Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleks Orlov
     Email: ambeir@cityline.ru
     Izd. "Al'fa"
     "Teni vojny" #11
     Stranica avtora: www.alexorlov.ru
     OCR BiblioNet http://book.pp.ru
---------------------------------------------------------------



     Sem' dnej  i  sem' nochej proshlo s togo samogo  momenta, kogda  kompaniya
|ddi Klarka proshla okonchatel'nuyu proverku v razreshitel'nom departamente.
     Razrabotka  novejshih   obrazcov  oruzhiya  --  delo  neshutochnoe,   i  dlya
ispolneniya etoj raboty trebovalis' lyudi tol'ko s bezuprechnoj reputaciej.
     Imenno takovym  byl  |dvard Klark. V ego posluzhnom spiske stoyalo tol'ko
odno slovo -- "Ul'rik", i eto slovo gipnotizirovalo lyubogo proveryayushchego.
     Oni mogli  pridrat'sya k byvshim sotrudnikam PASEK,  k vysokopostavlennym
chinovnikam ministerskih kriminal'nyh otdelov, no  slovo "Ul'rik" bylo vne ih
kompetencii,  "Ul'rik" govorilo  --  luchshij,  i uzhe ne  trebovalos'  nikakih
dopolnitel'nyh ob座asnenij.
     Podrobnee ob etom podrazdelenii znali tol'ko posvyashchennye specialisty da
neskol'ko  pronyrlivyh  zhurnalistov.  Vprochem, i  te i drugie  byli  svyazany
pis'mennymi  obyazatel'stvami  "ne razglashat'". V  protivnom sluchae nikto  ne
garantiroval by im bezopasnost'...
     Klark vyter lico nagretym polotencem i, obmotav ego vokrug beder, vyshel
iz kabinki.
     -- Dzherri,  vyhodi, pojdem pop'em chego-nibud' holodnen'kogo, --  pozval
on svoego naparnika,  -- a to  u  menya,  kazhetsya,  dazhe  iz kostej  vsya voda
vyparilas'.
     -- Podozhdi eshche minutu, u menya ne projdeny vse rezhimy.
     Klark  usmehnulsya  i,  otojdya k stene,  prisel na  derevyannuyu skamejku.
Zdes' bylo namnogo prohladnee i mozhno bylo perevesti duh.
     Iz kabinki  Dzherri  Rajli  donosilis'  slonov'i  vzdohi. CHrezmernyj ves
zastavlyal ego podvergat' svoe bol'shoe telo beschislennym ispytaniyam.
     Vse svobodnoe vremya  Rajli posvyashchal pohudaniyu i odnovremenno  sostoyal v
neskol'kih  klubah. On  sbrasyval lishnie kilogrammy golodaniem,  plavaniem v
ledyanoj vode, prygan'em so skakalkoj i desyatkom inyh sposobov.
     So vremenem takaya zhizn' nravilos' Dzherri vse bol'she, i esli by on vdrug
pohudel,  to ves' ego mir  srazu by ruhnul. Dzherri poteryal by smysl zhizni --
edinstvenno vernuyu putevodnuyu zvezdu.
     -- O-a-h-h!  -- doneslos' iz  kabinki, i Klark znal,  chto eto  oznachaet
predposlednij temperaturnyj rezhim s peregretym parom.
     Poka  Rajli parilsya, ryadom  s |ddi  otkrylas'  kabinka i  ottuda  vyshel
suhoshchavyj i zhilistyj muzhchina. Klark zametil, chto telo etogo cheloveka dazhe ne
pokrasnelo, a v ego kabinke sovsem otsutstvoval par.
     "Kakoj smysl sidet' prosto tak i propityvat'sya syrost'yu?.." -- udivilsya
|ddi, provozhaya shchuplogo vzglyadom.
     Natrenirovannyj glaz fiksiroval kazhduyu meloch'  v neznakomom cheloveke --
ves, ros, pohodku, nebol'shoj shram na pravom boku.
     "Zachem mne eto?.. --  pro  sebya usmehnulsya  Klark. -- YA uzhe chetyre goda
kak v otstavke..."
     Nakonec  kabinka   Dzherri  raspahnulas',   i   on   vyprygnul   ottuda,
raskalennyj, kak chugunnoe yadro.
     -- Vse!..  YA vyderzhal!... -- radostno soobshchil on i  svoej nepodrazhaemoj
rys'yu zaspeshil k bassejnu.
     |ddi poshel za nim sledom i, edva zavernuv za ugol, uspel uvidet' Dzherri
v moment padeniya. |to bylo nezabyvaemo  --  polet sta pyatidesyati kilogrammov
krasnoj razogretoj ploti.
     Dzherri  grohnulsya  v vodu,  podnyav takuyu volnu, chto para  posetitelej v
konce bassejna pospeshila vybrat'sya na bort, vidya, kakoj na nih katitsya val.
     Rajli  preodolel  pod  vodoj   polovinu  bassejna  i,   pokazavshis'  na
poverhnosti, perevernulsya na spinu.
     -- YA uzh dumal, chto ty ne vsplyvesh' do  samogo zaliva Longvej, -- skazal
Klark, ostorozhno pogruzhayas' v studenuyu vodu.
     --  Tol'ko  ne  segodnya,  |ddi. Segodnya  ya  kakoj-to  rasslablennyj, --
otozvalsya Rajli i poplyl obratno k lesenke.
     -- |to posledstviya polutoramesyachnogo marsh-broska  s etoj  registraciej.
Ves' otdel u nas spal po tri chasa v sutki.
     --  Da, i  teper'  etot  koshmar  pozadi, -- Dzherri  bez vidimyh  usilij
vybralsya  na  bortik i udovletvorenno vzdohnul. -- Vse, teper' ya mogu vypit'
piva, a ty kak?..
     -- Ne vizhu prepyatstvij, tol'ko snachala posidim v sushilke.
     -- Samo soboj, |ddi, vse po nauke.


     Spustya polchasa Klark i Rajli uzhe sideli v bare.
     -- Nikogda ne dumal, chto my sumeem obojti "Orion", -- priznalsya Dzherri,
ostavlyaya  vtoroj bokal pustym. -- Oni sushchestvuyut  uzhe dvadcat' pyat' let i do
etogo vypolnyali neskol'ko pravitel'stvennyh programm.
     -- Ih  podvela istoriya  s uterej sekretnoj  boegolovki,  dva goda nazad
nedaleko ot  Dzhidamana, --  skazal Klark,  -- Podozrevayut,  chto  eto byla ne
sluchajnaya propazha.
     -- CHto-to ya ob etom ne slyshal.
     -- Ob  etom  nikto  nichego  ne  slyshal.  Pravitel'stvennogo  podryadchika
podstavlyat' nel'zya.
     -- Neuzheli my poluchim  etot zakaz?  --  rasplylsya Dzherri v mechtatel'noj
ulybke.
     -- Teper' on, schitaj, v nashem karmane. Uvidev vysokuyu blondinku, Dzherri
otstavil pivo v storonu i zametil:
     --  Smotri, kakaya horoshen'kaya. I kak obidno, imenno takim devushkam ya ne
nravlyus'...
     |ddi oglyanulsya na blondinku i, pozhav plechami, skazal:
     -- Vse zavisit  ot  togo, Dzherri,  naskol'ko ty v sebe uveren. ZHenshchiny,
dazhe samye nepristupnye,  obozhayut  uverennyh muzhchin. Uverennost' dlya  nih --
vse.
     -- Ili den'gi... -- dobavil Rajli.
     -- |to pochti odno i to zhe.
     -- Soglasen. -- Dzherri vzdohnul i snova prinyalsya za pivo, no neozhidanno
otstavil bokal v  storonu i sprosil: -- Poslushaj, a chego ty  ushel  s voennoj
sluzhby?  Na kakogo-to nepolnocennogo  ty ne  pohozh.  Sejchas tebe sorok odin,
znachit, kogda ty ushel, tebe bylo...
     -- Tridcat' sem'.
     --  Vo!  Mne sejchas tozhe tridcat' sem', i ya chuvstvuyu sebya,  kak tot eshche
ogurec!... Tak zachem zhe ty ushel?
     -- Ty kakoj raz menya ob etom sprashivaesh'?
     -- Desyatyj?
     -- Net, chetyrnadcatyj.
     --  Ty chto, schital, chto li? --  udivilsya Rajli  i  snova  posmotrel  na
blondinku. -- Ty  ne poverish', |ddi, ona mne podmignula... --  torzhestvennym
shepotom soobshchil on.
     "Dejstvitel'no, neuzheli ya special'no schital, skol'ko raz Dzherri zadaval
mne etot  vopros?.." --  podumal Klark.  On  po-prezhnemu fiksiroval vse, chto
videl, i neponyatno zachem zanosil eto v svoj arhiv.
     Tak uzh byl  ustroen ego  mozg, chto |ddi mog prakticheski vsegda otmotat'
sobytiya v svoej pamyati i vspomnit' vse, chto s nim proishodilo v tot ili inoj
den'. Vplot' do  mel'chajshih podrobnostej. CHeloveku postoronnemu eto kazalos'
by udivitel'nym, no |dvard Klark zhil s etim uzhe ne odin god i davno privyk k
svoim neobyknovennym sposobnostyam. Esli  emu nuzhno bylo chto-to vspomnit', on
"perematyval" sobytiya v obratnuyu storonu i prosto podsmatrival.
     Ob etih svoih  vozmozhnostyah Klark nikomu  ne soobshchal i  voobshche staralsya
vesti  sebya  kak  obychnyj chelovek i  ne  vozbuzhdat'  v  okruzhavshih  izlishnee
lyubopytstvo.
     -- Kak ty dumaesh', stoit mne k nej podojti? -- sprosil  Rajli, ne svodya
s blondinki glaz.
     -- Raz ona pervaya tebe podmignula, konechno, podojdi.
     Dzherri oter s gub penu i,  podnyavshis' iz-za stola, napravilsya k stojke,
gde stoyala dlinnonogaya krashenaya devica.
     |dvard  dazhe  ne smotrel,  chto  tam  predprinimaet  Rajli,  i  spokojno
potyagival svoe pivo, poka ne pochuvstvoval na sebe chej-to vzglyad.
     Priuchennyj k spokojnoj reakcii, on  ostorozhno skosil glaza vlevo, tuda,
gde v uglu sidela molodaya parochka. Paren' raspolagalsya k |ddi  spinoj  i  ne
mog ego videt', a devushka o chem-to uvlechenno rasskazyvala svoemu drugu.
     Ponablyudav,  Klark  soobrazil,  chto  smotrit  na  nego  imenno  paren',
ispol'zuya kak zerkalo gran' dekorativnogo bokala.
     Sovershenno  neproizvol'no  ruka |ddi kosnulas' nagrudnogo karmana,  gde
kogda-to postoyanno nahodilsya chetyrehmillimetrovyj "storm".
     "|tih  privychek  ne izzhit',  -- podumal  Klark. --  Ne  stoit  obrashchat'
vnimanie na takoj pustyak, mozhet, etot paren' bol'noj ili pedik..."
     |ddi prihodilos' videt' geev, gulyavshih s devushkami.
     -- Starik, poznakom'sya -- eto Dzhoanna!... -- kak vsegda, slishkom gromko
proiznes Dzherri.
     Klark podnyal na  Rajli glaza i uvidel stoyavshuyu ryadom s nim blondinku --
vysokuyu, pod stat' Dzherri.
     Vstav  iz-za stola, kak  togo trebovali  prilichiya,  |ddi poklonilsya i s
priyatnoj ulybkoj predstavilsya:
     -- |ddi...
     --  Oj,  kakoj vy  ceremonnyj!  --  voskliknula  devushka  i zahohotala,
privlekaya vnimanie okruzhayushchih.
     -- Starik, my pojdem s Dzhoannoj... e-e...  pogulyaem, a na  igru s toboj
my shodim v sleduyushchij raz. Soglasen?..
     -- O chem razgovor, Dzherri. Konechno, -- legko soglasilsya Klark, i  Rajli
tut zhe potashchil Dzhoannu k dveri.
     "A vblizi ona ochen' dazhe nedurna... --  podumal |ddi, provozhaya vzglyadom
svetyashchegosya  ot schast'ya Dzherri i  ego novuyu znakomuyu. -- Spokojno, |dvard, u
tebya est' svetlookaya  Margo", -- napomnil sebe  Klark.  V ego  plany vhodilo
obruchit'sya s Margaret cherez  paru mesyacev, a mozhet, i ran'she. Oni znali drug
druga dostatochno dolgo, i zhdat' chego-to eshche ne bylo smysla.
     Ochen' kstati,  v  kachestve  podarka,  podvernulsya  nebol'shoj  domik  na
poberezh'e, v  okrestnostyah  gorodka Farnbru.  Klark  dvazhdy  vyezzhal  tuda s
Margaret, i oni predavalis' lyubvi do  iznemozheniya, a zatem stroili  plany na
budushchee.
     Provozhaya glazami Dzherri, Klark ne zametil, kak ushla ta para, s uglovogo
stolika. Dolzhno byt', oni vospol'zovalis' vtorym vyhodom, inache  pamyat' |ddi
navernyaka ih "zapisala" by,
     Vidya,  chto  klient  sidit  zadumavshis',  k  nemu  podoshel  oficiant: --
CHto-nibud' eshche, ser?
     -- Net, spasibo.
     -- S  vas tridcat' shest' kreditov,  -- proiznes oficiant s  ulybkoj,  i
|ddi  ponyal,  chto ego  vyprovazhivayut.  Segodnya byl  obychnyj den', i  poetomu
zavedenie zakryvalos' dostatochno rano.
     -- Vot,  pozhalujsta, -- skazal on,  protyanuv dve dvadcatki, -- sdachi ne
nado.
     -- Blagodaryu vas, ser, -- poklonilsya oficiant i, zametiv v rukah Klarka
bilety, kotorye tot vytashchil vmeste s den'gami, voskliknul:  -- O, ser, da vy
poistine schastlivchik!... Bilety na final!...
     Vidya,  kakimi  glazami  oficiant  smotrit  na  vozhdelennyj  propusk  na
stadion, |ddi zaprosto brosil bilety na stol i skazal:
     -- Beri, oni tvoi.
     -- Da vy chto, ser? Tak nel'zya! YA vam zaplachu!
     -- Beri, paren', ya tebe ih daryu.
     -- Net, ser, my sdelaem tak. -- Oficiant zabral bilety i polozhil  pered
|ddi pyat'desyat kreditov.
     Sporit' Klark ne stal,  poskol'ku eto  byla  nominal'naya  stoimost',  a
vozle stadiona bilety prodavalis' uzhe po sotne.
     Zabrav  den'gi, |ddi pokinul bar i, kogda okazalsya na  ulice,  zametil,
chto uzhe pochti stemnelo.
     Ulichnye  fonari  tol'ko  vklyuchilis' i edva  tleli, sobirayas'  s silami,
chtoby razgoret'sya vo vsyu moshch'.
     Mashiny  podmigivali  ognyami i  otrazhali blestyashchimi bokami yarkie kartiny
reklamnyh panno. Klark lyubil eto vremya sutok, i oni s Margo chasten'ko gulyali
vozle parka ili dazhe po glavnoj ulice, prezhde chem otpravit'sya na kvartiru  k
|ddi.
     "Pojdu v storonu parka", -- podumal Klark.
     Inogda emu bylo prosto neobhodimo pobyt' odnomu.


     Svernuv  na  nebol'shuyu  ulochku,   vedushchuyu  v  tihij  rajon  odnoetazhnoj
zastrojki, |ddi  nevol'no  zamedlil shag i potyanul nosom. Zdes', v dvuh shagah
ot transportnoj magistrali, pahlo  cvetushchim plyushchom,  kotorym  byli uvity vse
steny nebol'shih domikov.
     Mimo proshel chelovek,  vygulivayushchij svoego psa. Pochuyav za zaborom koshku,
sobaka zalayala, i hozyain nedovol'no skazal:
     -- Budet tebe, King, ty ved' tol'ko chto poel...
     |ddi  pereshel na  druguyu  storonu  ulicy, i  v  etot moment ego obognal
avtomobil'. Ego stekla byli zatemneny, i ottogo  on vyglyadel opasnym. Mashina
medlenno proehala mimo i ischezla za uglom.
     Pozadi zagremela konservnaya banka. |ddi nevol'no vzdrognul i obernulsya.
Osveshchenie na  ulochke bylo  slabym,  no Klarku udalos'  razglyadet' bol'shushchego
kota, sidevshego na musornom bake.
     --  Nu ty razbojnik, -- proiznes |ddi i, vmesto togo chtoby idti v glub'
etogo tihogo sumerechnogo rajona,  povernul obratno, k siyayushchej  ognyami shumnoj
ulice.
     "Pojdu pryamo domoj, dlya gulyan'ya segodnya nepodhodyashchee  nastroenie..." --
opravdalsya pered soboj Klark.
     Potom  on vspomnil  o Dzherri  Rajli, kotoryj sejchas  navernyaka prebyval
naverhu blazhenstva i, uzh konechno, ne vspominal o propushchennom finale.
     Vyjdya na  zalityj  yarkim  svetom  trotuar,  |ddi  pochti  obradovalsya i,
murlycha  pod  nos  bravurnyj marsh, napravilsya v storonu  galerei "Abris", ot
kotoroj do ego doma bylo rukoj podat'.
     Mimo pronosilis' avtomobili, i kazalos', chto ih stanovilos' vse bol'she.
Oni  sozdavali veter, kotoryj gnal  po trotuaru bumazhki i  podtalkival |ddi,
zastavlyaya ego idti bystree.
     Zaglushiv sirenami shum avtomobil'nogo potoka, proleteli  dve policejskie
mashiny.
     Dolzhno byt', u nih  byl povod mchat'sya kuda-to  slomya  golovu,  i  Klark
nevol'no  vspomnil  proshlye  vremena, kogda emu  tochno  tak  zhe  prihodilos'
ispolnyat' rol' "skoroj pomoshchi". Vozniklo dazhe podobie  legkoj nostal'gii, no
Klark tut zhe sebya odernul:
     "Net,    |ddi,   bol'she    nikogda.   Teper'    ty   tol'ko   sotrudnik
issledovatel'skoj kompanii i bez pyati minut zhenatyj chelovek..."
     U dlinnoj opornoj stenki,  vozle  samoj  galerei  on ostanovilsya, chtoby
posmotret'  na  novuyu  afishu  --  otkryvalas' vystavka  brat'ev  Oldi. Klark
slyshal, chto u nih kakaya-to neobyknovennaya  tehnika zhivopisi, vozmozhno, iz-za
togo, chto oni pisali kartiny vdvoem.
     "Interesno, kak  vyglyadit ih sovmestnyj tvorcheskij process, --  podumal
|ddi.  -- Odin risuet  gorizontal'nye  linii, a drugoj  vertikal'nye?..  Ili
kak-to inache?"
     Dav sebe obeshchanie  posetit' vystavku, Klark reshil pojti domoj, no  edva
on sdelal  shag,  kak  poslyshalsya  neponyatnyj  tresk  i ego glaza  zaporoshilo
kakim-to musorom.
     |ddi vyrugalsya i, prisev vozle steny,  stal ostorozhno morgat', starayas'
vosstanovit' zrenie. Segodnyashnij den' byl yavno ne samym udachnym.
     Vspomniv,  chto  naprotiv vhoda v galereyu est' nebol'shoj fontanchik, |ddi
pochti na oshup' podnyalsya  po stupenyam i, dobravshis' do  vody, stal  promyvat'
glaza.
     Vskore vse uzhe bylo v poryadke, ne schitaya nebol'shogo  ostatochnogo zhzheniya
v  glazah.  CHto eto  bylo?  Pesok  s  kolesa mashiny? No vsya  ulica  vylizana
dochista.
     Tak i ne ponyav, chto s nim proizoshlo, Klark poshel domoj, a spustya chas on
uzhe lezhal v svoej posteli.
     Zasypal |ddi  s priyatnoj  mysl'yu, chto ostavalos' eshche celyh dva vyhodnyh
dnya, vydelennyh kompaniej tem sotrudnikam, kto otlichilsya pri registracii.


     Neponyatno pochemu, no  v vyhodnye  dni Klark  ne  mog  dolgo valyat'sya  v
posteli, i v sem' sorok on uzhe zharil sebe yaichnicu. Po kuhne rasprostranyalis'
vkusnye zapahi, sredi kotoryh osobenno vydelyalsya aromat krepkogo kofe.
     Utro bylo solnechnoe, teploe i radostnoe.
     CHerez otkrytoe okno, s protivopolozhnogo konca ulicy, donosilos' korov'e
mychanie. I eto byli ne gallyucinacii, a samye nastoyashchie korovy.
     Na  kryshe  tridcatietazhnogo  zdaniya,  prinadlezhavshego  radiotehnicheskoj
korporacii "Rishar-|lektro", vyhodili na  podrosshuyu  za noch'  travku  burenki
mistera Levandera.
     |to ot ego milostej na stole |ddi Klarka nikogda ne perevodilis' svezhie
slivki, eshche ne tronutye izlucheniem sterilizatorov. Mister Levander ne tol'ko
postavlyal |ddi svezhie produkty, no i pozvolyal podnimat'sya na tridcatyj etazh,
chtoby posmotret', kak pasutsya ego korovy.
     |to byl znak vysokogo  doveriya, poskol'ku, kak  utverzhdal Levander,  ot
postoronnih vzglyadov u ego korovok propadalo moloko.
     Pokonchiv  s  zavtrakom,  |ddi  zadumalsya.  Emu predstoyalo  reshit',  chem
segodnya zanyat'sya. Margo predupredila, chto do konca nedeli dolzhna razobrat'sya
s otchetnost'yu v svoem antikvarnom magazinchike, a Dzherri kak pit' dat'  budet
otsypat'sya pole burnoj nochi.
     Mozhno bylo, konechno, vospol'zovat'sya sluchaem i s容zdit' v svoj domik na
poberezh'e. |ddi  delal v nem nebol'shoj remont,  i ostavalos' pokrasit'  paru
dverej i stenu.
     Na sekundu predstaviv sebya v  zalyapannoj  rubashke i s pul'verizatorom v
rukah,  |ddi reshitel'no pokachal  golovoj. Zanimat'sya  segodnya  remontom  emu
sovershenno ne hotelos'. K tomu zhe kuda  priyatnee rabotat' na glazah u Margo,
lishnij raz dokazyvaya  ej, chto ty nastoyashchij muzhik i ruki u tebya rastut otkuda
nado. A chto tolku gerojstvovat', esli tebya nikto ne vidit?
     Zazvonil telefon.  Klark snyal  trubku i  ochen'  udivilsya, uslyshav golos
Dzherri:
     -- Privet starik, ya tebya ne razbudil?..
     -- Net, ya uzhe davno vstal i dazhe pozavtrakal.
     -- Togda, mozhet, rvanem  na ostrova? Tam segodnya v  obed gonki v klasse
"A", a potom pivko na vozduhe vozle restoranchika "Barbekyu". Znaesh' takoj?..
     -- Znayu, -- skazal |ddi. -- Tol'ko eto dlya tebya ne slishkom tyazhelo posle
nochi lyubvi?..
     -- Nikakoj nochi lyubvi ne bylo, -- priznalsya Rajli i vzdohnul.
     -- Kak eto ne bylo?! -- udivilsya Klark. -- Ty chto, opyat' napilsya?
     -- Da kakoe tam napilsya. YA kak iz bara vyshel,  tak  dazhe v rot ne bral.
Srazu posadil ee v taksi i povez k sebe.
     Dal'she vse chinno, ohlazhdennoe shampanskoe, nemnogo stihov...
     -- Ty chital ej svoi stihi?!
     -- Sovsem nemnogo, |ddi, tol'ko poemu... -- I ona eto vyderzhala?
     -- CHto znachit  "vyderzhala", |ddi? --  vozmutilsya Rajli. -- Otryvki etoj
poemy, mezhdu prochim, napechatali v "Literaturnom vestnike"...
     -- Nu ladno, chto bylo dal'she?
     -- Potom  ya  nachal  ee  razdevat',  i, uzhe kogda  sobiralsya pristupat',
zazvonila trubka v  ee sumochke. Ty by videl, |ddi, kak eta koroleva vo  vsej
svoej krase dostala telefon i skazala "allo".
     -- |to zvonil ee muzh? -- popytalsya ugadat' Klark.
     -- Net, kto-to iz  rodstvennikov. YA ne ponyal, kto imenno.  Ona skazala:
"Izvini, ya dolzhna uhodit'. Zabolela moya mama".
     -- I vse?
     -- Net, skazala, chto pozvonit.
     --  Tak-tak,  -- zadumchivo  proiznes  Klark.  Emu  s  samogo  nachala ne
verilos', chto u Dzherri s etoj  krasotkoj chto-to poluchitsya. Ona prosto igrala
s nim. -- Nu  ladno, starik,  togda vstrechaemsya cherez dva  chasa na  ploshchadi.
Horosho?
     -- Horosho,  |ddi, -- soglasilsya Rajli, i pomolchav sprosil: --  |ddi,  a
mozhno zadat' tebe lichnyj vopros?
     -- V pyatnadcatyj raz -- pochemu ya ushel so sluzhby?
     -- Net, ya hotel sprosit' -- u vas s Margo ser'ezno?
     -- Dumayu, chto da.
     -- Schastlivye vy. A u menya vse kak-to ne laditsya.
     -- Eshche naladitsya, Dzherri. Vot  stuknet sorokovnik, i vse pojdet kak  po
maslu. U menya ran'she tozhe ne vyazalos' -- pover'.
     -- Pravda?
     -- Pravda, -- sovral Klark, chtoby uspokoit' priyatelya.
     --  Nu  ladno.  -- Po golosu  Dzherri  chuvstvovalos',  chto  emu  nemnogo
polegchalo.
     Pogovoriv s Rajdi, Klark polozhil trubku i  poshel brit'sya. Ostanovivshis'
pered zerkalom,  on  ottyanul  veki  i  vnimatel'no  izuchil svoi  glaza.  Oni
vyglyadeli vse eshche krasnovatymi.
     |ndi reshil osmotret' platok,  kotorym  vytiral glaza, i polez v korzinu
dlya bel'ya.
     --  Tak-tak,  --  proiznes  on,  zametiv  na  platke  krasno-korichnevye
krupinki. |to  oznachalo,  chto vchera vecherom  emu  zaporoshilo glaza kirpichnoj
kroshkoj. Vozmozhno,  kirpich  v stene  prosto  razrushilsya  -- inogo ob座asneniya
Klark ne  nahodil. On brosil platok obratno v gryaznoe  bel'e  i pristupil  k
brit'yu, reshiv ne zabivat' golovu raznymi pustyakami.
     Pobrivshis', |ddi naskoro odelsya i sobral sumku, ne zabyv polozhit' v nee
plavki.  Na  ostrovah, kuda sobiralsya on  s Dzherri,  byli  otlichnye plyazhi, i
sledovalo vospol'zovat'sya sluchaem i nemnogo pozagorat'.
     Horoshee  nastroenie  snova  vernulos'  k  Klarku, i on pochti vpripryzhku
dobezhal do  lifta  i  v  poslednij  moment  proskochil  mezhdu  zakryvayushchimisya
dveryami.
     Krome  nego v kabine  okazalas' tol'ko odna passazhirka, suhaya staruha s
tyazhelym nedoverchivym vzglyadom.
     -- Nu vot, -- nedovol'no proburchala ona, ni k komu ne obrashchayas'.
     -- Kak pozhivaete, madam? Kak vashi vnuki? -- privetlivo sprosil |ddi.
     -- Kakie vnuki? U menya sobaki, a ne vnuki...
     --  Ne stoit  ogorchat'sya, oni eshche  ispravyatsya -- deti vsegda  shalyat, --
po-svoemu  istolkoval  slova  staruhi  |ddi,  odnako ta  ego  ne  slushala  i
prodolzhala:
     -- CHetyre bol'shie sobaki i eshche pyat' koshek... I eshche dve...
     Nakonec  lift  ostanovilsya  na pervom  etazhe,  i  |ddi pervym  vyshel  v
vestibyul'.
     -- Dobroe utro, Bodmer! -- pozdorovalsya on s kons'erzhem.
     -- Dobroe utro, mister Klark!... Na sluzhbu?
     --  Net, u menya eshche dva dnya v zapase,  -- pohvalilsya  |ddi, oshchushchaya svoe
prevoshodstvo nad kazhdym, kto vynuzhden zhdat' konca rabochego dnya.
     Klark  uzhe  vyshel na ulicu, kogda k kons'erzhu podoshla  staruha i  stala
zhalovat'sya:
     --  CHut' ne ubil menya --  nahal... Tak  vletel v lift, chto ya dumala  --
bandity...
     -- Kak vashi  sobachki, madam Leru?  Ne boleyut? --  sprosil Bodmer, chtoby
pomenyat' temu.
     -- To-to  i ono,  chto boleyut. Vot  idu v  apteku,  potomu  chto u  Snufi
diareya, a Coco ploho est... Oh-ho-ho...


     Kak i nakanune vecherom, ulica gudela  pod kolesami soten mashin, kotorye
neslis' k centru goroda.
     Oni speshili dobrat'sya  do mesta i  vstat' na dnevnyh stoyankah, chtoby do
samogo vechera terpelivo zhdat' svoih hozyaev.
     Slovno sorevnuyas' s mashinami, v tom zhe stremitel'nom tempe po trotuaram
dvigalis' potoki peshehodov.
     Na licah  bol'shinstva  iz nih  otrazhalos'  nedovol'stvo  i  hronicheskoe
nedosypanie. |to byli tipichnye lica zhitelej bol'shogo goroda.
     "V obychnye dni ya  vyglyazhu tochno tak zhe", --  podumal Klark, shagaya vdol'
podpornoj stenki, gde nakanune emu zaporoshilo glaza.  Vozle  togo mesta, gde
viseli   novye  afishi   galerei,  stoyali  dvoe   rabochih   v   perepachkannyh
kombinezonah. Oni zanimali vse shirinu trotuara, i nekotorye osobenno nervnye
prohozhie vyskazyvali svoe nedovol'stvo.
     Ignoriruya ih reakciyu, rabotyagi vsmatrivalis' v afishu, kak  budto videli
ee vpervye. |ddi nevol'no zamedlil shag.
     -- Menyat' nado, chisto nam ne zamazat'... -- skazal odin rabochij.
     --  Ponyatnoe  delo  --  menyat'.  Vopros  v  tom  -- skol'ko  menyat'? --
vyskazalsya drugoj.
     -- Odin sverhu, odin snizu, nu i etot, samo soboj.
     Prismotrevshis', Klark ponyal, o chem govoryat eti lyudi. Primerno na urovne
ego  rosta  v kirpichnoj  stene krasovalos'  otverstie. Krome prodyryavlennogo
kirpicha postradali i sosednie -- po nim poshli treshchiny.
     |ddi  smotrel  na  razbitye kirpichi  i chuvstvoval, chto  emu  stanovitsya
zharko, a sovershennaya pamyat' usluzhlivo prokrutila vse vcherashnie sobytiya.
     SHum  avtomobilej,  zapah  pyli i zvonkij  shchelchok,  posle  togo kak |ddi
sdelal shag v storonu.
     "Za  chto?!  Za  chto?!  --  nedoumeval |ddi.  -- YA  ne u del uzhe  chetyre
goda!..."
     Obernuvshis',  on  provodil  podozritel'nym vzglyadom  odnogo  prohozhego,
potom drugogo.
     V odno mgnovenie okruzhayushchij  mir stal vrazhdebnym, i  dazhe pronosivshiesya
mashiny teper' predstavlyali dlya |ddi potencial'nuyu ugrozu.
     "Strelyali  vot  ottuda,  --  avtomaticheski opredelil  on,  --  po  hodu
avtomobilya, chtoby uglovaya skorost' byla pomen'she".
     Strelok  sdelal svoe delo bezuprechno,  no on ne mog predugadat',  chto v
poslednij moment mishen' sdelaet shag v storonu.
     "YA  togda  podumal, chto  pora  idti domoj..." --  vspomnil |ddi i,  kak
vchera, neproizvol'no pritronulsya k karmanu, gde ran'she nosil pistolet.
     -- Tebe chego? -- sprosil odin iz rabochih, povernuvshis' k Klarku.
     -- Nichego, -- otvetil tot i poshel proch' ot nehoroshego mesta.
     V  golove |ddi vse eshche  roilas' massa  vsyacheskih  predpolozhenij  "kto i
pochemu?"  On  perebiral  vse  poslednie dni,  no ne  nahodil  v  nih  nichego
podozritel'nogo,  a  glavnoe,  predosuditel'nogo  -- takogo,  za chto  obychno
ubivayut.
     Eshche  do otstavki Klarku prihodilos'  uchastvovat' v sekretnyh operaciyah,
no eto  byli sovershenno  "slepye" dejstviya  s  tochki zreniya osvedomlennosti.
Kazhdyj znal tol'ko svoyu rol' i bol'she nikakih obshchih-detalej.
     "Znachit, eto oshibka..." -- prishel  k vyvodu |ddi,  i  emu stalo nemnogo
legche.
     Dojdya  do  stancii  podzemki,  on  oglyadelsya i proshel cherez  steklyannye
dveri.  Stoyavshij   v  vestibyule  policejskij  okinul  Klarka  podozritel'nym
vzglyadom i pereklyuchil svoe vnimanie na sleduyushchego passazhira.
     Nalichie  na  stancii  policejskogo   vnushilo  nekotoruyu  uverennost'  v
bezopasnosti, i |ddi vernulsya k neveselym razmyshleniyam.
     Vse govorilo o tom, chto eto byla  oshibka. V polumrake vozle galerei ego
mogli prinyat'  za  kogo ugodno.  Za  kakogo-nibud' torgovca  narkotikami ili
proshtrafivshegosya  sutenera.  No moglo byt' i  tak, chto eti lyudi oshiblis'  ne
tol'ko vchera i do sih por mechtayut poschitat'sya s "etoj svoloch'yu", imeya v vidu
imenno Klarka.
     Kogda  |ddi  vyshel  na ploshchad', on uvidel Dzherri  na  starom meste. Tot
stoyal vozle pamyatnika geroyu Sorokaletnej vojny generalu Pakkardu.
     Uvidev priyatelya, Rajli privetlivo pomahal rukoj i poshel navstrechu.
     -- CHto u tebya za majka? -- s hodu sprosil Klark.
     --  Maechka  fanata  komandy "Kallaherd", --  s dovol'nym vidom  poyasnil
Dzherri.
     -- U tebya chto,  problemy s bukvami? CHitaj  vnimatel'nee, zdes' napisano
"Kalherd", a eto uzhe ne komanda, firma, prodayushchaya zamorozhennyh ustric.
     --  Idi  ty, --  ne poveril Dzherri i stal rassmatrivat' svoj  zhivot. --
Tochno, a ya, durak, pol'stilsya na desheviznu.
     -- Ona deshevaya potomu, chto eto reklamnyj tovar, -- rezko proiznes Klark
i pochuvstvoval, chto v ego golose prozvuchali zlye notki.
     "Uspokojsya, Dzherri  ne vinovat  v  tom,  chto tebya  pytalis' ubit'",  --
odernul sebya Klark.
     -- Ty chego takoj nervnyj? -- zametil neporyadok Rajli.
     -- Da net,  ya  v norme. Kak poedem? Na taksi  ili  s  naberezhnoj --  na
katere?
     -- Davaj luchshe na katere. Tam pivo prodayut pryamo na palube.
     -- Net, luchshe na  taksi, -- vozrazil Klark, -- cherez  polchasa budem  na
meste i pop'em piva pryamo vozle restoranchika.
     -- Vozle "Barbekyu"?
     -- Nu  da... -- |ddi kivnul i posmotrel  cherez plecho Dzherri na stoyashchego
nepodaleku podozritel'nogo sub容kta. |tot chelovek stoyal v napryazhennoj poze i
derzhal ruku v raskrytoj sumke, visevshej na pleche.
     -- CHto,  znakomogo uvidel? --  sprosil  Rajli i hotel  povernut'sya,  no
Klark ego uderzhal:
     -- Stoj... Stoj na meste...
     -- Da v chem delo, |ddi? Ty kakoj-to ne takoj segodnya.
     -- Vse v norme, pojdem lovit' taksi.
     V  eto  vremya pryamo na seredinu  ploshchadi  vyehal  bol'shoj  avtobus.  On
ostanovilsya, i iz  ego dverej posypalis'  galdyashchie turisty. Uvidev  pamyatnik
generalu,  oni  zagomonili   eshche  gromche,  navodya  na  dostoprimechatel'nost'
ob容ktivy svoih kamer.
     -- A  teper'  my  vidim pamyatnik geroyu  vojn  za nezavisimost' generalu
Pakkardu, -- uslyshal Klark pisklyavyj golos ekskursovoda.
     -- Pojdem, -- korotko skomandoval on i potyanul za soboj Dzherri.
     -- |j, ostorozhnee, ty mne ruku vydernesh'! -- vozmutilsya tot.
     --  Kak  zhe,  vydernesh'  takie okoroka,  --  otvetil  Klark,  prodolzhaya
buksirovat' Rajli.
     Tolpa turistov  uzhe otrezala ih  ot podozritel'nogo  sub容kta,  i Klark
staralsya vospol'zovat'sya etim, chtoby ubrat'sya s ploshchadi.
     --  Mozhet, prekratish'  menya tashchit', |ddi, i ob座asnish',  v chem delo?  --
potreboval Rajli, kogda oni proshagali polkvartala po odnoj iz ulid.
     -- Syadem v taksi, i vse tebe ob座asnyu, -- poobeshchal Klark.
     --  Nu ladno, --  soglasilsya  Dzherri i  podnyal  ruku,  chtoby ostanovit'
proezzhavshee mimo taksi.
     Avtomobil' pritormozil vozle trotuara  i, vysunuvshijsya  iz okna taksist
sprosil:
     -- Kuda poedem?
     -- Nikuda, paren', ezzhaj dal'she, -- neozhidanno skazal
     |ddi.
     -- A chego togda rukoj mahali? -- udivilsya taksist.
     -- |to u nego tik takoj -- kak ponervnichaet, tak razmahivaet rukami, --
poyasnil Klark, kivaya na Rajli.
     Taksist pozhal plechami i poehal dal'she,  a Dzherri posmotrel na  Klarka i
tiho sprosil:
     -- Slushaj, starik, chto vse-taki proishodit?
     -- Nam nel'zya sadit'sya v pervoe taksi.
     -- A v kakoe mozhno?
     -- Vo vtoroe.
     -- Togda ya tormozhu eshche odno?
     -- Tormozi.
     -- A ty opyat' ne skazhesh', chto ya pripadochnyj?
     -- Ne skazhu.
     Rajli ostanovil  sleduyushchuyu mashinu i,  edva  oni  s Klarkom  uselis'  na
zadnee siden'e, skazal:
     -- Nu davaj, rasskazyvaj.
     -- Sejchas, tol'ko ob座asnyu etomu parnyu, kuda ehat'.
     -- Da, mister, -- kivnul taksist, -- chitat' mysli ya poka ne umeyu.
     -- Ezzhaj na ostrova, druzhishche.
     -- CHerez gorod ili vdol' plyazhej?
     --  Vdol' plyazhej!  --  pospeshil  skazat' Dzherri,  -- A vozle  "San-Bich"
poezzhaj pomedlennee...
     -- Vse  ponyal, mister, -- ulybnulsya taksist  i tronul  mashinu s  mesta.
"San-Bich"  byl izlyublennym  mestom  vseh krasotok goroda,  i tam bylo na chto
posmotret'.
     -- Nu, teper' rasskazyvaj, -- potreboval Dzherri.
     -- Vchera na menya sovershili napadenie.
     -- Kto?!
     --  Kakie-to  huligany, --  sovral |ddi. -- YA  udaril  odnogo-drugogo i
ubezhal, a oni prokrichali mne vsled, chto vse ravno pojmayut i prib'yut.  Teper'
ponimaesh', pochemu ya tak sebya vedu?
     -- Ponimayu... -- kivnul Rajli.
     On pomolchat paru minut, prebyvaya v zadumchivosti, zatem snova povernulsya
k Klarku i skazal:
     -- Nuzhno zayavit' v policiyu, |ddi. Ne budesh' zhe ty tak begat' vsyu zhizn'?
     -- Vsyu zhizn' oni za mnoj gonyat'sya ne budut.
     -- No ved' oni mogut uznat', gde ty zhivesh'.
     -- Vot tut ty prav, -- soglasilsya Klark.
     -- Oh-ho-ho, -- vzdohnul Dzherri i snova pogruzilsya v razdum'ya.
     V sumke |ddi zazvonil telefon.
     --  Zachem  ty  vzyal s  soboj  trubku? -- udivilsya  Rajli.  --  Kakoj  s
telefonom otdyh?
     -- Dolzhno byt', eto Margo. YA otvechu na  ee zvonok i otklyuchu apparat, --
poobeshchal Klark.
     On ne oshibsya -- eto dejstvitel'no byla Margo.
     -- Privet, milyj!... -- Ee golos zvuchal kak priyatnaya muzyka.
     -- Zdravstvuj, dorogaya.
     -- Ty gde?
     -- V nastoyashchij moment my s Dzherri edem na ostrova.
     -- O, ya tut ne vylezayu iz bumag, a on poehal na plyazh k devochkam.
     -- Nikakih devochek, dorogaya, my edem smotret' gonki.
     --  Nu  ladno, budem  schitat',  chto  ya  tebe poverila.  Vo  skol'ko  ty
vernesh'sya?
     -- CHasikam k desyati vechera...
     -- Horosho, ya podozhdu tebya v tvoej kvartire.
     -- |to bylo by chudesno.
     -- Nu poka.
     -- Poka, dorogaya.
     Okonchiv  razgovor, |ddi demonstrativno otklyuchil trubku  i  brosil ee  v
sumku. Zatem pridvinulsya k oknu  i stal  smotret'  na  pronosivshiesya pejzazhi
pribrezhnoj chasti goroda.
     -- CHto za nevezuha takaya,  --  podal golos Dzherri,  --  na tebya  napali
huligany, menya kinula devushka. YA ved' dumal, chto ona v menya vlyubilas', a tut
etot telefonnyj zvonok...
     -- Takoe byvaet, Dzherri. I potom, ty ved' govoril, chto u nee kto-to tam
zabolel.
     -- Da, no  ved' eto  i  est'  moya  neudacha... --  V  Dzherri  prosnulas'
tvorcheskaya lichnost', i on  prodeklamiroval: -- Ona ushla, i  ya odin  glyazhu na
eti  cifry...   YA  imeyu   v  vidu  pokazaniya  budil'nika  --  "dvadcat'  dva
pyatnadcat'", -- poyasnil on.
     "Dvadcat' dva  pyatnadcat', -- povtoril  pro sebya  Klark. -- A  kogda  ya
prishel domoj, moi chasy pokazyvali dvadcat' dva chasa dvadcat' shest' minut".
     Eshche ne ponimaya, zachem on eto delaet, |ddi stal delat' podschety.
     Esli otnyat' ot vremeni,  kogda on prishel domoj, pyat' minut na hod'bu ot
galerei da eshche  primerno pyat'  minut, poka on promyval  glaza vozle fontana,
vyhodilo... Klark dazhe potryas golovoj ot prishedshej k nemu dogadki. Vyhodilo,
chto podruge Dzherri pozvonili srazu posle togo vystrela.
     |ddi  vspomnil, kak  blondinka  vymanila Dzherri iz bara, ostaviv Klarka
sovershenno odnogo.
     -- Nikakogo adresa ili telefona tvoya podruzhka, konechno, ne ostavila? --
sprosil on Rajli.
     -- Net, ona skazala, chto pozvonit sama.
     -- Nu i kak ty dumaesh' -- pozvonit?
     -- Esli chestno, dumayu, chto net.
     -- Otkuda takaya uverennost'?
     -- Niotkuda, prosto mne pokazalos', chto ona so mnoj igrala  ili  prosto
ispol'zovala.
     -- Kak eto "ispol'zovala"?
     Vmesto otveta Dzherri oglyanulsya i skazal:
     -- Von to temno-vishnevoe "kubaru" tashchitsya za nami ot samoj ploshchadi.
     -- Pravda? CHego zhe ty ran'she ne predupredil? -- vozmutilsya |ddi.
     On posmotrel na zamechennuyu Dzherri mashinu i obratilsya k voditelyu:
     -- Davaj-ka, paren', povozi nas po uzkim ulochkam.
     -- Vy chego, rebyata, ot policii, chto li, shifruetes'?
     -- |to ne tvoe delo, k tomu zhe udlinit' marshrut v tvoih interesah.
     --  Soglasen  s  vami, mister, -- kivnul taksist  i sdelal  neozhidannyj
povorot, uhodya s glavnoj dorogi na bokovuyu.
     -- Aj! -- vskriknul Dzherri, udarivshis' o stojku.
     -- Pristegnite remni, dzhentl'meny... --  zapozdalo napomnil  taksist  i
snova kruto povernul, vtisnuvshis' v uzkoe prostranstvo staroj ulicy.
     |ddi  uspel  zametit', chto  vishnevyj  avtomobil' posledoval  za  taksi.
Teper' bylo yasno, chto v nem, skoree vsego, sidyat ubijcy.
     -- Pribav' gazu!.. -- kriknul Klark.
     -- YA starayus', mister! No bystree zdes' nel'zya!..
     Taksi dejstvitel'no uzhe neslos' po moshchennym bulyzhnikom ulicam, vizzha na
povorotah pokryshkami i vyletaya na trotuarnye polosy. Prizhimavshiesya k  stenam
peshehody chto-to krichali vsled i  mahali kulakami, odnako rev presledovavshego
taksi "kubaru" zastavlyal ih snova vzhimat'sya v steny.
     -- Oni ne otstayut! Davaj bystree! -- krichal Klark.
     -- Zvoni v policiyu! -- treboval Dzherri. -- U tebya zhe est' telefon!
     -- Poka eshche rano, nam nechego im pred座avit'!
     -- |j,  mister! Dobavite dvadcatku,  ya  pogonyayus'  s  nimi v  gorodskom
livnestoke! Dvizhok u menya horoshij! -- predlozhil taksist.
     -- Delaj kak znaesh'! YA zaplachu! -- poobeshchal |ddi.
     -- Okej, togda  ustroim  syurpriz odnomu  mestnomu parnyu! On mne na dnyah
fal'shivoe maslo prodal!  --  prokrichal  taksist  i, proskochiv po  ulice  eshche
metrov pyat'desyat, svernul v kakoj-to tupik.
     -- Tam zhe net dorogi! -- zakrichal Dzherri.
     -- Est', tol'ko uzkaya! --  vozrazil voditel'  i  pognal  mashinu pryamo k
prohodu vozle nebol'shoj torgovoj palatki.
     Za desyatok metrov do pregrady mashina naehala  na  bordyur i,  podskochiv,
vstala na dva kolesa.
     -- A-a-a!!! -- zavopil Dzherri, i Klark edva ne posledoval ego primeru.
     Odnako taksi blagopoluchno vtisnulos'  v uzkij prohod i  snova vstalo na
chetyre kolesa, a mchavshijsya  sledom "kubaru" zavizzhal  tormozami  i so  vsego
hodu protaranil palatku. Obernuvshijsya |ddi uvidel letyashchie po vozduhu emkosti
s fal'shivoj smazkoj.
     Mezhdu  tem "kubaru" ustoyal posle stolknoveniya i prodolzhil presledovanie
taksi, kotoroe uzhe mchalos' v storonu morya.
     Sleva  potyanulsya betonnyj  zhelob, po  kotoromu v more uhodila  dozhdevaya
voda, a sprava podnimalsya zarosshij travoj sklon.
     --  Upornye rebyata... --  zametil  voditel',  vidya, chto  presledovateli
postepenno priblizhayutsya. Vygadav udobnyj moment, on povernul rul', i  taksi,
slegka podprygnuv, okazalos' v betonnom zhelobe.
     |to bylo  ideal'noe mesto dlya  bystroj ezdy, i vskore taksi  mchalos' na
predel'noj  skorosti po  suhomu  dnu  betonnogo kan'ona. Sledom  za  nim, ne
otstavaya ni na santimetr, derzhalsya vishnevyj "kubaru".
     V kakoj-to moment on popytalsya obojti beglecov  po naklonnoj ploskosti,
no taksist tut zhe  vyskochil na  stenku  i ne dal  presledovatelyam  vyjti  na
poziciyu dlya strel'by.
     -- U nih motor moshchnee! -- soobshchil on ochevidnuyu dlya Klarka veshch'.
     -- Kakoj zhe vyhod?..
     -- Eshche pyat'desyat kreditov, i ya sdelayu fokus!
     -- Horosho, ya soglasen! Neozhidanno "kubaru" stal otstavat'.
     -- U nih slomalas' mashina! -- predpolozhil Dzherri.
     -- Net, -- vozrazil taksist, -- oni  znayut eti mesta  i  ponimayut,  chto
det'sya nam nekuda, esli tol'ko nasha tachka ne amfibiya.
     --  Tak v chem tvoj fokus?! -- sprosil |ddi, ne ochen' predstavlyaya, kakoj
u nih ostalsya vyhod.
     -- V tom, chto ya na Tavricheskoj vojne tri goda letal na "Me-009"...
     Na dne dozhdevogo zheloba  stali  poyavlyat'sya zlovonnye luzhi, a vskore  ih
stalo tak mnogo, chto oni soedinilis' v dlinnuyu stochnuyu kanavu.
     Teper' taksist byl vynuzhden vesti mashinu po naklonnoj stenke zheloba. To
zhe samoe delali i presledovateli na "kubaru".  Kogda vperedi pokazalsya suhoj
uchastok dna, taksist skazal:
     -- Nu, vy gotovy?
     -- Gotovy, -- podtverdil |ddi.
     -- Nuzhno vyzvat' policiyu! -- gnul svoe Rajli.
     -- Togda poehali! -- podvel itog voditel' i, napraviv mashinu vniz, liho
razvernulsya,  a zatem na  dymyashchihsya  pokryshkah stal  razgonyat'sya  v obratnuyu
storonu, pryamo na priblizhavshijsya "kubaru".
     Ponyav, v chem  zaklyuchalsya "fokus", Klark i  Rajli zaorali chto bylo mochi.
Avtomobil'-presledovatel'   stremitel'no   nadvigalsya,   i   kazalos',   chto
stolknovenie  neizbezhno. Uzhe  v  podrobnostyah byl viden  hromirovannyj oskal
radiatornoj  reshetki,  uzkie  shchelochki far i slepoj blik zatemnennogo stekla.
Imenno tak v ponimanii Klarka i Dzherri vyglyadela ih smert'.
     Odnako v poslednij moment u voditelya "kubaru" sdali nervy, i on svernul
vniz, napraviv mashinu v zlovonnuyu luzhu.


     Taksi  myagko  pritormozilo  vozle restorana, i Klark  protyanul voditelyu
stokreditovyj bilet. -- |togo hvatit? -- sprosil on.
     -- Da, mister, vpolne.
     -- Dzherri, -- tolknul priyatelya |ddi, -- vyhodi, my priehali.
     -- CHto? -- ne ponyal tot. On vse eshche pribyval v sostoyanii stupora.
     -- Vot restoran "Barbekyu",  -- ukazal  pal'cem Kpark, -- a von luzhajka,
na kotoroj my pop'em piva...
     Dzherri nichego ne otvetil, no iz mashiny vybralsya bez postoronnej pomoshchi.
     Kogda taksi uehalo, on  dolgo smotrel emu vsled, v to vremya  kak  Klark
ozabochenno vertel golovoj, opasayas' novyh syurprizov.
     -- Poehali domoj, a, |ddi... -- zhalobno poprosil Rajli, i cherez sekundu
ego vyrvalo pryamo na dorogu.
     Pod容zzhavshaya  mashina vil'nula  v  storonu  i ob容hala obrazovavshuyusya na
obochine luzhu.
     -- Ni v  koem  sluchae,  priyatel',  -- narochito bodrym golosom  proiznes
Klark. -- Sejchas samoe vremya chto-nibud' skushat'.
     -- Ne mogu ya nichego kushat', |ddi. Kogda my ehali, ya dumal, chto umru.
     -- Znachit, nuzhno bylo dobirat'sya na  katere. Otsyuda  poplyvem po  vode,
eto ya tebe obeshchayu.
     -- Ty znaesh', kazhetsya, mne  polegchalo, -- soobshchil  vdrug Dzherri, oshchupav
svoj zhivot.
     -- Nu vot. Znachit, mozhno zakusit'.
     Sojdya  s  dorogi,  oni  vyshli  na luzhajku  i  napravilis' k  nebol'shomu
vozvysheniyu, gde stoyali spryatannye pod shirokimi zontami stoliki.
     Posetitelej na ploshchadke bylo nemnogo,  i |ddi  sam vybral mesto, otkuda
horosho prosmatrivalas' doroga, restoran "Barbekyu" i vsya luzhajka.
     -- CHto zakazhem?
     -- Hochu fruktovyj salat, -- priznalsya Dzherri.
     -- Kak skazhesh', tol'ko  boyus', zdes' fruktovyh salatov  ne  podayut. |to
vse-taki restoran, a ne ozdorovitel'nyj klub.
     Po doroge proehal avtomobil'. |ddi provodil ego dolgim vzglyadom. Mashina
skrylas' za povorotom, i Klark perevel vzglyad na podoshedshego oficianta:
     -- Piva legkogo i chego-nibud' goryachego -- myasa ili gribov.
     -- Est' griby, panirovannye presnym hlebom.
     -- Horosho, eto mne podhodit, -- kivnul |ddi.
     -- A mne sitro, -- skazal Dzherri.
     -- Kisloe ili sladkoe? -- utochnil oficiant.
     -- I togo i drugogo po bokalu. Kraby est'?
     -- Tol'ko lesnye.
     -- Tak uzh i govorite -- pauki. A  to "lesnye kraby"... Ladno, paru shtuk
ya s容m.
     Prinyav  zakaz,  oficiant  udalilsya, a  k restoranu  pod容hal  nizen'kij
mikroavtobus,  pohozhij  na klopa. On  ostanovilsya  na stoyanke, no iz  salona
nikto ne vyhodil.
     --  Davaj  vse-taki  vyzovem  policiyu...  --  prosheptal  Dzherri, nervno
poglyadyvaya na furgon.
     Nakonec  dvercy podozritel'noj mashiny otkrylis', i ottuda vyshli muzhchina
s zhenshchinoj i dvumya det'mi.
     Klark oblegchenno vzdohnul i podumal, chto, mozhet byt', stoilo by poehat'
domoj. Odnako  avtomobil'nyj  transport  on  otvergal, poskol'ku na  dlinnom
mostu, svyazyvayushchem  ostrov s beregom, moglo proizojti  vse, chto ugodno, v to
vremya kak na progulochnom katere vse passazhiry ostavalis' na vidu.
     Napryazhenie poslednih chasov nachinalo skazyvat'sya,  i pamyat' Klarka stala
vse  nastojchivee   navyazyvat'  te  fragmenty,   kotorye   on   staralsya   ne
"prosmatrivat'".  Dlinnyj  koridor.  Gul  moshchnyh  udarov i  signal  trevogi,
vsporovshij  monotonnuyu  skuku.  Topot   desyatkov   chuzhih  soldatskih  nog  i
besposhchadnyj ogon' v upor i bez razbora.
     Klark   pomnil  svoe  oshchushchenie  bespomoshchnosti  i   shipovannye   botinki
zahvatchikov  pryamo  pered ego  licom. A  potom  golos,  takoj znakomyj,  chto
kazalos', |ddi  vot-vot ego uznaet. No net,  volna boli zabrala vse sily,  i
Klark poteryal soznanie...
     -- |ddi, tebe chto, ploho?! -- ispugalsya Rajli i zatryas
     priyatelya za plecho.
     -- Vse v poryadke, starik. Prosto obdumyvayu situaciyu.
     -- A chto tut obdumyvat'? V policiyu nado. Neizvestno, chto oni sobiralis'
s nami sdelat', eti parni na "kubaru".
     -- Da, -- soglasilsya Klark, hotya prekrasno ponimal, chto
     im ugrozhalo.
     --  Vash zakaz,  dzhentl'meny!  -- ob座avil podospevshij  oficiant  i nachal
rasstavlyat' bokaly s pivom i goryachee.
     --  |j,  a  eto  chto  za  butylka?  --  sprosil  |ddi.  --  My  eto  ne
zakazyvali...
     -- |to podarok  ot odnoj vashej pochitatel'nicy, kotoraya nahoditsya vnutri
restorana!.. -- soobshchil oficiant i  radostno  zaulybalsya, dumaya, chto klienty
podprygnut ot vostorga.
     Ne govorya  ni slova,  Klark shvatil butylku i  otshvyrnul  ee v storonu,
ponimaya, chto vremeni na polnocennyj zamah u nego uzhe net.
     Eshche  ne kosnuvshis'  zemli, "prezent pochitatel'nicy" rvanul v polete,  i
spressovannaya stena goryachego  vozduha v mgnovenie oka snesla hlipkie stoliki
vmeste s sidevshimi za nimi posetitelyami.
     SHirokie  zonty, slovno gigantskie meduzy, vzmyli v nebo i, podhvachennye
morskim  vetrom, poleteli k pribrezhnoj polose. A v samom restorane osypalos'
dva stekla i sorvalas' bol'shaya derevyannaya vyveska.
     "Kazhetsya,  opyat' proneslo",  --  podumal  |ddi,  podnimayas'  s  pola  i
otryahivaya odezhdu.
     -- Pomogi mne, |ddi,  --  prostonal Rajli iz-pod pridavivshego  ego tela
oficianta.
     Klark  perevalil  bezdyhannoe telo  na spinu  i  uvidel pod nim Dzherri,
zalitogo krov'yu oficianta.
     Vybezhavshie  iz restorana personal  i posetiteli  brosilis' k  ploshchadke,
chtoby okazat' pomoshch' tem, kto ucelel. Pervym  delom vse podbegali  k Dzherri,
kotoryj, ves' okrovavlennyj, vozvyshalsya posredi etogo razrusheniya.
     --  Gospoda,  pover'te,  na  etot  reduktor  u   menya  bylo  zaklyuchenie
eksperta!...  Pover'te  --  ono u menya v sejfe!... Tam est' vse garantii! --
krichal nevysokij chelovek v kletchatoj zhiletke.
     -- Uspokojtes', mister, vzorvalsya ne kondensat, -- skazal |ddi.
     -- Pravda?! -- Na lice vladel'ca restorana poyavilas' schastlivaya ulybka,
a  iz glaz  pokatilis' slezy.  --  Kakoe  schast'e!  --  prostonal on, a dvoe
dobrovol'cev, tashchivshih trup, posmotreli na hozyaina kak na sumasshedshego.
     V  eto vremya so storony mosta poslyshalis' zalivistye sireny policejskih
mashin.


     Lejtenant Pitere zakuril  vonyuchuyu  sigaru i, posmotrev  nad |ddi skvoz'
sinevatuyu strujku dyma, proiznes:
     -- Vse, chto  vy mne tut nagovorili, mister, bol'she  pohozhe na  skazochku
dlya malyshej. No ya uzhe vyshel iz etogo nezhnogo vozrasta, esli vy zametili.
     -- YA zametil, lejtenant, -- skazal |ddi i utomlenno vzdohnul.
     Pered doprosom v  otdele  kriminal'nyh rassledovanij on dva dolgih chasa
daval pokazaniya v municipal'nom otdele policii.
     -- Itak, nachnem vse snachala i po poryadku. Teper' ya budu govorit', a vy,
mister Klark, poprav'te menya, esli ya chto-to ne tak ponyal. Pervoe, vy s vashim
priyatelem, e-e... --  policejskij  zaglyanul v zapisi, --  Dzheral'dom  Rajli,
poehali na ostrova, chtoby posmotret' gonki. Tak?
     -- Imenno tak, lejtenant.
     --  Horosho.  -- Pitere pyhnul sigaroj, i  ego  lico ischezlo  v tabachnom
dymu.   --  I  neozhidanno  vas  nachal   presledovat'  vishnevyj  "kubaru"   s
forsirovannym dvigatelem. Pravil'no?
     -- Pravil'no, lejtenant.
     -- Ot pogoni vas  spas voditel' taksi, imya kotorogo vy ne znaete, nomer
mashiny kotorogo tozhe ne pomnite. Malo  T0go, vash priyatel', e-e... Rajli, vse
vremya putaetsya v svoih pokazaniyah.
     -- Vo vremya pogoni  on chuvstvoval sebya ne  slishkom horosho, lejtenant, i
pochti vse vremya provel lezha na zadnem
     siden'e.
     -- Pohozhe na to, ved' on  dogovorilsya do  togo, chto vashe taksi ehalo na
dvuh kolesah. -- Lejtenant otorvalsya ot zapisej i podnyal glaza na Klarka: --
|to tak?..
     -- Ne vse  vremya, a tol'ko v tom meste, gde proehat' na chetyreh kolesah
bylo nevozmozhno.
     --   Mister  Rajli  skazal,  chto  etot  cirk  proishodil  gde-to  vozle
gorodskogo livnestoka.
     -- Da, kilometrov za pyat' do morya. V dver' postuchali. Lejtenant eshche raz
zatyanulsya polnoj grud'yu i razreshil:
     -- Vhodite...
     Dver' otkrylas', i pokazalsya patrul'nyj.
     --  Nu chto? -- korotko sprosil lejtenant. Policejskij perestupil s nogi
na nogu, pozhal plechami, a zatem skazal:
     -- Kto-to raznes palatku torgovca, ser.
     -- Svideteli est'?
     -- Nikto nichego ne videl, no slyshali rev motorov i sil'nyj udar.
     -- Svoboden...
     Patrul'nyj vyshel,  a lejtenant Pitere razvel rukam, slovno sozhaleya, chto
ne mozhet pomoch' |ddi v podtverzhdenii ego versii:
     --  Sami  vidite, mister Klark, nikakoj  ezdy na dvuh  kolesah ne bylo.
Inache by palatka ostalas' celoj.
     --  Na dvuh kolesah proskochil tol'ko nash taksist, a presledovavshaya  nas
"kubaru" kak raz i vrezalas' v palatku, -- poyasnil |ddi.
     --  Ohotno  vam  veryu,  mister  Klark,  no  tol'ko potomu,  chto  vy mne
simpatichny. -- Lejtenant prikusil sigaru,  i kusok pepla  upal na pis'mennyj
stol.  Smahnuv ego ladon'yu, Pitere snova  zaglyanul v zapisi i  predlozhil: --
Davajte  perejdem k toj chasti vashih  priklyuchenij, kotoruyu  mogut podtverdit'
svideteli. Vot,  neskol'ko chelovek  utverzhdayut, chto  videli, kak vy shvyrnuli
kakoj-to predmet i tot vzorvalsya. -- Lejtenant pristal'no posmotrel na |ddi,
nablyudaya za ego reakciej. -- CHto eto byl za predmet, mister Klark?
     --  YA  uzhe govoril, chto  eto  byla butylka i ya otshvyrnul ee v  storonu,
zapodozriv, chto  eto vzryvnoe ustrojstvo.  --  povtoril |ddi, ponimaya,  chto,
poka ne  rasskazhet  lejtenantu  vse  o sobytiyah poslednih dnej,  tot emu  ne
poverit.
     Lejtenant  Pitere sidel molcha  i  pyhtel sigaroj.  Za stenoj  slyshalis'
yarostnye rugatel'stva -- kogo-to doprashivali s osobym pristrastiem.
     --  Horosho...  --  nakonec  skazal  lejtenant, odnako dogovorit' emu ne
dali.
     Dver'  otkrylas',  i  poyavilsya  chelovek  s   raskrasnevshimsya  licom   i
slipshimisya ot pota  volosami. Vorot na ego rubashke byl rasstegnut,  a rukava
zasucheny do loktej.
     --  Pitere,  bud'  drugom,  zameni  menya  na  pyatnadcat'  minut.  Nuzhno
promochit' gorlo, a to zaparilsya ves'.
     -- Horosho, Dodi, tol'ko perchatki tvoi, -- postavil uslovie lejtenant.
     -- Derzhi. -- Dodi  brosil na  stol Pitersa skomkannuyu paru  i vyshel,  a
lejtenant Pitere, natyanuv tonkie perchatki, skazal Klarku:
     -- Posidite poka, podumajte. YA skoro... -- i vyshel iz  kabineta, plotno
pritvoriv za soboj dver'.
     Klark vzdohnul i oglyadelsya. Reshetki na oknah, staryj sejf i potemnevshie
steny -- vse kak i polozheno v zavedeniyah podobnogo tipa.
     Sobirayas' s myslyami, |ddi nachal vystraivat' shemu, po kotoroj emu stoit
nachat'  svoj  rasskaz.  I hotya Klarku ne hotelos'  posvyashchat'  v eto policiyu,
drugogo vyhoda ne bylo. Delo prinimalo sovershenno nelepyj oborot.
     Pro  svoyu  proshluyu   sluzhbu  govorit'  bylo  neobyazatel'no,  hotya  |ddi
podozreval, chto lejtenant Pitere uzhe ob etom znal. Inache pochemu on obrashchalsya
s Klarkom tak -- podcherknuto vezhlivo.
     "Esli cherez  paru chasov menya  ne vypustyat, nuzhno zvonit'  Margo..."  --
podumal |ddi.
     Iz-za  steny  doneslas'  grubaya  bran',  a  zatem  kriki, pereshedshie  v
sploshnoj dikij voj.
     --  Kolis',  s-suka!...  Komu  govoryu,  kolis'!  --  uznal Klark  golos
lejtenanta Pitersa.
     Zatem poslyshalis' zvuki udarov, kotorye ne prekrashchalis' minut pyat'.
     "Interesno, -- podumal |ddi, -- vytashchil on izo rta sigaru ili net?"
     Tem vremenem shum prekratilsya, i kto-to kriknul v koridor:
     -- Pozovite vracha!
     "Perestaralis'", -- dogadalsya |ddi.
     CHerez   minutu   shum   vozobnovilsya.  Doprashivaemyj  vykrikival  chto-to
nevnyatnoe, a Pitere treboval priznaniya.
     Nakonec, vidimo ne vyderzhav, bednyaga soznalsya.
     Pitere vernulsya v kabinet,  derzha v rukah pidzhak i galstuk. Perchatok na
nem uzhe ne bylo.
     -- Ne skuchali? -- veselo sprosil on.
     -- Net, ya vse obdumal.
     -- Pravda? |to raduet.
     Lejtenant vytashchil iz shkafa veshalku i akkuratno povesil na nee pidzhak.
     -- Ne schitajte menya takim uzh zverem, mister Klark. Vse ravno eto dolzhen
byl  kto-to  delat', a pri nashej sidyachej  rabote fizicheskie nagruzki oj  kak
polezny.
     -- YA ponimayu, -- kivnul |ddi. V kabinet zaglyanul Dodi.
     -- Nu chto? -- sprosil on i dohnul zapahom sosisok s gorchicej.
     --  Normal'no, -- otvetil  Pitere,  -- on uzhe vse podpisal. Skazal, chto
staruhu rostovshchicu ubil toporom.
     -- O chem ty, Pitere?! Ego vzyali v banke!...
     -- Da? -- Udivlenie  lejtenanta dlilos' tol'ko  mgnovenie. --  Nu togda
idi perepishi pokazaniya. On sejchas podpishet chto ugodno.
     Dodi ushel, a s nim ischez i zapah sosisok.
     -- Nu tak chto vy obdumali, mister Klark? -- sprosil Pitere, vozvrashchayas'
za svoj rabochij stol.
     -- YA reshil vam rasskazat' vse s samogo nachala. Vse o sobytiyah poslednih
dnej.
     -- YA  pol'shchen,  -- so znacheniem  kivnul lejtenant  i,  dostav iz  yashchika
osvezhayushchuyu salfetku, vyter lico. -- Domoj, kstati, pozvonili? -- dobavil on,
kivnuv na svoj telefon.
     -- Net, ya reshil, chto bez vashego vedoma delat' etogo ne stoit.
     -- Priyatno imet' delo  s  dzhentl'menom, a  to, znaete li, v osnovnom my
vidim zdes' tol'ko ot座avlennyh negodyaev. -- Pitere szhal kulak i posmotrel na
pobelevshie kostyashki. Zatem  perevel  vzglyad na |ddi  i skazal: --  Govorite,
mister Klark, ya slushayu.
     -- Vchera, kogda ya vozvrashchalsya domoj, to ostanovilsya vozle afishi galerei
"Abris"... -- nachal |ddi.
     -- U galerei "Abris"?
     -- Nu da, ya tam nedaleku zhivu.
     -- Ponyatno. Nu i chto zhe dal'she?
     -- Nu postoyal, prochital vyvesku i tol'ko  sobralsya idti  domoj, kak mne
zaporoshilo glaza kirpichnoj kroshkoj.
     -- Nu da? |to kakim zhe obrazom?
     -- Snachala ya i sam nichego ne ponyal i podnyalsya k paradnoj dveri galerei,
chtoby vozle fontana promyt' glaza.
     -- Tam est' fontan? -- utochnil lejtenant.
     -- Da, -- podtverdil |ddi.
     --  My eto proverim, --  poobeshchal lejtenant i sdelal v zapisyah pometku,
-- CHto bylo dal'she?
     -- Nichego osobennogo. Prishel domoj, leg spat', a  utrom my s Dzheral'dom
Rajli sobralis' poehat' na  ostrova posmotret' gonki. Kogda ya snova prohodil
mimo  afishi,  to  zametil, chto  vozle togo mesta, gde  nakanune vecherom  mne
zaporoshilo glaza,  stoyat  dvoe  rabochih. Kak  okazalos', oni  reshali,  kakim
obrazom vynut' iz steny razbityj kirpich i zamenit' ego novym.
     -- CHto-to ya ne ulavlivayu glavnoj mysli, mister Klark.
     -- Delo v tom, lejtenant, chto v kirpiche okazalas' dyrka ot puli...
     -- To est' vy hotite skazat', chto kto-to strelyal vam v golovu, no vsego
lish' zaporoshil vam glaza?
     -- Imenno tak, lejtenant.
     -- Esli tam  byla dyrka, to my eto tozhe proverim, --  I Pitere sdelal v
zapisyah eshche odnu pometku.
     -- Mozhete sebe predstavit', kak  ya  sebya  chuvstvoval, kogda  ponyal, chto
kto-to pytalsya menya ubit'.
     -- Da,  navernoe, vam  bylo ne po sebe, --  soglasilsya Pitere.  --  Eshche
kakie-nibud' podrobnosti?
     -- Ponachalu my s Dzheral'dom Rajli sobiralis' pojti  na final -- u nas i
bilety  byli.  No  ego  sovershenno  neozhidanno  uvela  iz  bara  neizvestnaya
krasotka.
     -- To est' vy namekaete, chto vas namerenno ostavili v odinochestve?
     -- YA ne mogu  nichego utverzhdat', lejtenant, ya tol'ko rasskazyvayu, kak ya
rassuzhdal. Delo  v tom, chto, kak tol'ko mne zaporoshilo glaza, novoj podruzhke
Dzherri pozvonili, i ona pokinula ego, skazav, chto ee mame nezdorovitsya.
     -- To est' prervala lyubovnoe svidanie, -- utochnil lejtenant.
     -- Da. A kogda za nami  ustroila  pogonyu eta "kubaru", ya  ponyal, chto za
mnoj dejstvitel'no ohotyatsya. Poetomu kogda oficiant skazal nam s Dzherri, chto
vino eto  --  "prezent  ot  neznakomki",  ya shvatil butylku i shvyrnul ee  na
luzhajku, no ona vzorvalas' eshche v vozduhe...
     Reshiv, chto rasskazal dostatochno, |ddi zamolchal.
     --  No esli by vy brosili ee sebe  za spinu, zhertv bylo  by  men'she, --
zametil lejtenant.
     -- V tot moment trudno bylo ocenit', kuda brosat' luchshe. YA videl tol'ko
luzhajku i poetomu...
     -- Da net, mister Klark, ya vas ne obvinyayu... I to, chto vy vse  podrobno
rasskazali,  --  pravil'no.  Naskol'ko ya  ponimayu, teper'  vy  nuzhdaetes'  v
zashchite. Tak?
     --  Navernoe, --  neopredelenno pozhal plechami  Klark.  On i sam ne znal
tolkom, nuzhdaetsya on v zashchite ili net.
     --  Poetomu,  --  prodolzhal  Pitere, -- otpustit' vas,  poka  ne  budut
provereny vashi pokazaniya, ya ne mogu.
     -- No... -- hotel vozrazit' |ddi.
     --  No, --  perebil  ego lejtenant,  --  pozvonit'  domoj  vy  smozhete.
Pobudete pod  nashej opekoj paru  dnej,  v chistoj odinochnoj kamere. Mnogie ob
etom  dazhe mechtayut, uveryayu  vas. -- I,  preduprezhdaya dopolnitel'nye voprosy,
lejtenant Pitere dobavil: -- A mistera  Rajli vy  tozhe  poka  ne uvidite  --
etogo trebuet procedura doznaniya.


     Nesmotrya na ustojchivyj zapah dezinfekcii, odinochnaya kamera okazalas' na
udivlenie uyutnoj.
     Myagkij divan, kabel'noe televidenie, svezhie gazety, mineral'naya voda na
stole -- vse govorilo o tom,  chto v vinovnost' |ddi  kak terrorista nikto ne
veril.
     V nebol'shoj nishe za plastikovoj shirmoj nahodilas' dushevaya kabinka, chut'
dal'she tualet. Bol'shoe okno, skoree  vsego, bylo iskusstvennym, poskol'ku na
nem ne bylo reshetki.
     Klark uselsya  na divan, zatem  dotyanulsya do platyanogo shkafchika i dostal
podushku.
     Nakrahmalennaya navolochka edva  ne zahrustela, kogda |ddi provel po  nej
ladon'yu.
     On   vspomnil  svoi   pervye   dni   na  sbornom   punkte.   Takaya   zhe
neopredelennost', to zhe kazennoe bel'e i to zhe chuvstvo, chto ty nichego v etoj
zhizni ne znachish'.
     "Nuzhno pospat'..." -- reshil |ddi i zavalilsya na podushku.
     V  neznakomoj  obstanovke  son dlya nego  byl  luchshim  lekarstvom.  Esli
udavalos' usnut' na novom meste, probuzhdenie  prinosilo bodrost' i  oshchushchenie
bystrogo  privykaniya. K  tomu zhe cherez dva chasa dolzhna byla pod容hat' Margo,
Klark pozvonil ej s razresheniya lejtenanta Pitersa.
     Vo vremya telefonnogo razgovora, chtoby ne napugat'
     Margo,  |ddi  nachal  s  dlinnogo vstupleniya,  no  v rezul'tate  dobilsya
obratnogo. Margaret  hotela primchat'sya k  nemu nemedlenno i privezti s soboj
poldyuzhiny  advokatov.  Pravda,  lejtenant  Pitere  otsovetoval  eto  delat',
poobeshchav, chto bol'she nikakih doprosov ne budet.
     -- Posle  proverki vashego rasskaza vy poedete domoj, -- poobeshchal on. --
A  vasha podruga smozhet posetit' vas ne ran'she desyati -- vo vremya peresmenki.
Tak chto pust' ne speshit.
     Dyhanie Klarka stanovilos' vse bolee rovnym. On  postaralsya otklyuchit'sya
ot okruzhavshego  ego mira, i eto bylo nelegko.  Odnako  u  |ddi  byla horoshaya
podgotovka. Vskore on nachal pogruzhat'sya v celitel'nyj son.
     "Kak horosho  prebyvat' v takom spokojstvii i legkosti", -- promel'knula
poslednyaya vyalaya mysl'.  Odnako  neozhidanno, slovno zastavka priklyuchencheskogo
fil'ma, snova nachalsya etot bred-vospominanie.
     Trevoga, miganie lampochek i zapozdaloe soobshchenie:
     "Napadenie na bazu!"
     |ddi nahodilsya v komnate otdyha, gde on, Kuhard i Gomes ustraivali svoj
chempionat po shahmatam.
     Signal  trevogi  prozvuchal  sovershenno  neozhidanno i pokazalsya kakoj-to
glupoj  shutkoj. Tem ne menee,  soglasno sotni raz  zauchennomu  scenariyu, oni
pomchalis' k arsenalam.
     Uzhe  v perehodah bazy stalo yasno, chto  napadenie  nastoyashchee --  sistema
vozduhoobmena ne uspevala pogloshchat' zapahi gari i poroha.
     Povsyudu zvuchali vystrely, a Klark,  Gomes i Kuhard vse bezhali  i bezhali
to v odnu, to v druguyu storonu. Potom  |ddi bezhal vdvoem s Gomesom,  a zatem
uzhe odin.
     Te, kto sovershal napadenie, znali raspolozhenie bazy  doskonal'no i ves'
lichnyj sostav "Ul'rika" vybivali, kak na stendovyh sostyazaniyah.
     -- Nas predali!... -- umiraya, krichali bojcy, i oni byli pravy...
     Klark prosnulsya tak, slovno ego tolknuli.
     Otkryv   glaza,  on  oglyadelsya  i  srazu   vspomnil,   gde   nahoditsya.
Vmontirovannye  v stenu chasy pokazyvali  bez chetverti  desyat'.  Skoro dolzhna
byla priehat' Margo, vozmozhno, ona uzhe zhdala vnizu vozle prohodnoj.
     |ddi  predstavil  ee -- elegantnuyu i  krasivuyu,  umelo  skryvavshuyu svoe
volnenie.
     Podnyavshis' s divana,  on podoshel  k krohotnomu  umyval'niku i popleskal
sebe v lico holodnoj vodoj. Zatem snyal s veshalki polotence i vytersya.
     Prigladiv  pered zerkalom volosy, |ddi  podnyal broshennyj na stul pidzhak
i,  oglyadev  ego,  zametil  neskol'ko  prozhzhennyh  otverstij  --  sledov  ot
nedavnego vzryva.
     "Kakoj durak ustroil na menya  ohotu?" -- zlo podumal on. Nevedomyj vrag
byl opasen vdvojne. Kto on?
     -- Mister  Klark!  -- proiznes  neznakomyj  golos, usilennyj  dinamikom
gromkoj svyazi. -- K vam posetiteli.  ZHelaete prinyat'  u sebya  ili spustites'
vniz?..
     "Nado zhe, kakoe obhozhdenie, --  usmehnulsya |ddi. -- Horosho skazali -- u
sebya".
     -- Pozhaluj, ya primu ih u sebya.
     -- Horosho, mister Klark, cherez minutu ona budet u vas.


     Svoim  poyavleniem  Margo  prevratila  uzilishche  |ddi  v snosnyj  nomerok
tret'erazryadnogo otelya.
     Na nebol'shom stolike poyavilis' frukty, bulochki, moloko i dazhe konfety.
     Soprovozhdavshij  Margo  ohrannik ushel, no cherez  desyat' minut vernulsya s
bol'shim podnosom, nakrytym dvumya salfetkami.
     -- |to chto, tyuremnaya eda? -- smorshchiv nosik, pointeresovalas' Margo.
     -- Net,  miss,  eto iz bufeta  upravleniya.  Nichego osobennogo, zato vse
svezhee i goryachee.
     Bylo vidno, chto  dezhurnyj ohrannik zapal na Margo i byl gotov vypolnit'
lyuboe ee pozhelanie.  Prikazhi ona  emu vymyt' v kamere pol, on, bez somneniya,
povinovalsya by.
     --  Spasibo  vam,  Sampras,  --  ulybnulas'  ona  korolevskoj  ulybkoj,
oznachavshej tol'ko strogo dozirovannuyu blagodarnost'.
     -- Ty znaesh' ego imya? -- udivilsya Klark, kogda dezhurnyj ohrannik ushel.
     -- Konechno. Dazhe policejskie  lyubyat, kogda ih nazyvayut po  imeni,  a ne
"ej, kapral".
     -- Ty tonkij psiholog.
     -- V chem tebya obvinyayut? Po telefonu ty govoril tak sbivchivo.
     --  YA byl  svidetelem  terroristicheskogo  akta, i  vseh  nas zabrali  v
policiyu,  chtoby my ne razbezhalis'. My ne obvinyaemye, a vsego lish' svideteli.
Ty  zhe  vidish', kak s  nami  tut  obrashchayutsya,  --  skazal  |ddi i ukazal  na
prinesennyj ohrannikom podnos.
     -- Nu horosho, togda poesh'. Ili u tebya net appetita? -- Margo oglyadelas'
i dobavila: -- Zdes' ne tak uzh i omerzitel'no.
     -- YA podozrevayu, chto eto mestnyj lyuks, -- vyskazal predpolozhenie |ddi i
pridvinul  tarelku  s  supom.  Teper',  kogda  zdes'  byla   Margo,  u  nego
dejstvitel'no poyavilsya appetit.
     -- A u menya tozhe nepriyatnosti, -- skazala Margo.
     -- Kakie?
     -- |to svyazano s toj propavshej pugovicej imperatora Nermasa CHetvertogo.
Pomnish'?
     -- Kotoruyu ukral tvoj prodavec?
     -- V  tom-to  i delo,  chto  eta  pugovica  nashlas'.  I  nikto  ee,  kak
vyyasnilos', ne pohishchal...
     -- Ty uvolila nevinovnogo cheloveka i teper' tebya muchaet sovest'?
     -- Vot imenno, -- vzdohnula Margo i polozhila nogu na nogu.
     Ne prekrashchaya est', |ddi zalyubovalsya Margo. Ee nogi byli chto nado.
     -- Tol'ko ne zdes', |ddi, -- ugadav mysli Klarka, predupredila ona.
     -- YA ne imel eto v vidu.
     -- YA znayu,  kogda i chto ty imeesh'  v  vidu... V obshchem, ya poslala  etomu
bednyage chek na trista kreditov i zapisku s izvineniyami.
     -- Voz'mesh' ego obratno na rabotu?
     -- Nu uzh net, -- otricatel'no pokachala golovoj Margo. -- CHtoby ne smet'
smotret' v glaza svoemu podchinennomu? YA boss, i ya imeyu pravo na oshibku.
     -- Horosho, ty -- boss, -- soglasilsya  |ddi i  otstavil v storonu pustuyu
tarelku.
     -- Kstati, ya vyyasnila koe-chto i o Dzheral'de.
     -- Tozhe u Samprasa?
     -- Da. Tvoj drug poseshchaet mestnyj zal trenazherov i saunu.
     -- Znachit, Dzherri v poryadke, -- sdelal vyvod |ddi.  --  Bez sauny on ne
mozhet.


     Provozhaya  Margo, Klark  skazal, chtoby bol'she  ona ne priezzhala. Kamera,
pust' dazhe i prilichnaya, ne kazalas' emu podhodyashchim dlya svidanij mestom.
     -- Naverstaem  vse  potom,  --  poobeshchal  |ddi  i,  pocelovav Margo  na
proshchan'e, ostalsya naedine so svoimi myslyami.
     Ves'  sleduyushchij den' on provel vozle televizora, i  na  doprosy  ego ne
vyzyvali. Vse skladyvalos' imenno tak, kak i obeshchal lejtenant Pitere.
     Na zavtrak |ddi podali  kofe, maslo i paru bulochek, a v obed snova  byl
polnyj podnos iz bufeta upravleniya.
     Kogda prinesli uzhin, Klark, perechitav vse gazety, uzhe znal  o tom,  chto
telezvezda Uitni  Norfolk  v  pyatyj raz vyshla zamuzh, prem'er-ministr Hardink
uehal  s  vizitom v Sodruzhestvo, a  izvestnyj didzhej  Poganaya Polyana perenes
operaciyu po uvelicheniyu mozga.
     -- Segodnya pirozhki s brusnikoj, mister Klark, -- soobshchil novyj ohrannik
i postavil podnos na stol.
     -- CHto takoe brusnika? -- pointeresovalsya |ddi.
     -- Navernoe, eto takaya sparzha ili ustricy, -- pozhal plechami ohrannik.
     -- Sam-to poprobovat' ne zhelaesh'? -- predlozhil
     Klark.
     -- Nam s arestovannymi ne polozheno, --  pokachal golovoj ohrannik, no po
nemu bylo vidno, chto v bufete upravleniya on ne pitaetsya.
     -- Da ladno, ty zhe znaesh', chto ya ne arestovannyj, -- naobum skazal |ddi
i, kak okazalos', popal v tochku.
     --  Nu razve chto zaderzhus' na minutku, -- soglasilsya ohrannik  i prisel
na kraeshek divana.
     --  Ne  stesnyajsya, u menya  so vchera eshche  bulki ostalis' i dzhem. Ty dzhem
uvazhaesh'?
     -- Da, v lyuboj forme.
     -- Dazhe v vide elektronnogo koda?
     -- |to kak? -- ne ponyal ohrannik i zamer s protyanutoj k pirozhkam rukoj.
     -- Da ladno -- proehali. |to shutka byla, -- poyasnil |ddi. -- CHto slyshno
pro moego druga Dzheral'da Rajli?
     -- |to takoj bol'shoj paren', kotoryj lyubit parit'sya?
     -- Da, eto tochno on.
     --  Vchera  nadelal shorohu.  Vse  dumali,  on pomer  v parilke --  takuyu
temperaturu dazhe  kamen'  ne vyderzhit. Lejtenant Pitere  perepugalsya, dumal,
chto vse -- poteryal arestovannogo...
     Dal'she ohrannik zamolchal, potomu chto zasunul v rot srazu dva pirozhka.
     |ddi zhdal, poka tot  vse prozhuet, i ot skuki nablyudal za dvizheniem ushej
ohrannika.  Ushi  byli ottopyrennye i  dvigalis'  ne  haotichno,  a vypisyvali
figury Lissazhu -- tri k chetyrem.
     -- Nu a chto Pitere? -- sprosil  Klark, kogda ohrannik nakonec proglotil
pojmannuyu dobychu.
     -- Da nichego u nego na vas net. Navernoe, zavtra poedete domoj. Esli by
chto-to "namyl", vas by pirozhkami ne ugoshchali.
     -- YAsnoe delo, -- soglasilsya Klark, nablyudaya, kak ohrannik zasovyvaet v
rot ostatki ugoshcheniya.
     "Kushaj, milyj, horoshaya  vest' togo stoit", --  skazal pro sebya  |ddi, a
eshche on podumal,  chto prebyvanie kamere dejstvitel'no moglo okazat'sya otdyhom
po sravneniyu s tem, chto ego ozhidalo na vole.


     Na drugoj den', eshche do obeda, |ddi vyzvali k lejtenantu Pitersu.
     -- O, vy kak budto vyglyadite luchshe, mister Klark, -- zametil lejtenant.
-- Prisazhivajtes',  sdelayu dlya vas nebol'shoj doklad, i  mozhete  otpravlyat'sya
domoj. Kstati, vash drug, etot nesgoraemyj Rajli, uzhe dozhidaetsya u prohodnoj.
     -- Nu chto, vse podtverdilos'? -- sprosil |ddi, usazhivayas' na stul.
     --  Ne to chtoby  vse,  no etogo i  ne  trebuetsya.  Podtverdilis'  samye
glavnye detali, a imenno...
     S etimi  slovami Pitere izvlek iz sejfa nebol'shoj svertok i,  razvernuv
ego, polozhil soderzhimoe pered |ddi.
     -- Uznaete, mister Klark? My zabrali eto u odnogo iz rabochih.
     -- Uznayu, --  posle  dlinnoj  pauzy  ohripshim  golosom otvetil tot.  --
Titanovaya  pulya kalibra  tri  tridcat'  shest'  ot  elektromagnitnoj vintovki
"korso".
     -- Sami  ponimaete, mister Klark, v ulichnyh zhulikov iz takogo oruzhiya ne
strelyayut.
     Lejtenant  sel na  svoj  stul i dostal iz karmana  germetichnyj  futlyar.
Zatem otvintil kryshechku i izvlek nedokurennuyu  sigaru.  Vnimatel'no osmotrev
okurok, lejtenant zazheg ego ot elektronnoj spichki i tshchatel'no raskuril.
     -- Glupo u vas  sprashivat', dumali li vy, kto  eto mog sdelat'. Konechno
zhe dumali,  -- mezhdu zatyazhkami skazal Pitere. -- Vopros v drugom  -- k kakim
vy prishli vyvodam?
     -- Da v tom-to i delo, chto ni k kakim! -- |ddi dazhe hlopnul po stolu ot
dosady.
     -- Ohotno  veryu, mister  Klark. Takoe  tozhe sluchaetsya. Lejtenant  dvumya
pal'cami  vzyal  pulyu  i  stal ee  vnimatel'no  rassmatrivat',  slovno  videl
vpervye.
     -- A ne  mogli o vas neozhidanno vspomnit'  prezhnie druz'ya?.. YA  imeyu  v
vidu byvshih sosluzhivcev. |ddi brosil na Pitersa bystryj vzglyad.
     -- CHto podelat', mister  Klark,  -- razvel lejtenant rukami. -- Delo-to
ser'eznoe, vot i poprosil dat' mne sootvetstvuyushchij dopusk.
     -- No togda vy  dolzhny byli  uznat' i  o tom,  chto  iz moih sosluzhivcev
nikogo v zhivyh ne ostalos'.
     -- Da, ya prochital i  eto, -- kivnul Pitere i akkuratno polozhil  pulyu na
bumazhku. -- No mozhet, vy znaete bol'she?
     -- Net, bol'she ya ne znayu.
     --  CHto dumaete predprinyat'  dlya  obespecheniya  svoej  bezopasnosti?  --
Pitere vypustil oblako dyma i nablyudal skvoz' nego za |ddi.
     -- Poproshu u vas zashchity, -- skazal tot, pozhav plechami.
     --  A vot  eto  pravil'no,  mister  Klark,  ya byl uveren,  chto vy tak i
postupite.  Vot  zagotovlennyj  blank.  Zdes'  nuzhno  tol'ko postavit'  svoyu
podpis' i datu.
     |dci pridvinul k sebe dokument i vnimatel'no ego prochital. Podpisav etu
bumazhku, on obrekal sebya na zhizn', sushchestvenno obednennuyu lichnymi momentami,
no drugogo  vyhoda  ne  bylo.  Voevat' s neizvestnym  vragom v odinochku bylo
nevozmozhno.
     |ddi  vzyal  podannuyu  lejtenantom avtoruchku i reshitel'no  postavil svoyu
podpis'.
     -- Vot i otlichno, -- skazal Pitere  i, vzglyanuv na  podpisannyj  blank,
ubral ego v sejf. -- Iz座atye u vas lichnye veshchi vy poluchite na prohodnoj.
     -- Teper' za mnoj ustroyat slezhku?
     -- Slezhku? Net.  Vy budete nahodit'sya  pod ezhesekundnym kontrolem. |tim
zajmetsya PSS. Segodnya oni budut k vam tol'ko prismatrivat'sya, a zavtra utrom
pozvonyat, i vy obsudite vashi sovmestnye dejstviya.
     |dci vzdohnul. On uzhe zhalel, chto podpisal etu bumagu.
     -- Ne zhalejte, mister Klark, -- ugadav ego  mysli, skazal Pitere. -- My
nashli taksista, kotoryj uvozil vas ot pogoni.  Ego  zvali Anri Besho, i vchera
dnem ego zastrelili iz vintovki "korso" -- tochno takoj zhe pulej.
     -- ZHal' parnya, on byl ni  pri chem, -- skazal |ddi i podnyalsya.  -- Nu, ya
pojdu.
     -- Vsego horoshego, mister Klark. Vmeste my pobedim.
     -- Obyazatel'no, lejtenant.


     Nesmotrya na protesty Klarka, Margo nastoyala na tom, chtoby otvezti ego i
Dzherri na svoej mashine.
     -- CHego ty boish'sya? Ili  dumaesh', chto ya  ne umeyu  vodit'?  -- udivilas'
ona.
     -- Da net, prosto ty i tak naterpelas' s etimi moimi priklyucheniyami.
     -- YA naterpelas' ne bol'she tebya, tak chto za menya ne volnujsya. YA zhenshchina
sil'naya.  --  Zahlopnuv  dvercu,  Margo  obernulas'  k pritihshemu  Dzherri  i
sprosila: -- CHto skazhete, Dzheral'd, proizvozhu ya vpechatlenie sil'noj zhenshchiny?
     -- O da, miss Templ, ochen' sil'noj.
     Margaret  dovol'no  ulybnulas'  i tronula mashinu  s mesta.  Ee  krasnyj
"olimpik" besceremonno vklinilsya v transportnyj  potok,  i, zametiv za rulem
zhenshchinu, voditeli-muzhchiny stali pospeshno nazhimat' na tormoza.
     --  U  tebya  chereschur sportivnaya manera vozhdeniya,  dorogaya,  -- zametil
Klark.
     -- Sejchas po-drugomu nel'zya. V gorode  razvelos' slishkom mnogo mashin, a
voditeli byvayut ochen' nepochtitel'ny.
     --  Po-moemu, oni,  naoborot,  tebya  boyatsya, --  skazal |ddi,  ukradkoj
rassmatrivaya ehavshie ryadom avtomobili.
     Vozmozhno,  von  tot usatyj  tolstyak  --  agent PSS, a  chelovek s zheltoj
fizionomiej -- ubijca-ispolnitel' ili navodchik.
     |ddi  nevol'no oshchutil, naskol'ko  tonki  i nenadezhny dverki "olimpika".
Mel'knula mysl' kupit' bronirovannuyu mashinu,  no  edva li eto  spaslo  by ot
vintovki  "korso",  oruzhiya, pridumannogo  dlya  primeneniya  dazhe  v  otkrytom
kosmose.
     --  Mne  kazhetsya, von tot  bezhevyj  furgon sidit  u nas na  hvoste,  --
zametil Dzherri, -- On uzhe chetyre raza perestraivalsya vsled za nami...
     -- Erunda, prostoe sovpadenie! -- skazal |ddi i nervno ulybnulsya.
     -- Mozhet, eto policejskie? -- predpolozhila Margo, poglyadyvaya na monitor
zadnego vida.
     --  K  chemu  policejskim sledovat'  za  nami,  esli  oni nas tol'ko chto
otpustili? -- zadal vopros  Klark i tut  zhe pozhalel, chto skazal eto. Na lice
Margaret poyavilos' vyrazhenie  ozabochennosti,  a Dzherri  izdal stradal'cheskij
vzdoh.
     --  Na vsyakij  sluchaj ya svernu na uzkuyu  ulochku  pered Oliver-Haus,  --
predupredila Margo  i spustya sekundu  rezko krutanula  rul' vpravo, podrezav
dva krajnih ryada.
     Poslyshalsya  vizg  pokryshek desyatkov  avtomobilej, no  krasnyj "olimpik"
sumel ujti bez povrezhdenij.
     -- Kazhetsya, nas  sfotografiroval  fotodatchik, -- zametil Dzherri. --  On
stoyal kak raz na povorote vozle svetofora.
     --  Oni nichego  ne  dokazhut.  U  menya  na  nomerah  stoyat difrakcionnye
kristally, tak chto opoznat' nas budet nevozmozhno.
     -- Kristally, dorogaya,  -- eto protivozakonno, -- nravouchitel'nym tonom
proiznes Klark.
     --  Znayu...  -- kivnula  Margaret  i  sudorozhno  rvanula rul',  izbegaya
stolknoveniya s vstrechnoj mashinoj.
     Sdelav  eshche  odin  povorot,  ona  okazalos'  na  uzkoj  lente  gryaznogo
asfal'ta, yavlyavshejsya  obsluzhivayushchej magistral'yu vsego  rajona. Imenno  zdes'
ezdili musornye, assenizatorskie i drugie special'nye mashiny.
     Proehav metrov sto, Margo ostanovilas'.
     -- Zachem ty zarulila v etu kloaku?
     -- YA proveryayu, net li hvosta.
     --  Nu,  ladno. Hvosta net  --  poehali dal'she, -- potreboval Klark.  V
meste, gde obitali bandy ulichnyh brodyag, on chuvstvoval sebya neuyutno.
     Mashina poehala dal'she.
     No ne uspela Margaret nabrat' skorost',  kak iz-za blizhajshego  povorota
vyehal tyazhelyj musornyj gruzovik.
     -- Tol'ko etogo nam ne hvatalo! -- voskliknul Dzherri. -- On  zanyal chut'
li ne ves' proezd.
     -- Nichego,  raz容demsya, -- optimistichno dobavila Margo, odnako Klark ee
optimizma ne razdelyal.
     Gruzovik razgonyalsya vse bystree, i bylo vidno, chto  ostanavlivat'sya ili
prizhimat'sya k stene on ne sobiraetsya.
     Vot pokatilsya i ischez pod kolesami sbityj musornyj bak, drugoj, otletev
v storonu, perevernulsya i vysvobodil nakoplennye za nedelyu otbrosy.
     -- Tormozi, Margo!.. Tormozi! -- kriknul Klark, i Margaret rezko nazhala
na tormoz.


     V  kabine  byla strashnaya duhota,  no,  edva |rl Peltier reshilsya otkryt'
okno, bol'shaya zelenaya  muha  zaskochila vnutr',  budto tol'ko  i  zhdala etogo
momenta.
     Muha prozhuzhzhala na nizkoj note i s udovol'stviem vrezalas' v  steklo, v
polnoj uverennosti, chto razneset  ego vdrebezgi. Odnako steklo ne poddalos',
i muha taranila ego vnov' i vnov', ne teryaya nadezhdy, chto  ee usiliya prinesut
rezul'tat.
     -- Vot dura, -- izrek Dzhozef Pavlinski i, dostav iz-pod siden'ya tryapku,
hotel pridavit' bestolkovuyu tvar', no |rl ne pozvolil.
     -- Ne tron' ee, -- skazal on. -- Ona ne sdelala tebe nichego plohogo.
     -- Tak ona zhe der'mo zhret! -- voskliknul Pavlinski.
     -- Ona ego chto, u tebya otbiraet?..
     Dzhozef pozhal  plechami i ubral  tryapku  obratno  pod siden'e. S |rlom on
sporit' ne hotel, poskol'ku schital ego nemnogo ne v sebe. Na eto byli veskie
prichiny.
     CHego stoila tol'ko odna kollekciya tryapochek.
     Vsyakij  raz  posle  vypolneniya raboty  |rl  otryval  ot  odezhdy  zhertvy
podhodyashchij  loskutok  i  unosil  ego  s  soboj.  Vozvrativshis'  domoj  posle
komandirovki, on dostaval nakopivshiesya klochki i prinimalsya  za  ih chistku, a
zatem skladyval iz nih  chto-to  napodobie  babochek  i vse  eto prikreplyal  k
doske.
     Sam Pavlinski ni za chto by v eto ne poveril, esli by ne videl kollekciyu
lichno. Snachala  on tol'ko  obratil  vnimanie  na strast' |rla  k  klochkam ot
odezhdy mertvecov, a  uzhe potom,  namnogo  pozzhe  podglyadel, kuda eti  klochki
devayutsya.
     Pavlinski vse zhdal  sluchaya, chtoby posmeyat'sya na |rlom, poka tot odnazhdy
ne obratil vnimanie na novuyu rubashku Dzhozefa. |rl skazal:
     -- Horoshaya rubashka, Dzho.
     Zatem  poproboval  materiyu na  oshchup'  i  kak-to  stranno  posmotrel  na
Pavlinski.
     Dzhozef byl uveren,  chto v  etu minutu  |rl  predstavlyal,  kak  otrezaet
klochok ot etoj rubashki, slovno skal'p s mertvogo Dzho.
     Togda Pavlinski ispytal takoj uzhas,  chto poklyalsya sebe nikogda i nikomu
ne soobshchat' o strannostyah |rla Peltiera.
     --  "Haba-haba", kak slyshite? -- prozvuchal  golos CHapmena.  Segodnya  on
vystupal v roli koordinatora. Pavlinski vzyal s paneli naushniki i otvetil:
     -- Slyshu tebya, Dzhil. Kakie novosti?
     -- Klient vyehal na krasnom "olimpike". Skoree vsego, projdet mimo vas,
no na vsyakij sluchaj obedat' ne uhodite.
     -- Dogovorilis'...
     Peredacha zakonchilas', i v kabine snova vocarilas' tishina. Ustavshaya muha
v tupom ocepenenii sidela na  stekle i, vidimo, soobrazhala, kak ej postupit'
dal'she, a ee pokrovitel', |rl Peltier, zadumchivo igral udavkoj.
     Odnim  vzmahom  on  nabrasyval  ee  na  svoj  kulak  i  bystrym  ryvkom
zatyagival, zatem snimal i snova nabrasyval.
     |ta  igra  nervirovala  Pavlinski,  i  on dlya  sobstvennogo  uspokoeniya
poglazhival  spryatannyj v karmane pistolet.  Hotya esli  by |rlu prishla  mysl'
raspravit'sya  s  Pavlinski,  pistolet by  emu ne pomog  --  udavka |rla byla
bystree broska kobry.
     --  Vidat',  klient  imeet  horoshie  babki,  --  skazal  Dzhozef,  chtoby
razgovorit' naparnika.
     Odnako |rl, kazalos', ego ne slyshal.
     -- "Olimpik" -- tachka ne iz deshevyh. Kuskov na sto potyanet, a |rl?
     -- Potyanet, -- nakonec kivnul Peltier  i, ubrav udavku v karman, otkryl
okno poshire.
     Pochuvstvovav  pritok  svezhego  vozduha, muha snova  prinyalas' bit'sya  o
steklo.
     --  Nikogo net. Dazhe  skuchno, -- skazal |rl, vyglyadyvaya  v  okno. Zatem
potyanul nosom i dobavil: -- Ty prav, zdes' dejstvitel'no pahnet der'mom.
     -- |to ot nashih kostyumov, -- poyasnil Pavlinski. --  Nuzhno bylo prinesti
s soboj novye.
     -- Gde ty videl parnej na musornom gruzovike v chistyh kostyumah?
     -- No ved' tvoj mal tebe na dva razmera.
     -- Nichego ne podelaesh', Dzho... Nichego ne podelaesh'...  Kazhetsya,  kto-to
idet.
     -- Kto tam mozhet idti?
     Pavlinski  posmotrel v zerkalo  zadnego  vida. K  mashine  dejstvitel'no
priblizhalsya kakoj-to oborvanec. Na ulochkah, zastavlennyh  musornymi  bakami,
brodyag vsegda hvatalo.
     -- "Haba-haba", kak slyshite? -- snova poslyshalsya golos CHapmena.
     -- Slushayu tebya, "Dzhil"! -- otozvalsya Pavlinski.
     --  Koroche, situaciya  izmenilas'!  Tam  za  rulem baba! Ona takoj  fint
slepila, chto my chut' na vstrechnuyu polosu ne vyleteli!...
     -- Po delu, "Dzhil", -- zametil Pavlinski.
     -- Koroche, skoree vsego, pojdet na vas. Sejchas tol'ko vyyasnim, po kakoj
ulice...
     --  Davaj, ya  na  svyazi, -- skazal Dzhozef i v ozhidanii  vazhnyh novostej
stal nervno pritopyvat' nogoj.
     Neozhidanno v dvercu so storony  |rla postuchali. Pavlinski ne videl, kto
eto byl, no dogadalsya, chto tot oborvanec.
     -- Hozyain, a chego vy tut stoite? -- donessya do Dzhozefa gnusavyj golos.
     -- A ty mer  goroda, chto li?  -- sprosil |rl i splyunul v okno,  vidimo,
pryamo na golovu brodyage.
     -- Da ty v kogo plyunul, kozel?! -- zavopil tot. -- Da ya tebe...
     Dogovorit' on ne uspel. Iz ruki Peltiera vyprygnula Udavka, i |rl lovko
podsek dobychu, kak podsekaet rybu professional'nyj rybak.
     -- |j, "Haba-haba"!... Krasnyj "olimpik" stoit  pryamo na vashej ulice za
uglom!... -- vozbuzhdenno prokrichal CHapmen. -- Tipa pryachutsya, pridurki!...
     -- Ponyal tebya,  "Dzhil", my  uzhe  edem! --  otozvalsya Dzhozef i, zapustiv
dvigatel', vklyuchil pervuyu peredachu.
     Tyazhelyj gruzovik zarychal i stal medlenno razgonyat'sya.
     Tem  vremenem |rl uzhe  osvobodil  udavku i,  ubrav ee  v karman,  nezhno
obratilsya k otdyhavshej muhe:
     -- CHto, malen'kaya,  kushat'  hochesh'?  Ne dozhdavshis' otveta,  on  berezhno
pojmal nasekomoe i vypustil v okno.
     -- Dobryj  ty  chelovek,  |rl!  -- ne uderzhalsya ot zamechaniya Pavlinski i
svernul za ugol.
     --  S prirodoj nuzhno zhit' v  garmonii, --  ser'ezno otvetil |rl.  Zatem
dostal pistolet i dobavil: -- I ochishchat' ee ot raznoj dryani...
     -- Von oni, rodnye! ZHdut! -- voskliknul Dzhozef, zametiv krasnuyu mashinu.
     On rezko pribavil gazu, i neprivychnyj v upravlenii avtomobil' sbil paru
musornyh bakov.  Gruzovik slegka  kachnulsya, kak  tank na  "utyuzhke" vrazheskih
pozicij, i ponessya dal'she.
     Do zazhatogo v tupike "olimpika" ostavalos' sovsem nemnogo. Razvernut'sya
on  ne mog, a sdavat' nazad prishlos'  by ne men'she  dvuhsot  metrov. Tem  ne
menee krasnyj avtomobil' popytalsya eto sdelat'.
     -- Pozdno! Pozdno, rebyata! -- radostno zakrichal |rl.
     Neozhidanno pozadi "olimpika" pokazalsya nebol'shoj furgon. On zaskochil na
ulicu s osnovnoj magistrali i ehal dostatochno bystro -- ego voditel' kuda-to
speshil.
     -- Kazhis', kopy, |rl!


     Troe  policejskih agentov uzhe polchasa sideli  v  tesnom  furgone unyloj
sluzhebnoj komplektacii.
     Voditel'  ZHorzh  Bajnet, strelok  Kurt Harper  i komandir  gruppy, samyj
mladshij po vozrastu -- Garri Dyuma.
     Ozhidaya,   kogda  pokazhetsya  ob容kt  soprovozhdeniya,  policejskie  prosto
molchali. Oni  rabotali vmeste uzhe  bol'she  goda, poetomu vse lichnye  novosti
byli davno obgovoreny, a trepat'sya bez prichiny schitalos' nehoroshej primetoj.
     Treshchala   pomehami   otkrytaya  radiovolna,  i  mnogoslojnye  peregovory
patrul'nyh peremeshivalis'  v nej, slovno kasha. Kto-to kogo-to  lovil, kto-to
zaprashival  podkreplenie, no  gruppy "31" eto  ne kasalos'. Ona otnosilas' k
sisteme PSS -- Policejskoj sluzhby soprovozhdeniya.
     Fakticheski   oni   byli  telohranitelyami,  no  delali  svoyu  rabotu  na
rasstoyanii, starayas' pervymi obnaruzhit' teh, kto  ugrozhaet  ih podopechnym. V
slozhnyh  sluchayah,  kakim  yavlyalsya  sluchaj  |dvarda   Klarka,   v   prikrytii
uchastvovali dve  mobil'nye  gruppy na furgonah  i pyat' chelovek  na  poziciyah
vozle doma.
     -- Vnimanie, on vyshel, -- ob座avil po radio Dyuma.
     -- Vas ponyal, "tridcat' pervyj", -- otozvalsya  iz efira vosstanovlennyj
deshifratorom golos.
     Sovershenno bezlikij, on mog prinadlezhat' komu ugodno.
     --  O, tol'ko ne eto! --  prostonal  voditel' Bajnet, nablyudaya, kak  za
rul' skorostnogo "olimpika" saditsya zhenshchina.
     -- Ne speshi s vyvodami,  ZHorzh, --  skazal Dyuma. -- |to  Margaret Templ,
natural'naya blondinka tridcati chetyreh let, vladelica antikvarnogo  magazina
na Lejnstrit. Takaya zhenshchina prosto obyazana vodit' disciplinirovanno.
     -- Kak zhe, dozhdesh'sya ot nee, -- provorchal voditel'.
     Edva "olimpik" tronulsya s mesta, kak tut zhe  bezzastenchivo  vtisnulsya v
plotnyj potok avtomobilej, podtverzhdaya opaseniya ZHorzha.
     -- Nu vot vam i disciplinirovannoe vozhdenie, -- prokommentiroval on, no
byl  vynuzhden povtorit' etot  manevr. Pozadi zagudeli signalami  tormozivshie
mashiny.
     -- Kstati,  Garri,  kak  nasha zayavka na  specsredstva?  -- podal  golos
molchavshij prezhde Harper.
     -- Ty eto o chem? -- sprosil Dyuma, prikidyvayas', chto ne ponimaet.
     -- Mne nuzhna rodnaya smazka dlya moej "kormilicy", razdel'nyj  magazin  i
patrony "standart-4".
     -- Po shtatnomu raspisaniyu nam eto ne polozheno, Kurt. Ty zhe znaesh',
     --  V  zadnicu tvoe shtatnoe  raspisanie, Garri,  -- s chuvstvom proiznes
Harper. -- Esli vintovka zaklinit, kto otvechat' budet?..
     -- No  u  tebya zhe est'  razdel'nyj magazin, da  i patrony "standart-4",
kazhetsya, eshche ostalis'.
     -- Opa-na, poshla  vilyat', -- prokommentiroval ZHorzh maneru vozhdeniya miss
Templ.
     -- Razdel'nyj magazin ya vzyal na vremya  u Gottliba, poka on v otpuske, a
patrony ukral v arsenale. Ty zhe znaesh'...
     -- Ty ne ukral, Kurt, ty ih prosto zamenil na drugie, -- vozrazil Dyuma.
     -- |to odno i to zhe. Dlya sebya ya ih, chto li, taskayu?..
     V etot moment ZHorzh rezko krutanul  rul' vpravo,  starayas' ne otstat' ot
krasnogo "olimpika".
     Garri Dyuma ot neozhidannosti udarilsya golovoj o monitor, a Harper sletel
s  siden'ya  i tozhe nabil  paru  shishek.  Odnako  svoyu "kormilicu",  kak  mat'
rebenka, iz ruk ne vypustil.
     --  Ah ty!... -- voskliknul ZHorzh, uvorachivayas'  ot nesushchegosya  pryamo na
nego avtomobilya.
     Proskochit' pochti udalos', odnako kto-to vse zhe vrezalsya v zadnee krylo.
     Furgon poshel yuzom,  sil'no krenyas' na levyj bort. Eshche nemnogo,  i on by
oprokinulsya, no  ZHorzh  sumel vyrovnyat' mashinu,  i, natolknuvshis' na  bordyur,
furgon ostanovilsya.
     -- Nu chto zhe ty, agent ZHorzh Bajnet!... -- prostonal Garri Dyuma, potiraya
lob. S ego yazyka gotovy byli sorvat'sya drugie slova, no on ponimal, chto ZHorzh
tol'ko vypolnyal ustanovku -- ne otryvat'sya ot ob容kta.  K tomu  zhe nikto  ne
znal, chto miss Templ reshit sdelat' povorot iz tret'ego ryada.
     --  Vnimanie, "nol' devyatyj", ya  "tridcat' pervyj". Otstal  na povorote
pered Oliver-Haus. Ob容kt poshel na yug!
     Poka Garri delal doklad, ZHorzh uzhe razvorachivalsya, chtoby posledovat'  za
"olimpikom".
     -- |j, tam kakoj-to hmyr' s zhelezkoj bezhit! -- predupredil Harper.
     -- |to ne  hmyr',  eto  paren', kotorogo my podrezali,  --  nevozmutimo
poyasnil ZHorzh. -- Mimo nego ne proskochit', sejchas on nam stekla vystavit...
     -- Ne vystavit!  --  skazal Dyuma  i,  dostav  svoj pistolet, perebralsya
blizhe k dveri, -- Davaj vpered!
     Uvidev,  chto  zloumyshlennik pytaetsya  skryt'sya,  razgnevannyj  vladelec
pomyatoj  mashiny  pomchalsya  bystree. On  uzhe  razmahnulsya, chtoby kak  sleduet
vrezat' po nenavistnomu  furgonu, kogda  dverca salona otkrylas' i  v proeme
pokazalsya chelovek s pistoletom.
     -- Poshel  von! -- skazal  chelovek, i  postradavshij voditel' ostanovilsya
kak vkopannyj.
     Furgon beznakazanno  umchalsya,  a voditel' vse stoyal na obochine so svoej
zhelezkoj i isstuplenno krichal:
     -- Nu gde zhe policiya?! Gde eti lenivye tvari?!


     Nesmotrya  na  to  chto  vse troe  otchayanno  verteli  golovami,  krasnogo
"olimpika" vidno ne bylo. On kak v vodu kanul. Strahuyushchaya gruppa "33" iskala
ob容kt na parallel'noj ulice, no i im udacha poka ne ulybalas'.
     Garri  Dyuma  byl vne  sebya.  Takih yavnyh  promahov u nego ne sluchalos'.
Teper' ego podopechnyj byl bezzashchiten, a eto byl pochti proval.
     -- Kazhetsya, von tam chto-to krasnoe, -- skazal Harper  i tknul pal'cem v
odin iz tupikov.
     Odnako,  kogda  pod容hali  blizhe,  okazalos',  chto  eto  drugaya mashina.
Prishlos' vozvrashchat'sya i nachinat' vse snova.
     Nervy byli napryazheny do predela, no dazhe sprosit' zdes' bylo ne u kogo.
Vokrug tol'ko gryaz' i bezdomnye sobaki.
     -- |h, horoshih patronov malovato, -- snova vzdohnul Harper.
     -- Ty menya s etimi patronami uzhe dostal, Kurt! -- ne vyderzhal  Dyuma. --
Ty chto, na safari, chto li, sobralsya? Slonov strelyat'?
     -- Tak,  nachal'nik,  kazhetsya, ya  ih zasek! --  soobshchil ZHorzh i  nazhal na
tormoz, zatem  bystro  razvernulsya i pomchalsya  k v容zdu na uzkuyu, pohozhuyu na
stochnye kanavu ulochku.
     Edva  furgon v容hal na  gryaznyj  asfal't, kak  uzhe  vse  troe  zametili
"olimpik".  Otchayanno  vilyaya,  on  sdaval  nazad,  a pryamo  na  nego,  slovno
raz座arennyj byk, mchalsya tyazhelyj musorovoz.
     Do tragicheskoj razvyazki ostavalis' sekundy.
     ZHorzh pribavil  gazu,  a Kurt  Harper  rvanul ruchku  razdvizhnogo  lyuka i
vskochil na special'nuyu banketku.
     V  odno  mgnovenie  on  slilsya  s vintovkoj  v  edinoj  celoe, a  zatem
"kormilica" vydala korotkuyu ochered'.
     Steklo  na meste  voditelya  gruzovika  razletelos'  na melkie  oskolki,
odnako  mnogotonnyj musorovoz tol'ko  slegka  vil'nul i prodolzhal mchat'sya na
"olimpik".
     Harper   peredernul   zatvor,  i   v  stvol  skol'znul  pervyj   patron
"standart-4".  Vintovka nashla  novuyu cel', i  bronebojnaya  pulya shchelknula  po
korpusu dvigatelya.
     Kurt sdelal eshche odin  vystrel,  i podbityj motor izdal  zhutkij skrezhet.
Posle tret'ej  puli karter  razletelsya na kuski, i  goryachee maslo hlynulo na
dorogu.
     Musorovoz vil'nul eshche raz i vrezalsya v stenu.
     -- Safari, edrena vosh', -- proiznes Harper i edva opustil vintovku, kak
iz kabiny podbitogo gruzovika vyskochil chelovek. On ischez v prolome steny tak
bystro, chto Kurt ne uspel sreagirovat'.
     -- |h, -- proiznes on i pokachal golovoj.
     -- Nichego, Kurt, vse horosho. Otlichnaya rabota!  -- pohvalil strelka Dyuma
i vyskochil na dorogu.
     Derzha  pistolet  nagotove,  on  oboshel  "olimpik"  i, podojdya k  kabine
poverzhennogo musorovoza, otkryl dvercu.
     Iz  kabiny  vyvalilsya  trup  voditelya,  i,  chtoby ne ispachkat'sya,  Dyuma
otskochil v storonu.
     -- Nu kak? -- kriknul Harper.
     --   V  desyatku!  --  podtverdil   Garri,  starayas'   ne   smotret'  na
obezobrazhennoe lico. Zatem dostal raciyu i peredal:
     --  "Nol' devyatyj", soobshchaet  "tridcat' pervyj". Klienta nashli  celym i
nevredimym. Byl ognevoj kontakt, no Harper okazalsya na vysote.
     -- Nemedlenno k domu! -- potreboval "nol' devyatyj".
     -- Da, ser.
     Strahuya komandira, iz furgona vybralsya  ZHorzh.  On proshel vdol' steny  i
ostorozhno zaglyanul v prolom.
     -- Vse tiho, -- skazal on.
     -- Sadis' v "olimpik", a furgon povedu ya.
     -- Okej, Garri.
     ZHorzh podoshel k yarko-krasnomu krasavcu i, otkryv dver', skazal:
     --  Miss  Templ, podvin'tes',  pozhalujsta, ya  zamenyu  vas na  nekotoroe
vremya.
     -- A... a kto vy takoj? -- sderzhivaya drozh' v golose, sprosila Margo. Ej
vse eshche hotelos' kazat'sya smeloj i nezavisimoj.
     --  |to svoi, dorogaya,  davaj dvigajsya,  zdes'  nebezopasno,  -- skazal
|ddi.
     --  Spasibo, mister Klark,  --  poblagodaril ZHorzh  i, usevshis' na mesto
Margo, dobavil: -- Otlichnaya tachka! Nikogda na takoj ne ezdil.
     Zatem on zavel motor i ostorozhno tronulsya s mesta, namerevayas' ob容hat'
gruzovik.
     -- My zdes' ne prolezem! -- ne sderzhalas' Margaret.
     --  Ne  volnujtes',  miss  Templ,  prolezem,   --  zaveril  ee  ZHorzh  i
dejstvitel'no akkuratno provel "olimpik", dazhe ne naehav na trup.
     Sledom za "olimpikom" takzhe ostorozhno proshel furgon.
     -- Nadeyus', vy iz policii? -- neozhidanno sprosil Dzherri.
     -- Da, mister Rajli, -- otvetil  ZHorzh i poehal bystree. Vskore  gryaznaya
ulochka zakonchilas',  i, zavernuv za ugol, ZHorzh  edva ne naehal  na  eshche odin
trup.
     -- Kakoj uzhas! -- voskliknula Margo.
     -- Ne smotri tuda, dorogaya, -- posovetoval ej |ddi.
     V  etot  moment  s osnovnoj ulicy  vyskochili  dve patrul'nye  mashiny  i
peregorodili vyezd.
     Policejskie vyskochili s vintovkami napereves, i ZHorzhu prishlos' pomahat'
svoim zhetonom.
     Odin   iz   patrul'nyh  ostorozhno   priblizilsya   i,  ubedivshis',   chto
udostoverenie nastoyashchee, sprosil:
     -- CHto zdes' bylo?
     -- Na nashego klienta bylo soversheno napadenie. Tam, za uglom, odin trup
vozle musorovoza. Ego naparnik udral...
     -- A eto kto? -- ukazal patrul'nyj na trup brodyagi.
     -- Ne znayu. |to sluchilos' bez nas.
     -- Kakoj u vas nomer v PSS?
     -- Tridcat' pervyj.
     -- Ladno, togda pogovorim  pozzhe, --  skazal patrul'nyj i mahnul  svoim
tovarishcham, chtoby te osvobodili dorogu.
     -- Nu konechno, pogovorim, -- vzdohnul ZHorzh i tronul mashinu.


     Na avtomobil'nuyu stoyanku neboskreba "Superatlantik" zaehal trehkolesnyj
bajk so sfericheskoj prozrachnoj kabinoj. Nadpis' na nej glasila: "CHistye okna
Toma Vesslera. Steril'no i nedorogo".
     Iz  kabiny bajka vyshel rabochij  v sinem noven'kom kombinezone.  Na  ego
golove  krasovalsya  sinij  stroitel'nyj  shlem,  a  v  rukah  rabochij  derzhal
nebol'shuyu  emkost' s  moyushchej  zhidkost'yu.  Odnako samoj  glavnoj  detal'yu ego
ekipirovki byl raspylitel', spryatannyj v chehol i  visevshij na pleche,  slovno
ruzh'e.
     -- |j, ty chego  syuda zaehal? --  nedruzhelyubnym  tonom sprosil  ohrannik
avtostoyanki.
     -- U  menya zayavka na myt'e  okon, ser,  -- otvetil rabochij i  pred座avil
ohranniku blank.
     -- Tot tupo posmotrel v bumazhku i skazal:
     -- Nu ladno.
     Mojshchik ubral blank v karman i zashagal k  sluzhebnomu vhodu. Na prohodnoj
ego snova ostanovili.
     -- Kto takoj? CHego  tebe zdes' nuzhno? -- sprosil  stoyavshij  u turniketa
molodoj ohrannik.
     Drugoj,  postarshe, sidel za  stolom i  lish' podozritel'no pokosilsya  na
neznakomca.
     -- Firma "CHistye okna Toma Vesslera". Vot zayavka na pomyvku...
     Molodoj ohrannik vzyal bumagu i prochitav ee, obratilsya k starshemu:
     -- Napisano: ofis sorok pyat' tridcat' dva...
     -- Pozvoni im i uznaj, --  skazal tot.  Ego molodoj kollega  otyskal  v
knige  nomer  i pozvonil v  ofis,  gde  emu skazali to,  chto  i  dolzhny byli
skazat':
     -- Da, my vyzyvali mojshchika. Da, my ego zhdem...
     --  Davaj  idi...  -- mahnul  rukoj  ohrannik,  a  tot,  chto  postarshe,
neozhidanno zametil:
     -- A chto eto u tebya za shtuka? Vintovka nebos' s opticheskim pricelom?..
     -- |to takoj raspylitel', ser, ya mogu pokazat', -- predlozhil mojshchik. On
postavil  na pol  emkost' s moyushchim sredstvom  i stal  snimat'  s plecha  svoj
apparat.
     -- Ladno, paren', eto shutka. Idi...
     Rabochij  popravil raspylitel',  podnyal  kanistru i poshel  k  sluzhebnomu
liftu.
     Kogda  kabina opustilas',  v nej  uzhe byli  passazhiry  --  dve  molodye
devushki.
     -- O,  nastoyashchij ohotnik za  privideniyami!  -- voskliknula odna iz nih,
kurnosaya bryunetka.
     -- Zahodite,  my  edem  naverh, -- skazala  drugaya devushka, vyglyadevshaya
spokojnee svoej podrugi.
     Mojshchik zashel v kabinu, i bryunetka sprosila:
     -- Vy poedete s nami ili u vas na segodnya sobstvennye plany?..
     -- Do pyati vechera, miss, moi plany sovpadayut s planami moego  bossa, --
ulybnulsya rabochij. -- Sorok pyatyj etazh, pozhalujsta.
     Bryunetka nazhala nuzhnuyu knopku, i lift poplyl vverh,
     -- Kakoj  u vas ogromnyj agregat, muzhchina! --  prodolzhala ona. -- Vy im
chto delaete?
     -- Okna moyu.
     -- Ty slyshish', Kristi? On  etoj  shtukoj okna moet...  Net  by nastoyashchim
delom zanyat'sya.
     -- Perestan'... -- odernula bryunetku podruga.
     -- A chego? Molodoj chelovek sejchas vyjdet, i my snova  ostanemsya odni. YA
prava, muzhchina?
     -- Uvy, miss.
     V etot moment  lift dostig  sorok  pyatogo  etazha i  ostanovilsya.  Dveri
otkrylis', i rabochij vyshel.
     -- |to byl mojshchik moej mechty! -- kriknula naposledok bryunetka.
     Lift  zakrylsya i  poehal dal'she,  a mojshchik ostanovilsya i  posmotrel  po
storonam. Emu nuzhen byl ne sorok pyatyj, a sorok sed'moj etazh.
     Vyhod na pozharnuyu lestnicu byl ryadom, poetomu zhdat' lifta bylo nezachem.
CHelovek  shagnul  na  lestnicu  i  stal  podnimat'sya  po  stupenyam,  nevol'no
vspominaya razgovor s shefom.
     -- Remi, nuzhno srochno zanyat'sya Granzhe.
     -- No ved' on eshche ne sdelal rabotu.
     -- |ti pogancy iz PSS  vzyali odnogo iz  ego  lyudej  -- pryamo vozle doma
klienta. ZHivym tot  paren' ne sdalsya,  no ego  pal'chiki byli v ih kartoteke.
Teper' oni tochno znayut, chto tut zameshan Granzhe, i vyjdut na nego v blizhajshie
chasy.
     -- YA edu nemedlenno, ser, -- skazal Remi.
     On prekrasno ponimal,  chto Granzhe, po klichke  Metis, byl  edinstvennym,
kto znal v lico glavnogo zakazchika. Metisa sobiralis' ubrat' v lyubom sluchae,
no namerevalis' sdelat' eto posle vypolneniya zadaniya.
     Teper' obstoyatel'stva izmenilis'.


     Dvoe pomoshchnikov Granzhe, Flojdus i  Bishkek, lenivo zhevali zharenye oreshki
i zhdali, poka ih boss vyjdet iz tualeta.
     On  begal  tuda  uzhe  v tretij raz, nesmotrya na  to chto  prinyal desyatok
patentovannyh tabletok.
     Nakonec zagudela slivaemaya voda, i Granzhe vyshel  iz tualeta,  komkaya  v
rukah osvezhayushchuyu salfetku.
     Ostanovivshis'   vozle  nebol'shogo  zerkala,   on   vzglyanul   na   svoe
poblednevshee lico i, vzdohnuv, skazal:
     -- Der'mo kakoe-to, a  ne tabletki. YA za nih dvadcat' kreditov vylozhil,
a oni ne pomogayut.
     -- Mozhet, oni na eto i ne rasschitany, boss? -- predpolozhil Flojdus.
     -- A na chto zhe oni, po-tvoemu, rasschitany, pridurok
     ty derevenskij?
     -- Na to, chtoby ih pokupali.
     --  Po-tvoemu, ya loh  neotesannyj?!  -- voskliknul  Granzhe, delaya shag k
Flojdusu.
     -- Da net,  boss, chto vy?  YA  etogo ne hotel skazat'! Granzhe  podoshel k
stolu i ostorozhno, derzhas' za zhivot, prisel na stul.
     "Raspleskat' boitsya", -- usmehnulsya pro sebya Flojdus.
     -- Koroche, gde Pavlinski i Peltier?
     -- Peltier otsizhivaetsya na kvartire v prigorode, a Pavlinskogo grohnuli
kopy, -- soobshchil Bishnek.
     -- I ty tak spokojno ob etom govorish'? -- vozmutilsya Granzhe.
     -- Poslushaj, Metis... -- nachal opravdyvat'sya Bishnek.
     --  YA tebe  ne Metis!!! -- zaoral  vzbeshennyj Granzhe i  udaril po stolu
ladon'yu. -- YA tebe boss, ser i mister Granzhe!... Ponyal?!
     --  Da,  ser,  --  soglasilsya Bishkek, --  Tak vot,  boss,  delo-to bylo
speshnoe, vse gotovili na kolenke, nu i ne poluchilos'.
     Bishkek razvel rukami, i eto eshche sil'nee vzbesilo  Granzhe. On sbrosil so
stola pepel'nicu,  no tut  zhe  opyat'  shvatilsya  za  zhivot,  a  na  ego lice
poyavilas' boleznennaya grimasa.
     --  No ved'  v reklame tabletki dejstvovali... -- prorychal on i  tak, v
polusognutom vide, snova poplelsya v tualet.
     Kogda dver' za nim zahlopnulas', Flojdus podnyal vverh palec i izrek:
     -- U togo, kto delaet reklamu, net sovesti, a u togo, kto ej verit, net
uma.
     --  Smotri,  dogovorish'sya, --  predupredil ego Bishnek.  Zatem  podnyalsya
iz-za  stola  i podoshel koknu. --  Ne nravitsya  mne etot gorod. Kakoj-to  on
putanyj.
     -- Normal'nyj, -- otvetil Flojdus. -- U menya zdes' baba est'.
     -- Horoshaya?
     -- Vysshij klass. U nas na Soterne takih ne byvaet.
     Flojdus podoshel k bronirovannoj kabine i dotronulsya do tolstogo stekla.
|tu  konstrukciyu ustanovili v  ofise  nedavno, uzhe  posle  togo, kak  Granzhe
vzyalsya vypolnyat' vazhnyj zakaz.
     Vidimo, zakazchiki byli lyud'mi nastol'ko opasnymi, chto  Metis ih boyalsya.
Odnako poteryat' takoj zakaz on boyalsya eshche bol'she.
     Vskore  Granzhe snova  vyshel  iz  tualeta.  Teper'  on  vyglyadel namnogo
bodree, i na ego lice poyavilos' podobie ulybki.
     -- Vam stalo luchshe, boss? -- sprosil Bishnek.
     --  O da, -- kivnul  tot,  --  kazhetsya,  tabletki srabotali... Flojdus,
otojdi ot  kapsuly.  Ona oboshlas'  mne slishkom  dorogo, chtoby  ty  lapal  ee
rukami.
     -- YA tol'ko posmotrel, boss.
     -- Syad'te na mesto,  rebyata. U menya poyavilas' koe-kakaya novaya myslishka.
No snachala eshche nemnogo o grustnom. Kto videl, kak vzyali Dzhuma?
     --  YA  videl, --  skazal  Bishnek.  --  Ego ne vzyali,  on  podorval sebya
granatoj...
     -- To est' nichego skazat' on ne mog?..
     -- Net, eto isklyucheno.  Vzryv byl  takoj,  chto ego razorvalo popolam, a
dvuh  kopov  ser'ezno  poranilo.  Neozhidanno  v dver'  postuchali.  Vse  troe
pereglyanulis'.
     -- Kto eto mozhet byt'?  --  sprosil Granzhe i nevol'no pokosilsya na svoyu
bronirovannuyu kapsulu.
     --  Sejchas posmotrim, --  skazal  Bishnek  i  vklyuchil  kameru  slezheniya,
ustanovlennuyu snaruzhi nad dver'yu.
     Na nebol'shom monitore  poyavilos'  izobrazhenie cheloveka s  vedrom i  eshche
kakoj-to shtukoj za spinoj.
     -- |to chto eshche za kosmonavt hrenov? -- sprosil Granzhe.
     -- Po-moemu, eto uborshchik, -- skazal Flojdus. -- Tol'ko  ego nikto  syuda
ne zval.
     -- Ladno, pojdi s nim pogovori. Aty, -- obratilsya Granzhe k  Bishkeku, --
vstan' za dver'yu i podstrahuj ego.


     Flojdus otkryl dver' i, vzglyanuv na neznakomca, sprosil:
     -- CHego nado?
     -- YA prishel po vyzovu, ser.
     -- Po kakomu takomu vyzovu?
     -- Na myt'e okon, ser. Vot zapolnennyj blank, napisano: ofis sorok sem'
pyat'desyat chetyre, --  poyasnil  Remi i  podal  sovershenno drugoj dokument, ne
tot, chto pokazyval ohrannikam.
     Flojdus  posmotrel  na  bumazhku  i  prochital  imya  zakazchika:  "Rudol'f
Granzhe".
     "Sovsem Metis ni hrena ne pomnit", -- podumal on i obernuvshis', skazal:
     -- Zdes' vasha familiya, boss!
     On hotel  skazat' chto-to eshche, no, poluchiv pulyu v  spinu,  vletel vnutr'
ofisa.  Remi shagnul  sledom  za nim  i neskol'ko raz vystrelil  cherez dver',
ugadav skryvavshegosya tam cheloveka.
     Bishnek vskriknul i  povalilsya na  pol,  a Remi otryl  ogon' po  Metisu.
Odnako tot  spryatalsya  za  perevernutyj  stol, i  vse puli uvyazli  v prochnoj
stoleshnice.
     Remi prikryl dver'  ofisa i  nachal ostorozhno priblizhat'sya. On znal, chto
Granzhe byl tertym parnem i mog pereigrat' ohotnika.
     Neozhidanno  Granzhe podnyalsya v polnyj rost, dovol'no  ulybayas' i  ves'ma
harakterno demonstriruya Remi srednij palec.
     --  Peredaj polkovniku  Stivensu, chto  on eshche pozhaleet  ob  etom!... --
prokrichal Granzhe, i  ego  golos edva  probivalsya  skvoz'  tolstoe neb'yushcheesya
steklo.
     Remi  sdelal paru probnyh vystrelov, no puli  srikoshetili v storonu, ne
ostaviv na kabine dazhe sleda.
     -- Begi, paren'! YA, tak i byt', dam tebe foru v desyat' sekund!...-snova
prokrichal Metis i demonstrativno polozhil palen na knopku,  raspolozhennuyu  na
stene kapsuly.
     Odnako  Remi eto  ne ostanovilo. On skinul s  plecha  chehol, molnienosno
rasstegnul  zamok,  i  Granzhe  uvidel nastavlennoe na nego oruzhie neponyatnoj
konstrukcii.
     Mezhdu tem Remi shchelknul pereklyuchatelem -- i vozle pricel'nogo ustrojstva
zamigala lampochka krasnogo indikatora.
     Granzhe  pochuvstvoval neob座asnimuyu  trevogu. Dazhe  za tolstymi  stenkami
kapsuly on oshchutil sebya bezzashchitnym.
     Indikator smenil cvet na zelenyj, i Remi nazhal na kurok. Tolstoe steklo
zagudelo i  poshlo treshchinami, a prostrelennoe telo  Metisa  medlenno oselo na
dno  kabiny.  Ego glaza  ostavalis'  otkrytymi i ne  vyrazhali nichego,  krome
udivleniya.
     Remi bystro  ubral vintovku obratno  v chehol  i  zakinul ego  na plecho,
zatem podobral kanistru s moyushchim sredstvom i vyshel v koridor.
     Gde-to  daleko  gudela  sirena,  i eto  oznachalo, chto  Granzhe uspel  ee
vklyuchit'.
     Dver'  na  pozharnuyu  lestnicu  byla  ryadom, i  Remi skrylsya na  nej  za
neskol'ko   sekund  do  poyavleniya  ohrany.  On  otchetlivo  slyshal  golosa  i
toroplivye shagi lyudej.
     Remi begom spustilsya na tri  etazha,  zatem  ostorozhno pereshel  v lift i
prodolzhil spusk v bolee komfortnyh usloviyah.
     Na pervom etazhe ego vstretili uzhe znakomye emu ohranniki.
     -- |j, a ty chego tak bystro? -- sprosil starshij.
     -- Da  bardak u vas kakoj-to! -- s  chuvstvom  proiznes Remi.  -- Tol'ko
nachal  rabotat',  tut  takoe  nachalos'!  Kriki,  ohrana!..  A  eti  pridurki
zakazchiki mne von, zayavku annulirovali! Prihodi, govoryat, v drugoj raz.
     -- Nu  izvini, paren', sluchaetsya. U nas na sorok  sed'mom etazhe trevoga
srabotala. -- Starshij ohrannik razvel rukami. -- Nu byvaj.
     -- I vam vsego horoshego.


     Poka Klark sobiral svoi veshchi, Garri Dyuma navedalsya v  kuhnyu i, zaglyanuv
v holodil'nik, nashel dovol'no prilichnyj zapas edy.
     --  Mister  Klark, ya  zahvachu kolbasku? -- kriknul on. -- Vse  ravno vy
pereezzhaete!
     -- Konechno, berite chto hotite, -- otvetil iz spal'ni  |ddi,  upakovyvaya
samye neobhodimye veshchi. Ih nabralos' nemnogo, i  vse pomestilos' v nebol'shoj
sakvoyazh.
     V  dovershenie k britve, futbolkam i udobnomu sviteru Klark polozhil svoj
nozh i eshche dejstvuyushchee  udostoverenie, pozvolyayushchee  otkryvat' mnogie zakrytye
dlya postoronnih lyudej dveri.
     V spal'nyu voshel Harper. Ukazav na okno, on sprosil:
     -- Kuda ono vyhodit?
     -- Na Bond-Lajk.
     -- A-a,  ponyatno. A  to na kuhne  mne pokazalos',  chto ya  slyshu mychanie
korov.
     -- Vam ne  pokazalos',  na  kryshe  "Rishar-|lektro"  nahoditsya nastoyashchee
pastbishche.
     -- CHto, ser'ezno? -- ne poveril Harper.
     -- Sovershenno ser'ezno.
     V spal'ne poyavilsya Dyuma. Ego rot byl nabit kolbasoj, a v ruke on derzhal
yabloko.
     -- Nu chto, vy gotovy? -- sprosil Garri.
     -- Da, vse moi veshchi zdes', -- otvetil |ddi, ukazav na sakvoyazh.
     -- Ochen' milo. Kstati, miss Templ i vash drug uzhe razvezeny po domam.
     -- Spasibo vam, Garri.
     -- Ne  za  chto, mister  Klark, eto nasha rabota.  Dyuma vklyuchil  raciyu  i
proiznes:
     -- "Nol' devyatyj", my vyhodim.
     -- Horosho, zhdem vas, -- otvetili emu.
     Dyuma poshel  k  dveri, Klark  dvinulsya  sledom,  a  zamykayushchim, privychno
oglyadyvayas' na okna, vstal Harper.
     V koridore vozle lifta ih  zhdal  eshche odin agent,  kotorogo Dyuma nazyval
Mark.
     Pered  tem  kak  vse  voshli  v kabinu, Mark svyazalsya  so svoimi lyud'mi,
ozhidavshimi vnizu.
     -- Teper' poehali, -- skazal on nazhimaya na knopku pervogo etazha.
     Lift bystro  zaskol'zil  vniz,  i  Klark otmetil, chto tak  stremitel'no
kabina lifta eshche nikogda ne dvigalas'.
     -- |to  my nemnogo tut pokopalis', --  poyasnil Mark. --  Ne volnujtes',
potom sdelaem vse kak bylo.
     V  vestibyule   ih  ozhidalo   dopolnitel'noe   soprovozhdenie  iz   shesti
vooruzhennyh chelovek. Odin iz nih vyglyadel yavnym vozhakom.
     "Navernoe, eto i est' "nol' devyatyj", -- podumal |ddi.
     -- Vy uezzhaete, mister Klark? -- neozhidanno sprosil kons'erzh Bodmer.
     --  Nenadolgo, -- zaveril  ego |ddi i v plotnom kol'ce ohrany  vyshel na
ulicu.
     U pod容zda stoyali dva  odinakovyh  furgona i temno-zelenyj "stilberd" s
shirokimi kolesami i usilennoj naruzhnoj ramoj.
     -- Nam kuda? -- sprosil |ddi.
     -- K ZHorzhu, -- otvetil Dyuma.
     ZHorzha  Bajneta |ddi uzhe znal  i  shagnul k raspahnutoj dverce. Sledom za
nim v salon zabralis' Dyuma i Harper. Dver' zakryli, i ZHorzh, hlopnuv po rulyu,
skazal:
     -- Nu vot, vse doma. Teper' pokataemsya.
     Tem vremenem Mark i ego lyudi uselis' vo vtoroj furgon, a "nol' devyatyj"
s eshche odnim agentom razmestilis' v "stilberde".
     Pervoj dvinulas' mashina Marka, za nej  komanda Dyuma, i poslednim poehal
dorozhnyj monstr, upravlyaemyj "nol' devyatym".
     Edva  tol'ko kolonna  vyshla na proezzhuyu  chast', kak  oba  furgona stali
stremitel'no  razgonyat'sya  i  vilyat' mezhdu edushchimi na  razreshennoj  skorosti
avtomobilyami.
     --  Dlya chego  takie skachki? -- sprosil |ddi, hvatayas' za ugol pribornoj
stojki.
     -- Major SHanger  dolzhen videt' teh, kto syadet nam na hvost,  -- poyasnil
Harper, protiraya tryapochkoj svoyu vintovku.
     -- A esli nikto ne syadet?
     -- Obyazatel'no syadut. Oni nas davno pasut, --  uverenno zayavil Harper i
peredernul zatvor.
     Tem  vremenem gonka prodolzhalas'. Mashiny neslis'  k  centru goroda, i v
spuskayushchejsya temnote ih virazhi stanovilis' vse bolee opasnymi. Oni tak chasto
smenyali  napravlenie,  chto  |ddi  uzhe  perestal orientirovat'sya i  zabotilsya
tol'ko  o  tom,  chtoby  ne  udarit'sya  golovoj  o  kakoj-nibud'  iz  yashchikov,
nachinennyh apparaturoj.
     Mimo  pronosilis'  ogni,  na   povorotah   vizzhali   pokryshki,   i  eto
stremitel'noe  dvizhenie vyzyvalo u Klarka associacii s  progulkoj po burnomu
moryu.
     -- Odnogo zasekli, -- soobshchil po racii Dyuma, glyadya na nebol'shoj monitor
zadnego vida.
     -- Ty o serom "shtuccere"? -- utochnil major SHtanger.
     -- Da...
     -- |to ne ispolnitel'.
     Neozhidanno sovsem  ryadom  zamigal mayak  policejskoj  mashiny. Potom  eshche
odin.
     |ddi ozhidal, chto teper' ih ostanovyat,  no, vidimo, major dogovorilsya  s
dorozhnoj  policiej  po  racii.  Sinie  mayaki  pogasli, i  patrul'nye  mashiny
svernuli na odnom iz povorotov.
     Teper'  vsya   kaval'kada,   minovav   centr   goroda,  mchalas'  k   ego
protivopolozhnoj  okraine. Poglyadyvaya  to v zatemnennye okna,  to  na monitor
zadnego vida,  Klark i  sam stal  razlichat' avtomobili,  yavlyavshiesya hvostom.
Nesmotrya na to chto oni  postoyanno menyalis', |ddi bez truda opredelyal  ih  po
aktivnoj manere ezdy -- oni ne sobiralis' otstavat' ot furgonov.
     --  Vnimanie,  kazhetsya,  ispolnitel',  --  poslyshalsya  iz  racii  golos
SHtangera.
     Posle etogo soobshcheniya  furgony  "31-j" i "33-j" komand nachali eshche bolee
opasno  vilyat', pryachas'  za drugimi  avtomobilyami, odnako ih  bystro nagonyal
moshchnyj vnedorozhnik.
     --  Vnimanie,  otrezayu!  --  ob座avil "nol' devyatyj", i ego  "stilberd",
poravnyavshis' s vnedorozhnikom, stal ottirat' ego v storonu.
     Avtomobili  scepilis', kak  zlye  psy, norovya stolknut'  drug druga  na
obochinu.
     Pri  etom  oni prodolzhali nestis'  s bol'shoj skorost'yu, skrezheshcha drug o
druga bokami i  do sinego  dyma vgryzayas' v asfal't pokryshkami.  Zamechaya etu
shvatku,  drugie  voditeli  sharahalis' v  storonu  i nablyudali  za tem,  kak
derushchayasya para letit pryamo pod most.  Bylo  ochevidno, chto  proskochit pod nim
tol'ko odin -- tot, kto sumeet vytolknut' svoego vraga na blizhajshuyu oporu.
     U vnedorozhnika  byl vyigrysh  v  vese i razmerah  koles, zato "stilberd"
obladal  dvigatelem,  ne  ustupayushchim  po  moshchnosti   sudovoj  ustanovke.  On
naskokami bil  v bort  svoego  bolee krupnogo protivnika, i  poslednee,  chto
uvidel  Klark,  --  eto  kuvyrkayushchayasya   po  doroge  polovina  vnedorozhnika,
rassypayushchaya iskry.
     Vskore "stilberd" dognal oba furgona i pristroilsya szadi.
     -- On chto zhe, unichtozhil ih? -- sprosil |ddi u Garri Dyuma.
     -- Da, -- prosto otvetil tot.
     -- Bez suda i sledstviya?
     -- Kakoe tut sledstvie, mister Klark? My znaem, kto oni, oni znayut, kto
my. CHego  tut rassledovat'? A po sudu my by  vse ravno nichego ne dobilis'...
Derzhites', pozhalujsta, krepche, sejchas budem delat' zamenu.
     Posle etih slov  Dyuma oba furgona zaskochili v othodyashchij vpravo tunnel',
a  zatem  furgon,  gde  nahodilsya |ddi,  sdelal eshche  odin  povorot  i  rezko
zatormozil. Dvigatel' zagloh, i stalo tiho.
     Bylo  slyshno,  kak  na povyshennyh oborotah udalyayutsya  proch' sumasshedshij
konvoj i presledovavshie ego "hvosty".
     -- Vot i vse. My otorvalis', -- poyasnil Dyuma i ulybnulsya |ddi.
     -- A kakim obrazom?
     --  Ochen'  prosto. V tunnel' zaehalo  dva furgona  i vyehalo tozhe  dva,
tol'ko vmesto nashego vstal drugoj.
     -- Uh ty, -- kachnul golovoj |ddi, -- zdorovo...


     Novaya  kvartira  nichem  ne otlichalas'  ot  mnozhestva takih zhe  tipichnyh
korobochek, kotorye mozhno bylo vstretit'  v  lyubom rajone  goroda. Pomeshcheniya,
vyhodivshie  oknami na skvery ili  uhozhennye rajony individual'noj zastrojki,
sdavalis'  pod   ofisy,  vse  ostal'noe  godilos'  dlya  lyudej   ne   slishkom
priveredlivyh i ne podverzhennyh pristupam gorodskoj klaustrofobii.
     |ddi podoshel k oknu i, otodvinuv zanavesku, vzglyanul vniz.
     Posle ego vysotnoj  kvartiry  vysota  devyatogo etazha kazalas'  kakoj-to
nebezopasnoj. Avtomobili  i peshehody nahodilis'  tak blizko,  chto, navernoe,
lyubogo iz prohozhih mozhno bylo prosto okliknut'.
     --  Otojdite  ot okna,  mister Klark, i bol'she  k nemu ne podhodite, --
predupredil Dyuma. -- Dazhe esli  my probralis' syuda  nezametno, eto  eshche ni o
chem ne govorit.
     -- Da, izvinite, --  skazal |ddi  i,  otojdya  v glub'  komnaty, sel  na
divan.
     "Kto znaet,  skol'ko  skryvavshihsya beglecov sidelo  na etom divane", --
podumal on, poglazhivaya potertuyu obivku.
     -- Skoro budem uzhinat', -- soobshchil ZHorzh, kotoryj orudoval na kuhne.
     Perehvativ vzglyad |ddi, Harper ego zaveril:
     --  Bud'te spokojny, mister Klark, ZHorzh ne tol'ko za  barankoj,  no i s
kastryulyami chuvstvuet sebya uverenno.
     --  YA v etom  ne somnevayus', -- skazal |ddi,  zatem, obrashchayas' k  Dyuma,
sprosil: -- CHto vy skazali Margo?
     -- Skazali, chto vy pomogaete nam v poiske prestupnikov.
     -- V kachestve  kogo? -- V kachestve konsul'tanta. -- -- Ponyatno. YA smogu
ej pozvonit'?
     --  Ne segodnya,  mister  Klark. Mozhet  byt', zavtra,  kogda  proyasnitsya
obstanovka.
     "Proyasnitsya  obstanovka",  -- povtoril pro  sebya |ddi  i  otkinulsya  na
spinku  divana.  V  ego  pamyati  avtomaticheski  stali  prokruchivat'sya  kadry
segodnyashnego  dnya, i  etot process  proishodil v  golove |ddi pochti  bez ego
uchastiya.
     On   znal,  chto  eto  miganie  syuzhetov  yavlyaetsya  nekoj   obrabotkoj  i
klassifikaciej.  Potom,  dazhe cherez  dolgoe  vremya, on smozhet  voskresit'  v
pamyati lyubuyu detal', akkuratno polozhennuyu na sootvetstvuyushchuyu "polochku".
     Vskore  s bol'shim podnosom poyavilsya ZHorzh. Na nem  stoyali  tarelki, i na
nih  ne bylo nichego osobennogo -- tol'ko konservirovannoe myaso, razogretoe s
zharenym lukom da eshche ukrashennoe tomatnym sousom i zelen'yu.
     -- Ne znayu, mister Klark, chem vy obychno pitaetes', no na skoruyu  ruku ya
mogu tol'ko razogret' konservy.
     -- Vyglyadit ochen' krasivo, a pahnet i togo luchshe, -- skazan |ddi, chtoby
podderzhat' ZHorzha. Na samom dele est' emu sovershenno ne hotelos'. I navernoe,
v  etom ne bylo nichego udivitel'nogo. Esli za toboj ohotyatsya, kak za zverem,
horoshemu appetitu eto ne sposobstvuet.
     -- |j,  Kurt, -- obrashchayas' k Harperu,  skazal  Dyuma, --  mozhesh' smenit'
svoi "tanki" na krossovki. V prihozhej ih bogatyj vybor.
     -- A chem tebe moi "tanki" ne nravyatsya?
     |ddi nevol'no vzglyanul na obuv' Harpera, i emu srazu  vspomnilis' chuzhie
botinki s shipami, kotorye stupali po riflenomu polu vozle samogo ego lica.
     Zvuchali  golosa  vragov --  oni o chem-to peregovarivalis'. Klark slyshal
vse, no ne vse mog vspomnit'. On tol'ko pomnil, kak  pripodnyal golovu, chtoby
uvidet' togo, komu prinadlezhal etot znakomyj golos.
     Zatem  byl  sil'nyj udar  i temnota. V  pamyati  ostalsya  tol'ko  fon iz
kakogo-to bormotaniya i neskol'ko otchetlivyh fraz:
     "Zdes' vse?"
     "Prakticheski vse, ostal'nye v perehodah..."
     "Ty uznal kod?"
     "Da, on zdes', v konverte..."
     Vnezapno  v  glazah  Klarka  sverknula  yarkaya  vspyshka.  |to  bylo  tak
neozhidanno, chto on nevol'no vskriknul.
     -- |j, chto s vami?! -- podskochil k nemu Dyuma.
     -- CHto? -- |ddi  pokrutil  golovoj i  srazu ponyal,  gde  nahoditsya.  --
Erunda, prosto prividelos'.
     -- CHto-nibud' strashnoe? -- utochnil Harper, i v  ego golose  poslyshalos'
sochuvstvie.
     -- Uvy, -- nelovko ulybnulsya  |ddi i bodrym tonom dobavil: -- Nu ladno,
davajte uzhinat'. YA progolodalsya.
     Odnako kak tol'ko  vnimanie ego ohrannikov  pereklyuchilos' na edu,  |ddi
snova vernulsya tuda, gde on uslyshal znakomyj golos.
     "Ty uznal kod?" -- |ddi i tak i edak prokruchival v golove etu frazu, no
ego pamyat' nikak ne otklikalas'.
     "Da,  on  zdes',  v  konverte..." -- zvuk etogo vtorogo golosa  udaril,
slovno molniya.
     |ddi edva uderzhalsya, chtoby ne zakrichat' eshche raz.
     |to byl golos predatelya, v etom Klark uzhe ne somnevalsya. Odnako komu on
prinadlezhal,  |ddi   nikak  ne  mog   vspomnit'.  Ne  mog  dazhe  opredelit',
prinadlezhal li  golos komu-to iz bojcov "Ul'rika" ili cheloveku iz  personala
bazy.
     -- Vy nichego ne edite, mister Klark, -- zametil Dyuma.
     -- Da, chto-to ya  ploho sebya chuvstvuyu, -- otvetil  |ddi. -- Luchshe  vyp'yu
soka.


     Special'naya kartochka legko skol'znula v  shchel' priemnika, i  upravlyayushchaya
panel' zazhgla  zelenyj  svet. |to znachilo,  chto  magnitnyj kod  byl  uspeshno
opoznan.
     Polkovnik Stivene tolknul dver' i voshel v komnatu vizual'nogo kontrolya,
gde stoyalo dvoe ohrannikov.
     --  Vash propusk,  ser,  --  vezhlivo  sprosil  odin iz nih,  ne  obrashchaya
vnimanie na pogony Stivensa.
     Polkovnik ulybnulsya i protyanul svoyu kartochku. Poka ohrannik vnimatel'no
ee razglyadyval i  proveryal na  oshchup' rel'efnye kody,  ego naparnik ne svodil
vzglyada s lica Stivensa.
     Polkovnik chuvstvoval, chto etot vzglyad pronizyvaet ego do samyh kishok.
     -- Vse v poryadke, ser, prohodite, pozhalujsta, -- skazal pervyj ohrannik
i postoronilsya, propuskaya Stivensa v zal vychislitel'nogo centra.
     Imenno zdes'  nahodilas' regional'naya  policejskaya baza. Ona  soderzhala
osobo  sekretnye svedeniya,  k  kotorym ne bylo dostupa cherez  obychnuyu  set'.
CHtoby  popast'  syuda,  nuzhno  bylo byt' po men'shej mere shefom municipal'nogo
otdela  policii  ili imet' special'nyj  propusk departamenta  rassledovanij.
Krome togo, popast' v vychislitel'nyj centr mogli  i predstaviteli specsluzhb,
kotorye vnosili zametnuyu leptu v popolnenie bazy dannyh.
     Stivene  voshel  v bol'shoj  zal,  gde odnovremenno rabotalo  okolo sotni
chelovek.  Nesmotrya na  eto,  zdes' stoyala  absolyutnaya tishina, i  v  kakoj-to
moment polkovniku pokazalos',  chto  vse  obernutsya, edva  tol'ko  on sdelaet
pervyj shag.
     "Spokojno,  |lvin, tebya  zdes'  ne znayut",  --  skazal sebe Stivene  i,
vybrav terminal, nahodyashchijsya na udalenii ot zanyatyh rabotoj lyudej, ostorozhno
opustilsya na holodnyj stul.
     Edva on dotronulsya do klaviatury, poyavilas' tablichka s perechnem komand:
     "Vvod dannyh"
     "Poluchenie dannyh"
     "Arhiv"
     Polkovnik  vybral  "Poluchenie dannyh",  a  zatem  razdel "PSS". Odnako,
krome staryh otchetov i shem standartnoj organizacii raboty, nichego najti emu
ne udalos'.
     Podrazdel "Operativnye svedeniya" vovse ne otkryvalsya, vysvechivaya odnu i
tu zhe nadpis': "Podozhdite neskol'ko minut".
     Stivene byl v polnoj rasteryannosti i otchayanii. Pohozhe,  sushchestvoval eshche
kakoj-to fokus, o kotorom on ne znal.
     -- Ser, -- razdalsya pozadi nego strogij zhenskij golos.
     Spina polkovnika  neestestvenno  napryaglas',  i  on  zamer,  ne v silah
oglyanut'sya. On opasalsya, chto eto samyj nastoyashchij arest.
     --  Ser,  --  uzhe  bolee  myagko povtoril golos,  i  Stivene  obernulsya,
sohranyaya na lice idiotskuyu ulybku.
     --  Vy  u  nas  vpervye? --  sprosila milovidnaya  devushka, s  chudesnymi
glazami i nezhnoj shokoladnoj kozhej.
     -- YA?.. To est' v kakom smysle? -- YAzyk vse eshche ne slushalsya polkovnika,
i on delal dlinnye pauzy,  zapolnyaya ih tragicheskimi  grimasami. --  Zdes'...
Da, ya zdes' vpervye.
     -- YA tak i ponyala,  --  kivnula  devushka,  -- v podrazdel, kotoryj  vam
nuzhen, iz obshchego zala popast'  nel'zya. Nuzhno projti von v to pomeshchenie... --
I ona ukazala svoim pal'chikom nuzhnoe napravlenie.
     -- O, blagodaryu  vas,  miss,  --  prishel v sebya polkovnik.  -- Ne znal,
chestnoe slovo, ne znal.
     Tol'ko  sejchas  on  zametil  na  lackane  devushki kartochku  s  nadpis'yu
"Dezhurnyj operator".
     "Nu konechno,  tupoj  ty  pridurok,  ona na svoem monitore  uvidela, chto
kakoj-to dyadya lomitsya v bazu  ne s togo rabochego mesta,  a ty dumal, chto uzhe
vse..." -- otchital sebya Stivene i napravilsya v storonu special'noj komnaty.
     U  novogo terminala  vse  poshlo  kak  po  maslu.  Edva  Stivene  vyzval
"Operativnye   svedeniya",  emu  otkrylos'  obshirnoe  menyu,  i  on,  dovol'no
ulybayas', nachal iskat' informaciyu v razdele "Ohrannoe soprovozhdenie".
     Vskore  on nashel otchety "31-j", "32-j" i "33-j" komand, no vse oni byli
dvuhnedel'noj davnosti, i imeni |dvarda Klarka, a takzhe ego domashnego adresa
v otchetah ne bylo.
     Podozrevaya,  chto nuzhnye  svedeniya pryachutsya gde-to eshche,  polkovnik muchil
komp'yuter eshche  polchasa, no s tem zhe rezul'tatom --  mesta  soderzhaniya Klarka
emu najti ne udalos'.
     Togda Stivene ostavil popytki i sam podoshel k devushke:
     -- Miss, u menya nebol'shie zatrudneniya.
     -- Slushayu vas, -- dobrozhelatel'no otkliknulas' ta.
     --  Mne nuzhen svezhij otchet "Ohrannogo soprovozhdeniya", no  v baze dannyh
ego net. Mozhet, on postupit, k vecheru?
     -- Net ser,  sozhaleyu, no PSS postavlyaet otchety tol'ko cherez dve nedeli.
Ob座asnyaetsya  eto nehvatkoj  vremeni,  hotya  ya  podozrevayu,  chto  oni  prosto
podderzhivayut rezhim eshche bol'shej sekretnosti.
     --  CHto zh, ochen' razumno, -- skazal Stivene,  -- Ochen' i ochen' razumno.
Nu, nichego ne podelaesh', pridetsya s容zdit' pryamo k nim v upravlenie.
     -- Da, ser, eto budet samoe luchshee, -- podderzhala ego devushka-operator.
     Polkovnik  vyshel  s obshchij  zal,  odnako  prosto  tak sdavat'sya  emu  ne
hotelos'. Vchera  v  sprovocirovannoj  avarii  on  poteryal  neskol'ko  cennyh
sotrudnikov, v tom chisle i otlichnogo strelka.
     Dlya polkovnika eto bylo polnoj neozhidannost'yu. On ne byl gotov  k tomu,
chto lyudi iz PSS pojdut na pryamoe ustranenie ego agentov.
     Vernuvshis' k terminalu v  obshchem  zale, Stivene popytalsya  vvesti lozhnuyu
informaciyu na Klarka. On vpisal v standartnyj blank rozyska dyuzhinu  smertnyh
grehov,  kotorye  yakoby viseli  na  Klarke  i  nazhal klavishu  "Vvod", odnako
sistema zatrebovala podpis'.
     Kak Stivene  ni staralsya, no mashina  uporno trebovala podpisat'sya,  a v
kachestve podpisi hotela poluchit' dannye ego udostovereniya.
     "CHto  zh,  etogo  sledovalo  ozhidat'", --  podumal  polkovnik  i otmenil
vnesenie dannyh.
     "Pridetsya puskat' v delo agenta Pojntera", -- reshil  Stivene. Agent byl
ochen' cennym, no i situaciya vyglyadela bezvyhodnoj.
     "Segodnya zhe pushchu ego  v delo, -- utverdilsya  v svoem reshenii polkovnik,
-- segodnya zhe".


     |ddi sidel vozle televizora i tupo  smotrel na ekran, gde  besprestanno
krutilis'  reklamnye roliki. Oni  predlagali kupit' vse  -- ot  muzykal'nogo
prezervativa do  progulochnogo katera s kuhnej iz krasnogo  dereva.  Odnako k
reklamnym prizyvam |ddi ostavalsya gluh.
     "Kak stranno,  --  razmyshlyal on,  -- nesmotrya  na  kazhushchuyusya  raznicu v
lyudyah, agenty komandy "tridcat' tri" pochti nichem ne otlichayutsya  ot rebyat  iz
"tridcat' odin".  Vmesto Garri  Dyuma -- Mark,  vmesto  Harpera  --  Lejs,  a
voditel'  komandy  "tridcat'  tri"  --  Gaston,  tak  zhe kak  i  ZHorzh, lyubit
gotovit'..."
     Televizor nachal razdrazhat' |ddi, i on ego vyklyuchil.
     -- Pochitajte knizhku, -- predlozhil Mark. -- |to horoshaya knizhka-detektiv.
     --  Detektiva  mne i v zhizni hvataet,  -- otvetil Klark.  -- Mozhno  mne
pozvonit' Margaret?
     -- Mozhno, tol'ko snachala ya postavlyu na telefon special'noe ustrojstvo.
     -- CHto za ustrojstvo?
     -- Nebol'shoj baken, chtoby nikto ne smog opredelit' nash nomer.
     -- Ah, eto, -- ponyal |ddi, -- horosho, stav'te.
     Mark dostal  iz karmana nebol'shuyu  korobochku i, vooruzhivshis' otvertkoj,
poshel modernizirovat' telefon.
     |ddi  stal  zhdat', posmatrivaya to na Lejsa, kotoryj  beskonechno  gladil
tryapochkoj svoyu vintovku, to na  voditelya gruppy  --  Gastona, kotoryj chto-to
tam shinkoval na razdelochnoj doske.
     --  Gotovo, mister  Klark, --  soobshchil Mark. -- Mozhete  zvonit', tol'ko
nedolgo.
     -- Skol'ko -- nedolgo?
     -- Pyat' minut...
     |ddi prikinul, skol'ko on smozhet skazat' Margo  za  eti pyat'  minut,  i
prishel k vyvodu, chto dostatochno mnogo.
     Nabrav ee nomer,  on zhdal dovol'no  dolgo, poka Margaret snyala  trubku.
Obychno ona podhodila k telefonu namnogo bystree.
     -- Allo...
     -- Privet, Margo, eto ya.
     -- |ddi?! Kak ya rada tebya slyshat'! Skazhi, eto pravda,  chto ty pomogaesh'
policii?
     -- Da, Margo. |to tak.
     -- Nu i zachem  tebe eto nuzhno? Naskol'ko ya ponyala,  ty poluchil ot etogo
tol'ko nepriyatnosti. Ne tak li?
     -- Poka chto tak, dorogaya.
     -- Zachem tebe eto nuzhno, ved' ty dazhe ne mozhesh' hodit' na sluzhbu. CHto o
tebe skazhut v kompanii?
     -- S etim ya kak-nibud' razberus'. |to ne glavnoe.
     -- A chto glavnoe?
     -- To, chto ya mogu tebe pozvonit'.
     -- Oh, |ddi, -- vzdohnula Margo. -- Gde tebya soderzhat?
     -- Mne zapretili soobshchat' ob etom.
     -- Nu pozhalujsta, dorogoj, -- vzmolilas'  Margaret. -- Mne  tebya tak ne
hvataet. Pust' dazhe ya smogu uvidet' tol'ko okno, i to eto budet kak nagrada.
     V golose Margo zvuchala takaya toska, chto |ddi soglasilsya.
     --  Nu horosho, dorogaya, -- skazal on i uzhe tishe dobavil: -- Ulica  Rash,
dom pyat'desyat dva... Devyatyj etazh, pyatoe ili shestoe okno ot ugla. Togo,  chto
napravlen v storonu kanala.
     -- O, |ddi! YA nepremenno pridu!
     -- Horosho, dorogaya, ya budu zhdat'. K |ddi podoshel Mark:
     -- Mister Klark, pora vam zakruglyat'sya.
     -- Da, ya  uzhe zakonchil, --  skazal |ddi i polozhil trubku. Teper', posle
razgovora s Margo, on chuvstvoval neobychajnyj pod容m, a zavtra  on, vozmozhno,
dazhe sumeet ee uvidet' -- tam, vnizu.
     Iz kuhni vyshel Gaston:
     -- Dzhentl'meny, u menya vse gotovo. Esli vy sdvinete stoly i nakroete ih
skatert'yu, ya ugoshchu vas obedom.
     -- A nel'zya vmesto skaterti ispol'zovat' gazety? -- sprosil Mark.
     -- Nikak  ne  vozmozhno, -- vozrazil  Gaspar. -- YA prigotovil goryachee  i
trebuyu k sebe sootvetstvuyushchego otnosheniya.
     --  Konechno,  maestro, odnu minutu, my vse sdelaem, --  poobeshchal Mark i
vmeste s Lejsom stal sdvigat' stoly.


     Klark prosnulsya  sredi  nochi  ot  kakogo-to  strannogo zvuka. Kak budto
gde-to zvuchala priglushennaya trel' sverchka.
     "Otkuda zdes'  sverchki?" -- podumal |ddi. Prisutstvovali li oni v faune
planety Ruanon, on ne znal, no slyshat' ih prezhde, a tem bolee videt'  emu ne
prihodilos'.
     Voditel'  gruppy  i  kulinar Gaspar  spal na polu vozle divana, snajper
Lejs pohrapyval  v kresle, a Mark  dezhuril  na kuhne. Svet ot ego nastol'noj
lampy  padal  na  stenu  komnaty i risoval  ten'  sklonivshegosya  nad  knigoj
cheloveka.
     |ddi podnyalsya  s divana i, ostorozhno pereshagnuv cherez Gaspara,  vyshel k
Marku.
     -- CHto, mister  Klark, plohie sny odoleli? -- sprosil tot, otryvayas' ot
chteniya.
     -- Da net, chirikan'e kakoe-to uslyshal.
     -- Kakoe eshche chirikan'e?
     -- Da kak budto sverchok za stenoj strekochet.
     -- A gde imenno?
     -- Da pryamo vozle divana, gde ya spal.
     -- Pojdu posmotryu.
     Mark  podnyalsya iz-za  stola  i  vyshel iz  kuhni. CHerez  paru  minut  on
vernulsya:
     -- Nichego net.
     -- Da? Znachit, mne poslyshalos'.
     Mark vernulsya k svoej knige, a |ddi zaglyanul v  holodil'nik. Uvidev tam
zemlyanichnuyu kolu, on sprosil:
     -- Nichego, esli ya voz'mu odnu?
     -- Konechno. Dlya togo i postavili.
     -- Interesnaya kniga?
     -- Ne osobenno, no chtoby ne usnut', sgoditsya i takaya. -- Mark posmotrel
na chasy  i, potyanuvshis',  dobavil: -- CHerez  pyatnadcat'  minut pojdu  budit'
Lejsa.
     |ddi posmotrel na okno, kotoroe bylo zatyanuto plotnoj chernoj tkan'yu.
     -- Snaruzhi nichego ne vidno, -- ugadav ego mysli, skazal Mark.
     --  A snaruzhi tozhe  est'  ohrana?  --  osvedomilsya  |ddi,  delaya glotok
holodnoj koly.
     -- Obyazatel'no.  Kstati,  sejchas my ih  i  proverim. Mark  vzyal raciyu i
nazhal knopku vyzova.
     -- "Sova" slushaet.
     -- Vse tiho?
     -- Da, -- sevshim golosom otvetil  "Sova", i Klark  podumal, chto chasovoj
nemnogo vzdremnul i prosnulsya tol'ko ot signala vyzova.
     -- Priparkovannye mashiny est'?
     -- Na sto metrov v obe storony ulicy net ni odnoj.
     -- Ponyatno. Nu poka.
     -- Poka...
     -- Vot vidite, mister Klark,  net nikakih povodov dlya bespokojstva. Tak
chto idite spat'. Bud' ya na vashem meste, ya by sejchas spal.
     -- Da, konechno, -- kivnul |ddi  i, brosiv opustoshennuyu banku v musornoe
vedro, otpravilsya na divan.
     Edva  on  ulegsya poudobnee i  sobralsya  zasnut', kak snova  uslyshal eti
strannye zvuki. To li strekotanie, to li zhurchanie ruchejka.
     "Navernoe,  gde-to kran  ne zakrutili", -- reshil on, horosho  znaya,  chto
noch'yu dazhe takie neznachitel'nye zvuki raznosyatsya ochen' daleko.


     Ogibaya grudy staroj mebeli, mashina vtisnulas' mezhdu shtabelyami meshkov so
stroitel'noj smes'yu i vyklyuchila fary.
     Remi hotel vyjti, no Stivene ego uderzhal:
     -- Pogodi, poka glaza k temnote  privyknut. A to  zadenesh' kakoe-nibud'
vedro...
     Oni posideli eshche paru minut. Zatem polkovnik skazal:
     -- Nu vse, teper' mozhno. Dorogu pomnish'?
     -- Konechno, ser.
     Remi  vyshel  pervym  i stal  ostorozhno  probirat'sya  cherez ne  ubrannye
stroitelyami kuchi musora. Stivene sledoval za nim.
     Predatel'skoe eho raznosilo po vnutrennemu dvoru negromkie zvuki shagov,
i  polkovniku  kazalos',  chto  ih  obyazatel'no  kto-to  uslyshit.  Odnako vse
oboshlos', i skoro oni uzhe podnimalis' po lestnice, schitaya prolety.
     -- Zdes', -- skazal Remi i, ostorozhno priotkryv dver', vyshel na etazh. I
totchas k ego golove pristavili pistolet i bystrye ruki obsharili karmany.
     -- Ramus, ty?
     -- Privet, Remi. -- Stvol pistoleta perestal davit' na visok, i krepkaya
ruka, derzhavshaya Remi za lokot', razzhalas'. -- Kto s toboj?
     -- Zakazchik...
     --  Ponyatno. Prohodite dal'she... -- proiznes  pochti nevidimyj v temnote
Ramus. -- Pepe, provodi ih. Potom vernesh'sya i perestavish' ih mashinu.
     -- Horosho, boss.
     "Neplohie rebyatki..." --  podumal Stivene, sleduya  za shirochennoj spinoj
Pepe. Polkovniku ponravilos', chto ih chisto veli ot samogo dvora i on dazhe ne
slyshal lyudej, shedshih pozadi nego.
     |ta komanda byla  poluchshe  lyudej Granzhe, odnako  i  uslugi etogo Ramusa
stoili gorazdo bol'she.
     Nakonec ih s Remi priveli v pomeshchenie, gde nahodilos' eshche pyatero chlenov
gruppy. Okno  v  komnate  bylo tshchatel'no zatemneno, tem  ne menee  eti  lyudi
pol'zovalis' tol'ko sinimi fonaryami.
     V ul'tramarinovom polumrake mozhno  bylo razlichit' narisovannyj na stene
pryamougol'nik  kak  raz po  razmeru obychnogo dvernogo proema.  Po  vsemu ego
perimetru  odin za drugim  sverlilis'  nebol'shie otverstiya. Besshumnye  dreli
izdavali tol'ko tihoe zhuzhzhanie.
     Ostaviv gostej, Pepe ushel, a emu na smenu poyavilsya Ramus.
     -- Vy privezli den'gi? -- sprosil on.
     -- Konechno net, -- otozvalsya Stivene.
     --  No  ved'  my dogovarivalis',  chto vy otdadite  den'gi  srazu  posle
okonchaniya raboty. Tak ne pojdet.
     --  Poslushajte, mister  Ramus,  my zhe s vami vzroslye  lyudi. Esli  by ya
prines den'gi  srazu, to chto  by  vam pomeshalo zabrat' ih u menya bezo vsyakoj
raboty?
     -- Nichego, -- otvetil Ramus, i polkovnik dazhe v temnote zametil uhmylku
na ego lice.
     -- Vot i ya tak dumayu. Poetomu,  kak tol'ko  vy pred座avite mne  trup, my
totchas poedem v bank, i vy poluchite svoi den'gi.
     -- V bank? Noch'yu?
     -- Mozhno podozhdat' i do utra.
     -- Net, do  utra my zhdat' ne budem, -- soglasilsya  Ramus i, obrashchayas' k
vzryvnikam, sprosil: -- Dolgo eshche, Krisbi?
     -- Dve  minuty,  i mozhno nachinat', -- otvetil odin iz  specialistov, ne
ostanavlivaya svoej raboty.
     -- ZHelaete vzyat' na sebya rukovodstvo? -- sprosil polkovnika Ramus.
     -- Net, blagodaryu, eto vash prazdnik.
     -- O da,  mister  zakazchik! --  s pod容mom  proiznes Ramus. Emu svetili
prilichnye den'gi, da i delo vyglyadelo ne takim uzh slozhnym.
     -- Gotovo, boss, -- soobshchil odin iz vzryvnikov.
     -- Sil'no tryahnet?
     -- Net, mozhno dazhe ne vyhodit' iz komnaty.
     -- |to horosho... Pepe?!
     -- YA uzhe zdes', boss.
     -- Karno s toboj?
     -- Da, boss.
     -- Naden'te zashchitnye ochki, chtoby glaza pyl'yu ne zaporoshilo.
     Stivene  i  Remi blagorazumno  pokinuli  pomeshchenie.  Im  eshche predstoyalo
soprovozhdat' Ramusa "v bank".
     Net, deneg  za  horoshuyu  rabotu  im  bylo  ne  zhalko,  no Ramus  blizko
kontaktiroval s polkovnikom, a eto bylo ravnosil'no smertnomu prigovoru.


     Sil'nyj udar sotryas stenu, i Klark edva ne sletel s divana. Pervoe, chto
on uvidel, byl kusok steny, ruhnuvshij na spyashchego v kresle Marka.
     V  obrazovavshuyusya  bresh'  udarili  yarkie  luchi fonarej,  a zatem ottuda
polezli lyudi.
     Gaston uspel vskochit'  na nogi i otkryl  ogon'  po  neproshenym  gostyam,
odnako pistoletnye  puli  ne prinesli im  vreda, i Gaston byl tut zhe  srezan
avtomatnoj ochered'yu.
     Vyglyanuvshij iz kuhni Lejs sdelal udachnyj vystrel, no eto bylo vse,  chto
on uspel, i v sleduyushchee mgnovenie ego nashpigovali svincom.
     "Gnom" kalibra tri tridcat'  pyat'", -- opoznal Klark oruzhie napadavshih,
a zatem v ego golove proneslas' chereda iz raznyh, ne svyazannyh drug s drugom
sobytij:  vysadka na Henos,  progulki s Margo  vozle buhty,  korovki mistera
Levandera i ih chudesnye slivki.
     Mezhdu  tem  soprotivlenie  napadavshim bol'she ne okazyvalos',  i oni  na
mgnovenie  rasteryalis',  ne  znaya,  chto  delat'  dal'she.   Luchi  ih  fonarej
besporyadochno metalis' po komnate,  i im ne prihodilo v golovu  posvetit'  na
stenu, kotoruyu oni prolomili.
     Prolom nahodilsya vsego  v metre ot |ddi, i eto byl edinstvennyj shans na
spasenie.
     Vozle nog Klarka  zahripel  umirayushchij  boevik -- tot,  kotorogo dostala
pulya Lejsa.
     -- Dal'she, idite dal'she! --  prozvuchal iz proloma nachal'stvennyj golos,
a zatem  pokazalas' ch'ya-to  golova. Golova  povernulas'  k  |ddi,  i  iz-pod
zashchitnyh ochkov blesnuli zlye glaza.
     Klark mashinal'no udaril i  tut zhe upal na koleni, sharya rukami po polu v
poiskah oruzhiya.
     -- A-a! -- zaoral prishedshij v sebya Ramus.
     Odin  iz shturmovikov  totchas  obernulsya,  i yarkij  luch fonarya  upersya v
Klarka, odnako "gnom" uzhe byl v ego rukah, i |ddi nazhal na kurok.
     Fonar' bryznul iskrami i  pogas, no Klark prodolzhal  strelyat',  poka ne
konchilis'  patrony. Zatem  on  zashvyrnul  avtomat  v  proboinu  i  ugodil  v
podzhidavshego tam vraga.
     Ne teryaya bol'she  ni sekundy  i soprovozhdaemyj besporyadochnoj  strel'boj,
|ddi nyrnul v prolom i okazalsya v polnoj temnote.
     Orientiruyas' na stony neudachnika, v kogo ugodil broshennyj "gnom", Klark
dvinulsya vdol' steny na oshchup'.
     -- On ushel! Ushel! -- krichali ranenye.
     Ruka  |ddi  natknulas' na nevidimogo  v temnote cheloveka, i, prezhde chem
tot  uspel izdat'  hotya  by zvuk, Klark rvanul ego na sebya i vstretil lbom v
perenosicu. Priem byl grubyj i ulichnyj, no v dannoj situacii on srabotal.
     Ne davaya neschastnomu upast', |ddi  vyhvatil u nego pistolet  i shagnul v
koridor, otkuda potyagivalo prohladnym veterkom.
     Gde-to na ulice uzhe zvuchali policejskie sireny.
     -- Ushel, suka! Ramus, on ushel! -- krichali iz proloma.
     -- Remi, on uzhe v koridore!
     "Znachit, etot Remi gde-to  zdes'",  --  reshil Klark  i uslyshal  vperedi
shoroh -- budto kto-to dvinul po polu nogoj.
     |ddi vystrelil i pereprygnul na metr v storonu.
     Emu otvetili s  dvuh napravlenij, i tol'ko chudom puli proshli  mimo. Tem
ne menee zazhigat' fonari vragi opasalis', i eto bylo |ddi tol'ko na ruku.
     On  ostorozhno  prisel  i,  pochuvstvovav  legkij  skvoznyak,  popolz  emu
navstrechu.
     V vozduhe ostro zapahlo potom.
     "Ah ty  vonyuchka..."  --  podumal Klark i, vystaviv  ruku  s pistoletom,
vystrelil, kak tol'ko vstretil prepyatstvie.
     Ranenyj vzvyl, i Klark  metnulsya  v storonu, ne dobiv protivnika, a tot
prodolzhal krichat' i strelyat' vo vse storony, zaglushaya peremeshcheniya |ddi.
     Vot i vyhod na lestnicu  -- iz-pod dveri tyanulo holodom. A po  koridoru
uzhe zaskol'zili luchi fonarej: presledovateli prishli v sebya i risknuli zazhech'
svet. Sledovalo toropit'sya.
     Tolknuv  nogoj dver',  |ddi  vykatilsya na lestnichnuyu ploshchadku  i uvidel
rasplastavshuyusya v polete ten'.
     Posledoval  sil'nyj  udar,  i pistolet  vyletel  iz ruki.  Klark  sumel
otbrosit' protivnika i  vskochil na nogi,  no ego  vrag dvigalsya  s bystrotoj
molnii.  V  temnote  tusklo blesnulo  lezvie,  i  protivnik metnulsya  vpered
besshumno, slovno prizrak.
     "Tol'ko by uspet'",  -- promel'knulo  u |ddi.  Vooruzhennye  lyudi  mogli
okazat'sya na lestnice v lyubuyu sekundu.
     Klark chut' prisel  i vstretil  vraga  nogoj v grud'. Udar  poluchilsya ne
sil'nyj, no |ddi sumel perehvatit' nozh.
     Hitryj  protivnik  otpustil oruzhie, i  ego  ruka  uzhom vyskol'znula  iz
zahvata. V sleduyushchuyu sekundu on  scepil zamok na shee |ddi i  rezkimi ryvkami
popytalsya ee svernut'.
     "Ub'et, svoloch'", -- podumal |ddi, napryagayas' iz poslednih sil.
     On  sdelal  vid,  chto pytaetsya  perebrosit' protivnika  cherez  sebya, no
vmesto etogo rezko prisel i vyskol'znul iz udushayushchih ob座atij.
     Ryvok za  nogi -- i ego protivnik, perevalivshis'  cherez perila, poletel
vniz.


     Dozhidat'sya  utra  Klarku  prishlos'   v   nedostroennom  kanalizacionnom
kolodce.
     Kogda sovsem rassvelo, on ostorozhno vybralsya naruzhu i, otryahnuv odezhdu,
napravilsya k blizhajshemu policejskomu uchastku -- soobshchit' v PSS, chto on zhiv.
     Na ulicah  uzhe poyavilis' pervye avtomobili, vladel'cy kotoryh s rannego
utra speshili po svoim delam.
     Prohozhih  bylo  nemnogo.  V  osnovnom  pochtovye  sluzhashchie da  zaspannye
torgovcy zelen'yu, kotorym nuzhno bylo poluchit' svezhuyu produkciyu.
     Nikakih  podozritel'nyh  sub容ktov, kotorye  napominali by o  vcherashnem
proisshestvii, Klark ne zametil.
     Vozle  vhoda v policejskoe  otdelenie  on ostanovilsya  i,  oglyadevshis',
voshel.
     -- CHem mogu byt' polezen? -- sprosil  ego dezhurnyj serzhant, sidevshij za
zagorodkoj.
     -- Mne nuzhno svyazat'sya s PSS.
     -- Zachem eto?
     -- CHtoby soobshchit', chto ya zhiv.
     -- Ha! A ty uveren, paren', chto  im eto interesno? -- Serzhant rasplylsya
v  dovol'noj  ulybke.  Za vse  vremya ego  skuchnogo dezhurstva eto byla pervaya
hohma.
     -- Segodnya noch'yu na ulice Rash, v dome pyat'desyat dva byla perestrelka.
     -- Da, -- kivnul serzhant, -- a otkuda ty znaesh'?
     -- YA byl odnim iz teh, v kogo strelyali. Lico dezhurnogo v odno mgnovenie
otrazilo krajnyuyu stepen' ozabochennosti.
     -- Tak-tak, --  skazal on, podnimayas' so  stula, --  V  takom sluchae  ya
dolzhen nemedlenno dolozhit' kapitanu. Kak tebya zovut?
     -- |dvard Klark.
     --  Horosho,  Klark,  sejchas  my  vse  uladim,  --  poobeshchal  serzhant  i
neozhidanno gromko kriknul: -- Martines! Lomb! Nemedlenno ko mne!
     Iz karaul'nogo pomeshchenie vyskochili eshche dvoe policejskih i ostanovilis',
glyadya to na serzhanta, to na neznakomca.
     --  Do  vyyasneniya  obstoyatel'stv  otvedite  etogo  parnya  v  kameru. On
priznalsya, chto uchastvoval v nochnoj perestrelke.
     -- No poslushajte, ya zhe... -- popytalsya ob座asnit'sya |ddi, no  Martines i
Lomb uzhe krepko shvatili ego za lokti.
     -- A v etoj perestrelke, mezhdu prochim, byli ubity troe  policejskih, --
zakonchil svoyu mysl' serzhant. -- Uvedite ego.
     |ddi nichego ne  stoilo osvobodit'sya  ot  dvuh sonnyh "toptunov",  no on
reshil podozhdat', rasschityvaya, chto vse vyyasnitsya estestvennym obrazom.
     Kogda ego uveli, serzhant nabral nomer svoego nachal'nika.
     -- Kapitan Borhes...
     -- Ser, eto dezhurnyj Peliks. Tol'ko chto mne udalos' zaderzhat' cheloveka,
uchastvovavshego v perestrelke na ulice Rash!
     -- Ty eto ser'ezno?
     -- On u nas v kamere, ser! Ego zovut |dvard Klark.
     -- Ty i imya sumel iz nego vytashchit'?
     -- Nu tak rabotaem zhe, ser, staraemsya.
     --  Molodec,  Peliks. YA sejchas zhe dolozhu v upravlenie, a  zatem spushchus'
posmotret' na etogo molodca.
     Edva Peliks zakonchil razgovor s kapitanom, vernulis' Lomb i Martines.
     -- Nu chto, zaperli? -- sprosil serzhant.
     -- Zaperli.
     -- Obyskali?
     --  Obyskali,  -- nehotya otvetil Lomb, kotoromu uzhe  nadoeli  rassprosy
serzhanta.
     -- CHto nashli?
     -- Da nichego  ne  nashli, -- skazal Martines.  --  To  est' nashli tol'ko
sigarety, -- dobavil on i brosil na stol Peliksa myatuyu pachku.
     -- Ponyatno, -- kivnul serzhant, smahivaya sigarety v svoj yashchik. -- A kuda
posadili?
     -- V dvadcat' chetvertuyu.
     -- Zachem, tam  zhe ugolovniki? Tam zhe Borov i Krovosos, oni ego ub'yut, a
nam potom otvechat'.
     -- Nu my zhe vsegda k nim sazhaem noven'kih, chtoby oni
     pooblomal is'.
     --  Allo,  dezhurnyj, kazhetsya, v dvadcat' chetvertoj draka! -- soobshchil po
gromkoj svyazi odin iz vnutrennih ohrannikov.
     -- Nu chto ya govoril! -- zaoral Peliks. -- Nemedlenno tuda!
     I vse troe pomchalis' v podval'nuyu chast' zdaniya.
     Pribezhav k dveryam dvadcat' chetvertoj kamery,  oni uvideli prinikshego  k
nablyudatel'nomu glazku ohrannika.
     -- Nu chego tam? -- neterpelivo sprosil zapyhavshijsya
     Peliks.
     -- Ne pojmu nichego. Vrode tiho, -- otvetil ohrannik.
     -- Znachit, uzhe  ubili, -- upavshim  golosom proiznes  serzhant. -- CHto  ya
skazhu kapitanu?
     -- Nu chto, otkryvat' budem? -- utochnil tyuremshchik.
     --  Davaj, -- kivnul  Peliks i  dostal  svoj pistolet. Lomb i  Martines
sdelali to zhe samoe.
     Lyazgnul   tyazhelyj  zasov.  Dver'  raspahnulas',  i  glazam  policejskih
predstala udivitel'naya kartina.
     Pyatero zaklyuchennyh byli postroeny  v odnu  sherengu  i,  derzha  ruki  za
golovami,  po komande Klarka podprygivali  vverh. Peliks nevol'no ulybnulsya,
poskol'ku sovershavshie pryzhki lyudi byli sovsem bez shtanov.
     -- CHto zdes' proishodit?! -- strogo sprosil serzhant, otmechaya, chto  lica
prygunov razukrasheny svezhimi ssadinami i krovopodtekami.
     -- Obuchenie horoshim maneram, -- poyasnil Klark.
     -- A pochemu oni bez shtanov?
     -- Dlya preodoleniya kompleksov. Vy soobshchili obo  mne  svoemu nachal'stvu,
serzhant?
     -- Da, mister Klark. YA izvinyayus'  za svoih podchinennyh. Oni  razmestili
vas  ne  v  toj kamere.  Pojdemte,  pozhalujsta,  v  druguyu --  chistuyu i  bez
postoronnih lyudej.
     -- S dushem i televizorom? -- utochnik |ddi.
     -- Sovershenno verno.
     -- |to mne podhodit.


     Kogda Stivene  voshel v kabinet  nachal'nik policejskogo upravleniya,  tot
srazu predstavil ego majoru SHtangeru:
     --   Poznakom'tes',   major,   eto  mister   Ploeshti,  proveryayushchij   iz
central'nogo  apparata. Ego interesuet, kak idet  process vnedreniya v rabotu
PSS novyh metodik. Neskol'ko dnej on porabotaet vmeste s vami.
     -- Nadeyus' na sotrudnichestvo, -- ulybnulsya polkovnik, no SHtanger tol'ko
korotko kivnul.
     -- Nu vot i vse, gospoda. YA vas poznakomil, teper' obhodites' bez menya.
     I general Klyajn vinovato razvel rukami, davaya ponyat', chto bol'she nikogo
ne zaderzhivaet.
     SHtanger i  Stivene  vyshli v  priemnuyu,  i major  podmignul  sekretarshe.
Devushka dovol'no zaulybalas' i, zaglyanuv v svoi zapisi, skazala:
     -- Vas iskali, gospodin SHtanger.
     -- Kto?
     -- Dezhurnyj oficer. Zvonili iz policejskogo  otdeleniya nomer shest'desyat
sem' i soobshchili, chto u nih nahoditsya nekij Klark.
     -- Horoshaya novost',  -- skazal major  i pogrustnel, vspomniv o  poteryah
minuvshej  nochi. Zatem povernulsya k proveryayushchemu i predlozhil: -- Esli hotite,
mozhete poehat' so mnoj v otdelenie.
     -- Da net, ya poka  poroyus'  v  arhivah, chtoby najti  tochku  opory, a uzh
potom budu rabotat' vmeste s vami.
     -- Nu kak hotite, -- pozhal plechami SHtanger i pokinul priemnuyu.
     Stivene vyshel sledom za nim. Okazavshis'  v koridore, on bystro  otyskal
dver' v tualet i vorvalsya tuda, edva ne sbiv s nog, vyhodivshego cheloveka.
     -- Oj! -- voskliknul tot.
     --  Izvinite,  prispichilo, sil  net  terpet'...  --  vinovato ulybnulsya
Stivene.
     On bystro proskochil v svobodnuyu kabinku, dostal telefon i stal nabirat'
nomer Remi.
     -- YA slushayu, -- mgnovenno otozvalsya tot.
     -- Remi, srochno dvuh chelovek v shest'desyat sed'moe  otdelenie -- on tam.
Tol'ko lyudej poshli nashih. Ty ponyal?
     -- Da, ser.
     -- Pospeshi, inache drugie budut tam pervymi.
     -- Da, ser, -- povtoril Remi.
     "Nu  vse  --  zakrutilos'", -- dovol'no podumal polkovnik. On  vyshel iz
kabinki i vozle umyval'nika uvidel pozhiluyu uborshchicu.
     "Ona  mogla vse  slyshat'!"  --  uzhasnulsya  Stivene.  Mysl' o  tom,  chto
pridetsya ubirat' svidetelya v  tualete policejskogo upravleniya, ne pokazalas'
emu udachnoj.
     Polkovnik  medlenno podoshel k  rakovine i vklyuchil vodu. Zatem ostorozhno
pokosilsya na uborshchicu. Ih glaza vstretilis'.
     --  I  ne  stydno tebe? --  strogo  sprosila  staruha,  natiraya  shchetkoj
kafel'nuyu stenu.
     -- CHto imenno?.. -- ozadachenno sprosil Stivene.
     -- Zvonit' zhenshchine, sidya na gorshke! -- vypalila uborshchica.
     -- Da ne bylo nikakoj zhenshchiny...
     -- Eshche vret -- kozel rogatyj.
     Staruha pokachala golovoj i, podhvativ vedro, vyshla iz tualeta.
     -- Karga! -- s zapozdaniem opomnilsya Stivene. -- Staraya karga!
     Odnako ego negodovaniya uzhe  nikto ne  slyshal  --  vse kabinki v tualete
byli svobodny.
     Polkovnik  pojmal  sebya  na  mysli,  chto  emu  hotelos' raz座asnit' etoj
staruhe, chto on razgovarival ne  s zhenshchinoj, a s podchinennym  i prikazal emu
ubit' cheloveka...
     "Sumasshestvie  kakoe-to"  -- usmehnulsya on i neponyatno zachem nachal myt'
ruki.


     Novaya kamera okazalas' kopiej toj, gde sidel |ddi, poka velas' proverka
ego pokazanij.
     "Kto  by mog  podumat', chto  mne  pridetsya  povidat'  stol'ko  tyuremnyh
kamer", -- podumal on.
     |ddi vspomnil, kak na nego napali eti  podonki  iz  dvadcat'  chetvertoj
kamery. On i ne podozreval, chto mozhet tak sil'no razozlit'sya.
     Nesmotrya na gody pereryva, on do  sih por ostavalsya  vse toj zhe mashinoj
dlya vybivaniya zubov.
     "Mozhet byt', mne ne nuzhno bylo uhodit' so sluzhby? Tam ya umel sderzhivat'
svoi emocii", -- razmyshlyal |ddi, hotya  uvolilsya on imenno  iz-za postoyannogo
nervnogo napryazheniya.  Napryazheniya,  kotoroe ne  pokidalo  ego s  togo  samogo
momenta, kogda spasatel'noj komande udalos' prichalit' k goryashchej baze.
     |ta  neobhodimost'  vspomnit'  vse, chto  s  nim  proizoshlo,  visela nad
Klarkom chudovishchnym gruzom. On znal, chto dolzhen vosstanovit' v  pamyati lico i
golos predatelya -- inache zachem on ucelel, edinstvennyj sredi soten trupov.
     -- Stop! -- skazal sebe Klark. -- Stop! -- opyat' povtoril on i podnyalsya
s nizkogo  divanchika. Teper' on s udivitel'noj yasnost'yu ponyal, v chem prichina
ego zloklyuchenij.
     Predatel' snova nachinaet dejstvovat', i ego, Klarka, reshili ubrat', kak
edinstvennogo  cheloveka,  kotoryj smog by ego opoznat'. Opoznat'  pri  lyubyh
usloviyah i v lyuboj situacii. V "Ul'rike" kazhdyj mog uznat'  kazhdogo -- cherez
osobyj nastroj, privityj i razvityj v nih sposob.
     Veroyatnost' togo, chto  |ddi i predatel' vstretyatsya, byla neznachitel'na,
odnako te, kto upravlyal nevidimymi rychagami, boyalis' dazhe etoj malosti.
     "V okno ne vyglyadyvat'!" -- prochital |ddi na pribitoj k stene tablichke.
On  posmotrel  na  iskusstvennoe  okno  i v samom ego  verhu  zametil  uzkuyu
fortochku.
     Ne dolgo  dumaya, Klark  pridvinul stol,  postavil na nego  taburetku i,
priotkryv okoshko, vdohnul paru glotkov svezhego vozduha.
     Kak  okazalos', okno  vyhodilo pryamo na ulicu.  Mimo  proezzhali mashiny,
prohodili lyudi, i im ne prihodilo v golovu, chto  gde-to na urovne ih kolenok
glazami uznika smotrel na mir |ddi Klark.
     Zaskripev  pokryshkami,  vozle   vhoda  v  otdelenie   zatormozil  seryj
avtomobil'. Iz  nego  vyshli dvoe  krepkih molodyh lyudej  i  bystro  voshli  v
zdanie.
     |ddi nevol'no  otmetil ih odinakovost'. Tak idiotski odnoobrazno  mogli
odevat'sya tol'ko lyudi, rabotavshie na pravitel'stvo. I etot harakternyj zhest,
vydayushchij legkoe  volnenie,  -- mashinal'noe  kasanie  spryatannogo  pod plashchom
oruzhiya.
     |ddi bystro slez so svoej  piramidy, vernul mebel' na mesta i  vstal na
seredine  kamery, chtoby  ego legko mozhno  bylo  videt' v glazok. On dal sebe
slovo, chto, esli emu udastsya ujti, doveryat' policii on bol'she ne budet.
     Vskore  v  koridore poslyshalis'  shagi.  |ddi  gluboko  vzdohnul  -- emu
predstoyalo sdelat'  pochti  nevozmozhnoe,  i  edinstvennym  ego  kozyrem  byla
neozhidannost'.
     Vozle  dveri shagi zatihli. Edva slyshno skripnula kryshka glazka,  i |ddi
pochti fizicheski oshchutil na sebe vzglyad ohrannika.
     On vyzhdal odno mgnovenie i shagnul vpered.
     SHCHelknula  zadvizhka, i Klark prigotovil  nogu  dlya  tolchka.  Kogda dver'
nachala otkryvat'sya, on prygnul vpered i vlozhil v udar vsyu svoyu silu.
     Otbroshennaya  nogoj  tyazhelaya  dver',  slovno  katok, snesla ohrannika  i
odnogo iz ubijc.
     Vtoroj,  osharashennyj  proisshedshim,  na  sekundu  zameshkalsya i ne  uspel
vovremya vyhvatit' oruzhie.  Klark  zhestko  udaril ego v gorlo  i, pereprygnuv
cherez osevshee telo, pomchalsya po tyuremnomu koridoru k vyhodu.
     Po  puti  on  sbil  vyskochivshego na  shum  tyuremshchika,  oprokinul stol  s
dokumentami  ucheta i vyskochil iz podvala na  pervyj  etazh. Neskol'ko  pul' s
opozdaniem vrezalis' v stupeni.
     Serzhant Peliks vyskochil navstrechu  |ddi  i  popytalsya nastavit' na nego
pistolet, no byl mgnovenno obezoruzhen i poluchil sil'nyj udar v uho.
     -- A-a! -- zakrichal on ot obidy i bessiliya, odnako presledovat' begleca
ne reshilsya.
     Tyazhelo  dysha  i  sil'no  pripadaya na odnu nogu,  iz  podval'nogo  etazha
vyskochil odin iz agentov. Vsego minutu nazad oni zdorovo napugali Peliksa.
     "Vot-vot, -- podumal serzhant, -- pust'  eti gromily i gonyayutsya. U nih i
zhalovan'e ne v primer moemu..."
     Brosiv na valyavshegosya na  polu dezhurnogo  vzglyad,  polnyj  zloby, agent
prokovylyal k vyhodu i shagnul  na kryl'co.  V tu  zhe  sekundu  ego  otbrosilo
nazad. On  upal v koridore, shiroko raskinuv ruki  i vyroniv korotkostvol'nyj
avtomat.
     S ulicy poslyshalsya zvuk udalyavshegosya avtomobilya.
     --  Uf, -- proiznes  Peliks, oshchupyvaya golovu. -- Na etot raz,  kazhetsya,
zhiv.


     Ubijcy ochen' speshili i rasschityvali,  chto sdelayut  delo za paru  minut.
Klark ponyal eto, uvidev klyuchi v zamke zazhiganiya.
     Sev v mashinu, on vystavil v okoshko pistolet i stal zhdat'.
     "Raz, dva,  tri..."  -- schital on pro  sebya.  Na schet "chetyre" v dveryah
poyavilsya presledovatel'. On vyvalilsya, kak  meshok, prihramyvaya i derzhas'  za
stenu.
     Na  kakoe-to   mgnovenie   |ddi   stalo   zhal'   etogo  parnya.   Vmesto
hladnokrovnogo   rasstrela   tyuremnogo  uznika   on  narvalsya   na   bol'shie
nepriyatnosti.
     Klark nazhal na kurok i podivilsya sil'noj otdache policejskogo pistoleta.
Tyazhelaya  pulya otbrosila agenta  obratno v koridor,  a  |ddi  zavel mashinu i,
vklyuchiv skorost', rezko  otpustil sceplenie. Pokryshki besheno zavertelis',  i
mashina stala stremitel'no razgonyat'sya, ostavlyaya shlejf golubovatogo dyma.
     |ddi promchalsya  do samogo  konca ulicy Rash,  a zatem svernul v  storonu
centra, chtoby vybrat'sya na odnu iz transportnyh magistralej.
     Kak  ni stranno, on chuvstvoval neobyknovennyj  pod容m.  Vpervye za  vse
vremya  ego  zloklyuchenij on byl  sovershenno svoboden  v vybore  sredstv i  ne
zavisel ni ot sledovatelej, ni ot policii, ni ot sotrudnikov PSS.
     "A  Dzherri, navernoe, regulyarno hodit na sluzhbu",  --  vspomnil Klark i
nevol'no ulybnulsya. Ego prezhnyaya spokojnaya zhizn' kazalas' uzhe nedostizhimoj.
     Razvernuvshis'  na  bol'shoj  razvyazke  vozle  univermaga "Dzhovanni",  on
vyehal na ulicu  SHCHvarczee, kotoraya  zakanchivalas' shirokim  shosse, vedushchim  k
moryu.
     |ddi ehal k svoemu domiku, spravedlivo polagaya, chto uzh tam ego nikto ne
najdet.
     Mimo pronosilis' posty dorozhnoj policii,  no nikto ne zaderzhival  |ddi,
poskol'ku svidetelej ego pobega na serom "kontene" ne bylo.
     Tem ne menee, kogda do predmest'ya Farnbru  ostalas' para kilometrov, on
svernul na gruntovuyu dorogu, zagnal ee v zarosli kustarnika i brosil mashinu.
     Izbavivshis' ot  mashiny,  |ddi  vyshel k nebol'shomu  kafe i, potolkavshis'
sredi posetitelej, otpravilsya dal'she peshkom.
     CHerez chas on dobralsya do svoego doma i vospol'zovalsya vhodom so storony
sada.  Klyuch  byl  na prezhnem meste v tajnike i, besshumno otkryv  zamok, |ddi
okazalsya na kuhne.
     V dome  eshche chuvstvovalsya  legkij zapah kraski.  On ne  vyvetrilsya s teh
por, kak Klark krasil verandu.
     Obojdya vse komnaty i udostoverivshis', chto vse veshchi lezhat na meste, |ddi
nemnogo uspokoilsya. Dazhe karandashi na ego pis'mennom stole nikto ne trogal.
     Trebovalos'  privesti sebya v poryadok, i  on  otpravilsya  v  dush. Odnako
dolzhnogo udovol'stviya ot vodnoj  procedury  |ddi ne  poluchil.  Emu to i delo
prihodilos' vyklyuchat' vodu i prislushivat'sya k podozritel'nym zvukam.
     Kogda on uzhe vytiralsya, neozhidanno zazvonil telefon.
     Klark zamer s polotencem v rukah. |tot telefonnyj nomer ne byl izvesten
nikomu,  krome Margo.  Vozmozhno,  eto zvonila ona, i togda  sledovalo  snyat'
trubku.
     Mezhdu tem telefon vse zvonil i zvonil.
     -- Allo,  -- nakonec  otvetil |ddi. On vybral  nejtral'nyj ton, chtoby v
sluchae chego skazat': "Vy oshiblis' nomerom". Odnako krivlyat'sya ne prishlos' --
eto byla Margaret.
     -- Dorogoj, eto ya.
     -- YA ponyal. Otkuda ty zvonish'?
     -- Ne volnujsya, estestvenno, iz avtomata. Kak ty?
     -- YA v poryadke. Kak ty dogadalas', chto ya zdes'?
     -- Ko  mne  zayavilis'  policejskie.  Skazali, chto ty raznes  uchastok  i
sbezhal -- u nih tam kakie-to trupy. Dorogoj neuzheli eto pravda?
     -- CHto ya sbezhal  -- pravda, a policejskih ya ne ubival. Vystrelil tol'ko
v ubijcu, kotoryj menya presledoval.
     --  YA  tebe veryu,  |ddi,  no luchshe  tebe sdat'sya. YA pogovorila s  ochen'
horoshim advokatom, misterom Levinym. On obeshchal pomoch'. I eshche on skazal,  chto
u tvoego dela net nikakoj sudebnoj perspektivy i chto policejskie chto-to  tam
sami naputali. Ne nuzhno bylo tebe vvyazyvat'sya v ih dela, |ddi.
     "Ah,  glupyshka,  ty zhe nichego  ne  znaesh'", --  grustno podumal Klark i
sprosil:
     -- Poslushaj, Margo, ty nikomu ne govorila, chto ya zdes'?
     -- Net, konechno. YA zhe tebe ne vrag...
     -- Ponyatno. Kto eshche tebe zvonil?
     --  Eshche  zvonil  kakoj-to molodoj chelovek.  Ego zovut  Garri, a familiya
Gyugo.
     -- Dyuma, -- popravil Klark.
     -- Da, tochno  -- Dyuma. On tozhe  skazal, chtoby ty nichego ne boyalsya i chto
vse delo v putanice.
     "Konechno,  u nih putanica, a menya chut'  na  tot  svet ne  otpravili, --
gor'ko usmehnulsya |ddi. -- Net uzh, rebyata, rasputyvajtes' teper' sami..."
     -- Nu tak chto, |ddi, ty sdash'sya policii?
     -- YA dolzhen podumat', lyubov' moya.
     -- I skol'ko ty sobiraesh'sya dumat'?
     -- Do vechera, -- sovral |ddi. -- Perezvoni mne chasikov v vosem'.
     -- Horosho, dorogoj. I pomni, ya tebya ochen' lyublyu.
     -- YA tebya tozhe. Poka.
     Zakonchiv razgovor, Klark naskoro pobrilsya i nachal sobirat'sya.
     Podnyav odnu  iz plitok, kotorymi  byl vymoshchen pol na  kuhne, on  izvlek
paket,  gde nahodilis' nekotorye  veshchi, pripasennye  na sluchaj  chrezvychajnyh
obstoyatel'stv:  neskol'ko  kreditnyh  kartochek  na  raznye   imena,  nemnogo
nalichnyh, privychnyj  chetyrehmillimetrovyj "storm" s dvumya zapasnymi obojmami
i nabor dokumentov v dopolnenie k spryatannomu v botinke udostovereniyu.
     Zakryv  tajnik,  |ddi podobral nebroskuyu odezhdu  i razlozhil po karmanam
soderzhimoe tajnika.
     Teper' on byl polnost'yu gotov. Ostavalos' tol'ko pokinut'  dom i tem zhe
putem, cherez sad, vybrat'sya na ulicu.
     Klark vyshel na  kuhnyu i, brosiv v okno beglyj vzglyad, zametil solnechnyj
blik. |ddi  mgnovenno  rasplastalsya na polu,  i titanovaya pulya proshila steny
doma, slovno igolka materiyu.
     "Opyat' vintovka "korso", --  opredelil |ddi. On po-plastunski dopolz do
bokovoj steny. Zatem ostorozhno podnyalsya.
     Pistolet sam soboj okazalsya v ego ruke.
     Vozle razrosshegosya  bez prismotra yagodnogo kustarnika tusklo chernel zev
launchera. Ne vidya strelka, |ddi vskinul pistolet, ponimaya, chto ot neskol'kih
mgnovenij zavisit ego  zhizn'. Vzyav  nizhe, Klark  chetyre raza bystro nazhal na
kurok.
     Smertonosnaya truba kachnulas' i svalilas' s plecha raketchika, odnako v to
zhe   mgnovenie  plecho  Klarka  ozhglo   korotkim  kasaniem   puli.   I  snova
prodyryavlennye steny doma zagudeli ot negodovaniya.
     Ponyav, chto vyhoda  net, |ddi prignulsya, vyskochil  v koridor i rvanul na
sebya nebol'shuyu dverku, vedushchuyu v podval.


     Posle neudachi v policejskom uchastke polkovnik Stivene byl vne  sebya  ot
zlosti. I  bylo s chego --  ego shtatnye agenty ne  sumeli rasstrelyat' Klarka,
sidevshego v tyuremnoj kamere. Kak takoe moglo sluchit'sya, on ne ponimal.
     Stivene nervno  rashazhival po nomeru gostinicy "Lanhor-King", v kotoroj
on sozdal chto-to vrode vremennogo shtaba.
     -- Poslushaj,  Remi,  mozhet,  ya  chto-to ne uchel i etot chelovek sdelan iz
zheleza? V chem tut delo?
     --  Prosto on  okazalsya slishkom  horosh. Nam pridetsya  otnosit'sya k nemu
bolee ser'ezno, -- skazal Remi, dotragivayas' do tugoj povyazki. Proshloj noch'yu
on  poluchil v  temnote  pulyu  neizvestno ot kogo.  K  schast'yu,  ranenie bylo
legkim.
     --  Bolee  ser'ezno,  --  povtoril  vsled za  Remi polkovnik.  -- Bolee
ser'ezno... Navernoe, ty prav i  mne  nuzhno bylo poslat' v uchastok tebya. Kak
etot, kotoryj ucelel, ob座asnil vse proizoshedshee?
     --  |to agent Smol'nyj. On  govorit,  chto, edva  tyuremshchik otper  zamok,
Klark  tak  udaril po  nej nogoj, chto  ona sbila  s  nog  tyuremshchika i agenta
Momuta. Potom Klark vyskochil iz kamery i udaril agenta Smol'nogo v kadyk,  i
on poteryal  soznanie. Kogda prishel  v sebya,  to srazu  vskochil  i  pobezhal k
vyhodu i uvidel tam ubitogo  agenta Momuta. A ih mashiny uzhe ne bylo. Po vsej
vidimosti, na nej  uehal Klark. Zatem Smol'nyj pojmal taksi  i pogruzil tuda
trup Momuta.
     -- Interesno, chto emu na eto skazal taksist?
     -- Taksista on ubil srazu.
     -- A lyudi s PSS -- oni ego ne videli?
     --  Smol'nyj  utverzhdaet, chto  gruzil  trup  naparnika  uzhe  za uglom i
pod容havshie policejskie ego ne videli.
     -- A zachem on ubil dvuh policejskih iz uchastka?
     -- On skazal "ot dosady"...
     -- Ot dosady! --  s sarkazmom povtoril polkovnik Stivene. -- Mozhet, mne
tozhe pristrelit'  eto Smol'nogo?!  Ved' ya  sejchas  v  takom sostoyanii,  chto,
navernoe,  imeyu  na eto  pravo,  a,  Remi?.. CHestnoe slovo, ne bud' Smol'nyj
nashim "shtatnikom", ya by pustil ego na spisanie...
     Stivene tyazhelo vzdohnul i opustilsya na stul.
     --  Segodnya  ya dolzhen sdelat'  doklad generalu, -- soobshchil  on  upavshim
golosom.
     -- YA ponimayu vas, ser. No vse zhe poprosite u nego lyudej.
     Polkovnik nichego ne otvetil, zatem podnyalsya so stula i, podojdya k oknu,
vyglyanul na ulicu:
     --  Zabavnaya zdes' moda  na  avtomashiny. Ty ne  nahodish'?  Ih starayutsya
lakirovat', chtoby oni blesteli. U nas na  Bit-Cahe, naoborot, schitaetsya, chto
poverhnost' dolzhna byt' matovoj.
     Remi pozhal plechami. Avtomobili ego ne interesovali.
     Polkovnik otoshel ot okna, ostanovilsya posredi komnaty i neskol'ko minut
smotrel v pol.
     Remi molcha zhdal, davaya Stivensu pobyt' naedine so svoimi myslyami.
     -- Vot chto my  sdelaem, Remi,  -- nakonec skazal polkovnik. -- My snova
zadejstvuem nashu palochku-vyruchalochku.
     -- Agenta Pojntera?
     -- Da, ego.
     -- Ne slishkom li chasto? -- vyskazal bespokojstvo Remi. On znal cennost'
Pojntera i  ponimal,  chto za  poteryu takogo agenta s nego i Stivensa  snimut
golovy. General SHeridan delal eto dovol'no bystro.
     -- Nichego  ne podelaesh', pridetsya nemnogo risknut'. A v sluchae  chego my
sumeem bystro ubrat'  etu devku, i Pojnter ostanetsya v teni... Nu a esli eto
ne srabotaet, togda dayu tebe slovo, Remi, ya poproshu u generala lyudej.
     V etot moment na stole zazvonil telefon.
     Polkovnik snyal  trubku i, poslushav  vsego neskol'ko sekund, polozhil  ee
obratno. Ego lico pri etom siyalo, kak nachishchennaya kastryulya.
     --  |to prosto  genij kakoj-to, -- bleyushchim ot vostorga golosom proiznes
Stivene.  -- Pojnter uzhe  vse  vyyasnil.  Klark sidit v zagorodnom dome nomer
tysyacha dvesti devyanosto vosem', v mestnom prigorode -- Farnbru...
     Spustya vsego neskol'ko minut tri mashiny s komandoj iz semi  chelovek uzhe
mchalis' v storonu poberezh'ya.
     Na etot  raz  polkovnik  reshil  podstrahovat'sya  i  krome  Remi,  s ego
strashnoj vintovkoj  "korso",  i chetyreh lesnyh egerej  zahvatil  raketchika s
nastoyashchim stomillimetrovym launcherom.
     Stivene  sobralsya  reshit'  vopros  kardinal'no  i szhech'  dom  vmeste  s
hozyainom, esli metody  chistoj ohoty ne dadut  dolzhnogo  rezul'tata. Konechno,
eto moglo privlech' vnimanie  policii,  no dal'nejshaya  zatyazhka s delom Klarka
usugublyala situaciyu.


     Mashiny  prishlos' ostavit' na znachitel'nom  rasstoyanii  ot doma Klarka i
dal'she dobirat'sya peshkom.
     Boevoe  snaryazhenie  bylo  upryatano  v  turisticheskie  ryukzaki,  poetomu
komanda  polkovnika  Stivensa  vyglyadela  kak  gruppa   skautov-pererostkov.
Podobnyh  lyudej  na  poberezh'e bylo  mnogo --  turisty predpochitali aktivnyj
otdyh na prirode.
     Dom  pod  nomerom  1298  okazalsya  nebol'shim  osobnyachkom,  s  kirpichnym
osnovaniem i stilizovannoj  pod natural'nuyu sosnu nadstrojkoj. Na cherepichnoj
kryshe krasovalas' shirokaya kaminnaya truba, a na kon'ke flyuger v vide begushchego
l'va.
     Stivensu  dom  ponravilsya,  i  on s odobreniem  otmetil,  chto  priznaki
obvetshaniya postrojki staratel'no ispravlyayutsya samim hozyainom.
     "Navernoe, on kupil ego nedavno", -- podumal polkovnik.
     Soglasno predvaritel'noj dogovorennosti, vse,  krome Stivensa, svernuli
v proulok,  chtoby zajti so storony sada, a sam polkovnik pryamikom napravilsya
k kalitke v zheleznoj ograde.
     Odnako ona okazalas' zaperta, a zvonka na nej ne bylo.
     Polkovnik   etomu   nichut'   ne  udivilsya.  Klark  byl  prosto   obyazan
vospol'zovat'sya menee zametnym vhodom. Netronutyj  sloj pyli na kryl'ce doma
govoril v pol'zu etogo soobrazheniya.
     "I vse zhe ty gde-to zdes', |dvard  Klark, -- dumal Stivene, uhodya proch'
ot doma. -- Ty  udivitel'no shustryj paren' i, kak zanoza v zadnice, ne daesh'
mne  pokoya. Mne nravitsya tvoj domishko,  no ya  sotru ego v poroshok, tol'ko by
dobrat'sya do tvoih potrohov".
     Polkovnik uhodil  vse  dal'she i, zarabatyvaya sebe alibi, ulybalsya vsem,
kto vstrechalsya  emu na  puti.  Nekotorye prohozhie ostanavlivalis' i smotreli
emu vsled, podtverzhdaya mnenie, chto zhiteli predmestij ochen' lyubopytny.
     Dojdya  do  nebol'shoj  ploshchadi, Stivene zanyal stolik v kafe  na otkrytom
vozduhe  i,  zakazav morozhenoe, stal  v  polnom komforte ozhidat' dal'nejshego
razvitiya sobytij.
     Vremya  ot vremeni on  podpiral shcheku  rukoj  i govoril v prikreplennyj k
zapyast'yu peredatchik:
     -- Kak dela, Remi?
     -- YA videl ten', ser. On vnutri doma.
     -- Horosho, ne budu tebe meshat'.
     "Vot eto luchshe vsego", -- podumal sidevshij v zasade Remi i snova pripal
k okulyaru rentgenovskogo skanera.
     |ta  shtuka  pozvolyala  emu  rassmotret'  cel'   dazhe   skvoz'  stenovye
peregorodki ili, esli  stena  byla dostatochno tolstoj,  uvidet' rasplyvchatuyu
ten'.
     Sprava,  v  desyati  metrah  ot  Remi,  gotovilsya  k  strel'be  raketchik
Ferdinand. On byl najden  cherez  mestnoe verbovochnoe  agentstvo i dolzhen byl
sygrat' rol' odnorazovogo bojca.
     Ferdinand vyglyadel  ochen' sobrannym, i Remi nadeyalsya,  chto raketchik  ne
vystrelit sluchajno v  kakuyu-nibud'  torchashchuyu vetku.  V etom  sluchae vse  oni
stali by pokojnikami. Launcher byl moshchnym oruzhiem, no emu trebovalsya prostor.
     Slovno zastyvshie pustynnye  yashchericy, v kustah dikih roz ozhidali  lesnye
egerya. Oni byli neobhodimy na sluchaj perehvata  zhertvy, no poka igrali  rol'
vspomogatel'nyh strelkov.
     Na kuhne snova poyavilas' ten', i Remi mgnovenno pereklyuchilsya so skanera
na obychnuyu optiku.
     I totchas  yarkie kraski zhivogo mira zaigrali  v dnevnom svete,  no  Remi
nichego ne zamechal. Priuchennyj k boevoj rabote, natrenirovannyj glaz snajpera
ulovil edinstvenno neobhodimyj ob容kt.
     Remi nazhal kurok, i titanovaya pulya s treskom proshibla vse steny i voshla
v asfal'tovoe pokrytie na samoj seredine ulicy.
     "Promah", --  ponyal  Remi i,  pokosivshis' v  storonu napryazhennoj figury
raketchika, snova pripal k okulyaru.
     Odnako Klark bol'she ne pokazyvalsya.
     --  Ferdinand,  nachinaj! -- skomandoval snajper,  no  v tu  zhe  sekundu
poslyshalsya zvon razbitogo stekla.
     Remi snova na korotkoe mgnovenie uvidel Klarka i tut zhe vystrelil.
     "Kazhetsya,  zadel",  --  podumal  on  i,  uslyshav  ston,   povernulsya  k
Ferdinandu. Tot lezhal na spine, nelovko podvernuv pod sebya nogi.
     Zaryazhennyj  launcher  valyalsya  ryadom,  i  na ego paneli  migala  krasnaya
lampochka -- eto govorilo o polnoj postanovke na boevoj vzvod.
     Ostaviv  vintovku,  Remi podbezhal k  launcheru  i zakinuv ego na  plecho,
besstrashno  podnyalsya  vo  ves' rost. Zatem  nazhal  na  spusk, i v  ego rukah
rodilos' nechto,  napominayushchee  molniyu. Moshchnyj zaryad vonzilsya v dom, a  zatem
polyhnul  yarkoj  vspyshkoj,  drobya  cherepicu i vyshibaya okonnye  ramy vmeste s
bryzgami zelenovatogo stekla.
     Remi  edva  uspel  prikryt' glaza ladon'yu,  kogda  vmeste  s  musorom i
peschinkami po  sadu proneslas' udarnaya  volna. Ona posryvala vetki,  zelenye
list'ya i nezhnye lepestki roz, zastaviv ih kruzhit'sya v vozduhe.
     Kogda k Remi podbezhali egerya, on ukazal  im na  trup Ferdinanda, a  sam
podhvatil pustoj launcher i svoyu vintovku.


     Razduvaemyj vetrom s morya, ogon' razbushevalsya ne na shutku.
     Perepugannye  sosedi  vyzvali  pozharnyh, i te pribyli na treh  ogromnyh
mashinah, prisposoblennyh  k  dejstviyam v samyh  slozhnyh usloviyah. Odnako dlya
togo chtoby probit'sya k ognyu, pozharnym potrebovalos' vmeshatel'stvo policii --
tolpa zevak rosla na glazah.
     Kogda   pozharnye  raschety  nakonec   pristupili   k  tusheniyu,  dom  uzhe
predstavlyal soboj  dogorayushchie ruiny.  Vzryv razrushil  kirpichnoe osnovanie, a
derevyannye konstrukcii uzhe davno obvalilis'.
     Edva  moshchnye strui udarili v  pozharishche, ogon' srazu otstupil, i emu  na
smenu prishli kluby para, nakryvavshie zevak i snuyushchih vdol' tolpy pozharnyh.
     Polkovnik Stivene nablyudal za  sobytiyami, nahodyas' v chetvertyh ili dazhe
pyatyh ryadah zritelej. Emu hotelos' podojti poblizhe, no  mel'kat' pered nosom
policii  bylo  nebezopasno  --  potom  ego  mogli  opoznat'   v  policejskom
upravlenii.
     I hotya on  imel pravo byvat' gde ugodno, nelepye sovpadeniya, sluchalos',
skladyvalis' v  ser'eznye  osnovaniya dlya podozrenij.  Polkovnik  eto  horosho
znal.
     --  YA  zhe  tebe govoril, Hari, chto v Farnbru polno narkotorgovcev.  Vot
tebe i dokazatel'stvo -- ihnie razborki, -- govoril odin zritel' drugomu.
     -- Bros', Laslo,  kakie  tut  tebe narkotorgovcy?  Dlya nih  etot  domik
prosto  nishchenskaya  halupa. U nih doma  --  dvorcy, komnat po  sorok ili dazhe
bol'she! -- ne soglashalsya s nim sobesednik.
     --  A   vot  oni  kakie,   sovremennye  utyugi!  --  gnula  svoyu  versiyu
rastrepannaya  staruha.  Pri  etom  ona  otchayanno  tolkalas'  i  krichala:  --
Propustite menya vpered! YA dolzhna eto videt'!
     Odnako pervye ryady  stoyali  ochen' plotno, i propuskat' staruhu nikto ne
sobiralsya.
     -- Da ustupite zhe mesto  pozhiloj zhenshchine! -- v otchayanii vzyvala ona, no
pervye ryady byli nepreklonny.
     Kto-to  legko  kosnulsya Stivensa. On obernulsya i uvidel  Remi. Tot  uzhe
pereodelsya -- smenil rybacko-ohotnich'yu robu na obychnuyu odezhdu.
     -- Oj,  trup  nesut!  -- kriknuli  speredi,  i  Stivene pripodnyalsya  na
nosochki, chtoby razglyadet' poluchshe.
     -- Da net, ne trup, meshok kakoj-to, -- zametil drugoj nablyudatel'.
     Polkovnik oshchutil ukol razocharovaniya. Emu bylo prosto neobhodimo uvidet'
telo Klarka.
     K paryashchemu  pepelishchu  pod容hala eshche odna  policejskaya  mashina. Iz nee v
soprovozhdenii operativnikov v shtatskom  vyshla molodaya  zhenshchina. Ona plakala,
prizhimaya k licu platok.
     -- Margaret Templ, -- negromko proiznes Stivene, sklonivshis' k Remi.
     -- YA by ee uteshil, -- zametil tot.
     -- YA by i sam ee uteshil, -- usmehnulsya Stivene. On pozvolil sebe shutku,
poskol'ku schital, chto delo uzhe sdelano. -- Gde ostal'nye?
     -- YA ih otpustil, -- tiho otvetil Remi.
     -- I Ferdinanda?
     -- |tu problemu reshil Klark, -- obronil Remi.
     --  Odnako, -- pokachal golovoj  polkovnik i  snova posmotrel v  storonu
Margaret Templ. Ona dejstvitel'no byla ochen' horosha.
     "Interesno, kakie u Pojntera s nej otnosheniya?" -- podumal on.
     Tem vremenem  pozharishche zalili polnost'yu, i pribyvshaya tehnika pristupila
k razborke zavala.
     |to zrelishche bylo ne tak interesno, i lyudi nachali rashodit'sya.
     --  Davaj  i  my  otojdem  podal'she,  --  predlozhil  polkovnik,  i  oni
napravilis' v storonu  specmashin.  Tam eshche  stoyali  mal'chishki,  glazevshie na
pozharnyh i ih blestyashchie kaski.
     Mezhdu  tem komanda  spasatelej bystro rastaskivala zavaly, i  neskol'ko
chelovek v zheltyh kaskah uzhe vybrasyvali kirpichi iz obrushennogo podvala.
     Nepodaleku  kurili   dva  sanitara,  a  pozharnyj  ekspert  kovyryalsya  v
splavivshemsya koltune elektricheskih provodov, vyyasnyaya prichinu vozgoraniya.
     Kto-to iz  spasatelej  pozval  sanitarov,  i  te podoshli  k  samoj yame.
Polkovnik i Remi napryaglis'. Odnako sanitary otricatel'no pokachali  golovami
i vernulis' na prezhnee mesto.
     CHerez chas obrushennyj  podval byl ochishchen polnost'yu, i togda k spasatelyam
podoshli policejskie -- te, chto privezli miss Templ.
     Vskore k podvalu podoshla  i sama Margaret.  Teper' ona uzhe ne plakala i
tol'ko v volnenii komkala platok.
     -- Mne eto ne nravitsya, -- zametil Remi, no polkovnik nichego ne skazal.
     On podozhdal, poka vse bez isklyucheniya sluzhby ubralis' vosvoyasi,  i pochti
begom  napravilsya  k  podval'noj  yame.  Remi  edva  za  nim  pospeval.   Oni
ostanovilis' na samom krayu i posmotreli vniz.
     -- Kak eto moglo proizojti, Remi? -- sprosil Stivene.
     -- Ne  znayu, ser. On vystrelil v Ferdinanda, ya  vystrelil v nego, zatem
podhvatil launcher  i  vzorval  dom.  Esli on i  uspel kuda-to skryt'sya,  tak
tol'ko v podval, no ved' i podval tozhe obrushilsya.
     --  Nu  i gde togda etot  sukin syn? -- ni  k  komu ne obrashchayas', zadal
vopros polkovnik.


     V  golove  Klarka  besporyadochno mel'kali obryvki  myslej,  no strogij i
neumolimyj sekundomer bol'no zhalil soznanie kazhdoj sotoj dolej sekundy.
     Obdiraya  ruki  i  stukayas'  golovoj  o  nevidimye prepyatstviya,  |ddi  v
kromeshnoj temnote protiskivalsya  dal'she, v  spasitel'nuyu  glubinu propahshego
plesen'yu tunnelya.
     On  uzhe  zabralsya tuda  celikom,  kogda  naverhu  gryanul  grom  i  dazhe
vodoprovodnye truby zagudeli ot moshchnogo sotryaseniya.
     Ne  vyderzhav  udara,  betonnye perekrytiya podvala  obrushilis', a  edkaya
cementnaya pyl' nabilas' dazhe v magistral'nyj tunnel'.
     Ne dvigayas', Klark na  vsyakij sluchaj podozhdal eshche minutu i tol'ko potom
popolz  vpered.  I hotya  ugroza minovala, emu sledovalo podumat', chto delat'
dal'she.
     |ddi voobrazil, kak teper' vyglyadela ego  odezhda, v kotoroj  predstoyalo
pokazat'sya na ulice, dyry s potekami krovi, cementnaya  pyl' i otvratitel'naya
sliz', kotoraya razroslas' na trubah, -- |ddi skol'zil po nej, slovno chervyak.
Preodolev v kromeshnoj temnote metrov tridcat', |ddi okazalsya v bolee shirokom
tunnele, v kotorom gulyal legkij skvoznyak. Zdes' mozhno bylo  dvigat'sya uzhe na
chetveren'kah, odnako  nogi  postoyanno soskal'zyvali  s  trub  i  popadali  v
ledyanye ruchejki, tekushchie po betonnomu zhelobu.
     |ddi sdelal dve ostanovki, prezhde  chem dobralsya do smotrovogo  kolodca,
zdes' on podnyalsya po skol'zkim skobam i pripodnyal golovoj tyazheluyu kryshku.
     Nad tem  mestom, gde  stoyal ego dom,  podnimalsya  stolb ognya i dyma. So
vseh  storon tuda bezhali  lyudi,  a gde-to nepodaleku  uzhe  slyshalis'  sireny
pozharnyh mashin.
     |ddi ostorozhno  ustanovil kryshku  na  mesto i stal spuskat'sya. Tam,  na
territorii   chastnogo   vladeniya,   sredi  uhozhennyh  kustikov,   |ddi   mog
pochuvstvovat' sebya v bezopasnosti.
     Pravda, eshche sushchestvovala opasnost'  byt' zastignutym hozyaevami, no |ddi
zaranee pridumal otgovorku  vrode: popal v otkrytyj  lyuk,  poteryal soznanie,
ochnulsya, popolz -- pomogite, lyudi dobrye.
     Tak, sostavlyaya plany i namechaya pervostepennye zadachi, Klark preodoleval
metr za metrom i v konce koncov edva ne propolz mimo nuzhnogo emu kolodca.
     Otdohnuv na  metallicheskih skobah, on snova pripodnyal golovoj kryshku  i
ponyal, chto s ulicy ego uzhe ne vidno.
     "Vpered",  --  skomandoval  sebe |ddi  i, sdvinuv  kryshku,  vybralsya na
svezhij vozduh.
     P'yanyashchij aromat cvetov zashchekotal emu nozdri.
     |to byl  tshchatel'no uhozhennyj uchastok, s plodonosyashchim sadom i akkuratnym
palisadnikom.  So vremenem Klark  sobiralsya i svoe vladenie privesti v takoj
zhe poryadok, no teper' dumat' ob etom bylo bespolezno.
     |ddi postavil kryshku na mesto i vnimatel'no oglyadelsya.
     "Nuzhno gde-to  pereodet'sya", --  reshil on  i napravilsya  v glub'  sada,
chtoby najti vody. Emu trebovalos' hotya by umyt'sya.
     --  Stop!  CHto  eto za zapah? --  proiznes vsluh Klark,  i  v ego mozgu
momental'no voznikla dogadka.
     V  vozduhe  stoyal zapah  podgorevshego kofe, kotoryj hozyajka  zabyla  na
plite. Nu eshche by, kto zhe otkazhetsya posmotret' na pozhar, kogda eto proishodit
sovsem ryadom?
     Nedolgo pokolebavshis', Klark dvinulsya k domu.


     Kak i sledovalo ozhidat', v dome nikogo ne bylo.
     Na  vsyakij  sluchaj |ddi  neskol'ko  raz  okliknul  hozyaev, no  nikto ne
otozvalsya.
     "|to k luchshemu", -- podumal on i otpravilsya na kuhnyu, gde vse eshche shipel
razlityj po plite kofe.
     Vyklyuchiv plitu, |ddi pervym delom otyskal dver' zapasnogo vyhoda, chtoby
v sluchae  neozhidannogo vozvrashcheniya hozyaev  bylo  kuda bezhat'.  Nametiv  put'
otstupleniya, on prinyalsya za poiski podhodyashchej odezhdy.
     Muzhskoj garderob |ddi nashel bystro, odnako ponravivshijsya kostyum byl emu
velik. V konce  koncov prishlos' podobrat'  slegka  ponoshennuyu i  staromodnuyu
odezhdu, kotoruyu hozyain nosil, kogda byl molozhe.
     Pereodevshis' v pozaimstvovannuyu paru, Klark perelozhil svoi veshchi v novye
karmany. Botinki on ostavil svoi, naskoro vyterev ih kuhonnymi salfetkami, a
isporchennuyu odezhdu slozhil v musornyj paket, chtoby vybrosit' po doroge.
     Reshiv naposledok  prichesat'sya i  kak  sleduet umyt'sya,  Klark proshel  v
vannuyu.  On toroplivo  popleskal v  lico  vodoj, prigladil  volosy, a  kogda
sobralsya vyhodit', to voznikli problemy. Vyhod iz vannoj  okazalsya  perekryt
zdorovennoj tushej lohmatogo psa porody doguinston.
     Klark zamer na meste i stal lihoradochno soobrazhat', chto emu delat'.
     Dostat'  pistolet  on  by  ne  uspel -- pes nahodilsya  v dvuh metrah  i
vnimatel'nym,  umnym  vzglyadom  sledil  za  chuzhakom.  Mozhno  bylo popytat'sya
otognat' ego goryachej vodoj, no i dlya etogo nuzhno bylo vremya.
     -- Poslushaj, -- ostorozhno zagovoril Klark, -- davaj dogovorimsya...
     Pes provorchal v otvet chto-to nechlenorazdel'noe i ne dvinulsya s mesta.
     --  Pojmi, mne  nuzhno uhodit',  a chto kasaetsya  staryh  veshchej, tak  oni
tvoemu hozyainu sovershenno ne nuzhny.
     -- R-r-r, -- otvetila sobaka.
     Klark  podumal,  chto,  pozhaluj,  mozhno  popytat'sya  prorvat'sya  naruzhu,
odnako, slovno pochuvstvovav, chto zamyshlyaet zaderzhannyj, pes snova zarychal  i
pokazal ogromnye zuby.
     -- No  my mozhem dogovorit'sya, ved' tak? -- ne teryal nadezhdu  Klark, emu
zahotelos', chtoby ego dom gorel podol'she, zaderzhav hozyaev sobaki.
     Tut pes na mgnovenie otvernulsya i pokosilsya v storonu kuhni.
     --  Kolbasa, --  proiznes |ddi, nablyudaya reakciyu  sobaki, odnako vernyj
storozh  nikak ne otreagiroval.  --  Myaso... CHipsy...  Kotlety... Ryba...  --
perechislyal |ddi, no  pes  libo ne  ponimal  chelovecheskogo  yazyka,  libo  vse
vysheperechislennoe ego  ne interesovalo. -- Nu chto tebe eshche predlozhit'? --  v
otchayanii  sprosil  |ddi, prislushivayas' k donosyashchimsya s ulicy  zvukam. Po ego
prikidkam, hozyaeva dolzhny byli skoro vernut'sya, -- Pojdem na kuhnyu, i ty sam
vyberesh',  chto  tebe  nravitsya,  milaya  sobachka,  --   proiznes  |ddi  samym
privetlivym golosom. -- YA otkroyu dlya tebya holodil'nik...
     Pri slove  "holodil'nik" pes korotko  gavknul i  neterpelivo perestupil
lapami.
     -- Ta-ak, kazhetsya, ya ponyal, pesik, -- ulybnulsya Klark, -- Nu, pojdem na
kuhnyu -- otkroem holodil'nik.
     Sobaka povernulas' i, stucha  po polu kogtyami, pobezhala na kuhnyu. U |ddi
mel'knula mysl' srazu zhe  vyskochit' cherez chernyj hod, no  potom on  podumal,
chto pes mozhet za nim pognat'sya i togda shuma ne izbezhat'.
     Mezhdu tem pes vernulsya, chtoby vyyasnit' prichinu zaminki.
     --  Izvini,  priyatel',  ya uzhe idu,  --  pospeshil skazat' Klark  i poshel
sledom za sobakoj.
     Pes podbezhal k holodil'niku i stuknul lapoj po  ruchke, odnako dverka ne
poddalas'. Sobaka zhalobno tyavknula i ustavilas' na |ddi.
     --  Teper'  mne  vse  yasno,   --  skazal   on,  osmatrivaya  special'noe
prisposoblenie, kotoroe  ne  davalo  sobake samoj otkryvat' holodil'nik.  Po
vsej veroyatnosti, umnaya psina chasten'ko delala eto samovol'no.
     Edva tol'ko  Klark  raspahnul  dvercu,  pes ottolknul ego  v storonu i,
podhvativ  zubami  upakovku s pivom,  vyvolok  ee na  pol. Zatem molnienosno
vsporol  klykami  plastik  i  nachal  lihoradochno  nadkusyvat' pivnye  banki,
porazhaya Klarka svoej provornost'yu i masterstvom.
     Banki  shipeli i istekali pivom,  a pes zhadno sobiral ego s pola dlinnym
yazykom.
     "Kto by  mog  podumat'?"  --  udivilsya |ddi. On pokachal golovoj  i tiho
vyshel s kuhni, ostaviv domashnego storozha predavat'sya razgulu v odinochestve.


     Uslovnyj stuk v dver' razdalsya rovno v odinnadcat' vechera.
     Lori Grumm snyal fartuk i poshel otkryvat'. Hotya on i byl uveren, chto eto
svoi, odnako byl gotov uvidet' kogo ugodno, dazhe agenta federal'noj policii.
     -- Privet, brat, -- shagnuv cherez porog, pozdorovalsya Borteus, lider  ih
tajnogo soyuza.
     -- Zdravstvuj, brat, -- otvetil Lori i pozhal Borteusu ruku.
     -- Kto-nibud' eshche prishel?
     -- Net, ty pervyj, -- otvetil hozyain, zapiraya dver'.
     -- Nu i horosho, pogovorim poka o novostyah.
     Borteus proshel v gostinuyu i, uvidev roskoshnyj stol, udivlenno posmotrel
na Lori:
     -- CHto eto oznachaet, brat?
     -- U menya segodnya den' rozhdeniya, -- slegka smutivshis', soobshchil Lori.
     -- Vot tak-tak, a ya bez podarka.
     -- Erunda,  --  mahnul rukoj Grumm, --  ya special'no hotel  sdelat' dlya
vseh syurpriz. Znachit, poluchilos'?
     -- Poluchilos', -- kivnul Borteus.
     On podoshel k stolu i, snyav s torta vishenku, polozhil v rot.
     Lori ne terpel podobnyh  vyhodok, no Borteusa  on opravdyval, poskol'ku
tot byl iz prostoj sem'i. On vybilsya v lyudi tol'ko blagodarya svoemu naporu i
celeustremlennosti v bor'be.
     -- Est'  novosti ot dyadi, -- obronil  Lori,  i Borteus  tut zhe  zabyl o
sladostyah. On ustavilsya na Grumma nemigayushchim vzglyadom i vydavil:
     -- Nu?
     -- Udarnye  gruppy  uzhe sformirovany povsyudu.  Vse nachnetsya  cherez paru
mesyacev.
     -- Neuzheli... -- proiznes Borteus, zadohnuvshis' ot volneniya. -- Neuzheli
ya budu rasskazyvat' svoim detyam o tom, chemu byl svidetelem?
     V etot moment v dver' snova postuchali. Grumm poshel otkryvat', a Borteus
tut zhe styanul so stola buterbrod. Zasunuv ego v rot celikom, on  stal dumat'
o  prekrasnyh  vremenah,  kogda  Zona  sbrosit  unizitel'nuyu  zavisimost' ot
Federal'nogo soyuza.
     -- YA  chuvstvuyu zapah  mindal'nogo  torta!... -- poslyshalsya golos  Innej
Hartum, k  kotoroj byli  neravnodushny vse, kto byl s  nej znakom. Borteus ne
yavlyalsya isklyucheniem.
     -- Privet, brat, -- pozdorovalis' s Borteusom voshedshie Gvido i Sanaj.
     Sledom za nimi poyavilas' Innej.
     -- Zdravstvuj,  brat,  --  proiznesla  ona charuyushchim grudnym golosom,  i
Borteusu pokazalos', chto eto bol'she, chem obychnoe privetstvie.
     -- A chto za prazdnik? -- sprosil Gvido, uvidev stol s ugoshcheniyami.
     -- U Lori den' rozhdeniya, -- poyasnil Borteus, ne svodya glaz s Innej.
     -- Obozhayu  dni rozhdeniya, -- s dovol'noj ulybkoj proiznes Sanaj i sel za
stol, -- |to edinstvennyj prazdnik kapusov, kotoryj ya priznayu.
     -- Navernoe, potomu, chto ty sam na chetvert' kapus, -- zametil Gvido.
     -- Nu i chto? Mozhet, ya i ne chistokrovnyj soto, no moj otec, v otlichie ot
nekotoryh, ne rabotaet na kapusov.
     -- Ladno,  zakanchivajte  svoj  spor, -- vmeshalsya Borteus.  --  Prihodit
vremya velikih svershenij. CHerez dva mesyaca nachnetsya osvobozhdenie...
     Innej Hartum, Gvido i Sanaj zamerli s otkrytymi rtami.
     -- Ty ser'ezno, Borteus? -- sprosil Gvido.
     -- Kuda uzh ser'eznee. Dannye iz shtaba fronta nezavisimosti.
     --  Oni   chto,   tebe   lichno   dokladyvayut?  --   s   legkoj  usmeshkoj
pointeresovalas' Innej.
     -- Mne -- net. |to vse dyadya Lori...
     -- Vot  vy vse trepletes' i trepletes', --  vmeshalsya Sanaj, -- a  iz-za
etogo Lorinogo dyadi  sekretnaya informaciya mozhet popast' k agentam Federacii.
To-to kapusy vam spasibo skazhut.
     --  Znaete chto, davajte luchshe  za  stol syadem, -- predlozhila  Innej. --
Vse-taki u Lori den' rozhdeniya.
     -- Ustami zhenshchiny glagolet istina, -- zametil Borteus.
     -- Ty govorish', kak kapus, -- skazal Gvido.
     -- Nu i  chto. My  proizoshli ot  kapusov, i  net nichego zazornogo v tom,
chtoby vzyat' ot nih vse luchshee.
     -- Interesno, kak vse eto budet vyglyadet',  -- sprosila Innej. Novost',
kotoruyu soobshchil Borteus, vzvolnovala ee.
     --  A ochen' prosto,  --  nabivaya rot  kartofel'nymi  olad'yami, proiznes
Gvido. -- Nashi vzorvut stanciyu "Vanrios", i vse -- my v polnoj izolyacii.
     --  Ne  v  izolyacii,  a stanem  nezavisimy,  --  popravil ego  Borteus,
pridvigaya k sebe blyudo s buterbrodami.
     -- |to ne tak legko, -- vozrazil Sanaj. -- Vspomnite, kogda chetyre goda
nazad  otryad  Dil'era  unichtozhil bazu "Grin-YArd",  ih  presledovali, i ochen'
zhestoko. Posle blistatel'noj pobedy nastupila rasplata...
     -- Da, esli by Dil'eru udalos' togda ujti, Zona uzhe chetyre goda byla by
nezavisima.
     -- Vy zabyli  o  flote kapusov  na  Mol'ere,  -- napomnil  Lori.  -- Nu
zakroemsya my ot vneshnego mira, a chto nam delat' s etoj armadoj? Sto dvadcat'
chetyre korablya, i vosem' iz nih -- eto "starsejvery" i "transrejdery".  CHego
stoyat dvenadpatipalubnye "General Burre" i "Kanonir-shest'". YA uzh ne govoryu o
treh planetah Zony Soto, kotorye celikom prinadlezhat kapusam.
     -- Da ne pugaj ty nas etim  flotom, Lori, -- vozrazil  Borteus. --  |ti
korabli  uzhe davno prevratilis' v  staryj hlam. Oni stoyat na  vooruzhenii uzhe
vosem'desyat  let, i  u nashih  policejskih  sil  dostatochno  korablej,  chtoby
unichtozhit'  etot ustarevshij flot. Da, ya priznayu, nam pridetsya nelegko, no my
vse ravno pobedim.
     -- A kak byt' s planetami kapusov? -- sprosila Innej.
     -- Postupim s  nimi  tak  zhe, kak oni  postupali  s nami na  Ol'dene  i
Ravskire.
     -- Kapusov v Zone Soto ne menee dvuh milliardov. CHto, vseh ubit'?
     -- Tebe ih zhalko, chto li? -- sprosil Sanaj, kotoryj otdyhal,  opustoshiv
bol'shoj podnos s pirozhnymi.
     -- Da net, prosto tak sprosila. No sam ty by mog ubivat' zhenshchin i detej
kapusov?
     -- Edu, kotoruyu est kapus, mog by est' soto. YA otvetil na tvoj vopros?
     -- YA tebya ponyala. I zadala ya etot vopros potomu, chto v nashem dome zhivet
sem'ya kapusov. Dolzhna  li  ya  napast' na  nih,  kak  tol'ko  nashi  unichtozhat
stanciyu?
     --  Net,  etogo delat'  ne  nuzhno, -- skazal Borteus, berya iniciativu v
svoi  ruki.  --  Vy  vse  prekrasno  znaete,  chto sushchestvuet plan,  soglasno
kotoromu my i budem dejstvovat'. Kak tol'ko  posleduet signal,  nam nadlezhit
vzyat' pripryatannoe oruzhie i sobrat'sya na ploshchadi, vozle merii.
     -- O-o, Lori, kakie zhe horoshie u tebya pirozhnye! -- vostorzhenno proiznes
Sanaj.
     S  ulicy  poslyshalsya  rokot tyazhelyh motorov.  Lori  podoshel  k  oknu  i
vyglyanul naruzhu.
     -- |j, idite syuda! -- pozval on. -- Tut takoe tvoritsya...
     Gosti totchas povskakali s mest i, tolkayas' u okna, stali  smotret', kak
po ulice dvizhetsya kolonna bronetehniki.
     Tyazhelye  mashiny tyanulis'  odna  za drugoj,  pokachivayas' na  nerovnostyah
dorogi. Moshchnye orudiya i raketnye ustanovki v  tusklom svete  ulichnyh fonarej
kazalis' eshche bolee groznymi. Na brone mashin sideli soldaty. Oni byli odety v
shturmovuyu formu i ravnodushno smotreli, krepko szhimaya v rukah svoe oruzhie.
     -- Vot eto silishcha... -- proiznes porazhennyj zrelishchem Sanaj.
     Ostal'nye promolchali,  ne  v  silah otorvat'sya  ot  beskonechnogo potoka
voennoj  tehniki. Odno delo  bylo sporit' za stolom s  ugoshcheniyami i vyrazhat'
gotovnost'  k reshitel'noj i besposhchadnoj bor'be, i sovsem drugoe -- vystupit'
protiv  federal'noj  armii, sostoyashchej iz nastoyashchih  soldat,  vossedavshih  na
brone boevyh mashin.
     -- No u nas tozhe est' nemalo tankov,  -- s nekotorym  opozdaniem zayavil
Borteus. -- I  potom, takih, kak my,  molodyh, budut berech'.  V samyh zharkih
stolknoveniyah budut uchastvovat' tol'ko ispytannye bojcy...
     --  Konechno, --  soglasilas' Innej, -- nam dostanetsya  ubivat' zhenshchin i
detej, chtoby oni ne s容li to, chto mogut s容st' soto. Pravil'no, Sanaj?
     Sanaj  nichego  ne  otvetil  i vernulsya  k  stolu.  Vskore  i  ostal'nye
posledovali ego primeru.


     Sredi  vysotnyh bashen  Soneksa,  krupnejshego  goroda  planety  Bit-Cah,
kompleks  postroek PASEK ne vyglyadel broskim, kak shtab-kvartiry promyshlennyh
gigantov.  Odnako stoilo vnimatel'no prismotret'sya, i konicheskie kontury ego
korpusov vydavali svoe vnutrennee velichie i namekali na tajnu, upryatannuyu za
sem'yu zamkami.
     Provornye lifty, stremitel'no voznosivshiesya  do semidesyatogo etazha, tak
zhe  legko tonuli v podzemnyh postrojkah,  opuskayas' na glubinu, opredelyaemuyu
stepen'yu dopuska passazhirov.
     V soprovozhdenii svoego ad座utanta general SHeridan shagnul v odnu iz takih
kabin. On vstavil v gnezdo registracionnuyu kartochku i nazhal knopku odnogo iz
podzemnyh etazhej.
     -- V kabine dvoe! -- predupredil ohrannyj komp'yuter.
     -- YA znayu, -- otvetil SHeridan.
     Lift tronulsya i bystro zaskol'zil vniz.
     Ad座utant  generala Lyuk  ZHanejro  ele  slyshno vzdohnul i polez v karman.
SHeridan znal -- za tabletkami. Lyuk stradal klaustrofobiej, i poezdki v lifte
davalis' emu s trudom.
     "I zachem takie lezut v razvedku?" -- v kotoryj raz  podumal SHeridan. On
ni za  chto  by  ne  vzyal na  rabotu  etogo  parnya, no  za  nego poprosili  i
predlozhili  horoshuyu  cenu.  Poslednee   sygralo  reshayushchuyu  rol',  i  SHeridan
soglasilsya.
     CHem bol'she vzyatok on  bral,  tem sil'nee riskoval, no ego post pozvolyal
svodit'  etot  risk  k minimumu.  CHasto vzyatkodatel' ischezal cherez nekotoroe
vremya ili prosto umiral estestvennoj smert'yu. Kolichestvo informirovannyh lic
ne dolzhno bylo prevyshat' razumnogo  predela, i SHeridan  vnimatel'no  za etim
sledil.
     Lift  opustilsya  na nuzhnyj etazh, i ego  dveri raskrylis'. SHeridan vyshel
pervym  i,  uvidev dvuh sluzhashchih  voennoj policii,  nichut' ne  udivilsya -- v
sluchae  obnaruzheniya  v lifte  dvuh  chelovek komp'yuter avtomaticheski  vyzyval
patrul'.
     -- Kontrol', ser, -- skazal odin iz policejskih.
     --   Da,  konechno,   serzhant,  --   kivnul  SHeridan   i  protyanul  svoe
udostoverenie.
     Policejskij provel po nemu skanerom i  vernul udostoverenie; zatem vzyal
dokument ZHanejro i, provedya takuyu zhe proverku, vozvratil ego hozyainu.
     -- Glaza, ser, -- predupredil serzhant Lyuka ZHanejro, i, edva tot prikryl
lico ladon'yu, sverknula  yarkaya  vspyshka svetoekspandera, pozvolyavshaya slichat'
stroenie skeleta.
     Poluchiv izobrazhenie,  serzhant sravnil ego s imeyushchimsya v  baze  dannyh i
kivnul -- proverka byla projdena.
     Roslye  policejskie rasstupilis',  i SHeridan s ZHanejro proskochili mezhdu
nimi, okazavshis' v odnom iz samyh sekretnyh blokov zdaniya.
     -- Esli by  vy znali, ser, kak ya boyus'  etoj procedury,  -- pozhalovalsya
ad座utant. -- Takoe oshchushchenie, chto u menya ot etoj vspyshki raspadayutsya kishki.
     -- Da  erunda vse eto,  Lyuk,  prosto  ty  slishkom  mnitelen.  Izluchenie
svetoekspandera sovershenno bezvredno.
     Poskol'ku  dlya  generalov  podobnaya proverka  ne  trebovalas',  SHeridan
otnosilsya k etoj teme ravnodushno.
     --  Podumaj-ka  luchshe, kak  nam  pravil'nee  podat'  delo  na  Ruanone.
Vozmozhno, admiral  budet nasedat',  on poklyalsya prem'er-ministru, chto urezhet
nash byudzhet.
     --  YA  uzhe podumal,  ser. Nuzhno  sdelat' otchet v vide  reportazha, chtoby
napryazhenie uvelichivalos' po narastayushchej.
     -- |to ty mne literaturnuyu deyatel'nost' kakuyu-to predlagaesh'.
     --  Imenno tak,  ser.  Nam nuzhen literaturnyj priem,  chtoby  sdelat' iz
vashego otcheta  nastoyashchuyu  dramu. My smeshaem dve ego chasti i na kazhdyj sluchaj
uspeshnoj  raboty   sluzhby  predostavim  dokazatel'stva  vse  uvelichivayushchejsya
aktivnosti vragov gosudarstva.
     -- Boyus',  admiralu nash  triller ne  ponravitsya. No, s  drugoj storony,
chto-to  v  tvoem  predlozhenii   est'.  Nuzhno  najti  svobodnoe  pomeshchenie  i
porabotat' tam. Do audiencii u admirala eshche sorok minut.
     Oni  proshli  eshche nemnogo  i sredi  cheredy sinih ogon'kov,  gorevshih nad
dveryami vremennyh ofisov, uvideli odin zelenyj. |to oznachalo, chto komnata ne
zanyata.
     -- Nam vezet, Lyuk, -- skazal general i, tolknuv dver', voshel vnutr'. --
O, dazhe vodu uspeli zamenit'.
     Podojdya k stolu,  on vzyal butylku  i  nalil sebe polnyj stakan. Segodnya
utrom SHeridan poel ostrogo i teper' ispytyval zhazhdu.
     Lyuk ZHanejro razmestilsya za  komp'yuterom  i srazu pristupil k  rabote, a
general  sel na  zhestkij  divan  i stal  myslennogo gotovit'sya k razgovoru s
nachal'stvom.
     Admiral Gorn'e byl  ne  glup, i vse, pust' dazhe neznachitel'nye, natyazhki
trebovali  strogoj   podderzhki  sootvetstvuyushchej   mimikoj  i  frazami   tipa
"progressiruyushchaya  nestabil'nost' situacii, vedushchaya  k  polnomu kollapsu vsej
sistemy".
     "Prob'emsya",  -- podumal SHeridan  i  stal teshit'  sebya myslyami o skoroj
bezzabotnoj i  bogatoj zhizni. Nuzhno  tol'ko nemnogo poterpet'  i plodotvorno
porabotat',  i  togda  lichnyj  finansovyj  ryvok  Dzho  SHeridana  byl  prosto
neizbezhen.
     A ryvok etot byl zhiznenno neobhodim. SHeridan obozhal shikarnyh devushek, a
u nih byli sootvetstvuyushchie zaprosy. Scheta iz  dorogih magazinov kopilis' tak
bystro, chto nikakoe vorovstvo kazennyh deneg ne moglo ih pokryt'.
     V dovershenie k etomu, pod imenem Mobi Dik, general proigryval prilichnye
summy  v elektronnom kazino. Zavsegdatayam komp'yuternoj seti  ne  prihodilo v
golovu, chto pod etim imenem skryvalsya odin iz glavnyh chinovnikov PASEK.
     --  Nu  vot,  ser,  vse  gotovo,  --  soobshchil ZHanejro,  derzha  v  rukah
svezhenapechatannye listy.
     -- Davaj syuda, -- skazal SHeridan.
     Ad座utant peredal emu doklad, i general nachal ego prosmatrivat'.
     "Nu  chto zhe,  vozmozhno,  eto  srabotaet  kak  nado, --  ocenil  general
popravki. -- I pozhaluj, Lyuka  eshche rano "spisyvat'". Pust' paren' porabotaet,
poka on v sostoyanii prinosit' pol'zu".


     Gde-to na  potolke  tiho rabotal  kondicioner,  i  ego prohladnye strui
priyatnymi volnami opuskalis'  na lyudej, sidevshih  za  dlinnym  soveshchatel'nym
stolom.
     Ih bylo ne  bol'she dyuzhiny, zasluzhennyh i ne ochen',  v voennyh kitelyah i
grazhdanskih kostyumah. Kak obychno,  oni  byli sobrany, chtoby  uslyshat' mnenie
admirala  o  "pervostepennyh  zadachah"  i  "bol'shoj  lichnoj  otvetstvennosti
kazhdogo".
     Potom,  tradicionno, sledoval doklad lyubogo iz  prisutstvuyushchih, na kogo
ukazyval admiral. Ostal'nye sdavali doklady po okonchanii soveshchaniya, i tonkie
papki ostavalis' na stole.
     I  vsyakij  raz  SHeridan  nevol'no  sravnival Gorn'e  so  svoim shkol'nym
uchitelem,  kotoryj  tochno tak zhe sobiral  tetradki  dlya  proverki  i  tem zhe
zabotlivym zhestom, chto i admiral, rovnyal ih stopku.
     --  Na Savur  perebrosheny  eshche  sto  pyat'desyat tysyach lichnogo sostava  i
vosem' tysyach  edinic bronetehniki,  --  uslyshal  SHeridan slova predstavitelya
armejskoj razvedki.
     Podobnyj  povorot  dela ne  radoval.  Tak,  chego dobrogo,  ego partnery
ispugayutsya i ne reshatsya na aktivnye dejstviya.
     -- Ne  slishkom li  mnogo  vojsk my soderzhim  v  Zone  Soto? --  sprosil
admiral. Sprosil prosto tak, chtoby prodemonstrirovat' aktivnost'.
     Ego  delom   byla  tol'ko  obshchaya  strategiya  i   vybivanie  sredstv  iz
gosudarstvennogo byudzheta.
     -- Net, ser, sovsem ne mnogo. My ne mozhem dopustit' povtoreniya sobytij,
proizoshedshih na Ol'dene i  Ravskire. CHtoby zadavit' etot myatezh, nam prishlos'
pozhertvovat'  dvumya  millionami soldat. Poka chto naselenie Zony nastroeno  k
nam  ochen' vrazhdebno. V  takoj situacii progressiruyushchaya nestabil'nost' mozhet
privesti k polnomu kollapsu vsej sistemy bezopasnosti...
     "O, vot  vydal  tak vydal, --  myslenno pohvalil dokladchika SHeridan, --
vot tol'ko zhal', chto on ukral moyu frazu. Ved' eto byla moya fraza..."
     SHeridan  pochuvstvoval na sebe  chej-to  vzglyad. Oglyanuvshis',  on  uvidel
generala Linnarda  Jorka,  vozglavlyavshego upravlenie  special'nyh  operacij.
Jork  nemnogo  opozdal  i  teper'  sidel v  samom  konce stola,  mezhdu dvumya
nachal'nikami tylovyh sluzhb.
     Kogda-to SHeridan  i Jork rabotali vmeste  i byli  priyatelyami. Odnako ih
otnosheniya  isportilis', kogda poyavilas' vozmozhnost'  peresest' v  kreslo  ih
togdashnego nachal'nika. S  teh por byvshie  priyateli stali  vragami,  hotya  na
zhelannoe mesto byl postavlen sovershenno drugoj chelovek.
     Teper'  im nechego bylo delit', odnako zataennaya vrazhda  ostalas'.  Jork
podozreval SHeridana  v tom, chto tot prilozhil ruku k razgromu bazy "Grin-YArd"
i unichtozheniyu  "Ul'rika",  hotya  v  svoe  vremya SHeridan prinimal  uchastie  v
sozdanii etogo podrazdeleniya.
     Nikakih dokazatel'stv u Jorka ne bylo -- odni  tol'ko dogadki, i on pri
sluchae mstil, kak umel: perehvatyval lichnyh  kaznacheev SHeridana  i obiral ih
do nitki.
     --  A  teper',  gospoda,  bol'shaya pros'ba sdat' vashi doklady.  Pozzhe  ya
obyazatel'no ih prochtu. Kstati, general SHeridan, proshlyj vash doklad ya chital s
bol'shim interesom. Ne doklad, a detektiv kakoj-to...
     -- YA rad, chto vam ponravilos', ser, -- otvetil SHeridan i  podumal,  chto
zrya oni s ZHanejro  vse ispravlyali.  Ih novoe proizvedenie navernyaka zastavit
Gorn'e smeyat'sya.
     "Pust' smeetsya, tol'ko by ne meshal", -- prishel k vyvodu SHeridan.
     On podnyalsya i vsled  za ostal'nymi  nachal'nikami podoshel k  admiralu  i
polozhil svoyu papku na stol.
     SHeridan hotel uzhe ujti, no neozhidanno admiral priderzhal ego za lokot':
     -- Dzho, chto u vas tam za zavarushka na Ruanone?
     Na  sekundu SHeridan dazhe rasteryalsya. On znal, chto admiral tol'ko korchit
iz sebya prostachka, a na samom dele v kurse mnogih sobytij.
     -- Rabotaem so svyazyami iz Zony Soto, ser, -- otvetil SHeridan, ispol'zuya
osobo doveritel'nyj ton.
     -- I kak dela?
     -- Ne ochen', ser, ne hvataet lyudej.
     -- Skol'ko nuzhno?
     -- Dvesti chelovek -- polnocennyh "shtatnikov".
     -- YA dam vam sotnyu iz lichnogo rezerva. Idet?..
     --  Ser,  -- ulybnulsya SHeridan samoj blagodarnoj iz svoih ulybok, -- vy
menya prosto spasaete.
     Na samom dele operativniki iz  rezerva admirala  byli emu ne nuzhny. |to
byli  pervoklassnye  specialisty,  odnako  oni  yavlyalis'   glazami  i  ushami
admirala. Davaya im rabotu, nuzhno bylo mirit'sya s tem, chto Gorn'e budet znat'
o kazhdoj melochi..
     -- Znachit, dogovorilis'?
     -- Konechno, ser, spasibo.
     Na proshchan'e SHeridan  pozhal admiralu  ruku  i  vyshel v  priemnuyu, gde  v
obshchestve drugih ad座utantov ego ozhidal ZHanejro.
     -- Vam bylo dva zvonka, -- soobshchil Lyuk.
     -- Ot kogo?
     V  otvet  ZHanejro  pohlopal  po  svoemu  "diplomatu",  gde   nahodilos'
special'noe ustrojstvo dlya shifrovannyh razgovorov. V poslednee vremya general
pol'zovalsya im tol'ko dlya razgovorov s polkovnikom Stivensom.
     -- Ladno, pozvonyu emu iz mashiny.


     Snova  projdya  cherez  dolgie procedury  proverok,  no  uzhe  v  obratnom
poryadke, general SHeridan i Lui ZHanejro podnyalis' na pervyj etazh.
     --  Teper' ya chuvstvuyu,  chto  my na poverhnosti,  ser,  -- s oblegcheniem
skazal ZHanejro.
     --  Kak  ty eto chuvstvuesh', Lyuk,  ved' etot etazh nichem ne otlichaetsya ot
lyubogo drugogo?
     -- Net,  ser,  opredelennoe  oshchushchenie est'.  Oshchushchenie, chto  my  nakonec
vynyrnuli.
     "Vynyrnuli, -- neveselo  usmehnulsya pro  sebya SHeridan. -- YA  pochuvstvuyu
sebya  vynyrnuvshim, kogda poluchu svoi  dva milliarda. A poka ya  utopayu v more
schetov, dolgovyh obyazatel'stv i prochej bumazhnoj dryani, kotoraya  zhizn' lyubogo
cheloveka mozhet sdelat' nevynosimoj".
     Projdya poslednyuyu proverku  na vyhode iz zdaniya, general i  ego ad座utant
stali zhdat' svoego avtomobilya.
     Zavidev shefa,  shofer vyvel  mashinu  so  special'noj stoyanki  i medlenno
poehal  mimo  stolbikov, uveshannyh  grozd'yami datchikov. |lektronnye  "zhuchki"
mgnovenno  nastraivalis' na  parametry chipa, vremenno nakleennogo  na  kapot
avtomobilya.
     Nakonec  mashina  dobralas' do  ozhidavshih ee  passazhirov, i shofer  nazhal
rychazhok otkryvaniya dverej.
     General SHeridan i ad座utant ZHanejro s chuvstvom oblegcheniya  plyuhnulis' na
zadnee siden'e, i v tu zhe sekundu na raznye lady zavereshchali signaly trevogi.
Pryamo  pered  nosom  mashiny  podnyalsya  reshetchatyj  bar'er,  a  sverhu  upala
pruzhinnaya set' tipa "sprut".
     Vyskochivshie  iz zdaniya ohranniki  nastavili  na mashinu  oruzhie i  stali
orat', chtoby vse  nemedlenno vyhodili. Zatem  do nih doshlo, chto iz oputannoj
pruzhinnoj provolokoj mashiny vybrat'sya nel'zya.
     Ohranniki  posoveshchalis' i  vyzvali starshego,  kotoryj nakonec  otklyuchil
bar'er i set'. Skrezhetnuv na proshchan'e po polirovannomu korpusu, ona ubralas'
kuda-to naverh, chtoby pozzhe napast' na druguyu zhertvu.
     Starshij podoshel  k limuzinu i  posle togo, kak general  otkryl  okoshko,
vinovato ulybnulsya:
     -- Izvinite, ser.
     -- CHto bylo na etot raz? -- pointeresovalsya SHeridan.
     --  Vy i vash ad座utant slishkom bystro  seli v  mashinu,  ser, i  ohrannaya
sistema poschitala, chto vy ubegaete.
     -- Otlichno, -- s ottenkom grustnoj obrechennosti proiznes SHeridan. -- Nu
a teper' my mozhem ehat'?
     --  Konechno, ser.  -- Starshij ohrannik sharknul nogoj i  v  polusognutom
vide otdal chet'. -- Konechno, vy mozhete ehat'.
     General nazhal knopku,  i okonnoe  steklo  besshumno vernulos'  na mesto,
vozvrativ malen'komu  mirku avtomobil'nogo salona ego prezhnyuyu komfortnost' i
pokoj.
     -- Poehali, Bazel',  --  rasporyadilsya  general,  i  shofer myagko  tronul
limuzin s mesta.
     Kogda  mashina  ostanovilas'  u  vorot,  k  nej  podskochil  ohrannik  iz
podrazdeleniya  registracii i nachal snimat' s kapota krepko  nakleennyj  chip,
yavlyavshij vremennym propuskom vnutri ohranyaemoj territorii.
     Ot  usilij  ohrannika tyazhelyj  avtomobil' slegka pokachivalsya, no chip ne
poddavalsya.
     -- O net, tol'ko ne eto! -- vozopil shofer Bazel', kogda ohrannik dostal
kakuyu-to ostruyu zhelezku.
     --  Smiris', druzhishche,  tut  uzh  nichego  ne  podelaesh', --  uspokoil ego
general. -- Da i ne vpervoj nam eto...
     -- Tak-to  ono  tak, ser, da tol'ko  vse ravno nepriyatno,  --  stonushchim
golosom  priznalsya voditel'.  --  Segodnya oni  nam vsyu  polirovku isportili,
snachala etoj setkoj, a teper' eshche otvertkoj...
     Mezhdu tem ohranniku  udalos'  otskoblit'  chip.  Vsled za  etim podnyalsya
polosatyj shlagbaum i pozvolil mashine pokinut' negostepriimnuyu territoriyu.
     -- Soedini menya so Stivenson, -- prikazal SHeridan.
     ZHanejro otkryl chemodanchik  i nazhatiem  neskol'kih knopok  aktiviziroval
slozhnoe  ustrojstvo.  Prozvuchal  signal vyzova,  a  zatem  poslyshalsya  golos
polkovnika Stivensa:
     -- Allo.
     SHeridan   podnyal   trubku,   i   tut   zhe   avtomaticheski    vklyuchilas'
programma-skrembler. Teper' uzhe nikto, dazhe perehvativ  razgovor, ne smog by
nichego ponyat'.
     -- Privet, |lvin.
     -- O, ser, eto vy. Kak neozhidanno!
     "Durak,  --  podumal  SHeridan,  --  kogo  zhe  on  zhdal,  esli  eto  moya
personal'naya liniya".
     -- Da, eto ya. Zvonyu, chtoby uznat', net li u tebya v chem ostroj nuzhdy.
     General special'no  nachal izdaleka, chtoby  sbit' Stivensa s tolku, ved'
tot ozhidal pryamogo voprosa o sostoyanii del.
     Polkovnik  promyamlil chto-to nechlenorazdel'noe, no zatem prishel v sebya i
skazal:
     -- Vy na redkost' pronicatel'ny, ser, nam dejstvitel'no nuzhny lyudi.
     -- Neuzheli dlya vojskovoj operacii? -- s sarkazmom proiznes SHeridan.  On
uzhe ponyal, chto osnovnoe zadanie Stivene ne vypolnil.
     -- Net, ser, prosto nash  ob容kt okazalsya kuda bolee podgotovlennym, chem
my ponachalu predpolagali.
     -- Ne my, Stivene, a vy, -- v rezkoj forme popravil general.
     -- Da, ser, konechno.
     --  YA-to  vsegda  znal, chto  soldat iz  "Ul'rika"  --  eto ne pirozhok s
povidlom, ot kotorogo poluchaesh' tol'ko odno Udovol'stvie.
     --  Da,  ser,  konechno,  -- povtoril Stivene,  ponimaya,  chto nuzhno dat'
generalu  vygovorit'sya. Mezhdu  tem on  prekrasno pomnil  razglagol'stvovaniya
SHeridana o tom, chto  |dvard Klark byl skoree  "umnikom", chem "bojcom", i chto
neskol'ko let grazhdanskoj zhizni sdelali iz nego iznezhennogo intelligentishku.
     -- Itak, skol'ko chelovek vy poteryali na dannyj moment?
     -- CHetyreh "shtatnikov" i desyatok privlechennyh.
     -- I chto, vseh urabotal Klark?
     -- Net, ser, ne vseh.
     --  Ne vseh, -- povtoril general. -- Nu chto zhe, priyatno, chto on myagok s
vami. Kak vyglyadela vasha poslednyaya neudacha?
     -- My vzorvali ego zagorodnyj dom  v tu zhe sekundu, kak  tol'ko uvideli
ego v okne.
     -- I chto, on uspel nyrnut' v unitaz?
     --  Pohozhe na to,  ser, nikakih ostankov v razrushennom dome  najdeno ne
bylo.  Teper' Klark  zaleg  na  dno, i,  chtoby ego najti, potrebuetsya bol'she
lyudej.
     "A  tak  li uzh na samom  dele  mne neobhodimo ego ubirat'?  --  podumal
SHeridan. I tut zhe sam sebe otvetil: -- Teper' tol'ko tak. Teper' net drugogo
vyhoda".
     -- Vot chto, |lvin, poka rabotaj s temi lyud'mi, kotorye u tebya est', a ya
popytayus' prislat' tebe na pomoshch' eshche kogo-nibud'.
     -- Spasibo, ser.
     -- Ne nuzhno blagodarnostej, |lvin, luchshe pozhivee sheveli svoej zadnicej,
kotoroj ty ochen' riskuesh', -- s nazhimom proiznes general i polozhil trubku.
     -- Opyat' nepriyatnosti, ser? -- uchastlivo pointeresovalsya ZHanejro.
     -- A kogda u menya byvayut priyatnosti, Lyuk? Tol'ko v posteli, da  i  to v
poslednee vremya vse rezhe...
     V etot moment avtomobil'  uzhe  minoval razdvizhnye  vorota i  v容hal  na
territoriyu vladenij generala SHeridana.
     Edva   mashina  ostanovilas'  u  pod容zda,   k  nej  tut   zhe  pospeshili
rukovoditeli otdelov -- u kazhdogo bylo po desyatku problem.
     --  Podumat' tol'ko,  my  ot容zzhali tol'ko  na  neskol'ko kilometrov, a
takoe  oshchushchenie,  budto  vernulis' s  drugoj  planety,  --  skazal  ZHanejro,
vybirayas' iz mashiny.
     -- Razberis' s lyud'mi, Lyuk,  i raspredeli ih v  priemnoj po  poryadku...
Kak  -- ty znaesh',  --  rasporyadilsya  general  i  v  soprovozhdenii  voditelya
napravilsya v personal'nyj  pod容zd, gde ego zhdal lift, dostavlyavshij generala
pryamo v kabinet.
     --  Da,  ser,  nepremenno!  --  kriknul  emu  vsled  ZHanejro  i, shagnuv
navstrechu  voennym chinovnikam, ob座avil:  -- Gospoda oficery, vse kak obychno.
CHerez sorok minut general nachnet priem.
     Tem  vremenem SHeridan  podnimalsya  v  lifte  i snova dumal  ob  |dvarde
Klarke.  On vspomnil, kak zastupilsya za |ddi i dazhe posporil s Jorkom, kogda
parnya ne hoteli brat' v "Ul崁ik".
     V rezul'tate  Klark okazalsya v otryade,  a vot teper'  on stal  SHeridanu
poperek dorogi. Ne special'no, konechno, no vse-taki.
     -- Vot i delaj posle etogo lyudyam dobro, -- proiznes general i vzdohnul.
Segodnya, do konca dnya, emu nuzhno bylo peredelat' kuchu raboty.


     Posle  dolgoj  poezdki v  kuzove gruzovika |ddi chuvstvoval sebya  slegka
pobitym,  odnako  on  sumel sohranit'  svoj  kostyum, a eto mnogoe  dlya  nego
znachilo.
     Klarku predstoyalo pokinut' Ruanon, i sdelat' eto nuzhno bylo bez lishnego
shuma i ne privlekaya k sebe vnimaniya.
     Poproshchavshis'  s voditelem gruzovika i  ego naparnikom, |ddi pomahal  im
vsled rukoj, a kak tol'ko mashina skrylas'  vdali, bystro spustilsya s shosse i
uglubilsya v zarosli kolyuchego  kustarnika. Gustaya  rastitel'nost' pryatala ego
ot  postoronnih  glaz,  i teper' Klark mog  idti pochti  do samogo porta,  ne
opasayas' byt' zamechennym.
     Poezdka  na  gruzovike zanyala  mnogo  vremeni, i  den'  uzhe klonilsya  k
zakatu. S odnoj storony,  eto  bylo horosho -- v  temnote  Klarka trudno bylo
zametit', odnako on ploho znal etu mestnost' i vser'ez boyalsya zabludit'sya.
     CHtoby sberech' bryuki, |ddi shagal, vysoko  podnimaya  nogi. On staratel'no
otvodil vetki,  uberegaya pidzhak ot kolyuchek i  suhih list'ev.  A s  botinkami
delo  obstoyalo huzhe. CHernaya zamsha priobrela serovato-belesyj  ottenok. i oni
stali pohozhi na bashmaki ulichnogo p'yanicy.
     Napugannye  shumom, sredi  suhoj travy  begali provornye  yashchericy.  |ddi
sledil  za ih  stremitel'nymi peremeshcheniyami i  slegka zavidoval ih kazhushchejsya
svobode.
     A eshche u |ddi poyavilos' strannoe chuvstvo, budto za nim sledyat.  Dohodilo
do togo, chto on oborachivalsya -- nastol'ko eto  chuvstvo bylo sil'nym  i pochti
fizicheski oshchutimym.  I  po mere  togo  kak on prodvigalsya  v  storonu porta,
effekt postoronnego prisutstviya to usilivalsya, to, naoborot, oslabeval.
     Kogda Klark pytalsya tochnee opredelit', chto zhe emu meshaet, v  ego golove
vsplyval obraz vse teh zhe vysokih botinok s shipami na tolstoj podoshve.
     "Ili  ya shozhu s uma, ili chto-to predvizhu..." -- k takomu vyvodu  prishel
|ddi, ispol'zovav vse vozmozhnosti svoego muchitel'no-kropotlivogo analiza.
     Po mere priblizheniya  k portu rev startuyushchih transportov i  hishchnyj svist
passazhirskih  sudov  stanovilsya vse sil'nee. |ddi byl  rad  takomu nadezhnomu
orientiru, odnako konechnaya cel' ego marsha byla vse eshche slishkom daleka.
     Kogda  priblizivshijsya  k  gorizontu  solnechnyj disk  priobrel  krovavyj
ottenok,  Klark  vyshel  na  otkrytoe mesto. I  pryamo  pered  nim  pokazalis'
postrojki, vyshki i radioantenny portovogo kompleksa. Odnako,  chtoby  do nego
dobrat'sya, sledovalo perejti eshche odno shosse.
     Neozhidanno  |ddi vspomnil psa,  kotoryj,  vybrav  soderzhimoe hozyajskogo
holodil'nika, zabyl o svoem dolge. CHto s nim sejchas? Sidit li on pod stolom,
perezhivaya nakazanie  remnem,  ili sosredotochenno metit zabory pererabotannym
pivom?
     Po  shosse proshel dlinnyj avtobus. Snachala |ddi hotel ego ostanovit', no
potom peredumal, reshiv, chto  passazhirov obyazatel'no prokontroliruyut  te, kto
za nim ohotitsya.
     Prohodya  mimo ostrovka cvetushchih sornyakov, Klark sorval neskol'ko shtuk i
teper'  vyglyadel  kak  gulyayushchij  turist, ignoriruyushchij  ugrozy  ekologicheskoj
policii.
     Demonstrativno pomahivaya buketom,  on  peresek shosse  i snova spustilsya
vniz, okazavshis' na  myagkom  uhozhennom  lugu.  I  tut Klark uvidel cheloveka,
kotoryj bystro shel emu navstrechu.
     Reshiv,  chto dostavat'  pistolet eshche  rano, |ddi  ostorozhno oglyadelsya  i
prodolzhil svoj put' kak ni v chem ne byvalo. Mezhdu tem chelovek priblizhalsya, i
teper', kogda do nego bylo tak blizko, |ddi ponyal, chto eto odin iz  sluzhashchih
porta.
     -- |to  chto  za  hren  s gory  takoj,  --  eshche izdali  nachal  svoyu rech'
sluzhashchij.  --  Kto  zdes'  hodit  po zapovednoj territorii?! Kto  ignoriruet
zakony i plyuet na obshchestvo?!
     V otvet na etu tiradu |ddi obvorozhitel'no ulybnulsya i predstavilsya:
     -- Hans Kristian Andersen, nadzor za ispol'zovaniem ugodij. Special'nyj
departament.
     -- Kakoj departament? -- nedoverchivo peresprosil reshitel'nyj chelovek.
     -- Special'nyj,  -- povtoril |ddi uzhe tishe  i, podnyav buket na  uroven'
lica, sprosil: -- Vot eto chto, po-vashemu, sladkie suhariki?
     -- Kakie takie suhariki? |to zheltyj lyutik-kolyuchka...
     -- YA  i  sam znayu, chto lyutik-kolyuchka, a vot chto po nemu begaet,  ya  vas
sprashivayu? A?!
     Ponyav, chto popal na kakogo-to proveryayushchego, sluzhashchij porta uzhe pozhalel,
chto poshel razbirat'sya s neizvestnym, topchushchim lug.
     -- A chto tam, ser? Vy izvinite, ya sam ne shibko gramotnyj...
     -- Da eto zhe bostonskaya bloha, kak vy ne ponimaete! A vy znaete, pochemu
ona nazyvaetsya bostonskoj?
     --  Otkuda, ser,  ya  -- to sam ne shibko gramotnyj.  --  Sluzhitel' pozhal
plechami i bespomoshchno oglyadelsya, ishcha kogo-nibud' iz nachal'stva, na kogo mozhno
bylo by perelozhit' svalivshuyusya problemu.
     -- Nu, tak ya i znal, -- upavshim golosom proiznes |ddi. -- Mne-to chto, u
menya  privivka  --  shest'  ukolov bicelina  ot  yashchura,  stolbnyaka  i  prochih
aktual'nyh boleznej, a vot vy i  vash zhalkij gorodishko mozhet razdelit' sud'bu
Bostona, stertogo s lica zemli nashestviem bostonskoj blohi.
     -- Tak, mozhet, vam k upravlyayushchemu porta?! Misteru Los-Alamosu?!
     -- Horosho, ya tak i postuplyu, a eto,  -- Klark brosil buket i primyal ego
nogoj, --  zakopaesh'  na  glubinu  ne  menee dvuh  metrov i sverhu  prol'esh'
rastvorom hlorki... Ponyal?..
     --  Da,  ser,  --  pospeshno  kivnul  sluzhitel', vkonec  perepugannyj  i
zaputavshijsya. -- Tak, znachit, dva metra i sverhu rastvor... hlorki...
     --  Pravil'no, tol'ko  smotri, sohranyaj strozhajshuyu  tajnu.  Esli kto-to
uslyshit slova "bostonskaya bloha", v davke pogibnut tysyachi.
     -- Aga, nu tak ya pobezhal za lopatoj?!
     -- Davaj, teper' mozhno.
     Otyagoshchennyj strashnoj tajnoj sluzhitel'  vpripryzhku ponessya za lopatoj, a
Klark  ostorozhno  vyshel  na  ploshchad'  pered  glavnym  zdaniem  porta.  Zatem
oglyadelsya i bystro yurknul v odnu iz dverej s nadpis'yu "sluzhebnyj vhod".
     |ddi prihodilos' byvat' v portu mnogo raz, i on dovol'no  horosho pomnil
ego  raspolozhenie,  odnako  teper' on  nahodilsya v  sluzhebnoj  chasti zdaniya,
sostoyashchej  iz  zaputannyh koridorov,  tesnyh  pomeshchenij  i  neizvestno  kuda
vedushchih lestnic.
     Vstrechnye lyudi  prohodili mimo Klarka, ne  obrashchaya na  nego vnimaniya, i
bystro ischezali v zakoulkah, napominavshih  perehody kosmicheskih  stancij. Na
kakoj-to mig  skrupuleznaya  pamyat' dorisovala  nedostayushchie elementy,  i |ddi
snova okazalsya na zahvachennoj stancii "Grin-YArd".
     Zvuchali otdalennye  vystrely, slyshalis' kriki,  topot iskavshih spaseniya
lyudej i mernyj shag zahvatchikov, kotorye navernyaka znali, chto  ni odna zhertva
ot nih ne ujdet.
     Poteryav druzej, s kotorymi pytalsya dobrat'sya do arsenala, Klark vnov' i
vnov' iskal obhodnye puti, no vezde natykalsya na chuzhih soldat, strelyavshih ot
bedra i ne zhalevshih patronov.
     Ves'  perimetr stancii byl uzhe  zahvachen, i teper' ohotniki dvigalis' k
centru, sgonyaya ucelevshih k seredine i rasstrelivaya ih, bezoruzhnyh, kak skot.
     -- Vam ploho? -- uslyshal |ddi chej-to golos.
     --  CHto? -- peresprosil  on  i prishel  v sebya. Pryamo  pered  nim stoyala
moloden'kaya devushka s bol'shoj krasnoj papkoj v rukah.
     -- Kak vy sebya chuvstvuete? Vam pomoch'?
     --  Net, spasibo, to  est'  --  da. Mne nuzhno popast' v magazin odezhdy,
zdes'  na  tret'em  etazhe. U  nih  slomalsya  kondicioner,  i  ya  dolzhen  ego
posmotret'.
     -- |to  sovsem  prosto. Podnimites'  po  etoj  lestnice i  projdite  po
koridoru napravo. Pryamo naprotiv gruzovogo lifta budet dver' ih sklada.
     -- Spasibo vam, miss, vy mne ochen' pomogli.
     -- Ne za chto, mister.
     |ddi ulybnulsya na proshchan'e i stal podnimat'sya po lestnice.
     CHto-to v etoj dobroj devushke emu  ne ponravilos' i, preodolev eshche  odin
prolet, on ostanovilsya i tiho spustilsya obratno.
     -- Allo,  eto  Stiv?  Stiv, eto  |mmi Rushajlo.  Tol'ko chto na chetvertoj
lestnice   ya    vstretila    postoronnego    cheloveka.   On   ishchet   magazin
"Borodin-SHnure"...  Skazal, chto  dolzhen pochinit' tam kondicioner, no ya -- to
znayu, chto etim zanimayutsya nashi sluzhby... Horosho, Stiv, poskoree.
     Ponyav, chto |mmi vyzvala sluzhbu bezopasnosti, Klark  pospeshil  na tretij
etazh.
     Vhod  na  sklad  magazina  odezhdy on nashel  srazu i nazhal knopku zvonka
sboku ot dveri.
     --  Slushayu vas, --  skazal vyshedshij na zvonok chelovek. Na nem byl temno
sinij fartuk, i vyglyadel on ochen' zanyatym.
     -- Mne nuzhno kupit' kostyum.
     -- |to  s drugoj storony, mister,  so storony zala, -- otvetil sluzhashchij
sklada i hotel zahlopnut' dver', no |ddi priderzhal ee nogoj:
     -- Ostorozhno, priyatel', ty prishchemish' mne nogu.
     -- |j, chto vy  delaete! -- vozmutilsya kladovshchik, pytayas' vypihnut' nogu
Klarka. -- YA vyzovu ohranu!
     -- YA uzhe  sam  vyzval ee. Stiv  poslal  syuda paru chelovek. i skoro  oni
budut zdes'.
     -- Vy imeete v vidu Stiva Rozentalya?
     -- Net, ya imeyu v vidu  tvoego soseda, kotoryj hodit k tebe  v gosti, --
hmuro proiznes |ddi i, otstraniv ozadachennogo kladovshchika, proshel v sklad.
     -- Postojte, no moj sosed ne hodit ko mne v gosti. On so mnoj v ssore.
     -- S toboj, no ne s tvoej zhenoj...
     -- CHto?! -- kladovshchik ostanovilsya i uhvatilsya za  stenu, -- Znachit, eto
pravda?! Moya Magda i etot ryzhij?!
     --  |to  uzhe ne  moi dela,  paren', -- brosil cherez plecho |ddi  i poshel
dal'she, cherez sklad v torgovyj zal.
     No edva on vyglyanul iz  podsobnogo pomeshcheniya, kak tut  zhe zametil  dvuh
ohrannikov,  poslannyh  shefom sluzhby bezopasnosti. V soprovozhdenii odnogo iz
prodavcov oni shli osmatrivat' pomeshchenie sklada.
     Delat' bylo nechego -- |ddi dostal pistolet i vstal k stene.
     Edva vse troe voshli v sklad, |ddi ryavknul kak mozhno bolee svirepo:
     -- Stoyat'! Ruki za golovu!
     Ohranniki totchas  zamerli,  slovno  proglotili  po klyushke dlya gol'fa, a
prodavec ohnul i povalilsya, budto v nego uzhe vystrelili.
     -- Vot vy  i  popalis'  mne, Klosh i Zinger! -- tem  zhe strashnym golosom
povtoril |ddi. -- ZHivo na pol! Licom vniz!
     Ohranniki ne  zastavili sebya  uprashivat' i bystro vypolnili prikazanie.
|ddi zabral u nih oruzhie i snova otoshel nazad, dumaya, chto delat' dal'she.
     -- Ser, -- prishel emu na pomoshch' odin iz ohrannikov. -- Ser, my ne Klotc
i Zinger. My sovsem drugie lyudi.
     -- CHto znachit drugie?
     -- My davno rabotaem v portu. YA -- Lu Prohazka, a on SHlosser.
     -- Neuzheli? A kto eto mozhet podtverdit'? Stiv Rozental' vas znaet?
     --  Konechno, konechno,  ser! -- napereboj zataratorili ohranniki. --  On
nash shef i on mozhet podtverdit'!
     --  Ladno,  rebyata,  vozmozhno,  ya  i  oshibsya.  Vstavajte  --  vot  vashi
pistolety.
     Ohranniki podnyalis' s pola i s blagodarnost'yu prinyali svoe oruzhie.
     Ponyav, chego ot nego zhdut, |ddi predstavilsya:
     -- Agent Malder,  federal'nyj rozysk beznadezhno bol'nyh. Zatem vyderzhal
pauzu i dobavil: -- Dzhentl'meny, mne nuzhna vasha pomoshch'.
     -- CHem  my mozhem  pomoch',  ser? -- sprosil Lu Prohazka,  bol'she  svoego
naparnika napugannyj Klarkom.
     --  Gde-to  zdes',  v  portu, shlyayutsya  dvoe-troe  parnej  s  ser'eznymi
dokumentami. Vozmozhno, dazhe s udostovereniyami PASEK.
     -- My uzhe  videli ih, ser. Odin dezhurit  u glavnogo vhoda, a eshche dvoe u
passazhirskih terminalov, -- podtverdil Prohazka.
     -- I oni  dejstvitel'no pred座avlyali udostovereniya PASEK, -- dobavil ego
naparnik.
     --  Fal'shivye  udostovereniya,  vypolnennye na vysokom  professional'nom
urovne. Otlichit' poddelku mozhet tol'ko special'naya  apparatura.  |to bol'shaya
problema dlya nas.
     -- Mozhet, nuzhno soobshchit' v policiyu?
     --  Net-net, rebyata,  zdes' nuzhna  bolee tonkaya  igra.  V  etot  moment
prishedshij  v  sebya  prodavec  otkryl   glaza.  Uvidev  ohrannikov  celymi  i
nevredimymi, on sprosil:
     -- Ego uzhe arestovali?
     -- Eshche net,  paren', -- skazal Klark,  --  no  tebe pora vozvrashchat'sya k
prilavku.
     --  O-o... -- prostonal prodavec,  odnako napominanie o dolge pribavilo
emu sil.
     --  Kstati,  poka  ty ne ushel  --  vzglyani  na  menya  i  podberi kostyum
podhodyashchego razmera.
     -- Besplatno?
     -- Pochemu zhe besplatno? -- udivilsya |ddi.
     --  Mister Malder  ne grabitel',  Fred,  --  poyasnil  Prohazka.  --  On
policejskij agent.
     --  YA  zaplachu nalichnymi, Fred, -- zaveril  prodavca |ddi i dobavil: --
Zahvati  eshche  obuv',  ya  lyublyu vot takie botinki. -- On  pripodnyal shtaniny i
prodemonstriroval svoi zapylennye bashmaki.
     --  A  u  nas tol'ko odezhda, -- razvel  rukami  prodavec,  --  obuv'  v
sosednem magazine.
     -- Shodi tuda sam, Fred, ne bud' takim glupym, -- podognal ego SHlosser.
     Kogda prodavec nakonec ushel, |ddi  chut'-chut' naklonilsya k ohrannikam  i
tiho proiznes:
     -- Teper' o glavnom. Ty, -- on tknul pal'cem v Prohazku, -- prinesi mne
knizhku s  raspisaniem passazhirskih rejsov,  tol'ko smotri  ne  popadajsya  na
glaza etim.
     Prohazka  kivnul i  totchas umchalsya, a  Klark vzyal SHdossera  za plecho i,
zaglyanuv emu v glaza, skazal:
     -- A dlya tebya, druzhishche, est' delo poser'eznee.
     --  Mozhet, ne  nuzhno, ser, -- struhnul ohrannik,  -- vse-taki ya obychnyj
chelovek, ne agent kakoj-nibud'.
     -- Net,  ty  ne  obyknovennyj chelovek.  Ty rabotaesh' pod nachalom  Stiva
Rozentalya, a etot chelovek sotrudnichaet s nami uzhe dolgoe vremya.
     -- To-to ya zametil, chto...
     -- Vot  vidish', --  perebil SHlossera  Klark,  --  i ty tozhe zametil. Ne
bojsya, v moem zadanii net nichego slozhnogo. CHerez nedelyu ili cherez dve k tebe
podojdet chelovek i pointeresuetsya svedeniyami ot Maldera. Skazhesh' emu: "U sto
dvadcatogo vse bez izmenenij".
     --  "U  sto  dvadcatogo  vse  bez  izmenenij", --  staratel'no povtoril
ohrannik.
     V  etot  moment  poyavilsya prodavec  Fred.  On  prines veshalki  s  tremya
kostyumami i pyat' korobok s obuv'yu.
     -- Pozhalujsta, ser, mozhete vybirat'. |ddi bystro sbrosil pidzhak i bryuki
i, vybrav legkij vel'vetovyj kostyum, stal ego primeryat'.
     --  Da u  tebya glaz nametannyj, -- pohvalil on prodavca,  chuvstvuya, chto
obnovka sidit kak vlitaya. Zatem vybral podhodyashchie botinki i bystro perelozhil
v karmany svoi kartochki, udostovereniya i pistolet.
     On special'no prodelal eto pri postoronnih, chtoby oni  ponyali  -- pered
nimi chelovek sekretnyj i ottogo opasnyj.
     Vskore   poyavilsya   zapyhavshijsya   Prohazka.   On   prines   raspisanie
passazhirskih rejsov,  i |ddi  sunul  ego v  karman ne  chitaya.  Zatem berezhno
zavernul botinki v starye veshchi i, peredav svertok SHlosseru, predupredil:
     -- |to nuzhno unichtozhit'. Ne  prosto vybrosit',  a unichtozhit'  --  luchshe
szhech'.
     Ohrannik nichego ne otvetil  i tol'ko torzhestvenno kivnul, prinyav staryj
hlam, kak dragocennyj podarok.
     Neozhidanno iz glubiny sklada poslyshalis' gromkie rydaniya.
     -- Kazhetsya, eto Filipp, nash kladovshchik, -- skazal prodavec.
     -- Ego Magda sputalas' s  ryzhim, --  poyasnil Klark, zatyagivaya na bryukah
remen'.
     -- Vy i pro eto znaete? -- udivlenno sprosil Prohazka.
     -- Znat'  obo vsem  -- moya obyazannost', -- skromno obronil Klark, zatem
dostal den'gi i otschital prodavcu  polozhennuyu summu, ne zabyv  o chaevyh,  --
Teper' ya  ujdu,  a vy poka postojte tut, chtoby  ne znali,  v kakuyu storonu ya
napravilsya.
     -- Neuzheli vy dumaete, chto my vas vydadim, ser, -- obidelsya Prohazka.
     -- Net, vy otlichnye rebyata, no esli vas budut pytat'...
     |ddi ne dogovoril i, korotko kivnuv, vyshel v torgovyj zal.
     Iz sumrachnyh  glubin sklada  vse  eshche  donosilis'  vshlipy  kladovshchika,
naletnom  pole reveli startuyushchie shattly, a SHlosser, Prohazka i prodavec Fred
stoyali na meste, opasayas' sdelat' hot' odin shag.
     -- Pytat' -- kakoj uzhas, -- proiznes Fred i zakryl lico rukami.
     --  Zachem  my v  eto  vlyapalis', --  ede  slyshno progovoril SHlosser, --
zachem? -- I v ego golose slyshalis' obida i otchayanie.


     Professor  Dzhordzh  Pulitcer voshel  v  svoj  kabinet  i plotno pritvoril
dver'. Zatem snyal  halat, perchatki i durackuyu beluyu shapochku, za  kotoruyu vse
sotrudniki issledovatel'skogo centra  neglasno nazyvali ego Ponchikom, ulegsya
na staryj kozhanyj divan i s naslazhdeniem  vytyanulsya, davaya otdyh natruzhennym
chlenam.
     Segodnya byl nelegkij den', a davavshaya sboi apparatura vela  sebya prosto
po-svinski.  Tem ne menee  gruppe  sotrudnikov Pulitcera udalos'  obrabotat'
bolee   pyati   soten   probirok.  Teper'   ih  pomestili  v   izotermicheskij
cikloin-kubator, i ostavalos' tol'ko zhdat', kogda v nih zaroditsya zhizn'.
     |to  byla uzhe pyat'desyat  devyataya popytka sotrudnikov issledovatel'skogo
centra  vyvesti  chelovecheskuyu osob', yavlyayushchuyusya  promezhutochnym  zvenom mezhdu
obychnymi lyud'mi i soto.
     Koloniya  Zony  Soto vse  bol'she napominala gotovuyu vzorvat'sya  bombu, i
politicheskoe  rukovodstvo Federal'nogo soyuza predprinimalo mnozhestvo popytok
sdelat'  iz  obitatelej  Zony loyal'nyh  grazhdan Federacii. Odnako eto  ploho
poluchalos', i vremenami na planetah Soto vspyhivali myatezhi.
     Poka vystupleniya byli ne  slishkom bol'shimi, ih  prosto podavlyali silami
armejskih  garnizonov,  no odnazhdy  na planetah  Ravskir i  Ol'den  volneniya
pererosli v total'nuyu vojnu protiv federal'nyh vojsk.
     Zloba   i  reshimost',  s  kotorymi  soto  srazhalis'  s  vojskami,  byli
neob座asnimy. V  boj shli muzhchiny,  zhenshchiny,  stariki  i deti -- vse,  kto mog
derzhat' oruzhie.
     Odnako Federaciya byla sil'na  i za  svoyu  istoriyu stalkivalas'  s  kuda
bolee moshchnym protivnikom.
     Zahlebnuvshis' sobstvennoj krov'yu, soto byli vynuzhdeny prekratit'  vojnu
i vernut'sya k mirnoj zhizni. Tem ne menee bylo  yasno, chto mira mezhdu lyud'mi i
soto  uzhe  ne  budet. Sledovalo  libo gotovit'sya k polnomu unichtozheniyu soto,
libo  pridumyvat'  chto-to  takoe, chto  snyalo  by  napryazhenie  mezhdu  nimi  i
porodivshej ih civilizaciej.
     Poiskom  etogo sredstva  mira kak raz i zanimalis' professor Pulitcer i
kollektiv ego issledovatel'skogo centra.
     Sut' idei Pulitcera zaklyuchalas' v tom, chtoby lyudi i soto mogli vstupat'
v  braki i rozhat' detej.  V real'nyh zhe usloviyah  takie soyuzy  ni k chemu  ne
privodili. Teoreticheski nichto ne meshalo pare zaimet' rebenka, no na praktike
sluchaev beremennosti v smeshannyh brakah ne bylo.
     Ponachalu  Pulitcer  dokazal  vozmozhnost'  rozhdeniya  detej, zachav  ih  v
probirke.  Odnako  poluchivshiesya metisy  ne reshali  problemy, k tomu  zhe  oni
razvivalis' v dovol'no zamknutyh, zlobnyh i besplodnyh sub容ktov.
     Mnogie protivniki  Pulitcera  ob座asnyali  neudachi  otsutstviem  vo vremya
zachatiya elementa lyubvi  i radosti, no professor  i sam ponimal,  chto lyudi iz
probirki -- eto ne sovsem to, chto bylo nuzhno.
     I  togda on reshil sozdat' chelovecheskoe sushchestvo, kotoroe moglo  by byt'
svoim i dlya lyudej, i dlya soto. I hotya takogo sushchestva eshche ne bylo, professor
pridumal emu imya -- Mirotvorec.
     |to  byla  nelegkaya  zadacha,  i  poka u Pulitcera poluchalis' vse te  zhe
besplodnye metisy.
     V dver' postuchali.
     -- Pozhalujsta,  vhodite, -- razreshil professor.  Dver'  otvorilas', i v
kabinet voshel zamestitel' Pulitcera, doktor |rnst Holidej.
     -- Nadeyus',  vy izvinite  menya, |rnst, no  u menya net sil dazhe vstat' s
divana.
     --  Konechno,  lezhite,  Dzhordzh,  o  chem rech'. YA  znayu,  chto  vy  segodnya
sovershili trudovoj podvig.
     -- Da,  ya  nadeyus',  chto  hot'  odin  iz pyati soten  obrazcov  okazhetsya
dolgozhdannym Mirotvorcem.
     Holidej prisel na stul i, vyderzhav nebol'shuyu pauzu, skazal:
     -- A esli ne vyjdet i v etot raz?
     -- CHto znachit ne vyjdet, |rnst? -- Professor opustil nogi na pol i sel.
-- CHto za porazhencheskie nastroeniya?
     --  YA eto k tomu govoryu, professor, chto, mozhet byt', prav  tot koldun s
Mattiyara?
     -- A chto mozhet umnogo skazat' etot  dikar'? Rassuzhdeniya o duhah  nam ne
pomogut...
     --  |to  tak,  --  vzdohnul  Holidej,  --  no  ved'  my  ischerpali  vse
vozmozhnosti. Issledovaniya  govoryat o  tom, chto my  i soto --  odni  i te  zhe
sushchestva  i  tem  ne   menee  my  raznye  i  iskusstvenno  rozhdennye  metisy
nepolnocenny.
     -- K chemu  vy  klonite, |rnst?..  --  serdito  sprosil Pulitcer. Ot ego
slabosti uzhe ne ostalos' i sleda.
     -- YA hochu napomnit' vam ob座asneniya kolduna.  On skazal, chto soto -- eto
te zhe lyudi, tol'ko s "podsami".
     -- S chem?
     -- S "podsami" -- s podselencami.
     -- Vy mne etu propagandu, pozhalujsta, ne chitajte, dorogoj |rnst. Otkuda
vash koldun mozhet znat' eto? Pochemu, vskryvaya tela soto, my ni razu ne videli
nikakih "podsov"?
     -- "Podsy" sushchestvuyut v drugom spektre vospriyatiya.
     -- Da gde vy nahvatalis' etogo breda?! -- vyshel iz sebya Pulitcer.
     --  Vot.  --  Holidej dostal  iz  karmana knizhku nebol'shogo  formata  i
prochital nazvanie: -- "Nevidimyj mir i ego zakony".
     -- Kto avtor etoj drebedeni?! -- ne uspokaivalsya Pulitcer.
     -- Nikolo Kopernik.
     --  Moya by  volya, ya  takih vot ochernitelej  nauki  veshal by ili  voobshche
szhigal by na kostre.
     -- O, professor,  kto znaet, mozhet byt', my  s vami popali by na koster
pervymi.
     Pulitcer  promolchal. On tyazhelo  podnyalsya  s divana, podoshel k  rabochemu
stolu  i opersya na  nego rukami. |rnst Holidej  zlil ego. I tem sil'nee, chem
bol'she v ego slovah bylo pravdy. Pulitcer davno uzhe pryatalsya ot samogo sebya,
starayas' ne dumat' o tom, chto ego put' mog okazat'sya tupikovym.
     --  Rasskazhite  luchshe,  k  kakim vyvodam  prishli nashi gerontologi. CHto,
dejstvitel'no etot starik prozhil dvesti let?
     -- Da, emu  dazhe chut'-chut' bol'she. On rasskazal,  chto ego ded byl odnim
iz teh, kto  pervym posetil Mattiyar. Skazal, chto imenno s vernuvshihsya s etoj
planety i poshli pervye soto.
     -- A skol'ko zhe let  prozhil ego dedushka,  nebos'  tysyachu?  --  s  edkoj
uhmylkoj sprosil professor.
     -- Koldun skazal,  chto trista sem'desyat. A ego otec ne dozhil  i do treh
soten -- byl slab zdorov'em i mnogo bolel.
     Holidej zamolchal. Molchal i Pulitcer. Odnako  |rnst  mog poklyast'sya, chto
slyshal, kak v golove professora vorochalis' tyazhelye mysli.
     --  Nu  i  chto?  -- s  vyzovom proiznes Pulitcer, -- Budem ohotit'sya za
"podsami"? A kak my ih uvidim? I chto nam eto dast, v konce koncov?
     --  Koldun  govoril,  chto  s "podsami" mozhno dogovorit'sya. Oni  ostavyat
soto. i te stanut obychnymi lyud'mi,
     Holidej ozhidal  ot  professora novoj vspyshki gneva, no tot tol'ko vypil
zalpom celyj stakan vody i skazal;
     -- Esli v akademii uznayut, chto my rabotaem s koldunami, mesta akademika
mne ne vidat' nikogda.
     -- Tak li uzh vazhno dlya vas eto mesto?
     --  Vazhno  ili net, teper'  ya  uzhe  i  sam  ne znayu.  Prosto  poslednie
neskol'ko   let  akademicheskaya  mantiya  manila  menya.  Predstavlyaete,  kakoj
podnimetsya   shum,   kogda  my  opublikuem  rezul'taty   nashih  issledovanij,
osnovannyh na informacii, poluchennoj ot kolduna.
     -- Nu i  chto. Vspomnite reakciyu  na zayavlenie  Zigmunda Lenca, chto lyudi
proizoshli ot kishechnyh parazitov. Ego ob座avili  edva li ne  prestupnikom,  no
potom teoriya Lenca sbrosila s  postamenta  teoriyu Darvina  i  vstala  na  ee
mesto. Teper' ona budet stoyat' tam, poka ee ne sbrosit ocherednoj
     bezumec.
     -- Vashi slova -- eto ne slova ser'eznogo uchenogo, |rnst.
     -- Znayu, professor, no eto vsego lish' rassuzhdeniya.
     Itak, chto my budem delat'?
     -- Delat'? -- Pulitcer na sekundu zadumalsya, a zatem
     skazal:
     --  A vy mogli by, |rnst, priglasit'  syuda etogo  mudreca  s  Mattiyara?
Lyubopytno bylo by s nim pobesedovat'.
     -- Konechno,  professor,  -- soglasilsya Holidej i, ulybnuvshis', dobavil:
-- No vy riskuete akademicheskoj mantiej.
     Odnako Pulitcer ne prinyal shutki i sovershenno ser'ezno zametil:
     -- YA sobirayus' s nim tol'ko pobesedovat'. Tol'ko beseda i nichego bolee.


     K udivleniyu professora, mudrec s  Mattiyara okazalsya  ne zarosshim sedymi
kosmami starcem,  a, naprotiv, proizvodil vpechatlenie svetskogo cheloveka. On
vyglyadel let na shest'desyat i nosil nebol'shuyu borodku.
     Pulitcer dazhe nevol'no oshchupal svoj podborodok. Ne tak davno u nego byla
tochno takaya zhe, no on ee sbril.
     -- Zdravstvujte, mister...
     -- Kamings, -- podskazal mudrec.
     --  Proshu sadit'sya,  mister  Kamings,  --  neskol'ko smushchenno predlozhil
professor.
     Osanka Kamingsa, ego dorogie chasy,  kostyum i shtiblety nikak ne vyazalis'
s tem obrazom, k kotoromu gotovilsya Pulitcer.
     "Nu ya tebe zadam, |rnst..."  -- myslenno prigrozil on Holideyu, polagaya,
chto uzh  tot  mog  by  ego predupredit'.  Odnako  na lice Holideya,  sidevshego
nepodaleku, tozhe otrazhalos' krajnee udivlenie.
     --  YA vovse  ne stavil cel'yu tak porazit'  vas, dzhentl'meny,  -- slovno
prochitav mysli professora, skazal Kamings. -- YA  vsego lish'  zashel v odin iz
vashih magazinov i potom posetil parikmahera... Mozhet byt', ne stoilo.
     -- Net-net,  vse  v poryadke,  --  pospeshil zaverit' gostya  Pulitcer. --
Prosto etot  kostyum  sidit na  vas  tak, budto vy nosili ego  vsegda. I vasha
rech'...
     -- A chto s moej rech'yu? Kakoj-nibud' akcent?
     -- Da net nikakogo akcenta, prosto mne i v golovu ne moglo prijti,  chto
chelovek iz kosmicheskoj glushi mozhet razgovarivat', kak...
     -- Kak kto? -- sprosil gost', slegka naklonyas' vpered.
     -- V proshlyj raz, kogda my s vami videlis', -- vstupil v razgovor |rnst
Holidej, -- vy vyglyadeli po-drugomu.
     -- |to neudivitel'no, mister Holidej,  v  proshlyj  raz  ya byl domashnij,
takoj, kakim  privyk  byt' u sebya  na  Mattiyare. A teper'  ya nemnogo  obvyk,
adaptirovalsya  k  vashej  psihologicheskoj  srede,  ved'  vokrug  menya  tol'ko
doktorskimi stepenyami -- ne men'she. Professor i Holidej pereglyanulis'.
     -- I  potom, eta obstanovka  zhilishch...  -- Kamings plavno  obvel  rukami
kabinet Pulitpera, i, slovno ot legkogo prikosnoveniya, zakachalsya podveshennyj
k potolku farforovyj bolvanchik. -- Odnim slovom, mne u vas nravitsya.
     -- Nu chto  zhe,  eto sushchestvenno  oblegchaet  nashu zadachu, a  to  ya  bylo
podumal, chto  pridetsya ob座asnyat'sya s  vami  cherez perevodchika  ili vovse, --
professor nervno hohotnul,  --  raznymi  zhestami... Itak, skol'ko  vam  let,
mister Kamings?
     -- Dvesti chetyre.
     -- A po vneshnemu vidu ne skazhesh'.
     -- Na Mattiyare zdorovyj klimat. K tomu zhe ya mnogo byvayu na vozduhe.
     -- Ponyatno... --  Professor  nemnogo volnovalsya i ne znal, kuda  devat'
ruki. Nakonec on scepil  ih na kolenyah, i  eto pozvolilo emu sobrat'sya. -- A
chto  vam izvestno o "podsah",  mister Kamings, i v  chastnosti o tom, chto oni
prozhivayut vnutri lyudej-soto?
     -- Oni ne lyudi-soto. Oni -- soto prosto, -- popravil professora gost'.
     -- A v chem raznica? -- udivilsya Pulitcer.
     -- CHelovek  -- eto  sostoyanie dushi, i soto -- eto tozhe  sostoyanie dushi.
Poetomu est' lyudi i est' soto...
     --  A   vot  eto   interesnoe   nablyudenie,   --   zametil  Pulitcer  i
mnogoznachitel'no podnyal vverh palec. -- |rnst, vy zapisyvaete?
     -- Na diktofon, professor.
     --  Horosho,  -- kivnul Pulitcer. -- Prodolzhajte, mister  Kamings, proshu
vas. Rasskazhite o "podsah".
     -- "Podsy" -- hozyaeva Mattiyara. Oni tam zhivut.
     -- |to pravda, chto oni nevidimy?
     -- Na  Mattiyare ih  uvidit  kazhdyj, no zdes'... --  Kamings  oglyadelsya,
slovno proveryaya, est' li v kabinete "podal", zdes' ih ne uvidet'.
     -- Tak,  ponyatno, -- kivnul Puditcer. -- A otkuda vzyalis' soto? Kak oni
poyavilis' v anomal'noj Zone?
     -- O,  eto sluchilos' ochen'  davno,  eshche v te  vremena, kogda Zona  Soto
nazyvalas'  kvadrat  "SK003847 -- 5936".  CHetyre poslednie cifry  govorili o
tom,  chto  eto  vovse  besperspektivnyj  rajon.  Pozzhe  etomu  rajonu  nashli
primenenie i nachali svozit' tuda lyudej, inficirovannyh toledskoj lihoradkoj.
Tam  byli celye goroda smertnikov, lyudej, kotorym  ostavalos' zhit'  vsego-to
paru let.  Ponachalu  oni  osvoili tri  planety,  potom  eshche  neskol'ko, hotya
lihoradka   prodolzhala   kosit'  kolonistov,   ih   kolichestvo   popolnyalos'
karantinnymi barzhami.  V  te  vremena todedskaya  lihoradka  byla  neobychajno
sil'na.
     -- Vy opisyvaete eto tak, budto  sami byli  tomu svidetelem, -- zametil
Pulitcer.
     -- Konechno,  ved'  ya hranyu  pamyat' moego  deda.  --  Na mgnovenie glaza
Kamingsa podernulis' tumanom podnyavshihsya iz proshlogo vospominanij,  no potom
on  vernulsya  k  povestvovaniyu.  --  Moj ded tozhe  sil'no bolel, i zhit'  emu
ostavalos' god, ne bol'she, no spaslo  ego to, chto on  otpravilsya na Mattiyar.
Ih bylo tri tysyachi, teh, kto vysadilsya  na planetu, chtoby organizovat' novuyu
koloniyu dlya zarazhennyh lihoradkoj. No uzhe k  vecheru pervogo dnya ih  ostalos'
okolo chetyrehsot  chelovek  -- ostal'nye umerli  v strashnyh mucheniyah. Te, kto
ucelel, byli ochen' napugany i uleteli obratno.
     -- A kak zhe vash ded? On tozhe uletel? -- utochnil professor.
     -- Net, on i eshche neskol'ko chelovek ostalis'.
     -- Pochemu zhe oni ne pokinuli Mattiyar?
     -- "Podsy" razreshili im ostat'sya, -- prosto otvetil Kamings,  poigryvaya
massivnoj zolotoj pechatkoj.
     Takoe  ob座asnenie ne pokazalos'  Pulitceru besspornym,  odnako on hotel
uslyshat' prodolzhenie.
     -- Itak, mister Kamings, lyudi pokinuli planetu, i chto bylo dal'she?
     -- |to  byli uzhe ne lyudi. "Podsy" izgnali  iz nih lihoradku i uleteli s
Mattiyara vnutri etih lyudej, sdelav ih soto.
     -- A  pochemu zhe "podsy" ubili  ostal'nyh?  Pochemu ne vseh  prevratili v
soto?
     -- Oni pytalis', --  grustno  proiznes  Kamings, -- no  u nih  ponachalu
nichego ne  poluchalos'.  A kogda nakonec oni nauchilis' izgonyat'  lihoradku, v
zhivyh ostalos' tol'ko chetyre sotni pribyvshih...
     --  Nu  horosho, mister  Kamings,  dopustim, posetiv Mat-tiyar,  eti lyudi
prevratilis' v soto, a kak  stali soto  ostal'nye, esli ya ne oshibayus', okolo
milliarda inficirovannyh?..
     -- O, dlya "podsov" eto ne problema, vsego za odin chas oni mogut sdelat'
million kopij.
     --  To  est' oni bystro  razmnozhayutsya?  -- utochnil  Pulitcer, s  trudom
uderzhivayas' v sisteme prostyh ob座asnenij, kakimi pol'zovalsya Kamings.
     -- Net, oni ne razmnozhayutsya v tom  smysle, v kotorom eto ponyatno nam --
lyudyam. Oni prosto kopiruyut samih sebya.
     --  Ne mogu skazat', chto  ya s etim soglasen, mister Kamings, -- solidno
proiznes Pulitcer, pozhevav gubami.
     -- "Podsy" ni u kogo ne sprashivayut soglasiya.
     -- YA ne s "podsami" ne soglasen, mister  Kamings, ya ne soglasen s  tem,
kak vy eto prepodnosite. Vy nesete chush'.
     -- No ved' vy sami prosili menya rasskazat', -- udivilsya gost'.
     --  Nu, eto, konechno, tak, no delo v tom... -- Professor zamolchal, i do
nego vdrug doshlo, chto eto on govorit bessmyslicu.
     Iz dalekogo-dalekogo detstva vsplyla fraza  ego  mudrogo otca: "Ne hodi
uchit'sya, Dzhordzh, poka ne  pojmesh',  chto eto  tebe dejstvitel'no  neobhodimo.
Pomni, obrazovannyj durak vo sto krat opasnej neuchenogo".
     Pochemu-to  Pulitcer prinyal etu  frazu  na  svoj schet, i  emu neozhidanno
stalo stydno. Stydno za to, chto mechtal o zvanii akademika, za intrigi protiv
kolleg i za skrytoe neuvazhenie k tem, kto stoyal po rangu nizhe ego.
     --  Esli vy ploho sebya chuvstvuete, my mozhem prodolzhit' v sleduyushchij raz,
-- uchtivo predlozhil mister Kamings. -- YA eshche probudu zdes' kakoe-to vremya.
     -- Da, pozhaluj, tak my i sdelaem, --  pospeshno soglasilsya  Pulitcer. --
Tak i sdelaem...


     Nastoyashchij lesnoj vozduh  s zapahami trav i cvetov pahnul v lico Klarku,
edva on voshel v  kupe pervogo klassa.  |to byli luchshie mesta,  kotorye mogla
predostavit' kompaniya "Spejs-ejr base".
     --  Sadites'  syuda,  ser,  eto  mesto  eshche  ne  vykupleno,  --  skazala
bortprovodnica,  odarivaya |ddi  ni k  chemu  ne  obyazyvayushchej professional'noj
ulybkoj. -- Posle starta my s vami projdem v kassu,  i vy oplatite bilet.  A
poka raspolagajtes'. Bagazh, ya tak ponimayu, vy uzhe sdali?
     -- Net, k sozhaleniyu, moj bagazh poteryalsya na odnom iz  rejsov "Aermajn".
-- CHtoby vyzvat'  doverie, |ddi special'no  nazval  kompaniyu-konkurenta.  --
Teper' puteshestvuyu nalegke.
     --  O,  u   nih   takoe   sluchaetsya!   --  s  gotovnost'yu   podtverdila
bortprovodnica. -- U nas -- nikogda!
     Proiznesya eti  slova,  devushka  voinstvenno  motnula  golovoj,  i  |ddi
popyatilsya,  opasayas', chto ona ego bodnet. Odnako  vse oboshlos', i styuardessa
pokinula kupe, ostaviv |ddi odnogo.
     On  proshel  blizhe  k illyuminatoru  i sel  na  shirokij roskoshnyj  divan,
kotoryj teper' schitalsya ego  mestom.  Naprotiv, cherez stol, nahodilsya  tochno
takoj, tol'ko nemnogo drugogo cveta.
     "Nadeyus',  moj sosed  ne okazhetsya  zanudoj", -- podumal |ddi i  gluboko
vzdohnul.
     Poka vse shlo normal'no, no  lajner nahodilsya  v portu, i  osnovaniya dlya
bespokojstva eshche byli.
     Neozhidanno dver'  rezko  raspahnulas', i na poroge poyavilas' sosedka po
kupe.  |to  byla  zhenshchina  let  tridcati,  so  slishkom  shirokimi  plechami  i
nastorozhennym, izuchayushchim vzglyadom.
     -- Dobryj den', miss,  -- ulybnulsya  |ddi,  eshche ne  znaya, povezlo emu s
poputchikom ili net.
     -- Zdravstvujte, -- bez osoboj radosti otvetila sosedka,  voshla v kupe,
pritvorila za soboj dver'. Zatem brosila na svoj divan bol'shuyu damskuyu sumku
i, protyanuv |ddi ruku, predstavilas': -- Dzhejn Oster.
     |ddi uchtivo podnyalsya i pozhal dame ruku.
     -- Bill Kastelano, -- predstavilsya on imenem,  napisannym  na odnoj  iz
ego kreditok.
     -- Srazu rasstavim vse tochki nad "i", mister Kastelano, -- ne  vypuskaya
ruku  Klarka,  proiznesla  miss Oster.  --  Tak poluchilos',  chto  imenno  vy
popalis' mne v poputchiki. I to, chto my raznogo pola, eshche nichego ne znachit.
     -- Soglasen.
     --  A raz  soglasny, to poproshu  bez slyunyavyh  specificheskih ulybochek i
maslenyh glazok.
     -- Dogovorilis', -- ser'ezno kivnul |ddi.
     -- Togda vse v poryadke, Bill.
     Miss Oster  razzhala  svoyu  kleshnyu, i Klark pochuvstvoval, chto  ego kist'
nemnogo pobalivaet.
     Zatem  sosedka snyala zamshevuyu  kurtku i  ostalas'  v  sportivnoj majke,
tol'ko podcherkivayushchej ee fizicheskuyu moshch'.
     V eto vremya shattl slegka  kachnulsya, i |ddi ponyal, chto oni vyrulivayut na
vzletnuyu polosu.
     --  Igraete  v  shahmaty,  Bill?  --  sprosila sosedka, sadyas'  k  stolu
naprotiv Klarka.
     -- Tak, samuyu malost', edva umeyu dvigat' figury, -- sovral |ddi. Emu ne
hotelos'  byt'  slishkom  zametnym  i  ostavlyat'  za  soboj  shlejf  iz  svoih
pristrastij i privychek. Takie veshchi horosho zapominalis' svidetelyami.
     "Ah da, vspomnila, on lyubit igrat' v shahmaty!" -- primerno  takim moglo
byt' zayavlenie bortprovodnicy, toj samoj, kotoraya bodalas' golovoj.
     -- Togda, mozhet byt', karty? -- predlozhila sosedka.
     -- Tozhe -- sovsem nemnogo.
     V  etot moment  rev  dvigatelej  stal narastat',  i lajner,  uskoryayas',
pokatilsya po vzletnoj polose.
     Za  oknom  zamel'kali  postrojki  porta, ozhidavshie na stoyankah  suda  i
gruzoviki  s tyazhelymi cisternami i sharnirnymi manipulyatorami. Vse eto teper'
pronosilos' mimo i propadalo gde-to pozadi, sredi mnozhestva drugih  epizodov
iz proshlogo.
     Klark smotrel  v  okno,  i  emu kazalos', chto  s razgonyayushchimsya  shattlom
uskoryalos' i samo vremya.
     Lajner legko otorvalsya ot zemli i, zadrav nos, nachal nabirat' vysotu.
     -- Obozhayu  vzlet,  --  skazala miss  Oster.  --  S  detstva  lyublyu  eti
oshchushcheniya.
     --  YA  tozhe, -- priznalsya Klark. -- |to potom polet stanovitsya dolgim i
nudnym, a tut ty chuvstvuesh' vsyu moshch' dvigatelej, vibraciyu korpusa.
     --  O, da vy poet, mister  Kastelano. Interesno, chem zarabatyvaete sebe
na zhizn'?
     -- Predostavlyayu dame pervoj rasskazat' o sebe.
     --  Pozhalujsta,  hotya i ne  priznayu  vseh etih --  "tol'ko  posle vas",
"pozhalujte ruchku". Raznicy net nikakoj -- muzhchina ty ili zhenshchina. Tak vot, ya
rabotayu  chastnym  detektivom.  Moj  profil'  --  vykolachivanie  alimentov  u
zlostnyh neplatel'shchikov.
     -- I u vas eto poluchaetsya, tut ya dazhe ne somnevayus'.
     --  Poluchaetsya,  i  horosho  poluchaetsya.  --  Miss  Oster   samodovol'no
usmehnulas'.  -- Za proshlyj god  ya dobyla bednym sirotkam stol'ko deneg, chto
moih  procentov  hvatilo,  chtoby  postroit'  nebol'shoj domik  na  dvenadcat'
komnat.
     SHattl vzdrognul eshche raz i,  probiv oblachnyj sloj, okazalsya v osveshchennom
solnechnym svetom prostranstve.
     -- A tut vechnoe utro! -- skazal Klark.
     _ Net, vy opredelenno poet, mister Kastelano.
     _ Da ne poet ya. YA inzhener i rabotayu v raschetnom otdele.
     -- A-a, ponyatno, -- zakivala miss Oster, -- vsyakie tam iksy, noliki.
     -- Vrode togo.
     V etot moment v dver' tiho postuchali.
     -- Navernoe, eto ko mne, -- skazal |ddi. -- Vhodite, pozhalujsta!
     Dver' v  kupe otkrylas',  i  pokazalas' bortprovodnica, s  kotoroj |ddi
razgovarival nekotoroe vremya nazad.
     -- Nu vot, mister, teper' ya mogu vam pomoch', -- skazala ona.
     Klark  podnyalsya so svoego mesta i,  poobeshchav  sosedke  skoro vernut'sya,
vyshel.
     -- Net,  nu  eto zh nado. --  Miss Oster  razvela  rukami i hlopnula  po
kolenyam. -- I  kogda oni uspeli snyuhat'sya? -- "Teper' ya mogu vam pomoch'", --
proiznesla   ona,   peredraznivaya  styuardessu,  i,  vzdohnuv,  dobavila:  --
Pomoshchnica.


     Vsyu dorogu do kassovoj komnaty bortprovodnica ne  perestavala ulybat'sya
Klarku.  Ona, kazalos', hotela zagovorit'  s nim, no vmesto  etogo  opuskala
glaza i smushchenno ulybalas'.
     Takoe  izmenenie  v  povedenii  devushki udivilo |ddi,  no  on  vidu  ne
podaval.
     Nakonec oni prishli v  kassovuyu komnatu, i uzhe drugaya devushka, blondinka
s  kruglymi rumyanymi shchechkami,  predlozhila  |ddi prisest',  a  sama  zanyalas'
oformleniem bileta.
     Vskore  printer  otstuchal  polozhennye bukvy,  i  blondinka, vnimatel'no
posmotrev na |ddi, proiznesla:
     -- S vas tysyacha trista sorok dva kredita, ser.
     -- Mozhno zaplatit' nalichnymi?
     -- Net, ser, my prinimaem tol'ko kartochki.
     -- Otlichno, -- soglasilsya Klark,  vyudil iz  karmana pervuyu  popavshuyusya
kreditku i peredal ee rozovoshchekoj blondinke.
     Devushka  bukval'no vpilas'  glazami  v imya vladel'ca, a bortprovodnica,
soprovozhdavshaya |ddi do kassy, dazhe  izognulas' dugoj, glyadya cherez plecho svoj
kollegi.
     -- U-u, tak  vy  ne Linkol'n Morfino? --  razocharovanno  protyanuli  obe
devushki.
     -- Uvy, -- razvel rukami |ddi, ponyav, chto ego prinimali za drugogo.
     -- Nado zhe, a ved' tak pohozh, -- skazala rozovoshchekaya, vstavlyaya kartochku
v gnezdo.  Zatem ona nazhala  knopku, no perevod deneg ne sostoyalsya.  Devushka
povtorila operaciyu  eshche  raz,  no snova bezrezul'tatno.  -- |j,  mister,  --
skazala ona, -- zdes' napisano, chto schet zablokirovan.
     "A  vot eto uzhe nepriyatno", --  podumal |ddi, odnako shiroko ulybnulsya i
skazal:
     -- CHto zh, takoe sluchaetsya. Togda  poprobujte vot etu. -- I  on  peredal
blondinke vtoruyu kartochku.
     Devushka prinyala ee i vstavila v gnezdo, a pervuyu vernula Klarku.
     Odnako  vtoraya kartochka tozhe ne srabotala, i ta zhe nadpis' vozvestila o
tom, chto i etot schet zablokirovan.
     -- Net, nu nado zhe, kakoe nevezenie! -- voskliknul Klark, ponimaya,  chto
ego  polozhenie  stanovitsya  vse  bolee  opasnym.  Na  bortu  kazhdogo  shattla
nahodilsya kak minimum odin  sotrudnik  bezopasnosti, i esli  ego vyzovut, to
pridetsya  libo  sdavat'sya  policii, libo zahvatyvat' lajner  i  ugonyat'  ego
neizvestno kuda.
     |ddi  chuvstvoval, chto obe  devushki uzhe ego boyatsya i  navernyaka dumayut o
tom, chtoby nazhat' knopku trevogi. A esli oni eto sdelayut, obratnogo hoda uzhe
ne budet.
     --  Vspomnil!  --  voskliknul  |ddi,  izobrazhaya  na  lice  bezgranichnuyu
radost'. -- U menya zhe est' eshche odna kartochka, i ona navernyaka srabotaet!
     S  etimi slovami |ddi dostal svoj poslednij shans i peredal ego  v  ruki
nastorozhennoj blondinki.
     --  Nu horosho,  ser, --  posle  nekotorogo  kolebaniya soglasilas' ona i
vstavila v gnezdo kartochku na imya Billa Kastelano.
     -- Vot i  otlichno, -- skazal |ddi, zabiraya nazad vtoruyu,  davshuyu osechku
kartu, -- A eti ya potom sam vybroshu.
     -- Kak hotite, ser, no ya ne  mogu  bol'she s vami razgovarivat'! Ne imeyu
prava! -- chut' ne placha, voskliknula blondinka, vskochila so stula i otbezhala
poblizhe k svoej kollege.
     -- Da v chem delo, devushka?! -- sprosil |ddi i snova ulybnulsya, hotya ego
spina vzmokla ot pota.
     -- Po instrukcii  my dolzhny  vyzvat' sotrudnika sluzhby  bezopasnosti. U
vas  ne  srabotala  uzhe  tret'ya  kartochka!   --   strogo  proiznesla  vtoraya
bortprovodnica, kotoraya eshche nedavno byla s nim tak predupreditel'na.
     |ddi videl, kak eta tvar' uzhe kosnulas'  knopki, raspolozhennoj pryamo na
stene.
     --  Stoj! -- skazal  on i podnyal obe ruki  vverh, slovno  sdavayas'.  --
Stoj! Esli ty nazhmesh'  knopku, to  budet skandal, potomu chto vy nezasluzhenno
obvinyaete passazhira pervogo  klassa. |to vam s  ruk ne  sojdet, poskol'ku na
etoj kartochke est' den'gi.
     -- Nu kak zhe est', kogda net -- von zhe napisano: "Schet zablokirovan".
     --  Davi, Meggi!  Davi!  --  vzvizgnula  blondinka,  gotovaya  upast'  v
obmorok.
     -- Ne davi, Meggi,  ya  vspomnil, chto tam na ekrane dolzhno vsplyvat' eshche
odno okoshko -- "Dopolneniya".
     Meggi, ne otryvaya pal'ca ot zlovrednoj  knopki, nagnulas' nad monitorom
i kivnula:
     -- Da, est' takoe okoshko. I chto teper'?..
     --  Teper'  vvedi  tuda  shest'  cifr:  dvadcat' chetyre  pyat'desyat  sem'
dvenadcat'.
     -- Dvadcat'... chetyre, pyat'... desyat sem' i eshche chto?
     -- I dvenadcat', -- napomnil |ddi.
     --  I  dvenadcat', -- povtorila  Meggi,  dolbaya  po  klavisham  sognutym
pal'cem.  Zapolniv  okoshko,  ona  nazhala  klavishu  "perevod",  i na ee  lice
otrazilos' udivlenie. -- Pozdravlyayu vas, mister, vse poluchilos'.
     --   Uf,  --  oblegchenno  vydohnul  |ddi.  On  sovsem  zabyl,  chto  dlya
aktivizacii schetov, ne rabotavshih dolgoe vremya trebovalos' dobavit' parol'.
     -- Nu chto, vse v poryadke? Teper' ya ne bezbiletnyj "zayac"?
     -- Konechno, ser, teper'  vse  v polnom poryadke, -- zaverila  ego Meggi,
vozvrashchaya kreditku.
     -- Nu togda ya poshel, -- skazal |ddi, no edva on popytalsya vstat', kak v
ego zatylok utknulsya stvol pistoleta.
     -- Net, paren',  nikuda ty ne  pojdesh',  -- proiznes  chej-to nepriyatnyj
golos. -- Dostavaj vse iz karmanov i medlenno kladi na stol. I "pushku"  svoyu
tozhe, ved' ona u tebya navernyaka est'.
     --  Konechno est',  -- otvetil Klark,  zatem, obrashchayas'  k  styuardessam,
dobavil: -- Vy by poshli pogulyali, devochki, a to dyadyam pogovorit' nuzhno.
     -- Ty chego tut raskomandovalsya?! -- vozmutilsya stoyashchij pozadi sub容kt.
     Odnako  devushkam ne nuzhno  bylo  povtoryat' dvazhdy --  oni  vyskochili iz
pomeshcheniya. Tol'ko Meggi, obernuvshis' na proshchan'e, kriknula:
     -- U nego tri kartochki na raznoe imya, Pol'!
     --  Razberemsya,  --  otvetil  tot, i  |ddi zametil, chto  golos  molodca
podragivaet.
     Tem ne menee on polozhil na stol pistolet, kreditnye kartochki i nalichnye
den'gi.
     -- Vse? -- sprosil Pol'.
     -- Vse.
     -- Togda vstavaj, tol'ko ostorozhno. I ruki za golovu.
     |ddi  podnyalsya,  i  sek'yuriti  bystro ego obsharil. Nichego ne  najdya, on
otvel Klarka k stene, a sam vernulsya k stolu, prodolzhaya derzhat' zaderzhannogo
pod pricelom.
     --  Kto ty takoj? -- sprosil Pol' i,  vzyav pistolet  |ddi,  dobavil: --
CHto-to mne ne prihodilos' ran'she videt' takie "pushki". Gde kupil?
     -- Takie  veshchi ne prodayutsya. Mne  vydali ego  na sluzhbe. YA  rabotayu  na
pravitel'stvo.
     -- Nu konechno, -- uhmyl'nulsya Pol', -- supershpion, da?
     -- Esli ty ne budesh' dergat'sya, ya dostanu iz botinka udostoverenie.
     -- Udostoverenie? I kakoe zhe udostoverenie?
     -- Nu tak mne ego dostat'?
     Pol' nemnogo podumal, potom vse-taki reshilsya:
     -- Dostavaj, no tol'ko medlenno i chtoby ya videl tvoi ruki.
     -- Net problem.
     |ddi  sel na pol, snyal botinok, dostal udostoverenie i perepryatal ego v
karman.
     -- |j, ty zhe skazal, chto pokazhesh' ego mne.
     --  Minutu   terpeniya,  Pol'.  Sejchas  ya  obuyus'  i  predstavlyus'  tebe
oficial'no...
     --  Nu  ty artist, --  proiznes ohrannik,  i  v  ego  golose  slyshalos'
napryazhenie. Perestupaya s nogi na nogu, on krepko  derzhal pistolet, opasayas',
chto |ddi vykinet kakoj-nibud' fokus. -- Uchti, artist, vystrelit' ya uspeyu.
     -- Vse, Pol',  bol'she  ya ne  budu ispytyvat'  tvoe  terpenie, -- skazal
Klark, starayas'  byt' spokojnym. -- Smotri: teper' ya pokazyvayu udostoverenie
-- vot ono. YA Bill Kastelano, sotrudnik upravleniya  special'nyh operacij. --
|ddi vytyanul ruku s udostovereniem, chtoby ohranniku luchshe bylo ego vidno. --
Nu chto, dostatochno?
     -- Net, nedostatochno, ty zakryl pal'cem nomer.
     --  |to moe pravo.  YA ne obyazan  pokazyvat' tebe  nomer, k tomu zhe  eto
sekretnaya informaciya.  Ty  dolzhen videt'  tol'ko venzel' departamenta  i dve
krasnyh polosy.
     -- Dve krasnyh  polosy... Takih udostoverenij ya ne znayu, -- ne sdavalsya
Pol'. -- Est' tol'ko odna polosa -- u PASEK.
     --  Pravil'no. --  |ddi prodolzhal  govorit' spokojnym golosom shkol'nogo
nastavnika.  --  Pravil'no,  Pol',   odna   polosa  oznachaet  dopusk  vysshej
kategorii, a dve polosy...
     -- Eshche bol'shij dopusk? -- popytalsya predpolozhit' ohrannik.
     -- Nu  vot,  kazhetsya,  razobralis',  --  vzdohnul  |ddi.  Pol'  opustil
pistolet, no ubirat' ego v koburu ne speshil.
     Tem ne menee on ne meshal |ddi zabrat' svoe oruzhie,
     dokumenty i den'gi.
     -- Vot i vse, druzhishche, -- podvel itog Klark, -- Postarajsya,  chtoby tvoi
devchonki  ni  o chem ne  boltali. Nu  i s  toboj,  razumeetsya,  u nas ne bylo
nikakoj vstrechi.
     Poschitav, chto  takim obrazom  incident ischerpan, Klark vernulsya v  svoyu
kayutu.
     -- O,  mister  Kastelano! --  voskliknula  miss Oster i  razvela  ruki,
slovno  sobirayas'  sgrabastat'  |ddi. -- A mne tut  styuardessa takoe pro vas
nagovorila.
     --  Mogu sebe predstavit', -- skazal Klark i, sev na svoe mesto, ustalo
vzdohnul. -- I chto zhe ona nagovorila?
     -- Skazala, chto vas arestovali.
     -- Pochti chto tak, miss Oster, no, k schast'yu, pozzhe razobralis'.
     -- Nu i horosho. A to ya dumala,  chto  oshiblas' v vas. Vy  pokazalis' mne
poryadochnym chelovekom, sovsem ne tot tipazh, s kotorymi ya obychno imeyu delo.
     -- O da, s alimentami u menya  vse v poryadke.  Oni pomolchali, zatem miss
Oster zadala vopros, kotoryj, po vsej vidimosti, ne daval ej pokoya:
     -- A vy zhenaty, Bill?
     -- Mozhno skazat' -- obruchen.
     -- Obruchen?  Nu,  eto, po tepereshnim  ponyatiyam,  sovershenno  nichego  ne
znachit, -- mahnula rukoj miss Oster.
     --  Da-da, konechno,  -- nemnogo rasseyanno otvetil |ddi, poskol'ku dumal
sovershenno o drugom.
     Ego interesovalo,  kto  kontroliroval raskonservaciyu schetov --  SHeridan
ili Jork. I kto iz nih dal dobro na ego otstrel.
     "Luchshe by eto byl SHeridan", -- dumal Klark.  Predstavlyat' svoim  vragom
generala Jorka emu ne hotelos'.
     K  tomu  zhe  Jork  znal  ob  |dvarde  Klarke  prakticheski  vse. On  mog
predugadat', kuda pojdet |ddi i chto on stanet delat' v  minutu opasnosti.  V
vojne protiv generala Jorka u |ddi bylo malo shansov.


     Podnyavshis'  eshche do sveta i rano pridya na sluzhbu, general SHeridan provel
dva bol'shih soveshchaniya,  prokontroliroval  chetyre korotkie letuchki i podpisal
neskol'ko orderov na likvidaciyu.
     V  rezul'tate,  kogda  chasy  pokazyvali  tol'ko  polovinu  vtorogo, Dzho
chuvstvoval sebya  tak,  budto  ego  izbili  ego  zhe  sobstvennye  molodcy  iz
podval'nogo etazha.
     Esli by emu  hotelos' spat',  on by pospal, esli by on byl  goloden, to
poel  by,  no  tepereshnyaya ustalost' davala Dzho SHeridanu tol'ko bol'  vo vsem
tele.
     CHuvstvuya, chto  dumat'  o  chem-to  celenapravlenno on  ne  v  sostoyanii,
general otkinulsya v kresle i pozvolil svoim myslyam tech' samim soboj.
     Potok ego soznaniya vyglyadel mutnoj, isterzannoj porogami rekoj.
     Mobi Dik. V virtual'nom mire elektronnogo kazino eto imya bylo sinonimom
zlostnogo neplatel'shchika dolgov.
     Snachala ego  vyveli iz "Zolotogo  zala", gde on ischerpal limit kredita,
zatem iz "Serebryanogo roga", a vchera prislali uvedomlenie o tom, chto na Mobi
Dika  poslan zapros  v  policiyu,  chtoby vyyasnit',  kto skryvaetsya  pod  etim
imenem.
     Dlya cheloveka s  vozmozhnostyami SHeridana  eto byl pustyak, no, kogda takie
pustyaki mnozhilis', kak  boleznetvornye mikroby, s  nimi bylo ne tak-to legko
spravit'sya.
     Meri-|nn.
     Bednyazhka Meri. Nedelyu nazad, kogda  SHeridan vstrechalsya s nej u sebya  na
kvartire, chto-to nashlo na nego, i on zhestoko izbil svoyu yunuyu lyubovnicu.
     Pozzhe on  ob etom  beskonechno  zhalel,  no  na lico Meri vracham prishlos'
nalozhit' neskol'ko shvov.
     Snedaemyj   ugryzeniyami   sovesti,   on   oplatil   i   zhutko   doroguyu
vosstanovitel'nuyu operaciyu, dlya chego prishlos' zalezt' v kazennuyu kassu.
     Dzhudi  --  eta tozhe  ne podarok. Ej net  i semnadcati, no v posteli ona
mozhet delat' takoe, o chem prezhde SHeridan  dazhe  ne slyshal. CHetyre  dnya nazad
oni vstrechalis' snova, i posle etogo Dzho pochuvstvoval nedomoganie.
     Vrach  poobeshchal  vylechit' bystro -- trebovalos' sdelat'  vsego neskol'ko
ukolov.
     Teper' Ruanon, a tochnee, |dvard Klark.
     On  budto  rastvorilsya  --  ego nigde net. Dazhe agent Pojnter  ne mozhet
dobyt' nikakoj informacii, a uzh on-to znaet, kak eto delat'.
     Odnako eto eshche ne stalo nastoyashchej problemoj. Klark obyazatel'no poyavitsya
-- ran'she ili pozzhe. V apparate Linnarda Jorka SHeridan imel svoego cheloveka,
a mimo Jorka Klark nikak ne projdet.
     Zakazchik. |tot toropit, kak vsegda. Na to on i zakazchik.
     Voennoe  vedomstvo  poshlo na  uvelichenie  garnizonov,  i eti zhidkonogie
povstancy  zavibrirovali.  Oni opasayutsya, chto im  pridetsya  povtorit' podvig
naseleniya Ol'dena i Ravskira.  CHto zh, oni pravy, bit'sya  golovoj  o tankovuyu
bronyu -- zanyatie besperspektivnoe.
     Iz  poluzabyt'ya  SHeridana vyvel  stuk v nebol'shuyu  dver', kotoraya  vela
pryamo v operativnuyu komnatu. General i  sam  chasto pol'zovalsya etim vyhodom,
usyplyaya bditel'nost' svoego ad座utanta.
     Nazhav potajnoj rychag, general otkryl zamok, i v kabinet voshel lejtenant
Ortega.
     -- Soobshchenie ot Princa, ser.
     -- Govorite.
     --  Princ soobshchaet,  chto v Upravlenie special'nyh operacij prishla novaya
informaciya.  Mister Klark rasplatilsya kartochkoj na imya Billa Kastelano.  Dlya
etogo  emu  prishlos'   raskonservirovat'  schet  na   Lekmare,   v  otdelenii
"YUnkos-bank".
     -- Pri kakih obstoyatel'stvah on rasplachivalsya?
     -- Pokupal bilet na bortu shattla kompanii "Spejs-ejr base".
     -- Nomer rejsa uznali?
     -- Da,  ser,  tri tysyachi  sem'sot  vosem'  sorok vosem'. Konechnyj punkt
pribytiya -- k nam, na Bit-Cah.
     -- Vot kak!
     -- Pravda, ne v port Soneksa, a na ostrov Li-Moron.
     -- Vse ravno, eto ryadom. Neuzheli on reshil napryamik pojti k Jorku?
     --  Edva  li, ser, -- pokachal  golovoj lejtenant,  -- skoree vsego,  on
sojdet na odnom iz promezhutochnyh punktov.
     -- No oplatil bilet do Bit-Caha?
     --  Da,  bilet  do   konechnogo  punkta,  odnako  ya  uveren,  chto  Klark
postaraetsya  rastvorit'sya  ran'she.  Na  ego  meste  ya  by soshel  na Arafate.
Sovershenno amorfnoe  naselenie, slaboe  razvitie telekommunikacionnyh sistem
-- samyj luchshij otstojnik dlya cheloveka, ishchushchego mesto, gde mozhno otsidet'sya.
Instrukcii dlya tamoshnego byuro PASEK ya uzhe podgotovil.
     -- Znachit. Arafat, -- zadumchivo proiznes SHeridan, poigryvaya karandashom.
-- Nu horosho, posmotrim, chto ty vydumaesh' na  eto raz, |ddi. Posmotrim. -- I
general s treskom perelomil karandash.


     V  pervye  mgnoveniya  mnogogolosyj  shum  tolpy oglushil  Klarka, a yarkoe
solnce i  raznocvetnye  odezhdy  mestnyh zhitelej  podejstvovali  na nego  tak
sil'no, chto on dazhe ostanovilsya.
     Slishkom  rezkim  okazalsya  perehod  iz prohladnyh  zalov  porta  v etot
neizvestnyj  mir,  krichashchij  na  neizvestnom  yazyke  i  tyanushchijsya  k  Klarku
desyatkami  ruk,   uveshannyh  busami,   derevyannymi   figurkami  i  iskusnymi
ukrasheniyami iz zolota i serebra.
     -- Sen'or, kupite! Kupite, sen'or!... Nedorogo dlya vasha mama!
     -- Net, ty kupi u menya! Maya horoshij tovar! Firma!
     Sobravshis' s silami, Klark poshel skvoz' tolpu, ponimaya, chto, esli on ne
rastolkaet torgovcev, oni prosto ne dadut emu sdvinut'sya s mesta.
     Tem ne menee  oni presledovali ego do stoyanki taksi, dergaya za pidzhak i
starayas' zabezhat' vpered.
     Neozhidannaya  pomoshch'  prishla   so   storony  usatogo  taksista,  kotoryj
neshutochnymi pinkami razognal torgovcev i, sverknuv zolotym zubom, skazal:
     -- Sen'or, Zufar vezet vas daleko-kuda-nada.
     -- Mne nuzhno v gostinicu.
     -- Zufar znaet vse gostinicy, -- pochti propel taksist, prilozhiv k grudi
ruku. -- Zufar otvezet v "Karbak-saraj", v "SHurduk-saraj", v "Silajn-saraj",
-- zagibal pal'cy taksist, -- i eshche v "Princessa Viktoriya-saraj".
     -- Horosho, ya soglasen. Vezi v prilichnuyu gostinicu.
     --  Vse  prilichnye,  sen'or, -- rasplylsya v ulybke  taksist i raspahnul
dvercu starogo, no tshchatel'no razukrashennogo dranduleta.
     Klark sel na nagretoe do neimovernoj temperatury zadnee siden'e i  edva
uderzhalsya,  chtoby  ne  vskochit'.  Oshchushchenie  bylo takoe, budto on  uselsya  na
skovorodu.
     Predupreditel'nyj taksist  tut zhe podal emu solomennyj tyufyachok, kotoryj
dolzhen byl spasti ego yagodicy.
     -- Vot spasibo, a to ya dumal, chto pridetsya ehat' stoya.
     -- Zachem stoya? Sidya poedem, sen'or.
     Zufar zaprygnul na voditel'skoe siden'e i vmesto togo,  chtoby  vklyuchit'
zazhiganie, gromko prokrichal chto-to na mestnom yazyke.
     Iz  tolpy  momental'no  vyskochilo chelovek dvadcat' gryaznyh i oborvannyh
mal'chishek, kotorye  migom navalilis' na  taksi  Zufara i stali  ego tolkat'.
Vskore  mashina  gromko chihnula  i zavelas',  a  Zufar brosil iz okna  melkuyu
monetu, rasplativshis' takim obrazom za predostavlennuyu uslugu.
     Mal'chishki kak  uragan naleteli  na  etu  monetku, i  v klubah  pyli  za
desyatkom mel'kavshih ruk i nog nel'zya bylo razobrat', komu ona dostalas'.
     Gromko tarahtya, taksi  pomchalos' po moshchennym kamnem ulicam,  raspugivaya
brodyachih sobak i prinuzhdaya prohozhih zagodya ubirat'sya s proezzhej chasti.
     Nesmotrya na dovol'no  myagkie siden'ya, kazhdyj uhab  otdavalsya  v ustalyh
kostyah Klarka. Vidimo,  na  Arafate  ne znali, chto  v avtomobile dolzhny byt'
amortizatory, libo prosto schitali eto izlishnej roskosh'yu.
     CHerez  pyat' minut beshenoj ezdy Klark stal podozritel'no  prinyuhivat'sya.
Emu  pokazalos',  chto  k  rezkomu  zapahu  benzina   primeshivalas'  von'  ot
nastoyashchego ptich'ego pometa.
     Pervym delom |ddi osmotrel svoi podoshvy,  no oni byli chistymi, togda on
zaglyanul  pod siden'e, i tam, sredi vibriruyushchih i  skripevshih pruzhin, uvidel
korzinu, v kotoroj sidela kurica.
     -- |j, u vas tam kurica! -- kriknul on taksistu.
     -- YA znayu, -- otvetil tot, -- eto moya kurica.
     -- No chto ona tam delaet? -- udivilsya Klark.
     -- YAichko delaet.
     -- A pochemu ona ne delaet ego u vas doma? -- nedoumeval |ddi.
     -- Doma nel'zya, -- pokachal golovoj Zufar. -- Doma sosed plohoj -- yaichko
voruet.
     --  Ponyatno, -- kivnul  |ddi  i pokrepche uhvatilsya za  spinku perednego
siden'ya.
     Mimo   pronosilis'  zapylennye   zdaniya,   kazavshiesya  emu   sovershenno
odinakovymi. Lyudi  v dlinnyh prostornyh odezhdah vyglyadeli dvojnikami, i dazhe
zhenshchin ot muzhchin otlichit' bylo prakticheski nevozmozhno.
     Proskochiv cherez nekoe podobie ploshchadi, taksi proehalo vdol' allei pal'm
i rezko zatormozilo naprotiv trehetazhnogo zdaniya.
     -- "SHurduk-saraj", sen'or, -- ob座avil taksist. -- Vyhodit' budem?
     -- A tarakany  zdes' est'? --  sprosil Klark, s podozreniem razglyadyvaya
razbitye  dorozhki, vedushchie  k otelyu, i  obsharpannyj  fasad, gusto zasizhennyj
ptichkami.
     --  "SHurduk-saraj", --  snova ob座avil  Zufar,  vidimo  reshiv,  chto  ego
passazhir tug na uho.
     -- Da, saraj on i  est' saraj, -- podvel  itog |ddi. -- Vot  chto,  vezi
menya tuda, gde net tarakanov. Ponyal?
     --  Konechno, ponyal, sen'or. Otvezu daleko-kuda-nada, -- poobeshchal Zufar,
zatem  so skrezhetom  pereklyuchil  skorost' i  rezko  razvernul mashinu, podnyav
celoe oblako pyli.
     I snova tryaska, chihanie starogo dvizhka  i goryachij veter, sovershenno  ne
ohlazhdavshij raskrasnevsheesya lico Klarka.
     K   schast'yu,  prodolzhalos'  eto  nedolgo,  i  minut  cherez  pyat'  taksi
ostanovilos' vozle  drugoj gostinicy, kotoraya vyglyadela hotya  i  skromno, no
dostatochno uhozhenno.
     Pered  zdaniem  imelas' zelenaya luzhajka, a vedushchaya  k  pod容zdu dorozhka
byla obramlena dlinnymi cvetochnymi klumbami.
     -- "Princessa Viktoriya-saraj", --  ob座avil taksist  i nebrezhno mahnul v
storonu otelya, slovno predlagaya prinyat' ego v podarok.
     -- Da, eto mne podojdet, -- skazal |ddi, -- Skol'ko s menya?
     --  Desyat'  kreditov! -- vypalil  Zufar,  prigotovivshis'  opustit'sya do
pyati.
     -- Horosho, nadeyus', ty  dash' mne sdachi. S etimi slovami  |ddi dostal iz
karmana bumazhku v tysyachu kreditov i peredal Zufaru.
     -- O, sen'or, -- smushchenno ulybnulsya taksist, -- takih bol'shih sdachej  u
menya net.
     Odnako sama bumazhka emu nravilas', i on smotrel na nee ne otryvayas'.
     -- Togda,  mozhet byt', ya oplachu kartochkoj? -- predlozhil |ddi, pokazyvaya
kreditku.
     Pri  vide  raznocvetnoj  plastinki  s   golograficheskimi   risunkami  i
magnitnymi  kodami  Zufar  voobshche poteryal dar  rechi, a  kogda prishel v sebya,
skazal:
     -- Tam, vnutri,  est' den'gi.  YA  znayu. --  I  on ostorozhno  dotronulsya
pal'cem do kraya kreditki.
     -- Vse yasno, -- skazal Klark takim tonom, budto postavil diagnoz, -- Nu
pojdem v gostinicu, mozhet, tam nam chem-to pomogut.


     Vneshnij vid gostinicy, uhozhennyj fasad i strizhenye kustiki ne  obmanuli
ozhidanij Klarka, i v holle gostinicy on pochuvstvoval dolgozhdannuyu  prohladu,
proizvodimuyu samym nastoyashchim kondicionerom.
     "Otlichno,  znachit,   elektrichestvo  zdes'  est'",  --  podumal  |ddi  i
napravilsya k stojke port'e.
     -- Dobro pozhalovat', ser! -- voskliknul tot i  vyshel  navstrechu Klarku,
--  Menya zovut Franc  Gusman. YA zdes' i vladelec, i  port'e -- odnim slovom,
osuzhdennyj na pozhiznennuyu  katorgu. Raboty polno, a skazhite, kto ee  delaet?
Tak ya vam skazhu -- ee delaet staryj i bol'noj Gusman. A gde zhe vash bagazh? Vy
k nam nadolgo?..
     -- Ne  znayu, naskol'ko  nadolgo, no... -- |ddi podumal, chto sovrat', --
no vse zavisit ot vpechatlenij. |tot gorod, on takoj neobychnyj.
     -- O  da, ser, i gorod, i vsya eta planeta, i uklad  mestnyh  zhitelej --
eto, skazhu  ya vam,  sploshnoe nedorazumenie, chtoby ne skazat'  luchshe. YA  zhivu
zdes' tridcat' let, i pover'te staromu Gusmanu --  nichego podobnogo vy nigde
ne uvidite.
     Port'e tyazhelo vzdohnul i nemnogo pomolchal. Zatem ego vzglyad ostanovilsya
na Zufare.
     -- A  tebe chego zdes' nado? --  sprosil on ne stol' privetlivym  tonom,
kakim razgovarival s Klarkom.
     -- Vse  v poryadke, on  so mnoj.  |to taksist,  i ya zadolzhach  emu desyat'
kreditov. Vy ne razmenyaete mne tysyachu?
     -- Desyat' kreditov?! Kto by mne daval po desyat' kreditov za prosto tak!
--  voskliknul Gusman.  --  Za  desyat'  kreditov zdes' mozhno ezdit'  tuda  i
obratno celye  sutki! CHtoby ya tak zhil, kak eti taksisty! Nu  vy glyan'te, kak
on smotrit! Tak na menya ne smotrela dazhe moya pokojnaya  babushka SHejla. Zoloto
byla, a  ne  chelovek. Ona pohoronila  chetveryh  muzhej  i so vsemi byla ochen'
dobra. A etot, on taki pytaetsya vas nadut', ser!
     -- Da ladno, kakie pustyaki. K tomu zhe on nastojchivo rekomendoval imenno
vash otel' i skazal, chto zdes' net tarakanov.
     -- Nu horosho, raz tak, -- smyagchilsya hozyain. -- Raz tak, ya otdam emu  iz
svoih, a potom  vklyuchu ih v schet. Vy  ne protiv?  Nu i horosho. YA  vizhu, etot
bandit s bol'shoj dorogi tozhe  ne protiv.  On ne protiv  obodrat' neznakomogo
gospodina. Nu ladno, ya otdam emu eti pyat' kreditov, i puskaj sebe cheshet.
     --  YA dolzhen emu desyat',  -- napomnil Klark, neskol'ko udivlennyj takim
grandioznym spektaklem.
     -- Desyat'? A  razve  ya skazal  ne desyat'?..  --  Gusman pozhal  plechami,
podoshel k kasse,  krutanul ee ruchku. Zatem vytashchil den'gi i dolgo  perebiral
ih, chtoby ne otdat' noven'kie assignacii.
     -- Vot  tebe, razbojnik,  tvoi  nepravednye  den'gi,  -- skazal  hozyain
gostinicy i protyanul Zufaru desyatku.
     Tot neuverenno ee prinyal i pod strogim vzglyadom starika  bystro pokinul
holl.
     -- Nu vot, teper' my  uladim vse stoyashchie promezh nas dela, --  ulybnulsya
Gusman i, udariv  po zvonku, zamer na  mgnovenie,  ozhidaya neizvestnoj Klarku
reakcii.
     "Kazhetsya, on  sumasshedshij, ili ya ne znakom  s  mestnymi tradiciyami", --
podumal |ddi i ostorozhno oglyadelsya.
     Gusman  eshche  raz  udaril  po  zvonku. No,  opyat' ne  dozhdavshis' otveta,
reshitel'no tolknul nebol'shuyu dver' i kriknul:
     -- Motya, ya zhe zvonil! Motya!
     -- Nu idu... -- otozvalsya sonnyj golos.
     Hozyain vernulsya  k stojke i,  naklonivshis'  k |ddi, doveritel'nym tonom
soobshchil:
     -- |to  |mmanuil --  moj plemyannik.  YA vzyal sirotu k sebe, poskol'ku ne
mogu  zhit' vechno. Reshil -- pust'  mal'chik  privykaet  k delu,  potom  stanet
hozyainom, no...
     Gusman mahnul rukoj i vzdohnul.
     -- A chto s ego roditelyami?
     -- O, ne sprashivajte. Posle raspada  ZHeleznoj imperii mnogie ee planety
poluchili nezavisimost'. V tom chisle i etot Trezubec. Tam zhivut blakitniki, i
teper' u nih gosudarstvo -- videli by  vy kakoe. Ostavshiesya ot flota korabli
propili, a to  i  razvorovali,  vezde nazanimali deneg, i nikto ne rabotaet.
Teper' grozyatsya vorovat' na torgovyh putyah, esli im ne zajmut eshche nemnogo. A
eshche ustraivayut pogromy... Vot i roditeli Moti popalis' pod p'yanuyu ruku...
     Nakonec  poyavilsya  Motya, pryshchavyj  molodoj  chelovek  let  vosemnadcati,
odetyj v pomyatyj mundirchik s galunami.
     -- Pozdorovajsya s gostem, gore moe, -- napomnil Gusman.
     -- Zdravstvujte, ser, davajte vash chemodan.
     -- U gospodina  net  bagazha, Motya. Prosto provodi ego v  lyuks, a ya poka
sdelayu zapis' v knige.
     -- Bill Kastelano, -- predstavilsya |ddi.
     --  Ochen' priyatno, --  kivnul Gusman, staratel'no  vyvodya na bumage imya
postoyal'ca. -- Vse, Motya, mozhesh' idti.


     Podnyavshis' za  Motej na  tretij etazh,  |ddi okazalsya  v  dlinnom temnom
koridore, gde stoyal zapah sushenyh trav.
     -- CHem eto pahnet? -- sprosil Klark.
     -- A, eto madam Sadal'skaya kolduet ponemnogu. Travu palit.
     -- Ona chto zhe -- koldun'ya?
     -- Tak nikto zh ne znaet, ser, koldun'ya ili prosto ee-d'machka. Tak srazu
ne skazhesh'.
     -- A pochemu tiho vokrug? CHto, sovsem net postoyal'cev?
     -- Pochemu netu -- est' u nas lyudi, tol'ko spyat vse.
     -- Spyat?!
     -- A to, -- usmehnulsya Motya, -- dryhnut  bez zadnih nog.  Dnem zharko, i
vse spyat. K vecheru oklemayutsya.
     Nakonec oni podoshli k nomeru, i Motya, vstaviv klyuch v zamochnuyu skvazhinu,
plavno ego povernul.
     --  Nikakogo skripa, sam  smazyval, --  prokommentiroval  on  i tolknul
dver'.
     Iz-za opushchennyh plotnyh shtor nomer vyglyadel sumrachnym i neuyutnym.
     --  Sejchas sdelaem svetlo, -- poobeshchal Motya i,  poka |ddi osmatrivalsya,
podnyal vse zhalyuzi. Tam umyval'nik i dush, -- ukazal Motya, -- a tam tualet na
superteflone, bez vody.
     -- |to kak? -- ne ponyal |ddi.
     -- Takoj splav special'nyj s vodo- i masloottalkivayushchej poverhnost'yu. K
nemu nichego ne prilipaet.
     -- Teper' ponyal. Kstati, tarakanov zdes' net?
     -- Netu. Ih poeli sorokonozhki, -- prosto otvetil Motya.
     -- Sorokonozhki? Kakie sorokonozhki?
     -- Da est' tut desyatok-poltora  nebol'shih tvarej, no vy ne bojtes', dlya
nochi u vas est' special'nyj polog nad krovat'yu. Krepko  zashnurujte, i ona do
vas zhalom ne doberetsya.
     --  A esli  doberetsya?  --  sprosil Klark,  risuya  v svoem  voobrazhenii
omerzitel'nuyu i yadovituyu skalapendru.
     --  A esli doberetsya,  to na  pervom  etazhe  v  nomere dvenadcat'  est'
horoshij vrach. On tozhe s Trezubca, moj zemlyak.
     Klark  ostorozhno  opustilsya  na  krovat'  i slegka  pokachalsya  na  nej,
proveryaya myagkost'.
     --  Nu  spasibo,  Motya,  vy  menya  uspokoili.  Tut  u  menya  polkredita
obnaruzhilos', voz'mite, eto vam -- za uslugi.
     --  Spasibo, ser, -- poklonilsya Motya i spryatal monetu v karman.  -- |to
pojdet v fond osvobozhdeniya Trezubca.
     -- Budete mstit'?
     -- Obyazatel'no, -- ser'ezno otvetil molodoj chelovek. -- Zub za zub, oko
za oko. Tak zaveshali moi predki.
     -- Nadeetes' spravit'sya s blakitnikami?
     --  Sam  -- net,  no  ya  podamsya v ZHeleznuyu imperiyu  i  vyuchus'  tam na
voennogo. Rano ili pozdno imperiya  nachnet  davit' blakitnikov na Trezubce, i
togda  ya pojdu v  pervyh  ryadah.  Za  vse  poschitaemsya, ne bud'  ya  |mmanuil
Lejbovic...
     Zakonchiv svoyu  plamennuyu rech', Motya ushel, i  |ddi  ostalsya odin. On byl
sovershenno pridavlen novym, neizvestnym prezhde  mirom,  gde, pomimo Zufara i
ego kuricy pod siden'em avtomobilya, sushchestvovali Franc Gusman i Motya.
     "Kazhetsya,  eto puteshestvie  menya utomilo", -- podumal |ddi. On ponimal,
chto  emu  sledovalo  prinyat' novyj plan dejstvij,  no  poka v  ego golove ne
poyavlyalos' ni odnoj skol'ko-nibud' podhodyashchej mysli.
     V dver' postuchali.
     |ddi polozhil ruku na pistolet i skazal:
     -- Vhodite, pozhalujsta.
     Dver' otkrylas', i ponachalu |ddi prinyal voshedshego za mestnogo zhitelya --
ego vvela v zabluzhdenie odezhda.
     -- Zdravstvujte, Bill.
     --  Zdravstvujte, miss  Oster! Vot uzh ne ozhidal vstretit' vas zdes'! --
udivilsya |ddi sovershenno iskrenne.
     -- My zhe dogovorilis' nazyvat' drug  druga zaprosto -- Bill i Dzhejn, --
napomnila miss Oster.
     -- Izvinite, ot udivleniya ya dazhe zabyl, -- skazal Klark, hotya ne pomnil
nichego podobnogo.  On podnyalsya s krovati i zhestom ukazal gost'e na stul:  --
Pozhalujsta, prisazhivajtes'.
     Miss Oster ceremonno sela.
     -- Tak vy, znachit, leteli imenno syuda? -- sprosil |ddi.
     -- Da, na  Arafate ya vo vtoroj raz. Vy  ne  predstavlyaete, kak zlostnye
neplatel'shchiki alimentov lyubyat pryatat'sya imenno v takih gluhih mestah.
     -- Nu,  ot  Dzhejn Oster  im  nigde ne  spryatat'sya. U vas, ya vizhu,  dazhe
odezhda podhodyashchaya.
     -- Vam, Bill, neobhodimo priobresti tochno takuyu, --  ulybnulas' Dzhejn i
provela rukami  po balahonu. -- Kstati,  a pochemu  vy  soshli v Arafate, esli
oplatili bilet do Bit-Caha? Problemy s zakonom?
     --   Problemy  s   zakonom?   --  |ddi  s  usiliem  izobrazil  na  lice
bezzabotnost', -- S chego vy vzyali? Prosto u menya bystro menyaetsya nastroenie.
Takie lyudi ne redkost', uveryayu vas.
     -- V lyubom sluchae eto ne vazhno, Bill. Dlya menya eto ne imeet znacheniya do
togo momenta,  poka  kto-nibud' ne najmet menya dlya  vashego  poiska. -- Dzhejn
snova ulybnulas', no eta ulybka Klarku soversheno ne ponravilas'.
     -- Ty  slishkom mnogo sprashivaesh',  Dzhejn, i  lezesh' ne v svoi  dela, --
zayavil on s  maksimal'no zloj intonaciej, a zatem  vyhvatil  svoj "storm" i,
navedya ego na miss Oster, dobavil: -- Zarubi sebe na nosu, odno neostorozhnoe
slovo, i ya ot tebya izbavlyus'.
     Posle  razgovora v  takom tone  on  ozhidal,  chto miss  Oster  obiditsya,
ispugaetsya ili chto-to v etom rode, no Dzhejn tol'ko shmygnula nosom i smahnula
nabezhavshuyu slezu.
     -- O, Bill, vy takoj... -- proiznesla ona, no dokonchit' frazu ne smogla
ot izbytka chuvstv.
     Klarku stalo nelovko. On spryatal svoj pistolet, podoshel k miss Oster  i
pogladil ee po plechu:
     -- Nu-nu, Dzhejn, ne plach'te. Budem schitat', chto nichego ne proizoshlo.
     --  A  nichego i  ne proizoshlo, Bill,  -- neozhidanno spokojno proiznesla
miss  Oster i podnyalas' so stula. -- |to  byl tryuk, i vy na nego popalis', a
ved' s blizkogo rasstoyaniya ya mogla dostat' vas nozhom.
     Dzhejn  vysvobodila  ruku  iz-pod skladok prostornoj  odezhdy  i pokazala
kinzhal. Dazhe ne  prikasayas'  k  nemu,  mozhno  bylo ponyat',  chto on  ostr kak
britva. Na uzkom lezvii neizvestnym masterom byli vyvedeny neponyatnye znaki,
a   kostyanaya   rukoyat'  byla  pokryta  tonkim  ornamentom,  s   vkrapleniyami
serebristogo metalla.
     -- Kakoj krasivyj, -- skazal Klark.
     -- Ne  tol'ko krasivyj, no i  opasnyj.  -- Dzhejn povernula klinok, i on
blesnul ot popavshego na nego solnechnogo lucha. -- |tot kinzhal polgoda lezhal v
piramide.
     -- V piramide?
     --  |to  svoego roda zakalka. Posle  nee  kinzhal mozhet probit'  tyazheluyu
kirasu.  Pravda, tol'ko  odin  raz,  potom  on snova  prevrashchaetsya v obychnoe
holodnoe oruzhie.
     -- Ty pryamo ekspert, -- usmehnulsya |ddi.
     -- Prihoditsya im byt',  ved' moya rabota -- eta poseshchenie novyh mirov  i
postoyannoe  stolknovenie  s  novymi  obychayami  i  tradiciyami. YA  gonyayus'  za
ublyudkami povsyudu.
     --  Poslushaj, esli ty vse znaesh',  to, mozhet,  skazhesh',  gde zdes' est'
kommunikacionnyj centr?
     --  Tebe ne  povezlo,  Bill, Arafat --  eto sovsem gluhaya planeta. Dazhe
mestnaya policiya  ne imeet  komp'yuternoj bazy dannyh,  a  uzh  o soedinenii  s
global'noj  policejskoj set'yu ne mozhet byt' i rechi. No raz uzh ty syuda popal,
predlagayu tebe kul'turnuyu programmu.
     -- Pohod po mestnym muzeyam? -- poproboval ugadat' |ddi.
     -- Muzeev zdes' tozhe  net,  no  est' ochen' krasivye starye kreposti ili
gornye ushchel'ya -- po vyboru.  Esli by ne redkie  rejsy  shattlov,  zdes' mozhno
bylo by naladit' horoshij turisticheskij biznes.
     -- Ty i v etom razbiraesh'sya?
     -- Net, tol'ko ne v turizme...  Nu ladno, --  skazala Dzhejn,  podnyav so
stula svoe  bol'shoe telo,  --  u menya segodnya eshche dela,  a vot zavtra  mozhno
podumat' ob ekskursii. Ty ne protiv?
     -- Ne protiv.
     -- Nu poka.


     Raboty v magazine bylo  mnogo, i Margaret zaderzhalas' dopozdna, pomogaya
prodavcam rassortirovyvat' pribyvshij tovar.
     Zdes' byla  starinnaya  posuda s Ol'kona,  bronzovye  figurki  iz  dolin
Disara,  tkanye  kovry  i  vyshitye   biserom  panno  so   snezhnogo  Aska   i
mnogoe-mnogoe drugoe, chto kopilos' i berezhno sobiralos' ne odno stoletie.
     |to  byla  ochen'  vygodnaya  sdelka,  kotoruyu  Margo udalos' provesti  s
ochevidnym   finansovym   riskom.   Ona   vykupila   vse   eksponaty   odnogo
provincial'nogo  muzeya vtemnuyu i, eshche ne vidya,  chto oni iz sebya predstavlyut,
vnesla chast' deneg.
     Poka drugie antikvary tol'ko  dumali i primeryalis', Margaret privezla k
sebe na  Lejnstrit dva gruzovika dobra i  uzhe celyh  dva dnya zanimalas'  ego
razborkoj.
     Nesmotrya na ustalost', kazhdyj den' prinosil novye  interesnye  nahodki,
sulivshie  Margaret horoshuyu  pribyl'.  Eshche  odnim plyusom  etoj  uvlekatel'noj
raboty bylo to, chto sovsem ne ostavalos' vremeni dumat' ob |ddi. Kak on? ZHiv
li on, chto s nim?
     Domoj Margaret popala uzhe v odinnadcatom chasu vechera.
     Ustalo sbrosiv  tufli-lodochki,  ona zashla v vannuyu i  vklyuchila  vodu --
chtoby snyat' ustalost', Margo trebovalas' goryachaya voda s morskoj sol'yu.
     Zatem ona  vyshla  v  gostinuyu  i  vklyuchila setevoj  priemnik.  Poshchelkav
kanalami, Margo  vybrala novosti, i oni srazu  hlynuli  s  ekrana,  napolnyaya
kvartiru  reportazhami  na  povyshennyh tonah,  zvukami  policejskih  siren  i
treskom plameni dalekih pozharov.
     Margaret slegka priglushila zvuk i stala razdevat'sya pryamo  v  gostinoj.
Idti v spal'nyu bylo len'.
     Neozhidanno razdalsya zvonok v dver'.
     "Kto by eto mog byt'?" -- udivilas' Margaret.
     Sobrav v ohapku razbrosannye  veshchi, ona  begom otnesla  ih v spal'nyu i,
prihvativ halat, poshla otkryvat' pozdnemu viziteru.
     --  Ah,  eto ty,  Ben,  privet.  Prohodi,  --  Margaret  postoronilas',
propuskaya gostya, i, zakryv za nim dver', sprosila: -- CHto-nibud' ob |dvarde?
     -- Da, -- kivnul Ben, -- est' koe-kakie svedeniya.
     -- Nu, ne tyani.
     --  Da zhiv  nash  |ddi, nichego  s nim ne  sluchilos'.  On  uzhe daleko  ot
Ruanona, gde-nibud' mezhdu Arafatom i Bit-Cahom.
     Ben ne uderzhalsya i brosil vzglyad na pochti otkrytuyu grud' Margaret.
     Proslediv ego vzglyad, ona zapahnula halat.
     --  Podozhdi poka v gostinoj, ya  hochu prinyat' vannuyu. |to zajmet nemnogo
vremeni.
     -- Otlichno, esli ty ne protiv, ya chego-nibud' vyp'yu.
     -- Konechno, Ben, ne stesnyajsya. Gde nahoditsya bar, ty znaesh'.
     I Margaret  ushla v  vannuyu,  a Ben proshel v gostinuyu, ostanovilsya pered
ekranom setevogo  priemnika i pristal'no na nego posmotrel, slovno  eto bylo
kakoe-to zhivoe sushchestvo.
     Ogon', smetayushchij doma uragan, nebritaya fizionomiya  reportera -- vse eto
razdrazhalo Bena.
     -- I kak tol'ko  mozhno smotret'  etu dryan', my  i tak  vidim eto kazhdyj
den' --  kazhdyj  den' odno  i  to zhe...  --  skazal  on  vsluh  i pereklyuchil
programmu na rasskazy o morskoj faune.
     Zdes'  caril  polnyj  pokoj,  podvodnye  obitateli  perelivalis'  vsemi
cvetami radugi, a rovnyj golos diktora sozdaval atmosferu umirotvoreniya. Tem
ne  menee Ben ubral zvuk vovse, i  setevoj  priemnik stal napominat' bol'shoj
akvarium.
     "Vot  eto   drugoe  delo",  --  usmehnulsya  Ben  i  otkryl  bar,  chtoby
prigotovit' koktejli -- dlya sebya i Margaret.
     Sam  on  predpochital  zhguchij  "kortes" s  percovoj  pastoj,  no  sejchas
ogranichilsya vodkoj s limonnym sokom.
     Dlya  Margaret Ben sdelal  legkij "seral'" iz heresa  i myatnogo likera s
dobavleniem koricy.
     Vybrav podhodyashchuyu po cvetu solominku,  on s chuvstvom  oblizal ee konec,
prikryv ot vozbuzhdeniya  glaza. Zatem dostal  iz karmana  nebol'shoj puzyrek i
vlil v koktejl' Margaret rovno pyat' kapel' -- kak raz na desyat' minut polnoj
poteri soznaniya.
     |to  byla himicheskaya novinka,  i ee dejstvie na cheloveka bylo pohozhe na
nastoyashchij obmorok.
     SHCHelknul  zamok na dveryah  vannoj  komnaty, i  u Bena sperlo  dyhanie --
cherez neskol'ko minut Margaret budet v polnoj ego vlasti.
     -- O, nu nakonec-to  ya chuvstvuyu sebya chelovekom!...  -- proiznesla  ona,
poyavlyayas' v gostinoj.
     --  Byl  trudnyj  denek? -- veselo  sprosil  Ben,  postaviv  na  stolik
prigotovlennyj "seral'".
     -- O da -- chernaya rabota.
     Margaret prisela na divan i otbrosila nazad vlazhnye volosy. Zatem vzyala
stakan  s  koktejlem, i ee guby potyanulis' k  solominke. Odnako  v poslednij
moment Margo peredumala i brosila solominku na stol.
     Ben nahmurilsya i sdelal bol'shoj glotok vodki.
     -- Ty nervnichaesh'? -- sprosila Margaret.
     -- Da, -- otmahnulsya tot, --  ty zhe znaesh', kakaya u menya rabota. Vsegda
est' povod dlya plohogo nastroeniya.
     --  Uvy,  -- kivnula  Margo  i  poprobovala svoj koktejl'.  -- Kakoj-to
strannyj vkus, Ben.
     --  CHto znachit strannyj? -- nastorozhilsya tot. Specialisty uveryali  ego,
chto eto sredstvo ne imeet zapaha i vkusa.
     -- Kazhetsya,  ponyala.  -- Margo  sdelala  eshche odin glotok, -- Tochno,  ty
pereputal koricu s venskim orehom. Na pervyj vzglyad ih zapahi pohozhi, no vse
zhe eto raznye veshchi.
     Margaret  otpila eshche  nemnogo,  no vdrug  vyronila stakan, i ee  golova
bezvol'no otkinulas' na spinku divana.
     Ne  v  silah   bol'she   zhdat',  Ben,  kak  hishchnyj  zver',   metnulsya  k
beschuvstvennoj zhenshchine, raspahnul ee halat i  zastyl na  meste, zadyhayas' ot
vostorga.
     -- O, Margo! O, moya  Margo!  -- povtoril on neskol'ko raz, a zatem stal
osypat' poceluyami ee obnazhennoe telo.
     Bezuslovno, on  zhazhdal  bol'shego,  no sdelat'  eto  sejchas  oznachalo ne
izbezhat' skandala.  I  togda  Margaret  pridetsya  prosto  ubit'  i  lishit'sya
istochnika, kotoromu Klark mog doverit' vazhnuyu informaciyu.
     --  No  kogda  my  ego dostanem,  Margaret,  ya tebya trahnu!  --  goryacho
prosheptal Ben v nepodvizhnoe i bezuchastnoe lico. -- YA prosto zatrahayu tebya do
smerti! YA  pripomnyu tebe  vse tvoi  otkazy! Vse do  edinogo!  --  Ben vtyanul
nozdryami  aromat  ee volos  i  dazhe  zastonal: --  Nu do  chego zhe  ty horosho
pahnesh', s-suchka!
     Vzglyanuv na chasy, Ben uvidel, chto ego  vremya  na ishode. Bystro polozhiv
Margaret v prezhnee  polozhenie,  on  zapahnul halat i zavyazal  poyas, a zatem,
sderzhivaya  vnutrennyuyu  drozh',  stal  pyatit'sya  k  oknu  i  grozit'  pal'cem,
prigovarivaya:
     -- No ya tebya trahnu, horoshen'kaya suchka. YA  tebya tak tr-r-rahnu!...  Tak
trahnu, chto ty... -- s hodu ne najdya podhodyashchego sravneniya, Ben povtoril eshche
raz: -- Tak trahnu, chto ty... CHto my... Net, chto ty... -- Odnako  tvorcheskaya
iskra uskol'znula ot nego, a vmeste s nim ushlo i neuemnoe vozbuzhdenie.
     Ben  otvernulsya k oknu  i  stal smotret'  na  ulicu. Tam  bylo temno  i
nachinalsya sil'nyj  dozhd'. Po trotuaru bezhali zastignutye vrasploh prohozhie i
bystro pryatalis' v pod容zdah.
     --  Oh, chto so  mnoj?.. -- podala  golos  Margaret. Ben  povernulsya  i,
posmotrev na ispugannuyu i ottogo eshche bolee horoshen'kuyu Margo, ulybnulsya:
     -- Nebol'shoj obmorok, dorogusha. Ty prosto pereutomilas',  -- Golos Bena
zvuchal nastol'ko dobroserdechno i uchastlivo, chto Margaret uspokoilas'.
     -- Uzhas kakoj, -- skazala ona, -- Navernoe, mne nuzhno
     lechit'sya.
     -- Luchshij  doktor --  eto  son,  dorogusha. Zdorovyj son. Ben podoshel  k
stolu i sel naprotiv Margaret.
     --  Da-da, --  dumaya  o svoem,  zametila  Margo, -- mne snilsya son, kak
budto ya lezhu obnazhennaya i...
     -- I?! -- podalsya vpered Ben.
     -- I menya oblizyvaet zdorovennyj pes.  Takim,  znaesh', merzkim shershavym
yazykom. I mokrym... -- Margaret pomorshchilas'.
     -- |to posledstviya ustalosti -- i koshmarnyj son, i obmorok. Tebe prosto
nuzhen otdyh.  -- Ben  vzdohnul  i  podnyalsya so  stula.  -- Mne  nuzhno  idti.
Nesmotrya na pozdnij chas, predstoit eshche massa raboty.
     -- Da, konechno, ya provozhu tebya do dveri.
     -- Ne stoit,  ya zahlopnu ee na  zashchelku. Ben  sdelal neskol'ko shagov  k
prihozhej, zatem neozhidanno obernulsya i sprosil:
     -- A |ddi -- on tebe ne zvonil?
     -- Net, ya by tebe skazala. -- Margaret dazhe udivilo, chto Ben zadal etot
vopros.
     -- Nu da,  konechno, -- ulybnulsya on i vyshel v prihozhuyu. CHerez mgnovenie
vhodnaya dver' lyazgnula zamkom. I stalo tiho.


     CHelovek s uglovatoj, pochti  kvadratnoj golovoj sidel  vo glave stola i,
posasyvaya staruyu trubku, puskal k potolku kol'ca sizogo dyma.
     Vse  ostal'nye,  prisutstvovavshie  na  soveshchanii,  soblyudali absolyutnuyu
tishinu  i zhdali  mudrogo slova pravdy. Slova, kotoroe  obyazatel'no posleduet
posle stol' dolgogo ozhidaniya.
     Mezhdu  tem  kurenie Skotta  Smildaksa prodolzhalos' uzhe sorok minut.  On
ponimal,  chto dolzhen chto-to  skazat', no chto imenno? Nikakih svezhih myslej u
nego  ne  bylo,  a eti lyudi prodelali  nemalyj put',  chtoby  poluchit' vazhnye
ukazaniya.
     "Mozhet, skazat', chto vse kapusy zadnicy? -- razmyshlyal Smildaks. -- Net,
eto uzhe bylo,  da  i ne za etim priehali lyudi. Oni  zhdut  mudrogo resheniya. A
otkuda ego vzyat'?"
     Vsya  problema zaklyuchalas' v  tom, chto na  planety Zony  Soto prodolzhali
pribyvat' federal'nye vojska. |to znachitel'no usilivalo garnizony, v kotoryh
teper' poyavlyalos' mnogo bronetehniki.
     Prezhnie plany vosstaniya, osnovannye  na  taktike  bystrogo  unichtozheniya
kapusov, trebovali izmeneniya,  no,  kto dolzhen byl  ih  vnosit', Smildaks ne
znal.
     Poslednim, kto  horosho  razbiralsya  v  voennom dele i  prilozhil  nemalo
usilij k sozdaniyu  edinogo plana vosstaniya, byl komandir Del'er, no on pogib
neskol'ko let nazad, posle unichtozheniya bazy "Grin-YArd".
     Vidya, chto vozhd' ispytyvaet  zatrudneniya,  iz-za stola  podnyalsya  Merlin
Grumm, vozglavlyavshij shtab vosstaniya:
     -- Dzhentl'meny,  Skott podal  mne  znak, chtoby  ya nachinal predstavlenie
novoj taktiki bor'by s protivnikom v bolee slozhnyh usloviyah.
     Grumm  posmotrel  na  Smildaksa, i tot utverditel'no  kivnul, slovno on
dejstvitel'no podaval kakie-to znaki.
     "Tupaya  svin'ya.  Tupaya  i  otvratitel'naya,  kak sto tysyach  kapusov", --
podumal Merlin.
     On i neskol'ko  vysokopostavlennyh oficerov policii, vhodyashchih  v sostav
marionetochnyh   pravitel'stv  Zony   Soto,  schitali   Smildaksa  nichego   ne
predstavlyavshim  soboj  vyskochkoj.  Tem  ne  menee  oni  dolzhny  byli  s  nim
schitat'sya. Za Smildaksom  stoyali  predstaviteli desyati  agrarnyh planet, i v
sluchae raznoglasij oni podderzhali by tol'ko ego.
     -- Itak, nash shtab razrabotal  novye plany,  kotorye vse  vy poluchite na
ruki, -- gromko proiznes  Merlin,  s  udovol'stviem otmechaya, kak  smotryat na
nego  predstaviteli.  --  Ostanovlyus'  na  osnovnyh razlichiyah.  Esli  ran'she
glavnoj  nashej cel'yu  bylo  okruzhenie i izolyaciya  garnizonov  s  posleduyushchim
unichtozheniem   protivnika,  to  teper'   eto  prakticheski  nevozmozhno.  Sily
garnizonov nastol'ko  ukrepleny, chto  tol'ko  chudovishchnymi poteryami my smozhem
dobit'sya rezul'tata. I to ne vezde.
     -- Radi svobody  my gotovy pojti na lyubye zhertvy! -- voskliknul odin iz
predstavitelej.
     --  A  nikto v etom i  ne somnevaetsya,  -- ohotno soglasilsya Grumm.  --
Lyuboj  iz  nas gotov sovershit'  podvig, kak sovershili ego zhiteli  Ol'dsna  i
Ravskira, no nashi poteri ne dolzhny byt' naprasny. Inache potomki nam etogo ne
prostyat.
     Merlin vyderzhal prilichestvuyushchuyu momentu pauzu i prodolzhil:
     -- Teper' my izmenim nashu taktiku. My ne budem brosat'sya na garnizonnye
ukrepleniya.  Vmesto etogo  my budem vozvodit' barrikady, zavaly na dorogah i
zhdat', kogda vojska sami vyjdut pod nashi puli. A oni obyazatel'no vyjdut, ibo
poluchat prikaz navesti poryadok.
     --  Tolkovo  pridumano,   --  zametil  predstavitel'  planety  Vittel',
slavivshejsya bol'shimi zapasami nefti.
     Vse pal'cy predstavitelya byli ukrasheny perstnyami s  brilliantami, a ego
pidzhak stoil ne menee desyati tysyach kreditov.
     Merlin s pervogo vzglyada opredelil, chto etot chelovek voruet  den'gi  iz
fonda  vosstaniya. I k sozhaleniyu, on byl daleko ne odin. Takih predstavitelej
bol'she ustraivala beskonechnaya podgotovka, chem samo vosstanie.
     V  to vremya kak  ryadovye podpol'shchiki polukustarnym sposobom izgotovlyali
oruzhie, vozhdi spokojno proedali fondy, sobrannye na revolyuciyu.
     Soveshchanie prodolzhalos' eshche okolo poluchasa.
     Posle doklada Grumma Smildaks v kotoryj  raz povtoril, chto pomoshch' izvne
uzhe podgotovlena i chto idut poslednie soglasovaniya.
     Nakonec vse voprosy byli vyyasneny, i predstaviteli stali rashodit'sya. V
restorane  "CHernyj  byk"  ih  ozhidal  banket,  i  bol'shaya  chast'  uchastnikov
soveshchaniya napravlyalas' imenno tuda.
     -- Grumm,  -- okliknul Merlina  Smildaks, -- zaderzhis',  pozhalujsta.  U
menya k tebe delo.
     Merlin pereglyanulsya  s dvumya svoimi edinomyshlennikami i sdelal im znak,
chtoby oni ego ne zhdali.
     Kogda vse pokinuli zal zasedanij, Smildaks, ne govorya ni slova, vyshel v
koridor, i Grumm posledoval za nim. Podnyavshis' na odin etazh, oni okazalis' v
pokoyah, celikom oborudovannyh dlya oblegcheniya tyazheloj zhizni mera goroda. |tim
merom kak raz i byl Smildaks.
     Vo vseh pomeshcheniyah, gde prohodili  Merlin i Smildaks, skryvalas' strogo
produmannaya  sistema  ohrany.  Opticheskie   i   teplovye  datchiki,   iskusno
spryatannye  sredi  komnatnyh  rastenij,   radioskanery   i  svetoekspandery,
vmontirovannye  v  dvernye  proemy,  --  vezde  chuvstvovalas'  ruka  opytnyh
ekspertov. Mer cenil svoyu bezopasnost' i ne zhalel na  nee deneg iz gorodskoj
kazny.
     -- Nu vot i  moya skromnaya obitel', -- skazal on,  kogda  oni s Merlinom
voshli  v ogromnuyu,  zastavlennuyu dorogoj mebel'yu komnatu. --  Zdes' ya  sluzhu
moim izbiratelyam.
     --  Dlya  sluzheniya  samoe  podhodyashchee  mesto,  --  otreagiroval  Merlin,
oglyadyvaya pryamo-taki dvorcovoe ubranstvo.
     --  Prisazhivajsya, ya  hochu posovetovat'sya  s  toboj  ob  odnom dele.  --
Smildaks  vynul izo rta trubku i vybil ee pryamo na stol. Zatem sdul pepel na
pol i  prodolzhil: -- I  eshche ya hochu  poblagodarit' tebya  za  to, chto ty  menya
segodnya  vyruchil.  Kstati,  pochemu  ty  ne  skazal,  chto  novye  plany   uzhe
sushchestvuyut?
     -- YA dumal, u tebya est' svoi, i ne hotel navyazyvat' svoe mnenie.
     -- No ty ved' u nas shtab, Merlin, a ya prosto politicheskoe rukovodstvo.
     --  Pravil'no,  --  soglasilsya  Grumm,  --  i,  poskol'ku  politicheskoe
rukovodstvo  ne davalo  nikakih  ukazanij,  my  sdelali  vse sami. Na vsyakij
sluchaj.
     Smildaks pomolchal, posasyvaya pustuyu trubku.
     S odnoj storony, Grumm znal svoe delo, a s drugoj  -- chereschur plamenno
i emocional'no govoril na soveshchanii. |to bylo pohozhe na predvybornuyu rech', a
konkurentov Smildaks ne terpel.
     --  Sejchas  pridet  odin  chelovek.  On  hochet  sdelat'  nam  interesnoe
predlozhenie.
     V tu zhe minutu v dver' postuchali.
     -- Navernoe, eto on, -- skazal Smildaks. -- Vhodite!
     Odnako   vmesto  ozhidaemogo  gostya  v  kabinet   voshel  ohrannik.   Ego
muskulaturu ne mog skryt' dazhe oficial'nyj kostyum.
     -- K vam posetiteli, gospodin mer.
     -- On ne odin?
     -- Dvoe, gospodin mer. Ih proverili -- oni pustye.
     -- Horosho, pust' zahodyat.
     Ohrannik vyshel, a spustya neskol'ko sekund poyavilis' gosti.
     Smildaks pervym podnyalsya iz-za stola i shagnul im navstrechu.
     -- Dobro pozhalovat', mister Paponar! -- proiznes Smildaks, pozhimaya ruku
sub容ktu s chernoj professorskoj borodkoj.
     --  Rad vas videt', gospodin  mer! -- ulybalsya v otvet borodatyj, zatem
ukazal na svoego sputnika i predstavil ego: --  |to  Bichura Mahno,  odin  iz
nashih luchshih voennyh dizajnerov.
     --  Ochen'  priyatno,  mister Mahno, --  skazal mer i  pozhal holenuyu ruku
dizajnera. -- Proshu  vas, dzhentl'meny,  prisazhivajtes' za stol  peregovorov.
Davajte obmenyaemsya mneniyami, dlya  etogo ya priglasil nashego  luchshego voennogo
eksperta.
     Ponimaya, chto rech' idet o nem, Grumm podnyalsya i kivnul.
     -- Proshu lyubit' i zhalovat' -- Merlin Grumm.
     -- O, podumat' tol'ko! -- voskliknul Mahno. -- Volshebnik Merlin!
     Grumm  voprositel'no  posmotrel  na  Smildaksa,  no  tot  tol'ko  pozhal
plechami, deskat', ne obrashchaj vnimaniya.
     Pomimo  strannogo povedeniya,  mister Mahno  byl odet  stol' zhe stranno.
Poverh beloj  kruzhevnoj  sorochki na nem byla nadeta kozhanaya zelenaya zhiletka,
kotoruyu styagivala portupeya s perekreshchivayushchimisya na spine  remnyami. No  nogah
dizajnera  krasovalis' chernye sapogi, tugo zashnurovannye do samyh kolen. Pri
hod'be sapogi  pronzitel'no  skripeli, i sozdavalos' vpechatlenie, chto mister
Mahno hodit na nesmazannyh protezah.
     --  Perejdem  k  delu, gospoda,  -- napomnil  Smildaks, i Bichura  Mahno
nehotya otorval vzglyad ot Grumma.
     Kogda vse rasselis', pervym zagovoril mister Poponar.
     -- Nachnu srazu s cifr, -- skazal on. -- V Zonu Soto vhodit vosemnadcat'
planet. Kogda nachnetsya vosstanie, krovoprolitnye boi  zavyazhutsya vo vseh etih
mirah,  za  isklyucheniem Hokkajdo  i SHvarclanda, gde  bol'shinstvo  sostavlyayut
lyudi...
     -- YA by vnes popravku, -- skazal Smildaks,  -- my nazyvaem vas ne lyudi,
a kapusy. Tak chto vpred' davajte pol'zovat'sya nashej terminologiej.
     -- Davajte ne budem vyyasnyat', kto i kak kogo  nazyvaet. Potomu chto esli
ya  skazhu,  kak  u  nas  nazyvayut vas,  edva  li  eto vam  ponravitsya,  --  s
neozhidannym naporom i agressiej zayavil mister Mahno.
     -- Dzhentl'meny, davajte luchshe ya  prodolzhu, -- vmeshalsya Poponar. --  Tak
vot, posle nachala vosstaniya Hokkajdo i SHvarcland po izvestnym prichinam  ne v
schet, Mol'er, kak baza okkupacionnogo flota, tozhe.
     -- Tut by  ya posporil, -- zametil Smildaks.  -- Na Mol'ere ne tak mnogo
kapusov.
     -- Mozhet,  i  nemnogo,  gospodin  mer, no  pochti  vse  soto  k  vojskam
otnosyatsya ochen' terpimo.
     -- Kaby ne skazat' bol'she, -- ehidno zametil Mahno i podmignul Grummu.
     -- Dalee, eshche sushchestvuet Mattiyar, kotoryj ne prinadlezhit voobshche nikomu.
     --  Protestuyu,  --  snova  vmeshalsya mer  Smildaks. --  Mattiyar  -- nasha
planeta. Tam dazhe net federal'nogo garnizona.
     -- Schitajte kak hotite, no  dlya nashih podschetov  eto znacheniya ne imeet.
Itak,   minus  chetyre   planety,  i  ostaetsya   tol'ko  chetyrnadcat'.   Esli
ispol'zovat' metodiku  komp'yuternogo prognozirovaniya,  to  vyhodit,  chto  na
kazhdoj iz planet v srednem proizojdet do dvenadcati vooruzhennyh stolknovenij
pyatoj kategorii. To est' vsego sto shest'desyat vosem'.
     Poponar zamolchal i, hitro poglyadyvaya na sobesednikov,  zhdal, kogda  oni
nachnut radovat'sya, odnako partnery ne reagirovali.
     -- CHto-to ya ne pojmu, v chem sut', -- priznalsya Grumm.
     --  Sut'  v  tom,  chto  mozhno  organizovat'  pryamoj  efir  s  vyhodom v
civilizovannoe  prostranstvo.   Esli  pravil'no  razmestit'  reklamu,  mozhno
zarabotat' milliardy!
     --  Kaby  ne  skazat'  bol'she! --  podderzhal  Poponara  Mahno  i  snova
podmignul Merlinu.
     -- CHto,  dejstvitel'no na takie  zrelishcha bol'shoj spros?  -- utochnil mer
Smildaks.
     --  Esli vse  vzhivuyu,  bez  zapisi, da  eshche  s  horoshim  oformleniem  i
dizajnom, to spros prosto neogranichen.
     -- M-m-da, -- proiznes mer i tajkom pokosilsya na Grumma, odnako po licu
nachal'nika shtaba nichego ponyat' bylo nel'zya.
     -- Tak  li uzh  eto  neobhodimo  nam, Skott? -- posle  razdum'ya  sprosil
Merlin.
     --  Da,  tak  li  uzh eto  neobhodimo  nam, mister  Poponar?  -- perevel
Smildaks  vopros na svoego gostya. -- Ved' bor'ba za svobodu  i kommerciya  --
eto  veshchi  nesovmestimye. --  Nesmotrya  na  teatral'nye  grimasy, fraza mera
prozvuchala  fal'shivo. -- Vashej revolyucii nuzhny garantii. Oderzhite vy  pobedu
ili net, eto eshche vopros, a zarabotannye den'gi pozvolyat vam podnyat' naciyu iz
ruin... Esli dazhe ne vsyu naciyu, to hotya by chast' ee -- tak skazat', elitu.
     "Neuzheli eti zhalkie kapusy  hotyat  menya kupit'? -- razmyshlyal Merlin. --
Kupit' menya, cheloveka, otdavshego bor'be stol'ko sil".
     A s  drugoj storony, bor'ba uzhe poryadkom emu  nadoela, i  mysl' o  tom,
chtoby ubrat'sya  iz Zony  Soto v  glub' civilizacii kapusov, poseshchala Merlina
vse chashche.  Nu  a esli  uehat' s  horoshimi den'gami, tak eto voobshche nailuchshij
variant.
     --  V  chem  budut zaklyuchat'sya  funkcii  voennogo  dizajnera? -- sprosil
Merlin, chtoby izbezhat' poedinka s sobstvennoj sovest'yu.
     -- Vash hod, Bichura, -- proiznes Poponar.
     -- Cveta, gospoda. Cveta i yarkie kraski -- vot chto pomozhet nam skrasit'
unyloe lico vojny. Nebol'shoj  primer: nochnoj boj. Nu chto my vidim v temnote?
Vspyshka tam, vspyshka syam -- skuchno, gospoda, skuchno. A vot esli ispol'zovat'
special'nye boepripasy, to poluchaetsya sovsem, kak govoritsya, drugoe kino.
     -- Kakie takie special'nye boepripasy? -- utochnil Grumm.
     -- A vot takie: shvyryaete vy granatu, a ona  padaet da  ka-ak vzorvetsya,
-- Bichura  kartinno vsplesnul  rukami,  -- i vmeste  s  razletom  smertel'no
opasnyh oskolkov  rascvetaet  chudnyj  ognennyj cvetok,  kotoryj dazhe  spustya
kakoe-to vremya eshche derzhitsya v vozduhe. Na ekrane eto vyglyadit voshititel'no.
Nu  a esli  boj  po-nastoyashchemu zharkij, to  etot  neprekrashchayushchijsya  fejerverk
vyglyadit grandiozno. Kaby ne skazat' bol'she.
     --  Postojte, -- neozhidanno zametil Merlin, -- a otkuda  vam izvestno o
namechayushchemsya vosstanii?
     --  Da, dejstvitel'no, -- ochnulsya Smildaks i dazhe perestal kusat'  svoyu
trubku. -- Ved' eto sekretnaya informaciya.
     -- Da kakaya tam  sekretnaya? --  otmahnulsya  Poponar. -- Von  na  rodine
Bichury, na planete  Trezubec,  uzhe  verbuyut  naemnikov dlya uchastiya  v  vashej
vojne.
     --  Da?  A  na ch'ej zhe  storone  oni budut voevat'? --  pointeresovalsya
Smildaks.
     --  |to poka neizvestno,  -- otvetil  dizajner Mahno, -- no opredelenno
dobrovol'cy budut voevat' protiv maskarej i zhitamorov.
     -- A kto takie maskari i zhitamory? -- sprosil Grumm.
     -- Tochno skazat' ne mogu, no ot nih vse  bedy. Vot u nas na Trezubce my
ih vseh perebili, i teper' u nas...
     -- ZHrat' nechego, -- ehidno dobavil Poponar.
     -- Nu est', konechno, trudnosti,  -- vynuzhdenno soglasilsya Bichura, -- no
my ih reshim. Vot zajmem pobol'she deneg i reshim.
     -- A  na  Trezubce  vy  uzhe  delali  etot  voennyj  dizajn? --  sprosil
Smildaks.
     -- Da gde tam, -- mahnul rukoj Bichura, -- maskari i zhitamory ne dali.
     --  Tak  ih zhe u vas teper' net? -- udivilsya  zaintrigovannyj rasskazom
Grumm.
     -- S odnoj storony,  vrode net, no dela v derzhave vse ne  idut. Znachit,
gde-to vse zh taki pritailis'.


     YArostnyj stuk v dver' zastavil Kejta Spellinga sdelat' nad soboj usilie
i otkryt' glaza.
     -- Kejt! Otkroj,  Kejt! |to ya -- Villi! -- prodolzhal nadryvat'sya kto-to
i kolotit' v dveri.
     -- Kakoj takoj Villi?.. -- prohripel Kejt i popytalsya podnyat'sya, odnako
tut zhe zastonal i, obhvativ golovu rukami, edva ne upal obratno na podushku.
     Prodolzhaya  szhimat'  golovu, Spelling  obvel  komnatu  rasfokusirovannym
vzorom  i zametil valyavshiesya na polu pustye butylki. |to  otchasti  ob座asnyalo
tepereshnee ego sostoyanie.
     -- Kejt, otkroj! |to ya, Villi!
     --  Da slyshu ya!  Podozhdi! -- nedovol'no  otozvalsya Kejt  i sam ne uznal
svoego golosa.  V  golove  razdalsya  mednyj zvon,  kotoryj  ne  smolkal  eshche
nekotoroe vremya.
     Sumev nakonec podnyat'sya, Kejt opersya o stenu, dobralsya do dveri i otper
zamok.
     -- Nu ty gorazd spat', Kejt! YA vse  ruki ob dver' otbil -- poltora chasa
molotil, -- s obidoj v golose skazal Villi Paster i voshel v nomer.
     -- A nado bylo bashkoj bit', -- zlo zametil Spelling, -- togda by nichego
ne otbil.
     -- A ty chego golyj-to? -- udivilsya Villi.
     --  YA  golyj? -- peresprosil Kejt i,  s  trudom opustiv  glaza, otmetil
yavnye priznaki nagoty.
     -- I duhota u tebya -- kondicioner, chto li, ne rabotaet?
     -- O, i pravda dushno, -- priznalsya Kejt, prochesav lipkij ot pota zhivot.
-- A to, chto ya golyj, tak, navernoe, baba u menya byla... YA tak dumayu...
     -- Vklyuchi kondicioner-to, -- napomnil Villi.
     -- Sejchas, on u menya gde-to nad krovat'yu.
     Kejt  vernulsya  v sluzhivshuyu spal'nej  shirokuyu nishu  i edva vzobralsya na
tahtu, kak uslyshal sdavlennyj krik.
     Odeyalo zashevelilos', iz-pod nego  vysunulas' debelaya devica s  dlinnymi
sputannymi volosami.
     -- |j, durak! Na zhivot nastupil!
     --  Vot,  ya  zhe  govoril,  chto baba byla, -- skazal Kejt  i, bol'she  ne
obrashchaya na zhenshchinu vnimanie, stal razbirat'sya s regulirovkoj kondicionera.
     -- |j, da zdes' kto-to otklyuchil pitanie...
     -- YA  otklyuchila,  noch'yu  holodno  bylo,  -- soobshchila  devica  i  shiroko
zevnula. Zatem otbrosila odeyalo i podnyalas' vo vsem svoem velikolepii.
     --  Kak spalos', Lejla? -- sprosil Villi, uznav prostitutku, rabotavshuyu
pri otele.
     --  Normal'no  spalos'. Sen'or sovsem  p'yanyj byl,  --  kivnula  ona  v
storonu Spellinga i nachala odevat'sya.
     -- O, nakonec-to zarabotal, -- blazhenno  ulybayas', soobshchil Kejt,  kogda
iz kondicionera polilas' struya prohladnogo vozduha.
     --  Davaj  den'gi, sen'or,  -- potrebovala Lejla,  vlezaya v  tesnovatuyu
koftochku, vygodno podcherkivavshuyu ee dostoinstva.
     -- CHego? -- nedobro peresprosil Spelling i, sojdya s krovati, podoshel  k
Lejle vplotnuyu. -- YA vsegda plachu vpered, i ne dumaj, chto ya popadus' na tvoj
fokus.
     Reshiv  ne  ispytyvat'  terpenie   klienta,  devica  pozhala  plechami  i,
povernuvshis', bystro vyshla iz nomera.
     -- Ish' chego udumala, shlyuha, -- brosil ej vsled Kejt, zatem povernulsya k
Pasteru i sprosil: -- Nu kak, chuvstvuetsya holod?
     -- Eshche rano. Nuzhno podozhdat'. Slushaj, ty shodi v dush i oden'sya nakonec,
a ya poka soberu s pola butylki.
     --  Aga, pravil'no, -- kivnul Kejt, --  i  eto, nacedi  mne polstakana,
chtoby popravit'sya.
     -- Nacezhu, idi mojsya.
     Spelling ushel, a Paster  prinyalsya za kosmeticheskuyu  uborku.  On  bystro
sobral butylki i postavil ih vozle dveri, zatem  nashel pustoj paket i svalil
v nego so stola vse zakuski.  Oni gromozdilis' tam ne pervyj  den' i zametno
popahivali.
     Raznocvetnye  ostatki  iz  neskol'kih stakanov  Villi  slil  v odin,  i
poluchilas' bol'shaya doza, vpolne podhodivshaya Kejtu dlya opohmelki.
     Kogda poverhnostnyj poryadok byl naveden, Paster smahnul so stula kroshki
i sel, ozhidaya poyavleniya Spellinga.
     Vot uzhe vosem' let Villi Paster rabotal na  PASEK, yavlyayas' edinstvennym
shtatnym agentom -- urozhencem Ara-fata. Kogda PASEK ponadobilos' organizovat'
svoyu  rezidenturu, on  popalsya  na  glaza  ee verbovshchikam.  |to  byl  cennyj
kandidat,  poskol'ku  on vyros  na  etoj  planete i  znal neskol'ko  mestnyh
narechij. Ego poslali  v special'nuyu shkolu, gde Villi  obuchalsya tri  goda,  a
posle ee okonchaniya vernulsya domoj.
     K tomu  vremeni  na  Arafate  uzhe  dejstvoval rezident  Kejt  Spelling,
kotoryj togda eshche ne pil tak mnogo i byl polon tvorcheskih zamyslov.
     Pozdnee, kogda stalo  yasno,  chto na Arafate, s  tochki zreniya  PASEK, ne
proishodit nichego  interesnogo  i vryad  li proizojdet kogda-nibud', rezident
Spelling i ego podchinennye stali zhit', ishodya iz svoih lichnyh planov.
     Summy,  kotorye  oni   poluchali  v   kachestve  standartnogo  zhalovan'ya,
schitalis' na Arafate beshenymi den'gami, poetomu agenty predavalis' razgulu i
potihon'ku prevrashchalis' v gor'kih p'yanic.
     Ezhekvartal'nye  otchety,  kotorye  otpravlyal  Spelling, byli  sovershenno
odnoobrazny, a sluchalos', i bessmyslenny,  no v vyshestoyashchih organizaciyah  ne
osobenno k etomu pridiralis', ponimaya problemy sotrudnikov, vynuzhdennyh zhit'
v "informacionnom bolote".
     Raz  v god poyavlyalis'  proveryayushchie,  no, kak by  ni  byli  oni  strogi,
goryachij  vozduh  Arafata  rastaplival  ih  reshimost',  i  vse  zakanchivalos'
besplatnymi prostitutkami i obil'noj ekzoticheskoj kuhnej.
     Raspahnulas'   dver'  vannoj,  i  ottuda  vyshel  otfyrkivayushchijsya   Kejt
Spelling. Na nem byli shirokie trusy limonnogo ottenka, i on ulybalsya:
     -- Uf! Kazhetsya, moya golova snova vozvrashchaetsya na mesto. Molodec, Villi,
chto ne p'esh' --  poganoe eto  delo, -- Tut Spelling blazhenno prikryl glaza i
vdohnul uspevshij ohladit'sya vozduh. -- Kstati, dozu mne prigotovil?
     -- Da, mozhesh' poluchit'. -- I Paster podvinul stakan na kraj stola.
     --  Ochen'   horosho,  --  Spelling   podhvatil   stakan,  no  neozhidanno
ostanovilsya i so skvozyashchej v golose ozabochennost'yu sprosil: -- A eto chego?
     -- Pej, -- korotko skazal Paster.
     -- Nu ladno, -- soglasilsya Spelling i melkimi glotkami, slovno gor'koe,
no neobhodimoe lekarstvo, stal pogloshchat' chudovishchnuyu burdu.
     --  Oh! -- nakonec vydohnul on i stryahnul ostavshiesya v stakane kapli na
pol. -- Nu i gadost'! Horosho, chto ty ne p'esh',  Villi... Horosho. -- Postaviv
stakan, Kejt oglyadelsya i, obnaruzhiv shtany v uglu komnaty, skazal: -- Aga.
     Ozhidaya, poka on  odenetsya, Villi ot nechego delat' podnyal s  pola staruyu
gazetu i stal ee perelistyvat'.
     --  Ty byl u Garri i Majka? -- sprosil Kejt, udivlenno vertya neimoverno
zaputannye bryuki.
     -- Byl, -- kivnul Villi.
     -- Nu i chto?
     -- U tebya eshche cvetochki.
     --Ponyatno.
     V  poslednee  vremya  Garri  i  Majk  uvleklis'  mestnoj  raznovidnost'yu
narkoticheskoj  zhvachki, i oshchushchenie pohmel'ya bylo im neznakomo, vprochem, kak i
oshchushchenie trezvosti.
     -- Ub'yu ya ih, -- spokojno skazal Spelling.
     -- Ubej, -- ravnodushno soglasilsya Paster, prodolzhaya
     perelistyvat' gazetu.
     -- O chem hot' pishut? -- pointeresovalsya Kejt, nakonec rasputavshij shtany
i izuchavshij strannye zlovonnye pyatna.
     -- |to zh tvoya gazeta.
     -- Poslednie polgoda ya chitayu tol'ko etiketki.
     --  Nu  ladno,   slushaj:  "Arheologicheskie  novosti.  Nash   sobstvennyj
korrespondent na Lekmare  soobshchaet ob unikal'nom otkrytii uchenyh Lekmarskogo
universiteta.  Na  meste  raskopok v Tronhejmskom  ushchel'e, gde, po svedeniyam
istorikov, ran'she nahodilsya drevnij gorod, udalos'  najti ostanki  cheloveka.
Oni prolezhali v tolshche okamenevshih fekalij do nashih dnej.
     Po  vsej  vidimosti,  etot  drevnij  chelovek  stal  zhertvoj  odnogo  iz
zemletryasenij, kotorye v  te  dalekie vremena sluchalis' na  Lekmare dovol'no
chasto,  i  razgul stihii zastal  ego v samyj nepodhodyashchij  moment -- pryamo v
tualete.
     Blagodarya otsutstviyu v  tolshche  guano kisloroda,  horosho  sohranilos' ne
tol'ko  telo  drevnego  cheloveka,  no  i  ego  odezhda,  a  takzhe   neskol'ko
illyustrirovannyh zhurnalov, kotorymi on pol'zovalsya nakanune.
     Uchenym  udalos'  schitat'  prakticheski vsyu  informaciyu  s  etih  drevnih
izdanij i provesti ee polnyj analiz.
     Kak   soobshchil  professor  arheologii  doktor  Myasnik   Ferbek,  izdanie
nazyvalos'  "Kosmopolite"  i  predstavlyalo  soboj  razvivayushchee  posobie  dlya
umstvenno otstalyh lyudej, vozmozhno stradavshih bolezn'yu Dauna.
     Pokazatel'no,  chto dazhe v te, dalekie i neprosveshchennye, vremena drevnie
lyudi ne ostavalis' ravnodushnymi k stradaniyam blizhnego".
     -- |to vse? -- sprosil Kejt.
     -- Vse, -- otvetil Villi.
     --  Ochen' interesno i pouchitel'no. Drevnie lyudi i  vse takoe. Nado by i
mne  chego-nibud' pochitat',  a  to chuvstvuyu,  chto  prevrashchayus'  v sovershennoe
der'mo.
     Kejt  otbrosil  shtany  v  ugol, gde oni  valyalis' prezhde  i, podojdya  k
garderobu, dostal novye.
     -- Mezhdu prochim, kogda budem razbirat'sya s ob容ktom? -- sprosil Villi.
     -- Ne segodnya, eto tochno. Segodnya mne ne hochetsya  nikogo ubivat'. Ne to
chtoby ya boyalsya krovi -- ty zhe znaesh', ya nichego ne boyus', no...
     -- Ponimayu-ponimayu, toshno tebe.
     --  Vot, -- Kejt so znacheniem podnyal ukazatel'nyj palec, -- imenno tak.
Glavnoe, eto  to,  chto my otsledili,  gde on  poselilsya.  A  poselilsya  on v
"Princesse Viktorii". Pravil'no?
     -- Pravil'no.
     -- Togda segodnya vecherom  voz'mem shpric i  nanesem vizit Garri i Majku.
Vkolem im po  doze  sidatina, i k utru oni budut kak  dva  svezhih  ogurchika,
tol'ko chto s gryadki.
     -- A chto takoe ogurchiki?
     -- Ogurchiki? --  Kejt zastegnul bryuki, zatem pochesal nos i otvetil:  --
Znaesh', v shkole ya horosho uchilsya i lyubil nauku botaniku.
     -- Ty imeesh' v vidu razvedshkolu PASEK?
     -- Net-net, eto bylo namnogo ran'she. Tak vot tam  ya izuchal eti ogurchiki
s gryadki. |to chto-to vrode smesi iz fejholly i zemlyanogo limona.
     -- Tak eto rastenie, chto li?
     -- Beri vyshe, -- vazhno proiznes Kejt, -- frukt.
     Vnezapno  Spelling  zamer,  tochno  ego  paralizovalo.  Glaza  rezidenta
prevratilis' v uzkie shchelochki, a sam on stal pohozh na gotovuyu k brosku kobru.
     -- Ty chego, Kejt?
     -- Cyc... -- proshipel Spelling, -- Ne shevelis', ya ego vizhu.
     -- Kogo ego?  --  tak zhe shepotom  proiznes Villi. On uzhe  reshil, chto  u
bossa pristup beloj goryachki.
     -- Kuril'shchika Dzho, -- ele shevelya gubami, otvetil Kejt. -- Von on sidit,
pryamo na stene.
     Paster  ostorozhno  skosil  glaza  i  v dvuh  metrah  ot  sebya obnaruzhil
zdorovennogo  tarakana. Na Arafate oni  byli osobenno krupnymi, no  etot byl
prosto gigantom, razmerom s ladon'.
     -- Davaj ya prygnu i ub'yu ego, -- tiho predlozhil Villi.
     -- Prygnu, --  vse tak zhe  shevelya gubami, s usmeshkoj proiznes  Kejt. --
|to sam Kuril'shchik Dzho. On zhret moi sigary pryamo desyatkami,  svoloch'.  |to ot
tabaka on tak vyros, zmej polzuchij. I reakciya u nego kak u molnii... Sidi na
meste i ne shevelis', sejchas ya ego pristrelyu.
     I Spelling stal medlenno pyatit'sya  k shkafu. Kosnuvshis'  ego  obodrannoj
poverhnosti, Kejt na oshchup' otkryl skripuchuyu dver' i stal iskat' pistolet.
     Odnako  eto okazalos' nelegkim delom,  poskol'ku  vmesto oruzhiya  v ruki
Kejta  vse  vremya  popadalis'  starye karandashi,  myatye  tryapki,  tresnuvshie
myl'nicy i mnogo chego eshche, nikak ne svyazannogo s orudiem ubijstva.
     Nakonec  pistolet byl  najdet. On s grohotom vyvalilsya s  samoj verhnej
polki, edva  Kejt potyanul za ugolok nosovogo platka, a sledom za nim, slovno
zolotoj dozhd',  posypalis'  patrony,  grohocha, kak letnij  grad  po zheleznoj
kryshe.
     Spelling byl  uveren, chto  teper'-to Kuril'shchik Dzho  tochno ushel v  nedra
kanalizacii, odnako lyubopytnoe nasekomoe prodolzhalo sidet' na meste i tol'ko
plavno povodilo usikami.
     Kejt  dlya vernosti  dazhe  pomorgal, no rassudok  ego ne podvel,  i cel'
terpelivo dozhidalas' ego metkogo vystrela.
     -- Okej,  Dzho, ty sam eto vybral,  -- proiznes  Spelling,  zatem podnyal
pistolet  s  pola,  proveril  obojmu  i peredernul zatvor,  dosylaya patron v
stvol. Teper' on byl uveren, chto nakazhet Kuril'shchika Dzho.
     Pochuyav nakonec ugrozu, tarakan shevel'nul usami i stremitel'no prygnul v
storonu,  no Kejt, ozhidavshij takoj reakcii, molnienosno vystrelil ot  bedra,
razmazav po stene nenavistnoe zhivotnoe.
     Ne uspel ego  vostorg dostignut' svoego pika,  kak  s  ulicy poslyshalsya
gromkij vopl, zatem grohot i snova vopl', eshche bolee gromkij i zhalobnyj.
     Villi pervym podskochil k  oknu i uvidel katavshegosya po  zemle cheloveka,
zalitogo belilami. Bednyaga gromko krichal i derzhalsya za ranenuyu nogu.
     --  Stenka  slabovata, -- zametil  Kejt,  podojdya  k  oknu, --  Navylet
proshlo.
     -- I kak on ne razbilsya, tak grohnut'sya so vtorogo etazha.
     -- Da nado zhe bylo menya  predupredit', chto oni  sobirayutsya krasit' svoj
saraj, --  izvinyayushchimsya tonom skazal Kejt. -- Skol'ko let govoril etomu Ali:
pokras' gostinicu, a to iz otdelki  tol'ko  ptich'e der'mo. No  ved'  nado zhe
preduprezhdat'...
     Pod oknami gostinicy stala sobirat'sya tolpa.
     -- Gotov' den'gi, sejchas pribegut, -- predupredil Villi.
     -- Da uzh znayu.
     Spelling  podnyal matras i dostal ottuda  sto kreditov. Zatem podumal  i
pribavil k nim eshche sto.
     CHerez minutu v koridore poslyshalsya topot mnozhestva nog, a zatem v dver'
nomera zabarabanili.
     Kejt otomknul  zamok i ryvkom  raspahnul  dver',  odnovremenno vystaviv
vpered ruku s zazhatymi v nej dvumya sotnyami.
     Tolpa,  kotoraya  gotova byla  brosit'sya na obidchika,  zamerla.  Gnevnye
golosa zamolkli.
     Stoyavshie  pozadi  zaglyadyvali  cherez  golovy  perednih ryadov,  starayas'
rassmotret', chto tam proishodit.
     Nevysokaya  polnaya zhenshchina, vidimo rodstvennica ili  zhena postradavshego,
nesmelo  potyanulas' za  den'gami.  Ona  vzyala  ih,  pomyala v  rukah, a zatem
ponyuhala. Potom bystro spryatala  den'gi pod  odezhdu i,  strogo posmotrev  na
Spellinga, chto-to prokrichala.
     -- CHto  ona govorit? -- sprosil  Kejt  u Villi,  poskol'ku sam tak i ne
nauchilsya ponimat' mestnuyu rech'.
     -- Ona govorit, chto etogo slishkom  malo.  Ty dolzhen  dat' chto-nibud' iz
svoih veshchej.
     -- A chto imenno ee interesuet? -- utochnil Spelling.
     -- Ne znayu.
     --  A ya,  kazhetsya,  znayu,  --  proiznes  Kejt  i, obrashchayas'  k zhenshchine,
dobavil: -- Stoj zdes', sejchas prinesu.
     Kak  ni  stranno,  novyj  prorezinennyj dozhdevik  on  nashel srazu, edva
tol'ko razryl svalennyj v shkafu staryj hlam.
     |to byl  otlichnyj dozhdevik zelenogo cveta, dlinnyj,  pochti  do  pyat,  s
kapyushonom i  zheltymi  zastezhkami-molniyami.  Kejt  kupil  ego, kogda  poluchil
napravlenie na Arafat i ne znal, chto zdes' za klimat.
     Kak  tol'ko  Kejt  razvernul  obnovku  vo  vsej  krase, tolpa  radostno
zagudela i vse  odobritel'no zakivali. A zhena postradavshego prinyala podarok,
slovno simvol korolevskoj vlasti.
     Na etom  incident byl ischerpan,  i vse udalilis',  na  proshchan'e pozhelav
"dobromu sen'oru" vsego horoshego.


     Novyj  den' prines  |ddi  Klarku  ser'eznoe  razocharovanie.  On ne smog
rasplatit'sya kreditnoj kartochkoj v mestnom magazine.
     Ni odna iz treh ne srabatyvala, nesmotrya  ni na kakie uhishchreniya, i |ddi
prishlos' platit' nalichnymi.
     Sleduya  sovetu  Dzhejn  Oster, on pereodelsya v mestnyj  naryad i vyshel iz
magazina sovershenno drugim chelovekom.
     Novaya odezhda davala oshchushchenie prohlady i legkosti. Sandalii  prakticheski
nichego  ne  vesili,  a belaya shapochka nadezhno zashchishchala  golovu  ot solnechnogo
udara.
     Svoj kostyum i botinki |ddi ulozhil  v sumku, teper' oni kazalis' slishkom
tyazhelymi i sovershenno neumestnymi.
     Myslenno  podschitav  ostavshuyusya nalichnost', Klark vzdohnul. Pyat'  tysyach
kreditov, kotorymi on raspolagal ne kazalis' emu  bol'shoj  summoj, poskol'ku
dlya  cheloveka  skryvavshegosya  ot  PASEK, eto  byli  sushchie groshi.  Pravda eshche
ostavalsya pistolet, kotoryj stoil ne menee desyati tysyach, no komu zdes' nuzhno
takoe  dorogoe  oruzhie?  Horosho, esli udastsya  za nego vyruchit' hotya by pyat'
soten.
     Reshiv perejti na druguyu storonu, |ddi oglyanulsya,  da tak i  zamer -- po
gorodskoj  ulice dvigalsya  karavan neizvestnyh  Klarku v'yuchnyh zhivotnyh. Oni
unylo breli drug za  drugom, izredka ronyaya na  mostovuyu zelenovatye  lepeshki
pometa.
     Na signaly  nedovol'nyh  avtomobilistov  zhivotnye ne obrashchali  nikakogo
vnimaniya, a ih pogonshchiki bezo vsyakogo entuziazma pererugivalis' s voditelyami
i tupo tarashchilis' na vitriny mestnyh magazinov.
     Podozhdav, poka  karavan  projdet mimo,  Klark  peresek  ulicu  i  poshel
progulochnym  shagom,   oshchushchaya   sebya  nastoyashchim   tuzemcem.  Odnako  prohozhie
po-prezhnemu oglyadyvalis', raspoznavaya v nem chuzhaka.
     "Dolzhno  byt',  u menya drugaya pohodka", -- reshil |ddi i stal nablyudat',
kak dvigayutsya nikuda ne speshashchie gorozhane. Svoej nespeshnost'yu oni napominali
utok, kotorye navernyaka znayut, chto ih prud nikuda ne denetsya.
     Nemnogo pobrodiv po ulicam, |ddi nashel, chto  gorod ne  lishen  nekotoroj
privlekatel'nosti. Malen'kie harchevni s zapahom kofe i  dymom  narkoticheskoj
travy,  magaziny  tkanej  i  masterskie  chekanshchikov  --  vse  eto  sozdavalo
nepovtorimyj mestnyj kolorit.
     Neskol'ko raz on bral taksi i proezzhal paru kvartalov, chtoby otorvat'sya
ot  hvosta,  esli tot byl. Odnako  nikto za nim ne gnalsya i  nikto  rezko ne
ostanavlivalsya, kogda on oborachivalsya nazad.
     Tem ne  menee  Klarka  ne pokidalo  oshchushchenie slezhki. Uspokaivala tol'ko
privychnaya tyazhest' "storma", kotoryj |ddi perelozhil v poyasnuyu sumku.
     Nagulyavshis' vdovol', on samostoyatel'no  vernulsya k otelyu, a na dorozhke,
vedushchej k paradnomu vhodu, vstretil ulichnogo torgovca.
     --  Kupite  suvenir, sen'or!  Kupite  suvenir!  --  kanyuchil  mal'chishka,
perebiraya remni iz zmeinyh shkur s nachishchennymi do bleska latunnymi pryazhkami.
     Horosho obrabotannaya kozha  sohranila  vse ottenki prichudlivyh uzorov,  i
Klark, ne uderzhavshis', kupil remen', kotoryj emu ponravilsya.
     --  Spasibo,  sen'or! Dobrogo  vam zdorov'ya,  sen'or!  --  poblagodaril
mal'chishka i ubezhal, a Klark voshel v gostinicu.
     --  Dobryj  vam  denek,  mister  Kastelano!  Vas taki ne uznat' v  etom
naryade! -- privetstvoval Klarka Franc Gusman. -- Horosho pogulyali?
     -- Da, razmyal nogi i vot reshil sootvetstvovat' klimatu.
     -- Ponyatno. Uzhe byli v staroj kreposti?
     -- Net, eshche ne byl, no slyshal, chto shodit' tuda sleduet.
     -- Shodite nepremenno. Mogu dat' vam v provodniki Motyu.
     -- Ne nuzhno, mister Gusman, ya shozhu tuda s miss Oster.
     --  Miss Oster?! -- Brovi Franca Gusmana vzleteli na  samyj  lob. -- Ne
slishkom ponimayu vash vybor, mister Kastelano,  no eto, konechno,  na lyubitelya.
Miss  Oster  krepkaya  zhenshchina  -- tut net nikakih  somnenij.  Delat' muzhskuyu
rabotu -- eto, ya vam  skazhu,  sily nuzhno imet'. No  tak, chtoby  posovetovat'
svoej docheri ili, skazhu bol'she -- zhene, mol, idi, Cilya, pobegaj za muzhchinoj,
slomaj emu nogu i verni  ego detishkam polozhennoe,  ya by  ne stal. K tomu  zhe
risk, zamet'te. CHto tolku  v den'gah, esli  ty prihodish' ves'  v bintah, kak
eta samaya miss Oster. Navernoe, snova naletela na ohrannikov ili, huzhe togo,
banditov.
     -- Tak ona ranena?
     -- Da net, nu chto vy,  -- mahnul rukoj Gusman. -- Razve eto ranenie? Nu
poteryala  litr, a  to dva krovi, tak ot  etogo  ona tol'ko  krepche  budet. U
zhenshchin,  u nih tak -- chem men'she krovi, tem oni spokojnee. No vse zhe, mister
Kastelano, -- Gusman  snizil golos pochti  do shepota, -- u nee  tyazhelaya ruka.
Ona ne budet videt' v vas cheloveka.
     -- Uspokojtes', mister Gusman, my s Dzhejn vsego lish' kollegi.
     -- Da  chto  vy govorite? -- vsplesnul rukami  Franc. -- Nu tak prostite
menya, starogo duraka. YA ved' predpolozhil samoe strashnoe!
     -- Nu ya pojdu, shozhu k nej, mozhet, ej chto-to nuzhno?
     --  Nu tak nepremenno, --  kivnul  Gusman i  kriknul:  -- Motya, provodi
mistera Kastelano!
     -- Ne nuzhno, -- popytalsya vosprotivit'sya Klark.
     -- Nuzhno, a  to  zaplutaete na etazhah, takoe  sluchaetsya, osobenno kogda
madam Sadal'skaya kolduet.
     -- Kolduet? -- udivilsya |ddi. On uzhe slyshal chto-to podobnoe ot Moti, no
ne pridal znacheniya.
     -- A  chto ej delat', sprashivaetsya? Syn prisylaet den'gi na, soderzhanie,
vot ona i palit travu -- rabotat'-to ne nado.
     -- CHego, dyadya? -- sprosil poyavivshijsya Motya.
     -- Provodi mistera Kastelano v nomer miss Oster.
     -- Zachem, dyadya? Ona zhe porvet horoshego postoyal'ca,  vam ot etogo chto --
den'gi budut?
     --  CHto  za  slova, |mmanuil?! Nemedlenno otvedi cheloveka, ostal'noe ne
tvoe delo.
     -- Mne chto? -- pozhal plechami Motya. -- Idemte...


     Komnata  Dzhejn  Oster  okazalas'  nezapertoj,  i  |ddi  tolknul  dver',
poskol'ku na stuk nikto ne otzyvalsya.
     Dzhejn  lezhala  na  shirokoj  krovati  i  tyazhelo  dyshala.  Ee glaza  byli
prikryty, i kazalos',  chto  on spit.  Odnako,  edva Klark podoshel blizhe, ona
sprosila:
     -- Reshil proverit', ne otbrosila li ya nogi, Bill?
     -- CHestno govorya, ne ozhidal zastat' tebya v takom sostoyanii.
     --  Nemnozhko  ne  povezlo,  --  usmehnulas'  Dzhejn  i  oblizala  yazykom
zapekshiesya guby.
     -- Dat' vody? -- sprosil |ddi.
     -- A kotoryj chas? Tam na stole moi chasy.
     -- Polovina chetvertogo.
     -- Togda pit' mne eshche rano. Nuzhno podozhdat' hotya by minut pyatnadcat'.
     -- A chto sluchilos'? Mozhet, pozvat' doktora?..
     -- Ne nuzhno, Bill. -- Dzhejn poshevelilas',  i  Klark zametil, chto vsya ee
odezhda naskvoz' propitana potom. -- Skoro mne stanet luchshe...  -- Miss Oster
nabrala  v legkie pobol'she vozduha i  neozhidanno kriknula: --  Motya!  Zakroj
dver', ty nam bol'she ne nuzhen!
     --  Izvinite, madam, -- probubnil Motya posle nebol'shoj pauzy i  prikryl
dver'.
     -- Nu ochen'  lyubopytnyj,  --  usmehnulas'  Dzhejn.  --  Sadis', Bill, ne
stesnyajsya. Ili ty kuda-to speshish'?
     -- Da net, ya tol'ko chto vernulsya. Sleduya  tvoemu sovetu, hodil pokupat'
odezhdu.
     Klark  pododvinul stul  i  sel  vozle  Dzhejn,  kotoraya  snova  zabylas'
korotkim snom. Odnako spustya paru minut ona otkryla glaza.
     -- Sil net  bol'she  terpet', daj mne vody -- tam v holodil'nike. Teper'
uzhe mozhno -- teper' tochno ne pomru.
     |ddi vypolnil pros'bu i podal ej trehlitrovyj plastikovyj ballon.
     S  pervogo raza Dzhej Oster otpila polovinu i tol'ko posle etogo  sumela
sest' na krovati, otduvayas', slovno vyplyvshij na bereg tyulen'.
     -- Tak chto s toboj proizoshlo?
     --  Da  vse  eti  zinzivery,  bud'  oni  neladny.  Vtoroj  raz  na  nih
naparyvayus'.
     -- Kto takie zenzivery?
     -- Naemniki etogo ne chadolyubivogo ublyudka, za kotorym ya ohochus'. Vtoroj
raz priezzhayu  na Arafat  i  vse  nikak ne mogu ego  prishchuchit'. Okruzhil  sebya
ohranoj, gad, -- ne podstupit'sya.
     -- A chto za chelovek?
     -- Adol'f Kochma. Ne slyshal?
     -- Net.
     -- Bol'shaya svoloch' i opasnost' chuet izdaleka. U nego tut celyj dvorec s
nalozhnicami, sadami, bassejnami. Podkarmlivaet mestnye plemena, nu i oni ego
ohranyayut.
     -- Kuda tebya ranili?  -- sprosil |ddi, nevol'no oglyadyvaya moshchnuyu  stat'
Dzhejn.
     -- Da esli by ranili. -- Miss Oster mahnula rukoj. -- U etih zenziverov
mechi zagovorennye. Ty s nimi dazhe srazit'sya ne mozhesh' -- svel klinki, i vse,
kak obuhom po golove.
     -- Tak eto zh mistika kakaya-to.
     -- Ne znayu, nazyvaj  kak hochesh', tol'ko ya, dura, popalas' na eto vtoroj
raz.
     -- Nu i chto teper' delat' budesh'?
     Dzhejn pozhala plechami. Zatem eshche popila vody, otstavila butyl' v storonu
i kak-to stranno posmotrela na Klarka.
     -- Ty chego? -- sprosil tot.
     -- Da vot mysl' odna prishla v golovu.
     -- Kakaya mysl'?
     -- Ty sejchas v otpuske?
     -- To est'? -- ne ponyal Klark.
     -- Nu, ty ne na zadanii kakom-nibud' sluzhebnom?
     --  Ah vot ty  o  chem. Net, sejchas ya  ne  na  sluzhbe. Mozhno skazat',  v
otpuske za svoj schet.
     -- Vot i horosho, Bill. Togda ya predlagayu  tebe stat'  moim kompan'onom.
Vremenno.
     -- Ty hochesh', chtoby ya  lovil etih samyh  alimentshchikov? -- sprosil Klark
i, ne sderzhavshis', zasmeyalsya. Sama eta ideya pokazalas' emu neser'eznoj.
     Dzhejn vyderzhala pauzu, dopila vodu i otbrosila v storonu pustuyu butyl'.
     --  Poslushaj  menya,  Bill.  Vnimatel'no  poslushaj. Adol'f  Kochma  ochen'
bogatyj chelovek,  on  dolgoe vremya byl vysokopostavlennym politikom  i kachal
den'gi v svoi bezdonnye karmany. Po ocenke agentstva "Dzhouns monitoing", ego
sostoyanie sostavlyaet pyat'desyat milliardov kreditov. Usekaesh' summu?
     -- Usekayu, no chuzhie den'gi menya ne trogayut.
     -- Soglasna, ne trogayut, poka tebe ne svetit otlomit' kusochek ot takogo
piroga. -- Dzhejn zamolchala i dala vozmozhnost' Klarku perevarit' to,  chto ona
skazala. -- Moi komissionnye ot etogo dela sostavlyayut odin million kreditov.
Na dvoih eto po pyat'sot tysyach za kakie-nibud' chetyre-pyat' chasov raboty.
     Klark nichego ne skazal. On prikidyval svoi  vozmozhnosti  ujti s planety
Arafat  na pyat' ostavshihsya tysyach,  i poluchalos',  chto etih deneg  nadolgo ne
hvatit.
     Eshche  mozhno  bylo pozvonit'  Margaret, ona  ssudila  by ego  neobhodimym
kolichestvom deneg,  no podstavlyat' ee |ddi ne  hotel. K  tomu  zhe posle dvuh
poslednih telefonnyh razgovorov ego mesto  bystro  nahodili  vragi, i, stalo
byt', telefon Margo  proslushivalsya. Ili... Ob  "ili" Klarku dumat' sovsem ne
hotelos'.
     -- I kak ty sebe eto predstavlyaesh'? -- nakonec sprosil on.
     Lico Dzhejn osvetilos' dovol'noj ulybkoj.
     --  Posidi  zdes', partner,  a  ya  pojdu  primu  dush. Ne ochen'  priyatno
chuvstvovat' sebya potnoj korovoj. Potom pogovorim.
     Miss Oster podnyalas' i,  tyazhelo perestupaya, ushla  v  vannuyu  komnatu, a
|ddi  oglyadel  komnatu  i   v  otsutstvie  hozyajki  otkryl  dlinnyj  futlyar,
pokazavshijsya emu interesnym.
     Vnutri okazalos' oruzhie, no  ne to, kotoroe nadeyalsya uvidet' Klark. |to
byla  ne  raskladnaya vintovka i  ne  nabor  shturmovyh  pistoletov,  a  uzkij
oboyudoostryj  mech  s  dlinnoj  rukoyat'yu, prisposoblennoj  dlya  hvata  obeimi
rukami. Na  bezukoriznenno otpolirovannom  lezvii vidnelis'  dve  otchetlivye
chernye podpaliny. Klark  nevol'no dotronulsya do klinka rukoj i udivilsya, chto
tot okazalsya teplym.
     Skol'ko  on tak prosidel, glyadya v zerkal'nuyu poverhnost' mecha, Klark ne
znal, no ochnulsya on ot golosa Oster:
     -- YA znala, Bill, chto tebe zahochetsya posmotret', chto v etom futlyare.
     -- Da. Izvini, chto bez sprosu. |to tvoya shtuka?
     -- "SHtuka",  -- usmehnulas'  Dzhejn. Mokrye volosy na ee  golove  stoyali
torchkom,  a vmesto prezhnego balahona  miss Oster nadela  temno-sinyuyu  robu s
krugloj emblemoj na grudi. -- |to ne "shtuka", Bill, eto "Mister Mak-Gregor".
     -- "Mister Mak-Gregor"? |to nazvanie firmy-izgotovitelya?
     --  Net, Bill, eto  sobstvennoe  imya  mecha, -- poyasnila Dzhejn  i vynula
oruzhie iz ego barhatnogo lozha.
     Ona povela klinkom  v odnu, potom  v druguyu storonu,  i Klark udivilsya,
naskol'ko  garmonichno smotrelas'  eta  krupnaya zhenshchina  v  soyuze s "Misterom
Mak-Gregorom".
     -- A tebe ne kazhetsya, chto etot sposob vedeniya vojny slishkom staromoden?
Dlya gimnastiki -- ya ne sporyu -- tut i sila, i vsyakaya tam estetika, no vse zhe
pistolet nadezhnee.
     -- Pistolet horosh, kogda tebe vse  yasno,  Bill. Vot ty, a vot vragi. No
chto delat', esli ty v polumrake i kazhdaya ten' mozhet okazat'sya poslednim, chto
uspel zametit'? Ne strelyat' zhe v kazhdyj ugol?
     -- No mozhno vzyat' pribor nochnogo videniya, fonar', osvetitel'nuyu shashku i
mnogo eshche chego, -- vozrazil Klark. Emu kazalos' strannym, chto Dzhejn mozhet ne
ponimat' takih prostyh veshchej.
     -- Esli by vse upiralos' v dyuzhinu fonarikov, Bill, moj million davno by
byl u menya v karmane.
     -- CHto, tvoi dela tak plohi, chto tebe nepremenno nuzhny eti den'gi?
     -- Net,  Bill,  eshche na bortu shattla ya skazala tebe, chto  moi  dela idut
horosho, i ya tebe ne  lgala. No  neuzheli  ty dumaesh', chto ya rabotayu tol'ko za
den'gi? -- Oster sdelal korotkij vzmah mechom i srubila konchik, torchavshej  iz
podstavki avtoruchki. -- Zdes' est' i chisto sportivnyj interes, -- prodolzhila
ona, -- kazhdyj raz hochetsya vyvoloch' iz berlogi zverya pokrupnee.
     -- Nu horosho, a kak ves' etot podvig budet vyglyadet' v detalyah?
     Dzhejn vernula mech v futlyar, zakryla ego na vse zamki i sela na tahtu:
     -- V detalyah vse  prosto. My berem vezdehod u Rahmatkula -- eto zdeshnij
biznesmen, delayushchij den'gi na arende tehniki. Potom edem v ushchel'e Kalan, eto
primerno  chetyre  chasa  ezdy. A dal'she  peshkom  v gory. Na samom dele nichego
slozhnogo -- tropa, natoptannaya dikimi kozami.
     -- Podozhdi, ya chto-to ne ponimayu, ty zhe govorila o  kakom-to  dvorce, --
napomnil Klark.
     -- Ne speshi, partner. Snachala my popadem v katakomby -- tam  est' takaya
sistema podzemnyh hodov, promytyh kogda-to podzemnoj rekoj. Vot po nim-to my
i doberemsya do oazisa, gde raspolozhen dvorec Adol'fa.
     -- Ponyatno. I imenno v etom oazise nas zhdut tvoi zenzivery?
     -- V tom-to i delo, chto net.  Oazis ohranyayut obychnye kachki s avtomatami
-- lichnaya gvardiya mistera Kochmy, a zenzivery pryachutsya po katakombam.
     -- Ponyatno,  --  kivnul  |ddi.  --  Znachit, oba  raza, chto ty  pytalas'
dobrat'sya do Adol'fa, tebya ostanavlivali eshche v katakombah?
     --  Uvy,  -- razvela  rukami Dzhejn, -- No  vo  vtoroj  raz ya proshla  na
polkilometra bol'she.
     -- |to, konechno, pohval'no, -- zametil Klark. -- Otvet' mne eshche na odin
vopros:  kak  tebe  udalos'  ujti  zhivoj,  esli,  ty govorish',  tebya  ranili
zagovorennym mechom?
     -- Pro to, chto menya ranili  mechom, ya tebe nichego ne govorila. Navernoe,
eto vydumal  starik Gusman.  A  na samom  dele  na  menya  naseli  srazu  tri
zenzivera, i ya kosnulas' mechom odnogo iz ih klinkov.
     -- I upala?
     --  Nu chto  ty, net, konechno. Esli by ya  upala, oni  iz menya  by nabili
chuchelo, est' u nih takaya veselaya zabava.
     Prosto kogda ya idu na opasnoe delo, to ostavlyayu sebe  nebol'shoj rezerv,
chtoby dobrat'sya do ubezhishcha.
     -- CHto znachit rezerv? Edu, chto li? -- ne ponyal Klark.
     -- Net, ne edu,  Bill,  a  sily.  Vot ya  idu i chast'  usilij  ot hod'by
skladyvayu otdel'no i, kogda dohodit do draki i  ya poluchayu ranenie, to tut zhe
vysvobozhdayu rezerv i srazu -- f'yuit'! Smyvayus' ot presledovatelej.
     "Ona  menya  razygryvaet,  -- podumal  Klark.  --  Ona  derzhit  menya  za
bolvana".
     Zametiv, chto Klark slishkom napryazhen, Dzhejn skazala:
     -- Ty mozhesh' obdumat' vse do zavtra, Bill. YA tebya ne toroplyu.
     -- Horosho, Dzhejn, do zavtra ya vse obdumayu.
     Na etom oni rasproshchalis', i Klark pokinul Dzhejn so smeshannymi chuvstvami
-- on i veril ej, i ne veril.
     V polutemnom koridore |ddi  edva ne naletel na kogo-to,  kto nepodvizhno
stoyal v polumrake.
     |ddi hotel obojti neznakomca, no tot neozhidanno skazal:
     -- Kazhetsya, my s vami eshche neznakomy.
     -- Da, neznakomy, -- soglasilsya |ddi i ostanovilsya.
     -- Vam ochen' idet mestnyj naryad.
     -- Spasibo, -- poblagodaril |ddi.
     On uzhe dogadalsya, s kem razgovarivaet. |to byla madam Sadal'skaya.
     -- Sobiraetes' v dorogu, mister Klark?
     |ddi kak ognem ozhglo -- eta staraya karga proiznesla ego nastoyashchee imya!
     Otstupiv  na shag,  on  vyhvatil  svoj  pistolet,  gotovyas'  pristrelit'
lyubogo, kto posyagnet na ego bezopasnost'.
     --  Ne volnujtes', |dvard, ya  nikomu vas  ne vydam,  -- poobeshchala madam
Sadal'skaya, no teper' ee  golos  kak-to  stranno  izmenilsya. |ddi  gotov byl
poklyast'sya,  chto  poslednyaya fraza  byla proiznesena molodoj zhenshchinoj. --  Ne
vydam, |dvard, ne bojtes'. --  Teper' golos  snova  prinadlezhal staruhe.  --
Zajdite  ko mne v gosti, ya poznakomlyu  vas s odnoj  ocharovatel'noj osoboj. I
spryach'te svoj pistolet, on vam ne prigoditsya.
     Posle etoj frazy  madam Sadal'skoj |ddi pochuvstvoval,  chto strah ischez.
Skuchayushchaya odinokaya starushka priglashala ego v gosti, tak pochemu ne zajti? Tem
bolee chto Franc Gusman  schitaet  ee koldun'ej. Pogovorit' s koldun'ej -- eto
interesno.
     Madam  Sadal'skaya  tolknula dver' svoego nomera,  i v sumrachnyj koridor
polilsya priyatnyj  zolotistyj svet. On ishodil ot bol'shogo svetil'nika v vide
statuetki Pionikk  -- bogini  yunosti  i krasoty, derzhavshej v vytyanutoj  ruke
svetyashchijsya shar.
     Za spinoj Klarka zahlopnulas' dver', i  on obnaruzhil, chto stoit posredi
nomera madam Sadal'skoj.
     -- Vizhu, chto vam u menya nravitsya, -- skazala hozyajka i ulybnulas'.
     |ddi otmetil,  chto  ona  vovse  ne bezobraznaya, a  dazhe ochen'  priyatnaya
pozhilaya zhenshchina. V dlinnom chernom odeyanii ona vyglyadela dovol'no strojnoj.
     -- A pochemu u vas zavesheny okna? -- sprosil Klark.
     -- Dnevnoj svet razrushaet moi  sny.  A ya  teper' tol'ko imi  i zhivu. --
Madam Sadal'skaya posmotrela  na  svoego  gostya, i v  ee glazah blesnul sinij
ogon'.
     -- |dvard, ya obeshchala vam znakomstvo. Vy pomnite?
     -- Da, no ya ne ochen' ponyal...
     -- Nichego, sejchas pojmete. YA vyjdu, a vy poobshchajtes'.
     S etimi slovami  madam Sadal'skaya pokinula  nomer, i |ddi dazhe ne uspel
vyyasnit', chto zhe ona imela v vidu.
     Neozhidanno za shirmoj,  prikryvavshej nebol'shuyu nishu, poslyshalsya shoroh, a
zatem pod svet zolotistogo shara vyshla obnazhennaya devushka.
     Edva |ddi  vzglyanul  na nee, on chut' ne  upal  v obmorok ot nahlynuvshih
vdrug vospominanij iz ego yunosti.
     On i ne podozreval, chto vse davno ushedshie  v proshloe perezhivaniya  mogut
vernut'sya vnov' i on pochuvstvuet ih s takoj ostrotoj.
     Nu konechno, on  strazu uznal  Deniz Plejdok. Ih burnyj roman nachalsya na
vtorom kurse  kolledzha, kogda  oboim  bylo po  dvadcat'.  Neskol'ko bezumnyh
nochej lyubvi i dolgie dnevnye ozhidaniya novyh vstrech.
     Zatem  Deniz  neozhidanno perevelas' v  drugoj  gorod --  ej  predlozhili
horoshie usloviya i imennuyu stipendiyu. |ddi zhutko stradal, i bolee ottogo, chto
byl dlya Deniz ne tem, chem byla dlya  nego ona. On ne hotel teryat' svoyu lyubov'
i nadeyalsya, chto rasstoyanie ej ne pomeha, no zhizn' vse rasstavila po mestam.
     -- Deniz, neuzheli eto ty? -- hriplo proiznes Klark.
     --  Konechno, ya, lyubimyj, --  otvetila  ona i  ulybnulas' takoj znakomoj
ulybkoj.
     Deniz  podoshla  blizhe, i  |ddi obnyal ee.  Obnyal  i srazu  oshchutil  takoj
znakomyj svezhij zapah volos, i  teplo gladkoj kozhi, i trepet svoego  serdca.
Vse bylo imenno tak, kak kogda-to -- celuyu vechnost' tomu nazad.
     -- No kak ty syuda popala? Kak nashla menya?
     -- Ne nuzhno ob  etom, |ddi. Kakaya raznica, esli my vmeste. Nadeyus', eto
priyatnyj syurpriz dlya tebya?
     -- O da...
     Oni strastno pocelovalis', a zatem legli na krovat'.
     Stol'ko   raz  povtoryavshayasya   v  trevozhnyh  snah   |ddi,   eta   scena
realizovyvalas' nayavu. Kak chasto on prosypalsya odin i chuvstvoval muchitel'nuyu
bol'  ottogo,  chto Deniz  ostalas'  v ego  sne. Schast'e  ostavalos'  tam,  a
probuzhdenie ne prinosilo emu nichego, krome novoj gorechi i boli.
     -- YA boyus'  prosnut'sya, Deniz. YA boyus' prosnut'sya...  --  goryacho sheptal
Klark.
     -- Ne bojsya, teper' my navsegda vmeste, -- zadyhayas', govorila ona.
     "Kak zhe ona horosha! -- voshishchalsya  Klark. -- Mne pochti sorok,  a ej vse
te zhe dvadcat' let... Vse te zhe dvadcat' let..."
     On byl nastol'ko osleplen  svetom nesbytochnogo schast'ya,  chto dazhe takoe
nesootvetstvie ne kazalos' emu strannym.
     "YA lyublyu  ee vsyu, kazhdyj santimetr ee  tela, kazhdyj ee  vzdoh  i kazhdoe
slovo! O, kak zhe ya ee lyublyu!" -- bezumstvoval i kipel razum |ddi Klarka.
     On vspomnil, kak vo vremya ih pervoj  vstrechi sprosil pro nebol'shoj shram
na ee pleche i  Deniz otvetila: "Kogda mne bylo vosem'  let, ya pomogala  pape
gotovit' myaso na reshetke i obozhglas'..."
     |ddi vspomnil, kak on  umilyalsya etoj voobrazhaemoj scene -- vos'miletnyaya
malyshka Deniz i ee papa.
     Potyanuvshis' k ee plechu,  on poceloval etot malen'kij shram i pritronulsya
k nemu rukoj...
     No nikakogo shrama ne bylo.
     V  tu  zhe sekundu  pruzhina holodnoj logiki stremitel'no  razvernulas' v
soznanii |ddi, i vse stalo na svoi mesta.
     -- Nu ne smogla ya! Ne smogla povtorit' vse v tochnosti! -- dikim golosom
zaorala madam Sadal'skaya, vskakivaya  s krovati  i razmahivaya polami  chernogo
odeyaniya.
     Ves' drozha ot uzhasa i omerzeniya, Klark podhvatil svoyu odezhdu i brosilsya
von.
     -- A  zenzivery  boyatsya  lyagushek! Oni ochen' boyatsya lyagushek!  -- krichala
vsled madam Sadal'skaya, i etot golos zvuchal v ego ushah, poka on ne zahlopnul
dver' svoego nomera...
     On prosnulsya noch'yu v svoej posteli i ponachalu ne  mog ponyat', to li emu
snilsya koshmarnyj  son, to li vse proishodilo  na samom dele. Skol'ko vremeni
on lezhal v zabyt'i, |ddi ne znal. Odnako, vspomniv pro zenziverov i lyagushek,
on reshil nemedlenno obsudit' eto s Dzhejn.
     |ddi vskochil s krovati, natyanul bryuki i vyshel v koridor.
     Vopreki opaseniyam zdes' bylo dovol'no  svetlo, i mozhno bylo ne  boyat'sya
sluchajnoj vstrechi s madam Sadal'skoj.
     Dver' v nomer miss  Oster |ddi nashel srazu i tolknul ee, ni sekundy  ne
koleblyas'.
     -- Dzhejn! Dzhejn!... -- stal zvat' on. -- Zenzivery boyatsya  lyagushek! Oni
boyatsya lyagushek, Dzhejn!
     Klark  shel po napravleniyu k krovati, namerevayas' razbudit' miss Oster i
nemedlenno soobshchit' ej takuyu vazhnuyu novost'.
     Dzhejn sidela na posteli, podognuv pod sebya nogi, i v polumrake kazalas'
eshche bol'she, chem byla na samom dele. Ee moshchnye plechi blesteli ot pota.
     Vozle  ee kolen,  slovno koshka,  izvivalas'  moloden'kaya devushka.  |ddi
ponyal, chto potrevozhil etu parochku v samyj otvetstvennyj moment.
     -- Nichego  ne podelaesh', Bill,  -- slovno  izvinyayas',  proiznesla Oster
gluhovatym  golosom, -- vo mne mnogo muzhskoj sily. Inogda ya  vedu  sebya  kak
zhenshchina, no chashche kak muzhchina... Zachem ty prishel?
     -- YA prishel rasskazat' o lyagushkah.
     --  O  kakih  lyagushkah? --  udivilas' Dzhejn, i  Klark podumal, chto  ona
poschitaet ego sumasshedshim.
     --  Zenzivery  boyatsya lyagushek! -- vypalil on,  chtoby razveyat'  opaseniya
Dzhejn otnositel'no ego rassudka.
     -- Oznachaet li eto, chto ty prinyal okonchatel'no reshenie?
     -- Da, ya prinyal reshenie,  -- podtverdil  |ddi i zamolchal,  ne znaya, chto
eshche skazat'.
     -- YA znayu, chto u nekotoryh muzhchin prinyato delit'sya drug s drugom svoimi
podruzhkami,  no ya vse-taki ne  nastoyashchij muzhchina,  poetomu ne predlagayu tebe
Nelu.  K  tomu  zhe  my  s nej  eshche  ne  zakonchili.  Idi  spat', |ddi, zavtra
dogovorim.


     Po  beschislennym panelyam,  to  zagorayas', to zatuhaya, nosilis'  cepochki
indikatornyh  ogon'kov.  Oni, kak  roj  sumasshedshih  motyl'kov, pereletali s
mesta na mesto, ischezali i poyavlyalis'  vnov', menyaya ochertaniya i cvet. Odnako
lica dezhurnyh oficerov byli  ravnodushny, i raznocvetnoe vesel'e  ih vovse ne
trogalo.
     Priblizhalsya  tyazhelyj  karavan, a  eto  oznachalo,  chto  vsyu  smenu  zhdet
nelegkaya  rabota, vozmozhno, dazhe za schet lichnogo vremeni. I  hotya  zakonchit'
provodku transportov mog lyuboj inzhener, instrukcii  glasili, chto zakanchivat'
dolzhen tot, kto ee nachinal.
     -- Vnimanie, vsem, kto  na provodke, nachat' tarirovku rabochih mest!  --
prozvuchal golos nachal'nika smeny.
     |ta komanda oznachala, chto  sorok chelovek personala dolzhny vernut'sya  za
terminaly i nachat' testirovanie programm, kotorye budut vypolnyat' provodku.
     Oficery  chto-to  nedovol'no burchali, no kazhdyj iz  nih ponimal, chto eti
instrukcii napisany krov'yu.
     Dva  goda  nazad  proizoshel sboj v treh  generatorah, i  "okno"  nachalo
zakryvat'sya v moment prohozhdeniya karavana. Te, kto eto videl, ne zabudut etu
kartinu  nikogda -- gravitaciya byla  slishkom ser'eznoj stihiej  i ne proshchala
dazhe mel'chajshih proschetov.
     O spasenii sudov ili  lyudej togda nikto ne dumal -- delat' eto bylo uzhe
pozdno, poetomu vse sily byli  brosheny na uderzhanie stancii. Togda, dva goda
nazad,  eto udalos',  no  prichiny,  iz-za  kotoryh  sluchilsya  otkaz  silovyh
ustanovok, opredelit' tak i ne sumeli.
     -- Vse na meste? -- sprosil nachal'nik  smeny polkovnik Fogel'. On lichno
spustilsya v rabochij zal, chtoby posmotret', kak idet podgotovka.
     Zametiv nachal'nika, k nemu podoshli starshie sekcij.
     O chem ih  sprashival polkovnik, slyshno ne bylo, no vse  i tak znali, chto
Fogel' volnuetsya.
     Kto-to  nad  etim smeyalsya, a kto-to ponimal --  dva goda nazad on byl v
dezhurnoj smene i videl takoe, o chem rasskazyval tol'ko special'noj komissii.
     Rabochee mesto pod nomerom odin  zanimal  lejtenant Berk Digler. On  byl
opytnym operatorom i  nedarom sidel na "edinice" --  na ego post prihodilos'
naibol'shee kolichestvo funkcij i, kak sledstvie, nestandartnyh situacij.
     Digler  imel  dopusk  k  upravleniyu  silovyh  generatorov  i  v  sluchae
neobhodimosti mog raspredelyat' do tridcati procentov vsej  moshchnosti stancii.
Pravda, eto trebovalos' tol'ko v chrezvychajnyh situaciyah.
     Sejchas pered nim svetilsya ogromnyj, v rost cheloveka, ekran, kotoryj byl
razbit na neskol'ko okon.
     Pervoe  pokazyvalo  cepochku  iz  priblizhavshihsya  k stancii sudov,  poka
bol'she pohozhih na lenivyh nasekomyh.
     Tut  zhe,  pod radarnoj kartinkoj, vydavalis' harakteristiki sudov  i ih
zagruzka. Odnogo vzglyada lejtenantu Digleru bylo dostatochno, chtoby ponyat' --
kolonna vystroena s narusheniem pravil.
     -- Ser! -- Lejtenant oglyanulsya i prizyvno pomahal Fogelyu.
     V obychnoj  situacii za takoe  otnoshenie  k vyshestoyashchemu chinu mozhno bylo
shlopotat' vygovor, no na stancii vse bylo inache.
     A uzh esli rukoj mashet sam Digler, to idti nuzhno srochno.
     --  CHto  sluchilos', Berk?  --  sprosil  podbezhavshij polkovnik,  zaranee
izmenyayas' v lice.
     --  Nepravil'noe postroenie, ser.  Samoe nagruzhennoe sudno dolzhno  bylo
stoyat' pervym, a za nim po nishodyashchej -- nu vy znaete...
     -- Nu da, a chto u nih?
     -- U nih samyj tyazhelyj transport stoit tret'im.
     -- I chto nam teper' delat'? -- V golose Fogelya uzhe slyshalis' panicheskie
notki.
     -- Esli u karavana nebol'shoj prioritet, pust' perestraivayutsya.
     -- S  etim nichego ne vyjdet  --  prioritet "dva nulya dva". No  esli  ty
dumaesh', chto vozniknut problemy, plevat' ya hotel na ih prioritet -- otpravlyu
ih perestraivat'sya.
     --  Da net, ser, vse v predelah  shtatnoj situacii,  --  skazal Digler i
posmotrel na diagrammu, otrazhavshuyu energeticheskie resursy bazy.
     Zdes'  byli i schetverennye obojmy  zhestkih  iniciatorov,  upryatannyh  v
bezopasnye chehly, i cepi gravitacionnyh kondensatorov, i tri  sotni osnovnyh
rabotyag -- volnovyh generatorov Manclera.
     Poka chto vse eto hozyajstvo  svetilos' zheltym i zelenovatym svetom,  chto
govorilo o normal'noj rabote agregatov.
     -- Spravimsya, ser, -- zaveril Digler, i polkovnik oblegchenno vzdohnul.
     --  YA  "sil'ver-odin",  stanciya,  dajte  napravlenie,  --  raznessya  po
rabochemu zalu golos soprovozhdavshego karavan upolnomochennogo lica.
     -- YA stanciya, -- otvetil  polkovnik Fogel', prizhimaya mikrofon k  gubam,
slovno boyas', chto ego ne uslyshat. -- Napravlenie tri sorok dvadcat' tri...
     -- Vas ponyal, stanciya. Napravlenie -- tri sorok dvadcat' tri.
     --  "Sil'ver-odin", a pochemu karavan  vystroen  ne  po pravilam?  Samoe
tyazheloe sudno dolzhno byt' golovnym.
     --  Po soobrazheniyam  bezopasnosti. Perestraivat'sya  vnutri Zony  my  ne
mozhem. Vy zhe znaete, kakaya tam sejchas obstanovka.
     Fogel'  nichego ne otvetil. O tom, chto soto  chto-to zamyshlyali, bylo yasno
uzhe davno.  Na samoj stancii po dva raza  v  nedelyu  provodilis' special'nye
ucheniya, imitirovavshie diversionnye akty.
     -- Pervyj post prinyal "sil'ver-odin", -- soobshchil Berk Digler.
     Vneshnie manipulyatory  skripnuli i povernulis' na zadannyj ugol, ozhidaya,
kogda v ih polevye lovushki popadetsya krupnaya dobycha.
     Digler  vnimatel'no  smotrel na  osobo vydelennoe  okno  ekrana,  gde v
zelenovatoj dymke  vtorichnyh  izluchenij pokazalsya  nos pervogo sudna. Teper'
stanovilos'  yasno,  pochemu imenno  ono sledovalo  pervym. |to byl  nastoyashchij
shturmovoj  krejser,  zatyanutyj  v  yacheistuyu bronyu  i  oshchetinivshijsya  sotnyami
pushechnyh stvolov.
     Kogda manipulyator zahvatil ego massu, stanciya slegka vzdrognula.
     "Nichego strashnogo, -- podumal Digler, -- takoe byvaet".
     Krejser prodvigalsya dal'she, i vskore ego vzyali manipulyatory  sleduyushchego
posta.
     --  Vtoroj  post  "sil'ver-odin" prinyal,  -- ob座avil  kollega  Diglera,
sidevshij sprava ot nego.
     --  Pervyj post prinyal  "sil'ver-dva", -- tut  zhe  soobshchil Berk Digler.
Zahvaty ego posta prinyali novuyu, eshche bolee moshchnuyu, massu "defendera", bol'she
pohozhego   na  bul'dozer  iz-za  ogromnogo  panoramnogo  shchita  s   glubokimi
bojnicami.
     Stanciyu  snova  kachnulo,   i  eto  Berku  sovsem  ne   ponravilos'.  On
chuvstvoval, chto  u manipulyatorov "malovato silenok",  hotya diagramma silovyh
ustanovok po-prezhnemu optimistichno siyala sine-zelenoj pastel'yu.
     Tretij,  samyj  tyazhelyj  transport  byl  na  podhode,  Berk  intuitivno
chuvstvoval, chto etu massu manipulyatoram  ne vzyat'. Prohodili sekundy, no oni
kazalis' emu stoletiyami. Kartiny strashnoj  tragedii uzhe  polyhali v soznanii
lejtenanta Diglera.
     --  Fogel'!!! Mne nuzhen polnyj kontrol'!!! Vse  resursy!!! --  zakrichal
on,  i  polkovnik, ponimaya, chto vremeni na ob座asneniya  uzhe  net,  rvanulsya k
avarijnomu  gnezdu  i razbil  zashchitnoe  steklo,  loktem sorvav s shei  lichnyj
shifrovannyj klyuch, vognal ego v gnezdo i rezko povernul.
     Srazu   v    neskol'kih   otdelah    stancii   otklyuchilos'   upravlenie
energoresursami,  poskol'ku vse ih stoprocentnoe rukovodstvo sosredotochilos'
v rukah lejtenanta Diglera.
     Manipulyatory ego posta uzhe shvatilis'  s  nepomernoj  massoj transporta
"GFS-9000", ch'ya neuklyuzhaya tusha, kazalos', nikogda ne zakonchitsya.
     Vozmozhno,  v  ego tryumah  nahodilis' tysyachi tankov,  a  vozmozhno, sotni
tysyach soldat, no on byl nepomerno  tyazhel, v osobennosti  dlya pochuvstvovavshej
nedomoganie stancii.
     "Ugroza  sryva  manipulyatorov!!!" -- stalo vysvechivat'  glavnoe okno, a
Digler   besheno   lupil  po  klavisham,   otklyuchaya   pishchevye  bloki,  kontury
dopolnitel'noj  ochistki   vozduha,  laboratornyj   kompleks,   osveshchenie   v
bouling-klube i prakticheski vse, chto popadalos' emu pod ruku.
     Za  spinoj lejtenanta  sgrudilis' starshie  sekcij,  kotorye  oblivalis'
potom  ot  oshchushcheniya  smertel'nogo uzhasa i  v lyubuyu  sekundu ozhidali  vspyshki
zhutkogo gravitacionnogo kostra.
     V storone oto  vseh v  polnoj prostracii sidel pryamo na polu  polkovnik
Fogel'.  Kartiny  proshloj tragedii  vosstali v ego pamyati, kak  mertvecy  iz
mogily, i uspokaivalo lish' to, chto smert' budet mgnovennoj.
     V etot  moment  posledoval  moshchnyj  tolchok,  i  stoyavshie vozle  Diglera
oficery poleteli  na  pol, kak kegli.  Odin  iz operatorov,  u  kotorogo  ne
vyderzhali nervy, sorvalsya so svoego mesta i, istoshno vopya, pomchalsya proch'.
     -- Vnimanie! Sryv levoj storony! -- soobshchil komp'yuter, i s potolka zala
obrushilis' stonushchie zvuki trevozhnyh siren.
     -- Bez tebya znayu, chto sryv! -- zlo prooral v otvet Digler. On uzhe znal,
chto uderzhit transport,  poskol'ku  teper'  energii hvatalo, odnako, sudya  po
pokazaniyam indikacii na ekrane, na stancii sluchilas' eshche kakaya-to beda.
     --  Zahvat   vosstanovlen!  Otboj  trevogi!  --   optimistichno  ob座avil
elektronnyj dispetcher i otklyuchil sirenu.
     -- Vtoroj post "sil'ver-tri" prinyal! -- ohripshim golosom proiznes sosed
Diglera, a sam lejtenant, prinyav sleduyushchuyu barzhu, srochno svyazalsya so sluzhboj
bezopasnosti:
     -- Allo, Malens,  eto Digler govorit!  Kto-to rubit kabelya! Srochno goni
lyudej v krylo "E" na pervom yaruse!  Vozmozhno, eto diversiya! U nas vsego para
minut!  -- Digler otshvyrnul  trubku  i  vernulsya  k rabote.  --  Pervyj post
"sil'ver-pyat'" prinyal, -- skazal on i  pokosilsya na diagrammu energeticheskih
resursov.  Sinih kvadratikov stanovilos'  vse bol'she -- agregaty  prodolzhali
otklyuchat'sya.


     Blu  Fishkin  davno zhdal  etoj  minuty. On  slishkom  dolgo  gotovilsya  k
velikomu  chasu  vozmezdiya,  a  potom  eshche  dolgo  ozhidal  durackogo prikaza,
kotorogo tak i ne posledovalo.
     --  ZHdi,  Fishkin, ty dlya  nas ochen' vazhen. Udarish' v moment,  kogda eto
naneset vragu maksimal'nyj uron.
     I  Fishkin zhdal. On zhdal god, potom drugoj, potom dva mesyaca, tri nedeli
i chetyre dnya. A potom ne vyderzhal. On reshil, chto o nem  vovse zabyli,  a ego
rukovoditeli okazalis' predatelyami.
     I Blu Fishkin prinyal eto vazhnoe reshenie samostoyatel'no. On reshil udarit'
pervym.
     A uzh kak udarit', Fishkin znal poluchshe nekotoryh  inzhenerov,  rabotavshih
na stancii "Van-Rios". Oni, nadutye indyuki, tol'ko usmehalis' i  smotreli na
nego kak  na nedodelka,  kogda Blu prosil  dat'  emu pochitat' spravochniki  i
rukovodstva po ekspluatacii.
     Ponachalu Blu i sam nichego  ne ponimal -- u nego i ran'she-to s ucheboj ne
osobenno ladilos',  no  zhazhda  mesti i  vse  sil'nee  razgoravsheesya  zhelanie
oderzhat' verh sdelalo Blu ponyatlivym i ochen' umnym parnem.
     V  konce  svoego  samoobrazovaniya  on mog  za  polchasa  sostavit'  plan
unichtozheniya stancii, opirayas' na vyvod iz stroya teh ili inyh vazhnyh sistem.
     No  samym  luchshim  iz  variantov  yavlyalos'   odnovremennoe  unichtozhenie
"Van-Riosa" i karavana s voennym gruzom.
     Svodki  o  prohozhdenii  konvoev  dlya  personala  stancii   ne  yavlyalis'
sekretom, i Blu imel vozmozhnost'  vybora togo karavana, kotoryj on sobiralsya
unichtozhit' cenoj sobstvennoj zhizni.
     I vot nakonec  on vybral.  V svodkah poyavilas' cifra  pochti chto  v  dva
milliona tonn. Karavan s takoj massoj Blu Fishkinu vpolne podhodil.
     Nakanune vecherom on dolgo ne mog zasnut'. Vse perebiral v tumbochke veshchi
i  dazhe hotel  razdarit' ih tovarishcham po  kayute v vide kompensacii za skoruyu
gibel'  vmeste  so stanciej.  On  ne  zhelal  im  smerti,  hotya  oni  i  byli
chistokrovnye kapusy.
     V  konce koncov darit' veshchi Blu razdumal,  poskol'ku eto  -vyglyadelo by
slishkom podozritel'no.
     I vot on zastupil na vahtu odnovremenno s lejtenantom D igle rom.
     |to byl dostojnyj protivnik,  no preimushchestvo bylo u Blu. On  sobiralsya
napast' neozhidanno  i znal o Diglere pochti vse, a tot o mehanike Fishkine  ne
znal nichego.
     Mozhet  byt', stalkivalsya s  nim paru raz v stolovoj,  no  chto  za  delo
operatoru  do  chelovechka  iz  nizhnih yarusov,  ot kotorogo  postoyanno  pahnet
zhelezkami i mashinnym maslom.
     --  Ty chego takoj zadumchivyj,  Blu? --  sprosil  naparnik  Fishkina, Teo
Sardini.
     -- Ne znayu, navernoe, ne vyspalsya, -- pozhal plechami Blu.
     Oni zashli v krohotnuyu konuru, nazyvaemuyu dezhurkoj, i seli za karty. |to
pomogalo skorotat' vremya do obhoda ili do soobshcheniya o nepoladkah.
     Fishkin igral sovershenno  avtomaticheski.  Tochno  tak  zhe  pil  chaj  i el
galety, ne chuvstvuya zapaha i vkusa pishchi.
     Teo rasskazal  anekdot, Blu posmeyalsya,  odnako on ne smog  by povtorit'
ego snova.
     CHerez  paru  chasov  v  dezhurku zashel serzhant iz sluzhby  bezopasnosti  i
skazal, chto v odnom iz prohodov podtekaet zhidkost'.
     Fishkin  dazhe  nemnogo  ispugalsya.  Nikogda  prezhde  sotrudniki   sluzhby
bezopasnosti  k mehanikam ne zahodili. Tem ne menee na  polomku s naparnikom
on vyshel.  Kak okazalos', delo  bylo pustyakovym.  Teo podtyanul na krepleniyah
oslablennye gajki, i tech' zakrylas'.
     -- Nu  vot,  sejchas vernemsya, pop'em chajku  i pora na obshchij  obhod,  --
skazan Teo.
     --  Aga, -- kivnul Fishkin, ponimaya, chto idti na obhod emu nikak nel'zya.
Propustit' v Zonu Soto dva milliona tonn vrazheskogo gruza on ne mog.
     Kogda oba vernulis' v  dezhurku, Fishkin vybral udobnyj moment  i oglushil
naparnika tyazhelym klyuchom, obernutym v kurtku.
     Mozhet byt', proshche bylo by ubit' Teo srazu, ved' stancii ostavalos' zhit'
sovsem nemnogo, no sdelat'  etogo Fishkin ne mog. On znal Teo pochti dva goda,
i oni byli pochti druz'yami.
     Mezhdu otnosheniem  Fishkina  k  Teo i  ego  predannost'yu  idealam  bor'by
skryvalos'  nekoe nesootvetstvie.  Blu eto osoznaval, no  nichego podelat' ne
mog -- obstoyatel'stva byli sil'nee ego.
     Proveriv  u oglushennogo pul's i ubedivshis', chto on zhiv, Fishkin privyazal
naparnika k skam'e i, vooruzhivshis' korotkim lomikom, vyshel v koridor.
     Poka vse vokrug bylo tiho, no po-drugomu i byt' ne moglo. Vse blizhajshie
sektora byli territoriej mehanikov.
     Blu proshel  neskol'ko perekrestkov,  poka ne okazalsya  v bolee  shirokoj
galeree. Vdol' ee sten tyanulis' montazhnye koroba, do otkaza nabitye silovymi
kabelyami,   puchkami   kontrol'nyh   provodov  i   opticheskimi   svetovodami,
zashchishchennymi prochnoj bronej stal'noj opletki.
     Imenno  montazhnye koroba byli  glavnoj cel'yu  Blu  Fishkina.  On mog  by
vskryt'  ih  v odnu  sekundu, no  opasalsya  signalizacii  na pul'te, kotoryj
nahodilsya na perekrestke glavnyh galerej.
     Dvigayas'  nespeshnym shagom,  Fishkin  minoval neskol'ko ohrannyh  postov,
poskol'ku  ego  interesoval tol'ko  nomer  234. Imenno  na nem  peresekalis'
ohrannye sistemy, ne pozvolyavshie Blu vskryt' montazhnye koroba.
     Do ohrannogo pul'ta ostavalos' sovsem nemnogo, kogda  Blu uslyshal takoe
znakomoe   strekotanie   soedinitel'nyh   rele    --   eto   oznachalo,   chto
programmy-testery oprashivali  vse  zhiznenno  vazhnye  sistemy  stancii. Takaya
proverka, Blu eto znal, provodilas' pered podhodom karavana.
     Fishkin sorvalsya na beg i pomchalsya k pul'tu ohrany.
     Gromko topaya, on podbezhal k stolu ohrannika i edva ne upal.
     --  |j,  chto  sluchilos',  paren'? -- udivilsya  sotrudnik  bezopasnosti,
zametiv vzmylennogo mehanika.
     --  V chetvertoj galeree obryv masloprovoda! -- naobum bryaknul Fishkin, a
zatem razmahnulsya i udaril ohrannika lomikom.
     Udar poluchilsya  skol'zyashchim,  i  sotrudnik bezopasnosti tol'ko  upal  so
stula. Fishkinu  prishlos'  peregnut'sya cherez stol  i  molotit'  naobum,  kuda
popalo, poka chelovek ne perestal shevelit'sya.
     Udariv  dlya  vernosti eshche paru  raz,  Fishkin perevel duh i tol'ko togda
zametil, chto ves' peremazalsya krov'yu.
     --  Nu  vot,  na  odnogo kapusa  stalo men'she,  -- proiznes Blu,  chtoby
podbodrit' sebya. Zatem otkryl shchitok i na vsyakij sluchaj otklyuchil vse ohrannye
linii.
     -- Nu vot, Digler, teper' posmotrim, kto kogo.
     Legko peremahnuv cherez stol, Blu  Fishchkin ponessya po galeree, slovno ego
nesli vpered kryl'ya vozmezdiya...
     Vot i nuzhnyj uchastok.
     Blu  s  hodu  nachal  sryvat' s  korobov  kryshki,  vozbuzhdayas'  ot  vida
bezzashchitnyh magistralej. Teper' on chuvstvoval sebya zlodeem s ostroj britvoj,
stoyavshim nad arteriyami obrechennogo organizma.
     "Kapusy nadolgo zapomnyat etot den'! Nadolgo!"
     Otbrosiv  v   storonu  okrovavlennyj  lomik,  Blu  pervym  delom  nachal
perestykovyvat'   signal'nye   provoda   generatornyh   ustanovok.  |to  byl
udivitel'nyj po hitrosti tryuk, i Fishchkin zadumal ego ochen' davno.
     Sledovalo  zamknut' kontrol'nye provoda neskol'kih generatorov na odin,
chtoby  operator  videl,  chto vse v  poryadke.  No  v to  vremya, kak "horoshuyu"
kartinku sdelayut vsego neskol'ko mashin, ostal'nye blagopoluchno ostynut.
     Pochuvstvovav legkij  tolchok, Fishchkin zatoropilsya. On znal, chto tolchok --
eto nachalo provodki karavana.
     Teper'  ego   pal'cy,  perepachkannye   krov'yu  ubitogo  kapusa,  prosto
mel'kali, perestykovyvaya lozhnye soedineniya.
     Raz, dva, tri, chetyre, a glavnyj kabel' -- doloj. I snova raz, dva, tri
chetyre, i snova doloj kabel'!
     Dela shli, i Fishkin dovol'no ulybalsya. Krupnye kapli pota stekali po ego
licu, no Blu etogo vovse ne zamechal.
     Posledoval eshche odin tolchok, a zatem stali gasnut'  osvetitel'nye lampy.
Vsled  za  nimi  perestali  zhuzhzhat'  nagnetatel'nye  nasosy  i  ostanovilis'
ventilyatory.
     -- Molodec, -- uhmyl'nulsya Fishkin.
     Digler  dejstvoval  bystree,  chem  on  predpolagal. Malo  togo  chto  on
otklyuchil vse vtorostepennye sistemy,  no i sozdal Blu sovershenno nevynosimye
usloviya.  V   polumrake  perestykovyvat'  kontrol'nye   provodki  bylo   uzhe
nevozmozhno, i Fishkin stal otklyuchat' generatory v otkrytuyu.
     On  ponimal, chto etim vydast  sebya napryamuyu i cherez  paru  minut  vdol'
magistralej pobegut naryady sluzhby  bezopasnosti, odnako ostanovit'sya uzhe  ne
mog.
     Neozhidanno posledoval eshche odin  sil'nyj tolchok. Takoj  sil'nyj, chto Blu
otletel k protivopolozhnoj stene i krepko udarilsya golovoj.
     On upal  na  pol  i gde-to  na  granice  soznaniya  pochuvstvoval  legkuyu
radost'.
     "YA pobedil, -- dumal Fishkin, -- ya pobedil".
     On lezhal v temnote i blazhenno ulybalsya, dovol'nyj ottogo, chto na poroge
smerti chuvstvuet sebya spokojno.
     "Znachit, ya vse sdelal pravil'no. YA vse sdelal pravil'no..."
     Iz sostoyaniya predsmertnogo samolyubovaniya  ego  vyvel yarkij luch  fonarya,
zastavivshij ego zazhmurit'sya.
     -- Vot on, s-suka!... -- kriknul kto-to, a zatem rebra Blu sodrognulis'
ot strashnogo udara sapogom.
     -- O-o-o!...-zastonal on, vse eshche nadeyas', chto vot-vot vse zakrutitsya v
fioletovom   vodovorote   gravitacionnogo   protuberanca,   no   nichego   ne
proishodilo.
     Malo togo, pri  svete  karmannyh  fonarej zlye  inzhenery-kapusy  bystro
vozvrashchali  kabeli  na  svoi   mesta,  i  stanovilos'  yasno,  chto  vozmezdie
otmenyaetsya.


     Vest' o neudavshejsya diversii na "Van-Riose"  dostigla generala SHeridana
cherez sorok minut posle togo, kak sluzhba bezopasnosti stancii vzyala situaciyu
pod svoj kontrol'.
     Skazat', chto generalu eto ne ponravilos', -- znachit, nichego ne skazat'.
     SHeridan  byl  prosto  v  beshenstve.  On s takoj siloj  zapustil v dver'
pepel'nicej,  chto ona  razorvalas',  kak granata,  a  cherez minutu v kabinet
generala vlomilis' bronirovannye soldaty iz komandy "antiterrora".
     Vyyasniv,  chto  vyzov byl lozhnym, oni  izvinilis' i ushli cherez  prolom v
stene,  kotoryj   prodelali.  |tot   metod  proniknoveniya  nazyvalsya  u  nih
"neozhidannym".
     Kogda  komanda  vyshla,  posredi  kabineta,  v  poze,  vyrazhavshej  samoe
iskrennee  raskayanie,  ostalsya  stoyat'  tol'ko  Lyuk   ZHanejro.  On  stoyal  i
udivlyalsya, chto eshche zhiv i chto vzglyad bossa ne razrezal ego popolam.
     -- Prostite, ser, ya dumal, chto eto nastoyashchij vzryv... YA...
     -- Da zatknis' zhe, Lyuk! Zatknis'! Luchshe  pozovi kogo-nibud', kto smozhet
zadelat' etu dyru!
     -- Da, ser,  -- poklonilsya  ad座utant i uzhe sobralsya idti,  kak  general
snova okliknul ego:
     -- A vprochem, vyzovi snachala kapitana |noksa.
     ZHanejro namorshchil  lob, starayas' kak-to svyazat' remont steny s kapitanom
|noksom, no tak ni do chego i ne dodumalsya.
     Reshiv ostavit' svoe neponimanie pri sebe, ZHanejro vyshel i zakryl dver'.
     "Tak...  Tak-tak-tak,  --  proiznes  pro sebya SHeridan. --  |ti merzavcy
reshili menya obojti. Oni zahoteli sobstvennymi silami unichtozhit' "Van-Rios" i
sekonomit'  na  mne  dva milliarda. Nu-nu,  zheltomordye sobaki!... Vy reshili
poigrat'  s  mnoj,  da? Nu  tak vy eshche ne  znaete, kto  takoj  Dzho  Al'varos
SHeridan!..."
     --  R-r-razmazh-zh-zhu!  --  s  chuvstvom proiznes  SHeridan.  -- Razmazhu po
stenke!...
     -- Prostite, ser?
     General  udivlenno  oglyadelsya.  Emu pokazalos',  chto  on slyshit  chej-to
golos.
     -- Proshu  proshcheniya, ser, ya ne  rasslyshal komandy, -- snova povtoril tot
zhe  golos,  i  tol'ko  posle  etogo  SHeridan  zametil  molodogo  lejtenanta,
zaglyanuvshego v stennoj prolom.
     -- V chem delo, lejtenant? -- nedovol'no sprosil SHeridan.
     -- Mne pokazalos', chto vy menya okliknuli, ser.
     -- Poshel von...
     -- Est', ser. -- Lejtenant shchelknul kablukami i ischez.
     --  Durdom kakoj-to, -- s gorech'yu proiznes  general, podoshel k ogromnoj
dyre i vyglyanul naruzhu.
     Okazalos', chto prolom vyhodil  na lestnichnuyu ploshchadku. Prohodyashchie  mimo
oficery,  uznav  SHeridana, otdali  emu  chest'. General  im otvetil i tut  zhe
otpryanul.
     --  Idiotizm kakoj-to.  Idiotizm... --  proshipel on, i  v etot moment v
dver' postuchali. -- Vojdite!
     Kapitan |noks, kak vsegda, rezko raspahnul dver',  i so stola SHeridana,
slovno   staya   potrevozhennyh  ptic,   vzleteli   listy  sekretnogo  otcheta.
Podhvachennye rezkim  poryvom skvoznyaka, oni stremitel'no poneslis' v storonu
proloma.
     Reshiv, chto vinovat imenno on,  kapitan kriknul  na  hodu  "izvinite"  i
brosilsya lovit' dokumenty.
     |noks spas vse bumagi, odnako eto stoilo emu razbitogo nosa, a generalu
slomannogo stula, o kotoryj spotknulsya |noks.
     -- Vse  v poryadke,  Arbus?  -- osvedomilsya SHeridan, glyadya, kak  kapitan
zazhimaet platkom nos.
     -- Da, ser, -- progundosil tot, -- Eshche raz proshu menya izvinit'.
     -- Sadites'.
     -- Spasibo, ser, -- poblagodaril |noks i ostorozhno prisel na stul.
     -- Kak vashi dela na Savure? -- sprosil general.
     -- Vse idet horosho,  ser. Po pervomu  signalu my smozhem peredushit' vseh
etih shchenkov iz patrioticheskogo soyuza.
     -- |to horosho, -- kivnul SHeridan.
     On sobralsya zadat'  eshche neskol'ko  voprosov, no neozhidanno na lestnice,
po druguyu storonu proboiny, poslyshalsya zhutkij grohot.
     -- Da  ne brosaj  ty instrumenty, pridurok! Skoka  tebya uchit', repa  ty
konskaya!
     -- Otvali, Filin. Ty luchshe posmotri, kakaya dyrishcha! Tut raboty na poldnya
-- ne men'she!
     General i kapitan |noks pereglyanulis'.
     -- V principe, ser, ya mogu ih zastrelit', -- grustno predlozhil kapitan.
     --  Ne nuzhno,  pust'  rabotayut, a my  s vami vyjdem  v priemnuyu  i  tam
pogovorim.
     -- No oni u vas zdes' vse rastashchat.
     -- Ne  rastashchat.  --  SHeridan nazhal knopku selektora i skazal:  -- Lyuk,
zajdite ko mne.
     -- O, Filin! Da tam kto-to est'! -- udivlenno proiznesli na lestnice.
     --  Slushayu,  ser! --  neobychajno  gromko proiznes  Lyuk ZHanejro  i  dazhe
shchelknul  kablukami.  On  chuvstvoval,  chto  boss  ne  v nastroenii,  i  hotel
vyglyadet' primernym stroevikom.
     -- Lyuk,  --  mirolyubivo  proiznes  general. --  Prosledite,  chtoby  eti
obez'yany s lopatami  nichego  zdes'  ne natvorili.  A my s kapitanom perejdem
poka v priemnuyu.
     -- Est', ser.
     ZHanejro predupreditel'no  otkryl dver' i stoyal po stojke "smirno", poka
kapitan i general SHeridan prosledovali mimo nego. Zatem Lyuk plotno pritvoril
dver' i eshche kakoe-to vremya prislushivalsya, opasayas', chto general vernetsya. No
vse bylo tiho.
     --  Opan峭i-opan'ki!  -- s  dovol'nym vidom proiznes ZHanejro  i, obezhav
stol generala, plyuhnulsya v shirokoe kreslo. -- O, kajf kakoj! -- ZHanejro dazhe
zakatil ot udovol'stviya glaza.
     -- Nu, Filin, ya poshel. Kazhetsya, tam nikogo net, -- neozhidanno doneslos'
iz  proloma,  i  v  otverstie  prolez  chelovek  v kombinezone obsluzhivayushchego
personala.
     Raskryv  prinesennuyu  s  soboj  sumku, on  podoshel k blizhajshemu  shkafu,
otkryl ego i uvidel tol'ko stellazhi, zastavlennye papkami.
     -- U-u, -- razocharovanno protyanul on.
     -- Tebe chego zdes' nuzhno, skotina? -- strogo sprosil nezamechennyj vorom
ZHanejro.
     -- Ups!!! -- proiznes  tot i, zahlopnuv shkaf, neskol'ko sekund  pytalsya
vzdohnut'.
     -- Tak v chem delo, skotina? -- eshche raz s yavnym udovo, l'stviem povtoril
Lyuk. Emu nravilos', kogda ego boyalis'.
     --  YA hotel  sobrat'  kirpichiki,  --  prolepetal  rabochij, ukazyvaya  na
zasypannyj oblomkami pol.
     -- Nu tak sobiraj, skotina...
     --  Spasibo, ser.  -- Vorishka upal  na chetveren'ki  i  stal lihoradochno
zapihivat' v sumku betonnye oblomki.
     Uvidev cherez prolom, chem zanimaetsya ego naparnik, vtoroj rabochij tut zhe
ego popravil:
     -- Da ty chego delaesh', pridurok! Serebro tashchi! Podsvechniki bronzovye!
     -- Skazhi emu, chtoby on zatknulsya, skotina, -- potreboval Lyuk.
     -- Filin,  zatknis',  zdes' gospodin oficer!  --  nemedlenno  prokrichal
rabochij i, sobrav polnuyu sumku oblomkov, vybralsya naruzhu.


     Priderzhivaya  vozle nosa platok, kapitan |noks chto-to nevnyatno  bubnil o
provedennoj rabote, perechislyal  kolichestvo vnedrennyh agentov, otchityvalsya o
potrachennyh summah, odnako SHeridan smotrel kuda-to mimo nego i dumal o svoih
bytovyh problemah.
     Oni byli vse temi zhe.
     Dzhudi soobshchila, chto  beremenna, i chestno  priznalas', chto  ne znaet  ot
kogo.
     Postoyannye  problemy s  etoj  nimfetkoj uzhe  dokonali  SHeridana.  Dzhudi
dvazhdy zarazhala  ego  otvratitel'nymi  boleznyami  i  voobshche  byla sovershenno
beskontrol'noj.
     "Pridetsya s nej  okonchatel'no rasstat'sya, -- reshil on. -- Izbavit'sya --
i vse dela".
     Drugoe  delo |lla. Ona rabotala prodavshchicej v magazine odezhdy, i s  nej
SHeridan poznakomilsya sovsem nedavno.
     |lla  pokorila ego srazu.  Uzhas,  do  chego  horosha.  S  nej u  SHeridana
poluchilos' srazu i bez vsyakih tabletok -- odno eto uzhe govorilo o mnogom.
     Kstati  o tabletkah --  oni  bystro  konchalis'. General poprosil svoego
vracha, doktora Lejbusa, vypisat' emu eshche, no tot otkazalsya.
     "YA  ne  hochu,  chtoby vy  tak  skoro umerli, mister SHeridan", --  skazal
Lejbus.
     "Nu i hren s toboj,  najdu sebe drugogo vracha. Takogo, kotoryj ne budet
zhalet' dlya menya  tabletok za moi zhe den'gi", -- podumal SHeridan i  rasseyanno
vzglyanul na kapitana |noksa, kotoryj proiznes znakomoe slovo.
     -- CHto, kapitan?
     -- Mne sleduet unichtozhit' ih, ser? SHeridan vzdohnul:
     --  Net,  pozhaluj, delat' eto slishkom rano,  no  gotovit'sya  nuzhno  uzhe
sejchas. Splanirujte nebol'shoe pokazatel'noe poboishche -- nemnogo zhertv,  mnogo
krovi, a glavnoe, chtoby uzhasa bylo pobol'she, nastoyashchego zhivotnogo uzhasa.
     -- Ponyal, ser.
     -- Kak tol'ko  u vas vse budet gotovo,  soobshchite  mne.  Mozhet,  k  tomu
vremeni ya primu kakoe-to reshenie. A teper' idite.
     -- Est', ser.
     Kogda kapitan ushel, SHeridan nekotoroe vremya sidel i obdumyval situaciyu.
Trebovalos' pripugnut' etih  obez'yan, inache oni  sorvutsya s  kryuchka, i togda
Dzho SHeridanu ne vidat' dvuh milliardov kak svoih ushej.
     General  pokachalsya  na  tesnovatom  stule  ad座utanta  i  vspomnil,  chto
kogda-to vot tak zhe sidel v priemnoj generala Listvuda. I tak zhe, kak i Lyuk,
speshil v kabinet bossa po pervomu zovu.
     Neozhidanno  SHeridan  pochuvstvoval dazhe nekotoruyu tosku po tomu ushedshemu
vremeni. Togda  u nego, molodogo lejtenanta, byla cel' -- zabrat'sya  povyshe.
Teper' on zabralsya, no chto tolku?
     Vsya ego radost' -- eto azartnye igry v komp'yuternoj seti  i razvlecheniya
s maloletkami na grani ugolovnogo kodeksa.
     Snyav  trubku  telefona,  general  soedinilsya  so  special'noj  stanciej
dal'nej svyazi. Kak tol'ko emu otvetili, on prikrepil k mikrofonu svoj lichnyj
skrembler.
     Vskore  pribor  sam vyshel na nuzhnuyu liniyu,  i na tom  konce poslyshalis'
gudki vyzova.
     -- Nu, kto tam? -- General uznal golos Skotta Smildaksa.
     -- YA, -- tiho skazal SHeridan, chtoby popugat' nechestnogo partnera.
     -- Kto "ya"?
     Golos Smildaksa zvuchal neuverenno.
     -- YA -- tvoya sovest'.
     -- CHto za glupye shutki? Kto eto?
     -- Tot, kogo ty pytalsya nadut'!
     --  "Kozerog"!  --  dogadalsya  Smildaks. U  nih s  SHeridanom byli  svoi
pozyvnye.
     -- On samyj. YA gotov slushat' tvoi lzhivye ob座asneniya.
     -- Moi ob座asneniya? Ty o chem, "Kozerog"?
     -- O popytke obojti menya i sdelat' delo samostoyatel'no.
     -- Ty ser'ezno?
     -- Vpolne. Poltora chasa  nazad sluchilas' takaya popytka, Skazhesh', chto ty
ni pri chem?
     Smildaks  zadumalsya.  Priznat'sya,  chto  on  nichego  ne  znal,  oznachalo
poteryat' lico, i on otvetil:
     -- Ladno, "Kozerog", ne kipyatis'. Nu oshiblis' nemnogo -- ty ved' tyanesh'
vremya, a ono u nas dorogo. Vot chrezvychajnyj sovet i prinyal takoe reshenie.
     --  Ty  chto  zhe,  merzavec,  dumaesh', ya tebya ne  dostanu? --  ugrozhayushche
proiznes SHeridan.
     --  Vo-pervyh, moj pozyvnoj "Strelec", a ne "Merzavec". A vo-vtoryh, za
mnoj velichajshaya sila vosemnadcati planet -- proshu ne zabyvat'.
     -- Koroche, zheltomordyj obzhora, ty razryvaesh' so mnoj dogovor?
     -- Net, "Kozerog", nashi dogovorennosti v sile. Ty, kazhetsya, obeshchal  vse
sdelat' cherez dva mesyaca? Nu tak my soglasny zhdat', kapus ty vonyuchij.
     -- Nu vot i pogovorili. YA svoe slovo sderzhu, smotri zhe i ty...
     --  Konechno, "Kozerog". Moe slovo -- kremen'. General polozhil trubku, a
Smildaks vzdohnul  i  vernulsya k trapeze, ot kotoroj ego  otorval telefonnyj
zvonok.
     -- Brutto! -- pozval mer.
     -- YA zdes', ser. -- Brutto poyavilsya v dvernom proeme tak bystro, slovno
materializovalsya iz vozduha.
     -- Grumm eshche zdes'?
     -- Da, on v bouling-zale.
     -- Pozovi ego syuda nemedlenno.
     Brutto ischez  tak zhe  bystro, kak i poyavilsya, i  spustya neskol'ko minut
prishel Grumm.
     Za poslednie neskol'ko dnej mer i nachal'nik shtaba sdruzhilis', i glavnuyu
rol' v etom sygral obshchij finansovyj interes.
     -- Sadis',  Merlin, zakusi. U  menya tut nemnogo, no koe-chto ostalos' ot
obeda.
     --  Spasibo, ne  otkazhus', -- kivnul Grumm i vytashchil iz stojki podnos s
pirozhkami. -- M-m, s kurinoj pechen'yu?
     -- Da, ya  ih tozhe lyublyu, -- skazal Smildaks i vybral podnos  s desyatkom
pirozhnyh. On ochen' uvazhal sladkoe.
     -- Kto-to pytalsya unichtozhit' "Van-Rios", -- slovno by nevznachaj obronil
mer.
     -- CHto?.. -- ne poveril Merlin.
     -- Imenno tak. Sam general SHeridan  pozvonil mne i vyskazal vse, chto on
dumaet o "zheltomordom obzhore".
     --  Mogu  sebe  predstavit', --  usmehnulsya  Grumm,  vytiraya  salfetkoj
struivshijsya po podborodku zhir. -- Kak emu otvetili vy?..
     -- Mnogoznachitel'no. Pri etom napomnil emu, chto on "vonyuchij kapus".
     -- Kto mog popytat'sya vzorvat' stanciyu? U vas byli tam svoi lyudi?..
     -- Byl odin sumasshedshij, kotorogo my, k  sozhaleniyu, ne prinyali vser'ez.
Po rozhdeniyu on byl chistokrovnyj kapus, no schital, chto vse ego rodnye pogibli
na  Ravskire  vo  vremya  vosstaniya.  -- Smildaks  zabrosil  v rot  ocherednoe
pirozhnoe  i,  prochuvstvovav,  kak  ono  skol'znulo  v  pishchevod, dobavil:  --
Podumat' tol'ko, my chut' bylo ne sekonomili dva milliarda, kotorye by nam ne
pomeshali.
     -- Teper' general vzbeshen i mozhet sdelat' pakost', -- zametil Grumm.
     --  Malen'kaya pakost'  nam  ne strashna, a ot  sdelki,  ya  dumayu,  on ne
otkazhetsya.
     -- Ne otkazhetsya, -- podtverdil Grumm. -- Nam  udalos' vyyasnit', chto  on
poigryvaet  v azartnye  igry cherez  komp'yuternuyu set'.  Ego starym imenem --
Mobi Dik  --  uzhe zainteresovalas' policiya, i  on delaet  dolgi pod novym --
Karakatica.
     -- Da, eto imya podhodit emu gorazdo bol'she.
     -- A chto u nas po chasti voennyh dizajnerov? -- sprosil Grumm.
     -- Prishlos' vydelit' im den'gi na pokupku apparatury.
     -- A oni ne sbegut s nashimi den'gami?
     -- Net,  vse  oborudovanie budet priobretat'sya vnutri Zony Soto. A  chto
nashi voennye plany?.. Grumm usmehnulsya:
     -- S teh por kak ya poluchil lichnye  garantii, voennye plany stroyatsya kak
nel'zya luchshe. Odnako  kapusy prodolzhayut narashchivat' voennoe prisutstvie, i  v
etih usloviyah nashi shansy na polnuyu pobedu tayut s kazhdym dnem.
     -- Okonchatel'naya pobeda ne obyazatel'na. My mozhem pojti na peregovory --
edva  li eta vojna budet nuzhna samoj federacii. My potrebuem samoupravleniya,
ostavayas' v ee granicah.
     -- Tak, mozhet, my poluchim avtonomiyu i bez vojny?..sprosil Grumm.
     Smildaks zasmeyalsya:
     --  Ty  umnyj chelovek, Merlin, no ty ne politik. Podumaj, chto my  togda
skazhem narodu? CHto poshli na soglashenie s kapusami i predali delo nashej obshchej
bor'by?..  Net,  Merlin,  nuzhno  povesti  massy v  boj,  dat'  im  nazhrat'sya
sobstvennoj krovi do rvoty, a potom podat' to  zhe soglashenie kak  velichajshuyu
pobedu, kotoruyu  narod  Soto vyrval  v zhestokoj i  neprimirimoj  bor'be. Vot
togda  vse  te,  kto ostanetsya  v zhivyh, poschitayut nas  velikimi  vozhdyami  i
geroyami i  ne budut sprashivat', otkuda u nas takie dohody. Geroj vprave zhit'
v komforte...
     Grumm dazhe rot otkryl, slushaya Smildaksa.
     -- Vot eto da, Skott, o takom ya dazhe i ne pomyshlyal.
     --  |to  estestvenno,  Merlin,   ty  zhe  voennyj   specialist.  Horoshij
specialist. A ya politik -- moe masterstvo proyavlyaetsya  v upravlenii massami,
v sposobnosti sozdat' dlya nih virtual'nyj pryanik, k  kotoromu oni potyanutsya.
Material'nyh blag  v nashem mire ne  tak mnogo, i, chtoby lyudi zhili spokojno i
ne  zavidovali  bolee  udachlivym,  nuzhno dat'  im  pochuvstvovat', chto kazhdyj
prozhityj  den'  priblizhaet ih k  zavetnoj celi  -- k  vseobshchemu virtual'nomu
pryaniku.
     Pokonchiv  za razgovorom s pirozhnymi, Smildaks  dostal  iz  holodil'nogo
yashchika steklyannyj kub s fruktami i postavil ego na stol:
     --  Ugoshchajsya,  Grumm,  eto iz  municipal'nogo sada.  Merlin  blagodarno
kivnul i, otodvinuv opustoshennyj podnos, potyanulsya za krugloj dynej.
     -- Samoe glavnoe, -- prodolzhal Smildaks, -- sozdat' grazhdaninu bar'er i
skazat',  chto, deskat', kogda my preodoleem etu pregradu, vot uzh togda-to  i
zazhivem...  Vot, kstati,  eti  yabloki  prizhilis'  u  nas  bukval'no nedavno,
poprobuj ih... Nu tak vot, postavit' bar'er, --  chavkaya, prodolzhal Smildaks.
-- V obshchem, nuzhno, chtoby narod  byl v dvizhenii i pomen'she dumal. Voz'mi hotya
by  tu zhe planetu Trezubec.  Snachala  borolis' za nezavisimost',  a kogda ee
poluchili, stali borot'sya s vnutrennimi vragami. Kak ih tam?..
     -- Dizajner Mahno nazyval ih maskaryami i zhitamorami, -- vspomnil Grumm,
vysasyvaya iz dyni semechki.
     -- Nu, nazvat'  mozhno kak  ugodno, glavnoe, chtoby  massy  uchastvovali v
bor'be.
     --  Kstati,  ya tut  prochital, chto  prezident etogo  Trezubca  sbezhal  s
ostatkami kazny, -- skazal Merlin.
     -- Ochen' mozhet byt'. Podonok,  konechno, no kak  politik politika ya  ego
ponimayu. Nu  ne poluchilos'  u  nego  upravlyat'  derzhavoj,  razvalil  vse,  a
dal'she-to zhit' kak-to nado. A tut i denezhki gosudarstvennye pod bokom  ochen'
kstati prishlis', vot on i podalsya v bega.


     Legkij vezdehod ocherednoj  raz podprygnul na  skalistom grebne  i popal
kolesom na ostryj kamennyj oskolok.
     Razdalsya gromkij hlopok, pohozhij na vzryv ruchnoj granaty.
     Dzhejn  Oster gromko  vyrugalas', vyrulila na nebol'shoj rovnyj uchastok i
reshila zanyat'sya remontom.
     |ddi  postavil  na pol  emkost'  s  vodoj i vybralsya naruzhu, pryamo  pod
palyashchie luchi solnca.
     -- Nu chto? --  sprosil  on Dzhejn, kotoraya  uzhe razglyadyvala  proporotyj
sektor kolesa.
     -- Erunda, konechno,  mozhno  ehat'  i tak, no vperedi u nas budut drugie
problemy, poetomu luchshe  podstrahovat'sya.  Sejchas  zamenyu  sektor, i  poedem
dal'she.
     -- Tebe pomoch'?
     --  Ne nuzhno.  Luchshe osmotris', zdes',  na vhode  v ushchel'e,  mogut byt'
ohotniki. Pri sluchae oni ne proch' kogo-nibud' ograbit'.
     -- Ponyatno.
     |ddi  otoshel  ot  mashiny  na  desyatok  metrov, vzobralsya  na  skoplenie
skal'nyh oblomkov i  stal smotret' po storonam. Odnako dazhe v binokl' trudno
bylo  chto-to  razobrat'.  Raskalennye kamni  sozdavali  drozhashchee  marevo,  i
skladyvalos'  vpechatlenie, budto  plavitsya  sam vozduh.  Okruzhayushchie predmety
tekli, kak maslo na skovorodke, i kruglyj kamen' v sta metrah ot nablyudatelya
v odnu  sekundu prevrashchalsya v dikovinnogo zverya ili vovse raspadalsya oblakom
mutnovatoj dymki.
     Ushchel'e eshche  tol'ko-tol'ko  oboznachalos',  i  ego  steny  vzdymalis'  iz
peschanyh  dyun oblomannymi klykami, odnako chem vyshe  podnimalas'  doroga, tem
men'she stanovilos' nametennyh vetrom peschanyh ostrovkov.
     Dal'she nachinalis' nastoyashchie gory.
     -- Nu kak ty tam? -- obernuvshis', sprosil |ddi.
     -- Normal'no. Sejchas poedem, -- otvetila ta. Povrezhdennyj sektor kolesa
byl uzhe zamenen, i Dzhejn nakachivala ego elektronasosom.
     -- A u tebya kak? -- sprosila ona.
     -- U  menya  tozhe  normal'no, -- otvetil Klark  i, vzglyanuv na blizhajshuyu
skalu eshche raz, zametil solnechnyj  blik.  -- Dzhejn! Snajper! --  kriknul on i
prygnul s kamennoj kuchi.
     Pulya s opozdaniem proshila vozduh i vysekla iskry iz bol'shogo bulyzhnika.
     -- Ty v norme, Dzhejn? -- kriknul |ddi, ne podnimaya
     golovy.
     -- Da,  ya v bezopasnosti --  za mashinoj. Perebirajsya  syuda, vezdehod im
nuzhen celym.
     -- Tak ty  dumaesh',  eto grabiteli?  --  Klark  pristroil binokl' sboku
kamennogo oblomka i stal navodit' rezkost'.
     -- YA v etom uverena.
     |ddi udalos' poluchit' dostatochno chetkuyu kartinku, i on uvidel togo, kto
pokushalsya na ego zhizn'.  |to  byl  paren'  v gryaznoj nakidke,  kotoryj cherez
opticheskij pricel vyiskival novuyu cel'.
     -- Ty chto tam zadumal? -- kriknula Dzhejn.
     -- Nuzhno ego pugnut', a to on budet strelyat' nam v spinu.
     -- Kak ty eto sdelaesh'? Pistoletom? Do nego chetyre sotni metrov!
     -- YA zhe skazal -- tol'ko napugayu.
     Klark vnimatel'no izuchil orientiry toj chasti rasshcheliny, v kotoroj sidel
snajper, zatem otlozhil binokl' i dostal svoj "storm".
     |ddi ne  videl protivnika, no znal,  chto tot nahodilsya  na  peresechenii
dvuh linij skal'nogo uzora, ostavlennogo sloyami serebristoj slyudy.
     Sdelav  chetyre bystryh  vystrela,  Klark  snova  vzyalsya  za binokl',  i
okazalos', chto rezul'taty ego strel'by prevzoshli vse ozhidaniya.
     Razbojnik derzhalsya  za okrovavlennoe plecho i, sudya po raspahnutomu rtu,
oral ot boli. Vintovki v ego rukah vidno ne bylo -- ochevidno, on uronil ee.
     --  Ty ne  poverish', Dzhejn, no ya  v  nego popal! -- obradovanno soobshchil
Klark i, vyskochiv iz-za svoego ubezhishcha, pobezhal k  mashine. Vozmozhno, strelok
byl ne odin, i sledovalo ubirat'sya kak mozhno skoree.
     Edva  |ddi zanyal svoe  mesto,  Dzhejn  zavela  motor,  i vezdehod  snova
dvinulsya vpered, podskakivaya na valunah i provalivayas' v neglubokie razlomy.
     Klark podnyal emkost'  s  vodoj, gde  plavali tri lyagushki, kuplennye  za
bol'shie den'gi. On potratilsya na nih, nesmotrya na nasmeshki svoej  naparnicy,
i byl uveren, chto lyagushki obyazatel'no napugayut zenziverov.
     -- Dolgo nam eshche tryastis'? -- sprosil |ddi.
     -- Boish'sya, lyagushek ukachaet?
     -- I eto tozhe. YA otdal za nih sto kreditov i ne hochu, chtoby oni propali
ran'she vremeni.
     -- Ne perezhivaj, esli oni sdohnut, my ih podzharim!
     --  Fu! -- skrivilsya Klark, a Dzhejn  nervno  zasmeyalas'.  Zatem ee lico
stalo ser'eznym.
     --  |ta,  s pozvoleniya skazat', doroga protyanetsya eshche kilometrov  pyat'.
Potom my zagonim mashinu pod kozyrek i dal'she otpravimsya peshkom.
     -- No mashinu postavim nosom k doroge, -- napomnil
     Klark.
     -- Nu razumeetsya,  chtoby  udobnee  bylo  drapat'.  Na  ocherednom valune
mashinu sil'no podbrosilo vverh, i,  kogda ona  snova vstala na  kolesa, |ddi
prikusil yazyk.
     --  Byvaet! -- priobodrila ego  Dzhejn,  kotoraya dostala golovoj potolok
kabiny. -- |to dazhe pomogaet ne dumat' o tom, s chem pridetsya imet' delo.
     -- Da, pomogaet, -- soglasilsya Klark. -- Odnako neploho by ispol'zovat'
vertolet.
     --  |to  nebezopasno.  U  mistera Kochmy  v  ego  kreposti  polno vsyakoj
vsyachiny, sbit' vertolet dlya nih  -- tol'ko odno udovol'stvie...  Nichego, eshche
odin povorot, i my nachnem nashu progulku.


     Dzhejn okazalas' prava. Za ocherednym povorotom doroga ischezla, i vse dno
ushchel'ya okazalos' utykano vysochennymi ostrymi oblomkami skal.
     Promezhutki mezhdu etimi zubami byli zavaleny oblomkami pomen'she, no  vse
vmeste eto napominalo past' kakogo-to chudovishcha.
     Dzhejn podvela mashinu  k samomu nachalu zavala  i zaglushila  motor. Zatem
oni vybralis' iz kabiny.
     --  Kto  ih   syuda  ponatykal?  --   udivilsya  Klark,  oglyadyvaya  takoj
neprivetlivyj  landshaft. Dazhe  redkaya zelen' na  stenah  ushchel'ya kazalas' emu
zloveshchej.
     -- Ne znayu, kogda ya priezzhala v proshlyj raz, oni zdes' uzhe byli. Mozhesh'
polyubovat'sya, poka ya zaparkuyu nash limuzin.
     Dzhejn snova zalezla v mashinu i, vyvernuv rul',  stala  medlenno sdavat'
nazad. Proslediv, kuda ona pravit, |ddi zametil vydayushchijsya shirokij vystup.
     "|to i est' garazh", -- dogadalsya on.
     Neozhidanno na odnoj iz terras Klark zametil dvizhenie. On tut zhe prygnul
pod zashchitu bol'shogo valuna, odnako sushchestvo  na  terrase  ne bylo snajperom.
|to byl gornyj kozel.
     Klark  vspomnil, chto Dzhejn  govorila emu  pro tropy,  prolozhennye etimi
zhivotnymi. Imenno po nim predstoyalo projti k ruslu podzemnoj reki.
     Ostaviv  vezdehod  pod  kozyr'kom,  Dzhejn  vyshla  s  bol'shoj sportivnoj
sumkoj,  gde, krome  vsego prochego,  nahodilas'  specodezhda  dlya  nee i  dlya
Klarka.
     -- My zhe s  toboj ne privykli hodit' na zadaniya  v yubkah,  -- ulybayas',
skazala  Dzhejn. I |ddi byl s nej soglasen -- voevat' v plyazhnyh sandaliyah emu
ne hotelos'. --  Davaj pereodevat'sya.  -- Dzhejn rasstegnula sumku  i dostala
obmundirovanie  i  komplekt  svoego  oruzhiya.  --  Ne  znayu.  Bill,  kak  nam
postupit'.  Mozhet,  otdat'  tebe  svoj  avtomat?  --  I  ona pokazala Klarku
malen'kij RS-10, oruzhie dlya blizhnego boya s tyazhelymi i tupymi pulyami.
     --  Net,  luchshe ya obojdus'  svoim,  -- skazal  |ddi,  vzvesiv  na  ruke
"storm".
     -- Da uzh bol'no kalibr u nego intelligentskij -- chetyre millimetra.  Ne
oruzhie, a hirurgicheskij instrument.
     -- S etim  problem ne budet. Nuzhno tol'ko zadat' funkciyu na sminaemost'
golovnoj chasti puli, i togda my dob'emsya nuzhnogo effekta.
     -- O-o! -- protyanula Dzhejn i s uvazheniem posmotrela na izyashchnyj pistolet
Klarka. -- Esli tebya zarubyat zenzivery, mozhno ya voz'mu ego sebe?
     -- Mozhno. I lyagushek tozhe mozhesh' vzyat'. Podzharish' na uglyah...
     -- Za eto osoboe spasibo.
     Obmenyavshis' nervnymi shutochkami, oni s  polnoj ser'eznost'yu pristupili k
pereodevaniyu.
     Krome sobstvennogo pistoleta, |ddi dostalsya nebol'shoj ohotnichij  nozh, a
Dzhejn nacepila poyas  s dyuzhinoj kinzhalov. Avtomat ona povesila na plecho, i na
takom dlinnom remne, chto Klarku eto pokazalos' neudobnym.
     Odnako  naparnica  proizvodila  vpechatlenie cheloveka znayushchego,  poetomu
Klark ne lez so svoimi predlozheniyami i zamechaniyami.
     Zabrosiv  snyatuyu odezhdu  v mashinu,  Dzhejn  dostala iz  chehla  svoj mech,
poderzhala ego pod luchami solnca i skazala:
     -- S probuzhdeniem vas, "Mister Mak-Gregor".
     -- Zachem ty eto govorish'? -- udivilsya Klark.
     --  "Mister Mak-Gregor" dolgo  spal,  Bill, i  emu  nuzhno vremya,  chtoby
prosnut'sya i prijti  v  sebya. Rabota predstoit nelegkaya, i  negozhe delat' ee
sproson'ya.
     Klark  podavil  ulybku  i, otkryv  plastikovuyu emkost', pozhelal dobrogo
utra trem lyagushkam, kotorye tupo tarashchili na nego svoi glaza.
     -- Ty dumaesh', vse, chto ya delayu, -- smeshno? -- sprosila
     Dzhejn.
     -- Net. Na moj vzglyad, konechno, stranno, no ne smeshno.
     --  Nu togda poshli. Sejchas  samoe vremya -- solnce v zenite  i v kolodcy
pronikaet bol'she sveta. |to nam na ruku.
     -- Kakie kolodcy?
     -- Mozhet, i ne kolodcy, prosto ya tak ih nazyvayu. Oni idut  iz podzemnyh
hodov do samogo verha.
     -- Na vershiny gory?
     -- Ne znayu, Bill, ya ne proveryala.
     Nesmotrya na otvlekayushchie razgovory, Dzhejn bystro pereprygivala s  odnogo
vystupa na drugoj,  i  |ddi, hotya  i  ne imel takogo opyta, tozhe staralsya ne
otstavat'.
     Vremya ot  vremeni, kogda tropa stanovilas' sovsem uzkoj, on brosal vniz
korotkij vzglyad, chtoby v ocherednoj raz uvidet' kamennye klyki. Kazalos', oni
hishchno skalyatsya i zhdut, kogda im brosyat kakuyu-nibud' pozhivu.
     Minut cherez dvadcat' posle nachala pod容ma Dzhejn ostanovilas'.
     -- Ty chego? -- s trudom perevodya duh, sprosil Klark.
     -- Nuzhno peredohnut', na sluchaj esli  oni  podzhidayut  nas  vozle samogo
vhoda.
     --  Nu davaj,  -- soglasilsya  Klark,  i oni priseli  na  uzkoj  tropke,
prislonivshis' spinami k kamennoj stene.
     Zdes',  naverhu, chuvstvovalos'  dvizhenie vozduha i dyshat' bylo  nemnogo
legche.
     -- Ty ot kogo-to pryachesh'sya, Bill? -- neozhidanno sprosila Dzhejn.
     -- A kakoe eto imeet znachenie?
     -- Da tak. Prosto eto pochti chto brosaetsya v glaza.
     -- Esli ya beglyj katorzhnik, ty ne  voz'mesh' menya s  soboj?  -- neveselo
usmehnulsya |ddi.
     -- Da net, prosto, esli hochesh', mozhesh' oblegchit' dushu.
     --  Ty ne  ochen'-to pohozha  na  svyashchennika,  Dzhejn,  -- povernuvshis'  k
naparnice, zametil Klark.
     -- |to tak, no ya  ne eto  imela v  vidu. Ty  vse vremya  molchish' i  dazhe
shutish' kak-to prinuzhdenno. Esli tebe nuzhno pered kem-to vygovorit'sya,  to  ya
-- eto luchshij variant, ved' ya tebe nikto.
     -- Ty slovno citiruesh' posobie po verbovke, -- usmehnulsya |ddi.
     -- Nikogda ne chitala posobij po verbovke.
     Klark  promolchal. Zatem prislonilsya zatylkom  k  stene  i, vdyhaya zapah
razogretogo kamnya, zadremal.
     Na etot raz videnie Klarka bylo  drugim, ne  tem,  chto presledovalo ego
stol'ko  vremeni. Skoree,  eto  bylo pohozhe na  son,  odnako sobytiya  v  nem
razvivalis' tak zhe, kak bylo v dejstvitel'nosti.
     Snova krichali lyudi, odni ubegali, drugie ih presledovali i ubivali. |ti
uzhasayushchie fragmenty  |ddi videl mnogo raz i  davno vyuchil  ih  do  poslednej
detali,  no  teper'  on  smotrel  na  vse  proishodyashchee  glazami  storonnego
nablyudatelya.
     On videl dazhe sebya i dvuh svoih druzej, Kuharda i Gomesa.
     Kuharda ubili pervym, i oni bezhali vmeste  s Gomesom. Za  povorotom oni
natknulis' na vragov i pomchalis' obratno.
     Potom Gomes upal, i dal'she  |ddi bezhal uzhe odin. Za ocherednym uglom ego
zhdali ubijcy, no sam |ddi Klark etogo eshche ne znal i vybezhal pryamo na zasadu.
Prozvuchal vystrel, i on upal.
     On  lezhal i dumal,  zhiv on ili  net, no rana byla ne smertel'naya, mozhno
bylo skazat', emu povezlo.
     Vrazheskie soldaty hodili mimo tela |ddi  Klarka  i ne obrashchali  na nego
vnimaniya -- podumaesh', telo, ih nastrelyali sotni.
     Sredi  vragov vydelyalsya odin chelovek v forme otryada "Ul'rik". On ne byl
plennym,  on byl  odnim  iz nih.  Klark  pripodnyalsya,  uslyshav ego golos,  a
predatel'  ulybnulsya i dostal  pistolet. Zatem  on vystrelil opoznavshemu ego
cheloveku v golovu.
     No  v tot den' Klark byl slovno zakoldovan -- i eta pulya tozhe ne sumela
otnyat' u nego zhizn'.
     A predatel', poschitav, chto svidetelej bol'she net, uspokoilsya. On chto-to
skazal stoyavshim ryadom s nim zahvatchikam, i te rashohotalis'. Zasmeyalsya i sam
izmennik. I v etot moment, skvoz'  sonnuyu pelenu, Klark yasno opredelil golos
i lico etogo cheloveka. |to byl...
     -- |j, ty spish', chto li?
     Dzhejn tolknula |ddi kulakom v plecho, i tot otkryl
     glaza.
     -- Ty chto, dejstvitel'no usnul? -- udivlenno peresprosila ona.
     -- Da net, prosto poletal nemnogo, -- ulybnulsya Klark.
     On  ne  mog vspomnit', kogo  opoznal  v svoem sne, no  byl  uveren, chto
sumeet sdelat' eto pozzhe.  Probel v ego pamyati nachal zapolnyat'sya, a eto bylo
glavnoe.
     -- Ty dazhe posvezhel,  -- prodolzhala udivlyat'sya Dzhejn.  -- Navernoe,  my
mozhem idti dal'she. Prover' svoih lyagushek.
     -- S nimi vse v poryadke, -- zaveril |ddi, pohlopav po visyashchej na  poyase
emkosti.
     I oni poshli dal'she.
     Posle svoego  minutnogo sna Klark  chuvstvoval sebya bodree.  On staralsya
bol'she ne smotret' vniz i sosredotochilsya na predstoyashchem srazhenii. V tom, chto
ono budet, |ddi uzhe ne somnevalsya.
     CHem men'she ostavalos' projti do  vhoda  v  katakomby,  tem ostorozhnee i
legche stanovilsya shag Dzhejn. Teper'  ona obeimi  rukami derzhalas' za "Mistera
Mak-Gregora", cherpaya v nem uverennost' i silu.
     Nakonec Dzhejn ostanovilas', i Klark ponyal,  chto oni prishli. CHerez plecho
svoj naparnicy on videl shirokij vhod v peshcheru, uhodivshej v glub' gory.
     -- Oni tam, -- gluho proiznesla Dzhejn.
     -- YAsnoe delo,  -- soglasilsya s  nej |ddi  i oshchupal snachala pistolet, a
zatem emkost', gde sideli  lyagushki. On eshche ne  reshil,  kakoe oruzhie primenit
pervym.
     Povodya mechom iz storony v  storonu, Dzhejn ostorozhno  dvinulas'  vpered.
Klark posledoval za nej. On smotrel na dvizhushchijsya klinok, kotoryj, kazalos',
izdaval  nizkoe gudenie.  |to gudenie otzyvalos' vibraciej v nogah i dazhe  v
zhivote |ddi.
     "Kazhetsya, ee mech  tozhe zagovorennyj", -- podumal  Klark. V takuyu minutu
on byl gotov v eto poverit'.
     K schast'yu, po mere  prodvizheniya k peshchere tropa, po kotoroj  shli Dzhejn i
Klark,  stanovilas'  shire,  i  v konce  koncov  ona  prevratilas' v dovol'no
shirokuyu ploshchadku.
     -- Gotov'sya strelyat', Bill, ya ih uzhe vizhu.
     -- A skol'ko ih?
     -- Poka ya vizhu pyateryh, no, skol'ko ih tam vsego, ya ne znayu.
     Kogda do vhoda v peshcheru  ostavalos' neskol'ko shagov, Klark pochuvstvoval
legkoe dunovenie veterka, kotoryj prines zapah syrosti.
     Vspomniv  o lyagushkah, |ddi  snyal  s poyasa  emkost',  otvintil  kryshku i
prigotovilsya vyplesnut'  svoe biologicheskoe  oruzhie na  pervogo poyavivshegosya
vraga.
     Prodvigayas' vpered  malen'kimi  shazhkami, Dzhejn i |ddi peresekli polosu,
otdelyavshuyu den' ot nochi. I srazu izmenilos' vse vokrug, kak budto ih nakryli
steklyannym kolpakom.
     Pod tolshchej gornoj porody visela  tishina, nastol'ko fizicheski  oshchutimaya,
chto  |ddi  predstavlyal ee kak vatnuyu  podushku. Slovno moshki v pautine, v nej
vyazli vse zvuki, sluchajno zaletavshie iz solnechnogo mira.
     -- Gotov'sya, sejchas oni pojdut, -- predupredila Dzhejn, ne oborachivayas'.
     "I kak ona tol'ko vidit?" -- udivlyalsya |ddi. Emu kazalos', chto v peshchere
carit   absolyutnaya  temnota.  Odnako  vskore  i  on  stal  razlichat'  steny,
vytochennye vodoj kolonny i dazhe neyasnye linii prizrachnyh siluetov.
     Kogda posledovala ataka, |ddi pochuvstvoval bystroe dvizhenie vozduha.
     -- Strelyaj! -- kriknula Dzhejn, osvobozhdaya Klarku  prostranstvo,  odnako
vmesto pul' on vyplesnul vpered svoih lyagushek.
     Nelepo kuvyrkayas'  v vozduhe, oni uleteli  v  temnotu, a  dozhd' vodyanyh
kapel' peresek krivoj klinok, vyskochivshij navstrechu Klarku.
     Gde-to sleva, tam,  gde  byla Dzhejn, poslyshalis' udary, a zatem ston  i
snova ee trebovatel'nyj krik:
     -- Strelyaj zhe, Bill!
     Odnako  |ddi  edva  uvorachivalsya  ot  krivoj  sabli napavshego  na  nego
zenzivera. Ona tak i mel'kala  u Klarka pered  nosom i  ne ostavlyala vremeni
vyhvatit' pistolet.
     Nakonec, cenoj nebol'shogo poreza na ruke, |ddi zahvatil ruku protivnika
i,  ne  davaya  emu opomnit'sya, dolbanul golovoj pryamo v prikrytoe materchatoj
maskoj lico.
     Zenziver otletel  v  temnotu, a  |ddi, vyhvativ  nakonec  svoj "storm",
vystrelil dva raza.
     So svoego flanga, tyazhelo dysha, otstupila Dzhejn.
     -- Ty kak? -- korotko sprosila ona.
     -- Zadelo nemnozhko.
     -- Zadelo? Togda  pochemu ty eshche ne trup? Pochuvstvovav legkoe  dunovenie
veterka, Klark snova vystrelil.
     -- Kazhetsya, ya ponyala. Ved' ty plesnul na nego vodoj?..
     -- Da, -- podtverdil |ddi i snova vystrelil.
     -- Togda otdaj mne flyazhku.
     Klark levoj rukoj bystro otstegnul emkost' i peredal naparnice.
     -- Est', konechno, somneniya, no  risknut' pridetsya, -- prodolzhala Dzhejn.
-- A ty smotri, esli ya  vdrug vyskochu otsyuda s  vypuchennymi glazami, tozhe ne
zaderzhivajsya.
     --  Ponyal, --  ohotno  soglasilsya  Klark. Okropiv vodoj svoj mech, Dzhejn
poshla v nastuplenie, i |ddi uslyshal, kak zazveneli skrestivshiesya klinki.
     -- Vot  eto delo! Vot eto chestno! --  prokrichala iz  temnoty  Dzhejn,  a
zatem nanesla razyashchij udar.
     Kto-to zahripel i upal na kamennyj pol.
     |ddi  tozhe  stal  prodvigat'sya  vpered.   Neozhidanno  pryamo  pered  nim
materializovalsya siluet. |ddi vystrelil, no protivnik otskochil ran'she.
     -- Op! Op! Op! -- soprovozhdala Dzhejn udary svoego mecha. -- Otdyhaj!
     I snova poslyshalos' padenie na pol poverzhennogo vraga.
     Eshche odin, vidimo ranenyj, zenziver vyskochil pryamo na |ddi, i tot  dobil
ego dvumya vystrelami.
     --  Tut dal'she  pryamaya galereya --  metrov  dvesti,  -- soobshchila  Dzhejn,
vozvrashchayas'  k |ddi. -- Tam oni povtorit' napadenie ne reshatsya, k tomu zhe ty
strelyaesh' v temnote, kak filin. Oni eto ponyali.
     -- Ty schitaesh',  ya v kogo-to  popal? YA  imeyu v  vidu teh,  kogo ya  edva
videl.
     --  Oni utashchili  s  soboj  desyatok  trupov, Bill. |to im horoshij  urok.
Kstati, i fokus s vodoj srabotal. Voda snimaet ih koldovstvo, inache by ya uzhe
drapala obratno v gostinicu, chtoby zapotet', kak korova.
     -- A chto eto za lyudi, Dzhejn?
     -- Zenzivery?
     -- Da.
     -- Raby. Privyazannye k hozyainu do konca zhizni. CHto takoe zombi, znaesh'?
     -- Slyshal.
     --  Zenzivery pochti to zhe samoe. Kogda protykaesh' takogo mechom, on  eshche
smotrit  na  tebya  svoimi burkalami i  umiraet  spokojno,  kak  budto prileg
otdohnut'. Nikakih tebe emocij, budto i net u nego v kishkah kuska zheleza.
     -- No ya slyshal stony. Znachit, im bol'no?
     -- |to ne stony  ot boli.  |to  on  okonchatel'no  pokidaet  svoe  telo.
Navsegda...
     -- Tak eto lyudi ili net?
     --  Lyudi, konechno,  no  rabotayushchie kak avtomaty. Pochti v kazhdom bol'shom
plemeni, teh,  chto zhivut v peskah, takih molodcov  do sotni. "Delayut"  ih iz
plennikov i sobstvennyh provinivshihsya  sobrat'ev. Zenziver  stanovitsya samym
vernym slugoj i zashchitnikom. Ego uzhe ne zapugaesh' i ne kupish'.
     -- No ty skazala, chto oni ne reshatsya napast' na nas v  galeree. Znachit,
vse-taki boyatsya?
     -- Net,  --  vzdohnula Dzhejn, -- nichego  oni  ne  boyatsya, prosto  hotyat
izbezhat' lishnih poter'. Voevat' oni mogut kak nastoyashchie soldaty.
     Klark kivnul. |to on uzhe zametil.
     -- Nu chto, pojdem dal'she? -- predlozhila ona.
     -- Da, ya gotov.


     Lyudej  v zale nabralos' neobychajno  mnogo. Svoboda bukval'no nosilas' v
vozduhe, i molodye lyudi peli, smeyalis' i uzhe stroili plany na budushchee, kogda
Zona Soto stanet polnost'yu nezavisimym gosudarstvom.
     Vsem  kazalos',  chto  stoit obzavestis'  sobstvennym gimnom i flagom, i
dela rezko pojdut v goru. A razve mozhet byt' inache?
     Studenty, uzhe  ne boyas', zadirali policejskih, a  v proezzhavshie patruli
federal'nyh garnizonov brosali kamni -- kazhdyj soto znal,  chto svoboda ne za
gorami.
     --  Vnimanie! Minutku vnimaniya, pozhalujsta! -- gromko  ob座avil Borteus,
prizyvaya sobravshihsya k tishine.
     Odnako  publika  ne  hotela  uspokaivat'sya, i prishlos' zhdat'  eshche minut
desyat', poka vse nakonec rassyadutsya po mestam i prigotovyatsya slushat'.
     --   Itak,  brat'ya  --  chleny  patrioticheskogo  soyuza  Soto   i  prosto
sochuvstvuyushchie  bor'be!  Pozdravlyayu  vas  s  vos'miletiem  obrazovaniya  nashej
organizacii!
     Borteus zahlopal v ladoshi, i zal podderzhal ego aplodismentami.
     -- Na etom vstupitel'nuyu chast' proshu schitat'  zakrytoj i peredayu  slovo
Lori Grummu. On prochtet  vam obzornyj  doklad  po teme "Zona Soto -- sub容kt
mezhdunarodnogo prava".
     Na tribunu vzoshel Lori i, raskryv papku, nachal svoj doklad.
     Lori  staralsya,  i  ego  rech'  zhurchala  ruchejkom,   potomu  chto   pered
vystupleniem Innej Hartum pocelovala ego v shcheku i skazala, chto on "milyj".
     Za odin takoj poceluj Lori  byl gotov svernut' gory i  v odinochku pojti
protiv vseh vojsk Federacii. Za svobodu Zony Soto i nezavisimost' prekrasnoj
Innej Hartum.
     -- Vo shparit! Vo shparit! --  vostorgalsya kto-to iz pervogo ryada. -- |to
Lori  Grumm,  ego  dyadya vozglavlyaet  revolyucionnyj  shtab!  Tol'ko  eto ochen'
sekretno!
     --  |j!   --  trebovali  s  tret'ego  ryada.  --  CHej  dyadya  vozglavlyaet
revolyucionnyj shtab?
     -- Da vot etogo parnya, Lori Grumma! Tol'ko eto sekretnaya informaciya!
     -- YAsnoe delo, sekretnaya! -- ponyatlivo krichali s tret'ego ryada i tut zhe
peredavali  voshititel'nuyu  novost' dal'she:  --  |j,  Dzhim!  Dzhim!  Devushka,
tolknite Dzhima. Da, etogo, kotoryj spit! |to moj drug, i ya hochu soobshchit' emu
sekretnuyu informaciyu!
     Tem  vremenem doklad  zakonchilsya, i pod rukopleskaniya dovol'noj publiki
na scenu snova vyshel Borteus:
     -- A  sejchas kratkaya politinformaciya  na temu:  "Zona Soto  kak  faktor
vliyaniya na mezhdunarodnuyu politiku". Politinformator Gvido Kvasnevski.
     Gvido  vyshel ves' rumyanyj i dovol'nyj. Tol'ko chto  on  celyh dve minuty
celovalsya  s Innej Hartum i teper' gotov byl na chto ugodno, tol'ko by urvat'
eshche neskol'ko minut takogo blazhenstva.
     "Innej, ya  zhit' bez  tebya ne mogu!"  -- hotelos'  krichat' emu  snova  i
snova, no vmesto etogo Gvido skazal:
     -- Druz'ya! Vot uzhe mnogo let  prestupnoe federativnoe pravitel'stvo  ne
daet Zone Soto vozmozhnosti v polnoj mere proyavit' sebya v politicheskoj  zhizni
civilizovannogo prostranstva!
     I snova po ryadam pobezhali soobshcheniya o  tom, kto takoj Gvido Kvasnevski,
i  kto  ego  dyadya, i dazhe babushka, i kakova ee  sekretnaya rol' v organizacii
bor'by za nezavisimost'.
     V  konce  koncov  u  Gvido  issyakla  vsya politicheskaya mudrost',  i  on,
soprovozhdaemyj aplodismentami, tozhe pokinul tribunu.
     Borteus tut  zhe vyskochil iz-za  kulis i  gromko ob座avil sleduyushchij nomer
programmy, kotorym byl Rudi Sanaj, s dlinnoj basnej pro dobrogo soto i zlogo
kapusa.
     CHtoby  ne   zabyt'  slova,  Sanaj   zahvatil  s  soboj   tekst.  Nervno
podprygivaya,  on  vyshel na tribunu,  dernul  golovoj i prikryl  glaza, chtoby
uspokoit'sya.
     On  celyh chetyre minuty celovalsya s Innej Hartum, a  zatem zabralsya  ej
pod odezhdu. Ruki Sanaya do sih por  tryaslis',  i on nikak ne mog najti nachalo
basni, sudorozhno perebiraya myatye listki.
     On  vse eshche byl vo  vlasti  svoih oshchushchenij  i za  odnu noch' s Innej byl
gotov  pojti  na  lyuboe  prestuplenie  i  dazhe predat'  vse delo  bor'by  za
nezavisimost'. Za odnu tol'ko noch'!
     Vystupayushchie smenyali drug  druga,  auditoriya  do iznemozheniya  hlopala  v
ladoshi, i torzhestvo shlo svoim cheredom.
     Tem vremenem u  vhoda  v  zdanie gorodskogo molodezhnogo centra dezhurilo
neskol'ko  sonnyh policejskih. Inogda  do nih donosilis' vykriki iz zala,  i
togda blyustiteli poryadka snishoditel'no usmehalis'.
     Oni i sami vhodili  v podpol'nye gruppy osvoboditel'noj  armii, odnako,
kak lyudi ser'eznye, predpochitali ne zayavlyat' ob etom dikimi voplyami -- vsemu
svoe vremya.
     --  Po  mne,  tak mer  slishkom  ih  raspustil, -- skazal policejskij  s
nashivkami kaprala. -- Oni slishkom rano pochuvstvovali sebya vol'nymi soto. A u
lyudej tut polno shpionov, dazhe v srede soto.
     -- Vy  posmotrite, kakoj vospitannyj, -- usmehnulsya vtoroj policejskij,
-- on ne govorit "kapusy", on govorit "lyudi".
     --  On  pravil'no delaet,  Koller,  -- vmeshalsya  starshij  po vozrastu i
zvaniyu serzhant  Dragar.  --  Protivnika  nel'zya  nedoocenivat', uzh  koli  ty
sobralsya s nim voevat'. A  chtoby rugat'sya i  obzyvat'sya raznymi slovami,  ni
uma, ni smelosti ne  nuzhno. Tol'ko odna glupost'. -- Serzhant razgladil sedye
usy i, ukazav pal'cem na dvuh  policejskih, dobavil: -- Glok i Uzi, obojdite
zdanie  i  vse  vnimatel'no  osmotrite. CHtoby ne  bylo nikakih  postoronnih,
prohozhih s ogromnymi chemodanami i babushek s launcherami na pleche. Vse yasno?
     -- YAsno, serzhant.
     -- Ne "yasno, serzhant", a "est', ser", ryadovoj Glok!
     -- Est', ser! -- ispravilsya Glok.
     -- To-to, vypolnyajte. -- Serzhant snova razgladil usy i strogo glyanul na
Kollera, kotoryj snova hotel zateyat' diskussiyu.  -- Nu davaj, govori, no eto
budet poslednij vopros na segodnya.
     -- Horosho.
     -- Ne horosho, a "est', ser",
     -- Est', ser,  -- nehotya vydavil Koller.  --  Tol'ko ne kazhetsya li vam,
ser, chto eto slishkom po-kapusovski, ya hotel skazat', po-lyudski, nazyvat' vas
"serom"?
     -- A v chem  problema? Ty chto, dumaesh', pri nezavisimosti ne nuzhen budet
poryadok? Policejskie pojdut razvodit' cvetochki?
     -- YA tak ne dumayu, no...
     -- Koller, ya vizhu, tebe ne terpitsya prisoedinit'sya k tem  sosunkam, chto
orut v zale pro svobodu.  Moya by volya,  ya by vmesto mitinga poslal ih kopat'
vruchnuyu kotlovany  dlya nuzhd goroda.  Tyazhelaya rabota  ukrepila by  ih dryablye
ruchki -- chtoby byl  navyk, kogda  pridetsya ryt' okopy  polnogo profilya.  Vot
tak-to...
     -- Kapusy sdadutsya  ran'she, chem nam pridetsya  ryt' okopy,  --  vozrazil
Koller.
     -- Vse,  slushat' tebya ya bol'she  ne  hochu. Vopros ischerpan, i poetomu --
zatknis'.
     Serzhant  nervno  razgladil  usy  i  nevol'no  poezhilsya.  Uzh  bol'no  ne
nravilos' emu, staromu sluzhake, nastroenie sklonnyh k anarhii grazhdan.


     Zavernuv  za  ugol,  ryadovye Glok i  Uzi nespeshno  poshli vdol' zheleznoj
ogrady, postukivaya po nej dubinkami. Den' vydalsya  solnechnyj,  i hotelos' za
gorod, na prirodu, a tut, kak nazlo, vneplanovoe dezhurstvo.
     --  Vot  skinem  kapusov,  i  vyhodnyh  budet  bol'she,  --  mechtatel'no
Ezdohnuv, skazal Glok.
     -- S chego eto bol'she-to? -- udivilsya Uzi.
     -- Da eto ya  tak, po privychke. U nas vse  govoryat -- sbrosim kapusov, i
togda...
     Iz okon molodezhnogo centra snova donessya gul golosov.
     -- Ish', razoshlis', -- pokachal golovoj Glok.
     Uzi  nichego  ne  otvetil.  Ograda  i  tyanuvshijsya  vdol'  nee  kustarnik
zakonchilis', i policejskie vyshli na otkrytoe mesto.
     Nebol'shoj fontan, skamejki i  otdyhayushchie gorozhane. Starushki, kolyaski  i
pozhilye grazhdane s gazetami i shahmatami. Vse kak obychno  -- tiho i budnichno,
esli by tol'ko ne nadryvnyj voj bol'shogo oranzhevogo gruzovika, kotoryj kachal
chto-to iz kanalizacionnogo lyuka.
     Ryadom   s  mashinoj  suetilis'  chelovek   vosem'   rabochih  v  noven'kih
kombinezonah.
     -- Poshli posmotrim, chto oni delayut, -- predlozhil Uzi.
     --  Da  ladno tebe, --  mahnul rukoj Glok. --Der'mo oni  kachayut, ya dazhe
otsyuda chuvstvuyu.
     --  Nu  ladno,  --  soglasilsya  Uzi.  Emu  tozhe  ne  osobenno  hotelos'
razgovarivat' s lyud'mi, propahshimi kanalizaciej.
     Policejskie razvernulis' i sdelali kryuk, obhodya assenizatorskuyu mashinu.
     Kogda oni  zavernuli  za ugol, vnimatel'no  sledivshij  za nimi  rabochij
sbrosil neudobnye perchatki i skomandoval:
     -- Razbiraem inventar', bystro!
     Ostal'nye  tut zhe pobrosali rukavicy i vystroilis'  u kabiny, otkuda im
bystro podavali komplekty iz avtomata, "koshki" i neskol'kih granat.
     -- Horhe i Braun, derzhat' ugly! Ostal'nye -- vpered!
     Zametiv   razbegavshihsya   vooruzhennyh   lyudej,   otdyhayushchie   v   parke
zabespokoilis' i stali speshno pokidat' skamejki.
     Babushki  zabrasyvali  vnukov  obratno v  kolyaski,  pensionery preryvali
shahmatnye partii, i vskore pyatachok vozle fontana stal pustynnym.
     Tem vremenem vooruzhennye lyudi priblizilis'  k stenam molodezhnogo centra
i,  zabrosiv  kryuch'ya  na  krovlyu,  stali  bystro  podnimat'sya  k  ukrashennym
vitrazhami oknam.
     CHerez paru minut vosem' chelovek uzhe viseli na trosah, upershis' nogami v
okonnye otkosy, i zhdali komandy.
     Komandir vzmahnul rukoj, i puli raznesli raznocvetnye vitrazhi,  a zatem
stali  stremitel'no nastigat' svoi zhertvy,  bryzgaya  krov'yu i razdiraya zhivuyu
plot'.
     Kriki  likovaniya  smenilis'  voplyami  otchayaniya i  boli,  no  vskore  ih
zaglushila chereda chastyh vzryvov -- v okna zala poleteli granaty.
     "Othodim!"  --   prozvuchalo  v  efire,   i  shkval   unichtozhayushchego  ognya
prekratilsya tak zhe neozhidanno, kak i nachalsya.
     Boeviki bystro spustilis' vniz i pomchalis' k assenizatorskoj mashine.
     Vyskochivshie iz-za ugla policejskie popytalis' zaderzhat' diversantov, no
byli  vstrecheny  takim yarostnym  ognem,  chto tut  zhe  retirovalis'  obratno,
ostaviv na asfal'te neskol'ko ubityh i ranenyh.
     Oranzhevyj gruzovik  prespokojno  uehal, a eshche cherez neskol'ko  minut  k
molodezhnomu centru nachali pribyvat' pozharnye raschety, mashiny "skoroj pomoshchi"
i podkreplenie dlya policejskih.
     Mediki  s  hodu vzyalis'  za rabotu, sortiruya ranenyh i  teh,  komu  uzhe
nel'zya bylo pomoch'.  Poskol'ku ochagov vozgoraniya ne bylo,  im stali pomogat'
pozharnye, a policiya vystavila oceplenie,  hotya ot etogo uzhe ne  bylo nikakoj
pol'zy.
     Vskore k mestu tragedii pod容hal sam mer Smildaks.
     K etomu  vremeni na ploshchadi skopilos'  mnogo narodu,  i v  osnovnom eto
byli ucelevshie posle napadeniya.
     Pochti kazhdyj iz nih poteryal druga ili blizkogo cheloveka.
     --  Smert'  im! Smert'! -- krichali perepachkannye v krovi lyudi, potryasaya
kulakami. -- Smildaks, vedi nas, i my otomstim! Smert' im! Smert'!
     --  Terpenie, druz'ya!  Ostalos' zhdat' nemnogo!  My  otomstim!  Vzyvayu k
vashemu terpeniyu, vo imya budushchej pobedy!
     Mer byl opytnym politikom, i emu udalos' uspokoit'  tolpu, predlozhiv im
pomoch' medikam i okazat' pomoshch' ranenym.
     Neozhidanno zazvonil telefon, kotoryj derzhal  v ruke  chelovek  iz  svity
mera.  Stoyavshie nepodaleku  gorozhane  zamolchali i  obratili  svoi  vzory  na
Smildaksa.
     Ispytyvaya nekotoroe smushchenie, on vzyal trubku:
     -- Allo, mer Smildaks slushaet.
     -- Slushaj menya vnimatel'no,  zasranec, eto tebe za  samodeyatel'nost' na
"Van-Riose". Esli budet eshche  chto-to  podobnoe,  umoesh'sya krov'yu i ty, i ves'
tvoj gorod. Ponyal menya?
     -- Ponyal, -- gluho otvetil Smildaks.
     -- YA krepko derzhu vseh vas nevidimoj rukoj, odno nevernoe dvizhenie -- i
vy mertvecy. Nadeyus' na tvoyu ponyatlivost', Smildaks.
     -- Da, konechno.
     -- Vse ostal'noe soglasno dogovorennosti.
     -- Konechno, -- kivnul mer.
     -- Budem schitat', chto ty vse  ponyal. Proshchaj.  Smildaks sobral  vse svoe
muzhestvo, chtoby nikto ne dogadalsya, o chem on govoril.
     -- Kto eto byl,  mer, skazhite  nam! |to oni?!  Te, kto  eto sdelal?! --
trebovali otveta gorozhane.
     -- Net, eto  ne oni,  -- negromko proiznes  Smildakas, a zatem povtoril
uzhe gromche:  --  |to  ne  oni!  |to druz'ya! Oni skazali, chto obyazatel'no nam
pomogut! Pobeda budet za nami! Ura!!!
     --  Ura!...  Ura!...-vyrvalos'  iz   soten  glotok,  a  mer  po   mahal
izbiratelyam, bystro sel v svoj  limuzin, i  ego kortezh napravilsya v  storonu
merii.


     Professor Dzho Pulitcer sidel  v svoem kabinete, tupo ustavivshis' v odnu
tochku.  Posle poslednego  otklyucheniya  energii  iz  pyatisot obrazcov  pogiblo
bol'she poloviny.
     "Nu  i kak  tut dvigat' nauku? -- razmyshlyal  Pulitcer.  -- Govorili mne
kollegi  --  i Rezerford,  i tot zhe Kapica, chto ne budet zdes', na  stancii,
podhodyashchih uslovij, i vot pozhalujsta".
     V dver' postuchali. Professor hotel sdelat' vid, chto ego net, i ostat'sya
so svoej  ob容ktivnoj toskoj odin na odin, no potom  peredumal. Eshche  bol'shim
zhelaniem, chem ostavat'sya v odinochestve,  bylo zhelanie vyplesnut'  na kogo-to
svoi  problemy, najti  svidetelya vopiyushchego bezobraziya. Slyhano li,  emu, Dzho
Pulitceru, bezuslovnomu kandidatu v akademiki, ne dayut rabotat'!
     -- Vhodite! -- neozhidanno gromkim, dazhe dlya samogo sebya, golosom skazal
Pulitcer.
     -- |to  ya,  professor,  -- radostno soobshchil  pomoshchnik Pulitcera,  |rnst
Holidej. -- Pochemu vy sidite v temnote?
     --  Ochen'  metko skazano, |rnst!  V  temnote!  --  s gor'kim  sarkazmom
proiznes professor.
     -- Ponyatno.
     Holidej vklyuchil osveshchenie i sel naprotiv Pulitcera:
     -- Vy vse perezhivaete gibel' obrazcov?
     -- Izvolili  popast'  v  samuyu  tochku,  --  zhmuryas' ot  sveta,  otvetil
professor. -- Vozmozhno, sredi pogibshih obrazcov i nahodilsya tot edinstvennyj
Mirotvorec!
     -- Edva li v kakoj-to iz probirok mog  okazat'sya Mirotvorec, professor.
Pora  vam  priznat',  chto  vse  nashi opyty  --  tufta.  -- I  Holidej sdelal
prenebrezhitel'nyj zhest rukoj.
     -- CHto ya slyshu, |rnst?! Vy li eto?! -- voskliknul Pulitcer, vskochiv.
     Holidej  nichego  ne  otvetil,  i  professor,  postoyav  v  gnevnoj  poze
neskol'ko sekund, vdrug sdulsya, kak vozdushnyj  sharik, i plyuhnulsya obratno na
stul.
     -- Net sil vyslushivat' vashu poganejshuyu metafiziku, dorogoj |rnst, nu da
nichego ne podelaesh'. Davajte rasskazyvajte, do chego vy dogovorilis' so svoim
koldunom.
     -- Dogovorilis'  do  togo, professor, chto s "podsami" nuzhno poobshchat'sya,
-- pryamo skazal Holidej.
     -- Nu vot,  opyat' eti "podsy". V  akademii  menya zasmeyut, -- sokrushenno
proiznes Pulitcer i obhvatil golovu rukami.
     On  prosidel  tak  celuyu  minutu, zatem  posmotrel  iz-pod  pal'cev  na
pomoshchnika i napomnil:
     -- Nu tak vy budete rasskazyvat'?
     -- Ah da,  professor, konechno. V  obshchem, on predlagaet nam letet' s nim
na  Mattiyar,  gde  nauchit  nas  govorit'  s "podsami". On skazal, chto  mozhno
ubedit' ih pokinut' vseh soto, i te stanut obychnymi lyud'mi...
     -- Nu da, i, esli verit' etomu koldunu, tut zhe zaboleyut lihoradkoj. Ili
ya ne prav? Ved'  on sam govoril, chto kogda-to obrechennyh lyudej  ot lihoradki
vylechili imenno eti samye "podsy".
     -- Mister  Dzho Kamings govoril, chto "podsy" edva li soglasyatsya pokinut'
soto. Oni k nim slishkom privykli, pravda, oni  mogut dat' nam tu formulu, po
kotoroj my navernyaka sumeem sozdat' Mirotvorca.
     --  Aga!  --  ozhivilsya professor.  --  A  vot eto bylo  by  znachitel'no
interesnee. Poluchit' formulu i ne svyazyvat'sya so vsej etoj mistikoj.
     Pulitcer  dazhe podnyalsya  so  stula, podoshel k  nebol'shomu  holodil'nomu
shkafchiku i dostal ottuda butylku s sidrom.
     -- Ne hotite osvezhit'sya? -- sprosil on Holideya.
     -- Net, spasibo, -- otkazalsya tot.
     -- Nu togda ya sam.
     Professor  nalil  v  vysokij  bokal  penyashchijsya  napitok,  otpil  dobruyu
polovinu i vernulsya na svoj stul.
     -- Mne pokazalos'  ili  vy dejstvitel'no  nazvali etogo  kolduna imenem
Dzho?
     -- Da, professor,  vy ne oslyshalis'.  Vsled za  familiej mister Kamings
vybral sebe imya -- Dzho.
     -- No pochemu Dzho? Ved' eto moe imya. Pochemu ne |rnst, v konce koncov?
     -- YA sprashival ego ob etom,  -- skazal  Holidej, pryacha usmeshku, -- i on
skazal,  chto imya Dzho  dlya  kolduna  samoe  nailuchshee.  On skazal, chto tol'ko
chelovek, svedushchij v magii, mozhet nosit' takoe zvuchnoe i udarnoe imya -- Dzho.
     -- CHto zhe ya, po-vashemu, tozhe koldun?
     --  |to  ne po-moemu, professor, tak schitaet mister Kamings. On skazal,
chto  vasha  magiya  ochen'  sil'na  i  vy  dostignete   bol'shih  uspehov,  esli
skoncentriruetes'  na edinstvennoj  celi i ne budete rastochat' sily  vo vseh
napravleniyah srazu.
     |rns Holidej zhdal, chto professor nachnet zhivo obsuzhdat'  uslyshannoe,  no
on promolchal, popivaya svoj sidr s ravnodushnym vidom.
     --  Udalos' vyyasnit', pochemu  v  laboratoriyah otklyuchali energiyu?  U nas
ved' odin iz samyh vysokih prioritetov.
     --  Da,  professor. Kak ob座asnil mne dezhurnyj  oficer, my nahodilis' na
grani gravitacionnogo raspada.
     --  Gravitacionnyj  raspad? --  Pulitcer poshevelil  brovyami. --  Termin
znakomyj, no voobshche-to ya ne fizik.
     -- YA, kak vy znaete, tozhe, no oficer poyasnil, chto eto proishodit, kogda
kakoj-to tam vektor menyaet svoj znak.
     --  Podumat'  tol'ko,  takoj  pustyak i  kakie bol'shie  nepriyatnosti, --
udivilsya Pulitcer.
     -- Professor, k vam est'  lichnaya pros'ba, -- soobshchil Holidej, poschitav,
chto slozhilas' podhodyashchaya situaciya.
     -- Da, slushayu vas.
     -- Debi Marsago beremenna.
     --  |rnst!  No  eto  zhe formennoe bezobrazie! Debi  poslednyaya iz  nashih
luchshih laborantok. Ona prakticheski ne  delaet oshibok! CHto za mal'chishestvo, v
konce koncov? CHto za pomeshatel'stvo na etih postoyannyh snosheniyah?
     -- YA proshu prostit' menya ili nakazat', professor, kak vam budet ugodno,
no pust' ee spishut so stancii bez vygovora, -- vinovato prolepetal  Holidej,
starayas' svoim tonom razzhalobit' professora.
     -- A chto  mne ostaetsya?  -- vsplesnul  rukami  Pulitcer.  -- Konechno, ya
spishu  ee bez vygovora, no vy,  dorogoj |rnst,  budete oshtrafovany.  -- Lico
professora pokrasnelo  ot  gneva, i  on  nikak  ne mog uspokoit'sya. -- Vy zhe
vybili u menya ves' sostav laborantok, |rnst!  Neuzheli nel'zya zanyat'sya chem-to
eshche? Naprimer, gantelyami ili poviset' na perekladine.
     -- Bol'she eto  ne povtoritsya, professor, --  so  vsej iskrennost'yu,  na
kakuyu on byl sposoben, poobeshchal Holidej.
     -- A s chego vdrug? -- usomnilsya Pulitcer.
     -- YA v korne peresmotrel svoyu doktrinu vzaimootnoshenij s zhenshchinami.
     -- Zvuchit ubeditel'no, no vse pokazhet  vremya.  Idite,  |rnst,  i  cherez
polchasa prihodite v vos'moj boks. Nuzhno posmotret' ostavshiesya obrazcy.
     -- Horosho, professor.
     Holidej  ushel,  a  Dzho  Pulitcer vse  tak  zhe  sidel  na svoem meste  i
razmyshlyal  ob  uslyshannom:  "Nu, chto kasaetsya  Debi Marsago,  tut eshche  mozhno
ponyat' -- ona mila. No ved'  do etogo byli Rut Hofner i Mamba Tekeli, na nih
zhe bez  slez  i  vzglyanut'  nel'zya  bylo,  hotya  rabotnicy  oni  byli  ochen'
akkuratnye".
     CHem  dol'she professor dumal,  tem bolee on  sklonyalsya k mysli,  chto ego
pomoshchniku  neobhodimo prinimat'  special'nye  lekarstva.  Bez  usmireniya ego
bezgranichnoj potencii poryadka v laboratorii ozhidat' ne prihodilos'.


     Kogda dlinnaya galereya pochti zakonchilas' i  |ddi reshil chto ih ostavili v
pokoe, zenzivery neozhidanno atakovali; s dvuh storon.
     Ih napor  byl  nastol'ko  silen,  chto  Klark strelyal  na predele  svoih
vozmozhnostej. On chuvstvoval, chto ne promahivalsya, odnako vragov bylo  mnogo,
i dazhe opytnaya v takih svatkah Dzhejn skomandovala otstuplenie.
     -- Othodim, Bill! Stanovis' za mnoj i prikryvaj mne spinu.
     Klark totchas vypolnil  etu komandu, i  oni s Dzhejn prevratilis' v nekoe
podobie boevoj mashiny, kotoraya vstrechala napadavshih mechom i gradom pul'.
     |ddi porazhalsya, s kakim provorstvom ego naparnice udavalos' upravlyalas'
s mechom i pri etom metat' nozhi, visevshie u nee na poyase.
     Tem ne menee otstupat' prishlos' pochti k nachalu galerei.
     Ostanovivshis'  vozle  odnogo iz  kolodcev,  davavshego nemnogo  dnevnogo
sveta, Dzhejn i |ddi reshili sdelat' peredyshku.
     -- Ty ranena? -- sprosil Klark, zametiv krov' na pleche naparnicy.
     --  Erunda,  nebol'shoj  porez, -- dostatochno  bodrym  golosom  poyasnila
Dzhejn. Ona tyazhelo dyshala, a ee prostornaya kurtka byla propitana potom.
     -- Nu chto, u nas vse eshche est' shansy? -- pointeresovalsya Klark i pomenyal
obojmu.  V  staroj  eshche  ostavalsya desyatok patronov, no  dlya  vtoroj  zharkoj
shvatki etogo bylo malo.
     -- Sejchas budet yasno, kto oderzhivaet  verh. Libo oni nas  odoleyut, libo
my  ih  okonchatel'no  slomaem.  Vse  zavisit  ot  togo,  skol'ko  ih tut,  v
katakombah, pryachetsya. Esli para soten, to my ujdem pustymi.
     -- No zhivymi?
     -- Kak povezet, -- pozhala plechami Dzhejn.
     "Po krajnej mere chestno", -- podumal |ddi.
     Vnutri  on  chuvstvoval  strannuyu  pustotu  i  spokojstvie.  Dazhe  kogda
strelyal,  bol'she  bespokoilsya o vybore pravil'noj  pozicii, slovno  vypolnyal
zachetnoe uprazhnenie.
     Oni eshche nemnogo  postoyali, pereveli duh, i  Dzhejn, snova okropiv  vodoj
svoj klinok, skazala:
     -- Nu vot, ya gotova dlya reshitel'nogo udara, A ty?
     -- Vsegda gotov, -- sovershenno ser'ezno otvetil |ddi.
     -- Togda vpered.
     I oni snova poshli na pristup. Dzhejn pervoj, a |ddi
     sprava ot nee i chut' pozadi.
     -- Tol'ko u menya malen'kaya pros'ba, Bill, -- skazala iz temnoty  Dzhejn.
--  Ne  vlepi  mne  po oshibke  pulyu,  a to v proshlyj raz  nekotorye vystrely
bukval'no strigli mne ushi.
     -- Vse v poryadke, ya derzhal tvoi ushi pod kontrolem. Kstati, pochemu ty ne
pol'zuesh'sya avtomatom?
     -- V temnote mne privychnee mech.
     -- Nu-nu.
     Na  etom  razgovory zakonchilis'. CHerez kakoe-to vremya  poslyshalis' shagi
nadvigavshihsya vragov. Na etot raz vozduh ne kolyhalsya ot poyavleniya odinochnyh
figur. Teper' on katilsya plotnoj volnoj, chto govorilo o reshimosti zenziverov
ustroit' general'noe srazhenie.
     -- YA strelyayu, -- predupredil Klark.
     -- Davaj.
     On  sdelal neskol'ko  bystryh vystrelov  i  uslyshal,  kak  puli  zvonko
shchelknuli po metallicheskoj poverhnosti.
     -- Oni v kakih-to panciryah ili zakrylis' shchitami! -- soobshchil on.
     -- |to ploho.
     -- Ty ih vidish'?
     -- Poka v obshchih chertah.
     Reshiv,  chto otstupat'  eshche rano, Klark  perevel regulyator na pistolete,
otmenyaya funkciyu  sminaemosti puli. Teper' emu nuzhna  byla vsya probivnaya moshch'
zaryada.
     Pervyj zhe probnyj vystrel pokazal, chto zashchita u vraga slabovata.
     --  Poryadok, -- prokommentiroval  |ddi  grohot  padeniya pervoj  zhertvy.
Zatem on sdelal eshche neskol'ko udachnyh vystrelov.
     Protivnik nachal  nesti poteri i  otstupat', a Klark  i Dzhejn prodolzhali
dvigat'sya vpered, pereshagivaya cherez potusknevshie panciri poverzhennyh vragov.
     Soprotivlenie  prekratilos',   i  dal'she  mozhno  bylo  idti  sovershenno
svobodno, soblyudaya lish' razumnuyu ostorozhnost'.
     V odnom meste  protivnik popytalsya organizovat' zaval, zabrosav tunnel'
kamnyami  cherez kolodec, no Dzhejn  i |ddi legko  oboshli opasnoe  mesto, a eshche
cherez desyat' minut pochuvstvovali dunovenie svezhego vozduha.
     -- Nu vot, teper'  ostalos' razobrat'sya s ohranoj, -- dovol'nym golosom
soobshchila Dzhejn, slovno ej predstoyal pohod za morozhenym.
     -- Stoj! -- vnezapno shvatil ee za rukav |ddi.
     -- CHto takoe? YA nikogo ne vizhu, -- priznalas' Dzhejn, odnako perehvatila
mech poudobnee.
     -- Ty eshche nikogda ne dobiralas' do etogo mesta?
     -- Net, nikogda. Menya ostanavlivali namnogo ran'she.
     -- Posmotri na pol.
     -- Nu. -- Dzhejn vse eshche ne ponimala, o chem rech'.
     -- Tonkij luchik vidish'? Fioletovyj.
     -- Nu ty glazastyj, Billi! -- vostorzhenno  proiznesla Dzhejn,  -- Nu  ty
glazastyj! |to chto, mina?
     -- Pohozhe na to.
     -- I chto budem delat'?
     -- Pereshagnem.
     -- A mozhet, rvanem ee na rasstoyanii?
     -- Net, miss Oster, togda mozhet zavalit'sya vhod. Ty zhe ne hochesh' etogo?
     -- Ponyatnoe delo -- ne hochu.
     --  Togda  delaj,  kak  ya,  --  skomandoval  |ddi  i  smelo  pereshagnul
kontrol'nyj luch. Potom sleduyushchij, i eshche, i eshche.
     V  nekotoryh  mestah  prishlos'  podpolzat'  snizu,  poskol'ku  luch  byl
raspolozhen vyshe. I tut poyavilis' novye problemy.
     --  Mne ne prolezt', -- vnezapno skazala Dzhejn.  -- YA  slishkom bol'shaya.
Mozhno ya luchshe prygnu?
     -- Mozhno,  Dzhejn, no uchti, ty  dolzhna  prizemlit'sya do sleduyushchego lucha.
Sumeesh'?
     Oster pomolchala, prinimaya reshenie.
     -- Esli ya zadenu luch, vzorvetsya odna mina?
     -- Nam hvatit i odnoj, no v  takih mestah miny ustanavlivayutsya paketno,
chtoby vzryvalos' srazu neskol'ko zaryadov, raspolozhennyh ryadom.
     Dzhejn kivnula, odnako prygat' ne  speshila. Ona peredala Klarku svoj mech
i poyas s nozhami, a zatem odnim pruzhinistym pryzhkom pereletela opasnuyu chertu.
     -- S  pochinom tebya, -- pohvalil |ddi i smahnul  so  lba kapli holodnogo
pota.


     Utro  novogo  dnya  s  samogo  nachala  ne  pokazalos'  Adol'fu  osobenno
radostnym. Ego lyubimaya nalozhnica Nargiz neozhidanno zabolela, i tapochki k ego
posteli prinesla Nunciya, byvshaya lyubimoj nalozhnicej polgoda nazad.
     V glazah Nuncii gorel ogon' torzhestva, i Adol'f zapodozril, chto bolezn'
nyneshnej favoritki -- delo ruk verolomnoj Nuncii.
     "Oh uzh eti zhenshchiny", -- podumal Adol'f.
     On  uzhe  ne raz zhalel,  chto poddalsya minutnoj slabosti i  ostavil  ves'
garem  pri  pokupke  dvorca  u  prezhnego  hozyaina. Pomimo  bol'shih rashodov,
kotoryh  pri nalichii zhenshchin bylo ne izbezhat', eti  krasotki pleli intrigi  i
prikladyvali nemalo usilij, chtoby zastavit' ohrannikov narushat' disciplinu.
     Molodye i zdorovye parni ne  dolgo derzhalis'  stat'i ustava, i  misteru
Kochme prihodilos' chasto nakazyvat' ih tyazheloj rabotoj.
     Ot mysli rasstrelivat' etih paskudnikov ili brosat' v  yamu s  golodnymi
bruklinami  on  otkazalsya.  Togda prishlos'  by perestrelyat' vseh ohrannikov,
poskol'ku nikto iz nih ne vyderzhival ispytaniya, stoya na postu vozle garema.
     Kogda  zakonchilis'   massazh  i  umashchivanie  blagovonnymi  maslami,  chto
zamenyalo  Adol'fu  myt'e,  k  nemu   v  pokoi  yavilsya   Duda,  byvshij  shefom
bezopasnosti.
     --  CHto  sluchilos',  drug   serdechnyj?  --   lenivym  golosom   sprosil
razomlevshij hozyain. -- Ili perebral nakanune?
     -- Nu  chto vy,  ser, ya svoyu meru znayu.  A sluchilos'  to, chto eta podlaya
baba snova pytaetsya probit'sya cherez tunnel' v gore.
     -- Vse, devushki, idite, -- otpustil  massazhistok Adol'f. -- CHto s togo,
chto opyat' pytaetsya? Porubayut ee na etot raz, da i tol'ko.  Kstati,  ty ved',
kazhetsya, poslal chelovechka dezhurit' u vhoda v ushchel'e.
     --  Poslal, ser, no podranili moego chelovechka. Poluchil  pulyu v plecho. V
kompanii s etoj nastyrnoj baboj idet muzhchina -- on-to i ranil snajpera.
     --  Nu  tak  chto,  Duda,  neuzheli dvoe chelovek  spravyatsya s neskol'kimi
desyatkami zenziverov, da eshche s ih zaryazhennymi nozhami?
     -- Zagovorennymi mechami, hozyain, -- popravil ego Duda.
     -- Nu tak tem bolee. YA uzhe ne govoryu o tvoih rebyatah, kotorye vooruzheny
luchshe, chem armiya na Trezubce.
     Hozyain  pochesal  zhivot i  zevnul. Emu pora  bylo zavtrakat', a Duda ego
zaderzhival.
     -- Da  ya prosto  dolozhil, -- pozhal plechami shef  bezopasnosti, vidya, chto
Kochmu nichto ne bespokoit. -- Kakie na segodnya plany, ser?
     -- Plany? -- Adol'f zadumalsya.
     Mozhno bylo sest'  na vertolet i poohotit'sya  v peskah  na  karbasov ili
nastroit'sya  na  odin  iz elektronnyh  teatrov i  posmotret' p'esu s  rezhime
"effekt prisutstviya".
     Teper' Adol'f mog delat' chto ugodno. Teh deneg, chto  on stashchil iz kazny
Trezubca,  hvatilo  by  na mnogoe, no...  kak-to nichego  ne hotelos'. CHto-to
davilo na Adol'fa Kochmu i navodilo na nego melanholicheskuyu grust'.
     Byt' mozhet, sovest'?
     Edva li. Adol'f zabyl  o  nej, kogda v  kachestve rukovoditelya  poshel so
svoim narodom  do samogo  konca. I  kogda konec nastupil,  narod ostalsya,  a
Kochma  sbezhal  na  Arafat, planetu  ravnodushnogo  spokojstviya  i  besstydnoj
terpimosti.
     Zdes' pryatalis' mnogie "byvshie", stradaya  ot  skuki i  grustya o proshlyh
vremenah. Ih dvorcy  zanimali polovinu oazisov v celom polusharii Arafata, no
mezhdu soboj  oni  ne  obshchalis'. Kazhdyj  spravedlivo  polagal, chto tol'ko  on
sovershil oshibku, a ostal'nye -- prednamerennoe prestuplenie.
     -- Idi, ostav' menya odnogo i klikni Tarasa -- ya uzhe est' hochu.
     -- Est', ser, -- poklonilsya Duda i vyshel.
     Emu  na smenu  tut  zhe vletel rumyanyj  i  razgoryachennyj, kak tol'ko chto
vyprygnuvshij iz pechi pirozhok, povar Taras:
     -- Vashe prevoshoditel'stvo! Stynet zhe vse!
     -- Tak chto zhe ne zval?
     -- Dyk dumal -- gosudarstvennye dela... -- razvel rukami povar.
     -- Pravil'no dumal, --  soglasilsya Adol'f. Emu nravilos', chto nekotorye
iz ego lyudej polagali, budto on eshche nahoditsya  na postu glavy  Trezubca,  --
Vse pravil'no, Taras. Gde nakryl?
     -- Dyk v rozovoj stolovoj. Ili prikazhete v yantarnoj?
     -- Sojdet i v rozovoj. Kstati, Taras, ty ne skuchaesh' po rodine?
     Povar vzdohnul, i po ego licu probezhala ten'.
     --  Skuchayu ili net, vashe  prevoshoditel'stvo,  a  rabotat' nado. U menya
vnuki, a u ih roditelej raboty sovsem net. Bezrabotica, bud' ona neladna...
     Reshiv, chto skazan lishnego, Taras ispuganno prikryl ladon'yu rot.
     -- Nichego, starik, budet i na nashem Trezubce prazdnik. Idem zavtrakat'.


     V prostornom  shelkovom halate, rasshitom skazochnymi  zolotymi pticami, v
zelenyh  atlasnyh sharovarah i legkih  tuflyah, Adol'f Kochma peresekal zalu za
zaloj, sozercaya doroguyu emal', gobeleny i pozolotu.
     Kazhdoe utro po doroge na zavtrak on vybiral sebe novyj marshrut, prohodya
po drugim, maloznakomym pomeshcheniyam svoego dvorca.
     Menyalas'  ne tol'ko obstanovka i izyskannaya otdelka, no i  sami zapahi.
Polirovannye inkrustacii iz dereva vstrechali ego aromatami  suamskogo oreha,
tkanye  panno s  Hena, s ih teplymi pastel'nymi tonami, pahli chajnoj rozoj i
inogda shafranom, a majolika narodov nesko, vmeste  s cvetovoj gammoj stepnyh
uzorov, pahla goryachim vetrom i aromatami gor'kih trav.
     Na  vse  eto velikolepie  prezhnij hozyain,  Abu-Said  Dzhonson,  potratil
poltora  milliarda kreditov  i tridcat'  let  nepreryvnogo  stroitel'stva, a
Kochme dvorec dostalsya za kakie-to shest'sot millionov.
     Nakonec povar i Adol'f okazalis' v rozovoj stolovoj.  Dvenadcat' lakeev
v pozolochennyh  kamzolah vystroilis'  sprava  ot stola, i u  kazhdogo iz  nih
nagotove bylo ocherednoe blyudo, prikrytoe serebryanoj polusferoj.
     -- Proshu vas, vashe prevoshoditel'stvo! -- sognulsya v poklone  dvoreckij
Venshter, vypisannyj Adol'fom s planety Faterplac.
     V proshlom Vencler sluzhil v armii grandkajzera, v chine unter-oficera,  i
eto pozvolyalo  emu sochetat' myagkuyu uchtivost' po otnosheniyu k gospodinu i yazyk
bezogovorochnogo povinoveniya vo vzaimootnosheniyah s lakeyami.
     -- Nu a ya pobezhal na kuhnyu! -- skazal povar.
     --  Horosho,  Taras,  --  ulybnulsya Adol'f, sadyas'  na predusmotritel'no
vydvinutyj dvoreckim stul.
     Kogda  gospodin   uselsya,  Vencler  prezritel'no  pokosilsya  v  storonu
perevalivayushchegosya, kak  utka,  povara.  On  ne  lyubil  zemlyakov  Kochmy.  Oni
kazalis' emu slishkom lenivymi i nedisciplinirovannymi.
     "Moya by volya, -- skol'ko raz dumal Vencler, -- ya by vzyal na sluzhbu rotu
ingermanlandskih gvardejcev, a etih sonnyh uval'nej vyshvyrnul by von".
     Dvoreckij ne raz sobiralsya predlozhit' eto gospodinu Kochme, no opasalsya,
chto hozyain obiditsya, i togda sam Vencler mozhet lishit'sya dolzhnosti.
     Kak tol'ko Adol'f zanyal  svoe  mesto,  dvoreckij  podal  znak,  i  ves'
otlazhennyj  mehanizm  prishel  v  dvizhenie.  Zakruzhivshiesya v  horovode  lakei
neslyshno zaskol'zili  po polu, podnosya blyuda,  vazochki s vodoj  dlya omoveniya
ruk, salfetki i beskonechnye nabory lozhek, vilok i raznyh hitryh nozhichkov.
     Ocharovannyj takim udivitel'nym spektaklem, Kochma dazhe slegka pereel i v
konce zavtraka edva spravilsya s desertom.
     Zatem on podnyalsya iz-za stola i, pomaniv dvoreckogo, skazal:
     -- Znaesh',  Vencler, mne ponravilis' vse eti fintiflyushki i kolenca, chto
vydelyvali slugi.
     -- YA ochen' rad, vashe prevoshoditel'stvo, -- poklonilsya dvoreckij.
     -- Da. -- Adol'f udovletvorenno pogladil  svoj zhivot. -- Vizhu, chto  mne
ne pridetsya zhalet' o tom, chto ya vzyal na sluzhbu nastoyashchego ingermanlandca.
     -- Rad sluzhit'  vam,  vashe prevoshoditel'stvo,  -- priznalsya  Vencler i
snova poklonilsya.
     --  Najdi Dudu i skazhi  emu, chto  ya  budu na terrase, na toj, kotoraya s
fontanami. Pust' pridet.
     -- Slushayus', vashe prevoshoditel'stvo.


     Nabegavshij iz  pustyni veter udaryalsya o  stenu iz bengal'skih kedrov i,
uvyazaya  v  ih  hvoe,  teryal svoyu  dikuyu  silu.  Projdya  cherez  ryady strojnyh
kiparisov i nezhnyh kashtanov, on stanovilsya laskovym,  kak  yagnenok, i tol'ko
posle  etogo  dopuskalsya  vnutr'  zashchitnogo kol'ca, gde  mog  osvezhit'  lico
gospodina, dremavshego pod zontom u zhurchashchego fontana.
     Duda vyshel na  terrasu  i podozhdal neskol'ko minut, nadeyas', chto hozyain
prosnetsya, no tot prodolzhal spat', peregruzhennyj plotnym zavtrakom.
     -- Ser... Ser... -- pozval Duda.
     Adol'f otkryl glaza, oglyadelsya i, zametiv shefa bezopasnosti, skazal:
     -- Nu tak chego tam, s baboj-to?
     --  Rubitsya,  zaraza! Nastupaet  i rubitsya!  A druzhok ee  strelyaet, kak
mehanizm kakoj!
     -- A chto zhe nashi zenzivery?
     -- Padayut, kak trava.
     -- Postoj, Duda, takogo eshche ne byvalo. Ty davaj prinimaj mery!... Pushku
gotov' i vse takoe!
     -- No tam eshche miny, -- napomnil Duda.
     -- Tak oni ih, skoree  vsego, projdut,  -- uverenno  zayavil Adol'f. Emu
prosto hotelos', chtoby eti  derzkie vybralis' iz  tunnelya, i  togda  na  nih
mozhno bylo by ustroit' nastoyashchuyu ohotu. --  Vot chto my sdelaem, --  ozhivilsya
Adol'f, -- ya podnimus'  v severnuyu bashnyu,  a ty prinesi tuda moyu vintovku  s
opticheskim pricelom.
     -- "Ron'er"?
     -- Net, druguyu, s begushchim olenem na lozhe.
     -- Ponyal, ser, prinesu sejchas zhe.
     -- Begi, Duda. I ne zabud' prigotovit' pushku.
     -- Da, ser, -- kivnul Duda i rys'yu vybezhal s terrasy.
     -- |j, sluzhba! -- pozval Adol'f.
     -- YA  zdes', vashe prevoshoditel'stvo! -- otozvalsya lakej, dezhurivshij vo
vnutrennih pokoyah.
     -- Kar zdes'?
     -- Da, vashe prevoshoditel'stvo. Kuda poedem?
     -- V severnuyu bashnyu.
     Na  vysokoj  note  zazhuzhzhal  elektrodvigatel',  i  na  terrasu  vyehala
nebol'shaya platforma na tolstyh kolesikah.
     Lakej  v shelkovyh chulkah  i v bashmakah s  serebryanymi pryazhkami sidel na
perednem siden'e i kazalsya gostem iz drugoj epohi.
     -- Sadites', vashe prevoshoditel'stvo.
     -- Kak tebya zovut, gonshchik?
     -- Bronko, vashe prevoshoditel'stvo.
     -- Otlichno,  Bronko!  -- Adol'f perebralsya v  shirokoe kreslo i, hlopnuv
voznicu po plechu, skomandoval: -- Vpered!
     Kar skripnul po mramoru rezinovymi kolesami  i stremitel'no  pobezhal po
zalam, slovno klop, zastignutyj yarkim svetom.


     Nakonec nepriyatnye syurprizy, podzhidavshie v  katakombah na kazhdom  shagu,
ostalis' pozadi. Vyhod  iz  tunnelya  byl prikryt  brustverom, obrazovavshimsya
iz-za  obvalivshejsya  s gory  porody,  i  eto  davalo  vozmozhnost'  ostorozhno
ponablyudat' za okrestnostyami.
     Dzhejn s  |ddi stupili na zemlyu,  osveshchennuyu dnevnym svetom, i  opaslivo
oglyadelis'.
     --  Ogo,  -- skazal  Klark,  ostanoviv binokl'  na odnom  iz  nebol'shih
stroenij na kryshe dvorca.
     -- CHto tam?
     -- Dumayu, avtomaticheskaya pushka. Prezhde chem vybrat'sya  otsyuda, nam nuzhno
kak sleduet podumat'.
     --  Erunda,  proskochim. Nam  by  tol'ko  perebrat'sya  cherez ogradu,  --
skazala Dzhejn, rassmatrivavshaya dvorec s drugoj pozicii. -- A dal'she ujdem po
kustam.
     --  Po kakim  eshche  kustam? -- rasseyanno  sprosil  |ddi.  sosredotochivaya
vnimanie  na  horosho  ukrytoj  pulemetnoj  pozicii  na  vtorom  yaruse  sada.
Zamaskirovannyj betonnyj  kolpak  byl  obvit  plyushchom  i nikak  ne vyazalsya  s
usypannymi cvetami derev'yami.
     -- Vnutri, za zaborom, glavnoj ozelenyayushchej massoj  yavlyaetsya frankijskij
kal'vados.
     -- Kal'vados -- eto vodka.
     -- Net, tak  eshche i kustiki nazyvayutsya, -- vozrazila  Dzhejn  -- Tak vot,
oni posazheny,  dlya  luchshej  pushistosti, v dva ryada  i,  pochti ne preryvayas',
tyanutsya do osnovnogo zdaniya. Usekaesh'?
     -- A oni ne kolyuchie? -- sprosil |ddi, zamechaya na vysokoj bashne kakoe-to
dvizhenie.
     --  Net,  v posobii  po  ozeleneniyu  napisano, chto oni "vsegda  svezhi i
priyatny na oshchup'". Slushaj, kazhetsya, tam osnovatel'no gotovyatsya.
     -- Vot  imenno, -- skazal |ddi,  vnimatel'no rassmatrivaya raspolozhennye
na kryshe sooruzheniya.
     "|to zhe  ionnye generatory!" -- dogadalsya  on, pereschital ih i prikinul
summarnuyu  moshchnost'.  Vyhodilo chto-to  okolo  dvuh  megavatt --  standartnaya
moshchnost' dlya sparennoj ustanovki.
     Klark  eshche  raz osmotrel pohozhuyu  na artillerijskuyu  bashnyu  nadstrojku.
Nikakih  kabelej  i  svetovodov  k nej  ne  podhodilo, no, skoree  vsego, ih
razmestili pod krovlej. Bojnicy byli zakryty zaslonkami,  i tochno opredelit'
kategoriyu pushek bylo nevozmozhno.
     -- Esli u nih stoyat plazmennye orudiya, -- skazal Klark, -- to  zhit' nam
rovno stol'ko, stol'ko oni poschitayut nuzhnym.
     -- Ty dumaesh'? -- Dzhejn ostavila binokl' i povernulas' k |ddi.
     --  Uvy.  Esli  ty vse eshche hochesh' risknut',  to  medlit' nel'zya.  Kogda
raschehlyat pushki, budet pozdno.
     --  Horosho, Bill, predlagayu  rvanut' vpravo. Tam,  v pyatidesyati metrah,
est' ruchej,  kotoryj oni ispol'zuyut  dlya  poliva.  Na ego  dne min  byt'  ne
dolzhno.
     -- Pochemu?
     -- Gornye ruch'i chasto prinosyat kamni, kotorye budut podryvat' miny.
     -- Ty, navernoe, vse spravochniki perelistala...
     --  Pochti, -- usmehnulas' Dzhejn i,  chtoby eshche raz vzglyanut'  na dvorec,
polozhila binokl' na kraj brustvera.
     Neozhidanno poslyshalsya  rezkij shchelchok,  i binokl' razletelsya na kuski, a
na lbu Dzhejn poyavilsya glubokij porez.
     -- |to snajper, Bill! -- vskriknula ona, zazhimaya rukoj ranu.
     -- Sam znayu, chto snajper, -- otozvalsya |ddi i edva prignul  golovu, kak
v to mesto, otkuda on vel nablyudenie, udarila vtoraya pulya.
     -- Nu chto, ty gotova? -- sprosil on,  osoznavaya, chto vremeni bol'she  ne
ostalos'.
     -- Da, -- kivnula Dzhejn, razmazyvaya po licu krov'.
     |ddi  sobral neskol'ko kamnej i metnul ih  cherez  brustver.  Dva iz nih
dokatilis' do ogrady i popali na miny.
     Razdalsya grohot, i v nebo vzmetnulis' stolby ognya i kamenistogo grunta.
     Ponyav, chto  zadumal  naparnik,  Dzhejn  tozhe  prinyalas'  shvyryat'  kamni.
Progremelo eshche  neskol'ko vzryvov,  i v vozduhe povisla plotnaya pelena pyli,
dostatochnaya, chtoby sovershit' proryv.
     Edva  Klark i Dzhejn peremahnuli cherez brustver,  kak iz skrytoj pozicii
zarabotal  pulemet.  On bil ne  perestavaya,  chtoby  ne  dat' zloumyshlennikam
vybrat'sya iz ukrytiya,  odnako  pulemetchik  opozdal,  i  Dzhejn  s Klarkom uzhe
bezhali v storonu ruch'ya po osypavshemusya sklonu.
     Vysokie  derev'ya  v dvorcovyh sadah  skryvali ih  ot ohrannikov,  i eto
vnushalo nadezhdu. Odnako  bystro bezhat' po  sklonu bylo  nel'zya,  poskol'ku v
sluchae padeniya prishlos' by letet' do minnogo polya.
     Vperedi uzhe byl viden ruchej i obrazovavshayasya vozle  ogrady zapruda. Eshche
nemnogo i...
     Ogromnaya gora  drognula,  slovno ee raskololi popolam, a  zatem zhestkaya
vzryvnaya  volna  podhvatila oboih beglecov  i shvyrnula ih na  samuyu seredinu
zaprudy.
     Esli by  ne  voda,  |ddi navernyaka  by poteryal soznanie,  no obzhigayushchij
holod gornogo ruch'ya mgnovenno privel ego v chuvstvo.
     Spustya paru sekund s gromkim fyrkan'em na poverhnosti poyavilas' Dzhejn.
     -- Uf-f! Ty zhivoj, Bill? -- sprosila ona.
     -- Da,  vse v  poryadke. Dazhe pistolet ne vypustil.  -- Klark vytashchil iz
vody oruzhie i pokazal Dzhejn. -- A vot binokl' ya poseyal...
     So storony peshchery poslyshalis' novye  raskalyvayushchie zvuki, i posle yarkih
vspyshek oblomki gornoj porody posypalis' v zaprudu.
     Dzhejn i Klarku prishlos' nyrnut' poglubzhe.
     Kogda ostrye kamni  perestali  padat'  v vodu,  naparniki  odnovremenno
pokazalis' na poverhnosti i, ne sgovarivayas', reshitel'no dvinulis' k beregu.
Voda byla nastol'ko holodnoj, chto kazalas' opasnej pul' i grada bulyzhnikov.
     Odnako i speshit' bylo tozhe opasno. Pered tem  kak vybrat'sya  na  bereg,
|ddi vnimatel'no ego osmotrel.
     Opredeliv  opasnye mesta, on ochertil pal'cem krugi vokrug torchavshih  iz
zemli metallicheskih usikov i, ukazav na nih Dzhejn, skazal:
     -- Postarajsya  vtisnut'  svoyu  zadnicu mezhdu  nimi,  inache lishish'sya  ee
vovse.
     -- Spasibo, Bill, ty  ochen' lyubezen, -- otvetila Dzhejn i ugnezdilas' na
ukazannoe mesto, priderzhivaya mech i avtomat.
     -- Na sogrev u nas ne bol'she  minuty, -- ele shevelya posinevshimi gubami,
soobshchil |ddi. -- Sejchas oni pojdut smotret', chego im udalos' nastrelyat'.
     -- Aga, -- korotko otvetila Dzhejn.
     --  No  ya dumayu, chto pri  takom  staranii,  -- prodolzhal  Klark, -- oni
povredili sistemu signalizacii. Vozmozhno, dazhe svalili chast' ogrady...
     -- Aga, -- kivnula naparnica, -- no za ogradoj dolzhny byt' kamery.
     -- Da.
     Neskol'ko  sekund  oni  sideli  molcha, potom |ddi  sobralsya s silami  i
narochito bodrym golosom skazal:
     -- Nu, ya v polnom poryadke.
     -- YA tozhe v polnom poryadke, -- v ton emu povtorila Dzhejn.
     -- Togda poshli -- nuzhno perebrat'sya cherez ogradu ran'she, chem eti rebyata
nas zdes' zastukayut. Tol'ko smotri -- idi tochno po moim sledam.
     -- Horosho, Bill, -- skazala  Dzhejn, ostorozhno podnyalas' na nogi i stala
popravlyat' svoyu amuniciyu.


     Poslednij raz Adol'f podnimalsya v bashnyu god nazad, i togda lift rabotal
normal'no,  a  vot sejchas on neozhidanno  slomalsya,  i chast' puti, do  vernej
ploshchadki, Kochme prishlos' idti peshkom.
     Slegka utomlennyj i  razdosadovannyj, on voshel v zalitoe solncem zharkoe
pomeshchenie i srazu  pochuvstvoval postoronnij zapah.  |to  byl zapah broshennyh
ob容dkov, zapah, kotoryj Adol'f Kochma davno uzhe zabyl.
     -- Tak-tak, -- proiznes  on strogo, zametiv na dvuhsotletnem stolike iz
alyuminiya  -- bescennom proizvedenii iskusstva -- pustuyu  butylku i  zasohshie
ostatki zakuski.
     Somnenij ne bylo -- zdes'  rasslablyalis'  ohranniki.  V  dovershenie  ko
vsemu,  povsyudu  lezhal  tonkij sloj  pyli,  a znachit, nikto,  na kom  lezhala
obyazannost' uborki pokoev, syuda ne podnimalsya.
     Adol'f reshitel'no  podoshel k visevshemu na stene  telefonu, nabral nomer
shefa bezopasnosti i sprosil:
     -- Duda?
     -- Uzhe begu, ser! Lift slomalsya!
     --  Znayu, ya i sam podnimalsya, kak kakoj-nibud' shahter.  Zahvati  lyudej,
chtoby zdes' pribrali, potomu chto eto ne bashnya -- eto hlev.
     -- Konechno, ser! Est', ser!
     Povesiv  trubku,  Adol'f  podoshel k  oknu  i, neostorozhno  opershis'  na
podokonnik, tut zhe ispachkalsya.
     --  Vot svin'i,  --  ugrozhayushche proshipel Kochma.  On  eshche  ne  reshil, chto
sdelaet s temi, kto prenebreg svoej rabotoj.
     CHtoby uspokoit'sya, Adol'f  gluboko vzdohnul i posmotrel vniz, tuda, gde
raskinulsya ego uhozhennyj i blagouhayushchij sad.
     CHut' vyshe raspolagalis' terrasy dlya progulok  i prinyatiya solnechnyh vann
i eshche oval'nyj bassejn, otsvechivavshij temnoj sin'yu.
     Na kryshe,  u osnovaniya  bashni, stoyala  artillerijskaya  yachejka. Ee pushki
legko  povorachivalis' vo vse storony  i mogli porazhat'  celi prakticheski  vo
vseh  napravleniyah.  Dazhe  severnaya  bashnya  ne  sluzhila   im   prepyatstviem,
poskol'ku,  v  sluchae  neobhodimosti,  orudiya  peremeshchalis'  po  special'nym
rel'sam.
     Na  lestnice  poslyshalsya gromkij  topot, a  vsled za etim  v  nebol'shom
pomeshchenii pokazalsya  Duda.  On oblivalsya  potom  i  derzhal  v  rukah bol'shoj
derevyannyj futlyar, gde hranilos' lyubimoe oruzhie Adol'fa.
     Uvidev  na  stolike  sledy  chuzhogo prazdnika,  Duda  mgnovenno  spryatal
butylku v karman i tuda zhe sgreb zasohshie ogurcy i korki hleba.
     "Ponimaet,  chto eto ego lyudi napakostili", -- otmetil pro  sebya Adol'f,
kraem glaza sledya za lihoradochnoj deyatel'nost'yu shefa bezopasnosti.
     Na lestnice snova  poslyshalsya topot, i vskore  v  bashne stalo pochti chto
tesno.  I poka Kochma stoyal,  ustavivshis' v okno,  v nebol'shom  pomeshchenii byl
naveden poryadok, na stole poyavilis' frukty i ohlazhdennye soki.
     Kogda Adol'f obernulsya,  ulybavshijsya  Duda derzhal  v rukah  sobrannuyu i
zaryazhennuyu vintovku:
     -- Pozvol'te zagotovit' vam poziciyu, ser.
     -- Zagotavlivaj, -- milostivo razreshil hozyain i prinyal u Dudy oruzhie.
     Poka   shef  bezopasnosti   otkryval  okno,   ukladyval   na  podokonnik
special'nuyu podushku i pridvigal  kreslo,  Adol'f, s  legkoj ulybkoj na lice,
poglazhival vintovku. On budto vstretilsya s lyubimoj zhenshchinoj...
     -- Pozhalujsta, ser. Mozhete  pristupat' -- sudya po vsemu, oni uzhe  vozle
vyhoda.
     Adol'f ne spesha sel  v kreslo, polozhil vintovku na podushku  i pripal  k
okulyaru opticheskogo pricela.
     Duda stoyal pozadi hozyaina i ne izdaval ni zvuka, boyas' dazhe vzdohnut'.
     -- Ty  prav,  --  nakonec otozvalsya  hozyain,  -- tam  zametno  kakoe-to
dvizhenie.
     -- My ne dadim im vybrat'sya, ser.
     --  Estestvenno, --  snishoditel'no  usmehnulsya  Adol'f. --  Podaj  mne
persik.
     -- Odin moment, ser!
     -- Tol'ko  ne gryaznymi rukami! -- predupredil Kochma. -- Podaj vsyu vazu,
ya sam vyberu.
     Duda podnes blyudo. Adol'f vzyal persik, nadkusil ego i polozhil obratno.
     -- Uberi, mne rashotelos', -- skazal on i snova prilozhilsya k vintovke.
     Razdalsya vystrel, i v stenu udarilas' vybroshennaya gil'za.
     -- Vo chto-to ya  popal,  --  soobshchil  Adol'f, --  no  byla li eto ch'ya-to
golova, ya ne uveren.
     -- Bezuslovno, byla, ser! Inache nikak ne vozmozhno! -- pospeshil zaverit'
Duda.
     -- Dumaesh'?.. Podaj-ka binokl'.
     -- Binokl'!!! -- povernuvshis' k dveri, produbliroval shef bezopasnosti.
     Dver' priotkrylas', i iz shcheli pokazalas' ruka s binoklem.
     -- Vot, ser, pozhalujsta!
     --  Polozhi  na  podokonnik,  --  promurlykal Adol'f,  ne  otryvayas'  ot
pricela.  -- I bol'she tak ne ori, a to ty  mne vsyu rybu raspugaesh'. -- Kochma
snova vystrelil  i,  otorvavshis' ot  pricela,  pokachal  golovoj. -- Nado zhe,
kakoj shustryj, -- skazal on. -- Mne by ran'she nazhat', na chetvert' sekundy...
     Neozhidanno  pryamo  vozle  betonnogo  zabora,  s  obratnoj  ego storony,
razdalsya vzryv, zatem eshche odin.
     Adol'f shvatil binokl' i soobshchil:
     -- Oni shvyryayut kamni... Zachem?
     U zabora rvanulo eshche neskol'ko min, i plotnaya  kamennaya  pyl' podnyalas'
vverh  nepronicaemoj  pelenoj. Spustya paru  sekund s  odnoj iz terras udaril
pulemet.
     -- Ah! Nu ya emu! Bez komandy! -- vzvilsya Duda.
     -- On pravil'no  delaet. On ne daet im uskol'znut',  -- poyasnil Adol'f.
-- CHto zh, komanduj, pust' strelyayut pushki. Moya ohota uzhe zakonchilas'.
     Duda sorval trubku s nastennogo  telefona i chto-to prooral, Kochma  dazhe
ne   ponyal  chto,  poskol'ku   byl   sosredotochen   na   ozhidaemom   ognennom
predstavlenii.
     Poslyshalsya legkij tresk,  i sverkayushchie shary s zhutkim shipeniem poneslis'
k  peshchere. Udarivshis' o kamni,  oni  lopnuli  yarchajshej  vspyshkoj, i, znaya ob
etom, Adol'f zaranee prikryl glaza rukoj.
     Vsled za  pervymi  vystrelami  artilleristy  proshlis' po  gore  veerom,
obrushivaya karnizy i razbrasyvaya desyatki tonn grunta.
     --  Hvatit,  Duda!  Skazhi,  chto  hvatit!  --  prokrichal  Kochma,  i  shef
bezopasnosti  totchas  povtoril etot prikaz, odnako, poka  on  govoril, pushka
uspela vystrelit' eshche raz.
     Ot  etoj  poslednej  vspyshki  povalilos'  neskol'ko proletov  ogrady  i
zagorelis' derev'ya.
     -- Nu vot, postrelyali! -- voskliknul Adol'f. -- ZHivo vsem na pozhar! |ti
derev'ya mne dorozhe  vas! ZHivo! -- prokrichal on pryamo v lico Dude, i  tot kak
beshenyj vyskochil na lestnicu.
     Vnizu,  udalyayas', gremeli  shagi  i  zvuchali golosa, a  Kochma  prodolzhal
sidet' v kresle. Vzyav so stola blyudo,  on vernulsya  k nedoedennomu persiku i
s容l ego s osobym udovol'stviem.


     Gde-to na  vysokoj  vetke trevozhno  chirikala  ptichka. Pozhar sognal ee s
gnezda, i  teper' ptica  nervnichala i kazhduyu sekundu ronyala na golovu Klarka
belye otmetiny.
     V  drugoj situacii etomu mozhno bylo  posmeyat'sya, no  ne  sejchas,  kogda
Klark  stoyal na plechah  Dzhejn i  tshchatel'no  pricelivalsya v dvizhushchuyusya kameru
nablyudeniya.
     Nakonec |ddi spustil kurok, i probitaya kamera zaiskrila,  zadymilas', a
zatem vzdrognula i umerla. Ee  optika pomutnela,  a upravlyayushchij  chip  vpal v
sonnoe sostoyanie, ostavshis' bez elektrichestva i vazhnyh signalov.
     -- Gotovo, -- soobshchil Klark.
     On sunul  pistolet za poyas i stal  karabkat'sya vyshe, besstrashno zadevaya
trevozhnye pautinki. Teper', kogda oni byli povrezhdeny vzryvami, eto  bylo ne
opasno. Perevaliv telo na druguyu storonu, |ddi  otpustil  ruki i sprygnul na
zemlyu.
     Iznezhennaya  chastymi  polivami  trava  smyagchila  udar,  i  botinki  |ddi
napolovinu ushli  v podatlivuyu pochvu. Klark sdelal  eshche  odin shag i, vstav za
blizhajshee derevo, stal nablyudat'.
     On opasalsya, chto ne zametil inogo, krome kamery,  sledyashchego ustrojstva,
odnako, osmotrevshis', ne obnaruzhil nichego podozritel'nogo.
     Tol'ko zelenaya  hvoya, zapah cvetushchih  kashtanov i  dym ot pozhara  gde-to
nepodaleku.
     -- Davaj, perelezaj, -- pozval |ddi.
     Dzhejn stala  karabkat'sya  po  chetyrehmetrovoj stene. V etom ej  zdorovo
pomogal avtomat  na  dlinnom  remne,  kotoryj  ona  zacepila  za stojku  dlya
krepleniya  provodov.  Nakonec naparnica Klarka tozhe sprygnula vniz, i pod ee
vesom zemlya promyalas' znachitel'no glubzhe.
     -- Myagko, -- prokommentirovala Dzhejn.
     -- Myagko-to myagko,  tol'ko sledy ostayutsya. Gde tvoi kustiki, po kotorym
my polezem?
     -- Podozhdi, daj  sorientirovat'sya. -- Dzhejn posmotrela vpravo, vlevo, a
zatem uverenno tknula pal'cem, vybrav nuzhnoe napravlenie: -- Nam tuda.
     -- Horosho, idi pervoj.
     Priderzhivaya svoj otmytyj i sverkayushchij  mech,  Dzhejn  smelo  dvinulas'  v
storonu gustyh zaroslej, ne zamechaya chudesnyh aromatov i avtomata, bivshego po
ee yagodicam.
     V otlichie ot nee na Klarka aromaty dejstvovali op'yanyayushche. On sovershenno
ne  k mestu stal vspominat'  kakie-to romanticheskie  vstrechi, bukety,  zapah
dorogih duhov.
     "Ne vremya, |dvard,  ne vremya!"  -- napomnil on samomu sebe, no do konca
sosredotochit'sya tak i ne smog.
     Minovav plotnye ryady  listvennyh derev'ev, Dzhejn i Klark pogruzilis'  v
osypannye  socvetiyami  kustarniki,  skol'   prekrasnye   snaruzhi,  stol'   i
nepriyatnye iznutri, poskol'ku ih stvoly byli useyany ostrymi shipami.
     -- Ty obeshchala,  chto  oni budut  priyatny  na oshchup',  --  napomnil  |ddi,
morshchas' ot boleznennyh ukolov.
     --  |to  eshche  ne  te kusty.  Te  budut  dal'she.  Vnezapno  sovsem ryadom
poslyshalis' golosa. Dzhejn i |ddi zamerli.
     -- Nu i chto teper'? Kak peresazhivat' derev'ya, kotorym tak mnogo let? --
sprashival odin golos.
     -- Mozhet, oni eshche vosstanovyatsya, Piter. Otrastut novye vetki, hvoya...
     -- Da kakaya hvoya, stvoly-to sovsem obugleny!
     -- Ladno, Piter, ne ori tak. Zdes' gde-to Duda  hodit. Uslyshit -- budut
nepriyatnosti.
     "Sadovniki", -- ponyal |ddi, nablyudaya, kak udalyayutsya eti dvoe.
     -- Oni boyatsya kakogo-to Dudu, -- prosheptal on. -- Ty ne znaesh', kto eto
takoj?
     -- Net, otkuda? Ty dumal, ya znayu vse?
     -- A chto, razve net?
     Dzhejn nichego ne skazala i stala vybirat'sya na vymoshchennuyu pilenym kamnem
dorozhku. Ubedivshis', chto  na nej  nikogo net, Dzhejn, a vsled  za  nej i |ddi
perebezhali k sleduyushchej linii nasazhdenij.
     Na etot raz oni spryatalis' sredi vysokih cvetov, zhestkie stebli kotoryh
sgibalis' pod tyazhest'yu alyh socvetij.
     Trudyagi pchely, gudya na  nizkih notah,  delovito pereletali s cvetka  na
cvetok.
     A na pozhare prodolzhali krichat' lyudi. Oni gromko rugalis' -- i nekotorye
iz vyrazhenij Klark slyshal vpervye.
     Posidev eshche nemnogo, Dzhejn i |ddi dvinulis' dal'she.
     Oni  izbegali otkrytyh uchastkov, no  ih  stanovilos'  vse bol'she,  a  v
prosvety mezhdu zelen'yu mozhno bylo videt' grandioznye stroeniya dvorca.
     Kolonny,  terrasy,  perila  i  strel'chatye  okna --  i  vse  v otlichnom
sostoyanii, kak  budto remont byl tol'ko  vchera.  Takaya bezuprechnost' vo vsem
delala dvorec pohozhim na novuyu butaforskuyu dekoraciyu.
     Tem ne  menee zhizn' zdes' bila  klyuchom, i,  poka  |ddi i ego  naparnica
dobralis'  do  nuzhnogo  mesta,  im  prishlos'  ne  raz   pryatat'sya  ot  slug,
zanimavshihsya toj ili inoj rabotoj.
     Lyudi  vozili  telezhki s  produktami,  propalyvali  na gazonah  sornyaki,
vozvrashchalis' iz  garazha i patrulirovali sad. Zdes'  bylo po men'shej  mere  s
desyatok  razlichnyh sluzhb, i Klark  nevol'no pytalsya  predstavit'  finansovye
vozmozhnosti cheloveka, na kotorogo ohotilsya.
     Nakonec  derev'ya  ostalis'  pozadi, i poslednim  broskom Dzhejn  i  |ddi
dostigli teh samyh kustikov, posazhennyh sdvoennymi ryadami.
     -- Uf!  --  vydohnula  naparnica Klarka, vlomivshayasya v  posadki  slovno
nosorog.
     -- Uh, --  oblegchenno vzdohnul  |ddi,  proskochiv  sledom za nej. --  Ty
nogami-to ne ochen', a to popadesh' mne po golove, -- predupredil on shepotom.
     -- Spokojno, sejchas polezem dal'she.
     -- A kuda lezem?
     --  V  prachechnuyu.  Po  krajnej  mere,  pri  prezhnem  hozyaine  tam  byla
prachechnaya.
     "A sejchas  mozhet  byt' karaul'noe  pomeshchenie",  -- myslenno predpolozhil
Klark. Zatem energichno pochesalsya  i tol'ko tut zametil, chto po nemu  polzayut
murav'i.
     --  |j, davaj  vpered, ya lezhu v  murav'inoj  kuche!  --  potreboval on i
dernul naparnicu za botinok.
     -- Uzhe edem, -- otozvalas' ona i popolzla vpered.


     Obed  proizvel  na  Adol'fa   umirotvoryayushchee  dejstvie.  Segodnya  Taras
prigotovil  neskol'ko zhemchuzhin  nacional'noj kuhni, i  sdelal on  eto prosto
prevoshodno.
     Poistine, eto  byla horoshaya zadumka -- otdat'  vse zaboty o menyu samomu
maestro. Ot etogo ozhidanie trapezy stanovilos' neobyknovenno volnitel'nym --
chto-to Taras pridumaet na etot raz!
     V  soprovozhdenii  propahshego  pozharom  Dudy  i  vazhnogo,  kak  general,
dvoreckogo Adol'f progulyalsya po svezhemu vozduhu, a zatem  vernulsya v kabinet
-- rabotat'.
     Vot  uzhe   poltora  goda  on  pisal  trud.   |to  byl  roman,   otchasti
biograficheskij,  otchasti  nazidatel'nyj,  no  v  osnovnom  on   otrazhal   to
postoyannoe chuvstvo skuki, kotoroe ispytyval byvshij prezident.
     Skazat' po pravde, on lyubil svoj narod. Emu i sejchas ego ne  hvatalo. A
te zhalkie krohi, chto Kochma utashchil v zolochenuyu norku, vse ravno ne reshili  by
vseh problem Trezubca. Nu, mozhet, odnu ili dve, no ne vse.
     Adol'f podoshel k stolu i vklyuchil  komp'yuter. Zatem posmotrel  na ekran.
M-da, vsego dvadcat' pervaya stranica,  a hotelos' by navalyat' shtuk shest'sot,
chtoby byla  eshche  ta  knizhenciya -- tyazhelaya, v  krasivom i dorogom  pereplete.
CHtoby kak sharahnut' kogo-nibud' po bashke, tak i konec shvatke.
     Kochma vspomnil, kak v  shkole sosed po parte  Pilipok bil ego  po golove
uchebnikom arifmetiki. Adol'fu  bylo ne stol'ko bol'no,  skol'ko  obidno. |tu
obidu on prones cherez vsyu zhizn' i, pridya k vlasti, na vsyakij sluchaj razyskal
Pilipka -- vdrug  zahochetsya otomstit'?  No  kalechit'  byvshemu  odnoklassniku
zhizn' Adol'f ne stal. Oshchushchenie vsemogushchestva pritupilo detskie obidy.
     Tem ne menee napisat' tolstuyu  knigu Kochme hotelos' do sih por. A potom
razdarivat'  ekzemplyary  v shkoly, biblioteki  i  universitety,  chtoby  novoe
pokolenie roslo, oberegaemoe mudrost'yu Adol'fa Kochmy.
     -- Itak, scena na mostu, -- proiznes Adol'f.
     On nadeyalsya, chto sobstvennyj golos  otkroet emu  kanal  vdohnoveniya, no
etogo ne sluchilos'. Gorazdo proshche vspominalas' utka s  solenymi ogurchikami i
sedlo barashka v souse, i eshche...
     -- Itak! Scena na  mostu! --  eshche gromche proiznes Adol'f,  dosaduya, chto
vdohnovenie sovsem ego ne boitsya.
     Neozhidanno   na   potolke,   v   samom   uglu   kabineta,  raspahnulas'
ventilyacionnaya reshetka,  i vsled  za gradom suhogo  myshinogo pometa  na  pol
vyvalilsya ogromnyj chelovek. On  ne ustoyal na nogah i shlepnulsya zadom,  a ego
ogromnaya sablya vysekla iskry iz blagorodnogo mramora.
     CHelovek chihnul, zatem podnyalsya s pola i skazal:
     -- Privet, Adol'f.
     -- Zdravstvujte, -- nesmelo otvetil Kochma, ponimaya, chto
     pered nim zhenshchina.
     -- Koroche, tak, vremeni u nas malo, i my k tebe po
     delu.
     -- Kto my? -- ne ponyal Kochma, otstupaya k stolu. -- Kak
     vy syuda popali?
     -- Ochen' prosto, nozhkami.
     Vsled  za  zhenshchinoj cherez otkrytuyu reshetku  vypal eshche odin  chelovek. On
lovko prizemlilsya na nogi i tut zhe vyhvatil pistolet -- takogo oruzhiya Adol'f
nikogda ne videl.
     -- |to on? -- sprosil neznakomec u zhenshchiny.
     -- On samyj -- Adol'f Kochma, beglyj papasha.
     -- Nichego sebe papasha,  -- oglyadev ubranstvo kabineta, zametil muzhchina,
a zatem tak posmotrel na Adol'fa, chto u togo ot straha zachesalis' pyatki.
     "Kakoj  uzhas!  Navernoe,  oni menya  ub'yut!"  --  reshil  on.  Nogi Kochmy
podkosilis',  i on  sel  na  svoj  stol,  pryamo na knopku  vyzova  dezhurnogo
ohrannika.


     Kak  ni  staralsya  Klark  pritormozit'  v  trube  rukami,  on  dovol'no
chuvstvitel'no prilozhilsya  podoshvami k mramornomu  polu, odnako  ustoyal  i na
vsyakij sluchaj srazu vyhvatil pistolet.
     No   eto   bylo   lishnim.  Dzhejn  vpolne  kontrolirovala   situaciyu,  i
perepugannoe lico nevzrachnogo chelovechka bylo tomu svidetel'stvom.
     -- |to on? -- sprosil Klark.
     -- On samyj, -- podtverdila Dzhejn. -- Adol'f Kochma, beglyj papasha.
     -- Nichego sebe papasha, -- proiznes |ddi, osmatrivaya roskoshnoe ubranstvo
kabineta  --  bezhevuyu  mebel' na  krivyh nozhkah  s otdelkoj v vide zolochenyh
kupidonov.
     "Zazhralsya,  voryuga",  --  podumal  |ddi  i  zlo  posmotrel  na  hozyaina
kabineta. Tot  nevol'no  popyatilsya,  natknulsya na svoj stol,  obessilenno na
nego prisel, slovno u nego otkazali nogi.
     Za dver'yu poslyshalis' shagi. Oni ostanovilis' sovsem blizko, i  razdalsya
stuk.
     -- Kto tam? -- ne svoim golosom probleyal Adol'f.
     -- Vashe prevoshoditel'stvo, vy menya vyzyvali? -- sprosil ohrannik i, ne
dozhidayas' otveta, raspahnul dver'.
     V tu  zhe  sekundu Dzhejn, slovno  otpushchennaya pruzhina, povernulas' vokrug
svoj osi i dostala ohrannika mechom.
     Bryznula krov', i obezglavlennoe telo stalo spolzat' po stene, ostavlyaya
na nej uzhasayushchie sledy.
     Klark pomorshchilsya. Emu sovershenno ne nravilis' takie sceny.
     --  Ne  ubivajte  menya, proshu  vas, -- zaprichital  Kochma i opustilsya na
koleni. -- YA vinovat,  ya znayu! YA vse vernu rodine, chestnoe  blagorodnoe! Vse
do poslednego groshika! Pozhalejte, u menya zhe detki!
     Adol'f shvatil so stola fotografiyu i stal tykat' eyu v lico Dzhejn.
     -- Vot  eto Galya, moya zhena,  --  ob座asnyal on plachushchim golosom, -- a eto
detishki, synochki moi Dzhohar i Benito. Posmotrite, kakie oni slavnye! Neuzheli
vy ostavite ih sirotami! A?! A vot, smotrite, eto ya! -- vyhvatil on eshche odnu
fotografiyu. --  |to  ya govoryu rech' na  prazdnike nezavisimosti,  a na zadnem
plane stoit gotovyj krejser "Getman  Rabinovich". |to vse  moya zasluga! |to ya
nashel sredstva na ego postrojku! YA! Ne ubivajte menya, ya -- horoshij!
     Kochma upal  na koleni i  popolz  k Klarku,  no,  zaglyanuv  emu v glaza,
obratilsya k  Dzhejn. On pytalsya vyyasnit', kto iz  etih  dvuh  strashnyh  lyudej
glavnee i k komu sleduet apellirovat'.
     -- Nu  horosho, horosho! -- zakrichal on plachushchim golosom. --  Nu ne  bylo
deneg  na  novyj krejser!  Ne  bylo! A chto  prikazhete delat'? Vzyali odin  iz
ostavshihsya ot  imperskogo  flota i  perekrasili  emu  nos... Napisali  novoe
nazvanie... I  narod byl  rad!  --  Kochma  prizhal k  grudi  ruki  i  sklonil
po-sobach'i golovu. -- Narod byl ochen' rad. Pozhalejte menya i moih detochek!
     -- Vy ne ponyali, mister  Kochma, my kak raz o vashih  detishkah i pechemsya,
--  spokojno  skazala  Dzhejn.  --  U  menya  s soboj  ispolnitel'nyj  list  i
"radiokargo", po kotoromu  vy perevedete den'gi na schet svoej zheny.  Vot. --
Dzhejn razvernula dokument i pokazala ego Adol'fu.
     Nesmotrya na nedavnee kupanie Dzhejn, bumaga byla sovershenno suhoj.
     --  Postojte-postojte, -- nachalo dohodit' do  Kochmy.  -- On podnyalsya  s
kolen i, vnimatel'no izuchiv dokument, voskliknul: -- Da  kak ona smeet! Da ya
ej stol'ko ostavil, chto ona dolzhna menya blagodarit'!
     --  Vidimo,  malovato  ostavili, mister  Kochma,  pozhadnichali.  Vot  vam
"radiokargo" i davajte vvodite shifr.
     Dzhejn  protyanula Adol'fu  odnorazovyj pribor dlya perevoda deneg, i tot,
otvernuvshis' ot nezvanyh  gostej, nabral nomer svoego scheta i kod dlya snyatiya
sredstv.  Summa perevoda i schet,  na kotoryj ona  uhodila,  byli  zaneseny v
pamyat' pribora zaranee.
     --  Vot,  pozhalujsta, -- skazal  Kochma  so vzdohom,  stoivshim  emu  sto
pyat'desyat millionov. --  YA  vovse ne  takoj zhadnyj,  -- dobavil  on  golosom
obrechennogo.
     Zatem pozvolil sebe robkuyu  ulybku, starayas'  ponravit'sya etoj zheleznoj
deve.
     Dzhejn  vzyala "radiokargo" i, udostoverivshis', chto on gotov k peresylke,
nazhala knopku.
     "Perevod vsej summy zavershen", -- cherez neskol'ko sekund soobshchila umnaya
mashinka, i  ee  ekran  pogas.  Teper' uzhe nichto  ne moglo vernut'  "kargo" k
zhizni, posle vypolneniya zadaniya ego elektronnye vnutrennosti razrushalis'.
     -- A ya ponachalu dumal, chto vy narodnye mstiteli, -- tiho skazal Adol'f.
-- Hotya za  chto mne  mstit', ya staralsya radi derzhavy.  YA  znal  mnogo raznyh
sposobov, kak sdelat'  narod  Trezubca sil'nym i bogatym, -- proiznes on uzhe
gromche i dazhe reshitel'no kivnul. --  Po moim lichnym sekretnym rasporyazheniyam,
narod izgonyal vragov, pod moim  rukovodstvom  on pel narodnye  pesni,  chtoby
cherez kul'turu podnyat' proizvoditel'nost'  truda, no... -- tut Adol'f razvel
rukami, -- pochemu-to etogo ne proishodilo.
     --  Nam  nuzhno  uhodit', mister Kochma,  a  vy  provodite nas do  svoego
vertoleta,  --  skazala  Dzhejn,  no  gore-prezident,  kazalos', ee  vovse ne
slyshal.
     -- Soedinennye  territorii  Bakslenda  i SHin-Gen  obeshchali  nam ogromnye
zajmy, esli  tol'ko  my  budem  plevat' v  storonu  ZHeleznoj  imperii,  i my
plevali. Oj kak my plevali! A  eshche  my  podnyali stoimost' viz dlya v容zda  na
territoriyu nezavisimogo  Trezubca.  Da,  podnyali  do  desyati  tysyach, nadeyas'
popravit' svoi dela, no eti merzavcy perestali k nam ezdit'...
     Dzhejn sunula pod nos Adol'fu okrovavlennyj mech i napomnila:
     -- ZHivo na vyhod, podonok.  Vedi na  vertoletnuyu ploshchadku i postarajsya,
chtoby u menya ne bylo povoda otrubit' tvoyu tupuyu bashku.
     Ot takogo obrashcheniya Adol'f  srazu prishel v sebya. Ne  ozhidaya  dal'nejshih
ugovorov,  on vyshel iz kabineta, ostorozhno  pereshagnuv cherez  obezglavlennyj
trup.


     Vertoletnaya ploshchadka okazalas' spryatana v takom meste, chto |ddi i Dzhejn
ni  za  chto  by  ne  nashli  ee  samostoyatel'no.  |to  byl  nebol'shoj  angar,
raspolozhennyj   na   kryshe   zapadnogo  kryla   dvorca.  Angar   byl  nakryt
razdvigayushchimisya  panelyami,  poetomu   ploshchadka  byla   nadezhno  spryatana  ot
postoronnih glaz.
     Kogda  Klark,  Dzhejn  i  Adol'f  poyavilis'  vozle  vertoleta,  tam  eshche
nahodilis' dvoe mehanikov. Uvidev hozyaina, oni nizko poklonilis', a tot, chto
vyglyadel postarshe, dolozhil:
     -- Mashina zapravlena i otregulirovana,  vashe prevoshoditel'stvo. Mozhete
letet' pryamo sejchas.
     Zametiv okrovavlennyj mech, mehanik zamorgal glazami.
     -- Horosho, Hol'm, mozhete idti otdyhat',  -- ne slishkom uverenno  skazal
Kochma.
     Mehaniki eshche raz poklonilis' i napravilis' k vyhodu  iz angara. U samoj
dveri oni oglyanulis' i vyskochili von.
     --  Vot,  eto  moya  gordost',  --  skazal Adol'f,  ukazav  na  krasavec
"aluetto".
     Vertolet byl  pokrashen v temno-sinij cvet i  otpolirovan do zerkal'nogo
bleska. |to byla nadezhnaya i ochen' dorogaya mashina.
     --  Gde vklyuchaetsya mehanizm? --  sprosil  Klark, prodolzhaya  osmatrivat'
angar na sluchaj, esli tam ostalsya kto-to eshche.
     -- Kakoj  mehanizm? -- peresprosil Kochma, hotya  srazu ponyal, o chem idet
rech'. --  Ah  da,  konechno! Vot v tom  elektricheskom  shchite. --  I  on ukazal
pal'cem na stenu.
     |ddi  pereglyanulsya  s  Dzhejn  i  pospeshil v ukazannom napravlenii.  Tem
vremenem ego naparnica raspahnula dver' v kabinu vertoleta i prikazala Kochme
lezt' pervym.
     -- Nu pozhalujsta, ostav'te menya zdes'! Nu zachem ya vam nuzhen, ved' vy zhe
poluchili svoi den'gi!
     Ostal'nye  slova   Adol'fa   potonuli  v  gule,  izdavaemom   stvorkami
razdvizhnogo potolka.
     Bez lishnih slov  Dzhejn  zashvyrnula Kochmu  v vertolet  i zabralas' sama.
Zatem  zapustila turbiny, a |ddi,  podnyavshis'  na bort  poslednim, zahlopnul
dver'.
     Pochti odnovremenno s etim v angar  vorvalis' ohranniki i s hodu otkryli
ogon'  po korpusu  mashiny.  Odnako vertolet  legko vyderzhival grad  pul',  i
Dzhejn, pribaviv oborotov, otorvala mashinu ot pola.
     V eto vremya ostavlennyj bez prismotra Adol'f vyskol'znul v passazhirskij
salon i, raspahnuv sluzhebnuyu dverku, vyprygnul iz vertoleta.
     -- Vot svoloch'! -- kriknul |ddi. -- Ladno, gazuj davaj!
     Ves' sotryasayas' ot  grada  pul'  raznogo kalibra, vertolet nachal vzlet,
odnako kto-to iz  ohrannikov uspel  vklyuchit'  stvorki na  zakryvanie, i  oni
poshli v obratnuyu storonu, ugrozhaya perekryt' put' k otstupleniyu.
     Klarku kazalos', chto potolok zakryvalsya s beshenoj skorost'yu,  no  Dzhejn
reshitel'no vela mashinu na  pod容m. V samyj otvetstvennyj moment, kogda stalo
yasno, chto oni  zadenut stvorki vintami, Dzhejn  masterski nakrenila "aluetto"
nabok  i  on  vyskochil  iz plena.  Somknuvshiesya  pod  nim stvorki  bessil'no
lyazgnuli, kak chelyusti promahnuvshegosya hishchnika.
     Ne  uspeli  beglecy  poradovat'sya  chudesnomu  izbavleniyu, kak s  pravoj
storony,  so  special'noj  storozhevoj  vyshki,   zastuchal  tyazhelyj   pulemet.
Neskol'ko pul' gluboko vpilis' v bok  "aluetto",  a zatem vrezalis' v pravyj
dvigatel', krosha ego, slovno stal'naya sekira.
     Dzhejn  stala razvorachivat'  mashinu na meste,  no  Klark strashno zaoral,
chtoby ona etogo ne delala --  zhertvuya pravym bortom, oni  mogli sberech' hotya
by odin dvigatel'.
     "Aluetto"  medlenno  nabiral  vysotu,  i  pulemetchik  perenes  ogon' na
kabinu. Neskol'ko  pul'  vybili v okne,  ryadom s Klarkom, bol'shoe
otverstie.  |ddi  tut  zhe prosunul  tuda  pistolet  i otkryl ogon'  po vyshke
ohrannika, ne zhaleya patronov.
     Ego dejstviya uvenchalis' uspehom, i pulemetchik zavalilsya na  ograzhdeniya.
Mezhdu tem uzhe izryadno pobityj "aluetto" nachal medlenno razgonyat'sya, ronyaya iz
sopel iskry i zhutko skrezheshcha pravym dvigatelem.
     Dzhejn  staralas' izo vseh  sil, i ryskayushchaya iz storony v storonu mashina
vse zhe dvigalas' k ushchel'yu, odnako u nee ne hvatalo moshchnosti, chtoby podnyat'sya
vyshe i pereletet' cherez gory.
     -- Otklyuchi pravyj dvizhok! -- prokrichal  |ddi, starayas', chtoby Dzhejn ego
uslyshala.
     -- Tyagi sovsem ne budet! -- vozrazila Dzhejn.
     --  Hren  s nej, s tyagoj! Otklyuchajsya, a to on vot-vot  vzorvetsya!  -- I
|ddi  ukazal  na  signal'nye lampochki,  pokazyvayushchie, chto  pravyj  dvigatel'
peregret.
     Dzhejn  shchelknula  tumblerom, i  uzhasnyj skrezhet  prekratilsya.  Ostavshis'
odin, levyj dvigatel'  edva spravlyalsya s nagruzkoj, no Dzhejn vse poddavala i
poddavala emu oborotov, zastavlyaya rabotat' v forsirovannom rezhime.
     "Aluetto"  ponemnogu  nabiral  vysotu,  i  shansy  na  to,  chto  udastsya
pereletet' cherez goru, vse vozrastali.
     Dvorec  i  ego roskoshnye  sady  ostavalis' pozadi,  a ogromnye  valuny,
lezhavshie na gornyh sklonah, stanovilis' vse blizhe.
     --  Nu,  dorogoj,  eshche  nemnozhechko!   --   prosila  Dzhejn,   glyadya   na
nadvigavshuyusya  vershinu,  a  |ddi,  vcepivshis'  v  poruchni kresla, ne otryval
vzglyada ot  paneli, na  kotoroj bylo vidno,  chto  i vtoroj  dvigatel' byl na
grani peregreva.
     "Neuzheli  eto vse?  Neuzheli  ya nikogda ne uznayu imya predatelya? A ved' ya
byl tak blizok k razgadke".
     Udarivshis'  shassi  o vysokij vystup, vertolet oblomal ih,  slovno suhie
vetochki, a zatem plyuhnulsya na dnishche i, vspyhnuv ot sotryaseniya, pokatilsya pod
otkos -- pryamo v ushchel'e.
     -- Prygaem!  -- zakrichal |ddi, pomnya ob ostryh skalah-klykah, ozhidavshih
na dne.
     Raspahnuv dveri pochti odnovremenno, Dzhejn i |ddi vyvalilis' na kamennye
oblomki. Ih padenie okazalos' udachnym v raznoj stepeni, no pokinut' vertolet
oni sumeli  vovremya.  "Aluetto" prokatilsya eshche neskol'ko desyatkov  metrov  i
sorvalsya s otvesnoj steny.
     Spustya  neskol'ko  sekund grohot  vzryva  potryas vsyu  okrugu, a k  nebu
vzmetnulsya cherno-krasnyj grib.
     "Teper'  vse znayut, chto  my pogibli", -- podumal  |ddi, s trudom podnyal
svoe izbitoe telo i poshel vverh po sklonu, chtoby otyskat' pistolet.
     On sovsem ne nadeyalsya  najti "storm", odnako tot privetlivo pobleskival
vsego v desyati metrah ot svoego hozyaina.
     Obduv s oruzhiya pyl', Klark ubral ego za poyas, a zatem oglyadelsya, ishcha na
sklone Dzhejn. Ona  byla  tyazhelee  ego  i  mogla razdelit' sud'bu vintokryloj
mashiny.
     Klark  predstavil obgorelye i  razdroblennye ostanki svoej naparnicy --
gde-to tam, vnizu, i  emu  stalo ee zhal'.  Pozzhe k etoj  zhalosti pribavilas'
dosada o propavshih den'gah.
     -- Bill! Bi-i-ill! -- donessya do nego znakomyj golos.
     Dzhejn stoyala  na  bol'shom  valune  vozle  poslednej  cherty pryamo  pered
propast'yu.
     "CHto zh, eto priyatnyj syurpriz", -- podumal |ddi i stal spuskat'sya.


     Uchityvaya ves Dzhejn i to, chto ej prishlos' vyprygivat' iz goryashchej mashiny,
vyglyadela ona ochen' horosho.;
     "Mister Mak-Gregor"  smotrelsya  kak  noven'kij,  odezhda  byla  cela,  a
malen'kij  avtomat, kotorym Dzhejn tak i ne vospol'zovalas', vse tak zhe visel
na ee yagodicah.
     -- A ya dumal, ty togo... -- priznalsya |ddi.
     --  A  ya dumala  --  ty togo, -- v ton emu otvetila Dzhejn i, soskochiv s
valuna, dobavila: -- Schitaj, chto nam povezlo, Bill. Sorok minut spuska, i my
otchalim domoj.
     --  Da,  --  kivnul   |ddi,  chuvstvuya  v   nastroenii   Dzhejn  kakuyu-to
natyanutost'.
     -- Poshli?
     -- Poshli, tol'ko ty pervaya -- na pravah hozyajki. -- Klark ulybnulsya, no
ponyal, chto i sam nemnogo fal'shivit. Ponyala eto i Oster.
     Tem  ne menee ona nezamedlitel'no  nachala spusk, uhitryayas'  nahodit' na
krutom sklone edva zametnye ploshchadki.
     CHem  nizhe  oni spuskalis',  tem  ostree  chuvstvovalsya zapah  dogorayushchih
ostankov vertoleta.  Odnako  veter otnosil dym v storonu, i zlovonnaya kopot'
pochti ne sozdavala problem.
     Vskore udalos' dostich' urovnya peshchery,  v kotoruyu oni  vhodili nakanune.
Zdes' Dzhejn i |ddi reshili sdelat' peredyshku.
     -- O chem  ty dumaesh', Bill? -- sprosila Dzhejn, kogda oni otdyhali, sidya
drug protiv druga.
     -- Da ni o chem. YA dumayu, chto horosho by spustit'sya poskoree. Ne terpitsya
oshchutit' pod nogami tverduyu zemlyu. A ty?
     -- A  ya, kak  ni stranno, dumayu  o  tebe. O tom,  chto ty budesh'  delat'
teper', kogda u tebya est' den'gi.
     -- U menya eshche net deneg, oni na tvoem schete.
     -- Da  ladno, eto  vsego lish' formal'nost', -- prenebrezhitel'no mahnula
Dzhejn i  dotronulas' do rukoyatki mecha, slovno proveryaya, na meste  li on,  --
Tak chto ty predprimesh'?
     -- Uedu, -- prosto skazal |ddi.
     -- Kuda?
     -- Eshche ne reshil.
     -- A mozhet, rvanem kuda-nibud' vmeste? Esli chto, ya tebya vsegda prikroyu.
Teper' my uznali drug  druga  luchshe, ved'  tak? -- sprosila Dzhejn i  poluchshe
pristroila avtomat, na kotorom sidela.
     -- Zachem ty taskaesh' s soboj oruzhie, esli  sovsem im ne pol'zuesh'sya? --
pointeresovalsya Klark.
     --  |to  ne tak,  Bill. Obychno ya  im pol'zovalas',  no kogda ryadom est'
kto-to, kto strelyaet kuda luchshe... Pravil'no?
     -- Po krajnej mere ponyatno.
     _ Nu chto, pojdem dal'she?
     _ Pojdem...
     Dzhejn  podnyalas'  na  nogi,  proshla mimo Klarka  i oglyanulas' na  nego,
slovno primeryayas'.
     Otpustiv ee na pyat' shagov, |ddi poshel po sledu.
     I snova potyanulis' opasnye metry. |ddi prodvigalsya vpered i chuvstvoval,
chto  spusk zabiraet sil bol'she, chem pod容m. Ukreplyala tol'ko odna  mysl'  --
skoro samym nepriyatnym oshchushcheniem budet tol'ko puteshestvie na vezdehode.
     Odnako minul eshche chas, poka spusk nakonec zakonchilsya.
     Dzhejn  sela na blizhajshij bulyzhnik, pokazyvaya, chto mozhno pozvolit'  sebe
nebol'shoj otdyh.
     |ddi prisel tozhe.
     Zdes',  na dne ushchel'ya, bylo  zharche, chem naverhu. Klark chuvstvoval,  chto
vsya ego  odezhda propitalas'  potom, a mnogochislennye ssadiny i porezy goreli
nesterpimym ognem.
     -- Ty  smotri,  do sih por ne potuhlo,  -- ukazala  Dzhejn na dymivshiesya
ostanki vertoleta.
     -- On gorit, a nam poschastlivilos' vyzhit'.
     -- Mozhet, tebe i pomog sluchaj, a ya obyazana tol'ko svoim trenirovkam, --
skazala Dzhejn. -- Sluchaj  mozhet byt', mozhet  i ne byt', a trenirovka, sila i
opyt -- oni vsegda pri tebe.
     -- Navernoe, ty prava, -- pozhal plechami |ddi. -- Navernoe, tak.
     -- Nu ladno, poshli k mashine, -- skazala Dzhejn  kakim-to osobenno teplym
i privetlivym golosom.
     Ona  poshla  vpered,  i |ddi posledoval za nej, no, vovremya pochuvstvovav
nevidimoe dvizhenie, otpryanul nazad i upal na spinu.
     "Mister Mak-Gregor" legko rassek vozdushnuyu tolshchu,  a  Klark,  buduchi  v
polnoj gotovnosti, nazhal na kurok.
     On vystrelil  i perekatilsya v storonu, i sleduyushchij udar mecha prishelsya v
kamni.
     Uluchiv  eshche  polsekundy,  |ddi  vsadil  v  Dzhejn  tri   puli  i   snova
perekatilsya, a ee zamedlennyj udar tol'ko vysek iz kamnej iskry.
     Lish' poslednij tochnyj vystrel v  golovu povalil ee  na zemlyu i pozvolil
|ddi podnyat'sya na nogi.
     Posmotrev v otkrytye glaza svoej  nedavnej soyuznicy, on pokachal golovoj
i ogorchenno skazal:
     -- Nu i  dura. Zazhala  kakih-to  polmilliona,  a  oni  mne  byli nuzhny.
Dejstvitel'no nuzhny...
     Postoyav  eshche  nemnogo,  |ddi  sdelal  kontrol'nyj  vystrel  i  nespeshno
napravilsya k mashine, na hodu obdumyvaya sozdavshuyusya situaciyu.


     Proshedshij den' okazalsya dlya Adol'fa na redkost' trudnym i opasnym.
     Pozhar  v  sadu,  napadenie v  sobstvennom  kabinete,  a  zatem  begstvo
zloumyshlennikov na ego lyubimom vertolete. I vse eto po vine ego zheny!
     Kochma ne spal do glubokoj nochi, vse vspominal prozhitye s suprugoj gody.
     Da  net,  nichego  osobennogo,  chto moglo by  ozlobit'  zhenshchinu do takoj
stepeni, on ne nahodil. Hotya kto znal, chto tvorilos' v golove u etoj baby?
     Nu, navernoe,  byla parochka kakih-to nevinnyh intrizhek, no eto zhe pochti
obyazannost' kazhdogo politika.
     Esli by on  zhil  tol'ko s zhenoj, ego  by perestali uvazhat'. A prezident
takoj bol'shoj derzhavy, kak Trezubec, dolzhen byl vyglyadet' privlekatel'nym ne
tol'ko dlya izbiratelej, no i dlya zhenshchin.
     Snachala  Adol'f  vspomnil  odnu  massazhistku,  potom devushku-referenta.
Potom vsplyla v pamyati pomoshchnica iz ego predvybornogo  shtaba i eshche neskol'ko
predstavitel'nic iz regional'nyh grupp.
     "Nu a platnye shlyuhi ne v schet, --  reshil Kochma, -- tem bolee chto platil
im vse ravno ne ya".
     Nevol'no vspomnilas' eta strashnaya zhenshchina s okrovavlennym mechom.
     Kak  zhe ona lovko im vladeet. Tochnee skazat',  vladela  --  teper'  ona
sgorela s vertolete. Adol'f yasno slyshal grohot vzorvavshejsya mashiny.
     "Eshche byla gornichnaya v otele, -- vspomnil on, uzhe zasypaya, -- ona prishla
s podruzhkoj... Bylo horosho... A potom eshche by oficiant, moloden'kij takoj. No
eto tozhe ne schitaetsya -- ya togda zdorovo napilsya".
     |to byli  poslednie  trevozhnye mysli Adol'fa,  i vskore on usnul, srazu
popav v odin iz podzhidavshih ego snov.
     On  okazalsya krasivoj  i  ochen'  drevnej istoriej.  Loshadi,  sabli, dym
srazheniya i on, Adol'f Kochma, letyashchij na vraga, kak ptica orel.
     Na nem pozolochennye  dospehi  i shlem s belosnezhnymi per'yami -- Adol'f v
etom sne sebe ochen' nravilsya.
     Ryadom s  nim skakali  ego  soratniki,  i  vse  vmeste oni rubili vragov
nalevo i napravo, a te smeshno padali s loshadej na zemlyu. Krov' lilas' rekoj,
pobeda byla blizka, i Adol'f likoval.
     V nebol'shom pereleske, kuda on  vorvalsya pervym, presleduya otstupavshego
protivnika, kto-to  krepko shvatil  pod uzdcy ego zherebca,  i kon' vstal kak
vkopannyj.
     -- Slaz'... -- uslyshal Kochma chej-to do boli znakomyj golos.
     |tot  golos prosto paralizoval vsyu volyu Adol'fa, i on molcha podchinilsya,
so strahom vziraya na neznakomogo i v to zhe vremya slishkom znakomogo cheloveka.
     Surovoe lico, sedye dlinnye usy i strannaya shapka.
     Otkuda eto?
     -- Nu chto, synok, pomogli tebe tvoi lyahi? -- sprosil ugryumyj starik,  i
Kochma  ponyal, chto prishel chas rasplaty  za vse, chto  on  uchinil v etoj zhizni.
Gde-to daleko eshche sohranyalos' osoznanie togo, chto  vse vokrug prosto son, no
ot etogo on ne stanovilsya menee strashnym.
     -- Kak zhe ty tak napakostil, a?
     Kochme pokazalos', chto v golose starika on slyshit tyazheluyu gorech'.
     -- Kak zhe tak, synok?
     -- Papa! -- nakonec prorvalo Adol'fa. -- YA bol'she ne budu! Prosti!
     -- Net, synok, tol'ko krov'yu ty smoesh' etot pozor. Tol'ko krov'yu.
     Ocepenev ot uzhasa,  Adol'f smotrel v shirokij stvol nevidannogo oruzhiya i
zhdal smerti.
     Razdalsya vystrel, mir raskololsya popolam, i volna  mraka  smyla Adol'fa
naproch', slovno ego i ne bylo...
     -- Ty slyshal? -- sprosil odin ohrannik drugogo.
     -- A chego? -- nedovol'no otvetil tot.
     -- Kazhetsya, u ego prevoshoditel'stva shum.
     -- Kakoj tam shum? Sidi sebe da dremi. CHerez chas smena pridet...
     CHerez chas prishla smena. Ee privel lichno shef bezopasnosti Duda.
     -- Nu chego? -- strogo sprosil on.
     -- Vse spokojno, -- skazal odin ohrannik.
     -- No byl kakoj-to shum, -- ne vyderzhav, dobavil vtoroj.
     -- Ta-ak, -- protyanul Duda. Zatem vytashchil pistolet  i,  tolknuv dver' v
pokoi hozyaina, skomandoval: -- Vse za mnoj.
     Ohranniki  posledovali  za  svoim  komandirom,  no,  vojdya  v  spal'nyu,
ocepeneli.
     Pryamo na central'noj  lyustre, na pozolochennom  shnure ot baldahina visel
ego prevoshoditel'stvo.
     On byl v  nochnoj rubashke  s  nacional'noj vyshivkoj i  v  odnom tapochke.
Vtoroj valyalsya na polu pod nim vmeste s perevernutym stulom.


     Tri dolgih  dnya, chto  dlilsya polet, general  SHeridan zhestoko muchalsya ot
neudobstv,  svyazannyh  s  tesnotoj.  Kosmicheskij uinder  "Al'batros" ne  byl
progulochnoj yahtoj, zato moshchnosti ego dvigatelej hvatalo, chtoby obojti mnogie
samye skorostnye suda.
     SHeridan sam  vybral  etot  korabl' i, zhertvuya  komfortom,  ekonomil  na
doroge dva dnya.  V drugoe vremya on prokatilsya by v svoe udovol'stvie, da eshche
vzyal by devochek, no sejchas ego  lichnye dela  valyalis'  na dne samoj glubokoj
zlovonnoj yamy, i nepohozhe bylo, chtoby oni skoro ottuda vybralis'.
     I vot, najdya  podhodyashchij povod, SHeridan otpravilsya dlya inspekcii svoego
glavnogo argumenta -- eskadry "Big-Spaj".
     |skadra  nahodilas'  v ego polnom podchinenii, i ee oficery byli obyazany
vypolnit' lyuboj prikaz generala SHeridana, ne zadavaya voprosov.
     -- My  uzhe  poluchili  nomer stykovochnogo  shlyuza!  --  radostno  soobshchil
pomoshchnik SHeridana, Lyuk ZHanejro, kotorogo general byl vynuzhden vzyat' s soboj.
     SHeridan nichego ne  otvetil. Hotya on i spal v otdel'noj kayute, s ZHanejro
emu prihodilos' delit' dushevuyu i tualet, a eto SHeridan ne privyk delit' ni s
kem.  Dazhe v ego  sobstvennom dome sushchestvoval nuzhnik, zapertyj na  ogromnyj
zamok, -- eto byli lichnye vladeniya generala.
     V gostevye tualety mog hodit' kto ugodno, no ego sobstvennyj razmeshalsya
pod lestnicej, gde  on byl  skryt ot postoronnih glaz. Tochno tak zhe vse bylo
ustroeno i na sluzhbe,  v ego lichnom kabinete, s toj lish' raznicej, chto dver'
v nuzhnik byla iskusno spryatana za bol'shoj nastennoj kartoj.
     V dovershenie k santehnicheskim neudobstvam u SHeridana pobalivali hryashchiki
ushej.  Ego  operativnoe  upravlenie ne  moglo  obhodit'sya bez rukovodstva, i
generalu  prihodilos' postoyanno derzhat' trubku vozle  uha, vyslushivaya  massu
nenuzhnoj informacii.
     Slezhka   za  bossami   mafii  v   Ol'dene,   poiski  sledov   izvestnyh
man'yakov-podzhigatelej,  ustranenie gruppy  shpionov iz Bakslenda i  neskol'ko
sluchaev  korrupcii  v  regional'nyh  byuro  upravleniya  --  vsya  eta  tekuchka
sledovala  za  generalom po  pyatam  i ne pozvolyala  emu  rasslabit'sya  ni na
minutu.
     K tomu  zhe prihodilos' gromko krichat' v mikrofon, poskol'ku rotacionnye
generatory, razofevavshie plazmu  v  dvigatelyah "Al'batrosa", navodili zhutkie
pomehi, i vremenami general ne slyshal dazhe samogo sebya.
     -- Prinesi chego-nibud' popit', Lyuk, -- hriplo proiznes on.
     --  Odnu  minutu,  ser!  --  ZHanejro  vyskochil  v  koridor,  i  general
oblegchenno vzdohnul.
     "Skorej by uzh pribyt' na mesto", -- dumal on.
     SHeridanu predstavlyalos', chto  na  bol'shom  sudne, kakim yavlyalsya flagman
eskadry i chudo voennoj  tehniki -- "Salamandra", on budet  chuvstvovat'  sebya
luchshe.
     Nakonec prishel  dolgozhdannyj chas, i  shlyuzy "Al'batrosa" zashipeli szhatym
vozduhom, vystraivaya perehod dlya generala SHeridana.
     Pri polnyh regaliyah i v strogom mundire on shagnul na bort flagmana.
     --  Rady  privetstvovat'  vas  na  bortu "Salamandry", ser!  --  gromko
proiznes molodoj major i kozyrnul generalu.
     -- Major Huke?
     -- Tak tochno, ser, kapitan krejsera "Salamandra"! Razreshite predstavit'
nashih oficerov?
     -- Konechno, Huke.
     -- Vot  eto moj pomoshchnik, lejtenant Vudstok, a eto oficery boevoj chasti
-- Dajhatsu, Kolin i Bah.
     -- Ochen' rad, dzhentl'meny, vy proizvodite vpechatlenie bravyh  oficerov,
-- kak mozhno  privetlivee skazal SHeridan, mechtaya tol'ko o prostornoj kayute s
personal'nymi udobstvami.  --  A eto  moj  ad座utant, lejtenant  ZHanejro,  --
nebrezhno brosil general, slovno prosil ne zabyt' pokormit' ego sobachku.
     -- ZHelaete  perekusit'  s dorogi,  ser?  -- predlozhil major, i  SHeridan
zametil, chto Huke smotrit na nego s dikim obozhaniem.
     "Nadeyus', chto ya nravlyus' emu tol'ko kak nachal'nik", -- podumal general.
     --  Da, ya by ne otkazalsya, a to na "Al'batrose"  dazhe gazirovannaya voda
zakonchilas'. Gotov pristupit' hot' sejchas.
     -- Proshu vas, ser. -- I major Huke, slovno semafor, gostepriimno mahnul
svoej ruchishchej.
     -- Otlichno, --  kivnul SHeridan i uzhe  sobralsya  idti,  no  v  poslednij
moment obernulsya i skazal: -- Lyuk, ne zabud' pro moi chemodany.
     -- YA pomnyu, ser, -- sovral ZHanejro. -- YA sejchas zhe ih dostavlyu.


     Obed  dejstvitel'no  udalsya  na  slavu. V  zateryannoj tochke kosmosa, na
sekretnoj  voennoj  baze   generalu  podali  dazhe   krolika,   kotoryh,  kak
vyyasnilos', vykarmlivali na iskusstvennyh polyankah.
     |ti kroliki paslis' v  trenirovochnom  bloke, gde  prohodili  podgotovku
bojcy  shturmovyh podrazdelenij. ZHivotnyh holili i  leleyali, no  pozhertvovali
odnim  lyubimcem dlya  ugoshcheniya  bol'shogo nachal'nika.  I ponachalu  general  ne
ponimal,  chem  ego  potchevali,  poka  emu  ne  pokazali  kartinku  s ushastym
zhivotnym.
     Teper' on  lezhal na krovati v  prostornoj kapitanskoj  kayute  i otdyhal
pered  bol'shoj  ekskursiej. SHeridan hotel ubedit'sya,  chto "Salamandra"  byla
imenno tem sudnom, kotoroe moglo vypolnit' postavlennuyu zadachu.
     Na generale byla  flotskaya roba, oblagorozhennaya do urovnya  ego vysokogo
china.   "Do  chego   praktichnaya  veshch',   --   podumal   on,  oshchupyvaya   novoe
obmundirovanie, -- pochemu by i v upravlenii ne  zavesti takoj poryadok, a to,
ponimaesh', parish'sya v general'skom mundire celymi dnyami".
     Rovno v naznachennyj chas major Huke postuchal v dver'.
     General legko podnyalsya i vyshel v koridor.
     -- Kak otdohnuli, ser?
     -- Spasibo, major. Kazhetsya, ya stal chuvstvovat' sebya poluchshe.
     -- Rad  eto  slyshat', ser!  --  snova  prokrichal  Huke. --  A  gde  vash
pomoshchnik, on pojdet s nami, ser?
     -- Net, pust' sidit v svoej kayute. On pribolel, -- sovral SHeridan.
     -- Tak, mozhet, poslat' k nemu medika?
     -- Ne nuzhno. Pust' Lyuk pomuchaetsya.
     -- Kak skazhete, ser! -- kriknul Huke i povel generala na ekskursiyu.
     Dzho SHeridanu bylo interesno vse. Vmeste s Huksom on podnimalsya na novye
yarusy,  prohodil  po uzkim tehnologicheskim hodam,  osmatrival  izmeritel'nye
pribory i hranilishcha boepripasov.
     Zatem  major  pokazyval  zapisi  trenirovochnyh  strel'b,  i  general  s
udovol'stviem smotrel, kak goreli  starye suda, predostavlennye "Salamandre"
v kachestve mishenej.
     Vremya  ot  vremeni  atmosferu  ekskursii  narushal Lyuk  ZHanejro, kotoryj
pribegal i sprashival, chto  otvechat' na zvonki, postupavshie  iz upravleniya. V
slozhnyh sluchayah SHeridan sam bral trubku.
     Zatem byl chasovoj pereryv na ocherednoj obed,  a vecherom,  kogda bol'shaya
chast'   sudna  byla  uzhe  osmotrena,   SHeridan  zadal  vopros,  kotoryj  ego
interesoval:
     --  A  pochemu na  sudne  tak malo lyudej, major  Huke?  Za  ves' den' my
vstretili ne bolee desyatka chelovek.
     --  "Salamandra" polnost'yu avtomatizirovana, ser. Komanda ej sovsem  ne
nuzhna. V stoyanochnom  variante  zdes'  nahodyatsya  dvadcat' matrosov  i pyatero
oficerov, vklyuchaya kapitana, a v pohode dostatochno dvuh chelovek.
     -- Ili dazhe odnogo? -- utochnil SHeridan.
     -- Tak tochno, ser, mozhet spravit'sya i odin.
     -- Ochen' horosho, -- nemnogo  pomolchav, skazal SHeridan, -- Ochen' horoshij
korabl'.
     |to bylo to, chto nuzhno. I agent Pojnter vpolne mog s etim spravit'sya --
on byl neobyknovennyj chelovek.
     Pravda, u  nego  byla slabost' -- zhenshchiny, no  SHeridan tozhe byl  ne  iz
pushistyh igrushek. I potom, esli est' svobodnoe vremya...
     --  CHto  u  nas  ostalos'  na  segodnya?  -- sprosil  SHeridan.  -- Kakaya
programma?
     -- Na trenirovochnoj baze  est' bouling,  sauna  i biblioteka, -- skazal
Huke.
     --  Nu,  biblioteku  pustim  po  boku,  a  vot  shary  by  ya  pokatal  s
udovol'stviem,  -- priznalsya general, no, zametiv nedoumennyj vzglyad  Huksa,
dobavil: -- YA imeyu v vidu konechno zhe bouling.
     -- Da, ser.


     Trenirovochnaya   baza,   na   kotoroj   zhili   bojcy  specpodrazdeleniya,
predstavlyala soboj modernizirovannyj suhogruz, kotoryj  teper' vmeshchal  zhilye
pomeshcheniya na tysyachu chelovek, zonu otdyha,  dva sportivnyh zala, bassejn, tir
i special'nuyu ploshchadku s nastoyashchimi, zhivymi  rasteniyami, imitirovavshimi lesa
razlichnyh klimaticheskih zon.
     Krome   treninga  v   usloviyah  gravitacii  i  vozdushnoj  sredy,  bojcy
otrabatyvali vnezapnye  shturmy iz kosmosa. Dlya  etogo  ryadom s  sudnom-bazoj
stoyalo   neskol'ko  uchebnyh   korablej,   kotorye   regulyarno   podvergalis'
napadeniyam.
     Nesmotrya  na  pozdnee  vremya,  odnomu iz vzvodov  dali zadanie pokazat'
generalu, na chto oni sposobny.
     Takogo  SHeridan  eshche  ne  videl.  Lyudi,  slovno pauki,  peremeshchalis' po
korpusu korablya i, nahodya uyazvimye mesta, pronikali vnutr' sudna.
     -- Nu, oni u vas ochen' horoshi! -- pohvalil general majora Huksa.
     -- |to ne u menya, ser, eto u vas oni horoshi! -- pol'stil tot.
     Posidev  eshche  nemnogo na nablyudatel'noj ploshchadke i polyubovavshis'  cherez
prozrachnuyu panel' dalekoj golubovatoj tumannost'yu, SHeridan, Houks i komandir
specnaza kapitan Lind otpravilis' v bouling-zal.
     Zdes'  uzhe  vovsyu  veselilsya Lyuk ZHanejro,  kotoromu  kak  general'skomu
ad座utantu, pozvolili vypit' bol'she,  chem polozheno.
     Uvidev nachal'nika, Lyuk shiroko ulybnulsya, slovno vstretil starogo druga,
i bodro soobshchil:
     --   Zvonili  general  Adame   i   polkovnik  Stivene,  ser.  Poslednij
pol'zovalsya sekretnoj liniej...
     Neskol'ko nahodivshihsya v zale oficerov srazu pritihli i nezametno vyshli
von.
     Sderzhivaya razdrazhenie,  SHeridan podoshel k  ZHanejro: blizhe  i
tiho sprosil:
     -- CHto prosil peredat' Stivene?
     -- CHtoby vy pozvonili, ser, -- p'yano ulybnulsya ZHanejro,  protyagivaya uzhe
podsoedinennuyu k skrembleru trubku.
     Zatem on otoshel na netverdyh nogah,  a  SHeridan  stal  nabirat'  nuzhnyj
nomer.
     -- Zdravstvujte, ser, -- srazu otozvalsya Stivene.
     -- Privet, |lvin. Kak nashi dela?
     -- Poka nikak, ser, zhdem novostej s Arafata.
     -- Kak Pojnter?
     --  U nego  vse normal'no, za isklyucheniem togo, chto  on slishkom uvlechen
podrugoj mistera Klarka.
     -- CHto eshche? -- General chuvstvoval, chto Stivensa tyagotit chto-to eshche.
     -- Dvoe  policejskih,  ser. My  byli vynuzhdeny ih ubrat', poskol'ku oni
podobralis' sovsem blizko. Teper' zdes' nachalas' zhutkaya voznya.
     -- Ty hochesh' skazat', chto pora unosit' nogi?
     -- Ruanon  stanovitsya slishkom  zharkim mestechkom. K tomu  zhe so mnoj uzhe
dvazhdy  svyazyvalsya  upolnomochennyj  admirala  Gorn'e.   On  sprashival,  kuda
posylat' dopolnitel'nyh lyudej, i treboval podrobnyj plan operacii.
     -- Puskat' na Ruanon  ih ne sleduet.  Skazhi, chto  delo zakoncheno  i  my
"obsosali pustyshku". Promahnulis' -- s kem ne byvaet.
     -- Budem vyglyadet' ne slishkom horosho, ser.
     -- Luchshe proslyt' tupicami, chem... ty sam znaesh'.
     -- Da, ser. Kogda nachalo?
     -- Obstoyatel'stva  skladyvayutsya  tak, |lvin,  chto  vse  mozhet proizojti
dostatochno bystro. Sejchas vse upiraetsya tol'ko v Klarka.
     --  Rezident s  Arafata  dolozhil  mne,  chto Klark u  nih na mushke i vse
reshitsya v blizhajshie dni.
     -- Mozhet, pomoch' emu strelkami?
     --  YA  predlagal emu Remi,  no  on otkazalsya,  soslavshis' na  osobennyj
mestnyj uklad. Skazal, chto novyj chelovek budet tam slishkom zameten.
     -- Navernoe, emu vidnee. U tebya vse?
     -- Da, ser.
     -- Nu poka.
     Kogda  general zakonchil razgovor, vzyat' u nego trubku i skrembler  bylo
nekomu; Lyuk ZHanejro sladko posapyval, raspolozhivshis' v kresle vozle stolika.
     -- Major Huke! -- pozval general.
     -- YA zdes', ser! -- vyshel v zal Huke.
     -- Pust' vse zahodyat, ya uzhe pogovoril. Kstati, u vas est' gauptvahta?
     --  Obyazatel'no, ser, bez  etogo  nel'zya! -- prokrichal Huke  i vpilsya v
SHeridana glazami.
     -- Pomestite tuda etogo molodca. Pust' posidit nochku.
     -- Proshu proshcheniya,  ser, no  on mozhet ne vyderzhat'. Nasha gauptvahta dlya
specnaza.
     --  Da?  --  General  pochesal zatylok,  pridumyvaya,  kak  emu  prouchit'
ZHanejro.  Nakazat' ego sledovalo, no ubivat' bylo rano, -- Horosho, --  reshil
on. -- Zdes' est' medik?
     -- Kapitan Porshe, ser, -- ukazal Huke na vysokogo oficera.
     --  Kapitan,  bud'te  tak  lyubezny,  organizujte  etomu parnyu  promyvku
zheludka i kishok.  I  pozhalujsta, ne stesnyajtes', budem  schitat',  chto u nego
otravlenie.
     -- Est', ser, -- kozyrnul Porshe, -- ya sejchas zhe vyzovu sanitarov.


     Vezdehod zatormozil vozle  vhoda v gostinicu, podnyav shirokimi  kolesami
celuyu pyl'nuyu  buryu, odnako ee nikto ne uvidel -- solnce uzhe chas kak selo za
gorizont.
     Odetyj  v  tuzemnyj  kostyum, Klark  soshel  na zemlyu  i,  vglyadyvayas'  v
temnotu, napravilsya k gostinicu.
     --  Kak  horosho,  chto  vy  vernulis'! --  obradovanno  voskliknul Franc
Gusman. -- A to ya uzhe podumal chego plohogo!
     "Estestvenno, my zhe eshche ne oplatili scheta", -- podumal
     |ddi.
     _ Net, mister Gusman, vse v poryadke.
     _ A gde zhe miss Oster?
     -- Ona zaderzhitsya. Vozmozhno, dazhe na neskol'ko dnej.
     -- Ah, dela,  dela. Ne hotite li kofe, mister Kastelano? YA zavaril sebe
paru lishnih chashek, tak chto hvatit i na vashu dolyu.
     -- Net, spasibo, -- otkazalsya Klark. -- Dajte moj klyuch, i ya pojdu lyagu.
     -- Kak skazhete, mister Kastelano. Vot vash klyuchik, i spokojnoj vam nochi.
     |ddi bystro podnyalsya  po  lestnice, nashel  svoyu dver'  i vstavil klyuch v
zamochnuyu skvazhinu. Zatem  ostorozhno  ego povernul, tolknul dver' i ostalsya v
koridore s pistoletom v ruke.
     Tak on  prostoyal s polminuty,  prislushivayas'  k  temnote svoego nomera,
odnako vse bylo spokojno.
     Ne ubiraya pal'ca so spuskovogo kryuchka, Klark  dotyanulsya do vyklyuchatelya,
i v nomere zagorelsya svet.
     |ddi shagnul vnutr' i pritvoril za soboj dver'. Potom proveril  spal'nuyu
nishu, tualet i dushevuyu.  Odnako nikakoj zasady on ne obnaruzhil. Tem ne menee
Klark nikak ne mog otdelat'sya ot oshchushcheniya, chto v komnate kto-to pobyval.
     Neozhidanno v dver' postuchali.
     --  Vhodite...  --  skazal  |ddi  i  vstal v  nishu  tak,  chtoby  videt'
voshedshego.
     |to okazalsya plemyannik Gusmana, Motya.
     -- Pochemu  ty ne spish' v  takoj chas, Motya? -- sprosil  Klark, nezametno
spryatav pistolet.
     -- YA vysypayus' dnem, mister Kastelano.
     -- A noch'yu tebe ne spitsya?
     -- YA privykayu k nochnoj zhizni, ved' mne pridetsya voevat' s blakitnikami.
     -- Ty eshche ne razdumal mstit'?
     -- Net,  mister Kastelano, ne  razdumal.  Oni eshche umoyutsya krov'yu, i  ne
bud' ya |mmanuil Lejbovic, esli ne sdelayu etogo.
     -- Ty tozhe budesh'  ubivat' starikov i detej? -- sprosil  |ddi, proshel k
dveri i prikryl ee plotnee.
     -- Net, chto proku v starikah? YA budu ubivat' aktivistov UANSO.
     --  CHto takoe UANSO, ya ne  znayu, no vizhu, chto  ty uzhe  reshil,  kak tebe
postupit'.
     -- Eshche by. Kadetskij korpus na Sankt-Peterge uzhe prislal  mne  otvet. YA
mogu byt'  dopushchen k ekzamenam. Tak  chto  pered vami,  bez  skol'kih-to let,
oficer ZHeleznoj imperii.
     -- Uveren, chto tak i budet, Motya. A teper' skazhi, zachem ty prishel?
     -- U vas byli gosti, mister Kastelano. Oni ushli dva chasa nazad.
     -- Oni byli v nomere?
     -- Da. Nadeyus', nichego ne propalo.
     -- A pochemu zhe tvoj dyadya nichego mne ne skazal?
     -- On boitsya. |ti lyudi zdes' vyshe vsyakogo zakona. Oni agenty PASEK.
     -- Ty znaesh'  dazhe pro PASEK?  -- sprosil  |ddi, prodolzhaya  osmatrivat'
nomer.
     -- YA zhe ne malen'kij mal'chik, mister Kastelano.
     -- Da, dejstvitel'no, -- tiho proiznes Klark i prisel na kortochki vozle
krovati. -- Ty ne mog by ubrat'sya otsyuda na minutku?
     -- A v chem delo?
     Vmesto  togo chtoby  ujti, Motya podoshel blizhe i  cherez plecho |ddi uvidel
kakoe-to hitroe ustrojstvo, kotoroe Klark ostorozhno dostal iz-pod matrasa.
     -- |to mina, mister Kastelano?
     -- YA zhe skazal, chtoby ty ushel.
     -- Da vy chto? Kak ya mogu propustit' takoe? Tak eto mina?!
     --  Da, Motya. |to  mina,  -- podtverdil |ddi, povorachivaya vzryvatel'  i
stavya ego na predohranitel'.
     -- A mozhno mne ee  poderzhat'? --  ohripshim ot volneniya golosom  sprosil
Motya.
     |ddi obernulsya i uvidel v glazah parnishki lihoradochnyj blesk.
     --  Nu horosho,  teper' mozhesh' poderzhat',  -- razreshil  on  i  ostorozhno
polozhil minu na ladon' Mote.
     -- Bay! Kakaya tyazhelaya...
     -- |to  shtuka  nazyvaetsya "krona".  Oskolochnaya mina  nazhimnogo  tipa...
Skol'ko bylo gostej?
     -- |tih-to?.. CHetvero. Dvoe voshli v nomer, a dvoe boltalis' pod oknami.
Te, chto  byli na  ulice,  vyglyadeli  kak  p'yanye,  a  odin dazhe opisal  ugol
gostinicy.
     -- Ponyatno. Ladno, davaj syuda igrushku i idi k sebe, a ya lyagu spat'.
     Motya  nehotya  rasstalsya  s minoj  i,  otojdya  k dveri,  brosil  na  nee
proshchal'nyj vzglyad.
     --  A  gde  zhe miss Oster?  --  neozhidanno sprosil  on. Klark ostorozhno
polozhil "kronu" na stol i skazal:
     -- A tebe mozhno doveryat' tajny, |mmanuil?
     -- Ob chem rech', mister Kastelano? Ne s dyadej zhe  mne govorit' za zhizn'.
On v etom sushchij rebenok.
     -- Miss  Oster ne povezlo.  U nee  byla  opasnaya  rabota. Da  ved'  ty,
navernoe, znaesh'.
     -- Ponyatno, znayu. Ona byla chastnym syshchikom.
     -- Teper' ee bol'she net s nami.
     -- A kto zhe zaplatit dyade? -- neozhidanno sprosil Motya.
     --  YA  zaplachu, kogda  budu s容zzhat'.  Tak i  skazhi  Francu, chto,  mol,
nezavisimo ot togo, vernetsya miss Oster ili net, Kastelano za vse zaplatit.
     Kogda neugomonnyj  Motya  nakonec ubralsya, Klark sdelal  povtornyj,  eshche
bolee tshchatel'nyj, osmotr nomera, no bol'she nikakih syurprizov ne obnaruzhil.
     Posle etogo on vyshel v koridor  i, ne  gasya v komnate svet, zaper ee na
klyuch, a zatem poshel iskat' nomer Dzhejn Oster.
     Nemnogo poplutav v sumerechnom koridore, Klark vse zhe nashel nuzhnuyu dver'
i ostorozhno na nee nadavil.
     Kak i sledovalo ozhidat', dver' okazalas' zaperta.
     Togda  |ddi  navalilsya na  nee vsem telom  i,  kak ego uchili, dernul za
ruchku vverh. YAzychok zamka ne vyderzhal, i dver' raspahnulas'.
     Klark  zazheg svet  i  tut zhe  pospeshil  otskochit' v  storonu, poskol'ku
zametil znakomyj blesk mecha.
     Ego pervoj mysl'yu  bylo sovershenno absurdnoe  predpolozhenie,  chto Dzhejn
vosstala iz mertvyh i  teper' reshila s nim  pokvitat'sya, odnako  eto byla ne
Dzhejn. Mechom razmahivaya ta samaya devushka, kotoruyu |ddi zastal v posteli miss
Oster.
     --  Bros'  mech, dura! -- popytalsya  vrazumit'  ee Klark. Ubijstvo  etoj
sumasshedshej vovse ne vhodilo v ego plany.
     --  Umri! Umri!  -- prodolzhala vykrikivat' ona i dovol'no lovko vertela
opasnym oruzhiem, ne davaya Klarku rasslabit'sya. Odnako do masterstva Dzhejn ej
bylo daleko, i, vyzhdav udobnyj moment, Klark sbil ee podsechkoj.
     Devushka ruhnula na pol i zaplakala ot yarosti i bessiliya.
     -- YA tebya nenavizhu!  --  zavereshchala ona i tut zhe poluchila  po lipu, chto
zastavilo ee molchat'.
     |ddi otshvyrnul  mech  pod  krovat'  i,  vzyav s  krovati prostynyu, svyazal
devushke ruki.
     Ubedivshis',  chto  ona  bol'she ne  opasna,  on pristupil  k  tshchatel'nomu
osmotru pozhitkov Dzhejn.
     No kak tol'ko plennica zametila, chto on roetsya v veshchah ee podruzhki, ona
snova stala sypat' oskorbleniyami i izvivat'sya, kak yablochnyj chervyak.
     |ddi odnim pryzhkom okazalsya vozle nee i, zazhav ej ladon'yu rot, poobeshchal
zloveshchim shepotom:
     --  Esli budesh' orat',  lesbiyanka  dolbanaya, ya  tebya trahnu! YA -- muzhik
trahnu tebya, a ty k etomu ne privykla. Ved' tak?!
     Glaza plennicy napolnilis' slezami, i ona momental'no uspokoilas'.
     -- To-to zhe, -- skazal Klark i ubral ruku.
     Zatem vernulsya  k  veshcham  Dzhejn  i  nachal  ih tshchatel'no  peretryahivat',
obrashchaya vnimanie na  kazhduyu  bumazhku.  Vse,  chto  kazalos' emu zasluzhivayushchim
vnimaniya, |ddi otkladyval v storonu.
     Tem  vremenem plennica prodolzhala lezhat' spokojno i tol'ko nastorozhenno
sledila za kazhdym dvizheniem |ddi.
     -- Aga, -- proiznes  on,  obnaruzhiv za  podkladkoj chemodana  licenziyu i
udostoverenie chastnogo syshchika. .
     Pokovyryav  oblozhku udostovereniya, |ddi  bez  truda nadorval ee i uvidel
malen'kij klochok bumagi. |to bylo pohozhe na to, chto on iskal.
     Ostorozhno vytashchiv  bumazhku, |ddi posmotrel ee na svet i obnaruzhil shest'
cifr, bez somneniya, oznachavshih bankovskij kod lichnogo scheta.
     --  Nu  vot  i  vse,  kroshka,  --  skazal  Klark i  razvyazal  prostynyu,
styagivavshuyu  ruki  plennicy.  -- Ostavlyayu tebya odnu.  Vedi sebya  prilichno, i
prozhivesh' do sta let.
     Skazal i poshel k dveri.
     -- Postoj, a chto s Dzhejn?! -- kriknula devushka. Klark obernulsya.
     --  Vidish' li, Nela, -- on neozhidanno vspomnil ee  imya, --  Dzhejn  byla
horoshim bojcom, no na etot raz ej ne povezlo. A chto kasaetsya obyska, kotoryj
ya ustroil, tak  ty  uzh izvini. Dzhejn ostalas' mne dolzhna,  i drugogo sposoba
poluchit' svoi den'gi u menya net.
     Skazav eto, |ddi vyshel v koridor i tut zhe stolknulsya s madam Sadal'skoj
nos k nosu.
     -- Nu chto, pomogli moi lyagushki? -- hitro sprosila ona, sverkaya zrachkami
iz-pod chernogo kapyushona.
     -- Poshla von,  staraya  ved'ma!... -- ugrozhayushche  skazal  |ddi. Sejchas on
nikogo ne boyalsya.
     Uslyshav  v  ego  golose  metall, staruha mgnovenno otprygnula  k stene,
besshumno, slovno ee otneslo vetrom.
     -- Eshche naplachesh'sya, Klark, eshche naplachesh'sya... -- poobeshchala ona i tak zhe
neslyshno metnulas' za ugol.
     -- Ved'ma... -- povtoril  |ddi i  poshel  k sebe --  spat'. Nazavtra emu
predstoyalo mnogo raboty.


     V kotoryj raz slomalsya kondicioner, i  v  nomere  Spellinga snova  bylo
zharko.
     Garri i Majk, pokrytye boleznennoj isparinoj, smotreli na Kejta glazami
stradal'cev -- im davno uzhe  sledovalo -- Nu chto, Villi, pervym berem Majka.
Kazhetsya on pochti ochuhalsya.
     Oni podhvatili obessilennoe cheloveka i povolokli v dush. Tam ego pryamo v
odezhde brosili pod ledyanuyu struyu i poshli za sleduyushchim.
     Poka  pritashchili Garri,  Majk uzhe  prishel v  sebya nastol'ko, chto pytalsya
razdet'sya i pri eto gluho rugalsya.
     Brosiv pod holodnyj dush Garri, Kejt i Villi poshli navodit' poryadok. Oni
skatali plastik i nabrosali staryh gazet na zagryaznennye uchastki  pola -- na
etom uborka byla zakonchena.
     Neozhidanno zarabotal kondicioner.
     -- |to kstati, -- zametil Kejt. Zatem podoshel  k holodil'niku  i dostal
pivo. -- Ty budesh'? -- predlozhil on Pasteru.
     -- Net, v takoj voni pit' ne mogu.
     -- |to pravil'no, no ya vyp'yu.
     Spelling otkuporil banku i opustoshil ee v neskol'ko glotkov.
     V etot  moment, gromko sopya i shmygaya nosom, iz  dusha vyshel Majk. On byl
sovershenno golyj.
     -- Gde u tebya moyushchie sredstva, Kejt? -- sprosil on kakim-to zamogil'nym
golosom.
     -- V sinej tumbochke na nizhnej polke. Majk ushel.
     -- A ty govoril, pomrut, --  zametil Kejt i, gromko rygnuv, postavil na
stol  pustuyu banku.  -- Segodnya k  vecheru  rebyata budut uzhe kak lyudi...  Nu,
pochti kak lyudi. A zavtra s utrechka my uberem etogo parnya. -- Kejt shchelknul po
pustoj banke nogtem i dobavil: -- Nadoel on mne.


     Podnyavshis' eshche do  rassveta,  Klark  sdelal gimnastiku,  prinyal dush  i,
nadev tuzemnuyu odezhdu, spustilsya vniz.
     --  Kuda  v  takuyu  ran', mister  Kastelano?  -- sprosil Motya, kotoryj,
nesmotrya na rannij chas, uzhe sidel za stojkoj.
     -- Na ekskursiyu, -- uklonchivo otvetil Klark.
     -- A chto vy sdelali s minoj? -- uzhe shepotom pointeresovalsya Motya.
     --  Ne tvoe delo. Ty  luchshe skazhi, gde nahoditsya kontora  togo parnya, u
kotorogo Dzhejn brala vezdehod. Nuzhno ego otognat'.
     -- |to ni k chemu. Vezdehod teper' vash.
     -- Kak eto? -- ne ponyal |ddi.
     -- Mister Rahmatkul daet mashiny tol'ko pod zalog ih stoimosti,  tak chto
mozhete ne vozvrashchat'.
     -- Horoshaya mysl'.  A ne podskazhesh', gde  v gorode mozhno poest'?  Tol'ko
po-nashemu, bez etih mestnyh specij.
     -- Znayu, -- kivnul Motya. -- Na ulice CHekanshchikov, v podval'chike Buzyuma.
     --  Ulica  CHekanshchikov --  eto gde parni s molotkami tyukayut, pryamo vozle
dverej? -- nachal vspominat' |ddi.
     --  Pravil'no,  a  podval'chik  Buzyuma  najti  ne trudno --  on  kak raz
naprotiv banka.
     -- Aga, ponyal. Spasibo tebe, Motya.
     |ddi vyshel na ulicu i napravilsya k vezdehodu, ne zabyvaya poglyadyvat' po
storonam. Posle sluchaya s minirovaniem krovati on derzhalsya nastorozhe.
     Prezhde chem  sest' v pokrytyj  pyl'yu  vezdehod, |ddi oboshel ego  vokrug,
zaglyanul pod dnishche, pod kapot, proveril siden'ya, odnako min ne obnaruzhil.
     Proveriv  ostatok topliva, on zavel mashinu  i pokatil k centru  goroda,
staratel'no ob容zzhaya kuchi pometa, ostavlennye neizvestno kem.
     Ogromnye kolesa vezdehoda podnimali  pyl', zato  prekrasno pruzhinili  i
smyagchali uhaby, vstrechavshiesya na razbitoj mostovoj.
     Redkie utrennie prohozhie provozhali  mashinu vzglyadami, a lishennye shersti
sobaki s dlinnymi ushami provozhali hriplym laem.
     Na ulice CHekanshchikov pyli bylo men'she. Navstrechu |ddi proehalo neskol'ko
avtomobilej, i nekotorye iz nih vyglyadeli dovol'no prilichno.
     Vskore Klark  uvidel massivnye dveri banka i  siyayushchie  na fasade bukvy,
kotorye, navernoe, chistili kazhdyj den'.
     V  stol'  rannij chas bank byl eshche zakryt,  i  |ddi svernul na  obochinu,
priparkovavshis' u vhoda v kafe Buzyuma.
     Spustivshis'  v podval, on udivilsya otnositel'noj mnogolyudnosti.  V zale
na  pyat'desyat mest polovina byla uzhe zanyata. Mestnyh bylo malo -- v osnovnom
priezzhie.  Otovsyudu slyshalas'  znakomaya rech', i  |ddi dazhe pozhalel,  chto  ne
prihodil syuda ran'she.
     --  Pozhalujsta, sen'or, -- s ele  zametnym akcentom proiznes  nevysokij
chelovek v beloj rubashke i krasnoj barhatnoj shapochke.
     "Dolzhno byt', eto i est' Buzyum", -- podumal Klark.
     On proshel vsled za hozyainom, i tot lichno podal gostyu perechen' blyud.
     Menyu poradovalo |ddi. Zdes' bylo mnogo togo, chto on znal.
     Sdelav  zakaz,  Klark osmotrelsya i uspel perehvatit' nacelennyj na nego
vzglyad.
     |togo cheloveka  |ddi  nikogda ne  videl. Neznakomec vyglyadel dostatochno
molodo i byl odet v mestnye  odezhdy.  Zametiv, chto Klark na nego smotrit, on
utknulsya v tarelku nosom, a zatem brosil na stol den'gi i vyskochil iz kafe.
     "Nu-nu", -- podumal |ddi i pogladil spryatannyj za poyasom "storm". V nem
ostavalos' pol-obojmy, no dlya horoshej draki etogo hvatalo.
     Vskore  podospel  zakaz. Ego  prines  oficiant,  a hozyain uzhe  vstrechal
novogo gostya.
     Rasstaviv  tarelki,  oficiant  poklonilsya   i   sprosil,  ne  nuzhno  li
chego-nibud' eshche.
     --  Poka  nichego ne  nuzhno.  Vot  tol'ko  podskazhite  mne,  vo  skol'ko
otkryvaetsya bank.
     -- V devyat' chasov, sen'or.
     -- Spasibo, bratec.
     Oficiant  ushel, a  |ddi posmotrel na  chasy.  Bylo tol'ko dvadcat' minut
vos'mogo.
     "Celaya kucha vremeni", -- podumal on i prinyalsya za edu.
     --  O,  nash  kosmicheskij brodyaga!  Prohodi  k nam,  kapitan!  --  vdrug
voskliknul kto-to iz posetitelej, uvidev voshedshego v zal gostya.
     Lico  etogo  cheloveka  svidetel'stvovalo  o  regulyarnom  p'yanstve,  ego
dvizheniya kazalis' nervnymi, i bylo vidno, chto parnyu ne meshalo opohmelit'sya.
     Hozyain zavedeniya, protiv obyknoveniya, vstrechat' ego ne vyshel.
     -- Otkuda pribyl, Brif?!
     -- S Hajbla...
     -- A chego takoj grustnyj?
     -- Na  nulyah ya,  rebyata. Dazhe  toplivo  bral v dolg, inache by tak tam i
ostalsya.
     Kapitan Brif ne vzyal menyu, poskol'ku u nego ne bylo deneg. On zhdal, chto
ego ugostyat obedom druz'ya, odnako te eshche ne protrezveli s  nochnoj  popojki i
predlagali tol'ko legkuyu zakusku i vypivku.
     Krivo ulybayas', Brif unylo zheval list'ya salata.
     -- |j, druzhishche! -- pozval Klark probegavshego mimo oficianta.
     -- Slushayu vas, sen'or.
     --  Bud'  dobr, priglasi za moj stol von  togo gospodina. Kazhetsya,  ego
zovut kapitan Brif.
     Oficiant udivilsya, odnako poshel vypolnyat' pros'bu klienta.
     Klark videl, kak  on  naklonilsya  k  uhu Brifa i soobshchil o priglashenii.
Kapitan posmotrel v storonu Klarka, i tot privetlivo otsalyutoval emu rukoj.
     Brif byl goloden, i vybirat' emu ne prihodilos'.
     S  vinovatoj  ulybkoj na pomyatom  lice  on podoshel  k Klarku i,  silyas'
vspomnit', kto pered nim, napryazhenno morshchil lob.
     -- Rasslab'tes', mister Brif, my  ne znakomy,  -- uspokoil ego |ddi. --
Prisazhivajtes'... Oficiant, menyu misteru Brifu.
     -- Pozhalujsta, sen'or.
     Kapitan pochti ne glyadya tknul pal'cem v spisok blyud, a ot sebya dobavil:
     -- Prinesi prosto pozhrat', chtoby normal'no bylo.
     Vidimo, oficiant byl znakom s  kulinarnymi pristrastiyami mistera Brifa,
poskol'ku on ponyatlivo kivnul i udalilsya.
     -- Sudya po vsemu, vy hotite predlozhit' mne rabotu, mister...
     -- Bill  Kastelano, -- predstavilsya |ddi. -- Da, esli vse  slozhitsya,  u
menya budet  k vam  delo, nu  a esli ne slozhitsya, to ya nichut' ne pozhaleyu, chto
ugostil horoshego cheloveka.
     Proyavlyaya chudesa lovkosti, k  stolu snova podbezhal  oficiant. Tarelki na
ego podnose gromozdilis' v dva ryada -- odna  na drugoj. I kogda on rasstavil
ih na stole, svobodnogo mesta pochti ne ostalos'.
     Zametiv udivlenie na lice Klarka, kapitan Brif potoropilsya ob座asnit':
     --  Vam eto ne  budet  mnogo stoit', ser. Myaso vo  frityure,  shnicel'  i
cyplenok, vse eto za polceny, poskol'ku blyuda vcherashnie.
     -- YA ne v  pretenzii, mister  Brif. Vy vol'ny zakazyvat'  vse,  chto vam
zahochetsya. YA sam vas priglasil, ved' tak?
     -- Da, spasibo vam, ser, -- bystro progovoril Brif i nabrosilsya na edu,
a  |ddi taktichno otvernulsya, poglyadyvaya na dver' i lenivo kovyryayas' v  svoej
tarelke.
     V  podval'chik  spustilsya  eshche  odin  posetitel'.  Buzyum  vyshel  k  nemu
navstrechu,  i  oni  obmenyalis'  neskol'kimi  frazami.   Posle  etogo  hozyain
nenadolgo ushel i vernulsya  s nebol'shim  paketom, a ozhidavshij ego gost'  to i
delo brosal na |ddi nastorozhennye vzglyady.
     Vzyav  u  Buzyuma svertok, on rasplatilsya i  vyshel, odnako  ne uderzhalsya,
chtoby v poslednij moment ne oglyanut'sya eshche raz.
     "CHto-to  ya  stal  ochen'  populyaren",  --  podumal  Klark. Zatem  dostal
pyat'desyat kreditov i podozval oficianta.
     -- CHego zhelaete, sen'or?
     -- YA  dolzhen otojti nenadolgo, a mister Brif podozhdet  menya zdes'. Esli
on zahochet chto-to zakazat', ya ne vozrazhayu. -- I s etimi slovami |ddi polozhil
den'gi pod pustoj stakan.
     -- Slushayus', sen'or, -- poklonilsya oficiant.
     -- A vy nadolgo? -- pointeresovalsya Brif.
     -- A vy toropites'?
     -- YA -- net. -- I kapitan rasplylsya v dovol'noj ulybke.
     -- Togda podozhdite menya zdes'.
     Posle  etogo  Klark vstal, vzyal  oficianta  pod ruku  i,  otvedya  ego v
storonu, skazal:
     -- Spirtnoe emu ne davat' ni v koem sluchae.
     -- Ponyal, sen'or.
     -- I eshche mne nuzhen zapasnoj vyhod. Est' zdes' takoj?
     -- Konechno, sen'or, idite cherez kuhnyu.
     -- Spasibo, bratec, -- poblagodaril Klark i otpustil oficianta.


     Minovav  dlinnyj zal  so  skvorchashchimi skovorodami  i kipyashchimi  kotlami,
Klark  vyshel   v  uzkij  koridor,  kotoryj  okonchilsya  neskol'kimi  vysokimi
stupenyami.  Oni  byli pokryty  sloem starogo  zhira i skol'zili  pod  nogami.
Prevozmogaya  nepriyatnyj zapah i duhotu, |ddi podnyalsya po lestnice i okazalsya
vo vnutrennem dvore. Zdes' on perevel dyhanie i oglyadelsya.
     Zdaniya spuskalis' k zemle poetazhnymi ustupami,  i ottogo dvor byl pohozh
na kakuyu-to arenu.
     "Stranno, -- podumal |ddi, -- a s ulicy vse vyglyadit vpolne obychno".
     Zametiv  nebol'shoj prohod,  vedushchij  k paradnomu fasadu  zdaniya,  Klark
ostorozhno dvinulsya v etom napravlenii.
     Neprivychnaya  arhitektura  slegka  sbivala  ego  s  tolku,  i  v  kazhdom
podslepovatom okoshke emu chudilos' ch'e-to lico.
     "Horosho  by  privezti syuda  Margo,  -- podumal Klark,  -- Ej  by  zdes'
ponravilos', da i bezdelushek by nabrala dlya svoego magazina".
     Vospominanie o Margaret zastavilo |ddi  neveselo usmehnut'sya. Kazalos',
chto i ona, i  tolstyak Dzherri,  i kvartira, i rabota -- vse ostalos' v drugoj
zhizni.
     Uglubivshis' v  uzkij proulok, |ddi  obnaruzhil mnozhestvo otvodnyh hodov.
Oni  uhodili  vnutr'  zdanij  i  zakanchivalis'  libo  dveryami,  libo  novymi
otvetvleniyami. Zdeshnie  postrojki napominali  termitniki, i  poluchit' nozh  v
spinu bylo tut proshche prostogo.
     Reshiv vse zhe vyjti na  ulicu, Klark neozhidanno stolknulsya s vyskochivshim
iz stennoj nory chelovekom. Uvidev |ddi, tot reshitel'no brosilsya v ataku, i v
ego ruke blesnul krivoj nozh.
     |ddi,  kak  na  uchenii,  otbil  oruzhie v storonu  i vstretil protivnika
kulakom v solnechnoe spletenie.
     Napadavshij ohnul i stal  sgibat'sya, a  |ddi dobavil emu kolenom v lico.
Bednyaga otletel k stene i spolz vdol' nee so slabym stonom.
     V tu zhe sekundu Klark  pochuvstvoval za spinoj kakoe-to dvizhenie i rezko
razvernulsya, vyhvativ pistolet. Odnako protivnik vystrelil pervym, i zhestkij
razryad "frizera" udaril |ddi v pravoe predplech'e,
     Ruka  momental'no poteryala chuvstvitel'nost', no Klark  uspel podhvatit'
pistolet levoj. On vystrelil ne celyas', no tol'ko ranil napadavshego v ruku.
     Tot gromko vskriknul i ischez v odnom iz hodov.
     "Libo ya ih  -- sejchas, libo  oni menya -- potom", -- podumal Klark i, ne
vypuskaya pistoleta, stal razminat' onemevshuyu ruku.
     Kogda k pal'cam vernulas' chuvstvitel'nost', |ddi voshel v temnyj prohod,
proveryaya dorogu nogoj pered kazhdym shagom.
     On  prodvinulsya metrov na dvadcat', kogda pryamo  pered nim raspahnulas'
dver' i vyshla zhenshchina  s malen'kim mal'chikom. Ona sovershenno spokojno proshla
mimo Klarka i chto-to skazala rebenku na mestnom narechii.
     |ddi  priderzhal dver', zaglyanuv vnutr' i  obnaruzhil koridor, osveshchennyj
tuskloj lampochkoj.
     Zdes'  pahlo  chelovecheskim  zhilishchem,  a  otkuda-to   izdali  donosilis'
priglushennye golosa. |ddi prislushalsya -- kto-to kogo-to otchityval. Golos byl
strogij.
     -- Ty zhe govoril, chto vtorogo vyhoda net, svoloch'!
     -- On bystro strelyaet... -- otvetil drugoj, pochti plachushchij golos.
     -- Ponyatnoe delo -- bystro. A ty ne  mog s treh metrov v spinu popast'!
Ladno, sdelaem delo sami, rebyata. Garri, Majkl, berite "pushki" i spuskajtes'
k mashine, a my s Villi posharim vo vnutrennem dvore.
     -- On bystro strelyaet... -- snova napomnil plachushchij golos.
     -- Zatknis'! -- oborvali ego.
     |ddi vstal na seredinu koridora i poudobnee perehvatil pistolet. Teper'
on zhdal, iz kakoj  dveri poyavyatsya vragi, odnako  i  oni byli ne  tak  glupy.
Pervym v koridor vytolknuli ranennogo Klarkom cheloveka.
     Uvidev |ddi, on otchayanno  zaoral i byl otbroshen nazad tochnym vystrelom.
V otvet v  stenu  koridora vlepilos'  neskol'ko pul', zatem na pol  vyletela
pruzhinnaya granata.
     Klark ruhnul nichkom i zakryl golovu rukami.
     Granata hishchno dzin'knula, i sotni stal'nyh igl probarabanili po stenam,
potolku i dveryam, Klarku povezlo -- emu nichego ne dostalos'.
     Vsled za granatoj v koridor vyskochil  boec. On nadeyalsya dobit' ranenogo
protivnika,  no poluchil dve puli  v grud' prezhde,  chem  uspel chto-to ponyat'.
Postoyav mgnovenie,  slovno  razdumyvaya, padat'  ili net, on  oprokinulsya  na
spinu.
     -- On ubil Garri! -- zakrichal kto-to. -- Brosaj eshche granatu, Villi!
     Ponimaya,  chto medlit' nel'zya, Klark  vskochil na nogi i,  probezhav  mimo
raspahnutoj dveri, tolknul ee obratno.
     Broshennaya  granata zvonko  udarilas'  o derevo  i  otletela  obratno  v
pomeshchenie.
     Poslyshalsya znakomyj metallicheskij zvon, i granata vystrelila svoi igly.
Dva cheloveka vzvyli  ot  boli, a dver'  snova raspahnulas' ot drobnogo udara
desyatkov igl.
     Posypalis' oskolki okonnogo stekla.  Stony povtorilis', odnako Klark ne
speshil atakovat' -- eto moglo byt' ulovkoj.
     On  stoyal v  koridore vdol'  steny i  videl tol'ko chast' komnaty i odno
okno.
     --  My  ujdem  cherez okno, Kejt, a potom zajdem k nemu s tyla!  Prikroj
nas! -- kriknul kto-to.
     "Horosho, -- podumal Klark. -- Esli eto to samoe okno, to -- horosho".
     -- Davaj s razbegu, Villi, on ne uspeet!
     -- Net -- uspeet. Barban pravil'no govoril -- on bystro strelyaet.
     -- Nu tak my istechem zdes' krov'yu!
     Situaciya zatyagivalas', i eto |ddi  sovsem  ne nravilos'.  On byl  zdes'
chuzhim i nichego ne znal -- dolgaya vojna ego ne ustraivala.


     Kak tol'ko |ddi Klark  pokinul "Princessu Viktoriyu" i  poehal  v centr,
soglyadatai Kejta Spellinga primchalis' k nemu v nomer i tak gromko barabanili
v dver', chto on byl vynuzhden prosnut'sya i vpustit' ih v nomer.
     --  Hozyain!  Klark  poehal v gorod!  --  vypalil  mal'chishka -- torgovec
remnyami.
     -- On poehal na mashine s ogromnymi kolesami! -- prokrichal drugoj.
     -- Gde on sejchas?
     -- My ne znaem! My srazu pribezhali syuda!
     -- Nu tak uznajte, gde on!
     Soglyadatai  tut  zhe ubezhali, a  Kejt shiroko  zevnul  i, pochesav  vpalyj
zhivot, poplelsya v dush.
     "Raz  etot  Klark podnyalsya tak rano,  pospat' segodnya  uzhe ne  udastsya.
Nuzhno poskoree zakonchit' rabotu, -- podumal Kejt. -- Segodnya zhe".
     V  uglu, na golyh matrasah, postelennyh  na pol,  hrapeli Majk i Garri.
Oni ostalis' zdes' so vcherashnego dnya, poskol'ku Kejt opasalsya, chto oni snova
naedyatsya narkotikov.
     Prinyav  holodnyj  dush, on zametno posvezhel i,  vyjdya  v  komnatu,  stal
rastalkivat' spyashchih.
     Podnyat' ih okazalos'  ne tak-to legko. Son  Majka i Garri  byl pohozh na
smert'. Oni  nikak ne reagirovali na tychki  i holodnuyu  vodu,  kotoroj  Kejt
pytalsya ih polivat'. Nichto ne moglo privesti ih v chuvstvo.
     Spelling uzhe  nachal bespokoit'sya, ved' sluchalos', chto narkomany vpadali
v letargicheskij  son. Odnako on bystro pridumal vernoe sredstvo i vvel svoim
pacientam po polkubika sidatina.
     Uzhe cherez pyat' minut Garri i Majk begali po nomeru i gromko rugalis', a
s ih razgoryachennyh tel padali krupnye kapli pota.
     -- Davajte-davajte, svin'i! Idite v dush! Segodnya u nas nastoyashchaya ohota!
     Otpraviv podchinennyh myt'sya, Kejt pozvonil Villi:
     -- Ty uzhe vstal? Otlichno,  zdorovyachek. Beri mashinu i duj ko  mne. Klark
vyehal v gorod. Gde on, ya ne znayu, no svoih shavok ya uzhe pustil po ego sledu.
     Edva Kejt zakonchil razgovor s Villi, pribezhal eshche odin iz ego neshtatnyh
pomoshchnikov. CHut' zhivoj ot  bystrogo bega, on vvalilsya  v nomer bez stuka  i,
zadyhayas', soobshchil:
     -- Hozyain. Tot chelovek u Buzyuma!
     -- CHto delaet?
     -- Est...
     Kejt tut  zhe  zaplatil  prichitavshiesya  pyat' kreditov,  i pomoshchnik  ushel
vpolne dovol'nyj.
     Iz dusha vyshli  poluzamerzshie  Garri i  Majk.  Stucha  zubami, oni  stali
nadevat' svoyu odezhdu, otutyuzhennuyu nakanune prislugoj gostinicy.
     Smotret'  na nih, pomytyh  i chistyh, bylo  kak-to neprivychno.  Spelling
vydal im po pistoletu i  po krohotnomu kusochku veshchestva, pohozhego na okonnuyu
zamazku. Sam Kejt nazyval ego  "sobach'im der'mom", no Majk i Garri radi etoj
zamazki byli gotovy na vse.
     -- A chego tak malo, Kejt? |to zh smeh odin, -- pozhalovalsya Garri.
     -- Esli b  ne idti na operaciyu, ya by tebe i etogo ne  dal,  ublyudok, --
laskovo poyasnil Spelling i ulybnulsya, -- ZHrat' hotite?
     --  Sejchas  zahotim,  -- uverenno poobeshchal Majk.  On  uzhe  vyglyadel kak
normal'nyj chelovek.
     Poka eti dvoe "nagulivali  appetit", Kejt  sobralsya  i  v dopolnenie  k
pistoletu rassoval po karmanam dve pruzhinnye granaty.
     Zatem  dostal  iz   holodil'nika   maslo,  med  i  neskol'ko  pirozhnyh,
ostavshihsya eshche s proshloj nedeli.
     -- ZHrite sahar, on dobavit vam sil.


     Kogda  Kejt, Garri i Majk  vyshli  iz gostinicy,  Villi uzhe podzhidal ih,
sidya  v mashine.  On vyglyadel  sobrannym, i eto  ne  uskol'znulo ot  vnimaniya
Kejta.
     "Hot' odin normal'nyj", -- podumal on, poskol'ku emu nadoela amorfnost'
Garri i Majka.
     Kogda vse seli v mashinu, Spelling skazal:
     --  Davaj k Barbanu, ego  halupa  kak raz nad  podvalom  Buzyuma. Tam  i
organizuem vremennyj opornyj punkt.
     Mashina tronulas', i nachalas' polnaya dramatizma ezda  po ulochkam goroda.
Villi byl akkuratnym voditelem, poetomu staralsya ob容zzhat' kazhduyu koldobinu,
i ottogo mashina dvigalas', kak na slalomnoj trasse.
     Nahodivshiesya pod legkim kajfom Garri  i Majk  vse vremya glupo shutili, i
eto vyzyvalo u Kejta razdrazhenie. On zametno volnovalsya.
     Nakonec   na  ulice  CHekanshchikov   oni   uvideli  vezdehod  na   shirokih
pnevmatikah, prisposoblennyj dlya puteshestvij po pustyne i goram.
     -- Prigotovit'sya, esli on  sluchajno vyjdet pryamo sejchas -- strelyaem vse
vmeste. Kto zavalit ego pervym, poluchit ot menya "shtuku" kreditov.
     --  Mne luchshe  dozu...  --  zametil  Garri  i,  ni ot  kogo  ne  tayas',
peredernul zatvor.
     Zametiv pribytie Spellinga i ego lyudej, iz uzkogo tunnelya,  vedushchego vo
vnutrennij dvor, vyglyanul dolgovyazyj Hespe, rabotavshij na paru s Barbanom.
     -- Hozyain, idite syuda, on eshche v kafe i vyjdet neskoro.
     Kogda Kejt i ego sotrudniki zashli v temnyj prohod, ih vstretil Barban i
povel k sebe na kvartiru, a Hespe ostalsya na chasah.
     -- Nu  vot,  raspolagajtes'!  --  izobrazhaya radushie,  predlozhil Barban,
kogda vsya komanda zavalilas' k nemu v zhilishche.
     Oglyadev komnatu,  Kejt skorchil brezglivuyu grimasu, zatem podoshel k oknu
i skazal:
     -- Rebyata, da zdes' kak v tire. Tol'ko on vyjdet -- my nashpiguem ego iz
chetyreh stvolov.
     --  Da,  --  soglasilsya  Villi,  --  poziciya  ideal'naya.   Dazhe  kak-to
nelovko...
     -- Nu vy otdyhajte,  a ya  pojdu k Hespe, -- skazal Barban. -- Vdrug  on
ub'et etogo cheloveka, i tysyacha dostanetsya emu.
     --  Kto  skazal  --  tysyacha?  -- sprosil  Kejt.  --  YA  govoril, dvesti
kreditov.
     --  Nu  ladno, -- soglasilsya  Barban, -- dvesti  kreditov  tozhe horoshie
den'gi.
     -- A oruzhie u tebya est'?
     --  Est', hozyain, --  podtverdil Barban i dostal iz-pod  shirokih  odezhd
moshchnyj "frizer" ustarevshej konstrukcii. --  Tol'ko batarejki plohie -- dolgo
zaryazhaetsya.
     --  Bol'she raza  tebe  v nego ne vystrelit', esli, konechno, podvernetsya
sluchaj, -- uverenno zayavil Kejt. -- A Hespe vooruzhen?
     -- U nego horoshij nozh, i voobshche Hespe bystryj, kak pauk.
     -- Nu horosho -- idi. Barban ushel.
     -- CHto, Kejt, dumaesh', on nastol'ko horosh?  -- ostorozhno sprosil Villi.
On stoyal vozle vtorogo okna i sverhu vniz sledil za vyhodom iz kafe.
     -- |tot  paren' legko nashel minu.  I potom, on  uezzhal  s  etoj tolstoj
korovoj Oster, a vernulsya odin.
     -- Ona mogla ostupit'sya na karnize -- v gorah eto prosto.
     -- Mogla, -- soglasilsya Kejt.
     K ostavlennomu Klarkom vezdehodu podoshel  kakoj-to brodyaga. On zaglyanul
v salon, dotronulsya do dverki i poshel proch'.
     -- No ya uveren, --  prodolzhil svoyu mysl' Kejt,  --  ya uveren, chto Klark
razdelalsya s nej.
     -- Raz on tak horosh, mozhet, stoit perekryt' vtoroj? vyhod v podvale?
     -- A on razve est'? Barban govoril, chto ego net.
     -- Kto znaet, boss. YA by ne stal doveryat' etomu pridurku.
     Spelling pochesal makushku i nakonec prinyal reshenie:
     -- Ladno,  Villi, ya sam  proveryu. A  ty poderzhi u sebya  eti shtuki. -- I
Kejt protyanul Villi paru pruzhinnyh granat.
     No edva on sdelal shag k dveri, kak s ulicy poslyshalsya hlestkij shchelchok.
     -- |to "frizer", -- skazal Garri, stoyavshij kak gipsovoe izvayanie.
     Majk kivnul, podtverzhdaya dogadku svoego druga.
     Spustya  neskol'ko  sekund  po koridoru progrohotali shagi,  i v  komnatu
vvalilsya Barban. Iz ego prostrelennogo plecha hlestala krov'.
     -- On menya ubil! -- v panike oral Barban.
     -- Gde on?
     -- Tam, vo dvore... YA strelyal v nego sovsem  blizko,  a  potom on... --
Barban vshlipnul, vidimo reshiv, chto umiraet po-nastoyashchemu.
     -- Ty zhe govoril, chto vtorogo  vyhoda net,  svoloch'! -- vne sebya zaoral
na nego Kejt.
     -- On bystro strelyaet. -- zhalobno promyamlil Barban.
     -- Ponyatnoe delo -- bystro. A ty ne mog  s treh metrov v spinu popast'!
--  Kejt byl  do togo  zol, chto gotov byl sobstvennoruchno ubit'  Barbana. --
Ladno,  -- obratilsya on k svoim bojcam, -- sdelaem delo sami, rebyata. Garri,
Majk,  berite "pushki" i  spuskajtes'  k  mashine,  a  my s  Villi posharim  vo
vnutrennem dvore.
     -- On bystro strelyaet... -- snova napomnil Barban plachushchim golosom.
     -- Zatknis'! -- oborval ego Kejt.
     On  uzhe  ponyal, chto  s Klarkom pridetsya povozit'sya. Odnako Garri i Majk
hot' i dvigalis'  kak razmorozhennye cyplyata, vse zhe v proshlom byli otlichnymi
strelkami -- vdvoem oni eshche na chto-to godilis'. A Villi  Paster, tot  vsegda
byl nadezhnym parnem.
     -- Nu chto, poshli? -- pochemu-to shepotom sprosil Villi.
     -- Sejchas, -- kivnul emu Spelling, zatem  ryvkom podnyal s pola ranenogo
Barbana i shvyrnul ego na dver'.
     Bednyaga  raspahnul  ee  sobstvennym  telom  i  diko  zakrichal, uvidev v
koridore chto-to uzhasnoe.
     Prozvuchal  priglushennyj  vystrel,  i  krik  Barbana oborvalsya. Vzmahnuv
rukami, on povalilsya na spinu.
     Kejt  tut  zhe  stal  strelyat'  v  dvernoj  proem,  i  vsya  komanda  ego
podderzhala. V koridore vzvilis' kluby izvestki.
     Villi pokazal  Kejtu granatu, i tot soglasno kivnul, a dlya Garri sdelal
znak rukoj, pokazyvaya,  chto nuzhno vyjti  posle  vzryva. Garri bystro vstal k
stene, i Villi masterski brosil granatu, zakrutiv ee tak, chto ona pokatilas'
po koridoru.
     Nakonec  razdalsya shchelchok, i vysvobozhdennye igly, slovno grad, zastuchali
po stenam i potolku.
     Garri  totchas  vyskochil  v  koridor, no mgnovenno  poluchil  dve  puli i
ruhnul, kak tryapichnaya kukla.
     --  On ubil  Garri! --  neozhidanno zaoral Majk. -- Brosaj  eshche granatu,
Villi!
     Paster  vzglyanul  na Kejta,  i tot pospeshno kivnul.  Villi snova metnul
granatu, no  tut sluchilos' nepredvidennoe. V  poslednij moment mimo dvernogo
proema, slovno vihr',  pronessya  chelovek. On tolknul dver',  i ona vstala na
puti granaty.  Smertonosnaya mashinka udarilas' o pregradu i poletela obratno,
a dal'she vse razvivalos' kak v kino.
     Villi  spryatalsya  za  obsharpannuyu  tumbochku,  Kejt  pospeshno  prikrylsya
stulom, a Majk prosto prizhalsya k stene i zhdal, kogda vse proizojdet.
     Osnovnogo shchelchka, pri kotorom otkryvalis'  napravlyayushchie kanaly granaty,
Kejt ne slyshal. On tol'ko pochuvstvoval, kak  igly udarili v siden'e stula da
eshche chto-to bol'no hlestnulo po uhu.
     Sovershenno sebya ne kontroliruya,  Spelling gromko vskriknul, no ego krik
tut zhe perekryl ston Majka, kotoryj stoyal u steny, useyannoj chernymi tochkami,
slovno ee zasideli muhi.
     Vspomniv, chto nuzhno derzhat' oboronu, Kejt vskinul pistolet, ozhidaya, chto
protivnik vot-vot  pojdet v ataku. Teper'  Spelling byl uveren, chto Klark ne
ostavit ih v pokoe.
     -- My ujdem cherez okno, Kejt, -- krichal Majk, vydergivaya iz svoego tela
te igly, kotorye ne voshli slishkom gluboko. -- A potom zajdem k  nemu s tyla!
Prikroj nas!
     Majk krichal,  uzhe  ni k  komu ne obrashchayas',  i  Kejt videl, chto bednyaga
obrechen.
     -- Davaj s razbegu, Villi, on ne uspeet! -- ugovarival Majk.
     -- Net -- uspeet. Barban pravil'no govoril -- on bystro strelyaet.
     -- Nu tak my istechem zdes' krov'yu!
     Majk  sovsem  obezumel  i  rvanulsya  k  oknu.  Villi  sledovalo by  ego
otpustit', no on hotel zaderzhat' Majka...
     Dva gluhih vystrela prozvuchali tak bystro, chto Kejt byl gotov poschitat'
ih za odin.
     Villi i Majk upali, i eto oznachalo, chto vse koncheno.
     Dlya prinyatiya resheniya u Kejta ostavalos' sovsem  malo vremeni. Tochnee, u
nego ego uzhe ne bylo.
     -- |j, paren'!  YA  ostalsya  odin,  i ya sdayus'! -- kriknul on i otbrosil
pistolet v storonu.
     "Stranno,  i  zachem ya sdalsya?  Neuzheli  tak  derzhus' za  svoyu der'movuyu
shkuru?" -- sprosil sebya Spelling.
     V proeme dveri pokazalsya chelovek, i Kejtu  bylo lyubopytno zaglyanut' emu
v glaza.
     Navedya  na  Spellinga   pistolet,  chelovek  ostorozhno  priblizilsya.  I,
vstretivshis' s nim vzglyadom, Kejt gor'ko usmehnulsya. Esli by on smog uvidet'
etot vzglyad ran'she, on by ponyal, chto u ego komandy ne bylo nikakih shansov.
     --  Kto  otdal  prikaz?  -- sprosil  Klark. Stvol ego pistoleta smotrel
Kejtu tochno mezhdu glaz.
     -- Esli ya skazhu, vy menya ne ub'ete?
     -- Eshche ne znayu, -- chestno priznalsya |ddi.
     -- Prikaz otdal polkovnik Stivene.
     -- CHto-to ya takogo ne znayu. Kak ego polnoe imya i na kogo on rabotaet --
na SHeridana ili Jorka?
     -- V takie  vysokie sfery ya ne zabirayus', dazhe v myslyah, --  usmehnulsya
Kejt.  --  A  polnogo imeni  polkovnika  tozhe ne znayu...  Interesnyj  u  vas
pistoletik, mister Klark. Nikogda takogo ne videl. Gde pokupali?
     -- Kto ty? -- vmesto otveta sprosil Klark.
     -- YA Kejt Spelling, shtatnyj rezident PASEK na Arafate.
     -- Udostoverenie est'?
     --  Voobshche-to  ono u menya v nomere. V  gostinice, gde  ya  zhivu. Za  vse
vremya, skol'ko ya zdes' nahozhus', mne ni razu ne prihodilos' ego pred座avlyat'.
     --  A mne v poslednee vremya prihoditsya  pokazyvat'  svoe  vse  chashche, --
skazal |ddi, vytashchil zavetnyj kusochek plastika i pokazal ego Kejtu.
     Uvidev  dve  krasnyh polosy. Spelling udivlenno posmotrel na  Klarka, a
zatem prochital vsluh:
     -- "Upravlenie  special'nyh  operacij"...  --  i,  snova  posmotrev  na
Klarka, dobavil: -- Svoj, vyhodit.
     -- Ne znayu, Kejt, svoj ya tebe  ili net. Podskazhi mne luchshe, chto s toboj
delat'?
     -- YA mogu zapisat' tebya v pokojniki.
     -- Oni potrebuyut trup.
     --  Skazhu, chto rvanul tebya  vmeste s neskol'kimi svoimi  lyud'mi -- uvy,
takoe  byvaet.  Zaodno spishu na  eto  i svoih  rebyat --  kak-nikak, oni byli
shtatnymi sotrudnikami.
     -- |togo malo.
     -- Nu  horosho, dam tebe  interesnyj  adresok, kotoryj, krome  menya,  ne
znaet uzh, navernoe, nikto.
     -- CHto za adresok?
     -- Nezaregistrirovannyj terminal s  vhodom  v  bazu  dannyh  PASEK.  Ne
zdes', konechno, ne na Arafate, no dostatochno blizko.
     --  |to  uzhe  koe-chto,  --  soglasilsya |ddi. --  No kak-to  ne  ochen' ya
raspolozhen verit' tebe.
     -- A togda idi  v zadnicu, -- prosto skazal Kejt. --  Hochesh', pristreli
menya zdes'  -- tvoya  volya.  YA  voobshche-to i ne nadeyalsya na  pomilovanie.  Byl
uveren, chto ty menya vse ravno shlepnesh'.
     -- CHto-to zastavlyaet menya poverit' tebe, Kejt. Vstavaj...
     --  Tol'ko  esli  ty  pomozhesh'  mne,  priyatel'.  --  Spelling  vinovato
ulybnulsya, i |ddi zametil, chto tot ranen...
     V  koridor  oni vyshli  uzhe  vmeste,  i  Kejt  dazhe ne  oglyanulsya, chtoby
poproshchat'sya s pogibshimi. Dlya  nego oni  byli uzhe v  proshlom. Spelling vzyal s
soboj tol'ko pistolet -- |ddi pozvolil emu eto sdelat'.
     Derzhas'   za  krovotochashchij  bok,  Kejt  dvigalsya  dostatochno  uverenno,
nesmotrya na temnotu, carivshuyu v prohodah.
     Neozhidanno emu navstrechu vyskochil Hespe:
     -- Hozyain, vy zhivy?
     -- YA -- da...  -- otvetil Kejt i dvazhdy vystrelil v grud' Hespe.  Zatem
pereshagnul cherez trup i vyshel v podvorotnyu. Zdes' on ostanovilsya.
     --  Sejchas mne  nuzhno domoj.  YA zhivu  v Karbak-sarae. Kogda potrebuetsya
adresok, najdete menya tam.
     -- Horosho, -- soglasilsya |ddi. -- Kstati, a pochemu ne vidno policii?
     -- Oni ne priedut, esli ne poprosit' ih special'no, --
     usmehnulsya Kejt.
     On neuklyuzhe sel v mashinu Villi, zavel motor i rezko tronul avtomobil' s
mesta, zastaviv otprygnut' v storonu peresekavshih ulicu peshehodov.


     Kogda  Klark  snova poyavilsya  v  zavedenii Buzyuma,  kapitan Brif  kushal
morozhenoe i vyglyadel sovershenno dovol'nym.
     -- Nadeyus', ya ne  zastavil vas slishkom dolgo  zhdat', kapitan, -- skazal
Klark, sadyas'  naprotiv  Brifa. Ego  sobstvennaya  tarelka  s ostyvshim  supom
stoyala na prezhnem meste.
     --  Net, mister Kastelano,  vse v  poryadke,  --  zaveril ego  Brif,  --
pravda, eti merzavcy ne podayut mne vino. Govoryat, chto vy zapretili.
     -- YA  zapretil? -- Brovi Klarka dovol'no  estestvenno podskochili vverh,
-- Navernyaka oni chto-to pereputali.
     -- YA tozhe  tak podumal, -- ohotno soglasilsya Brif. -- CHto  eto  s vashim
badrasari? -- S chem? -- ne ponyal Klark.
     -- Tak nazyvaetsya odezhda, kotoraya na vas, -- poyasnil kapitan.
     --  O! --  Klark  posmotrel  na  svoj  tualet  i pomimo  pyli obnaruzhil
neskol'ko otverstij, ostavlennyh iglami, -- Pridetsya kupit' sebe novyj.
     -- Konechno, -- kivnul Brif, -- tol'ko znaete, chto ya vam posovetuyu?
     -- CHto?
     -- Gorazdo luchshe  sbezhat' otsyuda kak  mozhno skoree.  Arafat --  eto  ne
mesto dlya poryadochnogo cheloveka.
     -- Da, vy  pravy, -- soglasilsya |ddi. -- Naskol'ko ya  ponyal, kapitan, u
vas est' sobstvennoe sudno.
     --  Mozhno skazat'  i tak.  Nebol'shoe sudenyshko.  Staraya yahta  semejstva
"shtuka".
     -- YA by skazal -- drevnyaya yahta.
     -- Nazyvajte kak hotite, mister Kastelano, no sudno peredvigaetsya svoim
hodom, a raz tak, ne vazhno, skol'ko emu let.
     Klarku pokazalos', chto  v golose Brifa  prozvuchala obida, i on pospeshil
uspokoit' kapitana:
     -- Da  net,  raz  sudno na hodu, to i govorit' ob etom nechego... Kakova
cena puteshestviya?
     Brif   vzdohnul   i   otodvinul   pustuyu  vazochku.   Zatem  brosil   na
potencial'nogo zakazchika bystryj vzglyad.
     --  Tak,  navskidku  skazat'  trudno,  -- nachal  on. --  Stoyanki  nynche
dorogie, opyat' zhe toplivo u menya ochen' redkoj marki.
     -- Iz-za staroj sudovoj ustanovki?
     --  Kak raz  naoborot  --  sudovaya  ustanovka u menya  novejshaya,  --  so
snishoditel'noj usmeshkoj soobshchil Brif i, predvidya  rassprosy, dobavil: -- Ne
sprashivajte otkuda -- esli nado budet, ya vam sam rasskazhu.
     -- Itak, skol'ko?
     -- Sorok tysyach.
     -- V' lyubom napravlenii?
     -- Pochti. Kuda vam nuzhno?
     -- Naprimer, na Medin ili Adler.
     -- Horosho, eto mozhno ustroit'.
     -- K sozhaleniyu, kapitan, mne  snova nuzhno uhodit'.  Gde  ya  smogu najti
vas, skazhem, segodnya vecherom?
     -- V  portu. YA  nochuyu  na bortu svoej  krasavicy, tak deshevle. Sprosite
lyubogo portovogo sluzhashchego, i on pokazhet vam moyu stoyanku.
     -- Dogovorilis'.


     Pokinuv zavedenie radushnogo Buzyuma, Klark vyshel cherez paradnyj vhod i s
minutu postoyal na obochine, nablyudaya za tem,  kak postepenno  ozhivaet  ulica,
probuzhdayas'
     ot tyazhelogo nochnogo sna.
     Poyavlyalis' pervye  taksi, chekanshchiki  otkryvali lavki, a u  vhoda v bank
razmahival metloj uborshchik.
     Pri nem ne  bylo sovka ili  emkosti dlya musora, poetomu on vymel ego na
proezzhuyu chast' i s chuvstvom ispolnennogo dolga ischez za tyazheloj dver'yu.
     "Pora", -- reshil Klark i nespeshno peresek ulicu.
     Tolknuv dver' banka, on  v odno  mgnovenie  peremestilsya  s Arafata  na
ostrovok nastoyashchego  civilizovannogo  mira,  predstavlennogo  filialom banka
"Sviss anderland".
     V dovol'no  bol'shom, horosho provetrivaemom zale  nahodilsya tol'ko  odin
rannij klient. Dvoe ohrannikov stoyali,  podpiraya stenu,  a operatory, sidya u
kassovyh okoshek, zanimalis' svoimi delami.
     Podozhdav, poka  vse obratyat na nego vnimanie, Klark momental'no  provel
ocenku kazhdogo iz sluzhashchih.
     Vse  operatory  byli  muzhchinami do  tridcati let  i, sudya po vneshnosti,
urozhencami zdeshnih mest. Odnako  odin  iz  nih  vydelyalsya cepkim ocenivayushchim
vzglyadom, chto vydavalo v nem cheloveka zhadnogo i predpriimchivogo.
     K nemu |ddi i podoshel.
     -- Dobroe utro, ser, -- rascvel belozubkoj  ulybkoj sluzhashchij, i  tonkie
usiki  na  ego  verhnej  gube prevratilis' v  ele zametnuyu  nitochku. -- Ves'
personal "Sviss anderlandj k vashim uslugam.
     -- YA  by  hotel  perevesti den'gi so  svoego  scheta  -- pryamo  syuda, na
Arafat.
     --  Net  nichego proshche, ser.  Vot vam blank,  vpishite kod,  i my  nachnem
rabotat'...
     Klark  vzyal ruchku,  dostal listochek s ciframi i, prostaviv kod, napisal
summu dlya perevoda -- odin million. Zatem podal blank v okoshko.
     --  O!  --  proiznes sluzhashchij,  poschitav vse nuli, i snova odaril  |ddi
luchashchejsya ulybkoj. -- Sejchas vse sdelaem, ser.
     On  bystro  probezhalsya po  klavisham rabochego terminala,  a  zatem podal
opticheskuyu  kartochku, na  kotoroj nuzhno bylo vosproizvesti podpis' vladel'ca
scheta.
     |ddi namorshchil lob, i sluzhashchij tut zhe sprosil:
     -- Kakie-nibud' problemy, ser?
     -- M-m, ne mogli by vy napomnit', kak vyglyadela moya podpis' v poslednij
raz?
     -- Horosho,  ser, --  posle  nekotorogo  razdum'ya  soglasilsya  klerk  i,
poiskav v bazah dannyh, vyvel na pechat' listochek s podpis'yu Dzhejn Oster.
     K schast'yu, podpis' byla dovol'no prosta, i |ddi legko ee skopiroval.
     -- Bravo,  ser.  Popadanie  v desyatku,  --  snova  ulybnulsya  operator,
pravda,  eta  ulybka  byla uzhe  neskol'ko vymuchennoj.  --  Ostalsya pustyak --
slichenie otpechatkov bol'shogo pal'ca pravoj ili levoj ruki.
     Operator podal Klarku skaner, i tot prilozhil palec k ukazannomu okoshku.
     Kak i sledovalo ozhidat', otpechatok pal'ca ne sovpal.
     -- CHto zhe delat'? Drugogo otpechatka u menya net.
     --  Ne  znayu, ser,  no  ya nichem  ne  mogu vam  pomoch', --  suho otvetil
sluzhashchij.
     -- A  ya dumayu, mozhesh', priyatel', -- perehodya na  menee oficial'nyj ton,
negromko skazal Klark. -- Esli perevedesh' den'gi, polovinu voz'mesh' sebe.
     -- Nu konechno, -- usmehnulsya operator, -- Potom yavitsya vladelec i...
     -- Vladelec ne yavitsya, -- zaveril |ddi.
     -- Net, ser... |to nevozmozhno... U nas poryadochnoe zavedenie.
     --  Priyatel',  ty govorish'  eto ne slishkom uverenno. YA nikakoj  ne vor,
prosto  tovarishch,  s kotorym my byli v dole,  tragicheski pogib,  i moi den'gi
ostalis' na ego schetu.
     Klark  videl,  chto  sluzhashchij  kolebletsya.  Bednyaga  potel  i  postoyanno
oblizyval guby.
     -- YA dolzhen posovetovat'sya s nachal'stvom, -- tiho skazal on.
     -- Otlichno, sovetujsya, tol'ko ne ochen' dolgo.
     Sluzhashchij podnyalsya i bystro ischez v nedrah sekretnyh komnat banka.
     Klark postoyal s minutu, no nikto ne poyavlyalsya.
     Vozmozhno, bankiry obsuzhdali ego predlozhenie, a mozhet, prosto perevodili
den'gi bez nego -- ni s kem ne delyas'.
     Odnako uhodit' bylo nel'zya, v etom Klark byl prosto uveren. Bez deneg u
nego  ne  bylo  shansov ubrat'sya s  Arafata. K  tomu  zhe,  pomimo sobstvennoj
bezopasnosti, |ddi stala interesovat' i prichina,  po kotoroj za nim ustroili
takuyu krupnuyu ohotu, ved' dlya ego likvidacii byli zadejstvovany sotni lyudej.
     Nakonec otkrylas' nebol'shaya dverka, i  vmeste s operatorom  v zal vyshel
lysovatyj dzhentl'men nevysokogo  rosta, stradayushchij izbytochnym vesom. Na  nem
byl sinij, bezuprechno sshityj  kostyum, a na levom mizince krasovalsya persten'
s massivnym kamnem.
     "Glavnyj menedzher", -- podumal |ddi i ne oshibsya.
     --   YA   zdes'   glavnyj  menedzher,   --   predstavilsya  lysyj.   Zatem
snishoditel'no posmotrel na |ddi i, podojdya blizhe, predlozhil: -- Znaete chto,
milejshij, sejchas ya dam vam sto kreditov, i vy vyjdete von. Dogovorilis'?
     -- Net, ne dogovorilis', -- kopiruya ulybku lysogo, prosto otvetil |ddi.
     -- No u vas s vashej zateej net nikakih shansov, -- gnul svoe menedzher.
     -- Net, vy vse pereputali. |to u vas net nikakih shansov.
     -- Pochemu zhe? Sejchas ya dam ohrannikam komandu i...
     --  I poluchish' pulyu  v  zhivot, pryamo cherez peregorodku, --  zakonchil za
lysogo |ddi. -- Hochesh' proverit'?
     Menedzher zamer i nevol'no vtyanul zhivot. Poluchit' pulyu emu ne hotelos'.
     -- Vozmozhno... Vozmozhno, nam stoit vse obsudit'... --  nakonec proiznes
on.  Zatem povernulsya  k operatoru, s kotorym Klark imel delo, i  skazal: --
Beon, provodite klienta v moj kabinet.


     Kabinet  glavnogo  menedzhera predstavlyal soboj sobranie redkih muzejnyh
eksponatov,  nachinaya s  kartin  i  zakanchivaya  bronzovymi  i  dazhe  zolotymi
statuetkami.
     Prezhde  chem sest'  na predlozhennyj  stul, |ddi obvel  vzglyadom  vse eti
bogatstva i skazal:
     -- Da vy cenitel' iskusstv, mister...
     -- Loremar, -- podskazal hozyain kabineta.
     --  Da, mister Loremar, navernoe,  ne  kazhdyj  muzej raspolagaet  takim
kolichestvom eksponatov.
     -- |to ne moya  strast'. |to  izderzhki moej raboty, -- poyasnil menedzher.
Inogda prihoditsya idti na kompromiss i davat' ssudy pod zalog, i ochen' chasto
zalogi ne vykupayutsya.
     -- Tak eti bescennye veshchi -- sobstvennost' banka?
     -- Net,  -- skromno ulybnulsya Loremar, --  vse eto ya  vykupil v  lichnuyu
sobstvennost'.
     -- Pozdravlyayu, vy sdelali horoshee vlozhenie kapitala.
     -- Spasibo. Izvinite, ya ne rasslyshal vashego imeni...
     -- |to potomu, chto ya eshche ne predstavlyalsya. Menya zovut Bill Kastelano.
     --  Ochen'  priyatno  imet'  s vami delo, mister Kastelano. Nu  tak  chto,
vernemsya k nashemu delu?
     -- Vernemsya...
     Loremar poudobnee ustroilsya v kozhanom kresle, scepil pal'cy na bryushke i
skazal:
     -- Itak, chto vy konkretno predlagaete?
     -- Mne  nuzhno snyat' s  ukazannogo scheta pyat'sot tysyach  kreditov.  Sto v
vide  nalichnyh  i  chetyresta  tysyach  na  nomernoj  karte  bezo  vsyakih imen.
Ostal'noe mozhete ostavit' sebe v kachestve komissionnyh za uslugi.
     -- Horosho, -- sderzhanno skazal Loremar. -- Horosho, mister Kastelano, no
ne mogli by vy nemnogo proyasnit' sud'bu vladel'ca scheta?
     -- U nas s nim bylo obshchee delo.  My poluchili million za ego ispolnenie,
no pozzhe moj tovarishch pogib. A teper' ya hochu vernut' svoi den'gi. Vot i vse.
     -- I vam bol'she nechego dobavit'?
     -- Nechego...
     -- Horosho, ya  pojdu na etot risk. -- Loremar vzyal  telefonnuyu trubku  i
skazal: -- Beon, sto tysyach nalichnymi i chetyresta na  nomernoj karte... Kogda
budet gotovo, zanesite v  moj kabinet. -- Otdav eto  rasporyazhenie,  menedzher
polozhil trubku  na  mesto  i, posmotrev  na  Klarka,  sprosil: --  A  naschet
pistoleta, mister Kastelano, vy, konechno, blefovali?
     --   Nichut',   --   otvetil  |ddi  i,  molnienosno   vyhvativ  "storm",
prodemonstriroval ego Loremaru.
     -- No... on ochen' stranno vyglyadit. Slovno eto igrushka...
     |ddi usmehnulsya.  On ponimal, k chemu klonit Loremar. Glavnomu menedzheru
ochen'  ne hotelos'  otdavat' den'gi,  kotorye  mozhno bylo pribrat'  k  rukam
celikom. Esli by vyyasnilos', chto u |ddi net s soboj oruzhiya, Loremar by srazu
vyzval ohrannikov.
     --  Mozhno nazvat'  eto igrushkoj, no eto ochen'  nadezhnaya igrushka, mister
Loremar, -- skazal Klark  i  v podtverzhdenie  svoih  slov  tremya  vystrelami
raznes tri starinnye tarelki, visevshie na stene nad golovoj menedzhera.
     --  CHto  vy nadelali?!  Oni zhe oboshlis' mne v  desyat' tysyach  kazhdaya! --
voskliknul Loremar, prikryvaya golovu ot padavshih oskolkov.
     --  Opredelennost' v delah stoit takih deneg, -- zaveril ego Klark.  --
Teper'  vy  tochno  znaete,  chto  ustupili sile  i  ne budete sebya  korit' za
upushchennuyu vygodu.
     V etot moment v dver' postuchali, i menedzher skorbno probleyal:
     -- Vhodite...
     |to  byl Beon. On prines paket s nalichnymi  i kusochek zheltogo  plastika
vesom v chetyresta tysyach.
     Klerk ostanovilsya, posmotrel  na  svoego  bossa, i tot toroplivo mahnul
rukoj, deskat',  otdaj emu vse, pust'  tol'ko pobystree  uhodit. Odnako |ddi
nikuda ne  speshil i tshchatel'no  pereschital  nalichnost'. Zatem ubral  den'gi v
karmany i podoshel k stolu Loremara.
     -- Nu chto vam eshche? -- sprosil tot, edva ne placha.
     -- Priemnoe gnezdo, pozhalujsta.
     Loremar  nehotya dostal iz yashchika schityvatel'. Klark tut zhe sunul v  nego
kartochku i dovol'no  ulybnulsya, obnaruzhiv  tam ne chetyresta  tysyach, a tol'ko
odnu.
     -- Nehorosho, dzhentl'meny, -- skazal |ddi i ukoriznenno pokachal golovoj.
     Togda Beon  dostal druguyu kartu i peredal ee Klarku.  Tot proveril i ee
-- ona okazalas' v poryadke.
     -- Nu, teper' vse, -- rezyumiroval on i napravilsya k dveri.
     -- |j, otdajte vtoruyu kartochku! -- voskliknul Loremar. -- |to zhe lishnyaya
tysyacha!
     |ddi ostanovilsya i, povernuvshis' k bankiram, poyasnil:
     -- Ona  ne lishnyaya. |to nebol'shoj shtraf... Vsego  horoshego, dzhentl'meny,
obshchat'sya s vami bylo priyatno.


     Mashina s  ohranoj  ehala chut' v  storone, nichem ne  vydelyayas' iz potoka
obyknovennyh  gorodskih  avtomobilej,  no  Pojnter  znal:  stoit  vozniknut'
opasnosti, i eti rebyata vytashat ego, riskuya sobstvennoj shkuroj.
     Vot  i znakomyj povorot,  a zatem  eshche odin, chtoby  minovat'  prohodnoj
dvor.  Zavidev  mashinu,  s  proezda  lenivo  podnyalas'  lohmataya  sobaka  i,
neprivetlivo kosyas' na avtomobil', vynuzhdenno ustupila dorogu.
     Podozhdav, kogda proedet Pojnter, a zatem ego ohranniki, ona uleglas' na
prezhnee mesto.
     "Tupaya skotina", -- myslenno prokommentiroval Pojnter povedenie psa.
     Ostanovivshis'  u   neprimetnogo  pod容zda,   on  obratil   vnimanie  na
zagrimirovannogo pod starichka ohrannika, stoyavshego privalivshis' k stene.
     "U starikov ne byvaet takih plech, a uzh tem  bolee oni ne zhuyut rezinku",
-- otmetil Pojnter i reshil nepremenno soobshchit' ob etom polkovniku Stivensu.
     Podnimayas'  na vtoroj  etazh, on zametil  dvuh rabochih,  chinivshih  lift,
postukivaya po kabine molotochkami.
     "Rabotniki", --  podumal Pojnter  i ne uspel nazhat' knopku zvonka,  kak
dver' otkr'shas' sama i vnutrennij ohrannik skazal:
     -- Dobro pozhalovat', ser. Polkovnik zhdet vas.
     Pojnter udovletvorenno kivnul i proshel v kvartiru.
     -- Rad tebya videt', Ben. Ty otlichno vyglyadish', -- poprivetstvoval gostya
Stivene i otsalyutoval emu bokalom s shampanskim.
     -- Zdravstvujte, ser. CHto prazdnuem?
     -- Hochesh' nemnogo? -- ottyagivaya priyatnyj moment sprosil Stivene.
     Pojnter usmehnulsya. On uzhe dogadyvalsya, v chem delo.
     -- Ty hitryj,  Ben, ot tebya nichego ne skroesh', -- pogrozil emu  pal'cem
polkovnik. -- Da, ty prav -- ego taki nakryli na Arafate.  Pravda, s bol'shim
shumom i vzryvami, no nakryli. -- Stivene sdelal glotok holodnogo shampanskogo
i zazhmurilsya ot udovol'stviya. -- On prihvatil s soboj troih shtatnyh agentov.
     -- Bylo by stranno, esli by oboshlos' bez etogo. On byl odnim iz luchshih.
     -- Krome tebya, razumeetsya.
     -- Da, konechno.
     -- Teper' nas  nichto ne sderzhivaet. My mozhem nachinat' glavnuyu operaciyu,
i dlya etogo tebe nuzhno nemedlenno otpravit'sya na Bit-Cah -- k SHeridanu.
     -- Horosho, ya gotov. Vot tol'ko razberus' s miss Templ.
     -- S nej i bez tebya est' komu razobrat'sya.
     -- Ser, vy zhe znaete, chto u  menya k nej  chuvstva. Stoit li lishat'  menya
udovol'stviya?
     Pojnter  ulybnulsya  i  posmotrel  polkovniku   v  glaza.  Tot  edva  ne
zakashlyalsya ot puzyr'kov shampanskogo i pospeshno otvel vzglyad.
     -- Nu,  kak znaesh'.  Sdelaj eto  sam, no  pomni, -- tut Stivene reshilsya
posmotret' na Pojntera, -- pomni, vse dolzhno byt' chisto i s maksimal'noj dlya
tebya bezopasnost'yu. Segodnya noch'yu ty dolzhen vyletet' na Bit-Cah.
     Ben podnyalsya so stula i ser'ezno poobeshchal:
     -- Vylechu, ser, ne somnevajtes'.
     Kogda on  ushel,  Stivene  pozval  dezhurivshego  v kvartire  ohrannika  i
skazal:
     --  Poshli  paru  chelovek  iz  rezerva  -- pust' oni podstrahuyut  nashego
"zolotogo mal'chika". A to vse ego mysli tol'ko o trusikah miss Templ.


     Edva  vishnevaya  "soera" vykatilas' so dvora, voditel' gruppy  "31" ZHorzh
Bajnet vklyuchil raciyu i soobshchil:
     -- Vnimanie, komrady, lisa vyshla iz nory.
     -- Ponyali tebya, ZHorzh, ne dvigajsya s mesta, podozhdi ee hvost, -- otvetil
komandir Garri Dyuma.
     S   zaderzhkoj   v   neskol'ko   sekund  so  dvora  vyehala   avtomashina
soprovozhdeniya --  seryj "makkao-fokus", nevzrachnyj na vid, no so  sportivnoj
rezinoj i forsirovannym dvizhkom.
     --  Vnimanie,  hvost  poshel sledom. Lisa uhodit  k centru goroda...  --
soobshchil ZHorzh.
     -- Otlichno, sleduj za nimi.
     ZHorzh  otlozhil  raciyu,  zavel motor i vyvel  mashinu iz-za  podstrizhennyh
kustov.
     Segodnya  on,  strelok Harper i  komandir Dyuma rabotali  v svoj vyhodnoj
den'.
     Tak uzh slozhilos', chto nachal'stvo zapretilo iskat' ubijc majora SHtangera
i operativnika Pittsa. Ih unichtozhili za to, chto oni slishkom userdno kopalis'
v dele |dvarda Klarka.
     Ponachalu policejskie generaly forsirovali  poiski prestupnikov, poka ne
postupilo  rasporyazhenie  umerit'  pyl.  Ono  prishlo  iz  apparata  odnoj  iz
mogushchestvennyh specluzhb.
     Vdovam  pogibshih  naznachili  bol'shie pensii,  a rassledovanie  poprostu
prekratili.
     Tem ne menee  mnogie nizhnie chiny s etim ne soglasilis',  a gruppa  "31"
reshila vo chto by to ni stalo najti i nakazat' ubijc.
     Imenno po  etim  prichinam  sluzhebnyj mikroavtobus  ostavalsya  v  garazhe
upravleniya,  a ego  voditel' ZHorzh  Bajnet katil  na svoem lichnom avto,  a  v
drugoj chastnoj mashine zhdali Dyuma i Harper, a "lisa" i ee  "hvost"  dvigalis'
pryamo na ohotnikov.
     Horosho znaya gorod, ZHorzh ne speshil i sovershenno  spokojno otpuskal seryj
"makkao-fokus", a zatem snova ego nagonyal.
     Na ocherednom perekrestke  ZHorzh  proskochil mimo ozhidavshih zelenogo sveta
Harpera i Dyuma.
     -- Privet, ZHorzh, my tebya zametili.
     -- YA vas tozhe -dogonyajte...
     -- Sejchas, vot tol'ko zagoritsya zelenyj svet...
     -- Dogonyajte, ya svorachivayu na Lejn-strit.
     -- Horosho, ZHorzh, my tebya ponyali, -- otozvalsya Dyuma. Zatem on povernulsya
k Harperu i dobavil: -- Na Lejn-strit nahoditsya magazin Margaret Templ.
     -- Ty prav.  Paru raz etot  ublyudok  tuda navedyvalsya. No  segodnya -- v
poslednij raz, -- poobeshchal Harper i popravil prikryvavshij vintovku pled.
     -- Oni ostanavlivayutsya u doma dvadcat' vosem'! -- soobshchil ZHorzh.
     -- Horosho, parkujsya metrah v pyatidesyati za nimi i zhdi nas.
     -- Ponyal.
     Dyuma i Harper svernuli na Lejn-strit i vskore zametili mashinu ZHorzha.
     -- ZHorzh, my zdes', -- soobshchil po racii Dyuma.
     -- Znachit, nachinaem?
     -- Nachinaem, ZHorzh.


     Vsyu  dorogu do magazina Margo  Pojnter kachal  golovoj  v takt  melodii,
kotoraya zvuchala v ego golove. |to byla i pesn' radosti, i odnovremenno vopl'
likovaniya.
     Nakonec-to  nastupal  tot   chas  rasplaty,  chas  otmshcheniya  i  torzhestva
spravedlivosti.
     Mnogo let obraz stonushchej Margo ne  daval Benu pokoya, i on  ne raz delal
s. nej eto v svoih  muchitel'nyh snah.  CHto zh --  mechty sbyvayutsya, i vot ona,
nedostizhimaya krasavica, v polnoj ego vlasti.
     "Snachala ub'yu prodavcov, -- razmyshlyal Pojnter, -- potom razob'yu v krov'
ee krasivoe lichiko, a zatem trahnu, chtoby orala. O da! CHtoby orala!"
     Sovershenno neproizvol'no  Pojnter pribavil  gazu,  zatem  posmotrel  na
monitor zadnego vida i sbavil oboroty, chtoby ne nervirovat' ohranu.
     -- O, chut'  ne  zabyl!  -- voskliknul on,  dostal telefon  i stal odnoj
rukoj nabirat' nomer magazina.
     -- Antikvarnyj magazin Margaret Templ. CHto vy hoteli?
     Krasivyj bariton  prinadlezhal  muzhchine,  i  Pojntera  kol'nulo  chuvstvo
revnosti.
     -- Skazhite, a sama miss Templ na meste? -- sprosil on.
     -- Da, ona zdes'.
     -- Togda  peredajte ej, chto  zvonil Ben. Pust' ona  nikuda ne uhodit, ya
sejchas pod容du.
     -- Konechno, peredam, ser.
     "YA  tebe peredam, urod.  Lichno ub'yu tebya, lichno", -- poobeshchal Pojnter i
shvyrnul telefon na siden'e.
     Ego raspalivsheesya voobrazhenie risovalo  kartinu prelyubodejstva  Margo i
ee prodavca. Ili dazhe dvuh prodavcov.
     -- Kakaya gadost', -- prostonal Pojnter i snova pribavil gazu.
     Neozhidanno emu v golovu prishla interesnaya mysl' -- priglasit' v magazin
i ohrannikov. Pust' oni tozhe popol'zuyutsya Margo.
     "|to dolzhno menya  zdorovo  zavesti", -- podumal Ben i pochuvstvoval, kak
vse v nem zakipaet.
     -- Net, -- vozrazil on  v  sluh, -- ohrannikov brat' ne budu, a to ya ih
zhe i prikonchu. YA ne proshchu im nadrugatel'stva nad Margaret. Ona tol'ko moya...
Tol'ko moya...
     Vot i magazin.
     Pojnter  dostal iz kobury  svoj  izlyublennyj "storm" i perelozhil ego  v
karman.  Zatem  vyshel  iz mashiny, vdohnul  pobol'she vozduha  i napravilsya  k
vhodu.
     Edva  on  dotronulsya  do  dvernoj  ruchki, kak dver'  otkrylas'  sama  i
pokazalas' Margaret.
     -- O... -- opeshil Pojnter, -- Margo, ya prishel skazat' tebe...
     -- CHto-nibud'  s |ddi? -- sprosila ona,  prizhav ruki k grudi. -- CHto  s
nim, Ben?
     -- Zajdem  v magazin, tam ya tebe vse  ob座asnyu, -- otvetil Pojnter  i ne
uderzhalsya, chtoby slegka  ne dotronut'sya  do  bedra Margaret, no ona dazhe  ne
obratila na eto vnimaniya, ocepenevshaya ot ozhidaniya vesti.
     --  Ser, beregites'!  --  uslyshal Ben golos odnogo iz ohrannikov. Zatem
gryanul vystrel, i osypalis' stekla "makkao-fokusa".
     Odin ohrannik  byl ubit na  meste, a vtoroj, legkoranenyj, otkryl ogon'
iz avtomata. Teper' uzhe poleteli stekla drugogo avtomobilya.
     Mgnovenno oceniv situaciyu, Pojnter prygnul za kapot svoej mashiny, zatem
vskinul pistolet i  vystrelil. Odin iz napadavshih vzmahnul  rukami  i  upal,
vyroniv pistolet.
     -- Davaj syuda! -- kriknul Ben ucelevshemu ohranniku.
     Tot vskochil i pobezhal, hromaya, no tut zhe poluchil pulyu v zatylok.
     "Snajper, -- opredelil Pojnter, glyadya na izurodovannyj trup. -- Snajper
-- eto ploho".
     Na ulice poslyshalsya rev  razgonyavshegosya avtomobilya. Ben  prigotovilsya k
samomu hudshemu,  odnako  tut  zhe  zavizzhali  tormoza  i  poslyshalis'  chastye
vystrely.
     Pojnter  vyglyanul iz-za  mashiny  i  uvidel  vtoroj  "makkao-fokus",  iz
kotorogo v upor dobivali snajpera.
     "Dolzhen byt' tretij!" -- skazal sebe Ben.
     Vyglyanuv eshche raz, on zametil pryachushchegosya vraga.
     Odin vystrel, i tot povalilsya, iz poslednih sil ceplyayas' za drobovik.
     A Pojnter, ne teryaya ni minuty, vyskochil na dorogu, pryamo k pod容zzhavshej
mashine.
     Dverca raspahnulas', i Ben na  hodu zaprygnul na zadnee siden'e. Kolesa
"makkao" besheno zavertelis', i ona startovala na goryashchih pokryshkah, ostavlyaya
dymnyj i smradnyj hvost.
     Vnezapno  zadnee  steklo razletelos'  v melkie bryzgi, i  zaryad kartechi
ubil voditelya.  Bednyaga zavalilsya  na rul', i mashina,  vil'nuv, vrezalas'  v
derevo.
     -- Smatyvaemsya!  --  kriknul Pojnter i, vyskochiv iz  mashiny, pomchalsya k
blizhajshemu  proulku.  On  ponimal, chto,  esli ego  voz'mut  policejskie,  on
"sluchajno" umret v kamere.
     Ucelevshij  ohrannik bezhal sledom za nim,  a gde-to vdaleke uzhe  zvuchali
policejskie sireny, i eto pridavalo beglecam sil.
     "A s chego zhe vse nachalos'?" -- na  begu  soobrazhal Pojnter. On nikak ne
mog vspomnit' prichinu strel'by, ego udivitel'naya pamyat' davala sboi.
     "Margaret! -- nakonec vspomnil on. -- YA dolzhen byl ubit' Margaret!"
     -- YA dolzhen byl ubit' etu suku! -- na begu prokrichal Pojnter.
     --  YA  ponimayu...  ser,  no...  sejchas  tuda nel'zya,  --  tyazhelo  dysha,
otozvalsya ohrannik.
     "A ya ved' dazhe ne uspel skazat' ej, chto Klarka bol'she net", -- vspomnil
Pojnter. I tut zhe ego posetilo nehoroshee predchuvstvie, poskol'ku on pridaval
sobytiyam osoboe znachenie.
     "Esli ya ne skazal ej, chto Klark mertv, znachit, on -- zhiv?"


     Klark podoshel k gostinichnoj stojke, i po  ego vidu  Franc  Gusman srazu
ponyal, chto gost' s容zzhaet.
     --  Kak,  mister Kastelano, neuzheli  vy  pokidaete  nas?  -- voskliknul
starik. V ego golose  bylo stol'ko ogorcheniya,  budto  on rasstaetsya  s samym
lyubimym iz rodstvennikov.
     --  Vash kofe  ubezhit, --  napomnil |ddi,  ukazav na  podnimavshuyusya  nad
kofejnikom shapku peny.
     -- Ah! -- Franc podhvatil kofejnik, no chast' peny popala na raskalennuyu
plitku.
     Po hollu poplyl gor'kovatyj zapah podgorevshego kofe.
     -- Skol'ko ya vam dolzhen, mister Gusman? Franc  vzdohnul i  raskryl svoyu
knigu:
     -- Dvesti chetyrnadcat' kreditov s meloch'yu, no meloch' platit' ne nado. YA
chelovek ne bogatyj, odnako hochetsya sdelat' vam hot' malen'kij prezent...
     -- Spasibo.
     --  Horoshie lyudi  mne  ne  bezrazlichny,  mister Kastelano. Vot  eshche  by
razyskat' miss Oster. -- Franc brosil na |ddi bystryj vzglyad. -- Ne  hochetsya
dumat', chto s nej chto-to sluchilos'.
     -- Skol'ko ona vam dolzhna? -- ponyal namek |ddi.
     -- Trista pyat'desyat dva kredita -- ee apartamenty byli pobogache vashih.
     -- YA zaplachu za nee, -- skazal Klark i dostal den'gi.
     --  O  mister Klark, vy blagorodnejshij iz lyudej,  chestnoe slovo. Za vsyu
zhizn' ya ne vstrechal takogo cheloveka. Motya, idi syuda! Motya!
     Na etot raz plemyannik Franca poyavilsya dostatochno skoro.
     -- Motya, mister Kastelano, etot blagorodnejshij chelovek, pokidaet nas...
     -- Pravda, ser?
     -- Da, Motya, mne pora, -- kivnul |ddi.
     -- ZHal'. A ya tozhe skoro uedu. Vot tol'ko skoplyu deneg na bilet i uedu.
     -- Vot uzh pomoshchnichek, mister Klark, -- voskliknul franc, pryacha den'gi v
malen'kij  sejf. -- Za spinoj dyadi  uzhe obdelal  svoi  delishki i  sobiraetsya
ehat'  -- stanovit'sya  voennym. Vladel'cem gostinicy  emu  byt'  ne hochetsya.
Komu, ya sprashivayu, vse eto dostanetsya, kogda  staryj Gusman ujdet za  svoimi
bednymi roditelyami?
     -- ZHal' tol'ko, ya ne  uspeyu na pervyj semestr i pridetsya poteryat' celyj
god, -- uzhe ne slushaya dyadyu, skazal Motya.
     -- A v chem problema? Tol'ko v den'gah? -- sprosil |ddi.
     -- Da.
     Klark dostal iz karmana kartochku, na kotoroj lezhala
     tysyacha kreditov, i protyanul Mote:
     -- Beri, paren'. Pust' tvoya mechta poskoree osushchestvitsya... Do svidaniya,
mister Franc.
     |ddi podhvatil nebol'shuyu sumku s edinstvennym kostyumom  i bystro  vyshel
na ulicu. Tam on zabrosil sumku v vezdehod,  sel za rul' i  zavel dvigatel'.
Krasnaya lampochka na paneli izvestila o tom, chto goryuchee na ishode.
     "Nichego, na segodnya eshche hvatit", -- podumal |ddi i vklyuchil skorost'.


     Peremotannyj bintami,  Kejt  Spelling  lezhal v  posteli, a ryadom  s nim
sidela zhenshchina, sovsem ne pohozhaya na sestru miloserdiya.
     -- Ostav'  nas,  Lejla,  --  prikazal on, uvidev  Klarka. --  Nam nuzhno
pogovorit'.
     ZHenshchina podnyalas' so  stula  i,  brosiv na |ddi  vyrazitel'nyj  vzglyad,
vyshla iz komnaty, vilyaya bedrami.
     -- Sadis', Klark.
     -- Da net, ya nenadolgo.
     --  Ponimayu. --  Spelling hotel  vzdohnut' i zakashlyalsya. Kogda  pristup
kashlya zakonchilsya, v ugolkah gub ranenogo vystupila krov'.
     --  Odna  igolka   proshla  cherez  legkie,  --  poyasnil  on,  boleznenno
skrivivshis'. -- Nu ladno, slushaj i zapominaj... Tebe nuzhno popast' na Adler,
v gorod Teho... Dalee -- pojdesh'  po adresu Pinkshtrasse, dvadcat' shest'. Tam
stoit ogromnyj  blochnyj  sklad.  Nomer tvoego bloka -- sto chetyrnadcat', ego
arenda proplachena na dvadcat'  let vpered, a nomer shifra dvenadcat' dvadcat'
pyat' sorok sem'...
     Rasskazav vse, chto znal, Kejt otkinulsya na podushke, i |ddi podumal, chto
edva li on vykarabkaetsya.
     -- Nu poka, Kejt, vyzdoravlivaj.
     -- I tebe udachi... |dvard. -- pozhelal Kejt i obessi-lenno prikryl veki.
     |ddi  spustilsya vniz,  minoval sumrachnyj  holl i,  okazavshis' na ulice,
pochuvstvoval oblegchenie.
     Dojdya  do mashiny, on  sel  za rul' i posidel  tak s minutu, sobirayas' s
myslyami i privykaya k sgushchavshimsya sumerkam. Zatem zavel motor, vklyuchil fary i
medlenno tronulsya.
     V otlichie ot drugih mest  s zahodom  solnca na Arafate zhizn'  polnost'yu
zamirala.  Lyudi pryatalis' v  svoi  strannye doma,  a  ulicy do  samogo  utra
perehodili pod kontrol' brodyachih sobak. I vsyu noch' zlobnye psy  gonyalis'  za
krysami i dralis', shodyas' stenka na stenku.
     Raspugivaya nochnoe carstvo  sobak, Klark po pamyati ehal v storonu porta.
Koe-gde  v  svete  far  eshche popadalis' zapozdalye prohozhie,  no oni  tut  zhe
staralis' otvernut'sya ili prikryvali glaza ot slepyashchego sveta.
     Nakonec |ddi vyehal na  znakomuyu  dorogu, kotoraya dolzhna byla  privesti
ego  k portu.  Ogibaya  nebol'shie  skopleniya glinyanyh domikov, ona petlyala  v
temnote, slovno namerenno uvodila Klarka podal'she.
     Sdelav ocherednoj povorot, |ddi uvidel mnozhestvo yarkih ognej, pohozhih na
oazis v okeane beskrajnej temnoty. Oni yavlyalis' horoshim orientirom, i teper'
on byl uveren, chto ne zabluditsya.
     Skoro on pod容hal k zdaniyu passazhirskogo terminala i postavil mashinu na
pustuyushchej stoyanke taksi.
     Segodnya v portu Arafata bylo tiho.
     Zayavlennye  shattly krupnyh  perevozchikov "Spejs-ejr base" ili "Aermajn"
sadilis'  zdes'  ne  chashche  dvuh  raz  v  mesyac.  V  ostal'noe  vremya stoyanka
pustovala, a tolpy torgovcev suvenirami ne  dosazhdali kazhdomu cheloveku, hot'
otdalenno napominavshemu inostranca.
     Edva |ddi vybralsya iz mashiny, k nemu podoshel policejskij:
     -- Dobryj vecher, sen'or.
     -- Zdravstvujte.
     -- Priehali kupit' bilet? -- pointeresovalsya strazh poryadka, kotoromu ot
skuki hotelos' zhivogo obshcheniya.
     -- Net, mne nuzhen kapitan Brif.
     -- Brif? |tot p'yanica? -- udivilsya policejskij.
     -- On chto, segodnya ochen' p'yan? -- zabespokoilsya |ddi.
     -- Net, sen'or, segodnya on ne slishkom p'yan, i tol'ko potomu, chto u nego
net deneg. Ego koryto stoit na stoyanke v  dolg, i,  skoree vsego, cherez paru
dnej Brif lishitsya ego za dolgi.
     -- Ponyatno. Ne pokazhete, gde ego stoyanka?
     --  Konechno, sen'or, o chem rech'. Pozhalujsta, sledujte za mnoj -- ya  vas
provozhu.
     I oni napravilis' k vhodu v passazhirskij zal, kotoryj  okazalsya zapert.
Odnako policejskij dostal universal'nyj klyuch i otkryl dver'.
     -- Prohodite, sen'or, -- skazal on vezhlivo,  a kogda oni  voshli vnutr',
snova ee zaper.
     -- Narod u nas shustryj, -- poyasnil on, -- tol'ko ostav' im lazejku, tut
zhe nab'yutsya kak muhi  --  potom ne vygonish'... Proshu vas  syuda,  sen'or, nam
nuzhno projti cherez ves' zal.
     V ogromnom pustom pomeshchenii byla otlichnaya  akustika. Odinokie shagi |ddi
i  ego  provodnika  otrazhalis'  ot  sten  i   spyashchih   informacionnyh  tablo
mnogokratnym ehom.
     Avtomaty  s gazirovannoj vodoj,  kioski dlya  prodazhi gazet  i malen'kie
zakutki dlya prodazhi aptechnoj melochi  prebyvali v  letargicheskom sne,  ozhidaya
stol' redkih dli etih mest passazhirov.
     Nakonec policejskij  vyvel |ddi na  vzletnoe pole. Zdes'  gulyal  svezhij
veterok,  a na osveshchennyh prozhektorami posadochnyh kvadratah nahodilos' vsego
neskol'ko sudov.  Nekotorye iz nih vyglyadeli tak, budto  nikogda ne pokidali
etih stoyanok.
     -- Von tam, za  suhogruzom, pryachetsya ruhlyad' kapitana Brifa, -- soobshchil
policejskij. I tut zhe sprosil: -- A vy, ya vizhu, ne mestnyj?
     -- Ne mestnyj, -- podtverdil Klark.
     -- I hotite uehat'?
     --  Eshche ne znayu, snachala nuzhno  vyyasnit',  vozmozhno  li  eto.  Posudina
mistera Brifa, ona voobshche letaet?..
     -- Letat'-to  ona letaet,  tol'ko u  ee  vladel'ca  net  licenzii na ee
vozhdenie.
     -- I kak zhe on obhoditsya?
     -- A vot tak i obhoditsya -- begaet ot marshrutnoj policii.
     Tak, za nichego  ne znachashchim razgovorom, policejskij privel |ddi k sudnu
Brifa.
     --  M-da,  --  skazal  Klark,  vyjdya  iz  teni stoyavshego  po  sosedstvu
suhogruza.
     Posudina Brifa byla pohozha na chto ugodno, tol'ko ne na apparat, kotoryj
mog letat'.
     Ves'  korpus  nekogda  bogatoj yahty byl  pokryt  mnogoslojnoj  kopot'yu,
obgoravshej i  nakaplivavshejsya vnov'.  Posadochnye opory  ne ubiralis' vovse i
byli  prochno privareny v odnom-edinstvennom  polozhenii.  Ochevidno, vladel'ca
sudna interesovala tol'ko ego funkcional'nost', a vovse ne vneshnij vid.
     -- Vas podozhdat'?  --  sprosil policejskij, vidya, kakoe  vpechatlenie na
Klarka proizvela yahta.
     -- Net, spasibo, dumayu, ya pogoshchu u mistera Brifa.
     -- Nu, togda zhelayu vam udachi, sen'or, -- skazal policejskij.
     -- A vam spasibo za to, chto provodili.
     Kogda  policejskij  ushel, |ddi  eshche raz oboshel korabl'  i tol'ko  posle
etogo reshilsya  postuchat' v dver'.  Odnako  nikto  ne  otozvalsya,  dver' byla
tolstaya, i trebovalos' udarit' po nej sil'nee.
     Nemnogo poiskav vozle sudna, |ddi podnyal s betona bol'shoj bolt.
     Grohnuv  po obshivke raz desyat', |ddi dobilsya nuzhnogo effekta, i, gromko
lyazgnuv rzhavym zamkom, kapitan Brif otkryl dver'.
     -- O, mister Kastelano! Kakaya neozhidannost' -- prohodite!
     Brif raspahnul dver' shire i razlozhil trap.
     |ddi  podnyalsya  po vytertym  metallicheskim stupenyam  i  okazalsya vnutri
korablya.
     "Da, -- skazal sebe Klark, oglyadevshis' vokrug, -- vnutrennyaya otdelka ta
zhe, chto i snaruzhi".
     -- Dobro pozhalovat' na "Livadiyu", mister Kastelano.
     -- "Livadiya"? |to ee nazvanie? -- sprosil |ddi.
     -- Da, moyu krasotku zovut imenno tak. Pojdemte v kayut-kompaniyu,  ser, i
tam obsudim vse nashi podlye delishki.
     Brif byl zametno navesele, i eto Klarka nervirovalo.
     Posledovav za  kapitanom, on  okazalsya  v  dovol'no bol'shom  pomeshchenii,
steny  i  potolok kotorogo  byli  obkleeny  penoplastovymi  matami. Po  vsej
vidimosti, takim obrazom kapitan Brif delal teploizolyaciyu.
     --  Sadites',  ser, --  p'yano  radovalsya  Brif.  On  smahnul  so  stola
nezatejlivuyu zakusku i  ubral  butylku iz-pod nepishchevoj  zhidkosti. --  Itak,
ustraivaem sovet  voenachal'nikov!  --  gromko vykriknul  kapitan i,  poteryav
ravnovesie, upal so stula.
     Ne toropyas' emu pomogat', |ddi snyal s sebya tuzemnye tualety i oblachilsya
v kostyum s nastoyashchimi shtanami  i pidzhakom. Posle  etogo on pochuvstvoval sebya
chelovekom i uzhe tochno znal, chto emu delat'.
     -- |j, komrad, a u tebya est' kapli ot kashlya i polivitaminy?
     Brif nikak  ne otozvalsya, i togda  |ddi otvesil emu paru chuvstvitel'nyh
poshchechin. Kogda Brif otkryl glaza, |ddi povtoril:
     --  Kapli   ot  kashlya   i   polivitaminy  est'?  Vladelec  sudna  izdal
nechlenorazdel'nyj zvuk, no potom sumel vygovorit':
     -- Segodnya propil vsyu aptechku...
     -- Molodec...  -- zlo  skazal  Klark i  prinyalsya  samostoyatel'no iskat'
komponenty, neobhodimye dlya osushchestvleniya ego plana.
     Obojdya  vse pomeshcheniya sudna,  on sumel najti limonnuyu kislotu, mashinnoe
maslo, molotyj perec i puzyrek s jodom.
     Otyskav emkost'  s  pit'evoj vodoj,  |ddi navel  sil'nokislyj rastvor i
smeshal  ego s  mashinnym  maslom v  proporcii  odin  k  odnomu, zatem dobavil
neskol'ko  kapel'  joda, i  vse  eto  tshchatel'no vzboltal  najdennoj na  polu
gryaznoj vilkoj.
     Postaviv poluchennyj  koktejl' na  stol, Klark snova  ushel na  poiski  i
vskore vernulsya s polutorametrovym obrezkom shlanga.
     Teper' u nego bylo vse neobhodimoe.
     |ddi  pripodnyal  Brifa  i  privalil  ego  k  stene  tak,  chtoby  on  ne
zahlebnulsya.  Zatem  zatknul odin konec shlanga i perelil v  nego vsyu  porciyu
lekarstva.
     -- |j, Brif, hochesh' popit' chego-nibud' holodnen'kogo?
     Osolovevshij vladelec sudna edva kivnul i otkryl rot, chtoby osvezhit'sya.
     Ne teryaya ni sekundy, Klark zasunul shlang v rot  pacientu i, krepko  ego
derzha, podnyal vtoroj ego konec.
     Lekarstvo   pod  naporom   skol'znulo  v  glotku  Brifa,  i  tot  nachal
vyryvat'sya,  odnako |ddi krepko  derzhal ego golovu da  eshche davil  kolenom na
grud', poetomu, fyrkaya i  sopya, kapitan byl  vynuzhden vypit'  ne menee litra
volshebnoj mikstury.
     -- Ty! Ty menya ub'esh'!  -- prokrichal Brif, kogda  muchitel'nyj seans byl
zakonchen.
     Klark pomog svoemu pacientu podnyat'sya i skazal:
     -- Teper' begom v othozhee mesto -- sejchas iz tebya popret.
     Kapitan sudna posledoval etomu sovetu i  na  netverdyh nogah zarysil  v
tualet.  Edva  on  zahlopnul za  soboj malen'kuyu dverku, ego  organizm nachal
izvergat' lechebnuyu substanciyu.
     |ddi  prisel  na   prodavlennyj  divan,  kotoryj  sluzhil   edinstvennym
ukrasheniem  vsej kayut-kompanii. Sam ne zametiv  kak, on pogruzilsya v dremu i
snova okazalsya na gibnushchej stancii "Grin-YArd".
     On  lezhal  na  holodnom  polu i chuvstvoval, kak vrezaetsya v shcheku ostraya
nasechka  metallicheskih  panelej. Teper' videnie  bylo nastol'ko  chetkim, chto
Klark razlichal dazhe zapahi.
     --   Zdes'   vse?   --   Golos   prinadlezhal   cheloveku   v   botinkah,
promarkirovannyh klejmom s serebryanoj pticej.
     --  Prakticheski vse,  ostal'nye v perehodah...  --  otvetil  chelovek  v
shtatnoj obuvi otryada "Ul'rik".
     -- Ty uznal kod?
     -- Da, on zdes', v konverte...
     --   Otlichno,  teper'  mozhno  podumat',  kak  zabrat'sya   v   komp'yuter
"Van-Riosa". Tol'ko voobrazi -- odna  nevernaya komanda, i my budem izbavleny
ot  etoj  unizitel'noj opeki Federacii... Ne bud'  ya Del'er, esli ne dob'yus'
etogo.
     --  Ser, -- prohripel iskazhennyj raciej golos, -- v  bloke 7A zaperlos'
neskol'ko chelovek. My nikak ne mozhem ih vykurit'!
     -- Ponyal  vas sejchas pridet  chelovek,  kotoryj znaet  tam vse  vdol'  i
poperek. On  vam pomozhet, -- poobeshchal  Del'er.  -- Idi k nim poskoree -- eto
poslednij blok, gde ostalis' zhivye kapusy.
     -- Est', ser!
     Kabluki  soldatskih  botinok  zvonko  shchelknuli,  i  predatel'  pospeshil
vypolnyat' prikazanie.


     |ddi  ochnulsya  ot sna,  kogda uslyshal tyazheloe  sopenie  vozvrativshegosya
Brifa.
     On byl golyj do poyasa i derzhal v rukah svoyu mokruyu rubashku.
     -- Ne znayu, chem vy menya napoili, ser, no ya edva ne otbrosil kopyta.
     Nabrosiv  na  plechi  pilotskuyu  kurtku,  kapitan  sel  na stul i  vyter
rubashkoj lico.
     -- CHto eto bylo? -- sprosil on.
     -- Mashinnoe maslo i limonnaya kislota.
     --  Mashinnoe  maslo...  --  povtoril kapitan. --  A ya  uzh zasomnevalsya.
Dumayu, ne mozhet byt', chto uzhe na smazku pereshel.
     -- Do etogo ostalos' sovsem nemnogo, -- zametil Klark i, podnyav  s pola
butylku,   prochital:   --  "BSR-10.  Rastvor   dlya  travleniya  elektricheskih
kontaktov". -- Otstavil butylku v storonu i pokachav golovoj, dobavil:  -- Po
sravneniyu s etoj shtukoj mashinnoe maslo -- fruktovoe morozhenoe.
     Brif vinovato potupilsya, kashlyanul i shmygnul nosom.
     -- Nu chto, mister Brif, teper'  vy v sostoyanii govorit' o delah? Golova
proyasnilas'?
     -- Ne to slovo, ser. Kak vymytyj stakan.
     -- Togda davajte pogovorim o delah.
     -- Horosho, togda ya na minutu...
     Kapitan  vskochil i kuda-to ubezhal,  a zatem  poyavilsya  v chistoj odezhde,
prichesannyj i nadushennyj odekolonom.
     -- Vot teper' pogovorim, -- ulybnulsya on i sel naprotiv Klarka.
     -- Itak, mister Brif, vasha shtuka letaet?
     -- Letaet -- uverenno zayavil kapitan.
     -- Tehosmotr proveden, toplivo zalito?
     --  Tehosmotr  ya provozhu  sam  -- nikto iz  mehanikov v  moej krasavice
nichego ne smyslit, a vot s toplivom napryazhenka. YA zhe zdes' ves' v dolgah.
     -- No esli ya zaplachu vam den'gi...
     -- Togda nas zapravyat sej zhe chas. Portovye lyudi hot' i svoloch', kogo ni
voz'mi, no za den'gi vse sdelayut bystro.  Kapitan  ulybnulsya i scepil pal'cy
drozhashchih ruk.
     Togda  ya dam vam  dvadcat' tysyach vpered, a dvadcat' posle togo, kak  my
pribudem  k  mestu  naznacheniya,  --  poobeshchal  Klark  i  dostal  iz  karmana
nalichnost'.
     -- A kuda konkretno? -- utochnil Brif, zagipnotizirovannyj vidom tolstoj
pachki deneg.
     -- Medin ili Adler.
     -- Togda eto budet dorozhe.
     -- Pochemu? -- udivilsya Klark.
     -- Doplata za neopredelennost'.
     -- CHto-to ya ne slyshal o takoj doplate.
     --  YA tozhe, -- s  gotovnost'yu  soglasilsya  Brif, -- no neopredelennost'
ugnetaet.
     -- Vy zhadnyj chelovek, kapitan, -- zametil Klark.
     -- Kogda ya trezvyj, ya vsegda zhadnyj.
     -- Horosho, togda ya vnoshu opredelennost' -- letim na Adler.
     --  Adler tak  Adler,  --  pozhal  plechami  Brif,  odnako  ot  Klarka ne
uskol'znulo  promel'knuvshee  v tone  kapitana razocharovanie.  Brif  nadeyalsya
zarabotat' i na sekretnosti marshruta.
     Tem ne menee, oshchutiv v rukah dvadcat' tysyach, on zametno poveselel.
     -- Ladno, mister Kastelano, dogovorilis', --  skazal Brif, pryacha den'gi
v karman. -- YA sejchas zhe svyazhus' so sluzhbami.
     Kapitan  podoshel  k visevshemu na stene  apparatu i na neponyatnoj Klarku
tarabarshchine stal ob座asnyat' dezhurnomu,  chto emu nuzhno. Zakonchiv razgovor, on,
dovol'nyj, vernulsya k stolu.
     --  Nikak  ne   hoteli  verit',   chto  u  menya  zavelis'  den'zhata,  --
uhmyl'nuvshis', soobshchil on.  --  YA ved' im sem'  tysyach monet zadolzhal,  nu i,
ponyatno, oni strashno udivilis'.
     -- A pochemu zhe vas eshche ne vygnali so stoyanki?
     -- YA otvechayu za dolgi svoim sudnom.
     -- No ono v takom sostoyanii, chto stoit, navernoe, nemnogo, -- ostorozhno
zametil Klark.
     -- Vot  tut vy pravy, ser. Kak sudno "Livadiya" stoit nemnogo, a vot kak
metallicheskij lom -- ochen' mnogo. Poslednij raz agent odnoj iz firm po sboru
cennyh metallov predlagal mne trista tysyach...
     -- Trista tysyach? -- udivilsya Klark i nevol'no osmotrelsya. -- Ona  chto u
vas, iz zolota?
     -- Net, radievyj splav.
     -- Da vy chto? -- ne poveril |ddi.
     -- Pravda.  YA  ved' etu yahtu vot etimi samymi  rukami sdelal, -- skazal
Brif,  demonstriruya svoi  ladoni tak blizko k licu Klarka,  chto tot nevol'no
ulovil zapah ryby, kotoroj Brif nakanune zakusyval.
     -- Kakim zhe obrazom mozhno vruchnuyu sobrat' bol'shoj korabl'?
     -- Sejchas rasskazhu... -- tainstvenno ulybayas', poobeshchal kapitan, no tut
poslyshalsya gromkij  stuk  v  dver',  --  Ha! --  dovol'no  voskliknul on. --
Pribyli, sukiny deti!
     Brif vskochil so stula i, edva ne pritancovyvaya, pospeshil k dveri.
     Lyazgnul zamok, a  zatem snova sostoyalsya  razgovor  na  tarabarshchine,  iz
kotoroj Klark ne ponyal dazhe poloviny.
     Kogda   zapravshchik  ushel,   Brif  zadrail  dver'  i   vernulsya   nemnogo
pogrustnevshij.
     "Dolg otdal", -- dogadalsya |ddi.
     -- Prishlos'-taki vernut' im sem' kuskov, -- soobshchil kapitan. -- Obidno,
no inache oni ne dali by goryuchego.
     V  etot  moment poslyshalsya skrezhet i stuk o  bort sudna  --  zapravshchiki
krepili toplivnye shlangi.
     -- Nu tak vot, ya prodolzhu, -- vspomnil Brif, sadyas' na stul. -- Koroche,
let dvadcat'  tomu  nazad  zabrosilo  menya na Myakinen, nejtral'nuyu  planetku
nedaleko ot  ob容dinennogo  SHin-Gena. I podryadilsya  ya  tam rezat' zhelezki na
kladbishche sudov. Celyj god otrabotal, i toska menya zaela  zelenaya, a  uezzhat'
bylo nel'zya, potomu chto menya iskal kriminal'nyj interkomitet. Za  chto iskal,
ya utochnyat' ne budu, no vysovyvat'sya mne togda ne stoilo.
     I vot reshil ya ot nechego delat' hobbi sebe  organizovat'. Nashel etu yahtu
vsyu  v rzhavchine i dyrah, no s  krepkoj  eshche sudovoj ustanovkoj --  nu prosto
novoj. Daj, dumayu, vosstanovlyu ej korpus,  da ne kakoj-nibud', a iz rediya. A
etogo dobra tam bylo propast' -- iz nego delayut kozhuhi dlya dvigatelej.
     Tut   kapitan   prervalsya   i   prislushalsya   k   stuku   i   skrezhetu,
peremestivshemusya na drugoj bort.
     -- Aga, odin bak zapravili, -- prokommentiroval on. -- Horosho rabotayut,
merzavcy, kogda im zaplatish'... Nu  tak vot, vse oborudovanie bylo pod rukoj
--  ya ved' vodil stotonnogo "rubshchika", tak my  nazyvali  shagayushchuyu  mashinu  s
gorelkami, rezakami-pilam i i lebedkoj. Tak vot, posle smeny ya snova sadilsya
v kabinu "rubshchika"  i shel kurochit'  dvizhki. Sryval s nih redievye plastiny i
staskival  k  shtampovochnoj  mashine.  Moj  znakomyj   Villi  nabival   nuzhnuyu
programmu, i dal'she  vse delala avtomatika...  Vot tak  i sobral  korpus dlya
etoj krasavicy. Pravda, potratil na vse eto celyh vosem' let...
     -- To-to,  ya glyazhu, u vas poloviny peregorodok ne  hvataet, --  zametil
Klark.
     -- Pravil'no,  potomu chto korpus  i tak prochnyj  -- emu peregorodki  ne
nuzhny.
     --  A poskol'ku  sudno nestandartnoe, marshrutnaya  policiya ne  daet  vam
licenziyu, -- predpolozhil |ddi.
     -- Istinnaya  pravda! -- kivnul Brif.  -- Duraki --  odno slovo. U tebya,
govoryat, posadochnye  opory pri vzlete ne ubirayutsya, no oni u  menya von kakie
krepkie -- ih ved' ni v atmosfere szhech', ni pushkoj rasstrelyat'!
     -- Tut ya s vami soglasen... Kstati, nuzhno ne zabyt' vzyat' s soboj zapas
edy, a to na odnoj rybe my daleko ne uedem.
     -- O, nu eto-to  konechno! -- s entuziazmom podhvatil  vladelec yahty,  i
ego nos pokrasnel sam soboj.
     -- | net, mister Brif, vot na eto vy dazhe ne rasschityvajte.
     -- Na chto na "eto"? -- prikinulsya kapitan i sudorozhno sglotnul.
     -- Na to, chto ya pozvolyu vam p'yanstvovat'. Vy teper' u menya na rabote, i
ya vash boss.
     -- |to moj  korabl', mister boss, -- s legkim vyzovom napomnil Brif. --
CHto vy mne sdelaete? Nakazhete?..
     -- |to v luchshem dlya vas sluchae.
     -- A v... hudshem? -- ostorozhno sprosil Brif.
     -- Za bort, -- prosto skazal |ddi.


     V  obstanovke strogoj  sekretnosti  korabl'  s  Pojnterom  i  ostal'noj
komandoj   polkovnika   Stivensa   byl   posazhen  v   vedomstvennom   portu,
raspolozhennom na  ostrove.  |to  byla  tajnaya baza  operativnogo  upravleniya
PASEK.
     Pryamo   iz  korablya  passazhiry  pereshli  na  lichnyj  vertolet  generala
SHeridana,  i on  nemedlenno startoval,  a vmeste  s  nim podnyalis' v  vozduh
chetyre voennye mashiny s opoznavatel'nymi znakami morskoj pehoty.
     Spustya  chas  vertolety  proshli  nad  mayakom, nahodivshimsya na  skalistom
bezlyudnom ostrovke.
     -- Uh ty, krasota  kakaya, -- skazal pozhiloj  sluzhitel' mayaka, shchuryas' na
yarkom solnce. -- Dolzhno byt', na Soneks poshli.
     -- Ponyatnoe delo, na  Soneks. Drugih gorodov poblizosti net, -- otvetil
naparnik,  molodoj chelovek let  tridcati. On byl  vooruzhen  binoklem, i  eto
pozvolyalo emu rassmotret' vertolety luchshe.
     --  Nu  chto,  pojdem  dokrasim  transformatornuyu  budku?  --  predlozhil
pozhiloj.
     -- Da nu ee, posle  obeda zajmemsya, -- otmahnulsya naparnik i zaspeshil v
zhiloj kottedzh.
     -- Nu kak znaesh',  -- otvetil tot,  chto byl starshe, i snova posmotrel v
storonu, kuda ushli vertolety.
     Tem  vremenem  molodoj  chelovek uedinilsya v  svoej  komnate  i  zapersya
iznutri. Zatem posmotrel v okno i, udostoverivshis', chto starik  otpravilsya v
saraj, gde pryatal svoyu vypivku, dostal iz tajnika peredatchik.
     Vremeni na  sostavlenie teksta ne bylo,  i prishlos' govorit' sbivayas' i
povtoryaya  vse po neskol'ko raz.  Odnako operator na tom konce svyazi okazalsya
ponyatlivym, i vskore peredacha zavershilas'.
     Agent Upravleniya special'nyh operacij vypolnil svoj dolg,  i  uzhe cherez
dvadcat' minut ego donesenie leglo na stol generala Linnarda Jorka.
     Prochitav  donesenie,  Jork  vyzval  k  sebe  majora Dajmlera  F'yuchersa,
specialista po  intrigam vnutri PASEK. Kak i ostal'nye  oficery  upravleniya,
F'yuchers zanimalsya  razvedkoj,  odnako  ob容ktami  ego deyatel'nosti  byli  ne
dalekie planety potencial'nyh protivnikov, a rodstvennye otdely PASEK.
     -- V port  na  ostrove segodnya pribylo  sudno. Nuzhno uznat', otkuda ono
prishlo -- hotya by priblizitel'nyj marshrut.
     -- My snimem pokazaniya s navigacionnyh buev, ser.
     -- Nu i otlichno, tol'ko  potoropites'. Kstati,  chto tam podelyvaet nasha
Krysa, Dajm? --  sprosil  general,  podnyalsya  iz-za stola i podoshel  k oknu.
Otsyuda otkryvalsya  chudesnyj vid  -- korpusa  upravleniya special'nyh operacij
stoyali k moryu blizhe ostal'nyh.
     -- Poka osmatrivaetsya, ser, -- otvetil F'yuchers.
     -- CHto-to slishkom dolgo on osmatrivaetsya.
     -- Nel'zya toropit' agenta, ser, inache on zasvetitsya -- vy zhe znaete.
     -- Znayu, Dajm, znayu, no chto-to mne ne po sebe. Ty zhe vidish', namechaetsya
kakaya-to svalka, i nash drug SHeridan podozritel'no zatih... Razve  ty sam  ne
zamechaesh'?
     -- Da, chto-to opredelenno  gotovitsya, ser,  no poka nichego  konkretnogo
skazat'  nel'zya. Vizit  generala  SHeridana na  bazu  eskadry byl prakticheski
planovym.
     -- Ty pomnish' istoriyu s gibel'yu "Ul'rika"?
     -- Kak ne pomnit', ser.
     -- YA hochu eshche raz zapustit' rassledovanie.
     -- |to budet uzhe tret'e po schetu, ser, -- ostorozhno napomnil F'yuchers.
     -- YA pomnyu, Dajm.
     -- I eto... ne sovsem moya sfera, ser.
     --  Tvoya, Dajm.  --  General  otoshel  ot okna  i, vzglyanuv  na  majora,
dobavil:  -- |to tvoya sfera, Dajm, potomu chto ya nadeyus' otyskat' v etom dele
sledy operativnogo upravleniya.
     -- Vy hotite skazat'...
     --  Da,  za unichtozheniem  otryada "Ul'rik" stoit general SHeridan... Vse,
Dajm,  idi  trudis'  i poskoree organizuj rabotu  Krysy.  Dlya  nas eto ochen'
vazhno.
     Kogda major ushel, general Jork vyzval k sebe polkovnika CHaka Svenel'da.
     Svenel'd  yavilsya  cherez  tri minuty. Lico ego  vyrazhalo krajnyuyu stepen'
ugryumosti. |to byla ego obychnaya maska, i vse, kto  znal  polkovnika, davno k
etomu privykli.
     -- Kakie svedeniya o Klarke?.. -- srazu sprosil Jork.
     -- Poka nikakih.
     -- CHto s ego podrugoj, kak ee?
     -- Margaret Templ, ser.
     --  Nuzhno  uvezti  miss Templ  s  Ruanona  i dostavit' skeda kak  mozhno
skoree.  Vozmozhno,  ej chto-to  izvestno. Horosho, esli my  uspeem sdelat' eto
vovremya...
     -- YA organizuyu ee ot容zd nemedlenno.


     S momenta toj zhutkoj perestrelki proshlo uzhe neskol'ko dnej, i Margaret,
eshche ne opravivshis' ot potryaseniya, boyalas' prakticheski vsego.
     Prezhde chem pokinut' magazin, ona dolgo  izuchala ulicu iz okna i  tol'ko
posle etogo reshalas' spustit'sya k mashine.
     Konechno,  ona  mogla  poprosit' odnogo  iz  prodavcov provodit'  ee, no
pribegala k etomu,  esli tol'ko  zaderzhivalas' dopozdna. V ostal'nyh sluchayah
ona predpochitala reshat' svoi problemy samostoyatel'no.
     Margaret nauchilas' bystro sbegat' po stupen'kam i pryatat'sya v mashine --
vnutri salona strah nemnogo otpuskal. I  tol'ko  uspokoivshis',  ona zavodila
motor i ehala domoj.
     Nesmotrya  na  ezhednevnuyu  rabotu uborochnyh  gruzovikov, na asfal'te eshche
ostavalis'  burye  poteki.  Margo  ne  smotrela  v  ih   storonu,  chtoby  ne
vspominat', kak vyglyadeli razbrosannye po trotuaru trupy.
     Dosazhdavshaya ponachalu policiya vskore ostavila ee v pokoe,  ved' Margaret
pochti nichego ne  videla. O  svoem vizitere ona umolchala,  poschitav, chto  eto
slishkom bol'shaya tajna.
     Sam Ben bol'she ne poyavlyalsya i ne zvonil, i, navernoe, u nego byli na to
prichiny.  Margo opasalas',  chto ego  ubili i ona ostalas' sovershenno odna --
naedine so svoej bedoj. A ved' Ben podderzhival ee v trudnuyu minutu i govoril
ob |ddi tol'ko horoshee.
     "Nuzhno podozhdat', Margo, i |dvard obyazatel'no vernetsya", -- govoril on,
i  Margaret emu verila. Ona zhdala, hotya ezhednevno ispytyvala sil'nyj  strah,
kotoryj to oslabeval, to proyavlyalsya s novoj siloj.
     "Vse  nadoelo,  --  skol'ko raz  dumala  Margaret, -- prodam magazin  i
uedu".
     Odnako ona ponimala, chto prosto  obyazana dozhdat'sya izvestij  ob |ddi --
plohih ili horoshih. I togda ona snova prinimalas' zhdat'.
     Vot i  v etot raz  Margo s trudom podavila  tyazhkie mysli i, dobezhav  do
mashiny, plyuhnulas' na voditel'skoe mesto.
     Perevedya duh i podozhdav, poka serdce perestanet tak sil'no  kolotit'sya,
ona  zavela  motor  i,  propustiv  neskol'ko  avtomobilej,  pokazavshihsya  ej
podozritel'nymi, ostorozhno vyvela "olimpik" na dorogu.
     Sledom za nim  s obochiny vyrulil nevzrachnyj avtomobil'chik. Margaret eto
zametila i tut zhe postaralas' otorvat'sya. Ej udalos' eto bez truda, i vskore
pohozhaya na zhuka mashina ostalas' daleko pozadi.
     "Prosto pokazalos',  --  reshila Margaret, -- navernoe,  vse opasnosti ya
vydumyvayu sama".
     Dav  sebe  obeshchanie  ne  pogruzhat'sya v mrachnye  fantazii, ona napravila
mashinu k domu.


     Nevzrachnyj s  vidu i pohozhij na  bol'shinstvo prohozhih, Dzhordano  Promis
namatyval krug za krugom, v chetvertyj raz obhodya kvartal. Odnako komanda vse
ne postupala, i on prodolzhal svoyu vynuzhdennuyu progulku.
     "Obgadilis'  i sbezhali,  a Promis dolzhen vse  podchishchat'", -- burchal pro
sebya Dzhordano, tem ne menee ispytyvaya nekotoruyu gordost'.
     Kogda nuzhno  bylo  pokazat' silu geroya,  na  delo otpravlyali Remi s ego
supervintovkoj "korso", a kogda trebovalos' porabotat'  tiho i  s garantiej,
tut vspominali o starom Promise.
     --  Nam nuzhno srochno  ubirat'sya, Dzhordano, -- skazal polkovnik Stivene.
-- A ty zaderzhis'. Vizhu, chto ne udivlen.
     --  Net,  boss,  ya  ne udivlen,  --  otvetil  Promis.  --  Podchishchat'  i
dodelyvat' -- eto moya rabota. YA uzhe privyk.
     -- CHto by ya delal bez takih, kak ty, Dzhordano. Uma ne prilozhu.
     Vot chto skazal polkovnik Promisu, pohlopav ego po plechu. Horosho skazal,
prosto i bez lishnih cvetochkov. Stivene byl poslednim iz teh, kto mog skazat'
svoemu cheloveku pravil'nye slova.  Takih nachal'nikov stanovilos' vse men'she.
Novye oficery, deti svoego vremeni, izmeryali vse tol'ko v den'gah i, uzh esli
predstavlyali tebya k premii,  ozhidali,  chto  ty budesh'  celovat' ih za  eto v
zadnicu.
     Dzhordano vzdohnul, oglyadelsya i, perejdya ulicu, svernul v proulok.
     Mimo proehal  mal'chik  na  velosipede. On skazal:  "Zdravstvujte"  -- i
Promis otvetil: "Privet". I tut zhe reshil, chto sleduet izmenit' marshrut, a to
skoro s nim budet zdorovat'sya ves' rajon.
     Ot odnoobraznoj  topotni vspotela golova, no v lyudnom meste snyat' shlyapu
Promis ne reshilsya. On byl sovershenno lysym, a eto brosalos' v glaza.
     Snova vyjdya na bol'shuyu ulicu, Dzhordano zametil dve policejskie mashiny i
neskol'kih vysokoroslyh patrul'nyh.
     Pryamo na asfal'te lezhalo troe  parnej s razbitymi fizionomiyami. Ih ruki
byli zavedeny za spinu i skovany naruchnikami. Sudya po vsemu, zdes' sluchilas'
draka, i sobravshiesya na spektakl' lyudi eshche obsuzhdali eto sobytie.
     Starayas' ostavat'sya  nezametnym, Dzhordano  poskoree  proshel  mimo.  Emu
vovse ne  hotelos' popast'sya na glaza  policejskim, tem  bolee chto u  nego v
karmane byla "pushka" s glushitelem.
     Popast' v tyur'mu Dzhordano ne boyalsya, no on privyk vypolnyat' zadaniya.
     Edva on  otoshel  ot  mesta  proisshestviya,  srabotal  vstavlennyj v  uho
peredatchik.
     -- Vnimanie, Promis, ona vyshla. U tebya est' pyatnadcat' minut...
     Dzhordano podnyal ruku s chasami i otvetil:
     -- Uzhe idu...
     -- Udachi, -- pozhelal operator i otklyuchilsya.
     "Razve  ne  znaet,  pridurok,  chto  takih veshchej  govorit'  nel'zya",  --
razozlilsya Dzhordano. On  ne perenosil,  kogda  operatory mnogo  boltali. Tem
bolee narushaya vse tradicii.
     Dom,  v  kotorom zhila namechennaya zhertva,  byl viden izdaleka -- bashnya v
dvadcat' etazhej, s  hitrym zamkom  na  dveri  pod容zda, klyuch ot kotorogo uzhe
lezhal u Promisa v karmane.
     On  na  sekundu  predstavil, kak  gde-to navstrechu  svoej sud'be  ehala
milovidnaya zhenshchina. Ona stroila plany na  sleduyushchij den' ili  dazhe na nedelyu
vpered. Ee krasivye nogi  v dorogih chulkah davili na  pedali, a popka udobno
raspolozhilas' v myagkom kresle "olimpika".
     Takoj dorogoj mashiny Promis ne smog by kupit' nikogda.
     |ta baryshnya  predstavlyala  soboj celyj  mir, kotoryj  skoro dolzhen  byl
ruhnut',  stoilo tol'ko nazhat'  na kurok.  Vsego  dva vystrela  -- v grud' i
kontrol'nyj.
     Okazavshis' vozle pod容zda, Dzhordano eshche raz osmotrelsya, podoshel k dveri
i reshitel'no sunul klyuch v zamochnuyu skvazhinu. Zatem sdelal  povorot, i gde-to
v holle zaigrala korotkaya melodiya -- vsego neskol'ko not.
     Dzhordano vzdrognul. V pervyj moment emu pokazalos',  chto eto sirena, no
eto bylo vsego lish' muzykal'noe  oformlenie  --  odna iz  pustyakovyh shtuchek,
kotorymi okruzhali sebya bogatye lyudi.
     -- Dobryj vecher, mister! -- neozhidanno rezko, slovno vorona, prokarkala
pozhilaya kons'erzhka.
     -- I tebe togo zhe, -- burknul Promis i proshel k liftu.
     Pro  kons'erzhku   on  ne   znal,  i  eto   bylo  ploho.  Ego,   starogo
professionala, nastorazhivali  dazhe  pustyakovye  nedorabotki teh, kto gotovil
informaciyu.
     Byvali  nakladki i  pohuzhe: ubiral ne teh lyudej, popadal v policiyu,  no
vse eto  bylo davno,  i  Promisu  hotelos' dumat',  chto podobnoe  bol'she  ne
povtoritsya.
     Skorostnoj  lift podnyal ego  na vosemnadcatyj etazh.  i Dzhordano vyshel v
nebol'shoj liftovoj holl, otdelannyj derevyannymi panelyami.
     Kvartir bylo vsego dve, i odna iz nih, pod nomerom 1801, kak raz i byla
emu nuzhna.
     Dostav universal'nuyu  otmychku, Promis s hodu razobralsya s odnim zamkom,
potom potratil minutu, chtoby otkryt' vtoroj.
     Kogda  tot  nakonec  otkrylsya, Dzhordano ispytal  oblegchenie, --  on uzhe
nachinal nervnichat'.
     "Stareyu, vot  i vse ob座asnenie", -- podumal on,  ostorozhno prikryvaya za
soboj dver'.
     Pochuvstvovav  zapah  duhov  i dorogoj kosmetiki,  Promis vdohnul polnoj
grud'yu i  ulybnulsya. |ti bogaten'kie suchki pahli na redkost' priyatno. Teper'
Dzhordano ne somnevalsya, chto popal tuda, kuda nuzhno.
     Posvetiv pod nogi fonarikom, on uvidel tapochki bol'shogo razmera, no oni
byli zabrosheny v samyj ugol. Iz  etogo sledovalo, chto muzhchina u hozyajki byl,
no poyavlyalsya on zdes' ne chasto.
     Projdya v gostinuyu, Dzhordano  proveril myagkost' divana,  zatem  poshel  v
spal'nyu i porylsya v stopkah nizhnego bel'ya, zaglyanul v shkafchik-tryumo, skorchil
fizionomiyu v temnoe zerkalo i snova vernulsya v gostinuyu.
     Pozhalev,   chto  uzhe   stemnelo,  Promis  sam  dofantaziroval  nevidimuyu
obstanovku kvartiry.
     Reshiv, chto est' eshche vremya, on navedalsya na kuhnyu. Otkryl holodil'nik  i
uvidel banku s maslinami. Masliny
     on obozhal.
     --  Lozhku  nado, -- skazal Dzhordano, no, vspomniv, zachem on zdes', tiho
zasmeyalsya.  Mozhno  bylo  est'  dazhe  rukami,  ved'  hozyajke masliny  uzhe  ne
prigodyatsya.
     S容v neskol'ko shtuk i vyplyunuv kostochki v ugol, Dzhordano snova vernulsya
v gostinuyu.
     Podobrav  udobnyj  stul,  on  postavil  ego  tak,  chtoby  zhertva  srazu
okazalas' pered nim.
     -- Navernoe, ne promahnus', -- skazal on tiho i, sdvinuv shlyapu, pochesal
temya.
     Eshche  nikogda  Promis  ne  zhdal  svoyu zhertvu  v takom  komforte.  Obychno
prihodilos' sidet'  na cherdakah,  pryatat'sya  v  podvalah ili kustah, voyuya  s
komarami, a tut -- vse usloviya.
     "Vot chto znachit prijti poran'she, -- podumal dovol'nyj Dzhordano. -- Esli
zanyat' poziciyu ran'she vseh, to uspeh garantirovan.
     A ot lifta uzhe poslyshalis' shagi. Zvuk  zhenskih kabluchkov  Promis ne mog
sputat' ni s chem. Raduyas', chto osvoboditsya uzhe cherez pyat' minut, on polez za
pistoletom i v eto moment... poluchil pulyu v spinu.
     Udar byl nastol'ko sil'nym, chto Dzhordano  upal  na zhivot  i, buduchi eshche
zhivym,  nikak ne  mog ponyat', chto  zhe sluchilos'. Povernuv golovu, on  uvidel
nadvigavshijsya iz temnogo ugla siluet.
     "Nu  da,  konechno,  --  vspomnil staryj  ubijca, -- on  dolzhen  sdelat'
kontrol'nyj vystrel".
     Razdalsya  hlopok,  i  pochti  odnovremenno s nim  shchelknul  zamok.  Dver'
raspahnulas', i v prihozhej zazhegsya svet.
     Margaret  sbrosila  tufli  i,  ustalo  stupaya,  voshla  v  gostinuyu. Ona
vklyuchila  svet, i  gotovyj  vyrvat'sya krik  byl perehvachen sil'noj rukoj  --
Margaret zazhali rot.
     -- Tiho,  miss Templ, proshu  vas. YA  vash drug...  Margaret eshche pytalas'
vyrvat'sya, no, ponyav, chto eto nevozmozhno, smirilas'.
     Neznakomec otpustil ee i popytalsya ob座asnit':
     -- |tot chelovek prihodil, chtoby ubit' vas, no ya okazalsya zdes' ran'she.
     Margaret kivnula i vse nikak ne mogla otvesti vzglyad ot zalitogo krov'yu
bezhevogo kovrika i lezhashchego na nem tela. Ubityj  byl absolyutno lysym,  i eto
pridavalo vsej  kartine kakoj-to chudovishchno neprilichnyj vid.  Ryadom  s  lysym
valyalas' ego smyataya shlyapa.
     -- Kto vy? -- obretya sposobnost' govorit', sprosila Margaret.  -- Vy ot
Bena?
     -- Ot Bena?.. Net, miss Templ. YA, skoree, ot Klarka.
     -- On zhiv?!
     -- |togo my poka ne znaem, no vam ugrozhaet opasnost'.
     Dayu vam desyat' minut na sbory. Berite tol'ko samoe ne obhodimoe.


     Soblyudaya  usloviya  chrezvychajnoj  sekretnosti,  general  SHeridan  prinyal
polkovnika Stivensa i Pojntera v zagorodnoj ville.
     Dom  nahodilsya  v  lesistoj   mestnosti,  nedaleko  ot  goroda,  odnako
otsutstvie  v  etih mestah  dorog  pozvolyalo otslezhivat'  kazhdogo  cheloveka,
poyavivshegosya v radiuse neskol'kih kilometrov.
     Sam dom  raspolagalsya  na holme i,  uchityvaya kolichestvo ohrany i vysotu
betonnoj ogrady, byl pohozh na nastoyashchuyu
     krepost'.
     General  vstretil  gostej  v  kabinete, kotoryj  prakticheski  nichem  ne
otlichalsya  ot ego kabineta v  upravlenii. Te  zhe  telefony,  te  zhe karty na
stenah, te zhe stopki donesenij s novejshimi svodkami. V lesnom dome bylo vse,
chtoby SHeridan mog kontrolirovat' rabotu upravleniya.
     --  Rad  videt' vas, rebyata, -- poprivetstvoval on  gostej,  ne  vyhodya
iz-za rabochego stola. -- Prisazhivajtes'. Vremeni na lyubeznosti  net  --  tak
chto davajte srazu o dele. Itak, vopros pervyj: kak tvoya sheya, Ben?
     --  Pustyaki, ser, ponachalu ya dazhe ne zametil,  chto  ranen. Vrach vytashchil
kartech', i teper' ya svobodno mogu povorachivat' golovu.
     Agent  Pojnter  pokrutil  golovoj, demonstriruya, chto  on v poryadke,  no
nametannyj glaz generala opredelil,  chto  Pojnter  eshche ispytyvaet  nekotorye
trudnosti. Vprochem, eto dejstvitel'no byli pustyaki.
     -- Okej,  s  etim  yasno, -- kivnul  SHeridan,  odnako po  ego  vidu bylo
zametno, chto on nedovolen.  -- Teper' dal'she.  Stivene, chto u nas s podrugoj
Klarka?
     -- YA poslal "chistil'shchika", -- ostorozhno otvetil polkovnik.
     -- Kogo? YA ego znayu?
     -- Dumayu, da, ser. |to Dzhordano Promis. I s nim gruppa
     podderzhki...
     SHeridan vzdohnul, pobarabanil pal'cami po stolu i skazal:
     -- Podruzhka  Klarka  ischezla.  Kak skvoz' zemlyu provalilas'.  A  Promis
ostalsya v ee kvartire s dvumya pulyami v tele.
     -- Ne mozhet byt', chtoby ona sumela ubrat' Promisa, ser.
     --  |to estestvenno,  |lvin.  Vashego "chistil'shchika" ubral  professional.
CHto, po-vashemu, eto oznachaet?
     -- V dele novyj  igrok,  ser, --  pozvolil sebe repliku  agent Pojnter.
Tol'ko on mog vmeshat'sya v razgovor vysokih chinov.
     --  Pravil'no, Ben. Tol'ko  etot igrok uzhe davno  nam  izvesten  -- eto
Linnard Jork.
     V kabinete  povisla tishina,  kotoraya  byla narushena telefonnym zvonkom.
SHeridan  snyal trubku  i  neskol'ko  minut  daval  rasporyazheniya  po perehvatu
kakih-to krupnyh partij kontrabandy, a kogda zakonchil govorit',  vernulsya  k
prezhnej teme:
     --  Veroyatnost' togo, chto my  dostanem Margaret Templ,  ochen' nevelika.
Dazhe agent Princ,  regulyarno dayushchij nam informaciyu ot Jorka, ne mozhet v etom
pomoch'.  Kstati, nash drug Jork iniciiroval uzhe tret'e po schetu rassledovanie
po delu "Ul'rika".
     --  U nih  na nas nichego net, ser, -- skazal Pojnter,  -- Operaciya byla
provedena chisto, a  unichtozhenie pogranichnikami  korablya  Del'era skrylo  vse
ostavshiesya sledy.
     --  Vse, da ne  vse, -- so zlost'yu proiznes  SHeridan. -- YA videl zayavku
Jorka.  On  prosit  razresheniya provesti issledovanie ostankov, najdennyh  na
meste poslednego  boya  Del'era. A nabrali ih tam  ochen'  mnogo. CHto-to okolo
treh tysyach fragmentov  chelovecheskih  tel.  YA eshche  ne  znayu,  chto  on s etogo
poluchit,  no na etot raz  Jork kopaet slishkom  gluboko. Esli oni kak sleduet
porabotayut s dokumentami da slichat daty,  to  ty, Ben, vsplyvesh'  vverh, kak
dohlaya ryba.
     SHeridan zamolchal, dostal platok i vyter vystupivshij na lbu pot.
     -- Vyhodit, menya nuzhno ubirat'? -- s obidoj v golose proiznes Pojnter.
     --  V obychnoj  situacii  -- da,  no sejchas  situaciya  drugaya.  Tak  chto
uspokojsya.  YA  by ne  stal tashchit'  tebya  s  Ruanona  tol'ko dlya  togo, chtoby
samolichno shlepnut'. |to somnitel'noe udovol'stvie.
     Snova zazvonil telefon. SHeridan nervno shvatil trubku i rezko sprosil:
     -- Nu chto eshche?
     -- |to kommutator, ser. Vam zvonok iz goroda.
     -- Iz goroda?! YA zanyat! Sprosite, chto nuzhno, i pozzhe
     mne soobshchite.
     -- Est', ser.
     -- Tak o  chem ya govoril? --  General pochesal nos, zatem hlopnul sebya po
lbu: -- Vspomnil!  S etimi  postoyannymi zvonkami s uma sojti mozhno. V obshchem,
dzhentl'meny,  uzhimaem vremya i  uskorenno  gotovimsya  k  operacii, a  to nashi
druz'ya  iz  Zony  Soto  prosto  pisayut kipyatkom  ot neterpeniya. Ty,  Ben,  s
zavtrashnego  dnya  nachinaesh'  podgotovku  na  trenazhere --  tebe  pridetsya  v
odinochku  pilotirovat' krejser "Salamandra".  Zadacha dlya  obychnogo  cheloveka
prakticheski nevypolnimaya, no esli  by ya tebya ne znal,  ya by ne zakrutil  etu
intrigu. Kak-nikak, my v etom dele ne pervyj god.
     Snova zazvonil telefon.
     SHeridan razdrazhenno hlopnul ko knopke selektora, chtoby ne brat' trubku,
i sprosil:
     -- Nu chto eshche sluchilos'?
     -- |to opyat' kommutator, ser, -- poslyshalsya robkij golos svyazista.
     -- Nu?..
     -- Vy prikazali dolozhit', kto vam zvonil iz goroda i po kakomu voprosu.
     -- Nu?! -- Golos SHeridana uzhe zvenel ot zlosti.
     Zvonila Lyusi i prosila peredat', chto ona beremenna...
     Nevol'nye svideteli lichnyh problem generala opustili glaza k polu.
     -- Gm... Nu  ladno, otboj... --  skazal SHeridan. Zatem dostal  iz yashchika
stola bloknot  i  neskol'ko minut  ego perelistyval, nashel kakuyu-to zapis' i
proiznes: -- Nu ne znayu... Mozhet byt'.
     Pojnter i  Stivene po-prezhnemu  sideli tiho. SHeridan  ubral  bloknot i,
posmotrev na podchinennyh, podvel chertu:
     --  Davajte  postaraemsya,  dzhentl'meny.  Postaraemsya,   chtoby  provesti
ostatok zhizni v dostatke gde nibud' v SHin-Gene, vdali ot problem Federacii.


     Kak  chelovek  razumnyj, |ddi ne hotel idti na yavnoe samoubijstvo, i byl
moment, kogda  on  edva ne otkazalsya ot poleta na  "Livadii". Odnako kapitan
Brif vse-takl sumel ubedit' ego, chto polet na yahte vovse ne tak opasen.
     I vot |ddi sidel na meste vtorogo  pilota  i shiroko raskrytymi  glazami
smotrel  na  dikovinnuyu  snast',  sostoyavshuyu iz mnozhestva  obychnyh  rezinok.
"|lastichnye   kompensatory",   kak  utverzhdal  kapitan,   ispolnyali  funkcii
avtopilota luchshe, chem sam komp'yuter. |tih  snastej bylo  neskol'ko, i raznye
nabory rezinok ceplyalis'  na shturval  v zavisimosti ot togo, chto trebovalos'
delat' -- vzletat', sadit'sya ili dvigat'sya po pryamoj.
     -- Komp'yuter na sudne -- eto  samaya dorogaya shtuka, -- govoril Brif.  --
Nu gde mne  bylo ego vzyat'? Vot i prisposobil rezinki. Tol'ko shturval v odnu
storonu  pojdet  --  ego  potyanut  vot eti belye, esli  v druguyu,  ostanovyat
polosatye  i sinie -- chem bol'she rezinok, tem nadezhnee... Nu vot, k primeru,
esli my vzletaem  i tyaga malaya, to srazu zavalivaemsya na hvost, vozduh davit
na rulevye  zakrylki, a te dejstvuyut na shturval. I kak tol'ko on poshel nazad
to srazu tyanet krasnuyu rezinku, a ona privyazana k regulyatoru tyagi...
     Posle stol' obstoyatel'nyh raz座asnenij Klark nemnogo uspokoilsya i teper'
lichno ubezhdalsya v rabotosposobnosti "rezinovogo avtopilota".
     Vzlet "Livadii" prohodil ochen' dinamichno.
     -- Nu kak vam,  ser,  moya  krasavica?! -- krichal Brif,  no  |ddi ego ne
slyshal. Lishennyj  izolyacii,  korpus yahty  zhutko gudel  ot nabegavshih potokov
vozduha, poetomu obshchat'sya mozhno bylo tol'ko znakami.
     --  Vse otlichno!  --  prokrichal  v  otvet  |ddi,  chuvstvuya, kak  uhodyat
peregruzki  i  vibracii stenok sudna  zatihayut. |to oznachalo, chto  "Livadiya"
pokidala atmosferu.
     CHerez neskol'ko minut stalo dostatochno tiho, chtoby mozhno bylo govorit'.
Pravda, nemnogo meshal shum marshevogo dvigatelya, no po sravneniyu s vzletom eto
byli uzhe pustyaki.
     --  Pomogite  mne, ser,  pereklyuchit' rezhim  pilotirovaniya, --  poprosil
Brif. -- Podajte von tu svyazku.
     I kapitan ukazal  na drugoj  motok  raznocvetnyh rezinok,  sobrannyh na
kol'ce iz tolstoj provoloki.
     Klark  prolez  pod  snast'yu,  obespechivavshej vzlet, dobralsya do nuzhnogo
zhguta i peredal ego Brifu.
     Kapitan dovol'no snorovisto snyal odin puchok i nakinul na shturval kol'co
drugogo, tem samym smeniv rezhim.
     -- Nu vot i vse,  -- dovol'no soobshchil on,  pomogaya  rezinkam  postavit'
sudno na kurs.
     Pri etom Brif ne sveryalsya  s  pokazaniem  navigacionnogo komp'yutera,  a
tol'ko  brosal  korotkie  vzglyady  na  tri  ekrana,  pokazyvavshih  zabortnoe
zvezdnoe prostranstvo.
     -- I chto, vot tak ty  vystavlyaesh' kurs? -- udivlenno  sprosil Klark. --
Bez navigacii?
     -- Pochemu zhe bez navigacii, -- obidelsya kapitan, -- YA ved' chelovek hotya
i p'yushchij, no gramotnyj. Vot na etom ekrane zvezdy  pravoj polusfery, na etom
-- levoj, a na poslednem -- to, chto pozadi nas. CHego eshche nuzhno-to?
     -- No ved' dolzhen zhe  byt'  pribor, opredelyayushchij, gde my nahodimsya,  --
nedoumeval Klark. On opyat' nachal zhalet', chto soglasilsya na vzlet.
     -- Zachem mne pribor, ser? YA i sam pribor. -- Brif dostal iz-pod  paneli
potrepannuyu  knizhku  i, otkryv ee na  nuzhnoj stranice, pokazal  bespokojnomu
passazhiru: --  Vot vam  sozvezdie Robokop,  vot  sozvezdie  Pastushka,  a vot
Dvadcat' Sed'moj Mlechnyj  Put'. Kak raz to, chto u nas  na ekranah. A vot tut
napisany  primernye  koordinaty tochki, s  kotoroj  otkryvaetsya etot chudesnyj
vid.
     --  Tak  ty  letaesh'  po  etoj knizhke?  -- Klark  posmotrel  nazvanie i
prochital  vsluh: --  "Posobie  po astronomii dlya  dopolnitel'nyh  zanyatij  v
starshih klassah". Brif, eto zhe shkol'nyj uchebnik!
     --  A kakaya  mne  raznica?  Knizhka  nuzhnaya,  i v etom ee  cennost',  --
rezyumiroval kapitan i spryatal uchebnik obratno pod panel'.
     Klark  podavlenno  molchal. Ob座asneniya  kapitana Brifa porazhali zheleznoj
logikoj, i vmeste s tem  |ddi ne mog poverit', chto  v ih prosveshchennoe  vremya
kto-to vyhodil v kosmos prakticheski na veslah.
     Marshevyj  dvigatel' prodolzhal  rabotat'  na vysokoj note,  i  eto takzhe
bespokoilo Klarka. Kakoe-to vremya on derzhalsya, no potom sprosil:
     -- CHto-to tvoj dvigatel' slishkom gromko rabotaet. On v norme?
     --  Da.  On v poryadke. A  gudit ottogo, chto slishkom  bol'shoj. YA  ego  s
suhogruza snyal.
     -- S suhogruza?
     -- Da.  Vybor byl nebol'shoj, vot  ya i snyal s suhogruza. Po tem vremenam
eto byl dovol'no horoshij dvizhok.
     -- Tak on,  v sluchae  neobhodimosti,  mozhet  zdorovo razognat' yahtu, --
ozhivilsya Klark. Brif hitro usmehnulsya:
     -- A vy dumaete, ser,  pochemu menya eshche  ne shvatila marshrutnaya policiya?
Snachala,  kak  pojmayut menya  radarom,  rugayutsya,  pristan', govoryat,  koryto
sheludivoe,  k  nashemu  bortu, my tebya arestovyvat'  budem. A ya  im govoryu --
arestovyvajte, rebyata, tol'ko snachala dogonite.
     -- Da-a, -- protyanul |ddi, chuvstvuya,  kak v  nem zarozhdaetsya uvazhenie k
etomu neobyknovennomu sudnu i ego sozdatelyu. -- Nu a radara u tebya tozhe net?
     |ddi ozhidal, chto kapitan-skazhet:  nu  chto vy, konechno est', kak  zhe bez
radara, no vladelec sudna skazal prosto:
     -- A zachem on mne?
     -- Nu hotya by dlya zashchity ot oblomkov.
     --  Obhozhus' i tak, -- mahnul rukoj Brif. -- Bol'shie  pomehi  ya  i  tak
vizhu, a malen'kie mne ne strashny -- korpus vyderzhit.
     -- No ved' bez radara tebya ne pustyat ni v odin port!
     -- Pustyat,  nuzhno  tol'ko vydat' signal "SOS" i skazat' dispetcheru, chto
sudno neupravlyaemo. I oni  srazu zabegayut, dadut  koridor bezopasnosti... --
Brif shiroko zevnul i, sunuv ruku pod rubashku, pochesal zhivot. -- YA eti shtuchki
uzhe prohodil,  i  ne  raz.  Pravda, potom  mogut  arestovat' pryamo v  portu,
poetomu  luchshe  vybirat'  kakie-nibud'  vedomstvennye  posadochnye  ploshchadki,
podal'she  ot gorodov, a esli hvataet goryuchego,  to sadit'sya v  chistom  pole.
Obychno ya  tak i  postupayu -- zalivayu baki na orbital'nyh terminalah, a zatem
sam reshayu, gde mne udobnee sest'... Kstati, ser, pochemu by nam  ne poest'? YA
prinyal na bort  sem'desyat  kilo vsyakoj vsyachiny -- dazhe ne pomnyu, kogda delal
takie zapasy v poslednij raz.
     --  Mozhno i poest',  -- soglasilsya Klark. Na sytyj  zheludok on nadeyalsya
skoree privyknut' k novoj obstanovke.
     -- Nu tak vy posidite zdes', a v sluchae chego podergajte za shturval -- ya
bystro.
     Brif podnyalsya i vyshel iz rubki, a Klark ostalsya za pilota.
     "Livadiya"  prodolzhala nestis'  skvoz' kosmicheskoe  prostranstvo, i |ddi
kak zacharovannyj smotrel na podragivanie spletennoj iz rezinok snasti.
     Vskore Brif vernulsya, nagruzhennyj paketami i bankami.
     -- Nu  kak, vse normal'no?  -- sprosil  on,  raskladyvaya  edu pryamo  na
paneli upravleniya.
     -- Da, rezinki derzhat kurs.
     -- Vot i otlichno. Pust' derzhat, a my poka poedim.


     CHetyre dnya prebyvaniya na  skorostnom  sudne v  soznanii Margaret proshli
kak dlinnyj son.
     Ona dvigalas',  razgovarivala,  prinimala pishchu, no  vse eto proishodilo
budto ne s nej. Margo sovershenno ne ponimala, kuda i zachem ee vezut.
     Inogda ona  vspominala ob  ostavlennom magazine, no  chashche  prosto  tupo
smotrela  fil'my, razglyadyvala illyustrirovannye zhurnaly, a smotrevshie za nej
lyudi razgovarivali o psihologicheskoj  pomoshchi  i o tom, chto "ona mnogoe mozhet
znat'".
     Gde-to v  glubine svoego  soznaniya Margo ponimala, chto  ot nee  chego-to
zhdut, no vspominat' nichego ne hotela.
     "Navernoe, ya v samom dele nezdorova", -- dumala ona i snova pogruzhalas'
v puchinu tupoj sonlivosti.
     Prishel den',  kogda sudno kosnulos' tverdi, i Margaret  vyshla na svezhij
vozduh.
     Prikosnovenie k ee kozhe solnechnyh luchej okazalo celitel'noe dejstvie, i
tuman,  stoyavshij  pered  glazami  Margaret  stol'ko  dnej,  nachal postepenno
rasseivat'sya.
     -- Gde my? -- neozhidanno sprosila ona, kogda uzhe ehala v mashine.
     -- My  na Bit-Cahe, miss Templ, -- otvetil  odin iz  soprovozhdavshih  ee
lyudej, i Margaret srazu ego uznala. |to byl tot, kto spas ee ot ubijcy.
     Mashina  stremitel'no  letela  po rovnomu  shosse, a speredi i  szadi  ee
prikryvalo eshche neskol'ko avtomobilej, v  kotoryh sideli plechistye muzhchiny  v
temnyh ochkah.
     "Oni obespechivayut moyu  bezopasnost'", -- neozhidanno podumala Margaret i
vspomnila,  kak v detstve predstavlyala sebya princessoj. Snachala  ee pohishchali
zlodei, a zatem obyazatel'no kto-to spasal. Vse kak v zhizni.
     Kakoe-to vremya  kortezh mchalsya  vdol' morya, a  zatem  mashiny  svernuli k
vysokim zdaniyam i na bol'shoj skorosti proskochili skvoz' raspahnutye vorota.
     Zatem Margo i ee sputniki podnimalis' v lifte, i k tomu vremeni ona uzhe
polnost'yu  prishla v  sebya.  Ona  pytalas'  razobrat'sya,  kuda  ee dostavili,
odnako, prezhde chem  prishla k kakomu-to vyvodu, okazalas' v kabinete krupnogo
china.
     Margaret posadili  v  udobnoe kreslo,  i  ona  ostalas'  odin na odin s
hozyainom kabineta.
     |to byl muzhchina let pyatidesyati s prostymi i otkrytymi chertami lica. Ego
glaza  izluchali  simpatiyu,  no  chuvstvovalos',  chto  etot  vzglyad mog  stat'
neobychajno zhestkim.
     -- Menya zovut  general Jork,  i ya  rad privetstvovat' vas na  Bit-Cahe,
miss Templ, -- radushno proiznes hozyain. -- Kak vy sebya chuvstvuete?
     -- Spasibo, general, sejchas uzhe poluchshe.
     --   Mne  dokladyvali,  chto   vy  byli  v  podavlennom  sostoyanii.  |to
neudivitel'no, ved' vy perenesli stol'ko potryasenij.
     General  sel  naprotiv Margaret,  i  oni pomolchali.  Oceniv taktichnost'
Jorka, Margaret skazala:
     -- Vy mozhete sprashivat' menya. YA uzhe v sostoyanii otvechat' na voprosy.
     --  Spasibo, miss Templ.  Na  samom  dele u nas  ochen'  malo vremeni...
Skazhite, Margaret... Vy pozvolite tak nazyvat' vas?..
     -- Konechno, general, pozhalujsta.
     -- Skazhite, Margaret, v tot den', kogda v vashej kvartire proizoshel etot
incident,  vy  upomyanuli  nekoego  Bena...  Vy ne  mogli by rasskazat' o nem
podrobnee?
     -- Nu konechno. Ego zovut Beni Laert, i my s nim uchilis' v odnoj  shkole.
|to bylo eshche na Lekmare. YA ved' s Lekmara, mister Jork. Nu i Ben uhazhival za
mnoj.
     -- Vy otvechali emu vzaimnost'yu?
     -- Net. YA vela sebya  tak,  chtoby tol'ko ego ne obidet', a na samom dele
on byl mne bezrazlichen.
     --  Kogda  vy videli ego v  poslednij raz,  ya imeyu v vidu do sobytij na
Ruanone?
     --  |to bylo... -- Margo namorshchila lob,  staratel'no vspominaya.  -- |to
bylo eshche na Lekmare, kogda tochno, uzhe ne pomnyu.
     -- Ponyatno. Nu a kogda on poyavilsya na Ruanone?
     -- Kak raz v to vremya, kogda u |ddi nachalis' problemy s policiej.
     -- I on govoril vam, zachem priehal na Ruanon? Kak voobshche proizoshla vasha
vstrecha?
     --  Da  on  prosto pozvonil,  a  potom prishel  ko  mne  domoj. Kogda on
poyavilsya, ya byla prosto v shoke. U nego  bylo lico drugogo cheloveka. Golos --
tot zhe, a lico drugoe.
     --  On chto, izmenil vneshnost'?  -- sprosil  general.  Rasskaz  Margaret
nachinal ego volnovat'.
     --  Da, eto byla kakaya-to operaciya, no glaza, konechno, ostalis'  te zhe.
Dazhe vyrazhenie, s kotorym on na menya smotrel,
     -- Vy sprosili ego, pochemu on izmenil vneshnost'?
     --  Konechno,  srazu zhe.  Ponachalu on  otshutilsya, no  potom skazal,  chto
zanimaetsya vazhnymi delami i byl vynuzhden pribegnut' k etomu maskaradu. I eshche
on skazal, chto v kurse problem |ddi  i  mozhet  emu pomoch'. CHto nuzhno  tol'ko
soobshchat' emu koe-kakie podrobnosti.
     -- I vy soobshchali?..
     -- Da, -- kivnula Margo i, vzdohnuv,  dobavila:  -- Teper' ya dumayu, chto
naprasno  delala eto, no togda ya  emu srazu poverila i rasskazyvala vse, chto
mne soobshchal |ddi.
     -- A Ben ne govoril vam, otkuda on znaet |dvarda Klarka?
     -- Govoril, -- kivnula Margo.  -- On  skazal, chto peresekalsya s  nim po
sluzhbe.
     -- Tak i skazal -- "peresekalsya po sluzhbe"?
     Jork zadumalsya.  S odnoj storony, Margaret rasskazala mnogo interesnogo
i dazhe cennogo, a s  drugoj -- chto dayut ee pokazaniya? Peresekalsya  po sluzhbe
-- eto znachit edva li  ne ves' personal Upravleniya special'nyh operacij plyus
pereshedshie v drugie upravleniya i pensionery za poslednie sem'-vosem' let.
     Zadacha byla ne iz legkih, odnako eto byla edinstvennaya  osyazaemaya nit',
kotoraya mogla privesti k chemu-to bolee sushchestvennomu.
     -- Nu chto zhe, Margaret, beseda s vami mnogoe dlya menya proyasnila, no eto
eshche ne vse. Neobhodimo, chtoby vy porabotali s hudozhnikom i pomogli sostavit'
portret Bena Laerta -- tepereshnego i togo, chto vy znali na Lekmare. Sumeete?
     -- Dumayu, da.
     -- Vot i otlichno. Posle etogo vas otvezut na kvartiru, gde vy pozhivete,
poka  vse ne  uladitsya.  -- Mister  Jork, a  vy ne  znaete,  chto s |ddi?  --
sprosila Margo naposledok.
     --  Mogu skazat' tol'ko odno: svedenij o  nem  poka net. YA predpolagayu,
chto on gde-to pryachetsya, poskol'ku poka ne razobralsya, kto protiv nego voyuet.
On  podozrevaet i  menya tozhe, inache svyazalsya  by  so mnoj  srazu. -- General
tyazhelo  vzdohnul i poobeshchal: -- Kak  tol'ko  poyavitsya kakaya-to informaciya, ya
nemedlenno vam soobshchu.
     --  Spasibo,  mister Jork,  --  poblagodarila  Margaret. Na tom  oni  i
rasstalas'.


     Kak ni trevozhilsya razum |ddi Klarka, ustalost' vzyala svoe i on usnul na
predostavlennoj emu Brifom neudobnoj krovati.
     Prospav polnovesnyh desyat' chasov, Klark prosnulsya i ne srazu ponyal, gde
nahoditsya.  Pervye  neskol'ko  mgnovenij on  nadeyalsya,  chto eto  vsego  lish'
koshmar,  no potom byl  vynuzhden  smirit'sya  s  neveseloj  real'nost'yu  -- on
prodolzhal riskovannoe puteshestvie prakticheski verhom na yadre.
     Shodiv  v  tualet i umyvshis' vodoj, sil'no otdayushchej dezinfekciej,  |ddi
zashel v kapitanskuyu rubku.
     Zastav Brifa spyashchim, on prishel v uzhas i tut zhe rastolkal kapitana.
     -- CHto sluchilos'? Policiya?.. -- sprosil tot, edva razlepiv glaza.
     --  Ty spish', priyatel'! Ty spish', a sudno shparit neponyatno  kuda! My zhe
zaprosto mogli razbit'sya.
     -- Da vse normal'no, ser. My s vami vyspalis', a eto glavnoe. K tomu zhe
ya splyu ochen' chutko -- esli kakaya pomeha, tut  zhe prosypayus',  kak budto menya
tolknuli. CHestnoe slovo...
     -- Gde my nahodimsya? -- suho sprosil Klark.
     On ponimal,  chto rugat' Brifa bespolezno. U togo byla  svoya, sovershenno
otlichnaya ot drugih sistema vzglyadov, i s etim nichego nel'zya bylo podelat'.
     --  My  nahodimsya  primerno  v  treh  dnyah  puti  do  Adlera. I v  zone
naibol'shego riska vstrechi s marshrutnoj policiej.
     I  tut zhe, v podtverzhdenie etih slov,  hriplyj dinamik prolayal kazennym
golosom:
     -- Vnimanie! Kapitan neizvestnogo sudna, nemedlenno predstav'tes'!
     Brif dovol'no podmignul Klarku i, vzyav mikrofon, sprosil:
     -- Kakie problemy, komandir?
     --  YA skazal --  predstav'sya  i  soobshchi  svoj  identifikacionnyj nomer,
sortir  ty  letayushchij!  Pochemu  tvoj  dolbanyj  komp'yuter  ne  otzyvaetsya  na
zaprosy?!
     -- Polegche v efire,  komandir. U  menya  na bortu  deti...  -- prodolzhal
hamit' Brif. -- A chto kasaetsya nomera, tak ya  ego ne zapomnil. Uzh  bol'no on
dlinnyj.
     -- Ta-ak! Esli sejchas zhe ne ostanovish'sya, poteryaesh'  licenziyu navsegda,
ublyudok! Ty menya ponyal?!
     --  Koroche, tak,  komandir,  -- tonom,  ne terpyashchim vozrazheniya,  skazal
Brif. -- Esli menya dogonish', poluchish' pirozhok, a ne dogonish' -- izvini, s容m
sam...
     Brif povesil mikrofon na kryuchok i, ukazav na odin iz ekranov, poyasnil:
     -- Vot  eta migayushchaya zvezdochka, ser, i  est'  policejskoe sudno. Sejchas
ono pojdet na perehvat, i my pokazhem emu, na chto sposobny! Derzhites' krepche,
sejchas nachnetsya.
     --  A  mozhet,  ne  stoilo  ego zlit',  a, kapitan?  --  sprosil  Klark,
vceplyayas' v podlokotniki.
     --  Vse ravno  prishlos' by  ubegat'. Tak prosto  oni  ne otstanut.  |to
dal'she, blizhe k torgovym putyam, gde u nih pobol'she raboty, na nas mogut i ne
obratit' vnimaniya, a zdes', v glushi, policejskim poprostu skuchno.
     Brif  dobavil  tyagi,  i  "Livadiya" bukval'no  odnim  skachkom  uvelichila
skorost'  vdvoe. |ddi pochuvstvoval, kak v ego zhivote nedovol'no  kolyhnulis'
kishki.
     --  Izvinite,  ser,  ya  ne  special'no!  --  prokrichal  kapitan  skvoz'
usilivshijsya gul. -- Prosto dlya takogo  dvigatelya u yahty  massa malovata, vot
nas i dergaet!
     |ddi  dotronulsya  do zanemevshego  ot rezkogo  tolchka zatylka i natyanuto
ulybnulsya, pokazyvaya kapitanu, chto ne serditsya.
     Mezhdu tem zvezdochka policejskogo sudna vse uvelichivalas'. Kazalos', chto
ona  nepremenno vstanet  na puti u "Livadii", odnako  Brif snova  peremestil
ruchku regulyatora, i yahta poletela kak strela.
     YArkaya tochka policejskogo sudna nachala smeshchat'sya. Ona uzhe ne uspevala za
sudnom-narushitelem.
     -- Nemedlenno ostanovites', ili my zablokiruem chastoty vashego bortovogo
komp'yutera!
     Brif totchas shvatil mikrofon i otvetil zhalobnym
     golosom:
     -- Proshu vas, komandir, ne nado! Proshu vas!
     -- Togda nemedlenno ostanovis'! Inache konec tvoemu komp'yuteru!
     --  A-a, ladno, blokirujte, -- s izdevkoj  v golose soglasilsya Brif. --
Tol'ko bystree, a to ya sejchas ulechu.


     Holodnye pal'cy laborantov ravnodushno kasalis' Bena  Laerta,  i ot etih
lyagushach'ih prikosnovenij po ego  kozhe probegali murashki. Namazannye kakoj-to
dryan'yu datchiki kleilis' na kazhdyj dyujm ego tela, i vskore Ben  stal pohozh na
statuyu, pokrytuyu odnoobraznoj mozaikoj.
     CHerez  chas,  kogda vse  datchiki byli  nakleeny, ih, gruppa za  gruppoj,
stali podklyuchat' k trenazhernomu bloku.
     Po  mere  togo  kak gruppy  aktivizirovalis',  na kozhe voznikali  samye
strannye  oshchushcheniya,  i  Benu kazalos',  chto ego telo razdvaivalos'. Odna ego
chast' eshche kontrolirovalas' soznaniem, a drugaya tayala i rastvoryalas'.
     Vskore  Ben  polnost'yu okazalsya  v sostoyanii  kakogo-to neopredelennogo
bytiya.  On  slyshat,  o  chem  govorili  laboranty, no vse eti zvuki prihodili
otkuda-to izdaleka.
     -- Gotovnost' devyanosto devyat' procentov, -- skazal odin laborant.
     -- Dobavlyayu napryazhenie. -- proiznes drugoj golos, -- Kak serdce?
     -- V norme. Gotovnost' sto procentov... Davaj pervyj epizod.
     V mozgu  u  Bena  chto-to sverknulo, i on okazalsya  v kabine, ot pola do
potolka zastavlennoj panelyami upravleniya i bol'shimi monitorami.
     -- Nachinaj, -- prozvuchal chej-to golos.
     |to  bylo skazano v  prikaznom tone, i Ben povinovalsya: -- CHto ya dolzhen
sdelat'?
     -- Ty dolzhen unichtozhit' stanciyu "Van-Rios".
     -- |to ya pomnyu, -- skazal Ben, staratel'no sledya za pokazaniyami desyatka
ekranov.  Emu pochudilos', chto  v  kazhushchemsya haose mel'kavshih cifr on nahodit
nekotorye zakonomernosti.
     -- Pravil'no, Ben. Ty eto umeesh' -- nachinaj...
     --  Est',  ser, -- uzhe  uverennee otvetil  Laert i stal odin za  drugim
vklyuchat' beskonechnye ryady tumblerov.
     V otvet slozhnejshij  mehanizm krejsera otzyvalsya obratnymi  signalami, i
Ben vel s nim ravnyj dialog, otdavaya vse novye i novye komandy.
     --  Vnimanie, na  svyazi komandir eskadril'i "CHernye drozdy", -- soobshchil
komp'yuter tipichnym golosom devushki s kommutatora.
     -- |to kapitan Uotson, ser. Proshu postavit' zadachu -- moi rebyata rvutsya
v boj.
     -- Razdelites' nadvoe,  kapitan, odna  polovina  ostanetsya  v  rezerve,
ryadom s krejserom, a drugaya pust' idet vpered. Nam nuzhna horoshaya razvedka.
     -- Est', ser.
     --  Vnimanie, na svyazi  rukovoditel' desantnoj gruppy,  --  predupredil
komp'yuter. I  Ben  snova  nachal  otdavat' prikazaniya,  na hodu  postigaya azy
polkovodcheskogo remesla.
     Sam  ne znaya otkuda,  no on  uzhe znal,  chto  stanciyu  "Van-Rios"  nuzhno
unichtozhat' ne orudijnymi zalpami, a iznutri -- putem iskusstvennogo sozdaniya
gravitacionnogo raspada.
     V  pervom sluchae  vosstanovit' ee  mozhno  bylo za polgoda, a  vo vtorom
raschet novogo mesta mog zanyat' desyatiletiya.
     Ob座asniv  zadachu  desantu, a  zatem  i  sudam  ognevogo  prikrytiya, Ben
zanyalsya svoim krejserom. S nekotorymi trudnostyami on vse zhe sumel ustanovit'
sudno na nuzhnyj kurs i stal vyvodit' ego na marshevyj rezhim.
     Obgonyaya  svoj  flagman,  vpered  umchalis'  istrebiteli.  Suda  ognevogo
prikrytiya nachali razvorachivat'sya v cep'.
     Spustya chas posle uhoda s bazy na svyaz' vyshel general SHeridan:
     -- Major  Huke! Nemedlenno otvet'te svoemu komandiru!  |to govoryu vam ya
-- general SHeridan. Vernite eskadru na bazu. Podumajte o posledstviyah, Huke,
vy sovershaete prestuplenie!
     --  YA ne Huke, -- otvetil Ben. -- I poka ni v kakie peregovory ni s kem
vstupat' ne sobirayus'.
     |ta  pervaya  scena  dolzhna   byla  translirovat'sya  otkryto  chtoby  vse
uverilis'  v tom,  chto general SHeridan  tut ni pri chem. Po krajnej mere, etu
igru sledovalo igrat' tak dolgo, naskol'ko eto bylo vozmozhno.
     Vskore moshchnye  razvedyvatel'nye  sistemy krejsera  stali  perehvatyvat'
dalekie  peregovory nachal'nikov  baz  i flotov. Analiticheskie  gruppy shtabov
proschityvali vozmozhnye marshruty eskadry i namechali varianty perehvata.
     Spustya  tri  s  lishnim chasa proizoshel pervyj  ognevoj  kontakt. "CHernye
drozdy"  atakovali otryad  pogranichnyh sudov, podstavlennyh, chtoby  proverit'
reshimost' myatezhnikov.
     -- ...vy vypolnyaete prestupnye prikazy... otkazhites', i togda... -- |to
byli vkradchivye uveshchevaniya  psihologov, vlezavshie v  ushi  teplymi  zhurchashchimi
ruchejkami.   |ti  parni  znali  svoe  delo,  i  ih  natrenirovannye,  horosho
postavlennye golosa ubayukivali soznanie, zastavlyaya uvidet' svoj dalekij dom,
zhenu i igravshih na luzhajke detishek.
     No u soldat i oficerov,  vhodivshih v "Big-Spaj", nikakih privyazannostej
ne bylo, a izmenoj oni schitali lish' otkaz vypolnit' prikaz neposredstvennogo
nachal'nika. Vse ostal'noe bylo pravil'no i zakonno.
     Mezhdu  tem  na  perehvat  eskadry  uzhe  mchalis' zlobnye  roi  shturmovoj
aviacii. Aviamatki vybrasyvali ih celymi dyuzhinami, i chastye  malen'kie metki
zapolnyali vse prostranstvo radarnyh ekranov.
     Ben  pomenyal kurs  i vsled za  gibnushchim  avangardom  poslal rezerv,  no
situaciya uzhe razvivalas' ne v ego pol'zu.
     Vystaviv  zaslon  iz  sudov  ognevoj  podderzhki i  brosiv  desant,  Ben
zastavil krejser vyzhimat' maksimum iz svoih sudovyh  ustanovok, no na puti k
celi uzhe stoyali korabli -- tajnye zamysly myatezhnikov byli prochitany.
     -- Ty proigral pervyj boj,  -- proiznes golos vedushchego, a vsled za etim
Ben vernulsya v trenirovochnyj boks.
     -- Kak sebya chuvstvuete, mister Laert?  --  sprosil odin iz  laborantov,
uvidev, chto Ben otkryl glaza.
     -- Vody dajte, -- poprosit tot.
     Emu  podali vody,  i Ben  s  zhadnost'yu  ee  vypil. Zatem.  posmotrel na
nastennye chasy i udivilsya -- v real'nom mire proshlo tol'ko polchasa.
     -- Nu chto, otdohnete, mister Laert?
     -- Net, otdyhat' budu potom. Davajte-ka eshche raz.
     -- Kak skazhete.
     Laborant  vernulsya  na  svoe  mesto  i,  nabrav  na  komp'yutere  nuzhnuyu
kombinaciyu,  snova  aktiviziroval datchiki.  Kogda  Ben vytyanulsya  i  zadyshal
rovno, odin iz labo rantov proiznes:
     -- Hotel by ya znat', kuda on puteshestvuet...
     -- A ya by ne hotel, -- skazal drugoj. --  Men'she znaesh' -- luchshe spish'.
A chto kasaetsya ego  puteshestvij,  to,  sudya  po vyrazheniyu ego  lica, tam emu
prihoditsya nesladko. Mezhdu tem Ben vernulsya  v spressovannuyu real'nost', gde
vo vtoroj raz  pytalsya probit'sya k stancii "Van-Rios".  Teper'  on  primenyal
druguyu taktiku i shel k celi, sobrav eskadru v edinyj kulak.
     Ponimaya,  chto  myatezhniki  uskol'zayut,  korabli flota  bili  po  eskadre
izdaleka, i tut uzhe prihodilos' vovsyu rabotat' protivoraketnym sistemam. Tem
ne menee nekotorye iz raket dobiralis' do  korpusa krejsera, i ego dvigateli
teryali tyagu, otdavaya energiyu matrichnoj brone.
     V  moment,  kogda  kazalos',  chto  udalos'  ujti,  na  puti  "Big-Spaj"
okazalos' nebol'shoe  udarnoe soedinenie.  Posledoval  zharkij boj,  v kotorom
krejser "Salamandra"  pokazal  sebya s  nailuchshej storony,  odnako  probit'sya
udalos' tol'ko emu.
     -- Ty proigral vtoroj boj, -- soobshchil vedushchij, kogda put' k "Van-Riosu"
zagorodil noven'kij krejser.
     Ne  bud'  u  "Salamandry" povrezhdenij, ona  vyigrala by i etu duel', no
sejchas eto bylo nevozmozhno.
     -- Postojte, ya popytayus', -- poprosil Ben.
     -- Horosho, popytajsya, -- soglasilsya vedushchij, i Laert povel "Salamandru"
vpered.
     Dlya nachala krejsery obmenyalis' zalpami  iz tyazhelyh iniciatorov. Ben byl
tochnee,  i  ego vooruzhenie okazalos'  moshchnee, no  odno pryamoe  popadanie ego
korabl' vse zhe poluchil. Togda Ben  popytalsya manevrirovat', i  eto dalo  emu
nekotoruyu  foru.  Ego protivnik  byl  medlitel'nee, i  ogon'  artillerijskih
avtomatov "Salamandry" peresekalsya na nem vse chashche.
     Eshche odin udachnyj manevr, i snova  "Salamandra" nanesla  tochnyj udar.  U
protivnika upal  hod  i poyavilas'  vozmozhnost' pricel'nogo  zalpa.  Stremyas'
zakonchit' duel' v svoyu pol'zu, Ben zaspeshil i tut zhe narvalsya na celuyu stenu
artillerijskih snaryadov.
     Odna  za  drugoj stali  vyhodit' iz  stroya sistemy zhizneobespecheniya,  i
tol'ko  napryazhennost' matrichnoj  broni  ostavalas'  prezhnej, szhiraya  ostatki
deficitnoj energii. I togda Ben reshilsya na krajnost'. On  otklyuchil  bronyu  i
vse resursy energoustanovok pustil na ognevuyu moshch'. Konechno, on riskoval, no
tol'ko do pervogo zalpa tyazhelyh iniciatorov, za kotorym posledoval eshche i eshche
odin.  Potryasennyj  ognevoj   moshch'yu   "Salamandry",  protivnik  stal  speshno
otstupat', no ujti emu tak i ne udalos'.
     --  Molodec,  -- pohvalil  vedushchij,  --  no v celom boj  ty  vse  ravno
proigral. Tvoj korabl' uzhe ne dojdet do "Van-Riosa".
     --  Zato  ya  vrezal  etomu  ublyudku,  --  ne sdavalsya Laert.  --  YA emu
vrezal...


     Za isklyucheniem eshche parochki nevinnyh priklyuchenij, svyazannyh s marshrutnoj
policiej, polet do Adlera Jrohodil blagopoluchno.
     Na  ishode  chetvertyh  sutok  stali  popadat'sya navigacionnye  stancii,
chastnye perevalochnye  bazy  s  dremlyushchimi u prichalov  suhogruzami i  siyayushchie
ognyami uveselitel'nye zavedeniya. U  ih  vytyanutyh  shvartovyh  uzlov,  slovno
vorob'i, tesnilis' sotni nebol'shih  sudenyshek. Po vsemu bylo vidno, chto dela
v  etih zlachnyh  mestah  shli  horosho  i  nedostatka  v  posetitelyah  oni  ne
ispytyvali.
     -- Nu vot, sejchas  najdem zapravochnyj terminal, a potom prygnem vniz. YA
slyshal, na Adlere vezde horoshaya pogoda.
     -- Da, osobenno na polyarnyh shapkah.
     -- Zdes' net polyarnyh shapok, ser. Slishkom mnogo vody.
     "Pozhaluj, on prav", -- podumal Klark, glyadya na priblizhavshuyusya biryuzovuyu
planetu.
     Vskore  nametannyj  glaz  kapitana  Brifa  primetil  mayaki  zapravochnyh
terminalov, medlenno plyvushchih po orbitam Adlera.
     -- Hochu kupit' dvadcat' tonn topliva, -- proiznes on v mikrofon, i, kak
tol'ko  ego slova  prozvuchali  v efire,  mayaki terminalov zamigali s beshenoj
chastotoj.
     Vybrav blizhajshij iz nih, kapitan napravil k nemu "Livadiyu".
     -- Teper' ya ponimayu,  Brif, kak ty obhodish'sya bez vsyakoj apparatury. Ty
zamenyaesh' vse eto obychnym chelovecheskim obshcheniem.
     -- Imenno tak, ser, -- kivnul Brif, iskusno reguliruya tyagu dvigatelya.
     Teper'  on tverdo  derzhal shturval  v  svoih rukah, a  rezinovye  snasti
otdyhali, svernuvshis' u ego nog, slovno ustavshie zmei.
     -- YA tak ponimayu, ser, luchshe, esli nas nikto ne budet registrirovat'.
     -- Da, svetit'sya nam ne nuzhno.
     Edva  "Livadiya"  prishvartovalas'  k  terminalu,  k   Brifu   obratilis'
zapravshchiki:
     -- Kapitan, vy zabyli ubrat' posadochnye opory.
     -- |to pomeshaet zapravke?
     --  Net, ser, prosto my  dumali, chto  vy ne zametili -- izvinite. Kakoj
kartochkoj budete platit'?
     -- Kartochki net, rebyata, tol'ko nalichnye.  Zapravshchiki zadumalis', zatem
vse zhe soglasilis':
     -- Horosho, ser, my pojdem na eto. Sejchas nachnem zapravku.
     -- Nu eshche by  vy ne soglasilis', -- proburchal Brif, kotoryj ne v pervyj
raz vel takie peregovory. -- Vam voobshche-to kuda nuzhno na Adlere?
     -- V gorod Teho.
     -- Teho?.. Slyshal.
     -- Ty zhe ne byl na Adlere.
     -- Byl, ser. Tol'ko ochen' davno. --  Brif vzdohnul. --  V te  vremena ya
eshche ne pil i byl  polon yunosheskih  nadezhd. A v Teho byli samye luchshie bary i
samaya deshevaya vypivka.
     -- Ty zhe skazal, chto ne interesovalsya vypivkoj, -- zametil |ddi.
     -- V razumnyh predelah, ser, v razumnyh predelah.
     Klark hotel rassprosit' kapitana o razmerah  "razumnyh predelov",  no v
etot moment ot terminala potyanulis' manipulyatory.
     Na   kazhdom  iz  nih  nahodilas'  kabina,  v  kotoroj  sidel  operator,
upravlyavshij processom  zapravki. Manipulyatory stremilis'  k  "Livadii",  kak
shchupal'ca gigantskogo spruta, a ih blestyashchie  shtucery pohodili na napolnennye
yadom zhala.
     Kogda manipulyatory kosnulis' borta, yahtu kachnulo  snachala v odnu, potom
v druguyu storonu.
     -- Vot eto ya lyublyu, -- skazal Brif, razvalivshis' v pilotskom kresle, --
Obsluzhivanie na vysshem urovne.
     -- A kak zhe peredat' nalichnye? -- pointeresovalsya Klark.
     -- Sami priedut. Protyanut garmoshku i postuchat v dver' --  obhoditel'nye
rebyata.


     Kogda  prishla  pora  iskat'  na Adlere gorod Teho,  Brif primenil  svoj
izlyublennyj tryuk  i  pervomu  zhe svyazavshemusya  s  nim dispetcheru  soobshchil  o
nepoladkah na sudne.
     -- Vidya,  chto  nikakie opoznavatel'nye  sistemy  na sudne ne  rabotayut,
dispetcher prinyal vse za chistuyu monetu:
     -- CHto u vas sluchilos'? Otvet'te!
     --  Na  bortu byl nebol'shoj pozhar,  no nam  udalos'  s  nim spravit'sya.
Prihoditsya vesti sudno na ruchnom upravlenii.
     --  YA mogu posadit' vas v  portu SHojgu-Bir --  eto uzhe  prakticheski pod
vami!
     -- Net-net, nam nuzhno tol'ko v Teho!
     -- Pochemu imenno v Teho?
     -- My privezli syvorotku ot lihoradki. V Teho epidemiya!
     -- Horosho, ya peredam vas dispetcheru porta v Teho.
     Bukval'no cherez neskol'ko sekund na svyaz' vyshel drugoj dispetcher i stal
korrektirovat' spusk "Livadii".
     Otmechaya,  chto yahta  spuskaetsya  slishkom  bystro,  dispetcher  nervnichal,
uverennyj, chto sudno uzhe ne spasti.
     -- CHto u vas tam proishodit?! -- krichal on. -- Opyat' pozhar?
     --  Net, -- spokojno otvechal Brif. -- Kazhetsya, s  tormozheniem ne  vse v
poryadke.
     --  Vyyasni,  gde  nahoditsya Pinkshtrasse, -- poprosil |ddi, izo vseh sil
derzhas' za poruchni.
     "Livadiyu" sil'no  tryaslo,  i dlya  lyubogo drugogo  korablya takoj bystryj
spusk byl by nevozmozhen.
     -- |j, dispetcher, v kakoj chasti goroda nahoditsya Pinkshtrasse?
     --  Da  vy s  uma soshli! Ne smejte  sadit'sya v  gorode!... I voobshche, vy
idete pryamo na ciklon!...
     -- Za gorod ne bojsya, proskochim.
     V etot moment yahtu potryas takoj  strashnyj udar,  chto Klark  vyletel  iz
kresla i grohnulsya pozadi nego.
     "My  pogibli!"  --  takoj  byla  ego  pervaya  mysl'.  Odnako  sudno  ne
razvalilos', i tol'ko v koridore chto-to upalo na zheleznyj pol.
     CHerez mgnovenie nedaleko ot  Klarka prizemlilsya kapitan Brif, odnako on
tut  zhe  podhvatil  boltavshijsya  na  provode mikrofon i zaprygnul  obratno v
kreslo.
     -- Vnimanie, na sudne! Vy vhodite v zonu ciklona!
     --  Spasibo,  drug!  --  zlo  otvetil  Brif,  izo  vseh  sil  boryas' so
vzbesivshimsya shturvalom.
     "Livadiyu" shvyryalo iz storony  v storonu, po korpusu  grohotali kakie-to
kamni, a panel'nye ekrany vse vremya ozaryalis' yarkimi vspyshkami molnij.
     Golos dispetchera  kuda-to zapropastilsya, i dinamik vydaval tol'ko tresk
pomeh i zmeinoe shipenie.
     Brifu prishlos' podnimat' yahtu vyshe, i tol'ko togda im udalos' vyskochit'
iz ob座atij grozovyh oblakov.
     Vskore prorezalsya golos dispetchera:
     -- |j, na yahte, vy zhivy?
     -- S nami vse v poryadke, -- otozvalsya Brif. -- Davaj, diktuj ukazaniya.
     Peresidev na polu opasnye momenty, Klark podnyalsya na nogi  i vernulsya v
kreslo vtorogo  pilota. U  nego pobalival kopchik i sbityj lokot', odnako eto
kazalos' pustyakom po sravneniyu s tem, chto ih korabl' mogla rasporot' molniya.
     Vskore "Livadiya"  snizilas'  nastol'ko, chto  stali razlichimy  ochertaniya
sushi i morskih ostrovov.
     "Kazhetsya, dobralis'", -- podumal |ddi i oblegchenno vzdohnul.
     V  koridore, podprygivaya na polu,  prodolzhala gremet'  tualetnaya dver'.
Ona sletela  s  petel' vo vremya udara i  teper'  otzyvalas' na kazhdyj manevr
sudna, vypolnyaemyj po rekomendacii dispetchera.
     -- Potom  budet bol'shoe  ozero i  dva rashodyashchihsya shosse  -- eto i est'
glavnyj orientir, -- ob座asnyal dispetcher.
     Teper'  ego golos  zvuchal namnogo spokojnee,  i  yahta  ne kazalas'  emu
neupravlyaemym kuskom zheleza.
     --  Tak  gde v  Teho Pinkshtrasse?  --  vspomnil  Brif, i  dispetcher, ne
zadavaya lishnih voprosov, podrobno ob座asnil.
     Okazalos', chto na yugo-zapade.
     Klark  udovletvorenno  kivnul  i pozvolil  sebe nemnogo rasslabit'sya --
poka vse shlo horosho.


     Vzmetaya oblaka pyli,  sbivaya vethie zabory  i sryvaya s verevok  bel'e v
radiuse sta metrov, "Livadiya" sadilas' na shosse, prohodivshee cherez nebol'shoj
prigorodnyj poselok.
     Voditeli dvigavshihsya  po  shosse  mashin  speshno davili  na  tormoza i  s
udivleniem vzirali na prizemlyavsheesya posredi dorogi sudno.
     Edva  "Livadiya"  kosnulas'  dorozhnogo  polotna,  v  ee bortu  otkrylas'
dverca,  i  ottuda  vyprygnul  |ddi  Klark.  Zakryvayas'  ot  goryachih  struj,
vyryvavshihsya iz startovyh sopel, on prokrichal:
     -- Vecherom ya vernus'!
     I  hotya iz-za reva dvigatelej nichego nel'zya bylo razobrat', Brif kivnul
v otvet --  on i  tak ponyal, o  chem govoril ego rabotodatel'. Kapitan dolzhen
byl zhdat' Klarka v bol'shom kar'ere, kotoryj oni razvedali sverhu.
     Brif zahlopnul dver' i  vernulsya v kabinu,  a |ddi stremitel'no pobezhal
proch', poskol'ku nahodit'sya ryadom s vzletayushchim sudnom bylo nebezopasno.
     Brif  pribavil tyagi,  i "Livadiya" stala  medlenno otryvat'sya ot  zemli.
Kusochki  asfal'ta zabarabanili po skopivshimsya avtomobilyam, a  obrazovavshiesya
vihri stali besheno vrashchat'sya, skruchivaya pyl' v vysokie stolby.
     YAhta vzrevela eshche sil'nee i stala nabirat' vysotu.
     Nekotorye  avtomobili yuzom popolzli  k  obochine,  no  "Livadiya" nabrala
vysotu ran'she, chem oni uspeli svalit'sya v kyuvet.
     Provodiv uletevshuyu  yahtu,  Klark stryahnul  s  kostyuma pyl'  i  zaspeshil
obratno k shosse, gde ponemnogu vosstanavlivalos' dvizhenie.
     --  |j  ty!  Ty chto,  ne mog  najti drugogo  mesta,  chtoby  vyjti?.. --
zakrichal kto-to sovsem ryadom.
     |ddi obernulsya i  uvidel  hozyajku  nebol'shogo  domika, kotoraya sobirala
sorvannoe s verevok bel'e.
     -- YA ne vinovat, miss, menya prosto vytolknuli, -- sovral on.
     -- Kak eto vytolknuli?
     -- Obeshchali sovsem ubit', no potom peredumali. Tak chto mne eshche povezlo.
     -- Da?..  -- Hozyajka  dazhe zabyla pro svoe bel'e.  -- A  von, kstati, i
sherif edet! Mozhete poprosit' u nego pomoshchi -- on chelovek spravedlivyj.
     --  Spasibo,  ya tak i  postuplyu,  --  kivnul Klark i  pospeshil k shosse,
podal'she ot spravedlivogo sherifa.
     Mezhdu  tem  hozyajka ostanovila policejskuyu  mashinu i  tut zhe rasskazala
vse,  chto  videla.  SHerif poblagodaril i,  poobeshchav zaehat' vecherom,  tronul
mashinu s namereniem vybrat'sya na shosse.
     Edva  |ddi podnyal ruku, chtoby  pojmat' mashinu, vozle  nego  pritormozil
policejskij avtomobil'.
     SHerif hitro glyanul na neznakomca i, razgladiv usy, skazal:
     -- YA kak raz edu v gorod -- mogu podbrosit'.
     -- Da  net, ser,  spasibo. Nelovko otvlekat' ot dela blyustitelya zakona,
-- stal, otkazyvat'sya Klark.
     --  Sadis',  paren',  u nas,  kogda  sherif predlagaet, otkazyvat'sya  ne
prinyato.
     Delat' bylo nechego, i Klark, obojdya mashinu, sel ryadom s sherifom.
     -- Vot tak by i davno. Udobno tebe siditsya? -- sprosil tot.
     --  Da,  ser,  spasibo,  --  otvetil  |ddi, nablyudaya, kak  stremitel'no
razgonyaetsya policejskaya mashina.
     --  Menya  zovut  sherif  Blansher, -- zametil  policejskij, namekaya,  chto
poputchiku tozhe sleduet predstavit'sya.
     -- A ya -- Bill Kastelano.
     --  Ochen'  priyatno, mister  Kastelano! -- gromko  skazal  sherif  i liho
podrezal ogromnyj trejler.  Gruzovik zaskripel  tormozami i tut zhe otstal, a
sherif radostno rassmeyalsya: -- Videl, kak ya ego sdelal, Bill?
     -- Da, ser. Prosto masterski.
     -- YA bol'shoj master. Ketti skazala, chto tebya vrode kak obokrali?
     -- Net, ser, prosto vysadili na shosse, a menya bol'she ustraival port.
     -- Poganye perevozchiki. Nebos' eshche i deneg s tebya vzyali?
     -- Vzyali, ser.
     SHerif zamolchal. Kakoe-to vremya on ehal molcha, a zatem snova sprosil:
     -- U tebya pistolet v karmane ili mne pokazalos'?
     --  Ne pokazalos', sherif, -- otvetil Klark, pridavaya svoemu golosu  ton
suhoj kazennosti.
     -- Vot vidite, mister,  ya srazu vse ponyal. Vas  vydayut glaza -- vy menya
ne boites',  tol'ko igraete pokornost',  a  obychnye grazhdane  sherifa  oj kak
boyatsya. I  dazhe  te, kto  chist pered  zakonom. YA  schitayu,  chto  pravil'no --
predstavitelya zakona  nuzhno opasat'sya.  Prosto tak -- na vsyakij  sluchaj. Kto
znaet, chto mne, duraku, vzbredet v golovu?..
     -- Da, -- skazal Klark so vzdohom, -- ty paren' smyshlenyj. Otvezi  menya
na Pinkshtrasse.
     -- Bez  problem. Kto,  kakie Blansher, pomozhet sluzhbam. Tut  sherif snova
krutanul rul' i, sovershaya obgon, edva ne vrezalsya v idushchuyu navstrechu mashinu.
     --  |h,  chut'  ne  pocelovalis'!  --   prokommentiroval  on  i  zalilsya
schastlivym smehom. -- Tol'ko ne podumajte, mister, chto ya sumasshedshij, prosto
zadavila rutina -- hochetsya ekstremala. Ne poverite -- za dva goda na uchastke
ni odnogo ubijstva. Odni tol'ko iznasilovaniya, da  i te,  esli po pravde, --
moih ruk delo...  Stop,  ya  skazal  ruk?..  Ne ruk,  mister,  tut ya  oshibsya!
Opredelenno ne ruk!
     I sherif snova schastlivo zarzhal.
     "Vezet mne na takih lyudej",  --  podumal Klark, kosyas' na zashkalivavshuyu
strelku spidometra.
     Vskore potyanulis' gorodskie kvartaly, i Blansher sbrosil skorost'.
     -- Tut chuzhaya territoriya, -- poyasnil on. -- Gorodskim rebyatam tol'ko daj
vozmozhnost'  prihvatit'  derevenskogo  paren'ka  --  ustanesh'  potom  vzyatki
davat'. Kstati, mister, u vas tozhe platyat?
     -- Po-raznomu, -- otvetil Klark.
     -- Ponyatno. Nu vot i vasha ulica, mister Kastelano...  Vam  kakoj  nuzhen
nomer?
     -- Ostanovite zdes', ya projdus'.
     -- Kak skazhete.
     SHerif ostanovil mashinu, i Klark vyshel na trotuar.
     -- Udachnogo vam vypolneniya zadaniya! -- prokrichal Blansher. -- A mne pora
k vrachu. Zadolbali uzhe eti psihiatry!
     SHerif  otpustil  sceplenie, i mashina rezko  sorvalas' s mesta,  ostaviv
Klarka na trotuare v polnom nedoumenii.
     On  uzhe somnevalsya, byl li  eto sherif ili kakoj-to  beglyj sumasshedshij.
Tak i ne pridya k kakomu-to zaklyucheniyu, |ddi osmotrelsya i zametil, chto  ulica
dovol'no pustynna.
     |to ob座asnyalos'  tem, chto  zdes'  prakticheski  ne  bylo  zhilyh domov --
tol'ko  korpusa  predpriyatij,  skladov  i  eshche  neponyatno  kakih  zavedenij,
ogorozhennyh vysokimi zaborami.
     Odnako nomera na zdaniyah vse  zhe byli,  i |ddi obnaruzhil, chto nahoditsya
nepodaleku ot nuzhnogo emu stroeniya.


     Uvidev podoshedshego neznakomca,  ohrannik podozritel'no vzglyanul na nego
iz okoshka dezhurnoj budki i sprosil:
     -- CHto vam ugodno?
     -- Mne nuzhno popast' v boks sto chetyrnadcat',  -- skazal |ddi, starayas'
pridat' svoemu golosu vyrazhenie obydennosti.
     --  Odnu minutu, --  otozvalsya  ohrannik, --  YA  proveryu,  oplachena  li
arenda.
     "Nadeyus',   Kejt  Spelling  ne  sovral  i  arenda  boksa  dejstvitel'no
oplachena",  --  podumal Klark.  Emu ne hotelos', chtoby  vse sorvalos'  iz-za
kakogo-to pustyaka.  Vprochem, u |ddi  bylo  dostatochno deneg,  chtoby oplatit'
lyuboj shtraf.
     -- Vse  v  poryadke, mister,  prohodite,  -- razreshil ohrannik i vklyuchil
mehanizm, otkryvayushchij reshetchatuyu dver'.
     |ddi shagnul vnutr' i  okazalsya v shirokom koridore,  nastol'ko  shirokom,
chto tam bez truda mogli raz容hat'sya dva avtomobilya.
     "Na sluchaj vyvoza barahla", -- dogadalsya on.
     Nad  dveryami  boksov  cherez kazhdye  dvadcat'  metrov  byli  ustanovleny
videokamery.  Srabatyvaya ot  datchikov dvizheniya, oni provozhali Klarka  svoimi
ob容ktivami, i |ddi ponyal, chto ohrana budet sledit' za nim ochen' pristal'no,
poka ne ubeditsya, chto klient znaet shifr.
     Vot  i   boks,   pomechennyj  nomerom  114.  Kraska  na   dveri   uspela
potreskat'sya,  i   cifry   edva  prosmatrivalis',   odnako   oshibit'sya  bylo
nevozmozhno.
     |ddi pripodnyal panel', zakryvavshuyu nabornyj mehanizm, i stal vystavlyat'
nuzhnuyu kombinaciyu. Snachala -- 12, potom -- 25 i, nakonec, 47.
     Vnutri  zamka  shchelknulo,  i  stvorki   dveri  razoshlis'  na   neskol'ko
millimetrov. |ddi potyanul za ruchku, i tugie dveri stali poddavat'sya,  skripya
i postanyvaya, slovno ne zhelaya otkryvat' svoyu tajnu.
     Nashchupav  na stene vyklyuchatel',  |ddi zazheg svet i uvidel trup, lezhavshij
vozle bol'shogo metallicheskogo kontejnera.
     "Vot  tak  syurpriz,  --  podumal on.  -- Nadeyus', Kejt  ne  hotel  menya
podstavit'".
     Prikryv  stvorki  plotnee,  Klark  podoshel  k  ostankam i otmetil,  chto
pokojnik  prolezhal zdes' neskol'ko let. V temnote, pri rovnoj temperature  i
vlazhnosti  telo  polnost'yu  mumificirovalos'.  Ono  tak  i  ostalos'  v  toj
neudobnoj poze, kogda ego zastigla smert'.
     V stene  kontejnera, pryamo nad telom, byli zametny dve bol'shie vmyatiny.
Puli   proshili   cheloveka  naskvoz'   i,   rasplyushchivshis',  upali   na   pol.
Prismotrevshis',  Klark  nashel v pyli  eti dva  pyatachka. Kak vidno,  strelyali
pryamo ot dveri, a ubityj byl lishnim svidetelem. Ego prigvozdili k kontejneru
i ostavili ohranyat' boks.
     Iznutri na stvorkah hranilishcha byl eshche odin zamok, i Klark im nemedlenno
vospol'zovalsya.  Tolknuv stvorki  i ubedivshis', chto oni nadezhno zaperty,  on
vernulsya k kontejneru i, vzglyanuv na trup, skazal:
     -- Izvini, druzhishche, ya tebya pobespokoyu.
     S etimi  slovami  on stal medlenno  otkryvat'  kontejnernuyu  dver'. Ona
slegka zadela mertveca,  i tot vzdrognul, kak budto byl gotov probudit'sya ot
dolgogo sna.
     Prisutstvie pokojnika i  absolyutnaya tishina delali boks  nekim  podobiem
sklepa.  Klark byl  gotov  najti v kontejnere  eshche parochku  skeletov,  no, k
schast'yu, tam byl tol'ko obeshchannyj terminal -- nakrytyj plastikom staromodnyj
monitor i napichkannyj elektronikoj kodovyj yashchik. Bol'she  nichego uvidet' bylo
nevozmozhno, poskol'ku cherez dver' kontejnera pronikalo ne tak mnogo sveta.
     Sumev najti vyklyuchatel',  |ddi  zazheg  nastennye osvetitel'nye  paneli.
Odna  iz  nih  mignula  i tut  zhe  peregorela, odnako  ostal'nye  prodolzhali
ispravno rabotat'.
     Klark sbrosil plastikovuyu plenku  i, vyzhdav  neskol'ko  sekund, vklyuchil
pitanie.
     Monitor  zashelestel  ventilyatorom ohlazhdeniya  i  vskore  zaigral  vsemi
cvetami, na kotorye byl sposoben. Zatem napisal neskol'ko slov.
     "Privet,  Ted, davnen'ko ne videlis'!" -- prochital Klark i podumal, chto
eto  Ted  lezhit  vozle kontejnera.  A  mozhet, Ted  byl tem  parnem,  kotoryj
strelyal, da  tak neozhidanno,  chto u ego  protivnika ne bylo  vremeni dostat'
pistolet.
     Itak,  monitor rabotal. |ddi  oblegchenno  vzdohnul i, podvinuv oblezlyj
laboratornyj stul, pristupil k rabote. Edva on prikosnulsya k klaviature, kak
zastavka tut zhe pogasla, a ej  na smenu prishla  logicheskaya tablica, lishennaya
vsyacheskih dizajnerskih izyskov.
     --  Vot eto da! --  ne  uderzhalsya ot  vozglasa |ddi. Poluchalos', chto on
mgnovenno voshel v bazu dannyh PASEK, ispol'zuya administratorskij vhod.
     Pervym delom |ddi nabral svoi dannye: "|dvard Klark".
     Mashina dumala vsego  neskol'ko sekund i vskore predostavila informaciyu,
gde govorilos', chto on, |ddi Klark, uzhe chetyre goda kak v otstavke, popivaet
pivko i prekrasno sebya chuvstvuet.
     Ni o kakoj gibeli na Arafate ne soobshchalos'.
     |to oznachalo,  chto te, kto ohotilsya za Klarkom, tshchatel'no skryvali svoyu
"pobedu",  a  takoj rasklad  |ddi vpolne  ustraival. Za nim ne ohotilis' vse
podryad, i sotrudnikam PASEK ne sulili premii za otrezannye ushi begleca.
     "Polkovnik  Stivene",  --  nabral Klark,  i  mashina  vydala  emu  srazu
chetyrnadcat' Stivensov,  pravda,  tol'ko  odin  iz nih  sluzhil  v upravlenii
generala SHeridana.
     -- Znachit, SHeridan, -- proiznes vsluh |ddi.
     Sobstvenno, eto ne  stalo  dlya nego syurprizom. Prosto on  staralsya byt'
ob容ktivnym do konca, ne vydelyaya SHeridana ili Jorka, no teper' vse stalo  na
svoi mesta. Protiv |dvarda Klarka igral Dzho Al'vares SHeridan, so vsej  moshch'yu
operativnogo upravleniya.
     Zachem generalu ubivat'  otstavnogo sotrudnika? Takoj  vopros prihodil v
golovu  |ddi i ran'she, no on uzhe  znal otvet  -- ego  boyalis', kak cheloveka,
sposobnogo vspomnit' i opoznat' predatelya.
     Pod lozhechkoj u  |ddi zasosalo,  a vo rtu poyavilsya privkus zheleza. S nim
chto-to proishodilo, i Klark chuvstvoval, chto eto nesprosta.
     "Ul'rik", -- napisal |ddi privychnoe i tragicheskoe dlya sebya slovo.
     Mashina tut zhe  ego proglotila,  a zatem vydala podrobnuyu istoriyu gibeli
otryada, so mnozhestvom ssylok na sotni otchetov.
     Odna iz novyh zapisej soobshchala, chto po iniciative
     Upravleniya  special'nyh  operacij,  chitaj  --  generala  Jorka,  nachato
ocherednoe rassledovanie obstoyatel'stv gibeli otryada.
     "Vot tak tak, starik Jork tozhe nikak ne uspokoitsya", -- podumal Klark.
     Porazmyshlyav paru minut, on stal otkryvat' vse ssylki podryad. V odnoj iz
nih okazalsya spisok iz semi  imen. |to byli  lyudi, tela kotoryh ne  nashli na
stancii. Napadavshie uvezli ih s soboj, chtoby  smutit' protivnika i zastavit'
ego kopat'sya v svoih  ryadah -- iskat' predatelya. I on byl -- uzh  |ddi-to eto
znal.
     -- Ladno, idem dal'she, -- proiznes on i otkryl sleduyushchuyu ssylku.
     Zdes' byli otchety ob identifikacii broshennyh  na stancii tel. Opoznaniya
vseh  ostankov  byli pomecheny  odnoj datoj. Vseh,  krome  odnogo  tela.  Ego
identifikaciya byla provedena spustya troe sutok.
     |ddi pokazalos', chto on nashel kakuyu-to zacepku.
     Vernuvshis' k spisku ischeznuvshih  semi tel, on zametil, chto i zdes' est'
nekotorye  ispravleniya.  Ponachalu   imen  bylo  vosem',  no  pozzhe,  vidimo,
razobralis' i lishnego vycherknuli.
     -- Donato Al'bert, -- prochital Klark.
     On otlichno znal  etogo  parnya. Donato nabivalsya  k  nemu  v  druz'ya, no
dal'she priyatel'skih ih otnosheniya ne poshli. Vprochem, na  sluzhbe vse  oni byli
priyateli.
     Itak,  Donato  Al'bert.  Imenno  ego telo snachala  chislilos'  uvezennym
zahvatchikami,  a  pozzhe poyavilos' pri  identifikacii  ostavshihsya na  stancii
trupov.
     --  Donato  Al'bert... Donato Al'bert... -- na  raznye  lady proiznosil
|ddi, i kak budto chto-to sotryasalos' vnutri nego, chto-to prosilos' naruzhu.
     "Donato  Al'bert",  -- napisal Klark, zastaviv  mashinu  izvlech'  lichnoe
delo.
     -- Rodilsya na Lekmare... Ochen' interesno. Uchilsya i  tak dalee... Nichego
osobennogo.
     Prezhde chem  ubrat'  dos'e,  |ddi shchelknul na  razdel  "Lichnye foto", gde
hranilis'  mnogie  fotografii,  zapechatlevshie  davnie epizody  iz  detstva i
yunosti. |ti fotografii sluzhili rabochim materialom dlya shtatnyh psihologov.
     Fotografii raskrylis' dyuzhinoj malen'kih, edva razlichimyh kartinok.
     Klark uvelichil pervuyu iz nih i... ne poveril svoim glazam.
     YUnyj Donato Al'bert, svetyas' ot schast'ya, obnimal pered kameroj krasivuyu
devushku, kotoruyu Klark uznal srazu. |to byla Margo.
     |ddi zazhmuril glaza  i,  otkryv  ih  snova,  nichego  ne uvidel.  Tol'ko
dlinnyj koridor i vooruzhennye lyudi, stoyavshie nad mertvymi telami.
     "Ty uznal kod?" -- "Da, on zdes', v konverte..."
     |to  razgovarivali  dva cheloveka,  odin  iz  kotoryh  byl  v  mundire s
nashivkoj otryada  "Ul'rik".  On  i  byl  predatel', i  zvali  ego  --  Donato
Al'bert...
     -- Nu vot i vse, -- otchetlivo proiznes Klark.
     Pelena spala s ego glaz, i teper' on snova videl ulybavshegosya predatelya
i smeyushchuyusya i takuyu krasivuyu Margo.
     |ddi  vspomnil, kak  zvonil  ej  na Ruanone i  vsyakij  raz posle  etogo
proishodilo napadenie. Napadenie lyudej, kotoryh navodila ona -- Margaret.
     I vzryv zagorodnogo doma. Ved' tol'ko ona znala o ego sushchestvovanii.
     Teper',  kogda  emu  bylo izvestno  imya predatelya,  |ddi  ne  ispytyval
radosti. Vmesto etogo ostavalas' kakaya-to pustota.
     Tem  ne  menee  lichnye  problemy  ne  osvobozhdali  |ddi  ot obyazannosti
dejstvovat'. On ponimal, chto mozhet sdelat' eshche ochen' mnogoe, ved' dlya vragov
on byl mertv.
     Reshiv  otpravit'  vestochku generalu Jorku, Klark poiskal v baze  dannyh
fajl predstavitel'stva Upravleniya special'nyh operacij.
     "Donato Al'bert, -- napisal |ddi i, podumav, podpisalsya: -- "Ochevidec".


     S  samogo  utra  general  Jork chuvstvoval  sebya  ochen'  horosho. Emu  ne
potrebovalos' dazhe loshadinoj dozy kofe. Takoe sluchalos' s nim redko.
     Iniciativa  i rabochij  napor tak i  podbrasyvali Lin-narda, i  on legko
reshal problemy, kopivshie svoj razrushayushchij potencial celymi nedelyami.
     Zahvat  gruppy terroristov -- legko,  minirovanie portov v Bakslande --
net nichego proshche.
     Pyat' diversij  na  predpriyatiyah v SHin-Gene -- i vse  chisto, bezo vsyakih
sledov, a podstavit' udalos' pravitel'stvo Trezubca.
     Nu eto li ne udachnyj den'?
     Kogda voshel  nachal'nik otdela rozyska, polkovnik Blik Fillipas, general
uzhe znal -- snova udacha.
     -- Nu chto, Filli, nashel etogo sukina syna?! -- bodro sprosil Jork.
     -- Tak  tochno,  ser. Komp'yuter  vyhvatil ego  srazu  --  spasibo nashemu
hudozhniku.
     -- Ne hudozhniku nuzhno govorit' spasibo, Filli, a toj krasavice, kotoraya
raspisala podleca, budto snyala skanerom. -- General dostal iz karmana myatnuyu
zhvachku i brosil ee v rot, -- Nu tak ya zhdu?..
     -- Donato  Al'bert, ser.  On  chislitsya  pogibshim  vmeste  s  ostal'nymi
bojcami "Ul'rika".
     --  CHislitsya  pogibshim, a sam s  peredelannoj rozhej prihodit  v gosti k
miss Templ i  govorit, chto rabotaet na gosudarstvo. Sdaetsya mne,  Filli, chto
eto gosudarstvo nazyvaetsya Dzho SHeridan.
     -- Tak tochno, ser.
     V dver' postuchali, i Jork neozhidanno kriknul:
     -- Davaj, priyatel', zavalivaj.
     V  kabinet  voshel  sekretar'  Jorka,  lejtenant  Prudi,   i,  smushchennyj
neprivychnym obrashcheniem, soobshchil:
     -- Vam prishlo pis'mo, ser. CHerez bazu dannyh...
     -- CHerez  bazu  dannyh?  -- peresprosil  general. Za vse vremya, chto  on
rabotal v upravlenii, takoj pochty nikto  nikomu ne otpravlyal. -- Nu i chto zhe
tam?
     -- Po-moemu, chepuha kakaya-to, -- pozhal plechami lejtenant Prudi.
     -- |to po-tvoemu, Prudi. CHitaj... -- rasporyadilsya Jork.
     -- "Donato Al'bert". I podpis' -- "Ochevidec"... YA zhe govoril -- chepuha,
ser.
     -- Spasibo, Prudi, mozhesh' byt' svoboden. Nedoumevayushchij lejtenant vyshel,
a Jork posmotrel na Fillipasa i sprosil:
     -- Nu  dlya  tebya-to,  Filli,  eto ne  zagadka? Ty-to  u  nas ne zelenyj
lejtenant?
     --  |to  pis'mo  prislal |dvard Klark,  ser. Krome  nego, ochevidcev  ne
ostalos'.
     -- Molodec, Filli. Ty dogadliv, tol'ko ne speshi dokladyvat' ob etom Dzho
SHeridanu.
     -- CHto? -- sprosil Fillipas, mgnovenno pokryvayas'  isparinoj. Mel'knula
mysl' o spasenii, no on ponimal, chto pozdno.
     Iz-za  tyazhelyh port'er  vyskochili  neskol'ko krepkih  operativnikov  i,
zavernuv  Fillipasu ruki, sognuli ego v baranij  rog.  Polkovnik zastonal ot
boli.
     -- |to ty sam vydumal klichku -- Princ?
     -- Net, ser. SHeridan pridumal...
     -- Nu konechno, vali teper' vse na SHeridana... -- General kakoe-to vremya
ozhestochenno  zheval  rezinku,  a  zatem  skazal: -- Hochesh'  zasluzhit'  zhizn'?
Poganuyu, no vse zhe zhizn'.
     -- Da, ser. -- pisknul Fillipas.
     --  Budesh'  prodolzhat' peredavat' SHeridanu informaciyu, no, estestvenno,
tu, chto poluchish' ot nas. Soglasen?
     -- Da,  ser, -- pospeshno otvetil plennik. On znal, chto ego ne poshchadyat v
lyubom sluchae, no emu tak hotelos' nadeyat'sya.
     -- Otpustite ego.
     Sil'nye ruki operativnikov oslabili zahvat, i polkovnik  Fillipas sumel
perevesti duh. Ego lico bylo krasnym, a sam on tryassya ot straha...
     --  Peredash'  novost', kotoruyu segodnya uslyshal.  CHto  |ddi  Klark  zhiv,
zdorov  i  pishet  mne  pis'ma.  Otkuda  pishet,  sam   ponimaesh',  opredelit'
nevozmozhno, a pro Donato Al'berta poka molchi. Vse ponyal?
     -- Ponyal, ser, no zachem vam podstavlyat' Klarka?..
     -- A vot eto, svoloch', ne tvoe delo, -- proiznes generat Jork i s suhim
treskom vyplyunul zhvachku, ugodivshuyu Fillipasu tochno mezhdu glaz.


     Kogda ocherednoj seans treninga byl zakonchen, Ben  prishel v sebya i srazu
zhe samostoyatel'no sel.
     --  Net-net, ne vstavajte!... Tak  bystro nel'zya!... -- brosilsya k nemu
chudak  iz novoj  smeny  laborantov. Po  otnosheniyu k  Benu on proyavlyal osobuyu
zabotu, osobenno kogda snimal s nego datchiki.
     "Pedik",  --  ponyal Ben, odnako, protiv  obyknoveniya,  v  mordu ne dal.
Segodnya u Bena byl den' pobed.
     Kak  ni  staralas' elektronnaya mashina  zagnat' ego  v tupik,  Ben umelo
peregruppirovyval  sily  i  vsyakij  raz  probivalsya  k  stancii  "Van-Rios",
sohranyaya transport s desantom.
     Laborant tomno vzdohnul i vzyal Bena za ruku.
     -- Otvali, -- bezzlobno otvetil tot i proshel v razdevalku.
     Vozle ego  shkafchika  stoyali  dvoe  gromil  v  odinakovyh chernyh ochkah i
kostyumah.
     -- Bosszhelaet videt' vas nemedlenno, ser, -- skazal odin iz nih.
     --  ZHelaet  --  znachit,  uvidit,  --  veselo  otozvalsya  Ben,  vse  eshche
prebyvayushchij v horoshem nastroenii.
     Nasvistyvaya  marsh, on otkryl shkafchik  i  nachal  odevat'sya. Poka on  eto
delal, poslancy SHeridana stoyali u nego za spinoj i molchali.
     Nakonec Ben obul  botinki,  topnul podoshvami  ob pol i,  povernuvshis' k
gromilam, skazal:
     -- Nu vot, rebyata, ya gotov... Kstati, vy, sluchajno, ne bliznecy?
     Gromily nedoumenno  posmotreli drug  na  druga,  no nichego ne otvetili.
Vidya ih zatrudnenie, Ben dobavil:
     -- Ladno, zabudem. Poehali k bossu.
     Na  samom  dele  ehat'  bylo  sovsem  nedaleko,  tak kak  trenirovochnaya
laboratoriya nahodilas'  na territorii operativnogo upravleniya.  Lakirovannyj
limuzin obognul paru korpusov, i Benu prishlos' vyhodit' iz mashiny.
     Minuya  ritual  obyazatel'noj  proverki  v  kontrol'nom  tunnele, gromily
proveli ego srazu k liftu.
     Pojnter stal ponimat': proizoshlo chto-to takoe, chto sushchestvenno povliyalo
na plany SHeridana. I on ne oshibsya...
     -- Otlichno, Ben! -- pochti vykriknul krajne vozbuzhdennyj general, uvidev
svoego agenta. -- Situaciya uslozhnyaetsya, i eto oznachaet, chto tebe nuzhno ehat'
na bazu... Prisyad'. ZHelaesh' chego-nibud' vypit'?
     -- Net, ser, spasibo, -- otkazalsya Ben i sel na blizhajshij stul.
     -- No eto dazhe horosho, chto  vse zakrutilos' namnogo bystree,  ved' tak?
-- sprosil general i zamer, vypuchiv na Laerta nemnogo sumasshedshie glaza.
     -- No... ya ne v kurse, ser.
     -- Ah da! -- SHeridan hlopnul sebya po lbu. -- Tebya zhe zdes'  ne bylo. No
ya uzhe znayu, chto ty dostig na treninge vydayushchihsya uspehov. Za vse vremya takih
pokazatelej ne bylo ni u kogo! Vot  chto  znachit shkola "Ul'rika"! -- I ponyav,
chto  govorit o nesushchestvuyushchem podrazdelenii,  SHeridan snova hlopnul  sebya po
lbu. -- Koroche, Ben. |ddi Klark -- zhiv.
     -- ZHiv?! -- Ben dazhe privstal so stula.
     -- Predstav' sebe. |tu novost' nam peredali pryamo iz zmeinogo gnezdyshka
generala  Jorka.  Nashi lyudi  uzhe pribyli  na  Arafat,  zabili  do polusmerti
neskol'kih chelovek,  i te  vydali vsyu  informaciyu --  pryamo  na  blyudechke  s
zelenoj kaemochkoj.
     -- S goluboj, ser, -- avtomaticheski popravil generala Ben.
     -- Izvini, s goluboj, -- soglasilsya SHeridan.  -- Nu tak vot, sledy |ddi
Klarka  obnaruzheny  na  Adlere,  vernee,  na  ego  orbite.  Tam zapravlyalos'
kakoe-to obsharpannoe  koryto,  na kotorom puteshestvuet nash  obshchij drug.  Tak
chto, --  general shagnul k  Benu  i hlopnul  ego po plechu, -- babushka kozlika
ochen' lyubila!
     Laert kivnul i ulybnulsya. Ot generala pahlo alkogolem.
     --  Nu da, -- usmehnulsya  tot,  -- ya  nemnogo vypil! No ne potomu,  chto
sdali nervy, --  net, U Dzho  Al'varesa SHeridana ne  nervy, a stal'nye trosy.
Kstati, ty zametil, chto Lyuka ZHanejro, moego ad座utanta, uzhe ne vidno?
     -- Da, ser. YA polagal, chto vy otpravili ego s kakim-nibud' zadaniem.
     -- Vse tak polagayut, Ben. No tol'ko ne  ya, potomu chto ya sobstvennoruchno
ego ubil! U-bil!
     Dlya vernosti general dazhe prodemonstriroval Benu svoi ladoni, slovno na
nih dolzhna byla ostat'sya krov' ad座utanta.
     -- No p'yu ya ne ot  etogo, Ben,  a  ottogo, chto vpervye  za mnogo let  ya
vyigral v kazino! Sto tysyach kreditov! Sama po sebe summa ne slishkom bol'shaya,
no fakt vyigrysha  znachit dlya menya ochen'  mnogoe.  -- General pomolchal, zatem
uzhe drugim, delovym  tonom osvedomilsya o samochuvstvii Bena: -- Kak sheya i vse
takoe?
     -- Spasibo, ser. YA v norme i gotov k vypolneniyu zadaniya.
     -- |togo  ya  ot tebya  i zhdal. -- General  vydvinul  yashchik stola,  dostal
ottuda dokument i peredal Benu. -- Vot, voz'mi. Tut prikaz dlya majora Huksa.
On  dolzhen  polnost'yu  tebe  podchinyat'sya  i  pomogat'  v  kachestve   vtorogo
pilota-operatora. S  pomoshchnikom tebe budet legche upravit'sya s  krejserom  --
kak by horosh on ni byl. |to zdorovennaya shtuka, uveryayu tebya... A chto kasaetsya
informacionnogo  prikrytiya,   budesh'   nazyvat'   sebya   aktivistom   Fronta
osvobozhdeniya  Glamirdata.   Est'   takoe  soobshchestvo   terroristov-mistikov.
Govoryat, chto oni mogut delat' iz  lyudej zombi, i eto budet osnovnoj versiej,
kotoruyu ya stanu  navyazyvat'  svoemu nachal'stvu.  Nuzhno zhe  kak-to ob座asnit',
pochemu za toboj poshla vsya eskadra. No dolgo ne razgovarivaj  i vse soobshcheniya
delaj tol'ko po radio. Hot' u tebya i izmenena vneshnost', svetit'sya tebe ni k
chemu.
     -- YA vse ponyal, ser.
     -- Nu a raz ponyal, sobiraj veshchichki. CHerez chetyre chasa za toboj zaedut.


     Vosstanoviv v  pamyati vidennuyu  sverhu shemu  dorog, Klark  bezoshibochno
napravlyal  shofera, poka  ne  ostanovil ego  taksi  na pustynnom  prigorodnom
perekrestke,
     -- Zdes'? Vy vyhodite zdes', ser? -- udivilsya tot.
     -- Da, u menya zdes' vstrecha.
     Taksist pozhal  plechami i, poluchiv raschet, uehal, a Klark ostalsya odin v
sgushchayushchihsya sumerkah.
     Kogda  ogni  avtomobilya  rastayali  vdaleke,   on  svernul  s  dorogi  i
napravilsya v storonu kar'era, tuda, gde ego dolzhen byl zhdat' kapitan Brif.
     CHasa poltora |ddi shel po  redkomu  perelesku, poka  ne okazalsya na krayu
ogromnoj yamy, iz kotoroj ne odin desyatok let cherpali porodu na stroitel'stvo
goroda.  Gruntovye  vody  skopilis'  na  ee  dne  i  prevratili  v  ozero  s
odnim-edinstvennym  ostrovkom.  Imenno  na  etot  ostrov  Brif  i  uhitrilsya
vtisnut' svoyu "Livadiyu".
     Korabl'  lenivo  pomigival  tusklymi  mayakami,   i  oni  otrazhalis'   v
bezmolvnoj vodnoj gladi.
     "Nuzhno spuskat'sya", -- podumal Klark, eshche ne znaya, kak budet dobirat'sya
do "Livadii".
     V  sgushchavshejsya  temnot |ddi  natknulsya na krutuyu tropinku, protoptannuyu
mestnymi  zhitelyami,  i  stal  ostorozhno spuskat'sya,  v  lyubuyu minutu  riskuya
poletet' vniz.
     Neskol'ko raz poskol'znuvshis', sbiv koleni i lokti,  on  vse zhe  dostig
pologogo  berega. Neozhidanno  sovsem nedaleko  vklyuchilsya karmannyj fonarik i
detskij golos proiznes:
     -- Esli vy k misteru Brifu, to idite syuda. U menya zdes' lodka.
     Opasayas'  kakogo-nibud'  podvoha,  Klark  ostorozhno  poshel  na golos  i
obnaruzhil mal'chishku let dvenadcati, kotoryj sidel na nosu nebol'shoj lodki.
     -- Mister Brif skazal,  chto vy zaplatite mne pyat' kreditov, -- vystavil
uslovie vladelec plavsredstva.
     -- Nu  chto zh,  on tebya ne obmanul, -- zaveril |ddi  i dostal iz karmana
den'gi. -- Derzhi, plachu vpered.
     Vdvoem oni stolknuli lodku v vodu, no dal'she hozyain sam vzyalsya za veslo
i nachal dovol'no snorovisto gresti k ostrovu.
     -- Ty zdes' rybachish', chto li? -- sprosil |ddi.
     -- Da, mister. V etoj yame mnogo ryby.
     -- A otkuda zhe zdes' lodka?
     -- Tri goda  nazad smerchem  prineslo.  Vmeste  s  ryboj i  vodoroslyami.
Teper' ryba rasplodilas' i vodorosli poshli v rost,  tak chto vmesto yamy u nas
teper' ozero.
     Nakonec lodka tknulas' v peschanyj bereg ostrova, i Klark soshel na sushu.
     -- Poplyvesh' obratno?
     -- Net, podozhdu sestru.
     --  Kakuyu sestru? --  ne  ponyal  Klark. V  etot  moment  v  bortu  yahty
otkrylas' dver', i po ustanovlennomu trapu vniz soshla devushka.
     -- A vot i ona, -- prokommentiroval mal'chik. -- Uzhe upravilas'.
     Demonstrativno pokachivaya bedrami, devushka proshla
     Klarka  i zabralas'  v lodku. Ee brat naleg na vesla, i sudenyshko stalo
bystro uho v temnotu.


     Brif vstretil Klarka  v koridore. Na  kapitane ne bylo  gganov, zato na
lice siyala dovol'naya ulybka.
     -- Ty, ya vizhu, vremeni darom ne teryaesh', -- zametil |ddi.
     --  O  da, ser, blagodarya  etoj poezdke ya vspomnil to,  chto,  kazalos',
davno zabyl... My startuem nemedlenno?
     -- Net. Zavtra ya s容zzhu v Teho  i togda reshu, otpustit' tebya ili nanyat'
dlya ocherednogo puteshestviya.
     -- Ochen'  by etogo hotelos', ser.  CHestno  govorya, ya  uzhe nachal  k  vam
privykat'.
     -- Skoree k moim den'gam, Brif.
     -- Ne bez etogo, ser.
     --  YA  pojdu  spat',  a  ty,  esli  sobiraesh'sya  bodrstvovat',  gaden',
pozhalujsta, shtany.
     -- Konechno, ser.
     -- Da, i vot eshche chto -- moya krovat' v poryadke?
     -- Obizhaete, ser. |to ne edinstvennoe mesto na korable, gde mozhno...
     -- Spasibo, Brif, -- ne doslushal kapitana |ddi. -- YA gojdu spat'.
     Dobravshis' do zhestkoj  kojki,  on  s naslazhdeniem vytyanul nogi i tol'ko
sejcha  --  sochuvstvoval,  chto zhutko  ustal, stal  ot kazhdodnevnoj gonki,  ot
nespadavshego napryazheniya neopredelennosti.
     Inogda emu dazhe hotelos' opustit' ruki i pokorit'sya yutoyatel'stvam. Ved'
emu ugrozhala vsego lish' smert', vcero lish'.
     Sobravshis' s silami, Klark  otognal mrachnye  mysli  i stal podytozhivat'
poluchennuyu informaciyu.
     Vo-pervyh, bazu "Ul'rika" razgromili lyudi iz Zony Soto. |to bylo yasno i
ran'she.
     Vo-vtoryh, vse eto proizoshlo blagodarya predatel'stvu Donato Al'berta i,
skoree vsego, generala SHeridana.
     V-tret'ih i  v-poslednih,  Donato Al'bert  zhiv i sovmestno s  SHeridanom
sobiraetsya sovershit' kakuyu-to global'nuyu gadost'.
     Vse?.. Net, ne vse. Neobhodimo ponyat', chto oni reshili sdelat'. Nesmotrya
na  otstavku, Klark  po-prezhnemu oshchushchal  sebya bojcom  otryada  "Ul'rik".  Vse
chetyre goda on chuvstvoval sebya na sluzhbe, kak ni pytalsya eto otricat'.
     Itak, Donato i SHeridan hotyat vypolnit' bol'shoj zakaz dlya Zony Soto. CHto
eto mozhet byt'?
     Vzryv shtab-kvartiry  PASEK? Net, nikakoj  vygody. Mozhet byt',  zakrytie
soobshcheniya  s  Zonoj?  |to  bolee  podhodyashchij  variant,  no  dlya etogo  nuzhno
unichtozhit' stanciyu "Van-Rios", obespechivayushchuyu eto soobshchenie.
     Malotonnazhnye suda mogut projti  v Zonu i bez pomoshchi  stancii,  no  vot
krejsera, a  uzh tem  bolee "starsejvery"  i  "transrejdery" nikogda  uzhe  ne
preodoleyut ee granic.
     Stalo  byt' --  stanciya, i eto ochen'  pohozhe na pravdu,  K  tomu  zhe  u
SHeridana  byli sobstvennye vooruzhennye sily  --  eskadra  "Big-Spaj".  Samye
novye korabli, samoe moshchnoe, prakticheski eksperimental'noe, oruzhie i desant,
sostoyashchij iz ot座avlennyh golovorezov.  Ih nabirali  tol'ko  iz odinokih,  ne
svyazannyh rodstvennymi uzami lyudej. |to byli luchshie "boevye sobaki".
     Klark vzdohnul. Kak ni stranno, neveselye vyvody ego uspokoili.
     "Posplyu, a zavtra snova shozhu k terminalu, poishchu otklik na moe pis'mo",
-- reshil |ddi i pochti mgnovenno usnul.


     Utro  vstretilo Klarka  gromkim  metallicheskim stukom,  i ponachalu  emu
pokazalos', chto kto-to barabanit v dver'. Odnako  pozzhe do  nego  doshlo, chto
kapitan Brif snova zanimaetsya lyubov'yu so svoej podruzhkoj.
     Posmotrev na chasy,  |ddi  otmetil, chto rasstavalis'  oni  ^nenadolgo --
bylo  tol'ko  sem' chasov. Ponyav, chto zasnut' |emu ne dadut,  |ddi podnyalsya i
otpravilsya umyvat'sya.
     Poka on chistil zuby, svidanie lyubovnikov pereshlo v zaklyuchitel'nuyu fazu,
i, kogda Klark vyshel v koridor, poslyshalis' gromkie sladostrastnye stony.
     Dverej, krome tualetnoj,  na  yahte ne sushchestvovalo,  poetomu vse  zvuki
rasprostranyalis' po sudnu sovershenno svobodno.
     Zajdya v  kayut-kompaniyu,  |ddi otkryl  holodil'nik  i  stal  iskat' sebe
chto-nibud' na zavtrak. Vybrav to, chto mozhno est' ne razogrevaya, Klark vskryl
upakovki i akkuratno rasstavil ih na stole.
     --  Privet,  -- uslyshal  on  za  spinoj i  obernulsya. Ulybayas'  vo  vse
tridcat' dva  zuba, pered nim stoyala horoshen'kaya nimfa pri polnom otsutstvii
odezhdy.
     -- Privet, -- otozvalsya Klark.
     -- Trahnut'sya ne zhelaete, mister? Vsego za tridcat' monet.
     --  Net,  spasibo. Mne  segodnya  eshche trahat'sya  i  trahat'sya,  -- mudro
otvetil |ddi.
     -- |to v kakom zhe smysle? -- udivilas' nimfa.
     -- Esli by ya znal...
     Devushka pozhala plechami i  ushla, a ej na smenu poyavilsya Brif. Segodnya on
uzhe ne svetilsya ot schast'ya -- vidimo, nachinal privykat' k horoshej zhizni.
     V otglazhennyh bryukah i beloj rubashke on vyglyadel vpolne prilichno,  esli
ne  schitat'  slipshihsya  ot  pota  volos i  rumyanca,  zametnogo  dazhe  skvoz'
trehdnevnuyu shchetinu.
     -- Kakie u nas na segodnya plany, ser? -- sprosil on.
     --  YA zhe govoril tebe  --  poedu v Teho. Dumayu, nenadolgo. Tak chto bud'
gotov vzletet' nemedlenno.
     -- Vsegda gotov.
     |ddi pokonchil s jogurtom i podnyalsya iz-za stola:
     -- Mal'chik s lodkoj zdes'?
     -- A  kuda  on  denetsya? |tot paren'  ne tak glup -- ne upustit  svoego
zarabotka.
     Kogda  Klark spustilsya  po trapu,  mal'chishka,  dejstvitel'no,  uzhe zhdal
passazhirov.  Ego  sestra,  sdelav  svoyu   rabotu,  prevratilas'   v  obychnuyu
moloden'kuyu devushku i sidela v lodke, celomudrenno prikryvaya kolenki. Teper'
ona vyglyadela kak obychnaya shkol'nica.
     -- Dobroe utro, mister, -- pozdorovalsya mal'chik.
     --  Privet, lodochnik, -- otvetil |ddi, podhodya blizhe.  -- Vot tebe tvoi
pyat' kreditov.
     -- Spasibo, mister, no eto tol'ko polovina.
     -- CHto znachit polovina? Ty chto, povysil ceny?
     --  Net, mister. Popast' na  ostrov stoit pyat' kreditov, a  na bereg --
desyat'.
     Klark  ulybnulsya.  V  koi-to  vremena  mal'chishke  vypal  sluchaj,  i  on
stremilsya sorvat' maksimal'nyj kush. V ego  glazah gorela  sovsem ne  detskaya
alchnost'.
     -- Horosho. YA dam tebe sem' kreditov...
     -- Torg zdes'  neumesten,  mister, --  kategorichno zayavil mal'chishka. --
Krome menya,  zdes' nikogo net, i poetomu libo  vy  platite, libo dobiraetes'
vplav'.
     Sidevshaya v lodke devushka hohotnula.
     Takaya  besceremonnost' mal'chishki vozmutila Klarka.  On  sdelal strashnye
glaza i skazal:
     -- YA ub'yu tebya, lodochnik.
     -- Nu  uzh net, mister.  Ved' togda vam pridetsya ubivat' i moyu sestru. I
vse eto -- chtoby zavladet'  staroj lodkoj i ne  platit' desyat'  kreditov? Ne
smeshite menya.
     -- Nu ladno, finansovyj vunderkind. Ty menya ubedil, -- soglasilsya Klark
i, dobaviv eshche pyat' kreditov, zabralsya v lodku.
     -- Vy ochen' krasivyj, mister, -- skazala devushka. -- Hotite besplatno?
     -- Na segodnya u menya drugie plany, kroshka. YA zhe tebe govoril.
     Tem vremenem  mal'chishka-perevozchik  stolknul lodku v vodu  i,  vstav  s
veslom na nosu, skazal:
     -- Poehali.


     |tim  utrom  Pinkshtrasse vyglyadela takoj  zhe bezlyudnoj, kak  i nakanune
dnem.
     Vremya  ot  vremeni  na  nej  poyavlyalis'  odinokie prohozhie, a transport
popadalsya vse bol'she sluzhebnyj: mikroavtobusy, transportnye trejlery i  dazhe
cisterna dlya perevozki tehnicheskih zhidkostej.
     Ostanoviv  taksi  nedaleko  ot  nuzhnogo emu sklada, |ddi  rasplatilsya s
voditelem  i nespeshnym shagom  poshel po  trotuaru.  On  zaranee pridumal, chto
skazat' ohranniku,  esli  tot  pointeresuetsya,  zachem  Klark  hodit v  sklad
ezhednevno.
     Vprochem, segodnya dolzhna  byla  dezhurit' drugaya  smena, i edva li u  nih
vozniknut kakie-to voprosy.
     Daleko  vperedi,  na   protivopolozhnoj  storone  ulicy,   |ddi  zametil
cheloveka, kotoryj shel emu navstrechu. CHut' dal'she stoyal lakirovannyj "fagot",
a ego voditel' bescel'no boltalsya ryadom.
     Klark slegka dotronulsya do pistoleta, i eto pridalo emu uverennosti. On
reshil, chto ne ostanovitsya vozle sklada, na pervyj raz projdet mimo.
     Pozadi  poslyshalsya rev motora ocherednogo  gruzovika.  |ddi  obernulsya i
kraem glaza zametil, kak progulivavshijsya gospodin vskinul pistolet.
     |ddi rezko prisel, i pulya udarilas' v  stenu. On  vyhvatil svoe oruzhie,
no  vremeni na vystrel  uzhe ne bylo. Togda on kuvyrknulsya na asfal'te, i eshche
odna  pulya udarila  v mostovuyu  sovsem  ryadom. Klark  vystrelil  v  otvet  i
rvanulsya na druguyu storonu ulicy, proskochiv pered nosom gruzovika.
     SHofer yarostno zasignalil,  no  |ddi blagopoluchno dobralsya do  trotuara.
Brosiv vzglyad na strelka, on  zametil, chto tot lezhit vozle steny, ne podavaya
priznakov zhizni.  Togda |ddi razvernulsya  i pomchalsya k ozhidavshej  na obochine
mashine.  Zametiv  ugrozu, ee  voditel'  vyhvatil  pistolet  i  spryatalsya  za
kapotom.
     Na shum vyskochili ohranniki sklada, a sledom za nimi --  pyat' chelovek  v
odinakovyh  kostyumah. Poka |ddi bezhal,  prikryvayas' gruzovikom, oni  ego  ne
videli.
     Mezhdu  tem  nervy u  voditelya "fagota"  ne  vyderzhali. i,  pozabyv  pro
pistolet, on pustilsya nautek.
     Tem vremenem tyazhelyj gruzovik proehal, i |ddi stal viden kak na ladoni.
     Edva on zaprygnul v trofejnuyu mashinu, puli shkvalom obrushilis' na korpus
"fagota"  i  bryzgi stekla  poleteli  vo  vse  storony. Odnako  Klark  sumel
tronut'sya s mesta i vskore otorvalsya ot mchavshihsya za nim presledovatelej.
     Tol'ko  on vyehal  na  bolee ozhivlennuyu  transportnuyu  magistral',  kak
sledom za nim uvyazalis' dve sinie "sire-ny-turbo". Oni stremitel'no obhodili
meshavshie  im  avtomobili  i byli pohozhi na dvuh ohvachennyh lihoradkoj pogoni
hishchnikov.
     |ddi  tozhe staralsya, kak mog,  odnako  ego  mashina byla povrezhdena  i v
motore chto-to stuchalo.
     Poka spasalo tol'ko obilie zaputannyh razvyazok, i para "siren-turbo" ne
imela reshayushchego  preimushchestva. Oni zakladyvali  virazh za virazhom, no podojti
na rasstoyanie reshayushchego vystrela ne mogli.
     Reshiv ne ostavlyat' v storone dorozhnuyu policiyu,  |ddi pri pervom udobnom
sluchae sbil so stoyanki  patrul'nyj motocikl. Policejskie totchas organizovali
pogonyu i poneslis'  za izreshechennoj mashinoj |ddi, sostavlyaya parochke. "siren"
dostojnuyu konkurenciyu.
     Zametiv,  chto  dve  sinie  mashiny  meshayut  im, policejskie  potrebovali
ochistit' dlya nih dorogu.  V  otvet razdalis'  vystrely, i odin iz patrul'nyh
avtomooilei soshel s distancii.
     Posle etogo policiya zabyla pro Klarka  i vse  svoe vnimanie pereklyuchila
na  "sireny-turbo".  Za  nimi  gnalas' dlinnaya  kolonna  patrul'nyh mashin  s
vklyuchennymi migalkami.
     Na  chto nadeyalis' sidevshie v "sirenah" lyudi, Klark ne znal,  no policii
oni sovershenno ne boyalis'.
     Kak tol'ko  vsya kaval'kada  vyrvalas'  v prigorod, gde dvizhenie bylo ne
takim napryazhennym, v |ddi snova poleteli puli.
     Poka emu vezlo,  no beskonechno eto vezenie dlit'sya ne moglo.  Tem bolee
chto,  zaslyshav  chastuyu  pal'bu,  policejskie  nemnogo ohladili  svoj  pyl  i
pootstali...
     |ddi  brosil mashinu na tom zhe  perekrestke,  gde nakanune  ostanavlival
taksi. Kubarem  skativshis' v  kyuvet,  on  vskochil na nogi i pobezhal, laviruya
mezhdu kustov.
     Ego  presledovateli hoteli prorvat'sya na avtomobilyah, odnako  iz  etogo
nichego ne vyshlo. Klark uslyshal sil'nyj udar i rev izuvechennogo motora.
     Posle  etogo  likvidatory brosili  mashiny  i  prodolzhili  pogonyu  peshim
poryadkom. Pri etom oni gromko rugalis' i palili vo vse storony.
     Vskore Klark byl uzhe na krayu kar'era.
     S provornost'yu otchayannogo  skalolaza  on  pochti  skatilsya po kamenistoj
trope i kriknul ozhidavshemu ego mal'chishke, chtoby tot ottalkival lodku.
     Ponyav, chto chto-to  sluchilos',  lodochnik  provorno otchalil ot  berega, a
|ddi, probezhav po vode, v poslednij moment sumel zaprygnut' v lodku.
     --  Grebi bystree! --  kriknul on mal'chishke, ne upuskaya  iz vidu obryv,
gde vot-vot dolzhny byli poyavit'sya presledovateli.
     I vskore oni poyavilis'.
     Dlya kogo-to  drugogo distanciya mogla pokazat'sya bol'shoj,  no  tol'ko ne
dlya |ddi. On podnyal pistolet i sdelal bezuprechnyj vystrel.
     Odin iz presledovatelej pokatilsya s obryva, a ostal'nye tut zhe zalegli,
zateyav besporyadochnuyu strel'bu.
     Nepricel'nye vystrely podnimali  fontany vody, no puli lozhilis' slishkom
daleko ot lodki.
     Vskore ee nos tknulsya v bereg.
     Klark  brosil perevozchiku den'gi i prikazal  emu  ubirat'sya  na  druguyu
storonu ostrova.
     V etot moment iz otkrytoj dveri vyglyanul Brif.
     -- CHto sluchilos', ser? -- sprosil on.
     --  Uhodim nemedlenno! Zapuskaj  dvigatel'! --  kriknul |ddi, toroplivo
vzbirayas' po trapu.
     -- Ponyal, -- otvetil kapitan i pomchalsya v kabinu.
     Poka  Klark   samostoyatel'no  zadraival   dver',   dvigatel'  "Livadii"
stremitel'no nabiral oboroty.  A kak tol'ko |ddi pokazalsya v kabine, kapitan
Brif nachal vzlet.


     Krejser "Salamandra" proizvel na Bena  Laerta  nailuchshee vpechatlenie. A
okazavshis'   v   pilotskoj   kabine,   on   udivilsya,  naskol'ko  vse  zdes'
sootvetstvovalo tomu, chto bylo na virtual'nom trenazhere.
     -- Nu  kak  vam,  ser? --  sprosil major  Huke,  soprovozhdavshij osobogo
upolnomochennogo.
     -- |to vyshe vsyakih ozhidanij, major, -- priznalsya Ben, i posle etih slov
Huke proniksya k upolnomochennomu osoboj simpatiej.
     -- CHto, esli  nam obletet' ves'  krejser na chelnoke,  ser? |to pozvolit
vam uvidet' "Salamandru" takoj, kakoj ee uvidyat nashi vragi.
     --  Otlichnaya mysl', major! --  s gotovnost'yu  soglasilsya Laert,  i  oni
otpravilis' k stykovochnomu uzlu.
     Spustya desyat' minut kroshechnyj  letatel'nyj apparat. prednaznachennyj dlya
svyazi  vnutri  eskadry,  medlenno  plyl  vdol'  beskonechnogo i shirokogo, kak
futbol'noe pole, borta.
     -- Vot eto gromada! -- voshishchalsya Ben, -- Snaruzhi on prosto gigantskij!
     --  Na samom  dele,  ser, on  metrov na  tridcat'  koroche  standartnogo
krejsera  proekta "puma", -- zametil major, --  odnako  po vooruzheniyu  mozhet
legko oprokinut' celuyu mobil'nuyu gruppu korablej...
     -- Da, silishcha v nem ogromnaya. Uzh ya -- to znayu.
     Vskore  chelnok dobralsya do poyasa  artillerijskih  bashen,  i Ben edva ne
zadohnulsya ot  voshishcheniya,  voochiyu  nablyudaya etu razrushitel'nuyu  moshch',  etot
dremlyushchij do pory smertel'no opasnyj potencial.
     CHereduyas' s  artillerijskimi  bashnyami,  sredi  priglazhennyh vypuklostej
broni ugadyvalis' startovye shahty stremitel'nyh mnogostupenchatyh raket.
     Kogda  zhe chelnok podobralsya  k nosovoj  chasti krejsera,  pered  Laertom
predstali  ogromnye  vyhodnye  otverstiya zhestkih iniciatorov, samogo moshchnogo
oruzhiya, kotoroe tol'ko sumel postignut' chelovecheskij razum.
     Tuskloe  pobleskivanie fokusiruyushchih  reshetok privelo Bena v  sostoyanie,
blizkoe  k   ekstazu.  |to  byli  ogromnye   glaza  gigantskogo  nasekomogo,
navodyashchego uzhas tol'ko odnim svoim bezmolvnym ocepeneniem.
     Ben  dazhe  sam  na  kakoe-to  vremya  oshchutil strah  zhivogo  sushchestva, na
kotorogo smotryat eti fasetochnye glaza. I kogda chelnok minoval iniciatory, on
pochuvstvoval oblegchenie.
     "Podumat'  tol'ko,  --  rassuzhdal  Ben,  --  chto  vsya  eta  zhut'  budet
podvlastna slovu i dejstviyu tol'ko odnogo cheloveka. I etot chelovek -- ya".
     -- YA... -- povtoril on vsluh.
     -- CHto, ser? -- sprosil major.
     -- Net,  nichego.  Prosto  ochen' zdorovo.  V  etot  moment sovsem blizko
proshlo zveno istrebitelej "karakurt".
     -- O, rebyata kapitana Uotsona! -- ugadat Laert.
     -- Vy znaete Uotsona, ser?! -- radostno izumilsya major Huke.
     --  Kak  zhe mne ne znat' komandira "CHernyh  drozdov"?  -- otvetil Ben i
ulybnulsya, ne sobirayas' rasskazyvat' Huksu, otkuda u nego vse eti znaniya.
     "Pust'  voshishchaetsya,  pust'  krepnet  ego  predannost', -- podumal Ben,
nablyudaya za majorom.  -- On dolzhen ispytat' bezmernuyu radost', kogda ya skazhu
emu "fas".
     V etot  moment razdalsya  zvonok na kodirovannom ustrojstve, kotoroe Ben
nosil s soboj.
     -- YA slushayu, -- skazal on, prilozhiv trubku k uhu.
     -- |to ya, Ben, -- proiznes SHeridan, i v ego golose zvuchala nepoddel'naya
torzhestvennost'. -- Pora nachinat'.
     -- YA ponyal, ser. Uzhe nachinayu.


     |dvard  byl  znakom s  metodami generala  SHeridana, poetomu  nichut'  ne
udivilsya, kogda  iz dinamika  v  kabine "Livadii"  razdalsya  preduprezhdayushchij
golos:
     -- Dazhe ne dumajte udirat', rebyata! Vy u nas na mushke!
     V podtverzhdenie  etoj ugrozy s obeih storon yahty poyavilis' perehvatchiki
i privetlivo kachnuli uveshannymi raketami ploskostyami.
     Poskol'ku na yahte ne bylo radarov, oni sumeli podojti nezametno.
     |to  byli temno-sinie krasavcy "tajspirit", prinadlezhavshie  kakoj-to iz
chastej morskoj pehoty.  Neponyatno  pochemu,  no v  sluchae neobhodimosti PASEK
privlekala tol'ko morskih pehotincev.
     -- Derzhites' krepko, ser,  -- predupredil Brif  i  reshitel'no vzyalsya za
rychag regulirovki tyagi.
     -- Ne zabud', chto posle etogo skachka my dolzhny vyzhit'.
     -- YA pomnyu, ser, -- otvetil Brif i potyanul rychag.
     Ukradennaya s suhogruza ustanovka, poluchiv neprivychnuyu dlya nee  svobodu,
ryavknula, kak dikij zver', i stremitel'no ponesla yahtu vpered.
     Manevr okazalsya  neozhidannym, i piloty perehvatchikov  ne srazu  ponyali,
chto  proizoshlo.  I  tol'ko  spustya  kakoe-to  vremya,  podgonyaemye  prikazami
komandira zvena, oni pomchalis' sledom za "Livadiej".
     -- Kak ty dumaesh', my  otorvalis'?! -- prokrichal Klark, kak tol'ko smog
govorit'.
     --  Edva li,  ser. |to  zhe perehvatchiki...  Von  oni.  -- I  Brif tknul
pal'cem v monitor, pokazyvayushchij zadnyuyu polusferu.
     Ponachalu  Klark ne sumel nichego  razobrat' iz-za mnozhestva yarkih tochek,
svetivshihsya na orbitah Adlera, odnako vskore stalo ponyatno, chto nekotorye iz
nih stanovilis' bol'she.
     -- Dolgo gnat'sya  oni ne smogut -- u  nih sgoryat  sopla,  no  ih rakety
dogonyat nas bystro! -- poyasnil Brif.
     Ot  sil'nyh  peregruzok ego  lico  pokrasnelo i pokrylos' lipkim potom.
|ddi podumal, chto i sam vyglyadit ne luchshe.
     -- A mozhet, ty smozhesh' pribavit'? -- sprosil on zadyhayas'.
     -- Smogu, no nemnogo!
     -- Tak chto ty predlagaesh' -- sdavat'sya?
     --  |to  zavisit  ot  togo, ser,  chto  nam  grozit,  -- skazal  Brif  i
voprositel'no posmotrel na Klarka.
     Tot  krasnorechivo  provel po  gorlu  rebrom  ladoni, i  Brif  ponyatlivo
kivnul.
     -- Togda popytaemsya ujti  na  dvuh dvigatelyah,  tol'ko eto  riskovanno!
Mozhet vozniknut' rezonans, i togda my prevratimsya v malen'kuyu yadernuyu bombu!
-- prokrichal on i nervno rashohotalsya.
     Klark tozhe glupo hihiknul, no tut zhe zamolchal.
     --  Dayu  poslednee  preduprezhdenie! Ostanovites'  ili budete  sbity! --
prozvuchal iz dinamika vse tot zhe surovyj golos.
     -- Davaj, Brif, ne meshkaj! -- kriknul |ddi.
     Odnako podgonyat' kapitana ne trebovalos'. Odnoj rukoj  on kontroliroval
shturval,  a  v  drugoj  uzhe derzhal  tonkuyu  verevku, uhodyashchuyu vnutr'  paneli
upravleniya.
     -- Derzhites' eshche raz, ser! -- predupredil Brif i dernul shnurok.
     Moshchnaya  volna  peregruzok  nakatilas' na  Klarka, i on edva  ne poteryal
soznanie.
     "Livadiya" rvanulas' vpered, i v etot moment po nej  byl sdelan raketnyj
zalp.
     -- YA "vtoroj"! Vnimanie, eto koryto  snova uhodit! Takoe oshchushchenie, ser,
chto  my stoim na meste! -- poslyshalsya v  efire  udivlennyj golos  odnogo  iz
pilotov.
     --  Bez  paniki,  "vtoroj"!  --  oborval ego  komandir.  --  Sledite za
raketoj!
     -- Raketa idet za cel'yu, ser...
     -- Moya tozhe.
     -- I moya.
     Proshlo neskol'ko sekund, i "vtoroj" dolozhil:
     --  Ser,  rakety teryayut  cel'! Sistema navedeniya  ne uspevaet obnovlyat'
signal.
     -- YA i  sam eto  vizhu!  --  ogryznulsya komandir. -- Davajte  komandu na
podryv raket. My vozvrashchaemsya.


     Kogda vsem stalo yasno, chto eskadra  "Big-Spaj"  pokinula bazu, telefony
na stole SHeridana prosto raskalilis'.
     Zvonili generaly, ministry,  pogranichniki,  komanduyushchie oboronitel'nymi
rajonami  i mnogo-mnogo prochih otvetstvennyh lic.  Vsem hotelos' uznat', chto
za manevry ustroila eskadra i pochemu tak daleko ushla ot mest bazirovaniya.
     SHeridan, kak i polozheno, krichal, chto on nichego ne znaet, i svyazyvalsya s
otvetstvennymi lyud'mi v pravitel'stve, chtoby dolozhit' o vnezapnom myatezhe.
     Vskore v efire prozvuchalo zayavlenie,  kotoroe Ben Laert sdelal ot imeni
aktivistov Fronta osvobozhdeniya Glamirdata.
     Glamirdat  byl  vybran  namerenno,  poskol'ku  eta  planeta  i  stanciya
"Van-Rios" nahodilis' v diametral'no protivopolozhnyh napravleniyah.
     Spustya  chas  posle  zayavleniya  v srochnom  poryadke byl  sozvan gossovet.
Polusotni  myatezhnyh  korablej pravitel'stvo  ne  boyalos',  odnako  eto  bylo
podrazdelenie PASEK, a esli shodyat s uma celye soedineniya elitnyh  vojsk  --
eto uzhe chrezvychajno.
     Gossovet zaslushal kratkij doklad Dzho SHeridana, i  tot, vospol'zovavshis'
sluchaem, naplel pro soobshchestvo terroristov-mistikov,  kotorye i prevratili v
zombi ves' S lichnyj sostav podvedomstvennoj emu eskadry.
     |to  bylo nailuchshee  ob座asnenie, poskol'ku  srazu  snimalo  s  SHeridana
bol'shuyu chast' otvetstvennosti -- nu kto zhe spravitsya s mistikami?
     Informacionnaya "utka" SHeridana srabotala, i v storonu  Glamirdata  byli
napravleny  boevye  korabli.  Tem   vremenem   myatezhnaya  eskadra  prodolzhala
dvizhenie,  obhodya  skoplenie   voennyh  sudov  i  drugie  ochagi   vozmozhnogo
soprotivleniya.
     Poslednim SHeridanu pozvonil direktor PASEK admiral Gorn'e.
     -- CHto zhe proizoshlo na samom dele, Dzho? -- sprosil n ustalym golosom.
     "Neuzheli etot staryj lis chto-to pochuvstvoval?" -- za-olnovalsya SHeridan.
|to potom, kogda budut izvestny detali, ego  opredelenno vychislyat, no sejchas
on dolzhen byl ostavat'sya vne podozrenij.
     --  Dazhe  ne znayu, chto vam  skazat', ser,  -- otvetil SHeridan  skorbnym
golosom.  -- Paru nedel' nazad ya byl na baze s  proverkoj i nichego takogo ne
zametil...
     -- Nu-nu... -- skazal direktor i polozhil trubku.
     -- Vot  svoloch', --  obidelsya SHeridan. --  Ne doveryat'  mne,  cheloveku,
prosluzhivshemu v PASEK tridcat' let!...
     Reshiv razryadit'sya  i pogovorit' o priyatnom, SHeridan podklyuchil skrembler
i pozvonil v Zonu Soto.
     -- Skott Smildaks slushaet, -- vazhno otvetil zakazchik.
     -- Process poshel, Skotti. -- prosto skazal SHeridan.
     -- |to vy, general?
     -- Nu a kto eshche soobshchit tebe takuyu horoshuyu novost'?
     -- |to pravda?! -- vse eshche ne mog poverit' Smildaks.
     -- Slushaj federal'noe radio i gotov' denezhki. Ponyal?
     -- Da, general, ponyal!
     -- Nu poka.
     SHeridan oborval svyaz' i,  gluboko  vzdohnuv, zadumalsya. Vse  tonkosti s
tajnym  perevodom deneg uzhe davno byli im obgovoreny, i ostavalos' podozhdat'
kakih-to dvoe sutok, chtoby poluchit' celyh dva milliarda.
     "Po milliardu za den'  ozhidaniya. Ves'ma neploho",  -- podumal SHeridan i
ulybnulsya.
     Zazvonil telefon. SHeridan snyal  trubku, prigotovivshis'  valyat'  duraka,
odnako eto byl ne  vysokij chinovnik,  a polkovnik  Stivene, kotorogo SHeridan
poslal razobrat'sya s Klarkom.
     --  Ser... -- proiznes  polkovnik,  i ego  golos  prozvuchal  ne slishkom
uverenno.
     -- Nu davaj, zhalujsya, -- razreshil general.
     -- Ser, etogo nevozmozhno bylo predvidet'.  On sbezhal na kakoj-to staroj
kaloshe, kotoraya vyrvalas' iz konvoya perehvatchikov i legko ushla ot vypushchennyh
raket.
     "Bred kakoj-to", -- podumal SHeridan.
     -- Ty tam p'yan, chto li?
     -- Net, ser. Uvy, vse bylo imenno tak.
     -- Nu i kuda on teper' podevalsya na etoj kaloshe? Gde ego teper' iskat',
morda ty loshadinaya?! -- pereshel na krik SHeridan.
     --  Ne mogu  znat', ser, --  tiho  otvetil  Stivene.  -- Mne  pereslali
svedeniya s samyh  moshchnyh navigacionnyh stancij, no ni  odna iz nih ne sumela
tochno opredelit' napravlenie poleta  sudna. U nego slishkom  bol'shaya skorost'
-- chastoty, na kotoryh rabotayut radary stancij, nedostatochny dlya opredeleniya
ob容kta s takoj skorost'yu.
     -- Ladno, otdyhaj, -- nebrezhno otvetil general i polozhil trubku.
     Teper' |ddi Klark ne byl emu opasen, poskol'ku delo uzhe zakrutilos'.


     Nesmotrya na opaseniya, real'nost' byla ne takoj strashnoj, kak ozhidal Ben
Laert.
     Ochen' dolgoe vremya ego nikto ne trogal, i eskadra proshla chetvert' puti,
ni  sdelav  ni  edinogo  vystrela.  Poyavlyavshiesya v  sfere  obnaruzheniya  suda
sovershali tol'ko razvedyvatel'nye prohody i staralis'  ujti  podal'she, chtoby
ne popast' v zonu dejstviya vooruzhenij krejsera.
     Odnako priyatnaya  progulka  dlit'sya beskonechno  ne mogla. Kak  tol'ko  v
vysshih  krugah  reshili  dejstvovat'  kardinal'no,  navstrechu  eskadre  vyshli
voennye korabli.
     Probnyj  shar  voennogo  rukovodstva  sostoyal  iz  shestidesyati  korablej
ognevoj podderzhki i treh krejserov.
     Podobnyj  variant ataki  Ben uzhe  prorabatyval  na  trenazhere,  poetomu
vystroil eskadru v kolonnu, a sam, otklyuchiv matrichnuyu bronyu, otkryl ogon' iz
vseh vidov oruzhiya.  Pervymi v  rovnye postroeniya korablej protivnika udarili
zaryady iniciatorov. |to bylo  dal'nobojnoe oruzhie, i Ben mog pozvolit'  sebe
atakovat'  na maksimal'nom  udalenii.  Sledom za udarami zhestkih iniciatorov
podospeli  tonny  snaryadov  i  desyatki  protivokorabel'nyh  raket. Udar  byl
sil'nym, i pozicii protivnika vspyhnuli yarkim zarevom.
     Poluchivshie povrezhdeniya korabli flota stali sbivat'sya v kuchu, i eto bylo
tol'ko  na ruku  Benu.  On  posylal i posylal  v ih  gushchu vse  novye  zaryady
iniciatorov.
     Poteryav krejser i polovinu sudov ognevoj  podderzhki, gruppa rasseyalas',
tak i ne uspev nachat' ataku.
     Komandir  eskadril'i  "CHernye  drozdy"  prosil razresheniya  presledovat'
protivnika, no  Ben ne  razreshil.  On  znal, chto  eto  ne  poslednij boj i v
sleduyushchij raz stolknovenie budet bolee tyazhelym.
     No teper'  Ben Laert nichego ne boyalsya. On byl uveren v sebe  i v majore
Hukse, s kotorym oni zamechatel'no srabotalis' i predstavlyali edinoe celoe.
     Huke otlichno pilotiroval  krejser i daval  vozmozhnost' Laertu  proyavit'
sebya polkovodcem i iskusnym strelkom.
     Spustya neskol'ko chasov otnositel'no spokojnogo puteshestviya radary snova
ulovili priblizhenie bol'shogo kolichestva korablej.
     Naryadu   s  krejserami  v  novom   otryade   byl   malyj   "star-sejver"
eksperimental'noj  serii  "bur-10",  osnashchennyj  rotornymi  artavtomatami  s
tunnel'nym  effektom. |timi pushkami "starsejver"  mog vsporot'  bryuho lyubomu
bronenoscu, odnako dlya etogo on dolzhen byl podojti na vernyj vystrel.
     -- Nu chto, Huke? Povoyuem? -- sprosil Ben u majora.
     -- Konechno, ser. Bylo by neprilichno obmanyvat' ih ozhidaniya.
     -- Kto zdes' glavnyj zastrel'shchik?
     -- "Bur". Esli priblizitsya, pererabotaet nas v struzhku...
     -- Vot i ya tak dumayu. Predlagayu dat' porabotat' "CHernym drozdam". Pust'
pochistyat boka etim rybkam.
     --  Sovershenno  soglasen  s  vami,  ser.  Protivniku ne  hvataet  maloj
aviacii, i zdes' u nas bol'shoj plyus.
     --  Ispol'zuem ego,  -- skazal  Ben i svyazalsya s kapitanom Uotsonom: --
Kapitan,  kak  tol'ko  "Salamandra"  dast  polnovesnyj  zalp,  na vseh parah
nesites'  k protivniku i  bejte po vsem  bol'nym  tochkam. No  ne podhodite k
"star-sejveru", inache popadete pod nashi iniciatory.
     -- Tak tochno, ser! -- zvenyashchim ot radosti golosom otozvalsya Uotson.
     "To-to zhe, -- podumal Ben, nadevaya shlem s pricel'nymi vizirami. -- |tih
ya  raznesu  vdrebezgi, nesmotrya  na "starsejver". A vse pochemu? Potomu chto v
"Ul'rike" ya byl pervym vo vsem. YA prosto super. Pravda, byl eshche |ddi  Klark.
No gde on teper'? Nikto ne znaet".


     Stremitel'no   razrezaya   kosmicheskoe   prostranstvo,  yahta   "Livadiya"
pokryvala vse rekordy skorosti. Dva  ee dvigatelya to zvuchali kazhdyj na  svoj
lad,  sozdavaya  muchitel'nuyu dlya  sluha  raznogolosicu,  to vdrug  vse  zvuki
ischezali, i togda Brif i Klark  tryasli golovami, dumaya, chto soshli  s uma ili
oglohli.
     Mezhdu tem  Klark nahodil  v  sebe sily  otdavat' prikazaniya, a Brif  --
vypolnyat'  ih. On tverdo sidel  za  shturvalom  i vremya ot vremeni sveryalsya s
risunkami v uchebnike astronomii.
     Inogda  v  dinamike  zvuchali  ch'i-to golosa,  vdaleke pronosilis'  yarko
osveshchennye  navigacionnye  posty,  no v  ostal'nom prodolzhalsya  vse  tot  zhe
prizrachnyj i smertel'no opasnyj polet.
     Popadis' na puti  kamen' velichinoj s kulak,  i  korabl' razletelsya by v
pyl', no do sih por "Livadiya" stalkivalas' tol'ko s peschinkami, sotryasavshimi
sudno, kak artillerijskie snaryady.
     --  Esli my  do  sih  por ne  sygrali v  yashchik,  ser,  to  nam  pridetsya
tormozit', chtoby ne projti stanciyu  naskvoz',  -- soobshchil Brif i  smahnul so
lba kapli pota.
     -- Otlichno, -- kivnul Klark,  --  Est'  shans,  chto  my  obgonim mistera
Al'berta?
     V  etot moment  snova razdalsya rezhushchij  svist,  a zatem opyat' nastupila
tishina.
     |ddi prikryl glaza i stal staratel'no nalazhivat' dyhanie. Polchasa nazad
ego stoshnilo, i sostoyanie durnoty vse ne prohodilo.
     --  Vnimanie,  nemedlenno  predstav'tes'!  Inache  my otkroem ogon'!  --
prohripel dinamik.
     -- |j, Brif, kto eto tam?
     -- Pozdno, ser,  my uzhe proskochili! No,  dolzhno byt',  eto pervyj dozor
ohrany stancii!
     -- Molodcy, sluzhbu nesut bditel'no.
     -- Pozhaluj, pora tormozit', ser. YA pojdu glushit' kobal'tovyj dvizhok,  a
vy poderzhite upravlenie.
     Klark s opaskoj posmotrel na dergavshijsya shturval.
     -- Da nichego osobennogo delat' ne nuzhno, ser, prosto derzhite ego, i vse
dela...
     |ddi peresel na mesto Brifa, a tot poshel glushit' lishnij dvigatel'.  Kak
uzhe ranee ob座asnyal kapitan, sledovalo tol'ko  vybit'  iz zazhimov  isparitelya
kusok toplivnogo kobal'ta, i togda dvigatel' ostanavlivalsya sam po sebe.
     Klark byl uveren, chto takoj sposob mog pridumat' tol'ko kapitan Brif.
     Nakonec  rezhushchij  zvuk ischez, i  ostalos' tol'ko mernoe gudenie sudovoj
ustanovki. |ddi s  oblegcheniem vzdohnul i ulybnulsya. Teper' etot grubyj zvuk
kazalsya emu sladkoj muzykoj.
     Vskore posle  etogo  Brif  vozvratilsya v kabinu  i  izbavil  Klarka  ot
besnovavshegosya shturvala.
     Dinamik snova provorchal chto-to nevnyatnoe, i eto oznachalo preduprezhdenie
vtorogo ohrannogo dozora.
     Brif  peredvinul  rychag  tyagi i kak mozhno bolee  plavno  vklyuchil  rezhim
tormozheniya.  V tu zhe  sekundu  strahovochnyj  remen'  vpilsya v grudnuyu kletku
Klarka, i, chtoby ne  dat' sebya razrezat'  popolam, on upersya rukami v panel'
upravleniya.
     -- YA uzhe vizhu... stanciyu, ser... -- vydavil iz sebya Brif.
     |ddi s trudom podnyal  golovu  i  posmotrel na monitory, odnako nikak ne
mog soobrazit',  chto on  dolzhen  uvidet'. Kakie-to  molnii cepochkoj  neslis'
navstrechu "Livadii",  no poka do Klarka ne dohodilo, chto  eto zagraditel'nyj
ogon' storozhevyh pushek.


     Kak  tol'ko  udalos'  svyazat'sya  so   stanciej,  Klark  sumel   uladit'
nazrevavshij  incident. On  predstavilsya  vazhnym  sotrudnikom PASEK, i  posle
etogo dlya "Livadii" vydelili shvartovochnyj uzel.
     Na etom peregovory okonchilis', no Klark byl uveren, chto sejchas na bortu
"Van-Riosa" gotovyat predstavitel'nuyu komissiyu, a pribyvshuyu yahtu  skaniruyut v
sotnyah diapazonov, vyiskivaya priznaki vzryvnyh ustrojstv.
     Edva dver' "Livadii" otkrylas' v perehodnyj shlyuz, na  ee  bort voshli ne
menee desyati bojcov sluzhby bezopasnosti. Pyatero  iz nih,  vklyuchaya komandira,
ostalis' vozle Brifa i |ddi, a ostal'nye razbezhalis' po otsekam.
     --  YA  polkovnik  Malens, gospoda,  --  predstavilsya starshij oficer, --
otvechayu za bezopasnost' stancii.
     -- |dvard  Klark, Upravlenie  special'nyh operacij  generala Jorka,  --
predstavilsya |ddi i protyanul svoe udostoverenie.
     Stoyavshie ryadom s Malensom avtomatchiki pereglyanulis'.
     --  Ochen'  horosho,  mister   Klark,   --  kivnul   Malens,   rassmotrev
udostoverenie  v rukah  |ddi. Dotronut'sya  do nego on  ne reshilsya. --  Zdes'
napisano "Bill Kastelano", no, naskol'ko ya  ponyal,  na eto ne stoit obrashchat'
vnimanie.
     -- YA predpochitayu, chtoby menya nazyvali  |dvardom  Klarkom, -- podtverdil
|ddi. -- Nu a etot dzhentl'men -- vladelec sudna. Ego zovut  mister Brif, i ya
nanyal ego, chtoby on dostavil menya na "Van-Rios".
     -- Vot kak? Znachit, vy popali syuda ne sluchajno?
     --  Net, ya vypolnyayu osoboe zadanie i  hotel by pogovorit' s nachal'nikom
stancii.
     -- Horosho, ser, ya  provozhu vas  k direktoru Fineshi. Dobro pozhalovat' na
stanciyu, -- skazal polkovnik i sdelal priglashayushchij zhest.
     Sovershiv   dovol'no  dlinnoe  puteshestvie   po  putanym   koridoram   i
mnogochislennym  etazham  "Van-Riosa",  |ddi  ochutilsya  v  kabinete  direktora
Fineshi.
     -- Sadites', dzhentl'meny,  -- vezhlivo skazal direktor. -- Polkovnik uzhe
soobshchil mne,  chto vy iz PASEK. Tak chto sluchilos'? Pochemu ne bylo radiogrammy
o  vashem  pribytii?  Priznat'sya,  vy nadelali  perepolohu  -- vas  poschitali
sudnom-kamikadze   i   namerevalis'   unichtozhit'...   --  Direktor  vinovato
ulybnulsya. -- My reshili, chto eto kak-to svyazano s myatezhnoj eskadroj.
     -- Tak oni, znachit, uzhe nachali? -- sprosil |ddi.
     --  Da,  --  kivnul direktor. --  No, naskol'ko  ya ponyal,  nam  eto  ne
ugrozhaet.
     -- Vy  oshibaetes', mister  Fineshi, -- uverenno zayavil Klark. -- |skadru
vedet Donato Al'bert, kotorogo ya znayu lichno.
     -- No v zayavlenii  bylo  skazano  o kakom-to Glamirdate,  a  eto  ochen'
daleko.
     --  Vot  chto ya vam skazhu, direktor Fineshi,  Donato  Al'bert rabotaet  v
interesah Zony Soto. S pomoshch'yu ognevyh sredstv eskadry Donato prob'et dorogu
k "Van-Riosu", a zatem s  pomoshch'yu otchayannyh  golovorezov voz'met ee shturmom.
On  hochet ne  prosto  razrushit'  stanciyu, emu  nuzhno vvesti ee  v  sostoyanie
gravitacionnogo raspada, chtoby unichtozhit' ne tol'ko stanciyu, no i yakorya...
     -- I togda let na sto v Zonu Soto ne vojdet ni odin bol'shoj korabl', --
podvel  itog  polkovnik  Malens.  --  Mezhdu  prochim,  naDardione,  Ol'dene i
Ravskire nachalis' volneniya. Nashi soldaty otrazhayut pervye  ataki,  a  policiya
otkazyvaetsya podchinyat'sya federal'nym organam vlasti.
     -- Znachit, nam nuzhno nemedlenno svyazat'sya s PASEK i pravitel'stvom?  --
nemnogo rasteryalsya direktor  Fineshi. -- Net,  snachala ya pogovoryu s generalom
Jorkom. Vy ne protiv?
     |ddi byl ne protiv.
     Fineshi pozvonil Jorku, i tot ponachalu ne mog poverit', chto Klark uzhe na
"Van-Riose". Fineshi peredal |ddi trubku, i tot, pozdorovavshis'  s generalom,
vkratce  rasskazal  vse,  chto znal. Kak okazalos', mnogoe iz  etogo uzhe bylo
izvestno i samomu Jorku.
     -- Pomogi  im tam,  |ddi,  chem smozhesh'.  Rasporyazhenie o  napravlenii  k
stancii udarnyh sil zavyazlo v  soglasovaniyah. Dejstvuj ot moego  imeni, esli
tebe eto pomozhet.
     -- YA ponyal, ser.
     --  Horosho,  a teper'  daj mne  direktora. Kogda  Fineshi  vzyal  trubku,
general skazal:
     -- Vam povezlo,  direktor, chto takoj chelovek okazalsya  u vas pod rukoj.
Sledujte ego sovetam -- i togda u vas budet shans spasti stanciyu.


     Proshlo vsego neskol'ko chasov so vremeni pribytiya "Livadii" k stancii, a
dal'nie navigacionnye posty uzhe davali informaciyu o priblizhavshejsya eskadre.
     Tochnee, uzhe  ne obo  vsej eskadre, poskol'ku  poslednyuyu  bitvu perezhili
tol'ko  flagman "Salamandra",  desantnoe  sudno  i  chetyre  korablya  ognevoj
podderzhki.
     |to byla strashnaya  shvatka, chto Ben Laert byl  vynuzhden priznat'. Otryad
iz   tridcati   vos'mi   patrul'nyh   sudov,   prinadlezhavshih   pogranichnomu
departamentu, atakoval vopreki vsem zakonam.
     Pogranichniki ispol'zovali polnyj nabor podlyh shtuchek, kotoryh nabralis'
ot kontrabandistov  i piratskih volkov-odinochek. Tipichno piratskaya  ataka --
so vseh storon sfery, gde kazhdoe sudno  voevacho samo za sebya. Vse postroenie
eskadry  momental'no ruhnulo,  i obrazovalas'  ognennaya  kucha mala, gde  vse
palili drug v druga i ne vsegda ponimali, kogo berut na pricel.
     Ben  i   major  Huke,  kak   mogli,  upravlyalis'   so   skorostrel'nymi
artavtomatami i  prikryvali desantnyj korabl' korpusom,  odnako  nastojchivye
strazhi granic proryvalis'  skvoz' zagraditel'nyj  ogon'  i  v  upor  bili po
korpusu  krejsera,  uhitryayas' porazhat' prakticheski neuyazvimye artillerijskie
bashni.
     Stremitel'naya  rubka  prekratilas' tak  zhe neozhidanno, kak i  nachalas'.
Vosem' ucelevshih  sudov pogranichnikov ushli v  kosmos,  a ostavshiesya  korabli
"Big-Spaj" stali zalizyvat' rany.
     Teper' eskadra snova dvigalas' k "Van-Riosu", i Ben Laert  gotovilsya  k
shturmu stancii. Gotovilsya, ne podozrevaya, chto ego tam zhdut.


     |ddi Klark ne sidel bez dela.
     On razvil neobyknovennuyu aktivnost' i obrazoval shtab po oborone.
     Klark   instruktiroval   polkovnika   Malensa,  rasstavlyal  po   etazham
avtomatchikov, provodil  korotkie  soveshchaniya s  operatorami  i  svyazyvalsya  s
voennymi sudami, nahodivshimisya v Zone Soto.
     Ot imeni Linnarda Jorka |ddi treboval, chtoby korabli shli  na  prikrytie
stancii, odnako pochti vse  kapitany  sudov imeli  drugoj  prikaz  -- idti na
usmirenie buntov.
     V rezul'tate agitacii Klarka poddalsya tol'ko odin korabl' -- ustarevshij
krejser "Narvik". Ego kapitan poobeshchal pribyt' k stancii cherez shest' chasov.
     Dva  desyatka  perehvatchikov  "tajspirit",  vypolnyavshih pri stancii rol'
storozhevyh sobak, byli  sobrany u ee sten.  Im |ddi Klark postavil zadachu --
bit' tol'ko po desantu.
     Tot zhe prikaz byl otdan i strelkam tridcati zenitnyh bashen.
     Navigacionnye posty prisylali na "Van-Rios" neuteshitel'nye soobshcheniya --
myatezhnaya eskadra  bystro priblizhalas',  a  podhoda  pravitel'stvennyh  sudov
zhdat'  ne prihodilos', za  isklyucheniem "Narvika",  kotorogo  eshche  predstoyalo
peretashchit' iz Zony Soto.
     Tem vremenem na nizhnih yarusah stancii, gde razmeshchalis' energoustanovki,
polnym  hodom  shla  rekonstrukciya. Rabochie, mehaniki  i prishedshij na  pomoshch'
personal verhnih yarusov dostavlyali tuda stal'nye listy i nagluho  zavarivali
otseki -- vse, krome odnogo.
     Operatory  vo  glave  s  lejtenantom  Berkom  Diglerom  perenastraivali
upravlenie  energoresursami  na   sluchaj,  esli  prishlos'  by   pozhertvovat'
neskol'kimi desyatkami generatorov.  Vse eti dejstviya  vhodili v edinyj plan,
kotoryj razrabotal |ddi.
     Otslezhivaya, kak idut prigotovleniya,  on  peremeshchalsya  s  etazha na etazh,
raspredelyal osvobodivshihsya lyudej i dlya kazhdogo nahodil poleznoe zanyatie.
     -- Mister Klark!
     --  Ser!  -- pochti  odnovremenno voskliknuli dva  cheloveka,  poyavivshis'
pryamo pered |ddi.
     Sledom za  nimi podoshel  ugryumyj sub容kt i,  kivnuv Klarku, stal pozadi
nih.
     -- Mister  Klark, --  nachal  lysovatyj  chelovek so  steklyannoj bankoj v
rukah,  -- direktor ne  stal  zanimat'sya nashim delom  i  otpravil  k vam. On
skazal, chto teper' vy na stancii samyj glavnyj.
     -- Tak v chem delo?
     -- Da, v chem  delo? --  tut  zhe produbliroval Brif.  Vo vremya vsej etoj
lihoradochnoj deyatel'nosti on ni na shag ne otstaval ot |ddi i, kak ordinarec,
vypolnyal otdel'nye porucheniya.
     --  YA  professor Dzhorzh Pulitcer,  rukovoditel' issledovatel'skogo  byuro
stancii. I u menya, vy ne poverite, zarodilsya Mirotvorec! Vot on!
     I professor potryas pered licom Klarka bankoj s kakim-to chervyakom.
     -- Pozdravlyayu vas, no kakoe eto ko mne imeet otnoshenie?
     -- Davajte ya ob座asnyu  vam,  ser,  --  vystupil drugoj chelovek.  -- Menya
zovut |rnst Holidej, i  ya  yavlyayus'... --  tut  Holidej  nedobro posmotrel na
Pulitcera, --  vernee, byl pomoshchnikom  professora. On obeshchal, chto  poedet so
mnoj i misterom Kamingsom na Mattiyar. My podgotovili ekspediciyu, a on teper'
otkazyvaetsya!
     -- Mne ne nuzhna  teper' vasha durackaya ekspediciya! -- vozrazil Pulitcer.
-- Mirotvorec uzhe u menya v  rukah, bol'she mne nichego ne nuzhno! I voobshche, vsya
vasha mistika -- bred, i ya nikogda v eto ne veril!
     -- Nu konechno, -- usmehnulsya Holidej. -- Mezhdu prochim,  ser, Mirotvorec
--  eto  chelovek,  a  on, --  tut  Holidej tknul  pal'cem v  professora,  --
sobiraetsya   kormit'   ego    stimulyatorami   rosta,   tem   samym   narushaya
eksperimental'nuyu etiku!
     -- Stop! -- presek |ddi razgoravshijsya skandal. -- Primerno  cherez shest'
ili vosem' chasov, gospoda,  ya reshu vse vashi voprosy, a  poka na  etot srok ya
ob座avlyayu pereryv. Vse, dajte mne projti.


     Zdes'  Bena  Laerta  zhdali, i  on  eto ponyal.  Gromadnoe  telo  stancii
izluchalo tajnuyu nastorozhennost'.
     CHuvstvovalos',  chto  te,  kto   sidel  vnutri  etogo  ogromnogo   zhuka,
rastopyrivshego  manipulyatory, slovno gigantskie lapy,  byli  gotovy podorozhe
otdat' svoyu zhizn'. Ben znal, chto oni ne sobiralis' sdavat'sya.
     "Nu i ne nuzhno, plennye mne ni k chemu", -- podumal on, a vsluh skazal:
     -- Kapitan Lind...
     -- Da, ser? -- V golose Linda chuvstvovalos' neterpenie.
     -- Mozhete nachinat'.
     -- Est',  ser!  -- raznessya v efire  zvonkij golos,  i  totchas iz bryuha
desantnogo transporta posypalis' kapsuly dostavki.
     Stremitel'no rashodyas' veerom, oni poneslis' po napravleniyu k stancii.
     -- Vpered, Huke! -- skomandoval Ben. -- My dolzhny podderzhat' ih ognem i
podavit' zenitnye ustanovki.
     --  Est'  podavit'  zenitnye  ustanovki,  ser!  --  voskliknul  Huke  i
shvatilsya za puskovye dzhojstiki.
     -- Spokojno,  major! -- ohladil ego pyl Laert. --  Dejstvovat' nuzhno  s
hirurgicheskoj tochnost'yu -- poka chto stanciya nuzhna mne celoj.
     -- Sdelaem, ser!
     "Ego vopli  mne  nadoeli,  -- podumal Ben, glyadya v zatylok  majoru.  --
Pozzhe ya ub'yu ego bez sozhaleniya".
     V etot moment iz-za stancii navstrechu chetyrem desyatkam desantnyh kapsul
vyskochili perehvatchiki. Oni s  hodu zazhgli neskol'ko yurkih korobochek, odnako
ostal'nye prodolzhali nestis' dal'she.
     So storony eskadry  v  boj  vstupili  ostavshiesya  chetyre  sudna ognevoj
podderzhki.  Oni  horosho  derzhalis'  protiv  perehvatchikov,  no  vskore  byli
podozhzheny, hotya i uspeli podbit' neskol'ko "tajspiritov".
     Vskore zagorelos' i nesushchee desantnoe sudno.
     Odnako eti  zhertvy byli ne naprasny. Pervye ryady kapsul byli uzhe blizki
k  celi. Im navstrechu bili zenitnye pushki "Van-Riosa",  no desantnye kapsuly
proryvalis', hotya i nesli bol'shie poteri.
     Vot odna  iz  nih dostigla stancii  i prilipla  k  korpusu.  Ee primeru
posledovali   eshche  dve,  no  oni  tut  zhe  byli   smeteny   pushechnym   ognem
"tajspiritov".
     V otvet major  Huke sbival zenitnye bashni, a Ben podzhigal perehvatchiki.
Nekotorye iz nih, dymya, vyhodili  iz boya, a  drugie razvalivalis' na  chasti.
Pobeda byla blizka, i sily oboronyayushchihsya issyakali.
     --  Poddaj zharu, Huke! -- krichal Ben, lovya na mushku yurkie "tajspirity",
kotorye metalis' vdol' stancii i sbivali prisosavshiesya kapsuly.
     Vskore poslednij perehvatchik razletelsya na kuski, i vse bylo koncheno.
     -- Ser, dokladyvaet kapitan Lind! My uzhe vnutri!
     --  Otlichno,  kapitan!  Skol'ko  vashih  prorvalos'? --  sryvayushchimsya  ot
volneniya golosom prokrichal Ben,
     -- Poka tochno ne yasno, no dve s polovinoj sotni naberetsya.
     "Dve  s polovinoj sotni, -- prokrutil v golove Ben uslyshannuyu frazu. --
Dve s polovinoj sotni ot tysyachi pervoklassnyh soldat".
     -- Otlichno, Lind. Kak tol'ko zahvatite blizhajshij shlyuz, ya pribudu lichno.
     --  Horosho, ser. CHerez minutu shlyuz  budet nash.  Pogovoriv s  komandirom
desantnikov, Ben snyal vizirnyj shlem i skazal:
     -- Huke, ostaetes' na krejsere  za starshego. Bud'te na  svyazi,  esli  ya
prikazhu raznesti stanciyu, sdelajte eto nemedlenno.
     -- Est', ser.


     Bojcy sluzhby  bezopasnosti dralis'  samootverzhenno,  no  oni  ne  mogli
protivostoyat' lyudyam, special'no nataskannym dlya shturma kosmicheskih stancij.
     Horosho   vooruzhennye   desantniki,  slovno  taran,  snosili   barrikady
zashchitnikov  i  bystro  prodvigalis' vpered. Bylo vidno,  chto  imi  rukovodit
chelovek, horosho  znakomyj s  planami vseh  yarusov. Odnako strategiya  zashity,
kotoruyu pridumal Klark, osnovyvalas' imenno na etom.
     Vskore napadavshie razdelilis' na dve gruppy  i stali uporno probivat'sya
v glavnyh napravleniyah:  na nizhnij yarus  -- k energeticheskim ustanovkam i  k
postam kontrolya -- v operacionnyj zal.
     Ovladev  etimi  punktami, oni mogli  bez  truda vypolnit' zadumannoe --
organizovat'  sboj  v rabote volnovyh generatorov i zapustit' gravitacionnyj
raspad.
     Spustya chas posle nachala  ataki desantniki na plechah otstupavshego vzvoda
ohrany vse zhe vorvalis' v operacionnyj zal.
     Othodom rukovodil lichno Klark, i, prezhde chem  ostatki vzvoda ushli cherez
zapasnoj vyhod, on metkim ognem iz shturmovogo avtomata uderzhival desantnikov
ot presledovaniya.
     Posle  otstupleniya zapasnoj  vyhod nagluho zabarrikadirovali,  i tol'ko
togda izranennye zashchitniki poluchili vozmozhnost' perevesti duh.
     -- Kuda teper', ser? -- sprosil serzhant s zalitym krov'yu licom.
     --  Idite na galereyu.  Esli  vnizu vse  poluchitsya, atakovat' s  galerei
budet  udobno.  Kstati! -- obratilsya  Klark  k  izmuchennym zhestokoj shvatkoj
bojcam, -- Kto-nibud' videl ih komandira?
     -- YA  videl, ser, --  podnyal ruku odin iz ohrannikov. -- On kak mashina,
ser, odnovremenno strelyaet i rukovodit. On ubil Stefana i Libusha tak bystro,
chto nikto ne smog sreagirovat'. Mne prosto povezlo -- bol'she  iz nashej smeny
nikogo ne ostalos'.
     -- Znachit, etot chelovek zdes', v zale?
     -- Dumayu, da, ser. On dvigalsya s etoj gruppoj.
     -- Ser!  Mister Klark! --  zazvuchal iz racii chej-to rydayushchij golos.  --
Vse  ubity, ser! Vse ubity! YA ostalsya odin, ser, kakoe neschast'e! Polkovnika
Malensa tozhe ubi-i-ili i  Dzhimmi Snegirya  tozhe,  kako-o-oe neschast'e!  Bojcy
vzvoda pritihli.
     -- Postoj, soldat, skazhi tolkom, chto proizoshlo?
     --  YA  ne  soldat,  ser,  ya  mehanik.  YA  ostalsya odin naedine  s  etoj
kno-o-opkoj!
     -- A chto "oni"? "Oni" voshli v lovushku?
     -- Da, ser.
     -- Nu tak davi na knopku!!! -- chto bylo sil zaoral Klark. Ot mysli, chto
etot plachushchij paren' istechet soplyami i ne zamknet cep', emu stalo zharko.
     -- Horosho, ser, -- skazal  mehanik  i shmygnul  nosom,  a spustya sekundu
stanciya sodrognulas' ot sil'nogo udara.
     Dva   desyatka   volnovyh   generatorov  razletelis'   tysyachami   ostryh
metallicheskih  plastin, peremolov vse  prostranstvo, otgorozhennoe  stal'nymi
listami.
     Sozdannaya Klarkom lovushka srabotala.
     Odnako  on  ne  somnevalsya, chto Donato Al'bert prosto  tak ne  sdastsya.
Pravda, teper' emu ostavalos'  tol'ko  snova razdelit'  lyudej i poslat' odnu
gruppu vniz.
     Donato tak i postupil -- u  nego ne bylo drugogo vyhoda. Kak tol'ko eto
sluchilos',  na svyaz' s  Klarkom vyshel Brif, pryatavshijsya  gde-to  v  pozharnoj
nishe.
     -- Ser, -- soobshchil on svistyashchim shepotom. -- Tol'ko chto mimo menya proshli
primerno sorok chelovek.
     -- Ponyal, ostavajsya na meste, -- rasporyadilsya Klark. Zatem obernulsya  k
svoemu  otryadu,  popolnennomu  novymi  lyud'mi,  i skazal: -- Vremeni  teryat'
nel'zya, poetomu atakuem nemedlenno. Voprosy?..
     Voprosov ne bylo. Vse i tak vse ponimali.
     Spustya tri  minuty podnyavshiesya na galerei operatory i personal  stancii
otkryli  ogon' po nahodivshimsya v  zale  desantnikam. Oni  ne  byli iskusnymi
bojcami, odnako preimushchestvo ih pozicij bylo ochevidno.
     V otvet na galerei  poleteli granaty, i vskore v zale razgorelas' samaya
nastoyashchaya bitva. V reshayushchij moment, kogda pochti vse strelki na galereyah byli
unichtozheny, v  zal vorvalsya  poluvzvod ohrannikov pod predvoditel'stvom |ddi
Klarka. Sily byli primerno ravny, no na storone zashchitnikov byl emocional'nyj
pereves. Oni videli, chto zakovannyh v bronyu shturmovikov mozhno pobezhdat'.
     Ochen' bystro  perestrelka v upor  pereshla v zharkuyu  rukopashnuyu shvatku.
Zamel'kali nozhi, poslyshalis' otchayannye kriki i rugatel'stva. Polilas' krov',
i vozduh napolnilsya zapahom smerti, horosho znakomym |ddi Klarku.
     On  dralsya legko  i s  pod容mom, pochti ne pol'zuyas'  lezviem trofejnogo
nozha. |ddi prosto bil  rukoyatkoj, slovno tyazhelym kastetom. Poluchalos' bystro
i nadezhno -- protivniki padali na pol i bol'she ne podnimalis'.
     Odnako bokovym zreniem Klark ne perestaval proseivat'  kuvyrkavshihsya  i
vopyashchih lyudej, vyiskivaya znakomoe lico. On byl uveren, chto Donato eshche zhiv.
     Svaliv ocherednogo protivnika,  |ddi povernulsya v poiskah novogo vraga i
uvidel tol'ko odnogo iz nih, eshche derzhavshegosya na nogah.
     I eto byl -- on. S izmenennym licom, no Klark vse zhe uznal ego.
     -- Privet, |ddi, -- oshcherilsya predatel'.
     -- Privet, Donato. Ili Ben?..
     --  Da, -- usmehnulsya Laert, poudobnee perehvatyvaya yuzh. -- Nazyvaj menya
Benom. |to imya dala mne moya mamochka. I  tak zhe nazyvala menya Margo,  kogda ya
trahal ee do iznemozheniya.
     -- YA tebe ne veryu, Ben, -- skazal Klark i sdelal shag vpered.
     -- Mozhesh' ne verit', mne  plevat'. Sejchas ya ub'yu tebya, potom vzorvu etu
stanciyu i snova poedu trahat' tvoyu podruzhku.
     -- |togo  ne  budet,  Ben,  potomu  chto ty vse ravno  chto  mertvec.  Ty
pytaesh'sya menya obidet', znachit, uzhe smirilsya...
     -- YA?! Da odnogo moego slova po "krabu", -- Ben dotronulsya  do nadetogo
na golovu peredatchika, -- hvatit, chtoby krejser raznes etu stanciyu.
     -- U menya predlozhenie, Ben. Zabudem o krejsere. Tol'ko ty i ya.  "Storm"
u tebya s soboj? Davaj dostanem pistolety i otbrosim ih v storonu. Razberemsya
po-prostomu, esli, konechno, ty ne boish'sya luchshego bojca "Ul'rika".  Poprobuj
otnyat' u menya eto zvanie.
     --  Luchshij boep  "Ul'rika"  --  ya...  --  vozrazil  Laert  i  medlenno,
odnovremenno s Klarkom dostal pistolet.
     Zatem oba  polozhili oruzhie na  pol i otoshli v storonu, tuda, gde im  ne
meshali razbrosannye po zalu tela...
     Shvatka byla korotkoj,  i tot, kto  videl  by ee so  storony, vse ravno
nichego by ne ponyal.
     Zvon  nozhej,  tyazhelye  udary i  hriplyj ston  proigravshego,  obessileno
opustivshegosya na koleni.
     --  Nado... nado bylo... dobit' tebya togda... --  prosheptal on, zazhimaya
na grudi krovotochashchuyu ranu.
     -- Nado bylo, -- soglasilsya Klark i odnim udarom snes Laertu golovu.
     -- My  navrem emu s  tri koroba, i on ujdet, -- govoril |ddi,  pridavaya
svoemu golosu tu dolyu prezreniya, kotoraya vsegda skvozila v tone Laerta.
     Vskore  v  zale  poyavilsya Brif i s nim neskol'ko rabochih. Oni soobshchili,
chto  ostavshihsya  zahvatchikov  udalos'  blokirovat',  perekryv  celyj  sektor
stancii.
     Klark  tol'ko  utverditel'no kivnul i snova  vernulsya k  svoej  opasnoj
igre, usyplyaya  nervnogo pilota.  Tot prodolzhal  verit' |ddi, poka podoshedshij
"Narvik" ne protaranil "Salamandru" s hodu.
     |to byla vtoraya lovushka |ddi Klarka.
     Dve  gromady stolknulis', slovno  dva zhivyh monstra,  i "Salamandre" ne
pomogla ee matrichnaya bronya -- rasse-|chennoe nadvoe sudno agonizirovalo.
     -- Vse, --  skazal Klark  i  sel  pryamo na pol  vozle steny, --  Teper'
vse... Poprosi na "Narvike" lyudej, Brif, zdes' nuzhno navesti poryadok...
     -- Poryadok? Horosho...


     Vse ostal'noe proishodilo kak v tumane.
     Iz  Zony Soto podoshel  krejser "Narvik", i  |ddi  begal  sredi  trupov,
otyskivaya zhivogo operatora.
     Odin  takoj  nashelsya. Hotya on okazalsya  vsego lish' stazherom, no eto byl
edinstvennyj chelovek, znakomyj s provodkoj sudov.
     Stazher sel za  ucelevshij  terminal  i  zanyalsya  svoim  delom, a  Klark,
podobrav "krab" Bena Laerta, stal staratel'no podrazhat' ego golosu.
     Ubedivshis', chto  obman  ne raskryt, on  nachal  ob座asnyat' ostavshemusya  v
"Salamandre" pilotu, pochemu ne nuzhno strelyat' v "Narvik".
     Kogda Klark voshel v kabinet generala Jorka, emu pokazalos', chto ne bylo
etih dolgih let bezdejstviya.
     Kabinet byl tot zhe, da i Linnard Jork pochti ne izmenilsya. Mozhet, tol'ko
stal chut' sushe da pribavilos' sedyh volos.
     Oni pozhali drug drugu ruku, zatem obnyalis'. A potom dolgo govorili.
     General  izvinilsya za to,  chto prishlos' podstavit' Klarka na Adlere dlya
otvlecheniya vnimaniya SHeridana.
     |ddi ponyal.  V takoj  igre chasto zhertvovali figurami i pokrupnee ego --
takaya sluzhba.
     -- Nu vot. Teper'  ya vyjdu, a ty pogovori  s miss Templ. Ona, navernoe,
zazhdalas'.
     General vyshel, a spustya minutu poyavilas' Margo.
     Nichego govorit' bylo ne nuzhno -- oni prosto sideli i derzhali drug druga
za ruki.
     Vremya shlo, a oni sideli, ne zamechaya ego techeniya. Zatem v  kabinet snova
zaglyanul Jork.
     -- Izvinite,  ya  tol'ko na sekundu,  -- poyasnil  on.  --  |ddi, my  tut
prinyali reshenie vosstanovit' "Ul'rik". Nu i. konechno, nuzhen chelovek, kotoryj
voz'metsya za eto. Ty kak, ne protiv?..
     |ddi nichego ne otvetil, a Margaret ulybnulas' i skazala:
     -- My podumaem, general. My obyazatel'no podumaem...

Last-modified: Mon, 29 Sep 2003 07:30:42 GMT
Ocenite etot tekst: