Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleks Orlov
     Email: ambeir@cityline.ru
     Izd. "Al'fa"
     "Teni vojny" #9
     Stranica avtora: www.alexorlov.ru
     OCR BiblioNet http://book.pp.ru
---------------------------------------------------------------




     V   pustyne   Tamar,   zanimavshej   tret'yu   chast'   vsego   Gannibala,
skol'ko-nibud'  zametnye  sobytiya  proishodili  ne  chasto.  Tol'ko   obychnyj
krugovorot  smenyavshih  drug  druga  sezonov:   holodnogo  i   teplogo,  a  v
promezhutkah mezhdu nimi odnoobraznaya kasha iz vetra, mokrogo peska i vyrvannyh
s kornem kolyuchek. Razgonyayas' po  svistyashchim  dyunam, eti  kolyuchki  sbivalis' v
ogromnye  shary i  prygali, kak voploshcheniya pustynnyh  duhov, navodya strah  na
chuzhakov i prinosya kochevnikam dragocennoe toplivo dlya ih ochagov.
     Vot i Minehu povezlo. Ogromnyj shar kolyuchek rassypalsya, ne sumev odolet'
vysokuyu  peschanuyu goru. Dolzhno byt', on prodelal  bol'shoj put' i,  poslushnyj
vetru, katilsya ot samogo morya, postepenno nabiraya silu i zabiraya v sebya shary
pomen'she.
     I vot teper' on lishilsya sil i rassypalsya.
     Nel'zya rasti  beskonechno,  -  dumal Mineh, sobiraya  izmochalennye peskom
kolyuchki - Dazhe samye horoshie barany  i  te rastut tol'ko  odin god,  a potom
nachinayut dryahlet' CHto tolku derzhat' barana dolgo,  esli ego myaso  stanovitsya
zhestkim, a sherst' zhelteet ot starosti?
     Tak i s kolyuchkami  - nuzhno szhech' ih v ochage, poka oni mogut dat' teplo,
chtoby  sogret'  vodu  dlya  chaya,  a  ne  zhdat',  kogda  pesok prevratit ih  v
bespoleznuyu pyl'.
     Mineh sobral toplivo i vernulsya k peschanoj gore. Zdes', pod brezentovym
navesom, on ustroil svoe vremennoe pristanishche.  Ovcy dremali chut' v storone,
sbivshis' v kuchu. Ni veter, ni  kolyuchij pesok  im ne meshali - tolstaya  sherst'
nadezhno ukryvala ih ot vsyakih nevzgod.
     Edva ot ochaga  potyanulo  dymom, pribezhal pes Mineha Siu. On znal,  chto,
esli hozyain razvodit ogon', znachit, chto-to perepadet i emu. I eto ne  vazhno,
chto  Siu uzhe  uspel pojmat' paru  peschanyh  krys.  Kostochki  so stola Mineha
kazalis' psu znachitel'no vkusnee.
     CHut' pogodya prikovylyali i  oba zmeelova. Na ob容dki so stola Mineha oni
ne pretendovali,  poskol'ku edy  im  hvatalo i v pustyne. No ih interesovala
sol'. Zmeelovy prilegli chut' poodal', ozhidaya, kogda hozyain dostanet zavetnyj
uzelok s sol'yu.
     Zametiv vnimatel'no nablyudayushchie za  nim glaza-businki, Mineh usmehnulsya
i dostal sol'.
     - Hina! - kriknul on. Odin iz zmeelovov raspahnul  shirokuyu past'. Kusok
soli ischez v nej, i past' zahlopnulas'.
     - Gabin! - prishla ochered' vtorogo pomoshchnika, i tot tozhe  razomknul svoi
chelyusti.
     Gabinu dostalsya kusok pobol'she,  poskol'ku on eshche ne opravilsya ot ukusa
pustynnoj mamby.
     |to byla chetyrehmetrovaya zmeya, i  Mineh byl uveren, chto Gabin otstupit,
no  tot okazalsya upryamym  zverem  i scepilsya s mamboj, zuby kotoroj  probili
shkuru zmeelova.
     Posle togo  kak Gabin perekusil  mambu popolam, on upal, i Mineh dumal,
chto zmeelov pogibnet. Vsya ego morda puzyrilas' krovavoj penoj, izvergavshejsya
iz mest ukusov, - tak organizm zmeelova borolsya so strashnym yadom mamby.
     Mineh znal, chto popadi takoj yad v krov' cheloveka, to cherez desyat' minut
tot prevratilsya by v luzhicu podtayavshego zhele. A Gabin vyzhil,  i tol'ko  rana
na morde  zazhivala  slishkom  medlenno:  spustya pochti nedelyu yad mamby vse eshche
prodolzhal dejstvovat'.
     Poluchiv svoyu sol', zmeelovy ushli za goru. Teper' oni ne  poyavyatsya, poka
Mineh ne povedet otaru dal'she. A vot Siu  ostalsya ryadom s pastuhom. On  s容l
ostatki hozyajskogo uzhina i  pobezhal k ovcam, chtoby proverit',  kak oni  sebya
chuvstvuyut.
     Mineh  i sam udivlyalsya, kak  pes umel opredelyat'  bol'nyh ovec.  Stoilo
odnoj iz  nih zahvorat', kak Siu otdelyal ee ot stada i prigonyal k Minsku. No
na  etom  talanty Siu  ne zakanchivalis'.  On mog  eshche  i schitat'. Kogda, god
nazad,  pala odna iz ovec, pes  ne nahodil sebe mesta, poka  ne razyskal  ee
trup i ne privel k nemu hozyaina.
     Pastuh  postavil  na  ogon'  zakopchennyj  chajnik  i podbrosil  v koster
kolyuchek.  Plamya vzmetnulos' vverh  i tut  zhe raplastalos'  ponizu ot  novogo
poryva vetra.
     Mineh  posmotrel na  nebo. Kazalos', tuchi spuskalis'  vse  nizhe,  i eto
oznachalo, chto veter ne utihnet dazhe noch'yu.
     Pastuh prislushalsya. K shelestu  peska  i svistu vetra dobavilsya  drugoj,
postoronnij shum. On to propadal, to poyavlyalsya snova.
     Podnyal golovu Siu.  On tozhe  uslyshal neznakomyj zvuk.  Zableyali ovcy, i
pes pobezhal k nim.
     CHto by eto moglo byt'?.. - udivilsya Mineh. On mnogo let pas ovec i znal
obo vseh neozhidannostyah, kotorye podsteregali cheloveka v pustyne.
     Nizkie tuchi  prorezal  yarkij svet,  zatem on pogas. SHum  usililsya. Svet
poyavilsya snova. On byl takim yarkim, chto Mineh prikryl glaza rukoj. Luch sveta
proshelsya po ovcam, vspugnul zmeelovov i rastayal daleko v pustyne.
     Vnezapno nizkie tuchi rasstupilis',  i pokazalsya ogromnyj korabl'. Mineh
slyshal o takih, no ne ochen'-to veril rasskazam  putnikov. On ne ponimal, kak
takaya bol'shaya shtuka mogla letat' po vozduhu i ne padat' vniz.
     Znachit, ne vrali lyudi... - podumal pastuh, priderzhivaya vojlochnuyu shapku.
Korabl'  sadilsya  daleko  ot nego,  no  podnyatye  im peschanye vihri, sporya s
vetrom, uzhe dostigli stoyanki Mineha.
     Sudno  opustilos'  na pesok,  i snova  vo vse storony  polilis'  potoki
yarkogo  sveta. Otkrylis' gruzovye  vorota, i  ottuda po opustivshemusya  mostu
nachali vyhodit' lyudi.
     K  takomu  Mineh  ne  byl gotov.  On dazhe vskriknul ot udivleniya - lyudi
vyhodili  pryamo iz otverstiya v zhivote etoj  gromadnoj shtukoviny.  Sledom  za
nimi vyehalo neskol'ko mashin, kotorye srazu zhe rezvo pobezhali po dyunam. Odna
iz  nih napravilas' pryamo k Minehu. Ona byla pohozha na zhuka-skarabeya - takaya
zhe gladkaya i kruglaya.
     Pastuh  stoyal ne  dvigayas',  ozhidaya,  kogda neozhidannye gosti  pod容dut
blizhe. Mashin on ne boyalsya, poskol'ku chasto videl ih u berega morya.
     Avtomobil' pod容hal blizhe, i pastuh uvidel, kakie u nego chudnye kolesa.
Oni byli ochen' shirokimi, i ottogo mashina pochti  ne provalivalas'  na sklonah
zybuchih dyun.
     Ne doezzhaya do Mineha, mashina ostanovilas', k iz raspahnuvshejsya dveri na
pesok stupil chelovek v dikovinnoj, na vzglyad Mineha, odezhde.
     CHernaya  kurtka s  shirokimi naplechnikami, chernye  shtany i bol'shaya chernaya
shapka,  pochti  polnost'yu  zakryvayushchaya  lico.  Vsled za  pervym passazhirom iz
mashiny vyshli eshche neskol'ko.  Oni stali ukazyvat' rukami v  raznye storony, o
chem-to napryazhenno sporya.
     Tot, chto vyshel pervym, priblizilsya k  pastuhu. On byl vysokogo rosta, i
na ego poyase Mineh zametil oruzhie.
     - Kak dela, starik?
     - Nichego dela, dobryj chelovek. Hleb est', voda est',  ovcy  est' -  vse
horosho.
     - Nu i otlichno. Skazhi-ka, starik, v kakoj storone Tajhon?
     -  Tam...  -  mahnul  rukoj  Mineh,  ukazyvaya  tuda,  gde rozhdalsya etot
beskonechnyj, nesushchij pesok veter.
     - Tak ya i dumal,  - kivnul neznakomec. - Stalo byt',  eto i est'  centr
pustyni?
     - Da, dobryj chelovek.
     -  Tebe  pridetsya  ujti   otsyuda  podal'she.  Kilometrov  na  pyat'...  -
Neznakomec posmotrel na Mineha iz-pod stal'nogo kozyr'ka, i pastuh kivnul:
     - Nado - znachit, ujdu.
     -  Molodec, starik.  -  I  neznakomec pooshchritel'no  pohlopal Mineha  po
plechu. Rukavica byla zhestkoj, ruka tyazheloj, i vse zhe v golose voennogo Mineh
pochuvstvoval  legkuyu  vinu  za  to,  chto  prihoditsya  sgonyat' pastuha s  ego
stoyanki.
     - Nu vse, davaj  uhodi,  u tebya vsego  polchasa, -  skazal  neznakomec i
vernulsya k pohozhej na zhuka mashine.
     Vazhnye lyudi...  - podumal Mineh, vozvrashchayas' k svoim  ovcam. - Esli oni
govoryat uhodi, znachit, nuzhno uhodit'...
     Vydernut'  kol'ya,  snyat'  brezent i brosit' vse eto na  sanki  bylo dlya
Mineha delom  obychnym, i spustya desyat' minut on uzhe gnal  sonnyh  ovec tuda,
gde bylo eshche odno horoshee mesto dlya stoyanki.
     Ponachalu  ovcy shli medlenno.  Oni to i delo spotykalis' i natalkivalis'
drug  na druga. Odnako vskore  razoshlis', stali podavat' golosa i pri sluchae
podhvatyvat' ogolennye vetrom korni.
     Siu snova byl pri dele. On gromko layal, begal vokrug stada, ne pozvolyaya
ovcam  proyavlyat'  izlishnyuyu samostoyatel'nost', i  vsem svoim vidom pokazyval,
chto ochen' schastliv.
     Horoshaya sobaka... - posmotrev na Siu, podumal Mineh. On vspomnil, kak v
Tajhone  emu predlagali za psa chetyresta  kreditov. Den'gi ochen' horoshie,  i
pokupatel' byl gotov podnyat' cenu vdvoe, no Siu byl ochen' cennym pomoshchnikom.
Takim cennym, chto stoimosti v den'gah dlya nego ne sushchestvovalo.
     Povinuyas' vetru, stado nachalo povorachivat' vpravo.
     Ne  otpuskaya  sanej,  Mineh  vykriknul  dlya  Siu komandu, i  pes  nachal
razvorachivat' stado vlevo.
     Horoshaya sobaka... - snova podumal pastuh i obernulsya.
     Tam, otkuda on  ushel, eshche byli vidny siluety bol'shih korablej i snuyushchie
mezhdu nimi avtomobili. Pesok zatrudnyal vidimost', i fary mashin byli vklyucheny
na vsyu moshch'.
     Iz-za blizhajshej  dyuny poyavilis' zmeelovy Mineha. Bylo zametno, chto  oni
nedovol'ny vnezapnym,  nezaplanirovannym perehodom.  Odnako meshochek s  sol'yu
vse eshche nahodilsya u hozyaina, i oni poslushno posledovali za ego sanyami.
     Ponachalu  byli slyshny tol'ko bleyanie  ovec, svist peska da  laj Siu, no
vskore  vse  eti zvuki  stal  vytesnyat' neyasnyj  gul, perehodyashchij v  raskaty
priblizhavshegosya  groma.  Mineh ostanovilsya i snova posmotrel tuda, otkuda on
ushel. Kazalos', tuchi tam nastol'ko sgustilis', chto sredi dnya nastupila noch',
V  etom  poludennom sumrake eshche yarche svetilis' prozhektora, ustanovlennye  na
sovershivshih posadku sudah.
     CHast' etih luchej osveshchala bol'shoe prostranstvo na zemle, a drugaya chast'
byla napravlena k chernoj tuche, kotoraya postepenno sgushchalas' i vse otchetlivee
prostupala na fone ostal'nogo neba.
     Vskore stalo yasno,  chto eto byl eshche  odin korabl', tol'ko ochen' i ochen'
bol'shoj.
     Mineh dazhe zabyl pro svoih ovec, sobaku i zmeelovov. On smotrel raskryv
rot i ne zamechal, chto emu na yazyk popadayut letyashchie s vetrom peschinki.
     Vozduh  zakolyhalsya  ot  razryvayushchego  zvuka   gigantskih  dvigatel'nyh
energoustanovok, i dyuny  zadrozhali, pochuvstvovav priblizhenie gromadnoj massy
kosmicheskogo skital'ca.
     Nakonec sudno vyshlo iz nizkih tuch, i Mineh voskliknul:
     - Vah! Takogo ya eshche ne videl!
     Ovcy  totchas legli na pesok, a hrabryj Siu podbezhal i  prizhalsya k nogam
hozyaina. Lish' flegmatichnye zmeelovy  tupo tarashchilis' sovsem v druguyu storonu
i dumali tol'ko ob uzelke s sol'yu, hranyashchemsya u hozyaina.
     2
     Bol'shoj desantnyj korabl'  Omega vot uzhe pyat' chasov kak vyshel na orbitu
vokrug Gannibala. Bezdejstvie i neizvestnost' poryadkom nervirovali oficerov,
i oni s neterpeniem ozhidali prikaza.
     CHto eto  budet za prikaz,  nikto ne znal,  no sushchestvovalo  tol'ko  dva
varianta: libo spusk na Gannibal s  inspekcionnoj  missiej,  libo brosok  do
Parciha, gde v  lageryah V-gumanov voznikli volneniya. V nekotoryh iz nih byla
perebita  ohrana,  i  pyat' tysyach  V-gumanov razbezhalis'  po okrestnym lesam.
Slovom, raboty tam hvatalo.
     Kapitan Ges Lokvud zashel v  kazarmennyj otsek i eshche raz proveril  svoih
lyudej.  On  dopuskal, chto  za pyat'  chasov uzhe nadoel  im svoimi  pridirkami,
odnako v sluchae boevoj vysadki  on dolzhen byl znat' o kazhdom chihe soldat. Za
spinoj  kapitana  bylo  shest' kompanij,  i  ego  podhod  k  delu vsegda sebya
opravdyval.
     - |j, Flemming, gde tvoya kirasa?
     - Navernoe, pod krovat'yu, ser...
     -  CHto znachit navernoe, sukin ty syn? Kogda ty  nachnesh' ee iskat'?  Ili
zhdesh'  ob座avleniya  trevogi? YA delayu vam nekotorye poslableniya tol'ko potomu,
chto na odnom ustave daleko ne uedesh'. Ty mozhesh'  hranit' svoe obmundirovanie
hot' v sortire, esli tebe tak udobnee, no ty dolzhen znat', gde ono lezhit...
     - Da, ser!
     - A ch'e eto oruzhie? Tvoe, Zig?
     - Tak tochno, ser.
     - Pochemu ono v takom vide?
     - YA  pytayus' ustranit'  neispravnost', ser. |lektricheskij vybrasyvatel'
barahlit.
     - A ty razve mehanik, Zig?
     - Net, ser.
     - Tak kakogo zhe  rozhna ty ustroil v kazarme masterskuyu? Razve  eto tvoe
delo?
     - Ser, ya  proshel so svoim grejnom dve  kompanii, i on mne kak drug... -
opravdyvalsya soldat.
     -  A esli etot tvoj prestarelyj drug otkazhet  v  boyu i ty podstavish' ne
tol'ko sebya, no i  svoih tovarishchej, kotorye na  tebya ponadeyutsya? Podejstvuet
na nih tvoj rasskaz o starom druge?
     -  Proshu proshcheniya,  ser. YA  sejchas  zhe  otnesu  ego na sklad,  -  unylo
soglasilsya Zig.
     -  Ladno,  otstavit'  sklad.  - Kapitan  Lokvud  byl  strog, no ponimal
otnoshenie  soldat k svoemu rabochemu instrumentu.  -  Otnesi v  masterskuyu, i
pust' tvoemu drugu smenyat nachinku...
     - Spasibo, ser, -  rasplylsya v ulybke Zig. Vozvrativshis' k sebe, Lokvud
zastal u dverej lejtenanta Sabeliusa.
     - Kazhetsya, est' novosti, ser, - soobshchil lejtenant.
     - CHto konkretno?
     -  Skoree vsego, my  syadem  na  Gannibal,  chtoby  podgotovit'  pribytie
nekoego sekretnogo gruza.
     - Ladno, - kapitan tolknul dver' kayuty, - zahodi pogovorim.
     Lejtenant  prinyal  priglashenie  i  zashel  vnutr'. Okazavshis'  v  zhilishche
kapitana, on oglyadelsya.
     Zdes' vse  bylo tak  zhe,  kak i  u  ostal'nyh oficerov, za  isklyucheniem
neskol'kih kartinok, nabityh iz travyanoj solomki. Sabelius znal, chto kapitan
Lokvud imeet takoe redkoe  dlya voennogo cheloveka  pristrastie. Po sluham, vo
vremya  kompanij  kapitan ne raz riskoval  zhizn'yu, chtoby dostat'  novye sorta
sushenoj travy, tak neobhodimoj emu dlya pleteniya kartinok.
     - Nu tak chto tam za gruz, Leon?
     - Govoryat, kakoe-to sekretnoe oruzhie.
     -  Kto govorit? -  Kapitan dostal  iz  holodil'nika butylku limonada  i
postavil ee na stol.
     - Major Bunn...
     -  |tot nichego  ne znaet.  -  Lokvud  shchelknul otkryvalkoj, i v  butylke
zashipeli gazovye puzyr'ki.
     - Polkovnik Zel'dovich govoril to zhe samoe.
     - |to uzhe ser'eznee, no neuzheli on delitsya etoj informaciej s toboj?
     - Net, ser. |ti svedeniya ya poluchil ot rabotnikov glavnoj kancelyarii.
     - Kapitanu Lokvudu nemedlenno  yavit'sya k nachal'niku osobogo otdela... -
soobshchil dinamik golosom dezhurnogo oficera.
     - Nu vot, Leon, sejchas vse i uznaem... Limonad budesh'?
     - Net, ser, ne hochetsya.
     - Zachem zhe ya ego otkryval? Ladno, poshli.
     V soprovozhdenii  Sabeliusa kapitan Lokvud pribyl k kabinetu  polkovnika
Zel'dovicha.  Ot  vazhnosti predstoyashchego soobshcheniya kapitan nemnogo volnovalsya.
On vsegda volnovalsya, kogda ne znal, chto ego ozhidaet.
     Dver'  podalas' legko,  slovno  ne  imela  vesa,  i  kapitan  ispuganno
uhvatilsya  za  ruchku. Emu pokazalos',  chto, raspahnuvshis',  dver' udaritsya o
stenu.
     Da chto eto so mnoj?.. - odernul sebya Lokvud.
     Polkovnik sidel za stolom i  chto-to pisal. Podnyav na kapitana glaza, on
sdelal znak, chtoby tot sadilsya, opuskaya privetstvie i doklad.
     Lokvud sel, i Zel'dovich otlozhil bumagi v storonu.
     - Itak, kapitan, nakonec-to  my poluchili vpolne  opredelennye ukazaniya.
Parcih -  eto ne  nashe delo, tuda napravleny sily 29-j brigady. A my  dolzhny
obespechit' dostavku cennogo i ochen' sekretnogo gruza.
     - Kuda, ser?
     - Vot syuda... - I polkovnik tknul  karandashom  v razlozhennuyu  na  stole
kartu. - |to  pustynya  Tamar, a  vot zdes',  v samom ee centre,  dolzhen byt'
posazhen gruzovoj transport  tipa gerkules... |tim  delom  zanimaetsya  pervyj
otdel Upravleniya strategicheskogo planirovaniya.
     - Uh ty! - vyrvalos' u  Lokvuda. On  nikogda  ne slyshal, chtoby USP samo
vypolnyalo  kakie-libo  dejstviya.  Obychno  eto  delali SEK,  DIKAR  i  drugie
vtorostepennye struktury, sluzhivshie upravleniyu rukami i nogami.
     Tot  fakt,  chto  USP  zanimalos'  etoj   problemoj,  kak  nel'zya  luchshe
harakteriziroval   sekretnost'  i  vazhnost'   predstoyashchej  akcii.  Polkovnik
Zel'dovich  nazval  sroki gotovnosti, i  na etom audienciya byla zakonchena.  V
itoge Lokvud pokinul kabinet polkovnika, prakticheski nichego ne znaya.
     Nichego ne podelaesh' -  sekretnost', - vzdohnul on i otpravilsya gotovit'
svoih lyudej.
     3
     Spuskayushchijsya na Gannibal  transport melko sotryasalo vstrechnymi potokami
vozduha, i ot etogo ego steny gudeli na nizkoj, preduprezhdayushchej note. Inogda
v ploskoe dnishche sudna vrezalsya shal'noj  smerch, i togda  ves' korpus  korablya
gulko vtoril ehu udara, slovno bol'shoj kotel.
     Soldaty uverenno stoyali na nogah i, soglasno  instrukcii, derzhalis'  za
special'nye remennye  petli.  Teh,  kto  otpuskal strahovochnye remni  ran'she
vremeni, zhdalo disciplinarnoe vzyskanie.
     Sorok  chelovek s odnoj storony shlyuza i sorok s drugoj.  Ostal'nye sorok
desantnikov razmeshchalis'  v bronirovannyh pustynnikah  bag, nebol'shih i yurkih
avtomobil'chikah s shirokimi kolesami.
     Kapitan Lokvud sidel  v pervom. Zadacha ego  podrazdeleniya zaklyuchalas' v
postanovke zagraditel'noj cepi iz soldat po linii Tajhon - Vostok.
     V kakoj storone sejchas nahodilsya gorod Tajhon, nikto ne znal, poskol'ku
Gannibal imel  nestabil'nye  polyusa  i  ih  mestopolozhenie  opredelyalos'  po
special'noj  tablice.  Znacheniya  byli   ukazany  na  kazhdyj  chas,  i,  chtoby
sorientirovat'sya tochno, trebovalos'  dozhdat'sya, kogda  chasy  pokazhut  rovnoe
vremya, bez minut i sekund.
     YArko vspyhnuli kontrol'nye  ogni, i desantniki  priseli na polusognutyh
nogah. Transport dovol'no myagko kosnulsya poverhnosti planety, i ego turbiny,
vzrevev poslednij raz, uspokoilis'.
     Pri  posadke na  dyuny transport  poluchil  dovol'no  zametnyj  kren,  no
vklyuchivshayasya sistema  gidravlicheskoj  regulirovki  vypravila etot  defekt, i
vskore vyhodnye trapy nachali lozhit'sya na pesok.
     Soldaty pervymi  sbezhali  vniz,  a  zatem  po  osveshchennym  prozhektorami
dorozhkam nachali vyezzhat' bati.
     - Ezzhaj vpravo...  - prikazal kapitan lejtenantu Sabeliusu, i tot povel
mashinu k bol'shoj peschanoj gore.
     Veter nes pesok sploshnym potokom,  kotoryj struilsya po lobovomu steklu,
slovno okrashennaya glinoj voda.
     -  Kto-nibud' znaet,  gde  nahoditsya etot Tajhon? - obratilsya  Lokvud k
svoim podchinennym.
     -  CHerez  sorok tri minuty  budet rovno vosemnadcat' nol'-nol', ser.  I
togda mozhno budet skazat' tochno, - predlozhil lejtenant Brandt.
     - Tak dolgo zhdat' my ne mozhem.
     -  YA vizhu cheloveka,  -  skazal  Sabelius, ukazyvaya  na ekran  teplovogo
monitora.
     - Ezzhaj k nemu, - prikazal kapitan. -  Mozhet, on  ukazhet nam pravil'noe
napravlenie. Tol'ko ne pod容zzhaj k  nemu blizko,  a to  on eshche ispugaetsya  i
ubezhit...
     Mashina priblizhalas' k odinoko stoyashchemu siluetu, odnako on ne dvigalsya s
mesta, i kapitan nachal somnevat'sya - zhivoj li eto chelovek ili chto-to drugoe?
     - Stoj! - skomandoval on, i  Sabelius  ostanovil mashinu. Lokvud opustil
na lico zashchitnyj  fil'tr i vyshel  iz baga. Vsled  za  nim  vyshli  i troe ego
sputnikov.
     - Navernoe, Tajhon gde-to tam, - neopredelenno mahnul rukoj Brandt.
     - Ili tam, - ukazal v protivopolozhnuyu storonu lejtenant Tejlor.
     - A  mne kazhetsya... - hotel predlozhit' svoyu versiyu Sabelius, no kapitan
ego ne doslushal i napravilsya k odinoko stoyashchemu cheloveku.
     Teper' bylo yasno, chto eto zhivoj chelovek, a ne zabytyj lednikom kamen'.
     Podojdya blizhe, Lokvud uvidel pozhilogo sedovlasogo aborigena.
     - Kak dela, starik? - sprosil on, chtoby zavyazat' razgovor.
     - Nichego dela, dobryj chelovek. Hleb  est',  voda est', ovcy  est' - vse
horosho.
     - Nu i otlichno. - Kapitan byl rad, chto pastuh okazalsya razgovorchivym. -
Skazhi, starik, v kakoj storone Tajhon?
     -  Tam...  - ukazal pastuh v  tu storonu, kuda bez  fil'tra na glazah i
vzglyanut'-to nel'zya bylo. Odnako sam pustynnyj chelovek tol'ko slegka shchurilsya
i, kazalos', sovershenno ne zamechal postoyanno molotyashchego po licu peska.
     - Tak ya  i dumal, - skazal  kapitan.  -  Stalo byt',  eto i est'  centr
pustyni?
     -  Da, dobryj  chelovek,  - podtverdil  pastuh. On  vse  bol'she nravilsya
kapitanu,  i emu bylo nelovko vygonyat' starika, odnako eto bylo ne vo vlasti
Lokvuda.
     - Tebe  pridetsya ujti otsyuda  podal'she. Kilometrov na pyat'... - Kapitan
zaglyanul  stariku v glaza, ozhidaya uvidet'  tam obidu, no  tot s  gotovnost'yu
kivnul:
     - Nado - znachit, ujdu.
     - Molodec,  starik, - ulybnulsya Lokvud i, chtoby vyskazat' pastuhu  svoe
raspolozhenie, pohlopal  ego po  plechu: - Nu  vse, davaj uhodi, u tebya  vsego
polchasa, - i, povernuvshis', poshel k bagu.
     - CHto on skazal, ser? - zadal vopros Sabelius.
     -  On ukazal  tuda,  otkuda  duet  veter.  Tak chto, gospoda lejtenanty,
razvorachivajte  podrazdelenie  vot  syuda i  strogo na  vostok,  kak  raz  po
napravleniyu vetra. Distanciya mezhdu soldatami - desyat' metrov.
     4
     Soldaty  kapitana Lokvuda prostoyali  v oceplenii do samogo utra.  ZHaleya
svoih podchinennyh, kapitan  razreshal im sadit'sya na pesok i otdyhat'. Odnako
distanciyu oni ne razryvali, i oceplenie sohranyalos' v celosti.
     Krome  podrazdeleniya Lokvuda v oceplenii stoyali lyudi  majora Vertinski,
kapitana  Velaskesa, kapitana Broderika  i eshche neskol'kih drugih komandirov,
ne otnosyashchihsya k desantnomu krylu divizii.
     Vremya  ot vremeni  oficery sobiralis'  nebol'shimi gruppami i  obsuzhdali
situaciyu.
     Vnutri  ocepleniya byla postavlena eshche odna cep' iz soldat, pribyvshih na
gerkulese. |to byli ne armejskie, a, skoree vsego, policejskie sily. Ob etom
govorili ih  slishkom  legkoe vooruzhenie i podcherknutaya molchalivost'.  Vtoroe
oceplenie ne  propuskalo dazhe oficerov,  chto  podtverzhdalo  slova polkovnika
Zel'dovicha ob osoboj sekretnosti.
     Gerkules  postoyanno stravlival  izlishki  hladagenta,  iz  chego  kapitan
Lokvud   sdelal  vyvod,   chto  na  transporte   podderzhivalis'   sverhnizkie
temperatury.
     Vozmozhno, v etom nuzhdalos' to samoe oruzhie,  o  kotorom takzhe  upominal
Zel'dovich.
     Vremya ot vremeni sadilis' obychnye  gruzoviki. Oni podnimali celye  tuchi
peska i, poka  ego unosilo vetrom, uspevali vygruzit' stroitel'nye materialy
i zemlerojnye mashiny, kotorye tut zhe pristupali k delu.
     Posle razgruzki suda vzletali, a im na smenu spuskalis' novye.
     -  CHto ty dumaesh' po  povodu  etoj vozni, Ges? - sprosil  podoshedshij  k
Lokvudu kapitan Velaskes.
     - Zel'dovich skazal, chto my obespechivaem dostavku sekretnogo gruza.
     - On i mne skazal to zhe samoe, no pri chem zdes' stroitel'stvo?
     - Nu, navernoe,  pryamo  sejchas postroyat  i hranilishche, -  pozhal  plechami
Lokvud.
     - U nas chto, malo gotovyh hranilishch? Lokvud snova pozhal plechami:
     - |h, kurit' kak hochetsya.  Kak ty dumaesh', esli ya zakuryu, eto  ne budet
yavlyat'sya demaskiruyushchim faktorom?
     - Na fone vseh etih prozhektorov - vryad li.
     - Vot i ya tak  dumayu, - s gotovnost'yu soglasilsya Velaskes i, rasstegnuv
remen'  kirasy, dostal iz-pod  broni  sigarety.  On hotel sejchas  zhe  sunut'
sigaretu  v  rot,  no  v  poslednij  moment vspomnil,  chto ego  lico zakryto
fil'trom. - Vot nezadacha, a kak zhe ya kurit' budu?!
     - A ty snimi fil'tr, - posovetoval Lokvud.
     - Togda mne v rot pesok nab'etsya...
     Velaskes opustil  zashchitu i uhitrilsya povernut'sya tak,  chtoby emu v lico
ne popadali vezdesushchie peschinki.  Zatem  on  prikuril sigaretu i,  prikryvaya
lico perchatkoj, skazal:
     -  A  ya  tak dumayu,  Ges,  raz tut  zameshano  USP,  znachit,  proishodit
kakoe-nibud' poganoe delo.
     - Poganoe delo? Naprimer...
     - Nu, oni mogli raskopat' zahoronenie princa Cirkusa.
     - Dumaesh', oni sumasshedshie?
     - Pochemu sumasshedshie? - Velaskes sdelal eshche odnu zatyazhku i prodolzhil: -
Pochemu  sumasshedshie,  Ges?  Ty  dumaesh',  parni  iz   upravleniya  ispugayutsya
kakogo-to tam proklyatiya, nalozhennogo chetyresta let nazad?
     - Nu a zachem upravleniyu vskryvat' etu mogilu?
     - Ty chto, nichego ne slyshal o superoruzhii princa Cirkusa?
     - Vse eto skazki... -  pokachal  golovoj  Lokvud. Odnako slova Velaskesa
zastavili ego zadumat'sya. Ved' i Gannibal, i Parcih - vse eto prinadlezhalo k
imperii Zelenyh  Ozer, kotoruyu nekogda sozdaval velikij Cirkus. V svoe vremya
vse  zhurnaly  i  gazety pisali o proklyatii,  zapechatavshem sklep Cirkusa, i o
velikom oruzhii,  kotoroe princ unes  v svoyu  mogilu. CHetyresta  let nikto ne
trogal drevnij  sklep.  Dazhe grabiteli mogil,  i vot  teper'...  Neuzheli USP
reshilos' na eto?
     Ot ocepleniya vtorogo kruga otdelilas'  figura i napravilas' k Lokvudu i
Velaskesu.
     Ges ne pridal etomu  znacheniya,  no  vskore vozle  nego materializovalsya
pyhtyashchij ot chuvstva sobstvennoj  vazhnosti sub容kt. Na nem byli lejtenantskie
pogony, no  Lokvud gotov byl posporit', chto voennuyu formu etot  paren' nadel
vpervye.
     -  Vy  razve  ne  znaete, chto  v oceplenii kurit' nel'zya?  -  protivnym
golosom sprosil lzhelejtenant.
     - A my ne v oceplenii, - vozrazil Velaskes. Vid pyhtyashchego lejtenanta ne
proizvel na nego vpechatleniya.
     - Goryashchaya sigareta - eto demaskiruyushchij  faktor!  - nachal naskakivat' na
Velaskesa policejskij.
     - V dannom sluchae,  molodoj chelovek, ne sigareta, a prozhektora yavlyayutsya
demaskiruyushchim faktorom,  -  ne  soglasilsya s  lejtenantom  Velaskes,  odnako
sigaretu brosil i vtoptal ee v pesok.
     - To-to zhe, - eshche raz pyhnul lejtenant i, razvernuvshis', poshel obratno.
A kapitan Velaskes, chtoby hot' kak-to uest' vyskochku, kriknul naobum:
     - Zachem vskryli mogilu Cirkusa, izvrashchency?
     Kakovo  zhe bylo udivlenie ego  i kapitana  Lokvuda,  kogda lzhelejtenant
rezko   obernulsya  i  ustavilsya  na  oficerov,  budto  oni  zastali  ego  za
vorovstvom.
     Policejskij sdelal dva shaga po napravleniyu k Dzhefu Velaskesu  i sprosil
uzhe ne stol' uverenno:
     - Otkuda u vas takaya informaciya?
     Lokvud hotel ostanovit' Dzhefa, no togo uzhe poneslo,
     - Da uzh otkuda nado, gospodin lejtenant. Imeem koe-kakie istochniki...
     - I... chto zhe vam eshche izvestno?
     -  Dzhef, zatknis'!  - potreboval  Lokvud,  no  Velaskes  ego slovno  ne
slyshal.
     - Vse izvestno. I pro superoruzhie, kotoroe vy tam iskali! - vypalil on,
vidya, chto ego slova porazhayut lejtenanta.
     -  Kto eto vy? - utochnil lejtenant. Teper' on byl vnimatelen, mirolyubiv
i,  kak  gubka,  vpityval vse, chto  govoril kapitan Velaskes. - Kogo  zhe vy,
kapitan, podrazumevaete pod slovom vy?
     -   Upravlenie  strategicheskogo  planirovaniya.  |to  i  ezhu  ponyatno...
Dumaesh', ya ne vizhu, chto ty etot mundir tol'ko segodnya nadel?
     - Nu-nu...  - kivnul policejskij i, kak budto srazu poteryav k Velaekesu
interes, poshel k cepi svoih soldat.
     Nehoroshie u nego glaza, - podumal Lokvud, - a Dzhef - formennoe  treplo.
Teper' shlopochet nagonyaj - eto kak pit' dat'...
     Velaskes provodil vzglyadom shchupluyu figuru lejtenanta i skazal:
     - Kazhetsya, ya skazal lishnego, Ges.
     - Kazhetsya, da, - soglasilsya Lokvud.
     -  No   uzh   ochen'  hotelos'   mne  prizhat'   etogo   suchonka...  A  to
raskomandovalsya tut, karas' grazhdanskij.
     -  Nu ladno,  Dzhef, pojdu ya k svoim,  a to,  ne roven chas, pridet takoj
umnik s proverkoj.
     - Da i ya tozhe pojdu, - skazal Velaskes. On popravil fil'tr i  pobrel po
pesku.  Ego figura  otbrasyvala dlinnuyu ten', kotoraya  gorbilas' i vremenami
rasplyvalas' v pelene neprekrashchayushchegosya peschanogo dozhdya.
     Velaskes uzhe  skrylsya v  temnote,  a  Ges Lokvud vse stoyal  i smotrel v
storonu yarko osveshchennogo uchastka,  gde  rychali moshchnye motory i otvaly  peska
stanovilis' vse vyshe i vyshe. On vspomnil reakciyu etogo  strannogo lejtenanta
na  slova Dzhefa, potom posmotrel  na dymyashchij hladagentom gerkules i podumal,
chto Velaskes, sam  togo ne ponimaya, ugodil tochno  v desyatku. Vopros tol'ko v
tom, chto  nahodilos' vnutri kriogennyh boksov gerkulesa.  Mozhet, telo samogo
Cirkusa? No komu nuzhna poluistlevshaya mumiya?
     Net, Ges, tam  lezhit chto-to takoe, ot  chego mozhet sodrognut'sya mir... -
Ot vnezapno prishedshej dogadki Lokvuda dazhe v zhar brosilo.
     Stop, kapitan Lokvud, eto ne tvoe delo... Krugom i shagom marsh k  svoemu
podrazdeleniyu... - prikazal sebe Ges i tut zhe vypolnil etu komandu.
     5
     Nat  SHujski posmotrel na  chasy,  podnyalsya  so stula  i, polozhiv  v  rot
ostatki buterbroda, snyal so spinki stula halat.
     - CHto, uzhe pora? -  zevaya, sprosil  naparnik SHujski Lu Broun. On vsegda
spal, predpochitaya son vsem drugim vidam otdyha.
     - Uvy,  moj mal'chik, - s nabitym  rtom  progovoril Nat. -  K tomu zhe my
opazdyvaem na celuyu minutu.
     Vyjdya v koridor, naparniki pospeshili na svoj post. Ne roven chas, yavitsya
proveryayushchij, i togda nepriyatnosti budut garantirovany.
     SHujski shel  pervym. Vremya  ot vremeni on oborachivalsya i brosal korotkie
komandy:
     - Lu, poprav' kepku, ona u tebya krivo sidit...
     - Lu, oderni halat, a to u tebya skladki, kak u pohudevshego begemota...
     - Lu, zastegni shirinku...
     - Da ona u menya zastegnuta! - vozmutilsya Broun.
     - |to vsego lish' proverka, Lu. Vsego lish' proverka...
     Oni  svernuli  napravo,  potom  nalevo,  potom  pozdorovalis' so smenoj
energetikov.
     - Poshli skoree, Lu, vidish', eti uzhe smenilis'...
     Pochti  begom  oba vleteli  na  post  i  ostanovilis'  kak  vkopannye  s
zastyvshimi ot uzhasa licami.
     Starshij  agent Magnus smotrel na  operatorov, kak  udav na dvuh  naglyh
krolikov. Mozhno bylo ne somnevat'sya, chto Magnus proglotit ih oboih.
     -  Pochemu  opozdali?  -  tiho  sprosil  on.  Ot  ego golosa  po  spinam
provinivshihsya pobezhali murashki.
     - Vidimo, chasy v nashej  kayute neispravny, ser, - pochti shepotom proiznes
Nat SHujski.
     Za  spinoj  Magnusa  pereminalis'  s nogi na  nogu  otrabotavshie  smenu
Pil'zner i Fantocci. Im hotelos' poskoree ujti, a ne stanovit'sya svidetelyami
vseh etih uzhasov, na kotorye agent Magnus byl bol'shoj mastak.
     -  CHasy... Tak-tak...  - Starshij agent  pokachalsya na  kablukah, zalozhiv
ruki za  spinu.  Zatem podoshel  k  napugannym operatoram i  poobeshchal: - Esli
sovrali, shkuru s oboih spushchu. YAsno?
     - Da, ser.
     -  YA idu  proveryat' pryamo sejchas,  -  proshipel Magnus  i vyskol'znul  v
koridor.
     Idi proveryaj, pridurok... - podumal pro sebya Nat. V sposobnostyah Brouna
on ne somnevalsya. Tot  hot' i byl neispravimym sonej, odnako  v  elektronike
razbiralsya neploho. CHto  on tam delal s  etimi chasami,  SHujski  ne znal, no,
kogda nuzhno, oni stabil'no opazdyvali na dve minuty.
     - S ognem igraete, rebyata, - predupredil Fantocci.
     - Idi davaj, pozharnik, - otvetil Broun. On vse eshche byl zdorovo napugan.
     - Gde problemy? - sprosil SHujski, usazhivayas' na rabochee mesto.
     - CHetvertyj ob容kt vremya ot  vremeni  vybrasyvaet do  semisot  kilovatt
tepla, svoloch', - podelilsya Franc Pil'zner. - Vse rezervy pozhiraet.
     - A ostal'nye?
     - Ostal'nye v norme - dvadcat' - tridcat', ne bolee... Nu my poshli?
     - Idite, - kivnul  Broun, sadyas' na mesto vtorogo operatora.  Zatem  on
poelozil  nogami, pokachalsya i stal krutit' vinty, perenastraivaya kreslo  pod
svoi   gabarity.   -   Nenavizhu   malen'kih,   posle   nih  vse   prihoditsya
peredelyvat'...
     -  To  zhe  samoe  pro  tebya  govorit  Fantocci,  kogda  emu  prihoditsya
vozvrashchat'  kreslo v prezhnee  sostoyanie, - zametil SHujski.  - Uh ty, smotri,
Lu, on opyat' nachal...
     - Kto on?
     - CHetvertyj ob容kt.
     Krivaya  otvoda tepla ot  chetvertogo  ob容kta rezko popolzla vverh. Poka
chto avtomatika sama spravlyalas' s  regulirovkoj,  no krivaya  priblizhalas'  k
kriticheskim   znacheniyam,   kogda  neobhodimo   bylo   perehodit'  na  ruchnoe
upravlenie. Operator otkryval  zaslonku,  i pary peregretogo  hladagenta, ne
vozvrashchayas' v  teploobmennik, vybrasyvalis'  za bort. |to byl rastochitel'nyj
metod, zato ochen' effektivnyj.
     -  A  eti troe  -  spokojnye rebyata, - zametil Broun,  tycha  pal'cem  v
harakteristiki ostal'nyh ob容ktov.
     -  Ne  trogaj pal'cem  ekran, Lu. Skol'ko raz ya tebe  govoril...  Posle
etogo ostayutsya zhirnye pyatna...
     - Oj, nu ladno, Nat, ne ori, kak budto ya shvatil tebya za zadnicu.
     - A ya i ne oru.
     - Oresh'.
     - Poshel von.
     - Sam poshel.
     Naparniki zamolchali, i neskol'ko  minut bylo slyshno tol'ko popiskivanie
priborov  da shelest samopisca, zagotavlivayushchego kopii grafikov  na  bumazhnoj
lente.
     - Slushaj, Lu, - pervym poshel na mirovuyu SHujski.
     - Nu...
     - A pochemu ty nazyvaesh' eti ob容kty rebyatami?
     - Ne znayu, - pozhal plechami Broun.
     - A ty ne dumal, chto eto za ob容kty na samom dele?
     -  Edva  li eto horoshaya tema  dlya razgovora, Nat.  Takie rassuzhdeniya ne
vhodyat v nashi obyazannosti.
     - Da neuzheli tebe neinteresno, otkuda berutsya eti  beskonechnye  vybrosy
tepla? - udivilsya SHujski.
     Broun vzdohnul. Potom neozhidanno ulybnulsya i skazal:
     - A ty sprosi u Magnusa, on navernyaka vse znaet.
     - Ne dumayu... - vozrazil SHujski. - Nastoyashchih znayushchih na bortu gerkulesa
chelovek pyat', da eshche desyatok v shtabe upravleniya.
     V etot moment dver' raspahnulas', i na postu poyavilsya Magnus.
     Nat  i  Lu  tut zhe  vskochili  s mest, i starshij  agent  ostalsya dovolen
proizvedennym effektom.
     -  Ser, za vremya nashego  dezhurstva...  - nachal  bylo  SHujski, no Magnus
ostanovil ego zhestom:
     -  Potom, dorogoj, potom...  YA prishel  ne dlya etogo.  YA  prishel,  chtoby
skazat'  vam  - vashi  chasy  dejstvitel'no opazdyvali na  minutu  i pyat'desyat
vosem' sekund. Tak chto vy menya ne obmanuli. I eto horosho...
     Magnus pochti  privetlivo ulybnulsya, chtoby  dat'  vozmozhnost' operatoram
rasslabit'sya.
     -  No  na  etom  vse  horoshee  zakanchivaetsya,  dorogie  moi.  YA  vyzval
specialista, my proverili vashi chasiki,  i okazalos'... - Starshij agent snova
ulybnulsya, edva sderzhivayas', chtoby  ne shchelknut' zubami.  - I okazalos',  chto
tam skrucheny dva provodka.  Odin belen'kij, drugoj krasnen'kij... Specialist
skazal,   chto   eto  ochen'   ostroumnyj  hod,   poskol'ku,  takim   obrazom,
vzaimonavodyashchiesya pomehi zamedlyayut signal...
     Magnus sdelal pauzu, chtoby uzhas  poglubzhe pronik vo  vnutrennosti oboih
obmanshchikov.
     -  Uznat',  kto eto  sdelal,  ne sostavlyaet truda,  no, povtoryayu, takoj
zadachi  ya  ne  stavil.  Glavnoe,  chto  vy  menya  ne  obmanuli  -  vashi  chasy
dejstvitel'no otstavali... Tak chto  rabotajte spokojno i v sleduyushchij raz  ne
opazdyvajte.
     Magnus povernulsya i vyshel.
     - O-oh... - vydohnul Broun i tyazhelo opustilsya v kreslo.
     Ego primeru posledoval SHujski.  I tol'ko  sejchas on zametil, chto krivaya
chetvertogo ob容kta peresekaet kriticheskuyu granicu
     - Vot zadnica!  -  voskliknul Nat i  udaril po avarijnoj knopke. Gde-to
daleko otkrylsya klapan,  i peregretyj hladagent vyrvalsya v atmosferu. Krivaya
srazu popolzla vniz.
     - |to on special'no provociruet  nas na oshibku, - skazal Broun, - chtoby
nas otdali v otdel vnutrennih rassledovanij...
     - I vse-taki tam chto-to zhivoe, Lu, - neozhidanno zayavil SHujski.
     -  Zatknis', Nat, proshu tebya  -  zatknis', - perejdya na  shepot,  skazal
Broun i pokosilsya na dver'.  - I voobshche, - prodolzhil on uzhe spokojnee, - eto
mogut  byt' kakie-to soshedshie s  uma  voennye mashiny. U nih, naprimer, moglo
otkazat'  upravlenie,  i teper'  ih  reaktory  ponemnogu  vybrasyvayut  teplo
naruzhu.
     - Zachem upravleniyu  pryatat'  v pustyne kakie-to polomavshiesya  zhelezyaki,
Lu? I potom ya chuvstvuyu, chto eto ne mashiny...
     - Kak sobaka, chto li? - usmehnulsya Broun.
     - Ne  znayu. Navernoe... -  sovershenno ser'ezno  otvetil  SHujski. -  |to
chto-to zhivoe, Lu.
     6
     Rukovoditel'   i  avtor  proekta  doktor  Fonten  vnimatel'no  prochital
dokladnuyu agenta Nil'sa, zatem podnyal glaza na brigadira special'noj policii
Hasko, kotoryj otvechal za bezopasnost' dostavki:
     - Kak eto  ponimat', major? Otkuda kakoj-to desantnik mog  poluchit' etu
informaciyu?
     -  |to dlya menya takzhe neozhidanno,  ser. Desantnyj transport pribyl syuda
ran'she  nas.  I  posle  nashego  pribytiya  s  nimi nikto ne  kontaktiroval...
Vozmozhno, eto prosto sluchajnost'.
     - Vozmozhno, chto tak... Sovsem nedavno vse sredstva  massovoj informacii
byli  prosto ohvacheny  epidemiej,  svyazannoj s zahoroneniem princa  Cirkusa.
Odnako  agent  Nil's  v  svoej dokladnoj zapiske  osobo otmechaet,  chto  etot
desantnik soobshchil o kanale polucheniya informacii...
     - My razberemsya s etim, ser, - poobeshchal brigadir Hasko.
     -   Razberites',  i   pobystree.  My  dolzhny  byt'  zashchishcheny  ot  lyubyh
sluchajnostej. U menya vse. Idite.
     Hasko chetko razvernulsya i vyshel stroevym shagom. Kogda  za nim zakrylas'
dver', doktor Fonten perevel vzglyad na svoego pomoshchnika i sprosil:
     - CHto plohogo skazhete mne vy, Rucbann?
     - Nu pochemu zhe srazu plohogo, ser?
     -  Da  potomu, chto vy  zdes', na  gerkulese, vse budto  sgovorilis'.  -
Doktor vyshel iz-za  stola  i, podojdya k germetichnomu akvariumu, postuchal  po
nemu  pal'cem.  Zolotye  rybki  ispuganno  metnulis'  v  gushchu  iskusstvennyh
vodoroslej, podnyav so dna chastichki musora.
     Kak zhe  v takih akvariumah  menyayut vodu? - podumal Fonten. -  Mozhet, ih
razbivayut?
     -  Segodnya  utrom  ya  govoril s  admiralom,  - soobshchil  doktor. - I mne
prishlos'  ego  zaverit', chto  vse  idet po  planu,  hotya eto  ne  tak. YA uzhe
vynuzhden vrat' i opravdyvat'sya, kak shkol'nik...
     - No  kto  zhe znal,  ser,  chto  oni nastol'ko  nestabil'ny? - popytalsya
podderzhat' shefa Rucbann.
     - YA dolzhen  byl znat',  Freddi, ya... Ved', rukovodstvuyas'  imenno  moej
teoriej, voennoe  vedomstvo  poshlo  na takoj shag. A teper' okazyvaetsya,  chto
ob容kty nestabil'ny, a ya etogo ne predvidel...
     Fonten vernulsya k stolu i sel, podperev rukami golovu.
     - CHto govoryat stroiteli?
     - Prosyat eshche dvenadcat' chasov. Oni utverzhdayut, chto betonnaya pena ran'she
poprostu ne vstanet. To est' ne naberet svoyu prochnost'.
     - A chto govoryat nashi teplofiziki?
     -  K  sozhaleniyu,  nichego  uteshitel'nogo.  Situaciyu  mozhno  derzhat'  pod
kontrolem eshche chasov shest'. Maksimum - vosem', a potom...
     - CHto budet potom, ya znayu bez vas, Rucbann, -  oborval pomoshchnika doktor
Fonten. On zamolchal, i v kabinete vocarilas' tishina.
     Rucbann vzdohnul i ot nechego delat' stal rassmatrivat' steny.
     Vot kartina  Fejta-mladshego. Pohozhe, chto podlinnik.  Vot knizhnaya polka,
gde  sredi drugih stoyat tri toma  Prikladnoj psihokinetiki, napisannye samim
doktorom  Fontenom.  A  vot   gvozd',  kotoryj  vbili  pryamo  v  plastikovuyu
oblicovku. Ran'she na nem chto-to viselo, a teper' gvozd' ostalsya sam po sebe.
     -  Tak... -  proiznes  nakonec  Fonten i  rezko  podnyalsya. -  Pojdemte,
Rucbann, ya hochu lichno vzglyanut' na ob容kty...
     - Vy hotite posetit' krioboksy?
     - Da, imenno eto ya nameren sdelat'.
     - Edva li eto horoshaya mysl', ser. Ved' eto nebezopasno...
     - Esli my poteryaem kontrol' nad obrazcami, dorogoj Freddi, nashi zhizni i
grosha  lomanogo  ne   budut   stoit'.   Da  i  bednomu   Gannibalu  tozhe  ne
pozdorovitsya...
     Delat'   bylo   nechego,   i   Rucbann   poshel   soprovozhdat'  shefa   na
tehnologicheskij  etazh.  Tam   pod   mnogoslojnoj  teploizolyacionnoj  zashchitoj
nahodilsya otsek termostatiki.
     7
     Pri poyavlenii doktora Fontena brigada  dezhurnyh tehnologov podnyalas' so
svoih mest.
     - Zdravstvujte, ser, - poprivetstvoval doktora starshij inzhener.
     - Zdravstvujte, Braun. Kak u  vas dela?  Tehnologi pereglyanulis', potom
Braun reshilsya zagovorit' pervym:
     -  Situaciya  kriticheskaya,  ser.   CHerez  chetyre  chasa  mozhet  nastupit'
samoaktivaciya  chetvertogo   ob容kta,   a   vsled  za  nim  aktiviziruyutsya  i
ostal'nye...
     - No ved' vnachale govorili o shesti  i  dazhe  vos'mi  chasah... -  opeshil
Fonten.
     - Uvy, ser, situaciya razvivaetsya sovershenno nepredskazuemo.
     Doktor pomolchal, zatem skomandoval:
     - Bystro oden'te menya. YA hochu vzglyanut' na ob容kty lichno...
     - V kriobokse temperatura ponizhena pochti do  absolyutnogo  nulya, ser,  -
napomnil starshij inzhener.
     - A  vy dumaete, ya  ob  etom ne znal?  -  s sarkazmom v golose  sprosil
Fonten. - Nesite kostyum, a vy, Rucbann, mozhete ostavat'sya zdes'.
     - Kak skazhete, ser, - s oblegcheniem vydohnul pomoshchnik.
     Doktora  Fontena  zaveli v  nebol'shoj  tambur,  i  odin  iz  tehnologov
sprosil:
     - Kakoj nomer, ser?
     - Proshlyj raz  byl dvenadcatyj,  no s  teh por, mne  kazhetsya, ya nemnogo
pohudel.
     Pomoshchniki oblachili Fontena v negnushchijsya kostyum, pristegnuli rukavicy, i
do nego doneslis' ih golosa, priglushennye zashchitnoj membranoj.
     -  Potrenirujte  dyhanie,   ser.  Datchiki  dolzhny   nastroit'   sistemu
regulirovki.
     Doktor poslushno vzdohnul.  Vozduh v regeneracionnoj sisteme byl nemnogo
kislovat na vkus.
     Navernoe, mnogo kisloroda, - podumal Fonten.
     Ryadom  s   nim   poyavilsya  starshij  inzhener  Braun.  On   tozhe  byl   v
termoizoliruyushchem  kostyume,   i  ego   golos,   usilennyj  radioperedatchikom,
prozvuchal neozhidanno gromko:
     - Kak samochuvstvie, ser? Mozhem idti?
     -  Da,  -  utverditel'no kivnul  doktor  Fonten, odnako  sheya v  zhestkom
pancire sovershenno ne gnulas', i doktor sognulsya v poyasnice. Poluchilos', kak
budto on otvesil Braunu poklon.
     Idiotizm  kakoj-to,  - podumal  Fonten.  On voobshche  ne  lyubil  poseshchat'
krioboksy, a teper' k obychnomu strahu primeshivalos' eshche i razdrazhenie.
     Doktor prosledoval  za  Braunom v  vyravnivayushchuyu kameru.  Tolstaya dver'
zakrylas',  otdeliv dvuh lyudej ot  zhivogo mira cirkuliruyushchego tepla. Vperedi
ozhidala tol'ko  bezdna absolyutnogo nulya - temperatury, pri kotoroj  zamirala
vsya ponyatnaya cheloveku zhizn'.
     Kakoe,  v  sushchnosti,  glupoe  zabluzhdenie, -  podumal  Fonten, starayas'
otvlech'sya ot intuitivnyh strahov, - ved' etot bred stoletiyami  podderzhivalsya
samymi  avtoritetnymi  uchenymi  chelovechestva... |ti  sklerotichnye  razvaliny
navyazyvali miru dogmy, porozhdaemye ih uvyadayushchim razumom...
     Neponyatno otkuda  poyavilas' malen'kaya belesaya mushka i uselas' na steklo
skafandra, pryamo pered nosom Fontena. |to byla  eshche odna iz zagadok. Belesye
mushki  yutilis' v vyravnivayushchih  kamerah i  prekrasno  perenosili sverhnizkie
temperatury. Perezhiv  zamorazhivanie, oni ottaivali i nachinali  plodit'sya.  A
esli kamera dolgo stoyala teploj, mushki nachinali vymirat'.
     Nad  dver'yu, vedushchej v  krioboks, zagorelas' sinevataya  diagramma.  Ona
pokazyvala, kak v perehodnoj kamere ponizhaetsya temperatura.
     Na  pokazanii  v dva gradusa  po  Kel'vinu srabotal mehanizm otkryvaniya
dveri, i  Fonten  vspomnil  o mushke. On skosil  glaza na  steklo skafandra i
uvidel nasekomoe  na  prezhnem meste.  No edva  doktor sdelal dvizhenie,  kak,
kazalos' by, legchajshee sozdanie kamnem  poletelo vniz i  navernyaka razbilos'
na tysyachi mel'chajshih oskolkov.
     Da,  vot ona - fizika ledyanogo prostranstva, - podumal  Fonten i shagnul
sledom za inzhenerom Braunom.
     8
     Uvidev kapsuly, doktor Fonten nevol'no ostanovilsya. Segodnya on videl ih
po-drugomu.  Segodnya  on chuvstvoval real'nuyu opasnost',  kotoraya ishodila ot
etih, nevedomyh miru, sredotochij razrushitel'noj energii.
     Kak  ya  mog  tak  oshibat'sya?  Kak mog  ya  izmeryat'  real'nuyu  opasnost'
abstraktnymi ponyatiyami? - zadaval sebe voprosy doktor Fonten.
     V  ego trudah vse  eti  pugayushchie processy  imeli vid  strojnyh  formul,
sovershenno ne strashnyh i ochen' dazhe privlekatel'nyh. A teper' pered doktorom
Fontenom byla sama stihiya, kotoraya pryamo  sejchas rvala na sebe puty  vechnogo
holoda.
     - Ser, my teryaem vremya... - napomnil Braun.
     -  Da-da,  konechno, - opomnilsya Fonten  i shagnul k  kapsulam. On sovsem
zabyl,  chto  poseshchenie  krioboksa  velo  k  narusheniyu  i  bez togo  hrupkogo
ravnovesiya i sejchas sistemy ohlazhdeniya rabotali v forsirovannom rezhime.
     Vot ob容kt nomer-2. On vedet sebya  luchshe  drugih,  no v tekste drevnego
zaklinaniya skazano,  chto on  samyj staryj i ego  kovarstvo  ne sravnimo ni s
chem.
     A zdes' pokoitsya nomer 3. O nem v tekste skazano, chto  on  issushaet mir
smradnym povetriem.
     Nomer 1. On strashen svoim ognem, no mozhet byt' umilostivlen zhertvoj.
     Interesno, kakoj? - podumal Fonten.
     A vot i samyj bujnyj - nomer 4. On samyj  neterpelivyj, kak govoritsya v
zaklyatii, i samyj molodoj. On ne vedaet  nikakih ogranichenij, norm i pravil.
On neistov i gotov pokorit' ves' mir.
     Vyhodit,  tekst  zaklyatiya  ne  tak uzh i  bessoderzhatelen.  On,  skoree,
instrukciya,  chem prosto  hudozhestvennoe  opisanie...  -  nachalo dohodit'  do
Fontena. On podoshel k  nomeru 4 i  nagnulsya  nad verhnej prozrachnoj  panel'yu
kapsuly.
     Tam,  za struyashchimisya  potokami ledyanyh kristallov, edva  proglyadyvalis'
ochertaniya ob容kta. No on izluchal nevidimyj uzhas, kotoryj vnezapno oshchutil  na
sebe doktor Fonten.
     CHto ya nadelal! CHto ya nadelal! Bezumec!
     Voobrazhenie   doktora  narisovalo  yarkie  kartiny,  prishedshie   k  nemu
otkuda-to izvne. V etom  Fonten byl absolyutno uveren. Stol' podrobnye obrazy
nel'zya predstavit'. Ih mozhno bylo tol'ko vspomnit'.
     Doktor  videl  stolknoveniya   ogromnyh  armij,  bronirovannyh  chudovishch,
polzushchih po  zemle  i  izvergayushchih strashnyj ogon'. Tysyachi kosmicheskih sudov,
slovno stai  saranchi,  snosyashchie s lica zemli vse zhivoe i  ostavlyayushchie  posle
sebya lish' spekshuyusya, pokrytuyu shramami poverhnost',
     Bezumec... YA - bezumec...
     Fonten usiliem  voli  zastavil  sebya otorvat'sya ot  sozercaniya  neyasnyh
konturov  obitatelya  kapsuly.  I  hotya v  bokse bylo vsego  dva  gradusa  po
Kel'vinu  - dva  malen'kih shaga, otdelyayushchih  ot absolyutnogo ledyanogo  pokoya,
Fontenu stalo zharko. ZHarko posle teh kartin, chto on uvidel.
     - Uhodim, ser? - prosil starshij inzhener.
     - Da, Braun, uhodim...
     9
     Okazavshis' v svoem kabinete na  privychnom meste, Lui Fonten s nekotoroj
nelovkost'yu vspominal zahlestnuvshie ego pri poseshchenii krioboksa emocii,
     Nado zhe,  kakaya dryan'  lezet  v golovu. I  chego tol'ko ya  sam  sebe  ne
nafantaziroval?! - udivlyalsya doktor
     - Freddi, najdite mne tekst etogo zaklyatiya.
     - Zaklyatiya mogily Cirkusa? - peresprosil pomoshchnik.
     - Nu da,  - pomorshchilsya doktor.  On ne lyubil, kogda govorili o  pokojnom
Cirkuse. On predpochital, kogda mogilu nazyvali mestom pervichnogo hraneniya.
     - Vam nuzhen original, ser? Ili sojdet kopiya?
     - Kopiya mne ne nuzhna. Kopiya est' u menya v komp'yutere. Mne  nuzhen imenno
tot pozheltevshij papirus ili kak ego tam nazyvayut arheologi...
     Rucbann  vyshel  v  priemnuyu   i   cherez   neskol'ko  minut  vernulsya  s
zalaminirovannym v plastik dokumentom.
     Doktor Fonten  neterpelivo vyhvatil iz ruk pomoshchnika zaklyatie  i  srazu
vpilsya v nego glazami. On intuitivno chuvstvoval, chto vyhod mozhet byt' najden
tol'ko v etom tekste.
     Aga, vot: ...metall  privodit  ih v  yarost' napominaniem o vojne... Vot
ona - glavnaya fraza!
     - Rucbann, nemedlenno ko  mne kapitana korablya!  YA nashel otvet  na  nash
vopros!
     - Da, ser! - obradovalsya pomoshchnik i pulej vyskochil iz kabineta.
     Itak, metall napominaet im o vojne...  - Doktor poudobnee  razvalilsya v
kresle i vytyanul  nogi. - Metall napominaet  o vojne... A ya, idiot, derzhu ih
na korable  ryadom  s metallicheskoj massoj  v vosem' tysyach tonn. Ponyatno, chto
ob容kty nestabil'ny.
     CHerez minutu vernulsya Rucbann, a s nim i zapyhavshiesya kapitan gerkulesa
SHiman, policejskij brigadir Hasko i starshij inzhener Braun.
     Doktor  otmetil,  chto  Rucbann proyavil razumnuyu iniciativu  i priglasil
vseh, kto mog ponadobit'sya.
     - Gospoda, kazhetsya, ya nashel reshenie nashej problemy.  Ob容kty ne vynosyat
blizosti metalla...
     - O! - vyrvalos' u starshego inzhenera.
     - Imenno tak, Braun. Poetomu nuzhno srochno vygruzhat' ih.
     - No hranilishche eshche ne gotovo, ser, - vozrazil brigadir Hasko.
     - Ne  imeet znacheniya. Braun, vspomnite,  kakaya temperatura byla v meste
pervichnogo hraneniya?
     - Vsego lish' minus dva po Cel'siyu...
     - Vot to-to i ono. A skol'ko mogut dat' vashi perenosnye ustanovki?
     - Do minus vos'midesyati po Cel'siyu.
     - Vot vam i vyhod. Hasko, obespech'te poryadok i sekretnost'.
     - Est', ser!
     -   Kapitan  SHiman,   vydelite  lyudej   dlya  razgruzki,  a  vy,  Braun,
razvorachivajte mobil'nye kriokompleksy.
     - No kak reshit' vopros s namorazhivaniem, ser?
     - |to tozhe prosto. Kapitan, u vas est' germetichnye spasatel'nye domiki?
     - Kak  i polozheno,  ser,  v raschete na  ves'  ekipazh, - dolozhil kapitan
SHiman.
     - Vot i otlichno. Voz'mete u kapitana chetyre domika, Braun. Eshche voprosy,
gospoda? Voprosov ne bylo.
     - Togda pristupajte  -  vremya ne zhdet. Kogda podchinennye  ushli, Rucbann
razvel rukami i elejnym golosom proiznes:
     - Ne znayu, chto by my delali bez doktora Fontena...
     - |to lest', Rucbann? - samodovol'no ulybayas', sprosil doktor.
     - Kakaya zhe lest', ser? Istinnaya pravda...
     10
     CHas  nazad  lyudyam  kapitana  Lokvuda   dostavili  goryachij  obed.  Posle
dvenadcati chasov v oceplenii eto bylo ochen' vazhno. Do etogo desantniki imeli
vozmozhnost' est' tol'ko kalorijnye  galety. Da i te popolam s  peskom, a dlya
goryachego obeda byl predostavlen nebol'shoj furgonchik, gde mozhno bylo posidet'
na stul'yah i dazhe snyat' shlem.
     Nastoyashchij sup v plastmassovyh tarelochkah  soldaty vosprinyali  kak zakaz
iz  dorogogo restorana,  hotya u sebya na  desantnom transporte poluchali takie
obedy kazhdyj den'.
     CHtoby ne narushat' oceplenie,  soldaty obedali povzvodno. I tol'ko kogda
poslednij desantnik vernulsya v cep', doshla ochered' do kapitana Lokvuda i ego
lejtenantov.
     Za  stenami furgonchika  prodolzhala  besnovat'sya peschanaya burya, a vnutri
bylo tiho i  teplo. Vyhodit' obratno na  veter nikomu ne hotelos', no Lokvud
obyazan byl podat' lichnyj primer.
     - Nu vy tut posidite eshche pyat' minut, a potom otpravlyajtes' k vzvodam, -
rasporyadilsya on i, vzdohnuv, pervym pokinul furgon.
     Soldaty snova stoyali v oceplenii. Veter postepenno nametal vozle ih nog
vysokie  kuchi  peska,  i  togda  nepodvizhno  stoyavshie  figury  ozhivali.  Oni
utaptyvali pesok tolstymi podoshvami i snova vpadali v ocepenenie.
     Prisposobilis', - podumal Lokvud.
     Sudya po  tomu,  chto  prozhektora na stroitel'noj ploshchadke svetili uzhe ne
tak  yarko, on ponyal,  chto  nastupil den'. Neozhidanno  kapitan  vspomnil  pro
pastuha, kotoryj teper' byl uzhe daleko otsyuda.
     Idet so svoimi ovechkami v rodnuyu derevnyu, gde, navernoe,  net  peschanoj
buri...
     Kapitan  doshel  do  mesta,  gde   oni  razgovarivali  s  Velaskesom,  i
ostanovilsya.
     Tam, gde  noch'yu bul'dozery razgrebali pesok,  uzhe vysilis' penobetonnye
konstrukcii. Stroitel'stvo  prodvigalos' bystro, no  do zaversheniya  bylo eshche
daleko.
     CHasov  dvenadcat'  eshche  derzhat'  oceplenie - ne  men'she...  -  prikinul
Lokvud. Perspektiva byla ne slishkom priyatnaya.
     Stoyavshij na oporah gerkules paril sil'nee obychnogo - vidimo, kriogennye
mashiny korablya rabotali na predele. Hladagenta tam ne zhaleli.
     Neozhidanno transportnye vorota gerkulesa otkrylis', i po trapu skatilsya
gruzovoj vezdehod. On proehal  pyat'desyat metrov i ostanovilsya, a vyskochivshie
iz  nego lyudi stali sbrasyvat' na pesok kakie-to tyuki. Za  golovami stoyavshih
vo   vtorom   oceplenii   policejskih  trudno   bylo   rassmotret'  kakie-to
podrobnosti,  odnako,  kogda  odin  za  drugim  stali  podnimat'sya  naduvnye
spasatel'nye Domiki, vse stalo yasno.
     Ponachalu Lokvud  podumal, chto  na gerkulese dela  sovsem plohi i ekipazh
budet evakuirovat'sya. Potom on vspomnil, chto domiki  ustanavlivalis'  tol'ko
tam, gde vneshnyaya  sreda neprigodna dlya  obitaniya  cheloveka. A  na Gannibale,
nesmotrya na buryu i pesok, zhit' bylo mozhno, hotya i tosklivo.
     Domiki  byli  ustanovleny  i  zakrepleny.  Teper'  personal  razmatyval
provoda  i  shlangi,  no  opyat'  zhe  iz-za  peska  i  policejskogo  ocepleniya
rassmotret' vse podrobnee ne predostavlyalos' vozmozhnym.
     Pora bylo vozvrashchat'sya  i proverit'  desantnikov,  no Lokvuda razbiralo
lyubopytstvo,  i  on  prodolzhal  toptat'sya  na meste,  ozhidaya, chto proizojdet
dal'she.
     Nakonec v vorotah gerkulesa poyavilas' gruzovaya platforma. Lokvudu takie
telezhki byli znakomy.  Oni  derzhali  do desyati tonn  gruza i pri etom  mogli
dostavit' nalityj  doverhu stakan,  ne  raspleskav  ni kapli. Obychno na  nih
podvozili boepripasy, soderzhashchie  nestabil'nyj kobal't,  -  tam  trebovalas'
osobaya akkuratnost'.
     Platforma  medlenno poplyla po trapu,  nesya na sebe  bol'shoj  vytyanutyj
yashchik.
     S  obeih  storon  ee soprovozhdali policejskie.  CHem-to  eto  napominalo
torzhestvennye  pohorony.  Tochno  takuyu  ceremoniyu  kapitan  Lokvud  videl  v
Ontario-Siti, kogda horonili marshala Petena.
     Nakonec platforma ischezla  za domikami,  i, chto bylo dal'she, Lokvud  ne
videl. On postoyal eshche nemnogo, a potom napravilsya k svoemu podrazdeleniyu.
     Kapitan  pominutno oglyadyvalsya,  i  ego  ne  pokidalo strannoe  chuvstvo
neob座asnimoj trevogi.
     11
     Proshlo dva dnya.  Sezonnaya burya neozhidanno  stihla, i nad pustynej Tamar
vpervye za dva poslednih mesyaca vyglyanulo solnce.
     V  techenie sutok soldaty Lokvuda otdyhali na svoem desantnom korable, a
zatem snova zastupili na vahtu.
     Vid   vysokogo  neba   i  dalekih  gorizontov   kazalsya  im  sovershenno
nepravdopodobnoj kartinoj. Oni eshche pomnili te  dvadcat'  chasov bespreryvnogo
vetra  i  atak  peschanyh  zaryadov.  A  vot  teper'  pryamo iz  peska nachinali
proklevyvat'sya   zelenye  rostochki  i  cvety.  Pustynnaya   priroda   speshila
vospol'zovat'sya blagopriyatnymi usloviyami korotkogo mezhsezon'ya.
     Vtorogo kruga  ocepleniya  teper' ne bylo.  Policejskie ischezli vmeste s
gerkulesom, o  prebyvanii  kotorogo na planete napominali lish'  yamy, vyrytye
startovymi  turbinami. Suda, privozivshie stroitel'nuyu tehniku, tozhe ischezli.
Tol'ko neskol'ko malyh korablej, personal kotoryh  zanimalsya rabotami vnutri
novogo hranilishcha, eshche nahodilis' na vremennyh stoyankah.
     - Odnako v takuyu  pogodku  zhit' zdes' mozhno, - zametil major Vertinski,
podhodya k Lokvudu.
     -  Gde, interesno, byla eta pogoda, kogda  my zdes' kukovali  v temnote
celye sutki, - pokachal golovoj Ges.
     - Navernoe, gde-to nad morem. My zdes' glotali pesok, a tam  bylo tiho,
pleskalis' rybki i vse takoe...
     - Ty pryamo poet, Mark, - ulybnulsya Lokvud.
     -  |to  tochno  -  poet v  soldatskih  botinkah...  Kstati,  pravda, chto
Velaskes na povyshenie poshel?
     - Da net. Pereveli na novoe mesto sluzhby.
     - S chego eto vdrug? - pointeresovalsya Vertinski.
     -  Vot uzh ne znayu... -  pozhal plechami Lokvud,  rassmatrivaya sooruzhenie,
kotoroe  tak  speshno vozvodili  stroiteli. Kapitan  vspomnil o prodolgovatom
yashchike   na  gruzovoj  platforme  i  predstavil,  kak  on  stoit  pod  tolshchej
penobetona, gde-nibud' v ohlazhdaemom sklepe.
     Mozhet, v etom yashchike sam princ Cirkus? - predpolozhil Ges.
     - Kuda ego pereveli? Ne na Parcih sluchajno? - prodolzhal vyyasnyat' major.
     - Net. Na Liv-Gerton kakoj-to...
     - Liv-Gerton? O, kak ne povezlo Velaskesu. Takaya, ya tebe skazhu, dyra. U
menya tam znakomyj sluzhit na punkte svyazi.
     - Vot i horosho.  Svyazhemsya cherez tvoego druga s  Ve-laskesom  i  uznaem,
kakovo emu na novom meste.
     No trapu desantnogo transporta spustilis' dva cheloveka.
     - |j, Ges, eto ne nachal'stvo tam topaet?
     -  Ono samoe, polkovniki Simmons i Zel'dovich.  Pojdem k  svoim, a to ne
roven chas...
     Kak  ni stranno,  polkovnik Zel'dovich  prines  neozhidannyj i v obshchem-to
zhelannyj prikaz.
     - Gospoda oficery,  cherez dvadcat'  minut vse soldaty dolzhny nahodit'sya
na korable. My uhodim s  Gannibala. I poproshu bez  voprosov - ya  na  nih vse
ravno otvechat' ne budu. Vse, vypolnyajte...
     Kogda desantniki  uznali o  novom prikaze, oni ne zastavili sebya  dolgo
zhdat'. YAsnoj pogode na Gannibale nikto ne veril, i vse ozhidali novoj buri.
     12
     Gerkules  spokojno plyl  po  ellipticheskoj  orbite vokrug  Gannibala. K
bortu  sudna byl prishvartovan skorostnoj  chelnok s  opoznavatel'nymi znakami
Oblasti Rufim.
     Nedaleko   ot   Gannibala  nahodilsya  nebol'shoj  ekspedicionnyj  otryad,
sostoyavshij  iz avianesushchego  krejsera  i  treh  sudov raketno-artillerijskoj
podderzhki.  |tot  otryad  vypolnyal  ohrannye  funkcii,  soprovozhdaya  admirala
Leggojna na vstrechu s doktorom Fontenom.
     Stol'  ser'eznye  mery  bezopasnosti  byli  prinyaty   posle  togo,  kak
kontrrazvedke  SEK  stalo  izvestno  o besprecedentnoj  aktivnosti  sosednih
gosudarstv
     Predpolozhenie,  chto   Oblast'  Rufim   doberetsya  do  sekreta  Cirkusa,
chrezvychajno vzvolnovalo sosedej i zastavilo  ih zadejstvovat' vse agenturnye
seti.
     - Kak dobralis', admiral? Kakie novosti? - vyshel navstrechu gostyu doktor
Fonten. Vyhod  iz  krizisnoj situacii  byl  najden, i doktor chuvstvoval sebya
pobeditelem.
     - Nu chto vy, Lui, kakie u nas novosti? Vse novosti Rufima sosredotocheny
sejchas na etom sudne. Kak u vas dela?
     Admiral Leggojn  byl chelovekom  nevysokogo  rosta  s sedymi volosami  i
hitrymi glazami. On vsegda byl polon energii i gotovnosti k nezamedlitel'nym
i reshitel'nym dejstviyam,
     Pol Leggojn  pervym  poveril  v teoriyu doktora Fontena  i sumel ubedit'
ostal'nyh  chlenov  Voennogo soveta v  tom, chto teoriya Fontena mozhet prinesti
gosudarstvu ni s chem ne sravnimye vygody.
     Doktor usadil  gostya  na divan,  a  Rucbann bystro rasstavil  na  stole
prigotovlennye zakuski.
     - Esli ya bol'she ne nuzhen, ser, ya podozhdu  v  priemnoj, -  predlozhil on,
ponimaya, chto tret'emu zdes' ne mesto.
     - Da, Freddi, esli budet nuzhno, ya tebya pozovu, - kivnul doktor.
     Kogda pomoshchnik vyshel, admiral, sgoraya ot neterpeniya, sprosil:
     - Nu chto, Lui? Vam udalos' ih uspokoit'?
     - Da, admiral. Konechno zhe udalos'. Pravda, uspokaivat', kak vy izvolili
vyrazit'sya, prishlos' tol'ko odin iz ob容ktov. Ostal'nye veli sebya prilichno.
     Doktor  govoril  uverenno,  i,   glyadya  na  nego,  uzhe  nel'zya  bylo  i
predpolozhit', chto tol'ko sutki nazad Fonte i byl blizok k panike.
     -  Teper'  ukrytie prakticheski  gotovo.  My  vedem  raboty  po  montazhu
kriogennogo oborudovaniya i stroitel'stvu podzemnoj  chasti. Imenno pod zemlej
my i raspolozhim nashu laboratoriyu.
     - Nu chto zhe... - Admiral poigral pozolochennym portsigarom, no otkryvat'
ego  ne  stal, -  Gannibal  -  dostatochno  otdalennaya planeta,  bezo  vsyakih
turisticheskih dostoprimechatel'nostej. I eto ochen' kstati, odnako... Ne budet
li brosat'sya v glaza ves' etot kompleks, raspolozhennyj posredi pustyni?
     - YA  uzhe podumal ob etom... Sovsem nedaleko  ot hranilishcha, mozhet byt' v
dvadcati  ili  tridcati  kilometrah,  v nedrah pustyni Tamar skryty poleznye
iskopaemye. To li kobal't, to li belaya neft' -  tochno ya  ne znayu. No eto uzhe
yavlyaetsya osnovaniem, chtoby  postroit' zdes' gorodok  geologov. I  v  etom zhe
gorodke mozhet zhit' nash personal.
     - Tolkovaya mysl', - kivnul admiral i dostal iz portsigara sigaretu.
     - Pravda, eshche my  nuzhdaemsya  v korabel'nom  kladbishche, - dobavil  doktor
Fonten.
     - V korabel'nom kladbishche? - Admiral dazhe zamer s zazhzhennoj zazhigalkoj.
     - Imenno... -  Fonten  nevol'no ulybnulsya. - Delo  v tom,  chto  ob容kty
zametno  fonyat.  Uroven'  pozicionnogo  izlucheniya  ob容ktov  slishkom  velik,
poetomu nam neobhodimo  kladbishche staryh voennyh korablej, s kotoryh ne snyaty
energeticheskie  ustanovki.  |to  pozvolit  ob座asnit'  stol' vysokij  uroven'
izlucheniya. My smozhem najti desyat', a luchshe tridcat' staryh korablej?
     -  Nado  -  znachit, najdem  tridcat' korablej... Najdem vse, chto nuzhno,
doktor. My  sozdadim vse  usloviya,  lish' by vy zapustili hot' odnogo iz etih
robotov...
     - Robotov?
     -  A  kak zhe  ih prikazhete nazyvat'? Zlye duhi? - I  admiral ne sderzhal
ulybki.
     - CHto zh, mozhet byt', oni i roboty, no roboty magicheskie.
     - Oh, - vydohnul dym Leggojn, - ne lyublyu ya etoj mistiki.
     - |to ne mistika, admiral. |to - fizika. Zapredel'naya fizika.
     - Za predelami chego ona nahoditsya, eta fizika? - utochnil admiral.
     - Uvy, za predelami nashego ponimaniya.
     13
     Nizkie  svody podzemnogo  hranilishcha vyglyadeli  tak, budto ih  postroili
neskol'ko vekov nazad. Fonten ponimal,  chto  eto tol'ko kazhushchijsya effekt, no
on  nichego  ne  mog s  soboj podelat'...  Potajnye  boksy  novogo  hranilishcha
dejstvitel'no napominali emu sklep princa Cirkusa. Vse zdes' vyglyadelo tochno
tak zhe. Zmeevidnye  poteki  syrosti, pyatna  zheltovatoj  pleseni  i  holod  -
sovershenno estestvennyj holod.
     Ne hvataet tol'ko malen'koj tablichki s zaklyatiem, - podumal Fonten.
     K doktoru tiho podoshel starshij inzhener Braun:
     - Ser...
     - CHto? - otvleksya ot svoih myslej Fonten.
     - YA tol'ko hotel  skazat', ser, chto  nizkaya  temperatura podderzhivaetsya
ob容ktami samostoyatel'no...
     - CHto znachit samostoyatel'no? - ne ponyal doktor.
     - Delo v tom, ser, chto po sravneniyu  s kriticheskoj situaciej na korable
vse proishodit s tochnost'yu  do naoborot. Ob容kty pogloshchayut teplo, i v boksah
ochen' holodno.  Kak vsegda, liderom vystupaet  nomer  4. Vozle ego sarkofaga
temperatura ponizilas' do minus soroka po Cel'siyu...
     - Segodnya my dolzhny snyat'  pervichnye pokazaniya  s odnogo iz nih, Braun.
Kogo by vy mne porekomendovali?
     - Tol'ko ne chetvertogo, ser.
     - Mozhet byt', pervogo?
     Braun nichego ne otvetil. On ne mog poverit', chto kto-to reshitsya podojti
k etim neizvestnym sushchestvam  v  otkrytuyu, bez zashchity nadezhnogo ohlazhdayushchego
sloya.
     -  Soberite-ka  mne  brigadu,  Braun.  Pust' budut  dva  medika,  vy  s
assistentami  i... Dyuma  i Grinsberg. Soberite vseh  etih  lyudej v smotrovom
bokse i prikatite tuda nomera pervogo... V chem delo, Braun?
     - No, ser... Dyuma i Grinsberg umerli...
     -  Stop,  kak zhe eto  ya  mog zabyt'...  Dejstvitel'no -  oni uzhe  davno
mertvy...
     Kak zhe ya mog zabyt'? Vot ved' kak  nelovko vyshlo pered Braunom,  teper'
on, chego dobrogo, podumaet, chto ya svihnulsya...
     - Zarabotalsya, znaete li. Konechno, pust' pridut Lefler i CHang.
     - Horosho, ser.
     Braun ushel,  a Fonten  opustilsya na  stul  i  poezhilsya. Zdes', na postu
termokontrolya,  bylo dovol'no prohladno. Vozmozhno, ob容kty vytyagivali  teplo
pryamo skvoz' bol'shoe smotrovoe okno.
     Doktor  pokosilsya  na  dezhurnogo  operatora,  kotoryj  s   podcherknutym
vnimaniem sledil za pokazaniyami priborov.
     Duraka valyaet, shel'ma, - podumal doktor.  - U parnya s takoj fizionomiej
navernyaka pripasena butylochka soldatskogo dzhina...
     -  Kak  vashe imya, dezhurnyj? Operator ispuganno posmotrel na  Fontena i,
vskochiv na nogi, garknul:
     - Tamp Florens, ser!
     - Poslushajte, Tamp, u vas zdes' glotochka dzhina ne najdetsya? A  to zdes'
kak-to prohladno.
     - Kak mozhno, ser... YA ved' na postu...
     - Ladno,  Tamp, ne zhmites', neuzheli  vam zhalko glotochka  dryannogo dzhina
dlya doktora Fontena?
     - Net, ser, ne zhalko.
     Operator  posharil v tumbochke  i  dostal uzhe opolovinennuyu  butylku  bez
etiketki.
     - Pozhalujsta, ser. Tol'ko stakan u menya - togo... Gryaznyj...
     - Nichego, davaj kakoj est',  - mahnul rukoj Fonten. On eshche raz vzglyanul
cherez okno na  sarkofagi, i novyj pristup krupnoj drozhi  nachal sotryasat' ego
telo.
     Poka  Tamp  Florens vytryahival iz stakana ne to  kroshki, ne  to  dohlyh
nasekomyh, doktor Fonten zaprokinul butylku i sdelal iz gorlyshka dva bol'shih
glotka.
     - Vy uzhe oboshlis', ser? - podoshel so stakanom dezhurnyj.
     -  Da... Spasibo,  Florens...  -  Doktor  vernul  butylku,  - |to  bylo
nezabyvaemo...
     On eshche raz vzglyanul vnutr' boksa, i emu pokazalos', chto on uvidel ten'.
Da, eto  byla dvizhushchayasya ten'. Fonten  dazhe  podnyalsya so stula,  dumaya,  chto
kto-to  iz  sotrudnikov  voshel  v boks,  no tam nikogo  ne  bylo.  Oputannye
trubkami i provodami sarkofagi byli zakryty, i ih kryshki derzhalis' na moshchnyh
vintah.
     Na postu poyavilsya Braun:
     - Vse uzhe v sbore, ser. Vykatyvat' pervogo nomera?
     -  Da,  Braun,  idemte. - Fonten  podnyalsya  so  stula  i,  prohodya mimo
Florensa,  zagovorshchicheski emu podmignul. Tot rasplylsya  v dovol'noj ulybke -
kak zhe, ugostil samogo Lui Fontena.
     A vot s Dyuma  i Grinsbergom ya, konechno, dal mahu,  - podumal doktor. On
vspomnil, kak togda,  pod  sumrachnymi  svodami sklepa, eti dvoe, podbadrivaya
sebya shutochkami, vskryli pechat' zaklyatiya.
     Oni  eshche poshutili, chto  delyat otvetstvennost' popolam.  Kak  okazalos',
smeyalis' oni zrya - smert' ih byla strashnoj.
     Mediki  nichego ne  smogli  podelat'  -  zabolevanie  bylo  neizvestnym.
Vskrytie tozhe ne dalo nikakogo rezul'tata. Prolezhav odnu noch' v morge, trupy
izmenilis' tak, budto neskol'ko mesyacev provalyalis' v bolote.
     |to byli nepriyatnye vospominaniya, i Fonten postaralsya pereklyuchit'sya. On
dumal  to o den'gah, to ob ostavlennoj kafedre v universitete, to o zhenshchinah
-  ved'  on  byl eshche ne tak star. No kak Lui Fonten ni  staralsya,  ego mysli
vozvrashchalis' k opasnosti i uzhe ponesennym poteryam.
     CHto budet, esli iz-za moego neumeniya ob容kty sumeyut aktivizirovat'sya? -
zadaval  sebe vopros doktor  Fonten. - S  drugoj storony, princ Cirkus  umel
derzhat' svoih krovozhadnyh  psov v  povinovenii. Tak neuzheli ya,  doktor nauk,
professor, sozdatel' teorii  psihokinetiki,  ne sumeyu razobrat'sya v tom, chto
znal polugramotnyj Cirkus?..
     Fonten namerenno nakruchival  sebya,  chtoby obresti vse chashche uskol'zavshuyu
ot nego uverennost'.
     Nakonec  oni s  Braunom  vyshli  v yarko  osveshchennoe pomeshchenie,  gde  uzhe
ozhidala issledovatel'skaya brigada.
     Vse byli odety v  zashchitnye kombinezony  i napominali  gruppu pohudevshih
pingvinov
     - Zdravstvujte, gospoda, - privetlivo pozdorovalsya doktor Fonten.
     - Zdravstvujte,  ser,  - otvetili emu,  vprochem bez osobogo entuziazma.
|ti lyudi prosto  boyalis'. I  osobenno boyalis' biologi - Lefler i  CHang, ved'
oni horosho znali pogibshih Dyuma i Grinsberga.
     Dvoe assistentov iz komandy tehnologov  inzhenera Brauna pomogli Fontenu
nadet'  zashchitnyj  kombinezon. Zatem  v absolyutnoj  tishine v  komnatu vkatili
sarkofag s nomerom pervym.
     Vse uchastniki totchas opustili zashchitnye maski i prigotovilis' k rabote.
     Vot  i  horosho,  a to  stoyat takie blednen'kie, poteryannye  -  smotret'
protivno, - podumal Fonten.
     Tehnologi  nachali osvobozhdat'  kryshku -  vsego dvenadcat' boltov.  Odin
bolt, vtoroj, tretij  - vse men'she pregrad otdelyalo  nomera pervogo  ot mira
zhivyh lyudej. Vse eto chuvstvovali, vse eto ponimali. Pervobytnyj, intuitivnyj
strah  rozhdalsya  iz  niotkuda  i  nastojchivo polz  po pozvonochniku  holodnoj
zmejkoj.
     Poslednij krepezhnyj bolt  skol'znul v  ruku assistenta, i inzhener Braun
posmotrel v  storonu Fontena. Tot kivnul, ne koleblyas' ni sekundy, opasayas',
chto,  promedli  on  eshche  nemnogo,  i  u  nego  ne  hvatit  duhu  otdat'  eto
rasporyazhenie.
     Kryshka  otoshla  v  storonu, i  vzoram brigady  predstalo  to,  chto  oni
privychno nazyvali ob容ktom nomer odin.
     Mediki srazu rasslabilis'  -  uzh  im-to ne  nuzhno bylo  ob座asnyat',  chto
mumificirovannyj trup uzhe ne opasen.
     - Otkuda brat' obrazec tkani, ser? - sprosil Braun.
     - Berite otkuda hotite eto - ne principial'no, - otvetil doktor.
     Mediki stali brat'  obrazcy, a biologi vatnymi  tamponami snimali pyl',
nadeyas' najti te  samye boleznetvornye bakterii ili virusy, kotorye ubili ih
tovarishchej.
     - Temperatura? - sprosil Fonten.
     - Stabil'naya, ser,  -  otvetil odin  iz tehnologov,  -  plyus chetyre  po
Cel'siyu.
     Podumat' tol'ko  -  i otkuda v etih issohshihsya kostyah moglo zarozhdat'sya
to kolichestvo tepla,  kotoroe  stavilo  korabel'nye  krioustanovki  na gran'
razrusheniya...  - razmyshlyal Fonten. Vneshnij vid mumii vnushal uzhe ne strah, a,
skoree, brezglivost' i zhalost'. Da,  imenno zhalost'.  Samomu doktoru Fontenu
ne hotelos', chtoby kogda-nibud'  kto-to vot tak  zhe rassmatrival  ego  prah,
slovno on byl dohloj koshkoj.
     On  strashen  svoim  ognem...  -  vspomnil  Fonten  slova  iz  zaklyatiya,
otnosyashchiesya k nomeru pervomu.
     Strashen ognem... - proneslos' v golove eshche raz, i v etu samuyu minutu on
uslyshal  strashnyj krik.  |to  krichal odin iz  medikov -  Lendl  Houk. Ot ego
strashnogo krika Lefler i CHang upali v obmorok.
     Vsled za nimi edva ne lishilsya chuvstv  odin iz tehnologov, no on ustoyal,
uhvativshis' za kraj sarkofaga.
     - Zakryvajte kryshku! - skomandoval  Fonten i  sklonilsya nad poterpevshim
medikom.
     Kogda s Houka snyali zashchitnyj kostyum, stalo yasno,  pochemu on tak krichal.
Ego levaya ruka do samogo loktya byla prakticheski obuglena.
     - Mama rodnaya, chto zhe eto takoe? - uzhasnulsya Braun.
     - A chto nashi biologi? CHto s nimi? - zabespokoilsya Fonten.
     Assistenty Brauna brosilis' k  Lefleru i CHangu. Sorvav s nih maski, oni
ne smogli sderzhat'  ispugannyh vozglasov.  Lica oboih biologov byli obugleny
tak zhe, kak i ruka Lendla Houka.
     Kogda  s  nih snyali  zashchitnye  kostyumy, stalo  yasno,  chto  oni  sgoreli
polnost'yu.  Ne  postradala tol'ko  ih  odezhda,  kak budto  kto-to vyzheg tela
iznutri.
     Fonten  snyal  masku  i  prinyuhalsya  -  posle  takogo massovogo sozhzheniya
chelovecheskoj ploti dolzhen byl ostat'sya harakternyj zapah, no v vozduhe pahlo
tol'ko syroj shtukaturkoj.
     On strashen svoim ognem, no  mozhet  byt' umilostivlen zhertvoj... - snova
vspomnil Lui Fonten.
     -  Primite mery, Braun. Pust'  unesut  tela, vernee,  to,  chto  ot  nih
ostalos'.  Houka  nemedlenno  v   medicinskij   boks   -  vozmozhno,  udastsya
regenerirovat' ego ruku.
     - A eto? - Braun ukazal na sarkofag.
     - Pust' poka ostanetsya. YA dumayu, on nasytilsya i kakoe-to vremya budet ne
opasen... Esli hotite, mozhete idti, ya ostanus' odin...
     - Net, ser, - posle nekotorogo  razdum'ya proiznes Braun. - YA ostanus' s
vami...
     Poyavilas'   vyzvannaya  tehnologami  spasatel'naya  komanda.  Ranenogo  i
ostanki dvuh  biologov  vynesli  na nosilkah, a zatem Fonten nastoyal,  chtoby
vse, krome Brauna, tozhe pokinuli pomeshchenie.
     - Oni slishkom  boyatsya, - poyasnil doktor, kogda dver' zakrylas'.  - A on
eto chuvstvuet, - kivnul Fonten v storonu sarkofaga.
     - Zachem on eto sdelal? - sprosil Braun.
     - Ne  znayu. No dumayu, chto on eto sdelal  ne prosto tak... - Fonten snyal
masku i kapyushon. - Tak udobnee,  - poyasnil on starshemu inzheneru, - tem bolee
chto zashchity ot nego, kak vidite, net.
     - Tak pochemu zhe on eto sdelal? - povtoril vopros Braun.
     -  CHelovek,  ispytyvayushchij strah,  v  bol'shom kolichestve  izluchaet nekij
zhiznennyj resurs.  Vo mnogih kul'tah etot resurs nazyvaetsya  po-raznomu. Tak
vot,  imenno  na  eti,  uzhe  sushchestvuyushchie   istochniki  zhiznennoj  energii  i
sreagiroval  nomer  pervyj... On  prosto  potyanul ih  -  zastavil peretekat'
potoki  intensivnee... Poetomu tela  sgoreli,  a dyma  i dazhe  zapaha my  ne
oshchutili... Malo togo, dorogoj Braun, esli by zdes' byl tol'ko odin  chelovek,
etot  monstr  ne  ostavil  by nam  dazhe  obuglennogo trupa -  tol'ko  pustoj
kombinezon. Tak-to...
     Braun stoyal,  osharashenno  glyadya  na  filosofstvuyushchego doktora Fontena -
cheloveka, v prisutstvii kotorogo  neskol'ko minut nazad dva cheloveka pogibli
i odin poteryal ruku.
     - Davajte zhe vzglyanem  na nomera pervogo eshche raz, i vy  uvidite, kak on
rasporyadilsya  tem, chego  lishil nashih bednyh kolleg. - S etimi slovami doktor
vzyalsya za rychag i legko sdvinul kryshku sarkofaga.
     - Vot, polyubujtes', dorogoj Braun, - samodovol'no ulybnulsya Fonten.
     Starshij inzhener ostorozhno  priblizilsya i zaglyanul cherez kraj sarkofaga.
Uvidennoe  porazilo   ego:  na   meste  byvshej  kuchi  musora  lezhalo  horosho
probal'zamirovannoe telo.
     - To-to zhe, -  usmehnulsya Lui Fonten, -  a vy nebos' tozhe polagali, chto
psihokinetika - eto lzhenauka...
     - No... no kak, ser? Kak vse eto moglo proizojti?
     - Kak? YA i  sam ne znayu... Uravnenie teoreticheskogo balansa ya, konechno,
vyvel, no,  kak eto proishodit na samom dele, priznayus' vam, Braun, ya do sih
por ne znayu... Edinstvenno, chto ya mogu utverzhdat' navernyaka, tak eto to, chto
zdes'  imeet  mesto peredacha nekoj informativnoj  matricy.  Drugimi slovami,
informacionnogo polya...
     - To est' vy hotite skazat'...
     -  Da,  Braun, ya govoryu sovershenno kramol'nye veshi. Veshchestvo, massa ili
materiya  ne  peredayutsya   v  nekom  geometricheskom  napravlenii,   oni  lish'
poyavlyayutsya iz nichego tam, gde na eto imeyutsya usloviya. A usloviya - eto i est'
informacionnoe  pole... Nomer  pervyj  skopiroval  informacionnoe  pole,  no
sdelal ego bolee sil'nym, chem u ego zhertv, i  togda materiya tel nashih bednyh
kolleg pereshla k nemu. A Lefler i CHang ostalis' s odnimi tol'ko goloveshkami.
     - |to stranno i odnovremenno ochen' strashno, ser.
     - YA  vas ponimayu, Braun. No  nauka - eto  ne  tol'ko starye konspekty s
pozheltevshimi   stranicami  ili  samodovol'nye   starichki  s   akademicheskimi
borodkami. Nastoyashchaya nauka nachinaetsya tam, gde umiraet ideologiya, a poka vsya
nasha nauka  derzhitsya tol'ko na propagande nauchnosti. Stoit ubrat' propagandu
- i  ves'  etot kartochnyj domik rassypletsya.  Tol'ko  togda, dorogoj  Braun,
psihokinetiku perestanut nazyvat' lzhenaukoj.
     Kazhetsya, ya ustroil tut celyj miting... - spohvatilsya doktor  Fonten. On
posmotrel na podnovlennuyu mumiyu i skazal:
     - Zovite assistentov, Braun. Pust' zakryvayut yashchik...
     14
     Skazat' po pravde, Dzhim Forsh ne lyubil byvat' v Novom Vostoke. Uzh bol'no
emu ne nravilis' lica grazhdan imperii, cherez odnogo imevshih chin fel'dfebelya.
Voennaya sluzhba byla  vozvedena zdes' v kul't, i chelovek, ne otlichavshij vzvod
ot razvoda, schitalsya invalidom.
     Dzhim  ne  lyubil byvat'  v  Novom  Vostoke,  no imenno zdes'  v  izbytke
vodilos'  neuchtennoe  oruzhie  i  na  nego,  slovno  muhi,  sletalis'  raznye
kriminal'nye lichnosti. |ti samye lichnosti i yavlyalis' dlya  Dzhima Forsha hlebom
nasushchnym,  ego  zarabotkom  i  privychnym  zanyatiem,  ibo  on  byl  svobodnym
ohotnikom za golovami.
     V dannyj moment Forsh dvigalsya  po ozhivlennoj ulice Saidburga,  tret'ego
po  velichine goroda  na planete Al-Hejd, i  proseival glazami prohozhih. Lyudi
prohodili  raznye  - s  otkrytymi, privetlivymi, protivnymi licami,  no poka
sredi nih ne bylo togo, kto byl tak neobhodim Dzhimu Forshu.
     Dorogie mashiny v modnoj  kamuflyazhnoj  raskraske signalili  neterpelivym
peshehodam.  Vitriny  slepili  solnechnymi  blikami, a  Dzhim  vse  shel i  shel,
starayas' ne dumat' o vozmozhnoj neudache.
     No neudachi  byt' ne moglo, poskol'ku Dzhim  lichno rasshifroval peregovory
nekoego Ben-Ali, dogovorivshegosya o vstreche  s chelovekom,  za kotorym komanda
Dzhima ohotilas' uzhe celyh dve nedeli.
     I vot udacha ulybnulas'.
     Byt'  mozhet,  kto-to drugoj, uvidev  fizionomiyu  Neta Kranga  po klichke
Gorilla, postaralsya by perejti na  druguyu  storonu ulicy, no tol'ko ne Dzhim.
On ispytal takuyu  iskrennyuyu radost', slovno Gorilla-Krang  byl ego blizkim i
goryacho lyubimym rodstvennikom.
     - Bobbi, vizhu golubchika, - soobshchil Dzhim po radio odnomu iz chlenov svoej
komandy. Peredatchik  nahodilsya  na zapyast'e, i prihodilos'  delat' vid,  chto
smotrish' na chasy.
     - CHego? - otozvalsya Bobbi,
     - YA tebya prib'yu, gad. Ty chem tam zanimaesh'sya?
     - Da uzh ne golubchikov ishchu... Postoj, chto ty imel v vidu?
     - To, chto ya vizhu ob容kt...
     Dzhim ne dogovoril, uvidev  v dvuh shagah  ot sebya samogo Gorillu-Kranga,
kotoryj smotrel pryamo na nego.
     - CHasy, chto l', slomalis'? - sprosil Net.
     - Da, priyatel', - ulybnulsya Dzhim.
     - Sejchas polovina vtorogo...
     - Spasibo, drug, - poblagodaril Dzhim i opustil ruku s chasami.
     Krang poshel dal'she i vskore skrylsya v dveryah bara Caplya.
     - Bobbi, dvigaj k Caple, a to ya uzhe narisovalsya. On menya uznaet.
     - Idu, - otozvalsya Bob Resler i vskore proshel mimo Dzhima, chuvstvitel'no
zadev ego loktem.
     Resler voshel v bar  i  srazu zametil  moshchnuyu figuru  Neta Kranga. Krang
zanyal ochen' horoshuyu poziciyu  i  videl kazhdogo  vhodyashchego v Caplyu posetitelya,
poetomu Bobu prishlos' igrat' zavsegdataya.
     On plyuhnulsya na vysokij stul vozle stojki i nebrezhno brosil:
     - Davaj kak  obychno,  drug-Barmen,  ne  govorya ni  slova, nalil dvojnuyu
porciyu blisskoun, samogo dorogogo napitka, kotoryj byl v bare.
     Resler blagodarno kivnul i sdelal glotok zolotoj vypivki. Potom s vidom
skuchayushchego cheloveka okinul vzglyadom zal.
     V  bar  voshel  eshche  odin  posetitel'  -  nevysokij  chelovek  v pidzhake,
stilizirovannom  pod voennyj french.  Srazu  opredeliv, kto emu nuzhen,  on ne
spesha dvinulsya k stoliku Gorilly-Kranga.
     Ponimaya, chto imenno sejchas nachnutsya peregovory, Bobbi spolz so stula i,
vybrav podhodyashchee mesto, zanyal pustovavshij  stol. Krang i ego soobshchnik uzhe o
chem-to razgovarivali, i Bob,  dostav pachku Blondi, vytashchil sigaretu  - tu, v
kotoruyu byl vmontirovan napravlennyj mikrofon.
     Resler raspolozhil sigaretu  na krayu pepel'nicy, i vskore na nej zamigal
krohotnyj indikator,  pokazyvayushchij, chto  zapis' vklyuchena.  O tom, chto  Krang
obsuzhdal ocherednuyu sdelku na pokupku oruzhiya,  Bob  znal i bez podslushivaniya,
no ego interesoval tol'ko  marshrut,  po kotoromu tot sobiralsya  otpravit'sya.
Zaderzhivat' Kranga na territorii Novogo Vostoka bylo nel'zya - togda prishlos'
by  otdat'  ego  v ruki policii  i lishit'sya  polozhennogo  voznagrazhdeniya.  A
voznagrazhdenie za Kranga bylo nemalym - trista tysyach.
     Obychno   komanda  Dzhima  Forsha  vela  za  ocherednoj  golovoj  slezhku  i
gde-nibud'  v nejtral'nom kosmose brala na abordazh ego  sudno. A  uzhe  potom
golovu  dostavlyali   zakazchikam.  V  sluchae  s  Gorilloj-Krangom  zakazchikom
vystupala administraciya odnoj iz planet Uchenogo Doma.
     - |j, parnishka, u tebya chto, zazhigalka slomalas'? - neozhidanno navis nad
Reslerom Net Krang.
     - CHto?
     -  YA glyazhu, u tebya sigaretka ne gorit, - poyasnil Krang i shchelknul  svoej
zazhigalkoj.
     Delat' bylo nechego. Bobbi vzyal nachinennuyu ne tol'ko tabakom sigaretu i,
prikuriv ot zazhigalki Kranga, poblagodaril:
     - Spasibo, drug.
     - Na zdorov'e, priyatel'.
     YA tebe eto  pripomnyu, skotina...  - myslenno poobeshchal Bobbi, vdyhaya dym
goryashchej izolyacii tonkih provodkov. Ot vonyuchego dyma pershilo v gorle, a pered
glazami vspyhivali yarkie fonariki.
     Kak na  Novyj god,  -  podumal Resler i zakashlyalsya. - Hren  s  nimi,  s
provodami, lish' by chip ucelel.
     - |j, nikto nichego ne zamechaet? - gromko sprosil barmen.
     - A chto takoe? - sprosil kto-to.
     - Da provoda gde-to goryat. Ne chuvstvuete?
     -  Navernoe,  zamykanie,  -  predpolozhil  Krang  i  snova   vernulsya  k
prervannoj besede.
     Bobbi ostorozhno  zatushil  sigaretu  i  spryatal okurok  v karman.  Zatem
podoshel k  stojke i  rasplatilsya za  vypivku,  nebrezhno brosiv barmenu  svoyu
nedel'nuyu zarplatu.
     - Nu bud' zdorov, zemlyak, - skazal on i pokinul bar, dovol'no ulybayas',
hotya vo rtu ostavalsya protivnyj rezinovyj privkus.
     Edva Resler otoshel ot dveri na desyatok metrov, kak ego dognal Dzhim.
     - Nu chto?
     - Da vot... - Bob dostal iz karmana zlopoluchnyj  okurok. - Nuzhno srochno
proverit' chip, mozhet, hot' chto-to ostalos'.
     Uzhe na bortu Tritona - sudna ohotnikov - Orlando Kal'vin celyh  polchasa
vozilsya s postradavshim chipom, no vse zhe sumel vytashchit' iz nego pochti vse.
     Kak  okazalos',  nikakih  konkretnyh  svedenij  zapis'  ne   soderzhala.
Soobshchniki govorili o partiyah oruzhiya, cenah, skidkah i tak dalee. Tol'ko odin
raz soobshchnik Kranga skazal, chto  za dva dnya sumeet sobrat' i dostavit' tovar
na  Manilu - sudno  Neta  Kranga. I eto  oznachalo, chto do  etogo sroka Krang
nikuda ne denetsya.
     - A gde sejchas Manila, Orlando? - utochnil Dzhim Forsh.
     - Poka v remontnom doke v portu Severnyj.
     - Nu chto zhe - budem zhdat'.
     15
     Otmetivshis'  na  poslednem dispetcherskom  sputnike, kapitan Manily Pol'
Drezden polozhil sudno na osnovnoj kurs.
     Ubedivshis',  chto korabl'  ustojchivo idet po zadannomu napravleniyu, Pol'
otkinulsya v kresle i, obernuvshis' k pomoshchniku, Frejnu Terraso, predlozhil:
     - A ne vypit' li nam chajku s konfetami?
     |to byla koronnaya fraza kapitana, kogda on hotel vypit' chayu, kofe, piva
ili chego-nibud' pokrepche.
     Inogda  pod etoj frazoj  podrazumevalas'  vstrecha s  zhenshchinoj, no takoe
sluchalos' tol'ko  v  portah, hotya  na  Manile  zhenshchiny  tozhe  byli.  Pravda,
prinadlezhali oni  hozyainu -  Netu Krangu,  i  ponyatno,  chto pokushenie na ego
sobstvennost' moglo privesti k ves'ma predskazuemym posledstviyam.
     - Tak ya ne ponyal, ser, kakoj chaj vy imeli v vidu?
     - A postrelyat' po tarelochkam... - neozhidanno predlozhil Pol' Drezden.
     - Opyat' bit' v  koridore svetil'niki  iz  duhovogo  ruzh'ya?  -  Pomoshchnik
kapitana pomnil, kak v proshlyj raz hozyain slomal kapitanu dva rebra za takie
vot shutochki.
     - Net, eto uzhe bylo, -  mahnul  rukoj  Drezden. -  My vybrosim  za bort
lozhnyj kontur i rasstrelyaem ego iz avtomaticheskoj pushki.
     - Kak skazhete,  boss,  -  pozhal plechami Terraso,  ponimaya,  chto  i  eta
vyhodka kapitana ne projdet dlya nego beznakazanno.
     Mazohist, - podumal pomoshchnik, beryas' za rychag sbrosa kontura.
     - YA gotov, ser.
     - Sbros kontura! - skomandoval kapitan Drezden.
     -  Est'   sbros   kontura,   -  pomoshchnik  rvanul  rychag,   i  tonchajshaya
metallicheskaya  obolochka, povtoryayushchaya siluet Manily, byla vybroshena v kosmos.
CHerez neskol'ko sekund ona razvernulas' i stala pohozha na nastoyashchee sudno.
     Kapitan  peresel  na  drugoe  mesto i  vzyalsya  za upravlenie pushkoj. On
tshchatel'no  pricelilsya i  otkryl ogon'.  Pervaya zhe dlinnaya  ochered'  raznesla
tonchajshuyu obolochku v klochki.
     - Uchis', Frejn, poka zhiv kapitan Drezden!
     - Da, ser, - soglasilsya pomoshchnik, ozhidaya prihoda hozyaina.
     I  Gorilla-Krang ne zastavil sebya dolgo zhdat'. Raspahnulas' dver',  i v
soprovozhdenii dvuh svoih passij - Kisei  i Grejs - on poyavilsya v kapitanskoj
rubke.
     - Kto strelyal? - strogo sprosil Net, poglazhivaya Kisei po popke.
     - O,  eto ya,  - privetlivo pomahal  rukoj Pol' Drezden. -  Strel'ba  po
tarelochkam - luchshij sport...
     - A ty znaesh', Pol', skol'ko stoit odin lozhnyj kontur?
     -  Nu chto  ty,  Net,  kakie schety mezhdu  starymi  druz'yami?  -  Kapitan
krivlyalsya tak, chto ne mog ne vyzvat' gneva hozyaina. Drezden lyubil, kogda ego
bili.
     Krang tozhe byl ne proch' v容hat' komu-nibud'  v mordu, no Drezden imenno
etogo i hotel, a bit' takogo cheloveka bylo neinteresno.
     No poryadok est' poryadok, i, shvativ Polya za  shivorot, Krang potashchil ego
na  razdelku. Kisei  i Grejs,  hihikaya  i  predchuvstvuya  spektakl', pobezhali
sledom.
     Provodiv processiyu vzglyadom, Frejn Terraso peremestilsya na  kapitanskoe
kreslo i, poshariv  v  tumbochke, vytashchil  pachku  solenyh  palochek.  |to  bylo
lyubimoe lakomstvo kapitana  Drezdena, no sejchas nikto ne mog pomeshat' Frejnu
chuvstvovat' sebya kapitanom Manily.
     |h, mne by pobol'she obrazovaniya,  ya  by i sam stal kapitanom, - podumal
Terraso, vytyagivaya nogi i hrustya solenymi palochkami.
     Da ya by i sejchas spravilsya, -  prodolzhal fantazirovat' pomoshchnik, - kurs
prokladyvat' ya umeyu, navigaciyu nemnogo znayu, znaki... Net, so znakami u menya
slabovato...
     Pojmav metku,  pisknul  radar.  Frejn posmotrel  na  ekran  -  kakoj-to
korabl'  shel  po  sledu  Manily. Sledovalo  dolozhit'  kapitanu, no  tot,  po
ponyatnym prichinam, otsutstvoval. Hozyain tozhe byl zanyat.
     Terraso  reshil  podozhdat' eshche nemnogo,  a potom uzhe dolozhit'. Uzh bol'no
emu ne hotelos', chtoby Krang preryval izbienie kapitana Drezdena.
     |to potomu, chto ya zloj... - rassudil pomoshchnik. - YA zloj, ya  egoist, i ya
hochu byt' kapitanom...
     Po pribornoj paneli probezhal chernyj  tarakan.  Terraso shlepnul  po nemu
pyaternej i sluchajno popal po knopke pozharnoj sireny.
     Trevozhnye   treli   razneslis'  po  vsemu   sudnu,  i  ekipazh,   sryvaya
ognetushiteli, zametalsya po otsekam, vyiskivaya ochag vozgoraniya.
     Terraso  izo vseh sil  pytalsya  vydernut'  zaklinivshuyu  knopku, no  ona
vyskal'zyvala i prodolzhala posypat' signaly, grozivshie pomoshchniku nepremennoj
raspravoj.
     - |j  ty, Terraso, chto  sluchilos'? - V kapitanskuyu rubku vbezhal Roberto
Mantil'ya - pravaya ruka hozyaina. Mantil'ya byl opasnym parnem i vsegda nosil s
soboj nozh.
     - Nas presleduyut, Robi! Navernoe, eto policiya! - nashelsya Terraso.
     - A zachem ty vklyuchil pozharnuyu sirenu?
     - Drugogo vyhoda prosto ne bylo - kapitana net, hozyaina net...
     Mantil'ya  podoshel  k radaru, posmotrel na uvelichivshuyusya metku i,  otdav
Terraso meshavshij ognetushitel', skazal:
     - Na, karaul' inventar' - ya hozyainu sam skazhu.
     16
     Mantil'ya zastal Kranga za izbieniem kapitana  Drezdena. |to proishodilo
v gruzovom tryume, mezhdu yashchikami s kontrabandnym vooruzheniem.
     Posle  kazhdogo udara Pol' Drezden vskrikival,  no v ego golose skvozilo
yavnoe udovletvorenie - ego bili, i eto bylo prekrasno.
     - Proshu proshcheniya, boss, no u nas problemy... - skazal Mantil'ya.
     On  proiznes  eto  tak neozhidanno,  chto  Krang  vzdrognul, i  ego  udar
prishelsya ne po rebram Polya Drezdena, a po derevyannomu yashchiku.
     - Oj, Netti poranilsya! - zaprichitala Kisei.
     - Netti povredil ruku! - podhvatila Grejs.
     - Zatknites' obe..., -  prikazal  Krang, i devushki  zamolchali. -  V chem
delo, Roberto? - sprosil hozyain, prikladyvaya k ruke nosovoj platok.
     - Za nami kto-to gonitsya, boss.
     - Gonyatsya? A mne pokazalos', chto ya slyshal pozharnuyu sirenu.
     - Sirenu vklyuchil Terraso...
     -  Oh  uzh mne  eti  vodily... -  pokachal golovoj Go-rilla-Krang. - Ub'yu
oboih... Sobiraj lyudej, Robi, mozhet, eto dejstvitel'no pogonya...
     Mantil'ya vyskochil iz tryuma i  pobezhal v zhilye  pomeshcheniya, vykrikivaya na
begu:
     - Gotovnost' nomer odin! Vsem na palubu!
     -  CHto takoe,  Robi?  - vysunulsya iz  mashinnogo  otdeleniya vechno p'yanyj
mehanik Linden Dribler.
     - Spi spokojno, Lindi, tebya eto ne kasaetsya...
     Vskore v koridor uzhe nachali vybegat'  bojcy  gruppy  prikrytiya. Ih bylo
sorok  tri cheloveka, i pri podderzhke  dvuh  shturmovyh robotov oni sostavlyali
bol'shuyu silu.
     - Tak, pervoe otdelenie - syuda, vtoroe - k bortu,  tret'e i chetvertoe -
v rezerve... - komandoval Mantil'ya, rasstavlyaya lyudej na sluchaj abordazha.
     Cokaya  po  palube tyazhelymi konechnostyami, iz nish  vyshli dva robota K-45.
|to  byli  horoshie mashiny,  pochti nikogda ne  putavshie svoih s chuzhimi.  Esli
udavalos' propihnut' takuyu mashinu  na sudno protivnika,  v pobede mozhno bylo
ne somnevat'sya.
     Na  palube  pokazalsya  Net  Krang.  Okinuv vzglyadom  prigotovivshihsya  k
oborone soldat, on kivnul i sprosil:
     - Mantil'ya, kto u nas na pushkah?
     - Poka Terraso...
     - Ladno, ya sam  zamenyu ego. A ty davaj  derzhi palubu i bud'  so mnoj na
svyazi.
     - Kto zhe eto mozhet byt', boss?
     - Ne znayu, - pozhal plechami  Krang.  - S Flinderom u  nas  mir, SHustrogo
Geringa vzyala policiya... Ne znayu, Robi, ne znayu.
     17
     Triton  stremitel'no  nagonyal  nepovorotlivuyu  Manilu,  starayas'  zajti
snizu, chtoby ne popast' pod pushechnyj ogon'. Sudno Neta Kranga shlo rovno i ne
sobiralos' manevrirovat' - sledovatel'no, tam gotovilis' k oborone.
     Orlando Kal'vin sidel za shturvalom  i vnimatel'no  sledil za pokazaniem
dal'nomera.  CHtoby  podvesti  Triton k  nuzhnomu mestu, nuzhny  byli yuvelirnaya
tochnost' i pravil'nyj raschet.
     - Nu chto tam, Orlando? - zaglyanul v kabinu  Forsh. On byl v brone i  pri
oruzhii.
     -  Vse putem...  CHerez pyat'  minut  budet kontakt,  -  ne  otryvayas' ot
pokazanij priborov, otvetil Kal'vin. - Ujdi, Dzhim, ty mne meshaesh'...
     Forsh vernulsya  k  svoej  komande,  kotoraya  vmeste s nim  i  ustarevshim
robotom Skaut sobiralas' shturmovat' nepriyatel'skij bort.
     - Kak  nash tank, Nik? - sprosil Dzhim u Dilongi, otvechavshego za  naladku
edinstvennoj boevoj mashiny.
     - Ty hochesh'  znat', ne  nachnet li  on strelyat' po  svoim, kak v proshlyj
raz?
     - Da, priznat'sya, eto bespokoit  menya  bol'she vsego. Ved' on vykosil  u
nas pyateryh, i tol'ko chudom nikto iz nih ne byl ubit...
     - CHto ty hochesh', Dzhim? Skaut - eto pozicionnaya mashina: vse, chto vperedi
nego, on schitaet vragami.
     -  No ty obeshchal,  chto vvedesh' emu novuyu  programmu,  -  napomnil  Bobbi
Resler, zagonyaya v granatomet oskolochnuyu granatu.
     -  YA  sdelal  vse, chto  mog,  no  Skaut  -  eto  vam  ne K-45.  Vse ego
programmiruemoe zhelezo davno ustarelo...
     - Ladno, hvatit. A to nashi parni priunyli ot takih razgovorov, - skazal
Dzhim i, podojdya k novichkam, sprosil:
     - Nu chto, rebyata, strashnovato?
     -  Nichego,  ser, my spravimsya, -  otvetil za  vseh  pyateryh chernoglazyj
Ronal'de.
     -  Nu i  horosho.  Poka budete derzhat'sya  za  nashimi  spinami...  Dumayu,
bol'shego ne potrebuetsya...
     Na samom  dele Dzhim  lgal. Emu, uvy, slishkom chasto prihodilos' nabirat'
novyh soldat. Vozmozhnost' vybora  imelas':  golodnye  shahtery s opustoshennyh
syr'evyh planet byli gotovy na lyubuyu rabotu.
     Iz pyati novichkov  posle  pervogo abordazha obychno  vyhodili  nevredimymi
dvoe, a ostal'nye, v luchshem sluchae, s raneniyami. Poluchiv svoi pervye den'gi,
oni  prosili  ih otpustit'  - i  Dzhim otpuskal. On znal, chto ne kazhdyj mozhet
stat' soldatom.
     Kogda-to novichkom byl  i  on sam, a potom  i  Dilongi, Resler, Kal'vin,
SHerif,  Parizi...  |ti  shest'  chelovek  sobiralis' v  komandu na  protyazhenii
neskol'kih let.  I  na kazhdogo starichka prihodilos' po tridcat'  pogibshih  i
sbezhavshih posle odnogo boya.
     Dzhim  vspomnil  pervogo vladel'ca Tritona, kotoryj imel ochen'  strannoe
imya  - Knyaz' Varaskin. On tozhe byl ohotnikom za golovami i obuchil etomu delu
Dzhima.
     Ochen' dolgo oni rabotali vmeste, no kak-to raz komanda popala v zasadu,
i v Knyazya ugodila granata. S teh por ves' biznes pereshel k Dzhimu.
     Sudno rezko poshlo vniz, i vsya komanda uhvatilas' za steny.
     - I zachem on eto delaet? - ne vyderzhal Resler.
     - Orlando utverzhdaet, chto tak on shchekochet im nervy,  - poyasnil Parizi. -
I im i nam nemnozhko...
     Prichinu  rezkih  manevrov  Tritona Dzhim  znal. Orlando  Kal'vin  vsegda
nachinal takoj tanec  vozle sudna protivnika, chtoby tam  ne mogli  opredelit'
tochnoe mesto shvartovki.
     Puskaj  pobegayut  ot borta k bortu, pushkoj  pokrutyat. A  to oni sidyat i
zhdut, kogda  my pod  ih  stvoly vyskochim...  -  tak ob座asnyal  svoi  dejstviya
Kal'vin, i Dzhim emu vpolne doveryal.
     18
     Sudno-presledovatel'  vyskochilo  sprava,  i Krang momental'no razvernul
tuda pushku. On  vystrelil ne celyas', odnako vrazheskij korabl'  uspel nyrnut'
vniz.
     Krang shvatil mikrofon i ob座avil:
     -  Vnimanie,  Robi,  oni poshli  pod bryuho. Mogut polezt'  v  dempfernuyu
kameru!
     - Ponyal, boss. YA otpravlyu tuda desyat' chelovek.
     CHuzhoe  sudno poyavilos' sleva  i  dvinulos' k bortu Manily,  vsem  svoim
vidom  pokazyvaya,  chto idet na shvartovku. Na ego bortovyh zahvatah sverknuli
noven'kie magnity.
     -  Mantil'ya, oni idut sleva!  -  prooral  v mikrofon Krang i, razvernuv
pushku, dal dlinnuyu ochered', no protivnik opyat' uspel ujti vniz.
     Vedomaya avtopilotom, Manila prodolzhala idti pryamo po kursu, predstavlyaya
ideal'nye usloviya dlya manevrov protivnika.
     - Terraso! Za  shturval! -  kriknul Gorilla-Krang,  i  Frejn momental'no
vypolnil prikaz bossa.
     - Otklyuchaj avtopilot i perehodi na ruchnoe upravlenie!
     Krang snova nazhal na gashetki, i naverhu, v artillerijskoj bashne, besheno
zastrekotal mehanizm podachi.
     - Vot svoloch' izvorotlivaya! -  s dosadoj  prokrichal  boss. - Ty  gotov,
Terraso?
     - Da, ser, - otvetil Frejn, szhimaya shturval vspotevshimi rukami.
     - Kak tol'ko ya skomanduyu, delaesh' rezkij povorot.
     - V kakuyu storonu, ser?
     - V kakuyu skazhu...
     Lish' by  ne pereputat'... O, lish' by ne  pereputat'... -  proneslos'  v
golove Terraso, kotoryj postoyanno putal pravo i levo.
     -  Prigotov'sya, Terraso! - predupredil Krang, vidya, chto protivnik snova
pytaetsya zajti s levogo borta.
     Lish'  by ne pereputat'!  Lish' by ne pereputat'!  - signalil vospalennyj
mozg Frejna Terraso.
     -  Vnimanie!  Levyj  povorot!  -  zaoral  Krang,  i  pomoshchnik  kapitana
sudorozhno dernul shturval.
     Korabl' poshel na  razvorot,  no razvolnovavshemusya Terraso kazalos', chto
Manila ne slushaetsya upravleniya. V poryve otchayaniya, chtoby kak-to  rasshevelit'
nepoddayushcheesya  sudno, pomoshchnik  do otkaza povernul shturval. Manila zadrozhala
vsej svoej massoj i nachala vrashchat'sya vokrug svoej osi.
     Centrobezhnaya sila vybrosila Kranga iz  kresla, i  on vrezalsya golovoj v
pribornuyu panel',  a Terraso sil'no udarilsya o  shturval.  Spustya  mgnovenie,
vyshibiv vhodnuyu dver',  v kapitanskuyu rubku vletel K-45. Robot snes stojku s
radarnymi ekranami i ostanovilsya, koe-kak uderzhav ravnovesie.
     Ot peregruzki srabotala sistema avtomaticheskoj regulirovki, i avtopilot
vzyal upravlenie v svoi ruki.
     Manila zamedlila vrashchenie, a  K-45  vzdrognul  i,  slovno  prosnuvshis',
prognusavil:
     - Obnaruzhen narushitel'... Nemedlenno soobshchite  parol'...  -  i mashina s
lyazgom shagnula k Terraso. - Nemedlenno nazovite parol'...
     - YA... ya... - Frejn puchil glaza i ne znal,  chto  ot  nego trebuet  etot
strashnyj metallicheskij monstr.
     -  U vas tri  sekundy. Raz... Dva... Tri...  - K-45 zakonchil  otschet, i
pulemetnaya ochered' rassekla telo pomoshchnika nadvoe. Ostanki ruhnuli na pol, a
robot prodolzhil rabotu.
     -  Obnaruzhen   narushitel'...  Nemedlenno  soobshchite  parol'...  -  snova
proiznes on i povernulsya k Krangu. - Nemedlenno nazovite parol'... U vas tri
sekundy...
     - |-eto, podozhdi... Gus'? Net. Teterka!
     - Raz... - nachal otschet robot.
     - Stoj,  ya sejchas vspomnyu... - Na lbu  Kranga vystupili  krupnye kapli.
Pot bol'no zheg poluchennye ssadiny, odnako Net etogo ne zamechal.
     - Dva... - soobshchil robot.
     - Gluhar'!!! Gluhar'!!! - chto est' sily zaoral Krang, boyas', chto glupaya
zhelezyaka ne rasslyshit parolya.
     - Blagodaryu vas... Po  pokazaniyam  golosovogo  modulyatora vy opredeleny
kak Net Krang... ZHdu vashih prikazanij, ser...
     - A poshel ty v zadnicu! - zlo brosil Krang.
     - V banke dannyh takoj komandy net... Dobavit' komandu?
     - Ne nuzhno... Vozvrashchajsya k Mantil'e...
     Drobya  oporami  oskolki  ekranov, robot  pokinul rubku,  i tol'ko togda
Krang vspomnil o presledovatele.
     Manila vse eshche vrashchalas',  no  uzhe  ne  tak  sil'no, kak  prezhde. CHuzhoj
korabl'  promel'knul  v illyuminatore  paru  raz,  i bylo  yasno, chto poka  on
opasaetsya priblizhat'sya k Manile.
     -  Ni hrena  sebe fortochka! - uslyshal za  svoej spinoj  Krang.  |to byl
mehanik  Linden Dribler, i on, kak  vsegda, byl p'yan. - CHto zdes' sluchilos',
boss? Gde dver'?
     - Ty chego prishel? - ne povorachivayas', brosil Krang.
     - Tak eto, dva giroskopa nakrylis'... Tol'ko odin i ucelel.
     - CHto  tam u Roberto? - Krang pojmal poyavivshegosya protivnika v pricel i
dal korotkuyu ochered'. Para snaryadov uspela vpit'sya v bok presledovatelya.
     - Aga, gadenysh!  -  vozlikoval Krang,  i v  etot  moment  poyavilsya  sam
Mantil'ya.
     - Troih  rebyat zadavil robot, ser, - pozhalovalsya on  bossu. - O,  a eto
chto takoe?
     - |to vse, chto ostalos' ot pridurka Terraso... On zabyl parol'... Da  i
ya sam, esli chestno, chut' ne zapamyatoval...
     Mimo snova promel'knul  presledovatel',  i Krang nachal strelyat',  no na
etot raz neudachno.
     Manila  okonchatel'no   vyrovnyalas'  i  lish'  slegka  podragivala  iz-za
neispravnyh giroskopov.
     -  Kuda zhe oni  prilepyatsya,  boss? - ozabochenno sprosil Mantil'ya, vidya,
kakie hitrye figury vydelyvaet protivnik.
     - Skoro uznaem, Robi. Idi na mesto... I ty, alkash temnyj, vozvrashchajsya k
sebe.
     -  Slushayus', ser,  -  kozyrnul  Dribler  i,  poshatyvayas',  vyshel skvoz'
vybituyu dver'.
     19
     Edva pushka razvernulas' v storonu Tritona, Kal'vin brosil sudno vniz, i
snaryady proshli mimo.
     Orlando zavel  korabl'  pod  samoe dnishche Manily,  otkuda,  v  devyanosta
procentah  sluchaev, pronikali atakuyushchie.  Mozhno  bylo  ne  somnevat'sya,  chto
Gorilla-
     Krang zanervnichaet.
     Vyzhdav vremya, za kotoroe  komanda  Manily  peremestilas'  v  dempfernuyu
kameru, Kal'vin vyvel svoj korabl' s levogo flanga.
     Pushka snova otkryla ogon', no manevrennyj Triton uspel ujti vniz.
     Orlando vynyrnul eshche raz i symitiroval  podhod k bortu,  no  neozhidanno
Manila nachala  levyj  povorot, namerevayas' protaranit' protivnika.  |to bylo
pravil'noe reshenie, poskol'ku Triton byl legche raz v desyat'.
     Kal'vin   postoronilsya,  i   v  etot  moment   dlinnoe  telo  gruzovika
vzdrognulo, a peregruzhennyj levyj dvigatel' vybrosil ogromnyj ognennyj snop.
Manila, slovno naletev  na prepyatstvie,  nachala  vrashchat'sya,  kak  gigantskij
propeller.
     Nu  vse,  nakrylas'  nasha  dobycha... -  podumal  Orlando,  ozhidaya,  chto
gruzovik  vot-vot  vzorvetsya,  odnako,  sdelav  neskol'ko  oborotov,  Manila
vosstanovila ravnovesie, a ee strelok zastal Orlando vrasploh.
     Kal'vin uslyshal dva udara v pravyj bort.
     -  Ty   chem  tam   zanimaesh'sya,  Orlando?  -  poslyshalsya  v   naushnikah
razdrazhennyj golos Forsha.
     - Vse normal'no, Dzhim, zahozhu na cel', - opravdyvalsya Orlando.
     On snova provel Triton pod dnishchem gruzovika i, vyjdya s  pravoj storony,
napravil sudno k pogruzochnoj dveri.
     V  bortu  Tritona   otkrylas'  orudijnaya   nisha,  i  ottuda  vyshel  shchup
vysokochastotnogo modulyatora.
     |to bylo nou-hau komandy Tritona. Oni ne pol'zovalis' ionnymi rezakami,
poskol'ku na  eto  uhodilo  mnogo vremeni, a  prosto vyshibali  dveri, srezaya
zapory moshchnym vysokochastotnym impul'som.
     - Vnimanie, sorok sekund do kasaniya! - ob座avil Kal'vin.
     Forsh kivnul Niku Dilongi, i tot skomandoval:
     - Vtoroj  vzvod,  k  shlyuzu  shagom  marsh!  Uslyshav komandu, Skaut dvinul
svoimi metallicheskimi chlenami i proshagal k dveri.
     - Vtoroj vzvod - k boyu!
     Skaut klacnul zatvorami pulemetov i sognul kolennye sharniry.  Teper' on
napominal izgotovivsheesya k atake hishchnoe nasekomoe.
     Novichki s opaskoj pokosilis' na boevuyu mashinu i slegka otodvinulis'.
     - Glavnoe, ne zabegat' vpered nego, - poyasnil im Dilongi.
     -  Nadet'  shlemy,  vklyuchit'  fil'try,  rezhim  -  agressivnaya  sreda!  -
skomandoval Forsh; sluchalos',  chto  oboronyayushchiesya  puskali  v  shlyuzy yadovitye
gazy.
     Sledom za robotom stali vystraivat'sya starichki.
     - Davaj-davaj, shevelis'! - podognal Dzhim pyaterku noven'kih.
     -  Desyat'  sekund!  -  ob座avil  Kal'vin, i  eti  mgnoveniya tyanulis'  na
udivlenie dolgo.
     Nakonec posledoval sil'nyj tolchok,  potom lyazgan'e magnitnyh zahvatov i
posle nebol'shoj pauzy moshchnyj tresk vysokochastotnogo razryada.
     -  Dver'  vybita!  -  soobshchil Orlando, i  tut zhe  raspahnulis'  stvorki
perehodnogo shlyuza.
     - Vtoroj vzvod, vpered! - kriknul Nik Dilongi, i Skaut pervym  shagnul v
oblako para.
     Derzha nagotove granatomet, za Vtorym vzvodom posledoval  Bob Resler. Za
nim Parizi, SHerif, Dilongi i Dzhim Forsh.
     Izlishne  suetyas'  i  tolkayas',  vsled  za  starichkami poshli  i  molodye
soldaty.
     20
     Vyjdya  v  koridor,  Skaut  tut zhe  otkryl ogon' po  poyavivshemusya  K-45.
Nepriyatel'skij  robot  razvernulsya i otvetil  iz krupnokalibernogo pulemeta.
Zatem  on dobavil raketu, i  moshchnyj vzryv otbrosil Skauta pryamo  na Dzhima  i
Boba Reslera.
     Vtoraya raketa proshla nad golovami atakuyushchih i  vzorvalas' gde-to daleko
pozadi.
     Sobstvennyj korabl' ne zhaleyut, pridurki,  - podumal Dzhim. Na samom dele
emu bylo  nepriyatno, chto oni  srazu narvalis' na robota.  K-45 byl neudobnym
protivnikom.
     Skaut stal podnimat'sya,  i vrazheskij robot otkryl  ogon'  iz  pulemeta.
Starichki uspeli otprygnut' v storony, a molodyh nakrylo srazu. Kto-to iz nih
navernyaka ucelel, no Dzhim Forsh predpolagal hudshee.
     Toni  Parizi  vyglyanul  iz-za  ugla  i  tochno  vystrelil  zazhigatel'noj
granatoj. Kislotnyj sostav polyhnul yarkoj vspyshkoj, i zharkij ogon' s treskom
nachal pozhirat' svoyu zhertvu.
     K-45 prevratilsya v ogromnyj fakel i,  poteryav orientirovku, udarilsya  o
stenu. Na robote srabotala protivopozharnaya  zashchita, no eto malo  pomogalo. A
Bobi Resler, ne meshkaya, vskinul svoyu pushku i vlepil K-45  raketu  v kolennoe
sochlenenie.
     Robot,  kak  zhivoj, vzmahnul rukami i, poteryav ravnovesie, zavalilsya na
bok.
     - Vtoroj  vzvod, vpered!  - skomandoval Dilongi, i Skaut,  prihramyvaya,
dvinulsya po  koridoru. Kak tol'ko  vperedi  pokazalis'  lyudi  - robot  srazu
otkryl ogon'. Poyavlenie strannoj mashiny vyzvalo v ih  ryadah  zameshatel'stvo,
i, poteryav neskol'ko chelovek, nebol'shoj otryad rasseyalsya po pomeshcheniyam.
     Skaut  pereshagnul cherez goryashchij K-45, a prohodivshij mimo Dzhim  Forsh  na
vsyakij sluchaj prostrelil poverzhennoj mashine blok  upravleniya. Robot dernulsya
i zaiskril provodkoj.
     Neozhidanno progremel vzryv, i oskolki veerom proshlis' po koridoru.
     Parizi shvatilsya za plecho, a Skauta  shvyrnulo na pol. Resler  sorval  s
poyasa granatu  i  brosil v bokovoe pomeshchenie. Gryanul  vzryv, i vsled za etim
Noj SHerif vorvalsya v zatyanutyj dymom otsek.
     Poslyshalis' vystrely, i vskore SHerif vybralsya obratno, volocha za  soboj
plennogo.
     Po davno  uzhe ustanovlennomu scenariyu  k plennomu  kinulsya Dzhim Forsh i,
vyhvativ nozh, pristavil ego k gorlu neschastnogo:
     - Gde Krang? Govori, svoloch', govori!
     - Ne ubivajte menya, ser, ya vse skazhu... Hozyain byl v kapitanskoj rubke,
a gde on sejchas, ya ne...
     Dogovorit'  on ne uspel. Iz zadymlennogo  koridora vyletela  raketa,  i
progremel novyj vzryv.  Oskolki snova zashchelkali  po  brone,  i  odin iz  nih
dostalsya  plennomu.  CHuzhaya  krov'  bryznula na shlem Forsha,  i on  prygnul  v
storonu, uspev zametit' shagavshego v dymu eshche odnogo K-45.
     Da skol'ko zhe u nih robotov?.. - udivilsya Forsh.
     Zavidev vrazheskuyu  mashinu, povrezhdennyj  Skaut popytalsya  podnyat'sya, no
K-45 prigvozdil ego k polu kumulyativnoj granatoj.
     Proshchaj,  Vtoroj vzvod, - ogorchilsya  Dzhim. Za  dolgoe vremya on privyk  k
etomu latanomu-perelatanomu robotu.
     K-45 priblizhalsya, i Dzhim otoshel v glub' svoego ubezhishcha. On prigotovilsya
k neravnomu boyu, no robot dal'she ne poshel.
     V koridore poslyshalis'  toroplivye  shagi.  Pod  prikrytiem K-45 komanda
Manily  podtyagivala sily.  SHok  ot vnezapnogo napadeniya  u nih uzhe proshel, i
teper' Dzhimu i ego lyudyam gotovili smertel'nyj meshok.
     Starichki Forsha pryatalis' v bokovyh otsekah i tak zhe, kak i ih komandir,
pytalis'  najti vyhod  iz sozdavshegosya polozheniya. Poyavlenie  vtorogo  robota
okazalos' dlya vseh polnoj neozhidannost'yu.
     Dazhe ne vyglyadyvaya v koridor,  Dzhim ne somnevalsya,  chto v dannyj moment
K-45 derzhal pod pricelom vse vyhody, tem samym  otrezaya put' k  otstupleniyu.
Odnako skoro robot dolzhen bvd  dvinut'sya vpered i vzyat'sya za rabotu. Nichego,
Forsh, - uspokaival  sebya Dzhim, - paru  raz bylo i  pohuzhe.  Naprimer,  kogda
pytalis' vzyat' Ahmada Ladani.
     Dzhim  vspomnil, kak  oni narvalis' na  zasadu i poteryali vosem' chelovek
molodyh  da eshche  noven'kij robot Krab,  kotoryj  prikryval  ih  otstuplenie.
Ladani v tot raz uskol'znul. Ego vzyali  mesyacem pozzhe i  poluchili za eto sto
vosem'desyat tysyach.
     Reshiv proverit' sposobnosti K-45, Dzhim podnyal nebol'shoj transformator i
vybrosil ego v koridor.
     Robot raznes ego so vtorogo vystrela.
     Ser'eznaya mashina, - pokachal golovoj Forsh.
     - Ty gde sejchas, Dzhim? - razdalsya v naushnikah golos Reslera.
     - Dumayu, chut' vperedi tebya...
     -  So  mnoj tut  Parizi.  U nego  hrenovo s plechom  -  oskolok  pryamo v
sustave...
     - I chto ty predlagaesh'?
     - A  chto  ya predlagayu?  Poka etot urod stoit v koridore -  my  zdes' ne
voyaki...
     - Kazhetsya, u menya ideya,  - vklinilsya v razgovor Dilongi. - Nado vyzvat'
Orlando, i pust' on sharahnet etu duru v bok. Mozhet, etot hren na palkah hot'
s mesta sojdet - togda u nas budet shans...
     V  koridore poslyshalsya  shum, i razgovory prekratilis'. Resler  vystavil
granatomet i  sdelal vystrel  vslepuyu. Posle  vzryva  poslyshalis' kriki. |to
oznachalo, chto granata popala v cel'.
     Forsh zapustil gipervolnovoj generator, pozvolyavshij  svyazat'sya s Orlando
Kal'vinom cherez metallicheskie borta sudna.
     - Slu...yu tebya, d... im. - Golos Orlando zvuchal s sil'nymi pomehami.
     - Slushaj,  Orlando,  my  zdes'  v  polnom  der'me!  Nas  derzhit  robot!
Neobhodimo protaranit' etot gruzovik!
     - Teb... h... novo slysh..., no ya...se po...yal. ZHd...te.
     ZHdem, - soglasilsya Dzhim.
     On podtyanul kreplenie shlema, proveril granaty i na vsyakij sluchaj vzyalsya
za torchavshuyu iz steny skobu.
     Odnako udara  ne posledovalo.  V  koridore opyat'  poslyshalis' sharkayushchie
shagi pehotincev i zhutkoe klacan'e idushchego robota. Razvyazka priblizhalas'.
     Neozhidanno Manila  stala krenit'sya na  pravyj bort. Dvizhenie v koridore
prekratilos'. CHerez neskol'ko sekund gruzovik  nachal vozvrashchat'sya v ishodnoe
polozhenie, no proskochil tochku  ravnovesiya i  teper' uzhe  sdelal  rezkij kren
vpravo.
     Dzhim otchetlivo uslyshal, kak robot grohnulsya  na pol, a zatem poslyshalsya
krik Bobi Reslera:
     - Poberegis'! - |to on preduprezhdal svoih, chtoby ne vysovyvalis'.
     Hlopnul granatomet. Vystrel snova  okazalsya  udachnym.  Teper'  uzhe  vse
starichki vyskochili  v  koridor  i,  skol'zya po  naklonnoj  poverhnosti pola,
nachali ataku na sbivshegosya v kuchu protivnika.
     K-45 delal  otchayannye  popytki  vstat' na nogi,  no tol'ko  davil svoih
soldat, i oni diko krichali, kogda on lomal im ruki i nogi. Robot byl vse eshche
opasen,  i  otryadu  Forsha prishlos'  s blizkogo rasstoyaniya vesti ogon' po ego
navesnomu vooruzheniyu.
     Vskore  sovmestnymi  usiliyami udalos'  zaklinit' robotu  oba  pulemeta,
razbit' ego granatomet i perebit' gidravlicheskie shlangi.
     K-45 eshche  dergalsya,  no  po  mere  togo, kak iz nego  vytekala  rabochaya
zhidkost',  teryal   podvizhnost'  i  lish'  bessil'no   shchelkal   elektricheskimi
rascepitelyami.
     - Parizi ostaetsya. Ostal'nye vpered,  -  skomandoval Forsh,  i ego otryad
dvinulsya dal'she.
     Soprotivleniya oni ne vstrechali.  Sluchajno popadavshiesya im lyudi yavlyalis'
obslugoj sudna  i ispuganno podnimali ruki, s  gotovnost'yu ukazyvaya dorogu k
kapitanskoj rubke.
     Peredvigat'sya  po  korablyu  bylo  nelegko.  Manila  eshche  pokachivalas' i
pochemu-to nikak ne mogla vyrovnyat'sya.
     - Dolzhno byt', giroskopy slabye, - vyskazal predpolozhenie Nik  Dilongi,
kogda gruzovik v ocherednoj raz stal plavno zavalivat'sya na bok.
     Kogda  Dzhim  i  ego lyudi  okazalis'  v  glavnoj galeree,  oni  uslyshali
svistyashchij zvuk, kotoryj vremya ot vremeni perehodil v protivnyj skrezhet.
     Odna iz bokovyh dverej okazalas' raspahnuta, i, sudya po vsemu, istochnik
shuma  nahodilsya  imenno tam.  Zapah  goryachego  zheleza  i  podgorayushchej smazki
govoril o tom, chto eto mashinnoe otdelenie.
     - Vse,  sejchas  poslednij  nakroetsya! - poslyshalsya hriplyj  golos, i iz
mashinnogo otdeleniya vybralsya chelovek, istochayushchij buket iz vypitogo eshche vchera
i uzhe segodnya. S trudom uderzhivayas' na pokachivayushchemsya polu, on vstavil v rot
sigaretu i, obrashchayas' k vooruzhennym lyudyam, poyasnil:
     -  Derzhite drug  druga  za  makushki,  parni, eshche  nemnogo -  i giroskop
nakroetsya... Vot togda poveselimsya.
     21
     Poslednij, tretij giroskop vyshel iz stroya  v tot moment, kogda Dzhim  so
svoej komandoj byli nedaleko ot kapitanskoj rubki.
     Resler  uzhe  vzyal  na  pricel  proem  vybitoj dveri,  a SHerif i Dilongi
probiralis' vdol' steny,  kogda vnutri korablya razdalsya melodichnyj shchelchok, i
Manila sdelala rezkij kren na pravyj bort.
     Forsh i  Resler rasplastalis' na polu i  pytalis' zacepit'sya  za  rovnuyu
poverhnost', odnako ih voloklo v storonu SHerifa i Dilongi.
     Neozhidanno  raspahnulis'  dverki pozharnogo  shkafa,  kotoryj  teper' byl
pochti chto  na potolke.  Snachala  ottuda  pokazalsya stvol pulemeta,  a  zatem
svesilis' ch'i-to nogi v botinkah samogo bol'shogo razmera.
     Gorilla-Krang otchayanno ceplyalsya za stvorku dveri, no  visevshij na pleche
tyazhelyj pulemet  tashchil ego vniz. A kak vse bylo zadumano? Eshche nemnogo,  i on
udaril by protivniku v spinu...
     Manila vzdrognula eshche,  i  derzhavshie dver'  shurupy  ne vyderzhali. Krang
sorvalsya vniz i, proshelestev  po polu, vrezalsya v stenu,  edva ne  rasplyushchiv
SHerifa.
     Udarivshis' golovoj, Krang poteryal soznanie. Forsh kakoe-to vremya smotrel
na nego, ne verya svalivshejsya iz pozharnogo shkafa udache.
     - Hvataem  ego!  |to  Krang! - skomandoval  Dzhim, i v eto vremya  Manila
nenadolgo obrela ravnovesie.
     Plennik byl slishkom  tyazhel, i  ohotniki potashchili  ego volokom, derzha za
ushki botinok.
     - Oh i zdorovyj paren', - udivlyalsya Noj SHerif, tyanuvshij za pravuyu nogu.
     -  Nichego, -  otduvayas',  vozrazhal Resler,  -  svoya  nosha  ne tyanet. Po
krajnej mere, chuvstvuetsya, chto tashchish' trista tysyach, a ne hren sobachij...
     Dilongi  shel vperedi, a Forsh  prikryval tyl. On postoyanno oglyadyvalsya i
byl gotov k tomu, chto iz-za ugla mozhet posledovat' vystrel.
     V glavnoj galeree ih snova vstretil  p'yanyj mehanik. Uvidev  processiyu,
on pomahal im rukoj, kak starym znakomym:
     - YA zhe govoril, chto poslednij giroskop nakroetsya. A vse pochemu? Potomu,
chto  peregruzili  sudno...  -  mehanik zatyanulsya sigaretoj i kriknul  vnutr'
mashinnogo otdeleniya.
     - Klarens, gajki shplintuj provolokoj, slyshish' menya?
     - Da slyshu, slyshu, - doneslos' iz temnogo ugla.
     - Kstati, etot paren', - mehanik ukazal okurkom na beschuvstvennoe telo,
- ochen' napominaet mne nashego hozyaina. Odin k odnomu...
     Boltovnya p'yanchugi  otvlekla Forsha, i on  ne zametil, kak za  ego spinoj
poyavilsya chelovek.
     Belaya bronya, ogromnyj stvol neizvestnogo oruzhiya.  Dzhim vskinul avtomat,
no ponyal, chto uzhe ne uspevaet.
     22
     Kisei vbezhala v kayutu i, sdelav strashnye glaza, vypalila:
     - |ti bandity shvatili Kranga!
     -  Kakie  bandity,  Kisei? -  Grejs  potyanulas'  svoim gibkim  telom  i
zevnula.
     - Ty razve ne znaesh', chto na nas napali? Von kak sudno boltalos'...
     - Tak mehaniki p'yanye,  vot i  boltaet, - Grejs vzyala so stola yabloko i
vonzila v nego svoi ostrye zubki.
     - Da ty prosnis', nashego  Netti utashchili, kak dohluyu obez'yanu!  Nado  zhe
chto-to delat'! - kriknula Kisei, tryasya Grejs za plecho.
     Grejs nedovol'no sbrosila s plecha ruku podruzhki i skazala:
     - A dlya menya on i est' dohlaya obez'yana... YA ego nenavizhu...
     - Kak zhe ty mozhesh' tak govorit'? -  Na glaza Kisei navernulis' slezy. -
On vsegda predpochital tebya, a ty...
     - A ya ego ob etom ne prosila, - otvetila Grejs so zlost'yu v golose.
     -  Togda ya sama...  YA  sama  pojdu ego zashchishchat'... - skazala  Kisei  i,
promoknuv rukavom slezy, polezla v svoj shkaf.
     Vo vse storony  poleteli veshchi.  Grejs tol'ko sokrushenno kachala golovoj,
schitaya, chto ee podruzhka okonchatel'no svihnulas'.
     Nakonec Kisei nashla to, chto iskala. |to byl nabor zashchity dlya igry v myach
- belosnezhnye  plastikovye  laty s ochen'  krasivymi zastezhkami.  |tot  nabor
kupil  ej sam  Net  Krang,  i Kisei chasten'ko zanimalas' s hozyainom  lyubov'yu
imenno v etom kostyume.
     - Da ty sovsem  sdurela.  Dazhe  esli  Neta kto-to shvatil,  pust'  etim
zanimaetsya Mantil'ya.
     -   Tvoj  Mantil'ya  predatel'.  On  gde-to  pryachetsya.  -  Kisei  nadela
belosnezhnyj shlem, a zatem vytashchila iz-pod krovati ogromnyj drobovik.
     - Da  ty vser'ez,  chto  li?  -  Grejs  podnyalas'  s krovati,  no  Kisei
reshitel'no podnyala oruzhie i napravila ego na Grejs.
     - Opomnis', Kisei, my s toboj shlyuhi, a ne soldaty...
     -  Stoj,  gde stoish',  Grejs,  - ugrozhayushche proiznesla  Kisei i, pyatyas',
vyshla iz kayuty.
     - Nu i dura, - skazala Grejs. Odnako edva za podruzhkoj zakrylas' dver',
ona uvyazalas' za nej sledom.
     A Kisei uzhe bezhala, stremyas' poskoree vyruchit' Neta.
     Grejs  i  ne  podozrevala, chto  eta  glupyshka  byla  vlyublena v  svoego
hozyaina. V  cheloveka,  kotoryj nasil'no  uderzhival devushek u sebya na sudne i
pri etom ne platil im ni kopejki. On chasto ih bil i postoyanno ugrozhal otdat'
v pol'zovanie vsej komande.
     Net,  takoj uchasti mne  ne hochetsya,  - dumala Grejs, starayas' ne teryat'
Kisei iz vidu.
     Vot  i  glavnaya galereya. Zdes' Krang progulival devushek i obozhal, kogda
na  nih zasmatrivalsya  personal sudna. Grejs  kazalos', chto  ot  etogo Krang
poluchal udovol'stviya bol'she, chem ot fizicheskogo obladaniya svoimi rabynyami.
     Nakonec  Kisei  uvidela  obidchikov  Neta  i  vskinula  drobovik.  Grejs
zamerla, ozhidaya, chto proizojdet dal'she.
     Grohnul vystrel, i sil'naya otdacha zastavila Kisei sdelat'  shag nazad. A
cherez  mgnovenie  svincovyj  vihr'  podhvatil   telo  Kisei,  i  oskolki  ee
kostyumchika dlya igry v myach poleteli vo vse storony,  okrashennye  yarko-krasnoj
krov'yu.
     Grejs hotela ubezhat', no  nogi  ee ne  slushalis'. Devushka spolzla vdol'
steny  na pol i vse  smotrela na to, chto  neskol'ko mgnovenij nazad eshche bylo
Kisei.
     Iz-za  ugla  vyglyanul  strashnogo  vida  soldat  v  nadvinutoj  na  lico
metallicheskoj maske. On napravil na Grejs avtomat i skomandoval:
     - Vstavaj! ZHivo!
     Devushka podnyalas', i soldat vyvel  ee  v  galereyu. Eshche odin vooruzhennyj
chelovek podoshel k Kisei i, podnyav ee drobovik, peredernul ramu.
     - Poslednim  patronom strelyala... - skazal  on  tomu,  kto  konvoiroval
Grejs.
     Oglyadyvayas' po  storonam i derzha oruzhie nagotove,  soldaty otstupili  k
tomu mestu, gde  ih dozhidalis' eshche dvoe.  Odin iz  nih  stoyal  na  kolenyah i
vosstanavlival dyhanie. Na ego kirase krasovalas' zdorovennaya vmyatina.
     Ryadom  s nim vdol' steny vytyanulos' telo  Neta Kranga. Na ego lice bylo
neskol'ko  sinyakov,  i  Grejs poradovalas'  takomu  neprezentabel'nomu  vidu
svoego hozyaina.
     - Davaj, Dzhim, dyshi... Dyshi glubzhe... - sovetoval tot, chto vzyal, v plen
Grejs.  Postradavshij nakonec  sumel otdyshat'sya.  Zatem sam,  bez postoronnej
pomoshchi, podnyalsya na nogi i vzyal u tovarishcha avtomat.
     - Uh... Vse, potashchili dal'she, - skazal on i, uvidev Grejs, sprosil:
     - Noj, zachem ty ee pritashchil?
     - Ona byla ryadom s soj, chto v tebya strelyala, - otvetil SHerif.
     - Otpusti ee.
     - Da pust' idet, - pozhal plechami Noj.
     - Net, ya ne hochu ostavat'sya. Voz'mite menya s soboj, - poprosila Grejs.
     - A chem... tebe zdes' ne nravitsya? - sprosil Dzhim. Govorit' emu vse eshche
bylo nelegko.
     - Da ya zdes'  byla na polozhenii veshchi. YA i Kisei - my prinadlezhali etomu
borovu...
     I Grejs s udovol'stviem pnula Kranga. Tot zastonal.
     - |j, podruga, ty nash tovar ne port'! - zastupilsya za Neta Bob Resler.
     - Ladno, vzyali, ponesli, - skomandoval Dzhim, - a ty, esli hochesh', idi s
nami...
     I processiya snova dvinulas' v napravlenii vyhodnogo shlyuza.
     Povorot sledoval za povorotom, nosil'shchiki smenyali drug  druga, a Grejs,
starayas' byt' poleznoj, podderzhivala golovu Kranga za ushi, kogda ego tyazheloe
telo svolakivali po stupen'kam.
     V  tom  meste, gde bylo pervoe  stolknovenie,  Gorillu-Kranga  prishlos'
tashchit' na rukah.
     Grejs ispuganno smotrela po storonam, pereshagivaya cherez  obezobrazhennye
tela zashchitnikov korablya i eshche dymivshiesya ostanki boevyh mashin.
     Vskore pokazalis' Parizi i Ronal'de.
     - Ty odin? - sprosil novichka Dzhim, i Ronal'de kivnul. - Nam pomogat' ne
nuzhno. Soberi oruzhie, bronyu - vse, chto ostalos' ot tvoih rebyat.
     - On zhivoj? - sprosil Parizi, imeya v vidu glavnuyu dobychu.
     - Poka da, -  kivnul Resler  i  podmignul Grejs. Obshchimi usiliyami Kranga
protashchili cherez uzkij shlyuz i brosili na pol uzhe na Tritone.
     - Nu chto, Dzhim? - vyglyanul iz kabiny Kal'vin.
     - Uhodim, Orlando.
     - Ponyal...
     Triton  vtyanul  magnitnye zahvaty, zashipel slozhivshejsya shlyuzovoj kameroj
i, ostaviv Manilu v odinochestve, stal lozhit'sya na kurs.
     Derzhas' za stenu, k Dzhimu podoshel Ronal'de:
     - Kuda vse eto, ser? - I on  pokazal na svalennye v kuchu, ispachkannye v
krovi elementy broni.
     - Idi  otdohni, paren'. My bez  tebya razberemsya, -  skazal  Noj  SHerif,
vidya, v kakom sostoyanii nahoditsya novichok.
     -  A kuda  devat' etu osobu? - sprosil Resler, ukazyvaya  na horoshen'kuyu
plennicu.
     - Vysadim v blizhajshem portu...
     -  |to ponyatno,  no sejchas-to  kak... - V  slovah  Reslera  poslyshalas'
kakaya-to dvusmyslennost', i Forsh pospeshil ee zagladit'.
     -  Ne  bojsya, k  tebe zdes' nikto pristavat'  ne  budet,  -  zaveril on
devushku.
     - |j, komandir, govori tol'ko za sebya, - zametil Nik Dilongi.
     - O-o... -  prostonal Net Krang i  otkryl glaza. On udivlenno oglyadelsya
i, ostanovivshis' na Dzhime, skazal:
     -  |j, kazhetsya, ya  tebya  znayu... -  zatem perevel  glaza  na  Reslera i
dobavil: - O. i tebya tozhe... A gde ya?
     - U druzej, Net. No skoro budesh' doma...
     23
     Lui  Fonten sidel na vershine dyuny i, glyadya vdal',  medlenno peresypal s
ladoni na ladon' suhoj pustynnyj pesok.
     Vot uzhe  dva mesyaca, kak zakonchilis' buri,  i na pustynyu Tamar vmeste s
issushayushchej zharoj teplogo sezona spustilsya dolgozhdannyj pokoj.
     Pospeshno poyavivshayasya posle sezona bur' travka uzhe uspela otcvesti, dat'
semena i  zasohnut',  a ee estafetu  prinyali  kolyuchki. Oni  vypuskali novye,
molodye  zhala, na  kotoryh  poyavlyalis' malen'kie rozovye  cvetochki.  Kolyuchki
izdavali medovyj zapah,  i po utram  vozle nih vilis' pchely, neizvestno  kak
popavshie v samyj centr pustyni.
     CHasy pokazyvali vosem'  utra, i  solnce  uzhe  nachalo nagrevat' zashchitnuyu
panamu. Iz-pod ee shirokih polej Fonten posmotrel na gorodok geologov.
     On byl  prakticheski gotov i zaselyalsya  specialistami, kotorye priezzhali
vmeste so svoimi sem'yami.
     Sovsem  ryadom, v  trehstah  metrah  ot  betonnogo sarkofaga, nachinalos'
kladbishche korablej. Kak i obeshchal admiral Leggojn,  zdes' byli ostavleny bolee
tridcati sudov, i nekotorye iz nih kazalis' sovsem novymi.
     V nebo smotreli  stvoly zaklepannyh pushek,  a koe-gde  iz  stenok sudov
byli vyrezany ogromnye kuski.
     Slovom,  etoj  mestnosti pridali  vid, maksimal'no  pohozhij  na  svalku
kosmicheskih  sudov.  I  Fonten  byl  etim dovolen. Paru  raz  on  videl  tam
mal'chishek - eto byl pervyj priznak, chto svalku priznali kak nastoyashchuyu.
     Sprava, metrah v pyatidesyati ot  Fontena, pokazalsya chelovek. Vyglyanul  i
snova ischez za barhanom. |to byl odin iz dvuh telohranitelej doktora.
     |ti nemnogoslovnye  parni postoyanno prochesyvali mestnost' vokrug svoego
ob容kta, ne osobenno emu dosazhdaya. Za eto Lui byl im blagodaren.
     Solnce prigrevalo vse sil'nee.
     Pora  vozvrashchat'sya,  -  podumal Fonten.  Segodnyashnij  den' obeshchal  byt'
nelegkim, poskol'ku doktor gotovilsya poblizhe poznakomit'sya s nomerom vtorym.
     V  zaklyatii  bylo  skazano,   chto  on  samyj  staryj  i  strashen  svoim
kovarstvom.  No v chem vyrazhalos'  kovarstvo  nomera  vtorogo, Fonten  eshche ne
znal. Do etogo on oznakomilsya tol'ko s privychkami nomera pervogo.
     Dva  dnya  nazad umerlo troe laborantov, obrabatyvavshih obrazcy  tkanej,
vzyatyh u nomera tret'ego. Issushaet mir smradnym povetriem - tak bylo skazano
o nem v zaklyatii, i teper' eto bylo dokazano.
     Laboranty  umerli  primerno  tak  zhe, kak v svoe vremya  pogibli  Dyuma i
Grinsberg.
     Opasnye issledovaniya zabirali vse bol'she lyudej, no doktor Fonten poter'
ne boyalsya.  On riskoval naravne s drugimi i zaranee znal, chto nikakie zhertvy
ego ne ostanovyat.
     K schast'yu, vezlo poka  i starshemu inzheneru Braunu, a on byl ochen' nuzhen
Fontenu. S novym chelovekom bylo by znachitel'no trudnee.
     Doktor podnyalsya s kolen, otryahnul s  bryuk pesok i napravilsya k betonnoj
gromadine sarkofaga.
     Oba telohranitelya neslyshno dvinulis' za nim sledom.
     24
     Poltory minuty na lifte vniz. Zatem - obezzarazhivayushchaya kamera, dezhurnye
assistenty s prigotovlennym zashchitnym kostyumom i, nakonec, bodryj  i  delovoj
inzhener Braun.
     Fonten krepko pozhal emu ruku i eshche raz podumal,  chto bez Brauna bylo by
nelegko.
     - Nu, kollega, kak u nas s podgotovkoj?
     -   Vse   v  polnom  poryadke,  ser.  Kak  vy  i  prosili,  ya   formiruyu
issledovatel'skie gruppy  tol'ko iz neznakomyh  drug s  drugom  lyudej, chtoby
vozmozhnye... e-e...
     - Nepredvidennye obstoyatel'stva, - podskazal Fonten.
     - Da,  ser. CHtoby vozmozhnye  nepredvidennye obstoyatel'stva ne povergali
ih v sil'nyj shok.
     - I horoshen'kih devushek ne berite, - dobavil doktor. - A to, znaete li,
obuglennyj trup kakoj-nibud' krasotki i menya chrezvychajno  rasstroit. CHestnoe
slovo, kollega.
     - ZHenshchin ya ne beru principial'no,  ser. Hotya odna iz nih - SHaron Jork -
nu prosto rvetsya v boj.
     - Ona biolog?
     - Da, ser. Svoyu doktorskuyu stepen' ona poluchila v Livirene.
     Oba   proshli   v  boks,  gde  uzhe  ozhidali   pyat'   chelovek  iz   novoj
issledovatel'skoj gruppy.  Dvoe medikov, dvoe biologov i odin ohrannik  - na
vsyakij sluchaj.
     - Dobroe utro, gospoda, - pozdorovalsya Fonten.
     Podchinennye  probubnili  otvetnoe  privetstvie.  Ih  lic   za  steklami
zashchitnyh masok vidno ne bylo, i, kakov u nih nastroj, doktor ne znal.
     -  Nu, chto  zhe, kollegi, pristupim,  - Fonten  obernulsya  k  Braunu,  i
inzhener dal znak dvum  tehnologam. Te vykatili stol s sarkofagom na seredinu
pomeshcheniya,  zatem  snyali s nego  kryshku  i  podtashchili  stojki  s kontrol'noj
apparaturoj.
     Zavershiv svoyu rabotu, tehnologi voprositel'no posmotreli na Brauna.
     Starshij  inzhener  kivnul,  i  ego  rabotniki  pospeshno  pokinuli  boks.
Ostavat'sya v syrom podvale, gde v lyubu  minutu mogla proizojti tragediya,  im
vovse ne hotelos'.
     Preodolevaya  strah,  issledovatel'skaya  gruppa pristupila k rabote.  Na
mumiyu ceplyali datchiki, brali u nee obrazcy tkanej, provodili zamery kostej.
     Proshlo okolo  poluchasa, vse bylo  tiho i  spokojno. Stoyavshij  u  dverej
vooruzhennyj ohrannik rasslabilsya i prislonilsya k stene.
     Braun pozvolil sebe paru shutok.
     Kak,  v  sushchnosti,  oni bezobidny  na pervyj  vzglyad, - podumal Fonten,
oglyadyvaya zhalkie ostanki odnogo iz velikih voinov Cirkusa, - Gde zhe pryachetsya
ih strashnaya sila? Gde ee istochnik i kak im upravlyat'?
     Istoriya glasila,  chto  Cirkus  upravlyal  strashnoj  chetverkoj,  opirayas'
tol'ko  na   svoe  magicheskoe   iskusstvo.  CHto  togda  nazyvali  magicheskim
iskusstvom? I ohvatyvala li ego teoriya o psihokinetike?
     Pervichnye  izmereniya  i analizy byli  provedeny.  Polnost'yu uspokoennyj
Fonten skazal  vsem spasibo i poprosil Brauna vyzvat'  tehnologov.  No  edva
rabochie  poyavilis'  v  bokse,  odin  iz  medikov  rvanulsya  vpered i  vsadil
skal'pel' v sheyu tehnologu. Bryznula krov', ranenyj zakrichal, a  ego naparnik
vcepilsya v gorlo agressora.
     Inzhener Braun totchas  shvatil  blok  pitaniya  i  zapustil  ego v golovu
ohrannika. Tot sumel uvernut'sya i,  vyhvativ  pistolet, otkryl besporyadochnuyu
strel'bu. Odna iz pul' zadela nogu Fontena, i on upal.
     -  Stojte! Ostanovites'! - krichal doktor s pola, no ego nikto ne slyshal
- vokrug zakipela nastoyashchaya bitva.
     Sbegavshiesya na  shum lyudi  totchas  vstupali v krovoprolitnoe srazhenie, i
vskore  v  issledovatel'skom bokse  stalo tesno  ot  trupov,  ranenyh i  vse
prebyvavshih, besnuyushchihsya lyudej.  Bezumstvo  dostiglo  svoego apogeya, i tolpa
oprokinula sarkofag.
     Nomer  vtoroj vyvalilsya  na pol, no ne rassypalsya v prah,  kak opasalsya
Fonten.  Teper' mumiya vyglyadela znachitel'no svezhee,  esli takoe  slovo mozhno
upotrebit' dlya mumii, i  doktoru pokazalos',  chto nomer vtoroj ulybalsya.  On
byl dovolen, chto vypolnil prednachertanie zaklyatiya.
     Na ranenuyu nogu Lui Fontena kto-to nastupil, i doktor zakrichal ot boli.
On popytalsya otpolzti, no v bokse prakticheski ne ostalos' svobodnogo  mesta.
Fontenom ovladel zhivotnyj strah. On ponyal, chto ego prosto zatopchut.
     Sovsem  ryadom s nim pod nogi tolkayushchihsya  i  vizzhashchih lyudej  upalo telo
dezhurnogo  smeny. Fonten  uznal ego tol'ko po ryzhim usam.  Vse lico  bednyagi
bylo zalito krov'yu.
     CHto zhe delat'? Kak  prekratit' eto? - proneslos' v golove Lui  Fontena.
Nakonec  prinyav  reshenie,  doktor  stal  probivat'sya  k  stene,  staratel'no
prikryvaya ranenuyu nogu-
     Shvativ upavshij pincet i morshchas' ot boli,  Fonten nachal  probirat'sya  k
oskalennomu v ulybke cherepu nomera vtorogo.
     Dva metra... CHej-to kabluk popal na ranenuyu nogu. Lui  Fonten zakrichal,
no ego golos utonul v desyatkah voplej ubivayushchih drug druga lyudej.
     Poltora metra... Kto-to upal pryamo na doktora, i v lico Fontenu pahnulo
harakternym zapahom vsporotoj bryushiny.
     Vorochayas' pod trupom, doktor na razbityh v krov' loktyah sdelal eshche odin
ryvok. Teper' tol'ko metr otdelyal ego ot  celi. I, esli postarat'sya, Lui mog
odnim broskom  dotyanut'sya  i  vognat' pincet  v  etot oblezlyj  usmehayushchijsya
cherep.
     - Naplevat' na tvoyu isklyuchitel'nost'! YA raznesu tebya, kak gniluyu voblu!
- strashnym golosom zakrichal Fonten i zamahnulsya svoim oruzhiem.
     V odno mgnovenie vopli  stihli, i vocarilas' tishina,  narushaemaya tol'ko
otdel'nymi vshlipami zhivyh i hripom umirayushchih.
     On samyj staryj, i kovarstvo ego nesravnimo... - eshche raz prokrutilos' v
golove Fontena, i on opustil ruku s pincetom. - Teper' ya  ponimayu, v chem ego
sila... Teper' ponimayu...
     25
     Dzhim pomnil, chto  proshlym  vecherom Grejs ushla s  Bobi,  a utrom ona uzhe
stoyala v obnimku s perevyazannym Parizi.
     Kal'vin i  Noj SHerif hodili  s pomyatymi licami, a Nik Dilongi eshche spal.
Iz  vsego  etogo  Forsh sdelal  vyvod, chto devushka ochen'  bystro priobrela na
Tritone massu druzej, i mozhno bylo tol'ko dogadyvat'sya, kakih usilij  ej eto
stoilo.
     Odin tol'ko Ronal'de kak hishchnyj zverek brosal na utomlennuyu devu zhadnye
vzglyady. Odnako do vstrechi s voennym korablem Uchenogo Doma ostavalos' bol'she
sutok, i  Dzhim ne somnevalsya,  chto Ronal'de  popolnit kollekciyu  nastojchivoj
devushki.
     - YA poprosil by vas privesti sebya v poryadok, kollegi. Ne isklyucheno, chto
posredniki ne zahotyat s nami delit'sya,  i togda pridetsya  porabotat'.  A etu
podruzhku, - Dzhim staralsya govorit' strogo, - ya vse ravno vysazhu, i kak mozhno
skoree. Samo soboj  razumeetsya, ya proslezhu, chtoby vy podelilis' s nej svoimi
den'gami. Nel'zya, chtoby devushka rabotala besplatno...
     Skazav eto.  Dzhim ushel  v kabinu, gde  avtopilot  v polnom  odinochestve
zanimalsya pilotirovaniem Tritona.
     Posmotrev  na pokazaniya priborov,  Dzhim  uselsya  v pilotskoe  kreslo  i
ustavilsya v nosovoj illyuminator,  sozercaya odnoobraznuyu kosmicheskuyu chernotu,
slegka razbavlennuyu svetom dalekih zvezd.
     Dzhim gluboko vzdohnul  i zakashlyalsya -  vcherashnyaya kontuziya eshche davala  o
sebe znat', a na grudi ostalsya ogromnyj  sinyak. No  mysli komandira byli uzhe
sovsem o drugom.
     Za  Neta Kranga predpolagalos' vyruchit' trista tysyach  kreditov. Den'gi,
konechno, nemalye, no ekipazh Tritona poteryal svoego Skauta. A idti na abordazh
bez robota - eto vernaya gibel'.
     K-45  stoil  sto sem'desyat  tysyach, a noven'kij  Kanberra -  vse trista.
Konechno, mozhno  bylo  vzyat'  Kanberru  v  lizing,  no  dlya  etogo trebovalsya
poruchitel'. Gde vzyat' poruchitelya?
     Dzhim eshche raz vzdohnul i ulovil nezhnyj zapah chego-to takogo... On eshche ne
vspomnil, chto mozhet tak horosho pahnut', kogda uvidel Grejs.
     Ona byla odeta v tom zhe  stile, chto i  vchera, - maechka i to li shortiki,
to li  trusiki.  Svoej zhene Dzhim ni za chto by ne razreshil poyavlyat'sya v takom
vide pered gostyami.
     - |to zdes' vy rulite? - nevinnym goloskom sprosila devushka.
     - U  tebya est' kakie-nibud'  dokumenty?  -  sprosil Forsh.  On ne  hotel
pokazyvat', chto Grejs ego interesovala.
     -  Kakie  dokumenty? -  ne ponyala devushka, -  Mozhet  byt',  medicinskaya
spravka?
     Vse s  toboj  yasno,  devochka.  Glavnym dokumentom dlya  tebya vsegda byla
medicinskaya spravka... - Forsh pomolchal, a potom stal ob座asnyat':
     - U tebya dolzhno byt' udostoverenie  lichnosti,  gde  napisano,  kak tebya
zovut...
     - Menya zovut Grejs Tilder...
     - |to ya znayu,  no  ne  budesh'  zhe ty  vsem predstavlyat'sya  - menya zovut
Grejs!  Dolzhen  byt'  oficial'nyj dokument, zaverennyj pechat'yu  i  magnitnym
kodom.
     - A eto rul'? - sprosila devushka.
     - |to shturval.
     - A vy nauchite menya rulit'?
     - Ty menya sovsem ne slushaesh', - zametil Forsh.
     - Net, slushayu, - vozrazila devushka. - Vy skazali magnitnyj kot.
     - Ne kot, a kod, milochka. Magnitnyh kotov ne byvaet...
     - Net,  byvaet. Madam Bal'er razreshala mne derzhat' kota, i on byl ochen'
pushistyj. Kogda ya ego raschesyvala, rascheska magnitila bumazhki, volosy,  pyl'
- nu vse podryad. Znachit, moj kot byl magnitnyj...
     Ne  uderzhavshis', Dzhim  rassmeyalsya. Logika Grejs  ego razveselila. Mezhdu
tem on dazhe ne zametil, kak ona sela na sosednee s nim kreslo.
     - CHto... chto u tebya za duhi? - sprosil on, nemnogo smutivshis'.
     - |to Toni podaril. On kupil  ih svoej devushke, no ona vyshla zamuzh. Vot
on  i otdal ih  mne. Pravda, horosho pahnut?  -  Grejs nagnulas' k  Forshu tak
blizko, chto u nego zashchekotalo v spine.
     - Horoshie duhi. A chto tebe eshche podarili?
     - Noj podaril nabor bel'ya... Vot...
     - Net-net, ne nuzhno.  Navernyaka  bel'e  ochen'  horoshee, no otkuda u Noya
zhenskoe bel'e?
     -  On  kupil ego  sestre, no  reshil otdat'  mne... Govorit,  chto  domoj
popadet neskoro.
     Grejs zamolchala, prinyav oblich'e tihoj ovechki.
     Ona ne  glupa. Ona daleko ne  glupaya sterva... - predupredil sebya Forsh.
Grejs  nravilas'  emu  vse bol'she, no  ustupit' ej posle togo,  kak on zanyal
sovershenno druguyu poziciyu... |to bylo  by ne solidno. On starshij v komande i
ne dolzhen teryat' lico.
     - Davaj nachistotu,  kroshka. CHto tebe nuzhno? Grejs ulybnulas', i ee lico
prinyalo slegka ustaloe vyrazhenie.
     - Prosto  u menya  net nikakoj drugoj vozmozhnosti rasplatit'sya s vami...
Vot i prihoditsya delat' to, chto ya umeyu.
     - |to  neobyazatel'no. My dostavim tebya v  port sovershenno  besplatno  i
dazhe dadim nemnogo deneg - na pervoe vremya hvatit...
     - I chto mne delat' potom? Snova idti v bordel'?
     - Slushaj, a  pochemu ya  dolzhen reshat' tvoi problemy? U menya  i tak polno
rashodov.  My eshche  ne poluchili  den'gi  za Kranga, a  ya  uzhe raspisal vse do
kopeechki...
     - YA ne proshu deneg. YA gotova rabotat' naravne so vsemi...
     - Ty?  A  chto ty  mozhesh', krome kak  podstavit' pod  puli svoyu popku  v
shelkovyh trusikah?
     -  No  u  vas na  sudne polno  drugoj  raboty. YA  uzhe zametila,  chto vy
pitaetes' vsyakoj dryan'yu iz paketikov, a ya umeyu gotovit'. Potom...
     -  Nikakih potom, milochka. Esli ty  ostanesh'sya na sudne, to skoro  nasha
komanda peressoritsya iz-za prava spat' s toboj... - Dzhim nevol'no  skol'znul
po Grejs vzglyadom i otvernulsya.
     -  No ya nadenu  druguyu odezhdu. Dumaesh', priyatno hodit' v takom  vide? YA
bol'she ne hochu byt' shlyuhoj i gotova rabotat'. A deneg na pervyh porah mozhesh'
mne ne platit'. Pust' eto budet ispytatel'nyj srok.
     -  |to isklyucheno, Grejs.  Vse nashi  parni, kotorym ty ugodila, tol'ko i
budut  vspominat' o tom,  kak  u vas vse eto horosho proishodilo. Oni muzhiki,
ponimaesh'? A malysh Ronal'de,  tot, kak pit' dat', za nozh shvatitsya. YA  takih
horosho znayu. I ves' etot bardak budet proishodit' zdes' kazhdyj den'.
     -  Okej,  komandir, daj  mne nedelyu. Odnu tol'ko nedelyu, a  potom, esli
budut problemy, vybrasyvaj menya hot' v otkrytyj kosmos...
     Dzhim  hotel  skazat',  chto  nuzhno  posovetovat'sya s ekipazhem,  no potom
podumal,  chto eto  bespolezno.  Sejchas ego lyudi byli  polnost'yu  na  storone
Grejs.
     - Horosho - odna nedelya. Podhodyashchuyu odezhdu ya tebe podberu, i uzhe segodnya
ty dolzhna nakormit' nas uzhinom...
     26
     Policejskij korabl' Nel'son vyshel  v naznachennyj rajon  i leg  v drejf,
ozhidaya poyavleniya sudna ohotnikov.
     Dvoe  sutok  nazad odna iz brigad  etih  svobodnyh lovcov  svyazalas'  s
departamentom kriminal'noj policii Uchenogo  Doma i predlozhila obmenyat'  Neta
Kranga, po prozvishchu Gorilla, na  zayavlennoe  voznagrazhdenie: trista tysyach za
mertvogo ili trista pyat'desyat za zhivogo.
     Policiya ohotilas'  za Krangom uzhe desyat'  let, no v  sfere dosyagaemosti
policejskogo  departamenta  Gorilla  ne  poyavlyalsya, predpochitaya  dejstvovat'
cherez pomoshchnikov i podstavnyh lic. V  rezul'tate potok kontrabandnogo oruzhiya
na planety Uchenogo Doma ne issyakal, a Krang prodolzhal naslazhdat'sya zhizn'yu na
svobode.
     V konce koncov  pravitel'stvo Uchenogo Doma vklyuchilo ego v mezhdunarodnyj
katalog  razyskivaemyh lic. Ponachalu  Net ocenivalsya  vsego  lish' v tridcat'
tysyach, no za takuyu cenu nikto iz  ohotnikov ne poshevelil by i pal'cem. Togda
cena udvoilas',  i neskol'ko poluprofessional'nyh grupp  popytalis' ustroit'
na Kranga  pokushenie. Ohrana Neta blagopoluchno ih  perebila, i  na neskol'ko
let ego ostavili v pokoe.
     Pozzhe Uchenyj  Dom povysil voznagrazhdenie do  trehsot  tysyach, i za Netom
uvyazalos' srazu neskol'ko brigad, odnako on obmanul ih, otbyv v  neizvestnom
napravlenii. I  lish'  komanda Dzhima  Forsha, odna  iz  samyh  staryh  v  etom
biznese, vychislila ego i sela na hvost.
     I vot  teper'  dva  oficera policii vzveshivali  svoi  shansy  na  skoroe
obogashchenie.  Oni  nemnogo  volnovalis'  i  bespreryvno  kurili. Da i  kak ne
volnovat'sya, ved' den'gi byli sovsem ryadom  - na  magnitnom chipe. Ostavalos'
tol'ko zabrat' Kranga,  a eto ne sostavlyalo osobogo truda - ved' na Nel'sone
bylo dvesti chelovek desanta.
     - A mozhet, vse-taki dadim  im nemnogo deneg? Nu, skazhem, sorok tysyach...
- predlozhil pryshchavyj lejtenant Lejv Olbrajt.
     - Ne drejf', stazher, - usmehnulsya kapitan Harier. - YA vse sdelayu sam, a
ty tol'ko smotri i uchis'...
     - Da, ser, no  vse ravno mne kak-to strashnovato. A vdrug oni soobshchat  v
departament?
     -  Nu komu  poveryat v  departamente,  Lejv?  Dvum  bravym oficeram  ili
kakim-to razbojnikam? I potom my i lyudyam v departamente nemnozhko otstegnem -
eto nikogda ne pomeshaet... Ty slushaj menya, stazher. YA znayu, chto govoryu...
     Kapitan Harier potyanulsya za ocherednoj sigaretoj, no potom peredumal. On
slishkom mnogo kuril v poslednee  vremya, i  ego yazva  vse chashche davala o  sebe
znat'.
     Tak i  na spisanie popast' nedolgo... - podumal Harier  i vspomnil, kak
trudno v etom  polugodii on  sdaval kross. Eshche nemnogo,  i emu ukazali by na
nesootvetstvie dolzhnosti, a eto  ne  vhodilo  v  plany  Hariera.  Tem  bolee
sejchas, kogda ego naznachili komandirom  kur'erskogo otryada. Tovar - den'gi -
karman. Vot to dvizhenie kapitala, kotoroe priznaval Bill Harier.
     -  A  vy  uzhe  uchastvovali  v  takih  delah, ser?  - ostorozhno  sprosil
lejtenant.
     U Hariera vozniklo zhelanie sovrat', no potom on reshil ne delat' etogo.
     - Net, stazher. Sam ya  ne  uchastvoval, no znayu neskol'kih lyudej, kotorye
prekrasno  oformlyali  takie  dela,  odnako eta  informaciya,  sam  ponimaesh',
sekretnaya...
     - YA nikomu ne skazhu, - poobeshchal lejtenant, - ya ved' v dele...
     -  Major Dzhekson, naprimer.  Za dve takie  operacii on  zarabotal okolo
shestisot tysyach.
     - No ved' imenno za eto Dzheksona ubili ohotniki za golovami...
     - |to basni, stazher,  ohotniki tut byli ni pri chem. Dzheksona  atakovali
piraty iz otryada Krovavogo YAnki...
     - A ya slyshal...
     - Ladno, Olbrajt, zatknis', - razozlilsya kapitan, - Esli ne  hochesh', ne
nado. Togda ya vse den'gi zaberu sebe...
     - Net-net, ser. YA gotov... YA soglasen...
     - To-to zhe.
     Na stole kapitana Hariera zarabotal modul' svyazi.
     - Ser, sudno Triton na podhode, - soobshchili s posta lokacii.
     -  Spasibo,  Blejk, -  poblagodaril Harier i  rezko  podnyalsya.  -  Vse,
Olbrajt. Teper' nikakih voprosov - tol'ko vypolnenie moih prikazov.
     - Tak tochno, ser.
     - Begi sejchas zhe k  serzhantu Skunsu, i pust' on gotovit lyudej. Mnogo ne
nuzhno - chelovek pyat'desyat. Oni sygrayut rol' ustrasheniya, esli vdrug eti parni
zaartachatsya... Skazhesh' i srazu vozvrashchajsya. YA  hochu,  chtoby ty videl, kak  ya
eto delayu...
     27
     Do kasaniya  borta policejskogo  sudna ostavalas' para minut. Kranga uzhe
vyveli k  shlyuzu, i on  ponuro stoyal u steny, kusaya plastikovyj  klyap i  sopya
perebitym nosom.
     - Znaesh', esli by u menya bylo trista  tysyach,  ya by vykupila ego u vas i
ubila, - skazala Grejs Dzhimu.
     Krang ne slyshal, chto govorila  devushka,  no, po-vidimomu, dogadalsya. On
opustil  golovu i  stal rassmatrivat'  svoi nogi,  svyazannye  uglevolokonnym
trosom.
     -  Vnimanie, kasanie,  - soobshchil Kal'vin, i steny korablya zavibrirovali
ot usilij tormoznyh dvigatelej. Zatem posledovali tolchok i znakomoe shchelkan'e
magnitnyh zahvatov.
     -  Nu, davaj...  -  Dilongi vzyal Kranga  pod  lokot', s drugoj  storony
podoshel SHerif.  Dzhim vstal  szadi  na sluchaj,  esli  arestovannyj popytaetsya
soprotivlyat'sya,  no  Krang  uzhe  smirilsya  so  svoej  uchast'yu  i,  povinuyas'
konvoiram, shagnul v perehodnyj shlyuz.
     S  obratnoj  storony  ih  uzhe vstrechali.  Policejskij  chin  s  pogonami
kapitana  i  sal'noj  fizionomiej pohlopal  Kranga po plechu  i  peredal  ego
vooruzhennym i snaryazhennym v shturmovuyu bronyu soldatam.
     Ih slishkom mnogo dlya obychnogo konvoya... - podumal Dzhim. On ponimal, chto
etot spektakl' byl demonstraciej sily. A sledovatel'no, deneg im ne dadut.
     - Blagodaryu za sotrudnichestvo, gospoda ohotniki, - ulybnulsya kapitan. -
A teper' vy mozhete byt' svobodny...
     Delo bylo ploho. Ih dazhe ne vpustili v galereyu.
     -  No u  menya k vam  est' eshche odno delo, -  skazal  Dzhim, ponimaya,  chto
nachinat' razgovor o den'gah ne imelo smysla.
     - Govorite, chto eto za delo.
     -  YA ne  mogu  govorit' pri  postoronnih,  ser.  Luchshe nam pobesedovat'
naedine... Ili vy opasaetes' treh nevooruzhennyh lyudej?
     -  Edva  li  ya uslyshu ot vas chto-to cennoe, no  za vashi  trudy  vy, bez
somneniya, zasluzhivaete hotya by poseshcheniya moego sudna, - kapitan  kachnulsya na
kablukah i kivnul: - Valyajte, zahodite...
     Soldaty rasstupilis' i propustili gostej v galereyu. Te, v svoyu ochered',
vstali k stene i propustili vpered hozyaina sudna.
     Harier svysoka vzglyanul na etih troih rastyap i, hmyknuv, poshel k svoemu
kabinetu. Sledom za nim, imitiruya povedenie starshego, shel lejtenant Olbrajt.
I tol'ko posle lejtenanta nesmelo dvinulis' gosti.
     Soldaty zamknuli shestvie, ugryumo poglyadyvaya na strannyh posetitelej.
     - Nu chto, Nik? - tiho sprosil Dzhim.
     - Prilepil, - takzhe tiho otvetil Dilongi. Oni voshli v kabinet  kapitana
Hariera i ostanovilis' vozle dveri.
     - Prisazhivajtes', gospoda,  - izdevatel'ski ulybayas', predlozhil Harier.
Lejtenant Olbrajt pozvolil sebe uhmyl'nut'sya.
     - Spasibo, ser, no my nenadolgo, - skazal Dzhim. - Tol'ko voz'mem den'gi
i srazu obratno. Vremya ne zhdet...
     Uslyshav slova Forsha, hozyain kabineta  zashelsya schastlivym smehom.  Zatem
vdrug, srazu stav ser'eznym, soobshchil:
     - Na etot raz deneg ne budet, gospoda. Mozhet byt', pozzhe...
     - Horosho, my  mozhem podozhdat', -  soglasilsya Dzhim. SHerif i Dilongi tozhe
zakivali.
     Kapitan Harier vnimatel'no posmotrel  na etu troicu i  posle  minutnogo
razdum'ya skazal:
     -  Vy ili  polnye  duraki,  ili  u  vas pripasen kozyr'... Nu, gospoda,
davajte vashi karty na stol, i togda posmotrim, ch'ya vzyala.
     - I tak uzhe yasno, chto nasha, ser, - zayavil Dzhim. - Otdavajte den'gi...
     - |j, Labuda! - kriknul Harier, i v kabinet voshel roslyj desantnik.
     - Kapral Labuda pribyl po vashemu prikazaniyu...
     - Obyshchi-ka etih pogancev. CHto-to oni slishkom rashorohorilis'...
     Kapral postavil avtomat k stene podal'she ot gostej. Zatem snyal zashchitnye
rukavicy i obyskal vseh troih.
     - Nichego net, ser. Ni zazhigalok, ni avtoruchek, ni nosovyh platkov.
     - M-da.  CHrezvychajno mirolyubivye rebyata... Nu ladno, kapral, provodi ih
do shlyuza. My uzhe pogovorili...
     - Est', ser.
     Ne  govorya  ni  slova,  Forsh,  Dilongi i  SHerif vyshli  v  galereyu  i  v
soprovozhdenii  dvuh  otdelenij soldat  vernulis' k shlyuzu.  Tam  oni  skazali
kapralu Do skorogo svidaniya i pereshli na Triton.
     Kak tol'ko Bob Resler uvidel lica svoih druzej, on vse ponyal i soglasno
zagotovlennomu  scenariyu  voshel  v  shlyuz i shlepnul na bort  Nel'sona  faktor
vozdejstviya.  |to byl bol'shoj kusok lipkoj  plastichnoj massy  s votknutym  v
seredinu sterzhnem, na kotorom migala krasnaya lampochka.
     Edva Bob vyshel iz shlyuza, kak Forsh skomandoval:
     - Orlando, svorachivaj shlyuz! Otojdem nedaleko...
     - YA ponyal!
     CHerez paru minut  Triton  otoshel ot sudna, i Dzhim svyazalsya  s kapitanom
Harierom.
     - CHto-nibud' zabyli, rebyata? - sprosil tot.
     - A vy, ser, uzhe shampanskoe otkryvaete?
     - Da, priznayus', u menya est' povod.
     - Edva li, ser. Vy nemnogo potoropilis'.
     - Pochemu?
     - Sbegajte  na kormu i posmotrite v shlyuzovoj illyuminator, togda vam vse
stanet yasno.
     Kapitan  Harier ne  stal prepirat'sya  i  poshel  smotret'  lichno.  CHerez
neskol'ko minut on snova okazalsya na svyazi.
     - |to chto - bomba? - sprosil on negoduyushche.
     - A  razve  pohozha?  - udivilsya  Dzhim, polagaya,  chto teper' prishla  ego
ochered' izdevat'sya.
     - Vy blefuete - ya vam ne veryu, - otrezal Harier.
     - Ne verite, chto eto bomba?
     -  Ne  znayu, bomba  eto ili  net, no  vzryvat' policejskoe sudno  vy ne
stanete. Vy zainteresovany v sotrudnichestve...
     - S chego eto vdrug my dolzhny byt'  zainteresovany?  Ili vy dumaete, chto
my prosto mechtaem rabotat' besplatno? Da vy prosto osel, ser...
     - Da kak ty smeesh'...
     Vmesto prodolzheniya  diskussii  Dzhim kivnul Dilongi, i  tot nazhal knopku
distancionnogo pul'ta.  Prileplennyj  v  galeree  Nel'sona  nebol'shoj  zaryad
rvanul tak, chto Dzhim dazhe po racii uslyshal vopli ranenyh.
     -  Prekratite!  Prekratite! U nas ranenye!  - zakrichal  v efir  kapitan
Harier.
     - Nadeyus', teper', ser, vy ne schitaete, chto my blefuem?
     - Ne schitayu... Vasha vzyala, ne znayu, kak vas tam...
     - |to ne vazhno. Govorite kod, ya sam snimu s vashego chipa den'gi...
     - A-K-R-124... - cherez silu proiznes kapitan.
     Dzhim totchas  sel za komp'yuter i vyshel  na nuzhnyj  kanal. CHerez tridcat'
sekund perevod deneg sostoyalsya.
     Stoyavshij  ryadom Dilongi oblegchenno  vzdohnul,  a  Toni  Parizi pogladil
perevyazannoe plecho.
     - Ochen' horosho, ser. Okazyvaetsya, vy ne takoj uzh plohoj paren'...
     - Teper' snimite vashu bombu! Vy zhe obeshchali! - potreboval Harier.
     - Nichego ya vam ne  obeshchal. Poshlite cheloveka v skafandre, i on, dejstvuya
s dolzhnoj ostorozhnost'yu, snimet bombu.
     -  Kak ya  mogu vam verit'?  Ved' vy  mozhete  obmanut' menya  i  vzorvat'
korabl'!
     - Ni  v koem sluchae,  ser. Teper', kogda  ya  poluchil svoi  zarabotannye
den'gi,  ya,  kak  nikogda,  zainteresovan  v  dal'nejshem  sotrudnichestve   s
departamentom policii... Vseh vam blag, ser, i privet sem'e...
     Triton pribavil tyagi  i vskore rastvorilsya v  kosmose, a kapitan Harier
byl vynuzhden posledovat' sovetu Dzhima Forsha.  Poslannyj na bort  sudna saper
vernulsya cherez  polchasa i,  ustalo styanuv s  sebya shlem, brosil na pol snyatuyu
minu.
     - |to ne  vzryvchatka, ser, -  dolozhil  on Harieru,  -  eto stroitel'nyj
uplotnitel', a rol' zapala s migayushchej lampochkoj igral turisticheskij karandash
s batarejkoj...
     - I vse? - udivilsya Harier.
     - Da, ser.
     28
     Kak   Dzhim  i  predpolagal,  Grejs  slishkom  zavysila  svoi  kulinarnye
sposobnosti,  no  ee  stryapnya  vse  zhe  otlichalas' ot  koncentratov v luchshuyu
storonu.
     Gde-to slishkom mnogo  soli,  gde-to specij, odnako eto  byla  nastoyashchaya
goryachaya  pishcha.  Na zdorov'e  samogo Forsha  eto  skazalos' polozhitel'no  - on
perestal stradat' izzhogoj i glotat' tabletki.
     Nesmotrya na opaseniya, chto ekipazh  ustroit brachnye boi  za  edinstvennuyu
samku, nichego podobnogo ne proishodilo. Vse otnosilis' k Grejs kak k ravnoj,
da i  sam  Forsh uzhe ne smotrel ej nizhe poyasa. Devushka perestala pol'zovat'sya
kosmetikoj i nosila tol'ko korabel'nuyu robu, odnako dazhe besformennaya odezhda
sidela na nej kak-to po-osobennomu - krasivo.
     Proshlo dve nedeli, i Dzhim prishel  k vyvodu, chto takoj  chelovek na sudne
nuzhen, tem  bolee  chto  v  operativnoj  rabote,  kotoroj bylo  mnogo,  chasto
trebovalas' zhenshchina-agent.
     Iz  poluchennyh  deneg pochti sorok tysyach prishlos'  istratit' na sezonnyj
remont i pokupku zapravochnoj karty. CHtoby sekonomit' sredstva, bol'shuyu chast'
raboty ekipazh  vzyal  na sebya. Grejs  i tut prigodilas'. Ona bralas' za lyuboe
delo i, nesmotrya na otsutstvie navykov, prinosila pol'zy bol'she, chem ranenyj
Toni Parizi.
     Na ocherednom sovete ekipazha,  v kotorom uchastvovali vse bez isklyucheniya,
bylo resheno kupit'  novogo robota. A  poskol'ku poruchitelya ne  bylo,  ekipazh
soglasilsya s predlozheniem Dzhima  Forsha: zaplatit' polovinu stoimosti mashiny,
zalozhiv Triton vmeste so vsem imushchestvom.
     I vskore komanda Dzhima Forsha otpravilas' v dlinnyj perehod k Li-CHikeru,
planete, gde rabotal postoyannyj salon po prodazhe voennoj tehniki.
     Kupit' robota ili letayushchij tank mozhno bylo i v desyatkah drugih mest, no
professionaly  doveryali  tol'ko  salonam  Li-CHikera, poskol'ku  tam torgovlya
velas' predstavitelyami voenno-promyshlennyh gigantov.
     Tot  zhe K-45 ili Kanberru mozhno bylo priobresti bez licenzii, da eshche za
vpyatero men'shuyu cenu, chem na Li-CHikere, no eti deshevye  mashiny sobiralis' na
zavodah Taj-Fanya, neredko pryamo v cehah po proizvodstvu sel'skohozyajstvennyh
agregatov.
     Piratskie kopii byli nezhnymi, kak morozhenoe, a pri malejshej vozmozhnosti
vmesto protivnika unichtozhali svoih hozyaev.
     Byvali  sluchai, kogda,  sozdav iz  poddelok  celuyu  armiyu, nezadachlivyj
polkovodec terpel porazhenie ot odnoj-dvuh nastoyashchih mashin.
     29
     CHerez pyat' sutok Triton pribyl k Li-CHikeru.
     Nekogda  kraj   piratskoj   vol'nicy,   teper'  Li-CHiker  byl  obrazcom
zakonnosti i  poryadka.  Na  podstupah  k  planete stoyali  policejskie posty,
kotorye zastavlyali otvechat' na mnogochislennye voprosy.
     ZHelayushchih  kupit'  vooruzhenie  bylo dostatochno, no lish' nemnogie  iz nih
imeli  na eto  pravo. Poetomu eshche na  podhode  k planete  sluchajnye  korabli
otpravlyalis' obratno.
     - Zdravstvujte, dolozhite o celi vashego vizita.
     - Pokupka vooruzheniya, ser.
     - Est' li u  vas  na  eto  razreshenie i kakogo  roda  deyatel'nost'yu  vy
zanimaetes'?
     - Rozysknaya firma Pussi ket, nomer licenzii 847563829.
     - Odnu minutu.
     Posledovala pauza, v techenie kotoroj nomer  licenzii  proveryalsya  cherez
bazu dannyh.
     -  Vse v poryadke,  gospoda,  - skazali  uzhe bolee uvazhitel'no.  -  Esli
mozhno, otvet'te, pozhalujsta, na paru dopolnitel'nyh voprosov.
     - Zadavajte...
     - CHto imenno vy hotite kupit' v salone?
     - Nam nuzhen novyj robot. Staryj my, uvy, poteryali.
     - Kakuyu imenno mashinu vy hoteli by kupit'?
     - Nas ustroit Kanberra...
     -  O,  dolzhno  byt', vashi  dela  idut  blestyashche... Blagodarim vas.  Vash
posadochnyj vektor 4-5-3. Udachnoj pokupki.
     - Kto eto byl? - sprosila  u Forsha Grejs, ona zhivo interesovalas' vsemi
delami na korable i sejchas vnimatel'no sledila za peregovorami komandira.
     -  Vsego  lish' policejskij komp'yuter... Idi  naden' vyhodnuyu  formu. My
idem v magazin.
     30
     Major  Vertinski  vypil  eshche  porciyu  kon'yaku  i  zanyuhal  ee  kusochkom
shokolada. Lokvud pokachal golovoj:
     -  Razve mozhno pit'  kon'yak  takim obrazom, Mark? Ved'  eto  zhe ne dzhin
voennoj postavki, sdelannyj iz yablochnyh  ogryzkov. |to - Ararat.  Kto znaet,
skol'ko vekov shel do nas ego recept. A ty - odnim mahom.
     Bac, i vse...
     - A vot tut ya  s toboj ne soglasen,  - vozrazil Vertinski. - Sushchestvuyut
dve  shkoly  pitiya  -  vostochnaya  i  zapadnaya...  YA  po  etomu delu  prochital
dissertaciyu...
     - CH'yu dissertaciyu? - YAzyk Lokvuda uzhe nemnogo zapletalsya.
     - Ne svoyu, ponyatnoe delo. Stal  by ya  zdes' v sapogah marshirovat', esli
by umel pisat'... Pisat' dissertacii, ya imeyu v vidu...
     - Nu tak i chto tam vostochnaya i zapadnaya? - napomnil Ges Lokvud.
     - |to ty o chem?
     - |j, Mark, tebe moloko pit' nado, a ne kon'yak.
     -  Net-net,  ya  vspomnil. Tak  vot,  Ges, zapadnaya  shkola  pitiya -  eto
vozdejstvie na vkusovye i obonyatel'nye receptory...  A imenno, - major iknul
i,  navedya  fokus  na  Lokvuda,  prodolzhil:  -  A  imenno  etu  shkolu  ty  i
ispoveduesh'. Ty gonyaesh' kon'yak vo  rtu i govorish', chto vse och-chen' horosho...
A ya...
     - A chto zhe ty?
     -  Podozhdi,  Ges,  ne  tak bystro.  Aga,  ty gonyaesh' kon'yak  vo  rtu  i
vozbuzhdaesh' svoi receptory...
     - Vkusovye, - zametil Lokvud.
     - Soglasen, - kivnul Vertinski. - A ya sleduyu vostochnoj shkole...
     - I v chem zhe raznica?
     - Vse prosto,  Ges, eta shkola nahoditsya na vostoke... Slushaj, a chego my
hoteli segodnya sdelat'?
     - Pozvonit' na Liv-Gerton, chtoby peregovorit' s Velaskesom.
     - Pravil'no.
     - Ty govoril o vostochnoj shkole.
     - Da, govoril  i budu govorit'... I nikomu ne pozvolyu... - major s容hal
so stula i okazalsya na polu. - Davaj vyp'em, Ges...
     - Tebe uzhe hvatit, Mark, ty i tak uzhe pohozh na svin'yu...
     - Pravda?
     - Pravda...
     - Nu,  ya tebe veryu, Ges...  - Vertinski  popytalsya snova  vzobrat'sya na
stul, no u nego eto ne  poluchilos'. Nakonec Lokvud pomog  emu, i major snova
okazalsya na stule.
     - A vostochnaya shkola, - prodolzhil on kak ni v chem ne  byvalo, - uchit nas
chuvstvovat' napitki pishchevodom...
     - Pishchevodom vkus ne pochuvstvuesh', - vozrazil Lokvud.
     -  Soglasen, -  kivnul Vertinski,  -  no vozdejstvie napitka, izmenenie
sostoyaniya  cheloveka  luchshe vsego pochuvstvuesh' tol'ko  pishchevodom. Vkus nichto,
sostoyanie vse...
     - Po-moemu, eto  uzhe  kakaya-to  filosofiya...  -  Ges  Lokvud  popytalsya
pojmat' vilkoj  poslednyuyu maslinu, no ta  okazalas' dovol'no vertkoj.  Togda
Ges zasunul v banku pal'cy, i vskore maslina byla pojmana.
     - Skol'ko sejchas vremeni? - sprosil Vertinski.
     - U tebya zhe est' chasy...
     - Da, dejstvitel'no, - major dolgo  glyadel na strelki, prikidyvaya i tak
i edak, no v konce koncov proiznes:
     - Mne, kazhetsya, pora...
     - Nu togda zvoni...
     Sam ne ponimaya kak, no major  vspomnil  nomer svoego zemlyaka-svyazista i
neposlushnymi  pal'cami  stal tykat'  v  nabornuyu  panel'.  Vskore  proizoshlo
soedinenie. Neznakomyj golos zaprosil parol', no Vertinski skazal:
     - Mne nuzhen Bindvist...
     - Kapitan Bindvist?
     - Da...
     Posledovala pauza, a zatem Vertinski uslyshal golos svoego zemlyaka:
     - Slushayu, vas. Kto eto?
     - Privet, Garri!
     - Mark, ty, chto li?
     - Net, admiral Fokkerblum...
     - Da ty, nikak, p'yanyj...
     - |to ne vazhno. YA po delu...
     - Po kakomu delu? - Golos Bindvista  to propadal, to poyavlyalsya  vnov' -
Liv-Gerton, dejstvitel'no, byl ochen' daleko.
     - YA hotel uznat', kak dela u Dzhefri Velaskesa...
     - Kakogo Velaskesa?
     - Nu  ty  daesh',  Garri.  Kapitan  Dzhefri Velaskes uzhe davno dolzhen byl
pribyt' na vash grebanyj... etot Liv-Gerton.
     - Ty, navernoe, chego-to sp'yanu naputal. Nikakogo Velaskesa ya ne znayu, i
poslednie tri mesyaca k nam nikogo ne prisylali...
     -  Da? Nu  togda  proshchaj...  -  major polozhil trubku i zamolchal.  Zatem
podnyal glaza na Lokvuda i predlozhil: - Davaj eshche vyp'em?
     - YA tak ponyal - ego tam net? - sprosil Ges, trezveya,
     - Net i  ne bylo... Tri  mesyaca nikakih novyh naznachenij. Odno  slovo -
Liv-Gerton.  Tish' da blagodat'... -  ne dozhidayas'  Lokvuda,  Vertinski nalil
sebe i vypil.
     - Mozhet, ego pereveli v drugoe mesto? - predpolozhil on, chtoby uspokoit'
Lokvuda.
     - Net, Mark. K nam v  kancelyariyu uzhe prishlo podtverzhdenie, chto Velaskes
uspeshno sluzhit na novom  meste... Prosto nikomu v golovu ne prihodilo, chto u
tebya tam  mozhet  okazat'sya  zemlyak, kotoryj vse tebe  rasskazhet bezo vsyakogo
parolya...
     - Tut uzhe nichego ne podelaesh', Ges.
     - YA etih suk na kuski porvu... - glyadya pered soboj, poobeshchal Lokvud
     - Ne nado, ne zavodi sebya. Voevat' s USP nevozmozhno. Tebya razdavyat, kak
okopnuyu vosh', Ges. Ostav' ih v pokoe, i oni tebya ne tronut...
     - Vot tut ty oshibaesh'sya, Onore. Oni i za mnoj pridut... YA eto znayu.
     Lokvud  podnyalsya  so stula i oshchutil  v golove  neobyknovennuyu  yasnost'.
Teper' on znal,  chto nuzhno delat'. On reshil soprotivlyat'sya, i ne potomu, chto
boyalsya za svoyu zhizn'.
     Kapitan Lokvud reshil mstit' tem, kto voyuet protiv svoih. Nesmotrya ni na
kakie   vysochajshie   soobrazheniya,   Lokvud   rascenival   takie   igry   kak
predatel'stvo.
     - |j, da kuda zhe ty sobralsya?
     - Pojdu k  Zel'dovichu.  Posmotryu emu v  glaza  i sproshu -  kuda on  del
Dzhefa... -  Lokvud skazal eto takim tonom, chto Vertinski ponyal - razubezhdat'
ego bespolezno.
     31
     Koordinator vos'mogo osobogo  otdaleniya, general  Spajk  Den'er,  stoyal
pered zerkalom i vnimatel'no izuchal svoi zuby.
     Uvy,  oni  zhelteli   ot  tabaka,  i  eto  bylo  uzhasno,  tem  ne  menee
pol'zovat'sya sigarnymi imitatorami Den'er otkazyvalsya.
     Tol'ko zhivoj, bodryashchij tabak vozvrashchaet mne sily... - govoril on, kogda
kto-to dosazhdal emu besedami o zdorovom obraze zhizni.
     Esli by  eto bylo tak vredno, ni odin vrach ne  pil by i ne kuril. A raz
oni eto delayut, znachit, mozhno i nam - ih pacientam. YA doveryayu nashej medicine
na vse sto...
     Spajk  prodolzhal  smotret'sya  v zerkalo i  vspominal slova svoej  zheny:
Spajk, tebe nuzhno zanyat'sya  svoim zdorov'em. Ved' ty sovsem ne  spravlyaesh'sya
so svoimi supruzheskimi obyazannostyami...
     Dejdra govorila eto polushutya, no Den'er znal, chto v etom plane u nego s
zhenoj  stanovitsya  vse bol'she  problem. Odnako  delo  bylo ne  v zdorov'e  i
kureve. Prichina byla v drugom...
     V dver' postuchali. General kriknul Vojdite, i na poroge poyavilsya YUlian.
     Ego  shikarnye  volosy  zhivopisno  lezhali na  plechah,  a  umelyj  makiyazh
pridaval licu nekuyu tainstvennost'.
     - Prohodi,  zakryvaj dver'...  Na klyuch... - pri poslednih slovah  golos
Den'era drognul.
     YUlian privychno  zamknul dver' i prezritel'no ottolknul telezhku s vedrom
i shvabroj: on  chislilsya v upravlenii uborshchikom.  Zatem,  poigryvaya  bedrami,
proshel k stolu generala i prisel na ego kraeshek.
     Den'er obozhal etogo yunoshu. On  vstrechalsya s nim kazhdyj den', i podchas u
nego ne  hvatalo  sil dlya prodolzheniya lyubovnyh  uteh, no nichego  podelat'  s
soboj general ne mog.
     - O, YUlian... - goryacho zasheptal Den'er i privlek lyubovnika k sebe.
     - Mne nadoelo hodit' s etoj gryaznoj tryapkoj, Spajk... - zahnykal tot
     -  No,  lyubov' moya,  eto  zhe tol'ko  dlya  otvoda glaz.  Ty zhe nichego ne
delaesh'.
     - Vse ravno. Oni kosyatsya na menya, i ya... smushchayus'.
     - Kto oni? - strogo sprosil Den'er.
     - Vse... Vse muzhchiny v  etom zdanii...  Kogda  YUlian vel  sebya podobnym
obrazom, Den'er znal, chto emu nuzhny den'gi.
     -  Nu-nu,  lyubov'  moya, mozhet,  my  tebe  chto-nibud' kupim?  - syusyukaya,
predlozhil general.
     - O da, Spajk! YA hochu novoe boa!
     - Nu horosho. Skol'ko?
     - Dve tysyachi... - skromno potupiv glazki, priznalsya YUlian.
     General  vzdohnul,  odnako vytashchil chekovuyu  knizhku i vypisal  trebuemuyu
summu.
     -  Zachem tebe  stol'ko barahla, schast'e moe? - sprosil Den'er. On znal,
chto u ego lyubovnika ogromnejshij garderob.
     - O, dlya nastoyashchej scenicheskoj zhizni, Spajk, eto ne tak mnogo...
     - Oh... - pokachal golovoj Den'er. U ego lyubovnika byl eshche odin  punktik
- on obozhal pet'. Golos  u YUliana byl  slaben'kij,  i on vmesto peniya  oral,
starayas' rezonirovat' zatylochnoj  kost'yu. Poluchalos'  otvratitel'no. V takie
minuty Spajk ego prosto nenavidel.
     Nu kto, kto skazal  YUlianu, chto on mozhet pet'?!  - mnogokratno  zadaval
sebe etot vopros Den'er. On hotel by najti etogo cheloveka. Najti i ubit'
     Inogda lyubovniki  vstrechalis'  ne  v kabinete generala,  a v  kvartire,
kotoruyu  Den'er   snimal   dlya   YUliana.   General   vsegda   poyavlyalsya  bez
preduprezhdeniya, chtoby YUlian opasalsya izmenyat' emu.
     Tam oni tozhe zanimalis' lyubov'yu, a zatem obessilennyj Den'er  lezhal  na
tahte, a YUlian v svete sofitov pokazyval emu striptiz.
     On to razdevalsya, to snova odevalsya, primeryaya vse novye i novye naryady.
     - General zabyvalsya i govoril: Nu ty pryamo kak zhenshchina...
     A razve ya muzhchina, lyubimyj?.. - ulybalsya YUlian.
     Na kvartire bylo horosho, odnako postoyanno  ustraivat' tam svidaniya bylo
nevozmozhno, poskol'ku za sotrudnikami upravleniya inogda sledili.
     Bezopasnee bylo vstrechat'sya pryamo v kabinete  Spajka Den'era.  I imenno
dlya etogo general ustroil YUliana  v upravlenie uborshchikom, a chtoby podderzhat'
ego material'no,  provodil po  dokumentam srazu  treh  agentov-informatorov:
Arnol'd, Gercog i Luiza.
     Poslednij  psevdonim nravilsya  generalu  bol'she drugih. Imya  Luiza  kak
nel'zya luchshe podhodilo ego lyubovniku.
     Den'er vzglyanul na chasy -  polovina pyatogo. V pyat' pyatnadcat' on dolzhen
byl prisutstvovat' na soveshchanii u admirala. Sledovalo potoropit'sya.
     -  Nu davaj  sdelaem  eto, malysh,  a to  u menya mnogo raboty,  - skazal
Den'er. YUlian nachal razdevat'sya, no v etot moment zazvonil telefon.
     Spajku zahotelos' razbit' telefon o stenu, no on nahodilsya na sluzhbe, i
eto bylo prevyshe zhelanij.
     - Da, - rezko otvetil Den'er.
     - Polkovnik Zel'dovich, ser. Nachal'nik osobogo otdela transporta NR-121.
     - Slushayu vas, polkovnik.
     -  U  nas  propal  oficer,  ser.  Kapitan  Velaskes  byl  pereveden  na
Liv-Gerton, no na novoe mesto sluzhby ne pribyl.
     -  A  s  chego  eto  vdrug  nachal'nik osobogo  otdela  zanimaetsya delami
upravleniya po  kadram?  Vam chto, polkovnik, svoej raboty  malo?  Vashe delo -
bezopasnost'!
     General  hotel naorat' na  polkovnika,  no prisutstvie  nezhnogo  YUliana
smyagchalo ego i ne davalo proyavit' nachal'stvennuyu zhestkost'.
     -  V  nastoyashchij  moment,  ser,  etot kadrovyj  vopros  kasaetsya  imenno
bezopasnosti.  Nashi  oficery  schitayut, chto  kapitana Velaskesa likvidirovali
lyudi iz USP, i teper' oni trebuyut ot menya ob座asnenij. Esli ya ih ne dam, oni,
vozmozhno, predprimut  kakie-to protivopravnye dejstviya,  i ya ne  smogu etomu
pomeshat'...
     Polovinu togo, chto govoril Zel'dovich,  general Den'er ne slyshal. On byl
zanyat lyubovnoj igroj s YUlianom.
     - Koroche, tak, polkovnik. Ili vy navodite na vashem transporte  poryadok,
ili ya vysylayu eskadru, i ona razneset vash vertep k...
     -  Hochu  tol'ko napomnit',  ser, chto  lichnyj  sostav  vypolnyaet funkcii
vneshnej ohrany v proekte Ciklon-kvadro...
     - CHto?!  - General stolknul s kolenej obnazhennogo  lyubovnika, i tot, ne
uderzhavshis', upal. No Den'er  etogo  dazhe ne zametil  i, bystro polistav  na
stole kakie-to bumagi, skazal:
     - Byl u nas vash  Velaskes. Ego  likvidirovali - on raspolagal sekretnoj
informaciej  i  otkazyvalsya  soobshchat'  istochnik  ee  polucheniya.  |to obychnaya
procedura,   polkovnik,  i  ya  ne  ponimayu,  pochemu   vy,  chelovek,  kotoryj
prakticheski rabotaet v nashej sisteme...
     - Proshu proshcheniya, ser, za to, chto perebivayu vas, no dlya menya ne sekret,
kak i chto delaetsya, odnako  pryamo peredo mnoj sidit  kapitan Lokvud, kotoryj
prisutstvoval pri razgovore Velaskesa  s vashim  sotrudnikom. On  slyshal ves'
razgovor i teper'  opasaetsya takogo zhe  vnezapnogo  perevoda na  novoe mesto
sluzhby.
     - Tak chego zhe emu nuzhno? - sprosil general.  V eto vremya  YUlian podoshel
szadi i obnyal  Den'era,  no  tot rezko  ego ottolknul, pokazyvaya,  chto ochen'
zanyat.
     - Emu  nuzhny  garantii bezopasnosti,  ser. On vse mne rasskazal, i smeyu
vas zaverit',  ser, tut  vyshla oshibka. Vy uzhe  sozhrali nevinovnogo cheloveka;
tak ostav'te v pokoe hotya by Lokvuda.
     -  Odnu minutu, polkovnik... - Den'er zaglyanul  v svoi zapisi i  vskore
nashel tam familiyu Lokvud. |togo cheloveka tozhe postavili na spisanie.
     Bardak kakoj-to... - podumal Den'er.
     -  Horosho, polkovnik, ya zakryvayu delo Lokvuda. Pust' spit spokojno - on
budet sluzhit' na etoj posudine do samoj pensii. Uzh eto-to ya emu obeshchayu...
     General brosil  trubku i,  ponimaya,  chto vremeni  ostaetsya  vse men'she,
neterpelivo privlek k sebe YUliana.
     32
     Frenk  Lesser otklyuchil svoj monitor  i  stal prolistyvat' bumagi. Sceny
podobnyh svidanij davno  uzhe ne byli dlya nego  v dikovinku. Otdel vnutrennih
rassledovanij  znal  vse  i pro  vseh,  a uzh idioty,  taskayushchie  v  kabinety
lyubovnic i lyubovnikov, davno byli pod kolpakom.
     Odnako Den'er - eto drugoe delo. S Den'erom oni vmeste uchilis', a kogda
Spajk zhenilsya na Dejdre, Lesser emu prosto zavidoval. I  chto zhe teper'? Poka
bednyazhka  Di sidela  doma, ee  muzh  prevratilsya  v  gomika.  Kakoj pozor dlya
generala i kakoj pozor dlya sluzhby.
     Kak-to raz  Frenk provozhal Di  domoj s  vecherinki. Spajk  togda  byl na
dezhurstve.
     Di  priglasila Lessera zajti  na chashechku kofe.  U nih vse sostoyalos', i
eto bylo  prosto chudesno. Frenk nikak ne  mog ponyat', kak mozhno bylo smenit'
takuyu zhenshchinu na...
     Lesser snova vklyuchil  monitor  i boleznenno  skrivilsya  -  Spajk Den'er
tyazhelo dyshal i pri etom poglyadyval na chasy.
     Speshit,  sukin syn.  -  usmehnulsya  Frenk.  Na  stole zapilikala trubka
special'noj svyazi.
     - Lesser slushaet.
     - Privet, Frenk,  - poslyshalsya golos Rudi Koena, vedavshego  ustraneniem
osobo proshtrafivshihsya sotrudnikov.
     - Sudya po  tomu, chto mne  zvonish'  ty, admiral prinyal reshenie, - skazal
Frenk Lesser.
     -   Da.   Paren',   dejstvitel'no,  vlyapalsya   s  lozhnym   donosom   na
oficerov-desantnikov. I teper' tam  pochti chto bunt.  A eti  lyudi rabotayut  v
proekte...
     - V tom samom?
     - Da, v tom samom...
     -  Slushaj,  a  zachem  ty mne pozvonil?  Po  sluzhbe v  etom net  nikakoj
neobhodimosti...
     - No vy zhe s nim blizkie lyudi. Vmeste uchilis'... - skazal Koen.
     - Ne nuzhno etih soplej, druzhishche.  To, chto ty sejchas delaesh', nazyvaetsya
podstavkoj...
     - Nu kak ty mog podumat', Frenk? - izobrazil negodovanie Koen, dosaduya,
chto  ne  sumel vydavit' iz Lessera  nikakogo kompromata. Staryj shpion  legko
derzhal udary i obladal horoshej reakciej.
     - Delaj svoi dela, Rudi,  a  ya luchshe  zajmus' svoej rabotoj,  -  skazal
Lesser.
     33
     Grejs shla ryadom s komandirom i staralas' kopirovat' lyubuyu ego reakciyu.
     Esli Forsh govoril Tolkovaya veshch', devushka odobritel'no kivala golovoj, a
kogda on govoril  CHto-to slabovato vyglyadit, Grejs krivila guby i vsem vidom
pokazyvala, chto tozhe ne nahodit tut nichego horoshego.
     |kipazh Tritona  v  nepolnom  sostave - Forsh, Grejs, Nik Dilongi  i  Bob
Resler - s vazhnym vidom perehodil ot stenda k stendu, podbiraya sebe mashinu s
podhodyashchej komplektaciej.
     Vot sverkayushchij chernym lakom Defender. Ego moshchnye orudiya grozno smotreli
vpered,  a kleshni byli oborudovany almaznymi  zahvatami, piloj  i plazmennym
rezakom. Mashina  vyglyadela ochen' vpechatlyayushche, odnako byla  tyazheloj i v uzkih
korabel'nyh perehodah ej bylo by tesno. Stoil Defender polovinu Tritona.
     Forsh i ego lyudi potrogali pushki Defendera rukami i poshli dal'she.
     Vozle nevysokogo Bekasa oni opyat' ostanovilis'.
     Pulemety, legkie rakety - vooruzhenie vpolne podhodyashchee. Bylo vidno, chto
Bekas bystro begaet,  odnako slabaya bronya ne  pozvolyala emu otvlech' na  sebya
ogon' protivnika. |tot robot byl slishkom legkoj ptichkoj.
     Pokupateli poshli dal'she i ostanovilis'  u stendov  Herst Skaj Mashine  -
samoj staroj i uvazhaemoj firmy na rynke vooruzhenij.  Dlya privlecheniya publiki
na  odnom iz  stendov  stoyal  ustarevshij  Kraft-109.  Po  zalozhennoj  v  nem
programme on sovershal tanceval'nye dvizheniya.
     Vozle produkcii uvazhaemogo  proizvoditelya bylo mnogo pokupatelej, i oni
zadavali prodavcam massu voprosov. Te terpelivo ob座asnyali, ne delaya razlichij
mezhdu pokupatelyami-professionalami i temi, kto sprashival chto-to vrode: a kak
chasto ego nuzhno krasit'?
     Nad samoj bol'shoj ploshchadkoj vremya  ot  vremeni podnimalsya letayushchij tank
Val'kiriya.  Turbiny rabotali v priglushennom  rezhime, i  parenie  mnogotonnoj
mahiny davalo svoi rezul'taty. Neskol'ko pokupatelej uzhe oformlyali dokumenty
na pokupku etogo chuda.
     - Mozhet, i nam takoj kupit', a, Dzhim? - shutya predlozhil Bob.
     - Aga, na rybalku ezdit', - soglasilsya Nik Dilongi,
     - Kak  tol'ko pojmaem Vizirya, kupim zdes' vse, -  poobeshchal Dzhim, i  vse
zasmeyalis'.
     Pro  Vizirya  znal  kazhdyj.  Odno  vremya   ego  razyskivali  vse   -  ot
gosudarstvennyh specsluzhb do tret'erazryadnyh detektivnyh agentstv.
     Za Vizirya  predlagali snachala  pyat',  a potom  i  vse desyat' millionov.
Ponachalu vseh ohotnikov za  golovami ohvatila zolotaya lihoradka, i, zabrosiv
vse  ostal'nye, menee vygodnye kontrakty, oni brosilis'  na  poiski.  Odnako
Vizir' kak skvoz' zemlyu provalilsya. Ego nigde ne bylo.
     Nekotorye  na  etom progoreli  - im kazalos',  chto  eshche  nemnogo, i oni
vyjdut na sled golovy stoimost'yu desyat' millionov, no uvy.
     So  vremenem istoriya o Vizire prevratilas' v  bajku, i mnogie  ohotniki
uzhe prosto ne verili v real'noe sushchestvovanie etogo cheloveka.
     -  Vot  chto  nam nuzhno,  rebyata, -  skazal  Forsh,  ukazyvaya na  stend s
Germanikom - mashinoj, yavlyavshejsya analogom Kanberry.
     Robot  byl vykrashen v  temno-sinij  cvet. Na manipulyatorah  krasovalis'
avtomaticheskie  pushki.  Plechi  robota  ukrashali   raketnye  napravlyayushchie,  i
vdobavok  Germanik   stoyal   na  pnevmopodoshvah,   chto   garantirovalo   emu
ustojchivost' i legkij hod.
     Mashina byla  ne  shirokoj, chto  tozhe podhodilo  dlya  vedeniya  abordazhnyh
operacij. Odnako cena Germanika  zastavila  ohotnikov otkazat'sya ot krasivoj
mechty - pyat'sot dvadcat' tysyach.
     - Net uzh, pojdem luchshe smotret'  Kanberru, - vzdohnul Bob Resler, i vse
s nim soglasilis'.
     - Odnu minutu, gospoda...
     Iz-za stojki  s reklamnymi bukletami vyshel odin  iz  prodavcov.  Na ego
firmennom pidzhake byla prikolota kartochka s fotografiej i imenem Marks.
     - YA  videl, s  kakim voshishcheniem vy razglyadyvali Germanik, a  teper' vy
uhodite - pochemu? - Marks  ulybnulsya farforovoj ulybkoj, toch'-v-toch' kak  na
fotografii.
     -  Cena, mister  Marks. My ne  mozhem  pozvolit' sebe takuyu  roskosh',  -
otvetil za vseh Forsh.
     - No, mozhet byt', lizing?
     - U nas net poruchitelya...
     -   Togda  v  rassrochku  s  vneseniem  zaloga...  Polovinu   sejchas,  a
ostal'noe...
     -  Nash  edinstvennyj zalog - eto  sudno tipa VT-14, -  grustno proiznes
Dzhim.
     - Da, VT sejchas  ne kotiruyutsya... - prodavec poter podborodok. - CHto zhe
pridumat'?
     On slyshal slovo Kanberra  i  ponimal, chto  pokupateli  sobralis' idti k
glavnomu  konkurentu  Herst   Skaj  Mashine  -  koncernu  Stilmastere.  |togo
dopustit' bylo nikak nel'zya.
     - Tak, gospoda, esli vy podozhdete pyat' minut, to, vozmozhno, ya smogu dlya
vas chto-to sdelat'...
     - My podozhdem... - soglasilsya Forsh.
     - YA sejchas, - prodavec vzmahnul rukoj i ischez za stojkoj.
     Dzhim,  Nik,  Grejs i Bob pereglyanulis'.  Im ne  verilos',  chto krasavec
Germanik mozhet stat' chlenom ih komandy.
     Prodavec   otsutstvoval  bolee   pyati  minut,   a   zatem  poyavilsya   v
soprovozhdenii  predstavitel'nogo  muzhchiny, malo  pohozhego  na  prodavca. Tot
vnimatel'no   oglyadel   neplatezhesposobnyh   klientov   i  sostroil   kisluyu
fizionomiyu.
     -  |to mister  Bullok,  glavnyj menedzher, -  predstavil  Marks  vazhnogo
gospodina.
     - Ochen' priyatno, ser, A ya  Dzhim  Forsh - direktor  i glavnyj  specialist
rozysknoj firmy Pussi ket. -  Dzhim vymuchenno  ulybnulsya, zaranee  ne doveryaya
etomu Bulloku.
     - CHem zhe vy zanimaetes', gospoda? - sprosil menedzher. Ozhidaya otveta, on
eshche raz osmotrel klientov, i ego vzglyad zaderzhalsya na Grejs.
     -  My  ohotniki  za  golovami,  ser.  Lovim  prestupnikov,  za  kotoryh
ob座avleno voznagrazhdenie. |tim i zhivem, - poyasnil Dzhim.
     -  A  zachem zhe vam robot? Neuzheli tak slozhno  vzyat' odnogo cheloveka?  -
udivilsya mister Bullok i snova posmotrel na Grejs.
     -  V  gorode  voevat' nel'zya,  da  i bessmyslenno. Prestupnika  zaberet
policiya, i  vse den'gi dostanutsya mestnomu municipalitetu, poetomu atakovat'
prihoditsya v nejtral'nom kosmose.
     - CHto, vsyakij raz idti na abordazh?
     -  Uvy,  ser.  Redkij   sluchaj   ne  obhoditsya  bez  poter'.  A  horosho
oplachivaemye golovy - eto prestupniki vysokogo ranga. U nih est' vooruzhennye
otryady, roboty - vse chto ugodno.
     Prodavec i mister Bullok pereglyanulis'.
     - I skol'ko zhe abordazhnyh atak vy sovershaete za god?
     - V srednem eto sluchaetsya kazhdye dve nedeli, ser.
     - To est' v god eto dvadcat' chetyre ataki... - bystro poschital  Bullok.
- A nam hvatilo by i desyati...
     - Prostite, ser? CHego vam hvatilo by?  -  Dzhimu  pokazalos', chto Bullok
nachinaet bredit'.
     - YA vse vam ob座asnyu, gospoda, - zaulybalsya menedzher. -  Proshu vas v moj
kabinet, gde my mozhem spokojno vse obsudit'. Dumayu, vy  imenno tot,  kto nam
nuzhen.
     Bullok podoshel k Grejs i, ostorozhno vzyav ee pod ruku,  povel vpered kak
princessu. Ostal'nye poshli za nimi, a Marks pobezhal vperedi,  slovno  boyas',
chto ego boss zabudet dorogu.
     Za reklamnymi stojkami pryatalas' nebol'shaya dverka, kotoraya vela v uzkij
koridor. Tam Marks, sovershenno neozhidanno, raspahnul odnu iz bokovyh dverej,
i vse voshli v prostornyj kabinet. Bullok lichno prosledil, chtoby gosti udobno
rasselis', zatem strogo posmotrel na Marksa i skazal:
     - A vy nemedlenno vozvrashchajtes' na rabochee mesto.
     Ulybka  ischezla  s  lica  Marksa,  on  poklonilsya  i  vyshel,  a  Bullok
povernulsya k gostyam i torzhestvenno ob座avil:
     - Sejchas  ya vse  ob座asnyu, gospoda... Delo v tom,  chto u  nas  poyavilas'
novaya  model' robota s sovershenno besprecedentnym naborom  opcij, - menedzher
nachal  zagibat' pal'cy. -  Infrakrasnoe obonyanie, kompensatornaya bronya, blok
obucheniya,  ionnyj  generator i  zhestkij iniciator  na  pravom  manipulyatore.
Ostal'noe, kak obychno - pushka, granatomet...
     -  Esli  my  ne  naskrebli  na Germanika, ser, edva li nam po silam eta
mashina. - zametil Bob.
     - |to tak, gospoda, -  kivnul Bullok. - Poka chto u nas tol'ko dva takih
ekzemplyara, i oni prakticheski bescenny, no vam  takaya mashina mozhet dostat'sya
besplatno.
     Bullok  zamolchat,  s  udovol'stviem nablyudaya  smyatenie  v  ryadah  svoih
gostej. Oni pereglyadyvalis', obmenivalis' mneniyami i nedoverchivo smotreli na
menedzhera, a Bullok nalil  sebe mineral'noj vody, zatem predlozhil Grejs,  no
ta otkazalas'.
     -  Ne yavlyaetsya li eto predlozhenie  syrom v myshelovke, ser? S chego takaya
blagotvoritel'nost'? - sprosil Forsh.
     - Nikakoj blagotvoritel'nosti,  gospoda,  tol'ko  strogij ekonomicheskij
raschet. Nam nuzhna polnaya programma ispytanij, a nikakie fokusy na trenazherah
ne zamenyat  surovoj  real'nosti  boya.  Vy  poluchite  mashinu i  budete s  nej
rabotat', posylaya nam vremya ot vremeni podrobnye otchety...
     Posle takogo  ob座asneniya Dzhim  otnessya k  predlozheniyu Bulloka s bol'shim
doveriem.
     - A gde mozhno posmotret' etu mashinu?
     - K sozhaleniyu, poka  nigde.  Est' tol'ko  fotografii  i  risunki, a sam
Gottard sejchas v puti.  CHerez sutki on budet zdes', i, esli vy podozhdete, my
srazu pogruzim ego k vam na sudno...
     - Horosho, dajte hotya by fotografii.
     Bullok dostal iz stola pachku bol'shih glyancevyh izobrazhenij, gde Gottard
prohodil pervichnye testy.
     Vot on strelyaet po kartonnym  siluetam. Vot  forsiruet vodnuyu pregradu.
Vot visit na stene, vonziv v nee almaznyj kryuk.
     -  A  eto  chto,  ser?  -  sprosil  Bulloka  Nik  Dilongi,  ukazyvaya  na
fotografiyu, pochti celikom zasvechennuyu yarkoj vspyshkoj.
     -  |to  dejstvie  iniciatora,  gospoda.  Vot  etot   neyasnyj  siluet  -
bronirovannyj kolpak  korabel'noj artillerijskoj  bashni.  S  dvuh  vystrelov
iniciatora Gottard raskolol ee popolam.
     - Vot eto zdorovo! - voshitilsya Nik.
     - CHego zhe  zdes'  zdorovogo? - vozrazil emu Resler. - On  zhe prodyryavit
lyubuyu stenku, i togda nam ostanetsya tol'ko unosit' nogi.
     -  O,  eto  isklyucheno,  gospoda, - pospeshil  razreshit'  spor Bullok.  -
Moshchnost' razryada iniciatora reguliruetsya. V etom net nikakoj problemy.
     - A chto budet, esli  vzorvetsya  ego ionnyj generator? - posle nekotoroj
pauzy sprosil Forsh.
     -  Edva li eto  vozmozhno. Generator  horosho  zashchishchen. - Bylo vidno, chto
Bullok ne hochet govorit' na etu temu.
     - A vse-taki?
     -  Esli vzorvetsya,  to v radiuse desyati kosmicheskih mil'  ne uceleet ni
odno  sudno. Odnako  vzorvat'  generator  ne  tak  prosto.  Dlya etogo  nuzhno
porazit'   ego   ionnym  luchom.  No  mobil'nyh  ionnyh  pushek  poka  chto  ne
sushchestvuet... A uzh esli  vy navlechete na sebya gnev  linejnogo  krejsera,  to
budet uzhe ne vazhno, vzorvetsya vash generator ili net.
     - A chto takoe infrakrasnoe obonyanie? - sprosil Forsh.
     -  O,  gospoda, eto  odna iz nashih novinok. Datchiki Gottarda ulavlivayut
infrakrasnyj  spektr,  prisushchij  kazhdomu  cheloveku.  Takim   obrazom  mashina
otlichaet svoego ot chuzhogo  i nikogda ne atakuet vas, esli vy okazalis' pered
nej.  Ne znayu,  stalkivalis' li vy s podobnoj problemoj, no ona sushchestvuet u
bolee primitivnyh mashin.
     - Uvy, ser, - priznalsya Forsh. - U nas by Skaut.
     - U vas byl Skaut? - vsplesnul rukami Bullok. - YA ne  znal, chto oni eshche
sushchestvuyut. Poslednego Skauta ya videl let vosem' nazad... A gde on sejchas?
     - Pal v boyu.
     - Kakaya zhalost'. U menya est' kollekciya staryh robotov, no Skauta  sredi
nih net...  - Bullok nemnogo pogrustnel. No  potom posmotrel na  Grejs, i  k
nemu vernulos' horoshee nastroenie:
     - A kakoj post v vashej komande zanimaet eta pre krasnaya dama?
     - Ona gotovit nam edu, - skazal Nik Dilongi.
     -  Inogda, kogda est' vremya, - popravila  ego Grejs. - No v osnovnom  ya
pomogayu nashemu komandiru. On bez menya kak bez ruk.
     - |to tochno, - kivnul Dzhim.
     Vnimatel'no izuchavshij instrukciyu Bob Resler zadal eshche odin vopros:
     - My eshche ne razobralis' s kompensatornoj bronej, ser. S chem ee  edyat? S
vidu ona ne slishkom nadezhna.
     - O, eto tozhe ochen' interesno, gospoda. Vse elementy broni vyrashcheny  iz
otdel'nyh  kristallov  i obespechivayut  prakticheski  mgnovennyj  otvod lishnej
energii, voznikayushchej v tochke udara. Vot zdes' na plechah Gottarda raspolozheny
kompensatory, kotorye vybrasyvayut vverh izlishki teplovoj energii...
     -  I  chto,  mashina sovershenno neuyazvima?  -  nedoverchivo  posmotrel  na
Bulloka Dilongi.
     - Nu, eto edva li, no sam podhod ves'ma originalen, vam ne kazhetsya?
     Kot v meshke... - podumal Dzhim, a vsluh skazal:
     - Ne znayu, kak vas i blagodarit', ser.
     - Porabotajte s mashinoj, mister... e...
     - Forsh...
     - Da, mister Forsh,  porabotajte,  prishlite otchet, i eto  budet dlya  nas
nailuchshej blagodarnost'yu.
     - Tak, znachit, my dogovorilis'?
     -  Konechno.  Zabirajte vsyu  literaturu,  fotografii -  eto teper' vashe.
Izuchajte i veshajte  na stenu... A  ya priglashayu vas  v restoran, no  s  odnim
usloviem: vasha dama poobeshchaet mne tanec...
     - CHto skazhet dama? - povernulsya k Grejs Forsh.
     - YA  soglasna, - ulybnulas'  ta i sdelala reverans tak  graciozno,  kak
budto na nej byli ne formennye bryuki, a bal'noe plat'e.
     34
     General Den'er privel v poryadok odezhdu i, vzglyanuv  v  zerkalo, otmetil
poyavlenie lihoradochnogo rumyanca. Pered vizitom k admiralu eto bylo nekstati.
     Nichego, v sluchae bestaktnyh voprosov soshlyus' na nedomoganie...
     V koridore on vstretil Frenka Lessera.
     - Privet, Spajk.
     - Zdravstvuj, Frenk.
     Priyateli obmenyalis' rukopozhatiyami.
     - CHto tam za speshka u admirala segodnya?
     - Govoryat, problemy po odnomu iz proektov.
     - Horosho by, ne po moemu, - zametil Den'er.
     - A chto, mnogo trudnostej? - utochnil Lesser.
     - Problemy  vsegda est', Frenk. Generaly zavernuli  za ugol  i uvideli,
chto dver' v soveshchatel'nyj zal vot-vot zakroyut.
     - Pospeshim, Spajk,  a to narvemsya  na zamechanie. Oni pribavili  shagu  i
uspeli vovremya - admiral Norton eshche ne zanyal mesto vo glave stola.
     - General Den'er...  - vozle  Spajka  poyavilsya  odin iz  lyudej Rudol'fa
Koena.
     Vezhlivaya  ulybka  s  zataennoj  ugrozoj.  Oni  vsegda  tak vyglyadeli  -
poslancy Rudi Koena.
     - Vy ne mogli by projti so mnoj, general...
     - CHto? - Spajk posmotrel na chistil'shchika, potom na Frenka Lessera.
     Tot  vyderzhal  etot  polnyj  paniki  vzglyad  i  skazal  ni  k  chemu  ne
obyazyvayushchuyu frazu:
     - Nu shodi s nim, Spajk, vyyasni vse voprosy.
     Den'er   kivnul   i  srazu,  kak-to   ssutulivshis',  poshel  sledom   za
samouverennym chelovekom v  shtatskom kostyume. Spajk ponimal, chto eto byli ego
poslednie shagi i gde-to tam, v temnom podvale ego uzhe zhdali.
     CHto posluzhilo  prichinoj,  Den'er tochno ne znal  -  neuvyazka  s proektom
Ciklon-kvadro ili, mozhet byt', vsplyla  svyaz' s  YUlianom.  Sejchas eto uzhe ne
imelo nikakogo znacheniya.
     Za  spinoj  generala  zakrylas'  dver'  soveshchatel'nogo  zala,  i  srazu
neskol'ko  chelovek shagnuli  k nemu szadi.  V vozduhe  prosvistela nejlonovaya
udavka i zatyanulas' na shee generala.
     - Nogi,  nogi derzhite... - podoshel blizhe Rudol'f  Koen. - Tam  zhe  idet
soveshchanie...
     Ispolniteli toroplivo  prihvatili  nogi, no  etogo uzhe ne  trebovalos'.
Telo dernulos' poslednij raz, i vse bylo koncheno.
     -  Unosite... -  prikazal Koen  i, provodiv  vzglyadom  komandu palachej,
ostorozhno priotkryl dver' zala.
     Koen podozhdal, poka  admiral Norton brosit na nego vzglyad,  i, tihon'ko
pritvoriv dver', ushel.
     A  v  zale prodolzhalos' soveshchanie.  Nachal'niki otdelov  chitali doklady,
soobshchali o trudnostyah i redkih uspehah. Admiral delal zamechaniya i vyskazyval
svoe vysochajshee mnenie.
     Slovom, vse shlo kak obychno.
     Lesser pokosilsya na pustovavshij ryadom s nim stul i vspomnil, kak  delal
dlya  nachal'stva  podborku iz videomaterialov. Dolzhno byt',  eto i  okazalos'
poslednej kaplej. Za Den'erom uzhe vodilos' dostatochno i drugih greshkov.
     -  Pered  tem kak  zakryt'  soveshchanie,  gospoda,  ya  hochu soobshchit'  vam
nepriyatnoe izvestie: tol'ko chto skoropostizhno skonchalsya nash tovarishch, general
Spajk  Den'er... -  Norton sdelal  pauzu i, skloniv svoyu posedevshuyu  golovu,
dobavil:  -  Po starinnomu obychayu my sobiraem den'gi na venok. Otvetstvennym
za eto naznachaetsya general Lesser.
     - Est', ser! - vskochil Frenk.
     -  Soberite den'gi, general, i peredajte ih  vdove.  Vy ved',  kazhetsya,
znakomy? - V golose Nortona Frenku poslyshalsya legkij namek.
     - Da, ser, horosho znakomy.
     - Vot i prekrasno. A teper' vse svobodny.
     Mimo  Lessera prohodili  lyudi, i  pered nim rosla  gorka pozhertvovanij.
Kogda v zale nikogo ne ostalos', on soschital den'gi, dobavil  svoi pyat'desyat
kreditov i vyshel v koridor.
     Emu  srazu  brosilsya  v  glaza lezhavshij  okolo  steny  predmet. General
ostanovilsya, oglyadelsya po storonam i bystro podnyal raschesku,  prinadlezhavshuyu
Spajku Denveru.
     YA otdam ee Dejdre... - podumal on, toroplivo pryacha nahodku v karman.
     Po doroge v svoj kabinet on vspominal gody ucheby, bok o bok provedennye
ryadom  so  Spajkom Den'erom. Oni byli ne prosto priyateli,  a samye nastoyashchie
druz'ya, i togda Den'er vpolne normal'no otnosilsya k zhenskomu polu.
     Mimo  proshel  odin  iz podchinennyh  Koena.  Frenk nevol'no  napryagsya, a
zatem, kogda v koridore  snova  stalo pusto,  dostal iz karmana  raschesku  i
brosil ee v urnu.
     Tak budet pravil'nee. Ved' Spajku uzhe vse ravno...
     Lesser voshel v svoj kabinet, zatem  pozvonil v sluzhbu servisa i zakazal
sebe chashku kofe.
     Kak ni stranno, on  ne ispytyval k Spajku nikakoj zhalosti. Naprotiv,  s
ego  smert'yu  Frenku  prishlo  nekotoroe oblegchenie. Oblegchenie  ottogo,  chto
bol'she  ne  nuzhno smotret'  zapisi  etih  otvratitel'nyh  vstrech,  ne  nuzhno
montirovat' samye gadkie kadry, chtoby ego, Frenka Lessera,  ne zapodozrili v
simpatiyah  k  svoemu davnemu  drugu.  Bol'she ne nuzhno  sderzhivat' brezglivuyu
sudorogu, kogda pozhimaesh' Den'eru ruku, byt' mozhet, eshche  hranivshuyu sledy ego
svyazi s etim yuncom. Nichego etogo bol'she  net, a  to, chto  ostalos' ot Spajka
Den'era, eto - Dejdra.
     Takaya zhenshchina ne dolzhna  ostavat'sya odna... Ne dolzhna... - Frenk reshil,
chto uzhe segodnya mozhet ostat'sya u nee.
     Priotkrylas'  potajnaya  dverka,  soedinyavshaya kabinet  Lessera  s postom
operativnoj svyazi. Dezhurnyj svyazist s utomlennym licom vzglyanul na  generala
i skazal:
     - Ser, prishel novyj bank dannyh.
     - Na skol'ko chelovek?
     - Sto dvadcat' chetyre...
     - Sluchai izmeny?
     - Pyat', ser. I eshche vosem' - verbovka.
     Da, Koenu raboty pribavitsya, - podumal Lesser.
     - Horosho, Bolan, idi, ya sejchas budu. Mne dolzhny prinesti kofe...
     35
     Nad golovoj doktora  Fontena laskovym  sverchkom strekotal  kondicioner.
Stoyashchij na  stole  buket  pustynnyh cvetov izdaval gor'kovatyj, no  priyatnyj
aromat.
     V novom, raspolozhennom  na poverhnosti zhilishche bylo namnogo  uyutnee, chem
tam, pod mnogometrovoj tolshchej peska.
     Teper'  ne   tol'ko   doktor   Fonten,   no  i  ves'  obsluzhivayushchij   i
issledovatel'skij  personal  byl  pereveden v nazemnye pomeshcheniya,  poskol'ku
vliyanie ob容ktov stanovilos' vse zametnee.
     Vnizu  nahodilis' tol'ko  dezhurnye  smeny,  vremya raboty  kotoryh  bylo
sokrashcheno vdvoe.
     CHto zhe ozhidaet  nas dal'she?..  -  razmyshlyal Fonten.  Ego  vsklokochennye
volosy   teper'  vse   vremya  stoyali  torchkom,  delaya  doktora  pohozhim   na
sumasshedshego. I vdobavok ko vsem  nepriyatnostyam  on eshche  stal videt' neyasnye
obrazy.
     Inogda eto byli raznocvetnye besformennye pyatna, sushchestvovavshie sami po
sebe,   a  vremenami   Fonten  videl  dlinnyj  shlejf  kakih-to   studenistyh
nagromozhdenij, sledovavshih za kazhdym  chelovekom. Doktor pomalkival, chtoby ne
rasseyat' poslednie krohi  doveriya  k  nemu  so storony  personala. Vyglyadet'
uverennym  liderom stanovilos' vse slozhnee, no Fonten  krepilsya i  zhalovalsya
tol'ko svoemu pomoshchniku Rucbannu:
     - CHto s nami budet, Fred? Sumeem li my uderzhat' etih monstrov v uzde?
     -  Konechno,  ser,  vy  obyazatel'no  chto-nibud'  pridumaete,  -  zaveryal
pomoshchnik, i ot etogo doktoru stanovilos' nemnogo legche.
     V   dver'   postuchali.   Opomnivshis',  Fonten  vstryahnulsya,   prigladil
neposlushnye volosy i skazal:
     - Vojdite.
     Poyavilas'  SHaron  Jork. Ona edinstvennaya sohranyala bodrost' duha,  v to
vremya kak  ostal'nye  tol'ko i vspominali teh,  kto pogib vo vremya nedavnego
proisshestviya.
     - Dobryj den', doktor, - ulybnulas' SHaron,  i ot nee poveyalo podderzhkoj
i simpatiej. Fonten ozhivilsya:
     - Rad vas videt', doktor Jork. Kak vashi dela?
     - Bolee ili menee  normal'no. My sdelali pervichnuyu klassifikaciyu tkanej
i  na pervyj vzglyad ne  nashli v nih  nichego neobychnogo. Za isklyucheniem togo,
chto kletki mnogoyadernye...
     - Vot kak?
     - Da, i eshche na, konec-to dal rezul'taty nash test na krysah...
     - Interesno-interesno.
     Doktor Jork  nagnulas' nad stolom Fontena, i v razreze maechki on uvidel
ee krasivuyu grud'.
     Kakaya  interesnaya zhenshchina, - vzdohnul uzhe nemolodoj Lui. Slishkom  dolgo
on ne imel s zhenshchinami nikakih kontaktov - vse sily zabirala nauchnaya rabota.
Odnako s  SHaron  Jork, v etom  Lui Fonten byl  uveren, u  nego  by navernyaka
poluchilos'.
     - Doktor Fonten, voz'mite menya na sleduyushchee obsledovanie, - pridvigayas'
blizhe, poprosila SHaron.
     - |to opasno, doktor Jork. YA ne mogu pojti na eto, - prolepetal Fonten,
chuvstvuya na spine isparinu.  Grud' SHaron byla tak blizko, chto Lui rassmotrel
dazhe prelestnuyu rodinku.
     -  YA  vas  ochen'  proshu...  -  goryachij  shepot  obzheg  uho  Lui,   i  on
pochuvstvoval, chto nachinaet teryat' nad soboj kontrol'.
     Neizvestno, chem by vse eto zakonchilos', esli by doktora snova ne nakryl
pristup strannogo videniya.
     SHaron predstala pered nim  sistemoj  cirkuliruyushchih substancij  zheltogo,
svetlo-zelenogo, sinego, fioletovogo i belogo cvetov. Oni nakladyvalis' drug
na  druga,   ischezali   i  poyavlyalis'   vnov'.  Izmenyayas',   eti  substancii
prevrashchalis' v iskryashchijsya dozhd' ili raznocvetnye vspyshki.
     Vot  pechen' doktora  Jork. Fonten s  udivleniem  rassmatrival,  kak ona
rabotaet. Nizhnyaya ee chast' byla yarkogo krasnogo cveta.
     Vospalenie... - promel'knulo v golove Fontena. - Nakanune ona prinimala
spirtnoe...
     - Ser! - poslyshalsya golos Rucbanna.
     - A?  -  doktor Fonten  prishel v sebya, a SHaron  Jork raspryamilas'  i  s
dosadoj posmotrela na nekstati poyavivshegosya pomoshchnika.
     - Braun  vse  prigotovil, ser. S  lyud'mi  provedena beseda,  i oni zhdut
vashego resheniya. Mozhet, luchshe otmenit'?
     Fonten  promolchal.  On  smotrel  na Rucbanna  i  videl, kak ego pishchevod
dymitsya chernoj kopot'yu. Doktor znal, chto Rudbann chasto stradaet ot izzhogi.
     - Fred, tebya sejchas ne muchaet tvoj zheludok?
     - Priznat'sya, muchaet, - skrivilsya Rucbann, - dazhe tabletki ne pomogayut.
     -  Ponyatno, - kivnul  Fonten i, podumav, dobavil:  - Otmenyat' nichego ne
budem...
     On eshche  raz posmotrel  na  vnutrennosti svoego pomoshchnika i zametil yazvu
dvenadcatiperstnoj kishki.
     U menya bred ili ya dejstvitel'no chto-to vizhu?..
     - Doktor Fonten, voz'mite menya s soboj! - snova poprosila SHaron Jork.
     Lui  smeril  ee  vzglyadom, kak budto videl vpervye,  i, zaderzhavshis' na
kartine legkih, sprosil:
     - Kurit' davno brosili?
     - Uzhe polgoda, - udivilas' doktor Jork.
     - To-to...
     Hvatit bredit', Fonten, a  to tebya upryachut v psihushku...  - napomnil on
sebe, a vsluh proiznes:
     - Razumeetsya, doktor Jork, ya beru vas s soboj. Mozhete sobirat'sya...
     Slovno boyas', chto Fonten peredumaet, SHaron vyskochila iz pomeshcheniya.
     - CHto ona zdes' delala, ser? - sprosil Rucbann.
     - Demonstrirovala svoyu bessporno krasivuyu grud', - usmehnulsya Fonten.
     36
     Zagorelas'  lampochka  chetvertogo  posta, i serzhant  Rubens snyal trubku.
Dokladyval ryadovoj Vutton:
     - Ser, tut chto-to proishodit... Ili, mozhet byt'...
     - CHto  mozhet  byt'? - nedovol'no  sprosil serzhant.  Poslednie neskol'ko
dnej on chuvstvoval sebya preskverno.
     - Mozhet, ya zabolel, ser?
     - CHto, u tebya zhivot, chto li, bolit ili kashlyaesh' sil'no?
     - Net, ser. Mereshchitsya mne chto-to...
     - |to u tebya  ne  ot bolezni.  |to  ot  gluposti,  - otrezal  serzhant i
polozhil trubku.
     Segodnya vremya tyanulos' osobenno medlenno.
     Sluzhba i ran'she byla ne med - sidet'  pod  nizkimi potolkami, da eshche na
glubine sta metrov.
     Syro, postoronnie zapahi, i, nesmotrya na  staraniya uborshchikov, postoyanno
narastavshaya na  stenah  sliz'. Ee skrebut, chistyat, a  nautro ona  poyavlyaetsya
snova.
     Kak v mogile, - podumal serzhant i  poezhilsya. Poslednee vremya vse vokrug
peremenilos' - personal hodil podavlennyj, i Rubens videl, chto lyudi boyalis'.
CHego oni boyalis', serzhant ne znal, poskol'ku ego delom byla tol'ko ohrana.
     Sekretnost'  -  ona  i  est'  sekretnost',  no  inogda  chto-to  udaetsya
podsmotret', o chem-to dogadat'sya. Po mneniyu Rubensa,  v podzemel'e regulyarno
ispytyvali  novoe   oruzhie,   i  sluchalos',  chto   ispytaniya   zakanchivalis'
tragicheski.
     Ne tak davno  prishlos' pomogat' vynosit' trupy. Mnogo  trupov. Konechno,
sushchestvovala opasnost', chto mozhet postradat' i ohrana,  no tut uzh nichego  ne
podelaesh' -  na  to  ona i  voennaya sluzhba.  Da i gde  na  grazhdanke  budesh'
poluchat' po dve tysyachi kreditov za sidenie na sobstvennoj zadnice?
     Vchera  serzhant  Rubens  videl  pauka.  Zdorovogo  i chernogo.  On zagnal
nasekomoe  v  ugol,  no v poslednij  moment  eta tvar'  kuda-to  podevalas'.
Udivitel'no.  A eshche etot zlyden'  kapral Malyuta so  svoim nyt'em:  Nehoroshee
zdes' mesto - nechistoe...
     Rubens i sam  oshchushchal  etu, slovno napitavshuyu vozduh, gadost', no on eshche
derzhalsya,  a  vot soldaty  na  postah  -  te  prihodili so smeny  blednye  i
molchalivye.  Dva dnya nazad odin iz nih  pytalsya zastrelit'sya, odnako vovremya
zametili - uspeli otobrat' avtomat. ZHutko.
     Pozadi poslyshalsya shoroh. Rubens obernulsya, no nikogo ne uvidel. Pustoj,
kak  obychno,  koridor, osveshchennyj  mutnovatymi svetil'nikami. Takie  dlinnye
tunneli uhodili vo vseh  napravleniyah i zakanchivalis' tupikami, hranilishchami,
boksami  i kriokamerami.  Vdol'  sten  pod  samym  potolkom tyanulis'  svyazki
silovyh kabelej i pnevmoprovodov.
     Sizhu,  kak  v   kishkah  kakih-to,   -  podumalos'  serzhantu.  |to  bylo
neozhidannoe  sravnenie,  no  imenno  ono  kak  nel'zya  luchshe sootvetstvovalo
oshchushcheniyam  serzhanta  Rubensa. On  neobychajno chetko  predstavil  sebya  vnutri
ogromnogo organizma.
     I on, i soldaty ego smeny, i dezhurnye elektriki,  tehnologi, inzhenery -
vse oni perevaryatsya i prevratyatsya v nichto.
     Navernoe, ya  tozhe zabolel,  - podumal serzhant. Takih durackih  myslej u
nego eshche ne bylo.
     Pozadi chto-to shchelknulo.
     Reshiv ne obrashchat' na eto vnimanie, Rubens vzyal so stola registracionnyj
zhurnal i nachal ego perelistyvat'.
     Nuzhno  bylo hot' knizhku  zahvatit',  -  podumal Rubens. On ne  osobenno
lyubil chitat', no sejchas knizhka ochen' by prigodilas'.
     Iz koridora snova donessya shoroh. Serzhant ne vyderzhal i povernulsya.
     No  tam po-prezhnemu nikogo ne bylo,  tol'ko  Rubensu  pokazalos', budto
vozduh v koridore nemnogo  podragivaet,  kak eto byvaet ryadom s kakim-nibud'
goryachim predmetom.
     Serzhant  napryag  zrenie. Drozhanie  prekratilos', i  vozduh  snova  stal
ideal'no prozrachnym.
     Oh... - vydohnul Rubens. - Kogda zhe zakonchitsya smena?..
     On  posmotrel na nastennye chasy -  chto za  chush'? CHasy tikali, sekundnaya
strelka  dvigalas', no strelki pokazyvali bez treh vosem' - to zhe vremya, chto
i neskol'ko minut nazad.
     -  Nu vot,  eshche i chasy  slomalis'...  - progovoril  Rubens vsluh, chtoby
nemnogo  vzbodrit'  sebya.  Odnako  ego  golos  prozvuchal  odinoko i  tut  zhe
rastvorilsya, pogloshchennyj syrymi stenami.
     Serzhant obvel vzglyadom  svoj tupichok,  gde  stoyal  stol  s telefonom  i
pul'tom ohrany. CHisto, svetlo - chego boyat'sya? Neozhidanno v uglu Rubens snova
uvidel chernogo pauka.
     -  Aga...  -  skazal serzhant  i  vzyalsya  za tyazhelyj zhurnal registracii.
Sejchas eto nasekomoe olicetvoryalo dlya nego ves' ego strah i durnye mysli.
     Ub'yu gada... - reshil on.
     Pauk sidel ne shevelyas', slovno smirivshis' s ugotovannoj emu uchast'yu.
     Rubens  sdelal shag,  drugoj. Pauk  ne shevelilsya.  Serzhant ostanovilsya v
metre ot svoej zhertvy i zamahnulsya zhurnalom.
     V etot moment v koridore  poslyshalis' shagi. Rubens  rezko povernulsya, i
shagi  stihli. Iz ugla, gde serzhant ohotilsya na pauka,  on videl tol'ko chast'
koridora, poetomu, pozabyv pro ohotu, on stal ostorozhno prodvigat'sya vpered.
     No net, v koridore po-prezhnemu nikogo ne bylo.
     Po krajnej mere, Rubens ne uvidel nichego podozritel'nogo. Odnako on uzhe
ne polagalsya na  zrenie. Po spine pobezhali murashki, i serzhant ponyal, chto eto
podsoznatel'noe preduprezhdenie.
     On popyatilsya k stolu,  i  Nechto stalo dvigat'sya odnovremenno s nim. Ono
skol'zilo po koridoru legko i neslyshno, no Rubens chuvstvoval eto dvizhenie, i
glaza serzhanta rasshiryalis' ot uzhasa, kak budto on videl sobstvennuyu smert'.
     - Stoj!!! - zakrichal Rubens strashnym golosom i, vyhvativ iz nozhen shtyk,
stal razmahivat' im pered soboyu.
     Blesk stali obodril ego, i Nechto prekratilo svoe nastuplenie.
     - Kto ty? - kriknul serzhant, derzha  shtyk  nagotove. - Kto  ty, svoloch',
pokazhis'!
     Odnako  Nechto  ne otvechalo.  Ono  zaskol'zilo  vokrug  Rubensa, pytayas'
obojti ostroe lezvie shtyka, no serzhant ne sdavalsya. On kozhej, pozvonochnikom,
kostyami - neizvestno chem - chuvstvoval etu bezlikuyu opasnost', kotoraya prishla
za nim i namerevalas' sdelat' svoe delo.
     Holodnyj pot  lilsya  s  serzhanta ruch'yami, no pobelevshie  pal'cy  krepko
szhimali rukoyatku shtyka.
     - Vresh', svoloch', vresh'... - shipel  Rubens.  -  Tebe  ne  vzyat'  Drejka
Rubensa...
     Holodnyj potok, slovno  vnezapnyj skvoznyak, proshelestel mimo, i serzhant
uslyshal tikan'e nastennyh chasov.
     On pochuvstvoval vnezapnoe oblegchenie i, opustiv shtyk, vzglyanul na chasy.
Teper' on byl uveren, chto vremya dvigalos'..
     37
     Lift  vzdrognul  i  besshumno poehal  vniz, unosya  s  soboj novuyu  smenu
ohrany.  CHerez paru  minut kabina podnyalas' snova -  uzhe pustaya i  gotovaya k
priemu novyh passazhirov.
     - Zahodim, gospoda! - podcherknuto bodrym golosom rasporyadilsya Fonten.
     I snova on  sam,  inzhener Braun, dvoe biologov i  dvoe  medikov  zanyali
mesto v lifte. Na etot raz v komande okazalas' i SHaron Jork.
     -  Segodnya budet udachnyj den'. YA eto chuvstvuyu, - ob座avil doktor, i lift
ponessya vniz.
     Inzhener Braun obespokoenno perestupil nogami - emu pokazalos', chto lift
opuskaetsya slishkom bystro.
     Net, eto nervnoe, eto tol'ko kazhetsya... - uspokaival sebya Braun, odnako
nikak ne mog otdelat'sya ot oshchushcheniya, chto lift prosto padaet. Na lbu inzhenera
vystupil pot, i Braun oter ego rukavom.
     - V chem delo? - zametiv nervoznost' inzhenera, sprosil Fonten.
     - Lift, ser... Vy ne zamechaete?
     - A chto lift?
     -  Kazhetsya, segodnya  on  dvizhetsya slishkom  bystro,  -  skazal  odin  iz
medikov.
     Odnako kabina stala pritormazhivat'. Vskore  ona  ostanovilas' sovsem, i
stvorki raskrylis'.
     -  Ser,  - k Fontenu shagnul lejtenant, soprovozhdavshij  smenu  ohrany, -
ser, voznikli nepredvidennye trudnosti. Vhodit' v kompleks poka nebezopasno.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Fonten. CHerez plecho lejtenanta on videl, chto
soldaty s oruzhiem nagotove stoyat vozle vhoda v osnovnoj tunnel'.
     -  Troe postovyh po neponyatnym prichinam  otkryli ogon'  po novoj smene.
Ubito pyat' chelovek, dvoe legko raneny...
     V  etot   moment  iz  glubiny  kompleksa  poslyshalis'  vystrely.  Zatem
progremelo dva vzryva, i vse stihlo.
     - Odnu  minutu,  ser. Podozhdite, pozhalujsta,  zdes'... V  soprovozhdenii
dvuh soldat lejtenant ushel v glub' kompleksa.
     - CHto zhe eto mozhet byt'? - sprosila SHaron Jork.
     Fonten   i  Braun   promolchali.   Oba  oni   dogadyvalis'  o   prichinah
proizoshedshego.
     CHerez kakoe-to vremya iz sumrachnogo koridora, gde ucelelo sovsem nemnogo
svetil'nikov, vyshel lejtenant  i vsled za nim  neskol'ko soldat. Oni  tashchili
svoego  ranenogo tovarishcha,  i  lyudi Fontena  postoronilis',  kogda  ranenogo
zanosili v lift.
     - Nu chto tam? - sprosil doktor u lejtenanta.
     -  Troe  buntovshchikov ubity, ser.  Teper'  opasnosti  net,  -  lejtenant
posmotrel na doktora, ozhidaya uslyshat' ot nego kommentarii ili ob座asneniya, no
doktor lish' sprosil:
     - Nikto iz personala ne postradal?
     -  Net, ser. Do posta  elektrikov slishkom daleko,  a kriogenshchiki uspeli
zakryt'sya v dezhurnom bokse.
     - Nu togda provodite nas k nim.
     38
     Lejtenant shel pervym. Sledom za nim Fonten, Braun i vse ostal'nye.
     Koe-gde  v  koridorah  shipeli  probitye pnevmopro-vody,  a  vdol'  sten
stelilis' oskolki ot razbityh svetil'nikov.
     Za   odnim  iz  povorotov  issledovatel'skaya   komanda  natknulas'   na
izurodovannoe telo.
     - |to odin iz buntovshikov. Ego udalos' zastrelit' pervym...
     - A pochemu on v takom vide? Iz chego v nego strelyali?
     - Iz  obychnogo  grejna,  ser.  Kak  tol'ko  on umer,  ego  telo  nachalo
bukval'no raspolzat'sya na glazah... Pochemu eto proizoshlo, ser?
     Fonten i Braun pereglyanulis'.  Iz-za spiny starshego inzhenera  vyglyanula
lyubopytnaya SHaron Jork.
     - Uvy, lejtenant. Poka nam eto neizvestno, -  priznalsya Fonten, - no my
obyazatel'no vyyasnim. Pojdemte dal'she. Kstati, a chto eto byli za vzryvy - te,
chto my slyshali?
     - |to vzorvalis' dva gazovyh resivera  ot sistemy ohlazhdeniya, - poyasnil
lejtenant.
     -  Nadeyus', chto  ohladitel'nye kontury  uceleli...  - obronil Braun,  i
komanda dvinulas' dal'she.
     Vskore oni prishli k tehnologicheskomu postu. Vozle dveri stoyal postovoj,
i pod ego zashchitoj dezhurnye specialisty chuvstvovali sebya nemnogo spokojnee.
     - O,  ser, esli by vy znali, kak my perepugalis'! - pozhalovalsya odin iz
nih poyavivshemusya  nachal'stvu. - V kriobokse stali metat'sya kakie-to teni. My
brosilis' k smotrovomu oknu, a v eto vremya za ruchku dveri stali dergat'...
     - Da,  i  orali  tak strashno, kak v  fil'mah  uzhasov,  - dobavil vtoroj
dezhurnyj.
     Ot oboih pahlo spirtnym, i Fonten vspomnil, kak ugoshchalsya zdes' dzhinom.
     - Mozhet, otlozhim segodnyashnee issledovanie, ser? - predlozhil Braun.
     -  Pozhaluj,  otlozhim. Do  vyyasneniya obstoyatel'stv  proisshestviya nikakih
issledovanij provodit' ne budem, - ob座avil doktor.
     -  A  vam,  - on  povernulsya k  dezhurnym, -  podderzhivat'  maksimal'noe
ohlazhdenie. Zamoroz'te  etih sukinyh synov, chtoby my  byli  zastrahovany  ot
nepredvidennyh obstoyatel'stv.
     - Est', ser. - Odin iz tehnologov shagnul k pul'tu i peredvinul polzunok
regulirovki na maksimal'nyj holod.
     - Lejtenant! - pozval Fonten.
     - Da, ser.
     -  Sokratite  vdvoe vremya prebyvaniya  lyudej  na  postah, i voobshche pust'
stoyat po dvoe. Lichnogo sostava u vas dostatochno?
     - Bolee chem dostatochno, ser.
     - Nu hot' eto, - vzdohnul Fonten i, povernuvshis' k Braunu, sprosil:
     - A kogda smena u vashih lyudej?
     - Uzhe cherez polchasa.
     - Ladno, - kivnul doktor, - togda pojdemte otsyuda.
     Vse napravilis'  k vyhodu,  a SHaron, brosiv  vzglyad na  osolovevshih  ot
vypivki dezhurnyh, ostorozhno  priblizilas' k  pul'tu  i  perevela regulirovku
holoda na samoe  men'shee znachenie.  Zatem  molnienosnym dvizheniem  vydernula
predohranitel'.
     - SHaron, vy idete? - poslyshalos' iz koridora.
     - Da-da... -  otozvalas' doktor  Jork  i, brosiv  na  dezhurnyh  bystryj
vzglyad, vybezhala v koridor. I nikto nichego ne zametil.
     - Lyubovalis' na ob容kty cherez smotrovoe okno? -  sprosil  Fonten, kogda
SHaron dognala ostal'nyh.
     - Da, priznat'sya, davno hotelos' vzglyanut' na etih monstrov.
     - Vsego lish' na ih sarkofagi.
     - Do sih por, doktor, vy ne brali menya  v gruppu, poetomu mne interesno
vse.
     39
     Ogromnyj yashchik  na podstavnyh rolikah s trudom proshel cherez vse dveri na
sudne i byl dostavlen v gruzovoj tryum.
     Edva  sderzhivaya neterpenie, Dilongi vertel v rukah lomik, ozhidaya, kogda
ujdut gruzchiki.  Uvidev instrument,  kotorym Nik  sobiralsya  vskryvat' yashchik,
odin iz nih zametil:
     - Upakovka razbornaya, ser. Stoit  vydernut' kontrol'nyj shnur, i  stenki
raspadutsya sami...
     ZHal', - podumal Nik, - vskryvat' lomikom bylo by namnogo priyatnee.
     Dzhim Forsh  raspisalsya  v  dokumentah,  i  gruzchiki  vernulis'  na  svoj
korabl'. Kal'vin poshel zakryt' za nimi shlyuz,  a vse  ostal'nye zamerli pered
obnovkoj, ne reshayas' priblizit'sya k yashchiku.
     Zashipel shlyuz, i vseh nepriyatno udarilo po usham  - Kal'vin ochen' speshil,
i emu tozhe hotelos' prisutstvovat' pri vskrytii yashchika.
     Nakonec on vbezhal zapyhavshijsya i skazal Izvinite.
     - Ladno, Dzhim, vydergivaj shnur, a  to Nik  sejchas razneset  etu korobku
golymi rukami, - skazal Bob Resler.
     Forsh nesmelo  shagnul k  yashchiku, vzyalsya za verevochnuyu petel'ku i potyanul.
SHnur ne poddalsya. Togda  Dzhim dernul sil'nee, i  stenki yashchika, kak i obeshchali
gruzchiki,  s  treskom  popadali  na   pol,  ostaviv  stoyat'  posredi   tryuma
sverkayushchego noven'kogo robota.
     - Uau!  Kakaya mashinka! -  vostorzhenno proiznes  Nik i,  podojdya  blizhe,
ostorozhno kosnulsya gladkoj poverhnosti. - Kak my ego nazovem?
     -  A mozhet, u  nego imeni ne  predusmotreno, - predpolozhil Toni Parizi,
pomnya, chto Skaut otzyvalsya tol'ko na obrashchenie Vtoroj vzvod.
     - CHto  skazhesh', Orlando? - sprosil Noj SHerif Kal'vina, kotoryj schitalsya
na sudne masterom na vse ruki.
     - Ne bespokojtes',  rebyata,  esli sudit'  po  vneshnemu vidu,  on  mozhet
gotovit' kofe i sochinyat' stihi.
     - A kakogo on pola? - zadala neozhidannyj vopros Grejs.
     Vse udivlenno na nee posmotreli.
     - On, opredelenno, muzhik, - skazal SHerif.
     - A kak ty eto opredelil? - ne sdavalas' Grejs.
     - Da i tak ponyatno... Pushki, vse dela muzhik.
     -  Teper', ya dumayu, my  smozhem  pogonyat'sya i  za Griffitom,  - vyskazal
predpolozhenie Dzhim, medlenno obhodya vokrug robota.
     |ta mashina imela normal'nye chelovecheskie proporcii. Forsh  podumal, chto,
esli  snyat' navesnoe vooruzhenie  i nadet' na Gottarda kostyum, takoj maskarad
mozhno budet ispol'zovat'.
     - |k ty zagnul, - pokachal golovoj Dilongi, - Griffita emu zahotelos'.
     - A kto takoj Griffit? - ne uderzhalas' ot voprosa
     Grejs.
     - Griffit - eto  lovushka dlya ohotnika za golovami, - poyasnil molchalivyj
Toni Parizi. - V otlichie  ot Vizirya on  ne  mif i ego mozhno  uvidet'  v  ego
sobstvennom kazino. Odnako vzyat' ego slozhno...
     - A skol'ko za nego dayut? - sprosila Grejs.
     -  Dva  milliona. No dlya  etogo  nuzhno  zdorovo  risknut',  potomu  chto
Griffita, pomimo sotni bojcov, ohranyaet Sinij robot - fehtoval'naya mashina.
     - Da vran'e eto, -  vmeshalsya  Nik Dilongi.  - Ego v  prirode net, etogo
Sinego robota.
     - Net, est', - upryamilsya Parizi.
     - Nu i kto videl etu fehtoval'nuyu mashinu?
     - V tom-to i delo, chto tot, kto videl, srazu zhe i umer.
     Pogruzhennyj  v izuchenie novoj mashiny, Dzhim Forsh ne obrashchal na sporshchikov
nikakogo vnimaniya. On povernulsya k Kal'vinu i skazal:
     - Nu chto, Orlando, davaj zapustim eto chudo.
     Kal'vin  smelo shagnul  k  mashine, pripodnyal odin  iz spinnyh  shchitkov  i
aktiviziroval Gottarda.
     Zasvistel   zapuskaemyj  generator,   zazhuzhzhali   nagnetateli   rabochej
zhidkosti, i robot proiznes priyatnym zhenskim golosom:
     - Mashina gotova k installyacii.
     - Nu vot, a vy govorili - muzhik! - obradovalas' Grejs.
     Sleduya  podrobnoj  instrukcii, Kal'vin  nachal  formirovat' iz  Gottarda
vernogo  soyuznika.  Mashine poocheredno  byli predstavleny  vse  chleny komandy
Tritona. Gottard vnimatel'no ih obnyuhal i posle etogo legko opredelyal:
     - Nik Dilongi... Grejs Tilder... Komandir Forsh...  Ronal'do |stgro... -
proiznosila mashina, edva kto-to iz komandy podnimal ruku.
     - Fenomenal'no! - porazilsya Kal'vin, kotoryj do  etogo imel delo tol'ko
s primitivnym Skautom.
     - Kak izveshchat' pri obnaruzhenii protivnika? - sprosil robot.
     - Popalas', kurochka... - krivlyayas', proiznes Nik Dilongi.
     - Po... palas'... kurochka... - tochno vosproizvedya s intonacii, povtoril
robot.
     - CHto ty nadelal, pridurok? - tolknul Nika Noj SHerif.
     - YA ne znal, chto on eto zapomnit, - rasteryalsya Nik. Forsh neodobritel'no
pokachal golovoj i, obrashchayas' k Kal'vinu, skazal:
     - Orlando, poprobuj vydernut' iz nego etu frazu...
     - Horosho, Dzhim,  ya  postarayus'... - Kal'vin  polez v naladku robota,  a
Forsh pokinul gruzovoj tryum. Za nim potyanulis' i ostal'nye.
     Grejs obognala komandira, i on nevol'no zalyubovalsya ee figurkoj.
     Mozhet, priglasit' ee k sebe? - podumal Dzhim, no ego operedil Noj SHerif.
On shlepnul Grejs po yagodicam i skazal:
     - Kak naschet pary chasikov segodnya vecherom?
     - A ya sleduyushchij... - podnyal ruku Nik.
     Devushka ostanovilas' i ochen' stranno posmotrela na Noya. Zatem  perevela
vzglyad na Dilongi, Forsha, Parizi i Ronal'de:
     -  Vse, rebyata...  |to uzhe v proshlom...  Bol'she ya  ne shlyuha... -  Grejs
skazala  eto  takim  tonom, chto  Noj  opustil  glaza,  slovno  ego ulichili v
neprilichnom postupke.  -  Priznayus', vse eto  vremya,  poka  ya  nahodilas' na
korable,  ya sypala  vam v pishchu  lekarstvo. Poetomu vy  menya  i ne  donimali.
Teper' tabletki konchilis'...
     -  To-to  ya dumal  strannoe delo  poluchaetsya,  -  hlopnul sebya  po  lbu
Dilongi,  - na korable  takaya  baba, a ya dazhe i  ne obrashchayu vnimanie. -  Nik
oglyadel prisutstvuyushchih i dobavil: - Dumal, chto stareyu...
     - I ty  nas lechila, kak  kakih-nibud'  krys, - ulybnulsya  Parizi.  - Ne
znayu, kak vy,  a  ya Grejs podderzhivayu. Teper', kogda ona stala chlenom nashego
ekipazha, obrashchat'sya k nej  s takimi  predlozheniyami kak-to nelovko... |to kak
esli by Nik obratilsya s etoj problemoj k Dzhimu.
     - Da  poshel  ty!  -  vozmutilsya Dilongi. - YA chto, ne ponimayu? Nel'zya  -
znachit, nel'zya... Mne Grejs teper' kak sestra...
     - Spasibo, bratishka, - ulybnulas' devushka. - I vam vsem tozhe spasibo.
     Grejs povernulas' i poshla v pishcheblok, chtoby prigotovit' komande obed, a
Forsh  posmotrel  ej  vsled i podumal: Vot i porodnilis'.  Horosho,  hot' ne ya
popalsya, a Nik...
     - Slushaj, komandir, - podoshel k  Dzhimu Noj  SHerif, - a ty  eto ser'ezno
naschet Griffita?
     - Podumat' nado, Noj.
     40
     Rafik  Lesko  razlil  po  stakanam  ostatki   dzhina  i,  povozivshis'  s
upakovkoj, vskryl novuyu pachku sushenyh hlebcev.
     - Nu i zakuska u nas s toboj, Raf. O takoj mechtayut tol'ko dietologi...
     -  Ne  beri  v  golovu,  Kross.  Sejchas  smenimsya i  pojdem  ko mne.  V
holodil'nike ostalas' korobka tunca v ostrom  souse i marinovannye ogurchiki,
- i Raf smachno zahrustel suharem, kak budto eto uzhe byl solenyj ogurec.
     -  Snachala vypivka, a cherez polchasa  zakuska... Interesnyj podhod, Raf.
Nu, budem, - oni choknulis' i dopili ostatki dzhina.
     - Esli by ne spirtnoe, my by uzhe togo... Kak eti chasovye.
     - I  ne govori... - kivnul Kross, zatem  obernulsya i netverdym vzglyadom
upersya v pokazaniya termometra. - Kakaya-to  labuda, Raf. Ili ya  slishkom mnogo
vypil, ili temperatura podnimaetsya...
     - Ne mozhet ona podnimat'sya, Kross... Prosto ty ustal...
     V dver' postuchali.
     -  A vot  i smena! -  p'yano kriknul Raf  i, podnyavshis'  na nogi,  poshel
otkryvat'.
     Dvoe smenshchikov zashli na punkt upravleniya i srazu potyanuli nosami.
     - Da  vy  tut vse  prospirtovali, - zametil  dolgovyazyj  Adame i  srazu
napravilsya k priboram. - Da vy chto, ispech' ih sobiraetes'?! Kto eto sdelal?
     Adame  dernul  polzunok vniz, no  nichego ne  proizoshlo,  i  upravlyayushchaya
apparatura nikak ne otkliknulas'. Tol'ko togda Adame zametil, chto ne hvataet
/ predohranitelya - ego gnezdo bylo pusto.
     - Gde predohranitel', pridurki?! - kriknul Adame.
     -  CHego  on  govorit?  -  sprosil  Kross  i  neponimayushche  ustavilsya  na
smenshchikov.
     Vidya,  chto kollegi sovsem  p'yany, naparnik  Adamsa, SHklovski,  prinyalsya
lihoradochno sharit' po yashchikam, ishcha zapasnye predohraniteli.
     -  |j,  prekrati  kopat'sya  v  moih  veshchah,  -  pokachivayas'  na  stule,
potreboval Raf. V etot  moment  chto-to gromko  uhnulo,  i  Adame  brosilsya k
smotrovomu oknu.
     CHto proizoshlo dal'she, nikto tak i ne smog ponyat'.
     Adame vskriknul i povalilsya zamertvo s shiroko otrytymi glazami.
     Lesko  i  Kross  mgnovenno protrezveli,  a  SHklovski udaril  po  knopke
trevogi.
     - Dver'! Zakryvaj dver' na zamok! - kriknul Lesko,  no dver' neozhidanno
raspahnulas', a zatem zahlopnulas' sama. Podospevshij SHklovski tut zhe  zakryl
ee na vse zamki.
     - CHto zhe  teper'  delat'?  - sprosil  Raf,  glyadya to na  Krossa, to  na
SHklovski. Zazvonil dezhurnyj telefon.
     - SHklovski slushaet! Da, eto my vklyuchili trevogu!
     - |j, Kross, tam kto-to  stoit, - svistyashchim  shepotom soobshchil Raf Lesko,
ukazyvaya na dver'.
     - Ty chego eto,  Raf? Ty  chego? -  Kross stal otodvigat'sya ot naparnika,
odnako natknulsya na mertvogo Adamsa i v uzhase zamer.
     - U nas uzhe est' odin pogibshij, - krichal v trubku SHklovski, - da, dver'
my uspeli zakryt'... Situaciya avarijnaya, kto-to vydernul predohranitel'...
     -  Net, Kross, vozle SHklovski kto-to stoit. YA zhe vizhu... -  glaza  Rafa
Lesko zazhglis' lihoradochnym ognem. - YA ego vizhu... YA ego vizhu...
     Raf nablyudal, kak temnyj siluet priblizilsya k SHklovski, i tot,  vyroniv
trubku, vzvilsya yarkim  tumannym pyatnom, i tol'ko potom do Rafa doshlo, chto on
slyshit zhutkij krik.
     Vopl' oborvalsya, i obuglennoe telo SHklovski grohnulos' na pol. Ot udara
ono razvalilos' na chasti, i kusochki uglya razletelis' po pomeshcheniyu.
     Kross srazu lishilsya chuvstv, a Raf s sumasshedshim interesom nablyudal, kak
chernyj siluet podbiraetsya k nemu vse blizhe...
     A po vsemu kompleksu uzhe nadryvalis' sireny, i  dezhurnyj smeny krichal v
trubku, prikazyvaya chasovym  nemedlenno  pokinut'  post. Soldaty sryvalis'  s
mesta i s radost'yu vypolnyali etot prikaz.
     Serzhant vstrechal ih  u  pul'ta  upravleniya, ozhidaya,  kogda  personal  i
chasovye pokinut kompleks.
     Odin iz soldat vyskochil v koridor i kriknul:
     - Na shestom nikogo net!
     -  Ponyal,  -  skazal  serzhant i nazhal  krasnuyu knopku  s  cifroj shest'.
Povinuyas'   signalu,   gde-to   vnutri   kompleksa   vklyuchilsya  mehanizm,  i
bronirovannaya plita stala opuskat'sya, nagluho blokiruya odin iz perehodov.
     -  So  vtorogo ushli! - soobshchil  eshche odin pribezhavshij chasovoj, i serzhant
nazhal sleduyushchuyu knopku.
     Soldaty totchas gotovilis' k oborone, chtoby v sluchae chego prikryt' vyhod
svoih tovarishchej, odnako vozvrashchalis' daleko ne vse.
     - YA  s vos'mogo, -  kriknul postovoj, pribezhavshij bez oruzhiya, shlema i s
razbitym v krov' licom.
     Serzhant  zapustil  blokirovku  vos'mogo otseka,  a  dvoe  soldat  stali
pomogat' ranenomu.
     - Kto tebya tak, Sanders?
     -  SHirak i Fajfer... Oni hoteli zatashchit' menya  v avarijnyj lyuk... Nu  i
vidok u nih byl. Kak u upyrej...
     Serzhant podozhdal eshche paru  sekund i povernul  kontrol'nyj klyuch. I pryamo
na   ego  glazah   dlinnyj   koridor   stal   perekryvat'sya   bronirovannymi
peregorodkami.
     Odna, dve, tri... sem'... desyat'...
     Poslednyaya  stena  kosnulas' pola, i  serzhant,  vytashchiv klyuch iz  gnezda,
brosil ego na stol. Teper' uzhe nikto ne smog by  otkryt' peregorodki s etogo
pul'ta.
     Zaskol'zili  dverki  pribyvshego lifta,  i  pervym  iz  kabiny  vyskochil
lejtenant Dekster, a za nim dvadcat' soldat.
     - CHto zdes' proizoshlo, Majnek? - sprosil on serzhanta.
     - Napadenie na pul't upravleniya krioustanovkami. Oni  soobshchili,  chto  u
nih kto-to  ubit, a potom takoj krik,  ser...  - serzhant  pokachal golovoj. -
|tot paren'  vopil  v  trubku,  kak  budto  ego  zharili  zhiv'em...  Soglasno
instrukcii, ya  skomandoval othod  s  postov  i zablokiroval vse po sheme. Iz
dvenadcati postovyh vernulis' semero...
     - Da, ya uzhe  vizhu, - oglyadev  karaul'nyh,  kivnul lejtenant Dekster. On
vzyalsya  za telefon  i  nachal  nabirat' nomer  svoego nachal'nika -  brigadira
Hasko.
     41
     Posle  togo  kak Dekster dolozhil  o  sluchivshemsya  brigadiru  Hasko, tot
produbliroval etot doklad v shtab-kvartiru USP. Eshche cherez desyat' minut list s
dokladom o proisshestvii leg na stol admirala Nortona.
     Oznakomivshis' s soobshcheniem, Norton nedovol'no pozheval  gubami  i  nazhal
knopku vyzova.
     - Slushayu, ser, - poyavilsya pered admiralom dezhurnyj oficer.
     - Admirala Leggojna ko mne.
     - Est', ser.
     Dezhurnyj   ushel,   a   Norton  zadumalsya.  On   reshal,  stoit  li   emu
vospol'zovat'sya  problemami  Leggojna  v  svoih celyah ili  obojtis'  prostym
razborom.
     Ran'she, kogda Leggojn yavlyalsya konkurentom Nortona,  vse bylo  predel'no
yasno,  no  teper' admiral  Leggojn zadvinut  dostatochno  nadezhno,  a  Norton
nadezhno sidit na svoem meste.
     Ladno, pust'  zhivet,  - reshil Norton. I ottogo, chto on pomiloval svoego
byvshego nastavnika, Nortonu stalo dazhe veselo.
     Odnako na samom dele ya dobryj paren', - podumal on.
     Spustya desyat'  minut poyavilsya Leggojn. On postuchal v dver'  i  poprosil
razresheniya vojti - kak i sledovalo podchinennomu.
     -  Privet, Pol,  rad tebya videt', - s hodu pereshel na ty Norton,  chtoby
pridat' besede bolee neformal'nyj ottenok.
     - Ne mogu  otvetit' tebe vzaimnost'yu, Dzhek, - ostorozhno otvetil Leggojn
i prisel na kraeshek stula.
     - Neuzheli ty tak menya ne lyubish'?
     - Ty ne devushka, Dzhek,  chtoby  tebya  lyubit'. Prosto esli ty menya srochno
vyzval, znachit, chto-to sluchilos'...
     - Da, Pol, sluchilos'.
     - Na Gannibale? Norton kivnul.
     Oba pomolchali, potom Leggojn zadal vopros, Kotoryj ego bespokoil:
     - Polnyj obval?
     - Net, ih uspeli blokirovat' pod zemlej.
     - No nadolgo li? Dumayu, chto zdes' my ne  rasschitali svoih sil. Pora eto
delo svorachivat', - predlozhil Leggojn i  posmotrel  na Nortona,  ot kotorogo
teper' zavisel dal'nejshij hod sobytij.
     Admiral  Norton  mog   podnyat'  shum   i   vysech'  Leggojna  ili  prosto
likvidirovat' ugrozu, ispol'zuya vse izvestnye metody.
     - Edva li oni vyderzhat udar E-110, - skazal Norton.
     - Edva li, - kivnul Leggojn. Takoj ishod dela ego vpolne ustraival.
     - Kto-nibud' iz lyudej vam nuzhen?
     - Nikto. Net smysla ostavlyat' svidetelej nashih promahov.
     - Kak predstavim etu bombardirovku?
     -  Oshibka... - Leggojn vzdohnul.  -  Dosadnaya  i tragicheskaya oshibka  vo
vremya voennyh manevrov - eto pervyj variant.
     - Est' i vtoroj?
     - Konechno, -  admiral Leggojn pozvolil  sebe  ulybku. - Ataka protivnoj
storony. U nas est' opoznavatel'nye kody VKS Novogo Vostoka. Posle bombovogo
udara po Gannibalu nash flot opredelit protivnika i unichtozhit.
     - Mysl' horoshaya,  -  soglasilsya  Norton. - Prosto  cennaya mysl', Pol. YA
dazhe zaviduyu, chto ona prishla ne mne pervomu.
     - Nichego strashnogo Dzhek, budem schitat', chto eto tvoya ideya.
     Norton ulybnulsya i snyal telefonnuyu trubku:
     - Svyazhite menya s Tajleranom
     - Odnu minutu, ser, - otvetil svyazist.
     - Otdam prikaz  srazu, chtoby ne teryat' dragocennogo vremeni,  - poyasnil
Norton. Leggojn kivnul.
     - Komanduyushchij Tajleran, ser, - poslyshalos' v trubke.
     - Ochen' horosho, Tajleran. Nam kak raz nuzhna vasha pomoshch'. Est' nebol'shaya
rabota  na  Gannibale.  Nuzhno  zakryt'  mestnyj issledovatel'skij  kompleks.
Karty,  navigaciyu  i  vse  ostal'noe  vy  poluchite  cherez polchasa.  Sredstva
dejstviya lyubye...
     - Ponyatno, ser.
     -  No  eto eshche ne vse. Bombardirovshchiki  dolzhny vysvechivat' kody  Novogo
Vostoka.
     - Est', ser!
     Ponimaet, - usmehnulsya Norton.
     - Tak chto planirujte rejd i vypolnyajte.
     - V kakie sroki, ser?
     - Sroki? - Norton pokosilsya na admirala Leggojna i skazal: - Voobshche-to,
eto nuzhno bylo sdelat' eshche vchera, tak chto chem bystree, tem luchshe.
     -  Est',  ser!  -  pochti   vykriknul   komanduyushchij,  uzhe  zagorayas'  ot
predstoyashchego zadaniya.
     Operaciya  bylo  vazhnoj i  ottogo  interesnoj. SHutka  li,  sharahnut'  po
planete  bombami E-110. Prichem po svoej planete i  svalit' vse eto  na Novyj
Vostok.
     A potom  budet  vojna,  -  dogadalsya  Tajleran. - Budet bol'shaya  vojna,
poskol'ku  Novyj Vostok -  sil'naya derzhava i prosto  tak  ne sdastsya.  No my
pobedim, potomu chto my federaly, a oni zhalkie provincial'nye obez'yany.
     Ot volneniya  zahotelos' v  tualet.  Komanduyushchij  vyshel  iz-za  stola  i
zabezhal v smezhnuyu  komnatu. Sluchajno  uvidev sebya v zerkale,  Tajleran vdrug
osoznal,  chto  emu  pyat'desyat  dva goda, a on eshche  ne uchastvoval ni  v odnoj
vojne.
     Da, on  sdelal kar'eru i stal  komanduyushchim special'nym kontingentom, no
diversii i provokacii ne ochen'-to ego greli. Emu hotelos' nastoyashchej slavy.
     Vernuvshis'  iz tualeta,  komanduyushchij vyzval  svoego nachal'nika  shtaba i
skazal:
     - Pozdravlyayu vas, Martin, my na poroge vojny.
     - Blagodaryu vas, ser, - polkovnik Martin eshche lejtenantom  proshel  cherez
gornilo dvuh kampanij i nastroenij Tajlerana ne razdelyal.
     - Srochno sostav'te plan udara chetvertoj ili, luchshe, pyatoj kategorii  po
planete Gannibal. I voobshche opovestite vse sluzhby o boevoj gotovnosti.
     - Est', ser.
     Polkovnik Martin pospeshil v  operativnyj  otdel,  i vskore  upravlyayushchie
komandy  poneslis' vo vseh  napravleniyah, zapuskaya skrytuyu set'  obespecheniya
special'nyh operacij.
     Orbital'nye bombardirovshchiki na  sekretnyh  bazah zagruzhali boekomplekt,
shtat navigatorov sobiral informaciyu so  sputnikov, a piloty  poluchali v rejs
sigary i  krasnoe vino.  Oni smeyalis', shutili i  stroili plany na  budushchee -
piloty lyubili svoyu rabotu.
     42
     Solnce  uzhe skrylos'  za  gorizontom,  i  ostyvayushchaya  pustynya ponemnogu
otdavala nakoplennoe za den' teplo, sglazhivaya zyabkie sumerki i na paru chasov
sozdavaya illyuziyu kurortnogo klimata.
     Fonten lyubil eto vremya sutok  i, bezuslovno,  ispytyval by naslazhdenie,
esli b ne chereda poslednih tragicheskih sobytij.
     - Naskol'ko velik risk v nashem tepereshnem polozhenii, brigadir?
     - Kak budto nam nichego ne ugrozhaet, ser, - razvel rukami  Hasko, odnako
nel'zya bylo skazat', chto ego golos zvuchal uverenno.
     - Mozhno li kak-nibud' razblokirovat' vse peregorodki?
     -  Tol'ko esli vy i  ya  odnovremenno  vklyuchim  pul't svoimi  klyuchami, -
skazal Hasko.
     - A kak naschet togo klyucha, chto byl u ohrany?
     -   Posle   vypolneniya  obshchej  blokirovki   registraciya   etogo   klyucha
avtomaticheski otzyvaetsya i bol'she im nichego nel'zya sdelat'.
     - Znachit, tol'ko vy i ya...
     - Tak tochno, doktor.
     - Vy otkuda rodom, brigadir? - neozhidanno zadal vopros Fonten.
     - YA s Koniki, ser.
     - Kakoj tam klimat?
     -  Da  vezde po-raznomu,  ser. No v osnovnom  vezde syro. Konika -  eto
sploshnye reki, ozera, morya.
     - I navernoe, zhivut tam  tol'ko rybaki, -  mechtatel'no proiznes Lui. On
posmotrel na  gorizont, kotoryj  na  glazah  teryal  alye ottenki, perehodya k
holodnoj sineve priblizhayushchejsya nochi.
     - Net, ser, rybakov u nas voobshche net. Est' tol'ko lergery.
     - A chto takoe lergery? - ozhivilsya doktor.
     - Nu  eto  prosto, ser. Rybaki lovyat rybu, a lergery - lergov. Lergi  -
eto tritony. Na Konike ih okolo pyatisot vidov.
     - Poslushajte, brigadir, a nel'zya li kak-to eshche podnyat' eti peregorodki?
- Bylo vidno, chto doktor nikak ne nahodil sebe pokoya.
     -   Nel'zya,   ser  Nu  razve  chto  zamknut'  chetyre  osnovnyh  pitayushchih
magistrali.
     - Tak, znachit, eto vozmozhno? - nastorozhilsya Fonten.
     - Tol'ko teoreticheski,  ser. Na tele betonnogo  pancirya est'  tri mesta
tak nazyvaemyh  skrutok. Esli tam razbit' sorokasantimetrovyj  sloj  betona,
mozhno pri zhelanii zamknut' magistrali...
     - Da, - soglasilsya doktor, - takoe vryad li vozmozhno...
     On uzhe hotel ujti k sebe, no na etot raz brigadir sam zadal vopros:
     -  A  chto  vam  skazal  admiral   Leggojn,  ser?  Oni  budut  prinimat'
kakie-nibud' mery?
     - Da, konechno,  Hasko, v etom  my mozhem  byt' uvereny.  Admiral Leggojn
tverdo poobeshchal prinyat' mery uzhe v blizhajshie sorok vosem' chasov. Nuzhno znat'
admirala, dorogoj Hasko. Esli on skazal,  chto primet mery, znachit, tak vse i
proizojdet. Ladno, spokojnoj vam nochi.
     - I vam, ser.
     Bylo uzhe sovsem temno, i tol'ko neyasnye teni da shurshanie peska govorili
o tom, chto lyudi udalyalis' proch'.
     - Oj, ya uzhe dumal, oni ne nagovoryatsya, - poslyshalsya detskij golos.
     - Kak vidish', zahoteli spat'...
     - Nu chto, poshli dal'she?
     - Da kak-to...
     - Ispugalsya, Gejne? Tak i skazhi - ispugalsya.
     - Da  nichego ya ne ispugalsya.  Tebe horosho govorit', Ramires, tebya  otec
pal'cem ne trogaet, a mne, byvaet, tak remnem poddaet, chto tol'ko derzhis'...
     - No ved'  my uzhe prishli - von ona, svalka CHto ya, zrya  fonarik, chto li,
tashchil?
     - Kak ty ne ponimaesh', Ramires, eto zhe nezakonno...
     - Nu vot,  opyat'  zaladil. Esli  by bylo  nezakonno,  to  vokrug svalki
stoyala by  ograda ili dazhe chasovye  s  avtomatami, no ved'  nichego  zhe  net,
Gejne. Gde ty vidish' chasovyh s avtomatami?
     - Tak-to ono tak... A-a, ladno. Poshli.
     Zashurshal  pesok, i oba ohotnika za priklyucheniyami  stali  probirat'sya  k
gromozdyashchimsya korpusam mertvyh korablej.
     - Oj, ya nogu ushib!
     - Tiho, ne ori tak...
     - Tebe legko govorit', a u menya, mozhet, perelom, - zahnykal Gejne.
     - Tiho,  tebe  govoryat. Davaj zajdem vnutr'  etoj  shtuki,  i  ya  vklyuchu
fonarik - posmotrim, chto u tebya tam za perelom...
     - | net, Ramires, vnutr' ya ne polezu.
     - No nado zhe posmotret', chto s tvoej nogoj.
     -  Nichego  s  nogoj,  pustyaki...  Ramires posharil  v temnote  rukami  i
natknulsya na shershavuyu stenu sudna.
     - Oj, kazhetsya, ya nashchupal dver'...
     - YA zhe skazal tebe, chto ne polezu, - stoyal na svoem Gejne. - Ty skazal,
chto segodnya my tol'ko idem na razvedku.
     - Da glupo zhe uhodit' s pustymi rukami, - zharko zagovoril Ramires. - My
zaprosto mozhem najti zdes'... pulemet!
     - Tozhe  skazhesh', -  nedoverchivo  proiznes Gejne, odnako uvidet', a  tem
bolee poluchit' v svoe rasporyazhenie nastoyashchij pulemet emu ochen' hotelos'.
     Kolebalsya on nedolgo:
     - Ladno, Ramires, polezli vnutr'.  Esli  uzh  dostanetsya ot otca, tak za
delo.
     Pomogaya drug drugu, mal'chishki vzobralis' po  krutomu trapu,  i Ramires,
kak samyj  smelyj,  pervym shagnul vnutr' korablya. Tam on vytashchil fonarik,  i
ego yarkij luch proshelsya po stenam dlinnogo koridora.
     - Uh ty...  Kakoj  bol'shoj  korabl'! - udivilsya  Gejne. -  A snaruzhi on
kazalsya ne takim uzh i dlinnym. V kakuyu storonu pojdem?
     - YA dumayu, k nosu.
     - A pochemu?
     - Ty chto, ne smotrel Zvezdnyj proryv?
     - Smotrel, konechno, nu i chto iz etogo?
     -  Pomnish', kogda oni  spasali  mirnyh  zhitelej i sluchilas' peregruzka,
kapitan Besstrashnyj skazal bocmanu: Perevedi lyudej  poblizhe k  korme - chtoby
raspredelit' nagruzku. Vooruzhenie, raspolozhennoe v nosovoj chasti,  tyanet nas
vniz...
     - Da, Ramires, kazhetsya, pripominayu...
     - Nu vot, znachit, idem v nosovuyu chast'.
     Mal'chishki proshli  metrov  dvadcat'  i ostanovilis'  na perekrestke, gde
mozhno bylo vybirat', kuda idti: pryamo, napravo ili nalevo.
     - Kuda pojdem? - sprosil Ramires.
     - Ne znayu. Temno zdes' ochen'... i strashno...
     Sleva poslyshalsya shoroh. Rebyata vzdrognuli, i Ramires  srazu zhe posvetil
tuda fonarikom.
     Vnezapno Gejne zavopil ot uzhasa, i, vtorya emu, zakrichal ego drug.
     -  Ty...  ty chego oral,  Gejne? - zadyhayas'  ot straha  i  svetya vo vse
storony fonarikom, sprosil Ramires.
     - Kto-to... shvatil menya za nogu...
     V  luche  sveta  poyavilis' dva  dvizhushchihsya  sharika.  Oni  posmotreli  na
mal'chishek rubinovymi glazami i skrylis'.
     - |to zhe krysy! - obradovalsya Ramires.
     - YA eto uzhe ponyal, - ponemnogu prihodil v sebya Gejne. - Davaj ne pojdem
dal'she,  a?  Von skol'ko  zdes' dverej.  Mozhet,  my proshli uzhe  mimo desyatka
pulemetov - nuzhno tol'ko zajti i posmotret'.
     - Nu horosho. Vybiraj dver' - i pojdem zabirat' nashe oruzhie...
     - Poshli von v tu - tu, gde nomer.
     Ramires potyanul za ruchku, i rzhavye petli gromko skripnuli.
     Rezkij zvuk raznessya po pustym koridoram, i deti snova oshchutili, chto oni
zdes' sovershenno  odni. Odnako, nabravshis' muzhestva, Ramires snova vzyalsya za
ruchku i vse zhe  sumel otkryt' dver'. Zatem posvetil fonarem vnutr' pomeshcheniya
i sdelal pervyj shag.
     - Poshli, Gejne, - pozval Ramires,  poskol'ku emu trebovalas'  podderzhka
druga. Gejne tozhe ne hotel ostavat'sya v koridore odin i totchas prisoedinilsya
k Ramiresu.
     - O,  smotri, - Ramires  posvetil  na  pol.  - |to zhe  nastoyashchaya kaska,
Gejne. My na vernom puti...
     Druz'ya podnyali kasku, zatem Gejne sdul  s nee pyl' i vodruzil na golovu
druga.
     - Tyazhelo? - sprosil Teine.
     - Ne-a, - Ramires postuchal po kaske. - Plastik... Nu poshli dal'she...
     Sleduyushchej  nahodkoj okazalis' nozhny ot shtyka. Druz'ya  ne pobrezgovali i
etoj dobychej - poka oni ne nashli pulemetov, im godilos' vse.
     - A chto, esli najdem mnogo oruzhiya, Ramires?
     - Nu mozhem komu-nibud' podarit'.
     - Komu?
     - Leopol'du...
     - Net, Leopol'd nichego ne poluchit. YA prosil u nego pnevmaticheskoe ruzh'e
- strel'nut' hot' razok. Dumaesh', dal? Nikakih emu pulemetov.
     - Togda Osmanu.
     - Osmanu mozhno. On ne zhadina.
     - A eshche... eshche ya by podaril odin pulemet Meri Gudmen.
     - Meri Gudmen? -  udivilsya Gejne. -  Ona  zhe  devchonka! Zachem  devchonke
pulemet?
     Ramires  nichego  ne  otvetil. Oni uzhe  proshli vse pomeshchenie do  konca i
uperlis' v eshche odnu nebol'shuyu dver'. Ramires snova potyanul za ruchku, ozhidaya,
chto dver' zaskripit, odnako ona otkrylas' bez edinogo zvuka.
     -  Znachit,  horosho  smazali, - poyasnil  Gejne,  otec  kotorogo  rabotal
mehanikom na elektrostancii.
     Luch  fonarika  vyhvatil ryad kresel, temnye ekrany, provoda.  Zdes' bylo
mnogo slozhnyh priborov.
     - Uh ty, eto, navernoe, glavnaya rubka, - predpolozhil Gejne.
     - Edva li, - pokachal golovoj  v kaske  Ramires, - glavnaya  rubka dolzhna
byt' v nosu sudna...
     Gejne  hotel  bylo posporit', no potom  peredumal, poskol'ku  ne  ochen'
horosho pomnil  fil'm  Zvezdnyj proryv, v  to  vremya  kak ego  drug znal etot
boevik prakticheski naizust'.
     Ramires proshel vpered  i, osvetiv odno iz kresel, sdul  s  nego pyl'. V
svete fonarya  ona  vzvilas' serebristym oblakom, i  Ramires  gromko  chihnul.
Priderzhivaya boltayushchijsya na golove shlem, on sel za pul't i skazal:
     - Teper' ya kapitan Besstrashnyj.
     - Pojdem otsyuda, my zhe ne igrat' syuda prishli.
     -  Uzhe idu,  Gejne, vot tol'ko  zapushchu sudno. - I  Ramires stal shchelkat'
vsemi knopkami i tumblerami podryad.
     Neozhidanno zasvetilos' neskol'ko ogon'kov. Snachala tusklo, a potom  vse
yarche.
     - Oj, bezhim, Ramires!
     - A chego bezhat'? |to zhe zdorovo! Smotri - dazhe ekran zagorelsya!
     I dejstvitel'no, skvoz' tolstyj sloj pyli stal mutnovato svetit'sya odin
iz ekranov.
     Ramires  smahnul  s nego  pyl'  i snova  chihnul. |kran morgnul  i vydal
soobshchenie:
     Generator neispraven. Ostatochnaya moshchnost' batarej - 2 procenta.
     - A esli tak? - Ramires nabral komandu Podzaryadka.
     Bortovoj   komp'yuter   dolgo  molchal,  a   potom  soobshchil:   Podzaryadka
nevozmozhna. Generator neispraven.
     - ZHal'. Dazhe ne poigraesh', - vzdohnul Ramires.
     - A davaj sprosim, chto on mozhet sdelat'?
     - Kak?
     - Nu, napishi emu: Nashi vozmozhnosti.
     Ramires posledoval sovetu druga, i komp'yuter otvetil:
     Vystrel iz shturmovogo orudiya po pravomu bortu.
     Vypolnyavshij rol' kapitana  Besstrashnogo, Ramires  i  tak i syak  pytalsya
zastavit' mashinu vypolnit' eshche hot' kakuyu-nibud' komandu, no  na vse zaprosy
komp'yuter otvechal, chto ne hvataet energii.
     -  Vot zaraza kakaya. YA  dumal,  nastoyashchie bortovye  komp'yutery rabotayut
poluchshe. Nu tam kartinki krasivye, zvukovye effekty raznye.
     - On sam vse eto ubral, - skazal Gejne.
     - Kto on?
     - Komp'yuter. On ekonomit energiyu i poetomu pokazyvaet vse v cherno-belom
cvete.
     - Nu chto, brosim etu dohlyatinu?
     - Zachem? Davaj razreshim emu strelyat'.
     - Ty chto, Gejne? A esli on i vpravdu pal'net?
     - Iz chego on pal'net? U nego i pushek-to ne ostalos'.
     Ramires  nichego  ne  skazal.  Snaruzhi  korabl'  dejstvitel'no  vyglyadel
zabroshennym, i vmesto orudijnyh bashen v ego bortah ziyali ogromnye dyry.
     - Ladno, Gejne, ty menya ugovoril. Kapitan Besstrashnyj nanosit udar.
     Ramires nabral komandu: Proizvesti zalp, i ekran potuh, a zatem pogasli
i vse lampochki.
     - Vot ty i izdohla, prestarelaya mashina, - proiznes Ramires i, vzdohnuv,
podnyalsya s kresla. - Poshli, Gejne, iskat' nash pulemet.
     Druz'ya vernulis' v  koridor,  no,  edva Ramires osvetil ego  fonarikom,
poslyshalsya skrezhet, a zatem gromkij udar, zvuk  kotorogo  pronessya po pustym
koridoram sudna.
     Ne sgovarivayas', mal'chishki rvanuli k vyhodu.
     Oni spotykalis', padali, Ramires ronyal svoj fonarik, no v  konce koncov
im udalos' vyskochit' iz korablya.
     Okazavshis' na svobode, rebyata chto est' duhu pomchalis' v storonu gorodka
geologov.
     A  vokrug  issledovatel'skogo  kompleksa  uzhe begali  lyudi, i avarijnye
sireny oglashali okrestnosti svoim voem.
     43
     SHturmovoj rejder KH-168  celyh dvenadcat'  let protorchal na orbital'nom
prichale   planety  Vashington-II.   Ponachalu   ego  hoteli   ispol'zovat'   v
namechavshejsya kampanii, no potom, k neudovol'stviyu voennyh, diplomaty uladili
delo mirom, i rejder ostalsya u orbital'nogo prichala.
     Vremya  shlo,  no  sudno bylo ne  u del.  Ego  poseshchali  tol'ko  komissii
voennogo  kaznachejstva, kotorye sveryali spiski imushchestva i uezzhali, a rejder
prodolzhal stoyat' i staret'.
     So vremenem zhivshie na  sudne krysy peremerli ot goloda,  predvaritel'no
s容v vsyu  bumagu, izolyaciyu  s provodov  i plastikovuyu otdelku.  Posle  etogo
polovina  sistem  na  korable  perestala  dejstvovat'  i  ocherednaya komissiya
spisala  rejder  v  metallolom.  Odnako  eshche  dva  goda  KH-168 boltalsya  na
stacionarnoj  orbite  vozle  Vashingtona-II,  poka  za nim nakonec ne  pribyl
tyagach.
     Sudno  perepravili na  Gannibal  i,  vydrav  pushki,  brosili  dognivat'
posredi pustyni.
     Nu  podozhdite, vy obo  mne  eshche  uznaete,  -  navernoe,  tak by podumal
rejder, esli by on byl zhivym sushchestvom. Neznakomye s ustarevshej konstrukciej
korablya,  rabochie ne sumeli najti  vse opasnye klyki sudna,  i  odno  orudie
rejderu udalos' sohranit'.
     Odno  orudie  i  odin  snaryad,  davno   zabytyj  kakim-to  bezalabernym
artilleristom. Vremya shlo, a chas otmshcheniya vse ne nastupal.
     Generator  davno snyali, batarei, nesmotrya na samye  ekonomichnye rezhimy,
vse  zhe sadilis', no odnazhdy pered samym porogom polnoj  temnoty posledovala
ta edinstvennaya komanda, kotoroj rejder zhdal tak dolgo.
     Nu vot, teper' za vse  rasplatimsya, - podumal by korabl', bud' on zhivym
sushchestvom.
     Vydavlivaya  iz  akkumulyatorov  poslednie   kapli   resursov,   bortovoj
komp'yuter, uzhe na grani ugasaniya, sumel zastavit' srabotat' mehanizm  puska.
Umirayushchij  korabl', kak upryamyj soldat, ogryznulsya ognem  i vystrelil v nebo
smertonosnyj podarok.
     Snaryad prochertil dymnuyu traektoriyu i, zavisnuv v verhnej mertvoj tochke,
reshitel'no ustremilsya vniz.
     44
     Legkaya vibraciya sten zastavila ohrannikov pereglyanut'sya. Serzhant Glazgo
prislushalsya k zatihayushchemu gulu i vzyalsya za telefon,  odnako  otvetili emu ne
srazu.
     -  |to dezhurnyj  smeny serzhant Glazgo. My uslyshali kakoj-to gul, ser...
CHto? Da, ser. Ponyatno.
     Serzhant polozhil trubku i posmotrel na chetveryh soldat svoej smeny.
     - Kto-to obstrelyal hranilishche iz orudiya, - skazal on.
     - Vot eto ni hrena sebe, - otozvalsya ryadovoj Fraj Gol'ding.
     - Vokrug pustynya, otkuda zdes' vzyat'sya orudiyu? - udivilsya staryj soldat
Rejnbou. - Razve  chto s vozduha. A ya dumal, nad takim ob容ktom i vorobej  ne
proletit... - I Rejnbou pokachal golovoj.
     - Fraj, poslushaj stenku eshche raz, - prikazal serzhant.
     Soldat neohotno podnyalsya i podoshel  k  bronirovannoj peregorodke. Zatem
prilozhil uho k  holodnoj  poverhnosti i zamer,  lovya  ele zametnye skripy  -
slovno kakaya-to bol'shaya massa navalivalas' na peregorodki.
     Skrip-skrip, hr-r-r - i  tishina. Gol'ding chuvstvoval, kak pod dejstviem
moguchej sily metall napryagalsya, no davlenie poka sderzhival.
     Inogda skrip  prekrashchalsya, i togda Gol'ding slyshal shagi po koridoru  To
medlennye,  to, naoborot,  bystrye.  Kak budto  kto-to  igral  v  koridore v
futbol.
     Odnako nikakih shagov tam ne  dolzhno bylo  byt'. Koridor byl peregorozhen
desyatkom bronirovannyh plit, i nikto ne mog tak zaprosto po nemu gulyat'.
     - Nu chto, hodyat? - sprosil serzhant.
     - Da, ser, shaga ya slyshu otchetlivo, - kivnul Gol'ding.
     Rejnbou podnyalsya so svoego mesta i, podojdya k peregorodke, skazal:
     - Nu-ka, paren', otojdi v storonku, a to,  mozhet, ty bredish'. - Rejnbou
postavil  avtomat  k stene,  prigladil  usy  i ostorozhno  prilozhilsya uhom  k
metallu.
     Vse zamerli i dazhe perestali dyshat', nadeyas', chto staryj soldat razveet
vse opaseniya. Odnako Rejnbou skazal:
     - Net, bratcy, on ne bredit. Dejstvitel'no slyshny shagi.
     -  A  mozhet, im  udalos' podnyat' peregorodki v koridore?  - predpolozhil
belobrysyj Saarinen.
     -  Kak eto  mozhno sdelat'? Kazhdaya  iz nih vesit po desyat' tonn, da  eshche
zakryvaetsya na  chetyre  stupora, -  vozrazil  serzhant. - Skoree  vsego,  eto
gallyucinacii.
     - U vseh, chto li? - sprosil Rejnbou.
     - Konechno, u vseh. Vot ya, naprimer, kakuyu-to toshnotu chuvstvuyu, a ran'she
u menya takogo nikogda ne bylo.
     - Vo-vot, i u menya tozhe! - vmeshalsya v razgovor Franc Bekker.
     - Tozhe toshnit?
     - Net, mochevoj puzyr' tak i rezhet, tak i rezhet, - i Franc dotronulsya do
zhivota. - Vot i teper'. Pojdu shozhu v tualet.
     Kogda Bekker vyshel, Saarinen poyasnil:
     - U  nas pivo isportilos' - polovina korobki. Hoteli vybrosit', a Franc
zabral korobku i vse vypil...
     -  Nu togda vse yasno, -  kivnul Rejnbou. - Vot on, bednyaga, i begaet...
|j, Fraj, ty  chego tam opyat' uslyshal? - sprosil  Rejnbou, vidya, chto Gol'ding
snova pripal uhom k dveri.
     -  Mne  kazhetsya, chto ya slyshu golos SHiraka, - skazal Gol'ding On stoyal i
slushal, a  chej-to golos prodolzhal  nasheptyvat'  Fraj, ya kurit' hochu... Fraj,
daj zakurit'... Fraj...
     Golos zhurchal, kak voda, napolnyaya Gol'dinga sonlivost'yu i polnoj apatiej
Fraj otchetlivo predstavlyal SHiraka, kotoryj stoyal po tu storonu bronirovannoj
steny  i prosil sigaretu.  Neozhidanno on pochuvstvoval nepreodolimoe  zhelanie
pomoch' drugu - tol'ko kak? Bronirovannye peregorodki podnyat' bylo nevozmozhno
- Gol'ding znal eto navernyaka.
     - YA ne mogu podnyat' etu stenu, SHirak, - skazal Gol'ding.
     - |j, da on svihnulsya, - proiznes kto-to iz soldat.
     YA  sam otkroyu...  Sam vyjdu... - prosheptal  golos, i  Fraj Gol'ding emu
srazu poveril. Voobrazhenie  narisovalo  emu yarkoe  plamya tekushchego  metalla i
fejerverk ognennyh bryzg.
     Vot vspyhivaet  izolyaciya i oplyvayut provoda, metall smeshivaetsya, shipit,
a  vnizu,  vozle  steny  betonnogo   sarkofaga,  begayut  lyudi.  Oni  krichat,
razmahivayut rukami  i ukazyvayut pal'cami na vonzivshijsya v beton snaryad. Esli
by on ne prolezhal bez dela stol'ko let, on rvanul by yarostnym ognem, ostaviv
na  stene   voronku.  Odnako  sejchas  on   tol'ko  tlel,  slovno  otsyrevshij
bengal'skij ogon', i etogo tleniya hvatalo, chtoby rasplavit' metall.
     Gol'dinga povalili na  pol, no  on ne soprotivlyalsya Ego bili po shchekam i
krichali: Fraj!  Prihodi v sebya, sukin  syn! Fraj!.. No on nichego ne  slyshal,
poskol'ku vse  ego  soznanie  bylo zanyato  tol'ko odnoj  yarkoj kartinoj, gde
dorozhki rasplavlennogo  metalla  medlenno,  no verno  tekli  v  odnu  tochku.
Sekunda, dve, tri - i oni soedinilis'...
     45
     Rejnbou i  Saarinen  eshche bili Gol'dinga po  shchekam  i ne  zametili  togo
momenta, kogda, drognuv, stal'naya peregorodka popolzla vverh.
     Serzhant Glazgo vskochil na nogi i, shvativ svoj avtomat, stal napryazhenno
vglyadyvat'sya v pustotu osvobozhdennogo ot peregorodok koridora.
     Rejnbou i Saarinen  ostavili Fraya v pokoe i voprositel'no posmotreli na
serzhanta.
     - |to ty  sdelal?  - sprosil Rejnbou, hotya ponimal, chto  zadaet  glupyj
vopros.
     - O, a chto tut  u  vas proishodit? - sprosil vozvrativshijsya iz  tualeta
Franc Bekker. Uvidev otkrytyj koridor, on mgnovenno stal ser'eznym.
     -  Oruzhie na  izgotovku! - skomandoval serzhant, no vse, krome bezvol'no
lezhashchego Gol'dinga, i tak uzhe derzhali avtomaty, gotovyas' otkryt' ogon',  kak
tol'ko poyavitsya chto-to podozritel'noe.
     Odnako nichego takogo ne proishodilo.  Koridor vyglyadel takim zhe dlinnym
i unylym. Dazhe  tretij  ot konca  svetil'nik migal,  kak i  prezhde.  Serzhant
Glazgo vspomnil, chto prosil elektrikov pochinit' ego.
     Tak nichego i ne sdelali, lentyai, - podumal on i tut zhe odernul sebya:  o
kakih pustyakah on dumaet v takuyu minutu.
     -  Serzhant,  zvoni  naverh,  -  hriplym  golosom prikazal Rejnbou. -  YA
chuvstvuyu, chto v koridore kto-to est'...
     - Da. I ya tozhe... - prosheptal Saarinen.
     -  Nu  tak  strelyajte! - vizglivo vykriknul Franc Bekker, i vse otkryli
ogon'.
     Puli shchelkali  po shtukaturke, vybivali  iz pola  iskry i  s harakternymi
shlepkami uvyazali v dal'nej stene.
     Nebol'shoe  pomeshchenie napolnilos'  edkim zapahom  poroha,  a po koridoru
poplyli oblaka belesoj pyli.
     - Kazhetsya, ni v kogo ne popali, - opredelil rezul'taty strel'by Rejnbou
i smenil magazin.
     - Allo, allo! Vy slyshite menya?  |to serzhant Glazgo! U nas otkrylis' vse
peregorodki! Da, ser! Vse... Kak ne mozhet byt'? Da, poka my zhdem...
     Serzhant brosil trubku.
     - Nu chto? - sprosil Rejnbou.
     - Hasko lichno rasporyadilsya, chtoby my nemedlenno othodili.
     - Naverh, chto li? - utochnil Bekker.
     - A ty  znaesh' drugie mesta? -  sprosil Saarinen.  Vsegda spokojnyj, on
vyglyadel sejchas ochen' vzvolnovannym.
     -  Ladno,  Bekker, hvataj Fraya za shivorot i voloki k liftu. A my  budem
prikryvat'.
     - I to verno, -  skazal Franc,  zabrasyvaya avtomat na plecho. - Vzorvat'
etu shahtu k edrene fene. Vot samoe pravil'noe reshenie.
     On podoshel k Gol'dingu i,  nagnuvshis' nad nim, uvidel, chto tot prishel v
sebya. Glaza Fraya  otkrylis', i on ulybnulsya Bekkeru tak, chto tot zakrichal ne
svoim  golosom.  Okruzhayushchaya  pustota   vdrug  kolyhnulas'  i   nanesla  svoj
smertel'nyj udar.
     Kriki slilis' v edinyj zahlebyvayushchijsya vopl', no vskore vse stihlo...
     Spustya desyat' minut razdalsya zvonok.
     -  Nu gde vy tam  zastryali? -  poslyshalsya  nedovol'nyj golos  dezhurnogo
oficera. - Davajte skoree, my sejchas vzorvem shahtu!
     - Uzhe idem, ser, - otvetil emu Gol'ding i napravilsya k liftu,  a sledom
za nim, pereshagivaya cherez obuglennye trupy, dvinulis' ostal'nye.
     46
     Kogda razdalsya, vzryv, Fonten podprygnul v svoej posteli. Zatem kubarem
sletel na pol i chudesnym  obrazom popal nogami v myagkie shlepancy. Podbezhav k
oknu,  on  otdernul  zanavesku i,  uvidev  ogon'  na  poverhnosti  betonnogo
sooruzheniya, proiznes
     - Nu vot i nachalos'...
     V tom, chto nachalos' samoe strashnoe, Fonten ne somnevalsya.
     On bystro odelsya  i, vyskochiv iz svoego kottedzha, edva ne  stolknulsya s
oficerom, poslannym za nim brigadirom Hasko.
     - Obstrelyan kompleks, ser! - kriknul posyl'nyj. -  Zazhigatel'nyj  zaryad
gorit v opasnoj blizosti ot magistral'nyh kabelej.
     - Znayu, - brosil Fonten i bystro  poshel po napravleniyu k kompleksu, gde
uzhe begali i krichali soldaty.
     Mnogie iz nih derzhali v rukah ognetushiteli, odnako dostat' do  goryashchego
snaryada  oni  ne mogli.  Nikakih lestnic  na sluchaj  pozhara predusmotreno ne
bylo,  poskol'ku  nikto  ne  predpolagal,  chto  ogon'  opasen  dlya betonnogo
sooruzheniya.
     Po  tolpe suetyashchihsya  lyudej i po  poverhnosti kompleksa metalis'  yarkie
luchi ohrannyh prozhektorov. No eto tol'ko dobavlyalo  paniki i pridavalo vsemu
proishodyashchemu effekt nekoj teatral'nosti.
     Fonten uvidel  Hasko. Brigadir  stoyal v okruzhenii neskol'kih oficerov i
spokojno nablyudal za proishodyashchim.
     - CHto tut u vas? - sprosil ego podoshedshij Fonten.
     -  Beda,  ser.  Snaryad ugodil  v  mesto  soedineniya  kabelej.  Vozmozhno
samoproizvol'noe otkryvanie peregorodok.
     - I chto vy predprimete?
     - Uzhe predprinyal,  ser, - i Hasko ukazal  na gruppu iz dvadcati soldat,
nagruzhennyh kakimi-to yashchikami. - |to sapery, ser, - poyasnil brigadir. - Esli
peregorodki podnimutsya, my vzorvem shahtu... Vy nichego ne imeete protiv?
     Fontenu pokazalos', chto v slovah Hasko prozvuchala, nasmeshka.
     - A pochemu ya dolzhen byt' protiv? Nachal'stvu soobshchili?
     - Da,  ser. Kak tol'ko eto sluchilos', ya vyslal vo vse storony poiskovye
gruppy i svyazalsya s orbital'nymi stanciyami.
     - I chto?
     - Nichego, ser. Nikakih diversantov, nikakih postoronnih sudov... Prosto
svalilsya s neba zazhigatel'nyj snaryad, i vse...
     Zazvonila  trubka peregovornogo  ustrojstva,  kotoruyu  Hasko  derzhal  v
rukah.
     - Da... Ponyatno...
     On opustil telefon i, povernuvshis' k Fontenu, skazal:
     -  Mne  pozvonil  dezhurnyj  oficer.  Snizu  soobshchili,  chto  peregorodki
podnyalis'...
     - I... chto teper'?
     -  Sejchas  ohrana  podnimetsya naverh,  i  my  vzorvem  shahtu.  -  Hasko
povernulsya k odnomu iz svoih podchinennyh i prikazal: - Nachinajte, Anhejm.
     - Est', ser, - otvetil oficer i pobezhal k saperam.
     Uvidev priblizhavshegosya komandira,  soldaty vzvalili  na  plechi  tyazhelye
yashchiki i, ne dozhidayas' komandy, dvinulis' k vhodu v kompleks.
     Eshche  odnogo oficera Hasko poslal otozvat'  vse eshche  pytavshihsya potushit'
pozhar soldat.
     - Davajte i my otojdem, doktor. Zdes' budet nebezopasno...
     - Da, konechno, - soglasilsya Fonten.
     Povinuyas'  komande, soldaty bystro  otoshli  ot  kompleksa,  i dazhe luchi
prozhektorov  perestali besporyadochno  skakat'  s mesta na mesto i  zastyli  v
ozhidanii.
     CHerez neskol'ko minut sapery pokinuli kompleks.
     Poslednim s pul'tom distancionnogo  podryva  v rukah vyskochil lejtenant
Anhejm. On podbezhal k brigadiru i dolozhil:
     -  Vzryvchatka  zalozhena,  ser.  My  sbrosili  yashchiki  v   ventilyacionnye
kanaly...
     - Molodec,  Anhejm,  eto  to, chto nuzhno, -  pohvalil lejtenanta Hasko i
svyazalsya s dezhurnym oficerom:
     - Klejst, peredajte vniz, chto my zhdem eshche tri minuty i vzryvaem shahtu.
     Brigadir ubral trubku v karman i, vzdohnuv, skazal:
     - ZHalko horonit' tam svoih lyudej,  no esli  oni  ne potoropyatsya - pust'
penyayut na sebya.
     Otkuda-to iz temnoty na osveshchennoe pyatno vyshla SHaron Jork.
     - CHto  vy zdes' delaete? - udivilsya Fonten, glyadya na kutavshuyusya v  pled
SHaron.
     -  Da  zdes' uzhe polovina nashih, - kivnula ta nazad,  gde dejstvitel'no
stoyalo neskol'ko naspeh odetyh lyudej.
     - Vot i otojdite k nim,  miss,  tam sejchas  samoe bezopasnoe  mesto,  -
posovetoval Hasko, ne otryvayas' ot svetyashchegosya ciferblata.
     -  A chto vy sobiraetes' delat'? - ne unimalas' SHaron. -  Doktor Fonten,
chto sejchas budet?
     - My vzorvem shahtu...
     - Vzorvete shahtu?! - Na lice SHaron poyavilos' vyrazhenie krajnego ispuga.
Uvidev  lejtenanta Anhejma, napryazhenno zastyvshego s pul'tom  v rukah, doktor
Jork srazu prinyala reshenie.
     -  Lejtenant,  vnimanie, -  proiznes  Hasko, sledya za poslednimi shagami
sekundnoj strelki.
     - Da, ser, - otozvalsya Anhejm
     - Vzryvajte!
     Odnovremenno  s etoj komandoj  SHaron Jork  vcepilas' v  ruku  Anhejma i
stala otchayanno krichat':
     - Stojte, podozhdite, tam zhe lyudi!
     -  V chem  delo?! Ona chto, sumasshedshaya?! Liven, Blejk,  ottashchite  ee!  -
prikazal brigadir, i oficery kinulis' na pomoshch' Anhejmu.
     V etot moment vozle vyhoda iz kompleksa pokazalis' lyudi.
     - Brigadir! Oni dejstvitel'no uspeli! - obradovalsya Fonten.
     - Begom! Othodite begom, pridurki! - zakrichal Hasko, i soldaty pobezhali
vdol' kompleksa po napravleniyu k gorodku geologov.
     SHaron uspokoilas',  i  ee  uveli  proch',  a  Anhejm snova byl  v polnoj
gotovnosti.
     - Oni uzhe vne opasnosti, - skazal Hasko. - Podryvajte, lejtenant...
     I totchas  seriya  moshchnyh  vzryvov  potryasla pancir' kompleksa, i on stal
medlenno osedat', razvalivayas' na otdel'nye elementy.
     Ogromnye  glyby vorochalis',  slovno  zhivye, i  prodolzhali  osazhivat'sya,
spolzaya v bol'shuyu voronku, obrazovavshuyusya na meste liftovoj shahty.
     Nad mestom  podryva  podnyalas'  pyl', i,  slovno  prosnuvshis',  po  nej
zasharili luchi prozhektorov. Odin iz nih vyhvatil chetverku soldat, uhodivshih v
storonu geologicheskogo gorodka.
     -  |j,  kto-nibud',  vernite  ih! - kriknul Hasko,  i  srazu  neskol'ko
chelovek, sorvavshis' s mesta, pobezhali za soldatami, kricha im:
     - Stoj!
     - Poslushajte, Hasko, a vam ne kazhetsya,  chto oni... - nachal bylo Fonten,
no  v etu minutu polyhnula vspyshka, i poslannye brigadirom lyudi  popadali na
zemlyu.
     Opredeliv  protivnika, pulemetchiki na ohrannyh vyshkah otkryli uragannyj
ogon', no spustya sekundu eti  vyshki  odna  za drugoj  stali vspyhivat',  kak
promaslennye tryapki.
     -  K boyu!  - kriknul Hasko, i  lejtenant  Anhejm neozhidanno brosilsya na
svoego  komandira. Kakoj-to desantnik otkryl ogon' po personalu kompleksa, a
pryamo v tolpe soldat vzorvalas' granata.
     Znakomyj s  takim  razvitiem sobytij, doktor Fonten  upal  na  pesok  i
bystro popolz v storonu ot besnovavshihsya lyudej, obnazhavshih shtyki, strelyavshih
v raznye storony i ceplyavshihsya v gorlo lyubomu, kto popadalsya im na glaza.
     Vystrely, vzryvy, voj i kriki presledovali Fontena, i on, kak  yashcherica,
laviroval mezhdu derushchimisya i uzhe poverzhennymi lyud'mi.
     Vse-taki  oni vyshli... Vse-taki oni vybralis' na svobodu,  -  dumal Lui
Fonten. On ne ispytyval straha  i zhalel  tol'ko o tom, chto  ne sumel  glubzhe
razobrat'sya v sushchnosti etih magicheskih robotov.
     Kak pokazali sobytiya,  tekst zaklyatiya byl pravdiv,  a znachit, sledovalo
ozhidat' i ogromnoj bedy, o kotoroj v nem upominalos'. Velikie  bitvy  lyudej,
chudovishchnye po  masshtabu  i  uzhasnye po posledstviyam.  Velikij  mor,  Velikoe
udush'e i Velikij, szhigayushchij mir, ogon'.
     CHto i  govorit',  perspektiva  ne ochen' priyatnaya,  - rassuzhdal  Fonten,
ogibaya hripyashchego soldata.
     O-ho-ho, chto  zhe ty  nadelal, Lui?  CHto zhe ty nadelal?  -  pozhuril sebya
doktor, zapolzaya v bezopasnoe prostranstvo pod odnim iz vremennyh domikov.
     Otsyuda  vse  proishodyashchee  bylo vidno  kak na  ladoni, i  Fonten  reshil
perezhdat', poka ne zakonchitsya eto bezobrazie.
     Padut  miry chelovecheskie i, prevrativshis' v  smradnye  pustyni, na veki
vechnye vojdut  v  carstvo  chernogo Magriba... -  vspomnil  Fonten  citatu iz
zaklyatiya. On glyadel  na krovavoe poboishche  bezumstvuyushchih  lyudej i  ochen' sebya
zhalel.
     I pochemu  ya togda ne poshel na medicinskij  fakul'tet, - posetoval on. -
Byl by sejchas hirurgom i rezal lyudej za horoshie den'gi...
     - Doktor  Fonten... - probilsya skvoz' kakofoniyu rukopashnoj bitvy chej-to
golos.
     - Kto zdes'? - ispugalsya Lui.
     - |to ya - SHaron Jork.
     - O, SHaron, kak horosho, chto vy uceleli!
     - CHto my s vami uceleli, - popravila ego doktor Jork i podpolzla blizhe.
Tol'ko tut Lui zametil, chto ona pochti ne odeta.
     - YA tak zdes' zamerzla, - priznalas' SHaron i prizhalas' k Fontenu.
     - Da, po nocham zdes' byvaet studeno...
     SHaron prizhalas' k Lui sil'nee, i on otmetil, chto emu eto nebezrazlichno.
Ob stenu domika chto-to udarilos', a  zatem na pesok v dvuh metrah ot Fontena
i SHaron povalilsya okrovavlennyj trup.
     - O, doktor Fonten, - prostonala SHaron, - zashchitite menya...
     Ee ruki skol'znuli emu pod odezhdu.
     No eto ne sovsem kstati... - izumilsya Lui Fonten, a vsluh skazal:
     - U... u vas ruki holodnye...
     - Nichego, oni sejchas sogreyutsya, - provorkovala SHaron. Fonten na sekundu
otvleksya ot spaseniya SHaron i zametil, chto nakal bitvy postepenno oslabevaet.
     - SHaron,  proshu  vas,  tut  takoe  proishodit,  -  ne  sovsem  uverenno
popytalsya vozrazit' Lui.
     - No vy im vse ravno uzhe ne pomozhete, doktor.
     - Nu, v obshchem-to da...
     47
     SHirokim klinom, slovno ptich'ya staya,  orbital'nye  bombardirovshchiki shli k
zadannoj  celi.  Do  pribytiya  k  tochke manevra eskadre ostavalos' letet' ne
bolee poluchasa. Zatem posle peregruppirovki suda  dolzhny  byli  pristupit' k
bombometaniyu.
     Major Krun vyzval na ekran zvezdnuyu kartu rajona.
     Sinej  tochkoj na  nej byl oboznachen ego otryad, a krasnoj -  pogranichnaya
zastava. ZHeltyj  krug  vokrug  nee  ukazyval  na dal'nost' dejstviya  radarov
stancii.
     Do Gannibala  radary pogranichnikov ne  dotyagivali, poetomu o nih  mozhno
bylo  ne bespokoit'sya.  Pravda, posle bombometaniya trebovalos'  zasvetit'sya,
chtoby sygrat'  verolomnyh agressorov. Dlya etogo  bombardirovshchiki raspolagali
lozhnymi kodami.
     Popast'sya na  bombezhke sobstvennoj territorii  bylo  by glupo,  poetomu
trebovalos' svalit' eto na VKS Novogo Vostoka.
     Krun  perevel  vzglyad na  samuyu glavnuyu  knopku.  Vneshne  ona vyglyadela
vpolne obychno. Krasnyj plastik i ryadovaya nadpis' - Sbros. Odnako kogda major
dotragivalsya do etoj  knopki,  u  nego  uchashchalos'  dyhanie,  a  inogda  dazhe
sverbilo v nosu.  Razve  ob座asnish'  komu-nibud',  chto  ty ispytyvaesh', kogda
mashina, slegka kachnuvshis', izbavlyaetsya ot svoego gruza.
     Nekotorye iz  kolleg majora  kleili  na  etu  knopku fotografii lyubimyh
devushek,  drugie predpochitali neprilichnye nadpisi, samoj nevinnoj iz kotoryh
byla prosto Bum!
     Vperedi mel'knula zvezdochka, no Krun byl spokoen. On znal, chto eto odin
iz  suhogruzov, hodivshih v  avtomaticheskom  rezhime po  strogo  opredelennomu
kommercheskomu marshrutu.
     Nuzhno  doigrat' s Franklinom v shahmaty, - vspomnil major. Ponimaya,  chto
proigryvaet, Franklin nahodil massu prichin, chtoby otkladyvat' partiyu snova i
snova.  Emu ne hotelos'  rasstavat'sya s letnoj  kurtkoj iz natural'noj kozhi,
kotoruyu on, ne podumav, vystavil na kon.
     Kurtka budet moej, Franklin,  - podumal Krun i ulybnulsya. Na samom dele
eta kurtka emu  byla ne nuzhna. Da i razmer u nih s Franklinom byl raznyj, no
etogo parnya nuzhno bylo prouchit', chtoby potom ne hvastal.
     Major predavalsya svoim mirnym  myslyam, a v eto vremya parallel'nym s ego
eskadroj kursom  dvigalsya parro - dvuhmestnaya uchebnaya mashina.  V ee bortovom
komp'yutere sgorel  navigacionnyj  chip,  i  piloty veli sudno chut'  li ne  po
zvezdam.
     -  Vot  ved' kakoe svinstvo,  kursant Petrovski!  - rugalsya  instruktor
Baddiker.
     - Tak tochno, ser.
     - YA imeyu v vidu tvoi svinskie dejstviya, kursant Petrovski.
     -  Tak  tochno, ser, -  kursant volnovalsya  i ne  mog  pridumat' nikakoj
drugoj frazy.
     - Teper' my okonchatel'no zabludimsya, potom u nas konchitsya toplivo, i my
umrem ot goloda.
     - Tak tochno, ser.
     - Nu skazhi, kto tebya prosil lezt' v regulirovku elektropitaniya, a?
     -  YA ne vinovat,  ser. Tam  poyavilas' nadpis'  -  Hotite li vy vklyuchit'
bolee ekonomichnyj rezhim? YA napisal, chto da; hochu.
     - Oh! - vydohnul instruktor.  - Programmist - durak plyus pol'zovatel' -
durak, a v rezul'tate avariya.
     - Tak tochno, ser.
     Instruktor Baddiker  special'no sgushchal kraski, chtoby popugat' ne v meru
iniciativnogo kursanta.  On znal, chto cherez  chas-drugoj oni popadut v  rajon
dejstviya  pogranichnyh radarov i  togda  ih najdut. A poka iz  vsej navigacii
rabotal tol'ko skaner blizhnego dejstviya da opoznavatel'nyj tester.
     Kakaya,  v sushchnosti, protivnaya  u menya  rabota,  - razmyshlyal Baddiker. -
Nataskivayu   tupyh   sosunkov  i  v   rezul'tate  nichego  ne   imeyu,   krome
garantirovannogo nervnogo rasstrojstva. |tot  indyuk szheg navigaciyu, tret'ego
dnya drugoj takoj zhe master pri posadke uhitrilsya zadet' radiomachtu...
     Instruktor vspomnil lico polkovnika  Olivera, kogda on vygovarival emu,
Baddikeru, budto eto on razmochalil etu machtu.
     A vse  pochemu? Potomu, chto  Gonza  Baddiker na vesennej sessii postavil
plemyanniku polkovnika nizkij ball. Nu ne umeet paren' pilotirovat' - chto tut
podelaesh'? Pilot on nikakoj, huzhe chem Petrovski i chem tot paren', chto raznes
radioantennu.
     Pochemu-to u drugih instruktorov nichego ne sluchaetsya, a u vas, Baddiker,
vechno kakie-to problemy... - vspomnil Gonza slova polkovnika Olivera.  Potom
vosproizvel v pamyati vyrazhenie nachal'stvennogo lica i v osobennosti dvizheniya
ego nosa. Kogda polkovnik govoril, ego nos dvigalsya
     Ne  nos, a  shnopak,  - obozval  polkovnika  Gonza. Ot  etogo emu  stalo
nemnogo legche, i Gonza dobavil: - SHnopak i ublyudochnyj rubil'nik... I eshche...
     Na ekrane skanera poyavilis' kakie-to metki. Mnogo metok.
     Otkuda zdes' stol'ko sudov?.. - udivilsya Baddiker i, pol'zuyas' sluchaem,
reshil ozadachit' kursanta.
     - Kursant Petrovski!
     - YA!
     -  Kursant Petrovski,  vot vam zadanie - opredelit' prinadlezhnost' etih
sudov.
     - Est', ser. A kak eto sdelat'?
     - Podumajte, kursant.
     - Mozhet byt', s pomoshch'yu opoznavatel'nogo testera?
     Nu nakonec-to... - vzdohnul Baddiker.
     - V samuyu tochku, kursant. Pristupajte.
     Zanyav  takim obrazom Petrovski,  Gonza  Baddiker  prodolzhil pridumyvat'
obidnye nazvaniya dlya nosa polkovnika Olivera.
     Itak:  shnopak, rubil'nik...  |... nosyara i klyuv... Net, klyuv  -  eto ne
ochen'. Luchshe - klyuvak...
     -  Proshu  proshcheniya,  ser,  no  do  nih  slishkom  daleko,  i  tester  ne
srabatyvaet, - pozhalovalsya kursant.
     -  Sovershenno  verno,  Petrovski.  Pered tem  kak  pytat'sya  opredelit'
prinadlezhnost' etih sudov, vy dolzhny byli chto?
     - CHto?
     -  |to ya u vas sprashivayu - chto? - nachal vyhodit' iz sebya instruktor.  -
Kto u vas chitaet kurs lekcij, kursant Petrovski?
     - Major Dzhekson, ser.
     - Dzhekson?  Togda  vse  ponyatno. On  po-prezhnemu  prihodit  na  zanyatiya
p'yanym?
     - Ne slishkom chasto, ser.
     -  Beri  upravlenie  na  sebya,  Petrovski,  i  podhodi  na  rasstoyanie,
dostatochnoe dlya togo, chtoby srabotal tester.
     - Est', ser.
     Kursant  uhvatilsya  za  shturval,  i  parro  sdelal rezvuyu gorku i potom
bochku.
     - V  chem delo,  Petrovski?  Ty  pokazyvaesh', kakoj ty  master?  -  edko
sprosil instruktor.
     - Net, ser, prosto neudachno postavil na pedal' nogu.
     Soznavaya bespoleznost'  kakih-libo slov, Baddiker  promolchal, a kursant
dovol'no rovno sdelal pravyj povorot i povel parro k  poyavivshimsya  na ekrane
metkam.
     48
     Pyat'desyat bombardirovshchikov  prodolzhali  nesti  svoj smertonosnyj  gruz,
dvigayas' v bezuprechno rovnom ryadu, slovno byli nanizannye na edinuyu nit'.
     Obshchuyu kartinu nemnogo portili chetyre soprovozhdavshih otryad perehvatchika.
Oni sledovali chut'  pozadi massy  bombardirovshchikov  i  byli prizvany  bystro
reshat' voznikayushchie problemy.
     |to mog byt' policejskij patrul', sluchajnoe chastnoe sudno ili ne v meru
lyubopytnyj poiskovyj robot, kotoryh v poslednee vremya vse  chashche ispol'zovali
v   pogranichnoj   sluzhbe.   Roboty   hodili  po  opredelennomu   marshrutu  i
privyazyvalis' k kazhdomu vstrechavshemusya im sudnu.
     Prenebregat' obshcheniem s robotom bylo nebezopasno. On  tut zhe  yabednichal
svoemu  nachal'stvu,  i  k  narushitelyu  poryadka  vydvigalis'  udarnye  gruppy
korablej.
     Sleva  mignula yarkaya  tochka,  i  major  Krun  prinyal  ee  za  ocherednoj
gruzovik, otrazhavshij svet bol'shoj sinej zvezdy.
     Monotonnoe  dvizhenie navevalo sonlivost',  i  grelo  lish' to, chto skoro
nachnetsya rabota.
     Major Krun vzyalsya za upravlenie i kachnul ploskostyami.
     To  zhe samoe  odin za drugim  sdelali i vse  ostal'nye suda.  |to  bylo
svoego  roda proizvodstvennoj gimnastikoj.  Lish' chetverka  perehvatchikov  ne
posledovala primeru ostal'nyh - oni byli iz drugogo podrazdeleniya i osobenno
eto podcherkivali.
     Piloty Kruna, v svoyu ochered', nazyvali ih prenebrezhitel'no -  pripisnye
-  i tozhe ne  schitali  za  lyudej. Nu chto  mozhet  sdelat'  odin  perehvatchik?
Zavalit'  takuyu  zhe,  kak on  sam,  meloch'?  A  pilot tyazhelogo bombera mozhet
steret' s lica zemli  paru megapolisov, a  spustya neskol'ko  chasov za uzhinom
rasskazyvat' druz'yam anekdoty.
     S moimi rebyatami mozhno svernut' gory, - podumal major Krun.
     -  Ser, sprava neopoznannoe sudno. CHto  prikazhete delat'?  - Krun uznal
golos lejtenanta Orestosa - odnogo iz pripisnyh.
     - A razve eto ne gruzovik?
     - Net, ser. Pohozhe na uchebnyj parro.
     - V takom sluchae sozhgite ego, lejtenant.
     - Est', ser.
     Ot chetverki  perehvatchikov otdelilis' dve mashiny  i poshli  na  perehvat
celi.
     Tem  vremenem  kursant  Petrovski,  kotoryj  vel parro,  sumel  nakonec
opoznat' bol'shuyu gruppu  sudov.  Dovol'nyj,  chto u nego  vse poluchilos',  on
nemedlenno dolozhil instruktoru:
     - Ser, ya vse sdelal.
     -  Otlichno  Petrovski,  -  instruktor  potyanulsya  i  shiroko  zevnul,  -
dokladyvaj...
     -  Pyat'desyat  bortov  orbital'nyh  bombardirovshchikov  bakkara  i  chetyre
perehvatchika v gruppe soprovozhdeniya. Vot...
     -  Molodec.  A chto ty mozhesh'  skazat' o prinadlezhnosti  sudov? - Vopros
byl,  konechno, lishnim,  no Gonza Baddiker zadal  ego,  chtoby dovesti urok do
konca.
     - Suda vydayut kod flota Novogo Vostoka, - radostno soobshchil Petrovski.
     - CHto?!! - zavopil instruktor i vpilsya glazami v pokazaniya priborov.
     Tak i est', pyat'desyat bombardirovshchikov i chetyre skorostnyh ESSO. Dva iz
nih uzhe shli na perehvat parro.
     Baddiker  shvatilsya za shturval i  napravil  mashinu po prezhnemu  kursu -
pryamo v zonu dejstviya pogranichnyh radarov. Kak tol'ko apparat vstal na kurs,
Gonza  hlopnul ladon'yu po  knopke otkrytoj  volny i zakrichal  chto est' sily,
slovno ot gromkosti ego golosa chto-to zaviselo.
     49
     Kogda iz dinamika poleteli iskazhennye  pomehami  slova,  serzhant CHankao
vzdrognul i proter glaza.
     Tol'ko posle etogo on stal ponimat', chto eto ne ocherednoj signal SOS, a
kakoe-to soobshchenie.
     Peredacha velas' s bol'shogo rasstoyaniya, poetomu trebovalos' vremya, chtoby
akusticheskij blok komp'yutera privel ee v nadlezhashchij vid.
     Poka   komp'yuter   strekotal  bazami   dannyh,  starayas'   vosstanovit'
chelovecheskuyu rech',  CHankao vzyal stakanchik s ostyvshim kofe i  sdelal  glotok.
Pomorshchivshis', on postavil stakan na mesto - kofe otdaval plastikom, i CHankao
v kotoryj raz pozhalel, chto ne prines s soboj farforovuyu chashku.
     Na sleduyushchuyu  smenu  obyazatel'no  prinesu, -  reshil on,  i  v eto vremya
zazvuchalo ispravlennoe soobshchenie.
     Serzhant proslushal  vse  do  konca  i  schel soobshchenie  polnym  bredom  -
pyat'desyat  bombardirovshchikov Novogo Vostoka - eto uzhe slishkom. Odnako on  byl
vsego lish' dezhurnym i ne prinimal nikakih reshenij.
     Dejstvuya  po  instrukcii,  CHankao  nazhal  knopku  vyzova  i,  kogda ego
nachal'nik vzyal trubku, skazal:
     -  Polucheno  soobshchenie  ot  neizvestnogo  lica,  ser.  On soobshchaet, chto
pyat'desyat voennyh bortov Novogo Vostoka idut kursom na Gannibal.
     - CHto?! - ne poveril kapitan Grouver. CHto slyshal!.. - hotelos' kriknut'
CHankao, no on lish' povtoril:
     - Soobshchenie ot neizvestnogo istochnika.
     - Ladno, - nedovol'no skazal nachal'nik i otklyuchilsya.
     Aga, pust' teper' eto budet  tvoej problemoj, - zloradstvoval CHankao, v
to vremya kak ego komandir, dejstvitel'no, sidel i lomal golovu.
     S odnoj storony  - polnyj bred. Esli otdat' pilotam prikaz na perehvat,
oni, konechno, vypolnyat, no potom  posmeyutsya. A esli  ne otdat' prikaz i  vse
eto okazhetsya pravdoj, to ne tol'ko pogony, no i golovu poteryat' mozhno.
     Grouver vzdohnul i nazhal knopku goryachej linii.
     - YAstreb slushaet.
     -  YAstreb,  govorit Pervyj.  Nemedlennyj  perehvat  gruppovoj  celi  na
podhode k Gannibalu...
     -  Est', ser!  -  otvetili s YAstreba,  i oficer predstavil, kak  piloty
vskakivayut  iz-za  stolov,  ostavlyaya   nedopityj   chaj,   rassypaya  karty  i
perevorachivaya  shahmatnye  doski,  -  oni   ponimali,  chto  perehvat  -  delo
ser'eznoe.
     Minuta,  drugaya,  i  nakonec  posledoval   plavnyj   tolchok  -   pervyj
perehvatchik pokinul podvesku. Zatem vtoroj, tretij, i tak dvenadcat' raz.
     Posle  uhoda  mashin  na  stancii  avtomaticheski  vklyuchilis' manevrennye
dvigateli i vernuli modul' na prezhnee mesto.
     Teper'  zhdat',  -  podumal  kapitan  i  popytalsya rasslabit'sya.  Odnako
nervnoe  napryazhenie  ego ne  pokidalo.  I nakonec on ponyal  pochemu.  Grouver
boyalsya  prezreniya pilotov. CHerez polchasa oni svyazhutsya s nim  i  vezhlivo  tak
skazhut, chto vse tiho i spokojno.
     Uzh luchshe by oni kogo-nibud' nashli, svolochi, belaya kost'.
     Kapitan  Grouver stradal kompleksom  nepolnocennosti. Emu kazalos', chto
oficery kosmicheskogo flota i huligany, vrode pilotov-perehvatchikov, tol'ko i
dumayut pokazat', chto on, pogranichnik  Grouver, dlya nih  nikto. Pust'  dazhe u
nego i kapitanskie pogony.
     Priblizhalos' vremya vyhoda na svyaz' - kapitanu stal zharko.
     Nu hot'  by nashli  kakoj-nibud' gruzovik - vse zh taki povod dlya posylki
na perehvat. A nu, kak nichego ne budet?..
     - Da uspokojsya ty, psih! - gromko skazal Grouver, no sobstvennyj prikaz
ne pridal emu tverdosti.
     -  Pervyj!  Pervyj!  YAstreb  na   svyazi!  -  Golos  pokazalsya  kapitanu
vzvolnovannym.
     -  Govorite,  YAstreb!  Govorite!  -  Volnenie   pilota  nalozhilos'   na
sobstvennuyu nervoznost' Grouvera, i on uzhe pochti rydal. - Govorite!!!
     - Ser, my vidim pyat'desyat bombardirovshchikov i s nimi chetyre perehvatchika
prikrytiya! CHto nam delat'?!
     -  ZHgite ih!  ZHgite!  - kriknul kapitan, ne vpolne  ponimaya, o chem idet
rech'.
     - Est' zhech', ser.
     YAstreb otklyuchilsya i,  po vsej  vidimosti,  povel svoj  otryad  v boj.  A
rassudok Grouvera, ne vyderzhav stol' sil'nogo, pozitivnogo dlya nego, posyla,
provalilsya v  haos. Kapitan stal stuchat'  kulakami  po metallicheskomu shkafu,
vykrikivaya kakie-to bessvyaznye frazy.
     Na   shum  pribezhali  kapral   Best  i  serzhant  CHankao.  Oni   skrutili
brykayushchegosya kapitana i soobshchili o proisshestvii po instancii.
     Uznav o napadenii Novogo Vostoka, naverhu vpali v shok i stali podnimat'
vse imeyushchiesya v nalichii  sily. Vskore  v rajon  Gannibala uzhe  speshili celye
armady boevyh korablej.
     Tem   vremenem   serzhant   CHankao   hozyajnichal  v  kabinete   kapitana,
predusmotritel'no otpraviv kaprala Besta na svoj post.
     CHankao zalez  v stol  Grouvera i,  ne  obrashchaya  vnimaniya na  svyazannogo
oficera,  perebiral vse ego veshchi.  Nakonec serzhant  nashel to,  chto  emu bylo
prosto neobhodimo, - farforovuyu chashku s goluboj kaemochkoj.
     Ne  slishkom  bol'shaya i ne slishkom malen'kaya -  kak raz to, chto nuzhno, -
podumal serzhant  i spryatal chashku v karman. Zatem posmotrel na  lezhavshego  na
divane kapitana Grouvera - tot smotrel v potolok shiroko raskrytymi glazami.
     - Tebe-to  ona uzhe  ni k chemu, priyatel', -  kak  by  izvinyayas',  skazal
serzhant.
     50
     Vyveska  s nadpis'yu Kazino Samyuelya Griffita byla razmerom s kosmicheskij
modul', v kotorom raspolagalos' kazino. Reklamnoe panno bylo vidno izdaleka,
i na  ego ogni, slovno glupye motyl'ki,  sletalis' lyubiteli bol'shoj i  maloj
igry.
     Sotni  bystryh i medlennyh chastnyh  sudov, slovno  vorob'i na provodah,
sideli u prichalov, a  ih hozyaeva proigryvali svoi den'gi v zavedenii hitryugi
Griffita.
     Sem ne tol'ko zarabatyval na klientah den'gi, no i prikryvalsya imi, kak
zhivym  shchitom, na  sluchaj,  esli policejskie vdrug  reshatsya pojti  na  shturm.
Kazino  pol'zovalos' ogromnoj populyarnost'yu, i shturmovat' zavedenie,  polnoe
lyudej, bylo prosto nevozmozhno.
     Ruletka, blek-dzhek, igrovye avtomaty - vse eto kruglosutochno vrashchalos',
shelestelo  i  strekotalo.  Delovitye  krup'e  uverenno prinimali  stavki,  a
provornye oficianty snovali sredi  klientov, uhitryayas' ne perevorachivat'  im
na golovy tyazhelye podnosy.
     Visevshie v kazhdom uglu videokamery  podozritel'no kosilis' po storonam,
a  sek'yuriti v  tesnyh pidzhakah,  napominavshie zastyvshie na poziciyah  tanki,
monotonno zhevali rezinku i vnimatel'no razglyadyvali prisutstvuyushchih.
     Samyuel' Griffit  sidel  v  rabochem kabinete  i vremya ot  vremeni brosal
vzglyad na panel', gde demonstrirovalis' panoramy samyh otvetstvennyh mest.
     Vhod  -  gde  mozhno  bylo  uznat'  policejskogo agenta  ili  opredelit'
vooruzhennogo gostya.
     Tualet -  gde zloumyshlennik mog smenit' grim, dostat' razbornyj avtomat
ili zalozhit' bombu.
     I  nakonec   -  sluzhebnyj  koridor  restorana,  otkuda,  podnyavshis'  po
lestnice, mozhno bylo proniknut' na zhiloj etazh samogo Sema Griffita.
     I  hotya eta  lestnica  tshchatel'no ohranyalas'  i prostrelivalas'  s  treh
napravlenij, Griffitu sluchalos' ispytyvat'  strah, kogda  otchayannye  komandy
pytalis' shturmovat' ego apartamenty.
     Paru raz nekotorym iz nih udavalos' projti etot smertel'nyj uchastok, no
nikogda i nikto ne mog preodolet' glavnogo prepyatstviya - znamenitogo  Sinego
robota, fehtoval'noj mashiny.
     Griffit  prosmotrel scheta i postavil svoi podpisi na vseh, krome odnogo
-  scheta  za  toplivo.  Nazhav  na  knopku,  on  napryamuyu  svyazalsya so  svoim
buhgalterom:
     - Konrad?
     - Slushayu, ser.
     - Konrad, chto za cifry takie - vosem' tysyach tonn? My vsegda vybirali po
pyat', a tut vdrug vosem'! Razberis' tam s postavshchikami...
     - YA uzhe razbiralsya, ser, no oni predostavili dokumenty, podtverzhdayushchie,
chto my dejstvitel'no vybrali vosem' tysyach...
     - I chto eto, po-tvoemu, za shutki? - rasserdilsya Griffit.
     - Dolzhno byt',  kakoj-nibud'  zhulik, ser, poddelal nashi kody i podpisi.
Takoe, uvy, sluchaetsya...
     - Ty predlagaesh' ostavit' vse kak est'?
     - Da, ser.  Esli podavat' v  sud  na postavshchika, my lishimsya  ego l'got,
vbuhaem v process kuchu deneg, i eshche ne fakt, chto vyigraem eto delo...
     -  Togda davaj  najdem etu svoloch',  chto  nas obvorovala!  -  Sem ochen'
razozlilsya. On terpet' ne mog, kogda ego naduvali.
     - Opyat' zhe, ser, uslugi detektivov obojdutsya  nam ne deshevle,  - Konrad
govoril  rovnym  golosom, slovno  nadiktovyval  sekretarshe  pis'mo.  Griffit
predstavil etu  nevozmutimuyu  fizionomiyu s  zolotymi ochkami na  nosu,  i eto
razozlilo ego eshche sil'nee.
     - Ladno,  Konrad. YA vse ponyal,  -  oborval on  podchinennogo i  otklyuchil
svyaz'.
     Nikto  ne hochet rabotat', nikto. Vot tak pashesh' po desyat' chasov v den',
kormish'  etih  darmoedov, a v  rezul'tate, kogda  tebya obvorovyvaet kakoj-to
zhulik, vse  govoryat:  Puskaj sebe  tyanet, eto zhe meloch'.  No  eto ne meloch',
vorovstvo nuzhno presekat' na kornyu!...
     - Na kornyu nado presekat'! ZHestoko presekat'! - proiznes Griffit vsluh,
i eto ego  slegka otrezvilo.  On vzyal  iz  yashchika sigaru, no kurit' ne  stal,
vspomniv o zaprete vrachej.
     Nikakih sigar, mister Griffit. Pomen'she pejte i izbegajte stressov... -
tak govoril doktor Lifship, kotoryj sam nikogda ne upuskal  sluchaya ugostit'sya
sigaroj ili vypit' dvojnuyu porciyu solodovogo viski.
     YA  etim  ne zloupotreblyayu, -  opravdyvalsya on i smushchenno  vykladyval na
stol astronomicheskie  scheta, -  v nebol'shih  kolichestvah horoshij  tabak dazhe
polezen...
     Griffit vspomnil, kak  prochital  v odnoj knizhke o nakazaniyah, kotorye v
raznoe  vremya  primenyalis'  protiv  vorov.  Bol'she  vsego  emu   ponravilos'
otsechenie obeih ruk. Imenno tak Griffit postupal by s vorami, bud' ego volya.
     Sem davno uzhe stal sostoyatel'nym chelovekom i predpochital ne vspominat',
chto kogda-to byl udachlivym vorom. Za ego golovu policejskie Novogo Vostoka i
Promyshlennogo Soyuza davali dva milliona kreditov, v  to vremya  kak  on sumel
ukrast' pochti polmilliarda.
     Kogda-to  eto  bylo  odno iz  samyh gromkih del.  Blagodarya  slozhnejshej
kombinacii,  Griffit dva mesyaca byl  podstavnym vladel'cem  shahty po  dobyche
toplivnogo  kobal'ta, a posle togo, kak obman raskrylsya, Sem Griffit ischez i
potratil polovinu ukradennyh deneg, pryachas' ot raz座arennyh policejskih.
     On  pereproboval  mnogo  metodov  i  nakonec  ostanovilsya  na  odnom  -
polulegal'nom sushchestvovanii.
     I teper' ego domom  i  krepost'yu bylo kazino, boltavsheesya v nejtral'nom
kosmose gde-to mezhdu Konikoj i syr'evym rajonom Novogo Vostoka.
     Griffit  snyal trubku staromodnogo  apparata i nabral nomer svoih  zhilyh
apartamentov. Trubku vzyala sluzhanka.
     - Nen, pozovi missis Griffit.
     -  Odnu  minutu,  ser, -  telefonnaya  trubka  grohnulas' na stol, zatem
poslyshalis' udalyayushchiesya shagi. Nakonec zastuchali kabluchki zheny, i  ona  vzyala
trubku:
     - Sem? |to ty?
     - YA, dorogaya. Kak tam malyshi?
     - U Tobi urok risovaniya, a  Karl sobiraet iz bukv slova. U nego chudesno
poluchaetsya, dorogoj.
     -  YA  rad, Gejl. CHto, uchitel' matematiki  bol'she  ne prosil pribavki  k
zhalovan'yu?
     - Net, dazhe ne zaiknulsya. Kak tebe udalos' ubedit' ego?
     - Nu... YA nashel veskie argumenty.
     - O,  dorogoj, ty  takoj  umnica!  YA ved'  emu  tozhe  govorila:  Mister
Lourens, my ne mozhem razdavat' den'gi po pervomu trebovaniyu, ved' sushchestvuyut
rynochnye ceny, a on...
     - Nu budet tebe, dorogaya. Glavnoe, chto problema reshena.
     -  Ty prav,  dorogoj. CHto ty  reshil naschet dnya  rozhdeniya  Tobi? Ustroim
prazdnik zdes' ili poedem k Gartneram?
     - Sdelaem, kak ty hochesh', dorogaya.
     - O, Sem, ya tebya obozhayu!
     - YA tebya tozhe, dorogaya.
     - Nu poka, ya poshla k Karlu. Celuyu tebya.
     - I ya tebya tozhe, dorogaya.
     Posle  razgovora  s  zhenoj  nastroenie  u  Griffita  uluchshilos',  i  on
rasslablenno otkinulsya v kresle.
     Poslednee vremya smysl svoej zhizni Sem Griffit videl  tol'ko  v sem'e...
Nu i, mozhet byt', v biznese.
     Zazvonila miniatyurnaya  trubka  peregovornogo ustrojstva.  Na  nee  byli
nastroeny vse sluzhby kazino
     - |to Umandu, ser.
     - Slushayu tebya, Dik.
     - Naskol'ko staryj?
     - O, ser. Nastol'ko staryj,  chto  s  momenta poslednego pohoda syuda  on
uspel zalechit' vse kosti i dazhe sdelal plasticheskuyu operaciyu.
     - Neuzheli kapitan Johan?
     - Navernoe, on uzhe major...
     - Da, ty prav. YA sejchas spushchus'. Gde on sidit?
     - Na dvadcat' vtorom V. Igraet po-krupnomu...
     - Vyigryvaet?
     - Odnu minutu, ser... Da, tol'ko chto vyigral... Vidno, emu vezet.
     - |to neudivitel'no, Dik, pered smert'yu prihodit osoboe vezenie.
     Griffit podnyalsya iz-za stola, brosil vzglyad v zerkalo i nahmuril brovi:
To-to bednyaga Johan obraduetsya...
     Griffit  vyshel  iz kabineta, i  v priemnoj  k nemu  prisoedinilis'  dva
ohrannika-giganta -  Karter i Blou. Oni  byli nemnogoslovnee tankov i  imeli
sovershennuyu reakciyu. Bez etih rebyat Griffit  ne poyavlyalsya v proizvodstvennoj
zone i ostavlyal ih na noch' vozle dverej zhilyh apartamentov.
     Ponachalu  Sem ih dazhe boyalsya,  nastol'ko oni kazalis' nepredskazuemymi,
odnako v  konce koncov on ponyal, chto eti rebyata nikogda ne podvedut - takimi
ih sdelali.
     Hadli  Rejser,  vladelec  atel'e, gde  sobrali bodigardov, byl  bol'shim
yumoristom. Na yagodicah etih rebyat  on ostavil tatuirovki.  Na  odnoj storone
bylo napisano Atel'e Rejsera, a na drugoj - Sobstvennost' Samyuelya Griffita.
     Sem  i ego  telohraniteli  stali spuskat'sya  po lestnice.  Pochuvstvovav
dvizhenie,  potajnye   skanery  zashchelkali,  zasvisteli,  no,  uznav  hozyaina,
uspokoilis' i snova vpali v dezhurnoe ocepenenie.
     U vhoda v zal Griffita ozhidal Dik Umandu.
     - On vse eshche na meste, Dik?
     - Da, ser, uvlechenno delaet stavki.
     - I emu vezet?
     - Kak utoplenniku... - ulybnulsya Umandu.
     - Nu pojdem posmotrim na etogo schastlivchika.
     Oni  vyshli v zal, i  Griffit momental'no prevratilsya  v kuricu-nasedku,
kotoraya sledit za svoimi cyplyatami.
     - Dik, von  tam na stole pustye  stakany.  Nemedlenno ubrat',  a  zdes'
krup'e zadiraet karty... Smenite ego - pust' otdohnet... O, Kajl Livinett!
     Griffit ostanovilsya vozle odnogo iz  klientov i lichno  pozhal  emu ruku.
Livinetta  Sem  ne lyubil,  odnako tot prosazhival v kazino ogromnye den'gi, i
takih lyudej Griffit vsyacheski privechal.
     Gost'  kivnul  hozyainu  zavedeniya, dazhe ne  ponyav, kto pered nim stoit.
Livinett  byl  zahvachen igroj i, edva ego ostavili v pokoe, tut zhe brosil na
stol fishki i ob座avil:
     - Tysyachu na krasnoe!
     Igrovoj zal gudel vzvolnovannymi  golosami  i dymil dorogimi  sigarami.
Kto-to obmyval  shampanskim  udachu, kto-to zalival viski krupnyj proigrysh,  a
Sema radovali i te i eti, poskol'ku eto oni  raskruchivali gigantskoe  koleso
ego biznesa.
     Griffit ponimal naturu podobnyh emu lyudej i znal, chto vopli razorennogo
stol' zhe privlekatel'ny, kak i radost' pobedivshego.
     - Nam syuda, ser...
     - Da, ya pomnyu.
     Griffit  proshel  mimo  zala  igrovyh avtomatov, gde sobiralas'  publika
poproshche.  Ottuda  pahlo pivom i  sosiskami.  |tot  zal ne  prinosil  bol'shih
dohodov,  i odno  vremya Sem  hotel ego  prikryt',  odnako  lyubov' k prostomu
narodu ne  pozvolila  Griffitu sdelat'  etogo. Malo  togo  - on pustil  paru
passazhirskih sudov  k samym bol'shim perevalochnym stanciyam, chtoby rabotyagi ne
tratilis'  dazhe na dorogu.  Deneg eti lyudi prinosili  malo,  zato  pridavali
zavedeniyu osobyj kolorit.
     - Von on, ser, vidite?
     - Gde? - ne ponyal Griffit.
     - Ser, vy  ishchete togo bravogo molodca,  a Johan  vyglyadit teper' sovsem
po-drugomu...
     - Nu tak kak zhe on vyglyadit?
     - Tot sogbennyj starichok s zhidkoj borodkoj - eto on i est'.
     - Da nu! - ne uderzhalsya Sem.
     On nikak ne  smog poverit', chto tot neutomimyj vrag, kotoryj pronikal v
kazino ne odin raz i ugrozhal ego, Sema Griffita, zhizni, prevratilsya v suhogo
chervyaka.
     - Da, Dik, vidno, vy ego zdorovo togda prouchili...
     - Konechno, ser, molotili na  sovest'. On, pomnitsya, dazhe  prosil, chtoby
ego dobili, no my proyavili blagodushie...
     - Oh i kartina. Ni za chto by ne uznal.
     - CHestno govorya,  ya dumal, chto on i hodit'  uzhe ne budet, odnako paren'
okazalsya neobyknovenno zhivuch.
     - YA ne  isklyuchayu, chto na ego lechenie potratili ves' byudzhet policejskogo
upravleniya.   A,   rebyata?  -  I  ulybayushchijsya  Griffit  povernulsya  k  svoim
telohranitelyam. On nikak  ne mog privyknut',  chto  oni  ne  ponimayut nichego,
krome komand.
     Karter  i Blou ustavilis'  na  hozyaina, pytayas' ponyat',  chto on ot  nih
hochet. Ot napryazheniya ih brovi shevelilis', a na uzkih lbah poyavilis' glubokie
morshchiny.
     - Rasslab'tes', rebyata. YA nichego ne skazal...
     Griffit napustil na lico skuku i ne spesha proshelsya vdol' stola dvadcat'
dva  V.  On  slovno  nevznachaj  vzglyanul  na  Johana  i,  vsplesnuv  rukami,
voskliknul:
     - Kakie lyudi! Johan, neuzheli eto ty?
     Sidevshie za stolom klienty s  interesom ustavilis' na boleznennogo vida
cheloveka, kotorogo privetstvoval sam Samyuel' Griffit.
     - Prodolzhajte, gospoda, prodolzhajte. Izvinite, chto pomeshal, - ulybnulsya
gostyam hozyain i sdelal znak krup'e, chtoby tot ne ostanavlival rabotu.
     Krup'e kivnul i vazhnym tyaguchim golosom ob座avil:
     - De-e-elajte  vashi stavki, gospoda!  Prinesli dopolnitel'nyj  stul,  i
Griffit podsel k Johanu.
     -  Ty kak  budto  ne rad,  druzhishche? - sprosil  Sem,  rastyagivaya  guby v
zmeinoj ulybke.
     - Pochemu zhe  ne rad? Ochen' dazhe  rad, -  golos  policejskogo  nastol'ko
izmenilsya, chto  kazalsya Griffitu neznakomym. - YA ochen' rad, Sem. Vot igrayu u
tebya v gostyah, i mne vezet.
     - Vyigral nomer dvenadcat'! - ob座avil krup'e i sdvinul fishki k Johanu.
     - Vot vidish'. Dazhe kak-to  nelovko, - Johan  slabo ulybnulsya, i Griffit
uvidel, chto zuby i chelyusti u nego iskusstvennye.
     -  CHto, Sem, zametil? |to pamyat' o znakomstve  s tvoimi  rebyatami.  Vot
etogo ya pomnyu... - Johan tknul pal'cem v storonu Dika Umandu, i tot nevol'no
popyatilsya.
     -  Delajte vashi stavki, gospoda! - snova propel krup'e, no Johan uzhe ne
interesovalsya igroj.
     - |to bylo tri goda nazad, - zametil Griffit.
     - Da, Sem, tri goda, dva mesyaca i chetyrnadcat' dnej.
     - Otkuda takaya tochnost'? Ty kak budto dni schital do vstrechi s nami?
     - Ty prav, Sem, schital, - Johan sil'no zakashlyalsya, i ego lico priobrelo
serovatyj ottenok.
     Poka  Johan  kashlyal,  Griffit smotrel na  nego  i  gadal, zachem on syuda
yavilsya - ved' ne v ruletku igrat'. Sem znal, chto pered otpravkoj v gospital'
Umandu   predupredil  poluzhivogo   Johana,  chtoby   tot,  esli  emu  udastsya
vykarabkat'sya, ni v koem sluchae  ne poyavlyalsya v kazino. I  vot  etot upryamyj
policejskij snova zdes'. Zachem?
     - Ty govorish', chto  uznaesh' etogo  parnya,  -  skazal  Sem, imeya v  vidu
Umandu, - mozhet, pomnish', chto on tebe govoril?
     -  Konechno, Sem... Kazhdoe  slovo,  - ot  pristupa kashlya na shchekah Johana
poyavilsya lihoradochnyj rumyanec. On dostal platok i vyter vspotevshij lob.
     - I vse-taki ty prishel...
     - Da, ya prishel.
     - YA vyigrala! YA vyigrala! - zakrichala polnaya dama v zelenom plat'e. Ona
s  takoj strast'yu prizhimala k grudi fishki, chto, kazalos', vot-vot  nachnet ih
zaglatyvat'.
     - Zachem zhe ty prishel?
     - Neuzheli neponyatno, Sem? CHtoby povidat' tebya...
     - Ty govorish' zagadkami... Ved' ty ne mog pronesti oruzhie...
     Johan nichego  ne  skazal i  tol'ko  zagadochno ulybnulsya. Istolkovav eto
po-svoemu, Griffit vskochil so stula:
     - Dik, obyshchi ego! Kazhetsya, u nego pistolet!
     Umandu totchas stal vypolnyat' prikaz bossa, a tot nablyudal za obyskom so
storony,  oshchushchaya  spinoj uspokaivayushchuyu moshch' Kartera i Blou. Oni navisali nad
hozyainom,  kak  granitnye  utesy, i  v lyubuyu  sekundu gotovy  byli vyhvatit'
oruzhie.
     - Nichego net, boss, tol'ko zapisnaya knizhka, nemnogo deneg i chasy.
     - Ladno, zabirajte ego.
     Johan  sam podnyalsya  so stula, a  Umandu  krepko vzyal ego za  lokot'  i
potashchil za soboj.
     -  Vse v  poryadke,  gospoda!  -  ulybnulsya  Griffit  slegka  napugannym
klientam. - Vse v poryadke, prodolzhajte razvlekat'sya.
     - Delajte vashi stavki, gospoda! - gromko skazal krup'e.
     51
     Johana spustili  v otsek  skladskih pomeshchenij, gde  nahodilas'  odna iz
morozil'nyh  kamer.  Ona  byla   oborudovana  special'no  dlya  razgovorov  s
neproshenymi gostyami.
     |to  mesto bylo emu uzhe horosho znakomo,  odnako Johan ne soprotivlyalsya.
On molchal i ne govoril ni slova, dazhe kogda Umandu grubo tolkal ego vpered.
     - Poostorozhnee s nim, Dik, - elejnym golosom vygovarival Sem Griffit, -
ya ne hochu, chtoby ty zashib ego eshche po doroge.
     - YA ponyal, boss, - kival Umandu, i ego ulybka stanovilas' vse shire.
     Uvidev  privychnuyu  processiyu,  odin  iz  skladskih  rabochih  kinulsya  k
holodil'noj kamere i shiroko raspahnul dver':
     -  Nu  vhodi,  Johan. Znakomo  tebe  eto  teploe  mestechko?  -  Griffit
otstranil Umandu  i sam pohlopal plennika po plechu.  - Nu zahodi, ne  bojsya,
primem kak rodnogo...
     Johan proshel vnutr'  i  ostanovilsya  pered svisavshej  s  potolka cep'yu,
unizannoj ostrymi kryukami. On potrogal zhalo odnogo iz kryuch'ev i skazal:
     - YA vizhu, ty soderzhish' vse v polnoj gotovnosti. Gosti odolevayut?
     -  Teper' ne  tak  chasto,  -  druzhelyubno otvetil Griffit. On  podoshel k
Johanu blizhe, i vmeste s nim sdelali shag Karter i Blou.
     Umandu zashel sprava.
     - U tebya est' vozmozhnost' skazat' svoe poslednee slovo, - soobshchil Sem.
     -  U  tebya tozhe, - spokojno  otvetil Johan.  On tverdo  smotrel v glaza
Griffitu, i tomu stanovilos' ne po sebe.
     - Dik, vse-taki u nego chto-to ostalos'. On podozritel'no spokoen...
     - Nichego u nego ne ostalos', boss. On soshel s uma, vot i vse... Davajte
ego konchat'.
     -  Poslushaj, Johan,  a  mozhet,  ty priehal prosto poigrat', otdohnut' i
davno uzhe ne  derzhish' zla na starinu Sema. A?  Ty  skazhi  -  mozhet, ya tebe i
poveryu. Otpushchu, da  eshche vernu vse tvoi fishki, chto ty vyigral. Tam, navernoe,
tysyach na dvadcat' bylo?
     - Na dvadcat' pyat'...
     -  Nu  vot  vidish',  -  Griffit ne sobiralsya  otpuskat'  Johana, no emu
hotelos' uvidet' v glazah etogo poluzhivogo cheloveka hot'  kapel'ku somneniya,
straha, nadezhdy. No  Johan prodolzhal  sverlit' Sema tyazhelym vzglyadom, slovno
zachityvaya emu prigovor.
     -  Skazhi  chto-nibud',  Johan.  Mne kak-to  sovestno  ubivat'  cheloveka,
kotoryj dazhe  ne mozhet ob座asnit', zachem on prishel? Tak ne  chestno, ved' ya ne
mogu ubit' tebya, poka ne udovletvoryu sobstvennoe lyubopytstvo.
     - YA prishel otomstit' tebe.
     52
     Tak ty mne eshche i ugrozhaesh'? - izumilsya Griffit.
     Da, ugrozhayu smert'yu. Strashnoj smert'yu.
     - Nu perestan', ya budu ploho spat', -  Griffit gromko rassmeyalsya, i ego
s gotovnost'yu podderzhal  Umandu. Oni smeyalis' celuyu minutu,  a Karter i Blou
nastorozhenno hmurilis', ne ponimaya, chto proishodit.
     Nakonec smeh prekratilsya, i Umandu predlozhil:
     - Boss, a davajte ub'em ego ne bol'no. Vse-taki on nas tak rassmeshil.
     - Pozhaluj, chto tak, Dik, - kivnul Sem, - Nado skazat', chto ty dobrejshij
paren'. I oni snova rassmeyalis'.
     -  Ladno,  odin zaklyuchitel'nyj  vopros,  Johan.  Za  eti  tri goda tebya
povysili?
     - Net, - grustno ulybnulsya plennik, - Naoborot, menya spisali podchistuyu.
Ved' ya dejstvoval bez sankcii prokurora.
     - A pochemu zhe prokuror ne podderzhal tebya?
     - Potomu chto ty ego kupil...  Kstati, dva dnya nazad kto-to podzharil emu
zadnicu.
     - Obrazno govorya?
     -  Net, sovershenno  natural'no. On sgorel v  yame  s  napalmom, - skazal
Johan, i  ego skrutil novyj  pristup  kashlya.  Kogda  pristup proshel,  byvshij
policejskij promoknul platkom lob i skazal:  - Ladno,  Sem, u menya uzhe  malo
sil,  tak  chto tvoe  vremya  isteklo.  Hochesh'  li ty  skazat'  chto-nibud'  na
proshchanie?
     -  Ty...  Ty... - Griffit pochuvstvoval opasnost' i  stal  otstupat',  a
Karter i Blou totchas brosilis' vpered, prikryvaya bossa telami.
     Lico Johana stalo chernet', pokryvat'sya strup'yami, a zatem telo  starogo
kopa razorvala yarkaya vspyshka ognennoj stihii.
     Pol chuvstvitel'no sodrognulsya,  i  stoyavshaya pered  Dzhimom  stopka sinih
fishek rassypalas'. Mignul svet, i vsled za etim v zale igrovyh avtomatov tri
raza srabotal glavnyj vyigrysh.
     Bylo  slyshno, kak zhetony  posypalis'  na  pol, i brosivshiesya k nim lyudi
ustroili potasovku.
     Nekotorye  iz  klientov glavnogo  zala tozhe ne uderzhalis' i brosilis' v
etu svalku, chtoby pouchastvovat' v drake i dobyt' hot' kakoj-to udachi.
     Ohranniki pytalis'  navesti  poryadok, no u  nih eto  ploho  poluchalos'.
Vskore s  verhnih etazhej  k  nim  na pomoshch' stali spuskat'sya avtomatchiki. Ih
bylo chelovek pyat'desyat, i Dzhim podumal, chto, navernoe, eto ne poslednie lyudi
Griffita.
     Vskore besporyadki peremestilis'  i v  zal, gde sidela  bogataya publika.
Pol'zuyas' sluchaem, gosti stali potihon'ku tashchit' drug u druga fishki, a zatem
i prosto otbirat'.
     S kakoj-to damy sorvali kol'e, u kakogo-to dzhentl'mena vyrvali zaponku.
V vozduhe zamel'kali kulaki, potom stul'ya. Poyavilis'  pervye ranenye, no vid
krovi nikogo ne ostanovil.
     S verhnih  etazhej stali pribyvat'  dopolnitel'nye sily sek'yuriti. Oni s
hodu vryvalis' v tolpu i staralis' raznyat' derushchihsya.
     Svalka  razrastalas' kak snezhnyj  kom, i Dzhim, shvativ za  ruku  Grejs,
vmeste s nej zalez pod stol, gde uzhe pryatalas' odna pozhilaya para.
     -  Archibal'd Haim,  - protyanul ruku suhon'kij muzh china, - intrigi, sbor
kompromata, organizaciya politicheskih ubijstv.
     -  Dzhim  Forsh,  professional'nye   abordazh,  arest  bez  garantii  prav
arestovannogo, - v ton intriganu otvetil Dzhim i krepko szhal holodnuyu ladon'.
     -  Davaj, Grejs, probirajsya  syuda i  derzhis' za nozhku - etot stol mogut
sdvinut', -  Dzhim podtyanul devushku blizhe, chtoby  kto-nibud' snaruzhi ne zadel
ee nogoj.
     Edva  on  eto  skazal,  kak  orushchaya tolpa navalilas' na ih  stol, i  on
zaskripel. Massivnye nozhki sdvinulis' s mesta, no vse zhe ustoyali.
     -  Archi,  sdelaj  chto-nibud',  ya bol'she  ne  mogu  zdes' nahodit'sya!  -
vyskazala  nedovol'stvo  sputnica   mistera  Haima.  Sudya  po  komplekcii  i
kolichestvu brilliantov, ona byla ego zhenoj.
     - Poterpi nemnogo, Aranta, skoro vse uspokoitsya i my vyjdem... A vy kak
dumaete, molodoj chelovek, skoro eto konchitsya?
     - Ne mogu skazat' nichego opredelennogo, - pozhal plechami Dzhim, - ya zdes'
vpervye... - i, nagnuvshis' k uhu Grejs, on prosheptal:
     - Sejchas samoe podhodyashchee vremya. YA svyazhus' s Dilongi.
     Dzhim pokrutil nastrojku na svoih chasah  i vskore uslyshal  slabyj otklik
Nika.
     - Slushayu tebya, starik.
     - Gotov' malysha Gottarda, Nik! Zdes' nailuchshie usloviya!
     - Ponyal tebya...
     - S  kem eto vy  govorili,  molodoj  chelovek? - tut zhe polyubopytstvoval
Archibal'd.
     - S druz'yami, - suho otvetil Dzhim.
     - I chto oni skazali?
     - Skazali, chto sejchas podojdut.
     - No tut takoe tvoritsya...
     - Im eto ne v dikovinku.
     Archibal'd ponyatlivo kivnul i, ulegshis' na zhivot, podpolz  k krayu stola.
Zatem ostorozhno vyglyanul naruzhu i skazal:
     - Vot tak dela!  Vy kogda-nibud' videli, chtoby Sem Griffit vyglyadel tak
ploho?
     - CHto? - pervoj otreagirovala zhena mistera Haima  i, protisnuvshis' mimo
Dzhima, obodrala emu kablukom ruku. - Kakoj uzhas! CHto u nego s licom?
     - Gde Griffit? - ottolknuv loktem missis Haim, sprosil Dzhim.
     - Vot ego vedut...
     Forsh smotrel i nichego  ne mog ponyat'. Neskol'ko ohrannikov podderzhivali
poshatyvayushchegosya cheloveka v  obgorelyh lohmot'yah. U nego bylo krasnoe lico, a
volosy i brovi otsutstvovali naproch'.
     - Dajte zhe i mne posmotret'! - navalilas' na Dzhima missis Haim.
     -  A pochemu vy  reshili,  chto  eto  Griffit? -  utochnil Dzhim,  boryas'  s
dorodnoj i  dovol'no sil'noj damoj. - Da  podozhdite zhe, madam, mne eto nuzhno
dlya dela...
     - Vse ochen' prosto -  takoj durackoj prygayushchej pohodki ya  ni u  kogo ne
videl... |to mozhet byt' tol'ko Griffit. CHto zhe u  nego vzorvalos', interesno
znat'?
     -  A chto tut znat'?  Navernoe,  kak  i ty v proshlom godu,  pytalsya pit'
kal'vados i odnovremenno kurit' sigaru.
     - I chto? - sprosil Forsh.
     - Kal'vados vspyhnul ot iskry, i Archi sil'no obgorel!
     Naruchnye chasy Dzhima tihon'ko pisknuli.
     - |to u vas budil'nik? - sprosil lyubopytnyj Archibal'd.
     - Da... - kivnul Dzhim i otpolz podal'she.
     - Dzhim, my sobiraemsya vyhodit', - razobral Forsh golos Dilongi.  - ZHdite
nas vozle vhoda. Esli smozhete, popytajtes' podstrahovat'.
     - Uzhe idem, Nik, - otvetil Forsh i, obrashchayas' k chete Haim, skazal: - Nam
uzhe pora, bylo ochen' priyatno s vami poznakomit'sya.
     Forsh ostorozhno vybralsya iz-pod stola i podal ruku Grejs.
     - Vot eto da, - skazala ona, oglyadyvaya razgromlennyj zal.
     Dzhim  vzyal ee  pod  lokot',  i  oni  poshli k  vyhodu, pereshagivaya cherez
oblomki stolov i stul'ev.
     Bol'shaya  chast'  posetitelej  uzhe  razbezhalas',  a  tem,  chto  ostalis',
okazyvali pervuyu pomoshch'.
     53
     YArkaya polosa. |to bylo  poslednee, chto  Sem Griffit zapomnil pered tem,
kak poteryal soznanie.
     Navernoe, ya uzhe umer...  - ravnodushno  podumal  on, poskol'ku nichego ne
videl, ne slyshal i ne chuvstvoval.
     No ya rassuzhdayu, stalo  byt',  ya  kak-to sushchestvuyu... No  kak? Navernoe,
teper' ya duh besplotnyj...
     Gluboko intimnye rassuzhdeniya  Griffita byli prervany volnoj boli. Zatem
poyavilis' zvuki i golosa.
     -  Vot  eto  da,  Glik... Takogo  ya  eshche ne videl... -  proiznes kto-to
sdavlennym golosom. - Menya sejchas vyrvet, Glik...
     - Nu i poshel von. Vyjdi i pozovi Pancera.
     Poslyshalis' shagi vybegayushchego iz kamery cheloveka -  togo, komu sdelalos'
toshno.  Emu na  smenu prishel drugoj.  On byl  spokoen,  i  ego shagi  zvuchali
uverenno i chetko.
     - Nu? - korotko sprosil on Glika.
     - Nadevaj perchatki. Davaj vseh rassortiruem...
     - A chego tut sortirovat'? Vot eto Umandu... - skazal Pancer.
     - Otkuda znaesh'?
     - Po chasam opredelil,
     - Oni zhe rasplavilis'...
     - Braslet  s tyl'noj chasti ucelel,  a na  nem  nadpis', vidish'? Posveti
fonarikom...
     - Soglasen, - skazal Glik. -  Togda eti dva  uroda -  Karter i  Blou, a
boss... A vot bossa ya nigde ne vizhu...
     - Mozhet, ego razneslo na kuski?
     - Mozhet, i tak... |j, Silinder, ty problevalsya?! - kriknul Glik.
     - A chto? - donessya slabyj golos Silindera.
     - Nosilki tashchi!
     - Sejchas...
     Spustya  kakoe-to vremya poslyshalsya grohot, i v morozil'nuyu  kameru voshlo
neskol'ko rabochih.
     - Kuda nosilki?
     - Odni stav' syuda - dlya mistera Umandu.
     - Vot tak zagorel paren'...  -  skazal odin iz  rabochih. -  Nu-ka, Ges,
beri ego ostorozhnen'ko - sejchas perevernem pryamo na kolyasochku...
     Poslyshalsya tresk i nedovol'nyj golos:
     - YA zhe skazal - ostorozhno!
     - A kak ya tebe ostorozhno, esli on rassypaetsya ves'?
     - Ladno, ne rugajtes', rebyata, - skazal Glik. - Kladite po chastyam - emu
uzhe  vse  ravno... Berem bol'shogo, Pancer, raz, dva! Vzyali! |j, lysyj,  chego
stoish', pomogaj!
     - Kak pomogat'?
     -  Nu ty zhe vidish', chto oni speklis'  i my ih podnyat' ne mozhem!  Voz'mi
toporik i syuda tyukni! - sdavlennym ot napryazheniya golosom prikazal Glik.
     - Kuda tyuknut'? - ne ponyal lysyj.
     - Da tyukaj kuda-nibud', ya uzhe derzhat' ne mogu... - prohripel Glik
     Poslyshalsya udar topora, i tela dvuh velikanov nakonec rascepilis'.
     - Perevalivaj! O-op!
     Telo grohnulos' na nosilki, i vse pereveli duh.
     - Oh, eshche odin ostalsya, - skazal Glik. - Stop, a eto chto takoe? Pancer,
nu-ka posveti syuda...
     - |to zhe boss! Mister Griffit!
     - Mozhet, on eshche zhivoj? - predpolozhil Pancer.
     -  Davajte skoree snimem s nego vtorogo byka... A to oni ego, navernoe,
zadavili...
     Telo vtorogo  ohrannika  sdvinuli  v  storonu,  i  glaza Sema  Griffita
neozhidanno otkrylis'.
     - Gde ya? - sprosil on slabym golosom.
     - Vy doma, ser.  To est' zdes', v  morozil'noj kamere...  - obradovanno
soobshchil Glik.
     - YA hochu vstat'...
     -  Podnimite  ego! Tol'ko ostorozhnee!  Ostorozhnee! -  Lyudi  zasuetilis'
vokrug  Griffita,  tolkayas' i  nastupaya  drug  drugu  na  nogi. Nakonec  ego
postavili v vertikal'noe polozhenie, i Sem sdelal pervyj shag.
     - Oh-h... CHto zdes' bylo? Gde Umandu?
     - Umandu  zdes', na nosilkah, ser! Pancer, posveti fonarikom na Umandu!
- kriknul Glik, prodolzhaya priderzhivat' bossa.
     Luch fonarika vyhvatil obuglennoe lico i prostupivshij oskal zubov.
     - CHto eto?! - ispugalsya Griffit i zashatalsya.
     - Izvinite,  ser, chto ne predupredil vas, no Dik Umandu  pogib...  I...
Karter s Blou tozhe.
     -  Karter  s  Blou?  - Griffit  ustavilsya  na  Glika  shiroko raskrytymi
glazami. Ego obozhzhennoe i lishennoe rastitel'nosti  lico  vyglyadelo kak maska
iz fil'ma uzhasov.
     - Pojdemte na vozduh, ser. Zdes' uzhasno pahnet...
     Podderzhivaemyj s obeih storon, Sem Griffit  vyshel v koridor. On vse eshche
nahodilsya v shoke i tupo tarashchilsya po storonam.
     Neozhidanno on ostanovilsya i skazal:
     - Johan!
     - CHto, ser?
     - Johan vzorval nas!
     Rastalkivaya  tolpu rabochih, k Griffitu probilsya Buch Stefan, zamestitel'
Dika Umandu.
     On tut zhe otstranil  Glika  i vmeste  s  ohrannikami  povel  Griffita k
vyhodu iz hranilishcha.
     - Kak, vy skazali, ego zovut, ser? - utochnil Buch.
     - Johan...
     - My najdem ego, ser. On nikuda ot nas ne denetsya...
     - Pozdno,  Buch,  on  sgorel vmeste  so  vsemi...  On  sgorel vmeste  so
vsemi...
     V kakoj-to moment  Sem Griffit  otklyuchilsya  i tol'ko poslushno perebiral
nogami.  V igrovom  zale  caril polnyj razgrom,  no Sem  ravnodushno skol'zil
vzglyadom po razlomannoj  mebeli,  okrovavlennym  lyudyam i rassypannym po polu
fishkam.
     |to prosto strashnyj son, i ya obyazatel'no prosnus', - podumal Griffit.
     54
     Udachno   vyvedya  mashinu  iz-pod  obstrela  perehvatchikov,   major  Krun
popytalsya otklyuchit'  opoznavatel'nyj  kod,  kotoryj  na  vse zaprosy  chestno
soobshchal, chto sudno prinadlezhit flotu Novogo Vostoka.
     Radar pokazyval, chto sprava priblizhaetsya para ESSO. Na odnom iz nih byl
lejtenant Orestos.
     - Svoloch'!  Kakaya  zhe svoloch'!  - rugalsya  Krun,  adresuya svoj  gnev  i
lejtenantu  Orestosu,  i upravleniyu  special'nyh operacij. Ved' eto oni dali
dobro na unichtozhenie ego bombardirovshchikov.
     Major  Krun dazhe predstavil, chto skazali  Orestosu polkovnik Martin ili
komanduyushchij Tajleran: esli vozniknet ugroza provala, gruppa bombardirovshchikov
dolzhna byt' unichtozhena.
     Da,  imenno tak vse i bylo, i Orestosu dali pravo ubit'  majora Kruna i
vseh ego rebyat - pyat'desyat pervoklassnyh pilotov.
     A chego zhe ty zhdal,  Krun, ved' ty ne na  flote - ty s  potrohami prodan
USP. Tebe skazali  zhivi - ty  zhivesh'. Tebe skazali  umiraj - tak, bud' dobr,
umri  bez  stonov...  -  tak  dumal i stradal major Krun,  i  na ego  glazah
vystupali slezy bessiliya.
     Dvojka  perehvatchikov podhodila  vse blizhe. CHerez neskol'ko  sekund  ih
rakety dolzhny byli  raznesti v tonkuyu pyl'  bombardirovshchik i ego ne nashedshij
primeneniya smertonosnyj gruz.
     - Ser, eto  |rik Bush! - Major uznal  golos  odnogo iz  svoih pilotov, -
Proshchajte, ser!
     - Proshchaj, tovarishch! - kriknul v otvet  Krun. Pelengator vydal  trevozhnyj
signal - rakety poshli na cel'.
     Vot tak, Krun, Orestos soshel za svoego, a ty sygral rol' prostachka...
     Polyhnul yarkkj ogon', i rakety odna za drugoj  udarili  v  oblomki  uzhe
goryashchej mashiny.
     Bombardirovshchik  bakkara  perestal  sushchestvovat', a  skvoz'  oblako  ego
oblomkov proskochila para perehvatchikov.
     Golovnuyu mashinu pilotiroval lejtenant Orestos.
     - Vershina, otvet'te Strelku...
     - Strelok, slyshu vas horosho.
     -  Zadanie  vypolneno  po  vtoromu  variantu. Sovmestnymi  dejstviyami s
pogranichnikami protivnik unichtozhen...
     - Vas ponyal, Strelok, vozvrashchajtes' domoj.
     55
     Admiral Leggojn smeril  doktora Fontena ne slishkom druzhelyubnym vzglyadom
i skazal:
     - CHto zh, prohodite, doktor, prisazhivajtes'. I vy tozhe, miss...
     - |to SHaron Jork, ona moya... e... kollega. Ona - biolog.
     - Da? A ya uzh dumal, chto vy na Gannibale zhenilis' ot skuki...
     - Nu chto vy, admiral, - smutilsya Fonten. - My prosto vmeste rabotali...
     - Da uzh, naslyshan  o vashih uspehah,  - vzdohnul Leggojn. - Sto dvadcat'
vosem' pogibshih, sto tridcat' shest' ranenyh, a  opasnejshie magicheskie roboty
- na svobode.
     - Tak poluchilos', admiral,  - razvel rukami Fonten. - Uvy, ya nichego  ne
smog podelat'. Kuda oni, kstati, podevalis'?
     -  Horoshij vopros, doktor. YA  kak raz hotel  u  vas ob  etom  sprosit'.
Neuzheli  vy  dumaete,  chto  vas dostavili s Gannibala na  moe  sudno  tol'ko
potomu, chto ya soskuchilsya po vas i po miss Jork?
     - Izvol'te, admiral, ya gotov obsudit' etu problemu...
     Gotov obsudit' problemu, svoloch', -  podumal  Leggojn, - kak zhe on menya
podstavil. Kak on menya podstavil...
     Admiral  dazhe  zhalel,  chto  bombardirovshchiki   ne  sumeli  dobrat'sya  do
Gannibala  i doktor  Fonten sidel  pered nim zhivoj i zdorovyj.  Prebyvanie v
pustyne  poshlo  emu  na  pol'zu,  i  Fonten  vyglyadel  pomolodevshim. Admiral
dogadyvalsya, chto tut prilozhila svoyu myagkuyu ruchku miss Jork.
     Leggojn vnimatel'no za  nej nablyudal  i prishel k vyvodu, chto ona tol'ko
hotela kazat'sya naivnoj durochkoj i seksual'noj mashinkoj.
     -  Est'  dannye, chto  magicheskie roboty pokinuli Gannibal na  nebol'shom
sudne,  kotoroe  ugnali so  stoyanki  v gorodke  geologov, - skazal admiral i
posmotrel na svoih gostej. Snachala na Fontena, a potom na miss Jork.
     - I kuda oni napravilis'? - sprosil doktor.
     - Tochnoj informacii net. U nas est' tol'ko nekotorye predpolozheniya...
     - A  kak zhe sistemy kontrolya,  admiral? Sudno ne igolka - ved' Gannibal
nahodilsya pod kontrolem vashih sluzhb, - udivilsya Fonten.
     -  Tak-to   ono   tak,  no   metka  nebol'shogo  sudna  okazalas'  ochen'
neustojchivoj,  i  kuda ono poshlo,  v  konechnom itoge nikto ne  znaet. Odnako
podozrevayu,  chto skoro uznaem. Oni  ved' ne  mogut  dolgo obhodit'sya  bez...
zhivyh lyudej?
     -  V  aktivizirovannom   vide  -  da.   V  aktivizirovannom  vide...  -
peredraznil Fontena admiral i neozhidanno skazal:
     - Miss  Jork, vy ne mogli by vyjti v priemnuyu,  mne  nuzhno pogovorit' s
doktorom naedine...
     - No u menya net sekretov ot SHaron... - vozrazil Lui Fonten.
     - Miss Jork, vyjdite v priemnuyu, - prikazal admiral.
     SHaron podnyalas' so stula i, smushchenno ulybnuvshis', vyshla.
     -  Zachem  vy  eto  sdelali,  admiral?  U  menya  net  ot  SHaron  nikakih
sekretov...
     - I  ochen' ploho, - zlo  proshipel Leggojn.  - Ochen'  ploho... Vy krepko
menya  podveli,  dorogoj  Lui. Nastol'ko krepko, chto,  priznayus',  u menya byl
soblazn unichtozhit' vas kak zaparshivevshuyu sobaku.
     Admiral govoril ochen' ubeditel'no, i Fonten poveril.
     - No chem ya vam ne ugodil, admiral?  YA  delal  vse,  chto mog. YA sebya  ne
zhalel,  v konce  koncov...  - Doktor  privstal  so  stula,  no Leggojn rezko
skomandoval:
     - Sidet'!
     Fonten sel.
     Admiral shagal po kabinetu, zalozhiv ruki za spinu. V kakoj-to  moment on
ostanovilsya vozle Fontena i skazal:
     - Na Gannibale my izuchili  chernyj  yashchik, kotoryj fiksiroval rabotu vseh
sistem  kompleksa. My  perechityvali  protokol  desyatki raz,  i  znaete,  chto
poluchaetsya?
     - CHto? - Doktor Fonten snova privstal.
     - Proizoshla splanirovannaya diversiya. Vam ponyatno?
     - To est' kak? Ne mozhet byt'. Kakim obrazom?
     - Izvol'te, ya naizust' pomnyu vyderzhku iz protokola: 17 chasov 37 minut 8
sekund -  otklyuchenie holodil'nyh  agregatov; 17 chasov 37  minut 16 sekund  -
vyemka setevogo predohranitelya. Prichem  sovershenno ispravnogo, Fonten. Vot i
dumajte teper', kto iz vashej komandy i na kogo rabotal. S brigadirom  Hasko,
kotoromu  poschastlivilos'  ucelet', plotno  rabotayut nashi lyudi. On navernyaka
uzhe mnogo  raz pozhalel, chto vyzhil.  Ne  hotelos'  by,  doktor, chtoby i  vasha
svetlaya golova stala nam ne nuzhna...
     Vnutri u Lui vse poholodelo. Do nego nakonec doshlo, chto admiral govoril
ser'ezno.  Teper',  kogda  ob容kty  vyshli iz-pod  kontrolya,  ot  nego  mogli
zaprosto izbavit'sya, poskol'ku on byl vsego lish' informirovannym svidetelem.
     - YA sdelayu vse, chto ot menya zavisit, admiral...  -  s chuvstvom proiznes
doktor.
     - A ya v etom i ne  somnevayus', - Leggojn proshel za stol i ne spesha stal
raspechatyvat' upakovku s myatnym osvezhitelem.  Zabrosiv  odnu tabletku sebe v
rot, on predlozhil Fontenu:
     - Pososite konfetku, Lui, i davajte ne spesha vo vsem razberemsya.
     Fonten vzyal ledenec, no v rot ego tak i ne polozhil, zazhav v kulake.
     - Itak,  Lui, vopros  pervyj.  Vy spite s miss Jork?  Fonten hotel bylo
vozmutit'sya, no, narvavshis' na preduprezhdayushchij vzglyad admirala, kivnul.
     - Davno?
     - Net.  Vsego neskol'ko dnej, - doktor opustil golovu. Na takie temy on
ne mog govorit' svobodno.
     -  Kogda  eto proizoshlo vpervye? Sluchajno, ne za den' do  proizoshedshego
neschast'ya?
     - Net, imenno v etot den'... - sovsem tiho priznalsya Fonten i sklonilsya
eshche nizhe. |to ne ukrylos' ot vnimaniya Leggojna.
     - Do ili posle sobytiya?
     Lui ves' napryagsya, i ego sheya prinyala puncovyj ottenok.
     Nu-nu,  davaj priznavajsya, urod! - myslenno podtolknul Fontena admiral,
a vsluh skazal:
     -  Ne nuzhno  menya boyat'sya, Lui, ya  nikomu  nichego  ne  skazhu.  Esli  vy
rasskazhete vse kak est', vam samomu - stanet legche... Uveryayu vas... Voz'mite
eshche ledenec.
     - Spasibo, ne nuzhno. YA eshche tot ne s容l...
     - Nu horosho. A ya voz'mu eshche odin - obozhayu vse myatnoe.
     - My... my navodilis' pod  domikom... kogda  vse  eto  proishodilo... i
tam...
     - YA ponyal, Lui, mozhete ne prodolzhat'... A kto byl iniciatorom?
     - CHto?
     - Komu prishla v golovu takaya blestyashchaya mysl', Lui? Naskol'ko ya ponimayu,
tam  byla nastoyashchaya rubka,  nozhi, kamni, armatura  - vse shlo v delo. Krichali
ranenye, padali na pesok okrovavlennye tela... Tak eto vyglyadelo? - Leggojn.
ne morgaya, smotrel v lico Fontena, starayas' byt' spokojnym.
     - Da, vse vyglyadelo imenno  tak,  - vzdohnul Fonten. -  Prostite  menya,
admiral, ya ne znayu, kak vse eto proizoshlo... Ne znayu...
     - Znachit, ona?
     Ne v silah govorit', doktor Fonten kivnul.
     - A  vam  ne  pokazalos'  strannym,  doktor,  chto  miss  Jork  zahotela
zanimat'sya lyubov'yu v takoj moment?
     -  Pokazalos'.  YA dazhe zametil ej, chto  sejchas ne mesto. A ona skazala,
chto vse ravno my ne mozhem im nichem pomoch'...
     Fokten snova vspomnil sobytiya togo tragicheskogo dnya, i tol'ko teper' do
nego stal dohodit'  ves'  uzhas togo, chto proizoshlo.  No v obshchestve SHaron  on
sovershenno ne chuvstvoval tyazhesti proizoshedshego, kak  budto eto byl  kakoj-to
pustyak.
     - Otkuda v vashem shtate poyavilas' doktor Jork?
     - Ee prislala vasha kadrovaya sluzhba...
     - Horosho, ya proveryu, - skazal Leggojn, hotya uzhe sdelal eto i ne nashel v
arhivah nichego vrazumitel'nogo. Svedeniya o doktore  biologii SHaron Jork byli
ne polnymi.
     - YA  eto proveryu, Lui. A  teper' u  menya k vam eshche odin vopros. I  etot
vopros samyj glavnyj - imenno dlya etogo vas syuda i dostavili.
     - Zadavajte ego.
     - Kak nam izbavit'sya ot magicheskih robotov? Mozhno li ih unichtozhit'?
     Fonten podumal minutu i skazal:
     - V  teorii,  poskol'ku oni  ne yavlyayutsya konechnoj formaciej,  ih  mozhno
ubit'  ili  ser'ezno  oslabit'  sfokusirovannym   ionnym  razryadom.  Pravda,
vypolnit'  eto   tehnicheski  ne  tak  prosto  -  oruzhie  poluchitsya  dovol'no
gromozdkoe...
     - Kak tank?
     - Da...
     -  Nu eto ne  tak strashno, - vozrazil admiral. - Tank - eto  dopustimye
razmery.
     -  Delo v tom, chto ob容kty ne pozvolyat besprepyatstvenno atakovat' sebya.
Oni  neobychajno  podvizhny,  amorfny  i mogut  legko menyat'  prakticheski  vse
fizicheskie harakteristiki. K tomu zhe sejchas oni vol'ny vzyat' stol'ko zhiznej,
skol'ko im nuzhno, i naskol'ko pri etom usilitsya ih moshch', nikto ne znaet.
     -  A   naskol'ko  ona  mozhet  usilit'sya?   CHem  my  riskuem  pri  samom
nezhelatel'nom ishode? - sprosil Leggojn.
     Padut miry chelovecheskie  i, prevrativshis' v  smradnye  pustyni, na veki
vechnye  vojdut  v  carstvo  chernogo  Magriba...  -  vspomnil  Fonten, odnako
admiralu skazal sleduyushchee:
     -   Boyus',  chto   mogut   byt'   sluchai   massovyh  epidemij  ili  dazhe
sumasshestviya...
     - Naskol'ko massovye? Gorod, materik, planeta?
     - Ne znayu, admiral. Poka ne znayu...
     56
     Botinki iz  krokodilovoj kozhi - 1600 kreditov, kostyum ot Dyuara -  4000,
sorochka Knoss  - 375,  -  podschityval ubytki Sem Griffit,  lezha  v  kabinete
svoego sobstvennogo vracha.
     Cifry  pozvolyali  emu  otvlech'sya  ot dovol'no boleznennoj  procedury  -
doktor Bond otmachival neskol'ko ostavshihsya klochkov odezhdy, kotorye bukval'no
prigoreli k telu Griffita.
     - Oj, kak bol'no! - zavopil Sem, kogda doktor Bond smochil ozhog kakoj-to
vonyuchej zhidkost'yu.
     - Poterpite, ser, poterpite. |to neobhodimo...
     - YA i tak terplyu... O! Kak bol'no!
     Nu Johan, nu molodec... Sumel otomstit' mne, duraku... A  vse zhe Lifshic
ne delal  mne tak  bol'no.  Mozhet,  potomu,  chto  ya platil  emu  znachitel'no
bol'she?..
     - Buch! - pozval Griffit, i Buch Stefan momental'no poyavilsya v kabinete.
     - Slushayu, ser...
     - Buch, ty mne kak-to rasskazyval pro cheloveka-bombu.
     - Da, ser.
     - Kak, ty govoril, on dolzhen vyglyadet'?
     - Nu blednoe lico, sinie guby... CHastyj kashel'...
     - O! - snova vskriknul Griffit.
     - Uzhe  vse, -  uspokoil  ego doktor  Bond.  -  Sejchas  obrabotaem  rany
sidatinom i budete kak noven'kij, ser.
     -  Sidatinom? |to  kotoryj  po  dvenadcat' vosem'sot  za unciyu?  Doktor
Lifshic bereg eto lekarstvo!
     - Pri Lifshice vy ne popadali v takie krizisnye situacii, ser.
     - Tol'ko ty mnogo ne lej. I tak zazhivet...
     - Horosho, ser. Kak skazhete...
     -  Buch, eto  byl  Johan... Kotorogo vy obrabatyvali  tri  goda nazad...
Vidimo, on nazhralsya etoj samoj.
     - ZHeltoj magnezii, - podskazal Buch Stefan.
     -  Da,  zheltoj magnezii...  On  nam  zdorovo otplatil, tebe ne kazhetsya?
Oj-oj-oj! Dok! Ty zhe skazal, chto vse! YA tebya uvolyu, konoval ty morzhovyj! Mne
zhe bol'no'
     - Kak vam budet ugodno, ser. - v tone doktora Bonda prozvuchala obida, -
kak  ugodno, no, esli vy hotite izrashodovat'  pomen'she sidatina, neobhodima
dopolnitel'naya obrabotka antiseptikom...
     -  Oj, sploshnye traty.  Pyat'  tysyach  za odezhdu, sto tysyach  za Kartera i
Blou, da  eshche na  etot sidatin pojdet tysyach desyat'. Sploshnoe razorenie... Nu
ty chego ne mazhesh'? - nedovol'no sprosil Bonda Griffit.
     -  Vy, pozhalujsta, opredelites', ser,  budete vy ekonomit'  sidatin ili
net?
     - Ladno, mazh' sidatinom, a to ya skonchayus' ot bolevogo shoka, - prostonal
Griffit. Potom pokosilsya na Bucha i sprosil:
     - U tebya zerkalo est'?
     - Malen'koe...
     - Davaj...
     - Oj, kazhetsya, ya ego zabyl v kayute.
     - Ne vri mne i davaj syuda zerkalo - ne bojsya, ya ne nalozhu na sebya ruki.
     Delat' bylo nechego. Ohrannik peredal bossu zerkal'ce, i oni  s doktorom
pereglyanulis'.
     Nesmotrya  na  gotovnost'  k  samomu   nepriyatnomu,  uvidennoe  porazilo
Griffita.
     - Neuzheli eto ya? - zhalobno sprosil on.
     Ozhogi byli  ne  sil'nye, no  ot udara vzryvnoj volny vse lico  Griffita
sil'no opuhlo, i teper' on byl pohozh na sorokadnevnogo utoplennika.
     Brovi  i resnicy  sgoreli polnost'yu, a  vmesto volos  ostalsya spekshijsya
koltun. K tomu zhe ploho videl levyj glaz - Sem eto zametil.
     Ostorozhno otlozhiv zerkal'ce, Griffit vzdohnul i skazal:
     - Vot chto, dok,  lej etogo lekarstva skol'ko nado, tol'ko verni mne moj
pervonachal'nyj vid. YA hochu  vyglyadet' normal'no, a  ne kak... - v gorle Sema
vstal komok. - A ne kak palenaya svin'ya... - zakonchil on, - A ty, Buch, mozhesh'
idti. Skazhi Garfingelyu.  pust' tem  iz  klientov, kto  eshche  ne sbezhal, dadut
shampanskogo, tol'ko ne Russovajn, a chto-nibud' poproshche...
     -  Da, ser, -  Buch Stefan potoptalsya  na meste,  stesnyayas' zabrat' svoe
zerkal'ce. |to byl  podarok mamy, i Buch ochen' im dorozhil. Reshiv, chto  pridet
za zerkalom pozzhe, on vyshel.
     - Nu  kak tam? - sprosila ego zaplakannaya  miss Griffit, kotoruyu ohrana
ne puskala v procedurnuyu.
     -  Vsego lish'  neskol'ko  ozhogov,  mem.  Tol'ko  i  vsego, - cherez silu
ulybnulsya Buch.
     - Togda razreshite mne projti...
     - Proshu proshcheniya, mem, no mister Griffit zapretil mne eto delat'.
     57
     Eshche nikogda Maliku Isfaganu ne bylo tak strashno. Strashno nastol'ko, chto
vremenami on teryal soznanie i bredil nayavu.
     On byl v puti dvoe  sutok, no za vse  eto  vremya ni razu ne  vspomnil o
zhazhde, golode,  sne ili  ob udovletvorenii drugih estestvennyh potrebnostej.
Tol'ko skovavshij ego strah, i bol'she nichego.
     Inogda  eto  oshchushchenie bylo nastol'ko muchitel'nym, chto  Maliku  hotelos'
umeret'. No  umeret'  emu ne davali.  On  chuvstvoval na sebe vliyanie ch'ej-to
strashnoj sily, kotoraya do pory do vremeni ne pozvolyala pilotu rasproshchat'sya s
zhizn'yu.
     A  nachalsya etot koshmar  sovershenno neozhidanno. Korabl' Malika  Isfagana
stoyal na  nochnoj stoyanke. Utrom sudno dolzhno bylo otpravit'sya na  Selen, gde
raspolagalsya   geologicheskij   issledovatel'skij   centr.  Neobhodimo   bylo
dostavit' gruz s obrazcami porody.
     Vse  chleny ekipazha  sideli v nebol'shoj  kayute  pishchebloka, kotoroj  dali
gromkoe nazvanie - kayut-kompaniya.
     |gon i Bukovski igrali v karty, Kalle i sam  Malik  smotreli kino s Nen
Rigan v glavnoj roli. I vdrug vse uslyshali udar v dver'.
     Oni nikogo  ne zhdali, no predpolozhili, chto eto buhgalter  geologicheskoj
ekspedicii Kurc. On byl lyubitel' zalozhit' za vorotnik  i chasten'ko nabivalsya
v kompaniyu, chtoby ego ugostili. Dver' poshel otkryvat' |gon.
     Odnako eto byl ne Kurc - eto byla beda.
     Malik eto ponyal, kogda pervym vyskochil iz kayuty, uslyshav krik |gona.
     Bednyaga  valyalsya  na  polu  i,  slovno   ryba,  bezzvuchno  razeval  rot
Vypuchennye glaza  |gona smotreli v potolok,  a  ego nogi dymilis' svetyashchimsya
tumanom, kotoryj pogloshchali chetyre chernyh silueta.
     Malik  ne  videl  kartiny strashnee, chem eta. Paralizovannyj strahom, on
stoyal i smotrel, kak eti chetvero prakticheski  pozhirali telo |gona,  poka ono
polnost'yu ne obuglilos',
     Srochno  na vzlet! - uslyshal Malik prikaz, no gotov  byl poklyast'sya, chto
on prozvuchal pryamo u nego v golove.
     - CHto tam takoe, Malik? - kriknul Bukovski, vybegaya sledom.
     Edva on vzglyanul na neproshenyh gostej, kak i ego postigla uchast' |gona.
|ti chetvero sozhrali i ego.
     Malik  stoyal  ni  zhiv ni mertv i  tozhe  ozhidal smerti, no  ego i  Kalle
chudovishcha ne tronuli, slovno znali, chto eto pilot i shturman.
     Zatem  byl   vzlet  i,  strannoe  delo,  nikakih  zaprosov  so  storony
tehnicheskih sredstv kontrolya i navigacii. Sekretnye sluzhby budto oslepli.
     Vremya ot  vremeni v  golove Malika  zvuchala ocherednaya  komanda, i on ee
tupo vypolnyal. On rabotal,  kak  mashina, ispol'zuya tol'ko motornye navyki  i
nichego bolee. Vse ego mysli ostanovilis', i ih zanyalo tol'ko chuvstvo ostrogo
straha.
     Na ishode vtoryh sutok oni sozhrali Kalle.
     Malik nichego ne  videl, no on slyshal tresk szhigaemogo tela. Kontrol' za
pilotom  v etot moment  byl oslablen, i Malik vpervye popytalsya razobrat'sya,
chto s nim proizoshlo.
     Na ekrane navigacionnogo komp'yutera svetilos' izobrazhenie planety SHejb,
i,  sudya po vsemu, eto  byl konechnyj  punkt puteshestviya monstrov.  Neskol'ko
mgnovenij  Malik  borolsya s  zhelaniem, pust' dazhe cenoj zhizni, povernut'sya i
posmotret' na etih strashnyh  sozdanij, no kogda on eto sdelal, to ne poveril
svoim glazam.
     |to napominalo kadry iz fil'ma uzhasov.  Tela, sostoyashchie iz chastej zhivoj
i issushennoj ploti. Oni  byli  mertvy, no oni dvigalis'. Oni ne  izdavali ni
zvuka, no Malik chuvstvoval ih zhutkie vibracii.
     Na  etih hodyachih  trupah byli nadety  starinnye  metallicheskie dospehi,
ukrashennye dragocennymi metallami i kamnyami.
     Oni stoyali v  ryad i chestno delili dym,  kotorym kurilos' gorevshee  telo
Kalle
     Dolzhno byt', ya popal v preispodnyuyu. - uzhasnulsya Malik.
     Ty pochti  ugadal,  - progremel  sovsem ryadom chej-to golos. Zatem  pilot
snova provalilsya  v  polusoznanie  i,  rabotaya  kak avtomat,  povel sudno  k
planete SHejb.
     On  prozhil dol'she vseh iz svoego ekipazha.  Kogda sudno  uzhe zahodilo na
posadku,  mumii  ne  vyderzhali strashnogo goloda,  terzavshego  ih  issushennuyu
plot', i stali pozhirat' pilota.
     58
     Korabl'-razvedchik  Foke shel na predel'no nizkoj vysote,  pochti  kasayas'
bryuhom verhushek derev'ev. Sil'nye poryvy vetra norovili perevernut' sudno na
bok,  chto  oznachalo  by nemedlennoe  krushenie,  odnako  nadezhnaya  avtomatika
vyravnivala korabl', i Foke prodolzhal vypolnyat' zadanie.
     Poltory sotni  razlichnyh datchikov issledovali  okruzhayushchuyu mestnost'  vo
vseh  izvestnyh  spektrah,  no  poka   nichego,  chto  napominalo   by   malyj
transportnyj korabl' tipa TS-26, najdeno ne bylo.
     Foke dobralsya do gor, razvernulsya i poshel v obratnuyu storonu, proseivaya
sleduyushchuyu polosu mestnosti.
     V pyatistah  kilometrah k vostoku  rabotalo drugoe  sudno, na severe, za
gorami,   eshche   odno,   a   voobshche   na   SHejb  byli   brosheny  sily  celogo
razvedyvatel'nogo upravleniya odnogo iz kosmicheskih flotov.
     Komp'yuter metodichno  sveryal vse  detali mestnosti s  tem, chto imelos' v
ego baze  dannyh. Kak tol'ko voznikalo nesovpadenie, na podozritel'noe mesto
napravlyalis' desyatki videokamer.
     Uvelichennaya kartinka podavalas' na  dezhurnye  ekrany,  i togda  kapitan
korablya dolzhen byl prinyat'  reshenie - dvigat'sya dal'she ili nakonec ob座avlyat'
o nahodke.
     Napugannye shumom  dvigatelej, s  derev'ev  vzletali stai  ptic.  Inogda
vnizu  mozhno  bylo  razglyadet'   begushchego  zverya  ili  polzushchego  po  bolotu
gigantskogo  chervya. On, slovno draga, zasasyval torf, zemlyu, moh i, medlenno
prodvigayas' vpered, ostavlyal za soboj transheyu,  zapolnennuyu  ilistoj massoj.
Tak   i  hodili   chervi  po  beskrajnim  bolotam,   narezaya   svoi  borozdy,
vpered-nazad, vpered-nazad.
     Kapitan Foksa nevol'no  sravnil svoyu tepereshnyuyu rabotu s  zhizn'yu chervya.
Ta  zhe samaya monotonnost' i tot zhe samyj rezul'tat. Komanda  Foksa trudilas'
uzhe dvoe sutok, i odnoobraznyj landshaft i unylaya priroda SHejba nachinali vsem
nadoedat'.
     Vperedi  pokazalas'  reka  -  ona  byla  chertoj,  ogranichivayushchej  rajon
otvetstvennosti Foksa. Avtopilot  polozhil sudno na levyj povorot, i  korabl'
poshel nad ruslom.
     On pronessya nad verenicej barzh,  plyvushchih kuda-to po svoim  delam,  - v
etoj chasti reka byla dostatochno gluboka i sudohodna.
     Foke leg na pravyj povorot i stal zahodit' na sleduyushchuyu polosu.
     |kran  sudovogo komp'yutera  zapestrel  dezhurnymi tablicami; elektronnyj
pilot znal, chto nuzhno  delat', odnako, na  vsyakij  sluchaj, otchityvalsya pered
kapitanom, soobshchaya, chto i zachem on vypolnyaet:
     Pogreshnost' zahoda dva gradusa chetyre minuty.
     Korrektirovka.
     Pogreshnost' v predelah normy.
     - Molodec kakoj, -  pohvalil avtopilota lejtenant Knut CHiller - kapitan
Foksa. - Schitaesh'  ty bystro  i upravlyaesh' sudnom luchshe  menya, a  vot  pivka
kapitanu prinesti mozhesh'? Net. To-to zhe.
     - A privesti babu? - podal  golos shturman Reks Halid. On sonno vertel v
rukah karandashnuyu tochilku, i golos kapitana slegka ego vzbodril.
     -  Otstavit'  razgovarivat'  s  komp'yuterom,  Halid... |to  razreshaetsya
tol'ko kapitanu korablya. Tebe yasno?
     - Tak tochno, ser.
     - A za  to, chto ty  podslushival, idi k holodil'nomu shkafu i prinesi mne
dve banki piva.
     - Luchshe tri, ser, - zametil Halid, podnimayas' so svoego mesta.
     - Tri mne ne vypit'.
     - YA pomogu vam, ser.
     - Ladno, - mahnul rukoj kapitan.  - Nesi  tri, no eto  eshche ne oznachaet,
chto ty chto-to poluchish'.
     - Konechno, ser, - rasplylsya v ulybke shturman. Uzh  on-to znal, chto  odnu
banochku vyprosit' sumeet.
     Edva Halid ushel, zapishchal zummer,  i na ekrane  poyavilsya ostov  bol'shogo
gruzovika.  Komp'yuter pokazal  ego  v treh raznyh rakursah, no kapitan uzhe v
kotoryj raz dal komandu: Sledovat' dalee.
     Knut  CHiller  otkinulsya na spinku.  V  etot  moment na ekrane  poyavilsya
ocherednoj podozritel'nyj uchastok.
     Povinuyas'  prizyvu  zummera,  CHiller lenivo pokosilsya na ekran i  srazu
podprygnul na meste - somnenij byt' ne moglo, eto bylo to samoe sudno.
     CHiller totchas svyazalsya s upravleniem  razvedki flota,  i emu  postupilo
ukazanie: sbrosit' mayak i nemedlenno pokinut' atmosferu.
     Pnevmaticheskaya  pushka otstrelila radiobuj, i Foke stal  bystro nabirat'
vysotu. On eshche ne pokinul plotnyh sloev  atmosfery, kogda s orbity SHejba uzhe
nachal spuskat'sya desantnyj transport.
     59
     Pohozhij  na  morskuyu  cherepahu,  desantnyj  korabl'  proshel nad  lesom,
vyiskivaya podhodyashchee  dlya  posadki mesto. |to bylo nelegko.  Derev'ya  stoyali
slishkom chasto, a edinstvennyj svobodnyj uchastok byl zanyat najdennym sudnom.
     CHerepaha zavisla chut' v storone i spustila na trose bol'shuyu kapsulu.
     Oblamyvaya  vetki,  kapsula  skol'znula mezhdu  derev'ev  i  shlepnulas' v
myagkuyu torfyanuyu pochvu, uvyaznuv pochti napolovinu.
     S  shipeniem raspahnulis'  dveri, i na zemlyu stupili kommandos. V gluhoj
tyazheloj brone, uveshannye datchikami  i  snaryazheniem, oni vyglyadeli kak boevye
mashiny.
     Soldaty  zastyli, napryazhenno  vglyadyvayas' v struyashchijsya mezhdu  derev'yami
tuman.  CHut'  dal'she, tam, gde  derev'ya stoyali  rezhe,  vidnelsya seryj korpus
broshennogo korablya.  Odnako byl li on broshen na samom dele ili vnutri kto-to
eshche skryvalsya, predstoyalo vyyasnit' komande razvedchikov.
     Komandir  sdelal  shag,   no  semero  ego  soldat   ostalis'  nedvizhimy,
vnimatel'no issleduya okruzhayushchee prostranstvo.
     Nervy  kommandos  byli napryazheny  do predela.  Oni videli sohranivshuyusya
videozapis'  dejstviya  magicheskih  robotov i ponimali,  chto  zhizn' ot smerti
mozhet otdelyat' sotaya dolya sekundy.
     Komandir podnyal  levuyu  ruku, i dvoe bojcov vydvinulis' vlevo. Odin  iz
nih vstal na koleno i polozhil na plecho tyazhelyj launcher.
     I opyat' vocarilas' napryazhennaya tishina.
     Dazhe pticy  zamolchali,  boyas' podat' golos  i  kak-to  sebya obnaruzhit'.
Zatailis' gryzuny, zamerli slizni,  i  dlinnonogie  yadovitye zhuki zastyli na
polushage, ustaviv v prostranstvo svoi fasetochnye glaza.
     Snova  posledoval zhest ruki, i soldaty poshli  vpered,  priblizivshis'  k
broshennomu korablyu eshche na neskol'ko metrov.
     Ne vyderzhav napryazheniya,  iz-za dereva  vyskochil pushistyj zverek.  Tochno
spushchennye  pruzhiny, kommandos vskinuli  oruzhie, i sud'ba neschastnogo zver'ka
byla reshena.
     |ho vystrelov bystro rasseyalos' v lesu, a v efire prozvuchal bespokojnyj
golos:
     - CHto tam u vas, Morgan?
     -  Vse spokojno,  ser, - otozvalsya  komandir razvedyvatel'noj gruppy. -
|to byl kakoj-to zverek...
     -  Ot  nosa  korablya  na  sever  uhodit  edva zametnaya tropa. V  rezhime
ul'trafioletovogo skanirovaniya ona vidna luchshe, i mozhno skazat',  chto kto-to
iz ob容ktov uzhe ushel. Odnako bud'te ostorozhnee...
     - YAsno, ser.
     Morgan mahnul rukoj, i soldaty poshli smelee.  Oni razoshlis' polukol'com
i vskore dostigli broshennogo korablya. Pri posadke sudno bylo povrezhdeno, chto
govorilo o ne slishkom vysokoj kvalifikacii teh, kto ego pilotiroval.
     Stupaya  po myagkomu gruntu, komandir  i s nim dvoe  soldat podobralis' k
dveri.
     Dver' byla raspahnuta, i ot nee v les veli neyasnye sledy.
     |to  byli  strannye  otpechatki.  Ochen'  pohozhie na  obychnye  soldatskie
botinki,  odnako  nekotorye  sledy otpechatalis' ochen'  chetko, a  drugie edva
razlichalis',  budto proshedshie zdes' lyudi shli po raznoj mestnosti - kto-to po
razmokshej gryazi, a kto-to po plotnomu grushu.
     V nekotoryh mestah mozhno bylo rassmotret' podryad dva pravyh  ili  levyh
sleda, slovno putnik zabyval, chto u nego dve nogi.
     Serzhant Morgan doshel do samogo lesa i vernulsya nazad.
     Tol'ko  posle  etogo  on  s dvumya  bojcami reshilsya  vzojti  na korabl'.
Ostal'nye rassredotochilis' vokrug sudna.
     - Ser, eto Morgan... My uzhe vnutri... - dolozhil serzhant po radio.
     - Ochen' horosho, Morgan, derzhi menya v kurse...
     Ot  osoznaniya togo,  chto v trehstah  metrah nad zemlej viselo desantnoe
sudno,  serzhant  Morgan  chuvstvoval  sebya  uverennee. Ran'she  on nikogda  ne
boyalsya, dazhe v teh sluchayah,  kogda ego vmeste s otryadom vybrasyvali pryamo  v
rukopashnuyu  svalku. Odnako  sejchas byl sovershenno inoj sluchaj. Serzhant ploho
znal protivnika i ponimal, chto v kakoj-to mere yavlyaetsya obychnoj nazhivkoj.
     Vnutri  sudna  eshche  gorelo dezhurnoe osveshchenie,  odnako  ono davalo malo
sveta.
     Morgan  vklyuchil  ukreplennyj  na  stvole  avtomata  fonar'.  Uzkij  luch
skol'znul po korotkomu  koridoru i upersya v odnu  iz dverej. Ona byla slegka
priotkryta.
     Serzhant sdelal shag, drugoj - pod nogami hrusteli ugol'nye kroshki. Vremya
ot  vremeni serzhant ostanavlivalsya i prislushivalsya. Ostanavlivalis' i shedshie
za nim soldaty.
     Poshchelkivali ostyvayushchie  uzly  korablya,  bul'kalo v magistralyah maslo, i
bol'she nichto ne narushalo tishiny.
     Morgan posvetil fonarem cherez priotkrytuyu dver'  i uvidel telo. Serzhant
totchas svyazalsya s nachal'stvom i dolozhil:
     - Ser, ya nashel trup.
     - Tol'ko odin?
     - Poka da.
     - Horosho, ishchi dal'she
     Morgan shagnul vnutr' pomeshcheniya i, podrobnee oceniv sostoyanie  tela,  ne
uderzhavshis', dobavil:
     -  Da  on  obuglen,  ser  On  sovershenno obuglen!  Hotya  ego  odezhda ne
postradala...  I vtoroj, ser,  ya nashel vtorogo! On sgorel pryamo v  pilotskom
kresle...
     - V ekipazhe bylo chetyre cheloveka, Morgan. Ishchi eshche dvoih...
     - Kazhetsya, ya znayu, gde oni, ser.
     - Gde?
     -  Tut ves' koridor  zasypan ugol'noj  kroshkoj  i  obryvkami  odezhdy...
Dumayu, eto oni i est'...
     Ne uspel serzhant i dvoe ego soldat pokinut'  opustevshij korabl', kak ih
snova zastig golos nachal'nika:
     - Vnimanie, Morgan! S severo-zapada k vam chto-to dvizhetsya!
     - CHto, ser?
     - Opredelit'  nevozmozhno.  My  vidim  tol'ko  oblaka  ispugannyh moshek.
Inogda ul'trafioletovyj skaner  daet razmytye ochertaniya, no opredelit' tochno
my ne mozhem. Zanimajte oboronu, Morgan! |vakuirovat'sya vy ne uspeete!
     -  Veem-veem!  -  ob座avil  v efir  serzhant  Morgan. -  S  severo-zapada
ozhidaetsya napadenie! Aerton i SHervezi na flangi. Ostal'nye po obychnoj sheme.
SHlemy ne snimat', vozdushnye fil'try ne otklyuchat'!
     V mgnovenie  oka soldaty razbezhalis'  po poziciyam.  Aerton  i SHervezi s
zaryazhennymi launcherami zhdali poyavleniya protivnika.
     - Morgan! CHerez minutu ono budet u vas!
     - My gotovy, ser.
     Serzhant   poudobnee   ustroilsya   pod   derevom   i  stal   vnimatel'no
vsmatrivat'sya v lesnuyu chashchu.
     - Morgan! Ono prekratilo dvizhenie! Vozmozhen kakoj-to fokus! - Polkovnik
Grabbe volnovalsya, da i serzhantu tozhe bylo ne po sebe.
     Pravda, na desantnom korable byli pushki, no chto  ot  nih tolku, esli ne
ponyatno, kuda strelyat'.
     Morgan znal, chto tam, naverhu, pokazaniya  priborov  zanosilis' v  umnyj
komp'yuter, i tot, analiziruya  povedenie neizvestnogo  ob容kta,  sozdaval ego
logicheskuyu shemu. |to pozvolyalo predvidet' nekotorye dejstviya maloizuchennogo
vraga, odnako bylo neizvestno, skol'ko dolzhno pogibnut'  soldat,  prezhde chem
logicheskaya shema budet dostatochno polnoj i nakonec zarabotaet.
     Serzhant  tyazhelo dyshal,  i  negromkoe  tarahtenie  dyhatel'nogo  klapana
meshalo emu slyshat'.
     - Dolozhit' po nomeram, - proiznes on v efir.
     - Pervyj - nichego ne vizhu.
     - Vtoroj - poka vse spokojno.
     - Tretij...
     Dolozhit' tretij ne  uspel, poskol'ku v etot moment diko  zakrichal nomer
pyatyj - SHervezi. On povalilsya na bok  i vystrelil iz launchera, poslav raketu
v nebo. Krik oborvalsya. Telo SHervezi stalo dymit'sya. Strujka belovatogo dyma
skruchivalas' v zhgut i ischezala v treh metrah ot bezdyhannogo soldata.
     - Vsem vnimanie! Cel' - struya  dyma!  Ogon'! -  skomandoval  serzhant, i
druzhnyj zalp iz vseh vidov imevshegosya oruzhiya vysvetil edva zametnyj siluet.
     -  Ogon'!  Ogon'! - krichal Morgan. Rasstrelyav vse patrony, on posylal v
siluet granatu za granatoj iz podstvol'nogo granatometa.
     S  pravogo flanga  v vozduh vzletel kakoj-to  predmet. On vrashchalsya, kak
futbol'nyj myach, i serzhant Morgan opoznal shlem  odnogo iz soldat s ostavshejsya
vnutri golovoj. Promel'knula predatel'skaya mysl', chto tak pogibnut vse.
     Po schast'yu,  Aerton vovremya perezaryadil launcher, i ego raketa vrezalas'
tochno v voznikshij na mig siluet.
     Morgan pomenyal magazin i snova otkryl ogon'.
     Vremenami on teryal cel' iz vidu, no  togda ee videl  kto-to  drugoj,  i
ogon' prodolzhalsya. Vrag otstupal, on uhodil vse dal'she i  vse rezhe vspyhival
ot popadavshih v nego pul'.
     -  Morgan!  Uvodi lyudej,  my ego  vidim!  Morgan!  -  zakrichal  v  efir
polkovnik Grabbe.
     -  Otdelenie  -  bystryj othod! - produbliroval prikaz  serzhant,  i ego
soldaty stali otkatyvat'sya nazad, k svoej kapsule.
     V  nebe sverknula  cepochka snaryadov,  i  po  lesu  prokatilsya  strashnyj
grohot.
     Sledom za snaryadami v zemlyu vrezalis' dve tyazhelye rakety. Udarnaya volna
povalila neskol'kih soldat i razmetala rasshcheplennye derev'ya i vetki.
     - Uhodi dal'she, Morgan! - krichal Grabbe. - Kak mozhno dal'she!
     - YA ponyal, ser! YA ponyal!  - otozvalsya serzhant i snova upal, zastignutyj
ocherednoj vzryvnoj volnoj.
     Podnyavshis' na nogi, Morgan pomchalsya dal'she,  sledya za  tem, chtoby nikto
iz  ego soldat  ne  otstaval.  Sudya  po  vsemu, namechalsya  udar kobal'tovymi
bombami, a eto oznachalo pyat' kilometrov zony sploshnogo porazheniya.
     - Otdelenie begom! Spasaem svoi zhizni! - krichal serzhant, odnako soldaty
i  sami vse ponimali. Oni  lomilis' skvoz' kustarnik,  a pozadi nih  gremela
usilivayushchayasya  kanonada.  Derevyannye shchepki  so svistom  rassekali  vozduh  i
pronosilis' nad samymi golovami.
     Vperedi pokazalos' boloto, i v etot mig zemlya  ushla iz-pod nog i ahnulo
tak, chto kazalos', budto raskololsya mir.
     Soldaty kubarem poleteli na zemlyu i  vzhalis' v nee,  naskol'ko eto bylo
vozmozhno. Poslyshalsya rev nadvigayushchegosya shkvala, i volna tyazhelogo, kak chugun,
vozduha proneslas' po kronam derev'ev, prigibaya ih do samoj zemli.
     Neskol'ko derev'ev slomalis'  i, podminaya moloduyu  porosl', ruhnuli  na
zemlyu. Odin iz stvolov upal  sovsem blizko, odnako soldatam  povezlo i ih ne
zadelo
     Spustya neskol'ko  mgnovenij po derev'yam prokatilas' obratnaya volna. Ona
byla znachitel'no myagche i oborvala lish' neskol'ko vetok.
     Ne uspelo otdelenie podnyat'sya,  kak  zemlya  sotryaslas' eshche  raz,  i vse
povtorilos'  zanovo. Snachala  tyazhelaya, kak dorozhnyj katok,  udarnaya volna, a
zatem myagkaya - obratnaya.
     Oglohshie soldaty lezhali na zemle, ozhidaya novoj ataki, no vzryvov bol'she
ne posledovalo. Tol'ko polnaya tishina.
     Iz osypavshihsya vetok i listvy  stali podnimat'sya  ucelevshie razvedchiki.
Oni smotreli po storonam i nichego ne  ponimali. Mir budto zamer - propali ne
tol'ko  zvuki,  no i  samo  dvizhenie. Odnako  eta nepostizhimo  zhutkaya  pauza
dlilas' nedolgo.
     Postepenno  otkuda-to  izdaleka stal  nadvigat'sya  zvuk. |to byl zhutkij
svistyashchij  voj,  slozhennyj  iz  muchitel'nyh   stonov  tysyach   golosov.   Oni
nakladyvalis' drug na druga, zvucha to v unison, to porozn', i v konce koncov
polyhnuli, kak obzhigayushchee plamya.
     Serzhant  Morgan  pochuvstvoval, chto  ego  telo  razryvaetsya na  milliony
chastic. Ego ozhglo nesterpimym  zharom,  i  on  popytalsya krichat', no krika ne
poluchilos'. Togda on otkryl glaza, no ne uvidel neba. Tol'ko yarkij  slepyashchij
ogon'.
     Vdrug navazhdenie razom spalo, i Morgan uslyshal krik ryadovogo Mes'era:
     - Ostavajtes' na meste, sejchas my spustim  vam  kapsulu. A chto kasaetsya
sostoyaniya,  navernoe, eto ottogo, chto odin iz etih gadov lopnut. Ego nakryli
kobal'tovoj  bomboj. Ty ne  poverish', Morgan, no u nas  na  sudne tozhe  est'
neskol'ko takih zhe kontuzhennyh...
     - Serzhant, serzhant!
     Morgan  vskochil  i,  otbrosiv  shlem v  storonu,  uvidel,  chto Mes'er  i
Korsakov pytayutsya privesti v chuvstvo ryadovogo O'Rejli.
     - O'Rejli i Rurk, ser! Oni zakusili yazyki i umirayut, - kriknul Mes'er.
     Serzhant podnyalsya na nogi i, slegka poshatyvayas', poshel iskat' Rurka.
     Tot  lezhal bez  shlema,  i ego  lico bylo zalepleno  gryaz'yu. Morgan vzyal
neskol'ko list'ev i oter  Rurku lico. Tol'ko posle etogo on zametil, chto izo
rta postradavshego techet krov' - Rurk dejstvitel'no sil'no prikusil yazyk.
     Morgan popytalsya razzhat' emu chelyusti, no  posle etogo neponyatnogo udara
ruki ne slushalis', a chelyusti Rurka, kazalos', smykalis' eshche sil'nee.
     K Morganu na pomoshch' prishel Lur'e. On tozhe byl slab, no vdvoem s pomoshch'yu
derevyannoj shchepki oni zastavili Rurka razzhat' zuby.
     Odnako eto bylo eshche poldela.  Postradavshij po-prezhnemu ne dyshal. Sluchaj
byl netipichnyj, i, chto delat' dal'she, Morgan ne znal.
     -  Bejte  po shchekam!  -  kriknul Korsakov,  kotoryj uzhe  vovsyu  lupceval
O'Rejli. Ot sil'nyh udarov golova soldata boltalas' iz storony v storonu.
     Takoe lechenie podejstvovalo. Posle  desyati  poshchechin Rurk sdelal  pervyj
vzdoh i hriplo zakashlyalsya. Odnako esli O'Rejli s  razbitym v krov' nosom uzhe
mog govorit', Rurk tol'ko mychal i vrashchal glazami.
     V  naushnike poslyshalsya tresk pomeh,  a zatem  razdalsya golos polkovnika
Grabbe:
     - Serzhant, kak vy tam?
     - Poteryali dvoih, ser. Ostal'nye  kontuzheny. Ili dazhe ne  kontuzheny - v
obshchem, sovershenno neponyatnoe sostoyanie, ser.
     60
     Sem  Griffit  stoyal  vozle  zerkala  i  ne  veril  svoim glazam.  Posle
obrabotki  sidatinom  ssadiny,  porezy i  ozhogi na lice pochti  zatyanulis', a
levyj glaz snova horosho videl.
     Nablyudaya za reakciej bossa, doktor Bond samodovol'no ulybalsya:
     - Eshche odna obrabotka, ser, i vy budete kak noven'kij...
     - A brovi i resnicy?
     -   S   etim   pridetsya  podozhdat',   ser.   Nedelya,  drugaya,   i   vse
vosstanovitsya...
     - Horosho by... -  Griffit vzdohnul i v etot moment uslyshal chastuyu drob'
avtomatnyh ocheredej.
     Pered  dver'yu  v  procedurnyj  kabinet zakrichala  missis  Griffit.  Sem
tolknul dver' i uvidel ohrannika, derzhavshego na rukah zhenshchinu.
     - Gejl! CHto s nej sluchilos'?
     - Ona upala v obmorok, ser, kogda uslyshala vystrely.
     Iz koridora poyavilsya eshche odin ohrannik i soobshchil:
     - Ser, nas atakuyut! Vam nuzhno srochno ukryt'sya... Po-moemu, u nih boevoj
robot...
     -  Doktor,  razberites'  s  moej  zhenoj!  Privedite  ee  v  chuvstvo!  -
rasporyadilsya Sem i, pereshagnuv cherez nogi Gejl, vyshel v koridor.
     - Garfingel'! - kriknul on, uvidev kovylyayushchego slugu.
     - Da, ser
     - Detej v ubezhishche!
     - Oni uzhe tam, mister Griffit. I Nen tozhe s nimi.
     So  storony  igrovogo zala poslyshalas' novaya  chereda vystrelov, a zatem
kakoj-to neponyatnyj shelest i tresk, smenivshijsya krikami ranenyh.
     CHto  by  eto moglo byt'?  -  udivilsya  Griffit.  On  perezhil  neskol'ko
ser'eznyh napadenij, no nikogda eshche ne slyshal takih strannyh zvukov.
     Poyavilsya Buch  Stefan.  Poverh kostyuma  na nem byla  nadeta kirasa,  a v
rukah Buch derzhal bronebojnoe ruzh'e.
     - Vam  nuzhno  ujti  v  ubezhishche,  ser.  Na  etot  raz yavilis'  ser'eznye
ohotniki. U nih novejshij robot - puli ego ne berut  sovershenno! - Buch Stefan
byl vzvolnovan, no  on ne boyalsya. Ego uvlekalo  samo srazhenie, kak budto eto
byla igra.
     -  A chem eto  vas? - sprosil Griffit, pokazav na  slovno melkim  peskom
posechennuyu kirasu.
     - Mne nemnogo dostalos'  otrazhennym izlucheniem.  Robot vooruzhen zhestkim
iniciatorom.
     CHto takoe  iniciator, Griffit  ne znal,  no reshil poskoree spryatat'sya v
ukrytii. V eto  vremya dvoe ohrannikov  vyveli v koridor Gejl.  Odin  iz  nih
podderzhival ee  za taliyu, no, po mneniyu Sema, derzhal ruku  gorazdo nizhe, chem
eto bylo pozvolitel'no. Griffit  hotel sdelat' nahalu  zamechanie, no v  etot
moment vnizu snova nachalas' strel'ba, a zatem progremelo neskol'ko vzryvov.
     Sem opasalsya,  chto Gejl  opyat'  upadet v obmorok, odnako ona, naprotiv,
pobezhala tak, chto ohranniki edva za nej uspevali. Griffit pomchalsya sledom,
     Vot  i  tyazhelye  dveri  ubezhishcha.  Gejl  vbezhala  vnutr' pervoj,  a  oba
ohrannika ostanovilis', ozhidaya prikaza.
     -   Zdes'   i   stojte.   Esli  uvidite  postoronnih,   strelyajte   bez
preduprezhdeniya, - rasporyadilsya Sem.
     Ohranniki kivnuli, no Griffit na nih ne osobenno nadeyalsya, ponimaya, chto
oni  vsego  lish'  lyudi. Pritvoriv  dver'  ubezhishcha, on  okazalsya v  koridore,
kotoryj vel v glub' ego zapasnoj rezidencii. Zdes' bylo tiho i bezopasno.
     Sem  snyal  s  shei  shnurok  s  kroshechnym  klyuchikom i, najdya v stene  ele
zametnuyu skvazhinu, vstavil tuda klyuch.
     Dva povorota, i potajnaya dver' legko otkrylas'.
     Zagorelos'  panel'noe osveshchenie, i Griffit  s  ulybkoj posmotrel na to,
chto napominalo sognutogo v tri pogibeli gigantskogo bogomola.
     Na tonkih  rezhushchih  kromkah  zaigral svet,  i  Sem  nevol'no  poezhilsya,
predstaviv, chto bylo by,  esli by takaya mashina napala ne na ego vragov, a na
nego, Sema Griffita. Vzhik-vzhik - i ragu gotovo...
     - Da, Bebi, - proiznes Sem, - s toboj luchshe druzhit'.
     On prilozhil ladon' k  ekranu skanera, i tot, sveriv otpechatok, zapustil
generator robota.
     Zasvisteli  podshipniki,  zagudeli  transformatory,  v rabochie  cilindry
poshlo  goryachee maslo,  i robot ozhil. On raspryamil chleny  i potyanulsya, slovno
posle dolgogo sna.
     Griffit  pokosilsya  na blesnuvshie lezviya i  nevol'no popyatilsya.  Odnako
Bebi uznal hozyaina i laskovo zachirikal.
     - Vyhodi, ya pokazhu tebe moih lyudej, - skazal Griffit i poshel k dveryam.
     Robot vybralsya iz nishi i zacokal po polu tonkimi napruzhinennymi lapami.
     Griffit otkryl dver' v koridor i skazal:
     - Vot eti dvoe, Bebi, nashi druz'ya...
     Robot  shagnul  v koridor i nagnulsya  nad onemevshimi  ot  straha lyud'mi,
chtoby poluchshe zapomnit' lica druzej.
     -  Dru-i-zi-ya... - proshamkalo chudovishche i paru raz  vzmahnulo v  vozduhe
klinkami.
     Druz'ya stoyali s pobelevshimi licami. Oni  slyshali, chto u ih hozyaina est'
fehtoval'naya mashina, odnako nikogda ee ne videli.
     So  storony  zala  poslyshalis'  novye  vystrely, i  Bebi  napryagsya.  On
posmotrel v storonu Griffita, ozhidaya komandy atakovat', no Sem skazal:
     - Net,  my  ne pojdem tuda. Ty budesh' ohranyat' zdes'... - Zatem Griffit
povernulsya k ohrannikam i s ulybkoj dobavil: - Nadeyus', vy podruzhites'.
     I ushel, slegka pritvoriv tyazheluyu dver'. On ne stal zakryvat' ee sovsem,
polagayas' na vozmozhnosti Sinego robota.
     61
     Ocherednoj razryad udaril v potolok, i otrazhennoe izluchenie opalilo spinu
Bucha. Ne pomogla dazhe  kirasa Oshchushchenie bylo takoe, budto on udarilsya o  vodu
plashmya. Takoe s Buchem sluchalos' v detstve, kogda on uchilsya krutit' sal'to.
     Prevozmogaya bol', Stefan dostal iz karmana peredatchik.
     -- Mazhiron, ty eshche zhiv?
     -- Da, Buch. Tol'ko menya ranilo...
     - Sil'no?
     -  Ne  ochen'  sil'no, no bolit,  zaraza. Na  pravoj ruke  obodralo  vsyu
shkuru...
     Vidimo,  protivnik  nachal  peremeshchat'sya,  poskol'ku  so  vtorogo  yarusa
udarili avtomaty. Prikryvaya svoih, robot shagnul iz-za kolonny  i podnyal svoe
strashnoe oruzhie. Buch vospol'zovalsya sluchaem i, pricelivshis', spustil kurok.
     Reaktivnaya pulya  shmyaknula robota v grud', no, kak i v proshlyj raz,  nad
ego plechami vzmetnulis' luchi yarkogo sveta, a sam robot ostalsya cel.
     Odnako  vystrel  Bucha sdelal  svoe  delo,  i  robot  promahnulsya. Zaryad
iniciatora  ugodil  v  stenu,  no  avtomatchikov  nakryla  volna   vtorichnogo
otrazheniya. Poslyshalis' kriki ranenyh.
     Buch prikinul poteri ohrany. Poluchalos' okolo desyati  chelovek. Vsego  na
module ih bylo okolo sta  pyatidesyati, i poterya etih desyati nichego ne menyala.
Odnako protivnik  ne poteryal  ni odnogo soldata i prodvinulsya uzhe ko vtoromu
yarusu.
     - Mazhiron! - snova pozval Buch.
     - CHto?
     - YA ih sejchas sprovociruyu,  a ty poprobuj kogo-nibud' shchelknut'... Ty zhe
u nas snajper.
     - Byl snajper, poka  ruku do kostej ne  obodrali, - neveselo  otozvalsya
Mazhiron. - Ladno, Buch, davaj poprobuem. YA postarayus' snyat' ih babu...
     - S nimi zhenshchina?
     - Da, baba, i neplohaya. Hotelos' by vzyat' ee v plen.
     - Ty zhe ranen...
     - Tol'ko v ruku...
     - Nu chto, ya pobezhal?
     - Davaj...
     Buch sobralsya  s  duhom  i, vyskochiv iz-za  ugla, pomchalsya  k  lestnice,
kotoraya vela  na vtoroj yarus. Ponachalu v nego ne strelyali, i on uzhe podumal,
chto ego perebezhka byla proignorirovana,  odnako rvanuvshaya  nevdaleke granata
pokazala, chto ego taki uvazhili.
     Malen'kij oskolok vonzilsya v bedro, i Buch zakrichal ot dosady.
     On dobezhal do bezopasnoj zony, i k  nemu totchas pospeshil  sanitar.  |to
byl  |dmar, kotoryj,  hotya i rabotal krup'e, umel okazyvat' pervuyu pomoshch'  i
delat' perevyazki.
     - Derzhis', nachal'nichek! - kriknul on, i v etot  moment v zale  hlopnulo
srazu dva vzryva.
     Dogadyvayas', chto eto moglo byt', Buch vzyalsya za peredatchik:
     - Mazhiron? Mazhiron! No nikto ne otvechal.
     Nadeyus', chto on dostal hotya by etu babu... - podumal Buch.
     -  O,  vot  on!   -  obradovanno  soobshchil  sanitar.  -  Sejchas  my  ego
shchipchikami...
     Buch Stefan  ne ponimal,  o chem  govoril  |dmar, poskol'ku ego  zanimalo
sovsem  drugoe. Sejchas oni blokirovali atakuyushchih, ne davaya im vysunut'sya, no
i sami byli  prakticheski skovany. Dostat' napadavshih iz obychnogo oruzhiya bylo
nevozmozhno, a primenyat' tyazheloe - opasno. |to bylo ravnosil'no samoubijstvu.
     62
     Grejs vzmahnula rukami i ruhnula ryadom s Ronal'de |stero,  a ee avtomat
otletel k stene.  Izo rta devushki potekla strujka  krovi, i Ronal'de  reshil,
chto ona pogibla.
     A ved' ya tak i ne perespal s nej... -  prishla emu na um nesvoevremennaya
mysl'. Navernoe, nuzhno bylo  kak-to pomoch' ej. Byt' mozhet, ona tol'ko ranena
i ee sledovalo perevyazat', no, kak eto sdelat', Ronal'de ne znal.
     Ego uchili,  no on ploho usvaival. U nego ne poluchalos' bystro snimat' i
nadevat' bronyu, zamenyat' opustevshij magazin, a uzh v boyu Ronal'de dazhe slyshal
ploho.
     Iz-za kolonny snova vyshel robot. Ego iniciator  eshche ne perezaryadilsya, i
Gottard odnu  za  drugoj  vypustil  dve  granaty.  Ronal'de uvidel,  kak oni
vrezalis' v grudu razbitoj mebeli. Imenno ottuda strelyali v Grejs.
     Po korpusu Gottarda shchelknulo neskol'ko pul', no oni ne prichinili robotu
vreda.
     - Ronal'de! Ronal'de, chto s Grejs?
     Ponachalu |stero dazhe ne ponyal, kto i  otkuda ego zovet. Vse proishodilo
tak bystro, chto on vse bol'she pugalsya i ochen' ploho soobrazhal.
     Nakonec do nego doshlo, chto s nim po radio govorit komandir Forsh.
     - Ser!  Ser,  sluchilos' neschast'e! - Ronal'de  hotel soobshchit'  o smerti
Grejs, no neozhidanno uvidel  ee sidyashchej na polu. Devushka uzhe derzhala v rukah
avtomat i,  morshchas' ot  boli, rassmatrivala bol'shuyu vmyatinu  na pravom  boku
kirasy.
     Bronya vyderzhala udar, i Grejs lish' slegka kontuzilo.
     - A  net, ser, vse oboshlos'! Vse  oboshlos', ser, ona zhiva! -  prokrichal
Ronal'de.
     - Kto, Grejs?
     - Da, ser!
     - A pochemu ona sama ne otvechaet?
     - Ee radio valyaetsya na polu, ser. Navernoe, ono slomano...
     - Peredaj ej, chto sejchas my popytaemsya  atakovat'. Sidet' zdes'  dol'she
net nikakogo smysla... Kak tol'ko my pobezhim, sledujte za nami!
     - Da, ser!
     Gde-to sovsem blizko razorvalas' granata,  i  v  shlem  Ronal'de shchelknul
oskolok.
     Nado  zhe,  sovsem ne strashno, kak budto  smotrish'  kino,  - podumal on,
sovsem zabyv, chto obeshchal komandiru. Gottard tozhe poluchil ukazaniya i vyshel iz
ukrytiya, otvlekaya ogon' na sebya.
     Forsh,  Dilongi i SHerif  pobezhali  vdol' steny, a  Bob Resler  vmeste  s
robotom otkryli ogon'  po  vtoromu yarusu. Pod nogi Resleru upala granata, no
on otfutbolil ee v zal, gde ona vzorvalas', ne prichiniv nikomu vreda.
     - Poshli, paren'!  -  kriknula Grejs i dernula Ronal'do za  ruku. Tol'ko
togda on  vspomnil,  chto dolzhen byl predupredit' ee ob  atake. Odnako teper'
eto bylo ne nuzhno.
     Grejs  bezhala vperedi, Ronal'de sledom  za  nej.  Uvidev svoih,  Resler
usilil  ogon'  po  vtoromu  yarusu,  chtoby  prikryt'   ih.  Gottard  dvigalsya
pristavnymi  shagami  i  zastavlyal  avtomatchikov  prigibat'  golovy, pugaya ih
korotkimi ocheredyami iz pushki.
     Kogda   zaryazhalsya   iniciator,  Gottard   s  treskom   vysvobozhdal  ego
gubitel'nye luchi, i togda naverhu snova razdavalis' kriki.
     Zanyatye perestrelkoj  so  vtorym yarusom,  Resler i Gottard ne zametili,
kak iz dverej zala  igrovyh avtomatov vyglyanul chelovek. Odnogo mgnoveniya emu
hvatilo, chtoby pravil'no ocenit' situaciyu.
     CHelovek prisel na odno koleno i polozhil na plecho shirokuyu trubu. Launcher
polyhnul ognem, i raketa udarila Resleru v spinu.
     Vzryv razorval soldata popolam,  i ego verhnyaya chast' poletela vsled  za
Ronal'de i Grejs. Polovinka Boba shlepnulas' pered  nimi, i oni oba zakrichali
ot uzhasa.
     Gottard razryadil iniciator v raketchika, no tot uspel skryt'sya.
     Osypaemyj  pulyami i  rashoduya  poslednie  granaty, robot  stal  uhodit'
sledom za Grejs i Ronal'de.
     63
     Buch  Stefan  rasstavil  lyudej tak, chtoby oni perekryli ves'  lestnichnyj
prolet.
     Teper' probit'sya syuda mog razve chto tank. A chtoby spravit'sya s robotom,
Stefan postavil na flangi po pare raketchikov.
     Oni uzhe byli gotovy i derzhali na plechah zaryazhennye launchery.
     Razmestiv  lyudej, Buch oglyadelsya, osmatrivaya  pulemety ohrannoj sistemy.
Dazhe  esli dopustit',  chto  kto-to  iz napadavshih sumel  by prorvat'sya cherez
epusoldat, sistema  ohrany bez truda unichtozhila by narushitelya, ne znayushchego o
tajnom magnitnom kode.
     U vseh mestnyh  etot kod byl  napylen na  odezhdu, a protivnik ob  etom,
pohozhe, i ne dogadyvalsya.
     Buch zanyal podhodyashchuyu, poziciyu i pomenyal v bronebojnom ruzh'e magazin. On
uspel kak raz vovremya i podnyal oruzhie v tot moment, kogda nachalas' ataka.
     Vernee, nachalas' ona  tam, vnizu. Ob etom mozhno bylo sudit' po yarostnoj
perestrelke mezhdu  lyud'mi  Kozole,  kotorye strelyali  s balkonov, i komandoj
ohotnikov, prikryvavshih ognem svoi peremeshcheniya.
     |h, syuda  by  Sinego robota. On sdelal by vse v neskol'ko  sekund...  -
podumal Buch. Odnako Griffit bereg unikal'nuyu mashinu i ostavlyal ee tol'ko dlya
lichnoj zashchity. A to, chto pod razryadami iniciatora podzharivalis' lyudi Kozole,
Griffita ne ochen'-to bespokoilo.
     Navernoe, ya postupal by tak zhe, bud'  ya hozyainom...  - podumal  Buch.  V
perestrelke nastupila  pauza, potom vnizu grohnul  vzryv  rakety. I vsled za
etim poslyshalis' radostnye kriki soldat Kozole.
     Kogo-to  zavalili,  -  poradovalsya  za  tovarishchej  Buch, - horosho,  esli
robota...
     Odnako  tut  zhe  razdalsya  protivnyj  zvuk razryada, i stalo  yasno,  chto
robot-dushegub ucelel.
     Iz-za ugla vyskochil chelovek,  i po  nemu srazu udarili iz treh desyatkov
stvolov.  Odnako  malyj  okazalsya schastlivchikom  i uspel upast'  na zhivot  i
otkatit'sya obratno
     - Sejchas budet robot! - predupredil Buch i ne oshibsya.
     Iz-za ugla vyglyanula kleshnya s iniciatorom, i vse soldaty prignulis' kak
mozhno nizhe.
     Odin  iz  raketchikov uspel  sdelat' vystrel, no  v  sleduyushchee mgnovenie
razryad iniciatora snes emu golovu.
     Pushchennaya  raketa  vzorvalas',  udarivshis' v  stenu  i,  pohozhe,  slegka
povredila robota, poskol'ku on poteryal orientaciyu i vyshel na otkrytoe mesto.
Odnako, opomnivshis',  on  tut  zhe  vernulsya v ukrytie, a  raketchiki, prospav
udobnyj moment, vystrelili v pustoe mesto.
     Vypushchennye rakety sil'no povredili peregorodku, i  Buch poradovalsya, chto
eto ne osnovnaya stena.
     Robot  snova  reshilsya  vysunut'sya,  no  raketchiki ego  zhdali,  i pryamoe
popadanie sbilo boevuyu mashinu na pol. Raketchiki popytalis' dobit' robota, no
tot uhitrilsya razryadit' iniciator iz lezhachego polozheniya.
     Zaryad proshel mimo celi i, udarivshis' v potolok, otrazilsya v stenu, a uzh
potom, oslablennyj,  kosnulsya  lyudej. On  ne prines  nikakogo ushcherba, odnako
kakim-to  obrazom vyvel iz stroya sistemu opoznavaniya. Magnitnye kody  bol'she
ne dejstvovali.
     Buch uslyshal preduprezhdayushchij  signal  i  zamer  ot  uzhasa, ponimaya,  chto
sejchas proizojdet.
     - Uhodit'! Vsem uhodit'! - ne svoim golosom zakrichal on, i nekotorye iz
soldat ego  ponyali.  Odnako  oni pobezhali v raznye storony,  i  obrazovalas'
nastoyashchaya svalka. Sekundy predupreditel'noj pauzy  vyshli, i zashchitnaya sistema
vstupila v dejstvie.
     64
     Ponimaya,  chto  prishlo  vremya stavit'  na kon vse, chto bylo, Forsh  otdal
prikaz robotu:
     - Gottard, eshche odin vystrel...
     Umnaya mashina  smelo  shagnula  na  otkrytyj  uchastok i  podnyala  lapu  s
iniciatorom. Odnako  protivnik  zhdal  takogo  hoda, i v  Gottarda  vrezalas'
raketa.  Vzryvnaya  volna edva ne otorvala  Forsha  ot steny,  no on uderzhalsya
blagodarya pomoshchi Noya SHerifa.
     V  klubah  pyli Dzhim  sumel rassmotret' Gottarda, lezhavshego  na polu  i
silivshegosya podnyat'sya.
     Nu vse, - podumal Forsh i prizhalsya k stene, ozhidaya novyh  raket,  odnako
robot uhitrilsya proizvesti vystrel.
     Po polozheniyu iniciatora Dzhim ponyal, chto Gottard vzyal slishkom vysoko i v
otvet poslyshalis' pulemetnye ocheredi.
     - |to sistema ohrany, Dzhim! - radostno zakrichal Noj.  - Ona  srabotala!
Ona srabotala po nim!
     Nakonec  i do Dzhima stalo  dohodit', kakaya im podvalila udacha. Ohrannyj
kompleks  prinyal svoih  ohrannikov za  vragov  i  teper'  rasstrelival ih  v
avtomaticheskom rezhime.
     Noj  peredal   horoshuyu  novost'   Dilongi,  i  u  togo  tozhe  podnyalos'
nastroenie.  I eto bylo  ponyatno, poskol'ku v  dannyj moment malen'kij otryad
nahodilsya prakticheski v bezvyhodnom polozhenii.
     Na lestnice  prodolzhali  bit' pulemety, krichali  lyudi i v dovershenie  k
etomu prishedshij v sebya Gottard snova stal strelyat' iz iniciatora.
     - YA pojdu, Dzhim! - potesnil Forsha Noj i s  avtomatom napereves vyskochil
na lestnicu. On  nadeyalsya uvidet' gory  trupov i b'yushchie po  stenam pulemety,
odnako ne uspel nichego ponyat', poluchiv v grud' bronebojnuyu  pulyu. Ona proshla
navylet - ne pomogla dazhe kirasa.
     Noj vzmahnul rukami i krasivo upal na zaporoshennyj pyl'yu pol.
     Gottard  vskinul  pushku  i  proshelsya   po  lestnice  dlinnoj  ochered'yu.
Otvetnogo  ognya ne posledovalo, i robot stal podnimat'sya  po lestnice, vremya
ot vremeni davaya po korotkoj ocheredi.
     Vskore, rasstrelyav ves' boezapas, pulemety ohrannoj sistemy zamolkli.
     Forsh  vyshel iz-za ugla, derzha avtomat  nagotove, odnako nikto ne okazal
emu  soprotivleniya.   Pryachas'  za   spinoj  Gotgarda,  Forsh  stal  ostorozhno
podnimat'sya po lestnice.
     Sledom  za nim poshli i Nik Dilongi i Grejs, kotoraya  volokla na buksire
sovsem razomlevshego Ronal'de.
     Zastignutye vrasploh  soldaty  lezhali v raznyh pozah. Ih  perepletennye
tela byli zality krov'yu, a na licah zastyli grimasy panicheskogo uzhasa.
     Kogda Gottard  voshel v  zonu dejstviya  ohrannyh  skanerov,  pulemety  v
stennyh bojnicah  bespomoshchno zaklacali zatvorami,  starayas'  vypolnit'  svoj
dolg, odnako ih koroba byli pusty.
     - Kuda teper'? - sprosil Dilongi.
     - YA dumayu,  nuzhno  idti  tuda,  -  vybral napravlenie  Forsh. -  Vpered,
Gottard.
     Robot, prihramyvaya, poshel v ukazannom napravlenii. Dzhim zametil, chto iz
povrezhdennoj nogi u  Gottarda podtekaet maslo, a kompensator na pravom pleche
polnost'yu razrushen.
     - Nik, posmotri, chtoby Grejs s Ronal'de ne otstali...
     - Horosho, Dzhim.
     Bojcy vystroilis'  v kolonnu i poshli podlinnomu  koridoru. Vse dveri po
obe ego storony byli zaperty.
     - Mozhet, vzlomaem hot' odnu? Najdem chelovechka - on nam vse rasskazhet, -
predlozhil Nik.
     - Ne  nado,  ya chuvstvuyu,  chto nam nuzhno  idti dal'she, - skazal Forsh.  -
Vidish', kak Gottard bodro shagaet. U nego zhe nyuh...
     Tem vremenem Ronal'de uzhe  nemnogo  uspokoilsya i,  obognav Grejs, poshel
pered nej, chuvstvuya sebya zashchitnikom.
     Vperedi byl povorot, i Forsh predupredil robota:
     - Gottard, ostorozhno...
     Robot poshel medlennee i, dojdya do ugla, ostanovilsya.
     -  Tam kto-to est'? - sprosil Dzhim,  i Gottard kivnul emu v otvet. |tot
zhest ne byl  v nem zaprogrammirovan,  no Gottard  bystro obuchalsya i vse chashche
zamenyal slova zhestami, kotorye ispol'zovali lyudi.
     - Vsem vnimanie... Vpered, Gottard...
     Robot podnyal zaryazhennyj iniciator i vyshel iz-za ugla.
     Hlestko udaril razryad, i gde-to tam, za uglom, poslyshalsya shum - vystrel
byl tochnym. Ne dozhidayas', poka perezaryaditsya iniciator, Gottard otkryl ogon'
iz pushki.
     Po  koridoru chto-to pokatilos',  kak budto  rzhavaya, grohochushchaya  mashina.
Bylo slyshno,  kak  ona, skrezheshcha, zadevala  steny  i vzdragivala  vsem svoim
metallicheskim nutrom.
     - Grejs, Ronal'de, prikryvajte spinu! Nik, za mnoj!
     Forsh vyskochil iz-za ugla, no neponyatnyj ob容kt byl uzhe sovsem ryadom. On
nadvigalsya stremitel'no, kak  ten',  i v  sleduyushchee mgnovenie  stolknulsya  s
Gottardom.  Robot razryadil v nepriyatelya iniciator,  i eto  bylo vse, chto  on
uspel sdelat'.
     Bryznulo goryachee maslo, polyhnuli iskry zamknutoj provodki,  i ogromnaya
lapa s  zazhatym v nej  mechom, pereletev  cherez Dzhima i Nika Dilongi, upala k
nogam Grejs.  V sleduyushchie mgnoveniya Gottard, chudo  vysokoj  tehnologii,  byl
izrublen na kuski i prekratil svoe sushchestvovanie.
     Poteryannaya  konechnost' zastavila Sinego robota  sdelat' pauzu,  a zatem
molnienosnym vypadom on nanes Dzhimu ukol.
     Dilongi  otkryl  ogon',  no  byl  sbit  udarom  loktevogo   sochleneniya.
Fehtoval'naya mashina  sdelala eshche odin brosok, i golova Ronal'de |stero legko
otdelilas' ot tela. Ona vzletela v vozduh, i Sinij robot rassek ee v polete,
slovno arbuz.
     Fehtoval'naya mashina sdelala mgnovennyj oborot vokrug  svoej osi i srazu
ocenila obstanovku:  zhenshchina,  odin trup, odin bez  soznaniya  i  odin  legko
ranennyj.
     Mehanicheskij pauk mgnovenno  vybral  Forsha i vzmetnul odin iz  klinkov,
odnako byl ostanovlen vnezapnoj komandoj.
     - Sua ko hun!  - ryavknul  hriplyj golos, i sushchnost' fehtoval'noj mashiny
napryaglas'. Ona uznala etot zabytyj vsemi yazyk.
     Robot medlenno povernulsya i uvidel  voina, vooruzhennogo mechom.  |to byl
vyzov, i Sinij robot prinyal ego.
     - Kona lo vuaha... - prorokotal on i dvinulsya na vraga.
     65
     Vse proizoshlo nastol'ko bystro, chto Dzhim s ego natrenirovannoj reakciej
ne uspel dazhe ispugat'sya.
     Udar i  rezkaya bol'  v  pravom  boku.  Dzhim otletel k  stene i vdobavok
sil'no  ob  nee  udarilsya. Eshche ne  pridya v  sebya  polnost'yu, on  videl,  kak
oprokinulsya na pol Nik Dilongi, a zatem byl obezglavlen novichok Ronal'de.
     Fehtoval'naya mashina... Znachit, ona sushchestvuet.  -  otstranenno  podumal
Dzhim.
     V  tom,  chto  on  sejchas  umret,  Forsh  uzhe  ne  somnevalsya  i  vopreki
sobstvennym ozhidaniyam chuvstvoval ne strah, a polnuyu apatiyu.
     Strannye  gortannye zvuki vernuli  ego  k real'nosti, i  Dzhim  razlichil
napryazhennyj siluet i blesk klinka.
     |to zhe  Grejs! - udivilsya on. Forsh skoree dogadalsya, chem uznal devushku,
- sejchas eto byla ne ona, a chto-to sovsem inoe.
     Dzhim dazhe ne reshilsya by nazvat' eto chelovekom.
     Bol'shoj  mehanicheskij pauk dvinulsya na Grejs, i  v sleduyushchee  mgnovenie
giganty sshiblis' i zazvenela stal'.
     Mel'kanie   svetovyh  blikov,   tyazhelye  udary,   gromkie   vykriki  na
neizvestnom yazyke -  vse eto sbilo Dzhima s tolku, i  on  reshil, chto  vse  zhe
umiraet, a eto - ego predsmertnyj bred.
     Vremya ot vremeni k  nemu priletali raskalennye kusochki metalla so sloem
sinej  kraski.  Tot, kogo Forsh schital  Grejs,  tesnil  fehtoval'nuyu  mashinu,
kotoraya nachinala  istekat'  maslom.  V  kakoj-to  moment  poslyshalos' uzhasno
gromko: Ho!!!, i  Sinij  robot, fontaniruya rabochej  zhidkost'yu, povalilsya  na
pol.
     Vocarilas'  pauza,  a  zatem  gde-to ryadom  poslyshalis'  rydaniya.  Dzhim
udivlenno povernul golovu i po sledam ot  ozhogov  dogadalsya,  chto pered  nim
mister Griffit. On  prishel  na shum  boya, ozhidaya  razdelit' torzhestvo  svoego
Bebi, no uvidel tol'ko ego smert'.
     -  O-o-o...  -  zastonal Nik  Dilongi, pripodnimayas' s pola.  On potryas
golovoj i osmotrelsya.
     Pryamo  pered nim lezhal ranenyj Forsh, sleva plakal  kakoj-to chelovek,  a
sprava na polu dergalas' Grejs i ee diko rvalo.
     Povsyudu byli razbrosany  kuski metalla, razlito maslo, a u  steny lezhal
obezglavlennyj trup Ronal'de.
     Esli eto pobeda, to ochen' nelegkaya...  - podumal on i popytalsya  vstat'
na nogi.
     66
     Ujti iz  modulya Sema  Griffita udalos'  dovol'no  chisto.  Skopivshayasya v
igrovom zale ohrana popytalas' otbit' svoego hozyaina, no vovremya podospevshij
Toni Parizi udaril im v spinu.
     On poyavilsya neozhidanno, i u nego byl pulemet.
     Zagipsovannuyu ruku Toni ispol'zoval kak podstavku, tak chto strelyat' emu
bylo udobno.
     Trupy  Ronal'de  i  Noya  SHerifa prishlos'  ostavit', poskol'ku Forsh edva
derzhalsya na nogah, a Nik Dilongi tashchil beschuvstvennuyu Grejs.
     Uvidev poredevshij otryad, Toni  ne  zadal lishnih voprosov - on voobshche ne
nadeyalsya nikogo najti.
     Rasseyavshayasya   ohrana   bol'she  ne  riskovala   atakovat',  i  ohotniki
blagopoluchno dobralis' do svoego sudna.
     Triton zhdal ih s  uzhe zapushchennymi dvigatelyami i, legko pokinuv  prichal,
leg na  lozhnyj  kurs.  |to bylo neobhodimo,  chtoby  sbit' so sleda vozmozhnuyu
pogonyu.
     Uzhe  cherez  pyatnadcat' minut Orlando Kal'vin razvernul  sudno  na novyj
kurs, i korabl' pomchalsya k granicam Novogo Vostoka.
     Mezhdu tem ohotniki zalizyvali rany. Dilongi pomog Dzhimu snyat' dospehi i
zanyalsya  ego perevyazkoj.  Rana byla neglubokoj, no Forsh  prodolzhal  istekat'
krov'yu.
     Dilongi  nalozhil povyazku i  sdelal  Dzhimu obezzarazhivayushchij  ukol. Posle
etogo on podoshel k Grejs. U nee byla vysokaya temperatura, i devushka bredila.
Ryadom s  nej  sidel  Toni Parizi i menyal  ej kompressy. CHto  eshche mozhno  bylo
sdelat', nikto ne znal.
     - Budem zhdat', - skazal Nik.
     S pomoshch'yu  elektronnogo testera on  sdelal  analiz krovi  Grejs, odnako
nichego  neobychnogo  ne  nashel  i prichiny bolezni devushki  ostalis' dlya  nego
zagadkoj.
     Iz korotkogo rasskaza Dzhima Nik ponyal, chto  Grejs zarubila fehtoval'nuyu
mashinu, odnako sam Dilongi malo v eto veril.
     - Mozhet, eto u nee ot kontuzii? - predpolozhil Parizi.
     - Skoree vsego, - soglasilsya Nik.
     - Kak pogibli rebyata?
     - V  Boba ugodila  raketa, Noya proshili iz bronebojnogo ruzh'ya, a  malysha
Ronal'de ubila fehtoval'naya mashina...
     - Nado sobrat' veshchi Noya i otpravit' ego sestre. U menya est' adres...
     - Tak i sdelaem... Otoshlem i veshchi, i den'gi...
     - Tol'ko adresa Ronal'de u menya net.
     - U Dzhima est' vse adresa...
     V etot moment Grejs snova nachala bredit'. Ona chto-to bormotala, kogo-to
zvala i postoyanno vstavlyala slova i celye frazy na neznakomom yazyke.
     - Ty chego-nibud' ponimaesh'? - sprosil Nik.
     - Net...  Po-moemu, ona govorit ne po-nashemu. V dver' zaglyanul Kal'vin.
On ozabochenno posmotrel na osunuvsheesya lico Grejs i sprosil:
     - CHto s nej?
     -  Nikto  ne znaet, - pozhal plechami Nik. -  Ranenij u  nee net, bol'shih
sinyakov tozhe... Ona bredit i govorit na neizvestnom yazyke.
     - Na neizvestnom? - udivilsya Kal'vin.
     V  etot  moment Grejs snova zabormotala  i dazhe popytalas' vskochit', no
Nik i Toni ee uderzhali. Devushka uspokoilas' i snova zadyshala rovno.
     - Nu chto, slyshal?
     - Da, - kivnul Kal'vin. - Pohozhe na yazyk kojtarov...
     - Kogo-kogo? - peresprosil Toni Parizi.
     - ZHitelej Oblaka Kojt.
     - Ty  imeesh'  v  vidu rajon vostochnoj  pustoty?  Tam  nikogda  ne  bylo
zhizni... - kategorichno zayavil Nik.
     -  Mnogo  ty  ponimaesh'.  Civilizaciya  Oblaka   Kojt   yavlyaetsya   samoj
neizuchennoj.
     - Nu i kuda ona, po-tvoemu,  delas', eta civilizaciya? Vsem zhe izvestno,
chto v etom rajone vse planety  mertvye - tol'ko  otravlennaya pyl'. Dazhe vody
net...
     -  Po svedeniyam,  kotorye nedavno  stali dostupny istorikam,  ves'  mir
Oblaka Kojt poglotilo carstvo strashnogo Magriba...
     Protisnuvshis' mimo Kal'vina, v kayutu voshel Dzhim.
     Ves' zamotannyj bintami,  s blednym licom, on vyglyadel ne stol'  bravo,
odnako   v   ego   glazah  po-prezhnemu  chitalas'  vse  ta  zhe   komandirskaya
ozabochennost'.
     - Orlando, eto tebe, - skazal  Forsh, protyagivaya Kal'vinu list bumagi. -
|to tekst radiogrammy policejskomu upravleniyu Novogo Vostoka.
     Kal'vin ushel s radiogrammoj, a Dzhim sklonilsya nad Grejs.
     - Kak ona? - sprosil on.
     - YA dumayu, chto ej luchshe, - skazal Parizi. - Ona uzhe pochti ne bredit...
     -  Nadeyus',  chto  vse  obojdetsya.  Mne  by  hotelos'  uznat',  kak  ona
uhitrilas' zavalit' Sinego robota.
     -  Tak ty  eto  ser'ezno,  Dzhim? - udivilsya Nik. -  YA dumal, ty  prosto
togo... zatumanilsya ot raneniya.
     -  Net, druz'ya, ya ne zatumanilsya. YA vse  videl sobstvennymi  glazami...
Grejs podnyala s pola mech i potom zagovorila na neizvestnom yazyke...
     - Vot! - podskochil s mesta Toni. - Ona i sejchas,  kogda bredit, govorit
na etoj samoj tarabarshchine!
     - A mozhet, ona iz etih, kak ih? Zabyl slovo... - Nik nahmuril lob.
     - Osteoplastikov? - podskazal Forsh.
     - Tochno! Oni i pod zhenshchin umeli poddelyvat'sya,  i  s mechom takie fokusy
vydelyvali, chto tol'ko derzhis'.
     - Otkuda ty eto znaesh'? - udivilsya Toni.
     - Knizhki chitat' nado...
     - Poshel by luchshe pobrilsya da mordu pomyl, a to vyglyadish' kak pugalo...
     - YA dva  chasa kak  iz boya... - vozrazil  Nik. - K  tomu zhe poteryal dvuh
tovarishchej...
     - I ochen' perezhivaesh'?
     Dilongi neopredelenno pozhal plechami:
     - A kto ego  znaet? Konechno, zhal'  Noya  i Bobbi.  Oni byli  s nami  tak
dolgo. A malysha Ronal'de ya sovsem ne znal, poetomu, esli chestno,  mne net do
nego dela... U nas etih novichkov za poslednij god bylo shtuk pyat'desyat...
     - Sorok tri, - utochnil Dzhim.  Vse zamolchali. Grejs nakonec uspokoilas',
i vse nevol'no prislushivalis' k ee rovnomu dyhaniyu.
     - A mozhet, my nenormal'nye?  Dzhim,  kak ty  dumaesh'? -  sprosil Parizi,
zamenyaya Grejs kompress.
     - Ne znayu, Toni. Navernoe, nenormal'nye. Razve normal'nye lyudi stali by
vpyaterom atakovat' modul' Griffita?
     - Da normal'nyj chelovek i ohotnikom-to ne stanet, - zametil Nik.
     -  Ladno,  vy  smotrite  za  Grejs,  a  ya  pojdu  eshche  odnu radiogrammu
sostavlyat', - skazal Forsh.
     - Komu?
     - Napishu otchet dlya Herst Skaj Mashine i lichno dlya mistera Bulloka.
     - A chto napishesh'?
     - Napishu, chto Gottard srazhalsya geroicheski i pal smert'yu hrabryh.
     67
     Admiral Leggojn  ostanovilsya vozle dveri i podozhdal, poka obezhavshij ego
major Karpenter otkroet pered nachal'nikom dver'.
     Korotkij  son i  tyazhelaya doroga  ne raspolagali k horoshemu  nastroeniyu.
Leggojn  uzhe sdelal Karpenteru neskol'ko edkih zamechanij, no ot etogo emu ne
stalo legche.
     Admiral  voshel  v  sverkayushchee   belosnezhnym   plastikom  pomeshchenie   i,
skrivivshis', proiznes:
     - Nu i gde vse?
     - |to tol'ko dezinfekcionnyj otsek, ser, - izvinyayushchimsya golosom soobshchil
major Karpenter. - Nam nuzhno eshche projti tuda...
     - Nu horosho, idemte...
     Karpenter snova obognal admirala i tolknul sleduyushchuyu dver'.
     Okazavshis' v bol'shom  pomeshchenii, Leggojn srazu  uvidel smotrovoj stol i
mnogochislennyh sotrudnikov v belyh kleenchatyh odeyaniyah.
     Ih odezhda  prosvechivalas'  skvoz'  molochnuyu plenku kombinezonov,  delaya
lyudej  pohozhimi  na  tolstyh  yablochnyh chervyakov.  Takih obychno  prodavali  v
elitnyh rybolovnyh klubah.
     Uznav admirala, lyudi zabegali i zasuetilis'.
     - Zovite Fontena! - krichali odni.
     - Podajte admiralu stul! - vopili drugie.
     Nakonec  chast'  personala  pobezhala  za  doktorom  Fontenom,  a  drugaya
vystroilas'  polukol'com, ulybayas'  Leggojnu kak staromu  znakomomu. Nauchnye
rabotniki uzhe znali, chto imenno admiral yavlyaetsya podlinnym shefom proekta.
     Dolgovyazyj  sotrudnik,  s  licom  tipichnogo knizhnogo  umnika,  podtashchil
admiralu laboratornyj stul i, postaviv ego, skazal:
     - Pozhalujsta, prisazhivajtes', ser.
     - Nepremenno,  dorogoj moj, -  proburchal  Leggojn i  so vtoroj  popytki
sumel zaprygnut' na siden'e.
     Stul okazalsya  chereschur vysokim, i nogi admirala Leggojna ne  dostavali
do  pola. Ego novye  botinki boltalis' v vozduhe, a sam on  chuvstvoval  sebya
polnym idiotom.
     Esli  eta  svoloch'  ne  poyavitsya  v  techenie  minuty,  ya prikazhu majoru
pristrelit' ego, -  reshil Leggojn,  i  ot etoj  mysli  emu stalo  nemnozhechko
legche.
     Odnako eshche ne uspela istech' eta  poslednyaya minuta, kak poslyshalsya topot
desyatkov par nog, i v raspahnuvshuyusya dver' vletel doktor Fonten. A sledom za
nim neskol'ko chelovek vkatili transportnye telezhki.
     Uvidev admirala, Fonten vsplesnul rukami i zakrichal:
     - Admiral! Kak ya rad snova videt' vas!
     Doktor  podskochil k  dorogomu  gostyu  i obnyal  ego,  tak  chto  chut'  ne
perevernul Leggojna vmeste s neudobnym  stulom. K schast'yu,  vovremya vmeshalsya
major  Karpenter. On shvatilsya  za spinku  i sumel  ottesnit' vzvolnovannogo
doktora.
     Fonten  podbezhal  k telezhkam i, sorvav  s  nih  prostyni,  torzhestvenno
ob座avil:
     - Gospodin admiral  i vse prisutstvuyushchie zdes' moi kollegi i pomoshchniki!
CHest'  imeyu  predstavit'  vam   novoe,  effektivnoe  oruzhie  dlya  bor'by   s
magicheskimi robotami!
     Leggojn   spolz  so  stula   i  podoshel   blizhe.  Vneshnij   vid  oruzhiya
zainteresoval ego.
     - Ono razobrano? - sprosil admiral.
     - Da, eti uzly pribyli  pryamo iz vysokochastotnoj pechi. Nekotorye iz nih
eshche slishkom goryachie.  My soberem  skrin  pryamo  na  vashih  glazah,  gospodin
admiral.
     - Mogli by sdelat' eto zaranee...
     - Da? A ya dumal, chto tak budet interesnee.
     - Nu raz tak poluchilos', nachinajte.
     Ispolnyaya  prikaz  admirala,  gruppa  iz  dvenadcati  sborshchikov  tut  zhe
pristupila k rabote.
     Leggojn otmetil, chto rabotali oni chetko i slazhenno.
     CHerez chetvert' chasa mehanizm  byl  sobran. Vneshne  eto bylo  pohozhe  na
legkuyu lazernuyu pushku, godivshuyusya razve chto dlya celeukazaniya.
     - Odnako vesit  ona  nemalo,  hot'  vy  i govorili, chto  vypolnite ee v
perenosnom variante, - zametil admiral.
     - Uvy, eto samyj malyj razmer skrina - dvesti sorok kilogramm.
     - I kto zhe  smozhet ego na sebe nosit'?  - sprosil  admiral,  a stoyavshij
pozadi nego major uhmyl'nulsya.
     - Ob etom my pogovorim chut' pozzhe, ser, a sejchas ya prodemonstriruyu vam,
kak vse eto rabotaet.
     SHestero  rabochih  podnyali  dikovinnoe  oruzhie  s  montazhnoj  telezhki  i
perenesli  ego  na  stol,  razvernuv  stvolom  v storonu usilennoj bronevymi
listami steny.
     -  Rucbann!  Mishen'!  - skomandoval  Fonten i,  vstav  u kazennoj chasti
oruzhiya, dostal iz karmana plastikovyj  cilindr. Pokazav ego admiralu, doktor
poyasnil:
     -   Zdes'   nahoditsya   sorokamillimetrovyj   sharik,  izgotovlennyj  iz
cirkonievoj  peny.  Pri  skorosti pyatnadcat'  tysyach  metrov  v  sekundu  ona
nachinaet izluchat' gubitel'nye dlya psihicheskogo polya  volny. CHto  oni iz sebya
predstavlyayut, ya ne znayu, no ispol'zovat' ih my mozhem uzhe sejchas.
     Tem vremenem Rucbann podvel k bronirovannoj  stene  cheloveka, odetogo v
prostornuyu pizhamu. Leggojn posmotrel na ego lico i ponyal,  chto eto  durachok.
Neschastnyj prinadlezhal k samoj  rasprostranennoj kategorii lyudej, na kotoryh
provodili eksperimenty.
     - Itak, gospoda... YA nachinayu...
     Fonten  otkryl  zatvor,  polozhil  tuda  plastikovyj  cilindr,  i zatvor
zakrylsya avtomaticheski.
     Zagudel zaryadnyj kontur, i vskore na pul'te zagorelas' zelenaya lampochka
- oruzhie bylo gotovo k strel'be.
     Doktor nazhal  spusk,  i pushka myagko  hlopnula, probiv eksperimental'nyj
obrazec naskvoz'.
     Bednyaga vzmahnul rukami i povalilsya na pol, oblivayas' krov'yu.
     Paru raz on dernul nogami i ispustil duh.
     Leggojn vyderzhal pauzu, no, poskol'ku nichego neobychnogo ne proishodilo,
voprositel'no posmotrel na doktora.
     -  Eshche neskol'ko sekund,  admiral,  -  dovol'no ulybnulsya Fonten. I vse
vokrug zamerli, nablyudaya za trupom.
     Vdrug Leggojn zametil, chto telo kak budto shevel'nulos'.
     - Mozhno podojti blizhe, admiral, -  predlozhil Fonten,  i Leggojn  sdelal
neskol'ko shagov vpered.
     A  doktor, vooruzhivshis' metallicheskim stekom, podoshel k trupu i potykal
ego v zhivot. Stek legko proshel naskvoz', slovno eto bylo zhele.
     -  Vot vidite, admiral.  My razrushili psihicheskuyu  obolochku,  i  teper'
proishodit razrushenie logicheskogo  i gravitacionnogo polej. Vy vidite?  Telo
raspadaetsya, kak esli by dolgo lezhalo i gnilo  estestvennym obrazom.  Odnako
kak vy mozhete pochuvstvovat', nikakogo zapaha.
     Vzmahnuv stekom, doktor legko perebil telo  popolam, i Leggojn otmetil,
chto ono prevratilos' v tyuk sgnivshej truhi.
     - No eto zhe... protivorechit vsem zakonam... - admiral byl ozadachen.
     - Net, eto vpolne ukladyvaetsya v vyvedennye mnoyu zakony, - torzhestvenno
ob座avil Fonten,  - v zakony novoj nauki - psihokinetiki.  Esli ran'she u menya
byla  tol'ko  teoriya,  to  teper',  dorogoj  admiral, blagodarya  vam  teoriya
poluchila prakticheskoe podtverzhdenie.
     -  I vo  chto  zhe  on teper' prevratitsya? - sprosil  admiral, kivnuv  na
istlevayushchij trup.
     -  Legkie  tkani - zhir, myshcy  - perehodyat v sostoyanie holodnoj plazmy.
Vremenno,  konechno,  poskol'ku v takom sostoyanii veshchestvo  ne stabil'no... A
kosti prevratyatsya v uglerod. Vse pridet, tak skazat', k pervonachal'nomu!
     Doktor podnyal stek i otsalyutoval admiralu, slovno gofmejster na parade.
     - Da zdravstvuet doktor Fonten, genij i pervootkryvatel' psihokinetiki!
- kriknul kto-to iz pomoshchnikov, i vse zaaplodirovali. Dazhe admiral Leggojn.
     - Uberite  zdes'  vse... - tonom  ustalogo geroya rasporyadilsya Fonten, i
personal, obgonyaya drug druga, kinulsya ispolnyat' ego prikazanie.
     Doktor Fonten i Leggojn otoshli v storonu.
     -  Nu chto zhe, doktor. To, chto ya segodnya  videl, ves'ma vpechatlyaet. Dazhe
esli  poschitat', chto  s  magicheskimi robotami  my poterpeli  katastrofu, eto
oruzhie, bezuslovno, imeet bol'shie perspektivy. Kak vy ego nazvali?
     - Skrin, admiral, - dovol'no ulybnulsya Fonten.
     -  Skrin,  -  povtoril Leggojn,  -  chto zh, vozmozhno, nazvanie  pridetsya
izmenit',  no eto uzhe  ne  vazhno. Admiral  povernulsya k  majoru Karpenteru i
skazal:
     -  Dzhad,  svyazhites'  s  upravleniem  -  pust'  srochno  prishlyut  komandu
germetizatorov.
     - Est', ser, - major razvernulsya i vyshel.
     - CHto takoe germetizatory? - sprosil Fonten.
     - Germetizatory - eto sekretchiki. To, chto vam udalos' sdelat', yavlyaetsya
sobstvennost'yu Oblasti  Rufim i ee  strategicheskim potencialom.  Vy dazhe  ne
mozhete  sebe   predstavit',   doktor,  kak  hotelos'  by  nashim  protivnikam
zapoluchit' podobnyj sekret...
     -  No v nashem  centre uzhe  sushchestvuet  sistema sekretnosti,  - vozrazil
doktor.
     -  Net,  dorogoj  Fonten,  to,  chto  sushchestvuet  u  vas  v  centre,  ne
sekretnost', a prosto  nabor special'nyh mer. Vam zhe nuzhna sistema total'noj
sekretnosti,  kotoruyu  mogut sozdat'  tol'ko  germetizatory... Mezhdu prochim,
vashi kollegi rastaskivayut ostanki trupa.
     -  Nu i  pust'. Dlya  nih  eto  vazhno  kak  suvenir,  kak dokazatel'stvo
prichastnosti k  takomu velikomu  otkrytiyu,  - skazal Fonten. On povernulsya v
storonu   svoih   kolleg,  i,  dejstvitel'no,  nekotorye  iz   nih   ssypali
poroshkoobraznye ostanki v paketiki i pryatali v karmany.
     Oni kak deti, - podumal Fonten s umileniem, - kak malye deti.
     -  Za  kazhdyj  takoj paketik, kotoryj oni  kladut v  karman, specsluzhby
protivnika zaplatyat neskol'ko millionov.
     - Skol'ko? - udivilsya Fonten.
     -  Imenno tak, doktor,  -  kivnul  admiral, - a teper'  skazhite, kto iz
vashih kolleg na vse sto procentov ustoit pered takim soblaznom?
     V otvet  Fonten  tol'ko razvel rukami  i  posmotrel na sotrudnikov  uzhe
drugimi glazami.
     Uloviv ego nastroenie, Leggojn obodryayushche pohlopal  doktora  po  plechu i
skazal:
     - Da ne perezhivajte tak, Lui. Lyudi slaby, i tut uzh nichego ne podelaesh'.
Vam   pridetsya   sostavit'  spisok  iz   dvenadcati  chelovek,   kotorye  vam
po-nastoyashchemu neobhodimy...
     - A ostal'nye?
     - Ostal'nyh ot sekretnyh issledovanij nuzhno izolirovat'.
     - Perevesti v drugie centry?
     - Boyus', chto my vynuzhdeny postupit' bolee radikal'no.
     - Ubit'?! Vy hotite ubit' moih lyudej?!
     -  A   chto  vy  predlagaete,  doktor?  Ved'   ih  kolichestvo  prevysilo
kriticheskuyu massu.
     V etot moment vernulsya major Karpenter.
     - Nu chto? - obratilsya k nemu admiral.
     - CHerez dvenadcat' chasov komanda germetizatorov budet zdes', ser.
     - CHto znachit kriticheskaya massa? - sprosil Fonten.
     S tem,  chto pridetsya pozhertvovat' bol'shej chast'yu  svoego  personala, on
uzhe smirilsya - nado -  znachit,  nado,  odnako soblyusti  prilichiya  doktor byl
prosto obyazan.
     -  V  nashem  sluchae,  doktor,  kriticheskoj   massoj  nazyvaetsya   takoe
kolichestvo    nositelej    sekretnoj    informacii,    kotoroe    nevozmozhno
prokontrolirovat'. Rano  ili pozdno  gromozdkaya  sistema  dast  protechki,  i
sekretnye svedeniya nachnut uplyvat'  k vragu. CHem  vazhnee sekret, tem men'shee
kolichestvo lyudej sostavlyaet ego kriticheskuyu  massu. Dazhe  cifru v dvenadcat'
chelovek  ya   nazval  vam  navskidku.   Vozmozhno,   kogda  pribudet   komanda
professionalov, oni nazovut inuyu cifru, no edva li bol'shuyu, chem ya.
     Admiral govoril, a doktor ponyatlivo kival, poglyadyvaya na  svoyu komandu,
i prikidyval, kogo ne zhalko otdat' germetizatoram.
     Vot fizik Prundel', umnyj molodoj chelovek, ves'ma rabotosposobnyj.  Rab
materializma,  i u nego vsegda mokrye ruki. Ego rabotu mozhet vzyat'  na  sebya
Rusecki.
     - I voobshche, mozhno ved' ispol'zovat' ih  kak ob容kty  dlya  issledovaniya.
Razve net? - predlozhil admiral.
     -  Pozhaluj,  tak,  -  soglasilsya  Fonten,  poskol'ku  admiral predlagal
racional'nye veshchi.
     Vot  ulybaetsya  vsegda veselaya Rut Linsdej. Ochen' milaya devushka  i dazhe
chto-to  tam  delaet  po  svoej   biologicheskoj   teme.  No  i   eyu  pridetsya
pozhertvovat'. Tem bolee chto ona vlyublena v fizika Prundelya.
     Glyadya na  Rut, doktor Fonten vspomnil  o  SHaron. Sejchas, kogda  admiral
dovolen ego dostizheniyami, bylo samoe vremya pointeresovat'sya ee sud'boj.
     - A kak tam doktor Jork? Vam udalos' s nej razobrat'sya?
     Fonten ozhidal, chto admiral nachnet serdit'sya, odnako etogo ne proizoshlo.
     - S  miss Jork  vse  v poryadke.  Ona  horosho  sebya  chuvstvuet.  Nikakih
dokazatel'stv  ee viny u  nas net, tak chto skoro ona vernetsya v vashe atel'e,
esli mozhno tak nazvat' vash kollektiv.
     - Spasibo vam, admiral, - ulybnulsya Fonten. Emu ochen' ne hvatalo SHaron.
Sluchalos', chto on dazhe videl ee vo sne.
     -  Kstati,  o   drugih  atel'e...  YA  imeyu  v  vidu  podpol'nye  atel'e
bodigardov. Tam dlya nas mogut sobrat'  obrazec podhodyashchej moshchnosti, kotoromu
budet po silam perenosit' na sebe skrin... Mozhno pojti dal'she  i vzhivit' emu
v mozg nebol'shuyu shemu - togda my poluchim i nositelya, i sistemu navedeniya.
     Neozhidanno ryadom s besedovavshimi Fontenom i Leggojnom poyavilas' milashka
Rut Linsdej.
     -  Proshu  proshcheniya, admiral.  YA  by  hotela  pogovorit' s  doktorom,  -
proshchebetala ona,
     -  Konechno,  radost' moya,  -  rasplylsya v ulybke Leggojn, - govorite, ya
dazhe mogu otojti.
     - Net-net,  ser,  ot vas  u nas net nikakih sekretov. YA  tol'ko  hotela
skazat'  doktoru,  chto my  zhdem  ego na torzhestvo. CHerez polchasa  stol budet
nakryt. My budem ochen' rady, esli i vy, admiral, okazhete  nam  takuyu chest' i
pridete s doktorom.
     - YA by s  radost'yu, no, uvy, sejchas zhe dolzhen uletat',  - razvel rukami
admiral.
     Devushka ushla, i Leggojn, provodiv ee vzglyadom, so vzdohom skazal:
     - Prosto prelest', ne pravda li?
     - Da, - kivnul Fonten, - no ona ne vojdet v spisok.
     - Nu razumeetsya,  -  soglasilsya  admiral. On  znal, chto na rabote nuzhno
zanimat'sya tol'ko rabotoj. - Tak chto vy govorili naschet atel'e?
     - Mne udalos' vyyasnit' neskol'ko adresov atel'e bodigardov.  |to firmy,
ispol'zuyushchie vysokie  tehnologii,  i  nam  net  smysla  tratit'sya  na  novye
issledovaniya, poskol'ku v atel'e vse eto davnym-davno pridumano.
     - K tomu zhe u nas deficit vremeni, - zadumchivo proiznes Leggojn.
     - Vot-vot.
     - Togda resheno. Segodnya ya spushchu nashim sluzhbam etu  zadachu, a  zatem  my
nanesem vizit v odnu iz takih firm.
     68
     Uolt  Hol'man  vypolnil  svoyu  rabotu  i  nazhal   knopku  Pusk,  odnako
karusel'nyj stol ne dvinulsya s  mesta, poskol'ku Karl Hejne  eshche ne zakonchil
vshivat'  radiochipy. |to byla samaya trudoemkaya operaciya,  i ostal'nye chetvero
hirurgov terpelivo zhdali Karla.
     Nakonec  on  raspryamil  spinu  i  tozhe  nazhal  knopku.  Stol  zagudel i
povernulsya rovno na sem'desyat dva gradusa.
     Uolt  Hol'man  pochesal  nos  i  snova  utknulsya  v  okulyary mikroskopa.
Privychno  pomanipulirovav dzhojstikom,  on  podognal k plechu  obrazca  pravuyu
konechnost',  odnako  strannoe  delo - ot plechevogo  sustava othodil  obrezok
kosti, a iz konechnosti torchalo stal'noe kreplenie.
     Nalico byla tipichnaya oshibka otdela komplektacii.
     Hol'man  vklyuchil  mestnuyu  radiosvyaz'  i,  ele  sderzhivaya  razdrazhenie,
soobshchil:
     - Na chetvertom postu nekomplekt.
     - Kak nekomplekt? Vse u tebya dolzhno byt'.
     Hol'man   uznal   golos    Hoverchuka,   otvetstvennogo   za    hranenie
transplantantov i ih komplektaciyu.
     Vyzhdav pauzu i nemnogo uspokoivshis', Uolt snova vklyuchil radio:
     - Na chetvertom postu po-prezhnemu nekomplekt...
     - Ladno, - otozvalsya Hoverchuk, - sejchas pridem posmotrim.
     - Bol'shoe spasibo, -  poblagodaril Hol'man i posmotrel na svoih kolleg.
Sejchas oni zakonchat svoi operacii i budut nedovol'no na nego kosit'sya -  kak
budto eto on vinovat, chto svoloch' Hoverchuk naputal s komplektaciej.
     CHerez minutu podoshel ekspeditor.
     -  V chem delo? - sprosil  on takim  tonom, budto Hol'man byl emu chem-to
obyazan.
     - Smotri sam. -  Uolt otodvinulsya, davaya vozmozhnost' ekspeditoru samomu
posmotret' v okulyary.
     - Nu i chto?
     - YA  rabotayu  so stepplerom i skrepit' kost' s metallicheskim  zamkom ne
mogu.
     -  Ponyal,  - kivnul  ekspeditor, - eto ot  komplekta dva-shestnadcat', a
tushka u tebya ot dva-vosemnadcat'. Sejchas vse prinesem...
     |kspeditor zalez pod plastikovyj kran i snyal so  stola  dve zapayannye v
plenku konechnosti. Vzyav ih  pod myshki, slovno dve bol'shie  ryby,  on ushel, a
spustya paru minut vernulsya s drugoj paroj.
     Tem vremenem troe kolleg uzhe zakonchili operacii i smotreli na Hol'mana,
kotorogo sejchas obgonyal dazhe Karl Hejne so svoimi trudoemkimi chipami.
     |kspeditor  zabrosil  konechnosti na montazhnye stojki, i Uolt  sklonilsya
nad mikroskopom. Podognav soedineniya,  on plavno nazhal na spusk, i steppler,
lyazgnuv, proshil soedinenie dvumya titanovymi skobami.
     Spravivshis' s  kostyami, Uolt pereshel k bolee  tonkoj  rabote - sshivaniyu
suhozhilij i opletki ih nejlonovoj nit'yu.
     Mashina  tiho strekotala,  vypolnyaya standartnye operacii,  i v  korotkuyu
minutu otdyha Hol'man vzglyanul na lico ob容kta.
     Stranno, - podumal Uolt, -  komu mogla ponadobit'sya zhenshchina - bodigard?
Navernoe, kakomu-nibud' bogateyu-erotomanu.
     Sshivka  suhozhilij  zavershilas',  i, smeniv  iglu, mashina  prinyalas'  za
myshcy. Udostoverivshis', chto  process  sshivaniya  idet  gladko,  Hol'man snova
posmotrel  na  lico  ob容kta.  SHvov  vidno ne  bylo, znachit, eshche ne trogali.
Krasivye volosy byli ubrany v prichesku.
     Interesno, - podumal Hol'man, - kto sdelal ej takuyu ukladku? Neuzheli na
firme est' damskij mater?..
     - Oh,  kogda  zhe  my  segodnya zakonchim? - uslyshal  Hol'man  golos Karla
Hejne.
     Znachit,  i Karl uzhe svoboden, i tol'ko ya iz-za etih merzavcev  sbivayu s
grafika vsyu brigadu...
     Mashina uzhe delala kozhnyj shov, i ostavalos' porabotat' s levoj rukoj.
     Igla  zakonchila  strochku,  i  totchas  v  mesto  soedineniya byl vprysnut
sidatin. Vsego  polmilligramma,  zato kakoj effekt. CHerez chetyre chasa uzhe ne
vidno nikakogo shrama, a konechnost' budet sidet' kak rodnaya.
     Zashelesteli razdvizhnye dveri, i v zale poyavilsya Raim Gadzhi.  S nim bylo
eshche neskol'ko chelovek, v osnovnom lyudi iz otdela sbyta.
     - Pochemu vy  ne rabotaete?  -  strogo  sprosil boss ozhidayushchih  Hol'mana
kolleg.
     - Zaderzhka  na operacii, ser, -  poyasnil nejrohirurg Fidler i kivnul  v
storonu Hol'mana.
     Mister  Gadzhi  eshche  ne  zadal  svoego  strogogo  voprosa,  a  Uolt  uzhe
pochuvstvoval ego narozhdayushcheesya razdrazhenie.
     Nu sprosi u menya, sukin syn, i ya tebe otvechu...
     - Pochemu zaderzhivaete grafik?!
     Hol'man  otorvalsya ot mikroskopa i posmotrel na  samogo glavnogo  bossa
takim  vzglyadom, slovno videl ego  vpervye.  On  special'no zatyagival pauzu,
chtoby Gadzhi posil'nee razozlilsya.
     - Ne  bylo  neobhodimyh konechnostej,  ser. Prishlos'  zhdat', poka sluzhba
komplektacii podberet chto-nibud' podhodyashchee.
     - Ta-a-ak...  - protyanul Gadzhi takim tonom, chto stalo yasno -  on sozhret
Hoverchuka vmeste  s botinkami. - Ta-a-ak... -  povtoril on, vidimo ne sovsem
horosho soobrazhaya ot gneva.
     -  Vyzvat'  otvetstvennogo za  komplektaciyu, ser? - predlozhil  odin  iz
soprovozhdavshih lic.
     - Ne nuzhno, - Gadzhi mstitel'no soshchuril glaza i dobavil: - Pojdem k nemu
sami...
     69
     Majkl  Lur'e,  shef  bezopasnosti  atel'e  mistera  Gadzhi,  kak  vsegda,
rashazhival ot  ekrana k ekranu i,  potyagivaya ognennyj kofe, delal operatoram
raznye zamechaniya;
     - Dobav'  kontrastnosti. Pochemu  u tebya kartinka zamylennaya? A ty shkalu
uvelich', ty zhe ne uvidish' pokazaniya distancii!
     Operatory  molcha vypolnyali  ukazaniya nachal'nika, odnako,  kak tol'ko on
uhodil, nastraivali monitory tak, kak im bylo udobno.
     - Tak eto ch'ya shhuna, Piston? Pochemu  ne vklyuchaesh'  spektral'nyj parol'?
Ili ty dumaesh', chto stal krutym operatorom?
     - YA videl ee uzhe raz pyat'desyat, ser, - poproboval vozrazit' operator. -
|to sudno nashego torgovogo agenta Bzhezinski.
     -  Da malo li chto  ty videl, shchenok?! - vspylil Lur'e. -  Kogda podojdet
farshirovannyj bychok, ty i piknut' ne uspeesh'!
     Do sluzhby u mistera Gadzhi Lur'e rabotal v sisteme bezopasnosti odnoj iz
gornorudnyh  kompanij.  U  nee  byli  slozhnye  otnosheniya  s konkurentami,  i
sluchalos',  v  shvartovavshihsya k tovarnym bunkeram sudah pryatalis' abordazhnye
otryady. Takie suda Majkl Lur'e nazyval farshirovannymi bychkami.
     - Da, ser. Izvinite, ser, - prolepetal operator.
     - Ladno, - smyagchilsya Lur'e,  - zanimajsya svoej rabotoj i ne prenebregaj
sredstvami bezopasnosti.
     - Est', ser.
     Zametiv, chto kofe uzhe zakonchilsya, Lur'e shvyrnul odnorazovyj stakanchik v
musornuyu  korzinu, odnako, kak vsegda,  ne popal. Stakanchik udarilsya v stenu
i, ostaviv na nej korichnevye poteki, otskochil na seredinu pomeshcheniya.
     Ne  obrashchaya  na eto  nikakogo  vnimaniya, Majkl Lur'e  spokojno  vyshel v
koridor.
     - Tvoya ochered', - ne otryvayas' ot ekrana, skazal Sampras.
     - YA pomnyu, - vzdohnul Pit.
     On podnyalsya s mesta i. podobrav stakanchik, polozhil ego v korzinu, zatem
nashel salfetku i tshchatel'no vyter so steny poteki kofe.
     Zakonchiv uborku, Pit vernulsya v kreslo i, vzglyanuv na ekran, skazal:
     - Kazhetsya, u menya pomehi...
     - Kakie pomehi?
     - Da  vot,  ne  mozhet zhe byt' takaya metka - sto  dvadcat' tysyach tonn...
Samye bol'shie nashi klienty ne prevyshayut tridcati tysyach.
     -  Korabli  voennogo flota mogut  byt' i pobol'she, - zametil Sampras i,
posmotrev na monitor Pita, skazal: - Znaesh', Pit, kazhetsya, my priehali...
     - CHto ty hochesh' skazat'?
     - |to dejstvitel'no voennoe sudno. Zovi Lur'e.
     Pit vskochil s kresla i pulej vyletel v koridor.
     Spustya polminuty on vernulsya s Lur'e. Oba tyazhelo dyshali.
     -  Tak...  Vot  eto  gost'...  -  Lur'e   poskreb  vybrityj  do  sinevy
podborodok, potom pochesal makushku i nakonec skazal:
     - CHto u nas s pushkami?
     - My budem oboronyat'sya, ser? - sprosil Pit.
     - Ni v koem sluchae. My dlya nego kak buterbrod s ikroj -  minimum raboty
i maksimum udovol'stviya. Vynosnye pushki nuzhno  nemedlenno zakryt' kolpakami.
My  mirnaya issledovatel'skaya stanciya... Ubirajte  pushki,  a ya pobegu  dolozhu
hozyainu...
     - Dolozhite po radio, ser,  - predlozhil Sampras. Lur'e ostanovilsya vozle
dveri i, povernuvshis', skazal:
     - Zapomni, malyj,  u  etoj  bol'shoj shtuki  apparatura takaya,  chto mozhet
opredelit', chto ty segodnya el, a uzh perehvatit' vnutrennie razgovory dlya nih
raz plyunut'.
     70
     Vernyj sebe, mister Gadzhi lichno  polez v  holodil'nik,  chtoby proverit'
sootvetstvie soderzhimogo imeyushchimsya dokumentam.
     Sluchalos', sluzhashchie  atel'e  pryatali sostavnye  chasti, spisyvaya ih  kak
isportivshiesya,  a potom  sobirali  iz nih neuchtennyh bodigardov i  prodavali
kapitanam sudov-perevozchikov.
     Vorovstvo  dostigalo takih masshtabov,  chto levyj  tovar  sbival ceny na
tridcat'  procentov.  Odnako  Gadzhi prinyal  zhestkie mery, i poltora  desyatka
sluzhashchih iz shtata atel'e pereshli v ego tovarnyj katalog.
     Byvshih rabotnikov  raschlenili  na sostavlyayushchie, i, po podschetam mistera
Gadzhi, eta akciya prakticheski okupila ego poteri ot vorovstva.
     Kazalos',  chto  takoe  nakazanie podejstvuet na  vseh  bez  isklyucheniya,
odnako  smel'chaki ili duraki po-prezhnemu pytalis' vorovat',  a mister Gadzhi,
kogda pozvolyalo vremya, lichno ustraival total'nye proverki.
     - Itak, Hoverchuk, tut napisano: pechen' kategorii A3 -  pyatnadcat' shtuk.
Gde oni?
     - Vot zdes' tri, von v tom shkafu sem', a ostal'nye  pyat' tam,  ryadom  s
nogami.
     -  Pochemu  vnutrennie  organy u  tebya  pereputany  s  konechnostyami?  Ty
dumaesh', ya ne znayu, dlya chego eto delaetsya?
     -  YA  nichego  takogo  ne  delal,  ser... -  V  svete  sinih  lamp  lico
otvetstvennogo  hranitelya  vyglyadelo  nezhivym. -  Mozhet, vy odenetes',  ser?
Zdes' ved' ochen' holodno...
     - Ah, kakoj ty zabotlivyj! - Glaza mistera Gadzhi razbrasyvali molnii, a
lico rumyanilos'. Ot ego razgoryachennogo tela valil par.
     Gadzhi  uzhe  pochuvstvoval,  chto  hranitel'  muhlyuet,  i  staratel'no ego
dozhimal.
     - Itak, chto ty ukral?
     - Nichego, ser! YA nichego ne ukral - klyanus'!
     - Ladno, togda prodolzhim proverku.
     Gadzhi raspahnul dver' holodil'nika i kriknul:
     - Kazakis!
     - YA zdes', ser! - podskochil k dveri pomoshchnik. Na ego golove krasovalas'
vyazanaya shapochka, a sheya byla zamotana sharfom.
     - Soberi ekspeditorov i porabotaj s kazhdym iz nih.
     - Ponyal, ser.
     - Kto u nas na otgruzke?
     - Ponco Fure.
     -  Neuveren  ya  v  etom Furse.  Pust'  kto-nibud'  iz tvoih  rebyat  ego
prokontroliruet.
     - Horosho, ser.
     Otdav   neobhodimye  rasporyazheniya,  Gadzhi  zahlopnul   dver',  i  snova
vocarilas'  mogil'naya  tishina.  Lish'  zhurchanie  hladagenta  v  teploobmennyh
trubkah vnosilo nekotoroe ozhivlenie v eto carstvo raschlenennyh trupov.
     - Nu, dorogoj moj, - obratilsya Gadzhi k pochti zakochenevshemu Hoverchuku. -
Ponco Fure popalsya i vse nam rasskazal.
     Mister  Gadzhi  skazal  eto naobum,  no  bylo  vidno, chto  otvetstvennyj
hranitel' ispugalsya.
     - Ty po-prezhnemu ne soznaesh'sya v vorovstve? - davil Gadzhi.
     - Ne... net, ser, ya... ya ne voroval... - stoyal na svoem Hoverchuk.
     -  Ladno, togda  nachnem s samogo  dlya  tebya nepriyatnogo. Davaj proverim
sustavchiki...
     -  Izvol'te, ser,  s etim u menya polnyj  poryadok.  -  Hoverchuk vydvinul
podnos   s  yachejkami,  zapolnennymi  chelovecheskimi   sustavnymi   parami,  -
Pozhalujsta, ser, soglasno opisi pyat'desyat dve pary.
     Odnogo  vzglyada misteru  Gadzhi bylo dostatochno,  chtoby ponyat'  -  tret'
pervoklassnogo tovara byla zamenena.
     |tot pridurok  Hoverchuk,  vidimo, polagal,  chto sustavy sobak i  svinej
nichem ne otlichayutsya ot chelovecheskih. Vozmozhno, na vzglyad neprofessionala eto
tak,  no Raim Gadzhi imel  stepen' doktora mediciny i s  nim  takie fokusy ne
prohodili.
     - Nu horosho, Hoverchuk,  ty  menya ubedil,  - skazal hozyain.  - Poshli  na
vyhod, a to ya zamerz, chestnoe slovo.
     Reshiv, chto opasnost' minovala, otvetstvennyj hranitel' podletel k dveri
holodil'nika i raspahnul ee pered hozyainom:
     - Proshu vas, ser, ostorozhnen'ko. Zdes' na stupen'kah inej. Pozvol'te, ya
vas podderzhu...
     - Ne nuzhno, Hoverchuk, ya sam.
     Mister  Gadzhi  spustilsya  po  lesenke  i  sel  za  stol  otvetstvennogo
hranitelya. Hoverchuk zamer  po stojke  smirno,  ozhidaya, chto skazhet hozyain.  A
Gadzhi smotrel na hranitelya i videl, chto vzyat' s nego bylo nechego.
     Dryablyj zhivot, a znachit,  bryushnye myshcy  nikuda ne godyatsya, pod glazami
meshki i temnye krugi, stalo byt', pochki srabotany  na vosem'desyat procentov,
a pechen' ne spravlyaetsya s izbytkom toksinov.
     Kosti hrupkie, konechnosti korotkie.
     Vyvod:  nikakoj  perspektivy,  tol'ko pererabotka  na  plazmu,  da i to
potrebuet dvojnoj peregonki, chto prakticheski s容st vsyu vygodu. No  ostavlyat'
Hoverchuka zhivym bylo nel'zya - v raskayaniya takih lyudej Raim Gadzhi ne veril.
     Vot  Uolt Hol'man - drugoe  delo.  Dlinnye ruki, dlinnye nogi,  nemnogo
suhoshchav, no narastit' v rastvore myshechnuyu massu - para pustyakov. Naskol'ko
     Gadzhi bylo izvestno, Hol'man ne kuril, a spirtnoe pil ochen' redko.
     Hozyain navskidku mog nazvat' s poldyuzhiny zakazov, na kotorye podoshel by
Uolt  Hol'man.  Pravda, poka on rabotal bez  zamechanij, a zanesti  v katalog
cheloveka tol'ko potomu, chto on emu ponravilsya, Raim Gadzhi ne mog.
     - Lur'e, prishlite  syuda SHlimana, - proiznes v trubku  Gadzhi, i Hoverchuk
napryagsya.  CHem zanimalsya SHliman, otvetstvennyj  hranitel'  horosho  znal.  On
popytalsya zaglyanut' hozyainu v glaza, chtoby  po ih  vyrazheniyu  uznat' o svoej
uchasti, no Gadzhi ravnodushno risoval na bumage raznye zakoryuchki.
     Nakonec poyavilsya SHliman.
     -  Zvali,  ser?  -  prorokotal  on, s trudom  dvigaya  svoej  kvadratnoj
chelyust'yu.
     - |to mister Hoverchuk, - skazal Gadzhi.
     - I vse? - sprosil SHliman.
     - Vse, - korotko kivnul Gadzhi.
     - Ponyatno...
     SHliman shvatil Hoverchuka za lokot' i potashchil za soboj, a tot, skovannyj
smertel'nym  uzhasom,  dazhe  ne   soprotivlyalsya,  lish'  skulil  na  udivlenie
tonen'kim golosom:
     - Poshchadite, ser! Poshchadite!
     Dver'  zakrylas',  i  kriki  otvetstvennogo hranitelya stali  udalyat'sya.
Gadzhi vzdohnul i, oglyadev rabochij stol Hoverchuka, pokachal golovoj.
     Bumagi valyalis' v  besporyadke, karandashi byli ne  zatocheny,  a  v yashchike
mister Gadzhi nashel nedoedennyj buterbrod godichnoj davnosti.
     O  tom, chto poslal  Hoverchuka  na  smert', on ne  zhalel ni kapli. Nashel
Gadzhi  i  prinadlezhavshuyu Hoverchuku  zapisnuyu  knizhku,  v  kotoroj  okazalas'
fotografiya  rano  postarevshej  zhenshchiny  s dvumya det'mi.  Mal'chik  i  devochka
desyati-dvenadcati let.
     Navernoe, dvojnyashki, - podumal Gadzhi i srazu zhe  prikinul proporcii  ih
skeletov.
     I u detej  byla ta  zhe besperspektivnost' - ruki i nogi korotkie, kosti
tonkie.
     A  vot  esli by oni  poshli  v  mat',  to  eto  bylo  by  drugoe delo...
-razmyshlyal Gadzhi.  Nesmotrya  na to  chto  zhenshchina byla snyata sidya, on opytnym
vzglyadom opredelil - ee konechnosti sootvetstvovali katalogu.
     Kategoriya K4,  - utochnil Raim, -  dopustimoe armirovanie skeleta i dazhe
dobavlenie myshechnoj massy.
     Mister Gadzhi vzdohnul.  Poslednee  vremya ceny na kachestvennye zagotovki
rezko vyrosli.  Postavshchiki zhalovalis'  na  aktivnost'  policii i uzhestochenie
zakonodatel'stva  -  vorovat'  lyudej  stalo  nebezopasno.  Pravda, spros  na
bodigardov pozvolyal povyshat' ceny,  poskol'ku za bezopasnost'  bogachi gotovy
byli platit' lyubye den'gi.
     Ran'she biznes Gadzhi spasali vojny  - ranenye i svezhie trupy postupali v
izobilii.  Vsegda mozhno bylo chto-to  vybrat', a teper' uzhe ne to.  Blizhajshij
konflikt proishodil v tridcati sutkah poleta. A eto bylo slishkom daleko.
     Otkrylas' dver', i  poyavilsya  vz容roshennyj  Kazakis -  pomoshchnik  Gadzhi.
Oglyadevshis', on sprosil:
     - A s etim sub容ktom uzhe vse reshili?
     - Da, SHliman zabral ego. CHto u tebya?
     - Dvoe  parnej pomogali Hoverchuku pryatat'  tovar. Oni soznalis' v obmen
na obeshchanie ostavit' ih v zhivyh.
     -- Kakaya u nih kategoriya?
     -- A4 i V5...
     - O, definitnaya komplektaciya. Zrya ty razdaval im obeshchaniya...
     - No vy-to, ser, nikakih obeshchanij im ne davali, - ulybnulsya Kazakis.
     - A vot tut ty prav. Kuda oni devali tovar? Sudya po vsemu, komplekta na
polnocennogo bodigarda u nih ne bylo.
     - Ne bylo. Oni sdelali dvuh urodov i prodali ih.
     - Vot kak? I komu ponabilis' eti urody?
     - Odnogo vzyal nekto Mo-Mug. Dlya  svoej  dochki.  Na uroda sshili sedlo, i
devochka raz容zzhaet na nem, kak
     na poni.
     - Myagko  govorya,  ne  estetichno, -  pomorshchilsya Gadzhi.  -  Otkuda  takie
podrobnosti?
     - Bzhezinski rasskazal. |to cherez nego oni vyshli na pokupatelya...
     - |tot Bzhezinski poryadochnaya svin'ya.
     - CHelovek s takoj familiej ne mozhet ne byt' svin'ej, - zametil Kazakis,
i oni s hozyainom rashohotalis'.
     Ih smeh byl prervan poyavleniem Majkla Lur'e.
     - Ser, u nas CHP!
     - V chem delo?
     - Na gorizonte vyplyl ochen' bol'shoj farshirovannyj bychok...
     -  Govori  tolkom,  Lur'e!  Tvoj soldafonskij  yumor  mne  neponyaten!  -
zakrichal Gadzhi, vskakivaya so stula.
     - Koroche,  ser, chto-to vrode  ogromnogo  chugunnogo  chajnika  s tolstymi
stenkami... - Lur'e byl napugan,  poetomu nikak ne  mog podobrat' pravil'nye
slova.
     - Da govori normal'no, izuver! CHto  proizoshlo?! Lur'e  ves'  zatryassya -
skazyvalos' davnishnee ranenie na voennoj sluzhbe. Nakonec on skazal:
     - Voennyj korabl', ser. On narisovalsya na pravom, flange.
     71
     Leggojn sidel na postu  radioperehvata i s ustaloj poluulybkoj  na lice
slushal peregovory personala stancii.
     Tam  carila  polnejshaya  panika i  nerazberiha.  Vse  krichali napereboj,
dokladyvali   nachal'stvu   o   proisshestvii,   a   rukovodstvo   nichego   ne
predprinimalo, vidimo vpav ot straha v stupor.
     Major  Karpenter  stoyal  za  spinoj  admirala, gotovyj  v  lyubuyu minutu
vypolnit' ego prikaz.
     - Major,  uspokojte ih  i  skazhite, chto  my  zakazchiki. A  to oni, chego
dobrogo, unichtozhat vse svoi zapasy ili chto u nih tam imeetsya...
     - Est', ser.
     Odin  iz oficerov-svyazistov ostorozhno pokosilsya na admirala, i  Leggojn
eto zametil.
     On ponimal, chto etim  rebyatam ne  nravilos',  kak on tut komanduet, tem
bolee chto na nem byl shtatskij kostyum. Flotskie znali, chto pered nimi bol'shoe
nachal'stvo, no vse zhe otsutstvie znakov razlichiya vyzyvalo u nih nedoumenie.
     Im by tol'ko iz pushek strelyat', - usmehnulsya pro sebya Leggojn.
     - Vse gotovo, ser. Oni zhdut nas, - dolozhil Karpenter.
     - Kak vy ob座asnili, kto my?
     - YA skazal - otvetstvennye zakazchiki.
     - Oni poverili?
     - U nih net drugogo vyhoda.
     - Nu horosho.
     Admiral podnyalsya so stula, okinul vzglyadom pomeshchenie posta i skazal:
     - Do skorogo svidaniya, gospoda. Izvinite za prichinennoe bespokojstvo...
     Oficery vskochili s mest i ne sadilis', poka Leggojn ne vyshel v koridor.
     - YA  dumayu,  chto nam sleduet  vzyat' s soboj ohranu - chelovek dvenadcat'
krepkih desantnikov, ser, - predlozhil Karpenter.
     - Ne stoit, major. My budem govorit' o veshchah sekretnyh,  i  lishnie  ushi
nam ni k chemu. Nu a esli nas verolomno zahvatyat i pustyat na zapchasti, chto zh,
u rodiny est' eshche mnogo admiralov, da i majorov hvataet tozhe. YA prav?
     - Da, ser, - posle nebol'shoj pauzy soglasilsya Karpenter.
     - Ili, -  ostanovilsya admiral, -  ili  vy  cenite  sebya  vyshe ostal'nyh
majorov?
     - Net, ser, ya dumayu tak zhe, kak vy.
     - A vot tut vy ne pravy, Karpenter, esli by vy dumali, kak ya, vy by uzhe
byli admiralom...
     Karpenter napryagsya, a Leggojn suho rassmeyalsya i tknul majora v bok:
     -  Nu-nu,  ya zhe shuchu...  - I uzhe sovershenno ser'ezno,  dazhe  s kakoj-to
ugrozoj, admiral dobavil: - YA zhe takoj shutnik.
     Karpenter i  Leggojn podoshli k  dveri kapitanskoj  rubki, i stoyavshij  u
vhoda sudovoj policejskij otdal im chest'.
     - Gospoda! - uvidev admirala, skomandoval kapitan Kornvud.
     SHturman i pomoshchnik kapitana vskochili so svoih mest.
     - Sidite-sidite, - pospeshno zamahal rukami Leggojn,  - vy  na sluzhbe, i
nikakih privetstvij dlya grazhdanskih lic ne trebuetsya.
     - Ser, ya uzhe v kurse vashih peregovorov. Na pervom yaruse prigotovlen bot
s dvadcat'yu soldatami dlya ohrany.
     - CHto za ohrana?
     - Dva otdeleniya iz kontrabordazhnoj komandy.
     - |to takie rebyata v brone, vyglyadyashchie kak boevye roboty?
     - Primerno tak, ser.
     -  Net, kapitan, my tut s Karpenterom posoveshchalis' i reshili otpravit'sya
bez ohrany. Nam predstoyat neformal'nye peregovory.
     -  Boyus',  ser,  vy nedoocenivaete  vsej opasnosti.  Na takih  stanciyah
komanduyut polnye otmorozki. Ne  hotite  tashchit' ohranu  s soboj, voz'mite  ee
prosto  dlya pokaza. Kogda  vyjdete iz shlyuza, pust' eti rebyata pomayachat u vas
za spinoj. Namek budet ponyaten...
     -   Spasibo  za  horoshij  sovet,  kapitan  Kornvud,  ya  obyazatel'no  im
vospol'zuyus'. YA vsegda znal, chto u vas, flotskih, golova varit.
     72
     Central'naya ploshchad' gudela, zaglushaya  shum bol'shogo gorodskogo  fontana.
Segodnya  byl  yarmarochnyj  den',  i  sotni  torgovyh shatrov  byli  postavleny
dlinnymi rovnymi ryadami. Mezhdu tolpyashchimisya gorozhanami protiskivalis' ugryumye
policejskie, kotorym  prihodilos' smotret' v oba  - karmanniki tak i shastali
mezhdu zevakami, norovya vytashchit' koshelek u zazevavshegosya pokupatelya.
     Vremya ot  vremeni, otchayanno signalya,  cherez tolpu  probivalsya  torgovyj
furgon, i togda desyatki golosov sypali proklyatiya na golovu shofera.
     Konchitta Robles stoyala na balkone svoej nebol'shoj gostinicy i, lakomyas'
oreshkami, s interesom  glazela na gorodskuyu  ploshchad'. Uzhe tretij raz  za chas
ona stanovilas' svidetel'nicej draki mezhdu prodavcami i pokupatelyami.
     Perevernutye  prilavki,   rassypannyj   tovar  i   radostnye  prohozhie,
bystren'ko rassovyvayushchie ego po karmanam.
     Odnako na etot raz vse zakonchilos' slishkom bystro.
     Nepodaleku  okazalis'  dvoe policejskih,  kotorye skrutili derushchihsya, i
razvlechenie dlya madam Robles zakonchilos'.
     Na stoyanku, raspolozhennuyu pod samym balkonom  v容hala mashina.  |to byla
dorogaya  model', i, po vsej vidimosti, ee hozyain  dolzhen byl stat' ocherednym
klientom madam Robles.
     - Dzhorzh! - kriknula ona, obernuvshis'.
     - Da,  madam, -  otozvalsya uzhe nemolodoj Dzhordzh  Bigler,  vypolnyavshij v
hozyajstve madam mnozhestvo funkcij.
     - Pojdi vstret' klientov,
     - Da, madam, - poklonilsya Dzhordzh i poplelsya k liftu.
     Pora  ego menyat', -  podumala Konchitta,  - sovsem  ne shevelitsya, staraya
razvalina.
     Takie mysli poseshchali ee ne v pervyj raz,  no najti drugogo  cheloveka za
to zhe zhalovan'e bylo nevozmozhno.
     - Ty ne poverish', dorogaya, vo skol'ko  obhoditsya mne  eta  gostinica, -
zhalovalas'  madam Robles svoej dal'nej rodstvennice, Hulii Bal'tazar, -  uzhe
davno ya ne poluchayu nikakih dohodov, a ves'  personal, ty ne poverish', Huliya,
ya derzhu tol'ko iz-za dobroty.
     - O, Konchitta, nu kto v gorode ne znaet o tvoej dobrote?
     Damy  nenavideli drug  druga, no, poskol'ku  drugoj kompanii  u  nih ne
bylo, oni nahodili uteshenie v obshchestve drug druga.
     Eshche  odnoj  ih   kompan'onkoj   byla   vladelica  dvuh  bulochnyh  vdova
Sal'vatores. Ee bulochnyj biznes procvetal, odnako u vdovy bylo mnogo problem
s synom - malyshom |nrike-Huanom.
     Malyshu  bylo  dvadcat'  sem'  let,   i  on  postoyanno  popadalsya  to  s
narkotikami, to s oruzhiem, to s kradenymi veshchami.
     Vdove Sal'vatores  prihodilos'  vyruchat' syna  za vzyatki, i so vremenem
rajonnyj   komissar  policii  Blintons  sumel  vystroit'   sebe  simpatichnyj
osobnyachok...
     Dverca  krasivogo   avtomobilya  otkrylas',   i  ottuda  vyshel   pozhiloj
dzhentl'men. Madam Robles perestala  est' orehi i maksimal'no svesilas' vniz,
pytayas' opredelit'  vozrast  gostya. Ona davno byla  razvedennoj  i v  kazhdom
muzhchine videla potencial'nogo sputnika zhizni.
     Nakonec spustilsya Dzhordzh. Kovylyayushchej pohodkoj on podoshel k gostyu, i oni
o chem-to zagovorili. Kak ni staralas' madam Robles, uslyshat' hot' chto-nibud'
ej ne udavalos'. Meshal donosivshijsya s ploshchadi shum.
     Neozhidanno iz mashiny vyshla zhenshchina.
     Vot  tak  fokus!  -  nepriyatno  udivilas'  madam Robles.  Ved'  ona uzhe
polozhila na novogo gostya glaz.
     S  drugoj storony,  oni zaplatyat  za dvoih,  - vspomnila  ona i nemnogo
uspokoilas'. Ostavalos' tol'ko vsuchit' etoj parochke edinstvennyj v gostinice
lyuks, kotoryj nazyvalsya tak s bol'shoj natyazhkoj.
     Pokinuv  balkon, Konchitta vyshla  v holl  i,  uvidev odnu  iz gornichnyh,
kriknula:
     - Polin!
     - Da, madam... - otozvalas' ta, dosaduya, chto popalas' na glaza hozyajke.
     - Podojdi ko mne, Polin. Devushka podoshla blizhe.
     - Pojdi v lyuks i razgoni tarakanov.
     - YA ih boyus', madam! - vzmolilas' gornichnaya.
     - Perestan' priverednichat', Polin! My v odnoj komande ili net? Kogda ty
zaberemenela ot soldata, kto tebe pomog?
     - Izvinite, madam... YA uzhe idu.
     - To-to zhe. Da pobystree, klienty, dolzhno byt', uzhe vozle lifta.
     73
     Sumasshedshij golod razryval  pervogo kak yarostnyj  zver'.  Ostrye  klyki
vpivalis' v issushennuyu plot' i vyzyvali zhutkie sudorogi. I hotya  v privychnom
ponimanii tela ne bylo, ego bol' vsegda prisutstvovala.
     Pervyj nichego ne videl, nichego ne ponimal i nichego ne slyshal. On tol'ko
stradal i zhazhdal pishchi.
     -  Poshel  von, brodyaga.  CHego smotrish'? Idi  otsyuda, poka ya  ne  vyzval
policiyu! - poslyshalsya chej-to golos.
     Vse  sushchestvo  pervogo  vozlikovalo.  Vot  on  shans  ispytat'  minutnoe
udovol'stvie i eshche na neskol'ko chasov otdalit' novye golodnye sudorogi.
     - CHego smotrish', tvar'?! U menya v dome ruzh'e - tak i znaj!
     Vot on myagkij, vot  on  podatlivyj,  takoj  nezhnyj -  sam prositsya byt'
s容dennym. Starik, konechno,  no v nem est' dostatochno plazmy, chtoby zabyt'sya
na neskol'ko chasov.
     Pervyj sdelal brosok i obvolok chuzhoe telo svoej golodnoj obolochkoj.
     Slovno klyuch k neznakomomu zamku, on  podobral tonkoe kolebanie, kotoroe
zastavilo raskryt'sya eto teploe telo, rastayat', kak svecha, i odarit' pervogo
svoej zhiznennoj substanciej.
     Golodnye spazmy otstupili, i im na smenu prishli pokoj i drema.
     Pervyj blazhenstvoval na volnah udovol'stviya On  ubil eshche odnogo i ub'et
tysyachi i milliony, lish' by ne ispytyvat' etih strashnyh muchenij.
     YA zavoyuyu ves' mir v obmen na odnu-edinstvennuyu tihuyu smert'... YA  zhazhdu
smerti,  kak  nikogda  ne  zhazhdal zhizni... Kto  iz  smertnyh ne  zhelal  byt'
bessmertnym i kto iz bessmertnyh ne zhelal peremen?
     Tresk  sgorayushchego  trupa  vernul  pervogo k neznakomoj real'nosti. Pishchi
bol'she  ne  bylo. Lish' obuglennaya obolochka togo, chto minutu nazad bylo zhivym
sushchestvom.
     Teper' eto byla tol'ko ostatochnaya  forma. Pervyj mog poglotit' i ee, no
forma  trudno  razlagalas'.  Sejchas v etom  ne bylo neobhodimosti, poskol'ku
vokrug hvatalo zhivyh lyudej - ih mozhno bylo pit', kak iz morya.
     Pervomu stalo  nastol'ko legko,  chto on  vspomnil  o chem-to  beskonechno
dalekom...
     Dyhanie letnego vechera. Polumrak  zapletennoj plyushchom  besedki i  shepot.
Goryachij shepot, kotoryj  obzhigaet  lico  i  zastavlyaet  serdce  kolotit'sya  s
neimovernoj siloj.
     - Ty znaesh' zakon, Zamilah... Esli pobedish' ty, ya stanu tvoej naveki, a
esli Aloiz, ya budu vynashivat' ego detej.
     - Net, princessa, ty ostanesh'sya moej.
     -  |to  tol'ko  slova, Zamilah. Ty zhe znaesh', chto Aloizu net ravnyh. On
ub'et tebya. Pogovarivayut, chto  on  zaklyuchil dogovor  s chernym  Magribom.  On
posvyashchaet Magribu svoi zhertvy, i Magrib pomogaet emu.
     - No ya tozhe mogu zaklyuchit' takoj dogovor... - strast' szhigaet Zamilaha,
i on gotov na samyj otchayannyj postupok. - YA zaklyuchu dogovor i otdam emu svoyu
smert'!
     - Ne govori tak, Zamilah! YA ne stoyu takoj strashnoj zhertvy!
     - Stoish', moya princessa. Ty  stoish' tysyachi takih  smertej. Tebe ya otdam
zhizn', a smert' moya dostanetsya Magribu...
     Pervyj ravnodushno prolistal kartinu poedinka. Kriki  tolpy, blesk mechej
i  otrublennaya  golova  Aloiza s oskalennymi zubami  i ustavivshimisya  v nebo
glazami.  A zatem predatel'skij udar v spinu  - zhrec Magriba obmanul  ego  i
podoslal ubijcu.
     Ne ver' posulam Magriba...  - eto  byla poslednyaya mysl' Zamilaha, pered
tem kak stat' vechnym rabom.
     Znakomaya  zhestkaya  volna  kosnulas'  pervogo, i  on  oshchutil priblizhenie
sobrat'ev.
     Oni  stonali  i  plakali,  terzaemye  golodom.  Pochuvstvovav  sostoyanie
pervogo,  oni  ostanovilis'.  Postoyali  nemnogo,  zavistlivo  vdyhaya  zhalkie
ostatki, i dvinulis' k domu, gde nashel svoyu pishu pervyj.
     Vot dver', vedushchaya na  kuhnyu.  Ona zatyanuta setkoj,  chtoby  nadoedlivye
muhi  ne  pronikali vnutr'.  Vtoroj  i  tretij  proshli skvoz' nee  -  dolgij
muchitel'nyj golod prevratil ih v molochnuyu dymku.
     Legkij holod probezhal po polu i dokatilsya do nog staroj slepoj zhenshchiny,
sidevshej v kresle-katalke.
     - Robert, eto ty? - s nekotoroj trevogoj sprosila ona.
     Slepye  chuvstvitel'nee   zdorovyh  lyudej,  i   missis  Ferti   ne  byla
isklyucheniem.
     - Robert, otzovis', ty menya pugaesh'!
     No v  otvet tol'ko  tishina i  mogil'nyj,  studivshij nogi  holod. Missis
Ferti odernula pled, no i eto ne spasalo ot skvoznyaka.
     - Kto zdes'? Vory? - Missis Ferti popytalas' vstat', no u nee nichego ne
poluchilos', - Robert! Robert! Vyzyvaj policiyu! U nas vory!
     Sily ostavili ee, i ona upala obratno v kreslo.
     - Gospoda, ne ubivajte menya, umolyayu vas. U nas nechego vzyat' - my bednye
stariki!  Von tam, v verhnem yashchike komoda, voe nashi sberezheniya, voz'mite ih!
- Missis Ferti  potyanulas' rukami, ukazyvaya na  komod. -  Eshche na stole stoit
bronzovaya  statuetka - mozhete vzyat' ee... Ona starinnaya i stoit  dorogo. Sto
kreditov, a mozhet, vse dvesti...
     Nikto  ne  otvetil missis Ferti, i ona zamolchala, ponimaya bespoleznost'
svoih slov.
     - Dolzhno byt', vy ubili moego Roberta...
     Ona nachala  tiho  plakat',  a belovatyj tuman stal  podnimat'sya  po  ee
obezdvizhennym nogam, okutyvaya ee vsyu, tochno savan.  Poslyshalsya tresk, i telo
missis Ferti  stalo chernet' i  izgibat'sya, slovno popavshee v pech' gorodskogo
krematoriya.
     Vtoroj i tretij delili pishchu na dvoih, i ih udvoennaya  zhazhda v mgnovenie
oka prevratila trup zhertvy v tonkij prah.
     74
     |dvard vyshel iz mashiny  i oglyadelsya. Staraya chast' goroda emu nravilas'.
Vyhod  na central'nuyu  ploshchad',  ryad  kirpichnyh domov. |dvard  byl cenitelem
starinnoj arhitektury, hotya eto i ne vhodilo v ego sluzhebnye obyazannosti.
     |l'dorado, - prochital on nazvanie gostinicy, s  kryl'ca kotoroj kak raz
spuskalsya sluzhitel'.
     - |to  k nam, Ilze, vyhodi. Dolzhno  byt', gostepriimstvo - odna iz chert
mestnyh zhitelej.
     Ilze samostoyatel'no otkryla dvercu i vybralas' iz mashiny, kak raz v tot
moment, kogda staryj Dzhordzh podoshel k gostyam.
     - Privetstvuyu vas, gospoda. Milosti  prosim v |l'dorado - samuyu  uyutnuyu
gostinicu  vo  vsem  gorode,  -  Dzhordzh  poklonilsya tak  nizko,  chto  |dvard
podivilsya takoj gibkosti starogo lakeya. - Prikazhete vzyat' chemodany?
     - Prikazhu, - soglasilsya |dvard i protyanul sluge klyuch ot bagazhnika.
     - Nu chto, Ilze, ty gotova?
     |dvard podstavil lokot', i ego sputnica ceremonno na nego operlas'.
     Oni prosledovali  do vestibyulya, slovno korolevskaya cheta, i ostanovilis'
pered stojkoj port'e.
     Uvidev  takih  vazhnyh  person,  on  shvatil  avtoruchku  i  zamer  pered
raskrytoj registracionnoj knigoj.
     - Mister i missis B'yuk, - proiznes |dvard, i port'e stal bystro pisat',
vydelyvaya na bumage  zamyslovatye  roscherki  i  zakoryuchki  - v  dushe on  byl
hudozhnik i kalligraf.
     Zahlopnuv knigu, port'e vynul iz  yachejki noven'kij klyuch i,  pokazav ego
gostyam, polozhil na stojku.
     Staryj  Dzhordzh  podospel vovremya i, shvativ klyuch, spryatal ego v  karman
formennoj kurtki.
     - |j, lyubeznejshij, a gde nashi veshchi? - sprosil |dvard.
     -  Vse  zdes',  ser,  -  ulybnulsya   Dzhordzh,  ukazyvaya  na  nagruzhennuyu
chemodanami telezhku.
     -  Odnako on  provoren,  ty ne  nahodish'?  - obratilsya  |dvard k  svoej
sputnice.
     - M-da... - nejtral'nym  golosom otvetila  ona, dazhe ne udostoiv  slugu
vzglyadom.
     - A gde u vas lift? - sprosil |dvard.
     - Vot on, ser,  - Dzhordzh  bystro  dokovylyal do lifta  i nazhal  knopku s
odnovremennym nizkim poklonom. Ot vazhnyh gostej pahlo shchedrymi chaevymi, i eto
sposobstvovalo usileniyu akterskih vozmozhnostej Dzhordzha.
     -  Proshu  vas,  gospoda,  -  proiznes on toch'-v-toch',  kak  proiznosili
dvoreckie v starinnyh fil'mah.
     Kogda suprugi B'yuk voshli v lift, Dzhordzh zakatil tuda  telezhku s bagazhom
i nazhal knopku tret'ego etazha.
     Edva  stvorki lifta  zakrylis',  port'e dostal  iz  nagrudnogo  karmana
miniatyurnyj naushnik  i vstavil ego v uho. Zatem  vzyal ruchku, kotoroj pisal v
registracionnoj knige, i, shchelknuv eyu, tiho proiznes:
     - Bill, otvet'te Gejtsu... Bill, otvet'te Gejtsu...
     - Gejts, ya Bill, slyshu tebya horosho. CHto noven'kogo?
     - Pribyli dvoe, podhodyashchie pod opisanie. Muzhchina pyatidesyati let, volosy
temnye s prosed'yu. Rost metr vosem'desyat  pyat'. ZHenshchina tridcati  pyati  let,
rost metr  devyanosto, pravda, s nebol'shimi  kablukami. Glaza  serye, resnicy
dlinnye, fud'...
     - Postoj, Gejts, eto uzhe ne nuzhno. Kak oni predstavilis'?
     - Zaregistrirovalis' kak suprugi B'yuk...
     - Vse yasno, Gejts. Do svyazi.
     - Do svyazi, Bill...
     Port'e vzdohnul  i neozhidanno ryadom  so stojkoj  obnaruzhil  nizkorosluyu
staruhu iz  nomera  dvesti  chetyrnadcat'.  Ot  volneniya on  ne  nashelsya  chto
skazat'.
     - Nu chto, vy pogovorili?
     - D-da, madam...
     - Nu  i  prekrasno, -  ulybnulas' staruha, - ya reshila vas ne otvlekat'.
Vdrug vy govorite s devushkoj? Vy ved' chelovek molodoj...
     - CHem mogu sluzhit', madam? - perebil ee perepugannyj port'e.
     - Ko mne  skoro dolzhna podojti podruga, a u menya, kak nazlo,  konchilos'
orehovoe  pechenie. Tak chto,  esli  ona  pridet  v  moe otsutstvie, to  pust'
podozhdet. Ladno?
     - Da, madam.
     Port'e smotrel na  staruhu i  pytalsya ugadat', ponyala li ona chto-nibud'
iz ego razgovora ili dejstvitel'no reshila, chto on zvonil svoej devushke.
     - Da, chut'  ne  zabyla, ee zovut Rita, i ona sravnitel'no  moloda  - ej
vsego sem'desyat dva. CHestno govorya, eto pechen'e imenno dlya nee, ved' ona ego
prosto obozhaet. Pomnitsya, eshche let tridcat' nazad...
     - Madam, ya sdelayu vse, kak vy skazali, - perebil port'e.
     - Otlichno. Togda ya poshla...
     Staruha  zakovylyala  k  vyhodu,  a  iz  raskryvshegosya  lifta  poyavilis'
postoyal'cy iz  nomera  sto  devyanosto vosem', molodaya dama  s mal'chikom  let
vos'mi.
     - Ne  begi, |rnst! YA komu skazala! - popytalas' uderzhat' mal'chika dama,
odnako on,  slovno meteor, zametalsya po hollu i  v konce  koncov podskochil k
stojke i shvatil avtoruchku.
     - Stoj! Mal'chik, stoj! - ne svoim golosom zakrichal port'e i, peremahnuv
cherez  stojku,  pomchalsya  za  vorishkoj.  Emu  udalos'  pojmat'  mal'chishku  i
bukval'no vyrvat' u nego ukradennuyu veshch'.
     Zatem, chtoby  razveyat' voznikshuyu nelovkost', port'e podvel  mal'chika  k
perepugannoj mamashe.
     - Vot vash malysh, madam, - ulybnulsya  on, -  a ty, shalunishka, bol'she  ne
ubegaj ot mamochki...
     I port'e pogrozil |rnstu pal'cem.
     Vernuvshis' k  sebe za stojku,  on  odernul  pidzhak, popravil galstuk  i
podumal: Uzhasnyj den'... Uzhasnyj...
     75
     Tri  gornichnye  vystroilis'  v  ryad i  po komande  madam Robles  druzhno
poklonilis' vyhodyashchim iz lifta gostyam.
     Uvidev novyh postoyal'cev vblizi, hozyajka gostinicy slashchavo ulybnulas' i
reshila udvoit' cenu za  prozhivanie.  |ti lyudi vyglyadeli  eshche bogache, chem  ej
pokazalos' v samom nachale.
     Madam podmignula  Dzhordzhu,  i tot  podmignul ej  v otvet,  stremitel'no
progromyhav bagazhnoj telezhkoj.
     On  pervym  vletel v  raspahnutye dveri  lyuksa, i sledom  za  nim chinno
proshestvovala cheta suprugov B'yuk.
     - Tak, teper'  vse poshli rabotat'! - zamahala  na gornichnyh madam, i te
razbezhalis', kak perepugannye  kury. -  Vsem rabotat', -  uzhe tishe povtorila
madam i ostalas' zhdat' u dveri lyuksa, chtoby otobrat' u Dzhordzha ego chaevye.
     Tem vremenem staryj sluga rasstavil chemodany v ukazannye mesta i zamer,
izobraziv na lice tomitel'noe ozhidanie.
     -  Vy  mozhete  idti, milejshij,  - poproboval  obmanut' slugu |dvard, no
Dzhordzh slovno ogloh i prodolzhal stoyat', ustavivshis' v protivopolozhnuyu stenu.
     -  Ah,  nu da, konechno, -  |dvard dostal  iz karmana  bumazhku v  desyat'
kreditov i protyanul ee Dzhordzhu. - Vot vam za trudy, milejshij.
     -  Premnogo  blagodaren,  -  sklonilsya  v  poklone sluga  i,  pripodnyav
shtaninu, odnim dvizheniem spryatal den'gi v nosok. Zatem posharil v karmane  i,
dostav neskol'ko monet, poklonilsya eshche raz. - Premnogo blagodaren, ser.
     Razvernuvshis'  k vyhodu,  Dzhordzh napustil na lico  vyrazhenie  dosady  i
negodovaniya. Zatem tolknul dver' i vstretilsya s hozyajkoj nos k nosu.
     - Nu? - sprosila ta.
     Dzhordzh protyanul ej na ladoni meloch'.
     - Vot, - unylo proiznes on.
     - Ladno, ostav' sebe,  - vzdohnula madam Robles, - da, i pojdi v dvesti
vtoroj nomer. Tam zasorilas' vanna...
     - Uzhe idu, madam, - poklonilsya Dzhordzh i ischez v lifte.
     CHego eto on rasklanyalsya?  - udivilas' Konchitta. -  Dolzhno byt', obmanul
menya, staryj tarakan. Vse hotyat obidet' odinokuyu zhenshchinu.
     Madam Robles  snova  vyshla na  balkon i  stala  smotret' na zapolnennuyu
lyud'mi  ploshchad'.  Ona  prostoyala  tak  neskol'ko  minut,  no  na ploshchadi  ne
sluchilos' ni odnoj draki.
     Skuka, - vzdohnula madam i posharila v karmane zhaketa. Telefonnaya trubka
lezhala na meste, a orehov ne bylo - oni  davno konchilis'. Spuskat'sya vniz za
novoj porciej  ej ne hotelos', a poslat' bylo nekogo. Gornichnye byli  zanyaty
rabotoj, a Dzhordzh likvidiroval zasor v dvesti vtorom nomere.
     Konchitta  posmotrela  nalevo,  napravo  i  nakonec  obnaruzhila to,  chto
privleklo ee vnimanie i migom razveyalo skuku.
     CHerez neskol'ko domov  ot ee  gostinicy stoyali tri policejskie mashiny i
dve karety skoroj pomoshchi.
     Bylo vidno, chto sanitary vynosyat nosilki, prikrytye prostynej.
     - Ubijstvo! - proiznesla Konchitta, i ee grud' zakolyhalas' ot volneniya.
Madam stala napryagat' pamyat', chtoby vspomnit', kto zhil v etom dome. Tak i ne
vspomniv, ona dostala telefon i pozvonila Hulii Bal'tazar:
     - Huliya, eto ty?
     - A chto, neuzheli ty menya ne uznala?
     - Da vrode golos kak-to izmenilsya.
     - |to, navernoe, ot ingalyacij.
     - Ty delaesh' ingalyacii? Dlya chego?
     - Mne propisal ih terapevt, doktor Mussolini. Ot nih ya stanu soprano...
     -  Zachem tebe eto,  Huliya, ved' u tebya  est' muzh, - novosti byli takimi
zahvatyvayushchimi, chto madam Robles zabyla, zachem ona zvonila Hulii.
     -  Ty vse  ne  tak  ponyala, Konchitta. Soprano - eto takoj golos. YA ved'
ran'she pela...
     - Da-da, ya pomnyu - v restorane, - ukolola Huliyu Konchitta.
     - |to byl ne restoran, a klub, gde sobiralis' tvorcheskie lyudi.
     -   Kakie   tvorcheskie  lyudi,   Huliya,   mne  pomnitsya,  tam  postoyanno
ustraivalis' policejskie oblavy na narkomanov...
     - Ty vse vechno putaesh', Konchitta,  - golos Hulii uzhe zvenel ot obidy, -
oblavy  proishodili ne  v  etom klube, a  v Bukashke, gde  ty poznakomilas' s
voditelem  gruzovika, kotoryj nagradil  tebya bolezn'yu! Pomnish'?  Ah, kak  ty
togda  ploho vyglyadela.  Mne tak tebya  bylo zhal', Konchitta, ty, navernoe, do
sih por perezhivaesh'.
     Teper'  uzhe madam Robles raskalilas' ot zloby i  zakrichala v trubku chto
est' sily:
     - Huliya, govori, pozhalujsta,  gromche, a to ya  nichego  ne  slyshu. Dolzhno
byt', povrezhdeniya na linii ili opyat' slomalsya tvoj telefon. Napomni mne, gde
Antonio udalos' ego ukrast'?
     -  Vozmozhno, on ukral  ego  u malysha |nrike-Huana,  kogda  tot sluchajno
zanocheval u tebya. Nadeyus', chto vdova Sal'vatores nichego ne znaet...
     Otkuda eto izvestno Hulii?.. - uzhasnulas' Konchitta.
     - Dlya nego eto polezno, ved' vtoroj takoj umelicy u  nas vo vsem gorode
ne syshchesh', pravda, Konchitta?  A to, chto ty starshe ego vdvoe, eto ne  beda...
CHto takoe, Konchitta? Pochemu ty molchish'?
     U madam Robles tozhe byli koe-kakie kozyri, no ona reshila ostavit' ih do
sleduyushchego raza.
     -  Huliya,  vot  chto  ya  hotela  u  tebya  sprosit':  ty  v  okno segodnya
vyglyadyvala?
     - A chto takoe? - napryaglas' Huliya, ozhidaya kakogo-nibud' podvoha.
     - Pryamo naprotiv tvoego doma proizoshlo ubijstvo.
     - Ubijstvo? CHto ty takoe govorish'?
     - Nu vyglyani v okno - tam polno policii i eshche dve skoryh pomoshchi...
     - Oj, i pravda! - voskliknula Huliya.
     - CHej eto dom, kto tam zhivet?
     - Tam zhili pensionery Robert i Ingrid  Ferti. Ingrid davno uzhe ne mogla
hodit', a Robert byl  eshche bodryj starik. U nego  bylo horoshee zdorov'e, ved'
on sluzhil na pochte.
     Pri chem  zdes'  pochta? - podumala madam Robles, odnako  ne  perebivala,
zhadno vpityvaya poluchennuyu informaciyu.
     - A krov', Huliya, net li tam krovi? Ne vidish' li ty trupov?
     - Net, otsyuda nichego ne vidno.
     Vot glupaya kurica,  edinstvennoe interesnoe sobytie proizoshlo u nee pod
nosom, i  ona nichego ne videla. Zato pomnit, chto proizoshlo v Bukashke sto let
tomu nazad... - Madam Robles vzdohnula i reshila spustit'sya za orehami.
     Lift okazalsya zanyat, i madam Robles prishlos' podozhdat'. Nakonec stvorki
raskrylis',  i navstrechu  Konchitte  vyshli  dvoe krasavcev  oficiantov. Pered
soboj oni katili bol'shoj servirovochnyj stolik.
     - |j, vy v kakoj nomer?
     - My v lyuks, - ulybnulsya  odin iz oficiantov. - Nam pozvonili i sdelali
bol'shoj zakaz s dostavkoj.
     - A otkuda vy?
     - Iz Zolotogo l'va.
     -  Iz Zolotogo l'va? - udivilas'  Konchitta. Eshche nikogda  postoyal'cy  ee
gostinicy ne delali takih dorogih zakazov.
     Dolzhno  byt',  u nih, dejstvitel'no, deneg  kury ne  klyuyut, -  podumala
madam Robles.
     - Nu chto zhe,  prohodite, dostavlyajte svoj zakaz. YA, voobshche-to,  hozyajka
etoj gostinicy.
     - My tak i ponyali, madam, - ulybnulsya tot, kotoryj ponravilsya  Konchitte
bol'she vsego.
     76
     Magnitnye zahvaty lyazgnuli o  bort modulya, i Raim Gadzhi zatail dyhanie,
pytayas'  ugadat',  chto  ego  ozhidaet   -  vstrecha  so  skorymi  na  raspravu
operativnikami SEK ili razgovor s civilizovannymi zakazchikami.
     Zagorevshayasya nad dver'yu sinyaya lampochka pokazala,  chto v  shlyuze  podnyato
davlenie.   Rabochij  shvartovoj  komandy  povernul   rychag,  i  dver'  nachala
otkryvat'sya.
     O, kak zavidoval mister Gadzhi etomu prostomu rabotyage, kotorogo v lyubom
sluchae nikto ne tronet.
     Stoyavshij sprava Majkl Lur'e napryagsya, a pomoshchnik Gadzhi Kazakis nevol'no
kosnulsya ruki shefa, slovno ishcha u nego podderzhki.
     Dver' otoshla  polnost'yu,  odnako  shlyuz okazalsya  pustym. S  toj storony
dver' eshche ne otkryli.
     Gadzhi pochuvstvoval,  kak pod rubashkoj  skatyvayutsya krupnye  kapli pota.
Majkl Lur'e nervno pokashlival, a Kazakis,  kazhetsya, uzhe sovsem ne dyshal. Ego
lico bylo blednym, a guby sinimi.
     CHtoby vzyat' sebya v ruki, Gadzhi stal rassmatrivat' potolok.  V nekotoryh
mestah   on  zametil  otoshedshie  oblicovochnye  paneli,   kotorye   sledovalo
podkleit'.
     Esli vyzhivu, pridetsya zanyat'sya kosmeticheskim remontom, - podumal on,  i
v etot moment temnoe nutro shlyuza osvetilos' yarkim svetom, shedshim iz otkrytoj
dveri prishvartovavshegosya sudna
     Zatem svet perekryla chelovecheskaya figura.
     Gadzhi  rassmotrel  shlem,  bronyu,  oruzhie  -  odnim  slovom, vse,  chtoby
ispugat'sya eshche sil'nee.
     Soldat proshel skvoz'  shlyuz i okazalsya v module. Sledom za  nim poyavilsya
eshche  odin,  potom eshche. Oni molcha ottesnili hozyaev  k stenam, i Gadzhi  tyazhelo
zadyshal, ozhidaya, chto pristavlennyj k ego grudi avtomat vot-vot vystrelit.
     Nervnoe  napryazhenie  davilo  na  mochevoj puzyr',  i  Raim  derzhalsya  iz
poslednih sil, chtoby ne opozorit'sya pered licom blizkoj smerti.
     SHvartovyj rabochij  byl edinstvennym, kto  nachal oboronyat'sya.  On lyagnul
odnogo  iz soldat, no byl  tut zhe svalen udarom  priklada.  Pomoshchnik Kazakis
upal v obmorok, a Lur'e eshche derzhalsya, sverkaya glazami i, navernoe, vspominaya
nelegkie momenty voennoj sluzhby.
     Prozvuchala komanda, i soldaty podalis' nazad.
     Stalo bol'she svobodnogo mesta,  i Raim Gadzhi oblegchenno vzdohnul. Iz-za
spin  vysokoroslyh  shturmovikov  vyshel  chelovek  v  grazhdanskom  kostyume  i,
ulybnuvshis', skazal:
     - Tak vy i est' gospodin Gadzhi?
     - Da...  ser, - hriplo otvetil Raim  i ulybnulsya, odnako pravaya storona
lica onemela, i on ulybnulsya tol'ko levoj. Poluchilos' krivo.
     - A ya  mister  Leggojn.  Promyshlennik. A  eto  moj pomoshchnik,  - Leggojn
ukazal na shagnuvshego vpered majora Karpentera.
     Major byl odet  v voennyj sviter  bez znakov razlichiya, chto  dolzhno bylo
pridat' emu bolee neoficial'nyj vid.
     - Ochen' priyatno, - eshche raz  ulybnulsya Gadzhi i pochuvstvoval, chto na etot
raz u nego poluchilos' luchshe.  - Hochu, v svoyu ochered', predstavit' vam nashego
shefa bezopasnosti, mistera  Lur'e, i moego pomoshchnika, mistera Kazakisa...  K
sozhaleniyu, on poka ne mozhet podnyat'sya samostoyatel'no.
     -  Nu, mister Gadzhi,  pokazyvajte vashi vladeniya,  a to  zdes'  dovol'no
tesno.
     - Konechno, ser, proshu vas, -  ne ozhidaya pomoshchi  so storony, Gadzhi lichno
razgermetiziroval dver', vedushchuyu vnutr' modulya.
     Leggojn  proshel pervym,  za nim  Gadzhi, potom  posledovali  Karpenter i
Lur'e.
     Gadzhi ozhidal, chto  soldaty tozhe projdut  vnutr' modulya, odnako etogo ne
proizoshlo, i on zametno poveselel.
     - U vas tut horoshij vozduh, - nachal razgovor Leggojn.
     -  Da, my zabotimsya o  svoem  zdorov'e. Rabota u  nas,  sami ponimaete,
tonkaya, poetomu v golove  dolzhna  byt' polnaya  yasnost'. My  primenyaem vosem'
stepenej ochistki...
     - Vosem' stepenej! - Leggojn povernulsya k Karpenteru. - Podumat' tol'ko
- vosem' stepenej.
     Na samom dele i emu, i Karpenteru bylo naplevat', kak na module ochishchali
vozduh, odnako  razgovory o  chistote vozduha na kosmicheskih  ob容ktah igrali
rol' razgovorov o pogode.  Kogda nuzhno bylo chem-to zapolnit' pauzu, eti temy
podhodili kak nel'zya luchshe.
     - A kak vy  otnosites' k gelievoj smesi? Govoryat,  eto zdorovo ekonomit
den'gi, - prodolzhil Leggojn.
     - Esli by u nas byla  chastnaya tyur'ma, vozmozhno, my tak by  i postupili,
no dlya sebya my  ispol'zuem tol'ko azotnuyu smes'... Kstati, gospoda, vot my i
prishli - eto moj ofis...
     Gosti voshli  vnutr'  i  byli priyatno udivleny  dizajnom v  stile letnej
verandy.
     - Da u vas tut prosto velikolepno!  -  voskliknul  Leggoin. -  Kak vam,
Karpenter?
     - Mne tozhe nravitsya, ser.
     - Napitki, sigary? - predlozhil hozyain.
     -  Blagodaryu vas,  mister Gadzhi,  mozhet  byt', pozzhe. A teper'  davajte
perejdem k delu.
     - Vnimatel'no slushayu  vas,  - Gadzhi ne stal sadit'sya za  rabochij stol i
raspolozhilsya ryadom s gostyami. Lur'e  sest' ne posmel i  ostalsya stoyat' vozle
dveri.
     - My hotim sdelat' zakaz na odno izdelie.
     - Kakovy dolzhny byt' ego harakteristiki?
     -  Gruzopod容mnost'  -  trista  kilogramm.  |to  osnovnoe trebovanie, a
ostal'nye parametry  ukazany  v dokumentah. Mister Karpenter,  peredajte  ih
misteru Gadzhi.
     Major peredal papku, i hozyain ofisa tut zhe prosmotrel ee soderzhimoe.
     Leggojnu ponravilos', chto Gadzhi  srazu vzyalsya za delo. On  ne  otvlekal
hozyaina ofisa, poka tot kival i govoril: Gm ili Tak-tak.
     -  Nu chto zhe,  gospoda,  - gromko  proiznes Raim,  kotoryj  uzhe  sovsem
uspokoilsya,  -  nesmotrya na  to  chto  bol'shaya  chast'  trebuemyh  komponentov
dostatochno  deficitna,  izgotovit'  takoe  izdelie  my  smozhem.  Malo  togo,
gospoda, eto budet podarok ot nashej firmy.
     - A vot ob eto ne mozhet byt' i rechi, mister Gadzhi, - zayavil Leggoin,  -
my za vse zaplatim. S vashej storony dostatochno budet sdelat' rabotu bystro i
kachestvenno.
     Vse  zamolchali.  Gadzhi skromno ulybnulsya.  Kazhetsya,  delo  iz  uzhasnogo
koshmara prevrashchalos' v dovol'no pribyl'nyj zakaz.
     V okonnoj paneli srabotala avtomatika, i vid za oknom pomenyalsya. Letnee
solnce skol'znulo skvoz' ramy.
     - Net, nu kakaya prelest'! - snova voshitilsya Leggoin.
     -  A hotite,  ya  pokazhu vam nash  katalog? - reshiv  okonchatel'no udivit'
gostej, predlozhil Gadzhi
     - Katalog?
     - Da,  ser.  Nash personal  ko vsemu  privyk, a na novogo  cheloveka  eto
proizvodit neizgladimoe vpechatlenie.
     - Vy kak, Karpenter? - povernulsya k majoru Leggoin.
     - YA gotov, ser.
     - My soglasny vzglyanut' na vash katalog.
     - V takom sluchae, proshu sledovat' za mnoj.
     Gadzhi podnyalsya s kresla i,  vzyav s soboj  papku s tehnicheskim zadaniem,
vyshel cherez dver', usluzhlivo otkrytuyu shefom bezopasnosti.
     Projdya po koridoru eshche nemnogo, gosti okazalis' vozle tyazheloj, zakrytoj
na  vintovye  zamki  dveri. Lur'e operedil  mistera  Gadzhi i  nachal  vrashchat'
shturval tyazhelogo zamka.  |to bylo ne  legko, i major Karpenter vspomnil, chto
sam on tochno tak zhe zabegal pered admiralom, chtoby otkryt' pered nachal'nikom
dver'.
     Obshchnost' nelegkoj sud'by podchinennogo  zastavila majora proniknut'sya  k
Lur'e nekotoroj simpatiej.
     Nakonec  dver'  otkrylas',  i vsled  za  hozyainom  gosti  voshli  vnutr'
pomeshcheniya. V nos im udaril legkij zapah ammiaka.
     Navstrechu  Gadzhi  pospeshil  operator,  no Raim  ostanovil  ego  zhestom,
pokazyvaya, chto ne nuzhdaetsya v nem. Operator vernulsya na svoe mesto.
     - Nu vot, gospoda, my nahodimsya v pomeshchenii kataloga,  - tonom byvalogo
ekskursovoda nachal Gadzhi.
     Vot eti mnogoyarusnye hranilishcha soderzhat komplektuyushchie k sotne razlichnyh
modifikacij bodigardov i sekskonstruktorov.
     -  O, a chto  takoe  sekskonstruktory?  - uzhe ne  prikidyvayas', iskrenne
udivilsya Leggojn.
     -  Sekskonstruktory  -  eto  v  nekotorom  rode  ideal'nye  partnery  s
anatomicheskimi osobennostyami, vypolnennymi tochno po zakazu klienta.
     - To est' u vas mozhno zakazat'  zhenshchinu s lyubymi... e... formami? -  ne
vyderzhav, sprosil Karpenter. I tut zhe smutilsya, pokosivshis' na admirala.
     - Bezuslovno. No, kak pravilo, nashi  zakazchiki ustanavlivayut ne  tol'ko
te ili inye razmery, no  i prosyat  sostavit' nekij  psihologicheskij portret.
Muzhchiny  prosyat  zhenshchinu,  kotoraya  by  ne  razgovarivala,  poka  k  nej  ne
obratilis',  a   zhenshchinam,  naoborot,  nuzhen   priyatel',  kotoryj  postoyanno
interesuetsya ee delami... Vot, obratite vnimanie.
     S  etimi  slovami  Gadzhi  shchelknul  distancionnym  pul'tom,  i  odin  iz
holodil'nyh  shkafov otkrylsya. Ponachalu gosti  nichego ne ponyali, no  potom  v
klubah holodnogo vozduha oni zametili  veshala s celymi chelovecheskimi telami,
a takzhe s otdel'nymi ih chastyami.
     Admiral Leggojn poshevelil  brovyami, a major  Karpenter nevol'no potyanul
nosom.
     Gadzhi vklyuchil osveshchenie, i kartina stala eshche ponyatnee i krasochnee.
     -  Obratite  vnimanie,  gospoda, na zhivoj cvet srezov. Nikakih  seryh i
prochih  nezdorovyh  cvetov.  Tol'ko cvet  svezhej  krovi. Nasha firma obladaet
mnogimi   sobstvennymi   nou-hau,   pozvolyayushchimi   sohranyat'   komplektuyushchie
dostatochno dolgo. Obratite vnimanie na eto...
     S pomoshch'yu distancionnogo pul'ta Gadzhi vklyuchil mehanizm, i veshala nachali
vrashchat'sya,  slovno na bol'shom  barabane.  Kogda naprotiv  dveri  ostanovilsya
nuzhnyj blok, hozyain vyklyuchil mehanizm.
     Zapayannye v  plenku  tela pokachivalis',  slovno  chudovishchnye  novogodnie
kostyumy.
     -  Vot eto nash zolotoj zapas, gospoda. Kategoriya A10 -  molodye i ochen'
sil'nye  tela.  Pozhalujsta,  vy  mozhete  sami  vybrat'  to, chto  vam  nuzhno.
Vybirajte, mister Leggojn...
     -  |, ya  dazhe ne  znayu...  Mozhet,  luchshe  vy sami,  mister  Gadzhi.  Kak
professional...
     - Nu chto zhe, izvol'te... Cvet glaz dlya vas imeet znachenie, ser?
     Leggojn  pozhal plechami. On voobshche staralsya ne smotret' v otkrytuyu dver'
hranilishcha.
     - A kak vam, mister Karpenter?
     - YA  tozhe ne mogu skazat' vam, - spasoval major, - |eto  zhe ne zhenshchina,
poetomu raznicy net nikakoj...
     -  Byt'  mozhet,  vy  hotite,  chtoby u  vashego  bodigarda  byla  zhenskaya
vneshnost'? Vy tol'ko skazhite - dlya nas net nichego nevozmozhnogo...
     - Po-moemu, holodno, vam  ne kazhetsya, Karpenter? - nashel Leggojn  vyhod
iz polozheniya.
     - Da-da, menya vsego prosto kolotit! - pospeshil soglasit'sya major.
     -  Ah,  izvinite menya, gospoda! - hlopnul sebya po lbu Raim  Gadzhi. -  YA
sovsem zabyl, chto  vy  neprivychnye k holodu...  Togda, mozhet byt',  korotkaya
ekskursiya po skladu gotovoj produkcii?
     -  Oni  tam uzhe zhivye?  -  ostorozhno sprosil admiral.  Emu ne  hotelos'
narvat'sya na eshche kakuyu-nibud' merzost'.
     -  ZHivye,  tol'ko  bol'shinstvo  iz  nih  spit.  Oni nahodyatsya v  rezhime
intellektual'noj konservacii. No stoit pomenyat' na ih zatylke peremychki, tak
nazyvaemye dzhampery, kak oni aktiviziruyutsya. Nu tak chto, idem?
     Admiral  s majorom pereglyanulis', i Leggojn skazal: - Nu a pochemu by  i
ne posmotret'. Navernyaka eto ochen' interesno...
     77
     Po  doroge   v  hranilishche  Majkl  Lur'e  vyzval  po   radio  neskol'kih
ohrannikov,  i teper'  gosti byli pod nadezhnoj zashchitoj.  I hotya im nichego ne
ugrozhalo, v prisutstvii ohrany vse vyglyadelo bolee blagopristojno.
     Vskore vsya  processiya  okazalas'  na  sklade,  razmeshchennom  v  bol'shom,
pohozhem  na  sportivnyj  zal pomeshchenii.  Vnutrennyaya  otdelka  otsutstvovala,
poetomu v sklade bylo neuyutno i sumrachno.
     S desyatok elektrokarov vozili  taru s gotovoj produkciej. Oni podnimali
odni yashchiki, no ignorirovali  drugie,  i  kazalos', chto  eti  shustrye mashinki
sovershayut beskonechnuyu, nikomu ne nuzhnuyu rabotu.
     CHelovek vosem' rabochih uvyazyvali yashchiki na bol'shih poddonah.
     - Vash biznes b'et klyuchom, mister Gadzhi, - zametil Leggojn.
     Sudya  po  aktivnosti  na sklade  gotovoj  produkcii,  raboty  v  atel'e
hvatalo.
     -   My   staraemsya,  ser,  -  ulybnulsya  hozyain.  Neozhidanno  lico  ego
izmenilos': - Lur'e, eto Ponco Fure?
     - O, ser, ya ne ponimayu, chto on tut eshche delaet, - udivilsya Majkl Lur'e.
     - CHto znachit ne ponimayu, my zhe s nim uzhe vse reshili. Gde SHliman?
     -  Kasparov, Zibert, za mnoj,  -  skomandoval Lur'e i poshel k  rabochim.
Nazvannye im ohranniki posledovali za bossom.
     Uvidev  lyudej  iz  sluzhby  bezopasnosti, Ponco  Fure sorvalsya  s mesta,
pobezhal mezhdu shtabelyami yashchikov Ohranniki pomchalis' za nim.
     - CHto oni delayut? - pointeresovalsya Leggojn.
     - Lovyat narushitelya discipliny, ser, - poyasnil Gadzhi.
     - I chto oni s nim sdelayut, kogda pojmayut?
     - On budet... e... nakazan, - ulybnulsya Raim.
     Tem vremenem begleca uzhe gnali v obratnuyu storonu.
     Ohranniki davno by nachali strelyat', no oni bespokoilis' o  bezopasnosti
gostej.  Nakonec  Fursu  sdelali  podnozhku,   i  on  upal  Ohranniki  druzhno
navalilis' i  stali krutit' emu  ruki,  no Fure ponimal,  chto emu grozit,  i
dralsya, kak zver'.
     Odin iz ohrannikov udaril Ponco  rukoyatkoj pistoleta po golove, no Fure
ne sdavalsya, i tol'ko povtornyj udar svalil ego na pol.
     - Nu kuda zhe ty b'esh', po golove-to?! |to zhe  chistye den'gi! - zakrichal
mister Gadzhi.
     - Tak vy ego sobiraetes' ispol'zovat'? - pointeresovalsya Leggojn.
     - Nu ne za bort zhe ego vybrasyvat', - ulybnulsya Gadzhi.
     Lur'e vyzval po radio eshche neskol'ko chelovek, i oni prinesli nosilki, na
kotorye pogruzili beschuvstvennogo narushitelya discipliny.
     Vidya, chto gosti slegka priunyli, Raim reshil ih vzbodrit':
     -   Gospoda,  a  ne  hotite  li   posmotret'  sovershenno   udivitel'noe
proizvedenie iskusstva?
     Leggojn nastorozhenno posmotrel na ulybayushchegosya hozyaina i sprosil
     - Nadeyus', eto ne busy iz chelovecheskih kostej?
     - Ni v koem sluchae, ser. |to, skoree, yuvelirnoe izdelie...
     -  Nu, na yuvelirnoe my, pozhaluj, vzglyanem, soglasilsya Leggojn, - kak vy
schitaete, Karpenter?
     - Da, ser, posmotrim.
     - |to sovsem  ryadom - von tam! Nu-ka v storonu, rebyata, - otognal Gadzhi
nedostatochno provornyh ohrannikov i bystro poshel k nebol'shoj dveri.
     Ne  dozhidayas' pomoshchi, on  sam  raspahnul ee,  i  pod tolstym  vitrinnym
steklom  gosti  uvideli  polutorametrovoe  derevce,  sobrannoe iz  zolotoj i
platinovoj provoloki.
     - Vot eto  da... - kivnul  Leggojn.  -  |to  muzej  pri  sklade gotovoj
produkcii?
     -  Da,  ser.  CHto-to v etom rode, - otvetil  dovol'nyj  Raim Gadzhi,  on
videl, chto derevce gostyam ponravilos'.
     - A chto eto tam, v korobochke? Zoloto?
     - Da, ser. |to zoloto SHlimana.
     - Zoloto SHlimana?
     - Da. Zubnye koronki,  skobki,  fil'try - vse, chto  popadaetsya nam  pri
postuplenii predvaritel'nogo materiala. My vse eto sobiraem, a nash sotrudnik
SHliman vayaet iz dobytogo eto chudesnoe derevo.
     - Nu  chto  zhe,  nam  u vas ochen'  ponravilos',  mister  Gadzhi. A sejchas
provodite nas k shlyuzu - nam pora.
     - Kak,  gospoda, vy uzhe  uhodite? A ved' ya hotel ugostit' vas - u  menya
ochen' horoshaya vinnaya kollekciya.
     - Sozhaleyu, mister Gadzhi, no u nas mnogo raboty.
     -  Nu  chto  zhe, raz  tak - ya,  konechno,  ponimayu...  Dokumenty  vy  mne
ostavili. A imya?
     - Kakoe imya? - ne ponyal Leggojn.
     - Imya dlya vashego bodigarda. On budet na nego otzyvat'sya...
     - A ya ob etom kak-to i ne podumal. CHto skazhete, Karpenter?
     - Mozhet byt', Gijom, ser, ili Reks?
     Leggojn  namorshchil lob.  V  golove pronosilis' klichki  agentov, nazvaniya
boevyh sudov, voinskie zvaniya.
     - Nazovite ego Flojd, - skazal admiral.
     - Otlichnoe imya, ser. A kakoj vid pitaniya u nego budet?
     - Vid pitaniya? - Leggojn nedoumenno  posmotrel na Gadzhi.  - Vy imeete v
vidu, kakuyu on budet predpochitat' kuhnyu?
     - Net, ser.  Vozmozhny dva varianta: tradicionnoe pitanie i kartridzhnoe.
V pervom sluchae on mozhet est' kak my s vami, a vo vtorom - kazhdye dvenadcat'
chasov  emu nuzhno  budet smenyat' po dva  kartridzha. Odin  pitatel'nyj i  odin
vydelitel'nyj. |tot variant znachitel'no deshevle tradicionnogo pitaniya.
     Admiral  platil ne svoi den'gi,  poetomu,  ne  vdavayas'  v podrobnosti,
skazal:
     - Pust' budet tradicionnoe pitanie. Supy, shniceli i vse takoe...
     Na tom oni i poreshili.
     Gostej  poveli obratno  k shlyuzu,  i Gadzhi otpravilsya vmeste s  nimi, na
hodu potchuya vygodnyh zakazchikov zanimatel'nymi istoriyami.
     - Kogda i kuda vam dostavit' zakaz, ser?
     -  My poka  ne znaem,  gde budem  nahodit'sya,  no  svyazhemsya s vami, kak
tol'ko opredelimsya tochnee. Skol'ko vam potrebuetsya vremeni na sborku?
     - Tri dnya. Dlya vas - tri dnya.
     - Nam eto podhodit. Tak, Karpenter?
     - Tak tochno, ser.
     Pri perehode iz odnogo otdeleniya v drugoe Gadzhi ponizil golos do shepota
i soobshchil:
     - Gospoda, ya mogu vam predlozhit' nedorogie implantanty...
     - U menya s etim vse v poryadke, - otozvalsya major.
     - U menya tozhe, - sovral admiral Leggojn.
     - Ne tol'ko  eto, gospoda, no  drugie organy - pechen', legkie,  kostnyj
mozg...
     Leggojn  chuvstvoval,  chto  emu  uzhe   nepriyatno  razgovarivat'  s  etim
gospodinom, i, chtoby prekratit' razgovor, skazal:
     - My posovetuemsya so svoimi vrachami, mister Gadzhi. Tak, Karpenter?
     - Da, - soglasilsya major, - ya posovetuyus' so svoim vrachom.
     Oni poshli dal'she, no Gadzhi prodolzhal atakovat', ih potokami informacii:
     - Mezhdu prochim, u nas samye luchshie  komplektuyushchie. S nami rabotaet dazhe
Gigasoft. My proizvodim s nimi barternye raschety.
     - Pravda? Kakim zhe obrazom? - pointeresovalsya Leggojn.
     - U ih  programmistov  rabota  sidyachaya,  a eto pryamoj  put' k gemorroyu.
Poetomu  oni  postavlyayut  nam  operativnuyu  sistemu  Masdaj  99,  a  my   im
implantanty pryamoj kishki...
     - Otlichnaya sdelka, - pohvalil Leggojn.
     -  Nu  vot  my  i  prishli.  Za  etoj  dver'yu  shlyuzovoj boks.  Vsego vam
nailuchshego, gospoda, i do svidaniya...
     Kak horosho, - podumal admiral.
     Nakonec-to, - oblegchenno vzdohnul major Karpenter.
     A kogda  oni vozvrashchalis'  v bote obratno na  krejser, admiral Leggojn,
molcha smotrevshij v illyuminator, vdrug skazal:
     -   Vam,  Karpenter,  izvestno,  kakim   nuzhno  byt'   podlecom,  chtoby
dosluzhit'sya do majora. A  chtoby dostich' admiral'skogo zvaniya, tut  dazhe slov
podhodyashchih ne syshchesh'. Odnako po sravneniyu  s misterom Gadzhi ya chuvstvuyu  sebya
novorozhdennym yagnenkom.
     78
     Proveriv,  zakryta  li   dver',   |dvard  zaklinil   zamok  special'nym
ustrojstvom, chtoby nikto ne sumel otkryt' ee snaruzhi.
     Pokonchiv  s  etim,  on  dostal  iz  chemodana nebol'shoj  skaner i  nachal
obsledovat' nomer na predmet podslushivayushchih ustrojstv.
     Obychno mestnye specsluzhby staralis' napichkat' zhuchkami vse oteli, chtoby,
v sluchae chego,  ne ustanavlivat' ih v  speshnom poryadke. Nomer byl bol'shoj, i
zdes' mozhno bylo spryatat' celuyu zvukozapisyvayushchuyu studiyu.
     |dvard podnimal kovry, otodvigal kresla, no krome ogromnyh tarakanov, s
topotom  razbegavshihsya po uglam, nichego  ne  nahodil.  Obsledovav  gostinuyu,
|dvard pereshel v spal'nyu.
     - |j, ya zhe ne odeta, - vozmutilas' Ilze.
     -  Izvini, dorogaya, ya  nenadolgo, -  skazal |dvard  i pokrutil u  viska
rukoj,  namekaya,  chto  zhena  ne  mozhet  govorit' muzhu takih  veshchej. Esli  ih
slushayut, to operatora eto srazu nastorozhit.
     Vnimatel'no, shag za shagom |dvard oboshel vsyu spal'nyu, no ne nashel nichego
podozritel'nogo,  krome parochki  staromodnyh  mikrofonov.  Oni  byli  sil'no
poedeny tarakanami, poetomu |dvard ostavil ih na meste.
     -  Uzhas,  skol'ko zdes' etih  nasekomyh. Takie ogromnye. -  Ilze povela
svoimi belosnezhnymi plechami. - Tozhe mne lyuks.
     -  Potomu  takie  bol'shie,  chto   lyuks,  V  obychnyh  nomerah   tarakany
znachitel'no mel'che, uveryayu tebya.
     - Vot i nado bylo zanyat' obychnyj nomer.
     - Ottuda nevozmozhno sledit' za Simonom.
     - YA ne veryu, chto on zhiv. Poslednie polgoda na svyaz' vyhodil ne Simon, a
ego plohaya kopiya.
     - Nachal'stvo dumaet inache,  - vozrazil |dvard i, topnuv nogoj, pridavil
tarakana. - Ty smozhesh' uznat' ego?
     - Da, - kivnula Ilze, - na kopiyu ya ne kuplyus'.
     -  Nu, togda ostalos'  zhdat' kakih-nibud' sorok minut. Skoro vse  budet
yasno... Kstati, eta gubnaya pomada sovsem ne idet tebe.
     -  Ne  zli menya. -  Ilze, sovershenno obnazhennaya,  podnyalas' s  tahty  i
nakinula halat.
     - YA pojdu primu dush, - skazal |dvard. - Ne hochesh' so mnoj?
     - Net, mister B'yuk, spasibo. Mne ne nravitsya sort vashego myla.
     - Nu kak hochesh', - ulybnulsya |dvard, i v etot moment v dver' postuchali.
     SHpiony pereglyanulis'. Dlya prihoda Simona bylo slishkom rano.
     - Mozhet, on vynuzhden toropit'sya? - predpolozhila Ilze.
     - Mozhet byt'. YA vklyuchu v dushe vodu, a ty sygraj legkij striptiz.
     Oni davno rabotali vmeste, poetomu ponimali drug druga s poluslova.
     Ilze podbezhala k dveri i sladkim goloskom propela:
     - Odnu-u minutu-u, ya tol'ko odenus'.
     |dvard bystro proshel v  vannuyu i vklyuchil tam  vodu,  zatem  vernulsya  v
gostinuyu i, spryatavshis' za spinkoj bol'shogo kresla, prigotovil pistolet.
     Ilze  priotkryla  dver'  i,  uvidev dvuh oficiantov, sdelala udivlennoe
lico.
     -  A my  nichego ne zakazyvali, - skazala  ona,  priderzhivaya rukoj  polu
halata, odnako tak, chtoby nogi ogolyalis' v dostatochnoj mere.
     - |to estestvenno, madam, - privetlivo ulybnulsya odin iz  oficiantov, -
eto vsego lish' reklamnaya akciya,  i tol'ko dlya zhil'cov  nomerov lyuks. Uzhin na
dvoih iz restorana Zolotoj lev. Vy pozvolite nam vojti?
     - Nu, ya dazhe ne znayu... Muzh v vannoj...
     - CHto zh, pust' eto budet dlya nego syurprizom. Dumayu, on budet dovolen.
     - Nu esli  vy iz Zolotogo l'va, bylo by glupo otkazyvat'sya... Prohodite
i zakryvajte dver', a ya pojdu pereodenus'.
     Pokachivaya bedrami, Ilze udalilas' v spal'nyu.
     - Ty kak znaesh',  Paul',  -  skazal odin oficiant drugomu, - no prezhde,
chem my ih uberem, babu nado trahnut'. Ty posmotri, ona zhe sama hochet.
     - A kto pervyj?
     - Ty grohni muzhika, a ya pojdu k nej...
     - Okej, Dzhi,  ya soglasen, - skazal Paul' i,  pripodnyav salfetku, vzyal s
servirovochnogo stolika pistolet.
     So  svoego  nablyudatel'nogo  punkta |dvard horosho  videl,  kak  odin iz
oficiantov proshel v spal'nyu, a drugoj nachal krast'sya v vannuyu.
     Kak  tol'ko  on povernulsya  spinoj,  |dvard ostorozhno  pripodnyalsya  nad
kreslom.  Na  sluchaj,  esli  zatylok  killera  byl   armirovan  titanom,  on
pricelilsya v osnovanie cherepa.
     Killer chto-to pochuvstvoval. On ostanovilsya i prislushalsya. Ne dozhidayas',
poka on povernetsya,  |dvard nazhal na kurok. Ego pistolet tihon'ko hlopnul, i
lzheoficiant  ruhnul  na pol. Oruzhie  vypalo iz  ego  ruk  i dovol'no  gromko
udarilos' o stenu.
     |dvard perevel pistolet na dver' spal'ni, odnako ottuda nikto ne vyshel.
Dolzhno byt', Ilze volnovala vtorogo ubijcu bol'she, chem ego naparnik.
     Ostorozhno prokravshis' k spal'ne, |dvard uslyshal plachushchij golos Ilze:
     - Proshu vas, ne nuzhno... Syuda mozhet vojti moj muzh...
     - Perestan' soprotivlyat'sya, shlyuha, a  to ya tebe bashku  svernu! -  teryal
terpenie oficiant.
     |dvard shagnul v spal'nyu i,  vybrav  udobnuyu poziciyu, proizvel  vystrel.
Pulya voshla tochno nad uhom, i na lico Ilze popala krov'.
     - Fu, gadost', - pomorshchilas' ona,  perekidyvaya cherez sebya agoniziruyushchee
telo. - Ty ne ochen'-to speshil, muzhenek. On pochti uzhe nachal...
     - Ran'she nachal - ran'she  konchil. |dvard  podobral  vybroshennuyu gil'zu i
spryatal ee v karman.
     - Podnimajsya, nam  nuzhno ubrat' tela. I voobshche, nado dumat', chto delat'
dal'she. |to byli obychnye likvidatory. Stalo byt', my nikomu ne nuzhny - o nas
uzhe vse izvestno.
     - Togda nuzhno ubirat' Simona i uhodit', - Ilze podnyalas' s pola i poshla
pereodevat'sya, poskol'ku ee halat byl razorvan na lenty.
     79
     Ulozhiv tela  v meshki, kotorye imelis'  v potajnyh otdeleniyah chemodanov,
|dvard  i Ilze zatolkali  neudachlivyh  ohotnikov v  platyanoj shkaf. Krov'  na
kovre i stenah udalos' nejtralizovat' special'nym spreem.
     Poka |dvard sobiral vintovku  s opticheskim  pricelom,  Ilze navodila  v
spal'ne poryadok.
     Snova razdalsya stuk v dver'.  |dvard posmotrel na chasy. Sudya po  vsemu,
eto byl Simon. Ne dozhdavshis' vestej ot oficiantov, ego poslali vyyasnit', chto
sluchilos'.  Simon postuchal eshche  raz, no emu nikto ne  otvetil. Derzha  oruzhie
nagotove, |dvard sledil za dver'yu.
     Povernulas'  ruchka  - Simon proveryal,  ne  zaperta  li  dver'. Zatem  v
zamochnuyu skvazhinu  sunuli otmychku, odnako  vstavlennyj v zamok blokirator ne
pozvolyal otkryt' ego.
     Otmychku  vynuli.  |dvard i  Ilze napryazhenno  prislushivalis', no nikakih
zvukov do nih ne doletalo. Holl i koridory byli vysteleny myagkim kovrom.
     - Davaj!  - skomandoval |dvard, i Ilze, ostorozhno podobravshis'  k oknu,
postavila  na  steklo  miniatyurnyj  volnovoj  modulyator. Teper' dlya vneshnego
nablyudatelya steklo kazalos' neprozrachnym, v to  vremya  kak |dvard  prekrasno
videl idushchego po ploshchadi Simona.
     Podnyav vintovku, on zatail dyhanie i tshchatel'no pricelilsya.
     Vot on - Simon, vse tochno po opisaniyu. Svetlye volosy, kryuchkovatyj nos,
pri hod'be razmahivaet rukami.
     V  pole  vidimosti  opticheskogo  pricela  popadali postoronnie lyudi,  i
|dvard vyzhidal, kogda ostanetsya s Simonom odin na odin.
     Ilze napryazhenno smotrela  na  zamershego kompan'ona,  kotoryj, kazalos',
dazhe ne dyshal, vyiskivaya v tolpe nuzhnuyu cel'.
     Neozhidanno |dvard opustil vintovku, i ee priklad stuknul ob pol.
     - V  chem delo?! -  ispugalas' Ilze.  Ona eshche ni razu ne  videla |dvarda
takim.
     - Oni goryat, kroshka... Oni goryat... - proiznes |dvard nezhivym golosom.
     Otkuda-to s  ulicy stala  nakatyvat'sya volna  neponyatnogo shuma.  Slovno
moshchnoe  cunami nadvigalos' na  gorod, i rev vody  slivalsya s krikami lyudej i
grohotom rushashchihsya zdanij.
     Ilze podnyalas' nad podokonnikom  i ostorozhno vyglyanula naruzhu. Ponachalu
ona  nichego  ne  mogla  ponyat':  nad  ploshchad'yu   stoyal  belyj  dym,  kotoryj
zakruchivalsya plotnymi zhgutami i rashodilsya na tri napravleniya.
     - CHto eto? - sprosila Ilze.
     - YA dumayu, proekt Ciklon-kvadro,  o kotorom soobshchal  Zula... Magicheskie
roboty... Oni sushchestvuyut...
     Na ulice uzhe tvorilos' chto-to  nevoobrazimoe. Ohvachennye panikoj lyudi s
krikami razbegalis' s ploshchadi, snosya lotki s tovarami, perevorachivaya stoliki
ulichnyh  kafe i zataptyvaya teh, kto padal na zemlyu. Odnako  nevidimyj  ogon'
nastigal svoi  zhertvy povsyudu, i  oni obuglivalis' na  begu, otchayanno kricha,
padaya  i  korchas'  na  zemle.  Po pochernevshim telam probegali  novye  lyudi i
rastaptyvali v suhoj pesok teh, kto zhil eshche minutu nazad.
     - Uhodit' nado, - skazal  |dvard, kogda kriki stali  donosit'sya uzhe  iz
koridorov   gostinicy.  Obezumevshaya   ot  straha  tolpa  nabivalas'  vo  vse
blizlezhashchie zdaniya, chtoby najti tam ukrytie.
     Ponimaya, chto vremeni malo, agenty Venus i Nona  pohvatali  tol'ko samoe
neobhodimoe  i vyskochili  v  koridor. Vozle  samoj  dveri ih  edva  ne  sbil
gromadnyj muzhchina, vooruzhennyj kuskom metallicheskoj truby.
     Uvidev Ilze, on  zlobno oshcherilsya i zamahnulsya obrezkom  truby, no agent
Nona  vystrelila  emu v  zhivot, i napadavshij slozhilsya  popolam, vyroniv svoe
oruzhie.
     -  Bystree vniz!  -  kriknul  |dvard,  i  oni  pomchalis'  po  lestnice,
pereprygivaya cherez ranenyh, ubityh i skol'zya po luzham goryachej krovi.
     Povsyudu tvorilos' chto-to uzhasnoe.  Lyudi  budto obezumeli i ubivali drug
druga s takim osterveneniem, slovno vsyu zhizn' zhdali etogo momenta.
     Poka |dvard i  Ilze dobralis' do  pervogo etazha,  na  nih neskol'ko raz
napadali  bezumcy. |to byli ne tol'ko muzhchiny, no i zhenshchiny,  staruhi, deti,
invalidy - vse, kto nabilsya v zdanie gostinicy, uchastvovali  v etoj krovavoj
bojne.
     80
     Bylo eshche slishkom rano, no Dzhimu ne hotelos' spat', tem bolee chto solnce
uzhe zaglyadyvalo v okno bungalo i teni ot raskachivaemyh vetrom pal'm risovali
na stenah fantasticheskie kartiny.
     Neuzheli eto ne son?  - Dzhim  zadaval sebe etot vopros  kazhdoe  utro. On
nikak ne mog  privyknut' k  tomu, chto  u  nego  dostatochno  deneg, chtoby  ne
rabotat' god, dva ili dazhe bol'she.
     Ne  nuzhno boyat'sya,  chto razbezhitsya komanda, ne nuzhno  nanimat'  deshevyh
neobstrelyannyh bojcov.  Teper' dostatochno bylo pozvonit' v Varfors ili lyuboe
drugoe agentstvo, i oni prishlyut tebe stol'ko lyudej, skol'ko nuzhno. Nastoyashchih
golovorezov, gotovyh za pyat' tysyach v mesyac risknut' svoej golovoj.
     Horosho... - podumal Dzhim. Zatem potyanulsya i reshil, chto nabirat' zelenyh
vse  zhe proshche.  I  potom, eto  privychnee,  a  dva milliona  tozhe  den'gi  ne
beskonechnye. Uzh luchshe vlozhit' ih v novoe sudno.
     Pojdu pozagorayu,  poka solnce  ne  stalo  pripekat', -  reshil  Dzhim. On
podnyalsya, naskoro  umylsya i poshel  k okeanu, volny  kotorogo  lenivo gladili
polosu priboya.
     Za  noch'  pesok  ostyl,  i  po  nemu  mozhno  bylo  idti  bosikom.  Forsh
naslazhdalsya etimi oshchushcheniyami. Topat' v botinkah po metallicheskoj palube bylo
ne nastol'ko priyatno.
     Ot takogo sravneniya Dzhim nevol'no zaulybalsya.
     Vperedi  na peske  on  uvidel yarkoe pyatno. Kto-to  iz rannih  plyazhnikov
prishel zanyat' luchshee mesto.
     Podojdya  blizhe,  Forsh  uznal  Grejs. Ona byla  v  effektnom kupal'nike.
Ran'she Dzhim videl takie tol'ko v kino.
     -  Privet,  -  poprivetstvoval  on  devushku.  Ona   podnyala  golovu  i,
posmotrev, kto prishel, otvetila:
     - Privet, Dzhim. Tol'ko ne lozhis' ko mne slishkom blizko.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - ne ponyal tot.
     - Nu, ne blizhe, chem na poltora metra...
     - A chto tak? U menya neizvestnaya bolezn'? - Slova Grejs zadeli ego.
     -  Da  net. Prosto  kogda lezhish' na plyazhe, to rasslablyaesh'sya.  A  kogda
rasslablyaesh'sya, chuvstvuesh'  vse bolezni i  problemy  togo  cheloveka, kotoryj
nahoditsya ryadom.
     - Uh ty! - udivilsya Dzhim. - YA o takom ne slyshal.
     - A mne eto, predstav' sebe, ochen' meshaet.
     - I davno eto u tebya? - Dzhim na vsyakij sluchaj otmeril na glaz dva metra
i postelil svoe polotence.
     - Ne ochen'...
     Oni pomolchali. ZHelaya kak-to narushit' nelovkuyu pauzu, Dzhim skazal:
     - Ty zdorovo zagorela, osobenno spina i voobshche...
     - Dzhim, ne nachinaj ob etom, - lenivo skazala Grejs.
     -  Da ya ni o  chem  takom ne govoryu.  Esli hochesh', voobshche otojdu na  sto
metrov - bereg bol'shoj.
     -  Da  net,  nichego,  - Grejs vzdohnula. - Prosto  mne  snilos', chto  ya
letayu...
     Laskovye luchi utrennego solnca uzhe nachali prigrevat' Dzhimu plechi, i emu
peredalos' sonnoe nastroenie Grejs.
     - Dolzhno byt', ty eshche rastesh'.
     -  Net,  Dzhim. |to  ne tak.  YA  letala sovsem po-drugomu.  YA letala  na
sobstvennyh kryl'yah, i  podo mnoj  byl  gorod.  Takogo  goroda ya nikogda  ne
videla. - Grejs pomolchala i dobavila: - U menya  takoe oshchushchenie, chto ya videla
chuzhoj son...
     - CHuzhoj son?
     - Da.  YA tochno znayu, chto nichego podobnogo mne nikogda  ne snilos', hotya
sny ya vizhu chasto.
     Oni snova zamolchali, slushaya shelest voln i poshchelkivaniya peschanyh krabov,
dravshihsya za vybroshennyj na bereg puchok vodoroslej.
     - Hochesh' buterbrod? - sprosil Dzhim.
     - Davaj, - soglasilas' Grejs, - a s chem on?
     - S syrom i pomidorami... Podojdet?
     - Podojdet.
     Dzhim polozhil paket pryamo na pesok, no,  edva  Grejs  k nemu potyanulas',
vnutri paketa chto-to zazvonilo. Devushka ispuganno otdernula ruku.
     Dzhim rassmeyalsya i poyasnil:
     - |to telefon. Ne bojsya...
     Trubka ne perestavala zvonit', i Dzhim byl vynuzhden otvetit':
     - Allo, slushayu vas.
     Odnako v  trubke eshche popiskivali soedinitel'nye signaly. Nakonec voznik
golos:
     - Dzhim, eto ty?
     - Da, eto Dzhim Forsh. A s kem ya govoryu?
     - Pomnish', kto vyvel tebya na Bill i - Saksofona?
     - Zufar, ty, chto li?
     - Nakonec-to ugadal.
     - YA slyshal, chto tebya s nami uzhe net...
     -  Byli  osnovaniya,  no ya vse  eshche  sredi  zhivyh... A ty  ya  slyshat, na
pod容me?
     - Da tak, udalos' koe-chto, - poskromnichal Dzhim.
     - A  ya  slyshal,  chto eto  byl  Griffit  s  ego nepobedimoj fehtoval'noj
mashinoj. Slushaj, tak  byla mashina ili net? Ili vse istorii pro Sinego robota
sploshnoe vran'e?
     -  |to, chto  nazyvaetsya, ne dlya  pressy. Na etom ya poteryal troih. Sredi
nih Noj SHerif i Bob Resler. Ty dolzhen ih znat'.
     - Konechno, ya ih znal. A tretij kto?
     - Tret'im byl noven'kij.
     - Ponyatno... Ty sejchas na Glorii?
     - Da, reshil nemnogo poparit' lasty pod nastoyashchim solncem.
     - Nebos' lezhish' na plyazhe, a ryadom dlinnonogaya  krasavica. Kak tol'ko my
dogovorim, vy s nej snova zajmetes' lyubov'yu. YA ugadal?
     - I da i net. Krasavica est', no ona nepristupna. Ponyav, chto razgovor o
nej, Grejs pripodnyala golovu i prislushalas'.
     - Sobstvenno ya tebe zvonyu po delu.
     - YA tak i ponyal, no reshil tebya ne perebivat'.
     - Est' informaciya,  kotoraya  mozhet zainteresovat' tebya, - doveritel'nym
tonom soobshchil Zufar.
     - Pochemu menya?
     - Potomu, chto iz horoshih specialistov nikogo ne ostalos'.
     - A kuda zhe oni podevalis'? Sikorski, Bon Blu, ZHarkal...
     - Gde Bon Blu, ya  ne znayu.  A  komandy  Sikorskogo  i ZHarkala bol'she ne
sushchestvuyut. Ih likvidirovala kakaya-to kontrkomanda.
     - |to dlya menya novost', Zufar.
     - Tak ved' ty iz pohoda  v pohod. Vse vremya  v rabote... Upravlyaet etim
eskadronom smerti  nekto  Lupo ZHirardo.  U  nego  moshchnaya  artilleriya,  i  on
obhoditsya bez abordazha...
     - YA ponimayu...
     - Nu eto ya tak, k slovu. Tvoya krasavica tam ne zaskuchala?
     - Net, ona dremlet. Hochesh' s nej pogovorit'?
     - Net-net, ya ih boyus', etih krasotok, Dazhe  po telefonu...  YA ved' chego
zvonyu tebe - est' informaciya o Vizire...
     -  O Vizire?!  -  Dzhim dazhe  podskochil na meste  i  sel.  Emu i  ran'she
sluchalos'  uznavat', chto  kto-to  yakoby  videl  Vizirya  ili  prodaval  o nem
svedeniya, no vsyakij raz eto byl obman ili oshibka.
     Informacii o  Vizire Dzhim  perestal  verit' davno,  no sejchas  emu dazhe
zharko stalo. Forsh chuvstvoval, chto na etot raz Zufar ne oshibaetsya.
     - Posle okonchaniya dela  otdash' mne  pyat'desyat shtuk i budem v raschete, -
budnichnym tonom soobshchil Zufar.
     - Znachit, ty tverdo uveren, chto Vizir' ne legenda?
     - On takaya zhe legenda, kakoj byla fehtoval'naya  mashina... Vklyuchi priem,
Dzhim,  ya pereshlyu tebe  material. V konce  budut cifry. Esli  obrabotaesh'  ih
nashim starym kodom, uznaesh', gde menya iskat'. Ne zabyl kod?
     - Net, ne zabyl...
     - Nu togda prinimaj.
     Dzhim  nazhal  sootvetstvuyushchuyu  knopku,  i  v  pamyat'  ego telefona stala
zagruzhat'sya  informaciya. CHerez  pyat'  sekund na ekrane  vysvetilas' nadpis':
Peredacha okonchena.
     - Pogovoril? - sprosila Grejs.
     - Pogovoril...
     Grejs  podnyalas'  so svoej  lezhanki  i, podojdya k  Dzhimu, opustilas' na
pesok ryadom s nim:
     - Sdaetsya mne, komandir, tebe nadoelo gret'sya na plyazhe.
     - S chego ty vzyala? - sprosil Forsh, pryacha telefon obratno v paket.
     - Slovo Vizir' ya rasslyshala dovol'no chetko.
     - Dlya byvshej shlyuhi ty  stanovish'sya vse bolee umnoj, - namerenno  zhestko
skazal Dzhim, chtoby smenit' temu, no Grejs ponyala ego namereniya.
     -  Ne hochesh' govorit' na etu  temu, tak i skazhi. I ne  nuzhno korchit' iz
sebya shlyuhoveda... Pojdem za Vizirem ili net?
     Dzhim nemnogo pomolchal, zatem podnyal s peska  kusok malen'koj rakoviny i
zashvyrnul ego v volny.
     - Tut nuzhno vse kak sleduet vzvesit', Grejs. Vizir' - eto ne Griffit. S
nim ne budet  toj vojny, k kotoroj  my privykli. Esli Vizir'  uznaet, chto my
idem po ego sledu,  on napadet  pervym.  Togda u nas  budet  sovsem  nemnogo
shansov...  Kstati,  ty  ne  vspomnila,  kak   tebe  udalos'  raspravit'sya  s
fehtoval'noj mashinoj?
     - Oj, ne napominaj mne!  -  Lico  Grejs  iskazila takaya  grimasa,  chto,
kazalos', ee sejchas  vyrvet. -  YA  nichego  ne  mogu  vspomnit',  a stoit mne
popytat'sya eto sdelat', kak tut zhe nachinaet toshnit'...
     Oni eshche pomolchali. Dzhim posmotrel na chasy:
     - Uzhe polovina devyatogo. Skoro zavtrak...
     - Da, pora idti. Pojdu okunus', chtoby zagar byl rovnee, - skazala Grejs
i, podnyavshis', poshla navstrechu volnam.
     Dzhim nevol'no zalyubovalsya ee figuroj.
     Podumat' tol'ko, ona byla sobstvennost'yu Gorilly, i on delal s nej vse,
chto  hotel...  Po otnosheniyu  k Krangu Dzhim  pochuvstvoval takuyu  zlobu,  chto,
kazalos', vstret' on ego sejchas, udavil by sobstvennymi rukami.
     Pena  priboya  kosnulas'  nog  Grejs,  i  devushka   ostanovilas',  chtoby
zapravit' vybivshijsya iz pricheski lokon.
     Forsh voshishchenno sledil za kazhdym dvizheniem Grejs i  nevol'no sravnil ee
tepereshnyuyu s  toj, chto  vstupila v shvatku s  Sinim robotom.  Dzhim  vspomnil
neestestvenno bystrye  dvizheniya, nevidimye  vzmahi mecha i gortannye vykriki,
dazhe vospominanie o kotoryh vyzyvalo murashki.
     Vospol'zovavshis'  tem,  chto   on  odin,  Dzhim  dostal  telefon  i  stal
prosmatrivat' tekst.
     Zufar soobshchal, chto Vizir' zhivet na Konike, v gorode Tajlese, pod imenem
Knuta  |jkoma i predpolozhitel'no  rabotaet v strukture  gornorudnoj kompanii
Los-Ceppelin. Privodilsya tochnyj adres mesta zhitel'stva i slovesnyj portret.
     Dzhim  dazhe  ne  predstavlyal,  otkuda  Zufar mog dobyt'  takuyu podrobnuyu
informaciyu. Vozmozhno, on sumel  vlezt'  v agenturu odnoj  iz  mogushchestvennyh
specsluzhb, a mozhet, eto bylo sluchajnym vezeniem. V lyubom sluchae Zufar sil'no
riskoval.
     81
     Zakaz  iz  atel'e mistera Gadzhi  postupil  tochno  v ogovorennye  sroki.
Admiral  Leggojn byl etim  dovolen, poskol'ku  vsya  operaciya po  unichtozheniyu
magicheskih robotov proishodila pri ostrom deficite vremeni.
     Uzhe prihodili trevozhnye  svedeniya:  odin iz gorodov SHejba byl atakovan.
Pogiblo  bolee desyati tysyach  chelovek, odnako,  esli verit'  doktoru Fontenu,
appetity  ob容ktov vozrastali v geometricheskoj progressii,  i eto  oznachalo,
chto naseleniyu SHejba grozilo polnoe istreblenie.
     Uvidev raspakovannogo  i aktivizirovannogo bodigarda,  admiral  Leggojn
pervym delom reshil proverit', kak on reagiruet na imya.
     - Flojd, - pozval Leggojn.
     Flojd  povernul  golovu  na  istochnik  zvuka  i,  ostanoviv  vzglyad  na
Leggojne, sdelal  shag vpered. Troe ohrannikov  i  major  Karpenter  vskinuli
oruzhie.
     - Slushayu, ser, - proiznes Flojd.
     - Kak doehal?
     - Spasibo, ser, horosho, - golos Flojda zvuchal sovershenno nejtral'no.
     - Ne zhelaesh' li perekusit'? - sprosil admiral.
     - Ne meshalo by, ser.
     - A chto ty lyubish'?
     - Supy, shniceli i vse takoe...
     Leggojn  nevol'no  ulybnulsya.  Flojd   v   tochnosti  vosproizvel  frazu
admirala, kotoruyu tot proiznes v atel'e Raima Gadzhi.
     -  Prinesite emu poest',  - rasporyadilsya admiral, i odin  iz ohrannikov
vyskol'znul v koridor.
     - Prisazhivajsya, Flojd.
     - Spasibo,  ser, - otvetil  bodigard i sel  na stul. Admiral special'no
predlozhil emu sest', chtoby posmotret', kak rabotayut ego sustavy.
     Odnako, nesmotrya na bol'shuyu massu, Flojd  sel  sovershenno normal'no, ne
ispytyvaya nikakih trudnostej.
     Odnako  zatejnik  Gadzhi  znaet   svoe  delo,  -   podumal  admiral   i,
povernuvshis' k Karpenteru, sprosil:
     - Nu kak vam, major?
     - Vyglyadit neploho, ser.
     Poyavilsya ohrannik v  soprovozhdenii  kuhonnogo rabochego.  Na stol  pered
Flojdom postavili edu, i admiral predlozhil emu podkrepit'sya.
     - Blagodaryu vas, ser, - skazal Flojd i pristupil k ede.
     On el sovershenno avtomaticheski i ne obrashchal vnimanie na  to, chto po ego
podborodku stekali  kapli supa. CHerez ravnye  promezhutki  vremeni Flojd bral
salfetku i  vytiral podborodok, odnako bylo  vidno,  chto etot  zhest  yavlyalsya
odnoj iz programmnyh komand.
     Flojd s容l pervoe, vtoroe  i  poltora  tosta  s  yablochnym dzhemom. Posle
etogo on vyter salfetkoj guby i skazal:
     - Blagodaryu vas, ser. Esli pozvolite, ya ogranichus' etim. |to moya norma.
     -  Kak skazhete, Flojd,  -  kivnul admiral.  On s  interesom nablyudal za
takim  neobychnym  soldatom  i zahodil to sleva,  to sprava, nadeyas'  uvidet'
kakie-to shvy ili drugie sledy ot hirurgicheskogo vmeshatel'stva.
     - Kakovo vashe naznachenie, Flojd? - zadal vopros admiral.
     - Moe  naznachenie  -  bazirovanie  legkoj  artillerijskoj  ustanovki  i
obespechenie dolzhnogo upravleniya ognem...
     Tochno  i  lakonichno -  nastoyashchij  soldat...  - podumal  admiral.  Zatem
povernulsya k Karpenteru i rasporyadilsya:
     - Major, my  nemedlenno  vyhodim  v  kosmos. Kurs  -  issledovatel'skij
modul' doktora Fontena. Esli chto, ya budu u sebya v kayute.
     - Est', ser.
     Major  ushel. A  vsled  za  nim vyshel  i admiral Leggojn. Otkazavshis' ot
soprovozhdayushchego, on progulyalsya po glavnoj galeree i v ume sostavil donesenie
shefu USP admiralu Nortonu.
     Poluchalos' ne slishkom veselo.
     Vremeni malo, - vzdohnul Leggojn, - ego vsegda malo...
     82
     Kak i  preduprezhdal  admiral Leggojn,  pribyvshaya komanda germetizatorov
sil'no  urezala  spisok  dopushchennyh  k  sekretam  lic, i  u doktora  Fontena
ostalos' tol'ko shest' chelovek.
     Ostal'nye byli izolirovany.
     Ponachalu Fonten zagrustil i sovsem zabrosil rabotu, no potom neozhidanno
vernulas' SHaron,  i  ee  poyavlenie  polozhitel'no  podejstvovalo  na  doktora
Fontena.  On snova pogruzilsya v rabotu,  otdavaya  ej vse sily, krome toj  ih
chasti, kotoruyu tratil na miss Jork.
     Admiral Leggojn,  kak obychno, poyavilsya vnezapno. Ego soprovozhdali major
Karpenter  i  Flojd, k kotoromu admiral uzhe  sovershenno privyk. Flojd  chetko
vypolnyal vse  komandy,  nikogda ne navyazyval  svoyu iniciativu  i  voobshche byl
nemnogosloven, chto Leggojn v lyudyah ochen' cenil.
     Admirala  vstretil rukovodivshij germetizacionnoj komandoj starshij agent
Kornelij.
     Oni s admiralom otoshli v storonu, i Kornelij sdelal korotkij doklad. Iz
nego  sledovalo, chto  kakim-to obrazom chast'  informacii vse  zhe  uhodila na
storonu.  Starshij agent greshil na giperfonovyj izluchatel', spryatannyj gde-to
na module.
     Na vopros o povedenii miss Jork Kornelij skazal:
     -  Pojmat'  ee ni  na  chem prakticheski nevozmozhno, ser,  no moe sobach'e
chut'e podskazyvaet - ona znaet neskol'ko fokusov.
     - I chto ty predlagaesh'?
     - Ee nuzhno prosto ustranit', ser.
     - A esli ona ne odna? Esli ot nee tyanutsya nitochki?
     -  Nuzhno   vzveshivat',   ser,   chto  vazhnee  -  vozmozhnye  nitochki  ili
polnomasshtabnaya katastrofa.
     - CHto za katastrofa? - sprosil admiral.
     - Tol'ko chut'e, ser, i nikakih faktov.
     - YA podumayu, - skazal admiral.
     O tom, chto SHaron Jork igraet v kakie-to neponyatnye igry, on znal i sam.
Nedarom  eyu  zanimalis'  v  otdelenii  doznaniya.  Odnako  nikakie  leptonnye
fil'try, elektronnye  lovushki  i  hitrye logicheskie hody  ne sumeli  probit'
zashchitu miss Jork.
     Ona  vela sebya bezuprechno.  Nachni ona zagovarivat'sya, sovershat' oshibki,
kak eto  sluchalos' s utomlennym  proverkami chelovekom, i  Leggojn uspokoilsya
by,  no  SHaron  Jork   ne  imela  slabyh  storon,  i  ej   sdelali  uslovnoe
osvobozhdenie.
     Ona  vernulas' v  gruppu doktora  Fontena,  odnako  v  usloviyah  raboty
germetizatorov ostavalas' pod pristal'nym kontrolem.
     Lui Fonten, kak vsegda, vstretil Leggojna kak rodnogo brata.
     - Admiral,  kak ya  rad vas videt'!  - zakrichal on, edva Leggojn voshel v
smotrovoj zal.
     Posledovali  druzheskie  ob座atiya,  i  Fonten  poblagodaril  admirala  za
vozvrashchenie SHaron.
     - Spasibo, esli by ne vy, my nikogda by s nej ne vossoedinilis'...
     Miss Jork stoyala tut zhe i skromno ulybalas'.
     - Vam nezachem menya blagodarit',  Lui. My  terzali miss Jgrk, kak mogli,
no  ona okazalas'  pered  nami  sovershenno chista. U nas  ne  bylo ni  edinoj
zacepki, poetomu  vse tak horosho razreshilos'... Nadeyus',  vy ne v pretenzii,
miss Jork?
     -  Net, admiral, vy vsego lish' vypolnyali svoj dolg, - krasivym  grudnym
golosom otvetila SHaron i okatila admirala volnoj ocharovaniya.
     So mnoj, suchka, takie fokusy ne prohodyat... - zametil pro sebya Leggojn,
a vsluh skazal:
     - A  vot eto tot samyj bogatyr', kotoryj stanet istrebitelem magicheskih
robotov. Ego zovut Flojd.
     Vse vnimanie peremestilos' na bodigarda.
     Sil'no poredevshaya komanda Fontena ostorozhno priblizilas' i s nebol'shogo
rasstoyaniya nablyudala za Flojdom, slovno za zverem v zooparke.
     Vse uzhe znali, chto etot chelovek poneset na sebe skrin.
     - Rucbann, nesite orudie. My ispytaem mistera
     Flojda pryamo sejchas.
     Pomoshchnik  doktora vmeste  s  eshche  tremya lyud'mi  podbezhal  k  telezhke  i
prikatil upakovannyj v plenku skrin.
     - Vy gotovy, Flojd? - sprosil admiral.
     - Tak tochno, ser, - otvetil bezuprechnyj soldat  i, rasstegnuv zastezhki,
snyal kurtku, ostavshis' v futbolke cveta haki.
     -  O! - vyrvalos' u vseh prisutstvovavshih, kogda oni uvideli bugryashchijsya
myshcami tors.
     - Otlichno! - voskliknul Fonten. - Dlya nego ne sostavit truda  upravlyat'
skrinom.
     Rucbann i  ego pomoshchniki nachali krepit' na plechi Flojda  nekoe  podobie
ranca, kotoroe sluzhilo dlya orudiya lafetom.
     Kogda tolstye remni byli  zatyanuty, Flojd stal pohozh na bojca,  iz teh,
chto vystupali v boyah bez pravil.
     Ne hvatalo  tol'ko  ustrashayushchej  maski  i  suetyashchegosya ryadom trenera  s
mokrym polotencem.
     - On slishkom vysok, nuzhny lesa.  Bazel',  Rusecki,  shodite  v dvadcat'
vos'muyu komnatu - tam est' komplekt sbornyh lesov, - rasporyadilsya Fonten.
     - Ne nuzhno,  ser, - neozhidanno zagovoril Flojd, - ya  prisyadu, chtoby vam
bylo udobnee.
     - Da-a? A vy sumeete  podnyat'sya  s takim gruzom,  lyubeznejshij?  - zadal
vopros Fonten.
     - YA na eto rasschitan, ser, - otvetil Flojd i vstal na odno koleno.
     SHest'  chelovek podnyali  tyazhelyj  skrin  i  nachali ustanavlivat' ego  na
pravoe plecho Flojda.
     Neskol'ko  raz pushka sryvalas'  s krepezhnyh  boltov, i  togda Flojd sam
pomogal uderzhivat' ee v ravnovesii.
     Nakonec  komande montazhnikov udalos' zakrepit' pushku,  i oni oblegchenno
vzdohnuli. Odnako Flojd skazal:
     - YA ne chuvstvuyu oruzhie. Vy zabyli soedinit' raz容m.
     -  I  pravda,  zabyli, -  zasuetilsya Rucbann.  V  poslednee  vremya  emu
prihodilos' vypolnyat'  lyubuyu  rabotu, poskol'ku nenuzhnyh  lyudej  iz  komandy
ubirali navsegda. -  Zabyli, no  nichego... Kazhetsya, raz容m dolzhen byt' vozle
pravogo uha...
     - Tak tochno, ser, - podtverdil Flojd.
     Raz容m okazalsya na  meste  i  v  tochnosti  sootvetstvoval  opisannomu v
tehnicheskom zadanii.
     Edva skrin podklyuchili k golove Flojda, chudo-voin legko podnyalsya na nogi
i soobshchil:
     - Magazin orudiya pust...
     - Da, my reshili poka chto ego ne zaryazhat', - skazal doktor Fonten, - no,
raz teper' vse pod kontrolem, mozhno provesti ispytatel'nye strel'by.
     Doktor posmotrel na Leggojna, i tot utverditel'no kivnul.
     Prinesli  pyat'  plastikovyh cilindrov, i Flojd sobstvennoruchno zapolnil
imi magazin.
     -  Rucbann, skazhite sekretchikam, pust' privedut pyat'  mishenej, - skazal
Fonten. Zatem snova povernulsya k Leggojnu: - Pyat'?
     - Pust' budet pyat', - soglasilsya admiral.
     Vskore dostavili pyateryh chelovek, kotorym  bylo suzhdeno stat' mishenyami.
Ih  tela  prikryvali  meshkovatye pizhamy,  a v glazah ostavalas' tol'ko tupaya
pokornost'.
     Zrelishche bylo ne  slishkom  priyatnym. Admiral  brosil korotkij  vzglyad na
miss Jork, i  emu pokazalos',  chto  ona raduetsya.  Nikakoj ulybki,  bleska v
glazah - nichego etogo ne bylo,  no razvorot plech i podnyatyj podborodok - vse
eto govorilo esli ne o radosti, to o torzhestve.
     - Miss Jork! - okliknul ee Leggojn. - Miss Jork, esli vam tyazhelo na eto
smotret', vy mozhete ujti.
     - Net-net, admiral. YA uchenyj i priuchena k lyubym eksperimentam.
     Admiral popytalsya pronzit' SHaron vzglyadom, no ego vzglyad natolknulsya na
nepreodolimuyu pregradu, kak esli by on popytalsya  porazit' tank iz  duhovogo
ruzh'ya.
     - Nu kak znaete, - ulybnulsya Leggojn i perevel svoe vnimanie na misheni.
Admiral  bez  truda uznal dvoih iz nih.  |to  byli fizik Prundel' i devushka.
Leggojn napryag svoyu pamyat' i vspomnil ee imya - Rut Linsdej.
     Ee figura eshche sohranyala privlekatel'nost' dazhe  pod meshkovatoj pizhamoj,
odnako glaza  uzhe ne luchilis'  detskoj neposredstvennost'yu i ne ocharovyvali,
kak prezhde.
     Poka  Rucbann rasstavlyal  misheni podal'she drug  ot druga, Flojd, slovno
sportsmen, sovershal razminochnye dvizheniya, pominutno dvigal pushkoj, nacelivaya
ee to  v odno,  to v drugoe mesto. Leggojn ponimal,  chto takim obrazom Flojd
privykaet k orudiyu, stremyas' slit'sya s nim v edinoe celoe.
     Vidimo,  eto  predusmotreno  programmoj... - reshil admiral.  Neozhidanno
prozvuchal golos majora Karpentera:
     - Ser, u menya vopros k doktoru.
     - Zadavajte, major, ne stesnyajtes', - razreshil admiral. - Doktor, mozhno
vas na sekundochku?
     Zanyatyj  s  personalom, Fonten  momental'no  prerval  svoj  razgovor  i
podoshel k gostyam:
     - Slushayu vas.
     - U majora k vam vopros.
     - Slushayu vas, major.
     -  Doktor,  vashi  eksperimental'nye  obrazcy,  ya  imeyu  v  vidu misheni,
vyglyadyat slishkom podavlenno. Vidimo, im davali bol'shie dozy narkotikov.
     - Nu a hot' by i tak...
     - No togda ih psihicheskaya obolochka ochen' slaba, i vash eksperiment...
     - Otlichno, major! -  ne dal  dogovorit' emu doktor Fonten. - |to vopros
ne  voennogo, a prosto myslitelya, ya by skazal... Dejstvitel'no, esli  davat'
lyudyam  narkotiki,  to  napryazhennost'  ih  psihicheskogo  polya  oslablyaetsya  i
razrushit'  ego ochen' legko. Imenno poetomu, chtoby sdelat' mishen'  poslushnoj,
my primenyaem  drugie metody  podavleniya  lichnosti.  Oni  stary, kak  mir,  -
seksual'noe  nasilie,  izbienie. Glavnoe,  unizit' cheloveka,  naskol'ko  eto
vozmozhno, i delat' eto postoyanno...
     -  Edva li eto krasit vas  kak uchenogo,  doktor, - hitrovato  ulybayas',
zametil admiral.
     - Radi nauki i progressa chelovechestva nastoyashchij uchenyj pojdet na vse, -
s pafosom zayavil Fonten.
     Nakonec misheni byli vystroeny, Flojd i vse prisutstvuyushchie zamerli.
     - Flojd, vy vidite misheni? - sprosil admiral.
     - Da, ser
     - Togda - ogon'!
     Pushka  bystro  hlopnula  pyat'  raz  podryad,  i  zhertvy popadali na pol.
Nekotorye upali srazu,  a drugie, vzmahivaya rukami, pytalis' uderzhat'sya. Uzhe
buduchi nezhivymi, oni eshche ceplyalis' za vozduh svoimi skryuchennymi pal'cami.
     Dol'she vseh derzhalas' hrupkaya Rut  Linsdej. Potom i ona osela na pol, i
ee mertvye glaza ustavilis' na Leggojna.
     Razrushenie  obolochek nachalos' prakticheski srazu,  i raspadayushchiesya tkani
ocherchivali na lice Rut Linsdej chudovishchnuyu ulybku
     Tela ubityh tayali, slovno vosk, oplyvaya i teryaya ochertaniya Na meste glaz
Rut  uzhe  obrazovalis'  yamy,  no  Leggojn  vse  eshche  chuvstvoval na  sebe  ee
proshchal'nyj vzglyad
     Vpervye admiral oshchutil nekoe  neotvratimoe raskayanie, ozhidavshee vperedi
On  pytalsya  razobrat'sya v  svoih neyasnyh myslyah,  no  na urovne  privychnogo
razumnogo analiza etogo ne poluchalos'.
     Leggojn  povernulsya  k Karpenteru  i zastal  ego  v  sostoyanii  krajnej
podavlennosti
     - CHto s vami, major? My tol'ko chto proveli udachnoe ispytanie..
     - Ne znayu, ser. Skazat' po  pravde, kartina ne iz priyatnyh. YA ne imeyu v
vidu gibel' etih lyudej, zdes' chto-to drugoe...
     Mezhdu tem doktor Fonten  i ego  pomoshchniki, slovno pticy-padalyciki, uzhe
prygali sredi  oplyvayushchih tel,  to  tut, to tam  vyhvatyvaya kusochki tkanej i
protykaya zondami vse, chto vyzyvalo ih interes
     SHaron  Jork stoyala  chut'  v storone  i  s  interesom nablyudala za  vsem
proishodyashchim.
     83
     Triton-2  stremitel'no nessya cherez kosmicheskoe prostranstvo,  ispol'zuya
vsyu moshch' svoih dvigatelej  Sidyashchij za shturvalom Orlando Kal'vin nikak ne mog
privyknut'  k novomu  korablyu  i  dazhe  zabyval pro  edu,  uvlechenno  shchelkaya
knopkami i zadavaya komp'yuteru trenirovochnye zadachi.
     -  Kal'vin, ostav'  mashinu v pokoe i idi obedat', - zval ego Parizi, no
Orlando otnekivalsya i obhodilsya buterbrodami, kotorye prinosila emu Grejs.
     Kal'vin ne hotel ostavlyat' sudno  na  avtopilota. On eshche ne  nasladilsya
toj legkost'yu, s kotoroj novyj  Triton vypolnyal  vse  komandy, hotya i  vesil
znachitel'no bol'she svoego predshestvennika.
     U  novogo  korablya  poyavilos'  vooruzhenie.  Dve  artillerijskie   bashni
ukrashali Triton i yavlyalis' gordost'yu Nika  Dilongi On pervyj zayavil prava na
korabel'nuyu artilleriyu, i Forsh ne stal s nim sporit'.
     Sejchas   sudno  dvigalos'  v  storonu   Novogo   Vostoka,  otkuda  Dzhim
namerevalsya eshche  raz svyazat'sya s Zufarom. Bylo neobhodimo obsudit' detali, a
potom,  esli  potrebuetsya, nanyat'  lyudej.  Treh-chetyreh  professionalov  dlya
razovoj operacii.
     Na territorii Novogo Vostoka takih specialistov bylo hot' prud prudi, i
stoili oni nedorogo.
     Ponachalu Forsh opasalsya, chto Dilongi, Kal'vin i  Parizi mogut otkazat'sya
uchastvovat' v ohote na Vizirya. Odnako ego opaseniya byli naprasnymi.
     Kal'vin voobshche ne ochen' horosho predstavlyal, kto takoj Vizir', a Dilongi
i Parizi schitali sebya neuyazvimymi.
     -  My  naderem emu zadnicu, Dzhim, -  hvalilsya  Parizi.  Ego  ruka pochti
zazhila, i on byl gotov srazit'sya s kem ugodno.
     Perehod  do granic Novogo Vostoka  dolzhen byl prodlit'sya  ot chetyreh do
pyati dnej, v zavisimosti  ot  aktivnosti gravitacionnyh anomalij.  I vse eto
vremya Dzhim  provodil  v  svoej  kayute-kancelyarii,  gde zanimalsya finansovymi
raschetami i perepiskoj s misterom Bullokom iz Herst Skaj Mashine.
     Forshu  hotelos'  poskoree  poluchit'  novogo  robota,  no  vsya  problema
zaklyuchalas'  v tom, chto ot prezhnego Gottarda nichego ne ostalos' i pred座avit'
misteru Bulloku bylo nechego.
     A  poka  Dzhim  pisal menedzheru;  tot ubezhdal svoe nachal'stvo, odnako  v
Herst  Skaj Mashine  ne speshili.  Oni  schitali, chto imeyut pravo na  podrobnoe
razbiratel'stvo, v to vremya kak Dzhim zhdat' ne mog.
     Stoilo Viziryu pochuvstvovat' hotya by legkij zapah pogoni, i on mog snova
nadolgo ischeznut'.
     Inogda k  Dzhimu zahodil  Parizi. On  ne  perestavaya  razrabatyval ruku,
vsyudu taskaya s soboj kistevoj espander ili gantel'.
     -  Vse pishesh'? -  sprashival Parizi,  glyadya  na dlinnye  kolonki cifr  i
stopki ispisannyh oficial'nyh blankov.
     - Da, Toni. Prihoditsya zanimat'sya i etim delom.
     - Esli tebya ub'yut, komandir,  my  etu pisaninu  ne  potyanem,  - govoril
Parizi i uhodil, a Forsh krivo usmehalsya, no obizhat'sya na Toni ne mog.
     Blizhe  k  vecheru  k  Forshu zahodila  Grejs.  Ona rasskazyvala  o  novyh
snovideniyah i dazhe proiznosila nekotorye frazy, kotorye slyshalis' ej vo sne.
     Grejs sprashivala Dzhima, ne shodit  li ona s uma, no tot ubezhdal ee, chto
eto ne tak i chto otkloneniya vyzvany perenesennym shokom.
     Na samom dele Forsh opasalsya, chto u Grejs dejstvitel'no ne vse v poryadke
s golovoj. Ona  chasto govorila nevpopad, a inogda dazhe zamirala, glyadya pered
soboj, i ne reagirovala na okruzhayushchih.
     S drugoj storony, ee fizicheskaya forma, naoborot, stanovilas' vse luchshe.
Forsh videl,  kak devushka  dvigaetsya, kak  povorachivaet golovu.  Skladyvalos'
vpechatlenie, chto ona zanimaetsya trenirovkami sutkami naprolet.
     Odnazhdy,  vyjdya v koridor, Dzhim zastal Grejs, fehtuyushchuyu  s voobrazhaemym
protivnikom.  Vmesto mecha devushka derzhala stal'noj prut iz nabora avarijnogo
krepezha.
     Uvidev komandira, Grejs ulybnulas' i kak ni v chem ne byvalo  prodolzhila
svoj boj.
     - Nadeyus', ty pobedish', - skazal togda Dzhim.
     - YA vsegda pobezhdayu, - otvetila ona sovershenno ser'ezno.
     84
     Primerno za  chetyre chasa do peresecheniya granicy  Novogo Vostoka  Triton
byl ostanovlen pogranichnym sudnom. Prichinoj proverki bylo nalichie na korable
vooruzheniya.
     Dzhim Forsh  prodiktoval  nomer  svoej licenzii, i pogranichniki neskol'ko
minut  proveryali  ego  cherez  bazu  dannyh.  Vskore  vse  formal'nosti  byli
vypolneny, i Tritonu dali dobro na vhod v prostranstvo Novogo Vostoka.
     -  Tak  vsegda  budet,  komandir?  - pointeresovalsya Kal'vin,  razgonyaya
sudno.
     - Uvy, Orlando, za udovol'stvie letat' s pushkami prihoditsya platit'.
     Posle  peresecheniya  granicy  Dzhim  vernulsya  v  svoyu   kayutu  i  nabral
kombinaciyu cifr, poluchennuyu iz rasshifrovki poslaniya Zufara.
     Trubku snyali pochti srazu, i neznakomyj zhenskij golos proiznes:
     - Allo.
     Ponachalu Dzhim reshil, chto nepravil'no rasshifroval  nomer ili  oshibsya pri
nabore, odnako na vsyakij sluchaj skazal:
     - Zdravstvujte, mne nuzhen Zufar.
     - Ego sejchas  net A vy kto? Vopros byl zadan  so svojstvennym  zhenshchinam
prostodushiem.
     - YA drug Zufara.
     - Kakoj drug? YA znayu vseh ego druzej.
     Stranno,  neuzheli Zufar zhenilsya? Vryad li. On vsegda pobaivalsya zhenshchin i
vstrechalsya razve chto s prostitutkami. A mozhet, eto ego rodstvennica?..
     - Menya zovut Dzhim. A vas?
     - A ya Ol'ga. YA plemyannica dyadi Zufara i priehala k nemu v gosti.
     - Kogda Zufar budet doma?
     - Kogda  budet doma? |togo nikto ne  znaet,  Dzhim.  Zufar  mozhet prijti
kogda ugodno. Po krajnej mere, mne on nichego ne govoril.
     - Nu ladno, ya perezvonyu pozzhe
     - CHto emu peredat'?
     - Skazhite, chto zvonil Dzhim i chto ya perezvonyu...
     Forsh otklyuchilsya ot linii i, polozhiv trubku na stol, zadumalsya.
     Stranno,  chto k  apparatu  podoshla kakaya-to  zhenshchina.  Zufar ih  vsegda
storonilsya, a chto kasaetsya kakih-to rodstvennikov,  to i eto bylo  dlya Dzhima
novost'yu. Zufar chasto povtoryal, chto on na belom svete sovershenno odin. A tut
vdrug plemyannica.
     Dzhim  vyshel iz kayuty i, projdya  po neprivychno  dlinnomu koridoru novogo
korablya, voshel v rubku.
     - Orlando, delo  est', - skazal on i polozhil  pered Kal'vinom  listok s
nomerom Zufara
     - CHto eto?
     -  Nomer  personal'noj  svyazi. Nuzhno  opredelit'  stanciyu, rajon  i vse
dela...
     - Tochnyj adres?
     - Da.  No uchti, pridetsya pojti na chastichnoe narushenie zakona.  Zdes', v
Novom Vostoke, eto karaetsya shestimesyachnym tyuremnym  zaklyucheniem. Nu chto tebe
kakih-to polgoda, pravda?
     - Vyhodit, ya budu sidet'?
     - Nu ne  ya  zhe. YA tebya proshu  sdelat'  delo, no esli ty popadesh'sya,  to
tol'ko iz-za svoej nedostatochnoj kvalifikacii.
     Kal'vin tol'ko pokachal golovoj:
     - YA vizhu, ty uzhe raspredelil vse roli.
     - |to moya obyazannost'.
     Kal'vin posmotrel na cifry i skazal!
     - Sudya po  vsemu,  eto Lyubic. A  Lyubic  -  eto  takaya dyra.  -  Orlando
vzdohnul,  posmotrel bumazhku  na  svet  i  skazal. - YA poprobuyu, no  ty stoj
ryadom.
     - Idet, - soglasilsya Dzhim.
     Kal'vin zapustil logicheskuyu programmu,  zatem  nabral nomer.  Programma
bystro  opredelila, chto eto kod  svyazi, i poslala  vyzov  na sootvetstvuyushchij
uzel.
     - Lyubic-Central'naya... Slushayu vas, govorite.
     - Bud'te  dobry  soedinit' menya s  nomerom  39364-5842-381,  - poprosil
Kal'vin.
     - No eto zhe stacionarnyj nomer. Kakie problemy?
     - U nas apparatura neispravna.
     -  A neispravna - vyzyvajte remontnikov, - nedovol'no proburchala dama i
oborvala svyaz'.
     Orlando vzdohnul i posmotrel na Dzhima. Tot mnogoznachitel'no promolchal.
     - Nichego, sejchas ya poprobuyu eshche raz, - poobeshchal Kal'vin.
     V eto  vremya putevoj  skaner  vydal  trevozhnyj  signal. Pryamo  po kursu
Tritona dvigalsya neopoznannyj ob容kt.
     - Nu vot, sorvavshijsya  radiobuj, - prokommentiroval Orlando i vzyalsya za
upravlenie, chtoby izbezhat' stolknoveniya.
     - Dzhim! Dzhim! YA ego  rasstrelyayu! - razdalsya iz dinamika golos  Dilongi.
On sidel v odnoj iz bashen, i emu ne terpelos' isprobovat' pushki.
     - Ne vzdumaj, - kriknul v mikrofon Forsh, - my zhe v chuzhom prostranstve!
     Triton sovershil obhodnoj manevr, i bluzhdayushchij radiobuj unessya v kosmos.
     - Hor-roshaya u nas teper'  mashina! - ulybnulsya Orlando, vozvrativ Triton
na prezhnij kurs.
     - Ty ne zabud', - podskazal Dzhim.
     - YA vse pomnyu, - kivnul Kal'vin i nehotya nabral kod Lyubica.
     -  Lyubic-Central'naya... Slushayu  vas, govorite...  -  poslyshalsya tot  zhe
golos. Orlando pokosilsya na Dzhima, no podderzhki ne vstretil.
     - Lyubic! Otvet'te mne, Lyubic! - zakrichal on.
     - Kto na provode? CHto sluchilos'? - zavolnovalas' dama.
     - My gorim, Central'naya! Prosim pomoshchi!
     - Pereklyuchayu vas na sluzhbu spaseniya!
     -  Net-net!  Proshu  vas,   Central'naya,  -  dajte  mne  39364-5842-381!
Nemedlenno!
     Dlya vernosti Kal'vin shchelknul po mikrofonu karandashom.
     - Oj! CHto tam u vas?! - ispuganno ojknula dama.
     - Sorvalo levuyu  kryshu!  Soedinyajte  skoree, miss! My vot-vot ruhnem  v
gravitacionnyj kolodec!
     Bylo slyshno, kak operatorsha  zvala kogo-to na pomoshch',  odnako trebuemyj
nomer  vse zhe nabirala. A sledom za nej v bazu uzla svyazi pronikal i Orlando
Kal'vin.
     Emu udalos' vytashchit' gorod, ulicu, dom, odnako nomer apartamentov nikak
ne proyavlyalsya.
     - Vash nomer ne otvechaet! |j vy!
     - Ne mozhet byt', tam dolzhen sidet' dezhurnyj po... dezhurnyj po dostavke!
- napropaluyu vral Kal'vin, sledya za zagruzkoj novyh dannyh. Nakonec poyavilsya
nomer 12, i Orlando blagopoluchno vydohnul.
     - |j, vy tam zhivy? Peredayu vas sluzhbe spaseniya!
     - Uzhe ne nuzhno, madam.
     - Pochemu? U vas zhe sorvalo kryshu!
     - Nam udalos' vernut' ee na mesto. Spasibo, madam...
     85
     Dzhim posmotrel na pasmurnoe nebo i poezhilsya. Prognoz pogody ego podvel,
i  vmesto  desyati   gradusov  tepla  bylo  chut'-chut'  vyshe  nulya.  Po  ulice
pronosilis'  redkie avtomobili,  mnogie iz kotoryh byli  ukrasheny reklamnymi
plakatami.
     Vot  proehal  furgon,  na  kotorom krasovalas'  ulybayushchayasya  fizionomiya
professional'nogo zhulika.
     Ver'te Dzhakome Filfajzeru! - glasila nadpis' na lbu kandidata.
     Furgon ostanovilsya na svetofore, i na lico svoego  konkurenta ustavilsya
drugoj soiskatel'. On ne ulybalsya i byl pohozh na otstavnogo voennogo.
     General Goks - eto poryadok, - glasila podpis' na plakate.
     Vklyuchilsya  zelenyj svet, i furgony raz容halis' v  raznye storony, uvozya
agitaciyu v drugie rajony goroda.
     Poryv vetra  podhvatil celyj  zaryad  smyatyh  listovok i  pones ih vdol'
ulicy, besheno kruzha i podnimaya vse vyshe.
     Vozle  ugla zdaniya ostanovilsya brodyachij pes. On budnichno  pomochilsya  na
stenu i pobezhal dal'she, brosiv na Dzhima nichego ne znachashchij vzglyad.
     Prohozhih  na  ulice  bylo  nemnogo, i  vse  oni shli  po svoim delam, ne
obrashchaya  vnimaniya  drug na druga. Dzhima  eto  ustraivalo.  Ostanovivshis' pod
yarkoj  vyveskoj, on posmotrel na nomer doma. Do dvadcat'  pervogo ostavalos'
projti sovsem nemnogo.
     Raspahnulas' dver',  i  na ulicu  vyshli  dvoe voditelej gruzovikov. Oni
nadeli   svoi   formennye  furazhki  i   proshli  mimo  Forsha,  ostaviv  zapah
iskusstvennogo kofe i soevyh sosisok.
     Dzhim  pochuvstvoval,  chto  goloden, da i obogret'sya  emu tozhe ne meshalo.
Postoyannoe   prebyvanie   v   rovnom  klimate   sudna   privelo   k   potere
soprotivlyaemosti holodu, poetomu ruki i nogi Forsha uzhe ne slushalis'.
     On tolknul  dver'  kafe, i teplaya volna  vkusnyh  zapahov udarila emu v
nos. V zhivote zaurchalo.
     - CHto kushat' budete? - sprosil Dzhima chelovek, vedavshij vydachej  edy. On
opiralsya rukami na prilavok,  zastavlennyj  holodnymi zakuskami i  salatami.
Nekotorye iz nih imeli takoj vid, budto stoyali zdes'  eshche s  momenta pervogo
otkrytiya kafe. Odnako muh ne bylo.
     - Mne sosisok... Tri shtuki... I goryachij kofe...
     - I vse?
     - Vse.
     - Govyazh'i sosiski ili svinye kolbaski?
     - A mne vse ravno. YA ne osobenno v etom razbirayus', - priznalsya Dzhim.
     Razdatchik prosunul golovu v nebol'shoe okoshko i kriknul:
     - Lejla, tri verevki i stakan!
     - Ponyatno,  Kuke, - otozvalas' nevidimaya  Lejla.  Razdatchik  vytashchil iz
otverstiya golovu i, tknuv pal'cem v kassu, skazal:
     - CHetyre sorok.
     Dzhim  dal pyaterku.  Razdatchik Kuke  nehotya vernul  emu sdachu, i  v etot
moment podali zakaz Dzhima.
     Tarelka  vyletela  iz  kuhonnogo  okoshka,  i vse  tri  sosiski edva  ne
poleteli na pol, odnako Kuke lovko priderzhal  ih pal'cem i  postavil tarelku
pered Dzhimom.
     - Pozhalujsta. Gorchica von tam - besplatno, - skazal  on s  takim vidom,
budto daval bol'shie chaevye.
     - A kofe?
     - Ryadom - v avtomate...
     Gorchicu Forsh brat' ne stal. K ostromu on ne byl priuchen. Na sudne pochti
vse   vremya  prihodilos'  pitat'sya   sublimirovannymi  produktami,  imevshimi
sovershenno nejtral'nyj vkus.
     Ostanovivshis'  pered  avtomatom s goryachimi  napitkami, Dzhim vnimatel'no
izuchil instrukciyu.
     Vse okazalos' sovsem prosto: sledovalo nazhat' knopku Kofe  i Sahar, chto
Forsh i  prodelal. Vnutri avtomata chto-to uhnulo, i Dzhim ispuganno  oglyanulsya
na  Kuksa.  Odnako  tot  lenivo  pochesyval  zhivot  i  na  zvuki,  izdavaemye
avtomatom, vnimaniya ne obrashchal. Ponyav, chto apparat rabotaet v obychnom rezhime
i nichego strashnogo ne proishodit,  Dzhim stal zhdat'. Poputno  on  razglyadyval
nadpisi  na   korpuse   avtomata,   po-vidimomu   ostavlennye   blagodarnymi
posetitelyami.
     Zdes' byl, pil  eto pojlo i  umer Bruno Abramovich,  - glasila  nadpis',
nacarapannaya gvozdem. A nizhe znachilos':
     Esli ya umru, otomstite za menya Ryzhemu CHugajsu.
     Na Linsi-avenyu,  34,  est'  horoshaya  i  nedorogaya  shlyuha.  Zovut  Bebi.
Rekomenduyu. Freno Bip.
     Prochitat'  vse Dzhim  ne  uspel  - avtomat  vydal stakanchik, napolnennyj
buroj  zhidkost'yu.  I hotya  na kofe  ona ne pohodila,  odnako istochala ves'ma
shozhij aromat.
     S  tarelkoj i stakanom v rukah Dzhim proshel v nebol'shoj zal, gde bylo ne
bolee  desyati chelovek. Lyudi sideli na neudobnyh vysokih stul'yah, sdelannyh s
takim umyslom, chtoby posetiteli dolgo ne zasizhivalis'.
     Dzhim zabralsya na svobodnyj stul  i vzyal iz korobochki odnorazovuyu vilku.
Zatem tknul eyu v sosisku, i ta vystrelila goryachim sokom pryamo na kurtku.
     Kakaya neudobnaya eda, - podumal Forsh.
     - Razreshite k vam prisoedinit'sya? -  uslyshal on za svoej spinoj, i  tut
zhe k ego stolu podoshel chelovek s dlinnoj sedoj borodoj.
     - Ne pomeshayu?
     - Net, pozhalujsta.
     Neznakomec, kryahtya, zabralsya na stul i skazal:
     -  Nenavizhu  ya etu  zabegalovku, no nichego ne podelaesh'  -  pensii edva
hvataet na propitanie. Prihoditsya ekonomit'.
     Dzhim  molcha  kivnul.  Emu udalos'  otkusit'  kusok sosiski, i teper' on
tshchatel'no ee perezhevyval, starayas' ulovit' kakie-to vkusovye osobennosti.
     V otlichie ot ego sobstvennoj porcii  sosiski  neznakomca byli bukval'no
utopleny v besplatnoj gorchice.
     -  Menya  zovut  Lion  Barba. YA zhivu zdes'  nedaleko, -  nachal  razgovor
borodatyj. - A vy?
     - YA zdes' proezdom.
     - |to ya ponyal po tomu, chto u vas malo gorchicy.
     -  Ona gor'kaya, -  poyasnil Dzhim, i starik zasmeyalsya.  Zatem  obmaknul v
gorchicu kusok bulki i otpravil ego v rot.
     - Ponyatnoe delo - gor'kaya. V etom ee prelest'.
     Dzhim kival i  prodolzhal est'. On uzhe s容l  odnu sosisku i  prinyalsya  za
vtoruyu. Nauchennyj  opytom, on protknul  ee pod bezopasnym dlya sebya  uglom, i
struya goryachego soka bryznula na stol.
     - Vy edite svinye ili govyazh'i? - pointeresovalsya mister Barba.
     - Dazhe ne znayu.
     - Nu-ka, - Barba naklonilsya nad tarelkoj Dzhima i soobshchil:
     - |to svinye sosiski...
     - Pravda? A kak vy ih razlichaete?
     - Po dline i cvetu  volokon. U svinyh sosisok myasnye volokna korotkie i
rozovatye, a govyazh'i volokna dlinnee, da i cvet u nih blizhe k krasnomu.
     - No ved' oni, kazhetsya, soevye, - zametil Dzhim.
     - O, tut vy pravy.  No soevaya u nih tol'ko osnova. Vnachale vse  sosiski
odinakovy,  i  lish'  kristallizator opredelyaet, komu  byt' govyazh'ej,  a komu
svinoj.
     - Kristallizator?
     - A to.  Takoj umnyj pribor, ya  vam skazhu. - Mister Barba snyal s borody
kaplyu gorchicy i otpravil  ee v rot. - Tak vot, sosisku kladut pod izluchatel'
kristallizatora  i vystavlyayut  opredelennuyu  dlinu volny. Posle  etogo  dayut
razryad  -  odin,  drugoj,  tretij,  i  vnutri  sosiski  formiruyutsya  volokna
zadannogo razmera...
     Raspravivshis'  s gorchicej, mister Barba prinyalsya za sosiski.  Proglotiv
odnu v mgnovenie oka, on tknul vilkoj vo vtoruyu i skazal:
     -  A vot  my  edim  sebe eto  chudo  i  ne  pridaem  znachenie  tomu, chto
perezhevyvaem   milliony  mikroskopicheskih  robotov,  ispolnitelej   tonkogo,
nanotehnologicheskogo processa...
     - Otkuda vy  vse eto znaete? - udivilsya Dzhim. On uzhe naelsya, sogrelsya i
ne proch' byl pogovorit'.
     -  YA rabotal  tehnologom v voennom  koncerne. My proizvodili  dlya armii
produkty pitaniya. YA otdal voennomu vedomstvu tridcat' let, a v  rezul'tate -
groshovaya pensiya.  - Mister  Barba vzdohnul  i  dobavil:  -  Odna  nadezhda na
vybory... YA budu golosovat' za Goksa. A vy? Ah da, vy zhe ne mestnyj.
     I mister  Barba pustilsya v dlinnye i  neponyatnye  postoronnemu cheloveku
rassuzhdeniya o politike. Dzhim vse kival i kival emu, a sam dumal o Zufare.
     On zvonil  eshche raz, no emu  nikto ne otvetil.  Dazhe  plemyannica.  A dlya
ohoty  za Vizirem  Dzhim  nuzhdalsya  v  dopolnitel'noj  informacii,  kotoraya u
Zufara, po-vidimomu, byla.
     Vybrav moment, kogda mister Barba sdelal pauzu, Dzhim naskoro poproshchalsya
i vyshel na ulicu.
     Holodnyj veter snova udaril emu v lico, no na polnyj zheludok borot'sya s
nepogodoj bylo proshche.
     Semnadcatyj i devyatnadcatyj doma okazalis'  dovol'no dlinnymi, i, kogda
Dzhim podhodil k  nomeru dvadcat'  odin, ego ushi snova  lomilo  ot holoda,  a
glaza slezilis' ot vstrechnogo vetra.
     Zabezhav v pod容zd, Dzhim postoyal minutu  vozle radiatora  i, vosstanoviv
dyhanie, nachal podnimat'sya na vtoroj etazh.
     Vot i  dver' s nomerom  12. Dzhim ostorozhno nazhal knopku zvonka,  odnako
nichego  ne  uslyshal. Ili zvonok byl  neispraven, ili rabotal on  ochen' tiho.
Dzhim nadavil eshche raz, no opyat' - nichego.
     Forsh prilozhil uho k dveri,  nadeyas' chto-to rasslyshat', no etogo legkogo
prikosnoveniya  hvatilo, chtoby  dver' otkrylas' - Kak  okazalos', ona ne byla
zaperta.
     Dzhim  opaslivo pokosilsya po storonam, a zatem shagnul cherez porog zhilishcha
Zufara.
     Plotno pritvoriv  za soboj dver',  on  oglyadelsya.  Uzhe iz prihozhej bylo
vidno,   chto  zdes'  pobyvali  postoronnie.  Vybroshennye  iz  shkafov  knigi,
vsporotaya  obshivka  kresel,  vyrvannye s kornem  stennye vyklyuchateli  -  vse
govorilo o tom, chto zdes' provodilsya tshchatel'nyj obysk.
     Kto ego provodil? Da kto ugodno. Zufar vsyu zhizn' torgoval  informaciej,
poetomu  mog  perejti dorogu komu  ugodno  -  politicheskoj partii,  policii,
specsluzhbam, mafii. Skoree vsego, ego samogo uzhe ne bylo v zhivyh.
     Dzhim proshel  v  komnatu i, pereshagivaya cherez  razbrosannye i polomannye
veshchi, nachal osmatrivat' razgromlennoe zhilishche.
     Forsh znal odnu osobennost' Zufara. Tot byl neravnodushen k nozhkam stolov
i stul'ev,  poetomu  chasto ispol'zoval ih v kachestve tajnikov. Emu govorili,
chto eto primitivno, no Zufar vse ravno delal svoi tajniki v etih nozhkah.
     Reshiv, chto nichego drugogo ne  ostaetsya, Dzhim pristupil k osmotru nozhek.
On  oboshel  vse komnaty, prostukal  vse derevyannye  podstavki,  no nichego ne
obnaruzhil. Zajdya naposledok na kuhnyu, Forsh obnaruzhil eshche odin stul.
     Na vsyakij  sluchaj Dzhim razlomal i ego. Kak okazalos', ne zrya -  odna iz
nozhek byla poloj.
     Forsh   vytashchil  iz  tajnika   kristallicheskij   nakopitel'  -   pribor,
zapisyvayushchij vse zvuki.
     Prishlos' nemnogo  povozit'sya s  vosproizvedeniem, i nakonec poslyshalis'
edva razlichimye  golosa. Potom  tresk lomaemoj mebeli, rugatel'stva. Gromkie
shagi - to priblizhayushchiesya, to udalyayushchiesya. Snova  golosa - snachala spokojnye,
rovnye, potom perehodyashchie na povyshennye tona.
     Zatem poslyshalsya pervyj krik. Po nemu trudno bylo opredelit', Zufar eto
ili kto-to drugoj. Krik povtorilsya, no potom sdelalsya gluhim. Vidimo, golovu
neschastnogo nakryli odeyalom - chtoby perepugannye sosedi ne vyzvali policiyu.
     Navernoe,  pytki  prodolzhalis'  dovol'no dolgo,  no  mikrofon vklyuchalsya
tol'ko na zvuk, poetomu pauzy otsutstvovali i kriki istyazaemogo byli szhaty v
odin dlinnyj predsmertnyj voj.
     Emu na smenu  prishli golosa. Oni chto-to obsuzhdali. Dzhim razobral  slovo
vannaya. Tyazhelo zatopali nogi - po vsej vidimosti, eti lyudi perenosili telo.
     Zatem Dzhim uslyshal zhenskij golos. Slyshimost' byla plohaya,  no on ponyal,
chto eto byla imenno ta plemyannica, kotoraya s nim govorila.
     Na etom vse zakonchilos'. Potom byli tol'ko shagi samogo Dzhima Forsha.
     Reshiv ne ostavlyat'  nikakih sledov, Forsh razbil kristall o kraj  stola.
Melkie oskolki razletelis' po vsej kuhne, i Dzhim udovletvorenno otmetil, chto
sobrat' kristall budet nevozmozhno.
     Uzhe znaya, chto uvidit, Dzhim proshel v vannuyu.
     Zufar lezhal  nakrytyj  sorvannoj zanaveskoj.  Rakovina, kafel'  i pol v
vannoj  byli   perepachkany  zapekshejsya  krov'yu.  Sudya  po  vsemu,   tragediya
razygralas' dva dnya nazad.
     Reshiv, chto iskat' zdes'  bol'she nechego, Forsh vyshel iz  vannoj, i tut zhe
emu v visok upersya holodnyj stvol pistoleta.
     - Dobro pozhalovat', druzhok, -  proiznes chej-to nepriyatnyj  golos, i  na
Dzhima  pahnulo  dyhaniem  hronicheskogo  kuril'shchika.  -  Povernis',  lapy  na
stenu...
     Dzhim povinovalsya. CH'i-to ruki professional'no proshlis' po ego karmanam.
     - Nichego net, shef.
     - Ladno, lejtenant, vyvodi ego i sazhaj v mashinu, - provorchal kuril'shchik.
     -  Odnu ruku  nazad! - prikazal lejtenant. Dzhim  povinovalsya i uslyshal,
kak na zapyast'e shchelknul zamok naruchnikov.
     - Vtoruyu ruku! Molodec. Teper' povorachivajsya k dveri i shagom marsh.
     Forsh dvinulsya k vyhodu. Uzhe na  lestnichnoj kletke on  uvidel  gruppu iz
neskol'kih  chelovek -  sudya  po  vsemu,  eto byli  policejskie eksperty. Oni
ravnodushno  skol'znuli  vzglyadami  po  licu arestovannogo  i  proshli  vnutr'
kvartiry.
     - A gde trup? - sprosil odin iz nih.
     - V vannoj, - otvetil emu kuril'shchik.
     Podtalkivaemyj svoim konvoirom, Dzhim stal spuskat'sya po lestnice. Vyjdya
iz pod容zda, on uvidel policejskij furgon, a ryadom s nim patrul'nuyu mashinu.
     - Kalaher! - pozval lejtenant.
     -  YA zdes', ser,  -  iz  furgona vyglyanul policejskij v forme. Sudya  po
napryazhennoj fizionomii, ego otorvali ot igry v kosti
     - Kto tam eshche s toboj? Uilkins?
     - Uilkins, ser.
     - Voz'mi vot etogo frukta i posadi v kletku na bol'shuyu cep'.
     Kalaher vyskochil iz furgona i, podbezhav k Dzhimu, krepko shvatil ego  za
lokot'. Uilkins tol'ko vyglyanul iz kabiny, no vylezat' ne stal.
     -  Nu-ka, vpered davaj! - grozno skazal Kalaher,  dergaya Forsha za ruku.
Odnako  bylo  zametno,  chto on slegka struhnul.  V kletku, da  eshche  na cep',
sazhali ne kazhdogo.
     Peredav  arestovannogo,  lejtenant  ushel, a  sidevshij v  kabine Uilkins
sladko potyanulsya.
     Dzhim zalez v furgon i probralsya v prednaznachennyj dlya nego obez'yannik -
nebol'shuyu  otgorozhennuyu kletku  na  dvuh,  maksimum -  treh zaklyuchennyh.  Ne
dozhidayas' priglasheniya, on sel na metallicheskuyu skamejku.
     Kalaher,  ne spuskaya s  arestanta  glaz, zakryl  dverku  i zaper  ee na
zamok. Zatem snyal so steny tolstuyu cep' s zamkom na konce i potreboval:
     - Davaj syuda nogu!
     Forsh prosunul nogu mezhdu prut'ev, i Kalaher zashchelknul zamok na lodyzhke.
Zatem dernul cep', proveryaya, horosho li ona  derzhitsya, i, pochuvstvovav sebya v
bezopasnosti, ulybnulsya:
     - Nu chto, popalsya, kozel?
     - P'yu, nu ty gde? - pozval Kalahera ego partner po igre.
     - Idi syuda, Uil, a to ya teper' na sluzhbe.
     Uilkins ostavil kabinu i, obezhav furgon, zabralsya  k Kalaheru. Uvidev v
obez'yannike arestovannogo, Uil ulybnulsya i prokommentiroval:
     - Ni  hrena sebe struya, da, bratan? A  ty nebos' dumal,  chto  vse budet
po-tihomu?
     - Konchaj bazary, Uil. Mne eshche otygrat'sya nuzhno
     uspet'.
     -  Uspeesh',  -  Uilkins  uselsya  poudobnee,  zatem  dostal  iz  karmana
stakanchik i kosti. - Na pol brosat' budem?
     - Na pol, - soglasilsya Kalaher.
     - A vdrug oni k nemu ukatyatsya? - I Uil posmotrel na Dzhima.
     - Tak  on svoj paren' - on ih nam  vernet. Vernesh',  bratan? -  Kalaher
ulybnulsya Dzhimu, i tot kivnul:
     - Konechno, vernu, rebyata, ob chem razgovor.
     - O, ty smotri. YA dumal u tebya golos budet,  kak u togo parnya iz fil'ma
Pozhiratel' devstvennic! - udivilsya Uilkins.
     - Fantastika, chto li? - sprosil Kalaher.
     - Ty pro pozhiratelya?
     - Net, ya pro devstvennic!
     I  oba  priyatelya  druzhno zarzhali.  Potom oni nachali uvlechenno igrat'  i
ostavili Dzhima v pokoe.
     To,  chto sudno ne  v  portu,  eto pravil'no,  - dumal on.  - Inache by i
rebyata vlyapalis' i na Triton nalozhili by arest.
     Dzhim  posmotrel  na policejskih. Kalaher zdorovo zlilsya  i igral uzhe  v
schet budushchego zhalovan'ya, a Uilkins ochen' tonko ego podnachival.
     Pod容hala trupovozka. Dvoe sanitarov vykatili nosilki  i potashchili  ih v
dom. I tut, slovno po komande, nachali sobirat'sya zevaki. Dzhim dazhe udivilsya,
pochemu oni prishli tak pozdno.
     Policejskie  prekratili  igru  i stali  konat'sya,  komu  idti  navodit'
poryadok,  poskol'ku lyubopytnyh  stanovilos' vse bol'she  i oni uzhe  zakryvali
vyhod iz pod容zda.
     Iz dovol'no emocional'nogo obmena  mneniyami mezhdu Uilkinsom i Kalaherom
Dzhim ponyal, chto ih kapitan mozhet otorvat' im vse, chto poschitaet nuzhnym.
     - Ladno,  drug, my ostavim  tebya  odnogo vsego  na paru minut, - skazal
Kalaher, i oni s Uilkinsom vybralis' iz furgona.
     Sojdya na zemlyu, Kalaher obernulsya k Dzhimu i dobavil:
     - Da, chut' ne zabyl, esli  hochesh',  mozhesh' poka pogulyat' vokrug  mashiny
nogi razmyat'...
     Posle etoj shutki oba policejskih snova zarzhali.
     Posmejtes', posmejtes'... - sam ne znaya pochemu, myslenno predostereg ih
Dzhim.
     V uzkoe okoshko on videl, kak Kalaher i Uilkins nachali navodit' poryadok.
Oni bez kolebanij puskali v hod dubinki, i  vskore zevaki, kotoryh nabralos'
uzhe chelovek pyat'desyat, stali vypolnyat' ih komandy. Esli proezzhavshie po ulice
mashiny pritormazhivali, policejskie orali na voditelej i trebovali, chtoby oni
     ehali dal'she.
     Vskore poyavilsya mikroavtobus s pressoj. Edva on ostanovilsya na obochine,
kak iz nego,  slovno tarakany  iz pomojnogo vedra, nachali vyskakivat' lyudi s
videokamerami, fotoapparatami i mikrofonami.
     Masterski  uvorachivayas'  ot dubinok Kalahera  i Uilkinsa, predstaviteli
pressy  rvanuli v pod容zd. Odnako eto byl  otvlekayushchij manevr, i dvoe  samyh
shustryh reporterov prilipli k okoshku furgona.
     - Mister Gurov,  za chto vas arestovali na etot  raz? Ili  vy  ne mister
Gurov?
     - Net, - pokachal golovoj Dzhim.
     - A kto zhe vy?
     Forsh vspomnil odnu iz familij, kotoruyu kak-to raz slyshal v novostyah:
     - YA Fortunato Margadon...
     - Fortunato Margadon! Znamenityj anarhist-revolyucioner! -  odnovremenno
zavopili reportery.
     - Na chem vas vzyali, mister Fortunato?
     - YA pytalsya poluchit' kontrol'nyj paket akcij Pacifik Ojl.
     - A kto vam dolzhen byl ego peredat'?
     - Vice-prezident kompanii.
     -  Oh!  - Ot  perevozbuzhdeniya  reportery  zasuchili  nogami. Raskalennyj
material  pryamo-taki  lilsya  im  v  ruki.  -  Vy vynudili ego  otdat'  akcii
shantazhom?
     - Net, etot chelovek davno sochuvstvuet nashej bor'be, - Dzhim razozlilsya i
vral samozabvenno, zaranee gotovya policejskim zapadnyu.
     Poslyshalis'  kriki,  shum,  i iz  pod容zda stali vybegat'  zhurnalisty. U
nekotoryh  v  rukah byli polomannye  videokamery,  drugie zazhimali  razbitye
nosy.
     Poslednimi  s razgoryachennymi i  schastlivymi  licami vyskochili Kalaher i
Uilkins.
     Uvidev  vozle furgona  eshche dvuh  nebityh zhurnalistov, policejskie,  kak
para dobermanov, rvanulis' vpered.
     Udar, i odin reporter upal vozle furgona. Drugoj udar prishelsya v stenku
furgona, poskol'ku vtoroj reporter sumel uvernut'sya.  On brosilsya  nautek, i
policejskie pognali ego vdol' ulicy.
     Tem  vremenem  ego  kollega  prishel  v sebya  i na  loktyah  koe-kak stal
otpolzat' ot koles furgona. Po licu bednyagi tekla krov', no nikto iz zevak i
ne dumal emu pomogat', lyudi lish' vnimatel'no sledili za ego dejstviyami.
     Reporter dostal iz  karmana  telefonnuyu trubku i,  nabrav nuzhnyj nomer,
stal peredavat' soobshchenie:
     - Lola,  eto ya, Filipp! Podozhdi,  ne perebivaj,  nemedlenno v nomer1 Ne
perebivaj,  ya  tebe govoryu...  Slushaj: segodnya v chetyrnadcat'  pyatnadcat' na
ulice admirala Vol'shtejna  v dome  dvadcat' odin byl arestovan Abram  Gurov,
kotoryj okazalsya znamenitym terroristom Fortunato Margadonom. Okazalos', chto
eto odno i to  zhe lico... Ne perebivaj, a  slushaj dal'she! Ego vzyali v moment
peredachi  emu  kontrol'nogo paketa  akcij  Pacifik  Ojl.  Akcii  pozhertvoval
vice-prezident  kompanii...  Net,  kak  ego  zovut,  ya  ne znayu,  - reporter
prilozhil k rassechennoj golove nosovoj platok i prodolzhil peredachu.
     Zaintrigovannye zevaki  podoshli k nemu blizhe i  staralis' ne propustit'
ni odnogo slova.
     -  Pishi dal'she. Cel'yu etoj akcii yavlyalis'  obrushenie rynka cennyh bumag
vsej  neftyanoj  otrasli  i  organizaciya besporyadkov.  V  itoge  dolzhna  byla
na-chat'-sya vsemirnaya  revolyuciya...  Vse,  Lola.  Zapisala?  Molodec.  Teper'
nemedlenno v nomer - na pervuyu stranicu! Kak ne Lola? A kto zhe? A chego zhe ty
molchish', korova staraya! A ya tut pered nej raspinayus'!
     Reporter  tak  vyrugalsya,  chto  nekotorye   iz  zevak  pereglyanulis'  i
odobritel'no zakivali golovami.
     Mezhdu  tem  na ulice  admirala Vol'shtejna  dvizhenie prakticheski vstalo.
Mashiny signalili, voditeli oskorblyali drug druga, no eto dela ne uskoryalo, i
probka stanovilas' vse plotnee.
     Vyzvannye  dopolnitel'nye  sily policii  byli  vynuzhdeny dobirat'sya  na
svoih  dvoih. Oni pribegali potnye i zlye, poetomu uvelichivshejsya tolpe srazu
dostalos' dubinkami.
     Vskore  vernulis'  Kalaher i Uilkins. Poslednij,  slovno golovu ubitogo
vraga, derzhal izorvannuyu reporterskuyu sumku.
     Uvidev  pribyvshih  kolleg,  on  otsalyutoval  im  dubinkami,  a  Kalaher
raspahnul dvercu furgona i  zaglyanul vnutr'. Po ego naglovatoj ulybochke Dzhim
ponyal,  chto  policejskij sobiraetsya skazat' ocherednuyu gnusnost'. Forsh  reshil
ego operedit':
     - Vas tut nachal'stvo iskalo. Obeshchali zabit' vam v zadnicy vashi dubinki.
     - Za chto? - opeshil Kalaher. Ulybka tut zhe ischezla s ego lica.
     - Za to, chto vy ostavili bez ohrany opasnejshego prestupnika.
     - Nu tak i chto?
     - A u menya v karmane mog okazat'sya grafitovyj shnur.
     - Idi ty, - ne poveril Kalaher.
     - Koroche, idi pokazhis' nachal'stvu, a to potom sam znaesh' chto...
     - Aga, - kivnul Kalaher, - my bystro, a ty podozhdi tut.
     -  Ladno,  podozhdu,  -  soglasilsya  Dzhim  s  takim  vidom, budto  delal
policejskim odolzhenie.
     Oni  pobezhali  v   pod容zd,  a  Dzhim  ustavilsya  na  gazon,  gde  sidel
peredavavshij   informaciyu  reporter.  On   snova  nagovarival  svoj  goryachij
material, i ego rasskaz obrastal vse novymi podrobnostyami.
     86
     Spustya desyat' minut poyavilis' sanitary, a  sledom za nimi vyshla brigada
ekspertov. Pod vozglasy ozhivivshejsya tolpy sanitary zabrosili telo v mashinu i
stali vybirat'sya na proezzhuyu chast'. Policejskie uzhe naveli na ulice poryadok,
i mashiny, hotya i medlenno, vse zhe dvigalis' v oboih napravleniyah.
     |ksperty  nabilis'  v  patrul'nuyu mashinu,  a  starye  znakomye Dzhima  -
vonyayushchij tabakom kapitan i lejtenant zabralis' v furgon. Kalaher s Uilkinsom
zanyali mesta v kabine - i furgon tronulsya s mesta.
     -  YA  kapitan  |spozito,  -  podvigayas'  blizhe  k  kletke, predstavilsya
nachal'nik. On tut zhe vstavil v rot novuyu sigaretu i odnoj zatyazhkoj spalil ee
pochti  napolovinu.  -  V kriminal'noj  policii ya sluzhu  bol'she dvadcati let,
poetomu davaj rasskazyvaj vse bez utajki. Sejchas ty mozhesh' govorit' dazhe to,
chto ne hotel  by zanosit'  v protokol... Pust'  u  nas budet,  tak  skazat',
chastnaya beseda.
     Kapitan  zatyanulsya  eshche   raz  i  stryahnul  so  shtanov  upavshij  pepel.
Ostavshijsya okurok sigarety peremestilsya v ugol rta, i  eto, vidimo, govorilo
o tom, chto kapitan |spozito prigotovilsya slushat'.
     - V chem menya obvinyayut? - sprosil Dzhim.
     - Ubijstvo, ponyatnoe delo, -  uhmyl'nulsya kapitan, i oni s  lejtenantom
pereglyanulis'.
     Furgon rezko  zatormozil na svetofore, i vypavshij iz okurka ogonek upal
na bryuki kapitana. Poyavilas' dyrka.
     - Ah  ty  urodlivaya  morda!  - zavopil  |spozito  i prinyalsya kolotit' v
zareshechennoe okoshko kabiny. - Ty chto, harya sukonnaya, vodit' ne umeesh'?!
     Kalaher ispuganno  obernulsya, no v etot moment vklyuchilsya zelenyj svet i
pozadi poslyshalis' neterpelivye signaly.
     Furgon poehal dal'she,  a kapitan vernulsya na  prezhnee  mesto. On dostal
novuyu  sigaretu,  prikuril ee,  no moshchnoj zatyazhki, kotoroj  ozhidal  Dzhim, ne
posledovalo.
     - Nu chto, glazki budesh' puchit' ili, mozhet, pogovorim? - snova predlozhil
|spozito. Dzhim pogremel cepyami i skazal:
     - |tot  trup  lezhal v vannoj uzhe dnya  dva ili  bol'she,  a vzyali vy menya
segodnya. Neuvyazochka u vas.
     - A nikakoj neuvyazochki u  nas kak  raz net. Tak,  Filding? -  obratilsya
kapitan za podderzhkoj k lejtenantu.
     - Tak tochno, ser.
     -  Vot  vidish'?  Lejtenant  Filding  govorit,  chto neuvyazochki  netu,  a
lejtenant Filding  u nas  golova, - kapitan zatyanulsya i, poderzhav dym vnutri
sebya, stal medlenno vypuskat' ego v okruzhayushchee prostranstvo.
     Vse  vnimatel'no  sledili  za  etim fenomenom  -  i  Dzhim, i  lejtenant
Filding, i  sam  kapitan |spozito.  On  lyubovalsya krasivoj  struej  dyma  i,
navernoe, dazhe udivlyalsya, kak eto on, kapitan |spozito, mog vydelyvat' takie
grandioznye fokusy.
     Dym vyshel ves', i kapitan vernulsya k prervannoj besede:
     - Neuvyazochki  net, potomu chto  ty vernulsya na mesto prestupleniya, chtoby
najti to, chto ne sumel najti v pervyj raz.
     - I nashel? - sprosil Dzhim.
     -  My  dumaem, chto da.  V etom paketike,  -  |spozito prodemonstriroval
Dzhimu svoyu nahodku, - oskolki ot kristallicheskogo nakopitelya. Ty razbil ego,
chtoby steret' sledy svoego prebyvaniya.
     - YA ne ubijca, kapitan.  Zufar byl  moim drugom, i ya  priehal k nemu  v
gosti.
     - V  gosti, - povtoril kapitan  i  sdelal novuyu zatyazhku. Odnako na etot
raz on prosto vydohnul dym vniz  i shou ne poluchilos'. - Ne  hotelos' by mne,
chtoby kto-to vrode tebya prishel ko mne v gosti. Gde tvoi dokumenty?
     - Ukrali.
     - Ty slyshal, Filding? Dokumenty u nego ukrali.
     - Tak tochno, ser, - otozvalsya vernyj Filding.
     -  Esli  ubijstvo  udastsya dokazat',  tebe  grozit  smertnaya  kazn'.  A
uchityvaya,  chto ty ne sotrudnichaesh'  so sledstviem, nikakih poblazhek  tebe ne
budet. Pravil'no, Filding?
     - Tak tochno, ser, - podtverdil lejtenant i, reshiv  proyavit' iniciativu,
dobavil: -  Kolis', pridurok, tvoya baba tebya  sama podstavila. |to  ona  nam
pozvonila!
     Ol'ga... Plemyannica... - dogadalsya Dzhim.
     -  Slyshal, chto skazal  Filding? A Filding u  nas golova, pravda,  ochen'
tupaya. - Kapitan povernulsya k lejtenantu i skvoz' zuby  proiznes: - Tebya kto
prosil, kretin, lezt' s etoj baboj?
     -  Nu vot vam i  otvet, kapitan,  - reshil vospol'zovat'sya zatrudneniyami
policejskih Dzhim.  - YA zvonil Zufaru, no trubku vzyala neizvestnaya mne osoba.
Ona  skazala, chto  ee zovut Ol'ga  i ona plemyannica Zufara.  Vot  gde  nuzhno
iskat' ubijcu... CHerez dva dnya  ya priehal, i ona,  kak tol'ko uvidela, chto ya
voshel v kvartiru, pozvonila vam.
     Kapitan udruchenno  vzdohnul.  On  nichego ne skazal i  dostal iz pomyatoj
pachki novuyu sigaretu. V etot moment Kalaher sdelal opasnyj manevr, i  furgon
nakrenilsya, odnako |spozito ne pridal etomu znacheniya.
     Mashina vyrovnyalas', i kapitan skazal:
     - Zvonok byl anonimnyj, i zhenshchina sebya  ne nazvala. Kak by tam ni bylo,
tebya vzyali ryadom s trupom, poetomu razbiratel'stva ne izbezhat'.
     Paru  minut   vse  molchali,  slushaya  monotonnoe  gudenie   dvigatelya  i
priglushennye rugatel'stva Kalahera, kogda kto-nibud' iz  prohozhih  perebegal
dorogu.
     - Filding, u tebya radiopriemnik s soboj?
     - Da, ser.
     - Togda vklyuchi, poslushaem novosti.
     Lejtenant dostal  portativnyj priemnik  i nastroilsya  na  nuzhnuyu volnu.
Pochti  srazu zhe  horosho  postavlennyj  zhenskij  golos nachal  povestvovat'  o
poslednih sobytiyah.
     -  ... CHrezvychajnyj  vypusk gazety Kvaker-Moto  soobshchaet, chto izvestnyj
terrorist anarhist-revolyucioner  Fortunato Margadon  nakonec  arestovan.  Im
okazalsya znamenityj borec s korrupciej  v  Imperatorskom  Flote Abram Gurov.
Kak vyyasnilos', Gurov uzhe davno yavlyalsya dvojnym agentom, rabotaya na razvedki
Uchenogo  Doma  i Oblasti Rufim. Operaciya po  zahvatu  shpiona-anarhista  byla
provedena po  adresu:  ulica admirala  Vol'shtejna,  dom dvadcat' odin.  Byli
zadejstvovany  sily  kriminal'noj  policii  i  podrazdeleniya specnaza Kobra.
Abram Gurov  okazal soprotivlenie,  v rezul'tate  chego  odin iz  policejskih
pogib. Byvshij  borec s  korrupciej  uzhe nachal davat' pokazaniya i vydal svoih
soobshchnikov, odnim iz kotoryh yavlyaetsya  vice-prezident  kompanii Pacifik Ojl.
Sudya  po  vsemu, cel'yu  shpionskoj seti  yavlyalas'  organizaciya  pokusheniya  na
imperatora.  Iz press-centra Imperskoj sluzhby bezopasnosti nam soobshchili, chto
uzhe v blizhajshie chasy delom Abrama Gurova zajmutsya sledovateli specsluzhb...
     -  CHto eto za  der'mo,  Filding?  Skazhi  nam, ved' ty  u nas  golova, -
sprosil |spozito. - Kto nagorodil etim pridurkam takuyu chush'?
     - Vpervye eto slyshu, ser, - razvel rukami lejtenant.
     - Vyhodit, ya  uzhe ne vash klient,  - poveselel Dzhim.  CHem bol'she  vokrug
nego voznikalo putanicy, tem bol'she bylo shansov  vyskol'znut' iz lap strazhej
poryadka.
     Hotya moglo tak  stat'sya,  chto  ego ne otpustyat  za  otsutstviem ulik, a
prosto pristrelyat i vyvezut na svalku. Dzhim znal i o takih sluchayah.
     A moi  rebyata ni o chem ne dogadyvayutsya, - podumal Forsh. Oni budut zhdat'
sem'desyat dva chasa i ujdut.
     Dzhim  posmotrel  na kapitana |spozito, kotoryj  ozhestochenno perezhevyval
okurok, obdumyvaya sozdavshuyusya situaciyu.
     - Mozhet, sprosim, ser, kak ego zovut? - nesmelo predlozhil lejtenant.
     - A na koj hren? Vse  ravno  ego u  nas  zaberut.  Kapitan zlo  splyunul
okurok na pol, i v etot moment snova zaskrezhetali tormoza.
     - Nu  chto tam eshche? - |spozito  posmotrel v  malen'koe  okoshko i oskalil
zheltye zuby: - Nikto rabotat'  ne hochet,  im by tol'ko mitingovat', tvari...
Nenavizhu etot narodec... Nenavizhu...
     V  neskol'kih  metrah  vperedi  stoyala  patrul'naya  mashina  s  brigadoj
kriminalistov.  Zaprudivshaya  ulicu  tolpa  skandirovala  to  li  imya  svoego
kandidata, to li predvybornye lozungi.
     Vverh leteli pachki rassypayushchihsya listovok, a s platformy, ustanovlennoj
na gruzovike, nadryvalsya gromkogovoritel'.
     V   etot  moment  ryadom  s   policejskim   furgonom  protisnulsya  seryj
mikroavtobus gorodskoj kommunal'noj sluzhby. Iz nego vybralis' dvoe rabotyag v
zamazannoj  robe.  Odin  iz  nih podoshel  k  kabine  policejskogo furgona  i
postuchal v okno.
     Kalaher  opustil steklo,  i emu v lob uperlos' dulo  pistoleta. Hlopnul
priglushennyj  vystrel, i  golova  Kalahera rezko motnulas'. Tut  zhe  hlopnul
vtoroj vystrel, i Uilkins zavalilsya na bok.
     - Lejtenant! Oruzhie k boyu! |to napadenie!  - zakrichal kapitan, vyhvativ
pistolet.
     Mezhdu tem  muzyka  prodolzhala grohotat', a listovki  vse takzhe leteli v
nebo.
     - Vas spaset Dzhakome Filfajzer! Golosujte za Filfajzera!
     Filding  dostal  korotkostvol'nyj  romero i pervym  delom  navel ego na
Dzhima.
     - Ne na nego, bolvan! Vse vnimanie na dver'! - prorychal kapitan.
     Odnako  on  oshibsya. Tiho  zastrekotala smertel'naya  mashinka, i  strochki
pulevyh otverstij krest-nakrest peresekli steny furgona.
     Forsh vzhalsya  v stenu, boyas', chto dostanetsya i emu, no strelki masterski
oboshli ego kletku, vidimo znaya o ee mestopolozhenii.
     Lejtenant poluchil pulyu v grud' i srazu upal na pol. Kapitan byl ranen v
spinu, no prodolzhal borot'sya za zhizn', szhimaya v ruke pistolet.
     Dzhim  sidel ne dysha. Emu kazalos',  chto  stoit vydat' sebya hot'  edinym
dvizheniem, i staryj kuril'shchik zahochet prihvatit' ego  s  soboj. O tom, kto i
zachem napal na policejskih, Dzhim eshche ne uspel podumat'.
     Raspahnulas'  dver',  i  kapitan  vystrelil v pervogo, kto  poyavilsya  v
proeme. CHelovek otletel v storonu, no vtoroj strelok vypustil  v kapitana ne
menee dvadcati pul' i posle etogo zalez v furgon.
     Voditeli drugih  zastryavshih v probke  avtomobilej  stali razbegat'sya  i
pryatat'sya v tolpe.
     Rasstrelyavshij  kapitana  chelovek   dostal  iz  instrumental'noj   sumki
almaznye nozhnicy i v dva priema perekusil cep' na noge Dzhima.
     - Spasibo, - poblagodaril Forsh,  no rabochij i uhom ne povel.  On sorval
dvernoj zamok, a zatem perekusil cepochku naruchnikov.
     -  Poshli,  - korotko  skomandoval spasitel', i Dzhim  posledoval za nim,
gadaya, chto eto za lyudi i zachem oni ego osvobodili.
     Pozvyakivaya  obryvkami  cepej,  Dzhim  sprygnul  na zemlyu  i  uvidel, chto
rabochij, v  kotorogo strelyal  kapitan,  uzhe  stoit na nogah.  V  ego  kurtke
krasovalas' dyrka ot puli, odnako ego spas bronezhilet.
     - Vitol'd, Henk! Davajte bystree! - uslyshal Dzhim znakomyj golos.
     Rabochie podhvatili Dzhima pod  ruki i  pochti zabrosili v  otkrytuyu dver'
mikroavtobusa, zatem zaprygnuli sami.
     -  Eshche  buduchi malen'kim mal'chikom,  Dzhakome Filfajzer  mechtal pomogat'
lyudyam!  I vot  teper' u nego poyavilas' takaya vozmozhnost'! - Miting shel svoim
cheredom, i nikto ne zametil tragedii, proizoshedshej pod nosom u soten lyudej.
     Vzrevel   motor,  i   mikroavtobus  nachal  taranit'  blizhajshij  k  nemu
avtomobil'. Ponachalu vse chetyre kolesa  vrashchalis' na meste, no mashina uporno
prodavlivala sebe vyhod iz probki. Nakonec pomyatyj avtomobil' byl otbroshen v
storonu, i mikroavtobus, obdiraya boka, vybralsya na prostor. ZHenshchina, kotoruyu
Dzhim  videl  tol'ko  so spiny,  smelo  pognala mashinu  po trotuaru, otchayanno
signalya i vremya ot vremeni sbivaya kakogo-nibud' bednyagu.
     - Davaj nogu, - skazal  Dzhimu tot, kto perekusyval cepi. Forsh  poslushno
vystavil nogu vpered. Master polozhil ee sebe na koleni i, pokovyryav otmychkoj
v zamke, snyal ego vmeste s obryvkom cepi.  Zatem tak zhe legko on raspravilsya
s brasletami ot naruchnikov.
     - Nu vse, teper' mozhesh' skazat' Spasibo, Henk.
     - Spasibo, Henk, - poblagodaril Dzhim. - I tebe, Vitol'd, tozhe.
     - Zapomnil, - uhmyl'nulsya Vitol'd.
     -  A  menya poblagodarit'  ne  hochesh', Dzhim  Forsh?  -  ne  oborachivayas',
sprosila  zhenshchina.  V  etot  moment  mashina podskochila  na bordyurnom  kamne,
prokatilas' na dvuh kolesah, no vse zhe vstala na vse chetyre.
     - Spasibo i vam, Ol'ga.
     -  O, kakoj dogadlivyj, - s ironiej proiznesla ona  i tochno vpisalas' v
prolom v zabore, okruzhavshem kakoe-to stroitel'stvo.
     Upershis' v kuchu musora, mashina ostanovilas'.
     Ol'ga zaglushila motor i ob座avila:
     - Pereodevaemsya bystro - u nas malo vremeni.
     Vitol'd i Henk nachali sbrasyvat' s sebya gryaznuyu specodezhdu, pod kotoroj
okazalis' bronezhilety. Oni tozhe byli sbrosheny na pol.
     CHerez  minutu Ol'ga, Vitol'd i Henk uzhe byli  odety v druguyu odezhdu,  i
teper' nikto ne smog by vydelit' ih v tolpe gorozhan.
     - Nu vse, rebyatki, poshli dal'she, - skazala Ol'ga, oglyadev troih muzhchin.
- Pravda, Dzhim vyglyadit  chereschur modnym dlya nashego  goroda, nu da ladno - i
tak sojdet.
     Ne   govorya  bol'she  ni  slova,  Ol'ga  povernulas'  i  poshla  v  glub'
stroitel'noj  territorii.  Dzhim dvinulsya sledom  za  nej,  a  za ego  spinoj
pristroilis' Vitol'd i Henk.
     Ol'ga  horosho znala mestnost'.  Ona  shla bystro i uverenno, pereshagivaya
cherez broshennye balki i obhodya neponyatno zachem vyrytye yamy.
     Preodolev nasyp', ona poshla po krayu  glubokogo kotlovana. Na samom  ego
dne skopilas' voda, i v nej rezvilis' lyagushki.
     Posle  kotlovana prishlos'  idti  cherez les betonnyh svaj.  V  nekotoryh
mestah oni stoyali tak chasto, chto trebovalos' dvigat'sya bokom.
     CHerez polchasa,  kogda Dzhim uzhe poteryal vsyakuyu orientaciyu, vperedi snova
pokazalsya zabor.
     - My proshli naskvoz' vsyu territoriyu, - poyasnila emu Ol'ga. - Za zaborom
u nas est' zapasnaya mashina.
     87
     Uzhe sovershenno ne skryvayas', oni podoshli k vorotam, vozle kotoryh stoyal
pozhiloj chelovek.
     - Zdravstvuj, Harvi, - poprivetstvovala ego Ol'ga.
     - Zdravstvuj, sorvigolova.
     - Mashina cela?
     - V celosti i sohrannosti.
     - A my dumali, ty ee propil, - vstavil Vitol'd.
     - YA p'yu, no ne do bespamyatstva, - osadil ego Harvi
     - Nikto ni o chem tebya ne sprashival? - sprosil Henk.
     - Net, - pokachal golovoj starik. - Nikto ne interesuetsya etoj strojkoj.
Vidat', konca i kraya ej ne budet. A eto, znachit, v vashej shajke noven'kij?
     - Da, poteryalsya bez mamy, a my ego podobrali, - hohotnul Vitol'd
     Harvi  nedovol'no  pozheval  gubami.  Bylo  vidno, chto  Vitol'd  emu  ne
nravilsya
     -  Ladno, pojdem otdam klyuchi ot mashiny, - skazal Harvi i poshel k  svoej
storozhke.
     - Pojdi s nim, Henk, - obronila Ol'ga.
     Starik i Henk podnyalis' po shatkim stupen'kam i ischezli v  domike. CHerez
neskol'ko sekund poslyshalsya  udar, potom eshche odin. Slovno kto-to  zagonyal  v
podatlivoe derevo gvozdi. Odnim udarom. Dzhim Forsh odnazhdy nablyudal takoe  na
verfi.
     Odnako sejchas on ne somnevalsya, chto eto byli vystrely.
     Eshche minuty tri nikto ne vyhodil iz storozhki.
     Potom poyavilsya Henk.
     -  Vse v  poryadke Starik prileg  otdohnut'. Forsh  ponyal,  chto  eta lozh'
prednaznachaetsya emu.
     - Dolzhno byt', Harvi horosho spitsya s dvumya pulyami v tele, - skazal on.
     -  Tak nuzhno,  Dzhim,  ne obizhajsya, - skazala  Ol'ga. - Ty  zhe ohotnik i
dolzhen znat', chto po sledu mogut prijti drugie ohotniki.
     Iz-pod dveri storozhki pokazalas' strujka dyma.
     -  Vpered.  Vremya ne zhdet, i policiya tozhe, - skomandovala  Ol'ga, i vse
chetvero vyshli za vorota.
     Na etot  raz za  rul' sel Vitol'd.  Henk sel ryadom s nim,  predostavlyaya
Ol'ge vozmozhnost' uedinit'sya s gostem na zadnem siden'e.
     Temno-sinij dzhaz-turbo zavelsya  s  pol-oborota, demonstriruya, kakoj  on
nadezhnyj. Mashina  tronulas' s  mesta i  stala bystro  nabirat'  skorost',  a
pozadi vse sil'nee razgoralas' storozhka starika Harvi
     - CHto tam  policiya,  Henk?  - sprosila Ol'ga i vplotnuyu pridvinulas'  k
Dzhimu.
     -  Sejchas  posmotrim, hozyajka,  - skazal  Henk  i vklyuchil  radioskaner.
Vskore emu udalos' pojmat' policejskuyu volnu.
     -  YA  chetyrnadcatyj.  My   nashli  ih  furgon.   Tut   odezhda,   oruzhie,
bronezhilety... Motor eshche goryachij...
     - Vas ponyal, chetyrnadcatyj,  my ob容dem strojku - navernoe, oni vyshli k
vorotam...
     - Ponyal vas.
     Henk povernulsya k Ol'ge i, ulybnuvshis', skazal:
     - Po-moemu, hozyajka, samoe vremya.
     -  Ne  vozrazhayu,  -  skazala  ta  i  polozhila  ladon'  Dzhimu  na  nogu,
znachitel'no vyshe kolena.
     Henk dostal gromozdkij radiopul't i nazhal knopku
     - ZHal', chto nichego ne slyshno, - s sozhaleniem skazal on.
     - A ty opyat' vklyuchi radio - tebe srazu polegchaet.
     -  |to horoshaya mysl', - soglasilsya Henk i snova stal iskat' policejskuyu
volnu.
     Nakonec  emu eto  udalos', i  v  efire  poslyshalis'  kriki i  doklady o
proizoshedshej  tragedii. Furgon  vzorvalsya, kogda v nem  nahodilos' neskol'ko
policejskih, proizvodivshih  dosmotr, i  teper'  k  mestu proisshestviya srochno
vyzyvali skoruyu pomoshch' i policejskuyu podmogu.
     - Vot udacha, podzharili srazu neskol'ko legavyh, - skazal Henk.
     Vitol'd radostno  hohotnul  i  dobavil  gazu.  Teper'  mashina  uzhe edva
kasalas' gruntovoj dorogi i mchalas' k shosse, ostavlyaya dlinnyj shlejf pyli.
     - I kuda my teper'? - sprosil Dzhim.
     - Domoj, dorogoj, domoj, - skazala Ol'ga.
     88
     Kogda  zashlo  solnce,  gorod  slovno utonul,  pogruzivshis' v  kromeshnyj
tyaguchij mrak.  Ni  odin  ogonek  ne  pokushalsya  na  absolyutnoe  carstvovanie
temnoty, i ni odna iskra ne narushala nochnogo pokoya.
     Noch' prinesla s  soboj  tishinu, shoroh vozyashchihsya krys  da  neyasnyj rokot
motorov voennyh bronevikov. Oni provodili  razvedku na ulicah goroda i, esli
im vezlo, vozvrashchalis' nazad.
     Dnem |dvard videl paru takih mashin. Oni stoyali  s raspahnutymi dveryami,
a vnutri byli obuglennye trupy soldat.
     Inogda v svetloe vremya sutok nad gorodom proletali  vertolety. |dvard i
Ilze provozhali ih vzglyadami; piloty chuvstvovali sebya v bol'shej bezopasnosti,
chem agenty  Venus i Nona, kotorym kazhduyu minutu prihodilos' borot'sya za svoyu
zhizn'.
     S ulicy snova poslyshalis' voznya i krysinyj pisk. Teper', kogda edy bylo
mnogo, krysy vybralis' iz podvalov i vovsyu  hozyajnichali na gorodskih ulicah.
Oni  glodali  trupy,  gonyalis' za  koshkami  i  sobakami  i chuvstvovali  sebya
podlinnymi hozyaevami goroda.
     -  Otkuda  ih  zdes'  tak mnogo?  - sprosila Ilze,  kutayas' v sherstyanoe
odeyalo. Otoplenie ne rabotalo, i po nocham bylo dovol'no holodno.
     -  Ih vsegda  bylo  mnogo, prosto oni ne pokazyvalis',  - sonno otvetil
|dvard.
     Uzhe  neskol'ko nochej  podryad on spal po dva-tri chasa. Prihodilos' chasto
menyat'  mesta dislokacii - lyudej v gorode stanovilos' vse men'she, i chudovishcha
vse aktivnee ryskali po zakoulkam, vyiskivaya novye zhertvy.
     Oni  umeli priblizhat'sya neslyshno, i strah,  edinstvennyj predvestnik ih
priblizheniya, ohvatyval lyudej v tot moment, kogda spasat'sya begstvom bylo uzhe
pozdno.
     Odnako |dvard i osobenno Ilze chuvstvovali priblizhenie opasnosti zagodya.
Ne  dejstvovali  na  nih i  gubitel'nye  posyly,  zastavlyavshie drugih  lyudej
prevrashchat'sya v beshenyh zverej i ubivat' drug druga.
     - |to ottogo, chto my proshli psihicheskuyu podgotovku, - govoril |dvard. V
svoe vremya  on byl protiv  etoj  na  pervyj vzglyad neponyatnoj discipliny, no
gorazdo pozzhe, a osobenno sejchas on ponyal vsyu ee vazhnost'.
     Ponachalu oni s Ilze pryatalis' na dvuh yavochnyh kvartirah, adresa kotoryh
byli  im izvestny, no  potom ottuda  prishlos' ujti,  poskol'ku  ispepelyayushchaya
smert' shla bukval'no po pyatam.
     |dvard dostal pistolet i  proveril  patrony. Ih ostalos' vsego  chetyre.
Ostal'nye  on izrashodoval, otstrelivayas'  ot obezumevshih lyudej. On ubil, po
men'shej mere, sorok chelovek, no eto byli uzhe ne lyudi.
     - Zavtra nado popytat'sya ujti iz goroda, - skazal |dvard.
     Ilze  promolchala.  Oba oni znali,  chto  v sluchae tshchatel'noj proverki ih
opoznayut, poskol'ku vo mnogih sluzhbah bezopasnosti na Venusa  i Nonu imelis'
tolstye  dos'e.  No drugogo vyhoda  ne  bylo  - ostat'sya  v gorode  oznachalo
umeret'.
     -  Horosho, ya ne protiv, - proronila nakonec  Ilze.  Ona smezhila veki  i
nachala dremat'.
     Srazu  zhe prishlo  snovidenie. Zelenyj gazon,  prud i  malen'kie  lodki,
ukrashennye flazhkami.
     Igraet  muzyka,  i  mama  vedet  Ilze  k  ustroennomu  pryamo  na  trave
kukol'nomu teatru. Vokrug mnogo drugih detej.
     Nachinaetsya predstavlenie, i Ilze dergaet za kosichku sidyashchij pozadi  nee
mal'chik.  Ilze povorachivaetsya i  vidit  Gonzu, kotoryj  dovol'no  ulybaetsya,
demonstriruya otsutstvie dvuh perednih zubov.
     Ilze! Ilze! - slyshit devochka krik svoej materi.
     - Ilze! - Krik vyryvaet devushku iz ob座atij sna.
     - Gde oni? - Nona momental'no pereshla v sostoyanie bodrstvovaniya.
     - Uzhe zdes', na ulice... Nuzhno uhodit' cherez kryshu!
     Ilze ostorozhno vyglyanula  iz  okna i uvidela  dva  otchetlivo svetyashchihsya
silueta. Oni  bukval'no plyli nad mostovoj, i razbegavshiesya krysy vspyhivali
yarkimi ognyami, v odnu sekundu rassypayas' v zolu.
     Vidimo, chudovishcha byli golodny i uzhe ne brezgovali dazhe krysami.
     |dvard shvatil Ilze za ruku, i oni vyskochili na lestnichnuyu ploshchadku.
     - Naverh! - prikazal on i tolknul devushku vpered.
     Preodolev eshche paru etazhej, oni vybralis' na kryshu.
     |dvard  pervym  stupil  na  territoriyu  mestnyh  koshek  i  trubochistov.
Vnimatel'no oglyadevshis' i  ne zametiv nichego  podozritel'nogo, on podal Ilze
ruku i vytyanul ee naverh.
     Doma  soedinyalis' drug s  drugom, i, ne spuskayas' na zemlyu,  mozhno bylo
ujti edva li ne do sleduyushchego kvartala.
     Starayas'  ne  shumet',  |dvard  i  Ilze  pobezhali  po  vodyanomu  zhelobu.
Neozhidanno naparnica shvatila |dvarda za ruku, i tot ostanovilsya.
     - V chem delo?
     -  Smotri,  - prosheptala  ona,  ukazyvaya  na  neyasnyj dymchatyj  siluet,
kotoryj dvigalsya parallel'no s nimi.
     -  |to...  |to chto-to sovsem drugoe, - skazal nakonec  |dvard. Pri vide
etogo neyasnogo privideniya on ne chuvstvoval togo unichtozhayushchego straha.
     - No pochemu ono nas presleduet?
     |dvard  vyhvatil  pistolet  i  pricelilsya  v prividenie. Ono  ispuganno
kolyhnulos' i stalo spuskat'sya po pologoj kryshe k karnizu. Vskore nichego uzhe
ne bylo vidno.
     - Pojdem dal'she.  - |dvard podtolknul Ilze, i oni prodolzhili svoj put'.
Podul legkij veterok, i zatyanuvshie nebo tuchi nachali rashodit'sya.
     -  Mozhet,  hot'  luna  pokazhetsya,  a  to ya  idu sovershenno  vslepuyu,  -
pozhalovalas' Ilze.
     Vnezapno  ona  pochuvstvovala  legkoe  golovokruzhenie  i  toshnotu.   |ti
oshchushcheniya byli predvestnikami magicheskih robotov.
     - Oni blizko, |d.
     - Da, ya tozhe chuvstvuyu, - skazal Venus, i oni poshli bystree. Tak bystro,
naskol'ko eto bylo vozmozhno.
     Vyglyanula luna, i stalo luchshe vidno.  Vospol'zovavshis'  etim,  |dvard i
Ilze pobezhali. Oni neslis',  ne chuvstvuya pod soboj  nog, odnako  znali,  chto
chudovishcha ne otstanut. Na pryamom uchastke ujti ot nih bylo nevozmozhno.
     Tol'ko gorodskie  zakoulki,  s zapahami, sledami i  ostatochnymi  polyami
lyudej, sbivali ih s tolku.
     Vot i  poslednij dom. Edinstvennym putem k spaseniyu ostavalas' pozharnaya
lestnica. Vremeni, chtoby spustit'sya vniz, uzhe ne bylo.
     -  Ty spuskajsya,  a ya  tebya  prikroyu,  -  skazal  agent  Venus,  i Nona
besprekoslovno  povinovalas'. Ona  znala, chto v dannoj situacii vdvoem im ne
ostat'sya.
     Pokrytye mokroj plesen'yu  skoby  lestnicy  skol'zili,  slovno smazannye
maslom, i paru raz Ilze  edva ne  vypustila  ih  iz ruk. Straha ne bylo, byl
tol'ko obychnyj upryamyj azart - vyzhit' i na etot raz, chtoby tam, na kryshe, ee
naparnik umer ne prosto tak.
     |dvard stoyal  v polnyj  rost,  i,  sarajnoe delo, kak  tol'ko on prinyal
reshenie  ostat'sya,  smertel'nyj strah kuda-to uletuchilsya.  Vmeste s  tem vse
otchetlivee oshchushchalos'  priblizhenie magicheskih robotov. Oni slovno gnali pered
soboj  holodnuyu  volnu,   kotoraya  snachala  probegala  po   nogam,  a  potom
podnimalas'  vyshe.  Teryat'  bylo uzhe  nechego, i |dvard reshil vospol'zovat'sya
odnim iz teoreticheskih urokov.
     V odno mgnovenie on predstavil pregradu iz puleneprobivaemogo plastika,
kotoryj videl na oknah predstavitel'skih limuzinov.
     |to  bylo  udivitel'no, no  priem srabotal.  |dvard  pochuvstvoval,  chto
dvizhenie magicheskih robotov priostanovilos'. V okruzhayushchem prostranstve stalo
nakaplivat'sya napryazhenie. Ono rasprostranyalos' na  vse stihii, i,  kazalos',
sam  vozduh  stal  raskalyat'sya,  starayas'  prorvat'sya  skvoz'  nepreodolimuyu
pregradu.
     No vot poslyshalsya gromkij  tresk,  i  yarkoe  plamya  udarilo v cheloveka,
posmevshego sporit' s nevedomoj siloj.
     89
     Ilze  sprygnula  na  mostovuyu,  i  odnovremenno  s  etim  sovsem  ryadom
progremel gromovoj raskat. Polyhnula  yarkaya vspyshka, i vniz poleteli ostanki
togo, chto mgnovenie nazad bylo |dvardom.
     Ilze perebezhala na druguyu storonu ulicu i yurknula  v blizhajshij pod容zd.
Edva  ona  zahlopnula za  soboj  dver',  kak  ta  razletelas'  vdrebezgi  ot
chudovishchnogo udara.
     |to chto-to novoe... -  proneslos'  v golove Ilze. Ona  uvidela  vhod  v
podval i pobezhala tuda. Proshla vslepuyu eshche neskol'ko metrov i ostanovilas'.
     Nona napryagla sluh, no vokrug bylo tiho, i  lish' ee sobstvennoe serdce,
kazalos', mozhno bylo uslyshat' dazhe s ulicy.
     Vperedi   zabrezzhil   svet,  i   Ilze  stala  ostorozhno  probirat'sya  k
osveshchennomu mestu.
     Lipkaya  pautina  oputyvala  lico,  i  Ilze  vzdragivala  ot  omerzeniya,
predstavlyaya,  chto  po  ee  licu  mozhet  probezhat'  pauk. So  sten  sryvalis'
potrevozhennye motyl'ki i,  trepeshcha krylyshkami,  slovno propellerami, uletali
dal'she v temnotu i tam pryatalis' v syryh zakoulkah.
     Vot  i  osveshchennoe lunoj  mesto. Svet probivalsya cherez podval'noe okno.
Ilze prisela na kortochki vozle samoj steny i reshila zhdat', chto budet dal'she.
Esli  chudovishcha pochuvstvuyut  ee, to ubezhat'  budet  nelegko,  no posle gibeli
|dvarda Ilze i sama uzhe ne slishkom derzhalas' za svoyu zhizn'.
     Podremlyu, - reshila ona, no edva prikryla glaza, kak poslyshalsya strannyj
shum. On pohodil na shelest opavshih list'ev, podgonyaemyh osennim vetrom.
     Ilze prislushalas'. Ona  vse  eshche ne mogla  opredelit', chto  eto  takoe.
Zvuki prihodili so storony vhoda v podval.
     Poslyshalos' zlobnoe popiskivanie, i  Ilze ponyala, chto  eto  byli krysy.
Mnogo  krys. Oni, kak  i  ona  sama,  vybrali etot podval, chtoby ukryt'sya ot
smertel'noj opasnosti.
     Slovno zhivoj  potok, zhivotnye vlivalis' v  pomeshchenie,  napolnyaya  ego  i
zanimaya vse svobodnoe prostranstvo. Neskol'ko  krys  vybezhali  na osveshchennyj
uchastok i, zametiv cheloveka, zamerli.
     Ilze podnyalas' na nogi. Ona ponyala, chto  sejchas  krysy predstavlyali  ne
men'shuyu opasnost', chem magicheskie roboty.  Smert'  ot  zubov soten  gryzunov
byla by kuda strashnee.
     Okno slishkom vysoko, a bezhat' k vyhodu  v kromeshnoj  temnote, da eshche po
spinam krys...
     Mezhdu  tem gryzuny osmeleli i stali medlenno priblizhat'sya,  pobleskivaya
svoimi zlymi glazkami.
     Tri  metra...  Pervye ryady stali po-koshach'i  vygibat'  spiny,  shipet' i
skalit'  zuby. Ilze  nevol'no vzhalas' v stenu.  Na kakoe-to mgnovenie  strah
paralizoval ee, no potom na smenu emu prishla yarost'. Dikaya i neobuzdannaya.
     Ujti  ot vserazrushayushchej  sily magicheskih robotov i umeret'  ot  gryaznyh
vonyuchih pogancev, vsyu zhizn' pitayushchihsya otbrosami? Nu net.
     Ilze shagnula  vpered  i opalila krys volnoj nevidannoj nenavisti.  |tot
vzglyad, kak udar bicha, zastavil  gryzunov  sharahnut'sya  po storonam,  i lish'
neskol'ko  liderov ostalis'  na meste,  vidimo  ne zhelaya poteryat' lico pered
svoimi poddannymi.
     V konce koncov stali pyatit'sya i oni, odnako samaya  krupnaya krysa vse zhe
ne otstupila i buravila Ilze vzglyadom, slovno starayas' ee zagipnotizirovat'.
     Ilze  sdelala eshche  shag,  i krysa  zashipela. Ilze molnienosnym dvizheniem
shvatila glavu  stai  i so  vsego  razmaha  zashvyrnula v temnotu. Poslyshalsya
svist rassekaemogo vozduha i gluhoj udar.
     Krysy totchas ocenili silu vraga i blagorazumno otstupili v temnotu.
     90
     I snova  Ilze prishel son. On prodolzhalsya, kak serial,  nachinayas' s togo
samogo mesta, gde zakonchilsya v proshlyj raz.
     Gonzu tyanet za ruku ego mama. Gonza plachet, potomu chto ego hotyat lishit'
spektaklya. On klyanetsya, chto bol'she ne budet dergat'  devochek za kosichki,  no
mama u Gonzy ochen' strogaya.
     Togda  Ilze  dogonyaet ih  i prosit,  chtoby  Gonzu  ostavili.  Ego  mama
nagibaetsya nad malen'koj Ilze i ulybaetsya.
     Ty horoshaya devochka, - govorit ona, i Ilze  chuvstvuet,  kak  legkaya ruka
gladit ee po golove. - Hochesh' konfetu?
     Ilze kivaet, i oni s Gonzoj poluchayut ugoshchenie.
     Medlenno, kak vo vremena dalekogo detstva, Ilze otkryla glaza. |to bylo
tihoe, bezmyatezhnoe probuzhdenie, kak budto ne bylo  ezheminutnoj opasnosti, ne
bylo krys i magicheskih robotov.
     V podval'noe okno uzhe svetilo  solnce, a istoptannyj gryzunami pol  byl
useyan krysinym pometom. U protivopolozhnoj steny ostalos' krasnovatoe pyatno -
tam staya s容la svoego mertvogo vozhaka.
     Ilze poshevelilas', i s ee plecha vsporhnul belyj motylek.  On udarilsya v
potolok  raz, drugoj  i,  nakonec  zacepivshis',  slozhil kryl'ya  i  prodolzhil
prervannyj son.
     Ilze popytalas' podnyat'sya, no  chut' ne upala -  nogi zatekli i poteryali
chuvstvitel'nost'. Prishlos' nachat' s nebol'shoj  razminki. Vskore krov'  stala
razogrevat'sya i golova polnost'yu proyasnilas'.
     Nuzhno uhodit', - vspomnila Ilze i oglyadelas'.  Za odnu noch' etot podval
stal dlya nee domom.
     Starayas'  ne shumet',  ona vyshla na lestnicu i, dojdya do razbitoj  dveri
pod容zda, osmotrela ee obgorevshie oblomki. Magicheskie roboty pokazali, chto v
ih arsenale est' i takoe oruzhie. CHto zh, eta informaciya byla vazhna dlya hozyaev
Ilze.
     YA  chut'  ne zabyla, chto  vse eshche na sluzhbe,  - podumala ona  i neveselo
usmehnulas'.
     Novyj  den'  obeshchal  byt'  solnechnym  i  zharkim.   Kazalos',  nichto  ne
napominaet o nochnom koshmare, odnako absolyutnaya tishina v opustevshem gorode ne
pozvolyala zabyt' o proishodyashchej tragedii.
     Ilze   stoyala  vozle  vybitoj   dveri   i  prislushivalas'.   Pri  lyubom
podozritel'nom shorohe ona byla gotova yurknut' obratno v spasitel'nyj podval.
     Kak krysa. Oni prevratili lyudej v krys...
     Kuda teper'  idti,  agent Nona tochno ne znala, poetomu reshila dvigat'sya
na vostok - tuda, gde k Kampasu podhodilo neskol'ko ozhivlennyh dorog.
     Ona  poshla  po  ulice  vozle  samyh  sten,  chtoby  v  sluchae  opasnosti
nemedlenno ukryt'sya v  stroenii. Dojdya do pervogo perekrestka, Ilze dolgo ne
reshalas' ego perejti na samoj seredine, na peresechenii ulic lezhalo neskol'ko
obuglennyh  trupov.  Skol'ko  ih  bylo,  v  tochnosti  skazat'  bylo  trudno.
Nekotorye raskroshilis', kogda po nim bezhali spasavshiesya lyudi.
     CHut'  poodal' ona zametila eshche odno  telo, no  etogo  cheloveka postigla
inaya uchast'. Krysy obglodali ego trup pochti do kostej.
     Nuzhno idti, -  podgonyala sebya Ilze, no otorvat'sya ot spasitel'nogo ugla
bylo ne tak legko. Otkrytoe  prostranstvo pugalo. Kazalos', stoilo otojti ot
steny, kak tut zhe poyavitsya odin iz etih monstrov.
     Sobravshis' s silami, Ilze sdelala shag, drugoj, tretij.
     Gde-to  hlopnula  okonnaya  rama.  Ilze  ostanovilas'.  Zvuk  bol'she  ne
povtorilsya, i ona poshla  dal'she. Minovala  seredinu ulicy i begom preodolela
rasstoyanie do blizhajshej steny.
     CHerez  vitrinnoe steklo  na  nee smotreli  besstrastnye k  chelovecheskim
stradaniyam manekeny. |to byl dorogoj magazin gotovoj odezhdy. Ego dveri  byli
otkryty, i Ilze, sama ne znaya pochemu, zashla vnutr'.
     Kak ni stranno, vnutri caril poryadok, za  isklyucheniem lezhavshego poperek
poroga ohrannika.  Ego mundir, pistolet, furazhka -  vse bylo  celoe.  Tol'ko
telo predstavlyalo teper' suhuyu obuglennuyu substanciyu.
     Pistolet,  eto horosho, - podumala Ilze, rasstegivaya  koburu  ohrannika.
Pistolet byl ustarevshej konstrukcii i ochen'  tyazhelyj,  no  godilos' i  takoe
oruzhie. S pistoletom v ruke Ilze chuvstvovala sebya uverennee.
     Polozhiv v karman zapasnuyu obojmu, ona proshla v podsobnoe pomeshchenie. Tam
okazalis' nebol'shoj sklad, ofis i komnata otdyha dlya personala.
     Ostankov  ne bylo,  vidimo,  vse  razbezhalis'  ran'she,  i  lish'  tol'ko
ohrannik ostalsya na meste. Dolg ne pozvolil emu pokinut' svoj post.
     Ilze otkryla holodil'nik. Na nee pahnulo  isporchennymi produktami - uzhe
neskol'ko dnej v gorode ne bylo elektrichestva. Nashlas'  butylka  mineral'noj
vody, i eto bylo ochen' kstati.
     Prigodilas' i otkrytaya pachka  pechen'ya.  Ilze  ee doela,  vypila  vody i
pochuvstvovala sebya luchshe. Reshiv ispol'zovat'  predstavivshuyusya vozmozhnost' do
konca, ona nashla zubnuyu pastu i pal'cem pochistila zuby, propoloskav  rot vse
toj zhe mineralkoj.
     Nalichie  oruzhiya,  zavtrak  i dazhe  gigienicheskie procedury podnyali  duh
Nony,  i  ona  uzhe  smelee  vyshla  na  ulicu,  legko pereshagnuv  cherez  trup
ohrannika.
     Itak, vostok u nas  tam... - nashla Ilze tochnoe napravlenie i poshla mimo
drugih zabroshennyh magazinov i kafe.
     |to byla central'naya chast' goroda, gde otsutstvovali vysokie  zdaniya, i
zhiteli Kampasa gordilis'  etim rajonom.  Svoj gorod oni schitali samym starym
na SHejbe.
     Teper' na  drevnej  bruschatke  valyalis' tol'ko ostanki  samih  zhitelej.
Ohvachennye bezumiem, oni ubivali drug druga gde popalo.
     V kazino  eto  slepoe poboishche bylo osobenno dramatichnym.  CHerez vybitoe
steklo   ishodil   tyazhelyj  udushlivyj  zapah.  Dazhe   krysy,  pri  vsej   ih
prozhorlivosti, ne spravlyalis' s sanitarnymi funkciyami.
     Ilze zaglyanula v okno, i ee peredernulo. Tela lezhali  vpovalku, odno na
drugom. Ih zdes' byla ne odna sotnya.
     CHut' dal'she nachinalas' verenica yuvelirnyh magazinov. Iz vybitoj vitriny
odnogo iz nih torchali ch'i-to nogi. Krysy porabotali nad  bednyagoj,  no  bylo
ponyatno, chto eto  neudachlivyj maroder. On razbil nizhnyuyu chast'  vitriny i tak
toropilsya sobrat'  zoloto, chto  dazhe  nichego  ne ponyal, kogda sverhu na nego
obrushilas' verhnyaya chast' tyazhelogo stekla.
     Telo bylo  pererubleno  prakticheski popolam, no  pochernevshie pal'cy vse
eshche szhimali zolotye ukrasheniya.
     CHut' dal'she stali popadat'sya drugie marodery. Nekotorye iz nih uspevali
sobrat' urozhaj  i uzhe  potom  popadalis'  pod  ispepelyayushchij  zhar  magicheskih
robotov. Vokrug obuglennyh trupov valyalis' rassypannye kol'ca, zolotye chasy,
brilliantovye kol'e.
     Vse eto  lezhalo na  mostovoj  yuvelirnoj ulicy  goroda, no uzhe  ne imelo
absolyutno nikakoj cennosti.
     Poslyshalsya gul  turbin, i na vsyakij sluchaj Ilze prizhalas' k stene. Para
voennyh  vertoletov proshla  na vysote  sta metrov i  udalilas' na  yug.  Ilze
provodila ih vzglyadom i, kogda oni skrylis' za kryshami domov, poshla dal'she.
     Neozhidanno  ona uslyshala dalekij ston.  Agent Nona  pokrutila  golovoj,
pytayas' opredelit', otkuda on donositsya.
     Ston  povtorilsya,  no  zvuchal on sovsem nedolgo. Zatem  na smenu  stonu
prishel sovershenno dikij vopl',  kotoryj pochti ne preryvalsya. Ot takogo krika
po spine Ilze pobezhali murashki.
     Teper'  mozhno  bylo  tochno opredelit', chto krik ishodil s  parallel'noj
ulicy.
     Po  zakonam svoej  raboty Ilze ne dolzhna byla vvyazyvat'sya ni v kakie ne
svyazannye s  vypolneniem zadaniya sobytiya.  Odnako  v neprekrashchavshemsya  krike
bylo stol'ko boli, otchayaniya i mol'by, chto Ilze prenebregla instrukciyami. Ona
vbezhala  v  dver',  nad kotoroj krasovalas'  vyveska advokatskoj kontory,  i
stala metat'sya po pomeshcheniyam, ishcha vyhod na protivopolozhnuyu storonu.
     Mnozhitel'nye  apparaty,  sejfy, svetyashchijsya  ekran  komp'yutera,  eshche  ne
ischerpavshego svoi batarejki, trup sekretarshi s razmozzhennoj golovoj i chut' v
storone - trup ee shefa s nozhnicami v grudi.
     No  etimi  kartinami Ilze uzhe nel'zya bylo udivit'. Ona iskala vyhod  na
druguyu storonu zdaniya, i klokochushchij krik vse podgonyal i podgonyal ee.
     V konce  koncov Ilze  shvatila kreslo i  shvyrnula ego v okno. Udar  byl
nastol'ko  sil'nym, chto ono  vyletelo  vmeste  s  ramoj.  Krik  stal gromche,
yavstvennee i tosklivee.
     Ilze  vyprygnula  na  mostovuyu i v  dvadcati  metrah  ot  sebya  uvidela
katayushchegosya po mostovoj cheloveka, kotorogo  atakovali  ne  menee  dvuh soten
krys.
     Vokrug vse bylo zalito krov'yu, i zhertva uzhe pochti sdalas'.
     Ni sekundy  ne razdumyvaya, Ilze s gromkim krikom brosilas' na krys. Ona
toptala ih nogami, bila  popavshejsya pod ruku palkoj, i obozhravshiesya zhivotnye
lopalis', kak perezrelye pomidory.
     Ne  vyderzhav neozhidannogo  napadeniya, krysy  brosilis'  nautek,  a Ilze
presledovala ih, poka gryzuny ne poprygali v otkrytyj kanalizacionnyj lyuk.
     Tol'ko  togda  ona  perevela  duh  i  obratila  vnimanie,  chto  ranenyj
prodolzhaet krichat' i katat'sya po okrovavlennoj mostovoj.  Vidimo, on uzhe  ne
ponimal, chto proishodit.
     Ilze podoshla k nemu, i ej stalo yasno, chto bednyage uzhe nichem nel'zya bylo
pomoch'. Na ego tele ne ostavalos' zhivogo mesta, i on istekal krov'yu.
     Ilze obernulas'.  Popryatavshiesya  krysy uzhe  vyglyadyvali iz  vseh shelej,
ozhidaya, kogda mozhno budet snova pristupit' k trapeze, i, hotya v okruge mozhno
bylo najti mnozhestvo trupov, gryzunov privlekala svezhaya krov'.
     Vytashchiv iz-za poyasa pistolet,  Ilze tshchatel'no pricelilas' i vystrelila.
Tochno v serdce.
     Neschastnyj vzdrognul,  i  na ego  razorvannom v kloch'ya  lice  poyavilos'
podobie uspokoeniya.
     Reshiv  ne ostanavlivat'sya i  na  etom, Ilze  razbila okno  v  nebol'shom
supermarkete i probralas' vnutr', vzyav s polki  upakovku  chistyashchih  sredstv.
Zatem ona vernulas' k telu i zasypala ego himikatami.
     Posle etogo vnimatel'no sledyashchim za nej krysam Ilze pokazala figu, a te
nagradili ee zlymi vzglyadami.
     Na tom i razoshlis'.  Ilze  snova dvinulas'  na  vostok, a  krysy  poshli
prochesyvat' territoriyu.
     91
     CHerez  dvadcat'  minut  Ilze  uzhe  ostavila  central'nyj rajon  Kampasa
pozadi.  A  eshche  cherez  dva chasa  ona  planirovala  dostignut' avtomobil'noj
razvyazki   na  vostochnoj  okraine   goroda.  Tam   ona  nadeyalas'  vstretit'
policejskih, soldat ili sluzhbu spaseniya.
     V  nebe poyavilas'  para vertoletov. Oni proshli tem  zhe kursom,  chto i v
proshlyj raz, no uzhe znachitel'no nizhe.
     Neuzheli  oni nadeyutsya  razglyadet'  magicheskih robotov? - podumala Ilze.
Hotya, vozmozhno, voennye i raspolagali kakimi-to special'nymi priborami.
     Vskore  posle proleta pervoj pary s vostoka na  yug prosledovali eshche dva
vertoleta. I eto  uzhe  bylo pohozhe na  pelengaciyu celi. Ilze pribavila shagu.
Ona dogadyvalas', chego mozhno bylo ozhidat'.
     Postoyanno poglyadyvaya na nebo, ona speshila ubrat'sya iz goroda pobystree.
     V ocherednoj raz podnyav golovu, Ilze  uvidela inversionnyj sled, kotoryj
procherchivala  vysoko  v nebe pushchennaya  boegolovka.  Ona mchalas'  k  zemle  s
beshenoj skorost'yu,  no na takom bol'shom rasstoyanii  kazalos',  chto  ona  ele
tashchitsya.
     Prikinuv napravlenie udarnoj volny, Ilze perebezhala na protivopolozhnuyu,
bolee bezopasnuyu storonu ulicy.
     Proshlo pyat', desyat', pyatnadcat' sekund, a potom prozvuchal vzryv.
     Vozdushnaya  volna  proshelestela  po krysham  domov,  no  prinesla  tol'ko
neskol'ko sorvannyh listov krovel'nogo zheleza - epicentr byl slishkom daleko.
     A nad  gorodom uzhe poyavilis' novye razvedchiki.  Vidimo, metod,  kotoryj
primenyali  voennye,  sebya opravdyval, potomu oni pustili srazu  chetyre  pary
vertoletov.
     Odna iz nih proshla  bukval'no nad golovoj Ilze  i  edva  proletela  eshche
nemnogo k centru goroda, kak prozvuchal rezkij suhoj shchelchok. Ilze oglyanulas'.
     Ob座ataya  plamenem mashina sorvalas' vniz i upala  v dvuhstah  metrah  ot
Ilze.
     Vidimo,  chudovishcha  uzhe  shli po ee sledu,  i tol'ko poyavlenie vertoletov
zastavilo ih proyavit' sebya.
     Ilze  so  vseh  nog  brosilas'  proch'.  Teper'  ej ugrozhalo  srazu  dve
opasnosti: udar po SHejbu i slishkom blizko podoshedshie magicheskie roboty.
     Pominutno oborachivayas', ona mchalas' v storonu vostochnoj okrainy, ogibaya
perevernutye avtomobili, pereprygivaya  cherez  tela i  raspugivaya otyazhelevshih
krys. I hotya bessonnye nochi ne dobavki ej zdorov'ya, Ilze bezhala uverenno.
     Na odnom dyhanii ona minovala  nebol'shuyu promyshlennuyu zonu  i, probezhav
mimo iskusstvennogo pruda, okazalas' v kvartale chastnyh vladenij.
     Bogatye i ne ochen', standartnye i sdelannye po individual'nomu proektu,
doma   pronosilis'  mimo  nee,  slovno  agent  Nona  mchalas'  na  skorostnom
avtomobile. Vnezapno ona  pochuvstvoval  ukol, potom eshche odin, napominayushchij o
nadvigayushchejsya smerti.
     Oni byli gde-to ryadom. Byt' mozhet, za etimi kustami ili za tem zaborom.
     Pomnya,  chto spasenie  mozhno  najti  tol'ko  tam, gde  zhili  lyudi,  Ilze
pobezhala k  blizhajshemu domu. Dver'  v nem byla naraspashku,  i  Ilze,  slovno
mysh', yurknula  v  nee,  kazhdoe mgnovenie  ozhidaya strashnogo udara.  Gde-to  v
gorode  grohnul  eshche  odin vzryv. Slishkom  daleko...  -  podumala  Ilze. Ona
probezhala  dom naskvoz', ne vstretiv ni odnogo zhivogo cheloveka. Vybiv  okno,
ona vyprygnula v sad i pobezhala k sleduyushchemu domu.
     Dver' ego byla zakryta, poetomu, sgruppirovavshis', Ilze, slovno snaryad,
vyshibla verandnoe  okno i, prokativshis' po oskolkam, vbezhala v holl.  ZHutkij
pristup straha obzheg ee spinu, i Ilze ponyala, chto ee pochti dostali.
     Neozhidanno pryamo pered  nej okazalas' devochka let pyatnadcati.  Ona byla
napugana neozhidannym vtorzheniem,  no, uvidev  pozadi Ilze nechto,  eshche  bolee
strashnoe, diko zakrichala. V tu zhe sekundu krik oborvalsya, i kraem glaza Ilze
uvidela vspyshku i belyj dym - chudovishcha dejstvovali s udivitel'noj bystrotoj.
     Nad samoj kryshej doma proneslis' vertolety. Ilze pomenyala napravlenie i
s  razgonu vyshibla  okno v stolovoj. Vnizu okazalsya bassejn, no vybirat' uzhe
ne prihodilos'.
     Bassejn okazalsya glubokim, i v moment, kogda Ilze kosnulas' nogami dna,
moshchnyj  fugas udaril  v stenu  doma, raznesya ego po kirpichiku.  Vsya  voda iz
bassejna byla vybroshena v sad vmeste s kuvyrkavshejsya v nej Ilze.
     Spasajsya!  Spasajsya!  - stuchalo  v  ee  mozgu.  Poshatyvayas', agent Nona
podnyalas' na nogi i dvinulas' dal'she na vostok.
     Ilze  udalos'  dobrat'sya  do  sleduyushchego  doma,  kogda gde-to  nedaleko
razdalsya eshche odin moshchnyj vzryv.
     Ogromnaya  balka,  slovno  strela, vrezalas'  v stenu  doma,  za kotorym
ukryvalas'  Ilze,  i, probiv  stroenie  naskvoz', vylezla s  protivopolozhnoj
storony.
     - Uh, - vydohnula Ilze.
     Posle kupaniya ona nemnogo vzbodrilas'. CHuvstvo smertel'noj ugrozy ushlo,
a eto znachilo, chto ee bol'she nikto ne presleduet.
     Gula  vertoletnyh  turbin slyshno  ne bylo,  i agent Nona  poshla dal'she,
derzha napravlenie na  vostok, tuda, gde vdali uzhe  vidnelas' cepochka voennoj
bronetehniki.
     92
     Krejser Konan medlenno plyl po orbite SHejba, i ego surovyj siluet nikak
ne vyazalsya s siyaniem krasno-sirenevoj radugi, opoyasyvayushchej vsyu planetu.
     CHut' v storone v  neterpelivom ozhidanii tyanulis'  verenicy  orbital'nyh
bombardirovshchikov.  Ih ekipazhi  byli  gotovy dejstvovat' nemedlenno,  no  dlya
etogo im trebovalsya prikaz.
     Na  krejsere  v napryazhennoj tishine  upravlyayushchego  posta  sidel  admiral
Leggojn, Vsya informaciya o  sobytiyah, proishodyashchih na SHejbe v gorode Kampase,
nemedlenno prihodila k nemu.
     |to  byli  shifrovannye  soobshcheniya  agentov  USP, otkrytye  radiodoklady
policejskih  i  depeshi  na  ul'trakorotkih  chastotah,  kotorye shli  pryamo  s
armejskih  razvedyvatel'nyh  postov, raspolozhennyh v samom  gorode i  na ego
okrainah.
     Pyatero svyazistov sideli u monitorov  i sledili za tem, chtoby zatuhayushchie
kanaly  svyazi  vovremya zamenyalis' dubliruyushchimi. Pozadi  admirala s bloknotom
nagotove sidel major Karpenter.
     - Ser, na provode admiral Norton, - soobshchil odin iz svyazistov.
     - Davajte...
     Leggojn podnyal svoyu trubku i uslyshal golos nachal'nika:
     - Privet, Pol.
     - Privet, Dzhek.
     - Kakie novosti?
     - Pytaemsya nauchit'sya opredelyat' ih.
     - Kakim obrazom?
     - Vyyasnilos', - chto chelovek  mozhet ih pochuvstvovat'. Kogda k etoj shtuke
podhodish' slishkom blizko,  v  predelah tridcati metrov ili dazhe chut' bol'she,
chuvstvuesh' strah.
     - Interesno...
     - Da  poka  vot  takie  novosti. Sapery  po  vsemu  perimetru zakryvayut
podhody k gorodu fugasami... Est' i drugaya  novost' - eti sushchestva primenili
novoe oruzhie. CHto-to vrode luchevogo impul'sa. My poteryali odin vertolet.
     - Daleko li ot Kampasa do drugogo goroda, kak ego tam?
     - Villentaun. Sto tridcat' kilometrov. YA ponimayu tebya,  no my nadeemsya,
chto oni ne vyjdut iz goroda. Vne goroda oni uyazvimy.
     - Pochemu?
     - Kogda eti tvari peredvigayutsya po lesu, ih  kakim-to obrazom chuvstvuyut
nasekomye i vzletayut. Po etoj aktivnosti moshek mozhno navodit' rakety.
     - V prezhnem donesenii ty govoril, chto odnogo udalos' unichtozhit'...
     -  Na  samom  dele  eto ne  sovsem tak.  Fonten  skazal, chto unichtozhit'
fugasami ih  nel'zya - mozhno tol'ko perebrosit' v  kakoe-to drugoe izmerenie.
Oni  prevrashchayutsya v privideniya. Doktor  utverzhdaet,  chto  v  takom  vide oni
bezopasny...
     - Oh, Pol, - vydohnul Norton, - my v der'me  po samye ushi. Eshche nemnogo,
i my zahlebnemsya. Ty ponimaesh', o chem ya?
     - Ponimayu, Dzhek.
     - V pravitel'stve ne dovol'ny. V sluchae udachi oni by nami gordilis', no
nastoyashchaya situaciya ih ne ustraivaet.
     Oni nemnogo pomolchali, potom Norton vzdohnul i skazal:
     - Ladno, ne budu chitat' tebe notacii. Dejstvuj...
     Edva  tol'ko  Leggojna raz容dinili s Nortonom, drugoj  svyazist dolozhil,
chto na provode komanduyushchij gruppirovkoj na SHejbe polkovnik Duglas.
     - Slushayu vas, polkovnik.
     -  Ser,  tol'ko chto  oni  pytalis' vyjti  cherez vostochnuyu  okrainu.  Ih
udalos'   otsech'   artillerijskimi  zalpami.  My  ispol'zovali   kobal'tovye
vzryvateli...
     - A vy uvereny, chto oni ne prodolzhayut k vam dvigat'sya?
     - Uvereny, ser.  My zdes' nichego takogo  ne chuvstvuem. K nam  iz goroda
dobralas'  zhenshchina  - oni presledovali  ee  do  poslednego.  Bednyazhka  chudom
izbezhala nashih snaryadov. Ona podtverdila, chto eti monstry ispol'zuyut podobie
luchevogo oruzhiya. Nash vertolet pogib na ee glazah.
     - Kak idut dela s minirovaniem?
     -  CHerez  poltora chasa  pervyj  poyas  budet  gotov,  i my pristupim  ko
vtoromu...
     -  Horosho,  polkovnik.  Bud'te  predel'no  vnimatel'ny,  my  ne  dolzhny
vypustit' ih iz goroda.
     - Da, ser. My prilozhim vse sily.
     -  Nuzhno speshit',  polkovnik.  Kak tol'ko  vy  sdelaete vtoroj poyas, my
zapustim v gorod speckomandu.
     - YA ponimayu, ser.
     - Togda udachi vam.
     - Spasibo, ser.
     Admiral otlozhil trubku i povernulsya k Karpenteru;
     - Major, Flojda dostavili?
     - Da, ser. Desantniki Grabbe uzhe zhdut ego.
     - Rasporyadites', chtoby ego dostavili na desantnyj korabl'.
     - Est', ser.
     93
     Polkovnik  Grabbe  vystroil otdelenie na  platforme ryadom  s  desantnoj
kapsuloj. Ee dveri byli uzhe otkryty, i Grabbe daval poslednie nastavleniya:
     - Pomnite,  rebyata, strelyat' na porazhenie vam  vryad li pridetsya. CHto ot
vas trebuetsya, tak eto vash nyuh i chut'e razvedchikov. Vas posylayut potomu, chto
vy luchshie, i potomu,  chto vy uzhe vhodili s  etimi tvaryami v kontakt.  Vam ne
nuzhno  ob座asnyat', kak eto opasno i neobychno...  Osnovnym otlichiem ot pervogo
svidaniya s magicheskimi robotami yavlyaetsya to, chto s vami idet Flojd...
     Polkovnik hlopnul po plechu supersoldata, no Flojd dazhe ne povel brov'yu.
     - Kak nastroenie, ryadovoj Flojd? - sprosil Grabbe.
     - Gotov k vypolneniyu zadaniya, ser.
     - |to horosho, Flojd, - polkovnik  okinul vzglyadom pushku, kotoraya visela
za spinoj Flojda v pohodnom polozhenii. V effektivnosti etogo oruzhiya Grabbe v
obshchem-to ne somnevalsya,  on  bespokoilsya  lish'  o  vzaimodejstvii  otdeleniya
serzhanta Morgana s Flojdom. Nikakih trenirovok i uchenij u nih ne bylo.
     - Itak,  rebyata,  sejchas  dlya vas  vybirayut tochku dlya posadki. Tam, gde
zametyat etih  tvarej, i budet eto mesto...  Esli vy porazite etogo gada  ili
ego  tam prosto  ne  okazhetsya,  vas zaberut  i perebrosyat v  drugoe mesto...
Voprosy... - polkovnik ostanovilsya pered  desantnikami,  ozhidaya voprosov, no
soldatam vse bylo ponyatno.
     - Ochen' horosho, - skazal Grabbe, - zanyat' mesta.
     Desantniki  bez   speshki  razmestilis'  v  kapsule  i  zadraili  dveri.
Polkovnik lichno proveril vse zapory, potom dostal  peregovornoe ustrojstvo i
svyazalsya s kapitanom sudna lejtenantom Livsi:
     - Lejtenant, idem na gorod.
     - Da, ser.
     Korabl'  vzdrognul  i  stal provalivat'sya v  atmosferu SHejba. Polkovnik
prilozhil ladon' k shershavomu boku desantnoj kapsuly. On delal eto vsyakij raz,
kogda kto-to  iz ego desantnogo podrazdeleniya otpravlyalsya na zadanie. Grabbe
veril, chto takoe proshchanie prinosit udachu.
     Poproshchavshis',   polkovnik   poshel  na   kapitanskij   mostik.   Korabl'
chuvstvitel'no podragival, i Grabbe prihodilos' derzhat'sya za steny.
     Okazavshis'  na mostike, polkovnik podoshel k  svyazistu i vyrazitel'no na
nego  posmotrel.  Tot  srazu  ponyal  i  otricatel'no  pokachal  golovoj.  |to
oznachalo, chto tochka vysadki desanta eshche ne opredelena.
     Grabbe  otoshel v  storonku i zanyal mesto v  uglu, chtoby ne meshat' lyudyam
rabotat'. U nego eshche ostavalos' neskol'ko svobodnyh minut.
     Polkovnik  predstavil, o chem sejchas govoryat sidyashchie  v kapsule soldaty.
Kogda-to  i on tak  zhe otpravlyalsya na zadaniya, ne znaya, chto ozhidaet vperedi,
poka ne raspahivalis' dverki i desantniki ne vdyhali zapaha novoj planety.
     - Lingvar, pereklyuchi na dinamik, - poprosil Grabbe.
     Svyazist shchelknul tumblerom, i v dinamike poslyshalos' tihoe potreskivanie
pomeh.
     - CHerez pyat' minut budet Kampas, ser, - soobshchil kapitan sudna Livsi.
     Polkovnik  kivnul.  Soobshcheniya o  tochke vysadki  vse eshche  ne  postupalo.
Dinamik prodolzhal tupo potreskivat', pokazyvaya, chto ne propuskaet v efire ni
odnoj pomehi.
     Nakonec posledovalo dolgozhdannoe obrashchenie:
     -  Korpus-odin,  vasha  cel'  zapadnaya  chast'  goroda.  Utochnenie  budet
pozzhe...
     Nu hot' eto, - podumal polkovnik, - eto luchshe, chem nichego...
     Livsi podkorrektiroval dvizhenie sudna, i ono  chut'-chut'  nakrenilos' na
levyj bort.
     Vysadka  v  gorod. Takoe  sluchalos'  ne  chasto.  Sam  polkovnik  Grabbe
vysazhivalsya  v  gorod  tol'ko raz  za  ves' srok  sluzhby.  |to  byla tyazhelaya
vysadka. Iz ego vzvoda togda ucelelo tol'ko troe. V tom chisle i on sam.
     Grabbe  nadeyalsya, chto na etot  raz budet po-drugomu.  On dorozhil svoimi
lyud'mi.
     -  Vnimanie,  korpus-odin, tochnye  koordinaty vysadki po  otnositel'noj
sisteme otscheta dvadcat' shest' - desyat' - tridcat' devyat'. Kak ponyali?
     -  Dvadcat' shest'  - desyat' - tridcat' devyat'...  - povtoril  lejtenant
Livsi, a shturman sejchas zhe sklonilsya nad kartoj.
     - |j, eto nevozmozhno! - vskrichal on. - Na etom meste zhiloe zdanie!
     Lejtenant Livsi totchas svyazalsya s krejserom:
     - Oldmen, na meste vysadki zdanie. Oldmen, otvet'te korpusu-odin..
     - Vas ponyal, korpus-odin. Tam dejstvitel'no  zdanie, no vysazhivat'sya na
otkrytom meste ochen' opasno. Mozhno srazu lishit'sya vsego desanta...
     - Horosho, oldmen, - lejtenant Livsi oglyanulsya na polkovnika Grabbe. Tot
lish' razvel rukami. Deskat', prikaz est' prikaz. I proshel k pul'tu spuska.
     Polkovnik vsegda lichno rukovodil spuskom desantnyh kapsul.
     - Lejtenant?
     - Vosem'sot metrov, ser, - otvetil Livsi, ponyav polkovnika s poluslova.
     Grabbe svyazalsya s serzhantom Morganom:
     - Kak dela, serzhant?
     - Skuchaem, ser.
     - Skoro razomnetes'. Sbrasyvat' vas budem na zhiloe zdanie...
     - Na zdanie, ser?
     -  Da,  uskorenie  budet  chut'  bol'she  obychnogo,  tak  chto  derzhites'.
Vozmozhno, prob'ete kryshu i okazhetes' na pyatom etazhe. Zdanie pyatietazhnoe.
     - Ponyal, ser.
     - CHetyresta metrov! - soobshchil Livsi.
     - Gotov'tes', serzhant.
     94
     Lebedka zazhuzhzhala na neprivychno vysokoj note,  i desantniki vcepilis' v
poruchni, ozhidaya sil'nogo udara.
     Nakonec  on posledoval. Udar, tresk,  zatem  snova vizg lebedki, i  eshche
odin sil'nyj tolchok.
     - Probili kryshu,  - prokommentiroval serzhant Morgan.  -  Otkryt' dveri,
Flojd vyhodit poslednim!
     - Est', ser, - otozvalsya Flojd.
     Dveri  raspahnulis',  i   soldaty  nachali  vysazhivat'sya.  Troe  iz  nih
okazalis' na kuhne, a chetvero, v tom chisle i Flojd, v prihozhej.
     - Lur'e, Mes'er,  O'Rejli - k oknam, Korsakov - k dveri, - rasporyadilsya
Morgan.
     Soldaty totchas razbezhalis' po ukazannym poziciyam.
     - Kakaya temen', Morgan, o chem oni dumali? - podal golos Lur'e.
     - Vremeni  v  obrez,  zhdat'  do  utra  nel'zya,  -  poyasnil  serzhant.  -
Spuskaemsya vniz... Vsem na vyhod! Flojd - za mnoj, Mes'er zamykayushchij...
     - Vnimanie, eto chetvertyj  etazh.  Vnimatel'no smotrim, prislushivaemsya k
oshchushcheniyam! - napomnil serzhant.
     Derzha oruzhie nagotove, soldaty spustilis' eshche na dva proleta.
     -  Tretij etazh. Lur'e, prover' otrytuyu dver'! Desantnik shagnul v proem,
ostal'nye zamerli, trevozhno prislushivayas'.
     CHerez pyat' sekund poyavilsya Lur'e.
     - Tri trupa, ser, u vseh nozhevye raneniya, - dolozhil on.
     - Ponyatno... Prodolzhit' dvizhenie...
     Na vtorom etazhe byli raspahnuty vse dveri.
     - Lur'e, Korsakov, proverit' kvartiry, ostal'nym vnimanie...
     Morgan svyazalsya s polkovnikom Grabbe.
     - Slushayu tebya, serzhant...
     - My  na  vtorom  etazhe, ser. Ob容ktov ne vidim,  i  nikakih nepriyatnyh
oshchushchenij poka net.  Nashli  neskol'ko trupov zhitelej  doma.  Prichina smerti -
nozhevye raneniya...
     Poyavilsya Lur'e:
     - CHetyre obuglennyh trupa zdes' i dva v sleduyushchej kvartire...
     - U menya odin i troe. Sledov bor'by net, - otchitalsya Korsakov.
     - Tol'ko chto mne  dolozhili, ser, - prodolzhil serzhant, - na vtorom etazhe
najdeno desyat' obuglennyh tel...
     - Bud'te vnimatel'ny, Morgan.
     - Konechno, ser.
     Serzhant ubral raciyu i mahnul rukoj, chto oznachalo prodolzhat' dvizhenie.
     I soldaty, uzhe ostorozhnee, nachali spuskat'sya na pervyj etazh.
     - Serzhant Morgan, bud'te predel'no vnimatel'ny. Ih zasekli gde-to ochen'
blizko  ot   vas,  -  poslyshalsya  vzvolnovannyj  golos   Grabbe.  Desantniki
pereglyanulis'.
     - Kazhetsya, ya uzhe chto-to chuvstvuyu, - skazal Korsakov.
     -  Flojd,  -  povernulsya  serzhant k  novichku,  -  strelyaj,  kak  tol'ko
poschitaesh' nuzhnym.
     - Est', ser.
     95
     Ponachalu  Dzhim nikak ne  mog usnut', no potom ustalost' vzyala svoe.  On
spal  chutko,  kak  i polozheno  ohotniku za golovami, probuzhdayas'  pri kazhdom
shorohe. No, udostoverivshis', chto opasnosti net, snova provalivalsya v son.
     Kogda nastupilo utro, Dzhim prosnulsya samostoyatel'no i pochuvstvoval, chto
otdohnul dostatochno horosho. On svesil nogi s krovati i oglyadel komnatu.
     Vchera  ego priveli  syuda v  kromeshnoj temnote, i,  kak  vyglyadelo mesto
nochlega, on ne znal.
     Na  polu myagkij  kover apel'sinovoj raskraski,  deshevye  oboi,  knizhnaya
polka,  stol, dva stula. Zasteklennaya matovym  plastikom  dver' v  tualet  i
vannuyu.
     Osnovnaya, vedushchaya na svobodu dver' vyglyadela dostatochno solidno i imela
chto-to vrode tyuremnogo glazka.
     Dzhim podnyalsya s krovati i podoshel k edinstvennomu oknu.
     Nesmotrya na to chto eto byl tretij etazh, okno zakryvala azhurnaya reshetka,
vykrashennaya rozovoj kraskoj.
     Kak  ni  staralsya  Dzhim  rassmotret'  iz  okna   okrestnosti  i  kak-to
sorientirovat'sya, u nego nichego ne vyshlo. On sovershenno ne znal goroda.
     Forsh vzdohnul i poshel v vannuyu komnatu.
     On  pochistil  zuby  zabotlivo  prigotovlennoj  shchetkoj,  vytersya  myagkim
polotencem i, priobodrennyj, vernulsya v komnatu.
     - Privet, - skazal  Dzhim  Ol'ge, kotoraya sidela na ego krovati. Segodnya
ona vyglyadela  bolee  privlekatel'no.  Byt'  mozhet,  potomu,  chto byla odeta
tol'ko v korotkij halat.
     Ol'ga  byla krasivoj zhenshchinoj, no  v ee  vzglyade bylo chto-to takoe, chto
Forshu ochen' ne nravilos'.  Ona byla opasnym chelovekom. Lyudi s takimi glazami
legko shli po trupam.
     - Ty ne udivlen, Dzhim? - ulybnulas' devushka.
     - |to  vhodit v  moi  obyazannosti.  V moej  professii  neobhodimo  byt'
gotovym ko vsemu...
     -  A chto u  tebya za professiya?  - Ol'ga podnyalas' s krovati i podoshla k
Dzhimu vplotnuyu.
     -  Tebe  prekrasno  eto  izvestno.  Ved'  ty  ne stala  by  vorovat'  u
policejskih neznakomogo cheloveka...
     - Nado zhe, ty ne tol'ko horosh vneshne, no ty eshche i umen, - Ol'ga provela
ladon'yu po  grudi  Dzhima.  - Kakaya  zhalost', - skazala  ona, -  ved' ya lyublyu
tol'ko volosatyh muzhchin.
     - Izvini, ya ros v teplom klimate.
     Ol'ga  sbrosila  halat  na  pol i prizhalas' k  Forshu vsem  telom.  Dzhim
chuvstvoval,  chto, hotya ona i  zavodilas',  odnako  golovy ne  teryala.  Ol'ga
derzhala situaciyu pod kontrolem.
     - Hvatit  o delah, - shepotom proiznesla ona i povlekla Dzhima v postel'.
Tot  ne stal sporit'. On byl blagodaren  hozyajke  za  to, chto ona dala gostyu
vyspat'sya, a ne prishla k nemu sredi nochi.
     Vskore lyubovniki uzhe ritmichno vzdyhali, odnako ih mysli, kazalos', zhili
otdel'no ot ih tel.
     - Zachem ty... priezzhal k Zufaru? - neozhidanno sprosila Ol'ga.
     - On... obeshchal mne... rabotu... - v ton partnershe otvetil Dzhim.
     - CHto... za rabota?
     - On ne govoril... Skazal, chtoby ya... priezzhal...
     - O-oh, Dzhi-im... Ty molodec... - vydohnula Ol'ga.
     - Ty spasla menya ot policii...
     Nakonec  vse  zakonchilos',  i oni  legli ryadom.  Glyadya  so storony, uzhe
nel'zya  bylo predpolozhit',  chto  eta  para  tol'ko  chto  zanimalas'  seksom.
Ostorozhnye vzglyady, skrytaya napryazhennost'.
     Dzhim hotel bylo podnyat'sya i shodit' v dush, no Ol'ga ego ostanovila:
     - Ty v tualet?
     - Net, ya hotel v dush.
     - Ne speshi, pobud' so mnoj eshche nemnogo. Forsh poslushno leg na mesto.
     - Ty znaesh', kto ya, Dzhim?
     - Net, - otvetil on, hotya koe-kakie soobrazheniya u nego byli.
     - YA nikakaya  ne  plemyannica  Zufara,  - Ol'ga ispytuyushche  posmotrela  na
Dzhima, no tot nichego ne skazal.
     - YA takaya zhe, kak i ty. YA tozhe ohochus' za golovami.
     - S Vitol'dom i Henkom? - utochnil Dzhim.
     - Nu chto ty,  kakie iz nih ohotniki? Oni obychnye ugolovniki, rabotayushchie
za den'gi.
     - A gde zhe tvoj ekipazh?
     -  Daleko otsyuda, - skazala  Ol'ga  i,  preduprezhdaya  sleduyushchij  vopros
Dzhima, dobavila: - YA rabotayu s Lupo ZHirardo. Znaesh' takogo?
     - Slyshal o nem, pravda, ne slishkom horoshee.
     - CHto zhe imenno?
     - On ubivaet samih ohotnikov.
     - On delaet eto za den'gi. Sam ty razve delaesh' ne to zhe samoe?
     - Net,  daleka  ne  to  zhe.  YA lovlyu, a  poroj  neprednamerenno  ubivayu
prestupnikov, poluchivshih prigovor po zakonu, - vozrazil Dzhim.
     - Podumaesh', Lupo tozhe oformlyaet vse eti bumazhki, pravda,  nekotorye iz
nih zadnim chislom, - Ol'ga dotronulas' pod odeyalom do Dzhima.
     - Vse ravno tvoj Lupo kozel, - ubezhdenno proiznes Forsh.
     -  Ladno, krasavchik,  zabud'  o Lupo.  Davaj-ka luchshe sgonyaem eshche  odnu
partiyu.
     Dzhim ne vozrazhal. U nego davno ne bylo zhenshchiny, hotya  zanimat'sya seksom
s takimi stervami on ne lyubil.
     Kakoe-to vremya oni tol'ko tyazhelo dyshali, potom Ol'ga sprosila:
     - CHto ty delaesh', Dzhim? Takoe oshchushchenie, chto ty ne so mnoj...
     - YA trahayu tebya. CHto ya eshche mogu delat'?
     - Ty dumaesh', chto  trahaesh' menya, ya dumayu, chto  trahayu tebya, a na samom
dele nichego podobnogo ne proishodit. Prosto v dvizhenii nam luchshe dumaetsya.
     Dzhim zamer, ne znaya, chto predprinyat' posle takogo zayavleniya.
     - Mozhet, ya pojdu v dush?
     - Idi, - skuchnym golosom proiznesla Ol'ga. - Potom prihodi zavtrakat'.
     - A dver'?
     - Ona budet ne zaperta.
     96
     Kogda Dzhim vyshel k zavtraku, Ol'ga uzhe sidela za stolom. Vitol'da vidno
ne bylo, a Henk prisluzhival hozyajke kak nastoyashchij oficiant. Poverh odezhdy na
nem byl nadet beyaosneershj perednik s applikaciej babochki.
     Uvidev Dzhima, Henk usmehnulsya i s izdevkoj v golose proiznes:
     - Proshu vas,  ser-ohotnik. Tak, kazhetsya?  Dzhim podoshel k stolu, nedobro
pokosilsya na Henka, i predupredil:
     - Mne ne nravitsya tvoya ulybka, paren'.
     -  Pravda?  A  mne naplevat',  - eshche  sil'nee oshcherilsya  Henk  i  kak by
nevznachaj polozhil ladon' na ruchku lezhavshego na stole kuhonnogo nozha.
     - Henk, ne razgovarivaj tak s Dzhimom, - vyalo zametila Ol'ga  i  brosila
na  blyudechko  abrikosovuyu  kostochku, - on  na samom  dele ochen'  zasluzhennyj
chelovek... On ohotnik za golovami...
     - Zasluzhennyj, - skrivilsya Henk, - eto nazyvaetsya dobrovol'nyj pomoshchnik
legavyh...
     Dotyanut'sya do Henka cherez stol bylo nelegko, k tomu zhe u nego pod rukoj
byl nozh. Nedolgo dumaya, Dzhim vzmahnul stulom i obrushil ego na golovu hama.
     Henk etogo nikak ne ozhidal i, mashinal'no shvativshis' za  kraj skaterti,
nachal padat' nazad. Eshche nemnogo, i vse tarelki okazalis' by  na polu, odnako
Dzhim shvatil nozh  i molnienosnym dvizheniem otsek kraj  skaterti,  za kotoruyu
derzhalsya Henk.
     Poluchiv svobodu, tot ruhnul vozle steny, a Dzhim sel na svobodnoe  mesto
i, pododvinuv k sebe tarelku s buterbrodami, zametil:
     - Ne slishkom umno bylo natravlivat' na menya etogo pridurka. YA zhe i tebe
mog svernut' sheyu... Sluchajno...
     Ol'ga vzdohnula i, sdelav gubki bantikom, prosyusyukala:
     - O net, dorogoj, ya byla prosto uverena, chto ty dzhentl'men. K tomu zhe ya
nemnogo podstrahovalas'...
     Posle  ee  slov iz-za stoyavshej v uglu  shirmy vyshel Vitol'd.  V rukah on
derzhal avtomat.
     - Pomogi Henku, Vitol'd. Unesi ego i  sdelaj emu povyazku. Kazhetsya, Dzhim
probil emu golovu...
     Vitol'd  povesil avtomat na remen' i, vzyav  so  stola  stakan s  sokom,
plesnul ego v lico Henku. Tot zastonal.
     - ZHivoj, - obronil Vitol'd i stal podnimat' Henka s pola.
     Kogda  oni  ushli,  Ol'ga kakoe-to  vremya  nablyudala  za  Dzhimom,  a  on
nevozmutimo poedal buterbrody, zapivaya ih to sokom, to molokom.
     - Ne sleduet vse meshat', Dzhim, ty isportish' sebe zheludok.
     - YA uchtu... Tvoya zabota o moem zdorov'e trogaet.
     - YA zabochus' o tebe, potomu chto nadeyus' vypolnit' zakaz vdvoem s toboj.
Zufar umer, no ved' rabota-to ostalas'. Ne tak li?
     - Ne znayu, o chem ty govorish'.
     - Pochemu ty menya boish'sya? Davaj rabotat' vmeste, Dzhim, v krajnem sluchae
ya broshu Lupo ZHirardo. YA uverena, chto tvoya komanda sdelaet vse luchshe.
     - Esli moya komanda sdelaet vse,  to  zachem  mne  ty? -  Dzhim  otodvinul
opustoshennyj stakan i ustavilsya na Ol'gu.
     -  YA  spasla tebya ot policii  i  voobshche, -  Ol'ga  tomno pogladila svoyu
grud',  - kak ty mozhesh' chto-to skryvat' ot menya, posle togo kak  mezhdu  nami
bylo stol'ko... lichnogo.
     - My vsego lish' dumali v dvizhenii, kak ty eto sama nazvala.
     Ol'ga podnyalas'. Dzhim vyzhidatel'no smotrel na nee.
     - Ty zakonchil zavtrak? - sprosila ona.
     - Da, spasibo.
     - Togda, bud' dobr, vernis' v svoyu komnatu.
     - Ty menya zapresh'?
     - A chego ty hotel? Ty zhe ne hochesh' so mnoj sotrudnichat'...
     - S chego ty vzyala?
     Ol'ga vzdohnula, effektno posheveliv byustom, i,  obojdya  stol,  chmoknula
sadyashchego Dzhima v makushku:
     - Nu davaj podelimsya informaciej. Ty rasskazhesh' svoyu chast' istorii, a ya
rasskazhu, chto izvestno mne.
     - Mozhet byt', segodnya vecherom...
     - Togda do vechera, milyj, - i Ol'ga ukazala na metallicheskuyu dver'.
     - Kak skazhesh', dorogaya, - Dzhim podnyalsya iz-za stola i proshel v komnatu.
     Ol'ga zahlopnula dver' i lyazgnula tyazhelym zasovom.
     Zato naelsya, - podumal Dzhim.
     On postoyal  vozle  okna,  zatem reshil otdohnut' posle zavtraka. Podushka
eshche  pahla duhami  Ol'gi,  i  Forsh popytalsya  vspomnit'  priyatnye  oshchushcheniya,
svyazannye s ih blizost'yu, no nichego ne bylo. Ego pamyat' ne hranila nichego.
     Ot zloj baby  nikakogo tolku.  Odni lish'  volosy  na podushke, - podumal
Dzhim. Zatem on vspomnil Grejs. Dumat' o nej bylo priyatno.
     Po delu, Forsh, mysli tol'ko po delu, - odernul  sebya  Dzhim.  Emu stoilo
opredelit'sya, kak povesti sebya dal'she.  Ostalos' sovsem  nemnogo -  povalyat'
duraka eshche poltora sutok, a potom rebyata uletyat, i togda...
     CHto togda, Dzhim ne znal. Bylo ochevidno, chto Ol'ga  zahochet uznat'  vse,
chto emu izvestno o Vizire.  I togda zdes' voznikali dva varianta - libo  ona
dejstvitel'no zhelaet uchastvovat' v ohote, libo rabotaet na Vizirya.
     Poka chto ona razgovarivala s Dzhimom i dazhe spala  s nim, no chto  budet,
kogda ona pojmet, chto on nichego ej ne skazhet?
     Ob etom dumat' ne hotelos'.
     Dzhim  povernulsya  na  bok  i  ustavilsya  v  zapertuyu  dver'.  Ona  byla
dostatochno krepkoj, i vybit' ee bylo nechem.
     I hotya vo vremya zavtraka u Forsha byla vozmozhnost' popytat'sya vyrvat'sya,
on  podozreval,  chto   Ol'ga  imenno  na  eto   i  nadeyalas'.  Ej   hotelos'
sprovocirovat' Dzhima, potomu chto ona ego poka ne ponimala.
     Itak,  programma  minimum  -  potyanut' vremya,  a dal'she dejstvovat'  po
obstoyatel'stvam, - reshil Dzhim.
     97
     Orlando Kal'vin privychno soedinilsya s pochtovym yashchikom, kuda dlya ekipazha
Tritona sbrasyvalas'  elektronnaya pochta.  Orlando  delal  eto  kazhdyj  den',
odnako  chashche vsego nahodil tol'ko sluchajnye scheta da izveshcheniya yuridicheskih i
licenzionnyh instancij.
     Na etot  raz v pochtovom  yashchike  bylo tol'ko  odno  soobshchenie. Poskol'ku
komandir na korable otsutstvoval. Orlando stal chitat' pis'mo sam.
     Uvazhaemyj  gospodin  Forsh.  Dovozhu do vashego  svedeniya,  chto  vopros  o
predostavlenii vam novogo Gottarda pravleniem Herst Skaj Mashinz poka eshche  ne
reshen. Ne budet on reshen i v blizhajshee vremya, poetomu v kachestve  vremennogo
podspor'ya v vashem  nelegkom dele ya  mog by  otpravit' vam  znachitel'no bolee
deshevuyu mashinu - Moris, prozvannuyu nashimi konstruktorami Kovboem.
     Esli vas eto ustraivaet, prishlite svoi koordinaty, i  my  dostavim  vam
Kovboya nemedlenno.
     S uvazheniem, Karl Bullok.
     - Tak-tak-tak, - proiznes Orlando. Trebovalos' s kem-to posovetovat'sya,
i on poshel k Dilongi.
     Orlando  nashel  Nika v podavlennom sostoyanii. |to mozhno bylo opredelit'
po tomu, chem tot zanimalsya  -  Nik chistil  svoj  avtomat. On  vsegda  chistil
oruzhie, kogda u nego bylo plohoe nastroenie.
     - Nik, nam prishlo soobshchenie ot Bulloka.
     - Kakogo Bulloka?
     - Iz Herst Skaj Mashinz.
     - Nu i chego zhe on hochet?
     - On  pishet, chto  poka ne  mozhet dat' nam novogo Gottarda, zato prishlet
drugogo robota - Morisa.
     -  YA  takogo ne  znayu, -  otvetil  Nik, tshchatel'no vyglazhivaya  tryapochkoj
detali avtomata.
     - YA tozhe ne znayu, no eto zhe besplatno. CHego otkazyvat'sya?
     - Ne otkazyvajsya.
     - No ved' on trebuet nashih koordinat, inache kak zhe on prishlet robota?
     - Tut ty prav, - Nik podnyal oruzhie i zaglyanul v stvol. - CHisto...
     - Eshche by ne chisto, ty zhe ego muchaesh' uzhe dva chasa.
     - Nado posovetovat'sya s Parizi. Toni - paren' shustryj, on srazu usechet,
v chem delo... Postuchi emu v stenu.
     Kayuty Toni i Nika  byli ryadom, i Orlando staratel'no dvinul kablukom  v
peregorodku.  Stena  gluho  zagudela,  i cherez paru  minut  pokazalsya sonnyj
Parizi.
     - Nu? - sprosil on. - CHto sluchilos'?
     - Bullok  iz Herst  Skaj  Mashinz prislal nam  pis'mo, - skazal  Nik,  -
predlagaet robota, pravda, poka, drugogo.
     - Nu... - Parizi smotrel to na Dilongi, to na Kal'vina i ne mog vzyat' v
tolk, zachem ego razbudili.
     - Nuzhno soobshchit' nashe mestonahozhdenie,  a eto opasno.  Dzhim  velel  nam
molchat', - obrisoval situaciyu Kal'vin.
     -  A-a, ponyatno, - kivnul Parizi i pochesalsya, - tak vy  hotite, chtoby ya
dal vam sovet.
     - Konechno  - ty zhe chlen komandy. Parizi namorshchil lob,  pytayas' prijti k
kakomu-nibud' resheniyu. Nakonec ego osenilo:
     - Pridumal! - Toni podnyal vverh palec. - Nuzhno posovetovat'sya s  Grejs!
YA sejchas za nej sbegayu.
     Parizi pobezhal za Grejs, a Nik sobral avtomat i skazal:
     - Poka komandir  byl  ryadom, mne  vse vremya kazalos',  chto  ya i sam vse
znayu, a kak ego net, tak vrode i ya tozhe otupel... Bez Dzhima ploho...
     - Ploho, - soglasilsya Kal'vin.
     Nakonec poyavilas' Grejs. Ee  kombinezon  byl tshchatel'no vyglazhen, volosy
ubrany v akkuratnuyu prichesku. Iz vseh prisutstvuyushchih  ona vyglyadela naibolee
podtyanuto.
     Ne baba, a serzhant kakoj-to, - otmetil pro sebya Nik, a vsluh skazal:
     - Slushaj, tut u nas problema...
     - YA uzhe v kurse - Toni mne vse rasskazal...
     - Nu tak i chto budem delat'?
     - Nuzhno soobshchat' koordinaty, - uverenno zayavila Grejs, - nam nuzhen etot
robot.  Dzhim  otsutstvuet  pochti  sutki,  i  ot  nego  net  nikakih  vestej.
Sledovatel'no, on popalsya v lovushku...  Kal'vin, u tebya  est' adres, kuda on
poehal?
     - Est'.
     - Otlichno. Kak tol'ko poluchim robota, spustimsya vniz...
     - V port? - utochnil Parizi.
     - Da,  Toni.  Tritona postavim  na stoyanku,  a sami otpravimsya po etomu
adresu. Vpolne veroyatno, chto nas tam budut zhdat'...
     - Nu i chto, my tozhe popademsya? - sprosil Nik.
     -  Net,  popadetsya  odin iz nas.  Tot, kto  budet igrat' rol' podsadnoj
utki. Ostal'nye podklyuchatsya po hodu dela...
     - |to kak v sluchae s Zubastym Dzhil'berto! - obradovalsya Parizi. - Togda
rol' nazhivki igral pokojnyj Bob Resler...
     - Da, - vzdohnul Nik, - togda poluchilos' kak po notam.
     - Nu tak chto, vse soglasny? - utochnila Grejs.
     - Konechno, ya dazhe avtomat pochistil.
     -  Togda  eshche odno  malen'koe  utochnenie. Do  togo momenta,  kogda Dzhim
vernetsya na bort Tritona, komandovat' vami budu ya...
     Voznikla  pauza,  v  techenie  kotoroj  Orlando,  Toni  i  Nik  pytalis'
osoznat', horosho eto ili ploho.
     - YA soglasen, -  pervym skazal Nik, - bez komandira nel'zya,  tem  bolee
chto  operaciyu pridumala  ty,  Grejs.  Znachit, tebe i  karty v ruki. YA  prav,
rebyata?
     - Ty prav, Nik, - skazal Toni.
     - Da, konechno, - pospeshil soglasit'sya Kal'vin.
     - Ostalos' tol'ko pridumat' ej zvanie, - zametil Dilongi.
     -  Zachem mne zvanie?  - ne ponyala  Grejs. - U  Dzhima nikakogo zvaniya ne
bylo.
     - Dlya Dzhima  i tak goditsya, a tebe bez zvaniya nikak nel'zya, - nastaival
Nik.
     - On prav, Grejs, - prisoedinilsya k Niku Parizi, - so zvaniem i tebe, i
nam budet proshche... Kakoe my ej dadim zvanie? Kapral?
     - Net, kapral - eto malovato budet, - pokachal golovoj Dilongi, - u menya
v armii by kapral Karrozio. Takaya, ya vam skazhu, svoloch'...
     - Togda davajte prisvoim ej lejtenanta, - predlozhil Kal'vin.
     - Lejtenanta? - Nik smeril Grejs vzglyadom, kak budto  vstretilsya s  nej
pervyj raz, zatem pokachal golovoj i skazal:
     - Figura i vse takoe tyanet dazhe na majora.  Tut drugih mnenij i byt' ne
mozhet, odnako oficerskij  chin - delo ser'eznoe.  Predlagayu poka ostanovit'sya
na serzhante. A  esli operaciya projdet  gladko, to za lejtenantskimi pogonami
delo ne stanet... CHto skazhete?
     Grejs molchala. Obsuzhdat' svoyu kandidaturu ona ne mogla.
     - Tolkovo izlozheno. YA s Nikom soglasen, - skazal Parizi.
     - I ya soglasen, - podderzhal Kal'vin.
     - Nu  vot i horosho, - Nik ulybnulsya Grejs i podvel  itog. - Komandujte,
serzhant.
     98
     Pervyj iz magicheskih robotov poyavilsya sovershenno neozhidanno.
     Serzhant Morgan  stoyal na  uglu  perekrestka, a na drugoj storone  ulicy
nahodilsya Aerton. I  tol'ko Mes'er sobralsya k nemu prisoedinit'sya, kak pryamo
po linii mezhdu serzhantom i Aertonom materializovalas' eta nechist'.
     Serzhant uspel  rassmotret' svetyashchiesya dospehi, topor  i lico. Morgan  v
zhizni ne  videl  nichego strashnee. No ego napugali  ne  cherty  lica,  a to ih
vyrazhenie,  kotoroe grozilo polnym  unichtozheniem dlya  vsego  zhivogo.  Morgan
ponyal  eto  v  odno mgnovenie.  On momental'no  pochuvstvoval  etu global'nuyu
ugrozu vsemu, o chem on znal i vo chto veril.
     Aerton podnyal launcher, serzhant vskinul avtomat, no  cherez  dolyu sekundy
oba ponyali, chto oni unichtozhat drug druga.
     Robot  znal,  kak vybirat'  poziciyu,  ved' za ego plechami byli stoletiya
vojn, i takih strashnyh, o kotoryh ni serzhant Morgan,  ni ego soldaty dazhe ne
slyshali.
     Magicheskij robot podnyal sekiru, i fioletovaya molniya udarila v serzhanta.
Odnovremenno  s molniej razdalsya vystrel  iz pushki  - Flojd vovremya  pomeshal
robotu, i Morgan poplatilsya tol'ko levoj rukoj.
     On  vskriknul i poteryal soznanie, a ego ruka, slovno srezannaya  britvoj
chut' vyshe loktya, upala radom s nim na mostovuyu.
     Korsakov i Lur'e brosilis'  k  Morganu  i stali peretyagivat'  dymyashchuyusya
kul'tyu.
     Stoyavshij  chut'  v  storone Flojd spokojno perezaryadil  pushku i,  slovno
sobaka, vskinuv golovu, prinyuhalsya k zapaham mertvogo goroda.
     - CHto u vas sluchilos'? - vstrevozhilsya polkovnik Grabbe, uslyshav v efire
kriki.
     -  Serzhant Morgan poteryal ruku, ser, - dolozhil Mes'er,  - vseh nas spas
Flojd, on vystrelil, i eta svoloch' ischezla.
     - Flojd popal v nego?
     - Neizvestno, ser, no pushki Flojda oni boyatsya.
     - Kto etogo govorit?
     - Ryadovoj Mes'er, ser.
     - Mes'er, prinimajte komandovanie. YA vozvrashchayu vam kapral'skij chin.
     - Est', ser, - otvetil Mes'er, neveselo  usmehayas'. Dva mesyaca nazad za
p'yanku i draku s nego snyali nashivki. I vot teper', byt' mozhet, za pyat' minut
do smerti, on snova stal kapralom.
     Edva Grabbe otklyuchilsya ot svyazi, Mes'era pozdravil Korsakov:
     - Pozdravlyayu vas, gospodin kapral.
     - A poshel ty, - ogryznulsya Mes'er.
     - Est', ser.
     -  CHto  s  Morganom? - Kapral podoshel  blizhe  i nagnulsya nad ranenym. V
temnote nichego nel'zya bylo razobrat', no bylo yasno, chto serzhant ploh.
     - On v shoke, - skazal Korsakov.
     - Vnimanie, vizhu chto-to neponyatnoe, - soobshchil po radio Aerton.
     - Pri lyubom podozrenii strelyaj, - skomandoval Mes'er.
     Launcher  Aertona  tut  zhe  polyhnul plamenem, i raketa, proletev  vdol'
ulicy, udarilas'  v  malen'kij pikap.  Rvanul bak s  goryuchim,  i vse  vokrug
osvetilos' yarkim svetom.
     I to horosho, - podumal Mes'er.
     - |j, rebyata, ya chuvstvuyu sebya sovsem ploho, - soobshchil O'Rejli.
     - Togda prignis'! - chetko prozvuchal v efire golos Flojda, i O'Rejli tut
zhe rasplastalsya na zemle. Hlopnula pushka, i zaryad cirkonievoj peny  vletel v
razbitoe okno zdaniya.
     Poslyshalsya  zvonkij  shchelchok,  i vseh  nahodivshihsya poblizosti  skrutila
rvotnaya sudoroga.
     Lezhavshij  s zakrytymi glazami serzhant Morgan dernulsya i  otkryl  glaza.
Izo rta i nosa u nego potekla krov'.
     - Flo... Flojd popal v nego... On ego ranil... - edva slyshno  prosheptal
on.
     O'Rejli izvergnul na mostovuyu zhelch' i, otdyshavshis', skazal:
     - Oni vse eshche gde-to ryadom... YA ih chuvstvuyu...
     - I ya tozhe, - podtverdil Lur'e.
     -  Glavnoe, ne perestrelyat' drug druga, - napomnil  Mes'er. - Flojd, ty
chego-nibud' vidish'?
     - Kogda vizhu, ya srazu strelyayu, ser, - otozvalsya Flojd.
     - |to pravil'no...
     Napryazhenie  roslo, i  soldaty  eto chuvstvovali. Magicheskie roboty  byli
sovsem  blizko, odnako poyavlyat'sya  na  otkrytom meste  oni  opasalis'. Golod
tolkal  chudovishch k teplym chelovecheskim telam, no pushka Flojda  ugrozhala im. I
hotya shariki  cirkonievoj  peny  ne byli  dlya  nih  smertel'ny, oni  nanosili
muchitel'nye rany.
     Vnezapno kapral Mes'er  oshchutil  nekoe oblegchenie. Kak budto s  ego plech
upala  tyazhest'.  V ushah  perestalo zvenet',  i  strah,  kotoryj  prihodilos'
preodolevat' kazhduyu sekundu, ischez.
     - Oni  kuda-to podevalis', -  skazal Aerton, odnako launchera s plecha ne
snyal.
     - V chem delo, Mes'er? - poslyshalsya golos polkovnika Grabbe.
     -  Oni  kak  budto  isparilis',  ser,  - dolozhil  kapral,  - my  ih  ne
chuvstvuem. I u menya polnaya uverennost', ser, chto ih zdes' bol'she net. YA dazhe
ne mogu ob座asnit'...
     -  Zato  ya  mogu.  |to  samoe  plohoe,  chto  moglo  sluchit'sya.  Oni  te
deportirovalis'.
     99
     Admiral  Leggojn sidel  pered  monitorom i  odin za drugim prosmatrival
kadry, tol'ko chto  peredannye iz Villentauna -  goroda, nahodivshegosya v  sta
tridcati kilometrah ot opustoshennogo Kampasa.
     Nesmotrya  na nekotorye  mery  predostorozhnosti, kotorye predprinimalis'
dlya bezopasnosti etogo goroda, zhertvy byli prosto uzhasayushchimi.
     Te  zhe  ploshchadi, ustlannye obuglennymi telami, te  zhe sledy bezumstv  i
ubijstv.  S  toj  lish'  raznicej,   chto  na  etot  raz  videomateriala  bylo
znachitel'no bol'she.
     Na  nekotoryh zapisyah byli  vidny  momenty  sobstvenno  pozhiraniya lyudej
magicheskimi robotami.
     Struyashchijsya  dym, mercayushchie  kontury  etih strashnyh  sushchestv i udirayushchie
policejskie, bessil'nye pered nepreodolimoj stihiej.
     Villentaun  byl   obrechen,  poskol'ku  evakuirovat'  uzhe  bylo  nekogo.
Spaslis' tol'ko edinicy.
     - Pribyl doktor Fonten, ser, - dolozhil admiralu major Karpenter.
     - Privedite ego, - brosil Leggojn.
     - On uzhe zdes'.
     Karpenter  dal  znak  soldatu  voennoj  policii,  i  tot, otkryv dver',
vpustil Fontena.
     - Ah, admiral, kak ya rad vas videt'! -  proster ruki doktor, no Leggojn
ostanovil ego:
     -  Ne vizhu prichin dlya radosti, doktor. Vashi ob容kty sovershenno soshli  s
uma. Oni pozhirayut lyudej  tysyachami.  V Kampase pogiblo vse naselenie.  Teper'
oni  okazalis'  v  Villentaune, a  eto  pochti  chetyresta tysyach  chelovecheskih
zhiznej.
     - YA  ponimayu  vas,  admiral.  No tut  uzhe  nichego  ne  podelaesh'. Nuzhno
pytat'sya ih unichtozhit'. YA imeyu v vidu, konechno, ob容kty.
     - Poslushajte, Fonten. A chto eto s  vami  proizoshlo? - sprosil  admiral,
kotoromu  vid doktora pokazalsya strannym. Fonten pohudel, ego kozha sdelalas'
bolee  elastichnoj,  kak budto  on otdyhal  na kurorte. A  v  glazah poyavilsya
blesk.
     - A-a,  - pogrozil pal'cem doktor, - vy tozhe zametili? Prosto ya molodeyu
ot lyubvi! Ne po dnyam, a po chasam!
     Leggojn i Karpenter pereglyanulis'.
     - CHestno govorya, ya soskuchilsya po  nastoyashchej rabote, - prodolzhal doktor,
- u nas  v centre takaya skuka. A u  vas na krejsere vse begayut po koridoram,
voennye s papkami, soldaty s avtomatami - prelest'... Esli vy ne vozrazhaete,
my s SHaron nemnogo u vas pogostim.
     -  YA  ne vozrazhayu,  doktor... Vy obyazatel'no  u nas pogostite,  no  dlya
nachala vy navedaetes' v Villentaun vmeste s miss Jork.
     Leggojn ozhidal, chto doktor  nachnet protestovat', poskol'ku spuskat'sya v
gorod oznachalo  na  devyanosto  procentov stat'  zhertvoj magicheskih  robotov,
odnako Fonten dazhe obradovalsya:
     -  Prekrasno,  prekrasno,  admiral,  nakonec-to  ya  sumeyu  porabotat' s
ob容ktami v ih, tak skazat', estestvennoj srede, na territorii ih ohotnich'ih
ugodij...
     Admiral s  Karpenterom  snova  pereglyanulis'. Doktor  Fonten  yavno  byl
nemnogo ne v sebe.
     Podstavil  menya,  svoloch',  a  sam  sdvinulsya  s  katushek. I  ostalsya ya
sovershenno  odin, - posetoval  Leggojn. On uzhe poluchil ot  Nortona  korotkoe
soobshchenie. Ono glasilo: Ty sam vse ponimaesh', Pol.  Oznachalo eto tol'ko odno
- u Leggojna ostalsya poslednij shans. Esli  on ego ne ispol'zuet, znachit, ego
uberut, a SHejb, skoree vsego, unichtozhat polnost'yu.
     Samomu  Leggojnu  ob  etom  ne  dokladyvali, no  on  znal,  chto  armady
orbital'nyh  bombardirovshchikov uzhe poluchili  prikaz  vydvigat'sya k  SHejbu,  v
dopolnenie k tem, chto uzhe byli styanuty syuda samim Leggojnom.
     - Tak  kak vy  prognoziruete dal'nejshee povedenie ob容ktov,  doktor?  -
starayas' byt' spokojnym, sprosil admiral.
     - No vy zhe i  sami vse  vidite. Snachala  oni pol'zovalis' transportnymi
sredstvami,  potom,   nakopiv   sil,  sumeli   teleportirovat'sya  za   sotnyu
kilometrov.
     Stoit  im podkormit'sya eshche  v dvuh-treh  mestah, i oni smogut popast' v
lyubuyu tochku obitaemogo kosmosa.
     - Pod dvumya-tremya mestami vy podrazumevaete dva-tri goroda?
     - Imenno tak.
     V dver' kayuty postuchali. Major  Karpenter kivnul, i voennyj policejskij
otkryl dver'.
     - Ser, vam kodirovannoe soobshchenie. Pribylo tol'ko chto, - dolozhil oficer
svyazi.
     - Major, voz'mite u nego dokument.
     Karpenter vzyal listok bumagi i peredal ego admiralu. Svyazist ushel.
     Leggojn razvernul list i nachal chitat'.
     Fonten, kotoromu  tak  i  ne  predlozhili sest',  sklonilsya  nad  plechom
admirala.  Major Karpenter  vospol'zovalsya  tem,  chto Leggojn zanyat,  bol'no
tknul doktora pod rebra.
     - Oj! - vskriknul Fonten.
     - V chem delo? - otorvalsya ot doneseniya admiral.
     - Doktor ustal stoyat', - poyasnil major.
     - Nu tak pust' saditsya.
     - Sadites', doktor, -  ulybnulsya Karpenter, ukazyvaya na  stul v dal'nem
uglu kayuty.
     -  M-da... - proiznes  admiral, otkladyvaya  donesenie v storonu. Fonten
popytalsya  rassmotret',  chto  tam  bylo  napisano,   odnako   list  okazalsya
perevernut.
     -  M-da... - povtoril  admiral,  obdumyvaya slozhivshuyusya situaciyu.  Krome
problem na  SHejbe poyavilis'  i drugie trudnosti. V donesenii soobshchalos', chto
na Lyubice zahvachen  chelovek, opredelenno chto-to znayushchij o Vizire. I on  byl,
uvy, ne odin.
     Nekotoroe vremya nazad proizoshla  utechka informacii,  i  o Vizire  stalo
izvestno postoronnim lyudyam. K schast'yu, oni ne  prinadlezhali k mogushchestvennym
vragam Leggojna,  no  poyavilas' real'naya  ugroza  so  storony  ohotnikov  za
golovami.  I hotya Leggojn  ne  schital ih za  kvalificirovannyh  protivnikov,
opredelennye trudnosti oni sozdavali.
     V svoe vremya, opirayas' imenno na ohotnikov, vragi admirala sfabrikovali
protiv Vizirya ugolovnoe  delo. Postoyanno podnimaya summu  voznagrazhdeniya, oni
zastavili lyudej Leggojna  zdorovo  pobegat',  chtoby spryatat' Vizirya  ot  vse
novyh  komand  ohotnikov.  A  eti merzavcy  byli  nastol'ko  alchny,  chto  ne
sdavalis' i prodolzhali presledovanie Vizirya, dazhe nesya ogromnye poteri.
     V konce koncov oni ne smogli odolet'  regional'nyj otdel USP i ostavili
Vizirya v  pokoe. Leggojn  rasschityval,  chto na  etom  vse  i  zakonchitsya, no
informaciya o Vizire snova popala k ohotnikam.
     Admiralu    prishlos'   organizovat'   komandu   istrebitelej,   kotorye
likvidirovali samye professional'nye brigady ohotnikov.
     Agent  Dager, vystupayushchij pod  imenem Lupo  ZHirardo, ispravno zheg  suda
sledopytov.  No  gde-to  vse  eshche bluzhdala  informaciya o  Vizire. I eto bylo
opasno. Opasno ne  potomu, chto kto-to mog real'no  unichtozhit' ili  zahvatit'
organizatora samoj blestyashchej agenturnoj  seti -  perevesti Vizirya  v  drugoe
mesto  ne  sostavlyalo osobogo truda. Odnako ego peremeshchenie podtverzhdalo  by
ego status i tem samym stimulirovalo by dal'nejshie poiski.
     Dlya samogo  Leggojna Vizir' znachil ne men'she, chem situaciya na SHejbe.  V
sluchae neudachi s magicheskimi robotami admiral mog prikryt'sya Vizirem dazhe ot
Nortona.
     - Tak, Karpenter, - admiral pal'cem tknul majora v grud', -  nemedlenno
svyazhites'  s  polkovnikom  Grabbe.  Pust' on  perebrasyvaet  svoih  lyudej  v
Villentaun. I sapery pust' tozhe pereezzhayut tuda.
     - Spustit' dlya nih transporty s orbity?
     -  Ne  stoit,  sotnyu  kilometrov  oni  preodoleyut  za  dva  chasa,  a  s
transportami tol'ko suety bol'she budet... A vy, doktor, - povernulsya admiral
k Fontenu, - tozhe gotov'tes'. I vy i  miss Jork, kak ya  vam i obeshchal, budete
vysazheny  pryamo  v Villentaun. V estestvennye usloviya ob容ktov. Nadeyus', vam
tam ponravitsya...
     100
     Ne  proshlo  i dvuh  sutok,  kak  posylka  ot  Herst  Skaj  Mashine  byla
dostavlena   po   adresu.  Kogda  ee  raspakovali,   tam  okazalsya  premilyj
mehanicheskij chelovechek,  pokrytyj  sloem  reziny  telesnogo  cveta.  K  nemu
prilagalis'  instrukciya i tri komplekta  odezhdy: grazhdanskij kostyum, voennaya
forma bez znakov razlichiya i pizhama. Zachem  nuzhna byla pizhama, nikto ne znal,
a v instrukcii o nej ne bylo skazano ni slova.
     Vse oruzhie, kotorym raspolagal  Moris, raspolagalos' v  kobure, kotoraya
visla u  nego  na  pravom  boku, pryamo na golom tele.  Kogda Kal'vin vklyuchil
robota, tot pervym delom molnienosno vyhvatil pistolet, i togda  vse ponyali,
pochemu ego nazyvali Kovboem.
     Robot pozdorovalsya.
     - Privet, - skazal on nemnogo bleyushchim golosom, - kak vy menya nazovete?
     - Tardi, - ne razdumyvaya, skazala Grejs.
     - Drugie varianty budut? - sprosil Kovboj.
     - Net, - kategorichno zayavila devushka.
     - Est', mem, - robot shchelknul kablukami, - mem, ya ne oshibsya?
     - Serzhant Grejs Tilder.
     - Ryadovoj Tardi gotov k vypolneniyu zadaniya, mem.
     Grejs oboshla novobranca krugom, kriticheski ego osmotrela i sprosila:
     - Ryadovoj Tardi, vashi mehanizmy zashchishcheny hotya by ot pul'?
     -  Da,  mem,  ot vseh vidov  strelkovogo oruzhiya,  krome  special'nyh  s
primeneniem reaktivnyh boepripasov i bronebojnyh ruzhej.
     - Nik, naden'te na nego shtany.
     - Kotorye?
     - SHtatskij kostyum. Tol'ko najdite emu druguyu rubashku. Belaya  sorochka ne
goditsya. Galstuk tozhe ne nuzhen.
     Nik  sovmestno s Parizi i Kal'vinom prinyalis' odevat'  Tardi.  |to bylo
nelegko. Ottogo, chto  vse zastezhki na  odezhde byli v  neobychnyh  mestah, oni
postoyanno putalis'.
     Spustya  polchasa robot  krasovalsya  v temno-serom kostyume.  Esli by  ego
naryad dopolnyalsya  beloj rubashkoj i galstukom, Tardi vyglyadel  by sovershennym
pizhonom,  no  nadetaya pod pidzhak  staraya futbolka Nika pridala  Kovboyu bolee
demokratichnyj vid.
     - Nu  vot, sovsem drugoe delo,  - pohvalila  Grejs, -  tol'ko chto-to ty
bol'no shchuplovat, Tardi.
     - |to estestvenno, mem, ved' ya detektivnaya model'.
     - Kak eto - detektivnaya?
     - YA mogu sledit', fotografirovat',  i  ya znayu, v kakoj moment eto nuzhno
delat'. Kak tol'ko muzhchina i zhenshchina...
     - |to my i bez tebya znaem, - oborvala ego Grejs.
     - Dlya slezhki i fotografirovaniya ya dolzhen zalezat' v okna, zabirat'sya na
karnizy i blizlezhashchie derev'ya. Tyazhelaya model' s etim ne spravilas' by.
     -  Nu kak on vam? - sprosila Grejs, povernuvshis' k Niku, Toni i Orlando
Kal'vinu.
     - Dumayu, sgoditsya, - skazal Dilongi.
     - My srabotaemsya, - dobavil Parizi
     - On nam podhodit, - podderzhal Kal'vin.
     - Nu togda  v  pert, vyruchat'  Dzhima. Orlando, dejstvuj,  a vy, rebyata,
ukladyvajte v chemodany vse nashi pozhitki...
     - Est', mem! - odnovremenno garknuli Nik i Toni. Nastupal chered raboty,
bez kotoroj oni sebya uzhe ne predstavlyali.
     Kogda vse razoshlis',  ostaviv Tardi odnogo, on eshche polchasa stoyal, glyadya
pered soboj, a potom tiho promurlykal:
     - Tridcat'  minut  - aktivnost'  otsutstvuet... Perehozhu na ekonomichnyj
rezhim.
     101
     Tormoznye   dvigateli   Tritona  usilivali  tyagu,   i   sudno  medlenno
provalivalos' vniz navstrechu tumannomu Lyubicu.
     Podozhdav, poka korabl' vyrovnyaetsya, Kal'vin svyazalsya s portom:
     - Gaaga, otvet'te kommercheskomu bortu.
     - Slushayu vas, kommercheskij.
     - Proshu dat' stoyanku.
     - V tovarnom ili grazhdanskom sektore?
     - V grazhdanskom.
     - |to dorozhe na sorok kreditov v chas.
     - YA znayu.
     -  Togda zapominaj - 34-56-3987. |to  nomer  tvoej stoyanki.  Posadochnyj
vektor 3-4-8-Vostok. Registracionnyj nomer 56-11. Vse.
     - Spasibo. - Kal'vin vvel neobhodimye  koordinaty, i  avtopilot, pojmav
svoj vektor, stal samovol'no razvorachivat' sudno tak, kak emu nravilos'.
     Nu i ladno, - podumal Orlando.
     V rubku zaglyanula Grejs:
     - Nu kak ty?
     - Uzhe idem vniz. Ploshchadku dali, vektor tozhe...
     Grejs, vy berete menya s soboj?
     - Net, Orlando. Ty ostanesh'sya na korable... V sluchae chego  bojcov najti
proshche, chem horoshih pilotov. Ty zhe ponimaesh'.
     - Ponimayu.
     - Nu ladno, ya pojdu. A ty tut smotri v oba.
     - Est', serzhant,  -  proiznes Kal'vin, kogda  Grejs vyshla. I  vzdohnul.
Grejs Tilder emu ochen'  nravilas'. On  staralsya  ne dumat', chto kogda-to ona
zarabatyvala na zhizn' sobstvennym telom.
     Glavnoe ne to, kem byl chelovek, a to, kem on stal, - rassuzhdal Kal'vin.
     Mimo Tritona  proneslis'  dva istrebitelya.  Orbity  vokrug Lyubica  byli
prosto  nashpigovany  voennymi  sudami.  Na   samom  Lyubice  nikakih  voennyh
sooruzhenij ne bylo, i vse doki, hranilishcha i stancii, sleplennye v urodlivye,
napominavshie gigantskie termitniki, sooruzheniya, raspolagalis' v kosmose.
     S odnoj storony,  eto  nemnogo napryagalo kapitanov  kommercheskih sudov,
kotorye nahodilis' na blizlezhashchih orbitah, odnako, s drugoj storony, voennye
strogo sledili za bezopasnost'yu, i stoilo komu-to slegka sojti  s zayavlennyh
parametrov orbity, emu tut zhe ob etom soobshchali.
     Proshlo eshche paru minut, i illyuminatory zavoloklo tumanom. Sudno  voshlo v
sloj oblakov.
     Interesno, est'  li  na  Lyubice  pticy? -  podumal Kal'vin. Odnazhdy  na
Al'-Hejde, pri  posadke na planetu, s ih prezhnim  Tritonom stolknulas' celaya
staya  letayushchih yashcheric.  |ti  tvari  byli  razmerom  s  indejku, i  v  pervoe
mgnovenie kazalos', budto korabl' podvergsya atake.
     - Vnimanie, 56-11, voz'mite upravlenie na sebya... Vy v opasnoj blizosti
ot bolotnoj meduzy.
     - Ot bolotnoj meduzy?! - peresprosil Kal'vin.
     - Ty chto, paren', pervyj raz na Lyubice? - osvedomilsya dispetcher.
     - Pervyj.
     -  Togda skachaj  instrukciyu s  informacionnogo servera.  A sejchas  vedi
sudno po priboram i opasajsya bol'shogo shara - eto i est' meduza.
     Nu dela,  - podumal  Kal'vin  i, otklyuchiv avtopilot, vzyal upravlenie na
sebya.  Sudno  prodolzhalo  spuskat'sya, i vskore vnizu  pokazalas' poverhnost'
planety.
     Vspomniv o sovete dispetchera, Orlando podklyuchilsya k informacionnoj seti
navigacii i  otyskal  svedeniya o bolotnoj  meduze. Skachav fajl  s tekstom  i
kartinkami, Kal'vin stal chitat' ego uryvkami, ne brosaya upravleniya.
     ...osnovnoj osobennost'yu meduzy, predstavlyayushchej opasnost' dlya vozdushnyh
sudov,  yavlyaetsya  sposobnost'  podnimat'sya  v  atmosferu.  |to proishodit  v
holodnoe vremya goda, kogda  bolota ostyvayut i meduzy, napolnyaya gazovye meshki
vodorodom, podnimayutsya v verhnie, bolee teplye vozdushnye sloi...
     Dalee privodilis'  razmery  meduzy  i  raschet moshchnosti  ee  vzryva  pri
stolknovenii s sudnom.
     |ti  svedeniya  sposobstvovali  obostreniyu  vnimaniya   Kal'vina,  i   on
staratel'no sledil za pokazaniyami priborov.
     -  56-11,  otboj trevogi,  mozhesh' perehodit' na avtopilot,  -  razreshil
dispetcher.
     -  Uf, nakonec-to,  - vydohnul Kal'vin.  Ot  napryazheniya  emu uzhe  vezde
mereshchilis' eti meduzy.
     V rubku zaglyanul Parizi:
     -  Orlando,  skol'ko tam  vnizu  sejchas vremeni?  Kal'vin  posmotrel na
bortovye chasy i, sdelav nuzhnye vychisleniya, soobshchil.
     - Odinnadcat' chasov dvadcat' dve minuty... Toni  tut zhe podvel naruchnye
chasy i, glyanuv v illyuminator, skazal:
     - V gorode vysokie zdaniya, kak by ne zadet'...
     - YA mezhdu nimi,  - otvetil Kal'vin i ulybnulsya. |to  byla staraya shutka,
kotoruyu pridumal eshche Noj
     SHerif.
     - CHto tebe prinesti, kogda my vernemsya?
     - Kakoj-nibud' normal'noj edy i piva.
     - Zakaz prinyat, ser, - kozyrnul Toni Parizi i vyshel.
     102
     Triton  myagko  ugnezdilsya  mezhdu  gruzovikom  firmy   Atlantis  rejd  i
dvuhpalubnoj yahtoj, znavavshej luchshie vremena.
     Edva   dvigateli   sbrosili   oboroty,   k  Tritonu   podkatil   zheltyj
mikroavtobus, otkuda vyshel oficer tamozhennoj sluzhby.
     Emu  spustili  trap,  i  oficer  podnyalsya  na  bort.  |to  byl  vysokij
chernokozhij paren'. Emu shla forma  pesochnogo cveta, v kotoroj on byl pohozh na
general-gubernatora odnoj iz agrarnyh planet.
     - Major  Benasso, imperskij tamozhennyj departament, - predstavilsya on i
protyanul ruku vyshedshej navstrechu Grejs.
     -  Serzhant Tilder,  -  otvetila ona,  -  vremenno ispolnyayu  obyazannosti
komandira korablya.
     - Ochen' priyatno,  serzhant, - ulybnulsya gigant, zaderzhivaya v  svoej ruke
ladon'  Grejs. - Sobstvenno, menya interesuet,  chto u vas  v  tryumah i pochemu
sudno vooruzheno?
     - Vot licenziya, major, - skazala Grejs i peredala tamozhenniku dokument,
- eto ob座asnyaet, pochemu u nas pushki.
     - Ponyatno,  - proveryayushchij vernul  licenziyu i oglyadel prisutstvuyushchih tut
zhe chlenov ekipazha, - eto vse vashi lyudi?
     - Da, ser.
     - Ponyatno. A gde kapitan, kotorogo vy vremenno zameshchaete?
     - On vernetsya na sudno cherez neskol'ko dnej.
     - Kapitan na Lyubice?
     - Net, - sovrala Grejs.
     - Nadeyus', vy ne planiruete na Lyubice nikakih shvatok?
     -  Net,  ser. My  provodim akcii  tol'ko  v  nejtral'nom  kosmose.  |to
obespechivaet nam svobodu dejstvij.
     - Soglasen. Nu horosho,  pokazhite mne tryumy i  na etom  s formal'nostyami
mozhno budet pokonchit'.
     - Proshu vas, major.
     V  soprovozhdenii  Kal'vina i  Grejs  tamozhennik  oboshel  vse pomeshcheniya,
odnako, po ih mneniyu, byl nedostatochno vnimatelen.
     Zakonchiv obhod, on eshche raz ulybnulsya Grejs i, pozhelav horosho otdohnut',
pokinul bort Tritona.
     Major  uzhe  sadilsya  v  zheltyj furgon, kogda  v sta  pyatidesyati  metrah
sovershil  posadku  eshche  odin  korabl'.  Grejs  ozhidala,  chto  major  tut  zhe
otpravitsya k  pribyvshemu  sudnu.  Odnako mikroavtobus  poehal  sovershenno  v
drugom napravlenii.
     - Nu i chto? - ponyav, o chem dumaet Grejs, sprosil Parizi. - Otmenim?
     -  Net, Toni, otmenyat' ne  budem.  Esli etot  major i ne prinadlezhit  k
tamozhennomu departamentu, eto eshche ni o chem ne govorit. V Novom Vostoke polno
sobstvennyh sekretnyh sluzhb
     - Otkuda ty znaesh'? - udivilsya Parizi. I dejstvitel'no  -  otkuda ya eto
znayu? - udivilas' Grejs, odnako vsluh skazala:
     - Da uzh znayu... Veshchi sobral?
     - Da.
     - Togda  idi voz'mi  naprokat  mashinu  povmestitel'nee.  CHtoby i  bagazh
umestilsya...
     -  YA  ponyal,  -  Parizi spustilsya po trapu,  topnul  nogoj po betonnomu
pokrytiyu  i,  gluboko  vzdohnuv,  skazal:  -  Svoboda... Vozduh...  Otkrytoe
prostranstvo...
     - Den'gi ne zabyl?
     - Kartochka v karmane, - pohlopal po kurtke Toni i zashagal v napravlenii
zdaniya porta.
     Pokazalsya   poezd  tehnikov.  YArko-oranzhevye  kary,  sleduya  strogo  po
razmechennoj transportnoj polose, mchalis'  pryamo k  Tritonu.  Poravnyavshis'  s
sudnom, kolonna ostanovilas'. S pervogo kara soskochil simpatichnyj blondin i,
pomahav Grejs rukoj, kriknul:
     - Remont nuzhen, hozyajka?
     - Net, korabl' novyj. Tol'ko zapravku.
     -  Da ty  i  sama eshche  sovsem  noven'kaya, - popytalsya  zavesti razgovor
mehanik.
     - Orlando,  idi  razberis',  chto nam nuzhno! -  kriknula  Grejs  i  ushla
vnutr'. Kal'vin vyshel  k  mehanikam, a Grejs vernulas'  v  svoyu  kayutu,  gde
neozhidanno zastala
     Tardi.
     - Ty chego zdes' delaesh'?
     - Prishel za ukazaniyami, mem.
     - Sejchas vyezzhaem na zadanie. Ty dolzhen byt' nemnogoslovnym.
     - Ponyal, mem.
     - Idi podozhdi v koridore.
     - Est', mem.
     Grejs hotela  prisest', chtoby sobrat'sya s myslyami, no v eto vremya do ee
sluha  donessya priglushennyj  avtomobil'nyj signal,  a zatem v kayutu zaglyanul
Nik Dilongi:
     - Nu chto, Parizi uzhe prignal tachku. Ty gotova?
     - Da, Nik, poehali.
     - A ty gotov, Kovboj? - sprosil Nik stoyavshego v koridore Tardi.
     - YA nemnogosloven, ser.
     - |to pravil'no, poshli na posadku.
     103
     Kartu  Gaagi Parizi kupil eshche v portu,  a zatem  oni s Dilongi nametili
kratchajshij marshrut do nuzhnoj tochki.
     Dom, v kotoryj otpravilsya Dzhim, nahodilsya nedaleko ot  centra,  i ehat'
po neznakomomu gorodu predstoyalo ne menee chasa.
     -  YA  budu shturmanom,  -  skazal Dilongi, poudobnee usazhivayas'  ryadom s
Parizi.
     - Bud' povnimatel'nee, Nik, u nas malo vremeni, - zametila Grejs.
     -  Ne bojsya,  serzhant, vse budet okej, - poobeshchal  Dilongi.  -  Vpered,
Toni, duj pryamo po shosse. Potom na pervom perekrestke napravo, a potom...
     - Nik, ne tak bystro. YA zhe ne zapomnyu vsyu dorogu, - vozrazil Parizi. On
vyvel mashinu  na shosse i medlenno povel ee po  krajnej pravoj polose, krepko
vcepivshis' v rul'.
     Grejs  bespokojno  vertela  golovoj,  provozhaya  vzglyadom  obgonyavshie ih
avtomobili, a potom, ne vyderzhav, zametila:
     - Toni, tak my budem plestis' celuyu vechnost'. Nel'zya li pobystree?
     -  Ne  toropi  ego, Grejs, Toni horoshij  voditel',  no emu  nuzhno  pyat'
kilometrov dlya razminki, - poyasnil
     Dilongi.
     -  Nu  ladno, pyat' kilometrov  mozhno  poterpet',  - Grejs otkinulas' na
spinku i posmotrela na Tardi. Uloviv vzglyad, robot tut zhe otreagiroval:
     - YA nemnogosloven, mem.
     - Da-da,  Tardi, vse  v poryadke,  - Grejs zakryla  glaza  i postaralas'
podremat', odnako eto ej ne udavalos'. Motor zaunyvno  stradal,  tashcha mashinu
na vtoroj peredache, i ego rydayushchij zvuk dejstvoval Grejs na nervy.
     Uzhas kakoj-to, nikto ne umeet vodit' mashinu. I ya tozhe, - zlilas' Grejs.
- Da  i mashinu  vzyali kakuyu-to  potaskannuyu.  Dlya  takogo sluchaya  mozhno bylo
kupit' novuyu - deneg hvataet.
     Grejs uzhe gotova  byla  chto-to  skazat',  kogda Parizi pereklyuchilsya  na
sleduyushchuyu peredachu.  Motor zarabotal rovnee,  i Grejs poverila, chto vse  eshche
naladitsya.
     Eshche cherez tri minuty Parizi vklyuchil povyshennuyu peredachu, i mashina stala
nagonyat' teh, kto oboshel ee ran'she.
     - Nu kak, serzhant Tilder? - obernuvshis', sprosil Dilongi.
     - Normal'no, Nik, - ulybnulas' Grejs.
     - Zdes' napravo, - sverivshis' s kartoj, soobshchil Nik.
     - Est', ser, - otozvalsya Toni slegka hriplovatym golosom i, prakticheski
ne tormozya, vpisalsya v krutoj povorot.
     Mashina nakrenilas',  pokryshki  otchayanno zavizzhali, odnako  povorot  byl
uspeshno  projden,  a Toni Parizi  radostno zasmeyalsya.  On  vklyuchil nebol'shuyu
panel'ku, i Grejs uvidela zagorevshuyusya nadpis' Turbo-rezhim. K gudeniyu motora
dobavilsya svist, i mashina poneslas' vpered, slovno raketa.
     - CHerez polkilometra levyj  povorot, Toni! - kriknul  Nik,  pristegivaya
dopolnitel'nyj remen' bezopasnosti.
     - Ponyal! - otozvachsya Toni, i ego glaza prevratilis' v dve shchelki. Mashina
poneslas' eshche bystree, obgonyaya drugie avtomobili,  tak, budto  oni stoyali na
meste.
     Nakonec pokazalsya perekrestok. Toni masterski podgadal pod zelenyj svet
i na dymyashchihsya kolesah umudrilsya sdelat' eshche odin povorot.
     Kogda promel'knula nadpis' Dobro pozhalovat' v Gaagu!, Grejs skazala:
     - |j, rebyata, v gorode tak ezdit' nel'zya.
     -  Da, serzhant,  -  soglasilsya  Nik. - Toni, cherez pyat'sot  metrov post
dorozhnoj policii.
     Parizi  ubral nogu  s gaza, i  mimo  sledyashchej apparatury  posta  mashina
proshla uzhe na dozvolennoj skorosti.
     Stali  poyavlyat'sya  zdaniya i dorozhnye otvetvleniya,  dvizhenie stanovilos'
vse  bolee ozhivlennym, i ehat'  prihodilos' medlennee. Paru raz  oshibivshis',
Nik nakonec  osvoilsya s rol'yu shturmana i teper' bezukoriznenno vel ekipazh  k
celi.
     - Oj,  ty smotri,  massazhnyj salon! -  obradovalsya on, tknuv  pal'cem v
vitrinu, za kotoroj obnazhennaya po poyas devica poglazhivala svoi bedra.
     - Nik, ne otvlekajsya, - skazala Grejs.
     -  A my pochti priehali. Eshche odin povorot, i okazhemsya na  ulice admirala
Volydtejna. A  tam,  ya  dumayu,  my  tiho  i  mirno  proedem  mimo  doma 21 i
ostanovimsya v sta metrah dal'she. Pravil'no, serzhant?
     - Pravil'no, Nik.
     - A potom, - prodolzhal Dilongi, pojdet v etu kvartiru. Naprimer, ya...
     - Net, Nik, pervym pojdet Tardi.
     - Da, mem, - s gotovnost'yu otozvalsya robot.
     -  Tol'ko vot vyglyadit on u  nas ne po  pogode. Nado nadet'  emu poverh
pidzhaka kurtku, - skazala Grejs.
     - Togda on budet vyglyadet' polnym idiotom, - zametil Nik.
     - |to ne strashno.  On budet  privlekat'  vnimanie, a  eto dazhe luchshe...
Tardi, zapominaj zadanie.
     - YA gotov, mem.
     -  Vernesh'sya po etoj ulice k domu  nomer 21.  Sumeesh' opredelit'  nomer
doma?
     - YA zhe detektivnaya model', mem.
     - Izvini. Znachit, dom 21, apartamenty 12.
     - Igra cifr - odin dva, dva odin.
     - |to  k delu ne otnositsya.  Vojdesh' v  kvartiru  i,  esli  tebe  budut
ugrozhat', ub'esh' vseh, krome odnogo cheloveka...
     - Nemnogo primitivno, no ya  vse sdelayu, - skazal Tardi. Grejs i Dilongi
pereglyanulis'.
     Ulica admirala Volyltejna  byla dovol'no uzkoj,  odnako  avtomobilej na
nej bylo mnogo. Parizi  uzhe umeril svoj voditel'skij pyl, i  mashina medlenno
plyla po techeniyu, podchinyayas' obshchemu potoku.
     Nesmotrya  na uzost'  ulicy,  mnogie  voditeli  uhitryalis' stavit'  svoi
avtomobili  pryamo  na  trotuar. Takih  mashin bylo mnogo,  i  Grejs  pytalas'
ugadat', v kakoj iz nih mog pryatat'sya nablyudatel'.
     - CHto-to ya ne vizhu etogo nomera, - skazal Nik. - Von tam devyatnadcatyj,
a dal'she idet magazin. On uzhe dvadcat' tretij...
     - Vozmozhno,  gde-to  mezhdu  nimi,  - predpolozhil  Parizi. - Naprimer, v
glubine dvora.
     - |to nelogichno, - skazala Grejs.
     - CHego vam  tut  nelogichno. Merod stroili  normal'nye lyudi, -  vozrazil
Toni.
     Mashina proehala eshche s desyatok metrov, i on radostno zavopil:
     - Von on! Nomer dvadcat' pervyj! V glubine dvora!
     - Molodec, Toni, tol'ko smotri na dorogu, - predupredil Dilongi.
     - Nu chto, Nik? - sprosila Grejs.
     - Da mne otsyuda poka ne vidno.
     - Vy mne chto, ne verite? - vozmutilsya Toni i obernulsya k Grejs.
     - Smotri,  pozhalujsta, na dorogu, my tebe verim!  - pospeshila uspokoit'
ego  Grejs.  - Ishchi mesto dlya parkovki  i postav'  mashinu  tak,  chtoby nam ne
prishlos' razbirat'sya s policiej.
     - U policejskih protiv nas net nikakih shansov, - zametil Dilongi.
     -  Da  razve v etom delo, Nik? Nam nuzhno chisto  vzyat' yazyka  - tol'ko i
vsego.
     - Vse, ya shvartuyus', - predupredil Parizi. On nemnogo sbavil skorost', i
ehavshie szadi avtomobili stali vozmushchenno gudet'.
     -  |h,  avtomat  v  bagazhnike,  - posetoval  Dilongi  i,  povernuvshis',
posmotrel v storonu vyrazhavshih nedovol'stvo voditelej.
     - Oni tol'ko delayut vid,  Nik, na samom dele  nikto iz nih i ne  dumaet
napadat' na  nas.  |to tol'ko proyavlenie  legkogo  razdrazheniya, -  ob座asnila
situaciyu Grejs.
     Nik vnimatel'no na nee posmotrel i promolchal, nichego ne skazav.
     Tem vremenem Parizi akkuratno vtisnul avtomobil' mezhdu dvumya furgonami.
Zaglushiv dvigatel', on sprosil:
     - CHto dal'she?
     - Otdyhaj poka, -  skazala Grejs. - Pervym pojdet Tardi. Von tam dal'she
znak - eto podzemnyj perehod. Ponyal menya?
     - YA gotov, mem. Tol'ko vy obeshchali mne kurtku.
     - Paren' svoego ne upustit, - prokommentiroval Parizi.
     Na robota nadeli kurtku, i eto sdelalo ego bolee pohozhim na cheloveka.
     -  Vpered,  Tardi. Toni, otkryvaj bagazhnik. My  s Nikom prikroem nashego
Kovboya, a ty ostanesh'sya vozle mashiny.
     - |to pochemu?!
     - V lyubom iz etih furgonov mogut sidet' vragi...
     Ves'  otryad vybralsya iz mashiny,  i Tardi  srazu otpravilsya k podzemnomu
perehodu. Ego strannovataya pohodka smotrelas' kak sledstvie tyazheloj bolezni.
     Tem vremenem Parizi otkryl bagazhnik i otoshel, glyadya po storonam.
     Grejs spryatala pod kurtku skladnoj grizli i raciyu, a Nik ko vsemu etomu
dobavil dve oskolochnye granaty.
     Zatem  oba tshchatel'no  zastegnuli odezhdu i nespeshno poshli  k perehodu, v
kotoryj tol'ko chto spustilsya Tardi.
     - Glyazhu ya na tebya, Grejs, i udivlyayus', - neozhidanno zagovoril Dilongi.
     - Pochemu? - sprosila Grejs, proseivaya vzglyadom prohozhih.
     - Ty ved' ran'she byla etoj... A teper'... Otkuda vse eto vzyalos'?
     - Ne znayu,  Nik... CHestno govoryu tebe  -  ne znayu.  YA  i sama  ponachalu
udivlyalas', a teper' privykla...
     Oni spustilis' v perehod. Zdes' bylo  dovol'no gryazno, povsyudu valyalis'
okurki,  no  bol'she  vsego  bylo zatoptannyh  bashmakami  staryh  listovok  s
portretami ulybayushchihsya lichnostej.
     V  konce perehoda mel'knula  i ischezla za uglom  podprygivayushchaya  figura
Tardi. On uzhe podnimalsya naverh.
     Ochen'  stranno - pochemu  ya ne volnuyus'? - zadala sebe vopros Grejs. |to
byla naibolee ser'eznaya operaciya iz teh, v kotoryh ona uchastvovala.
     Gde iskat' Dzhima, esli v kvartire nikogo ne budet? Net, tam dolzhna byt'
zasada. YA eto  chuvstvuyu.  CHuvstvuyu... -  Neozhidanno Grejs  pojmala  na  sebe
chej-to  vzglyad.  Vysokij paren'  v chernoj  kozhanoj kurtke  smotrel na nee ne
otryvayas'. On derzhal  ruki  v karmanah, i  do nego  ostavalos' ne bolee pyati
metrov.
     Nik szhal lokot' Grejs, pokazyvaya, chto derzhit situaciyu pod kontrolem.
     Neozhidanno  paren'  stal spolzat'  vdol'  steny. Pri  etom  on blazhenno
ulybnulsya, i iz ugolka ego rta potekla slyuna.
     - |to narkoman, Grejs, - poyasnil Nik, i oni poshli dal'she.
     Nevozmutimost', kotoraya do poslednej  minuty  zashchishchala  Grejs, vnezapno
kuda-to  podevalas', i  devushka  oshchutila vsyu  real'nost'  proishodyashchego. Ona
pochuvstvovala zapah holodnogo vozduha, uslyshala signaly mashin i  zvuki shagov
prohozhih, idushchih  po svoim delam i ne podozrevavshih, chto imenno sejchas Grejs
Tilder idet navstrechu opasnosti.
     Podnyavshis'  naverh, Grejs  i Nik  poshli  bystree,  chtoby ne otstat'  ot
Tardi.
     Poverh krysh proezzhavshih mashin  Grejs  uvidela skuchavshego  v odinochestve
Parizi.
     -  Dochka,  podaj  na hleb!  -  dernula  ee  za  rukav  kakaya-to  babulya
razbojnogo vida.
     Grejs edva izbavilas'  ot poproshajki, a podprygivayushchij Tardi  uzhe ischez
za uglom.
     Sejchas on podhodit k pod容zdu, - podumala Grejs.
     Iz proezzhavshego avtomobilya ej podmignul voditel'.
     Kto eto? - Devushka ostanovilas', pytayas' vspomnit' lico voditelya.
     - Ne tormozi, serzhant,  -  negromko skazal Dilongi, - parnyu ponravilas'
tvoya mordashka, vot i vse.
     Oni poshli dal'she.  Teper',  kogda Grejs  skoval  zapozdalyj  strah, vsyu
iniciativu vzyal  na sebya Nik. On uverenno shel vpered, tashcha Grejs za ruku kak
malogo rebenka.
     Vot i nebol'shoj dvorik i dom 21 s edinstvennym pod容zdom.
     - Tardi, navernoe, uzhe v kvartire, - predpolozhila Grejs.
     - Posmotrim, - skazal Nik i shagnul v pod容zd.
     104
     Spokojnaya rabota, kotoruyu  Freddi |jtin vypolnyal  uzhe chetvertuyu nedelyu,
stala emu nadoedat'. Ponachalu on pol'stilsya na den'gi - sto kreditov v den',
pojdi poishchi takoe zhe mesto. Odnako nikakih del na novom meste ne  bylo, i za
celyj mesyac Freddi ne pokalechil ni odnogo cheloveka.
     A vot  ran'she, rabotaya  na Pifa, on kazhdyj den' byl  pri dele i v samyj
spokojnyj den' razbival mordu, po krajnej mere, pare prostitutok.
     Eshche etot  proveryayushchij - Ting.  Lico hudoe,  no holenoe, a glaza, kak  u
naemnogo ubijcy.  Freddi za vsyu zhizn' videl  takih lyudej tol'ko dvazhdy, da i
to sluchajno. Esli  by  oni  znali, chto on  zapomnil ih  v  lico, ego, Freddi
|jtina, davno by uzhe ne bylo na etom svete.
     Ting prihodil  raz v den'  i staralsya zahvatit' smenu vrasploh. Smena -
eto chetyre cheloveka: Freddi, Bak,  Marti Koen i etot pridurok -  Billi Novyj
God.
     Pochemu ego tak  prozvali,  nikto ne znal,  no stoilo proiznesti pri nem
Novyj  God, kak Billi tut zhe hvatalsya za pistolet. Poetomu pri nem, konechno,
tak ne govorili.
     Tak vot etot  samyj Ting poyavlyalsya tiho, kak pauk po stenke. Umel, gad,
i dver' otkryt' besshumno, i, navernoe, dazhe ne dyshat'.
     A  potom - raz, zaprygivaet s pistoletom i  zastavlyaet vseh otzhimat'sya.
Ponachalu dumali, chto  on shutit, i plevali na  ego pistolet,  no  on zaprosto
zastrelil |manuelya Virtoka, kogda tot vot tak neostorozhno plyunul.
     Odnim slovom, sluzhba naskuchila Freddi i on podumyval poslat' podal'she i
etu stervu Ol'gu, i hudogo Tinga. V Gaage bylo polno raboty,  a takie parni,
kak  Freddi,  na doroge ne valyalis'. I pust' emu budut platit'  men'she, zato
eto budet delo, kotoroe  po  dushe Freddi  |jtinu. A to  chto  zhe vyhodit - za
celyj mesyac dazhe krovi ne videl.
     Hozyaina etoj haty mozhno ne schitat' - s nim zanimalsya Ting.
     No delo svoe eta svoloch' znaet... - uvazhitel'no podumal Freddi o Tinge.
On pomnil, kak oral pod pytkami hozyain  kvartiry. A pod konec  Ting vyshel iz
vannoj - ves' zabryzgannyj krov'yu i, obrativshis' k Freddi, skazal:
     - Daj zakurit', bratishka...
     Vpervye ego glaza  izluchali ne  obychnuyu zlobu,  a udovol'stvie.  Freddi
znal, chto takoe sluchalos' ot krovi.
     On togda prikuril sigaretu  i peredal ee Tingu, a tot, sdelav neskol'ko
glubokih zatyazhek, skazal Zaberi i poshel dodelyvat' rabotu.
     Net,  ujdu k Pifu. On, govoryat, v goru poshel -  politikoj zanimaetsya, a
tam,  gde politika,  vsegda  est'  rabota dlya  rebyat,  ne boyashchihsya krovi,  -
podumal |jtin. Ot etih myslej emu  stalo ne tak tosklivo.  Ostavalos' tol'ko
poluchit' zhalovan'e i kinut' etih kozlov.
     Freddi predstavil,  kak prihodit Ting i sprashivaet, gde Freddi |jtin, a
emu govoryat - ushel. Nadoelo emu u vas. Kozly vy.
     Net, konechno, Freddi ponimal, chto tak Tingu nikto skazat' ne otvazhitsya,
no v svoih mechtah on predstavlyal,  chto vse proizojdet imenno tak. Kozly vy -
i vse dela.
     -  |j,  Muhomor, shodi za pivom, - vyglyanul iz kuhni  Bak Devidson.  On
vsegda zval  Freddi Muhomorom, i |jtinu prihodilos' s etim mirit'sya. U  Baka
byli zdorovennye kulaki, i on ne terpel inakomysliya.
     - Za pivo hudoj unichtozhit, - poproboval otkazat'sya Freddi.
     - Na sebya voz'mu, - skazal Bak, i eto bylo pravdoj  - on nikogda nikogo
ne podstavlyal.
     - Den'gi davaj.
     - Ugostish' na svoi, - usmehnulsya Bak, delaya  shag k tomu,  chtoby unizit'
Freddi |jtina eshche bol'she. Freddi eto ponimal  i, hotya boyalsya Baka,  nazad ne
otstupal. Nuzhno bylo  pokazat'  -  est' predel, dal'she  kotorogo on,  Freddi
|jtin, opuskat'sya ne budet.
     - Ili davaj den'gi, ili idi sam, - nabravshis' reshimosti, zayavil Freddi.
On znal, chto budet bit, no drugogo puti ne bylo.
     - Ta-ak, s-suka, - Bak Devidson nedobro usmehnulsya i shagnul k Freddi.
     Mozhet, smazat' ego, -  proneslos' v golove |jtina, - smazat' i smyt'sya.
Za Baka mstit' nekomu...
     Freddi uzhe potyanulsya za pistoletom, kogda poslyshalsya postoronnij zvuk.
     Navernoe, Ting, - podumal Freddi, - nakonec-to my ego uslyshali...
     Vhodnaya dver' tiho  skripnula  i zakrylas'.  Kto-to zashel  v  kvartiru,
sovershenno ne pryachas'.
     Freddi prigotovil pistolet, a Bak bystro ischez na kuhne.
     Ispugalsya, suchonok, - promel'knula u |jtina mimoletnaya mysl'.
     Vo vtoroj komnate  do zvenyashchej tishiny primolkli Koen i Billi Novyj God.
Obychno  eti  rebyata  molotilis'  v karty,  i ih yarostnye shlepki byli slyshny,
navernoe,  na  sosednej  ulice, odnako  sejchas  oni ne  vydavali  sebya  dazhe
vzdohom.
     SHagi priblizhalis', i Freddi  vzhalsya v stenu. Eshche  nemnogo  -  i  kto-to
poyavitsya pryamo pered nim.
     Ladon'  momental'no vspotela,  i  rukoyatka  pistoleta  stala skol'zkoj.
Freddi  kazalos',  chto, nazhmi on sejchas na  kurok,  i pistolet,  vmesto togo
chtoby  vystrelit',  prosto  vyskol'znet  u nego  iz  ladoni  kak  namylennaya
igrushka.
     V  detstve Freddi lyubil igrat'  v  vannoj i pomnil,  kakimi  skol'zkimi
byvali rezinovye utyata.
     V  golovu  |jtinu lez vsyakij vzdor, i  horosho, chto Bak Devidson  ne mog
chitat' ego mysli, a to by on obyazatel'no obozval Freddi.
     Nakonec  v  komnate, zatemnennoj opushchennymi shtorami,  pokazalsya siluet.
Uvidev ego, Freddi dazhe obradovalsya. SHCHuplaya figurka, durackaya pohodka  - vse
eto vyglyadelo sovsem ne strashno. Kalek Freddi |jtin sovsem ne boyalsya.
     Ne uspel prishelec sdelat' i treh shagov, kak sboku ot  nego okazalsya Bak
Devidson. On byl  vyshe  neznakomca pochti  na dve  golovy  i  chuvstvoval sebya
uverenno.
     Bak pristavil pistolet k visku narushitelya i skazal:
     - Stoj na meste, pyzhik, i rasskazyvaj mne skazku.
     |to  byla tipichnaya fraza Baka Devidsona. On  i  nad Freddi,  sluchalos',
izdevalsya tochno tak zhe, prinuzhdaya ego rasskazyvat' skazki.
     Vnutri  |jtina  nachalos'   razdvoenie.  Odna  ego  polovina   opasalas'
neznakomca, poskol'ku on yavno vystupal protiv Freddi, odnako drugaya polovina
zhelala, chtoby Bak Devidson poluchil svoe.
     - Ty zdes' odin? -  uslyshal Freddi golos neznakomca, takoj zhe strannyj,
kak i ego nelepaya pohodka.
     - Net, pyzhik, - usmehnulsya Bak, - ne odin.
     - Togda  vse v poryadke, - skazal neznakomec i vnezapno, Freddi dazhe  ne
ponyal kak, nachal strelyat' v Baka Devidsona.
     |jtin, kak  pri zamedlennom  pokaze, uvidel vspyshki  chastyh  vystrelov,
kotorye  srezali  Baku Devidsonu  cherepushku, i ona v bryzgah mozgov  i krovi
letela pryamo k Freddi.
     Mama! - hotel kriknut' |jtin, zabyv pro svoj  pistolet i pro to, chto on
krutoj paren'.  Instinkt  samosohraneniya  zastavil ego vzhat'sya  v ugol  i ne
podavat' priznakov zhizni.
     Freddi  slyshal,  kak grohnulos'  bol'shoe telo  Baka, i sejchas emu ochen'
hotelos', chtoby prishel Ting. Strashnyj, opasnyj i zlobnyj. Sejchas Freddi, kak
otca rodnogo, zhazhdal ego uvidet'.
     Iz vtoroj  komnaty vyprygnul Koen.  On s  hodu vystrelil  v maloroslogo
kaleku, i togo otbrosilo k stene.
     Koncheno, - podumal  Freddi, poskol'ku  neznakomec bol'she  ne shevelilsya.
Odnako  kogda  vsled  za Koenom  poyavilsya  Billi Novyj  God, kaleka  ozhil i,
vystreliv ot bedra, povtoril s golovoj Soena tot zhe fokus, chto i s Bakom.
     Vse  proizoshlo  tak  bystro,  chto  Billi  Novyj  God   ne   uspel  dazhe
sreagirovat'.  On  videl tol'ko  lezhavshego  u  steny  nebol'shogo  chelovechka,
kotoryj uverenno derzhal v ruke opasnuyu pushku.
     CHelovek poshevelilsya i vstal na nogi.  Svet upal  emu na  lico, i  Billi
uzhasnulsya - eto lico ne bylo licom zhivogo cheloveka.
     - Ty zdes' odin? - probleyal neznakomec.
     -  YA?  - Billi tyanul vremya, ozhidaya, kogda  Freddi |jtin  iz svoego ugla
vlepit narushitelyu v spinu pulyu, no Freddi to li uzhe umer, to li ispugalsya do
takoj stepeni, chto ne mog nichego predprinyat'.
     - Ty zdes' odin?  -  snova povtorilsya vopros. Sdrejfil, gad! -  podumal
Billi. - Pravil'no ego Bak gonyal.
     - YA zdes'... odin, ser, - nakonec otvetil  Billi, uzhe neprikryto kosyas'
v storonu Freddi.
     Polyhnula korotkaya ochered',  i Billi Novyj God,  proletev cherez dvernoj
proem, upal v drugoj komnate.
     Kaleka povernulsya k Freddi i, nastaviv na nego oruzhie, skazal:
     - Vyhodi.
     |jtin s trudom podnyalsya i na negnushchihsya nogah vyshel iz temnogo ugla.
     - Ne  ubivajte  menya,  ser,  -  vzmolilsya  on,  pytayas'  uvidet'  glaza
cheloveka, kotoryj sejchas reshal ego sud'bu. - YA... YA mogu byt' polezen,  ser.
YA otrabotayu...
     - Tardi? - pozval kto-to.
     - YA zdes', mem.
     Iz prihozhej v komnatu shagnula zhenshchina, a sledom za nej krepkij paren' s
kolyuchimi glazami.
     - Ostalsya odin, mem, kak vy i prikazyvali.
     -  Molodec,   Tardi,  -  pohvalila  robota   Grejs.  Zatem  vnimatel'no
posmotrela na ispugannogo |jtina i skazala:
     - Nam nuzhno znat', chto sluchilos' s Dzhimom.
     - YA ne znayu nikakogo Dzhima, miss. CHestnoe slovo.
     - Dzhim - eto chelovek, kotorogo zahvatili na etoj kvartire. Ponimaesh'?
     - Da, miss, ya ponimayu. Zdes' ego vzyala policiya, a Ol'ga  otbila ego uzhe
potom.
     - Ol'ga? Kto eto?
     Poka  Grejs provodila  dopros,  Dilongi bystro  oboshel vse  pomeshcheniya i
vernulsya obratno.
     - Ol'ga  zdes' vsem zapravlyaet,  miss. Takaya, ya vam skazhu, sterva, ya by
ee sobstvennymi rukami...
     - Stop, -  ostanovila  ego Grejs, - glavnoe, eto  adres,  gde  soderzhat
nashego tovarishcha.
     -   Torsinada,  34,  -   zataratoril  Freddi.  On  ponimal,  chto  svoej
loyal'nost'yu zarabatyvaet sebe zhizn'.  - Tam dva  pod容zda, odin vyglyadit kak
zakolochennyj, no vam imenno tuda i nuzhno... Potom podnyat'sya na vtoroj etazh i
vojti  v  kvartiru 54, no eto pustyshka  -  vsyu  kvartiru  nuzhno projti,  i v
poslednej  ee  komnate lestnica  na  tretij  etazh. Tam shtab-kvartira.  Samoe
zmeinoe  gnezdo...  Da chto ya  vam  rasskazyvayu,  ya  prosto  pojdu  i vse vam
pokazhu... YA vse vam pokazhu, uveryayu vas...
     Grejs voprositel'no posmotrela na Dilongi.
     - Dumayu, on govorit pravdu, - skazal Nik.
     - Horosho... Tardi, on nam bol'she ne nuzhen... Hlopnul odinochnyj vystrel,
i Freddi |jtin otletel obratno v svoj temnyj ugol.
     105
     Monotonnye chasy  dezhurstva mogli svesti s  uma  kogo ugodno, tol'ko  ne
lyudej Fridriha  Zema. Uzh chto-chto,  a sidet' v zasadah, prikrytiyah  i raznogo
roda strahovochnyh akciyah im bylo ne privykat'.
     Lyudi  umeli  terpet' otsutstvie kureva, duhotu i gluhuyu vibraciyu stenok
furgona ot neprekrashchavshegosya potoka avtomobilej.
     Zem posmotrel  na svoih rebyat. Oni sideli vokrug krohotnogo stolika, za
kotorym vot tak provodili uzhe ne pervye sutki.
     Salem razgadyvaet krossvord, Dyuba chto-to pisal - dolzhno byt', ocherednoe
pis'mo svoej devushke. Fridrih ne  byl uveren, otpravlyaet li Dyuba svoi pis'ma
i sushchestvovala li  eta devushka  na  samom dele.  Vpolne  vozmozhno, chto etimi
pis'mami on prosto otvodil dushu.
     -  SHejker-odin,  govorit  shejker-dva, -  poslyshalsya iz naushnikov  golos
Harol'da  Gercena.  So  vtoroj  polovinoj  komandy  Harol'd  sidel  v drugom
furgone, kotoryj stoyal chut' vperedi.
     - Slushayu, - otozvalsya Fridrih.
     - Mezhdu nami parkuetsya kakoj-to bolvan.
     - CHto ty predlagaesh'?
     - Mozhet, vyjti pogovorit' s nim?
     - Ne nuzhno. Lishnij avtomobil' dobavit nam maskirovki.
     - Nu ladno.
     Reshiv   posmotret',  kto   ustroilsya  po  sosedstvu,  Fridrih  pokrutil
nastrojku, i spryatannaya na kryshe furgona videokamera povernulas' vpered.
     Aga, vot ustarevshij sibvel. SHirochennoe koryto s turbinnym dvigatelem. V
takom  moglo  pomestit'sya chelovek  vosem',  odnako naruzhu  vybralos'  tol'ko
chetvero.
     Odin  iz  nih,  stradayushchij  tyazhkim  nedugom,  srazu  poshel  vpered.  On
podprygival  tochno  tak zhe, kak  mal'chishka iz  sosednego  doma v gorode, gde
Fridrih Zem provel svoe detstvo.
     Kazhetsya, ego zvali Konrad, - vspomnil on.
     - CHto tam? - povernul golovu Salem.
     - Kakie-to lyudi.  Priparkovalis'  pryamo  pered nami  i  teper' potroshat
bagazhnik svoego avtomobilya. Sudya po odezhde, oni otkuda-to iz provincii.
     V naushnikah snova poslyshalsya golos Harol'da Gercena:
     - SHejker-odin, ty vidish' ih?
     - Da, vizhu.
     - I pridurka, kotoryj poshel k perehodu? -
     - Da, i ego tozhe.
     - Nu ladno.
     Opyat' eto nu ladno. U Gercena  ono zamenyalo  konec  svyazi, do svidaniya,
spasibo,  kak hochesh' i eshche  mnogo drugih slov  i ponyatij. Harol'd  umudryalsya
proiznosit' eto svoe nu ladno s sotnej razlichnyh intonacij.
     Ponachalu eto besilo Fridriha, no potom on privyk.
     Gromko vshrapnuv, neozhidanno prosnulsya SHajen.
     - Slushajte, - siplo skazal on, - po-moemu, u nas zdes' dushno. Navernoe,
ventilyaciya ne rabotaet.
     Salem ponyal ruku i dotronulsya do setki vozduhozabornika.
     - Net, vse v poryadke. Vozduh tyanet.
     - Ty  slishkom dolgo spal  v  skryuchennoj poze,  - otorvavshis' ot pis'ma,
skazal Dyuba.
     -  CHego  dolgo-to? - SHajen  posmotrel na svoi chasy i  utochnil:  - Vsego
sorok minut.
     - Nu spi  dal'she,  -  posovetoval  Salem, - ostal'nye  spyat,  i  ty  ne
otstavaj...
     Fridrih vzdohnul. Vse  kak  obychno. Pustye razgovory, tupoe bdenie  ili
tyazhelyj son. On  eshche raz  posmotrel na nebol'shoj monitor. Muzhchina i  zhenshchina
udalyalis' v storonu podzemnogo perehoda, a voditel' ostalsya vozle mashiny.
     Kak i polozheno voditelyam,  on  hodil vokrug svoej kormilicy, postukivaya
nogoj po  kolesam i prikladyvaya k kapotu ruku, proveryaya,  naskol'ko nagrelsya
motor.
     Prosnulsya Karol' Pegosh. On, kak  vsegda, zahotel v tualet i polez cherez
stol  v  dal'nij  konec  furgona.  Tam  za  prorezinennoj  zanaveskoj  stoyal
nebol'shoj vakuumnyj priemnik, i imenno staraniyami Karolya priemnik zapolnyalsya
na dve treti.
     Operativniki do sih por udivlyalis' takim vozmozhnostyam Karolya,  no davno
ne smeyalis' - Karol' sluzhil v gruppe uzhe chetyre goda.
     - SHejker-odin, otvet' poslu...
     - Slushayu tebya, posol. - Zem srazu uznal golos Tinga.
     - YA segodnya s proverkoj zaderzhivayus'. Kak tam nashi soldaty udachi?
     - Poka  svetyatsya, - otvetil Zem, poglyadyvaya na  kontrol'nyj ekran. Tam,
slovno chetyre tarakana, svetilis' otmetki dezhurivshih v kvartire naemnikov. U
nih  na  sheyah byli  zakrepleny  special'nye datchiki, i ih svechenie na ekrane
govorilo o tom, chto lyudi zhivy.
     Takaya  sistema  chasto ispol'zovalas' pri specoperaciyah,  kogda komandir
dolzhen byl znat' o real'nom sostoyanii del.
     - Horosho, zajdu k nim popozzhe.
     Edva  Ting  prerval svyaz',  kak  na kontrol'nom ekrane pogasla odna  iz
metok.
     Fridrih snachala ne  poveril svoim glazam,  no pokazaniya byli sovershenno
ochevidny - tri vmesto chetyreh.
     -  Trevoga!  Napadenie  na  zasadu  v  kvartire!  -  kriknul  Zem.  Vse
momental'no  podskochili  na  meste  i  stali  lihoradochno  sryvat'  s  polok
bronezhilety.
     Na ekrane pogasla vtoraya metka.
     Svyazyvat'sya  s Harol'dom vremeni ne  bylo, i Fridrih  Zem, vyskochiv  iz
svoego furgona, podbezhal k sosednemu  i udaril v nego  kulakom. CHetyre raza,
kak i bylo uslovleno.
     Priotkrylas' dverka, i ottuda vyglyanul Harol'd. Uvidev vyskakivayushchih iz
vtorogo furgona kolleg, Gercen vyprygnul sam i kriknul v glub' salona, chtoby
ostal'nye potoraplivalis'.
     Sredi  vsej  etoj  suety  sovershenno udivlennym  i  nemnogo  ispugannym
vyglyadel voditel' starogo sibvela.
     -  Ne drejf', paren', my  iz  policii, -  ulybnulsya  emu Zem i druzheski
podmignul.
     Hlopnuli  dverki  pustyh  furgonov,  i  otryad  iz  chetyrnadcati chelovek
pomchalsya  k  podzemnomu  perehodu,   poskol'ku  forsirovat'  sploshnoj  potok
avtomobilej bylo nevozmozhno.
     Prohozhie sharahalis' v storonu, a  vooruzhennye lyudi krichali im, chtoby te
pryatalis'. Ih prinimali za policejskih, i eto vpolne ustraivalo Fridriha. On
nadeyalsya zakonchit' delo do priezda nastoyashchej policii.
     - Ting, eto Fridrih! - ne pryachas' za pozyvnymi, krichal v raciyu Zem. - V
kvartire idet boj! My vydvigaemsya tuda!
     - Ponyal tebya. Postarayus' pribyt' pobystree.
     SHCHelkali  zatvory,  bojcy na hodu razbivalis'  na  trojki i  podtyagivali
remni bronezhiletov. Lica u mnogih byli zaspannye, i eti lyudi eshche ne do konca
ponimali, chto proizoshlo.
     Otryad vyskochil iz podzemnogo perehoda i ponessya dal'she.
     Voditeli mashin verteli  golovami, prohozhie prizhimalis' k stenam, a odin
malen'kij  mal'chik s igrushechnym  pistoletom pricelilsya v  Fridriha i  skazal
bah!.
     Pistolet byl igrushechnym, no v  dannyj moment Fridrihu takie igry sovsem
ne nravilis'
     Pervaya trojka uzhe  dostigla ugla,  i, edva oni  vyskochili  na  otkrytoe
prostranstvo, po nim udarili iz avtomata.
     - Nazad! - skomandoval Zem, no vernut'sya  sumel tol'ko  odin iz trojki.
Dvoe drugih ostalis' lezhat' na trotuare.
     Neskol'ko  avtomobilej  poluchili  povrezhdeniya  ot  shal'nyh  pul', i  ih
voditeli, otchayanno  signalya i gazuya,  staralis'  poskoree proskochit' opasnyj
uchastok.
     -  Slushaj  moyu komandu!  Trojki  Salema i Bakona vedut ogon', prikryvaya
ataku   ostal'nyh.   Rassypaemsya  veerom   -  budem  ispol'zovat'  chislennoe
preimushchestvo!
     Fridrih  oglyanulsya  na ostavlennye furgony  i zametil voditelya  starogo
sibvela. Paren'  stoyal na kryshe svoego avtomobilya i derzhal v rukah shturmovoj
avtomat grejn.
     Ah ya durak, -  uspel podumat' Fridrih, i v ego lyudej poleteli razryvnye
puli.
     Kazalos', chto otryad nakrylo  ognennym smerchem, i ot steny  zdaniya stali
otletat' kuski  droblenogo kamnya. Oni do  krovi sekli lyudyam ruki i  lica,  a
belaya pyl' slepila glaza. I nikto ne videl, kuda nuzhno bezhat'.
     Neskol'ko pytavshihsya proskochit' vpered chelovek byli  srezany  ocheredyami
teh, kto  pryatalsya v pod容zde,  a otstupat' nazad tozhe bylo nel'zya, voditel'
bil metko, a patrony v magazine ego oruzhiya, kazalos', ne konchatsya nikogda.
     ZHelaya  spasti  svoi  zhizni,  voditeli  avtomobilej,  otchayanno  signalya,
vyrulivali na trotuary. Prohozhie spasalis' ot nih begstvom, no ne mnogim eto
udavalos'.
     Kto-to  iz lyudej  Zema eshche  otstrelivalsya,  no  chashche  puli  vrezalis' v
sploshnoj  potok  mashin.  Sypalis'  stekla, vizzhali tormoza.  Kto-to  taranil
sosedej, kto-to pryamo iz okna zval policiyu.
     Sovsem nedaleko  rvanul  bak  s  goryuchim.  Ot ob座atoj  plamenem  mashiny
zagorelos' eshche neskol'ko. Voditeli stali vyskakivat' iz avtomobilej i tushit'
plamya iz portativnyh ognetushitelej, no, edva  vozobnovilas' perestrelka, oni
popryatalis' za kolesa svoih avto.
     Vdaleke poslyshalas' pozharnaya sirena, a sledom za nej i policejskaya.
     Nuzhno uhodit',  - reshil  Fridrih, s trudom  razlichaya dorogu.  Ego glaza
byli zaporosheny pyl'yu, a po licu tekla krov' iz poreza na lbu.
     Grejn  neozhidanno  zamolchal,  i,  oglyanuvshis',  Fridrih  s  neobychajnoj
rezkost'yu  razglyadel  startuyushchuyu   vverh  lyagushku  -  granatu  napravlennogo
dejstviya.
     Ona vzletela  po krasivoj parabole, i  Zem imel vozmozhnost'  nablyudat',
kak raspuskalis' ee peryshki-stabilizatory.
     Nu vot  - uzhe skoro...  - proneslos'  v golove Fridriha,  i  za  desyat'
metrov  ot  zemli, kak  i  polozheno,  lyagushka polyhnula  plemenem, izvergnuv
raskalennyj veer stal'noj kartechi.
     106
     Vtoroj  yarus  staroj  soldatskoj kojki  - vot i vse,  chto v  rezul'tate
dostalos' Fredu  Rucbannu, pomoshchniku doktora  Fontena. Esli ran'she on tverdo
rasschityval na  otdel'nuyu  kayutu, to teper'  vokrug nego spalo eshche  tridcat'
desantnikov.
     Dnem  oni ego prosto ne zamechali, a noch'yu  obeshchali  pribit'  za gromkij
hrap.
     A ved' kak bylo ran'she? Fontena holili i leleyali, kak otca-spasitelya, i
ne bylo v pravitel'stve  Oblasti  Rufim  ministra, kotoryj by ne hotel lichno
vstretit'sya s velikim Foktenom.
     Koe-chto perepadalo i Fredu. I horosho perepadalo, a teper', kogda doktor
okazalsya  v opale, ego,  Freda  Rucbanna,  dal'nejshaya sud'ba stanovilas' vse
neopredelennee.
     Eshche  eta zmeya.  Ona vse  vremya ryadom s Lui. Ne daet  emu odnomu i  shagu
stupit', - podumal  Rucbann.  SHaron  Jork  delala s  doktorom  vse,  chto  ej
zablagorassuditsya, i  Fred byl uveren, chto  Lui uzhe ne Lui, a prosto hodyachaya
obolochka.  Odno slovo  -  zombi. Rucbann neskol'ko  raz pytalsya pogovorit' s
Fontenom, no SHaron nahodila povod prisutstvovat' pri ih korotkih vstrechah, i
pod  ee  zmeinym  vzglyadom Fred  teryalsya.  Doktor  besprichinno  ulybalsya,  i
razgovor s nim ne kleilsya. SHaron sama preryvala eti besedy, proiznosya odnu i
tu zhe frazu:
     - Lui, vam pora otdohnut'. Do svidaniya, Fred, u doktora Fontena rezhim,
     Znayu  ya eto rezhim, - vorochayas' v krovati,  negodoval Rucbann, - utrom -
seks, dnem - seks, vecherom - seks. Sovsem zaezdila starika...
     Miss Jork soznatel'no vyvodila Fontena  iz  stroya, i Fred Rucbann byl v
etom uveren. On  dazhe  prosil audiencii u  admirala Leggojna, no  udostoilsya
tol'ko korotkogo razgovora s majorom Karpenterom.
     -  Izlozhite vse  na bumage, -  skazal  togda  major,  a  kogda  Rucbann
vozvratilsya  s  ispisannymi listami,  probezhal ih  glazami i  zayavil: -  Vse
izlozhennoe vami nam izvestno.
     - Tak pochemu zhe vy ee ne arestovyvaete?
     - A vot eto ne vashe delo, mister Rucbann
     Nu  chto s nimi  podelaesh'? - vzdyhal Fred. Za chetyre  dnya prebyvaniya na
krejsere on sovsem perestal spat' po nocham, boyas', chto v  nego budut brosat'
botinkami. Do togo momenta, kak eto proizoshlo v pervyj  raz, on  i ne  znal,
chto hrapit vo sne.
     Teper'  Rucbann znal  eto i vsyu noch' lezhal ne smykaya  glaz. A po utram,
kogda  soldaty uhodili  na zanyatiya, Fred spokojno zasypal, ne  boyas',  chto v
nego zapustyat botinkom.
     107
     Vertolet  zavis v dvadcati  metrah nad zelenoj luzhajkoj,  a zatem  stal
medlenno opuskat'sya vniz.
     Mes'er besstrashno stoyal u raspahnutoj dveri i smotrel na lezhavshie vozle
derev'ev tela.
     Ih bylo  ne  men'she pyatidesyati. |to byli  zhertvy  poboishcha,  ustroennogo
obezumevshimi  lyud'mi  mezhdu soboj.  V  Villentaune  v  tochnosti  povtoryalas'
tragediya Kampasa, s toj lish' raznicej, chto nabravshiesya sil magicheskie roboty
proyavlyali bol'shuyu smelost' i agressivnost'.
     Uzhe chetyre vertoleta  byli sbity nad gorodom  v  tot  moment, kogda  ih
ekipazhi  zanimalis'  sborom  dannyh.  Roboty metali svoi fioletovye  molnii,
raznosya vertolety, slovno yaichnuyu skorlupu.
     Ishodya iz  novyh uslovij, polkovnik  Grabbe reshil vysadit' gruppu ne  v
gorode, a v prilezhashchem  parke.  On  boyalsya, chto pri  posadke na ulice gruppa
budet unichtozhena ran'she, chem nachnet dejstvovat'. Hotya na samom dele i  on, i
kapral  Mes'er  ponimali,  chto shestero desantnikov  edva li  sumeyut  nanesti
oshchutimyj uron monstram, obladayushchim sovershenno neponyatnoj siloj. Ta nebol'shaya
udacha, kogda  udalos' porazit' raketoj odnogo iz  nih, ne privela k perelomu
situacii,  poskol'ku, sudya po vsemu, etot robot snova vosstanovilsya. Ob etom
preduprezhdal i doktor Fonten.
     Vsem uzhe bylo ponyatno, chto SHejb spasti  ne udastsya, i k nemu prodolzhali
styagivat'sya sily  bombardirovochnogo  flota.  A  esli planetu nevozmozhno bylo
spasti, znachit,  ee  nuzhno  bylo unichtozhit'. Vmeste  s  lyud'mi i,  vozmozhno,
real'noj ugrozoj vsemu obitaemomu kosmosu.
     Edva vertolet kosnulsya travy, Mes'er pervym soskochil na zemlyu.
     Za nim posledovali ostal'nye i srazu, ne dozhidayas' komandy, razbezhalis'
veerom i upali v travu.
     Vertolet pribavil oborotov i, pridavlivaya desantnikov plotnoj vozdushnoj
volnoj, stal podnimat'sya v nebo. Na vysote pyatidesyati  metrov  mashina nachala
razgonyat'sya i poletela, otklonyayas' v storonu okrainy goroda.
     I  tut  neozhidanno  dlya  vseh fioletovaya  molniya,  vypushchennaya s  zemli,
raznesla ocherednoj  vertolet  vdrebezgi.  Goryashchie  oblomki  zakuvyrkalis'  v
vozduhe i popadali na derev'ya v kakom-nibud' kilometre ot mesta vysadki.
     Kapral vklyuchil raciyu i soobshchil:
     - |to Mes'er,  ser.  Vysadka  proshla blagopoluchno...  Pravda,  na nashih
glazah byl sbit vertolet...
     - Gde eto proizoshlo?
     - Skazat'  tochno ne  mogu, ser, no  eto proizoshlo  na granice  parka  i
goroda.
     - Ponyatno. Bud'te ostorozhny, kapral.
     - Postaraemsya, ser, - otvetil Mes'er  i podumal, chto  vse  proishodyashchee
vokrug pohodilo  na bred. I eta sochnaya zelenaya travka, i  porhayushchie pticy, i
izuvechennye trupy, zakochenevshie v skryuchennyh pozah. I oni, shestero lezhashchih v
trave    smertnikov,     predstavlyayushchih     poslednyuyu     liniyu     oborony,
protivopostavlennuyu neizmerimoj sile magicheskih robotov.
     Orbital'nye bombardirovshchiki  ne  v  schet.  Oni  mogut  tol'ko  vremenno
rasseyat' etu zarazu v kosmose, no ne ubit' ee do konca.
     Bud'te ostorozhny, kapral.
     Postaraemsya,  ser,  - vspomnil  Mes'er  poslednie frazy,  kotorymi  oni
obmenyalis' s polkovnikom.
     Nu  chto zhe, posmotrim, chto ozhidaet  nas dal'she v etom  balagane. Kapral
nabral v legkie vozduha i kriknul:
     - Otdelenie! Korotkimi perebezhkami v storonu lesa - marsh!
     108
     Do lesa vse doshli blagopoluchno. Ni sam Mes'er, ni kto-to drugoj nikakih
nepriyatnyh oshchushchenij ne ispytyvali, a nadeyalis' oni tol'ko na svoe chut'e.
     Molchalivyj Flojd  kosilsya  po  storonam  i legko  perehodil ot dereva k
derevu, slovno ne zamechaya vesa svoj pushki.
     My umrem, a on  eshche budet vypolnyat'  zadanie, -  podumal  Mes'er. Flojd
vyglyadel, kak  avtomaticheskaya sistema slezheniya, kotoraya ne znala ustalosti i
v lyuboj moment byla gotova vklyuchit' signal trevogi.
     - YA nashel grib, Mes'er! - kriknul O'Rejli.
     - Luchshe smotri po storonam.
     - Tak nichego zhe net. Nikakogo straha, - rassuzhdal O'Rejli, - znachit, do
etih tvarej poka daleko.
     - Glyadya na Flojda, ya by tak ne skazal, - zametil Lur'e.
     V  etot  moment  gde-to  vperedi  poslyshalsya  zhutkij  krik.  On  bystro
oborvalsya, no ego eho eshche kakoe-to vremya bluzhdalo sredi derev'ev.
     O'Rejli otbrosil najdennyj grib, Aerton poudobnee perehvatil launcher, a
Flojd zamer, slovno ohotnichij pes, v lyubuyu minutu gotovyj brosit'sya v lesnuyu
chashu.
     - Otdelenie, vpered, -  negromko brosil Mes'er, Po ego raschetam, metrov
cherez dvesti dolzhny byli nachat'sya podstrizhennye kustarniki s dorozhkami mezhdu
nimi. |to byla populyarnaya  zona otdyha, i  tam Mes'er ozhidal najti mnozhestvo
zhertv. On ne isklyuchal, chto tam zhe ih ozhidal odin iz magicheskih robotov.
     - Mes'er, kak vy tam? - ne vovremya prozvuchal golos Grabbe.
     - Vydvigaemsya, ser, - otvetil kapral.
     -  Nu-nu,  -  skazal polkovnik  i otklyuchilsya. Kapral  byl  emu  za  eto
blagodaren. Sejchas emu bylo ne do dokladov.
     - |j,  Mes'er,  ya chto-to  chuvstvuyu! - kriknul Korsakov, i v to zhe samoe
mgnovenie  hlopnul launcher Aertona  i  odnovremenno  s  nim vystrelila pushka
Flojda.
     V  pyatidesyati metrah  vperedi  grohnul vzryv,  i  povalilos'  srezannoe
oskolkom molodoe derevce.
     Otdelenie zaleglo. Aerton dostal iz  ranca  raketu i  stal perezaryazhat'
launcher.
     Flojd uzhe  byl gotov k strel'be, i stvol ego pushki zyrkal  po storonam,
tuda, kuda povorachivalsya ee hozyain.
     - Kto-nibud' chto-nibud' chuvstvuet? - sprosil Mes'er po radio.
     - YA net, - otozvalsya Lur'e.
     - I ya nichego, - skazal Korsakov.
     A vot mne chto-to ne po sebe, - podumal kapral. On  byl krajnim s levogo
flanga, a stalo byt', opasnost' nadvigalas' s ego storony.
     Pticy,  babochki,   kuznechiki  -  vse  otoshlo  na  zadnij  plan.  Mes'er
chuvstvoval svoe  vnutrennee  bespokojstvo  i  pytalsya  raspoznat'  opasnost'
pervym.
     Odnako vrag byl nevidim. On medlenno skol'zil mimo  derev'ev, i ni odna
travinka ne sgibalas' pod ego tyazhest'yu, i ni odin listik ne shevelilsya ot ego
prikosnoveniya.
     Reshayushchee  mgnovenie  povislo v  vozduhe, i  Mes'er, povinuyas' intuicii,
nazhal na kurok. Puli nashli cel', i  v  dvadcati  metrah pokazalsya yarko-belyj
kontur. Odnovremenno s vystrelami Mes'era chto-to proneslos' nad ego  golovoj
i udarilo v derevo.
     Zvuk byl pohozh na udar  ot broshennogo v derevo topora. Mes'er  nevol'no
oglyanulsya, no ne zametil na stvole nikakih sledov.
     SHCHelknula pushka Flojda, i po usham soldat otdeleniya udaril gromkij svist.
|to oznachalo,  chto  Flojdu  udalos'  porazit' cel'.  Ot etogo  zhutkogo zvuka
O'Rejli poteryal soznanie, a ostal'nye otkryli besporyadochnuyu strel'bu vo vseh
napravleniyah.
     Kapral  polnost'yu  prishel v  sebya  i  uvidel prisevshego  ryadom  Flojda.
Opredeliv, chto Mes'er v poryadke, bodigard otoshel v storonu.
     Stalo byt', poka chto ataka otbita, - reshil Mes'er.
     On s trudom sel i potryas golovoj. So shlema poleteli pozheltevshie list'ya.
Kapral  s   udivleniem  oglyadelsya  -  vse   vokrug   bylo   osypano  zheltymi
smorshchivshimisya list'yami. I oni prodolzhali padat' s  dereva - togo samogo, chto
prinyalo molniyu, prednaznachennuyu Mes'eru.
     Derevo pogiblo i teper' teryalo listvu.
     109
     Dolgie mucheniya  vechnogo  goloda  davno otstupili, no  pervyj  prodolzhal
ubivat'.  On ubival  vo imya slavy i sily, pribavlenie kotoroj p'yanilo ego  i
zastavlyalo sovershat' novye ubijstva.
     YA unichtozhu i sokrushu ves' mir! - likoval pervyj. - YA razveyu ego prah  v
pustote i navechno poseyu uzhas sredi vsego zhivogo!
     Pervyj  vspomnil  svoj  pervyj  boj  na granicah svyashchennogo gosudarstva
Levian.
     Konnica leviancev neslas', kak gornaya lavina. Kazalos', nikto ne sumeet
ostanovit'  ee. Pervyj pomnil, kak  drognula ego sotnya, no on sam, pereborov
sobstvennyj strah, povel otryad v ataku.
     Topot  soten  tysyach loshadinyh kopyt, kriki nasazhennyh na piki i krasnaya
pyl', ne pozvolyavshaya otlichat' svoih ot chuzhih.
     Ni  leviancy,  ni  kotdory  ne sumeli odolet' protivnika i vernulis' na
svoi pozicii.  No  chuvstva,  kotorye  ispytal togda  pervyj, zapomnilis' emu
navsegda. |to bylo pervoe  osoznanie togo, chto on ostalsya zhiv.  CHto ne lezhal
sredi izrublennyh lyudskih i loshadinyh tel.
     Vot  i sejchas pervyj oshchushchal novyj pod容m,  shozhij s tem, chto on ispytal
kogda-to, tol'ko v tysyachi raz bolee voshititel'nyj.
     Iz okna blizhajshego doma vyglyanul  chelovek.  Pervyj ne analiziroval, kto
eto - rebenok, starik, muzhchina ili zhenshchina. Prosto - eshche odin.
     Pervyj privychno ubil ego dyhaniem i vtyanul v sebya poluchennuyu silu.
     Posle menya tol'ko prah i tlen... Tol'ko prah i tlen...
     V  nebe poyavilsya  neuklyuzhij  strekochushchij  predmet.  V pervom  srazu  zhe
prosnulsya ohotnichij azart. On snyal s poyasa sekiru i metnul ee chto est' sily.
Popadanie bylo tochnym, i pervyj samodovol'no usmehnulsya - ego vernyj glaz ne
podvodil.
     Bol'she  nichego,  zasluzhivayushchego  vnimaniya,  zdes'  ne  bylo,  i  pervyj
zaskol'zil dal'she.
     Na   perekrestke   on   zametil  chetvertogo.  Tot  stoyal  ne  dvigayas',
prislushivayas' k dobyche
     Posle   sil'nejshego  raneniya,  poluchennogo   v   predgor'e,   chetvertyj
postepenno prihodil v normu
     Neskol'ko  nedel'  on  sledoval  za  ostal'nymi,  ne  imeya  vozmozhnosti
ohotit'sya, i podbiral ostatki, a vchera u  nego hvatilo sil ubit' cheloveka, i
teper' dela chetvertogo shli na lad.
     Vtoroj i tretij ohotilis' v lesu. V gorode hvatalo  dichi,  no ih szhigal
ogon'  mshcheniya  -  oni  hoteli s容st'  imenno  teh, kto  vozomnil, chto  mozhet
ugrozhat' velichajshim ohotnikam.
     V otlichie  ot  nih,  pervyj  byl  vyshe mesti,  hotya i emu dostalos'  ot
strashnoj truby. Dich' soprotivlyalas', i eto pridavalo ohote osobuyu prelest'
     CHem  bol'shuyu silu oshchushchal pervyj, tem rezhe on vspominal svoe imya i  vse,
chto bylo svyazano s ego slaboj zhizn'yu Teper' i Magrib ne kazalsya emu stol' uzh
zhestokim, poskol'ku nagradil ego oshchushcheniem beskonechnoj sily i vlasti.
     .. Ot kraya  i do kraya raskinetsya  chernoe pole. Zvezdy  pogasnut, pridet
holod, i  imya etomu  holodu - Magrib... - eti  stroki prihodili vse chashche,  i
ponachalu pervyj sililsya  vspomnit',  otkuda  oni, no pozzhe smirilsya i ponyal,
chto oni niotkuda - oni teper' v nem samom.
     ... I vocaritsya volya Magriba,  kak  vocarilas' ona  na Koite oblachnom i
tumannom. Tam zhernova vremeni istirayut v  pyl' goroda, kurgany  belyh kostej
tonut vo mrake i pustye glaznicy smotryat vsled uhodyashchemu svetu...
     110
     Soznanie   mutnymi   volnami   vozvrashchalos'   k  Mes'-eru,   i   pervye
vosstanovivshiesya obrazy okruzhayushchego mira udivili ego. Kapral byl uveren, chto
uzhe umer.
     Na  etot raz razryad byl takoj moshchnosti, chto stvoly  neskol'kih  blizhnih
derev'ev okazalis' rasshchepleny, a na zemle obrazovalsya pyatimetrovyj vyzhzhennyj
krug.
     Vidimo,  magicheskie  roboty  poteryali  terpenie  i  reshili  pokonchit' s
desantnikami  bystro.  No im  udalos' eto tol'ko napolovinu, poskol'ku krome
Mes'era v zhivyh ostalis'  eshche Aerton i konechno zhe Flojd.  Na ego  predplech'e
krasovalsya neshutochnyj ozhog, no Flojd derzhalsya molodcom. Poka kapral prihodil
v sebya, bodigard vystrelil iz pushki eshche dvazhdy, i oba raza nepriyatnyj rezkij
zvuk bil po usham Mes'era.
     Skoree  by  vse  eto  konchilos'...  Vse  ravno  kak...  -  podumal  on,
perevalivayas' na zhivot.
     Sil soprotivlyat'sya uzhe ne bylo, no raz  on, kapral Mes'er, byl eshche zhiv,
on  byl obyazan esli ne  unichtozhit' vraga, to,  po krajnej mere,  maksimal'no
dosadit' emu.
     Kapral pochuvstvoval  na spine strannuyu legkost', poshevelil plechami, i s
nego  svalilis' ostatki. Sverhprochnaya uglerodnaya bronya prevratilas'  v kusok
truhlyavoj drevesiny.
     - Vam pomoch', ser? - podal golos Flojd.
     - Net, druzhishche, spasibo, ya sam podnimus',  - poblagodaril kapral i dazhe
udivilsya. On i ne predpolagal, chto etot zhivoj tank zamechaet takie tonkosti.
     Mezhdu  derev'ev mel'knula ten', i Flojd  snova vystrelil.  Zatem sdelal
perebezhku.  V  vozduhe blesnula  oslepitel'naya  molniya.  Mes'er  zazhmurilsya,
dumaya,  chto teper'  uzhe ne smozhet  videt',  no,  ostorozhno priotkryv  glaza,
obnaruzhil, chto zrenie ne postradalo.
     - |j, Mes'er, kazhetsya, ya ih vizhu...
     Kapral  povernulsya i uvidel Aertona, kotoryj bez ranca  i  launchera.  V
rukah on derzhal avtomat.
     - A gde tvoya pushka?
     - Ne znayu, chto s nej proizoshlo... Rassypalas' vsya.
     Nad lesom nizko proshel vertolet. Neskol'ko molnij udarilo emu vsled, no
oni polyhnuli v kronah derev'ev, ne dobravshis' do fyuzelyazha mashiny.
     - YA ih vizhu, - skazal Aerton i, vskinuv oruzhie, dal korotkuyu ochered'.
     Mes'er  tozhe  podnyal  avtomat i, razglyadev sredi kustov ten',  nazhal na
kurok. Kontury teni vspyhnuli oranzhevym svetom.
     Kapral vystrelil eshche raz.  Sprava ego podderzhal Aerton, a sleva  tochnyj
vystrel sdelal Flojd.
     - |, da  my ih  tak i udelat' mozhem! - vzbodrilsya Mes'er. Teper', kogda
on nauchilsya videt' vraga, zadacha uzhe ne kazalas' emu nevypolnimoj.
     - Von eshche odin! - kriknul Aerton.
     Teni peremeshchalis' ot kusta k kustu, a ucelevshie desantniki vse strelyali
i strelyali.
     Ryadom s Mes'erom kto-to podnyalsya v polnyj rost. Kapral podumal, chto eto
Aerton, i  hotel  kriknut', chtoby tot  ne  valyal  duraka, no,  povernuvshis',
oseksya.
     Nad nim  vozvyshalsya uveshannyj dospehami  voin, izluchavshij velikolepie i
uzhas  odnovremenno.  Sekira v  ego rukah kachnulas',  i,  sovershiv zamah,  on
obrushil ee na neschastnogo kaprala Mes'era...
     Spustya neskol'ko minut na svyaz' s polkovnikom Grabbe vyshel Flojd:
     -  Dokladyvaet ryadovoj Flojd,  ser. YA ostalsya  odin  -  chto mne delat',
prodolzhat' zadanie?
     -  Net-net, Flojd,  ne  nuzhno.  Otojdite  na  bezopasnoe  rasstoyanie  i
svyazhites' ottuda s nami - my vas zaberem.
     - Est', ser.
     111
     Tardi snova kak ni v chem ne byvalo vyshagival po trotuaru, a chut' pozadi
dvigalis' Grejs i Nik Dilongi. Oni proshli po ulice uzhe okolo  sotni  metrov,
no obrazovavshayasya na proezzhej chasti probka ne stanovilas' svobodnee.
     Voditeli  nervnichali,  opasayas',  chto   razgoravshijsya   vperedi   pozhar
doberetsya i do nih.  Perepugannye strel'boj i  vzryvami, oni zadavali odni i
te zhe voprosy.
     - CHto tam proishodit, mister? Pochemu strelyayut? -  sprosil lysyj muzhchina
u podprygivayushchego Tardi.
     - YA nemnogosloven, - otvetil tot ne ostanavlivayas'.
     -  Mozhet, vy mne ob座asnite?  - Lysyj  vcepilsya v rukav  Dilongi,  davaya
ponyat', chto ne otpustit, poka ne uznaet vse.
     -  Da uspokojsya ty, - popytalsya vyrvat'sya Nik, - prosto tam ograblenie.
Nemnozhechko postrelyali, i vse. Sejchas policiya vo vsem razberetsya...
     - No,  pozvol'te,  vy ved' cennyj svidetel'. Vy  zhe ne  mozhete vot  tak
prosto ujti! Vam nuzhno dat' pokazaniya!
     - Da dal ya uzhe vse pokazaniya i podpisal protokol. Otpusti, pridurok!
     Niku  udalos' vyrvat'sya iz ruk  lysogo,  odnako pri etom  on  uhitrilsya
privlech'  vnimanie vseh sidyashchih  v  probke  voditelej  i lyubopytnyh zhil'cov,
kotorye  tarashchilis'  na vse  proishodyashchee. Nesmotrya  na  prohladnuyu  pogodu,
mnogie okna domov byli otkryty.
     Mezhdu tem policiya i pozharnye s trudom probivalis' po trotuaram. Grejs s
Nikom   prihodilos'  vtiskivat'sya   mezhdu  stoyavshimi   avtomobilyami,   chtoby
propustit' sverkayushchie mayakami transportnye sredstva.
     Parallel'no Niku  i Grejs  po  protivopolozhnoj  storone ulicy  dvigalsya
Parizi. Vremya ot vremeni Grejs nazhimala knopku racii, spryatannoj v nagrudnom
karmane, i sprashivala:
     - Toni, ty kak?
     - Vse normal'no. YA vas vizhu...
     -  CHerez dvadcat' metrov kafe. Soberemsya tam. Sumeesh' perebrat'sya cherez
probku?
     - Protisnus' kak-nibud'.
     Pervym  do  kafe dobralsya  Tardm. On  vstal vozle  dveri, ozhidaya, kogda
podojdut  ostal'nye.  Zametiv  ego   nepodvizhnoe   lico,   k   nemu  podoshel
dlinnovolosyj paren'.
     On oglyadelsya po storonam i tiho, slovno ni k komu ne obrashchayas', skazal:
     - Trava, poroshok, pyl'...
     - YA nemnogosloven, - otvetil Tardi.
     - Konechno. YA zhe vizhu, kak tebya lomaet... Tak chto - poroshok?
     - YA ne ponimayu, ser, o chem vy?
     - Da ladno tebe. YA ne legavyj. Neuzheli po mne ne vidno?
     V etot moment podoshli Grejs i Nik. Oni voshli v kafe, i Tardi posledoval
za nimi.
     - |j, podozhdi, my  zhe eshche ne dogovorilis', - ne otstaval dlinnovolosyj.
Emu kazalos', chto takoj narkoman, kakim emu pokazalsya Tardi, dolzhen pokupat'
mnogo i chasto.
     - Fu, kak zdes' vonyaet, - namorshchila nos Grejs.
     - A mne nravitsya. Pahnet syrom... - skazal Nik.
     - Nu davaj prisyadem, poka ne podojdet Toni. Sadis' i ty, Tardi.
     Troica  uselas' za stolik,  i hudoj oficiant, dremavshij vozle  pyl'nogo
fikusa, nehotya podnyalsya i napravilsya k novym posetitelyam.
     - CHto gospoda zhelayut? Syr pongo, syr kasandra, syr pinsouk...
     - A pivo est'? - sprosil Nik.
     - Est' i pivo...
     - Togda prinesi nam chetyre piva i...
     - No vas zhe troe...
     - CHetyre piva  i syr - etot, kak ego - chpok, - ne  obrashchaya  vnimaniya na
vozrazheniya oficianta, skazal Dilongi.
     Oficiant  razvernulsya i poshel  proch', shagaya vazhno, slovno caplya. Uvidev
dlinnovolosogo parnya, on ostanovilsya i kriknul:
     - Ubirajsya, Benua, a to pozovu hozyaina! Nam tut  problemy s policiej ne
nuzhny!
     - Da  ya zakusit' prishel,  - razvel rukami Benua  i snova  pokosilsya  na
Tardi.
     Poyavilsya  Parizi.  On  oboshel dlinnovolosogo i  prisoedinilsya  k  svoej
kompanii.  Usevshis' poudobnee, Toni popravil pod  kurtkoj skladnoj avtomat i
sprosil:
     - Uzhe chto-nibud' zakazali?
     - Syr i pivo, - otvetila Grejs, chuvstvuya na sebe vzglyad dlinnovolosogo.
     -  Sgoditsya,  - kivnul Toni i, nagnuvshis' k  Grejs, sprosil: -  Kto eto
takoj?
     -  Ne  znayu, no  voobshche  on  pristaval  k  Tardi. Parizi  posmotrel  na
dlinnovolosogo, zatem pomanil ego pal'cem:
     - |j, patlatyj, idi syuda... Dlinnovolosyj ulybnulsya i tut zhe podoshel:
     - Menya zovut Benua, gospoda. YA k vashim uslugam.
     - A chto u tebya est'? - sprosil Nik.
     - Da vse: trava, poroshok, pyl'...
     - Net, paren', ty oshibsya. Nam nichego takogo ne trebuetsya...
     - A emu? - I Benua ukazal na Tardi. - Emu zhe  kol'nut'sya nado. Esli vam
ne nuzhno, tak hot' dlya nego voz'mite... Propadet zhe malyj...
     Torgovec ne uspel dogovorit' - na ego golovu obrushilsya udar  derevyannoj
palki. Benua svalilsya na  pol,  a  vooruzhennyj etoj palkoj chelovek  prinyalsya
izbivat' ego bezo vsyakogo sozhaleniya, prigovarivaya:
     - Na tebe... Na tebe... Na... Na...
     -  O-o!  -  krichal neschastnyj torgovec  i pytalsya  zakryt'sya rukami, no
chelovek s palkoj rabotal  ochen' professional'no, nanosya udary v nezashchishchennye
mesta.
     Poyavilsya oficiant. On s  nevozmutimoj ulybkoj ostanovilsya vozle stola i
nachal rasstavlyat' tarelki s syrom i bokaly s pivom.
     -  Vam  povezlo,  gospoda, u nas  segodnya  Gercvajzer  - luchshee pivo  v
Zapadnom polusharii!
     - Prostite, a on ego ne ub'et? - sprosil Nik, ukazyvaya na prodolzhavshego
izbienie gospodina.
     -  A, eto vy ochen' kstati sprosili, -  ozhivilsya oficiant. - |to  hozyain
nashego zavedeniya - mister Bler.
     Vse posmotreli na mistera Blera, i tot, pol'shchennyj vnimaniem, zarabotal
palkoj eshche ozhestochennee.
     - |j, on zhe ego ub'et, - skazala Grejs.
     -  Kto, mister  Bler?  - Oficiant  virtuozno  izognulsya i  postavil  na
seredinu  stola krasivuyu  solonku.  -  Mister Bler, miss,  dvadcat' pyat' let
prosluzhil ekzekutorom v voennoj zhandarmerii...
     - Dvadcat'  shest',  Rudi, -  popravil oficianta hozyain,  smahnuv so lba
kapli pota.
     -  Dazhe dvadcat' shest', miss... Esli  ubivat' ne nuzhno, on  ne ub'et, a
esli i ub'et, to nevelika beda. Policejskij inspektor Donniberg dazhe spasibo
skazhet. Oni vse namayalis' s etim Benua.
     V kafe  zashli  novye posetiteli. |to  byla  nemolodaya para ~  muzhchina i
zhenshchina.
     - Oj,  opyat' b'yut etogo Benua!  -  so  smehom voskliknula dama,  ogibaya
poboishche.
     - Da uzh, emu dostaetsya! - skazal ee sputnik. - Privet,  mister Bler, vy
s samogo utra za rabotoj!
     - Prihoditsya, Dik! -  ne  perestavaya  nanosit' udary,  otozvalsya hozyain
kafe.
     Izbivaemyj uzhe ne zakryvalsya rukami, poskol'ku poteryal soznanie.
     - Rudi, pozovi Korotyshku s tryapkoj! U nego krov' poshla! - kriknul Bler.
     Mezhdu  tem  Grejs,  Nik  i Toni sideli dazhe ne pritronuvshis'  k  svoemu
zakazu.
     - Ne nravitsya mne zdes', - skazal Nik.
     - Da, nam pora otpravlyat'sya za Dzhimom.  Na perekrestke  pojmaem taksi i
vpered.
     Vsya kompaniya podnyalas'  iz-za stola, a Nik Dilongi vytashchil ostavshiesya u
nego dve granaty.
     - Ne nado, Nik, - poprosila Grejs.
     - Da ladno, tebe ih zhalko, chto li? - sprosil Parizi.
     - Granaty - da, a etih lyudej - net.
     -  Nu  togda vse  v  poryadke. U  menya eshche  para granat v  zapase. Poshli
otsyuda, a ty, Nik, tozhe ne opazdyvaj.
     Uvidev uhodyashchih klientov, oficiant vspomnil pro schet i pobezhal k dveri:
     - Gospoda! Gospoda, podozhdite!
     Odnako zastat' emu udalos' tol'ko Dilongi. Uvidev v  rukah u posetitelya
dve granaty, oficiant ostanovilsya.
     - A v chem delo, ser?
     - Da vot reshili ujti, - poyasnil Nik.
     - A  pochemu  zhe? -  Oficiant sililsya  ulybnut'sya, no ego  lico zalivala
mertvennaya blednost'.
     - Da oformlenie u vas nepodhodyashchee.
     - Mozhet byt', pozvat' mistera Blera, vy pogovo... vorite... se... ser.
     - Ni k chemu zvat' mistera Blera, druzhishche, vse i tak yasno.
     -  No  pochemu?! -  Oficiantu  hotelos' bezhat'  otsyuda, no  nogi ego  ne
slushalis'.
     - Pochemu-pochemu, vonyaet u vas tut... - Dilongi shvyrnul granaty v zal  i
vyskochil na ulicu.
     112
     Dvojnoj  vzryv  potryas  zdanie,  i  oskolki   vitriny  vodopadom  bryzg
obrushilis' na avtomobili, kotorye tol'ko-tol'ko nachali prodvigat'sya vpered.
     Tardi, Grejs i Parizi byli uzhe vozle perekrestka, i, kogda Nik podbezhal
k nim, oni uzhe pojmali taksi.
     - O, da vas dazhe chetvero! - voskliknul voditel', kogda Dilongi zabralsya
na zadnee siden'e.
     - A ty chto, po chetyre ne vozish'? - sprosil ego Parizi.
     - Da net, - pozhal plechami taksist. - YA prosto tak...
     Mashina  tronulas'  s mesta i pristroilas' v  pravyj ryad. Potom  taksist
posmotrel v zerkalo zadnego vida i sprosil:
     - Tak kuda edem?
     - Torsinada, 34, - skazala Grejs.
     - O, tak vy anglizony?
     - Pochemu eto anglizony? - sprosil Nik.
     -  Tak  eto  rajon  sektantov.  Tam  odni  anglizony   zhivut.  Po  vsej
Torsinade... Tol'ko i znayut, chto kolu p'yut i zhuyut bubl'gam... Uzhas...
     Grejs  i ee sputniki pereglyanulis'. Tol'ko odin Tardi, sidevshij ryadom s
voditelem, vyglyadel sovershenno nevozmutimym.
     -  Ladno, dostavlyu vas na Torsinadu, tol'ko togda desyat' kreditov sverh
schetchika. Idet?
     - Idet, - skazala Grejs.
     - Nu togda  poehali, - taksist  krutanul rul', i mashina,  sdelav pravyj
povorot, nyrnula v  kakoj-to temnyj tunnel'. -  On voobshche-to zabroshennyj, no
tak  znachitel'no koroche! - prokrichal taksist skvoz' gromyhanie avtomobilya po
uhabam.
     V  svete far  poyavilos'  s polsotni krys. Taksist radostno zasmeyalsya  i
pribavil  gazu.  Neskol'ko gryzunov  popali  pod  kolesa,  ostal'nye  uspeli
spryatat'sya.
     - YA vsegda ih davlyu, kogda poluchaetsya! Za druga mshchu!
     - Za kakogo druga? - polyubopytstvoval Parizi.
     - Da druzhok moj v etom tonnele  v  stenku vrezalsya i poteryal  soznanie.
Kazalos'  by,  pustyak, no krysy ego zagryzli. Do samyh kostej oglodali...  S
teh por ya ih i davlyu... I vsegda davit' budu, a voobshche-to ya dobryj...
     Tunnel' okazalsya ne slishkom dlinnym, i vskore mashina vyehala na horoshuyu
dorogu. Ulica  podnimalas' nemnogo v goru, i  vskore s ee  vysoty  otkrylas'
panorama lezhashchego v nizine rajona.
     - Vot eto i  est' Torsinada,  - poyasnil  taksist i,  obrashchayas' k Tardi,
sprosil:
     - Nikogda zdes' ne byl, paren'?
     - YA nemnogosloven, - otvetil tot.
     - Otchego on takoj nerazgovorchivyj i blednyj? - sprosil taksist.
     - Bolel mnogo, - otozvalsya Dilongi.
     - Ne narkoman, net?
     - Net, ne narkoman.
     Doroga  poshla pod  goru, i s obeih storon k  nej  vse  blizhe podstupali
doma.  Nekotorye ponovee  -  s  palisadnikami i zelenymi  luzhajkami,  drugie
vyglyadeli zabroshennymi, s oblupivshejsya shtukaturkoj i zarosshimi sadikami.
     |to  byl  rajon  chastnyh zemlevladenij,  i  hozyain  kazhdogo domika  mog
pozvolit'  sebe ukrashat'  ego  tak,  kak  emu  eto nravilos',  ne  ispytyvaya
pressinga so storony domovladel'ca.
     Taksi blagopoluchno  spustilos'  pod goru v rajon, naselennyj, po slovam
voditelya,  sektantami-anglizonami. Vneshne zdes' vse  vyglyadelo blagopoluchno,
za isklyucheniem,  mozhet  byt', izlishnej  uporyadochennosti v  oformlenii domov,
perehodyashchej v monotonnoe povtorenie odnogo i togo zhe standarta.
     Pokrytie proezzhej chasti zdes' tozhe otlichalos' v luchshuyu storonu. Nikakih
vyboin i akkuratnaya razmetka zheltoj i beloj kraskami.
     - Vidite, kak starayutsya, gady? - prokommentiroval taksist.  - U  goroda
deneg ne hvataet, tak oni, svolochi, za svoj schet dorogu remontiruyut.
     - Tak eto zhe horosho. Razve net? - sprosila Grejs.
     - Horosho-to, mozhet, i horosho, da tol'ko ne po-nashemu, - skazal taksist,
i vozrazit' emu bylo nechego.
     Neozhidanno on ostanovilsya i, povernuvshis', skazal:
     - Vse, rebyata, priehali. S vas sorok kreditov... Projdete vpered metrov
sto, i tam budet Torsinada, 34. Blizhe ne vezu dlya vashej zhe pol'zy.
     Grejs  otdala taksistu den'gi, i kogda  passazhiry vybralis' na trotuar,
voditel' vyglyanul v okno i dobavil:
     -  Kogda  budete  ubivat'  anglizonov, zastrelite  i  ot  menya parochku.
Anglizonov ya nenavizhu i vsegda nenavidet'  budu.  Hotya voobshche-to  ya  chelovek
dobryj.
     S tem on i uehal, ostaviv chetveryh passazhirov na neznakomoj ulice.
     113
     Kak okazalos',  -  taksist libo oshibalsya,  libo reshil prosto  poshutit'.
|kipazhu  Tritona prishlos' projti  tri sotni metrov,  prezhde chem  oni uvideli
chetyrehetazhnyj  dom,  bol'she  pohozhij  na  kirpichnyj  ambar,  chem  na  zhiloe
pomeshchenie.
     U  ambara  bylo  dva  pod容zda, odin  iz  kotoryh  byl  zakolochen.  Vse
vyglyadelo imenno tak, kak rasskazyval zahvachennyj na kvartire yazyk.
     - CHto budem delat'? Pojdem  tuda srazu?  -  sprosil  Parizi. Odnako emu
nikto  ne  uspel otvetit'. Iz  pervogo pod容zda  vyshel  chelovek v  malinovom
kombinezone i ustavilsya na prishel'cev malen'kimi podozritel'nymi glazkami.
     - Esli vy k Renuaru, to on s容hal, - skazal chelovek v malinovom.
     - Kak tak s容hal, - nachal igrat' Dilongi, - on mne den'gi dolzhen...
     - Ha, udivil! On tut vsem uspel zadolzhat'! - vozrazil malinovyj.
     - I chto mne teper' delat'? - sprosil Nik.
     - ZHdat'. YA uzhe vyzval okruzhnogo sherifa, i on vot-vot budet zdes'...
     Obshchenie s policejskim vovse ne vhodilo v plany komandy, no prosto ubit'
malinovogo i bezhat' k zakolochennomu pod容zdu bylo by nepravil'no.
     -   S  vami  zhenshchina?   -  udivilsya  malinovyj   i,  podojdya  k  Grejs,
predstavilsya: - |rnesto Atlantik, geteroseksual.
     - Ochen' priyatno,  |rni, -  ulybnulas' Grejs.  -  A  menya zovut  Dzhuliya.
Kstati, u tebya otlichnyj kostyum.
     - Spasibo, Dzhuliya. YA sshil ego sam...
     V etot moment s ulicy k domu  nomer 34 svernul dlinnyj kaliforniyu cveta
ul'traelektrik s dvumya migalkami na kryshe.
     Avtomobil' ostanovilsya, i iz nego vybralsya chelovek v policejskoj forme.
Vybravshis'  iz  mashiny, on  vytashchil  iz  salona shirokopoluyu  shlyapu,  kotoroj
prikryl nachavshuyu redet' shevelyuru.
     - SHerif Uill Rodzhers, - predstavilsya policejskij. - A vy kto takie?
     -  Turisty, ser, - ob座avil Nik  Dilongi.  -  Poseshchaem mesta, zaselennye
anglizonami...
     - Vrut oni, Uilli, - nayabednichal |rnesto Atlantik, - im nuzhen Renuar.
     -  Tak-tak, -  sherif  proshel mimo chetverki  neznakomcev, sledya za  tem,
chtoby shpory na ego ostronosyh sapogah izdavali tonkij melodichnyj zvon.
     - Narkoman? - strogo sprosil sherif, ostanovivshis' naprotiv Tardi.
     - Net, ser, on bolen, - vstupilsya za Tardi Parizi.
     - CHem bolen? Zaraznyj?
     - Ne spit vtoroj mesyac... Nervnoe rasstrojstvo...
     -  Kakova  prichina rasstrojstva? -  SHerif oboshel  vokrug  Tardi i snova
zaglyanul emu v lico.
     - On poteryal biznes svoih roditelej.  U nih  bylo  rancho, a teper'  vse
otdali za dolgi...
     SHerif Rodzhers  nichego ne otvetil i, oglyanuvshis'  na  zvuk  pronesshegosya
avtomobilya, pokachal golovoj:
     - Kto eto byl, |rnesto? Gerbert Nikson?
     - Net, eto sinij ullumi Bejtsa Guvera...
     -  Tak-tak, znachit, ty, |rni, schitaesh', chto sherif uzhe ni hrena ne vidit
i emu pora v otstavku?
     - Da chto vy, ser, ya zhe mog  oshibat'sya! - ispugalsya malinovyj. - |to mog
byt' i ne mister Guver...
     SHerif podmignul Grejs i, pokachavshis' na kablukah, skazal:
     - Ladno, ne drejf', |rni. |to byla vsego lish' proverka. Poshel von.
     - Da, ser - Malinovyj zasemenil k pod容zdu i ischez za dveryami.
     Kogda za nim zakrylas' dver', sherif splyunul pod nogi i skazal:
     -  Teper' pogovorim  o vas, rebyata...  CHto vy  zdes' delaete,  menya  ne
kasaetsya, poka vy ne nachnete strelyat' v chestnyh grazhdan.
     - V chestnyh grazhdan, sherif, my strelyat' ne sobiraemsya, - skazala Grejs.
     - Priyatno slyshat' eto  ot vas, miss, - ulybnulsya Uill, - no hotelos' by
imet' kakie-to garantii.
     - Trista kreditov, - predlozhila Grejs.
     - V okruge vse zovut menya Nepodkupnyj Uill.
     - Togda - pyat'sot...
     SHerif vzdohnul i, podojdya devushke, slovno nehotya poluchil ot nee den'gi.
Zatem proshel k svoemu  dlinnomu avtomobilyu, sel za rul' i,  vyglyanuv v okno,
skazal:
     - YA  otluchus' na polchasa. Za eto vremya vy dolzhny uspet' reshit' vse svoi
problemy...
     Posle etogo Nepodkupnyj Uill  razvernul mashinu  i skrylsya za povorotom,
predostaviv chetverym neznakomcam svobodu dejstvij.
     114
     Nik potyanul za ruchku  dveri, i  ta legko podalas',  otkryvshis' vmeste s
pribitymi k nej doskami.
     Tardi proshel pervym, za nim  Parizi  i Grejs,  a Nik poshel  zamykayushchim,
oglyanuvshis' naposledok - net li hvosta.
     Nichego neobychnogo v zakolochennom pod容zde ne bylo. Na pervom etazhe byli
tol'ko gluhie steny, i  komande prishlos' podnyat'sya na vtoroj etazh, gde sredi
chetyreh dverej oni vybrali tu, na kotoroj stoyal nomer 54.
     Parizi  ostorozhno tolknul dver',  no  ona  ne poddalas'. On  uzhe  hotel
razbezhat'sya  i sadanut' kak sleduet, no  Nik Dilongi uderzhal ego  i  pokazal
pal'cem na knopku zvonka.
     - Dumaesh', stoit? - sprosil Toni.
     - Konechno.
     Parizi  pozvonil,  i  spustya  pyat'  sekund dver'  otrylas'.  Na  poroge
pokazalas' suhaya staruha, kotoraya, dazhe ne vzglyanuv na gostej, skazala:
     - Idite tol'ko po dorozhke, a to ya poly za vami myt' zamuchilas'... Deneg
- vsego nichego, a besporyadku na mil'on s kopejkami...
     Toni  shagnul pervym, za  nim  Tardi, Grejs i poslednim -  Nik  Dilongi.
Sleduya tochno po  ukazannoj staruhoj kovrovoj dorozhke,  oni  proshli cherez vsyu
kvartiru i uperlis' v lestnicu, vedushchuyu na sleduyushchij etazh.
     - Toni,  ya  pervyj,  -  vyzvalsya  Nik  i, dostav  iz-za  poyasa  grizli,
peredernul zatvor.
     Ostorozhno,   starayas'  ne  shumet',  on  stal  medlenno  podnimat'sya  po
lestnice.
     Sledom za nim karabkalsya Tardi. Samostoyatel'no opredeliv, chto tut nuzhna
ostorozhnost',  on  dvigalsya  na  polusognutyh  nogah  i zamiral,  kak tol'ko
ostanavlivalsya Dilongi.
     Kogda  Nik  i Tardi  okazalis' naverhu,  srazu  zagrohotali  avtomatnye
ocheredi.
     Ottolknuv  Grejs, sledom za Tardi polez Parizi. No edva on vyglyanul nad
polom tret'ego  etazha,  neskol'ko  pul'  rasshchepili derevyannye perila pryamo u
nego nad golovoj.
     Nakonec uluchiv moment, Toni vyskochil naverh i  vvyazalsya  v boj vmeste s
Dilongi i Tardi.
     Ne zhelaya ostavat'sya v  storone, Grejs, s  avtomatom nagotove, ostorozhno
podnyalas'  sledom. Pervoe, chto  ona uvidela,  byli  nogi zamershego  u  steny
Parizi.
     Vot  on shvyrnul za  ugol  granatu i posle vzryva prygnul  v kluby edkoj
pyli.
     Poslyshalis' odinochnye vystrely - Parizi dobival ranenyh.
     Edva dysha, Grejs ostorozhno podnyalas' v pomeshchenie i uvidela chetyre tela.
Ona podobralas' k nim blizhe, no, k schast'yu, eto byli neznakomye lyudi.
     Derzha  oruzhie nagotove, devushka pytalas' sorientirovat'sya v  neznakomoj
obstanovke, odnako  eto udavalos' ploho -  v vozduhe  visela pylevaya zavesa,
kotoraya ela glaza i meshala dyshat'.
     Grohnul  vystrel, i moshchnyj zaryad probil neskol'ko sten, projdya v  metre
ot  Grejs.  Ona prygnula  v blizhajshij ugol i,  vytyanuv  pered soboj avtomat,
zhdala poyavleniya vraga.
     Posledoval  eshche  odin  moshchnyj  vystrel,  a  zatem  poslyshalis' yarostnye
rugatel'stva Nika. Pryamo  na  Grejs vyskochila vooruzhennaya bronebojnym ruzh'em
zhenshchina.  Ona byla  provornee Grejs  Tilder,  no zametila opasnost'  slishkom
pozdno.
     Grejs nazhala na kurok, i  vse bylo koncheno. ZHenshchina otletela k stene, a
ee  tyazheloe oruzhie,  perevalivshis' cherez  perila, zagrohotalo po  derevyannym
stupenyam.
     - Grejs, ty zhiva?! - kriknul Nik.
     - Vse v poryadke, Nik. Kak vy?
     - Tardi prodyryavili, - neveselo dolozhil Dilongi, - isportili naproch'.
     Nik pokazalsya  v proeme dveri,  ves' zaporoshennyj izvestkoj. Iz-za  ego
plecha vyglyadyval Parizi.
     - Pojdem, serzhant Tilder, kazhetsya, my nashli ih tyur'mu. Esli Dzhim zdes',
to on za toj zheleznoj dver'yu.
     115
     Kogda  otodvinulsya moshchnyj zasov,  Dzhim sam shagnul  iz  svoej temnicy  i
obnyal poocheredno snachala Nika, potom Toni i, nakonec, Grejs
     Komandir  vyglyadel  nemnogo blednym,  no ego  ob座atiya  byli po-prezhnemu
krepkimi.
     - Spasibo, rebyata. YA dumal, vy snyalis' s orbity dvoe sutok nazad.
     - Serzhant Tilder reshila inache, - skazal Parizi.
     - Tilder - eto Grejs, chto li? - sprosil Dzhim, glyadya na devushku.
     - Serzhant Tilder, Dzhim, eto vremenno ispolnyayushchij obyazannosti komandira,
- poyasnil  Dilongi, - imenno  ona prinyala reshenie iskat' tebya  i razrabotala
vsyu operaciyu.
     - Nu spasibo, Grejs, - ulybnulsya Dzhim i poceloval devushku v shcheku.
     - Ladno, pocelovalis'  -  teper' pora delat' nogi. SHerif dal nam tol'ko
polchasa, - skazal Parizi.
     - Kakoj sherif?
     - Potom rasskazhem, - skazala Grejs. Toni poshel pervym, Dzhim  i Grejs za
nim, i poslednim, prikryvaya othod, dvigalsya Dilongi.
     - |to Ol'ga, - skazal Forsh, ukazyvaya na  trup zhenshchiny, - ona byla zdes'
glavnoj...
     - |ta svoloch' zastrelila Tardi, - soobshchil Dilongi.
     - Kakogo Tardi? - sprosil Dzhim.
     -  Tiho,  -  ostanovil  ego Parizi i stal spuskat'sya po lestnice.  Dzhim
posledoval  za nim.  Grejs  otdala  komandiru svoj grizli, a sama ostalas' s
pistoletom
     - Tardi byl  nashim novym  robotom, - poyasnil Nik Kogda vse spustilis' s
lestnicy, on eshche zaderzhalsya na neskol'ko sekund.
     Naverhu pokazalas' ch'ya-to golova. Nik dal  korotkuyu ochered', i, grohocha
po stupen'kam, vniz skatilos' telo.
     - YA chuvstvoval, chto kto-to tam eshche ostavalsya, - skazal Nik i perevernul
ubitogo noskom botinka.
     - Ty ego znaesh', Dzhim?
     - Paru raz videl.
     - Gde-to zdes' dolzhno valyat'sya bronebojnoe ruzh'e, - vspomnila Grejs.  -
Ono upalo vniz, kogda ya strelyala v etu...
     - Ol'gu, - podskazal Dzhim.
     - Navernoe, ruzh'e podobrala staruha,  - predpolozhil Dilongi. On  kivnul
Toni, i tot, ponyav vse bez slov, stal medlenno krast'sya vpered mimo komodov,
shkafov i divanov.
     Vse komnaty byli zahlamleny do predela,  i na  kazhdom svobodnom uchastke
stoyala kakaya-nibud' etazherka, stul ili stopka knig.
     Otryad  ostorozhno  sledoval   za  Parizi,  poka  on  ne  podnyal  ruku  v
predosteregayushchem zheste. Zatem, odnim pryzhkom ochutivshis' v sleduyushchej komnate,
Toni otkryl ogon'.
     Tyazhelaya pulya probila stenu nad ego golovoj, no  on  prodolzhal strelyat',
poka v avtomate ne opustel magazin.
     - Ona gotova, Toni? - utochnil Dilongi.
     - Da, - kivnul Parizi.
     Nik vyshel iz-za ugla i, posmotrev na trup, sprosil:
     - CHto, krepkaya byla babulya?
     - Bronezhilet u nee byl krepkij, - poyasnil Toni.
     -  Vot s etogo  ruzh'ya  tvoya znakomaya  kroshka,  Dzhim, podstrelila nashego
Tardi. Odin vystrel v golovu, i tranzistory razletelis' po vsej komnate.
     - Ladno,  pojdemte, a to sherif budet rugat'sya,  - napomnila Grejs. - On
zdes' ochen' strogij...
     116
     Posle uhoda Grejs, Toni i Nika Dilongi na zadanie mehaniki eshche dva raza
navyazyvali  uslugi, i,  kogda oni  snizili ceny do minimuma, Orlando Kal'vin
reshil  soglasit'sya.  On znal,  chto  lishnij  osmotr dlya sudna, pust'  dazhe  i
novogo, nikogda ne povredit.
     Vosem'  chelovek  mehanikov   vvalilis'  na  bort  Tritona  i,  na  hodu
razvorachivaya provoda testerov, razoshlis' po vsem zakoulkam korablya.
     Kal'vin  hotel  za  nimi  prosledit',  no  u  mehanikov  byl  nastol'ko
professional'nyj vid, chto eto posluzhilo dlya Kal'vina luchshej rekomendaciej.
     Hlopali smotrovye  lyuki, lyudi delovito  peregovarivalis' i delali  svoyu
rabotu.
     - Nu-ka, Mark, prozvoni zheltyj provod.
     - U menya ih zdes' dva.
     -  Nu togda  zvoni  ih  po ocheredi.  V drugom uglu  proveryali  davlenie
vozduha v magistrali.
     - Nu chto, Pit?
     - Kak budto  u nih  manometr vret nemnogo. Pyat'desyat paskalej - pustyak,
konechno, no pribor sleduet proverit'.
     - A mesto svobodnoe est'? - uzhe tishe sprosil naparnik Pita, Guacha.
     -  Da, mesto imeetsya, - Pit oglyadelsya po storonam  i,  dostav iz  sumki
kusok vyazkoj  vzryvchatki  prilepil  ego  pod  vozduhovod.  Zatem  votknul  v
podatlivuyu massu radiovzryvatel'.
     - Gotovo? - Da, mozhno idti dal'she, - skazal Pit.
     - Nu horosho! - gromko proiznes Guacha. - Togda pojdem k sleduyushchemu uzlu!
     Naparniki  vyshli v  koridor i stolknulis'  s  elektrikami  Bolduinom  i
Farnero, kotorye kopalis' v elektricheskom shchite.
     - Sdelaj im zamykanie, Bolduin, - ulybnulsya Guacha  i hlopnul  elektrika
po plechu. V shchite sverknula vspyshka, i posypalis' iskry
     -  Poshel   von,   pridurok!   -  zakrichal   Bolduin  i  zavernul  takoe
rugatel'stvo, kotorogo ni Pit, ni Guacha eshche ne slyshali.
     Raduyas',  chto  zdorovo  podshutili na elektrikami, oni voshli v  gruzovoe
pomeshchenie, gde po sheme sudna dolzhen byl raspolagat'sya sleduyushchij kontrol'nyj
uzel. V tryume nikogo ne bylo i mozhno bylo govorit', nikogo ne stesnyayas'.
     - Davaj, Pit, stav' srazu. Potom posidim nemnogo i pojdem dal'she.
     Pit  dostal   sleduyushchij   zaryad   i  prikrepil  ego  k   stenke  pozadi
vozduhoprovoda
     - Nu vot, teper' davaj  peredohnem, - Guacha prisel na  nebol'shoj yashchik i
pohlopal sebya po karmanam: - Vot neudacha, sigarety zabyl. U tebya net?
     - Net, ya zhe brosil, - otvetil Pit, perebiraya v sumke ostavshiesya zaryady.
     - Zdorov'e, chto li, berezhesh'?
     - I zdorov'e tozhe.  A voobshche -  ne  hochetsya  podavat'  synov'yam  durnoj
primer.
     - Synov'yam?! U tebya i deti est'? Ty nichego ne govoril pro detej
     - A ty ne sprashival.
     - Znachit, ty u nas semejnyj, - Guacha  plyunul na pol i podnyalsya s yashchika.
- Nu pojdem, nam eshche pyat' shtuk postavit' nado. YA prav?
     - Ty prav. Pojdem
     Oni vyshli iz gruzovogo tryuma i uvideli paru radiotehnikov  - Marka Kope
i Vudi Ingerna.
     - Kope i Ingern. Tam,  gde  oni,  - vsegda poryadok  - nachal svoi  shutki
Guacha.
     - Davaj provalivaj, - otmahnulsya Mark, - tam vperedi chto-to shipit,  tak
chto raboty vam hvatit.
     Radiotehniki voshli v gruzovoj tryum, i Pit s Guachej pereglyanulis'.
     - CHto budem delat'? - shepotom sprosil Pit.
     - Ne bojsya, ih shitok raspolozhen sovsem v drugoj storone, - uspokoil ego
Guacha.
     Mezhdu tem Kope i Ingern voshli v tryum i, zaglyanuv dlya  proformy v shchitok,
vzyalis' za svoe osnovnoe delo.
     Nachal'stvo  postavilo  im  zadachu - sudno  Triton  dolzhno ujti celym  i
nevredimym, a dlya etogo ego sledovalo proshchupat' skanerami vdol' i poperek na
predmet zalozhennyh bomb.
     -  My dolzhny im pomoch', i togda, esli povezet,  eti rebyata sdelayut nashu
rabotu, - tak skazal kapitan  Burhard,  zamestitel'  predstavitelya Imperskoj
sluzhby bezopasnosti.
     Mark shchelknul vyklyuchatelem, i na skanere zagorelsya malen'kij golubovatyj
ekran.
     - Tut i bombu-to stavit' bylo  nekomu,  - skazal on, povodya priborom iz
storony v storonu.
     - Nu ne skazhi, do nas tut zapravshchiki lazili, - vozrazil Ingern.
     -  Ty  hochesh'  skazat', chto  kogo-to  iz zapravshchikov mogli  zaverbovat'
specsluzhby?
     - No tebya zhe zaverbovali.
     - YA drugoe delo,  -  vozrazil  Mark, - ya  rabotayu na svoe  gosudarstvo.
Imperator dlya menya - vse...
     V etot moment skaner podal signal, a na ekrane poyavilas' krasnaya tochka.
     - |to zhe bomba, Vudi... CHtoby ya ne el kolbasy, esli vru...
     - Gde ona?
     - Tam - pryamo. Peredo mnoj na stene, - ukazal rukoj Mark.
     Ingern  ostorozhno,  slovno boyas',  chto  bomba vzorvetsya  pryamo  sejchas,
priblizilsya k stene i zaglyanul za vozdushnuyu magistral'.
     - Tak i est', Mark. Vot ona.
     Ingerd  dostal  fonarik  i,   osvetiv  vzryvnoe  ustrojstvo,  ostorozhno
vydernul detonator. Zatem otkleil ot steny vzryvchatku i brosil v svoyu sumku.
     - Bol'she net? - sprosil on Marka.
     - Net,  - otricatel'no  pokachal  golovoj tot,  odnako  na vsyakij sluchaj
oboshel vse ugly eshche raz.
     - Net, - povtoril on, - teper' vse chisto.
     - Togda pojdem  dal'she,  - Ingern  podnyalsya s kolen, otryahnul  shtany  i
skazal:
     - Derzhi pistolet poblizhe k rukam, Mark.
     - Horosho, Vudi.
     117
     CHerez  desyat'  minut  Mark  i  Vudi  nashli  vtoroj  zaryad. On tozhe  byl
raspolozhen  vozle vozdushnogo  raspredelitel'nogo  uzla. Podozrenie padalo na
Pita i Guachu.
     -  Davaj projdemsya  za  nimi,  i, esli tam, gde my uzhe proverili, budut
zaryady, togda eto oni, - predlozhil Mark.
     - Soglasen, - kivnul Ingern, - no Villi nuzhno predupredit' srazu.
     - |to samo soboj.
     Villi Kaler  byl  tret'im chelovekom  v komande mehanikov, kotoryj  tozhe
rabotal na Imperskuyu sluzhbu bezopasnosti. V brigade on chislilsya smazchikom  i
sejchas nahodilsya gde-to v hvoste sudna.
     Povtornaya proverka srazu dala rezul'taty. Udalos' najti eshche dva zaryada.
Somnenij bol'she ne bylo, i Kope s Ingernom otpravilis' za Villi.
     Po doroge oni snova vstretilis' s Pitom i Guachej. Guacha  derzhal v rukah
bol'shuyu otvertku i rasskazyval naparniku kakoj-to anekdot,
     - |j, lopouhij, ty chego treplesh'sya, rabotu zakonchil? - sprosil Mark.
     -  Net,   eshche  odnu  storonu  projti  nuzhno.  A  sejchas  u  nas  chestno
zarabotannyj perekur. Kstati, sigaretkoj ne ugostish'?
     - Na rabote ya ne kuryu.
     Vskore udalos' najti Villi Kalera. On tol'ko  chto osvobodilsya i vytiral
tryapkoj perepachkannye maslom ruki.
     - Villi, u nas problemy, - negromko skazal Mark.
     - Kto? - ne povorachivaya golovy, pointeresovalsya Kaler.
     - Pit i Guacha.
     - Budem brat'?
     - Da.  No u nih plastikovaya vzryvchatka.  Kaler brosil tryapku v musornyj
meshok i, zaglyanuv v mehanicheskij otsek, kriknul:
     - Lamer, ya pojdu otol'yu!
     - Davaj, - otozvalsya Lamer otkuda-to iz-za steny.
     Kogda Guacha uvidel Marka, Vudi Ingerna i Kalera, on obo vsem dogadalsya,
odnako reshil igrat' svoyu rol' do konca.
     -  O, kogo ya vizhu - gryaznulya Kaler! - Guacha podnyal otvertku i, budto by
shutya, navel ee na Kalera.
     Villi  hotel  prygnut' v  storonu,  no vybroshennyj  pruzhinoj  serdechnik
vpilsya emu v bok. Guacha dernul iz-za poyasa pistolet, no ego operedil Ingern.
Pistolet hlopnul neskol'ko raz podryad, i Guacha udarilsya o stenu.
     -  A ty, Pit, podnimi  ruki... - prikazal Ingern,  i pod ego prikrytiem
Mark Kope nagnulsya nad ranenym Villi.
     Pit stoyal  ne  dvigayas', dumaya tol'ko  o tom,  sumeet li on,  shagnuv  v
storonu, vyhvatit' pistolet. Guacha ne uspel, no on - Pit Fletcher - delal eto
znachitel'no bystree.
     -  Ty  slyshal, chto  ya  skazal,  Pit?  Esli  dernesh'sya,  ya  tebya  prosto
pristrelyu, - poobeshchal Vudi.
     |tot pristrelit  -  fakt. Odnako,  mozhet,  vse  zhe  poprobovat'?  - Pit
perevel  vzglyad  na  ranenogo  Kalera.  Mark  Kope kak  raz  zahvatil  rukoj
torchavshij iz tela Villi serdechnik i sobiralsya ego vytashchit'.
     Kak tol'ko dernet, ya ispol'zuyu svoj shans, - reshil Pit.
     - Itak, ty  ponyal,  chto tebe  nuzhno delat'? - sprosil Ingern. On derzhal
palec na spuskovom kryuchke i gotov byl vystrelit' v lyubuyu sekundu.
     -  Da,  Vudi,  ya  ponyal,  -  kivnul  Pit,  slovno  soglashayas' so  svoim
porazheniem.
     - Poterpi, Villi. YA sejchas dernu, - predupredil Kope i rvanul serdechnik
vverh.
     Kaler  vskriknul  ot boli,  i  Pit,  sdelav  shag  v  storonu,  vyhvatil
pistolet.
     On  uzhe nazhimal na kurok, kogda  pervaya pulya udarila  ego v  grud'. Pit
poteryal ravnovesie  i popytalsya  operet'sya o  stenu, no posledoval  eshche odin
udar, potom eshche, i boj byl proigran.
     Pit ruhnul  na  spinu  i, uzhe umiraya,  do  samogo  poslednego probleska
soznaniya dosadoval na svoyu nepovorotlivost'.
     -  Sukin  syn,  - s chuvstvom  proiznes  Ingern.  - Ved' ya ne  hotel ego
ubivat'. Guachu - togo ne zhalko, a Pit... Sukin syn...
     - Ladno tebe, Budi, posmotri, kakuyu shtuku oni votknuli Villi v bok... -
i Mark prodemonstriroval okrovavlennyj serdechnik otvertki.
     - O,  eta dryan' s  zazubrinami,  - pomorshchilsya  Ingern. - Ty kak, Villi,
dyshish' normal'no?
     -  Da... Kazhetsya, legkoe...  ne zadeto... Vot tol'ko krov' iz menya, kak
iz barana...
     - Nichego, sejchas my tebya perevyazhem i vyzovem sanitarov...
     Poka Mark delal  povyazku  iz podruchnyh  materialov,  Vudi Ingern dostal
raciyu i, korotko opisav situaciyu, vyzval sanitarov.
     Uzhe cherez dve  minuty k Tritonu podskochili dva mikroavtobusa, i na bort
sudna vzoshli lyudi, odetye v kombinezony portovyh rabochih.
     Orlando Kal'vin,  ozadachennyj takoj aktivnost'yu mestnogo servisa, vyshel
iz rubki i uvidel troe nosilok, kotorye tashchili k vyhodu.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Kal'vin u odnogo iz mehanikov.
     -   O,   ser,  nebol'shaya  nepriyatnost'.   Neschastnyj  sluchaj   -   udar
elektrotokom.
     - CHto, vseh troih? - uzhasnulsya Kal'vin.
     - Uvy, ser, - razvel rukami mehanik.
     Vstrevozhennyj Orlando stal  obhodit' pomeshcheniya Tritona,  no vsyudu caril
poryadok, a v odnom meste v koridore dazhe pahlo moyushchimi sredstvami.
     Poslednie rabochie speshno proshli mimo Kal'vina i napravilis' k vyhodu.
     - |j, a den'gi? YA dolzhen vashej komande dvesti kreditov!
     -  |to  ne  k  nam,  ser, eto k  starshemu. Kal'vin  pozhal plechami  i ne
polenilsya projtis' do samogo hvosta, no i tam vse bylo v polnom poryadke - ni
potekov masla,  ni  obryvkov  izolyacii.  |to  byli  na  redkost'  akkuratnye
mehaniki.
     Pojdu  protestiruyu sistemy,  - reshil Kal'vin.  |to  byl  luchshij  sposob
proverit' rabotu naladchikov.
     118
     Edva uehala komanda remontnikov, k  Tritonu podkatilo taksi, i na  bort
korablya podnyalis' Dzhim Forsh, Grejs, Toni i Nik.
     Uvidev  vseh vmeste, Kal'vin byl neskazanno rad, odnako ego predlozhenie
otprazdnovat' vozvrashchenie komandira bylo otkloneno.
     -  Popozzhe, Orlando,  - skazal Dzhim, - luchshe poskoree  podnimaj  sudno.
Zaderzhivat'sya zdes' nam ne sleduet.
     - A chto za mashina pod容zzhala k Tritonu? - sprosila Grejs.
     -  Mehaniki.  Oni  sdelali  otladku  prakticheski  darom,  pravda, u nih
sluchilos' neschast'e - troih udarilo tokom. Priezzhali lyudi  s nosilkami i vse
takoe...
     - Da  ty tut razvlekalsya, kak mog, - pokachal golovoj  Dilongi, - Ladno,
podnimajsya skoree, a to hochetsya prinyat' dush...
     Vse razoshlis'  po kayutam, a  Kal'vin, pozhav plechami, vernulsya v  rubku.
Vklyuchiv  peredatchik,  on nadel naushniki i  svyazalsya s  navigacionnoj sluzhboj
porta.
     - Dispetcher, otvet'te registracionnomu nomeru 56-11.
     - Slushayu vas, 56-11.
     - Proshu dat' razreshenie na vzlet.
     - Nomer vashej stoyanki.
     - Odnu minutu. Aga, vot: 34-56-3987.
     - Vash pod容mnyj vektor 1-11-23. Schastlivogo puti.
     - I vam tozhe vseh blag.
     Pal'cy  Kal'vina  probezhalis'  po  paneli,  vklyuchaya  tumblery  zagruzki
reaktorov. Raznocvetnye  lampochki stali vspyhivat' odna za drugoj, pokazyvaya
stepen' gotovnosti sudovoj ustanovki.
     Vvedite  parametry pod容mnogo vektora,  -  zaprosil komp'yuter.  Orlando
nabil nuzhnye cifry, i komp'yuter blagodarno ih proglotil. Na ekrane poyavilas'
diagramma razgona reaktorov. Sinyaya  linyaya dvigalas' sleva napravo,  a  vnizu
bezhali cifry gotovnosti.
     100  procentov,  -  pokazala  diagramma,   i  iz  startovyh  dvigatelej
vyrvalis'  strui  raskalennogo vozduha.  Triton  vzdrognul  i  otorvalsya  ot
betonnoj ploshchadki.
     - Vnimanie, my vzletaem. Pros'ba k ekipazhu ostavat'sya v svoih kayutah, -
ob座avil po vsem pomeshcheniyam Kal'vin.
     Sudno stalo nabirat' vysotu, i vskore vnizu pokazalis' ogni goroda, gde
ekipazh Tritona proshel ocherednuyu proverku na prochnost'.
     Rezhim pod容ma stal  menyat'sya, i  avtopilot vklyuchil  marshevye dvigateli.
Snachala oni rabotali na maloj  tyage, no, kak tol'ko progrelis', sudno nachalo
rezko otryvat'sya ot Lyubica.
     Promel'knuli  poyasa  voennyh  sputnikov, ogromnye moduli  bazy voennogo
flota, i eshche cherez paru minut Triton vyrvalsya na prostor.
     -  Kak dela,  Orlando?  - poyavilsya v rubke Forsh.  Tol'ko sejchas Kal'vin
zametil, chto komandir vyglyadit slegka blednym
     - Vse normal'no, Dzhim. Kak ty?
     -  Nichego  osobennogo.  Nashi,  kak  vsegda,  prishli  vovremya  i  sumeli
perestrelyat' vseh plohih parnej...
     - A tvoj drug? Zufar, kazhetsya...
     - Uvy, Orlando, ya prishel slishkom pozdno. No svoej smert'yu on podtverdil
moi dogadki.
     - I chto iz etogo sleduet?
     - Sleduet to, chto my idem na Koniku. V gorod Tajles...
     - YA slyshal, tam mnogo vody.
     - Nadeyus', dlya posadki Tritona najdetsya nemnogo sushi.
     Kal'vin  vyzval  na  ekran zvezdnuyu  kartu i  otmetil  na  nej  Koniku.
Navigacionnaya programma totchas vystroila marshrut i soobshchila,  chto na perehod
budet zatracheno sem'desyat vosem' chasov.
     - Nu vot... Teper'  vse v poryadke, - ukazal na ekran Orlando, - za  kem
my gonimsya na etot raz?
     - Za Vizirem.
     - Pryamo sejchas?! A rebyata znayut?
     - Da, my pogovorili eshche v mashine.
     -  Podumat'  tol'ko, - pokachal golovoj Kal'vin,  - o pohode za  Vizirem
govoryat  mezhdu  prochim... A ya  dumal,  chto ty togda  govoril  ob  etom chisto
teoreticheski...
     - Net, Orlando, vse sovershenno ser'ezno.
     - YA, kak vsegda, ostanus' na hozyajstve?
     - Kto-to dolzhen derzhat' svyaz'...
     - Zachem nam eto, Dzhim, kak ty dumaesh'? Ved' ne iz-za deneg zhe?
     -  Konechno, ne  iz-za  deneg, Orlando. O den'gah my  vspominaem, tol'ko
kogda hotim est'... My ohotniki za  golovami, i  etim vse skazano. My byvaem
schastlivy, tol'ko kogda mchimsya, kak svora psov, po sledu zverya...
     119
     Admiral  Leggojn sidel  za  rabochim  stolom i, podperev  rukami golovu,
vzveshival vse za i protiv. Emu predstoyalo naznachit' datu unichtozheniya SHejba.
     Uzhe bylo yasno, chto nikakie uhishchreniya i novejshie sistemy vooruzhenij ne v
sostoyanii protivostoyat' sile magicheskih robotov.
     Pushka,  kotoruyu  izobrel  doktor  Lui Fonten,  i soldat  po imeni Flojd
dejstvovali  bezuprechno,  odnako  ogradit'  Oblast'  Rufim  ot nadvigavshejsya
tragedii ne mogli.  V effektivnosti akcii po unichtozheniyu SHejba Leggojn  tozhe
somnevalsya,  poskol'ku  tot  zhe  Fonten  govoril o  neuyazvimosti  magicheskih
robotov. Ih  razvitie mozhno bylo zatormozit'  yadernym vzryvom, no potom  eti
monstry vse ravno nachnut vosstanavlivat'sya.
     Admiral vzdohnul  i polistal  prinesennyj emu  doklad. |to byli raschety
udara po  SHejbu. Zdes'  uchityvalos'  vse  -  kolichestvo  zhertv, maksimal'naya
velichina  oblomkov  planety, napravlenie ih razleta, gravitacionnyj  udar  i
mnogoe, mnogoe drugoe, v chem Leggojn sovershenno ne razbiralsya.
     SHCHelknul zamok vhodnoj dveri, i v kayutu voshel major Karpenter.
     - Nu  govorite,  major. Po  vashim  glazam ya  uzhe  vizhu, chto  vy  prishli
soobshchit' ocherednuyu gadost'.
     - Soobshchenie s Lyubica, ser. Nositelyam informacii udalos' sbezhat', a baza
nashih agentov razgromlena...
     - Nu chto  zhe, ochen'  horosho...  Ochen' horosho...  - Leggojn vstal  iz-za
stola, proshelsya po kayute i, prislonivshis' k stene, ustavilsya na Karpentera:
     - CHto-nibud' eshche?
     - Net, ser.
     - Togda svyazhites' s |dgarom, Grumom i... Kto tam u nas eshche?
     - Byukner...
     -  Da,  i s  Byuknerom  tozhe.  Pust' gotovyat lovushku.  Esli  eto komanda
ohotnikov za golovami, oni,  okrylennye pobedoj, tut zhe pomchatsya za Vizirem.
YA znayu etih ohotnikov - oni psihi...
     - No, ser. Mozhet byt', luchshe evakuirovat' Vizirya, na vsyakij sluchaj?
     Leggojn  hihiknul  i  pokachal  golovoj.  Ego  molodye  pomoshchniki  chasto
veselili admirala, no on  stoicheski perenosil ih glupost', ved' oni ne imeli
takogo opyta.
     Vozmozhno,   mne  sleduet   zanyat'sya   prepodavatel'skoj   deyatel'nost'yu
gde-nibud' v akademii. Hotya by dlya togo,  chtoby takie vot  majory  ne delali
grubyh oshibok...
     -  Dorogoj  Karpenter,  sushchestvuet  takoj   tryuk,  kogda  kontrrazvedka
imitiruet  aktivnost'  po  zaderzhaniyu rezidenta,  o kotorom  ona  vsego lish'
dogadyvaetsya. I  esli  u togo ne vyderzhat nervy  i on pobezhit, po  ego sledu
sejchas zhe pustyat sobak. Ponimaete?
     - To est', ser, kak tol'ko my evakuiruem Vizirya...
     - Imenno, major.  Vot poetomu  nuzhno  tiho  i akkuratno prihvatit' etih
derevenskih parnej, kotorye  voobrazili o sebe slishkom mnogo, i pridushit' ih
bez lishnego shuma. Kak budto ih i ne bylo...
     120
     Stekla  binoklya  pominutno zapotevali, i Dzhimu prihodilos' ih postoyanno
protirat'. Vysokaya  vlazhnost',  privychnaya  dlya urozhencev  etih  mest, sil'no
meshala Forshu.
     Pomimo  togo,  chto  zapotevali linzy binoklya, s  samogo Forsha  krupnymi
kaplyami  katilsya pot, a po nogam begali  zdorovennye nasekomye. V  kustah ih
bylo vidimo - nevidimo.
     Sidevshaya chut'  v storone Grejs to i delo bryzgala iz ballonchika, norovya
obnaruzhit' ih s Dzhimom nablyudatel'nuyu poziciyu.
     Devushka bryznula ocherednoj raz, i Dzhim obernulsya.
     Eshche ne  hvatalo, chtoby ona zaorala, - podumal on i ravnodushno sbrosil s
plecha  bol'shuyu  sorokonozhku. Forsh  proshtudiroval  knizhku  Nasekomye  planety
Konika  i  teper' byl uveren,  chto ego nikto ne ukusit. Po  krajnej mere,  v
knige bylo napisano, chto susha planety zaselena tol'ko bezobidnymi tvaryami, a
vsya yadovitaya nechist' voditsya lish' v moryah, ozerah i limanah.
     Knigam  Dzhim sklonen  byl verit',  hotya  podozreval,  chto  bezopasnost'
mestnyh nasekomyh mogla okazat'sya reklamno-turisticheskim tryukom.
     K  interesuyushchemu  Dzhima  domu  pod容hala  mashina,  i  on  totchas podnyal
binokl', rassmatrivaya sidyashchego za rulem cheloveka.
     Itak: volosy svetlye,  bol'shie  zalysiny,  glaza -  kazhetsya, serye,  za
steklom  ploho vidno, a  vot  rost...  Ob容kt poka sidit... -  Dzhim  opustil
binokl'. Teper'  on na vse  sto procentov  byl  uveren,  chto pered  nim  sam
Vizir'.
     Forsh vklyuchil raciyu i svyazalsya  s Nikom. Oni  s Toni sideli  v nizen'kih
kustikah pryamo cherez dorogu ot villy Knuta |jkoma.
     - Nu kak, Nik?
     -  Po  primetam  vse  shoditsya,  a  mashina  u   nego  sluzhebnaya.  Sboku
registracionnaya   kartochka   s   nazvaniem  vladel'ca.   Napisano   kompaniya
Los-Ceppelin.
     - CHto dumaesh'?
     - A chto tut dumat'? Kak tol'ko on vyjdet na verandu - ya  srazu k nemu s
meshkom...
     - Ohrannye sistemy?
     - Para provolochek nad ogradoj imeetsya, no ya sumeyu ih pereskochit'.
     - Nu horosho...
     Dzhim ubral raciyu, i v etot moment k nemu podpolzla Grejs.
     - Ty chego? - sprosil Dzhim.
     -  Po-moemu, u  tebya zdes' kozyavok pomen'she, - ob座asnila devushka, glyadya
na begayushchih vokrug nasekomyh.
     -  Prosto  ne  obrashchaj  na nih  vnimaniya,  i  oni  tebya  ne  tronut,  -
posovetoval  Dzhim. On snova podnyal  binokl' i posmotrel na  kusty, v kotoryh
pryatalis' Toni i Nik. Forsh s trudom sumel razglyadet' v gustoj listve Nika, i
eto bylo horosho. Znachit, postoronnij nablyudatel' nichego ne zametit.
     Odno ne nravilos' Dzhimu. Poka  chto on ne videl ni odnogo ohrannika. Dlya
cheloveka takoj velichiny, kak  Vizir', eto bylo ne harakterno. Hotya, s drugoj
storony, nalichie  mnogochislennoj ohrany srazu navodit na mysli, a Knut |jkom
chislilsya v kompanii vsego  lish' klerkom. U klerka deneg na soderzhanie ohrany
byt' ne mozhet.
     Tem vremenem v efire prozvuchalo kodirovannoe  soobshchenie,  o  kotorom ni
Forsh, ni ego lyudi, sidevshie v zasade, nichego ne znali.
     - Gotfri peredaet dlya Pervogo. Pilota  vzyali chisto, po legende portovoj
policii. |tot paren' soobshchil, chto krome nego na korable bylo eshche chetvero...
     -  Horosho, Gotfri. Ostavajtes' tam na sluchaj, esli oni popytayutsya s nim
svyazat'sya...
     - Da, ser...
     Dzhim  Forsh  snova  podnyal binokl' i prinyalsya  izuchat' vladeniya  mistera
|jkoma. Ego dom, kak i vse drugie, raspolagalsya na uzkoj poloske sushi, ryadom
s dorogoj, a vse ostal'noe prostranstvo zanimala voda.
     Vozle kazhdogo iz domov byla svoya otgorozhennaya chast' vodoema. V zharkom i
vlazhnom  klimate Koniki eto  bylo neobhodimo. Dzhim vzdohnul. On  i sam  by s
udovol'stviem sejchas iskupalsya...
     - Pastuh soobshchaet Pervomu. YA zasek nablyudatelya.  On nahoditsya metrah  v
sta ot doma...
     - Ryadom s nim kto-nibud' est'?
     - Poka ne vizhu...
     - Horosho, Pastuh, bud' ostorozhen.
     Ne podozrevaya o navisshej opasnosti, Dzhim prodolzhal nablyudenie.
     Vot odna za drugoj proehali  dve mashiny. Nesmotrya na to chto doroga byla
funtovaya, pyl' na nej otsutstvovala.
     |to ot  syrosti. Dazhe pyl' ne v silah  otorvat'sya ot  zemli, -  podumal
Dzhim i dostal iz sumki butylku s vodoj.
     - Budesh'? - predlozhil on Grejs.
     - Net, - otkazalas' ta, ne prekrashchaya svoej vojny s nasekomymi.
     Dzhim sdelal  glotok i snova navel binokl' na  dom Knuta |jkoma. Vot on,
hozyain doma, sobstvennoj personoj. V plavkah i s polotencem.  Na  tele kapli
vody. Dolzhno byt', on tol'ko chto vykupalsya v prohladnom vodoeme pozadi doma.
     V dannyj  moment  Dzhim  iskrenne  emu zavidoval. Sejchas,  no  ne  cherez
neskol'ko minut, kogda otrublennaya golova Vizirya okazhetsya v meshke Nika.
     Vse telo  utashchit' ne udastsya, a vot golovu -  mozhno. Nedarom  ih  zovut
ohotnikami za golovami.
     |jkom poshel  na  verandu - posushit'sya na solnce. Gde  on sel,  Dzhim  ne
videl. Rosshie vozle doma derev'ya zakryvali emu obzor, zato Nik, v etom mozhno
bylo ne somnevat'sya, videl vse ochen' horosho.
     - Dzhim, kak slyshish'? - prohripela raciya.
     - Slyshu horosho, Nik.
     - YA poshel...
     Soobshchiv  komandiru o  nachale  dejstvij,  Nik spryatal  v  karman  raciyu,
proveril pistolet, nozh i, povernuvshis' k Parizi, skazal:
     - Meshok davaj...
     Toni protyanul emu nepromokaemyj  meshok, v kotoryj  Dilongi  dolzhen  byl
polozhit' gruz stoimost'yu v desyat' millionov kreditov.
     - Nu vse, ya pomchalsya, -  skazal Nik skoree samomu sebe i, brosiv vzglyad
na pustuyu dorogu, vyskochil iz kustov.
     121
     Kak tol'ko on pokazalsya na doroge, srazu neskol'ko golosov smeshalis'  v
efire, otdavaya razlichnye prikazaniya.
     -  Pastuh - Pervomu! Vizhu  ispolnitelya - on perebegaet  dorogu! Sidel v
kustah, svoloch'!
     - Pervyj  - vsem nomeram! Kak tol'ko ispolnitel' okazhetsya za  ogradoj -
brat' vseh!
     Nik Dilongi razbezhalsya,  kak sleduet  ottolknulsya i, rasplastavshis' nad
ogradoj, pereletel cherez signal'nye provodki.
     Kuvyrknuvshis' po myagkoj trave gazona, on vskochil na nogi i srazu dostal
ostryj  kak britva nozh. V druguyu  ruku Nik vzyal meshok i v polnoj  gotovnosti
stupil na pol verandy.
     Nichego  ne  podozrevayushchaya  zhertva  prodolzhala  sidet',  razvalivshis'  v
pletenom kresle, spinoj k Niku, a on  kralsya na nosochkah, naskol'ko eto bylo
vozmozhno v grubyh botinkah.
     Horosho, esli by on ne zametil, - podumal Nik, podbirayas' vse blizhe. Emu
ne hotelos'  ustraivat' shuma - glushit' Vizirya,  a potom  otrezat' em golovu.
Kuda proshche - odin vzmah, i vse...
     Pod nogoj predatel'ski  skripnula  polovica.  Nik zamer, prigotovivshis'
brosit'sya na svoyu zhertvu,  no Vizir', vidimo, dremal  i dazhe ne poshevelilsya.
Dolzhno byt', prohladnaya  voda uspokoila ego nervy, i  teper', zakutavshis'  v
halat, on predavalsya predobedennomu otdyhu.
     Dilongi  ostanovilsya  v dvuh  shagah  pozadi Vizirya  i, vzmahnuv  nozhom,
rubanul spyashchego po shee.
     Ostroe lezvie  legko otdelilo golovu  ot  tulovishcha,  i ta pokatilas' po
polu, a Nik vmesto  togo,  chtoby  hvatat' ee  i  pryatat' v  meshok,  stoyal  i
smotrel,  ponimaya,  chto  popalsya  na  obman.  Vmesto  Vizirya  on  obezglavil
kuklu-dvojnika.
     V dvernom proeme, vedushchem v dom, mel'knul siluet. Nik vyhvatil pistolet
i prygnul  za stenu. CHtoby predupredit' svoih,  on  vystrelil  v  potolok, i
pochti totchas zhe poslyshalas' strel'ba v kustah za dorogoj, gde ostavalsya Toni
Parizi.
     Na  verandu  vyskochil  vooruzhennyj  chelovek,  no  Nik  sbil  ego  odnim
vystrelom.
     -  Bej po verande! - kriknul kto-to s ulicy, i v  tu zhe  sekundu chastyj
dozhd' avtomatnyh pul' obrushilsya na tonkie stenki i zasteklennye ramy.
     Nik upal na pol, no srazu dve puli popali emu v nogu i levyj bok.
     Ogon'  usililsya,  i stekla poleteli vniz melkimi bryzgami, a derevyannye
shchepki razletalis' so shmelinym zhuzhzhaniem.
     Dilongi chuvstvoval, chto teryaet  soznanie,  i  emu  hotelos', chtoby hot'
kto-nibud' zashel na verandu, prezhde chem on otklyuchitsya.
     - Prekratit' ogon'! - doneslos' snaruzhi. Potom  oni ostorozhno  zashli na
verandu.
     - Vse, on  uzhe  gotov, - skazal kto-to,  uvidev  lezhashchego v luzhe  krovi
Dilongi.
     Poyavilos'  eshche  neskol'ko  chelovek. Nik  slyshal, kak ih  podoshvy  davyat
oskolki stekla.
     Nu,  Nik,  pora... -  Sobrav ostatki sil,  Dilongi  rezko pripodnyalsya i
yarostno  nazhal  na kurok,  strelyaya  vo  vse  neyasnye  siluety,  kotorye  emu
udavalos' rassmotret'.
     Avtomatnaya ochered' v upor prigvozdila ego k polu, a vsled za etim ryadom
s Nikom grohnulos' eshche odno telo.
     - Vot sukin syn, - skazal kto-to, - on prihvatil s soboj Gekkerna!
     122
     CHasy nevoli tyanulis' beskonechno dolgo, i samym otvratitel'nym  bylo to,
chto Dzhim prebyval  v  polnoj bezvestnosti i  pochti polnoj  temnote. Mesto, v
kotorom ego soderzhali, predstavlyalo iz sebya metallicheskij  meshok - kroshechnoe
pomeshchenie, kuda ne pronikal ni odin postoronnij zvuk.
     Vmesto tualeta byl  nebol'shoj vakuumnyj priemnik.  Vodu mozhno bylo pit'
iz nazhimnogo shtucera, a eda podavalas' cherez malen'koe okonce v dveri. Raz v
neskol'ko chasov odna subkotleta - deshevyj syroj polufabrikat.
     Ne izbalovannyj  horoshej  kuhnej, Dzhim  el  i  eto.  On  byl  nastoyashchim
ohotnikom, i emu sluchalos'  popadat' vo vsyakie pereplety, odnako eshche nikogda
on ne popadalsya tak bezdarno.
     Vse,  chto on pomnil,  -  sil'nyj udar po  golove  i  bol'she nichego. CHto
sluchilos'  s Grejs, Nikom i Parizi,  Forsh ne znal. Na  ruke pobalival svezhij
sled ot  ukola,  i Dzhim  predpolagal,  chto, uzhe  oglushennogo,  ego  nakachali
kakim-to narkotikom.
     Gromko lyazgnul dvernoj zamok, i v neyasnom  svete Dzhim uvidel cheloveka v
voennoj forme.
     - Vyhodi, - skazal on.
     Forsh ne  zastavil  sebya ugovarivat' i totchas podnyalsya na nogi. Ohrannik
postoronilsya,  i,  vyjdya iz  svoego kazemata,  Dzhim ponyal,  chto nahoditsya na
sudne.
     V  kamere  pahlo neizvestno  chem,  no sejchas  Dzhim  ulavlival  znakomyj
privkus vozduha, tysyachi raz propushchennogo cherez re generacionnye reshetki.
     Poyavilos' eshche dvoe soldat,  i  oni poveli  arestanta  dal'she, tuda, gde
dolzhna byla reshat'sya ego sud'ba. Poka  ego veli, Dzhim rassmotrel  ih voennye
znaki  otlichiya  i emblemy. Teper' on znal  odno  - ego  zahvatili specsluzhby
Oblasti Rufim.
     Nakonec Dzhima vtolknuli v bol'shoe  i svetloe pomeshchenie. S neprivychki on
zazhmurilsya i uslyshal chej-to golos:
     - |to Dzhim Forsh, ser. Komandir komandy ohotnikov za golovami...
     - Nu chto zhe, vdvoem im budet veselee...
     Forsh  priotkryl slezyashchiesya  glaza i v neskol'kih  metrah ot sebya uvidel
Grejs.  Krome nee v  komnate sidelo neskol'ko  voennyh,  kotorye s interesom
smotreli na plennogo.
     Odin iz nih, sedoj, v grazhdanskom kostyume, no s nachal'stvennoj osankoj,
podoshel k Dzhimu blizhe i, glyadya emu pryamo v glaza, sprosil:
     - Kto vyvel vas na Vizirya, Forsh?
     - Zufar... - otvetil Dzhim. Sejchas vrat' emu smysla ne bylo.
     - Kto eshche krome vashej komandy znal ob etom?
     - Nikto...
     -   |to  horosho,  Dzhim  Forsh...  Ochen'  horosho...  Da,  Kstati,   zabyl
predstavit'sya - ya admiral Leggojn.
     - Ochen' priyatno, ser, - kivnul Dzhim.
     Admiral otoshel v storonu, pomolchal, glyadya v pol, potom vernulsya k Dzhimu
i skazal:
     -  Stranno,  chto  ya veryu vam, Forsh, stranno...  Vy  i miss  Tilder dazhe
vyzyvaete u menya simpatiyu. ZHal',  chto vy ostalis' odni. Dvoe vashih ohotnikov
byli ubity v boyu, a pilot korablya byl unichtozhen. K sozhaleniyu, po oshibke...
     Uslyshav eto, Grejs i Dzhim pereglyanulis'.
     - Da-da, takoe, uvy, sluchaetsya, - admiral razvel rukami. - Teper' u nas
v kachestve nebol'shoj problemy ostalis' tol'ko vy, i  kuda proshche bylo  by vas
prosto pristrelit'.  No,  - admiral podnyal  vverh ukazatel'nyj palec,  - eto
bylo  by nespravedlivo,  poskol'ku  vy,  oderzhav  pobedu na  Lyubice,  totchas
pomchalis' na  Koniku. Nam  eto bylo na ruku. Poetomu  mozhno schitat',  chto vy
okazali nam neocenimuyu uslugu...
     Admiral podoshel k Grejs i, ulybnuvshis' ej, dobavil:
     -  Poetomu ya hochu dat'  vam shans...  YA otpravlyu vas  na SHejb,  v  gorod
Villentaun.  Vy  byli  horoshimi  ohotnikami  za golovami,  i, vozmozhno,  vam
povezet...
     - Kogo zhe nuzhno lovit' na SHejbe, ser? - reshilsya zadat' vopros Dzhim.
     - O, pustyaki! - mahnul rukoj admiral, i nahodyashchiesya v pomeshchenii oficery
zaulybalis'. - Nuzhno obezvredit' chetyreh magicheskih robotov.
     Sedoj admiral hitro posmotrel na Dzhima.
     - Samo  soboj  razumeetsya, chto  my  dadim vam chudo-oruzhie  i  neskol'ko
smelyh soldat. CHto skazhete, Dzhim Forsh, znamenityj ohotnik za golovami?
     - U menya net vybora, ser. YA prinimayu vashe predlozhenie...
     - A vy, miss? - povernulsya k Grejs admiral.
     - Dzhim Forsh moj komandir, ser.
     - Otlichnyj otvet, miss  Tilder, - admiral povernulsya k svoim oficeram i
povtoril:  -  Otlichnyj  otvet,  gospoda. Otvet nastoyashchego  soldata... CHto zh,
togda v put', i nemedlenno...
     123
     Dzhimu  nikogda  eshche  ne  prihodilos' spuskat'sya  v  desantnoj  kapsule,
poetomu, zabirayas' vnutr', on uhitrilsya nabit' sebe dve bol'shie shishki.
     Neprivychnaya   bronya,   slaboe   vooruzhenie   i   sovershenno   neponyatno
postavlennaya zadacha - Dzhim ponimal, chto otpravlyaetsya pochti na vernuyu smert'.
     Grejs  derzhalas'  ryadom   s   nim.   Ona  ne   dergala   Dzhima  raznymi
bessmyslennymi voprosami, vrode CHto s nami budet? i tak dalee. Ona  delovito
pristraivala tyazhelyj  avtomat i  poudobnee usazhivalas'  na  skam'e  ryadom  s
Forshem.
     Poslednim v kapsulu zabralsya zdorovennyj paren' s pushkoj, ustanovlennoj
pryamo na ego pleche.
     Obshchimi usiliyami etu artilleriyu udalos'  raspolozhit' tak,  chtoby ona eshche
do posadki ne povyshibala ostal'nym desantnikam zuby.
     Dver' zahlopnulas', i  komandir  gruppy,  paren'  s  posechennym shramami
licom i nashivkami serzhanta, gromko sprosil:
     - Kto idet pervyj raz, podnimite ruki...
     Krome Dzhima i Grejs ruki podnyali eshche dvoe - muzhchina, na  kotorom  bronya
sidela kak  na korove sedlo, i zhenshchina. Kak tol'ko  Grejs na nee posmotrela,
ona vcepilas' v lokot' Forsha i prosheptala emu na uho:
     - Ty vidish' ee? Vidish'?
     - O  chem ty? -  udivilsya Dzhim.  On  uzhe  reshil, chto u Grejs  nachinaetsya
isterika. Isterika u devushki, kotoraya uhitrilas' zarubit' Sinego robota. ~ -
     - Vse v poryadke,  Grejs. Eshche odna zhenshchina v komande - tol'ko i vsego. -
Ili ya ne prav?
     Grejs nichego ne otvetila.
     Nu  i hren s  nej,  - razozlilsya Dzhim,  -  vse  ravno  sejchas  nam vsem
umirat'...
     On  proveril  avtomat,  podtyanul  krepleniya  bronezhileta  i  postaralsya
sosredotochit'sya tol'ko na predstoyashchej vysadke.
     Cel' odna - vyzhit', - reshil on.
     Tem  vremenem korabl'-nositel' voshel  v plotnye sloi  atmosfery, i  ego
drozh' peredavalas' desantnoj kapsule.
     - S tochki  zreniya  prikladnoj psihokinetiki... - donessya do Dzhima golos
muzhchiny, na kotorom ploho  sidela  bronya. On i  ego sputnica razgovarivali o
chem-to neponyatnom.
     Desyat' minut proshli  v ozhidanii. Vremya ot vremeni Dzhim brosal vzglyad na
Grejs i s udivleniem zamechal, chto ona spit.
     Mozhet, eto ot perenapryazheniya, - podumal on.
     Nakonec v dinamikah poslyshalsya golos.  CHto  tam govorilos', ponyat' bylo
nevozmozhno, no serzhant razobralsya, a eto bylo glavnoe.
     - Vnimanie, rebyata! Sadimsya na stadion! Prigotovit' oruzhie!
     Vse zashchelkali  zatvorami, stali  popravlyat'  na poyase granaty, i tol'ko
ogromnyj paren' s pushkoj na pleche sidel nepodvizhno.
     - Otryv! - kriknul serzhant, i Dzhim pochuvstvoval, chto vse oni padayut.
     Posledoval sil'nyj udar, i v tu zhe sekundu raspahnulas' dver'. Soldat s
artilleriej na pleche v mgnovenie oka vyskol'znul naruzhu, i  pochti srazu Dzhim
uslyshal vystrel pushki.
     Nepriyatnyj zvuk razryva snaryada udaril po usham i vyzval toshnotu.
     -  Poshli,  rebyata! Poshli!  -  prokrichal  serzhant,  ya  desantniki  stali
vykatyvat'sya naruzhu, popadaya pryamo pod kinzhal'nyj ogon'.
     Vot suka! - vspomnil Dzhim admirala nedobrym slovom. - I eto on nazyvaet
- dat' shans!
     Priderzhivaya Grejs, Forsh vyskochil iz kapsuly i  srazu zhe  rvanul k  krayu
futbol'nogo polya, gde stoyala nebol'shaya kommentatorskaya kabinka. Sovsem ryadom
sverknula fioletovaya vspyshka, i Dzhima podbrosila vverh vzryvnaya volna.
     On upal na myagkij gazon, no avtomata ne vyronil i srazu zhe otkryl ogon'
po svetyashchimsya siluetam, eshche ne ponimaya, chto eto takoe.
     Admiral  chto-to  govoril o robotah.  Navernoe,  eto  u  nih illyuminaciya
takaya...
     Vozle kapsuly  uzhe lezhalo  neskol'ko  isterzannyh  trupov  desantnikov,
ostal'nye soldaty otstrelivalis', pryachas' za prochnym korpusom kapsuly.
     Luchshe vseh dela shli u soldata s pushkoj. On prakticheski ne promahivalsya,
i posle kazhdogo ego vystrela roboty nenadolgo prekrashchali shvyryat'sya molniyami
     Odnako  bylo  yasno, chto do polnogo  razgroma  nebol'shogo otryada desanta
ostavalis' schitannye minuty.
     Dzhim oglyanulsya i uvidel, chto Grejs podnimaetsya vo ves' rost
     -  Grejs!!! Grejs, padaj!!! - zakrichal Dzhim i rvanulsya k devushke, chtoby
sbit' ee s  nog,  odnako yarkaya vspyshka operedila ego. Grejs Tilder polyhnula
yarkim plamenem, no ne prevratilas' v gazovoe oblako, a, raskinuv ruki, upala
na zemlyu.
     Mezhdu tem pod prikrytiem  kapsuly ostavalis' v zhivyh uzhe tol'ko  troe -
gigant s  pushkoj  i  zhenshchina s nikchemnym  parnem,  kotoryj  govoril  uchenymi
frazami.
     Nuzhno  uhodit'!  - reshil  Dzhim,  brosiv  vzglyad  na blizhajshij vyhod  so
stadiona.  On  prikinul  svoi shansy  i, nesmotrya  na  ih  nichtozhnost', reshil
risknut'
     Posmotrev v storonu kapsuly poslednij raz, Dzhim  otchetlivo  uvidel, kak
zhenshchina podnyala avtomat i prakticheski v upor snesla golovu soldatu s pushkoj.
Zatem  ona  tak  zhe  spokojno  raznesla  shlem  svoego  druzhka vmeste  s  ego
golovoj...
     I nastupila tishina...
     - Uhodi otsyuda, Dzhim, - uslyshal Forsh sovershenno neznakomyj golos pozadi
sebya. On oglyanulsya, i u nego po spine pobezhali murashki.
     On smotrel  i  ne veril - zhivaya  Grejs Tilder rovnym  shagom vyhodila na
futbol'noe  pole, tuda, gde  travyanoj gazon ne  byl tronut opalennymi yazvami
voronok.
     Ostaviv  raskolotuyu  kapsulu,  navstrechu  Grejs vyshla drugaya zhenshchina. I
hotya do nee bylo daleko, Dzhimu kazalos', chto on razlichaet bezuderzhnuyu zlobu,
kotoraya bushevala v glazah neznakomki
     Mezhdu  tem  chetyre  magicheskih  robota,   slovno  poslushnye  obez'yanki,
vystroilis' v ryad. Ih siyayushchie zolotom kirasy i nachishchennoe oruzhie svetilis' v
luchah vyglyanuvshego solnca
     Dvoe iz nih vyshli vpered i, vynuv iz nozhen sverkayushchie mechi, peredali ih
obeim zhenshchinam.
     YA shozhu s uma, - konstatiroval Dzhim  i poproboval zakryt' glaza, no emu
eto ne udavalos', slovno v ego  obyazannosti  vhodilo  byt'  svidetelem vsego
proishodyashchego.
     Grejs prinyala mech, i ee sopernica tozhe.
     Zatem posle nebol'shoj pauzy Grejs zagovorila  na tom  neizvestnom Dzhimu
yazyke, no on nepostizhimym obrazom ponyal eti slova:
     Belyj Angel - CHernyj Angel... Vojna...
     CHernyj Angel - Belyj Angel... Vojna... - prozvuchalo v otvet.
     V glazah Forsha polyhnul ogon', i on uslyshal zvon mechej, dusherazdirayushchie
ptich'i kriki, hlopan'e kryl'ev, i snova ogon', zvon mechej i iskry.
     Nuzhno  uhodit', - snova  proneslos' v  golove u  Dzhima, - nuzhno spasat'
svoyu zhizn'... A mozhet, ya uzhe mertv?..
     I snova hlopan'e kryl'ev,  i chetyre  silueta v nesterpimo  yarkom  svete
siyayushchih dospehov.
     Magicheskie roboty...  -  vspomnil  Dzhim,  i tut  strashnyj  krik  potryas
prostranstvo, i telo Dzhima bukval'no vyvernulo naruzhu.
     Ostatkami  soznaniya  on  uspel  uvidet'  tol'ko  drozhashchie  pereponchatye
kryl'ya, omyvaemye burlyashchej chernoj krov'yu.
     My pobedili, my opyat'  pobedili, - proneslos' v golove Dzhima.  I tut zhe
prozvuchal uznavaemyj golos Grejs:
     - Uhodi, Dzhim... Uhodi skoree...
     - A ty? - sprosil on. No otveta ne posledovalo.
     - A ty, Grejs! - pozval on gromche
     - Proshchaj, komandir Forsh... My bol'she ne uvidimsya.
     Dzhim dernulsya i prishel v soznanie. On vskochil na nogi i oglyadelsya.
     Tam, gde  stoyali  chetyre blistatel'nyh  voina,  lezhali  v ryad  kakie-to
istlevshie  bezobraznye  ostanki. Na meste protivnicy Grejs  ostalos'  tol'ko
pyatno opalennoj travy.
     Tela  desantnikov byli  na prezhnem meste, vozle  povrezhdennogo  korpusa
kapsuly.
     Uhodi, Dzhim, - vspomnil Forsh i bystro poshel k vyhodu so stadiona.
     On  shel  opustoshennyj, ne ispytyvaya nikakih chuvstv. On  prosto vypolnyal
prikaz Grejs - to li cheloveka, to li nevedomoj pticy,  kotoraya zaletela syuda
sluchajno, a teper' ischezla, najdya nakonec dorogu domoj.
     Vskore nad gorodskim stadionom poyavilis' vertolety.
     - |to udivitel'no, ser, no vse magicheskie roboty mertvy! - ne sderzhivaya
chuvstv, krichal v mikrofon nablyudatel'.
     - Kak mertvy?! A gde nashi desantniki?
     -  Oni  pobedili  cenoj  sobstvennoj  zhizni,  ser.  Ih tela  v  uzhasnom
sostoyanii. V uzhasnom...
     - A net li tam Grejs Tilder i Dzhima Forsha? - zabespokoilsya golos.
     - O, ser, etogo uzhe ne opredelit' - oni vse prosto razmazany...
     I to horosho... - podumal  admiral  Leggojn  i, povernuvshis'  k  majoru,
skazal:
     -  Karpenter,  mozhete  otzyvat'  bombardirovshchiki.  Teper'  eto  uzhe  ne
nuzhno... My oderzhali blistatel'nuyu pobedu. Nam eto udalos'...






Last-modified: Mon, 24 Feb 2003 09:30:35 GMT
Ocenite etot tekst: