy   ne  v   sostoyanii   kontrolirovat'
zagarpunenyj ob容kt,  on  ob座avlyaetsya  "dikarem" i  na nego  budet ob座avlena
svobodnaya ohota.
     - No eto zhe nasha dobycha!.. - Neozhidanno zakrichal v mikrofon |ddi. - |to
my ee nashli i my ee zagarpunili!..
     - |j, |ddi...  - Fric otobral u  SHillera mikrofon i otklyuchil  ego. - Ty
chto? Razve mozhno tak govorit' s Glavnym Arbitrom?..
     -  Konechno, konechno, - v golose Glavnogo  Arbitra slyshalos' neprikrytoe
razdrazhenie. - Vy ego zagarpunili i  vam uzhe prinadlezhit polovina asteroida.
Vse, dayu vam polchasa na otstykovku...
     - No eto zhe nash asteroid... - Snova nachal vozmushchat'sya SHiller.
     - Ne spor' s  Glavnym  Arbitrom, |ddi! |to nam mozhet dorogo obojtis'. -
Pogrozil pal'cem  Fric. Zatem svyazalsya s  Onore Klocem i rasporyadilsya, chtoby
brigada stropal'shchikov nachala  srochnuyu  rasstykovku. V otlichii ot |ddi, Onore
srazu ponyal v chem delo i sporit' ne stal.
     - Ty zhe videl - nam othodit polovina. - Ulybnuvshis' napomnil SHkiza. - A
pyat' tysyach tonn - eto horoshie den'gi.
     - Vse ravno eto proizvol. - Prodolzhal upryamit'sya SHiller. - I pochemu eto
nel'zya sporit' s Glavnym Arbitrom?..
     -  Potomu, chto on sidit na robote "Y-7".  - Poyasnil  Fric. - Ty znaesh',
chto eto takoe?..
     - Net. - chestno priznalsya |ddi.
     -  To-to i ono. |to  takaya bronirovannaya  gromadina s sotnej tunnel'nyh
dvennadcatidyujmovyh orudij. Pri etom skorosti "Y-7" mozhet pozavidovat' lyuboj
uinder. K tomu  zhe u Glavnogo Arbitra  est' pravo  reshat'  kto  prav,  a kto
vinovat. Potom on navodit pricel i ot "vinovatogo" ostaetsya tol'ko pyl'.
     - Bezo vsyakogo sledstviya?.. - Udivilsya |ddi.
     -  O chem ya tebe i  tolkuyu. Glavnyj Arbitr -  eto i sledstvie,  i sud, i
palach.
     V etot moment korabl' kachnulsya i osvobodilsya  ot asteroida, posle chego,
tot prodolzhil svobodnoe padenie v bezdnu kosmosa.
     Vskore  radar nachal vydavat' metki sobirayushchihsya, slovno staya  hishchnikov,
promyslovyh   sudov.   Odnako,  opredeliv  massu  "dikarya",  nekotorye  suda
ubiralis'  vosvoyasi -  ih kapitany  pravil'no  ocenivali  vozmozhnosti  svoih
korablej.
     V konce koncov, ostalos'  tol'ko pyat' bol'shih sudov s  moshchnymi silovymi
ustanovkami.   Sredi  nih  byli  "Kaligula"  i  "Dzhang".  Sledom  za  svoimi
dobytchikami,  slovno prikleennye  dvigalis'  gruppy istrebitelej-shturmovikov
"saracin".
     -  Nu,  rebyata,  sejchas  nachnetsya  takaya  rubka...  -  Skazal  Fric.  I
dejstvitel'no, odin  za drugim,  promyslovye suda ustremilis' k "dikaryu" i s
dal'nej distancii nachali vypuskat' desyatki garpunov.
     Korabli meshali drug drugu i zakryvali sektor obstrela. Garpuny popadali
v borta korablej i ostavlyaya na obshivke  vmyatiny, uhodili rikoshetom v kosmos.
I vskore uzhe nichego nel'zya bylo razobrat' - v sutoloke promyslovyh korablej,
otchayannyh  manevrov  nervnyh   "saracinov"  i  dlinnyh   seriyah  vypuskaemyh
garpunov. Odnako Glavnomu Arbitru bylo vidnee i on, v konce koncov, ob座avil:
     -  "Dikar'"  odnovremenno  porazhen  "Kaliguloj"  i "SHevronom-III"...  -
Arbitr sdelal pauzu, no vse ponimali, chto eto oznachaet.
     "Dzhang"  i  dva drugih korablya, zabrav s  soboj suda prikrytiya,  nachali
pokidat' opasnuyu  zonu,  a  "Kaligula"  i  "SHevron-III",  vmeste  so  svoimi
malen'kimi armiyami, zanyali ishodnye pozicii.
     - Drat'sya budut? - Sprosil |ddi.
     - I eshche kak... - Otvetil Fric.
     - Spor... -  Skomandoval Glavnyj Arbitr i  protivniki rvanulis' drug na
druga v lobovuyu ataku.
     "Saraciny" nachali osypat' drug druga raketami i pushechnymi snaryadami,  a
promyslovye suda, obmenivat'sya zalpami iz garpunnyh orudij.
     Garpuny bili po korpusam, no ne otskakivali, a vonzalis'  v boka sudov,
probivaya borta naskvoz'.  Zdes'  byli svoi priemy i, dlya sporov, primenyalis'
special'nye  garpuny,  kotorye nanosili  soperniku  naibol'shie  povrezhdeniya.
Glavnyj  Arbitr etomu  ne  meshal,  odnako neobhodimym usloviem bylo  odno  -
garpuny ne dolzhny byli osnashchat'sya razryvnymi boevymi chastyami.
     - Po-moemu, lyudi Bajka tesnyat komandu "SHevrona"... - Skazal SHkiza.
     - Pohozhe na  to. -  Kivnul Fric Spilberg. "Saraciny" "SHevrona" vyhodili
iz boya s povrezhdeniyami, a nekotorye voobshche razletalis' na chasti.
     Nesli  poteri i istrebiteli "Kaliguly",  no ne  takie  bol'shie, kak  ih
protivniki. Nakonec na  "SHevrone" ponyali, chto proigrali  i  vypustili  beluyu
signal'nuyu raketu.
     -  Spor  zakonchen. Pravo  za  "Kaliguloj"... - Ob座avil  Glavnyj Arbitr.
"Saraciny" "SHevrona" nachali othodit', no odin iz istrebitelej "Kaliguly",  v
goryachke  presledovaniya, pomchalsya  vsled za otstupayushchimi, vedya  ogon' iz  vse
pushek. Sverknul tunnel'nyj razryad i "narushitel'" prevratilsya v oblako gaza.
     - Vot, chto takoe Glavnyj Arbitr, paren'... - Prokommentiroval Fric. - A
ty eshche pytalsya s nim sporit'...
     - Vse ravno, ya eshche doberus' do nego. - Upryamo zayavil SHiller.
     -  Nu, ladno, eto kogda nibud' potom,  a poka bol'shoe  tebe spasibo  za
asteroid, |ddi, i pozhaluj, pora  nam dvigat' k "Ajk-Metallu" -  budem zhdat',
kogda buksiry privedut nashu s Bajkom dobychu.






     ...  "Prime"  prishlos'  zhdat'  bolee desyati chasov, poka,  nakonec,  dva
pyhtyashchih "manovara" dostavili  desyatitysyachnik k zavodu. Vse eto  vremya, |ddi
spal v  garpunnom pomeshchenii, kotoroe schital na "Prime"  svoim  domom.  On ne
videl,  kak asteroid  raskololi na  chetyre  chasti, i  tol'ko  takimi obrazom
sumeli protashchili skvoz' priemnye vorota.
     Nakonec vzveshivanie bylo zakoncheno i dispetcher ob座avil rezul'tat:
     - |j, na  "Prime" - vam s "Kaliguloj" po pyat'sot tridcat' chetyre tysyachi
zapisali. Ustraivaet?..
     - Vpolne. - Dovol'no ulybnulsya SHkiza.
     - |to ne Kreps? - Sprosil dispetcher.
     - Net ne Kreps.
     -  Pozovi  mne  kapitana,  paren',  skazhi,  chto  Nik  Tetcher  hochet ego
pozdravit' s udachnoj ohotoj.
     - Uvy, Nik, eto nevozmozhno. Dzhuliana Krepsa ubili...
     - Ubili?! Kto?
     - Lyudi Mikele Bajka. Znaesh' takogo?
     - Kto zhe etu svoloch' ne znaet? A chego zhe vy s nim dobychu delite?
     - Tak reshil Arbitr...
     -  Ponyatno...  -  Bylo slyshno, kak  Nik Tetcher  vzdohnul.  - Nu  ladno,
"Prima", udachi vam...





     ...  Promyslovoe  sudno  "Kaligula"  stoyalo  v  remontnom  doke  "Spejs
indastriz"  i  mnogochislennaya  komandy  remontnikov  zanimalas'  proboinami,
poluchennymi korablem vo vremya spora s "SHevronom-III".
     Kapitan sudna, Mikele Bajk  po klichke  Fel'dsher, sidel  v svoej kayute i
vyslushival gostya, kotoryj, sudya po tonu, delal Fel'dsheru vygovor.
     - YA  povtoryayu,  Bajk, poka ty ne vypolnil ni  odnoj postavlennoj  pered
toboj zadachi. Nekotorye  iz  nih byli ne  stol' uzh sushchestvenny,  no prokol s
"Kitoboem", eto uzhe proval...
     - Proshu proshcheniya, ser,  no ya rabotal  s lyud'mi, kotoryh dali  mne vy. I
imenno vy govorili mne, chto abordazhnaya komanda sostoit iz professionalov...
     - Svoih  specialistov ya dal posle togo, Bajk, kak ty zayavil, chto u tebya
nikogo  net, - nachal razdrazhat'sya gost', - hotya my dogovarivalis', chto lyudej
dlya  zadanij,  ty budesh' podbiraesh'  sam. Imenno za organizaciyu  akcij my  i
platim tebe takie den'gi, da eshche pokryvaem nakladnye rashody.
     Bajk nedovol'no zasopel,  vsem vidom pokazyvaya gostyu, chto etot razgovor
ego tyagotit.
     - Mister Bush, vchera ya dobyl vam polmilliona kreditov...
     - Oh, ne nado bylo tebe  napominat' ob  etom, Bajk. Ne nado bylo... - S
ugrozoj v golose  proiznes Bush. -  Polmilliona  ty  zarabotal, no  pri  etom
ugrobil chetyre  istrebitelya,  po  pyat'sot tysyach za kazhdyj,  da eshche  schet  za
remont "Kaliguly" sostavit okolo shestisot tysyach... Deyatel'...
     - Ser, esli ya  vam ne podhozhu,  pozhalujsta, mozhete menya uvolit'!.. -  S
obidoj v golose vykriknul Fel'dsher. On ozhidal, chto mister Bush razozlitsya eshche
sil'nee, odnako tot, neozhidanno rassmeyalsya:
     - Pryamo, kak baba, chestnoe  slovo. Net, Fel'dsher,  uvol'nyat' my tebya ne
stanem,  poskol'ku u  nas uvol'nyayutsya  tol'ko  na tot svet. |to vo-pervyh. A
vo-vtoryh, vtoruyu takuyu svoloch', nam budet najti ochen' slozhno, da  i deneg v
tebya uzhe vbuhali  - bud'  zdorov.  Tak chto rabotaj.  Glavnym,  po  prezhnemu,
yavlyaetsya zadacha  polnogo  zahvata promysla. Poetomu prodolzhaj hamit'  drugim
kapitanam i sozdavat' dlya nih nevynosimye usloviya - pust' uhodyat. A ohotu za
"nyuhachem" s "Kitoboya" nado prodolzhit'...
     V dver' kayuty postuchali.
     - Vhodite!.. - Kriknul Bajk.
     Dver' otvorilas' i pokazalsya predstavitel' "Spejs indastriz".
     - Proshu proshcheniya, gospoda.  Vy dolzhny vybrat' sostav dlya cementirovaniya
proboin...
     - A kakie u vas est'? - Sprosil mister Bush.
     - Ih vsego dva "BS" i "ferramon"...
     - I v chem raznica?..
     - "BS"  zastyvaet  v  techenii  semidesyati dvuh  chasov,  a  "ferramon" -
prakticheski mgnovenno.
     - Kakova budet raznica v cene? - Zadal vopros Bush.
     - Vosem'desyat chetyre tysyachi...
     - Togda nam to, chto podeshevle.
     -  Kak skazhete,  gospoda, -  poklonilsya predstavitel' i vyshel. Kogda za
nim zakrylas' dver', Bajk krivo usmehnulsya i skazal:
     - YA dumal, chto Promyshlennyj Soyuz dostatochno bogat, chtoby pozvolit' sebe
ne ekonomit' na melochah.
     Bush vyrazitel'no posmotrel na Bajka, no na ego vypad ne otvetil. Vmesto
etogo on podnyalsya so svoego mesta i podojdya k dveri, skazal:
     - V blizhajshee vremya gotov' zahvat "nyuhacha" s "Kitoboya"... - Skazav eto,
Bush vyshel iz kayuty, ostaviv Fel'dshera naedine s neveselymi myslyami.
     Bajk vstal so stula i podojdya k shkafchiku, dostal iz korobki sigaretu.
     Krepkij tabak pomogal  emu sosredotochit'sya, hotya i vyzhigal ego  mozg  -
Bajk  znal  eto.  Eshche v  detstve  otec vodil ego  v  Centr  propagandy,  gde
pokazyvali  fil'm  o  vrede  kureniya. Uvelichennye kartiny  gibnushchih mozgovyh
kletok proizvodili vpechatlenie, osobenno na malen'kogo mal'chika.
     "Vidish' Mikele, - govoril otec, -  tabachnoe pristrastie delaet iz lyudej
idiotov. Postepenno, god  za godom,  nezametno dlya sebya,  oni prevrashchayutsya v
prostejshie mashiny - napodobie karmannogo fonarika..."
     "To est' oni svetyatsya, papa?.."
     "Da, synok, esli ih vklyuchit' oni svetyatsya..."
     Fel'dsher gluboko zatyanulsya i mozgi stali proyasnyat'sya.
     "Tak,  povtoryat'  popytku  abordazhnogo  zahvata  ne stoit.  Nuzhno brat'
"nyuhacha" na otdyhe. A byvaet li  u komandy  "Kitoboya" otdyh?..  Ili, poka im
udacha, oni ne ostanavlivayas' kuyut "babki"?
     Fel'dsher potyanulsya k mikrofonu i vklyuchiv ego, pozval pomoshchnika:
     - Drejk, zajdi ko mne... - I stal zhdat', puskaya k potolku  kol'ca dyma.
Proshlo minuty tri, no Drejk ne poyavlyalsya.
     - Drejk - skotina!.. YA dolgo budu zhdat' tebya?..
     Takaya forma  obrashcheniya  podejstvovala  i spustya  desyat'  sekund,  Drejk
vletel v kayutu Bajka.
     - Zval, boss?..
     - CHego u tebya takaya harya potnaya? Opyat', chto li, babu pritashchil?..
     - Da tak, - mahnul rukoj Drejk, - ne baba, a odno nedorazumenie.
     - Togda vedi ee syuda. YA sam posmotryu, chto eto za nedorazumenie.
     - Da ne stoit, boss...
     Fel'dsher  zhestko  posmotrel  na  svoego  pomoshchnika  i  tomu  nichego  ne
ostavalos', kak vypolnit' prikazanie i privesti devushku s kotoroj on byl.
     Ona okazalas' sovsem moloden'koj i smotrelas', kak naivnaya shkol'nica.
     - O, Drejk, kakoe zhe eto nedorazumenie? |to kak raz to, chto mne  sejchas
nuzhno. Kak tebya zovut?
     - Klubnichka... - Otvetila ta.
     - Davaj-ka, kroshka, prilyag na moyu krovat'.
     Devushka bez  kolebanij razdelas' i uleglas'  na kojku Fel'dshera. Oceniv
na glaz ee prelesti, Fel'dsher povernulsya k Drejku i sprosil:
     - Ty chto zhe, motalsya za nej na "Ajk-Siti"? Na nashem katere?
     - Net, Mikele, ty chto? Razve  ya ne ponimayu? YA vzyal  kater u etih parnej
iz doka...  - Ulybayas' soobshchil  Drejk, uverennyj,  chto  boss voshititsya  ego
soobrazitel'nosti.  Odnako sil'nyj udar v  pah, pokazal, chto boss  ne ocenil
nahodchivosti Drejka.
     - Za... chto... boss?.. - Ele vydavil iz sebya Drejk i spolz po stene  na
pol.
     -  A za to, skotina, chto "Spejs indastriz" vstavit tvoyu poezdochku v nash
schet. Ty navernoe obeshchal ee  i  obratno  dostavit'?.. Obeshchal?.. - Povernulsya
Bajk k devushke.
     - Aga, obeshchal, - kivnula ta, - s veterkom...
     - Nu s kem prihoditsya rabotat', a? - Sokrushalsya Bajk snimaya shtany. - Ne
poverish', Malinka,  vse ostal'nye  moi  rebyata  takie zhe  kak i  on... Nu, a
teper' davaj proverim, chto ty za YAgodka...
     - Tol'ko ty ne dolgo, ladno? A to etot pridurok menya uzhe zatrahal...




     ...  Kogda "Kitoboj", nakonec, prochno vstal k prichalu, kapitan  Makridi
podnyalsya s pilotskogo kresla i sladko potyanuvshis' skazal:
     -  Vse, Sten,  chasikov sem'-vosem' my prosto obyazany nichego ne  delat'.
SHutka li, dostavit' vosemnadcat' tysyach tonn za sorok vosem' chasov...
     - Sejchas vstanu, vot tol'ko s silami soberus'. - Otozvalsya  Krouford. -
U menya takoe oshchushchenie, chto ya uzhe srossya s etim kreslom.
     -   Ale,  kapitan?  -  Razdalsya  golos  brigadira   shvartovoj  komandy,
rabotayushchej na "Ajk-Siti".
     - Slushayu vas.
     - "Kitoboyu" nuzhny kakie nibud' remontnye raboty ili zapravka?..
     -  Zapravka - da,  a  remont ne nuzhen...  Hotya -  net, posmotrite levyj
bort, tam dolzhna byt' nebol'shaya vmyatina.
     - Bol'she nichego?
     - Bol'she nichego...
     - ZHelayu priyatno provesti vremya, ser. - Skazal brigadir i otklyuchilsya.
     - Horosho,  kogda  est'  den'gi. Mozhno  ni o chem  ne  dumat'. -  Makridi
podoshel k illyuminatoru i ocenil novye  nadstrojki "Ajk-Metall". - Ty smotri,
kak oni razoshlis'-to, a?
     Krouford podoshel k kapitanu i tozhe zaglyanul v illyuminator.
     "Ajk-Siti",   dejstvitel'no,   smotrelsya   ochen'   velichestvenno.   Ego
mnogoyarusnye,  sverkayushchie  ognyami,  korpusa  kazalis' skazochnym  dvorcom  iz
dalekogo detskogo sna.
     -  Odnako. - Pokachal golovoj Krouford. - No pri ih dohodah oni eshche i ne
to mogut sebe pozvolit'.
     - A skol'ko, dejstvitel'no, oni imeyut? - Otorvalsya ot okna kapitan.
     - Nu, davajte poschitaem, ser. - I Krouford nachal zagibat' pal'cy: - Oni
berut u nas tonnu syr'ya po sto kreditov, i peregonyayut ee v chistyj G-kobal't.
Srednij  vyhod  -  vosem'desyat procentov. Potom  prodayut metall po  chetyre s
polovinoj tysyachi kreditov.
     - A amortizaciya oborudovaniya, zarplata  rabochim, dispetcheram, voditelyam
tyagachej?.. - Napomnil kapitan.
     -  Vsem  etim,  ser,  mozhno  prenebrech',  poskol'ku  oni  dayut  nam  ne
polnocennyj den'gi, a tol'ko ih podobie. "Ajk-Metall" rasplachivaetsya s  nami
svoej sobstvennoj valyutoj,  kotoruyu my mozhem  ispol'zovat' tol'ko v  sisteme
"Ajk-Metalla"  i nigde bol'she. Poetomu vse, chto my poluchaem  ot  korporacii,
my,  v  konce koncov, tashchim  obratno.  Takim obrazom ih navar  sostavlyaet ot
vos'mi, do desyati tysyach procentov...
     - Garpun im v zadnicu... - Pokachal  golovoj Makridi. - Nam eshche povezlo,
chto u nas Odares, a to perebivalis' by, kak ostal'nye...
     - Kstati ob Odarese, ser. My berem ego v "Ajk-Siti"?..
     Kapitan tyazhelo vzdohnul i skazal:
     - Moya by  volya, Sten, ya konechno  by ostavil ego na korable,  no ved' on
tozhe nuzhdaetsya v otdyhe. Nu zagonim my ego, sgnoim v kayute, a dal'she chto? Ty
zhe  znaesh', chto "nyuhachi" narod tonkij, nezhnyj.  CHut' chto ne tak i u nih ves'
talant propadaet... Tak chto - nuzhno ego vygulivat'.
     - Togda nado budet poluchshe za nim smotret'.
     -  |to  konechno.  YA  pristavlyu  k  nemu  Lacisa  i  Linnikera.  Dam  im
keramicheskie  pistolety - ih ne opredelit metalloiskatel', i pust' smotryat v
oba.
     Kapitan pomolchal, vidimo predstavlyaya sebe, kak vse eto budet  vyglyadet'
na samom dele. Zatem povernulsya k Kroufordu i skazal:
     - Nu poshli, chto li?..
     - YA gotov.
     - A eto nichego, chto u nas s toboj shtany myatye?.. - I kapitan  posmotrel
na svoi bryuki.
     - Dumayu, dlya pervogo raza, sojdet i tak, ser.
     - Ty prav, - kivnul Makridi, - ya tozhe tak dumayu.






     ... Policejskij provel po telu Linnikera datchikom i skazal:
     - Prohodi... Sleduyushchij!..
     Sleduyushchim  byl Lacis.  Policejskij  proveril i ego, no  metalloiskatel'
nichego ne  pokazal i vtoroj  telohranitel'  Odaresa, tozhe minoval propusknoj
punkt.
     - Nu chto, Odares? - Sprosil Krouford. - Kuda teper' pojdem? K shlyuham?..
     "Nyuhach" pomolchal, a potom, slovno by chto-to vspomniv, skazal:
     - A vy ne mogli by svodit' menya v kino?
     - Kuda? - Udivilsya Sten. - V kino?
     -  Da.  -  Kivnul Odares.  -  |to takie  kartinki  na  stene. Na  takom
bol'shom-bol'shom ekrane.
     Mimo  proshli  dve   svobodnye   prostitutki  i   Krouford  provodil  ih
napryazhennym vzglyadom, zatem snova posmotrel na Odaresa i skazal:
     - Kino zdes'  net,  Odares.  Zdes'  est' shlyuhi,  vypivka, e... bordel',
bary, shlyuhi...
     - |to vy uzhe govorili. - Napomnil Odares.
     - Tochno,  govoril, no ya povtoryayus', potomu chto shlyuh zdes' ochen' mnogo i
vypivki  tozhe.  A bol'she zdes' nichego net. - Razvel rukami Krouford. - Zdes'
est'  tol'ko  ponyatnye i  nuzhnye  kazhdomu matrosu razvlecheniya,  drug  moj, a
vsyakie tam kino, muzei ili biblioteki schitayutsya samym tyazhkim izvrashcheniem.
     - Ne znayu,  chto i vybrat'. - Pozhal plechami  Odares. - Pit'  mne nel'zya,
nepremenno skazhetsya  na  rabote, a vot zhenshchiny... Da,  ya by  s udovol'stviem
poobshchalsya s zhenshchinoj. - Podvel itog Odares.
     -  Sdaetsya  mne,  ser,  -  zagovoril  Linniker,  -  chto  on  sobiraetsya
ispol'zovat' bab ne po naznacheniyu.
     -  YA tozhe  tak dumayu,  no s  drugoj  storony,  eto  ego delo. Odno  mne
neponyatno, Odares,  ty zhe ran'she byl prostym matrosom. Otkuda  vzyalsya v tebe
etot... akademizm, izvini za vyrazhenie? - Sprosil Krouford.
     Odares, kak vsegda sdelal nebol'shuyu pauzu, a potom otvetil:
     -  Rabota "nyuhachem"  sil'no  menyaet  cheloveka,  ser.  Esli  by  vy sami
zanyalis' takoj rabotoj, vy by tozhe izmenilis'...
     - Nu  uzh spasibo - net. Pust' ya  budu skotom,  no  ya budu im ostavat'sya
potomu, chto mne eto nravitsya.
     - Mozhet  pojdem,  ser, a to na nas uzhe  vnimanie  nachinayut obrashchat'.  -
Napomnil Lacis.
     -  Da-da,  rebyata,  vy idite v bar, a ya podozhdu kapitana.  - Soglasilsya
Krouford  i  Odares, vmeste  s  dvumya  telohranitelyami,  zateryalsya  v  tolpe
otdyhayushchih.
     Sten Krouford ne mog videt', kak ot  dal'nej steny holla otdelilis' dva
cheloveka i dvinulis' vsled za Odaresom.
     -  Nu  chto,  gde  nash  kormilec? - Sprosil  Krouforda  kapitan Makridi,
uspeshno proshedshij propusknoj punkt.
     - Odares vyskazal zhelanie poobshchat'sya s zhenshchinoj.
     - O, kak eto neozhidanno!.. - Udivilsya kapitan.
     - Boyus', ser, chto eto ne to, o chem vy podumali.
     - Da? Nu chto zhe, s vozrastom ya  vse chashche oshibayus'. Slushaj, Sten, ya hochu
krevetok s percem. Uzhe tri dnya vizhu ih vo sne - davaj pojdem v pivnoj bar.
     Sten Krouford byl znachitel'no molozhe kapitana Makridi i emu hotelos' by
nachat' s drugogo, no  on reshil, chto vremya eshche est' i on uspeet vypolnit' vsyu
programmu.
     - Horosho, ser, pojdemte iskat' vashi krevetki.






     ...  Na  scene,  pod muzyku  barabanov  i bubnov  otplyasyvali  kakie-to
polugolye lyudi. Linnikeru  oni ne meshali, odnako otvlekali vnimanie  Lacisa,
kotoryj nemnogo nervnichal i pominutno dotragivalsya do pistoletnoj rukoyatki.
     - Da  kogda  zhe  on  vyberet, a? - negodoval  Lacis, glyadya  na Odaresa,
kotoryj sidel  v  krugu samyh  dorogih prostitutok i provodil pervonachal'noe
testirovanie. Devushki staralis' i tak i  edak, chtoby zainteresovat' bogatogo
klienta, odnako on prodolzhal zadavat' vsyakie strannye voprosy, sovershenno ne
otnosyashchiesya k predmetu ih biznesa.
     - A chego oni nabezhali to? - Sprosil Linniker.
     - On skazal, chto zaplatit tysyachu... - Otvetil Lacis.
     - Obaldet' mozhno. Nu  da ladno, den'gi  u nego est' i lyuboj soglasitsya,
chto  on ih chestno zarabotal. No  chego kovyryat'sya-to? Devochki -  odna  drugoj
krashe. YA by vybral von tu kotoraya ego obnimaet... Stoj!.. Robi, eta suka ego
dushit!..
     Oba  telohranitelya  vskochili  so  svoih  mest  i brosilis'  na  vyruchku
"nyuhacha", odnako ego uzhe  podhvatili  dvoe  zdorovyh parnej i slovno  kuklu,
begom potashchili k vyhodu.
     Linniker  vskinul  pistolet i pricelilsya. Kogda odin  iz parnej  zakryl
Odaresa spinoj, razdalsya  vystrel. Pohititel'  sdelal dva shaga  i  upal. Ego
naparnik  odnoj  rukoj  prodolzhaya  uderzhivat' Odaresa, vyhvatil  ukorochennyj
drobovik i vystrelil v otvet.
     Kartech' proshli mimo  telohranitelej, no udarila tochno v  gushchu tancuyushchih
na scene. Poslyshalis' kriki i grohot padayushchih na pol tel.
     Namerevayas'  zajti s tyla, Lacis vyskochil v koridor cherez vtoruyu dver',
odnako tam byl vstrechen kartech'yu  soobshchnikov pohititelej. Poluchiv ranenie  v
nogu, Lacis vernulsya nazad i v etot  moment v bordel' vorvalos' eshche, chelovek
vosem', vooruzhennyh lyudej.
     Lacis  i  Linniker vystrelili,  pochti,  odnovremenno i  dvoe napadayushchih
upali na pol. Ne izvestno, chto sluchilos' by dal'she, no neozhidanno, s balkona
vtorogo etazha poslyshalis' gulkie vystrely iz pistoleta bol'shogo kalibra.
     V  otvet,  napadayushchie  otkryli besporyadochnyj ogon'  iz  avtomatov  i ne
uspevshie pokinut'  holl  posetiteli  i ih  devicy,  nachali valit'sya  na pol.
Vystrely  i  bezumnye  kriki  sotryasali  ves'  bordel', a  v  vozduhe  povis
ustojchivyj zapah goreloj izolyacii.
     K  tomu momentu, kogda u Linnikera  konchilis' patrony,  vse boeviki uzhe
lezhali na polu i ne podavali priznakov zhizni.
     On podnyalsya iz-za  kresla, za kotorym pryatalsya i uvidel, chto  Rob Lacis
lezhit v luzhe krovi. Zatem Linniker posmotrel v storonu balkona vtorogo etazha
i zametil gologo chernokozhego parnya. Neozhidannyj pomoshchnik  sverknul belozuboj
ulybkoj i pomahal Linnikeru rukoj:
     - Vudi Armstrong, k vashim uslugam!..
     -  |j, ty strelok  hrenov, tak mne odevat'sya  ili  kak?  - Kriknula ego
devushka, zaglushaya razdavavshiesya plach i stony.
     - Net-net, kroshka, ya uzhe idu. - Otozvalsya strelok i ushel s balkona.
     Kak vsegda, s zapozdaniem, pribyla  ohrana.  Linniker predusmotritel'no
zabrosil  svoj pistolet podal'she i smeshalsya  s  tolpoj nabezhavshih zevak. Emu
nechego  bylo  zdes' delat', poskol'ku  izreshechennyj  kartech'yu Odares,  lezhal
sredi tel pohititelej.
     Po vsej vidimosti ego zastrelili, kogda ponyali,  chto  utashchit' dobychu ne
udastsya.
     Linniker  shel  po  koridoru i  razmyshlyal: "Vot i vse,  zakonchilos' nashe
vezenie.  Teper'  obzavedemsya  chislitelem  i  budem  nishchenstvovat',  kak vse
chestnye promysloviki..."
     Sushchestvoval eshche drugoj variant: na kartochke Linnikera bylo okolo desyati
tysyach, pri obmene na  normal'nye den'gi - odin k poltora, etoj summy hvatilo
by na  obustrojstvo na novom meste. Vot, tol'ko, gde ono, novoe mesto? |togo
Linniker ne znal.
     Vstrechnye  lyudi  tolkali i  obhodili  Linikera,  a on  vse  shel  i shel,
nahodyas' v tumannom ocepenenii, poka kto-to ne shvatil ego za lokot':
     - |j, Linniker, chto tam byla za strel'ba i  gde Odares?.. - Pryamo pered
soboj Linniker uvidel vstrevozhennye glaza kapitana Makridi.
     - Ih ubili, ser. Oboih - Lacisa i Odaresa.
     Kapitan otpustil ruku matrosa i kivnul golovoj:
     -  Da,  ya  chuvstvoval...   YA  chuvstvoval,  chto  segodnya  chto-to   takoe
proizojdet.
     - Pojdemte obratno na korabl', ser. - Ostorozhno predlozhil Krouford.
     -  Otchego  zhe, Sten?  Kak  raz  teper'  speshit'  nekuda. Mozhno  pojti i
nadrat'sya kak sleduet.






     ...  Prostitutka,  s  obescvechennymi volosami,  odnu  za  odnoj  kurila
deshevye sigarety "Maus" i smotrela kuda-to daleko vpered, skvoz' vse steny i
peregorodki  "Ajk-Siti".  Na  ee  bol'shoj  grudi  pokoilas'  golova  spyashchego
Krouforda, kotoryj rovno  dyshal i slegka morshchilsya vo sne, kogda tabachnyj dam
popadal emu v nos.
     Naprotiv Stena za  stolom  sidel  kapitan Makridi  i  pytalsya  napit'sya
myatnoj "pankoj". Odnako alkogol' na nego ne  dejstvoval i v golove krutilis'
varianty dal'nejshego ustrojstva  sud'by "Kitoboya" i  vsej  komandy. Konechno,
formal'no Fil  Makridi ne dolzhen byl nyanchitsya  s kazhdym matrosom ili rabochim
remontnoj  komandy,  no  kapitan privyk  k svoim lyudyam i emu hotelos', chtoby
komanda "Kitoboya" sushchestvovala i dal'she.
     - Filipp? - Poslyshalsya chej-to hriplyj golos nad samym uhom.
     Makridi  medlenno  povernul   golovu  i  zatormozhennoe   ustavilsya   na
neznakomoe borodatoe lico.
     - Filipp, ty ne uznaesh', menya? |to ya - Andrej Gal'yano...
     -  Andrej?  -  Neponimayushche  peresprosil  Makridi.  V  golove  natruzheno
zastrekotali  nesmazannye   shesterenki,   no  v  konce   koncov  posledovala
polozhitel'naya reakciya.
     - Gal'yano!.. Gal'yano-Volkodav!.. Sadis' druzhishche, otprazdnuem vmeste!..
     - A chego ty prazdnuesh'? - Sprosil Andrej, usazhivayas' ryadom s Makridi.
     -  Gore  zloschastnoe, - neveselo usmehnulsya Makridi. - Vot poznakom'sya,
Andrej,  eto  moj  pomoshchnik  Sten  Krouford...  Ochen'  horoshij  paren'...  -
Predstavil  Krouforda  kapitan  Makridi i  tol'ko sejchas  zametil,  chto  ego
pomoshchnik spit na grudi u devicy.
     - Vot  nezadacha,  - pozhal plechami Filipp, - Sten, ej, Sten!.. - Makridi
hotel pripodnyat'sya,  chtoby dotyanut'sya do pomoshchnika  i rastormoshit' ego, no u
nego  nichego ne  poluchilos' -  nesmotrya na  to, chto golova byla  yasnaya, nogi
povinovat'sya otkazyvalis'.
     -  Da ty,  ya  glyazhu, zdorovo  nabralsya. -  Zametil Gal'yano. -  Ty  chego
prazdnuesh'?
     - YA zhe skazal - gore... U menya segodnya "nyuhacha" ubili...
     - Postoj-postoj, - Andrej zatyanulsya kakoj-to dryan'yu iz  glinyanoj trubki
i vydohnul  dym v storonu,  -  chto-to  ya slyshal pro  tvoyu  udachu,  pro  tvoyu
volshebnoe vezenie...
     -   Vot-vot.  Slyshal  i  bol'she  ne  uslyshish'.  Odaresa  zastrelili  iz
drobovika...  - Makridi gorestno vzdohnul. - Kak  kakogo nibud' zverya... Kak
kakogo nibud' zverya, Andrej. Ty ponimaesh'?.. - Povtoril kapitan i neozhidanno
dobavil: - Slushaj, a  kak zhe mne pojti  otlit', a?  Nogi to ne  slushayutsya...
CHto, kapitan Makridi nadelaet v shtany, kak staryj alkash?..
     -  YA tebya provozhu  v tualet,  Filipp, ne bespokojsya. - I Gal'yano  snova
zatyanulsya edkim dymom.
     - Slushaj,  chto  za  dryan'  ty  kurish', a  Andrej? |to kakoe-to pryamo  -
himicheskoe oruzhie... - Pomorshchilsya Filipp.
     - Tabletki Kalmahera - ne slyshal?
     - Net, - pokachal golovoj Makridi.
     -  Delo  v  tom, chto ya pyat'  let pil,  kak proklyatyj i  nichego  mne  ne
pomogalo. Ne poverish' -  chetyre raza zakladyval svoj "Spajk", no vsyakij  raz
udavalos' ego  vykupit'.  I vot  teper' kuryu eto  dryan'. Zdorov'ya oni mne ne
pribavlyayut, no pit' ya perestal.
     - Da...  Andrej... Vyglyadish' ty hrenovo... - Kivnul Makridi i stuknulsya
lbom o kraj tarelki s syrom. - Oj, kazhetsya  uzhe i v golovu udarilo, - Filipp
poter ushiblennyj lob.
     - |to  ne udivitel'no,  -  zametil  Gal'yano kivnuv  na pustye  butylki,
kotorye valyalis' na stole i na polu. - |j, Fil, mozhet svodit' tebya v tualet?
- Napomnil Andrej.
     - Net, poka eshche, ne nado.
     - A ty uveren?
     Makridi pozhal plechami i pomorgav, otvetil:
     - Kak ya mogu byt' uveren, Andrej?.. Kstati, a chem ty zanimaesh'sya, krome
togo, chto kurish' eto dryan'?..
     - Po-prezhnemu rabotayu na svoem "Spajke"... Tol'ko na drugom uchastke...
     - Sam lovish'?..
     - Net. Ne poluchaetsya u menya. Rabotayu  na pobegushkah - esli u kogo-to na
chislitele vsplyvaet  srazu  dva  "okna", oni  svyazyvayutsya so  mnoj  i  ya, za
dvadcat' procentov dobychi, lovlyu ih asteroid...
     - Nu i kak?
     - Da na hleb hvataet. Inogda dayut i premii...
     -  Neploho. Mne  by tak pristroit'sya...  Tol'ko  vot k  komu?  U nas na
uchastke ya byl samyj udachlivyj.
     - Nu tak bros' eto delo - nebos' den'zhat to skopil?
     - Den'zhat-to  skopil, no ty zhe  znaesh',  Andrej,  promysloviki bez dela
bystro spivayutsya...
     K stoliku podoshel oficiant i sprosil:
     - Eshche chego nibud' zhelaete, gospoda?..
     -  Dlya nachala,  uberi butylki. -  Rasporyadilsya Gal'yano i poka  oficiant
sobiral pustuyu posudu, Andrej podumav sprosil:
     - Kto sejchas samyj udachlivyj kapitan na mestnom uchastke?..
     -  Lyudi  raznoe  govoryat,  ser.  - Ushel  ot  otveta  oficiant.  Emu  ne
ponravilos',  chto  vmesto dopolnitel'nogo  zakaza,  ego  zastavili  sobirat'
butylki.
     -  Vot etot  gospodin, synok, mozhet  dat' tebe horoshie chaevye, esli  ty
skazhesh', kto segodnya luchshij...
     Oficiant  voprositel'no posmotrel  na  Makridi, a tot  v  svoyu ochered',
utverditel'no kivnul i zapletayushchimsya yazykom progovoril:
     - Pyat'desyat kreditov... tebya ustroit... paren'?..
     -  Da, ser, ustroit... Tak vot,  gospoda, samym  luchshim sejchas yavlyaetsya
staraya razvalina - "Prima". Nedavno ubili ihnego kapitana -  Dzhuliana Krepsa
i vse  ozhidali, chto sudno pojdet s  molotka. Uzh bol'no  mnogo bylo u  Krepsa
dolgov, odnako, posle smerti kapitana dela  poshli. V pervyj zhe vyhod "Prima"
vzyala "desyatitysyachnik" - takogo voobshche nikto ne videl. A teper' korabl'  vse
vremya v rabote i buksiry edva uspevayut vypolnyat' ego zakazy...





     ... "Manovar"  natuzheno revel  dvigatelyami,  pytayas' ostanovit' bystryj
"trehtysyachnik". Nakonec  asteroid  nachal  ostanavlivat'sya  i  vskore  sovsem
sdalsya na  milost'  pobeditelya.  Buksir  vypustil  forsazhnye  strui i  nachal
razgonyat' svoyu dobychu v storonu "Ajk-Metalla".
     - |j, na buksire, u tebya vse v poryadke?.. - Sprosil po radio SHkiza.
     - Da, "kameshek" pod kontrolem.
     - Togda duj k fabrike, a my poshli dal'she.
     - A soprovozhdat' ne budete?..
     - Nam nekogda, paren', my idem za sleduyushchim.
     - Nu vy lihie rebyata!.. - Udivilsya  voditel' buksira. - Nu ladno, zhelayu
vam udachi. Vasha udacha - moj zarabotok...
     SHkiza otklyuchil  svyaz'  i  posmotrel  na  stopku  bumazhek  s  ukazannymi
adresami gotovyh  okon.  |ddi  rabotal,  kak  mashina  i  vydaval  vse  novye
koordinaty.
     -  My ne osilim i desyatoj  chasti etih "okon".  -  Pokachal  golovoj Fric
Spilberg.
     -  CHto delat', - razvel rukami SHkiza, - eto, konechno,  problemy, no eto
priyatnye  problemy.  On  vvel  v bortovoj komp'yuter  ocherednye  koordinaty i
vklyuchil avtopilot. Dvigateli "Primy" vklyuchili tyagu i korabl' nachal razgon.
     -  Uf,  ustal,  chestnoe  slovo!.. -  Pozhalovalsya SHkiza, razvalivayas'  v
pilotskom  kresle. V etot  moment, derzhas'  pri razgone  za stenki,  v rubke
poyavilsya |ddi SHiller.
     - Ty chego |ddi? Eshche adresok prines? - Sprosil Fric.
     - Dazhe parochku.
     -  My i tak uzhe  ne  spravlyaemsya.  Nuzhno chto-to  predprinimat' -  mnogo
"kameshkov" prevrashchayutsya v "dikarej".
     - Davajte podumaem...
     V  etot  moment pisk radara  dal znat' o  poyavlenii neznakomogo  sudna.
SHkiza posmotrel na ekran i soobshchil.
     - Promyslovoe sudno i kazhetsya ono mne znakomo. Tochno eto - "Kitoboj".
     I v podtverzhdenie ego slov na otkrytoj volne prozvuchal golos:
     - Kapitan  "Kitoboya" Makridi privetstvuet  kapitana "Primy".  Izvinite,
chto ne znayu vashego imeni. YA byl znakom tol'ko s Dzhulianom Krepsom.
     -  Zdravstvujte, kapitan Makridi, menya zovut Bajron SHkiza  - ya ispolnyayu
obyazannosti kapitana.
     - U menya k  vam nebol'shoe delo, mister SHkiza. I ya hotel by peregovorit'
s vami lichno.
     -  Nichego  ne  imeyu  protiv,  kapitan  Makridi,  no  sejchas my  idem  k
ocherednomu "oknu" i u nas v zapase budet tol'ko polchasa. - Otvetil SHkiza.
     - Pozvol' mne pogovorit' s nim, - podoshel k  SHkize |ddi i vzyav mikrofon
skazal:
     - Mister Makridi, s  vami govorit "nyuhach" "Primy" - |ddi  SHiller. Mozhet
byt' vy skazhete nam, v chem sut' vashego predlozheniya?..
     - A, tak vy uzhe slyshali?..
     -  Net,  mister Makridi, my  ne  o chem  ne slyshali,  no  esli udachlivyj
"Kitoboj" ishchet vstrechi s "Primoj", znachit chto-to proizoshlo...
     -  Vy  pravy, mister, SHiller. Dejstvitel'no proizoshlo - nashego "nyuhacha"
zastrelili  na  "Ajk-Siti",  posle togo, kak  ne  smogli  ego  pohitit', a ya
slyshal, chto u vas polno raboty. Nu i hotel nanyat'sya v pomoshchniki...
     -  O'Kej,  mister  Makridi,   skol'ko  vy  hotite?..  -  Delovym  tonom
osvedomilsya SHiller.
     -  |...  YA dumal  o dvadcati procentah,  ser...  - Ostorozhno  predlozhil
Makridi.
     - Pust' budet tridcat'. Vy gotovy pristupit' nemedlenno?
     - Da, ser, konechno. - Fil Makridi ne ozhidal, vse proizojdet tak bystro.
     -  V  takom sluchae, kapitan, SHkiza pryamo sejchas peredast vam koordinaty
"okna",  a  vy,  kak  tol'ko  peredadite ego tyagachu, srazu svyazhites' s nami,
chtoby poluchit'  sleduyushchie  koordinaty. Soprovozhdat' asteroid  do  fabriki ne
nuzhno...
     - YA ponyal, ser.
     -   Peredavaj  emu  koordinaty...  -  Obratilsya  |ddi  k  SHkize.  Zatem
povernulsya k Fricu i dobavil:
     - Vot i reshenie nashej problemy.
     - Odin Makridi nas ne spaset, |ddi. - Pokachal golovoj Spilberg.
     -  YA  imeyu  vvidu  ne  Makridi, a sam  princip. Nuzhno nabrat'  pobol'she
pomoshchnikov...
     - A gde zhe ih vzyat'? - Razvel rukami Fric.
     |ddi dumal tol'ko sekundu i tut zhe otvetil:
     - A vot vy so SHkizoj i budete moimi sleduyushchimi pomoshchnikami.
     - CHto? - Ne ponyal Spilberg.
     - Skol'ko u nas na schetu? - Ne otvetiv Fricu sprosil |ddi.
     - Million trista. Pravda bez poslednego "kameshka"...
     - Ochen' horosho. A skol'ko stoit novyj korabl'?
     - Ty hochesh' zamenit' "Primu"?..
     - Spilberg, otvechaj na vopros. - ZHestko prikazal SHiller.
     - Izvini, |ddi. Kakoj korabl' tebya interesuet?
     -  Nam nuzhny nebol'shie  podvizhnye  suda,  chtoby oni bystro dvigalis' ot
"okna"  k  "oknu".  Nikakih  voennyh  soprovozhdenij,  prikrytij, sobstvennyh
pushek,  skorostrel'nyh garpunov. Tol'ko osnovnye  funkcii  -  prishli k oknu,
pojmali asteroid i peredali ego "manovaru". Bol'she nichego...
     -  Togda "rapid"  - samaya  podhodyashchaya mashina.  Skorost', ekonomichnost',
nebol'shie razmery. Pravda oni dorogie, kak nikak na ionnoj tyage.
     - Skol'ko?.. - Utochnil |ddi.
     - Vosem'sot tysyach...
     - |to nam po karmanu. Znachit tak, Fric. Kto, krome vas so SHkizoj, mozhet
razobrat'sya vo vsej navigacionnoj kuhne?
     - Rajh mozhet. U nego obrazovanie inzhenera. Da i Leon-Ochkarik. On voobshche
vse eti dela, kak svoi pyat' pal'cev znaet.
     -  Ochen'  horosho.  Togda,   chtoby  ne   otkladyvat'   v  dolgij   yashchik,
otpravlyajtes' so SHkizoj na "Ajk-Siti", pokupajte dva "rapida" i nabirajte na
nih novye komandy.
     - I chto potom? - Sprosil osharashennyj Fric.
     -  Rabotat'.  Za  tridcat' procentov, kak Makridi.  Korabli ya vam  daryu
besplatno,  plyus  ko  vsemu  vy budete  poluchat' po dva  procenta  ot  obshchej
pribyli.
     - Po  dva  procenta?.. - Sprosil  SHkiza. -  A  kuda  zhe  budut devat'sya
ostal'nye devyanosto shest'?..
     - Devyanosto shest' procentov - moi. - Bezapellyacionno zayavil |ddi.
     - No... No kuda tebe takie den'zhishchi?.. - Sprosil Spilberg.
     -  O,  rebyata, u menya  bol'shie  plany. -  |ddi  polozhil ruku  na  plecho
Spilbergu i povtoril. - U menya ochen' bol'shie plany...






     ...   Nachal'nik   sluzhby    ekonomicheskoj    bezopasnosti    korporacii
"Ajk-Metall", Ruben Zaki, sidel v priemnoj odnogo iz direktorov i zhdal, poka
tot osvobodit'sya i primet ego  dlya doklada. Proshlo uzhe pyatnadcat' minut,  no
iz kabineta Grema Brajtona nikto ne vyhodil i ottuda ne donosilos' ni zvuka.
     - Kto tam u nego? - Sprosil Ruben u Moniki, sekretarshi Brajtona.
     Ta posmotrela na nastennyj chasy, a potom otvetila:
     - Podozhdite, mister Zaki, cherez sem' minut direktor osvobodit'sya.  -  I
dobavila. - U nego Syuzi i Arabella...
     - Syuzi i Arabella?.. - Ne ponyal Zaki.
     - Nu da, ved' segodnya sreda. - Nevozmutimo dobavila Monika.
     Ruben  slyshal,  chto  Grem  Brajton soderzhit neopravdanno  razdutyj shtat
sekretarsh, odnako vpervye postradal ot etogo neposredstvenno.
     "Staryj  kozel...  Uzhe pesok iz nego sypletsya, a tuda zhe..." - Serdilsya
Zaki.
     -  |...  Monika, a vy  ne  pojdete  k misteru  Brajtonu,  posle  Syuzi i
Arabelly? Vidite li, delo v tom, chto u menya srochnoe delo i...
     - Net-net, mister Zaki, ne bespokojtes'. U menya zdes' sovershenno drugie
funkcii.  -  Uspokoila  Rubena Monika. - I  potom odnoj  tabletki "entagry",
hvataet tol'ko na dvuh devushek...
     - Tak eto u nego iz-za tabletok?..
     - A chto vy hotite ot cheloveka, v shest'desyat vosem' let. Tol'ko tabletki
i  nichego  bolee.  Odnako  oni  sovershenno  bezvredny  i,  ya  slyshala,  dazhe
omolazhivayut i ukreplyayut organizm...
     V etot moment iz kabineta Grema Brajtana razdalsya krik uzhasa.
     Ruben i Monika pereglyanulis'. Krik povtorilsya i iz kabineta  v priemnuyu
vyskochili dve vizzhashchie, sovershenno obnazhennye, devushki.
     -  Skotina!..  Svoloch'!.. - Isterichno  vykrikivala devushka s shokoladnoj
kozhej. - Umer pryamo na mne!.. Vy predstavlyaete? On umer pryamo na mne!..
     - YA ne perenesu  etogo - poganyj  starikashka! - Krichala vtoraya devushka,
iskusno pokrashennaya pod natural'nuyu blondinku.
     Devushki begali po priemnoj i prodolzhali krichat', poka vyzvannaya Monikoj
ohrana ne vyprovodila ih von, kak est' - golyshom.
     - Vot tak nomer. - Pokachala golovoj Monika. Ona ostorozhno podobralas' k
priotkrytoj  dveri i  zaglyanula  vnutr', zatem obernulas' k Rubenu i  sdelav
strashnye glaza, soobshchila:
     -  Podumat'  tol'ko,  on  do  sih por  stoit na  chetveren'kah... Hotite
posmotret'?
     -  Net-net,  spasibo,  - podnyalsya Ruben, - u menya  eshche dela.  Kto u nas
glavnee ZHurden ili Parrizi?..
     - ZHurden... - Otvetila Monika.
     -   Togda  ya   pojdu   k  ZHurdenu.  Delo  ochen'  vazhnoe  i  ne   terpit
otlagatel'stva.






     ... Sekretarsha Majkla ZHurdena vyglyadela ne tak horosho, kak  Monika i iz
etogo Ruben Zaki sdelal vyvod, chto direktor ZHurden nastroen na bolee delovoj
lad, nezheli Brajton.
     - Zdravstvujte, ya k direktoru ZHurdenu. U menya vazhnaya informaciya...
     Sekretarsha  s loshadinym licom  vzglyanula  na Zaki poverh ochkov i strogo
sprosila:
     - A vy kto takoj?..
     Rubenu zahotelos' ej nagrubit', no on sderzhal sebya i predstavilsya:
     - YA shef sluzhby ekonomicheskoj bezopasnosti - Ruben Zaki...
     -   Ochen'   priyatno,   mister    Zaki,   -    ulybnulas'    sekretarsha,
prodemonstrirovav takie zhe loshadinye, kak i ee lico, zuby. - A ya Lola.
     Zaki otvetil ej nervnoj ulybkoj i vybrav  mesto podal'she ot Loly sel ne
dozhidayas' priglasheniya.
     - Tak kogda zhe menya smozhet prinyat' direktor ZHurden, miss Lola?..
     - O, tak srazu trudno skazat'... - Namorshchila lob sekretarsha. - Sejchas u
nego chas vishnevogo piroga, a potom...
     - CHego, chas, prostite? - Pripodnyalsya so svoego mesta Ruben.
     - Nu vy slyshite eto postukivanie?
     Zaki  prislushalsya i  dejstvitel'no uslyshal otchetlivye shchelchki, ishodyashchie
so storony dveri direktora.
     - Uslyshali?
     - Da, ochen' horosho slyshu. - Kivnul Ruben.
     - I chto eto, po vashemu?..
     - Myshi...
     - A  vot i ne ugadali!.. -  Radostno zasmeyalas' Lola i edva ne zabila v
ladoshi.
     "Da ona redkostnaya dura..." - Porazilsya Zaki.
     - A vot i  ne ugadali!..  |to  mister ZHurden  brosaet v dver'  vishnevye
kostochki. Oni otskakivayut i popadayut pryamo v korzinu dlya bumag.
     "Polnyj  marazm. Polnyj marazm - oni vse zdes' poshodili s uma. Vot vam
sledstvie  bezmyatezhnoj   zhizni  absolyutnogo   monopolista..."   -  Prodolzhal
uzhasat'sya Ruben.
     Emu  davno  ne  prihodilos'   stalkivat'sya  s  byurokraticheskoj  mashinoj
kompanii, poskol'ku nikakih problem  s ekonomicheskoj bezopasnost'yu  ne bylo.
"Ajk-Metall"  pravila  bal  v   polnom   odinochestve   i   ee  basnoslovnye,
sostavlyayushchie desyatki tysyach procentov, pribyli, prevrashchali kompaniyu v boloto.
     - A zachem on eto delaet?
     - Vot! -  Lola so znachenie podnyala ukazatel'nyj palec. -  Vot,  glavnyj
vopros!.. Vopros iz voprosov - "zachem?"
     - Nu i... - Podtolknul ee Zaki, opasayas', chto vstuplenie zatyanetsya.
     - |to  test... Psihologicheskij test. -  So znacheniem dobavila  Lola.  -
Posle togo, kak pirog budet s容den, mister ZHurden pereschitaet vse kostochki -
te chto popali v korzinu  i te, chto ne popali, a potom na osnovanii etih cifr
provedet detal'nyj analiz po formule Bruni-Fertfajla...
     - I chto dal'she?
     Lola snishoditel'no posmotrela na gostya.
     -  Mister  Zaki,  vy  predstavlyaete  sebe,  chto  takoe  sociapaticheskij
abscess?..
     - Net, - priznalsya Ruben.
     -  Tak  ya  i  znala... -  Proiznesla Lola i  v ugolkah  ee rta  zalegli
skorbnye skladki.
     Ne  znaya, chto eshche skazat', Zaki  molchal. Mernoe poshchelkivanie za  dver'yu
prodolzhalos'.  Ruben posmotrel na chasy  -  on sidel v priemnoj uzhe polchasa i
legkoe razdrazhenie, zarodivsheesya eshche  v priemnoj  Brajtona,  pererastalo vo,
vse shiryashchijsya, kom zloby.
     V konce-koncov,  uzhe ne kontroliruya  sebya  Ruben vskochil,  i podbezhav k
dveri direktora, rvanul ee na sebya.
     -  Ty prekratish' svoe durackoj  zanyatie, staryj bolvan,  ili  mne nuzhno
dat' tebe po rozhe!? - Zakrichal Ruben.
     Lico direktora ZHurdena prevratilos' v zastyvshuyu masku.
     - Da kak vy smeete!.. - Zakrichala s tyla sekretarsha Lola.
     - A ty  - dura s loshadinoj mordoj,  zatknis'!.. - Napal  na  sekretarshu
Ruben. On shvatil stoyavshij nepodaleku stul i obrushil ego na golovu Loly...
     - Mister Za-ki-i... - Propela Lola.
     - A?.. CHto?.. - Ochnulsya Ruben i  poter glaza. - Oj, izvinite, kazhetsya ya
usnul...
     -  Nichego  strashnogo,   mister  Zaki.  Takoe  sluchaetsya.  Nadeyus',  vam
prisnilos' chto-to priyatnoe?
     Ruben posmotrel  na  stul stoyavshij vozle sekretarskogo  stola, a  potom
perevel vzglyad na ulybayushchuyusya fizionomiya Loly.
     - O, da, miss Lola, eto byl priyatnyj son.
     - Vy slyshite? Kostochki shchelkayut znachitel'no rezhe...
     - |to horosho? - Sprosil Ruben.
     -  |to  oznachaet,  chto  chas  vishnevogo  piroga zakanchivaetsya. Poslednie
kostochki mister ZHurden brosaet osobenno tshchatel'no.
     - Aga... - Ponimayushche kivnul Zaki.
     Spustya tri  minuty,  direktor ZHurden samolichno vyshel  v  priemnuyu i  ne
govorya ne slova, polozhil na stol sekretarshi listok s kakimi-to ciframi.
     -  Tak-tak,  -  skazala  Lola, izuchiv cifry, -  ne to  chtoby ochen',  no
opredelennaya dinamika proslezhivaetsya...
     -  Ne prosto dinamika,  a  kakie-to  dazhe, spazmaticheskie  impul'sy.  -
Utochnil ZHurden.
     -  Da  imenno  spazmaticheskie  impul'sy,  -   kivnula  Lola,  -  odnako
prodolzhayushchie obshchuyu tendenciya i ne vyhodyashchie iz polya dopustimyh pogreshnostej.
     - M-m-m, pozhaluj... - Soglasilsya direktor ZHurden i v etot moment uvidel
Rubena Zaki. - O, u nas posetitel'!.. Vy ko mne?
     - Da, ser, k vam.
     - Otlichno. A vy kto, prostite?
     - |to shef ekonomicheskoj  bezopasnosti, mister Ruben Zaki. - Predstavila
Rubena Lola.
     - O, mister Zaki,  - ZHurden  shagnul  k Rubenu i pozhal emu ruku, - ochen'
priyatno. ZHal',  chto  ne imel  chesti poznakomit'sya s vami ran'she. Tak kakoe u
vas ko mne delo?
     - YA prines doklad, po svoej teme. U nas est' osnovanie polagat', chto...
     - Postojte-postojte, no ved' vsemi etimi delami zanimaetsya Brajton... -
Vspomnil direktor ZHurden. - Da, tochno, Brajton. Idite-ka  vy k nemu, dorogoj
mister Zaki.
     - |to nevozmozhno, ser, poskol'ku mister Brajton umer...
     -  Nu eto zhe  chepuha, ya  tol'ko  segodnya utrom razgovarival  s  nim  po
telefonu...
     - Utrom on byl eshche zhiv, ser, i umer kak raz v tot moment, kogda ya sidel
v ego priemnoj.
     Vocarilas' pauza, posle kotoroj ZHurden proiznes tragicheskim golosom:
     - Eshche odin sgorel na rabote. Grem sovershenno ne shchadil sebya...
     - |to tochno. - Podtverdil Zaki.
     - Lola, - povernulsya ZHurden k  sekretarshe, - eto horosho, chto vy segodnya
v traure. |to ochen' kstati...
     - CHernyj - moj lyubimyj cvet. - Poyasnila sekretarsha.
     -  Otlichnyj  vybor,  - pohvalil  ZHurden, -  chernyj  cvet,  dazhe  zhivogo
cheloveka delaet elegantnym.
     - A pochemu vy  prishli  ko mne,  a ne  k Parrizi?  -  Neozhidanno sprosil
direktor.
     - Posle Brajtona, vy vyshe po dolzhnosti, ser... - Poyasnil Ruben.
     ZHurden voprositel'no pokosilsya na Lolu i ta utverditel'no kivnula.
     - Nu  chto  zhe,  -  vzdohnul  direktor  ZHurden, -  nichego  ne podelaesh',
prohodite v moj kabinet.
     Direktor propustil Zaki vpered i projdya sledom, zakryl dver'.
     - Nadeyus' vy ne otnimite u menya slishkom mnogo vremeni, a to, znaete li,
ya prosto zashivayus' - tak mnogo raboty.
     - YA postarayus' byt' kratkim, ser. - Zaveril ego posetitel'.
     - Pozhalujsta, mister Zaki,  prisazhivajtes' i rasskazyvajte, v  chem vashi
problemy?
     - |to ne moi problemy, ser, eto problemy korporacii. Delo  v tom, chto v
poslednee vremya, v organizacii dobyche syr'ya, proizoshli nekotorye izmeneniya.
     - A imenno?
     -   Vmesto  razroznennyh  promyslovyh  sudov,  nachala  sformirovyvat'sya
organizaciya.  Est'  nebol'shaya  gruppa  lyudej, kotoraya  rukovodit neskol'kimi
sudami.  Oni  bezoshibochno  nahodyat  "okna" s  asteroidami  i rabotayut  ochen'
effektivno.
     -  Nu  tak  eto  zhe  prekrasno,  mister  Zaki!..   Mne  neponyatna  vasha
ozabochennost'.  CHem  bol'she  oni dostavyat  nam syr'ya, tem  vyshe  budut  nashi
pribyli. Vam dolzhno byt' izvestno, chto ochishchennyj G-kobal't uhodit u nas, chto
nazyvaetsya, pryamo "s koles".
     - Delo v  tom,  ser, chto  eshche dva mesyaca nazad u etih lyudej byl  tol'ko
odin staryj korabl',  a  teper'  u nih vosemnadcat'  sudov - eto tol'ko  dva
procenta  promyslovyh sudov uchastka,  odnako oni  delayut  tridcat' procentov
obshchej dobychi svoego rajona...
     -  Mne,  vse  eshche, ne ponyatny  vashi  opaseniya, mister Zaki. V  chem  tut
opasnost'? V chem?..
     - Sejchas  eta gruppa daet tri procenta nashej obshchej dobychi, a kak tol'ko
dolya  ih  dobychi dostignet semi procentov u  nih uzhe  ne budet ekonomicheskoj
celesoobraznosti vozit' syr'e k nam...
     -  Tak, tak, tak.  Podozhdite,  chto-to ya nachal ponimat',  no  eshche ne  do
konca.  -  ZHurden vydvinul  yashchik stola,  obkleennyj  iznutri  vkladyshami  ot
zhevatel'nyh rezinok. - Pozhevat' ne hotite?
     - Net, spasibo. - Otkazalsya Zaki.
     -  A ya,  s vashego  pozvoleniya, voz'mu vot etu - zemlyanichnuyu. Ili... net
luchshe vot etu zelenen'kuyu, ona luchshe naduvaetsya...
     Direktor ZHurden  razzheval rezinku i zazhmurilsya ot  udovol'stviya, zatem,
budto opomnivshis', otkryl glaza i kivnul Rubenu, chtoby on prodolzhal.
     -  YA hochu  skazat',  ser, chto  kak  tol'ko  oni  smogut  dobyvat'  sem'
procentov  ot obshchego kolichestva nashego syr'ya,  ih dohody  pozvolyat im  samim
postroit' pererabatyvayushchuyu  fabriku. Snachala nebol'shuyu, no pri ih dinamichnom
razvitii, my ochen' skoro poluchim sil'nyh konkurentov.
     - CHto, takih  zhe moshchnyh, kak "Ajk-Metall"? Po-moemu eto  nereal'no.  No
dumayu, chto eto informaciyu vse ravno sleduet dovesti do Soveta direktorov. Nu
skazhem... - ZHurden polistal svoj  kalendar'  i tknul v nego pal'cem,  - vot,
cherez nedelyu budet zasedanie. Tam i reshim...






     ...  Rajh  nesmelo voshel  v  kapitanskuyu rubku  i ostanovilsya  naprotiv
SHillera i Leona-Ochkarika, kotorye zanimalis' poiskom novyh "okon".
     - A prishel? - Uvidel mehanika |ddi. - Prisyad' poka, sejchas my zakonchim.
     Rajh prisel na privinchennyj k polu stul i stal s interesom nablyudat' za
tem, chto  delali SHiller i  Leon.  Poputno Rajh  podivilsya tomu,  kak  sil'no
izmenilsya sam |ddi. Vcherashnij  mal'chik-yunga,  segodnya,  on,  kazalos',  dazhe
razdalsya v plechah, a v ego glazah  gorela  nepokolebimaya uverennost' v svoej
sile  i  pravote. Uzhe vse chleny ekipazha bez kolebanij priznali |ddi  SHillera
kapitanom "Primy" i besprekoslovno vypolnyali vse ego prikazy.
     - Nu  vot... Kazhetsya poluchilos',  -  skazal SHiller  Leonu, - sgruppiruj
dannye i zanesi v arhiv, pozzhe my k nim eshche vernemsya...
     |ddi  podoshel k Rajhu i sel naprotiv nego.  Mehanik eli  podavil v sebe
zhelanie vstat' i slushat' SHillera stoya.
     - Nu kak, Beni, ne nadoelo eshche rabotat' mehanikom? - Zadal vopros |ddi.
     - A chto takoe, ser, ya chto nibud' ne tak delayu? - Nastorozhilsya Rajh.
     -  Da net,  - ulybnulsya  SHiller, - naoborot,  v poslednee vremya ty stal
rabotat' namnogo luchshe. Vse  eto zametili. No dlya  cheloveka s diplomom mozhno
bylo by najti i luchshee primenenie. Kak ty dumaesh'?..
     - Naprimer?..
     - Kak nazyvaetsya tvoya special'nost'?
     - Promyshlennoe stroitel'stvo kosmicheskih modulej...
     - Prekrasnaya special'nost'. - Razvel rukami |ddi. - Kak raz to, chto nam
nuzhno. Nadeyus', ty ne zabyl, kak vyglyadyat chertezhi?..
     - |to  nevozmozhno, ser. - Usmehnulsya  Rajh. - A  chto nam nuzhno stroit'?
Sborka modulej delo ves'ma dorogoe.
     -  Den'gi  u  nas  teper'  est',  Beni.  I  my  dolzhny  nachat'  stroit'
sobstvennuyu  stanciyu.   YA   uzhe   svyazalsya   s   Registracionnoj  Palatoj  i
zaregistriroval tochku po novoe stroitel'stvo. -  Vidya neprikrytoe  udivlenie
Rajha,  |ddi  ulybnulsya. -  Vot  tak,  mehanik,  budem  rasshiryat'sya. "Prima"
stanovitsya slishkom tesnoj, dlya razmeshcheniya nashego shtaba.
     - SHtaba?
     - Konechno. Skoro  nam  ponadobitsya shtat iz desyatkov, soten sotrudnikov.
Gde my ih razmestim?.. Tak ty gotov?..
     -  Da,  ser...  -  Hriplo otvetil Rajh. Ot volneniya  u nego zapershilo v
gorle.
     - Kogo my voz'mem v kachestve podryadchika?
     -  |...  Mozhno obratit'sya  k  "PENTO",  u nih est' horoshie stroitel'nye
struktury  ili  k  "Spejs  bilding".  Horoshi  takzhe   rebyata  iz  Finh-Nedd,
"Koy&Lester"...
     -  Prekrasno,  svyazhis' s  nimi i vyyasni, kto luchshe. Poka  chto my  mozhem
rasschityvat' na pyat'desyat millionov kreditov.
     - Deneg "Ajk-Metalla"?
     - Net,  polnovesnoj valyuty, kotoraya lezhat na nashem schetu v "Liddas benk
sistem".
     - Nu, ser, vy daete... - Pokachal golovoj Rajh.
     - U nas net drugogo vyhoda, Beni. Skoro na "Ajk-Metalle" pojmut, chto my
iz sebya predstavlyaem i togda oni voz'mutsya za nas vser'ez. Vremeni malo i my
dolzhny uspet' prigotovit'sya k lyubym dejstviyam glavnogo monopolista.






     ...  Nesmotrya na  vse usiliya Rubena  Zaki, na zasedanie Soveta  yavilis'
tol'ko  chetyre iz vos'mi direktorov korporacii. I tol'ko odin  Grem  Brajton
otsutstvoval po uvazhitel'noj  prichine, ostal'nye ne yavivshiesya s  gotovnost'yu
otdali svoi golosa za vse resheniya, kotorye pridumayut ih kollegi.
     - Itak,  gospoda, ya oglashu  povestku segodnyashnego  zasedaniya. - Ob座avil
Predsedatel' Soveta - SHandor Gretski.
     - Itak: punkt pervyj - umer Grem Brajton.
     Predsedatel' podnyal glaza na prisutstvuyushchih i strogo proiznes:
     - Esli eto shutka, to sovershenno durackaya... Kto vpisal etot punkt?
     -  YA vpisal,  - podnyal ruku  ZHurden, - Brajtona  s nami, dejstvitel'no,
bol'she net.
     - Da on  nas razygryvaet!..  - Radostno  zasmeyalsya  Bejb  Stroutlib. On
shchelknul  zazhigalkoj  i  prikuriv sigaru,  vydohnul  dym na  ZHurdena.  - M-m,
vspomnil!.. Segodnya zhe pervoe aprelya!..
     Predsedatel' otkryl nastol'nyj kalendar',  pokopalsya  tam paru  minut i
nakonec vnes yasnost':
     - Nichut' ne byvalo - segodnya chetvertoe dekabrya.
     -  Togda  davajte  uzh srazu zaslushaem shefa  ekonomicheskoj  bezopasnosti
mistera Zaki. - Predlozhil ZHurden.
     -  Nu davajte  zaslushaem.  -  Soglasilsya  chetvertyj,  iz prisutstvuyushchih
direktorov, Gilli Knacel'.
     -   Uvazhaemye   gospoda  direktory,  -   sderzhanno  nachal  Zaki,  -  na
kontroliruemom  nashej  korporaciej  prostranstve, poyavilas'  ochen' dinamichno
razvivayushchayasya gruppa, kotoraya vskore, mozhet sostavit' nam konkurenciyu.
     - |to  chto-to iz oblasti fantastiki. - V prezritel'noj ulybke  rastyanul
guby direktor  Knacel'.  On  govoril nemnogo  v  nos i  ot  etogo ego  slova
kazalos' osobenno obidnymi.
     - CHto imenno, ser? - Utochnil Zaki.
     - Nu eta vasha -  "grup-pa". YA by ponyal, esli by vy  skazali, chto v nashi
dela vmeshalsya syr'evoj departament Promyshlennogo Soyuza ili gigant Metropolii
- "Ferrosintez". No kakaya-to neizvestnaya gruppa?.. Ne ponimayu vas...
     -  YA dokladyval,  direktoru ZHurdenu o tom,  chto uzhe  sejchas eta  gruppa
kontroliruet  tri  procenta  nashej dobychi.  Kogda ona  nachnet  dobyvat' sem'
procentov,  ee  dohody  pozvolyat  postroit'   sobstvennuyu   pererabatyvayushchuyu
stanciyu.
     -  Aga... - Nachal ponimat' Knacel'  i smorshchil fizionomiyu v myslitel'nom
usilii. - Tak-tak...
     Ruben uvidel, chto  direktor  Knacel' edinstvennyj,  kto ponimaet  o chem
idet rech'.
     - U vas est' kakie nibud' cifry? - Sprosil on.
     -  Vot  pozhalujsta,  ser. - Ruben  otkryl  papku i  protyanul  direktoru
ispisannyj list.
     Knacel' uglubilsya v cifry i v zale soveshchanij vocarilas' tishina.
     Predsedatel'  s  opaskoj  posmatrival  na listok,  kotoryj  izuchal  ego
kollega -  SHandor Gretski davno  otvyk  ot finansovyh batalij i edinstvennyj
shum  kotoryj ego  ne pugal,  yavlyalsya  shumom  burnoj  denezhnoj reki, kotoruyu,
slovno nasos, perekachivala kompaniya "Ajk-Metall".
     Gretski perevel vzglyad na Bejba Stroutliba - tot byl nevozmutim i kuril
sigaru,  rasseyanno glyadya v  dal'nij  ugol pomeshcheniya. V  ego  lenivyh  zhestah
skvozila poroda, otshlifovannaya mnogimi pokoleniyami Stroutlibov.
     -  Lyubopytno...  -  Skazal, nakonec,  direktor Knacel'. - Lyubopytno,  -
povtoril on, - no i tol'ko... Poka, ya ne vizhu prichin dlya bespokojstva...
     V eto vremya v karmane u Zaki pisknula zapisnaya knizhka.
     -  Izvinite  gospoda.  -  Skazal  on  i  dostav  knizhku  prochital tekst
soobshcheniya. - Nu vot, kak raz po nashej teme...
     - Informaciya ob etoj gruppe? - Utochnil Knacel'.
     - Da, ser. Zdes' soobshchaetsya, chto oni nachali montazh sobstvennoj stancii.
Oficial'no oni  ob座avili, chto  stroyat  "nebol'shoj  ofisnyj  kompleks". I eshche
svedeniya ot  nashego  informatora  iz "Liddas  benk sistem".  |ta  zhe  gruppa
zaprosila u nih kredit.
     - Kakoj?
     - Tut ne skazano.
     - Tak. - Snova  namorshchil  lob Knacel'.  - Ostav'te-ka vy  mne  vse svoi
zapisi.  |to  vo-pervyh.   A  vo-vtoryh,  SHandor,  pora  nam  pogovorit'   s
Arbitrom...
     - CHto  ty, Gil!..  - Zamahal  rukami  Gretski.  - Neuzhto ty sobiraesh'sya
ustraivat' nastoyashchuyu vojnu?..
     - Poka ne znayu,  SHandor,  no sudya po vsemu etogo nam  ne izbezhat'. Nado
zadavit' etih vyskochek, poka oni ne nakachali muskuly...
     -  Nu,  mozhet  byt',  dlya nachala, popytat'sya ih  kupit'?.. -  Predlozhil
ZHurden.
     - My nepremenno sdelaem takuyu popytku, no kak pokazyvaet opyt, podobnye
vyskochki ochen' ambiciozny. - Skazal Knacel'.
     - Nu chto, zasedanie zakoncheno? - Sprosil u nego Predsedatel'.
     - Da, SHandor, mozhesh' stuchat' svoim molotkom...






     ... Utrom Dzhon  poseshchal  korpusa Imperatorskogo  mehanicheskogo  zavoda.
Beskonechnye shtampovochnye linii zapolnyali lyazgom vse  prostranstvo cehov i so
sborochnyh konvejerov odin za odnim shodili soldaty budushchej bol'shoj vojny.
     Dzhon byl dovolen tempami  proizvodstva.  Za dva  ostavshihsya,  do nachala
kompanii, mesyaca on uzhe mog poluchit' dvadcat' sem' millionov "baddisterov".
     S zavoda  imperatora povezli pryamo na poligon, gde on lichno  ubedilsya v
effektivnosti novyh soldat.  "Baddi" tochno vypolnyali  otdavaemye komp'yuterom
komandy, a inzhener Toma Kibber zaveril  imperatora, chto vskore  budut gotovy
soldaty, vosprinimayushchie golosovye komandy.
     Teper' Dzhon  vspominal proshedshie za  den' sobytiya  - odno za drugim. On
vspominal, chtoby  otognat' mysli o Linde  Brues, no eto ploho pomogalo emu i
obraz  Lindy  atakoval snova  i  snova,  beredya  muchitel'nye vospominaniya i,
prakticheski, paralizuya volyu.
     "Bol'she tak zhit' nel'zya..." - Reshilsya Dzhon. On pozvonil v kolokol'chik i
pozval slugu.
     - Da, Vashe Velichestvo... - Sognulsya v poklone staryj lakej.
     - YA edu v zamok Rush, Rimas.
     - Slushayus', Vashe Velichestvo. CHerez minutu kortezh budet u vorot...
     - Net, Rimas, ne nuzhno nikakogo kortezha. Tol'ko odin avtomobil' i vse.
     - Kak vam budet ugodno, Vashe Velichestvo, no...
     - YA ne zhelayu slushat' tvoi nravoucheniya, Rimas. - Otrezal Dzhon. Sluga eshche
raz poklonilsya i vyshel.
     Kogda  Dzhon  spustilsya  k  mashine, u  otkrytoj  dvercy, krome  shofera i
Rimasa, stoyal Kaj - zheltolicyj telohranitel' imperatora, vedushchij svoj rod ot
znamenityh "paukov" - gvardejcev imperii Finh-Nedd.
     Dzhon ne stal vygovarivat' Rimasu, za to chto tot izvestil Kaya o poezdke.
     "On,  prezhde  vsego,  zabotitsya  obo  mne..."  -  Rassudil   imperator,
usazhivayas' na kozhanye, nemnogo holodnye, podushki sidenij.
     Voditel' zanyal  svoe mesto, ryadom  s  nim raspolozhilsya Kaj.  Potyanulas'
nelovkaya pauza. Nuzhno bylo dat' voditelyu komandu, no Dzhon vse eshche somnevalsya
-  stoilo li emu ehat'. On ponimal,  chto vstrecha s Lindoj mogla eshche  sil'nee
rasshatat' ego psihiku.
     - V zamok Rush... - Ele shevelya gubami proiznes imperator i mashina plavno
tronulas' s mesta.
     Dvorec udalyalsya  vse dal'she  i,  nakonec,  mashina  vyehala za  vorota i
pokatilas' vdol' Serebryannogo ozera.
     Sejchas,  v  svete  dorozhnyh  fonarej,  voda v ozere  kazalas' chernoj  i
holodnoj, no imperator pomnil te vremena, kogda ego nevozmozhno bylo vytashchit'
iz vody i  on, kak  lyuboj mal'chishka,  gotov  byl  pleskat'sya v  kupal'ne  do
posineniya.
     Pozzhe,  ego  interes smestilsya  k  zhenskoj  kupal'ne,  osobenno  v  dni
torzhestv,  kogda na  |bol sletalis' osoby  korolevskih krovej  -  prekrasnye
princessy. A potom... I snova Linda zahvatila vse ego mysli. Ved' i s nej on
hodil na Serebryanoe ozero.
     U razvilki mashina  pritormozila i shofer voprositel'no posmotrel na Kaya.
Tol'ko on opredelyal, kakoj marshrut  segodnya bolee bezopasen. Ego vnutrennemu
chut'yu  doveryali  i blagodarya etomu talantu Kaj  sdelal  pri  dvore  zavidnuyu
kar'eru.
     -  Napravo... - Obronil  telohranitel' i  mashina poehala dal'she - cherez
temnuyu  orehovuyu roshchu  i  sel'skohozyajstvennye  ugod'ya; sluzhba  bezopasnosti
sledila za tem, chtoby vokrug rezidencii imperatora, selilis' tol'ko fermery.
     Mrachno i tainstvenno, slovno neopoznannyj ob容kt, nadvigalsya iz temnoty
lishennyj ognej zamok Rush. CHtoby sluchajno ne v容hat' v zakrytye vorota, shofer
vklyuchil infrakrasnuyu podsvetku i povel mashinu medlennee.
     Kogda do zamka ostavalos'  ne  bolee  shestidesyati metrov,  proem  vorot
osvetilsya  cepochkoj  tusklyh  ogon'kov,  a na  ekrane  teplovizora poyavilos'
raznocvetnoe izobrazhenie ohrannika.
     Kaj opustil puleneprobivaemoe steklo i negromko skazal:
     - Ego Velichestvo...
     Ohrannik  kivnul  i  vklyuchil  mehanizm  otkryvaniya  vorot.  Mnogotonnye
stvorki razoshlis'  bez edinogo zvuka i  mashina  plavno  vkatilas' na moshchenyj
bulyzhnikom dvor.
     SHofer podognal limuzin k glavnomu pod容zdu i ostanovilsya.
     Po stupen'kam sbezhal komendant i  operediv voditelya,  otkryl imperatoru
dvercu.
     - Beskonechno rady okazannoj chesti, Vashe Velichestvo.
     - Vy komendant?
     - Tak tochno,  Vashe  Velichestvo. Komendant  osobogo  bloka izolyacionnogo
soderzhaniya - polkovnik Zal'c.
     - Ochen' horosho, polkovnik. Provodite menya v vash kabinet.
     Zametno volnuyas', polkovnik to  zabegal vpered, to ustupal Dzhonu dorogu
i v konce koncov otdavil imperatoru nogu.
     -  Pustyaki... - Brosil Dzhon, i projdya v  kabinet,  dobavil: -  Zakrojte
dver' plotnee...
     Komendant vypolnil prikaz i ostalsya stoyat' u dverej navytyazhku, ne svodya
vzglyada s tufli imperatora, na kotoroj ostalsya pyl'nyj sled ot polkovnich'ego
sapoga.
     "Staraya  neuklyuzhaya svin'ya!.." - Rugal sebya polkovnik. - "Staryj  hromoj
baran!.." - Pridumyval on vse novye rugatel'stva.
     - Vy dolzhny ustroit' mne vstrechu s odnim iz vashih podopechnyh, polkovnik
Zal'c.
     - Da, konechno, Vashe Velichestvo, tol'ko...
     - CHto, "tol'ko"?
     - Esli tol'ko eto ne grozit bezopasnosti Vashego Velichestva. U nas zdes'
sidyat vsyakie lyudi...
     - I ubijcy?
     -  Net,  Vyshe Velichestvo. Ubijcy  sidyat  v  obychnyh  tyur'mah, a  u  nas
soderzhatsya  tol'ko  professional'nye  likvidatory. Samye  strashnye,  kotorye
rabotayut ne za den'gi, a za ideyu...
     - Dumayu, chto uznik,  kotoryj menya interesuet, k takovym ne otnositsya. -
Skazal Dzhon ne slishkom uverenno. - |to zhenshchina. Linda Brues...
     Imperator  napryagsya,  ozhidaya,  chto komendant  vozrazit  ili  popytaetsya
otgovorit' ego, no tot utverditel'no kivnul i skazal:
     -  Da,  Vashe Velichestvo,  vstrecha  s  etoj uznicej  ne  slishkom opasna.
Naskol'ko  mne  izvestno,  miss  Brues   soderzhitsya  zdes'  v  celyah  ee  zhe
sobstvennoj bezopasnosti.
     "Ne slishkom zhe mnogo tebe izvestno..." - Zametil pro sebya Dzhon.
     -  Vashe Velichestvo mozhet pogovorit' s nej v etom kabinete ili v ee e..,
- komendant  hotel  skazat'  privychnoe  "v  kamere",  no peredumal,  - v  ee
apartamentah.
     -  Luchshe  v  apartamentah.  -  Vybral  Dzhon.  -  Tol'ko  ne  nuzhno   ee
podgotavlivat'. YA hochu pridti neozhidanno... Ili ona sejchas spit?
     - Net,  Vashe  Velichestvo, ona  ne lozhitsya ran'she odinnadcati, a  sejchas
tol'ko desyat'. Proshu vas, sledujte za mnoj...
     SHagi kovannyh  sapog  polkovnika  gulko  otdavalis' pod svodami dlinnyh
koridorov i  cherez kazhdye  sto  metrov,  prihodilos'  otkryvat',  snabzhennye
elektronnymi zamkami, dveri.
     Komendant nabiral  kod pod strogim nablyudeniem bespristrastnyh chasovyh.
Odna oshibka pri nabore i ohranniki gotovy byli pustit' v hod oruzhie.
     Dzhon  s  interesom rassmatrival mnogochislennye  videokamery,  skanery i
datchiki,  visevshie  vo  vseh  uglah. Vremya  ot  vremeni  oni  s  polkovnikom
prohodili cherez uchastki, zapolnennye svetyashchimisya nityami luchej.
     - Zachem vse eto? - Sprosil komendanta Dzhon.
     -  |to  kontrol'nye  ob容my, Vashe Velichestvo, my mozhem peresekat'  luchi
tol'ko v odnu storonu. Vernut'sya uzhe nel'zya.
     - A kak zhe vyhodit'?
     - Po drugomu koridoru. U nas vezde dvizhenie tol'ko v odnu storonu...
     - Ot vas ne sbezhish'.
     - Ne sbezhish', Vashe Velichestvo, - dovol'no zaulybalsya komendant, - ni za
chto ne sbezhish'... Nu, vot my i prishli... Za etoj dver'yu miss Brues.
     - Tak bystro?  -  Zadal Dzhon glupyj vopros.  Ego nogi budto pristyli  k
polu i on ne mog sdelat' ni odnogo shaga. - A... Kak zhe ya vojdu, ved'  dver',
navernoe na zamke?..
     - Da,  Vashe Velichestvo, na zamke, no tol'ko, esli otkryvat' ee iznutri.
A snaruzhi pozhalujsta - potyanul za ruchku i ona otkrylas'.
     - Hitro pridumano.
     -  Staraemsya,  Vashe  Velichestvo.  I...  eshche,  Vashe  Velichestvo,  u menya
nebol'shaya problema...
     - Kakaya problema? - Ne ponyal Dzhon.
     -  S  odnoj  storony  eticheskie  normy,  a  s  drugoj  -  dolg.  Vnutri
ustanovlena  videokamera  - tak polozheno, no v  dannom sluchae, ya polagayu, ee
mozhno otklyuchit'?.. - Zagovorshcheskim tonom utochnil komendant.
     - Luchshe otklyuchit'. - Skazal Dzhon, chuvstvuyu, kak krasneyut ego shcheki.
     -  Tak ya i dumal. Nu ya pojdu,  a kak tol'ko vy vyjdete, ya  uzhe budu tut
kak tut...
     Polkovnik  ushel  i  Dzhon ostalsya  v  koridore  sovershenno  odin,  sredi
pobelenyh sten i takih zhe belyh dverej kamer. V vozduhe stoyal  legkij  zapah
dezinfekcii.
     "Kak  v  kakom  nibud',  gospitale..."  -  Podumal Dzhon. -  "A tochnee v
psihushke".
     "Nu  vot sejchas ya zajdu i chto?  Uvizhu tu zhe retivuyu  suchku, kotoraya vse
eti gody prygala iz posteli v postel' i dobyvala informaciyu dlya Ordena Mase.
I ubivala... Eshche ne pozdno ujti, Dzhon. Eshche ne pozdno ujti..."
     Na negnushchihsya nogah imperator  preodolel poslednie neskol'ko  metrov  i
vzyavshis' za ruchku dveri, s zamiraniem serdca, potyanul na sebya.
     Dver'  otkrylas' besshumno  - zdes'  nichto ne izdavalo zvukov, Dzhon  eto
zametil.  V pervoj  komnate  nikogo ne bylo i Dzhon  dazhe  rasteryalsya,  on ne
ozhidal, chto v kamere mozhet byt' eshche odno pomeshchenie.
     Imperator shagnul vnutr' i prikryl za soboj  dver'. Bezuslovno, eto byla
nastoyashchaya tyuremnaya  kamera, v  speshke  peredelannaya  pod podobie normal'nogo
zhil'ya. Natural'nye kovry na stenah, lyustra, stol, myagkie stul'ya. Zdes'  dazhe
pahlo po-domashnemu.
     Dzhon  stoyal  na poroge i  vse  ne reshalsya projti dal'she,  tuda, gde  za
ocherednym dvernym proemom, po vsej vidimosti i nahodilas' Linda.
     Poslyshalis'  shagi i legkoe shurshanie plat'ya, zanaveski razoshlis' i voshla
- Linda Brues.
     Ona sovsem ne izmenilas' i  ostavalas' takoj zhe, budto i ne  bylo  etih
pyatnadcati let. Linda  ostanovilas' i  v  pervuyu minutu ne ponyala, kto pered
nej,  no  spustya mgnovenie, po ee licu, probezhala muchitel'naya sudoroga i ona
obessileno vydohnula:
     - Dzhon...
     Devushka kachnulas' i chtoby ne upast' operlas'  na kraj stola. Dzhon uspel
podhvatit' ee i posadit' na stul, a sam sel ryadom, berezhno priderzhivaya ee za
plechi.
     - O, Dzhon. Ty zdes'. - Slabym golosom progovorila Linda. - YA nadeyalas',
no..,  - tut ona  vshlipnula, - ne byla uverenna, chto ty pridesh'.  Ved' tebe
stol'ko  pro menya nagovorili. Vsyakogo...  -  I  Linda  opustila  golovu.  Ee
goryachie slezy zakapali na koleno imperatora.
     - Ne  nado,  Linda, proshu tebya.  Ne plach', a to  ya rasplachus'  vmeste s
toboj...
     - Da, horosho... YA ne budu... -  Poobeshchala  Linda, no edva posmotrela na
Dzhona, kak snova zalilas' slezami. Nakonec ona spravilas' s soboj i vstav so
stula, podoshla k visyashchemu na stene zerkalu.
     - Oj, kakaya ya stala nekrasivaya... A teper' eshche nos krasnyj...
     -  Ty  sovershenno  ne  izmenilas'...  -  Zametil  imperator,   nachavshij
ponemnogu prihodit' v sebya.
     - Net, Dzhon, ya izmenilas'. YA ne mogla ne izmenit'sya - vse menyaetsya.
     -  Udivitel'no,  -  budto ne slysha  ee,  rassuzhdal  Dzhon,  -  ni  odnoj
morshchinki, po-moemu ty stala molozhe chem byla.
     - Uveryayu tebya,  ty oshibaesh'sya. Prosto ran'she ty smotrel na menya glazami
pyatnadcatiletnego princa, a  teper' ty imperator i tebe, pochti tridcat' let.
-  Linda  podoshla  k  Dzhonu  sovsem  blizko  i vzyav ego  za  ruku  zastavila
podnyat'sya.
     - O, kakoj ty stal vysokij. - Ulybnulas' devushka. - Pomnitsya ran'she, my
byli  odnogo rosta  i  kogda  celovalis',  mne  ne  prihodilos'  vstavat' na
nosochki. A teper' - pridetsya... - S pridyhaniem dobavila Linda.
     Edva  Dzhon  pochuvstvoval  prikosnovenie  ee  gub,  kak  tut  zhe  v  nem
prosnulos' vse to, chto on staratel'no vytravlival vse eti gody. On oshibalsya,
kogda dumal, chto pochti izlechilsya ot bolezni pod nazvaniem - Linda Brues.
     Tak dolgo tomivshayasya strast' vnov' obrela silu i zahvatila vse sushchestvo
imperatora,  polnost'yu  podchiniv  ego  razum  i  namertvo  spelenav  zdravyj
rassudok.
     "Horosho, chto otklyuchili videokamery..." - Proneslos' v golove u Dzhona. -
"A otklyuchili li?"
     Vspyshkami  pomutnennogo soznanie on vyhvatyval,  to izgibayushchuyusya  spinu
Lindy, to ee lico v biserinkah pota, to goryashchie zhazhdoj glaza. Potolok kamery
raskachivalsya iz storony v storonu i vsyakij raz padaya ot polnogo opustosheniya,
Dzhon  nahodil v sebe sily  nachat' vse snova - odno prikosnovenie Lindy vnov'
probuzhdalo v nem bezuderzhnuyu bezumnuyu strast'...






     ... Dzhon priotkryl vospalennye  glaza  i  osmotrelsya, s trudom ponimaya,
gde  on  nahoditsya. Ego vzglyad zacepilsya  za  devushku v dlinnom  staromodnom
plat'e, kotoraya  sidela vozle  iskusstvennogo okna  i  smotrela na  dalekij,
narisovannyj    elektronikoj,   gorizont.   Pochuvstvovav   vzglyad,   devushka
obernulas':
     - Ty prosnulsya, Dzhon?..
     - Da... - Posle pauzy otvetil on. - YA prishel v sebya...
     Dzhon popytalsya podnyat'sya,  no  tut zhe zastonal  -  rezkaya  bol' v  pahu
zastavila ego otkinut'sya na podushki. Sobravshis' s silami on preodolel bol' i
sel na krovati. To, chto on okazalsya sovershenno odetym, ozadachilo imperatora.
     -  Prihodi  eshche,  Dzhon. -  Ponyav, chto on sobiraetsya  uhodit', poprosila
Linda. - YA budu zhdat'.
     "Da, Linda", - hotel skazat' Dzhon, no vmesto  etogo proiznes neponyatnoe
emu slovo:
     - Sukkub...
     Devushka vzdrognula, kak ot ukola bulavkoj i sprosila:
     - CHto ty skazal, Dzhon?..
     No imperator nichego ne otvetil. On s  trudom podnyalsya s krovati i poshel
k dveri. Linda ne okliknula ego i Dzhon byl ej za eto blagodaren.
     Edva  on potyanulsya k  dvernoj ruchke, elektronnyj zamok  shchelknul i dver'
shiroko otvorilas', propuskaya imperatora  v koridor. Dver' vernulas' na mesto
i ocherednoj shchelchok zamka, pozvolil Dzhonu pochuvstvovat' sebya zashchishchennym.
     - Vashe Velichestvo? - Razdalsya sprava golos polkovnika Zal'ca.
     - A, komendant... - Obernulsya Dzhon. - My mozhem idti?..
     -  Konechno,  Vashe  Velichestvo.  -  Kivnul  polkovnik  i  poshel  vpered,
pokazyvaya dorogu. Paru  minut  oni molcha shli  po  odnoobraznym koridoram,  s
takimi  zhe zheleznymi  dveryami, kak  i v proshlyj  raz. Dazhe  lica  ohrannikov
kazalis' Dzhonu sovershenno odinakovymi.
     - Proshu proshcheniya, Vashe Velichestvo... - Ne vyderzhal komendant.
     - CHto? Vy ne vyklyuchali kamer? - Popytalsya ugadat' imperator.
     - Ne  sovsem  tak,  Vashe  Velichestvo. YA sam  sel  na mesto  dezhurnogo i
sobiralsya otklyuchit' kamery, kak tol'ko... No ya ih ne  otklyuchil, opasayas'  za
vashu bezopasnost'.
     Imperator nedovol'no pomorshchilsya ot mysli, chto komendant stal svidetelem
ih s Lindoj zhivotnoj strasti.
     "Neuzheli etomu bolvanu pridet  v  golovu shantazhirovat' imperatora?.." -
Podumal Dzhon.
     - Vashe Velichestvo, pojmite menya pravil'no, esli by vy s nej... Togda by
ya  srazu vyklyuchil kamery. YA ponimayu,  chto u imperatora est' lichnaya zhizn', no
Vashe  Velichestvo,  kogda vy spite, a ona stoit u vas v  golovah i smotrit na
vas, tak kak budto sobiraetsya vcepit'sya v  gorlo  - eto vyshe moih  sil. YA ne
spal vsyu noch', do togo momenta, poka vy ne prosnulis'.
     - Postoj-postoj,  - ostanovilsya Dzhon,  - chto  ty govorish'  ona vsyu noch'
delala?..
     - Vashe Velichestvo, zdes' nel'zya stoyat' - mozhet srabotat' sirena.
     Oni snova poshli po koridoru i komendant stal pereskazyvat' vse s samogo
nachala. Iz ego slov vyhodilo,  chto imperator voshel k  devushke,  potom  oni o
chem-to pogovorili, potom pocelovalis' i... devushka usadila gostya na krovat',
a  sama otoshla  v  storonu. Imperator upal na  podushki i  zasnul, a  devushka
vstala u nego v golovah i v takom polozhenii probyla neskol'ko chasov.
     - YA stol'ko perezhil, Vashe Velichestvo, v kakoj-to moment mne pokazalos',
chto ona vysasyvaet iz vas  zhizn'.  -  Vzvolnovanno  zhestikuliruya rasskazyval
polkovnik.
     - Tak ono i bylo...  - Zadumchivo proiznes imperator. Kogda oni  vyshli v
administrativnuyu chast', Dzhon skazal:
     - Vot, chto, polkovnik, davajte zajdem k vam  v kabinet. YA hochu dat' vam
odno poruchenie.
     V kabinete komendanta, Dzhon poprosil ruchku i bumagu.
     Polkovnik skromno stoyal  vozle dveri  i smotrel, kak  imperator  chto-to
bystro  pishet.  Zakonchiv  pisat'  Dzhon  postavil  svoyu  podpis'  i  prilozhil
imperatorskij persten' s pechat'yu.
     - Vot, polkovnik Zal'c, prochitajte.
     Komendant  probezhal   dokument  glazami   i  udivlenno   posmotrel   na
imperatora.
     - Da, polkovnik, imenno tak. Esli ya eshche  hot' raz poyavlyus' v zamke Rush,
vy dolzhny zastrelit' miss Brues. Teper' u vas est' moj pis'mennyj  prikaz  s
pechat'yu i  podpis'yu,  tak chto  lichno vam nichego ne  ugrozhaet.  Mogu ya na vas
rasschityvat'?..
     - Konechno, Vashe Velichestvo, hotite ya pristrelyu ee pryamo sejchas?..
     - Net, tol'ko v sluchae, esli ya zahochu priehat' v zamok eshche raz.





     ... General'nyj  kur'er Toto  Agassi sidel na  terrase  otelya  "Zolotoe
Oblako" i naslazhdalsya uzhe vtoroj chashechkoj utrennego kofe.
     "Otlichnyj kofe..." - Rassuzhdal pro sebya Agassi. - "Ne pil  nichego luchshe
chem  eto kofe  na Forde.  Nevzrachnaya  planeta,  protivnyj gorodishko, no zato
kakoj zdes' kofe!"
     Za vysokoe  kachestvo svoego lyubimogo  napitka, Toto gotov  byl prostit'
Fordu  vse  ego nedostatki. V  tom chisle  slishkom  suhoj  klimat i durackie,
pohozhie na nazvanie avtomobilej nazvaniya gorodov: Taurus, |ksplorer, |skort.
     - Ser,  mister Savin  uzhe pribyl. -  Soobshchil vyshedshij na terrasu Brums,
telohranitel'  Toto.  -  Privesti  ego  na terrasu  ili  vy  primete  ego  v
gostinoj?..
     - Vedi syuda,  na terrasu.  Glen ne lyubit solnechnyj svet i nadeyus',  chto
tak  on  budet  posgovorchivej. I smeni  Mak-Intajra, a to  on navernoe,  uzhe
okamenel.
     - YA pozovu Boba SHelli. - Skazal Brums i ushel.
     Solnce nachalo pripekat' i Agassi nadel temnye ochki.
     "Nado budet vzyat' s soboj desyat' funtov mestnogo kofe, - podumal on,  -
Ili net, luchshe  dvadcat' funtov... Da,  resheno - dvadcat' funtov taurusskogo
kofe..."
     - Privet, Toto!.. - Poyavilsya na terrase Glen Savin.
     -  A,  Glen, rad tebya videt'. - Ne vstavaya Agassi  pozhal gostyu  ruku  i
ukazal na stul:
     - Kofe hochesh'?
     - Nenavizhu kofe. - Smorshchilsya Savin.
     - Pochemu?
     - On zhe gor'kij...
     -  Nu,  togda  pej  dieticheskuyu  "YAnki-Kolu" bez  sahara.  -  S  legkoj
prezritel'noj intonaciej rezyumiroval Agassi.
     - CHego  ty na  terrase sidish'? Tut  takoe solnce  yarkoe ... - Soshchurilsya
Savin.
     "Aga!  Ne  nravitsya!"  - Vnutrenne  vozlikoval  Toto. Ego  plan nachinal
dejstvovat'.
     -  Da rasslab'sya  ty,  Glen.  Eshche  tol'ko poldevyatogo  utra. Kakoe  tam
solnce?..
     Na  terrasu  vyshel  Brums i SHelli.  Oni vynesli razdvizhnuyu  lestnicu  i
nachali ee ustanavlivat'.
     - CHego eto oni delayut? - Sprosil Savin.
     - SHelli smenit Mak-Intajra. A on spustitsya pozavtrakat'...
     - A gde Mak-Intajr?
     - A von, na barel'efe sidit. - Ukazal Agassi na stenu otelya.
     - Nu tam zhe ochen' vysoko!.. A esli on sorvetsya?..
     - Ne sorvetsya on vbil v stenu chetyre kryuka.
     - A chto eto u nego na golove?
     - O, eto  ochen' hitraya  shtuka. Tam i skaner, i eholot, i  teplovizor...
CHto podelaesh'? V lyubuyu sekundu  na  nas mogut sovershit'  napadenie.  Poetomu
prihoditsya byt' na strazhe.
     V eto moment so steny poslyshalsya zvuk vystrela.
     - Ser, Mak-Intajr, strelyaet!.. - Kriknul Brums.
     - Slyshu - ne gluhoj. Nadeyus', on v kogo nibud' popal...
     -  |j,  da vy s  uma soshli,  ustraivat' strel'bu  v centre Taurusa!.. -
Vozmutilsya Glen.
     - Slushaj, Glen, vasha policiya ni hrena ne delaet, a my dolzhny zhdat' poka
fanatiki Ordena Mase sdelayut iz nas otbivnuyu?
     Savin  posmotrel  na  stenu  i  uvidel  Mak-Intajra,  kotoryj  uverenno
peredvigalsya po  uzkomu karnizu. V odnoj  ruke on  derzhal shlem,  a v  drugoj
vintovku s opticheskim pricelom. Nakonec on dobralsya do postavlennoj lestnicy
i spustilsya na terrasu.
     - Kto tam byl? - Sprosil strelka Agassi.
     -  Lyudi iz  gruppy  SHeplera. Odnogo  ya srezal - po moemu eto byl Bazni.
Teper' oni pobezhali na stoyanku k svoej mashine.
     - Zachem?
     - Skoree vsego u nih tam launcher...
     - Pridetsya ujti s terrasy. -  S  sozhaleniem zametil Agassi. - Pojdem vo
vtoruyu gostinuyu, ee okna vyhodyat  na druguyu  storonu. A ty,  Brums,  zaranee
vyzovi policiyu i pozharnyh.
     Agassi i Savin pereshli v dal'nyuyu gostinuyu i seli v kozhanye kresla.
     "Kak zhal', chto  zdes' net  yarkogo solnechnogo sveta..." -  S  sozhaleniem
podumal Toto i snyal nenuzhnye zatemnennye ochki.
     - Nu davaj, Glen, pokazyvaj, chto  prines, a to boss menya prosto zaezdil
- otpravlyajsya  k Savinu u  nego "bomba".  Vot  prishlos' skakat' na etot  vash
Ford. Kstati, chto eto za nazvanie dlya planety?
     - Nikto  ne znaet. Pervymi ee zaselila  sekta  anglizonov.  Oni  i dali
nazvanie planete i pervym gorodam.
     - Ponyatno. - Kivnul Agassi. - Nu tak chto, dejstvitel'no u tebya "bomba"?
     -  Da,  informaciya ser'eznaya.  - Kivnul  Glen  i  prislushalsya,  pytayas'
ponyat', chto proishodilo za dver'yu.
     - Ty boish'sya, Glen?
     - Da, kak to, ne po sebe. |ta strel'ba i voobshche...
     - Nu  togda peresyad'  v ugol.  A  to,  esli  vyshibet  dver', tebe mozhet
zdorovo dostat'sya. - Budnichnym tonom posovetoval Agassi.
     Savin  pospeshno  pokinul kreslo  i  sel  na neudobnyj stul,  stoyashchij  v
bezopasnom meste.
     - A steny vyderzhat? - S opaskoj sprosil Savin.
     - O, ne bespokojsya, steny zdes' krepkie.
     V etot moment poslyshalsya strashnyj grohot i sorvannaya s petel' massivnaya
dver', proletela cherez vsyu komnatu i vrezalas' v okonnuyu ramu.
     Pomeshchenie  napolnilos'  izvestkovoj  pyl'yu,  i Agassi, kak ni  v chem ne
byvalo prokommentiroval:
     -  "Krushader", dal'nost'  strel'by  - tysyacha pyat'sot metrov, ves boevoj
chasti - dva kilogramma. Vidish', Glen, raketa uzhe u  nas v nomere,  a policii
eshche net. Neizvestno, skol'ko my budem zhdat', prezhde chem...
     Dogovorit'  Agassi  ne dala  bol'shaya  kartina  v  tyazheloj rame, kotoraya
sorvalas' so steny i plashmya udarila Toto po golove.
     -  Kakoe  svinstvo,  -  vozmushchenno progovoril  Agassi,  golova kotorogo
torchala iz razorvannogo polotna,  - ya plachu za etot nomer trista  kreditov v
sutki, a na stenah visyat ne starye holsty, a  obychnaya raskrashennaya bumaga...
Sto tysyach, Glen, i ne kredita bol'she...
     - YA... soglasen... - Kivnul prebyvayushchij v shoke Savin.
     CHerez otkrytyj dvernoj proem voshel Brums. Na ego shcheke krasovalsya porez.
     - Vy cely, ser?
     -  Da, vse v poryadke, Brums. -  Otvetil  Agassi,  vytaskivaya golovu  iz
isporchennoj kartiny. - Policiya poyavilas'?
     -  Policiya  da, no  pozharnyh  ya ne  vyzyval, poskol'ku raketa  byla  ne
zazhigatel'naya.
     - |to razumno. - Kivnul Agassi. - Pochemu ty sidish' s takim licom, Glen?
Vse eto erunda, po sravneniyu s tem,  chto  k  nam  priblizhaetsya  "Sumasshedshij
Aleksandr".
     - Pravda? - Ozhil Glen Savin.
     - Pravda. -  Kivnul Agassi i podojdya  k Glenu vlozhil emu v ruku  desyat'
biletov   po  desyat'  tysyach  kreditov.  -  Ego  uzhe  videli  v  periferijnyh
oblastyah...
     - Gde on projdet na etot raz?
     - Nikto ne znaet - ego drejf sovershenno ne predskazuem.
     "Sumasshedshim Aleksandrom" byl super-robot "UNAT", postroennyj po zakazu
Ligi Poryadka  na verfyah Promyshlennogo Syuyuza. |to bylo pyat'desyat let nazad. V
"UNAT" byli vlozheny  takie  sekretnye  tehnologii, kotorye dazhe  ne  snilis'
Uchenomu Domu.
     Super-robot   dolzhen   byl   stat'  absolyutnym   oruzhiem,  uderzhivayushchim
gosudarstva ot  konfliktov.  "UNAT"  mog  legko  spravit'sya s  flotom  lyuboj
derzhavy i  ego poyavlenie dolzhno  bylo  privesti k  miru bez vojn i vseobshchemu
blagopoluchiyu. Odnako na  testirovanii, "UNAT"  neozhidanno  obstrelyal stanciyu
"Gimeon", na kotoroj zhili  ego sozdateli.  Oni  pogibli vse,  do  poslednego
cheloveka, unesya v mogilu sekrety moshchi "UNAT".
     Posle  etogo vzbuntovavshijsya  robot nachal unichtozhat' vse obnaruzhivaemye
im suda. Narody v strahe ozhidali napadeniya na planety, no, k schast'yu, "UNAT"
byl zaprogrammirovan tol'ko na vojnu s korablyami.
     Vskore  on  ushel v  neizvedannyj  kosmos i  vozvrashchalsya  dlya  navedeniya
sobstvennogo "poryadka" kazhdye sem'-vosem' let.
     Ne raz ego vyslezhivali  ob容dinennye  armady  krupnejshih industrial'nyh
derzhav, chtoby dat' boj vzbuntovavshemusya  monstru, no "Sumasshedshij Aleksandr"
poyavlyalsya v teh mestah, gde ego obychno ne zhdali.






     ... Skorostnoj  uinder "Bigmak" peresek granicu svobodnoj  kommercheskoj
zony "Fenbrasso sprut" i totchas zaprosil registraciyu.
     - "Bigmak", kategoriya - 01, proshu zaregistrirovat'.
     - Podozhdite minutochku... - Bezuchastno otvetil dispetcher.
     - |j, ty ploho  slyshish',  paren'? -  Nachal serdit'sya Brums.  - YA skazal
"kategoriya - 01".
     - Ne imeet znachenie. Skazali vam - zhdite.
     - Ni hrena sebe, boss. - Povernulsya k Agassi Brums.
     - Mozhet byt' u nih kakie-to problemy? - Pozhal tot plechami.
     Sprava,  na rasstoyanii  v polkilometra prosledovala  trojka shturmovikov
"maestro".
     - O, eto naemniki "Fenbrasso  sprut".  - Skazal Mak-Intajkr.  - CHego-to
nervnichayut.
     - |j, vy  - "Hotdog", davajte malyh hodom na chetvertyj mayak. - Razreshil
dispetcher.
     - Ne "Hotdog", a "Bigmak"... - Popravil ego Brums.
     Na  ekrane  navigacionnogo komp'yutera  zamigala tochka chetvertogo mayaka.
Brums  perestroil na  nee  traektoriyu  dvizheniya i vklyuchil  desyat'  procentov
krejserskoj skorosti.
     - Esli my  budem tak tashchit'sya, to  doberemsya do "bazy 207" tol'ko cherez
semnadcat' chasov. - Ne uspokaivalsya Brums.
     - Vot vam i ob座asnenie.  - Podal golos sidyashchij za radarom Bob SHelli.  -
Metki chetyreh voennyh korablej.
     - CHto oni delayut? - Podnyalsya so svoego mesta Toto Agassi.
     - Nichego, ser, nahodyatsya v pokoe...
     - A von eshche shturmoviki i artillerijskaya stanciya. - Podal golos Brums. -
Tozhe nashi...
     V dinamike snova prozvuchal golos dispetchera:
     - "Bigmak" sledujte na vos'moj mayak...
     - Da chto  eto  takoe? To chetvertyj, to vos'moj!.. -  Vozmutilsya Brums i
nachal perenastraivat' komp'yuter.
     Agassi  ne znal, chto i dumat'. Peredvizhenie ohrannyh sil "Fenbrasso"  i
prisutstvie neponyatno ch'ih krejserov, pozvolyalo predpolozhit' vse chto ugodno.
     Uinder  prodolzhal medlenno  dvigat'sya  vglub'  kommercheskoj  zony, poka
nakonec, spustya polchasa, ne prozvuchal golos dispetchera:
     -  "Bigmak",  kategoriya -  01,  vy zaregistrirovany. SHvartovka na  uzle
24-12...
     - Nu  nakonec-to. - Obradovalsya Brums i vklyuchil polnuyu  tyagu.  "Bigmak"
vzdrognul i nabiraya skorost',  pomchalsya  k  mestu  naznacheniya. Vskore uinder
proskochil  poyas  kontrol'nyh  mayakov  i   avtopilot  nashel   chastotu  svoego
shvartovogo uzla.
     Navstrechu   "Bigmaku",   v   protivopolozhnom    napravlenii   sledovali
neizvestnye voennye korabli.
     - Boss, nam prinyat' v storonu? - Sprosil Brums.
     - Zachem? |to tol'ko  kazhetsya,  chto oni dvizhutsya pryamo na nas, a na samo
dele my razojdemsya na neskol'ko kilometrov.
     - Oh i zdorovye. - Podal golos SHelli, glyadya na ekran radara.
     - Obychnye. - S vidom starogo flotskogo volka, pozhal plechami Brums.
     Krejsery promel'knuli  v  desyati kilometrah  sprava  i spustya neskol'ko
sekund, Brums vyvel na ekran telemetricheskuyu zapis'.
     - Vot, kakie krasavcy. - Skazal on.
     - Skol'ko orudij... - Udivilsya podoshedshij Mak-Intajr.
     - Da, odin zalp i "baza 207" prevratilas' by v pyl'.
     Na  bortah sudov otchetlivo byla vidna emblema -  zolotoj lev na krasnom
fone.  |to byl  znak korolya  Girdera IV, vladel'ca dvuh  planet  bliznecov -
Tercii i  Venecii. Korol' Girder  byl ne bogat, no ochen' drachliv. Postoyannye
vojny s sosedyami istoshchali ego kaznu i razoryali  ego poddannyh, odnako korol'
prodolzhal bryacat' oruzhiem i nadoedat' ugrozami dazhe krupnyh derzhavam.






     ... Kogda Agassi vyshel iz stykovochnogo shlyuza, ego vstrechal sam direktor
"Fenbrasso sprut" - Dzhordan Karacupa.
     -  Privet  Toto. - Skazal direktor  i  pozhav  kur'eru ruku, sprosil,  -
Privez?..
     Agassi dostal iz karmana disketu i protyanul Karacupe.
     - V karmane? Ty vozish' eto v karmane? - Udivilsya direktor. - A zachem zhe
tebe  chemodan?  - Ukazal on na nebol'shoj diplomat  s  shifrovannymi  zamkami,
kotoryj byl pristegnut k zapyast'yu kur'era.
     -  |ta  hitraya  ulovka,   ser.  -  Ulybnulsya  Agassi.  -  Potencial'nyj
pohititel' tozhe smotrit, tol'ko, na etot chemodan.
     - Da, ty paren' ne promah. - Pohvalil ego Karacupa. -  Nu pojdem ko mne
pogovorim. Vot  tol'ko zajdem  na  fil'trovochnyj uzel  -  pryamo  golova idet
krugom.
     - A  chto  eto  byli  za  korabli, ser?.. Iz-za  nih nas  ne  puskali  k
shvartovke.
     - Da  etot  pridurok Girder,  pribyl na svoih  krejserah  i  potreboval
satisfakcii. Ty zhe znaesh', nam mnogie ugrozhayut, no obychno, dal'she ugroz  eto
ne idet... - Direktor ostanovilsya i pokazav pal'cem nalevo, skazal:
     - Davaj svernem  na fil'trovochnyj  uzel, tam tozhe problemy...  Ignac, -
obernulsya Karacupa k  svoemu sekretaryu, kotoryj shel sledom za  bossom, - gde
svalka v "tonkom" ili v "grubom"?
     - V "tonkom", gospodin direktor.
     - A chto tam takoe? - Sprosil Agassi.
     -  Ocherednaya virusnaya ataka. My uzhe opredelili, chto napadenie soversheno
s Forda. Kakie-to shchenki pytayutsya vzlomat' nashi arhivy.
     - A chto naschet korolya Girdera?
     -  On raznes  odin  iz peredatchikov  -  skotina  i potreboval deneg ili
informacii o  ego sosede Bengaleze  Dlinnom. Delo  v  tom,  chto mesyac nazad,
Bengaleze  kupil u  nas  informaciyu  o  docheri  Girdera,  kotoraya  regulyarno
razvlekaetsya s matrosami  gruzovyh  sudov. I vot oskorblennyj  Girder pribyl
syuda  razbirat'sya.  Deneg  emu  my,  konechno,   ne   dali,  odnako  prishlos'
pozhertvovat'  zapis'yu,  gde  Bengaleze v shestnadcatiletnem vozraste  ustupil
pristavaniem svoego lakeya.
     -  No ved' vy, ser, mogli  unichtozhit'  ego  korabli.  U nas  dostatochno
artillerijskih stancij. Polchasa boya i ot ego sudov ostalis' by odni oblomki.
     -  Ty  ne prav, Toto. Polchasa  boya i  ot  nashih  peredatchikov  malo chto
ostalos' by,  a  eto  poteri  v sotni  millionov. A  tak, ya otdal emu staruyu
zapis' i on ubralsya... Nu vot my i prishli.
     Karacupa  tolknul  dver'  s  tablichkoj  "Fil'tr  00" i oni  okazalis' v
dovol'no prostornom pomeshchenii.
     Srazu bylo  vidno,  chto  zdes'  shla  napryazhennaya rabota.  Polovina  iz,
primerno, soroka  komp'yuterov, byli paralizovany  i  bespomoshchno  vysvechivali
nadpis'  -  "Virusnaya   ataka!"   Vokrug  ostal'nyh   komp'yuterov  tolpilis'
operatory,   chast'  kotoryh  pribezhala  iz  sosednego  pomeshcheniya   "grubogo"
fil'trovaniya.
     -  O,   zdravstvujte,  boss!..  -  Zametil  Karacupu  starshij  operator
Fringard.
     - Kak dela, Fri? - Sprosil direktor.
     - Smenil chetvertuyu mashinu, ser.  - Otvetil Fringard, ne perestavaya bit'
po klavisham i posylat' novye komandy. - Sprajt!.. Ty gotov?
     -  Sejchas,  Fri!..  Eshche  pyat'  minut!..  - Otozvalsya  iz  ugla  Sprajt,
gremevshij kakimi-to starymi zapylennymi detalyami.
     - CHto on delaet? - Sprosil Karacupa.
     -  Sobiraet staryj yashchik, ser. Nam  nuzhno tupoe "zhelezo",  na kotoroe ne
dejstvuyut virusy "killer-423"...
     V eto moment za sosednim stolom poslyshalsya shchelchok i polnyj dosady golos
skazal:
     - Vot der'mo, disk nakrylsya!..
     Totchas "podbituyu" mashinu vskryli i nachali zamenyat' povrezhdennye detali.
     -  Vot tak uzhe  tri  chasa  b'emsya.  -  Prokommentiroval  stoyashchij  vozle
Fringarda Garri Bronks.
     -  A  pochemu  ne  pochinite te, mashiny? -  Sprosil  Agassi,  ukazyvaya na
komp'yutery soobshchayushchie o virusnoj atake.
     - Oni uzhe ne zhil'cy. Porazheny neizvestnoj formoj virusa...
     - Fri, iz  pervichnogo arhiva uzhe uperli sto gigabajt!.. -  Kriknul odin
iz operatorov.
     -  Ponyal!..  -  Otozvalsya  Fringard.  - Vse  samoe  cennoe  perevodi  v
opticheskij kod!..
     S  sosednego  stola  ubrali  raskurochenyj  komp'yuter  i  na  ego  mesto
postavili sobrannogo Sprajtom veterana.  K nemu bystro podsoedinili shlejfy i
staraya mashina vstala v stroj.
     - Taras, kak tam dela? - Kriknul Fringard, yarostno otbivaya novye ataki.
     - Vse  normal'no.  -  Otozvalsya  borodatyj operator,  derzhavshij v zubah
potuhshij  okurok  sigary. - Vse  otlichno: planeta Ford, gorod Taurus. Sejchas
opredelim rajon i udarim po etim merzavcam...
     - CHto vy hotite sdelat'?.. - Sprosil Fringarda direktor.
     -  Hotim  poprobovat'  otklyuchit' ih provajdera -  "Villidzhlajn"...  Dlya
etogo nuzhno sprovocirovat' avariyu v rajonnoj elektroseti.
     - Fri!..  YA  ih vizhu!..  - Hriplym golosom starogo  alkogolika zakrichal
Taras.  Na  ego monitore poyavilas' karta  goroda Taurusa  i  migayushchaya tochka,
ukazyvala mestonahozhdenie hakerov.
     -  Ochen' horosho, -  ulybnulsya  Taras,  yarostno  kusaya okurok sigary,  -
Horosho... - Povtoril on, kogda na ekrane poyavilas' shema elektroseti. - Aga,
vot i transformator... Sprajt!..
     - CHego?
     - Kakoj virus nuzhen dlya transformatora?
     - "Kolbasa" ili "BUS"...
     - Spasibo... - Taras nabral poslednyuyu kombinaciyu i nazhal "vvod". Proshla
odna  sekunda,  dve,  tri,  a  zatem  vdrug  zarabotali  vse  paralizovannye
komp'yutery i prekratilis' ataki na arhiv "Fenbrasso".
     - Nu nakonec-to. - Vydohnul Karacupa. - Pojdem, Toto, u nas  eshche  mnogo
del.
     Kogda oni vyhodili  iz  komnaty "Fil'tr 00",  nachalas'  novaya  ataka na
"Fenbrasso".
     - Matushka Koul... - Ob座avil Fringard.






     ...  Dzhordan  Karacupa  sel za svoj  pis'mennyj  stol  i  naliv  stakan
mineral'noj vody vypil ego zalpom.
     - I chto, u nih tak kazhdyj  den'? - Sprosil  Agassi, imeya  vvidu komandu
"Fil'tra 00".
     - Da, kazhdyj den'. - Kivnul direktor. - I s kazhdym godom poyavlyaetsya vse
bol'she  zhelayushchih vzlomat'  "Fenbrasso sprut". Vzyat' hotya by etu  vdovu Koul.
Staruhe - sem'desyat  pyat'  let. I chto ty dumaesh'? Ona uzhe polgoda  p'et nashu
krov'...
     - Staruha provodit virusnye ataki? - Udivilsya Agassi. - YA dumal, chto na
takoe huliganstvo sposobny tol'ko podrostki.
     - Ona  ne  huliganit. Ona pytaetsya  vlezt' v  arhiv i unichtozhit' fajl s
komprometiruyushchej  ee  informaciej.  No  vsya  problema  v  tom,  chto nikakogo
materiala na  vdovu  Koul u nas net. - Razvel rukami  Karacupa. - A  staruha
vbila sebe v golovu, chto est'.
     - Neuzheli staruha mozhet vzlomat' vashu zashchitu?
     -  Vzlomat' ona ne mozhet, no eta staraya perechnica ispol'zuet  shahmatnyj
kod, kotoryj izobreli let sto  nazad i  togda  zhe blagopoluchno zabyli.  Vse,
krome  nee. Ponachalu ona uhitryalas' blokirovat' fil'try na pyat' chasov. Posle
togo,  kak my  sumeli, zamet'  -  s ochen' bol'shimi  trudnostyami, najti  etot
shahmatnyj kod,  seans so starushkoj sokratilsya do  polutora chasov.  Vrode  by
pustyak, no  esli ee ataka sovpadet po vremeni so shturmom  kotoryj my segodnya
perezhili, mozhet sluchit'sya nepopravimoe...
     Direktor dostal privezennyj Agassi disk i vklyuchil prosmotr. S minutu on
prosmatrival material, progonyaya ego to v odnu, to v druguyu storonu.
     - Nu vot, hot'  ty menya raduesh', Toto. Privez pervoklassnuyu informaciyu.
Ee orientirovochnaya stoimost' ot  treh,  do pyati  millionov...  |tot disk  my
prodadim  Uchenomu  Domu,  potomu  chto im ya  simpatiziruyu  bol'she,  chem  etim
soldafonam iz Novogo Vostoka. Tak chto gotov'sya v ocherednuyu poezdku.
     - YA vsegda gotov, ser.
     - Ty  menya  zdorovo  vyruchaesh'  Agassi.  Kogda  vernesh'sya,  my  obsudim
povyshenie tvoego zhalovaniya.
     - Spasibo, ser.
     - Postoj, a chto eto u tebya za shram na shcheke?
     - Emu uzhe tri goda, ser. |to pamyat' o popytke ogrableniya na SHevrone.
     - Da? A na lbu otmetina?
     - |to na Tercii. Na nas napali fanatiki  Ordena Mase.  Ili net...  Net,
eta otmetina v pamyat' o Revol'te... Tochno, obstrel mashiny na Revol'te...
     Direktor pokachal golovoj.
     - CHestno govorya, Toto, za etoj begotnej ya chasto zabyvayu,  o tom v kakih
peredryagah tebe prihoditsya byvat'.
     - YA privyk, ser. K tomu  zhe drugie  kur'ery  tozhe popadayut  v  podobnye
situacii.
     - Ne  skazhi, Toto. Dostavku  osobo vazhnyh materialov  ya  doveryayu tol'ko
tebe.
     Zazvonil  telefon  i  direktor  snyal  trubku.  Poka  on  govoril,  Toto
vspomnil, chto kofe, kotoroe on privez s Forda ostalos' v kayute na uindere.
     "Lish'  by  Brums  ne  zalez v nego svoimi gryaznymi  lapami."  - Podumal
Agassi. Vnezapno on pochuvstvoval, chto ochen' ustal.
     "Pered  novoj  poezdkoj  nuzhno  kak sleduet vyspat'sya..."  -  Dal  sebe
obeshchanie Agassi.
     - Nu vot, Toto.  - Skazal Karacupa,  kladya trubku na mesto. - Poka my s
toboj  govorili, korolyu Girderu osnovatel'no nadrali zadnicu. On poteryal dva
sudna i, skoree vsego, lishitsya eshche odnogo.
     - Vy zhe skazali, chto razreshili vse mirom.
     -  Zdes', vozle bazy - da,  no ya  srazu svyazalsya  s CHingizom, on luchshij
naemnik v  okruge  i  za horoshie den'gi,  predlozhil emu  sovmestno  s  nashej
oboronitel'noj  gruppirovkoj, atakovat'  Girdera.  Dazhe  esli  etomu zabiyake
udastsya ujti, vozle rodnyh  planet ego vstretit flot Bengaleze Dlinnogo. YA i
ob etom uzhe pobespokoilsya.
     V dver' postuchali i poyavilas' golova sekretarya - Ignaca:
     - Ser, chto vy reshili po delu Lapidusa? A to on zvonit - bespokoitsya...
     - Perevedi zvonok na moj telefon, ya pogovoryu s nim.
     Ignac kivnul i skrylsya za dver'yu.
     - Nu togda ya pojdu, ser.
     - Da, Toto, otdyhaj i nabirajsya sil.






     ... Stroitel'stvo stancii "Kvadro" shlo uzhe  polnym hodom.  Ne bylo dnya,
chtoby ne  prihodili novye tyagachi  s gotovymi modulyami, postavlyaemymi  "Spejs
bilding". Ih montazhom zanimalis' komandy stroitelej iz "Koy&Lester".
     Dnem i noch'yu za vozvedeniem stancii sledil inzhener Rajh. Inogda dazhe on
odeval  skafandr  i  tyazhelye  magnitnye  botinki,  chtoby  lichno ubedit'sya  v
dobrotnosti svarnyh shvov na naruzhnoj obolochke stancii.
     Stroitel'stvo  prodvigalos' ochen'  bystro, no eshche  bystree ono pozhiralo
den'gi, kotorye  zarabatyvali uzhe  dvadcat' promyslovyh sudov.  |ddi  SHiller
chuvstvoval,  chto  otnoshenie  "Ajk-Metalla"  k   nemu  stanovitsya  vse  bolee
vrazhdebnym.  A pervoj  lastochkoj  davleniya  na  |ddi,  okazalis' advokaty iz
kontory  "Marks&Lokkard".  Oni  ne  skryvali,   chto   predstavlyayut  interesy
"Ajk-Metalla".
     - O, mister SHiller!.. My  nadeyalis', chto vy  nemnogo starshe!.. - Ran'she
chem pozdorovalsya, zayavil Pervyj advokat.
     - Odnako eto, bezuslovno, tol'ko pomozhet delu, - skazal Vtoroj advokat,
- molodye  lyudi  bolee dinamichny, podvizhny i ne skovany raznymi principami i
dogmami.
     - Proshu  vas, gospoda, v nash  pervyj ofis - "Pererabatyvayushchej  Kompanii
SHillera".
     -  Gromkoe  nazvanie, mister  SHiller. -  Pohvalil |ddi pervyj  advokat,
predstavivshijsya  Tobstom.  On   i  ego   kollega  pereshagnuli   cherez  pachki
otdelochnogo materiala i proshli v, pochti, gotovyj kabinet |ddi.
     - CHto, zhe, mister  SHiller. U  vas zdes'  ochen' milo i etot cvet - ochen'
teplyj.  Raspolagayushchij  k  doveritel'noj besede. Nam u vas ochen' nravitsya. -
Podhvatil Vtoroj advokat po imeni Krigens.
     - Ponyatno, chto kazhdyj zahochet kupit' podobnuyu krasotu. - Dobavil Tobst.
     - Tak kakoe u vas ko mne delo, gospoda?.. - Sprosil |ddi.
     - Nash klient - "Ajk-Metall", upolnomochil nas predlozhit' vam prodat' vash
zarozhdayushchijsya  biznes,  gospodin  SHiller. -  Privetlivo  ulybnuvshis' soobshchil
Tobst.
     -  |to  dlya  menya  takaya  neozhidannost'.  -  Sygral  udivlenie |ddi.  -
Predlozhenie  ot  samogo  "Ajk-Metalla"...  I  skol'ko  zhe  vy  namereny  mne
predlozhit'?..
     - Trista millionov. - Proiznes Krigens.
     |ddi sdelal vid, chto dumaet.  Zatem gluboko vzdohnul,  pridvinul gostyam
pepel'nicu i predlozhil:
     - Kurite, gospoda.
     Tobst  dostal  trubku,  a  Krigens  sigaru.  Oni odnovremenno  shchelknuli
zazhigalkami i po pomeshcheniyu poplyl aromat dorogogo tabaka.
     - Nu tak chto vy skazhete, mister SHiller? - Potoropil sobytiya Tobst.
     - Delo v tom, gospoda,  chto ya vlozhil v  eto delo uzhe dostatochno bol'shie
den'gi. Odnih tol'ko kreditov - sto  millionov, novye lyudi, novye suda - eshche
okolo dvadcati millionov.  Potom - stoimost'  registracii, procenty banku...
Perechislyat' mozhno ochen' dolgo i trista millionov menya, uvy, ne spasut.
     Advokaty pereglyanulis' i Tobst skazal:
     - My ponimaem vashi  trudnosti, mister SHiller i  poetomu udvaivaem cenu.
Nasha cena - shest'sot millionov...
     - |to ochen' horoshie den'gi. - So znacheniem dobavil Krigens i sovershenno
po domashnemu razvalilsya v kresle.
     Imitiruya volnenie,  |ddi vskochil  so svoego mesta i zahodil po kabinetu
iz ugla v ugol. Advokaty samodovol'no pereglyanulis'.
     - Ne zhelaete li sigaru, mister SHiller? - Predlozhil Krigens.
     - A? Net, spasibo, ya ne kuryu sigar.
     - Pochemu? - Udivlenno proiznes advokat.
     - YA eshche slishkom molod.
     |ddi snova sel v kreslo i posmotrev na svoih gostej, tverdo zayavil:
     - Delo v tom, gospoda, chto ya nadeyalsya poluchit' ot svoego biznesa bol'she
deneg.
     -  Vash  biznes  to  li  pojdet,  to  li net, mister  SHiller,  a my  vam
predlagaem real'nye den'gi uzhe sejchas. Nashe  poslednee slovo - odin milliard
kreditov...
     - Odin milliard!? - Delaya kruglye glaza peresprosil |ddi.
     - Da, vy ne oslyshalis'.
     - A kakie den'gi vy imeete vvidu? Perevodnye edinicy "Ajk-Metalla"?
     - Net, rech' idet tol'ko o polnovesnoj monete, mister SHiller. Tak chto vy
skazhete?..
     - YA... YA mogu podumat'?
     -  CHto zh,  mister SHiller,  dumajte. Tol'ko ne slishkom  dolgo, a  to nash
klient  mozhet i sam vdrug  otkazat'sya ot  takogo predlozheniya  i  togda,  ego
pretenzii na  vash biznes,  mogut perejti v druguyu ploskost'...  -  Ugrozhayushche
zametil Tobst.





     ... Edva advokaty  ushli,  |ddi sozvonilsya  s  "Liddas  benk  sistem"  i
potreboval  srochnoj vstrechi s nachal'nikom regional'nogo kreditnogo otdeleniya
- Gustavom Fontenom.
     - A-a, mister SHiller? CHto nibud' sluchilos'?..
     - Mister Fonten, ser, mne srochno nuzhny den'gi...
     - Konechno-konechno, kak my i dogovarivalis', pervye vyplaty...
     - Postojte, mister Fonten, - perebil ego |ddi, -  ya govoryu ne o teh sta
pyatidesyati millionah, a o novom kredite - na poryadok bol'she.
     - Da vy bredite, molodoj chelovek...
     - Slushajte  menya vnimatel'no, mister Fonten,  - snova perebil SHiller, -
tol'ko chto u menya byli advokaty  "Ajk-Metall" i  predlagali milliard  za to,
chtoby ya ubralsya. Ponimaete?.. U vas zhe na menya bol'shie plany, mister Fonten.
Poka "Ajk-Metall"  budet  monopolistom,  ego  bank - "Glikkers finans" budet
pogloshchat' konkurentov odnogo za drugim. Ne izbezhat' etoj uchasti i vam - rano
ili pozdno eto  sluchitsya, poetomu,  mister  Fonten, podderzhka moego proekta,
eto  vasha edinstvennaya  vozmozhnost'  stat' pervym bankom v  regione. |to vash
poslednij shans...
     - YA  by  ne  stal  tak dramatizirovat',  mister  SHiller... -  Ne  ochen'
uverenno  skazal bankir. -  No ya posovetuyus' so svoimi kollegami i dnya cherez
dva...
     -  V techenii chasa, mister  Fonten -  v techenii  chasa ya  dolzhen poluchit'
otvet,  potomu chto cherez chas ya zvonyu v "Marks&Lokkard"  i soobshchayu im o svoem
soglasii. Potom  zabirayu svoj milliard i umyvayu ruki, a vy ostaetes' odin na
odin  s  "Glikkers  finans" i "Ajk-Metallom",  gde  uzhe znayut, chto imenno vy
pytalis' finansirovat' ih konkurenta...
     |ddi zakonchil svoyu rech' i otmetil, chto poluchilos' neploho.
     - O'Kej, mister SHiller, - sovershenno upavshim golosom  otozvalsya Fonten,
-  ya  dam vam  otvet  v techenii chasa.  Tol'ko  u  menya odin  vopros: chto  vy
sobiraetes' delat' na eti den'gi?
     - Srochno dostraivat' stanciyu i, ponyatnoe delo, pokupat' pushki...
     - Horosho. ZHdite moego zvonka...
     Zakonchiv razgovor s bankirom, |ddi s minutu sidel v polnoj  prostracii,
ne imeya sil o chem-to  dumat' i chto-to predprinimat'. Sobytiya razvivalis' tak
bystro, chto  emu trebovalas'  predel'naya koncentraciya  -  tol'ko tak  on mog
prinimat' pravil'nye resheniya i ne dopuskat' grubyh oshibok.
     Uzhe sejchas, chtoby ne poteryat' temp dobychi |ddi prikazal svoim kapitanam
ne vstupat'  v konflikty s korablyami-grabitelyami i  brosat' dobychu v sluchae,
esli ee  pytayutsya  otnyat'. Suda  prosto uhodili k drugomu "oknu", koordinaty
kotoryh v izbytki postupali so stancii "Kvadro".
     Uznav  pro  takoe polozhenie  del,  "Kaligula",  "Dzhang",  "Feba" i  eshche
neskol'ko  sudov  poyavlyavshihsya  s  territorii  sosednego  uchastka,  pytalis'
sledit'  za  korablyami |ddi SHillera, no novye  "rapidy" byli ochen'  bystrymi
sudami i zastat' ih, v moment vyhoda asteroida, bylo ves'ma slozhno.
     Vskore sredi razbojnikov nachali proishodit' vnutrennie razborki. Inogda
delo  prinimalo  nastol'ko ser'eznyj  oborot,  chto  prihodilos'  vmeshivat'sya
Glavnomu Arbitru.
     Obo  vsem  etom SHiller  znal  i  sobiralsya,  nemnogo okrepnuv,  navesti
poryadok na territorii, kotoruyu uzhe schital svoej.
     Telefonnyj zvonok otvlek |ddi ot nelegkih myslej.
     - SHiller slushaet... - Skazal  v  trubku  |ddi i posmotrel na  chasy -  s
momenta razgovora s Fontenom proshlo tridcat' minut.
     -  Mister SHiller, rukovodstvo banka  dalo  dobro  na  zaproshennyj  vami
kredit. Nadeyus', vy nas ne razocharuete...
     - Bud'te uverenny, ser, ya vas ne podvedu. - Zaveril bankira |ddi i tot,
poproshchavshis', polozhil trubku.
     "Vot tak - den'gi est'. Teper', |ddi, delo za toboj..."
     SHiller podnyalsya so stula i podoshel k  visevshemu na  stene zerkalu.  On,
vse eshche, vyglyadel dovol'no bodro, odnako, pod glazami zalegli glubokie teni,
a  ottopyrennye ushi, kak pokazalos' |ddi, torchali sil'nee obychnogo. Kogda-to
ih  vid  ochen'  zabotil  SHillera,  odnako  v  poslednee vremya  eta  problema
sovershenno perestala ego volnovat'.
     "Itak - nachinaem dejstvovat' i tratit' den'gi..." - |ddi vysunul yazyk i
vnimatel'no ego  osmotrel.  Odnako on ne  byl specialistom  i ne mog skazat'
nichego opredelennogo - yazyk kak yazyk.
     Reshiv nachat' s konsul'tacij,  SHiller  svyazalsya po racii s Beni  Rajhom,
kotoryj, kak raz, spustilsya s poverhnosti stancii:
     - Beni, zajdi ko mne - srochno...
     - Odnu minutu, ser, tol'ko snimu eti botinki...
     Kogda   Rajh  poyavilsya  v  kabinete  |ddi,  tam  stoyal  uzhasnyj  shum  -
otdelochniki pribivali k stenam paneli.
     -  Davaj  perejdem  v drugoe  pomeshchenie!.. - Starayas' perekrichat'  stuk
molotkov predlozhil |ddi.
     Oni vyshli  v drugoe pomeshchenie, eshche sovershenno  ne  otdelannoe i ot togo
unyloe i neuyutnoe.
     - Beni, nam nuzhno srochno kupit' pushki. - Bez vstupleniya zayavil SHiller.
     - Vse tak ser'ezno?
     - Da, ochen' ser'ezno.
     Rajh vzdohnul i pochesal zatylok.
     - |to ne deshevaya zateya, ser.  Nuzhny budut eshche i strelki, tehniki i, kak
sledstvie, dopolnitel'nye pomeshcheniya - novye moduli.
     - Skol'ko eto budet stoit'?
     - Pro pushki ne skazhu, no vse ostal'noe potyanet eshche na trista millionov.
Mozhem my sebe takoe pozvolit'?
     - Vpolne.
     - Odnako. - Udivlenno pokachal golovoj Rajh. - Otkuda stol'ko monet?..
     - Mir ne bez dobryh lyudej. - Neveselo usmehnulsya |ddi.
     - Pravil'nee  bylo  by  skazat',  ser,  "ne bez raschetlivyh..."  A  chto
kasaetsya  pushek, eto nuzhno  k "PENTO" obrashchat'sya. Oboronitel'nye poyasa - eto
ih konek.
     - Svyazhis' s  nimi pryamo sejchas i  pust'  oni prishlyut  nam  specialista,
kotoryj ne tol'ko opredelit nashi potrebnosti v oborone, no i porabotaet, kak
verbovshchik. Koroche - put'  vezut pushki vmeste so strelkami i vsem neobhodimym
personalom.
     V pustuyu komnatu zaglyanul brigadir otdelochnikov:
     - Proshu proshcheniya, ser. Kakoj koler budem ispol'zovat' vot etot ili tot,
chto pozheltee?
     |ddi  neponimayushche  vozzrilsya na kusok fanery,  na kotoryj byli naneseny
kakie-to klyaksy.
     - Horosho, delajte. - Kivnul on.
     - Tak kakoj delat'?
     - Lyuboj, ya polagayus' na vash vkus.
     - Kak znaete, ser. - Pozhal plechami brigadir i ushel.
     Vskore shum molotkov smenilsya svistom pulevizatorov. Rajh ushel zvonit' v
"PENTO", a  |ddi  stal  progulivat'sya  po koridoru i pod shipenie pokrasochnyh
apparatov, obdumyval svoi dal'nejshie dejstviya.






     ... Uinder  snova nessya po kosmicheskim prostoram, a Toto Agassi sidel v
ego bryuhe  i  korotaya  vremya,  razgadyval  krossvord. Sudno  vzdragivalo  na
gravitacionnyh yamah i stakan, pozvyakivaya zabytoj  v nem  lozhechkoj, ponemnogu
sdvigalsya k krayu tumbochki.
     - Brums, ty znaesh' "princip pitaniya peschanyh gadyuk s  planety Kleks" iz
pyati bukv?..
     - "ZHratva..." - Ne dolgo dumaya otvetil Brums.
     - Nu ty skazal. - Pokachal golovoj Agassi.
     - A chto, bukv to pyat'...
     -  Horosho,  chto hot' bukvy  schitat' umeesh'.  Nu ladno, SHelli, ty  u nas
gimnaziyu zakonchil  skazhi: "smyatie  sopla  ionnogo  dvigatelya  pri  peregreve
ishodnoj plazmy..."
     - Skol'ko bukv?
     - Dvenadcat'...
     - Ne znayu... - Pozhal plechami SHelli.
     - "Baran..." - Podal golos Mak-Intajr.
     - Kto baran? - Utochnil SHelli.
     - Vot eta hrenovina, kogda soplo skruchivaetsya, nazyvaetsya - "baran"...
     - A tochno, "baran"!..  |to ya pereputal. Dvenadcat' bukv  eto  drugoe  -
"situaciya, kogda muzhchina i zhenshchina..."
     V etot  moment uinder tryahnulo  na ocherednoj yame i stakan, svalivshis' s
tumbochki, razbilsya.
     - Brums, ya tebe govoril - sdelaj podstavku, chtoby stakany ne padali. Ty
sdelal?.. - Strogo sprosil Agassi.
     - Tak ne bylo vremeni, boss. - Nachal opravdyvat'sya Brums.
     - Vot teper' sobiraj oskolki, lentyaj.
     Brums tyazhelo vzdohnul i polez v shkaf za pylesosom.
     - Tak chto tam bylo  pro  situaciyu muzhchiny s zhenshchinoj,  ser?  - Napomnil
SHelli, no v etot moment zapishchal radar.
     - Brums, otstavit' pylesos. Vremenno...
     - O, - podoshel k radaru Mak-Intajr, - celyj flot.
     - A telemetriya est'? - Sprosil Agassi
     - Sejchas budet. Vse, poshla telemetriya...
     Toto  podnyalsya  so  svoego mesta  i  podoshel blizhe, chtoby posmotret' na
neizvestno ch'i suda.
     |kran  vydal   izobrazheniya  tyazhelyh  voennyh   korablej,  oshchetinivshihsya
stvolami  orudij  i  raketami. Sudov  bylo  ne  menee  dvadcati shtuk  i  oni
dvigalis' k periferijnoj oblasti.
     - I kuda zhe takaya silishcha pret, a, boss? - Sprosil porazhennyj Brums.
     -  |to   korabli  Ligi  Poryadka.  Oni   idut  na  poiski  "Sumasshedshego
Aleksandra"... - Poyasnil Agassi.
     - Tak razve zhe ego mozhno ubit'? - Sprosil SHelli.
     - Nikto ne znaet, no u takih mahin, ya dumayu, shans est'.






     ...  Regeneracionnyj  kontur  zakonchil zaryadku  i  povinuyas' programme,
vyplesnul svoyu  energiyu  na vosstanovitel'nuyu matricu.  I tut  zhe, slovno po
volshebstvu, mel'chajshie  rakoviny na poverhnosti obshivki nachali zatyagivat'sya.
Matovyj korpus "UNATa", budto pokrylsya glyancem i nachal otrazhat' svet dalekih
zvezd.
     Navigacionnaya sistema soobshchila  novye  koordinaty  i  glavnyj processor
opredelil ih, kak - kontrol'nye; sudno vhodilo v zonu obitaemogo kosmosa.
     Zarabotali moshchnye skanery i parametry soten sudov nachali obrabatyvat'sya
special'noj  analiziruyushchej  programmoj.   Massa,  konfiguraciya,  tehnicheskie
dannye dvigatelej, temy  komand i lichnye peregovory  - "UNATa"  interesovalo
vse.
     "... - Net, nu ty predstav', chto on polez k moej babe..."
     "... - Ty imeesh' vvidu Ronal'l'da?"
     "... - Nu konechno. |tu  skotinu - Ronal'da. YA skazal emu - ya tebya, gad,
unichtozhu i razmazhu, a on mne..."
     Neizvestnyj  chelovek prodolzhal svoj  rasskaz, a  besstrastnaya programma
uzhe vydala svoj prigovor: "ugroza primeneniya sily" i glavnyj processor zanes
parametry sudna v razryad celej.
     Kommercheskij treh座arusnyj gruzovik  byl opredelen,  kak "krejser klassa
"A-7",  a  sborshchik orbital'nogo musora, kak minnyj  tral'shchik  klassa  "012".
Spisok celej eshche popolnyalsya, a programma-shturman uzhe prokladyvala kratchajshij
kurs dlya pervoj ataki - "Sumasshedshij Aleksandr" nachinal svoj ocherednoj rejd.






     ... Edva  advokaty Tobst i Krigens poyavilis' v priemnoj direktora Gilli
Knacelya, sekretarsha srazu preprovodila ih k svoemu shefu. |to govorilo o tom,
chto problema novyh konkurentov byla ponyata i ocenena po dostoinstvu.
     - Itak, gospoda, chem poraduete? -  Zadal vopros Knacel', kogda advokaty
rasselis' po mestam.
     - My pogovorili s etim molodym chelovekom, ser, - nachal Tobst,  - no kak
my i ozhidali, ot pervoj ceny on otkazalsya. Ne privlekla ego i vtoraya cena, a
vot upominanie o milliarde, potryaslo mal'chishku.
     - CHto, on dejstvitel'no tak molod?
     - Da, emu let semnadcat', no vyglyadit on i togo molozhe.
     - Nado zhe, kakaya hvatka v ego to vozraste. - Pokachal golovoj Knacel'. -
Tak chto, kogda my podpisyvaem kupchuyu?
     - On eshche dumaet, ser...
     - Vot kak? - Udivilsya Knacel' i ego brovi podskochili vverh. - Nu ladno.
A kakovo vashe mnenie, mister Krigens?
     - Mal'chishka - plut, gospodin direktor. On tyanet vremya. YA ne znayu na chto
on nadeetsya, no prodavat' svoe delo on ne nameren.
     -  Mozhet  emu  nuzhno  bylo nameknut'  bolee  prozrachno?  -  Predpolozhil
Knacel'.
     - Ne znayu, kak moj kollega, no u menya  slozhilos'  vpechatlenie, ser, chto
on otdaet sebe otchet o vozmozhnyh posledstviyah.  YA uveren, chto v  takih delah
on daleko ne yunec. - Zayavil Krigens.
     - V takom sluchae, gospoda, vy mozhete byt' svobodny. Do svidaniya...
     Kogda  advokaty pokinuli  kabinet Gilli  Knacelya,  on  snyal  telefonnuyu
trubku i po pamyati nabral nomer.
     - "Levin Guard servis",  zdravstvujte... - Otvetil  privetlivyj zhenskij
golosok.
     - Zdravstvujte, miss, mne nuzhen Nik Gollandec.
     - Odnu minutu, ser...  - V trubke zaigrala koroten'kaya melodiya, a potom
razdalsya golos Gollandca:
     - YA slushayu...
     - Privet, Nik, eto Knacel'.
     - A, zdravstvujte, ser. Davno vas ne bylo slyshno.
     - Poka vse horosho zvonit' tebe ne imeet smysla.
     - A teper' ploho?
     - Da net, Nik,  vse  horosho,  no est' nebol'shaya problema, kotoruyu nuzhno
reshit' do togo, kak ona stanet bol'shoj.
     - Vse pravil'no, ser. Tak v chem problema?
     - Nebol'shaya stanciya, Nik.
     - Naskol'ko nebol'shaya - pyat' tysyach tonn? Tri? Oborona?
     -  Da  net,  vse namnogo  proshche. Vo-pervyh, ona  tol'ko  stroitsya  -  v
predelah semisot tonn. Samo soboj ni o kakoj oborone poka rechi net...
     -  Ponyatno,  ser. A kak  byt'  s  Glavnym  Arbitrom.  Emu eto  mozhet ne
ponravit'sya. Vy zhe znaete, chto u nego prava okruzhnogo sherifa.
     - Ne bespokojsya, Nik, Arbitr tebya ne tronet. On na nashej storone...
     - CHto, pravda?
     - Tol'ko ne nado govorit', chto ty ob etom ne znal...
     - Voobshche-to znal, ser. - Priznalsya Gollandec. - Naskol'ko  srochno nuzhno
vse sdelat'?..
     - CHerez nedelyu smozhesh'?..
     - Odnu minutu, ser, ya tol'ko sveryus' s grafikom... Tak-tak... Aga.  Vot
esli v chetverg, eto ne pozdno?..
     - Da, eto nam podojdet.
     - YA poshlyu semerku "KA-18". Oni ne ochen' bystrye, no v rabote - zveri.
     - Delaj kak znaesh', Nik, ty zhe specialist. Nu, poka.
     - Do svidaniya, ser.
     Knacel' polozhil trubku na mesto i oblegchenno vzdohnul.
     "Nu vot, na sleduyushchej  nedele nasha  problema budet reshena..." - Podumal
on.
     Podhodilo  vremya otpuskov i poyavlyalas' vozmozhnost', na  kakoe-to vremya,
pozabyt' pro  dela, kupat'sya  v  nastoyashchem  more i  eshche  -  zagorat'.  Gilli
vspomnil,  chto   teshcha  hotela  poehat'  za  Osnovnoj   Rubezh   -   sovershit'
palomnichestvo na Zemlyu. Knacelya udivlyalo takoe strannoe zhelanie teshchi. On byl
ateistom i ni v kakuyu Zemlyu ne veril.






     ...  Specialist  po  oboronnym   poyasam  -  Vudi  Remington,  hodil  po
pomeshcheniyam stroyashchejsya stancii i kachal golovoj.
     - Net, mister SHiller,  chtoby ustroit'  zdes' oboronitel'nye uzly, nuzhno
zakazat' mnogo dopolnitel'nogo oborudovaniya - imenno pod vashi pomeshcheniya.
     - Naprimer, kakoe oborudovanie?..
     -  Nu, poglotitel'  porohovyh  gazov - pri  strel'be zdes' vse budet  v
dymu.
     - A obychnaya ventilyaciya ne sgoditsya?..
     -  Vozmozhno i sgodit'sya, no  nuzhno  budet  vklyuchit' ee na  maksimal'nyj
rezhim. - Soglasilsya Remington.
     - CHto eshche?..
     - Spal'nye mesta dlya personala.
     - |to ne  tak uzh  neobhodimo -  mogut perenochevat'  na polu  v spal'nyh
meshkah. - Zayavil |ddi.
     - Boyus' oni na eto ne soglasyatsya, ser. - Vozrazil specialist.
     - Soglasyatsya, mister Remington, eto ya vam obeshchayu. CHto eshche?..
     - Poslednee i samoe glavnoe - koroba dlya boezapasa.
     - A razve oni ne vhodyat v komplekt vashih pushek?..
     -  Net, ser, oni  izgotavlivayutsya individual'no, v zavisimosti ot togo,
kuda stavyatsya artillerijskie bashni.
     |ddi sosredotochenno namorshchil lob i lihoradochno iskal vyhod iz polozheniya
- vremya na izgotovlenie i dostavku korobov u nego ne bylo.
     - Tak, mister Remington, a vy znaete, kak oni vyglyadyat eti koroba?
     - Nu  estestvenno,  - snishoditel'no otvetil specialist, -  inache ya  by
etim ne zanimalsya. YA voobshche...
     - A iz chego oni izgotovlyayutsya? - Perebil Remingtona |ddi.
     - Iz plastika. Na samom dele ih proizvodstvo ne tak slozhno, esli  imet'
pod rukoj plastik, stanki i rabochih...
     - A nel'zya li sdelat' koroba iz dereva. - Predlozhil |ddi.
     - Da vy chto, mister SHiller, smeetes'? |to zhe nonsens...
     - A pochemu nel'zya ih delat' iz dereva? - Nastaival |ddi.
     - Potomu chto derevo, vo-pervyh - ochen' dorogo, vo-vtoryh... V obshchem eto
ne prinyato.
     - Znachit mozhno?..
     - Teoreticheski mozhno, no gde vzyat' derevo i rabochih?
     |ddi polozhil ruku na plecho specialistu i skazal:
     - Vot chto, dorogoj mister Remington.  Obstoyatel'stva  skladyvayutsya tak,
chto vremeni na vsyakie tam manevry u nas net. Napadeniya sleduet ozhidat' cherez
dva, maksimum - tri dnya...
     - Mne  ob etom nichego ne govorili, mister  SHiller, ya nemedlenno pokidayu
vashu stanciyu.
     - S etim u vas nichego ne vyjdet, mister Remington. - Predupredil |ddi i
povernuvshis' k dveri kriknul:
     - Bonus!..
     Bonus poyavilsya v odnih bryukah s podtyazhkami i paketom orehov v rukah.
     - CHego, |ddi?..
     -  YA tebya zachem snyal s  "Primy",  chtoby ty duraka zdes' valyal?  YA  tebe
skazal stoyat' v koridore s avtomatom, a ty chto delaesh'?..
     - Nu tak by i skazal, sejchas prinesu avtomat... - Razvel rukami Bonus i
vyshel.
     -  Koroche, mister  Remington,  u  etogo  pridurka,  dejstvitel'no, est'
avtomat i on vas so stancii nikuda ne vypustit.
     - No eto zhe pohishchenie!..
     - Slushajte menya vnimatel'no, mister  Remington. Sejchas ya pozovu brigadu
otdelochnikov,  sredi kotoryh  est' i krasnoderevshchiki,  i stolyary, i vse, chto
ugodno. Hotite delajte im chertezhi, hotite ob座asnyajte na pal'cah, no chtoby za
dvadcat' chetyre chasa, koroba byli gotovy. Esli uspeete, poedete domoj da eshche
poluchite premiyu...
     - Kakuyu premiyu, ser?.. - Zainteresovalsya Vudi Remington.
     - Pyat'desyat tysyach...
     - Sto...
     - Sem'desyat...
     - Nu, hotya by, sem'desyat pyat'...
     -  O'Kej,  Vudi, dogovorilis'.  -  I  |ddi  pozhal  specialistu  ruku. -
Bonus!.. - Snova kriknul  on. Na etot raz Bonus okazalsya na meste. On udaril
v dver' nogoj i napraviv na Remingtona avtomat, parodijno prohripel:
     - YA zdes', shef...
     - Uberi oruzhie, eto uzhe ne nuzhno. Zovi syuda brigadira...
     Bonus ushel i cherez minutu poyavilsya s brigadirom.
     - Zvali, ser? - Sprosil tot.
     - Vot chto, Villi...
     - Voobshche-to ya Tilli, ser...
     - Vot, chto Tilli, - popravilsya SHiller,  - vot eto mister  Remington. On
znaet,  kak sdelat' koroba dlya pushek i  on budet  rukovodit'  tvoimi lyud'mi.
Vyberi emu samyh opytnyh i pust' nachinayut nemedlenno...
     - A iz chego  delat'-to? U  nas krome otdelochnyh panelej nichego net... -
Razvel rukami Tilli.
     -  Vot iz  nih,  iz derevyannyh  otdelochnyh panelej i delajte. - Utochnil
|ddi.
     -  CHto  vy,  ser!..  |to  zhe  krasnoe  derevo  po  trista  kreditov  za
kilogramm!.. - Uzhasnulsya brigadir.
     -  YA plachu svoi  den'gi i ya hochu  chtoby  ty delal  to, chto ya skazhu!.. -
Strogo proiznes SHiller.
     - Konechno, ser... - Snik Tilli.
     - V takom sluchae - za rabotu. A ya pojdu pogovoryu so strelkami...






     ... "Levin Guard servis"  -  glasila nadpis' na stene  bol'shoj stancii,
visyashchej na orbite  Gaboza - zashtatnogo mira,  na okraine zabroshennoj kolonii
Novogo Vostoka. Mesta davno zabytye i malo kem poseshchaemye.
     |to vpolne ustraivalo Nika Gollandca, hozyaina ohrannoj  firmy, kotoraya,
vprochem, ne brezgovala nikakoj rabotoj.
     Nik davno zametil, chto zashchita oplachivalas' ne tak horosho,  kak zakaznoe
napadenie, odnako zayavki  na soprovozhdenie  karavanov i  dostavku  cennostej
prinimal ispravno - imidzh dobroporyadochnoj firmy byl emu neobhodim.
     - SHtol'c, - Prozvuchal v naushnikah golos Gollandca, kogda Fridrih SHtol'c
uzhe gotovilsya startovat'.
     - Da, boss. - Otozvalsya pilot.
     -  Na  obratnom  puti   zaskochite   na  odin  iz  promyslovyh  uchastkov
"Ajk-Metalla", pod nomerom 7-14...
     - I chto?..
     -  Cel' - stroyashchayasya stanciya. Ona  sovershenno  "golaya", tak chto  vy bez
problem sotrete ee v poroshok.
     -  Sdelaem,  boss.  -  Poobeshchal SHtol'c.  Probezhav pal'cami  po  knopkam
paneli,  on  zapustil dvigateli i spustya  neskol'ko sekund,  zahvaty stancii
otpustili "KA-18". Mashina legko skol'znula  v bezdnu kosmosa, a vsled za nej
vyshli eshche neskol'ko apparatov.
     Dolgih vosem' chasov otryad SHtol'ca dobiralsya do svoej pervoj celi.
     Otdel'no stoyashchij elevator kompanii "Frejzer fuds", byl viden izdaleka -
na nem goreli neskol'ko yarkih mayakov.
     - Vnimanie,  parni,  -  ob座avil SHtol'c, - davajte razdelimsya.  Gvidens,
beri  dvuh  svoih  zemlyakov  i zahodite  so storony  sinego  mayaka,  a  ya  s
ostal'nymi pojdu s drugogo kraya...
     Otryad razdelilsya na dve gruppy i nachal brat' elevator v "kleshchi".
     - Tam kakaya-to barzha, boss. - Zametil Gvidens.
     - Ne  imeet znachenie - zhgite vse podryad.  -  Otvetil SHtol'c  i privychno
navel  perekrestie  pricela.  Gromko  lyazgnuli  osvobodivshiesya  ot   zaryadov
tunnel'nye  pushki  i  v  tom  meste kuda  celilsya  Fridrih,  polyhnuli yarkie
vspyshki. Ostal'nye "KA-18" tozhe otkryli ogon'  i vspyshki zaplyasali  po vsemu
korpusu elevatora.
     Rasstoyanie sokratilos' do raketnogo zalpa  i  ostavlyaya dymnye  sledy, k
stancii potyanulis' cepochki raket.  Sekunda, dve, tri  i rakety nachali  rvat'
elevator na chasti.
     Dostalos' i stoyashchemu na prichale sudnu,  ego nos okazalsya  razbit pryamym
popadaniem, odnako s kormy korablya neozhidanno udarilo zenitnoe orudie.
     Mashinu SHtol'ca  tol'ko tryahnulo, odnako  shedshemu pozadi  nego  Magirusu
razbilo pravuyu ploskost'.
     - Ah ty... - SHtol'c  navel  pricel na zenitnuyu tochku i otkryl  ogon' iz
avtomaticheskih  pushek. Snaryady lozhilis' tochno  v cel', no zenitka prodolzhala
ogryzat'sya i otvetnye snaryady rvalis' vse blizhe.
     K atake  komandira  podklyuchilis'  drugie  piloty  i  pod  shkvalom  ognya
bashennaya  bronya ne vyderzhala - korma barzhi polyhnula vzryvom i SHtol'c brosil
mashinu vlevo, chtoby izbezhat' letyashchih navstrechu oblomkov.
     - Delo  sdelano,  parni, poshli domoj...  - Rasporyadilsya  komandir i vse
mashiny nachali vystraivat'sya v pohodnyj poryadok. - Magirus, ty kak?
     - Poka vse normal'no, komandir, lish' davlenie v gidravlike upalo...
     - Postoj, Fri, ty  zhe govoril, chto  budet eshche odna rabota?.. - Napomnil
Gvidens.
     - |to ne rabota, a tak - haltura, k tomu zhe po puti...





     ... Leon-Ochkarik sidel pered ekranom skanera  i podergival nogoj v takt
livshejsya iz naushnikov muzyke. Zadanie  SHillera,  vnachale pokazavsheesya  takim
opasnym,  prevratilos'  v  tupoe  slezhenie  za  begushchej  plankoj  skanera  -
vverh-vniz, vverh-vniz.
     Leon zakryl glaza i pribavil gromkost'. Teper' strah ushel  sovershenno i
kazalos' budto popadi sejchas v stanciyu raketa - Leonu bylo by sovershenno vse
ravno.
     "YA pobedil svoj strah..." -  Gordo podumal Leon. V etot  moment, kto-to
bol'no tknul ego v spinu.
     - Ty s uma soshel, pridurok!.. - Snyav naushniki obrugal Bonusa Leon.
     - YA tebe voobshche  bashku snesu, tvar'  chetyrehglazaya!.. Muzychku poslushat'
lyubish'?.. A  vot eto videl? - I Bonus sunul pod nos operatoru svoj kostlyavyj
kulak.
     - CHego  lezesh'-to? - Vozmutilsya  Leon. - YA zhe smotryu!..  Mne  muzyka ne
meshaet!..
     -  Ah  ne  meshaet?  -  Nasedal  Bonus.  -   A  kto  glazki  zakatil  ot
udovol'stviya?..  Smotri  u  menya, gad, pojdu obratno -  snova proveryu.  Esli
budesh' slushat'  muzyku... - Bonus ne  dogovoril, no bylo ponyatno chto on imel
vvidu.
     Poka  Bonus  zanimalsya vospitaniem  Leo,  vo vseh  otsekah  provodilas'
poslednyaya otladka artillerijskih bashen. Patronnye korobka iz krasnogo dereva
sverkali svezhim lakom i vyglyadeli ne  huzhe antikvarnyh bufetov.  |ddi SHiller
hodil ot odnogo rascheta  k drugomu i vyyasnyal v chem eshche nuzhdalis'  chleny  ego
novoj komandy.
     Eshche  sutki nazad vse eti lyudi  sobiralis' uehat' obratno.  Poskol'ku na
vsej stancii rabotal tol'ko odin tualet i dush, a nochevat' strelkam i obsluge
predlozhili  na golom  polu, odnako |ddi  legko uladil raznoglasiya. On  shodu
udvoil vsem zhalovanie i poobeshchal,  chto cherez nedelyu normal'nye usloviya zhizni
budut obespecheny.
     Parallel'no  montazhu  artillerii,   na  poverhnosti  stancii  trudilas'
brigada   iz  "Koy&Lester".  Po  rekomendacii  mistera  Remingtona,  rabochie
zakryvali stanciyu lesami i  obtyagivali ih stroitel'noj setkoj. Oni  rabotali
bystro,  chtoby  vypolnit' zadanie  i  pobystree  ubrat'sya  na  bezopasnoe ot
rasstoyanie.





     ...  Eshche raz  sverivshis'  s  koordinatami,  SHtol'c  reshitel'no povernul
mashinu  v  storonu, poyavivshejsya na radare metki. Vskore  zarabotal skaner  i
komandir otryada uvidel izobrazhenie celi - kakoe-to  sooruzhenie  sostoyashchie iz
trubchatogo karkasa, obtyanutogo materiej.
     Ponachalu SHtol'c podumal, chto ob容kt voobshche polyj i strelyat' po obolochke
voobshche ne imeelo smysla.
     "Futbol'nyj myach kakoj-to..."
     - Vsem vnimanie,  podhodim k celi - po vidu turisticheskaya  palatka... U
kogo nibud' zaryadilas' bol'shaya pushka?
     - Tol'ko u Lifshica, - otvetil Gvidens.
     - Togda pust' pal'net, a to mozhet tuda i letet' ne stoit...
     Ne dolgo dumaya, Lifcic razryadil tunnel'noe orudie i skaner pokazal, kak
razletelis' trubchatye konstrukcii i  kuski  kakih-to  tryapok. Odnako yasnosti
eto ne dobavilo i "KA-18" prodolzhali sblizhat'sya so stanciej.
     -  Rakety ekonomit'  -  snachala porabotaem  pushkami...  -  Rasporyadilsya
SHtol'c i nazhal na gashetku.
     Snaryady prodelali v materii rvanye proboiny, no nichego ne proishodilo i
SHtol'c ne isklyuchal, chto snaryady proletali naskvoz'.
     Uzhe  bez ego komandy, otryad  priblizilsya  k stancii pochti vplotnuyu i  v
etot moment ona razrazilas' shkvalom zenitnogo ognya. SHedshie pervymi Gvidens i
SHelenberg skrylis' v oblakah razryvov, a ostal'nye  mashiny slomali  stroj  i
nachali obhodit' stanciyu s drugoj storony.
     Neozhidannoe   soprotivlenie,   okazyvaemoe,  prakticheski,  bezzhiznennym
ob容ktom,  zastavilo pilotov zabyt' ob  ostorozhnosti i  oni delali zahod  za
zahodom, pytayas' strelyat'  po  ognevym  tochkam,  odnako  vosem'  bashen  bili
prakticheski v upor i vdrebezgi raznosili mashiny protivnika.
     - Komandir!.. SHtol'c!.. Kto nibud' - otkliknites'!..
     - Kto eto? Ty Makferson?
     - Da, ya!.. Rivas, neuzheli bol'she nikogo ne ostalos'?!
     - Uvy, Mak. Davaj-ka otsyuda svalivat' - u menya proboina...






     ...  Leon  otvleksya  vsego na  sekundu, no kogda otkryl glaza,  pryamo s
ekrana    skanera,   oshcherivshis'   stvolami    pushek,    na    nego    mchalsya
"KA-18"-"eskorter".  Eshche  neskol'ko  sekund Leon  prihodil  v sebya, a  potom
vskochil so stula i s krikami: "Oni idut!..", vyskochil v koridor.
     - Ne ori, my  bez tebya uzhe znaem... - Otvetil Bonus  i neizvestno zachem
peredernul zatvor avtomata.
     Strelki uzhe sideli na svoih mestah, oruzhejnye mehaniki derzhali nagotove
maslenki,  a  neskol'ko matrosov  s "Primy" stoyali  vozle otkrytyh yashchikov so
snaryadami, chtoby pri pervoj neobhodimosti ulozhit' boekomplekt v koroba.
     - Aga, ya  ih vizhu,  eto "eskortery"...  - Razdalsya  golos  ryzheborodogo
strelka, bashnya kotorogo byla vrezana v potolok samoj bol'shoj komnaty.
     - Skol'ko  ih?.. - Bezzhiznennym golosom sprosil Remington,  kotoryj  ne
uspel pokinut' stanciyu i teper' ozhidal neminuemoj smerti.
     - Za setkoj ploho vidno, no bol'she pyati - eto tochno...
     Strashnyj  udar potryas stanciyu  i srazu  srabotal  datchik davleniya -  on
otchayanno pishchal, soobshchaya  o  razgermetizacii.  Iskat' mesto utechki vozduha ne
prishlos',  ot  udara  vzryvnoj  volny  razoshelsya  svarnoj  shov. Rajh  totchas
podskochil k proboine i otkryl ballon s avarijnoj penoj. Datchik zamolchal i na
neskol'ko sekund  vnutri stancii  vocarilas' tishina,  zatem,  slovno  moshchnaya
barabannaya drob', v steny stancii udarili pushechnye snaryady.
     Ryzheborodyj strelok pomorshchilsya i skomandoval svoemu mehaniku:
     - Mark, maslo!.. - I totchas ego  bashnya otkryla ogon'. Grohot byl takoj,
chto stoyashchij vozle dveri SHiller  zazhal ushi. Komnata napolnilas' edkim dymom i
mehanik  nachal obil'no lit' maslo v napolovinu opustevshij patronnyj korob. -
Davaj!.. -  Kriknul  on  i strelok vypustil eshche odnu dlinnuyu ochered'.  Korob
opustel i v nego tut zhe zapravili sleduyushchuyu lentu. Mehanik polil ee maslom i
snova kriknul:
     - Davaj!..
     Bashnya opyat' otkryla ogon' - korob opustel i vse povtorilos' snachala.
     SHiller  s  interesom nablyudal  za  dejstviyami  strelkovogo  rascheta  ne
obrashchaya  vnimanie  na  to, chto  snaryady  "eskorterov"  zhestko bili po stenam
stancii. Koe gde poyavlyalis' protechki i Rajh  snova begal po vsem pomeshcheniyam,
zalivaya avarijnoj penoj probitye uchastki.
     Neizvestno skol'ko mashin atakovali stanciyu, no im otvechali srazu vosem'
orudijnyh bashen.  Inogda  oni  strelyali odnovremenno  i togda steny  stancii
drozhali ot vibracii.
     Neozhidanno  vse prekratilos'  i  na  etazhah  stancii vocarilas' tishina.
Gde-to  poshchelkivalo razogretoe  maslo,  gde-to  lyazgali  zatvory  i  zhuzhzhali
elektroprivody, no strel'by slyshno ne bylo.
     - Kazhetsya otbilis'... - Skazal ryzheborodyj. - Mark, daj mne vodichki...
     Mehanik dostal iz sumki  butylku s mineral'noj vodoj i peredal strelku.
Tot  zaprokinul golovu  i sdelal  neskol'ko  glotkov.  Zatem vernul  butylku
mehaniku i oterev rukavom zakopchennoe lico, skazal:
     - Vse hozyain - otbilis'...
     V etot moment v komnatu vbezhal Leo i  sverkaya  steklami ochkov podelilsya
radostnoj vest'yu:
     - Oni ushli!..
     - Ty, kak vsegda, vovremya. - Zametil Bonus.
     - Skol'ko ushli?
     - Dva... Dva ushli, a prihodili sem' - ya na zapisi posmotrel...
     - CHto zh - eto horoshij rezul'tat, - kivnul mehanik Mark.






     ...  Gilli  Knacelya  snova  dumal  o  skorom  otpuske  i  v  prekrasnom
nastroenii poedal dostavlennyj v ofis obed. V eto vremya priotkrylas' dver' i
poyavilas' golova sekretarshi:
     - Proshu  proshcheniya, mister Knacel', no s vami srochno zhelaet peregovorit'
kakoj-to Gollandec.
     - Horosho, pereklyuchite... - Kivnul Knacel' i promoknul guby salfetkoj.
     -  Ale, chto takogo  moglo  sluchit'sya,  Nik,  chto ty  otryvaesh'  menya ot
obeda?.. - Nedovol'no sprosil Knacel'.
     - A to, gospodin direktor, chto vy podstavili menya  i moih lyudej!.. - Ne
slishkom pochtitel'no ob座asnil Gollandec.
     - CHto znachit "podstavil"?
     - A to, chto vmesto nedostroennoj stancii, kak vy izvolili mne soobshchit',
moih rebyat vstretila  ukreplennaya zenitnaya tochka  - sploshnye stvoly. Iz semi
mashin do domu dokovylyali tol'ko dve...
     -  Postoj-postoj, eto  kakaya-to oshibka, ne mogli zhe  oni  za  nedelyu...
Stop,  navernoe, ty  prav. Oni dejstvitel'no  uspeli podgotovit'sya. Vot chto,
Nik, vse  chto my  tebe  dolzhny  - za  tvoi  samolety, za lyudej, za rabotu my
konechno  otdadim,  da eshche  dobavim tridcat'  procentov  premii,  tol'ko  ty,
pozhalujsta, izbav' nas ot etogo osinogo gnezda. Dogovorilis'?..
     - Sorok procentov premii... - Potreboval Gollandec.
     - O'Kej, Nik, sorok procentov... I pobystree, pozhalujsta...
     - Dogovorilis', ser, - uzhe veselej otvetil Gollandec i polozhil trubku.






     ... V  priemnuyu prem'er-ministra propustili tol'ko  Agassi i  Brumsa, a
SHelli i Mak-Intajru prishlos' vozvrashchat'sya v port.
     Ponachalu na SHevrone s  Agassi govorit'  ne  zhelali, no  on, privykshij k
takogo   roda  manevram,  soglasilsya  nemedlenno  pokinut'  planetu.   Togda
pravitel'stvo Uchenogo Doma dalo  obratnyj hod i teper',  Toto Agassi sidel v
priemnoj  i ozhidal audiencii  u  prem'er-ministra. Ne uspel on,  eshche tolkom,
rassmotret'  bogatoe  ubranstvo  priemnoj,  kak  sekretar' priglasil  ego  k
prem'eru.
     Edva Toto pereshagnul porog kabineta ministra,  kak ego tut zhe vzyali pod
ruki dva moshchnyh telohranitelya. Tretij, shustryj sub容kt s krysinoj mordochkoj,
momental'no  podskochil  k  chemodanchiku  i hitroj otmychkoj  sumel rasstegnut'
zamok cepochki.
     Kak dragocennyj  dar,  on podnes chemodan prem'er-ministru i polozhil ego
na pis'mennyj stol.
     -  Vot  i  vse,  -  hitro  ulybnulsya  ministr,  poglazhivaya  chemodan.  -
Informaciya u menya i sovershenno besplatno...
     -  I chto  vy namerevaetes'  tam  najti,  Vashe  Prevoshoditel'stvo?..  -
Pointeresovalsya Agassi.
     - To chto vy sobiralis' nam prodat'... - Eshche shire ulybnulsya prem'er.
     -  V  besplatnyh  chemodanah,  Vashe  Prevoshoditel'stvo,  byvayut  tol'ko
bomby...
     Ministr rezko vypryamilsya i strogo posmotrel na krysopodobnogo sub容kta.
     - Kaler, vy proverili chemodan?..
     -  Uveryayu  vas, ser,  on  blefuet. -  Poklonilsya Kaler,  odnako  dostal
kakoj-to pribor i povodil im vozle chemodana. -  Opredelenno blefuet... - Eshche
raz skazal on  i  dostav drugoj  pribor,  legko razgadal shifr zamka.  Kryshka
otkrylas' i... v chemodane nichego ne okazalos'.
     - CHto eto znachit? - Obratilsya k  Toto prem'er-ministr, brezglivo ukazav
na pustoj chemodan. - Vy chto, zhulik?..
     - I eto govorite mne vy, Vashe Prevoshoditel'stvo? - Udivilsya Agassi.
     - Proshu bez  etih namekov,  a to ya skazhu svoim lyudyam i oni iz tebya dushu
vyb'yut. - Prigrozil  prem'er  i dvoe derzhavshih Agassi telohranitelej, krepche
stisnuli ego lokti.
     -  Ne zabyvaj kto ty i  kto ya. To chto delaet prem'er-ministr eto vsegda
politika,  a chto  obychnyj grazhdanin - vsegda prestuplenie i poka ty  v rukah
moih lyudej...
     Agassi dernulsya vpered i legko vyshel iz zahvatov. Posledoval odin udar,
zatem drugoj i  oba  ohrannika  povalilis'  na pol - odin derzhas'  za pah, a
drugoj za glaza.
     - Proshu proshcheniya, chto  prerval vas, Vashe  Prevoshoditel'sto. -  Vezhlivo
izvinilsya Toto i skromno prisel na blizhajshij stul.
     -  Stop!..  - Skazal on v  tot moment,  kogda ministr  sobralsya  nazhat'
knopku trevogi. - Podozhdite sekundochku, a to  pozhaleete. YA privez vam cennuyu
informaciyu. Nekij vneshnij protivnik sobiraetsya atakovat' vas. Esli vy hotite
uznat'    kto   i    kogda,   vedite    sebya   bolee    gostepriimno,   Vashe
Prevoshoditel'stvo...
     Ministr  ubral  ruku  s  knopki  i ozadachenno  pochesal  zatylok,  zatem
privstal so svoego kresla i udaril v zuby pohozhego na krysu podchinennogo.
     - |to on menya zaveril, chto vse poluchitsya... - Poyasnil ministr. - Znachit
disketa vse eshche u vas?..
     - Da, konechno... - Kivnul Toto i  dostal disketu iz nagrudnogo karmana.
- Proshu, Vashe Prevoshoditel'stvo, ona vasha.
     - A kak zhe metallicheskij chemodan s cepochkoj?
     - |to tryuk dlya tret'erazryadnyh vorishek...
     - Ponyatno. - Kivnul prem'er. - A esli ya i teper' ne dam vam deneg?..
     - Neuzheli vam zhalko desyati millionov, Vashe Prevoshoditel'stvo?
     - Desyati zhalko, a vot vos'mi, pozhaluj net...
     - Togda budem schitat', chto dogovorilis'. - Druzheski ulybnulsya Agassi.
     V uglu zastonal odin iz ohrannikov.
     - Sil'no vy ego... - Sochuvstvenno pokachal golovoj prem'er.
     - YA sozhaleyu...
     - Tak-tak, - prigovarival ministr vse eshche vertya pered glazami korobochku
s gosudarstvennym sekretom. - Nu, a esli ya, vse taki, ne otdam vam den'gi?..
Nichego ved' ne sluchit'sya?.. A?..
     - Rovnym schetom nichego, Vashe Prevoshoditel'stvo,  za isklyucheniem vsyakih
pustyakov...
     - Naprimer?..
     Vozle kozhanogo divana razdalsya vshlip i poyavilas' golova Kalera.
     -  |j, ne  vzdumaj  opirat'sya  na  moj  fikus!..  - Strogo  predupredil
ministr.  -  Ty  znaesh',  skol'ko  on  stoit?..  I  voobshche,  pojdi  priglasi
doktora...
     Kaler vstal na nogi i zakovylyal k vyhodu.
     -  Nu vot,  slyunej na parket napuskal. -  Ne  unimalsya prem'er-ministr.
Zatem snova obratil svoj vzor na Agassi i sprosil:
     - Na chem my ostanovilis'?
     - Na "pustyakah", Vashe Prevoshoditel'stvo.
     - A, nu da. Kakie takie pustyaki?..
     -  Esli  vy ne zaplatite,  my  soobshchim vashemu protivniku  o tom,  kakoj
informaciej vy raspolagaete. |to snizit ee effektivnost' vdvoe...
     - Nu, v takom sluchae, ya vse ravno sekonomlyu chetyre milliona.
     - Pozhaluj, chto tak.  - Kivnul Agassi. -  Togda pridetsya peredat' vashemu
protivniku dannye ob upravlenii fortom ZHeleznaya Golova...
     - U vas est' takie dannye!?. - Vskochil so svoego mesta prem'er-ministr.
     - A chto delat'? - Razvel rukami Agassi.  - Nuzhno zhe kak-to zarabatyvat'
sebe na zhizn'.
     Ministr  eshche  raz  posmotrel  na  korobochku  s  disketoj  i,  vzdohnuv,
soglasilsya:
     - Ladno, vasha vzyala. Esli zdes' ne fal'shivka, vy poluchite svoi  den'gi.
Nu  i,  razumeetsya,  v  posleduyushchem  my  budem  pokupat'  u  vas  interesnuyu
informaciyu. Vashi rekvizity prishlete pozzhe. Vsego horoshego...






     ... Imperator Dzhon stoyal na mostike i smotrel na  bol'shuyu panoramu, gde
proishodilo postroenie korablej udarnogo flota imperii.
     Polovina sudov byli novymi. Na ih postrojku imperiya  zatratila ogromnye
summy i  chast' sredstv byla vzyata  v dolg. Vysokie procenty tyazhelym bremenem
lozhilis' na byudzhet Novogo Vostoka, no imperator nadeyalsya reshit' eti problemy
za schet novyh zavoevanij.
     Gotovyashcheesya  napadenie  na  Uchenyj  Dom,  bylo pervoj voennoj kompaniej
imperatora Dzhona, a do etogo emu prihodilos' voevat' tol'ko s myatezhnikami.
     Tri goda  boev na  Sudoke, pyat' - unichtozhenie  partizan  na Abase-78  i
desyatiletie neprekrashchayushchihsya vosstanij na Dzhidamane.
     Vnutrennie  besporyadki ne  pozvolyali rasslabit'sya  i  edva  podavlyalos'
soprotivlenie v  odnom  meste,  kak tut zhe,  slovno koster, zanimalsya  novyj
krovavyj konflikt.
     Vzryvoopasnaya situaciya na mnogih koloniyah vynuzhdala imperatora  derzhat'
tam  ogromnye voinskie kontingenty. |to  bylo  ves'ma  nakladno,  odnako etu
praktiku on perenyal ot svoego otca, a tot ot prezhnej dinastii imperatorov.
     Dzhon molchal.  Molchali i oficery  ego shtaba. Oni stoyali  pozadi Dzhona  i
zhdali,  kogda  imperator vyskazhet  svoe  mnenie. Neozhidanno,  cherez ih  ryady
probilsya shef razvedki - general Pekket.
     -  Vashe  Velichestvo...   -  Risknul   on  otvlech'  imperatora.  -  Vashe
Velichestvo...
     - CHto? - Povernulsya Dzhon.
     - Vashe  Velichestvo, chas  nazad  ZHeleznaya Golova nachala dvizhenie  v nashu
storonu...
     - Znachit im stalo  izvestno o  nashih  planah. Takogo  bol'shogo  shila  v
meshkah ne  utaish'.  -  Zdravo rassudil  imperator.  - Skol'ko vremeni  nuzhno
fortu, chtoby zaperet' nam vyhod k Lyubicu, Revolte i Krymu, admiral?
     -  Okolo dvuh nedel', Vashe Velichestvo.  No esli nam  udastsya  zahvatit'
Zigi-Bob,  my ostanovim ZHeleznuyu Golovu i povernem ee protiv Uchenogo Doma. -
Otvetil Said-SHah.
     - Znachit nam pridetsya nachinat' kompaniyu nemedlenno.  - Reshil imperator.
- Spasibo za soobshchenie Pekket.
     -  |to eshche  ne  vse,  Vashe  Velichestvo  - snova nachalis'  besporyadki na
Dzhidamane...
     -  Tak-tak...  -  Imperator  pomassiroval pal'cami lob  i posmotrev  na
admirala skazal:
     - Ni o kakih vosstaniyah na Dzhidamane ya bol'she slyshat' ne hochu. Izbav'te
menya ot etogo. Poshlite prikaz ob evakuacii vojsk s planety. Kto tam u nas?
     - General Romario, Vashe Velichestvo.
     - Skol'ko u nego vojsk.
     -  Okkupacionnyj  korpus  naschityvaet  poltora  milliona chelovek,  Vashe
Velichestvo.
     - Vot i otlichno. |ti vojska prigodyatsya nam v drugom meste.
     - A chto s Dzhidamanom, Vashe Velichestvo?
     -  A chto s Dzhidamanom?  -  Pozhal  plechami imperator.  -  Ob  etom nuzhno
sprosit' u Bertol'da Krajsa - on u nas analitik i dolzhen znat' vse.
     -  Resursy  planety   vybrany   na  vosem'desyat  sem'  procentov,  Vashe
Velichestvo. - Podskaza Krajs.
     - Vot vidite, kak vse udachno skladyvaetsya. General Jork!..
     - Slushayu, Vashe Velichestvo!.. - SHagnul vpered  Dzharvis Jork, komanduyushchij
bombardirovochnym flotom.
     - General, cherez dvadcat' chetyre chasa Dzhidaman budet vashim... Pust' vse
zabudut, chto tam kogda-to zhili lyudi.
     - Slushayus' Vashe Velichestvo.
     -  A teper',  gospoda,  davajte projdem  v  shtabnoj otsek i  reshim, kak
izmenit' grafik kompanii. - Skazal imperator.






     ...   Trojka   "supereskorterov"  "KA-240",   stremitel'no  neslas'   k
zayavlennoj  celi.  |ti suda,  vooruzhennye  rotornymi  tunnel'nymi  pushkami i
dvuhstupenchatymi torpedami, byli  otozvany s  drugogo  zadaniya i  brosheny na
ispolnenie srochnogo zakaza "Ajk-Metalla".
     Na  podhode  k promyslovym  uchastkam,  v  dinamikah  golovnogo  korablya
razdalsya golos Glavnogo Arbitra:
     - Kto takie? Pochemu bez registracii?
     - My zaregistrirovany, ser. - Sovral komandir gruppy Gi Bonapart.
     - U menya dannyh  net. Vse perehody voennyh sudov dolzhny soglasovyvat'sya
zaranee. Kto vash nanimatel'?..
     - "Ajk-Metall", ser.
     - "Ajk-Metall"?.. Gm... Kuda idete?..
     -  Tochka 2-23-57 - Severo-Zapad, tam my dolzhny  prinyat' k soprovozhdeniyu
kommercheskoe sudno...
     Glavnyj Arbitr prekrasno ponimal, chto kapitan emu solgal, odnako, kogda
delo kasalos' "Ajk-Metalla", Arbitr byl snishoditelen.
     - Horosho, v vide isklyucheniya, vy mozhete prosledovat' do mesta.
     - Spasibo, ser, - poblagodaril kapitan Bonapart.
     "Supereskortery"  poneslis'  dal'she  i  vskore  kapitan Bonapart  otdal
prikaz o razgone rotora tunnel'nogo orudiya.
     - Poslushaj Gi,  ya  ne mogu  poverit',  chto  tri  nashih  borta otpravili
razobrat'sya  s  kakoj-to  nedodelannoj  stanciej...  - Podal golos  pomoshchnik
kapitana, Devid Trish.
     - Golandec  skazal,  chto eta nedodelannaya stanciya, zavalili pyat'  mashin
SHtol'ca i ego samogo v tom chisle.
     - O, tak znachit mesto SHtol'ca vakantno?.. - Ozhivilsya Trish.
     - Tebe chego, zahotelos' na "keksah" poletat'?
     - A hot' i tak - horoshie mashiny. Vot Gollandec naberet novyh rebyat, a ya
stanu vedushchim gruppy.
     -  Gollandec  tebya  ne  postavit.  -  Otozvalsya  operator  radara. - Ty
hrenovyj pilot, Dejv.
     Trish  hotel bylo  otvetit' Skottu  Milleru,  kak polozheno,  no tot  uzhe
poteryal k besede interese i nachal intensivno krutit' ruchki nastrojki.
     - Da chto zhe eto za der'mo  takoe, kakaya-to pomeha  na ves' monitor... -
Nervnichal Skott.
     Kapitan Bonapart vzyal mikrofon i svyazalsya s dvumya vedomymi sudami:
     - Bruno, Arnol'd, prigotv'tes' k strel'be...
     - O'Kej, boss, ponyal.
     - A ya ni hrena ne ponyal...
     - Perestan' krivlyat'sya, Arnol'd. - Osadil huligana Gi Bonapart.
     - Da  chto  eto  za pomeha takaya zdorovaya!..  -  Prodolzhal rugat'sya Skot
Miller. - To na odnoj chastote, to na drugoj...
     Iz dinamika poslyshalis' strannye zvuki:
     - Gss...  Gss...  - Kak  budto  kto-to  kasalsya  kartonkoj vrashchayushchegosya
kolesa. - Gss... Gss...
     - Nu vot, teper' dinamik. - Obernulsya Skot.
     - Vyklyuchi ego, Trish. - Skazal kapitan.
     Pomoshchnik potyanulsya  k  dinamiku,  no neozhidanno  tot  zagovoril  horosho
postavlennym zhenskim golosom.
     -  ... privesti v poryadok soglasno ustanovlennym pravilam. Pri dosmotre
okazyvajte inspektoram polnoe sodejstvie, a takzhe...
     Golos prervalsya tak zhe neozhidanno, kak i poyavilsya.
     - CHto za dela?.. - Udivilsya Skott.
     -  Vnimanie!.. - zhenskij golos smenil rokot komp'yuternogo modulyatora, -
esmincam "Alabama", "Kornvud" i  "Guron"... -  golos ischez,  zatem  poyavilsya
vnov',   -  ...  sli  narushitel'  ne  vyp...  trebovaniya  ...pekcii   -   on
unichtozhaetsya...
     - Da kto eto? Kakie esmincy? - Vozmutilsya kapitan. - Skott, chto tam, na
radare?..
     -  |to...  - Kadyk Skotta  Millera sudorozhno dernulsya.  -  Kazhetsya, eto
"Sumasshedshij Aleksandr"...
     - ...imenem  Vtoroj Respubliki vy  prigovarivaetes'  k  sme... - Bol'she
ekipazhi  nichego slyshat'  ne  mogli, poskol'ku ih  suda raspylil  zalp boevyh
lazerov.






     ... YArkie vspyshki  polyhnuli sovsem ryadom i  totchas  skaner rasshifroval
signal i prokrutil zapis' sekundu nazad proisshedshej tragedii:
     -  Mama...  -  Proiznes  Leon-Ochkarik.  -  Mamochka  moya!..  - Glyadya  na
nadvigayushchijsya uglovatyj siluet, kotoryj  besstrastno  demonstriroval monitor
skanera, Leon spolz so stula i v uzhase nachal otpolzat' k dveri:
     - Bonu-us! - Ne vyderzhav zakrichal on.
     -  CHego,  opyat'? - Vbezhal v pomeshchenie Bonus. - CHto eto? -  Sprosil  on,
ukazyvaya na ekran.
     - |to "UNAT". On dvizhetsya pryamo na nas...
     Bonus  medlenno  podoshel  k ekranu  i  prisev  pered nim na kortochki, s
uvazheniem smeshannym s brezglivost'yu proiznes:
     - Do chego zhe ty omerzitel'nyj paren', "Aleksandr"...
     "UNAT" plyl  v  polnom velikolepii, nasyshchaya  svoi  batarei  dlya  novogo
zalpy. Fioletovye molnii probegali po ego korpusu i kazalis' vzdutymi venami
gigantskogo organizma, gotovogo sozhrat' vse Vselennuyu.
     -  Nado  chto-to delat', Bonus!..  Nel'zya zhe tak sidet'  i  zhdat'...  On
tol'ko  chto  unichtozhil  tri  korablya.  Vspyshka  i  vse  -  dazhe oblomkov  ne
ostalos'...
     -  CHto zh, Leon, otlichnaya smert' -  vspyshka i vse.  - Filosofski zametil
Bonus. - Ty,  eto... prosti menya za  to, chto ya  na tebya rugalsya ili, inogda,
bil...
     - I ty menya prosti, Bonus. - Edva sderzhivaya rydaniya poprosil Leon.





     ...  Tochno prizraki  iz  temnoty, v  zonu  dosyagaemosti skanera stancii
"Kvadro", odin za drugim vyplyvali linkory Ligi Poryadka.
     Ubedivshis',  chto  ih  vrag  ryadom, oni rastyanulis' frontom i besstrashno
dvinulis' na navodyashchij uzhas "UNAT".
     Zakovannye v mnogoslojnuyu  bronyu krejsera, ne otkryvaya ognya  v  polnom,
torzhestvennom molchanii,  prodolzhali  sokrashchat'  distanciyu,  budto  sobirayas'
shvatit'sya s "Sumasshedshim Aleksandrom" v rukopashnoj shvatke.
     Slovno  zagnannyj, ponimayushchij, chto emu ne ujti, zver', "UNAT" zyrkal na
"ohotnikov"  rubinovymi zrachkami  infrakrasnyh  pricelov  i vybiral teh, kto
pervyj ujdet v nebytie.
     Rasstoyanie  mezhdu protivnikami prodolzhalo sokrashchat'sya i edva oni proshli
nevidimuyu v prostranstve liniyu, kak kosmos proshili tysyachi lazernyh zalpov  i
tonny snaryadov tunnel'nyh orudij, poneslis' k svoim celyam.
     Ot  moshchnogo zalpa  flotilii,  "UNAT"  pokrylsya fioletovym  ognem, a tri
korablya   Ligi   Poryadka,   raspalis'  peplom,   ot   sokrushayushchego   plameni
"Sumasshedshego Aleksandra".
     Vsled za zalpami orudij, v storonu robota-ubijcy, rinulis' tuchi raket i
dvuhstupenchatyh torped. On druzhnym roem poneslis' na vraga, a  im  navstrechu
poleteli smertel'nye poslancy "Sumasshedshego Aleksandra".
     Snova polyhnulo plamya, takoe yarkoe, chto skanery  storonnih nablyudatelej
otklyuchilis'    ot   peregruzki,   a    steny   stancii   "Kvadro"   poteryali
teploizoliruyushchij sloj. I hotya grohota  srazheniya  slyshno ne  bylo,  magnitnye
shkvaly i gravitacionnye  cunami bili  po stancii  tak, budto ona podverglas'
novoj atake "eskorterov".
     - Esli by my znali, chto takoe vozmozhno, my by pokryli steny uglerodnymi
zerkalami... - Soobshchil Rajh posle ocherednoj vstryaski stancii.
     - Kak dolgo eshche budut derzhat'sya steny? - Sprosil ego SHiller.
     - |to zavisit ot togo, kak dolgo oni sobirayutsya drat'sya...
     V etot moment novyj shkval udaril po stancii i vezde pogas svet.
     A boj prodolzhalsya i svechenie "UNATa" vse usilivalos'. V kormovoj  chasti
ono nachalo priobretat' alyj ottenok,  kotoryj razgoralsya s kazhdym  ocherednym
zalpom redeyushchej flotilii.
     Ostavshiesya  dvenadcat' korablej Ligi  Poryadka, tozhe vyglyadeli ne luchshim
obrazom, no  te orudiya, kotorye eshche  mogli vesti ogon', prodolzhali strelyat',
medlenno, no verno priblizhaya poslednyuyu minutu robota-ubicy.
     Neozhidanno, svechenie "Sumasshedshego Aleksandra" ischezlo i vse eto plamya,
szhatoe v zharkij  sokrushitel'nyj  luch,  vyplesnulos'  na  odin  iz  krejserov
flotilii. Korabl'  polyhnul v  gigantskom vzryve, no vmeste s  nim  pogib  i
"UNAT", otdavshij svoe poslednie dyhanie dlya udara po vragu.
     I  teper',  zalpy  ostavshihsya odinnadcati korablej, legko,  kak karton,
probivali  borta  mertvogo  "UNATa",  zakryvaya  celuyu  epohu  bessmyslennogo
mehanicheskogo terrora.






     ...  Spustya  dva chasa  posle okonchaniya bitvy, sudno  s montazhnikami  iz
"Koy&Lester"  vernulos'  k  stancii. Rabochie  perebralis'  na  svoj ob容kt i
zanyalis' remontom.
     Pod  druzhnyj stuk ih molotkov, v karmane u |ddi SHillera zapishchala trubka
mobil'noj svyazi.
     - |to  inzhener  Kuhard, ser. My  pristupili k ispravleniyu povrezhdenij -
stroitel'nye lesa prosto oplavilis'.
     - Horosho, Kuhard, rabotajte.
     - Tol'ko odna detal', ser.
     - Govorite...
     - |tot remont zametno izmenit pervonachal'nuyu smetu.
     - YA eto ponimayu, Kuhard i soglasen na uvelichenie ceny.
     |ddi otklyuchil trubku i osmotrelsya po storonam.
     Strelki i mehaniki prodolzhali obhazhivat' svoi pushki, zalivaya  v  kazhduyu
shchel' tak mnogo masla, chto ono vylivalos' na pol.
     Ryadom  s  raschetom,  nahodivshimsya v bol'shoj  komnate, sidel  Bonus  i s
interesom nablyudaya za dejstviem zenitchikov.
     Rajh,  kak tol'ko zastuchali molotki montazhnikov,  odel svoj skafandr  i
otpravilsya na "kryshu".
     I dlya brigady otdelochnikov, stuk montazhnikov yavilsya signalom k dejstviyu
i  oni prinyalis' za svoi steny i  potolki.  V vozduhe snova poyavilsya  rezkij
zapah kraski.
     Opyat' zapishchala  trubka. |ddi dumal,  chto eto inzhener  Kuhard  ili Rajh,
odnako eto byl ego bankir - Gustav Fonten.
     -  Mister SHiller, vy zhivy?!. - V golose bankira zvuchalo bespokojstvo za
vlozhennye den'gi.
     - Da, ser, nam udalos' ucelet'.
     - Kakoe schast'e, - vydohnul Fonten,  - a to by menya na pravlenii zhiv'em
sozhrali. Kakie nibud' povrezhdeniya?
     - Nemnogo obgoreli  stroitel'nye lesa, a  v ostal'nom vse  v poryadke. -
|ddi ne stal govorit' o mnogochislennyh proboinah,  naspeh zakrytyh avarijnoe
penoj.
     -  Nu chto zhe,  ya rad eto  slyshat'.  U menya  dlya  vas tozhe  est' horoshaya
novost'. U nas byl dolzhnik, kotoryj mog rasplatit'sya tol'ko barterom, odnako
ego  produkciya  nam  byla  ne  nuzhna.   Ego   dolgi  my  obmenyali  na  dolgi
"Intermehanika",  a  on  specializiruetsya  na proizvodstve  oborudovaniya  po
pererabotke kobal'ta.  I  takim  obrazom,  vy  mozhete rasschityvat'  na  sem'
milliardov kreditov po l'gotnomu procentu...
     - Mister Fonten, ya, chestnoe slovo ne znayu, kak mne vas blagodarit'...
     -  O, net nichego  proshche,  mister  SHiller - vernite  kredity v  srok i ya
poluchu povyshenie. Tak-to...
     - Mozhete ne somnevat'sya, ser - vse sdelaem, kak nado...
     Razgovor s Fontenom pribavil |ddi sil  i  on,  legko vzdohnuv,  poshel v
svoj kabinet.
     Tam uzhe vse bylo zakoncheno: paneli, potolok, napol'noe pokrytie, mebel'
- vse sverkalo chistotoj, odnako poka eshche derzhalsya edkij zapah laka i kraski.
     Uvidev, chto  zakazchik  morshchitsya,  zakanchivayushchij uborku  rabochij vklyuchil
vytyazhku i poobeshchal:
     - CHerez polchasa, ser, zdes' budet gornyj vozduh...
     - O, SHkiza,  privet!.. -  Poslyshalsya gromkij golos Bonusa,  - u nas vse
"o'kej"! - Krichal on v raciyu. - Da,  predstav', v dvuh shagah ot nas. Oskolki
dolbili po stancii bud' zdorov. CHestnoe slovo - ne vru...
     Slushaya vraki Bonusa, |ddi nevol'no ulybnulsya i pomedliv  eshche polminuty,
svyazalsya s "Intermehanikom".
     -  A,  mister  SHiller!.. -  Obradovalis'  ego  poyavleniyu.  -  Rady  vas
privetstvovat'. YA Arkadij Kon  - vtoroj menedzher po  sbytu. CHto by vy hoteli
zakazat'?..
     - Mne nuzhna pererabotka na... - |ddi zadumalsya, ne znaya, chto emu nuzhno.
     - YA mogu  vam  pomoch',  ser. - Predlozhil  menedzher. -  Skazhite na kakuyu
summu vy  hotite zakazat'  oborudovanie, a  ya skazhu  vam  kakova  budet  ego
moshchnost'.
     - V predelah chetyreh milliardov...
     - O, eto otlichnyj zakaz, ser. Moshchnost' takoj ustanovki - shest'sot tysyach
tonn vmeste s utilizacionnoj pushkoj.
     - |to kotoraya gonit shlak na zvezdu?
     - Da, na "KL120094"...
     - A est' u vas pushki poser'eznej? - Zadal |ddi volnuyushchij ego vopros.
     - V smysle, mister SHiller?..
     - Dlya oborony...
     Posledovala pauza, posle kotoroj menedzher skazal:
     -  Vidite li,  ser,  my  vypuskaem tol'ko  gornoe oborudovanie i  zakon
zapreshchaet nam  vtorgat'sya...  No  my  mozhem  rassmotret' vash  zakaz, v  vide
isklyucheniya, razumeetsya. CHto konkretno vam hotelos' by, ser?..
     |ddi posmotrel na  potolok i uzhe  predstavil, kak na ego stancii  stoit
ogromnaya lazernaya pushka. |to bylo by, prosto, zdorovo.
     - Mne nuzhno  chto-to  vrode nosovogo  lazera, kak  na krejsere.  Glavnyj
kalibr...
     -  O, mister SHiller... -  Tol'ko  i sumel skazat'  menedzher, odnako  ne
otkazalsya  i dobavil. - S etogo  momenta, ser, my govorim tol'ko  o lazernoj
burovoj ustanovke. Vy ponimaete menya?..
     - Da mister Kon, - kivnul |ddi, - prekrasno ponimayu.
     - Kak chasto dolzhny "burit'" vasha ustanovka?..
     -  Kazhdye  tridcat' sekund,  ya dumayu. I, konechno, ona  dolzhna  "burit'"
ochen' tochno.
     - |to ponyatno, ser. - Soglasilsya menedzher. - Ustrojstv  dlya pricel'nogo
bureniya  u  nas net,  no  my ih  dostanem - u  nas est' takaya vozmozhnost'. I
otdel'nyj  vopros  po energeticheskoj  ustanovke - ee orientirovochnaya massa -
pyat' tysyach tonn, a cena vsego komplekta budet okolo polutora milliardov.
     -  O'kej,  mister  Kon,  menya  vse ustraivaet.  Kogda  ya  smogu vse eto
poluchit'?..
     - CHerez nedelyu zakaz eto budet uzhe u vas, ser. - Zaveril menedzher.
     - Spasibo, ya budu zhdat'.







     ... Otkrytyj limuzin medlenno skol'zil vdol' ryadov gvardejcev, odetyh v
boevuyu  bronyu.  Soldaty krichali  imperatoru "ura!" i  edva  mashina sledovala
dal'she,  polki  razvorachivalis'   i  shli  na   pogruzku  v  tryumy  desantnyh
transportov.
     |to  byli  pervye  dva  milliona  pehotincev,  kotoryh  imperator  Dzhon
provozhal lichno. Oni dolzhny byli pervymi vysadit'sya na Krym i Lyubic i ponesti
samye bol'shie poteri.
     Limuzin ob容hal gvardejcev za polchasa i nakonec, dobralsya do postroenij
"baddisterov", rovnye ryady kotoryh uhodili do samogo gorizonta. Dzhon ne zhdal
ot nih krikov "ura!", on prosto  hotel ocenit' naskol'ko  ugrozhayushche vyglyadit
ego zheleznyj legion.
     Poluchilos'  imenno  to, chto  nado. "Baddi" stoyali ne shelohnuvshis', lish'
izredka u odnogo ili drugogo dergalas' golova.
     - Odnako, eto proizvodit  vpechatlenie, admiral. - Skazal Dzhon.  - Pust'
idut na posadku.
     Said-SHah  skazal  neskol'ko  slov   po  telefonu  i  totchas  prozvuchala
neslyshimaya komanda  komp'yutera.  ZHeleznyj  legion  sinhronno  razvernulsya  i
zarysil, k stoyashchim v polukilometre transportam.
     - |to budet novaya  vojna, Vashe Velichestvo.  Sovershenno drugaya  vojna. -
Izrek admiral, glyadya vsled uhodyashchim "baddi".
     - Pozhaluj, chto tak. - Kivnul imperator. - Domoj, - prikazal on shoferu.
     Mashina kruto razvernulas' i  poneslas' po opustevshemu vzletnomu polyu. U
vyhoda  iz porta  k  nej prisoedinilis' dve  mashiny  ohrany  i  ves'  kortezh
napravilsya  v rezidenciyu imperatora. Tam Dzhon  dolzhen byl provesti poslednyuyu
noch', a uzhe zavtra, otpravit'sya vmeste s vojskami.
     Kogda imperator pokinul port, transportnye suda  nachali  podnimat'sya  v
vozduh.  Oni  sledovali  v strogoj ocherednosti, cherez  kazhdye  pyat'  minut i
poslednij transport pokinul |bol, kogda na port uzhe spustilas' temnota.






     ...  Utro  bylo yasnym  i  solnechnym.  Pino Grim prosnulsya v  prekrasnom
nastroenii. Vo-pervyh,  potomu, chto on lyubil solnechnuyu  pogodu, a vo-vtoryh,
potomu chto eto byl vyhodnoj den'.
     |mmi s det'mi, eshche vchera uehala za gorod, k materi i Grim byl polnost'yu
predostavlen samomu sebe.
     On  sdelal zaryadku, zatem pochistil zuby i postoyal pod prohladnym dushem.
Myshechnyj tonus dostig maksimuma  i Pino,  podprygivayushchej pohodkoj napravilsya
na kuhnyu, chtoby prigotovit' sebe yaichnicu.
     - Para-ra,  ra-ra... Ra-ra...  -  Napeval on  razbivaya yajca  na goryachuyu
skovorodku.
     "Horosho, chto  ya soglasilsya  na sverhurochnuyu rabotu, - dumal Pino,  - za
poltory nedeli nabegaet lishnij otgul."
     Kogda yaichnica  byla  gotova,  Grim  perelozhil ee na  tarelku i  vzyav iz
holodil'nika vcherashnij salat, vyshel na balkon.
     S   nego   otkryvalsya   otlichnyj   vid,   osobenno  na   okna   Dejdry,
shestnadcatiletnej shkol'nicy. Ona imela obyknovenie pereodevat'sya ne zakryvaya
zanaveski i eto ser'ezno oslozhnyalo zhizn' Grimu. Dvazhdy zhena zastavala ego za
podglyadyvaniem i dvazhdy on prihodil na rabotu s podbitym glazom.
     Vot i sejchas, Dejdra byla ne odna i  Grim  byl vynuzhden nablyudat' celyh
polchasa, poka devushka  ne zadernula zanaveski,  predvaritel'no pokazav Grimu
yazyk.
     "Suchka..." - Podumal Pino i prinyalsya za ostyvshuyu yaichnicu. - "Nado budet
soobshchit' ee otcu..."
     V gostinoj zazvonil telefon i razdrazhenno brosiv vilku, Grim vernulsya v
komnatu.
     "Navernoe teshcha: Pino, pochemu |mmi opyat' na tebya zhaluetsya?.."
     "Potomu chto ya ne pozvolyu, chtoby mnoj komandovali..."
     Grim uzhe sobiralsya vyskazat' vse  nakipevshee,  no vmesto teshchi, v trubke
prozvuchal neznakomyj golos:
     - Mister Grim?
     - Da, on samyj...
     - "Komanda 12-78..."
     - CHto?..
     - "Komanda 12-78..." Vy chto ne ponimaete?..
     - A... Izvinite... |to tak neozhidanno...
     - U vas vse v poryadke, mister Grim?..
     - Da, u menya vse v poryadke i ya vse ponyal...
     -  Togda vypolnyajte.  -  Vlastno proiznes golos i v  trubke poslyshalis'
gudki otboya.
     "Togda vypolnyajte..." - Snova prokrutilos' v mozgu u Grima.
     - Oj,  kak ne hochetsya... -  Vsluh proiznes Pino i tut zhe prikryl  rukoj
rot. - "A vdrug oni proslushivayut moyu kvartiru?"
     Odnako delat' bylo nechego i Pino nachal sobirat'sya.
     Odelsya, kak i polozheno dlya  vyhodnogo  dnya.  - "...  vasha odezhda dolzhny
byt' obychnoj..."
     Vzyal  staryj  portfel'  i  polozhil tuda neskol'ko  detskih  fotografij.
Podumal  o  novom  pidzhake, no  kogda  popytalsya zasunut'  i  ego,  portfel'
razdulsya  i prevratilsya v urodlivuyu podushku. - "... ne berite s soboj lishnih
veshchej, chelovek s chemodanom privlekaet vnimanie..."
     Pino podoshel k zerkalu i  posmotrel, kak  on vyglyadit. Vse normal'no za
isklyuchenie glaz - oni "begali". I eshche ushi - oni byli krasnymi.  - "... pered
vyhodom na  ulicu postarajtes' uspokoit'sya, vashe  lico ne dolzhno brosat'sya v
glaza..."
     - Legko vam ukazyvat'... - Probubnil Grim i vyshel na balkon. Po tarelke
s nedoedennoj  yaichnicej polzala muha, a salat byl pohozh na vysohshih dozhdevyh
chervej.
     Zanaveski v oknah  Dejdry  byli snova razdvinuty. Teper' devushka byla v
prilichnom plat'e, zakryvayushchem koleni. Bylo vidno chto ona kuda-to sobiralas'.
Grim  peregnulsya cherez  perila  i posmotrel vo dvor. U pod容zda Dejdry stoyal
molodoj  chelovek  s  buketom.  On  ne  byl  pohozh  na  togo  parnya,  kotoryj
razvlekalsya s Dejdroj chas nazad.
     "Vot  tak oni  nas vsegda  durachat..." -  Vzdohnul  Pino  i vernulsya  v
gostinuyu.  Zatem  oboshel detskie  komnaty  i ih,  s  |mmi,  spal'nyu. Horoshaya
kvartira. Ona oboshlas'  Grimu v pyat'desyat  tysyach kreditov. Proshlo tol'ko dva
goda, kak on  vyplatil banku vse do poslednej monety  i vot teper'... - "...
pomimo denezhnogo voznagrazhdeniya, vy  poluchite  kompensaciyu za vsyu poteryannuyu
sobstvennost'..."
     Grim  vernulsya  na  kuhnyu i vstav  na taburetku snyal  so shkafa  odin iz
stoyashchih tam termosov.
     "Pin,  chto za strannyj termos, zachem ty ego privolok? Vchera ya protirala
pyl', a on, ka-ak grohnetsya. YA dumala  pol prolomitsya - takoj on tyazhelyj..."
- Grim pomnil, kak uslyshav ot |mmi eti slova, on pokrylsya holodnym potom. No
razve ej ob座asnish'?
     Ostorozhno  otvernuv kryshku,  Pino nazhal potajnuyu knopku  i  programmnaya
panel'  stala dostupnoj. Grim  posmotrel na  nastennyj chasy,  oni pokazyvali
"11.27".  - "... esli ne  budet dopolnitel'nyh ukazanij, vy dolzhny vystavit'
chasovoj mehanizm na shest' chasov ot tekushchego vremeni..."
     Ne  slushayushchimisya  pal'cami,   Grim  nabral  "17.27",  vernul  panel'  v
pervonachal'noe polozhenie i zavernuv kryshku  termosa, postavil ego obratno na
shkaf.
     "Vse, otschet nachalsya..." - Podumal Grim i slez s taburetki.
     CHerez shest' chasov  vzryv v  pyat'sot  kilotonn dolzhen snesti stotysyachnyj
Kantario,  vmeste so  vsemi ego zhitelyami i tremya energeticheskimi  stanciyami,
podderzhivayushchimi dalekie pogranichnye ukrepleniya.
     I  samoe strashnoe, chto obratnogo puti  net.  - "... popytki  ostanovit'
otschet privedut k nemedlennomu  vzryvu,  poetomu nash vam sovet  -  zabirajte
sem'yu i uezzhajte podal'she..."
     "Kakaya  zhe ya  svoloch', - neozhidanno podumal Pino,  - kak  ya s etim budu
zhit'  dal'she?"  -  "...  ne  nuzhno  schitat'   sebya  monstrom  i  predavat'sya
samobichevaniyu. Uspokaivajte sebya mysl'yu,  chto vy ne odin  takoj - vas  celaya
komanda,  na  Trente i SHevrone. Ne stoit zabyvat' i o polumillione kreditov,
polozhennyh na vash  schet -  za kakoj nibud' chas raboty, vy  obespechite sebya i
svoyu sem'yu do konca zhizni..."
     Grim nabral telefon teshchi i kogda ona snyala trubku, skazal:
     - YA zhutko speshu, Dzhudi, pozovi pozhalujsta |mmi.
     - Ty vsegda  speshish', golubchik,  a mezhdu tem...  -  Zavela  Dzhudi  svoyu
volynku.
     - Dzhudi - zatknis'...
     -  YA?!  - Opeshila  teshcha. Pino  nikogda  ne  pozvolyal  sebya dazhe  slegka
povysit' golos.
     - Da, zatknis' i pozovi |mmi. |to ochen' vazhno - potom ya vse ob座asnyu.
     Teshcha ushla i cherez minutu Grim uslyshal golos |mmi.
     - Allo, Pin, eto ty?..
     - Da, kroshka, eto ya. Slushaj, tut takoe delo... V obshchem sobirajsya,  beri
detej, Dzhudi i dvigajte v storonu Sabenvillya. Tam u motelya "Dorozhnyj" ya budu
tebya zhdat'.
     - A chto sluchilos', Pin?
     - Kazhetsya po Kantario sobirayutsya nanesti udar.
     - Kakoj uzhas!.. Neuzheli vojna vse taki budet?..
     - Pohozhe na to.  Paniki  poka eshche net - vlasti starayutsya derzhat' nas  v
nevedenii, no mne udalos' uznat' ot znakomogo...
     - Horosho, Pin, my uzhe sobiraemsya!.. - I |mmi brosila trubku.






     ...  Flot  Ego  Velichestva,  imperatora  Novogo  Vostoka  Dzhona  Revaza
Pervogo, nachal svoe dvizhenie k granicam Uchenogo Doma. Udarnaya gruppirovka iz
pyatisot  korablej   uzhe  stoyala   pred  neprohodimym  zaslonom   iz  tyazhelyh
"stopgvardov" i teper' k nej podtyagivalis' glavnye sily imperii.
     K startovavshemu s |bola flagmanu "Revaz Velikij" primknuli ozhidavshie na
orbite  suda  i po  mere  dvizheniya,  za  flagmanom vystraivalis'  vse  novye
regional'nye floty.
     S Koniki shli  bystrye esmincy, s  Al'-Hejda - bronirovannye avianoscy i
remontnye bazy, s planety Bruno - transporty s desantom i  torpedonoscy, a s
CHiddi i Piranidisa podnimalis' tuchi "supereskorterov" "KA-240".
     Prishli korabli s  Sudoka i Abasa-78, lish' tol'ko  odin Dzhidaman,  posle
rejdov imperskih bombardirovshchikov ne podaval priznakov zhizni.
     Syr'evoj  rajon  WET-134  vystavil  transporty  s  zapasnymi  chastyami i
toplivnym kobal'tom, a takzhe  desyat' transportov  "nacional'nyh gvardejcev",
naverbovannyh sredi ustalyh shahterov.
     Generaly  ne  vozlagali  na  nih  bol'shih  nadezhd,  odnako  v  kachestve
policejskih okkupacionnyh sil, "nacional'nye gvardejcy" vpolne godilis'.
     Poslednij suda kolonny eshche tol'ko  pokidali  predely  Novogo Vostoka, a
moshchnye skanery flagmana,  uzhe videli  svoj udarnyj  otryad, stoyavshij naprotiv
cepi "stopgvardov".
     - CHto eto za  svechenie?  -  Sprosil  imperator  u oficera  sidyashchego  za
skanerom. Ot neozhidannoj  blizosti imperatora, oficer edva  ne podskochil  so
svoego stula, no imperator vovremya priderzhal ego rukoj: - Sidite lejtenant -
vy  sejchas na sluzhbe.  Tak  chto eto za  svechenie?  - |to  svetyatsya  zashchitnye
matricy ukreplenij protivnika, Vashe Velichestvo. U nih matrichnaya bronya...
     - General Pekket? - Obernulsya Dzhon. - Kak tam vashi agenty?..
     - ZHdem  rezul'tata  v blizhajshij chas, Vashe  Velichestvo.  -  Otvetil  shef
razvedki.
     Poka  imperator  obhodil  sluzhby  flagmana, admiral  Said-SHah stoyal  na
mostike i prinimal doklady.
     - Ser, pribyli "supereskortery" majora Sajgona... - Soobshchil pomoshchnik.
     - Skol'ko ih?
     - CHetyresta dvadcat' chetyre borta...
     - Na pravoe krylo, ryadom s avianoscem "Frida".
     - Tral'shchik "107NK" stolknulsya s esmincem, ser. Prosit razreshenie ujti k
remontnoj baze.
     -  Pust'  idet  i  voobshche,  Klarens,  vse  eti  voprosy -  k komandiram
soedinenij.  U  nas  dvenadcat'  s  polovinoj  tysyach  sudov, ya ne  sobirayus'
prinimat' otchety o kazhdom tral'shchike...
     - Est', ser.
     Imperator zakonchil svoj obhod i vernulsya na mostik. Vmesti s nim prishli
staryj Fra Benders i analitik Bertol'd Krajs.
     - Kak vam nashe hozyajstvo, Vashe Velichestvo? - Sprosil Said-SHah.
     -  YA  dumayu,  chto  vse podgotovleno horosho. - Kivnul  Dzhon. -  A u vas,
admiral, ya vizhu, horoshee nastroenie.
     -  Konechno, Vashe Velichestvo, nachalo kazhdoj novoj kompanii dlya menya, kak
prazdnik.
     - Nu-nu. - Kivnul imperator i posmotrel  skvoz' plastikovuyu peregorodku
na operativnyj zal,  gde  begali i suetilis' sotni planshetistov  i kur'erov.
Ottuda ne donosilos' ni zvuka, no imenno eto pridavalo vsej kartine dinamiku
i neobyknovennuyu silu.
     "Vot ono, serdce  novoj  vojny..." - Podumal  imperator, oglyadyvaya ryady
svetyashchihsya  ekranov, slozhnye shemy na  stennyh  panno i  tysyachi raznocvetnyh
lampochek vspyhivayushchih na samyh slozhnyh priborah.
     V  dinamike  poslyshalsya  golos  generala  Horsta,  komanduyushchego  silami
shturmovyh "rejderov". Ego korabli stoyali v pervoj  linii i odnimi iz pervyh,
dolzhny byli atakovat' "stopgvardy".
     - Admiral, s toj storony k "stopgvardam" podhodit podkreplenie...
     - CHto imenno?
     - Okolo dvuh  soten krejserov  ustarevshej konstrukcii iz  byvshego flota
Finh-Nedd. Odnako v blizhnem boyu oni mogut byt' opasny...
     - YA ponyal, general. My usilim vas gruppoj polkovnik Uotsona...
     - |to bylo by  ochen'  kstati,  ser,  a to  nas smetut ne dav sdelat'  i
shaga...
     Admiral svyazalsya s otryadom Utsona i otdal prikaz o peremeshchenii.
     -  Nu  nakonec-to!..  Slava   imperatoru!..  -  Prokrichal  v   mikrofon
polkovnik. Ego suda pokinuli pozicii rezerva i poshli k perednej linii. Kogda
vse pyat'desyat dva linejnyh krejsera povisli nad  ryadami "rejderov"  generala
Horsta, tot vzdohnul s oblegcheniem.
     Nakonec  nastupil chas "X" i  neskol'ko yadernyh vzryvov potryasli planety
Trent  i   SHevron.  Svechenie  "stopgvardov"  zametno  umen'shilos'  i  totchas
"rejdery" generala Horsta rvanulis' vpered.
     Starayas'  ne  otpuskat'   ih  slishkom  daleko,  nachali  razgon  linkory
polkovnika   Uotsona.  Sledom  za  nimi,  rashodyas'  veerom,   poshli   sotni
torpedonoscev i raketnyh krejserov.
     Vsya  peredovaya  ozarilas'  yarkimi   vspyshkami  i  vtorzhenie   nachalos'.
Sumasshedshie "rejdery" brosalis'  v samoe peklo i  vedya  ogon' iz  vseh vidov
oruzhiya staralis' podavit' ognevye tochki "stopgvardov", te otvechali ognem  iz
tyazhelyh tunnel'nyh  orudij  i zenitnyh  lazerov,  nanosya  legkim  "rejderam"
sushchestvennye poteri.
     Prozvuchala novaya komanda i "rejdery" nachali rashodit'sya v storony. Edva
oni  pokinuli pole boya, po  ukrepleniyam protivnika udarili linejnye krejsery
polkovnika  Uotsona  oni dostojno  proderzhalis'  neskol'ko  minut,  no  byli
vynuzhdeny  otojti,   kogda   iz-za   spin   "stopgvardov"  po   nim  udarili
gravitacionnye  orudiya   ustarevshih  krejserov.  Pobitye   linkory  poshli  k
remontnym  bazam  i  im  na  smenu  uzhe  vydvigalis'  raketnye  krejsery   i
torpedonoscy.
     Tysyachi  tyazhelyh  snaryadov  pokinuli  svoi  napravlyayushchie i ustremilis' k
celyam.  Im navstrechu  poleteli zenitnye  rakety, odnako atakuyushchaya volna byla
znachitel'no   moshchnee  i   ponesya  neznachitel'nye   poteri  ona   udarila  po
"stopgvardam" i neskol'kim, naibolee blizko stoyavshim sudam.
     V  linii  vrazheskih  ukreplenij  poyavilis'  pervye  breshi.   Ih  totchas
zakryvali krejsera,  odnako bylo ponyatno, chto  protivniku ostavalos'  tol'ko
podorozhe prodat' svoyu zhizn'.
     - My mozhem predlozhit' im sdat'sya? - Sprosil imperator u admirala.
     -  Vryad li  oni  primut nashe predlozhenie,  Vashe Velichestvo. Posmotrite,
podbitye  ukrepleniya  otklyuchayutsya ot  energii  i peredayut ee  drugim.  Takim
obrazom  -  chem  men'she  ih  budet,  tem  menee  uyazvimymi budut  ostayushchiesya
"stopgvardy".  Net, Vashe  Velichestvo,  oni  ne  sdadutsya  - ya  uznayu  pocherk
artilleristov Ordena Mase.
     - I pochemu nam dostayutsya luchshie vragi?..
     -  Luchshie  vragi,  Vashe  Velichestvo,  dostayutsya luchshim  zavoevatelyam. -
Ser'ezno zametil Said-SHah i nagnuvshis' k mikrofonu, skomandoval:
     - Tyazhelye korabli nazad... Generaly Alister i YAmamoto - pust' teper' ih
poklyuyut vashi vorobushki...
     Totchas nachali raskryvat'sya bronirovannye korpusa aviamatok i  celye roi
"saracinov", "eskorterov", "faerdogov" i shturmovikov "maestro" ustremilis' k
"stopgvardam".  Ih  sovokupnyj   zalp  ravnyalsya  desyatku  krejserov  i   oni
obrushilis' na protivnika, kak staya piranij.
     Periskopy, datchiki, kabelya, antenny i radiomachty - vse izmel'chalos' pod
natiskom  aviacionnyh  pushek i raket  malogo  kalibra. Sdelav  svoe  delo  i
poteryav sed'muyu chast' sostava, malaya aviaciya vernulas' na avianoscy.
     Vpered  snova  vyshli  raketnye  krejsery  i  vypustili ocherednuyu  volnu
reaktivnyh snaryadov.
     Teper', posle ataki malyh sudov,  "stopgvardy" ochen' vyalo perehvatyvali
rakety  i pochti  vse  oni blagopoluchno  dobiralis' do  ukreplenij. Poyavilis'
novye breshi, no v etot moment, krejsera protivnika neozhidanno kontratakovali
i vlomilis' v gushchu postroenij imperskogo flota.
     Odnako  admiral  Said-SHah  ozhidal  i  takogo  manevra. Po ego  prikazu,
"rejdery" snova atakovali ostavshiesya bez prikrytiya "stopgvardy", i te nachali
nesti  ser'eznye  poteri. Prikryvayushchie ih krejsera  byli vynuzhden vernut'sya,
dovol'stvuyas'  neskol'kimi   unichtozhennymi   esmincami   i  probitym  bortom
avianosca "Frina". No im vdogonku totchas byl  poslan otryad "supereskorterov"
major Sajgona i vsya malaya aviaciya.
     Teryaya poslednie pricel'nye  ustrojstva i  sredstva svyazi krejsery stali
uhodit' pod prikrytie stacionarnyh batarej, raspolozhennyh na sputnikah Kryma
- Motorolle i Partizane.
     Edva "supereskortery" priblizilis', batarei otkryli  shkval'nyj ogon'  i
otryad majora Sajgona, popavshij pod perekrestnyj obstrel, nachal otstupat'.
     A v  eto  vremya, na poredevshie ryady  "stopgvardov"  byli  brosheny bolee
tysyachi tyazhelyh  sudov. Bez  pomoshchi  krejserov,  "stopgvardy" proderzhalis' ne
bolee  chetverti chasa  i  stali  razvalivat'sya na kuski,  otkryvaya  dorogu  k
planetam Uchenogo Doma.
     - General Jork,  atakujte stacionarnye batarei  na sputnikah Kryma... -
Otdela prikaz admiral Said-SHah.
     -  Est',  ser.  -   Otvetil  Dzharvis  Jork  i   tri  sotni  orbital'nyh
bombardirovshchikov  "trajdent",  poshli  k  Motorolle  i  Partizanu.  Prikryvaya
bombardirovshchiki, s  batareyami  zavyazali  duel'  krejsery. Projdya nad chastymi
traektoriyami  snaryadov i  raket, volna bombardirovshchikov  sbrosila  bomby  na
Motorollu i poshla  k Partizanu,  odnako artilleristy Partizana ne  povtorili
oshibku svoih kolleg i nesmotrya na  obstrel s tyazhelyh korablej, sosredotochili
ogon' na bezzashchitnyh "trajdentah". Bombardirovshchiki  nachali goret'  i snova v
ataku byli brosheny istrebiteli i shturmoviki.
     Ih yarostnaya  ataka  meshala vesti pricel'nyj ogon' i  kobal'tovye  bomby
blagopoluchno  legli  na ukrepleniya Partizana.  Batarei zamolchali  i  admiral
Said-SHah otdal flotu prikaz peresech' granicu Uchenogo Doma.






     ... Serzhant  Liverpul' snova proshelsya  vdol' ryadov soldat i ostanovilsya
vozle samyh molodyh, teh kto sluzhil nedavno.
     Obodryayushche pohlopav ih po plecham, on prisel  ryadom i  nachal rasskazyvat'
odnu iz svoih mnogochislennyh istorij.
     - Ish', zabotitsya... - Kivnul v storonu serzhanta veteran Teo Lazarus.
     -  Zabot'sya ne zabot'sya, a esli povezut na Zigi-Bob -  pishi propalo.  -
Ugryumo  otozvalsya  kapral Ronal'd  Krishper.  - Pervye  dva transporta sob'yut
raketami, -  nachal perechislyat' on, - eshche tri sozhgut pri vysadke, i sleduyushchie
desyat' polyagut pri uderzhanii placdarma. I tol'ko  iz posleduyushchih transportov
komu-to udastsya vyzhit'.
     - Nu tak  zhe  nel'zya, Ron. - Upreknul ego Teo.  - Ty kak  zubnaya  bol',
noesh' i noesh'. S takim nastroeniem na vojnu ne hodyat...
     - On ne iz-za vojny skripit, - poyasnil eshche odin veteran, Onore Tocci, -
u nego  sobaka  doma sdohla.  Vot on i goryuet.  Dlya nego sobaka  vazhnee, chem
lyudi.
     - CHto, Ron, pravda, chto ty iz-za sobaki nas izvodish'?
     -|h... - Gorestno pokachal golovoj kapral,  -  eto zhe ne sobaka byla,  a
zoloto. Byvayut takie sobaki, chto luchshe vsyakogo cheloveka.
     - Net, - snova vozrazil Onore Tocci, - byvayut takie lyudi, kotorym luchshe
obshchat'sya stol'ko s sobakami... Drugih lyudej oni prosto ne perenosyat.
     Levaya stena transporta zagudela ot sil'nogo udara.
     - Mama rodnaya, kazhis' raketa!.. - Vskriknul kto-to iz ugla,  gde sideli
molodye soldaty.
     - Ne stoit opasat'sya rebyata!.. - Ob座avil vstavshij v polnyj rost serzhant
Liverpul', - |to malaya raketa. Nashemu transportu takaya ne strashna!..
     V etot moment v dnishche transporta vrezalas' eshche  odna raketa i zakrichali
uzhe vse soldaty otseka. Molodye ot straha, a veterany materno  rugaya korabli
prikrytiya.
     - Sobaka drug cheloveka, Onore. I tot, kto etogo ne ponimaet - bolvan. -
Prodolzhal spor Krishper.
     - A  tot, kto ne  mozhet zavesti  druga sredi lyudej  - bol'noj bolvan. -
Otvetil Onore i dobavil. - Psihicheskij bol'noj. SHizik... Vzyat'  hotya  by moyu
sosedku - Bruzu Trumen.
     - Net, Onore,  nam s toboj ne ponyat' drug-druga. Nikogda... -  Zaklyuchil
kapral.
     - Tem bolee, chto  sejchas v bort dolbanet  zenitnaya raketa...  - Vstavil
Teo Lazarus.
     -  I vot  moya sosedka,  -  prodolzhal  Onore,  -  kazhdoe  utro  i  vecher
vygulivala svoego psa na ploshchadke  pered domom. I etot pes klal tam ogromnye
kuchi. Vy  ne poverite -  vot takie!.. - I Onore ochertil v vozduhe, kakie eto
byli kuchi.
     -  No eto  zhe zhivotnoe, ono  zhe ne mozhet  hodit' v tualet!  -  Vozrazil
kapral Krishper.
     - |to ne  sobaka zhivotnoe, a ee hozyain, kotoryj ne  ubiraet ee der'mo s
luzhajki!.. - Privstav so svoego mesta, yarostno prokrichal Onore Tocci.
     -  A pravda, Ron, - vmeshalsya Teo  Lazarus, - pochemu by tebe  ne brat' s
soboj korobochku i ne  sobirat' tuda  vse  der'mo? YA  byl v okruge  Korburg i
videl, kak hozyaeva podbirali za sobakami der'mo - chestnoe slovo.
     - Da chto vy privyazalis'? "Sobiraj der'mo, sobiraj der'mo..."
     -  Vot,  Teo! - Torzhestvuyushche voskliknul Onore. - Ty vidish' on ne znaet,
chto emu otvetit'!.. A pochemu?.. Potomu chto i on, i moya sosedka Bruza Trumen,
samye nastoyashchie...
     -  Rebyata, prigotovit'sya!..  - Perebil  ego  probegayushchij  mimo  serzhant
Liverpul'.
     Soldaty nachali podnimat'sya so skameek i vystraivat'sya v prohodah.
     -  CHego  vy  tam  razoralis',  Ron?  - Sprosil  kapral  Sigo Antverpen,
stoyavshij na neskol'ko chelovek pozadi Ronal'da Krishpera.
     - Obsuzhdali moyu umershuyu sobaku. - Otvetil tot.
     - Da nu, rebyata - eto hrenovina. - Mahnul rukoj Sigo i splyunul pod nogi
tabachnuyu zhvachku. - Davaj-ka luchshe  sdelaem stavki  - kak obychno.  Pimaks, ty
budesh' prinimat' stavki?
     - No u nas net ni odnogo lejtenanta. - Vozrazil Pimaks.
     - Postavim na serzhanta.
     - Davaj, tol'ko ty pervyj.
     - O'Kej, pyat'desyat kreditov, chto Liverpulya ub'yut cherez desyat' minut.
     - Pyat'desyat - chto on proderzhitsya polchasa. - Podnyal ruku Onore Tocci.
     V  etot  moment  serzhant  Liverpul' eshche raz  probezhal mimo, staratel'no
pereschityvaya soldat.
     - Kak hotite, rebyata, no takoj shustryj paren' protyanet celyj chas. Sotnyu
- za chas.
     - Ty riskuesh', Onore. - Pokachal golovoj Antverpen.
     - Ne bol'she drugih. - Otvetil Onore i nachal zastegivat' shlem.
     Snova mimo probezhal Liverpul'.
     - Ser, kuda sadimsya?
     - YA, rebyata, poka i sam ne znayu!.. Lejtenant Fuks govoril, chto Krym ili
Revol'ta.
     Vozle  desantnyh vorot  poyavilis'  mehaniki i stali  raskreplyat' zamki.
Molodye soldaty trevozhno pereglyadyvalis' i sudorozhno szhimali oruzhie. Zabrala
na ih shlemah byli opushcheny i po razgoryachennym licam stekali kapli pota.
     Mehaniki  otoshli  v  storonu   i  teper'  vorota  derzhalis'  tol'ko  na
kontrol'nom zamke.
     Serzhant Liverpul' podbezhal k vorotam i obernuvshis' k desantu kriknul:
     -  Idem  na  Lyubic!..  V  prigorod  stolicy!..  Zadacha  odna  -  vybit'
protivnika iz zdanij nashego uchastka.
     - |to zh, pryamo, nasha lyubimaya rabota... - Zametil Antverpen.
     - Aga, hobbi. - Podtverdil Teo Lazarus.
     Vklyuchilis' posadochnye  dvigateli i  transport  zavibriroval  ot natugi.
Drozh' peredavalas' v nogi i  nel'zya bylo ponyat', drozhat li oni ot straha ili
ot vneshnej vibracii.
     Nakonec   posledoval   tolchok  i  transport   kosnulsya  zemli.   Vorota
raspahnulis' i veterany pervymi nachali prygat' vniz.
     - Op-op-op!.. Poshli rebyata!..  - Podbadrival serzhant  Liverpul' stoya na
zemle i pomogaya podnyat'sya tem, kto padal prygaya iz transporta.
     Gde-to vperedi  rvalis' reaktivnye snaryady i oblaka pyli i  dyma, ochen'
kstati, prikryvali vysazhivayushchijsya desant.
     -  Otdelenie  za mnoj!..  - Kriknul  Krishper  i  pobezhal  k  razvalinam
kirpichnogo zdaniya.
     Lazarus i Onore pobezhali za nim.
     - Gospodin kapral!.. Ser!.. Vy  kuda?.. - Zakrichal novobranec Levkovich,
naznachennyj v otdelenie pered samym  pohodom. Odnako emu nikto ne otvetil  i
Levkovich posledoval primeru starshih tovarishchej.
     - Ty chego razoralsya? -  Serdito sprosil kapral Krishper, kogda Levkovich,
vsled za ostal'nymi, prygnul v uglublenie vozle steny.
     - YA?.. Lejtenant Fuks prikazal srazu idti vpered...
     - Nu tak shel by!.. Sejchas  veterok  poduet i  transport budet,  kak  na
ladoni. Pojdi sprosi u lejtenanta Fuksa, chto togda budet?..
     Levkovich  pripodnyalsya  nad kraem yamy i uvidel, kak serzhant  Liverpul' i
lejtenant Fuks  rasstavlyali soldat v  cepi. CHut'  dal'she drugie lejtenanty i
serzhanty rasstavlyali soldat desantirovavshihsya iz  drugih otsekov. V osnovnom
eto byli novobrancy,  kotorye ne znali, chto nuzhno ubegat' ot transporta, kak
mozhno dal'she.
     Cepi poshli vpered, no v eto vremya v vozduhe poyavilas'  trojka vrazheskih
"maestro". CHernye tochki  bomb poshli  tochno  na desant, a shturmoviki  otkryli
ogon' po pytayushchemusya vzletet' transportu.
     YArko fioletovye vspyshki razmetali zhidkie cepi soldat, a transport, dymya
podbitym dvigatelem, nachal tyazhelo nabirat' vysotu.
     - Nu ty chego skukozhilsya? Teper' poshli!.. - Tolknul Levkovicha kapral.
     Blizhajshie razvaliny slovno ozhili i iz  vseh shchelej,  voronok i  yam stali
poyavlyat'sya ostavshiesya ot desanta soldaty. Oni bystro perebegali ot ukrytiya k
ukrytiyu, postepenno priblizhayas' k pervomu ryadu, eshche ucelevshih, zdanij.
     Iz okon razdalis' pervye vystrely i vskore uzhe  po vsemu frontu zvuchali
pulemetnye ocheredi i razryvy oskolochnyh granat.
     Levkovich oshalelo vertel golovoj i nichego ne ponimaya, slepo vypolnyal to,
chto emu govoril kapral ili starshie soldaty.
     - Leva!.. Begi k betonnoj balke!.. Vidish', von tam, no tol'ko shustro...
CHut' zameshkaesh'sya, tebya snimut. Ponyal?..
     Levkovich  kivnul  i, sobravshis'  s  duhom,  chto  est'  sily  pobezhal  k
ukazannomu  mestu.  Iz  okon domov  otkryli ogon', odnako  novobranec  uspel
minovat' opasnyj uchastok.
     - O, uspel. - Udivilsya Lazarus. - Znachit i my uspeem...
     - Skazhesh'  tozhe. - Pokachal golovoj Onore Tocci. - On molodoj, poetomu i
begaet bystro. A ya p'yu mnogo piva...
     - Znachit ty svoe otbegal. - Zametil kapral Krishper.
     - Ne dozhdesh'sya. - V ton emu otvetil Tocci.
     - Nu chto? - Obernulsya k druz'yam Krishper. - Raz.., dva.., tri!..
     Vse  troe vyskochili iz-za  ugla zdaniya  i  pomchalis' k spryatavshemusya za
betonnym blokom Levkovichu.
     Vsled smel'chakam  poleteli poli i granaty, no oni uspeli vovremya i odin
za drugim tyazhelo upali v pyl', ryadom so svoim molodym kollegoj.
     - Levkovich, pochemu zdes' kamni!.. - Vozmutilsya Onore. - YA chut' rebro ne
slomal!..
     V vozduhe razdalos' shelestyashchee shipenie i Krishper kriknul:
     - Raketa!..
     Otdelenie  snova  vzhalos' v  zemlyu i udarivshij  v  beton snaryad  osypal
soldat melkim shchebnem.
     - E-moe!.. Otkuda eto? - Pripodnyal golovu Lazarus.
     -  Von iz togo okna, ser!  YA uspel  zametit'!.. - Pokazal  Levkovich  na
levyj flang.
     - Onore, davaj, eto po tvoej chasti... - Skazal Lazarus.
     Tocci razvernulsya, leg poudobnee i podnyal svoj "grifon". Vskore, v okne
poyavilsya raketchik.  On derzhal na  pleche zaryazhennyj launcher i vyiskival novuyu
mishen', buduchi uverennym, chto otdeleniem Krishpera on uzhe razobralsya.
     Oskolochnaya  granata plavno  skol'znula v  stvol i Onore nazhal na kurok.
Snaryad prochertil pravil'nuyu traektoriyu, i ugodil pryamo v raketchika.
     - Vot eto vystrel, ser!.. - Voshitilsya prizhavshijsya k betonu Levkovich.
     V eto vremya  s pravogo flanga poslyshalas' yarostnaya strel'ba - atakuyushchim
udalos' prorvat'sya v odno iz zdanij.
     -  Nu,  pora i nam. -  Skazal Krishper. - Leva! V soroka metrah vperedi,
pryamo pered nami dva  okna. V odnom pulemet v  drugom neskol'ko  strelkov...
Usekaesh'?..
     - Aga...
     - Ne "aga", a "tak tochno". Tvoya zadacha strelyat' po etim oknam,  poka my
budem bezhat' k pod容zdu. Usekaesh'?..
     - Aga... Tak tochno...
     Trojka  veteranov  snova  sdelala ryvok, a  vyglyanuvshij  iz-za  ukrytiya
Levkovich,  besporyadochno  rasstrelival  patrony, poka  u  nego  ne zakonchilsya
magazin.
     Otkuda-to,  s centra  goroda,  priletelo  neskol'ko  tyazhelyh  snaryadov,
kotorye legli v polukilometre  pozadi atakuyushchih. Levkovich oglyanulsya i uvidel
vysokie stolby peska, podbroshennogo moshchnymi vzryvami.
     Ot gorizonta medlenno priblizhalas' ocherednaya volna transportov.
     "Mozhet, hot'  tanki budut..."  -  Tosklivo podumal  Levkovich  i  tyazhelo
vzdohnul.
     V pod容zde, kuda zabezhali veterany poslyshalas' strel'by i kriki.
     "A chto ya budu delat' esli ih ub'yut? Kaprala, Tocci, Lazarusa - vseh..."
- Uzhasnulsya novobranec. - "Net  ih ne ub'yut. Oni opytnye  soldaty  ne to chto
ya."  - Popytalsya uspokoit'sya Levkovich.  Odnako v dome povisla podozritel'naya
tishina.
     V sosednih zdaniyah vse eshche  krichali, strelyali, vremya ot vremeni rvalis'
granaty, no zdes' bylo tiho.
     Na pravom  flange  desantnikov "utyuzhili" tyazhelye gelikoptery.  Levkovich
videl, kak v odin  iz  nih udarila rakety, vypushchennaya iz  ruchnogo launchera i
gelikopter ruhnul na kryshu odnogo iz domov.
     Nakonec,  k radosti, Levkovicha v "ego"  dome  razdalsya sil'nyj vzryv, a
zatem  poslyshalas'  strel'ba  iz  neskol'kih  stvolov. Vskore  vse stihlo  i
poslyshalsya golos kaprala:
     - Leva, ty zhivoj?..
     - Da, ser!.. - Otozvalsya Levkovich, ne vysovyvayas' iz-za ukrytiya.
     - Davaj, duj syuda!..






     ...  Ges  Millard  s  legkoj opaskoj  proshel v  kabinet  |ddi SHillera i
pozdorovalsya:
     - Zdravstvujte, ser.
     - Privet, Ges. Sadis', rasskazyvaj, chto tam za novost'?..
     V priotkrytuyu dver' zaglyanul Garman i tut zhe skrylsya.
     - Zahodi, Teodor, ne bojsya. - Pozval ego |ddi.
     S  ulybkoj do ushej  Garman voshel v kabinet i  osmotrevshis' po storonam,
skazal:
     - Nu, boss, u tebya i nomer.
     - |to nazyvaetsya "ofis", Teodor. - Popravil ego |ddi.
     - Kstati, naschet "Teodora". Ved' papasha-to menya nazval "Tetraedr", a uzh
posle ya sam zapisalsya, kak Teodor...
     - Syad', umnik. - Prikazal Millard i Garman tut zhe podchinilsya.
     - Strogij u tebya nachal'nik. - Ulybnulsya |ddi.
     - |to  tochno, ser. Voz'mite menya  luchshe  k  sebe,  a to Ges menya sovsem
zagonyal: sledi za mehanikom, sledi za komandoj... Nu i ya, konechno, starayus'.
     - Molodec. - Kivnul SHiller i posmotrel na Millarda, ozhidaya rasskaza.
     -  Nu tak vot,  - nachal tot, -  pribyli my s novym kamnem, a nam vydayut
deneg vpolovinu bol'she. Govoryat, chto teper' vsegda budet tak...
     V dver'  negromko postuchali i poyavilsya Beni Rajh. On vazhno pozdorovalsya
s byvshimi kollegami i skazal:
     -  "Burovuyu" privezli.  CHerez dva chasa my  mozhem nachinat' montazh. A chto
kasaetsya util'noj pushki, to u nee  kakie-to  nelady s krepleniyami -  tol'ko,
chto poslali kur'erskij uinder, chtoby privezli drugie komplektuyushchie.
     - Horosho, Beni, rabotajte. - Soglasilsya SHiller i Rajh ushel.
     Kogda za nim zakrylas' dver', Garman ne vyderzhal:
     - Ty smotri, kakim tuzom nash mehanik stal. A?
     - Esli by  ty pomen'she "shiryalsya",  Teodor, ya  by  i tebe dal  otdel'nyj
korabl'. - Zametil |ddi. I obrashchayas' k  Millardu sprosil:  - Est' u  tebya na
primete, kakoj nibud' paren', kotoryj "potyanet" komandovanie korablem?
     - Est', ser.  Dazhe dvoe - oba  rabotayut v "Ajk-Metalle" na tyagachah. Mne
pogovorit' s nimi?
     - Da, tol'ko ostorozhno.
     - Ponyal, boss. A chto naschet nashego zavoda?..
     - Nu ty  zhe slyshal,  kakie to nelady s  krepleniyami, no dumayu dnya cherez
dva uzhe zapustim.
     -  Tochno!..  -  Reshitel'no mahnul  rukoj  Garman.  -  Svoj  zapustim, a
"Ajk-Metall" raznesem  vdrebezgi. Pravil'no,  boss?  A inache  zachem nam  eta
pushka, chto na barzhe privezli?..
     - A  ty glazastyj paren', Teodor. - Zametil  |ddi.  - Tol'ko  razrushat'
"Ajk-Metall" my ne budem. My ego kupim...
     - Dorogovato budet... - Pokachal golovoj Garman.
     - Posmotrim. - Hitro ulybnulsya |ddi.
     Kogda Millard i  Garman ushli, |ddi snova vernulsya k prervannoj rabote -
na ekrane monitora poyavlyalis'  vozmozhnye koordinaty "okon" i  SHiller otbiral
iz nih te, v kotoryh byli real'nye asteroidy.
     Sidevshij v sosednej komnate Leon-Ochkarik, prinimal otobrannye adresa  i
peredaval kapitanam promyslovyh sudov. Ih bylo bolee tridcati i oni dobyvali
pyatnadcat' procentov vsego kobal'ta "Ajk-Metalla".






     ...  Dozhdavshis', poka  vse  direktora  posmotreli  v ego  storonu,  shef
ekonomicheskoj bezopasnosti raskryl krasnuyu papku i brosiv korotkij vzglyad na
cifry nachal doklad.
     -  Uvazhaemyj Sovet,  k sozhaleniyu,  s teh  por,  kogda  my sobiralis'  v
poslednij raz, proshlo slishkom  mnogo vremeni i situaciya ne tol'ko izmenilas'
v hudshuyu dlya nas storonu, no i stala ugrozhayushchej.
     -  Ne  pugajte  nas,  mister  Zaki.  Davajte  srazu  fakty.  -  Perebil
Dokladchika Nikkolo Parrizi.
     -   Izvol'te.   -   Soglasilsya   tot.   -   Nash  konkurent   nazyvaetsya
"Pererabatyvayushchaya  Kompaniya SHillera".  Eshche  polgoda  nazad ob  etoj kompanii
nikto   ne   slyshal,  a  teper'  ona  sushchestvuet  i   uzhe  tri  dnya  real'no
pererabatyvaet porodu.
     - CHto? - Brezglivo iskrivil gubu Bejb Stroutlib.
     - Kak eto "pererabatyvaet porodu"?.. - Podalsya vpered direktor ZHurden.
     - Da byt' takogo ne mozhet. - Mahnul rukoj direktor Knutsen.
     Dokladchik prezritel'no  usmehnulsya,  no  nichego ne  otvetil,  prodolzhaya
smotret' v svoi cifry.
     -  Uvazhaemye  kollegi,  -  podal golos Gilli Knacel',  edinstvennyj  iz
direktorov,  kto  byl  osvedomlen  o  real'nom polozhenii  del.  -  Uvazhaemye
kollegi.   Poslushajte  mistera  Zaki.  On  doskonal'no  izuchil  situaciyu  i,
vozmozhno, dast nam edinstvenno vernyj sovet.
     - Nu, pust' govorit. - Probubnil predsedatel', SHandor Gretski.
     - Pozhalujsta, mister Zaki. - Poprosil Knacel'.
     -  Tak  vot,  - prodolzhil  dokladchik, - novaya pererabatyvayushchaya kompaniya
imeet  ves'ma  raduzhnye  perspektivy,  poskol'ku  osnovyvaetsya  na  kakom-to
neizvestnom,   no   ochen'  effektivnom   metode  razvedki.  Suda   kompanii,
prakticheski, bezoshibochno nahodyat novye asteroidy, kotorye teper' vezut ne na
"Ajk-Metall", a na svoyu sobstvennuyu pererabatyvayushchuyu fabriku. Novaya kompaniya
rabotaet tri dnya i trya dnya, gospoda, my nedoschityvaemsya pyatnadcati procentov
pribyli...
     - Pyatnadcat' - eto mnogo... - Pokachal golovoj Knutsen.
     - Da  unichtozhit' etu mraz' i  tol'ko... -  I Bejb  Stroutlib reshitel'no
vdavil v pepel'nicu okurok sigary.
     - Ili mozhno kupit' ih s potrohami. - Predlozhil ZHurden.
     - Net.  Nikakih  pokupok.  -  Nastaival  Stroutlib.  - Razmazat' ih  po
stene...
     -  Delo v tom,  gospoda, chto  my uzhe  probovali "kupit' s potrohami"  i
"razmazat' po stene". - Podal golos Gilli Knacel'.
     - Kak? Bez nashego vedoma? - Vozmutilsya predsedatel'.
     - Zatknites', uvazhaemyj predsedatel'.  - Ne vyderzhal  vsegda  spokojnyj
Knacel'.  - Zdes' imeyu pravo  govorit' tol'ko ya.  YA i eshche vot, mister  Ruben
Zaki, chelovek kotoryj pechetsya o blagopoluchii kompanii, i v konechnom schete, o
vashem blagopoluchii - zazhirevshie bezdel'niki!..
     CHleny soveta nelovko zaerzali v kreslah,  odnako  skazat' chto-to protiv
Gilli Knacelya nikto ne reshilsya.
     -  YA  uzhe skazal, - prodolzhil on  neskol'ko  spokojnee,  - chto  popytki
"kupit'" i "unichtozhit'" zarozhdavshegosya  konkurenta,  uzhe predprinimalis'.  V
pervom  sluchae mister SHiller tyanul s resheniem, kogda emu predlozhili milliard
kreditov, a vo  vtorom sluchae,  stanciya "Kvadro" sumela  otrazit'  napadenie
eskadril'i  "eskorterov".  Kogda  ya  poprosil,  izvestnogo  vam   Gollandca,
povtorit' akciyu,  on poslal bol'shie suda, no oni bessledno ischezli. Vozmozhno
ih  unichtozhil  "Sumasshedshij  Aleksandr",  no nel'zya isklyuchat',  chto oni pali
zhertvoj  toj zhe  stancii  "Kvadro".  I nikto ne znaet,  chto za sekrety mozhet
skryvat' etot ob容kt... Prodolzhajte, mister Zaki.
     - Itak, u nas est' eshche neskol'ko variantov vozdejstviya na protivnika. -
Prodolzhil Zaki. -  Pervoe -  eto cenovaya vojna.  My  mozhem  pokupat' kobal't
dorozhe chem nashi protivniki. V etom  smysle  my vyderzhim  dazhe nevygodnye dlya
nas ceny, samo soboj razumeetsya, tol'ko na ogranichennyj srok. Vtoroe - mozhem
eshche raz popytat'sya  kupit' "Kompaniyu SHillera", no predlozhit' vpolne real'nye
den'gi. Nu, skazhem - pyat'desyat milliardov kreditov.
     - CHto takoe? - Prognusavil Bejb Stroutlib.  - Unichtozhit' i  vse dela!..
Zachem eshche platit'?.. Gospoda, ya predlagayu vojnu. Esli ne  udaetsya unichtozhit'
stanciyu, davajte zhech' ego korabli!..
     - YA polnost'yu soglasen s direktorom Stroutlibom. - Kivnul predsedatel'.
     - YA tozhe podderzhivayu. - Podnyal ruku Parrizi.
     - I ya. - Podal golos ZHurden.
     - Uvazhaemye chleny Soveta. - Snova vmeshalsya Ruben Zaki. - |tot variant ya
tozhe predusmotrel, odnako eto samyj radikal'nyj sposob.
     -  Gospoda,  -  zagovoril Frej Knutsen, -  ya uveren,  chto konkurenty ne
sumeyut  ser'ezno  pomeshat'  nam v  blizhajshee  vremya,  potomu  chto my  zhestko
kontroliruem rynki  sbyta. Odnako, v svyazi s nachavshejsya  vojnoj mezhdu  Novym
Vostokom  i Uchenym Domom, spros  na kobal't  rezko vozrastet  i eto podorvet
nashu monopoliyu  na ego prodazhu.  A  chto  kasaetsya unichtozheniya  sudov mistera
SHillera, to my  mozhem  poprosit' ob etoj usluge Glavnogo Arbitra.  Pora  emu
opravdat' te nemalye sredstva, v kotorye on nam obhoditsya.
     CHlena Soveta  odobritel'no zakivali, soglashayas' s  etim  resheniem.  Oni
nachali vstavat' so  svoih mest i vybirat'sya iz-za stola, schitaya rabochij den'
zakonchennym.






     ... Serdityj golos Gustava Fontena naveval na |ddi  skuku i on otstavil
telefonnuyu trubku v storonu, poka ne uslyshal: "... chto vy na eto skazhete?.."
     -  Prostite, mister Fonten, ya  nichego  ne slyshal - nenadolgo  otvleksya.
Del, prosto, po gorlo. Odnako ya ponyal prichinu vashih opasenij i  soglasen vse
vam ob座asnit'... Znachit tak. Baza "Goldmark", kotoruyu ya arendoval  vmeste so
vsem  ekipazhem i imeyushchimisya tam istrebitelyami, obojdetsya  nam v polmilliarda
za polgoda. |to den'gi  nemalye,  tut ya s  vami soglasen, no i te pyatnadcat'
milliardov, kotorye vy uzhe vlozhili v kompaniyu, tozhe trebuyut zashchity.
     - No my ne  mozhem finansirovat' vojnu protiv "Ajk-Metalla"!.. Kak vy ne
ponimaete  etogo, mister SHiller?! - Krichal Fonten i |ddi predstavlyal, kak na
viskah u bankira naduvayutsya sinie zhily.
     - Spokojno, mister  Fonten.  Vse  ne  tak ploho. YA  vovse ne  sobirayus'
voevat'  s  "Ajk-Metallom"  - ya  ne sumasshedshij.  YA  nameren  zashchishchat'  svoi
interesy za svoi den'gi, a imenem vashego banka, mne prishlos' poruchit'sya lish'
potomu, chto  "Kompaniyu SHillera" eshche  nikto ne znaet.  Kstati,  vozmozhno  vam
budet interesno uznat',  chto  na pogashenie pervogo zajma  "Kompaniya SHillera"
perevela vam sto sem'desyat millionov.
     - Vam udalos' prodat' kobal't?..
     -  Da,  pervaya partiya  ushla k postavshchikam Novogo Vostoka. Ih imperator,
kak izvestno, nachal novuyu vojnu i my zaklyuchili s nimi soglashenie.
     - Kak vam eto udalos'?..
     -  Prishlos'  pojti  na  nepopulyarnye   mery.  My   unichtozhili  prezhnego
posrednika, potomu chto on igral na storone "Ajk-Metalla".
     - Vy ubivaete lyudej?..
     -  Net, eto  delayut  professionaly,  a  my dobyvaem kobal't. |to u  nas
poluchaetsya namnogo luchshe. Tak chto uspokojte svoih direktorov, mister Fonten,
a dnya  cherez  dva,  ya  nadeyus' perevesti vam ocherednuyu summu. - I ne ozhidaya,
kogda sobesednik skazhet "do svidaniya", |ddi polozhil trubku.
     V etot moment v dver' postuchali i voshel Rajh.
     - Ser, pribyli Fal'k i Berman...
     - Privezli?
     - Da, ser, prichem oboih. - Ulybnulsya Rajh.
     - Otlichno, Beni, pust' idut syuda.
     Rajh vyshel i  cherez minutu v  kabinet SHillera vvalilis' Fal'k i Berman,
vmeste so svoimi plennikami - advokatami "Marks&Lokkard".
     |ddi  ne  sderzhal  ulybki  udovletvoreniya.  Tommi Fal'k  i  ZHak  Berman
rabotali u nego  vsego odnu nedelyu, odnako uspeli zavoevat' ego raspolozhenie
i uvazhenie.
     -  Mozhete  razvyazat' ih  rebyata. I idite  otdyhat'  -  my pogovorim bez
svidetelej.
     Kogda  gromily   ushli,  |ddi  pridvinul  k  "gostyam"  korobku  sigar  i
predlozhil:
     - Kurite, gospoda. K sozhaleniyu mister, Tobst, trubochnogo tabaka u  menya
net.
     - Nichego, my  obojdemsya i tem, chto imeetsya. - Otozvalsya Krigens i  vzyav
sigaru dlya sebya, odnu peredal  Tobstu.  Tot pokrutil ee, razglyadyvaya so vseh
storon, i, vzdohnuv, vstavil v rot.
     - Nadeyus', gospoda, vy ne ochen' sil'no postradali.
     -  YA eshche  nichego,  -  dotronulsya Krigens do podbitogo  glaza, a mistera
Tobsta prosto stashchili s supruzheskogo lozha.
     - O, peredajte moi izvineniya madam Krigens... - Poprosil proshcheniya |ddi.
     -  Ne  stoit  bespokojstv, mister  SHiller.  |to  byla ne  moya  zhena.  -
Otozvalsya Krigens, pytayas' raskurit' sigaru.
     - Nuzhno otkusit' konchit, Ross. - Podskazal emu aktivno dymyashchij Tobst.
     Nakonec  sigara  byla prikurena i |ddi  reshil, chto  on vprave perejti k
delu.
     - Eshche raz proshu proshcheniya, gospoda, no obstoyatel'stva skladyvalis' takim
obrazom, chto prishlos' pribegnut' k etomu sposobu. - Razvel rukami |ddi.
     - Tak v chem delo? - Utochnik Krigens.
     - Mne nuzhno, chtoby vy sygrali rol' posrednikov, gospoda.
     - Posrednikov v chem.
     - Posrednikov v pokupke "Ajk-Metalla"...
     Advokaty pereglyanulis'  i  vyderzhali  dolguyu  pauzu.  Pervym  zagovoril
Tobst.
     -  Bylo by interesno znat', kto mozhet kupit' "Ajk-Metall", ved' v takom
sluchae razgovor idet o desyatkah trillionov...
     - Voobshche-to, gospoda,  pokupatelem yavlyayus' ya. I, konechno, takih deneg u
menya   net.  Odnako,  ya  mogu  kupit'   "Ajk-Metall",  vospol'zovavshis'  ego
slabost'yu.
     - Mister SHiller, - snova zagovoril  Tobst, - my beskonechno uvazhaem vas.
Vasha  kompaniya  rastet, kak na drozhzhah i eto tol'ko vasha  zasluga. YA dazhe ne
isklyuchayu,  mister  SHiller, chto  vy  genij.  YA  dazhe  uveren  v  etom,  no...
"Ajk-Metall"  eto  gigantskaya  imperiya.  S mneniem  ego  Soveta  direktorov,
schitayutsya  i v Novom Vostoke, i v Uchenom Dome, i v  Promyshlennom Soyuze. Dazhe
Liga Poryadka, schitaetsya s "Ajk-Metallom". O kakoj zhe slabosti vy govorite?..
     -  YA slyshal, chto Sovet  direktorov sostoit  uzhe  ne  iz teh  shustryh  i
zhestokih rebyat. Teper' eto klub staryh marazmatikov... A raz tak, imperiya ne
tak  uzh  i  sil'na.  Navernyaka  vnutri  nee  est'  te,  kogo  ne  ustraivaet
skladyvayushcheesya polozhenie del.
     - Otkuda u vas takie svedeniya?
     - Est' takaya nebol'shaya, no poleznaya kompaniya - "Fenbrasso sprut".
     Advokaty zakivali golovami.
     - Tak chego zhe vy hotite, mister SHiller? - Sprosil Tobst.
     - Dlya nachala gospoda, skazhite, skol'ko vy zarabatyvaete?
     Advokaty pereglyanulis' i pervym zagovoril Krigens:
     -  V "Marks&Lokkart"  my,  dazhe,  ne  mladshie kompan'ony,  poetomu nashi
dohody ves'ma skromny.
     - Po moej informacii, chto-to okolo polumilliona v god... - Skazal |ddi.
     - Opyat' "Fenbrasso"? - Zadal vopros Tobst.
     -  On samyj. -  Kivnul SHiller.  -  YA  hochu  predlozhit' vam  po dvadcat'
millionov, esli vy  mne  pomozhete... - Tut |ddi sdelal  pauzu,  ozhidaya  poka
proiznesennaya im cifra sogreet soznanie advokatov  i potom prodolzhil: - Esli
vy pomozhete mne najti v "Ajk-Metalle" lyudej, kotorye nedovol'ny sushchestvuyushchim
polozheniem veshchej.
     - YA uzhe sejchas mogu skazat' vam, kto eti lyudi. - Predlozhil Krigens.
     "Bystro oni soobrazhayut..." - Voshitilsya |ddi i izobrazil ozhidanie.
     -   |to  odin   iz  direktorov,  Gilli  Knacel'  i   shef  ekonomicheskoj
bezopasnosti - Ruben Zaki.
     - Direktor, eto ya ponimayu, a vot etot Zaki...
     -  Vidite li, mister SHiller,  - vstupil v razgovor Tobst,  - Ruben Zaki
zanimaet  v kompanii  ne slishkom vysokij post, odnako Gilli Knacel' vsyacheski
ego podderzhivaet i opiraetsya na nego v bor'be s ostal'nym Sovetom.
     - Otlichno, davajte nachnem s etih dvuh chelovek...






     ...  Dym  ot kostra stelilsya vdol' zakopchennoj steny i uhodil v dyrku v
potolke, prodelannuyu shal'noj minoj.
     Otto Levkovich udobno ustroilsya v uglu, na grude bitogo kirpicha i  vremya
ot vremeni, pogruzhalsya v son, poka gde nibud' nepodaleku ne  buhal ocherednoj
vzryv.
     - |j, Leva, nu-ka vstan'...
     Levkovich otkryl glaza i uvidel stoyashchego pered nim kaprala Antverpena.
     - Vstan' s kirpichej, ya tebe podstilku prines. - Ob座asnil kapral.
     Otto avtomaticheski  podnyalsya  na  nogi i  privalilsya k  stene,  a  Sigo
Antverpen razvyazal  bol'shoj,  pahnushchij lekarstvami meshok  i  perevernuv ego,
vysypal na kirpichi celuyu grudu kakih-to paketikov.
     - |to  chto,  soski  dlya mladencev?.. - Sprosil povernuvshijsya ot  kostra
Onore Tocci.
     - Net, eto zhenskie prokladki...
     - Idi ty? - Ne poveril Onore.
     - Tochno tebe  govoryu - na uglu  apteku razbombilo, nu ya i prihvatil dlya
vashej lezhanki.
     - A chego svoim ne otnes?..
     - Moi rebyata sebe pampersov nataskali.
     Pereshagnuv cherez spyashchih soldat, Antverpen prisel vozle kostra i potyanuv
nosom, sprosil:
     - Tushenka?..
     - Otkuda? Sublimaty...
     - A pahnet, kak tushenka.
     -  Nu tushenka-tushenka.  -  Nehotya  priznalsya  Onore. -  Tak uzh  i byt',
poluchish' tarelku supa za svoi prokladki.
     - |to ne moi, eto zhenskie. - Ser'ezno poyasnil Antverpen i polozhil v rot
plastinku  zhevatel'nogo  tabaka. Zatem brosil vzglyad v  ugol  i uvidel,  chto
Levkovich vse eshche  stoit u steny i dremlet. - |j, Leva, lozhis', ty chego,  kak
loshad' spish' - stoya?..
     Levkovich   priotkryl  glaza  i  nedoumenno  posmotrel   na   zasypannyj
prokladkami ugol, zatem  medlenno  opustilsya na koleni i  zavalilsya na novuyu
postel'.
     - Uspokoilsya.  - Zametil  Onore.  -  Teper'  emu,  kak pit'  dat', baba
prisnitsya.
     - O, gde oni teper', eti baby?.. - Pokachal golovoj kapral Antverpen.
     - Da vokrug - po podvalam sidyat.
     -  Nichego  podobnogo. Vseh zhitelej evakuirovali... - Avtoritetno zayavil
Sigo i splyunul v koster.
     -  |j, ty  mne v koster ne harkaj, a  to  supu ne poluchish'. - Prigrozil
Onore.
     Gde-to daleko progremela celaya seriya vzryvov.
     - Ish', ne spitsya svolocham... - Podal golos prosnuvshijsya Ron Lazarus.
     - Ty kogo imeesh' vvidu? - Vozmutilsya Onore. - YA emu zhrat' gotovlyu, a on
menya svoloch'yu obzyvaet.
     - YA... - zevnul Lazarus, - ne tebya obzyvayu, a kovarnogo protivnika...
     -  |to  ne  protivnik,  -  vozrazil  Antverpen,  -  eto  nashi samohodki
strelyayut. Vchera dva novyh polka vysadilis' - rezervisty.
     - O, eti opasnee vraga. - Pokachal golovoj Onore. - Net nichego strashnee,
chem duraki v sobstvennom tylu...
     V  temnote  poslyshalsya vystrel.  Zatem  drugoj, tretij. Vskore vystrely
pereshli v chastuyu  perestrelku. Vzletelo neskol'ko osvetitel'nyh  girlyand i v
vozduhe zashipeli vypushchennye iz launcherov rakety.
     Neskol'ko  vzryvov  progremelo po tu storonu frontovoj linii,  v  otvet
priletelo  neskol'ko slepyh  snaryadov.  Odin iz  nih udaril  v kryshu i  vniz
posypalas' izvest' i kuski cherepicy.
     - Vot sukiny deti - pryamo v sup. - Vyrugalsya Onore.
     - Ne bojsya, pesok utonet. - Uspokoil ego Lazarus.
     -  Nejmetsya  im.  Neuzheli  nel'zya  do  utra  podozhdat'?..  -  Prodolzhal
sokrushat'sya Onore Tocci.
     -  Esli  eto  specnaz,  to do  utra  oni  zhdat'  ne  budut.  -  Golosom
predskazatelya zayavil Sigo Antverpen.
     -  No-no,  -  Lazarus  oglyadelsya  po  storonam, -  ty obstanovku-to  ne
nagnetaj. Mne zdes' nikakoj specnaz ne nuzhen.
     Vse zamolchali i  kakoe-to  vremya sideli v  polnoj  tishine. Gde-to  dazhe
zapel svoyu pesnyu sverchok.
     Ot zakipevshego vareva nachal podnimat'sya appetitnyj zapah i Sigo, snyav s
poyasa svoj kotelok, protyanul ego Onore Tocci:
     - Davaj, kashevar, ugoshchaj.
     - Ne speshi - eshche ne gotovo.
     - Nalivaj, govoryu, mne i tak sojdet.
     Onore vydelil Antverpenu ego porciyu i  kapral, obzhigayas', nachal hlebat'
goryachij sup.
     - A tabak  svoj ty chego, sozhral,  chto li?  - Brezglivo  morshchas' sprosil
Tocci.
     - Net... ya ego vyplyunul... - Ne otvlekayas' ot edy otvetil Sigo.
     - Nu-nu. - Kivnul Onore i obrativshis' k Lazarusu, sprosil:
     - Ty-to est' budesh', sobakoved?..
     - Konechno budu. Tol'ko ne "sobakoved", a "sobakovod"...
     -  Kstati, o  sobakah... - Otorvavshis' ot  tarelki skazal  Antverpen, -
serzhant Liverpul' zhiv...
     - Da nu? - Udivilsya Onore.
     -  Tochno -  zhiv. Malost'  volosy  obgoreli, a tak  normal'no - hodit na
svoih dvoih.
     - Znachit nikto ne vyigral. - Zaklyuchil Lazarus.
     - Nikto.  - Soglasilsya Antverpen.  - A  vot lejtenanta  Foksa  -  togo,
nakrylo.
     - Nado bylo na lejtenanta sporit'. S nimi osechek ne byvaet... - Zametil
Onore, nalivaya sebe supu.
     - Ne byvaet... - podtverdil Antverpen.






     ... Pod utro poyavilsya serzhant Liverpul'. On dejstvitel'no byl  dazhe  ne
ranen,  no  napolovinu vystrizhennaya  golova, delala  ego pohozhim  na beglogo
sumasshedshego.
     -  Tak,  kapral Krishper!.. CHego  eshche sidite? Beri  lyudej  i vyhodite  k
parku. Ottuda pojdem k naberezhnoj.
     - |to na netronutye pozicii? Da oni  ot  nas nichego  ne ostavyat, ser. -
Vyskazalsya Teo Lazarus.
     -  Ne bojsya,  v  ataku  pojdem  posle podderzhki artillerii.  - Uspokoil
serzhant.
     - Vy  imeete  vvidu te  dva  polka rezervistov, ser?  - Pointeresovalsya
Onore.
     -  Vse, zakanchivajte razgovory i spuskajtes' k parku. - Otrezal serzhant
i ushel.
     Soldaty podnyalis' so  svoih  mest,  sobrali pozhitki, oruzhie i  poshli na
ulicu. Odnovremenno s nimi, iz razbityh domov celogo kvartala vybiralis'  na
solnce ostal'nye otdeleniya i ne spesha, dvigalis' v storonu gorodskogo parka,
kotoryj vyhodil k samoj naberezhnoj.
     Doroga shla pod uklon i s  vysoty horosho razlichalis', sozdannye za  odnu
noch', ukrepleniya protivnika.
     Doty,  zenitnye tochki, forty - oni nepreryvnoj  liniej  razrezali  ves'
gorod, razdelyaya territoriyu na "svoyu" i "chuzhuyu".
     - Von,  Leva,  vidish' okopy "tehnologov"? CHerez dva chasa my postaraemsya
ih zanyat'... - Bez entuziazma v golose ob座asnil Onore Tocci.
     - A eto vozmozhno? - Ostorozhno sprosil Levkovich.
     - Generaly, kotorye nahodyatsya tam, - ukazal vverh Onore, - schitayut, chto
eto proshche prostogo. Iz shtabnogo sudna, na orbite Lyubica im, prakticheski, vse
vidno.
     - Perestan' nyt', Onore, i tak toshno. - Otozvalsya Lazarus.
     - A ya chto, ya prosto ob座asnyayu Leve nashu zadachu.
     - Ser, - obratilsya k Krishperu Levkovich, - a pochemu nas ne obstrelivayut?
Razve oni ne vidyat,  chto stol'ko lyudej spuskaetsya vniz? -  I Levkovich ukazal
na pologij sklon  tyanushchijsya do samogo gorizonta, po kotoromu, to tam to tut,
dvigalis' gruppy soldat.
     - A chego im speshit'? Sejchas, soberemsya v parke, kak obeshchal nam serzhant,
tam nas raketami i nakroyut. Vseh vmeste.
     Ot neozhidannosti Otto Levkovich ostanovilsya.
     - I my budem vot tak, kak skotina na uboj, idti v etot park?
     - Pojdem-pojdem, paren'. Tak dumaet brigadnyj general  Kramer, no my to
dumaem po-drugomu. I vse oni, - kapral obvel rukoj prostranstvo vokrug sebya,
- tozhe dumayut inache, potomu chto durakov  tut net. Durakov perebili  v pervye
dva dnya - tak vsegda byvaet.
     -  Kstati,  - vstavil  Onore, -  Leva blagopoluchno  prosluzhil  v  nashem
otdelenii uzhe tri dnya, a my eto do sih por ne otmetili.
     - Uchityvaya, chto dvoe  predydushchih  parnej konchilis' eshche pri  vysadke, on
uzhe dolgozhitel'. - Podtverdil Teo Lazarus.
     V  nebe  poslyshalsya  neyasnyj  gul,  a  potom  poyavilos'  chetyre   zvena
shturmovikov  "maestro",  vypolnyavshih  rol'  frontovyh bombardirovshchikov.  Oni
proshli nad poziciyami "tehnologov" i netochno sbrosili bomby.
     - Halturshchiki. - Ocenil bombometanie Krishper.
     Odnako  bomby  zazhgli  kakie-to  nefteprodukty  i  chernyj   dym   nachal
raznosit'sya  vetrom,  prakticheski polnost'yu  skryvaya pozicii  protivnika. Na
pravom flange, vozle samoj granicy parka, snova poslyshalsya gul turbin, no na
etot raz, on prinadlezhal tyazhelym desantnym gelikopteram.
     -   Nu-ka  stojte...   -  Skomandoval  kapral,  vnimatel'no   glyadya  na
priblizhayushchiesya tochki vintokrylyh mashin.
     -  |to zhe "tehnologi", Ron!..  -  Opredelil  Onore, - Pochemu  nikto  ne
strelyaet?..
     Pervye  rakety udarili  v sklon,  vzmetnuv  v vozduh kuski  chernozema i
soldaty  brosilis'  obratno,  k  spasitel'nym  razvalinam   zdanij.   Odnako
gelikoptery uzhe prekratili  ogon' i nachali  sadit'sya na  travu.  Edva mashiny
kasalis' zemli,  iz  ih tryumov vyprygivali  desantniki  i s  hodu  otkryvali
ogon', presleduya imperatorskih soldat.
     -  Esli...  ya ne  oshiba... yus', eto  pehotincy...  Mase!..  - Prokrichal
zapyhavshijsya Onore.
     Pervye puli propeli sovsem ryadom.
     - Stoj!..  - Skomandoval kapral Krishper i otdelenie upav na odno koleno
razvernulos'  v  storonu  presledovatelej.  To  zhe samoe, nemnogo  neuklyuzhe,
sdelal i Levkovich. On eshche tol'ko celilsya, a ego starshie tovarishchi uzhe otkryli
ogon' iz svoih "grifonov". Prichem Lazarus  i kapral Krishper strelyali pulyami,
a Onore Tocci, vel pricel'nyj ogon' iz podstvol'nogo granatometa.
     Odna  iz ego granat zaletela v otkrytye dveri transportnogo gelikoptera
i  razorvalas'  vnutri.  Na  bortu  nachalsya  pozhar  i  eto vremenno otvleklo
vnimanie presledovatelej.
     Otdelenie snova  pobezhalo v goru i eshche dva raza ostanavlivalos',  chtoby
dat' zalp po presledovatelyam. Oba raza Levkovich ne uspeval eshche  pricelit'sya,
a  otdelenie uzhe  vskakivalo,  chtoby bezhat' dal'she.  Kogda  do spasitel'nogo
zdaniya  ostavalos' ne bol'she pyatidesyati metrov odna iz  pul'  dognala  Onore
Tocci.
     Ego  totchas podhvatili  Lazarus  i  Krishper.  Otto  tozhe  bylo  pytalsya
uhvatit'  ranenogo za nogi, no kapral Krishper povernul k  Levkovichu strashnoe
lico i prokrichal:
     - Prikroj luchshe, pridurok!..
     Otto  kivnul i  vstav na  odno koleno, kak  eto delali veterany, podnyal
svoj  "grifon". Tol'ko sejchas  uvidel,  chto  pricel'naya  planka  peredvinuta
slishkom daleko.
     "Vot pochemu ya ni v kogo  ne mog popast'..." -  Ponyal Otto  i peredvinul
planku  na nuzhnoe  mesto.  Zatem snova podnyal  kompleks  i,  pojmav na mushku
begushchij siluet, plavno nazhal na kurok. Protivnik upal, i Otto  perevel mushku
na sleduyushchego - i snova udachnyj vystrel.
     "U  menya  zdorovo  poluchaetsya..."  -  Obradovalsya   Otto  i  neozhidanno
obnaruzhil, chto monotonnoe zhuzhzhanie, kotoroe on slyshal, izdavali  proletayushchie
ryadom puli. Oni bukval'no  vzryvali zemlyu vokrug Otto i  on chudom  ostavalsya
zhiv.
     Novobranca Levkovicha ohvatila  panika  i vskochiv  na  nogi, on chto est'
duhu, pobezhal dogonyat' svoe otdelenie.
     A puli vse bili  i bili v zemlyu vokrug Otto, a on vse bezhal, spotykalsya
i snova bezhal, presleduemyj revom tysyach i millionov pul'.
     Levkovich spotknulsya ocherednoj raz i  rastyanulsya  vo  ves' rost  edva ne
vyroniv svoj "grifon".
     "Vot  i vse - eto  smert'. Menya sejchas dogonyat."  -  Proneslos'  v  ego
golove.  Odnako v  etot  moment pozadi nego  razdalos' neskol'ko raskatistyh
vzryvov. Otto perekatilsya na spinu i uvidel,  chto  to, chto on prinyal  za rev
millionov pul', bylo zvenom "maestro".
     Otbombivshis' po desantu, shturmoviki  sdelali eshche odin razvorot i teper'
bili iz pushek po pytavshimsya podnyat'sya v vozduh gelikopteram.
     Neskol'ko  vintokrylyh  mashin uzhe goreli,  drugie,  dymya  povrezhdennymi
turbinami  uhodili  v  storonu  reki.   Izrashodovav   boezapas  ubralis'  i
"maestro", a vsled  za  etim nachali podnimat'sya s  zemli, zalegshie pehotincy
Mase.
     Uvidev  ih  sovsem blizko, Levkovich  vskochil  na nogi  i  stremitel'nym
broskom preodolel poslednij dva desyatka metrov, otdelyavshih ego ot razvalin.
     Edva on zaskochil za ugol, kak v stenu vrezalas' granata i melkie kroshki
krasnogo kirpicha razletelis'  vo vse storony.  V  ispuge  Levkovich vzhalsya  v
fundament.
     - Molodec, paren'. -  Poslyshalsya golos  Onore  Tocci. - Vstavaj, teper'
uzhe ne strashno.
     Otto pripodnyal golovu i uznav Tocci, udivlenno sprosil:
     - Ty zhiv, Onore?..
     - Aga, v etot raz  povezlo. Nebol'shaya kontuziya - pulya proshla pod uglom.
-   I   povernuvshis'  spinoj,   Tocci  prodemonstriroval   rasporotyj  pulej
bronezhilet.
     - Ogo!.. - Udivilsya Levkovich.
     - Vot tebe i "ogo". YA i sam podumal, chto vse - pribyl, no, vidat', ne v
etot raz.
     V  zdanii  zastuchali  korotkie  ocheredi.  Levkovich  shvatilsya  za  svoj
"grifon", no Onore ego ostanovil.
     - Sidi, sejchas oni syuda ne pojdut. Ron i Teo zastavyat ih vybrat' drugoj
dom... |j, a gde tvoj naplechnik?..
     Levkovich  posmotrel kuda  ukazyval Onore  i  uvidel  lish'  krovotochashchuyu
ssadinu na golom  pleche.  Zashchitnogo naplechnika  i dovol'no prilichnogo  kloka
obmundirovaniya, kak ne byvalo - oni okazalis' sorvany tyazheloj pulej.
     - A ya dazhe ne zametil... - Udivilsya Levkovich.
     Nad  samym  zdaniem  snova  proshli  neskol'ko  "maestro",  no bomby  ne
sbrosili i razvernuvshis', ushli v storonu tyla.
     - O chem eto govorit? - Sprosil Onore, kivnuv na udalyayushchiesya shturmoviki.
     Levkovich pozhal plechami.
     - |to govorit o tom, paren',  chto desant Mase blagopoluchno dobralsya  do
razvalin i teper' neskol'ko soten etih merzavcev, pryachetsya vokrug nas.
     - I chto teper'?
     - CHto teper'? Ne budem spat' vsyu noch'. S etimi rebyatami shutki plohi - i
sami ne spyat i drugim  ne dayut.  A uzh  nozhami porabotat', - Onore sokrushenno
pokachal golovoj, - bol'shie lyubiteli. Sluchalos' pridesh' s  nochnoj razvedki  k
svoemu vzvodu,  a zhivyh nikogo net  - vseh  noch'yu  pererezali. |ti, - kivnul
Tocci v storonu sosednego zdaniya, - fanatiki vseh poreshili.
     - Kak zhe byt'?..
     - Budem  zhdat', kogda  prishlyut  podkreplenie i  s ochen' bol'shoj krov'yu,
nachnem ih vykurivat'.
     -  |j, Onore,  ty  s kem  razgovarivaesh'?  -  Kriknul  iz glubiny  doma
Lazarus.
     - Leva vernulsya!.. - Poyasnil Onore.
     - Nado zhe, a ya dumal, chto Levy s nami bol'she net!..
     - Ne obizhajsya, - ulybnulsya Onore pogrustnevshemu Levkovichu, - eto on tak
shutit. Na vojne drugih shutok net...
     Posle etih slov, Tocci bez vsyakogo  perehoda otshvyrnul molodogo soldata
v storonu i vskinuv "grifon" otkryl  ogon'.  On bil dlinnymi ocheredyami, poka
ne zakonchilsya magazin, a zatem pereklyuchil oruzhie na granaty i nachal strelyat'
iz podstvol'nogo granatometa.
     Nakonec on opustil dymyashchijsya "grifon" i vydohnuv vozduh, skazal:
     -  Davaj,  Leva,  potihon'ku  zapolzaj  vnutr'.  CHuyu,  chto v  odnogo  ya
promahnulsya...
     Otto  ne  nuzhno  bylo  povtoryat'  dva  raza  i  on uzhom proskol'znul  v
izurodovannyj  dvernoj  proem.  Okazavshis'  po zashchitoj  kirpichnyh  sten,  on
oblegchenno vzdohnul i nemnogo pridya v sebya negromko pozval:
     - Onore...
     - CHego tebe?..
     - Pomoshch' nuzhna?
     - Podozhdi poka...
     "Nu,  podozhdi,  tak  podozhdi..."  - Rassudil  Levkovich  i snyav perchatku
dotronulsya do obodrannogo plecha - rana nepriyatno sadnila.
     -   Aga...  -  Poslyshalsya  golos  Tocci,  a  zatem   odinochnyj  vystrel
granatometa. Granata  vzorvalas' gde-to v  sosednem zdanii i spustya  minutu,
Onore zapolz vnutr' ukrytiya.
     - Vot tak, Leva, my  budem trahat'sya  s nimi vsyu noch'... - Poyasnil on i
pomenyal  magazin.  Peredernuv  zatvor  i  doslav  patron  v  stvol,  veteran
oglyanulsya na polurazbityj lestnichnyj prolet i kriknul:
     - |j, sobakoed!..
     - CHego tebe? - Otozvalsya kapral Krishper.
     - Davaj  vyzyvaj po svoej grebanoj racii podkreplenie!.. U nas patronov
- kot naplakal, a eti tvari plennym yajca otrezayut...
     - YA etoj raciej ni razu ne pol'zovalsya... - Priznalsya kapral.
     - Nu  tak i chto zhe? - Ne sdavalsya Tocci. - Esli tebya yajca uzhe ne nuzhny,
otdaj raciyu Leve - on eshche molodoj!..
     - Ladno, sejchas poprobuem... - Soglasilsya Krishper i vskore nachal chto-to
bormotat'.
     Minut  cherez desyat'  on vyrugalsya, chto mozhno bylo rascenit', kak  konec
svyazi.
     - Nu chto? - Kriknul Tocci.
     -  Skazali,  chto podkreplenie  budet ne skoro -  lyudej net. No my mozhem
vyzvat' aviaciyu ili navesti artilleriyu.
     - |to kak?
     - Oni kod i parol' dali...
     - Ty zapishi kody i paroli pryamo sejchas, a to zabudesh'...
     - CHem ya tebe napishu?..
     - Da kuskom kirpicha na stene!..
     Kakoe-to vremya kapral ne otzyvalsya i Otto Levkovich nevol'no predstavil,
kak  etot zaskoruzlyj voyaka vypisyvaet na  stene krivye karakuli, vysunuv ot
userdiya yazyk.
     - Onore, sam aviaciyu vyzovesh'? YA tebe raciyu dam...
     - Ladno,  sejchas ya Levu prishlyu. - Otvetil Tocci i obrashchayas' k Levkovichu
skazal:
     - Voz'mesh' raciyu i zapomnish' paroli, a potom obratno...
     Otto kivnul i poshel vypolnyat' poruchenie. CHerez pyat' minut on vernulsya s
raciej.
     - Tak bystro? Molodec... - Pohvalil Tocci i tut zhe otmahnulsya ot racii,
- Net, ty sam vklyuchaj...
     Levkovich vklyuchil raciyu i pochti srazu uslyshal zhenskij golos:
     - Dezhurnyj operator slushaet - govorite...
     - Nam nuzhna ognevaya podderzhka.
     - Aviaciya, artilleriya?..
     -  Odnu  minutochku,  ya sejchas uznayu... - Levkovich prikryl raciyu rukoj i
obratilsya k Tocci:
     - Artilleriyu ili aviaciyu?..
     - Davaj artilleriyu. - Mahnul rukoj Onore.
     - Nam nuzhna artillerijskaya podderzhka... - Soobshchil Otto.
     - Horosho, govorite kod i parol'...
     - Tak, minutochku, dva-tridcat' shest', "sinica"...
     -  Da ne  "sinica",  a "brusnika",  -  nedovol'no  popravila  Levkovicha
operatorsha. - Vechno vse putayut. Govorite koordinaty...
     - A... my ih ne znaem...
     Posledovala pauza,  v  techenii  kotoroj  operatorsha, vidimo, borolsya  s
soboj, chtoby ne nagrubit'.
     -  Ladno, paren', opishi hotya by  mestnost', a  koordinaty  nam  soobshchit
vozdushnyj razvedchik.
     - My  nahodimsya v  uglovom dome  -  eta  poslednyaya chereda zdanij  pered
sklonom vozle parka.
     - Tak, ponyatno. Kuda udar nanosit' budem?..
     -  Po  trem  blizhajshim zdaniyam...  Odno takoe  zheltoe,  drugoe  beloe i
tret'e... tozhe beloe.
     - Kachestvo udara...
     - To est'?
     -  Oj, nu pryam nichego oni ne znayut - kak v pervyj raz. I kogo tol'ko na
vojnu   berut?..  Skol'ko   snaryadov  i  kakih?  Oskolochnyh,  zazhigatel'nyh,
betonobojnyh... CHego nibud' slyshal ob etom, soldatik?..
     -  Da, madam, nam pozhalujsta... e... vsego, chto vy perechislili po... po
sem' raz, e... v kazhdoe mesto...
     - V kazhdoe mesto emu... - Provorchala operatorsha.  -  Horosho, vash  zakaz
prinyat. Ispolnenie v techenii poluchasa. ZHdite...
     - Nu chto? - Sprosil Tocci.
     - Skazala v techenii poluchasa. - Pozhal plechami Levkovich.
     - Pryamo, kak budto piccu zakazyvali...
     Kakoe-to  vremya oni  posideli molcha,  prislushivayas'  k  zvukam  dalekoj
bombardirovki. Onore dostal  galetu i  nachal  ee zhevat'. Zatem dostal vtoruyu
protyanul ee Levkovichu.
     - Na poesh' - uspokaivaet.
     - Spasibo ne nado. CHto-to ne hochetsya...
     V etot moment v vozduhe poslyshalos' narastayushchee shipenie  i pervaya seriya
snaryadov udarila tochno  v sosednij dom. Oni lozhilis'  volna  za volnoj rovno
sem' raz, kak i prosil Otto Levkovich.
     -  Vot dayut rebyata. - Voshitilsya Onore. -  CHistaya  rabota zrya ya na  nih
naezzhal.
     Sosednee  zdanie  okazalos'  polnost'yu  razrushennym  i  sleduyushchij  udar
artilleristy nanesli s bol'shim pereletom - snaryady legli na  pustynnyj sklon
gory.
     -  Nu  vot -  perehvalil. -  Prokommentiroval Tocci  i  v tu zhe sekundu
polnovesnyj  zalp  batarei  nakryl  dom v  kotorom  pryatalos'  otdelenie.  K
schast'yu,  artilleristy  vidimo   ponyali,   chto   nemnogo  oshiblis'  i  ogon'
prekratili.
     Na zapylennom  lestnichnom marshe,  pokazalis'  otplevyvayushchiesya Lazarus i
kapral Krishper.
     - Vy chto, sukiny, deti na sebya ogon' vyzvali? Geroi!..
     - CHto zhe my samoubijcy?  - Vozmutilsya Onore. - Hoteli kak luchshe... A vy
chego ushli s pozicii?
     - Netu  bol'she  pozicii -  stenu  sneslo pervym  zhe zalpom.  - Ob座asnil
Lazarus i posmotrel na verh. - Smotri, eti svolochi nam kryshu zazhgi.
     Vse  posmotreli  naverh   i  cherez   proboiny  v   perekrytiyah  uvideli
nachinayushchijsya na kryshe pozhar.
     - Zazhigatel'nye snaryady... - Dogadalsya Levkovich.
     - Kak zhe ty ih navodil, Leva? - S ukoriznoj sprosil Lazarus.
     - YA  skazal  im  my v krasnom zdanii,  a bit' nuzhno po  zheltomu  i dvum
belym. Po-moemu oshibit'sya trudno. - Pozhal plechami Levkovich.
     - Trudno, - kivnul Onore Tocci, - esli  navodchik  ne dal'tonik... Davaj
Leva, svyazyvajsya eshche raz i otmenyaj  vse eti dela,  a  to  oni, chego dobrogo,
povtoryat eshche raz.
     Neskol'ko minut  operatorsha ne otvechala, a  potom Otto uslyshal ee vechno
nedovol'nyj golos:
     - Operator slushaet, govorite...
     - Devushka, ya hotel by otmenit' zakaz...
     - |to kakoj takoj zakaz?
     -  Na  artillerijskuyu podderzhku. Po zheltomu i po dvum belym domam... Na
okraine vozle parka.
     - Tak-tak. A menya stoit, chto zakaz otstrelyan.
     - A nu i horosho.  Pust'  bol'she ne strelyayut, a to nas tak nakryli,  chto
teper' krysha gorit.
     - Nu-ka postoj, kakoj u vas nomer doma?.. - Zavolnovalas' operatorsha.
     - Da razve teper' razlichish'?
     - Skol'ko etazhej?
     - Bylo shest'...
     - Dom iz krasnogo kirpicha?..
     - Nu da.
     -  Tak  eto  zh  strategicheskij  nablyudatel'nyj punkt!..  Ego  sohranit'
nado!.. - Neozhidanno zakrichala operatorsha. - Tak, govorish' gorit on?..
     - Da, krysha gorit, a tam kakaya-to smola...
     -  Ponyatno!..  Derzhites', rebyata. Kryshu my sejchas potushim, a chut' pozzhe
zhdite tri sotni pehoty - pribudut iz rezerva...
     - Spasibo... - Poblagodaril Levkovich i polozhil raciyu na koleni.
     - Za chto spasibo-to? - Sprosil kapral Krishper.
     - Obeshchali kryshu potushit' i prislat' tri sotni pehoty...
     - |to delo... - Udovletvorenno kivnul kapral.
     -  A  kak oni  budut tushit'  kryshu? - Snova  posmotrev naverh,  sprosil
Lazarus.
     No ne nahodya podhodyashchego varianta dlya ob座asnenij, nikto emu ne otvetil.
Goryashchaya smola s kryshi zdaniya nachala protekat' vniz i soldaty otoshli podal'she
ot  proboin  v potolke, chto  by ne  popast' pod  raskalennyj  vodopad.  Dymu
stanovilos' vse bol'she, a pozharnaya komanda vse ne poyavlyalas'.
     -  Oh,  -  razlepiv  ssohshiesya guby,  prohripel  Lazarus, -  sejchas  by
vodichki.
     Levkovich pochuvstvoval, chto tozhe  hochet  pit'. Svoyu  flyagu on poteryal vo
vremya otstupleniya, da i vody v nej bylo sovsem malo. Vse otdelenie eshche vchera
oporozhnilo  svoi flyagi,  chtoby svarit' na kostre  sup. I vot teper' kogda ih
zazhali v goryashchem dome...
     Levkovich prislushalsya.  Na grohot  dalekoj kanonady, nachal nakladyvat'sya
drugoj ritmichnyj shum. Postepenno on usililsya i mozhno bylo razobrat', chto eto
gelikopter.  Tyazhelyj  gelikopter,  tipa  "galifaks"  -  letayushchij  tanker   s
gruzopod容mnost'yu sorok tonn.
     - O,  kazhis' pozharnaya  komanda!.. - Obradovalsya Onore Tocci. Teper' uzhe
vse  ponyali,  chto  gelikopter  letit v  ih storonu. Nakonec ogromnaya  mashina
zavisla nad goryashchej kryshej i iz raverzvnushegosya tryuma, vniz obrushilis' sorok
tonn rechnoj vody.
     Snosya stropila, rasshatannye  peregorodki i gory bitogo kirpicha, revushchaya
stihiya ustremilas' po lestnichnym marsham, pronikaya cherez dyry v perekrytiyah i
vypleskivayas' cherez vybitye okonnye proemy.
     Edva ne dovershiv razrushenie zdaniya, gryazevoj potok zapolnil ves' pervyj
etazh i, kak nastoyashchij sel' ustremilsya vniz pod goru.
     Nakonec, doshedshaya do  grudi,  gryaznaya  voda  nachala spadat'  i  soldaty
poluchili vozmozhnost' opustit' tyazhelye  "grifony",  kotorye  prishlos' derzhat'
nad golovoj.
     Onore Tocci ostorozhno vyshel na seredinu obmytogo pomeshcheniya  i posmotrev
cherez dyrku v potolke, skazal:
     - Cel' dostignuta -  krysha bol'she ne gorit... - Zatem splyunul kirpichnuyu
kroshku i  dobavil.  -  Potomu chto nikakoj  kryshi  bol'she  net. Tol'ko chistoe
nebo...






     ...  Kogda solnce  uzhe  klonilos' k gorizontu  i  otdelenie  gotovilos'
vstrechat' noch' v odinochestve, poslyshalsya mernyj topot soten nog i so storony
zakata, poyavilsya bol'shoj otryad.
     Soldaty  kazalis'  ochen'  strannymi,  nevysokogo  rosta,  s  malen'kimi
golovami   i  nepomerno  ogromnymi  kulakami.  Ponachalu  otdelenie  Krishpera
prigotovilos'   k  otrazheniyu  ataki,  no  potom  kapral  razglyadel  serzhanta
imperatorskih vojsk i vse uspokoilis'.
     S  chuvstvom  udivleniya, granichashchim  s  ispugom  i  brezglivost'yu, Onore
Tocci,  Lazarus  i  Levkovich,   smotreli  na  svoih   "kolleg",  vse  tesnee
nabivavshihsya v  razrushennyj  dom,  a  kapral  Krishper,  na  pravah  hozyaina,
razgovarival s soprovozhdavshim otryad serzhantom.
     - Slushaj, a ved' ya dumal, chto breshut lyudi... - Oglyadyvayas' na royashchihsya,
kak nasekomye "baddisterov", skazal Krishper.
     - Net, kak vidish', vse natural'no. Pod utro nachnem vyshibat' desant Mase
iz domov i sam uznaesh', chto  oni umeyut.  - Snishoditel'no  ulybalsya  serzhant
Talbot, v kotorom ugadyvalsya obladatel' universitetskogo diploma.
     - A chego zhe vas utrom ne bylo? Nas tut tak pognali, chto pyatki v zadnicu
vtykalis'. Ele nogi unesli.
     - Utrom my eshche na orbite v transporte sideli, a potom postupila komanda
i vot - my zdes'.
     Beseda  proishodila  pri  postoyanno  shume, kotoryj izdavali  suetyashchiesya
"baddistery".  Oni  to  prisedali,  to  vstavali,  to  vyglyadyvali v okonnye
proemy, pricelivayas' iz rotornyh puskovyh v nevidimye celi. Soldat otdeleniya
Krishpera, oni budto ne  zamechali i ostorozhno obhodili ih tak, budto eto byli
neodushevlennye predmety.
     - Uvazhayut, lyudej-to... - Zametil kapral Krishper.
     - Tol'ko  ne  vragov. -  Usmehnulsya  Talbot.  - Vidish' na ih levoj ruke
almaznyj kryuk?
     - Nu...
     -  Rebyata s Zigi-Bob govorili, chto v rukopashnoj,  etim kryukom,  "baddi"
zaprosto pererubaet tyazhelogo pehotinca.
     - Da, - uvazhitel'no kivnul kapral, - silishcha, nauka i komp'yutery...
     - |to eshche chto, sleduyushchie modifikacii budut kuda luchshe...
     - Da nu?.. I kakie zhe budut sleduyushchie?..
     -  Ne mogu skazat'. Sam,  ponimaesh',  do  pory  do vremeni  - sekretnaya
informaciya.
     - Ponyatno. - Soglasilsya Krishper. -  Nu  ladno chego  my  stoim? Pojdem k
moim rebyatam - prisyadem.
     - Da tut tak gryazno, chto i prisest' negde... - Pomorshchilsya serzhant.
     - Ne obrashchaj vnimanie, kogda novaya zamorochka nachnetsya, ty za pyat' minut
prevratish'sya v takoj zhe kusok der'ma, kak  i  vse my... - Poobeshchal kapral. -
Davaj sumku - oh, tyazhelaya!..
     - Sumku vam peredali. Paek, voda, suhoj spirt...
     - O, spasibo, drug, eto nam ochen'  kstati. - Krishper legko podnyal sumku
i nachal opaslivo probirat'sya cherez bespokojnoe stado "baddisterov".
     Vsled za nim, staratel'no  pereshagivaya cherez yamki  s zhidkoj gryaz'yu, shel
serzhant Talbot.
     - Vot rebyata, eto serzhant Talbot. - Predstavil gostya Krishper. -  Hot' i
ne stroevoj  serzhant,  zato prines nam pozhrat'.  Razbiraj  gostincy,  Onore,
davaj  chego  nibud'  zakusim. Teper', pod  prikrytiem etih rebyat,  -  kivnul
kapral na "baddisterov", - ya dazhe est' zahotel.
     - Tak-tak, sejchas posmotrim... - Nachal inspektirovat'  soderzhimoe sumki
Onore Tocci. - Aga!.. Galety, sigarety. Maslo slivochnoe porcionnoe... CHetyre
plitki  gematogena -  luchshee  sredstvo  ot  gemorroya. Kolbasnyj  farsh...  Ne
tushenka, no  vse zhe  -  mozhno  razogret'  na kostre.  I  kakie-to  tabletki,
Krishper...
     - |to suhoj spirt. - Poyasnil kapral.
     - Pod yazyk chto li klast'?.. - Udivilsya Lazarus.
     - Nu navernoe...
     - Net, suhoj spirt daetsya, chtoby vy mogli razogret' vash paek. - Poyasnil
Talbot.
     -  Da  nu,  -  mahnul  rukoj Onore, - na  drovishkah,  ono luchshe, dymkom
pahnet. Vashi rebyatishki, serzhant, ne obucheny za drovami hodit'?..
     - Net... - Udivlenno otvetil Talbot.
     - Vot eto-to i hrenovo. Halturu gonite,  gospoda uchenye - soldat dolzhen
umet' vse. I v boj hodit' i drovishek dlya kostra dobyt'. Uchtite na budushchee...
     - Uchtem... - Rasteryanno poobeshchal serzhant.
     -  Davaj  bystree, Onore,  a  to ya  chto-to ogolodal.  -  Prisel k sumke
Krishper  i ne dozhidayas' poka  Tocci razozhzhet suhoj  spirt,  nachal zakusyvat'
galetami.
     So  storony  zanyatyh protivnikom domov, poslyshalsya hlopok i na odin  iz
verhnih etazhej vletela granata.  Ee  vzryv  podnyal tuchu  pyli, no  ne prines
nikomu vreda. Odnako Talbot zabespokoilsya i dostav iz karmana pribor pohozhij
na kal'kulyator, nachal bystro nazhimat' knopki.
     Soldaty zamerli, s interesom nablyudaya za dejstviyami serzhanta.
     - CHto eto vy delaete, ser?.. - Sprosil Levkovich.
     - Programmiruyu  ohrannyj rezhim. Desyat' "baddi" v  smenu po  dva chasa...
Vot tak. Nazhimaem vvod...
     Edva   Talbot   tknul   pal'cem   poslednij  raz,  haotichnoe   dvizhenie
"baddisterov"  prekratilos' i oni  nachali  razbirat'sya  po smenam, a  pervye
desyat' iz nih, nemedlenno vyshli na ulicu.
     Oni  totchas uvideli  protivnika i  gustye  sumerki  ozarilis' vspyshkami
startuyushchih raket.
     Vidimo  strel'by  byla  effektivnoj, poskol'ku  otvetnyh  vystrelov  ne
posledovalo.
     - Tolkovye mashinki. - Zametil Lazarus.
     Serzhant Talbot  dovol'no  ulybnulsya. Mezh  tem  banki s kolbasnym farshem
razogrelis' i soldaty pristupili k uzhinu.
     Oni bystro s容li po  pervoj i otkryli eshche. Snova vspyhnul suhoj spirt i
edu postavili razogrevat'sya.
     -  Kstati,  ser,  chto  tam  na  Zigi  proishodit?..  -  sprosil  Onore,
povorachivaya banki k ognyu.
     -  Govoryat  idut strashnye boi.  Fanatiki  Ordena  Mase  ne otstupayut  i
umirayut na svoih poziciyah. Odnim slovom, tyazhelo...
     - |togo i sledovalo ozhidat'.  - Nravouchitel'nym tonom zametil. - Onore.
- Razbirajte rebyata, uzhe razogrelos'...
     Soldaty razobrali svoi banki i snova prishlos' otkryvat' sleduyushchie.
     Na  etot  raz soglasilsya pouzhinat' i serzhant Talbot. On uzhe ne dumal ob
ispachkannom obmundirovanii i razomlev ot goryachej  edy, chuvstvoval sebya ochen'
horosho.
     S  ulicy donessya odinochnyj vystrel rakety i posle ee  vzryva,  v nochnom
vozduhe  poslyshalsya krik ranenogo. "Baddi" sdelali eshche  odin  vystrel i krik
oborvalsya.
     - Tolkovye mashinki... - Snova povtoril Lazarus.
     - Oj, - derzhas' za zhivot  prostonal Levkovich, -  ya naelsya do toshnoty...
Oj, kak zhivot bolit...
     - Ne bojsya, Leva, na vojne  pochetna lyubaya smert'. Dazhe ot pereedaniya. -
Uspokoil Levkovicha Onore.
     - Dyshi glubzhe i bol' otpustit. - Posovetoval kapral Krishper.
     - Bud'te dobry, peredajte mne sigaretku. - Poprosil Talbot.
     - Vy kurite, ser? - Sprosil Onore, peredavaya serzhantu pachku.
     - Ne slishkom mnogo, a vy razve ne kurite?.. Nikto?.. - Udivilsya Talbot.
V ego predstavlenii professional'nye soldaty dymili, kak  parovozy i spali v
bochke so spirtom.
     - Soldat dolzhen umeret', kak i polozheno - ot puli, - poyasnil Lazarus, -
a zagnut'sya ot kakogo nibud' tuberkuleza ili  kakoj drugoj dryani v  legkih -
eto, dlya soldata, pozor.
     - Da vy  kurite-kurite,  ser. - Uspokoil Talbota  Krishper, -  vy zhe  ne
soldat, poetomu mozhete pomeret' ot chego hotite... Iz lyubitelej tabaka, u nas
tol'ko Sigo Antverpen, no on ne kurit, a zhuet.
     - Aga, kak v gosti pridet, tak ves'  koster zaharkaet. - Vspomnil Onore
Tocci. - Uzh luchshe by kuril...
     Vse zamolchali i  voznikla  pauza.  Bylo slyshno, kak,  vse eshche, suetyatsya
bespokojnye "baddistery", da kapaet voda, ostavshayasya s poslednego poliva.
     - Tak, znachit, utrom v ataku? - Utochnil Lazarus.
     - Da vam to ne nuzhno. Moi "baddi" budut vybivat' desant, a vy budete na
ulice - dlya strahovki.
     - Vse ravno ya budu volnovat'sya. - Skazal Onore. - Vsegda pered utrennim
boem volnuyus'. Vot sredi dnya nichego - skomandovali i ya vpered, a vot zhdat' s
nochi utra, eto bol'shoe volnenie. Pomnyu eshche kogda byl yuncom tak zhe volnovalsya
i ne spal vsyu noch', kogda  zakazal seks-immitator. Ego dolzhny byli  prinesti
utrom i ya vsyu noch' ne spal. Vdrug, dumayu, prinesut, a on mne ne podojdet...
     - Nu i kak, podoshel?.. - Pointeresovalsya Lazarus.
     - Ne znayu. Pod utro ya usnul, a posyl'nogo otec vstretil...
     - Nebos' dostalos' tebe? - Sprosil Levkovich.
     - Net, naoborot. Otec dazhe den'zhonok podkinul...
     - Stalo byt' emu podoshel.
     - Stalo byt' tak. - Soglasilsya Tocci.






     ... Kogda unesli ostatki zavtraka, v kayutu voshel  admiral  Said-SHah. On
prihodil  kazhdoe  utro, chtoby soobshchit'  poslednie svodki  s frontov. Admiral
vstal vozle dveri, ozhidaya razresheniya projti k stolu.
     Dzhon povernulsya k admiralu i  kivnul. |to oznachalo, chto  mozhno nachinat'
doklad.
     Admiral, v  otvet, poklonilsya i  proshel  na svoe obychnoe  mesto.  Zatem
raskryl papku i otkashlyavshis', sprosil:
     - CHto snachala, Vashe Velichestvo, territorii ili flot?..
     - Territorii.
     -  Na  Zigi-Bob prodolzhayutsya tyazhelye boi. Samoe  yarostnoe soprotivlenie
okazyvayut, kak i  sledovalo  ozhidat', fanatiki Ordena  Mase. Oni  b'yutsya  do
poslednego  i  pozvolyayut  vstupit'  na  svoi pozicii  tol'ko,  kogda mertvy.
Osobenno upornoe soprotivlenie okazyvaetsya na  napravlenii gorodov  Ribond i
Kafrier. Pohozhe protivnik dogadalsya o  nashem namerenii zahvatit'  upravlenie
ZHeleznoj Golovoj.
     - Dogadat'sya bylo ne trudno... - Zametil Dzhon. - Kakie sily uchastvuyut v
boyah na Zigi?..
     -  V  osnovnom  gvardejskie  chasti,  Vashe Velichestvo.  Udarnye  brigady
generalov  Soltejera, fon Gabahta, Safe i  udarnaya aviaciya Farhada.  V obshchej
slozhnosti  -  pyat'  s polovinoj millionov  soldat, chetyresta  tysyach  stvolov
artillerii, trista pyat'desyat  tysyach tankov i dvesti  tysyach bortov  shturmovoj
aviacii. Nu i,  konechno, "baddistery".  S nachala kompanii ih bylo postavleno
vosem'  millionov.  Sejchas  v  nalichii  tol'ko  tri.  Ostal'nye  zapisany  v
poteri...
     - Neuzheli oni tak nenadezhny?
     - Delo v tom, Vashe Velichestvo, chto "baddisterov" puskayut v samoe peklo,
a gvardejcy vryvayutsya uzhe  na  "ih plechah". Poetomu  gvardejskie chasti nesut
minimal'nye poteri, a "baddistery" - naoborot.
     - Kakoj vash prognoz?
     -  Esli v blizhajshie  tri dnya my poluchim popolnenie "baddisterov", a nam
nuzhno chetyre milliona edinic, to  Ribond  budet vzyat, a eto znachit my smozhem
blokirovat' dal'nejshee prodvizhenie ZHeleznoj Golovy.
     - A chto nash inzhener, on obespechit vas zheleznymi soldatami?..
     - Mister Toma Kibber  obeshchal sdelat' vse  vozmozhnoe.  U  nih  sluchilas'
nepredvidennaya  epidemiya  na  krysinom  pitomnike  i teper' krys  prihoditsya
zavozit' iz drugih mest.
     - Dumal li ya kogda nibud',  chto ishod moej  kompanii  budet zaviset' ot
pogolov'ya krys...  - Zametil imperator. - Ladno,  s Zigi razobralis'. Kak na
ostal'nyh territoriyah?..
     - Na Trent  i SHevron, kak vy  znaete, my  ne vysazhivalis'. Ogranichilis'
tol'ko  vyborochnoj bombardirovkoj. Krym  uzhe,  prakticheski, nash.  Revol'ta -
tozhe. Na Lyubice vse eshche idut boi i  eto tozhe ob座asnyaetsya nalichiem nebol'shogo
kontingenta  pehotincev Ordena Mase.  Oni  kontratakuyut  pri  kazhdom udobnom
sluchae   i   eto,  konechno,  zatrudnyaet  prodvizhenie  vojsk.  Dlya  uskoreniya
prodvizheniya    podrazdelenij,   my   dostavili   tuda   vosemnadcat'   tysyach
"baddisterov"  i teper', ya dumayu, dela  na Lyubice pojdut  luchshe... A planety
Balanchin i  Basseno  my ne trogali  vovse.  Poka  my tol'ko podderzhivaem  ih
blokadu,  chtoby oni ne prinimali uchastie v voennyh dejstviyah. No poskol'ku v
etih  mirah ne bylo  voenno- kosmicheskih baz, podderzhivat' blokadu sovsem ne
trudno.
     Admiral zamolchal i zhdal, kogda  imperator zadast  novyj vopros. A Dzhon,
tem vremenem, smotrel v bol'shoj illyuminator,  tuda, gde beskonechnymi ryadami,
ozhidali prikaza stoyashchie v rezerve korabli.
     Dzhon  staralsya  ne  dumat',  vo  skol'ko  obhoditsya kazne  eta  armada,
ostavlyaya raschety na poslevoennoe vremya.
     - Nu, a kak dela u flota? - Zadal ocherednoj vopros imperator.
     - Razroznennye  korabli protivnika, kolichestvom do polutora  tysyach, vse
eshche  bespokoyat nash flot. No samym glavnym  yavlyaetsya to, chto  mnogie iz  etih
sudov uzhe po ne skol'ko raz atakovali suda Vashego Velichestva...
     - To est', u Uchenogo Doma sushchestvuyut neizvestnye nam bazy?
     - Boyus', Vashe  Velichestvo, chto vse  znachitel'no  slozhnee.  Vchera, vozle
skopleniya nezaselennyh planet -  Gryunval'd,  proizoshel  boj. Otryad  linejnyh
krejserov  brigadnogo  generala  Banneya, pri  podderzhke  "rejderov" generala
Horsta, atakoval sbornuyu gruppu sudov protivnika. Boj byl nedolgij, no ochen'
zharkij. "Rejdery"  nachali presledovanie, odnako protivniku udalos' ujti. Oni
ukrylis' na territorii Promyshlennogo Soyuza...
     Admiral  zamolchal i stal zhdat' reakcii imperatora.  Vyvod iz poluchennoj
informacii  dolzhen byl sdelat' tol'ko imperator, poskol'ku Promyshlennyj Soyuz
byl ochen' ser'eznym protivnikom.
     - To est', admiral, Promyshlennyj Soyuz, derzhit storonu Uchenogo Doma?.. -
Razmyshlyal imperator.  - Odnako,  dolgoe  vremya,  "tehnologi" boyalis'  imenno
"promyshlennikov" i derzhali ZHeleznuyu Golovu imenno na ih  napravlenii. CHto zhe
zdes' za igra, admiral?
     - YA ne bol'shoj specialist v politicheskoj strategii, Vashe Velichestvo, no
tepereshnyaya  situaciya mne  ponyatna. Dlya "promyshlennikov" stalo ochevidno,  chto
Uchenyj  Dom  poterpel  porazhenie  i  stal  legkouyazvim.  Iz   pervostepennyh
konkurentov, ostaetsya tol'ko Novyj Vostok, kotoryj uzhe imeet poteri vo flote
i  suhoputnyh  vojskah i bylo by zhelatel'no  uvelichit' eti poteri i oslabit'
sily imperii. K tomu zhe eto mozhno sdelat' chuzhimi rukami - s pomoshch'yu zhazhdushchih
mesti "tehnologov".  Nuzhno  tol'ko remontirovat' ih  korabli i  popolnyat' ih
boezapas.
     -   Sledovatel'no,   admiral,  nel'zya  isklyuchat'   i   stolknoveniya   s
"promyshlennikami"?..
     - Sejchas - vryad li, no v budushchem etogo  ne izbezhat',  Vashe  Velichestvo.
Ved' my othvatili kusok, na kotoryj oni davno tochili zuby...






     ... Sverkaya raznocvetnymi ognyami, yahta "Pretti" liho zatormozila  vozle
prichal'nogo  uzla  i  vklyuchiv aktivnye  magnity,  prochno  prishvartovalas'  k
stykovochnomu shlyuzu.
     Ne  ozhidavshaya  ot  yahty  takoj  pryti, shvartovaya  komanda s  opozdaniem
vyskochila k gostevomu sudnu i zakrepila ego dopolnitel'nymi zamkami.
     SHlyuz napolnilsya vozduhom  i kogda  ego  stvorki raskrylis', vstrechavshij
gostej Bonus,  poteryal dar  rechi. Iz  shlyuza shagnula obaldennaya  blondinka, s
krutymi  bedrami, tonkoj taliej,  vysokoj pricheskoj i...  dal'she  Bonus  uzhe
nichego videt' ne mog, v glazah plyli tol'ko raznocvetnye krugi.
     -  |j, parnisha, gde zdes'  kabinet bossa?..  -  S pridyhaniem  sprosila
blondinka.  Bonus hotel  bylo  chto-to otvetit',  no  tut ego  nakryla  volna
aromata dorogih duhov i snogsshibatel'nyh flyuidov, ishodyashchih  ot vzdymayushchejsya
grudi.
     - Nu bystree soobrazhaj, gryaznulya... - Uzhe rezche dobavila neznakomka.
     - Tam... - Tol'ko i sumel prolepetat' Bonus i pokazal rukoj na koridor.
Blondinka pozhala plechami i poshla otyskivat' nuzhnuyu  dver'  sama. Po puti ona
obratila vnimanie  na otdelku pomeshchenij i udovletvorenno kivnula, reshiv, chto
popala tuda, kuda sledovalo.
     Bezoshibochno  opredeliv  dver' nachal'nika,  blondinka robko  postuchala i
uslyshav "vojdite", ostorozhno tolknula dver'.
     Pri   vide   kakogo-to   podrostka,  sidyashchego   za   massivnym  stolom,
zagotovlennaya  ulybka spolzla s  lica  blondinki  i uperev ruki v bedra, ona
sprosila:
     - Tak, mal'chishka, gde tvoj boss?
     Podrostok   ne  skryvaya  svoego  voshishcheniya  vstal  iz-za   stola  i  s
dostoinstvom proiznes:
     - YA i est', boss, madam Levis. Menya zovut |ddi SHiller...
     -  O!.. - Vyrvalsya u blondinki vskrik  udivleniya, odnako spohvativshis',
ona snova "nacepila", podobayushchee sluchayu, vyrazhenie lica, i skazala:
     -  Kak  ya  rada,  mister SHiller, chto, nakonec uvidela  vas. V poslednee
vremya vse  o vas tol'ko i govoryat: SHiller - to, SHiller - se. Vy stali ochen',
nu prosto ochen' populyarny. Odnako nikto ne dogadyvaetsya, chto takoj bol'shoj i
perspektivnoj kompaniej rukovodit ocharovatel'nyj, -  tut madam Levis sdelala
pauzu, - yunosha...
     - A gde zhe ya stal populyaren, madam Levis?
     - O, nu zachem vse eti "madam", "ms'e"? Zovite menya prosto - |nn...
     - Nu... Horosho, |nn... Tak gde zhe ya populyaren?..
     -  Ves'  Protektorat tol'ko o vas i govorit. U  nas tam  voobshche schitayut
geroyami vseh, kto mozhet vyzhit', -  tut |nn oglyadelas'  po storonam, - v etom
dikom prostranstve,  gde net  ni zakonov, ni  uslovnostej...  A  uzh  te, kto
dobilsya zdes' uspeha ili takogo triumfa, kak vy, mister SHiller... - Tut |nn,
slovno ne v  silah govorit', gluboko vzdohnula i  |ddi stoilo bol'shih usilij
otvesti glaza ot ee glubokogo vyreza.
     - Prisazhivajtes', |nn, a to my vse stoim...
     - Da? A  ya, priznat'sya, dazhe  ne zametila.  -  |nn Levis vybrala kreslo
stoyavshee podal'she ot stola SHillera, chto imet' vozmozhnost' prodemonstrirovat'
svoi nogi.
     -  Itak, mister SHiller,  rasskazhite mne o svoih zadumkah, a ya uzhe potom
postarayus'  pretvorit'  ih v zhizn'.  - Ulybnulas'  |nn i dostav  iz  sumochki
malen'kij bloknot i pozolochennuyu avtoruchku, vyzhidatel'no posmotrela na |ddi.
     -  Nu, |nn... Mne  hotelos'  by sdelat' nash ofis nemnogo, poteplee, chto
li. CHelovechnee i privlekatel'nee. Odnim slovom - sdelat' ego uyutnym.
     - Da, - kivnula |nn, - dizajn u vas suhovat.
     - Teper' o devushkah... Oni, estestvenno, nuzhny tol'ko dlya obsluzhivaniya.
     - YA ponimayu, - kivnula |nn i polozhila nogu na nogu. - Dlya obsluzhivaniya.
- Povtorila ona i nachal chto-to zapisyvat'.
     - Da... - |ddi  smotrel na nogi |nn Levis i ne mog sobrat'sya s myslyami.
- CHtoby prinesti mineral'noj vody, svarit' kofe. Nu chto eshche?..
     - Zastelit' postel', prigotovit' vannuyu... - Predpolozhila |nn.
     - Pozhaluj, - soglasilsya |ddi, - no konechno bez etogo...
     - Nu o chem rech', mister SHiller, u menya solidnaya firma i my ne  derzhim u
sebya prostitutok.
     - YA tak i dumal.
     - Mozhno organizovat' gruppu vstrechi gostej,  - predlozhila  |nn, -  a to
tot paren', kotoryj menya vstrechal...
     - Bonus...
     - Kto? YA bonus? - Ulybnulas' |nn i sdelal ele zametnoe dvizhenie nogami.
     - Net, togo parnya, chto vas vstrechal, zovut Bonus.
     - Strannoe  imya. - |nn podnyalas' s kresla i  budto osmatrivaya  kabinet,
proshlas' iz ugla v ugol, oshchushchaya na sebe goryachij vzglyad |ddi SHillera.
     - A  eto chto za  podstavochka? - |nn  vstala na nosochki i potyanulas'  za
stoyashchej na shkafu  solomennoj vazochkoj. Pri etot ee yubka  zadralas'  i kreslo
|ddi yavstvenno skripnulo.
     - Prelestnaya veshchica, - |nn  pokrutila  korobochku i  snova  potyanuvshis',
postavila ee na mesto. - Lyublyu vsyakie podelki iz prirodnyh materialov.
     |nn proshla k stolu SHillera i vnezapno poprosila ego:
     -  Vy  ne   mogli  by  vyjti  iz-za  stola,  mister  SHiller?  -  I  ona
trebovatel'no protyanula svoyu ruku.
     -  Pozhalujsta...  - Smushchenno pozhal plechami |ddi i vzyavshis' za ruku  |nn
nachal obhodit' stol.
     Ona  smotrela na nego  ne otryvayas'  i  SHiller ne chuvstvuya  nog, slyshal
tol'ko stuk sobstvennogo serdca.
     - Mister  SHiller, - |nn Levis nezhno privlekla  |ddi k sebe  i  ego lico
okazalos', kak raz na urovne ee glubokogo vyreza.
     - Kak horosho, mister SHiller, chto my s vami poznakomilis', pravda?..
     - Pravda... - Goryacho prosheptal |ddi obzhigaya grud' |nn Levis.
     - Vot i horosho. YA sdelayu vam otlichnyj dizajn...
     Pochuvstvovav prikosnovenie nastojchivyh ruk, SHiller nakonec sdalsya i |nn
Levis, prisev na kortochki,  dovershila razgrom "strogogo bossa", poslav ego v
glubokij nokdaun.
     |ddi koe kak dobralsya do  blizhajshego kresla i svalivshis' v nego, slovno
kul', porazhenno vziral na dovol'no ulybayushchuyusya |nn Levis.
     - S vashej storony... miss Levis... eto bylo tak neozhidanno...
     - Ne obrashchajte vnimanie, mister SHiller. Schitajte eto prezentaciej firmy
"Levis dizajn" i ni v koem sluchae ne obshchajtes' k nashim konkurentam - oni vse
starye i  hudye. A teper' do  svidaniya.  YA  vernus' cherez nedelyu  i  privezu
pervonachal'nye eskizy.
     Kogda Levis ushla, v dver' zaglyanul vostorzhennyj Bonus.
     - Kto eto byl, ser?
     - A? - Podnyal golovu |ddi. - |to ty Bonus?
     - Da, ya. Kto eto byl, boss? CHto eto bylo za yavlenie?
     - Oj, dazhe ne mogu skazat' tolkom. Po-moemu kakoe-to tornado.
     Zazvonil  telefon.  |ddi  podnyalsya  iz  kresla i,  slegka  poshatyvayas',
podoshel k stolu.
     - SHiller slushaet...
     - Ser, eto major SHekli.
     - Slushayu vas, major.
     -  Ser, polchasa  nazad  desyat'  "saracinov"  atakovali nash  promyslovyj
"rapid" vozle chetvertogo uchastka. My  pribyli vovremya - lyudej udalos' snyat',
no spasat' sudno bylo pozdno. |to uzhe pyatyj poteryannyj nami korabl'...
     - Kto zakazchik? "Ajk-Metall"?
     - Boyus', chto  net, ser.  Hozyaeva "Kalliguly"  i  "Dzhanga". Ih prikrytie
razroslos' do shestidesyati "saracinov" i semi "supereskorterov"...
     - CHto vy predlagaete? Nanesti otvetnyj udar?
     - U  nas  na  "Goldmarke"  tol'ko sorok  mashin "maestro"  da i  Glavnyj
Arbitr, boyus', primet ne nashu storonu.
     - Znachit osnovnaya problema - Glavnyj Arbitr?..
     - Da, ser, no... edva li eto vozmozhno - matrichnaya bronya, orudiya...
     - Problema  dazhe ne v etom major, a v tom, kto zamenit Glavnogo Arbitra
i vo skol'ko nam obojdetsya novyj robot "Y-7".
     - Ne men'she polutora milliardov. - Skazal major.
     - Vot to-to i ono...  Nu ladno, ya prorabotayu etot vopros,  a vy  major,
poka chto derzhites' oboronitel'noj taktiki.
     - Horosho, ser.
     |ddi  polozhil  trubku  i  tol'ko  tut  zametil,  chto ego  shtany vse eshche
rasstegnuty.  Pogruzhenie v problemy biznesa naproch' vytesnilo vospominaniya o
vstreche s |nn Levis.
     |ddi podumal, chto vstrechi s takimi osobami mogut byt' nebezopasny.
     "Ona delala so mnoj, chto hotela... YA byl polnost'yu v ee vlasti."
     SHiller sravnil segodnyashnij sluchaj  s pohodom  v bordel'  na "Ajk-Siti".
Prostitutki, k  kotorym vodil  ego Bonus, byli  sovsem drugimi. Oni kazalis'
|ddi krasavicami, no teper', posle... sluchaya s |nn Levis...
     "Kogda  nibud',  kogda u menya  budet  bol'she  opyta, svidaniya  s takimi
zhenshchinami ne budut opasny dlya moego biznesa..." - Opredelilsya |ddi.
     Odnako intuiciya  emu podskazyvala,  chto |nn Levis odinakovo opasna  dlya
muzhchin s raznym opytom. Edinstvennaya  vozmozhnost' ustoyat' protiv ee char, eto
izbezhat' vstrech naedine.
     "Pravil'no. V sleduyushchij raz ya ostavlyu v kabinete  Bonusa..." - Pridumal
vyhod |ddi i uspokoivshis' pereshel k drugim nasushchnym problemam.





     ...  Dezhurnoe osveshchenie  edva davalo  vozmozhnost'  rassmotret'  detali,
odnako chelovek dvigalsya ochen' uverenno, tak,  budto prohodil  etim putem uzhe
neodnokratno.
     V  nochnye  chasy   litievye  regeneratory  rabotali  na  polnuyu  moshch'  i
pereizbytok  kisloroda v  vozduhe  oshchushchalsya osobenno  yavno  - v  nosu slegka
poshchipyvalo i s neprivychki, na glaza navorachivalis' slezy.
     Poslednij  povorot i chelovek vyshel k dveri sekretariata. Odno  dvizhenie
magnitnoj kartochki  i zamok besshumno otkrylsya,  propuskaya nochnogo posetitelya
vnutr'.
     Okazavshis'  v  pomeshchenii,  chelovek podoshel k sejfu  i legko otkryl  ego
sobstvennym  klyuchom, zatem vklyuchil  malen'kij fonarik  i prinyalsya perebirat'
bumagi.
     Najdya dokument polugodovoj davnosti, na kotorom chetko vidnelis' podpisi
vseh chlenov Soveta Direktorov, chelovek dostal miniatyurnyj skaner i tshchatel'no
skopiroval stranicu. Zatem otobral neskol'ko  chistyh blankov i  zakryv sejf,
vyskol'znul v koridor.
     Opasayas' pol'zovat'sya liftom, on dolgo spuskalsya po pozharnoj lestnice i
okazavshis' na nuzhnom emu etazhe, ostorozhno vyshel v osveshchennyj koridor. Tol'ko
tut on vozdohnul spokojno i vskore ischez za tyazheloj dver'yu svoego kabineta.
     Neskol'ko   minut   spustya,   cherez   prohodnuyu    ofisnogo   kompleksa
"Ajk-Metalla", proshel  shef ekonomicheskoj  bezopasnosti  - Ruben Zaki. Uvidev
znakomogo ohrannika, on pozdorovalsya.
     -  Zdravstvujte, ser. - Otvetil tot.  - CHto takoe  sluchilos',  chto  vse
rabotayut po nocham?
     - Vse? Kto vse? - Ostanovilsya Zaki.
     -  Mister  ZHurden,  mister Parrizi  i  dazhe  dostopochtimyj predsedatel'
Gretski...
     -  Ne znayu,  -  nejtral'no  pozhal plechami Zaki, -  ya  prishel  za  paroj
bumazhek, a direktora, navernoe, prosto usnuli.
     - Da, ser. - Ulybnulsya ohrannik.






     ... Lejtenant Grontski podoshel  k  oknu i dostav  pomyatuyu pachku  "Star"
zakuril sigaretu.
     Glyadya  na beskonechnuyu  voznyu  vozle  priemnyh  vorot  zavoda,  Grontski
prodolzhal obdumyvat' ocherednuyu problemu.
     Snova  propala  odna  iz  prostitutok.  |to i  nemudreno  - v  bordelyah
"Ajk-Siti" ih  pochti dvadcat' tysyach.  Primerno  raz v tri nedeli odna iz nih
umiraet. Prichiny raznye -  ubijstvo, peredozirovka  narkotikov ili alkogolya.
Rezhe  - samoubijstvo. Eshche  rezhe - smert' ot bolezni. No vo vseh etih sluchayah
ostaetsya trup. No vot uzhe v chetvertyj raz prostitutka ischezla bez sleda.
     Nikakih razgovorov s podruzhkami,  nikakih ob座asnenij. Vse veshchi, den'gi,
propavshih devushek, ostalis' na meste.
     Dogorevshaya  sigareta obozhgla  pal'cy  i  rugnuvshis',  Grontski  shvyrnul
okurok v ugol. Okurok ostavil na stene chernoe pyatno i rassypav iskry otletel
k  dveri.  Lejtenant hotel  bylo otfutbolit' ego  poblizhe k  urne,  no potom
peredumal - zavtra pridet uborshchica i navedet poryadok.
     Kogda  ona  prihodila  lejtenant  staralsya  ubrat'sya   iz   kabinet   i
perekurit', gde nibud', v koridore. On ne vynosil nyt'ya eto suhoj zloj baby.
Vse ej bylo ne tak - ne tuda plevali, ne tuda brosali bumazhki.
     Ona postoyanno burchala sebe  pod nos  i pachkala stol  lejtenanta gryaznoj
tryapkoj. Posle nee prihodilos' vytirat' ego zanovo, bumazhnym polotencem.
     Lejtenant snova sel za stol i nachal prikidyvat' plan dejstvij.
     "Snachala nuzhno  prosmotret' zapisi vseh telekamer...  A ih bol'she  treh
tysyach. Podklyuchit' na  eto  delo svobodnyh ohrannikov -  im  vse ravno delat'
nechego..."
     Grontski  predstavil, chto  pridetsya govorit'  s majorom  Buffalo i  ego
peredernulo.
     "Moi parni vsegda  pri dele,  a vot tvoi darmoedy..." -  Za  eti slova,
kotorye  major  povtoryal, kak popugaj,  Grontski  hotelos'  dat' Buffalo  po
morde.
     "Kogda nibud', ya eto  sdelayu..." -  Mechtatel'no podumal lejtenant  i na
ego lice poyavilos' podobie ulybki. Spohvativshis', chto ushel  ot glavnoj temy,
lejtenant vernulsya k sostavleniyu plana.
     "Eshche  nuzhno budet oprosit' blizhajshih znakomyh etoj devushki...  Hotya eti
tvari nemy, kak ryby i  predpochitayut  nichego ne  rasskazyvat'." Net, plan ne
skladyvalsya. Grontski  snova podoshel  k oknu, za kotorym prodolzhalas' vse ta
zhe  sueta  tyagachej,  promyslovyh  sudov,  raznyh vspomogatel'nyh  "bukashek",
tancuyushchih v svete prozhektorov.
     Ponachalu  gromada  "Ajk-Metalla"  proizvodila   na  lejtenanta  bol'shoj
vpechatlenie, no teper' on privyk. Ved' on byl zdes' uzhe chetyre goda.
     -  Ale,  ty  chego  usnul?  -  Poslyshalsya  za  spinoj golos  zamestitelya
Grontski, serzhanta Stejnmarka. - Uzh ya i postuchal i skazal "razreshite vojti",
a ty molchish'...
     - Zadumalsya... - Poyasnil Grontski.
     - Ni hrena sebe - zadumalsya. YA dumal u tebya zdes' baba...
     - Teper' vidish' - nikogo net...
     -  Da, nikogo  net.  -  Soglasilsya Stejnmark i  projdya k stolu  sel  na
oblezlyj  stul  dlya  posetitelej.  - Slushaj, Nik, a  u tebya zdes' pripogano.
Musor, stul'ya dranye.
     - Zavtra uborshchica pridet... A stul'ya i takie sojdut. U menya zdes' nikto
ne byvaet.  - Poyasnil lejtenant. - Mezhdu prochim,  u menya bessonnica, a ty to
chego ne spish'?..
     -  A  ya  dnem  vyspalsya.  Leg  posle  obeda,  a  ochnulsya  uzhe  polovina
dvenadcatogo -  vot teper' shlyayus',  son nagulivayu. Da  i  myslishki koe kakie
est'...
     - Nu... - Podbodril Stejnmarka lejtenant.
     - Reshil podnyat' dannye o stoyankah sudov vokrug "Ajk-Metalla".
     - Na predmet?
     - Na predmet propazhi ocherednoj devon'ki...
     - Nado zhe,  -  pokachal  golovoj Grontski,  - ya dumal,  chto  propadayushchie
prostitutki interesuyut tol'ko menya.
     -  Da  na samom dele mne po barabanu, kuda oni devayutsya. |toj  shvali ne
ubudet, no sushchestvuet professional'nyj podhod. Esli chelovek propadaet, nuzhno
vyyasnit' kuda on devaetsya.
     - To est' u tebya abstraktnyj policejskij interes?
     - Tochno,  - kivnul Stejnmark, - abstraktnyj i policejskij. Srazu vidno,
chto u  cheloveka est' diplom. Vot, kak tol'ko uslyshish' "ab-strakt-nyj" - vse,
znaj, gde-to ryadom sidit obladatel' diploma...
     - Bob, a ne zatknulsya by ty?..
     Stejnmark vzdohnul  i  zamolchal. Tak  on  sidel  s  polminuty, a  potom
sprosil:
     - Nik, u tebya nichego pozhrat' netu?..
     - Nu vot, sredi nochi ty prihodish' ko mne v sluzhebnyj kabinet i  prosish'
edy... Posmotri v holodil'nike.
     Bob Stejnmark podoshel k holodil'niku i  otkryv dverku zaglyanul v unyloe
neizobil'noe chrevo.
     -  Da, davnen'ko syuda ne  zaglyadyvala  ruka dayushchego. - Prokommentiroval
Bob dostavaya promorozhennuyu korobku s buterbrodami.
     - O,  Bob, umolyayu tebya  ne  delaj etogo. |toj korobke uzhe  sto let. Vse
sroki godnosti davno proshli...
     Stejnmark nichego ne otvetil i  polozhiv korobku na  stol, vnimatel'no ee
oglyadel.
     - Pri  vneshnem osmotre, povrezhdenij upakovki  ne obnaruzheno, - proiznes
on  oficial'nym  tonom  policejskogo, opisyvayushchego mesto prestupleniya, -  za
isklyucheniem  carapiny  v  pravom  verhnem  uglu  nanesennoj  chem-to  ostrym,
vozmozhno skolotoj sosul'koj... I vot, chto ya zametil, - povernulsya k Grontski
Bob,  kak budto  zabyv pro  buterbrody,  -  vse chetyre raza  na  stoyanke,  v
neposredstvennoj blizosti ot "Ajk-Metalla", nahodilis' promyslovye suda.
     - Kakie? - Utochnil Nik Grontski.
     - Uvy, sovershenno raznye.
     -  A-a... - Razocharovanno protyanul lejtenant i dostal iz pomyatoj  pachki
ocherednuyu sigaretu.
     - No, - prodolzhil Stejnmark, - krome  promyslovyh  sudov,  imenno v dni
propazhi prostitutok, na rejde nahodilsya...
     - Ne tyani, svoloch'. - Vozmutilsya lejtenant.
     - Glavnyj Arbitr...
     Voznikla pauza,  v  techenii kotoroj Bob ozhidal emocional'nyh vozrazhenij
Grontski,   no   lejtenantu   hotelos'   oprovergnut'  domysly   zamestitelya
civilizovanno.
     Nakonec lejtenant Grontski skazal:
     - Esli eto fakt, to eto mertvyj fakt. Ego nikak nel'zya ispol'zovat'.
     -  Soglasen,  ser...  -  Kivnul  serzhant  Stejnmark,  i  nachal   chitat'
instrukciyu: "... dernut' za  materchatyj  yazychok  i podozhdat' tri  minuty  do
polnogo razogrevaniya produkta..." Aga, gde zdes' materchatyj yazychok?..
     -  A chto  ty dumaesh', Bob? Kto sidit vnutri robota "Y-7"? Ili nikto tam
ne sidit i Glavnyj Arbitr eto variant "Sumasshedshego Aleksandra"?..
     - Kto by ne sidel, on kazhetsya mne prichastnym k pohishcheniyu shlyuh...
     - Net, on, konechno, chelovek. Inache zachem by emu byli nuzhny devushki?..
     - Naprimer, chtoby est'... - I s  etimi slovami serzhant Stejnmark vskryl
razogrevshuyusya korobku.
     - Nu i von'. - Pomorshchilsya Nik.
     - Nichego podobnogo,  - vozrazil Bob, - pahnet soglasno  menyu, a v  menyu
napisano - risovyj hleb s krabovym myasom.
     - CHto ty mne govorish', ya vyros na  Revol'te, vozle okeana i ya znayu, kak
pahnet varenyj krab...
     No Bob ne slushal ego prodolzhaya zhevat' razogretyj buterbrod.
     -  Sovershenno  normal'nyj  vkus. Mozhet  na Revol'te  kraby pahnut  i po
drugomu, no  mne  etot zapah  nravitsya... Vsya problema, Nik, v tom,  chto eti
suchki  stremyatsya  zarabotat',  to  est'   smenit'  maksimal'noe   kolichestvo
klientov.
     - |to normal'no... - Pozhal plechami Grontski.
     - CHto, desyatok muzhikov za den'?
     - Net, ya o zhelanii zarabotat'.
     - Nu tak vot. Esli oprashivat', kak vyglyadeli vse klienty etoj propavshej
kroshki, to my obyazatel'no zaputaemsya. Odna podruzhka  videla  odnogo,  drugaya
drugogo, no ne uverena, chto opisyvaet klienta propavshej devushki...
     - Kakoj zhe vyhod?..
     Serzhant vytashchil iz korobki poslednij buterbrod i skazal:
     - Zasada... Kstati, u tebya chajku ne najdetsya?  A  to v  tih buterbrodah
polno konservantov, a konservanty, kak  izvestno, konserviruyut  bryuho. Odnim
slovom pit' hochetsya...
     - CHaj u menya est'. Prichem ne morozhennyj - sejchas zavaryu.
     - Pro chaj ya znayu  - poetomu i sprashivayu. Tvoj sport - eto tabak, a tvoya
eda - eto chaj. Tak nel'zya, Nik. Tak nikakogo zdorov'ya ne hvatit.
     |lektricheskij chajnik zakipel pochti mgnovenno  i Grontski srazu  zavaril
ego v mednom  stakanchike,  nakryv  takoj  zhe mednoj  plastinkoj iz kakogo-to
himicheskogo nabora.
     - YA  dumayu, ty  ponimaesh', chto  nikakoe nachal'stvo sankcii ne  dast.  -
Skazal lejtenant rasstavlyaya obluplennye  chashki i  korobku s  neizvestno, gde
dobytym, kolotym saharom.
     -  YA  vse  ponimayu, Nik.  Dazhe to, chto  za takie  zayavleniya,  nas mogut
poprostu grohnut'  i vykinut' za bort. S Glavnym Arbitrom nikto ssorit'sya ne
stanet,  dazhe esli  pridetsya  skarmlivat' emu  i  po  desyat'  prostitutok  v
nedelyu... No raz uzh my s toboj vystupaem za abstraktnyj policejskij interes,
to vyyasniv vse eto delo, my, prosto, uspokoimsya.
     - Da, soglasen. - Kivnul lejtenant Grontski.






     ... Ot zapaha  maslichnoj  plastmassy  snova zaslezilis'  glaza  i chtoby
izbavit'sya ot nesterpimogo zhzheniya, prishlos' perebrat'sya v dezhurnuyu kabinu.
     Kto mog  dogadat'sya  otdelat'  zhiloe  pomeshchenie  maslichnoj plastmassoj?
|togo Dzhi Gegemon ne ponimal.
     I snova slezilis' glaza  i pershilo v gorle. |to prosto kakoj-to zagovor
-   vyzvannye   specialisty  sanitarnogo  kontrolya  skazali,  chto  maslichnaya
plastmassa  sovershenno  nejtral'na.   Oni  pokazali  Dzhi  Gegemonu  vydannye
priborami   bumazhki,  no  chto  emu   bumazhki,  esli  on  po-prezhnemu  terpel
nevynosimye mucheniya? On by davno  umer esli by ne to edinstvennoe lekarstvo,
kotoroe Dzhi pridumal sam.
     Dzhi  Pizzert Gegemon. Svoe  vtoroe  imya -  Pizzert,  Dzhi ne  lyubil. Ono
kazalos' Dzhi kakim-to  neprilichnym.  Snachala  on  hotel vidoizmenit'  ego na
Pissart ili Pid-Art, no vse ravno vyhodilo, kak-to neblagozvuchno i Dzhi reshil
voobshche otkazat'sya ot vtorogo imeni i ostalsya prosto Dzhi Gegemonom.
     Rodilsya Dzhi na Al'-Hejde v sem'e fermera sochuvstvuyushchego dvizheniyu Ordena
Mase.  Otec  Dzhi  poseshchal  vse  ih  sobraniya, odnako  posvyashcheniya ne prinimal
opravdyvayas'  tem,  chto  eshche  ne do  konca razobralsya  v pravil'nosti  puti,
predlagaemogo posledovatelyami Mase.
     Kak  vyyasnilos'  pozzhe  on sdelal  pravil'nyj  vybor. Kogda na Al'-Hejd
vysadilis' vojska Revaza Velikogo, storonnikov ordena presledovali povsyudu i
otstrelivali, kak beshennyh sobak.
     Prihodili soldaty i k otcu Dzhi,  no fermeru  udalos' ubedit' ih, chto on
poseshchal sobraniya tol'ko po prinuzhdeniyu.
     Sem'yu  Dzhi ostavili v pokoe i  cherez  neskol'ko let Dzhi  Gegemonu  dazhe
vydali  grant na obuchenie v  voenno-yuridicheskom  institute. Odnako  voinskaya
disciplina  imperskogo  uchebnogo  zavedeniya  ne  prishlas'  Dzhi po vkusu i on
sbezhal so vtorogo kursa, reshiv podat'sya v rajon Protektorata.
     Protektorat predstavlyalsya  emu  nekim  bogatym  ostrovom, gde lyuboj mog
stat' advokatom  ili zubnym  vracham i do  konca  dnej  raz容zzhat' na bol'shom
lakirovannom avto.
     No na  dele  vse  okazalos' sovershenno inache i na planetah Protektorata
tozhe prihodilos' trudit'sya i borot'sya za mesto pod solncem.
     Pomykavshis' i ponyav,  chto trud eto  nepodhodyashchee dlya nego  zanyatie, Dzhi
poshel na panel', gde neozhidanno dlya  sebya samogo, sdelal bystruyu kar'eru. Iz
samyh deshevyh, ploho odetyh mal'chikov,  on bystro pereshel  v razryad  molodyh
lyudej po vyzovu.
     Ih  uslugami   pol'zovalis'  lyudi   bogatye,  vhodyashchie   vo   vlast'  i
rasporyazhayushchiesya millionami chelovecheskih zhiznej.
     Vskore u  Dzhi Gegemona, poyavilsya  lichnyj  pokrovitel' zanimavshij v Lige
Poryadka  post  General'nogo Inspektora. Pokrovitel' ssuzhal svoego  lyubovnika
dostatochnymi, dlya bezbednogo sushchestvovaniya, summami, i vskore Dzhi perebralsya
v odnu iz rezidencij svoego kormil'ca - admirala Normana.
     Ot nechego delat', Dzhi nachal vypolnyat' neznachitel'nye porucheniya admirala
i ponemnogu  vnikal v sut' del svoego pokrovitelya. CHerez kakoe-to vremya, Dzhi
stal vypolnyat' funkcii kur'era,  a  eshche cherez god,  admiral  Norman prisvoil
svoemu lyubovniku lejtenantskoe zvanie i pristroil na dolzhnost'.
     K etomu vremeni, v lichnyh otnosheniyah pary, vozniklo zametnoe ohlazhdenie
i dlya obeih storon, udalenie drug ot druga, proizoshlo bezboleznenno.
     Na novoj  sluzhbe  Dzhi Gegemon vybral  pravil'nuyu  taktiku  povedeniya  i
storonyas'   vsyakoj   otvetstvennosti,   probivalsya  vse  vyshe.   Uznavaya   o
samostoyatel'nyh  uspehah svoego  protezhe,  stareyushchij  admiral  Norman, reshil
sdelat'  Dzhi podarok i  pod  zanaves svoej  sluzhby, naznachil Dzhi Gegemona na
novuyu dolzhnost'.
     |to  byl  post  Glavnogo  Arbitra   i  Regional'nogo  SHerifa  v  novom,
razvivayushchemsya   rajone,  eshche  neskol'ko  desyatkov  let  nazad,   schitavshimsya
besperspektivnoj dyroj. Uspehi novyh,  kosmogeologicheskih  teorij  pozvolyali
principial'no  izmenit'  dobychu  nekotoryh  cennyh  iskopaemyh,  a  osobenno
kobal'ta, vokrug  kotorogo vrashchalsya ves' mir industrii, energetiki i bol'shih
vojn.
     Vo chreve groznogo "Y-7",  ustupavshego po sile tol'ko robotu "UNAT", Dzhi
Gegemon skitalsya  po  kosmosu,  to upivayas' vlast'yu, to  stradaya ot toski  i
odinochestva.
     Ponachalu emu nravilos' vystupat' sud'ej, karat' vinovatyh i nevinovnyh,
no so  vremenem vse  nachalo priedat'sya. K tomu  zhe "Y-7"  mog  spravlyat'sya s
funkciyami Arbitra i  v avtomaticheskom  rezhime,  a  lichnoe  vmeshatel'stvo Dzhi
Gegemona trebovalos' vse rezhe.
     Dzhi ploho spal,  teryal appetit. Noch'yu ego presledovali koshmary,  a dnem
uzhasnye   viden'ya.  Starayas'   zaglushit'  unyn'e   i   strah  on  predavalsya
bessmyslennomu terroru, no vid  oblomkov, ni v chem ne povinnyh sudov  uzhe ne
prinosil bylogo  udovletvoreniya  i  Dzhi  nachal ponimat',  chto  teper' tol'ko
konvul'sii zhivoj ploti, mogli prinesti emu zhelannoe oblegchenie.
     Svoyu  novuyu ohotu Glavnyj  Arbitr nachal s dal'nih promyslovyh  uchastkov
kuda, sluchalos',  zaglyadyvali nebol'shie  "kupcy",  v nadezhde sbyt' zalezhalyj
tovar. Imeya neogranichennye polnomochiya,  Dzhi treboval u torgovyh sudov spiski
komand i esli na bortu okazyvalas' zhenshchina - "kupec" byl obrechen.
     Arbitr  shvartoval  sudno k  svoemu  bortu  i  vyzyval, obychno,  dvoih -
kapitana  i zhenshchinu. Zatem razvodil ih po karceram, kotorye imelis' na bortu
"Y-7", a arestovannoe sudno rasstrelival iz boevyh lazerov.
     Muzhchina-plennik umiral legko - Dzhi  zapolnyal karcer sonnym gazom. A vot
zhenshchine  prihodilos' sluzhit'  tem "lekarstvom", kotoroe spasalo Dzhi Gegemona
ot sumasshestviya.
     Net  on  ne  treboval ot nee seksual'nogo  udovletvoreniya - Dzhi Gegemon
davno i bezvozvratno zabludilsya v svoej polovoj orientacii. Teper' emu nuzhno
bylo tol'ko odno - mucheniya zhertvy. Dolgie i izoshchrennye pytki.
     So  vremenem, chastye sluchai ischeznoveniya sudov  priveli k tomu, chto uzhe
nikto, za isklyucheniem samyh otchayannyh komand promyslovyh sudov, ne sovalsya v
dikie i  neobzhitye  rajony. Potencial'nyh zhertv  stalo sovsem malo,  no  Dzhi
Gegemon uzhe ne mog zhit' bez krovi. I togda on reshil smenit' taktiku.
     Teper' on brosal svoj "Y-7" i na  snyatom, s unichtozhennogo sudna, katere
dobiralsya  do "Ajk-Siti".  Vot  gde  byl  vybor!.. Vot  gde  byla svoboda!..
Devushki - na lyuboj vkus. Lyubogo cveta kozhi, dlinny volos i ottenka glaz.
     Ponachalu,  Dzhi  Gegemonu   hvatalo  yarkih  vpechatlenij,  ot   poseshchenij
mnogolyudnyh mest. Ot muzyki - kotoroj on ne slyshal, ot vkusa  edy -  kotoruyu
on ne proboval, ot zapahov duhov - kotoryh on ne znal, no  so  vremenem, Dzhi
vse chashche vspominal o tom, chto privelo ego na "Ajk-Siti".
     Prishel  den' kogda  on  priglasil  odnu  iz  prostitutok pokatat'sya  na
katere, bukval'no  zavorozhiv ee  vidom kreditki so mnogimi nulyami. A  dal'she
bylo prosto.
     "O, chto eto za korabl'? Kakoj bol'shoj!.. CHej on?.."
     "|to korabl' Glavnogo Arbitra..."
     "Pravda? A ty ne vresh'?.."
     "Net, kroshka, ne vru..."
     "I ty poznakomish' menya s Glavnym Arbitrom?!"
     "Konechno, kroshka. Legko..."
     "Oj, devchonki mne ne poveryat..."
     Spustya chas on  stoyal pered izurodovannym telom i myl'noj  penoj, b'yushchej
iz metallicheskogo shtucery smyval krov' so sten, potolka i vseh uglov.
     Teper',  kakoe-to vremya  on  byl spokoen, no izdaleka, iz  klubka svoih
slozhnyh oshchushchenij, Dzhi slyshal novyj signal i  ponimal, chto ocherednaya ohota ne
za gorami.






     ...  Gilli  Knacel'  dolgim  vnimatel'nym  vzglyadom posmotrel  na svoih
gostej, potom nazhal knopku selektora i skazal:
     - Adel', pozhaluj, s kofe speshit' ne nado. Snachala my nemnogo pogovorim.
     - Kak skazhete, ser. - Otozvalas' sekretarsha.
     - Nu vot, - obratilsya k gostyam Knacel', - teper' nam nikto ne pomeshaet,
gospoda, i vy mozhete rasskazat', chto vas tak gnetet.
     - S chego vy  vzyali, chto nas chto-to gnetet, ser? - Izobrazil bezzabotnuyu
ulybku Krigens.
     - My  rabotaem s vami ne  pervyj god  i  uzh pover'te mne, po licu svoih
advokatov ya vsegda opredelyayu pogodu. Itak?..
     Advokaty pereglyanulis' i pervym zagovoril Tobst.
     - Ser, tak  poluchilos', chto neskol'ko dnej  nazad, daleko  ne  po svoej
vole, nam prishlos' nanesti vizit misteru SHilleru.
     - Da, ser, - Podtverdil Krigens, - my byli na stancii "Kvadro".
     - Nachalo interesnoe. - Kivnul Knacel'. - I chto zhe dal'she?..
     -  My   imeli  razgovor  s   misterom   SHillerom  i  on  predlozhil  nam
sotrudnichestvo...
     - Vashe s nim?.. - Holodno ulybnuvshis', utochnil Gilli Knacel'  i  tol'ko
pal'cy veryashchie karandash, vydavali ego bespokojstvo.
     -  Mister  SHiller, ispol'zuya nas s kollegoj, kak posrednikov delaet vam
predlozhenie.  Vam, ser, i misteru Zaki.  - Kivnul  Tobst v storonu sidyashchego,
zdes' zhe, shefa ekonomicheskoj bezopasnosti.
     - I bol'she ni o kom rechi ne velos'? - Sprosil Gilli Knacel'.
     - Net, ser. - Prishel na pomoshch' Tobstu Krigens. - Mister SHiller poprosil
nas  porekomendovat'  teh  direktorov  kompanii,  kto  proyavlyaet   nastoyashchee
bespokojstvo o sud'be  "Ajk-Metalla" i kto  v  sostoyanii  prinimat' kakie-to
resheniya. My skazali emu o vas i mistere Zaki, ser.
     - I chto zhe on?.. - S trudom pryatal neterpenie Knacel'.
     -  On  skazal,  chto  reshil  idti  na  zahvat  "Ajk-Metalla" i  nadeetsya
opirat'sya v etom na vas i mistera Zaki...
     - YA  tak ponimayu,  - ulybka Knacelya  stala  nervnoj,  -  mister  SHiller
govoril o kakih-to usloviyah?..
     - Da, ser. Govoril...  - Prinyal Tobst estafetu kollegi.  - On govoril o
tom,  chtoby  uvelichit'  vashu  dolyu  vdvoe, a  mistera Zaki  sdelat'  mladshim
kompan'onom...
     Skazav  vse,  chto  ot nih  trebovalos', advokaty  zamolchali, napryazhenno
sledya  za povedeniem Gilli Knacelya, kotoryj nepodvizhno sidel za svoim stolom
i razrisovyval karandashom chistyj list bumagi.
     Ruben  Zaki  tozhe molchal. V otlichii  ot Knacelya,  on slabo razbiralsya v
strategii bol'shih finansovyh afer i predpochital dobrosovestno vypolnyat' svoyu
rabotu. Odnako on  ponimal, chto posle uslyshannogo,  on dolzhen budet  prinyat'
ch'yu-to storonu, a fakticheski, sledovat' v svyazke s direktorom Knacelem.
     "CHto zh, vidimo prishlo vremya bol'shih izmenenij..." - Zaklyuchil Ruben.
     - Tak... - Proiznes pervoe slovo direktor Knacel'.
     Advokaty nevol'no podalis' vpered.
     - Znachit  etot mal'chishka predpolagaet, chto ya  otravlyu vodu  v grafine i
vse  chleny Soveta blagopoluchno peremrut? Tak chto li?.. - Prodolzhil  Knacel',
strogo glyadya na advokatov.
     - Ni o chem takom razgovor ne shel, ser. - Skazal Tobst.
     -  Mister SHiller govoril,  chto  detali mozhno obsudit' pozzhe.  - Dobavil
Krigens.
     - Detali mozhno obsudit' pozzhe... - Povtoril direktor.
     - My tol'ko posredniki, ser... - Ostorozhno napomnil Krigens.
     -  Da, vy  tol'ko  posredniki, no,  pozvol'te  predpolozhit', za horoshie
komissionnye... - Knacel' snova zamolchal, a potom povernulsya k Rubenu Zaki.
     - Kak vam, Ruben, takoe predlozhenie?..
     - Predlozhenie zamanchivoe, ser, no ya postuplyu tak, kak vy prikazhete...
     - Vot,  chto ya sdelayu s etim vyskochkoj, - reshil Knacel', - ya natravlyu na
nego Glavnogo Arbitra. "Kompaniya SHillera" dolzhna byt' unichtozhena, a v Sovete
my i  bez postoronnej  pomoshchi sumeem  razobrat'sya. Vse,  gospoda,  vy mozhete
idti... - Povernulsya k advokatam Knacel'.
     - No... kakov zhe vash otvet, ser? - Reshilsya sprosit' Tobst.
     -  Ni  "da"  ni  "net".  I  voobshche, budem schitat',  chto  u vas  ne bylo
vozmozhnosti pogovorit' so mnoj. Vy ponyali, gospoda?
     - Da,  ser,  ponyali.  -  Otvetil  Krigens.  Na  tom  oni  s  Tobstom  i
otklanyalis'.
     Kogda  za  advokatami  zakrylas'  dver',  Zaki posmotrel na  Knacelya  i
zametil, chto tot ulybaetsya.
     - CHemu vy ulybaetes', ser?
     - CHemu ulybayus'? Tomu, s kakoj legkost'yu etot mal'chishka pytaetsya kupit'
nas. V to vremya, kak my s toboj nepodkupny.
     - No vy ne skazali ni "da" ni "net"...
     - V mire bol'shogo  biznesa, dorogoj Ruben, odnoznachnye  zayavleniya mozhet
delat' tol'ko bezumec. Prezhde  chem  zaklyuchat' soyuz s SHillerom, ya proveryu ego
ognem i  mechom - ya ispytayu ego pushkami Glavnogo Arbitra. I togda  posmotrim,
chto stoit za ego uverennost'yu i nahal'stvom - real'naya sila ili mal'chisheskaya
glupost' i maksimalizm... Posmotrim.






     ... Na stole lejtenanta Grontski, zazvonil  telefon.  On  snyal trubku i
uslyshal golos serzhanta Stejnmarka:
     - Nik, Glavnyj Arbitr vstal na dal'nem rejde s severnoj storony.
     - Davno?..
     - CHasa tri nazad...
     - CHto ty predlagaesh'?
     - Dejstvovat'.
     - Nu horosho. YA sejchas odenus' i spushchus' vniz.
     - Ne zabud' prihvatit' kreditnuyu kurtochku. - Napomnil Stejnmark.
     - Zachem? Stoit pokazat' zheton i vse dadut besplatno.
     - Nu konechno i vse matrosy budut orat' - "smotri, "legavye"  prishli!" I
potom, devochek za zheton nam ne polagaetsya.
     - Nu ty hvatil. Ladno, zhdi, sejchas spushchus'.
     Polozhiv trubku,  Grontski dostal  iz stola tabletki  i proglotil  srazu
dve. Bob Stejnmark, nepremenno, zastavit pit' pivo i est' ego lyubimye ostrye
kolbaski, a zheludok Nika takuyu pishchu ne vynosil.
     Otkryv shkaf,  lejtenant kriticheski osmotrel paru zanoshennyh  kostyumov i
reshil spustit'sya v svoyu zhiluyu kayutu, gde u nego hranilas' drugaya odezhda.
     Kogda,  spustya dvadcat' minut  Grontski  spustilsya  v  holl,  Stejnmark
tol'ko pokachal golovoj, uvidev to, vo chto byl odet lejtenant.
     - B'yus' ob zaklad, Nik, chto etomu kostyumu dvadcat' let...
     - S chego ty vzyal?
     - YA  uznayu etu fioletovuyu polosku. Tochno takoj zhe pidzhak byl  na mne na
shkol'nom vypusknom vechere. A eto sluchilos' rovno dvadcat' let nazad...
     - Nu net - ne dvadcat'. YA kupil ego let pyat' nazad. A vot galstuk...
     - A galstuk ty voobshche snimi...
     - No pochemu? |to otlichnyj galstuk.
     -  Ty mne odno skazhi, Nik. Kogda ty poslednij raz  spuskalsya v restoran
ili  zahodil  v  bordel' v  vechernee vremya? Kogda mnogo posetitelej i igraet
muzyka?..
     -  A  zachem?  YA  obhozhu  vse  ob容kty  utrom,  kogda  nikogo  net.  |to
znachitel'no udobnee.
     - Soglasen, no segodnya  my s toboj budem otdyhat' i  poka ty ne snimesh'
etot pokojnickij galstuk, na nas vse budut obrashchat' vnimanie.
     - Nu horosho, ugovoril. Sam to ty - v svitere...
     - Pravil'no - kak, kakoj  nibud', matros.  |to normal'no...  A ty u nas
budesh'  p'yanym shturmanom  iz  ekipazha  promyslovogo sudna,  kotoryj koe  kak
svodit koncy s koncami.  - Govorya  eto  Stejnmark  zakatal  Niku  rukava ego
pidzhaka do samyh loktej.
     - Po  moemu otvratitel'no. - Posmotrev  na ogolivshiesya zapyast'ya  skazal
lejtenant Grontski.
     -  A  chto  ty  hochesh'  ot  p'yanogo shturmana?.. Na  samom  dele vse, kak
polozheno.  Rasstegnutaya rubashka, zakatannye rukava i... vot eto.  - S  etimi
slovami,  Bobi  Stejnmark dostal  iz  karmana zolotuyu cepochku i odel Niku na
sheyu. Potom otoshel na dva shaga i polyubovalsya svoej rabotoj.
     - Ser, vy prekrasny...
     - Uchti,  Stejnmark, vse eto ya  terplyu  tol'ko  potomu,  chto my  idem na
rabotu.
     - Nu konechno, Nik, inache by ya ne riskoval svoej zolotoj cepochkoj.
     - Ladno poshli k prohodnoj.
     Policejskie vyshli  iz  liftovogo holla  i napravilis' navstrechu  potoku
pervyh   vechernih  posetitelej.  Storonyas'  nechesanyh  matrosov  i   holenyh
kapitanov, Grontski i Stejnmark ponemnogu probralis' k prohodnoj.
     - Privet, Lipton. - Obratilsya serzhant k odnomu iz ohrannikov.
     -  A, zdravstvujte, serzhant. -  Ulybnulsya Lipton. - U vas zamechatel'nyj
sviter...
     - O, ser!.. -  Ne  uderzhavshis'  voskliknul  ohrannik,  uznav lejtenanta
Grontski. - Otlichnyj kostyum, ser...
     - |to maskarad, - pospeshil skazat' Nik, - my na rabote.
     - A-a, izvinite, ser. Nu  i  vidok vy sebe podobrali.  Pryamo, kakoj-to,
p'yanyj shturman.
     Stejnmark mnogoznachitel'no pereglyanulsya s lejtenantom.
     - Ty vot, chto, Lipton. - Nachal serzhant. - Skazhi skol'ko malyh sudov uzhe
prishvartovalos'?
     - "Rapidy", chto li?..
     - Da kakie "rapidy"? YA zhe govoryu malyh - vrode pochtovyh bajkov.
     - Tak by  i  skazali...  - Kivnul ohrannik  i posmotrev  na  monitor, v
kolonku registracionnyh zapisej, skazal:
     - Poka tol'ko dva. I eshche vosem' na podhode...
     - A iz teh, chto prishvartovalis', kto vyhodil?..
     - Da razve otsyuda uvidish'?.. Oni zhe v  module vyhodyat, a uzh potom cherez
prohodnuyu. Podi razberi, kto na chem pribyl, esli vse uzhe peremeshalis'...
     - Nu ladno, togda propusti nas v modul'.
     - Pozhalujsta, prohodite.
     Policejskie  bystro spustilis'  po sluzhebnoj lestnice i vyshli v modul',
prinimayushchij malye personal'nye suda.
     Zdes' bylo ne slishkom mnogolyudno.  CHelovek pyatnadcat'  ozhidali pribytiya
svoih znakomyh, chtoby vsej kompaniej otpravit'sya za razvlecheniyami. Ozhidayushchie
neterpelivo  pritancovyvali, pominutno smotreli na chasy  i  prislushivalis' k
smehu podnimayushchihsya k prohodnoj lyudej, dlya kotoryh prazdnik uzhe nachinalsya.
     - Nadeyus', chto  on ne priskakal  syuda k momentu otkrytiya. - Predpolozhil
Stejnmark, kogda oni s lejtenantom izobrazili skuchnoe ozhidanie.
     - Da net, konechno. Esli yavitsya,  to s sed'mym ili desyatym bajkom. Dolgo
zhdat' on tozhe ne mozhet.
     - Da ty psiholog.
     - A ty samopal'nyj kutyur'e. - V ton serzhantu otvetil Nik.
     - CHtoby oskorbit' podchinennogo - bol'shogo uma ne nado.
     - Smotri, davaj - ne propusti svoego klienta.
     A  mezh  tem  shlyuzy  otkryvalis'  i zakryvalis',  vpuskaya  novyh  gostej
pribyvshih na "Ajk-Siti", no vse eti lyudi byli ne odinokimi posetitelyami. Oni
pribyvali  po  dvoe,  troe,  pyatero.  Policejskie  uzhe  prostoyali  ne  menee
poluchasa, no odinokie posetiteli ne poyavlyalis'.
     -  Mozhet  on  peredumal?  -  Predpolozhil  Stejnmark,  kogda  iz   shlyuza
vygruzilas' ocherednaya kompaniya. - Ili pronik syuda pervym?..
     - Podozhdi, - otozvalsya Grontski, - eto byl tol'ko devyatyj bajk.
     - Nu-nu... -  Serzhant rasslablenno privalilsya  k stene  i  prigotovilsya
stoyat' dal'she. V etot moment shlyuz otkrylsya i iz nego vyshel chelovek.
     Ne glyadya po storonam, on srazu napravilsya v storonu prohodnoj. Grontski
nehotya otkleilsya ot steny i ne spesha poshel sledom za neznakomcem.
     CHut' pozzhe, pristroivshis'  k gruppe  novyh gostej,  k prohodnoj poshel i
serzhant Stejnmark.
     Vozle   prohodnoj,   gde  vseh   gostej   proveryali   metalloiskatelem,
obrazovalas' nebol'shaya  ochered'  i Nik  Grontski  okazalsya v  dvuh shagah  ot
ob容kta nablyudeniya.
     Lejtenant vnimatel'no  razglyadyval klienta i vse bol'she  ubezhdalsya, chto
pered nim chelovek sklonnyj k nasiliyu. Uglovataya  lyseyushchaya  golova, malen'kie
ushi,  spazmaticheski  dvigayushchijsya  kadyk  -   portret  neznakomca  proizvodil
nepriyatnoe vpechatlenie.
     Nakonec metallokontrol'  byl  projden  i neznakomec,  a  vsled  za  nim
Grontski i Stejnmark, poshli v storonu razvlekatel'nogo kompleksa.
     Po  mere priblizheniya  k  restoranam,  baram i  etazham  krasnyh fonarej,
povedenie  podozrevaemogo zametno  menyalos'. Na  ego  lice  poyavilos'  nekoe
podobie ulybki.
     Neznakomec  vertel  golovoj  i  zaglyadyval v dvernye  proemy  razlichnyh
zavedenij.  A  kogda  na  ego  lico  padal svet  ot  cvetomuzyki, neznakomec
schastlivo shchurilsya i stoyal kakoe-to vremya, prezhde chem pojti dal'she.
     Grontski  byl  uveren,  chto  podozrevaemyj  srazu  pojdet  v  blizhajshij
bordel',  odnako ob容kt prodolzhal  shlyat'sya po samym  lyudnym mestam, radostno
ulybayas', kogda ego pritirali k stene ili sil'no tolkali.
     -  Po-moemu, on sovershenno choknutyj.  -  Zametil Stejnmark,  okazavshis'
ryadom s lejtenantom.
     - Da, eto fakt... - Kivnul Nik. - Tol'ko ty davaj, ot menya podal'she. Ne
stoit nam kuchkovat'sya.
     - Da ladno, Nik, razve ty ne vidish', chto on ne zametit nikakogo hvosta,
dazhe esli my budem derzhat' ego za ruki?..
     Lejtenant vzvesil slova serzhanta i soglasilsya.
     - Pozhaluj ty prav, Bob. Ego krysha  protekla osnovatel'no. Smotri... - I
lejtenant  ukazal  na ih podopechnogo,  kotoryj  sidel za stojkoj  i ukradkoj
polival pivom svoi shtany.
     - Ochen' interesno... -  Prokommentiroval Bob  Stejnmark.  - Navernoe  v
detstve on byl lishen vozmozhnosti poseshchat' pivnuyu.
     -  Odnako  on,  po-prezhnemu,  ne idet  v bordel'. Mozhet  eto sovershenno
drugoj shizik?.. Mozhet  on  nal'et  polnye shtany  piva  i ujdet,  a nastoyashchij
man'yak brodit sovsem v drugom meste?
     - CHto ty predlagaesh'?
     - Da nichego. Raz uzh vzyalis' za etogo, davaj vesti do konca.
     - Podojdem blizhe? Zaodno pivka glotnem, a to ya uzhe  videt' ne mogu, kak
etot gad v pive kupaetsya.
     - Horosho, ty sprava, ya sleva...  - Raspredelil lejtenant i oba poshli  k
stojke.
     Ob容kt nablyudeniya prodolzhal sidet' na vysokom stule i delit' bokal piva
so svoimi shtanami.
     -  |j,  priyatel',  kazhetsya  ty  prolil  pivo!..  -  Tolknul  neznakomca
prohodyashchij mimo matros.
     -  Vot eto da, i pravda. -  Iskrenne udivilsya podozrevaemyj razglyadyvaya
svoi shtany.
     K  stojke  podoshla  devushka  i  klient  srazu  pereklyuchil  na  nee svoe
vnimanie.
     - |j, malyshka, davaj podruzhimsya?
     -  |to  kak? -  Prezritel'no uhmyl'nulas'  devica,  glotnuv  iz  svoego
bokala.
     - Za den'gi... -  Poyasnil neznakomec  i tut  zhe dostal iz karmana celuyu
pachku polnovesnyh deneg. - Kak tebe kotletka? A?..
     Grontski i Stejnmark zamerli, ozhidaya reakcii devushki.
     -  Nichego  kotletka, -  otvetila  prostitutka, -  tol'ko  uzh bol'no  ty
strannyj paren'.  A  svoyu  kotletku, - devushka zalpom dopila pivo, -  zasun'
sebe v zadnicu, pridurok...
     S kisloj ulybkoj na lice, neudachlivyj ohotnik provodil devushku vzglyadom
i zakazav eshche bokal, mrachno ustavilsya v polirovannuyu poverhnost' stojki.
     Poyavlenie eshche odnoj zhenshchiny srazu privleklo ego vnimanie.
     |to byla devushka  v belom  plat'e,  derzhavshemsya  na  tonkih bretel'kah.
Zagorelaya  kozha  polnyh plech i  krasivyh  ruk,  kak  nel'zya  luchshe  ottenyala
podobrannyj ansambl' bizhuterii cveta slonovoj kosti.
     Odnogo  vzglyada  bylo  dostatochno,   chtoby  ponyat'  -  eta  devushka  ne
prostitutka. Oni  byla zdes'  gost'ej, k tomu zhe dostatochno sostoyatel'noj. V
nedorogom bare dlya prostyh matrosov ona slishkom sil'no vydelyalas'.
     S  trudom  vzobravshis'  na vysokij  stul,  devushka  brosila  na  stojku
kreditnuyu kartochku i vydohnula:
     - Dvojnoj "baba-kup"...
     - Izvinite miss, u nas eto ne podaetsya, - izvinyayas' ulybnulsya barmen, -
no   ya  mogu  vam  predlozhit'  "davos"  ili  "kuzutello".   Oni  pohozhi   na
"baba-kup"...
     - Davaj...  -  Mahnula rukoj devushka.  Po ee nelovkim  dvizheniyam, mozhno
bylo ponyat', chto ona uzhe osnovatel'no podnabralas'.
     - |j, malyshka, davaj podruzhimsya... - Snova predlozhil choknutyj paren'.
     Devushka s trudom navela na govoryashchego fokus i sprosila:
     - A ty kto?
     - YA?.. YA tvoj drug...
     Devushka  ponimayushche kivnula. Potom opaslivo  oglyanulas' i naklonivshis' k
choknutomu prosheptala:
     - Glavnoe chtoby zdes'  ne bylo Smarta... Esli  on menya zasechet - uvezet
domoj. Ty ponyal?..
     - YA ponyal, - kivnul choknutyj svoej uglovatoj golovoj.
     - A kak tebya zovut?.. - Pointeresovalas' devushka.
     - Menya? - Udivlenno sprosil choknutyj.
     - A to menya chto li? - Nedoumenno kachnulas' devushka.
     - Vash koktejl', miss. - Soobshchil barmen i  postavil pered devushkoj bokal
s vitoj solominkoj.
     - Sy-pasibo... -  Kivnula ta i  vzyav bokal lish'  so vtorogo raza popala
solominkoj v rot. - M-m, kakoj strannyj vkus u vashego "baba-kup"...
     Barmen  hotel bylo napomnit', chto eto  ne "baba-kup", no ponyav  chto eto
bespolezno, tol'ko mahnul rukoj.
     Sdelav paru glotkov, devushka snova obratilas' k choknutomu:
     - Nu tak kak tebya zovut, a?..
     - YA... Gektor.
     - Gek-tor... - Povtorila devushka.  - Gektor - erektor... Kruto.  A menya
zovut Margo...
     - Hochesh' so mnoj podruzhit'sya, Margo?
     - A gde? Zdes' vezde lyudi... Tol'ko, esli my pojdem v tualet.
     - Pojdem ko mne na korabl'. YA dam  tebe kuchu deneg... - I podozrevaemyj
vtoroj raz za vecher prodemonstriroval pachku kreditov.
     - CHto eto takoe? - Ne ponyala devushka.
     - Den'gi.
     - A chego oni takie mokrye?..
     - |to oni v pive...
     -  Gektor,  -  nastavitel'nym  tonom zametila devushka,  -  nuzhno  imet'
kreditnuyu  kartochku -  kak  u menya. I togda tvoi  den'gi  ne  ispachkayutsya  v
ketchupe i ne promoknut v pive...
     -  Glupyshka,  eti  den'gi  ya  otdam  tebe...  -  Na  svoj  maner  nachal
vozbuzhdat'sya choknutyj.
     - A kuda mne ih devat'? I potom nalichnye neudobno derzhat'  vot zdes'...
- I devushka masterskim dvizhenie spryatala  svoyu  kreditnuyu kurtochku u sebya na
grudi.
     Grontski videl, chto  podozrevaemyj byl obeskurazhen. Ego obychnaya shema s
pachkoj  deneg  davala sboj, poskol'ku  eta devica  sovershenno ne nuzhdalas' v
sredstvah. I chtoby imet' vremya dlya  prinyatiya resheniya, choknutyj zakazal  sebe
eshche piva.
     Iz muzykal'nogo avtomata doneslas' tanceval'naya melodiya.
     Devushka povernulas' na stule i paru minut nablyudala za tancuyushchimi.  Vse
eto vremya ona  potyagivala svoj  koktejl'  i,  kazalos',  sovsem  zabyla  pro
"Gektora".  Koktejl'  zakonchilsya  i  Margo  snova  povernulas'  na  stule  i
postavila stakan na stojku.
     -  |j, tvoya solominka  ne  tyanetsya...  -  Vyskazala  devushka  pretenziyu
barmenu.
     - Prosto vash koktejl' zakonchilsya, miss.
     - Da? - Zaglyanula v stakan devushka.  -  A po-moemu,  solominka zabilas'
gryaz'yu...
     - |to ne gryaz', miss, - terpelivo ob座asnyal barmen, - eto shokolad.
     - A vyglyadit, kak gryaz'... - Podozritel'no zametila Margo.
     - Povtorit' vam koktejl', miss?..
     - Povtorite, tol'ko bez gryazi...
     - Slushayus'.
     - |j, poshli potancuem, Margo. - Nakonec prishel v  sebya  podozrevaemyj i
ne dozhidayas' otveta sprygnul so stula i potashchil devushku za ruku.
     -  Nu  ladno-ladno,  tol'ko ne tyani tak  sil'no...  - upiralos'  Margo.
Odnako "Gektor"  prodolzhal tashchit'  ee  za soboj mimo  stolikov, muzykal'nogo
avtomata - pryamo k vyhodu iz bara.
     Serzhant  i  lejtenant Grontski  pereglyanulis'  i posledovali  vsled  za
podozrevaemym.
     Tot prodolzhal tashchit'  svoyu zhertvu i ona, sovershenno otupev ot alkogolya,
pokorno sledovala za nim.
     - ZHalko devchonku. - Zametil na hodu Stejnmark.
     -  ZHalko.  -  Soglasilsya Grontski.  -  Ty  strahuj  szadi  i ya vyjdu im
navstrechu.
     Lejtenant oboshel parochku po parallel'nomu koridoru i vyjdya im navstrechu
zakrichal:
     -  Ty  kuda eto tashchish' moyu Margo, harya  moslastaya!.. - I,  kak podobaet
p'yanomu  shturmanu, udaril "Gektora"  v lico. Tot otletel k  stene, no tut zhe
vskochil  i  zateryalsya  v  tolpe dazhe  i  ne  dumaya  pretendovat' na devushku.
Stejnmark kivnul Niku i posledoval vsled za choknutym.
     - |j, kak tebya zovut i zachem  ty udaril moego  parnya? - Strogo glyadya na
Grontski sprosila Margo.
     - Menya zovut Nik i teper' - ya tvoj paren'. - Skazal lejtenant.
     - A, nu togda drugoe delo. Pojdem k tebe?..
     - Snachala my najdem Smarta.
     - Net, k Smartu idti slishkom rano.
     - A kto on tebe, etot Smart - muzh?
     - Net. Huzhe - on moj starshij brat i vse vremya uchit menya zhit'. "Ty mnogo
p'esh', ty hodish' bez nizhnego bel'ya..." - Podrazhaya golosu brata procitirovala
Margo.
     - A ty chto, dejstvitel'no, hodish' bez...
     - Nu  da, - ulybnulas' devushka. - Poshli k tebe... Nu pozhalujsta poshli k
tebe!.. - Pochti kriknula devushka i prohodyashchie mimo nachali oborachivat'sya.
     -  Ob  etom  ne  mozhet  byt' i rechi.  -  Pod vzglyadom chuzhih  glaz  lico
lejtenanta stalo pokryvat'sya kraskoj. - YA policejskij i ya na rabote...
     -  CHto?..  - Prezritel'no  skrivilas'  Margo. - Ty  odin  iz teh,  kogo
nanimaet moj papochka, chtoby za mnoj sledili, da?..
     - Nichego podobnogo. YA rabotayu v "Ajk-Siti"...
     Devushka nikak ne  otreagirovala na  priznanie  Nika i  prislonivshis'  k
stene  smotrela  v   dal'nij  konec  koridora.  Iz  dverej  blizhajshego  bara
donosilas' muzyka.
     - Esli hochesh' my mozhem pojti potancevat'. - Predlozhil lejtenant.
     Na lice Margo rascvela radostnaya ulybka.
     - Znachit ty ne potashchish' menya k Smartu?..
     - Ne sejchas. - Zaveril ee Nik.
     Devushka vzyala  ego pod  ruku i  oni  poshli v tu  storonu otkuda zvuchala
muzyka.
     - A ty nichego. - Pokosivshis' na lejtenanta zametila Margo.
     - YA staryj, - ulybnulsya Nik.
     - Tozhe mne staryj - tebe ne bol'she soroka.
     - A tebe net i dvadcati. - Ukoriznenno pariroval lejtenant.
     Oni protancevali ne menee dvuh chasov, a zatem Grontski chestno  dostavil
Margo k ee bratu.
     - A  ty  chto za hlyshch?..  - Zlobno  sprosil  chelovek, nervno  kurivshij v
shlyuzovom module. - Lyubish' moloden'kih devochek?..
     -  Perestan',  Smart...  -  Ostanovila  brata  devushka.  -  On  mestnyj
policejskij.
     - Policejskij  v takom vide?  - Podozritel'no  sprosil Smart imeya vvidu
"prikid" Nika.
     - Lejtenant Grontski, ser, -  predstavilsya Nik,  protyanuv  Smartu  svoe
udostoverenie, -  Otdel kriminal'nyh  rassledovanij na "Ajk-Siti". Vse vremya
prihoditsya rabotat' pod prikrytiem...
     - Izvinite, lejtenant, - skazal Smart vozvrashchaya Niku ego udostoverenie,
- k etoj devchonke vsegda lipnut vsyakie man'yaki...
     - Nik ne man'yak. - Zametila Margo.
     - YA ego i ne imeyu vvidu.
     - Nik, ostav' mne svoj telefon... - Potrebovala devushka. - Luchshe ya budu
obshchat'sya s toboj, chem s  man'yakami. Ved' tak, Smart?.. - Obratilas' Margo za
podderzhkoj k bratu.
     - V samom dele, mister Grontski, mozhet  vy dejstvitel'no ostavite  svoyu
vizitku. Mne, da i  otcu budet spokojnee, esli  eta "sorvi-golova" budet pod
prismotrom...
     Nik otdal Smartu svoyu vizitku i oni poproshchalis', kak dobrye priyateli.
     Vozvrashchayas'  k sebe v  kabinet,  Gronski  dumal tol'ko o  Margo i  lish'
usevshis'  za vidavshij  vidy  stol, on  vspomnil, pri  kakih  obstoyatel'stvah
poznakomilsya s devushkoj.
     "Vot tak dela, - spohvatilsya Grontski, - ya policejskij ili vostorzhennyj
pacan?"
     V etot moment dver' kabineta otkrylas' i poyavilsya Bob Stejnmark.
     - Nu kak? - Shodu sprosil on Grontski.
     - Nikak - otpravil ee k bratu. I voobshche, eto ne vazhno. CHto u tebya?..
     Stejnmark vzdohnul i projdya na  seredinu  kabineta uselsya  na skripyashchij
stul.
     - Slushaj, togo i glyadi etot stul rassypletsya... - Zametil on.
     - Po delu... - Napomnil lejtenant.
     - Po  delu - vse,  kak my  i  predpolagali. Ty ostalsya  s  Margo,  a  ya
prosledil za etim  gadom do samogo bordelya. Tam on, s pomoshch'yu svoego starogo
fokusa s pachkoj deneg, nashel prostitutku i uvel k sebe na kater.
     - To est' ty, fakticheski, pozvolil emu ubit' cheloveka?..
     - Slushaj,  Nik, a  ne  poshl by ty..? Esli  zavtra  nam zayavyat o propazhe
prostitutki - mozhesh' menya obvinit'. A  poka, bud' dobr, vedi sebya  prilichno.
Skazhi luchshe, skol'ko raz ty ej...
     - Bobi, ya zhe skazal - otvel ee k bratu...
     - YA ponyal, no pered etim... - Ne unimalsya Stejnmark.
     - Nu horosho sdayus'. Dva raza u nas poluchilos' - v tualete. Dovolen?..
     - Da, teper' mne namnogo legche...






     ...  Uslyshav  stuk  v  dver', polkovnik  Peshtel'  otorvalsya ot  bumag i
skazal:
     - Vojdite...
     Dver' otvorilas' i na poroge okazalsya kur'er s chetvertogo etazha  - Mark
Svityanski.
     - Vam novoe donesenie, ser.
     - CHto-to vy menya segodnya zagonyali.
     - Da,  ser.  I  menya  tozhe... -  Ulybnulsya kur'er,  podavaya  polkovniku
zapechatannyj paket.
     Jonas  Peshtel' raspisalsya za poluchenie i kur'er ushel. Polkovnik  vskryl
paket i uvidel formennyj blank shifrovochnogo otdela.
     Polovina lista zanimalo perechislenie vseh grifov sekretnosti i stepenej
dopuska.  |ta "oficial'naya"  chast'  vsegda razdrazhala Peshtelya, no nachal'stvo
dumalo inache i priglushiv razdrazhenie, polkovnik nachal chitat' donesenie.
     - Aga, - proiznes vsluh Peshtel'. - CHto-to nachinaetsya...
     V  donesenie  agenta  "Rubanok",  govorilos'  o  stroyashchemsya  na  verfyah
"Solomons spejs veapon" novom krejsere-robote chetvertogo  pokoleniya, kotoryj
ochen' napominal "Y-7" - korabl' Glavnogo Arbitra.
     "Rubanku"  udalos'  vyyasnit',  chto  oficial'no,  krejser   zakazan  dlya
prikrytiya stancii "Kvadro", a oplachivaetsya cherez "Liddas benk sistem".
     Pokopavshis' v svoih arhivah, polkovnik vyyasnil,  chto  stanciya  "Kvadro"
prinadlezhit "Pererabatyvayushchej Kompanii  SHillera"  i nahoditsya  v promyslovoj
zone.
     Ob  obostrenii konkurencii, na  rynke dobychi kobal'ta, polkovnik znal i
sovsem  ne  udivilsya  tomu,  chto  konkurenty  vooruzhayutsya drug protiv druga,
odnako on  ne ponimal dlya chego,  nuzhno bylo,  delat' kopiyu korablya  Glavnogo
Arbitra.  Reshiv,  chto odin  um horosho, a  dva  luchshe, Peshtel'  vyzval svoego
pomoshchnika Avrama Briggsa.
     Kak vsegda, rovno cherez poltory minuty, dolgovyazyj  Briggs  uzhe voshel v
kabinet polkovnika.
     -  Nichego, chto  ya  zabyl postuchat'?  - Uzhe  sadyas'  naprotiv polkovnika
sprosil Briggs.
     - Nichego  strashnogo, Avram. - Kivnul polkovnik, pripominaya, chto  Briggs
nikogda ne stuchalsya i vsegda zadaval etot durackij vopros.
     - CHto nibud' chrezvychajnoe, ser?..
     -  Da,  koe kakoj  material  est'.  Kur'er  s  chetvertogo  etazha prines
donesenie - shahtery zakazali dlya sebya krejser-robot.
     - "Ajk-Metall"?
     - Net,  est'  tam  teper'  eshche  odna kompaniya  baziruyushchayasya na  stancii
"Kvadro".
     - Slyshal... - Kivnul Briggs.
     - Sudya po vsemu oni gotovyatsya ubrat' Glavnogo Arbitra.
     - Davno pora, on pochti v otkrytuyu rabotaet na "Ajk-Metall". Po  krajnej
mere, nam eto na ruku.
     - Komu nam, Briggs?
     - NSB, Metropolii...
     - No ne Protektoratu. - Dobavil polkovnik.
     -  Uvy, ser,  tut my s Protektoratom rashodimsya. Esli by znat' s samogo
nachala, chto dobycha  G-kobal'ta tak razvernetsya... Mozhno bylo obosnovat'sya na
Mizantrope.
     - |to  sdelat' eshche  ne pozdno. - Zametil  Peshtel'. -  Dlya  voennoj bazy
mesto na Mizantrope eshche est'. Poetomu, Briggs...
     - Da, ser.
     -  Gotov'  donesenie dlya Metropolii. Srochnoe... - Polkovnik vzdohnul  i
dotronulsya pal'cem do malen'koj mednoj sobachki, stoyashchej na stole.
     - CHto budem pisat'?
     -  Glavnaya mysl' -  rajon dobychi okazalsya znachitel'no  bolee cenen, chem
bylo opredeleno vnachale. Poetomu prisutstvie Metropolii obyazatel'no...
     - CHto nibud' eshche?..
     - Dobav', chto promedlenie s razmeshcheniem bazy flota na Mizantrope, mozhet
privesti k vozniknoveniyu  bol'shoj vojny za  obladanie promyslovym rajonom...
Da.  I  eshche  dobav',  chto  Liga  Poryadka vse  bol'she  napominaet nezavisimuyu
derzhavu. Uspeh s "Sumasshedshim Aleksandrom" vskruzhil im golovu.
     - Horosho, ser,  - podnyalsya so svoego  mesta Briggs,  -  idu  sostavlyat'
donesenie nemedlenno.
     - Idi,  Briggs. - Kivnul polkovnik,  vziraya na  dlinnogo,  kak  kalancha
pomoshchnika.
     "Interesno, a on prigibaet golovu, kogda zahodit v  moj kabinet? Ili on
ne  takoj dlinnyj, kak  kazhetsya?..  Stranno,  ya nikogda  ne  obrashchal  na eto
vnimanie..." - Razmyshlyal polkovnik.
     Neozhidanno on vspomnil eshche ob odnom:
     - |j, Avram!..
     - Da, ser.
     - Kogda otpravish' donesenie, prinesi mne chayu.
     - Otkuda, ser? Iz nashego bufeta ili...
     - Net, s chetvertogo etazha. Tol'ko smotri, chtoby tebya ne  naduli. Inogda
oni  zavarivayut  horoshij  listovoj,  a inogda  kakie-to granuly  pohozhie  na
myshinoe der'mo.
     - YA ponyal, ser.
     - Nu idi.
     Edva za pomoshchnikom zakrylas' dver', kak v nee tiho postuchali.
     - Pozhalujsta vhodite... - Razreshil polkovnik.
     -  Privet, Jonas!..  -  Radostno  ulybayas'  pozdorovalsya Dzhek  Sorinen,
sluzhivshij v  MIA - sluzhbe bezopasnosti Protektorata.  MIA schitalas'  soyuznoj
NSB  strukturoj,  no  polkovnik   Peshtel'  predpochital  derzhat'sya  ot  takih
soyuznikov podal'she.
     - O, Dzhek!.. Davnen'ko tebya ne bylo vidno.
     - Da,  ne  govori. - Sorinen bez priglasheniya uselsya naprotiv Peshtelya  i
dostav sigaretu, shchelknul zazhigalkoj. -  I  ne govori -  iz-za  etoj "vojny v
derevne"...
     - Gde-gde?.. - Ne  ponyal polkovnik, vnimatel'no  sledya za rukami majora
Sorinena - chtoby tot ne prikleil pod stol "zhuchka".
     - My  tak nazyvaem  neobzhitye  periferijnye rajona - "derevnya". - Major
gluboko zatyanulsya i vypustil k potolku golubovatuyu strujku dyma.
     - Nu i kak tam? CH'ya beret?
     - A to ty ne znaesh'... - Usmehnulsya Sorinen.
     -  Otkuda? - Izobrazil  udivlenie polkovnik. -  Ved' eto ne  ya ezdil  v
komandirovku, a ty...
     Ponyav sol' shutki major rassmeyalsya, rassmeyalsya i polkovnik Peshtel'.
     - CHto za  donesenie tebe kur'er prines?.. - Kak by mezhdu prochim obronil
Sorinen.
     - Kogda? - Kak by ne ponyal Peshtel'.
     - Da polchasa nazad...
     -  Ah,  eto, - vspomnil polkovnik.  -  Horosho, chto sprosil,  a  to  tak
hotelos',  s kem  nibud', podelit'sya. Ponimaesh',  nam  razreshili  hodit'  na
sluzhbu v paradnoj forme. Nu razve ne radost'?..
     -  Nu  ty  skazal...  -  Kachnul  golovoj  Sorinen  i  vdavil  okurok  v
pepel'nicu.
     - Nu ty sprosil. - V ton emu otvetil Peshtel'.
     - Ladno,  Jonas, vse eto chepuha, krome togo, chto  na sleduyushchej nedele ya
sobirayus' na rybalku. Poedem vmeste?
     - S udovol'stviem, Dzhek. A kuda?
     - Na Utinoe ozero...
     - Da tam zhe ne klyuet. - Vozrazil polkovnik.
     - Kto tebe skazal?
     - Da tvoj zhe paren' iz MIA, ryzhij takoj... Zabyl kak ego...
     - Grehem, chto li?
     - Tochno, Grehem...
     -  Ne slushaj ego  Jon, Grehem lovil  na  zheltuyu mushku v  nachale teplogo
sezona... |to rybak, po-tvoemu?
     - Nu horosho, Dzhek, - ulybnulsya polkovnik, - ty menya  ubedil. K vyhodnym
sozvonimsya...
     - Sozvonimsya, Jon, poka.
     Kogda  Sorinen  ushel,   Peshtel'  vybralsya  iz  svoego  kresla  i  nachal
osmatrivat' stol  i  stul na kotorom sidel  major Sorinen.  Odnako,  vopreki
ozhidaniyu,  ni  odnogo  zhuchka Peshtel' tak i ne  obnaruzhil.  V prezhnie vremeni
major vsegda prikleival po odnomu zhuchku za vizit, a teper' nichego ne bylo.
     Nemnogo  podumav, polkovnik reshitel'no  vzyalsya za okurok v pepel'nice i
razorvav  fil'tr,  obnaruzhil krohotnyj  mikrofon.  Poplevav, dlya vernosti na
pal'cy,  Peshtel' dostal  ego,  kak blohu, i brosiv na  pol  s  udovol'stviem
razdavil kablukom.
     V eto vremya, kak vsegda bez stuka, voshel Briggs.
     -  CHto,  ser, opyat'  tarakany? -  Sprosil  on, vidya, chto  boss  kogo-to
topchet.
     - Skoree "klopy", - otozvalsya polkovnik. - CHaj prines?..
     -  Da.  -  I Briggs  postavil  na  stol  polkovnika  nakrytyj kryshechkoj
plastikovyj stakanchik. - CHaj ya prines,  no dumal, chto snachala  vy sprosite o
donesenii...
     - Ne umnichaj. A chto vo vtorom stakane?..
     - Tozhe chaj. Dlya menya... - Otvetil Briggs.
     - Vot uzh ne dumal, chto ty p'esh' chto nibud' krome moloka.
     Polkovnik proshel  na svoe mesto i ne spesha snyav  kryshku, vdohnul aromat
chaya.
     - Nu chto, ser, tot samyj chaj?
     -  Da, tot samyj. - Kivnul polkovnik. - Vidish', Briggs, i ty  na chto-to
sgodilsya...
     - Spasibo, ser.






     ... Rovno v polnoch' agent "Konsul" zakonchil redaktirovat' programmu dlya
plottera i pristupil k vosproizvedeniyu podpisej.
     Prishlos'  sdelat' ne  menee tysyachi  prob, prezhde chem  mashina  nauchilas'
vypolnyat' slozhnye venzelya s raznym nazhimom i effektom podragivaniya "nevernoj
ruki".
     Teper', zagotovlennyj dogovor leg v zazhimy i, sleduya programme, plotter
nachal stavit' podpisi vseh chlenov Soveta.
     Znakomyj   s  privychkami   vseh  direktorov,  agent  "Konsul"  podobral
avtoruchki dlya kazhdoj iz podpisej.
     Vot  Majkl  ZHurden  -  on  stavit  podpisi  raznymi  ruchkami,  sluchajno
popavshimisya   emu  pod   ruku.   Ego  podpis'   plotter   poddelal   deshevym
"instrumentom" prodayushchimsya v lyubom kioske.
     Nikkolo Parrizi -  etot lyubitel' raznyh novshestv. Pero dlya  ego podpisi
prishlos' iskat' sredi novinok firmy  "Majn grafik". Ruchka s mikroforsunkoj i
teflonovym soplom, ostavila na bumage razmashistyj roscherk.
     Frej Knutsen  - on  ne  rasstaetsya s  avtoruchkoj  svoego  otca,  starym
"Liftcerom"  s  potershejsya  pozolotoj.  Tut prishlos'  potrudit'sya  i  dobyt'
pohozhuyu veshchicu v antikvarnoj lavke. Skol'ko  lyudej prishlos' podnyat' na nogi,
no delo togo stoilo - podpis' vyshla, kak nastoyashchaya.
     Gilli  Knacel'  -  ego osnovnoe trebovanie, funkcional'nost'.  Solidnyj
"Ronshar" za  poltory  tysyachi  kreditov  - nadezhnyj  pri  lyuboj temperature i
vlazhnosti. Korpus prostoj bez izlishestv. Podpis' direktora, kak nel'zya luchshe
harakterizuet ego samogo - tochnyj raschet i nikakih zavitushek.
     Bejb Stroutlib -  v  ego  podpisi on  ves'.  CHuvstvovalas' mnogochasovaya
trenirovka.   Podpis'   dlinna   i   zaputanna.   Ona   otrazhaet   slozhnost'
genealogicheskogo dereva  Stroutlibov, a tak zhe vysokoe samomnenie poslednego
iz roda. Nervnye linii v sochetanii s pretenzionnymi "rozami". Dlya ispolneniya
etoj podpisi "Konsul" razbival ee na tri otdel'nyh chasti.
     I,  nakonec,  predsedatel'  -   SHandor   Gretski.   Tut  vse  prosto  -
srednestaticheskij pensioner. Lenivyj roscherk cheloveka ne privykshego chitat' i
pisat' bol'she, chem  ot  nego  trebuetsya.  Standartnye  zaprosy,  standartnye
mysli. S ego podpis'yu plotter spravilsya bez malejshej zaminki.
     Delo  bylo  sdelano i  dokument o  prodazhe "Ajk-Metalla"  byl polnost'yu
gotov.  Blank byl podlinnyj, da i v komp'yuternoj ekspertize avtografov mozhno
bylo ne somnevat'sya, pri uslovii, chto hozyaeva podpisej ne budut imet' nichego
protiv.  Odnako   reshenie  etoj  problemy  tozhe  bylo  produmano   i  teper'
opredelyalis' tol'ko sroki.
     Agent  "Konsul"  poslednij raz  vzglyanul  na dokument i spryatal  ego  v
papku. Teper' ostavalos' zhdat' prikaza kuratora MIA, majora Sorinena.






     ...  On  stoyal  i  tyazhelo dysha, nablyudal za  tem, kak  nabuhaet  krov'yu
odeyalo, v kotoroe byla zamotana golova zhertvy.
     Konvul'sii zhenshchiny  uzhe prekratilis',  no vmeste s  ee zhizn'yu uhodilo i
gnetushchee bespokojstvo. Spustya eshche minutu perestali slezit'sya glaza i pershit'
gorlo.
     "Stranno,  chto  chuzhaya  smert' tak pomogaet moemu  sushchestvovaniyu. Otchego
eto? Vozmozhno ya razlagayu chuzhie  sushchnosti  i ih sokami napityvayu svoyu... Kak,
esli by, ya poedal ih tela..." - Razmyshlyal Dzhi Gegemon, szhimaya v ruke tyazhelyj
molotok.
     "No  bylo vremya, kogda ya obhodilsya bez etogo. Pochemu  zhe sejchas  inache?
Pochemu?" - V kotoryj raz Dzhi zadaval sebe etot vopros.
     Molotok  pokazalsya  neobychno  tyazhelym i  Dzhi  brosil ego na  pol, zatem
posmotrel na svoih okrovavlennye ruki.
     "Nado  pomyt'  ih, poka  krov' ne uspela  zasohnut'..."  - Promel'knula
prakticheskaya  mysl',  vpolne  obychnaya  dlya  Dzhi  Gegemona. Pripodnyavshis'  na
nosochki,  on shchelknul karabinom i cep',  na kotoroj visela zhertva opustilas'.
Golye nogi zhenshchiny vyskol'znuli iz petli i udarilis' ob pol.
     "Ne nado bylo  bit' tak sil'no, togda eshche by i  na zavtra hvatilo..." -
Dzhi  nagnulsya  i  shvativ  trup  za  shchikolotku,  potashchil  k  lyuku  musornogo
konvertora.
     Skol'kih on uzhe sbrosil  v etot lyuk? Dzhi ne pomnil.  Mozhet pyat'desyat, a
mozhet sto pyat'desyat. Snachala on schital, a potom sbilsya.
     Dzhi dernul za rychag i stvorki konvertora  nachali otkryvat'sya. Kogda oni
lyazgnuli ob ogranichiteli, metallicheskij  pol  sodrognulsya.  Stolknuv telo  v
yamu,  Gegemon vernul rychag na prezhnee  mesto. Konvertor zahlopnulsya  i nachal
pozhirat' svoyu pishchu.
     Dzhi znal, chto  eto dlilos' desyat'-pyatnadcat' sekund. Ne  bol'she. Spustya
eshche minutu  oblachno  musornogo  gaza vybrasyvalos' v kosmos i ne  ostavalos'
nikakih sledov.  Krome krovavoj dorozhki, protyanuvshejsya  ot cepnoj  petli  do
konvertora.
     "Opyat' ubirat'. Nenavizhu etu uborku..." - Dzhi  tyazhelo vzdohnul i vzyalsya
za  sanitarnyj  shtucer.  Myl'naya pena  udarila v  ostavshiesya na polu sledy i
ruchejki rozovatoj vody potekli po sborochnyh kanavkam.
     Dzhi ulybnulsya. Nesmotrya na nelyubov' k uborke, process vidimogo ochishcheniya
vyzyval u  nego  vnutrennij trepet. Emu  kazalos', chto vmeste  s  okrashennoj
vodoj  uhodila  i ego  sobstvennaya  vina.  Dzhi snova chuvstvoval  sebya chistym
sushchestvom, sposobnym sovershat' novye zlodeyaniya.
     S upravlyayushchego posta razdalos' tilikanie vyzova  special'noj svyazi. |to
udivilo Dzhi Gegemona. S  nim davno  nikto ne razgovarival, a vsya neobhodimaya
informaciya iz Ligi Poryadka prihodila na priemnik bortovogo komp'yutera.
     Apparat prodolzhal zvonit' i Dzhi, brosiv shtucer na pol, poshel na post.
     -  Da?  -  Otvetil  on,  starayas'  ugadat', kto  by  eto mog  byt'. Kod
special'noj svyazi Glavnogo Arbitra byl izvesten tol'ko edinicam.
     - Gospodin Arbitr?..
     - Da, govorite...
     -  YA predstavitel'  "Ajk-Metall". Menya zovut Gilli  Knacel' - vy dolzhny
menya pomnit'.
     - Da, mister Knacel', ya vas pomnyu. CHto sluchilos'?..
     - V obshchem-to nichego strashnogo, odnako vasha pomoshch' byla by ne lishnej.
     - Prodolzhajte...
     - Stanciya "Kvadro"... Ona nam sil'no meshaet.
     - No ved' vashi rebyata postoyanno grabyat ih "rapidy", obstrelivayut ih i ya
zakryvayu na besporyadki glaza. Razve etogo nedostatochno?..
     - Uvy. Oni sil'nee, chem my dumali.
     - Vy hotite, chtoby ya unichtozhil "Kvadro"?
     - Da, gospodin Arbitr. Nam nuzhno, chtoby ona sgorela do tla.
     - Do tla, tak do tla, mister Knacel', tol'ko eto budet dorogo stoit'.
     - My gotovy platit'. - S gotovnost'yu otvetil direktor.
     - Skol'ko?..
     - Pyat'sot millionov...
     Posledovala  pauza, v techenii kotoroj Dzhi  Gegemon staralsya predstavit'
sebe etu summu.
     - O'Kej, eto mne podhodit. - Nakonec otozvalsya on. - Kogda nuzhno?..
     - Nemedlenno.
     - Horosho - budet vam nemedlenno. CHerez polchasa ya snimus' so stoyanki.
     - Eshche odin vopros. - Neozhidanno dlya sebya sprosil Knacel'.
     - Da?..
     -  Zachem  vam  den'gi, gospodin  Arbitr?.. -  Gilli  Knacel'  i  sam ne
ponimal, zachem on zadal etot vopros.
     - A zachem oni vam?..
     - No ya zhe chelovek... - Skazal direktor pervoe, chto prishlo emu v golovu.
     "Nu  i ya tozhe chelovek!.." -  Hotel otvetit' Dzhi  Gegemon  v ton  svoemu
sobesedniku, odnako, voznikshij v gorle  kom, pomeshal emu skazat' eti slova i
on lish', promychal chto-to nechlenorazdel'noe.
     -  Izvinite menya,  gospodin Arbitr, - po  svoemu istolkoval mychanie Dzhi
direktor Knacel', - vsego vam horoshego... - I on polozhil trubku.
     Dzhi s minutu  stoyal v smyatenii, ozhidaya kogda muchitel'nyj spazm otpustit
ego gorlo.
     Nakonec, eto proizoshlo i Gegemon neskol'ko raz gluboko vzdohnul, prezhde
chem obrel nekotoroe spokojstvie.
     "Stranno,   takogo  so  mnoj  eshche  ne  sluchalos'.  YA...  chelovek..."  -
Proiznesti eto slovo myslenno bylo netrudno i Dzhi poproboval povtorit' slovo
vsluh:
     - YA...  che... - I novyj spazm sdavil ego gorlo. Slepaya yarost' podnyalas'
iz temnyh  glubin sushchestva Dzhi Gegemona i v reshimosti proiznesti  eti slova,
dazhe, cenoj sobstvennoj zhizni, on zlobno prohripel:
     -  Jya-a chi-la-ve-ek!.. - Ego  lico pokrasnelo ot natugi, a  veny na lbu
vzdulis' i posineli. - Dy-a, jya-a chi... la-vek!..
     Otkuda-to  so   storony  mashiny  donessya   hohot.   Zvuk   shel  iznutri
izolirovannogo i  polnost'yu  zagermetizirovannogo  otseka.  Golos byl...  da
golos prinadlezhal zhenshchine.
     Ponachalu Gegemon podumal, chto konvertor ne  srabotal i poslednyaya zhertva
ucelela.
     "No ya zhe ubil ee eshche ran'she!.." - Ne  ispugalsya, a skoree udivilsya Dzhi.
Smeh povtorilsya, no uzhe gde-to nad  samoj golovoj. Gegemon posmotrel naverh,
no krome tolstyh puchkov kabelej nichego ne obnaruzhil.
     "Gallyucinacii... U menya nachalis' gallyucinacii." - Postavil diagnoz Dzhi.
     "Tochno, ya  el boby v tomate, s  istekshim srokom davnosti!.." -  Osenilo
ego.  Gegemon  oblegchenno ulybnulsya i  pobezhal  v  medicinskij  boks. Tam  v
aptechnom  yashchike on  nashel  lekarstvo, kotoroe,  po  ego  mneniyu, obyazatel'no
dolzhno bylo pomoch'.
     S容v  dve yarkih  kapsuly,  Dzhi lyubovno pogladil  plastikovuyu banochku  i
postavil ee na mesto, sredi drugih, nepohozhih drug na druga.
     |to  byla kollekciya Dzhi  Gegemona  -  ego hobbi.  V  otlichii ot  drugih
mal'chishek, on s  detstva obozhal lekarstva i glotal  lyuboe kolichestvo kapsul,
vyzyvaya  voshishchenie  tovarishchej  i  odobritel'nye  ulybki  vrachej.  S  godami
uvlechenie detstva ne ugaslo,  a naoborot, razvilos'  v  polnocennoe vzrosloe
hobbi.
     Pol'zuyas'  anonimnym abonentskim yashchikom, na  odnoj iz pochtovyh stancij,
Dzhi Gegemon regulyarno  vypisyval  novejshie medicinskie  preparaty, reklamnye
roliki kotoryh, Dzhi postoyanno smotrel po televideniyu.
     "FARMATEK",  "Blu shippers",  "AGAS" - vse  eti farmacevticheskie giganty
pokupali dlya reklamy  luchshee vremya i Dzhi Gegemon, ispol'zuya razvedyvatel'nuyu
apparatura  svoego krejsera, mog poluchat' samye poslednie roliki  etih firm,
sobiraya ih i lyubovno klassificiruya.
     Dzhi   prislushalsya  -   smeh  bol'she  ne   zvuchal.  A  znachit  lekarstvo
podejstvovalo. Vspomniv o  razgovore s  direktorom Knacelem,  Arbitr hlopnul
sebya po lbu i zaspeshil na post upravleniya.
     Privychno oglyadev  pokazaniya  priborov, Dzhi Gegemon shchelknul  tumblerom i
proiznes:
     - Stanciya "Kvadro"... Unichtozhenie v ruchnom rezhime...
     |kran komp'yutera ponyatlivo mignul i na nem potyanulis' dlinnye diagrammy
zagruzki navigacionnoj bazy.






     ...   Dlya   |ddi  SHillera,  den'   s  samogo  utra  vydalsya  neobychajno
napryazhennyj.  Snachala  prishli   soobshcheniya  o  novyh  huliganstvah   voennogo
prikrytiya "Kaliguly" i "Dzhanga". Ih "saraciny" sozhgli dva tyagacha "manovar" i
pytalis'  unichtozhit' promyslovoe  sudno, odnako podospevshie "maestro" majora
SHekli sumeli otognat'  banditov  i te  ubralis' ne  zhelaya  vstupat' v  boj s
sil'nym protivnikom.
     Potom,  s  zapozdaniem,  pribyl  gruz so  svetovodnym kabelem,  kotoryj
prishlos'  zakazat' dlya modernizacii lazernoj  pushki. Na etom  nastoyal mister
Remington, kotoryj prizhilsya na "Kvadro" i reshil ostat'sya nasovsem.
     Teper' transport s  kabelem  i vsyakoj soedinitel'noj  furnituroj  nuzhno
bylo kuda-to prishvartovat', poskol'ku  nachinat' razgruzku  nuzhno  bylo,  kak
mozhno bystree.
     Vmeste s tem, tyagachi i  promyslovye suda tozhe  trebovali svoego mesta -
ved' oni uchastvovali v  neprekrashchayushchemsya  proizvodstvennom processe. A kogda
prihodili barzhi pokupatelej, vseh "svoih"  prihodilos'  vygonyat' v  kosmos -
proizvodstvo bez prodazhi produkta ne imelo smysla.
     Zagruzhennye barzhi s emblemami imperatora Novogo Vostoka vystraivalis' v
kolonny  i   trogalis'  v  put',   soprovozhdaemye   vooruzhennymi  do   zubov
"rejderami".  |ti  korabli  prihodili  pryamo  s peredovoj i ih korpusa  byli
pokryty shramami ot tyazhelyh raket i snaryadov.
     Posle  uhoda pokupatelej,  "svoi"  suda  vozvrashchalis'  na  promyshlennye
stoyanki i process prodolzhalsya.
     Fabrika   rabotala,   "manovary"  podtaskivali   novye   asteroidy,   a
elektromagnitnaya  pushka,  kazhdye  polchasa, prodolzhala otstrelivat'  yadovitye
kapsuly v storonu, ni v chem ne povinnoj, zvezdy "KL120094".
     Nesmotrya na  vse trudnosti, stanciya razrastalas' i  teper' |ddi uzhe  ne
mog, za  pyatnadcat'  minut, obezhat'  vse  pomeshcheniya,  chtoby  bystro i  tochno
ocenit'  obstanovku.  Teper' on rabotal po  pyatnadcat' chasov v  sutki,  vedya
peregovory s pokupatelyami, kreditorami, podryadchikami i torgovcami oruzhiem.
     Vmeste  s  tem  uvelichivshijsya  promyslovyj  flot  prihodilos'  snabzhat'
"adresami" asteroidnyh  "okon", odnako zdes', pochti  vsyu rabotu Leon-Ochkarik
vel sam.  On pridumyval novye sistemy  raschetov pozvolyavshih |ddi tratit'  na
"adresa" znachitel'no men'she vremeni.
     Nashel svoe mesto  i  Bonus,  kotoryj vypolnyal obyazannosti "glaz i ushej"
svoego shefa. On staralsya otslezhivat' situaciyu  na stancii i potom dokladyval
|ddi. Ponachalu ego doklady byli dovol'no  bestolkovymi, no so vremenem, |ddi
SHiller sam  nauchilsya  izvlekat' iz  informacii  Bonusa  vse,  chto  emu  bylo
interesno.
     Znachitel'no izmenilsya i vnutrennij vid stancii.  Milye devushki iz firmy
"Levis  dizajn",  zadrapirovali steny,  navesili  tkanye panno  i solomennye
cinovki  tak,  chto iznutri stanciya  stala  pohozha  na feshenebel'nyj bordel',
odnako  |ddi  eto  ne osobenno  volnovalo. On staratel'no izbegal uedinennyh
vstrech s |nn Levis i  ne glyadya podpisyval ee scheta, boyas' byt' rasplavlennym
ishodyashchim ot missis Levis zharom.
     Otpraviv  Bonusa  s  ocherednym  porucheniem, |ddi  vyklyuchil komp'yuter  i
gluboko vzdohnuv, ustavilsya v stenu.
     Proshlo polminuty, minuta, no v  dver' ne stuchali i  telefon ne  zvonil.
|ddi ulybnulsya - takoj  dlitel'noj pauzy, za poslednyuyu nedelyu, on ne pomnil.
Poshlo eshche pyat' sekund i v dver' postuchali.
     "Nu vot - znachit vse v poryadke..." - Usmehnulsya |ddi.
     - Vhodite...
     - |to ya,  ser,  - protisnulsya v  shchel' Rajh.  - My nachali  montazh  novyh
svetovodov. Posmotret' ne zhelaete?..
     Smotret'   |ddi   ne  zhelal,  odnako  polagal,  chto  dolzhen  pokazyvat'
zainteresovannost' vo vseh problemah stancii.
     - Konechno, Beni. - Kivnul on i vstal iz-za stola.
     Novymi svetovodami okazalis' tolstennye desyatidyujmovye kabelya,  kotoryj
stavili  vmesto  stoyavshih  ranee  trehdyujmovyh  svetovodov.  Blagodarya  etoj
zamene, generator mog soobshchit' lazernoj pushke  gorazdo bol'shuyu moshchnost'. Vse
neobhodimye raschety delal Remington, a emu, posle udachno otbitoj ataki, |ddi
doveryal.
     Vozle   slozhnogo   uzla  sochleneniya,  pyatero   rabochih  v   belosnezhnyh
kombinezonah  i  zakrytyh  maskah,  tonkimi  kistochkami shlifovali  kakie-to,
pohozhie na hrustal'nye blyudca, steklyashki.
     -  CHto  oni delayut? -  Sprosil  SHiller  u brigadira, kotoryj  rukovodil
komandoj montazhnikov.
     - Ochishchayut linzy, ser.  CHerez  nih pojdet gigantskoe kolichestvo energii,
takoe  bol'shoe,  chto, skazhem,  popadi  tuda  peschinka,  ona  srabotaet,  kak
protivopehotnaya mina.
     - Odnako... - Udivilsya |ddi.
     - Imenno tak, ser. - Podtverdil brigadir i otoshel k svoi rabochim, chtoby
pomoch' podderzhat' provisayushchij svetovod.
     |ddi posmotrel  brigadiru vsled,  silyas' vspomnit', kak ego zovut. Lico
on pomnil, no imya, uvy, vspomnit' tak i ne smog. Proshlo to vremya, kogda ves'
personal  stancii  mozhno bylo pereschitat' po  pal'cam i teper'  na  "Kvadro"
trudilos' bolee chetyrehsot chelovek.
     Ponablyudav  eshche  nemnogo i perekinuvshis'  s  Rajhom paroj  slov, SHiller
vernulsya v kabinet, gde u nego byla naznachena vstrecha.
     Edva |ddi sel  k rabochemu stolu, s radarnogo posta "Kvadro", soobshchili o
priblizhenii  ozhidaemoj yahty. SHiller posmotrel  na chasy i otmetil, chto  gost'
pribyvaet bez opozdaniya.
     Spustya pyatnadcat' minut, poslannyj vstrechat' gostya, Bonus, privel ego v
kabinet shefa.
     - Rad vas videt',  mister Gollandec. - Privetstvoval pribyvshego |ddi i,
vyjdya iz-za stola, pozhal emu ruku.
     -  Mogu  skazat'  tozhe  samoe, mister  SHiller.  -  Probasil  Gollandec,
ostorozhno pozhimaya malen'kuyu ruku |ddi. - Priznat'sya, ya ozhidal, chto vy budete
nemnogo postarshe...
     -  Nichego, ya slyshal, chto moj nedostatok bystro prohodit...  - Ulybnulsya
SHiller.
     - Uvy, eto tak. - Kivnul gost'.
     - Proshu, vas Nik, prisazhivajtes'. - Ukazal na kreslo hozyain.
     - U vas zdes'  ochen' neobychno. - Obvel  glazami  inter'er kabineta  Nik
Golandec. - Pohozhe na muzej, kakoj-to...
     - Nekotorye govoryat, chto na bordel'.
     - Mozhno i tak skazat',  -  soglasilsya Gollandec, -  no  tol'ko na ochen'
horoshij bordel', v kotorom chuvstvuesh' sebya, kak doma.
     - Nadeyus' vam u nas ponravitsya.
     - Mne uzhe nravitsya, mister SHiller. CHestno  govorya dazhe nelovko, chto moi
parni pytalis'  unichtozhit' takuyu krasotu. - S naigrannym sozhaleniem proiznes
Gollandec.
     -  Nu, togda vse bylo po-drugomu. Sama stanciya byla raz  v pyat' men'she.
Pustye pomeshcheniya bez otdelki...
     - Tol'ko pushki - odna na odnoj... - Dobavil Nik.
     - Nado bylo vyzhit'... - Razvel rukami |ddi.
     - Nikakih obid, mister SHiller. Vse zarabatyvayut den'gi, kak  mogut i, ya
tak ponimayu, vy hotite dat' mne eshche odin shans zarabotat'...
     - Da, mister Gollandec. My hotim, chtoby vy nemnogo pomogli.
     - Polagayu, vas odoleli eti huligany iz Promyshlennogo Soyuza?
     - YA ne ponimayu o chem vygovorite?
     -  YA imeyu  vvidu  bandu Mikele  Bajka.  V poslednee  vremya  ona zdorovo
razroslas' i vse eto delaetsya na den'gi Promyshlennogo Soyuza...
     |ddi  pomolchal,   perevarivayu  informaciyu.  Pri  takom   rasklade   vse
stanovilos' na  svoi  mesta,  a  imenno  - v draku za kontrol'  nad  dobychej
vstupala tret'ya storona. A skol'ko ih budet eshche?..
     -  Net, s etoj problemoj my poprobuem razobrat'sya sami. A vashi korabli,
mister Gollandec, nuzhny nam dlya ataki Glavnogo Arbitra.
     - CHto??! - Podalsya vpered gost'. - Vy skazali Glavnogo Arbitra?..
     - Da, ya skazal, chto sobirayus' atakovat' krejser Glavnogo Arbitra.
     -  Mne  ochen' zhal',  ser,  no  ya  ne  pojdu na  takoe bezumstvo.  YA  ne
samoubijca...  K  tomu  zhe, esli  predstavit' sebe  neveroyatnoe  -  my ubili
Glavnogo Arbitra. I chto potom?  Pridet polsotni linkorov Ligi Poryadka i  nas
sprosyat - "a gde nash "Y-7"?
     - A my im ego pred座avim. U nas uzhe est' zamena, mister Gollandec...
     Gost' pomolchal, potom podnyal glaza na |ddi i sprosil:
     - Sudya po vashej uverennosti, ser, vy  raspolagaete  kakimi-to kozyryami?
Vy uvereny, chto sumeete unichtozhit' krejser?..
     - S vashej pomoshch'yu - da. - Otvetil SHiller.
     - No atakovat' Glavnogo Arbitra v lob nevozmozhno. YA dazhe ne predstavlyayu
sebe, kak eto mozhno sdelat'?..
     - Davajte dogovorimsya tak, mister Gollandec. Vy privodite svoi suda,  a
sdelat'  eto  nuzhno, kak  mozhno  skoree,  i  razmeshchaete ih, skazhem  na pyatom
uchastke.  |to  dostatochno daleko, chtoby vse vyglyadelo bezobidno i dostatochno
blizko, chtoby vy mogli vovremya vmeshat'sya. Esli vy  uvidite,  chto nam udalos'
tyazhelo ranit' eto chudovishche, vy vstupaete v igru i  pomogaete nam ego dobit',
esli zhe u nas nichego ne vyjdet, vy spokojno ubiraetes' vosvoyasi.
     - I nikakogo riska?..
     - Sovershenno verno - nikakogo riska.
     - Vyglyadit vpolne  privlekatel'no.  -  Kivnul Nik Gollandec.  -  Kakova
cena?..
     - Vozmeshchenie poter', plyus pyat'desyat millionov...
     - |to horoshie usloviya. - Snova kivnul gost'.
     - Vot imenno. Skol'ko sudov vy privedete?..
     Gollandec pochesal makushku, chto-to podschityvaya v ume i, nakonec, skazal:
     -  YA privedu  semnadcat' "supereskorterov". I  pod  zavyazku nagruzhu  ih
torpedami. Luchshimi torpedami "R-22", s zaryadom iz neustojchivogo kobal'ta.
     -  Vam luchshe znat',  mister Gollandec  -  vy  specialist. Kogda  pridut
korabli?..
     -  Dumayu, chto cherez  chetyrnadcat' chasov oni, uzhe, budut  na ogovorennom
meste, ser.
     - CHto zh v takom sluchae ne smeyu vas bol'she zaderzhivat'.
     Edva Gollandec otklanyalsya, v kabinet k |ddi zayavilis' Rajh i Remington.
     - U nas vopros, ser.
     - Sadites', - predlozhil |ddi, - davajte reshat' vash vopros.
     - Ser, - nachal  Remington, - teper', kogda my  ne ogranicheny propusknoj
sposobnost'yu svetovodov, nuzhno zaprogrammirovat' temp strel'by orudiya.
     - To est'?
     - Nu,  dlitel'nost' impul'sa, a uzh ot ego znacheniya my  podschitaem vremya
perezaryadki.
     -   A  kakoj  impul's   nuzhen,  chtoby  razrushit'   matrichnuyu  bronyu?  -
Pointeresovalsya |ddi.
     - Dve millisekundy, ser, no nashe  orudie dostatochno  moshchnoe i ono mozhet
vyderzhat' takuyu nagruzku. - Zaveril Remington.
     - Tak ne  pojdet.  - Pokachal golovoj  SHiller.  - Nuzhno vyzhat' iz  etogo
orudiya  maksimum. CHto mozhet vydat'  nasha  "burovaya", dazhe  cenoj razrusheniya,
mister Remington?..
     -  Moshchnosti  generatora  u nas  dostatochno,  svetovodnye kanal  tozhe  v
poryadke, a  stalo byt'  impul's dlitel'nost'yu v chetyre millisekundy poluchit'
mozhno... - Ob座asnil Remington.
     - Vot na eto i rasschityvajte.
     - To est', ser, u nas est' tol'ko odin vystrel? - Utochnil Rajh.
     - V zhizni pochti vsegda tak, Bani. - Razvel rukami SHiller.
     - No togda voznikaet drugaya problema, ser, - snova zagovoril Remington,
-  lazernaya  pushka  vzorvetsya kak  fugasnaya  torpeda  i prolomit stenku,  na
kotoroj ona ustanovlena...
     -  A vot  etu problemu, gospoda, vy  uzh reshajte mezhdu  soboj. -  Skazal
|ddi, - Specialist po oborone so stroitelem...
     Kogda  Rajh  i Remington  ushli,  i ostavili, nakonec, |ddi  v pokoe, on
posmotrel na chasy i vspomnil, chto eshche nichego ne el.
     "Vot samoe vremya proverit'  servis |nn  Levis..." - Reshil on i nazhal na
knopku special'nogo pul'ta.
     CHerez  dve minuty  dver' otvorilas'  i  simpatichnaya devushka  vkatila  v
kabinet stolik s edoj.
     - Poka nabor standartnyj, ser, no so vremenem  my obespechim vam bol'shoe
menyu. - Slovno opravdyvayas'  skazala devushka i nachala servirovat' zhurnal'nyj
stolik.
     - Nichego-nichego, -  uspokoil ee |ddi, - uzhe odno to, chto zdes' vozmozhen
goryachij obed, yavlyaetsya nastoyashchej revolyuciej.
     - Pozhalujsta,  ser,  vse  uzhe  gotovo. -  Skazala devushka, na formennoj
bluzke kotoroj, bylo napisano ee imya - "Sabina".
     - Sadites' i vy so mnoj, Sabina. - Predlozhil |ddi.
     - CHto vy, ser. Madam Levis nam eto zapreshchaet. K tomu zhe ya syta...
     - Nu  v  takom  sluchae, s容sh'te tol'ko malen'kij  pirozhok. S  chem  oni,
kstati?..
     -  Vot eti s yablokami,  a eti dva s tvorogom i izyumom...  - Ona prisela
ryadom  i vzyav  malen'kij pirozhok, nadkusila stol'ko, chto vorobej skleval  by
bol'she.
     Zazvonil telefon. Sabina bystro vskochila i podala |ddi trubku.
     "Horoshaya reakciya..." - Pohvalil pro sebya |ddi.
     - Ale, govorite...
     - |to major SHelli, ser.
     - Zdravstvujte, major.
     - Ser, nam prishli donnye miny. Pomnite, o kotoryh ya vam govoril?..
     -  Da-da, major, prekrasno  pomnyu... - Sovral |ddi. Razgovora s majorom
on uzhe ne pomnil. - Konechno pomnyu - "donnye miny". I chto teper'?..
     - Ih nuzhno oplatit', - nedoumenno otvetil major.
     - O'Kej, nuzhno oplatit' - oplatim. Pust' prinesut schet, ya podpishu...
     - Spasibo, ser.
     - |to vam spasibo, major.






     ... Zvezdy medlenno proplyvali mimo illyuminatorov  "Y-7"  i Dzhi Gegemon
tupo  tarashchilsya  v  chernotu  kosmosa,  ozhidaya  kogda  radar  dast  znat'   o
priblizhenii k celi.
     Pelengator  byl  vklyuchen  i  Glavnyj  Arbitr, po privychke,  proslushival
peregovory sudov.
     "... - |j, Gomes, kuda put' derzhish'?.."
     "... - A, Oskar, privet. Da vot tol'ko chto s "Lir-24" s polnymi tryumami
travyanogo mazuta..."
     "... - Na CHiddi?.."
     "... - Net, na etot raz idu na Al'-Hejd..."
     |tot  razgovor byl Gegemonu ne interesen i pokrutiv ruchku nastrojki, on
pojmal novuyu volnu:
     "...  - Dvadcat' vtoroj  i shestnadcatyj - zhdite v  teni  sputnika.  Bez
moego prikaza  ne strelyat'.  Kol'ber, tebya eto osobenno  kasaetsya. V proshlyj
raz iz-za  tebya  my  brosili  goryashchij transport  s polnymi tryumami  "zolotoj
panki". Pomnish'?.."
     "... - YA vse sdelayu pravil'no, ser..."
     Dzhi Gegemon lenivo posmotrel na radar - tam vysvechivalis' chetyre chetkie
metki. Oni stoyali v teni navigacionnoj stancii i podzhidali bogatogo "kupca".
     "Piraty..." - Ravnodushno otmetil Dzhi.
     On hotel uzhe prosledovat' mimo, odnako v poslednij moment, vse zhe, vzyal
mikrofon i ob座avil:
     - Vnimanie, mashiny - stop, prigotovit'sya k dosmotru!..
     YArkie tochki piratskih  sudov rvanuli vo vse storony, ozhidaya chto v lyuboj
moment ih nastignet  zalp Glavnogo Arbitra. Odnako Dzhi tol'ko  usmehnulsya  i
snova ustavilsya v illyuminator.
     Ostavshiesya poltora chasa puti protekli na  redkost' skuchno i kogda radar
podal signal, Dzhi ochnulsya i pochuvstvoval neobychajnyj priliv sil.
     "Ne  budu  ubivat' srazu..."  - Reshil on.  -  "Poprobuyu  perenesti opyt
ubijstva cheloveka na razrushenie stancii..."
     Povinuyas'  upravleniyu,  "Y-7"  nachal  sblizhat'sya  so   stanciej.  Kogda
izobrazhenie na ekranah skanerov okazalos' sovershenno chetkim  i realistichnym,
Dzhi vklyuchil  tormozhenie i  s  interesom stal  nablyudat'  za dvizheniem vokrug
nebol'shogo zavoda.
     Vot  pyzhitsya "manovar",  starayas'  protisnut' v priemnye vorota bol'shoj
kusok asteroida. A vot zhdet svoej ocheredi drugoj tyagach.
     Vot srabotala elektromagnitnaya pushka, vybrosiv briket yadovityh othodov.
Gegemon neproizvol'no prosledil vzglyadom bystro uletayushchuyu kapsulu.
     - Nu prosto "Ajk-Metall" v  miniatyure. -  Proiznes Dzhi v sluh. - Teper'
ponyatno, pochemu ih reshili ubrat'...
     Gegemon vzdohnul i perevel vzglyad na panel' upravleniya vooruzheniem.
     Nosovaya bashnya s chetyr'mya dvenadcatidyujmovymi lazerami  - eto bylo by ne
interesno. Zalp i vse koncheno.
     Rotornaya  ustanovka  tunnel'nyh  pushek   -  iz  takoj  horosho  bit'  po
bronenoscam, a tut nezhnen'kij takoj zavodik.  CHtoby  rastyanut' udovol'stvie,
Dzhi ostanovilsya na trehdyujmovyh lazerah.
     Vklyuchiv generator, Gegemon nablyudal, kak bystro  dvigaetsya indikatornaya
poloska.
     "Interesno, chto sejchas chuvstvuyut lyudi tam, na stancii? Hot' kto nibud',
iz nih, zadumalsya  o vechnom? Oshchushchayut li oni sejchas priblizhenie  smerti?.." -
Dumal Dzhi.
     V etot moment on zametil na radare bol'shuyu otmetku. Ona byla dostatochno
daleko, odnako Dzhi vklyuchil skaner i razobralsya, chto eto perezaryadnaya baza.
     |to byl nezhelatel'nyj svidetel', no im, mozhno bylo, zanyat'sya i popozzhe.
     Vernuvshis'  k paneli vooruzheniya, Dzhi  uvidel, chto lazery zaryadilis'. On
uzhe  vzyalsya za  dzhojstik,  chtoby  nacelit' orudiya,  kak vdrug  yarkaya vspyshka
ozarila stanciyu "Kvadro" i odnovremenno s nej strashnejshij udar potryas korpus
krejsera "Y-7".
     Zaryadnye  indikatory  tut zhe pogasli, a osveshchenie  mignuv,  pereshlo  na
rezhim ekonomii.
     - Vnimanie, avariya  v reaktornom otseke!.. - Ob座avil besstrastnyj golos
komp'yutera.
     Dzhi  snova  brosil  vzglyad  na  ekran  skanera  - ot  stancii  vse  eshche
razletalis' kakie-to kuski.
     "Nas atakovali odnovremenno!.. No kto?.."
     Ni radar ne skannery ne vydavali novyh celej  i Gegemon ne ponimal, kto
atakoval ego krejser i stanciyu "Kvadro".
     - Vnimanie, gruppa sudov  dvizhetsya  vstrechnym  kursom... -  Predupredil
komp'yuter. Dzhi, lihoradochno nazhimaya na knopki, vklyuchil programmu "absolyutnaya
zashchita". Teper' krejser dolzhen byl sbivat' lyuboj, dvizhushchijsya ob容kt.
     Perenastroiv skanner, Glavnyj Arbitr zametil atakuyushchie sily protivnika.
|to byli nebol'shie suda - "supereskortery".
     - |, da ya vas, kazhetsya, znayu... - Usmehnulsya Dzhi.
     Odna iz  bashen  "Y-7"  proizvela zalp i  srazu dva korablya  skrylis'  v
oslepitel'noj vspyshke razryvov.
     - |to ved', Glavnyj Arbitr, rebyata. - Prokommentiroval Dzhi.
     V  otvet  "supereskortery"  vypustili   celuyu  tuchu  torped  i   nachali
rashodit'sya v storony, soprovozhdaemye chastymi razryvami zagraditel'nogo ognya
- umnyj "Y-7" mog sam postoyat' za sebya.
     Tem vremenem torpedy stremitel'no priblizhalis'  i Dzhi  Gegemon vyvel na
ekran shemu  matrichnoj zashchity. V tom meste, kuda udaril pervyj moshchnyj zaryad,
matrichnaya bronya otsutstvovala i eto  mesto chernelo  bezzhiznennoj yazvoj. Bud'
generatory  v  norme, zashchita  vosstanovilas'  by  za  schitannye sekundy,  no
generatornyj otsek byl povrezhden i...
     Volna  torped  nakryla  krejser  i  ot moshchnoj  detonacii Dzhi vyletel iz
svoego  kresla,  udarivshis' golovoj o protivopolozhnuyu  stenku  rubki. Oceniv
povrezhdeniya,  avtopilot tut zhe vklyuchil polnyj hod. I "Y-7" nachal razgonyat'sya
- vpervye krejser Glavnogo Arbitra otstupal.
     - Nichego, - zakryvaya ranu na lbu, skazal Dzhi, - nichego, ublyudki. Vot  ya
svyazhus' s Ligoj Poryadka...
     V etot moment v mashine chto-to uhnulo i tyaga  rezko  upala.  Prevozmogaya
bol' Dzhi  Gegemon podnyalsya  s  pola  i  vzobravshis' na svoe kreslo  zapustil
programmu  svyazi. Komp'yuter  uzhe  nabiral  kod  Ligi Poryadka,  kogda  gde-to
naverhu  zastuchali  zenitnye   artavtomaty,  a  zatem  po  korpusu  krejsera
zashchelkali snaryady aviacionnyh pushek.
     "Iz takih "pukalok" bronyu krejsera ne probit'..." -  Uspokoil sebya Dzhi,
no v eto vremya na ekrane poyavilas' nadpis' - "Svyaz' razorvana..."
     - Svolochi - oni unichtozhili vse antenny... - Krov' zalivala Dzhi Gegemonu
lico, no on, kazalos', nechego ne zamechal.
     -  Oni unichtozhili antenny...  - Prodolzhal  povtoryat' Glavnyj  Arbitr. V
kormu  ugodilo  eshche neskol'ko  torped  i  moshchnaya  vibraciya  vybila neskol'ko
vnutrennih peregorodok.
     "Znachit ya umru?" - Nedoumeval Gegemon. - "Neuzheli ya skoro umru? Da net,
etogo  ne mozhet  byt',  ved' ya  ne chuvstvuyu priblizhenie  smerti. YA nichego ne
chuvstvuyu..."
     Dzhi vskochil s kresla i zakrichal istoshnym golosom:
     - YA nichego ne chuvstvuyu!!!
     "Potomu chto ty trup!.." - Prosheptal kto-to na uho. Sovsem blizko.
     -  Kto  zdes'?!.  -  Polnym  uzhasa  golosom  zavopil  Dzhi.  Teper'   on
chuvstvoval, chto skoro umret. - Kto zdes'?!. Kto?!!
     Krov' zalivala lico Dzhi  Gegemona i kogda on tryas golovoj, ona kapala s
podborodka  pryamo  na kombinezon,  tot  samyj,  chto  eshche hranil  sledy krovi
poslednej zhertvy Dzhi.
     - Kto zdes'?!! Kto?!! - Prodolzhal nadryvat'sya Dzhi Gegemon.
     - Ran'she nado bylo sprashivat'. Ran'she, milyj... -  Otvechal emu golos. -
A teper' pozdno. Teper' - vse...
     Ocherednaya  volna torped udarila  v agoniziruyushchij krejser  i  gigantskoe
sudno,  nachalo  medlenno raspadat'sya.  Ono  teryalo  obshivku,  celye  otseki,
elementy palub  i artillerijskie  bashni,  po  kotorym  vse  eshche  veli  ogon'
"supereskortery" i yurkie shturmoviki "maestro".






     ... Edva operator radara zasek priblizhenie Glavnogo Arbitra, na stancii
"Kvadro" ob座avili vseobshchuyu trevogu, kotoraya vprochem,  ne rasprostranyalas' na
rabochie  suda.  |ddi  rassudil,  chto   vneshne  spokojnaya  rabota  tyagachej  i
promyslovyh sudov, dolzhna uspokoit'  Arbitra i zastavit' ego priblizit'sya na
minimal'nuyu rasstoyanie.
     Esli by  "Y-7"  otkryl  ogon' s dal'nej  distancii, shansy  |ddi  i  ego
komandy byli by znachitel'no nizhe.  No Glavnyj Arbitr okazalsya  lyubopyten. On
sushchestvenno  oblegchil zadachu mister Remingtonu, kotoryj lichno navel lazernoe
orudie na cel'.
     Kogda  vse  bylo  gotovo, |ddi  poluchil  malen'kij nevzrachnyj  pul't  s
edinstvennoj krasnoj  knopkoj. Odno nazhatie  na kotoruyu, otdelyalo stanciyu  i
vseh ee obitatelej ot uzhasa smerti ili torzhestva pobedy.
     -  Nu  rebyata, izvinite,  esli chto... -  Skazal  |ddi  SHiller i s etimi
slovami nazhal knopku.
     Beshennye  gigavaty  energii  pokinuli  ognennoe  logovo   generatora  i
proskochiv po tunnelyam svetovodov, vyplesnuli vsyu svoyu  neopisuemuyu yarost', v
telo nepodvizhnogo krejsera.
     Ne vyderzhav napryazheniya, lazernaya pushka vzorvalas' s  takoj  siloj, chto,
odin  iz  asteroidov,  sorvalsya s  privyazi  i poletel obratno  v kosmicheskuyu
stihiyu. Ot  sil'nogo tolchka, polovina  lyudej  na  stancii popadali na pol, a
stena, na kotoroj krepilas' pushka, prognulas' vnutr'. Odnako zablagovremenno
usilennaya, ona vyderzhala napor i ne lopnula.
     Posle sil'noj vstryaski, ves' personal stancii vooruzhilsya ognetushitelyami
i begal po etazham, ozhidaya skoryh otvetnyh udarov Glavnogo Arbitra.
     Napryazhenno ozhidal etogo  i sam |ddi  SHiller. On  stoyal v  samom bol'shom
pomeshchenii stancii i szhimal v rukah uzhe nenuzhnyj pul't.
     - Pochemu on ne strelyaet, a Remington?
     -  Ponyatiya ne imeyu,  ser. Nash vystrel  nikak  ne mog dazhe  paralizovat'
krejser. U "Y-7" mnogo dubliruyushchih ustrojstv...
     - |j, Bonus, chto tam u Leo?..
     -  Leo skazal, chto korabli Gollanca uzhe atakuyut Arbitra.  I major SHekli
tozhe vstupil v boj...
     - No pochemu zhe on ne strelyaet po "Kvadro"? - Vse eshche ne ponimal |ddi.
     Lyudi vokrug postepenno uspokaivalis' i vmeste s nimi  uspokaivalsya |ddi
SHiller.
     Spustya polchasa v ego karmane zazvonila trubka.
     - Da, govorite... - Sderzhivaya volnenie otvetil |ddi.
     -  Moi  pozdravleniya,  mister  SHiller. Kak  budto  vse  oboshlos'.  Trup
Glavnogo Arbitra gorit i razvalivaetsya na kuski.
     -  Uf,  -  oblegchenno  vydohnul |ddi, -  spasibo  za  dobruyu  vest'.  I
pozhalujsta,  Nik, esli  est'  takaya  vozmozhnost', razbejte krejser  na,  kak
mozhno, bolee melkie sostavlyayushchie.
     - YA ponyal, ser. Sdelaem...
     - Nu, uspehov vam.
     Edva SHiller razorval svyaz', kak ego  trubka snova  zazvonila.  |to  byl
major SHekli.
     - Pozdravlyayu vas s pobedoj, ser.
     - Spasibo, major. Kakie u nas poteri?..
     - SHest' mashin sgoreli vmeste s  pilotami, i eshche dve edva-edva doplelis'
do "Goldmarka".
     - Mne ochen' zhal'.
     - U nas takaya rabota, ser.
     -  Poslushajte,  major,  a  vam ne  pokazalos'  strannym, chto Arbitr  ne
strelyal po "Kvadro"?..
     -  |to legko  ob座asnit',  ser.  Kogda  vy  proizveli  svoj edinstvennyj
vystrel, vzryv  samoj pushki byl takim,  chto  kazalos',  vzorvalas'  polovina
stancii.  YArkaya  vspyshka,  letyashchie  oblomki.  Polnaya  illyuziya,  chto  stanciya
atakovana. Dumayu, chto Arbitr iskal obidchika v drugom meste...
     - Kazhetsya ya ponyal, major. Spasibo... ZHdu vas vecherom...
     - YA budu, ser.
     |ddi  vyklyuchil  trubku  i  otdav pul't Bonusu, vernulsya v svoj kabinet.
Vospol'zovavshis' nebol'shoj  peredyshkoj, |ddi  snova vyzval Sabinu i  zakazal
sebe kofe s bulochkoj.
     Devushka  yavilas' cherez  pyat' minut i na ee lice, vse eshche, chitalsya ispug
ot nedavnego potryaseniya.
     - Vashe kofe, ser. - Ulybnuvshis' skazala ona, no |ddi videl, chto  tol'ko
strogaya vyuchka sderzhivala lyubopytstvo Sabiny.
     - |to byl nebol'shoj neschastnyj sluchaj. - Poyasnil |ddi.
     - Pravda? A ya tak ispugalas' - dumala piraty napali...
     SHiller vyshel iz-za  rabochego stola i peresel za  tot,  gde on,  obychno,
obedal.
     - U vas byl takoj pechal'nyj opyt?..
     - Uvy, ser.
     - Gde zhe eshche vodyatsya piraty?..
     - O, ser, vozle Osnovnogo Rubezha  ih celaya  propast'.  Oni pohitili moyu
podrugu, a ya spaslas' tem, chto spryatalas' pod krovat'.
     -  Kakie uzhasy  vy rasskazyvaete...  -  Pokachal  golovoj  |ddi i sdelal
glotok kofe.
     - Oj, - ispugalas' Sabina, - izvinite, ser. Ved' nam ne polozheno...
     - Nichego-nichego,  ya  ved' sam  sprosil.  Mezhdu  prochim, segodnya bulochki
luchshe, chem byli vchera.
     Zazvonil  telefon i  snova, kak  i  v  proshlyj  raz Sabina  podala |ddi
trubku.
     "Mozhet byt' sdelat' ee sekretarem?.." - Promel'knulo u nego v golove.
     - Ale, ya slushayu.
     - Mister SHiller?..
     - Da, eto ya...
     - Ochen' priyatno, ser.  Menya zovut Gregor  Mankuzo, ya  zaveduyu dostavkoj
zakazov "Solomons spejs veapon" i...
     - CHto uzhe gotov nash "Y-7"?..
     - Da on uzhe v puti, ser. CHerez tridcat'  dva chasa budet u vas... Vneshne
on kopiya  "Y-7", odnako nachinka - tol'ko  novye razrabotki.  Tak chto po suti
eto "Y-8A"...
     -  Ochen' horosho,  mister Mankuzo. A vot eti novinki -  oni  ne izmenili
pervonachal'nuyu cenu?..
     -  Net,  ser. Dlya vas  vse  ostaetsya  po  staromu, a vse  eti novshestva
podarok ot "Solomons spejs veapon"...
     - Bol'shoe spasibo, mister Mankuzo.
     - I vam, spasibo, ser. Vsego horoshego...
     |ddi vernul Sabine trubku i vernulsya k svoemu kofe.
     - Nu vot, teper' on uzhe ostyl. - Posetoval |ddi.
     - |to nichego, ser, -  spohvatilas' devushka, - sejchas ya sbegayu i prinesu
vam goryachij.
     V otvet na eto |ddi tol'ko mahnul rukoj.
     - Ne  stoit, Sabina, vse ravno normal'no poest' mne  ne udastsya. - I on
zalpom dopil ostyvshij kofe. V etot moment telefon zazvonil eshche raz.
     - Vot vidish'. - Obrecheno prokommentiroval |ddi i vzyal u Sabiny trubku.





     ...  Vdali mercala  cepochka sozvezdiya Pastuha. CHut' v storone sinevatym
plamenem busheval Ul'tran i  volny ego sveta  raznosilis'  v  beskrajnie dali
periferijnogo kosmosa.
     Gde-to   nedaleko   proletel   meteorit.  |to  byl  tyazhelyj   kamen'  s
zazubrennymi krayami,  kotoryj  medlenno vrashchalsya  vokrug  svoej  osi. V  ego
ostryh kromkah otrazhalsya otblesk dalekih zvezd i ot etogo kamen' kazalsya eshche
opasnee.
     -  Vo  dolbanet,  kogo  nibud', a Rigs?.. - Razdalsya iz  pustoty chej-to
golos.
     - Da uzh dolbanet, tak dolbanet. Malo ne pokazhetsya. - Soglasilsya Rigs.
     - I kto-to, vrode nas s toboj, poteryaet dom.
     - |to tak, Hroka. |to uzh kak pit' dat'.
     Sobesedniki pomolchali. Potom Hroka snova podal golos.
     - Nu i dolgo my zdes' budem viset'?..
     - A chego tebe nejmetsya?
     - Da ya uzhe zamerzayu.
     - Zdes' ty ne mozhesh' zamerzat', Hroka. Zdes' dlya tebya holoda  net. Tvoj
holod ostalsya v dalekom Magribe.
     - Oj, ne napominaj mne o Magribe, a to ya prevrashchus' v ledyshku.
     - CHto  znachit  "ne napominaj"? Magrib -  nasha rodina. Ne najdem drugogo
doma sami, pridetsya vozvrashchat'sya za novym naznacheniem.
     - Nu da, a skol'ko ego zhdat' etogo naznacheniya?..
     - Smiris', Hroka, byurokratiya, ona i v Afrike byurokratiya.
     - Gde-gde?..
     - Ladno, proehali... Davaj luchshe podumaem, gde novyj dom iskat'.
     -  A  chego tut dumat',  davaj  dunem  na lyubuyu  planetu  Protektorata i
vselimsya v pervogo popavshegosya... - Predlozhil Hroka.
     - Nu  konechno.  Vselimsya... - Peredraznil Rigs. - Esli by v nashego  Dzhi
Pizerta Gegemona kto nibud' zahotel by zalezt', chto by my s nim sdelali?..
     - Roga pootshibali by... - Kategorichno zayavil Hroka.
     - Vot to-to i ono...
     Snova vocarilas' tishina, narushaema  lish' gravitacionnymi vspleskami, da
dalekim raskatami vzryvov sverhnovyh zvezd.
     -  Nu  mozhno vyturit', kogo nibud',  chuzhogo...  -  Predlozhil sklonnyj k
nasiliyu Hroka.
     - Naprimer?..
     - Esli rezko tak naletet', to mozhno vybit' besov i zanyat' ih mesto...
     - Besov trogat' nel'zya. U nas s nimi dogovor... - Vozrazil Rigs.
     - Nichego  sebe dogovor. Kogda  ya byl eshche ryadovym demonom eksbicionizma,
menya i moego druga sovsem malen'kogo demona zhadnosti, vygnali dvoe besov. Ty
predstavlyaesh'?  Nashim  domom  byl   molodoj  uchenyj   -  u  nas  byli  takie
perspektivy. YA  uzhe zagotavlival  dlya ego budushchih trudov takie teorii, chto u
samogo murashki po kozhe, a tut eto napadenie...
     - I chto potom?..
     - Prishlos' zanyat' vakansiyu v  grubom muzhike, rabotavshem  na bul'dozere.
Po ego personal'nomu  planu, utverzhdennomu v Magribe,  on dolzhen byl zhestoko
izbivat' zhenu, a ya to byl demon eksbicionizma. Prishlos' osvaivat' nasilie...
     - Da, Hroka, nelegko tebe prishlos'...
     -  I  ne  govori.  Poka   stal  himicheskim  demonom  stol'ko   prishlos'
perezhit'...
     - Zato ty stal opytnym specialistom. Bez tebya Dzhi Gegemon nikogda by ne
el stol'ko tabletok. Ponachalu, mne  pomnitsya, on raza dva  v nedelyu prinimal
kakie-to poroshki ot ponosa. I vse. A uzh kogda ty vzyalsya za delo...
     - Spasibo tebe,  Rigs. - Rastrogalsya Hroka.  - Ty mne  tozhe  nravish'sya.
CHestno  govorya, ya ochen' hochu byt' pohozhim na tebya. Da. I ya starayus' perenyat'
tvoj opyt.
     - Hochesh' stat' demonom izuverstva?..
     - Da, Rigs, ochen' hochu.
     -  Hochesh',  znachit  stanesh'. V  nashem dele glavnoe  staranie.  Trudis',
Hroka, i uspeh pridet k tebe. A vot moya mechta stat' Diktatorom.
     - Ty budesh' im, Rigs. Ty umnyj i ochen' sposobnyj demon.
     - A eshche hotelos' by pozhit' v  kakom nibud' cheloveke  tvorcheskogo truda,
chtoby prinimat' posil'noe uchastie...
     - Naprimer...
     - Nu, naprimer v hirurge.
     - V hirurge? Kakoe zhe tam tvorchestvo? - Udivilsya Hroka.
     - Samoe, chto ni na est' nastoyashchee tvorchestvo. Predstav' sebe cheloveka v
belom  halate,  strogogo  i   polozhitel'nogo.   Vokrug  suetyatsya  medsestry,
assistenty, shipit gazom anesteziolog. Ponimaesh'? Pronikaesh'sya obstanovkoj?..
     - Da, Rigs, kak budto, neploho. I chto dal'she...
     -  CHto dal'she? A dal'she vot chto. CHelovek  uzhe na vzvode i v ruke u nego
ostryj nozhik. Nu chego eshche zhelat' demonu?
     - Prosto skazka. - Soglasilsya Hroka.
     -  I  vot  on  stoit v  razdum'e,  gde sdelat'  pervyj razrez, a ty tak
tihon'ko  tolkaesh' ego pod  lokot' i  shepchesh' na ushko: "Davaj, smelee  -  ty
mozhesh'  vse!.."  I  poshla  pisat'  guberniya!..  Nozhik  -  vizhik-vzhik,  nitki
bzik-bzik!.. Tampon tuda, zazhim syuda!.. Krov' bryzzhet, pot po licu ruch'em. A
ty ego  podbadrivaesh':  "Davaj-davaj,  paren', sdelaj svoe delo,  uberi  vse
lishnee!.." A  on i  rad starat'sya  - skal'pel'  tak i mel'kaet!  I predstav'
sebe, on prikanchivaet pacienta nahodyas' v naivysshej tochke ekstaza!.. Bac - i
vse. Vrachebnaya oshibka...
     - Prosto shikarno... Ty ne dumal o teatre, Rigs?..
     - CHestno govorya, podumyval, no tam net prostora dlya moej specializacii.
Razve chto stolknut' kogo-to v orkestrovuyu yamu?..
     - Pozhaluj, chto ty prav... - Skazal Hroka i pomolchav, dobavil. - Da. Mne
do tebya eshche daleko...
     - Spasibo na dobrom slove, Hroka. Nu chto poleteli v Protektorat?
     - Davaj Rigs. Kuda dunem? Na Mezantrop?..
     - A pochemu net, kollega? Poleteli!..
     - Poleteli.
     Tochno krugi na vode, razoshlis' tajnye nevidimye  flyuidy, a zatem  snova
vocarilsya kosmicheskij pokoj i pervonachal'naya pustota.






     ... S samogo rassveta artilleriya bila po kolpaku citadeli "206", odnako
bunker, tochno zagovorennyj, nikak  ne  hotel razrushat'sya  i  tankovaya tarany
imperskih vojsk natykalis' na yarostnyj ogon' pushek.
     Uzhe  sotni  mashin goreli, na  vsem  prostrelivaemom prostranstve, mezhdu
poziciyami atakuyushchih i, reshivshimi umeret', zashchitnikami citadeli.
     Ni na kakie peregovory o  kapitulyacii, oboronyayushchiesya ne shli  i iz etogo
mozhno bylo sdelat'  vyvod, chto  vse oni prinadlezhali k Ordenu  Mase. Obychnye
"tehnologi",  prizvannye  v  armiyu  i  blagopoluchno  popavshie  v  plen,  bez
ugryzenij sovesti,  davali prisyagu imperatoru Novogo Vostoka  i raz容zzhalis'
po domam.  Ih  cel'yu byla zhizn', vse ravno pri kakom pravitel'stve, a  cel'yu
zashchitnikov kreposti, yavlyalas' smert' za svoi idealy.
     Posle   ocherednoj  neudachi,  ucelevshie  "pitony"   otkatilis'  nazad  i
prikryvaemye,  bombovymi   udarami  shturmovyh   eskadrilij,   ushli   v  tyl.
Povrezhdennye mashiny totchas otvodilis' na polevye remontnye bazy, a ispravnye
tanki  gruzilis'  v transporty  i perebrasyvalis' na Zigi-Bob, gde  yarostnaya
voennaya myasorubka, trebovala novyh tankov, samoletov i soldat.
     Odnovremenno  s tankovymi  chastyami perebrasyvali i pehotnye soedineniya.
Lyubic, prakticheski,  pal,  a  dlya  shturm citadeli "206" byl ostavlen  tol'ko
pyatidesyatitysyachnyj korpus polkovnika Gaya Surchina.
     Otto  Levkovich sidel v polnoprofil'nom okope i  sovershenno  spokojno el
buterbrod s soevym maslom. Eda byla ne samoj vkusnoj, no za dve nedeli boev,
Otto stal ne slishkom priveredliv, nauchivshis' cenit' tol'ko nastoyashchij moment,
poskol'ku na vojne, dumat' o budushchem ne prihodilos'.
     - Leva, kak tebe kolbasa? - Sprosil  neunyvayushchij Onore Tocci,  kotoryj,
nesmotrya na ocherednoe legkoe ranenie, chuvstvoval sebya vpolne komfortno.
     Pod  slovom "kolbasa" ponimalos' soevoe maslo. I Levkovich  ne  utruzhdaya
sebya razgovorom s nabitym rtom, podnyal vverh bol'shoj palec.
     -  Nu  i  prekrasno. Esli Leva est, to  i  nam  mozhno. - Reshil  Tocci i
podvinul k sebe razorvannuyu sluchajnym oskolkom, plastikovuyu banku s  maslom.
- Lazarus, ty kak, budesh' kolbasu ili poesh' posle shturma?..
     - CHto? Kolbasa? - Ochnulsya dremavshij na dne okopa  Lazarus. -  Kolbasu ya
budu...
     - Nu ty tormoz, Leo.  Von,  smotri molodoj  soldat  i to ponimaet,  chto
"kolbasa" - eto soevoe maslo. Otkuda v okopah nastoyashchaya kolbasa?..
     - A chego eta  banka v takom  vide? - Podozritel'no pokosivshis' na taru,
sprosil Lazarus.
     - Potomu chto v nee oskolok popal, poetomu kuhonnye voyaki ee  vybrosili,
a Leva, molodec,  podobral. I teper' u nas est' zhratva... Kstati, Leva, a ty
chasom  ne  ronyal  etu  banku  v  der'mo?..  - Obratilsya k  Levkovichu  Onore,
podozritel'no prinyuhivayas' k svoemu buterbrodu.
     - Net, ya ne ronyal, a do menya, kto znaet?.. Mozhet i ronyali...
     So  storony  citadeli  poslyshalis' chastye minometnye  zalpy i  soldaty,
perestav zhevat' prislushalis' k shelestu min.
     - Poryadok - v tyl poshli. Kak raz na vtoruyu liniyu... - Opredelil  Onore.
Sovsem ryadom poslyshalis' razryvy  moshchnyh zaryadov i  podnyataya v vozduh  zemlya
poletela v okop. Levkovich i Tocci prikryli svoi buterbrody.
     - Oshibsya ty... - Podal golos Lazarus.
     - Podumaesh', na kakih nibud' sorok metrov...
     V okope poyavilas' ch'ya-to prigibayushchayasya figura.
     - Von i nachal'nik idet... - Skazal Lazarus.
     - Neset  cennye  ukazaniya. - Podtverdil  Tocci.  -  Hotya kakie on mozhet
prinesti nam ukazaniya? "Vpered i ni shagu nazad!"
     So  storony  kreposti snova  prozvuchal  zalp,  nakryvshij  vtoruyu  liniyu
okopov. Idushchij  po okopu  kapral  Krishper prisel i po  ego  brone  zastuchali
komochki syroj zemli.
     - Ish', kak vzyalis'. - Pokachal golovoj  Tocci. - CHut'  nashego kaprala ne
zasypali.
     - Ty  chego  opyat' breshesh', Onore?.. -  Smahivaya  s lica  pesok, sprosil
podoshedshij Krishper.
     - Da vot, Teo kolbasy hochet, a ya  ego otgovarivayu. Ob座asnyayu emu, chto ot
kolbasy portitsya cvet lica...
     Ronal'd  Krishper nevol'no posmotrel  na  lico  Lazarusa, na kotorom  za
sloem kopoti i gryazi vidnelis' tol'ko glaza i zuby.
     - Boltun ty, Tocci.
     - Ty  komandir ne obzyvajsya, a  davaj  raz座asnyaj nam zadachu. Ne zrya  zhe
tebya lejtenant vyzyval?.. Obraduj nas - kogda shturm?..
     - Ne budet shturma... - Otozvalsya Krishper. - O, a eto chto za der'mo?..
     - |to  ne der'mo, a cennyj i pitatel'nyj produkt. - Ob座asnil Lazarus. -
Onore i Leva zhrut ego uzhe polchasa.
     - Podozhdi, eto ne vazhno. Ty skazhi, Ron, pochemu shturma ne budet?..
     -  Ne znayu, - pozhal plechami kapral, - navernoe reshili, chto hvatit lyudej
pod puli podstavlyat'.
     - A chto budet vmesto shturma? - Sprosil Levkovich.
     - Bombezhka...
     - Tak oni vtorye sutki bombyat, a tolku nikakogo. - Vozrazil Lazarus.
     - Na etot raz za delo voz'mutsya orbital'nye bombardirovshchiki...
     - "Posejdony", chto li? Da oni nas s zemlej peremeshayut!.. Nash lejtenant,
chto zadnicej dumaet?.. - Zavopil Onore Tocci.
     - Lejtenant - ne znayu, a generaly imenno etim mestom...
     Soldaty pomolchali, perevarivaya uslyshannoe.
     - Oh... - Vydohnul Onore. - Tut po  pryamoj men'she kilometra. Pri shturme
hot' kakoj-to shans byl, a teper' my pryamo v etih okopah i ostanemsya.
     I snova vse zamolchali. U Onore propal appetit i on  brosil ne doedennyj
buterbrod na zemlyu.
     - Kogda, hot', nachnetsya? - Pointeresovalsya Levkovich.
     - CHasa cherez poltora... - Otozvalsya kapral.
     - Nu chego sebya horonit' zazhivo?  -  Podal golos Teo  Lazarus.  - Davaj,
poka, stenki krepit', a to ved' i pravda zasyplet.
     - Tam, dal'she dva broshennyh blindazha, mozhno ih razobrat'... - Predlozhil
Levkovich.
     - Molodec,  Leva, soobrazhaesh'. -  Podderzhal kapral.  -  YA tozhe  s  vami
pojdu...
     - Ladno, tak uzh i byt',  ya tozhe pomogu. -  Podnyalsya  Onore  Tocci i vse
otdelenie, prigibaya golovy poshlo na poiski krepezhnogo materiala.






     ... Gilli  Knacel' uzhe neskol'ko raz nabiral nomer Glavnogo Arbitra, no
svyazat'sya  nikak ne udavalos'.  Isprobovav vse  vozmozhnosti  posta svyazi  na
"Ajk-Metalle",  direktor Knacel'  obratilsya za  pomoshch'yu  v  telegrafnyj uzel
Protektorata, no i  tam emu nichem ne smogli pomoch', ob座asniv, chto abonent ne
tol'ko ne otvechaet - ego net v principe.
     V to, kak oni eto opredelili, Knacel' vdavat'sya ne stal. YAsno bylo odno
- Glavnyj Arbitr poluchil zadanie i potom ischez.
     Knacel' vyzval Rubena Zaki i oni  vmeste obsudili sozdavshuyusya situaciyu.
V  konce  koncov,  oni prishli k vyvodu,  chto  nuzhno  svyazat'sya s  advokatami
Tobstom i Krigensom.
     Advokaty otkliknulis' s gotovnost'yu i eshche  cherez neskol'ko  chasov,  uzhe
pribyli na  "Ajk-Siti". Pozvoniv iz prohodnoj, oni poprosili  Gilli Knacelya,
vypisat' propuska eshche dlya dvuh chelovek, kotorye pribyli vmeste s nimi.
     Gilli  ne  vozrazhal  i  vskore  chetvero  gostej  okazalis'  v  kabinete
direktora Knacelya.
     - Ochen'  priyatno snova  videt'  vas,  gospoda.  - Privetlivo  ulybnulsya
hozyain kabineta. - Predstav'te vashih sputnikov, mister Tobst.
     -  S udovol'stviem, direktor. - Kivnul advokat. -  Vot eto mister Tommi
Fal'k, a eto ZHak Berman. Oni yavlyayutsya predstavitelyami mistera SHillera  i  on
sam rekomendoval ih dlya resheniya special'nyh zadach.
     - Priyatno slyshat'. - Kivnul Knacel'. - A kakie takie special'nye zadachi
stoyat pered nami?..
     -  Mister  Knacel',  my  yavilis'   dlya  vpolne  konkretnogo  detal'nogo
razgovora.  Razve ne dlya  etogo vy nas priglashali?  -  Zadal vopros Krigens.
Direktor Knacel'  otmetil, chto oba advokata  veli sebya dostatochno uverenno i
edva li ne nahal'no.
     -  Vy   polagaete,  mister  Krigens,   chto   my   gotovy  prinyat'  vashi
predlozheniya?..
     -  |to ne moi predlozheniya, ser. |to predlozheniya mistera SHillera. Ne tak
davno on  pozvonil mne  i  soobshchil,  chto  proizoshlo  nekoe  sobytie, kotoroe
podtolknet  vas k sotrudnichestvu i  bukval'no  cherez neskol'ko chasov, mister
Zaki pozvonim mne i predlozhil vstretit'sya...
     V  kabinete  povisla tishina. Pomnya  o svoih mnogomillionnyh  procentah,
Tobst  i  Krigens napryazhenno  smotreli  na  Knacelya. Ruben  Zaki  otstraneno
risoval  na liste bumagi karakuli, a Fal'k  i Berman ravnodushno  smotreli  v
potolok.
     - O'Kej. Ne budem  tyanut' kota za hvost, gospoda.  - Nakonec soglasilsya
Knacel'.  - Davajte pogovorim o sovmestnyh dejstviyah. Naskol'ko ya ponimayu, u
vas uzhe est' kakoj-to predvaritel'nyj plan.
     Fal'k i Bremen srazu ozhili i zagremeli stul'yami,  pridvigaya ih blizhe  k
stolu. Iz karmanov izvlekalis'  tonkie kal'ki s raspolozheniem etazhej, komnat
i pozharnyh vyhodov. Vse eto bylo razlozheno pered  Knacelem i on, vnimatel'no
oznakomivshis' so shemami, odobritel'no skazal.
     - Odnako vy ser'eznye lyudi, gospoda.
     - Da,  ser.  My  ochen'  ser'eznye  lyudi.  - Podtverdil Fal'k. - Poetomu
pozvol'te rasskazat' sut' nashego plana.
     - Da, konechno, my gotovy slushat'.
     -  Prezhde  vsego,  my  s  Bermanom, vmeste s  vami  dolzhny  popast'  na
zasedanie Soveta. Skazhem, v kachestve ekspertov. Kakie eksperty vam nuzhny, vy
dolzhny  reshit' sami.  Okazavshis' na  sovete, my s  Bermanom polozhim na  stol
zagotovlennyj  dokument i  pod  ugrozoj smerti,  zastavim vseh chlenov Soveta
postavit' svoi podpisi. Posle etogo my vseh ustranyaem, stavim kislotnuyu minu
i  uhodim.  Mina  vzryvaetsya  i  unichtozhaet  vse sledy,  a  vinu za vzryv my
vozlozhim na terroristov...
     - Kakih terroristov?..
     -  Orden Mase... |to  besproigryshnaya karta  - net  ni  odnogo mira,  ni
odnogo gosudarstvennogo obrazovaniya,  gde by fanatiki Mase ne  vzryvali svoi
bomby.
     - CHto zh,  - posle  minutnogo molchaniya, izrek Knacel', - eto  ne  luchshij
sposob, no drugogo ya ne vizhu.






     ... V  etot  den'  agent  "Konsul"  prosnulsya rano.  Ne potomu  chto  on
nervnichal -  net. Nervy nikogda ego ne podvodili.  Prosto "Konsul" lyubil vse
gotovit' zaranee i proveryat' po neskol'ko raz.
     Mozhet  byt', kto-to  nazyval eto  tihim  zanudstvom,  no  pedantichnost'
"Konsula"  ne  raz spasala  emu zhizn'  i  pozvolyala  vypolnyat', prakticheski,
nevypolnimye zadaniya.
     Na samom dele agent chuvstvoval, dazhe, kakoj-to pod容m.
     Uzhe  davno  ego  rabota svodilas'  tol'ko  k tihomu shpionazhu  i  tonkim
intrigam, a vot teper', poyavilas' vozmozhnost' razmyat'sya.
     Agent  prinyal  dush, pochistil zuby, pobrilsya, zatem vyshel  v  gostinuyu i
pered bol'shim  zerkalom,  eshche raz  otrepetiroval,  sootvetstvuyushchuyu  legende,
sharkayushchuyu pohodku i unyloe vyrazhenie lica.  On opasalsya,  chto ego vnutrennee
vozbuzhdenie  moglo izmenit'  ustoyavshijsya  obraz, odnako vse bylo v  norme  i
agent "Konsul" vernulsya v spal'nyu, chtoby nadet' snaryazhenie.
     Dve kobury  dlya dvuh avtomaticheskih  "ACF" udobno legli na bedra. CHtoby
oni ne  boltalis' pri hod'be, "Konsul"  pristegnul ih  remnyami.  Zatem  odel
meshkovatye  bryuki  i  opustiv  ruki  v fal'shivye karmany  legko vytashchil  oba
pistoleta.
     Na  sekunda agent  predstavil  sebe vyrazheniya lic direktorov, kogda oni
uvidyat nacelennye na nih pistolety.
     "Konsul"  podumal, chto horosho by skazat' etim lyudyam  chto nibud' edakoe.
Konechno, mozhno rasstrelyat' ih i molcha, tem  bolee, chto ot  nih uzhe nichego ne
trebovalos', no vse  zhe bylo  by  neploho  skazat'  chto-to vrode: "proshchajte,
rebyata!" ili "vot i vash chas probil!".
     "Net,  takie  slova  govoryat  tol'ko v "myl'nyh  operah". Nuzhno skazat'
znachitel'nee. No chto?.." - "Konsul" vspomnil, kak eshche mal'chishkoj videl fil'm
"Strashnee ognya" s uchastiem Freda Kupera.  Tam geroj Kupera skazal sleduyushchee:
"Mne zhal'...". I vystrelil.
     "Vot eto byla scena. Pozhaluj, luchshe i ne skazhesh' - "Mne zhal'..."
     Opomnivshis',  agent   vyrugalsya   i  prodolzhil  svoi   sbory.  Mikrofon
peredayushchego  ustrojstva,  on  nalepil  blizhe  k  vorotniku.  Esli  vozniknut
trudnosti,  mozhno  vyzvat'  komandu prikrytiya.  Pyat'  boevikov  dolzhny  byli
ozhidat', v odnom iz barov, pod vidom remontnoj brigady.
     Zasedaniya Soveta  prohodili  v  utrennie  chasy,  kogda  razvlekatel'nye
zavedeniya  "Ajk-Siti"   byli   eshche  zakryty,   poetomu   "Konsulu"  prishlos'
potrudit'sya, chtoby, dostatochno nezametno, organizovat' prohod etoj gruppy na
territoriyu "Ajk-Siti".
     Odnako - vremya. "Konsul"  poslednij  raz  popravil  skladki na kostyume,
brosil vzglyad na chasy i napravilsya k vyhodu.






     ... SHagi gulko otdavalis' v dlinnyh perehodah ofisnoj chasti "Ajk-Siti".
Gilli Knacel' shel pervym i chuvstvoval, chto vnutri nego vse onemelo.
     Fal'k  i  Berman  o chem to ego sprashivali i on im otvechal,  no vse  eto
proishodilo  budto  s  drugim  chelovekom.  Nikakih  oshchushchenij,  soputstvuyushchih
obshcheniyu lyudej, Knacel' ne zamechal.
     On  ne  ispytyval chuvstva priyazni ni k  odnomu iz chlenov  Soveta.  Malo
togo, nekotoryh  on prosto nenavidel, no eto  ne  oznachalo,  chto emu bylo by
priyatno videt', kak oni umrut.
     Ryadom, chut'  otstavaya ot  direktora Knacelya shel Ruben  Zaki.  Vneshne on
vyglyadel  vpolne  obychno,  no  Knacel'  podozreval,  chto i  emu  spokojstvie
davalos' dorogoj cenoj.
     -  Zdravstvujte,  mister  Knacel'.  -  Poprivetstvoval  Gilli  ohrannik
ocherednogo kontrol'nogo punkta.
     - A, Stasis, privet. - Knacel' bukval'no zastavil sebya ulybnut'sya.
     - CHto-to  vy  nevazhno  vyglyadite,  ser.  -  S iskrennej  ozabochennost'yu
zametil ohrannik.
     - Oj  i  ne  govori.  Stoletnyaya  yazva  muchaet  -  sil  net...  - I  dlya
pravdopodobnosti Knacel' skrivilsya.
     - Vy slishkom  mnogo rabotaete,  ser! -  Kriknul Stasis  vsled  uhodyashchej
processii.
     - Uvy. - Burknul sebe pod nos Knacel'.
     - Ser, nam nalevo. - Vzyav Knacelya pod lokot' napomnil Fal'k.
     -  Izvinite,  rebyata,  ya nemnogo  volnuyus'.  -  Vynuzhden byl priznat'sya
direktor.
     - |to estestvenno,  ser.  No eto projdet. - Uspokoil  Knacelya Berman, i
ulybnuvshis'  pogladil papku dlya  bumag. V nej, Gilli Knacel' znal  eto, byla
spryatana ta samaya kislotnaya mina.
     Direktor  byl ne  bol'shoj  znatok  oruzhiya  i vsyakih prochih  del,  no  o
kislotnyh zaryadah on slyshal.  I vot - strel'ba  po  bezoruzhnym lyudyam,  vzryv
kislotnoj miny, vse eto dolzhno bylo proizojti na ego glazah.
     Processiya sdelala poslednij povorot v koridor, odna iz dverej kotorogo,
kak raz, i vela  v zal  zasedanij. Vozle  dveri stoyal eshche  odin ohrannik. On
tozhe byl znakom Gilli Knacelyu.
     - Zdravstvujte, ser. - Ulybnulsya ohrannik.
     - CHto, vse sobralis'?.. - Sprosil Knacel', chtoby skazat' hot' chto-to.
     - Da, ser. ZHdut tol'ko vas.
     Prezhde  chem  vzyat'sya  za  ruchku,  Knacel'  ostanovilsya  i  obernuvshis',
posmotrel na Bermana i Fal'ka, budto by obrashchayas' za pomoshch'yu.
     Berman  slegka  ulybnulsya, a Fal'k utverditel'no  kivnul. S  podderzhkoj
takih  lyudej, Gilli  pochuvstvoval  sebya  uverennee  i  reshitel'no vzyalsya  za
dvernuyu ruchku.






     ... Kogda agent "Konsul" voshel v zal  zasedanij,  on zastal tam  tol'ko
Bejba Stroutliba, skuchavshego naedine so svoej sigaroj.
     V  znak  privetstviya,  Bejb  tol'ko  slabo  poshevelil  blednoj rukoj  i
vypustil kol'co sinevatogo dyma.
     "Vot svoloch', ego to ya tochno ub'yu s udovol'stviem..." - Reshil "Konsul".
Dver'   otkrylas'   i   poyavilis'   drugie   direktora.   Oni   obmenivalis'
privetstviyami, kivali  "Konsulu" i on kival im v  otvet, starayas' zagotovit'
dlya kazhdogo svoyu toliku nenavisti, odnako eto ne ochen' poluchalos'.
     -  Vy slyshali?  Govoryat,  chto  kuda-to ischez Glavnyj Arbitr.  -  Skazal
kto-to.
     -  CHepuha,  krejser uhodil  na tehnicheskoe  obsluzhivanie.  Ego  nedavno
videli v rajone tret'ego uchastka - vyglyadit, kak noven'kij.
     - Kstati, ceny na kobal't poshli vverh. - Skazal drugoj direktor.
     - |to  priyatno, no  eto  nenadolgo.  Kak tol'ko imperator Dzhon  zavoyuet
"tehnologov", spros na kobal't upadet.
     -  A  ya slyshal, gospoda, chto  Protektorat  stal  proyavlyat'  neobychajnuyu
politicheskuyu aktivnost'. Budto by dazhe reshil porvat' s Metropoliej  i v etom
ego podderzhivaet Liga Poryadka. - Radostno zametil kto-to.
     -  CHemu  zhe  vy  raduetes',  kollega,  ved'  tol'ko  boyazn'  drednoutov
Metropolii uderzhivaet nashih knyaz'kov ot polnogo bezzakoniya. - Vozrazili emu.
     - Poslushajte, a kogo my zhdem?..
     - Knacelya. On obeshchal privesti kakih-to, nu ochen' umnyh, ekspertov.
     - Da uzh, eksperty tochno ukazhut nam pravil'noe napravlenie...
     Direktora  hodili  po  zalu  i  "Konsul"  chuvstvoval, chto  v nem rastet
neterpenie.  Emu hotelos' skoree pokonchit' so vsem etim  delom - rasstrelyat'
etih bezdel'nikov, brosit' zazhigatel'nuyu shashku i ujti, no proklyatogo Knacelya
vse eshche ne bylo.
     Nakonec, dver' otkrylas'  i poyavilsya Gilli Knacel'.  "Konsul"  iskrenne
obradovalsya ego prihodu.
     "CHut' ne  zabyl, s nim  zhe eshche etot -  Zaki  i  dvoe ekspertov..." - Ot
togo, chto  zhertv  dolzhno  bylo stat'  bol'she,  "Konsul" pochuvstvoval bol'shuyu
otvetstvennost'.
     "A chto zhe ya hotel skazat'?.. Neuzheli zabyl?.. Net no ya zhe pomnyu, chto-to
iz repertuara Freda Kupera." -  Agent vse muchalsya  i nikak ne mog  vspomnit'
nuzhnye slova.  Reshiv obojtis'  bez nih, "Konsul"  brosil korotkij vzglyad  na
novyh lyudej, i  edva ne podprygnul -  na  ekspertov  oni byli pohozhi  men'she
vsego.  Pronzitel'nye  vzglyady  i napryazhennye  pozy  srazu  vydavali  v  nih
strelkov.
     Ponyav,  chto medlit'  bol'she  nel'zya, "Konsul"  vyhvatil oruzhie  i  tut,
nekstati, v ego golove promel'knula fraza - "Mne zhal'..." |ta mysl' otobrala
u agenta sotuyu dolyu vnimaniya i "Konsul" otkryl ogon' na dolyu sekundy pozzhe.






     ... Kak i ozhidal  Fal'k, ostal'nye direktora "Ajk-Metalla" ne vyglyadeli
umnee ili poryadochnee Gilli Knacelya.
     "Der'mo, a  ne lyudi..." - Podumal  Tommi  Fal'k. -  "YA ub'yu ih bez teni
sozhaleniya..."
     -  O, nakonec-to pribyl  i  mister  Knacel'!..  -  Voskliknul  kakoj-to
tolstyak s ryhloj mordoj.
     - Nu davajte  nachinat',  gospoda, a  to tak  hochetsya uspet' na  dnevnoe
shou...
     - Kakoe eshche shou?..
     - Da  vy chto,  ne znaete? Fi  Hanlok  -  tol'ko odin  koncert. U nas  v
"Fioletovom zale"!..
     - |to kotoraya na kanale "ERT-TV" reklamiruet zhenskie trusiki?
     - Da net, trusiki reklamiruet Zaza Nur, a eto Fi Hanlok!..
     Fal'k  smeril sporyashchih polnym nenavisti  vzglyadom i tut,  kraem  glaza,
zametil stvoly dvuh pistoletov.
     Na  dovedennoj  do   avtomatizma  reakcii,  Tommi  Fal'k  otreagiroval,
prakticheski,  mgnovenno. On tolknul spinoj Knacelya i sam stal padat' na pol,
chtoby ukryt'sya za massivnoj stoleshnicej stola dlya zasedanij.
     Puli  chasto  zastuchali po  derevu  i  tonkaya  cepa  vzvilas'  v vozduh.
Priglushennye udary  govorili o tom, chto chast' vystrelov nastigala  myatushchihsya
lyudej.  Oni  stonali,  sbivali stul'ya  i oprokidyvali shkafy s  dekorativnymi
tarelkami i eta sueta  dala vozmozhnost' Fal'ku vyhvatit' svoj pistolet. Nogi
strelyavshego  byli vidny  v  neskol'kih  metrah  i Tommi  ne sostavilo  truda
prostrelit' ih s dvuh vystrelov.
     CHelovek s  pistoletami zarychal i upal na pol, prodolzhaya strelyat' iz pod
stola.
     V  pomeshchenie vorvalsya stoyavshij za  dver'yu ohrannik, no pulya  pushchennaya v
Fal'ka proletela mimo i sbila ohrannika s nog.
     -  Tommi, uhodim!.. -  Kriknul Berman i ego papka  shlepnulas' v dal'nij
ugol zala.
     Ranenyj  v nogi strelok izrashodoval vse patrony i  k dveryam vykatilas'
zazhigatel'naya shashka. Fal'k udaril po nej nogoj  i ona, zavertevshis' volchkom,
poletel  obratno. Sverknula yarkaya  vspyshka  i  podbroshennye vzryvnoj  volnoj
stol, poletel pryamo na ubegavshih.
     Knacel'  poluchil  po  zatylku  i  bukval'no vybil  svoim  telom  dver',
rasplastavshis' na polu  koridora.  Vsled za nim vyskochili oglushennye Fal'k i
Berman. Oni podhvatili beschuvstvennogo Knacelya i potashchili ego za soboj.
     Oni otbezhali  na desyat' metrov, kogda  vzorvalas'  kislotnaya mina i nas
smenu krikam ranenyh, prishel tresk vsepozhirayushchego ognya i legkoe poshchelkivanie
metallicheskih konstrukcij. Na etazhe zazvuchala pozharnaya sirena.
     Nadsadno dysha, Fal'k i Berman svernuli k avarijnoj lestnice, no po  nej
uzhe  topalo  mnozhestvo  nog.  Pozharnye  ili  ohrana  -  eto bylo  nevazhno  i
razvernuvshis',   beglecy   pobezhali   k   drugomu  spusku.  O   tom,   chtoby
vospol'zovat'sya liftom ne moglo byt' i rechi. Na kazhdom etazhe ih  mogli zhdat'
ohranniki.
     Edva Fal'k i Berman dobralis' do drugoj lestnicy, na etazh vybezhali lyudi
i vykrikivaya komandy, zastuchali kryshkami protivopozharnyh nish.
     -  Pozharniki...  -  Prohripel  Berman  i,  pomorshchivshis', dotronulsya  do
krovotochashchego boka.
     - Ty ranen?.. - Zabespokoilsya Fal'k.
     - Erunda, Tommi, paru chasov eshche smogu pobegat'... Kak klient?..
     Fal'k nagnulsya nad, ne podayushchim priznakov zhizni Knacelem i pohlopal ego
po shchekam. Tot zastonal i priotkryl glaza.
     - Ty kak, paren', idti smozhesh'?..
     -  Da...  - CHut' slyshno otozvalsya direktor  i  Fal'k sokrushenno pokachal
golovoj. - Vot vlipli... Nu ladno, ZHak, pomogi mne zakinut' ego na spinu.
     Morshchas'  ot  sadnivshej rany,  Berman pomog  Fal'ku  poudobnee  polozhit'
Knacelya i oni nachali spuskat'sya vniz.
     Idti s noshej na spine bylo nelegko, odnako Tommi Fal'k ponimal, chto ZHak
Berman  uzhe  ne pomoshchnik. Nesmotrya na vse staraniya on slabel na glazah i  za
tri proleta do pervogo etazha, ZHak sel na stupen'ki i skazal:
     - Vse, Tommi. Dal'she davaj sam...
     Fal'k opustil na pol svoyu noshu i posmotrel tovarishchu v glaza.
     - Da-da, Tommi... Tol'ko obojdemsya bez etih... idiotskih proshchanij...  -
ZHak govoril preryvayas'. CHuvstvovalos', chto eto emu davalos' nelegko.
     - Vot, chto ya predlagayu... Spustit'sya u menya eshche hvatit  sil... Potom  ya
pojdu pervym i zavyazhu boj... A ty poprobuesh' proskochit' cherez prohodnuyu...
     - YA ponyal, ZHak...
     - Nu togda poshli.
     Uzhe bez pomoshchi Bermana,  Fal'k vzvalil  na  spinu izryadno potyazhelevshego
Knacelya i tot, pridya nenadolgo v soznanie, chto-to probormotal.
     - CHto ty tam bormochesh'? - Sprosil u svoej noshi Tommi.
     - Podumat' tol'ko... Predsedatel' Gretski... |to on strelyal...
     -  Hrenovyj  nam  popalsya   predsedatel'...  -  Skazal  Fal'k  i  nachal
spuskat'sya vniz.
     Okazavshis'  u poslednej dveri, vedushchej v koridor pervogo  etazha,  Fal'k
ostanovilsya i,  ne snimaya s  plech Knacelya, prislonilsya k stene. On  podozhdal
Bermana i sprosil:
     - Ne hochesh' nemnogo peredohnut', ZHak?
     - Sejchas  net  vremeni,  Tommi.  -  Skazal Berman  i slabo ulybnuvshis',
dobavil. - Potom otdohnu...
     On gluboko vzdohnul i sobrav v kulak vsyu volyu, tolknul dver'.
     Fal'k slyshal, kak uverenno zvuchali shagi ZHaka,  budto  i ne bylo nikakoj
smertel'noj rany.
     Poslyshalsya rezkij oklik.  Zatem spokojnyj otvet Bermana. Opyat' okrik  -
emu  ne poverili. I tri  vystrela...  Dva iz nih Fal'k uznal, eto byl  golos
bermanovskogo "zer-12".
     Tommi podozhdal eshche desyat' sekund i poudobnee perehvativ Knacelya vyshel v
koridor. Pochti srazu on  uvidel  ZHaka. Tot sidel prislonivshis' k stene, i na
ego grudi rasplyvalos' krasnoe pyatno. Odnako Berman byl eshche zhiv  i pripodnyav
golovu popytalsya chto-to skazat'.
     "... Pyat' minut..." - Po gubam prochital Tommi.






     ... Edva Nik Grontski zaskochil za ugol, kak avtomatnaya ochered' vsporola
dekorativnuyu  obshivku  steny.  Po udalyayushchemusya  topotu,  Nik ponyal,  chto pod
prikrytiem odnogo strelka, ostal'naya gruppa speshno othodila.
     Kuda oni sobiralis' devat'sya bylo neponyatno  - vse  vyhody iz kompleksa
"Ajk-Siti" byli uzhe perekryty.
     Nik podnyal golovu  i tut zhe  prignulsya  dve puli shchelknuli po vystupu  i
otrikoshetiv vyletela v koridor.
     Sleva Grontski zametil dvizhenie - Bob Stejnmark, uhitrilsya probrat'sya v
bar i teper' sobiralsya zajti k strelku sleva.
     Podobravshis'  k stojke,  Bob  kivnul lejtenantu Grontski  i  tot  snova
vyglyanul iz-za ugla.
     Po nemu totchas otkryli ogon', a  Stejnmark podnyalsya nad stojkoj i pochti
v upor rasstrelyal, prikryvavshego othod, boevika.
     - Poshli, Nik!.. -  Kriknul Bob i pereprygnuv cherez barrikadu iz mebeli,
vyskochil na sluzhebnuyu lestnicu. Vsled za nim, starayas' ne otstavat', pobezhal
Nik.
     On bezhal po stupen'kam slegka prihramyvaya - staraya  rana  davala o sebe
znat'. Osobenno, ona meshala, kogda Nik perenosil ves tela na pravuyu nogu.
     A serzhant Stejnmark byl uzhe na dva proleta vyshe.
     Gde-to  poslyshalas'  chastaya  strel'ba.   Snachala  eto   byli  otdel'nye
vystrely, kotorye pereshli v dlinnye zahlebyvayushchiesya ocheredi.
     - Gde eto, Bob?
     -  Kazhetsya  "dvenadcat'-B"... - Otozvalsya Stejnmark i ostanovilsya,  kak
raz, naprotiv dveri vedushchej na etot etazh.
     Grontski  odolel   poslednie  stupen'ki  i  vstal  ryadom   s  serzhantom
Stejnmarkom.
     - Nu ty i  begaesh', Bob. Vrode sil  v tebe  nikakih.  Otchego zhe ty  tak
bystro begaesh'?..
     - Ot zlosti, Nik. Ot zlosti... - Ser'ezno otvetil serzhant.
     Snizu poslyshalsya gromkij topot otryada ohrannikov.
     - Nu chto, lejtenant, budem zhdat' poka oni podnimutsya?..
     - Net Bob, davaj  bez nih. Ot etih  uval'nej  odin tol'ko besporyadok. -
Otvetil Grontski i tolknuv dver', vyskochil na etazh. Odnako tam uzhe nikogo ne
bylo.   Iz  holla   v  koridor  vyglyanul  ohrannik.   Uznav  lejtenanta,  on
bezboyaznenno vyshel iz ukrytiya i skazal:
     - Oni ubezhali na tehnicheskij etazh, ser.
     - No tam zhe tupik.
     - Da, ser. Tam to ih i zablokirovali... - Kivnul ohrannik.
     Szadi podoshel Stejnmark i eshche cherez polminuty na etazh vvalilos' chelovek
pyat'desyat policejskih.
     - Kto u vas za starshego, rebyata? - Sprosil Stejnmark.
     - Poka nikogo, ser, - otvetil vyshedshij vpered kapral, - kogda prozvuchal
signal trevogi my sobralis' i pobezhali, ne dozhidayas' brigadira Karpentera.
     - Togda mozhete idti obratno...
     V etot moment, pristegnutaya k remnyu kaprala,  raciya  zagovorila golosom
Karpentera:
     - Grum?..
     - Slushayu, ser.
     - Lyudi s toboj?..
     - Da, ser.
     - Dujte na "odin-A", tam eshche odna gruppa terroristov!..
     - Ponyal...
     I  ves' otryad,  vmeste s lejtenantom Grontski i serzhantom  Stejnmarkom,
pobezhal k liftam.
     Spustya dve minuty, policejskie uzhe byli na pervom etazhe. Rasseyavshis' po
vsem zakoulkam, oni nachali prochesyvat' pomeshcheniya.
     Nik  Grontski  i  Stejnmark  ostalis' stoyat'  v  liftovom holle  ozhidaya
dopolnitel'nyh svedenij.
     Vdrug, so storony  pozharnoj lestnicy, poslyshalis' vystrely. Stejnmark i
lejtenant Grontski totchas pobezhali v tu storonu.
     Zavernuv za ugol, oni uvideli troih  lezhashchih  na polu policejskih. Odin
iz nih derzhalsya za levyj bok i byl v soznanii.
     - CHto takoe,  Braun? - Pripodnyal ego kapral Grum.  Nik i Bob Stejnmark,
pomogli peretashchit' ranenogo k stene.
     - Tam, za uglom... sidit kakoj-to  paren'... On  ves' v  krovi... My ne
ozhidali...
     - YA posmotryu... - Vyzvalsya kapral.
     - Tol'ko  ostorozhno. -  Predupredil ego  ranenyj.  - On  strelyaet ochen'
bystro...
     - Nichego, - ulybnulsya Grum, - ya tol'ko vysunus' i vse.
     Kapral  podobralsya k  uglu  i nevol'no posmotrel na lezhashchie,  vozle ego
nog, tela. Zatem nabral v  legkie vozduha, napruzhinilsya i  bystro vyglyanul v
koridor.
     Spustya dolyu  sekundy, s dyrkoj v golove,  on  povalilsya na pol, na tela
dvuh drugih policejskih.
     - Mat'  chestnaya... - Tol'ko i smog skazat' serzhant  Stejnmark. - Kak on
eto sdelal?..
     - Eshche zhelayushchie  est'? - Strogo  sprosil Grontski,  oglyanuvshis' na tolpu
policejskih. Te nevol'no popyatilis'.
     - U kogo nibud' est' zerkalo?.. - Sprosil Stejnmark.
     -  U menya,  ser...  -  Razdalos'  iz massy policejskih  i ot  odnogo  k
drugomu, serzhantu peredali nebol'shoe krugloe zerkal'ce.
     - To, chto nuzhno... - kivnul Stejnmark i ostorozhno priblizivshis' k uglu,
vystavil kraeshek zerkala.
     Vse ostal'nye, s zataennym dyhaniem, sledili za ego dejstviyami.
     - CHto tam, Bob? - Ne vyderzhal Grontski.
     - Kazhetsya, on uzhe mertv. - Otvetil serzhant.
     - Mertv?..
     - Da. Ves'  v krovi i ne shevelitsya. - Stejnmark vystavil za ugol  ruku,
zatem risknul  vyglyanut'  sam.  Nichego  ne proishodilo  i  nikto v  nego  ne
strelyal.
     Togda,  derzha  pistolet  nagotove,  Stenmark shagnul  v  koridor  i  dlya
vernosti, vystrelil vo, vse eshche, kazavshijsya opasnym trup.
     Ot  udara  puli, mertvoe telo  spolzlo  vdol'  steny, odnako  szhimavshaya
pistolet ruka, tak i ne razzhalas'.







     ... Edva Fal'k vyskochil  k prohodnoj,  kak srazu dvadcat'  avtomatchikov
peregorodili emu dorogu.
     -  V  storonu!.. Dajte  mne projti ili  ya ego  zastrelyu!..  -  I  Fal'k
pristavil pistolet k boltayushchejsya golove Knacelya.
     - Nu i ubivaj, my ego dazhe ne  znaem!.. - Usmehnuvshis', kriknul odin iz
avtomatchikov.
     -  |to  direktor  Gilli  Knacel'!.. Esli ne verite,  odin mozhet podojti
poblizhe, no tol'ko bez oruzhiya...
     Policejskie posovetovalis',  zatem  odin demonstrativno polozhil avtomat
na  pol i  poshel v storonu  Tommi  Fal'ka. Kogda policejskij podoshel na pyat'
metrov, Fal'k ego ostanovil.
     - Stoj!..
     Policejskij  ostanovilsya,  a  Fal'k,  ne svodya  s nego glaz, zaprokinul
golovu Knacelya.
     Uznav direktora, policejskij kivnul.
     - Da,  eto  on.  CHego  ty  hochesh',  paren'?  Kakovy  tvoi trebovaniya?..
Den'gi?..
     - Nikakie den'gi mne ne  nuzhny, priyatel'. YA, prosto, spasayu svoyu shkuru.
Propustite menya k prichalu i ya uberus', a  vashego direktora sdam na blizhajshej
stancii. Mne etot govnyuk ne k chemu.
     -  Tebya vse  ravno  najdut.  Luchshe  sdajsya i ya obeshchayu tebe snishozhdenie
suda.
     -   Kakogo  suda?  -   nevol'no   ulybnulsya  Fal'k,  -  Suda   kompanii
"Ajk-Metall".  Ne  smeshi  menya, priyatel', i daj projti k  prichalam, i  skazhi
parnyu,  kotoryj pryachetsya s vintovkoj za kolonnoj, chtoby shel na mesto.  YA ego
horosho vizhu i mogu, na spor, prostrelit' emu bashku.
     - O'Kej. - Kivnul parlamenter. - Pulitcer, vyhodi, tebya zametili.
     Snajper vyshel iz-za kolonny i pozhav plechami vernulsya k ostal'nym.
     - Propustite ego, pohozhe, chto drugogo vyhoda  u nas net... - Soglasilsya
oficer, igravshij rol' parlamentera.
     Avtomatchiki   rasstupilis'   i   Fal'k,    medlenno    dvinulsya   cherez
obrazovavshijsya prohod.
     Ego nogi uzhe ele dvigalis' i pot struilsya  po viskam, no Tommi staralsya
stupat' tverdo, ponimaya, chto za nim vnimatel'no sledyat desyatki glaz.
     Kogda zahlopnulas'  dver'  prichal'nogo  modulya, on  perevel  dyhanie i,
vybrav sluzhebnyj bajk, edva protisnulsya v ego uzkij stykovochnyj lyuk.
     Sbrosiv telo Knacelya na zhestkij divan,  Tommi Fal'k  edva ne vzletel ot
obretennoj legkosti. Zatem zablokiroval vhod na sudno i vernuvshis' k Knacelyu
proveril ego  pul's.  Vena edva  bilas' i pokachav  golovoj,  Fal'k  zapustil
dvigatel' bajka.






     ...  Nesmotrya na to,  chto beglec vyzhimal iz svoego bajka vse vozmozhnoe,
Lui  Kal'vados legko derzhal distanciyu, ne pozvolyaya bajku uhodit' dal'she, chem
etogo hotel sam Lui. On mog by raznesti  kater na melkie  kusochki, no prikaz
est' prikaz.  Na katere  nahodilsya  zalozhnik,  a  stalo  byt' strelyat' mozhno
tol'ko togda, kogda beglec ot nego izbavitsya.
     - Ser, my zdes'... - Razdalos' v naushnikah Kal'vadosa.
     - Horosho, Brenn. - Otvetil Lui. Teper' ego otryad by v polnom sostave, a
ot tridcati "supereskorterov" ujti nikomu ne udastsya.
     - On  idet k chetvertomu uchastku.  - Prokommentiroval  situaciyu pomoshchnik
Kal'vadosa, Gans Manesmann.
     - Mozhet u nego tam soobshchniki?..
     - Ne znayu. Radar, poka, chist. A vprochem...
     Na  ekrane  radara  nachali poyavlyat'sya  metki,  nad  kotorymi  komp'yuter
nadpisyval ih oboznacheniya.
     -  O,  boss!..  Celaya  armiya...  Desyat'  "supereskorterov"  i  s   nimi
shturmoviki - shtuk dvadcat'.
     - Erunda, u nas pereves. I potom, vozmozhno oni idut svoej dorogoj...
     - Net, boss, ne idut... Sudya po vsemu oni sobirayutsya nas atakovat'...
     - Vnimanie!.. -  Vzyal  mikrofon Kal'vados.  -  Vsem zven'yam, postroenie
"babochka". Po komande ogon' na porazhenie...
     "Supereskortery"    nachali    bystro    perestraivat'sya,    aktiviziruya
artillerijskie sistemy i podnimaya zaslonki puskovyh raketnyh ustanovok. Sila
byla na ih storone i kapitany chuvstvovali sebya uverenno.
     -  Vnimanie!..  Vsem!.. Vsem!..  Vsem!..  - Prozvuchal rukovodyashchij rokot
Glavnogo Arbitra. - SHashki v nozhny, gospoda i vse po domam...
     - No,  ser, - pozvolil sebe zamechanie Kal'vados, - na bajke pohititel'.
On uvozit zalozhnika...
     -  Spasibo, za informaciyu,  kapitan,  ya pozabochus' o vashem zalozhnike, a
teper' vse po domam... Na ispolnenie tri minuty...
     Lui Kal'vadosu ne  nuzhno bylo povtoryat' dvazhdy i on prekrasno znal, chto
proishodilo  s temi,  kto  ne uspeval  ubrat'sya  vovremya  za ukazannyj srok.
Gvardiya   "Ajk-Metalla"   druzhno  razvernulas'  i   vskore  rastvorilas'   v
kosmicheskoj chernote.






     ...  Dvoe rabochih  stancii pomogli  Fal'ku vytashchit'  Knacelya ih bajka i
otnesti ego  v  medicinskij  boks. Spustya  dve minuty tam byli |ddi SHiller i
Rajh.
     - CHto sluchilos', Fal'k? Pochem ty odin i chto s Knacelem?
     - YA ostalsya odin, ser. Vseh polozhili na meste... Edva my  voshli k  etim
direktoram,  kak odin  iz nih  nachal polivat' vseh iz avtomatov. S dvuh ruk,
kak v kino...  Berman poluchil tyazheloe ranenie,  eshche  odin paren',  chto byl s
Knacelem pogib srazu. Pulya v golovu i vse...
     - Tam, chto, byla zasada?.. - Utochnil |ddi.
     - Ne pohozhe. - Pokachal golovoj  Fal'k. -  Skoree vsego,  nas sobiralis'
obojti tochno takim zhe sposobom.
     - Nu chto s nim, doktor Blum? - Sprosil vracha |ddi, no tot tol'ko razvel
rukami.
     - Uvy, on uzhe polchasa, kak mertv.
     - I chto, nichego nel'zya sdelat'?! - V golose |ddi poslyshalos' otchayanie.
     -  Nichego.  -  Kategorichno  zayavil  doktor  Blum  i  popravil  na  nosu
s容zzhayushchie ochki.
     - No ved'  eto dlya nas ochen' vazhno, doktor!.. Nuzhno chtoby  on zhil inache
"Ajk-Metall" uskol'znet iz  nashih ruk!..  Doktor Blum!  -  nastupaya na vracha
krichal |ddi, - Knacel' dolzhen zhit'!.. Knacel' dolzhen zhit'!..
     - Da chto vy,  golubchik? -  ispuganno pyatyas'  zavopil  doktor. -  |to zhe
trup!.. YA ne koldun - ya vrach...
     |ti  slova  budto  otrezvili  SHillera  i  on zamolchal,  zatem  vnezapno
podskochil k bezzhiznennomu  telu Gilli  Knacelya i shvativ ego za plechi, nachal
besheno tryasti.
     - Gilli Knacel'!.. Ty nam nuzhen!.. Gilli Knacel' -  ty  nam  nuzhen!.. -
Vykrikival |ddi vse bolee isstuplenno tryasya trup bednogo Knacelya.
     Vse  prisutstvuyushchie, dazhe  byvalyj  Tommi Fal'k  s neskryvaemym strahom
smotreli na besnuyushchegosya shefa, predpolagaya, chto on soshel s uma.
     -  Knacel'!..   Ty   nam   nuzhen!..  Vernis'   nemedlenno,   Knacel'!..
Knace-e-el'!!! - Bukval'no zavyl  |ddi i ego krik paralizoval  dazhe teh, kto
nahodilsya v drugih pomeshcheniyah.
     Voznikla bezzvuchnaya pustaya pauza, posle kotoroj prozvuchal golos:
     -  Nu  chego  tryasesh',  nachal'nik?  YA  uzhe  zdes'... Radujtes',  rebyata,
dolgozhdannyj Gilli Knacel' s vami!..
     - Ty ne Knacel'!.. - Zakrichal na ozhivshij trup |ddi.
     - Pochem ty  znaesh',  nachal'nik? Davaj  ya budu  Knacelem,  Macelem i kem
tol'ko hochesh', tol'ko  ostav'  menya zdes'!..  Ostav',  padla, a  to  popolam
perekushu!..
     Ozhivshij trup lyazgnul zubami i popytalsya vyrvat'sya, odnako zhilistye ruki
huden'kogo |ddi SHillera derzhali vyryvayushcheesya telo mertvoj hvatkoj.
     - Poshel,  von, eto  ne  tvoe telo  mne  nuzhen tol'ko  Gilli  Knacel'!..
Posh-shel  von-n!..  -  Snova ryavknul |ddi  SHiller,  da  tak, chto  doktor Blum
povalilsya bez chuvstv, a Rajh shvatilsya za serdce.
     Uderzhivaemoe  |ddi  telo  snova  zabilos',  budto  po  nemu  propuskali
elektricheskij  tok. Pozvonochnik hodil  volnami i treshchal,  kak  syrye such'ya v
kostre, a golova yarostno bilas' o kushetku.
     - Gi-illi-i!..  Gi-illi-i!..  - Prodolzhal vzyvat' |ddi SHiller.  Nakonec
telo perestalo bit'sya i Gilli Knacel' zashelsya sil'nym kashlem.
     |ddi tut zhe otpustil ego i otoshel v storonu.
     -  |j,  dok,  vstavajte.  - Fal'k  podnyal  vracha s pola i podvel  ego k
gluboko dyshavshemu Knacelyu. - Vot, dok, okazhite emu pervuyu pomoshch'...
     Vse eshche  nahodyas'  v  shokovom  sostoyanii, doktor  Blum proveril  pul's,
ottyanul pacientu veki i povernuvshis' k blednomu |ddi, skazal:
     - YA...  YA ne  znayu, chto  vy sdelali, mister  SHiller, no pacient zhiv  i,
pohozhe, pridet v sebya.
     - Ochen'  nadeyus' na vas  doktor... - Ohripshim golosom progovoril |ddi i
vyshel v koridor. Vsled za nim vyshli Rajh i Fal'k.






     ... Imperator Dzhon  sidel v tesnoj  kayute,  raspolozhennoj vo vnutrennih
sloyah   flagmanskogo   korablya.   Dzhon  szhimal  rukami  golovu   i  medlenno
pokachivalsya, glyadya v stenu.
     On,  pochti,  razuverilsya  v  vozmozhnostyah  svoih vojsk. Im  vse  eshche ne
udavalos' zahvatit' glavnyj upravlyayushchij bunker na Zigi-Bob. A eto  oznachalo,
chto flotu Novogo Vostoka predstoyalo shvatit'sya  s  ZHeleznoj  Golovoj,  samoj
moshchnoj, posle "Sumasshedshego Aleksandra", strukturoj.
     Politicheskaya  obstanovka skladyvalas', takim obrazom, chto  Promyshlennyj
Soyuz, so vse  bol'shim  interesom, nablyudal za voennoj  kompaniej  imperatora
Dzhona i uzhe, prakticheski, otkryto pomogal ucelevshim sudam protivnika.
     S  kazhdym dnem oni smeleli vse bol'she i vot vchera, sumeli  probit'sya  k
flagmanu i  atakovat'  ego tremya  tyazhelymi  torpedami.  Sudnu  byli naneseny
ser'eznye povrezhdeniya  i teper', Dzhon  otsizhivalsya  v bolee bezopasnom, hotya
sovershenno neprisposoblennom pomeshchenii.
     -  Vashe Velichestvo... -  V kayutu  bez  stuka voshel admiral Said-SHah.  V
mirnoe  vremya takoe bylo nevozmozhno, no teper', v samyj dramaticheskij moment
kompanii, dvorcovyj etiket ushel na vtoroj plan.
     - Da? - Obernulsya imperator.
     - Vashe Velichestvo, Promyshlennyj Soyuz prislal svoi predlozheniya...
     -  Predlozheniya  Promyshlennogo  Soyuza? - Dzhon  vstal s promyatogo stula i
proshelsya po  tesnoj kayute. -  Mogu sebe predstavit'.  Navernoe,  eto  chto-to
vrode ul'timatuma?..
     - Prakticheski, da, Vashe Velichestvo...
     - Gde nash analitik?
     - Krajs za dver'yu.
     - Pozovite ego,  pust' vojdet. - Rasporyadilsya imperator. Admiral tut zhe
kliknul Bertol'da Krajsa i tot poyavilsya v skromnyh pokoyah imperatora.
     - Zvali, Vashe Velichestvo?
     - Da, Bertol'd... Vy v kurse predlozhenij Promyshlennogo Soyuza?..
     - Eshche net, Vashe Velichestvo.
     - V takom sluchae, admiral, oglasite ih ul'timatum...
     - Sut' trebovanij takova. Oni hotyat razdelit' planety Uchenogo Doma.
     - CHto oni ostavlyayut nam?..
     - Ribondas, Kafrier, Lyubic i Revol'tu...
     - A sebe vse ostal'noe?..
     -  Da, Vashe Velichestvo.  Trent, SHevron,  Zigi-Bob, Balanchin, Basseno  i
Krym oni ostavlyayut za soboj.  I oni  trebuyut nemedlenno prekratit' ataki  na
bunker upravleniya i nachat' evakuaciyu vojsk s Zigi.
     -  Bertol'd,  -  obratilsya  imperator  k  analitiku,  -  chto  my  mozhem
predprinyat'.
     - Boyus', chto  vremeni dlya manevra, Vashe Velichestva, u nas, prakticheski,
net. CHerez chetyre chasa ZHeleznaya Golova budet na rasstoyanii raketnogo zalpa i
nachnet  vliyat'  na  voennuyu  obstanovku.  A  cherez  pyat'  chasov  ona  nachnet
vydavlivat' nashi  suda s pozicij na Zigi-Bob,  Trente i  SHevrone. Sovershenno
yasno,  chto  flot "promyshlennikov" atakuet  nas  v  edinom  stroyu  s ZHeleznoj
Golovoj. Vmeste oni dlya nas yavlyayutsya, prakticheski, neodolimoj siloj.
     - Ochevidno, chto Uchenyj Dom dogovorilsya s Promyshlennym Soyuzom.  Na kakih
usloviyah, Bertran, kak vy dumaete?
     -  YA sovershenno  uveren, Vashe  Velichestvo, chto Uchenyj  Dom  pozhertvoval
neskol'kimi  iz svoih planet,  a  takzhe  prilozhil oshchutimyj  paket  iz  samyh
poslednij "nou-hau".
     - To  est', "promyshlenniki"  vyigryvayut v oboih sluchayah.  I podderzhivaya
Novyj Vostok, i podderzhivaya Uchenyj Dom...
     - Tak tochno, Vashe Velichestvo... - Podtverdil Krajs.
     - Admiral, a kakie shansy u nashih vojsk na Zigi?..
     - Teper' trudno  delat' kakie-to prognozy, Vashe Velichestvo. Boi  idut v
razvetvlennoj seti  kommunikacij.  Tam  celyj  podzemnyj gorod.  Samo  soboj
razumeetsya, chto  ni aviaciya,  ni tanki tam dejstvovat' ne  mogut, a fanatiki
Mase  po-prezhnemu stoyat  na smert'.  My uzhe otkazalis' ot "navala". V  uzkih
tunnelyah lobovye ataki  prosto ne effektivny. Luchshe vseh  v shtol'nyah derutsya
komandy  veteranov  iz  obychnyh pehotnyh  soedinenij.  Poetomu  vseh opytnyh
soldat my perebrosili na Zigi. V tom chisle s Revol'ty i Lyubica.







     ...  Lesli Karnac,  sdelal novye raschety i kur'er pones ih  nachal'stvu.
|to  byl uzhe  chetvertyj variant dejstvij,  v svyazi  s postoyanno izmenyayushchejsya
situaciej.
     Eshche dva dnya nazad, vse byli uvereny, chto fort  pridet vovremya i vstupit
v  boj s armadoj agressora. No potom protivnik  aktivizirovalsya  i pehotincy
Ordena Mase nachali teryat' odin rubezh za drugim.
     Na forte  voznikla panika. Vse reshili, chto ZHeleznaya Golova ne dostignet
pozicij Novogo Vostoka, odnako  vremya  shlo  i vskore  panika smenilas' novoj
uverennost'yu, chto kontrol' nad fortom ne budet uteryan.
     Lesli Karnac pomnil,  kak togda v rabochuyu komnatu vorvalsya Flitc Ruer i
zaoral:
     - My naderem im  zadnicy Les!.. Ty  slyshal? Promyshlennyj Soyuz na  nashej
storone!..
     -  Eshche   ne   tak  davno   on   schitalsya   samoj  glavnoj  ugrozoj  dlya
"tehnologov"... - Proburchal v otvet Karnac.
     - Zabud', teper' oni nashi druz'ya.
     - Nu-nu, posmotrim.
     - A, - mahnul rukoj Flitc, - ty kakoj-to pessimist. Govoryu zhe,  chto oni
sobirayutsya pomoch' nam. Ih gossekretar' - Lili Foks segodnya vecherom pribyvaet
na ZHeleznuyu Golovu...
     -  Oni  predatel'nica, Flitc. Eshche  neskol'ko  let nazad ona  igrala  na
storone Uchenogo Doma, a potom prodala vseh nas s potrohami.
     - Ty bolvan, Les i nichego ne ponimaesh' v politike. Ty znaesh', kto takaya
Lili Foks?..
     - Znayu - staraya korova...
     - Net, Les, oni ne staraya korova, ona v bol'shoj politike eshche ta palenaya
zadnica!.. A vot ty, Les, konkretno ty - derevenskij durachok...
     - Flitc, shel by ty rabotat'. U menya eshche dve traektorii neobschitany...
     I Flitc Ruer ushel, a Karnac pogruzilsya v svoi raschety.
     S togo  momenta proshlo bolee  sutok i teper'  o podderzhke Promyshlennogo
Soyuza vse govorili v polnyj golos.
     V  stolovoj,  Lesli Karnac  videl  treh oficerov-"promyshlennikov".  Kak
vyyasnilos', oni ostalis' na forte dlya koordinacii sovmestnyh dejstvij.
     Oficery byli molodye  i  krasivye.  Poka  oni  pili  svoj kefir,  ves',
svobodnyj ot dezhurstva, zhenskij personal forta, po neskol'ko raz navedyvalsya
v zal.
     - I chego  ty  v nih nashla?  -  Sprosil Karnac  u Leny Koh, rabotavshej s
Karnacem v odnoj smene.
     - U nih krasivaya forma. - Bez zaumstvovanij otvetila Lena.
     - I vse?..
     - Oni strojnye i vse troe blondiny.
     - Vot uzh ne znal, chto tebe nravyatsya blondiny...
     -  Net,  -  otricatel'no  pokachala  golovoj  Lena,  -  blondiny  mne ne
nravyatsya. Nashi ne nravyatsya, a eti, oni takie... CHuzhie, prityagatel'nye...
     - To  est', ty ne  isklyuchaesh', chto pri  blizhajshem znakomstve oni  mogut
okazat'sya ne takimi uzh horoshimi rebyatami? - Prodolzhal razvivat' temu Karnac.
     - Slushaj,  Les, tebya eti parni interesuyut  bol'she chem menya.  - Zametila
Lena i otvratitel'no usmehnulas'.
     -  Tvoi  nameki  menya  ne  zadevayut.  - Sovral  Lesli  i  chtoby  skryt'
nelovkost' nachal pit' kompot.
     - CHego zhe ty p'esh' kompot, kogda eshche sup ne doel? - Udivilas' Lena.
     - Tak dlya zheludka poleznee. |to ya vychital v odnoj umnoj knizhke... -  Na
slove "umnoj", Karnac sdelal udarenie.
     -  Oj,  ne  smeshi  menya,  Les.  Vse tvoi  knizhki  ya  znayu  naperechet  -
"Spravochnik dlya  raschetov tochek IV gruppy":  tom pervyj,  tom vtoroj  i  tom
tretij.
     - YA starayus' stat' professionalom. - Oboronyalsya Karnac.
     - Zachem  tebe byt'  professionalom, esli so dnya na  den', fort raznesut
vdrebezgi i nashi, s toboj, yunye tela sgoryat v kostre etoj uzhasnoj vojny.
     - No... nas podderzhit Promyshlennyj Soyuz.
     - Ne smeshi  menya, Les... Oj, oni, kazhetsya  uhodyat.  - Prokommentirovala
Lena povedenie soyuznyh oficerov.
     - U togo, chto poseredine vstavnye zuby.
     - S chego ty vzyal?.. Neuzhto razglyadel s takogo rasstoyaniya?..
     - Kogda  on el, u nego shevelilis'  ushi. Takoe vsegda proishodit u lyudej
so vstavnymi zubami. - Na hodu pridumal Karnac.
     V etot moment razdalsya obshchij signal trevogi.
     -  Nu  vot,  -  spohvatilas'  Lena,  otodvinuv  tarelku  so  vtorym,  -
proboltali i ostanemsya, teper', bez obeda...
     -  Pobystree!..  Signal  trevogi  kasaetsya  vseh  bez  isklyucheniya!..  -
Prokrichal voshedshij v stolovuyu dezhurnyj oficer.
     Strogim  vzglyadom   on  provodili  speshashchego  Lesli  Karnaca,  i  bolee
dobrozhelatel'nym ladnuyu figuru Leny Koh.
     Kogda  stolovaya sovershenno opustela, oficer proshel k razdache i postuchav
stekom po pustomu podnosu, kriknul:
     - |j, sluzhba!..
     - Da, ser?.. - Poyavilsya iz kuhni chelovek s ognetushitelem v rukah.
     - Olad'i s klenovym siropom segodnya est'?..
     - Est', ser, no trevoga...
     - Bros' ognetushitel' paren' i nesi syuda olad'i. Trevoga uchebnaya...
     - A vy uverenny, ser? - Peresprosil kuhonnyj chelovek.
     - Ta-ak,  -  nedobro  protyanul dezhurnyj oficer  i  pohlopal  po  ladoni
stekom, - ty, ya vizhu, hochesh' so mnoj posporit'?..
     -  Nichut'  ne byvalo,  ser.  - CHelovek  postavil  na pol ognetushitel' i
otpravilsya za olad'yami.
     "Bardak..."  - Rascenil  situaciyu dezhurnyj. - "Polnyj bardak i nikakogo
uvazheniya..."






     ... Lejtenat  Brusko  vazhno  vyshagival  pered  vzvodom i  v kotoryj raz
povtoryal nehitruyu zadachu:
     - Pervoe  -  zanyat'  yuzhnuyu  i vostochnuyu  shahty...  -  Golos  lejtenanta
otdavalsya  pod  svodami  podzemnoj  galerei  i s  trudom  probivalsya  skvoz'
okutavshuyu soldat poludennuyu dremu.
     V  temnote  galerei horosho spalos'  dazhe  stoya, a  ravnomernoe  cokan'e
podkovannyh botinok lejtenanta, sozdavalo neobhodimuyu atmosferu razmerennogo
pokoya.
     - Vtoroe - uderzhat'  placdarm  yuzhnoj  i  vostochnoj  shaht.  -  Prodolzhal
govorit' Brusko.
     Vozle  probivayushchegosya  sverhu  solnechnogo  lucha,  on  vypolnil  komandu
"krugom"  i  v   yarkom  svete,  ego  ottopyrennye  ushi   zasiyali,   kak  dva
"stop-signala".
     - Tret'e  -  uglubit'sya v oboronitel'nye poryadki protivnika i... -  CHto
nuzhno bylo delat' dal'she lejtenant zabyl i tak i  ostalsya stoyat' s podnyatoj,
dlya ocherednogo shaga, nogoj.
     -  ...A, vspomnil!..  -  Prodolzhil dvizhenie  lejtenant, - I  obnaruzhit'
pul't upravleniya letayushchim fortom... Tak, chto ya eshche zabyl skazat'?..
     -  Zabyli skazat', kogda  nachnetsya nastuplenie, ser... - Podskazal Sigo
Antverpen i, kak obychno, splyunul tabachnuyu zhvachku sebe pod nogi.
     - Pochemu plyuetes', kapral? - Strogo sprosil Brusko.
     - U menya pered boem, ser, povyshennoe slyunootdelenie. |to ot volneniya...
     - A... Ponyatno. - Kivnul Brusko. - Itak...
     - Ser, mozhet hvatit, a? My i tak uzhe vse ponyali. I  pervoe, i vtoroe, i
tret'e... Da i vam otdohnut' ne meshalo by... - Predlozhil Antverpen i podojdya
k opeshivshemu lejtenantu sovsem blizko, tiho proiznes:
     - A to,  ved', ser, vy  u nas uzhe pyatyj  lejtenant...  - Kapral  tyazhelo
vzdohnul i smahnuv nevidimuyu slezu, dobavil: - I takoj zhe molodoj...
     -  Nu-nu, kapral... Mozhete vstat' v stroj...  To est', ya hotel skazat',
vsem vol'no.
     Soldaty  tut zhe  povalilis' vdol'  sten, zakinuv  natruzhennye  nogi  na
oblomki kamnej i polomannuyu mebel'.
     Otto Levkovich dazhe snyal botinki i noski.
     - Ty kogo travish', Leva? - Sprosil Onore Tocci, ne otkryvaya glaz. - Muh
ili svoih boevyh tovarishchej?..
     - O,  da on noski snyal? A ya dumal  vzryvchatkoj neset... -  Otkryl glaza
Lazarus.
     - Nogi dolzhny  byt'  suhimi.  - Ne obrashchaya  vnimanie na  drugie mneniya,
zayavil Levkovich. - Osobenno pered atakoj.
     -  Pered  atakoj luchshe pomyt'sya  i  nadet'  svezhee  bel'e... -  Zametil
Antverpen.
     - Ty eshche skazhi babu tebe podat'. - Otozvalsya Lazarus.
     -  Za  neimeniem svezhego  bel'ya i baby, Leva  reshil posushit' lapti... -
Skazal svoe slovo Tocci i podnyavshis', prislonilsya k stene.
     - Sigo, pozhrat' est'?..
     - Ty i tak tolstyj... Mogu dat' tabachku pozhevat'.
     - Ne, etu prelest' ty sam zhuj. Ne zhmot'sya, Antverpen, ya zhe znayu, chto ty
do sih por paek na mertvyh poluchaesh'. Neuzheli vse sam s容l?..
     Sigo nichego ne otvetil i tol'ko splyunuv dva raza na pol, skazal:
     - Galety ostalis' i tvorozhnyj poroshok...
     - Davaj, ya sejchas  na  vse  soglasen. - Tocci otodvinul  podal'she  svoj
"grifon" i protyanul ruku za ugoshcheniem.
     - Ty chego pushku-to svoyu v pyl' brosil. - Ukoril ego Lazarus.
     -  Nu vot,  to  Krishper vse vremya dostaval,  teper' ty...  Moj "grifon"
chishche, chem u tebya morda. - Ob座asnil Tocci.
     -  Sravnil...  -  Spokojno  zametil Lazarus.  - To morda,  a  to lichnoe
oruzhie...
     Tocci poluchil, nakonec,  obeshchannye  galety i zasunuv  v  rot srazu dve,
probubnil:
     - Leva, nadevaj noski, a to ot tvoej radiacii u menya glaza slezyatsya...






     ...  Lesli  Karnac sovershenno  ne  vyspalsya i vynuzhden byl postoyat' pod
holodnym dushem lishnie pyat' minut, chtoby nakonec, ponyat' - gde on i kto on.
     Rasterevshis' kazennym polotencem, Karnac ostanovilsya naprotiv zerkala i
vstal  v  pozu kul'turista,  demonstriruyushchego  svoi  bicepsy.  I hotya  Lesli
ispravno pyhtel i ego lico pokrasnelo ot natugi, bicepsy edva vidnelis', chto
privelo Karnaca v unynie. Po vsemu vyhodilo tak,  chto te troe parnej v sinej
forme, dejstvitel'no smotrelis' bolee predpochtitel'no, chem on, Lesli Karnac.
     Odev   svoj  zastirannyj  sluzhebnyj  kombinezon,  Lesli   otpravilsya  v
stolovuyu, gde snova vstretilsya s Lenoj Koh.
     - Privet, Les. Otlichno vyglyadish'... - Pozdorovalas' Lena.
     - Spasibo. - Zaulybalsya Karnac. - U tebya svobodno?..
     - Sadis', tol'ko  davaj est', a to sygrayut trevogu i my opyat' ostanemsya
golodnymi.
     - Kak ohota na "soyuznikov"?.. - Zadal vopros Karnac.
     - Ploho. - Priznalas' Lena, proglatyvaya ovsyanku. - Povezlo tol'ko SHaron
Kempinski. Ej dostalsya samyj nekazistyj iz treh.
     - A komu dostalis' samye krasivye?..
     - Ne poverish', Les, u nih roman mezhdu soboj... - Lena zakonchila s kashej
i pereshla k moloku.
     V stolovuyu voshla smena bashennyh  strelkov. Oni byli nemnogoslovny i  ne
tak  strojny i krasivy, kak oficery-"promyshlenniki", no bylo  vidno, chto eto
nastoyashchie surovye muzhiki.
     Glyadya na ih napryazhennye figury, mozhno bylo ponyat', chto ZHeleznaya  Golova
gotovilas' vstupit' v rajon boevyh dejstvij.
     -  Ne  ochen' to oni zhizneradostno vyglyadyat, a?  - Povernulas' k Karnacu
Lena.
     - Da, - soglasilsya tot. - Kak pohoronnaya komanda. S  drugoj storony oni
zashchishcheny tol'ko bronirovannoj stenkoj. Tri snaryada v bashnyu i ty trup.
     - Nu, ladno, s zavtrakom ya zakonchila. Idesh' so mnoj?..
     - Idu-idu, - spohvatilsya Karnac.
     - A kofe?..
     - Da nu ego, - mahnul rukoj Les, - chto-to ne hochetsya.
     Vmeste s Lenoj oni podnyalis' na svoj etazh i  tam rasproshchalis'. Lena Koh
poshla  na  uzel  svyazi, a  Karnac svernul  v  storonu  raschetno-shturmanskogo
otdeleniya.
     - Privet, O'Rejli... - Poprivetstvoval Lesli svoego smenshchika.
     - Ty opozdal na chetyre minuty. - Vmesto privetstviya zametil tot.
     - Da ladno tebe. Ty chego takoj hmuryj?..
     - Noch'yu bylo mnogo raboty. Sem' variantov schital...
     - Idi ty.
     - Predstav' sebe. -  O'Rejli tyazhelo vzdohnul i poter vospalennye glaza.
- Ladno, pojdu peredohnu. - I on podnyalsya, osvobozhdaya mesto dlya Lesli. Uzhe u
samoj dveri O'Rejli obernulsya i skazal:
     -  Noch'yu  tri "rejdera" obstrelyali  fort. S  bol'shogo  rasstoyaniya.  Tak
skazat', poprobovali na zubok - ot togo i raboty bylo mnogo...
     - Ponyatno. - Kivnul Karnac.
     O'Rejli ushel,  a Karnac sel za rabochee  mesto i poka ne prinesli  novoe
zadanie, pogruzilsya v sobstvennye neveselye mysli.
     Odno delo bylo grozit' nepriyatelyu chisto teoreticheski, pugaya ego ognevoj
moshch'yu forta, i sovsem drugoe chuvstvovat' vibracii ot udarov vrazheskih raket.
     Lesli  Karnac ponimal,  chto esli  fort  vstupit v  boj,  to ego  prosto
unichtozhat.  Da,  personal  ZHeleznoj Golovy vypolnit  svoj  dolg,  da, tysyachi
vrazheskih sudov budut sozhzheny, no... Umirat' vse ravno ne hotelos'.
     V  glubine  dushi  Karnac  nadeyalsya,   chto  imperskie  kommandos  sumeyut
zahvatit' Centr Upravleniya  na Zigi-Bob  i togda fort kapituliruet. No vremya
shlo, a  ZHeleznaya  Golova prodolzhala dvigat'sya,  ispravno poluchaya upravlyayushchie
signaly s pul'tov Zigi.
     Sudya po grafiku  dvizheniya, pervyj ognevoj kontakt dolzhen byl  proizojti
cherez chetyre chasa, a polnomasshtabnyj boj - uzhe cherez shest'.
     SHest'  chasov -  tol'ko  shest' chasov  otdelyali Lesli Karnaca  ot, pochti,
neminuemoj  gibeli. Karnac  vzdohnul. Tol'ko-tol'ko Lena Koh  perestala  ego
storonit'sya i... Da net, konechno, eto eshche nichego ne oznachalo, no Lena  davno
nravilas' Lesli i dazhe ee ulybka znachila dlya Lesli ochen' mnogo.
     "Da, ya konechno, ne Frinberg..." - Vernulsya Karnac k myslyam o Lene.
     Dzhim Frinberg byl eshche tem lovelasom i  perebral na forte vseh  devushek.
Les podozreval, chto  i  s  Lenoj u Dzhima  chto-to  bylo, no  uzhe polgoda, kak
Frinberga pereveli na Trent.
     "Teper'  Dzhima  zdes'  net, a  na fone ostal'nyh ya  vyglyazhu ne  tak  uzh
ploho..." - Uspokaival sebya Karnac.
     Ochnuvshis'  ot svoih  myslej, Les obnaruzhil, chto risuet na  liste bumagi
kakie-to  karakuli. Vspomniv,  chto po takim, bessoznatel'nym risunkam, mozhno
uznat' sokrovennye tajny cheloveka, Karnac popytalsya rasshifrovat' sobstvennyj
grafiti. Odnako skol'ko on ne vertel list  bumagi, nikakih potaennyh obrazov
obnaruzhit' ne sumel.
     Ostaviv risunki,  Les oglyadel  svoyu rabochuyu  komnatu.  Sprava  ot  nego
stoyalo eshche dva stola - dva zapasnyh rabochih mesta. Vo vremya boevyh dejstvij,
raschetami  dolzhny byli zanimat'sya  tri cheloveka: oba  smenshchika  i  rezervnyj
operator iz uzla svyazi.
     "Horosho,  esli  by eto  okazalas' Lena..."  - Karnac  dazhe ulybnulsya ot
takoj mysli.






     ... Za povorotom  polyhnul eshche odin vzryv i raskalennye steny ozarilis'
yarko krasnym  svetom. Levkovich opustil proekcionnuyu plastinu, odnako  videt'
luchshe ne stal. Plotnaya  pyl'naya zavesa, pomnozhennaya  na polumrak, ne  davala
vozmozhnosti razglyadet' hot' chto-to.
     Otto  snova podnyal plastinu  i srazu  uvidel  siluet.  Kvadratnyj shlem,
massivnye naplechniki  -  eto byl  pehotinec  Mase. Otto  podnyal  "grifon"  i
korotkoj ochered'yu sbil protivnika na pol.
     Otkuda-to sprava,  razdalsya vystrel iz podstvol'nogo granatometa.  "|to
Tocci."  - Ugadal Levkovich i  podnyavshis' iz nebol'shogo  uglubleniya perebezhal
poblizhe k uglu.
     Tocci vystrelil eshche raz i granata, proletev v dvuh metrah ot Levkovicha,
razorvalas' gde-to v tunnele.
     Spotykayas' ob oblomki kamnej, k Levkovichu podbezhal Lazarus.
     - |j, Leva, ne  speshi!.. Antverpen  poshel v obhod s bokovogo tunnelya!..
Polezem v peklo, tol'ko kogda uslyshim strel'bu!..
     - Ponyal. - Kivnul v temnote Otto, hotya  ochen'  smutno predstavlyal sebe,
gde  nahodilsya  tot  bokovoj  tunnel',  po  kotoromu Sigo Antverpen  obhodil
barrikadu protivnika.
     Nakonec,  tishina  tunnelya  razrazilas'  vspyshkami  razryvov  i  chastymi
avtomatnymi ocheredyami.  V podderzhku kapralu  Antverpenu, Tocci  vypustil tri
granaty  i  vyskochiv iz svoego  ukrytiya  pobezhal  po tunnelyu.  Sledom za nim
pobezhali Lazurus, Levkovich i kakoj-to soldat, otstavshij ot svoego otdeleniya.
     Neozhidanno, otkuda-to iz teni vyskochilo neskol'ko pehotincev  Mase, i v
ogne razryvov, blesnuli dlinnye klinki ih znamenityh nozhej.
     - Onore, ostorozhno!.. - Kriknul Levkovich i shodu  otkryl  ogon' po nishe
iz kotoroj  vyskakivali vragi. Kriki ranennyh i  stuk padayushchih tel govoril o
tom, chto Otto nachal strelyat' vovremya.
     Na  Lazarusa  napal  zdorovennyj  soldat i  shvativshis', kak borcy, oba
upali  na pol. Ryadom gromko rugalsya pribludnyj  soldat i  razmahivaya tyazhelym
"grifonom", prinuzhdal atakovavshih ego protivnikov, derzhat'sya na rasstoyanii.
     Razdalsya svist klinka  i  edva uspev nagnut'sya, Levkovich sohranil  sebe
zhizn'. Protivnik zamahnulsya eshche raz, no Otto uhitrilsya chuvstvitel'no lyagnut'
ego v pah.
     Lazarus vse eshche katalsya  po  zemle so svoim  soperinikom,  a neznakomyj
soldat bezhal v temnotu tunnelya, uvlekaya za soboj treh presledovatelej.
     - Da, gde zhe vy tam, sukiny deti?!.  - Vzyval mezhdu korotkimi ocheredyami
Sigo Antverpen.
     -  Sejchas,   Sigo!..  Sejchas!..   -  Revel  Lazarus,  udavlivaya  svoego
protivnika  oruzhejnym   remnem.   Snova  zagrohotal  "grifon"  Levkovicha   i
nasedavshie na Tocci protivniki popadali zamertvo.
     Onore zhivo vskochil na nogi i podskochil k Lazarusu, no tot tozhe zakonchil
svoj boj, i derzhas' za krovotochashchij bok, tyazhelo podnyalsya na nogi.
     - Leva, pomogi  emu!..  -  Kriknul Onore  Tocci  i  pomchalsya na  pomoshch'
Antverpenu.  I  vskore  k  avtomaticheskim  ocheredyam  Antverpena,  dobavilis'
odinochnye vystrely granatometa.
     -   Ty  kak,  Luzarus?   Glubokaya  rana?..   -   Podderzhivaya   tovarishcha
pointeresovalsya Levkovich.
     - Da net, po rebram polosonul da i tol'ko.
     Sovsem ryadom, neskol'ko shal'nyh pul' vybili iz steny iskry.
     - Prigni  golovu, Leva. - Predupredil  Lazarus.  - I  sam  prignuvshis',
naskol'ko bylo vozmozhno, nachal probirat'sya k Antverpenu i Tocci.
     Sledom za  nim sledoval Otto Levkovich.  Kogda oni dobralis' do pozicii,
tam uzhe bylo tiho.
     - Ty kak, Lazarus? - Sprosil Onore Tocci.
     - Oboshlos' - tol'ko porezalsya malost'.
     - A dyshish', kak parovoz.
     - Da ty videl, kakoj eto byl gromila?..
     -  Konchajte  bazar.  Luchshe  slushajte...  - Skazal Antverpen i  perestav
zhevat' tabak, sdvinul na zatylok shlem. - Kak budto shagi, a?..
     - Da eto szadi... - Opredelil Levkovich i rezko razvernul svoj "grifon".
     - |j ne strelyajte, eto ya - Adam Kanelli!..
     - Kakoj takoj Kanelli?..
     -  Opusti  pushku, Leva,  eto  tot,  zabludivshijsya  paren'... - Vspomnil
Tocci.
     Iz temnoty poyavilsya ulybayushchijsya Adam.
     - A gde tvoi provozhatye, Kanelli?.. - Sprosil Lazarus.
     - YA ih na pulemetnoe gnezdo vyvel... - Soobshchil dovol'nyj Kanelli.
     -  Tak  eto  zhe  kilometra  poltora  po  temnym  tunnelyam.  -  Udivilsya
Antverpen.
     - Tochno, - podtverdil Kanelli, - tak ya begom bezhal...
     -  Nu  ty  i begaesh'. - Pokachal golovoj Antverpen.  -  Tabachku pozhevat'
hochesh'?
     - Net, spasibo. Vot vodichki hlebnut' ya by ne otkazalsya...
     -  Na, geroj, pej.  - Skazal Tocci peredavaya Adamu svoyu flyazhku. - A gde
tvoya voda?..
     - Na begu prishlos' sbrasyvat' vse tyazheloe...
     - I "grifon" svoj vybrosil? - Utochnil Lazarus.
     -  Prishlos' vybrosit', - kivnul  Kanelli, - vse ravno zatvor zaklinilo.
Pervyj zhe paren' kak rubanul svoi mechem, tak zatvor  mne i zaklinil.  YA bylo
hotel strelyat', a tut...
     - Togda voz'mi trofejnyj "martel'". - Posovetoval Antverpen.  -  Ih tut
celyh tri shtuki.
     - Tol'ko tyazhelye oni - uzhas. - Zametil Tocci.
     - Zato kakaya kuchnost' - pulya za pulej letit, v odnu nitochku. - Vozrazil
Antverpen.
     - Nu chego, dvinuli dal'she? - Predlozhil Levkovich.
     - Da  ty, Leva, patriot. -  Skazal Tocci. - No, na samom dele, on prav.
Mozhet do etogo hrenovogo pul'ta upravleniya ostalos' sovsem nemnogo, a my tut
zadnicy cheshem.
     -  Ob chem rech'. - Antverpen liho vognal v svoj "grifon" novyj magazin i
posmotrev na Kanelli, skazal:
     - Teper', paren', ty v moem otdelenii, a to moih to vseh pobilo...
     - YA ne vozrazhayu, ser. - Kivnul Adam.
     - |-eh.. - Vzdohnul Tocci.
     - Ty chego vzdyhaesh'?.. - Sprosil Lazarus.
     - Da u menya takoe oshchushchenie, chto iz vseh vojsk imperii voyuem tol'ko odni
my...
     - A chto delayut vse ostal'nye? - Nevol'no sprosil Kanelli.
     -  A  hren  ego znaet... -  Pozhal plechami  Onore  i  peredernul  zatvor
"grifona".






     ...  Nakonec, sluchilos' to, o chem mechtal  Lesli Karnac. Lena Koh sidela
za   sosednim  stolom  i  nabivala  dannye,   kotorye  ej  diktoval,   vechno
nedovol'nyj, Bill O'Rejli.
     - Dva-dvadcat' vosem', tri-chetyrnadcat' i  eshche odna tochka... Skol'ko  u
tebya poslednie parametr, Les?..
     - Nol'-sem'desyat shest'...
     - Aga,  nol' sem'desyat shest'.  - Povtoril O'Rejli. - Vse,  s  paraboloj
zakonchili, skidyvaj informaciyu...
     Lena  nabrala  nuzhnuyu  kombinaciyu i dannye  rascheta ushli na shturmanskij
server.
     - Teper' ya peredohnu, Les, a sleduyushchuyu zadachku schitaj sam...
     - Konechno, Bill. Mozhesh', dazhe, vzdremnut' v nishe za shkafom.
     - Spasibo, Les. Pozhaluj ya vospol'zuyus' tvoim  predlozheniem, a to za vsyu
noch', spal vsego dva chasa...
     CHerez  pyat'   minut,  posle   togo,  kak  O'Rejli  skrylsya  za  shkafom,
poslyshalos' ego mirnoe sopenie.
     Na  monitore Karnaca pobezhali strochki novogo zadaniya. Na etot raz nuzhno
bylo  obschitat' traektorii  sblizheniya,  a  eto  oznachalo,  chto  do  ognevogo
kontakta ostavalos' ne bolee poluchasa.
     - Tebe pomoch'? - Sprosila Lena.
     - Pomogi... - Soglasilsya Les.
     - CHto delat'?..
     - Prosto syad' ryadom.
     - I etogo budet dostatochno? - Ulybnulas' Lena.
     - Vpolne... - Osmelel Karnac.
     -  My  zhe sidim vmeste za zavtrakom, Les. -  Napomnila  Lena, pridvigaya
svoj stul.
     -  Sejchas  drugaya  situaciya i mne uzhe  malo sideniya  za zavtrakom...  -
Prodolzhal nastuplenie Lesli, otchayanno stucha po klavisham.
     - O, Les,  mogu  sebe  predstavit', chto ty potrebuesh',  kogda po  fortu
udaryat pervye rakety!.. - Delanno ispugalas' Lena.
     "A chto, ya takoj!.." - Promel'knula u Karnaca derzkaya  mysl'. Ego pal'cy
tarabanili  po klavisham v beshennom tempe,  a mozgi edva ne obgonyali  glavnyj
processor servera.
     Eshche  polminuty  i  Karnac  shchelknul  klavishej  "vvod",  posylaya  gotovyj
rezul'tat.
     - Nu ty silen... - Pokachala golovoj porazhennaya Lena.
     - |to ty tak na menya dejstvuesh'. - Ulybnulsya Karnac.
     - Priyatno slyshat',  Les.  -  Glaza Leny zablesteli  i  pod ih vzglyadom,
Lesli stalo nesterpimo zharko.
     - Ty... Ty tak na menya ne smotri, Lena...
     -  Nu  konechno, snachala  presledoval menya, kazhdyj den' za  zavtrakom, a
teper' govorit - "ne nado"...






     ... Imperator Dzhon snova stoyal na glavnom mostike  flagmanskogo korablya
i nablyudal za bystroj rabotoj  planshetistov, nanosyashchih na  plastikovyj ekran
mestopolozhenie osnovnyh sil konflikta.
     Udivitel'no,  no sueta risuyushchih na  stekle lyudej, sovershenno  ne meshala
dumat'   i  ne   razdrazhala  imperatora.  Kak  raz   naoborot,  dva  desyatka
planshetistov sozdavali oshchushchenie komandy i Dzhon chuvstvoval, chto on ne odin.
     "Stranno,   pochemu  moi   generaly   i  ministry   ne  sozdayut   takogo
doveritel'nogo klimata?" - Dumal imperator. - "Pochemu ya  ih  ne zamechayu, kak
ne zamechayu privychnuyu mebel' ili kartiny na stene?"
     Kak by tam ni bylo, no vynuzhdennaya avarijnaya zamena elektronnoj sistemy
na lyudej, prishlas' imperatoru po dushe.
     - Vot eto ZHeleznaya  Golova, Vashe  Velichestvo. - Pokazal ukazkoj admiral
Said-SHah. - A vot eto peredovoj otryad "rejderov" generala Horsta...
     - V chem ih zadacha?..
     - Oni provociruyut fort na  otvetnyj ogon',  chtoby  podrobnee uznat' ego
harakteristiki,  odnako  ZHeleznaya Golova  ne otvechaet.  Oni  mogut  sebe eto
pozvolit', poskol'ku orudiya "rejderov" edva li nanesut im ushcherb.
     S obratnoj storony ekrana, planshetist vskarabkalsya na stremyanku i nachal
stremitel'no  pisat'  novye cifry. On pisal ih v  zerkal'nom  otobrazhenii  i
imperator udivilsya ego snorovke.
     - A vot i sily Promyshlennogo Soyuza, Vashe Velichestvo. - Prokommentiroval
novye nadpisi admiral. - Zdes'  my vidim okolo pyati soten udarnyh krejserov.
Hochu  zametit',  Vashe  Velichestvo, chto  vse  oni vypolneny po  sheme robotov
"Y-7", to est' ne imeyut komandy i ih ekipazh sostavlyayut odin-dva cheloveka.
     - "Promyshlenniki"  zhaleyut svoih lyudej?..  Ili oni nastol'ko bogaty, chto
mogut pozvolit' sebe stol' dorogostoyashchie suda?..
     - Pozvol'te  mne,  Vashe Velichestvo,  - shagnul iz  ryadov svity  analitik
Krajs.
     - Govorite, Bertol'd...
     -  Delo  v  tom,  chto  Promyshlennyj Soyuz  imeet  dohody  ot  korporacii
"Ferrosintez".
     - YA nichego ne slyshal o takoj kompanii. - Skazal imperator.
     -  |to  neudivitel'no, Vashe Velichestvo,  ved' "Ferrosintez" nahoditsya v
prostranstve Metropolii. Ob etom stalo izvestno nedavno, blagodarya dejstviyam
agentury generala Pekketa.
     -  Ah, Pekket, Pekket...  -  Zadumchivo progovoril  imperator, glyadya  na
dvigavshihsya za  ekranom  lyudej. - Esli by  on uznal eto ran'she... Ved'  oni,
kazhetsya,  narushayut kakoj-to zakon Metropolii?.. - Obratilsya  Dzhon  k  svoemu
analitiku.
     - Tak tochno, Vashe Velichestvo. "Zakon ob ekonomicheskom proniknovenii", v
kotorom  govorit'sya, chto gosudarstva nahodyashchiesya vne  predelov  prostranstva
Metropolii, ne imeyut pravo kontrolirovat' strategicheskie resursy. K tomu zhe,
Vashe  Velichestvo,   "promyshlenniki"   kontroliruyut   vosemnadcat'  procentov
"Ajk-Metalla"...
     - Teper' mne ponyatno, otkuda u nih den'gi na dorogostoyashchie suda. Pochemu
zhe togda, oni ne sozdali besprecedentno moshchnyj flot, esli imeli den'gi?..
     - Im  meshal  Uchenyj  Dom.  Boyalsya  i  maksimal'no  protivodejstvoval  v
poluchenii "promyshlennikami" poslednih "nou-hau".
     -  Ponyatno.  -  Kivnul  imperator.   -  A  chto  tam   s  nashimi  novymi
postavshchikami, kak ih?..
     - "Kompaniya SHillera", Vashe Velichestvo. - Podskazal admiral Said-SHah.
     - Da. Kak u nih dela?..
     -  Kak  budto, oni  uspeshno  razvivayutsya i  poka ne  sorvali  ni  odnoj
postavki.  No  sejchas  oni   pokryvayut  tol'ko  pyatnadcat'  procentov  nashih
potrebnostej. Ministr voennogo snabzheniya mozhet rasskazat' bol'she i esli...
     - Net, ob etom potom. - Prerval admirala imperator. - Vernemsya k vojne.
Itak, kogda my budem vynuzhdeny prinyat' boj s ZHeleznoj Golovoj?..
     -  Pervyj  ognevoj  kontakt  s   peredovymi  sudami,  proizojdet  cherez
dvenadcat' minut, Vashe Velichestvo.
     - Net, admiral, menya interesuet general'noj srazhenie.
     - CHerez dva chasa, tridcat' minut.
     - CHto predprimet udarnaya gruppa "promyshlennikov"?..
     - Po vsej vidimosti, Vashe Velichestvo, oni dozhdutsya nachala  boya, a potom
nanesut po nam udar, vybrav samoe uyazvimoe mesto.
     -   CHto   my  mozhem   predprinyat',  chtoby  ne   dovodit'   situaciyu  do
kriticheskoj?..
     - My namereny atakovat' gruppirovku Promyshlennogo Soyuza pervymi.
     - Kogda?.. - Sprosil imperator.
     -  Primerno cherez chas,  v tot moment, kogda  oni budut  prohodit' mezhdu
mertvoj planetoj Le Guin i ee sputnikom.
     - Dlya nih eto  neudobno. - Vozrazil imperator. - Zachem  im lezt' v  eto
igol'noe ushko?..
     - Flot Promyshlennogo Soyuza ispol'zuet "Voennoe Ulozheniya |jzenhauera", a
po  eti  pravilam,  priblizhat'sya  k protivniku nuzhno  skrytno. My  proverili
marshrut  etoj udarnoj  gruppy  i vyyasnili, chto, poka  chto,  oni  v  tochnosti
vypolnyayut pravila "Voennogo Ulozheniya"...
     - Horosho. Kto pojdet v ataku?
     - SHtab Vashego Velichestva reshil na ustraivat' grandioznogo  srazheniya. My
ih tol'ko napugaem i obratim v begstvo.
     - Pyat' soten "Y-7" eto ne shutka. Edva li oni ne pobegut srazu...
     -  My  eto  ponimaem  Vashe  Velichestvo,  poetomu,  chtoby  nachat'  ataku
vnezapno, my pustim na nih udarnuyu aviaciyu Farhada, kotoraya  uzhe ne nuzhna na
Zigi. A  eto, nesmotrya  na ponesennye poteri, okolo  polutora tysyach mashin. K
nim prisoedinyatsya  sily generala Alistera, s avianoscev "Frina", "CHingiz-II"
i "Bonam Deksler". Vtorym  zahodom pojdut "supereskortery" majora  Sajgona i
pri vyhodi iz teni  planety Le Guin, udarnuyu gruppu protivnika atakuet otryad
linejnyh korablej polkovnika Uotsona...
     - No  ved' u protivnika,  vse ravno, budet  desyatikratnoe prevoshodstvo
pered Uotsonom. Pyat'sot - protiv pyatidesyati... - Vozrazil imperator.
     - My nadeemsya na psihologicheskij effekt ot shkval'noj ataki malyh sudov,
Vashe Velichestvo.  Odnako, esli  protivnik  prodolzhit  dvizhenie, my podderzhim
ataku  silami vtorogo  eshelona nashego  pravogo  kryla.  A eto  bolee trehsot
tyazhelyh krejserov.
     -  Vy hotite chto-to  dobavit', Bertran? -  Zametiv  bespokojstvo svoego
analitika, sprosil imperator.
     - Da,  Vashe Velichestvo.  YA hotel by obratit'  vashe vnimanie  na to, chto
Promyshlennyj  Soyuz  poslal  tol'ko  pyat'sot  korablej,   v  to  vremya,   kak
raspolagaet vos'mitysyachnym flotom.  To  est', oni  ne uvereny  v uspehe i  v
sluchae neudachi prishlyut Vashemu  Velichestvu izvineniya i povesyat u sebya, kakogo
nibud', kozla otpushcheniya...
     -  Horosho, esli  by vashe  mnenie  otrazhalo  real'noe  polozhenie  veshchej,
dorogoj Bertran... |to bylo by prosto zdorovo.






     ... Bronirovannyj  taran  iz pyatisot  dvadcati  krejserov,  dvigalsya po
namechennomu  kursu,  staratel'no  vypisyvaya  lomannye  i  ukryvayas'  v  teni
asteroidnyh skoplenij, sputnikov i planet.
     |to byla pervaya vojna Promyshlennogo Soyuza, kotoryj, do pory do vremeni,
ostavalsya za predelami voennyh konfliktov.
     Postavki    oborudovaniya    dlya    konfliktuyushchih    storon    podnimali
"promyshlennikov"  na nedosyagaemuyu ekonomicheskuyu vysotu i lishnie  den'gi, vse
bol'she spodvigali liderov Soyuza, k myslyam o zahvate novyh territorij.
     Odnako samyj zhelannyj kusok -  Uchenyj Dom, zakryvalsya ot alchnyh sosedej
fortom  ZHeleznaya Golova, a voevat' s Novym  Vostokom,  imperiej zhivushchej radi
vojn, bylo by polnym bezumiem.
     S korporativnymi obrazovan'yami, vrode "Ajk-Metalla", "Intermehanik" ili
"KAMAK",  promyshlennyj  Soyuz  byl  svyazan  ekonomicheskim  sotrudnichestvom  i
vyhodilo tak, chto voevat' bylo ne s kem.
     Konechno,  mozhno  bylo podumat',  o vojnah s molodymi planetami, kotorye
eshche  nedavno byli nichejnymi, no  eti miry byli razbrosany po vsem rajonam  i
eto, "promyshlennikam", tozhe ne podhodilo.
     Ostavalos' ozhidat' momenta  ssory  sosedej,  chtoby  vmeshat'sya  i prinyav
storonu  sil'nejshego, poluchit' svoj  kusok ot tela pobezhdennogo. Bezuslovno,
udobnee bylo by terzat' Uchenyj Dom, odnako Novyj Vostok ne prosil o pomoshchi i
imperator Dzhon, bez somneniya, mog  i sam proglotit' kolybel' vseh "nou-hau".
A vot izbavit'sya ot samoj imperii ili,  hotya by, oslabit'  ee vliyanie -  eto
vhodilo v strategicheskie plany Promyshlennogo Soyuza.
     Brigadnyj  general  Sem  Uoker, nahodilsya v golovnom krejsere-robote, i
dumal tol'ko o tom, chtoby ne vvyazat'sya na nastoyashchee srazhenie.
     - |to budet prosto, ekspediciya, Sem... - Skazal ministr oborony. - Esli
imperatorskie  sily  nachnut krepko  bit' ZHeleznuyu  Golovu,  sdelaj  vid, chto
prishel po griby, a potom razvorachivajsya i uhodi.
     - No,  ser, oni  mogut  atakovat'  nas  sami. CHto  nam  delat'  v  etom
sluchae?.. Otstupat'?..
     - Nu poprobujte vstupit' snimi v peregovory, Sem. S  chego eto oni budut
vas  atakovat'?..  Nu,  a  esli fort  "tehnologov",  dejstvitel'no  takaya uzh
bol'shaya  sila,  kak  my  schitali poslednie pyat' let, togda  vy  vystupite na
storone Uchenogo Doma i pomozhete rasteret' v poroshok flot imperatora Dzhona.
     "Steret' v poroshok..."  -  usmehnulsya general Uoker. -  "S kem ya dolzhen
stirat'  v  poroshok  zakalennyj  v  vojnah  flot  imperii?..  S  takimi  vot
parnyami?.." General nevol'no pokosilsya na svoego pomoshchnika Dzho YAnki.
     "Tozhe mne soldat. Papa  - senator, mama - doch' Teodora Trampa. S samogo
detstva  u mal'chika luchshie repetitory, samye dorogie shlyuhi, samye prestizhnye
kolledzhi."
     Dzho  YAnki  ne vedal,  chto dumaet o nem general i vnimatel'no  sledil za
pokazaniyami priborov, cherez panoramnye ochki.
     "Vsuchili  pomoshchnika  i  dazhe  ne sprosili..." -  Prodolzhal kopit' gnev,
general Uoker. -  "V dvadcat' pyat' let, eto suslik nadel polkovnich'i pogony.
A chego oni stoyat?.. Hotya, pozhaluj, stoyat. Dedushkinyh milliardov..."
     - Ser, prohodim Le Guin... - Soobshchil YAnki.
     - O'Kej, pust' menyayut postroenie. - Prikazal general i Dzho  YAnki  nachal
peredavat' rasporyazhenie.
     "Dazhe esli oni ulozhat ZHeleznuyu Golovu na lopatki, Sem, oni  sozhgut ves'
svoj flot..." -  Vspomnil general razglagol'stvovaniya ministra oborony. - "I
togda,  my  so  svoimi  vosem'yu  tysyachami   robotov  pridem  i  razdavim  ih
ostatki..."
     Uoker  podumal,  chto  tol'ko  politik  mozhet  byt' nastol'ko  tupym. Nu
razdavish' flot,  a  chto  potom?..  Vysadka  na planety imperii  i  vojna  na
poverhnosti  cenoj  poter'  millionov soldat?..  A mezh  tem  pehotnye vojska
imperatora Dzhona uzhe imeyut v svoem sostave biorobotov.
     Kogda ob etom uznali v Ministerstve oborony, sluchilsya shok. Novyj Vostok
sozdaet tehnologii!.. Bez pomoshchi Uchenogo Doma!..
     I    oto   ostaetsya?    Bombit'   planety    imperii?..   A    sredstva
protivokosmicheskoj oborony?.. Ni odna bomba ne dojdet  do poverhnosti -  vse
budut unichtozheny eshche v stratosfere.
     Odnako u politikov svoya logika i svoya moral'.
     - Ser, v atmosfere Le Guin vizhu otchetlivoe dvizhenie neopoznannyh celej.
     - CHto? Na Le Guin? - Prishel v sebya Uoker. - |to zhe mertvaya planeta. Tam
nevozmozhno zhit' - toksichnaya atmosfera...
     - I  tem  ne menee, ser,  ya vizhu neskol'ko soten  dvizhushchihsya tochek. Oni
dvizhutsya po krugu...
     - Nu-ka. CHto ty  tam  uvidel?.. - General nadel panoramnye  ochki i tozhe
uvidel  dvizhenie  soten i  dazhe tysyach  tochek,  kotorye  vrashchalis'  po krugu,
napodobie, zabroshennyh v vodovorot, datchikov.
     -  |to kakaya-to  der'movaya anomaliya, paren'. -  Skazal Uoker.  -  Kakie
nibud' kislotnye hlop'ya ili togo huzhe.
     - Pohozhe na to, - soglasilsya Dzho YAnki. - Soobshchit' ostal'nym?
     - Soobshchi. - Razreshil general. Zatem posmotrel  na  shkalu bezopasnosti -
nikakih ob容ktov, krome Le  Guin i ee sputnika, rzhavogo, kak staraya zhelezka,
Morona.
     Polkovnik YAnki eshche ne zakonchil peredavat' preduprezhdenie ob anomalii na
Le Guin, kak zagudel trevozhnyj zummer i ekran skanera zapolnilsya dvizhushchimisya
otmetkami, kotorye nachali prinimat' formy shturmovyh apparatov.
     -  Vnimanie!..  Trevoga!..  -  Zakrichal  v  mikrofon  general Uoker.  -
Zenitnye sistemy k boyu!..
     Odnako   poslednyaya  komanda   byla  lishnej,  poskol'ku  krejsery-roboty
obladali sobstvennym  voennym  intellektom i  uzhe sami, opredeliv  parametry
celej, aktivizirovali radary i vse zenitnye sistemy.
     Pervye  snaryady udarili  v bort flagmana,  no  general ih ne boyalsya. On
ponimal, chto  "maestro" i "faerdogi"  ne  sumeyut  razrushit'  krejser, odnako
psihologicheskoe  vozdejstvie,  ot  ataki neskol'kih tysyach izvergayushchih  ogon'
moskitov, moglo napugat' lyubogo giganta.
     - Spokojno,  rebyata, oni vam nichego ne  sdelayut!.. -  Starayas' govorit'
tverdo,  ob座avil general.  - Smotrite, oni uzhe nesut poteri!..  -  Na chetkih
skannernyh izobrazheniyah, vo vseh podrobnostyah  bylo  vidno,  kak razletayutsya
malen'kie derzkie sudenyshki, ne ostanavlivayushchie svoej yarostnoj ataki.
     "Esli delo ogranichitsya etoj huliganskoj vyhodkoj..." - Podumal general,
- "to eto dazhe na pol'zu. Moi rebyata stanut obstrelyannymi..."
     V  etot  moment, ekran skannera poteryal  kartinku i poyavilas' trevozhnaya
nadpis', soobshchavshaya, chto vse naruzhnye datchiki skannera povrezhdeny.
     - Vot suk-kiny  deti... - Rugnulsya general  i  v tot  zhe moment, radius
dejstviya  radara  sokratilsya vdvoe - eto oznachalo, chto  glavnaya antenna byla
unichtozhena.
     Atakuyushchaya volna  shlynula i  malye suda, ischezli, kak unesennaya  vetrom
staya zlobnoj saranchi.
     - Kazhetsya vse, ser... - Podal golos Dzho YAnki.
     - Boyus', chto net,  synok.  -  Otozvalsya  general. - Vsem  vnimanie!.. -
Snova progovoril on v mikrofon. - Vozmozhny novye provokacii!..
     "Nu vot, stoilo poobshchat'sya s politikami i teper' ya govoryu "provokacii",
kak budto eto ne my ee ustraivaem..."
     - Ser, eto major Rutger. YA vizhu krupnye otmetki...
     - Govori, Rutger. U menya povrezhden radar...
     - |to krejsery, ser... Tyazhelye krejsery...
     - Skol'ko ih?..
     - Vsego pyat'desyat, ser...
     - A nas pyat'sot dvadcat'. Prigotovit'sya k boyu...
     Snova  zagudel trevozhnyj zummer, i  bortovoj komp'yuter  otdal prikaz  o
oborone ot novoj atakuyushchej volny.
     -  Da  v  chem delo? Opyat' chto  li eti? - Odnako dovol'no chuvstvitel'nye
udary  po korpusu  krejsera,  govorili  o  tom,  chto  na  etot raz protivnik
ser'eznee.
     - |to  "supereskortery", ser... - Soobshchil nachavshij prihodit' v sebya Dzho
YAnki. - Okolo shesti soten, idut bez strogogo postroeniya...
     Rezkie shchelchki po korpusu krejsera davali predstavlenie o kalibre  pushek
"supereskorterov".
     Atakuyushchie, ne  obrashchaya vnimanie  na  zagraditel'nyj  ogon'  "Y-7"  veli
pricel'nuyu  strel'bu po artillerijskim nisham  i bashnyam. Teryaya odno sudno  za
drugim, "supereskortery", tem ne menee vypolnyali svoyu zadachu, i projdya cherez
poryadki krejserov protivnika ischezli, kak i predydushchaya volna atakuyushchih.
     - Tridcat' procentov artillerii ne rabotaet, ser. - Ob座avil YAnki.
     - CHto, neuzheli unichtozheny?.. - Udivilsya general.
     -  Net,  ser, u odnih  sbity pricel'nye ustrojstva,  u drugih zaklineny
povorotnye mehanizmy.
     -  Odnako... - Pokachal  golovoj Uoker i  vklyuchil mikrofon.  - Vnimanie,
govorit Uoker!.. Manevr nomer chetyre - pravyj...
     Posle komandy  generala, levoe  krylo udarnoj gruppy nachalo razvorot na
sto  vosem'desyat  gradusov, a suda pravogo kryla otkryli shkval'nyj  ogon' po
priblizhayushchimsya imperskim krejseram.
     Lazernye zaryady  vrezalis'  v bronyu atakuyushchih  sudov, ostavlyaya glubokie
shramy, odnako imperskie korabli prodolzhali  dvizhenie,  stremyas' priblizit'sya
na  rasstoyanie raketnogo  zalpa i  ne rastrachivat'  dragocennuyu  energiyu  na
nakachku lazernyh orudij.
     Eshche  nemnogo  i po krejseram-robotam udarili tunnel'nye pushki, a sledom
za nimi startovali dvuhstupenchatye torpedy.
     Polkovnik  Uotson  ne  stavil  cel'yu  unichtozhenie  sudov  protivnika  -
osnovnoj zadachej bylo raspredelit' silu udara po vse krejseram Promyshlennogo
Soyuza, chtoby vse piloty ispytali strah, vyzyvaemyj strashnym udarom torpedy.
     Teper'  uzhe  imperskie  krejsera  veli  ogon'  iz  vseh  vidov  oruzhiya,
namerevayas'  shokirovat'  neopytnogo protivnika. I eto im udalos', skomkannyj
razvorot  pravogo  kryla  prevratilsya  v  besporyadochnoe begstvo,  v processe
kotorogo  nekotorye krejsery  levogo  kryla,  sluchajno  obstrelivali korabli
svoej gruppy.






     ...  Prem'er ministr Dzhej Pershing  nervno hodil iz ugla  v ugol,  a ego
pomoshchniki   Ben  Groham  i  Feliciya  SHkoda,  ispuganno  sledili  za  rezkimi
dvizheniyami svoego  shefa.  Nakonec, prem'er  ostanovilsya  i  brosiv  na svoih
pomoshchnikov zlobnyj vzglyad, zakrichal:
     - CHto ya skazhu prezidentu? CHto ya teper' skazhu prezidentu?..
     Groham i SHkoda nichego ne otvechali, ponimaya, chto nikakogo otveta prem'er
ministr ot nih ne zhdet.
     - Gde Rudzheri!? Gde etot hrenov ministr oborony?..
     -  On segodnya ne yavilsya v  ofis, ser. Soslalsya na  boli v poyasnice... -
Soobshchil Ben Groham.
     -  Vot  s-suka!..  -  Neparlamentski  vyrazilsya  prem'er.  Zatem  poter
perenosnicu i uzhe spokojnee prodolzhil:
     - Mozhet i mne zabolet'...
     - Vryad li eto vozmozhno, ser, -  ostorozhno zametil  Groham, -  prezident
zastavit vas vystupit' s dokladom, dazhe esli vy budete pri smerti, ser.
     - Da znayu ya,  znayu... - V otchayanii mahnul rukoj prem'er. - Znayu, chto vo
vsem obvinyat menya... Vot chto,  Groham, podumaj,  kak  nam vyputat'sya iz etoj
situacii?.. My po gorlo v der'me...
     -  Nuzhno  izvinit'sya  pered  imperatorom Dzhonom,  ser.  - Podala  golos
Feliciya SHkoda.
     - CHto-chto?  - Peresprosil prem'er i sdelal neskol'ko shagov k Felicii. -
Nu-ka, razvivaj, razvivaj!.. - I prem'er sdelal rukoj stimuliruyushchij zhest.
     - Nuzhno  poslat' imperatoru Dzhonu izvinenie za to, chto nekontroliruemyj
general... Kak ego?.
     - Uoker... Brigadnyj general Uoker... - Podskazal Ben Groham.
     - Da, chto  brigadnyj general  Uoker soshel s uma ili proyavil  prestupnuyu
iniciativu i popytalsya uvesti udarnuyu gruppu korablej, neizvestno  dlya kakih
celej...
     - No ved' byl boj!.. - Voskliknul prem'er.
     - Da,  boj byl... - Soglasilas' Feliciya i gluboko vzdohnula, privedya  v
dvizhenie svoj bol'shoj byust.
     - Boj byl, -  prodolzhila  ona, -  no  eto  byla  vina  imperskih vojsk,
kotorye,  huliganstvo prestupnogo ili sumasshedshego generala Uokera,  prinyali
za vrazhdebnye dejstviya... Oni svyazyvalis' s nashim Sovetom Bezopasnosti? Net.
A  esli by  svyazalis',  my by im  ob座asnili, chto brigadnyj general Uoker vne
igry i ego boyatsya ne sleduet...
     - YA tebe porazhayus',  Feliciya... - Udovletvorenno  kivnul  prem'er.  - S
vidu prostaya derevenskaya baba, a kak myslish'...
     - Spasibo,  boss, mne  tak priyatno slyshat' eto ot vas... - Skvoz'  zuby
poblagodarila madam SHkoda.
     - Uchis',  Ben,  ona  obhodit  tebya  na kazhdom  shagu.  - Ulybnulsya  Dzhej
Pershing.
     On ispytyval dvoyakoe  chuvstvo. S  odnoj storony,  emu bylo priyatno, chto
najdeno  pohodyashchee  reshenie problemy, kotoraya muchila ego  neskol'ko  chasov k
ryadu.  S drugoj storony,  reshenie bylo  na poverhnosti i  ego nashel  ne  on,
blestyashchij Dzhej Pershing, a eta kvashnya - Feliciya.
     - Ona obhodit tebya na  kazhdom shagu, Ben. - Prodolzhal prem'er. - Pozhilaya
zhenshchina, mat' semeryh detej... A  kak myslit, a? Kak budto i ne  bylo dolgih
let pogruzheniya v starcheskij marazm!.. - Pochti voskliknul Pershing.
     On znal,  chto u  Felicii  est' tol'ko, vzroslaya doch',  no  v stremlenii
oskorbit' cheloveka, on vydumyval vse novye i novye neleposti.
     - U vas ne zastegnuta molniya, ser... - Skazal Feliciya.
     - CHto?.. - Peresprosil Pershing.
     - Vashi shtany, ser. Oni ne v poryadke...
     - Da, dejstvitel'no... - Nelovko hihiknul prem'er i zastegnul  shirinku.
-  Nu  ladno... Feliciya - iniciativa  karaetsya  ispolneniem,  poetomu,  bud'
dobra, cherez pyatnadcat' minut predstavit' mne tekst s izvineniyami imperatoru
Dzhonu.
     - Ego mozhet sostavit' MID, ser. - Zametil Ben Groham.
     - Sostavit'  to oni  ego  sostavyat, no za  chto togda  ya  budu raspekat'
ministra  inostrannyh del?.. Zavtra zasedanie pravitel'stva, a ya chto, skazhu,
chto u nas vse horosho?.. Net, dorogoj  Ben,  ya  konechno  ponimayu, chto u  vas,
geev, est' svoi...
     - Ser, mozhet ya pojdu pisat' tekst, poka vy s Benom pogovorite o geyah? -
Predlozhila Feliciya.
     Posledovala pauza, posle kotoroj Pershing skazal:
     - A ty s-suka, Feliciya...
     - YA znayu, ser. - Nevozmutimo otozvalas' madam SHkoda.
     - Za eto ya tebya i lyublyu. Idi, pishi etot dolbannyj tekst, a my, s Benom,
pogovorim o geyah i gejkah.
     "Pridurok..." - Podumala SHkoda.
     "Tolstaya shlyuha..." - Podumal Pershing.






     ...  Granata rvanula v dvuh shagah ot Levkovicha i  odin iz ee  oskolkov,
udaril v bronezhilet. On ne probil bronevoj  plastiny, no  rvanaya, ostraya kak
britva kromka, polosnula  po  zhivomu  telu i v  trusy Levkovichu  potekla ego
sobstvennaya goryachaya krov'.
     - Ty zhivoj, Leva? - Kriknul iz kuchi droblenyh kamnej Onore Tocci.
     - Vrode zhivoj, no krovishcha hleshchet...
     -  CHto,  paren', gluboko zadelo?  -  Zabespokoilsya  Tocci. Posle gibeli
Lazarusa, oni s Levkovichem probivalis' odni.
     - Da net... Onore... No, kak-to nepriyatno...
     -  Naplyuj, Leva. -  Sejchas  krov' ostanovitsya i vse  budet o'kej...  Ty
vidish' etogo zasranca?..
     - Tam vse gorit, - vyglyanuv iz-za ugla soobshchil Levkovich.
     -  Kislotnaya granata, eto tebe ne hren sobachij... - Poyasnil Onore. - Ty
zametil, chto etot pridurok byl v belom halate?..
     - I chego?..
     - A togo, priyatel', chto my uzhe v etoj adskoj kuhne... Gde-to zdes' etot
grebannyj pul't upravleniya...
     - Ty dumaesh'?.. - Neuverenno sprosil Otto Levkovich.
     - Dumaesh'... Da ya uveren na vse sto!.. - Vykriknul Tocci i v ego golose
poslyshalis' notki otchayaniya.
     "|to potomu, chto  Lazarus sgorel  na ego glazah..." - Podumal Levkovich.
Dvadcat'  minut   nazad,  zashchitniki  podzemnoj  citadeli  kontratakovali   i
kislotnyj zaryad popal  pryamo v  Teo Lazarusa. Plamya szhiralo ego zazhivo i Teo
krichal tak, chto Levkovich edva ne soshel s uma. K schast'yu, eto prodolzhalos' ne
bolee treh sekund.
     V otsvetah goryashchego pomeshcheniya promel'knulo neskol'ko siluetov. Levkovich
podnyal "grifon", no ego otvleklo dvizhenie Tocci.
     - |j, ty kuda, Onore?.. - Okliknul tovarishcha Levkovich.
     -  Pora s nimi razobrat'sya...  -  Otvetil Tocci i Levkovich zametil, chto
Onore vooruzhen tol'ko nozhom.
     - Onore, postoj,  tak nel'zya... - Odnako Tocci uzhe nichego ne slyshal  i,
sorvavshis' s mesta pobezhal v ob座atoe plamenem pomeshchenie.
     Ponimaya,  chto  on  tozhe,  ne  imeet pravo ostavat'sya  v  ukrytii,  Otto
Levkovich vyskochil iz-za ugla i pobezhal vsled za Tocci.
     - Onore!.. Podozhdi!.. - No Tocci dazhe ne obernulsya  i vskore,  zaglushaya
tresk plameni, poslyshalis' kriki i zvuki  rukopashnoj shvatki. Potom  dlinnaya
ochered' - i vse stihlo.
     -  A-a!.. - Zakrichal Levkovich  i vorvavshis' v komnatu nachal polivat' iz
"grifona"  vse  podryad.  Dvoe pehotincev Mase nachali strelyat'  v otvet,  no,
Otto,  slovno  zagovorennyj strelyal  i strelyal, a  puli ego vragov proletali
mimo, krosha kamen' protivopolozhnoj steny.
     Patrony zakonchilis' i raskalennyj "grifon" umolk.
     Sleva  poslyshalis' golosa  i  Levkovich,  otbrosiv bespoleznoe  oruzhie v
storonu, s melodichnym zvonom vytashchil iz nozhen klinok soldatskogo nozha.
     Neponyatnoe spokojstvie,  vmeste  s  beskonechnoj uverennost'yu  napolnilo
ego.  Otto  poshel  na  golosa  i  pervyj, vyskochivshij  na  nego vrag poluchil
smertel'nyj udar.
     Lezvie  so skrezhetom proshlo  skvoz' prochnuyu kirasu  i  rasporolo  plot'
nenavistnogo vraga, zastaviv ego zahlebnut'sya sobstvennoj krov'yu.
     -  Kto?!. Kto sleduyushchij?!.  - Krichal Levkovich i ego golos napominal voj
hishchnika-ubijcy, a zhazhda unichtozheniya zapolnila vse ego sushchestvo.
     Otto vbezhal v  poslednyuyu komnatu  i  uvidel  cheloveka  v belom  halate,
kotoryj drozhal ot straha i derzhal v ruke pistolet.
     Vid ispugannogo vraga s pistoletom, pokazalsya Otto nastol'ko  nelepym i
smeshnym, chto on edva ne upal  ot pristupa sumasshedshego hohota, navalivshegosya
na nego vdrug.
     Ispugannyj chelovek zazhmurilsya i nazhal na kurok.
     Vypushchennaya s blizkogo rasstoyaniya pulya, probila isterzannyj bronezhilet i
Otto pochuvstvoval, chto ego vezenie issyaklo. S sovershenno spokojnym vyrazhenie
lica Levkovich podoshel k operatoru i obhvativ ladonyami ego golovu, prosheptal:
     - Brat, skazhi... Skazhi mne, kak otklyuchit' pitanie forta?..
     -  Net...  ne-net...  -  Popytalsya  otkazat'sya  operator,  ponimaya  vsyu
otvetstvennost' momenta...
     - Skazhi, brat... -  I Otto priblizil svoe, chernoe ot pyli, lico, k licu
operatora, -  skazhi, brat... Vremeni... ochen'  malo... - I ladoni  Levkovicha
sdavili cherep operatora.
     - A-a!.. - Zavopil tot. - Ne nado-o!.. YA skazhu!.. YA skazhu!..
     - Nu?..  - Tyazhelo dysha potoropil Otto, sglatyvaya  podstupavshuyu k  gorlu
krov'.
     - Vot eta panel' upravlyaet pitaniem forta, a krasnaya knopka - avarijnoe
otklyuchenie!.. - Prokrichal operator.
     - Spasibo,  brat...  -  Posle  pauzy skazal  Levkovich  i odnim  sil'nym
dvizheniem svernul operatoru sheyu.
     Odetoe v belyj halat telo upalo k nogam Levkovicha  i soldat s polminuty
smotrel  na svoyu zhertvu, ne ponimaya,  chto zhe nuzhno  delat' dal'she.  Nakonec,
Otto vspomnil i obernuvshis', uvidel tu samuyu avarijnuyu knopku.
     - Davaj, Leva, zhmi... - Poslyshalsya za spinoj golos Onore Tocci.
     - Davaj, priyatel', davi na gaz. - Vtoril emu Teo Lazarus.
     "Neuzheli ya umer  i ne  uspel otklyuchit'  etu knopku?.." - Promel'knulo v
ugasayushchem mozgu  Levkovicha.  Sobrav  poslednie sily, on vytyanul  ruku i vsem
telom navalilsya  na  knopku, otklyuchivshuyu  pitanie forta  i  samu  zhizn' Otto
Levkovicha.






     ... Kogda indikatory zagruzki nachali stremitel'no priblizhat'sya  k nulyu,
Osval'do Pergames ponyal, chto sluchilos' nepopravimoe - imperskie vojska vzyali
pul't upravleniya pod polnyj kontrol'.
     - Ser?.. |to Pergames...
     - Sudya po tvoemu golosu, Osval'do, im eto udalos'...
     - Uvy, ser...
     -  CHto  zh,  vospol'zujsya  sluchaem   i   otpravlyaj  mehanikov  provodit'
reglamentnye raboty. Uzh teper' to my mozhem sebe eto pozvolit'...
     Nachal'nik forta posmotrel  na  chasy  i otkryv  bortovoj  zhurnal,  zanes
proisshedshee  sobytie v  sootvetstvuyushchuyu  grafu. Zatem vklyuchil peredatchik  na
otkrytuyu volnu i, otkashlyavshis', nachal delat' zayavlenie.
     - Fort ZHeleznaya  Golova, v lice ego nachal'nika, otkazyvaetsya ot voennyh
dejstvij  protiv  flota  Novogo   Vostoka.  My  soglasny   obsudit'  usloviya
kapitulyacii...
     Edva  eto soobshchenie  poluchili  na  flagmane  imperatora Dzhona,  admiral
Said-SHah, vorvalsya v pokoi imperatora, edva ne vyshibiv dver'.
     - Vashe Velichestvo!.. Fort kapituliruet!.. ZHeleznaya Golova sdaetsya, Vashe
Velichestvo!..
     -  Uf...  - Perevel  duh  imperator. -  Priznat'sya,  admiral,  vy  menya
napugali. YA uzh podumal, chto pehotincy Mase berut sudno na abordazh...
     - Izvinite, Vashe Velichestvo, - smutilsya Said-SHah.
     - Nichego, admiral, emocii radosti osuzhdat' nel'zya.
     - Blagodaryu vas, Vashe Velichestvo...
     - Kto pervym stupit na territoriyu forta?..
     - Dumayu, ser, mozhno poslat' Bertol'da Krajsa i mudrogo Fra Bendersa...
     - A razve Fra vernulsya?..
     - Da, Vashe Velichestvo, on, kak raz, vchera vernulsya na flot...
     -  Nu  togda  eto luchshij variant.  Prisyagu na vernost' imperatoru luchshe
prinyat' iz ruk Fra Bendersa. Ego  blagorodnye sediny i vazhnaya osanka vnushayut
uvazhenie.
     -  Nu  i,  konechno, my podderzhim ih  dvumya sotnyami kommandos iz divizii
generala Soltejera.
     - Soglasen, - kivnul imperator, - pust' otpravlyayutsya v shturmovoj brone.
Nikakih glaz, ulybok - mashiny ubijstva i  tol'ko. V  kontraste s blagorodnym
oblikom Fra Bendersa vse budet  vyglyadet' ochen' pouchitel'no: esli vy s nami,
to mudrost' i blagorazumie, a esli protiv, to smert'...





     ... Izvestie  o  kapitulyacii  forta  prishlo v  tot moment, kogda  Lesli
Karnac uzhe prigotovilsya k geroicheskoj gibeli. V kompanii s Lenoj Koh, smert'
ne kazalas' takoj uzh strashnoj i podobnaya razvyazka napominala final'nye sceny
drevnih dram.  On i ona umirayut obnyav drug  druga, zapechatlevaya  holodeyushchimi
gubami, proshchal'nyj poceluj.
     Odnako  nikakoj dramy  ne  proizoshlo. V  dver' zaglyanul  artillerijskij
lejtenant i soobshchil:
     - Vse, ochkariki, vojna okonchena. My kapituliruem...
     Zametiv Lenu, lejtenant ulybnulsya ej, kak staroj znakomoj i, razvyaznym,
kak  pokazalos' Karnacu,  tonom dobavil, -  Esli ty  v  obed svobodna  to...
zahodi...
     Lesli hotel uzhe nagrubit' lejtenantu ili dat' emu po licu, no tot ushel,
ostaviv Karnaca naedine s Lenoj i tyazhelymi podozreniyami.
     -  Esli  hochesh',  mozhesh'  idti pryamo sejchas... - Popytalsya  uest'  Lenu
Karnac.
     - Ty zhe slyshal, on  skazal v obed... - Parirovala ona. Zatem ulybnulas'
i potrepala Lesli po golove, kak malen'kogo mal'chika.
     - Ne smej  ko  mne prikasat'sya!.. - Zakrichal Karnac  vskochiv  so svoego
mesta. Ot sil'nogo tolchka stul grohnulsya na pol.
     -  |j,  chto  zdes' za  svalka?  Pervaya ataka  na  fort?  - Iz-za  shkafa
pokazalsya zaspannyj Bill O'Rejli.
     On  nedoumenno  posmotrel   na   krasnuyu  fizionomiyu  Lesli  potom   na
neprinuzhdennyj izgib zhenskoj figury i sprosil:
     - V chem problema, kollegi?..
     - Menya tol'ko, chto angazhirovali na glazah u Lesli. - Ob座asnila Lena.
     - A on, chto predlagaet, kakuyu nibud', al'ternativu?..
     - V tom to i delo, chto net. - Pozhala plechami Lena.
     - No v raschetah on molodec... - Zametil  Bill i sladko zevnuv, sluchajno
izdal neprilichnyj zvuk. - Oj, proshu proshcheniya... - Izvinilsya on.
     - My  kapitulirovali,  Bill.  - CHtoby  smenit'  temu razgovora, soobshchil
Karnac.
     - Ser'ezno?.. Vot tebe raz, a ya rasschityval na orden posmertno...
     - Nu ladno, rebyata, raz net vojny - net i dezhurstva. Pojdu ya, a  to uzhe
obed skoro... - Skazala Lena i pokosilas' na, vse eshche stoyavshego vozle stola,
Karnaca.
     Kogda  za nej zakrylas' dver',  Lesli sil'no  udaril kulakom po stolu i
otbil  ruku. On  uzhe s  minutu  planiroval  etot reshitel'nyj postupok, no ne
ozhidal, chto eto budet tak bol'no.
     - Aj-yaj!.. Kazhetsya ya slomal ruku!.. - Zavopil Karnac.
     -  Pervye  zhertvy  vojny,  -  glubokomyslenno  izrek  O'Rejli  i  polez
osmatrivat' yashchik svoego stola.
     - CHto mne delat', Flitc?.. Mozhet byt', pojti k vrachu?..
     - Idi kuda hochesh', no snachala skazhi, kto uvel moi polpachki galet?..
     - Da chto  tvoi galety,  ya  ruku slomal!.. -  Prodolzhal  krichat' Karnac,
potryasaya ushiblennoj  konechnost'yu.  Zatem vyskochil  v  koridor  i pomchalsya  v
medchast'.
     V spokojnoj obstanovke, odinoko begushchij  chelovek,  privlek by vnimanie,
no posle ob座avleniya o kapitulyacii, na forte proishodilo vnutrennee volnenie.
Unichtozhalis' kakie  dokumenty, nachal'stvennye lica  uedinyalis'  dlya  srochnyh
konsul'tacij, s etazha na etazh peremeshchalis' desyatki kur'erov.
     Nakonec,  Lesli  Karnac dobralsya  do priemnoj dezhurnogo vracha  i s hodu
vorvalsya v smotrovoj kabinet.
     - Doktor, osmotrite moyu ruku!.. Kazhetsya,  u menya perelom!.. - Obratilsya
Lesli k vrachu, kotoryj chto-to pisal v tolstoj tetradi.
     - Zakrojte, dver', pozhalujsta, - ne preryvaya svoego zanyatiya, - poprosil
vrach.
     Karnac  obernulsya i uvidel, chto  v speshke, dejstvitel'no, zabyl zakryt'
dver'.
     -  Izvinite, doktor. - Proiznes Lesli i prikryv dver', vernulsya k svoej
probleme.
     - U menya perelom, doktor...
     - Nu-s,  davajte posmotrim, - vrach  otlozhil ruchku i otodvinul tetrad' v
storonu. - Snimajte shtany, golubchik.
     - |to zachem? - Opeshil Karnac. - U menya ruka...
     - Kto iz nas vrach?.. - Poshel v nastuplenie doktor.
     - No pochemu shtany?.. - Nedoumeval Karnac.
     - A gde ona,  po vashemu, pryachetsya? - Hitro  sprosil doktor i reshitel'no
peredvinul na lob smotrovoe zerkal'ce.
     - Kto ona, doktor? - Vse eshche nichego ne ponimal Lesli.
     - Gonoreya. Kto zhe eshche?..
     - Da otkuda u menya... - Poproboval vozrazit' Karnac.
     - Ot verblyuda...  - Otvetil  doktor. - Izvinite  za nevol'nyj kalambur.
Prishli na priem, znachit bud'te dobry pokazyvat' to, chto trebuetsya...
     Delat' bylo nechego i Karnac podchinilsya.
     - Tak, tak, tak... - Professional'no zaklyuchil doktor.
     - Mozhno odevat'sya?..
     - Poka net. Budem brat' mazok...
     - A eto bol'no?..
     - Kak poluchit'sya... - Razvel rukami doktor. - CHto zhe vy hoteli, molodoj
chelovek, vesti besporyadochnuyu polovuyu zhizn', a potom boyat'sya...
     - Oj, bol'no!..  YA ne  vel nikakoj  polovoj zhizni,  doktor!.. U nas  na
forte zhenshchin malo.
     - Soglasen. - Kivnul vrach. - ZHenshchin malo, zato muzhchin skol'ko ugodno, a
gonoreya, ona  peredaetsya  nezavisimo  ot polovoj  orientacii...  Vse, mozhete
nadevat' svoi shtany. Sejchas posmotrim mazok i pojdete...
     Doktor vstavil steklyshko v  kakoj-to pribor i tot,  cherez  minutu nachal
vydavat' ispisannuyu neponyatnymi znachkami lentu.
     - Nu vot, za isklyucheniem etogo i etogo,  u  vas nichego ne obnaruzheno...
Pozdravlyayu...
     - Spasibo, doktor. YA mogu idti?..
     - Konechno. Vsego horoshego...
     S chuvstvom oblegcheniya Karnac pokinul medchast' i tol'ko potom vspomnil o
ruke. Potrogav boleznennyj sinyak, Lesli prishel k vyvodu,  chto  eto  ne samoe
strashnoe ranenie i reshil vernut'sya na rabochee mesto.






     ...  Legko kachnuvshis',  kater  otoshel  ot pristani  i stanciya  "Kvadro"
nachala   potihon'ku  udalyat'sya.  S  chuvstvom   gordosti  |ddi  zametil,  chto
proizvodstvennoe  dvizhenie  na  ego fabrike ne prekrashchalos'  ni  na  minutu.
Postoyanno  podhodili  novy  tyagachi,  otkryvalis'  priemnye  vorota,  snovali
suda-musorshchiki, pobleskivaya svoimi oranzhevymi mayakami.
     |ddi vzdohnul i  dostav iz karmana telefon  nabral nomer,  kotoryj znal
tol'ko on.
     - Ale, Glavnyj Arbitr slushaet... - Otvetili emu.
     - Perestan' krivlyat'sya, Bonus.
     - A vdrug eto ne vy, shef?..
     - A kto zhe eshche?.. Bol'she etot nomer nikto ne znaet.
     - Horosho, ser, ya uchtu.
     - Da, uchti pozhalujsta. A teper'  razvorachivaj svoego monstra i dvigaj k
"Ajk-Metallu".  My vmeste  s direktorom  Knacelem budem tam cherez  dva chasa.
Esli u nas vozniknut slozhnosti, potrebuetsya tvoya pomoshch'. Ty vse ponyal?..
     - Konechno, ser...
     - Nu davaj, vypolnyaj...
     |ddi  ubral trubku  i  vernulsya v  kayutu  dlya passazhirov, gde nahodilsya
Gilli Knacel' i Tommi Fal'k.
     - Kak chuvstvuete sebya, Gilli? - Uchastlivo sprosil |ddi.
     -  Vrode by  nichego...  -  Otozvalsya Gilli Knacel'. - Vot  tol'ko  nogi
nemnogo merznut...
     - |to nichego, Gilli. |to projdet. - Otvetil |ddi SHiller, pokosivshis' na
ukutannye vatnym odeyalom nogi direktora Knacelya.
     Bednyaga  tak  i ne sumel vosstanovit'sya polnost'yu i hotya mog sovershenno
trezvo  rassuzhdat'  o  delah,  zabyval kak  pol'zovat'sya  lozhkoj,  a  noch'yu,
chasten'ko hodil pod sebya.
     Vidimo slishkom dolgo, Gilli Knacel', puteshestvoval  po temnym tunnelyam,
brosiv svoe nesovershennoe telo na rasterzaniya demonam okisleniya.
     -  Stoit  li  mne  vyhodit' na "Ajk-Siti",  ser?  - Napomnil  Fal'k.  -
Nekotorye policejskie smogut menya uznat'...
     -  Ne  perezhivaj, Tommi.  Vmeste s  toboj  versiya o spasenii  direktora
Knacelya  budet  vyglyadet'  pravdopodobnee. Ty  videl  zagovorshchikov v  kazhdom
vstrechnom  i potomu nikomu ne veril - vot i vse  tvoe ob座asnenie. - Uspokoil
Tommi |ddi SHiller. - I potom, Glavnyj Arbitr, na nashej storone.
     - Da-da,  Glavnyj  Arbitr  vsegda  byl  na nashej storone. -  Podtverdil
direktor Knacel' i gromko puknul.
     - Pora delat' emu  ukol. - Posmotrev na chasy soobshchil Fal'k.  - YA pozovu
doka.
     - Konechno,  Tommi,  delaj vse, chto  nuzhno. - SHiller podnyalsya s kresla i
vyshel  v  koridor. Zdes',  v  prohladnom  ventiliruemom  pomeshchenii  dumalos'
gorazdo legche.
     "CHerez  chas ili chut'  bol'she reshit'sya sud'ba "Ajk-Metalla"  - Razmyshlyal
SHiller. - "CHto budem delat' potom?.."
     Nesmotrya na vse  usiliya, SHiller ne  mog uvidet' togo,  chto ozhidalo  ego
posle neoficial'nogo provozglasheniya syr'evym korolem. Bylo ochevidno, chto ego
dejstviya sryvali ch'i to,  daleko idushchie plany.  Kak  skoro  etot neizvestnyj
pokazhet svoi klyki?.. Ili on naneset svoj udar tajno?..






     ... Bodryashchee dejstvie stimuliruyushchego ukola pozvolilo direktoru Knacelyu,
legko shagat' vperedi |ddi, Fal'ka, doktora Bluma i dvuh advokatov iz kontory
"Marks&Lokkard".
     Martin  Tobst  i  Ross  Krigens rastochali ulybki  nalevo  i  napravo  i
pridavali   processii   bolee   predstavitel'nyj  vid.  Odnako,   napryazhenie
chuvstvovalos' na kazhdom shagu.  Ohranniki podozritel'nymi vzglyadami provozhali
neznakomyh  lyudej - |ddi  SHillera i doktora Bluma, a na Tommi Fal'ka voobshche,
pokazyvali pal'cami.
     Nekotorye srazu uznali v nem nedavnego pohititelya direktora Knacelya.
     V  konce  koncov,  k  processii  prisoedinilis'  rukovoditeli otdeleniya
kriminal'nyh rassledovanij - lejtenant Grontski i serzhant Stejnmark.
     -  My  ne  mozhem sebe  pozvolit'  poteryat'  poslednego  direktora...  -
Ob座asnilsya  Grontski  s Tommi Fal'kom,  kotoryj  pointeresovalsya  lichnostyami
policejskih.
     Kogda vsya  delegaciya  prishla v prostornyj  kabinet  direktora  Knacelya,
Grontski i Stejnmark,  demonstrativno  otstranili  Fal'ka  ot dveri  i voshli
vmeste so vsemi.
     |to  ne  uskol'znulo  ot  vnimaniya  |ddi  SHillera i  tot  sdelal Fal'ku
uspokaivayushchij zhest.
     -  Proshu sadit'sya,  gospoda, - prognusavil Knacel'  i  s  poluidiotskoj
ulybkoj  ugnezdilsya  v  svoem  kresle.  Doktor  Blum  posmotrel  na  chasy  i
ozabochenno  pokachal golovoj  -  stimuliruyushchie in容kcii  dejstvovali  na  ego
pacienta vse slabee.
     - Esli  v  etom  est' neobhodimost', doktor,  sdelajte  emu  ukol...  -
Rasporyadilsya |ddi.
     Lejtenant  Grontski pereglyanulsya s Bobom  Stejnmarkom i tot ele zametno
emu kivnul. Nik podnyalsya so svoego mesta i sprosil:
     - CHto zdes',  sobstvenno, proishodit gospoda? I pochemu direktor Knacel'
nahoditsya v  takom  zhalkom  sostoyanii?.. -  Zadavaya eti  voprosy,  lejtenant
smotrel tol'ko na |ddi, bezoshibochno opredeliv v nem glavnogo.
     - Esli  vy vozglavlyaete otdel  kriminal'nyh rassledovanij, gospoda,  to
dolzhny znat' o pokushenii na direktorov kompanii. Mister Knacel' edinstvennyj
iz  direktorov, komu  udalos' ucelet'... -  Skazal  |ddi. - Kstati, vy nashli
teh, kto organizoval etu prestupnuyu akciyu?..
     - Konechno, mister SHiller. |tu akciyu organizovali vy...
     -  Vam, chto, lejtenant, malo platyat ili vy, dejstvitel'no takoj bolvan?
- Pointeresovalsya |ddi.
     - Vryad li etot  ton  umesten  v dannoj situacii,  mister  SHiller.  - Ne
ispugalsya  Grontski.  -  Bezumnyj  direktor,  vashi lyudi i  para  prodavshihsya
advokatov - vy vse  nahodites' v nashej vlasti i my namerevaemsya peredat' vas
v  ruki...  -  Tut lejtenant  sdelal  mnogoznachitel'nuyu  pauzu.  -  Glavnogo
Arbitra...
     Odnako,  ozhidaemogo  Nikom  Grontski, effekta  razorvavshejsya bomby,  ne
proizoshlo. Vmesto etogo, |ddi SHiller vnimatel'no posmotrel na policejskogo i
skazal:
     -   Mozhet   byt'   chistoserdechnoe  priznanie   oblegchit   nashu  uchast',
lejtenant?..
     - Vse reshaet sud, a sud Glavnogo Arbitra korotok.
     - Tem ne menee, vam, vse taki, hotelos'  by  uznat' o  nashih prestupnyh
planah? - Prodolzhal SHiller.
     - Nu, konechno... - Nedoumeval Grontski.
     - Togda sadites', lejtenant. YA vam rasskazhu...
     -  Spasi... - Nik oborval sebya na poluslove, ponyav,  chto edva ne skazal
"spasibo, ser".
     - Tak vot, my  dejstvitel'no hoteli zahvatit' kontrol' nad  kompaniej i
reshili  dobit'sya etogo  grubym,  no effektivnym sposobom -  likvidaciej vseh
direktorov, krome  mistera  Knacelya i  ego pomoshchnika  Rubena  Zaki.  Odnako,
neozhidanno dlya nas, v delo vstupil  likvidator rabotavshij na tret'yu storonu.
Im, mezhdu  prochim, okazalsya predsedatel'  SHandor  Gretski. Po  vidu - staraya
razvalina, a na samom  dele opytnyj  ubijca i fenomenal'nyj  strelok. Tol'ko
chudo  spaslo mistera Knacelya.  Ego smert',  nikak ne  vhodila v  nashi plany.
Cenoj titanicheskih  usilij nashego medicinskogo svetila, doktora  Bluma,  - i
|ddi ukazal na smutivshegosya vracha, -  Gilli  Knacel' vyzhil,  chtoby, ot  lica
Soveta peredat' mne prava na upravlenie kompaniej...
     - I vy dumaete, chto eto fokus projdet? - S neskryvaemoj ironiej sprosil
Grontski.
     -  Pomolchi,  Nik,  -  neozhidanno  vmeshalsya  serzhant   Stejnmark,  zatem
povernulsya k |ddi i prodolzhil:
     -  Ne  obrashchajte   vnimanie  na  slova  lejtenanta  Grontski,  ser.  On
nikudyshnyj politik, no otlichnyj policejskij.
     -  YA  v  etom uveren.  -  Milostivo kivnul SHiller.  -  Vy  mozhete  byt'
svobodny, gospoda.
     -  Da, ser. - Pospeshno  kivnul  Stejnmark i sdelav Niku strashnye glaza,
podtolknul ego k vyhodu.
     Uzhe v koridore, lejtenant nakinulsya na Stejnmarka:
     - CHto ty sebe pozvolyaesh', Bob?.. |ti prestupniki, oni...
     - Umolyayu tebya, Nik - zatknis'. Davaj  otojdem podal'she, a  to ohranniki
uzhe na nas tarashchatsya.
     - Nu, chto?.. - Nedovol'no  sprosil lejtenant Grontski kogda oni vyshli v
holl.
     - A to, Nik, chto nuzhno bylo smotret' v illyuminator.
     - I chto tam bylo, v illyuminatore?..
     -  Korabl'  Glavnogo  Arbitra,  kotoryj,  kak sobachka na  privyazi, zhdal
svoego hozyaina...






     ... Polkovnik Roman Dukakis  slushal monotonnyj  golos majora Sorinena i
odobritel'no kival v te momenty, kogda Dzhek Sorinen delal pauzy.
     Polkovnik sovsem ne  slushal  majora, a  tol'ko kival i kival. Znaya eto,
major bubnil sebe pod nos i ne staralsya, chtoby polkovnik chto-to razobral. On
uzhe privyk, k zavedennomu Dukakisom  poryadku  i perestal eksperimentirovat',
kak eto sluchalos' ran'she.
     Naprimer, inogda on vstavlyal frazy vrode: "staryj kozel poshel za vodoj"
i  delal pauzu, a polkovnik utverditel'no kival. Inogda majora zanosilo i on
govoril: "ty gluhoj  staryj kozel" i polkovnik opyat' kival. Tak Dzhek Sorinen
veselilsya dovol'no dolgo, poka, odnazhdy, doslushav ocherednoj doklad do konca,
polkovnik zametil:
     - Ty, konechno, ostroumnyj paren', Dzhek, no  tvoi odnoobraznye shutki pro
kozla, mne uzhe nadoeli...
     Sorinen togda izvinilsya i bol'she ne vstavlyal v donesenie nikakih shutok,
odnako on byl uveren, chto polkovnik, vse ravno ego ne slushal.
     - U menya vse, ser... - Skazal Dzhek Sorinen.
     -  Da?..  -  Ochnulsya  polkovnik.  -  Po-moemu  segodnya  ty byl  slishkom
kratok...
     - Net,  ser. Kak obychno -  dvenadcat' minut...  -  I dlya ubeditel'nosti
Dzhek prodemonstriroval svoi chasy.
     -  Da, dejstvitel'no,  - soglasilsya Dukakis, hotya  na ciferblate nichego
razglyadet' ne mog. - Togda zajmemsya delami...
     Dzheku  byla znakoma  eta fraza.  Neponyatno emu bylo tol'ko odno - zachem
zachityvat' vsluh donesen'e  napisannoe na  listke bumagi, vmesto togo, chtoby
srazu zanyat'sya delami?..
     - Itak, sekretar'  Ligi Poryadka, dal  ukazanie razobrat'sya  s situaciej
vokrug "Ajk-Metalla".
     - Mozhno vopros, ser? - Sprosil major.
     - Nu...
     - S kakih eto por, sekretar' Ligi Poryadka daet nam zadaniya?..
     - Ne bud' tak  naiven,  Dzhek. Vsya sila u Ligi. Policejskij flot, vznosy
na podderzhanie  instituta Arbitrov. YUridicheski  Protektorat vyshe, no  chto on
mozhet bez Ligi?.. Poetomu  nash fakticheskij boss - sekretar' Margaret Kallaj.
I ne vzdumaj govorit', chto ty etogo ne znal...
     - A ya i ne govoryu...
     -  Kstati, ty pochemu segodnya  ne kurish'?.. Obychno, posle tvoego uhoda u
menya dym koromyslom, a chto zhe segodnya?..
     - Zabyl sigarety...
     - Hochesh', voz'mi moi - gostevye.
     - YA takie ne kuryu. Mne nravitsya tabak pokrepche...
     -  Konechno i  chtoby, obyazatel'no v okurkah "zhuchki"  sideli.  -  Dukakis
osuzhdayushche pokachal golovoj  i  prodolzhil: -  Kak  ne  stydno, a? Proslushivat'
sobstvennogo shefa!..
     - Da ya ne proslushival, ser... Nu, razve tol'ko, po-privychke...
     - Po-privychke... - Peredraznil Sorinena polkovnik. - CHto novogo u nashih
kolleg iz NSB?..
     - Oni so mnoj  ne  delyatsya, ser.  - Pozhal  plechami Sorinen,  prikurivaya
gostevuyu sigaretu.
     - CHto znachit  ne delyatsya? U tebya  tri otdela,  a  eto chetyresta chelovek
sluzhashchih.
     - |to ne u menya tri otdela, ser, a u vas.
     - Bros' kapriznichat' Dzhek.  Vse moe - tvoe... - I Dukakis sdelal shchedryj
zhest.
     - Oni hotyat ustroit' bazu Metropolii...
     - Dlya bazy u nas net mesta. - Razvel rukami polkovnik.
     - Oni schitayut, chto est'. Na Mizantrope...
     Polkovnik nichego ne skazal,  tol'ko nedovol'no  pozheval  gubami.  On ne
hotel imet' pod  bokom bazu Metropolii, poskol'ku eto srazu by postavilo ego
v odin ryad s  malen'kimi  chinovnikami  iz  NSB. A  on,  Roman  Dukakis,  byl
rukovoditelem nezavisimoj sluzhby.
     -  Koroche  tak,  Dzhek.   "Ajk-Metall",  fakticheski  zahvachen  kakimi-to
shustrymi parnyami...
     -  "Kompaniya SHillera".  -  Prodemonstriroval  osvedomlennost' major.  -
Vladelec |ddi SHiller - molodoj chelovek semnadcati let ot rodu...
     - O!..  -  Kustistye  brovi  polkovnika  vzleteli  na  lob.  -  Aj,  da
molodec!.. Pri sluchae, ya by tebya vygnal, a ego vzyal na tvoe mesto...
     - Spasibo, ser.
     - SHuchu, konechno.
     - Da kto vas znaet, staryh p...
     Dukakis voprositel'no posmotrel na Sorinena.
     - Staryh professionalov... - Nevozmutimo zakonchil tot. - A chto kasaetsya
"Kompanii  SHillera", to ih,  teper', golymi rukami ne  vzyat'. Est' svedeniya,
chto oni raznesli vdrebezgi krejser Glavnogo Arbitra i zamenili ego svoim...
     - Vot  eto nomer!.. To-to obraduetsya madam Margaret -  odin iz Arbitrov
podmenen.
     - Vy chto, skazhete ej ob etom?..
     -  Da za  kogo ty menya prinimaesh',  Dzhek?  Net, konechno... Kakie sily u
etih rebyat eshche imeyutsya?..
     - Baza  "Goldmark" s  soroka shturmovikami "maestro" i, prakticheski  vse
sily Nika-Gollandca.
     - CHto, Nik poshel v usluzhenie? - Udivilsya Dukakis.
     -  Polagayu,  emu horosho za eto  platyat, ser.  -  Vyskazal predpolozhenie
Sorinen i prikuril ot okurka vtoruyu sigaretu.
     - Slushaj, nu pochemu zhe ty tak mnogo kurish'?..
     - Rabota nervnaya, ser.
     Polkovnik pomolchal, obdumyvaya razlichnye varianty, a potom skazal:
     - Znachit, mozhno sdelat' vyvod, chto piratskij naskok gruppy neopoznannyh
korablej zdes' ne projdet, tak?..
     - Ne projdet. - Kivnul major.
     - Horosho. Kto, krome nas nedovolen polozheniem veshchej?..
     - Promyshlennyj  Soyuz,  ser.  V  "Ajk-Metall"  u  nih dolya v  pyatnadcat'
procentov. Sovershenno yasno, chto teper',  pod raznymi predlogami ih etoj doli
lishat.
     - |to horoshij  variant... - Ponyal namek  Sorinena  polkovnik Dukakis. -
Dumayu, chto i Magde on ponravitsya.
     - |to eshche  ne  vse,  ser...  Novyj  Vostok,  prakticheski  ischerpal svoi
mestorozhdeniya kobal'ta i teper', vse bol'she zavisit ot vneshnih postavok. Uzhe
sejchas imperiya pokupaet kobal't u "Kompanii SHillera". Imperatoru Dzhonu mozhet
ne ponravit'sya, esli ego postavshchiku budut navyazyvat' usloviya.
     - Protiv Metropolii on  ne pojdet. Poka eshche schitaetsya, chto vse dejstviya
Protektorata, eto volya Metropolii.
     - Predlagaete pugat' ih "starsejverami" i "transrejderami"?..
     -  Da.  Budem pugat' i  delat' svoi  dela imenem  zakona Metropolii.  -
Skazal Dukakis. - Horosho bylo by vstretit'sya s predstavitelyami Promyshlennogo
Soyuza, Dzhek. K tomu zhe, ya slyshal, u nih pryachutsya oskolki flota Uchenogo Doma.
     -  Da, okolo chetyrehsot raznokalibernyh sudov,  ser. No boyus', chto  eti
suda  ne  budut  dejstvovat'  vopreki  vole  imperatora Dzhona, potomu chto on
milostivo predostavil Trentu i SHevronu avtonomiyu i nalogovye l'goty...
     - No on mozhet peredumat' i nanesti, skazhem, po... Kakaya iz planet bolee
naselennaya?.. - Novaya ideya vse sil'nee uvlekala polkovnika.
     - SHevron, ser...
     - Da, imenno po SHevronu imperator mozhet nanesti udar silami orbital'nyh
bombardirovshchikov. Kak tam ih?..
     - "Posejdony", ser.
     - U "promyshlennikov" est' bombardirovochnaya aviaciya?..
     - V izbytke, ser.
     -  Vot  i  chudnen'ko. -  Poter ruki Dukakis. - Idi k sebe  i rabotaj. K
semnadcati  chasam  plan  dolzhen  byt'  u  menya  na stole,  a v  vosemnadcat'
nol'-nol', ya shvarknu ego ob stol Sekretarya...
     Dzhek prodolzhal sidet' na meste i ne podnimalsya s mesta.
     - Ty chego, sidish'?..
     - My zabyli tol'ko ob odnom, ser...
     - O chem takom my zabyli?
     - O  mestnom otdelenii NSB, ser. Ob Jonase Peshtele, Avrame Briggse i ih
rebyata, v kolichestve, pochti, pyatidesyati chelovek.
     - I  vpravdu zabyli... - Tyazhelo vzdohnul Dukakis. - |tu problemu, Dzhek,
ty davno dolzhen byl reshit' sam...
     - Mne nuzhen prikaz... - Nevozmutimo  otvetil Sorinen i s nevinnym vidom
posmotrel na polkovnika.
     - Kakaya zhe ty, s-suka, Dzhek... - Skazal tot s chuvstvom.
     - Vozmozhno, ser,  no  ya  ne hochu  popast' v  razrabotku  ih  chetvertomu
otdelu...  A esli  u menya  budet  prikaz,  menya  prosto pristrelyat,  a  eto,
zamet'te, znachitel'no poleznee dlya zdorov'ya...
     - Horosho, - sdalsya polkovnik. - Budet tebe prikaz.
     - Pis'mennyj. - Dobavil Sorinen.
     - Budet i pis'mennyj... Gotov' scenarij.
     - Vse  scenarii uzhe davno napisany,  ser. -  Skazal major i podnyavshis',
poshel k vyhodu.






     ... Utro vydalos' yasnoe i  holodnoe. Solnce tol'ko-tol'ko vyhodilo  nad
gorizontom,  a  sluzhebnyj  vnedorozhnik  Dzheka  Sorinena uzhe  mchalsya po shosse
vedushchemu proch' iz, zastroennogo odnoobraznymi neboskrebami, Grinburga.
     - Ne  znal, chto  ty  takoj  lihoj  vodila.  -  Zametil  Jonas  Peshtel',
pokosivshis' na spidometr.
     -  Sejchas sem'-dvadcat', Jon. S vos'mi do poloviny devyatogo samyj klev.
Esli propustim kormezhku belogo karasya, privezem  domoj  tol'ko lyagushek...  -
Poyasnil Sorensen.
     Redkie  mashiny  pronosilis'  navstrechu,  spesha  v  gorod  iz zhivopisnyh
sel'skih rajonov.
     - Horoshie zdes'  mesta. YA  s udovol'stviem  pozhil  by  za  gorodom... -
Skazal Peshtel'. - Mozhet ya tak i postuplyu, kogda smenyu rabotu.
     -  Ty sobiraesh'sya  smenit'  rabotu,  Jon? -  Udivilsya  Sorensen. - Nashu
nailuchshuyu dolbannuyu rabotu?
     -  A  pochemu net, Dzhek. YA  uzhe dvadcat'  pyat'  let  na  etoj  sluzhbe...
Nadoelo...
     - Dumaesh' otpustyat?..
     - A pochemu  net?.. YA chelovek malen'kij - osobenno nichego  ne nakopal...
Nichego interesnogo nikomu rasskazat' ne mogu...
     - Nachal'stvo mozhet poschitat'  inache... - Vozrazil Sorensen.  - Vspomnil
Spajka-Kosmonavta. Uzh naskol'ko bezobidnym on byl chelovechkom, odnako Kontora
reshila inache... Spajku - pulyu, vdove i detyam - strahovku i posobie...
     - Spajk byl ne takim uzh i bezobidnym. On uchastvoval v ustranenii SHakala
i Garri-Ptenchika. Iz toj brigady ne  ostalos' nikogo. Kogo-to nashli i ubrali
lyudi SHakala, a ob ostal'nyh pozabotilas' Kontora.
     - Nu ty nagnal strahu, Jonas. - Delanno poezhilsya Sorinen. -  Ty stol'ko
znaesh', chto i tebya ne pozhaleyut...
     - Smotri ne provoron' etot povorot, a to, kak  v  proshlyj raz, uedem na
fermerskie uchastki...
     - Ne  drejf', teper' ya vyuchil eti mesta, kak svoi pyat' pal'cev... Celyj
mesyac kartu dorog shtudiroval...
     Pokazalsya  znakomyj  povorot i myagko  kachnuvshis',  mashina  svernula  na
gruntovuyu dorogu.
     - Postoj, ty hochesh' ehat' k Zapadnoj buhte? - Sprosil Peshtel'.
     -  S  chego  ty vzyal? Poedem  cherez plyazhi  k izbushke smotritelya,  kak  v
proshlyj raz... Ili ty ne hochesh'?..
     - Da net, poehali. - Soglasilsya Jonas.
     Oni proehali eshche tri  kilometra i obognuv domik  ekologicheskogo  posta,
ostanovilis' v dvadcati metrah ot berega.
     -  Kakaya zhe  krasota, a  Jon?..  - Sovershenno  iskrenne  proiznes  Dzhek
Sorinen, vdohnuv nabegavshij s ozera veter.
     Zapah vodoroslej, plesk voln i legkij shelest listvy, sovershenno otdelyal
Dzheka ot ego volch'ej zhizni i prevrashchal v real'nogo, chuvstvuyushchego cheloveka.
     -  Dzhek, ne  spi, potom nadyshish'sya!..  - Podognal Sorensena  Peshtel'. -
Davaj, razvorachivaj snasti, sejchas karas' pojdet!..
     - A esli ne pojdet?..
     - Pojdet-pojdet, kuda on denetsya?..
     V   schitannye   minuty   rybaki   rasstavili    rogatki   i   razlozhili
teleskopicheskie udochki.  Po vode uzhe  rashodilis'  krugi -  kormyashchayasya  ryba
podnimalas' iz glubin k verhnim, teplym sloyam ozera, bogatym planktonom.
     - Po dva kryuchka delaem?.. - Utochnil Peshtel'.
     - Davaj po dva, chtoby, kogda karas' projdet, ne menyat' glubinu...
     Rybaki postavili  raskladnye  stul'chiki  i  polozhiv udochki  v  rogatki,
pereveli duh.
     Poplavok  na udochke  Jonasa dernulsya,  no  edva rybak protyanul  ruku  k
udochke, poklevka prekratilas'.
     - Draznit, gad. - Prokommentiroval Sorensen.
     - Ne govori...
     Rybaki pomolchali, potom Jonas skazal:
     - Poslushaj, Dzhek, u menya v ryukzake flyazhka...
     - U  menya tozhe... -  Ne otvodya vzglyada ot volnuyushchegosya poplavka otvetil
Dzhek.
     - Nu tak shodi.
     - Sam shodi...
     - Da u menya sejchas klyunet.
     - U menya tozhe sejchas klyunet...
     -  Horosho,  -  soglasilsya Peshtel'. - Kto pervyj  vytashchit  rybu,  tot ne
idet...
     - Ne idet, - soglasilsya Sorensen.
     V etot moment poplavok  na udochke Jonasa ushel  pod vodu, a samo udilishche
sognulos', edva ne dostav do vody.
     - Podsekaj, Jon!.. - Ne svoim golosom zakrichal Dzhek, zabyvaya pro vse na
svete.
     S  pozhatymi  ot  napryazheniya gubami,  Jonas vodil dobychu  iz  storony  v
storonu, to otpuskaya lesku na treshchotke, to namatyvaya  ee na katushku. Dzhek, s
bol'shim sachkom nagotove, krichal, suetilsya i daval durackie sovety.  Nakonec,
ryba podoshla k beregu i Sorensen lovko podcepil ee sachkom.
     Pervoj dobychej okazalsya  polutorakilogrammovyj  ekzemplyar ryby-policaya,
poluchivshej svoe nazvanie za cheredovanie belyh i sinih polos na ee plavnikah.
I hotya  karas' byl vkusnee,  dlya nachala rybalki  i takoj rezul'tat  schitalsya
normal'nym.
     Soglasno  ugovoru,  Sorensen otpravilsya za spirtnym,  a Peshtel' zamenil
nasadku.  Zatem  polozhil  udochku  v  rogatku  i posmotrev  vlevo, ne  uvidel
poplavka i samoj udochki Dzheka.
     - |j, tvoya udochka, Dzhek!..
     Zametiv propazhu, Sorensen begom vernulsya k beregu,  no bylo uzhe pozdno,
neizvestnaya ryba, tyanuvshaya udochku, byla uzhe daleko.
     - Kakaya naglost'... - Tol'ko i skazal Sorensen.
     - Nichego strashnogo, Dzhek. Voz'mi moyu zapasnuyu... -  Popytalsya uspokoit'
naparnika Peshtel'.
     - Ty ne ponimaesh', Jon, delo ne v udochke, a v principe.
     S  dalekogo  protivopolozhnogo   berega,  neostorozhno  mignul  solnechnyj
zajchik.
     "Tozhe mne, professionaly..." - Podumal Peshtel'.
     "Ub'yu urodov!.." - Reshil Sorensen.






     ...  Solnce podnimalos' vse vyshe i Bonapart Klark, vsegda stradavshij ot
zhary, nachal snimat' botinki.
     - Ty chego, kupat'sya sobralsya?.. - Otorvalsya ot binoklya ego naparnik Dik
Farrou.
     - Aga, kupat'sya... - Neveselo otozvalsya Klark. - V sobstvennom potu.
     -  Prekrati, Boni, eto u tebya nervnoe. Von s ozera kakoj holodnyj veter
duet, a ty iznemogaesh' ot zhary. Bol'noj - fakt...
     - Ne nado menya lechit', doktor. Smotrel by luchshe v oba.
     - A chego tam smotret'? Nu priehali, nu razlozhili udochki...
     - Nu, naprimer, chto p'yut?..
     - Nichego ne p'yut. Vidat', tol'ko posle pervoj ryby pit' budut.
     Sledom za botinkami, Klark snyal noski i povesil ih na kust.
     - Pozhalej derevce, izverg. - Oshcherilsya Dik Farrou.
     -  YA  to  chistyj, a  vot  ot  tebya  vsegda kozlom  neset,  pridurok.  -
Razozlilsya Klark.
     - Nu konechno... - Farrou snova prilozhil k glazam binokl'. - Tut vse bez
izmenenij... Kstati o  zapahah, - ne otryvayas'  ot binoklya progovoril Dik, -
pomnish', kak dva goda nazad ty nalozhil, ot straha, polnye shtany?..
     - Da  razve eto mozhno sravnivat'? - Boleznenno  skrivilsya Klark.  - |to
proizoshlo ot shoka, ponimaesh'?.. U menya est' zaklyuchenie vracha - kakaya-to  tam
reakciya organizma. Posmotrel by ya na tebya, kogda u  tebya za spinoj vryvaetsya
pehotnaya granata, i ty...
     - Uau!.. Boni, vot eto perec!..
     -  CHego ty  tam uvidel? |j, pridurok,  da  ty voobshche v  druguyu  storonu
smotrish'!..
     - Ponyatno,  chto v druguyu... - Ne  otryvayas' ot binoklya,  podtverdil Dik
Farrou.
     - Nebos', bab golyh uvidel. - Predpolozhil Klark.
     - Poka  eshche ne  golyh... Poka eshche rano dlya kupaniya,  no "telki" odni  i
stesnyat'sya ne budut...
     -  Dlya   raznoobraziya,  posmotri   na  klienta...   -  Napomnil  Klark,
prinyuhivayas' k svoim podmyshkam.
     - A u tebya chto, segodnya, vyhodnoj? Sam smotri...
     Vozrazit' bylo nechego i Boni Klark podnyal svoj binokl'.
     Na  protivopolozhnoj  storone,  dejstvitel'no,  nichego  ne  proishodilo.
Vernee - nichego interesnogo dlya Klarka i Farrou. Rybaki ostavalis' na  meste
i, kazhetsya, pojmali pervuyu rybinu.
     Potom Sorinen otpravilsya k mashine. "Za vypivkoj..." - Ugadal Klark.
     Neozhidanno, shef slomya golovu pobezhal obratno.  Boni  perevel binokl' na
Peshtelya,  tot  chto-to  krichal  i  ukazyval na vodu. Boni povodil binoklem  i
uvidel oranzhevuyu ruchku udochki, uplyvayushchej k seredine ozera.
     -  Vot pridurki... - Zloradno usmehnulsya  Klark.  Emu bylo priyatno, chto
ego shef, korchashchij iz sebya bezgreshnogo professionala, upustil udochku.
     -  Sam  pridurok...  -  Otozvalsya  Dik  Farrou, dumaya  chto  oskorblenie
otnositsya k nemu.
     - Da ya ne tebe. Bros'  svoih bab i posmotri, kak dva etih krutyh shpiona
upustili udochku.
     - CHto? - Obernulsya Dik.
     - Starina Dzhek upustil udochku. Ee uper kakoj-to karas', ne imeyushchij dazhe
kapral'skih pogon...
     V  glubine  lesa gromko zastrekotala  soroka.  Klark  i  Farrou  tut zhe
opustili  binokli  i  pereglyanulis'.  Zatem,  ne govorya  ni  slova,  dostali
pistolety, i nachali ostorozhno vybirat'sya naverh.
     Trevoga okazalas' ne naprasnoj. Pryamo, po edva zametnoj trope, k beregu
ozera shli dva cheloveka v  egerskoj forme. Ih karabiny byli  perekinuty cherez
plecho i bylo zametno, chto lyudi proshli po lesu mnogo kilometrov.
     Klark vzdohnul, i dostav iz  karmana  glushitel', nachal navorachivat' ego
na  stvol. Kogda  on  uzhe  pricelilsya  v  pervogo  egerya,  tot,  neozhidanno,
ostanovilsya i skazal svoemu tovarishchu:
     -  A mozhet  zajdem k  Tomu? U  nego vsegda  est' holodnoe  pivo, tam  i
iskupaemsya. A zdes', - mahnul  eger'  v storonu Farrou i Klarka, -  sploshnye
kushchi...
     - Nu  davaj, - soglasilsya vtoroj  eger' i povernuvshis'  oni poshli vdol'
ozera.
     - A mozhet eto parni Peshtelya? - Predpolozhil Farrou.
     - Sbegaj sprosi... - Pozhal plechami Klark, svinchivaya glushitel'.
     - Ty zrya tak shutish'. Oni mogut tihonechko vernut'sya i  posvorachivat' nam
golovy.
     - A zachem?.. Esli oni nas vysledili, to  pojmut, chto sejchas my strelyat'
ne budem. Tol'ko idiot mozhet polozhit' klienta na glazah u svoego otdyhayushchego
nachal'stva.
     - Dumaesh' oni eto pojmut? - Zasomnevalsya Dik Farrou.
     - Oni to pojmut, a vot ty - vryad li...
     Agenty vernulis' na nablyudatel'nyj post i snova zanyalis' svoimi delami.
     Dik Farrou nachal navodit'  fokus na kompaniyu zagoravshih devushek, a Boni
Klark, vozobnovil nablyudenie za Sorinenom i Peshtelem.
     Oba  rybaka sideli na raskladnyh stul'chikah  i nespeshno  besedovali, ne
zabyvaya poglyadyvat'  na po poplavki  svoih udochek. Na bol'shom kuske  fanery,
polozhennom  mezhdu rybakami, lezhala zakuska i stoyali  dve  butylki, no  iz-za
vysokoj travy, Klark, kak ne staralsya, razglyadet' etiketki ne smog.
     - Vse!..  Vse,  vse, vse!.. Ono  nachalos'!..  -  Neozhidanno  vozlikoval
Farrou.
     - Oni zanyalis' seksom drug s drugom?.. - Poproboval ugadat' Klark.
     - Net, oni nachali razdevat'sya, Boni!.. Oni nachali razdevat'sya!..
     - Da ne ori ty tak... - Nevol'no oglyadelsya po storonam Boni.
     - Kak  zhe ne orat', Boni!.. Ty posmotri kakie sis'ki!.. Da ya takih dazhe
v kino ne videl!..
     Zastyvshaya poza Farrou i ego reklamnye vykriki  sdelali svoe delo i Boni
Klark, tozhe, perevel svoj binokl' v storonu plyazha.
     - Oj, da oni kakie-to starye, k tomu zhe odna iz nih beremenna...
     - Da kuda ty smotrish', Klark? |to pensionery p'yut pivo, ottogo  u nih i
zhivoty takie. Moi kroshki nahodyatsya na dvesti metrov levee...
     Boni perevel svoj binokl' levee i uvidel chetveryh devushek. Ne to, chtoby
oni  byli  ochen' uzh  horoshi,  no  smotret'  na  nih  bylo  priyatno. Osobenno
vydelyalas' pyshnen'kaya blondinka. Ona  uzhe razgulivala bez byustgal'tera smelo
podstavlyala solncu svoi prelesti.
     Ee podrugi veli sebya neskol'ko skromnee, no  sudya, po kolichestvu pivnyh
banok, kotorymi obstavilis' devushki, situaciya dolzhna byla izmenit'sya.
     Blondinka  byla yavnoj  zavodiloj  kompanii.  Ona  shodila  k  mashine  i
prinesla magnitofon.
     - Vo, sejchas striptiz nachnetsya!.. - Ugadal Dik Farrou.
     -  A... -  Bez  entuziazma  otkliknulsya  Klark,  -  Oni i  tak,  pochti,
razdetye.
     Ne zabyvaya o  sluzhbe, Boni perevel binokl' na rybakov, i uvidel, chto ih
dela  shli  horosho - Peshtel',  kak raz  ukladyval v sadok ocherednuyu dobychu, a
Sorinen, tem vremenem, napolnyal iz butylki stakany.
     Klark  napryagsya,  pytayas' prochitat' etiketku, no  Sorinen uzhe  postavil
butylku na mesto.
     "I chego mne sdalas' eta etiketka?.." - Obrugal sebya Klark.
     -  O, ya bol'she  ne  mogu!..  - Zastonal Farrou.  -  CHto za  nevynosimaya
rabota?..
     - Nu tak ne smotri tuda... - Rezonno zametil Boni Klark.
     - A vot ty sejchas poprobuj posmotri, a potom popytajsya  otorvat'sya!.. -
Predlozhil Dik.
     - Pozhalujsta... -  Pozhal  plechami Klark. On navel binokl' na  devushek i
nashel, chto kartina dejstvitel'no byla  zavorazhivayushchej. Pivo i solnce sdelali
svoe delo i devushki, sovershenno nagie, otplyasyvali pod neslyshimuyu muzyku.
     Zatem blondinka podala komandu  i kompaniya pomchalas'  k vode. Blondinka
pribezhala  pervoj i podnyav tuchu  bryzg, brosila svoe  razgoryachennoe  telo  v
holodnuyu vodu.
     -  Boni, ty ne mog by dostat' svoj bloknot?.. - Vse takzhe ne  otryvayas'
ot binoklya poprosil Farrou.
     - Ty hochesh', chtoby ya zapisyval tvoi stihi?..
     - Net, nomer ih mashiny. Dolzhen zhe ya kak-to vyjti na etu kroshku...
     - Obojdesh'sya, - otrezal Klark pochuvstvovav chto-to vrode revnosti. Zatem
on  snova podnes k  glazam binokl'  i uvidel,  kak  blondinka  plyvet moshchnym
"baterflyaem", vyletaya iz vody, edva li, ne po poyas.
     Iskryashchiesya na solnce, vodnye strui omyvali ee telo, a sovershennyj byust,
to podnimalsya  nad vodoj,  to ischezal v  zelenovatyh  volnah, pomogaya  svoej
hozyajke preodolevat' vodnuyu stihiyu.
     -  Daj  "kolotushku"  Boni!.. -  Vskrichal Dik Farrou. "Kolotushkoj" oni s
Klarkom  nazyvali  vintovku  s opticheskim  pricelom  i  bol'shim  glushitelem,
kotoruyu vsegda nosili s soboj.
     - Da ty sbrendil, priyatel'!..
     - Ty ne  ponyal, - otorvalsya nakonec ot binoklya Farrou, - u  opticheskogo
pricela uvelichenie bol'she... Ty chego na menya tak vylupilsya?..
     -  Da ty vyglyadish', kak vurdalak  kakoj-to. U tebya vokrug  glaz krasnye
krugi...
     - Erunda, eto ot binoklya... - Mahnul rukoj Farrou. - Daj futlyar...
     Klark pozhal plechami  i peredal  Diku futlyar. Tot v mgnovenie oka sobral
vintovku i totchas navel ee na dalekuyu cel'.
     - O, vot eto vidok... - Pochti propel Farrou. - Oj, nu ya ne mogu!..
     Neozhidanno zatvor vintovki lyazgnul i vybrosil pustuyu  gil'zu. Onemevshij
ot neozhidannosti Klark smotrel na Farrou i ne mog nichego proiznesti. Sam Dik
tozhe neponimayushche razglyadyval vintovku, tochno videl ee v pervyj raz.
     -  Zachem ty eto  sdelal? -  Proshipel Klark.  - I vskinuv  binokl', stal
iskat' telo blondinki.  Kogda on uvidel  ee celoj i nevredimoj, vybirayushchejsya
na bereg, to oblegchenno vydohnul i opustiv binokl' skazal:
     - Tvoe  schast'e,  Dik,  chto ty  takoj  mazila, a  to  by ty umer  pryamo
sejchas...
     - A ne nado bylo patron  dosylat'... - Poproboval opravdyvat'sya Farrou.
- YA zhe ne znal, chto patron v stvole...
     - Zatknis', Dik, - kipya ot beshenstva procedil Klark, - inache ya pererezhu
tebe glotku...
     - Nu izvini, - kak ni v chem ne byvalo pozhal plechami Farrou.
     CHtoby uspokoit'sya, Klark otvernulsya i  snova, vzyav binokl', posmotrel v
storonu  rybakov.  S minutu  on nablyudal molcha,  a potom  opustil binokl'  i
skazal:
     - Nu vot, Dik, pora sobirat'sya...
     - Oni chto, uezzhayut?
     -  Net,  klient  lezet kupat'sya.  - Poyasnil Klark, snimaya s kusta  svoi
noski.
     - SHef skazal - tol'ko v ego otsutstvie... - Napomnil Farrou.
     - Tak i budet. Peshtel'  horosho plavaet i sejchas dunet na seredinu ozera
- tut my ego i prigolubim.  Na dne  polno rakov i cherez dvoe sutok  ot trupa
ostanutsya odni vospominaniya...
     - Kak znaesh', Boni. Tebya  Sorensen naznachil starshim, no  ty zhe govoril,
chto zdes' my etogo delat' ne budem...
     - Govoril, - soglasilsya Klark, -  a  teper' govoryu inache... Oj,  da tut
polno der'movyh  murav'ev!.. -  Zarugalsya on  i  prinyalsya  vykolachivat' svoi
botinki.
     - Da chego ty bespokoish'sya, - zlo zameti Dik Farrou, - vse ravno v tvoih
botinkah oni bystro sdohnut...
     Klark nichego ne otvetil, prodolzhaya voevat' s murav'yami.
     Nakonec  on  odelsya  i vzyav vintovku, otoshel  na bolee otkrytoe  mesto.
Zatem vstal na odno koleno i pricelilsya.
     Golova plovca to podnimalas' nad vodoj, to ischezala snova, no Klark byl
horoshim strelkom. Razdalsya besshumnyj  vystrel  i Boni Klark upal vniz licom.
Razdalsya vtoroj i Dik Farrou meshkom osel vozle dereva.
     -  Zachem bylo  tak  riskovat'?  On mog uhlopat' polkovnika...  - Skazal
Pervyj eger' Vtoromu, kogda oni spuskalis' k telam Farrou i Klarka.
     - Moe chut'e menya eshche ni razu ne podvodilo. - Otvetil Vtoroj eger'.
     - Gde kopat' budem?..
     -  A vot  zdes',  gde  trava pogushche. YA srezhu dern, a  ty, poka, tashchi ih
syuda...
     - Nu konechno, ya pritashchu, a potom eshche i kopat' budu. - Vozmutilsya Pervyj
eger'.
     - Poslushaj, Stiv, ya strelyal, a ty taskaj. Kopat', tak uzh i byt', ya tebe
pomogu.
     Stiv vzdohnul, no nichego ne skazal i  poshel vypolnyat' zadanie, a Vtoroj
eger'  -  Henk,  masterski srezal lopatkoj  dern, i kogda Stiv  podtashchil oba
tela, yama byla napolovinu gotova.
     - Pritashchil?
     - Pritashchil.
     - Molodec, teper'  hvataj lopatu i zakanchivaj s yamoj, a ya posmotryu, chto
u nih v karmanah.
     Henk bystro vyvernul karmany ubityh i  stal razbirat' ih veshchi. Den'gi i
pachku  myatnoj zhvachki on ostavil sebe, a udostovereniya MIA, klyuchi ot mashiny i
vse ostal'noe, sbrosil na dno yamy.
     - CHego musorish'? - Vozmutilsya Stiv.
     - Vylaz' - i tak hvatit.
     Vdvoem  oni  stolknuli  vniz  oba  tela i v dve lopaty nachali energichno
zasypat' yamu.  Zatem  Henk lovko ulozhil dern  na  mesto,  a lishnyuyu zemlyu oni
peretaskali v vodu.
     - Poshli ruki pomoem. - Predlozhil Stiv.
     - Poshli. ZHvachku budesh'?
     - Kakuyu?..
     - Myatnuyu.
     - Davaj.
     Naparniki pomyli ruki, potom Stiv oglyanulsya na yamu i skazal:
     - O, a binokl'-to zabyli... - On podnyal trofej i  dlya proby posmotrel v
storonu plyazha. -  Vot eto telki,  Henk!.. P'yanye v soplyu i golye - odna dazhe
blyuet!.. Hochesh' posmotret'?..
     - Davaj. -  Henk  vzyal binokl' i uvidev blondinku, coknul ot voshishcheniya
yazykom. - Vot eto sis'ki!.. I vse ostal'noe... Nu-ka, Stiv, dostavaj bloknot
i pishi nomer...
     - On u nee, na zadnice, chto li nakolot?
     - Nomer mashiny, bolvan.
     - Ponyal,  Henk,  - soobrazil Stiv  i bystro dostav  bloknot,  skazal: -
Diktuj...






     ... Imperator Dzhon proshel cherez  vse komnaty svoih pokoev i, okazavshis'
v nebol'shoj,  yuzhnoj  gostinoj, ustalo  opustilsya  v  kreslo  vozle holodnogo
kamina.
     Totchas v gostinoj materializovalsya staryj sluga Rimas:
     - So  schastlivym vozvrashcheniem,  Vashe Velichestvo. - Protyazhno, na  staryj
maner, proiznes on i nizko poklonilsya.
     - Zdravstvuj, Rimas. Vse li horosho u nas?..
     - Vse v poryadke, Vashe Velichestvo. Ne zhelaete prinyat' s dorogi vannu?..
     - Mozhet byt' pozzhe, Rimas. K tomu zhe ya uzhe prinimal vannu na korable...
     - Vannu na korable!.. - Vsplesnul rukami sluga. - Da chto tam za  vanna,
Vashe Velichestvo? Iz plastika?..
     - Nu ya ne znayu... - Pozhal plechami imperator.
     -  Vot to-to i  ono, - nachal nastupat'  na Dzhona staryj sluga, - tol'ko
vred odin  ot takih  kupanij. To li delo nasha vanna!.. CHistaya med'!..  Posle
nee kazhdaya kostochka noet, a uzh kogda massazhist vse telo razberet po chastyam -
nu sovsem drugoe delo.
     - Da ty master, rasskazyvat'... - Ulybnulsya Dzhon.
     - A kak zhe, Vashe Velichestvo,  u imperatora mnogo raznyh del  i ponyatno,
za svoim zdorov'em sledit' nekogda.
     - Nu horosho, skazhi lyudyam pust' greyut vannu. CHerez polchasa ya spushchus'...
     - ZHelaete razdet'sya?..
     - Da ya sam, Rimas. Stupaj...
     - Nu horosho. - Kivnul sluga i vyshel.
     Edva   imperator   ostalsya    odin,   kak   ego   snova   pobespokoili.
Predupreditel'no kashlyanuv, v gostinuyu voshel admiral Said-SHah.
     - CHto sluchilos' admiral? YA dumal vy poehali domoj...
     -  Koe kakie  obstoyatel'stva,  Vashe  Velichestvo.  Tut  so mnoj  general
Pekket...
     - Zahodite admiral i  nash  glavnyj  razvedchik  pust' tozhe  zahodit... -
Vzdohnul imperator.
     - Vashe  Velichestvo, - s hodu  nachal  Karl  Pekket, - Protektorat  vedet
tajnye peregovory s Promyshlennym Soyuzom...
     - Na predmet?..
     - Po vsej vidimosti oni reshayut sud'bu "Ajk-Metalla"...
     - CHto zhe im ne nravitsya v "Ajk-Metalle"?
     - Teper' - vse, Vashe Velichestvo. - Otvetil Pekket.
     - S chego, vdrug?..
     - "Kompaniya SHillera", fakticheski, vzyala "Ajk-Metall" pod kontrol'.
     -  A vot  eto nomer... - Udivilsya imperator. - Odnako  nam eto na ruku,
ved' "Kompaniya SHillera" nash partner?..
     - Tak tochno, Vashe Velichestvo. Poskol'ku  nashi prirodnye zapasy kobal'ta
issyakayut, my vse bol'she stanovimsya  zavisimymi ot  vneshnih postavok. Udar po
nyneshnemu rukovodstvu "Ajk-Metalla" stanet sil'nym udarom i po nam samim.
     Imperator podnyalsya s kresla i podojdya k kaminu, mashinal'no vytyanul ruki
k reshetke, no stylyj metall izluchal tol'ko holod.
     - YA tak ponimayu, gospoda, chto prosto poslat' tuda flot my ne mozhem?.. -
Sprosil on ne oborachivayas'.
     - Vy sovershenno tochno zametili,  Vashe Velichestvo. -  Podtverdil admiral
Said-SHah.  -  Protivnye storony hoteli  by ubit' odnovremenno dvuh zajcev  -
zavladet' dobychej  kobal'ta i odnovremenno sprovocirovat'  nas  na konflikt.
Togda Protektorat, ot imeni Metropolii ob座avit  nam vojnu i zaprosit podmogi
iz-za Osnovnogo Rubezha.
     - I togda syuda pridet flot Metropolii?..
     -  Vozmozhno etogo i ne potrebuetsya. Vosem'  tysyach  sudov  Promyshlennogo
Soyuza plyus policejskie sily Protektorata, skladyvayushchiesya iz neskol'kih soten
krejserov-gigantov...   Nuzhno  pomnit',  chto  dazhe  "Sumasshedshij  Aleksandr"
okazalsya im vpolne po zubam...
     -  A  tak  li uzh  Metropoliya  zahochet  vstupit'  v  vojnu?..  - Sprosil
imperator. - Mozhet byt' u nih mnogo i drugih zabot?..
     -  Bezuslovno,  Vashe  Velichestvo, - soglasilsya  admiral, - zabot  u nih
nemalo,  no  esli  vspomnit'  sobytiya   pyatidesyatiletnej   davnosti.   Togda
"transrejdery" Metropolii  postavili na koleni imperiyu  Finh-Nedd tol'ko dlya
togo, chtoby prodemonstrirovat' silu novogo oruzhiya...
     -  A  imperiya  Zelenyh  Ozer,  nekogda  vystroennaya  velikim  Cirkusom,
perestala sushchestvovat' vovse... - Dobavil Karl Pekket.
     Imperator, nakonec, otoshel ot holodnogo kamina i vernulsya v kreslo.
     - Kakie u nas mogut byt' varianty?.. - Sprosil Dzhon.
     - Vo-pervyh, Vashe Velichestvo, nuzhno podrobnee uznat', o polozhenii del v
"Kompanii SHillera", - nachal perechislyat' admiral, - vo-vtoryh, nuzhno utochnit'
situaciyu s koloniej "trehpalyh", zhivushchih na Tritare...
     - |to zhe... - Vspomnil imperator.
     -  Tak tochno, Vashe  Velichestvo,  -  kivnul admiral,  -  glavnaya planeta
Promyshlennogo Soyuza. Samoe ego serdce... Tut my mogli by zadejstvovat' i Kaya
- vashego telohranitelya.
     -  Zachem  im  obostryat'  otnosheniya  s  "promyshlennikami"?..  -  Sprosil
imperator. - S kakoj stati  "trehpalym" podnimat' bunt na Tritare?.. Ved' ne
iz lyubvi zhe k imperatoru Novogo Vostoka?
     - Kak  raz imenno iz lyubvi  k imperatoru, Vashe  Velichestvo, -  vozrazil
general  Pekket. - Nam udalos' vyyasnit',  chto  razbrosannye po  periferijnym
oblastyam  kolonii  "trehpalyh",  tol'ko  i mechtayut  o  tom,  chtoby  poluchit'
sobstvennuyu planetu, a u Vashego Velichestva, tol'ko v syr'evom poyase WET-134,
pyat'desyat chetyre planety. Iz nih odnu vpolne  mozhno  otdat' "trehpalym". Oni
obozhayut  voennoe delo i v  budushchem, Vashe Velichestvo smozhet ispol'zovat' ih v
novyh kompaniyah.
     - To  est', oni  dolzhny drat'sya za  sobstvennuyu  planetu?..  -  Utochnil
imperator.
     - Sovershenno verno, Vashe Velichestvo. - Podtverdil Pekket.
     Nastupila pauza,  v  techenii kotoroj imperator obdumyval uslyshannoe  ot
svoih pomoshchnikov. Nakonec on snova posmotrel na nih i skazal:
     -  Naskol'ko  ya  ponimayu,  bolee  podrobnye  plany  vashih dejstvij  uzhe
sushchestvuyut?..
     - Tak tochno, Vashe Velichestvo... - Kivnul admiral Said-SHah.
     - V takom sluchae - dejstvujte. Kto poedet v "Kompaniyu SHillera"?..
     -  YA,  Vashe  Velichestvo. A  vo  vremya  moego  otsutstvie  delami  budet
zanimat'sya Fra Benders.






     ... YArkie  ogni  stancii  "Kvadro"  perelivalis' raznocvetnymi busami i
mnogochislennye  ogon'ki  promyshlennyh  sudov  napominali  vesennee  brozhenie
lesnyh  svetlyachkov.  Tyagachi-"manovary",  delovye   dobytchiki  -  "rapidy"  i
drobilki ne prekrashchali svoego dvizheniya, podvozya, uvozya i raspilivaya syr'evye
glyby.
     Sredi  etih   suetyashchihsya   sudov,  strogij  konvoj   iz   "rejderov"  i
"supereskorterov",  srazu  brosalsya  v  glaza. Boevye  korabli  soprovozhdali
nevzrachnuyu s vidu yahtu, na kotoroj pribyl admiral Said-SHah.
     Buksir-locman,  provel  gostevoe sudno k prichalu  i  lyazgnuv magnitnymi
zamkami, shvartovyj mehanizm prochno zahvatil vstavshee sudno.
     Admiral  proshel  cherez shlyuzovuyu kameru  i  okazalsya  v  bol'shom  holle,
otdelannom so vsej tshchatel'nost'yu.
     CHto-to  v inter'ere  napominalo foje teatra,  chto-to gostinuyu  dorogogo
bordelya, no v obshchem, vse vyglyadelo uyutno i radovalo glaz.
     Admiral soshel na  stanciyu bezo vsyakoj svity i v grazhdanskom kostyume. On
ne  hotel vyglyadet' izlishne oficial'nym,  ponimaya,  chto  ot  rezul'tata  ego
razgovora s SHillerom zaviselo mnogoe.
     - Dobro pozhalovat' na stanciyu "Kvadro", ser. - Ulybnulas' milaya devushka
v  sinem  delovom  kostyume. - Menya  zovut Sabina Frans, ya sekretar'  mistera
SHillera. Proshu vas, mister Bonk - direktor  uzhe zhdet... - Sabina otstupila v
storonu i sdelal rukoj priglashayushchij zhest.
     Said-SHah  ulybnulsya  i  poshel  ryadom  s  Sabinoj,   proyavlyaya  umerennoe
lyubopytstvo i razglyadyvaya panno, cinovki i kartiny.
     Popadayushchiesya  navstrechu  sluzhashchie  kompanii,  byli  akkuratno  odety  i
proizvodili vpechatlenie preuspevayushchih lyudej. |to Said-SHah  tozhe otmetil, kak
polozhitel'nyj faktor.
     - Proshu vas, mister Bonk, eto  dver' direktora.  -  Proiznesla  Sabina,
kogda oni uperlis' v konec dlinnogo koridora.
     - A vy?..
     - Esli ya ponadoblyus', direktor menya vyzovet.
     Admiral pozhal plechami i tolknul dver'.
     - A, mister Bonk? -  Podnyalsya  iz-za massivnogo stola nevysokij molodoj
chelovek. Pozhaluj, dazhe, slishkom molodoj.
     - Da... - Kivnul admiral. - Zdravstvujte mister SHiller...
     |ddi podoshel k gostyu i pozhal protyanutuyu ruku.
     - Proshu vas, syuda, mister Bonk - v etih kreslah nam budet udobno...
     Oba seli  v  glubokie,  raspolagayushchie k  priyatnoj besede kresla, odnako
admiralu bylo nemnogo ne po sebe i ego sostoyanie zametil |ddi.
     - V chem delo, mister Bonk? Vy tak stranno na menya smotrite...
     - Proshu  menya prostit', ser, no vy ochen' pohozhi na  odnogo  cheloveka...
Nastol'ko pohozhi, chto ya prosto obeskurazhen...
     -  Nadeyus', ego ne razyskivaet  policiya. - Poproboval poshutit'  |ddi. -
Tak o chem my budem s vami govorit', mister Bonk?.. Vy hotite pokupat' bol'she
kobal'ta?..
     - Net... To est', da. Hotim pokupat' bol'she. - Kivnul admiral. - Vidite
li,  mister SHiller,  zapasy  kobal'ta na  nashih  planetah  issyakayut i,  esli
pozvolyat ceny, my mogli by uvelichivat' nashi zakupki.
     - Dumayu, chto o podhodyashchih cenah my dogovorimsya. - Ulybnulsya  |ddi. - Ne
budu  ot vas  skryvat',  mister  Bonk, chto  sotrudnichestvo s  Novym Vostokom
pomoglo moej kompanii vstat' na nogi.
     -  No teper', naskol'ko ya znayu, vy stoite na nogah sovsem  horosho. Ved'
teper'  vy  kontroliruete,  prakticheski,  ves'  rajon dobychi,  a  takzhe  vse
sredstva dobychi i pererabotki kobal'ta.
     - Da eto tak, mister Bonk...
     - I navernoe, eto ne vsem nravitsya?..
     - V samuyu tochku, mister Bonk. - Neveselo usmehnulsya SHiller.
     -   Po  nashim  svedeniyam,  vy  nastupili  na  samye  bol'nye  mozoli  i
Promyshlennogo Soyuza i Protektorata.
     -  Vy  neobyknovenno  horosho  osvedomleny.  Navernyaka,  krome  torgovli
kobal'tom vas interesuet eshche chto-to?
     - Kobal't eto strategicheskoe syr'e i vse ostal'nye intrigi zavyazyvayutsya
imenno   vokrug  nego.  Poetomu,   mister  SHiller,  ya  pribyl  syuda  ne  kak
predstavitel'  po  torgovle, a kak  voennyj predstavitel' nashego imperatora.
Menya zovut  Teodor Said-SHah.  U menya  chin admirala i  ya rukovozhu shtabom  Ego
Velichestvo imperatora Dzhona.
     - Ochen' priyatno eto slyshat',  admiral,  a  to imya  "Bonk", kak  i  etot
grazhdanskij kostyum, nikak ne vyazhetsya s vashej geroicheskoj vneshnost'yu.
     - Blagodaryu, za kompliment, ser.
     - Itak, admiral, chto vam izvestno o nashih obshchih nedobrozhelatelyah?





     ... Pyatero vysshih chinovnikov imperii sideli v stolovoj Ego Velichestva i
ozhidaya imperatora, obsuzhdali novosti privezennye admiralom Said-SHahom.
     - YA edva ne poteryal dara rechi, gospoda,  kogda uvidel  ego. On, prosto,
kopiya nashego imperatora. - Rasskazyval admiral. - Dvazhdy, v razgovore s nim,
ya chut' ne proiznes "Vashe Velichestvo".
     - Pohozhie lyudi vstrechayutsya dovol'no chasto... - zametil Bertol'd Krajs.
     -  No ne  nastol'ko  pohozhi. - Vozrazil admiral. -  Ne tol'ko  kakie-to
vneshnie  cherty, gospoda, no  i  pohodka,  povorot  golovy i  ushi!.. Gospoda,
ushi!.. YA byl nastol'ko zaintrigovan, chto pozvolil sebe  izuchit' risunok ushej
mistera SHillera. CHto vy dumaete? Odin k odnomu - ushi imperatora Dzhona...
     -  No  vy  mogli  i  oshibit'sya.  Otnositel'no  ushej...  -  Zametil  shef
bezopasnosti Ahmet Krylov.
     - Net, oshibit'sya ne mog.  Kogda umer Revaz Velikij,  my s dostopochtimym
Fra, prisutstvovali na bal'zamirovanii ego tela  -  takov poryadok i  komanda
doktorov, kotorye  provodili bal'zamirovanie, tshchatel'no opisyvali vse  cherty
lica pokojnogo imperatora...
     - Pravil'no,  - podtverdil Fra Benders, - eto delaetsya dlya togo,  chtoby
zasvidetel'stvovat'  podlinnost' princa,  vstupayushchego  na imperatorskij tron
...
     - Imenno, -  prodolzhil admiral, -  i  Ego Velichestvo,  pered koronaciej
tozhe  prohodil  osvidetel'stvovanie...  Tak   chto,  gospoda,   risunok  ushej
imperatorskoj dinastii, ya mogu narisovat' s zakrytymi glazami.
     -   I  kakoj  zhe  iz  etogo  sleduet  vyvod?  Nuzhno  soobshchit'  ob  etom
imperatoru?.. - Predlozhil Karl Pekket.
     V stolovuyu nesmelo zaglyanul dvoreckij.
     - V chem delo, Stoun?.. - Sprosil Fra Benders.
     - Vashe Prevoshoditel'stvo, pora nakryvat' k obedu...
     - Nachinajte, Stoun, vy nam ne pomeshaete...
     Neskol'ko lakeev tut  zhe voshli v stolovuyu i nachali rasstavlyat' na stole
serebryanye pribory. Slugi dvigalis' besshumno i tol'ko negromkoe postukivanie
o stol, govorilo o postoronnem prisutstvii.
     - Dostopochtimyj  Fra, vy luchshe vseh pomnite Revaza Velikogo. Ne bylo li
u nego neoficial'nyh favoritok?.. - Sprosil Bertol'd Krajs.
     -    Vy    predpolagaete,    chto   mister   SHiller   mozhet    okazat'sya
nezakonnorozhdennym  rebenkom  pokojnogo   imperatora?..  -  Utochnil  general
Pekket.
     - A pochemu net?.. Esli u muzhchiny i zhenshchiny est' otnosheniya, to ot etogo,
sluchaetsya, poyavlyayutsya  deti.  K tomu  zhe  imperatrica  Kulgar, rano ostavila
svoego supruga i imperator Dzhon, pochti, ne pomnit materi.
     - Byla  odna  zhenshchina...  -  Progovoril nakonec  staryj Fra Benders.  -
Kazhetsya, ona zhila na odnoj iz planet Protektorata... - Fra zamolchal, i glyadya
kuda-to  skvoz'  stenu,  budto  by razbiral  zapylennye arhivy, vspominaya  o
sobytiyah davno minuvshih let.
     Vse prisutstvuyushchie  napryazheno zhdali prodolzheniya rasskaza dostopochtimogo
Bendersa i ne reshalis' skazat' ni slova.
     -  Da,  byla  takaya  zhenshchina. Ee  zvali Anna Lorenco. Dolzhno  byt', ona
poznakomilas' s imperatorom eshche  do ego vstupleniya na prestol. Ona neskol'ko
raz priezzhala  na |bol.  |to proishodilo, pochti,  kazhdyj god, a potom, posle
vojny s  Ordenom  Mase,  ona  perestala priezzhat'. - Fra Benders vzdohnul. -
Prezhnij shef bezopasnosti, Rudol'f Vajs, prilagal vse sily,  chtoby  najti ee,
no nashel tol'ko ee telo.  Boeviki Ordena  Mase vysledili i ubili ee. Pravda,
ni o kakom rebenke Vajs ne upominal...
     -  Poyavlenie vtorogo  syna Revaza Velikogo mozhet  privesti k  vojne  za
tron... - Zametil general Pekket.
     - Esli  tol'ko v mistere  SHillere  est' imperatorskij duh i ambicii ego
otca... - Dobavil Ahmet Krylov. - Kak vam pokazalsya etot SHiller, admiral, ne
s tochki zreniya vneshnego shodstva, a...
     -  YA  ponyal,  -  kivnul   admiral.  -   Da,  gospoda,   ya   govoril   s
chelovekom-vozhakom, s  sil'nym  i  esli nuzhno,  zhestokim  liderom.  YA,  pochti
vchetvero starshe etogo  yunoshi, no ya chuvstvoval v nem gospodina  i ya byl gotov
podchinit'sya emu, kak gospodinu. Nadeyus', vy menya ponimaete?..






     ...  Imperator  Dzhon  vosprinyal  soobshchenie  o  vozmozhnom  rodstvennike,
spokojno.
     On  proyavil  umerennyj  interes  i  vysprashival  u  admirala  Said-SHaha
podrobnosti  besedy s |ddi SHillerom.  Ostal'nye vel'mozhi vnimatel'no sledili
za imperatorom ozhidaya ot nego proyavleniya bespokojstva, no Dzhon vyglyadel, kak
obychno.
     -  CHto zh, gospoda, esli u menya dejstvitel'no poyavilsya brat, ya dazhe  rad
etomu.  YA ponimayu,  chto vy obespokoeny  ego vozmozhnymi  pretenziyami  na tron
Novogo  Vostoka, odnako polagayu, chto  bespokoit'sya  vam ne  o chem  - u  |ddi
SHillera  uzhe  sushchestvuet sobstvennaya imperiya.  Mozhet  ne  takaya bol'shaya, kak
nasha, no dostatochno sil'naya.
     - Vashe Velichestvo, nuzhno li soobshchat' misteru SHilleru o nashem  otkrytii?
- Sprosil Bertol'd Krajs.
     - A chto vam govorit vash analiticheskij um?
     -  Moj analiticheskij  um,  Vashe  Velichestvo,  govorit  mne,  chto  nuzhno
podozhdat' pobedy na vragami. YA imeyu vvidu predstoyashchij  konflikt za  kontrol'
na "Ajk-Metallom". K tomu zhe, sleduet,  proverit' versiyu o vozmozhnom rodstve
Vashego Velichestva i mistera SHillera.  Ved',  poka ne  provedena geneticheskaya
ekspertiza, eto vsego lish' versiya...
     - Dovol'no  dlinno, no vpolne ponyatno. - Zaklyuchil imperator. - CHto zh, ya
ne vozrazhayu. A teper', gospoda, davajte zakonchim s pervym blyudom, a to Rimas
uzhe prozheg moj mundir svoi ukoriznennym vzglyadom.
     Vel'mozhi zasmeyalis' shutke Dzhona i prinyalis' za edu.
     Imperator  el, starayas'  sosredotochit'sya na vkusovyh  oshchushcheniyah, no eto
ploho  poluchalos',  poskol'ku k  nemu  vozvrashchalas'  staraya  "bolezn'",  pod
nazvaniem "Linda Brues".
     Mysli o nej snova ne pokidali imperatora i on vse chashche predstavlyal sebya
v ee zharkih ob座atiyah.
     "Pohozhe ona osvobodit menya, tol'ko kogda umret..." - Podumal Dzhon.
     "Nu tak ubej ee." - Skazal vnutrennij golos.
     "Da, eto vyhod." - Soglasilsya imperator. -  "No  chtoby ubit' ee,  nuzhna
sila, kotoroj u menya sejchas net..."
     "Ne nuzhno nikakoj sily  - tol'ko prikaz." - Predlagal vnutrennij golos.
- "Ahmetu Krylovu dostatochno tonkogo nameka - on vse pojmet."
     "No ya  uzhe otdal  prikaz  komendantu  kreposti. Esli ya popytayus'  s nej
vstretit'sya, komendant lichno zastrelit Lindu." - Vozrazil Dzhon.
     "Ty ne znaesh' etu ved'mu, Dzhon. Ona  provedet duraka-komendanta  i tebya
pogubit..."
     Vnezapno  Dzhon  osoznal, chto vnutri  nego  idet  dialog  - beseda  dvuh
otdel'nyh lichnostej.
     "Neuzheli ya shozhu s  uma?.." -  Uzhasnulsya imperator. Lozhka vypala iz ego
ruki i sous  bryznul na novyj mundir. Rimas tut  zhe podskochil s salfetkoj  i
professional'no udalil sous tak, chto ot nego ostalos' ele zametnoe pyatno.
     -  Spasibo,  Rimas.  -  Kivnul  imperator  i podnyalsya  iz-za  stola.  -
Sidite-sidite,  gospoda, - popytalsya imperator uderzhat'  svoih ministrov, no
oni, vse ravno, vstali, ne smeya sidet' v prisutstvii imperatora.
     - YA uzhe syt i pojdu k sebe, - poyasnil Dzhon.
     - No, Vashe  Velichestvo,  vy  pochti nichego ne  s容li. - Prostonal  Rimas
ukazyvaya na tarelku Dzhona. - K tomu zhe, dolzhny podat' eshche chetyre blyuda...
     - Net-net, ya pojdu...
     - Togda  my  podadim,  chto-nibud', k  vam  v pokoi. -  Nastaival Rimas,
privykshij opekat' imperatora s samogo detstva.
     - Nu horosho. CHto ty podash'?..
     - Pashtet,  morozhennoe  s orehami, frukty, potom...  - Perechislyal staryj
sluga.
     -  Vse, hvatit  i  etogo... Do  vechera, gospoda.  -  Poproshchalsya Dzhon  s
ministrami i  povernuvshis', pokinul  zal i emu vdogonku, Rimas tut zhe pognal
stolovyh lakeev.






     ... Roman Dukakis shel po  svoemu zdaniyu i vremya  ot  vremeni otvechal na
privetstviya sotrudnikov MIA, vstrechavshihsya v  koridore. Polkovnik tol'ko chto
vozvratilsya   iz  sekretariata   Ligi  Poryadka,   gde  ego   zaslugi   pered
Protektoratom, byli postavleny pod  somnenie i vse, chto delalos' dlya resheniya
voprosa  s "Ajk-Metallom", sekretar' Ligi Poryadka, Margaret Kallaj,  nazvala
erundoj.
     "Staraya krysa..." - Obrugal Dukakis madam Kallaj.
     Vozle ego kabineta uzhe ozhidal Dzhek Sorinen.
     - Privet, shef.
     - Nichego  horoshego.  - Vmesto  otveta  proburchal  polkovnik  i  serdito
tolknuv dver', proshel v svoj kabinet.
     - Slishkom mnogo pustogo prostranstva, ser. - Neozhidanno skazal Sorinen.
     - CHego? - Ne ponyal Dukakis, veshaya na kryuchok svoj plashch.
     - YA govoryu, ser, chto u vas slishkom  bol'shoj kabinet. Kazennoe pomeshchenie
ne dolzhno byt' takim bol'shim. Inache ono nachinaet napominat' saraj...
     Polkovnik nichego ne otvetil i vysmorkalsya v bol'shoj pomyatyj platok.
     - Vot zdes', mozhno postavit' peregorodku i ustroit' vtoroe pomeshchenie. -
Prodolzhal Sorinen.
     - Zachem mne vtoroe pomeshchenie?..
     - V nem mozhno sdelat' priemnuyu  i posadit' sekretarshu.  Krasivuyu  takuyu
dlinnonoguyu devushku...
     -  Dlya dlinnonogoj  ya  uzhe  slishkom star. -  Ugryumo  otozvalsya Dukakis,
sadyas' v svoe kreslo.
     - Ne beda. Togda ya budu naveshchat' vas chashche...
     - Nu tak zavedi sekretarshu sebe.
     - YA i rad by, ser,  da shtatnoe raspisanie ne pozvolyaet. - Razvel rukami
Sorinen.
     -  A raz ne pozvolyaet,  to zatknis', sadis' na stul i davaj dumat', kak
bystree zakrutit'  delo. A to  v Lige Poryadka, mne dali ponyat', chto ya nikomu
ne nuzhnyj staryj mudak.
     - Oni ne pravy, ser.
     - Spasibo na dobrom slove, Dzhek, no nado chto-to dumat'. Kak tvoi dela s
"soyuznikami"?..
     - Hrenovo. Dvuh moih lyudej ubrali pryamo na ozere...
     - Ponyatno, - ustalo kivnul Dukakis. - A chto s Promyshlennym Soyuzom?..
     - Oni boyatsya Novogo Vostoka do  drozhi v  kolenkah i  soglasny vmeshat'sya
tol'ko na storone Ligi Poryadka. Ot imeni, tak skazat', zakona i Metropolii.
     - Rezonno... A chto eshche?..
     - Ne ponyal...
     - Nu ty ne stal  by, peredo mnoj, tak naglo krivlyat'sya i nesti chush' pro
peregorodku i sekretarshu, esli by ne pripas horoshej novosti.
     -  Vy ochen' pronicatel'ny,  shef.  - Sderzhano  ulybnulsya  Sorinen i  bez
razresheniya, dostal iz gostevoj korobki sigaretu.
     - Nam udalos' vyjti na agenturnuyu set' Ordena Mase...
     Zdes'  major Sorinen  snova sdelal  pauzu, budto  by  dlya  togo,  chtoby
stryahnut' pepel.
     - U nih est' chelovek, kotoryj  nahoditsya v neposredstvennoj blizosti ot
imperatora Dzhona.
     Polkovnik molchal, vnimatel'no slushaya Sorinena.
     -  Malo  togo, - prodolzhal  tot,  - etot  chelovek  imeet  na imperatora
bol'shoe vliyanie i poslan ego likvidirovat'.
     -  |to  horoshaya  novost',  Dzhek,  no   naskol'ko  mozhno  doveryat'  etoj
informacii?..
     - Trudno  skazat'  chto-to  opredelenno,  ser, no  ya sklonen verit' etim
lyudyam.
     Tak-tak, - zabyvshis', Dukakis  dostal iz korobki sigaretu, no vspomniv,
chto  davno  brosil  kurit', ponyuhal dushistyj  tabak i vernul  sigaretu v  na
mesto. - Tak-tak-tak...  Naskol'ko ya ponyal,  Dzhek, etomu sobytiyu ty otvodish'
mesto v samom nachale spektaklya?..
     - Imenno  tak, ser.  Snachala  ubijstvo  imperatora,  potom nevypolnimye
pretenzii k rukovodstvu "Ajk-Metall"  so storony  Ligi Poryadka  i,  nakonec,
vystuplenie  krejserov  Ligi  i  Promyshlennogo   Soyuza.  Vozmozhno,  pridetsya
polnomasshtabno atakovat' flot Novogo Vostoka.
     - YA by dazhe skazal  - zhelatel'no...  - Zametil  polkovnik. -  K prihodu
karatel'nogo flota Metropolii, tut  dolzhen dym stoyat' koromyslom, chtoby  eti
rebyatishki, - tut polkovnik pozvolil sebe ulybnut'sya, - ne stoyali bez dela...
     Oba pomolchali, predstavlyaya, kak vse mozhet proizojti.
     - Da, eto byl by eshche tot etyud. -  Skazal polkovnik. -  Kstati,  Dzhek, v
sekretariate so mnoj govoril major Hyuvelett. Znaesh' takogo?..
     - Da, znayu. On u nih vrode shefa bezopasnosti...
     - Tot  eshche  kozlik.  Obeshchal  mne  vsestoronnyuyu  podderzhku  i  druzheskuyu
pomoshch'...  YA vse  zhdal,  chto on vot-vot potreplet menya po shcheke i  dast pachku
soldatskih galet,  no etogo, pochemu-to  ne proizoshlo. Tak vot, on pugal menya
chetvertym otdelom NSB. Budto v gorode kogo-to, gde-to uzhe videli...
     - Mne  ob etom nichego ne  izvestno.  My postoyanno  proseivaem  agenturu
Peshtelya,  lyudej Avrama Briggsa, no eto ih i  tol'ko ih  lyudi. Esli by  u nas
poyavilsya kto-to bolee ser'eznyj, my by uznali...
     - CHerez agentov v apparate Jonasa Peshtelya?..
     - Da, u menya postoyannaya informaciya iz dvuh ego otdelov...
     Prinesennaya Dzhekom Sorinenom pozitivnaya  novost'  uspokoila  polkovnika
Dukakisa i on snova  pochuvstvoval sebya na kone.  Vstav so  svoego mesta,  on
podoshel k oknu i posmotrel na gorod.
     - CHto takoe proishodit  s prirodoj? Let dvadcat' nazad v  eto vremya uzhe
hodili v letnej odezhde, a teper', von, edva ne zamerz v teplom plashche...
     - Na Utinom ozere uzhe kupayutsya...
     - |to byli dva-tri teplyh dnya, a teper' von, opyat' dozhdi zaryadili...
     - |kologiya...
     - Ponyatno...
     Polkovnik pomolchal, a Dzhek zakuril vtoruyu sigaretu.
     -  YA  vot,  chto  podumal,  Dzhek.  Esli  uzh ty naladil  s Mase  kakie-to
otnosheniya, tak mozhet  poprosim  ih razobrat'sya s komandoj Jonasa  Peshtelya?..
Togda nikakaya proverka ne pokazhet, chto my k etomu prichastny...
     - Horoshaya mysl', ser. - Kivnul Sorinen.  On uzhe i sam podumyval o takom
sotrudnichestve. - Odnako est' odno "no"...
     - Kakoe? - Otoshel ot okna polkovnik.
     - Oni poprosyat chto-to vzamen.
     - Naprimer?..
     - Ne znayu tochno, no navernyaka, chto-to kasaemoe sekretov gosudarstvennoj
bezopasnosti. Oni hotyat ubivat' i ubivat' mnogo...
     -  Pust'  sebe  ubivayut, tol'ko ne u nas  v  Protektorate. Naskol'ko  ya
ponimayu, Orden Mase osobenno "ne druzhit" s imperatorom Dzhonom.
     -  Da  oni  so  vsemi  voyuyut. I  s  Metropoliej tozhe -  tam ih problemy
nachalis' eshche let trista nazad...






     ... Pod oknom  marshirovali  gvardejcy, raspevaya  drevnie  imperatorskie
gimny. Ih golosa i  topot nog  donosilis' do pokoev imperatora. Na  kakoe-to
vremya Dzhon  zabyl pro Lindu, no on znal, chto eto tol'ko korotkaya peredyshka -
Linda ne otpuskala ego tak prosto.
     - "... Posle okonchaniya kursa nachal'noj shkoly, |duard Lorenco SHiller byl
peredan na vospitanie Eve Bronks, dobroporyadochnoj vdove iz Lanhajma. Mal'chik
prozhil  u  vdovy  dva  goda, a  potom  ischez.  Kak sleduet  iz  policejskogo
protokola,  meropriyatiya  po   rozysku  |duarda  Lorenco  SHillera  uspeha  ne
prinesli, udalos' vyyasnit' tol'ko to,  chto  |duard dobralsya do promyshlennogo
porta Penezy, gde i nanyalsya na neizvestnoe sudno..."
     Ahmet Krylov zakonchil chitat' i posmotrel na imperatora.
     - Nu vot, - skazal Dzhon. - Kak budto vse shoditsya: i po dokumentam i po
medicinskim pokazatelyam...
     - Vashe Velichestvo, opirayas' na medicinskie dokumenty mozhno skazat', chto
vy  yavlyaetes'  rodstvennikom |duarda  Lorenco SHillera.  Odnako,  eto  eshche ne
dokazyvaet, chto |duard Lorenco SHiller i |ddi SHiller odno i to zhe lico...
     Imperator posmotrel  na  svoego ministra  bezopasnosti  i Ahmet  Krylov
pochuvstvoval, chto v svoih myslyah, imperator sejchas gde-to daleko.
     - Mozhete byt' svobodny, Ahmet. A k etoj teme my vernemsya pozzhe...
     SHef bezopasnosti poklonilsya i  tut  zhe ushel, a imperator,  bol'she  ne v
silah sderzhivat' sebya, vskochil na nogi i kriknul:
     - Rimas, najdi Kaya!..
     - CHto, Vashe Velichestvo? - Priotkryl dver' staryj sluga.
     - Ty vse prekrasno slyshal, Rimas... - Ustalo skazal imperator.
     - Uzhe begu... - I Rimas skrylsya za dver'yu. CHerez  minutu, telohranitel'
imperatora byl uzhe u svoego gospodina.
     - Slushayu, Vashe Velichestvo. - Poklonilsya on.
     - Kaj, vyberi mashinu i podgoni ee ko vtoroj lestnice.
     - Kuda my edem, Vashe Velichestvo?.. - Sprosil Kaj,  no po vyrazheniyu  ego
glaz, Dzhon ponyal, chto Kaj znaet kuda.
     - V zamok Rush...
     - Slushayus', Vashe Velichestvo, - eshche raz poklonilsya telohranitel' i vyshel
svoej besshumnoj koshach'ej pohodkoj.
     "Nu vot, sejchas  ya  ub'yu  ee... YA  priedu  k vorotam  zamka i komendant
vypolnit prikaz..."
     "Net,  on ee  ne  ub'et.  On  slishkom  slab  dlya  etogo..." -  Vozrazil
vnutrennij golos.
     "A esli on slab, ya sam ub'yu ee..."
     "Uvy, Dzhon, i ty nedostatochno silen dlya etogo..."
     "No kto zhe ub'et ee?.. Ili eta ved'ma budet zhit' vechno!?."
     "Ona umret ot ruki imperatora..." - Soobshchil vnutrennij golos.
     -  No ved' imperator - ya!  - Kriknul Dzhon vsluh. - Znachit ya ub'yu  ee!?.
Skazhi!..
     No golos ne otvechal. On ili ne znal ili ne hotel nichego govorit' Dzhonu.






     ...  Rovno v pyat'  prozvenel budil'nik i otkryv glaza,  Zal'c,  vse eshche
nichego ne ponimaya, zastavil sebya podnyat'sya.  On mashinal'no zabralsya v  dush i
vklyuchil  struyu ledyanoj vody,  odnako  eto malo  pomoglo i  dazhe posle vodnoj
procedury, polkovnik dolgo  smotrel na  kalendar',  starayas'  ugadat', kakoj
nastupil den'.
     Komendant Zal'c dazhe ne  pomnil vo skol'ko on, okazalsya  doma  - skoree
vsego okolo chetyreh utra. Esli by  on prishel ran'she,  to ego zhena skazala by
utrom "poka milyj", no ona tol'ko proburchala chto-to nevnyatnoe.
     Dazhe  na sluzhbe utro zadalos'  unylym  i dolgim, a vse iz-za vcherashnego
vechera v  klube voennogo gorodka. Snachala pili  za pobedu nad Uchenym  Domom,
potom uzhe prosto tak, no ochen' mnogo i so vsemi. Dal'she polnyj proval.
     Komendant osobogo bloka izolyacionnogo soderzhaniya - polkovnik Zal'c, ele
peredvigaya  nogi,  zakonchil  utrennij  obhod i  vernulsya  v  kabinet,  chtoby
vzbodrit' sebya chashkoj kofe.
     "A vse etot Leman - poprobuj,  da poprobuj..." -  Pomorshchilsya polkovnik,
nasypaya v turku kofe.
     "Sam -  tozhe durak...  Nu Leman, ponyatno,  molodoj kapitanishka,  no  ty
to..." - Vygovarival sebe polkovnik.
     Vchera on poddalsya na ugovory kapitana Lemana, iz  ministerstva voennogo
snabzheniya,  poprobovat' "parovoz".  Sut'  sposoba  byla  prosta:  posle  sta
pyatidesyati grammovogo stakanchika chistoj "panki", nuzhno  ponyuhat'  nashatyrnyj
spirt i posle etogo snova prinyat' dozu, potom opyat' ponyuhat' i tak dalee...
     Opyt  dejstvitel'no udalsya i posle ponyushki nashatyrya sleduyushchij stakanchik
proletal  bystree  predydushchego.  Polkovnik  Zal'c  odolel sem'  "vagonov"  i
teper', kak  rezul'tat, stoya vozle zerkala nikak ne mog opredelit', chto  zhe,
iz vidimogo im, yavlyaetsya licom.
     Zazvonil telefon  vnutrennej svyazi.  Polkovnik  dolgo smotrel v storonu
stola,  pytayas' razobrat'sya, kakuyu iz trubok nuzhno podnyat'. Posle neskol'kih
neudachnyh popytok, Zal'c podnyal nuzhnuyu.
     -  Komendant...  Zal'c...  -  Predstavilsya  polkovnik,  obdavaya  trubku
zapahom eshche ne peregorevshego topliva.
     - Ser, eto serzhant Pikvik iz chetvertogo sekreta...
     - SH-shto takoe s-serzhant?..
     - Ser, mimo sekreta prosledovala mashina imperatora...
     - CHto?..
     -  Mimo  nashego sekreta, prosledovala mashina  imperatora...  Imperatora
Dzhona...  -  Dobavil  Pikvik,  chuvstvuya, chto polkovnik  ispytyvaet  kakie-to
trudnosti.
     - Tak...  - Do  komendanta,  nakonec,  nachal dohodit' smysl  skazannogo
serzhantom Pikvikom. - Horosho, serzhant, prodolzhajte nablyudenie...
     Komendant  polozhil trubku  i  opustilsya  na  stul.  Soznanie ego nachalo
proyasnyat'sya i eshche cherez minutu on byl uzhe, prakticheski, trezv.
     Na plitke zashipelo ubezhavshee iz turki kofe. Odnako  Zal'c ne obratil na
eto vnimanie i podnyavshis' so stula prinyalsya ryt'sya v vydvizhnom yashchike stola.
     Nakonec on nashel to, chto iskal - pis'mennyj prikaz imperatora.
     Eshche  raz  perechitav  tekst,  Zal'c vernul  bumagu  na  mesto  i  otkryv
nezapertyj  sejf,  dostal  ustarevshij  "gol'f"  -  tyazhelyj  krupnokalibernyj
pistolet.
     Do  pribytiya  mashiny  imperatora  k  vorotam,  ostavalos' ne tak  mnogo
vremeni - chut' bol'she  poluchasa. Za eto  vremya nuzhno  bylo uspet'  vypolnit'
prikaz.
     Postovye  s kamennymi  licami, pristal'nymi vzglyadami provozhali  shiroko
shagayushchego  komendanta. Polkovnik prohodil kontrol' za  kontrolem, postepenno
priblizhayas' k nuzhnoj emu galeree.
     Vot i poslednij povorot, no prezhde, polkovnik  Zal'c  zashel  na pul't k
dezhurnomu operatoru, otkuda, za obitatelyami zamka Rush, velos' kruglosutochnoe
nablyudenie.
     -  Dobroe  utro, ser.  - Vskochil dezhurnyj,  kogda komendant poyavilsya  v
pomeshchenii.
     - Sidi-sidi, - mahnul rukoj Zal'c, - kakoe sejchas utro? Obed skoro...
     Zatem polkovnik  dostal smart-kartu  i vstaviv ee v special'noe gnezdo,
otklyuchil  kamery  v  apartamentah Lindy  Brues.  Zabrav  smart-kartu,  Zal'c
pokinul pul't.
     Teper', bez ego vedoma, nikto ne mog vklyuchit'  vidiokamery i mozhno bylo
spokojno vypolnyat' prikaz imperatora.
     Privychnym dvizheniem, budto vozvrashchayas' k sebe domoj, polkovnik  tolknul
dver'  kamery i okazalsya  v pokoyah  molodoj zhenshchiny. V lico pahnulo dorogimi
duhami i shampunyami. Vidimo hozyajka kamery tol'ko chto vyshla iz vanny.
     "Vojdu,  podnimu  pistolet i srazu vystrelyu - chto by  ona ne govorila i
kak by ona menya ne umolyala..." - Nastraival sebya komendant.
     On  dostal  "gol'f"  i  ostorozhno,  chtoby ne izdavat' gromkih  shchelchkov,
peredernul  zatvor,  zatem  otbrosil zanaveski  zakryvavshie  vhod vo  vtoruyu
komnatu i shagnul vnutr'.
     "Ne  slushat'  nikakih  krikov,  srazu  strelyat'  i  vse.  U  menya  est'
prikaz..."
     Odnako to,  chto  uvidel polkovnik Zal'c,  zastavilo ego  povremenit'  s
vystrelom.  Linda  Brues,  sovershenno  nagaya  stoyala pered  nim s  zakrytymi
glazami i slegka pokachivayas', prebyvala v kakom-to poluzabyt'i.
     Ona  ne  krichala,  ne  umolyala  o  poshchade,  ona  ne zabivalas'  v  ugol
sotryasayas'  ot rydanij. Ona stoyala na seredine komnaty i,  kazalos', dazhe ne
podozrevala o prisutstvii postoronnego cheloveka.
     Bezuslovno, eto  byla  nailuchshaya  vozmozhnost', chtoby vystrelit',  no...
komendant ne byl gotov  k takomu priemu i podnyav pistolet zhdal, kogda zhertva
pridet v sebya i otreagiruet imenno tak, kak on sebe predstavlyal.
     Proshla minuta, drugaya i  polkovnik uzhe  s interesom smotrel na molodoe,
pyshushchee  seksual'noj energiej telo,  podragivayushchee ot nevidimyh  vozmushchenij.
Davno zabytye, pochti osyazaemye  oshchushcheniya, kosnulis' nervnyh strun polkovnika
Zal'ca.
     Mezh tem devushka otkryla glaza i komendant uvidel v nih strah.
     "To, chto nuzhno..." - Podumal on i  palec na kurke bezuchastnogo "gol'fa"
slegka shevel'nulsya.
     Odnako strah byl drugim.  Linda Brues vskriknula  i podhvativ s krovati
halat, prikryla svoyu nagotu.
     - Kto  vy? CHto  vy zdes' delaete? -  Sprosila ona  tryasushchimisya  gubami,
otstupaya k fal'shivomu oknu.
     "Ona prinyala menya za nasil'nika. Kakaya chush'..." - Podumal polkovnik.
     - Proshu vas ne nado... - Prostonala devushka.
     "Vot ono - kak tol'ko skazhet "poshchadite", ya vystrelyu!.."
     - YA znayu, chto ya v vashej vole,  mister, no luchshe ubejte menya, potomu chto
ya luchshe umru chem pozvolyu nad soboj nadrugat'sya!..
     Vse shlo sovershenno  po drugomu scenariyu. Linda Brues vyprashivala smert'
i eto privodilo polkovnika Zal'ca v polnoe smyatenie.
     - YA  umolyayu vas, mister... - Zaplakala devushka i upala na  koleni. - Ne
delajte etogo...
     Ot  nee  ishodila  takaya  volna  bezzashchitnosti,   chto  polkovnik  vdrug
pochuvstvoval legkoe zhelanie.
     - Luchshe ubejte menya,  mister...  -  Zalivayas' slezami devushka  vyronila
halat i v otchayanii zakryla lico rukami.
     Zal'c podoshel k  nej sovsem blizko i pristavil  ko lbu pistolet. On vse
eshche nadeyalsya, chto ona ispugaetsya i chto vse ee slezy lish'  zhalkoe  akterstvo,
no...   Na  lice  Lindy   Brues   otrazilos'   schastlivoe  ozhidanie  skorogo
osvobozhdeniya.
     A mezhdu tem, Zal'cu hotelos' ee vse sil'nee.
     "Ty ne  opravdala moih ozhidanij, a  ya  ne  opravdayu tvoih nadezhd..."  -
Reshil on i otbrosiv pistolet, udaril devushku po licu.
     -  O, net,  mister!.. -  Zakrichala ona,  no  Zal'c  so zverinym rychanie
brosil  ee  na  pol i  s  siloj voshel  v  nee, pohryukivaya ot udovol'stviya  i
naslazhdayas' smertel'nym uzhasom devushki.
     Nakonec vse zakonchilos' i Zal'c bessil'no perekatilsya na spinu.
     "Vse, teper' etu suku mozhno i pristrelit'..." - Rasslableno podumal on.
Ochnuvshis', devushka zastonala i komendant  snova pochuvstvoval v sebe zhelanie.
On s novoj siloj nabrosilsya na  svoyu zhertvu, chuvstvuya, kak gromko buhaet ego
nemolodoe serdce.
     "Da,  davno ya tak  ne veselilsya..."  - Ulybnulsya polkovnik,  otdyhaya vo
vtoroj raz. I pripodnyal golovu, chtoby posmotret', gde ostavil svoj pistolet.
Pora bylo zakanchivat' etu komediyu.
     Konechno,  esli  provodit' ekspertizu,  to mozhno  opredelit', chto  pered
smert'yu ona byla iznasilovana, no komu eto nado?..
     "Gde zhe pistolet?.." - Polkovnik sel  i oglyadelsya po storonam. Nevol'no
on brosil vzglyad na bezvol'no raskinutoe zhenskoe telo i snova uslyshal slabye
vshlipy.  I  opyat' zhelanie nakatilo na  polkovnika nekontroliruemoj  volnoj,
zastaviv zabyt' obo vseh prikazah i prisyagah.
     Teper' on byl  tol'ko mashinoj, so stekleneyushchim vzglyadom i  polubezumnoj
ulybkoj.  On vse  dvigalsya i dvigalsya,  vdyhal i vydyhal, poka  ego telo  ne
oderevenelo ot bessiliya i on ne svalilsya na pol, otchayanno lovya rtom vozduh.
     - Net, milyj, eto eshche  ne  vse... -  Ulybayas'  propela  Linda i osedlav
polkovnika, prodolzhila sladkuyu kazn'.







     ... Tyazheloj  avtomobil'  myagko  pritormozil  u vorot  i cherez neskol'ko
sekund k gostyam vyshel nastorozhennyj ohrannik.  Priznav mashinu imperatora, on
otdal chest' i pobezhal otkryvat' vorota.
     Tolstye stvorki razoshlis' v storony i mashina v容hala vo dvor zamka Rush.
Vmesto  komendanta  k  pribyvshim  vyskochil  ego  zamestitel' i  drozhashchim  ot
volneniya golosom poprivetstvoval imperatora.
     - Rady!.. Za chest'!.. Vashe Velichestvo!..
     - Mne tozhe ochen' priyatno, lejtenant...
     - Kvasov!.. - Luchas' vostorgom podskazal lejtenanta.
     -  Da,  -  kivnul  imperator,  -  Lejtenant  Kvasov...  A  gde  zhe  sam
komendant?..
     -  Vnutri  citadeli,  Vashe  Velichestvo!..  -  Prooral lejtenant.  -  On
nemedlenno budet vyzvan!..
     Imperator  osmotrelsya.  Pri svete dnya dvor  zamka  Rush ne kazalsya takim
unylym, kak v proshlyj raz.
     "Komendant  vnutri  citadeli.  CHto  zh, molodec  komendant. Ego ne nuzhno
uchit',  chto  prikazy imperatora vypolnyayutsya  bezo vsyakih  lishnih  razdumij i
ogovorok. Komendant - otlichnyj soldat..."
     Dzhon  popytalsya   vspomnit'  imya  komendanta,  no  u  nego  nichego   ne
poluchilos'. Tem  vremenem lejtenant Kvasov  kuda-to  sbegal  i,  vernuvshis',
dolozhil:
     -  Komendanta  uzhe  ishchut,  Vashe  Velichestvo!..  CHerez  minutu  on budet
zdes'!.. Ne zhelaete projti k nemu v kabinet, Vashe Velichestvo?!!
     - Spasibo, lejtenant. YA podozhdu zdes'...  - Otvetil Dzhon i podumal - "I
chego  zhe  on  tak  oret? Ot radosti, chto vidit  svoego  imperatora,  ili  ot
gluposti?.."
     Po ogorozhennomu perimetru na kryshe  zamka,  prohazhivalis' nastorozhennye
strelki. Svoi vintovki oni  derzhali  v rukah i  v lyuboj  moment, gotovy byli
otkryt' ogon'.
     "Odnako, komendant, znaet svoe delo." - Podumal imperator. - "Dazhe zhal'
budet otdavat' prikaz o ego  likvidacii...  Iskrenne zhal'."  -  I  imperator
vzdohnul.
     "Uspokojsya Dzhon. Tak  nuzhno  - komendant  znaet slishkom mnogo  sekretov
imperatora... Slishkom mnogo..."
     Proshlo celyh pyat' minut, no  komendant  ne poyavlyalsya.  Lejtenant Kvasov
dvazhdy  kuda-to  ubegal  i  poyavlyayas'  vnov',  uzhe  bezo vsyakoj  uverennosti
govoril, chto komendant poyavitsya s minuty na minutu.
     Bezvestnost' ugnetala imperatora i on skazal:
     - Lejtenant Kvasov, raz  net komendanta, vy sami otvedete menya v kameru
k Linde Brues...
     Kvasov hotel bylo skazat', chto  bez vedoma komendanta eto  ne polozheno,
no vspomniv, chto pered nim sam imperator, s gotovnost'yu kivnul.
     - YA  gotov, Vashe  Velichestvo!.. - I tak shchelknul kablukami, chto u  Dzhona
edva ne zalozhilo ushi.
     - |... lejtenant, mozhete rasslabit'sya. - Skazal Dzhon. - My s vami ne na
oficial'nom parade. Prosto provedite menya k Linde Brues...
     - Slushayus', Vashe Velichestvo!!!  -  Prooral lejtenant Kvasov  i stroevym
shagom poshel k pervomu kontrolyu.
     - Mozhet mne pojti s vami? - Predlozhil Kaj.
     - Net, - otricatel'no pokachal golovoj Dzhon, - zdes'  ochen' strogo, drug
moj. Rezhim...
     Telohranitel'   smotrel   vsled   uhodyashchemu   imperatoru   i   gnetushchee
predchuvstvie risovalo emu  strannuyu  kartinu: kazalos', chto imperator uhodil
po dlinnomu mostu, teryavshemusya za tumannym gorizontom.
     Lejtenant  i  imperator  ischezli  za  dver'yu,  a  Kaj sel  v  mashinu  i
povernuvshis' k shoferu, sprosil:
     - Kak dumaesh', Gidrojcer, vernemsya bez poter'?..
     Vmesto otveta Gidrojcer pozhal plechami i zadal svoj vopros:
     - A pravdu govoryat, chto vy, "trehpalye" lyubite est' zhivyh koshek?..
     Kaj posmotrel v  goryashchie iskrennim  lyubopytstvom glaza i  zagovorshcheskim
shepotom otvetil:
     - |to, paren', vran'e. Dlya nas net nichego luchshe dohloj beloj sobaki...
     - A pochemu beloj-to?.. - Ne ponyal shofer.
     - Tradicii... - Vzdohnul Kaj.






     ... Lejtenant Kvasov ostanovilsya pered dver'yu kamery i razvernuvshis' na
meste stroevym priemom, prooral:
     - Vashe Velichestvo, my na meste!..
     Edva uderzhavshis',  chtoby ne  dat'  lejtenantu v  mordu, imperator  Dzhon
napustil na lico vyrazhenie lyubvi k svoim poddannym i skazal:
     - Spasibo, lejtenant... Mozhet pojti pogulyat'...
     - YA budu stoyat' zdes',  Vashe Velichestvo!..  -  S gotovnost'yu podprygnul
lejtenant.
     -  Gulyat',  Kvasov...  Gulyat'...  -  Uzhe  bezo  vsyakoj   lyubvi  dobavil
imperator, i vzglyanuv  v zlye glaza  gospodina,  lejtenant brosilsya  bezhat'.
Kogda ego topot zatih v  dal'nem konce koridora, Dzhon tolknul dver' kamery i
voshel vnutr'.
     On ne znal, chego emu ozhidat', no predpolagal, chto komendant  vse eshche ne
doshel do etoj kamery i, konechno, ne vypolnil  prikaz imperatora. Teper' Dzhon
ne somnevalsya,  chto  kaznit  komendanta  zamka Rush, i emu uzhe ne bylo  zhalko
etogo cheloveka.
     Ritmichnoe  dyhanie, donosyashcheesya iz-za tonkoj zanaveski, privelo Dzhona v
zameshatel'stvo.  Neuzheli  ego   slugi  mogli  sebe  pozvolit'  imperatorskie
utehi?..
     Rvanuv v storonu zanaveski, Dzhon vstal, kak vkopannyj. Na tele, edva li
zhivogo polkovnika Zal'ca, ritmichno skakala Linda Brues.
     - A, eto  ty... - Vskol'z' brosila ona i ostanovivshis' legko  podnyalas'
na nogi. - Nu chto ty molchish'? Tebya ne vozmutilo moe povedenie?..
     S pola donessya hriplyj shepot:
     - CHego tebe? - Slegka naklonilas' Linda nad ele zhivym komendantom.
     - Otpusti... menya... - Prosheptal tot.
     -  Ladno  uzh,  stupaj.  -  Razreshila   ona  i  telo  polkovnika  Zal'ca
sodrognulos' ot poslednej konvul'sii.
     - Ty ubila ego... - Skazal Dzhon.
     - Inache by on ubil menya.  - Otvetila Linda i sdelala shag po napravleniyu
k imperatoru.
     - Stoj ne podhodi!..
     -  Nu pochemu zhe, Dzhon? -  Ulybnulas' Linda. - YA tol'ko voshla vo vkus, a
etot staryj kozel umer. Tak  ne goditsya,  Dzhon...  Nel'zya  poruchat' ubijstva
slabym  lyudyam. Ty dolzhen eto  sdelat'  sam... -  Linda  ostanovilas'  tol'ko
togda, kogda ee obnazhennaya grud' kosnulas' imperatora. Dzhon hotel ottolknut'
Lindu, no ego ruki natknulis' na ee goryachee telo. On otdernul ih, slovno ego
udarilo tokom.
     A  Linda smotrela Dzhonu  v glaza i ot etogo  vzglyada i zapaha ee teploj
kozhi,  u imperatora  nachala kruzhit'sya golova. On sobral volyu v  kulak chtoby,
nakonec ottolknut' Lindu ot sebya, no v etot moment uvidel valyayushchijsya na polu
pistolet - ryadom s podoshvami sapog komendanta Zal'ca.
     Dzhon rvanulsya i shvativ pistolet, napravil ego na devushku.
     - Zastreli menya, Dzhon, proshu tebya... -  Glaza Lindy napolnilis' slezami
i ona  medlenno  opustilas'  na koleni. -  Zastreli, milyj,  zastreli. Posle
togo,  chto  so  mnoj sdelal tvoj vernyj  sluga, -  i Linda kivnula  na  trup
komendanta, - ya vse ravno zhit' ne budu...
     -  Ty  lzhesh',  ved'ma!..  Ty  vse  lzhesh'!.. -  Raspalyal  sebya Dzhon,  no
reshimosti nazhat' na kurok u nego ne hvatalo.
     "YA otdaval prikazy ob yadernyh  bombardirovkah celyh planet, tak neuzheli
ya ne smogu vystrelit' odin tol'ko raz - vystrelit', glyadya zhertve v glaza?.."
     - Strelyaj, Dzhon, ne muchaj sebya... Strelyaj, a opravdanie syshchesh' potom...
- Ugovarivala imperatora Linda i po ee shchekam tekli goryachie slezy.
     -  Ty  vse  lzhesh'!..  Ty vse lzhesh'!.. - Tverdil  Dzhon, kak  zaklinanie,
odnako eto malo pomogalo i pistolet v rukah imperatora otvratitel'no prygal.
     - Kogda on prishel, - zagovorila Linda, slovno nahodyas' v  zabyt'i, - to
srazu skazal mne, chto imperator prigovoril menya k smerti...
     - Ty vse lzhesh'!..
     - No  pered tem, kak  ya tebya  pristrelyu,  skazal  on, ya trahnu tebya  po
vsyakomu, kak tol'ko zahochu... I dobavil, chto imperator razreshil emu vse...
     - Ty lzhesh'...
     - Nu tak zastreli menya, Dzhon i ya perestanu tebe lgat'...
     Ne vstavaya s kolen, Linda podpolzla  k imperatoru i vzyav rukoj za stvol
pistoleta, pristavila ego k svoemu lbu.
     - Strelyaj,  Dzhon. Strelyaj milyj ya ponimayu, chto tebe trudno, no ya zakroyu
glaza...
     Proshla  sekunda,  drugaya...  Desyat'  sekund, no Dzhon ne  mog  nazhat' na
kurok. S  neozhidannoj  yasnost'yu, imperator vdrug  oshchutil, chto bezumno zhelaet
etu zhenshchinu.
     Dzhon opustil pistolet i privlek Lindu k sebe.  Ona zaplakala u nego  na
grudi i imperator oshchutil chto-to vrode schast'ya.
     -  YA lyublyu tebya, Dzhon... - Prosheptala Linda oprokidyvayas' na spinu. - YA
vsegda budu lyubit' tebya...
     Pered  glazami  Dzhona sverknula oslepitel'naya vspyshka  i  on  ponessya v
chernyj vodovorot strasti, kricha i torzhestvuya, kak dikij zver'.
     Komnata  vrashchalas'  vo  vseh  ploskostyah:  broshennyj  pistolet,  sapogi
komendanta, glubokie kak bezdna  glaza  Lindy i snova - krik,  opustoshenie i
padenie  vniz. V kakoj-to  moment vse ostanovilos' i Dzhon uvidel  zanesennyj
kinzhal.
     "Sejchas ya umru..." - Uspel podumat' on i smirenno prinyal  korotkuyu bol'
i gorech' ot torzhestvuyushchego smeha Lindy.






     ... Vest' o  smerti imperatora  privela ego priblizhennyh v shok. Admiral
Said-SHah  sidel s kamennym  licom, Fra Benders  otreshenno perebiral chetki, a
Pekket, Krajs  i Krylov o chem  to vpolgolosa soveshchalis', sidya vozle goryashchego
kamina i poocheredno podbrasyvaya v ogon' sosnovye shchepki.
     Nakonec,  v  soveshchatel'noj   zale  poyavilsya  vrach.  Vse  prisutstvuyushchie
odnovremenno podnyalis' so svoih mest i pospeshili k nemu.
     - Kakov rezul'tat, doktor? - Sprosil Said-SHah.
     -  Eshche dva  chasa  nazad,  Vashe  Prevoshoditel'stvo,  prichinoj  yavlyalas'
ostanovka serdca, no eshche do nachala vskrytiya na trupe otkrylas' rana...
     - CHto, otkrylos'?..  - Ne ponyal  admiral. Drugie ministry tozhe napryagli
sluh, chtoby ponyat', chto skazal doktor.
     - |to  vyglyadit neskol'ko  neobychno... I ya ne znayu,  kak eto ob座asnit',
gospoda  ministry, no na  tele imperatora, bukval'no,  za  neskol'ko  minut,
otkrylas' rana. Glubokaya nozhevaya rana...
     -  No kak  takoe moglo byt'? - Nedoumeval general  Pekket. - Mozhet byt'
byl vprysnut bubonnyj yad? On vyedaet v tele cheloveka celye polosti...
     -  Net-net, gospoda, my uzhe  priglasili policejskogo kriminalista  i on
podtverdil, chto rana byla nanesena, kogda imperator byl eshche zhiv.
     Ministry pereglyanulis'. Fra Benders pokachal golovoj, a shef bezopasnosti
Krylov vyskazal predpolozhenie:
     - Kakoe-to sekretnoe oruzhie...
     - Horosho, dok, vy mozhete idti. - Razreshil admiral i vrach, poklonivshis',
pokinul soveshchatel'nyj zal.
     - A chto  eta...  Brues?... - Obratilsya admiral k Ahmetu  Krylovu. - CHto
ona govorit?..
     - Nichego ne govorit... Ona  nahoditsya v kome v medicinskom otseke zamka
Rush. Vse chto my imeem, eto dva mertvyh  tela i odno telo - prebyvayushchee mezhdu
zhizn'yu i smert'yu.
     - |to uzhe delo sledstviya, gospoda. - Zametil Bertol'd  Krajs. - Davajte
reshim, chto my skazhem narodu...
     - Narod skushaet vse, chto emu ne podaj. -  Otozvalsya razvedchik Pekket. -
Menya bol'she interesuet, chto my skazhem nashim vragam i druz'yam.
     - Smert' imperatora, mozhet  pridat' sily Promyshlennomu  Soyuzu. - Skazal
Fra Benders. -  CHerez dva dnya byla naznachena audienciya  poslu  Promyshlennogo
Soyuza...  On   dolzhen   byl   peredat'   izvineniya  za   nesankcionirovannoe
vmeshatel'stvo v vojnu.
     - Da. - Kivnul admiral. - Vse svalili na kakogo-to  brigadnogo generala
i, ya slyshal, ego uzhe povesili.
     Vse zamolchali. Pekket vernulsya k kaminu, i kak zavedennyj nachal brosat'
v plamya shchepki. Ostal'nye bescel'no slonyalis' vdol' dlinnyh stolov.
     -  Stop!..  - Gromko skazal  Krajs i hlopnul  sebya  po  lbu. - Gospoda,
kazhetsya, ya nashel vyhod...
     -  Vy  pridumali,  kak  my  ob座asnim  smert'  imperatora?..  -  Sprosil
Said-SHah.
     -  Net,  admiral,  ya  predlagayu   sdelat'  stavku  na  vashego  horoshego
znakomogo...
     - CHtob mne sgoret', staroj zadnice!.. CHto zhe ya sam ne dodumalsya?!.
     - No togda, - zametil Pekket, - on potrebuet, chtoby ego koronovali...
     - Imperii  nuzhen zhivoj imperator, -  neozhidanno vmeshalsya Fra Benders. -
SHiller yavlyaetsya  synom  pokojnogo  Revaza Velikogo,  eto ochevidno,  chtoby ne
govoril general Pekket.
     -  A ya  nichego  i ne govoril,  prosto yuridicheski...  - Admiral Said-SHah
brosil na razvedchika strogij vzglyad i tot zamolchal,  poigryvaya  ostavshejsya v
rukah sosnovoj shchepkoj.
     - Tak, vot, - prodolzhal staryj Fra, - on yavlyaetsya synom imperatora, on,
kak dve kapli vody pohozh na imperatora, -  tut Benders posmotrel na admirala
i Said-SHah utverditel'no kivnul.
     - I,  nakonec,  sudya  po ego rukovodyashchej hvatke - on prirozhdennyj lider
svoej nacii. Tak chego zhe nam eshche zhelat', gospoda?..
     - Admiral, na vas vsya nadezhda... Vam neobhodimo nemedlenno otpravlyat'sya
k... Ego Vysochestvu  princu |duardu. - Skazal  Bertol'd  Krajs i obernulsya k
ostal'nym kollegam.
     Vse odobritel'no zakivali.
     - A esli on otkazhetsya?.. - Zadal neozhidannyj vopros Pekket.
     - Ego Vysochestvo  ne  otkazhetsya.  - Uverenno zayavil Said-SHah.  -  On ne
brosit rodinu svoih predkov v takuyu trudnuyu minutu.






     ... V etot raz admiral pribyl na stanciyu  "Kvadro" v svoem admiral'skom
mundire i v soprovozhdenii dvuh gvardejskih kapitanov.
     Teper', Said-SHah  vystupal, kak oficial'nyj predstavitel' imperii Novyj
Vostok i ego voinskij karavan soprovozhdali chetyre boevyh krejsera.
     Gosti  zastali  |ddi  SHillera  za  ocherednoj  rabotoj.  Korotko  kivnuv
admiralu na kresla, |ddi snova vernulsya k telefonnomu razgovoru:
     - Da, major!.. - krichal  on, -  Pust' atakuyut - nichego  ne bojtes', eto
nasha territoriya. Peredajte Gollandcu pust' razob'et ih  perezaryadnuyu bazu!..
Vse...
     |ddi tyazhelo vzdohnul i povernuvshis' k  admiralu ulybnulsya, kak  staromu
znakomomu.
     Said-SHah  poklonilsya  i  prodolzhal  stoyat', proignorirovav  predlozhenie
hozyaina.
     - Rad vas videt', admiral v vashem nastoyashchem mundire... Imenno tak ya vas
v nem i predstavlyal...
     - Vashe Vysochestvo, ya slyshal, chto u vas problemy voennogo haraktera?..
     -  Da, na  nashi  promyslovye uchastki vtorglis'  dva legkih  krejsera  i
polsotni  "faerdogov".  Oni  napadayut  na  promyslovye  suda  i  meshayut  nam
rabotat'... No, pochemu vy menya  tak  stranno nazyvaete, admiral? I pochemu vy
stoite? Sadites'... - Predlozhil |ddi. - I  vy sadites', gospoda. - Obratilsya
on k soprovozhdayushchim admirala oficeram.
     - Sejchas, ya vam vse ob座asnyu, Vashe Vysochestvo, no prezhde, pozvol'te moim
krejseram  prisoedinit'sya k vashim oboronitel'nym  silam. Poznakomivshis' s ih
pushkami, vragi nadolgo zabudut dorogu na chuzhie uchastki...
     - Spasibo, admiral, eto ochen' kstati...
     |ddi tut  zhe  svyazalsya  s  majorom SHekli,  a admiral  peredal prikaz na
krejsera  i  vskore  chetyre  imperskih korablya  uzhe  shli  na  podmogu  novym
soyuznikam.
     -  Vy pribyli k  nam vovremya, admiral.  -  Dovol'no poter ruki |ddi.  -
Napadeniya na nas povtoryayutsya vse chashche i zhestche. Vragi perestali boyat'sya dazhe
Glavnogo Arbitra. Komu-to my, opredelenno, ne nravimsya.
     - Tol'ko  skazhite, Vashe  Vysochestvo i  vsya moshch'  imperii budet  k vashim
uslugam. - Admiral sdelal shag i shchelknul kablukami.
     |ddi zastyl v nedoumenii.
     - Tak pochemu zhe "vashe vysochestvo"?.. - Sprosil on.
     - Potomu, chto vy,  Vashe Vysochestvo,  yavlyaetes' synom  Revaza Velikogo i
sootvetstvenno, princem krovi. Princem |duardom...
     - Postojte-postojte, chto-to ya nikak ne voz'mu v tolk... Kto takoj Revaz
Velikij?..
     -  Vashe  Vysochestvo,  prezhde  vas   nazyvali  |duard   Lorenco  SHiller.
Pravil'no?..
     - Da, tak napisano v moih dokumentah i svidetel'stve o rozhdenii...
     - A  vashej  mater'yu byla Anna Lorenco,  vozlyublennaya imperatora  Revaza
Velikogo...
     - Mne ob etom nichego neizvestno... - Pozhal plechami |ddi.
     - Proshu vzglyanut', Vashe Vysochestvo, - i admiral  protyanul  |ddi bol'shuyu
fotografiyu. - |to vash brat i nash imperator Dzhon. Sravnite, Vashe Vysochestvo i
vy uvidite, kak vy pohozhi.
     |ddi posmotrel na  fotografiyu i vynuzhden byl priznat', chto  chelovek  na
foto dejstvitel'no byl ochen' pohozh na nego.
     - Tol'ko moe lico...
     -  |to neudivitel'no, Vashe  Vysochestvo, ved' Dzhonu bylo tridcat', a vam
nepolnyh vosemnadcat' let...
     - Pochemu "bylo"?.. - Srazu sprosil |ddi.
     - Potomu chto, dvoe sutok nazad, vash brat byl ubit, Vashe Vysochestvo...
     - Imperator ubit?.. - Peresprosil |ddi.
     - Tak tochno,  Vashe Vysochestvo  - ubit.  I  v svyazi s  etim  priskorbnym
sobytiem, ya srochno pribyl syuda, chtoby nizhajshe prosit'  vas, Vashe Vysochestvo,
prinyat'  imperiyu.  -  S  etimi  slovami  admiral  vstal na  odno  koleno,  a
soprovozhdavshie  ego  oficery  torzhestvenno  podoshli  k  |ddi  i  podali  emu
imperatorskij zhezl i krasnuyu lentu.
     - CHto mne s etim delat'? - Nedoumenno sprosil SHiller.
     Admiral totchas podnyalsya na nogi i podojdya k |ddi pomog nadet' lentu.
     -  |to simvoly vlasti,  Vashe Vysochestvo. Teper' vy  - imperator  Novogo
Vostoka.
     - YA!!? Da vy chto?!! - Uzhasnulsya |ddi i popytalsya snyat' lentu.
     - Net-net!.. - Podskochil k nemu admiral. - Vashe Velichestvo, ne brosajte
nas,  vy  edinstvennyj, kto  mozhet spasti imperiyu  ot razrusheniya. Esli  nashi
vragi uznayut, chto imperatora bol'she net...
     - No... no menya ved' ne koronovali... Tak, kazhetsya, polozheno delat'?..
     -  |to yuridicheskaya  chast' i ona ne sushchestvenna,  potomu chto  vy  budete
nazyvat'sya  imperatorom  Dzhonom - nikto  ne  dolzhen  znat',  chto  u  nas net
imperatora...
     |ddi  vzvesil v rukah  tyazhelyj zhezl potrogal rasshituyu zolotom  lentu  i
vzdohnul.
     "S odnoj storony byt' imperatorom - eto  neposil'noe bremya, - razmyshlyal
|ddi, - a s drugoj storony, kakoj prostor dlya biznesa..."
     - Horosho... - Nakonec skazal on.
     Admiral  i  oficery  obmenyalis'  bystrymi  vzglyadami  i  s  oblegcheniem
vzdohnuli.
     - Horosho,  ya prinimayu vashe predlozhenie,  tol'ko na pervyh porah ya  budu
zanimat' delami svoih kompanij...
     - Vy imperator, vasha volya - zakon. -  Sklonilsya  v pochtitel'nom poklone
admiral Said-SHah i to zhe sdelali gvardejskie oficery.
     -  Neuzheli  ya  ne  splyu...  -  Proiznes  vsluh |ddi.  Prizyvnyj  signal
komp'yutera dal znat', chto prishli dannye po novym "oknam".
     - Odnu minutu, gospoda.  -  Skazal |ddi  i poshel  za  stol, zatem snova
glyanuv na svoih poddannyh, dobavil:
     - Kak vash imperator, ya prikazyvayu vam sadit'sya...
     Admiral i oficery blagodarno poklonilis' i seli v ukazannye kresla. Oni
s interesom nablyudali za dejstviyami ih novogo imperatora, kotoryj v beshennom
tempe otstukival na klavishah komp'yutera kakie-to dannye.
     Nakonec, spustya polchasa dannye byli provereny i operatory Leo-Ochkarika,
nachali rassylat' ih po promyslovym sudam.
     Pokonchiv s ocherednoj rabotoj,  |ddi  nabral telefonnyj  nomer i korotko
brosil:
     - Barni, zajdi ko mne... - Zatem posmotrel na admirala i sprosil: - Kak
skoro my dolzhny pribyt' v imperiyu?..
     - CHem skorej, tem luchshe, Vashe Velichestvo...
     - Tak ya i dumal. - Kivnul |ddi.
     CHerez polminuty v dver' voshel Rajh.
     - Zvali, ser?..
     - Zahodi, Barni. - Kivnul SHiller. - Zval, chtoby soobshchit' sleduyushchee - na
tebya  vozlagaetsya bol'shaya otvetstvennost'.  Otnyne  ty  budesh' rukovodit'  i
"Kompaniej SHillera" i "Ajk-Metallom"...
     -  No kak, ser?.. -  Rajh metnul podozritel'nyj  vzglyad  na  neznakomyh
voennyh.
     - Spokojno, - ostanovil  Rajha |ddi, - snachala doslushaj.  "Okna" budesh'
gotovit', kak i prezhde - s moe pomoshch'yu, a vse ostal'noe lyazhet na tvoi plechi.
     - No, ser...
     - Vsem trudno, Barni, vsem. - Podnyalsya iz-za stola |ddi.
     - A kak zhe vy, ser?..
     - Vot eti gospoda, - kivnul  |ddi na svoih gostej, -  soobshchili mne  chto
ya... Nu, eto dolgo ob座asnyat'...
     - Vy pokidaete nas, ser?
     - Da,  Barni, ya uezzhayu. U menya  teper' novaya  dolzhnost'  -  ya imperator
Novogo Vostoka.
     - ??!!
     - Primi, pozhalujsta, kak est' i ne  zadavaj mne durackih voprosov. Dela
ne  zhdut i ya dolzhen nemedlenno otbyt' na novoe  mesto. - I |ddi posmotrel na
admirala. Tot utverditel'no kivnul.
     - Itak, Barni, sadis' za moj stol i smotri poslednie svodki - cherez chas
ty upravlyayushchij vsego nashego hozyajstva. Ponyal?..
     -  Ponyal, ser.  - Kivnul Rajh  i zanyal  mesto  za  stolom bossa. A |ddi
proshel blizhe  k gostyam i uselsya v odno iz kresel. Oficery popytalis' vstat',
no |ddi ih ostanovil.
     - CHerez chas my mozhem otpravlyat'sya, admiral, a poka moj priemnik izuchaet
svodki,  my tozhe ne budem teryat'  vremeni  darom.  Itak,  dolzhen li  ya vzyat'
kogo-to s soboj?..
     - Kak pozhelaete, Vashe Velichestvo.
     - Horosho, togda tak: shef bezopasnosti u vas est'?..
     -  Est',  Vashe Velichestvo.  Ego zovut Ahmet  Krylov  i on ochen' horoshij
specialist. - I uprezhdaya vozrazheniya  |ddi, admiral dobavil: - A chto kasaetsya
ubijstva  imperatora,  Vashe   Velichestvo,  to  rekomendacii  Krylova  prosto
proignorirovalis'.
     - Ponyatno. - Kivnul |ddi. - Vneshnyaya razvedka?..
     -  Ee vozglavlyaet general  Pekket. V  proshedshej kompanii, ego  agentura
sumela vyvesti iz stroya energosnabzhenie oboronitel'nyh stancij protivnika...
     - Sovetniki?..
     - Staryj  i opytnyj  Fra  Benders.  On  pomnit  eshche  imperatora  Revaza
Velikogo i voobshche  kladez' mudrosti. Eshche Bertol'd Krajs  - eto on  dogadalsya
obratit'sya k  vam, Vashe Velichestvo,  a Fra Benders,  ishodya iz istoricheskogo
analiza obosnoval, pochemu eto sdelat' neobhodimo.
     - Ministr finansov?..
     -  Ministrov,  ne v hodyashchih v  imperatorskij sovet,  ya znayu ploho, Vashe
Velichestvo, no ves' kabinet v polnom sostave u nas prisutstvuet.
     - Nu, horosho. Vse taki ne na pustoe mesto edu. - Zametil |ddi.
     - Ne na pustoe, Vashe Velichestvo. - Podtverdil admiral Said-SHah.
     - I, admiral,  pozhalujsta, nel'zya li prislat' syuda s desyatok krejserov,
dlya ohrany?..
     - Prikazyvajte, Vashe Velichestvo i syuda pribudet tysyacha krejserov...
     - Net, raspylyat' sily imperii my ne budem. Hvatit i sotni...






     ...  Major Dzhek  Sorinen  razvyaznoj  pohodkoj  proshel k  stolu  bossa i
pozdorovalsya, tol'ko, posle togo, kak udobno uselsya v kresle.
     - Dobroe utro, ser...
     - Nado zhe, Dzhek, a ya dumal ty dash' mne v uho... - Predpolozhil Dukakis.
     - Nu chto vy, ser, kak mozhno. - Druzheski  ulybnulsya Sorinen i  dostal iz
karmana sigarety.
     - O, da ty segodnya pri svoih!.. - Udivilsya polkovnik.
     - U-gu... - Prikurivaya ot zazhigalsya kivnul Sorinen.
     - Nu rasskazyvaj, gde byl, chto videl...
     -  Vchera  govoril po  telefonu s Dzheem Pershingom... |to prem'er ministr
Promyshlennogo Soyuza.
     - Nu i chto?..
     - |to takaya svoloch'...
     - Nu uzh ne bol'shaya svoloch' chem ty, Dzhek.
     - Spasibo, ser,  no  do  Pershinga mne daleko. On  u nih tam dazhe sluzhbu
bezopasnosti perevel na sebya -  uzh  ochen' lyubit  podstavlyat' lyudej. Osobenno
svoih druzej.
     - Podstav' blizhnego i poluchi povyshenie - glavnyj princip specsluzhb. Tut
nichego ne popishesh', no eto vse lirika. Ty fakty davaj...
     - Horosho. - Kivnul Sorinen i pustil k potoku strujku golubovatogo dyma.
- Fakt pervyj - imperator Dzhon mertv...
     - |to tochno?.. - Podalsya vpered Dukakis.
     - Proverenno... - Kivnul  Sorinen. -  Fakt  vtoroj - moi "kuznechiki" iz
NSB soobshchili, chto k nam sobiraetsya karatel'nyj korpus admirala Kortesa...
     - Nu i chego nam boyat'sya - my chast' Metropolii...
     - YA ne k etomu, ser. Bylo by zdorovo, esli by suda Kortesa pribyli syuda
v  razgar besporyadkov i zastali  suda Novogo Vostoka  v moment  napadeniya na
policejskie sily Protektorata.
     - YA dumayu my eto ustroim... - Kivnul Dukakis.
     V koridore poslyshalsya shum. Sorinen rasseyanno povernulsya k vhodnoj dveri
i v etot moment ona raspahnulas' ot udara nogoj.
     Na  poroge  poyavilsya  chelovek s  korotkim  avtomatom,  na  kotoryj  byl
navernut glushitel'.
     I Dukakis i Sorinen v odno mgnovenie ponyali v chem delo.
     -  Vy  sobstvenno,  kto?  - Zadal glupyj vopros polkovnik  i  ostorozhno
potyanulsya za pistoletom. YAshchik stola predatel'ski skripnul i avtomatchik srazu
otkryl ogon'.
     On strelyal poka ne vyshli vse patrony, a potom otshchelknul pustoj  magazin
i vstavil novyj.  Podojdya k telam blizhe, on sdelal dva kontrol'nyh vystrela,
potom razvernulsya i vyshel iz komnaty.
     - Vse "o'kej", Fil?..  - Sprosil ego  drugoj avtomatchik - Arkadij.  Fil
utverditel'no kivnul.
     - "Dvenadcatyj", "shestoj",  "dvadcat' chetvertyj"... CHto u  vas tam?.. -
Skazal Arkadij v mikrofon racii.
     - YA "dvenadcatyj" - rabotu sdelal...
     -  YA "shestoj",  proshu  podmogi. "Dvadcat' chetvertyj"  ranen.  Tut  pyat'
chelovek uspeli zakryt'sya v muzhskom tualete...
     - ZHdi, "shestoj", sejchas budet podkreplenie. - Poobeshchal Arkadij.
     -  Fil,  idi  na  pyatyj  etazhi  i  pomogi  emu... -  V  konce  koridora
poslyshalis' shagi i obernuvshis', starshij uznal svoih.
     - Vot Fil, hvataj ognemetchika i vpered... - Skazal Arkadij, ukazyvaya na
cheloveka s krasnymi ballonami na spine. - Vse ostal'nye - za mnoj...
     I Arkadij poshel vperedi otryada iz dvenadcati chelovek.
     Predpolagalos' zavershit'  operaciyu vyborochnoj chistkoj v  ryadah mestnogo
byuro NSB.
     Familii predatelej  i razgil'dyaev, a takzhe  ih foto  byli  u Arkadiya  s
soboj. V koridorah povsyudu  lezhali tela sotrudnikov MIA, no bojcy CHetvertogo
otdela  spokojno  pereshagivali  cherez  nih, sledya  tol'ko  za tem,  chtoby ne
ostavalos' zhivyh svidetelej.
     Za ocherednym povorotom otryad vstretilsya s lyud'mi iz drugoj brigady.
     -  Nekachestvenno  rabotaete  rebyata.  Prishlos'  podchishchat'  za vami dvuh
"polzunov". - Skazal Arkadij.
     V  etot  moment gde-to vnizu  poslyshalsya svist, a  zatem  dikie  kriki.
Uslyshav etot shum  Arkadij  udovletvorenno kivnul -  ognemetchik  sdelal  svoe
delo.
     Eshche odin povorot i starshij tolknul dver' v kabinet Jonasa Peshtelya. Dvoe
iz bojcov CHetvertogo otdela uzhe nahodilis' v pomeshchenii vozle polkovnika.
     - YA ne predstavlyus', polkovnik, - skazal Arkadij, -  poskol'ku vy i tak
vse ponimaete...
     - Da, ya ponimayu... - Ugryumo kivnul Jonas.
     - Mogu  tol'ko skazat', chto vas my ne  tronem. Po dannym nashej agentury
vy predatel'stv ne sovershali, no byli nedostatochno  bditel'ny. Skoree vsego,
vy otpravites' na drugoe mesto sluzhby...
     Zatem starshij povernulsya k svoim lyudyam i skazal:
     - Mozhete nachinat' - vy v kurse.  - Otryad totchas pokinul kabinet Peshtelya
i rasseyalsya po etazhu.
     Jonas Peshtel'  sidel molcha i prislushivalsya k,  donosyashchimsya iz koridora,
krikam, a starshij otryada vnimatel'no izuchal svoi nogti.
     Nakonec v koridore poslyshalsya zvon razletayushchihsya gil'z, chto govorilo  o
nachavshejsya rasprave s predatelyami.
     Dver' priotkrylas', i pokazalas' golova odnogo iz bojcov:
     - Ser, vse sdelano... - Soobshchil on.
     - Horosho, my idem. Podnimajtes', polkovnik, nuzhno opoznat' tela.
     Peshtel' vyshel iz-za  stola i pod vnimatel'nymi vzglyadami ohranyavshih ego
boevikov, vyshel v koridor.
     Tela rasstrelyannyh lezhali v neskol'kih metrah ot ego kabineta.
     - |to nachal'nik otdela statistika SHreder, a eto Sajmon - on otvechal  za
elektronnyj shpionazh...
     -  |ti  lyudi,  polkovnik,  rabotali  na  MIA,  a  vy ob  etom  dazhe  ne
dogadyvalis'. - Strogo skazal Arkadij.
     -  A zachem  vy ubili  moego  pomoshchnika  Avrama  Briggsa?  On  tozhe  byl
predatelem?..
     - Tochnyh dannyh net, no est'  podozrenie,  chto on  byl svyazan s Ordenom
Mase. |to netochnaya informaciya, no riskovat', kak vy ponimaete, my ne mozhem.
     - Da, ne mozhem... - Kivnul Jonas Peshtel'.






     ... Zakrytye  tyazhelymi port'erami okna, stol dlya shahmat, starinnoe byuro
so stopkoj prigotovlennye bumagi i naborom zolotyh avtoruchek.
     |ddi  perehodil  iz komnaty v  komnatu i  pytalsya predstavit', kak  zhil
imperator Dzhon, o chem on  dumal i chto ego trevozhilo. Iz  togo, chto rasskazal
admiral,  |ddi ponyal, chto v zhizni  i smerti Dzhona, tragicheskuyu  rol' sygrala
zhenshchina.
     "Neschastnyj, zavisimyj ot zhenshchiny  imperator Dzhon..." - Podumal |ddi. -
"On rasshiryal  imperiyu, podavlyal vosstaniya  i gotovilsya  k  novym vojnam,  no
pogib ot ruki zhenshchiny..."
     V smysle otnoshenij s zhenshchinami, |ddi chuvstvoval sebya neuyazvimym. I hotya
ego opyt  sostoyal tol'ko iz vstrechi s  prostitutkoj  i nebol'shogo epizoda  s
miss Levis, SHiller schital sebya v sostoyanii ustoyat' pered lyuboj zhenshchinoj.
     Kakie-to  otnosheniya naklevyvalis'  s Sabinoj, kotoruyu on  sdelal  svoim
sekretarem,  no |ddi podozreval, chto ee znaki vnimaniya  diktovalis', skoree,
blagodarnost'yu, chem chuvstvami.
     Ponachalu, on  hotel vzyat' devushku s soboj, no potom otkazalsya ot etogo.
Lishnie  privyazannosti,  pust'  dazhe  ne  znachitel'nye,  meshali by  emu,  kak
imperatoru eshche bol'she, chem rukovoditelyu kompanii.
     - CHego nibud' zhelaete, Vashe Velichestvo?.. - Poyavilsya pered |ddi pozhiloj
chelovek. On sklonilsya v polupoklone i |ddi ponyal, chto eto sluga.
     -  Net,  spasibo.  Razve  tol'ko,  ne  mogli  by vy  prinesti  mne  moj
komp'yuter?.. Kazhetsya, ya ostavil ego v mashine...
     - Sejchas prinesu, Vashe Velichestvo. Ego uzhe perenesli v vash kabinet...
     - V kabinet? Togda ne nuzhno - ya sam tuda projdu. Provodite menya... e-e,
kak vas zovut?..
     - Rimas,  Vashe Velichestvo,  -  poklonilsya sluga.  - YA byl zdes' eshche pri
vashem otce - Revaze Velikom.
     - O, - kivnul |ddi,- i kakov zhe on byl?..
     - On byl... On byl Velikij. Velikij vo vsem, Vashe Velichestvo...
     - Ponyatno... Nu idemte v kabinet...
     Oni  poshli  v rabochij  kabinet  i  po  hodu, Rimas  rasskazyval |ddi ob
istorii dvorca,  pristrojkah, remontah i prinadlezhnosti teh ili inyh  spalen
to, Revazu  Velikomu,  to princu  Dzhonu. A  vozle  odnoj iz  dverej, v samoj
staroj chasti dvorca, Rimas skazal:
     - A vot zdes', Vashe  Velichestvo, za  etoj  samoj dver'yu, Revaz  Velikij
umertvil princa Rahima i tem samym, polozhil nachalo novoj dinastii.
     - Moj otec byl zhestokim chelovekom?..
     - On byl imperatorom, Vashe Velichestvo i etim vse skazano.
     Edva  |ddi osmotrelsya v kabinete i podsoedinil k seti svoj komp'yuter, v
dver'  postuchali i poyavilis' glavnye imperskie  chinovniki,  s kotorymi  |ddi
videlsya tol'ko mel'kom.
     Vozglavlyaemye  admiralom  Said-SHahom,  oni  nesmelo voshli  v kabinet  i
ostanovilis', pereglyadyvayas' i ne reshayas' otvlech' |ddi ot dela.
     - Proshu vas, gospoda, sadites'. - Predlozhil on. - Odnu minutu, ya tol'ko
spravlyus' o delah moej kompanii...
     Bertol'd Krajs,  Fra Benders,  general  Pekket i Ahmet  Krylov, seli za
bol'shoj  stol,  a  Said-SHah, prinyalsya  raskladyvat' pered  |ddi dokumenty  i
shemy, kotorye tot poprosil zaranee.
     Tem vremenem |ddi voshel v  sistemu i poka gruzilas'  baza  dannyh, stal
prosmatrivat' bumagi.
     - Nu vot,  tut yavnyj perebor. - Ukazal  on na shemu finansovyh sluzhb. -
Vot  etu  i  eto  strukturu  neobhodimo  likvidirovat',  a  ostavshiesya koncy
soedinit' tak i tak... - I SHiller vnes ispravleniya krasnym karandashom.
     - Vashe  Velichestvo,  -  podskazal  admiral, -  teper'  postav'te  vnizu
podpis' chernymi chernilami i my pustim bumagu v delo.
     - Podpisi budet dostatochno?..
     - Da, Vashe Velichestvo...
     |ddi raspisalsya i postavil chislo. V etot  moment komp'yuter dal signal i
SHiller nenadolgo pogruzilsya v cifry  svoih kompanij. Zatem  nabral neskol'ko
komand  i snova,  poka  komp'yuter sobiral  dannye,  vernulsya k hozyajstvennym
shemam imperii.
     - CHto  eto  za procent takoj?..  - Sprosil on. - |to  zhe  grabitel'skie
cifry!.. S kakim bankom my rabotaem?..
     - S mnogimi,  Vashe  Velichestvo... -  Pozvolil  sebe  zametit'  Bertol'd
Krajs.
     - Tak  bol'she prodolzhat'sya ne  mozhet.  - Kategorichno zayavil |ddi.  - My
vyberem  tol'ko  dva-tri  banka, kotorye  predlozhat  nam  nailuchshie  usloviya
kreditovaniya. My ustroim dlya nih konkurs.
     -  Boyus',  oni  ne soglasyatsya,  Vashe  Velichestvo. - Brosil probnyj  shar
staryj Fra  Benders. On  ozhidal uslyshat',  ot  novogo  imperatora,  chto  tot
povesit vsyakogo, kto s nim ne soglasitsya, no vmesto etogo |ddi skazal:
     -  Ne  soglasyatsya?..  CHto  zh, u menya est'  neskol'ko bankovskih  grupp,
kotorye pochtut za  velikoe schast'e, zanimat'sya finansami celoj  imperii. Vse
prosto, gospoda:  kto ne hochet s  nami  sotrudnichat',  pust'  ishchet rabotu  v
drugom  meste.  Tot  zhe otbor,  chto i  s bankami, my provedem s postavshchikami
voennyh sudov, snaryazheniya, remontnyh uslug  i  tak dalee. My vse postavim na
civilizovannye rel'sy,  poskol'ku, gospoda,  imperiya dolzhna  byt'  sil'na ne
tol'ko svoim flotom, no takzhe imet' ustojchivuyu finansovuyu bazu.
     V dver' kabineta postuchali i poyavilsya nevysokij chelovek s  prilizannymi
volosami.
     -  Proshu  proshcheniya  Vashe  Velichestvo,  no vash mundir  gotov.  -  Skazal
chelovek.
     - |to Marcipan, pridvornyj portnoj, Vashe Velichestvo. - Poyasnil  admiral
Said-SHah.  - YA pozvolil  sebe, bez  vashego  vedoma, zakazat'  ceremonial'nyj
mundir.
     - YA dolzhen ego pomerit'? - Sprosil |ddi.
     -  Ne tol'ko  pomerit', Vashe  Velichestvo.  Delo v tom,  chto cherez sorok
minut,  poslu Promyshlennogo Soyuza naznachena audienciya.  Oni ochen' nastaivali
na vstreche, zhelaya vidimo, podtverdit' informaciyu o smerti imperatora.
     - A,  ponimayu... -  Kivnul |ddi. -  Nu,  raz nado, znachit nado.  Tol'ko
ved', nikto s menya ne snimal merki. Budet li v poru mne etot mundir?..
     - O, Vashe Velichestvo,  Marcipan sshil sotni mundirov i nikogda ne snimal
nikakih merok - u nego absolyutnyj glazomer.
     - Priyatno eto slyshat'. - Skazal |ddi i otpravilsya na primerku.






     ...  V  etot  den', |ddi rabotal  do  pozdnej  nochi, chereduyu dela svoih
kompanij, s  razborkoj zaputannyh shem  imperii Novogo Vostoka. SHiller smelo
perecherkival   celye   ministerstva,  zamenyaya   ih  novymi   departamentami,
perekraival  shemy  postavok  i  marshruty dvizheniya syr'ya, zakryval ubytochnye
otrasli i podschityval effektivnost' novyh napravlenij.
     "Kak zhe zdes' vse zapushcheno..." - Kachal on  golovoj. - "CHem zhe zanimalsya
bratec, krome podgotovki ocherednyh vojn?"
     Kogda chasy pokazyvali  dva nochi, |ddi reshil  prervat'sya, odnako snachala
on pozvonil Ahmetu Krylovu i tot otvetil sovershenno bodrym golosom:
     - Slushayu, Vashe Velichestvo.
     - Vy chto, nikogda ne spite?..
     - Splyu, Vashe Velichestvo, prosto ya bystro prosypayus'.
     -  Horoshaya  privychka.  Hotel  by   ya  vyrabotat'  v  sebe  takuyu  zhe...
Sobstvenno,  general, ya zvonyu vam, vot  zachem.  Zavtra, nuzhno s容zdit' v etu
tyur'mu - ya hochu vzglyanut na ubijcu.
     - Vashe Velichestvo!.. |togo nel'zya delat'!..
     - Ne  bojtes', general. So mnoj nichego ne sluchitsya. Prosto s etim delom
nuzhno konchat' i kak mozhno skoree...
     - No ved' eto zhe ne srochno, Vashe Velichestvo!..
     - |to srochno, Krylov, eto  ochen' srochno. V desyat' utra  prigotov'te dlya
menya mashinu...
     - Slushayus', Vashe Velichestvo.






     ... |ddi uzhe  zabyl, kogda, v poslednij raz on videl nastoyashchie derev'ya,
travu,  dorogu, po kotoroj  ehala mashina. Uzhe celyh dva goda on, skitalsya na
promyslovyh sudah i zhil na stancii, ne stupaya nogoj na planetnuyu tverd'.
     Novye zapahi, zvuki, nakonec chistyj  vozduh,  p'yanili i pridavali zhizni
neobyknovenno yarkie kraski.
     -  Ne stoit  otkryvat'  okno, Vashe  Velichestvo.  - Nastojchivo  proiznes
telohranitel', kogda |ddi popytalsya eto sdelat'.
     - Zdes' nebezopasno - u Vashego Velichestva slishkom mnogo vragov.
     |ddi prishlos' smirit'sya i on podumal,  chto imperator v svoih  postupkah
ne tak uzh i svoboden, osobenno, chto  kasalos' byta - odezhdy, edy i dazhe ezdy
na avtomobile.
     Zaranee   ogovorennyj   marshrut,   bditel'nyj   telohranitel'   Kaj   i
rassovannye, po kustam, sekrety sluzhby bezopasnosti.
     "Ty sam soglasilsya, |ddi..." - Napomnil sebe SHiller i pokosilsya na Kaya.
|ddi eshche  ni  razu  ne  videl "trehpalogo"  tak  blizko  i  teper'  ukradkoj
rassmatrival ego pri kazhdom udobnom sluchae.
     Dostatochno  dolgaya  doroga,  pokazalas' |ddi  korotkoj i vskore  mashina
pod容hala k tyur'me. Vorota otkrylis' i bronirovannyj  avtomobil' vkatilsya na
zamoshchennyj bulyzhnikom dvor zamka.
     Ne  dozhidayas',  poka  otkroyut  dvercu,  |ddi  sam  vyshel  iz  salona  i
oglyadelsya, s interesom rassmatrivaya vysokie steny.
     - Kak nazyvaetsya eto mesto, Kaj?..
     - Zamok Rush, Vashe Velichestvo.
     - U tebya est' pistolet, Kaj? - Neozhidanno sprosil |ddi.
     - Net, Vashe Velichestvo, u menya s soboj tol'ko nozh.
     -  Kak  zhe ty sobiraesh'sya  menya  zashchishchat', s  odnim  tol'ko  nozhom?.. -
Udivilsya |ddi.
     - Esli vozniknet opasnaya situaciya, Vashe Velichestvo, vash vrag  ne uspeet
vytashchit' svoj pistolet. - Zaveril Kaj. - Esli, konechno, ya budu ryadom s vami.
     - YA ponyal tebya, Kaj, no v kameru ya vojdu odin. YA hochu uvidet' zhalo etoj
zmei...
     Iz  administrativnogo  kryla  vyskochil  lejtenant  Kvasov i  pomchalsya k
imperatoru. S  teh por, kak polkovnika  Zal'ca ne stalo, vse zaboty legli na
nepodgotovlennye plechi  lejtenanta  i  on, sluchalos',  ne  spravlyalsya. Vot i
sejchas, on zabyl o vremeni pribytiya  imperatora.  Vernee  o vremeni pribytiya
novogo imperatora.
     Lyudi iz sluzhby Ahmeta Krylova tak dolgo instruktirovali Kvasova, chto on
v konec zaputalsya - kto umer, a kogo zamenili na pohozhego,  no, pri etom, na
brata.
     Kogda lejtenant podbezhal blizhe, on s oblegcheniem uznal imperatora Dzhona
i obradovalsya. Ved' on edva ne podumal, chto imperator umer.
     - Ispolnyayushchij obyazannosti komendanta,  lejtenant Kvasov!.. -  Prokrichal
lejtenant i shchelknul kablukami. - Zdraviya zhelayu, Vashe Velichestvo!.. - Dobavil
on posle pauzy.
     - Lejtenant, u vas est' pistolet?.. - Sprosil |ddi.
     - CHto?.. - Ne ponyal lejtenant.
     - Vy ne odolzhite mne svoj pistolet?.. - Povtoril |ddi.
     -  Slushayus',   Vashe  Velichestvo!..   -  Prokrichal   Kvasov  i   vytashchiv
krupnokalibernyj "gol'f", peredal ego imperatoru.
     -  Blagodaryu, vas, lejtenant.  -  Skazal |ddi, neskol'ko  nelovko  berya
pistolet iz ruk Kvasova.
     - Proshu  menya prostit', Vashe Velichestvo, - tiho skazal Kaj, - no umeete
li vy pol'zovat'sya oruzhiem?..
     -  Tam  razberemsya...  - Zaveril  ego  |ddi. -  Nu  chto  zhe, lejtenant,
provodite nas v kameru k etoj Linde Brues.
     - Proshu vas, Vashe Velichestvo!.. - Dernulsya lejtenant i pomchalsya pervym.






     ... Vse pomeshchenie bylo  vykrasheno v  belyj  cvet, no ot  etogo  ono  ne
kazalos'  svetlee, a  mutnyj  pejzazh v fal'shivom okne,  napomnil  |ddi vremya
provedennoe na stancii.
     Troe sanitarov pochtitel'no razoshlis' pered imperatorom, propuskaya ego k
special'nomu lozhu, oborudovannomu udavkami, zamkami i zazhimami.
     - Pochemu ona svyazana? - Sprosil |ddi.
     Odin iz lyudej v belom halate shagnul k imperatoru:
     -  Dva dnya ona nahodilas'  v  kome,  Vashe Velichestvo, a potom  nachalos'
bujnoe pomeshatel'stvo... Dazhe remni rvalis'...
     - Razvyazhite ee... - Prikazal |ddi.
     - Vashe Velichestvo - ona, kak dikij zver'. - Zametil vrach.
     - Vashe Velichestvo, - podoshel szadi Kaj, - ona bezumna, vy zhe slyshali...
     -  Ona  ne  bezumna, Kaj. -  Proiznes |ddi  s  takoj uverennost'yu,  chto
telohranitel' otstupil.
     Vrach i dva sanitara rasstegnuli  privyaznye remni i otoshli v storonu. No
zhenshchina lezhala ne dvigayas' i ne podavaya priznakov zhizni.
     - Uhodite vse...  - Skazal |ddi  i cherez polminuty  dver'  medicinskogo
boksa zahlopnulas'.
     - Podnimajsya.  My  zdes' odni... - Skazal SHiller  prikaznym tonom. Veki
Lindy  drognuli  i ona otkryla glaza,  zatem sela i  spustiv s krovati nogi,
sbrosila s sebya prostynyu.
     -  Nu kak tebe, malysh, moe telo?..  -  Ulybnulas'  ona samoj kovarnoj i
obol'stitel'noj ulybkoj.
     - Staruha... - Sovershenno spokojno proiznes |ddi.
     Ulybka sletela s  gub Lindy i ona  vtyanula vozduh, tochno tol'ko sejchas,
reshila nemnogo podyshat'.
     - Kto ty takoj?.. - Sprosila ona.
     - YA imperator Dzhon, razve ty menya ne uznala?..
     -  Dzhona bol'she net s nami  - on  mertv... On sejchas valyaetsya, na kakom
nibud' zheleznom  stole i vashi  glupye doktorishki, bal'zamiruyut ego,  nabivaya
trup  suhim  paporotnikom... Kak pirozhok... Net, ty ne imperator Dzhon. Togda
kto ty?..
     - YA ne znayu. - CHestno priznalsya |ddi.
     -  Zato ya znayu...  -  Krivo usmehnulas' Linda. - Ty bezrodnyj  ublyudok,
zachatyj v grehe, a tvoyu mamashu zazhivo vypotroshili sektanty Ordena Mase... O,
bednaya Anna Lorenco!..
     - Znachit pravda, chto ya syn Revaza Velikogo?.. - Sprosil |ddi.
     - Pravda... No ty nenadolgo perezhivesh' svoego bratca Dzhona. Raz  prishel
syuda - ne perezhivesh-sh'. - I Linda soskochila s krovati na pol.
     - U menya pistolet, - napomnil |ddi i pokazal Linde oruzhie.
     V otvet ona zahohotala hriplym smehom, kotoryj rezko oborvalsya,  stoilo
|ddi skazat':
     - Da ty i vpryam' staruha - staraya, smorshchennaya plot'.
     Linda bystro  ovladela soboj  i  snova  na ee  lice  poyavilos' sladkoe,
tomnoe zhelanie.
     - Idi ko mne, slyshish'? Idi, |ddi. Podojdi ko mne ili ty boish'sya?..
     - Otchego zhe? Net, ne boyus'. - Otvetil SHiller i sdelal shag.
     -  Idi, idi, ne  ostanavlivajsya...  - Goryacho  zasheptala Linda i ee kozha
nachal  prinimat'  ottenok  persika,  a  guby  nalilis'  krasnoj  kraskoj.  -
Dotron'sya do menya...
     Linda vzyala ruku |ddi polozhila sebe na grud'.
     - Nu kak? Nravitsya? - Prosheptala ona.
     - Da, nravitsya. - Kivnul |ddi.
     - I ty uzhe ne hochesh' zastrelit' menya?..
     - Da net, vse eshche hochu. - Priznalsya SHiller.
     -  O,  otvratitel'nyj  mal'chishka, sejchas  ya  pokazhu  tebe,  chto  znachit
bezumnaya strast'...  -  I  pal'cy  Lindy pronikli  v  bryuki  |ddi.  -  O,  ya
chuvstvuyu... O, kak ty menya ho-che-sh'...
     - Da est' nemnogo. - Soglasilsya SHiller i podnyav  pistolet pristavil ego
ko lbu Lindy.
     - Da,  zastreli  menya,  zastreli!.. - Zaprichitala Linda, ispol'zuya svoj
staryj tryuk  i  nastoyashchie  goryachie slezy  polilis' po ee shchekam. - YA  stol'ko
zdes' vynesla... Menya  nasiloval etot gryaznyj  komendant, a sdelat' eto  ego
zastavil, tvoj brat - Dzhon... YA tak ego lyubila... A on... - Linda podnyala na
SHillera polnye slez glaza. - Zastreli menya |ddi, proshu tebya...
     - ZHelanie damy, dlya menya zakon...
     Grohnul vystrel  i Linda, slovno dohlaya koshka otletela k  stene.  Dver'
raspahnulas' i pervym v boks vletel Kaj. V odno mgnovenie on ocenil situaciyu
i spryatav nozh, sprosil:
     - Vy v poryadke, Vashe Velichestvo?..
     -  Otdaj  pistolet  lejtenantu, - skazal  |ddi,  peredavaya Kayu  tyazhelyj
"gol'f".
     -  Smotrite,  chto s nej  proishodit?!. -  Voskliknul  odin  iz voshedshih
sanitarov. - Ona... Ona prevrashchaetsya v staruhu!..
     - |to  neudivitel'no,  v ee to vozraste.  - Zametil  |ddi  i  vyshel  iz
dushnogo boksa.
     "Pochemu  ya skazal etu  frazu?.." -  Sprosil sebya  |ddi. Odnako  ne smog
otvetit'  na  etot  vopros i  cherez  minutu  on uzhe  dumal o drugih nasushchnyh
problemah imperii.






     ...  YArkie vspolohi  ozaryali  granicy  Osnovnogo  Rubezha, kogda tyazhelye
"starsejvery" i besposhchadnye "transrejdery" vyhodili v kosmos iz neustojchivoj
zony. Sputniki  shpiony, razlichnoj prinadlezhnosti, opoznavali voennye gromady
i s ispugannym piskom peredavali signaly kodirovannyh soobshcheniya.
     Imperii i svobodnye miry Zarubezhnoj zony napryazhenno ozhidali dal'nejshego
manevra groznyh poslancev Metropolii, chtoby opredelit' togo neschastnogo,  na
kogo obrushitsya voennyj kulak.
     Sem'desyat sudov-gigantov, vystraivalis' v pohodnyj poryadok i prodolzhali
svoe dvizhenie k namechennoj celi.
     Admiral  Kortes  stoyal  na  mostike "transrejdera"  "Konkisto" i  lichno
sledil za vypolneniem manevrov poslednih korablej.
     - Snova  gruppa Vellingtona opazdyvaet na chetyre  minuty... - Posmotrev
na ekran, proburchal admiral.
     -  U nego  malo  opyta. - Zastupilsya za  Vellingtona pomoshchnik admirala,
polkovnik Villi Klejst.
     - V boyu eto ne  opravdanie, Villi. Flot Protektorata dostatochno  silen,
chtoby namyat' boka takomu, vot, Vellingtonu.
     - Edva li oni pojdut protiv Metropolii, ser.
     - Esli oni nastoyashchie oficery, oni budut zashchishchat' svoyu chest'.
     - My somnem ih, ser.
     - V etom ya ne somnevayus',  Villi  i ne  skazhu, chtoby mne vse eto tak uzh
nravilos'.
     Admiral provel  rukoj po sedym volosam  -  zhest oznachavshij,  chto Kortes
razdrazhen.
     -  S  drugoj  storony,  vsyakih  sabotazhnikov,  provokatorov   i  prochih
separatistov, ya budu karat' besposhchadno...
     - Tochka povorota, ser. - Soobshchil shturman i povernulsya k admiralu.
     - Vypolnyajte...  -  Kivnul Kortes i  flagmanskij korabl' nachal povorot.
Moshchnye mehanizmy zastrekotali kalenymi zubchatkami i sopla tyagovyh dvigatelej
nachali povorachivat'sya na zadannyj ugol.
     Sledom za flagmanom,  tot zhe manevr  stali vypolnyat'  i ostal'nye  suda
karatel'nogo korpusa.
     - Opyat' Vellington zapazdyvaet... - Snova proskripel Kortes, odnako ego
pomoshchnik na  etot raz promolchal. -  Villi,  a pochemu von te dva operatora ne
rabotayut?
     -   Vidimo  eto  otdyhayushchaya  smena...  -   Otvetil  polkovnik   Klejst,
prismatrivayas' k  dvizheniya lyudej v operativnom zale, raspolozhennom  za tremya
prozrachnymi peregorodkami.
     - Da net, ya zhe vizhu - von ih svobodnye kresla... - Nastaival admiral.
     "Vot staryj hren, vse vidit..." - Podumal Klejst i skazal:
     - Sejchas razberus',  ser. -  I otojdya  v  storonu  stal  svyazyvat'sya  s
nachal'nikom smeny.
     Tem vremenem lejtenant-radist povernulsya na krutyashchemsya stule i skazal:
     - Vas vyzyvayut, ser. Sekretar' Ligi Poryadka...  - Kortes  otsutstvuyushchim
vzglyadom posmotrel na lejtenanta i nichego ne skazal.
     - Vy otvetite, ser?..
     - Nu davaj, - nehotya soglasilsya admiral, - vklyuchaj...
     - Admiral Kortes?..
     - Da, ya slushayu...
     - Admiral, s vami govorit sekretar' Ligi Poryadka, Margaret Kallaj.
     - Rad vas slyshat', madam Kallaj...
     -  Soobshchite pozhalujsta  o  celi  vashego pribytiya,  admiral. -  V golose
sekretarya chuvstvovalos' napryazhenie i ispug.
     -   Nebol'shoj   inspekcionnyj  rejd,   madam.  My  izuchaem  vozmozhnost'
organizacii bazy na Mezantrope.
     - O, eto bylo  by prosto  chudesno!..  -  Radostno  proiznesla sekretar'
Kallaj. -  Ob etom mozhno  bylo  tol'ko mechtat'!.. My chuvstvovali by  sebya  v
polnoj bezopasnosti!..
     "Slishkom gromko krichit - znachit vret, sobaka..." - Zaklyuchil Kortes.
     - Da, madam, v Metropolii dumayut takzhe.
     - Nadeyus' uvidet' vas u sebya na Rijnose, admiral.
     - S udovol'stviem, madam. Vsego horoshego... - I admiral kivnul radistu,
chtoby tot otklyuchil svyaz'.
     - Bol'she menya s nej ne soedinyaj... - Skazal Kortes.
     - Est', ser.
     - Vidish', Villi, - obernulsya admiral k pomoshchniku, - na Rijnose  nas uzhe
zhdut.
     - I na Rijnose, i  na  Peneze,  i  na SHakute, ser.  Nas  zhdut  vezde. -
Dobavil polkovnik Klejst.
     -  Nu  chto  s  etimi lodyryami? YA vizhu oni,  taki, zanyali svoi mesta.  -
Prismotrevshis', opredelil admiral.
     - Parni dejstvitel'no lodyrnichali, ser. Oba  poluchili vzyskanie i budut
nakazany.
     - Kak?..
     -  |... nezaplanirovannye reglamentnye raboty,  ser, - sovral Klejst, -
dva raza.
     - Horosho, - udovletvorenno kivnul admiral.
     -   Vnimanie!..   Obnaruzhena   gruppa   krejserov.   Prinadlezhnost'   -
Protektorat... - Soobshchili s radarnogo posta flagmana.
     -  Budem  atakovat'...  -  Reshil  Kortes.  -  Villi,  peredavaj  prikaz
Vellingtonu - puskaj podvigaet svoej medlennoj zadnicej...






     ... |ddi SHiller sidel v imperatorskom  kabinete v uzhe polyubivshemsya  emu
kresle, i vyslushival doklad, shefa razvedki, generala Pekketa.
     General rasskazyval  o tom,  chto  vokrug  Protektorata i  Ligi  Poryadka
razvivalis'  dramaticheskie  sobytiya,   v  kotoryh  prinimali  uchastie  suda,
prislannogo Metropoliej, karatel'nogo korpusa.
     - Postojte-postojte,  - ostanovil Pekketa |ddi, - vy govorite, chto flot
Ligi Poryadka podvergsya napadeniyu?..
     -  Tak  tochno,  Vashe  Velichestvo.   Hochu  zametit',  chto  vnachale  byli
unichtozheny pyat'  krejserov, vozvrashchavshihsya  s inspekcionnoj vahty.  Oni byli
vnezapno atakovany i unichtozheny sem'yu "transrejderami"...
     - Mozhet eto byla oshibka?..
     - Ne dumayu, Vashe Velichestvo.  CHasom pozzhe, tri storozhevyh sudna imperii
Finh-Nedd,  byli prosto  proignorirovany.  Sledovatel'no,  cel'  karatelej -
unichtozhit'  flot   Ligi  Poryadka  i,  po  vsej   vidimosti,  vzyat'   planety
Protektorata pod polnyj kontrol'.
     - Vy imeete vvidu desant?..
     -  Da, Vashe Velichestvo.  Iz semidesyati sudov korpusa admirala  Kortesa,
dvadcat' dva - "starsejvery". |to  znachit, chto korpus mozhet desantirovat' do
dvuh millionov pehoty...
     - Da, eto ser'eznaya sila. - Soglasilsya |ddi. - CHto eshche?..
     - Nashimi agentami  byli perehvacheny zaprosy  ishodyashchie  ot Sekretariata
Ligi Poryadka. Po vsej vidimosti, oni pytalis' vyyasnit',  prichiny unichtozheniya
ih korablej...
     - A chto zhe Kortes?..
     - On ne poschital nuzhnym govorit' s nimi, Vashe Velichestvo.
     Pekket  zamolchal, a  |ddi,  namorshchiv lob,  delal  vid,  chto  obdumyvaet
situaciyu. Na samom dele on uzhe vse reshil i teper', prosto otdyhal.
     - Kakie budut predpolozheniya, general? Dogadki?..
     -  Predpolozheniya horosho udayutsya  Krajsu,  Vashe  Velichestvo.  On  u  nas
analitik.
     - Krajsa ya tozhe sproshu, general. No menya interesuet i vashe mnenie...
     - Dumayu, Vashe Velichestvo, chto admiral Kortes poslan s dvojnym zadaniem.
Pervaya chast' - likvidaciya real'noj sily separatistov, a vtoraya  - vzyatie pod
kontrol' promyslovogo rajona i kompanij Vashego Velichestva.
     - Imenno tak, general, - podcherkivaya znachimost' skazannogo, |ddi podnyal
vverh ukazatel'nyj palec. - CHto my dolzhny sdelat'?..
     - Mozhno sdelat' vid, chto Novyj Vostok zdes', voobshche ne pri chem, a mozhno
atakovat' korpus Kortesa. U nas dostatochno sil, chtoby unichtozhit' protivnika,
pravda, cenoj poteri svoego flota.
     - Ni  odin iz variantov menya ne  ustraivaet, general. - Zametil |ddi. -
Poetomu, pridetsya mne vstretit'sya s Kortesom i pogovorit' s nim...
     -  Hochu zametit',  Vashe  Velichestvo,  chto  Kortes opasen. Naskol'ko mne
izvestno, on nemnogo ne v sebe i mozhet unichtozhit' sudno s parlamentariyami, a
esli vy budete nahoditsya na nem...
     -  Trudno ozhidat'  blagorazumiya ot komanduyushchego  karatel'nym  korpusom,
odnako, est' vazhnye temy, kotorye mogut usmirit' dazhe bujno pomeshannogo.
     - Vy tak schitaete, Vashe Velichestvo?..
     -  U  uveren, general. -  Tverdo  zayavil |ddi.  - Vot chto  my  sdelaem.
Organizujte mne kanal svyazi s admiralom...
     - Pryamo sejchas?.. - Udivilsya Pekket.
     - Luchshe sejchas, poka Kortes hrustit kostochkami Ligi Poryadka...
     - Vashe Velichestvo, kak emu vas predstavit'?..
     - Poka, kak imperatora. Tema razgovora: kobal't. Mnogo kobal'ta...






     ...  Dva  tyazhelyh  snaryadu  udarili  v  bort  flagmana  i  gromkoe  eho
raskatilos' po pomeshcheniyam korablya.
     -  Nu nakonec-to,  - ulybnulsya Kortes, - a  to kak-to obidno, hodili na
kompaniyu i dazhe krasku ne isportili.
     - A Vellingtonu pridetsya ne tol'ko krasku menyat'... - Zametil Klejst. -
Ne lyubite vy ego, ser.
     - Nichego, puskaj nabiraetsya opyta...
     - Fishborn tozhe prositsya v ataku, ser.
     - CHerez chas puskaj idet k Peneze. Za ee lunoj, kak pit' dat', spryachutsya
neskol'ko krejserov.
     Flot  Ligi Poryadka agoniziroval.  Sokrushitel'nye zalpy "transrejderov",
razbivali na chasti  orbital'nye prichaly  i remontnye doki, boevye krejsera i
suda   obespecheniya.   Otdel'nye    gruppy   korablej    pytalis'   okazyvat'
soprotivlenie, no protiv  ognevoj moshchi karatel'nogo korpusa, nichego podelat'
ne mogli.
     Admiral Kortes ne bral plennyh i vskore  boevaya  operaciya protiv  flota
Ligi  Poryadka,  prevratilas'  v  ohotnich'yu travlyu, v  kotoroj  op'yanevshie ot
beznakazannosti  "transrejdery", presledovali izranennye krejsera vezde, gde
tol'ko mozhno.
     Spustya shest' chasov izbieniya, admiral otdal prikaz o desantirovanii.
     "Starsejvery" razdelilis' na gruppy i poshli k ukazannym im planetam.
     - Kazhetsya vse idet po planu, - zametil polkovnik Klejst.
     - Da, Villi, poldela my, schitaj, sdelali. Teper'  nado zanyat'sya  vtoroj
polovinoj dela.
     V etot moment radist prinyal vyzov i obratilsya k admiralu:
     - Vas vyzyvayut, ser...
     - YA zhe skazal, chto ne budu govorit' s etoj glupoj baboj... - Otmahnulsya
Kortes.
     - |to ne ona, ser...
     - A kto zhe?..
     - |to predstaviteli imperii  Novogo Vostoka. Ih imperator zhelaet s vami
pogovorit'.
     - Nu davaj, eto dazhe interesno... - Podmignul Klejstu admiral.
     - Oni mogu vklyuchit' video, ser. Vy zhelaete?..
     - Davaj svoe video... - Soglasilsya Kortes.
     SHCHelknul  vklyuchennyj dinamik  i  na  demonstracionnom  ekrane  poyavilos'
izobrazhenie  imperatora  Dzhon. Na  nem  byl  strogij  mundir  s  serebryanymi
pugovicami.  Imperator  sidel  za  obyknovennym  stolom  i  smotrel  pryamo v
ob容ktiv kamery.
     "Sovsem eshche mal'chishka - soplyak..." - Podumal admiral, odnako on pomnil,
chto imperator Dzhon sovsem nedavno provel udachnuyu kompaniyu.
     - Zdravstvujte, admiral. - Pervym pozdorovalsya imperator.
     - Zdravstvujte, Vashe Velichestvo. - Snishoditel'no otozvalsya Kortes.
     - Naslyshan o vashih uspehah, admiral.
     - Spasibo, Vashe Velichestvo. My tozhe slyshali o vas mnogo horoshego...
     - Naskol'ko ya ponimayu, admiral, teper', posle ustanovleniya kontrolya nad
rajonom Protektorata, vy zajmetes' promyslovoj zonoj?..
     - Kobal't nuzhen vsem... - Ulybnulsya admiral.
     -  To   est',  vy   sobiraetes'  poprostu  otobrat'  u  vladel'cev   ih
sobstvennost'?..
     -  Nu  chto vy, Vashe  Velichestvo,  nichego  otbirat' my  ne sobiraemsya. V
predpisanii napisano "rekvizirovat' dlya operativnyh nuzhd"...
     -  |to  zvuchit namnogo  priyatnee. -  Soglasilsya imperator. - Odnako  vy
sumeete rekvizirovat' tol'ko desyatuyu chast', ot togo, na chto nacelilis'...
     - Kto zhe mne pomeshaet?.. Vy, Vashe Velichestvo?
     - Kosvenno - imenno ya.
     - No u menya sila. Moya karatel'naya gruppa imeet takoj ognevoj potencial,
chto...
     - Da bros'te,  admiral, - perebil Kortesa imperator, - ya ponimayu, chto u
vas pod komandovaniem sem'desyat  ognedyshashchih monstrov, odnako summarnaya sila
moego flota, kuda  znachitel'nee  vashej. Odnako ya  ne glupec,  chtoby ugrozhat'
vam,  admiral.  Posle  vas  pridut  drugie  i  mne  nesdobrovat',  poetomu ya
predpochitayu s vami dogovorit'sya...
     - O chem?..
     - O "devyati desyatyh",  kotorye  ya mogu otdat', a mogu i ne otdat'. Rech'
idet o metode dobychi - moem  lichnom "nou-hau". Pri  ego ispol'zovanii dobycha
kobal'ta uvelichivaetsya v desyat' raz...
     - |to dejstvitel'no tak, Vashe Velichestvo?..
     - Obmanyvat' vas mne ni k chemu, admiral. YA zainteresovan dogovorit'sya s
Metropoliej, a Metropoliya  zainteresovana v kobal'te.  - Vidya,  chto  admiral
Kortes slegka ozadachen, |ddi predlozhil:
     -  Vopros ser'eznyj, admiral,  poetomu ya  predlagayu vam  obsudit' ego v
nashem  razvlekatel'nom komplekse  -  "Ajk-Siti".  Neprinuzhdennaya obstanovka,
raznoobraznaya kuhnya i  napitki...  Special'nye  uslugi... Dazhe  esli  my  ne
dogovorimsya, vy sumeete nemnogo otdohnut'... Voinskij trud tyazhel, ya eto znayu
po sebe...
     - Ne vizhu nikakih prepyatstvij, Vashe Velichestvo. - Razvel rukami Kortes,
kotoromu ponravilos' slovosochetanie "special'nye uslugi".






     ...  Pozhiloj  dzhentl'men  perevernul  sleduyushchuyu  stranicu  zhurnala   i,
bukval'no,  vpilsya  v nee  glazami.  U  nego  bylo  slaboe  zrenie  i  chtoby
razglyadet' krasochnye fotografii, starik, prakticheski, kasalsya ih nosom.
     - Ploho vidit... - Zametil Hroka.
     - Nichego, postavit opticheskij usilitel'.
     -  |to tochno. -  Soglasilsya  Hroka. - Net,  nu ty  smotri, kak pornuhoj
zainteresovalsya, a?..
     - A eshche vchera, on sobiralsya  v sportivnyj lager'  dlya  pensionerov... -
Usmehnulsya Rigs.
     - Teper' ne poedet.
     - Teper', konechno, ne poedet... Nachnem s zhurnal'chikov, potom perejdem k
prostitutkam i osvezhim detskie strahi. A tam i do izuverstva rukoj podat'...
     - Da ne potyanet on prostitutku...
     -  Potyanet...  Ty  Hroha  - himicheskij demon, poetomu ty i  zastav' ego
nazhrat'sya entagry. On togda i pyat' prostitutok osilit.
     - A pomret?.. Togda nam novyj dom iskat' pridetsya...
     -  Da,  problema.  -  Soglasilsya  Rigs.  -  Pridumal!..  Pust'  vstavit
plazmoerektor.
     -  Tochno...  Tol'ko vot, spina  u nego slabovataya. Dushitelya s  nego  ne
vyjdet.
     - Vyjdet. - uverenno skazal Rigs. -  Spinu mozhno usilit' osteoproteznoj
konstrukciej.
     Hroka nichego ne otvetil i nadolgo zamolchal.
     - Ty chego priunyl, kollega? - Sprosil ego Rigs.
     - Da vot podumal, chto pridet vremya i eti umnye  lyudishki dojdut do togo,
chto sumeyut nas videt'... I chto togda? Zakonchitsya era demonov?..
     - Ne bojsya, Hroka, etogo ne proizojdet.
     -  No  ty  zhe sam  govoril:  "opticheskij  usilitel'",  "plazmoerektor",
"osteo"-kakaya to tam, konstrukciya... |ti lyudi ochen' smyshlenye...
     - Smyshlenye, to  smyshlenye, - soglasilsya Rigs, - no poka oni molyatsya na
tehnicheskij progress, Hroka, my budem zhit' vechno...

Last-modified: Thu, 29 Nov 2001 00:26:13 GMT
Ocenite etot tekst: