Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleks Orlov
     Email: ambeir@cityline.ru
     Izd. "Al'fa"
     Trinadcatyj fantasticheskij roman iz serii "Teni vojny"
     OCR BiblioNet http://book.pp.ru
     Stranica avtora: http://www.alexorlov.ru
---------------------------------------------------------------



     Fantasticheskij roman



     Kogda eto sluchilos', Majbo uzhe i sam ne pomnil. Pomnil tol'ko, chto byla
osen'.
     Urozhaj uzhe sobrali, ovec prignali s gor, chtoby dikie sobaki ne napadali
na  yagnyat.  V  obshchem,  prigotovilis' k zime i  zhdali,  kogda zaduyut  vetry s
dalekogo holodnogo poberezh'ya i prishlyut  zimnie holoda i dolgie  v'yugi. Takie
dolgie, kakie sluchayutsya tol'ko na Tusseno.
     V odin iz takih holodnyh vecherov zhena  Majbo, sidya za  svoim  vyazaniem,
vdrug  skazala:  "Grom  v  gorah,  Majbo".  Na chto Majbo  otvetil,  chto  eto
gluposti.
     Uzh on-to znal, chto  v eto  vremya  goda nikakih gromov uzhe  net, a dozhdi
ushli do  sleduyushchego sezona.  Odnako grohot  povtorilsya, i Majbo byl vynuzhden
priznat' -- v gorah neporyadok.
     A blizhe k utru  prishel on, tot samyj neznakomec. On postuchal v dver', a
tochnee, poskrebsya. Majbo ponachalu tak i podumal -- krysy. Dolzhno byt', golod
prignal ih k domu, i teper' oni podgryzali dver'.
     Majbo podnyalsya  s  krovati,  a  zhena sproson'ya sprosila:  "Ty kuda?" On
otvetil  ej, chto sejchas vernetsya, i,  snyav so steny nebol'shoe ruzh'e, poshel k
dveri.
     Ruzh'e protiv krys bylo delom privychnym,  poskol'ku, nagulyavshie za  leto
ves i sily, eti  zhivotnye stanovilis' zdorovymi, kak sobaki,  tak chto oruzhie
bylo nelishnim.
     Odnako  eto  byli  ne  krysy.  Majbo  zdorovo  udivilsya,  kogda  uvidel
poluzamerzshego cheloveka, kotoryj, istekaya krov'yu, lezhal na poroge.
     -- Lejla! Idi syuda!  -- zakrichal  Majbo. On  ne  boyalsya  dikih sobak  i
snezhnyh  l'vov, no vot  mertvyh lyudej opasalsya. Odnim  slovom, potrebovalos'
pozvat' Lejlu. Ona byla  zhenshchinoj rassuditel'noj  i ne boyalas' nichego, krome
paukov i myshej. CHto, vprochem, bylo vpolne obychno dlya zhitel'nicy doliny.
     -- Kto  eto, Majbo?  -- udivilas' zhena, dogadavshis' prihvatit' fonarik.
Solnce k etomu chasu edva oboznachilo  vostochnyj  kraj neba,  i  na ulice byla
samaya nastoyashchaya noch'.
     -- Ne znayu, mozhet,  kto  s dal'nej derevni, -- pozhal plechami Majbo.  Na
ulice bylo holodno, s  gor dul prinizyvayushchij veter, no emu  bylo zharko, i on
boyalsya.
     -- Perevali ego na spinu, -- skazala Lejla. -- Mozhet, on eshche zhivoj.
     -- CHestno govorya, Lejla, mne ne po sebe.
     -- Davaj, Majbo, ty zhe muzhchina.
     V  konce  koncov  Majbo prishlos'  perevernut' neznakomca. Pri  etom  on
zdorovo perepachkalsya  v  krovi. Da chto  tam  Majbo,  vse  stupen'ki  kryl'ca
okazalis' zality krov'yu.
     -- On eshche dyshit, -- skazala Lejla, zaglyanuv v lico, iskazhennoe grimasoj
boli. -- Ego nuzhno zanesti v dom.
     -- Ty dumaesh', on budet zhit'? -- s somneniem sprosil muzh.
     -- Net, navernoe, on umret, no, mozhet  byt', pered smert'yu emu  hochetsya
nam chto-to skazat'.
     -- S chego ty vzyala, Lejla? Vot uzh sovsem ne hotelos' by ego slushat', --
proburchal Majbo.
     On  znal, chto v doline spokojnee  zhivetsya  tem, kto ne suet svoj  nos v
postoronnie dela,  a uzh tem bolee ne spasaet  kakih-to umirayushchih brodyag. Tem
ne  menee dol'she  prerekat'sya s  zhenoj  on ne stal,  i  vmeste oni  potashchili
neznakomca v dom.
     Ranenyj byl  slishkom tyazhel,  i  vybivshiesya iz  sil Majbo i Lejla reshili
ostavit'  ego v prihozhej. Kakovo zhe bylo  ih udivlenie, kogda, vklyuchiv svet,
oni kak sleduet razglyadeli svoego nezvanogo gostya.
     --  Mamochki, Lejla!  |to  zhe  odin iz  etih! --  vskrichal Majbo.  --  YA
nemedlenno zvonyu v policiyu!
     -- Ne nuzhno, daj emu spokojno umeret', a zatem zvoni kuda hochesh'.
     Lejla  snyala s veshalki svoe staroe pal'to, v kotorom vyhodila  k ovcam,
i, svernuv ego napodobie podushki, polozhila ranenomu pod golovu. On zastonal.
Zatem  medlenno  otkryl  glaza  i  posmotrel  na  zhenshchinu.  Guby  ego  slabo
shevel'nulis', no on ne mog  proiznesti ni  slova. Vidimo obessilev, on snova
vpal v zabyt'e.
     Tem vremenem Majbo prines stakan vody.
     -- Daj emu, mozhet, nemnogo ochuhaetsya, -- predlozhil on.
     Lejla  smochila ranenomu guby, i tot snova  otkryl glaza. Lejla podnesla
stakan eshche raz, i neschastnyj sumel sdelat' malen'kij glotok. Posle etogo emu
dejstvitel'no polegchalo, i vzglyad ego mutnovatyh glaz stal bolee osmyslen.
     -- YA... drug... -- neozhidanno proiznes on dovol'no otchetlivo.
     -- Konechno-konechno, -- s gotovnost'yu zakival Majbo, a pro sebya podumal:
"Kak zhe, znaem my takih druzej. Nebos' byl by zdorov, davno by nas ukokoshil,
svoloch'".
     Neznakomec vyglyadel tak, chto Majbo srazu  by  ponyal, kto on takoj, dazhe
esli by videl  ego  odno  mgnovenie. SHiroko  rasstavlennye glaza,  korotkie,
redkie volosy, priplyusnutyj nos i kozha s apel'sinovym ottenkom.
     Pri etom ranenyj byl rostom  ne  menee dvuh metrov, da eshche myshcy kak  u
mula-tyazhelovoza. Nemudreno, chto oni s Lejloj chut'  pupki ne nadorvali,  poka
vtashchili ego v prihozhuyu.
     -- YA drug... -- snova povtoril  ranenyj i, ukazav  glazami na nagrudnuyu
sumku, dobavil: -- Voz'mite zdes' i spryach'te...
     Zatem on  snova  nenadolgo poteryal  soznanie, a  Lejla,  povozivshis'  s
zamkom,  sumela  nakonec ego  rasstegnut'  i  vytashchila  neizvestnyj  predmet
razmerom s portsigar.
     --  Polozhi na mesto,  --  svistyashchim shepotom  prikazal Majbo. -- Policiya
razberetsya, chto eto za shtukovina...
     --  A mozhet, policii ne nuzhno  znat', chto  eto takoe? -- neozhidanno dlya
sebya vyskazala Lejla kramol'nuyu mysl'.
     -- Da ty chto govorish', dura?! -- nachal serdit'sya Majbo.
     Emu  pokazalos'  udivitel'no  glupym,  chto  oni  sidyat  pered umirayushchim
chuzhakom v  odnom nizhnem bel'e,  a Lejla eshche neset kakuyu-to chush'. Vidya, chto v
glazah zheny zagorayutsya upryamye ogon'ki, Majbo smenil taktiku.
     -- Nu poslushaj, Lil, -- nachal on vkradchivo. -- Nu kto on dlya nas? Stoit
li portit'  sebe  zhizn'  iz-za etogo  mertveca? Ty  zhe  znaesh',  chto policiya
zapreshchaet vsyakie kontakty s  nimi, a  ty hochesh' spryatat' etu hrenovinu... Nu
zachem nam eto?
     -- Ne znayu, -- priznalas'  Lejla. -- No  ya emu  veryu. CHelovek ne stanet
vrat' pered smert'yu.
     -- On ne chelovek, Lil.
     -- Kto by ni byl, no vrat' pered smert'yu nikto ne budet.
     Naletevshij veter hlopnul stavnej. Majbo vzdrognul. Vidimo potrevozhennyj
tem zhe rezkim zvukom, ranenyj  snova otkryl glaza. Bylo vidno, chto on sobral
poslednie sily, chtoby skazat' chto-to vazhnoe.
     --  Voz'mi i  spryach'... |to  vazhno dlya  vas... Za nim pridut  drugie --
otdadite im... |to vazhno dlya vas... Inache vam vsem grozit... opasnost'...
     Vse eto neschastnyj progovoril  dovol'no chetko,  no  takaya  otchetlivost'
stoila  emu  zhizni. Ranenyj vytyanulsya kak struna, i ego zrachki ustavilis'  v
potolok. Ponachalu oni eshche blesteli i otrazhali svetil'nik v prihozhej, a zatem
stali tusknet' i pogasli sovsem, kogda zhizn' okonchatel'no pokinula eto telo.
     -- Umer... -- proiznesla Lejla.
     --  Da,  -- kivnul  Majbo, razmyshlyaya,  mozhno  li  uzhe  idti  zvonit'  v
policejskij uchastok ili Lejla potrebuet podozhdat' eshche nemnogo.
     --  Nu  vot,  teper'  mozhesh'  idti  zvonit',  --  skazala ona, razreshaya
somneniya muzha.
     -- Aga, -- pospeshno soglasilsya tot.



     Policejskie priehali k desyati chasam utra.
     Ih tyazhelyj  vezdehod  ostanovilsya  u  vorot doma  i,  izrygnuv  v  nebo
fioletovyj dym, zaglushil motor.
     Majbo vyskochil navstrechu  groznym gostyam i zaiskivayushche zaulybalsya, edva
pervyj chelovek vybralsya iz kabiny.
     Pokachavshis'  na  stal'noj  gusenice, on  posmotrel  po  storonam, zatem
sprygnul na  podmorozhennuyu  zemlyu i s udivleniem  ustavilsya na Majbo, slovno
vovse ne ozhidal uvidet' zdes' zhivoe sushchestvo.
     --  Nebos' reka  uzhe  vstala?  --  sprosil Majbo, vse tak zhe klanyayas' i
preziraya sebya za etot truslivo drozhashchij golosok.
     -- S chego ty vzyal? -- slovno nehotya sprosil policejskij.
     Vsled za nim na zemlyu  sprygnuli eshche pyatero.  Troe  iz nih okazalis' na
drugoj  storone vezdehoda  i nedolgo  dumaya  stali mochit'sya na styluyu zemlyu,
parya, slovno gornyj gejzery.
     "Hot' by  poprosilis' v  tualet,  svin'i",  --  podumal  Majbo, a vsluh
proiznes:
     -- Dak von na gusenicah ledok bityj -- tonkij, prozrachnyj. Stalo  byt',
rechka vstala.
     --  A ty  kto  takoj?  --  sprosil odin  iz policejskih,  s serebryanymi
pogonami profitcera i pyshnymi sedymi usami.
     -- YA hozyain doma -- Majbo Rozenfel'd.
     -- Rozenfel'd? |to chto za familiya takaya? Ty kto, lotargeec?
     -- Da nu chto vy, vasha chest'! -- ne na shutku perepugalsya Majbo. -- Kakoj
zhe ya lotargeec? YA takoj zhe malivan, kak i vy.
     -- Malivan, govorish'? --  prodolzhal nasedat' profitcer. -- A pochemu  na
tebya donesli, esli ty malivan?
     -- Na menya nikto ne donosil, vasha chest', eto ya sam pozvonil...
     -- Sam pozvonil?
     -- Da tochno, sam,  --  skazal vyshedshij iz-za  mashiny vysokij  chelovek s
pogonami grossfitcera. On otlival dol'she vseh  i poetomu podoshel k ostal'nym
s nebol'shim opozdaniem.
     -- Proshu  vas k  moemu  domu, --  ne  svoim  golosom  probleyal Majbo  i
sklonilsya v nizkom poklone pered samym starshim.
     -- Ladno, razognis'. My zhe narodnaya policiya -- okruzhnye  sherify, prishli
tebya zashchishchat'.
     -- Da,  vasha  chest'. Spasibo, vasha chest', -- bormotal  Majbo, prodolzhaya
klanyat'sya i nelovko -- zadom raspahivaya pered policejskimi vorota.
     Vojdya vo dvor, brigada  policejskih  srazu  zhe razbezhalas' po  vsem ego
zakutkam, derzha  nagotove  armejskie  pistolety  i  imeya  v  zapase  tyazhelye
droboviki.  Vyezzhaya  na  takie  operacii, policejskie  vooruzhalis'  osobenno
horosho.
     -- Proshu  proshcheniya,  vasha chest', on v dome  -- v prihozhej  lezhit,  -- s
glupoj ulybkoj, soobshchil Majbo. Emu ne nravilos', chto policejskie hozyajnichali
v postrojkah i perevorachivali tam vse vverh dnom.
     -- Odin  zhivesh' ili  s  hozyajkoj?  --  slovno  ne slysha repliki  Majbo,
sprosil grossfitcer.
     -- S hozyajkoj, vasha chest'.
     --  S  hozyajkoj,  -- povtoril  policejskij. -- A  kak hozyajka -- horosha
soboj?..  --  Tol'ko  tut  nadmennyj  grossfitcer  soizvolil  posmotret'  na
perepugannogo hozyaina doma.
     -- Dak ne zhaluyus', vasha chest'.
     -- Nu, nadeyus', i mne zhalovat'sya ne pridetsya, -- proiznes policejskij i
dovol'no zaulybalsya, vidya,  kak bledneet  Majbo, i  bez  togo uzhe dostatochno
perepugannyj.
     -- Daty ne bojsya, hozyain. |to ya  shuchu. My chestnyh lyudej  ne obizhaem. --
Grossfitcer priblizil lico  k Majbo  i svistyashchim shepotom dobavil: --  A  vot
predatelej prosto rezh-zhem na kuski... Ponyal?
     -- Ponyal, vasha  chest', --  prolepetal Majbo, uzhe neuverennyj v tom, chto
dozhivet do vechera.
     V koshare zavolnovalis' ovcy, potom poslyshalos' dva vystrela, i vsled za
etim poyavilsya ulybayushchijsya profitcer s sedymi usami. On derzhal za zadnie nogi
dvuh seryh yagnyat, iz golov kotoryh sochilis' vybitye mozgi.
     --  Vot,  nebol'shoj nalog  na pribyl'! -- dovol'no prokrichal  sedousyj,
podoshel k zaboru i perekinul svoi trofei poblizhe k vezdehodu.
     Majbo edva ne zadohnulsya ot dosady.  |to byl priplod tonkorunnoj Poyushchej
Zemfiry, prozvannoj tak za melodichnoe bleyanie. V proshlom godu Majbo kupil ee
na vystavke v selenii Manhetten.  Manhettenskie ovcy hotya i byli chrezvychajno
glupymi i bespokojnymi, odnako  slavilis' svoim tonkim runom. Majbo nadeyalsya
za paru let sbit' nebol'shoe stado i prodavat' sherst' v chetyre, a to i v pyat'
raz dorozhe, no vot tupoj prestarelyj kop tol'ko chto pristrelil ego mechtu.
     Vskore  so  vseh uglov, sarajchikov  i pristroek vo  dvor stali vyhodit'
policejskie. I kazhdyj  ih  nih  tashchil,  chto emu  priglyanulos':  kto  desyatok
kurinyh  yaic,  kto polvedra yablok,  kto  svyazku  suhih  kolbas  ili  golovku
ovech'ego syra.
     Majbo byl nezhadnym chelovekom -- on i tak zadumal  ugostit' policejskih,
kak  zhe  bez  etogo.  Malo  togo,  on hotel  pogovorit'  s  grossfitcerom  i
rasskazat'  pro svoyu duru-zhenu, chtoby policejskie otobrali u nee  tu  shtuku,
chto ej zaveshchal mertvec. Majbo  byl uveren, chto  narodnye  sherify pojdut  emu
navstrechu i ne budut  presledovat' glupuyu babu. No teper' on  peredumal. |ti
lyudi veli sebya v ego usad'be kak zahvatchiki, i Majbo reshil im pomeshat'. Net,
on  ne  sobiralsya  bezhat' za svoim ruzh'em, odnako  teper'  on stal soyuznikom
Lejly.
     "Budu vrat' etim podonkam, -- reshil on, -- tak vrat', kak  ne vral dazhe
v gimnazii".
     Ronyaya  na moshchenyj  dvor ogryzki,  skorlupu ot yaic i kolbasnye  ob容dki,
komanda  policejskih  sgrudilas'  vokrug  grossfitcera,   ozhidaya  dal'nejshih
prikazanij.
     -- Itak, vy nichego ne nashli, -- konstatiroval starshij.
     Ego podchinennye zakivali v otvet, davyas' besplatnym ugoshcheniem.
     --  A  ty  chto  na  eto   skazhesh',  grazhdanin  Rozenfel'd?  --  sprosil
grossfitcer u Majbo.
     -- YA uzhe govoril -- on v dome, v prihozhej...
     --  YA  ne   gluhoj,  brat-malivan,  --  nepriyatno  ulybnuvshis',  skazal
grossfitcer. -- YA slyshal. No menya interesuet, gde spryatan marshrutizator...
     -- A  eto chto takoe? -- iskrenne udivilsya Majbo, hotya pered ego glazami
totchas narisovalas' ta samaya shtukovina, kotoruyu  pered  smert'yu nochnoj gost'
peredal Lejle.
     -- Ty ne znaesh', chto eto takoe?
     -- Net.
     -- I tvoj drug  savatter ne  prosil vzyat' i spryatat' podal'she nebol'shuyu
metallicheskuyu korobochku, chtoby ee potom zabral drugoj savatter?
     -- Net, vasha  chest', -- udivlenno pokrutil golovoj Majbo. CHuvstvo obidy
pomogalo  emu  vrat'  ochen'   natural'no,  i  policejskie   tol'ko  nadmenno
usmehalis', glyadya na glupogo krest'yanina.
     -- Nu ladno, vedi v dom, -- prikazal grossfitcer.
     -- Pozhalujte.



     Edva  perestupiv  porog  zhilishcha Majbo Rozenfel'da,  grossfitcer  Dzhakob
uvidel trup savattera. |to byl obychnyj ekzemplyar, krepko slozhennyj, odetyj v
dekompressionnyj kostyum  i nekoe  podobie  bronezhileta. Zashchita malo  pomogla
emu, i neskol'ko  bol'shih  ran  na ego tele govorili  o tom, chto korabl' byl
sbit pryamym popadaniem.
     Krov' ne sochilos'  iz ran, lico osunulos',  i vse  svidetel'stvovalo  o
tom, chto savatteru uzhe nikogda ne podnyat'sya. Tem ne menee sleduya instrukcii,
Dzhakob podnyal pistolet i trizhdy vystrelil v grud' "mertveca.
     Dve puli probili  telo naskvoz', a odna -- poslednyaya -- srikoshetila  ot
bronevoj plastiny zhileta i, skol'znuv po stene, udarila v potolok.
     Belye  lepestki  shtukaturki  osypalis'   vniz,   i  grossfitcer  Dzhakob
prosledil ih polet.
     Nakonec on shagnul v prihozhuyu,  i sledom  za  nim v dom  voshli ostal'nye
chleny brigady.
     -- Dobrogo  vam  zdorov'ya, gospoda  soldaty! -- gromko, slegka naraspev
proiznesla Lejla,  kogda  vsya komanda  sgrudilas'  v  nebol'shoj gostinoj. --
Proshu vas k stolu.
     Policejskie stali pereglyadyvat'sya, ozhidaya komandy Dzhakoba, poskol'ku on
byl zdes' glavnym.
     --  Spasibo,  hozyajka,  -- nakonec proiznes grossfitcer. --  Snachala my
dodelaem svoyu rabotu, a potom ugostimsya s udovol'stviem.
     |to prozvuchalo  kak  prikaz, i  policejskie  totchas razoshlis'  po  vsem
komnatam,  povodya pered soboj priborami,  kotorye byli nastroeny  na chastoty
marshrutizatora.
     --   Lejla,  nakroj  gospodam  stol!  --  gromko  skazal  Majbo,  vojdya
poslednim, no,  uvidev, chto vse uzhe  prigotovleno, ulybnulsya i, obrashchayas'  k
grossfitceru, skazal:
     -- Vo kakaya u menya baba shustraya!
     -- My eshche posmotrim, kakaya ona shustraya, -- dvusmyslenno proiznes Dzhakob
i  posmotrel na Lejlu, odnako ta otvetila emu igrivym  vzglyadom. Grossfitcer
srazu otvernulsya -- on byl nastroen pugat'.
     Mezhdu tem narodnye sherify prodolzhali total'nyj obysk, odnako v dome,  v
otlichie ot  hozpostroek,  oni  veli  sebya bolee  prilichno,  poskol'ku  zdes'
nahodilas' zhenshchina, da i stol s ugoshcheniem im byl garantirovan.
     Vskore vse oni ni s chem stati vozvrashchat'sya v gostinuyu.
     -- Nichego, shef, -- skazal molodoj sotrudnik, imevshij v petlicah  tol'ko
odnu tonkuyu  polosku -- stazher. Zatem on pokosilsya na Lejlu, i ta otkrovenno
emu podmignula.  Ee posyl byl nastol'ko sil'nym, chto stazher zalilsya rumyancem
i tut zhe otvernulsya.
     --  CHto,  Lojdus, nakrylo  tyazheloj  artilleriej?  -- zametiv  sostoyanie
stazhera, sprosil Dzhakob.
     -- YA ne ponimayu, o chem vy, -- stal opravdyvat'sya tot.
     --  Da ladno, --  mirolyubivo  otmahnulsya grossfitcer.  --  Idi  prover'
cherdak.  Nadeyus',  tam net zimnih os? -- Tut grossfitcer povernulsya k Majbo.
-- Na cherdake net zimnih os, grazhdanin Rozenfel'd?
     -- Net, vasha chest'. Netu nikakih os i nikogda ne bylo.
     -- Vot i otlichno. Lojdus, duj na cherdak.
     Kogda  stazher ushel, Dzhakob shagnul k nakrytomu stolu  i pochti nezametnym
dvizheniem oblapal  yagodicy Lejly, zatem sel vozle vysokoj butylki s domashnej
nalivkoj.
     On uzhe ponyal, chto  poiski  ni k chemu  ne privedut.  Marshrutizator  libo
poteryan pilotom v gorah, libo nadezhno spryatan gde-to na territorii usad'by.
     -- Nichego net, shef,  --  razvel  rukami  poyavivshijsya Burh,  provodivshij
obysk hozyajskoj spal'ni.
     -- Sadis', -- korotko prikazal nachal'nik.
     Burh  s udovol'stviem podsel k stolu.  Vid vkusnoj edy srazu  prevratil
ego v  blagodarnogo  gostya, i on  posmotrel na Lejlu, kak na dobroporyadochnuyu
hozyajku.  Sledom za  nim podoshel Krejg -- vladelec  pushistyh  usov. On molcha
razvel rukami, pokazyvaya grossfitceru, chto tozhe nichego ne nashel.
     --  Ladno,  zovi  ostal'nyh,  --  burknul  Dzhakob  i  brosil  na  Lejlu
ispytuyushchij vzglyad.
     On  nadelyalsya  uvidet' v glazah  hozyajki oblegchenie  ottogo, chto  obysk
zakonchen, odnako Lejla vse tak zhe  igrivo smotrela na starshego policejskogo,
kak budto i vpryam' byla ne protiv provesti s nim vremya.
     "Vresh' ty vse, hitraya suchka. Vse  ty vresh'", -- podumal Dzhakob, a vsluh
proiznes:
     -- Nu ugoshchaj nas, dobraya zhenshchina. Pokazhi nam svoe masterstvo...
     -- Da, pokazhi  vse, chto mozhesh', -- so sladen'koj ulybkoj dobavil Grouv,
bol'shoj lyubitel' zhenskogo pola.
     -- Konechno,  gospoda, konechno, -- zasuetilsya Majbo. -- Ona tak gotovit,
chto pal'chiki oblizhete.



     Naevshis' do otvala, policejskie vyshli na ulicu i na remnyah vyvolokli za
soboj mertvoe telo.
     Zatem Dzhakob  prikazal  ulozhit' trup  v  vezdehod,  a  sam poshel vokrug
usad'by, prihvativ s soboj Majbo.
     -- A zdes', znachit, u tebya ogorod? -- sprosil grossfitcer, ukazyvaya  na
perekopannye k zime gryadki.
     --  Da,  vasha  chest',  ogorodik  zdes',  --  s  gotovnost'yu  podtverdil
Rozenfel'd.
     -- Ogorodik, -- proiznes Dzhakob. -- A dal'she, znachit, sadik?
     -- Sovershenno verno, vasha chest'. Sadik horoshij, v etom godu yablok mnogo
bylo...
     Dzhakob kivnul.  Solnce  uzhe nachalo  rastaplivat'  legshij  za noch' inej,
odnako i tak bylo yasno, chto podozritel'nye sledy vokrug doma otsutstvovali.
     Grossfitcer byl razocharovan. On nadeyalsya najti zdes' tajnik.
     -- Tak o  chem  vy govorili  s savatterom?  --  kak by nevznachaj  brosil
Dzhakob, nachinaya poslednyuyu ataku na Majbo.
     -- Ni o chem ne govorili, vasha chest'. On uzhe nikakoj byl, kogda my ego v
dom vtashchili.
     -- A zachem tashchit'  v dom?  Ty chto, ne znaesh', chto  pri obnaruzhenii etih
urodov nuzhno srochno zvonit' v policiyu,  a ne pytat'sya okazat' im pomoshch'!  Ty
znaesh', chto pomogal vragu?!
     -- Da chto vy, vasha  chest'! Da razve zhe ya emu pomogal? Ved' ya dumal, chto
eto dobryj malivan s dorogi sbilsya i v bedu popal -- na ulice-to temno bylo,
hot' glaz koli. Vot i vtashchili my  ego  v teplo, a kak pri svete-to  uvideli,
chto eto za  podarochek, tak tut zhe  v policiyu!  Neuzhto ya ne znayu, vasha chest',
chto nado byt' loyal'nym.
     Zaurchal dvigatel'  vezdehoda. Podchinennye napominali grossfitceru,  chto
pora ot容zzhat'.
     -- Nu  ladno, grazhdanin  Rozenfel'd, budem schitat', chto  ty otbrehalsya.
Budem  poka  chto schitat',  chto  ty chelovek  chestnyj i pohititelyam  lyudej  ne
pomoshchnik...
     -- Da ne pomoshchnik  ya! -- vskrichal Majbo.  No  grossfitcer ostanovil ego
zhestom:
     -- |to my vse ravno vyyasnim, grazhdanin. Vse ravno vyyasnim...
     I,  ne govorya  bol'she ni  slova, Dzhakob razvernulsya i  poshel obratno vo
dvor,  a  Majbo  zasemenil  sledom,  glyadya, kak  sapogi policejskogo  topchut
pribituyu nochnym zamorozkom travu.
     Dzhakob proshel mimo Lejly, dazhe ne vzglyanuv na nee, i, tol'ko vskochiv na
gusenicu vezdehoda, kriknul:
     -- Ne dumaj, chto ty ochen' hitra, hozyajka! Ne dumaj!
     Posle etogo grossfitcer zahlopnul dver', i vezdehod, skripya gusenicami,
pokatilsya po promerzshej doroge.
     Lejla s muzhem  eshche kakoe-to  vremya smotreli vsled udalyavshejsya mashine, a
zatem Majbo sprosil:
     -- Kuda ty eto spryatala?
     -- Zachem tebe? -- ne glyadya na muzha, pointeresovalas' Lejla.
     -- Zatem,  chto  ya  tozhe  riskoval i  dazhe  ne  mogu  ponyat'  -- pochemu.
Navernoe, potomu, chto menya vozmutilo ih svinskoe  povedenie. Govori,  Lejla,
ved' ya zhe tebya ne predal.
     --  Ne predal? -- ZHenshchina povernulas' i v  upor posmotrela na Majbo. --
Ty ne mog predat' menya, ya zhe tvoya zhena...
     -- Nu... -- Majbo pozhal plechami, zatem  vzdohnul i priznalsya:  -- YA byl
blizok k etomu, Lil. CHestnoe slovo...
     Lejla  nichego ne  skazala  v  otvet na  priznanie  muzha. Ona  podoshla k
vorotam i, pripodnyav klok svalyavshejsya  travy, dostala tu samuyu korobochku, za
kotoroj ohotilis' policejskie.
     Ona derzhala ee na  svoej ladoni, i Majbo, priblizivshis', robko protyanul
ruku  i  dotronulsya do metallicheskoj  poverhnosti.  |tot predmet, paru chasov
nazad kazavshij Majbo pustoj veshchicej, teper' obrel svoyu znachimost' i silu.
     -- I chto, ty dumaesh' za etoj shtukoj pridut?
     -- Dumayu, da, -- tverdo skazala Lejla.
     -- No ved' i eti mogut vernut'sya.
     -- Mogut. No teper' ya spryachu ego tak daleko, chto im ni za chto ne najti.



     Strekocha  gusenicami  i  nyryaya  v glubokie  luzhi,  napolnennye  ledyanym
kroshevom, vezdehod veselo bezhal po neezzhenoj doroge, podgonyaemyj neterpeniem
profitcera Krejga. Ego  dezhurstvo zakanchivalos' cherez chas, i emu ne hotelos'
zaderzhivat'sya na sluzhbe ni odnoj lishnej minuty.
     "Vot i rabotaj  s  takimi lyud'mi,  -- dumal  Dzhakob,  glyadya  na profil'
postarevshego  Krejga. -- |tot, bez  pyati minut pensioner, rvetsya domoj  tak,
budto ego  zhdet  tam molodaya  zhena, a ne  svarlivaya staruha, s  kotoroj  oni
prozhili tridcat' let".
     Burh i Dzho-Pajn spokojno spali, udobno polozhiv nogi na nakrytyj gryaznym
meshkom trup savattera.
     |ti dvoe zhili po privychke i, navernoe,  dazhe ne ponimali, kto oni i chem
zanimayutsya.
     Grouv bodrstvoval. On smotrel na pokachivavshijsya za oknom pejzazh i dumal
o  zhenshchine,  kotoraya  emu  tak ponravilas'. Grossfitcer  chasten'ko  razreshal
Grouvu  razvlech'sya  na  podobnyh   zadaniyah,  no  segodnya  pochemu-to  sdelal
isklyuchenie. A baba, kak nazlo, popalas' samaya luchshaya.
     Grouv  pokosilsya  na nachal'nika i, vstretivshis' s ego tyazhelym vzglyadom,
snova ustavilsya v okno.
     Sleva,   iz-za    porosshej   kustarnikom   gory,   vyskochil   vertolet,
prinadlezhashchij  ESO  --  ser'eznoj  sluzhbe,  u  kotoroj  vsya policiya  byla na
pobegushkah. Mashina byla uveshana setchatymi antennami.  Tyazhelo  razvernuvshis',
ona snova  poshla  v storonu perevala, tuda,  gde  noch'yu  ruhnul  letatel'nyj
apparat.
     Spustivshis'  k reke, vezdehod sbrosil skorost' i,  vstav  na skol'zkie,
otshlifovannye vodoj kamni, poshel  ostorozhno,  chtoby nabegavshie strui  gornoj
reki ne perekatyvalis' cherez kryshu.
     Na odnom iz  bol'shih valunov vezdehod podprygnul, i Krejg  vyrugalsya, a
zatem neozhidanno skazal:
     -- YA tak ponimayu, shef, chto eta chernyavaya baba chto-to znala.
     -- S chego eto ty vzyal? -- sprosil Dzhakob. |ta mysl' i tak ne davala emu
pokoya, no grossfitcer schital, chto tol'ko on zametil tonkuyu igru zhenshchiny.
     -- Da slishkom uzh ona hotela, chtoby  my poverili, chto ona shlyuha... No na
shlyuhu ona nepohozha.
     -- Vse baby shlyuhi! -- podal golos Grouv. "Nu vot, zatronuli ego bol'noe
mesto", -- podumal Dzhakob.
     -- Nado bylo trahnut' ee vsem po raziku, i vse dela!  Togda by zhivo vse
rasskazala!
     -- Ujmis', Grouv, -- obronil  grossfigcer. -- Tebya na sluzhbe interesuet
tol'ko trahan'e.
     -- A hot' by i tak, shef. Ved' policejskomu ne kazhdaya smozhet otkazat'.
     -- CHto ty dumaesh', Lojdus? Znala hozyajka, kuda podevalsya marshrutizator?
-- obratilsya Dzhakob k stazheru, chtoby tol'ko zatknut' Grouva.
     --  YA?!  --  Lojdus  dazhe ispugalsya. On nikak  ne  ozhidal,  chto  kto-to
pointeresuetsya ego  mneniem,  i dazhe ne uspel ego sostavit'. --  YA zhe byl na
cherdake, ser.
     -- No zhenshchinu-to ty videl?
     -- Videl, -- soglasilsya Lojdus, nevol'no vspomniv, kak obzheg ego vzglyad
hozyajki doma. Vospominaniya zastavili Lojdusa snova pokrasnet'.
     -- Nu tak chto tebe pokazalos' -- spryatala ona marshrutizator ili net?
     -- YA ne mogu skazat', ser, -- snova pozhal plechami stazher.
     ZHenshchina ochen' emu ponravilas', i  on ne hotel,  chtoby ego podozreniya ej
navredili.
     --  Vse  yasno!  I  etot speksya!  --  avtoritetno zayavil Grouv. --  YA zhe
govoryu, nado bylo ee tra...
     -- Zatknis'! -- zlo prikriknul Dzhakob.
     Mezhdu  tem  reka  zakonchilas', i  vezdehod stal  karabkat'sya po krutomu
sklonu  -- tuda,  gde  nachinalas' doroga,  vedushchaya  v  civilizovannuyu  chast'
doliny.
     Tam byl prigorod,  horoshie dorogi, magaziny i  doma -- slovom, vse, chto
pozvolyalo Dzhakobu  schitat' sebya  chelovekom,  a ne  zhivotnym, vybroshennym  na
samostoyatel'noe vyzhivanie. Grossfitcer ne lyubil neobzhitye prostranstva.
     On, bez somneniya, mog by zaderzhat'sya  v  dome  Rozenfel'da i  vybit' iz
etih  podonkov  vsyu pravdu,  no ocherednoj pristup nevedomoj  toski  zastavil
Dzhakoba otstupit'.
     "Soobshchu o nih v ESO, i vse budet v poryadke", -- podumal on.



     Progrohotav gusenicami po bruschatke i razvernuvshis' vo dvore upravleniya
okruzhnogo sherifa, vezdehod sdal zadom k vorotam pokojnickoj.
     Ottuda vyshli dvoe sanitarov  v  zheltyh kak limon fartukah. Oni privychno
perekinuli trup  na katalku  i  uvezli v svoi temnye vladeniya. Zatem zakryli
stal'nye stvorki i lyazgnuli iznutri tyazhelym zamkom.
     -- Spisali zhmurika,  -- prokommentiroval Burh i polez iz salona. Sledom
za nim vybralsya Dzho-Pajn. On zevnul eshche raz, potom potyanul nosom i skazal:
     -- Poshli otsyuda, a to eti chervyaki ushli, a von' ot nih eshche ostalas'.
     Hlopnuv  dver'yu, iz  kabiny vybralsya  Krejg.  On  posmotrel  na chasy  i
napravilsya  v  bytovuyu komnatu,  chtoby pereodet'sya i  otpravit'sya  domoj. Za
soboj profitcer  tyanul  meshok s dvumya  zastrelennymi  yagnyatami.  Uzhe segodnya
vecherom on sobiralsya otvedat' ih nezhnogo myasa.
     Sledom  za  Krejgom,  shirokimi  shagami,  proshel  Dzhakob.  Emu  hotelos'
poskoree napisat' otchet i  predostavit' ego svoemu nachal'stvu  i kuratoru iz
ESO.
     -- Nu vot, -- skazal  Burh. -- Nam ostalos'  otmolotit' polsmeny. -- I,
povernuvshis' k Lojdusu, sprosil: -- Stazher, v shashki igraesh'?
     -- Sovsem chut'-chut', -- priznalsya tot.
     -- A v domino?
     -- Tak zhe.
     -- Ladno,  poshli, sostavish' mne paru,  i my razdelaem Dzho-Pajna i etogo
ozabochennogo. -- I Burh kivnul na Grouva.
     -- YA ne  ozabochennyj! --  boleznenno  otreagiroval  Grouv. -- Prosto  ya
sil'nyj muzhchina, a ty -- impotent.
     --  Soglasen, -- srazu sdalsya Burh, no proiznes  on  eto tak, chto Grouv
ves' zatryassya ot ele sderzhivaemogo gneva.
     Pozdorovavshis' po doroge s  neskol'kimi policejskimi iz  drugih komand,
nepolnaya brigada grossfitcera Dzhakoba prishla v svoe dezhurnoe pomeshchenie.
     Na stol bystro legli kostyashki domino i ostatki ugoshcheniya, prihvachennye v
dome  Rozenfel'da, odnako ne uspeli  vse chetvero pristupit'  k igre,  kak  v
dezhurku voshel shtandartenfitcer Dzhim Hofman.
     Policejskie  momental'no  vskochili, bol'she ot udivleniya, chem ot ispuga.
SHtandartenfitcer eshche  ni razu ne snishodil  do  togo,  chtoby zajti v dezhurku
lichno.
     -- Stazher Gans Lojdus!
     -- YA, ser!  -- prokrichal stazher,  eshche ne zabyvshij poryadkov  policejskoj
shkoly.
     -- Sledujte za mnoj.
     -- Est', ser!
     Lojdus podhvatil  golovnoj ubor  i,  oglyanuvshis' vozle dverej na  svoih
starshih tovarishchej, tol'ko pozhal plechami.
     Kogda za nim zakrylas' dver', Dzho-Pajn nedovol'no provorchal:
     -- Nu vot, paru razbili.



     Sleduya  za molchalivym  shtandartenfitcerom  Hofmanom,  Lojdus  shagal  po
putanym perehodam upravleniya.
     Kogda  oni  okazalis'  v  podval'nom etazhe,  Hofman  ostanovilsya  pered
stal'noj dver'yu i skazal:
     -- Vy izuchali kurs rassledovanij, stazher?
     -- Tak tochno, ser!
     -- Otlichno. U nas ne  hvataet  sledovatelej,  tak chto s  operativnoj  i
patrul'noj rabotoj vy rasstaetes' navsegda. Vse yasno?
     -- Tak tochno, ser.
     -- Togda vpered.
     S  etimi  slovami  shtandartenfitcer  tolknul  massivnuyu  dver', i  Gans
Lojdus, projdya sledom za nachal'nikom, okazalsya vo vladeniyah komandy sudebnyh
patologoanatomov.
     --  Doggerti! -- kriknul  Hofman, i na  ego  golos  iz dveri odnogo  iz
unylyh kazematov vyskochil rukovoditel' podzemnogo podrazdeleniya.
     -- Zdravstvujte, ser, -- proiznes  Doggerti, nevysokogo  rosta,  shchuplyj
chelovek v formennoj kurtke narodnogo sherifa, pravda, bez odnoj pugovicy.
     Kak vidno,  dlya  potroshitelej mertvecov polnoe  sootvetstvie  paragrafu
policejskogo ustava bylo neobyazatel'nym.
     Lico  Doggerti bylo blednym,  iz  chego  Lojdus  sdelal vyvod,  chto etot
chelovek sidit v podzemel'e vse dni naprolet.
     --  |to  nash  novyj  mladshij sledovatel' -- Gans Lojdus,  -- predstavil
stazhera Hofman.  --  On budet  rabotat' po poslednemu delu. Pokazhi emu  vse,
odnim slovom,  provedi kurs molodogo bojca. Nuzhno, chtoby  paren'  ne padal v
obmorok, esli pridetsya prisutstvovat' pri vskrytii.
     -- Horosho, ser. My zakalim ego nadlezhashchim obrazom.
     Skazav eto,  Doggerti  tak posmotrel na  Lojdusa, chto tomu  pokazalos',
budto i  ego  sejchas  potashchat v pokojnickuyu  i s  birkoj  na  noge brosyat na
zheleznyj razdelochnyj stol.
     Po spine Gansa probezhal holodok pervobytnogo straha.
     --  Nu  i  otlichno.  Nabirajtes'  opyta,  Lojdus.  Kogda  Doggerti  vas
otpustit, podnimajtes'  na vtoroj etazh i postupajte v rasporyazhenie  starshego
sledovatelya Kulharda. Voprosy est'?
     -- Net, ser! -- privychno otvetil Lojdus, hotya voprosov u nego bylo hot'
otbavlyaj.
     Hofman ushel, i  Gans Lojdus ostalsya odin na odin s obitatelem strashnogo
podzemel'ya -- misterom Doggerti.
     -- Nu chto, pojdem? -- prosto skazal tot.
     -- Da, -- kivnul Lojdus, hotya vnutri neyu vse krichalo "net".
     -- YA predlagayu nachat' s tvoego parnya. Ved', naskol'ko ya ponimayu, eto  i
budet tvoim pervym delom.
     -- YA ne znayu, ser, -- priznalsya Lojdus.
     -- Zato ya znayu, -- skazal Doggerti. -- Podozhdi zdes', ya  tol'ko zahvachu
"specuru".
     I on ischez za dver'yu kazemata, otkuda poyavilsya snachala.
     Spustya paru minut on snova vyshel  v koridor,  i  na nem  byl  tot samyj
kleenchatyj  kostyum  limonnogo  cveta, v kakih  vyhodili  na poverhnost'  vse
sotrudniki podzemel'ya, zabiraya prinadlezhashchuyu im dobychu -- trupy.
     -- Da-da, -- slovno perehvativ mysli Lojdusa, proiznes Doggerti. -- Tot
samyj  "zheltyj  chervyak"  --  tak,  kazhetsya,  nazyvayut  nas vashi  bandyugi  iz
patrul'nyh otryadov?
     -- Da, ser, -- podtverdil Lojdus chisto avtomaticheski.
     -- Ne  nazyvaj  menya "ser",  paren'. YA vol'nonaemnyj. Esli nevmogotu  i
hochetsya vytyanut'sya, nazyvaj menya misterom Doggerti, a eshche luchshe Semom.
     -- Horosho, mister Sem. To est', prosto Sem.
     --  Nu i poshli,  -- kivnul  Doggerti i  dvinulsya  po  sumrachnym,  ploho
osveshchennym koridoram, slovno  kto-to  special'no  zabotilsya o tom, chtoby eti
pomeshcheniya vyglyadeli kak mozhno bolee zloveshchimi.
     Zashchitnyj kostyum  na  Seme otvratitel'no morshchilsya  i  shurshal,  a  Lojdus
staratel'no vyravnival dyhanie i opustoshal golovu ot postoronnih myslej.
     On  boyalsya,  chto  ne  opravdaet   vysokogo  doveriya  nachal'stva  i  ego
nepremenno stoshnit.
     Vskore  beskonechnye   i  putanye   perehody   pod  tusklymi  lampochkami
podzemel'ya zakonchilis'.
     Doggerti  voshel  v  kvadratnyj  boks,  otdelannyj belosnezhnoj plitkoj i
zalityj yarkim sinevatym svetom ot napravlennyh lamp.
     Na special'noj stal'noj platforme, kak  i ozhidal Lojdus, lezhal mertvec,
a dvoe sotrudnikov Doggerti sideli v uglu  na sverkavshih hromom stul'yah. Oni
eli buterbrody, lezhavshie v nikelirovannoj vannochke.
     -- Hochesh' buterbrod, Sem? -- sprosil odin iz nih.
     -- A eto tvoi?
     -- Da.
     --  Togda davaj. Tvoej hozyajke  ya  doveryayu,  -- skazal  Sem Doggerti  i
vylovil iz vannochki priglyanuvshijsya emu buterbrod. Otkusiv bol'shoj kusok, Sem
tshchatel'no  ego razzheval  i,  kivnuv  na  pozelenevshego  Lojdusa,  skazal: --
Noven'kij  --  Gans Lojdus.  Ego  sam  Hofman  predstavil.  Govorit, mladshij
sledovatel'. Budet vesti delo etogo bychka.
     Pod "bychkom"  Doggerti podrazumeval telo savattera,  kotoroe lezhalo  na
stole i zhdalo svoej ocheredi.
     -- A ya Kolin, -- predstavilsya sotrudnik, ugoshchavshij buterbrodami. -- |to
moj naparnik Olle Deskshturm. Pravda, durackaya familiya?
     -- D-da, -- promyamlil Gans, boryas' s toshnotoj.
     -- Nu,  raz vse pereznakomilis', davajte  pristupat',  --  rasporyadilsya
Doggerti,  berya so vspomogatel'nogo stolika chudovishchnogo vida pilu. -- Vidish'
li, sledovatel', eti savattery vsegda odety v tonkoe bodi  iz steklovolokna,
poetomu   rassekat'  ego   prihoditsya  himicheskim  lazerom,   a  uzhe   potom
pol'zovat'sya vsem naborom hirurgicheskih kovyryalok.
     -- A... zachem ih voobshche vskryvat'? -- sobravshis' s silami, zadal vopros
Gans.
     -- |tot vopros ne ko mne, no, naskol'ko ya ponimayu, chtoby ubedit'sya, chto
eto nastoyashchie savattery, a ne  dobrye malivane.  Posle vskrytiya  my sostavim
dokument s opisaniem potrohov  etogo "bychka", a ty oznakomish'sya i podpishesh'.
Na etom ekspertiza budet  zakonchena, i ty podnimesh'sya k sebe na vtoroj etazh,
chtoby dumat' vsyakij umnye mysli...
     Lojdusu ukazali mesto, otkuda  on mog vse videt'  i odnovremenno nikomu
ne meshat'.  Vskore zagudeli elektricheskie transformatory, zasvisteli pily, i
pod svodami boksa razneslis' otvratitel'nye zvuki. |to dlilos' paru minut.
     --  Nu  vot,  grudnaya  kletka  vskryta,  --  budnichnym  tonom  proiznes
Doggerti, -- Podhodi, smotri i ocenivaj.
     -- A chto ya dolzhen ocenivat'? -- prolepetal Gans.
     -- Ty dolzhen opredelit' po tolshchine reber i vidu vnutrennih organov, chto
eto dejstvitel'no savatter.
     -- YA  uzhe vizhu, --  sovral Gans,  vybrav  v kachestve ob容kta sozercaniya
tresnuvshuyu na stene plitku.
     Snova  zasvistela  diskovaya  pila,  zatem  poslyshalsya  tresk i  gromkie
rugatel'stva Olle  Deskshturma.  Do  sih  por on  molchal, no, kogda  ego pila
slomalas', podal golos:
     -- Vot sukin syn, nashpigoval svoi kishki pulyami!
     -- Skazhi spasibo rebyatam Dzhakoba, -- zametil Doggerti i, povernuvshis' k
Lojdusu, skazal: -- Nu vot, smotri, sledovatel', vot eto nazyvaetsya raneniya,
ne sovmestimye  s zhizn'yu, i poluchil on ih, kogda ego  sbili raketoj... Lyuboj
iz  nas  zagnulsya by momental'no, a on byl eshche zhiv i, sudya  po ognestrel'nym
raneniyam, okazal policejskim soprotivlenie...
     --  Da,  -- kivnul Gans,  hotya  tochno znal,  chto  savatter  ne okazyval
soprotivleniya  i  grossfitcer  Dzhakob  strelyal  v  nego  na  vsyakij  sluchaj.
Vspomnilsya hozyain doma i ego zhena. A  osobenno ee glaza  --  takie pylkie  i
zovushchie. O! Kakaya eto byla zhenshchina. Kazhetsya, ee zvali Lejla.
     -- A  vot posmotri, kakoe u  nego  serdce! Ne  serdce, a kompressor! --
voskliknul Doggerti, podceplyaya blestyashchim kryukom predmet svoego vostorga.
     Gans  opustil glaza. Iz vsego,  chto kasalos' novoj raboty  sledovatelya,
ego interesovala  tol'ko Lejla.  A  vskrytyj  trup,  chto zhe -- k etomu nuzhno
privykat'.  Promel'knula   mysl',  chto  zhalovan'e   sledovatelya   vyshe,  chem
patrul'nogo.  Odnako  zaostrit' vnimanie na etom priyatnom  obstoyatel'stve ne
daval obraz Lejly.
     -- Net, ty tol'ko posmotri! -- prodolzhal vostorgat'sya oruduyushchij kryuchkom
Doggerti. -- Vse  organy otdeleny drug ot druga rebernymi peregorodkami.  Ty
predstavlyaesh', Lojdus, kakoj eto zhivuchij paren'?
     -- CHtoby vorovat'  lyudej, nuzhno byt'  krepkim, -- zametil  Kolin, zatem
vzmahnul hirurgicheskim tesakom i s hrustom rassek meshavshuyu kostochku.
     Kaplya krovi upala na lico Lojdusa.
     -- Op!  S boevyh kreshcheniem, paren'! --  voskliknul Doggerti i oter lico
Gansa salfetkoj.
     -- |to  eshche  chto!  -- skazal  Olle Deskshturm,  vozyas' gde-to  v oblasti
bryushiny.  --  Vot odnazhdy  shinkovali my zhmura, prichem dostatochno  nesvezhego.
Bryuho -- kak baraban, kishki -- gazovye bomby! A moj naparnik sluchajno po nim
skal'pelem -- vzhik! Tak der'mo po nam bukval'no shkvalom udarilo! Nu razve ne
veselo?!
     "Neuzheli mozhno vot tak kazhdyj den'?" -- nevol'no podumal Lojdus.
     --  Nu  vse, prinimaj rabotu, -- skazal  Doggerti, kogda raspotroshennyj
savatter byl vyvernut naiznanku  i zakreplen mnozhestvom  special'nyh skobok.
-- Podtverzhdaesh', chto eto pohititel' lyudej?
     --  Da,  podtverzhdayu,  --  srazu soglasilsya Lojdus, starayas'  ne dyshat'
nosom.
     -- Horosho. Togda podpishi dokument.
     Doggerti snyal perchatki i dostal iz nebol'shogo sejfa standartnyj blank.
     Mezhdu  tem  Kolin  sverknul  fotovspyshkoj  i  prilozhil k  aktu  osmotra
fotografiyu.
     Gans postavil svoyu  podpis' v  ukazannom meste i skovanno ulybnulsya. On
zhelal poskoree vyjti na svezhij vozduh.



     Starshij sledovatel' Kulhard vstretil novichka dovol'no privetlivo.
     -- A, vot tot samyj paren', na kogo  my budem svalivat' vse nepod容mnye
dela, -- skazal on i, podmignuv Lojdusu, podnyalsya iz-za stola.
     --  Ne bojsya,  eto ya  shuchu, --  dobavil on.  --  Na samom dele ponachalu
budesh' mne pomogat', chtoby vojti v kurs dela.
     -- Da, ser. Spasibo, ser, -- iskrenne poblagodaril Gans.
     -- Na vskrytii byl?
     Vmesto otveta Lojdus protyanul Kulhardu otchet i foto.
     --  Aga, -- starshij sledovatel' vzyal dokumenty, prosmotrel ih i skazal:
-- Nuzhno budet prochitat' otchet grossfitcera Dzhakoba i pogovorit'  s rebyatami
iz ego brigady.
     -- V etom net neobhodimosti, ser. YA sam byl na meste.
     -- Ah vot kak? Nu, eto uproshchaet delo. Togda sadis' i rasskazyvaj mne, a
ya  budu zadavat'  tebe trenirovochnye voprosy. Budesh' otvechat'  i zapominat',
chto nuzhno sprashivat'. Idet?
     -- Kak skazhete, ser.
     Gans  opustilsya na ukazannyj stul i oglyadelsya. Komnatka byla nebol'shaya,
odnako zdes' razmeshchalos' chetyre  stola. Dva iz  nih, vklyuchaya mesto Kulharda,
vyglyadeli obitaemymi, a ostavshiesya dva pokoilis' pod tolstym sloem pyli.
     Mezhdu tem starshij sledovatel' vse ne nachinal besedy i tol'ko bespokojno
rylsya v yashchikah, hlopaya dverkami tumbochek i chego-to bormocha sebe pod nos.
     --  Nichego  ne ponimayu,  --  nakonec  skazal on  i  podnyal  na  Lojdusa
rasseyannyj  vzglyad.  No  vdrug chto-to soobrazil  i  kriknul:  --  Ho-orst!!!
Ho-orst!!!
     Ponachalu otveta ne bylo, no  zatem gde-to nepodaleku za stenoj srabotal
slivnoj bachok, i vskore Horst sobstvennoj personoj predstal pered Kulhardom.
     -- Kogo krichim, nachal'nik?
     -- Tebya krichim, -- otvetil Kulhard. -- Gde moya kruzhka?
     -- Piter vzyal.
     -- A pochemu obratno ne polozhil?
     -- A on teper' ne mozhet. Ee v veshdoki zapisali.
     -- Kak zapisali? Kto?!
     -- Da po oshibke,  --  skazal  Horst,  slovno eto  vse ob座asnyalo. --  On
govorit,  chto kruzhka  na  stole stoyala,  ryadom  s  veshdokami, a  Pulitcer iz
tridcat' vtoroj komnaty  speshil ochen' i opisal vse. Potom s opis'yu  probezhal
po kabinetam i vse bystro zaviziroval.
     --  Svolochi,  -- korotko  brosil  Kulhard i  yarostno  poter  nachinavshuyu
proyavlyat'sya lysinu.
     -- U menya v bytovke est' sobstvennaya  kruzhka, ser, -- predlozhil Lojdus.
-- Hotite prinesu?
     -- Spasibo, paren', ne nuzhno, -- otkazalsya Kulhard. Sejchas emu ne nuzhna
byla kruzhka. On upivalsya sobstvennoj obidoj.
     -- Nu ladno, -- skazal on nakonec. -- Pristupim k doprosu...
     -- K kakomu  doprosu? --  sprosil Horst |vi, usazhivayas' na svoe rabochee
mesto.
     --  Paren' -- nash novichok,  i ya ego nataskivat' budu, -- nehotya poyasnil
Kulhard.  S gorazdo  bol'shej ohotoj on  poslal by Horsta  podal'she. -- Itak,
rasskazhi v dvuh slovah, chto tam bylo.
     --  V shest' vosemnadcat' byl  zvonok dezhurnomu  o tom,  chto na odnom iz
hutorov ob座avilsya slvatter. |to byla nasha smena, i my vsej brigadoj  vyehali
na mesto...
     -- Marshrutizator nashli?
     -- Net, ser. Vse oblazili: postrojki, dom, cherdak, no nichego ne nashli.
     -- A s hozyaevami rabotali?
     -- Naskol'ko ya ponimayu, net. Hotya eto byl moj pervyj vyezd, ser, i, kak
vse proishodit obychnym poryadkom, ya eshche ne znayu.
     -- Da tak vse i proishodit, -- podal golos Horst |vi, hotya ego nikto ne
sprashival.  --  Berut hozyaina i b'yut ego,  merzavca, poka ne rasskazhet, kuda
marshrutizator zakopal.
     -- Tam  vezde byl inej... Na zemle, ya imeyu vvidu, -- poyasnil Lojdus. --
Esli  by kto-to iz  nih sdelal hot' odin shag po  sadu ili  eshche  kuda,  my by
zametili.
     -- Ponyatno, -- kivnul Kulhard. -- Skol'ko chelovek zhivet na hutore?
     -- Dvoe, ser. Hozyain i ego zhena.
     -- Kak vyglyadit zhena? Molodaya i krasivaya ili staraya obrazina?
     -- Ona  simpatichnaya, ser,  -- priznalsya  Lojdus, i golos  ego  pri etom
zametno poteplel.
     -- Da, ya vizhu, ty na nee zapal, paren'! -- obradovanno voskliknul Horst
|vi.
     -- Slushaj, Horst, smotajsya za kofe k avtomatu.
     -- Da mne eshche na opoznanku idti, -- srazu zaartachilsya tot.
     -- Nu tak idi  na svoyu  opoznanku, no chtoby ya tebya zdes' garantirovanno
ne videl hotya by polchasa.
     |vi podnyalsya iz-za stola, sobral v papku neobhodimye dokumenty i ushel.
     -- Ish', gadenysh, ne hochet idti  za  kofe,  --  prokommentiroval Kulhard
demarsh svoego sosluzhivca. -- A kruzhku moyu profukal... gadenysh, -- dobavil on
i srazu, bez perehoda sprosil:
     -- Po sledu shli?
     -- Net,  ser. |to  zhe  delo  ESO. Kogda my uzhe  ot容zzhali, pokazalsya ih
vertolet i ushel v storonu perevala.
     -- Ponyatno... -- Kulhard pokrutil v rukah obgryzennyj karandash, a zatem
skazal: -- Esli budesh' vesti dopros,  tebe  pridetsya  bit'  zhenshchinu, kotoraya
tebe  tak  ponravilas'. -- Starshij  sledovatel' posmotrel  Lojdusu  pryama  v
glaza. Tot pospeshno ih opustil. -- Smozhesh'?
     Lojdus neopredelenno pozhal plechami.
     -- |ta  baba, paren',  special'no stroila tebe  glazki,  chtoby sbit' so
sleda.  Esli  ona  horosha soboj, to navernyaka znaet,  kak pol'zovat'sya  etim
oruzhiem. Derzhu  pari,  chto  ona vam vsem migala, kak semafor, i  u vas tekli
slyunki.
     Kulhard  sdelal pauzu  i  oter so lba  vystupivshie biserinki pota. Lico
starshego sledovatelya  pokrasnelo,  i bylo vidno,  chto on  perezhivaet  kazhdoe
skazannoe im slovo.
     -- Ej naplevat' na  tebya,  pover' mne, paren'. Takie  suchki lomayut nashi
zhizni  kazhdyj den'. Mahnet podolom, i ty  uzhe ee rab, a v dushe ona nad toboj
eshche i posmeetsya. Uzh ty mne pover'... Nu chto, smozhesh' udarit' ee na doprose?
     -- Da, smogu, -- skazal Lojdus i dazhe predstavil, kak on eto delaet.
     -- Nu  togda  tolk budet,  -- konstatiroval Kulhard  i rassmeyalsya. -- V
nashem  dele umenie  bit' po  morde chestnogo s vidu  cheloveka  yavlyaetsya ochen'
vazhnym kachestvom. Storonnemu  nablyudatelyu eto  mozhet pokazat'sya zhestokost'yu,
no eto prosto  metod --  osnovnoj metod doznaniya. Ty dazhe  ne predstavlyaesh',
Lojdus,  kakie  dalekie  sobytiya   mozhet  vspomnit'  chelovek,  poluchiv  paru
umerennyh  zatreshchin.  Inogda  menya  dazhe  potryasaet,  s  kakim   kolichestvom
podrobnostej vsplyvayut eti vospominaniya.
     S ulicy  donessya  rokot vertoleta,  i  na krugluyu ploshchadku,  otmechennuyu
zheltym  perekrestiem,  nachal sadit'sya  "sluhach"  --  vertolet, oborudovannyj
poiskovoj apparaturoj. Na ego bortu byli krupnye bukvy "ESO".
     -- Nu vot,  pribyl  "starshij  brat", -- proiznes Kulhard, glyadya, kak po
pozemke  iz  snezhnoj  krupy,  podnyatoj  vintom, probegayut  sotrudniki Edinoj
sluzhby oborony.
     "I otkuda  tol'ko berutsya  takie  bogatyri?"  -- podumal Lojdus, vtajne
zaviduya stati agentov ESO.
     -- Gde ih, interesno, vyrashchivayut, etih molodcov? -- neozhidanno povtoril
vopros  Lojdusa starshij  sledovatel'.  --  A  vprochem, eto ne  moe delo,  --
toroplivo dobavil on. Rassuzhdeniya na etu  temu  byli ne vpolne bezopasny. --
Davaj-ka vernemsya k  nashim  baranam. Itak, krome togo,  chto  ty dolzhen  bit'
arestovannogo  po  licu, zamet', --  tut  Kulhurd podnyal kverhu ukazatel'nyj
palec, -- chto tol'ko po  licu,  lomat' rebra i  voobshche uvechit'  eto  ne nasha
rabota, dlya  etogo  est'  drugie  specialisty, -- tak  vot,  nuzhno eshche umet'
davit' na arestovannogo. CHem davit'? I menoj.
     -- To est'?
     -- Nu, naprimer, eta  podlaya baba, kotoraya zadurila vam  mozgi, dumaet,
chto ona dobraya zhenshchina  i spasaet ranenogo cheloveka. Pomogat' slabomu -- eto
ved' dobrodetel'. -- Tut Kulhard snishoditel'no ulybnulsya,  odnako, vspomniv
o propazhe lyubimoj chashki, snova vernulsya  k delu:  --  Tak vot, uverennost' v
tom, chto on delaet horoshee delo, pomogaet cheloveku derzhat'sya na doprose.  Nu
esli  ne do pobednogo konca, to do togo sostoyaniya,  kogda on  sumeet zdorovo
utomit'  sledovatelya.  A  sledovatel' --  eto  ty. Tebe  eto  nado  --  byt'
utomlennym?..
     Tut Kulhard posmotrel na Lojdusa s vyrazheniem krajnego udivleniya, a ego
kvadratnye brovi podprygnuli na smorshchennyj lob.
     Novichok ponyal, chto ot nego trebuetsya, i skazal;
     -- Ne nado.
     --  Vot!  --  Brovi  Kulharda vernulis' na  mesto.  -- Znachit,  nachinaj
obvinyat' ee v posobnichestve pohititelyam lyudej. Vspomni vse poslednie svodki,
gde  propadali deti i roditeli ostavalis' bezuteshnymi, ili naoborot --  deti
stanovilis'  sirotami.  V  obshchem,  napuskaj  slezu  i vnimatel'no  sledi  za
reakciej podopechnogo:  kak  tol'ko vidish',  chto on poplyl --  to est'  gotov
raskayat'sya, nemedlenno daj emu po morde.
     -- A svodki o pohishcheniyah mne dadut? -- sprosil Lojdus.
     -- Konechno.  |togo bezobraziya  stanovitsya vse  bol'she. I esli zdes', na
ravninah, kazhdyj  sluchaj  stanovitsya sensaciej, to v  megapolisah  poberezh'ya
lyudi ischezayut sotnyami za nedelyu.
     -- Tak mnogo? -- udivilsya Lojdus.
     --  Predstav' sebe.  Narodu tam  t'ma, kazhdyj den'  priezzhayut i uezzhayut
desyatki tysyach  lyudej,  i  kto iz  nih  ne  dobiraetsya  do  konechnogo  punkta
puteshestviya, vyyasnyaetsya znachitel'no pozzhe. A byvaet, chto i nikogda.
     -- No  kak zhe eto  proishodit, ser? Nel'zya zhe vorovat' takoe kolichestvo
lyudej i chtoby nigde ne zasvetit'sya.
     -- Vyhodit,  mozhno...  "Starshie brat'ya" iz ESO  govoryat, chto sushchestvuet
sposob kakogo-to tam  spektral'nogo razlozheniya,  kogda telo  rasslaivayut  na
pervonachal'nye   elektromagnitnye   sostavlyayushchie   i   f'yut,  peresylayut   v
opredelennuyu tochku prostranstva.
     -- Fan-tas-tika, -- s chuvstvom proiznes Lojdus.
     -- A to...



     Severnyj veter  ceplyalsya za  vershiny gor i,  sryvaya ih  snezhnyj pokrov,
podnimal celye burany, shvyryaya zaryady snega v bort vertoleta. Mashinu trepalo,
brosalo iz storony v storonu,  odnako pogruzhennyj ballast delal svoe delo  i
pilot umelo soprotivlyalsya atakam razygravshejsya buri.
     Stoyavshij  nepodaleku  ot  nego  komandir  gruppy  Budzhold  ne otryvayas'
smotrel na shodyashchiesya linii pelengatora, chtoby  tochno zasech'  mesto  padeniya
ob容kta.
     Segodnya, v chetyre sorok  shest',  srabotala  zashchita rajona "Bilon-2746".
Ustanovlennye v gorah raketnye ustanovki  dali zalp po obnaruzhennym celyam, i
dva  pilotiruemyh  apparata ruhnuli v gorah.  K  mestu  ih padeniya i speshili
teper' pyat' grupp ESO,
     -- Est' tochka pelenga! -- ob座avil komandir gruppy.
     Vse agenty podnyalis' so svoih skameek i, prigotoviv krepezhnye karabiny,
vstali v kolonnu po odnomu.
     Vskore,  spravivshis' s boltankoj, pilot zastavil  mashinu zavisnut'  nad
ukazannoj  tochkoj.   Raspahnulis'  desantnye  stvorki,  i  vnutr'  vertoleta
vorvalsya veter i kolyuchij sneg.
     -- Poshli  vpered! -- skomandoval Budzhold,  i  ego podchinennye,  zacepiv
karabiny  za  stal'nuyu  planku, stali  prygat'  v nochnuyu  temnotu,  i tol'ko
udalyavshijsya svist  lebedok govoril o tom, chto oni ne ischezayut vovse, a  lish'
spuskayutsya vniz, navstrechu neprivetlivym sklonam i ostrym kamnyam.
     Agent |jdo  napryazhenno vglyadyvalsya vniz, chtoby ne prozevat' tot moment,
kogda  nuzhno  budet  nazhat'  na  tormoz.  I  hotya  ego  lebedka  dejstvovala
avtomaticheski i  imela  umnyj  blok upravleniya, |jdo predpochital dejstvovat'
vruchnuyu. Na vse sto on doveryal tol'ko sebe.
     Nakonec on ulovil ele zametnoe eho ot poverhnosti sklona i srazu dernul
rychag  tormoza.  Posledoval sil'nyj  ryvok, i remni bol'no vrezalis' v telo,
odnako |jdo byl  privychen k takim fokusam  i tol'ko slegka pomorshchilsya, kogda
ego podoshvy krepko prilozhilis' k mokrym kamnyam.
     Sklon okazalsya sypuchim, i |jdo zaskol'zil vniz, odnako  ego tros krepko
prihvatil  Dolan, i |jdo sumel vstat' na nogi, poblagodariv  tovarishcha kivkom
golovy.
     Poslednim,  tak zhe  neudachno,  kak  |jdo, prizemlilsya  komandir  gruppy
Budzhold. Dolan sumel pojmat' i ego, i teper' vse byli na meste.
     Po komande starshego  agenty  otstegnuli lebedki, i te besshumno vzleteli
vverh. Vertolet stal nabirat' vysotu, i veter  srazu oslabel, a vokrug stalo
nemnogo svetlee. Vprochem, temnota dlya agentov ESO pomehoj ne yavlyalas'.
     Budzhold  sverilsya  s pokazaniyami priborov,  i ego lyudi, vystroivshis'  v
cepochku, nachali spuskat'sya  vniz. Vosem' chelovek -- vosem' zashchitnikov svoego
naroda,  shagali po ostrym kamnyam i  smotreli v temnotu, starayas'  razglyadet'
nahodivshiesya poblizosti oblomki.
     Ostal'nye gruppy  vysadilis' chut' dal'she i iskali drugoj  apparat. Sudya
po ih peregovoram, ob容kt byl  najden i okazalsya menee povrezhden, chem tot, k
kotoromu spuskalas' gruppa Budzholda.
     Sluchalos', chto piloty ostavalis' zhivy, i  togda prihodilos' vyderzhivat'
korotkij boj.
     Piloty-savattery  byli hrabrymi  soldatami i horoshimi  strelkami,  no k
tomu momentu, kogda ih nastigali poiskovye  gruppy, oni uzhe slabeli ot ran i
ne mogli dolgo soprotivlyat'sya.
     --  Razvernut'sya  v  cep'! --  skomandoval  Budzhold,  i  agenty  bystro
razbezhalis'  v storony s distanciej v dvadcat' shagov --  eto byl  predel, na
kotorom oni mogli videt' v absolyutnoj temnote.
     Zaglushaemaya  pomehami  i voem severnogo vetra, do  |jdo doneslas' fraza
komandira vtoroj  gruppy  Lovejda:  "Ushel, svoloch'! Davaj  skoree po sledu i
vyzovite gruppu s sobakami!"
     "Znachit,  pilot zhiv",  -- podumal |jdo  i krepche szhal  korotkostvol'nyj
avtomat. Napadeniya ranenogo savattera mozhno bylo ozhidat' v lyubuyu sekundu.
     -- YA nashel chast' fyuzelyazha, ser! -- soobshchil Gonatar.
     -- Stoj tam, ya sejchas podojdu k tebe, -- otozvalsya Budzhold.
     |to oznachalo, chto edva  li  pilot  vtorogo apparata byl  zhiv. Esli  ego
sudno razletelos' v vozduhe, shansov u nego ne ostavalos' nikakih.
     "V stremlenii unichtozhit' nas savattery idut  na smertel'nyj risk. I chto
zhe v nas  est' takogo otvratitel'nogo, chto oni voyuyut s nami  tak dolgo?"  --
razmyshlyal |jdo.
     Kamen'  vyskochil  u nego  iz-pod  nogi, i  |jdo  edva  ne upal,  odnako
sbalansiroval rukami i uderzhalsya na  sklone. CHtoby zakrepit'sya kak sleduet i
perevesti duh,  on uhvatilsya  za vetku nebol'shogo kusta, nadezhno sidevshego v
tolshche kamennyh porod.
     I v etot moment |jdo neozhidanno uvidel pilota.
     Savatter lezhal  v neskol'kih  metrah i vyglyadel uzhasno. Dolzhno byt', on
letel do zemli celyj kilometr, prezhde chem razbilsya o kamenistyj sklon.
     |jdo videl  lyudej, zhitelej doliny, kotorye kalechilis' podobnym obrazom.
Oni sryvalis' v ushchel'e, kogda  plutali po goram, ili skatyvalis' v propast',
pytayas'  dobrat'sya do  vershin. Oni byli slaby,  i im hvatalo sovsem nemnogo,
chtoby prevratit'sya v takoj vot rasplyushchennyj meshok s kostyami. Savatter zhe byl
krepok, lyuboj drugoj na ego meste prevratilsya by v mokroe pyatno.
     -- YA nashel ego, ser, -- proiznes |jdo v svoj mikrofon.
     -- Ty gde? -- sprosil Budzhold.
     -- CHut' vyshe vas, ser. Sprava...
     -- Aga, vizhu tebya, |jdo. Sejchas podnimus'...
     I  komandir Budzhold  stal  karabkat'sya po osypavshimsya kamnyam,  hvatayas'
rukami za vystupy i vceplyayas' v razbegavshiesya po peschaniku glubokie treshchiny.



     Utro prineslo uspokoenie vetra i nemnogo solnca prodrogshim agentam ESO.
     Prosidev v  ushchel'e  paru chasov do rassveta,  gruppa  Budzholda stashchila v
kuchu  vse  oblomki razbitogo  sudna  i  blagopoluchno peredala  ih  pribyvshej
komande pogruzchikov, kotoryh operativnye agenty nazyvali lomovikami.
     Lomoviki pribyli na urodlivom frejmvute, kotoryj  revel,  kak skazochnyj
drakon, i sypal iskry iz neprogrevshihsya sopel. Kogda on nakonec sel i sbavil
oboroty, |jdo pochuvstvoval, chto pochti ogloh.
     To  zhe samoe ispytyvali  i  ostal'nye  chleny  gruppy.  Budzhold otchayanno
rugalsya, no ego nikto ne slyshal.
     Lomoviki znali svoe delo, i vskore  vse oblomki sudna  byli pogruzheny v
raspahnutoe chrevo frejmvuta.
     Kogda  on nachal vzletat', operativniki  Budzholda prikryli ushi rukami  i
prignulis' k  kamnyam, poskol'ku startovye strui gruzovika bukval'no  sbivali
ih s nog.
     Eshche ne uspel smolknut' gul udalyavshegosya sudna, kak nad ushchel'em poyavilsya
shtatnyj  vertolet gruppy. Poskol'ku veter  stih,  pilot  bez problem opustil
vniz kovsh, v kotoryj agenty  pogruzili ostanki  pilota-savattera i zabralis'
sami. Zatem zapeli trosy, i kovsh byl podtyanut k vertoletu.
     V  lico  operativnikam pahnulo teplom, i oni s oblegcheniem popadali  na
neudobnye skamejki, smahivaya s odezhdy namerzshie sosul'ki.
     Vertolet kachnulsya i leg na kurs,  a |jdo pripal k illyuminatoru, nadeyas'
uvidet' komandu presledovatelej.
     I vskore on ee uvidel. Pyatero  agentov s dvumya poiskovymi  psami  pochti
chto begom podnimalis' na  sklon  holma, na kotorom stoyal  dom.  |jdo pokachal
golovoj. Emu s trudom verilos', chto ranenyj savatter sumel ujti tak daleko.
     CHut' dal'she,  za holmom,  vstrechnym kursom proshla para "sluhachej".  Oni
shli na predel'no nizkoj vysote, iz chego sledovalo, chto  marshrutizator eshche ne
najden.
     Marshrutizator. Sovsem malen'kaya  i s vidu bezobidnaya korobochka,  odnako
imenno  iz-za  takoj pustyakoviny, odnazhdy ne  najdennoj v  gorah,  poslednie
desyat' let etot rajon shturmovali savattery.
     Oni vryvalis' v atmosferu Tusseno i stremitel'no neslis' k poverhnosti,
chtoby vybrosit' kak  mozhno bol'she  marshrutizatorov  i organizovat' nastoyashchij
navigacionnyj  uzel. Dopustit' etogo bylo  nel'zya,  poskol'ku  vsled za etim
savattery mogli vysadit' desant.
     A chto  takoe  desant  savatterov? |jdo podozreval, chto ob etom luchshe ne
znat'.  Emu  pokazyvali  zapisi  s  epizodami  vojn  v dalekih mirah.  Takoj
myasorubki
     ne  znala  istoriya  konfliktov. I vot  teper'  oni stremyatsya oboznachit'
Tusseno na svoih kartah.
     |jdo  vzdohnul i, otvernuvshis' ot illyuminatora, posmotrel na  Budzholda.
Tot sidel nepodvizhno,  obeimi rukami prizhimaya k sebe  dragocennyj  i opasnyj
gruz -- najdennyj u pilota marshrutizator.
     Ego sledovalo dostavit' v upravlenie, snyat' s  nego pokazaniya  i tol'ko
potom unichtozhit' v indukcionnoj pechi.
     Vertolet  perevalil  poslednij  hrebet,  i  vnizu pokazalis'  postrojki
kompleksa policejskogo upravleniya. Syuda nadlezhalo sdavat' vse nahodki.
     Mashina nachala snizhat'sya, zatem zavisla nad posadochnym kvadratom, slovno
razmyshlyaya,  stoit  li  sadit'sya.  Nakonec, vertolet kosnulsya  poverhnosti  i
sbrosil oboroty.
     Dveri  raspahnulis', i  vsya komanda vyshla naruzhu,  pod  strui holodnogo
vozduha, kotoryj peremalyvali mel'kavshie lopasti.
     Telo savattera vynesli na nosilkah, i |jdo poshel vperedi, chtoby ukazat'
dorogu k dveryam patologoanatomicheskogo otdeleniya.
     Vskore peredacha  sostoyalas', i ostanki  pilota  uvezli vnutr' zdaniya, a
vzamen  vydali raspisku.  Teper' nadlezhalo zavizirovat'  ee  v  sledstvennom
otdele i uznat' familiyu prikreplennogo sledovatelya.
     -- Idite  k vorotam,  ya dogonyu,  -- skazal |jdo svoim tovarishcham,  a sam
voshel v  zdanie upravleniya  okruzhnogo  sherifa  i stal podnimat'sya  na vtoroj
etazh.
     Pri  vide  agenta  ESO   popadavshiesya  na  puti  sotrudniki  upravleniya
toropilis' ustupit' dorogu. |jdo chuvstvoval ih strah, odnako on pochti privyk
k etomu. On znal, chto ESO boyatsya, no ne zadumyvalsya, pochemu.
     "Navernoe, potomu, chto  v nashih ryadah  vse rebyata krepkie  i vysokie, a
eti -- kakie-to karliki", -- reshil |jdo i tolknul dver' pod nomerom tridcat'
chetyre.
     Dva cheloveka, kotorye tam nahodilis', vskochili na nogi. V glazah odnogo
iz  nih,  sudya po  nashivkam, starshego sledovatelya,  tailsya strah.  Vtoroj, v
forme patrul'nogo policejskogo, smotrel s lyubopytstvom.
     |jdo nevol'no zaderzhal na nem vzglyad -- takoe otnoshenie bylo dlya nego v
novinku.
     -- Vot, raspishites', chto prinyali telo na osvidetel'stvovanie, -- skazal
agent ESO.
     -- Da, ser. Konechno, ser, -- probormotal starshij sledovatel' i ne glyadya
podmahnul bumazhku.
     -- A kto budet vesti delo? -- sprosil |jdo.
     --  On!  --  mgnovenno  otvetil starshij  i  tknul  pal'cem  v  molodogo
policejskogo.
     -- No na nem forma patrul'nogo, -- vozrazil agent.
     -- Tol'ko forma, ser, -- podobostrastno ulybnulsya starshij  sledovatel'.
Odnako  ulybalis'  lish' ego  guby.  Glaza  ostavalis' nastorozhennymi  i dazhe
vrazhdebnymi.  -- |tot  policejskij naznachen sledovatelem, i u  nego  imeetsya
neobhodimaya podgotovka.
     -- Horosho, -- kivnul |jdo i vezhlivo dobavil: -- Do svidaniya.



     Gigant ostorozhno prikryl za soboj dver', i ego tyazhelye shagi zabuhali po
koridoru.
     --  Net,  nu ty videl, kakov bizon, a? -- proiznes Kulhard, kotoryj vse
eshche stoyal, ne vpolne vladeya soboj.
     Nakonec   starshij   sledovatel'  sel,   odnako   ego  ruki   bespokojno
podergivalis', i on sovershenno neproizvol'no vydvigal i zadvigal yashchiki.
     --  Da on prosto  napugal  menya, suka!  -- nakonec priznalsya Kulhard i,
gluboko vzdohnuv, scepil neposlushnye ruki v zamok.
     -- CHem zhe napugal, ser? -- nedoumenno sprosil Lojdus.
     On  vpervye  videl sotrudnikov ESO  tak  blizko  i  ispytyval nekotoroe
vozbuzhdenie, sravnimoe  s detskim  vpechatleniem  ot  uvidennogo  v  zooparke
nosoroga.
     --   CHem   napugal?   Da  vsem...   --  neopredelenno  otvetil  starshij
sledovatel'.
     Neozhidanno dver' otkrylas', i poyavilsya ulybayushchijsya Horst |vi.
     -- Itak, shef,  ya otsutstvoval  celyh sorok  vosem'  minut i teper' imeyu
polnoe pravo zanyat' mesto za svoim stolom! -- durachas', skazal on i uverenno
prosledoval na svoe mesto.
     --  Potishe, uvalen'!  ESO  zdes',  --  proiznes  Kulhard, osobo vydelyaya
zakoldovannoe slovo.
     -- Gde?! -- napryagsya Horst.
     -- Tol'ko chto byli zdes', -- skazal Kulhard.
     -- Tochno, -- podtverdil Lojdus, nevol'no pronikayas' vseobshchim opaseniem.
     -- A chego im nado?
     -- Da nichego osobennogo. Podkinuli Lojdusu novoe del'ce.
     -- Bednyj Lojdus --  teper' na nem potroha dvuh savatterov, -- zloradno
propel Horst i shlepnulsya na svoj stul.
     Lojdus bespomoshchno posmotrel na Kulharda.
     -- Ne bojsya,  -- skazal tot. -- Odin  iz nih uzhe prikryt.  Vot  vidish',
etot ubijca ostavil nam koreshok, i tut stoit cifra odin...
     -- Da, vizhu, -- slabo otozvalsya Lojdus.
     -- |to  oznachaet,  chto  marshrutizator najden i  nichego  rassledovat' ne
nuzhno.  Oformish'  zakrytie dela,  i vse,  a zanimat'sya  budesh'  tol'ko svoej
baboj.
     -- Kakoj baboj? -- tut zhe zainteresovalsya Horst.
     -- Gde  moya kruzhka,  gospodin sledovatel'?  --  neozhidanno smenil  temu
razgovora Kulhard.
     -- Tak ya zh tebe skazal -- ee Piter profukal.
     -- A zachem ty ee Piteru daval?
     -- No ty ved' tozhe daval.
     --   YA  daval  svoyu  kruzhku,  a  ty  nepravomerno  rasporyadilsya   chuzhoj
sobstvennost'yu. Ty ponimaesh', chto perestupil zakon, kozel ty dolbanyj?
     -- No-no, boss, tol'ko bez oskorblenij! -- vozmutilsya Horst.
     --  A  razve ya kogo-nibud'  oskorbil? -- udivilsya Kulhard. -- YA  prosto
nazval dolbanogo kozla dolbanyj kozlom.
     Horst popytalsya  eshche chto-to vozrazit', no Kulhard  ne  dal emu raskryt'
rta:
     -- Podnimajsya iz-za stola i  tashchi mne kofe iz avtomata. Mne i gospodinu
novomu sledovatelyu. -- Kulhard ukazal pal'cem na Lojdusa i sprosil:  --  Kak
tvoe polnoe imya?
     -- Gans Ferdinand Lojdus.
     --  Ty  slyshal,  Horst  Mitchel |vi?..  Prinesesh'  kofe mne  i gospodinu
sledovatelyu -- Gansu Ferdinandu Lojdusu. Ponyal?..
     --  Konechno,  moj  fyurer,  --  kivnul  Horst,  chuvstvuya  svoyu  vinu  za
profukannuyu Piterom chashku. -- Sejchas prinesu...
     Kogda on vyshel, Lojdus prosil:
     -- A chto takoe "fyurer", ser?
     --  Otkuda ya znayu? Horst izuchal v universitete istoriyu drevnih mirov i,
byvaet,  vstavlyaet  kakie-to neizvestnye  slovechki, no ya ne  obrashchayu na  eto
vnimaniya.



     Rino Lefler stoyal vozle uvitoj plyushchom besedki i smotrel  na  svetyashcheesya
okno Birgit.
     Sobstvenno,  eto imya  on dal ej  sam, poskol'ku ne  znal ee  nastoyashchego
imeni, no kak vremennoe ono ej vpolne podhodilo.
     Rino  posmotrel na chasy. V dannyj moment Birgit smotrela novosti, zatem
dolzhna byla pojti v  vannuyu, a uzhe potom v svoej spal'ne budet pereodevat'sya
ko snu.
     Lefler  nablyudal  ee tol'ko  do  poyasa.  On  mog by  zabrat'sya na kryshu
sosednego doma i rassmotret'  drugie  volnuyushchie podrobnosti, no emu etogo ne
hotelos'. Vsyacheskoj gryazi bylo dostatochno i na sluzhbe, a Birgit yavlyalas' dlya
nego otdushinoj -- ved' po suti Lefler byl romantikom.
     Imenno poetomu besplatnyh uslug prostitutok emu ne hvatalo. ZHricy lyubvi
davali lish'  nebol'shuyu peredyshku  ego telu, no dusha prodolzhala  terzat'sya  i
hotela nastoyashchego tomleniya, s perezhivaniyami i vysokoj poeziej chuvstv.
     Priglushennyj  shirmoj svet  pogas. |to  oznachalo,  chto Birgit  pereshla v
vannuyu.  Sejchas strui teploj vody skol'zili po  ee telu,  i vmeste s nimi po
nemu skol'zilo voobrazhenie Rino Leflera.
     On  mog  proniknut' k  Birgit  v dom, kogda  ee  ne  bylo,  i postavit'
miniatyurnuyu  kameru v  vannoj  komnate, no togda  by ischezla tajna i  Birgit
prevratilas'   by  v  odnu  iz  tysyach  krasivyh  zhenshchin,  kotorye  ezhednevno
vstrechayutsya na ulicah Grinstouna.
     Iz  fortochki  na  pervom etazhe vybralsya zdorovennyj  kot  i  na sekundu
otvlek  vnimanie  Leflera.  Kot  poshevelil  ushami  i, ne  pochuyav  opasnosti,
graciozno  prygnul  na  klumbu, chtoby spravit' nuzhdu sredi  aromatov osennih
cvetov.
     V blizhajshem  pod容zde  poslyshalsya  shum,  a  zatem  pod tusklym  fonarem
poyavilsya bezdomnyj p'yanica.
     Lefler posmotrel na nego kak na  redkogo zverya. Za  poslednie tri goda,
kogda  propazhi lyudej v  gorode prinyali katastroficheskij harakter, kolichestvo
brodyag  rezko  umen'shilos',  poskol'ku  oni okazalis'  samoj legkoj  dobychej
pohititelej.
     S trudom uderzhivayas' na netverdyh nogah, p'yanica podozritel'no osmotrel
dvor i, shatayas', poshel po svoim delam.
     "Dazhe v  svobodnoe ot  raboty vremya ya ostayus'  policejskim", -- podumal
Lefler  i  snova  sosredotochil  svoe vnimanie  na okne  Birgit.  Teper'  ona
vernulas' v spal'nyu i gotovilas' ko snu.
     Rino  podnyal binokl' so vstroennym strukturnym deshifratorom i navel ego
na  zavetnoe okno.  Podkrutiv  nastrojku,  on  ostalsya odin na odin so svoej
Birgit.
     Vot  ona sbrosila halat, i serdce Rino zastuchalo sil'nee.  Do okonchaniya
shou  ostavalis'  mgnoveniya -- sejchas posleduet oblachenie v  nezhnejshuyu nochnuyu
sorochku,  i  togda  mozhno  budet idti domoj,  no... voznikla  nepredvidennaya
zaminka.
     Birgit derzhala  v rukah  plat'e. Cvet ego  opredelit'  bylo nevozmozhno,
poskol'ku deshifrator takimi vozmozhnostyami ne raspolagal, no  v tom,  chto eto
bylo plat'e, Lefler ne somnevalsya.
     "Znachit, u  nee est' muzhchina", -- podumal on. Mysl'  eta ne  pokazalas'
emu  novoj.  Rino dopuskal, chto rano  ili pozdno eto sluchitsya,  ved'  Birgit
ochen' privlekatel'na, odnako on ispytal chto-to vrode shoka. Segodnya on ne byl
gotov k izmene svoej romanticheskoj Birgit.
     Postoronnee dvizhenie snova otvleklo  vnimanie  Rino.  Oblegchivshijsya kot
vstal na zadnie lapy i terzal stenu, ottachivaya kogti.
     "Schastlivyj ty,  usataya svoloch'. -- podumal Rino, -- Nebos'  tebya nikto
ne pohishchaet".
     Neozhidanno, chernym klubkom,  po  dvoru  metnulsya siluet ulichnogo psa, i
val'yazhnyj  kot  v  odno  mgnovenie  vzmyl  k spasitel'noj  fortochke.  Sobaka
bessil'no lyazgnula zubami  i zaskulila  ot dosady, a kot, ne pokazyvaya,  chto
sil'no perepugalsya, ischez v temnom prostranstve hozyajskoj kvartiry.
     "Da, -- podumal Rino, -- i u nih tozhe ne vse tak prosto".
     Mezhdu tem Birgit uzhe nadela plat'e  i zanyalas' pricheskoj. Sudya po tomu,
s  kakoj tshchatel'nost'yu ona privodila sebya  v  poryadok, predstoyashchemu svidaniyu
pridavalos' bol'shoe znachenie.
     Rino nablyudal za neyu,  starayas' bol'she  ne davat' volyu  svoim chuvstvam.
Domoj idti ne hotelos', i on reshil soprovozhdat'  devushku,  skol'ko eto budet
vozmozhno, poka ne ubeditsya, chto ej nichto ne ugrozhaet.
     Nakonec  svet v  komnate Birgit  pogas,  i  spustya minutu ona  vyshla iz
pod容zda.
     Rino Lefler tut zhe  ocenil ob容kt svoego  romanticheskogo uvlecheniya.  Na
Birgit byl svetlyj zhaket, temnaya yubka do kolen i polusapozhki iz myagkoj kozhi.
     Krome sumochki Birgit derzhala v rukah  chto-to  vrode skladnogo  zontika.
Lefler znal, chto eto vsego  lish' slabyj plazmennyj shoker. Mnogie schitali ego
podhodyashchim sredstvom dlya sobstvennoj zashchity,  odnako Rino bylo izvestno, chto
na   mestah  propazhi  lyudej  krome  lichnyh  veshchej  chasto  nahodili  podobnye
prisposobleniya, tak i ne uberegshie svoih hozyaev ot pohishcheniya.
     Oglyadevshis',  Birgit vyshla so  dvora  na  ulicu,  i  Lefler,  nezametno
otdelivshis' ot besedki, posledoval za nej.



     Nesmotrya na  dovol'no rannee vremya -- strelki na chasah  Rino pokazyvali
bez chetverti desyat', -- mashin bylo sovsem nemnogo. Pojmat' taksi v etot  chas
bylo dovol'no problematichno, i Birgit otpravilas' peshkom, inogda oglyadyvayas'
i  starayas'  pobystree  projti  te mesta,  kuda  ne  dobiralsya svet  ulichnyh
fonarej.
     "|to tebe  ne centr goroda,  -- skazal pro sebya Rino, vidya bespokojstvo
devushki. --  |to Villidzhend, gde mnogo  zeleni i derev'ev,  no malo  sveta i
poryadka".
     |tot rajon  goroda schitalsya odnim iz  samyh ekologicheski chistyh, odnako
za   eto  udovol'stvie   mestnym   zhitelyam   prihodilos'   platit'   men'shej
bezopasnost'yu.  Mnozhestvo  pustynnyh allej  i  ostavshihsya ot  starogo  parka
ostrovov lesa skryvali ne tol'ko lyubitelej razbojnichat' na temnyh ulicah, no
i teh, kto uzhe ne pervyj god derzhal v strahe gorodskih zhitelej.
     Iz  pivnoj, na peresechenii Ostindraj i  Dvadcat' chetvertoj ulicy, vyshli
troe podvypivshih  muzhchin.  Zametiv Birgit, oni  veselo zamahali  ej rukami i
popytalis' perejti  ulicu. Odnako kompaniya dejstvovala nesoglasovanno -- vse
tyanuli v raznye storony. V rezul'tate Birgit prodolzhila dvizhenie k centru, s
delannoj nebrezhnost'yu pomahivaya zontikom-shokerom.
     Vozle Dvorca pravosudiya,  sumrachnogo zdaniya  s vysokimi temnymi oknami,
progulivalis' desyatka poltora starushek iz kluba "Deti Marianny". Vokrug nih,
slovno  sobaki,   ohranyayushchie  stado  ovec,   sledovali  chetvero  vooruzhennyh
ohrannikov iz chastnogo agentstva.
     Starushki  veli  mezhdu  soboj  nespeshnye  besedy  i  vspominali  proshlye
vremena, kogda gulyat' po gorodu mozhno bylo ne boyas'.
     Zametiv Birgit, ohranniki  na minutu otvleklis' ot svoih obyazannostej i
provodili vzglyadami ee strojnuyu figuru.
     Dojdya do ocherednogo  povorota,  devushka ostanovilas' v  razdum'e.  Rino
ponyal prichinu ee somneniya. Birgit sledovalo prinyat'  reshenie --  idti  li ej
cherez  massiv staryh postroek,  po  uzkim, moshchennym bulyzhnikom ulochkam,  chto
znachitel'no   sokrashchalo  ee  put',  ili   prodolzhat'   derzhat'sya  dostatochno
osveshchennoj Ostindraj.
     Birgit razmyshlyala  sovsem nedolgo  i reshitel'no dvinulas'  po  korotkoj
doroge.
     "Riskovaya devchonka", -- usmehnulsya  pro sebya  Rino  i, popraviv  koburu
pistoleta, sledom za Birgit pereshel pustynnuyu ulicu.
     So  storony  Central'nogo vokzala poslyshalsya  shum nabiravshego  skorost'
poezda, gde-to igrala muzyka -- nesmotrya na opasnost' lyudi prodolzhali zhit' i
razvlekat'sya.  Imenno eta ih bespechnost'  davala vozmozhnost' savatteram -- v
tom, chto  eto  delali oni, Rino ne  somnevalsya --  pohishchat' lyudej s ulic,  a
inogda pryamo iz nezapertyh kvartir.
     V doline, za predelami goroda, dela obstoyali eshche huzhe. Fermerskie sem'i
propadali iz svoih  domov bezo  vsyakih sledov. I  chto samoe udivitel'noe  --
nikto iz  nih  ni razu ne pytalsya pozvonit'  v policejskoe upravlenie, chtoby
soobshchit'  o  napadenii.   Vozmozhno,  zhertvy  kak-to  gipnotizirovalis'   ili
udushalis' paralizuyushchim gazom.
     Agenty   ESO  neodnokratno   preduprezhdali,  chto   savattery   obladayut
mnozhestvom sekretov i protivostoyat' ih kovarstvu chrezvychajno slozhno.
     Zavernuv za  ugol, Rino snova uvidel Birgit.  Teper'  ona pochti bezhala,
postukivaya   kabluchkami  po  nerovnoj   mostovoj.  Bednyazhka  kazalas'  takoj
napugannoj  i  odinokoj  posredi mrachnyh domov  s  zatemnennymi ravnodushnymi
oknami,  chto Lefleru  stalo  ee zhal'.  On  podumal dazhe  dognat'  devushku  i
ugovorit' vernut'sya domoj.
     Odnako, porazmysliv,  Rino reshil ne delat' etogo. Emu bylo lyubopytno, k
komu, prenebregaya bezopasnost'yu, tak speshila  Birgit. Ona dazhe otkazalas' ot
plat'ya, kotoroe  hotela nadet'  pervonachal'no,  vidimo sdelav vybor v pol'zu
bolee privychnoj odezhdy. I eto tol'ko podcherkivalo ee chrezvychajnoe volnenie.
     "Nu i pust'", --  proiznes  pro sebya Rino, poputno otmechaya  postoronnee
dvizhenie vozle  temnogo paradnogo  odnogo iz  osobnyakov. CHelovecheskij siluet
metnulsya vdol' steny i rastvorilsya na ee fone.
     Slovno pochuvstvovav  opasnost',  Birgit obernulas'  i prigotovila  svoj
shoker.
     Lefler  uskoril  shag. Esli kto-to  sobiralsya napast' na  Birgit, on mog
sdelat' eto  ochen' bystro.  Mezhdu tem  devushka, vmesto  togo  chtoby  bezhat',
derzhala  pered  soboj shoker i  pyatilas'  k podstrizhennomu massivu kustarnika
"bona-bona", opoyasyvayushchego odin iz domov.
     Neozhidanno pryamo iz kustov vysunulas' ruka i, obhvativ  devushku za sheyu,
utashchila v zarosli.
     Poslyshalsya priglushennyj vskrik, i  Lefler, sorvavshis' s mesta, pomchalsya
vpered.  On so  vsego razbega  probilsya cherez kusty, no, kak nazlo,  odna iz
vetok bol'no hlestnula ego po licu.
     Pochti nichego ne vidya, Rino okazalsya pered  gluhoj stenoj, vozle kotoroj
stoyal neizvestnyj gromila. Odnoj rukoj on  derzhal Birgit za  gorlo, a vtoruyu
otvodil dlya okonchatel'nogo udara.
     Prevozmogaya rez'  v glazah, Lefler  zametil  blesnuvshuyu v tusklom svete
ulichnogo fonarya cep' i metallicheskij shar s ostro ottochennymi shipami.
     V odno  mgnovenie  vse stalo  na  svoi  mesta.  |to  byl Molotoboec  --
neizvestnyj  ubijca, bukval'no obezglavlivayushchij svoi zhertvy udarami uzhasnogo
orudiya. Lefleru ne raz prihodilos' videt' ego rabotu.
     Mgnovenno sreagirovav  na poyavlenie  neizvestnogo s  pistoletom, man'yak
vzmahnul svoim oruzhiem tak legko, budto eto byla detskaya igrushka.
     Rino vovremya otpryanul,  i poyushchie v vozduhe shipy proneslis' u nego pered
nosom.
     Samoe vremya bylo  vystrelit', no  za spinoj man'yaka nahodilas'  Birgit.
Ona  tozhe  mogla  postradat',  ved'  v  magazine  "bajlota"  sideli  patrony
povyshennoj probivaemosti.
     Lefler hotel prostrelit' man'yaku nogu,  odnako  tot  byl  na  udivlenie
bystr. Molotoboec vzmahnul sharom  eshche raz, i pistolet policejskogo otletel v
storonu, a ego na ruke poyavilsya glubokij porez.
     "Ub'et", -- promel'knula v mozgu Rino.
     Uloviv  ocherednoj  zamah  dlya   udara,  kotorym   Molotoboec  sobiralsya
pokonchit' s protivnikom, Lefler nyrnul pod  ego  ruki i, obhvativ shirochennyj
tors, postaralsya povalit' giganta na zemlyu.
     Odnako eto emu ne udalos' -- man'yak okazalsya chrezvychajno ustojchiv.
     Togda Rino, kak zapravskij bokser, provel seriyu  udarov snizu, atakovav
pah  protivnika. Mera okazalas' dejstvennoj, i Molotoboec  vskriknul, skoree
ot udivleniya, chem ot boli. On tut zhe popytalsya otorvat' ot sebya prilipchivogo
policejskogo,  chtoby vospol'zovat'sya  svoim  oruzhiem, odnako Lefler ponimal,
chem  emu eto grozit.  Emu  i  Birgit, kotoraya lezhala  vozle steny v glubokom
obmoroke.
     On derzhalsya iz poslednih sil i iskrenne zhalel  o teh vremenah, kogda na
lyuboj podozritel'nyj shum  grazhdane  vyzyvali  policiyu. Togda  eta sklonnost'
naseleniya k panikerstvu  vyzyvala u  Rino i ego  kolleg  tol'ko razdrazhenie,
odnako sejchas on by ne otkazalsya poluchit' podkreplenie.
     Mezhdu  tem neravnaya shvatka prodolzhalas', i, esli by gromila ne pytalsya
porazit'  Rino  imenno sharom  s  zub'yami, sud'ba  policejskogo  byla by  uzhe
reshena. Molotoboec poproboval  udarit'  eshche  raz,  no  Lefler chto est'  sily
rvanulsya v storonu, i  cep', na kotoroj visel  razyashchij shar,  zahlestnula sheyu
nezadachlivogo  man'yaka.  Ponyav,  kakaya  emu privalila udacha,  Rino  otpustil
ubijcu i, shvativshis' za shipastyj shar, povis na nem vsej svoej tyazhest'yu.
     Gromila ne vyderzhal i povalilsya na spinu, obeimi rukami pytayas' sorvat'
stal'nuyu udavku, odnako Lefler uzhe upersya v sheyu protivnika nogami i sil'nymi
ryvkami styagival petlyu, ne ostavlyaya Molotobojcu nikakih shansov.
     Nakonec  man'yak  oslab  i ego  ruki  razzhalis',  odnako Rino  prodolzhal
derzhat' cep' natyanutoj, znaya, chto podobnye psihopaty ochen' zhivuchi.
     Mezhdu tem  vozle steny shevel'nulas' Birgit, i Rino nevol'no  ulybnulsya,
predstavlyaya,  kak  budet  ob座asnyat'sya  s  nej  po  povodu  ego  geroicheskogo
povedeniya.  V myslyah  policejskogo  proneslis'  obrazy  soblaznitel'nyh  poz
Birgit, ee goryachie  pocelui i...  Neozhidanno  rezkaya bol' v spine  zastavila
Leflera  vygnut'sya  mostikom i  vypustit'  stal'nuyu cep'. Poslednee,  chto on
slyshal pered poterej soznaniya, byl tresk plazmennogo shokera.



     Kogda chernota  proshla,  Lefler otkryl glaza i  uvidel tuskluyu lampochku,
visevshuyu pod kozyr'kom blizhajshego pod容zda.
     Rino  sozercal  ee  neskol'ko  mgnovenij,  no  zatem  trevozhnyj  signal
zastavil ego mozg zarabotat' v polnuyu silu: Birgit! Molotoboec!
     Lefler rezko sel i srazu zhe uvidel bezdyhannoe telo man'yaka.
     "Uf!" --  myslenno  vydohnul on.  Znachit, poldela bylo sdelano,  odnako
pochemu-to Rino ne chuvstvoval sebya pobeditelem.
     Podnyavshis' na nogi, on  povel lopatkami i pochuvstvoval legkoe zhzhenie  v
tom meste, kuda Birgit vonzila zhalo svoego shokera.
     -- Glupaya suchka, -- proiznes  Lefler, i emu prividelas' strannaya scena,
v kotoroj  on i Birgig  v odnoj  posteli, i v samyj otvetstvennyj moment ona
vonzaet v nego shoker.
     -- Bred,  -- skazal  Rino, uspokaivaya svoi rassudok. --  |to vsego lish'
bred. No gde zhe moi pistolet?
     Poshatyvayas', on  podoshel k  kustam i,  poshariv po  zemle rukami, bystro
nashel svoj "bajlot".
     -- Vozvrashchajsya k papochke, -- proiznes Rino i sunul  pistolet obratno  v
koburu.
     Itak,  on  imel polnoe  pravo vozvratit'sya domoj, predvaritel'no vyzvav
policejskij  naryad.  Za obezvrezhivanie Molotobojca ego ozhidalo  pooshchrenie  i
denezhnaya premiya,  odnako vsego etogo Rino  bylo malo,  i prirodnoe upryamstvo
tolkalo ego dal'she -- na poiski Birgit.
     Teper' uzhe ne sostavlyalo truda dogadat'sya -- devushka speshila na ploshchad'
Ronson.   |to  byl  kul'turnyj  centr  goroda,   gde  pomimo  restoranov   s
pervoklassnym menyu nahodilis' dva populyarnyh gorodskih  teatra -- "Globus" i
"SHifon'erka".
     V  "Globuse"  segodnya  davali  prem'eru  "Kak  i  Fak"  klassika  Villi
Hakspera, a v  "SHifon'erke" ozhidalsya myuzikl, dlinnoe nazvanie kotorogo  Rino
ne pomnil.
     Dostav  iz  karmana  miniatyurnyj peredatchik,  Rino  hotel  svyazat'sya  s
uchastkom, peredumal i reshil snachala  shodit' na  ploshchad'.  Tem  bolee chto  v
kustah trup Molotobojca byl v polnoj bezopasnosti
     Otryahnuv  bryuki i zamotav porez na ruke nosovym platkom, Lefler poshel v
storonu ploshchadi, spotykayas' v temnote o vypiravshie iz mostovoj bulyzhniki.
     CHerez neskol'ko minut  on uzhe vyshel na zalitoe svetom prostranstvo, gde
bylo mnogo prazdnoj publiki. Tol'ko zdes', v centre goroda, lyudi chuvstvovali
sebya v otnositel'noj bezopasnosti.
     Rino postoyal neskol'ko  sekund,  ozhidaya,  poka glaza privyknut k yarkomu
svetu,  i  napravilsya  v  storonu  parikmaherskogo  salona  "Lastochka",  gde
nadeyalsya privesti sebya v poryadok i poluchit' pervuyu pomoshch'.
     --  O,   Rino!  --  voskliknulaLizi,  milovidnaya  bryunetka  v  korotkom
halatike. -- Kak davno tebya ne bylo vidno!
     -- Privet, kroshka, -- cherez silu ulybnulsya Lefler. -- Ty svobodna?
     -- Dlya tebya vsegda, --  sovershenno iskrenne otvetila  Lizi, chem vyzvala
neodobritel'nyj  vzglyad sidevshej  v ee kresle klientki. Dama  nahodilas' pod
pyshnoj penoj ozdorovlyayushchih  himikatov, sovershavshih na ee  golove neizvestnye
processy.
     --  Privet, krasavchik! --  poprivetstvovala  Leflera  Roza,  pyshnotelaya
krashenaya  blondinka,  kotoraya  igrala  rol' podrugi Lizi, odnako ne upuskala
sluchaya uvesti  chuzhogo kavalera.  -- Idi v moe kreslo, ya vizhu, chto tebe nuzhno
pobrit'sya i izmenit' prichesku.
     --  Glavnoe -- ruka,  -- skazal Rino, pokazyvaya Roze  zazhatyj  v kulake
okrovavlennyj platok.
     -- Spravimsya  i s etim, -- uverenno skazala ta  i razvernula  k Lefleru
kreslo.
     Rino sel i protyanul Roze ranenuyu ruku.
     V etot moment v zal spustilas' hozyajka  salona -- madam Ornella. Uvidev
Rino, ona ulybnulas' shiroko i fal'shivo, kak ee chelyusti, i propela:
     -- Ah, kakaya prelest'! Rino, ty k nam kak klient ili po sluzhbe?
     -- A kak vam bol'she nravitsya, Ornella? -- sprosil Lefler.
     -- Takoj krasivyj mal'chik, kak ty, Rino, podhodit nam v lyubom kachestve.
     S etimi  slovami  madam ne  bez  chuvstva ushchipnula Leflera za koleno  i,
proshelestev svoimi odezhdami, ischezla v manikyurnom zale.
     -- Staruha, --  tiho obronila Roza,  umelo  bintuya Rino ruku.  -- To li
delo my, devushki v samom soku.
     Skazav  eto, Roza podmignula  Lefleru, vyzvav  polnyj revnosti i  zloby
vzglyad Lizi, kotoraya  nachala slishkom energichno vzbivat' penu na golove svoej
klientki.
     -- Poostorozhnee, milochka! -- vozmutilas' ta.
     -- |to obychnoe delo, madam. Hotite stat' krasivoj -- terpite.
     Lefler prikryl glaza. Posle perevyazki  ego ruka  perestala  sadnit',  a
nozhnicy Rozy peli, slovno ptichki, sozdavaya emu novuyu prichesku.
     "Pozhaluj, mne dejstvitel'no ne meshalo postrich'sya,  da i pobrit'sya tozhe,
-- razmyshlyal  Lefler.  --  Neudivitel'no, chto  eta devchonka  sharahnula  menya
shokerom. Byl by strizhenym, etogo by ne sluchilos'".
     Predstaviv, kakim perepugannym bylo lico  Birgit,  kogda ona tykala ego
shokerom, Rino nevol'no ulybnulsya.
     -- Tebe nravitsya? -- promurlykala Roza, prinyav eto na svoj schet.
     -- Da, konechno,  -- otvetil Lefler i, priotkryv glaza, ponyal, chto imela
v vidu Roza. Ee halat byl  raspahnut  slishkom smelo, no  ona delala vid, chto
vse proishodit bez ee uchastiya.
     -- Nagnis',  solnyshko!  --  propela Roza  i,  kogda  Rino  povinovalsya,
pustila na ego golovu struyu goryachej vody.
     Mezhdu tem  Lizi uzhe  otpustila svoyu izmuchennuyu klientku  i,  podojdya  k
Lefleru, skazala:
     -- Davaj kurtku, Rino, ya ee zash'yu, poka Roza budet pokazyvat' tebe svoi
prelesti!
     -- Oj! -- voskliknula zahvachennaya vrasploh Roza,  -- A ya i ne zametila,
kak vse eto rasstegnulos'.
     -- Ne perezhivaj, -- uspokoil ee  Rino,  otdavaya  kurtku  Lizi.  -- Tebe
idet.
     Zamotav golovu Leflera tyazhelym polotencem, Roza pristupila k brit'yu.
     Ostraya  britva  zaskol'zila  po  namylennym  shchekam,  i  Rino  otvleksya,
razmyshlyaya, gde teper' mozhno  najti Birgit. Vozmozhno, v "Roltekse", restorane
dlya  lyubitelej  morskoj  kuhni,  a   mozhet,   v   "Urgusse",  gde   podavali
neprozharennye bifshteksy.
     Vskore  brit'e bylo  zakoncheno,  i  Rino  zazhmurilsya, kogda  Roza stala
yarostno opylyat' ego spreem.
     -- Spasibo, spasibo,  dorogaya, -- zashchishchaya lico perebintovannoj ladon'yu,
skazal Rino. -- Vot tebe za rabotu.
     Lefler  brosil na stolik pyat'desyat kreditov, v poltora raza bol'she, chem
sledovalo, i pospeshno podnyalsya s kresla, chtoby ne narvat'sya na predlozhenie o
svidanii. Sejchas u Rino prosto ne bylo svobodnogo vremeni.
     Odnako  emu prishlos' pocelovat' Lizi, kotoraya ne  hotela vozvrashchat' emu
kurtku  prosto  tak,  bezo vsyakoj platy. Vprochem,  zashtopala  ona  ee  ochen'
horosho, i Lefleru ne bylo zhalko vsego lish' odnogo dezhurnogo poceluya.
     Spustya  minutu on  uzhe  shagal  po ploshchadi,  vybrav dlya  pervonachal'nogo
obsledovaniya restoran "Rolteks".
     Edva on  voshel v  zal,  v ego  storonu  napravilsya metrdotel', no  Rino
ostanovil ego zhestom, pokazyvaya, chto sejchas zhe ujdet. Birgit zdes' ne bylo.
     Ryadom s  morskim restoranom sverkalo  vyveskoj  nebol'shoe  kafe, i Rino
poshel tuda, a vojdya, utonul v  smeshannyh zapahah kofe, vanil'nogo morozhenogo
i tabachnogo dyma, istorgnutogo iz slabyh legkih kuryashchih posetitelej.
     --  ZHelaete  porciyu  "Slivochnogo  porosenka"?  --  uznav  Rino, sprosil
barmen.
     --  Net, Doil. Skazhi-ka luchshe, ne zahodila li  syuda  devushka  v svetlom
zhaketike, temnoj yubke i...
     -- Popka, kak persik? -- utochnil barmen.
     -- Pozhaluj, tak, -- soglasilsya Rino.
     -- Odna takaya zdes' poyavlyalas'. Vzyala shokolad-no-romovyj bukken i poshla
pryamo k pod容zdu "Globusa".
     I barmen ukazal rukoj na prozrachnuyu vitrinu, cherez  kotoruyu  horosho byl
viden vhod v teatr.
     -- Spasibo, druzhishche, -- poblagodaril Rino.
     -- Ne za chto, -- otvetil tot.



     "I kak eto ya srazu ne ponyal, chto ona idet v teatr, -- ukoril sebya  Rino
i tut zhe  popravilsya: -- Vernee,  ne v  teatr, a k teatru. I eto posle togo,
kak  ona  edva ne stala  zhertvoj Molotobojca,  a zatem  eshche  sharahnula  menya
shokerom".
     Vozle yarko osveshchennogo pod容zda  stoyalo chelovek tridcat' naryadno odetyh
muzhchin i zhenshchin. CHego  oni zhdali,  Rino ne znal  i  vnimatel'no posmotrel po
storonam, starayas'  pervym  uvidet' Birgit.  Nel'zya bylo isklyuchit', chto  ona
ispugaetsya, esli vdrug opoznaet ego.
     Snova promel'knula razumnaya mysl' dolozhit' o Molotobojce i vozvrashchat'sya
domoj, odnako nachav eto delo, Rino uzhe ne mog ostanovit'sya.
     "Podozhdu, poka ona vstretitsya so svoim parnem, i togda ujdu", --  reshil
on.
     Mezhdu tem  spektakl' zakonchilsya, i tolpa zritelej  stala spuskat'sya  po
vysokomu kryl'cu. Lyudi  byli  vozbuzhdeny i prodolzhali obsuzhdat'  podrobnosti
predstavleniya.
     Voditeli taksi i predstaviteli ohrannyh struktur tut zhe predlagali svoi
uslugi tem gorozhanam, komu dobirat'sya domoj bylo slishkom daleko.
     Rino otoshel  v storonu i prodolzhal nablyudat',  vyiskivaya Birgit, odnako
ta vse ne poyavlyalas'.
     Nakonec  on smeknul, chto, vozmozhno, devushka dezhurit u zapasnogo  vyhoda
-- v tom sluchae, esli zhdet kogo-to iz personala teatra.
     Lefler   obognul  zdanie   i   dejstvitel'no   uvidel  Birgit,  kotoraya
razgovarivala  s  kakoj-to  zhenshchinoj.  Starayas'  ostavat'sya  nezametnym,  on
podkralsya blizhe i uslyshal nizkij golos sobesednicy Birgit:
     -- Sejchas on vyjdet, milochka. Tol'ko smoet grim i srazu k vam...
     V golose neznakomoj damy Rino ulovil notki sochuvstviya.
     -- Navernoe, on sil'no ustaet? -- Poslyshalsya melodichnyj golosok Birgit,
i eto bylo dlya Leflera neozhidannost'yu -- on eshche ni razu ne slyshal ee golosa.
     --  Konechno, ustaet, -- s  unylymi  intonaciyami proiznesla  neizvestnaya
madam. -- Na scene emu prihoditsya vykladyvat'sya  polnost'yu. CHtoby ostavat'sya
zvezdoj, nuzhno ne shchadit' sebya.
     --  No pri etom u nego eshche hvataet  sil i  chuvstv tak zavorazhivat'! Tak
govorit'! -- vostorzhenno proiznesla Birgit.
     --  |to neudivitel'no. Takie molodye  devushki, kak vy,  eshche v sostoyanii
zazhigat' ego uvyadshee libido.
     -- O chem vy govorite? -- ne ponyala Birgit.
     -- YA hochu skazat', milochka, chto luchshe vam idti  domoj  i  ne dozhidat'sya
etogo starogo pohotlivogo kozla.
     -- On... on ne kozel. Zachem vy tak govorite?
     --  Nu,  kak  ugodno,  --  pozhala  plechami madam  i,  dostav  sigarety,
zakurila.
     Birgit otoshla v storonu, kutayas'  v svoj zhaket i posmatrivaya na otbitye
stupen'ki zapasnogo vyhoda
     Nakonec terpenie devushki bylo voznagrazhdeno i na poroge poyavilsya ob容kt
ee vozdyhanij.  Nesmotrya  na  to chto on  stoyal slishkom daleko, Lefler  srazu
uznal  ego. |to  byl  P'ezo  Bah, nyneshnyaya  znamenitost' teatra  "Globus", v
policejskih svodkah chashche imenuemyj "Artistom".
     Artist  byl lyubitelem  skandalov. I nedeli  ne prohodilo,  chtoby ego  s
razbitoj  mordoj  ne  privolakivali  patrul'nye  brigady.  Artista  umyvali,
okazyvali  pervuyu  pomoshch'  i  vozvrashchali  ego  vliyatel'nym  pochitatel'nicam,
kotorye  nepremenno poyavlyalis' v  uchastke, edva za ih kumirom  zahlopyvalas'
tyuremnaya dver'.
     --  O  moya  Bayadera! -- voskliknul  P'ezo, raskinuv  ruki  v  zauchennom
teatral'nom zheste. -- Kak zhe ya rad vas videt'!
     --  I  ya  rada,  --  nesmelo  otvetila Birgit, osleplennaya  znachimost'yu
mistera Baha.
     Vihlyayushchej  pohodkoj prestarelogo kazanovy  artist podoshel  k  devushke i
ceremonno poceloval ej ruku.
     -- Kuda pojdem, moya kroshechka? Gde by ty hotela,  chtoby ya prepodal  tebe
urok istinnogo iskusstva?
     -- Mozhno v kafe. -- pozhala plechami Birgit.
     -- Ty mne dolzhen, -- napomnila Bahu kuryashchaya madam.
     -- |to neetichno, Leonora, --  provorchal  Bah i  protyanul ej assignaciyu.
Leonora spryatala bumazhku v karman i, ne proshchayas', poshla proch'.
     "Vot svoloch'", --  podumal  Lefler, pryachas' za ugol. On  uzhe ponyal, chto
P'ezo  Bah zaplaniroval  Birgit  na  segodnyashnij  vecher, a ego  pomoshchnica --
Leonora, steregla devushku, poka on smyval grim i privodil sebya v poryadok.
     Teper' Bah  ostalsya so svoej  zhertvoj odin na odin, i  pohotlivye  lapy
zabiralis' pod zhaket kroshke Birgit. Lefler opustil glaza i pogladil rukoyatku
pistoleta. ZHelanie pristrelit' Artista bylo ochen' veliko.
     Odno  delo, esli  by Birgit vstretilas' s kakim-nibud'  parnem  ili, na
hudoj konec, s zhenatym muzhchinoj. Togda by Rino  otstupil i otpravilsya domoj,
no ostavlyat' devushku s etim slyunyavym starikashkoj on ne hotel.
     --  Mozhet,  srazu  poedem  k tebe, kroshka?  -- donessya  do  Rino  golos
Artista. -- CHestno govorya, ya  zdorovo ustal.  Massy beskonechno  krichali  mne
"bis", i sovestno bylo ne  poradovat' ih snova i snova... Ottogo i zatyanulsya
spektakl'.
     -- Ko mne nel'zya -- u menya mama doma.
     -- Mama doma? --  neizvestno  chemu  udivilsya  P'ezo.  A zatem  proiznes
zadumchivo:  -- Mama doma, doma  mama... Nu ladno, togda poehali v "Lukbull",
ved' ty sovershennoletnyaya?
     -- No... mozhet byt', snachala v kafe?
     -- Nu chego  ty zaladila -- "kafe,  kafe..."!  --  nachal teryat' terpenie
vozbudivshijsya Bah. -- Tam  s paradnoj storony stoyat moi pochitateli! Esli oni
menya pojmayut, schitaj, chto vecher unichtozhen, ponimaesh'?
     Birgit vinovato kivnula i opustila golovu.
     --  Vot  i  umnica, -- po-svoemu istolkoval ee molchanie  P'ezo Bah.  --
Sejchas prihvatim taksi i vpered, k nashemu lyubovnomu gnezdyshku...
     Artist oglyadelsya  v poiskah  taksi, i  Lefler bystro spryatalsya za ugol,
napryazhenno  soobrazhaya, chto zhe  emu delat' dal'she.  Esli oni  sejchas  syadut v
mashinu, on nichego uzhe sdelat' ne smozhet. Nu razve chto pobezhit napryamik, mimo
stroyashchegosya restorana,  k gostinice  "Lukbull"  i  organizuet tam zasadu. No
stoit li eto delat', esli Birgit sama pojdet so starym Bahom?
     Na samom  dele gde-to  v glubine  svoego soznaniya Rino ponimal,  chto on
pytaetsya  spasti ne samu Birgit  ili  kak tam ee  zovut,  a  lish' tot obraz,
kotoryj on na nee  primeril. Obraz devushki-mechty, rasstavat'sya s  kotorym oh
kak ne hotelos'.
     -- Da gde zhe eti dolbanye taksisty?! -- gnevno voskliknul Bah.
     Lefler  tozhe  oglyadelsya.   Dejstvitel'no,   vse   taksi  uzhe  razobrali
ot容zzhavshie posle  spektaklya  zriteli, i po ulicam  probegali tol'ko  redkie
chastnye  avtomobili, da eshche specfurgony ESO, u  kotoryh v lyuboe vremya  sutok
bylo polno raboty.
     "Nebos' gonyayutsya za  zataivshimisya  v  gorode savatterami",  --  podumal
Rino.
     Ot mysli, chto v kazhdom temnom uglu mozhet pryatat'sya  pohititel', kotoryj
dazhe sejchas, stoit  tol'ko otvernut'sya, mozhet utashchit' Birgit, Lefleru  stalo
ne po  sebe. No vybor  byl nebol'shoj: sledovat'  za  devushkoj oznachalo stat'
svidetelem  togo, o chem Rino znat' sovsem ne hotelos', a ne sledovat' za nej
--  oznachalo dat' pohititelyam polnuyu svobodu. Rino pochemu-to  kazalos',  chto
imenno segodnya on obyazan soprovozhdat' Birgit povsyudu.
     Mimo  proehali  dva gruzovika, prinadlezhashchie associacii svinotorgovcev.
|tih mashin v gorode i  ego okrestnostyah bylo  ochen'  mnogo,  potomu  chto vsya
planeta kormilas' ot eksporta svininy.
     Svinye   birzhi,   zavody   po  pererabotke  myasa,  fabriki  kormov   --
svinovodstvo  bylo  zolotoj zhiloj  vsego  Tuese  no, i  svoim  ekonomicheskim
procvetaniem planeta byla obyazana etomu biznesu.
     Navedya poryadok  v svoih myslyah, Lefler vyglyanul iz-za ugla i vyrugalsya.
Birgit  i P'ezo  Baha uzhe  ne  bylo. Rino rasslyshal  tol'ko  donosyashchijsya  iz
temnoty  stuk  kabluchkov  i  ponyal,  chto staryj  lovelas  potashchil devushku  v
"Lukbull" pryamo cherez strojku.



     V  golove Dzhenni plyl tuman, i ona nikak ne mogla  sobrat'sya s myslyami,
chtoby ponyat' -- stoit ej idti s misterom P'ezo ili luchshe vozvratit'sya domoj.
     Ona vovse ne ozhidala ot nego  takoj pryti, a ee podruga Sandra, kotoraya
ih poznakomila, govorila, chto  mister P'ezo ochen' obhoditel'nyj dzhentl'men i
mozhet  dat'  Dzhenni  neskol'ko  urokov, poskol'ku  ta mechtala  o teatral'noj
kar'ere.
     -- Nu, mozhet byt', obnimet, prizhmet razochek. Ty ne protiv'sya -- ot nih,
starichkov, nikakogo vreda, -- govorila Sandra, hitro ulybayas'.
     I hotya  Dzhenni podozrevala, chto  ee podruga proshla  uzhe nemalo urokov u
mistera P'ezo, ona nadeyalas', chto u nee vse vyjdet po-drugomu.
     "|to on  tol'ko s Sandroj tak sebya vel, potomu chto im i pogovorit' ne o
chem bylo. Sandra -- ona ved'  so  vsemi tak", -- dumala Dzhenni, toropyas'  na
svidanie.
     Sobstvennuyu   vstrechu   so  znamenitost'yu   ona   predstavlyala   inache:
beskonechnye  razgovory o teatral'noj zhizni,  o p'esah populyarnyh avtorov, i,
konechno  zhe,  mister Bah  dolzhen byl  poslushat' vyuchennyj  Dzhenni otryvok iz
p'esy "Nezhnye urki".
     Eshche  eto uzhasnoe napadenie. Dzhenni  edva  ne pozvonila v policiyu, chtoby
soobshchit' o proisshestvii, i ne sdelala etogo potomu, chto speshila na vstrechu s
misterom Bahom. K  tomu zhe ona pochti  nichego  ne zapomnila.  Tol'ko  sil'nyj
ryvok i ch'i-to sil'nye pal'ce na gorle.
     A  eshche zapomnila uzhasnoe perekoshennoe lico odnogo iz banditov, kotorogo
ej udalos' otklyuchit' s pomoshch'yu shokera. Dzhenni hotela  i ob etom pogovorit' s
misterom  Bahom,  poskol'ku  on  kazalsya  ej   chelovekom  pronicatel'nym  i,
bezuslovno, mudrym, odnako  tot prodolzhal tyanut' ee za ruku i  chto-to burchal
sebe pod nos.
     -- Postojte, mister Bah! Ne nuzhno tak bezhat' -- mne bol'no!
     --  Uzhe skoro, malyshka moya, uzhe skoro! --  brosil cherez plecho Bah i, ne
oborachivayas', poshel eshche bystree.
     Perepugannaya  devushka,  kak  kazalos'  staromu  P'ezo,  izluchala  takuyu
seksual'nuyu  energiyu, chto on prosto shodil s uma. I kak tol'ko oni ochutilis'
na  territorii strojki, Bah ponyal, chto dolzhen  poluchit'  udovol'stvie  pryamo
sejchas.
     --  Pojdem  obratno? -- s nadezhdoj sprosila  Dzhenni, kogda  mister  Bah
vdrug ostanovilsya.
     -- Ne speshi, kroshka. Luchshe vstan' na koleni -- tak tebe budet  udobnee.
Esli porvesh' chulochki, ya kuplyu tebe novye...
     -- Ne nuzhno, mister Bah, proshu vas! -- ne na shutku perepugalas' Dzhenni.
-- Pojdemte nazad, v kafe...
     --  Kakoe  kafe,  glupyshka?  -- proshipel Bah,  siloj  opuskaya Dzhenni na
koleni.  --  Sdelaj  mne  eto  bystro i  schitaj,  chto  ty  prinyata  v  teatr
stazherom...
     -- No pochemu zhe zdes', mister Bah?  Luchshe otpustite menya, ya hochu domoj,
-- plachushchim golosom poprosila Dzhenni.
     Osennij  veter raskachival  skripuchie fonari,  i teni ot torchavshih balok
tozhe raskachivalis'  iz storony v  storonu,  to  udlinyayas', to  ukorachivayas',
slovno tyanushchiesya iz temnoty ruki.
     -- Nu zhe, kroshka, ne lomajsya! Ty hochesh' popast' v teatr ili net? Tol'ko
ne govori  mne, chto  ni razu etogo ne  delala,  --  eto ne  tvoya rol',  ya zhe
vizhu...



     Na  kakoe-to mgnovenie  Rino  poteryal Birgit i P'ezo  Baha iz  vidu. On
popytalsya  idti bystree, no edva ne upal, spotknuvshis'  o  broshennyj kirpich.
Polovina fonarej  na strojke ne gorela, a te, chto eshche izlivali slabyj  svet,
skripeli na vetru, kak nesmazannye ressory.
     Lefler   dogadalsya,  chto  Bah  i  Birgit  uspeli   skryt'sya   za  uglom
nedostroennogo zdaniya, i, napryagaya zrenie, poshel bystree.
     Neozhidanno ryadom s nim  promel'knul kakoj-to  predmet. V odno mgnovenie
predmet podprygnul, slovno  myachik, i  okazalsya na vershine  slozhennyh stopkoj
betonnyh plit.
     "Koshka", -- opredelil Rino i vspomnil, chto eto vtoraya vstrecha  s koshkoj
za odin tol'ko vecher.
     Na  kakoe-to  vremya veter  stih,  i Lefler uslyshal golos Birgit.  Zatem
snova zakachalis' derev'ya, zaskripeli fonari, i Rino uzhe  ne mog skazat', byl
li golos ili eto emu tol'ko pochudilos'.
     Lefler dvinulsya dal'she, no neozhidanno sidevshaya na betonnyh plitah koshka
izognula spinu i zashipela.
     Na vsyakij  sluchaj Rino  postoronilsya -- kto znaet,  chto  na ume  u etoj
podloj zhivotiny?
     S  nedodelannoj  kryshi  sorvalsya bol'shoj kusok  izolyacionnoj plenki. On
proskrezhetal po stropilam i svalilsya vniz. Rino vzdrognul i dostal pistolet,
zatem usmehnulsya i sunul ego obratno v koburu.
     Snova  poslyshalsya golos  Birgit,  i  opyat'  zashipela koshka. Kachnuvshijsya
fonar' vyhvatil ee izognutuyu spinu, i Lefler zametil, chto koshka  shipit ne na
nego.
     "Mozhet, vidit druguyu koshku ili slishkom bol'shuyu dlya ee zubov  krysu?" --
predpolozhil on, uhodya proch',
     Vskore Rino dostig ugla nedostroennogo restorana i ostorozhno iz-za nego
vyglyanul.
     P'ezo  Bah  stoyal  k  nemu  spinoj  i govoril drozhashchim  ot  vozbuzhdeniya
golosom:
     -- Nu zhe, kroshka, ne lomajsya! Ty hochesh' popast' v teatr ili net? Tol'ko
ne govori  mne, chto ni  razu etogo  ne delala, -- eto  ne  tvoya rol',  ya  zhe
vizhu...
     "Esli ona skazhet "net", ya  imeyu polnoe pravo vyjti iz-za ugla  i vybit'
emu ostavshiesya zuby..." -- reshil Lefler, i ot etoj mysli emu stalo horosho.
     -- No ya tak ne hochu! -- voskliknula Birgit i popytalas' vstat'.
     Bah hotel ee uderzhat', no neozhidanno devushka  gromko zakrichala,  uvidev
chto-to za spinoj starogo P'ezo.
     Pervoj mysl'yu Leflera byla dosada,  chto  ego  vse zhe zametili. On rezko
prisel i  spryatalsya za ugol.  I v etu sekundu  pryamo nad ego  golovoj chto-to
vrezalos'  v  stenu.  Zvuk byl tyazhelyj, no  kakoj-to mokryj,  budto  o beton
razbilas' porciya fruktovogo zhele.
     Lefler momental'no  vyhvatil pistolet i, uvidev  mel'knuvshij v  temnote
siluet, vystrelil.
     Birgit snova diko  zavopila.  V vozduhe proshelestel eshche  odin nevidimyj
snaryad,  i  mokryj  shlepok nastig Baha,  Ego  korotkij vskrik byl  pohozh  na
bleyanie kozla, a zatem vse stihlo.
     Neozhidanno pogasli vse  fonari, i strojka  pogruzilas' vo  mrak.  Samoe
vremya bylo svyazat'sya s uchastkom i vyzvat' podkreplenie, no Lefler chuvstvoval
-- opasnost' gde-to ryadom i, stoilo sebya obnaruzhit', on propal.
     Rino ostorozhno vyglyanul iz-za ugla, no uvidel lish' neyasnye teni. Skoree
vsego, eto byli pohititeli, i sledovalo strelyat', no gde-to tam mogla byt' i
Birgit.
     Osmotrevshis' eshche  raz, Rino sdelal  shag,  drugoj, a  zatem prokralsya do
pervogo okonnogo  proema  i  kak mozhno  tishe  soskol'znul  vnutr'  zdaniya. K
schast'yu, pol byl uzhe nastelen i nogi Rino ostalis' nevredimy.
     Ot udara o betonnye plity voznik gromkij, raznesshijsya ehom zvuk. Gde-to
ryadom poslyshalsya  shoroh, i Lefleru pokazalos', chto eto  Birgit. Emu hotelos'
dumat', chto ona spaslas' i tozhe pryachetsya v zdanii.
     Ostorozhno vybiraya mesto, kuda  mozhno postavit' nogu,  Rino proshel vdol'
steny i okazalsya v sleduyushchej komnate.
     Pochti   srazu  on  opredelil,  chto   v  uglu,  za  shtabelem  otdelochnyh
materialov, kto-to pryatalsya. Lefler ulovil priglushennyj vshlip i  teper' byl
uveren, chto eto Birgit.
     CHtoby ne  izdavat' ni zvuka, on staralsya  dyshat' rtom.  Po lbu i viskam
stekali kapli holodnogo pota, odnako Rino  ne obrashchal na eto vnimaniya i lish'
perekladyval  "bajlot"  iz  ruki  v  ruku, kogda  ladon'  namokala,  tak chto
pistolet edva ne vyskal'zyval.
     Nakonec sleva  ot sebya  Rino zametil slaboe dvizhenie.  Razmytyj v pochti
absolyutnoj temnote siluet zamer, i Lefler ponyal, chto vrag celitsya.  V Birgit
ili v nego -- vyyasnyat' bylo nekogda, i Rino otkryl ogon'.
     On sdelal  chetyre vystrela  s  rasstoyaniya  v pyat'-shest'  metrov  i  mog
garantirovat', chto  vse puli legli  v  cel'. Tem ne menee  ranenyj ubezhal na
svoih nogah, odnako svalil stopku keramicheskih plitok, kotorye rassypalis' s
zhutkij grohotom.
     "Vot  tak!"  -- myslenno vostorzhestvoval Rino, i v  etu sekundu ryadom s
nim shlepnulas' o stenu kakaya-to gadost'.
     V lico  pahnulo edkimi  parami,  i  soznanie Rino  poplylo. On poprostu
grohnulsya  na pol,  odnako  chudovishchnym usiliem  voli  ostavalsya  v  razmytom
soznanii i kakom-to obostrennom ponimanii okruzhayushchego mira.
     Strah ushel, v rukah byl vernyj "bajlot". I edva poyavilsya eshche  odin vrag
-- Lefler vystrelil emu v golovu. Odnako i etog neschastnyj ubezhal i upal uzhe
gde-to dal'she, vidimo, na ruki svoih tovarishchej.
     Nepostizhimym obrazom Lefler chetko  predstavil vsyu  shemu oblavy i pochti
navernyaka znal, otkuda popytayutsya na nego napast' v sleduyushchuyu minutu. Odnako
reakciya podvela i  ch'ya-to tyazhelaya  massa  krepko pripechatala  ego k polu, da
tak, chto Rino pochuvstvoval, kak treshchat rebra.
     "Teper'  tochno  hana", --  otstranenno podumal on,  chuvstvuya, kak chuzhie
krepkie ob座atiya pelenayut ego vse sil'nee.
     V samyj poslednij moment, kogda dvigat'sya mog tol'ko palec na spuskovom
kryuchke,  Lefler  reshil  hotya by  podnyat' pobol'she shumu i prinyalsya  metodichno
rasstrelivat' ostatki boekomplekta.
     Puli  udaryali v steny,  sdirali  s  pola shchepu,  no eto byl tol'ko  zhest
upryamogo otchayaniya. Vse usiliya byli by tshchetny, esli by ne para ogromnyh bochek
s goryuchim rastvoritelem.
     Gluhoj udar, a zatem  sil'nyj vzryv potryas zdanie, i ognedyshashchaya stihiya
proneslas'  po  vsem  koridoram,  vybivaya  novye dveri i sryvaya  nazhivlennuyu
otdelku.
     Parnya,  kotoryj derzhal Rino, v  odno  mgnovenie otbrosilo v storonu,  a
Lefler, vospol'zovavshis' sluchaem, vskochil i, razbezhavshis',  vyprygnul v okno
za sekundu do togo, kak vzorvalas' vtoraya bochka.



     Davnen'ko v gorode ne bylo  takih pozharov. Ochen' davno. Plamya  revelo i
pozhiralo vse  podryad,  raskalyaya metall i delaya  ego  podatlivym,  kak  syraya
glina.
     Lyudi v  blestyashchih kaskah smelo podbiralis'  k  stihii i sporili s  nej,
zabrasyvaya  yazyki  plameni  hlop'yami  beloj   peny.   Odnako  pozhar  uspeshno
otbivalsya, poka ne konchilis' vse vzryvchatye himikaty. Zatem on zahirel, stal
otstupat'  i  vskore  izdoh,  napolniv  okruzhayushchee  prostranstvo   zlovoniem
neblagorodnogo plastika.
     V proshlye  gody  na  pozhar  sbegalis' sotni  zevak no  teper' nastupili
drugie vremena i gulyat' bez osnovatel'nyh na to prichin nikto ne reshalsya.
     Krome desyatka besstrashnyh  zritelej i neskol'kih raschetov, pribyvshih na
pozharnyh mashinah, priehali  dva policejskih avtomobilya iz zapadnogo uchastka.
Odnako s nimi Rino ne zhelal imet' nikakih del i otpravilsya na ploshchad'.
     Vyjdya  na osveshchennoe mesto, on obnaruzhil, chto  vyglyadit kak zakonchennyj
oborvanec.  Ego kurtka  visela kloch'yami, bryuki  byli prozhzheny  v  neskol'kih
mestah, a vsya pravaya storona lica okazalos' zalitoj krov'yu, kotoraya sochilas'
iz rassechennogo lba.
     Redkie prohozhie  s opaskoj kosilis'  na  Rino, a  tot  tupo shagal cherez
ploshchad', reshiv nakonec idti domoj.
     Neozhidanno  on  uvidel Birgit.  Celuyu  i nevredimuyu,  esli  ne  schitat'
porvannyh  na  kolenkah  chulok.  Devushka  pytalas'  pojmat'   hot'  kakoj-to
transport,  iz  chego  sledovalo,  chto  teper' idti  domoj  v odinochku  ej ne
hotelos'.
     Vspomniv, chto  u  nego  est' peredatchik, Rino  dostal  ego i  na vsyakij
sluchaj otvernulsya  ot  Birgit,  hotya  v  dannyj  moment ego ne  uznali by  i
sobstvennye roditeli.
     -- Dezhurnyj vostochnogo uchastka slushaet, -- otozvalas' Ol'ga Gercen. Vse
kopy  v uchastke schitali ee lesbiyankoj,  odnako  Ol'ga po neponyatnym prichinam
okazyvala Rino osoboe vnimanie.
     -- Privet, Olya, -- pozdorovalsya Lefler.
     -- Lejtenant, ty, chto li? YA tebya ne uznala. P'yanyj, chto li?
     -- Skoree zhivoj, chem p'yanyj. Ty ne mogla by prislat' syuda naryad,  chtoby
oni zabrali prostitutku.
     -- Prostitutku? S kakih eto por ty vyslezhivaesh' prostitutok v svobodnoe
ot sluzhby vremya?
     -- Tak prishlesh' ili net?
     -- Nu... prishlyu.
     -- Ne "nu", a prisylaj nemedlenno. I eshche trupovozku.
     -- A eto zachem?
     -- V Rich-Ajlende trup Molotobojca.
     --  Trup  Molotobojca?!  -- ne osobenno verya uslyshannomu,  peresprosila
Ol'ga.
     -- Da, radost' moya. I pobystree, a to zapadniki  ego  utashchat i togda ni
za chto ne dokazat', chto eto nasha zasluga...
     -- Nu, Rino, ty  prosto kakoj-to  Santa-Klaus, --  proiznesla  Ol'ga. I
Lefler  predstavil, kak  ona  kachaet golovoj. --  Sejchas prigonyu vse, chto ty
zaprosil, -- podozhdi paru minut...
     Lefler spryatal peredatchik v  karman i  ostorozhno obernulsya.  Birgit vse
tak zhe stoyala na krayu proezzhej chasti i, kak pokazalos' Rino, plakala.
     Na kakoe-to vremya on dazhe zabyl o  svoih ushibah. Emu hotelos' podojti i
uspokoit' devushku, no... za nego eto dolzhny byli sdelat' drugie policejskie.
     Vskore patrul'naya mashina pritormozila vozle Leflera,  i vysunuvshijsya iz
okna kapral Sivoha sprosil:
     -- Kogo brat'-to?
     -- Von tu devushku.
     -- CHto-to ona ne pohozha na ulichnuyu devku, -- s somnenie zametil kapral.
     --  Ona  ne  devka. Prosto mne  hochetsya,  chtoby  ona  dozhila  do  utra.
Pomestite  ee  v  otdel'nuyu  kameru  i  dajte  vozmozhnost' pozvonit'  domoj.
Kazhetsya, u nee est' roditeli.
     -- Sdelaem, ser. Sami-to kak?
     -- YA v poryadke.
     -- Nu-nu,  -- kivnul  kapral i medlenno tronul mashinu. On  proehal  eshche
paru desyatkov metrov i ostanovilsya vozle Birgit.
     Sivoha  vyshel iz kabiny, i ego  naparnik,  Fido Koiter, prisoedinilsya k
nemu.
     Rino   nablyudal,  kak  oni,  v  polnom  sootvetstvii   s  instrukciyami,
predstavilis' devushke, a zatem vyskazali  mnenie, chto imeet smysl otvezti ee
v otdelenie, dlya vyyasneniya lichnosti.
     Birgit soglasilas'  srazu.  Bylo vidno,  chto  ona  gotova  priznat'sya v
desyatke prestuplenij, lish' by ne ostavat'sya noch'yu na pustynnoj ploshchadi.
     Edva  patrul' uehal,  so  storony  centra  pokazalsya mrachnyj furgon  iz
pohoronnogo   byuro   "Gordon  i  syn",   soglasno  dogovoru  pripisannyj   k
policejskomu uchastku.
     Poskol'ku Birgit uzhe  uehala,  Rino  vzmahnul rukoj, privlekaya  k  sebe
vnimanie.
     Furgon pritormozil, i vyglyanuvshij v okno sanitar proiznes:
     -- Dobryj vecher, ser. Dolzhen vam zametit', chto u vas vid bez pyati minut
nashego klienta.
     -- Blagodaryu vas. Vy ochen' nablyudatel'ny, --  otozvalsya Rino  i, obojdya
kabinu, zabralsya v  nee  s  drugoj  storony, potesniv sidevshego tam  vtorogo
sanitara.
     Uvidev, v kakom sostoyanii  nahoditsya  lico policejskogo, sanitar dostal
iz sumki puzyrek so spirtom i vatnyj tampon.
     -- Esli vy pozvolite, gospodin oficer, ya vas nemnogo obrabotayu.
     -- Nadeyus', eto ne formalin? -- utochnil Lefler.
     -- Net, ser. Do formalina vy ne dotyanuli sovsem nemnogo.
     -- Klient v Rich-Ajlende? -- sprosil tot, chto byl za rulem.
     -- Da. Kogda my rasstavalis', on obeshchal nikuda ne uhodit'.
     Voditel' kruto povernul rul', i furgon, pereehav cherez trotuar, pokatil
po  peshehodnoj  zone,  vglub' neosveshchennogo  rajona,  sostoyashchego  iz chastnyh
domov.
     Avtomobil'nye  fary   vyhvatyvali  zakrytye  stavnyami  okna,  ogrady  s
ottochennymi shpilyami i tonkuyu vyaz' iz pautinok ohrannyh sistem.
     -- Horosho ustroilis', svolochi, -- vyskazal svoe mnenie voditel'.
     -- Zdes'! -- skomandoval Rino i tut zhe zashipel: -- Us-s-s!... O-o-o!...
     --  A chto delat'? Spirt,  on zavsegda zhzhet,  dazhe kogda ego p'esh'. Zato
nikakaya zaraza ne uderzhitsya, i rana bystro zazhivet.
     -- Sy-pa-si-ba...  -- s chuvstvom proiznes Lefler, zazhmurivshis' izo vseh
sil, chtoby vyterpet' zhzhenie.



     Vrach |ntoni Zigfrid, imevshij neplohuyu praktiku  v severo-zapadnoj chasti
goroda, uzhe sobiralsya  lozhit'sya spat',  kogda  v  ego dver'  na pervom etazhe
gromko postuchali.
     -- CHto za  svinstvo,  Zig? -- nedovol'no  sprosila ego  zhena.  -- Pojdi
razberis' s etimi  nahalami i  ne zabud' vzyat' dvojnuyu platu -- ved' uzhe tak
pozdno.
     -- Izvini, dorogaya, spi. YA pojdu ih uspokoyu.
     Nakinuv kurtku poverh pizhamy, doktor Zigfrid spustilsya  na pervyj etazh,
gde pod sil'nymi udarami sotryasalas' vhodnaya dver'.
     -- Idu-idu, gospoda! Ne nuzhno tak stuchat'!
     Doktor Zigfrid podoshel  k dveri i, vzglyanuv v glazok, uvidel osveshchennyj
fonarem znak, kotoryj pred座avlyali emu nochnye  vizitery. Protiv takoj sily ne
ustoyal by  nikto,  i  Zigfrid ne  byl isklyucheniem. On nemedlenno  otper  vse
zasovy i raspahnul dver'.
     -- Pozhalujte, gospoda, ya k vashim uslugam! -- golos doktora drognul.
     V ego gostinuyu vvalilis' semero ogromnyh parnej,  i dvoe iz nih derzhali
pod ruki vos'mogo, kotoryj istekal krov'yu.
     -- Voobshche-to v takom sostoyanii ego luchshe v bol'nicu... -- robko zametil
Zigfrid.
     -- Boyus', na eto u nas net vremeni,  doktor, -- skazal odin iz agentov.
-- Postarajtes' sdelat' vse vozmozhnoe, poka pod容det "Skoraya pomoshch'".
     --  Konechno,  gospoda,  v  takom sluchae sledujte za mnoj  v kabinet, --
predlozhil |ntoni Zigfrid, mgnovenno nastroivshis' na rabochij lad.
     S odnoj storony, emu bylo strashno, no s drugoj,  on byl rad vozmozhnosti
osvezhit' svoi  podlinno hirurgicheskie  oshchushcheniya. Dva-tri furunkula v nedelyu,
kotorye  emu  prihodilos'  vskryvat',  ne  v  schet,  poskol'ku  masshtab  byl
sovershenno drugoj.
     Nochnye posetiteli sgrudilis' v nebol'shoj  operacionnoj, odnako Zigfrid,
nadev halat i vymyv ruki, potreboval udalit' vseh postoronnih.
     SHirokoplechie  agenty  posmotreli  na  svoego  komandira,  i tot kivnul,
podtverzhdaya, chto sleduet podchinit'sya. Sam zhe on ostalsya ryadom s doktorom.
     Tem  vremenem |ntoni  vooruzhilsya  svoimi  special'nymi  instrumentami i
okinul  vzglyadom bol'shoe  telo, edva  umestivsheesya  na  standartnogo razmera
topchane.
     Front rabot bylo obshirnyj. Legkaya bronevaya setka byla probita vo mnogih
mestah,  i pomimo pulevyh ranenij neschastnyj  poluchil  neskol'ko povrezhdenij
oskolkami rvanogo metalla. Nekotorye iz nih eshche torchali iz bryushiny, i doktor
poshevelil brovyami, prikidyvaya tyazhest' vnutrennih povrezhdenij.
     Odnako, kogda |ntoni Zigfrid nachal rabotat', on sovsem pozabyl vse svoi
strahi i somneniya, poskol'ku delal privychnuyu i lyubimuyu rabotu.
     Rasporov bronyu, snyav kloch'ya obmundirovaniya i vskryv  kozhnye pokrovy, on
ostanovilsya i, povernuvshis' k starshemu, skazal:
     -- No eto zhe savatter...
     -- Razve? -- udivlenno peresprosil tot.
     -- Nu da. YA prohodil praktiku  v voennom gospitale i horosho znakom s ih
stroeniem.
     -- Sejchas ya ne mogu vam ob座asnit' vsego, doktor. Tak chto budem schitat',
chto eto obychnyj chelovek -- kak vy i kak ya. Horosho?..
     -- Da, konechno, -- soglasilsya Zigfrid i s golovoj  pogruzilsya v rabotu,
podal'she ot svoih somnenij.
     SHCHelkali almaznye shchipcy, shipel, nabirayas' sily,  pnevmaticheskij dyrokol,
potreskival  apparat lazernoj svarki, i  delo shlo  na  lad. Kuski  zheleza  s
rvanymi  krayami padali  v  nikelirovannyj  taz, a  perepachkannye instrumenty
tonuli na dne emkosti s dezinficiruyushchej zhidkost'yu.
     Nakonec  byl  nalozhen  poslednij shov i dlinnyj  kusok  plastyrya  zakryl
obrabotannuyu ranu.
     -- Nu... teper' vse... -- ustalo proiznes Zigfrid, staskivaya perchatki i
brosaya ih v vannochku dlya othodov.
     -- Vse? Vy uvereny? -- peresprosil starshij.
     -- Da, eta zhivotina ne okoleet, on krepok, kak tank.
     -- Spasibo vam, doktor. Ne znayu, chto by my delali, esli by ne vy.
     S etimi slovami  komandir gruppy  podnyal pistolet i vystrelil v  golovu
doktoru Zigfridu. Tot vsplesnul rukami i  otletel  k  stene, sbivaya stoliki,
shkafchiki  i  dorogie  pribory, kotorye  sypalis'  na pol oskolkami  stekla i
melkimi blestyashchimi detalyami.



     Suprugov Rozenfel'd  privezli  na rassvete, a  vzyali  noch'yu, chtoby bylo
strashnee.
     Imenno  poetomu Lojdus  prishel na sluzhbu k vos'mi chasam utra,  a dolzhen
byl tol'ko k devyati.
     Volneniya   i   torzhestvennosti  dobavlyal   noven'kij   goluboj   mundir
sledovatelya, v kotorom Gansu predstoyalo doprashivat' krasivuyu zhenshchinu.
     Lejla dazhe prisnilas' emu v etu noch' v dolgom eroticheskom sne. Oshchushcheniya
byli,  kak  nayavu, i, dazhe  prosnuvshis', Lojdus dolgo  ne mog ponyat', gde zhe
real'nost' -- zdes', gde nuzhno idti  na sluzhbu, ili tam -- gde ne bylo nuzhdy
dumat' ni o chem, krome...
     Odnim slovom, kogda  Horst  |vi zashel  v  komnatu  v polovine devyatogo,
Lojdus uzhe sidel za svoim, nedavno osvoennym stolom.
     -- O, Gans! Ty chego tak rano?
     -- A ty?
     -- U menya sekretnoe  zadanie, -- tainstvenno proiznes Horst i akkuratno
postavil na svoj stol nebol'shuyu kartonnuyu korobku.
     -- CHto za zadanie? -- zainteresovalsya Lojdus.
     -- O, paren', zadanie nazyvaetsya prosto: sluzhebnyj podlog.
     -- Nichego sebe!
     --  A  ty dumal. Zakon  nuzhno ne tol'ko  vsemerno podderzhivat', no i po
vozmozhnosti akkuratno obhodit'.
     -- I chto  zhe  ty  sdelaesh', vypustish'  shpiona po podlozhnym  bumagam? --
ser'ezno sprosil Lojdus, napryazhenno soobrazhaya,  stoit li nemedlenno soobshchit'
dezhurnomu.
     -- SHpiona?  -- Horst  namorshchil  lob. --  A  ty  eto  zdorovo  pridumal.
Ostalos' tol'ko  najti durakov, kotorye oplatyat etot fokus.  Ty  sam platit'
budesh'?
     -- A-a, tak ty izdevaesh'sya, -- dogadalsya Lojdus.
     -- Nu vot eshche. YA  sovershenno ser'ezno. Esli by kto-nibud' zaplatil mne,
ya by vypustil vseh shpionov, kotorye soderzhatsya v podvalah upravleniya. No tut
est' eshche odna trudnost'...
     -- Kakaya?
     -- A net u nas shpionov podhodyashchih, v osnovnom oni  lipovye. O nastoyashchih
tol'ko mechtat'  mozhno, -- so vzdohom proiznes Horst i prodeklamiroval: --...
Ne schest' shpionov v kamennyh podvalah...
     -- Togda v chem zhe podlog?
     -- V kruzhke gospodina dolbanogo starshego sledovatelya.
     -- Ty kupil emu novuyu kruzhku? -- dogadalsya Lojdus.
     -- Kupil, no ne emu.
     S etimi  slovami  Horst  otkryl korobku  i  postavil na  stol  dovol'no
krasivuyu farforovuyu chashku.
     -- Uh ty! -- voshitilsya Lojdus. -- CHto eto na nej narisovano? Ptica?
     -- Ptica, -- kivnul Horst.  -- Rozovyj  flamingo, kak  govoritsya,  ditya
zakata.
     -- Obaldet' mozhno...
     -- Mozhno i obaldet', no tol'ko cvet nemnogo drugoj.
     -- A pri chem zhe zdes' podlog. Kulhard navernyaka obraduetsya.
     -- Nu ty daesh' -- Kulhard obraduetsya, -- neveselo usmehnulsya Horst |vi.
-- Ty  ego  sovsem  ne  znaesh', paren'. SHef mozhet tebe ulybat'sya, a  sam tak
akkuratnen'ko tvoi yajca pod dver' pristroit da ka-ak hlopnet.
     -- Strashnaya kartina, -- zametil Lojdus.
     --  Strashnee  ne byvaet,  --  soglasilsya Horst  i,  poryvshis'  v  svoem
portfele, dostal svyazku klyuchej i malen'kij lomik.
     -- Zachem eto? -- snova sprosil Lojdus.
     -- A komnatu dlya hraneniya veshdokov kto tebe otkroet, dobryj dyadya?
     -- Ponyatno.
     --  Horosho, chto ponyatno. Nadeyus', ty menya ne zalozhish', a  to  pojdem po
gruppovoj stat'e.
     -- Kak po gruppovoj?! --  voskliknul Lojdus i zatravlenno posmotrel  na
Horsta.
     -- Tak ty zhe vse znal, a nachal'stvu ne dolozhil.
     -- No ved' gospodina starshego sledovatelya eshche net! -- prishel v otchayanie
Lojdus.
     -- Vot tak ty na sude i zayavish'. Vozmozhno, tebe poveryat...
     S etimi slovami Horst sobral instrumenty, vzyal chashku i vyshel.
     Gans Lojdus ostalsya odin.  On  vzglyanul na chasy, kotorye pokazyvali bez
chetverti  devyat',  i iskrenne pozhelal Horstu udachi. Idti po gruppovoj stat'e
emu ne hotelos'.
     "Uzh skoree by idti na dopros", -- podumal Lojdus, s  uzhasom ozhidaya, chto
vot-vot soberutsya  vse sotrudniki sledstvennogo otdela i  Horsta  nepremenno
pojmayut na ego prestupnoj akcii.
     Strelki nastennyh chasov medlenno polzli pod usizhennym muhami steklom i,
kak kazalos' Gansu,  otschityvali  poslednie minuty,  kotorye on provodil  na
svobode.
     Bez pyati devyat' poyavilsya starshij sledovatel' Kulhard.
     Mahnuv Lojdusu rukoj, starshij sledovatel' stranno  skrivil lico i, snyav
botinok, brosil  ego na  svoj  stol. Zatem shvatil bronzovyj byust prezidenta
Bovina i stal im besheno kolotit' botinok.
     Predstoyashchij pervyj v zhizni dopros, otsutstvie ushedshego na delo Horsta i
yavnoe  pomeshatel'stvo  starshego sledovatelya  -- vse  eto  okazalo na Lojdusa
chudovishchnoe vozdejstvie.
     "|togo  prosto ne  mozhet  byt' --  navernoe, u  menya bred  -- opredelil
Lojdus i nezametno dlya sebya proiznes vsluh:
     -- |togo ne mozhet byt'...
     -- Ochen' dazhe mozhet, --  vozrazil  emu Kulhard. -- Esli botinki sdelany
der'movo, to gvozdi vse vremya vylazyat. -- Spasibo  prezidentu Bovinu, tol'ko
on i pomogaet.
     I Kulhard berezhno postavil byust na prezhnee mesto.
     -- A gde Horst? Ne prihodil eshche?
     "Vot on, etot vopros. Vopros  iz voprosov, -- otreshenno podumal Lojdus.
-- Teper' kak pit' dat' pojdu po gruppovoj stat'e".
     -- Ty chego molchish'? -- snova sprosil Kulhard.
     -- YA ne molchu.
     -- K doprosu gotov?
     -- Da, ser.
     --  Nu  i  ne napryagajsya,  --  po-svoemu istolkoval  Kulhard  sostoyanie
mladshego  kollegi.  --  Vo-pervyh,  za  dver'yu  budet  stoyat'  ohrannnik,  a
vo-vtoryh,  ih  budut  zavodit' v  naruchnikah. Da  i  algoritm besedy sovsem
prostoj -- b'esh' po morde  i  vse vremya  povtoryaesh' "Kuda del marshrutizator,
suka..." i snova b'esh'. Potom moesh' ruki i idesh' obedat'. Net nichego proshche.
     -- Tam budut muzh i zhena... Ih dvoe.
     V etot  moment otkrylas'  dver' i voshel  Horst |vi.  Karman  ego kitelya
ottyagivala  svyazka  klyuchej, zavernutyj v gazetu lomik torchal  iz-za poyasa, a
dragocennuyu chashku shefa Horst derzhal v rukah.
     -- Zapoluchite svoe korytce, ser, i hlebajte, kak prezhde...
     -- Ty smotri! -- obradovalsya Kulhard. -- Ditya zakata!
     -- Ona samaya, -- ulybnulsya  Horst, peredavaya vozvrashchennoe sokrovishche ego
hozyainu.
     -- A sebe chego vzyal?
     --    CHasy   vodonepronicaemye,   --   chestno   priznalsya    Horst    i
prodemonstriroval obnovku na svoem zapyast'e.
     --  |to   veshdok   po  delu  Proktora  i  Gembla,  --  skazal  Kulhard,
demonstriruya  ostrotu  svoe  pamyati.  --  Dvuh  golubyh,  podravshihsya  iz-za
tret'ego -- ih lyubovnika...
     -- Tochno,  -- soglasilsya |vi i,  posmotrev na ciferblat svoego  trofeya,
skazal: -- Gans, ty na dopros uspevaesh'? Uzhe devyat' dvenadcat'.
     -- U menya v devyat' s chetvert'yu.
     -- Togda tebe pora idti. Ty uzhe reshil, kak budesh' babu raskalyvat'?
     -- Babu emu ne raskolot', -- zametil Kulhard. --  Esli tol'ko muzhika ee
pri nej ne otdubasit'. No Gansu poka rano -- on eshche molodoj.
     --  Togda pust'  trahaet  babu, poka muzhik ne  priznaetsya, -- predlozhil
Horst, prodolzhaya razglyadyvat' obnovku.
     -- Net, -- pokachal golovoj Kulhard. -- Boyus', i zdes' tolku ne budet.
     -- Tak  chto zhe mne delat'? -- sprosil Gans, podnimayas' iz-za stola. Emu
uzhe dejstvitel'no pora bylo idti.
     -- Poka bej poodinochke, a tam vidno budet.



     Ryzhij  ohrannik  zaglyanul  v  dver'  i,   uvidev  sovsem  eshche  zelenogo
sledovatelya, uhmyl'nulsya.
     -- Nu chto, gospodin sledovatel',  vesti  arestovannyh? -- sprosil on, s
interesom nablyudaya za novichkom.
     -- Vedite, da, vedite... To est' net -- vedite tol'ko odnogo!
     -- Muzhchinu ili zhenshchinu? -- sprosil ryzhij, edva sderzhivaya ulybku.
     -- |-e...  -- Lojdus  namorshchil lob, delaya vid, chto  dumaet. -- Pozhaluj,
snachala zhenshchinu, -- skazal on.
     -- Est', ser! -- otvetil ohrannik i vyshel iz kamery.
     Potyanulis' minuty ozhidaniya, v techenie  kotoryh Lojdus  ispytyval raznye
nelovkosti  vrode  povyshennogo  potootdeleniya,  shuma  v  ushah  i  neumestnoj
erekcii.  On neskol'ko  raz  perekladyval s mesta na  mesto noven'kuyu papku,
prigotovlennye listy bumagi i nabor raznocvetnyh avtoruchek.
     Nakonec dver' otkrylas' i poyavilas' ona -- Lejla.
     -- Vse,  mozhesh' byt'  svoboden!  --  skazal Lojdus, obrashchayas' k  ryzhemu
ohranniku.  Gans  staralsya vyglyadet'  kak  mozhno vazhnee  i  surovee,  odnako
volnenie dalo o sebe znat', i ego golos dal petuha.
     -- A naruchniki, gospodin sledovatel'? Ih snyat'? -- sprosil ohrannik.
     -- Pereb'etsya, -- grubo proiznes Gans. Ohrannik pozhal plechami i  vyshel,
plotno pritvoriv za soboj dver'.
     -- Nu chto, tak i budem glazki stroit'?! -- prikriknul Lojdus.
     Vid akkuratno  odetoj  i  krasivoj zhenshchiny privodil ego v  smushchenie. On
ozhidal  uvidet'  ee  slegka  rasterzannoj.  Po  krajnej  mers,  v  fil'mah s
doprosami  arestovannogo vsegda  pokazyvali s razbitym licom i v razorvannoj
na lenty odezhde.
     "A na samom dele vse po-drugomu", -- podumal Gans i opyat' zhe  chast'yu iz
kino, a  chast'yu iz  proslushannogo v  policejskoj  shkole kursa  vspomnil, chto
polezno prikidyvat'sya to zlym, to dobrym sledovatelem.
     -- Sadites', -- stav  v  odno  mgnovenie dobrym sledovatelem,  razreshil
Lojdus.
     Lejla molcha opustilas' na stul, i yubka obtyanula ee krasivye bedra.
     -- Kurite,  -- predlozhil Lojdus, dostav  iz  yashchika zagotovlennuyu  pachku
sigaret "Ubijca".
     -- Spasibo, ya  ne kuryu, -- otozvalas' Lejla nizkim chuvstvennym golosom,
-- K tomu zhe na mne naruchniki.
     -- Da, ya pomnyu, -- kivnul Lojdus i, otkryv pustuyu papku, sprosil: -- Vy
ponimaete, chto nad vami vesit  obvinenie  v  gosudarstvennoj  izmene, missis
Rozenfel'd?
     -- Net, etogo ya ne znayu, -- otricatel'no pokachala golovoj arestovannaya,
i v ee glazah Lojdus primetil ispug.
     "Boitsya, eto horosho", -- podumal on, zatem otkashlyalsya i zadal sleduyushchij
vopros:
     -- Skazhite, kuda vy spryatali marshrutizator, kotoryj vam peredal vrag?
     -- Kakoj vrag? -- Krasivye brovi Lejly  udivlenno izognulis',  i Lojdus
vdrug zasomnevalsya  v vinovnosti  etoj  zhenshchiny.  S drugoj storony,  starshij
sledovatel' Kulhard preduprezhdal ego, chto vse zhenshchiny podlye  suchki. A ochen'
krasivye -- v osobennosti.
     Sobstvennyj opyt obshcheniya so slabym polom u Gansa byl nebol'shoj, poetomu
on doveryal starshim tovarishcham.
     --  Savatter, missis Rozenfel'd. Tot  samyj paren',  kotorogo  vy poili
goryachim chaem s mindal'nym pechen'em.
     -- YA ne poila ego chaem, gospodin sledovatel'! On umer u nas v prihozhej!
     -- Ah vot kak? I nichego ne skazal na proshchanie?
     -- Net,  nichego, --  sovrala  Lejla, hotya otlichno pomnila kazhdoe  slovo
nochnogo gostya i dazhe poslednee vyrazhenie ego glaz.
     "|to vazhno dlya  vas... Inache vam grozit opasnost'..."  -- skazal  on  i
umer,  peredav Lejle  etu  malen'kuyu  shtuchku,  kotoruyu policejskie  nazyvali
"marshrutizatorom".
     Sama ne znaya pochemu, Lejla srazu poverila  nochnomu  gostyu  i reshila  ne
otdavat' marshrutizator,  dazhe esli ej pridetsya  umeret'. Ubezhdenie  v  svoej
pravote  proishodilo  u  Lejly  iz vseobshchego  oshchushcheniya straha  i  opasnosti,
kotoraya nezrimo prisutstvovala gde-to ryadom.
     Propadali lyudi, policejskie stanovilis' zlee i mnogochislennee,  a krome
nih poyavlyalis' mrachnye sub容kty bogatyrskoj naruzhnosti. |to byli agenty ESO.
Oni staralis' voobshche ne razgovarivat' s  zhitelyami  doliny  i  vse peredavali
tol'ko cherez policejskih.
     Vot i  v tot den',  kak  tol'ko narodnye sherify ubralis'  posle obyska,
poyavilis' pyatero ogromnyh lyudej -- ochen' pohozhih na  umershego nochnogo gostya.
S nimi  byli dve sobaki. |ti zhivotnye pod  stat' svoim hozyaevam  -- takie zhe
bol'shie,  chernye i molchalivye. I po tomu,  kak natyagivalis' stal'nye  cepi i
vzduvalis' myshcy na tele sobak, bylo yasno, kak im hotelos' peremahnut' cherez
zabor i po-nastoyashchemu zanyat'sya hozyaevami hutora.
     A Lejla  i Majbo  sledili za neproshenymi gostyami v shchel' mezhdu  okonnymi
stavnyami.
     Agenty  postoyali  vozle  vorot  i,  ne  skazav  drug  drugu  ni  slova,
otpravilis' po svoim sobstvennym sledam obratno, v storonu gor.
     -- Nu, -- skazal togda Majbo,  --  dumayu, eto eshche ne vse. Oni eshche k nam
navedayutsya.
     I  muzh okazalsya prav.  CHerez dva  dnya  za  nimi  priehali  policejskie.
Nikakih veshchej brat' ne  razreshili,  pravda,  ne  zapretili  pozvonit'  bratu
Majbo, Lui, chtoby on prismotrel za obshirnym hozyajstvom Majbo.
     Vnezapno  potok  myslej  Lejly  byl  prervan  yarkoj  vspyshkoj,  kotoraya
oslepila  ee. Okazalos',  chto  sledovatel'  udaril  ee po  licu.  Nedodelok,
zelenyj pryshchavyj yunec!
     -- YA tebe pokazhu,  s-suka, kak  zapirat'sya! -- zakrichal on i udaril eshche
raz.
     Vo   rtu  Lejla  pochuvstvovala   vkus  krovi.  V   soznanii  proneslis'
vospominaniya iz dalekogo detstva,  kogda  ona, buduchi desyatiletnej devochkoj,
podralas' s  mal'chishkoj  po imeni Bobi Fajler. Togda ona zdorovo rascarapala
Bobi fizionomiyu, a on razbil ej guby. Oshchushcheniya byli te zhe.
     -- Govori,  gde marshrutizator?  Gde?  -- krichal  sledovatel'  i  bil ee
naotmash' po licu, i golova Lejly boltalas' iz storony v storonu.



     Vzmetaya oblaka snezhnoj pyli, vertolet podnyalsya  v vozduh, kachnul bryuhom
i poshel v storonu bazy, ostaviv bojcov na zasnezhennoj zemle.
     Na etot raz gruppa vysadilas' v usechennom vide. Tol'ko komandir Budzhold
i  s  nim  chetvero agentov,  vklyuchaya  |jdo.  Vse  ostal'nye byli  zanyaty  na
patrulirovanii, zagotovke i soprovozhdenii gruzov.
     -- Itak, stavlyu zadachu, -- proiznes Budzhold,  kogda shum vertoleta zatih
vdali. -- Do nas zdes'  prohodili chetyre  raza i vse chetyre raza fiksirovali
kakoj-to bluzhdayushchij  signal.  Vozmozhno,  anomaliya,  a  vozmozhno,  tot  samyj
marshrutizator, kotoryj nam najti prosto  neobhodimo, v protivnom sluchae shtat
ESO  na Tusseno  nuzhno budet  uvelichivat'  na tret',  a  etogo my sebe  poka
pozvolit' ne mozhem... Voprosy?..
     Budzhold  posmotrel na  svoih  lyudej,  teper'  uzhe  bez  slov  prosya  ih
prilozhit'  vse usiliya, chtoby najti  marshrutizator. On znal, chto i  bez etogo
mitinga  ego agenty  sdelayut vse  vozmozhnoe,  no  moment  byl  dejstvitel'no
vazhnyj, i komandir ne uderzhalsya ot naputstvennyh slov.
     -- Nu, togda poshli. |jdo i Gonatar pervymi, a my vtroem pojdem za nimi.
     Gruppa  postroilas'.  |jdo  dostal pelengator  i, poplevav dlya udachi na
palec, vklyuchil pitanie.
     Strelka slabo kolyhnulas' vpravo, no zatem vernulas'  na prezhnee mesto.
|jdo sdelal shag-drugoj, a zatem poshel bystree, vsem svoim sushchestvom chuvstvuya
mernoe pokachivanie  strelki: poka  chto ona ne dumala ukazyvat' na spryatannyj
pod snegom zlopoluchnyj mayak.
     Vskore  |jdo dognal  Gonatar.  On shel chut'  pravee i  tozhe  ne  otvodil
vzglyada ot strelki svoego pelengatora.
     Tropa podnimalas' v goru, i  namerzshaya na nej korka l'da proskal'zyvala
pod shipovannymi botinkami, norovya  sbrosit' agentov ESO obratno,  k podnozhiyu
gory.
     CHerez polchasa  trudnogo  pod容ma gruppa okazalas' na srezannoj vershine,
po kotoroj, propadaya  v nametennoj pozemke,  tyanulas' cepochka staryh sledov,
ostavlennyh proshlymi komandami i ih sobakami.
     |jdo ostanovilsya i, oterev so  lba  pot,  oglyanulsya.  Budzhold  s  dvumya
agentami otstali  metrov na sorok. Oni tol'ko-tol'ko vybiralis' na nabol'shuyu
ploskost', gde  mozhno bylo  stoyat'  v polnyj rost,  ne  riskuya  sorvat'sya na
ledyanom sklone.
     Gonatar,  shedshij  parallel'nym  s  |jdo  kursom,  takzhe ostanovilsya  i,
zacherpnuv gorst' kolyuchego snega, poter svoe raskrasnevsheesya lico.
     -- Hot' nemnogo pridu  v sebya, -- poyasnil  on. --  A to  mne  uzhe stalo
kazat'sya, chto strelka dvigaetsya.
     -- Aga, -- rasseyanno podtverdil |jdo  i posmotrel vpered, na izvilistyj
gornyj  hrebet,  tyanuvshijsya  na  dobryj   desyatok  kilometrov.  Gruppe  bylo
neobhodimo projti  po  nemu, spustit'sya v  dolinu i  protopat' eshche neskol'ko
kilometrov do pervogo hutora, gde nashli trup savattera.
     Vozmozhno, marshrutizator spryatan hozyaevami.  Esli zakopat' ego  na  paru
metrov  pod  zemlyu,  to  nikakoj  pelengator  uzhe  ne uchuet,  odnako togda i
savattery ne smogut navestis' na nego.
     "A chto, esli on brosil pelengator zdes' namerenno?" -- podumal |jdo.
     V eto vremya podoshli Budzhold, Lovejd i Bojland.
     --  Fu-u!... Zaparilsya!  -- priznalsya komandir, rasstegivaya  uteplennyj
shlem. -- I vse zhe, rebyata, kakaya krugom krasota...
     |jdo  udivlenno  posmotrel  na  Budzholda  i  oglyadelsya.  Dejstvitel'no,
priporoshennye  snegom gory,  pozhuhlaya  trava na holmah  doliny  i v  nizinah
probuzhdali v dushe chuvstvo volneniya i dazhe gordosti.
     "Rodina, nichego ne  podelaesh'", -- proneslos'  v golove |jdo, odnako on
tut zhe vernulsya k promel'knuvshej u nego dogadke:
     -- Ser, a chto, esli savatter vybrosil marshrutizator i tot skatilsya vniz
po sklonu...
     --  Togda  by   ego   nashli  s  pomoshch'yu  "sluhachej",  ustanovlennyh  na
vertoletah. Oni letali vdol' etih sklonov ochen' nizko.
     -- Ponyatno, -- kivnul |jdo, prodolzhaya dumat' i vzveshivat' vse varianty.
-- A esli  by marshrutizator dokatilsya  do samogo osnovaniya gory, mogli togda
"sluhachi" projti mimo?
     -- V principe mogli, -- pozhal plechami Budzhold. -- No sam vidish', sklony
izryty, zagromozhdeny skal'nymi oblomkami. Ty k chemu klonish'?
     -- Von tam, dal'she, ya vizhu nebol'shoe snezhnoe ruslo. Nuzhno podojti blizhe
i posmotret', esli ono ne preryvaetsya, to savatter mog brosit' marshrutizator
imenno tuda.
     -- Nu-ka.  -- Budzhold dostal binokl' i s  minutu rassmatrival nebol'shuyu
kanavku,  izvivayushchuyusya  zmejkoj i  akkuratno ogibayushchuyu  valuny  i  ogolennye
kusty.
     -- Znaesh',  esli  my tam  chto-to najdem, ya  vystavlyu  tebe  litr  beloj
pity... -- poobeshchal Budzhold i, obrashchayas' ko vsem, korotko brosil: -- Vpered.
     I agenty poshli dal'she,  vnimatel'no sledya  za  strelkami  pelengatorov,
hotya im  ne terpelos' pomchat'sya k  etomu snezhnomu ruchejku,  chtoby  proverit'
dogadku |jdo.
     Nakonec   gruppa  dostigla  mesta,   otkuda   horosho  bylo  vidno,  chto
zasnezhennoe ruslo besprepyatstvenno spuskalos' do samogo osnovaniya gory.
     --  Vpolne  mozhet  byt',  --  utverditel'no  kivnuv  golovoj,  proiznes
Budzhold. -- Savattery rebyata ne podarok. Ot nih zhdi lyubyh fokusov.
     V  eto vremya s  samoj  vysokoj vershiny -- pika Loshadi,  revya startovymi
dvigatelyami,  vzletela  zenitnaya  raketa.  Sledom  za   nej,  dlya  strahovki
rezul'tata, poshla vtoraya.
     Podnyav golovy  k  nebu,  agenty zamerli, glyadya  tuda,  gde  za  rvanymi
kloch'yami serovatyh oblakov skrylis' rakety. Proshlo eshche neskol'ko tomitel'nyh
sekund,  a  zatem odin  za  drugim  doneslis'  gromovye  raskaty  --  rakety
preodoleli zvukovoj bar'er.
     I  snova ozhidanie.  Kazalos',  nikto  iz gruppy dazhe  ne  dyshal, gadaya,
prorvetsya na planetu novy i savatter ili rakety sozhgut ego eshche v atmosfere.
     Nakonec  sverknula yarkaya  vspyshka,  zatem vtoraya, i  vse pyatero  gromko
zakrichali "ura!".
     -- Vozmozhno, eta svoloch' i navodilas' po  etomu novomu  marshrutizatoru,
-- vyskazal predpolozhenie Lovejd.
     -- Da, -- soglasilsya Budzhold. -- Nuzhno skoree dostat' ego.
     Vdrug  otkuda-to  sverhu donessya  shipyashchij  svist,  i  vse pyatero  snova
podnyali golovy.
     Kuvyrkayas' v vozduhe i razbrasyvaya iskry, oblomki letatel'nogo apparata
savattera stremitel'no neslis' k zemle.  Oni raspadalis' na nebol'shie kuski,
kotorye vosplamenyalis' eshche yarche i sgorali pochti dotla.
     -- Vot eto  horoshaya  rabota,  --  skazal  Budzhold.  -- I  nikakih  tebe
marshrutizatorov.



     Uzhe vo vtoroj raz arestovannaya poteryala soznanie i dazhe upala so stula.
Ee yubka zadralas', i Lojdus v nemom voshishchenii sozercal ogolivshiesya nogi.
     Mel'knula mysl' nemedlenno  vospol'zovat'sya podvernuvshimsya sluchaem,  no
Gans  pomnil,  chto  starshij sledovatel' Kulhard sovetoval delat' eto pri  ee
muzhe -- chtoby tot raskololsya. A poluchat' udovol'stvie v odinochku, bez pol'zy
dlya dela -- Lojdus schital, chto  eto neprofessional'no.  Vernee, on hotel tak
dumat', no dumalos' emu vse-taki inache.
     Prisev ryadom s rasplastannym i ottogo kazhushchimsya dostupnym telom, Lojdus
pogladil nogi missis Rozenfel'd, i ego ladoni momental'no sdelalis' vlazhnymi
ot pota.
     Ognennoe  zhelanie  stalo  zatoplyat'  razum,  i Lojdus, putayas' v  yubke,
sdelal popytku razdet' svoyu zhertvu. Kakovo  zhe bylo ego udivlenie, kogda  on
zametil, chto zhenshchina prishla  v sebya  i smotrit na nego v upor  -- spokojno i
vmeste s tem ugrozhayushche.
     Ottogo, chto ee lico bylo razbito v krov', etot  vzglyad kazalsya osobenno
strashnym.
     --  |-e-e...  Podnimajtes',  missis  Rozenfel'd...  --  proiznes  Gans,
pomogaya arestovannoj vstat'.
     V  eto  vremya  razdalsya stuk  v  dver', i poyavilsya  ohrannik. Ne zastav
sledovatelya v situacii, v kotoroj  nadeyalsya zastat', ryzhij  udivilsya  i dazhe
zabyl, zachem prishel.
     --  CHego  tebe?  -- strogo  sprosil Gans, vypleskivaya na ohrannika svoyu
obidu i bessilie.
     -- A-a... |to... Soobshchenie prishlo, chto marshrutizator nashli v gorah, tak
chto eta baba vrode kak ni pri chem.
     -- Da  ya i bez tebya znayu, chto ni pri chem! -- neozhidanno dazhe dlya samogo
sebya zaoral Gans. -- YA, po-tvoemu, sledovatel' ili durak?!
     -- Ne  znayu,  ser.  CHestnoe slovo, ne znayu... --  otvetil  perepugannyj
ohrannik.
     -- Snimi s  nee  naruchniki. Uzh bud' uveren, esli by ona byla pri chem, ya
by ee uzhe davno raskolol.
     -- Da, ser.
     Ohrannik  toroplivo snyal  naruchniki  i  dazhe dostal  iz  karmana chistyj
nosovoj platok. On protyanul ego Lejle i skazal:
     -- Vot, missis, pozhalujsta.
     -- Mozhesh' idti,  -- razreshil emu Gans,  -- i zahvati missis Rozenfel'd.
Naskol'ko ya ponimayu, ej s muzhem sejchas zhe vypishut vyhodnoj bilet.
     -- Konechno, ser.
     Ponyav, chto  mozhet  idti, zhenshchina  podnyalas' so stula. Vopreki opaseniyam
Gansa ona na nego dazhe ne smotrela.
     Sledom za ohrannikom Lejla  pokinula komnatu dlya  doprosov  i  poshla po
koridoru, vidya pered soboj spinu ryzhego konvoira. |to  bylo yavnym priznaniem
ee nevinovnosti. No zhenshina vse eshche nikak ne mogla ponyat', pochemu, kogda ona
uzhe smirilas'  so vsemi  unizheniyami  i dazhe prigotovilas' k nelegkoj smerti,
vse vdrug prekratilos'.
     Kakoj  takoj vtoroj marshrutizator nashli v gorah?  Ona prekrasno  znala,
chto etot pribor byl spryatan v podvale ee doma.
     Vperedi otkrylas'  bokovaya  dver',  i v koridor vyveli  uznika,  tol'ko
otdalenno napominavshego cheloveka.  Novye krovotochashchie rany  ziyali na  staryh
rubcah -- vidimo, eto byl odin iz dolgozhitelej podzemel'ya.
     Neschastnyj podnyal  vzor, i ih s Lejloj vzglyady  vstretilis'.  I oba oni
ponyali, chto sushchestvuet nekaya  pravda, svyazyvayushchayah ih oboih i, navernoe, eshche
desyatki ili sotni lyudej po vsej Tusseno.
     Nakonec podnyavshis' po neskol'kim lestnichnym proletam, Lejla okazalas' v
nebol'shom holle,  gde  ee  zhdal muzh. Ottogo, chto  ego  vypustili iz uzilishcha,
Majbo vyglyadel radostnym, odnako vid izbitoj Lejly vyzval u nego legkij shok.
     -- No glavnoe, chto my zhivy!  Ved'  tak,  dorogaya?  --  skazal on, kogda
nemnogo prishel v sebya.
     Lejla  molcha  kivnula  i,  ostanovivshis', posmotrela  na  pokazavshegosya
znakomym policejskogo, kotoryj pokruchival na pal'ce klyuch zazhiganiya.
     -- Nu chto, poedem domoj, missis Rozenfel'd? -- sprosil on.
     -- Da, -- skazala ona, razlepiv razbitye guby, -- poedem...



     Budil'nik  zazvenel  v  tot   moment,  kogda  Rino   nakonec  polnost'yu
uspokoilsya  i vstupil  v  tu  fazu  sna, kotoraya  nesla  zabvenie  i  polnoe
obnovlenie organizma. Inache i byt' ne moglo. Vse horoshee v zhizni dolzhno bylo
nemedlenno prervat'sya, chtoby u cheloveka ne voznikalo nikakih illyuzij.
     --  YA otkazyvayus' prosypat'sya, ty -- svoloch'!  -- vykriknul razbuzhennyj
Rino, sporya so zdravym smyslom. -- YA vse eshche splyu i ne zhelayu slyshat' nikakih
budil'nikov! -- dobavil on.
     Odnako durnoj  pobudochnyj  mehanizm prodolzhal trezvonit', a posle pyatoj
serii trelej vklyuchil vibrator.
     Tumbochka,  na  kotoroj  stoyal  budil'nik,  zagudela  tak,  budto na nej
vskryvali  dorozhnoe pokrytie.  Grohot byl  uzhasayushchim, i  Rino  spryatalsya pod
podushku.
     On  byl polon  reshimosti  zhdat',  poka ne  syadut batarejki nenavistnogo
pribora, odnako razvyazka nastupila ran'she.
     Vibraciya vyzvala skol'zhenie kovarnogo  mehanizma,  i budil'nik, proehav
santimetrov  tridcat', grohnulsya na  pol, mgnovenno  poteryav  svoj  golos  i
razvalivshis' na chasti.
     -- A govorili, chto zashchita ot udarov!  -- vozmutilsya Rino, otbrasyvaya  v
storonu podushku.
     Zaglyanuv pod krovat', on uvidel ostanki neschastnogo i skazal:
     -- Prizovu gadov k otvetu...
     Vstal  s krovati,  Rino otpravilsya v vannuyu  komnatu, gde bezo  vsyakogo
udovol'stviya prinyal neizbezhnye vodnye procedury.
     Slegka  posvezhevshij,  Lefler vernulsya  v spal'nyu i nabrosil  na postel'
myatoe pokryvalo. Koe-kak raspraviv  skladki i  poddav  podushke  kulakom,  on
prosledoval  na kuhnyu,  chtoby  proglotit'  chto-nibud'  s容dobnoe.  Est'  emu
sovershenno  ne hotelos',  no privychka zavtrakat' byla  nakrepko privita  emu
mamoj s samogo detstva.
     "Zavtrakaj vsegda, Rino, ibo zavtrak est' samoe intimnoe prinyatie pishchi,
a  potomu  samoe  poleznoe  dlya  organizma",  --  govorila ona, pichkaya  syna
poleznymi dlya zdorov'ya produktami.
     I  v obshchem-to  mama byla  prava, poskol'ku posle zavtraka  ves'  grafik
priema pishchi  u  Rino  sdvigalsya v  raznye  storony  po samym nepredskazuemym
prichinam.
     To on vyezzhal  na ocherednoj trup, to toropilsya s okonchaniem otcheta, to,
sluchalos', delil s  patologoanatomom sdobrennoe  ukropom ragu -- prichem bezo
vsyakogo udovol'stviya.
     Odnim  slovom, nazidanie  mamochki podtverzhdalos'  i opravdyvalos' pochti
kazhdyj den', za isklyucheniem teh sluchaev, kogda v dome  Rino nochevali zhenshchiny
s ser'eznymi namereniyami.
     Edva pokonchiv s seksom, oni  tut  zhe mchalis' na  kuhnyu, daby  zakrepit'
uspeh na puti  k serdcu policejskogo  oficera.  Odnako Lefler chetko razdelyal
postel' i kuhonnuyu utvar' i potomu  do sih  por  prinadlezhal k  holostyackomu
sosloviyu.
     Pokonchiv s zavtrakom, sostoyavshim iz  omleta  i krabovogo bifshteksa,  on
svalil posudu v mojku i poshel odevat'sya,  a v vosem' pyatnadcat', kak obychno,
uzhe vyshel iz doma i, poulybavshis' solnechnoj pogode, sel v avtomobil'.
     |to  bylo  benzinovoe  chudovishche,  staryj  agregat,  zapravlyat'  kotoryj
prihodilos' na okraine goroda. Tol'ko tam eshche prodavali nastoyashchij benzin.
     Rino  nikto  ne  trogal,  poka  ekologicheskomu  sostoyaniyu   Tusseno  ne
prisvoili   chetvertyj  uroven'.   Posle  etogo  benzinovye  dvigateli   byli
zapreshcheny, i v kachestve perehodnogo perioda byl vybran  srok v pyat'  let.  I
vot teper', kogda pochti vsya planeta peresela na parogeneratornye avtomobili,
tol'ko  Rino i eshche kakoe-to kolichestvo upryamyh parnej staratel'no prikryvali
vyhlopy svoih konej, chtoby ne popast'sya dorozhnoj policii.
     "Itak, mister  Lefler. |to uzhe v chetvertyj raz. My vynuzhdeny  uvelichit'
shtraf. Razve vy ne znaete, chto benzinovye dvigateli zapreshcheny?"
     "Izvinite, inspektor,  prosto moj "parovik" vnezapno  vyshel iz stroya, i
prishlos' vzyat' etu kolymagu -- takova situaciya, vojdite v moe polozhenie".
     Podobnaya scena  povtoryalas' dovol'no chasto, i  Rino smirilsya  s mysl'yu,
chto budet ezdit' na vodorode, odnako poka ego staryj kon'  po-prezhnemu begal
dovol'no rezvo.
     Zaparkovav  mashinu na  sluzhebnoj stoyanke u otdeleniya, pozdorovavshis'  s
dvumya-tremya znakomymi, Lefler voshel vnutr' pomeshcheniya.
     Smenivshayasya s dezhurstva Ol'ga Gercen popalas' emu navstrechu.
     -- Tvoya cypochka  sidit  v dvadcat' chetvertoj,  --  skazala  ona, --  Do
zavtraka trizhdy prosilas' popisat', vidimo, volnuetsya.
     -- Spasibo za nablyudenie. YA u tebya v dolgu...
     -- Nikakih dolgov, Rino, prosto ustroj mne noch' lyubvi.
     Znaya lesbijskie naklonnosti Ol'gi, Rino sprosil:
     -- A ty nichego ne pereputal, druzhishche?
     --  Mozhesh'  mne ne verit', no ryadom s toboj ya chuvstvuyu sebya naturalkoj,
-- priznalas' Ol'ga. -- Kstati, u nas s toboj pohozhij vkus. |ta Dzhenni River
mne ochen' ponravilas'. CHudesnaya glupen'kaya kukolka.
     -- YA rad, -- vymuchenno ulybnulsya  Rino i s oblegcheniem vzdohnul,  kogda
Ol'ga vyshla.
     "Eshche ne hvatalo svyazat'sya s lesbiyankoj -- to-to vsemu otdeleniyu radosti
budet", -- podumal Lefler  i voshel na obshchuyu territoriyu, zastavlennuyu stolami
inspektorov.
     "Dzhenni River", -- povtoril on pro sebya, eshche ne reshiv, chto luchshe zvuchit
-- Dzhenni ili Birgit.
     --  Privet,  starina!  --  okliknul  ego  Mozes,  byvshij  naparnik   po
opergruppe.
     -- Privet.
     --  Nu ya posmotrel etogo monstra! Ty  prosto  Lodi  Konfitter kakoj-to!
Zamochit' takogo agromadnogo parnya!
     -- Da, Rino, ty geroj, -- podderzhal Mozesa Tvinki Rodzher, neoficial'nyj
vrag Leflera.  -- Hotya ya i schitayu tebya der'mom, tut menya nikto ne razubedit,
no udavit' Molotobojca ego zhe cep'yu -- eto, paren', prosto narodnye legendy,
chestnoe slovo. Ob座avlyayu odnostoronnij moratorij na oskorbleniya. Verish' mne?
     -- Net, Tvinki, -- priznalsya Rino. -- Ni odnomu tvoemu slovu.
     -- Pravil'no delaesh', -- soglasilsya Tvinki. -- Odnako ya pravda porazhen.
     Tak, rasklanivayas'  s kollegami,  slovno telezvezda,  Rino  dobralsya do
svoego  stola i, ne uspev  sest' na obsharpannyj  stul, zametil raznaryadku na
poisk propavshego cheloveka.
     Raznaryadka  byla podpisana kapitanom Hungarom, a  imya  propavshego  bylo
Rino znakomo -- P'ezo Bah.
     -- |j, Lefler!  Kapitan prikazal zajti k nemu,  kogda ty  poyavish'sya! --
kriknul kakoj-to  paren'  iz  arhivnogo  otdela,  tashchivshij stopku zapylennyh
papok.
     -- Spasibo, -- otvetil Rino i, podnyavshis' s mesta, napravilsya v kabinet
k nachal'stvu.
     S kapitanom  Hungarom luchshe bylo pogovorit' srazu, chtoby  ne ottyagivat'
eto somnitel'noe udovol'stvie na predobedennoe vremya.
     -- Zvali, ser? -- sprosil Lefler, vojdya v kabinet bez stuka.
     -- O,  geroj  nashego  vremeni!  -- otozvalsya  Hungar i, dostav  bol'shuyu
tabakerku, vdohnul loshadinuyu porciyu nyuhatel'nogo tabaka.
     Rino ostanovilsya i na vsyakij sluchaj sdelal shag nazad. Zachastuyu kapitan,
chihaya, izryadno bryzgal.
     Hungar gromko chihnul, i ego  lysaya golova tut zhe  porozovela, kak popka
mladenca.
     -- Ty bumagu videl? -- sprosil  kapitan,  vosstanoviv v nosu bezopasnoe
ravnovesie.
     -- Da, ser. Propal kakoj-to Bah...
     -- Ne kakoj-to,  a  tot samyj, chto trahal  zhenu  mera i eshche  neskol'kih
ochen' vliyatel'nyh bab...
     -- YA ne po etoj chasti, ser, -- poproboval otvertet'sya Rino.
     --  My  vse po etoj chasti,  synok, i ty ne isklyuchenie, -- podvel  chertu
kapitan. -- |togo merzavca razyskat' ili vyletish' v otstavku!
     -- YA eshche molodoj.
     -- Znachit, vyletish' molodym, s usechennoj pensiej, -- poobeshchal kapitan.
     -- Ego uzhe net, ser, -- reshiv nakonec sdelat' priznanie,  soobshchil Rino.
-- Sovsem net. On propal vchera vecherom pri pozhare v nedostroennom restorane.
     -- |to vozle ploshchadi?
     -- Da, vozle ploshchadi.
     -- A otkuda ty znaesh'?
     -- Nu...  -- Rino pozhal plechami, chtoby vyigrat' vremya i predstavit' vse
dlya sebya luchshim obrazom.
     -- Tebe medal' prichitaetsya, za poimku Molotobojca.
     -- YA ego ne lovil.
     -- Da  ya ponimayu,  --  kivnul kapitan i poter viski. --  No my  oformim
snachala kak poimku v rezul'tate nastoyashchej umnoj operacii, a potom  popytka k
pobegu i vystrel konvojnogo.
     -- Tak ved' otchet po vskrytiyu pokazhet, chto nikakogo vystrela ne bylo.
     -- Uspokojsya, Lefler.  -- Kapitan podnyalsya s kresla, podoshel k sejfu  i
dostal  termos s  ogurechnym rassolom.  Otkryv  kryshku,  on sdelal  neskol'ko
zhadnyh glotkov, i zapah ukropa s chernym percem poplyl  po kabinetu. -- Vrachi
propisali,  -- poyasnil on, zapiraya  sejf.  -- Govoryat,  dlya myslennoj raboty
ochen' pomogaet.
     --  Da, --  soglasilsya  Rino.  On  i sam, sluchalos',  pribegal k  etomu
staromu i proverennomu sposobu, chtoby uluchshit' "myslennuyu rabotu".
     --  Nikto etih otchetov ne chitaet, -- prodolzhil Hungar. -- Glavnoe,  chto
man'yak  byl,  a teper'  ego net, i  eto zasluga lejtenanta Leflera,  ersh ego
deri...  Tak  chto medal'  tebe  obespechena...  A  chto kasaetsya  Baha,  nuzhno
oformit' svidetel'skie pokazaniya, chto etot deyatel' dejstvitel'no pal zhertvoj
pohititelej. Smozhesh'?
     -- V dvadcat' chetvertoj sidit devushka, kotoraya  byla s  Bahom v moment,
kogda vse eto sluchilos'...
     -- Da ty chto?! -- ne  to udivilsya, ne to obradovalsya kapitan.  On snova
podoshel k sejfu i, dostav lekarstvo, pil, poka ono ne zakonchilos'.
     SHCHelknuv   pal'cem  po   opustoshennomu   termosu,  nachal'nik   otdeleniya
neozhidanno soobshchil:
     -- Iz dorozhnoj policii zvonili, chto ty narushaesh'...
     --  Vrut, ser. Prosto u menya tachka na  benzine  -- zhalko brosat', novaya
eshche.
     --  Ponyatno,  -- kivnul  Hungar.  --  Predlagayu  pryamo  sejchas  vyzvat'
svidetel'nicu  iz dvadcat'  chetvertoj  i  snyat' s  nee...  pokazaniya. Ty  ne
protiv?
     -- Net, ser.
     Kapitan nazhal knopku selektora i skomandoval:
     -- Ruzhinskij! SHlyuhu iz dvadcat' chetvertoj kamery ko mne v kabinet!
     -- Ser,  ya,  konechno,  privedu, -- otvetil Ruzhinskij, --  no  hochu  vas
predupredit': etu devchonku dostavili po pros'be Leflera, i ya podozrevayu, chto
u  nego  na  nee  svoi  plany...  Vy zhe  znaete, kakoj  on  durak  --  mozhet
pristrelit' zaprosto...
     --  Spasibo  za  preduprezhdenie,  Ruzhinskij,  no  ona  nuzhna   mne  kak
svidetel'nica.
     --  Da?  -- iskrenne udivilsya  Ruzhinskij. -- Nu  izvinite, ser,  sejchas
privedu.
     --  Vot  vidish',  lyudi  tebya  boyatsya,  --  kivnul  kapitan   Hungar  na
zamolchavshij selektor. -- Oni schitayut tebya psihom...
     -- A vy, ser?
     --  Nu... -- Kapitan pozhal  plechami i provel  rukoj po lysoj golove. --
Vse my  esli i  nezakonchennye psihi, to prilagaem  nemalo usilij,  chtoby imi
stat'.
     V dver' postuchali.
     -- Vhodite, -- razreshil kapitan, sadyas' v svoe nachal'nicheskoe kreslo.
     Pervym poyavilsya Teo Ruzhinskij, smirnyj malyj, kotoryj so vsemi staralsya
podderzhivat' horoshie otnosheniya.
     Uvidev Leflera, Teo byl porazhen, no  bystro spravilsya s soboj,  radushno
ulybnulsya i privetlivo kivnul. Zatem obratil vnimanie na kapitana Hungara.
     -- YA privel ee, ser.
     -- Zavodi.
     Ruzhinskij razvernulsya na meste i, kivnuv v priotkrytuyu dver', pozval:
     -- Miss River, proshu vas.
     Devushka  voshla  v kabinet  i ponachalu ne  obratila  vnimaniya  na  Rino,
poskol'ku  tot  stoyal  chut'  v  storone.  Lefler   zhe  s  bol'shim  interesom
rassmatrival  Dzhenni,  kotoraya  byla  eshche krasivee  vblizi,  hotya,  konechno,
kazalas' uzhe ne stol' romantichnoj, kak v osveshchennom okne svoej komnaty.
     Razorvannye na  kolenyah Dzhenni  chulki byli akkuratno zashity,  poskol'ku
dobrye tyuremshchiki dali ej igolku s nitkoj. Parochku  carapin na  lice zakleili
plastyrem, i ottogo Dzhenni vyglyadela nemnogo zabavno.
     -- Proshu vas prisest', miss River, -- lyubezno predlozhil Hungar.
     -- Spasibo, -- otvetila devushka, i v etot moment zametila Rino.
     Mgnovenie  v ee glazah bylo tol'ko lyubopytstvo,  odnako uzhe v sleduyushchij
moment ona izdala dikij vopl'  i, brosivshis' k kapitanu Hungaru,  spryatalas'
za ego spinoj.
     -- |to on! Hvatajte ego! |to on chut' ne zadushil menya!!!
     Na  etot krik, edva ne  vybiv  dver' kabineta, vleteli dva  zdorovennyh
patrul'nyh.  V rukah oni derzhali  gotovye k strel'be pistolety,  no,  uvidev
spokojnoe lico kapitana, smutilis'.
     -- Izvinite, ser, my dumali, chto-to sluchilos'...
     -- Nichego, rebyata.  Spasibo, chto vy nacheku,  -- poblagodaril kapitan, i
patrul'nye retirovalis'.
     -- Umolyayu vas, arestujte ego,  inache  on menya  okonchatel'no zadushit! --
snova zavizzhala Dzhenni, vcepivshis' pobelevshimi pal'cami v plecho Hungara.
     -- Uspokojtes',  miss,  on  uzhe i  tak  arestovan, --  skazal  kapitan,
kotoryj  redko teryal kontrol' nad situaciej. -- Rino, polozhi pistolet mne na
stol...
     -- No, ser...
     -- Ty zhe slyshal, chto ya skazal, -- s nazhimom proiznes  Hungar i  pokazal
glazami na tryasushchuyusya ot straha devushku.
     Lefler dostal pistolet, policejskij zheton i  akkuratno polozhil na  stol
nachal'nika.
     -- YA skazal, tol'ko pistolet, Rino. Lefler molcha zabral zheton.
     -- Horosho. Teper'  sadis' v ugol, a ty, Ruzhinskij, stan' ryadom s nim i,
esli on popytaetsya napast' na menya ili na miss River, pristreli ego.
     -- O da, ser, -- kivnul Ruzhinskij i vstal ryadom s Leflerom.
     -- Itak,  miss River,  teper', kogda lejtenant Lefler  bezoruzhen i  pod
ohranoj,  vy mozhete rasskazat' nam,  kak  i kogda  on pytalsya vas  zadushit'.
Zadushit', ya ne oshibsya?
     -- Da, zadushit', -- s gotovnost'yu zakivala Dzhenni.
     -- Gde  i kogda eto proizoshlo? Pri kakih obstoyatel'stvah? Prisyad'te vot
na etot stul, i, esli vy ne vozrazhaete, ya zapishu vashi pokazaniya na magnitnyj
nositel'.
     -- Ne  vozrazhayu... -- pokachala  golovoj Dzhenni i, tol'ko opustivshis' na
stul, sumela razzhat' pal'cy, derzhavshie plecho Hungara.
     Osvobodivshis'  ot  zahvata, kapitan pomassiroval ruku, zatem  popytalsya
raspravit' pomyatyj pidzhak, no u nego nichego ne poluchilos'.
     -- CHto zh, slushayu vas, miss River.
     -- On uzhe davno za mnoj sledit, gospodin oficer.
     -- Nazyvajte menya prosto Mark.
     -- Spasibo, Mark. Tak vot, ya uzhe  davno zametila, chto on sledit za mnoj
pryamo so dvora.
     -- So dvora? -- udivilsya Hungar.
     -- Da, on podsmatrival, kak ya pereodevalas' ko snu...
     --  |to  tak,  Rino? --  tut  zhe sprosil Hungar.  Lefler  utverditel'no
kivnul.
     -- Nu i kak chasto etot chelovek podsmatrival za vami, miss River?
     --  Dumayu,  chto  poslednij  mesyac  prakticheski   kazhdyj  vecher...   Da,
prakticheski kazhdyj den'.
     -- Vam eto bylo nepriyatno, miss  River? -- sprosil mnogoopytnyj kapitan
Hunger i dostal iz yashchika stola pachku sigaret.
     -- Nu konechno, predstav'te, chto za vami vse vremya nablyudaet kakoj-to...
man'yak...
     -- Vy pozvolite mne zakurit' v vashem prisutstvii?
     -- Da, konechno, Mark, kurite, -- razreshila Dzhenni.
     -- A sami ne zhelaete?
     -- Net, ya kak-to ne priuchena. Srazu kashlyayu...
     -- Ponyatno. Nu chto zhe bylo dal'she? -- Mne bylo nepriyatno. -- Tut Dzhenni
pozhala plechami.
     -- YA ne ponyal, miss, vy  skazali "nepriyatno" ili vy skazali  "priyatno"?
-- kak by mezhdu prochim zametil  Hungar,  vse  svoe vnimanie sosredotochiv  na
razgoravshemsya ogon'ke sigarety.
     -- Nu, snachala bylo nepriyatno, -- stala vspominat' devushka. -- No potom
ya vzyala binokl' -- u nas byl staryj binokl' moego otca i stala rassmatrivat'
etogo cheloveka iz temnoj komnaty... A on ob etom dazhe i ne dogadyvalsya.
     Uslyshav eto priznanie, Lefler grustno usmehnulsya i pokachal golovoj.
     -- I on pokazalsya mne dovol'no simpatichnym, -- prodolzhala Dzhenni.
     -- I vy  reshili, chto  pust' poka podsmatrivaet, pravil'no?  --  dobavil
kapitan.
     Devushka nichego ne otvetila i opyat' neopredelenno pozhala plechami.
     -- Nu horosho, a chto bylo potom?..
     -- Vchera ya poshla na svidanie.
     -- S kem?
     -- S odnim chelovekom. Dumayu, chto eto sejchas ne tak vazhno.
     -- Dopustim,  chto ne vazhno,  miss. Poka... Prodolzhajte,  pozhalujsta. --
Kapitan vypustil  k  potolku  celoe  oblako dyma  i  osuzhdayushche  posmotrel na
Leflera. A tot prodolzhal sohranyat'  spokojstvie, vyslushivaya pokazaniya protiv
samogo sebya.
     -- Nu,  kogda ya vyshla, etot chelovek uvyazalsya za mnoj. YA  ego ne videla,
no ochen' horosho chuvstvovala.
     -- CHuvstvovali?
     --  CHuvstvovala,   --  podtverdila  devushka.   --  Snachala   nichego  ne
proishodilo i ya prosto shla, a kogda s  Ostendraj  svernula  k  domam bogatyh
otshel'nikov, to...
     -- Kakih, prostite, otshel'nikov? -- peresprosil kapitan.
     -- Nu eto my tak eshche v detstve prozvali lyudej, kotorye zhivut v rajone s
chastnymi domami -- tam, pered ploshchad'yu, v istoricheskoj chasti...
     -- Ponyal, -- skazal kapitan, prodolzhaya puskat' k potolku dymnye kol'ca.
     -- I vot tam, vozle kolyuchego kustarnika, on stal menya dushit'...
     -- Imenno etot dzhentl'men? -- utochnil Hungar.
     -- Da, Mark,  dumayu,  eto byl on, --  uzhe ne  slishkom  uverenno skazala
Dzhenni.  --  YA  ego  eshche  sharahnula  razryadom  iz  shokera.  --  Tut  devushka
neproizvol'no hohotnula i dobavila: -- On dazhe otklyuchilsya.
     -- CHto-nibud' eshche pomnite?
     --  Net. Pomnyu tol'ko, chto kogda razryadila v nego shoker, to  vskochila i
pobezhala.
     -- Ponyatno.  -- Kapitan vdavil okurok v pepel'nicu  i  yarostno pokrutil
ego,  slovno eto byl ego samyj zaklyatyj vrag. -- kuda nanesli udar, milochka?
-- neozhidanno sprosil on.
     -- Kazhetsya... -- tut Dzhenni zadumalas', -- kazhetsya, v spinu. Da, tochno,
v spinu. On eshche sidel na...
     -- Tak-tak, na chem on sidel, miss River?
     -- Oj, ne pomnyu, -- priznalas' Dzhenni i, eshche raz posmotrev na cheloveka,
kotorogo  ona  obvinyala,  oshchutila  nekoe  sozhalenie.  Sozhalenie,  chto  takoj
simpatichnyj okazalsya man'yakom.
     --  Togda,  mozhet byt', vy vspomnite nekotorye detali, -- skazal Hungar
i, legko  podnyavshis'  s mesta,  podoshel  k  shkafu  i dostal  ottuda  veshchdok,
upakovannyj v polietilenovuyu plenku.
     --  Vot  eta  shtuka  vam  znakoma,  miss  River?  --  sprosil  kapitan,
nadvigayas' na nee i raskachivaya  visevshij na blestyashchej cepi metallicheskij shar
s ostrymi shipami.
     -- Oj! -- vskochila so svoego mesta Dzhenni. -- Pomnyu! Tochno, pomnyu ya etu
shtuku! On hotel menya eyu udarit'!
     -- Vot etot paren'! Vy tochno pomnite?! -- nasedal Hungar.
     V  etot  moment raspahnulas' dver',  i poyavilsya Mozes, byvshij  naparnik
Rino.
     -- CHego tebe? -- nedovol'no sprosil kapitan.
     -- Mokruha, ser! Mokruha i pohishchenie!
     -- Zakroj dver' i podozhdi desyat' minut! -- ryavknul  kapitan i ugrozhayushche
kachnul tyazhelym orudiem. Mozes momental'no retirovalsya.
     -- CHto-to ya sovsem zaputalsya, ser, -- neozhidanno zayavil Ruzhinskij.
     -- |to sovsem neudivitel'no,  -- otvetil Hungar i, brosiv molot obratno
v yashchik shkafa, s grohotom ego zadvinul. Zatem vernulsya na svoe mesto, zakuril
vtoruyu sigaretu i, vydohnuv dym, skazal:
     -- Itak, miss River, pozvol'te vam predstavit' lejtenanta Rino Leflera,
cheloveka, kotoryj spas vam zhizn',  riskuya svoej sobstvennoj.  On  vstupil  v
shvatku  s  Molotobojcem --  ubijcej-man'yakom,  kotoryj  ugrobil  dvenadcat'
zhenshchin i semeryh muzhchin i vsem im  raznes golovy toj samoj shtukoj, kotoruyu ya
vam tol'ko chto prodemonstriroval.  Vy zhe prilozhili svoego spasitelya razryadom
iz shokera, hotya, navernoe, sdelali eto ne namerenno, a po oshibke... Vprochem,
lejtenant Lefler narushal zakon, podsmatrivaya za vami po vecheram, i za eto vy
vprave podat' na nego v  sud...  Pravda,  hochu vas predupredit', miss River,
chto vyigrat' etot process vam budet nelegko...
     -- Pochemu? -- sprosila Dzhenni. Ona byla smushchena i rasteryana.
     -- Potomu chto smotret' na krasivyh zhenshchin -- eto vovse ne prestuplenie,
eto obyazannost' vsyakogo muzhchiny.
     Dzhenni opustila  glaza i pokrasnela. Ej  bylo stydno, chto  ona obvinila
svoego spasitelya da eshche chut' ne ubila ego shokerom.
     --  Vot  zdorovo!  --  vostorzhenno  voskliknul  Ruzhinskij,  do kotorogo
nakonec doshla vsya sut' voprosa.
     -- Pomolchi,  -- skazal emu Hungar. --  Teper' perejdem ko  vtoroj chasti
nashego uvlekatel'nogo povestvovaniya:
     Dzhenni voprositel'no posmotrela na kapitana.
     -- Kakoj chasti? -- sprosila ona.
     -- Rasskazhite nam, miss River, chto sluchilos' s misterom P'ezo Bahom.
     -- Vam  i eto izvestno?! -- voskliknula ona  i, vshlipnuv, zakryla lico
rukami.
     -- Nam vse izvestno,  -- kategorichno zayavil kapitan, ulybnuvshis' vneshne
bezmyatezhnomu Rino Lefleru.
     -- YA ni v chem ne vinovata, my tol'ko vstretilis',
     i on srazu potashchil menya v gostinicu, a  potom na kakuyu-to strojku... --
sbivayas', zagovorila devushka.
     --  Podozhdite,  -- ostanovil ee  kapitan. -- Davajte vse po poryadku. Na
kakuyu strojku i zachem?
     -- My vstretilis' za teatrom -- u zapasnogo vyhoda -- vshlipyvaya, stala
rasskazyvat' Dzhenni. -- YA nadeyalas', chto my pojdem v kafe  i pogovorim tam o
ego rolyah, o teatre... YA ochen' lyublyu iskusstvo, mister Mark...
     -- Da kto zhe ego ne lyubit, dorogaya moya, -- priznalsya Hungar i masterski
splyunul  v korzinu dlya bumag. --  Bez  iskusstva  obshchestvo vse  ravno kak...
policejskij bez  dubinki -- vrode i vyshel na dezhurstvo, a  po bashke  vrezat'
nechem. Nu tak i chto zhe bylo dal'she?..
     -- O... on potashchil menya na strojku...
     -- Zachem?
     -- Dlya seksa... -- priznalas' Dzhenni i snova zaplakala.
     -- Vot kak? I chto zhe on s vami sdelal? -- V  golose kapitana poslyshalsya
interes.
     --  On  ne  uspel  nichego  sdelat', potomu  chto  v  etot moment  nachali
strelyat'...
     --  Strelyat', --  povtoril  kapitan i,  posmotrev na lezhavshij  na stole
pistolet Leflera, dobavil: -- I chto-to  govorit mne, chto  strelyali imenno iz
etogo pistoleta, a Rino?
     -- Da, ser, -- otvetil lejtenant.
     -- Ladno, zabiraj svoyu pushku.
     -- Vy otdadite emu pistolet?! -- zabespokoilas' Dzhenni.
     -- A chego vy  boites'? On spas  vas dva raza za  odin vecher, neuzheli ne
stoit prostit' emu kakoe-to durackoe podglyadyvanie?..  Rasskazhite luchshe, kak
vam udalos' sbezhat',  a ty, Rino, voz'mi  list bumagi i nabrosaj  otchet, chto
tam za pozhar byl. I davaj bystree, a to Mozes s ego mokruhoj zhdet uzhe dobryh
dvadcat' minut.



     Ot dalekih zelenyh  zvezd,  kuda ne pronikali razvedochnye ekspedicii  i
luchi  lokatorov,  natykayas'  na  nepronicaemye polya  tumannostej i  rassekaya
gravitacionnye volny, dvigalsya neizvestnyj korabl'.
     Ni odin iz storozhevyh sudov, ohranyavshih  rubezh ot Tusseno do Havina, ne
priznal by v nem znakomyj korabl'. Ni naruzhnyh rubok, ni antenn, ni zashchitnyh
obtekatelej  na sluchaj  pogruzheniya  v  atmosferu.  Skoree,  on  byl pohozh na
kamennyj nakonechnik  tuzemnogo  kop'ya, tol'ko slegka obrabotannyj grubovatym
orudiem.
     Sovershaya  slozhnye  manevry,  neizvestnoe  sudno  staralos'   do  samogo
poslednego momenta nahodit'sya vne vidimosti pogranichnyh stancij.
     Nakonec,  kogda   dal'nejshee   dvizhenie  stalo  nebezopasnym,   korabl'
ostanovilsya.
     A  vstrechnym kursom k nemu uzhe speshil drugoj korabl'. |to  bylo bol'shoe
torgovoe  sudno  s vmestitel'nymi  tryumami, kotorye byli nabity germetichnymi
kontejnerami s neizvestnym gruzom.
     Ryadom  s  kapitanom  na  mostike  stoyal sumrachnyj locman,  shirokoplechij
gigant s nemigayushchim vzglyadom. Zvali ego Lukas, hotya kapitan dogadyvalsya, chto
eto nenastoyashchee imya. Tem  ne  menee on ne zadaval lishnih voprosov, poskol'ku
shchedrost' voznagrazhdeniya podrazumevala otsutstvie vsyakogo lyubopytstva.
     Krome Lukasa na sudne nahodilos' eshche poltora  desyatka ego lyudej, i bylo
yasno, chto oni prinadlezhat k kakoj-to mogushchestvennoj organizacii. Dazhe prohod
mimo pogranichnyh stancij i obshchenie so storozhevymi sudami nanimateli vzyali na
sebya. Posle neskol'kih fraz,  kotorymi  oni  obmenivalis' s  pogranichnikami,
storozheviki  ubiralis'  vosvoyasi,  a  gruzovik  prodolzhal  dvizhenie  v glub'
nerazvedannogo kosmosa.
     -- Vystavlyaj tormoznoj tajmer na  tochku, -- skazal locman,  obrashchayas' k
shturmanu.
     -- Horosho,  ser, --  otozvalsya tot  i,  pokosivshis'  na kapitana,  stal
nabivat' koordinaty, napisannye na  vydannom liste bumagi.  |to  bylo  samoj
sekretnoj informaciej vo vsem tajnom meropriyatii,  i shturman  opasalsya,  chto
ego mogut poschitat' nezhelatel'nym svidetelem.
     Koordinaty byli dlinnymi -- tri chisla po vosemnadcat' znakov, -- odnako
on, kak nazlo, zapomnil ih do poslednej cifry.
     SHturman  vzdohnul i  vspomnil svoj domik,  za kotoryj  eshche ne  vyplatil
banku  vseh  deneg,  i  podruzhku  SHelli.  Oni  tol'ko  nedavno obruchilis'  i
sobiralis' pozhenit'sya.
     Na dushe  u shturmana bylo tosklivo, a  gde-to  vnutri  korablya hodili  i
rasporyazhalis'  roslye  parni,  takie  zhe,  kak  etot  locman  s  fizionomiej
kannibala.  On vsem govoril  "ty",  i v ego  tone,  pomimo  obychnoj  bytovoj
grubosti, skvozilo kakoe-to prenebrezhenie i vysokomerie. Pust' on i zaplatil
bol'shie den'gi, no eto ne davalo emu prava tak razgovarivat' s ekipazhem.
     "Oh, gde  zhe  teper' moya  SHelli? CHto ona  sejchas delaet?"  -- prodolzhal
grustit' shturman.
     On sderzhanno  vzdyhal i zavodil v komp'yuter koordinaty tochki, v kotoroj
dolzhen byl proizojti sbros gruza. Gruz  sbrosyat, no kto ego pojmaet? SHturman
podumal, chto, esli zadat' takoj  vopros locmanu, tot mozhet zaprosto svernut'
bashku.
     I snova ego mysli vernulis' k SHelli. I ne tol'ko potomu, chto SHelli byla
devushka vidnaya i k nej vsegda pristavali neznakomye parni. Prosto na planete
Fuchik-Go,  gde obital shturman i ves' ekipazh korablya, za  poslednie  tri goda
propazha lyudej stala massovym bedstviem. Ne pomogali nikakie usiliya policii i
hvalenoj  sluzhby ESO. Oni tol'ko hodili  s zagadochnymi fizionomiyami i igrali
vnushitel'nymi muskulami, a pohishcheniya vse prodolzhalis'.
     Govorili,  chto   na  Tusseno,  Los-Abramoviche   i  na  surovoj  planete
Prezident-2  proishodilo  to  zhe i podlye  savattery, nesmotrya na  to chto ih
sbivali kazhdyj den', prodolzhali vorovat' lyudej.
     "Kuda  oni  ih  devayut?" --  podumal  shturman.  Pravda,  ESO kak-to vse
ob座asnyalo,  rasprostranyalo  informaciyu  o  vysokih  tehnologiyah  savatterov.
Esosh-niki govorili, chto savattery  razlagayut  lyudej na  spektral'nyj  kod  i
teleportiruyut  na  svoi  planety. No prostoj narod schital  eto brehnej i byl
sklonen dumat', chto lyudej prosto perevodyat na tushenku i  prodayut dikim ordam
pechenegov s Goryachih Mirov.
     Schitalos', chto pechenegi vinovaty vo vseh samyh strashnyh prestupleniyah i
im, lishennym chelovecheskogo oblich'ya, bylo vse ravno, chto est', --  hot'  by i
chelovechinu.
     Proshlo  zachetnoe  vremya,  i upravlyaemye bortovym  komp'yuterom  marshevye
dvigateli sbrosili oboroty, a tormoznye dyuzy,  naprotiv, napolnilis' rabochim
veshchestvom. Oni zareveli i zatryaslis' ot natugi, starayas' ostanovit'  mahinu,
vesyashchuyu shest'desyat tysyach tonn.
     Na bol'shom kontrol'nom ekrane poyavilas' slabaya zvezdochka, i eto vyzvalo
ulybku  na  lice  locmana. SHturman  i kapitan  pereglyanulis'. |ta chudovishchnaya
ulybka  obeshchala libo izbavlenie  ot bespokojstv, libo bystruyu  i tragicheskuyu
razvyazku.
     Dver'  v  rubku raspahnulas',  i poyavilsya eshche  odin chelovek  iz  gruppy
nanimatelej.
     Pokosivshis'  na  sudovladel'cev, on  proignoriroval  ih  voprositel'nye
vzglyady i chto-to negromko skazal locmanu. Tot rassmeyalsya.
     Tem  vremenem  vibracii korablya prekratilis', i on ostanovilsya v  tochno
uslovlennom meste.
     -- Razgruzka, dzhentl'meny, -- ob座avil locman Lukas, i vpervye ego slova
prozvuchali s kakoj-to chelovecheskoj intonaciej.
     --  Da, ser!  -- otkliknulsya shturman,  hotya  razgruzka  byla  celikom i
polnost'yu v vedenii kapitana.
     Tot  tozhe  kivnul  golovoj  i  polozhil  ruku  na dzhojstik,  upravlyayushchij
katapul'toj.
     "Vpervye  za stol'ko vremeni",  -- podumal  kapitan, provodya  ustanovku
pervogo tysyachetonnogo kontejnera na startovyj mehanizm katapul'ty.
     Pyat' let nazad  on kupil eto sudno, nadeyas' na bol'shoj spros so storony
klientov, no  gruzovaya katapul'ta,  za kotoruyu  kapitan pereplatil  tridcat'
procentov  ot  ceny  gruzovika, nikomu ne potrebovalas', i kompan'ony korili
ego za rastrachennye den'gi. Odnako vot ono,  priznanie, -- on  byl priglashen
imenno potomu,  chto na ego sudne  ustanovlena katapul'ta, kotoraya  pozvolyaet
obmenivat'sya gruzami, nahodyas' na prilichnom rasstoyanii drug ot druga.
     Dovol'no   chuvstvitel'nyj  tolchok  dal  ponyat',  chto  pervyj  kontejner
startoval  k ozhidavshemu  v  pyatidesyati  kilometrah sudnu.  V  otvet  mignula
zelenaya lampochka poiskovogo skanera.
     -- |j, vy  ne govorili, chto dolzhny prinyat' gruz! -- voskliknul kapitan.
Vse pribory pokazyvali, chto im navstrechu tozhe dvizhetsya kontejner.
     -- A teper'  ya eto  govoryu,  -- skazal  locman.  -- Inache zachem zhe bylo
platit' vam takie den'gi.
     -- Bardak  kakoj-to,  -- proburchal kapitan  i stal nastraivat' lovushku,
chtoby nadezhno pojmat' pushchennyj emu navstrechu kontejner.
     Spustya kakoe-to vremya apparatura zasekla start eshche odnogo kontejnera.
     -- Da skol'ko zhe ih vsego? -- sprosil kapitan.
     -- Rovno stol'ko, skol'ko i nashih, kapitan, -- otvetil locman Lukas. --
Dvadcat' shtuk.
     -- I pochemu nel'zya bylo predupredit' ran'she?
     --  Ran'she  bylo  nel'zya,  --  prosto  otvetil  locman.  Ego  soobshchnik,
molchalivo stoyavshij vse eto vremya, ne proshchayas', pokinul rubku.



     To,  chto eto ih poslednij rejs, kapitan  i  shturman ponyali, kogda sudno
vozvrashchalos' obratno, k orbital'noj stoyanke na Fuchik-Go. |to sluchilos' cherez
sem' sutok posle polucheniya gruza v neizvestnoj tochke.
     -- My  idem k Tusseno.  --  zayavil  locman,  kotoryj  bukval'no  zhil  v
kapitanskoj  rubke  i ostavalsya v nej, dazhe kogda kapitan  i shturman uhodili
otdyhat', a im na smenu zastupali drugie vahtennye.
     --  S chego vdrug k Tusseno? -- sprosil  kapitan  Gal'er, rukovodstvuyas'
tol'ko privychkoj. --  A eto  ne vashe delo. Topliva  hvatit, znachit, dujte  k
Tusseno. Tam  razgruzites' i  pojdete  domoj, --  poobeshchal  Lukas, odnako ni
kapitan, ni shturman emu ne poverili.
     --  Horosho,  ser, -- kivnul Gal'er, -- cherez  dvenadcat' chasov budem na
orbite Tusseno.
     -- Tak speshit' vovse ne obyazatel'no, -- tut zhe vozrazil locman.
     -- My ne budem speshit', my pojdem s  krejserskoj skorost'yu, --  zametil
kapitan, chuvstvuyu kakuyu-to opasnost'.
     -- Vse ravno speshit' ne nuzhno, potomu chto  v tryume ochen' vazhnyj gruz. I
nezhnyj... Koroche, nikakih peregruzok i  skorost' derzhat' vdvoe  men'shuyu, chem
krejserskaya, -- rasporyadilsya  locman i vyshel,  ostaviv kapitana i shturmana v
nedoumenii.
     -- YA tak ponimayu, ser, chto my uzhe dostatochno znaem, chtoby nas shlepnut'.
     --  S chego ty vzyal, Klodde? --  vozrazil  Gal'er, vprochem,  bez  osoboj
uverennosti.
     On uzhe razmyshlyal o tom, chto mozhet ne uspet' vospol'zovat'sya poluchennymi
za  rejs  den'gami.  Nu  da,  ego  deti  i  zhena, oni,  konechno,  budut  emu
blagodarny, no posmertno. Priyatno oshchushchat',  chto ty  obespechil  svoim blizkim
bezbednoe sushchestvovanie,  no  luchshe, esli  deneg pomen'she,  a  sam  ty zhiv i
zdorov.
     -- CHto  ty predlagaesh'? -- sprosil kapitan, rassmatrivaya svoe otrazhenie
v temnom ekrane otklyuchennogo  monitora. To li  fon  byl chernyj,  to  li  eto
smertnye teni uzhe lozhilis' na ego lico.
     -- Dumayu, my  mozhem dat' im boj, ser... -- derzko  zayavil Klodde i dazhe
sam  podivilsya svoej  smelosti.  --  |tih  podonkov  vsego shestnadcat',  nas
dvenadcat' chelovek, no,  esli my neozhidanno napadem, u  nih ne budet  protiv
nas nikakih shansov.
     -- A chto my budem  delat' potom? Neuzheli ty dumaesh', chto nam eto sojdet
s ruk? -- vozrazil dal'novidnyj kapitan.
     -- Ser, no  ved' sejchas  my garantirovannye trupy! |to zhe tak ochevidno!
Nam ostalos' zhit' schitannye chasy.
     -- Ladno, Klodde,  schitaj,  chto menya  ty ugovoril,  -- hriplo  proiznes
Gal'er.  --  Idi pryamo  sejchas k komande i vse im rasskazhi  -- vremeni u nas
dejstvitel'no bol'she net.
     -- Vy prolozhite kurs sami, ser?
     -- O  chem  ty govorish',  kakoj teper'  kurs... --  obronil kapitan,  iz
poslednih sil uderzhivayas', chtoby ne razrydat'sya ot otchayaniya.
     SHturman  ushel.   I  kapitan  neponimayushchim  vzorom  ustavilsya  na  shkaly
priborov. Zatem vspomnil o pistolete, kotoryj lezhal pryamo zdes', v nebol'shom
shkafu.
     Opaslivo pokosivshis' na dver', Gal'er otkryl zamok i vydvinul yashchik.
     SHtatnyj  trehmillimetrovyj pistolet,  neobhodimyj kazhdomu  kapitanu  na
sluchaj konflikta na sudne, lezhal na prezhnem meste. Odnako teper' on vyglyadel
namnogo  znachimee,  chem  ran'she. Teper' eto uzhe byl ne  atribut  kapitanskoj
vlasti, teper' eto byl shans -- real'naya vozmozhnost' vyzhit'.
     Opustiv ruku v yashchik, kapitan kosnulsya holodnoj poverhnosti oruzhiya i, ne
vynimaya ego iz yashchika, proveril ispravnost' mehanizma.
     Vdrug dver' v  rubku  raspahnulas', i na poroge poyavilsya locman s dvumya
pomoshchnikami. Kapitan  Gal'er edva uderzhalsya,  chtoby ne vzdrognut'. Odnako on
nashel v sebe sily i sovershenno spokojno zadvinul yashchik, a zatem voprositel'no
vzglyanul na voshedshih.
     -- Pochemu my dvizhemsya tak bystro i ne tem kursom? -- nedovol'no sprosil
locman. Bylo zametno, chto on gotov pustit' v hod svoi kulaki.
     -- Kurs sejchas izmenim, a dvizhemsya my hotya i bystro, no bez peregruzok,
tak chto vash tovar, ya nadeyus',  ne isportitsya. Sejchas ya akkuratno pritormozhu,
a uzhe posle etogo razvernu sudno na Tusseno.
     Kapitan staralsya govorit' spokojno i  vnimatel'no  sledil  za  reakciej
svoih opasnyh  nanimatelej. On pytalsya ponyat', ne hotyat li oni izbavit'sya ot
ekipazha ran'she prihoda k Tusseno.
     -- Nu horosho, -- prinyal otvet locman, -- A gde shturman?
     -- Otprosilsya v tualet. Skazal, chto u nego razygralas' diareya.
     -- A moi lyudi videli ego v mashinnom otdelenii. Pochemu?
     -- Vozmozhno, ego gal'yun uzhe perepolnilsya, i on pobezhal k mehanikam,  --
skazal kapitan, ozhidaya ot Lukasa vspyshki  gneva, odnako tot, kak ni stranno,
poschital eto ob座asnenie ubeditel'nym.



     Spuskayas' na  nizhnie yarusy, Klodde  vstretilsya s  odnim  iz  molchalivyh
lyudej Lukasa. Tot vezhlivo postoronilsya, propuskaya shturmana,  odnako pri etom
vpilsya v nego sverlyashchim vzglyadom.
     -- Privet, druzhishche, -- kivnul emu Klodde, chtoby skryt' volnenie.
     -- Zdravstvujte,  ser, -- otozvalsya gigant,  otdavaya dan'  shturmanskomu
mundiru.
     "Podumat'  tol'ko, --  razmyshlyal  Klodde,  -- vedet  sebya  kak vezhlivyj
gost', a sam nebos'  uzhe prikinul,  kak menya luchshe pristrelit'  --  v bryuho,
chtoby pomuchilsya, ili v bashku, chtoby s pervogo raza".
     Okazavshis'  v  galeree,  shturman osmotrelsya i  tolknul dver', vedushchuyu v
smazochnyj uzel.
     Volna shuma i goryachego, pahnushchego zhelezom vozduha udarila v lico. Klodde
prikryl glaza ladon'yu i  stal obhodit'  stojki s  teploobmennikami v poiskah
mehanikov.
     On  nashel   ih  v  uglu   blagodarya  grohotu   dominoshnyh  kostyashek  po
metallicheskomu stolu.
     -- O! --  udivilsya brigadir Soke. -- Izvinite, ser, my nikak ne ozhidali
vas uvidet'.
     Troe ego podopechnyh bystro sgrebli domino v vydvizhnoj yashchik i izobrazili
na lice predel'noe vnimanie.
     -- Rebyata, my v polnoj zadnice!  -- tragicheskim  tonom soobshchil shturman,
chem vvel vsyu brigadu smazchikov v sostoyanie krajnego udivleniya.
     -- Tak my... eto... vsegda v nej byli, --  napomnil Soke, --  V proshlom
mesyace  zaderzhali zarplatu,  v  pozaproshlom urezali,  ya  eshche  ran'she  zazhali
sverhurochnye. Narod  volnuetsya, ser, -- podvel  chertu brigadir  i kivnul  na
troih smazchikov v perepachkannyh maslom majkah.
     -- Vy menya ne ponyali.  YA govoryu o drugom  -- o teh zdorovennyh  parnyah,
chto poselilis' na sudne...
     -- A chto s nimi takoe? -- ne uderzhavshis', sprosil odin iz rabochih.
     --  Oni vse naskvoz'  sekretnye  i takoj zhe  sekretnyj  ih  gruz. A kak
tol'ko   my  dostavim   ego   na   mesto,   srazu  okazhemsya   nezhelatel'nymi
svidetelyami...
     -- I nas -- togo, -- dogadalsya Soke, provedya po gorlu rebrom ladoni.
     --  Vot  imenno, -- podtverdil  shturman. Smazchiki pereglyanulis',  potom
odin iz nih poskreb vsklokochennuyu golovu i sprosil:
     -- A po den'gam oni rasschitalis'? Mozhet, prosto kinut' nas hotyat?
     -- Net, s den'gami vse v poryadke, i oni lezhat v sejfe u kapitana. Tam i
zarplata, i premiya v razmere polugodovogo soderzhaniya.
     -- Idi ty! -- ne poveril Soke.
     -- Slovo kapitana Gal'era.
     --  A  chego,  Benni, -- obrashchayas'  k  brigadiru,  skazal  vsklokochennyj
smazchik, -- kapitan u nas paren' ne brehlivyj.
     Soke pomolchal, vidimo soobrazhaya.
     -- To-to ya glyazhu, kak novyj gruz na bort vzyali, tak eti rebyata v tarnye
otseki  pereshli  zhit' i  vse  vremya  vozle  svoih kontejnerov oshivayutsya... I
volkami smotryat.
     -- YA tozhe zametil, -- skazal lohmatyj smazchik.
     -- Togda nado s nimi razobrat'sya, -- reshitel'no proiznes Soke. -- U nas
v pozharnoj nishe -- v yashchike, chetyre drobovika stoyat, da eshche u kapitana dolzhen
byt' pistolet...
     V etot moment, perekryvaya zhurchashchie  shumy teploobmennikov, zavibrirovala
naruzhnaya stenka pomeshcheniya.
     -- Kto-to spuskaetsya po trapu! -- skazal odin iz rabochih.
     --  Sdavaj  domino!  --  prikazal  Soke.  Snorovistye  ruki momental'no
raskidali kostyashki, i nachalas' igra.
     -- A vy,  ser -- sud'ya, -- ob座avil brigadir, vidya rasteryannost' na lice
shturmana.
     V  etot  moment  dver'  raspahnulas', i  v smazochnuyu  vorvalis'  chetyre
cheloveka s avtomatami.
     Ponachalu  oni ne  videli,  kuda  im  bezhat',  no, obnaruzhiv  obitatelej
tehnicheskogo pomeshcheniya, okruzhili ih so vseh storon.
     -- |j, parni, u vas chto,  ucheniya? -- sprosil lohmatyj smazchik i grohnul
po stolu dominoshnoj kostyashkoj.
     --  CHto  vy  zdes'   delaete?  --  strogo  sprosil  u  Klodde  odin  iz
avtomatchikov.
     --  A  kakoe vashe  delo, chto ya  zdes' delayu?  |to  nashe sudno,  i zdes'
rasporyazhaetsya ego kapitan.  |to  on  vas  poslal? -- pereshel  v  nastuplenie
shturman, obodrennyj molchalivoj podderzhkoj brigady smazchikov.
     -- Locman  prikazal mne  dostavit'  vas  v  kapitanskuyu  rubku, tak chto
bud'te dobry  -- ne  zastavlyajte nas primenyat' silu,  --  skazal avtomatchik,
vprochem, bez osobogo nazhima.
     -- Horosho, -- kivnul Klodde i, obrashchayas' k brigadiru Soksu, dobavil: --
A vy  zakanchivajte igru bez menya ili priglasite  rebyat  iz drugih otdelenij.
Da, i ne zabud'te pomoshchnika kapitana i vtorogo shturmana.
     -- Konechno, ser, -- otozvalsya Soke, ponyav namek shturmana.



     Na tolstyh stenkah ogromnyh kontejnerov  vystupal  inej, kotoryj tayal i
sbegal ruchejkami na yacheistyj pol.
     Soderzhimoe   etih  gigantskih   yashchikov   postepenno   sogrevalos',   iz
nizkotemperaturnyh kristallov prevrashchayas' v gustoe zhele.
     Vse eti izmeneniya chetko  fiksirovalis' special'nymi datchikami,  kotorye
byli  vyneseny na  naruzhnye  paneli. Vozle kazhdoj  paneli stoyal nablyudatel',
kotoryj byl gotov vmeshat'sya, esli by vdrug avtomatika dala sboi.
     CHem men'she  vremeni  ostavalos'  do Tusseno, tem  chashche  spuskalsya  vniz
locman  Lukas, byvshij  neprosto locmanom, a nemalym  chinom v  strukture ESO.
Poluchenie etogo gruza i  dostavka ego  na  Tusseno v celosti  i  sohrannosti
ochen' mnogo znachili dlya vsej organizacii ESO.
     Rabota agentov byla slozhna i, kak by  horosho ih ni gotovili,  oni nesli
poteri.  I  tol'ko  takie,  osobo  sekretnye,  akcii  pomogali  podderzhivat'
chislennost' sotrudnikov na nuzhnom urovne.
     Kogda Lukas v ocherednoj  raz spustilsya v gruzovoj tryum,  k nemu podoshel
odin iz ego lyudej i dolozhil:
     -- Kazhetsya, ekipazh nachinaet podozrevat' o svoej uchasti, ser.
     --  |to  neudivitel'no,  dazhe  zhivotnye  chuvstvuyut   skoryj  konec,  --
ravnodushno  otvetil  tot,  s  bol'shim  interesom glyadya  na datchiki odnogo iz
kontejnerov.
     -- Mozhet, stoit predprinyat' chto-to uzhe sejchas, ser?
     -- Sejchas ne  nuzhno, Kojruft. Podozhdem eshche chasa chetyre,  a  uzh  togda i
pokonchim  s  nimi.  Korabl'  imeet  nestandartnuyu  komponovku,  no  dlya  ego
obsluzhivaniya dostatochno budet ostavit' paru chelovek.
     -- Togda  davajte ostavim  shturmana  i kapitana, a  ostal'nyh  ustranim
nemedlenno.
     -- Net, agent Kojruft,  etogo delat' tozhe  nel'zya. Gde  garantiya, chto v
sleduyushchuyu  minutu  ne  vozniknet neshtatnaya situaciya,  kotoraya  postavit  pod
ugrozu  sohrannost' gruza. Nashi  tovarishchi  ne prostyat  nam  speshki  i  budut
pravy... Eshche voprosy, Kojruft?
     -- YA vse ponyal, ser.
     -- V takom sluchae razyshchite luchshe Lipskera. K sozhaleniyu, vebbery na etom
sudne rabotayut  ochen'  ploho,  i zachastuyu svyazat'sya s tem,  kto tebe  nuzhen,
prosto nevozmozhno.
     -- Mozhet byt', vyzvat' ego po gromkoj svyazi?
     -- Net, etogo delat' ne nuzhno. YA ne hochu, chtoby ekipazh sudna dumal, chto
my nastol'ko bespomoshchny.
     -- Horosho, ser. YA ego najdu.



     Dlya nadezhnosti agent  Kojruft vzyal sebe naparnika -- agenta Malouna,  i
vmeste oni otpravilis' na poiski propavshego Lipskera.
     Nachinat'  reshili s nizhnih yarusov mashinnogo otdeleniya,  poskol'ku  pochti
vse chleny ekipazha nahodilis' imenno tam.
     Spustivshis' v galereyu,  agenty  poshli  ostorozhnee. Oni  oglyadyvalis'  i
prislushivalis',  odnako iz-za mnozhestva mehanicheskih shumov vydelit' kakoj-to
zvuk bylo nevozmozhno.
     Neozhidanno   i   dovol'no   kstati   v   galereyu   vyshel   chelovek   iz
gidropnevmaticheskogo otdeleniya. Uvidev dvuh  chuzhakov, on postoronilsya, note,
naoborot, sami ostanovilis' i zagovorili s nim:
     -- Ty tut ne videl odnogo iz nashih? -- sprosil Kojruft, polozhiv tyazheluyu
ruku na plecho mehanika.
     --  Da  von, v  pnevmaticheskom sidit --  doprosom nashih rebyat muchit, --
neveselo otvetil tot i nahmurilsya, ozhidaya, kogda ego propustyat.
     -- Spasibo, brat, -- uzhe s bol'shej teplotoj v golose proiznes Kojruft i
ulybnulsya,  a ego  naparnik  Maloun  tol'ko  kivnul, dovol'nyj, chto  emu  ne
prishlos' ni s kem razgovarivat'.
     Ponyav,   gde  nuzhno  iskat',  agenty  Kojruft  i  Maloun  poyavilis'  na
territorii brigady  gidropnevmatikov.  Obojdya chelovechka,  koposhashchegosya vozle
uzla  vozdushnoj magistrali,  oni zavernuli  za  ugol i  uvideli Lipskera. On
sidel k  nim  spinoj,  a  stoyavshij pered  nim  rabochij  chto-to sbivchivo  emu
ob座asnyal.
     Neschastnyj  vid  doprashivaemogo  zdorovo  pozabavil  Kojrufta.  Opustiv
avtomat, on podoshel blizhe i  tronul Lipskera za  plecho. Tot srazu obernulsya,
da tak rezko, chto tut zhe upal so stula.
     On  upal,  raskinuv ruki,  i Kojruft  uvidel, chto  v  grudi  u Lipskera
ogromnaya dyra. Trudno bylo dazhe predpolozhit', chem nanesli takoe uvech'e.
     Pervym  prishel v sebya Maloun,  odnako  on ne  uspel nichego predprinyat',
poskol'ku sboku k nemu shagnul chelovek i, pristaviv k golove agenta drobovik,
nazhal na kurok.
     Kojruft prygnul i uspel  dostat'  etogo  parnya  nogoj,  odnako  Malouna
spasti  on uzhe  ne  smog. Ponimaya,  chto  snova zapazdyvaet, agent  popytalsya
vskinut' avtomat, no  eshche  odin vystrel speredi hlestko  udaril po  ruke,  i
oruzhie vypalo na pol.
     "Uhodit'!" -- reshil Kojruft, ponimaya, chto obyazan opovestit' ostal'nyh.
     Rezkij povorot,  pryzhok, no ochered' iz  trofejnogo avtomata proshlas' po
ego spine. |to bylo bol'no, nevynosimo bol'no, no eshche bolee obidno.
     Ne  ostanavlivayas', Kojruft zavernul  za ugol, gde  vozle samogo vyhoda
po-prezhnemu vozilsya rabochij.
     Agent eshche ne uspel  nichego podumat', kogda  mehanik vydernul  stopornuyu
cheku,  i  strashnoe  davlenie  vozduha  s harakternyh hlopkom vybilo meshavshuyu
probku, uvenchannuyu tyazhelym nakonechnikom ot pozharnogo bagra.
     CHudovishchnym udarom  etot zaryad  sbil Kojrufta s  nog i ostalsya torchat' v
ego grudi.  Tem  ne menee agent popytalsya podnyat'sya i sdelal by eto, esli by
podospevshij Soke ne stal dobivat' ego iz drobovika.
     Vystreliv iz ruzh'ya ne menee pyati  raz, on  pokachal  golovoj i, splyunuv,
skazal:
     -- Nuty posmotri, kakie zhivuchie -- nikakih patronov ne hvatit.
     Iz galerei poyavilsya brigadir gidravlikov YAnis Pel'sh, kotoryj igral rol'
podsadnoj utki i zamanival vraga v zapadnyu.
     -- Tak, Rasmus! Zaryazhaj  svoyu pushku  eshche raz! -- rasporyadilsya on. -- Na
sluchaj, esli oni snova sunutsya syuda.
     --  Tol'ko pomogite  bagor vytashchit'! YA zhe  ne  trehzhil'nyj! -- poprosil
Rasmus.
     -- Horosho, ya i Brin vstanem na tushu, a vy s Soksom dergajte.



     Proshlo  polchasa s  togo momenta, kak Tusseno poyavilas' na ekranah maloj
zvezdochkoj  i  teper' rosla na glazah, napominaya shturmanu Klodde i  kapitanu
Gal'eru, chto nastupayut poslednie chasy ih zhizni.
     Mezhdu tem v rubke snova nahodilsya locman, kotoryj vnimatel'no sledil za
vsemi dejstviyami gruzoperevozchikov.
     Ego vysokomerie smenilos' yavnym bespokojstvom za sostoyanie  gruza, i on
ozabochenno  sledil  za   pokazaniyami  poperechnyh  kolebanij,  kogda  korabl'
natykalsya na ocherednuyu gravitacionnuyu yamu.
     --  Rovno   v  vosem'   my  zakanchivaem  vahtu,  --  proiznes  kapitan,
podozrevaya, chto Lukas budet protiv. I on ne oshibsya.
     --  Ni  v  koem  sluchae, kapitan.  K  tomu  zhe smenyat'  vas nekomu, vash
pomoshchnik i vtoroj shturman vzyaty nami pod arest.
     -- Pod arest? -- peresprosil kapitan. -- A na kakom zhe osnovanii?..
     -- |to preventivnaya  mera,  kapitan. My  otpustim ih  pozzhe. --  Locman
posmotrel  na  Gal'era  svoim  zastyvshim vzglyadom,  i  tot,  pozhav  plechami,
zamolchal.  -- Proshu proshcheniya, ser, no mne kazhetsya, etot gruz ochen' vazhen dlya
vas, --  zagovoril  vdrug  shturman. -- Tak  stoit li  riskovat'  im, doveriv
pilotirovanie sudna dvum ustavshim, otstoyavshim nelegkuyu vahtu lyudyam?
     Ozhidaya reakcii Lukasa, shturman i kapitan pereglyanulis'.
     -- U vas dostatochno sil, gospoda, chtoby zakonchit' delo,  za kotoroe vam
zaplachena nemalaya  summa nalichnymi, -- otvetil locman, i snova v  ego golose
poslyshalas'  nadmennost'.  Zatem,  posle  pauzy,  on  dobavil:  --  A  vashih
smenshchikov arestovali potomu, chto na sudne nachalsya myatezh.
     -- Myatezh?! -- sprosili odnovremenno Klodde i Gal'er.
     -- Da, troe nashih  sotrudnikov  propali  v rajone mashinnogo  otdeleniya.
Teper'  my  vynuzhdeny perekryt'  vyhody  iz  nizhnih yarusov i vseh otdyhayushchih
matrosov vzyat' pod arest...
     -- Znachit,  vy  peredadite vseh nas  v ruki policii?  --  zadal probnyj
vopros Gal'er.
     --  Sledite  luchshe  za  navigaciej,  kapitan.  Vozle  planety  dvizhenie
napryazhennoe.
     Neozhidanno   v  dver'  kapitanskoj   rubki   postuchali   --  gromko   i
trebovatel'no.
     Gal'er i  Klodde snova pereglyanulis'.  Ni odin iz nih  ne imel privychki
zapirat' dver'.
     Stuk povtorilsya.
     Locman  Lukas mgnovenno sdernul s poyasa  raskladnoj avtomat i navel ego
na kapitana.
     -- Ne vzdumajte dvigat'sya, -- skazal on.
     -- A ya  i ne dumayu,  --  srazu  soglasilsya tot,  -- No...  oni zhe budut
stuchat' v dver' i dal'she,  ya  znayu svoih  matrosov. Pozvol'te, ya  pogovoryu s
nimi i vyyasnyu prichinu ih  nedovol'stva. -- Kapitan pytalsya valyat' duraka, no
Lukas videl ego naskvoz'.
     -- Tol'ko  poshevelites',  Gal'er,  i  vy  uvidite,  kak  vyglyadyat  vashi
potroha,  --  poobeshchal  on.  --  Zanimajtes'  svoim  delom,  a  ob ostal'nom
pozabotyatsya moi lyudi.
     Pochti  v  tu  zhe minutu  za  dver'yu poslyshalis'  vystrely, kriki, snova
vystrely, a zatem vocarilas' tishina.
     -- Vse spokojno, ser, -- soobshchil Lukasu po radio odin iz ego agentov.
     -- Otlichno, ostavajtes' tam. Vozmozhno, podojdut i ostal'nye...
     --  Navigacionnaya stanciya  "Trina",  --  prozvuchal  iz  dinamikov golos
dispetchera. -- Kakie pozhelaniya, gospoda?
     -- Postav'te nas v blizhajshij eshelon, -- tut zhe poprosil kapitan.
     -- Horosho,  vash nomer dvadcat' devyat',  primernoe vremya ozhidaniya  sorok
minut.
     -- Spasibo, -- otozvalsya kapitan.
     Obydennyj golos  stancionnogo dispetchera,  na kotoryj  ran'she Gal'er ne
obrashchal nikakogo  vnimaniya,  teper' zvuchal  budto iz  drugoj real'nosti,  iz
mira,  gde  vse  rabotayut  tol'ko  odnu  vahtu,  vovremya  idut  otdyhat'   i
zacherkivayut na kalendare dni, ostavshiesya do ocherednogo otpuska.
     Zdes' zhe, v rubke  pod  dulom  avtomata, Gal'er prebyval  v  perehodnom
mire, v tom, posle kotorogo uzhe nastupala smert'. Smert' i kazhushcheesya uzhasnym
zabvenie.
     Visevshie  na  beskonechno  dlinnoj pautine  bakeny mignuli raznocvetnymi
ognyami, i Gal'er stal  vypolnyat' manevr, chtoby zanyat' mesto  i  zhdat'  svoej
ocheredi.
     --   Nadeyus',   ya   vse  delayu  pravil'no?  --  zadal  vopros  kapitan,
obespokoennyj  tem,  chto locman  ne otvodit v storonu stvol  avtomata.  Malo
togo,  on  vyglyadel  tak,  budto  uzhe  prinyal  reshenie   prikonchit'  Gal'era
nemedlenno.
     -- CHto  za durackie ugrozy, gospodin Lukas? Ne chestnee li soobshchit' nam,
chto my uzhe obrecheny?! --  sorvavshis' na fal'cet, voskliknul Gal'er i  tut zhe
podumal: "Vot durak, teper' on tebya tochno prihlopnet!"
     Odnako Lakas, naprotiv, opustil oruzhie i skazal:
     -- YA vsego lish' prizyvayu vas  k poryadku, kapitan. YA opasalsya, chto vy  i
shturman zaodno so svoej vzbuntovavshejsya komandoj.
     --  Da  kak vy mogli  takoe podumat'? -- ne  uderzhalsya Klodde. -- My  s
misterom Gal'erom chestnye oficery! My...
     --  YA rad,  shturman,  -- perebil  ego  Lukas.  --  Poetomu postarajtes'
posadit'  korabl'  kak  mozhno  bolee myagko --  bezopasnost' gruza eto i vasha
bezopasnost'.
     --  Da,  ser,  --  kivnul shturman.  Emu  ochen'  hotelos'  verit'  etomu
strashnomu  cheloveku, odnako on  ponimal,  chto ego prosto  bayukayut, chtoby  ne
trepyhalsya zaranee.
     Klodde  snova i snova dumal  o komande,  starayas'  opredelit',  mog  li
kto-to ucelet' ili s nimi  uzhe pokoncheno i teper' predstoit nadeyat'sya tol'ko
na sebya.  S  drugoj  storony,  shturman  slyshal, kak  Lukas  prikazal  svoemu
cheloveku, chtoby  tot ostavalsya  snaruzhi,  a znachit,  kto-to  iz  komandy eshche
ucelel.
     Za dver'yu snova poslyshalsya shum.
     Kapitan Gal'er nevol'no pokosilsya na yashchik  stola,  gde byl  spryatan ego
pistolet.
     --  Vy  zrya nadeetes' provesti  ESO, kapitan  Gal'er, --  s neozhidannoj
obidoj  v  golose skazal Lukas, zatem otoshel k pereborke i vstal tak,  chtoby
emu  bylo  vidno dver', shturmana i kapitana.  Zatem neozhidanno  dobavil:  --
Otkrojte dver', shturman! Skoree, ili vam dostanetsya pervaya pulya.
     Mezhdu  tem za dver'yu uzhe vovsyu grohotali vystrely i puli zvonko shchelkali
po pereborkam.
     -- Otkryvaj!  --  povtoril  Lukas i snyal  s  poyasa  neponyatnyj predmet,
pohozhij  na nebol'shuyu  korobochku. Zatem on nazhal nevidimuyu knopku i  shvyrnul
korobku na panel' priborov.
     Kapitan v uzhase  otprygnul  v storonu,  a  Lukas grustno  usmehnulsya  i
poyasnil:
     -- |to ne granata, Gal'er, no eto vernaya smert' v rassrochku...
     Tem vremenem shturman, s trudom  dvigaya neposlushnymi  nogami, podoshel  k
dveri.
     Kogda on  dotronulsya  do  zamka,  snaruzhi v  dver' snova udarila  pulya.
Sotryasenie  bylo takim  sil'nym i  neozhidannym,  chto shturman  rezko otdernul
ruku. On  ozhidal,  chto groznyj  locman  nachnet strelyat', no tot  molcha zhdal,
kogda Klodde soberetsya s silami.
     "Nu  horosho, -- trudno soobrazhal shturman, i krupnye kapli  pota stekali
po ego telu  pryamo  pod  kombinezonom.  --  Horosho,  glavnoe  --  otkryt'  i
otprygnut' v ugol... Glavnoe, otprygnut' v ugol..."
     Nakonec dver' raspahnulas', i Lukas s hodu otkryl ogon'. Ego puli srazu
nashli zhertvu, i v koridore zakrichal ranenyj. Klodde pokazalos', chto on uznal
golos brigadira smazchikov -- Soksa.
     V  otvet  iz  koridora  vletel  zaryad  kartechi, i  raspolozhennyj  pered
Gal'erom  monitor  razletelsya  bryzgami stekla,  a sam kapitan,  zakryv lico
rukami, ruhnul na pol.
     Okazavshis' pod stolom, on otnyal ruki ot lica i uvidel, chto oni v krovi.
Odnako  glaza videli  normal'no, a  gde-to  ryadom korotkimi ocheredyami bil po
dvernomu proemu  Lukas.  Bylo yasno,  chto, poka  u nego ne konchatsya  patrony,
vnutr' rubki nikto ne popadet.
     A  ryadom,  sredi oskolkov  i S-tranzistorov,  vyletevshih  iz  razbitogo
monitora, lezhala malen'kaya korobka, migavshaya indikatornoj lampochkoj.
     "Mayak! -- dogadalsya Gal'er. -- |ta svoloch' vyzvala podkreplenie..."
     |tot  fakt  oznachal tol'ko odno: gde-to v kosmose  uzhe mchalsya shturmovoj
bot  s vooruzhennymi do  zubov agentami  ESO.  Vozmozhno,  podchinennye  Lukasa
spravilis' by s matrosami i svoimi silami, no  oni ne mogli riskovat' vazhnym
gruzom. Dazhe  locman,  nedolgo  dumaya,  vyzval ogon'  na sebya,  starayas'  ne
pustit' buntovshchikov v gruzovye tryumy.
     Kapitan ponimal, chto kazhdaya minuta teper'  rabotaet protiv nego i nuzhno
ubirat'sya s korablya kak mozhno skoree.
     Dotyanuvshis' do yashchika, v  kotorom lezhal pistolet,  i zhmuryas' vsyakij raz,
kogda locman  strelyal  iz  avtomata, Gal'er nashchupal riflenuyu rukoyat' oruzhiya.
Sobrav vse svoe muzhestvo, on dostal pistolet  i, peredernuv  zatvornuyu ramu,
podgotovil ego k strel'be.
     Iz-pod stola kapitan videl tol'ko pravuyu nogu Lukasa, no ne byl uveren,
chto sumeet popast' -- on byl plohim strelkom.
     Odnako videnie nesushchegosya v kosmose  bota  s desantom  ESO  podstegnulo
kapitana. Kak i  mysl' o tom, chto nalichnye  v  ego sejfe vernutsya k  prezhnim
hozyaevam, hotya on, kapitan Gal'er, sdelal svoyu rabotu chestno.
     -- Net, ne byvat' etomu, -- prosheptal on i, podnyav pistolet, vystrelil.
     Kak ni  stranno,  emu udalos' popast' v  Lukasa. Pravda, vtoroj raz  on
promazal,  no tret'ya  pulya  snova  popala v  cel'. Locman upal na pol i,  ne
celyas', rasstrelyal v storonu Gal'era ostatki patronov.
     Puli  izreshetili stol i  stojku s apparaturoj,  odnako Gal'eru  segodnya
vezlo -- on otdelalsya tol'ko sil'nym ispugom. Poka  locman pytalsya  zamenit'
pustoj magazin, kapitan gruzovika vyskochil iz-pod  oblomkov  i dobil  Lukasa
tremya vystrelami v lico.
     On hotel  strelyat' eshche, no  pistolet  zaklinilo, Gal'er otshvyrnul ego v
storonu i kriknul:
     -- YA ego zastrelil! |j, kto tam, vhodite!
     -- |to vy, ser? -- sprosil odin iz matrosov.
     -- Konechno, ya, zahodi.
     Iz-za  pognutoj pulyami  stal'noj  dveri  vyglyanul perepachkannyj  krov'yu
mehanik  Lyubarskij  iz  smazochnogo  otdeleniya. V  rukah  on  derzhal ogromnyj
drobovik.
     -- Skol'ko vas? -- bystro sprosil kapitan, odnovremenno otkryvaya sejf.
     -- Troe ostalos'... Eshche Soke ranenyj, no emu uzhe nedolgo...
     -- Horosho.
     Dver' sejfa nakonec poddalas',  i Gal'er vytashchil  sumku  s nalichnost'yu.
Ona priyatno ottyagivala ruku,  i u kapitana promel'knula mysl', chto on smozhet
obo vsem zabyt', esli tol'ko sumeet otsyuda ubrat'sya.
     V uglu, vozle dveri lezhalo telo shturmana Klodde, i bylo neponyatno, ubil
ego Lukas namerenno ili eto byla sluchajnaya pulya.
     Vprochem, kapitanu  uzhe bylo vse ravno. Na meste Klodde mog okazat'sya  i
on sam.
     --  Govorit  navigacionnaya stanciya "Trina"! Nomer dvadcat'  devyat',  vy
mozhete startovat' k planete! -- drebezzhashchim golosom progovoril  povrezhdennyj
dinamik.
     Kapitan vernulsya k stolu i, najdya mikrofon, otvetil:
     -- Vas ponyali, "Trina". Vypolnyaem manevr.
     S  etimi slovami on  vklyuchil  marshevye dvigateli na dvadcat'  procentov
tyagi, i korabl' poshel k poverhnosti  Tusseno,  zakrytoj serebristymi  polyami
ionnyh oblakov.



     Kak nazlo, uderzhivavshij  spasatel'nyj kater  stykovochnyj uzel  nikak ne
hotel raskryvat'sya.
     Kapitan  Gal'er  snova i snova  dergal rychag scepki, odnako  nichego  ne
proishodilo, i kater ostavalsya na meste.
     Ryadom s Gal'erom holodnym potom uzhasa oblivalis' eshche troe beglecov. Oni
takzhe sledili za panel'yu upravleniya, kotoraya raz za razom vydavala otkaz.
     --  Ty zaper dver' boksa,  Lyubarskij? --  rezko sprosil  Gal'er, nervno
dergaya za rychag.
     -- Da, ser! -- otvetil tot, odnako spustya mgnovenie poteryal uverennost'
i ne mog skazat'  tochno,  zaper ili net.  Esli net, to v lyubuyu minutu pozadi
katera mogli poyavit'sya agenty ESO.
     Nakonec scepka sdalas'  i  otpustila svoyu bespokojnuyu zhertvu. Dvigatel'
katera zagudel aktivatorom, i otpusknye stvorki raspahnulis'.
     CHerez otkryvshijsya  proem  stala  vidna  migavshaya  ognyami  navigacionnaya
stanciya i kraj Tusseno so svetyashchejsya serebristoj atmosferoj.
     Onemevshej ot napryazheniya rukoj Gal'er vdavil knopku "avarijnyj start", i
kater vybrosilo v kosmos magnitnoj katapul'toj.
     Zagudel dvigatel', i malen'koe sudno, ispravno slushayas' rulya, pomchalos'
proch' ot gruzovogo korablya.
     -- Proshchaj,  nash "VS-1876", -- proiznes  Lyubarskij.  -- |to  zhe  skol'ko
deneg vy poteryali, ser. Ego tovarishchi soglasno zakivali.
     -- ZHizn' dorozhe, rebyata, --  otvetil Gal'er, prekrasno znaya,  chto sudno
davno uzhe zalozheno v banke. Ego unikal'nye vozmozhnosti, s otstrelom gruza na
hodu  i takoj  zhe  pogruzkoj,  ne  byli vostrebovany na  rynke perevozok,  i
sovladel'cy, v tom chisle i kapitan Gal'er, nesli bol'shie ubytki.
     -- Neopoznannyj bot, kto vy i otkuda? Otvet'te stancii "Trina"...
     --  My  komanda "VS-1876", u  nas  na  bortu pozhar,  -- nehotya  otvetil
Gal'er.
     -- Kak pozhar?! A chego zhe vy molchali? Sudno chto --  brosheno?! -- krichali
v efir s  "Triny".  Oni  byli  perepugany ne  na  shutku, ved'  neupravlyaemyj
gruzovik prodolzhal dvigat'sya k planete.
     --  Da,   my  ostavili  sudno,  poskol'ku   udalos'   spastis'   tol'ko
chetverym!... -- nachal podygryvat'  kapitan, dovol'no natural'no vshlipyvaya v
mikrofon. -- Ostal'nye pogibli v ogne...
     --  Vstan'te  na orbitu! My postaraemsya vam pomoch'!... -- poobeshchali  so
stancii.
     Gal'er skazal "spasibo", a v storonu proiznes:
     -- Kak zhe, budem my vas dozhidat'sya, -- i kruto povel kater na sblizhenie
s atmosferoj.
     Eshche  do  togo  kak malen'koe  sudno  nachalo  tryasti ot  stolknoveniya  s
uplotnyavshejsya  sredoj,  Lyubarskij  zametil,  kak  k  udalyavshemusya  gruzoviku
podletali dve suetlivye tochki.
     -- Von oni, ser! Oni uzhe na meste! -- voskliknul mehanik,  raduyas', chto
udalos' vovremya sbezhat'.
     Zatem  nachalas' sil'naya  tryaska. Prishlos' potuzhe zatyanut'  strahovochnye
remni  i  zhdat',  kogda  malomoshchnyj avtopilot katera podberet dlya  atmosfery
nuzhnyj rezhim.  Odnako, edva tol'ko polet  pereshel v  priyatnoe  skol'zhenie na
ploskostyah, eto udovol'stvie bylo prervano strogim golosom:
     --  Vnimanie!  Neizvestnoe   sudno,   nemedlenno   spuskajtes'  v  port
Vindelanda!
     -- Oni prinimayut  nas za savatterov,  ser! -- predpolozhil Lyubarskij. --
Na Tusseno etih savatterov -- propast'!
     --  Da, ser, my vas ponyali, boyus' tol'ko, my ne dotyanem  do porta --  u
nas povrezhdeniya.  My komanda gruzovika, terpyashchego  bedstvie! --  snova  stal
vrat' Gal'er.  Odnako samym nepriyatnym  bylo to, chto on tol'ko slyshal pilota
istrebitelya i ne  videl samu mashinu, a znachit, o vnezapnom begstve  ne moglo
byt' i rechi.
     Matrosy  tozhe  verteli  golovami,  zaglyadyvaya vo  vse illyuminatory,  no
nichego obnaruzhit' ne smogli.
     -- Dvigajtes'  pryamo,  u vas podhodyashchij kurs. Pomnite, chto vy u menya na
pricele.
     -- Da, ser...  --  vynuzhdenno povinovalsya Gal'er.  Teper' on dogadalsya,
chto istrebitel' nahoditsya pryamo nad nimi.
     --  CHto  zhe  delat', ser?  -- sprosil Lyubarskij. -- Ved' nas  peredadut
policii,  a uzh  policiya  s radost'yu rasstanetsya  s  nami,  edva  tol'ko  ESO
nameknet im. CHto zhe delat'?..
     -- Ne  znayu! -- zlo otozvalsya Gal'er. -- My nahodimsya v neizvestnoj mne
mestnosti.  Esli by  vnizu byli  gory  ili hotya by  neboskreby,  my mogli by
pogonyat'sya... A tak -- ya dazhe ne znayu.
     -- Vnimanie! Spustites'  do vysoty  pyat'  tysyach  metrov, --  vse tak zhe
bezapellyacionno prikazal pilot.
     -- YA  ne sovsem zdorov, ser, -- oslablennym  golosom progovoril Gal'er.
-- Ne mogli by vy perebrosit' mne fajl s kartoj...
     -- Okej, paren', --  posle nekotorogo razdum'ya otozvalsya pogranichnik, i
v  dinamike poslyshalsya strekot,  oznachavshij, chto informaciya poshla  v  pamyat'
avtopilota katera.
     Vskore  na  ekrane  poyavilas' podrobnaya  karta, i  teper'  dazhe matrosy
voshitilis' akterskim masterstvom svoego kapitana.
     Okazalos', chto na  poverhnosti ih ozhidal landshaft, izrezannyj glubokimi
balkami i ruslom izvilistoj reki, i eto davalo shans  ujti ot soprovozhdayushchego
istrebitelya.
     -- Spasibo, ser! YA poluchil kartu i mogu snizhat'sya, -- skazal Gal'er.
     -- Snizhajsya, paren', -- otozvalsya pilot.
     Po  vsej  vidimosti, on  stal doveryat'  ekipazhu katera, poskol'ku vyvel
svoj  istrebitel' iz  nevidimoj  zony, i  Gal'er, a vmeste s  nim i  matrosy
izdali  vzdoh  voshishcheniya i  straha,  kogda uvideli uveshannoe  oruzhiem bryuho
istrebitelya "shtyus".
     -- Vot  uzh  ne  dumal, chto  u nih tut samye novye mashiny,  --  nevol'no
proiznes Lyubarskij.
     -- YA tozhe, -- otvetil Gal'er.
     Mezhdu tem  kater  ponemnogu snizhalsya  i vskore  okazalsya na toj vysote,
kogda vnizu mozhno bylo razlichat' doma, dorogi, sel'skohozyajstvennye ugod'ya i
lesnye massivy.
     --  Kstati,  ser, vy  znaete,  chto  na  Tusseno  ezhegodno  proizvoditsya
dvadcat' millionov tonn svininy? -- zadal neozhidannyj vopros  mehanik Pel'sh,
brigadir otdeleniya gidravlikov.
     --  Dlya  nas  eto  ne  imeet  nikakogo  znacheniya,  --  burknul  Gal'er,
prikidyvaya, v kakoj mestnosti emu luchshe sbezhat' ot pogranichnika. Poluchalos',
chto v okrestnosti goroda Klizera, k  granice  kotorogo  podhodila reka, da i
rajon mestnogo siti raspolagal paroj desyatkov vysokih zdanij, kotorye vpolne
soshli by za neboskreby.
     -- Znachenie imeet, ser, -- ne uspokaivalsya Pel'sh.  -- Esli nam pridetsya
zanochevat' u odnogo  iz fermerov,  dlya nego ne  sostavit truda ugostit'  nas
otbivnoj iz svininy.
     "Vse yasno -- paren' lyubit pozhrat'", -- otmetil  pro sebya Gal'er, odnako
nichego ne skazal, prikidyvaya, chto predprimet pogranichnik, kogda kater rvanet
vniz.
     -- |j, na bote, vse li u vse normal'no? -- napomnil o sebe konvoir.
     -- Dumayu, my proderzhimsya, ser... Daleko li do porta?
     -- Paru minut, rebyata, derzhites'.
     Teper'  golos pogranichnika zvuchal sovsem  dobrozhelatel'no -- vidimo, on
do konca poveril, chto imeet delo s nastoyashchim spasatel'nym katerom, v kotorom
sidyat tol'ko neschastnye invalidy.
     Odnako  Gal'er  pomnil o vsemogushchestve ESO i ponimal, chto  ih navernyaka
ishchut.  Uzh  esli delo kasalos' nezhelatel'nyh  svidetelej,  to tut  specsluzhby
pokazyvali sebya tol'ko  s  luchshej storony.  Sledovatel'no, poyavleniya  drugih
istrebitelej mozhno bylo ozhidat' s minuty na minutu.
     Mezhdu tem kater  uzhe vyshel na trebuemuyu  vysotu v pyat'  tysyach metrov, i
teper'  kapitan  Gal'er  mog  orientirovat'sya  dazhe  vizual'no,  bez  pomoshchi
priborov.
     -- Pora smatyvat'sya, ser, -- podskazal Lyubarskij, ukazyvaya vniz, na les
i reku s gluboko prorezannym ruslom.
     --  YA  pomnyu, druzhishche, --  otozvalsya kapitan, posheveliv  nogoj  sumku s
den'gami.  Ponachalu on opasalsya, chto ego  matrosy,  uvidev takuyu kuchu deneg,
popytayutsya  eyu  zavladet'.  Odnako  teper',  kogda  nad  vsemi  nimi  visela
smertel'naya opasnost', napadeniya s ih storony on ne ozhidal.
     -- Sprava sorok gradusov vizhu eshche vosem' celej! -- zakrichal Pel'sh.
     "Otkuda  on znaet  shturmanskuyu  terminologiyu?"  --  ne k mestu  podumal
Gal'er, odnovremenno osoznavaya, chto eta vos'merka -- psy ESO.
     "|h,  byla  ne  byla",  --  podumal  kapitan  i  rezko dernul  shturval,
ukladyvaya kater na krylo, -- sudno stalo provalivat'sya vniz.
     Ubayukannyj  horoshim povedeniem svoih podopechnyh,  pilot  istrebitelya ne
srazu sreagiroval na ih manevr.
     -- |j, chto s vami sluchilos'?! -- voskliknul on.
     --  Poshel v zadnicu... -- prosto otvetil  Gal'er, ne zhelaya bol'she vesti
glupye besedy.
     S  hodu  proskochiv  mimo  pogranichnika, vosem' drugih  mashin  pomchalis'
sledom  za  katerom.  Na  ih  storone   byla  manevrennost',  a  na  storone
spasatel'nogo  sudna  --  moshch'  ego kosmicheskih  dvizhkov.  Edva  istrebiteli
otkryli ogon' iz pushek, kater vypustil forsazhnuyu struyu i  bukval'no sovershil
skachok, a proletevshie mimo pushechnye snaryady vzryli voronkami mokruyu zemlyu.
     --  Holodnoj  vody ne  boites',  rebyata? --  sprosil Gal'er, zakladyvaya
nemyslimyj virazh i prodolzhaya spuskat'sya k reke.
     -- Da vy chto, ser, tam, vnizu, zima! -- ispugalsya Lyubarskij.
     -- A za  tridcat' tysyach kreditov?! -- snova sprosil Gal'er, rezko menyaya
tyagu i vypuskaya zakrylki.
     Kater  slovno  natknulsya  na  pregradu  i  rezko sbavil  skorost'.  Dve
pushchennye v nego rakety proneslis' daleko  vpered i vspuchili prozrachnuyu  vodu
dvumya vysokimi belosnezhnymi pikami.
     -- Vrat' ne budu... vas mogut pojmat' i pozzhe... -- predupredil kapitan
i, tut zhe povernuv sudno na  devyanosto gradusov, povel ego po shirokoj lesnoj
proseke.
     -- Ladno -- pyat'desyat tysyach, rebyata! Soglashajtes'!
     -- Horosho, ser! -- prokrichal v otvet Lyubarskij. -- My soglasny! A kogda
my poluchim den'gi?
     --  Den'gi  --  zdes', -- otvetil kapitan i stal  vybrasyvat'  iz sumki
pachki  assignacii  pryamo  na  koleni Lyubarskogo. Poluchalos'  nemnogo  ne pod
raschet, i Gal'er dobavil lishnih.
     -- Zdes' uzhe po shest'desyat, ser! -- vozrazil dobrosovestnyj Pel'sh.
     -- Nekogda schitat' tochnee, rebyata! Perebirajtes' k  lyuku, ya vozvrashchayus'
k reke!



     Proskochiv  nad samymi verhushkami  sosen, Gal'er masterski uvel kater  s
linii ognya i snova pomchalsya nad samoj vodoj, postepenno opuskayas' vse nizhe.
     Ego matrosy, s den'gami, spryatannymi v trusy, i s zatyanutymi do predela
kompensatornymi  remnyami, stoyali vozle otkrytogo lyuka, a nabegavshij studenyj
veter terebil ih volosy.
     Im predstoyalo vyderzhat'  padenie v ledyanuyu vodu,  a  zatem eshche plyt' do
berega ne menee pyatidesyati metrov.
     "Nichego,  mysl' o denezhnyh  pachkah sogreet ih", --  reshil Gal'er, i ego
kater plavno kosnulsya bryuhom poverhnosti reki.
     Ot raskalennogo sopla podnyalis' kluby belogo  para,  i eto sygralo rol'
maskirovki.
     CHto-to vykriknuv na proshchanie, matrosy odin za drugim poprygali v lyuk, i
Gal'er, pribaviv tyagi, stal  rezko nabirat' skorost'. Peregruzki byli takimi
bol'shimi, chto v glazah ego pochernelo, slovno opustilas' noch'.
     I  snova pushchennye v  nego snaryady proneslis'  mimo,  i tol'ko  odna  iz
bolvanok zvonko shchelknula po pravoj ploskosti.
     Tem ne menee Gal'er sumel polozhit' mashinu na krylo i sovershit' razvorot
nad  lesom  --  teper'  emu  trebovalos'  ujti  v gorod  i posadit' sudno  v
kakom-nibud' naselennom rajone.
     "Uzh tam-to oni ne  reshatsya  strelyat'  iz  pushek", -- podumal kapitan  i
neozhidanno uvidel zahodyashchuyu emu pryamo v lob paru "shtyusov".
     -- Idioty! |to zhe ne igrushki! -- voskliknul Gal'er.
     On uzhe ponyal, chto eti lyudi gotovy pozhertvovat' zhizn'yu, lish' by  zakryt'
ego rot na zamok i ne pozvolit' rasskazat' o pohode v neizvedannyj kosmos.
     --  Idioty!  -- eshche  raz  povtoril Gal'er  i popytalsya ujti v  storonu,
odnovremenno pribavlyaya dvigatelyu tyagu.
     Istrebiteli  nadvigalis'  stremitel'no,  odnako kater vse  zhe shodil  s
linii ataki.  V poslednij moment Gal'er  dazhe razvernul ploskosti,  chtoby ne
zadet'  kamikadze, no polnost'yu izbezhat' etogo ne udalos'. Posledoval rezkij
udar,  i  levaya ploskost'  razletelas'  v  kuski.  Sam  Gal'er  ot  sil'nogo
sotryaseniya na sekundu poteryal soznanie,  odnako avtopilot vzyal upravlenie na
sebya.
     Kater vklyuchil posadochnye dyuzy i stal  opuskat'sya  v les. Lomaya korpusom
vetvi  i podnimaya  s zemli opavshuyu  listvu, sudno koe-kak ugnezdilos'  sredi
tolstyh stvolov vekovyh derev'ev.
     Gal'er s  trudom otvoril tyazhelyj lyuk i vyprygnul na zemlyu. Vmeste s nim
vypala  sumka  s  den'gami.   Podhvativ  ee,  byvshij  kapitan  oglyadelsya  i,
soprovozhdaemyj voem pronosyashchihsya nad lesom istrebitelej, pobezhal proch'.



     Eshche  ne bylo i odinnadcati chasov, kogda vsya  gruppa  okazalas'  v  dome
|ntoni Zigfrida, praktikuyushchego vracha shirokogo profilya.
     Doktor  Zigfrid  rabotal  v  etom  rajone  davno   i,  kogda  poyavilis'
policejskie,  ih  uzhe  zhdali  dobrovol'nye svideteli  --  neskol'ko  sosedej
pogibshego.
     Kriminalisty   prosledovali   vnutr'  pomeshchenij,  a  Mozes   i   Lefler
ostanovilis' na kryl'ce, chtoby snyat' predvaritel'nye pokazaniya.
     -- Pozvol'te, ya skazhu pervym, -- poprosilsya muzhchina let  pyatidesyati, --
a to mne nuzhno idti na sluzhbu.
     -- Kak vas zovut? -- sprosil Mozes.
     -- YAn Peshti. YA upravlyayu  magazinom na Bondstrit, a zhivu von v tom dome,
--  I svidetel' ukazal  na zheltyj  osobnyachok,  stoyavshij  na  protivopolozhnoj
storone ulicy.
     -- I chto zhe vy videli, mister Peshti?
     -- YA videl, kak vo vtorom chasu  nochi k domu doktora Zigfrida  pod容zzhat
furgon.
     -- CHto eto byl za furgon?
     --  YA ne sumel  horosho  razglyadet', no on byl pohozh na te, chto razvozyat
morozhenye svinye tushi...
     -- Vot kak? A nazvanie torgovoj firmy...
     -- Ne razglyadel, -- otvetil svidetel' i vinovato pozhal plechami.
     -- Horosho, mister Peshti,  mozhete idti na sluzhbu, no pozzhe my s vami eshche
pogovorim.
     -- Da, oficer, konechno.
     -- Itak, kto sleduyushchij? -- obratilsya Mozes k drugim svidetelyam. Davajte
vy, missis...
     --  Missis  Telbot!  --  gromko  proiznesla  sedaya  staruha  i  podnyala
podborodok, gordyas' vozmozhnost'yu obratit' na sebya vnimanie.
     Mezhdu  tem  Lefler  reshil  vojti  v  dom,  chtoby  posmotret'  na  mesto
proisshestviya.
     Dver'  v  operacionnuyu,  sovmeshchennuyu s  kabinetom  doktora,  nahodilas'
ryadom.
     -- Nu chto? -- sprosil Rino odnogo iz kriminalistov.
     -- Skvoznoe  ranenie golovy. Pulya zastryala  v stene, no potom ee ottuda
vytashchili.
     -- Vot kak? Na pocherk grabitelej ne ochen' pohozhe.
     -- Ne ochen',  --  soglasilsya kriminalist. -- A ego  zhenu, skoree vsego,
pohitili.
     -- Kakoj zhe smysl pohishchat' zhenu, a muzha ubivat'?
     --  Poka odni zagadki, -- kivnul golovoj kriminalist, glyadya,  kak  odin
ego kollega beret analizy najdennoj  krovi, a drugoj ssypaet v meshochek pyl',
izvlechennuyu iz dyrki v stene.
     -- |to tam byla pulya? -- sprosil Rino.
     -- Da. I pyatna krovi, sudya po vsemu, prinadlezhat raznym lyudyam.
     Mezhdu  tem  samyj   opytnyj  sudmedekspert,  doktor  Filips,  prodolzhal
vnimatel'no rassmatrivat' telo Zigfrida.
     -- A vy chto skazhete, dok? -- sprosil ego Lefler.
     Filips podnyalsya i ubral  v karman  uvelichitel'noe steklo,  zatem dostal
pachku vonyuchih "Grinders" i netoroplivo zakuril.
     |to byl ego obychnyj ritual,  pered tem kak  vyskazat' svoe avtoritetnoe
mnenie.
     -- Smert' nastupila do chasa nochi, i ranenie bylo smertel'nym. Dalee. --
Filips snova posmotrel na  trup  i prishchuril  pravyj  glaz ot edkogo dyma. --
Dalee, sudya po polozheniyu golovy v moment vystrela,  eto proizoshlo dlya zhertvy
neozhidanno. Nikakogo soprotivleniya on ne okazyval.
     -- Sledovatel'no, ubijca byl emu znakom ili... -- nachal Rino.
     -- Ili on ego ne opasalsya.
     Topaya po derevyannoj lestnice,  so vtorogo  etazha  spustilis'  eshche  dvoe
policejskih. Preduprezhdaya voprosy Leflera, odin iz nih, serzhant Pollak, stal
s hodu rasskazyvat':
     -- Na pervyj vzglyad  vse v poryadke, no razbita nebol'shaya  vaza, kotoraya
stoyala na tumbochke. Krovat' ne ubrana, vse veshchi i dragocennosti na meste.
     -- Kto podtverdil?
     -- Prihodyashchaya prisluga -- missis Bro. Ona sejchas naverhu. Pozvat'?
     --  Ne nuzhno, --  pokachal  golovoj  Rino i  reshil  vyjti na  ulicu. |to
strannoe prestuplenie ne ukladyvalos' ni v kakie shemy.
     Esli  Zigfrida   ubili   pohititeli,   kogda  on   stal  okazyvat'   im
soprotivlenie, to  pochemu on stoyal spokojno  i  zhdal,  kogda  emu prostrelyat
golovu. A esli on stoyal spokojno, to pochemu ego ne pohitili, kak i ego zhenu.
     Prodolzhaya perebirat' v golove vsyacheskie podhodyashchie varianty, Rino vyshel
na kryl'co, gde Mozes eshche provodil predvaritel'nyj opros svidetelej.
     --  I vot,  kogda  ya  vyglyanula  v shchelochku, --  rasskazyvala  eshche  odna
sosedka, polnaya  zhenshchina  s ostatkami uvyadayushchej krasoty, --  to uvidela etih
bol'shushchih parnej. O, kakie eto byli muzhchiny!
     -- A kak oni  vyglyadeli,  missis Bekesh? -- utochnil Ted Mozes, prodolzhaya
delat' zapisi v bloknote. Rino zametil,  chto neskol'ko listkov uzhe zapolneny
melkim pocherkom -- Ted znal svoe delo.
     Prodolzhaya  vpoluha slushat'  pokazaniya,  Lefler  stal osmatrivat' ulicu,
prikidyvaya, kto eshche iz zhivushchih poblizosti  sosedej  mog videt'  proishodyashchee
pered domom.
     Po staroj ulice vremya ot vremeni proezzhali avtomobili. Nekotorye iz nih
vmesto struek para vypuskali zapreshchennye  vyhlopy benzinovyh dvizhkov. I Rino
bylo priyatno, chto ne odin on takoj zlostnyj narushitel'.
     Vskore u obochiny  priparkovalsya temno-sinij mikroavtobus. S vidu nichego
osobennogo, esli ne schitat' slishkom temnyh svetofil'trov na oknah i chereschur
shirokoj reziny -- takie kolesa stavili tol'ko na skorostnye mashiny.
     V  furgone odnovremenno  otkrylos' pyat'  dverej,  i ottuda vybralos' ne
men'she  dyuzhiny  agentov  ESO.  Kak   i  sledovalo  ozhidat',  oni  reshitel'no
napravilis' pryamo k kryl'cu.
     Missis  Bekesh  prodolzhala  davat'  pokazaniya  i  kak  raz perehodila  k
podrobnomu opisaniyu teh lyudej, kotoryh etoj  noch'yu videla vozle doma doktora
Zigfrida.
     Sluchajno ee vzglyad upal  na temnuyu massu -- agenty ESO nadvigalis', kak
zamedlennoe cunami. Svidetel'nica v uzhase vypuchila glaza i zamolchala, slovno
podavilas' sobstvennymi slovami. Ona smotrela na ostanovivshihsya v dvuh shagah
ot nee lyudej i ozhidala nemedlennoj rasplaty.
     --  Vash  bloknot,  oficer Mozes!  -- prikaznym  tonom  proiznes starshij
gruppy  i protyanul ruku. Ted, dlya kotorogo poyavlenie etih monstrov okazalos'
stol'  zhe neozhidannym, chto  i dlya missis Bekesh, slovno  zagipnotizirovannyj,
podal zapisi, odnako prishedshij v  sebya Lefler mgnovenno perehvatil bloknot i
spryatal v karman pidzhaka.
     -- Ne  stoit vesti sebya kak malen'kij  mal'chik, lejtenant Lefler, --  s
nadmennoj ulybkoj proiznes  chelovek iz ECO.  -- YA starshij  agent CHenser, i ya
beru na sebya eto rassledovanie.
     -- Ochen' horosho, ser, -- medlenno proiznes Rino,  chuvstvuya,  kak  v nem
zakipaet  zlost'.  -- YA podchinyus' vashemu trebovaniyu, esli vy podtverdite ego
pis'mennym prikazom moego neposredstvennogo nachal'nika -- kapitana Hungara.
     --  Vy  zhe  znaete, chto  eto formal'nost',  lejtenant. Zachem  zhe tyanut'
vremya?
     -- I tem ne menee ya nastaivayu na etom, -- razdel'no proiznes Lefler.
     -- |j, Rino, chto ty delaesh'... -- tiho proiznes Ted Mozes, dergaya druga
za rukav, -- Ty otdaesh' sebe otchet?..
     -- Zatknis'!!!  -- neozhidanno  zaoral na Mozesa Rino,  vkladyvaya v etot
krik vse  perezhivaniya  poslednih dnej. I  podglyadyvaniya  za Birgit-Dzhenni, i
smertel'nuyu bitvu  s  Molotobojcem,  i stol' zhe  opasnuyu  shvatku s  nochnymi
pohititelyami. Pozhaluj, dazhe  zvonok  iz dorozhnoj policii kapitanu  Hungaru i
tot umestilsya v emociyah etogo vykrika.
     -- Da, ya otdayu sebe otchet!!! -- prodolzhal orat' Rino, eshche sil'nee pugaya
Mozesa i napryagaya agentov ESO.
     Oni uzhe krepko derzhali v  rukah oruzhie  i ozhidali tol'ko komandy, chtoby
pokarat' nahala.
     -- Ubirajtes' s  dorogi, lejtenant, inache  ya  otdam prikaz  moim  lyudyam
arestovat' vas! -- proiznes starshij agent, i v ego  golose poslyshalas' yavnaya
ugroza.
     -- Da?!  Pravda?! -- s vyzovom  sprosil Rino i, vyhvativ svoj "bajlot",
nastavil ego na CHensera. -- Nu davaj, ya posmotryu, kak ty eto sdelaesh'!
     CHenser zamer, glyadya v chernoe dulo pistoleta. On znal etu sistemu, takie
modeli policii nosit' zapreshchalos', odnako gorodskie  kopy plevali na poryadki
i  vooruzhalis' kak hoteli. Stoilo  etomu  psihu nazhat' na kurok,  i tridcat'
pul'  v  odnu sekundu  mogli  razletet'sya  veerom,  polozhiv  polovinu  lyudej
CHensera, da i ego samogo. Starshij agent ne  boyalsya smerti, no on prishel syuda
vypolnit' zadanie, a ne ustraivat' perestrelku.
     -- Horosho, lejtenant, -- starayas' govorit' spokojno, soglasilsya CHenser.
-- YA sejchas zhe svyazhus' s vashim kapitanom, i on otdast vam nuzhnyj prikaz. |to
vas ustroit?..
     Vzglyad CHensera vstretilsya so vzglyadom Leflera.
     -- Da, ser... -- otvetil lejtenant i medlenno opustil pistolet.
     Agent  iz  svity  CHensera  totchas  podal emu  telefon s  uzhe  nabrannym
nomerom,  i  tot,  pozdorovavshis'  s  Hungarom,  vkratce  izlozhil  situaciyu.
Ponyatno, chto u kapitana i v myslyah ne bylo sporit' so starshim agentom ESO.
     Rino  vzyal  protyanutuyu  emu trubku,  ne  slushaya, skazal  "est'  ser"  i
postoronilsya, davaya vozmozhnost' esoshnikam projti v dom.
     Na sekundu zaderzhavshis' vozle Leflera,  starshij agent CHenser  ukazal na
pistolet i sprosil:
     -- Patrony s pulyami povyshennoj probivaemosti?
     -- Da, ser, -- podtverdil Rino.
     -- YA tak i dumal.
     Lyudi  v  chernyh kombinezonah  prosledovali vnutr'  pomeshcheniya,  i vskore
ottuda  stali vyhodit' nedovol'nye kriminalisty  i s nimi  medekspert doktor
Filips.
     Nevziraya na svoj vozrast i akademicheskuyu vneshnost', on gryazno vyrugalsya
i snova zakuril sigaretu.
     --  Nu  chto  zhe,  vse  obrazcy  u  menya  otobrali  --  mozhno  ubirat'sya
vosvoyasi...
     --  Soglasen, pust'  teper' eti  pitbuli  sami  vse delayut,  -- dobavil
serzhant Pollak, popravlyaya svoyu vidavshuyu vidy shlyapu.
     -- A chto zhe delat' nam? -- sprosil odin iz ostavavshihsya svidetelej.
     --  A  vy  razbegajtes',  --  posovetoval  Ted  Mozes  i  napravilsya  k
policejskoj mashine. Za  nim  posledovali vse ostal'nye,  v tom  chisle i Rino
Lefler.
     -- YA slyshal, kak  ty krichal, -- skazal doktor Filips. -- Oni mogli tebya
prosto pristrelit'.
     -- A ya slyshal, kak vy rugalis', -- pariroval Rino.
     -- YA pri  etom ne riskoval  svoej zhizn'yu, vot ty podstavlyalsya soversheno
zrya. Zachem?..
     -- Ne znayu, -- priznalsya Lefler, sadyas' v mashine ryadom s Mozesom.
     Serzhant  Pollak zanyal mesto za  rulem, i policejskij  avtomobil' tyazhelo
otchalil ot obochiny.
     -- A oni tochno  zabrali vse obrazcy,  dok? --  na vsyakij sluchaj sprosil
Rino.
     -- Da net, konechno, -- posle nekotoroj pauzy otvetil Filips i,  hlopnuv
po svoemu chemodanchiku, dobavil: -- YA tak dolgo  zanimayus' etim biznesom, chto
stal prakticheski  fokusnikom.  Lovkost' ruk, i  tol'ko...  YA  ostavil  samoe
vazhnoe -obrazcy krovi Zigfrida i ch'ej-to eshche.
     -- CH'ej? -- neterpelivo sprosil Mozes.
     -- Eshche ne znayu. CHestno -- ne znayu...



     Zapozdalye  luchi  solnca  probilis'  v  zaindevevshee  okno i  upali  na
poverhnost' stola Gansa Lojdusa.
     "Kakoj zhe on gryaznyj", -- podumal Gans, imeya v vidu svoj stol.
     Poka bylo pasmurno, stoleshnica imela rovnyj cvet. No vot na ulice stalo
podmorazhivat', i srazu ustanovilas' yasnaya pogoda. Kak sledstvie -- solnechnye
luchi.  Skol'ko Gans sebya pomnil, on  vsegda  zamechal  neporyadok,  stoilo emu
uvidet' prostranstvo, yarko osveshchennoe solncem.
     "Interesno, eto u vseh tak ili ya odin takoj  nablyudatel'nyj? -- podumal
on. -- Odnako stol nuzhno pomyt'".
     -- Oh, -- kryaknul Horst |vi i podnyalsya iz-za svoego stola. Rabochij den'
nachalsya tol'ko poltora chasa nazad, no Horst uzhe utomilsya. On podoshel k oknu,
poskreb ego nogtem i skazal: -- Novyj god skoro.
     --  Skoro-to  skoro,  -- otorvavshis' ot  pisaniny, podal golos  starshij
sledovatel' Kulhard. -- A kakie u tebya pokazateli?
     -- Da o chem vy, shef? YA imeyu v vidu sovsem  drugoe. Radost' zimnih vidov
sporta, nochnye vecherinki...
     -- Vchera v  rajone Tahaoku pohitili eshche odnu sem'yu fermerov. Otec, mat'
i chetvero detej...
     --  Nu i chto? Kazhdyj den' na Tusseno kogo-nibud' pohishchayut,  -- vozrazil
Horst. -- Po statistke upravleniya, pyat'desyat tysyach chelovek v den'. Nel'zya zhe
iz-za etogo postoyanno  nosit'  traur. Kto znaet, mozhet  byt', zavtra ukradut
menya ili Lojdusa?
     --  A sushchestvuet  li statistika,  kak  chasto propadayut sledovateli?  --
ozhivilsya  vdrug  Gans. Posle togo kak otpustili  suprugov Rozenfel'd, drugoj
raboty emu ne dali, i molodoj sledovatel' otkrovenno skuchal.
     -- Kakaya glupost', -- usmehnulsya Kulhard. -- Zachem eto komu-to nuzhno?
     --  Nu ne  znayu, -- pozhal plechami  Gans. -- Mozhet, tak my luchshe  pojmem
prichiny pohishchenij.
     -- Vot chto, issledovatel'! -- proiznes vdrug Kulhard. -- Tret'ego dnya v
poselke Grac propalo pyat'desyat porodistyh svinej...
     -- I chto?
     --  A  to, chto vot tebe nachatoe delo,  oznakom'sya  i  poezzhaj na  mesto
prestupleniya. Proyavi svoi talanty v pashoj mere.
     S etimi slovami starshij sledovatel' shvyrnul papku na stol Lojdusa, i ta
gromko shlepnulas', podnyav tuchi pylinok, kotorye veselo zaplyasali v solnechnyh
luchah.
     Stoyavshij u okna Horst  dovol'no zaulybalsya. On ne lyubil rabotat', kogda
ryadom kto-to bezdel'nichal.
     -- No ved' tut nichego net, -- udivilsya Gans, otkryv pustuyu papku.
     --  Pravil'no. Vot i poezzhaj v  Grac i sdelaj vse, kak polozheno. Horst,
posmotri na stoyanku -- vertolet na meste?
     -- Na meste i pilot v kabine, kurit i plyuetsya v okoshko...
     -- Otlichno.
     Ne  otkladyvaya  dela  v  dolgij  yashchik,  Kulhard  bystro zapolnil  blank
poezdki, hlopnul na nego golograficheskuyu pechat' i protyanul Gansu:
     --  Davaj  bystree,  a  to vertolet  drugie  perehvatyat  i  poedesh'  na
vezdehode -- pyat' chasov tryastis' po proselku malo ne pokazhetsya.
     Delat'  bylo  nechego. Gans  bystro  nabrosil  na  sebya noven'kuyu zimnyuyu
kurtku, polozhil  v papku  neskol'ko  listov bumagi,  a v  karman  staren'kij
diktofon.
     -- Udachi, kollega,  --  ulybnulsya emu  na  proshchanie  Horst,  no  Lojdus
dogadyvalsya, chto tot zloradstvuet.



     Vysunuvshis' v priotkrytoe okoshko, pilot "gelaksa", nebol'shogo dezhurnogo
vertoleta, dolgo smotrel na blank letnogo porucheniya, krutya ego i tak i edak.
Odnako dokument byl zapolnen po vsem pravilam.
     Smirivshis' s faktom, chto obedat' pridetsya ne v stolovoj upravleniya, a v
kakom-nibud' zanyuhannom provincial'nom kabachke, letchik hmuro kivnul:
     -- Ladno, chego uzh... Zahodite, ser. Dostavlyu vas v etot Grac.
     Lojdus oblegchenno vzdohnul i, vzbezhav po  trapu, sel  na samoe pochetnoe
mesto v salone. |to bylo bol'shoe kreslo  so vsyakimi reguliruyushchimi kolesikami
i rychazhkami, a takzhe so mnozhestvom remeshkov.
     "Dlya bezopasnosti", -- reshil Lojdus, gordyas' svoej pronicatel'nost'yu.
     Tem  vremenem pilot vyshel  iz  kabiny i,  --  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
passazhira, vtashchil  vnutr' trap,  zatem so  zlost'yu zahlopnul  dver' i  poshel
obratno.
     -- A pochemu  eto mesto ne pohozhe na ostal'nye? -- podprygivaya v kresle,
polyubopytstvoval Lojdus.
     Pilot ostanovilsya. On  posmotrel ispodlob'ya na bespokojnogo  passazhira,
slovno razdumyvaya, otvetit'  emu na vopros ili prosto  udavit', chtoby tot ne
donimal v polete.
     -- V etom kresle  vozyat shizikov i vsyakih osobyh prestupnikov, -- skazal
on nakonec. -- Zazhmut im ruki-nogi, chtoby kostochki treshchali, i vpered...
     -- Uh ty...  -- proiznes ozadachennyj Lojdus i, podnyavshis'  so strashnogo
kresla, peresel v obychnoe -- podal'she.
     Pilot  prosledoval  v  kabinu,  i  vskore  vertolet otorvalsya ot zemli,
strekocha lopastyami i vzmetyvaya strui kolyuchego snega.
     "Zdorovo!" -- proneslos' v golove Gansa, i on prinik k holodnomu steklu
oval'nogo  okna,  nablyudaya  za   tem,  kak  zdaniya  policejskogo  upravleniya
stanovyatsya vse men'she i men'she.
     Nabrav   nuzhnuyu  vysotu,  "gelaks"  vzrevel   naposledok  turbinami   i
pereklyuchilsya na marshevye dvigateli, kotorye plavno ponesli ego vpered.
     Lojdus vspomnil, chto zabyl sprosit' u pilota, skol'ko oni budut letet',
odnako govorit' lishnij raz s  etim neprivetlivym chelovekom  emu ne hotelos'.
Gans popytalsya vyschitat' sam. On pomnil, chto Kulhard govoril o pyati chasah na
vezdehode, a na vertolete eto budet... eto budet...
     Na etom vse  i zastoporilos'.  Kak ni  pytalsya Lojdus vspomnit'  metry,
kilometry v chas i prochie hitrye premudrosti, emu eto  ne udavalos'.  Ved' on
byl   ne  professor   kakoj-nibud',  a   mladshij   sledovatel'  policejskogo
upravleniya.
     "Da, -- razmyshlyal Gans, -- poproboval by kakoj-nibud' professor razbit'
lico takoj  zhenshchine,  kak  Lejla.  Nebos'  kishka  tonka, a  vot  ya,  mladshij
sledovatel' Loidus, bil etu suku, poka ona so stula ne svalilas'".
     Dovol'nyj  soboj,  Gans snova stal  smotret' v okno,  odnako sovershenno
nekstati vspomnil i to,  chto missis Rozenfel'd otpustili, i, stalo byt',  on
istyazal ee naprasno.
     "Ladno, vse  ravno ona sovershala kakie-nibud' protivozakonnye  postupki
-- ne teper', tak v proshlom.  I voobshche, neg takogo cheloveka, kotoryj by chtil
ugolovnyj kodeks  polnost'yu,  a  stalo  byt',  kazhdomu mozhno dat' v mordu  i
vsegda budet za chto..."
     "Gelaks"  kachnulsya  na  vozdushnoj  yame,  i  Loidus stuknulsya  golovoj o
steklo.  Potiraya ushiblennoe mesto,  on i ne  zametil,  kak pryamo  pered  nim
potyanulis' postrojki bazy ESO  -- opory  zakonnosti  i pravoporyadka na  vsem
magerike.
     V tot  moment,  kogda  vertolet  pronosilsya  na ogovorennom v  poletnom
rukovodstve rasstoyanii ot bazy, s ee kosmodroma startoval bol'shoj gruzovik.
     |tot  korabl'  byl  chudovishchnyh  razmerov,  i  Loidus  videl,  kak strui
raskalennogo  vozduha, izvergaemye ego startovymi dyuzami, sryvali krovel'nye
listy s raspolozhennogo na dostatochnom udalenii angara.
     Edva  zametnye  figurki obsluzhivayushchego personala begali  po  territorii
bazy i lovili sorvannye listy, a korabl' prodolzhal nabirat' vysotu, i vskore
ego tyazhelaya vibraciya stala peredavat'sya dazhe korpusu "gelaksa".
     --  I chego zhe on vezet? --  proiznes Loidus, prikidyvaya,  chto  v  tryumy
takogo giganta vlezaet celaya gora poleznogo gruza.
     K  tomu zhe start  s  poverhnosti planety byl  ves'ma  dorogostoyashchim,  i
obychno bol'shie korabli dozhidalis' na orbite, a chelnoki pomen'she dostavlyali k
nim gruzy. Othod ot podobnyh pravil Gans rascenil kak trebovaniya sekretnosti
--  chem men'she posrednikov  i peregruzok,  tem  trudnee  opredelit', chto  zhe
nahoditsya v tryumah etogo monstra.
     Mezhdu  tem na vzletnoj polose stoyalo eshche poldyuzhiny gruzovyh  sudov. Oni
byli pomen'she  togo, kotoryj vzletel s takim grohotom,  no vse ravno vnushali
uvazhenie.  Po  sravneniyu  s  nimi  dlinnye  chetyrehosnye trejlery  vyglyadeli
obychnymi kuhonnymi tarakanami.
     -- Ogo, -- snova proiznes Loidus.
     On i ne predpolagal, chto baza ESO imeet takie razmery. Vertolet letel i
letel,  a ona  vse  ne konchalas'. Potyanulis'  kazarmennye  zdaniya,  boksy  s
bronetehnikoj,  remontnye masterskie i snova vzletnye polosy dlya shturmovoj i
istrebitel'noj  aviacii. Zdes' byli  sotni mashin, zapravlennyh i snaryazhennyh
dlya nemedlennogo vyleta. I nekotorye iz nih uzhe podnimalis' v vozduh.
     Provozhaya ih  vzglyadom,  naskol'ko eto bylo vozmozhno,  Loidus ponyal, chto
eti boevye mashiny yavlyalis' prikrytiem dlya gruzovogo sudna.
     "Duraku ponyatno, -- podumal on, -- Bezopasnost' i sekretnost'..."
     Vskore vertolet kachnulsya vlevo i leg na novyj kurs.
     "Skoro Grac", --  dogadalsya Gans i potyanulsya. Tol'ko  sejchas  on oshchutil
nemotu vo vsem tele. Odnako  vse  bylo eshche ne tak ploho i  polchasika  Lojdus
vpolne mog poterpet'.
     No  i  etogo nebol'shogo vremeni zhdat'  ne prishlos',  poskol'ku "gelaks"
stal stremitel'no padat'.
     Promel'knuli dlinnye  ryady  svinarnikov, uhodyashchih k  samomu  gorizontu,
zavod kombikormov i, nakonec, salopererabatyvayushchij kompleks.
     Iz   trub  promyshlennyh  zdanij   shel   dym,   odnako  v  izolirovannom
prostranstve salona nikakih zapahov ne poyavlyalos'.
     "Navernoe, vse  eto snaruzhi",  -- dogadalsya Lojdus  i  stal zastegivat'
kurtku. On sobiralsya proizvesti na naselenie poselka dolzhnoe vpechatlenie.
     Nakonec v tot moment, kogda Gansu pokazalos', chto stolknovenie s zemlej
neizbezhno,  vzreveli  turbiny  i,  napolnyaya vozduh hleshchushchim po usham treskom,
besheno zavertelis' lopasti nesushchego vinta.
     Padenie  stalo zamedlyat'sya. Vskore ono stalo  polnost'yu  upravlyaemym, i
zatem poloz'ya "gelaksa" shlepnulis' v myagkij  i  gostepriimnyj grunt. Turbiny
chihnuli poslednij raz i zamolchali.
     -- Po-moemu,  my  seli  v  der'mo, --  proiznes, poyavivshis' iz  kabiny,
pilot. On  proshel  v  salon,  otodvinul v storonu  tyazheluyu dver',  i Gans po
zapahu dogadalsya, chto pilot ne oshibsya.
     -- Da tut plavat' mozhno, -- soobshchil on. -- No dyshat' nel'zya sovsem.
     Vidimo,  dlya  togo, chtoby  sozdat'  sebe  priemlemuyu  atmosferu, letchik
dostal sigarety.
     -- Kurit' budete, ser? -- sprosil on.
     -- Net, spasibo, --  otkazalsya mladshij sledovatel', glyadya  cherez  plecho
pilota.
     Kartina dejstvitel'no byla ustrashayushchaya. Do samyh domov poselka tyanulas'
netronutaya celina iz svinyach'ego der'ma.
     --  Navernoe,  nuzhno   bylo   sest'   v  samom  poselke,  --   vyskazal
predpolozhenie Lojdus.
     Pilot soglasno kivnul, gluboko zatyagivayas' spasitel'nym dymom.
     Mezhdu  tem  so  storony ulicy  poslyshalsya  negromkij  strekot, a  zatem
pokazalsya  samodvizhushchijsya  apparat. Pohozhij na katamaran i  odnovremenno  na
snegohod, on bystro  dvigalsya po poverhnosti substancii i vskore ostanovilsya
naprotiv vertoleta.
     --   Dobryj   den',  gospoda,   --   poprivetstvoval  gostej   voditel'
transportnogo sredstva.  -- YA zdeshnij  sherif  Noel's.  Vy ne  slishkom udachno
prizemlilis', no  eto nichego  -- prygajte na  platformu,  i ya vyvezu vas  na
chistoe mesto.
     --  Spasibo,  sherif,  -- obradovalsya  Lojdus  i  pervym  perebralsya  na
transportnoe  sredstvo. Za nim posledoval pilot. Posmotrev na svoj vertolet,
tak gluboko uvyazshij v der'me, on sokrushenno pokachal golovoj.
     -- Krasivaya mashina, -- reshil podderzhat' ego sherif.
     --  Krasivaya, --  samovlyublenno  hmyknul pilot. -- "Gelaks"  --  luchshaya
poiskovaya mashina. YA na nem -- v lyuboe mesto v lyuboe vremya...
     SHirokie gusenicy mashiny zachavkali po zhidkoj stihii i ponesli passazhirov
mimo okon domov, stoyavshih na okraine poselka.
     --  Kto zdes'  zhivet?! -- sprosil  Lojdus. -- Kak  oni  perenosyat  etot
zapah?!
     -- Oni ego  ne  perenosyat,  -- otvetil  sherif.  -- Vse  doma v poselkah
germetichnye. I lyudi po ulice hodyat v kislorodnyh maskah.
     -- A pochemu  zhe vy bez  maski? --  starayas' ne vdyhat'  mestnyj vozduh,
sprosil Lojdus.
     --  U  menya  adenoidy,  i  ya nichego  ne chuvstvuyu,  --  poyasnil  Noel's.
Dejstvitel'no,  tol'ko sejchas  Lojdus  soobrazil, chto sherif razgovarivaet  v
nos.
     Dobravshis'  do   shirokogo  derevyannogo   mostka,  policejskij  vezdehod
ostanovilsya, i eto oznachalo, chto sledovalo sojti na sushu.
     Lojdus ostorozhno stupil na slabye doski  i bespomoshchno oglyadelsya. Sovsem
ne tak on predstavlyal sebe svoj pervyj vyhod na zadanie.
     Sledom za Gansom na mostki stupil zametno poblednevshij pilot vertoleta.
     Zametiv sostoyanie gostej, sherif Noel's skazal:
     -- Do doma Penkrofta ostalos' sovsem nemnogo.
     -- Penkroft, eto u kotorogo ukrali svinej? --  sprosil Lojdus. Nesmotrya
na uzhasayushchee zlovonie, on staralsya ne teryat' prisutstviya duha.
     -- Oda, ser. Parnyu zdorovo ne  povezlo.  Pyat'desyat svinok samoj  luchshej
porody uveli za odnu noch'. Obychno u nas voruyut ne bolee desyati...
     -- Gde zhe dom etogo parnya?! -- ne vyderzhav, vzvyl letchik.
     -- Da  von on -- rozovyj,  pod  cvet  molodogo  porosenka.  |to  u  nas
schitaetsya cvetom udachi.
     -- YA tak i ponyal, -- prohripel pilot  "gelaksa" i pomchalsya po  nastilu.
Sledom za nim, ne uterpev, pobezhal i mladshij sledovatel'. On chuvstvoval, chto
vot-vot poteryaet soznanie.



     Hozyain  doma  vstretil  gosudarstvennyh  lyudej   v  bol'shoj   gostinoj,
obstavlennoj, kak holl dorogogo otelya.
     -- Zdravstvujte, gospoda!  Ochen' rad  vas videt'! Priyatno,  chto  organy
pomnyat o nashej bezopasnosti.
     Mister  Penkroft pozhal vsem ruki i carstvennym zhestom  priglasil gostej
za soboj -- vglub' pokoev.
     Sleduyushchij zal byl eshche bol'she, chem gostinaya, i predstavlyal soboj kabinet
mistera  Penkrofta.  Seredinu pomeshcheniya  zanimal dlinnyj soveshchatel'nyj  stol
chelovek na sorok -- pyat'desyat, i Lojdus byl nemalo udivlen takimi razmerami,
ne tol'ko stola, no i vsego ostal'nogo. On uzhe dogadyvalsya  -- vse eti pokoi
nahodilis' nizhe urovnya zemli.
     --  Mister  Penkroft  odin  iz  samyh  preuspevayushchih svinovodov  nashego
poselka, -- s ulybkoj soobshchil sherif.
     -- CHto zh, ochen' horosho, -- pridavaya golosu solidnost', proiznes Lojdus.
-- Togda  davajte  pristupim k delu,  gospoda, a to  nashe  vremya, znaete li,
dorogo...
     --  Proshu sadit'sya!  --  ob座avil hozyain, i  vse  seli. Pri  etom  gosti
okazalis'  v  seredine  stola, a hozyain, po privychke,  zanyal  mesto vo glave
sobraniya -- na torce v neudobnom kresle.
     Lojdus shmygnul nosom, polozhil na stol papku s chistoj  bumagoj,  a zatem
vklyuchil diktofon.
     --  Itak,  mister  Penkroft, kogda vse eto  sluchilos'? YA  imeyu  v  vidu
pohishchenie svinej.
     -- Dva dnya nazad,  vasha chest', -- otvetil hozyain, i Lojdus edva uslyshal
ego golos, donesshijsya s okrainy dlinnogo stola.
     -- A gde eto sluchilos'?
     -- |to proizoshlo u boksa SSU-47, vasha chest'.
     -- A chto takoe SSU? -- sprosil Lojdus.
     -- CHto? -- peresprosil mister Penkroft.
     -- YA sprashivayu, chto takoe Se-Se-U-u"!  -- prokrichal mladshij sledovatel'
i zakashlyalsya. Nedavnee prebyvanie v agressivnoj srede davalo o sebe znat'.
     --  Svinosoderzhashchee  ustrojstvo! -- tak zhe, kak  i Lojdus,  prokrichal v
otvet Penkroft.
     -- Stranno, -- negromko proiznes Gans.  -- YA dumal, chto  eto nazyvaetsya
prosto svinarnikom.
     -- Uveryayu vas, ser, chto  eto ne tak, -- vmeshalsya  sherif Noel's.  --  Te
pomeshcheniya,  v  kotoryh  sejchas   razvodyat  salokoncentrirovannyh   zhivotnyh,
yavlyayutsya natural'nymi SSU. Svinarnikami tam i ne pahnet.
     Imi pahnet tol'ko snaruzhi -- chto vy i sami sumeli zametit'.
     --  Oh,  ya  by  chego-nibud'  pozhral,  -- vyskazal  svoe  mnenie pilot i
demonstrativno poter ladon'yu zhivot.
     -- |to netrudno budet sdelat', -- s hozyajskoj ulybkoj  otozvalsya  sherif
i, ukazav pal'cem na gostya, kriknul chto est' sily:
     -- Mister Penkroft! |tot paren' progolodalsya!
     -- Pust' idet syuda! -- prooral v otvet Penkroft
     -- Idite k nemu, druzhishche, -- on vse ustroit.
     Pilota  ne  nuzhno bylo  uprashivat'. On  momental'no vskochil  so stula i
pobezhal v dal'nij konec stola.
     Gans videl, kak Penkroft  vruchil gostyu listok bumagi i, potykav v  nego
pal'cem, dopolnil kakimi-to ob座asneniyami. Pilot kivnul v otvet i, dovol'nyj,
poshel k vyhodu.
     -- Mister Penkroft dal vashemu sputniku  shemu,  chtoby tot ne zaplutalsya
po doroge na kuhnyu.
     -- Aga,  -- kivnul Gans  i vspomnil,  chto  tozhe  ne  obedal.  Nezametno
polozhiv ruku na zhivot, on popytalsya  opredelit' stepen' sobstvennogo goloda,
odnako mysli o dolge vzyali verh. -- Prodolzhim! -- vykriknul Gans.
     Hozyain kivnul v otvet.
     -- Kakim obrazom vory probralis' v SSU? Oni vzlomali zamok ili vlezli v
okno?
     --  Net,  vasha chest',  vory  stali hitree!  Oni  vybili  ventilyacionnuyu
reshetku i prosunuli cherez nee transportnuyu kishku! Nu i otsosali... -- dal'she
Gans ne rasslyshal.
     -- CHto oni otsosali? Povtorite, pozhalujsta!
     -- Oni otsosali moih svinok! Pyat'desyat shtuk!
     -- Uf-f, -- vydohnul Gans. |ti durackie perekrikivaniya uzhe nachinali ego
utomlyat'. -- Poslushajte, sherif, a chto,  esli my perejdem poblizhe  k  misteru
Penkroftu?
     -- |to budet pravil'no, ser, a to vy ta-ak orete, -- priznalsya Noel's.
     Zabrav papku s  devstvenno-chistymi listami i  staren'kij poskripyvayushchij
diktofon, Lojdus pereshel poblizhe k sobesedniku i sel na holodnyj stul.
     "Stranno, -- razmyshlyal Gans, -- to li  stul iz drugogo materiala, to li
ya proshlyj uspel nagret'?"
     Ne  pridya  ni  k kakomu  odnoznachnomu  zaklyucheniyu,  mladshij sledovatel'
podnyal glaza na mistera Penkrofta i prochel v nih osuzhdenie.
     -- CHto zhe vy sprashivaete menya,  sprashivaete, vasha chest', a  bumaga-to u
vas neispisannaya.
     -- Pri  chem zhe zdes'  bumaga?.. -- vozrazil Lojdus. --  Bumaga --  tak,
fikciya odna. I diktofon  -- tozhe fikciya. Myslitel'nyj  process i muchitel'nyj
analiz u menya vot gde.
     Gans postuchal sebya po lbu sognutym pal'cem. Poluchilos' nemnogo bol'no.
     -- CHem zhe  vashih svinok sosali? --  vernul on razgovor v ramki osnovnoj
temy.
     -- Vakuumnym  nasosom, vasha  chest', v  nashem poselke vsegda tak voruyut.
Sam ya voruyu tochno tak zhe --  vakuumnym  nasosom. Inache  nikak nel'zya, potomu
chto svinki mogut isportit'sya.
     -- Tak u vas zdes' chto -- vse voruyut? -- udivilsya Gans.
     -- Tak  tochno, ser, -- dobavil so  svoej storony sherif Noel's. -- Vse u
vseh  prut, no obychno v razumnyh predelah.  Nu tri, nu pyat'  svinok.  A  tak
chtoby pyat'desyat -- eto po nashim merkam chistoe ograblenie.
     --   M-da,   --  proiznes  Gans,   prebyvaya  na   pike   emocional'nogo
nedorazumeniya. On vertel  v rukah karandash, napryagaya intellekt, i ne nahodil
podhodyashchego umozaklyucheniya.
     -- A esli... -- nachal on.
     -- CHto? -- tut zhe sprosil Penkroft, zhelaya vernut' svinok.
     -- Da net, nichego. Net li u vas, mister Penkroft, kakih-libo podozrenij
ili zhe soobrazhenij provokacionnogo haraktera?
     Lico svinovoda razgladilos' i zasvetilos' ponimaniem.
     -- Est', vasha chest'. I celyh dva. |to Ferdinand sdelal,  drugogo i byt'
ne mozhet...
     -- Pochemu imenno on? -- spravedlivo zasomnevalsya mladshij sledovatel'.
     --  Na  proshloj  nedele on  kupil novyj  vakuumnyj  nasos. Ochen' moshchnyj
nasos, vasha chest'.
     -- Tak, -- kivnul Gans, pooshchryaya Penkrofta.
     -- Potom on hvalilsya Lakkonenu, chto ukradet u menya svinok.
     -- Ponyatno.
     -- Nu i  mne govoril, chto ne bud' on Ferdinand,  syn Kaparelya, esli  ne
ukradet u menya pyat'desyat svinok.
     --  Da,  --  podvel itog  Gans,  --  Vse shoditsya.  Budem  arestovyvat'
gospodina Ferdinanda. Tol'ko...
     -- CHto, vasha chest'?
     -- Vonishcha u vas tam,  naverhu -- nel'zya  li  protivogaz, uzh ne govoryu o
himicheskom kostyume.
     --  Ne  bespokojtes'.  Naverh  podnimat'sya vovse  ne obyazatel'no. Najti
Ferdinanda my mozhem i v klube, a stalo byt', dazhe ne vybirayas' naverh.
     -- U vas i klub zdes' est'?! -- udivilsya Lojdus.
     -- A kak zhe. I klub, i kazino, i devochki, esli kto eshche ne zhenatyj...
     -- I vse pod zemlej?
     -- Pod zemlej.
     -- Otkuda zhe takie den'zhishchi?
     --  Tusseno  procvetaet,  vasha  chest',  --  samodovol'no   ulybnuvshis',
proiznes mister Penkroft.  -- Kak okazalos', v nashem  klimate  svinki rastut
neobychajno  bystro.   Tri  funta  privesa   za  sutki  --  kakovo?  Mladshemu
sledovatelyu Lojdusu eti cifry ni o chem  ne  govorili, no on hlopnul  sebya po
kolenyam i prokrichal: "Jo-ho-ho", chto ochen' ponravilos' hozyainu.
     -- Izvol'te, vot nashi pokazateli, -- dobavil  Penkroft i odnim nazhatiem
potajnoj knopki otkryl  pered Lojdusom  celoe rabochee mesto:  element  stola
podnyalsya,  i s  obratnoj ego storony okazalsya ekran, a pryamo  pod ruki Gansu
vydvinulas' komp'yuternaya klaviatura sensornogo dejstviya.
     -- Otlichnyj komp'yuter, mister  Penkroft,  --  chestno  priznalsya Lojdus.
Dazhe v policejskom upravlenii ne bylo mashiny, pohozhej na etu.
     --  |to ne sovsem komp'yuter, vasha chest', -- luchas' v ulybke  zataennogo
torzhestva, dobavil Penkroft. -- |to uzhe vakvanter.
     --  Vakvanter?!  --  izumilsya Lojdus, razdelyayas' porovnu  mezhdu  chernoj
zavist'yu i  spravedlivoj  radost'yu  otkrytiya. On  tol'ko  chital  o  podobnom
progresse i vot teper' oshchutil v rukah upravlyayushchie  knopochki kiberneticheskogo
chuda.
     "I  vse eto  blagodarya  razvedeniyu svinej -- vonyuchih tvarej, obretayushchih
svoe  blagorodstvo tol'ko  v banke s tushenkoj", -- podumal Lojdus, no totchas
zhe vernulsya k realiyam podzemnogo dvorca.
     -- Vy pozvolite  mne pouprazhnyat'sya v upravlenii vashim fenomenom, mister
Penkroft? -- sprosil Gans, zabyvaya o prichinah, kotorye priveli ego syuda. Ah,
da -- etot Ferdinand, no on uzhe vse ravno chto izoblichen. -- Zaodno  hotelos'
by uznat' vse o statistike proizvodstva.
     --  Zdes'  eto bez  problem, vasha chest', -- stol'  zhe radushno  proiznes
Penkroft. -- Vakvanter podklyuchen k seti "Pinknet".
     --  O,   spasibo,  --  iskrenne  poblagodaril  Lojdus  i  totchas  nachal
pogruzhat'sya v cifry i otchety, obzornye stat'i  i bul'varnye, polusumasshedshie
bredni pod zagolovkami "Salo -- v massy!" ili "Vse o svin'yah".
     Lyubaya statistika, chego by  ona  ni kasalas', privlekala vnimanie Gansa.
Tol'ko  eto  bylo  ego  prizvaniem,  a  ne  durackie  protokoly  i  zhestokoe
mordobitie.  Pust'  dazhe  ono  i  prinosilo  Lojdusu  kakoe-to oblegchenie  i
iscelenie dushevnyh ran.
     Podnimaya  otchety za kazhdyj  mesyac, svodki s  birzhi  tushenoj  svininy  i
svedeniya  o  f'yuchersnyh kontraktah  na  toplenoe  salo, mladshij  sledovatel'
prishel  k interesnomu  vyvodu.  V summe  vse proizvoditeli svininy proizveli
dvadcat' pyat'  millionov  trista tysyach  tonn,  a  eksport svininy s  planety
Tusseno sostavil dvadcat' shest' millionov sem'sot tysyach tonn. I eto nesmotrya
na to, chto bol'shaya chast' produkcii ushla na vnutrennee potreblenie.
     --  Udivitel'no,  -- otkinuvshis'  na  spinku stula, proiznes Lojdus. --
Tusseno eksportiruet svininy bol'she, chem proizvodit.
     -- Takogo ne mozhet byt', vasha chest', -- zaveril Penkroft.
     -- YA tozhe tak dumayu, -- soglasilsya Gans.
     Sovershenno   neozhidanno  on  vspomnil   vpechatlyayushchij   start  ogromnogo
gruzovika s territorii bazy ESO.
     "Kazhetsya, eto byl refrizherator", -- podumal Lojdus.



     Kapitan   hitro  prishchurilsya  i,  obvedya  sobravshihsya  vzglyadom,  gromko
proiznes:
     -- A sejchas ya ob座avlyayu, i mne priyatno eto  sdelat', chto by ni  govorili
vsyakie  dobrozhelateli, ya ob座avlyayu, chto  lejtenant Rino  Lefler  nagrazhdaetsya
medal'yu "Za vernost'  dolgu" pervoj  stepeni za poimku  opasnejshego  man'yaka
Molotobojca.
     Vse  nahodyashchiesya na mestah sotrudniki otdeleniya zahlopali  v  ladoshi, i
dazhe  sidevshie   v   "obez'yannike"  arestovannye  staralis'   posmotret'  na
nagrazhdennogo, naskol'ko im pozvolyali chastye prut'ya kletki.
     Uznav o gotovyashchejsya ceremonii, prishla Ol'ga Gercen. Ona  stoyala ryadom s
Tvinki  Rodzherom, zlostnym  vragom Rino.  Tvinki tozhe aplodiroval vmeste  so
vsemi,  odnako na ego lice  kisla  vymuchennaya ulybka. On eshche bolee nenavidel
Leflera, kotoromu kapitan  Hungar  veshal  samuyu  nastoyashchuyu medal'. U  samogo
Tvinki  byla  tol'ko gramota  za  rol'  Santa-Klausa na  utrennike dlya detej
gorodskoj policii.
     -- Pozdravlyayu tebya, Rino! -- gromko proiznes kapitan Hungar i uzhe  tishe
dobavil: -- V otdele vnutrennih rassledovanij na tebya zavedeno delo.
     -- Za chto? -- sprosil Lefler, hotya ozhidal podobnogo hoda.
     -- Za to, chto  ty presledoval miss Dzhenni River i, vozmozhno,  pokushalsya
na ee chest'.
     --  No, naskol'ko ya ponimayu,  ona  otozvala svoi  pretenzii, -- zametil
Lefler, uderzhivaya ruku Hungara v otvetnom pozhatii.
     -- Konechno, -- ulybayas' vsem vokrug, soglasilsya kapitan. -- Tol'ko est'
lyudi,  kotorye hoteli by razobrat'sya vo vsem etom  nadlezhashchim obrazom. Ty zhe
znaesh' poryadok. Iniciaciya dela,  rassledovanie  i  potom vyvod: vinoven  ili
nevinoven.
     -- I kto zhe eti lyudi, ser, kotorye zaveli delo?
     -- Nu konechno  zhe ya, Rino, -- Kapitan ulybnulsya vo ves' rot. -- YA lyublyu
tebya, kak syna, no, pover', moi synov'ya dolzhny byt' bezuprechny.
     -- Bezuprechny, -- soglasilsya Lefler, szhimaya ruku Hungara vse sil'nee.
     -- Nu da, esli ne ya, to kto zhe prismotrit... Otpusti Ruku, Rino.
     -- Podozhdite, ser, ya eshche ne otblagodaril vas  za otcovskuyu lyubov'... --
skazal Lefler i eshche sil'nee stisnul ruku kapitana.
     -- Otpus-sti, sukin  syn! -- Glaza Hungara bukval'no lezli iz orbit, no
on krepilsya pered licom sotrudnikov otdeleniya.
     Nakonec  Rino  smilostivilsya  i  otpustil  kapitana,  a  zatem  polozhil
korobochku s nagradoj v karman i napravilsya k vyhodu.
     Hungar  prodolzhal  ulybat'sya  vsled  nagrazhdennomu, a  Ted Mozes dognal
Leflera u dverej, i oni vmeste vyshli na ulicu.
     --  CHto za  muha  tebya  ukusila, priyatel'? -- sprosil Ted. --  Ty  chto,
bystroj smerti zahotel?..
     -- A razve zametno?
     -- Zametno.
     --  Holodno  uzhe,  --  perevel razgovor na  nejtral'nuyu  temu  Rino  i,
posmotrev na pasmurnoe osennee nebo, poezhilsya.
     --  A ne  nuzhno hodit' v pidzhachkah -- ya von davno na svitera  pereshel i
tebe sovetuyu... Tebe, kstati, otpusk polozhen. Ty v kurse?
     -- V kurse, -- kivnul Rino.
     V etot moment  mimo  policejskogo uchastka medlenno proehal furgon  ESO.
Lefler i  Mozes  provodili  ego  sumrachnymi  vzglyadami, odnako furgon poehal
dal'she ne ostanavlivayas'.
     -- Tak ty poedesh' v otpusk? -- utochnil Mozes.
     --  Poedu,  -- neozhidanno dlya sebya  reshil Rino.  -- A to  eshche,  pravda,
narvus' na nepriyatnosti.
     Ted  pokachal  golovoj. Vidimo, u  Leflera bylo  dovol'no  specificheskoe
predstavlenie o nepriyatnostyah.
     Vhodnaya dver' hlopnula, i mimo proshli dvoe  patrul'nyh. Sledom  za nimi
poyavilas' Ol'ga Gercen.
     --  Nu  chto,  beresh'  menya  v  otpusk,  krasavchik?  --  sprosila   ona,
po-hozyajski polozhiv ruku na plecho Leflera.
     --  |j, chto za izvrashcheniya, inspektor Gercen?.. -- strogo sprosil Mozes.
-- I s chego ty vzyala, chto nash geroj edet v otpusk?
     --  S togo,  chto  u  nego,  po-moemu,  sejchas  kriticheskie  dni.  Pust'
otdohnet, poka ESO ne podzharilo emu zadnicu. Pervye priznaki uzhe nalico.
     Rino vnimatel'no posmotrel na Ol'gu i sprosil:
     -- Otkuda takie svedeniya?
     -- Da o chem ty sprashivaesh', starik, polovina devchonok na uzle sekretnoj
svyazi ee lyubovnicy, -- poyasnil Ted.
     -- Ty mne l'stish', lysyj! -- nasmeshlivo otvetila Ol'ga.
     --  Nu uzh i  lysyj,  -- Ted  provel ladon'yu po  golove  i  dobavil:  --
Pravil'nee skazat' "lysovatyj".
     -- No esli bez shutok, Rino, -- poniziv golos, prodolzhila  Ol'ga, --  to
prishla bumaga na tvoyu total'nuyu proverku. A eto oznachaet...
     --  Znayu, chto  eto oznachaet, -- vzdohnuv, skazal  Rino. -- Ladno, poedu
domoj. Soberu veshchi i motnus' na yug, v Kasalin.
     -- Da, v Kasaline sejchas teplo, -- mechtatel'no vzdohnul Mozes. -- A mne
svoego otpuska zhdat' eshche vosem' mesyacev.
     -- Zavali man'yaka i otdyhaj -- v chem problema? -- posovetovala Ol'ga.
     -- Kak zhe, pospeesh' za nim, -- pozhalovalsya Mozes, kivaya na Rino.
     -- Ladno, vsem poka, -- skazal Lefler i poshel na stoyanku, gde stoyal ego
"temper".
     Pod  kapotom   u  mashiny  nahodilsya  noven'kij  parogenerator,  kotoryj
oboshelsya Rino  v  tri  tysyachi  polnovesnyh  kreditov.  Mozhno  bylo  obojtis'
agregatom  i  podeshevle,  no Lefler privyk  k  moshchi  prezhnego neekologichnogo
motora i poprosil v masterskoj postavit' sootvetstvuyushchij "parovik".
     Privychno   prygnuv  na  voditel'skoe  siden'e,  Lefler  povernul   klyuch
zazhiganiya i mgnovenie ne  mog  ponyat',  chto  proishodit. Odnako  vse bylo  v
norme, prosto zvuk parovika byl sovershenno inym.



     Pryamoe kak strela  skorostnoe shosse S-187,  kazalos', samo neslo mashinu
navstrechu teplomu moryu i prazdnomu bezdel'yu. Rino davil na gaz i staralsya ne
dumat' ni o chem, krome otdyha. Odnako  fantomy zabot i trevog poslednih dnej
upryamo ego presledovali, starayas' ne otstat' ot svoej zhertvy,  stremyashchejsya k
yuzhnym  beregam.   Prinimaya  vid   nepriyatnyh   oshchushchenij,  oni   skrebli   po
pozvonochniku,  risovali razmytye kartinki i proyavlyalis' neozhidannoj  cheredoj
legkih gallyucinacij.
     Tem  ne menee Rino derzhal sebya v rukah  i ne pozvolyal mozgu otvlekat'sya
ni na chto, krome obrazov zagorelyh blondinok s pyshnymi formami.
     "Teper' tol'ko blondinki, ih formy, nemnogo solnca i legkogo  vina", --
govoril sebe Rino, i eto pozvolyalo emu rasslablyat'sya.
     No,  esli vdrug s obochiny ugryumo  smotrel neprivetlivyj  sub容kt  ili v
monitore zadnego vida pokazyvalsya podozritel'nyj mikroavtobus, Rino davil na
gaz,  i ego  "temper" s obnovlennym  serdcem stremitel'no  unosilsya  vpered,
obgonyaya semejnye avto  i zastavlyaya  napryagat'sya  polismenov,  dezhurivshih  na
uzlovyh postah.
     Nevzrachnyj korpus  mashiny zastavlyal ih  somnevat'sya v  ekologichnosti ee
motora, odnako, uvidev tonkuyu struyu para, policejskie udovletvorenno  kivali
i ne preryvali svobodnyj polet otpusknika.
     CHerez pyat' chasov beshenoj  skachki vodoroda  v bake sovsem ne ostalos', i
Rino svernul k nebol'shomu gorodku pod nazvaniem Brando.
     Minovav arku s poblekshimi bukvami "Zaezzhajte v nash gorod", Rino proehal
eshche  paru  kilometrov i  ostanovilsya  vozle nebol'shoj  zapravochnoj  stancii,
nahodivshejsya na okraine goroda.
     Uvidev  novogo  puteshestvennika,  k  mashine  Leflera podbezhal sluzhitel'
stancii.
     -- ZHelaete zapravit'sya, ser? -- sprosil on.
     -- Da, bylo by ochen' kstati. Polnyj bak, pozhalujsta.
     Lefler  vybralsya iz mashiny, a sluzhitel' tut zhe zanyal ego mesto i  povel
mashinu k zapravke.
     "Servis",  --   udovletvorenno  otmetil  Rino  i  napravilsya  k  dveryam
nebol'shogo  restoranchika,  iz  ventilyacionnyh  reshetok  kotorogo   struilis'
appetitnye zapahi.
     Tolknuv  plastikovuyu  dver',  on  voshel  v  prostornyj  zal  s  nizkimi
potolkami i  ustojchivym zapahom dezinfekcii, kotoryj nastojchivo primeshivalsya
k kulinarnym aromatam.
     Vybrav  stolik  u  okna,  Lefler  proshel k  nemu  cherez  ves' restoran,
mashinal'no proseivaya vzglyadom nemnogochislennuyu publiku.
     Tol'ko zanyav udobnoe mesto i polozhiv nogu na nogu, Rino snova vspomnil,
chto  on v  otpuske i chto sovsem ne obyazatel'no sledit' za det'mi, mamashami i
glavami semejstv, speshashchimi, kak i on, na mashinah k yugu.
     Vskore  k stolu  podoshla  oficiantka  -- perezrelaya devushka  s  pyshnymi
formami. Na nej byla korotkaya yubka i nakrahmalennyj perednik, a na golove --
pricheska s dobavleniem nakladnyh volos i izryadnogo kolichestva laka.
     -- CHto budete zakazyvat'? -- sprosila ona.
     -- Davajte  chto-nibud'  poproshche,  no chtoby  bylo myaso,  podlivka i  vse
takoe,  --  skazal  Rino i, nauchennyj gor'kim  opytom,  dobavil:  -- Nikakih
firmennyh blyud ne nuzhno...
     -- Horosho, -- kivnula oficiantka i vmeste s  nej kolyhnulsya ee otkrytyj
byust. -- Prozharennyj bifshteks s kukuruzoj v masle podojdet?..
     -- Da, vpolne.
     -- Na desert kofe "ajbrin" i slivochnoe pirozhnoe?
     -- Da,  ochen' horosho, -- srazu  soglasilsya Rino.  Vse eto byli znakomye
emu nazvaniya.
     Povodya monumental'nymi bedrami, oficiantka udalilas', a Rino v ozhidanii
zakaza stal smotret' v okno.
     Vot pronessya avtobus s turistami  iz Brando, vot ostanovilsya gruzovik s
nadpis'yu "Mebel' Dzhonsona". A vot  pod容hal  mikroavtobus, ochen' pohozhij  na
te,  chto  navodili  na  nepriyatnye  mysli,  shnyryaya   po  ulicam  Grinstouna.
Zatemnennye  okna  delali mashinu  pohozhej  na  slepuyu zmeyu,  orientiruyushchuyusya
tol'ko na teplo svoej zhertvy.
     Rino nevol'no dotronulsya do spryatannoj pod pidzhakom kobury.
     Dver' nepriyatnogo furgona  otvorilas', i poyavilsya vpolne obyknovennyj s
vidu paren', vovse ne takoj, kakimi obychno vyglyadeli agenty ESO.  Pravda, na
nem byli temnye  ochki,  no i pogoda  byla dovol'no  solnechnoj. |tot  chelovek
otkazalsya ot zapravki mashiny, odnako dal sluzhitelyu chaevye  -- prosto tak, za
userdie.
     "YA by ne dal", --  reshil  pro sebya  Rino, nevol'no stavya sebya  na mesto
neznakomca.
     Vskore molodoj chelovek v chernyh ochkah voshel v restoran i zanyal ne samyj
luchshij stolik -- v uglu,  u  sluzhebnogo vhoda, gde pered glazami  mel'teshili
oficianty i  kuhonnye rabochie.  Pravda, u etogo mesta byl  odin plyus: s nego
mozhno bylo otlichno videt' zal.
     -- A  vot  i  vash  zakaz,  -- raduyas'  bol'she  samogo Leflera,  propela
oficiantka,  stavya  pered klientom  tarelki. --  Kofe budet  minutoj  pozzhe,
mister... Kak vam u nas, nravitsya?
     Zadav  vopros, oficiantka sklonila golovu nabok i postaralas' zaglyanut'
Lefleru v glaza, chtoby otyskat' tam hot' iskru vzaimnosti.
     -- U vas vse otlichno, miss. ZHal' tol'ko, chto ya  ochen' speshu, -- otvetil
klient, tem samym rasstaviv vse tochki  nad "i". Deskat', ne starajsya, milaya,
ya zdes' tol'ko proezdom.
     Oficiantka ponyala i, vzdohnuv, ubralas' na kuhnyu.
     A  Rino  pododvinul  tarelku  i  prinyalsya  za  edu,  vremya  ot  vremeni
poglyadyvaya na parnya v ochkah.
     Vprochem, ochki tot uzhe snyal  i delal  svoj zakaz oficiantke,  pohozhej na
tu, kotoraya obsluzhivala Leflera.
     Vskore zakaz byl  prinyat. Neznakomec  ostalsya odin i ustavilsya  v stol,
chtoby ne vstretit'sya glazami s Rino, a tot besceremonno ego razglyadyval.
     "Libo on to,  o chem ya  dumayu, libo prosto trus, kotoryj boitsya  podnyat'
glaza  na kogo by to ni bylo..."  --  podumal Rino, raspravlyayas' s ostatkami
bifshteksa.  Peresushennaya kukuruza zabivalas' v zuby, i Lefler ostavil  ee  v
pokoe, dovol'stvuyas' listikom salata.
     CHerez minutu  poyavilas' oficiantka.  Ona nesla  kofe i  pirozhnoe, i eshche
svoyu nikomu ne nuzhnuyu ulybku.
     Ne  glyadya na uvyadshuyu  obol'stitel'nicu, Rino kivnul i  poprosil schet, a
sam,  prezhde chem pristupit' k desertu, vyglyanul v okno -- ego avtomobil' uzhe
stoyal naprotiv vhoda.
     "Nu i otlichno", -- reshil on i celikom zapihal  pirozhnoe v rot,  zatem v
neskol'ko glotkov opustoshil chashku s kofe i, brosiv na  stol desyat' kreditov,
napravilsya k vyhodu.



     Proskochiv mimo  stola podozritel'nogo sub容kta, Rino vyshel na  ulicu  i
pomahal rukoj zapravshchiku, pokazyvaya, chto hochet rasplatit'sya.
     Sunuv  sluzhitelyu  v poltora  raza  bol'she, chem nuzhno,  Lefler  burknul:
"Ostav' sdachu sebe", sel v mashinu i bystro vyrulil na dorogu.
     --  Vot tak,  moj drug, --  proiznes  Lefler, glyadya  na monitor zadnego
vida.  Nikakogo mikroavtobusa  poka ne nablyudalos',  odnako on poyavilsya  uzhe
spustya pyat' minut.
     Derzhas'  na  dostatochno  bezopasnom  rasstoyanii,  avtobus  sledoval  za
"temperom" neotryvno, kak pushchennaya po sledu sobaka. Stoilo Lefleru pribavit'
skorost',  i mikroavtobus uskoryalsya  tozhe,  esli Rino  davil na tormoz,  ego
presledovatel' v tochnosti povtoryal etot manevr.
     "Nu-nu,  posmotrim,  kakoj  ty  krutoj,  podumal  Rino  i  nazhal  rychag
regulirovaniya reshetkoj,  nahodivshejsya v  bake s  vodorodom. |ta  shtuka  byla
nuzhna dlya predotvrashcheniya  "oprokidyvaniya" -- rezkogo vskipaniya zhidkogo gaza,
kotoroe moglo privesti k vzryvu.
     Rino podnyal  reshetku do  maksimal'nogo  znacheniya, a zatem vdavil pedal'
gaza  do samogo pola. Parogenerator neskol'ko raz kashlyanul, odnako zatem ego
rev  stal  gromche  i rovnee.  Agregat  nabiral  oboroty,  i  ego  tyaga,  kak
pokazalos' Rino, vozrastala bez predela.
     Prezhde  ideal'noe shosse stalo kazat'sya  pokrytoj  vyboinami proselochnoj
dorogoj,  a besheno vertyashchiesya  kolesa  zapeli  na vysokoj  note.  Neschastnyj
spidometr zashkalil, perejdya otmetku v dvesti pyat'desyat kilometrov.
     Vilyaya,  budto na l'du,  Rino,  slovno veter, obhodil medlennye  avto, a
vstrechnye mashiny pronosilis' mimo nego razmazannymi liniyami.
     Na takoj  skorosti on derzhalsya  rovno tri minuty, zatem stal  otpuskat'
pedal'  gaza,  opredeliv  po  karte,  chto  vperedi  nahoditsya opornyj  punkt
dorozhnoj policii.
     Blagopoluchno  minovav  post,  Lefler  uvidel ukazatel'  -- "Do Kasalina
pyat'sot  kilometrov". Ryadom  s  ukazatelem  stoyala  reklama mineral'noj vody
"Emel'yan". Kak vsyakoe reklamnoe iskusstvo, kartinka byla  sovershenno tupaya,
no Rino ponravilas' devushka, lezhavshaya na plyazhe. Imenno takuyu  on  i nadeyalsya
vstretit' v Kasaline.
     Nevol'no vspomnilas'  Dzhenni River, kotoraya prohodila u nego pod imenem
Birgit. CHto  zh, vozmozhno, vernuvshis' iz otpuska, on  sumeet perevesti ee  iz
oblasti  romanticheskih  grez  v  sferu  priyatnoj  praktiki.  Vblizi  devushka
okazalas' takoj zhe  horoshen'koj,  chto  i  na  rasstoyanii,  da i  spasat'  ee
prishlos' dva raza. Ne zrya zhe?



     Kogda na gruzovoj transport  "VS-1876" nakonec vysadilis' dve shturmovye
komandy, on uzhe dvigalsya, kak ogromnyj vrashchayushchijsya bulyzhnik.
     Hvatayas'  za  steny,  bojcy  stali  rashodit'sya  po storonam, ostorozhno
zaglyadyvaya vo vse perehody i vyiskivaya vraga.
     Odnako   vokrug  byla  pustota,  esli  ne  schitat'  neskol'kih   trupov
vzbuntovavshihsya matrosov i ohrannikov iz gruppy soprovozhdeniya.
     Obe  shturmovye  komandy  byli  sostavleny  iz naspeh  sobrannyh  lyudej.
Prezhnie  dostavki proishodili v srok  i  bezo  vsyakih ekscessov,  poetomu  k
takomu povorotu sobytij v ESO byli ne gotovy.
     |jdo,  Gonatar,  Lovejd i  starshij agent  Budzhold kak raz nahodilis' na
central'noj baze  i  zagruzhali v tryum frejmvuta korobki  s  obmundirovaniem,
kogda iz-za ugla  sklada vyskochil  posyl'nyj shtabnogo  upravleniya i zavopil,
chto gruzovik s popolneniem zahvachen.
     -- Bystree na pole! Kurator sobiraet komandu! -- zadyhayas', vypalil on.
     Vse  pobrosali yashchiki i chto  est' duhu pomchalis' k startovym  kvadratam,
gde uzhe razgonyali dvigateli dva abordazhnyh bota.
     Kakie-to lyudi tolpilis'  ryadom, i kurator  shtaba  lichno vyhvatyval teh,
kogo on schital podhodyashchim dlya takogo dela, i vtalkival ih v boty.
     Uvidev chetverku stroevyh soldat, starshij  oficer  ochen'  obradovalsya i,
vernuv  obratno chetveryh skladskih rabotnikov, zamenil ih na |jdo, Gonatara,
Lovejda i Budzholda.
     -- Budzhold, budesh' tam za starshego!  Vsya amuniciya vnutri, a piloty  uzhe
vse znayut! Sdelajte vse vozmozhnoe ili umrite!
     --  Est', ser! -- otozvalsya tot, i tut zhe  oba bota stali otryvat'sya ot
betonnoj polosy, i Budzhold uzhe v vozduhe zahlopnul dveri.
     Zatem   on  zablokiroval  zamok  i  oglyadelsya.  V   dovol'no   bol'shom,
rasschitannom na tri desyatka mest otseke nahodilos' odinnadcat' chelovek.  Sam
Budzhold  byl dvenadcatym.  Nekotorye iz  sobravshihsya  zdes'  lyudej  ne  byli
znakomy drug s drugom, odnako vsya komanda proizvodila vpechatlenie slazhennogo
kollektiva -- takova byla specifika ESO.
     Soldaty  snimali  s  polok obmundirovanie  i, nesmotrya na  nachinavshuyusya
tryasku iz-za razgona v atmosfere, bystro nadevali skafandry, tyazhelye botinki
i krepili abordazhnoe oruzhie.
     |jdo  odelsya odnim  iz  pervyh.  Vse  proishodyashchee  zdes'  moglo by ego
razveselit', esli by  ne  tot  fakt, chto popolnenie nahodilos' v  opasnosti.
|jdo boyalsya dazhe podumat', chto s dragocennym gruzom mozhet chto-to  sluchit'sya,
a  esli i dumal,  to u nego nachinali  bolet'  vse  vnutrennosti. Tak uzh bylo
prinyato u ego naroda, chto bespokojstvo za potomstvo lozhilos' na vseh tyazhelym
bremenem.
     Bot tryahnulo poslednij raz, i on vyskochil iz ob座atij atmosfery.
     -- Proverit' germetichnost'! -- prokrichal Budzhold, kotoryj do poslednego
momenta ne nadeval shlem, sledya zatem, chtoby u drugih vse bylo v poryadke.
     U dvuh parnej voznikli kakie-to problemy, no  vskore oni  ih reshili,  i
tol'ko posle  etogo  starshij  sam nadel shlem. Srazu zhe vklyuchilas' vnutrennyaya
svyaz', i teper' vse soldaty slyshali drug druga.
     Budzhold svyazalsya s pilotom, i tot soobshchil, chto uzhe vidit gruzovik.
     -- Ego sil'no krutit, ser. Pohozhe, im nikto ne upravlyaet...
     "Mozhet,  tam nikogo net?"  -- podumal |jdo, pytayas' po golosu  Budzholda
opredelit', chto on sam dumaet po etomu povodu.
     I vot vse ozhidaniya i opaseniya uzhe pozadi.
     Bojcy rashodilis' po korablyu, ischezali  v temnyh neosveshchennyh prohodah,
a vremya neumolimo uhodilo, i po lbu |jdo stekali kapli pota. On predstavlyal,
chto sluchitsya s sudnom, esli ono dazhe na takoj nebol'shoj skorosti udaritsya ob
atmosferu.
     -- |jdo!
     -- YA v central'noj galeree, ser!
     -- Kakogo hrena?!
     -- Ishchu prohod v kapitanskuyu rubku!
     -- Ladno, -- soglasilsya Budzhold. -- K tebe idet Gonatar.
     -- Horosho, ser...



     Gonatar  vyskochil  iz  bokovogo  prohoda  sovershenno  neozhidanno.  |jdo
vskinul avtomat, no srazu zhe ponyal, chto eto svoj -- prosto bez shlema.
     -- Ty chego ne po forme? -- strogo sprosil |jdo.
     -- Poshel v zadnicu, -- otreagiroval tot. -- ZHarko
     ochen'...
     "I  to verno", --  soglasilsya  |jdo i tozhe snyal shlem. Vozduh na korable
vonyal  podgorevshej  izolyaciej,  odnako  tak  bylo  vse  ravno  luchshe, chem  v
zakuporennom skafandre.
     -- Kuda idti? Ty chego-nibud' ponimaesh'? -- sprosil Gonatar.
     --  Dumayu,  nam  tuda, --  mahnul  |jdo  rukoj,  oblachennoj  v  tyazheluyu
perchatku.
     Vskore pol nachal  sil'no vibrirovat', i idti po nemu stalo  nevozmozhno.
Nogi raz容zzhalis', slovno  na  l'du. V  dovershenie etogo  posledoval sil'nyj
tolchok, i |jdo, otletev v storonu, udarilsya golovoj o pereborku.
     Tem ne menee on tut  zhe vskochil  na nogi  i snova dvinulsya vpered -- do
raspahnutoj v rubku dveri ostavalos' sovsem  nemnogo.  Mesto ushiba na golove
zdorovo sadnilo,  odnako  |jdo  uspokaival  sebya  tem,  chto  esli  by  takoe
sluchilos' s  mestnym  hrupkim chelovechkom, on  uzhe ne  chislilsya  by v spiskah
zhivyh.
     "To li delo my -- stal', a ne lyudi. Nam vse nipochem".
     Vot i vhod v rubku, kotoryj ohranyali dva mertveca. |to byli tela chlenov
komandy.
     |jdo voshel  vnutr'. Sleva privalilsya k  stene eshche  odin trup, a dal'she,
vozle razbitoj  paneli upravleniya, lezhal koordinator Lukas. On byl izvestnym
chelovekom na central'noj baze i, vidimo, umer kak geroj.
     -- Da tut byla nastoyashchaya  bitva pri Manteryu!  -- voskliknul Gonatar,  a
|jdo, ne teryaya  vremeni,  shagnul  k  oplombirovannomu shkafu, gde  nahodilos'
avarijnoe upravlenie korablem.
     Sorvav  kryshku,  on  pomedlil.  |jdo  ne  mog  pripomnit',  kogda   emu
prihodilos' sazhat' suda, odnako on znal, kak eto delat'.
     Otlozhiv  avtomat i sbrosiv stavshie nenuzhnymi  perchatki, |jdo  nadel  na
golovu naushniki i v tu zhe sekundu uslyshal povtoryavshiesya pozyvnye:
     -- "Liberti", otvet'te baze! "Liberti", otvet'te baze!
     -- YA "Liberti"! --  chetko proiznes |jdo i, vzyavshis' za shturval,  slegka
podvigal im, proveryaya, kak gruzovik slushaetsya rulya.
     -- "Liberti", kak gruz?!
     -- Gruz v tryume, o ego sostoyanii poka nichego ne izvestno...
     -- Vasha obshivka uzhe nachinaet goret'! Postarajtes' zatormozit'!
     --  Est' postarat'sya  zatormozit',  -- uzhe tishe  otvetil  |jdo i  nachal
bystro shchelkat' tumblerami, zapuskaya reversivnyj rezhim.
     Srazu   zagorelis'   tri  lampochki,   pokazavshie,   chto  tri  dvigatelya
perenastroili tyagu, odnako poslednij  -- chetvertyj, ne otzyvalsya.  Vozmozhno,
isportilas' tol'ko kontrol'naya magistral', a s  samim dvigatelem vse bylo  v
poryadke,  no  vyyasnyat'  vremeni  Uzhe  ne  bylo.  |jdo chuvstvoval  etu zhutkuyu
vibraciyu,  kogda  strui  raskalennogo  gaza  slizyvali  s  korablya  zashchitnoe
pokrytie -- sloj za sloem.
     -- Gonatar! Derzhis' krepche!
     -- Est',  kapitan,  --  otozvalsya  naparnik  i shvatilsya  za  stojku  s
priborami.
     Sam |jdo opustilsya v kreslo i tol'ko posle etogo potyanul rychag s birkoj
"ekstrennoe tormozhenie".  Sudno budto  natolknulos'  na kakuyu-to pregradu, i
ponachalu  |jdo  pokazalos', chto  vse  poluchilos', kak  nado,  odnako  korpus
gruzovika nachal  povorachivat'sya vlevo -- eto oznachalo, chto chetvertyj  dvizhok
po-prezhnemu tyanul vpered.
     |jdo stal lihoradochno otmenyat'  komandy i byl  vynuzhden snova razgonyat'
korabl'. Zatem otklyuchil oba  zadnih dvigatelya i stal  tormozit' tol'ko dvumya
perednimi, no silenok u nih ne hvatalo. Gruzovaya gromada prodolzhala  nestis'
k poverhnosti Tusseno,  rassypaya iskry  ot  goryashchih zashchitnyh sloev. A  agent
|jdo   pytalsya   pilotirovat'   vslepuyu,   rukovodstvuyas'  tol'ko  komandami
dispetchera  bazy.  S   tret'ej   popytki  emu  udalos'   vypustit'  parashyuty
ekstrennogo  tormozheniya,  no dazhe  benitovaya  tkan'  proderzhalas'  ne  bolee
neskol'kih  sekund i  vskore sgorela polnost'yu. Tem  ne menee gruzovik sumel
sbrosit' skorost' nastol'ko, chtoby ego korpus perestal goret'.
     Snizu  -- iz  gruzovyh tryumov -- podnyalsya  Budzhold. On byl bez shlema  i
ulybalsya. |to oznachalo, chto s popolneniem vse v poryadke.
     Horoshee  nastroenie  peredalos'   Gonataru   i   |jdo,  kotoryj   srazu
pochuvstvoval uverennost'. Teper' on znal, chto obyazatel'no posadit sudno.
     Dotyanut' do bazy on, konechno, ne  mog, no plyuhnut'sya v nuzhnom polusharii
bylo dlya |jdo vpolne po silam.
     Odnako on prevzoshel samogo sebya. Korabl' nachal slushat'sya rulya, i vskore
stala vozmozhna posadka na  zabolochennoe  pole,  vsego v sotne kilometrov  ot
bazy.
     A   poka  gruzovik   probival  ostavshuyusya   tolshchu  vozduha,   k   mestu
predpolagaemogo prizemleniya uzhe speshili vse spasatel'nye sluzhby ESO.
     Pravda, k posadke oni vse zhe opozdali.
     Vzryvaya  posadochnymi  dyuzami torf i raspylyaya  gryaznuyu  vodu,  "VS-1876"
kosnulsya grunta snachala  odnoj storonoj,  a zatem tyazhelo  osel  vsem bryuhom,
vonzaya opory v podatlivyj grunt.
     Korabl' probyl v odinochestve sovsem nedolgo, ostuzhaya raskalennye boka i
privykaya k tishine, vskore vozduh napolnilsya  voem i rokotom desyatkov motorov
-- k dragocennomu gruzu speshili spasateli.
     V dal'nejshih dejstviyah  Budzhold  i  ego lyudi  uzhe  ne uchastvovali.  Oni
nahodilis' v storone i, osedlav syrye kochki,  nablyudali  za tem,  kak drugie
delali tonkuyu i vazhnuyu rabotu.
     Pryamo na bolote  razvorachivalis' naduvnye  domiki, predstavlyavshie soboj
steril'nye kamery.
     Vystroivshis' v  cepochki, soldaty s predel'noj  ostorozhnost'yu peredavali
drug drugu obychnye s vidu, srednih razmerov plastikovye korobki.
     Na  poslednem  etape  gruz  prinimali  zhenshchiny-mediki, kotorye  unosili
korobki vnutr' naduvnyh domikov.
     -- CHasa cherez dva nachnetsya, -- obronil Gonatar.
     -- Ran'she, -- skazal Lovejd. -- Ih sil'no rastryaslo.
     --  YA sdelal  vse,  chto mog, -- stal  opravdyvat'sya |jdo, slovno ego  v
chem-to obvinyali.
     -- Uspokojsya, -- podal golos Budzhold, -- ty molodec.
     "Da, navernoe, ya molodec", --  myslenno soglasilsya |jdo i, podnyav glaza
k nebu, uvidel kruzhashchiesya vo vseh napravleniyah chernye tochki.
     |to byli istrebiteli s bazy ESO, kotorye sverhu prikryvali svershavsheesya
na zemle tainstvo.



     Bol'shinstvo nedorogih  otelej Kasalina byli na  odno lico. Oni ne mogli
pohvastat'sya arhitekturnymi izyskami, zato nahodilis' nedaleko ot morya. Rino
vybral odin iz nih, hotya  mog pozvolit' sebe apartamenty podorozhe. K tomu zhe
v nedorogih gostinicah  proshche bylo zateryat'sya,  a etogo emu hotelos'  teper'
bol'she vsego.
     Zagnav  mashinu  na  stoyanku,  raspolozhennuyu s  protivopolozhnoj  ot morya
storony, Lefler vytashchil  iz bagazhnika nebol'shoj chemodan i poshel po  dorozhke,
moshchennoj pilenym kamnem i krasivo obramlennoj nevysokimi kustikami.
     Vremya blizilos' k  vecheru, i nagretye za  den'  travy, pal'my  i  cvety
shchedro istochali p'yanyashchie aromaty.
     "Podumat'  tol'ko, solnce takoe zhe, kak i  v Grinstoune, a kakie delaet
chudesa. V chem tut prichina? V roze vetrov?" -- razmyshlyal Rino.
     Podojdya  k  glavnomu vhodu, on  byl priyatno porazhen  zdeshnimi obychayami.
Para milyh devushek proshli v otel' pryamo v plyazhnyh kostyumah.
     CHut'   poodal',  vdol'   dlinnoj   naberezhnoj,   progulivalis'   drugie
otdyhayushchie, podstavlyaya obnazhennye tela pod vechernee solnce.
     -- Dobryj den',  ser! Kak  vy vovremya! -- zavidev  Leflera,  voskliknul
port'e. Podnimavshiesya  po lestnice devushki  obernulis' i, posmotrev na Rino,
zahihikali.
     -- Zdravstvujte, -- kivnul on port'e. -- Razve my znakomy?
     -- K. sozhaleniyu, net, ser, no u nas ostalsya poslednij nomer  s vidom na
more.
     -- Ah vot v chem delo, -- ponyal gost'. -- A na kakom etazhe?
     -- Na tret'em, -- otvetil port'e i, perejdya na shepot, dobavil: -- CHerez
odnu dver' nomer teh dvuh nimf, kotorye tol'ko chto podnimalis' po lestnice.
     -- Nu togda ya konechno zhe beru etot nomer.
     -- O da, ser.  Dumayu,  chto vy ne  pozhaleete, -- zaulybalsya sluzhitel'  i
podvinul Rino knigu registracii.
     Posle vypolneniya vseh formal'nostej Rino s klyuchom v karmane podnyalsya na
tretij etazh i nashel dver' svoego nomera.
     Zamok  podalsya  legko,  i Lefler  okazalsya  vnutri  nebol'shoj  komnaty,
osnashchennoj    shirokoj   dvuspal'noj   krovat'yu,   kondicionerom,   monitorom
TV-komp'yutera i barom. Vsya mebel'  byla  plastikovoj, chto i  sootvetstvovalo
stoimosti apartamentov.
     SHvyrnuv  chemodan  na  krovat',  Rino  razdelsya,  izbavilsya  ot tyazhelogo
pistoleta i poshel v vannuyu  komnatu,  kotoraya  okazalas' razmerom s  sobach'yu
budku, vprochem, eto neudobstvo kompensirovalos' zerkal'noj stenoj i aptechkoj
s bogatym vyborom prezervativov.
     Blagodarya zerkalam Lefler s  grust'yu otmetil,  chto ego telo -- beloe do
neprilichiya, a para shramov i vovse ego ne ukrashala.
     Popleskavshih  v  fil'trovannoj  vode,  Rino  snyal  s  kryuchka  firmennoe
polotence otelya i vernulsya v komnatu.
     Dostav  iz  chemodana  svezhee  bel'e, a takzhe lyubimye  bryuki  iz bezhevoj
flaneli, on  odelsya,  kak nastoyashchij otpusknik,  i, pobryzgavshis' osvezhitelem
tela, pochuvstvoval sebya v forme.
     SHirokaya rubashka nadezhno zakryvala pistolet, kotoryj Lefler  prisposobil
za  poyasom.  |to  sozdavalo  nekotorye neudobstva,  no sovsem  bez oruzhiya on
ispytyval by eshche bol'shee stesnenie.
     Mezhdu  tem solnce uzhe kosnulos' gorizonta, a  chasy pokazyvali  polovinu
vos'mogo.
     "Pora",  -- reshil  Lefler  i, prigladiv pered zerkalom volosy,  pokinul
nomer. Zaperev dver' na  klyuch, Rino posmotrel v odnu storonu koridora, potom
v druguyu. On tochno pomnil,  chto skazal port'e -- nomer prelestnyh nimf cherez
odnu dver' ot ego nomera.
     Doverivshis'  svoej  intuicii, Lefler  poshel  napravo i smelo postuchal v
nomer s vyveshennoj tablichkoj "Ne bespokoit'".
     Ponachalu emu pokazalos', chto za dver'yu nichego  ne  proishodit, no zatem
ona vdrug raspahnulas', i na nezvanogo gostya vzglyanula para chudesnyh golubyh
glaz, obramlennyh dlinnymi resnicami. Krome glaz, byli dlinnye nogi, grud' i
tol'ko odni kruzhevnye trusiki.
     Rino otkashlyalsya i, prevozmogaya volnu zhara, okativshuyu ego sverhu donizu,
skazal:
     -- Proverka pasportnogo rezhima, miss. Poproshu vashi dokumenty.
     Volshebnoe  sushchestvo  ponimayushche  kivnulo i,  kak  ni  v chem  ne  byvalo,
udalilos' vglub' pokoev,  zatem vernulos' s dvumya  pasportami i, peredav  ih
Lefleru, provorkovalo:
     -- Takie vazhnye dela  nuzhno delat' v normal'noj obstanovke, oficer. Vam
ne kazhetsya?
     -- Soglasen s vami, miss, -- otvetil Rino i shagnul vnutr' nomera.
     --   Pozhalujsta,   sadites',  gospodin  oficer,   --  skazala  devushka,
pododvigaya Rino stul.
     --  |j,  Gryun,  kop ushel?  --  poslyshalsya  eshche  odin  sladkij  golosok.
Naskol'ko Lefler ponyal -- iz vannoj komnaty.
     -- Net, ZHannet, on u nas v gostyah! -- prokrichala devushka, kotoruyu zvali
Gryun. -- Tak chto, bud' dobra, nakin' na sebya hot' chto-nibud'.
     "Hot' chto-nibud'", --  povtoril pro sebya  Rino, chuvstvuya,  kak plavyatsya
vse ego nepokolebimye principy.
     -- Poslushajte, oficer, v etom gorode takaya  nehvatka muzhchin, -- nemnogo
hriplovatym  golosom  proinformirovala  Gryun,  --  ya imeyu v vidu  nastoyashchih,
krepkih parnej...
     -- YA gotov,  miss,  -- tut  zhe  soglasilsya Rino, kotoryj v  silu  svoej
professii obladal horoshej intuiciej.
     Gryun  tut  zhe  vpilas' v  nego dolgim,  zmeinym poceluem, i  oni  stali
peremeshchat'sya na krovat', no v etot moment poyavilas' ZHannet.
     -- Prekratit' gryaznuyu sluchku!  -- zavopila ona tak gromko i zlobno, chto
Rino srazu poteryal svoj ochevidnyj interes.
     -- Rino Lefler! -- vskochiv s krovati, predstavilsya on i protyanul ZHannet
ruku, a vtoroj podderzhal spadavshie bryuki.
     --  Ochen'  priyatno,  oficer,  -- kivnula  devushka. -- Vidno, chto vy  ne
zadumyvayas' idete navstrechu pozhelaniyam grazhdan.
     -- |to moj dolg, -- podtverdil Lefler.
     -- Svoloch'  ty,  podruzhka,  --  prostonala  s  krovati  Gryun, vozvrashchaya
trusiki na prezhnee mesto.
     -- YA ne svoloch', prosto  nuzhno delit'sya, -- vozrazila ZHannet. V otlichie
ot Gryun na nej byl halat, i eto, bez  somneniya, davalo ej pravo  na kritiku.
-- Oficer, dve devushki dlya vas ne novost'?
     -- Ne novost', miss, -- zaveril Rino, legko reshayas' na lozh'.
     -- V takom sluchae vam  sleduet ugostit' nas v bare, chtoby vse imelo vid
romanticheskogo uvlecheniya.
     --  Estestvenno, miss,  -- vynuzhdenno  soglasilsya  Rino,  hotya  v  bare
sovershenno ne nuzhdalsya i byl gotov pristupit' nemedlenno.
     Odnako sledovalo vypolnyat'  priznannye pravila  igry,  i  Rino vyshel  v
koridor, ozhidaya, kogda devushki odenutsya dlya pohoda v bar.
     ZHdat'  prishlos'  nedolgo,  i  vskore on  spuskalsya po lestnice s  dvumya
chudesnymi sozdaniyami.  Tem  ne  menee  emu  trudno  bylo  poverit',  chto  na
poberezh'e teplogo morya vse proishodilo tak bystro.
     "Rasskazhu Mozesu -- udavitsya",  -- podumal  on, otkryvaya  pered  svoimi
sputnicami dver' v zavedenie.
     -- Dumayu, k stojke nam idti ne sleduet, -- skazal Lefler.
     -- Da,  otdel'nyj  stolik  budet  v samyj raz, --  soglasilas'  ZHannet,
uderzhivaya funkciyu glavnogo rasporyaditelya.
     -- Proshu vas  na samoe  luchshee  mesto,  -- propel  lysyj  metrdotel'  s
prikleennymi   usami,   torchavshimi,   kak   puchki  solomy.   Vprochem,  mesto
dejstvitel'no bylo horoshee -- otsyuda byli  vidny  ne tol'ko zal i stojka, no
scena i dazhe vyhod.
     "Ochen'  horosho",  --  skazal  sebe Rino, ne  zabyvaya, chto on  nastoyashchij
policejskij.  Popraviv  pistolet, on sel tak, chtoby milye devushki prikryvali
ego ot vozmozhnogo napadeniya.
     On  nichego  ne  imel  protiv  svoih  novyh  znakomyh.  Oni  byli  mily,
seksual'ny i zhelanny, no s privychkami, v容vshimisya v sushchnost'  Rino  Leflera,
on nichego ne mog podelat'. Nichego.
     --  "Bolo", "Likumzil'",  "Cvetnaya  loshadka"?  --  usluzhlivo vygnuvshis'
dugoj, sprosil podospevshij oficiant.
     Devushki bystro sdelali svoj zakaz.  Oni byli zdes'  ne  vpervye, a Rino
korotko burknul:
     -- CHto-nibud' pokrepche, paren'...
     Oficiant udalilsya, rastvorivshis' v polumrake, a Rino  stal smotret'  na
scenu.
     Tam  izvivalis' kakie-to  vul'garnogo vida  devicy,  kotorye  vypolnyali
zauchennye tancy strasti, no  vyhodilo u nih fal'shivo. Sovsem  nenatural'no i
kak-to po-sportivnomu.
     Oficiant  prines  zakaz. Gryup polozhila  Rino  ruku na koleno  i  dalee.
ZHannet, slovno  oni  s podruzhkoj sgovorilis', prodelala  to zhe samoe. Lefler
puchil  glaza  i prilagal  usiliya,  chtoby ruki  devushek ne vstretilis' v  ego
bryukah. Prishlos' dazhe ubrat' pistolet v karman -- kto znaet, chto  na  ume  u
etih sumasshedshih.
     Na scene  prodolzhalis'  tancy, a ZHannet i Gryun nakachivalis'  napitkami.
Rino byl bolee ostorozhen -- ved' emu predstoyalo pokazat' sebya v polnuyu silu.
     Vskore oficiant poyavilsya snova i povtoril vse porcii v dvojnom razmere.
Malen'kij  mir  bara  poplyl  u Rino  pered  glazami, i on pochuvstvoval, chto
nachinaet rasslablyat'sya.  Vozmozhno,  vpervye  za ves' god Lefler oshchutil  sebya
svobodno paryashchej pod oblakami pticej.
     Predstavlenie na scene stalo  kazat'sya  ne  takim uzh  otvratitel'nym, i
Lefler  smirilsya  s  bezdarnost'yu  tancorov.  Emu  bylo  horosho.  Vot tol'ko
davlenie na mochevoj puzyr' omrachalo kartinu polnoj svobody.
     -- Devochki, ya sejchas vernus', -- poobeshchal on i, podnyavshis' iz-za stola,
poshel k vyhodu. Intuiciya podskazyvala emu, gde nahoditsya tualet.
     Okazavshis' nakonec v komnate dlya dzhentl'menov, Lefler ustavilsya v stenu
i, poluchaya dolgozhdannoe oblegchenie, vspomnil  kapitana Hungara, s kotorym on
govoril pryamo iz mashiny, otpravlyayas' na yug.
     -- YA uzhe  v doroge, ser,  podpishite  nuzhnye bumagi, chtoby moi otpusknye
upali na schet.
     -- Kakie tam otpusknye, Rino?! Ne vremya otdyhat' -- raboty polno.
     -- YA uzhe v doroge, ser, i  diskutirovat' s vami ne sobirayus'. Mne nuzhno
nabrat'sya  sil, pered  tem  kak  rebyata iz  otdela  vnutrennih rassledovanij
nachnut pit' moyu krov'. Vy ved' etogo hoteli?
     -- Da bros', Rino, kakie pustyaki.
     -- Nu, ne hotite peresylat' otpusknye, poluchu ih potom. Vsego horoshego,
kapitan...
     --  Rino! Rino  -- krichal v  trubku Hungar, odnako  Lefler  ego  uzhe ne
slyshal.
     Spustiv ves' zapas slivnogo bachka,  Lefler podoshel k umyval'niku, pomyl
ruki i osvezhil lico. Zatem posmotrel v zerkalo i pozadi sebya uvidel zhenshchinu.
     |to  byla  udivitel'naya  blondinka  s vysokoj grud'yu, obnazhennoj  rovno
nastol'ko,  chtoby  eto  vyglyadelo  odnovremenno  i   celomudrenno,  i  ochen'
privlekatel'no.
     "CHto ona delaet v muzhskom tualete?" -- udivilsya Rino.
     -- YA zhdu tebya, rodnoj, -- neozhidanno nizkim, s edva zametnoj  hripotcoj
golosom zagovorila ona. |to byl lyubimyj tembr Rino.
     "Propadayu", -- konstatiroval on.  |ta krasotka byla toch'-v-toch'  takoj,
kakuyu on videl na reklame mineral'noj vody.
     -- Takogo ne byvaet, -- chestno priznalsya Lefler.
     -- Byvaet,  nenaglyadnyj moj, -- proiznesla ona i vzyala Rino za ruku. --
Menya zovut Haliya.
     --  Ochen'  priyat...  --  nachal Rino,  no  goryachie  guby  zastavili  ego
zamolchat', i Rino snova podumal, chto on propadaet.
     Poka oni celovalis', v tualet voshel novyj posetitel'.
     -- CHto zdes' proishodit? -- strogo sprosil on.
     --  Zatknis', -- korotko brosila emu Haliya i potyanula Leflera za  ruku,
vyvodya ego na prostor.
     V koridore  oni  pocelovalis' eshche raz,  i  Rino uzhe ne  somnevalsya, chto
pravil'no  postupil,  priehav  v  otpusk na  sem' dnej.  Mel'knula  mysl'  o
schastlivoj  zhenit'be,  o  detishkah-karapuzah s trogatel'nymi  kucheryashkami  i
sovmestnyh progulkah vsem semejstvom.
     Lefler ozhidal, chto dalee oni s Haliej vyjdut na ulicu i uedut  katat'sya
v  bol'shom  avtomobile,  no  ta otkryla  v  koridore  eshche  odnu,  sovershenno
neprimetnuyu dver' i vtolknula ego vnutr' dovol'no prostornogo pomeshcheniya.
     -- Oj, gde eto my? -- udivilsya Rino.
     -- Ne dumaj ni o chem, -- mnogoobeshchayushche prosheptala Haliya,  snimaya s sebya
odezhdu,  --  eto   moj   seksodrom.   Zdes'  ty  najdesh'  nastoyashchee  muzhskoe
blazhenstvo...
     "Horosho by", --  nevol'no podumal  Rino, otdavayas' vo vlast' ruk  i gub
Halii.
     --  O! CHto ty  delaesh'?!  -- voskliknul  udivlennyj  lejtenant  Lefler,
chuvstvuya  na  sebe  vsyu moshch'  zapreshchennyh  priemov  Halii. Ona rasporyazhalas'
kazhdoj chast'yu ego tela, kak svoej sobstvennoj.
     Na samom pike oshchushchenij Lefler zakatil glaza i podumal: "YA umirayu".
     "Eshche uspeesh'", -- podumala emu v otvet Hatiya i podnyalas' s kolen.
     -- Kak ty sebya chuvstvuesh', dorogoj? -- sprosila ona.
     --   |to...  eto  trudno  ob座asnit'...  --   priznalsya   Rino,   oshchushchaya
neobyknovennoe oblegchenie  vo vsem  tele i za poyasom bryuk, gde nahodilsya ego
pistolet.
     -- Tebe horosho, milyj?
     -- Horosho.
     --   A   teper'?  --  sprosila   Haliya  i  neozhidanno  sil'nym,  horosho
otrabotannym  udarom  vrezala emu  mezhdu  nog,  perecherkivaya vse  predydushchie
priyatnye oshchushcheniya.
     -- O-o-- vzvyl Lefler i, instinktivno sognuvshis', poluchil sil'nyj  udar
v lico.
     Udar  chto nado.  V glazah vspyhnul  rozovyj fejerverk, a spustya sekundu
Rino ponyal, chto uzhe lezhit na spine.
     --  Molodec, Jorgen, -- donessya do  Leflera muzhskoj  golos,  i,  podnyav
golovu, on uvidel zdorovennogo parnya, shagnuvshego iz temnogo ugla.
     Naskoro  zastegnuv  bryuki  -- bez shtanov  kakoe soprotivlenie?  -- Rino
podnyalsya na nogi i smelo poshel na nevedomogo protivnika, vprochem ne vypuskaya
iz vidu Haliyu.
     -- Da ya tebya v der'mo sob'yu, kop vonyuchij, -- poobeshchal gigant.
     On sdelal lozhnyj  zamah levoj rukoj, a sam udaril pravoj  nogoj. Lefler
znal podobnye shtuchki i zakrylsya rukami, no eto ne pomoglo. On snova okazalsya
na polu, poskol'ku neznakomec lyagalsya, kak mustang.
     -- Zakanchivaj s nim, Guk,  --  skazala Haliya i  otoshla v storonu,  vsem
vidom pokazyvaya, chto ona ne somnevaetsya v ishode poedinka.
     "Devchonki zhdut menya za stolikom i dumayut, chto ya zasranec... A mezhdu tem
menya zdes' prakticheski  ubivayut", -- razmyshlyal Rino, prikidyvaya,  chem  mozhno
udivit' neprobivaemogo giganta.
     Reshiv nachat' s samogo prostogo, on korotko pnul Guka v koleno, proveryaya
ego reakciyu, a  zatem probil levoj nogoj v pechen'. Protivnik legko raspoznal
zamysel Leflera i dvinulsya vpered.
     Rino snova povtoril udar s pravoj --  pod koleno, zatem levoj v pechen'.
Guk otbil ataku i, posmeivayas' nad tupym kopom, prodolzhal nastupat'.
     Togda Rino snova poshel po  protorennomu puti -- udar pravoj  v koleno i
srazu  levoj -- Guk zhdal udara  v bok, no Lefler izmenil shemu, i  ego  noga
krepko dostala zdorovyaka po ego tverdoj bashke.
     Gul "poplyl", odnako, kogda Rino popytalsya ego dobit', gromila vcepilsya
v policejskogo svoimi  ruchishchami i ne otpuskal, nesmotrya na to chto Lefler izo
vseh  sil  molotil ego po fizionomii.  On povalil by etogo parnya, no  oshibka
byla  uzhe sovershena,  i zashedshaya szadi  Haliya udarila  ego po golove  chem-to
tyazhelym.



     Posle  neskol'kih  neudachnyh  popytok  soznanie   vse  zhe  vernulos'  k
lejtenantu Lefleru, i pervoe,  chto on uvidel, kogda otkryl  glaza,  -- seryj
potolok. Slovno po mutnomu ekranu, po nemu dvigalis' kakie-to teni.
     Nemnogo   povernuv  golovu,   Rino  ponyal,   chto  eto  teni   ot  vetok
vechnozelenogo dereva. Ego  horosho bylo vidno skvoz' nebol'shoe okno s tolstym
puleneprobivaemym steklom.
     V  golove  stoyal  gul,  viski  pobalivali.  Lefleru  bylo  znakomo  eto
oshchushchenie, poskol'ku on ne raz poluchal po golove. Takaya uzh u nego byla rabota
-- ona ne isklyuchala nichego.
     Szhav  zuby,  Rino  podnyalsya  na nogi  i  netverdymi shagami izmeril svoe
uzilishche. Tri shaga na chetyre s polovinoj. Ne lyuks, no, govoryat, byvaet huzhe.
     "I  komu zhe eto ya  ponadobilsya?" -- podumal  on, sadyas' vozle steny pod
samym  oknom. Esli  on vkonec  dostal agentov ESO, tak oni mogli  ego prosto
pristrelit',  i  vse  dela.  Ili,  mozhet,  ih  neizvedannye  dushi  trebovali
istyazanij  zhertvy?  Pri  etoj mysli Rino  sodrognulsya. Otsutstvie na  bryukah
remnya govorilo v pol'zu togo fakta, chto emu otkazyvali v  prave nalozhit'  na
sebya ruki.
     Lefler  eshche  raz  vspomnil  sobytiya  vechera. Milye  otkrovennye devochki
ZHannet i Gryun, a potom eta Haliya.  Molotilka, a ne zhenshchina. Rino vspomnil ee
stat', professional'no umopomrachitel'nye navyki i... vzdohnul.
     "I pochemu takie baby ne mogut sushchestvovat' prosto -- dlya radosti. Zachem
oni nepremenno kogo-to lovyat? Nespravedlivost'. Nespravedlivost' vo vsem..."
--  negoduya,  rassuzhdal  Lefler.  Vprochem,  on  tut zhe  vspomnil  neskol'kih
stukachek, rabotavshih na nego za voznagrazhdenie. Devchonki iz kozhi von lezli i
davali sto ochkov lyuboj samoj izyskannoj shlyuhe, lish' by poluchit' svoi den'gi.
I den'gi nemalye. Mnogomesyachnaya rabota Rino i ego kolleg mogla ne  dat' togo
effekta,  kakogo  dobivalas'  dvadcatiletnyaya  sterva vsego za  odin vecherok.
Klient tayal, mnogo boltal, a besstrastnyj mikrofon akkuratno fiksiroval  ego
prigovor.
     "Baby -- suki", -- vzdohnul Rino i pochuvstvoval, chto hochet pit'.
     V etot moment lyazgnul zamok metallicheskoj dveri, i v  kameru  voshli dva
cheloveka. Oni nichem ne otlichalis'  ot Leflera. Primerno  tot zhe rost, razmer
odezhdy.
     Lica? Nichego osobennogo. Takih  na ulicah gorodov mozhno uvidet' tysyachi.
No  vot  glaza.  Rino  ne  nravilis'  eti  glaza. Nemnogo  grustnye, nemnogo
derzkie, no, v obshchem, dobrozhelatel'nye.  Oni zaranee prosili u Rino proshcheniya
za vse, chto sobiralis' s nim delat'.
     "Vot der'mo! -- edva sobirayas' s silami, chtoby ne rasplakat'sya, podumal
Lefler. -- No pochemu menya-to? Nu ubili by, esli ya komu-to pereshel dorogu, --
po krajnej mere eto bylo by ponyatno!"
     Leflera  zastavili podnyat'sya i  lovko spelenali  ruki  i nogi  dlinnymi
remnyami. Zatem remni  prodeli v  kol'ca,  vdelannye v steny, i  vskore  Rino
pochuvstvoval sebya kabanchikom, kotorogo podvesili koptit'sya.
     Kogda prigotovleniya  byli zakoncheny, nastupila zhutkaya  pauza.  Rino  ne
znal,  kak vospol'zovat'sya  etimi sekundami.  Mozhet, stoilo vspomnit'  svoih
druzej, roditelej, detstvo? Uchitelya  slovesnosti  ili  kapitana Hungara? CHto
vspominali drugie neschastnye v podobnyh situaciyah?
     Otkuda-to  izdaleka,  dolzhno byt', iz  koridora, poslyshalis'  shagi. Oni
slovno otmeryali poslednie mgnoveniya zhizni lejtenanta Leflera.
     Metallicheskaya  dver',  kotoraya  ostavalas'  poluotkrytoj,  skripnula  i
propustila nevysokogo lysovatogo dzhentl'mena, pohozhego na  buhgaltera rybnoj
lavki. On  byl polnovat, no rovno nastol'ko, chtoby garmonirovat' s lysinoj i
staromodnym serym kostyumom.
     Vo rtu u etogo dzhentl'mena byla sigara. Sdelav neglubokuyu zatyazhku, on s
udivleniem  posmotrel na styanutogo remnyami  Leflera, slovno nikak  ne ozhidal
ego tut uvidet'.
     -- CHto zdes' proishodit?.. YA oficer  policii, i ya trebuyu ob座asnenij! --
prokrichal Lefler,  dergayas',  slovno  chervyak.  On nenavidel  sebya  za  takoe
povedenie, no strah byl sil'nee ego.
     Polnyj dzhentl'men kivnul,  slovno  podtverzhdaya  samye  strashnye dogadki
Rino, i totchas dvoe masterov krovavogo myasa vzyalis' za delo.
     Lefler ne podozreval, chto eto nachinaetsya s nesil'noj ponachalu obrabotki
reber. Udary byli terpimymi, i on dazhe uhitryalsya dyshat'.
     Odnako vskore emu stala  ponyatna "dobrota" specialistov. Oni special'no
"razogrevali" klienta slabymi tumakami, chtoby on ne vpal v sostoyanie  shoka i
ni v koem sluchae ne propustil nichego interesnogo.
     Pervyj  raund  prodolzhalsya ne  slishkom dolgo -- chasa poltora,  no  Rino
pokazalos',  chto  ego  davno  ubili  i on ne  pokinul svoe  telo  tol'ko  po
kakomu-to nedorazumeniyu.
     V korotkih, na minutu-poltory, pauzah  poyavlyalsya dzhentl'men s sigaroj i
zadushevnym, otecheskim tonom sprashival:
     --  S kakogo  vremeni  vy rabotaete  na ESO,  mister Lefler?  Otvet'te.
Skazhite tol'ko paru slov, i vse zakonchitsya. CHto?.. Net?.. Vy vse otricaete?
     I  snova  nachinalas' eta  karusel'.  Udary po narastayushchej i bol', takaya
bol', chto kazalos' -- eshche sekunda,  i vse vnutrennosti  Rino lopnut,  slovno
sgnivshij pomidor.
     Kogda eto  prekratilos', Lefler dazhe ne  zametil.  Prosto on  ochnulsya v
temnote i ponyal, chto eshche zhiv. ZHiv, no, navernoe, v kredit. On lezhal i boyalsya
poshevelit'sya, znaya, kakuyu bol' vyzovet lyuboe ego dvizhenie.
     Rino ne spal vsyu noch' i  zabylsya tyazhelym  snom tol'ko  pod utro. Odnako
ego skoro razbudil  i.  V kameru  voshel sluzhitel' i ostavil na polu zheleznuyu
misku s edoj i eshche odnu -- s vodoj.
     Posmotrev na nepodvizhno lezhashchego arestanta, on vdrug skazal:
     -- Da priznajsya ty,  paren'. Nu  zachem tebe eta kanitel'? Pokuda pravdu
vyb'yut, sovsem v  invalida  prevratish'sya... Eshche dnya ne bylo, chtoby  trupa ne
vynosili. Luchshe priznajsya...
     Sluzhitel' ushel, a Rino stalo sebya zhal'. Iz  glaz  sami soboj pokatilis'
slezy, i otbituyu grud' sdavila nevynosimaya toska.
     "Nado zhe,  dazhe  etogo  dolbanogo  toptuna i  to  pronyalo,  -- myslenno
umilyalsya  Lefler.  --  Dazhe  on  pozhalel menya,  a  eti...  Stop! --  tut  zhe
skomandoval  sebe lejtenant. -- |tu svoloch' prosto podoslali! CHtoby nadavit'
na menya! No  net,  zabejte Leflera do smerti,  no  vy  ot  menya  i  slova ne
uslyshite!"
     Rino do  togo razoshelsya, chto nabralsya sil i, pomogaya sebe  rukami, s容l
kashu. Zatem popil iz miski vody. Reshiv, chto pochti zdorov, lejtenant dobralsya
do krohotnogo tyuremnogo unitaza i spravil nuzhdu. Pust' ne osobenno hotelos',
zato on pochuvstvoval sebya chelovekom.
     "Glavnoe,  ne  poteryat' chelovecheskij oblik, -- skazal  sebe Lefler.  --
Glavnoe, ostavat'sya na poverhnosti".



     Pospav eshche chas, Rino  prosnulsya, i eto probuzhdenie ne prineslo  nichego,
krome razocharovanij.
     |ti dvoe prishli snova i s ubijstvennoj netoroplivost'yu zapelenali ego v
remni. Lefler pytalsya lyagat'sya, no specialisty doznaniya ne obrashchali vnimaniya
na ego potugi,  i  v  rezul'tate on  dostavil bol'she neudobstv  sebe, nezheli
svoim opponentam.
     Minut cherez desyat' prishel dzhentl'men s sigaroj. Segodnya on byl nastroen
eshche bolee dobrozhelatel'no, chem vchera, i, pozdorovavshis', proiznes:
     -- Proshu izvinit' menya,  mister Lefler za to, chto vchera ya ne uspel  vam
predstavit'sya. Menya zovut Artur Smajli. Vy ponyali?
     --  Artur...  Smajli... --  avtomaticheski  povtoril Rino, ne osoznavaya,
zachem on eto delaet.
     -- Vot i otlichno, -- ulybnulsya Artur,  -- v takom sluchae prodolzhim.  Vy
ne hotite rasskazat' mne  o vashem sotrudnichestve s ESO, mister Lefler? Kogda
i kak vas zaverbovali? Ne upryam'tes', oblegchite mne zadachu i vashu uchast'...
     Smajli  dazhe  vynul  izo  rta  sigaru,  chtoby luchshe  slyshat'  priznanie
Leflera, no tot nichego ne skazal, tupo ustavivshis' v pol.
     -- Nu chto zhe, net tak net, -- legko soglasilsya Smajli i otoshel k dveri,
davaya ponyat', chto pravo dejstviya perehodit k specialistam.
     I oni ne zastavili sebya dolgo zhdat'.
     Boka Leflera podverglis' samoj zhestokoj  obrabotke. Rino stonal, no ego
otrezvlyali  zharkimi  poshchechinami  i  snova  bili,  bili  i bili.  Inogda  emu
dostavalos' nogoj  po  goleni,  inogda rebrom  ladoni v  gorlo,  i, poka  on
kashlyal,  ego  snova  lupcevali so  vseh  storon,  vybivaya  odnu-edinstvennuyu
pravdu:
     --  Nu  druzhishche, kogda vas zaverbovali? CHto vhodit v  vashi obyazannosti?
Kto vash rukovoditel'?..
     Zatem  dobrodushnaya  ulybka i  snova udary. Udary takie,  chto Rino nachal
otrygivat' krov'yu i zhelch'yu. Tol'ko  posle etogo seans prekratilsya, i Lefler,
ne v silah vyderzhat' takuyu peremenu, snova poteryal soznanie.
     Ochnulsya on noch'yu.  |to  uzhe nachinalo vhodit'  v  dobruyu tradiciyu.  Dnem
izbienie, noch'yu vozvrashchenie k real'nosti... No chto eto byla za real'nost'? I
kto mog garantirovat', chto Rino eshche byl zhiv?
     Emu stalo kazat'sya,  chto  poyavlyavshijsya sluzhitel' prosto pronikal  v ego
sny,  a steny kamery sledovali  za nim na tot svet. I vse zhe kraem  soznaniya
Lefler ponimal, chto on eshche zhivet. Hrenovo, no vse zhe vlachit sushchestvovanie, v
neponyatnom meste i neyasno po kakoj prichine.
     Edinstvennoe, chto eshche moglo  v nem  dvigat'sya, ego mysli. Vse ostal'noe
poteryalo sposobnost' k dvizheniyu.  Vozmozhno, on mochilsya pod  sebya,  vozmozhno,
istekal  krov'yu, no vse eto bylo dlya Rino ne vazhno. On balansiroval na grani
zhizni i smerti, a tam, na etoj grani, mnogoe ocenivalos' inache.
     --  Podnimajsya,  svoloch'!  Nastupil tvoj poslednij den'!  -- otkuda-to,
cherez  mednye obolochki  ogromnogo  kotla, krichali  emu  nevidimye lyudi.  Oni
krichali serdito, no bol'she  igrali. |to byla rabota -- obydennaya i ne vsegda
interesnaya.
     "Navernoe,  segodnya  tochno  ub'yut", --  podumal  Lefler  i  chrezvychajno
udivilsya, kogda pochuvstvoval sil'nuyu bol'. Ego bili,  i on vse chuvstvoval, i
ego bylo stranno.
     Odno bylo horosho -- bystro letelo vremya. Otklyuchilsya, poluchil po rebram,
potom po zubam -- i snova v nikuda. Temno, teplo, komfortno.
     --  Priznajtes',  Rino, ved'  eshche  nemnogo, i  vy pozhiznennyj  invalid.
Medicina sposobna na chudesa, no ne na takie.
     -- Pshel-l-l... pidor... -- tol'ko i sumel otvetit' Lefler.
     -- |j, tak u nego eshche guby shevelyatsya! -- zametil Smaili.
     I  togda  za Rino vzyalis'  kak  sleduet. On i ne podozreval,  chto mozhno
uslyshat', kak treshchit ot zhutkih udarov sobstvennyj cherep.
     Vprochem, naslazhdalsya treskom on nedolgo i vskore provalilsya v privychnuyu
chernotu. V poslednee vremya on zaderzhivalsya tam vse chashche.
     "Luchshe by ostat'sya zdes' nasovsem, -- dumal  Lefler. -- Zdes' ne b'yut i
ne trebuyut priznanij".
     Odnako molodoe telo,  muskuly, kosti i samo  sushchestvo Rino hoteli zhit'.
Oni snova  i snova  pytalis' vosstanovit'sya za korotkie promezhutki  vremeni,
predostavlennogo  dlya  vyzhivaniya.  Vot tol'ko eto vyzhivanie  bylo svyazano  s
bol'yu. S ochen' sil'noj bol'yu.
     -- Nu chto, druzhishche, segodnya poslednij shans...
     Lefler  edva  sumel  povernut'  golovu,  no  razglyadet'  Smaili  skvoz'
zaplyvshie  glaza bylo chrezvychajno trudno. Tol'ko ogonek  sigary i vse tot zhe
dobrozhelatel'nyj vzglyad.
     Rino posheveliv yazykom,  chtoby otvetit', no  iz  etogo  nichego ne vyshlo.
Pravda, udalos' obnaruzhit' Dyru tam, gde ran'she byli zuby.
     --  YA ponimayu,  chto vam trudno  govorit', mister Lefler,  --  prodolzhal
shchebetat' Smajli. -- Prosto kivnite golovoj,  i ya pojmu, chto  vy soglasny vse
nam rasskazat'...
     "Sejchas, -- v kromeshnoj temnote podumal Rino, -- sejchas..."
     Sobravshis' s  silami,  on  mahnul  rukoj.  Vyalo, slovno  pogruzhennyj  v
malinovoe varen'e, odnako Smajli on zadel. Navernoe, dazhe popal emu v uho.
     -- I  chego vy dobilis' etim? -- otkuda-to iz tumana doneslis' slova. --
Teper'  vas ub'yut. Izuvechat  i perelomayut  vse kosti...  Proshchajte, ya  uhozhu,
potomu chto ne mogu smotret' na takie veshchi...
     -- Vse, ubivajte ego...
     "Nu vse,  tak vse, --  soglasilsya Lefler i vskore pochuvstvoval, chto ego
snova b'yut. -- Skoree by vse konchilos'".



     Ocherednoe  vozvrashchenie  soznaniya  ozadachilo  Rino  sverh  vsyakoj  mery.
Ponachalu on nadeyalsya, chto  uzhe --  togo... No okazalos', chto  pospeshil. Bol'
eshche chuvstvovalas', a to, chto pokojniki ne boleyut, Lefler znal navernyaka.
     -- Nu, kak my sebya chuvstvuem?
     Nad  Rino  navislo  zhivoe sushchestvo v  halate  i beloj  shapochke.  Zrenie
vernulos' eshche ne polnost'yu, no on dogadalsya, chto eto vrach.
     -- Tek-s.  CHto  my  imeem:  minus  dva  zuba,  chetyre  rebra, slomannyj
palec...  Mnozhestvennye  vnutrennie  krovoizliyaniya...  Nichego  strashnogo, po
nashim merkam -- prakticheski zdorov.
     "Izdevaetsya, svoloch'", -- vyalo podumal Rino.
     Neozhidanno  potolok i  okna stali smeshchat'sya,  i  Rino reshil,  chto snova
teryaet soznanie,  odnako,  oshchutiv  legkoe  pokachivanie,  ponyal, chto  edet na
katalke.
     Kuda edet?  Nu, navernoe, snova v kameru. Ved' on  prishel v sebya, i ego
snova mozhno bit'.
     Vprochem, i tut Lefler oshibsya.
     Katalka  ostanovilas' pod hishchnym manipulyatorom  kakogo-to  medicinskogo
prisposobleniya.
     -- Trejsi, slej u nego mochu, chtoby ne bylo problem vo vremya processa.
     -- Da, doktor.
     "Kak  v  kino,  chestnoe slovo", --  usmehnulsya pro  sebya Lefler.  Zatem
pochuvstvoval na sebe  ch'i-to prikosnoveniya.  Ot  grubyh  dvizhenij  medsestry
zanyl  mochevoj  puzyr'.  No  vsled  za   etim,  kak   voznagrazhdenie.   Rino
pochuvstvoval oblegchenie.
     ZHenshchina rezko vydernula  kateter,  i Lefler podumal,  chto u nee  ne vse
udachno v lichnoj zhizni.
     -- Nu kak, bogatyr', polegchalo?.. -- sprosil naklonivshijsya vrach.
     Teper'  Lefler sumel razglyadet' lico  nemolodogo cheloveka. Odutlovatoe,
ono bylo pohozhe na lico staroj baby.
     -- Kurt, pomogi mne s fiksaciej, -- skazal vrach.
     -- Podozhdi, sejchas dokuryu i pomogu...
     -- Da vybros' ty etu sigaretu! Zdes' zhe nel'zya kurit'!
     --  A  otkuda  ty  znaesh',  Jork?  --  derzko  sprosil   Kurt,  i  Rino
pochuvstvoval zapah  tabachnogo dyma. Drugih zapahov on ne opredelyal, no tabak
i kakaya-to dezinfekcionnaya dryan' vpolne razlichalis'.
     Neozhidanno ogromnyj manipulyator, visevshij nad Rino bez  dela,  prishel v
dvizhenie  i nachal  opuskat'sya k  ego licu. Priblizivshis' pochti  vplotnuyu, on
ostanovilsya.
     Zatem  srazu  dve  pary ruk vzyalis' za delo,  i  na lico  Rino  polilsya
kakoj-to klej.
     -- Ty  smotri, mordoj  shevelit, -- proiznes udivlennyj golos,  i Lefler
reshil, chto on prinadlezhit Kurtu.
     --  |to eshche ne morda, --  vozrazil Jork, -- |to  kusok otbitogo  sizogo
myasa.  Neprozharennaya  otbivnaya, vot kak  ya eto nazyvayu... Nu-ka poderzhi  vot
zdes'...
     Pal'cy  v  rezinovyh  perchatkah  ottyanuli  verhnyuyu  gubu  Rino,  i   on
pochuvstvoval, chto dazhe v rezine eti ruki pahnut tabakom.
     -- Ostorozhnee, ne porvi emu rot... -- skazal doktor Jork. -- Aga... Von
oni gde byli, eti dva zubika... Trejsi, davaj kapu, nuzhno snyat' slepok.
     V rot  Rino polozhili  kakuyu-to otvratitel'nuyu  na  vkus gubku,  pravda,
dlilos' eto nedolgo. Kapu vynuli, i doktor Jork delovito proiznes:
     -- Otlichnyj  slepochek.  Otnesi ego inzheneru Blanderu i skazhi,  chto zuby
ponadobyatsya nam cherez dva chasa...
     -- Horosho, doktor Jork.
     -- Da,  i  napomni Zemfire, chtoby prinesla  piyavok, a to ona tak zanyata
svoim hobbi, chto zabyvaet ob obyazannostyah.
     -- Da, doktor.
     Negromko hlopnula dver' -- eto ushla medsestra.
     --  A  chto  u  Zemfiry  za hobbi?  --  Kurt  opredelenno  interesovalsya
povelitel'nicej piyavok.
     -- Ona lyubit pet', mylo ej v kashu. I delaet eto vse  gromche.  Iz-za nee
mister Smajli sdelal mne zamechanie.
     Doktor  Jork  prodolzhal   razgovarivat',  odnako   ego  ruki  masterski
vyleplivali iz  tverdeyushchego  kleya  zaborchiki  i  peregorodochki,  razdelyayushchie
perekoshennye i razduvshiesya chasti lica Rino.
     -- A nos-to vypravlyat' pridetsya, -- zametil Kurt posle nekotoroj pauzy.
     -- Vypravim. |togo parnya nuzhno vyvesti pod nol' -- chtoby vse stalo, kak
bylo.
     -- I dazhe luchshe... -- dobavil Kurt.
     -- Vot imenno.
     -- Mozhet, vvesti emu poka glyukozki?
     -- Ne nuzhno. Piyavok ot nee puchit... Potom -- posle nih.
     Ele slyshno skripnula vhodnaya dver'.
     -- A, Zemfira, ochen' kstati, -- proiznes doktor Jork. --  Idi posmotri,
normal'no tak budet?
     Zemfira podoshla.  Rino  s zakrytymi  glazami  oshchutil ee priblizhenie.  S
soboj Zemfira prinesla zapah kakih-to lesnyh trav.
     -- Normal'no,  --  skazala  ona,  --  A zhivot? Doktor  Jork  podnyal  na
paciente pizhamu.
     --  Da-a,  --  protyanula  povelitel'nica  piyavok. --  Otdelali  bednyagu
kapital'no.
     --  U nas  vsegda  tak,  -- vmeshalsya  Kurt,  -- YA,  pravda,  bol'she  po
vskrytiyam mastak, no  kartina tut  prekrasnaya. Vot  posmotri, eto zhe gotovaya
karta Palevogo plyazha  vozle  CHernoj skaly. Vot  eto zaliv,  --  palec  Kurta
prochertil po zhivotu  Rino zamyslovatuyu krivuyu. -- A vot otel' "Tupoj baklan"
i dazhe istochnik  zdes' oboznachen,  -- dobavil Kurt,  tknuv  Rino  v odin  iz
naibolee zhivopisnyh sinyakov.
     Lefler ohnul.
     -- Kak vy mozhete, on zhe vse chuvstvuet! -- vozmutilas' Zemfira.
     -- Da vy chto, dorogusha, -- on eshche v shoke.
     -- Sami vy v shoke... Doktor Jork, ya mogu stavit' blokadu?
     -- Konechno, Zemfira, stav'te.
     -- YA nachnu s lica.
     -- Nachinajte, otkuda schitaete nuzhnym, -- soglasilsya Jork.
     Rino  vnutrenne  napryagsya. Skazat' po pravde,  on boyalsya  piyavok, a eshche
paukov i zheltyh zhukov so strannym nazvaniem "makintosh".
     On  ozhidal  dolgoj  i  muchitel'noj  procedury,   no  bystrye  i   pochti
nechuvstvitel'nye ukoly sledovali odin za  drugim, i  lico  Rino  pokryvalos'
sloem slizistyh zhivotnyh, prizvannyh izbavit' ego ot muchenij.
     -- Zemfira, eto pravda, chto vy poete?
     |to byl Kurt, i on meshal devushke delat' ee rabotu.
     -- Pri  vide vas, Kurt,  ya pet' ne sobirayus'. YA ne lyublyu kuril'shchikov --
oni otvratitel'ny.
     -- Da  chto zhe plohogo v kuril'shchikah, Zemfira? I potom,  ya tozhe poyu. Moi
sosedi, vy ne poverite, dvazhdy zayavlyali na menya v policiyu.
     Zemfira hihiknula, i ocherednaya piyavka, vypav iz ee ruk, shlepnulas' Rino
na zhivot, odnako ee tut zhe podobrali i polozhili na nuzhnoe mesto.
     Poka ukladka proishodila na grudi, v oblasti vnutrennih krovoizliyanij i
polomannyh reber, Rino sosredotochilsya na  oshchushcheniyah svoego mnogostradal'nogo
lica.
     Piyavki   pronikali   svoimi  stiletami  vse   glubzhe,  no   s  holodnym
pokalyvaniem   prihodilo  i   oblegchenie.  Lefler   sovershenno   opredelenno
chuvstvoval, kak opadayut ego chudovishchnye oteki.
     "Pohozhe, oni  dejstvitel'no lechat menya", -- podumal  on. Ot  mysli, chto
izbieniya bol'she  ne budut povtoryat'sya,  Rino oshchutil priliv optimizma. Skoree
vsego,  eto  byla prosto oshibka. Ego s kem-to sputali. Horosho, chto ne uspeli
zabit' nasmert', -- vot togda byl by nomer.



     Lefler dazhe ne zametil, kak on  to li  poteryal  soznanie, to  li prosto
krepko usnul.
     Poslednim vospominaniem byl razgovor Zemfiry  i Kurta.  Vidimo,  doktor
Jork  vyshel na vremya,  i Kurt uprashival devushku vstretit'sya s  nim, a  ta ne
govorila ni "da" ni "net".
     V  konce koncov,  kogda doktor Jork  vernulsya,  ona dala svoe soglasie.
Zemfiry, oni vse takie -- nepostoyannye.
     Kurt na radostyah poobeshchal doktoru Jorku  brosit' kurit' i vsadil v venu
Rino zaryad koncentrirovannoj glyukozy. I vse. Son. Dolgij son.
     A potom, kogda Rino prosnulsya, v bol'shih shirokih oknah bez reshetok byla
temnota, i, stalo byt', on spal ochen' dolgo.
     Visevshij vozle dveri svetil'nik edva vydelyal iz kromeshnoj t'my shkafchik,
eshche odnu pustuyu krovat', paru tapochek u vhoda i podvodnoe ruzh'e, visevshee na
stene.
     Slovno vypavshaya s  polki  kniga, raskryvshayasya  na  sluchajnoj  stranice,
otvorilas' dver'.
     Lefler  vzdrognul, uznav voshedshego. |to byl odni  iz teh parnej,  chto s
takoj lyubov'yu i tshchatel'nost'yu otdelyali ego myaso ot kostej.
     -- Vse normal'no, Lefler. Vse uzhe v proshlom. YA prishel  posmotret',  kak
ty sebya chuvstvuesh'.
     -- Kakogo hrena ty, svoloch'! -- voskliknul Rino i tut  zhe udivilsya, chto
on mozhet govorit', a pri proiznesenii slov kak-to stranno posvistyvaet.
     -- S-svoloch'... S-svoloch'...  S-svoloch'...  --  neskol'ko  raz proiznes
Lefler, i  tol'ko potom do nego  doshlo,  chto posvistyvanie  proishodit iz-za
zanovo vstavlennyh zubov.
     Rino  provel shershavym yazykom  po tomu  mestu,  gde byla bresh', i oshchutil
shlifovannuyu  poverhnost' izdelij  zubnogo tehnika. A  dotronuvshis'  do lica,
otmetil, chto vzdutiya otsutstvuyut.
     -- Vstat' smozhesh'? -- uchastlivo sprosil nedavnij istyazatel'.
     -- Da, -- posle minutnoj pauzy skazal Lefler. -- A chto vse eto znachilo?
Tebya kak voobshche zovut?
     -- Sparki. Dzhon Sparki.
     -- Oh, Dzhon, za chto zhe ty menya tak otdelal, a?
     --  Nichego lichnogo,  Rino. |to moya  raboty. Vse tonkosti  tebe ob座asnit
mister Smajli.
     --  Opyat' etot Smajli, -- vzdohnul Lefler, ostorozhno sadyas'  v krovati.
-- Pomnitsya, pered  tem kak sobrat'sya okonchatel'no umeret',  ya slyshal imenno
eto imya -- Smajli.
     -- Schitaj, chto eto byla neudachnaya popytka.
     -- Legko vam govorit', suk-kiny deti... A ya -- to vser'ez vse prinyal.
     -- |to i bylo vser'ez, Rino.
     -- Nu spasibo, tovarishch.
     Lefler ostorozhno opustil nogi na pol, zatem dotronulsya do svoih reber.
     Sparki zazheg svet, i Rino zazhmurilsya. Zatem priotkryl glaza i posmotrel
na svoyu grudnuyu kletku. Sizyh, malinovyh i temno-sinih razvodov uzhe ne bylo.
Tol'ko  slabaya  zheltizna  i krasnovatye  tochki  v teh mestah,  kuda  Zemfira
stavila svoih piyavok.
     -- Nu chto? -- ne uderzhavshis', prosil Sparki.
     -- Lepily vashi na urovne, -- vynuzhden byl priznat' Rino.
     Na  meste polomannyh reber  krasovalas'  metallicheskaya  zaplatka. CHerez
paru dnej, kogda ee snimut,  vse budet kak prezhde, eto Rino uzhe znal.  Takie
pustyaki, kak polomannye rebra, ne byli dlya nego novost'yu.
     -- Nu chto, pojdem?
     -- Daleko?
     -- Da net. Tut, po koridoru.
     -- Togda  davaj pomogaj, -- rasporyadilsya Rino, ponimaya, chto idti nuzhno.
Uzhe odno to, chto ego tak bili, a potom tak zhe staratel'no lechili, govorilo o
vazhnosti ego prebyvaniya zdes'.
     Sparki  podoshel  blizhe  i,  obnyav  Leflera,  slovno  brata,  pomog  emu
podnyat'sya.
     Tot  postoyal  nemnogo na svoih dvoih  i, ponyav,  chto  smozhet idti  sam,
otstranil Sparki. Zatem sdelal shag, drugoj i uverenno vzyalsya za ruchku dveri.



     Smajli sidel v  glubokom kresle i, ni govorya ni slova, smotrel na Rino,
sidevshego naprotiv.
     Tot, v svoyu ochered', izuchal cheloveka, kotoryj eshche neskol'ko chasov nazad
daval rasporyazhenie o ego ubijstve.  Ne  prosto  ubijstve, a unichtozhenii. |to
raznye veshchi.
     Kak  chelovek,  rabotavshij v  policii  ne  pervyj god, lejtenant  Lefler
horosho razlichal eti veshchi. Naprimer, urod Molotoboec podkaraulival neschastnye
zhertvy, zatem udushal ih svoej kleshnej, a naposledok nanosil strashnyj razyashchij
udar. On snosil polumertvomu cheloveku cherep, no on ubival, a ne unichtozhal. A
vot  mister  Smajli  daval  prikaz  imenno  k  unichtozheniyu, a unichtozhit'  --
oznachalo slomat'  kazhduyu kostochku  i pod strashnoj bol'yu zastavit' otkazat'sya
ot chelovecheskogo osoznaniya, prevratit'sya v  pyl', v nichto, v nemuyu mol'bu  i
zhazhdu smerti.
     Vot eto Rino i nazyval unichtozheniem. Nazyval i ne mog prostit'.
     -- Nenavidite menya? -- ugadav ego nastroenie, sprosil Smajli.
     -- Est' nemnogo, -- priznalsya tot.
     --  Ponimayu  vas.  -- Smajli  pyhnul  sigaroj i posmotrel  na  potolok,
proslezhivaya nespeshnyj polet dymnogo kolechka.
     -- Kakie-nibud' mysli poyavlyalis' po povodu etih priklyuchenij?
     -- Poyavlyalis', -- soznalsya Lefler.
     -- Nu i kakie vyvody? -- Smajli opyat'  pyhnul  sigaroj, i novoe  dymnoe
sooruzhenie, menyayas'  i transformiruyas' v smradnyj tuman, stalo podnimat'sya k
potolku.
     -- Nikakih vyvodov, mister. Navernoe, oshibochka vyshla. Takoe  byvaet, --
otvetil Rino.
     Odnako  on vral. U nego poyavlyalis' koe-kakie dogadki, no  on  pryatal ih
podal'she, starayas' nahodit'sya v predelah svoego ponimaniya.
     --  Podozrevayu, Rino, chto vy  schitaete nas poslednimi svolochami, odnako
nashi dejstviya  vpolne opravdanny. Iz treh chelovek, kotorye popadayut k nam na
obrabotku, dvoe soznayutsya v sotrudnichestve s ESO, pravda, odin iz dvoih, kak
pravilo, ogovarivaet sebya, ne vyderzhav poboev.
     -- I vam udaetsya derzhat' svoyu deyatel'nost' v tajne?
     -- Vopros po sushchestvu, -- udovletvorenno  kivnul Smajli.  -- Kstati, vy
eshche ne hotite est'? A to ya mogu rasporyadit'sya prinesti vam chto-nibud'.
     -- Net, segodnya eshche net. Mozhet byt', zavtra...
     Lejtenant vnimatel'no smotrel na sobesednika i ozhidal, kogda tot nachnet
vykladyvat'  svoi  kozyri. A  chto  oni  byli,  Rino  ne  somnevalsya.  Smajli
namerenno   otvlekalsya   na  postoronnie  temy,   chtoby   poluchshe  soorudit'
dokazatel'nuyu bazu.
     -- Nu  tak chem  zhe  vam  ne  nravitsya ESO, mister  Smajli?.. -- sprosil
Lefler, chtoby podtolknut' razgovor k osnovnoj teme.
     --  Da  esli  chestno...  --  Tut  Smajli  vmyal  nedokurennuyu  sigaru  v
pepel'nicu, slovno deshevuyu sigaretu.  -- Esli chestno, edinaya sluzhba  oborony
mne ne nravitsya vovse.
     -- CHem zhe?
     --  Dumayu, tem zhe, chem i  vam, Rino. Vy eshche dostatochno molodoj chelovek,
no vy horoshij  kop. My  eto vyyasnili. A u  horoshego kopa  nyuh, kak u sobaki.
Dumayu, ne  nuzhno napominat' vam, kak vy ugrozhali pistoletom sotrudnikam ESO.
I ne komu-nibud', a starshemu agentu CHenseru.
     -- Erunda. V tot den' u menya bylo skvernoe nastroenie, i ya mog ugrozhat'
komu ugodno.
     Rino sel v kresle poudobnee,  odnako eto  ne  pomoglo emu izbavit'sya ot
noyushchej boli v spine. Vidya ego zatrudnenie, Smajli bystro podnyalsya i, podojdya
k  stoyavshemu vdol' steny kozhanomu divanu, snyal s nego nebol'shoj valik. Zatem
podoshel k Rino i podlozhil emu etu podushku pod spinu.
     -- Nu, kak teper'?
     -- Teper' znachitel'no legche, -- priznalsya Rino.
     -- Vot i horosho. My zdes' vse nemnogo lekari -- specifika takaya.
     Smajli ulybnulsya  i,  pripodnyav  kryshechku  polirovannoj korobki, dostal
ocherednuyu sigaru. Obrezav ee konchik dopotopnoj poserebrennoj gil'otinkoj, on
prikuril ot nastoyashchej spichki.
     -- Zachem zhe bylo tak menya  dubasit', esli vy znali, chto u menya problemy
s ESO?
     --  O, Rino! No eto zhe prosto. Vam li ne znat', chto policejskie stukachi
chashche  rugayut "poganyh kopov",  chem  obyknovennye  ulichnye podonki...  Tajnye
sotrudniki ESO, estestvenno, ne budut rashvalivat'  etu  organizaciyu na vseh
uglah, a, naoborot, budut demonstrirovat' loyal'nost' svoemu krugu.
     -- Vse ravno, mozhno bylo obojtis' pribornymi metodami. Sejchas razvelos'
stol'ko vsyakoj apparatury...
     --  My isprobovali vse, Rino. V gom chisle  i vsyakie  hitrye korobochki s
provodkami,  magnitnymi  ramkami,  no  obrabotka  tajnyh  sotrudnikov  v ESO
postavlena  ochen' ser'ezno, i izoblichit' ih mozhno, lish' postaviv pered licom
zhivotnogo uzhasa. Kogda chelovek  vidit, chto ego prosto zabivayut do smerti, on
koletsya, i nikakie kodirovki zdes' uzhe ne srabatyvayut.
     YA ponimayu, chto vam, proshedshemu cherez  eto, slozhno  schitat' takoj podhod
spravedlivym,  no, esli ya skazhu,  chto  predstavlyayu  uzhe  tretij sostav nashej
nebol'shoj organizacii, dumayu, vy  ocenite vse inache.  Dva predydushchih sostava
byli bezzhalostno unichtozheny,  i imenno potomu, chto pribornye metody doznaniya
ne srabatyvali. My ne  vyyavlyali tajnyh sotrudnikov ESO, i te bystro  donesli
na nas svoim bossam.
     -- Horosho, mister Smajli, -- ustalo  kivnul Rino. Stol' dolgij razgovor
nachinal  ego utomlyat'. -- Vstuplenie  bylo postepennym, teper' mozhno skazat'
samoe glavnoe. SHtatnye agenty ESO -- kto oni? Savattery?
     -- I da i net, -- kak by nehotya otvetil Smajli i pozhal plechami.
     -- No pohishcheniya lyudej -- ih delo?
     -- V etom ya uveren. Kstati, kak budto  u vas byl opyt bor'by s  nimi, i
vy dazhe uceleli. Kak eto sluchilos'?
     -- V  tot vecher mne  nemnogo povezlo, a im  net. Odna sluchajnaya pulya  v
emkost' s goryuchej zhidkost'yu -- i vse vokrug zapylalo. Oni sbezhali.
     Rasskazyvaya, Lefler nevol'no  perezhil shvatku s pohititelyami zanovo. On
vspomnil svoe oshchushchenie polnogo bessiliya, kogda nevidimyj v  temnote zdorovyak
vyazal  iz nego zamyslovatye  uzly. Esli by ne  pistolet,  vse zakonchilos' by
ochen' bystro.
     -- YA  tozhe  dumayu,  mister  Smajli,  chto pohititeli prinadlezhat k  etim
superchelovekam iz ESO.
     --  Kstati,  vy znaete,  chto  pokazali  analizy, kotorye  vy utaili  ot
starshego agenta CHensera?
     -- Net, ya uehal v otpusk, no vy, kak vidno, znaete?
     --  Da,  nekotorye  pyatna  krovi  v  dome  ubitogo  vracha   prinadlezhat
savatteru.
     -- I chto iz etogo sleduet?
     -- Navernyaka -- tol'ko odno: pochemu-to agenty ESO ne zahoteli, chtoby ob
etomu uznala policiya. Mnogo li vam izvestno sluchaev, lejtenant Lefler, kogda
ESO zakryvalo informaciyu o prestupleniyah savatterov?
     -- Takih sluchaev ya  ne pripomnyu,  -- pokachal golovoj Rino i pomorshchilsya.
Ot etogo dvizheniya bol'no strel'nulo v spinu.
     -- YA pomogu  vam perejti na  divan, -- skazal Smajli. -- Nam  eshche nuzhno
nekotoroe  vremya,  chtoby  zakonchit'  razgovor,  i  luchshe,  esli   vy  budete
nahodit'sya v normal'nom sostoyanii.
     Rino vozrazhat' ne stal.
     S  pomoshch'yu Smajli on perebralsya na  divan, i  hozyain kabineta ne tol'ko
pristroil pod  golovu pacienta podushku, no i nakryl ego pledom. Zatem vyzval
dezhurnogo  vracha,  i  tot vkolol  Lefleru glyukozu i eshche  kakoe-to lekarstvo.
Bukval'no cherez mgnovenie Rino pochuvstvoval sebya zametno luchshe, i vrach ushel.
     -- A chto vy delaete s temi, kto ne proshel proverku? -- sprosil Rino.
     -- Lechim konechno  zhe... Potom  uvozim podal'she, inogda  ochen' daleko, i
delaem vse, chtoby eto vyglyadelo kak neschastnyj sluchaj.
     -- I "oni" ne dogadyvayutsya? -- sprosil Rino, imeya v vidu ESO.
     --   Dogadyvayutsya,   konechno.  Oni   ne  duraki.  Odnako  vsegda  tochno
opredelit', real'nyj eto neschastnyj sluchaj ili podstavka, dovol'no trudno.
     -- Vy  znaete mnogo, mister Smajli. Otkuda berutsya agenty ESO? YA imeyu v
vidu, otkuda ih rekrutiruyut.
     Smajli proshelsya po kabinetu na svoih korotkih nozhkah,  derzha  sigaru  v
otvedennoj ruke. On slovno razdumyval -- stoit li govorit' ob etom Lefleru.
     --  Oficial'no ih  rodinoj schitayutsya planety Vuden-Lej  i Maksikola. No
skazat', chto eto sootvetstvuet istine, ya  ne  mogu. K  etim  planetam nel'zya
podobrat'sya, i, pomimo  sobstvennyh ohrannyh struktur ESO, tam  prisutstvuyut
podrazdeleniya  ohrany  special'nogo  naznacheniya.  Letayushchie  forty,  raketnye
stancii i mnogo chego drugogo...
     -- A kak eto ob座asnyayut?
     -- Zashchitoj ot savatterov, -- otvetil Smajli i neveselo usmehnulsya.
     -- No ved' est'  zhe  Glavnoe upravlenie  nadzora.  Ego  sputniki-shpiony
mogut dobyt' lyubuyu informaciyu, -- vozrazil Rino.
     -- Mogut, esli ih otpravit' k Vuden-Leyu i Maksikole, no dlya etogo nuzhno
poluchit' razreshenie predstavitelya ESO pri etom upravlenii.
     Smajli  snova  prinyalsya za kurenie sigary, a Lefler pomolchal, obdumyvaya
uslyshannoe. Vyvody naprashivalis' sami soboj, i oni byli oshelomlyayushchi.
     -- Naskol'ko  ya ponimayu,  ser,  predstaviteli ESO est' teper'  vo  vseh
strukturah upravleniya gosudarstvom?
     -- Da. Tri mesyaca nazad poyavilsya predstavitel' dazhe v pravitel'stve.
     -- I... chto zhe on poprosil?
     -- Vot  vidite, lejtenant, vy dogadlivy. On  potrebovan rasshirit'  shtat
ESO, a s pogranichnyh planet v perspektive nachat' evakuaciyu naseleniya v glub'
civilizovannogo prostranstva.
     -- Spasaya ego ot savatterov?
     -- Vot imenno.
     -- No ved' ves' centr perenaselen. Lyudvig, Ogajo, Libertad  -- tuda uzhe
davno zapreshchena immigraciya.
     --  Sovershenno  verno. Sledovatel'no?..  --  Smajli ne dogovoril, davaya
vozmozhnost' Rino samomu pridumat' prodolzhenie.
     -- ...sledovatel'no, nuzhno perebrosit' etih lyudej v neobzhitye  syr'evye
kolonii.
     -- Kuda oni, vozmozhno, tak  i ne doberutsya. -- Smajli smahnul s pidzhaka
pylinku. -- Poskol'ku na nih mogut vnezapno napast' savattery...
     -- CHto dolzhen delat' ya?
     Smajli  ne  stal  otvechat'  srazu.  Rino  zametil,  chto  eto  byla  ego
izlyublennaya  manera. Snachala on  vernulsya  v kreslo,  poerzal spinoj i  dazhe
soshchurilsya, kak kot vozle teploj pechki.
     --  Posle togo kak vy horosho  otdohnete za  ostavshiesya ot otpuska  dni,
vernetes' domoj v Grinstoun  i snova pogruzites' v svoyu  rabotu. Pozdnee vas
perevedut na novoe mesto raboty. Skoree vsego eto budet chto-to vrode dlinnoj
komandirovki...
     -- I opasnoj?
     -- Ochen' opasnoj.
     --   Horosho,  ya  soglasen.  Polagayu,  eto  nailuchshie  usloviya,  kotorye
predlagayutsya v vashem zavedenii.
     -- Sovershenno verno, -- ser'ezno skazal Smajli.
     --  Est' eshche  odna  problema, --  vspomnil  Rino.  -- Za mnoj  uvyazalsya
kakoj-to paren' v mini-furgone.
     -- Nam eto izvestno, -- kivnul  Smajli, i Rino podumal,  chto,  o chem ni
sprosi, etot lysovatyj chelovechek obyazatel'no skazhet: "Nam  eto izvestno". --
Poka chto etot chelovek ne opasen, hotya est' podozrenie, chto on ne sledopyt, a
ubijca.  Sejchas  ego  pustili po lozhnomu  sledu,  i  on poehal dal'she  vdol'
poberezh'ya.  No skoro on vernetsya. Pravda, k tomu vremeni vy uzhe budete ehat'
nazad v Grinstoun.
     -- A esli on dostanet menya na obratnom puti?
     --  Edva  li,  -- s somneniem  pokachal golovoj Smajli. --  U nego ochen'
nebrezhnaya  manera  vozhdeniya.  Sluchaetsya, chto takie voditeli ne spravlyayutsya s
upravleniem. Znaete,  kak eto byvaet? Bac, i lobovoe stolknovenie s  dlinnym
sinim gruzovikom.
     -- A eshche luchshe s krasnym, -- usmehnulsya Rino.
     -- Horosho, pust' budet krasnyj.



     Uzhe na sleduyushchij  den' lejtenant  Lefler  smog  pozavtrakat' i privesti
sebya v poryadok bez postoronnej pomoshchi.
     Provalyavshis' v krovati paru chasov, on pochuvstvoval sebya snosno, esli ne
schitat' dergayushchej desny posle ustanovki zubnyh implantantov.
     Pered  samym  obedom prishli  dvoe  massazhistov  i,  perelozhiv  Rino  na
special'nyj stolik, stali smazyvat' ego raznocvetnymi mazyami.
     -- Kak nachnet zhech', skazhete, -- skazal odin iz nih.
     Lefler  lezhal,  prislushivayas'  k  svoim oshchushcheniyam,  a zatem skazal, chto
chuvstvuet zhzhenie vpolne otchetlivo.
     Massazhisty srazu zhe pristupili k delu i  ponachalu Rino ispytyval tol'ko
bol', odnako  vskore pod sil'nymi  pal'cami masterov ego  izbitoe telo stalo
razogrevat'sya i  nabirat'  neobhodimuyu  zhiznennuyu  silu.  V kakoj-to  moment
Lefleru dazhe  pokazalos', chto on  mozhet vzletet', odnako etogo ne sluchilos'.
Massazhisty  zakonchili  seans i, sovershenno izmotannye,  priseli  na  krovat'
perevesti duh.
     -- CHto, uzhe vse? -- sprosil pacient.
     -- A to net? -- udivilsya odin iz massazhistov. -- Poltora chasa kachali...
     -- Poltora? A ya i ne zametil.
     -- Znachit, vse v delo poshlo, -- mudro zametil tot.
     Rino snova  perelozhili na  kojku i  prikazali nemnogo  pospat'.  Odnako
ugovarivat' ego ne prishlos', son sam smykal emu veki.
     Posle  sna  byl  obed,  a  posle  obeda  udalos' nemnogo  pogulyat'  pod
prismotrom doktora Kurta. Rino ego ne uznal i lish' po golosu ponyal,  chto oni
znakomy.
     --  Da vy prosto kak ogurchik, chestnoe slovo! -- pohvalil pacienta Kurt,
kogda  oni  vyshli  v  nebol'shoj  sadik, i  dostal  iz karmana  pomyatuyu pachku
sigaret.
     -- Kak Zemfira? -- sprosil Lefler.
     -- O! -- udivilsya vrach. -- Vy i Zemfiru znaete?..
     -- Nu tak ya zhe prisutstvoval na procedurah, kogda ona stavila piyavok.
     --  Prisutstvovali? Kakim obrazom? --  Kurt gluboko zatyanulsya,  a zatem
hlopnul  sebya  po makushke, smyav  nakrahmalennuyu vrachebnuyu shapochku. On hriplo
smeyalsya i vyplevyval tabachnyj  dym porciyami, slovno  vyhlopnaya  truba. -- Nu
chto ya za bolvan, a? Nu eto  zhe nado tak sprosit'...  CHto-to  ya  nesu  vsyakuyu
chush',  navernoe,   eto  ot  kureva.  Kurt  vnimatel'no   posmotrel  na  svoi
pozheltevshie ot nikotina pal'cy i dobavil:
     -- No chto podelat', ya tak lyublyu kurit'... Sil net, kak lyublyu kurit'.
     --  A   doktor   Jork  ne   kurit?   --  sprosil  Rino,  prosto   chtoby
potrenirovat'sya govorit' i perestat' posvistyvat' implantirovannymi zubami.
     -- Net, on daval klyatvu Bryu-Mihel'sona, a ya -- Gippokrata.
     -- A v chem raznica?
     --  Klyatva  Bryu-Mihel'sona podrazumevaet  garmoniyu  mezhdu  trebovaniyami
mediciny i samoj zhizn'yu vracha. On  dolzhen  ne tol'ko pomogat' bol'nym,  no i
blyusti  sebya  sootvetstven no  svoim  zhe nastavleniyam.  Nu  naprimer,  vrachi
govoryat: nel'zya pit' -- i  sami ne p'yut, kurit' nehorosho --  i sami ne kuryat
tozhe.  Tolstymi byt' nekrasivo -- i imeyut  bezuprechnuyu figuru... -- Tut Kurt
snova  gluboko  zatyanulsya  i,  vdaviv  okurok  v  vysokuyu  vazu s  lyutikami,
prodolzhil: --  Vot  poetomu sushchestvuet eshche bolee  drevnyaya  i, ya dumayu, bolee
pravil'naya klyatva Gippokrata. Smysl  ee  v sleduyushchem: bol'nym  pomogayu, no v
moyu  zhizn' ne  lez'te... Nu sami posudite -- zachem mne blyusti svoe zdorov'e,
esli mne  platyat  sovershenno za  drugoe. Esli  ya govoryu pacientu: vam nel'zya
kurit', potomu chto eto vredonosnoe zanyatie i  eto  urodlivo kak privychka, to
on, nevezhda, dolzhen vnyat' mne... YA ved' diplomirovannyj specialist.



     V podpol'noj  klinike  Rino Lefler provel eshche dva dnya, kotorye byli  do
otkaza zapolneny ozdorovitel'nymi procedurami. Vse delalos' v speshke, i dazhe
morskoj  zagar  Lefleru sdelali za pyatnadcat'  minut do vyhoda, namazav  ego
kakoj-to osoboj maz'yu.
     Potom  s  nim  porabotal  parikmaher,  zatem  kosmetolog,  kotoryj  dal
neskol'ko  sovetov, kak  skryvat' temnye krugi pod  glazami  i ne  do  konca
zatyanuvshiesya rassecheniya.  Vosstanovitel'nye tehnologii byli  na  vysote,  no
dazhe oni ne mogli sdelat' chuda za neskol'ko dnej.
     Posle  obeda  noven'koe  oranzhevoe  taksi ostanovilos' vozle otelya, gde
neskol'ko dnej nazad Rino snyal dlya sebya nomer.
     Starayas' ne hromat', on voshel v vestibyul' i, podojdya k port'e, skazal:
     -- Privet, mne pisem ne bylo?
     -- O,  ser!  --  udivilsya tot.  -- Da vas  sovershenno  ne uznat'! Kakoj
kostyum,  kakoj zagar. Pravda, na lice,  -- tut port'e pogrozil  pal'cem,  --
otrazhaetsya hronicheskoe nedosypanie...
     Rino samodovol'no ulybnulsya i nebrezhno mahnul rukoj.
     -- Nu da, bylo nebol'shoe romanticheskoe priklyuchenie.
     -- Nichego sebe nebol'shoe, ser! YA tak ponimayu,  neskol'ko sutok  zagula,
-- port'e nagnulsya i doveritel'no soobshchil: -- YA tak i polagal, ser, a hozyain
nash  raskrichalsya, govorit, sdavaj nomer, ego, mozhet,  uzhe v zhivyh net...  --
Port'e smotrel Lefleru v glaza, kak vernyj pes, i tot, spohvativshis', dostal
iz karmana desyatku i sunul v ruku sluzhitelyu.
     Port'e dovol'no shchelknul zubami, vyhvatil so stojki klyuch  i  peredal ego
postoyal'cu.
     -- Pozhalujsta, ser. Skol'ko vy u nas eshche probudete?
     -- Zavtra uedu.
     -- Kak zhal',  tol'ko  poyavlyaetsya  v otele  prilichnyj chelovek, i emu uzhe
nuzhno s容zzhat'.
     -- Uvy.
     Lefler  razvel rukami  i,  tshchatel'no  kontroliruya  svoi  dvizheniya, stal
podnimat'sya  po  lestnice. V  koridore, oglyadevshis' po  storonam, on nakonec
poshel tishe, morshchas' ot boli i ne znaya, na kakuyu nogu hromat' sil'nee.
     V ego komnate  vse  nahodilos'  v polnom  poryadke. Postel',  kotoruyu on
slegka pomyal, kogda  sidel na  nej, byla teper' akkuratno zastelena, chemodan
stoyal vozle  steny, a broshennaya odezhda, vychishchennaya i vyglazhennaya,  visela na
plechikah, podveshennyh na dverke shkafa.
     Rino  dostal pistolet,  lyubezno  vozvrashchennyj  emu Smajli, i,  s trudom
opustivshis' na  kortochki, zaglyanul pod  krovat'.  Zatem proshel v  vannuyu  i,
ubedivshis',  chto  krome nego  v  nomere  nikogo net,  zaper vhodnuyu dver'  i
zavalilsya na postel'.
     Idti  kuda-to u Leflera ne bylo zhelaniya.  Hotelos' tol'ko spat'. Pustoj
uyutnyj nomer raspolagal k otdyhu i odinochestvu, a imenno odinochestva Rino ne
hvatalo. On ne lyubil nahodit'sya pod nablyudeniem, a v gostepriimnom zavedenii
mistera Smajli ryadom s nim postoyanno nahodilis' lyudi.
     Pristroiv  pistolet ryadom s soboj,  Rino prikryl glaza  i vskore  usnul
chutkim snom nastoyashchego kopa.



     "Temper"  stremitel'no nessya na  sever, nakruchivaya  na  kolesa  bystrye
kilometry. Rino  uzhe polnost'yu prisposobilsya k ego  parogeneratoru, i mashina
shla plavno, raduya hozyaina i voshishchaya okruzhavshih.
     Voditeli  vstrechnyh  oldsmobilov,  passazhiry obgonyaemyh  avtobusov,  --
kazalos', vse znali, kakaya u Rino otlichnaya mashina, i vse emu ulybalis'.
     Horoshee  nastroenie  ne  pokidalo Leflera,  poka,  vzglyanuv  na monitor
zadnego vida,  on ne zametil  presledovavshij ego mini-furgon. Rino ni minuty
ne somnevalsya, chto eto ego staryj znakomyj.
     Mel'knula mysl' povtorit' tot zhe fokus, chto  i v proshlyj raz, i ujti ot
pogoni, riskuya  vzorvat' bak s vodorodom,  no lejtenant  vzyal  sebya v ruki i
reshil podpustit' vraga poblizhe, chtoby vyyasnit' ego podlinnye namereniya.
     Rino tak uvleksya nablyudeniem  za priblizhavshimsya  k nemu  mini-furgonom,
chto  edva  ne  vyehal  na  vstrechnuyu polosu.  Preduprezhdayushche  gudya, ogromnyj
gruzovik pronessya mimo nego i neozhidanno dlya Rino na polnom  hodu vrezalsya v
presledovavshij ego avtomobil'.
     Ne verya svoim  glazam, Lefler  dazhe oglyanulsya,  chtoby udostoverit'sya  v
tom, chto on uvidel na monitore.
     Gruzovik byl  krasnogo  sveta, kak  i  obeshchal,  shutya,  Smajli.  Raznesya
vdrebezgi malen'kij furgon, on, kak ni v chem ne byvalo, ponessya dal'she.
     "Odnako", --  proiznes pro sebya Rino, pokachav  golovoj.  Zatem nazhal na
gaz, i avtomobil' pomchalsya eshche bystree. Lefleru  hotelos'  podal'she ujti  ot
togo mesta, gde fakticheski zakazannyj im krasnyj gruzovik razmazal furgon po
radiatoru.
     Tak Rino  gnal  mashinu  dostatochno dolgo  --  neskol'ko  chasov  podryad.
Nakonec, kogda indikator  goryuchego  stal pokazyvat', chto  pora zapravlyat'sya,
lejtenant Lefler, uzhe na pod容zde k Grinstounu, svernul k sverkavshim nikelem
kolonkam.
     |to byla zapravka-robot, poetomu  prishlos' dolgo ustanavlivat' "temper"
na  ukazannuyu ploshchadku.  Tol'ko  posle  etogo  podannyj  shtucer ugnezdilsya v
gorlovine, predvaritel'no obodrav na kuzove krasku.
     --  Dolbanaya  zhelezyaka,  -- vyrugalsya  Rino,  vybravshis'  iz  mashiny  i
otpravivshis'  oplachivat'  uslugi.  On  ne perenosil  vsego  avtomaticheskogo,
nachinaya  s turbinnyh kartofelechistok i  konchaya seks-imitatorami s novomodnoj
funkciej "kingsajz".
     Restorana  ryadom  s  zapravkoj  ne bylo, vmesto etogo  stoyalo neskol'ko
avtomatov, prodayushchih buterbrody. Rino  trebovalos' razrabatyvat'  zheludok, i
on kupil sebe parochku -- s treskoj i kapustoj "tiri-tiri".
     Nedaleko  ot  avtomatov   raspolagalis'  vysokie,  pohozhie  na  poganki
stoliki, no vse oni byli zanyaty. Te, komu ne hvatilo mesta, sideli pryamo  na
pozhuhloj trave i poedali chut' teplye buterbrody.
     S shosse svernul  dlinnyj avtobus dal'nego sledovaniya "Rojyal Sitrou". Na
tablichke, ukazyvavshej punkt naznacheniya, bylo napisano -- "Nazim". |tot gorod
nahodilsya v trehstah kilometrah k zapadu ot Grinstouna.
     Iz  otkryvshihsya  dverej  povalili  turisty. CHast' iz  nih  okkupirovala
nebol'shoj tualet, drugie vystroilis' k buterbrodnym avtomatam.
     Najdya mesto, gde trava byla  posushe,  Rino ostorozhno prisel,  ignoriruya
svoj novyj kostyum. Nedolgo dumaya, on prinyalsya za  buterbrod  s  "tiri-tiri",
odnako spokojno poest' emu ne dali.
     S shosse k zapravochnoj stancii svernula para mashin, i po ih vidu  Lefler
ponyal, chto eto avtomobili ESO. Malo togo, on byl  sovershenno uveren, chto eti
lyudi poslany za nim.
     "Dostav'te ego syuda, a esli ne poluchitsya, mozhete pristrelit' na meste",
-- Rino podozreval, chto imenno tak  instruktirovalo  ih nachal'stvo, i, mozhet
byt', dazhe starshij agent CHenser.
     Lefler poschital protivnikov. Ih bylo vosem'. Patronov v  pistolete bylo
tridcat', da eshche  zapasnaya  obojma. Odnako ego telo edva ne razvalivalos' ot
ostatochnoj boli, a eti molodcy byli pohozhi na uhozhennyh loshadej.
     Rino  eshche  sidel  na  trave,  ocepenev  ot  neozhidannosti,   kogda  emu
pokazalos',  chto  ch'e-to  znakomoe  lico   mel'knulo  vozle  tolpivshihsya   u
buterbrodnyh avtomatov turistov.
     Devushka v korotkoj yubke  i vyzyvayushchih chulkah v krupnuyu setochku polozhila
na zemlyu skripichnyj futlyar, otkryla ego, zatem  rezko  vypryamilas',  i v  ee
rukah okazalsya shturmovoj pulemet "foke". Teper' Lefler uznal lico Halii, toj
samoj rokovoj blondinki, kotoraya tak udachno sprovadila ego v lapy Smajli.
     Ryadom  s takoj roskoshnoj zhenshchinoj horosho smotrelsya dazhe grubyj pulemet.
Ego tyazhelyj stuk i  dlinnyj yazyk  plameni,  vyryvavshijsya iz  chernogo stvola,
lish' dobavlyali Halii privlekatel'nosti.
     Kogda esoshniki prishli v sebya, polovina iz nih uzhe lezhala na zemle, a po
obochine   dorogi  shchelkali  goryachie  puli.  Odnako,  edva  ostavshiesya  agenty
popytalis' kontratakovat', poyavivshijsya otkuda-to sboku pomoshchnik Halii otkryl
ogon' iz drobovika.
     Lefleru dazhe ne prishlos' dostavat' svoj pistolet -- lyudi Smajli sdelali
vse sami.
     Dvoe  esoshnikov sumeli zabrat'sya v mashinu  i  retirovalis', nesmotrya na
shkval'nyj ogon' Halii. Puli tol'ko vyshibali iskry iz bronirovannogo avto, ne
nanosya vreda spryatavshimsya v nem vragam.
     Kogda oni umchalis', devushka spokojno ubrala oruzhie obratno v skripichnyj
futlyar.  Okruzhavshie ee  lyudi stoyali molchalivee  kamennyh izvayanij. Nikto  ne
izdaval ni zvuka, boyas' privlech' vnimanie etoj amazonki.
     Ispolnennyj  blagodarnosti  za  to,  chto  ego  spasli,  Rino  otshvyrnul
buterbrody, vstal na nogi i zaspeshil k svoemu avtomobilyu.
     Prohodya mimo Halii, on brosil:
     -- Poehali...
     Devushka kak ni v chem ne byvalo posledovala za  nim, a  chut' pozzhe k nej
prisoedinilsya i naparnik.
     Kogda  vse seli v mashinu, zastoyavshijsya "temper" rezko  rvanul s mesta i
pomchalsya v storonu goroda.
     Vzglyanuv  na sidevshego ryadom  s nim muzhchinu, Rino  uznal togo parnya,  s
kotorym dralsya, kogda ego oglushila Haliya.
     -- Privet, Guk. Kak dela?..
     -- Otlichno dela. Kak vidish', uspeli vovremya, -- bodro otozvalsya tot.
     Na  ego lice  Rino zametil  paru  horoshih  sinyakov  -- svidetel'stvo ih
nedavnej vstrechi.
     -- |to tebya restavrirovali, -- ugadav mysli Leflera, poyasnil Guk.  -- A
mne skazali -- tak obojdetsya...
     -- Ponyatno,  -- kivnul Rino, zatem povernulsya k  sidevshej szadi Halii i
skazal: -- Vam est' kuda ehat'? A to mozhno zaskochit' ko mne...
     -- YA ponimayu  hod tvoih myslej, Lefler,  no sejchas ty razgovarivaesh' so
starshim po zvaniyu. Tak chto ezzhaj, kuda ya tebe skazhu.
     -- Kak  prikazhete,  mem, --  soglasilsya Rino,  nemnogo smushchennyj  takim
otvetom.  Kak  i  lyuboj  muzhchina,  on schital,  chto  imeet  pravo  na  osoboe
raspolozhenie zhenshchiny, esli u nego s nej uzhe chto-to bylo.
     -- My dolzhny v容hat' v gorod s severnoj storony, -- skazala Haliya.
     --  Sejchas  eto  uzhe  nevozmozhno,  vsya dorozhnaya  policiya opoveshchena,  --
vozrazil Rino.
     -- CHto zhe ty predlagaesh'?
     --  Predlagayu  okazat'sya  srazu v centre goroda, a uzh ottuda dobirat'sya
dal'she.
     -- A kak popast' v centr?
     -- My proedem vnutri novogo kollektora...
     -- Horosho, delaj, kak znaesh'.
     Vskore  vperedi pokazalsya  kontrol'nyj  punkt  dorozhnoj  policii.  Rino
sbavil  skorost'  i svernul  na  uzen'kuyu  dorogu  s  potreskavshimsya  starym
asfal'tom.
     -- Ty kuda eto? -- zabespokoilas' Haliya.
     -- Na staruyu svalku... Tol'ko ottuda mozhno popast' v kollektor...
     Vskore   doroga  zapetlyala  po  redkoles'yu,  a  zatem   prevratilas'  v
proselochnuyu tropu, kotoraya edva  proglyadyvalas' za  perepletennymi  steblyami
vysohshej travy.
     -- |to i est' kollektor? --  sprosil molchavshij do etogo Guk i ukazal na
ogromnuyu krugluyu dyru, ziyavshuyu v osnovanii razrytogo holma.
     -- Da, eto on, -- otvetil Rino, zastavlyaya  mashinu balansirovat' na krayu
glubokoj kolei. "Temper" vzobralsya na kuchu starogo musora  i plavno vkatilsya
pod svody kollektora. Lefler vklyuchil  fary, i  ih svet vyhvatil  iz  temnoty
dlinnyj  otrezok  podzemnogo tunnelya. Ego  osnovanie bylo  ideal'nym, i Rino
stal razgonyat' mashinu.



     Vzdragivaya na stykah zhelezobetonnyh konstrukcij,  iz kotoryh byl sobran
kollektor,  mashina vse glubzhe vtyagivalas'  v carstvo  podzemnyh kommunikacij
goroda.
     Tonnel'  byl  absolyutno  suhoj,  odnako v nem neponyatno otkuda zavelis'
lyagushki,  kotorye  cepeneli pod  yarkim  svetom  far i pogibali pod kolesami,
prebyvaya v polnom nedoumenii.
     -- V  takoj trube  chuvstvuesh' sebya pistoletnoj pulej,  -- zametil  Guk,
glyadya na pronosyashchiesya mimo pyatna syrosti.
     -- Nadeyus', im ne pridet ta zhe mysl', Lefler, -- skazala Haliya.
     Rino nichego  ne otvetil. On chuvstvoval, chto superblondinka obespokoena,
popav v neprivychnuyu dlya sebya obstanovku.
     -- V lyubom sluchae eto skoro konchitsya, -- poobeshchal  on. --  Polchasa -- i
my okazhemsya v zabroshennom podzemnom garazhe.
     -- Mashinu pridetsya brosit'.
     -- Da, -- soglasilsya Rino. -- I vrat' potom, chto ee u menya ugnali.
     -- |to tebe ne ochen'-to pomozhet. Kak  tol'ko poyavitsya  vozmozhnost', oni
tebya obyazatel'no uberut, -- soobshchila Haliya. -- I prikryt' tebya budet nekomu,
poskol'ku v Grinstoune u nas nikogo net
     -- Budu pryatat'sya, skol'ko smogu, -- neveselo poobeshchal Lefler.
     --  Ne drejf',  tebya  skoro otsyuda perevedut,  -- podderzhal  Rino Guk i
podmignul emu podbitym glazom.
     Mezhdu  tem,  poka  zagovorshchiki probiralis' v  gorod  po  nedostroennomu
kollektoru,  na  odnoj  iz stroitel'nyh  ploshchadok  v cherte  goroda  uzhe  shla
lihoradochnaya rabota.  Neskol'ko  stroitel'nyh rabochih i  policejskih  speshno
sbrasyvali v avarijnyh kolodec kollektora meshki s musorom i cementom.
     Posle togo  kak ves' ballast  byl sbroshen,  v  tunnel' po metallicheskoj
lestnice spustilis' chetvero policejskih.
     Osveshchaya put' fonarikami i podkreplyaya  svoyu reshimost'  potokami  brannyh
slov, blyustiteli poryadka stali sooruzhat' iz meshkov nekoe podobie kreposti.
     Ih snyali s posta na Karl-strit  vsego polchasa nazad,  kogda komu-to  iz
nachal'stva prishlo v golovu,  chto nekie  golovorezy postarayutsya  proniknut' v
gorod cherez nedostroennyj tunnel'.
     "Perekryt'  avtomobil'noe dvizhenie po  kollektoru!" --  glasil  prikaz,
spushchennyj  sverhu,  i policejskie otpravilis'  ego vypolnyat', hotya kazhdyj iz
nih schital rasporyazhenie durackim.
     I  vot  teper',  v  gustoj  kak  tuman  pyli,  serzhant  i troe  ryadovyh
patrul'nyh bezo vsyakogo entuziazma sooruzhali prepyatstvie. A  za ih rabotoj v
tunnele s  interesom sledili rabochie. Oni stoyali  vozle gorloviny avarijnogo
lyuka  i  zloradno  posmeivalis',  sdelav  perekur   special'no   dlya  takogo
spektaklya.
     --  Ladno,  hvatit, rebyata! -- rasporyadilsya serzhant i tut zhe zakashlyalsya
ot perehvativshej dyhanie pyli.
     -- I to verno, shef, -- otozvalsya odin iz podchinennyh. --  Esli oni edut
na tanke, my vse ravno ih ne ostanovim, a dlya avto i tak sojdet.
     Rassevshis'   na  brustvere,   policejskie   stali  skuchat',  ezheminutno
podsvechivaya fonaryami naruchnye chasy.
     Rabochie, naverhu, tozhe poteryali  k proishodyashchemu interes  i vernulis' k
svoim obyazannostyam.
     -- A chego  tam proizoshlo, shef?  -- zadal vopros samyj  razgovorchivyj iz
patrul'nyh.
     --  Na  yuzhnoj magistrali  polozhili shesteryh  agentov ESO, -- ravnodushno
burknul  serzhant  i  snova  zakashlyalsya. Sud'ba  agentov  ego  sovershenno  ne
trogala, emu hotelos' poskoree pokinut' eto mesto.
     -- Da. A potolki zdes'  vysokie,  shef, -- skazal razgovorchivyj, osvetiv
steny i  potolok kollektora. -- YA slyshal,  chto gruzoviki i  betonovozy pryamo
zdes' i ezdili, kogda dostavlyali materialy...
     Serzhant  nichego  ne  skazal, zato  otozvalsya  drugoj  policejskij  -- s
tonkim, pochti devich'im golosom.
     -- I dazhe ne veritsya, chto skoro zdes' potechet celoe more der'ma.
     -- Nu tak uzh i more,  -- usomnilsya  serzhant. -- Otkuda vzyat'sya moryu-to?
Gorod  u nas  nebol'shoj.  Nu budet rucheek  po shchikolotku,  i to  ne vsegda, a
tol'ko po prazdnikam.
     -- A pochemu imenno po prazdnikam? -- sprosil razgovorchivyj.
     --  Da potomu,  chto po  prazdnikam  vse mnogo zhrut i,  ponyatno, sortiry
rabotayut s povyshennoj nagruzkoj...
     --  A-a...  --  protyanul  razgovorchivyj,   udivlennyj   statisticheskimi
poznaniyami serzhanta.
     --  Kazhetsya,  chego-to tam  gudit,  --  soobshchil  policejskij s  devich'im
golosom.
     Vse  srazu  pritihli.  Odnako  eto  okazalsya  betonovoz,  pribyvshij  na
stroitel'nuyu ploshchadku.
     Serzhant nevol'no vspomnil, kak  smeyalis' nad nimi eti  stroiteli, kogda
oni  kovyryalis' zdes', v pyli,  sredi gryaznyh meshkov. Dolzhno byt', sejchas, v
perepachkannyh mundirah,  vse policejskie vyglyadeli  polnymi svin'yami, i  eto
vyzovet eshche bol'shee vesel'e, kogda oni podnimutsya naverh.
     Serzhantu stalo grustno, no potom on vspomnil,  chto nedaleko ot ploshchadki
nahodilas' stoyanka avtomobilej i tam navernyaka byli mashiny stroitelej.
     "Vot gde ya pokurazhus', -- ulybnulsya v temnote serzhant. -- Vot uzh gde  ya
pop'yu krovushki  u etih  vesel'chakov...  |to ch'ya  mashina?  Ah vasha?  A pochemu
nomernoj znak gryaznyj? Nichego ne znayu -- platite shtraf".
     -- Kazhetsya, tam chego-to gudit, -- snova skazal pisklyavyj policejskij.
     -- Ty uzhe dostal vseh, -- vozrazil razgovorchivyj.
     -- Net, rebyata, na etot  raz dejstvitel'no  gudit, --  skazal  serzhant,
kotoryj svoej yazvoj  chuvstvoval tonkuyu vibraciyu tonnelya. S  teh  por  kak on
zarabotal ee, prozhiv so sklochnoj baboj pyatnadcat' let, ego yazva stala luchshim
indikatorom priblizheniya nepriyatnostej.
     --  Zanyat' poziciyu  za  meshkami! Prigotovit' oruzhie! Strelyat' tol'ko po
moej  komande!  -- skomandoval on i,  dostav tyazhelyj  pistolet, plyuhnulsya na
pyl'nuyu barrikadu.



     Povorot  sledoval  za   povorotom,  i  Rino  udivlyalsya  takoj  strannoj
planirovke  tunnelya. Hotya on i ne byl inzhenerom-gidravlikom, odnako ponimal,
chto  iz-za etih  povorotov potok fekalii budet  zamedlyat' svoj beg,  tverdye
frakcii stanut osedat' na dno, i, kak sledstvie, poyavyatsya zatory.
     "CHto  eto  ya?  --  udivilsya  svoim  myslyam Rino.  --  Dumayu  o dvizhenii
kakogo-to der'ma. Zdorov li ya?"
     Vprochem, prostrelivshaya spinu bol' napomnila emu, chto on  ne v forme.  I
pomimo  mistera Smajli v etom  byla vinovata  Haliya  --  ved' eto ona  togda
udarila ego po golove, hotya mozhno bylo obojtis' i bez etogo.
     Sejchas ona sidela  tiho, polozhiv na svoi bezuprechnye koleni  skripichnyj
chehol. A sverhu -- nad chehlom, navisal tyazhelyj byust. Rino ne videl etogo, no
domyslival kartinu  dovol'no legko.  Haliya voobshche sposobstvovala razvitiyu  u
muzhchin razlichnyh myslej i bogatogo voobrazheniya.
     -- My uzhe v gorode? -- neozhidanno sprosil Guk.
     -- CHto?..  Da, pochti v  gorode. Kak  tol'ko  poyavyatsya  zheleznye lesenki
avarijnyh kolodcev, schitaj, priehali...
     -- Otkuda ty znaesh' etot tunnel'? -- zadala vopros Haliya.
     -- YA zhe  policejskij... mem...  -- otvetil Rino, edva ne skazav  vmesto
"mem" -- "milochka".
     Kollektor sdelal  eshche odin  povorot, i mashinu tryahnulo na nekachestvenno
zadelannom styke. Puchok sveta  ot moshchnyh far podprygnul i  vysvetil kakoe-to
neponyatnoe prepyatstvie, peregorazhivayushchee dno tunnelya.
     -- |j, tam zakryto! -- voskliknul Guk.
     -- Bez tebya vizhu!  --  zlo otozvalsya  Rino, podozrevaya,  chto vperedi ih
zhdet splanirovannaya zasada.  I hotya  kollektor  byl ne  menee shesti metrov v
diametre, razvernut'sya v nem ne bylo nikakoj vozmozhnosti.
     Refler vdavil  pedal'  gaza  do  pola,  i  "temper"  ponessya  na  taran
stremitel'no  nadvigavshejsya  piramidy iz tyazhelyh  meshkov. V yarkom  svete far
mel'knuli policejskie furazhki i rzhavaya lesenka s pravoj storony.
     -- |j, paren'! -- snova podal golos Guk. -- Ty chego delaesh'?
     -- Tiho, Guk... -- proiznesla Haliya.
     Rev  motora  otrazhalsya  ot  betonnyh  sten  i, mnozhas',  prevrashchalsya  v
mnogogolosyj   shum  vodopada.  |tot  shum   pugal   sidevshih  za   barrikadoj
policejskih, i oni, pozabyv  pro  pistolety,  tol'ko  zhutko krichali,  davyas'
pyl'yu, buduchi uvereny, chto nastal ih poslednij chas.
     Tunnel'  sotryasalsya ot reva,  svet stanovilsya  vse yarche,  i v poslednij
moment, kogda gibel' byla neizbezhna, strashnoe  chudovishche proskochilo po stene,
a spustya mgnovenie ego shum stal zatihat' gde-to daleko pozadi.
     --  Proneslo!  Proneslo!  --  ne  svoim  golosom  zakrichal serzhant.  --
Proneslo, tak vas i razedak, ublyudki! -- prodolzhal on vopit' i rugat'sya, kak
mozhet rugat'sya tol'ko po-nastoyashchemu schastlivyj chelovek.
     -- SHef! YA, kazhetsya, obdelalsya! -- pozhalovalsya emu razgovorchivyj.
     -- Nu i  hren  s nim! YA  i sam obdelalsya, no zato  ya zhiv! Ty slyshish', ya
zhiv!



     Vozvrativshis' na  dno tunnelya,  "temper" kakoe-to  vremya skol'zil yuzom,
zatem vypravilsya i poshel rovnee.
     Otkrytye kolodcy stati  popadat'sya chashche, no  zasad vozle nih  bol'she ne
bylo.
     "I ne budet", -- reshil Lefler.
     On dogadalsya,  chto prepyatstvie iz meshkov soorudili na vsyakij  sluchaj. A
esli by  znali navernyaka, chto  on poedet  po tunnelyu, to uzh  ni za chto by ne
propustili.
     Skoro vperedi zabrezzhil svet, i Rino ponyal, chto oni priehali.
     Ostanoviv "temper" za polsotni metrov  do vyhoda,  on s trudom vybralsya
iz mashiny, chuvstvuya bol' vo vsem tele.
     Tem vremenem Guk  vyter rul'  nosovym  platkom i tut zhe  nastavil  svoi
otpechatki pal'cev. |to bylo neobhodimo dlya podderzhaniya legendy Rino ob ugone
avtomobilya
     Szadi podoshla Haliya. Dogadyvayas' o samochuvstvii Leflera, ona  ostorozhno
dotronulas' do ego loktya.
     -- Nu chto, poshli?
     -- Pojdem, -- kivnul Rino i, dostav pistolet, napravilsya k vyhodu.
     Guk posledoval  za nim,  masterski pryacha  drobovik  v rukave kurtki,  a
Haliya shla poslednej so svoim skripichnym futlyarom.
     V  podzemnyj garazh oni  pronikli bezo vsyakih  problem. Raboty  zdes' ne
velis' davno, i postoronnih glaz ne bylo.
     -- Vot chto,  Lefler, davaj my zdes' i rasstanemsya, -- predlozhila Haliya.
I,  povernuvshis'  k  Guku,  dobavila:  --  Otdaj  emu  klyuchi,  dolzhen  zhe on
ob座asnit', kak dobralsya v Grinstouna.
     --  Derzhi,  kop.  Tebe --  ot  nas,  --  skazal  Guk  i  protyanul  Rino
serebristye   klyuchiki.   --   Karl-Marks-shtrasse,   dvadcat'  vosem',   boks
devyatnadcat'.
     -- Spasibo. A chto eto?
     -- Avtomobil', chudak, --  ulybnulas' Haliya, i Rino  otmetil, chto ulybka
ej shla vse zhe bol'she, chem mernyj pulemet.
     Zatem ona priblizilas' k Rino, zaglyanula emu v glaza i skazala:
     -- Byt' mozhet, kogda-nibud' potom, Lefler... Potom...
     -- Kogda my pobedim, -- vyrvalos' u Rino.
     --  Da,  kogda my pobedim,  -- soglasilas' Haliya,  rezko povernulas'  i
poshla proch', krasivo perestavlyaya svoi bezuprechnye nogi.
     Za nej poshel Guk. Oni podnyalis' po stupen'kam i ischezli za dver'yu.
     A Lefler vse stoyal vozle kuch  stroitel'nogo musora, ne v silach pokinut'
eto strannoe mesto.
     Nakonec on sobralsya s silami i napravilsya v druguyu storonu; netoroplivo
podnyalsya po zapylennym stupenyam i vyshel na protivopolozhnuyu storonu ulicy.
     Zdes'  bylo  spokojno,  i  nikakih  podozritel'nyh sub容ktov Lefler  ne
zametil. Vprochem,  esli by k nemu podoshli agenty ESO, on stal by strelyat' --
teper' Rino  v etom ne  somnevalsya.  On  uzhe opredelilsya,  kto  ego  vrag, a
bol'shego emu ne trebovalos'.
     Svernuv v odin iz prohodnyh dvorov, Lefler podbrosil v ruke  serebryanye
klyuchiki i  uskoril  shag,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na noyushchie  myshcy  i  legkoe
poshchelkivanie  sustavov. Karl-Marks-shtrasse nahodilas' sovsem blizko, i  Rino
dazhe  pomnil,  chto dom dvadcat' vosem'  -- eto  dilingovyj centr po  prodazhe
morozhenoj  svininy.  Zdanie  bylo  ochen'  bol'shim, i v ego podval'noj  chasti
nahodilis' garazhi.
     Na perekrestke ulic proizoshla avariya. Dvoe voditelej osypali drug druga
uprekami, a policejskij otvlechenno  sostavlyal  protokol. Ego naparnik glazel
na  chernovolosuyu devushku, ozhidavshuyu  kogo-to vozle pamyatnika Leo Pinochetu, i
nervno  splevyval  sebe  pod  nogi.  Zevaki skaplivalis' na  trotuare, a  on
bezzlobno porugival ih, prizyvaya sohranyat' spokojstvie.
     Vse  bylo,  kak obychno, i Rino  mnogo raz  videl podobnye sceny, odnako
sejchas emu kazalos', chto policejskij ispodtishka za nim nablyudaet.
     "Stop, -- skazal sebe Rino, -- eto nervy".
     Vot  uzhe  Karl-Marks-shtrasse  i  dom   dvadcat'  vosem'.  Na  nebol'shoj
parkovochnoj ploshchadki vozle paradnogo pod容zda grelis'  na solnce dva dlinnyh
limuzina.  I  eto bylo normal'no  -- torgovcy svininoj mogli  pozvolit' sebe
takuyu roskosh'.
     U vhoda v podzemnyj garazh stoyal ohrannik. Na nem byla durackaya furazhka,
a  lico vyrazhalo krajnyuyu  stepen' ravnodushiya. Rino proshel  mimo,  i ohrannik
dazhe uhom ne povel,  glyadya na raskachivayushchiesya verhushki vechnozelenogo dereva.
Prismotr za garazhom prinosil emu tol'ko  zhalovan'e, a sozercanie  prirody --
istinnoe udovol'stvie.
     Spustivshis'  v  podval'nyj etazh,  Rino  proshel  po  provonyavshemu staroj
kraskoj perehodu i okazalsya pered nuzhnym emu boksom.
     Odin iz klyuchikov legko  voshel v zamochnuyu skvazhinu, i pyl'nye  stvorki s
korotkim  vzdohom podalis' na Rino. On otoshel v storonu, davaya im prostor, i
v polumrake boksa uvidel  sinij  "goksejer", mechtu lyubogo gonshchika  -- slegka
ustarevshuyu model' parogeneratornogo pervenca.
     Pyl',  pautina i deficit sveta ne pomeshali  Rino ocenit'  podarok.  Sto
tysyach  ili  dazhe  trista --  schitat'  on  ne  stal. |to  bylo  chto-to  vrode
tabel'nogo oruzhiya, i ono ne prinadlezhalo Rino polnost'yu.
     Najdennym  komkom vetoshi Lefler  proshelsya  po polirovannoj  poverhnosti
avtomobilya,  i mashina  odarila  novogo  hozyaina  zataennymi  blikami, slovno
dragocennaya shkatulka.
     --  Tak ya i znal,  dolbat'  menya po trafiku! -- neozhidanno uslyshal Rino
neznakomyj golos.
     Obernuvshis',  on uznal ohrannika, kotoryj, pozabyv pro svoe ravnodushie,
s bezumnoj ulybkoj na lice sozercal velikolepie avtomobilya.
     --  Tak  ya i znal, dolbat'  menya po  trafiku! YA znal, mister, chto zdes'
stoit znatnaya tachka! Dolbat' menya po trafiku! Vasha?
     -- Ne sovsem, -- priznalsya Rino. -- Tetya zaveshchala.
     -- Vo, dolbat' menya po trafiku, a  moya pomerla dva goda  nazad i tol'ko
sotnyu v pensionnom fonde  ostavila! YA ee  propil, dolbat' menya  po sutochnomu
trafiku!
     -- Primite moe soboleznovanie... I otojdite v storonu  -- mashina opasna
na starte. |to ne novaya mashina, zamet'te.
     --  Vas  ponyal, ser, --  srazu  soglasilsya ohrannik,  popraviv durackuyu
furazhku.
     Lefler zabralsya  v  kabinu,  povernul  zavetnyj  serebryanyj  klyuchik,  i
"goksejer" zaigral  ogon'kami paneli. Vsemi strelkami na  datchikah on ukazal
na polnuyu ispravnost' i gotovnost' k nemedlennoj rabote.
     "Nu i otlichno", -- podumal Rino, vremenno pozabyv pro svoi bolyachki.
     Sdvoennaya  turbina  grozno  ryknula,  zastaviv  ohrannika  otskochit'  v
storonu.
     --  YA  bol'she  syuda ne vernus'! -- kriknul v  okno Rino,  niskol'ko  ne
zabotyas', chtoby ego uslyshali.
     "Goksejer" legko, slovno rebenka, vynes ego iz garazha i pones po ulice,
korotkimi pryzhkami obgonyaya  lyubye  avtomobili. Uslyshav groznyj ryk, voditeli
puzatyh  avto  ispuganno  povorachivali  golovy  i speshili  k obochine,  chtoby
propustit' dorozhnogo hishchnika.
     "Kuda teper'?"  --  promel'knulo v golove u Rino. Konechno, emu hotelos'
prokatit'sya na  takom unikal'nom apparate, no zdravyj smysl diktoval drugoe.
Trebovalos' kak  mozhno skoree pokazat'sya pered glazami svoego  nachal'nika  i
nemnogo pobyt' sredi sosluzhivcev.
     -- Da! --  vsluh i s sozhaleniem  proiznes Rino. On ubral nogu  s gaza i
prikinul samyj korotkij marshrut do policejskogo uchastka.



     Poryvy  vetra terzali krovlyu, izdavaya  rovnoe  drebezzhanie,  shodnoe  s
protyazhnym i tosklivym voem kojota.
     Lejle  ne  spalos'. Ej ne spalos' vot uzhe  tret'yu noch', i ona,  sama ne
znaya  pochemu,  ispytyvala  bespokojstvo.  I hotya  ee  zhizn'  vozvrashchalas'  v
privychnuyu  koleyu --  uhod za skotom,  kuhnya, shtopka noskov Majbo, -- chego-to
uzhe ne vernut'. Navernoe, pokoya.
     Ob izbienii v  policejskom upravlenii vspominat' ne hotelos', tem bolee
chto vse sinyaki proshli i shramy pochti zatyanulis', a doktor Fendler, naveshchavshij
Lejlu, poobeshchal, chto, esli potrebuetsya, vesnoj uberet vse sledy.
     Poryvy vetra  vse usilivalis', Majbo  prodolzhal  hrapet',  no Lejle  ne
davala spat' strannaya vibraciya, kotoraya prohodila po  stenam doma i kasalas'
supruzheskoj krovati.
     "Kakoj strannyj zvuk, kak budto chto-to vyvorachivaet tebya naiznanku", --
podumala  Lejla. Povinuyas' vnutrennemu pozyvu, ona  spustila  nogi  na pol i
popala pryamo v vyazanye tapochki.
     Podnyavshis',  Lejla  prislushalas'.  Tonkaya  vibraciya,  pohozhaya  na  zvuk
skripki,  snova  probezhala po polu, tronula odnu iz sten  doma i  zateryalas'
gde-to v uglu.
     -- Da chto zhe eto? -- ispuganno prosheptala zhenshchina.
     Ona vyshla  v gostinuyu, proshla  k vhodnoj dveri  i ostanovilas', ozhidaya,
kak proyavit sebya neponyatnaya sila.
     Zvuk poyavilsya snova, i Lejla totchas opredelila ego istochnik --  podval.
I srazu zhe prishla pugayushchaya dogadka.
     Lejla  priotkryla  dver', vyskol'znula v koridor i stala spuskat'sya  po
skripuchej derevyannoj lestnice. Okazavshis' vnizu, ona na oshchup' vklyuchila svet,
i etot moment marshrutizator snova dal o sebe znat'.
     Zdes', ryadom s etim  neponyatnym priborom,  zvuk  ne kazalsya  vibraciej.
Skoree, on napominal trel' sverchka.
     ZHenshchina ostanovilas'  vozle rasstavlennyh  ryadami  banok  s  soleniyami,
vybrala nuzhnuyu i pripodnyala ee. Marshrutizator snova zastrekotal. Pri etom on
svetilsya oranzhevym svetom i izlival svoi prizyvy kuda-to vverh.
     Lejla nevol'no podnyala glaza k podval'nomu  potolku, uderzhivaya  v rukah
tyazheluyu banku s marinovannymi patissonami.
     Gde-to  tam,  za  betonnymi  plitami  polovyh  perekrytij,  za  balkami
potolka, obshitymi tolstymi  doskami,  za uteplitel'nymi matami  i krovel'nym
zhelezom, nessya v nedosyagaemoj dali letatel'nyj apparat. On  proryvalsya cherez
zakony fiziki, istyazaya plot' svoego pilota, on obmanyval storozhevye stancii,
pronosyas' mimo nih na nemyslimoj skorosti, -- on shel po signalu, posylaemomu
emu s Tusseno odnim iz nemnogih ucelevshih marshrutizatorov.
     Mel'knuli ostrye kryl'ya zvena istrebitelej, s opozdaniem poveli pushkami
pogranichnye korabli.
     -- YA "dvadcat' shestoj"! Kak budto proshel savatter! I sovsem blizko!
     --  Vas ponyal, "dvadcat' shestoj", ya ego vizhu... Postam chetyre, shest'  i
vosemnadcat' -- prigotovit'sya k zalpu!
     Raketnye stancii na  samoj  nizkoj  orbite  Tusseno  prinyali  signal  i
razvernulis'  na zadannyj ugol. Skorostnye  rakety skol'znuli na puskovye  i
zamerli, ozhidaya dal'nejshej korrekcii.
     A chelnok savattera nessya  na predel'noj  skorosti. Letet' bystree on ne
mog, inache by razbilsya ob atmosferu Tusseno.
     Kogda  apparat   nahodilsya  v  kriticheskoe  tochke,  srazu   tri  rakety
startovali s orbital'nyh pozicij i poneslis' navstrechu narushitelyu.
     Pilot rvanul shturval, vypolnyaya riskovannyj manevr,  i dve iz treh raket
vzorvalis' daleko  pozadi.  Tret'ya, uderzhavshis' na  hvoste  celi, prodolzhala
presledovanie. CHelnok pressoval  nosom sgushchavshijsya vozduh, lozhilsya na krylo,
odnako  v  tot  moment, kogda u rakety-presledovatelya, kazalos', issyakli vse
sily,   ona   razlomilas'   popolam  i  vypustila  malen'kogo  poslanca   --
stremitel'nogo i smertel'nogo.
     Strashnyj  udar potryas  chelnok,  odnako ego korpus  vyderzhal,  i apparat
prodolzhil skol'zhenie k planete, poteryav odin iz dvuh dvigatelej.
     Teper'  on byl zameten  radarnym  stanciyam na planete, i pervye "shtyusy"
stali podnimat'sya s razbrosannyh po materikam baz.
     U  savattera ostavalos'  vse men'she shansov, odnako  on s samogo  nachala
znal  ob etom. On byl ne  pervym, no i ne poslednim. I drugogo vyhoda u nego
ne bylo.
     Na navigacionnom ekrane  pul'sirovala  yarkaya  tochka  marshrutizatora,  i
mashina sama derzhala kurs pryamo na nego.
     Vot i yasnoe goluboe prostranstvo  neba,  solnechnye luchi i  priblizhavshie
gory.  Neskol'ko vspyshek  tam, vnizu, tvorili  o tom,  chto trudnosti eshche  ne
projdeny.  Krivye  dymnye  traektorii pushchennyh raket  shodilis'  i rashodis'
vnov', vybiraya nailuchshie pozicii dlya ataki.
     Pilot szhal zuby i sdelal poslednyuyu, otchayannuyu popytku prorvat'sya skvoz'
zenitnyj  zaslon. Edinstvennyj dvigatel' byl  vklyuchen na polnuyu moshchnost', no
bylo uzhe pozdno. Odna za drugoj dve rakety rasporoli prochnuyu obshivku bota, i
zashchitnaya sistema vyshvyrnula pilota iz kabiny za sekundu do togo momenta, kak
novaya raketa dovershila razrushenie korablya.



     "Goksejer"   liho  zatormozil  na   sportivnyh  pokryshkah  i,  svistnuv
naposledok turbinami, umolk.
     Nichut' ne pritvoryayas', Rino spokojno vyshel iz mashiny i otpustil dverku,
kotoraya s legkim melodichnym zhuzhzhaniem vstala na mesto.
     Na shum dikovinnogo  dorozhnogo chudishcha  iz  uchastka  vyskochili  neskol'ko
chelovek. Bylo obedennoe vremya, i  nekotorye iz nih zhevali buterbrody, smyvaya
ih v zheludki teplym kofe.
     Pervym prishel v sebya Tvinki Rodzher. On i ran'she ishodil k Rino zavist'yu
po kazhdomu pustyaku,  a teper', kogda tot poluchil medal',  da eshche vernulsya na
dorogom avto...
     --  Rino,  ty  hochesh'  menya  v  grob zagnat',  -- priznalsya osharashennyj
Tvinki. --  Mne skazali,  chto  u tebya  ugnali mashinu  i chut'  li  ne  samogo
koknuli... A tut ty: v ta-akom kostyume i na etom. --  Tvinki tknul pal'cem v
nevidannyj prezhde avtomobil'.
     -- "Goksejer" nazyvaetsya, -- prosto otvetil Lefler.
     --  Rad tebya videt',  starik,  --  poprivetstvoval  ego  Mozes.  -- Kak
otdohnul?..
     -- Otlichno, Ted, -- otvetil Lefler, starayas', chtoby ulybka na lice byla
simmetrichnoj. -- Kapitan u sebya?
     -- Da, mechtaet tebya uvidet'.
     -- Ser'ezno?
     --  Ser'ezno.  On nadeyalsya,  chto ty  segodnya  ne  vyjdesh', a u tebya  po
grafiku nochnoe dezhurstvo. Staryj sukin syn hotel tebya podstavit'.
     -- Nu, pojdu obraduyu ego, -- skazal Rino i shagnul k dveri, no obernulsya
i kriknul kollegam, okruzhivshim  avtomobil': -- |j,  rebyata, ostorozhnee,  eta
shtuka plyuetsya sernoj kislotoj!
     Zevaki totchas  otpryanuli. Oni  ponimali, chto  Rino sovral,  no kto  ego
znaet.
     Vojdya  v  obshchee  pomeshchenie,  Rino pochuvstvoval  sebya doma.  On  vdohnul
vozduh, propitannyj zapahom staryh bumag,  strelyanyh pistoletnyh  stvolov  i
nesvezhej odezhdy zaderzhannyh brodyag. Lefler ponimal, chto emu nedolgo ostalos'
sluzhit' v otdelenii, no uhodit' sovsem ne hotelos'.
     Navstrechu Rino vyshla Ol'ga Gercen.
     -- Privet, krasavchik, -- ulybnulas' ona  i, priblizivshis', chmoknula ego
v shcheku, odnovremenno dotronuvshis' do bedra.
     -- CHto za famil'yarnost', kollega? -- ostanovil ee Rino.
     -- Nikto ne videl -- eto raz, i ya hochu ot tebya syna, Lefler...
     -- Ne slishkom li kruto dlya lesbiyanki?
     -- Ne slishkom, Rino. Deti nuzhny lyuboj zhenshchine, a ty edinstvennyj muzhik,
kotorogo ya soglasna prinyat' v takom kachestve. I voobshche, lesbiyanki tozhe lyudi.
     -- Da, ya znayu, no sejchas ya dolzhen otpravit'sya k Hungaru.
     Ol'ga postoronilas',  i Lefler  bezo  vsyakih  priklyuchenij  dobralsya  do
kabineta nachal'nika.
     -- O! -- voskliknul tot. -- Otpusknik vernulsya! A u nas bez tebya polnyj
zaval, opyat' zhe otdel vnutrennih rassledovanij bespokoitsya -- kuda podevalsya
nash podopechnyj Rino Lefler.
     Kapitan  vyshel iz-za  stola,  podoshel  poblizhe  i. vnimatel'no osmotrev
Rino, skazal;
     -- Zagorel ty horosho, vot yul'ko morda u tebya pobitaya. Podralsya, chto li,
s kem?..
     -- Da, bylo nemnogo.
     -- Iz-za zhenshchiny?
     -- Konechno, ser.
     --  Ponyatno. --  Kapitan vzdohnul,  provel  ladon'yu po  lysine,  i bylo
neponyatno,  dumaet li  on o  zhenshchinah  ili  podbiraet  ocherednuyu gadost'  --
special'no dlya Rino.
     Postoyav s polminuty molcha, on vernulsya k svoemu stolu, uselsya v zhestkoe
kazennoe kreslo i skazal:
     -- U nas s derevenskimi parnyami namechen seminar i prakticheskie zanyatiya.
Tak skazat',  po obmenu opytom. Dumayu, chto ty podojdesh' luchshe drugih. U tebya
municipal'naya nagrada,  da i posluzhnoj spisok bud' zdorov. Sam podumaj, ved'
chego  ty  tol'ko  ne  delal.  Lovil karmannikov,  srazhalsya  s  pohititelyami,
presledoval zhenshchin po nocham. Odnim slovom, dostizheniya est'. CHto dumaesh'?
     "Vot ona, eta gadost'", -- podumal  Rino. Poezdki v okruzhnoe upravlenie
nikomu  ne nravilis'.  Gorodskie kopy stavili sebya  vyshe  narodnyh  sherifov,
kotoryh i nazyvali prezritel'no -- "derevenskie parni".
     -- YA ne protiv, ser. Mogu ehat' pryamo sejchas...
     --  Vot  tak?  --  iskrenne  udivilsya  Hungar. --  A  ya  nadeyalsya  tebya
smutit'...
     -- Tak kogda ehat'?
     -- Nu, segodnya-to tochno ne nuzhno, a vot zavtra, s utra, za toboj zaedet
mashina.  Ne zabud'  vzyat'  teplye  podshtanniki.  V  doline holodno  -- migom
promerznesh'.
     -- Spasibo za preduprezhdenie, ser.
     -- A pozhalujsta, Rino... -- kapitan pozhal plechami,  odnako v  sleduyushchee
mgnovenie sprosil: -- A chto u  tebya za mashina? Otkuda  vzyalas' i  na  kakie,
sprashivaetsya, shishi?
     -- A vot etogo, ser, ya vam skazat' ne mogu, -- ser'ezno otvetil Lefler.
     -- |to pochemu?
     -- Potomu chto eta informaciya dlya otdela vnutrennih rassledovanij.
     --  Ty doshutish'sya, Rino,  -- vstavaya iz-za stola, prigrozil kapitan. --
Oj doshutish'sya...



     Pribyvshij  iz okruzhnogo  upravleniya avtomobil'  ponachalu pokazalsya Rino
neumestnym na ulicah Grinstouna. Slishkom bol'shie shipovannye kolesa, chereschur
vysokaya  posadka.  Ot vsego etogo Lefler otvyk. On ne pomnil,  kak  vyglyadyat
plohie dorogi, poskol'ku ne vybiralsya iz goroda na sever uzhe neskol'ko let.
     -- Privet,  paren', --  pozdorovalsya Lefler s voditelem,  zabirayas'  na
siden'e i vtaskivaya sumku s teplymi veshchami.
     -- Zdravstvujte, ser.
     -- Kak tebya zovut?
     -- Ryadovoj Brazhnik, ser.
     -- Govoryat, u vas, za gorami, davno zima?
     -- Ne to chtoby zima, ser, no znachitel'no holodnee, chem v gorode.
     Vezdehod  tronulsya  s  mesta  i,   raspugivaya  prohozhih  revom  dvizhka,
vykatilsya  na  proezzhuyu  chast'.  Gorodskie  avtomobili opaslivo  storonilis'
ogromnogo provinciala, a zatem snova prodolzhali svoj beg.
     Rino posmotrel v okno. Sejchas bylo utro, i nikto ne boyalsya pohititelej.
Dazhe  dvoe  shkol'nikov  odni,  bez  provozhatyh,  shagali  na zanyatiya,  veselo
obsuzhdaya svoi mal'chishech'i dela.
     Zato k vecheru, kogda vmeste s sumrakom na  ulicy  opustitsya strah, lyudi
reshatsya progulyat'sya tol'ko v soprovozhdenii naemnoj ohrany.
     Lefler pojmal sebya na mysli, chto uzhe privyk k etoj prifrontovoj  zhizni.
Ego neuverennost' proshla,  i on ne boyalsya  pohititelej. Mozhet, potomu, chto i
sam ne raz vystupal v kachestve ohotnika.
     Pravda, kogda emu na glaza popadalis' ocherednye svodki o propazhe lyudej,
Rino chuvstvoval tupuyu bol'. Bol' i obidu za svoe bessilie.
     -- |to u vas ot toj shvatki na lice  sinyak  ostalsya?  --  sprosil vdrug
Brazhnik.
     Rino vzglyanul v nebol'shoe zerkal'ce, prikreplennoe k pribornoj  paneli.
Dejstvitel'no, skvoz' iskusstvennyj zagar prosmatrivalas' sineva.
     -- Da net, eto v otpuske  iz-za devchonki  povzdoril, -- otvetil Lefler,
reshiv podderzhivat' odnu i tu zhe versiyu.
     --   Byvaet,  --   odobritel'no  kivnul  voditel'.   Emu  bylo  priyatno
osoznavat', chto  policejskij lejtenant  iz Grinstouna mozhet vlezt'  v draku,
kak lyuboj paren' iz poselka, gde zhil sam Brazhnik.
     Privlekaya v  sebe vnimanie vezde, gde on  poyavlyalsya, neuklyuzhij vezdehod
vybralsya iz labirintov  uhozhennyh  ulic  i  vskore uzhe  katilsya  po okruzhnoj
doroge, vybirayas' k shosse, vedushchemu na sever.
     --  A  eto pravda,  chto  vas  medal'yu nagradili,  ser? --  ne  unimalsya
razgovorchivyj voditel'.
     -- Da... Nagradili, -- kivnul Rino, vynyrnuv iz sobstvennyh myslej.
     Vezdehod  kachnulsya na  nerovnom styke i  svernul na nuzhnuyu  magistral'.
Vdali, u samogo gorizonta, rasplyvchatoj dymkoj oboznachilis' gory, odnako uzhe
sejchas Rino pokazalos', chto stalo holodnee.
     -- A ona u vas s soboj?..
     -- Kto? -- ne ponyal Rino.
     -- Nu, medal', -- poyasnil Brazhnik.
     -- Konechno, ya bez nee teper' iz domu ne vyhozhu.
     -- Pravda?! -- Glaza voditelya zagorelis'. -- A poshchupat' dadite?!
     -- CHego poshchupat'? -- nastorozhilsya Lefler.
     -- Nu medal',  konechno,  chego  zhe eshche. YA eshche v zhizni ne videl nastoyashchej
medali!
     Vperedi  zagudel  trejler, i  Brazhnik  sudorozhno  krutanul rul',  uvodya
vezdehod ot lobovogo stolknovenie.
     Ogromnyj gruzovik velichestvenno, slovno korabl', proplyl mimo, a za nim
uzhe sledoval drugoj. Rino ne otryvayas' smotrel na nih,  poka  vsya kolonna ne
proehala  mimo.  Dazhe  ne  verilos', chto  vnutri  etih  krasivyh mashin  edet
obyknovennaya morozhenaya svinina.
     -- Na Hol'm pochapali, -- prokommentiroval ryadovoj Brazhnik.
     -- |to gde?
     -- A gruzotovarnyj port imeni Hol'ma SHanso.
     --  Ah eto,  --  vspomnil  Rino. Uzh  gde-gde,  a  v gruzovom portu  emu
prihodilos' ne raz dezhurit' v nochnyh zasadah.
     --  Nashi svinarniki vsyu planetu  kormyat,  i eshche na eksport ostaetsya, --
gordo proiznes Brazhnik.
     -- Navernoe, tvoj otec fermer? -- dogadalsya Rino.
     -- Da, ser, -- dovol'no ulybnulsya tot. Neskol'ko minut oni ehali molcha.
Zatem ryadovoj Brazhnik snova sprosil:
     -- A kakoj u vas pistolet, ser? Rino ne stal ob座asnyat', a prosto dostal
"bajlot" i, pokrutiv im pered nosom voditelya, ubral obratno.
     --  Vot eto pushka, ser!  Vot  eto  pushka!  -- voskliknul  tot,  gotovyj
vostorgat'sya  vsem, chto kasalos' lejtenanta Leflera. -- Da, vot etot  pushka,
-- uzhe tishe povtoril voditel' i vzdohnul.
     Mezhdu tem  gory  byli  uzhe  sovsem  blizko, a  potok  refrizheratorov  s
morozhenoj  svininoj  to  usilivalsya, to oslabeval  do  odnoj-dvuh  mashin  na
kilometr.
     -- Vot posluzhu eshche  godik i pereberus' v gorod, -- mechtatel'no proiznes
Brazhnik. --  I pushku sebe kuplyu takuyu zhe, a ne to  barahlo, chto nam  dayut  v
okruge.



     V   soprovozhdenii    ryadovogo   Brazhnika   Rino   doshel   do   kabineta
shtandartenfitcera  Hofmana. V  priemnoj sidel  ego sekretar', no  on dazhe ne
obratil vnimaniya na pribyvshih, poskol'ku ne  priznal v grazhdanskom, kotorogo
privel Brazhnik, nikakogo vazhnogo lica.
     -- CHego sidish', Trubeckoj? -- strogo sprosil voditel'.
     --  A  chego   takoe?  --   V   golose  sekretarya  poslyshalas'  derzost'
zaznavshegosya slugi, odnako surovoe lico Rino zastavilo Trubeckogo podnyat'sya.
     -- |to zhe lejtenant Lefler iz goroda, --  proiznes Brazhnik takim tonom,
budto proiznosil "Ego Imperatorskoe Velichestvo".
     --  A,  po obmenu opytom! --  vspomnil sekretar'  i, izobraziv radushnuyu
ulybku, promchalsya mimo gostya.
     On  edva ne  vyshib  lbom  dver'  v  kabinet  nachal'nika i  stal  gromko
dokladyvat', tak gromko, chto bylo slyshno dazhe v priemnoj.
     Vskore  Trubeckoj  vernulsya, siyaya, kak nachishchennyj mednyj taz, i, ukazav
shirokim zhestom na dver' shtandartenfitcera, skazal:
     -- Proshu vas, shef zhdet...
     Lefler proshel v kabinet, i Hofman shagnul iz-za stola, chtoby  pozhat' emu
ruku.
     -- S pribytiem v stranu vetrov i zim, lejtenant.
     -- Spasibo, ser.
     -- Prisazhivajtes'. -- Hofman ukazal  na stul, a  sam  vernulsya  na svoe
mesto. -- U vas otlichnyj zagar,  no vid ustalyj...  Slozhnaya  komandirovka na
yug?..
     -- Skoree, burnyj otpusk, ser, -- skromno ulybnulsya Lefler.
     --  Kurtochka  u  vas  tonkovata,  --  zametil  shtandartenfitcer,  --  i
golovnogo   ubora  net.  No   eto  popravimo,  naryadim  vas  kak  nastoyashchego
"derevenskogo parnya". Tak, kazhetsya, v gorode nazyvayut sherifov?
     -- Da, ser, -- ulybnulsya Rino.
     Hofman  emu  nravilsya.  Navernoe,   prichinoj  tomu  byl   vysokij  rost
nachal'nika  i ego  krasivyj  mundir  -- vse sotrudniki  okruzhnogo upravleniya
hodili v forme.
     --  Dumayu,  pozhivete  u  nas   paru  dnej,  s容zdite   s   sherifami  na
patrulirovanie. Na  etom mozhno zakonchit'... Nu i, konechno, nebol'shaya vstrecha
lichnogo  sostava  upravleniya  s  geroem  --  lejtenantom  Leflerom.  Ubijcej
man'yakov i vragom pohititelej.
     -- |to uzh chereschur, ser.
     -- Ni v koem sluchae, -- ne soglasilsya Hofman. -- Vot sluchaj s man'yakom,
za  kotorogo  vam  dali  medal', ya by  opustil.  Takoe  i ran'she  sluchalos'.
Policejskie  v gorode i  mestnye  sherify lovili vsyakuyu  mraz' i  sazhali ee v
katalazhku,   esli   ne   bylo   povoda  prikonchit'   na   meste...  --   Tut
shtandartenfitcer sdelal pauzu, a potom prodolzhil: -- No chtoby kto-to vstupil
v shvatku s pohititelyami  i obratil ih v  begstvo -- takogo eshche ne bylo. Vot
za  eto ya dal  by lejtenantu Lefleru  celyh dve medali... Vot, sobstvenno, i
vse.
     Rino podnyalsya. Hofman tozhe vstal i kriknul:
     -- Trubeckoj!
     Sekretar' yavilsya nezamedlitel'no.
     --  Provodi  gospodina  lejtenanta  v  sledstvennyj  otdel,  pust'  ego
oznakomyat s nashimi poslednimi delami.
     -- Est', ser! -- vypuchiv glaza, garknul sekretar'.
     -- Pogodi orat', -- odernul ego Hofman. -- Shodi na sklad i voz'mi  dlya
gospodina lejtenanta normal'nuyu zimnyuyu formu. Sam  ponimaesh', u nas zdes' ne
Grinstoun.
     -- Est', ser, -- uzhe tishe proiznes Trubeckoj



     Sleduyushchim punktom znakomstva  byl sledstvennyj otdel. Rino dostavili na
tretij etazh  i provodili v  kabinet k sledovatelyam. Kak okazalos', o priezde
gorodskogo  policejskogo,   da  eshche   otmechennogo   nagradoj,  zdes'   znali
prakticheski vse.
     --   Starshij  sledovatel'  Kulhard,  --  predstavilsya  Rino  chelovek  s
iznoshennoj fizionomiej. V vide kompensacii  za nevyrazitel'nost' lica na nem
byl  bezuprechno  otglazhennyj  mundir nebesno-golubogo  cveta. Kak  i sherify,
sledovateli v okruzhnom upravlenii hodili tol'ko v forme.
     -- Ochen' priyatno,  --  korotko ulybnulsya Lefler, pozhimaya  ruku starshemu
sledovatelya.
     --  Sledovatel'  Horst  |vi! --  prostuzhennym golosom prokrichal  drugoj
chinovnik. Odnako  vyjti  iz-za stola on ne reshilsya. Ego mundir  ne  vyglyadel
stol' bezuprechno, kak u Kulharda, no vzglyad izluchal tu zhe simpatiyu -- nu kak
zhe, vstrecha s geroem.
     --  Zdravstvujte, ser! -- voskliknul eshche odin, samyj molodoj obladatel'
golubogo  mundira.  V  ego  petlice  krasovalas' tol'ko odna zvezdochka,  eto
oznachalo, chto  on tol'ko mladshij sledovatel'. -- Ochen' mnogo o  vas slyshali,
ser!  Nam tak i skazali: edet  lejtenant  Lefler, kotoryj  udavil  ogromnogo
man'yaka i spas devushku ot pohititelej! Dlya nas eto bol'shaya chest', ser!
     -- Spasibo, tospoda,  za takoj teplyj priem. No  mne neudobno vystupat'
zdes' v kachestve geroya. YA priehal k vam dlya obmena opytom i hotel  by uznat'
o vashih poslednih delah.
     Kulhard, Horst  i v osobennosti Gans Lojdus, zasvetilis'  ot schast'ya. A
soprovozhdavshij  Rino  sekretar' Trubeckoj tiho  vyskol'znul za dver',  chtoby
idti na sklad i obespechit' dorogomu gostyu tepluyu odezhdu.
     -- Togda  proshu vas syuda,  -- priglasil  Kulhard, zhertvuya  svoim lichnym
stulom.
     Rino  prisel, a starshij sledovatel', slovno fokusnik,  izvlek iz  yashchika
stola tonkuyu papku i, otkryv ee na samom interesnom meste, prochital:
     --  "Delo   Izi  Frankfurta,  lotargeica  po  nacional'nosti.   Predmet
rassledovaniya:   nesankcionirovannye   himicheskie  preobrazovaniya,  a  takzhe
izmeneniya massy atoma vodoroda bez sootvetstvuyushchej licenzii..."
     -- Da chto tam Izya Frankfurt! -- voskliknul Horst |vi i brosilsya k gostyu
s drugoj papkoj.
     --  Poslushajte  sleduyushchee:  "Dzhi  Ferdinand   i  CHon  Duhvan.   Predmet
rassledovaniya:  sozdanie  gosudarstva  po  podlozhnym  dokumentam,   a  takzhe
ob座avlenie voiny imperii Ajron-Illinojs".
     --  Udivitel'no, -- iskrenne  porazilsya Rino. --  U nas v gorode nichego
podobnogo ne nablyudaetsya. Tol'ko obychnye  iznasilovaniya,  ubijstva, grabezhi,
nu i konechno zhe ischeznoveniya.
     -- A u menya tol'ko pohishchenie svinej, -- skromno soobshchil Lojdus i razvel
rukami.
     --  Nu eto,  po krajnej mere, ponyatno, --  podderzhal ego  lejtenant. --
Rasskazhite popodrobnee.
     -- A u nih tam eto vrode rituala, -- nachal priobodrennyj Lojdus. -- Vse
zhivut pod zemlej, zalitoj  sloem der'ma. Snaruzhi  obitaet tol'ko sherif, da i
tot stradaet adenoidami. Deneg u svinovodov hot'  zavalis', i krome  obychnyh
razvlechenij, razmeshchennyh takzhe pod zemlej, oni voruyut drug u  druga svinok s
pomoshch'yu vakuumnyh manipulyatorov...
     -- Ochen' interesno...
     -- A eshche ya uznal, ser,  chto mestnye proizvoditeli otkarmlivayut tovarnyh
svinok  na  dvadcat' pyat'  millionov trista tysyach  tonn, a  prodayut dvadcat'
shest'  millionov  sem'sot  tysyach  tonn.  A  eshche  ved'  ne  uchteno vnutrennee
potreblenie vsej planety... Paradoks poluchaetsya ili pryamoj podlog.
     Rino  srazu  zacepilsya za  soobshchenie  Lojdusa.  Nesmotrya  na  kazhushchuyusya
neznachitel'nost' etoj  informacii, Lefler  chuvstvoval, chto  zdes' soderzhitsya
chto-to vazhnoe.
     Vprochem,  ne  on  odin  ponimal  vazhnost'  boltovni Lojdusa. Uvlechennye
prinyatiem dorogogo gostya, sledovateli dazhe ne zametili, chto dver' ih komnaty
neslyshno otkrylas' i na poroge stoyal sotrudnik edinoj sluzhby oborony.
     Nehorosho ulybayas',  on buravil vzglyadom neschastnogo  Lojdusa,  kotoryj,
pochuvstvovav na  sebe tyazhkoe davlenie, zamolchal i posmotrel na voshedshego. On
ne byl osobenno  smyshlenym parnem, odnako  ponyal,  chto  vidit svoj  smertnyj
prigovor.
     Zametiv grimasu Lojdusa, Rino vskochil so stula, i ego ruka potyanulas' k
kobure.  Odnako  on sderzhal sebya. On byl  uveren, chto v sluchae neobhodimosti
vyhvatit pistolet pervym.
     -- Rad videt'  vas, lejtenant  Lefler, -- besstrastnym golosom proiznes
esoshnik.
     -- Mogu skazat' to zhe samoe, starshij agent CHenser.
     Oni stoyali drug protiv  druga i molchali. Ih vzglyady, slovno raskalennye
klinki, skreshchivalis' i rassypali iskry, nevidimye okruzhayushchim.
     CHenser  dumal  o  tom,  sumeet   li  on  ubit'  Leflera  pryamo  sejchas.
Prisutstvie treh postoronnih lic ego ne smushchalo. Na ego vesah oni ne  vesili
nichego.  Odnako policejskij byl gotov drat'sya, i u CHensera ne  bylo  nikakih
garantij, chto Lefler ne sdelaet  vystrel pervym. Strashnyj rokovoj vystrel iz
neustavnogo "bajlota" --  oruzhiya dli  sumasshedshih gorodskih kopov. Kazalos',
etot policejskij tol'ko i zhdet, chtoby ego sprovocirovali.
     -- Eshche uvidimsya, Lefler, -- proskrezhetal starshij agent.
     -- Uvidimsya, CHenser, -- v ton emu otvetil Rino.
     On ponimal, chto etot chelovek znaet o nem bol'she drugih i ottogo opasen.
Lejtenant  gotov  byl  pristrelit'  ego  pryamo  sejchas,  no  ego  sderzhivalo
prisutstvie postoronnih lyudej.
     Starshij agent  uzhe  sdelal shag nazad,  chtoby vyjti von, kogda po  vsemu
zdaniyu upravleniya zavyli trevozhnye sireny.
     Uslyshav  eti zvuki,  CHenser  ischez v  odno mgnovenie. Ego tyazhelye  shagi
progrohotali po koridoru i zatihli.
     --  Savattery proryvayutsya! --  ob座asnil sumatohu Kulhard.  -- Navernoe,
opyat' v gorah...
     V  etot  moment  dver'  snova  raspahnulas'  i  poyavilsya   zapyhavshijsya
sekretar' Trubeckoj. V  rukah on derzhal shapku i kurtku  ot zimnego komplekta
obmundirovaniya okruzhnyh sherifov.
     -- Vot!  Vasha  odezhda,  ser! I poskoree idemte  vniz!  SHtandartenfitcer
Hofman prikazal otpravit' vas starshim gruppy v gory!
     -- Zachem? -- opeshil Rino.
     --  Savatterov lovit'!  Agenty ESOuzhe  pomchalis' tuda, nu i  nashim tozhe
pribyt' polozheno!



     V rasstegnutoj kurtke i shapke, natyanutoj na  samye ushi, Rino podbezhal k
ozhidavshemu u vorot  gusenichnomu broneviku i  s hodu zaprygnul  v raspahnutuyu
dver'.
     -- S  pribytiem, ser! -- gromko proiznes chelovek s  hronicheski  mrachnym
vyrazheniem lica. -- YA grossfitcer Dzhakob.
     -- Ochen' priyatno. -- Rino pozhal Dzhakobu ruku.
     -- |to  moi podchinennye --  ryadovye Burh,  Grouv i Dzho-Pajn. A za rulem
profitcer Krejg.
     -- Zdravstvujte,  ser, -- proiznes usatyj profitcer, sidevshij za rulem.
-- Nu chto, edem?
     -- Ne znayu, -- Rino obernulsya k Dzhakobu.
     -- Net,  ser,  vy  naznacheny  glavnym  --  ottogo  i  sidite  na  meste
komandira.
     --  Togda  poehali, -- soglasilsya  Lefler, ponimaya,  chto nuzhno pokazat'
sebya s luchshej storony.
     Bronevik lyazgnul  gusenicami po zhestkomu pokrytiyu i proskochil mimo KPP,
napugav sonnogo chasovogo.
     Rino stal  smotret' po storonam. Otovsyudu  gorizont prikryvali  vysokie
holmy, kotorye dal'she -- na severe -- postepenno perehodili v nastoyashchie gory
s shapkami snega kruglyj god.
     -- Vasha  raciya i oruzhie, ser,  --  napomnil grossfitcer, peredavaya Rino
portativnyj punkt  svyazi "pojnt" i  desyatizaryadnyj drobovik.  Schitalos', chto
eto samoe luchshee oruzhie  dlya bor'by s savatterami, odnako Lefler podozreval,
chto zhivyh savatterov nikto iz policejskih ne videl.
     -- A kak  oni  sebya vedut, kogda  vy ih lovite?  -- igraya  v prostachka,
sprosil on.
     Dzhakob  nichego  ne otvetil ili  sdelal  vid, chto  tyanet  pauzu,  odnako
sidevshij za rulem profitcer Krejg s gotovnost'yu raz座asnil:
     --  Tak my  ih tol'ko holodnymi  i videli,  ser.  Nablyudaem  lish' ihnie
trupy, a  esli kto zhivoj popadetsya, tak agenty  ego k sebe na bazu uvozyat...
Derzhites',  ser!  --  predupredil Krejg,  i bronevik,  svernuv na  gruntovuyu
dorogu, pomchalsya pod goru pryamo k burnoj rechke.
     Poka mashina, podnimaya bryzgi, perebiralas'  na drugoj bereg,  pryamo nad
nej proneslis'  dva vertoleta. Oni vyglyadeli ochen' stranno iz-za torchavshih v
raznye storony radioantenn i fokusiruyushchih tarelok.
     --  "Sluhachi",  --  prokommentiroval  Krejg.  --  Marshrutizatory  budut
vyiskivat'.
     Rino kivnul. CHto  takoe  marshrutizatory, on  znal. Znal  on  i to,  chto
vyezzhavshie  na  poisk  policejskie  brigady   imeli  pri  sebe  pribory  dlya
obnaruzheniya etih samyh marshrutizatorov.  Odnako  Rino takoj pribor  ne dali.
Ili ih na vseh ne hvatalo, ili emu prosto ne doveryali.
     Eshche primerno chas ehat' molcha.  Lish' paru raz na svyaz' vyhodil  dezhurnyj
upravleniya, no s nim razgovarival Dzhakob.
     Kogda  bronevik  perevalil  cherez  ocherednoj  holm,  vnizu, v nebol'shoj
doline, pokazalas' gusenichnaya  mashina, pohozhaya na tu, na kotoroj  ehali sami
policejskie.
     --  Agenty...  -- srazu  opredelil Krejg.  Ostal'nye promolchali. Zatem,
vidimo ne vyderzhav, zagovoril grossfitcer Dzhakob:
     -- Dezhurnyj nameknul,  chto  oni savattera zhivogo vzyali...  Rasshibsya  on
sil'no, no zhivoj.
     -- Nu davajte ih ostanovim i posmotrim, hot' kak on vyglyadit, -- naobum
predlozhil Rino.
     Obernuvshis'  k Dzhakobu,  on ulybnulsya,  pokazyvaya,  chto  shutit,  odnako
grossfigcer byl nastroen ser'ezno:
     -- Po zakonu, ser, my  imeem pravo sdelat' eto. No starshij v gruppe vy,
i prinimat' reshenie vam...
     Rino  zadumalsya.  |to bylo  pohozhe na  provokaciyu, no soblazn zahvatit'
nastoyashchego savattera i doprosit' ego byl ochen' velik. Lefler uzhe znal, kakie
voprosy on zadast. On ih davno prigotovil.
     Mezhdu  tem bronevik s agentami  ESO priblizhalsya, i  trebovalos'  skoree
prinimat' reshenie.
     --  Tormozi, Krejg! Mashinu ostav' na  doroge! Vse na vyhod --  budem ih
dosmatrivat'!
     Voditel' tut zhe  vypolnil  prikaz  i, kak  pokazalos'  Rino,  s  osobym
rveniem. Ostal'nye tozhe ne zadavali voprosy i vyskochili naruzhu.
     Lefler  vyshel poslednim, pereklyuchiv regulirovku radiostancii na "test".
|to oznachalo, chto v radiuse polukilometra nikakaya radiosvyaz' nevozmozhna.
     Uvidev  spuskavshuyusya  navstrechu gruppu  sherifov,  voditel'  mashiny  ESO
sbavil hod, a zatem, ne doezzhaya metrov pyatidesyati, ostanovilsya sovsem.
     Dverca bronevika priotkrylas', i ottuda vylez odin iz agentov:
     -- Nu-ka osvobodite dorogu!
     -- Snachala my  provedem  dosmotr! -- vozrazil Rino, vse bol'she  vhodya v
rol' komandira gruppy.
     --  Nikakogo  dosmotra,  sherif!  Provalivajte  nemedlenno, ili ya vyzovu
podkreplenie! -- Agent tut zhe vzyalsya za raciyu, no, nesmotrya  na ego popytki,
emu nikto ne otvechal. V konce koncov on shvyrnul ee na zemlyu i chto-to kriknul
vnutr' salona. I totchas s protivopolozhnoj storony mashiny vyskochili dva bojca
s korotkostvol'nymi avtomatami. Somnevat'sya v ih namereniyah ne prihodilos'.
     Rino ne  uspel otdat' nikakogo prikaza,  kogda stoyavshie  sprava ot nego
Grouv i Dzho-Pajn sdelali po odnomu vystrelu.
     Oba  zaryada  popali  v  odnogo  agenta. Lyubogo  drugogo  perelomilo  by
popolam,  no  ranenyj sumel samostoyatel'no ubrat'sya v mashinu,  to zhe sdelali
ego naparnik i starshij gruppy.
     Dveri zahlopnulis', i  vocarilas'  tishina. Skvoz' zatemnennye stekla ne
bylo vidno, chem zanimalis' agenty, no Rino ponyal, chto nichem horoshim.
     -- Lozhis'! -- chto est'  sily zakrichal  on i sam ruhnul na utrambovannyj
sneg. Ostal'nye popadali vsled za nim.  I  tut zhe  strashnyj vzryv potryas vsyu
okrugu.
     Kuski korpusa, gusenichnye traki  i ostanki teh,  kto sidel v bronevike,
-- vse  eto  veerom  razletelos'  v storony. K nebu podnyalsya  ognennyj grib,
postepenno prevrativshijsya v chernuyu tuchu.
     Lefler otkryl glaza, oglyadelsya  i podnyalsya na  nogi.  Eshche ne  do  konca
srosshiesya rebra nyli, a golova gudela.
     Prishli v sebya i ostal'nye chleny gruppy. Grouv i Dzho-Pajn  poshli vpered,
posmotret' na to, chto ostalos', i vskore zakrichali, prizyvaya ostal'nyh.
     Rino podbezhal k nim pervym.
     --  Vot  eto chto takoe? -- strogo sprosil Grouv,  slovno Lefler  byl  v
chem-to vinovat.
     -- |to yavno ostanki  savattera, -- skazal tot.  -- Rebernye peregorodki
mezhdu vsemi organami...
     -- Da? A eto chto togda takoe? -- Grouv postoronilsya, i Rino uvidel  eshche
dva  obezobrazhennyh  trupa,  kotorye,  sudya   po  vsemu,  tozhe  prinadlezhali
savatteram.
     --  Libo u nih tam byla celaya kucha plennikov,  libo raznicy mezhdu  nimi
net nikakoj, -- proiznes Krejg.
     --  Nemedlenno  edem  obratno,  --  opomnilsya Rino. --  Esli  nas zdes'
zastukayut -- my trupy.



     Kogda bronevik uzhe mchalsya obratno,  v  efire Rino nastig starshij  agent
CHenser.
     -- Lejtenant Lefler?
     -- |to grossfitcer Dzhakob, ser.
     -- YA hochu pogovorit' s Leflerom.
     --  Est', ser, --  otvetil  Dzhakob  i posmotrel na  vino. Tot  kivnul i
vklyuchil svoj peredatchik.
     -- Lejtenant Lefler na svyazi.
     -- CHto tam byl za vzryv, Lefler?
     -- Kazhetsya, vzorvalsya vash bronevik, ser. My pod容hali k mestu tragedii,
kogda vse bylo uzhe koncheno...
     -- A pochemu ne soobshchili srazu?
     -- Po neizvestnoj prichine, ser, ne  rabotala ni odna raciya. Pohozhe, tam
kakaya-to radiostaticheskaya anomaliya...
     -- Mozhet  byt', Lefler, mozhet byt', -- proiznes starshij agent CHenser i,
ne proshchayas', otklyuchilsya ot svyazi.
     Vse molchali,  ceplyayas' za  remni bezopasnosti. Krejg gnal  bronevik tak
bystro, slovno eto byl gonochnyj avtomobil'.
     -- Nadeyus', nikomu nichego ne nuzhno ob座asnyat'? -- sprosil Rino.
     -- A chto, my razve ne vypolnyali prikaz starshego? -- sprosil Grouv.
     Emu nikto ne otvetil, i on bespomoshchno zavertel golovoj.
     -- Net, nu pravda zhe, nam  nichego ne budet? -- zaiskivayushche sprosil on u
Dzhakoba, slovno tot imel vlast' na agentami ESO.
     Bronevik  prodolzhal  besheno  strekotat'  gusenicami,  stremyas' poskoree
dobrat'sya do upravleniya. U vseh chlenov gruppy  sohranyalas'  illyuziya, chto tam
ih zhdet spasenie,  hotya, skoree vsego, ih zhdali agenty ESO -- krepkie parni,
ni v chem ne ustupavshie savattera m.
     Kogda  bronevik   shturmoval  gornuyu  rechku,  raciya  zagovorila  golosom
dezhurnogo po upravleniyu:
     --  Lejtenant  Lefler, vas srochno vyzyvayut obratno v  gorod. Zvonil vash
nachal'nik kapitan Hungar -- chto-to chrezvychajno vazhnoe! Mashinu uzhe vyslali.
     -- Spasibo...
     Rino otklyuchil raciyu i ustavilsya v okno. U nego poyavlyalsya  shans  smyt'sya
do  togo, kak  agenty ESO nachnut  oprobovat'  na  nem svoi  metody doznaniya.
Lefler  znal,  chto nichego  pohozhego na varianty mistera  Smajli  emu  uzhe ne
vynesti. Ego rebra, ego golova i otbitye potroha eshche  pomnili krepkie kulaki
specialistov.
     -- Vsem vam nuzhno nemedlenno smatyvat'sya, -- skazal on,  poskol'ku  uzhe
ne  mog delat'  vid, chto  nichego ne proizoshlo. Ved'  esli  by on  ne otdaval
durackih prikazov, vse eti lyudi byli by vne opasnosti.
     -- A kuda nam bezhat'?.. Nam bezhat' nekuda, -- skazal Dzho-Pajn.
     -- Svalim vse na vas, ser. Vy uzh ne obizhajtes', -- podderzhal ego Grouv.
     -- A pochemu vy molchite, Dzhakob? -- sprosil Rino.
     -- Govorit' mne nechego. K tomu zhe rano ili pozdno -- vse tam budem...
     Vperedi  pokazalos'  KPP  upravleniya. CHut' dal'she  --  vo dvore,  stoyal
kolesnyj monstr Brazhnika, na kotorom dobiralsya Rino.
     Na  vertoletnoj  ploshchadke,  krome dezhurnogo  vertoleta  tipa  "gelaks",
nahodilsya vertolet ESO, i vozle nego stoyalo s polsotni agentov.
     -- Vot tvari,  uzhe pronyuhali,  -- skazal Krejg,  ostanavlivaya bronevik.
Esoshniki totchas napravilis' v ego storonu.
     -- Mozhno ugnat' kolesnik! -- predlozhil Rino.
     -- Net, togda nas tochno poschitayut prestupnikami, -- vozrazil Dzho-Pajn.
     -- Nu kak znaete, -- skazal Rino.
     Ne teryaya  dragocennyh  sekund,  on vyskochil iz  bronevika i, podbezhav k
kolesnomu vezdehodu, zabralsya v ego kabinu.
     Vmesto klyucha  v  mashine  byla puskovaya  knopka, i eto bylo dlya  Leflera
glavnym vezeniem.
     Turbina  zasvistela  na  vysokih  oborotah,  i  kluby  peregretogo para
vyrvalis'  iz   vyhlopnoj  truby.  Skrezheshcha  shipami   po   betonu,  vezdehod
razvernulsya pochti chto na meste i, nabiraya skorost', pomchalsya k vorotam.
     Dvoe agentov ESO  rvanulis' emu napererez, na hodu vysvobozhdaya iz kobur
kakie-to opasnye s vidu shtuki. Rino dernul rul' vpravo,  i reshetka radiatora
prinyala na sebya  dva moshchnyh udara.  Esoshniki  pokatilis',  slovno bil'yardnye
shary, a Lefler vyrovnyal mashinu i, proskochiv cherez vorota, vdavil pedal' gaza
do samogo pola, zatylkom chuvstvuya stvoly avtomatov.
     Pervye puli  proshili  vozduh  gde-to nepodaleku,  i  fontany promerzshej
zemli  pokazali,  chto  vystrely ushli  vlevo.  Ponimaya,  chto  strelki voz'mut
popravku, Lefler vil'nul vlevo,  i,  kak okazalos', vovremya. Lish'  neskol'ko
pul'  obodrali bort, a  eshche dve  proshili salon naskvoz', ostaviv  v  steklah
akkuratnye dyrki.
     -- Vresh-sh',  ne  voz'mesh-sh',  --  sheptal Rino,  slysha vertoletnyj gul i
starayas' ukrotit' brykavshegosya monstra.
     Vskore doroga  stala  rovnee,  odnako na  nej snova  poyavilis'  dlinnye
trejlery, do otkaza nabitye eksportnym tovarom. Morozhenye hryushki s komfortom
ekali v  port,  a Rino vilyal  iz  storony v storonu,  starayas'  prikryvat'sya
tushami ravnodushnyh gruzovikov.
     Bezumnaya gonka  prodolzhalas' polchasa  -- ne bol'she,  no Lefler  zdorovo
ustal, vyzhimaya iz  vezdehoda vse vozmozhnoe.  On stavil rekord  za  rekordom,
obgonyaya kolonny trejlerov i opasno vyskakivaya na vstrechnuyu polosu.
     Pot zalival lico,  otbitye vnutrennosti goreli ognem, no upryamyj kop ne
na sekundu  ne  podstavlyal sebya  pod  ogon' snajperov, i  vertolety naprasno
pytalis' zanyat' podhodyashchuyu poziciyu.
     Zatem oni neozhidanno ischezli, odnako Rino na vsyakij sluchaj eshche kakoe-to
vremya  mchalsya vpered slomya golovu. I tol'ko  potom on ponyal, pochemu  otstala
pogonya.  Emu navstrechu,  riskovanno manevriruya v  potoke transporta, neslis'
dve  policejskie  mashiny.  Odna  patrul'naya, a  drugaya  predstavitel'skaya, s
zatemnennymi steklami i migalkoj.
     Lefler posignalil farami i  s容hal na  obochinu. V  principe dazhe sejchas
mozhno bylo ozhidat'  napadeniya -- eto  mogli byt' lozhnye  policejskie, odnako
intuiciya podskazyvala Rino, chto eto svoi.
     Iz patrul'noj  mashiny vyskochila Ol'ga  Gercen i, razmahivaya  znachkom  i
pistoletom,  perekryla dvizhenie.  Policejskie  mashiny  razvernulis',  i Rino
bystro peresel v limuzin.
     Snova  vklyuchilis' migalki, sireny  i  mashiny pomchalis' obratno v gorod,
ostaviv na obochine vezdehod s prostrelennymi steklami.



     V prostornom salone limuzina bylo sumrachno. Temnye bronirovannye zhalyuzi
byli poluprikryty i pochti ne propuskali sveta, a peregorodka mezhdu voditelem
i passazhirami okazalas' podnyatoj.
     Lefler ehal v komforte uzhe  paru minut,  odnako nikak  ne  mog prijti v
sebya. Serdce gulko stuchalo,  dyhanie sbivalos', i voobshche, chuvstvoval on sebya
dovol'no parshivo.
     Vidya  ego  sostoyanie,  sidevshie  ryadom  s  nim  lyudi  ni o  chem ego  ne
sprashivali.
     Nakonec,  kogda mashina  svernula  na  kol'cevuyu  dorogu  i pomchalas'  v
kommercheskij port, Rino nemnogo uspokoilsya i posmotrel na sidevshego sleva ot
nego gospodina.
     Ot etogo cheloveka  veyalo vlast'yu i  vnutrennej siloj.  Dazhe v polumrake
Rino ves'ma podrobno sostavil sebe ego portret. Kogda pod potolkom zagorelsya
molochno-belyj svetil'nik, Rino uvidel, chto ne oshibsya.
     --  YA major Skvosh,  a eto moj kollega lejtenant Hav'er. My predstavlyaem
shestoj otdel pri special'nom departamente kriminal'noj policii.
     -- V departamente net shestogo otdela... -- tut zhe zametil Rino.
     Major Skvosh i lejtenant Hav'er obmenyalis' vzglyadami  i zaulybalis'. Pri
etom Skvosh na pravah starshego pozvolil sebe gorazdo bolee neskromnuyu ulybku:
     --   Pravil'no,  lejtenant  Lefler,   oficial'no  shestogo   otdela   ne
sushchestvuet, odnako  vam  pridetsya  poverit'  mne na  slovo.  Mne  i  kollege
Hav'eru...
     -- A eshche misteru Smajli, --  dobavil Rino.  Proiznesya  eto imya, on dazhe
pochuvstvoval vo rtu privkus krovi.
     -- Da, i Smajli tozhe, -- soglasilsya Skvosh.
     Mezhdu tem  mashiny  prodolzhali  nestis'  v storonu porta  s  vklyuchennymi
sirenami.
     Na postah dorozhnoj policii im otdavali chest' i  ne obrashchali vnimaniya na
zametnoe prevyshenie skorosti.
     -- Kuda my edem? -- sprosil Rino. -- V port?
     -- Da.
     --  Poka ya nichego  ne  mogu  vam  skazat',  odnako, kogda podnimetes' v
shattl, nichemu  ne  udivlyajtes'  i  sledujte ukazaniyam nashego oficera. On sam
podojdet k vam.
     Vskore   vperedi   pokazalsya   portovyj   kompleks.  Odna   ego   chast'
prednaznachalas'   dlya   gruzovyh  sudov,  a   drugaya,  s  bolee  izyskannymi
postrojkami, obespechivala passazhirskie perevozki. Port v Grinstoune schitalsya
samym  luchshim v okruge, i  mnogie zhiteli drugih  regionov  priezzhali  imenno
syuda, chtoby otpravit'sya v dalekoe puteshestvie.
     Beskonechnye  avtomobil'nye   stoyanki,   magazinchiki   suvenirov,  tolpy
turistov  v  kafe  --  vse  eto  stremitel'no pronosilos'  mimo,  i  limuzin
pritormozil tol'ko u vorot, vedushchih na vzletnoe pole.
     Patrul'naya  mashina ostalas' snaruzhi, a predstavitel'skij avtomobil' bez
vozrazhenij propustili na territoriyu porta.
     Lejtenant Hav'er nazhal  nevidimuyu knopku, i zhalyuzi  na oknah otkrylis'.
Vnutri mashiny stalo znachitel'no svetlee.
     Rino  pokrutil  golovoj,  starayas'  ugadat',  na kakom  iz shattlov  emu
pridetsya letet'. No vybrat' bylo trudno. Kosmicheskie lajnery stoyali dlinnymi
ryadami, odin krasivee drugogo.
     Zdes' byli  i  serebristye "Lyuks-siti", i sverkayushchie temno-sinim  lakom
"Falkon", i krasnopuzye "Mormon-Ruzh", i korabli elitnoj kompanii dlya bogatyh
passazhirov -- "Gold Spejs".
     Vozle   okruglyh  bokov   passazhirskih   lajnerov   snovali  furgonchiki
zapravochnyh komand, elektrokary s  vazhnymi  mehanikami, a takzhe gruzoviki  s
komplektnoj edoj, kotoruyu podavali cherez special'nye vorotca.
     Mezhdu tem  limuzin, sleduya strogo  po polose  transporta, odnu zadrugoj
ob容zzhal stoyanki shattlov, poka ne ostanovilsya pered skorostnym uinderom.
     Rino znal, chto takie nanimali  dlya  privatnyh puteshestvij  chastnyh lic,
staravshihsya izbegat' lishnih glaz.
     Na sudno  eshche zagruzhali  vsyakie nuzhnye v polete veshchi, no  ego dvigateli
uzhe progonyali  vozduh, gotovyas' startovat',  kak  tol'ko pogruzchiki zakonchat
svoe delo.
     -- Vyhodim! -- skomandoval major Skvosh.
     Rino  tolknul  dver',  no, kogda  vybralsya iz  mashiny, operedivshij  ego
lejtenant Hav'er uzhe prikryl svoego podopechnogo vsem  korpusom. Major  Skvosh
tozhe  vyshel iz  mashiny, no ostalsya stoyat' vozle nee, sledya za tem,  kak  pod
prikrytiem Hav'era Lefler podnimaetsya po sluzhebnomu trapu.



     Edva Rino voshel v  propahshij  osushennym  vozduhom salon  shattla, k nemu
podoshel chelovek v forme pilota i skazal:
     --  Vam tuda,  mister  Lefler.  --  I on  podtolknul passazhira v spinu,
pokazyvaya, chto nuzhno speshit'.
     Projdya po  uzkomu koridoru, oni  okazalis' pered  nebol'shoj  dver'yu. Iz
nadpisi na nej sledovalo, chto eto zapasnoj tualet.
     -- Mne zahodit'? -- sprosil Rino.
     -- Da-da, bystree, -- potoropil ego pilot.
     Rino tolknul dver', no vmesto unitaza i vseh polozhennyh v  takih mestah
veshchej obnaruzhil podnyatye paneli pola i otkrytyj yashchik iz tonkoj stali.
     -- Mne tuda? -- opyat' sprosil Lefler. Emu  vovse ne ulybalos'  letet' v
zheleznom yashchike dlya sbora der'ma.
     -- Potoropites', mister Lefler. Vremeni sovsem ne ostalos'.
     Delat'  bylo  nechego,  k  tomu  zhe Rino  vspomnil, chto major prosil ego
nichemu ne  udivlyat'sya. Poetomu on reshitel'no shagnul v yashchik i svernulsya v nem
kalachikom.
     Pilot tut zhe zakryl kryshku, zatem grohnuli paneli  polovogo nastila,  i
stalo  tiho. Tiho i temno,  za odnim malen'kim isklyucheniem. |tim isklyucheniem
bylo nebol'shoe otverstie v kryshke yashchika.
     Rino  nemnogo smestilsya i sumel zaglyanut' tuda, otkuda  padal  svet. Do
nego ne srazu doshlo, chto on smotrit na mir cherez dyrku  unitaza. I etot mir,
kazavshijsya Rino takim bol'shim, prostornym i svetlym, byl vsego lish' zapasnym
sortirom na kosmicheskom shattle.
     Gde-to  poslyshalsya stuk, zatem shipenie szhatogo vozduha, i  snova  stalo
tiho.
     "Interesno, -- podumal Rino, -- oni vypustyat menya,  kak tol'ko vzletyat,
ili pridetsya zhdat', poka korabl' naberet vysotu?"
     Neozhidanno  emu  v  golovu  prishla  uzhasnaya mysl':  o nem po neponyatnym
prichinam zabudut i on budet  puteshestvovat' zdes',  poka ne umret s  golodu.
Vprochem,  ran'she  mozhno  zagnut'sya  ot  straha,  poskol'ku  pervye  priznaki
klaustrofobii nepriyatnym shchekochushchim holodkom uzhe podnimalis' po spine.  I chto
udivitel'no:  ran'she u  Rino  nikogda  ne  bylo  takoj  boyazni,  no  teper',
skryuchivshis' v tesnom otstojnike, on pochuvstvoval ee.
     CHtoby nemnogo  otvlech'sya,  Lefler  vydohnul  vozduh  i snova postaralsya
zaglyanut' v otverstie naverhu.
     Potolok, kraeshek zerkala i bumazhnoe polotence -- vot i vse, chto udalos'
razglyadet'.  Iz-za zaderzhki dyhaniya  u Rino  zakruzhilas'  golova, i strashnym
koshmarom  v ego  soznanie  pronikla  kartina ogromnoj zadnicy,  sadyashchejsya na
unitaz i zakryvayushchej uzniku poslednee okno svobody.
     Videnie bylo nastol'ko real'nym, chto Rino vskriknul.
     Odnako nichego strashnogo ne proishodilo. Naprotiv, gde-to ryadom lyazgnulo
zhelezo,   a  zatem  yashchik   Rino   kachnulsya  ot  prikosnoveniya  mehanicheskogo
manipulyatora.  On   skrezhetnul  obo  chto-to  kraem  i  poplyl   v  nevedomom
napravlenii.
     Pochuvstvovav, chto ego dvigayut,  Lefler  napryagsya.  |to  bylo  dlya  nego
ocherednoj neozhidannost'yu. Zatem  yashchik poshel vniz, i v golove Rino proneslis'
mysli o provale: sejchas otkroetsya kryshka i na nego vzglyanet ulybayushchayasya rozha
starshego agenta CHensera.
     Vprochem, pistolet byl  pri nem.  Rino  tol'ko  sejchas  ponyal,  chto  emu
dostavlyalo naibol'shie neudobstva -- eto byl ego "bajlot".
     "Vystrelyu  CHenseru v  rozhu, kak tol'ko on nachnet  ulybat'sya",  -- reshil
Rino i, izlovchivshis', dostal oruzhie.
     Mezhdu tem yashchik stuknulsya dnom obo chto-to tverdoe i zamer.
     Lefler stal  napryazhenno  vslushivat'sya v  golosa, ozhidaya uznat' vlastnye
intonacii  esoshnikov, no  sdelat'  eto bylo nevozmozhno:  vse narastavshij gul
startuyushchego shattla ne daval razlichit' drugih zvukov.
     Mezhdu  tem  stenki stal'nogo yashchika  bystro ohlazhdalis'.  Zashchishchavshaya pri
hod'be  tonkaya  kurtka  Rino  teper'  pochti ne  grela, a tepluyu  --  podarok
sherifov, on ostavil v limuzine.
     --  Poehali  k  dvadcat'  chetvertomu!... --  kriknuli  snaruzhi,  i Rino
pochuvstvoval, chto tozhe poehal.
     Vidimo, vizit  CHensera otkladyvalsya, i  Rino  nemnogo  rasslabilsya.  On
pochuvstvoval, chto ot volneniya sogrelsya, i eto pribavilo emu optimizma.
     Nakonec on  kuda-to priehal i ostanovilsya.  Manipulyator snova podhvatil
yashchik i  posle neskol'kih dovol'no chuvstvitel'nyh  tolchkov  ustanovil ego  na
novoe mesto. Lyazgnuli lyuki, i vocarilas' tishina.
     Uzhe znakomyj belyj svet pronik v otverstie v kryshke.
     Rino  vzdohnul.  |ti  peremeshcheniya  okonchatel'no  ego  zaputali. Nakonec
spustya korotkoe vremya dver' tualeta otkrylas', i kto-to vstal vozle unitaza.
Lefler  napryagsya,  ozhidaya  goryachej strui ili  chego pohuzhe,  no vmesto  etogo
uslyshal grohot podnimaemyh polovyh panelej, a zatem ischezla i kryshka yashchika.
     YArkij svet udaril v  glaza Lefleru, no na vsyakij sluchaj on vytyanul ruku
s pistoletom, vprochem, ne buduchi uveren, chto v kogo-nibud' popadet.
     -- O, a menya ne predupredili, chto u vas oruzhie, --  proiznes chelovek  v
forme pilota. -- Poostorozhnee s nim, eto opasnaya shtuka.
     Pilot  pomog Rino vybrat'sya iz yashchika, poskol'ku  tot edva mog dvigat'sya
sam.
     -- Nadeyus', vy ne otvedete menya v drugoj sortir?  -- s  trudom razgibaya
spinu, sprosil Lefler.
     -- Net,  lejtenant,  bol'she  nikakih sortirov, --  poobeshchal pilot,  i v
podtverzhdenie ego slov po polu probezhala vibraciya, a zatem nachal usilivat'sya
shum dvigatel'nyh ustanovok.
     Rino kivnul i, ubrav pistolet, v soprovozhdenii svoego spasitelya vyshel v
salon.
     Snachala  oni proshli  cherez pustuyushchij  restoran,  a  zatem  okazalis'  v
dlinnom  koridore   s   ryadami   zakrytyh  dverej   kupe.  Prohodivshaya  mimo
bortprovodnica  chto-to  skazala  pilotu  i  ulybnulas' Rino  zagovorshchicheskoj
ulybkoj. On ulybnulsya v otvet, no nemnogo zapozdal, i ulybka propala.
     -- Vot, --  proiznes  pilot, otkryvaya odnu  iz dverej. -- |to vash lyuks.
Zaprites' iznutri i ne otkryvajte nikomu -- tol'ko mne.  No ya zaranee izveshchu
vas po interfonu. |to von ta korobochka na stole.
     -- YA znayu, -- skazal Rino.
     --  Kakie-nibud'  pozhelaniya,  potok soznaniya,  bred?  -- sprosil  pilot
sovershenno ser'ezno.
     -- |-e-e...  -- protyanul Rino, starayas' naibolee polno vyrazit' slovami
muchivshuyu  ego mysl'. --  |-e, teper'  ya nikogda ne smogu  spokojno hodit'  v
sortir...  YA  vsegda  budu dumat',  chto  smogu  oblit'  kakogo-nibud' parnya,
kotoryj sidit tam, -- Rino ukazal pal'cem v pol. -- Tam, vy ponimaete menya?
     -- YA -- da.
     -- Nu vot v obshchem-to i vse.
     -- Togda otdyhajte, ser. Skoro my vyjdem v kosmos, i tryasti perestanet.
     --  Da, konechno, -- kivnul  Lefler, zashel v kupe  i plotno pritvoril za
soboj dver', a zatem zaper ee na zamok.



     Segodnya  u |jdo byla tyazhelaya  nochnaya smena. On stoyal na upakovke, a eta
rabota  schitalas' ne samoj  prostoi. Kazhdye poltora chasa pod容zzhal ocherednoj
furgon, v kotorom nahodilos' do soroka pojmannyh arhidoksov.
     Kak pravilo, k momentu dostavki na upakovochnyj punkt oni byli polnost'yu
plastificirovany,  a ih odezhda uzhe  raspadalas'. Odnako ne  v kazhdogo iz nih
zaryad popadal dostatochno tochno, i nekotoryh prihodilos' dovodit' do kondicii
v elektronnyh plastifikatorah.
     Dal'she vse bylo  prosto. |jdo, v special'nyh perchatkah, perebrasyval ih
v formu i  opuskal  sublimator. Dvadcat' sekund  --  i obezvozhennyj arhidoks
ukladyvalsya  v  otdel'nyj  yashchik.  Inogda oni popadalis' ne  ochen' krupnye, i
togda |jdo pomeshchal ih v yashchik po dva.
     Deti arhidoksov voobshche  vhodili po pyat'  shtuk v  odnu taru, no vseh  ih
obyazatel'no sledovalo  izolirovat' drug  ot druga finitovoj plenkoj, kotoraya
ne davala sublimatu smerzat'sya.
     Byvalo,  chto popadalis'  sovsem  starye i  iznoshennye ekzemplyary. Posle
dejstviya plastifikatora oni  prevrashchalis' v grudu  tryap'ya, no |jdo znal, chto
dlya pervonachal'noj plazmy godilos' i eto.
     Esli privozili krepkih  molodyh lyudej,  a  v  osobennosti devushek, |jdo
radovalsya, slovno  rebenok.  Kak  sushchestvo, obretshee svoe lichnostnoe  "ya" na
Tusseno, |jdo otchasti byl nastoyashchim chelovekom. On dazhe zhelal zhenshchin,  odnako
ne sovsem po-nastoyashchemu. On hotel ih potencial'no i  iskal blizosti  s nimi,
odnako sam process sovokupleniya kazalsya emu nadumannym.
     V  polovine  vtorogo  nochi,  kogda  |jdo  i  chelovek  pyat'desyat  drugih
operatorov  zakanchivali  upakovku partii,  pribyvshej  iz  Grinstouna, prishel
Gonatar.
     -- Pojdi razomnis', ya tebya  podmenyu, -- skazal on. -- A to skoro pojdut
gruzoviki s dal'nih gorodov.
     |jdo  blagodarno kivnul tovarishchu i, sbrosiv perchatki,  vyshel na  svezhij
vozduh.
     Nevynosimo  hotelos'  kurit',  hotya  |jdo  nikogda ne kuril  i dazhe  ne
proboval. On znal, chto eto privodit k razzhizheniyu mozgov, a svoim mozgom |jdo
ves'ma dorozhil.
     Vmesto  sigarety  on dostal  sladkuyu  palochku i medlenno  ee posasyval,
glyadya na spyashchuyu bazu.
     Dazhe  noch'yu   na  ee  territorii  prodolzhalas'  rabota.  Po  osveshchennym
perimetram to tam  to tut hodili chasovye. Assenizatorskaya  mashina zasovyvala
svoj nenasytnyj hobot  v zasorennye magistrali; dnem  ej  meshali pogruzchiki,
kur'erskie dzhipy i tomu podobnoe, a noch' vsegda prinadlezhala assenizatoram.
     |jdo nadoelo  sosat' palochku, i on sgryz  ee, zatem posmotrel na nebo i
porazilsya tomu, skol'ko na nem zvezd. |jdo horosho znal pilotskuyu programmu i
srazu  sorientirovalsya, gde  nahoditsya ego iznachal'nyj  dom --  istoricheskaya
rodina.
     Gde-to  tam,  v glubine  kosmicheskoj pustoty eshche shli zharkie boi, armady
voennyh flotov stalkivalis' za obladanie strategicheskoj iniciativoj, a zdes'
bylo sovsem tiho. Odnako imenno  zdes', |jdo  eto  znal, kovalas' pobeda ego
naroda.
     -- |j, paren', ty ne videl Kinkelya? -- sprosil poyavivshijsya  iz  temnoty
starshina po snabzheniyu.
     --  On pridet  pozdnee, ego zaderzhali v upravlenii okruzhnogo sherifa.  A
chto sluchilos'?
     --  Da  na yashchikah  markirovka  ne  ta.  Vmesto  morozhenoj  svininy  tam
govoritsya o klonirovannyh zajcah.
     -- Otkuda na Tusseno zajcy?
     --   Svinovody  vzyali  podryad  na  klonirovanie  zajcev.  Govoryat,  eto
sposobstvuet razvitiyu nauki...
     I starshina, i |jdo pomolchali. Zatem snabzhenec tyazhelo vzdohnul i skazal:
     -- Teper'  na polovine yashchikov napisano "svinina", a  na drugoj polovine
"klonirovannye zajcy". Kak dumaesh', nas za eto ne vzgreyut?..
     -- Dumayu, net. -- |jdo dostal iz karmana vtoruyu palochku  i polozhil ee v
rot. --  CHto by tam ni bylo napisano  -- "svin'i"  ili "zajcy", eto ne imeet
znacheniya, potomu chto tam ni to i ni drugoe.
     -- I ya tozhe tak dumayu, -- s gotovnost'yu podderzhal |jdo starshina.



     Vot  uzhe  bityj chas  Rino  stoyal v  dlinnoj  sherenge  takih zhe, kak on,
korotko  ostrizhennyh  i odinakovo odetyh lyudej.  Odnako,  dazhe  naryazhennye v
meshkovatye kombinezony, eti lyudi hranili voennuyu vypravku. Lefler ne zametil
ni odnogo tolstyaka ili hudosochnogo parshivca. Rekruty vyglyadeli kak sobrannye
po vsemu svetu ostatki razroznennyh armij.
     --   Itak,   merzavcy!   --    prodolzhal    svoyu   neskonchaemuyu    rech'
serzhant-instruktor Podzhers.  --  Itak,  merzavcy,  --  povtoril  on  s yavnym
udovol'stviem, -- ne dumajte,  pozhalujsta, chto esli  vy  vse zdes' oficery i
zasluzhennye kopy, to eto dlya menya imeet hot' kakoe-to znachenie. Teper' vy na
pravah beglyh katorzhnikov, poetomu dolzhny pahat'  do sed'mogo pota, chtoby na
chto-to  eshche sgodit'sya. Nadeyus', vse slyshat menya?.. I majory,  i kapitany,  i
lejtenanty?
     Serzhant poigryval  legkim  stekom  i  vremya  ot  vremeni  hlopal im  po
raskrytoj ladoni.
     --  Esli  komu-to zdes' pokazhetsya slishkom  uzh  zharko, milosti prosim --
valite  kuda hotite. No pomnite, chto ECO vas uzhe prigovorilo, i podumajte --
mozhet, luchshe  podohnut'  zdes',  na  Abrau-Dyurso, chem v  kakom-nibud' gnilom
podvale... Zdes', po krajnej mere, est' solnce.
     Serzhant zamolchal,  zatem  pochesal  vybrityj zatylok i, slovno  vspomniv
chto-to smeshnoe, zaulybalsya:
     -- CHut' ne zabyl vam skazat', chto obeda segodnya  ne budet. Naschet uzhina
nichego skazat'  ne mogu, no obeda  tochno ne budet. Vmesto  obeda -- kross na
dvadcat' kilometrov...
     Rino vzdohnul. On ne predstavlyal,  kak smozhet odolet' takuyu distanciyu v
svoem tepereshnem sostoyanii.
     Zorkij vzglyad serzhanta-instruktora totchas ostanovilsya na Leflere.
     -- CHto takoe, kursant? Kazhetsya, vam chto-to ne nravitsya?
     Podzhers podoshel blizhe i tknul Rino stekom v grud'.
     -- Kursant Lefler, ser! -- prokrichal tot.
     -- Otlichno, Lefler. CHuvstvuetsya, chto svoih nachal'nikov vy uvazhali, hotya
i schitali ih vtajne starymi kozlami. YA prav?..
     -- Tak tochno, ser! -- snova zaoral Rino.
     -- CHestnyj kursant, -- smilostivilsya Podzhers. -- Mne takie nravyatsya.
     Zatem on otoshel ot sherengi i, snova ukazav na Rino, ob座avil:
     -- Ne  dumajte, chto starina Podzhers  polnyj kretin i  povedet na smert'
vsyakih  zamoryshej  vrode  kursanta Leflera! |togo ne  budet. Kursant  Lefler
otpravitsya v sanchast',  i  tol'ko  posle  vyzdorovleniya  ya otpravlyu  ego  na
smert'.  --  Zdes'  serzhant  pozvolil  sebe  lyudoedskuyu  ulybku.  --  A  vse
zdoroven'kie  uznayut  moyu  dobrotu  uzhe  segodnya...  A  teper' desyat'  minut
pereryv. Mozhno posidet' v teni ili sbegat' v sortir.
     No preduprezhdayu: ispol'zovat' alleyu  dlya  etih celej  ne rekomenduyu!...
Vol'no!...
     Posle  etoj  komandy  sherenga  ne  rassypalas'  gomonyashchej  tolpoj,  kak
kogda-to eto proishodilo v policejskih shkolah.
     Byvalye kopy, povidavshie za svoyu  kar'eru mnogo chego interesnogo,  tiho
razoshlis' po svoim delam, izredka perebrasyvayas' paroj slov. K tomu zhe pochti
nikto iz nih ne byl znakom drug s drugom.
     -- Dohodyagi -- ko mne! -- tut zhe rasporyadilsya serzhant.
     Rino totchas podoshel k Podzhersu, i vozle nego sobralas' gruppa iz desyati
s lishnim chelovek.
     Kak  okazalos', u serzhanta  byl spisok teh kursantov, kto po  sostoyaniyu
zdorov'ya  eshche ne  mog pristupit'  k polnocennym  zanyatiyam.  Posle  nebol'shoj
pereklichki vyyasnilos', chto dvuh dohodyag net v nalichii.
     -- Ladno, -- skazal serzhant,  pryacha spisok v  karman. Pohod v sortir --
eto ne slishkom opasno.
     A  vy, rebyata, ne dumajte, chto  vam udastsya chto-to  vy  igrat' ot svoih
bolyachek. Pomimo ezhednevnyh procedur v sanchasti,  budete do  upadu zanimat'sya
taktikoj, strelkovoj podgotovkoj  i virtual'nymi  trenazherami.  Kak  chelovek
zdes' ne novyj, mogu soobshchit', chto zanyatiya eti tozhe ne sahar -- mnogie s nih
dazhe blyuyut. Uzh vy mne pover'te.



     Utro sleduyushchego dnya, po mneniyu Leflera, nachalos' slishkom rano.  Vidimo,
serzhant Podzhers stradal bessonnicej, poskol'ku, kogda Rino  vyglyanul v okno,
ono pokazalos' emu sovsem temnym.
     --  Bystro!  Bystro!  Lenivye  zasrancy!  Nikakih umyvanij i  tualetov!
Odevat'sya -- i na ulicu!
     Kursanty  vskakivali so svoih  koek, bez lishnej  suety nadevali eshche  ne
prosohshie posle  vcherashnego  marsh-broska kombinezony  i vybegali stroit'sya u
kazarmy.
     Rino vybezhal vmeste so vsemi. Ego odezhda  tozhe byla syroj, poskol'ku on
i  eshche dvoe  bol'nyh do  iznemozheniya  trenirovalis'  vyhvatyvat'  iz  kobury
pistolety i snimat' cherez golovu tyazhelye shturmovye avtomaty.
     -- Stop! Ty uzhe  mertvec! -- layal na nih  efrejtor  SHlezinger,  kotoryj
rukovodil etimi zanyatiyami.
     Rino zdorovo  zlilsya i schital, chto  efrejtor svoloch' i pohozh na hor'ka.
Odnako  tot vskore prodemonstriroval, kak  nuzhno  vyhvatyvat'  pistolet  i s
kakoj skorost'yu mozhno  vzyat'  avtomat na  pricel, dazhe esli on pervonachal'no
boltaetsya u tebya za spinoj.
     --  Op! I  vse! --  oral efrejtor, slovno silovoj  zhongler  manipuliruya
avtomatom. -- Op! I gotovo! |to zhe prosto!
     Rino i  dvoe  drugih  kursantov  tol'ko udivlenno pereglyadyvalis'.  Oni
povtoryali dvizheniya instruktora, odnako uporno  delali odni i te  zhe oshibki i
nabivali sebya shishki i sinyaki.
     -- Op! I vse! -- opyat' pokazyval  efrejtor i  snova zastavlyal povtoryat'
uprazhneniya.
     No teper' vlastvoval  serzhant  Podzhers. Obrugav vseh lenivymi svin'yami,
on zastavil  kursantov  prislushat'sya  k  tomu,  kak raspevaet  pesnyu odno iz
podrazdelenij policejskogo specnaza, kotorye bazirovalis' zdes' zhe.
     --  Slyshite,  kak poyut eti bravye parni?  I  uzh  pover'te mne,  oni  ne
harkayut krov'yu na marsh-broske, na zhalkoj probezhke v dvadcat' kilometrov!
     Serzhant,  slovno  letuchij  gollandec,  proshestvoval v  tumannoj  mgle i
skomandoval:
     -- Dohodyagi -- marsh v sanchast'! Ostal'nye nalevo! Begom -- marsh!
     Podrazdelenie umchalos' v temnotu, a bol'nye otpravilis' na procedury.
     -- Tam,  navernoe, nikogo eshche  net,  -- vyskazal predpolozhenie odin  iz
uvechnyh.
     --  |to  tochno,  -- podderzhal ego drugoj, -- tak rano vstayut tol'ko eti
bandyugi iz specnaza da serzhant Podzhers.
     Kakovo zhe bylo udivlenie komandy nemoshchnyh, kogda oni uvideli yarkij svet
v  oknah sanchasti. A v kabinetah ih ozhidali bodrye sotrudniki, razogrevavshie
moshch' svoih mashin, prizvannyh gnat' hvori i srashchivat' kosti.
     -- Imya! -- prooral shirokoplechij fel'dsher, kogda Rino voshel v  kabinet s
nadpis'yu "Lazernaya regeneraciya".
     -- Rino Lefler, ser!
     -- Lozhites'  na kushetku, kursant!  I ne  smet' mne orat',  kogda stanet
nevynosimo bol'no!
     Rino struhnul,  no  poslushno  leg na ukazannoe  mesto.  Obeshchaniya  etogo
detiny v doktorskoj shapochke pokazalis' emu ne slishkom preuvelichennymi.
     Fel'dsher naskoro prosmotrel rentgenovskie snimki, kotorye  delali eshche v
zavedenii gospodina Smajli, a zatem skazal:
     -- Vot der'mo, eto i vylechit'-to nel'zya...
     Serdce Rino trevozhno  zabilos'. Kak zhe tak? Ego sobiralis' tut  chemu-to
obuchat',  delat'  iz  nego  krutogo  shturmovika, a okazyvaetsya, on davno uzhe
spisan!
     Ot  takih myslej telo Leflera  pokrylos' holodnoj isparinoj, a  k gorlu
podstupil komok.  Rino  bylo  zhal'  sebya. Stanovit'sya  invalidom v  dvadcat'
vosem' let bylo otvratitel'no i tragichno.
     -- No ne bud' ya fel'dsher Sidorenko, esli ya ne srashchu tvoi dryablye kosti,
ublyudok!  --  dobavil   fel'dsher.  On  podoshel  k  stene,  dernul  za  ruchku
rubil'nika,  i  v  tu  zhe minutu navisavshaya nad Rino ogromnaya  hromirovannaya
mashina zatryaslas', zavibrirovala i s gromkim shipyashchim svistom vyshla na rezhim.
     -- Zakroj glaza! --  predupredil  fel'dsher. -- |ta hrenovina vredna dlya
zreniya.
     Lefler pospeshno somknul veki, a fel'dsher vzglyanul  v istoriyu  bolezni i
proiznes:
     -- Tak -- koleni, bedrennyj sustav... Poehali...
     Spustya sekundu Rino pochuvstvoval, kak ego telo  nachinaet razogrevat'sya,
slovno v saune, tol'ko eto teplo shlo ne snaruzhi, a otkuda-to iznutri. Vo rtu
poyavilsya privkus medi, a v vozduhe zapahlo ozonom.
     |ti oshchushcheniya derzhalis'  minut pyat'. A zatem  fel'dsher otklyuchil strashnyj
pribor i skazal:
     -- Na pervyj raz hvatit, a to, esli perederzhat', nikakoj patologoanatom
za tebya uzhe ne voz'metsya.
     Obodrennyj takim  nastavleniem, Lefler  pokinul kabinet, i okazavshis' v
koridore, totchas popal v ruki sleduyushchego lekarya.
     -- Posle  lazera nuzhna otmochka,  -- poyasnil tot,  uvlekaya  rasparennogo
pacienta za soboj.
     Kak vyyasnilos' pozzhe,  pod  "otmochkoj"  podrazumevalsya  vodnyj  massazh.
Strui v bol'shoj,  napolnennoj solenoj  vodoj  vanne byli takimi moshchnymi, chto
poroj Rino kazalos', chto voda  prob'et ego naskvoz'.  Odnako vse oboshlos', i
posle  vodnyh  procedur Leflera  proveli v  kabinet nastoyashcheyu  massazha,  uzhe
znakomogo emu po prebyvaniyu v zavedenii Smajli.
     Kogda  ves'  etot  marafon  nakonec  zakonchilsya,  okazalos', chto  davno
nastupil den' i prishlo vremya obedat'.



     Proshla nedelya,  i  Lefler,  a vmeste s nim eshche neskol'ko  vyzdorovevshih
prinyali  uchastie  v  pervom nebol'shom krosse. V etot raz  serzhant Podzhers ne
zhazhdal krovi i prosto smotrel, naskol'ko okrepli ego dohodyagi.
     Pogonyav kursantov sovsem nedolgo, instruktor otpustil ih na prodolzhenie
procedur i skazal, chto posle obeda budet strelkovaya podgotovka.
     "CHto zh, strelkovaya tak strelkovaya", -- podumal Rino,  perevodya  dyhanie
posle bega. Vopreki ego opaseniyam, u nego  pochti nichego ne bolelo i ne  bylo
prezhnego oshchushcheniya, chto on vot-vot razvalitsya na masti.
     Potom byl obed.  Obychnyj obed bezo vsyakih premudrostej, odnako pitat'sya
zdes' Rino ochen' nravilos'. U  sebya doma -- v  Grinsgoune,  on vse glotal na
hodu i ottogo chasten'ko prinimal tabletki ot izzhogi.
     |h,  rodnoj  dom! Lefler ne chasto vspominal svoyu  holostyackuyu kvartiru.
Vse  bol'she rabotu i novuyu mashinu, na  kotoroj ne  uspel nakatat'sya vdovol'.
Teper' ona  stoyala pod  oknami  ego  kvartiry,  i mal'chiki carapali  na  nej
gvozdyami pohabnye slova.
     Posle  obeda vydalos'  neskol'ko  minut otdyha, i Rino zashel v besedku,
gde  sideli  kursanty iz ego podrazdeleniya. Oni uzhe pereznakomilis',  odnako
Lefler so  vsemi podderzhival rovnye otnosheniya, i osobyh priyatelej u nego eshche
ne zavelos'.
     Oslabiv  remen',  on prisel na  skam'yu. Zdes'  bylo  tiho  i prohladno.
Slabyj veterok shevelil list'ya plyushcha, kotoryj obvival besedku.
     Iz  stolovoj  vyshli  soldaty.  |to  byli   hozyaeva   uchebnoj   bazy  --
specnazovcy.  Oni  ignorirovali prislannyh na perepodgotovku novichkov,  vsem
svoim vidom pokazyvaya, chto oni kuda kak vazhnee i nadezhnee.
     --  Krepkie  rebyata, --  negromko skazal Vinnen,  lejtenant  policii  s
Tusseno.
     On sluzhil v  gorode Vol'fstrime, no Rino dazhe  ne znal, gde eto. Vinnen
govoril, chto na drugom materike -- za okeanom.
     -- Da, -- soglasilsya Lefler, -- davno zdes' kormyatsya.
     -- Govoryat -- vosem' let.
     -- A nas za tri mesyaca sobirayutsya dovesti do kondicii.
     -- Dumaesh', my sumeem delat' hotya by chetvert' togo, chto umeyut oni?
     --  Edvali,  -- pokachal golovoj  Lefler.  -- Noto,  chto oni  nikogda ne
nauchatsya delat' i desyatoj chasti togo, chto uzhe umeem my, v etom ya uveren...
     Vinnen nedoumenno posmotrel na Rino, a zatem rassmeyalsya.
     --  |j,  smotrite, chin  kakoj-to, --  skazal  kapitan  Rusecki, oper  s
planety Magadan IV.
     Vse posmotreli, kuda  ukazyval  Rusecki, i uvideli paru shtatskih, vozle
kotoryh uvivalsya nachal'nik uchebnogo kompleksa major Mortar.
     Rino uznal china. |to byl Smaili. Ves' iz sebya gladen'kij, kruglen'kij i
prilichnyj.  Pro  takogo  nikogda  ne  skazhesh',   chto  on  rukovodit   shajkoj
masterov-dushegubov.
     -- Ah ty, suk-kin syn... -- ne vyderzhal odin iz kursantov.
     Rino posmotrel na obronivshego  etu frazu i ponyal, chto vidit tovarishcha po
neschast'yu.  |to byl  kapitan  Ges s planety... Vprochem, Lefler  ne pomnil, s
kakoj. Pravda, on s samogo nachala primetil podremontirovannoe lico kapitana,
na kotorom sinyaki proglyadyvali skvoz' sloj iskusstvennogo zagara.
     Pochuvstvovav na  sebe vzglyad, Ges posmotrel na Rino, prismotrelsya k ego
licu i neveselo usmehnulsya.
     Vysokie gosti ushli, i vskore poslyshalsya krik efrejtora SHlezingera.
     -- Kursanty! Pervaya rota -- strojsya!
     I  srazu so vseh  storon, budto  iz  niotkuda, stali poyavlyat'sya lyudi  i
stroit'sya po pravuyu ruku ot efrejtora.
     -- Ah  vy merzavcy, -- s yavnym nedoumeniem proiznes efrejtor. -- Ni  za
chto by  ne  podumal,  chto vy  vse  gde-to ryadom... Nu  ladno.  --  SHlezinger
stryahnul s sebya ocepenenie i povel rotu v tir.



     V  mestnom  tire  Rino  okazalsya  v  pervyj  raz.  Strelkovyj  kompleks
nahodilsya  pod zemlej  i porazhal  svoimi razmerami i  kolichestvom  razlichnyh
pozicij.
     Efrejtor  razvel kursantov po bojnicam,  razdal sportivnye  pistolety i
prikazal otstrelyat' po sotne patronov. Sam zhe zanyal mesto instruktora i stal
smotret'   na  ekran  komp'yutera,   kotoryj  bystro  otsortirovyval   luchshie
pokazateli, podschityval ochki i raskladyval misheni po sheme porazheniya.
     Lefleru  dostalsya  dlinnostvol'nyj i chereschur  legkij pistolet,  odnako
celit'sya iz nego  bylo dovol'no udobno. Rino podnyal oruzhie i nachal strelyat',
myslenno provozhaya k misheni kazhduyu pulyu.
     Oni, konechno, krivlyalis', staralis' izmenit' traektoriyu  i ujti na ugol
derivacii, no Lefler upryamo dovodil ih do mesta, preryvayas' tol'ko na zamenu
magazina.
     Komp'yuter  SHlezingera  pisknul, obnaruzhiv  rezul'tat,  vybivayushchijsya  iz
standartnyh pokazatelej.
     Efrejtor  tut  zhe vyvel  mishen'  na ekran i  udivlenno pokachal golovoj.
Takogo on eshche  ne videl. Net, rezul'tativnost'  byla ne  samoj  bol'shoj. Uzhe
sejchas SHlezinger  prognoziroval etomu strelku sed'moe,  maksimum pyatoe mesto
sredi shestidesyati  kursantov pervoj  roty, no kuchnost', s kotoroj etot malyj
ukladyval puli, byla prosto fenomenal'noj -- sploshnoe vybitoe v misheni pyatno
velichinoj  s kulak.  Pri  Distancii  v  tridcat'  metrov  i vremeni, kotoroe
strelok zatratil na vypolnenie zadaniya, eto bylo koe-chto.
     Efrejtor  posmotrel  na  nomer  pozicii  --   "24"  i,  ostaviv   mesto
kontrolera, poshel vdol' ryadov kursantov, palyashchih v voobrazhaemogo vraga.
     Vskore on  okazalsya  u pozicii strelka, kotorogo iskal. |to byl odin iz
parnej, o kotoryh preduprezhdal Podzhers.
     "Sil'no ne gonyaj, Hejf, lyudi nedavno s togo sveta vernulis'. Prosto ori
pobol'she i pugaj, no shchadi".
     |tot byl kak raz odnim iz teh, kogo sledovalo shchadit'. Teper' on stoyal s
opushchennym  pistoletom  i  smotrel kuda-to vdal', slovno  pered  nim  ne bylo
misheni i betonnoj stenki, a tol'ko bezgranichnaya pustota, v kotoroj vzglyad ne
vstrechal nikakih prepyatstvij.
     "CHoknutyj",  --  reshil  SHlezinger,  no  po-drugomu  i  byt'  ne  moglo.
Normal'nyj tak strelyat' ne budet.
     Priblizivshis' k kursantu, efrejtor tronul ego za plecho. Tot obernulsya.
     --  Pojdem voz'mesh' eshche  pyat'desyat patronov i budesh' porazhat'  ne centr
misheni, a ee levyj kraj. Ponyal?
     -- Da, ser, -- otozvalsya Lefler.
     Vmeste  s instruktorom  on  proshel  k  razdatochnomu  punktu  i  poluchil
dopolnitel'nyj boezapas. Zatem vernulsya na poziciyu,  gde uzhe byla postavlena
svezhaya mishen'.
     -- Kartun! -- kriknul v mikrofon efrejtor SHlezinger.
     --   Nu?  --  otozvalsya   Kartun,  kollega  SHlezingera  po  strelkovomu
nastavleniyu. Skvoz' chastyj  tresk  vystrelov ego golos  probivalsya  budto  s
drugoj planety. Instruktor Kartun rabotal so shtatnymi specnazovcami, lyud'mi,
umelo strelyavshimi dazhe iz myl'nicy.  -- YA nashel fenomena,  sto kladet odna v
odnu!
     -- Gonish, Hejf.
     YA ser'ezno.  Stavlyu tri sotni... Prinimayu. Kogda  podojti? Mozhesh' pryamo
sejchas.



     Rino dazhe udivilsya,  kogda  ego persone bylo okazano stol'ko  vnimaniya.
Otstrelyavshayasya   rota  pokinula  tir,  a  emu  efrejtor  SHlezinger  prikazal
ostat'sya.
     --  Podozhdi, sejchas Kartun podojdet -- postrelyaesh'  eshche raz,  -- skazal
on, rassmatrivaya shemu porazheniya novoj misheni. -- Slushaj, ya tebe skazal bit'
v levyj kraj. Ty tak i delal?
     -- Tak tochno, ser, -- kivnul Lefler. -- Staralsya strelyat' tochno v levyj
kraj.
     --  Stranno.  -- SHlezinger poskreb  strizhenyj  zatylok  i povtoril:  --
Stranno, kartina ta zhe, chto i v pervyj raz. Vse puli akkuratno ushli vpravo i
na tot zhe ugol...
     -- Privet, Hejf! -- pozdorovalsya podoshedshij Kartun. On perevalivalsya na
krivyh nogah, a sledom za nim shli tri specnazovca.
     --  O! Zdorovo,  chto vy prishli, rebyata,  --  otkliknulsya SHlezinger i po
ocheredi pozhal ruki vsem soldatam.
     Rino  eto ne udivilo.  |ti lyudi sluzhili vmeste ne odin god, i im trudno
bylo vse vremya derzhat'sya v ramkah ustava.
     --  Vot  etot  paren'?  -- sprosil  Kartun,  podhodya  k  Rino  blizhe  i
zaglyadyvaya emu v glaza.
     --  A  chto,  --  zakonchiv  osmotr,  skazal   on,  --  boec   chto  nado,
stoprocentnyj kop...
     -- U nego medal' za poimku man'yaka, -- dobavil dovol'nyj  efrejtor.  --
On ego udavil golymi rukami.
     Lefler udivilsya. On ne znal, chto efrejtor kopalsya v ego lichnom dele.
     SHlezinger mezhdu tem prodolzhal:
     -- A eshche na ego devchonku napali pohititeli. Tak on ih razognal...
     Kartun povernulsya k Rino i eshche raz vnimatel'no na nego posmotrel.
     -- CHto, pravda razognal?
     -- Bylo delo, -- pozhal plechami Rino.
     -- Da, paren'. Togda davaj znakomit'sya. YA instruktor Lazar' Kartun.
     -- A ya lejtenant Rino Lefler, -- otvetil Rino i pozhal protyanutuyu ruku.
     -- Ty horosho strelyaesh', Rino?
     -- Kak obychnyj policejskij, ser.
     -- A SHlezinger postavil na tebya den'gi.
     -- Mne ob etom nichego ne izvestno, ser.
     -- Nu ladno. -- Kartun povernulsya  k stoyavshemu v storone SHlezingeru: --
YA prinimayu vyzov, Hejf, no s odnim usloviem.
     -- Kakoe zhe u tebya uslovie? -- pointeresovalsya efrejtor.
     -- Vot moe uslovie: serzhant Brin. On tozhe budet strelyat', i,  esli tvoj
paren' otstrelyaetsya kuchnee Brina, -- ty vyigral.
     -- Idet.
     --  No  i  eto ne  vse. --  Kartun hitro  ulybnulsya, ozhidaya  vozrazhenij
SHlezingera.
     -- Stoj, ya poprobuyu dogadat'sya: ya dolzhen zavyazat' Lefleru glaza?
     -- Net, prosto strelyat' oni budut ne iz etoj pukalki, a  iz  nastoyashchego
boevogo oruzhiya. Brin, pokazhi...
     Odin  iz  specnazovcev prodemonstriroval dva pistoleta, i Lefler  srazu
opoznal "bajlot".
     -- |to nikuda ne goditsya, --  zaprotestoval SHlezinger. -- YA snimayu svoe
predlozhenie!
     -- Snimaesh'? -- udivlenno sprosil Kartun. -- A esli ya protiv tvoih treh
soten postavlyu pyat'?
     -- Pyat', govorish'? -- SHlezinger zadumalsya. Zatem  posmotrel na Rino: --
Nu chto, spravish'sya?
     --  Poprobuyu, ser,  --  otvetil Lefler,  ne  pokazyvaya  vidu, chto takoj
pistolet dlya nego ne novinka.
     -- Ladno, -- soglasilsya efrejtor. -- Vremya ogranichivat' budem?
     -- Poka ne nuzhno, -- velikodushno otvetil Kartun.
     -- Togda vpered -- na pozicii. Distanciya tridcat'...
     SHlezinger  vzyal u  serzhanta Brina odin iz pistoletov  i, pridirchivo ego
osmotrev, peredal Lefleru.
     -- Oruzhie tyazheloe, poetomu  derzhi ego myagche, -- naposledok  posovetoval
on, uzhe sozhaleya, chto reshilsya risknut' tremya sotnyami.
     Rino  vzyal  pistolet,  privychno  proveril  pricel'nuyu  planku, podvigal
pruzhinu kompensatora i peredernul zatvornuyu ramu. Zatem  vstal  na  poziciyu,
podnyal ruku  i snova pochuvstvoval,  kak  stvol  pistoleta bukval'no upersya v
mishen'. Rino gotov byl poklyast'sya, chto chuvstvuet eto fizicheski.
     On i ran'she strelyal neploho, no posle togo, kak nad nim porabotali lyudi
Smajli  i  on troe sutok  byl na grani  zhizni i  smerti, chto-to vnutri  nego
izmenilos'.
     I vot sorevnovanie nachalos'. Raskalennye gil'zy  otskakivali v storonu,
slovno bryzgi zolotogo dozhdya, a "bajlot" bil v odnu tochku,  i Rino ne slyshal
nichego, krome sobstvennyh vystrelov.
     Kogda on rasstrelyal boezapas i opustil oruzhie, to zametil, chto Brin eshche
vedet ogon', tshchatel'no ukladyvaya v mishen' kazhduyu pulyu.
     Nakonec on tozhe otstrelyalsya, i nastupila tishina
     -- To,  chto ty  sdelal, Hejf, nazyvaetsya obmanom!  --  gromko  proiznes
Kartun.
     Ego  lico   pokrasnelo   ot  obidy,  a  SHlezinger,  naprotiv,  siyal  ot
udovol'stviya.  Oni ne tol'ko vyigral den'gi,  no  i uel  Kartuna, a eto bylo
kuda priyatnee.
     -- YA vypolnil vse tvoi trebovaniya, Lazar'! Ty ne vprave osuzhdat' menya.
     -- No eto zhe ne kursant! -- voskliknul Kartun, tknuv pal'cem v  storonu
Rino. -- On ved' dazhe pistolet vzyal  tak, budto rodilsya vmeste s nim! |to ne
kursant, Hajf, ty menya nadul!
     -- Lefler, ty strelyal iz takogo pistoleta ran'she? -- sprosil SHlezinger.
     -- Da, ser, mnogo raz.
     -- Vot! -- voskliknul  Lazar' i zabegal iz storony  v storonu  na svoih
krivyh nozhkah. -- Ty kakoj-nibud' cirkach, ved' tak?
     -- Ne bol'she chem lyuboj policejskij, ser. Prosto mne segodnya vezet.
     -- Emu segodnya vezet, Lazar', -- slovno eho povtoril efrejtor.
     -- I emu vezet,  i tebe  vezet, -- uzhe  tishe proiznes Kargun i, gluboko
vzdohnuv, dostal iz karmana den'gi.
     Otschitav  Hejfu polozhennye  pyat'  soten,  on ugryumo  podoshel  k  ekranu
komp'yutera i eshche raz posmotrel na misheni.
     -- Net, tak mog strelyat' tol'ko kakoj-to choknutyj... Povtoryayu -- tol'ko
choknutyj, -- proiznes naposledok Kartun i ushel ne poproshchavshis'.
     Dvoe specnazovcev srazu poshli za nim, a tretij -- serzhant Brin, podoshel
k Rino i pozhal emu ruku.
     --  Spasibo,  ser,  --  skazal on,  --  ya  eshche  nikogda ne videl  takoj
strel'by.
     Zatem i  on ushel.  A  SHlezinger otschital dvesti  kreditov i protyanul ih
Rino:
     -- Voz'mi, eto tvoya dolya.
     -- Ne nuzhno, ser. Poka ya zdes', den'gi mne ne nuzhny.
     -- Potratish' pozzhe.
     --  Vy  zhe  znaete, chto nas  zdes'  ne prosto tak  gotovyat.  Eshche dva  s
polovinoj mesyaca -- i nas shvyrnut v kakoe-nibud' beznadezhnoe del'ce.
     -- No ty-to vse ravno vyzhivesh', Lefler.
     -- S chego takaya uverennost'?
     -- Da  ni s chego, -- SHlezinger pozhal plechami,  -- Kartun skazal, chto ty
choknutyj, i ya s nim soglasen.
     -- |to pochemu  zhe?..  -- zainteresovalsya Rino. Proslyt' sumasshedshim emu
vovse ne hotelos'.
     -- A vot podojdi syuda...
     Lefler polozhil pistolet na stol i podoshel k ekranu komp'yutera.
     -- CHto eto? -- sprosil on.
     --  |to,  paren',  nalozhenie  anatomicheskogo stroeniya cheloveka na shemy
dvuh  tvoih mishenej. I chto my  vidim? My vidim, chto, kuda  by ty ni strelyal,
kakoe by oruzhie ni ispol'zoval, vse puli do odnoj letyat tochno v serdce...
     SHlezinger vyglyadel chrezvychajno vzvolnovannym. Rino eto udivilo.
     -- Vy tak govorite, instruktor, slovno ya v chem-to vinovat.
     -- Da, ty ne vinovat, -- soglasilsya SHlezinger. Pomolchal i dobavil: -- A
tvoi den'gi budut lezhat' u menya. Esli vyzhivesh', oni tebya dozhdutsya.



     Vse  kogda-nibud'  konchaetsya.  Horoshee  ili  plohoe.  Nichto  ne  dlitsya
beskonechno.
     Budni tyazheloj ucheby na baze specnaza tozhe ostalis' pozadi,  i predstoyal
tol'ko korotkij period sdachi zachetov i ekzamenov.
     Zdorov'e  Rino  Leflera bylo prakticheski  vosstanovleno, a  pomimo vseh
policejskih   premudrostej   on   nauchilsya   neskol'kim   novym   dlya   nego
special'nostyam.   Tut   bylo   i  sapernoe   delo,  i  rukovodstvo  pehotnym
podrazdeleniem,  i organizaciya  shturma  orbital'nyh stancij i  mnogoe-mnogoe
drugoe.  Rino  dazhe  ne podozreval,  skol'ko vsego  mozhno  vmestit' v  takoj
nebol'shoj otrezok vremeni.
     V odin iz poslednih dnej prebyvaniya na baze on opyat' uvidel Smajli. Tot
snova shel  v  soprovozhdenii svity, no, eshche izdali uvidev  Rino, napravilsya v
ego storonu i mahnul soprovozhdayushchim, chtoby te podozhdali.
     -- Zdraviya zhelayu, ser, -- poprivetstvoval Lefler starogo znakomogo.
     --  Zdravstvujte,  lejtenant, --  slovno  horoshemu priyatelyu,  ulybnulsya
Smajli i podal svoyu malen'kuyu ruku.
     -- Vot uzh ne dumal, chto vy menya uznaete, ser.
     -- Pochemu zhe net? -- udivilsya tot, -- My ved', kazhetsya, tam milo s vami
boltali.
     -- Da malo li komu vy kosti lomali v  svoem zavedenii,  -- ne uderzhalsya
ot kolkosti Lefler.
     --  Tut  ya s  vami  soglasen,  Rino.  --  Ulybka Smajli  stala  nemnogo
vinovatoj, a  v golose poslyshalis' doveritel'nye  intonacii. -- Obrabatyvali
my mnogih, no posle togo, kak vy pokazali sebya, my postavili na vas.  Prichem
krupno postavili.
     -- Vot kak? -- udivilsya Rino.
     -- Konechno. Neuzheli vy dumaete, chto za lyubogo svoego klienta  my gotovy
ustraivat' celye srazheniya, chtoby spasti ego ot ESO?..
     -- CHto, dejstvitel'no? -- sprosil Lefler.
     Emu ochen' hotelos' verit' Smajli, hotelos' dumat', chto on v glazah etih
lyudej  zhivoj  chelovek, a  ne prosto boevaya  edinica  s inventarnym nomerom i
podrobnoj taktiko-tehnicheskoj harakteristikoj.
     -- YA znayu, o chem  vy  dumaete, Rino, --  vse tem zhe doveritel'nym tonom
prodolzhal Smajli. Zatem oglyanulsya  na proyavlyayushchih neterpenie  soprovozhdayushchih
lic i povtoril: -- YA znayu,  o chem vy  dumaete, no uteshit' vas mne nechem. Da,
my  nuzhdaemsya  v liderah, my nuzhdaemsya v lyudyah, kotorye myslyat nestandartno,
odnako nikakoj moral'noj podderzhki, krome togo obstoyatel'stva, chto vse my  v
odnoj lodke, vy  ne  uslyshite. -- Smajli zamolchal,  budto  chto-to vspominaya,
zatem ponyal  na Rino glaza i  dobavil: -- A chtoby vy pomnili,  chto  vy zhivoj
chelovek, lejtenant, otpravlyajtes' v uchebnuyu biblioteku i podozhdite menya tam.
YA pridu tuda cherez polchasa.
     Smajli  povernulsya  i,   slovno  myachik,  pokatilsya  dal'she,   a   shlejf
soprovozhdeniya dvinulsya za nim.



     Vojdya  v bibliotechnyj  zal,  yavlyavshijsya  odnovremenno uchebnym  klassom,
Lefler oglyadelsya.
     V eto vremya  dnya  zdes' obychno  nikogo  ne bylo, no  sejchas za odnoj iz
kolonn kto-to  sidel.  Rino pokazalos',  chto  eto  kto-to iz  ego  znakomyh.
Podojdya blizhe, on ne uderzhalsya ot vozglasa:
     -- Haliya!
     Haliya obernulas'. Vidimo,  po sluchayu oficial'nogo zdes'  prebyvaniya ona
byla  v  policejskoj  forme.   Kapitanskie  pogony  tol'ko  podcherkivali  ee
snogsshibatel'nuyu krasotu.
     -- Privet, Lefler, -- skazal ona. -- Prisazhivajsya ryadom.
     -- Spasibo, mem, -- otvetil Rino, vspomniv,  v kakom on zdes' nahoditsya
kachestve. -- Smajli prikazal mne zhdat' ego zdes'.
     -- O, da ty stal na udivlenie korrekten, --  s legkoj usmeshkoj zametila
Haliya.
     -- No ved' i vy v mundire, mem, -- pariroval Rino.
     -- Da, -- soglasilas' Haliya i zamolchala.
     Lefler tozhe molchal, stoya v prohode mezhdu ryadami stolov.
     -- Sadis', Lefler. CHego stoish'?
     -- Spasibo, mem.
     Rino popyatilsya i sel na pervyj popavshijsya stul. On staralsya smotret' na
Haliyu nejtral'no, no etim tol'ko usugublyal svoe sostoyanie.
     -- Ty  vot  chto, lejtenant...  -- nachala  ona,  no ne  mogla  podobrat'
podhodyashchih slov.
     -- Da, mem...
     -- CHto "da mem"? Pozhalujsta, ne perebivaj.
     -- Da, mem.
     -- Ty zastavlyaesh' menya govorit' vsyakij vzdor, Lefler... YA hochu skazat',
chto  vse, chto  mezhdu  nami  bylo  togda --  na  yuge,  eto  byla moya  rabota.
Ponimaesh'?
     -- Da, mem.
     -- I ne zabyvaj, kak ya sharahnula tebya po bashke pistoletom. Pomnish'?
     -- O da, mem, eto ya vryad li zabudu.
     I snova vocarilas'  nelovkaya pauza. Teper' Rino  ponyal, chto imel v vidu
Smajli, kogda prosil  podozhdat' ego v biblioteke. "... CHtoby vy pomnili, chto
vy eshche zhivoj chelovek..." -- tak, kazhetsya, on skazal.
     Vskore poyavilsya i sam Smajli.
     -- O, kapitan Jorgen tozhe zdes'!  -- voskliknul on, dovol'no natural'no
izobrazhaya udivlenie.
     --  A gde vy ozhidali menya najti,  ser,  esli prikazali sidet'  zdes'  i
nikuda ne otluchat'sya? -- namerenno progovorilas' Haliya.
     -- Nu ladno, eto ne glavnoe.
     Smajli  vzyal  svobodnyj stul  i  postavil  ego  vozle  Rino,  tem samym
pokazyvaya, chto tot zdes' samoe znachimoe lico.
     -- Teper' pogovorim o dele, lejtenant.
     -- YA gotov, ser.
     -- Dumayu,  vy  uzhe  dogadyvaetes',  chto vas gotovyat dlya  resheniya  ochen'
vazhnoj zadachi.
     -- Inache i byt' ne moglo, ser.
     -- Pomnite plan ucheniya?
     --  Proryv   blokady  i  desantirovanie  na  neznakomuyu  i,   vozmozhno,
vrazhdebnuyu planetu.
     --  Pravil'no,  --  kivnul  Smajli.  --  Kak  ona,   po-vashemu,   budet
nazyvat'sya?
     -- Ne znayu, ser.
     --  Nu  horosho.  YA  cenyu  vashu  ostorozhnost',  hotya  eto  bol'she  cherta
razvedchika, chem shturmovika.
     Smajli  vynul  iz karmana nebol'shoj  penal  krasnogo dereva,  v kotoryj
pomeshchalos'  rovno  chetyre  sigary, dostal  odnu  iz nih i,  otlomiv  konchik,
zakuril. Poplyl aromat tabachnogo lista.
     --  Tak vot,  lejtenant,  --  Teper'  Smajli  govoril bolee spokojno  i
razmerenno. -- V vashu zadachu vhodit tol'ko vysadka. Gramotnaya vysadka i sbor
informacii.  Vot tut  ostorozhnost'  vam  ne  povredit.  Pozdnee vy  poluchite
podrobnye instrukcii,  no v  dvuh  slovah: vam nuzhno budet  najti goroda ili
poseleniya. Odnim slovom -- civilizaciyu...
     -- |to budet Vuden-Lej? -- sprosil Rino.
     -- Net. -- otricatel'no pokachal golovoj  Smajli. -- Na Vuden-Lej nam ne
probit'sya.  Uzh  slishkom  neudachno  dlya  nas ona  raspolozhena.  Tam  nedaleko
nogranichnye  posty, eskadra poiskovyh  sudov...  YA  uzh ne govoryu o  raketnyh
stanciyah.
     Smajli  pokosilsya  na  Haliyu. Ta ravnodushno rassmatrivala svoi nogti, i
razgovor Smajli s Leflerom ee prakticheski ne interesoval.
     -- Znachit, Maksikola? -- pytalsya ugadat' Rino.
     -- Da,  Maksikola. Nam nuzhno  tochno opredelit' -- zhivut li na etih dvuh
planetah lyudi, kotorye stanovyatsya vposledstvii agentami ESO. Ved' imenno eto
do sih por yavlyaetsya oficial'noj versiej... Vpolne vozmozhno, chto oni popadayut
k nam iz drugih, menee izvestnyh mest.
     -- Znachit, my vysazhivaemsya i ishchem poseleniya. Tak?
     -- Tak.
     -- Esli poseleniya est' ili ih net, my soobshchaem etu informaciyu vam. Tak?
     -- Tak...
     -- A chto potom? Vy nas ottuda vytaskivaete?..
     -- Boyus', chto  net, Rino, --  posle nekotoroj pauzy soobshchil  Smajli. --
Skoree  vsego,  po  vashemu  sledu  pustyat  ubijc,  natrenirovannyh  na poisk
nenuzhnyh na Maksikole svidetelej...
     -- No pochemu vy vse eto govorite imenno mne, mister  Smajli?! Pochemu by
vam ne sobrat'  vseh kursantov i ne  skazat'  im, chto  ih posylayut na vernuyu
smert'?! Pochemu, v konce koncov, ne poslat' na eto delo specnaz? Oni sdelayut
etu rabotu luchshe, potomu chto luchshe podgotovleny...
     --  Podozhdite, Lefler,  ne  zlites'.  YA  vse  vam  ob座asnyu.  --  Smajli
primiritel'no podnyal ruku.  --  YA  vse ob座asnyu. Delo  v tom,  chto  imenno vy
budete komandovat' operaciej na Maksikole.
     -- CHto, vsemi tremya rotami?
     -- Net, boyus',  tol'ko  temi bojcami, kotorye  uceleyut.  |to vo-pervyh.
Teper' vo-vtoryh. Esli poslat' tuda specnaz,  oni  prosto primut geroicheskuyu
smert'. Da, oni polozhat bol'she  vragov, chem vy --  vcherashnie policejskie, no
oni polyagut vse do odnogo. Mne zhe nuzhno,  chtoby vy proshli,  po krajnej mere,
sotnyu kilometrov, prezhde chem iz vas vypustyat kishki.
     Smajli prikusil  sigaru,  zatem  vzyal  ee  dvumya pal'cami  i, poduv  na
ogonek, prodolzhil:
     -- Pojmite, te,  kto budet za vami ohotit'sya, stanut dumat', kak dumayut
specnazovcy. U nih  u vseh odna shkola. A vy kopy -- vy hitrye i podlye. Vas,
kak  huliganov,  vzrastila  ulica,  i,  kak  rabotayut vashi  mozgi,  ne znaet
nikto...  Melkie pobory s  sutenerov i pogoni s riskom dlya zhizni. Besplatnye
uslugi prostitutok  i poisk pohishchennogo barahla. Kakoj psiholog razberetsya v
takih protivorechiyah?
     Rino zadumalsya. V slovah Smajli byla logika. Vremenami Lefler i sam  ne
mog ponyat',  chto proishodilo v ego golove  i gde  v  ego  soznanii  prohodil
vodorazdel mezhdu policejskim i prestupnikom.
     -- Nu chto, vy prinimaete moi ob座asneniya, lejtenant?
     -- Da, ser.
     -- Vog i otlichno, no vsem ostal'nym etoj pravdy ya skazat' ne smogu.



     Ohrannaya pautina Maksikoly sostoyala iz neskol'kih tysyach voennyh robotov
i obitaemyh stancij, visevshih v tochkah s fiksirovannymi koordinatami.
     Oni voploshchali soboj produmannuyu sistemu oborony, v kotoroj stancii byli
sobrany  v  sploshnuyu  neprohodimuyu  set',   sotkannuyu  iz  perekreshchivayushchihsya
sektorov obstrela.
     Teoreticheski  ni  odna  cel'  ne  mogla  proniknut' vnutr'  ohranyaemogo
prostranstva,  esli tol'ko protivnik ne  byl v sostoyanii sobrat'  dostatochno
sil, chtoby preodolet' oboronitel'nye rubezhi.
     Vprochem,   takoj   variant   isklyuchalsya.   ESO  nadezhno  kontrolirovala
prakticheski vse  voennye sfery, za isklyucheniem  nekotoryh special'nyh sluzhb.
No  te ostavalis'  strukturami  v  sebe i ne obladali sobstvennymi  udarnymi
silami.
     Odnako tak schitali ne vse.
     -- Opyat'  proshla para  "shtyusov",  ser!  --  nervno  vykriknul  operator
Dombaj. -- Nuzhno strelyat', dol'she terpet' eto nevozmozhno!
     -- Pochemu takie nervy, Dombaj? -- podozritel'no sprosil major Ioffe. --
Vseh nervnyh spisyvayut so sluzhby, razve ty ne znaesh'?
     -- YA vse prekrasno znayu,  ser, -- popytalsya vzyat' sebya v ruki operator,
-- odnako eta para "shtyusov" prohodit uzhe v tretij raz.
     --  Nu  i chto,  oni  zhe  skazali tebe  eshche  v pervyj  raz,  chto  prosto
zabludilis'. I chto oni vhodyat v chetyrnadcatoe  krylo dvadcat'  vtorogo polka
istrebitel'noj aviacii, prikomandirovannoe k voenno-geologicheskoj sluzhbe.
     -- Nel'zya zhe  plutat' do beskonechnosti, ser,  -- ne sdavalsya Dombaj. --
Oni opredelenno sobirayut razveddannye...
     -- |to i duraku yasno, -- obronil major.
     On vyshel iz svoego komandirskogo zakutka, gde pomimo malen'kogo stolika
nahodilas'  kofevarka,  sejf i peredayushchee  ustrojstvo  "direktlajn", kotorym
Ioffe uzhe vospol'zovalsya, dokladyvaya o "zabludivshihsya istrebitelyah".
     Dezhurnyj  agent   porekomendoval   emu  ne   strelyat'  i  zhdat',  kogda
rukovodstvo primet vernoe reshenie. Obo vsem etom operatoru Dombayu znat' bylo
neobyazatel'no, poetomu major Ioffe razygryval iz sebya glavnoe i edinstvennoe
rukovodyashchee lico.
     Podojdya k  rabochemu mestu Dombaya,  on zasunul  ruki  v shirokie  karmany
formennyh shtanov i  nekotoroe  vremya nablyudal za  povtoryayushchejsya videozapis'yu
pary istrebitelej.
     "SHtyusy" shli na forsazhe, izmenyaya skorostnye harakteristiki, i delali eto
namerenno.  Oni  sobiralis'  obmanut'  sledyashchie  sistemy,  chtoby ne poluchit'
raketu v soplo i ostat'sya nedosyagaemymi huliganami.
     Radioperehvat  vydaval   frazy,   iz   kotoryh  sledovalo,  chto  mashiny
prinadlezhat kakim-to piratam s Ronderflo, no eto byla ocherednaya ulovka.
     Ioffe  vernulsya  v  uzkij  koridor,  proshel po  nemu neskol'ko  shagov i
ostanovilsya  vozle kayuty  otdyhayushchej  smeny.  Dazhe  otsyuda  on  slyshal  hrap
operatorov  Gordona i  Nil'sa. |ti sukiny deti spali tak, budto na nih vovse
ne lezhal tyazhkij gruz sekretnoj oboronitel'noj raboty. Budto oni i ne znali o
vsevidyashchem oke ESO i ee dlinnyh i krovavyh rukah.
     "Podonki", -- podumal  major Ioffe i  myslenno sodrognulsya ot opaseniya,
chto tonkie efiry ego myslej stanut dostoyaniem ESO. Togda -- kayuk.
     "No  ved' ya imel v vidu Gordona i Nil'sa! -- stal  opravdyvat'sya  pered
samim  soboj Ioffe.  -- Gordon korchit iz sebya ne pojmi  chto,  grezit  nayavu,
budto on telezvezda, a na  samom dele prosto sumasshedshij sukin syn.  A Nil's
nastoyashchij tormoz!"
     Uspokoiv  samogo sebya, major Ioffe  proshel  v svoj  krohotnyj  kazennyj
kabinetik.  Vprochem, kogda on  sel  za stol,  to  pochuvstvoval  sebya  vpolne
komfortno.
     "A Beni  Heznak sluzhit na  CO-1A", --  vspomnil on, i k  nemu vernulos'
prezhnee sostoyanie zavistlivoj neudovletvorennosti.
     SO-1A  byla  stanciej  novogo  pokoleniya  s  bolee  prostornymi  zhilymi
pomeshcheniyami, uluchshennoj ochistkoj vozduha.
     I vot nespravedlivost': Heznak sluzhil na CO-1A,  a on, Nursultan Ioffe,
na staroj SKO-4, gde lyudyam otvodilsya  tol'ko zhalkij zakutok.  Vse  ostal'noe
prinadlezhalo dvuhstupenchatym torpedam "hotket",  teplovym raketam  "braun" i
beskonechnomu  boezapasu  artillerijskih  avtomatov,  upravlyaemyh  ustarevshim
komp'yuterom.
     -- Dombaj! -- neozhidanno dlya sebya kriknul major.
     -- CHto, ser? -- otorvalsya ot ekrana operator.
     -- Ty, sluchajno, ne lyzhnik?
     --  Net, ser, -- otvetil udivlennyj Dombaj. -- Poslednie pyat' let ya zhil
na Afrikaane, a tam ne byvaet snega.
     -- Da?
     -- Da, ser. Absolyutno tochno.
     -- A pochemu u menya voznikayut associacii "Dombaj -- lyzhi"?
     --  Ne   znayu,   ser.  Mozhet,  risovaya   kasha  so   svininoj  okazalas'
prosrochennoj? U menya s utra posle nee zhivot puchilo...
     -- Ladno, rabotaj, -- skazal major i otkinulsya na spinku stula.
     "Dombaj -- lyzhi, Dombaj -- lyzhi", -- krutilos' u nego v golove, i on ne
mog ponyat', otkuda eto vzyalos'.
     "|to  u  menya ot  tesnoty,  --  reshil  on. --  Ot  zathlogo  vozduha  i
prosrochennoj kashi so svininoj".
     V eto vremya neveselye mysli majora prerval krik operatora:
     -- Oni opyat' vozvrashchayutsya, ser!



     Pilot  "devyatki" zalozhil krutoj virazh  i  poshel  na sblizhenie  s poyasom
ohrannyh stancij.
     "Vos'moj" nomer hladnokrovno povtoril manevr vedomogo i poshel sledom za
nim, niskol'ko ne zabotyas' o sobstvennoj bezopasnosti.
     "Tolkovyj  paren'", --  podumal "devyatyj", ne zabyvaya  posmatrivat'  na
indikator raketnoj ataki.
     On ponimal,  chto  personal stancij zhutko nervnichaet i uzhe derzhit pal'cy
na knopke  puska,  no eto  zavodilo luchshe  spirtnogo i  davalo takoj  priliv
adrenalina,   chto   pilot   "devyatki"   gotov  byl  zhertvovat'   sobstvennoj
bezopasnost'yu.
     "Horosho,  chto zdes', u Maksikoly, nikakih tebe perehvatchikov --  tol'ko
tupye stancii da trusovatye operatory".
     Pilot vklyuchil avtopilot  i  postavil  tochku  "nol'",  to est'  vystavil
apparaturu  na  samostoyatel'noe  prinyatie resheniya. |to byl  eshche odin  sposob
dobychi  adrenalina iz istoshchennogo mozga. A vdrug komp'yuter ne srabotaet i ty
poluchish' v bort vernuyu raketu? V etom-to vsya i prelest'.
     Pilot "devyatki"  zalozhil  ruki  za gromozdkij shlem i prikryl glaza.  On
videl sebya v svoem gorodke na Konverge.
     Seredina leta, emu shestnadcat' let, i predstoit zhestokaya shvatka s Toni
Fihtvangerom, grozoj  rajona i chelovekom, trahnuvshim  ego,  Henksa |spozito,
devushku. Ona  prishla v soplyah i slezah. Ona podrobno rasskazala, kak ee imel
Toni -- i tak i edak. Ne isklyucheno, chto etoj suchke dazhe  ponravilos',  no...
No delo bylo ne v etom.
     Ruka  Henksa szhimala ostro  ottochennyj  nozh. Za etot nozh otec Henksa --
Fil |spozito, uzhe sel  na pyatnadcat' let, a  teper' i sam  Henke  shel toj zhe
dorozhkoj. No on ne mog postupit' inache. Devchonka -- tak, musor. Ona ne stoit
i kapli krovi, no ego, Henksa |spozito, chest' stoila krovi. Ona stoila krovi
Toni Fihtvangera.
     Zatem  byla vstrecha  i  korotkij razgovor. Sovsem  korotkij. Tri-chetyre
slova. A zatem nozh.
     Toni  zaoral.  On oral, kak podranennyj  krolik, a Henke  vse nanosil i
nanosil udary. Do etogo on nikogda ne ubival lyudej.
     Datchik vydal  signal  trevogi,  i peregruzki rezko dernuli telo Henksa.
Avtopilot  srabotal  chetko  --  on  vovremya  obnaruzhil boegotovnost'  raket,
ozhidavshih pozhivy.
     Istrebiteli  na  bol'shoj  skorosti  stali  pokidat'  opasnyj sektor,  a
okazavshis' na prostore, v prostranstve, ne proseivaemom sistemami navedeniya,
piloty rasslabilis'.
     Teper' "shtyusy"  stremitel'no neslis'  k  korablyu-nositelyu,  gde ih zhdal
tehnicheskij uhod i shchedraya  zapravka. A v efire, na  chastotah, zakodirovannyh
kolonkami sekretnyh cifr, nervnye golosa agentov ESO vyyasnyali prinadlezhnost'
etih sudov. Oni  byli uvereny, chto govoryat s general'nym  shtabom flota, i ne
zhaleli emocional'nyh krasok.
     -- CHetyrnadcatoe krylo dvadcat' vtorogo polka -- kto oni i chto delayut v
rajone Maksikoly?!
     --  |-e-e... Odnu  minutku, ser...  --  podrazhaya bezrazlichnoj intonacii
dezhurnogo  oficera, otvetil sovershenno  postoronnij chelovek.  Zatem vyderzhal
dostatochno dlinnuyu pauzu i skazal: -- Vosem' istrebitelej prikomandirovany k
geologicheskoj ekspedicii, ser... Vas chto, interesuyut imena pilotov?
     --  Net,  menya  interesuet,  zachem  oni   provociruyut  stancii  oborony
Maksikoly!
     -- Ah eto... -- "dezhurnyj oficer" pomolchal sekundu, a  zatem skazal: --
Dumayu, chto  udivlyat'sya ne sleduet. V takie  dalekie  komandirovki otpravlyayut
teh, kto donimaet nachal'stvo v central'nyh mirah Nu, vy ponimaete...
     -- Uvy, oficer...
     Na etom razgovor zakonchilsya. Uspokoennyj  agent ESO  poshel  dokladyvat'
svoemu  nachal'stvu, a  "dezhurnyj  oficer shtaba flota" sbrosil naushniki  i  s
oblegcheniem vzdohnul.
     --  Molodec,  Dzhef, -- skazal emu  Smajli, v  volnenii dymivshij dorogoj
sigaroj.  --  |tot pridurok prinyal tebya za  nastoyashchego  parnya  iz upravleniya
flota.
     --  Nu  chto?!  Vse?!  -- zakrichal vyrvavshijsya  iz sluzhebnogo  pomeshcheniya
generatorshchik. -- Apparaty na predele, ser!
     -- Rasslab'sya, Roni, -- skazal Smajli. -- My uzhe zakonchili.
     On legko  podnyalsya  so stula i pokinul  radiorubku, vyjdya v obsharpannyj
koridor geologicheskogo sudna.
     Kazalos',  nichto ne vyglyadelo bolee zabroshennym,  chem  etot korabl'.  I
tomu  byli svoi  ob座asneniya  -- ved'  v  poslednee  vremya  pochti  vse den'gi
voennogo byudzheta uhodili na  rasshirenie seti ESO.  I vot s  etim Smajli  byl
osobenno ne soglasen. Poetomu on byl zdes', hotya pri zhelanii mog okazat'sya v
bol'shem komforte i bezopasnosti.
     Po  pravuyu  storonu koridora  potyanulas'  chereda  zaglushennyh  shaht dlya
razvedyvatel'nyh  zondov. Ran'she  ih zdes' bylo shest'desyat, a  teper' tol'ko
vosemnadcat'.  Vsya  apparatura  zondov  byla  demontirovana,  i  vmesto  nee
postavleny skamejki dlya desanta.
     Iz  polumraka  poyavilsya Lefler. SHturmovaya  bronya smotrelas'  na  nem ne
slishkom lovko, odnako v lejtenante chuvstvovalas' kakaya-to osobennaya sila.
     -- Nu chto? -- s hodu sprosil on.
     --  Vse normal'no -- oni zaglotnuli nazhivku. Gotovnost' dvadcat' chetyre
chasa.
     Teper' uzhe Rino ne  uznaval Smajli. Nevysokij tolstyachok vyglyadel bodrym
starshim  serzhantom.  Ego  filosofskoj otvlechennosti  kak  ne  byvalo, i dazhe
sigaru on derzhal kak deshevuyu sigaretku, nervno potyagivaya ee tyaguchij dym.
     -- My gotovy,  ser.  Vse tol'ko i zhdut komandy. V  takih  sluchayah luchshe
pomen'she zhdat'.
     -- YA znayu, -- kivnul Smajli, a zatem vdrug skazal:
     -- Ty  znaesh',  Rino, eto ved'  ya nastoyal, chtoby kapitan Jorgen poehala
vmeste so mnoj. V etom ne bylo nikakoj neobhodimosti, no mne hotelos', chtoby
ty  nemnogo ozhil. Uzh ochen' sil'no podejstvovala na tebya ucheba v etom centre.
Ty menya ponimaesh'?
     -- Da, ser.
     -- Nadeyus', chto eto dlya tebya ne povod iskat' smerti?
     -- Net, ser. Povodov i tak hvataet.



     Rino vernulsya  v  zhiloe pomeshchenie, gde  ego  ozhidali  komandiry  drugih
podrazdelenij. Na ih licah chitalos' bespokojstvo i nemoj vopros: kogda?
     -- Gotovnost'  dvadcat' chetyre chasa,  -- obronil Lefler i stal  snimat'
tyazhelyj bronezhilet.
     --  Mne  eto uzhe  ne  nravitsya,  -- otreagiroval Luis, kotoromu  vypalo
komandovat'   vtoroj   rotoj,   samoj  obeskrovlennoj   posle   medicinskogo
osvidetel'stvovaniya.  Iz shestidesyati chelovek dvenadcat' okazalis'  v krajnej
stepeni psihicheskoj  istoshchennosti  i v sluchae posylki  na operaciyu  stali by
stoprocentnymi trupami.
     Iz tret'ej roty zabrakovali sem' chelovek, a iz roty Rino tol'ko treh.
     I  teper'  ostavshimsya sta semidesyati vos'mi bojcam predstoyalo sovershit'
nevozmozhnoe -- uderzhat'sya na poverhnosti Maksikoly hotya by paru dnej.
     Vazhnost'  zadachi, vospominaniya o prezhnej  zhizni  i myslennoe proshchanie s
rodnymi  davili neposil'nym gruzom, i  vse  stremilis' poskoree  vvyazat'sya v
draku.
     --  Tol'ko ya  ne  ponimayu, kak  oni nas  ottuda vernut? -- zadal vopros
Unkando, komandir tret'ej roty.
     -- Posle togo kak my vypolnim zadanie, po oborone planety budet naneset
vtoroj udar i k nam spustyat chelnoki, -- sovershenno spokojno sovral Rino.
     Unkando kivnul,  a Luis koso posmotrel na Rino. Bylo yasno, chto on v etu
basnyu ne veril.
     Iz blizhajshih uglov za soveshchaniem komandirov nablyudali bojcy. Rino znal,
chto po  ego  povedeniyu  oni smogut  sostavit' mnenie o predstoyashchem  zadanii,
poetomu  staralsya  derzhat'sya bodro  i delovito.  Perekinuvshis'  paroj slov s
komandirami  vzvodov,  on  proshel vdol'  dlinnyh ryadov  soldatskih krovatej,
glyadya na lica teh, s kem emu predstoyalo vmesti idti v boj.
     -- Lefler! -- pozvali ego iz koridora, i Rino snova vyshel.
     |to  byl pomoshchnik Smajli -- nekto Gektor,  kotoryj hodil  po korablyu  v
starom pidzhake i turisticheskih botinkah.
     -- Pojdem k pilotam. Nuzhno obgovorit' s nimi nekotorye detali.
     -- A oni uzhe vernulis'? -- sprosil  Rino, edva pospevaya za  strausinymi
shagami Gektora.
     --  Odna para vernulas'.  Dve  drugie  eshche na  zadanii. U nas postoyanno
kto-to krutitsya snaruzhi.
     -- Ponyatno, -- kivnul Rino. Dazhe sejchas, za neskol'ko chasov do vysadki,
on chuvstvoval, chto znaet slishkom malo. -- A chto za lyudi -- piloty?
     -- CHestno govorya, ya s nimi malo znakom. Kazhdogo iz nih podbiral Smajli.
On  schitaet,  chto  ot  nih  zavisit  ochen'  mnogoe,  i  potomu otmel desyatki
kandidatov... Kak voobshche nastroenie?
     Gektor ulybnulsya iskrennej druzheskoj ulybkoj, i Lefler podumal, horoshaya
li eto igra ili Gektor dejstvitel'no dalek ot dvulichiya Smajli.
     -- Nichego nastroenie. Boevoe. ZHdat' nadoelo.
     -- |to tochno, -- vzdohnul Gektor. -- ZHdat' uzhe vsem nadoelo.
     Projdya cherez kameru  tehnologicheskih  lyukov,  otkuda piloty popadali  v
kabiny  istrebitelej,  Rino i  Gektor okazalis'  v  zhilyh pomeshcheniyah letnogo
sostava.
     Smajli uzhe byl zdes', ryadom s nim  stoyal molchalivyj Peltier -- eshche odin
ego pomoshchnik. Kak i Gektor, on vyglyadel naivnym i dobrym parnem.
     Za  stolom, naprotiv Smajli, sideli  sovershenno drugie lyudi. U nih byli
drugie  lica  i drugie glaza. Vojna  byla  ih  kormilicej, i,  navernoe,  im
nravilas' ih rabota.
     --  A vog i  nash  komandir, -- proiznes  Smajli. K  nemu  vernulos' ego
samoobladanie, i on snova govoril nemnogo sonno i s  legkimi voprositel'nymi
intonaciyami. -- Prohodite, Lefler.
     Rino otmetil, chto Smajli snova obrashchaetsya k nemu na "vy".
     Podojdya  k stolu, on  kivnul  pilotam i sel na  pododvinutyj molchalivym
Peltierom stul.
     -- |ti  lyudi budut  prorubat' okno v  oborone Maksikoly,  -- ne nazyvaya
imen, predstavil Smajli chetveryh sidevshih pered nim naemnikov.
     -- Esli tol'ko ne  budet utechki, ya  prodelayu  v etoj oborone dostatochno
bol'shuyu  dyrku, -- poobeshchal odin  iz  letchikov.  Na ego  zapyast'e  vidnelas'
vytatuirovannaya nadpis' "Henke", a levoe uho bylo izurodovano,
     -- CHto vy podrazumevaete pod "utechkoj", |spozito? --  sprosil Smajli, i
na stolice prostupilo edva zametnoe neudovol'stvie.
     --  Imenno to, o chem vy podumali, ser. V pogranichnyh rajonah  ESO vezde
imeet svoi  glaza i ushi. Ne uspeesh' oglyanut'sya, a  uzhe  polovina tebya samogo
rabotaet na ESO. Takoe sluchaetsya...
     -- U nas utechek ne byvaet, -- zaveril ego Smajli.



     Poludennyj veter  nabegal s pustoshej, podnimal s ogolennoj zemli oblaka
pyli  i raznosil  ih  po  vsej  doline.  Postepenno on teryal  silu,  i  pyl'
opuskalas' na predgornye luga, pokryvaya ih pepel'nym naletom.
     Parallel'no  gornym  hrebtam tyanulas'  cepochka  ozer.  Vdol' ih beregov
migrirovali stada dikih koz, chtoby nahodit'sya blizhe k vode i zelenoj travke.
     Tam  zhe,  u  vodoemov, v gustyh zaroslyah pesochnogo  bambuka,  pryatalis'
stepnye  l'vy.  Oni vzimali  dan' s  kazhdogo prohodyashchego stada  i  byli etim
vpolne dovol'ny.
     Vot  odin  iz nih vyshel  na tropu iz  gustyh  zaroslej  i, nastorozhenno
posheveliv  ushami, prislushalsya. Odnako nikakih postoronnih  zvukov  zver'  ne
ulovil. Tol'ko poryvistyj shum vetra, shelest kryl'ev ozernyh  strekoz i voznya
pary krolikov, derushchihsya za samku.
     Hishchnik  prezritel'no pomorshchilsya -- kroliki  ego  ne  interesovali,  emu
hvatalo koz.
     Lev rasslablenno potyanulsya, zevnul i potochil kogti o  kamenistuyu zemlyu.
Zatem snova  zamer i sny  vsmatrivat'sya v dal',  tuda,  otkuda i  donosilis'
nastorozhivshie ego zvuki.
     Vskore na odnom iz pologih sklonov poyavilis'  tri tochki, kotorye bystro
spuskalis' vniz, podnimaya s trav seruyu pyl'.
     Lev nedovol'no ryknul, a prodolzhavshie draku kroliki totchas spryatalis' v
noru. Hishchnik fyrknul i ubralsya v zarosli.
     Mezhdu  tem  tochki  bystro priblizhalis' i vskore prevratilis' v  bol'shie
kolesnye  broneviki.  Mashiny podprygivali na  spryatannyh  v  trave  valunah,
snosili  glinyanye  konusy  opustevshih  termitnikov  i,  dostignuv  odnoj  iz
pustoshej, vskore ostanovilis'.
     Iz bronevikov vyshli lyudi -- po odnomu  iz kazhdoj mashiny. Oni  sobralis'
vozle  vysohshego dereva,  o  chem-to  pogovorili, poplevali sebe  pod nogi  i
vernulis' k ekipazham. Snova zarabotali motory, i dva bronevika poehali vdol'
ozer -- na zapad, a odin prodolzhil put' v dolinu.
     On ehal  neskol'ko chasov kryadu, forsiruya reki i karabkayas' po  peschanym
barhanam.  Nakonec,  kogda  teni  stali  udlinyat'sya,  a  solnce  klonit'sya k
gorizontu, bronevik vykatilsya na pustynnoe plato.
     Ono tyanulos' do samogo  gorizonta  i bylo zastavleno iz容dennymi vetrom
skalami.  Koe-gde  na  ih  vyshcherblennyh  stenah  derzhalis'  kustiki,  gde-to
izognutoe derevce, no v osnovnom eto byl pustynnyj pejzazh neobitaemogo mira.
     V  bokah  zapylennogo bronevika  raspahnulis'  dvercy,  i ottuda  stali
vybirat'sya soldaty. Ih  bylo mnoyu -- okolo  chetyreh desyatkov.  Oni  delovito
vytaskivali veshchevye  rancy i oglyadyvali neprivetlivye  okrestnosti v poiskah
mesta dlya lagerya. I vskore oni  ego nashli. Dlya etogo pochti  ideal'no podoshli
dve vytyanutye skaly, pohozhie na dva stolknuvshihsya sudna.
     Korpus  bronevika  udachno  zapiral  perimetr  estestvennyh prepyatstvij,
vnutri kotorogo kommandos chuvstvovali sebya kak v kreposti.
     Vprochem,  pryatat'sya  oni ne sobiralis'.  Oni  byli poslany  v  kachestve
ohotnikov, i im  ostavalos' tol'ko podozhdat'  dobychu, kotoraya  sama upadet s
neba.  Po  raschetam, rabota dolzhna byla dostat'sya imenno  im,  hotya i drugie
zasluzhivali etoj chesti ne men'she.
     Kogda sovsem  stemnelo,  kommandos razbilis'  na gruppy  i rasseyalis' v
temnote. Nastupalo vremya ohoty, i kazhdomu iz nih hotelos' otlichit'sya.



     Spustya dva  chasa  s  togo  momenta, kak Rino razgovarival  so Smajli  i
pilotami, posledovala dolgozhdannaya komanda. Rino pervym  poluchil ee po radio
i totchas soobshchil svoim bojcam.
     Te mgnovenno povskakivali s mest, budto podbroshennye  pruzhinami.  ZHiloe
pomeshchenie napolnilos' topotom, i lyudi ustremilis'  v koridor. Bojcy  na hod\
nadevali shlemy i podtyagivali krepleniya broni, starayas' dejstvovat' spokojno,
odnako izbegali smotret' v glaza drug drugu. I tol'ko  po etomu  mozhno  bylo
ponyat', chto oni pytalis' spravit'sya s volneniem.
     --  Pervyj!  Vtoroj!  Tretij! Davaj bystree! --  vykrikivali  komandiry
vzvodov, stoya vozle lyukov kapsul i schitaya svoih soldat.
     A kogda otdelenie gruzilos' polnost'yu, vzvodnye pomogali zakryt' dvercu
i bezhali k sleduyushchej kapsule, chtoby prokontrolirovat' pravil'nost' posadki.
     Skoro  uzhe vse kapsuly byli zapolneny, i Rino tozhe zabralsya  v  odnu iz
nih. Zahlopnuv  tyazheluyu kryshku,  on vklyuchil blokiruyushchij mehanizm, i stal'nye
vinty, provernuvshis'  neskol'ko raz, nadezhno zablokirovali vyhod. Nad dver'yu
zagorelas'  krasnaya  lampochka, i teper' nikto ne mog otkryt' lyuk snaruzhi, ne
razrushiv pri etom vsyu kapsulu.
     Sledom   za  blokirovkoj  vklyuchilsya  vozdushnyj  nasos,   kotoryj  nachal
podnimat'  vnutri  desantnogo  otseka davlenie. V ushah poyavilis'  nepriyatnye
oshchushcheniya. Vprochem, skoro nasos otklyuchilsya, i eti neudobstva ischezli. Datchiki
opredelili,  chto kabina nadezhno zagermetizirovana,  i  nad dver'yu zagorelas'
vtoraya lampochka -- zelenaya.
     Soglasno instrukcii Rino tut zhe svyazalsya so Smajli:
     -- Posadka zakonchena, ser.
     --  Otlichno, lejtenant.  Teper'  mozhete  podremat'. CHasa dva  vas nikto
bespokoit' ne budet...
     -- Horosho, ser, -- otozvalsya Rino.
     On znal, chto do rubezha oborony nuzhno dobirat'sya ne menee dvuh chasov, no
eto  na  skorostnom perehvatchike, a chego bylo zhdat' ot obsharpannogo  koryta,
kotorym yavlyalsya staryj geologicheskij korabl'.
     Odnako vskore  on ponyal,  chto oshibalsya. Razgonyavshiesya sudovye ustanovki
korablya sozdavali takie vibracii, chto oni  byli zametny dazhe vnutri kapsuly.
CHuvstvitel'nye  peregruzki  davali o  sebe znat', i  eto svidetel'stvovalo o
chrezmernoj moshchnosti sudovyh dvigatelej.
     V  pnevmoprovodah  zashipel vozduh,  i pruzhiny katapul't  zaskripeli pod
natiskom vysokogo davleniya. Teper' vse bylo gotovo k vybrosu kapsul.
     Rino posmotrel  na soldat  svoego  otdeleniya.  Pod otkrytymi  zabralami
shlemov  ih lica  vyglyadeli mertvenno-blednymi.  Vozmozhno,  vinoj  etomu byli
osvetitel'nye paneli, izluchavshie golubovatyj svet.
     Naprotiv sidel kapitan Pezho. U  nego na Lamberte  ostalas' zhena i  dvoe
detej.  Pezho nikomu o nih ne rasskazyval, i Lefler uznal  o ego sem'e tol'ko
iz dos'e.
     Ryadom  s nim --  lejtenant  Godar. V  svoi sorok dva goda on  prodolzhal
ostavat'sya lejtenantom, hotya u sebya v gorode byl luchshim syshchikom. Godar ploho
uzhivalsya s nachal'stvom i ne perenosil davlenie ESO.
     Dalee vdol' steny  -- lejtenanty Rostockij  i  |l'-Rias.  Oni ne uspeli
prosluzhit'  dolgo -- ih ugorazdilo zastrelit' agenta ESO. Oni prinyali ego za
pohititelya i,  skoree  vsego,  ne  oshiblis', no  tem  samym  podpisali  sebe
prigovor.
     U vseh etih lyudej lichnye privyazannosti ostavalis' v proshloj zhizni.  Oni
uzhe sdelali svoi vybor, i bylo pozdno sozhalet' ob etom.
     U samogo Rino v Grinstoune ostalis' roditeli, kotorye zhili otdel'no,  i
tol'ko  mat'  inogda  zaezzhala   k  nemu  v  gosti.  Otec  zhe  ogranichivalsya
telefonnymi zvonkami.
     Mezhdu tem vibracii, vyzvannye razgonom korablya, vskore prekratilis', no
teper'  na yazyke poyavilos' oshchushchenie slabogo pokalyvaniya. Rino znal, chto  eti
vremennye  neudobstva  svyazany   s  gromadnoj  skorost'yu,  kotoruyu  razvival
korabl'.
     Na  passazhirskih shattlah  v takie  momenty puskali kino  ili populyarnuyu
muzyku, da i polevye generatory tam byli otregulirovany gorazdo luchshe. Zdes'
zhe  o  komforte passazhirov nikto ne dumal --  v etom ne  bylo neobhodimosti.
Korotkij brosok dlya podhoda na maksimal'no  blizkoe rasstoyanie, sbros kapsul
i snova othod.
     Dazhe shodit' v  tualet  po normal'nomu  i to bylo nel'zya. S samogo utra
vse poluchili po pyat'  tabletok special'noj dryani,  kotoraya naproch' vychistila
kishki.  Krome togo, v komplekt bel'ya byli vklyucheny gidrofil'nye prokladki, v
takie delaj chto hochesh' i ne budet zametno.
     -- Zabota, -- neveselo usmehnulsya Rino.



     Prikryvayas'  ot   radarov  ostrovkom   asteroidnyh  obrazovanij,  sudno
stremitel'no  dvigalos'  vpered,  a  sryvayushchiesya   s   podvesok  istrebiteli
unosilis' eshche bystree.
     Im predstoyalo  pervymi zavyazat' draku, chtoby bol'shoj korabl' mog s hodu
vybrosit' kapsuly. V protivnom  sluchae pushchennye  vdogonku perehvatchiki mogli
dostavit' geologorazvedochnomu sudnu massu nepriyatnostej.
     Henke  |spozito  uverenno  vel svoyu  "devyatku",  i u nego  bylo horoshee
predchuvstvie. Vprochem, horoshee predchuvstvie Henksa znachitel'no otlichalos' ot
horoshih  predchuvstvij  drugih  lyudej. On  prosto gotovilsya  zavyazat' bol'shuyu
draku i byl uveren, chto  ona udastsya na slavu. K sobstvennoj zhe bezopasnosti
on  otnosilsya  spokojno, esli ne skazat' bezrazlichno. Odin udachno vypushchennyj
snaryad, i vse koncheno, tak stoit li perezhivat' iz-za takogo pustyaka?..
     Pozadi  Henksa  i  chut' pravee  ego kak privyazannyj shel  "shtyus"  majora
Pronina.  Pronin  byl  zamechatel'nym  parnem, i.  nesmotrya  na  ih  nedolgoe
znakomstvo, Henke  otnosilsya  k  nemu  kak  k  bratu.  Pronin  znal  tolk  v
atmosfernyh i kosmicheskih poletah i bespokoilsya tol'ko o homyake, kotoryj zhil
v kabine ego  istrebitelya. Major dazhe izgotovil emu  malen'kij shlem, i homyak
pilotiroval "shtyus" v pare s partnerom, razdelyaya s nim vsyu otvetstvennost' za
prinyatie reshenij.
     Po  levuyu  ruku  ot  Henksa  mchalas'  para   Dzho  |ngel'sa  po   klichke
Baden-Baden. A  eshche chetyre  mashiny shli  chut' nizhe. Vprochem, ponyatiya "vyshe" i
"nizhe"  byli  zdes'  neskol'ko   inymi,  hotya  i  obyazatel'nymi,  ved'  esli
sushchestvovali "verh"  i  "niz", to imeli smysl "levo"  i "pravo". A inache kak
predupredit' tovarishcha, otkuda na nego nadvigaetsya opasnost'?
     Vsya  eta  sistema  byla  privyazana  k  koordinatam  zvezdnoj  karty,  i
sushchestvovala  dazhe vysota -- nezrimaya ploskost', razdelyavshaya prostranstvo na
"plyus" i "minus".
     Fraza vrode:  "Dzho, sukin  syn, sprava -- plyus  pyatnadcat', zahodyat dva
"pingvina"!"  oznachala,  chto sprava  ot napravleniya  dvizheniya,  s  vysoty  v
pyatnadcat'  tysyach   metrov  atakovali   dva  shturmovika  "blekbed",   horosho
zarekomendovavshie  sebya  v  vojne  na zasnezhennoj  planete  SHima,  otchego ih
prozvali "pingvinami".
     Nahodyas' v  pripodnyatom nastroenii, Henke |spozito  posmatrival  skvoz'
bronirovannoe  steklo, nablyudal za priborami, i ego ne  interesovalo nichego,
krome pravil'nogo zahoda na cel'.
     Da, sushchestvovala vozmozhnost'  podstavki,  no  etogo veteran  ne boyalsya.
Glavnoe, nachat' tak,  chtoby ne  bylo stydno  dazhe posmertno.  CHtoby te, komu
udastsya  ucelet', ne govorili  potom --  Henke |spozito nepravil'no postavil
ataku.
     "Uveryayu  vas, Henke, chto nikakoj utechki net i byt' ne mozhet", -- prishla
na um fraza rukovoditelya operacii Smajli. CHto zh, horosho, esli on tak uveren.
Protiv etogo kruglogo dzhentl'mena  |spozito  nichego ne imel. ZHalovan'e  bylo
predlozheno otmennoe,  takoe  vryad li gde zarabotaesh'. Opyat'  zhe strahovka, i
eto tozhe yavnyj plyus.
     -- Heni-Meni, ty tam ne usnul? -- podal golos major Pronin.
     -- Net, Ben, ya nyuhayu vozduh.
     --  Nu  i   chem  pahnet   vozduh  v  tvoej   kabine,  esli  ne  schitat'
konservirovannyh bobov, kotorye davali na zavtrak?
     -- Sdaetsya mne, Ben, on pahnet krov'yu. Svezhej krov'yu.
     -- Ty pugaesh' moego homyaka, Heni-Meni.
     --  Tvoego  homyaka mne zhal', no  tut  uzh nichego ne podelaesh', -- skazal
Henke  i  skorrektiroval  kurs  svoego  istrebitelya.  "SHtyus"  plavno  kachnul
kryl'yami i prodolzhil stremitel'nyj polet navstrechu neizvestnosti.
     Vot-vot dolzhny byli pokazat'sya metki oboronitel'nyh stancij Maksikoly.
     --  Der'mo kakoe-to, Heni-Meni. YA  vizhu gruppovuyu cel', -- zayavil vdrug
Pronin.
     Henke  pereklyuchilsya  nadoplerovskij  radar  i  tozhe  uvidel  to, o  chem
predupredil Pronin.
     "Nichego sebe gruppovaya cel'", -- uhmyl'nulsya on. Zdes' byla  po men'shej
mere celaya eskadril'ya.
     --  Primite  moi pozdravleniya,  dzhentl'meny! --  obratilsya on  ko  vsej
gruppe. -- Nam okazali chest' pochetnoj vstrechej!
     --  Baden-Baden,  informaciyu poluchil, -- budnichnym tonom  otozvalsya Dzho
|ngel's.
     -- S obstanovkoj oznakomlen, -- otchitalsya Kelyus.
     -- Kazhetsya, ya ih vizhu, ser, -- podtverdil Ziko.
     "Kazhetsya, vizhu, -- povtoril pro sebya Henke. -- S takimi sukinymi synami
ya ustroyu horoshuyu svalku".
     Zatem on vklyuchil peredatchik "direktlajn" i svyazalsya so Smajli.
     -- Ser, u menya dlya vas novosti...



     Smajli  stoyal  vozle  rabotavshih  v polnuyu  silu Dzhsfa  i Roni  -- dvuh
specialistov v oblasti radioperehvatov.
     Poka generatory  Roni  raskalyalis' dobela, vydavaya nevidannuyu moshchnost',
Dzhef  pytalsya  vospol'zovat'sya  ih  siloj,  chtoby  sdelat'  nevozmozhnoe.  On
staralsya  perehvatit'  slabye  signaly,  kotorymi  obmenivalis'  peredatchiki
orbital'nyh bastionov i stacionarnogo peredatchika na samoj Maksikole.
     -- Kazhetsya, poluchilos'! -- nakonec voskliknul Dzhef.
     A  Roni, kak obychno,  vyglyanul iz svoego  zharkogo  otseka i potreboval,
chtoby vse delal bystree.
     -- A to sejchas  vse pogorit,  i konec svyazi!  -- vypalil on, vytiraya so
lba struyashchijsya pot.
     --  Da  podozhdi ty, kochegar!  -- otmahnulsya  Dzhef, vystavlyaya  na ekrane
akusticheskie harakteristiki perehvachennogo razgovora.
     Roni  terpel tol'ko minutu,  a zatem vozobnovil  svoi zhaloby,  odnako k
etomu vremeni stalo yasno: ih zhdali.
     -- CHto za  svoloch'? -- proiznes Smajli, odnako etot vopros byl uzhe ni k
chemu.  Predstoyalo  prinyat'  reshenie  --  prodolzhat'  poteryavshuyu  vnezapnost'
operaciyu ili prekratit' ee i vernut'sya na prezhnie pozicii.
     No esli predatel' dones ob atake na Maksikolu, stalo byt', on rasskazal
i o mnogih drugih podrobnostyah. I vernut' vse obratno -- oznachalo postradat'
ot otvetnyh dejstvij ESO.
     -- Ostanavlivat'sya ne budem! -- reshitel'no proiznes Smajli.
     -- Kak skazhete, ser, -- pozhal plechami  Dzhef i pokosilsya na shefa. Smajli
tut zhe svyazalsya s kapitanom sudna.
     -- Dvizhemsya prezhnim kursom, Vol'ter! -- prikazal on.
     --  Samo  soboj  razumeetsya,  ser, --  podtverdil  kapitan,  ne  sovsem
ponimaya, zachem rukovoditel' operacii s nim soedinilsya.
     -- Da, Vol'ter. Otlichno, bol'shoe spasibo.
     Smajli otklyuchil svyaz' i polez v karman za sigaroj.
     "Kazhetsya, ya nervnichayu, -- otmetil on. -- YA dejstvitel'no ne v sebe".
     Odnako znakomyj terpkij dym vernul emu uverennost',  i v etot moment iz
dinamika zazvuchal golos |spozito.
     -- Ser, u menya dlya vas  novosti,  -- skazal staryj pirat,  --  Pryamo po
kursu ya vizhu pyat'desyat bortov nepriyatelya. Kazhetsya, o nas pronyuhali.
     -- Ponyal vas,  Henke,  --  spokojno  otvetil  Smajli.  --  Kakie  budut
mneniya?..
     On opasalsya, chto |spozito ne stanet lezt' golovoj v petlyu, no tot dumal
inache:
     -- Da kakie mogut byt'  mneniya, ser.  Mne ne hotelos' by pokazyvat'  im
hvostovoe operenie.
     -- V takom sluchae prinimajte boj. |to dlya nas sejchas ochen' vazhno.
     -- Spasibo, ser. Vy menya ochen' podderzhali.
     "Sumasshestvie kakoe-to, -- podumal  Smajli. -- CHelovek  blagodarit menya
za  to,  chto  posylayu  ego  na  vernuyu  smert'.  Vprochem,  u etih  naemnikov
sobstvennyj kodeks..."



     Gde-to daleko, v hvostovoj chasti  korablya, nadsadno vyli energeticheskie
ustanovki i  generatory muchitel'no  lovili fazy  smeshcheniya, a v uzkom  ob容me
desantnoj kapsuly pahlo rezinoj i novym obmundirovaniem.
     Vremya ot vremeni na svyaz' vyhodil Smajli i sprashival,  kak dela, a Rino
otvechal odnoznachno: "normal'no", i snova tishina.
     "Hot'  by kto-to  eshche  o chem sprosil",  --  dumal  Lefler. Dazhe v zhilom
pomeshchenii  ne  bylo tak  unylo,  kak  zdes', odnako soldaty sideli  molcha, i
tol'ko kondicioner izredka narushal tishinu podozritel'nym bul'kan'em.
     Lefler uzhe  dvazhdy proveryal svoe oruzhie: shturmovoj avtomat sistemy "PC"
i  pistolet  "bajlot".  Proveryat'  ih po tret'emu  razu bylo nelovko,  togda
soldaty poschitali by ego psihom.
     "Uzh skoree  by vse  nachalos', -- muchalsya Rino. -- Skoree by uznat', chto
zhdet tam, vnizu".
     Mezhdu tem vnizu tozhe zhdali svoego sluchaya i chasa.
     Vsyu noch' kommandos  pryatalis'  po  kustam, a pod utro prishlo soobshchenie:
nevziraya  na  pereves  v  sile  so  storony pogranichnogo  rubezha,  protivnik
predprinyal atakuyushchij manevr.
     Poluchiv eto soobshchenie, komandir ekspedicii Savatos posmotrel na chasy i,
chto-to prikinuv, skazal:
     -- Otlichno,  oni  dolzhny  popast'  v  nashe  polusharie, i imenno v  etot
rajon...
     -- Odnako est' eshche ekspedicii Kal'vina i SHarveza, -- skazal odin iz ego
bojcov.
     --  Budem  nadeyat'sya,  chto nam povezet  bol'she. Savatos pokrutil v ruke
magnitnyj nozh i legko zabrosil ego obratno v nozhny.
     -- No esli oni i poyavyatsya zdes', to ne ran'she desyati utra.
     -- Interesno, kto zhe predupredil ob ih napadenii?
     --  A  eto  ne  nashe  delo.  Agentura ESO  ochen'  mnogochislenna, i  eto
pravil'no. Kto-to dolzhen navodit' poryadok, bez etogo nel'zya.
     V  nebe poslyshalsya shelest, i neskol'ko dikih utok proneslis'  v storonu
blizhajshego ozera.
     -- Zdes',  navernoe,  horoshaya ohota,  --  skazal Savatos.  --  YA  by  s
udovol'stviem priehal syuda za utkami. -- Svoim tyazhelym vzglyadom on prosledil
polet ptic, poka  oni ne  skrylis'  v predrassvetnoj mgle, i dobavil:  -- No
teper' ya ohochus' na drugogo zverya.



     Major Ioffe s interesom posmotrel na zaspannoe lico  operatora Gordona,
razmyshlyaya,  osoznaet  li  tot, chto  s nim proishodit, ili eshche  prebyvaet  vo
vlasti koshmarnyh snovidenij i mistifikacij.
     Mezhdu  tem   Gordon  medlenno  povernul   zaostrennoe  lico  v  storonu
nachal'nika i vzdrognul.
     "Stalo byt',  eshche  spit, merzavec", -- reshil Ioffe i, vstav  so  stula,
kriknul:
     -- Trevoga, Gordon! Vspyshka sprava!
     Smennyj operator momental'no prishel v sebya, vytarashchilsya  na  Ioffe,  no
tut zhe rastyanul fizionomiyu v ulybke:
     -- SHutite, ser?
     --  Davaj za  pul't, hudoj! --  potreboval  Dombaj,  chuvstvuya podderzhku
komandira.
     -- A ya chego, ya gotov.
     Gordon  pozhat  plechami i  poshel k rabochemu mestu. Tem vremenem zashumela
voda v tualete, zatem dver' raspahnulas', i poyavilsya Nil's.
     -- Nil's, ya mogu zajti v tualet posle tebya? -- strogo sprosil major.
     -- Otchego zhe net, ser, -- smushchenno zaulybalsya tot.
     -- A duzhka? Ona v poryadke?
     -- Ona v  polnom  poryadke,  ser.  -- skazal Nil's, vprochem, bez  osoboj
uverennosti.
     -- Nemedlenno vernis' i vytri vsyu svoyu merzost'... -- proshipel Ioffe.
     CHtoby  ne  byt'  bitym  nemedlenno,  Nil'su nichego  ne  ostavalos', kak
vernut'sya i podchistit' svoi bezobraziya, kotorymi on chasten'ko greshil.
     A v eto vremya Dombaj i Gordon prepiralis'  vozle operatorskogo  pul'ta.
Gordon  nastaival, chtoby Dombaj vernul vse nastrojki,  vplot' do regulirovki
vysoty stula na prezhnee mesto, a Dombaj govoril, chto eto vovse ne ego delo i
chto on posle "hudogo" nastraival vse sam.
     Ih  spor byl  prervan  operativnym  dezhurnym,  kotoryj  ob座avil  boevuyu
trevogu.
     -- Vsem stanciyam chetvertogo sektora -- boevaya trevoga! Povtoryayu, boevaya
trevoga! Podhod nepriyatelya s napravleniya 28-2987-18!
     -- |to zhe prakticheski nash sektor! -- voskliknul Dombaj.
     Momental'no zabyv o spore s Gordonom, on  prygnul na operatorskoe mesto
i besheno zashchelkal tumblerami.
     |krany zamigali, vydavaya vse novye skanerogrammy, i  na vseh byli vidny
vosem' vrazheskih celej. Oni nadvigalis' pryamo na SKO-4,  v kotoroj sidel  ee
perepugannyj personal.
     -- Vse po mestam! Prigotovit'sya k  oborone! --  ne svoim golosom zaoral
Nursultan Ioffe.
     I srazu zhe Nil's, Gordon, da i sam Ioffe metnulis' k otkidnym siden'yam,
yavlyavshimsya  dopolnitel'nymi boevymi postami. Skripya po nesmazannym salazkam,
vydvinulis'  kontrol'nye paneli,  i ves'  ekipazh nezamedlitel'no vklyuchilsya v
rabotu,  prinimaya rukovodstvo artillerijskimi sistemami, groznymi  raketnymi
kompleksami i ustanovkami torpednogo puska.
     --  Vtoroj  post  gotov!  --  dolozhil Gordon,  opustiv na lico vizirnuyu
masku.
     -- Tretij  post gotov! -- otraportoval major Ioffe, razvernuv  radarnye
ekrany.
     -- CHetvertyj gotov! -- soobshchil Nil's, prinimaya komandu torpedami.
     V etot moment oni uzhe ne byli  razobshchennymi lyud'mi, teper' oni yavlyalis'
edinym organizmom, v kotorom  rabota kazhdogo organa vliyala na zhiznestojkost'
ostal'nyh.
     -- Podmoga!!!  K nam  idet podmoga!!! -- nechelovecheskim golosom  zaoral
Dombaj, uvidev na radarnom indikatore dvizhenie massy golubovatyh otmetok. --
Sorok chetyre shtuki! Sorok chetyre!
     I bol'she  ne  v  silah  sderzhivat' slez  vostorga,  Dombaj  razrydalsya,
nevol'no razrushaya psihicheskoe edinstvo personala stancii.
     --   |h,   sejchas   zakrutitsya,   --  prosheptal   Ioffe,   glyadya,   kak
nemnogochislennye krasnye tochki smelo poshli na bol'shoj otryad golubyh otmetok.
-- Sejchas nachnetsya...



     Nadvigavshiesya  istrebiteli zagraditel'nogo otryada pryamo  na  hodu stali
provodit' perestanovku.  Poryadok,  v  kotoryj oni perestroilis', dal  Henksu
vozmozhnost' opredelit', v skol'kih kampaniyah pobyval ih komandir. Okazalos',
chto ni v skol'kih.
     |to bylo  shkol'noe postroenie,  i to,  chto  protivnik zateyal  ego pered
samym stolknoveniem, govorilo ne v pol'zu pogranichnikov.
     --  Vnimanie,  na  raketnom  rubezhe  --  "romashka"!  --  ob座avil  Henke
|spozito.  |to  byl  otrabotannyj  manevr,  i  primenyalsya  on  vsegda,  esli
prihodilos' vystupat' v men'shinstve.
     Kogda na paneli upravleniya zagorelas'  trevozhnaya lampochka, chto govorilo
o vhode gruppy v zonu dejstviya  raket  nepriyatelya, istrebiteli otryada Henksa
nachali rashodit'sya v raznye storony.
     Perehvatchiki ESO  dali po  nim zapozdalyj raketnyj zalp, no  vse zaryady
byli izrashodovany zrya.
     --  Pronin, kak tvoj homyak? --  zadal vopros Henke,  prodolzhaya vyvodit'
svoj  "shtyus"  k  maksimal'noj verhnej tochke. S godami  nervy stali ne te,  i
Henke boyalsya rakety v hvost.
     "Pozhaluj, hvatit", -- reshil on i razvernul mashinu dlya ataki.
     -- Spit, merzavec.  YA pokormil  ego  hlebom,  smochennym  v  likere,  --
otvetil Pronin. Ego  golos  zvuchal neskol'ko hriplo. Vidimo, peregruzki tozhe
davalis' emu nelegko.
     --  Hotel by  ya sejchas  byt' p'yanym  homyakom,  --  priznalsya  |spozito,
otklyuchaya raketnyj kompleks.
     V  svalke,  kotoruyu on  sobiralsya  zateyat',  eto  oruzhie  bylo  slishkom
medlitel'nym, hotya pilotskie instrukcii govorili ob obratnom. No Henke letal
slishkom  dolgo, chtoby  sledovat'  instrukciyam.  I on  perezhil slishkom  mnogo
horoshih parnej, kotorye sledovali etim dolbanym paragrafam.
     Sleva v polnoj gotovnosti zhdala stanciya. Henke  znal, chto ona uzhe vedet
ego svoimi  moshchnymi radarami.  Ne bud' zdes' perehvatchikov ESO, emu prishlos'
by nesladko, no sejchas stanciya opasalas' porazit' svoih.
     Vprochem,  odin  pridurok  vse  zhe  nashelsya.  S  rasstoyaniya  v  dvadcat'
kilometrov chernuyu pustotu prorezali trassy reaktivnyh snaryadov. Estestvenno,
strelok promazal, no Henke pochuvstvoval  priliv  adrenalina,  i eto bylo kak
raz to, za chto on zdes' rabotal.
     -- YA na meste, Heni-Meni, -- otozvalsya "vos'moj" nomer.
     -- Homyak spit?
     -- Hrapit, podlec.
     -- Kak prospitsya, nuzhno snova dat' emu likera...
     -- Nu tak eto ponyatno...
     SHerenga  vrazheskih  "shtyusov"  nadvigalas'  stremitel'no.  Oni  dazhe  ne
pytalis' rasseyat'sya,  vidimo polagaya, chto v plotnom stroyu ih nikto ne tronet
Henke  privychno navel  perekrestie pricela  na tri loktya vperedi nosa  i dal
zalp iz chetyreh pushek.
     Snaryady  vrezalis' tochno  v  kabinu. Kolpak sorvalo  vzryvami, i Henksu
pokazalos', chto on uvidel lico  gibnushchego pilota, hotya etogo prosto ne moglo
byt' -- vse piloty byli v zakrytyh shlemah.
     "Stareyu", --  podumal Henke, pojmal v pricel ocherednuyu zhertvu i snes ej
hvost. Pokalechennyj "shtyus" edva ne zagorelsya i, ronyaya kloch'ya protivopozharnoj
peny, pomchalsya proch' s giblogo mesta.
     Henke podumal, chto neschastnyj nalozhil  polnye shtany i  nadolgo zapomnit
etot boj. Vprochem, s nim samim takoe tozhe sluchalos'.
     Mezhdu tem uzhe vse  ego lyudi  voshli v boevoe soprikosnovenie, i pushechnye
snaryady rashodilis' veerom, krusha neopytnogo vraga. Odnako i u pogranichnikov
byli  krepkie  i  byvalye  rebyata. Oni  umelo  distancirovalis'  ot  plotnoj
karuseli i bili iz  pushek v  te  momenty, kogda byli uvereny, chto ne zacepyat
svoih.
     |spozito slyshal, kak v efire rugaetsya ih komandir -- kakoj-to neopytnyj
lejtenant, kotoryj schital sebya velikim polkovodcem. Vskore to li Pronin,  to
li Baden-Baden  sbil  ego  dlinnoj ochered'yu. Udar byl udachnyj, i istrebitel'
razletelsya kuskami rvanogo titana. Teper' uzhe ne bylo slyshno istoshnyh voplej
nachal'nika, razdavalis' lish' zlye repliki  veteranov. Ih bylo dovol'no mnogo
-- vdvoe bol'she, chem rebyat Henksa, odnako ih neobstrelyannye tovarishchi  igrali
na ruku |spozito.
     Shvatka nachala prinimat' zatyazhnoj  harakter, a  eto ne  vhodilo v plany
Henksa.  Vybrav  udobnyj  moment,  on vypustil po  stancii  raketu  i tut zhe
poluchil otvet, kotoryj prishelsya v gushchu istrebitelej protivnika.
     -- Otlichno, durachki! -- kriknul v efir Henke.
     -- Nichego, sejchas dozhdesh'sya, -- prozvuchal chej-to neznakomyj golos.
     --  Posmotrim,  --   mirolyubivo  otozvalsya   Henke,  zavalivaya   mashinu
ocherednogo yungi.
     --  Proshchaj, |spozito!!! -- neozhidanno  zakrichal  Kelyus,  i ego  ob座ataya
plamenem mashina poshla kuda-to v storonu.
     Teper' eto uzhe byla  nastoyashchaya draka.  Sledom  za  Kelyusom  tak zhe yarko
sgorel  Ziko,  odnako  Henke  sumel  eshche  raz  obstrelyat'  stanciyu,  raznesya
vdrebezgi ee torpednyj otsek.
     Kakoj-to molodec srezal emu iz pushki kusok ploskosti,  no v kosmose eto
ne imelo nikakogo znacheniya.
     -- Kak u vas dela, Henke? -- nekstati pointeresovalsya Smajli. A v otvet
uslyshal tol'ko obezlichennye rugatel'stva i priglushennye vopli goryashchih zazhivo
letchikov.
     -- Da chto tam proishodit, |spozito?! -- voskliknul Smajli, budto nichego
ne ponimaya. Na samom dele on prosto opasalsya ostat'sya sovershenno odin protiv
oboronitel'noj moshchi Maksikoly.
     --  Razbiraemsya,  kto zdes'  glavnyj! -- zlo vykriknul  Henke i, uloviv
moment, vsadil v stanciyu eshche odnu raketu.
     Odnako  on  nemnogo  zaderzhalsya, i bronebojnyj  snaryad  proshil naskvoz'
zapasnoj bak.  Vprochem  goryuchego tam uzhe  ne bylo, i  Henke  opyat' otdelalsya
ispugom.
     -- Na tebe, ur-rod! -- tut zhe vykriknul on, vsparyvaya s chetyreh stvolov
zazevavshegosya  vraga.  Kuski  chuzhoj  obshivki  zashchelkali  po  korpusu,  kogda
istrebitel' Henksa pronessya mimo.
     -- |to byl eshche ne ya... -- prozvuchalo v efire, i Henke ponyal, chto kto-to
vybral ego svoim lichnym vragom.
     Mezhdu  tem  pogranichnikov  ostalos'  ne   bolee  dvuh  desyatkov,  i  im
protivostoyalo  tol'ko  pyat'  mashin  otryada  Henksa |spozito. No  i  oni b'ii
podraneny i vse tyazhelee razvivali tyagu, uhodya ot pricelov protivnika.
     --  Pronin!  --  kriknul  Henke, i sam  pochuvstvoval, chto v golose  ego
zvuchit otchayanie.
     -- Nu?!
     -- Homyak zhiv?
     -- A chto emu sdelaetsya -- spit, zaraza...
     Major vyshel na dvuh "shtyusov" protivnika i stojko vyderzhal ih toroplivyj
zalp, zatem otvetil so vseh stvolov i razdelal odnogo na chasti.
     -- Otlichnyj hod,  Pronin! -- vykriknul Henke, no v etot  moment  fonar'
ego kabiny probilo snaryadom. Izvilistye treshchiny pobezhali po steklu, i vozduh
so  svistom pokinul  kabinu.  Dekompressionnyj kostyum  derzhal  nagruzku,  no
oshchushcheniya byli prosto otvratitel'nymi.
     -- Ah ty! -- v otchayanii  voskliknul Henke, na sekundu teryaya upravlenie.
-- Horosho, chto u menya net homyaka!
     -- Problemy?! -- sprosil Pronin.
     -- Da, u nego problemy, -- otvetil za |spozito chuzhoj zloveshchij golos. --
On teper' moj...
     -- A ty moj, -- prosto otvetil major Pronin.
     -- A ty znaesh', kto ya?! -- vozmutilsya neizvestnyj.
     -- Na segodnya -- ty trup, -- poobeshchal major.
     On imel osnovanie na takie zayavleniya, poskol'ku s nachala boya ne poluchil
ni  odnoj  carapiny.  Takoe  sluchalos'  redko,  no esli  sluchalos', to imelo
bol'shoe znachenie.
     Mezhdu  tem  Henksu stanovilos' vse  huzhe. Tol'ko  teper'  on ponyal, chto
ranen oskolkom v zhivot.
     "Vot der'mo, a ya dumal, u menya diareya", -- proiznes on pro sebya.
     Krov'  byla sovsem  blizko,  ona  byla  ryadom i  struilas' po nogam, no
dotronut'sya do  prodyryavlennogo  zhivota  Henke ne smel.  Togda ego  perchatki
stali by skol'zkimi, a on eshche nadeyalsya segodnya postrelyat'.
     -- YA., eshche... postrelyayu... -- prosheptal on v efir.
     -- CHto s toboj, Heni-Meni?! -- zakrichal Pronin.
     -- On podyhaet, -- otvetil za Henksa chuzhoj golos.
     -- Da, ya podyhayu, -- priznalsya |spozito. -- Mita, derzhi zadachu, Misha. U
nas vse shansy...
     Soznanie Henksa teklo,  slovno  voda, ono prosachivalos' skvoz'  pesok i
zemlyu, ono pitalo travy i, isparyayas', voznosilos' k nebesam.
     -- Derzhi zadachu, Misha... -- snova proiznes on, hotya chuvstvoval, chto uzhe
umer.
     Ego ruki sovershali manevry,  puskali mashinu po  ploskosti, nazhimali  na
gashetki, otgonyaya obnaglevshego vraga, no sam Henke byl uzhe daleko.
     "Gde-to zdes' menya vstretyat  Kelyus i Ziko. I Baden-Baden,  on ne dolzhen
byl ujti daleko".
     V kakoj-to poslednij moment ugasayushchee soznanie otmetilo zloveshchij siluet
vrazheskogo  "shtyusa",  i  mertvye  pal'cy  Henksa   |spozito  vdavili  knopku
zalpovogo ognya.
     -- |to  on,  --  proshelestel Henke  za sekundu do togo,  kak ego mashina
vspenilas' ot drobnyh udarov avtomaticheskih ocheredej.
     Odnako ego ubijca teper' byl pomechen dlinnym shramom ot nosa do hvosta.
     -- Kak stanciya, Henke?! -- zakrichal v efir Smajli.
     -- Henke ushel, ser Za nego ya -- "vos'moj nomer", -- otvetil Pronin.
     -- Kak tam stanciya -- my mozhem podojti?
     -- Torpednyj otsek smyat, a  raketnye shahty nadezhno prikryty, -- otvetil
Pronin i zametil  promel'knuvshij siluet, otmechennyj dlinnym shramom. Strelyat'
major ne stal, on chuvstvoval, chto ne uspevaet.
     -- Pronin, ot  tebya  sejchas  zavisit vsya  operaciya!  Unichtozh'  stanciyu,
slyshish'?! -- uprashival Smajli.
     -- Postaraemsya, ser.
     Pospeshi, vremeni v obrez, s zapasnoj bazy syuda idet trista bortov!
     -- Ponyal, ser.
     Pochuvstvovav  opasnost', Pronin  brosil  mashinu v storonu,  i  verenica
snaryadov proshla mimo.
     "Segodnya ya  vezuchij",  --  snova otmetil  pro sebya major, pronessya mimo
stancii  i vypustil po nej chetyre rakety. Vypustil prosto tak, bez navedeniya
--  slovno  na  bombometanii. Odna proshla mimo, a tri udachno nakryli verhnyuyu
chast' bastiona.
     Summarnyj vzryv byl takoj  sily, chto na stancii  sorvalo giroskopy. Ona
srazu nachala vrashchat'sya, i eto prakticheski oznachalo vypolnenie zadaniya.
     -- Za eto ya tebya ub'yu! -- ob座avil Proninu tot zhe golos, kotoryj ugrozhal
Henksu.
     -- Nu-nu,  priyatel', --  otvetil  major i,  pereklyuchivshis'  na  svyaz' s
sudnom, dolozhil:
     -- Mozhno prodolzhat', ser. Stanciya vne igry.
     -- Otlichno, rebyata! Prigotov'tes' k othodu!
     -- Vsegda gotovy, -- tiho  obronil Pronin i,  brosiv  vzglyad  na datchik
topliva, pokachal golovoj. Letat' emu ostavalos' ne bolee desyati minut.
     Mezhdu tem  uchastnikov  boya  stanovilos'  vse  men'she,  i dikaya karusel'
prodolzhala raskruchivat'sya vse bystree. A  Pronin ekonomil  patrony, ponimaya,
chto bez pushek on propadet.
     Krome nego iz gruppy  Henksa  ostalis' dva pilota, no Pronin ne uznaval
ih po golosam -- oni slishkom izmenilis'. Kazhetsya, odin iz  nih Levi  Gekkon,
ego  vosemnadcatyj  nomer  byl  slabo zameten na fyuzelyazhe, a  vtoraya  mashina
okazalas' slishkom zakopchennoj, i razobrat' ee nomer bylo nevozmozhno.
     Teper' vse proishodilo  ochen' bystro, kak  v nachale boya. Uvidev, chto na
proryv idet eshche  bol'shoe  sudno, pogranichniki stali nasedat'. Gekkon poluchil
dva snaryada v hvost, a Proninu "ubijca so shramom" snes antennyj kolpak.
     Udar byl dostatochno sil'nyj, i mashinu majora povelo. Dlya vraga eto bylo
ideal'noj  vozmozhnost'yu pricelit'sya  dlya  vernogo  vystrela,  odnako  Pronin
dejstvoval nestandartno.
     Ispol'zuya poluchennyj  vrashchayushchij  moment, on  eshche  dovernul  svoj "shtyus"
rulevoj tyagoj i srazu uvidel "ubijcu so shramom" v perekrestii pricela.
     Mgnovenie -- i vse chetyre pushki otkryli beshenyj ogon'.  Kloch'ya korpusa,
kuski toplivnyh trubok,  lopatki  nagnetatelej -- vse eto poletelo v storony
ot vzryva boekomplekta i topliva.
     I v  tu  zhe  sekundu  pushki Pronina  lyazgnuli  pustymi  zatvorami, a na
toplivnoj paneli zamigala avarijnaya lampochka.
     -- Uhodim! -- kriknul major tem, kto ucelel, i soprovozhdaemyj otchayannym
ognem protivnika pomchalsya k sudnu Smajli.
     Sledom za nim leteli Levi  Gekkon i paren' na  zakopchennoj i edva zhivoj
mashine.
     Presledovateli  shli za nimi po pyatam,  no  s korablya otkryli  ogon' dve
artillerijskie bashni. Pushki v  nih  byli ne  samye  luchshie, a strelki i togo
skromnee, odnako pogonya srazu otorvalas'.
     -- Bystro na podveski, rebyata! My sejchas uhodim! -- ob座avil Smajli.
     Totchas  iz   raspahnuvshihsya  bojnic   pnevmaticheskie  katapul'ty  stali
vybrasyvat'  kapsuly s  desantom.  Na  nih  vklyuchalis' razgonnye stupeni,  i
kapsuly yarkimi tochkami unosilis' v temnotu.
     Proslediv ih polet, Pronin podvel  istrebitel' k magnitnym podveskam, i
oni nadezhno obhvatili korpus mashiny.
     To zhe samoe prodelal i Gekkon, a  u Majlera -- teper'  major rassmotrel
ego  nomer --  voznikli  problemy.  V  konce  koncov ego zahvatili avarijnym
manipulyatorom,  i  korabl' srazu  stal  razgonyat'sya,  opasayas'  raspravy  so
storony podhodivshih krupnyh sil protivnika.



     Otupev ot dolgogo ozhidaniya,  bojcy do pory do vremeni byli  izolirovany
ot  dramaticheskih  sobytij, kotorye  proishodili u rubezha  Maksikoly. Tol'ko
shelest ventilyatorov da poshchelkivanie v  mehanizmah katapul't narushali  tishinu
vnutri bochkoobraznyh kapsul.
     Nakonec, kogda  vsem uzhe kazalos', chto  nichego tak i ne proizojdet,  iz
dinamikov donessya slegka hriplovatyj golos Smajli.
     --  Vnimanie! Prigotovit'sya k startu! I budto  ne verya, chto komanda vse
zhe  byla, desantniki  stali  udivlenno pereglyadyvat'sya.  Komandiry otdelenij
skomandovali:
     -- Pristegnut' remni! SHlemy zakryt'! Oruzhie -- v derzhateli!
     Po  zauchennoj sheme bojcy stali  krepit' avtomaty v special'nye  zamki,
chtoby v sluchae nepredvidennyh  stolknovenij ili peregruzok oruzhie ne sygralo
rol' shal'nogo bulyzhnika.
     Proshla minuta, drugaya, i nakonec posledovalo poslednee preduprezhdenie:
     -- Vnimanie! Sbros!
     I v tu zhe sekundu  kapsula, v kotoroj nahodilsya Rino, prishla v dvizhenie
i, progrohotav  po rolikam, provalilas' v propast' -- eto oshchushchenie poyavilos'
posle ischeznoveniya iskusstvennoj gravitacii.
     Lefler instinktivno uhvatilsya rukami za skam'yu,  odnako uzhe v sleduyushchuyu
sekundu  vklyuchilis'  razgonnye dvigateli, i remni  bezopasnosti so  strashnoj
siloj nachali sdavlivat' bronirovannye dospehi Leflera. Ne bud' ih, ego telo,
navernoe, razrezalo by popolam.
     Razgon  prodolzhalsya  ne   bolee  polutora  minut,  odnako  Lefleru  oni
pokazalis'  vechnost'yu. Kogda goryuchee  zakonchilos',  razgonnye  stupeni  byli
sbrosheny,   i   ukorochennye   kapsuly  prodolzhili  stremitel'nyj   polet   k
nadvigavshejsya na nih gromadine Maksikoly.
     "Ostalsya eshche vhod v atmosferu", -- podumal Rino.
     On  pomnil, chto, esli ne srabotaet tormoznoj parashyut, kapsula sgorit  v
plotnyh sloyah, kak spichka. Vprochem,  on dumal ob etom neskol'ko otstranenie,
poskol'ku  v ego golove stoyal tuman ot dolgogo ozhidaniya, rezkogo  "provala v
bezdnu" da vdobavok chudovishchnyh peregruzok pri razgone.
     Tem vremenem polet prodolzhalsya. Inogda po korpusu kapsuly chto-to zvonko
shchelkalo, i  ot etih neponyatnyh zvukov vse nahodivshiesya vnutri  vzdragivali i
trevozhno  pereglyadyvalis'.  Oni  ne  znali,  chto  proishodit  snaruzhi,  poka
usluzhlivyj bortovoj komp'yuter ne nachal vesti otschet.
     -- ...shestnadcat' ob容ktov v nalichii... -- prorokotal on.
     Lefler i vse ostal'nye zamerli. Oni boyalis' poverit' svoim dogadkam.
     --  ...dvenadcat'  ob容ktov  v  nalichii,  --  soobshchil komp'yuter  spustya
minutu.
     Zatem po korpusu  kapsuly snova probarabanilo, slovno krupnym gradom, i
vsled za etim postupilo soobshchenie:
     -- ...devyat' ob容ktov v nalichii...
     I   tol'ko  teper'   vsem  stalo   yasno,   chto   ih  desant  unichtozhaet
istrebitel'naya aviaciya.
     Mozhno bylo legko domyslit'  etu uzhasnuyu kartinu:  vsporotye, haoticheski
vrashchayushchiesya kapsuly i vyletavshie iz nih obezobrazhennye chelovecheskie tela.
     -- ...pyat' ob容ktov v nalichii... -- soobshchil komp'yuter, i vse ostavshiesya
kapsuly prorvalis' v plotnuyu atmosferu.
     Zagudeli   tolstye   stenki,  stremitel'no  teryaya  termozashchitnyj  sloj.
Raskalennye gazy  omyvali ih svoimi razrushitel'nymi struyami i legko isparyali
metall i keramiku.
     -- ...tri ob容kta v nalichii... -- prozvuchalo iz dinamika, i vse bojcy v
salone napryaglis', ozhidaya togo poslednego  udara, kotoryj  polozhit konec  ih
puteshestviyu.
     Mgnoveniya  smenyali  drug druga,  kapsulu brosalo  na vozdushnyh  volnah,
odnako skorbnyj otschet  prekratilsya, i  vse  pochuvstvovali, chto shans dostich'
poverhnosti u nih est'.



     V  alom svechenii zvezd Krasnogo  Puti  dlinnye karavany gruzovyh  sudov
vyglyadeli  kak   prichudlivye   granatovye  ozherel'ya.  Nanizannye  na   nitku
radiokomand  korablej-locmanov,  oni  velichavo plyli  nad mirami,  nesya -- v
svoih tryumah vse, chto tol'ko bylo vozmozhno.
     Zdes'  byli  soldatskie  lajki,  paradnoe  obmundirovanie  s  plyumazhem,
imennye kortiki, batarei  dlya nakachki lazernyh orudij, bronevye listy vzamen
sorvannyh  v  boyah  i  mnogo  drugoe, chto  nuzhno na bol'shoj i  po-nastoyashchemu
zhestokoj vojne.
     Srazheniya  za  Mlechnye Vorota  razvernulis'  s  novoj  siloj,  i,  chtoby
sohranit'  preimushchestvo,   5879-mu  flotu  Ego   Imperatorskogo   Velichestva
Makariosa trebovalis' pripasy.
     Uzhe  trizhdy za vremya dlinnogo puti na voennyj karavan napadali vragi. V
pervom  sluchae  eto  byli  neorganizovannye vassaly imperatora Illariona,  i
ohrana karavana legko  rasseyala razbojnikov v  kosmose. Posleduyushchie dva raza
napadeniya  sovershali shtatnye  eskadry vraga vo glave s  odnim  iz ego luchshih
admiralov.
     Bitva ne prekrashchalas' v  techenie  vosemnadcati  chasov, i vse  eto vremya
karavan  prodolzhal  dvigat'sya, vremya ot vremeni teryaya otdel'nye transporty s
dragocennym imushchestvom.
     Teper'  zhe  spokojstvie  i poryadok  v  ryadah byli  vosstanovleny,  i  v
okrestnye  obitaemye  miry byli  razoslany komandy razvedchikov  s prikazami;
unichtozhat' vseh, ulichennyh v svyazyah s gonkurami.
     SHtab ohrannyh  sil karavana nahodilsya pa flagmane  "Grand-Pasta". Zdes'
byla  stavka admirala  Fejdala,  kotoryj  vhodil  v  kategoriyu  Pervoj,  ili
Zolotoj, tysyachi admiralov. |tu tysyachu Ego Imperatorskoe Velichestvo pravitel'
Makarios sostavlyal lichno.
     Vprochem, lichno ili  net, etogo  nikto  ne znal,  poskol'ku  poddannye u
Makariosa  ischislyalis' trillionami.  Na  fotografiyah,  na kartinah, pisannyh
devonskim zhirom, i  v fil'mah admiral Fejdal  videl pravitelya mnozhestvo raz,
no  lichno  -- o,  eto  bylo  ego  mechtoj -- svoimi glazami  uvidet' velikogo
Makariosa!
     -- Ser,  vozvratilas' razvedka  s Ostrovov. |ti planety  prakticheski ne
zaseleny, -- dolozhil lejtenant Dojter.
     On  ostanovilsya v  neskol'kih  shagah ot  trona admirala  i vytyanulsya  v
strunku. Fejdal byl ego kumirom, i so vremenem lejtenant  nadeyalsya povtorit'
geroicheskij  put'  admirala, esli emu udastsya ucelet'  v  zharkih bataliyah. O
takih  dostizheniyah mnogie i ne mechtali, no Dojter mechtal. On byl na redkost'
chestolyubiv i derzok.
     --  Otlichno,  Dojter.  Dajte im  novoe  zadanie, pust'  idut  na  But i
razrushat vse orbital'nye bastiony, CHto by ni govorili  eti papuasy,  voennyh
sooruzhenij na svoem puti ya ne poterplyu...
     -- Est', ser! -- otchekanil Dojter i otpravilsya otdavat' novyj prikaz.
     V ogromnoj voennoj  mashine imperatora Makariosa prikazy  vypolnyalis'  s
osoboj tshchatel'nost'yu  i  podcherknutym rveniem. CHetyresta shturmovyh  korablej
totchas otpravilis' v novuyu  ekspediciyu, a  s boevoj raboty  uzhe vozvrashchalas'
ocherednaya  eskadra. Otchet  ee komandira  byl  vyslushan, i  spustya  neskol'ko
chasov,  posle  nadlezhashchej zapravki i  tehnicheskogo  uhoda, eti  korabli tozhe
otpravilis' na novoe zadanie.
     Mehanizm ohrannoj armady admirala Fejdal a  rabotal  kak chasy. Vprochem,
drugogo i  byt'  ne  moglo.  Tepereshnyaya vojna dlilas'  uzhe  vosem'sot let, a
predydushchaya tyanulas'  okolo chetyreh tysyach.  Nikto ne znal, chto takoe mir  bez
vojny,  no vechnoe protivostoyanie  gonkurov  i savatterov  ne  meshalo zhit'  i
razvivat'sya storonnim malochislennym plemenam, kotoryh  obe  storony konflikt
nazyvali prezritel'no -- papuasami.
     Ni gon  kury, ni  savattery  ne schitali polnost'yu razumnymi teh, kto ne
razbiralsya v tonkostyah  total'noj vojny, kotoraya  velas' s drevnih vremen. S
teh samyh vremen, kogda gonkury i savattery byli edinym narodom.
     Kakoj-to nebol'shoj konflikt pri razdele  oblasti Sinih zvezd vyzval eto
vspyhnuvshee i do sih por bushuyushchee plamya.
     Nikto  ne hotel ustupat'. No vojna trebovala zhertv i resursov. I  togda
razdelennyj  narod stal vydumyvat' sposoby  bystrogo  vosproizvodstva  novyh
soldat.
     Nauka  sluzhila  vojne,  i  zhenshchiny  stali vynashivat' detej  znachitel'no
bystree. Vprochem, appetity generalov  prodolzhali rasti,  i biologi  ot vojny
stremitel'no sovershenstvovali proizvodstvo pushechnogo myasa.
     CHerez  tysyacheletiya gonkury prishli k  edinstvenno  vernoj,  s  ih  tochki
zreniya,  sheme.  Novyh  soldat,  kak i  ostal'nyh  chlenov  obshchestva,  nachali
proizvodit'  gigantskie  organizmy  vrode  roevyh  matok.  Proizvodstvo bylo
postavleno   na  potok,  i  eto  yavlyalos'  horoshim  podspor'em   v  vojne  s
savatterami.
     Te  zhe  poshli  drugim  putem,  sohraniv  svoim   zhenshchinam  ih  osnovnuyu
reproduktivnuyu  funkciyu. Vprochem,  nemnogo ee  podpraviv.  Teper'  savapgery
poyavlyalis' iz yaic,  kotorye ih  mamashi  otkladyvali do  sotni i  zaryvali  v
teplyj  pesok.  Takoj  sposob  byl  dlya  savatterov bolee  priemlem,  i  oni
prezritel'no nazyvali  gonkurov  "vonyuchimi  nasekomymi".  Te zhe  otvechali na
oskorbleniya, obzyvaya vragov "hodyachimi omletami".
     Pobochnye zhe  civilizacii papuasov  praktikovali kak odin, tak  i drugoj
sposob  vosproizvodstva, i  eto  ne bylo  chem-to  neobychnym.  No  odnazhdy  i
tonkury, i savattery uznali o sushchestvovanii otstaloj i  malochislennoj nacii,
kotoraya vosproizvodila  sebe podobnyh  po starinke.  I etih  sushchestv nazvali
arhidoksami.
     Ponachalu fakt sushchestvovaniya arhidoksov byl  interesen lish' kak kazus --
igra prirody, poskol'ku  oni govorili na pohozhem yazyke  i  tozhe veli  voiny,
odnako  potom gonkury  ran'she svoih protivnikov  razglyadeli  vygody, kotorye
mogla prinesti kolonizaciya planet arhidoksov.
     Vo-pervyh,  oni ne  byli  stol' uzh bezobidny i mogli  okazat'  oshchutimuyu
podderzhku  odnoj  iz  vrazhduyushchih storon.  Vo-vtoryh, ih planety  byli  polny
poleznyh iskopaemyh,  chto  tozhe  imelo  svoe  znachenie. I nakonec,  glavnoe:
biologiya  arhidoksov byla  shozhej  s  biologiej  gonkurov,  i  eto pozvolyalo
ispol'zovat' rasu  vtorogo sorta dlya  prigotovleniya pitatel'nyh rastvorov --
roevye  matki  ochen' nuzhdalis'  v  pitatel'nom rastvore.  I  eshche luchshe  bylo
poluchat' rastvor, shodnyj po  sostavu, -- togda vyhod lichinok rabochih osobej
uskoryalsya v neskol'ko raz.
     Sohranyaya  strozhajshuyu sekretnost', gonkury  nachali vnedryat'sya v obshchestvo
arhidoksov i dostigli  v etom nemalyh uspehov. Udalos' naladit' postavku tel
aborigenov,  a  poluchaemye  takim   obrazom   novye  soldaty   isklyuchitel'no
garmonichno  vzhivalis' v  obraz nastoyashchih  aborigenov.  Iniciirovannye uzhe na
planetah-nositelyah, oni schitali ih svoej fakticheskoj  rodinoj, ostavayas' pri
etom beskonechno predannymi svoemu narodu.
     Proshlo ne tak mnogo  vremeni, i savagtery ponyali, chto dopustili bol'shuyu
oshibku, pozvoliv  gonkuram vnedrit'sya v  civilizaciyu arhidoksov.  Oni  stali
srochno nalazhivat' kontrmery, no vsya struktura voennoj oborony arhidoksov uzhe
byla prakticheski pod  kontrolem gonkurov i rabotala na poimku  i unichtozhenie
emissarov-savatterov.



     Raskryvshis'  vovremya,   tormoznoj  parashyut   rezko   rvanul   rukav  iz
steklovolokna,  i,  nesmotrya  na  dejstvie  elastichnyh  kompensatorov,  Rino
pokazalos', chto ego golova otorvalas'. Vidimo, ostal'nye pochuvstvovali to zhe
samoe,  a  lejtenant  Godar  razrazilsya  takoj  tiradoj  v  adres  Smajli  i
"ostal'nyh tolstozadyh", chto vse otdelenie ohvatil pristup hohota. Smeyalsya i
sam Rino. Razve eto ploho -- smeyat'sya za neskol'ko minut do smerti?
     Teper' Lefler byl  prosto uveren, chto vnizu ih zhdet "teplyj" priem. Uzhe
odno  to, chto  pochti vse  kapsuly  byli unichtozheny eshche  v polete, govorilo o
polnom provale rezhima sekretnosti.
     "Interesno, chto  za  svoloch'  nas  predala?"  --  promel'knula  u  Rino
sovershenno bespoleznaya mysl'.
     -- Vysota dve tysyachi metrov, -- proiznes komp'yuternyj modulyator, i smeh
momental'no prekratilsya.
     Lefler dernul iz derzhatelej avtomat, i ostal'nye pospeshno prodelali  to
zhe samoe -- budto oruzhie garantirovalo im myagkuyu posadku.
     Posle  nedolgogo  spora  s   potokami  spressovannogo  vozduha  parashyut
otstrelilsya,  i emu  na smenu vyshli nebol'shie  posadochnye ploskosti, kotorye
prevratili kapsulu v nekoe podobie upravlyaemogo komp'yuterom planera.
     Bojcy otdeleniya stali  prislushivat'sya, gadaya, chto im gotovit  ocherednaya
transformaciya kapsuly. Ved' na korotkoe vremya ona stala ih malen'kim mirkom,
dayushchim illyuziyu bezopasnosti.
     --  Vysota  pyat'sot  metrov.  --  predupredil komp'yuter,  i  Rino  yasno
predstavil  sebe  priblizhavshuyusya  zemlyu,  zelenuyu  travu, kusty  i  kvadraty
narezannyh fermerami gryadok.
     Zatem kapsula kachnulas', slovno obhodya  nevidimoe  prepyatstvie, i v tot
moment, kogda Rino byl eshche ne gotov, kosnulas' bryuhom zhestkogo grunta.
     Skazat', chto etot  udar byl sil'nym, oznachalo nichego ne skazat'. On byl
prosto chudovishchnym.  Lefler  na neskol'ko sekund  poteryal  soznanie, a  kogda
prishel v sebya, uvidel obvisshee na remnyah telo kapitana Pezho.
     -- Vse na vyhod! -- prokrichal Rino i splyunul skopivshuyusya vo rtu krov'.
     Lefler  nazhal knopku, i  lyuk na  udivlenie legko  podnyalsya  vverh.  Tak
bystro, chto Rino snova pochuvstvoval  neuverennost'. Tem ne menee on sobralsya
s silami i, popraviv sdvinuvshijsya ranec, pervym shagnul naruzhu.
     Podnyataya  kapsuloj  pyl' eshche  visela v vozduhe nepronicaemoj pelenoj, i
poka mozhno bylo razglyadet' tol'ko solnce. Priglyadevshis' luchshe, Rino razlichil
neyasnye  siluety  gigantskih  stolbov,  v  kotorye  prevratilis'  istochennye
dozhdyami i vetrami skaly.
     Sledom za Leflerom vybralis' ostal'nye, no kapitana Pezho sredi  nih  ne
bylo.
     -- Pohozhe, perelom pozvonochnika... -- skazal lejtenant Godar.
     --  CHto znachit  --  pohozhe?  Esli  on  ne  mozhet  podnyat'sya, okazhi  emu
poslednyuyu pomoshch'...
     Godar kivnul i ischez v lyuke kapsuly. CHerez sekundu razdalsya pistoletnyj
vystrel, i slovno v otvet na nego izdali doneslas' avtomatnaya ochered'. Zatem
eshche odna.
     Ne  uspel Lefler  prinyat' kakoe-to reshenie,  kak  v  vozduhe poslyshalsya
svist i bojcy otdeleniya bez komandy ruhnuli na zemlyu.
     Vozduh  kolyhnulsya ot stremitel'no  promel'knuvshej teni,  i zapozdavshaya
kapsula  na polnom  hodu vrezalas'  v skal'nyj stolb,  vozvyshavshijsya  v  sta
metrah vperedi. Udar byl takoj  sily, a oskolki  razletelis' tak daleko, chto
bylo yasno: spasat' nekogo.
     --  Otdelenie  -- za mnoj! Do  lesa  tri kilometra! --  poobeshchal Rino i
pobezhal pervym, na hodu  sveryayas'  s  pristegnutoj  na zapyast'e blanshkartoj.
Verit' ej  mozhno bylo  tol'ko napolovinu,  no bol'she nikakoj  orientirovki u
nego ne bylo.
     Reshitel'noe povedenie komandira vselilo v ucelevshih bojcov uverennost',
i  oni  pobezhali  za nim,  sledya  za  dyhaniem i glyadya pod  nogi,  chtoby  ne
ostupit'sya na nevernom kamne.
     Kogda oni udalilis' ot mesta posadki na polkilometra, v storone, otkuda
donosilis' vystrely, progremel vzryv.



     CHasy  pokazyvali  rovno  odinnadcat',  kogda v  stratosfere  pokazalas'
pervaya belaya liniya. Za nej vtoraya i tret'ya.
     Savatos,  kak  izvayanie  sidevshij  na kamne  s  samogo  voshoda,  skupo
ulybnulsya.  Vse  ukazyvalo  na  to,  chto narushiteli okazhutsya imenno  na  ego
uchastke.
     Komandir ekspedicii legko  podnyalsya, slovno ne provel neskol'ko chasov v
nepodvizhnosti.
     --  YAho!  Fendler! --  pozval on.  Iz  haotichno  razbrosannyh  kamennyh
rossypej poyavilis' dvoe kommandos.
     -- Sobirajte vseh.  Oni idut kuchno i pryamo na nas. -- Savatos ukazal na
nebo.
     Serzhanty momental'no svyazalis' so  vsemi ohotnikami,  i vskore te stali
podhodit'  so  vseh storon,  skol'zya po pyl'nym  kamnyam, slovno  bestelesnye
teni.
     --  Vnimanie! -- zakrichal  komandir, kogda uvidel, chto pervyj transport
idet pryamo na nih.
     Bylo vidno, chto apparat znachitel'no povrezhden. Ego brosalo iz storony v
storonu, a nebol'shoe operenie i vydvizhnye ploskosti  ne mogli uderzhat' ego v
vozduhe.
     Nakonec  on udarilsya o zemlyu, podprygnul  i proehal na bryuhe eshche metrov
pyat'desyat, poka ne ostanovilsya.
     Pochti  v  tu  zhe minutu otkrylsya ego  lyuk,  i  ottuda  vybralsya  pervyj
desantnik. On sdelal tol'ko shag i byl srazhen avtomatnoj ochered'yu.
     --  YAho! Beri  svoih i  skoree  ko vtoromu! On  vot-vot prizemlitsya! --
rasporyadilsya Savatos, ponimaya, chto zdes' uzhe vse resheno.
     Serzhant i ego lyudi stali korotkimi perebezhkami othodit' v storonu ozer,
kuda,  pobleskivaya  ploskostyami,  uzhe opuskalsya  vtoroj apparat. Snizhalsya on
dovol'no bystro, i YAho yavno ne uspeval.
     "Nichego -- nagonim", -- reshil  Savatos,  predstavlyaya,  kak  emu  sejchas
zaviduyut komandiry drugih ekspedicij.
     Tem  vremenem  iz  lyuka   desantnogo  apparata,  kazavshegosya  vymershim,
vysunulsya stvol avtomata, i vo vse storony poleteli puli, yarostno i otchayanno
vyiskivaya sebe cel'. Dve iz nih proshli na golovoj Savatosa.
     "Nuzhno  zakanchivat'",  -- reshil on, no byl otvlechen dalekim raskatom ot
sil'nogo udara  ob zemlyu. Vtoroj apparat blagopoluchno prizemlilsya,  vzmetnuv
plotnoe oblako pyli.
     Sledom za nim nad zemlej pronessya eshche odin, odnako on byl neupravlyaem i
na ogromnoj skorosti vrezalsya v skalu.
     Savatos razocharovanno pomorshchilsya -- eto byla ne ego pobeda. Byt' mozhet,
pilotov istrebitelej, strelkov s kosmicheskih stancij, no ne ego.
     -- Limak -- granatu! -- rasporyadilsya Savatos, ne  podnimaya golovy iz-za
neprekrashchayushchegosya obstrela.
     Negromkij  hlopok   vozvestil  o   tom,   chto  granata  pokinula  stvol
granatometa i, ostavlyaya dymnyj sled, vletela tochno v raskrytyj lyuk.
     Grohnul vzryv, i plamya vyrvalos' naruzhu.
     "Horosho, -- myslenno otmetil komandir. -- Sejchas YAho zakonchit s tret'im
apparatom, i mozhno budet sobirat'sya domoj".
     Savatos  udovletvorenno  vzdohnul,  podnyalsya  na  nogi  i napravilsya  k
obgorevshej kapsule. Serzhant Fendler poshel  sledom za  nim. Oni  ostanovilis'
vozle iskorezhennogo apparata, i Fendler skazal:
     -- Im zdorovo ne povezlo, ser.
     -- Tut ty prav, -- soglasilsya komandir, oglyadyvaya razorvannuyu pushechnymi
snaryadami obshivku, pognutye ploskosti  i  trup  desantnika,  kotoryj  pervym
vybralsya naruzhu.
     Savatter zhdal,  chto vot-vot so storony  gor poslyshatsya vystrely, odnako
nichego takogo ne  proishodilo. On uzhe bylo  sobralsya svyazat'sya s YAho, no tot
vyshel na svyaz' pervym.
     --  Oni uspeli ujti, ser! -- soobshchil on. -- Ih sledy vedut  na sever, v
storonu lesa. My osmotreli  ih planer i nashli  tam odnogo  iz nih.  Po  vsej
vidimosti, on poluchil tyazheloe ranenie pri posadke, i oni ego dobili.
     -- Razumno, -- kivnul Savatos.  -- V takom sluchae  nemedlenno sadis' im
na hvost. Vozmozhno, eshche udastsya perehvatit' ih na  otkrytom meste. Mne by ne
hotelos' vylavlivat' ih v lesu.
     -- Da, ser.
     Savatos ubral raciyu, podoshel k ubitomu blizhe, nagnulsya i podnyal zabralo
na ego shleme.
     CHelovek  kak  chelovek.  Takie, sluchalos', zabiralis'  na  Maksikolu  po
otdel'nosti,  pytayas'  chto-to  vyvedat'.  Odnako takuyu  massirovannuyu  akciyu
arhidoksy predprinyali vpervye.
     -- Sdaetsya mne, serzhant, chto  za etimi rebyatami  my eshche pobegaem, -- so
vzdohom proiznes komandir ekspedicii.
     Fendler  promolchal. On ne  znal,  chto  skazat', poskol'ku  dumal sovsem
inache.



     Bezhat' po kamnyam bylo ochen' nelegko, i skoro Rino pochti vybilsya iz sil.
Ostal'nye  chuvstvovali  sebya ne luchshe  i perevodili  duh tol'ko  na  pyl'nyh
propleshinah, gde pochti ne bylo kamnej.
     Otdelenie preodolelo  uzhe  bolee pyati  kilometrov, odnako neskol'ko raz
vidimyj les ischezal, okazyvayas' banal'nym mirazhom. |to bylo obidno. A vmeste
s silami  uhodila  i reshimost' Leflera.  No  nakonec,  buduchi  uzhe na  grani
otchayaniya, on uvidel zelenye krony i dazhe pochuvstvoval zapah vlazhnogo lesa.
     Vskore  vse  ponyali,  chto les vperedi  samyj  nastoyashchij.  Legkij  veter
donosil  ego aromaty,  a  po  puti  popadalis'  ostrovki  nevysokih  kustov,
obramlennye gustoj zelenoj travoj.
     I tut  neozhidanno  vdogonku  otryadu poleteli puli. Rino  dazhe udivilsya,
kogda neskol'ko shchelknulo  po kamnyam sovsem blizko  ot  nego. Ot ustalosti on
edva ne zabyl, chto zhara i kamni ne edinstvennyj ego vrag.
     -- Prodolzhat' dvizhenie! -- skomandoval on, a sam ostanovilsya u bol'shogo
valuna,  chtoby  ne  popast' pod obstrel.  Zatem dostal elektronnyj binokl' i
podnes k glazam.
     Tak i  est',  pogonya byla tut kak tut. Rino naschital  primerno dvadcat'
chelovek, kotorye bezhali znachitel'no bystree, chem ego bojcy. Vremya ot vremeni
begushchij vperedi vskidyval oruzhie i strelyal.
     Lefler  dogadalsya,  chto  etot paren' orientiruetsya po  pyl'nomu shlejfu,
kotoryj podnimali soldaty ego otdeleniya.  Tochno takoj zhe hvost  razvevalsya i
pozadi kolonny presledovatelej.
     Nedolgo  dumaya  Lefler  tozhe  vskinul  avtomat  i,  pricelivshis' v  ele
zametnye tochki, otkryl ogon'.
     Takim obrazom on nadeyalsya umerit' pyl pogoni, odnako dobilsya obratnogo.
Otryad presledovatelej mgnovenno rastyanulsya v cep', i teper' soldaty pobezhali
eshche bystree. Ih  raschet byl  ponyaten: dvigayas' cep'yu, oni ohvatyvali ognevuyu
tochku i imeli bol'she vozmozhnosti unichtozhit' strelka s flangov.
     --  Nu  uzh net,  rebyata, -- proiznes Rino i, zabrosiv avtomat na plecho,
pomchalsya dogonyat' svoe otdelenie.
     Teper'  on  bezhal znachitel'no  bystree  i  legche, poskol'ku  chuvstvoval
spinoj priblizhenie roslyh  kommandos, nesshihsya po  kamnyam, slovno po moshchenoj
doroge.
     No vot nakonec i les.
     Hripya vospalennymi legkimi,  bojcy  nyryali v gustuyu listvu, i u Leflera
bylo takoe oshchushchenie, chto oni pogruzhayutsya v prohladnye volny.
     Vprochem,  kogda  on  sam okazalsya v teni,  strah  ne pokinul  ego i  on
po-prezhnemu ostro chuvstvoval priblizhenie vraga.
     -- Vnimanie, slushaem menya -- u nas tol'ko minuta! Rostockij i |l'-Rias,
sorok metrov  vlevo --  vash rubezh! Godar i Mietta, na pravyj flang! Pokazhite
im, chto reshili stoyat' zdes' nasmert'. Pust' oni hot' nemnozhko v eto poveryat.
     -- A chto  delat'  nam?  --  sprosil  samyj  starshij  v otdelenii, major
SHeldon.
     Pot stekal po ego zapylennomu licu,  prodelyvaya na nem svetlye dorozhki.
Rino odnu-dve sekundy zacharovanno smotrel na dvizhenie etih kapel'.
     "CHto za chush' lezet mne  v golovu. Uzh ne shozhu li ya ot straha s uma?" --
podumal on, a vsluh proiznes:
     -- Vy otojdite v glub' lesa i v sluchae chego budete menya prikryvat'...
     -- Est', ser, -- pospeshno kivnul SHeldon.
     Bylo   vidno,  chto  on   prinimaet  rasporyazheniya   Rino   s  vnutrennim
oblegcheniem,  poskol'ku i  emu, i vsem  ostal'nym bojcam  otryada byla  nuzhna
podderzhka sil'nogo komandira.
     "No  kto  podderzhit  menya?"   --  podumal  Rino,  lozhas'  vozle  udobno
raspolozhennogo kamnya.
     Teper'  u  nego byla horoshaya poziciya,  chut'  prikrytaya speredi listvoj,
odnako  strelyat'  eto  ne  meshalo.  Sverhu,  slovno  krysha,  navisali  vetvi
stoyavshego nepodaleku  dereva. Oni predstavlyali soboj mnogoyarusnoe postroenie
i v sluchae, esli priletit granata, mogli prinyat' na sebya oskolki.
     Vskore   vdali,  iz-za  nebol'shoj   vozvyshennosti,   stali   poyavlyat'sya
presledovateli.   Snachala  pokazalis'  ih   pokachivayushchiesya   golovy,   potom
neobyknovenno shirokie plechi i ruki, derzhavshie oruzhie.
     Lefler   podnyal  binokl'  i  stal  rassmatrivat'  avtomaty  protivnika.
Opredelit'  etu  sistemu on  ne  mog.  CHem-to  oruzhie  napominalo  shturmovuyu
vintovku  "konrad", obladavshuyu chudovishchnoj probivnoj  siloj, odnako  ee davno
snyali s vooruzheniya, poskol'ku ona byla nepod容mnoj.
     Navedya perekrestie lazernogo izmeritelya na  odnogo ih kommandos, Lefler
opredelil rasstoyanie -- pyat'sot sorok metrov.
     Sledovalo  podpustit' ih  na  vernye sto i togda pokazat', kto u  nih v
gostyah.
     Rino  zametil, chto  teper' presledovateli uzhe tak ne speshili.  Oni libo
opasalis'  zharkoj  vstrechi, libo  prosto  ozhidali  podmogu  idi togo huzhe --
podderzhku s vozduha,
     Odnako chut'e  podskazyvalo Lefleru,  chto eti kommandos, eti  dobermany,
natrenirovannye na  pogone i vyslezhivanii dobychi,  ego ne  boyalis'. Oni byli
uvereny v svoih silah.
     Na  kamen', za kotorym pryatalsya Rino, vypolz zdorovennyj zelenyj zhuk. U
nego byli dlinnye usy, i on imi ochen' podozritel'no shevelil.
     Lefler  vspomnil,  chto  obychno  desantnikov  podrobno  instruktiruyut  o
vrazhdebnoj flore i  faune,  odnako v ih  sluchae  nichego podobnogo  ne  bylo.
Prosto potomu,  chto o Maksikole nikto nichego  ne  znal. Dali priblizitel'nuyu
kartu, i to horosho.
     Na  vsyakij sluchaj  Rino shchelchkom  sbil  zhuka  v storonu,  i  tot  tyazhelo
shlepnulsya v travu.
     "Nebos'  zlitsya,  svoloch'",  --  podumal Rino  o zhuke.  Zatem  proveril
"bajlot" i snova posmotrel vpered.
     Do  cepi  kommandos   ostavalos'  metrov  trista.  Ih  temnye  siluety,
podsvechennye solncem, nadvigalis', slovno teni.
     Zacharovannyj  ih mernym shagom, Rino ponachalu ne ponyal, chto prozvuchavshie
odin  za  drugim dva  hlopka  byli  vystrelami  granatometa.  Odnako  uvidev
izgibavshuyusya dymnuyu  dugu,  on  vzhalsya v zemlyu, stuknuvshis' shlemom o kamen'.
Vzryvy  progremeli  s  bol'shim nedoletom,  no  ne  uspel Lefler poradovat'sya
neudache vraga, kak  sotni stal'nyh drotikov, slovno smerch, proneslis' sovsem
ryadom, napolniv  okruzhayushchee prostranstvo  zlobnym shipeniem.  Oni vonzalis' v
stvoly  derev'ev, srezali list'ya i celye vetvi, poka ne rastratili svoj gnev
v chashche lesa.
     Pripodnyav  golovu,  Lefler  obernulsya  i  obomlel.  Osypavshayasya  listva
priporashivala dva  lezhashchih v trave  tela. Kogo tam  zacepilo, razobrat' bylo
nevozmozhno,  no  kakaya  raznica.  Glavnoe,  chto  vrag  okazalsya hitree,  chem
predpolagal Rino.
     Emu ochen' hotelos' svyazat'sya  so svoimi flangovymi  postami i vyyasnit',
kak u nih  dela,  odnako on  ponimal, chto nuzhno vyderzhivat'  radiomolchanie i
delat' vid, chto zdes' nikogo net.
     A do vrazheskoj cepi ostavalos' dvesti metrov. Proveryaya nervnuyu  sistemu
spryatavshihsya  desantnikov,  kommandos vremya ot  vremeni davali  po  zaroslyam
korotkie ocheredi,  odnako  otvetom  im  byl tol'ko shoroh padavshih vetvej  da
kriki perepoloshennyh ptic.
     Nakonec, ne dozhidayas', kogda po nim otkroyut pricel'nyj ogon', kommandos
pomchalis' k lesu, razvivaya pod goru nevidannuyu skorost'. Toroplivo zastuchali
avtomaty sprava, potom  sleva. Neskol'ko nastupavshih kommandos upali,  no ne
uspel Rino  obradovat'sya, kak oni snova podnyalis'  na nogi i prodolzhili svoj
stremitel'nyj brosok.
     Puli  shtatnyh "PC"  okazalis'  slishkom slabymi, chtoby probit'  nadezhnye
kirasy protivnika, i v sluchae tochnogo vystrela udavalos' tol'ko svalit' cel'
na zemlyu.
     Teper'  Lefler  ponyal,  pochemu  eti  ohotniki  chuvstvovali  sebya  stol'
uverenno. Im bylo naplevat', budut v nih strelyat' ili net.
     "Nu  i ladno".  -- Po  spine Rino probezhal morozyashchij holodok.  Hotelos'
poprostu smyt'sya.  Ved'  nesmotrya ni na kakie trenirovki, on  byl vsego lish'
ulichnym kopom,  kotoryj ne izbegal riska tol'ko togda, kogda  imel shans ujti
nevredimym. Teper'  zhe etoyu  shansa prakticheski ne  bylo, a opytnyj protivnik
videl ego i ostal'nyh bojcov bukval'no naskvoz'.
     Kommandos ni  na  sekundu  ne  somnevalis',  chto  Lefler  popytaetsya ih
vstretit' u kromki lesa. Tak zhe legko oni dogadalis', chto ogon' budet otkryt
s rubezha v sto metrov. CHego zhe proshche -- zadachka dlya detej.
     |to  tol'ko  tolstomu  Smajli  moglo prijti v  golovu,  chto  syshchiki  iz
rajonnyh policejskih otdelenij smogut obhitrit' svoru nataskannyh ubijc.
     -- Vsem othodit'! -- kriknul Rino v raciyu, podnyal proverennyj  "bajlot"
i plavno nazhal na kurok.



     YAho legko bezhal po kamnyam, chuvstvuya priliv  sil i  horoshego nastroeniya.
Posle dvuhgodichnogo  prebyvaniya  na  Maksikole  eto  byl pervyj  pohozhij  na
nastoyashchee delo sluchaj.
     Uzhe  odno  to,  chto  imenno  ego  lyudi  i  on  sam  presleduyut  komandu
narushitelej,  bylo bol'shoj  udachej.  I  mozhno  bylo ne somnevat'sya, chto  ego
kollega, Fen-dler, prosto lopaetsya ot zavisti.
     Skol'ko soten kilometrov v  postoyannoj podgotovke i uchebe namatyvali n\
podrazdeleniya  --  trudno  dazhe  soschitat'.  I  eto  napryazhenie  nuzhno  bylo
vyderzhivat' v techenie vsego goda -- ved' vragi mogli poyavit'sya zdes' v lyuboe
vremya.
     A takticheskie priemy ataki, vyhod na sled, prochesyvanie lesnyh massivov
i  mnogoe  drugoe  --  eto  zhe  celaya  nauka, kotoruyu  sledovalo  ne  tol'ko
postigat', no i zauchivat' do avtomatizma.
     I, kak ni udivitel'no, vse eto rabotalo i vse poluchalos'.
     Stoilo  komandiru  tol'ko  nameknut',  a ego podchinennye uzhe  vypolnyali
ponyatnyj im prikaz.
     Spustya  pyatnadcat'  minut  gonki YAho  uvidel  pyl',  kotoruyu  podnimali
botinkami nezvanye  gosti. CHto  zh,  begali  oni ne slishkom  bystro. Vprochem,
serzhant dopuskal, chto sredi nih mogli byt' ranenye.
     Eshche  cherez  pyat'  minut YAho  razglyadel  chernye  tochki --  eto  uzhe byli
real'nye celi.  Snyav  na  hodu  vintovku, serzhant  vzyal  ee v  odnu ruku  i,
demonstriruya svoyu snorovku, pryamo na begu poslal vpered korotkuyu ochered'.
     Popast' v kogo-libo on ne  nadeyalsya, odnako navesti pobol'she strahu vse
zhe ne meshalo.  I  potom, soldaty ego vzvoda  dolzhny byli  videt'  v serzhante
primer dlya podrazhaniya.
     Vypustiv odnu ochered', YAho probezhal metrov pyat'desyat i, kogda kamnej na
puti stalo pomen'she, vystrelil eshche raz. On byl uveren, chto teper' puli legli
gorazdo  blizhe k celi,  i  dazhe predstavil, kak udivilis' eti parni, kotorye
tak vyalo dvigayut nogami.
     Neozhidanno  so storony  narushitelej  tozhe  prileteli puli.  Oni  vzbili
neskol'ko pylevyh fontanov, i YAho kriknul:
     -- Bystro rasseyat'sya!
     Ego  lyudi  totchas vypolnili  komandu  i, rastyanuvshis'  v cep', pobezhali
vpered. Vse zdes'  bylo im znakomo -- ved' po etim pustosham oni prohodili ne
odin raz.
     YAho pomnil, chto tam,  za nebol'shoj  vozvyshennost'yu,  nachinaetsya  rovnyj
spusk  do samogo  lesa,  i  eto  samaya  opasnaya  chast'  puti, gde narushiteli
popytayutsya dat' boi ego otryadu. Serzhant byl uveren, chto ubegat' v glub' lesa
oni ne stanut,  poskol'ku ploho znayut mestnost', da i podgotovleny  oni byli
ne luchshim obrazom. Net, oni popytayutsya  perestrelyat'  presledovatelej imenno
na spuske k lesu -- eto ih shans.
     Kogda vzvod okazalsya na vozvyshennosti, YAho kriknul:
     -- Oni budut bit' so sta metrov!
     I  devyatnadcat'  ego  bojcov korotko  kivnuli, ponyav svoego  komandira.
Obezlichennye,  v  nagluho zakrytyh shlemah,  oni vse ravno kazalis' YAho legko
uznavaemymi. On  chuvstvoval  ih, on ponimal  ih, on razlichal  ih po  kazhdomu
dvizheniyu.
     -- Poshli! --  skomandoval  YAho, i kommandos dvinulis' vpered, prekrasno
znaya,  chto iz  gustoj  listvy za  ih  peremeshcheniyami sledyat  glaza  zagnannyh
zverej.
     Ohotnikam  oni predstavlyalis' imenno tak. Zagnannye, vozmozhno, ranenye,
oni uzhe ne dumali kuda-to bezhat', oni hoteli prosto dostojno umeret'.
     "CHto  zh, eto  ya  im  Mogy obeshchat'", -- usmehnulsya  pro sebya YAho i  edva
zametnym kivkom dal znak granatometchikam.
     V  tu  zhe sekundu  shrapnel'nye zaryady poneslis'  k lesu. Ne doletev  do
derev'ev,  oni  s  grohotom  razorvalis',   vytolknuv  vpered   ostrye  igly
porazhayushchih elementov.
     YAho videl, kak drognul les, prinyav ves' udar na sebya, odnako  nadeyalsya,
chto pryachushchimsya v zaroslyah narushitelyam tozhe dostalos'.
     Serzhant uskorilsya, i sledom  za nim  poshli  bystree vse ostal'nye.  |to
byla ataka v lob, i neobhodimosti v etom ne bylo, odnako YAho byl uveren, chto
oprokinet  protivnika  i  unichtozhit  ego prezhde  vsego  moral'no.  A  dal'she
nachnetsya pogonya v  lesu, kogda obezumevshie ot ustalosti lyudi budut padat' na
zemlyu i tupo zhdat' resheniya svoej uchasti.
     Nakonec nervy  u pryatavshihsya v lesu  ne vyderzhali, i oni otkryli ogon'.
YAho rvanulsya vpered, likuya kazhdoj kletochkoj svoego tela. Vot ono, naznachenie
voina -- beshenyj beg navstrechu ognyu.
     Tyazhelaya pulya udarila ego v golen', i serzhant pokatilsya na zemlyu, odnako
tut zhe vskochil -- nadezhnaya  broni zashchitila  ego.  Ostalas'  tol'ko nebol'shaya
vmyatina i  tupaya bol' v noge, no, prevozmogaya ee, YAho snova pomchalsya vpered.
Ryadom  s  nim  padali ego tovarishchi, no  i oni  ostavalis'  nevredimy -- puli
vragov nichego ne mogli podelat' s sovershennoj zashchitoj.
     I  vot,  kogda  do lesa ostalis' schitannye desyatki metrov,  YAho bokovym
zreniem  uspel zametit', kak stranno zavalilsya  na spinu bezhavshij  sprava ot
nego  Gudraft.  Otlichnyj soldat  i  horoshij  tovarishch Hejd  Gudraft  medlenno
valilsya na zemlyu. Kakaya-to nevidimaya sila vse klevala i klevala ego v grud',
poka  alyj fontan krovi ne vyletel iz spiny  neschastnogo, i on upal, vyroniv
vintovku i raskinuv ruki.
     Zatem eshche  dva bojca tak zhe nelepo povisli v prostranstve i popadali na
zemlyu, istekaya krov'yu.
     --  Vsem  nazad! --  ne  svoim  golosom zakrichal YAho  i  tut zhe  oshchutil
strannyj  drobnyj  udar,  budto v ego  kirasu  bili  otbojnym  molotkom.  Iz
poslednih sil serzhant kachnulsya v storonu, i ego naplechnik  sorvala nevidimaya
sila,  a  ruku pronzila bol'. --  Naza-ad! --  snova zakrichal  on i, zazhimaya
ranu, pobezhal v goru.



     Savatos i bojcy  iz vzvoda serzhanta Fendlera  uzhe sideli na brone svoej
rejdovoj mashiny, kogda raciya komandira ekspedicii ozhila i vse uslyshali golos
YAho:
     -- U nas poteri, ser... Nam nuzhna pomoshch'...
     |ti  slova  proiznosil  budto  kto-to  drugoj,  a  ne  serzhant  YAho,  i
vstrevozhennyj Savatos otdal prikaz nemedlenno ehat' v storonu lesa.
     Podprygivaya na bulyzhnikah,  bronevik  bystro razvernulsya  i pokatil  po
pyl'nym nanosam, razgonyaya zmej i krasnyh yashcheric.
     Voditel' vyzhimal  iz  motora  vse vozmozhnoe  dlya  takoj  dorogi, odnako
Savatosu kazalos', chto mashina ele peredvigaetsya.
     Nakonec oni dostigli vysoty, gde nahodilsya vzvod  serzhanta  YAho, i,  ne
dozhidayas', kogda bronevik ostanovitsya, prishedshie na  pomoshch'  kommandos stali
prygat' na zemlyu.
     Ne  vyderzhal  i  sam komandir ekspedicii.  On  bystrym shagom podoshel  k
poblednevshemu YAho, kotoryj s nepokrytoj golovoj kazalsya kakim-to bespomoshchnym
i s trudom podnyalsya s kamnya, na kotorom sidel.
     --  Serzhant poteryal mnogo krovi, -- soobshchil  na uho  Savatosu  odin  iz
bojcov
     -- U nas poteri, ser. Troe ubityh, -- promyamlil YAho i shagnul v storonu,
chtoby komandir ekspedicii smog uvidet' polozhennyh v ryad pogibshih soldat.
     -- CHto s nimi proizoshlo? -- sprosil Savatos, ne v silah otvesti vzglyada
ot ogromnyh proboin v sverhprochnyh kirasah.
     --  Proboiny  skvoznye,  ser, -- dobavil  YAho. -- I esli  vy  zametili,
raspolozheny pryamo naprotiv serdca.
     -- Special'noe oruzhie?
     --  Net,  ser.  Pohozhe  na pistolet  sistemy  "role"  ili  "bajlot"  so
special'nymi pulyami povyshennoj probivaemosti.
     -- Probit' kirasu iz pistoleta prosto nereal'no
     --  S  odnogo  vystrela  --   da,   no,  esli  vsadit'  v   odno  mesto
desyat'-pyatnadcat' pul', -- effekt nalico.
     -- Da ty s  uma soshel,  serzhant! Gde ty videl  takih strelkov? -- nachal
serdit'sya Savatos.
     -- Dumayu... Dumayu, odin takoj sejchas pryachetsya v  etom lesu,  ser. A  na
pamyat' o sebe on ostavil na moej kirase svoj roscherk.
     I tol'ko tut  na  levoj storone kirasy  YAho  Savatos  zametil neskol'ko
sgruppirovannyh  vmyatin. Eshche  neskol'ko pul'  -- i  YAho postigla  by  ta  zhe
uchast', chto i greh drugih soldat.
     -- CHto zh, vse okazalos' namnogo slozhnee, chem ya dumal. I tem ne menee my
dostanem  ih  vseh,  -- skazal  komandir  ekspedicii,  vse  eshche  ne  verya  v
sushchestvovanie takogo strannogo protivnika.



     Vibraciya ot stenki sudna peredavalas' raskladnomu stolu, i stoyavshij  na
nem stakan podragival, ugrozhaya svalit'sya na pol.
     Smajli v odinochestve sidel v kroshechnom pomeshchenii dezhurnogo energetika i
smotrel  v stenu. On eshche  ne znal, skol'ko kapsul probilos'  k Maksikole, --
vozmozhno dazhe ni odnoj, no  tem vazhnee bylo najti predatelya, kotoryj, Smajli
v etom ne somnevalsya, byl gde-to ryadom.
     O  tom,   chto   operaciya   gotovitsya,  mozhno  bylo  soobshchit'   s  lyubyh
mnogochislennyh baz  ili ofisov, no ukazat'  tochnoe vremya mog tol'ko chelovek,
nahodivshijsya na sudne.
     Posasyvaya  potuhshuyu  sigaru,  Smajli  perebiral  v  ume  vseh, kto  mog
osushchestvit' sbros kodovoj informacii.
     Pomoshchniki  Peltier, Gektor, kapitan sudna  Vol'ter  i  eshche para  tajnyh
lyudej Smajli, vnedrennyh v personal  geologorazvedochnogo sudna. Pomimo etogo
byl  eshche Dzhef -- master po vzlomu i dekodirovaniyu sekretnoj svyazi. Imenno on
igral rol' dezhurnogo oficera flota i pudril mozgi agentu  ESO. Eshche byl  Roni
--   generatorshchik,   kotoryj    obespechival    sverhvysokie   moshchnosti   dlya
radioperedatchikov.
     Neozhidanno dver' otkrylas', i poyavilsya Peltier.
     -- Ser, vas srochno zhelaet videt' kapitan.
     -- CHto-to sluchilos'? -- pol'zuyas' sluchaem, Smajli vnimatel'no posmotrel
na svoego pomoshchnika. Peltier pospeshno otvel glaza.
     -- Kazhetsya, problemy s personalom, ser.
     -- Nu horosho, ya sejchas podojdu.
     Peltier  totchas  ushel,  a Smajli shvyrnul  potuhshuyu sigaru v korzinu dlya
musora  i  zaderzhalsya eshche na neskol'ko  sekund. Narabotannaya v etoj komnatke
atmosfera,  kazalos',  nachinala pomogat' Smajli rasputyvat'  slozhnyj  klubok
predatel'stva.  Otvet byl gde-to  ryadom,  odnako, nesmotrya na vse usiliya, on
poka eshche ne davalsya.
     "Ladno, otlozhim", -- reshil Smajli.
     On  vyshel   v  koridor  i   srazu  pogruzilsya  v  monotonnuyu  budnichnuyu
real'nost', kotoraya obnaruzhivalas' na bol'shih  sudah,  nikak ne svyazannyh  s
passazhirskimi  perevozkami: legkij zapah tehnicheskih zhidkostej, peresushennaya
ili   pereuvlazhnennaya   dyhatel'naya   smes'   i    sovershenno   proizvol'noe
cirkulirovanie vozdushnyh  struj.  Sluchalos',  chto  proryvavshiesya iz  gal'yuna
zapahi sostavlyali bukety s aromatami sudovoj kuhni.
     CHto zh, udivlyat'sya  bylo nechemu. |tot korabl' byl postroen pyat'desyat let
nazad   i   prednaznachalsya  dlya  voennyh   geologov.   Voennye   zhe  geologi
predstavlyalis'  Smajli zdorovennymi, postoyanno p'yanymi  parnyami s nechesanymi
volosami i krasnymi  nosami. Ponyatno,  chto  dlya  takogo  kontingenta voennoe
vedomstvo  ne  osobenno  tratilos'  na  udobstva,  hotya   imenno  eti   lyudi
razvedyvali zapasy  oruzhejnyh  napolnitelej, dejstvie  kotoryh tak nravilos'
generalam.
     Mimo  proshli  dva  matrosa  i  otdali  Smajli  chest'. Kak  vsegda,  ego
prinimali za  nekoe vazhnoe lico. A to, chto on byl  v shtatskom, dobavlyalo emu
tainstvennosti i byurokraticheskoj opasnosti.
     Podnyavshis' po lestnice na odin yarus, Smajli okazalsya v bolee priemlemoj
atmosfere s priglushennymi mehanicheskimi shumami i dostatochno chistym vozduhom.
I eto bylo ponyatno, poskol'ku na etom yaruse nahodilsya kapitan, shturman i vse
dumayushchie sluzhby. Im chistyj vozduh byl prosto neobhodim.
     Zavernuv  za  ugol,  Smajli  edva  ne  stolknulsya   s  samim  kapitanom
Vol'terom.
     Vol'ter, protiv obyknoveniya, vyglyadel nemnogo rasteryannym.
     --  U  nas CHP, ser. Samoubijstvo... --  proiznes  on  i vypuchil  glaza,
ozhidaya reakcii Smajli.
     Kapitanu  kazalos',  chto  uzh  etomu,  podolgu  sluzhby  pronicatel'nomu,
cheloveku  ne  sledovalo  nichego ob座asnyat'. Dazhe naoborot, eto  on dolzhen byl
vnesti kakuyu-to yasnost'.
     --  Kto  pokonchil  s  soboj? --  ne podavaya  vidu,  chto sam  nichego  ne
ponimaet, sprosil Smajli.
     -- Starshij shturman Berni Izrail'chuk.
     --  CHto  eshche? -- snova sprosil Smajli, vidya, chto  Vol'ter derzhit v sebe
eshche kakuyu-to strashnuyu tajnu.
     Kapitan Vol'ter oglyadelsya, proveryaya, net li kogo v koridore, i  shepotom
proiznes:
     -- On ostavil zapisku,  ser. Vot etu... --  I tryasushchiesya  ruki Vol'tera
podali Smajli slozhennyj vchetvero list bumagi.
     Tot ostorozhno ego  razvernul, slovno boyalsya, chto ottuda vyskochit bloha,
i probezhalsya glazami po koryavym  strochkam. O  soderzhanii  zapiski Smajli uzhe
dogadyvalsya i, chitaya, lish' pytalsya  opredelit' stilistiku pis'ma. V tom, chto
pocherk byl poddelan, on ne somnevalsya.
     --  CHto zh, otlichno, -- skazal on i  spryatal pis'mo  v karman. -- Idemte
osmatrivat' mesto tragedii.
     --  No sama zapiska, ser!  -- proiznes Vol'ter  tragicheskim shepotom. --
Razve ona, -- tut on snova oglyadelsya, -- razve ona ne navodit na mysli?
     -- Davajte dogovorimsya tak, kapitan. Vashe delo sledit' za tem, chtoby na
sudne   byl  poryadok,  a  s  etim  proisshestviem  ya  razberus'  sam...   Nu,
estestvenno, s nekotoroj vashej pomoshch'yu. Dogovorilis'?..
     -- Konechno, ser. Vy rukovodite vsej operacii, i lyuboj vash prikaz...
     -- Vot  i otlichno,  --  perebil  ego Smajli.  --  Vedite menya na  mesto
Naskol'ko ya ponyal, eto proizoshlo v ego kayute?



     Kayuta  starshego  shturmana  Izrail'chka   vyglyadela  tak,  kak  vyglyadelo
mnozhestvo zhilishch flotskih oficerov.
     Obychnaya  shtatnaya  krovat',  dva  stula,  stol  s kozhanoj  obtyazhkoj,  na
obratnoj storone shkafa  neskol'ko fotografij golyh krasotok, professional'no
Dorabotannyh karandashom.
     -- On lyubil risovat',  etot  vash Izrail'chuk? sprosil Smajli i posmotrel
na zalitoe krov'yu lico starshego shturmana.
     Ego  telo  lezhalo kak raz poseredine kayuty, iz chego sledovalo,  chto  on
strelyalsya stoya. Naskol'ko Smajli  razbiralsya v takih  delah, strelyat'sya lyudi
predpochitali  sidya. Nekotorye lezha. |to, konechno, zabavno,  no po priznaniyam
samubijc-neudachnikov oni opasalis' sil'no udarit'sya vo vremya padeniya. A lezha
strelyat'sya komfortnee -- eto ponyatno.
     --  Kto,  krome vas, kapitan,  i  vashego pomoshchnika lejtenanta  Halkidi,
znaet ob etom proisshestvii? -- sprosil Smajli, posmotrev na stoyavshego tut zhe
vysokogo lejtenanta.
     -- Krome Halkidi, ya ne govoril nikomu, -- skazal Vol'ter.
     --  A  ya rasskazal vahtennomu Borcu, --  priznalsya lejtenant  i zalilsya
rumyancem.
     -- I pro zapisku tozhe upomyanuli? -- tiho sprosil
     Smajli.
     --  No...  No  ya  ne  znal,  ser...  --  Kazalos',  lejtenant   vot-vot
rasplachetsya. -- YA ne znal, chto eto sekretno.
     --  A  eto vovse i  ne  sekretno,  -- zaveril  ego  Smajli,  chem vyzval
udivlenie i Halkidi, i kapitana
     Vol'tera.
     -- Da,  nikakogo sekreta  iz  etogo delat'  ne stoit. Nu byl predatel',
kotoryj vydal nas vragu i, napisav pokayannuyu zapisku, zastrelilsya. |to ochen'
skverno... Ochen'... Tem ne menee, eto ne sekret.
     -- CHto zhe nam teper' delat', v etih obstoyatel'stvah?
     -- Vo-pervyh, ya dolzhen pogovorit' s vrachom. Kak ego?
     -- SHtol'c,  ser! Frankfurt  SHtol'c!  -- narushaya subordinaciyu, vykriknul
lejtenant. On  byl  proshchen,  i  radost'  raspirala  ego  tak,  chto  hotelos'
sovershit' kakoj-nibud' sluzhebnyj podvig.
     -- Pozovite syuda SHtol'ca, mne nuzhno  s  nim pogovorit'. A snaruzhi --  v
koridore  --  vystav'te  ohranu  iz  dvuh chelovek.  Vse,  bol'she  ya  vas  ne
zaderzhivayu, gospoda.
     Kogda oficery vyshli, Smajli  ostalsya  odin na  odin  s trupom  starshego
shturmana. Vprochem, trupov  Smajli ne boyalsya, poskol'ku slishkom  chasto imel s
nimi  delo.  Sejchas na Tusseno,  na  yuzhnom  poberezh'e, ego  rabotu  vypolnyal
zamestitel', i Smajli bespokoilsya, vse li tam ladno. Bit' lyudej bez tolku ne
sledovalo.  V  promezhutkah  mezhdu  seansami  dolzhen byt' kto-to, kto  sumeet
rassmotret'  v  zamutnennyh  vzorah istyazaemyh iskru  pravdy ili  raskayaniya.
Smajli eto udavalos', a vot ego zamestitelyu ne vsegda.
     -- |h,  Berni,  Berni, --  probormotal  Smajli, sadyas' vozle  trupa  na
kortochki, -- Pomozhesh' li ty nam najti tvoego ubijcu? A?
     Trup nichego ne otvetil, ustaviv v pol stylye glaza.
     V dver' postuchali.
     -- Vhodite! -- prikazal Smajli.
     -- Razreshite, ser?
     V kayutu voshel doktor SHtol'c, v etom mozhno bylo ne somnevat'sya. Nesmotrya
na flotskij mundir,  ot etogo cheloveka  neslo  vsyakoj dryan'yu, kotoroj obychno
pahnet  v medicinskih kabinetah. Bryuki SHtol'ca vyglyadeli pomyatymi,  a kitel'
sidel meshkovato. I vse v nem govorilo o ego priverzhennosti nauchnomu ateizmu,
dazhe volosy, obil'no rosshie na ottopyrennyh ushah.
     -- Privet, dok. -- Smajli podnyalsya  s kortochek i, ulybnuvshis', protyanul
SHtol'cu ruku.
     Doktor  otvetil  na  rukopozhatie,  podav  takuyu  bol'shuyu ladon',  kakie
vstrechayutsya tol'ko u kuznecov i proktologov.
     -- YA hochu, chtoby vy mne pomogli.
     -- Da, ser. Menya predupredili, chtoby ya besprekoslovno...
     --  Togda k  delu,  -- ne dav  SHtol'cu  dogovorit',  proiznes Smajli i,
kivnuv na trup, sprosil: -- Znakomyj vam chelovek?
     -- Hm,  eshche by.  --  SHtol'c vzdohnul.  -- Ostalsya  mne dolzhen chetyresta
tridcat' sem' kreditov i shest' santimov...
     -- M-da, eto,  konechno,  problema, --  prokommentiroval Smajli, zalozhiv
ruki za spinu i  pokachivayas'  na kablukah. -- Osmotrite ego, mne nuzhno  vashe
avtoritetnoe zaklyuchenie.
     -- Da, konechno.
     SHgol'c  sdelal  neskol'ko  besporyadochnyh  shagov, budto ne znal, s kakoj
storony   podojti   k  telu.  Nakonec   on  vybral  optimal'nyj  marshrut  i,
naklonivshis' nad trupom, nachal osmotr.
     V ruke doktora poyavilas' kakaya-to testiruyushchaya zhelezka, i on  so znaniem
dela tykal eyu v ostyvayushchee telo.
     Nakonec  SHtol'c razognulsya i torzhestvenno proiznes, slovno chitaya  tekst
klyatvy:
     -- |tot chelovek mertv uzhe po krajnej mere poltora chasa.
     --  Priyatno  eto  slyshat',  dok.  A chto, net  nikakoj nadezhdy,  chto  on
ochnetsya?
     -- |to edva li vozmozhno, ser. Govoryu vam, kak professional.
     -- A neprofessional mozhet  predpolozhit' chto-to  podobnoe? -- sovershenno
ser'ezno sprosil Smajli doktora.
     -- Neprofessional mozhet predpolozhit' vse, chto ugodno, ser.
     -- Horosho, mister SHtol'c, v takom sluchae nam s vami pridetsya emu v etom
pomoch'.



     Samym  bol'shim iz zanyatyh lyud'mi Smajli pomeshchenij byla kayuta, v kotoroj
zhili  Peltier  i Gektor. Pomimo  ih  krovatej  i tumbochek v  kayute nahodilsya
dovol'no bol'shoj stol, za kotorym obychno i ustraivalis' soveshchaniya.
     Vot  i sejchas  Smajli  sidel vo glave stola, a  ryadom s nim, v kachestve
priglashennogo specialista, vossedal doktor SHtol'c. On monotonno izlagal svoi
soobrazheniya po  povodu vremeni  i  sposoba  smerti, kotoruyu  izbral dlya sebya
Berni Izrail'chuk.
     Dzhef, Roni,  Peltier i Gektor delali vid, chto im eto interesno, hotya na
samom dele ozhidali, kogda shef nachnet obshchij razbor slozhivshejsya situacii.
     Smajli uzhe  imel razgovor  po kodirovannoj  linii s  nekim "polkovnikom
Sigurdom", kotoryj vyrazil nedovol'stvo  po povodu fakticheskogo provala vsej
operacii. I teper', kogda prakticheski iz niotkuda poyavilsya  etot Izrail'chuk,
trebovalos' najti hotya by odnu nit',  kotoraya  tyanulas'  ot  nego  k ESO.  V
protivnom sluchae  vypolnenie  vseh posleduyushchih operacij tozhe moglo okazat'sya
pod voprosom.  Imenno  poetomu  vse  sotrudniki  Smajli  i  zhdali podrobnogo
obsuzhdeniya.
     Nakonec,  kogda doktor  SHtol'c uzhe  issyakal, opisyvaya harakter  raneniya
golovy samoubijcy, v  kayutu  bez  stuka vlomilsya  matros  i  zaoral ne svoim
golosom:
     -- Doktor! SHturman ochnulsya!
     -- CHto?! -- ne poveril doktor.
     --  SHturman  ochnulsya!  CHego-to  hripit,  govorit' hochet!  --  prodolzhal
nadryvat'sya matros.
     --  Nuzhno nemedlenno bezhat', doktor! -- voskliknul Smajli i, perevernuv
stul, rvanulsya k vyhodu.  Uzhe v dveryah on ostanovilsya i kriknul cherez plecho:
-- Vsem ostavat'sya zdes'! ZHdite menya!  -- I pobezhal za matrosom,  uvlekaya za
soboj obaldevshego doktora.
     -- CHto takoe?! -- krichal na begu SHtol'c. -- |togo ne mozhet byt'!
     --  Ne otstavajte,  doktor! -- podgonyal  ego Smajli,  kotoryj  davno ne
begal tak bystro, tem bolee po sudovym perehodam.
     Preodolev paru  krutyh  lestnic,  on  zdorovo  zaparilsya,  odnako  rol'
trebovalos'  derzhat',  i on krepilsya,  oblivayas'  potom  v  dushnoj atmosfere
nedofil'trovannogo vozduha.
     Okazavshis'  na nuzhnom  yaruse, Smajli velel doktoru bezhat' dal'she, a sam
vtisnulsya v pozharnuyu nishu.
     Vskore topot zatih  daleko  v konce galerei, i stalo otnositel'no tiho.
Lish' tol'ko ryadom gudel puchok magistralej, kachaya energiyu,  vozduh  i  prochie
neobhodimye na korable  veshchi. I eshche serdce  --  ono bilos' tak  gromko,  chto
meshalo sosredotochit'sya na zvukah, donosivshihsya iz koridora.
     "Davnen'ko  ya tak ne begal, davnen'ko",  -- sderzhivaya rvushcheesya dyhanie,
razmyshlyal  Smajli.  On dumal o vsyakih  pustyakah  tol'ko zatem, chtoby nemnogo
sebya  uspokoit'.  Da,  konechno, sposob  durackij,  no, esli hochesh'  poluchit'
rezul'tat bystro i po goryachim sledam, durackaya metodika samaya luchshaya.
     Nakonec v koridore  poslyshalis'  toroplivye shagi. Smajli vtyanul zhivot i
sil'nee  vzhalsya  v stenku  nishi. On opasalsya, chto  ego  zametyat,  odnako  ne
zametili.
     CHelovek skorym shagom proskochil mimo -- tak bystro, chto  Smajli ne uspel
nichego  rassmotret'.  Boyas'  opozdat',  on  vyskochil v  koridor  i  kriknul,
momental'no opoznav znakomuyu figuru:
     -- Roni!
     CHelovek  vzdrognul,  budto ego udarili plet'yu, i po inercii  sdelal eshche
neskol'ko  shagov.  Zatem medlenno povernulsya  s zastyvshej  na  lice  ledyanoj
uhmylkoj:
     -- A... chto vy zdes' delaete, ser?
     -- SHnurok razvyazalsya, Roni,  vot ya i otstal. A ty zdes' chego delaesh'? YA
zhe skazal -- zhdat' menya na meste...
     -- V tualet prispichilo, -- govoril Roni uzhe po inercii.
     On ponimal, chto popalsya,  i  nikak  ne  mog soobrazit',  chto zhe  teper'
delat'.  Ostavalsya  samyj  prostoj,  hotya  i  ne luchshij  sposob.  Ruka  Roni
skol'znula v karman, no Smajli okazalsya bystree.
     Vozmozhno, begal on ne tak uzh horosho, no strelyal
     dostatochno bystro.
     Razdalsya vystrel, i Roni, shvativshis' za  zhivot, povalilsya  na  pol. On
gromko  hripel  i puchil  glaza, odnako  Smajli  smotrel  na  etot  spektakl'
sovershenno ravnodushno.
     -- Ne nuzhno izlishne dramatizirovat', Roni. Rana ne smertel'naya, uzh ya --
to eto znayu.
     V etot moment v koridore poyavilsya doktor SHtol'c.
     --  CHto za shutki,  mister Smajli?! -- zakrichal  on eshche  izdali. -- |tot
shturman mertvee mertvogo. Kakoj vam prok v etom vran'e?
     Nakonec doktor zametil, chto na polu  lezhit okrovavlennyj chelovek, a sam
Smajli derzhit v ruke malen'kij pistolet.
     --  Vot dlya  vas vozmozhnost', dok, zanyat'sya  svoim  delom.  |ta svoloch'
dolzhna vyzhit' vo chto by to ni stalo. Ego vremya eshche ne prishlo...
     -- No... -- kazalos', SHtol'c poteryal dar rechi.  -- No ved' eto odin  iz
vashih lyudej, ser!
     -- Vashi  -- nashi. Kto ih  razberet.  |j, ZHornel', -- kazhetsya, tak  tebya
zovut?
     -- Da, ser, -- otvetil matros,  kotoryj igral rol' ochevidca probuzhdeniya
trupa.
     -- Ty otlichno sygral, a teper' pozovi  syuda kapitana i eshche kogo-nibud',
chtoby perenesti ranenogo v sanchast'.
     -- Da, ser. Konechno!



     Poteryav posle stolknoveniya eshche troih chelovek, gruppa lejtenanta Leflera
bystro uhodila na sever.
     Bojcy proryvalis' skvoz' gustye zarosli, rubili nozhami tolstye liany, a
ih ostanovki na otdyh byli korotkimi i ochen' trevozhnymi.
     I   eto   bylo  ob座asnimo.  Dzhungli  okazalis'   nastol'ko   gustymi  i
trudnoprohodimymi,  chto  podobrat'sya dlya vnezapnogo  napadeniya mozhno bylo  s
lyuboj storony.
     Otchasti  spasali  lesnye  obitateli,  kotorye   reagirovali   na  lyuboj
neznakomyj shum i vydavali kazhdogo, ch'ya postup' byla slishkom tyazheloj.
     Idti vperedi prihodilos' po  ocheredi i menyat'sya  cherez kazhdye  polchasa.
Pervyj  rubil  liany  i vetki, a eto otnimalo mnogo sil. K tomu zhe eshche zhara.
Pod  ten'yu gustyh kron, gde dvigalis'  desantniki,  bylo dovol'no prohladno,
esli  by  oni  mogli  ostavat'sya  na  meste.  Odnako postoyannoe  dvizhenie  v
komplekte oblegchennoj broni,  s oruzhiem, pajkami i vodoj razogrevalo telo, i
nevynosimaya duhota otnimala poslednie sily.
     Proshli  ocherednye polchasa,  i  shedshij  vperedi  |l'-Rias ustupil  mesto
majoru SHeldonu.
     SHeldon byl legko ranen v levuyu ruku, no ochered'  propuskat' otkazyvalsya
i umelo rabotal svoim tesakom, osvobozhdaya put' dlya otryada.
     Major ostalsya edinstvennym iz  teh chetveryh, kto dolzhen  byl prikryvat'
Rino. Zaryady igol'chatoj shrapneli dostalis' imenno im, a v  naplechnike majora
eshche torchali tri igly,  kotorye krepko derzhalis'  v nem zazubrennymi  zhalami.
Eshche neskol'ko udalos'  vydernut' iz shlema, posle chego tam ostalis' nebol'shie
otverstiya.
     Vremya  ot  vremeni  Rino posmatrival  na  blansh-kartu  kroshechnyj  ekran
kotoroj byl pristegnut k ego  zapyast'yu. Sudya po vsemu, ego komanda dvigalas'
v vernom napravlenii, i k ishodu etogo dnya, a mozhet byt', k obedu sleduyushchego
oni dolzhny byli vyjti k reke.
     Gde zhe eshche iskat' lyudej, kak ne u reki?
     CHerez dva chasa puti otryad podoshel k  dovol'no  vysokomu holmu,  kotoryj
podnimalsya pryamo  posredi dzhunglej.  Ostaviv vseh lyudej vnizu, Rino podnyalsya
do poloviny sklona, a zatem spustilsya vniz.
     -- Predlagayu vsem zabrat'sya  tuda i  ustroit' dolgij prival, --  skazal
on.  --  Tam, vyshe,  idut  hvojnye derev'ya i voobshche suho -- mozhno provetrit'
bel'evye podkladki, inache skoro my natrem vse telo do krovi.
     -- A esli na hvoste kto-to est'? -- sprosil Godar, otgonyaya ot otkrytogo
zabrala fioletovuyu muhu.
     -- Ottuda vse ochen' horosho vidno, i, esli kto-to budet za nami idti, my
uvidim ego izdali -- pticy pomogut.
     Ob座asneniya Rino  pokazalis' razumnymi, i vse s  nim  soglasilis'. Otryad
nachal pod容m, i vskore im udalos' dobrat'sya do samoj vershiny.
     Pushistyh kustarnikov i  vyazkogo mha zdes' ne bylo, i prihodilos' hodit'
po korotkoj, slovno podstrizhennoj travke. Kak i  predpolagal Rino, nablyudat'
s vershiny bylo udobno, poskol'ku  makushki  samyh vysokih derev'ev byli  nizhe
vershiny.
     Lefler  podnyal binokl' i posmotrel tuda,  otkuda oni nachali svoj pohod.
Skvoz'  kolyshushchuyusya  sinevatuyu  dymku  prostupali  tol'ko  siluety  skal'nyh
stolbov. Gor on ne uvidel, do nih bylo slishkom daleko.
     Zatem  Rino  pereshel na druguyu storonu holma i  stal  issledovat' put',
kotoryj im eshche  predstoyalo projti.  Ryadom s nim  vstal Godar,  kotoryj  tozhe
smotrel v svoj binokl'.
     --  Vidish',  gde  obryvaetsya  les?  -- sprosil Rino,  ne  otryvayas'  ot
nablyudeniya.
     -- Kak budto vizhu, ser.
     -- Tam dolzhna byt' reka.
     -- YA nadeyus' na eto, ser.
     Rino vzdohnul i, snyav shlem, vzlohmatil promokshie ot pota volosy.
     -- Uf, hot' podyshat' zdes' vozduhom! Ty chego ne idesh' sushit'sya?
     -- Sejchas pojdu.
     -- Drugie von uzhe kirasy sbrosili -- otdyhayut.
     -- A mne lezhat' neobyazatel'no, ser, -- skazal Godar. -- YA mogu otdyhat'
stoya -- kak loshad'.
     -- A loshadi chto, sovsem ne spyat? -- udivilsya Rino.
     -- Spyat, no lozhit'sya im neobyazatel'no.
     -- Otkuda ty znaesh' pro loshadej?
     --  Da  kak-to  tak  poluchilos', chto vsegda  imi  interesovalsya. Eshche  s
detstva.
     -- Nu ladno, pojdem posidim, a to ved' ya ne loshad'.



     Privalivshis'  spinami k stvolam  derev'ev,  bojcy otdyhali. Mietta dazhe
uhitrilsya  usnut', a nerazluchnye Rostockij i |l'-Rias bodrstvovali, vremya ot
vremeni posmatrivaya v binokl' v tu storonu, otkuda oni bezhali.
     Vse, krome podoshedshih  Rino  i Godara,  byli uzhe v hlopkovyh podkladkah
cveta  haki,  kotorye  vyglyadeli  kak  dospehi,  tol'ko  byli  vypolneny  iz
legkovpityvayushchej tkani.
     Pod teplym solncem temnye, propotevshie  pyatna ischezali pryamo na glazah,
i ispodnee obmundirovanie stanovilos' svetlee.
     Rino tozhe nachal  razdevat'sya i ispytal nesravnennoe udovol'stvie, kogda
legkij veterok stal podsushivat' ego bel'e. Prisev  k  blizhajshemu  derevu, on
prikryl  glaza, i utomlennoe  postoyannym napryazheniem vnimanie totchas  otdalo
pal'mu pervenstva sonnomu voobrazheniyu.
     Poplavav v  tumannyh mirah  sredi bessvyaznyh obrazov i dav svoemu mozgu
nemnogo  otdohnut',  Rino vnov'  vernulsya k real'nosti.  On  otkryl glaza  i
posmotrel v storonu Rostockogo i |l'-Riasa.
     -- Vse spokojno tam? -- sprosil on.
     --  Vse tiho,  ser, --  otozvalsya  Rostockij, no na vsyakij sluchaj snova
podnyal binokl'.
     -- Nikakogo  sheveleniya  net --  pticy  spokojny, --  dolozhil  on  cherez
polminuty.
     "|to  horosho",  --  podumal Rino i perevel vzglyad  na svoi broshennye na
travu dospehi. Rasstegnutaya  kirasa, nakladki, naplechniki, shlem i botinki --
vse eto vyglyadelo kak vyedennyj pancir' kakoj-nibud' krevetki ili kraba.
     Lefleru prihodilos'  videt'  takoe na  more. |to  ot cheloveka ostavalsya
strashnyj skelet, a ot kraba neskol'ko smeshnyh korobochek -- i vse.
     "A  ot  nas  ostaetsya  i  to i  drugoe  --  strashnyj  skelet i  smeshnye
korobochki".
     Rino  vzdohnul i poshevelil  pal'cami  --  nogi byli prakticheski suhimi.
Zdorovo, chto popalsya etot holm,  poskol'ku prosushit'sya  tam, vnizu,  bylo by
nereal'no.
     U sosednego dereva sidel major SHeldon.  Vooruzhivshis' nozhom,  on pytalsya
vydrat' iz naplechnika tri ostavshiesya strely.
     -- Zachem vy eto delaete, major? -- sprosil Lefler.
     SHeldon na minutu ostavil svoe zanyatie i posmotrel na Rino.
     -- Hochu ubrat' etu dryan', ser.
     -- Oni vam chto -- meshayut?
     --  Ochen'. U  menya takoe oshchushchenie, budto oni menya pometili. Kak skotinu
kakuyu-to, ponimaete?
     -- Teper' ponimayu, -- kivnul Lefler.
     -- |-eh,  --  podal golos  Mietta.  On prosnulsya  posle korotkogo sna i
sladko  potyanulsya. --  Peter, ty  ni  za chto ne  poverish',  chto  mne  sejchas
snilos', -- skazal on, obrashchayas' k Godaru.
     -- Rasskazy pro bab ne prinimayutsya, -- otvetil tot.
     --  Tak  v  tom-to i delo, chto nikakih  bab. Tol'ko  rodnoj policejskij
uchastok i skripuchij stol, kotoryj ya delil s Bobo Martinesom.
     -- Bobo byl horoshim chelovekom? -- sprosil major.
     -- V obshchem neplohim, tol'ko on dones na menya v ESO.
     -- To est' horoshij, no po-svoemu, -- zametil Godar.
     -- Da, -- soglasilsya Mietta, -- chto-to v  etom rode. Rino  posmotrel na
chasy. Polchasa iz vremeni, otpushchennogo na otdyh, uzhe proshlo.
     -- |j, a ya chto-to slyshu, -- nastorozhilsya Mietta.
     -- Pticy?! -- vskochil na nogi Rino.
     -- Net, -- otvetil Rostockij, -- eto s vostoka. Pohozhe na vertolet!
     --  Bystree  odevat'sya!   --  skomandoval  Lefler  i  stal  lihoradochno
naceplyat'  na  sebya  dospehi.  |ta  operaciya shlifovalas' na uchebnoj baze  do
rvoty, zato teper' upakovat' sebya v bronyu mozhno bylo za odnu minutu.
     SHCHelknuv poslednim zamkom na kirase, Rino nahlobuchil shlem i obodral  pri
etom  nos.  Zatem  podhvatil  avtomat  pobezhal  k rosshim  nepodaleku  redkim
kustikam, kuda uzhe bezhali i vse ostal'nye.
     A  rokot  vertoleta  vse priblizhalsya,  i  vskore  stalo slyshno, kak  na
vysokoj note zvenit ego nesushchij vint.
     -- |to razvedka, -- skazal Godar, kotoryj zanyal samuyu udobnuyu poziciyu i
rassmatrival priblizhavshuyusya  mashinu v binokl'. -- Telekamery, antenny  i vse
takoe. Odnako dva pulemeta tozhe est'.
     -- I kasseta reaktivnyh snaryadov pod bryuhom, -- dobavil major SHeldon.
     --  Neuzheli oni  rassmotreli nas, kogda  my zdes' grelis'? --  udivilsya
Mietta.
     -- Edva li, -- vozrazil Rino, -- skoree vsego prosto vychislili.
     Mezhdu tem vertolet sbavil skorost' i stal obletat' holm. Pochemu-to Rino
pokazalos', chto vnimanie poiskovoj mashiny prikovano k osnovaniyu holma.
     Sdelav krug, vertolet snizilsya do makushek derev'ev i  bezoshibochno poshel
nad tropoj, po kotoroj dvigalis' desantniki.
     --  Valit'  ego  nuzhno,  --  proiznes  |l'-Rias,  glyadya  v  binokl'  na
udalyavshijsya vertolet.
     -- Kak zhe ego valit', esli on uzhe daleko, -- vozrazil Mietta.
     -- On vernetsya, -- ubezhdenno skazal |l'-Rias.
     -- YA  tozhe dumayu, chto  vernetsya, -- soglasilsya  Lefler. -- No  kogda on
pojdet obratno, vdol' nashej tropy, to upretsya v holm  i emu stanet yasno, chto
my gde-to zdes'.
     -- A on, mozhet, uzhe dogadalsya i peredal svoim, -- predpolozhil Mietta.
     -- Mozhet, i peredal,  -- vmeshalsya major SHeldon,  iz naplechnika kotorogo
vse eshche torchali tri strely. -- A mozhet, i net.
     -- Vse, idet obratno! -- soobshchil |l'-Rias. -- Nu chto, komandir?
     -- Prigotov'tes', no strelyat' tol'ko po komande i v osnovanie vinta!
     Vse srazu zasuetilis', odobritel'no sopya i vybiraya nailuchshie pozicii.
     SHCHelknuli  peredernutye  zatvory i vocarilas' napryazhennaya  tishina. Bojcy
pripali  k  pricelam  i  s  edva  sderzhivaemym  volneniem  smotreli  na  vse
uvelichivayushchuyusya  tochku  vertoleta,  kotoryj, kak  zver', vyhodil  na  zasadu
ohotnikov.
     Sejchas on dvigalsya  pryamo na centr  holma.  I  ego  vrashchayushchiesya lopasti
obrazovyvali poluprozrachnyj disk, pohozhij na tarelku iz dymchatoyu stekla.
     V  kakoj-to moment  u  Leflera  poyavilas'  mysl',  chto piloty  znayut  o
mestonahozhdenii gruppy  i  vot-vot posleduet  zalp reaktivnymi  snaryadami. A
potom  po  ucelevshim  budut bit'  iz  pulemetov.  Odnako on ponimal, chto eto
volnenie. Kusty, v kotoryh oni pryatalis', byli na holme ne edinstvennymi.
     Mezhdu  tem  vertolet  byl  uzhe  sovsem blizko,  odnako  eshche  ne  na toj
distancii, s kotoroj  emu by povredili  avtomatnye  puli. Rino zhdal momenta,
kogda mashina lyazhet na bok, chtoby vypolnit' povorot, i vot togda...
     A  "razvedchik", kak na zakaz, stal sbrasyvat' skorost' i v konce koncov
podoshel  tak blizko, chto Lefleru  pokazalos', budto on vidit kazhduyu zaklepku
na korpuse i chuvstvuet zapah peregretyh vyhlopov.
     Vot mashina kachnulas' i stala lozhit'sya na bok, chtoby obletet' holm.
     -- Ogon'! -- ne svoim golosom zaoral Rino, i shest' stvolov odnovremenno
zashlis' drobnym grohotom, spesha rastratit' ves' zapas smertonosnogo gruza.
     Puli bili  v  obshivku i  otskakivali, ostavlyaya  vmyatiny,  a esli vezlo,
dyryavili korpus i vpivalis' v dvigatel', nanosya mashine tyazhelye uvech'ya.
     Ponyav, v kakoj popali pereplet, piloty dali polnyj gaz, odnako bylo uzhe
pozdno.  Iz  vyhlopnyh  trub  stali  vyryvat'sya   yazyki  plameni  i  zhirnyj,
raskrashennyj chernoj kopot'yu dym.
     Mashina  nachala padat'. Vskore ona kosnulas' bryuhom verhushek derev'ev, i
lopasti, slovno  nozhi, stali s treskom sech'  zelenye  vetki.  Natknuvshis' na
prochnye stvoly,  vinty razletelis' vdrebezgi, a  korpus  vertoleta, probivaya
yarus za  yarusom,  dostig  nakonec  osnovaniya  dzhunglej.  Rev  ego  podbitogo
dvigatelya  umolk, i bylo  slyshno, kak  izlivayushchiesya  s list'ev  kapli  vlagi
barabanili po iskorezhennoj mashine.
     -- Nado k  nemu spustit'sya, -- skazal Lefler, -- mozhet, najdem dlya sebya
chto-to poleznoe.



     Probirat'sya  k vertoletu prishlos' cherez sploshnoj zaslon  iz tonkih lian
yadovito-zelenogo  cveta.  Nozhi legko  rassekali ih lomkie  stebli,  ronyaya na
zemlyu yarkie socvetiya.
     Otchasti Lefleru  bylo dazhe  zhal', chto prihodilos' rubit' takuyu krasotu.
Osypavshiesya cvety imeli chudesnyj aromat,  nemnogo durmanivshij i napominavshij
zapah meda.
     -- Von on, ya ego vizhu, -- skazal Mietta i neterpelivo zarabotal nozhom.
     Teper' liany  perepletalis'  s  kustami, kotorye  byli ochen'  prochny, i
trebovalos' udarit' nozhom neskol'ko raz, chtoby pererubit' prutik v santimetr
tolshchinoj.
     Mietta do togo razgoryachilsya, chto skinul perchatki,  i  tut zhe vskriknul,
naporovshis' na kolyuchku.
     -- CHto s toboj? -- sprosil ego Godar.
     -- Ukololsya.
     -- Naden' perchatki i ne snimaj. Zdes' polno zmej.
     Slovno v podtverzhdenie ego  slov, s blizhajshej vetki svesilas' nebol'shaya
i  ochen'  tonkaya  zmeya.  Ona  byla  takogo zhe  yarko-zelenogo  cveta,  chto  i
okruzhavshaya ee listva, poetomu byla pochti nezametna.
     -- Vot,  smotri. --  Godar  protyanul palec,  i zmeya  totchas  atakovala,
udariv ostrymi zubkami v perchatku.
     Nakonec desantniki probilis' cherez gustye zarosli k  svoemu ohotnich'emu
trofeyu. On lezhal na boku i uzhe  ne dymilsya, zalityj vodoj s potrevozhennyh im
vetvej. Sledyashchie  antenny  byli  polnost'yu  razdavleny,  a stvoly  pulemetov
okazalis'  sognutymi  v  dugu.  Oborvannye  liany  i  listva  pokryvali  ego
zakopchennuyu poverhnost', i mashina bol'she ne kazalas' opasnoj.
     Tem  ne  menee,  soblyudaya ostorozhnost' i s avtomatami napereves, Rino s
odnoj storony, a  Godar  s drugoj  oboshli vertolet  vokrug i obnaruzhili, chto
kabina pusta.
     Piloty sbezhali.
     -- Na  vostok poshli  -- tuda, otkuda  prileteli,  -- soobshchil podoshedshij
|l'-Rias.
     -- A mozhet,  prosto  podal'she  ot  nas, -- skazal SHeldon.  -- Oni  byli
uvereny, chto my syuda pridem.
     Tem vremenem zabravshijsya  v  kabinu Godar  stal  iskat'  hot'  kakuyu-to
navigacionnuyu informaciyu. Tak nichego i ne najdya, on vybralsya obratno.
     -- Vse  snyali,  svolochi,  i utashchili s  soboj. A komp'yuter sovsem izdoh,
dazhe avarijnye testy ne vydaet.
     --  CHto sdelano,  to  sdelano, --  podvel  itog Lefler. --  Teper' pora
smatyvat'sya, poka ne nachalo temnet'. Nam eshche nuzhno najti mesto dlya nochlega.
     I snova  gruppa postroilas'  v pohodnyj poryadok  i, vgryzayas' v plotnuyu
zavesu zaroslej,  stala  probivat'sya  na sever, tuda, gde,  po  mneniyu  Rino
Leflera, protekala reka.



     Tropa,  probitaya  v  dzhunglyah  vsego  paru  chasov  nazad,  zatyagivalas'
bukval'no  na  glazah.  Liany puskali  novye  pobegi, derev'ya  i  kustarniki
zalivali  ssadiny  klejkim sokom,  a razdavlennyh  nasekomyh volokli  v svoi
shumnye doma brigady suetlivyh murav'ev.
     Pajp  Fendler  shel  vperedi  gruppy  svoih  soldat  i fiksiroval  lyubye
izmenenie v tonkom nastroenii lesa.
     Zadrali  li  antilopu  ushastye muhtary,  zalila  li voda noru  krasnogo
barsuka -- obo vsem etom les soobshchal svoim obitatelyam i gostyam, esli te veli
sebya uvazhitel'no.
     Otryad  shagal   dovol'no  bystro,   no  k  gruppe  narushitelej  poka  ne
priblizhalsya. Fendleru ne hotelos' povtoryat' oshibok ego kollegi YAho, kotorogo
Pajp  vtajne schital predmetom dlya podrazhaniya. YAho hotel pobedit' krasivo, no
ne  uchel, chto v gruppe ploho podgotovlennyh narushitelej mozhet okazat'sya odin
fenomenal'nyj strelok. Byt' mozhet, kakoj-to sumasshedshij,  kotoromu vezlo, no
ot etogo on ne stanovilsya menee opasnym.
     Ostanovivshis',  serzhant  dotronulsya do srublennoj vetvi.  Na  etot  raz
srezy vyglyadeli ne takimi razmochalennymi, kak prezhde, kogda narushitelej gnal
v dzhungli tol'ko strah. Teper' oni uspokoilis', i eto bylo ne tak  uzh ploho.
Voevat'  s otchayavshimisya  lyud'mi bylo neudobno, a spokojnyj razum dejstvoval,
sleduya  logike.  No  logiku  arhidoksov  Fendler  znal ne  huzhe, chem  logiku
savatterov.  Hotya, pozhaluj, savattery byli  bolee  prognoziruemymi. Kogda-to
oni  s gonkurami  byli odnim narodom -- eto  Fendler pomnil  horosho,  odnako
pozdnee  savattery  vpali  v  eres' i otvetstvennost'  za  ih  vozvrashchenie k
istinnym ideyam polnost'yu legla na plechi gonkurov.
     Oglyanuvshis', Fendler ocenil  sostoyanii svoih semeryh soldat  i  ostalsya
dovolen:  oni  vyglyadeli  kak noven'kie  mehanizmy, tol'ko  chto vypushchennye s
oruzhejnoj fabriki.
     "Odnako my  naderem zadnicy  etim arhidoksam",  --  podumal Fendler,  a
zatem poshel vpered i dazhe  pribavil  shagu. Pozhaluj, on byl slishkom ostorozhen
-- s takimi molodcami, kak u nego, mozhno bylo dejstvovat' bolee reshitel'no.
     -- "Frendship-odin", otvet'te "motyl'ku", -- prozvuchalo v ushah Fendlera.
Vmontirovannaya v shlem radiostanciya davala ideal'nuyu svyaz', no sluchalos',  ne
mogla  izbavit'sya  ot  tonkogo, pronzitel'nogo svista. Kodirovshchiki  uveryali,
budto eto pomeha ot dekodiruyushchej mashiny, odnako kommandos eto zdorovo zlilo,
i oni obeshchali pri sluchae "ob座asnit' umnikam sut' problemy".
     -- Slyshu tebya, "motylek", -- otozvalsya Fendler, sbavlyaya temp hod'by.
     -- Idu na proslushku. Est' kakie-nibud' pozhelaniya?
     --  Da,  est'.  Poluchshe proshchupajte  holm  6-18,  u  ego osnovaniya  est'
neskol'ko yam, vozmozhno, narushiteli tam spryachutsya.
     -- Vas ponyali, "frendship-odin". Idem na holm 6-18...
     Na etom peredacha prekratilas', i ischez etot otvratitel'nyj shum.
     "I nikogda nam ne dobrat'sya do etih inzhenerov, --  podumal  Fendler, --
potomu chto my vsegda v pole, a oni v provonyavshih boksah pod zemlej".
     Proshel  chas bystrogo peredvizheniya po chutkomu lesu. Dazhe pticy perestali
trevozhno krichat', ponyav, chto zatyanutye v seruyu bronyu sushchestva ne prinosyat im
vreda.  Pernatye molchali,  pogruzhennye v svoi zaboty: stroitel'stvo  gnezda,
poisk nasekomyh i dozhdevyh chervej -- da malo li u ptic zanyatij?
     -- Prival,  --  negromko ob座avil  Fendler,  ostanovivshis' v chashche dikogo
oreshnika.
     Kommandos  zamerli,  a potom stali  ostorozhno  osedat' na  zemlyu, chtoby
serzhant ni  v  koem sluchae ne zametil, chto kto-to iz nih ustal. Govorit'  ob
ustalosti v podrazdeleniyah ohotnikov bylo ne prinyato.
     Poglyadev na svoih soldat, Fendler usmehnulsya i snyal shlem. On sdelal eto
special'no, inache  nikto  by  ne  obnazhil golovy. Esli komandiru horosho,  to
horosho i vsem ostal'nym -- eto byl osnovnoj zakon ohotnikov. |to byl glavnyj
zakon zagonshchikov dichi.
     Fendler sel v travu i vytyanul nogi. Hotya on ne priznavalsya samomu sebe,
no emu bylo priyatno otdyhat' posle dvuhchasovogo marsha.
     -- "Frendship-odin", govorit "Glavnyj", -- prohripel valyavshijsya na zemle
shlem.
     Fendler tochas podnyal ego i nadel na golovu.
     -- Slyshu vas, "Glavnyj", -- otvetil on.
     --  Tol'ko  chto  u  holma  6-18  byl  sbit  "motylek".  |ti sukiny deti
raspotroshili ego  iz avtomatov -- v upor. Pilotam udalos' ujti i svyazat'sya s
nami.  Tak chto nemedlenno  vydvigajtes'  k 6-18.  Byt' mozhet, vy  sumeete ih
perehvatit'.
     -- Est', ser! -- otvetil Fendler. -- Esli tol'ko noch' ne zastanet nas v
puti!



     Svoyu  pervuyu  nochevku  v dzhunglyah Rino Lefler  i ego bojcy vstretili na
povalennom  burej  dereve,  kotoroe  lezhalo  na  plechah  svoih  sobrat'ev  i
predstavlyalo nailuchshuyu ploshchadku dlya nochlega.
     CHuzhaku, chtoby vzobrat'sya  na etot stvol, trebovalos' preodolet'  minnoe
zagrazhdenie. A podnyat'sya kak-to inache bylo trudno, poskol'ku stvol nahodilsya
na vysote ne menee chetyreh metrov.
     Miette dostalos' pervym stoyat' na postu. I etim postom byl shirokij suk,
torchavshij v zvezdnoe  nebo.  CHasovoj sedel  na  nem  verhom,  polozhiv  stvol
avtomata na vysohshuyu vetku. Poluchalos' ochen' udobno.
     "Ne  vizhu pochti nichego znakomogo", -- dumal Mietta, glyadya na zvezdy. On
i ran'she  ploho znal zvezdnuyu gramotu, a  sejchas rasteryalsya sovsem.  Vidimo,
slishkom daleko zavez ih mister Smajli, chtob emu bylo tak zhe horosho...
     S prihodom temnoty po zemle mezhdu derev'yami zastruilsya holodnyj vozduh.
On spuskalsya  s bol'shih vetvej, kopilsya v nizinah i, sobrav vozdushnuyu vlagu,
mutnel,  stanovilsya dymchatym  tumanom.  Gde-to  tam, v  ego tolshche, dvigalis'
teni, no, kogda Mietta pytalsya ih rassmotret', oni prevrashchalis' v mrak.
     Neozhidanno  sluh  chasovogo  ulovil  dvizhenie,  zatem  negromkij  sap  i
carapan'e  kory.  |to ne  bylo  pohozhe  na  vrazheskuyu ugrozu, odnako  Mietta
perehvatil avtomat poudobnee  i stal  vglyadyvat'sya v  temnotu  -- tuda,  gde
viseli dve kislotnye miny.
     Na  serom  fone  drevesnoj  kory vdrug  poyavilsya temnyj  komok.  Pochuyav
chuzhakov,  on nedovol'no zaurchal, odnako prodolzhal  karabkat'sya po naklonnomu
stvolu.
     "Vot  svoloch'",  --  podumal Mietta i,  vklyuchiv infrakrasnuyu podsvetku,
opustil zabralo.
     Kak  on  i  predpolagal,  eto bylo kakoe-to  podobie  drevesnoj  krysy.
Opossum, burunduk ili  drugaya tvar'. V etom Mietta ne  osobenno  razbiralsya.
Mezhdu  tem zverek nastojchivo lez  k  svoemu  duplu i ne  sobiralsya  ustupat'
territoriyu bolee sil'nym konkurentam.
     "Svoloch'", --  eshche  raz  podumal  Mietta  i  popytalsya sbrosit' upryamoe
zhivotnoe nogoj.
     Odnako hozyain dereva ne sdavalsya. On vcepilsya v botinok chasovogo zubami
i  rychal,  kak  nastoyashchij zver', poka Mietta ne  dvinul emu  kulakom  v uho.
Nochnoj skandalist shlepnulsya na zemlyu,  no spustya polminuty  uzhe snova lez na
derevo.
     -- Da eto  prosto  skotina  kakaya-to!  -- ne vyderzhav  takoj  naglosti,
proiznes Mietta.
     On uzhe byl gotov udavit' nochnogo prishel'ca, odnako tot spustilsya vniz i
probralsya na svoyu territoriyu po otvesnoj chasti stvola. Vzobravshis' naverh na
bezopasnom  ot  chasovogo  rasstoyanii, gryzun  pobedonosno pisknul  i  vskore
propal v uvyadayushchej krone.
     "A  chto  zhe  presledovateli? Spyat oni sejchas ili  prodolzhayut  dvigat'sya
vpered?" -- razmyshlyal Mietta.
     On  vspomnil gorod i rodnoj  uchastok, v kotorom prorabotal vosemnadcat'
let  i dosluzhilsya do kapitana. Byla  sem'ya, no zhiznennyj grafik policejskogo
edva li  ponravitsya  kakoj-nibud' normal'noj zhenshchine.  Rita  tozhe  ne  stala
isklyucheniem,  i  oni razvelis',  kogda synu bylo tri goda. Potom  ona uehala
kuda-to na Lambert, gde udachno vyshla zamuzh za torgovca smazochnymi maslami.
     "Smotri  zhe, hren maslyanyj, vospitaj  moego syna, kak polozheno, --  pro
sebya  skazal Mietta, --  a ne  to  ya vernus' dazhe s togo sveta i ustroyu tebe
arest s narusheniem pravil".
     Ryadom,  na  vysokom  dereve,  zavorchala  kakaya-to  ptica,  dolzhno  byt'
uvidevshaya plohoj son.
     Mietta podnyal  zabralo  i  stal  vnimatel'nee  prislushivat'sya k  zvukam
nochnogo lesa. Zatem snyal shlem sovsem: raz uzh slushat', tak slushat'.
     Edva on eto sdelal, kak emu pokazalos', chto on vidit kakoe-to dvizhenie.
Mozhem  byt', i ne  dvizhenie,  a  tak -- nochnoj  spoloh. Tem ne menee chasovoj
podnyal avtomat i snyal ego s  predohranitelya. Zatem podtyanul  nogi i vstal na
stvol dereva, raspryamivshis' v polnyj rost.
     V  tu zhe sekundu sovsem ryadom udaril  vystrel, i  tyazhelaya pulya  udarila
Miettu v bok. Balansiruya  rukami, on ne uderzhalsya  i poletel vniz, na gustuyu
podstilku iz mha i nizkogo kustarnika.
     Vsled emu razdalos' eshche neskol'ko vystrelov, zatem iz krony povalennogo
dereva v strelkov poleteli granaty.
     YArkie vspyshki,  grohot i svist  oskolkov  prevratili  nochnye dzhungli  v
podobie  chudovishchnogo spektaklya. Krony velichestvennyh derev'ev vzdragivali ot
udarov   vzryvnoj  volny,   srezannye   oskolkami  vetki  s   gromkim  shumom
obrushivalis' vniz, i posredi vsego etogo predstavleniya razdavalis' komandy i
rugatel'stva.
     -- Uhodim! -- uznal Mietta golos Leflera. Zatem chasto, kak po zheleznomu
barabanu, zastuchal ego pistolet. Miette pokazalos', chto vse zvuki v dzhunglyah
smolkli, kogda govorilo eto magicheskoe oruzhie.
     "Bam-bam-bam!" -- i tishina. I snova: "Bam-bam-bam!"
     Gde-to sovsem ryadom razdalsya vystrel, i s povalennogo dereva  sorvalos'
telo  kogo-to iz  svoih.  Mietta na  glaz opredelil mesto strelka i vydal iz
avtomata dlinnuyu ochered'. On znal, chto ego puli ne slishkom  effektivny, no s
rasstoyaniya v neskol'ko metrov dazhe oni dolzhny byli sdelat' svoe delo.
     I oni  sdelali. Strelok vyvalilsya iz-za kustov, i  Mietta  dobavil  emu
eshche, odnako ne buduchi uveren, chto vrag mertv, vyhvatil nozh i na chetveren'kah
norm  5! vpered. Kogda on dotronulsya do lezhachego, tot prishel v sebya i  uspel
perehvatit' ruku s zanesennym klinkom.
     Mietta  navalilsya vsem telom,  chtoby dotyanut'sya lezviem  do  shcheli mezhdu
kirasoj i shlemom, no protivnik byl neobychajno silen. On zalomil Miette ruku,
da  tak, chto  tot  utknulsya licom  v  zhivot svoemu vragu.  Odnako Mietta  ne
sobiralsya  sdavat'sya  i zubami vydernul cheku iz granaty, visevshej u vraga na
poyase. Odnovremenno s etim on vypustil nozh i, vyrvavshis' iz zahvata, pobezhal
proch', ne obrashchaya vnimanie na plotnyj ogon'.
     Pozadi  progremel  vzryv,  i  srazu,  budto  po  komande,  prekratilas'
strel'ba.
     A Mietta vse bezhal i bezhal naprolom, poka ne spotknulsya o ch'yu-to nogu.
     -- Tiho, -- skazali emu, i on uznal golos majora SHeldona. Potom tyazhelaya
ruka v perchatke opustilas' na ego golovu. -- Gde tvoj shlem?
     -- Poteryal, kogda  v menya popali, -- skazal Mietta i  tut  zhe vspomnil,
chto, navernoe, ranen.
     -- Tak ty ranen? -- tut zhe sprosil SHeldon.
     --  Ne znayu, -- chestno  priznalsya  Mietta i  stal oshchupyvat'  pravyj bok
kirasy.
     Tam byli  tol'ko dva otverstiya  -- vhodnoe i vyhodnoe, no nikakoj krovi
ne bylo.
     -- Cel vrode, -- skazal on.
     -- A Godara nakrylo, -- soobshchil  SHeldon. -- I Rostockogo. -- Pomedlil i
proiznes: -- Polzi tuda dal'she, tam Lefler i |l'-Rias.
     -- Aga, -- otvetil Mietta i popolz  v ukazannom napravlenii. Vskore  on
razlichil svoih.
     --  A gde  tvoj shlem? -- snova sprosili Miettu, slovno  eto byla  samaya
vazhnaya detal'.
     -- Obronil, -- otvetil on.
     -- Avtomat?
     -- Tozhe.
     Ponyav, chto poterya oruzhiya fakt nepriyatnyj, Mietta poyasnil:
     --  On mne ruku zavernul, svoloch', da  tak, chto ya v  ego granaty mordoj
utknulsya. Nu ya emu odnu cheku i vydernul. Zubami!
     -- Tak eto odin iz nih podorvalsya? -- sprosili u  Mietty, i on  ne smog
opoznat', kto. Vse v golove sil'no peremeshalos'.
     -- Nu da. Nebos' perelomilsya popolam -- ublyudok.
     --  Molodec... -- skazali Miette iz temnoty i pooshchritel'no pohlopali po
plechu. Vskore pripolz i SHeldon.
     -- Nichego ne vidno, komandir, dazhe podsvetka ne
     pomogaet.
     -- Nu togda davaj othodit', tol'ko tiho.



     ZHeltye tochki glaz nochnogo  kanyuka sledili za dvizheniem kolonny strogo i
podozritel'no.  |ti  ogni  presledovali  Fendlera  uzhe  bol'she  chasa.  Ptica
pereletala s dereva na derevo, slovno ej bylo chrezvychajno vazhno uznat', kuda
napravlyayutsya  eti lyudi. Kazalos', chto ot lyubopytstva  kanyuk zabyl  o  zhirnyh
myshah, o vkusnyh zmeyah-zheltorotkah, da i voobshche obo vsem na svete.
     "Savatter s  kryl'yami", -- obozval pticu Fendler, starayas' ne  obrashchat'
vnimaniya na manipulyacii etoj besslovesnoj tvari.
     K tomu  zhe  za nim prodolzhali idti ego nadezhnye lyudi. Nemnogoslovnye  v
rabote i voobshche  horoshie tovarishchi.  I  Fendler  znal,  kuda  ih vel.  On byl
uveren,  chto narushiteli  vstanut  na nochleg. Oni dolzhny  byli ekonomit' svoi
sily, poskol'ku dvigalis' v neizvestnom im rajone.
     Serzhant  metodichno sledoval  po ih goryachim  sledam i dazhe  byl na meste
padeniya vertoleta. Nichego ne skazhesh',  chistaya rabota -- vosemnadcat' proboin
v dvigatel'nom otseke.
     Fendler predstavil sebe, kak vyglyadela mishen' stochki zreniya protivnika.
Poluchalos', chto vertolet  oni rasstrelyali  kak v tire.  Da, chistaya rabota --
po-drugomu ne skazhesh'.
     Serzhant dazhe proniksya k etim arhidoksam maloj kapel'koj uvazheniya.
     V  kromeshnoj temnote  otryad podoshel k zarosshej lesom promoine,  kotoraya
tol'ko v sezon dozhdej stanovilas' mutnoj rekoj. Serzhant Fendler ostanovilsya.
     -- Povalennoe derevo. --  skazal stoyavshij ryadom Leo, samyj glazastyj iz
vseh bojcov.
     -- YA  ponimayu  tebya, -- otvetil  emu serzhant  -- Skazhi, chtoby ostal'nye
rastyanulis' vdol' balki. Vozmozhno, oni dejstvitel'no tam.
     Polnost'yu    rastvorivshis'   v   nochnyh   dzhunglyah,   kommandos   stali
rastyagivat'sya vo front. Vraga oni  eshche ne videli, no sledovalo byt' gotovymi
k lyuboj neozhidannosti.
     Tem vremenem  Fendler prisel za kust i podnyal vintovku,  chtoby cherez ee
teploiskatel' luchshe rassmotret' derevo.  Gde-to  naverhu, v vetvyah, probezhal
veterok,  i  chernyj  zhuk-drevotochec,  sorvavshis'  s vetki,  upal  na  oruzhie
Fendlera. Sumev zacepit'sya  za  gazootvodnuyu trubku, on  poshevelil usikami i
popolz dal'she.
     "Aga, --  myslenno  proiznes  serzhant,  uloviv v chuvstvitel'nom pricele
oranzhevye spolohi misheni. Dlya obez'yany slishkom velikovato..."
     I, slovno  podstavlyayas' pod vystrel, na dereve vo ves'  rost  podnyalas'
chelovecheskaya figura.
     "Nu  vot i otlichno", -- podumal serzhant i bystro proveril pereklyuchatel'
bezzvuchnoj strel'by. On byl na meste, hotya ego rol' vypolnil zhuk-drevotochec.
     |toj oshibki Fendler ne zametil i, podnyav vintovku, vystrelil.
     Raskatistyj  grohot  vystrela, otrazivshegosya  ot  zelenyh svodov  lesa,
porazil  serzhanta. On  na  sekundu  rasteryalsya, a  uzhe  v  sleduyushchij  moment
nedaleko v kustah vzorvalas' granata. Ostrye oskolki carapnuli  po  shlemu, i
Fendler upal na zemlyu. On podnyal vintovku, chtoby vystrelit' eshche, no teper' s
drugoj storony razdalos' eshche dva vzryva, i kto-to iz ego lyudej vskriknul.
     Rukovodstvo  boem  uskol'znulo  iz  ruk  serzhanta,  i  vse  proishodilo
proizvol'no,  soglasno  vole  kazhdogo  soldata --  svoego i  chuzhogo. Storony
obmenivalis'  shkval'nym  ognem  i  krepkimi  rugatel'stvami,  no  v  temnote
strelyat' tochno ne mogli ni te, ni drugie.
     Plyusom  kommandos  byl  skrytnyj  podhod, no nahozhdenie  arhidoksov  na
dereve okazalos' dlya nih  vse  zhe neozhidannym. Protivnik vel ogon' ne tol'ko
iz  krony  povalennogo  dereva, no i iz-pod nego.  A rasstoyanie bylo slishkom
malym, i avtomatnye  puli  bukval'no shinkovali  listvu  v muku i vpivalis' v
zashchitnuyu amuniciyu.
     V  kakoj-to  moment Fendler dazhe  uslyshal  kriki  i  rugatel'stva,  chto
svidetel'stvovalo  o rukopashnoj shvatke. Kto i s kem dralsya, bylo neponyatno.
Zatem tam vzorvalas' granata, i vse stalo tiho. Protivnik otoshel, i strel'ba
prekratilas'.
     --  Dolozhit' poteri,  -- proiznes  v efir Fendler. On nadeyalsya, chto vse
oboshlos'. Ved' nesmotrya na plotnyj ogon', oboronyalsya protivnik haotichno.
     -- CHujte  ranen oskolkom, ser.  Alloiz -- pulej.  I  eshche Hiks, ser. Ego
razorvalo granatoj...
     Fendler prikryl glaza, starayas'  ne otdavat'  sebya  vo vlast' otchayaniya.
Kak teper' dokladyvat'  komandiru  ekspedicii?  Skazat',  chto  narvalis'  na
zasadu? No eto zhe pozor. Po etim arhidoksam vidno, chto oni neprofessionaly.
     -- Patok i Banze pust' vse proveryat, -- prikazal Fendler. -- No  tol'ko
ostorozhno -- osobenno ostorozhno.
     Dvoe soldat vyskol'znuli iz  kustov i rastvorilis'  vo mrake.  A spustya
minutu posledoval ih doklad:
     --  Nashli  dva  tela,  ser.  Odin  na zemle,  drugoj povis  na  dereve.
Pozvol'te, my ego dostanem.
     -- Horosho, no, povtoryayu -- ostorozhno. Tam mogut byt' miny.
     -- Da, ser.
     Razvedchiki oboshli lezhachee derevo i stali vzbirat'sya no ogo sklonu.
     --  Nashli  dve  miny! --  vskore  soobshchil odin iz nih.  --  Ustanovleny
otkryto, i mestopolozhenie kontrol'noj provoloki legko ulavlivaetsya skanerom.
     -- Dejstvujte ostorozhnee! -- snova napomnil Fendler.
     U ego  nog  uzhe  lezhali prinesennye ostanki  ryadovogo  Hiksa,  kotorogo
bukval'no  razorvalo  popolam  i  -- pohozhe -- ego  zhe sobstvennoj granatoj.
Uzhasnye  trupnye muhi uzhe  zhuzhzhali vokrug,  gotovye pristupit' k svoemu delu
dazhe posredi nochi.
     "Kogda zhe  eto  konchitsya?  Kogda?"  --  vzyval k  samomu  sebe  serzhant
Fendler. On  uzhe ponimal, chto oshibochno prinimal  vse  proishodivshee za igru.
Kak by ni byli podgotovleny  uhodivshie ot  nego arhidoksy, oni  prishli  syuda
umeret'   ili   pobedit'   i  iznachal'no  predpolagali   drat'sya  s  vragom,
prevoshodyashchim ih po chislennosti.
     Glupo bylo s samogo  nachala  nastraivat'sya na ohotu kak na razvlechenie,
poskol'ku v etoj igre strelyat' razreshalos' obeim storonam. Glupo, tysyachu raz
glupo...
     YArkaya vspyshka, porodivshaya strashnuyu ognennuyu volnu, byla takoj sil'noj i
vnezapnoj,   chto   pokazalas'  Fendleru   kakim-to   siyuminutnym   koshmarom,
porozhdennym v  ego napryazhennom  mozge.  Odnako ego byla real'nost'. |to byla
novaya uzhasnaya real'nost', v kotoroj sushchestvoval serzhant Fendler.
     Himicheskie  miny  podorvalis' v  tot  samyj moment, kogda poslannye  na
razvedku  soldaty   popytalis'   pereshagnut'  cherez   natyanutuyu  kontrol'nuyu
provoloku.  Ona byla vsego lish' ulovkoj, a  nastoyashchie vzryvateli srabatyvali
ot gravitacionnogo impul'sa.
     Obryzgannye   himicheskim  aktivatorom   derev'ya   goreli  so   strashnoj
skorost'yu, i tresk syryh vetok byl pohozh na gromyhanie otdalennoj kanonady.
     Ognennaya  stihiya  revela  i  bujstvovala v  polnuyu  silu,  a na fone ee
zloveshchego zareva stoyal serzhant  Fendler i, priderzhivaya shlem rukami, krichal v
mikrofon, vyzyvaya podmogu i evakuacionnyj vertolet.



     Teper' ih bylo chetvero. Lefler shel pervym, a sledom za nim -- |l'-Rias,
SHeldon i Mietta. |to bylo vse, chto ostalos' ot  grandioznogo proekta mistera
Smajli.
     Polutorachasovoj son ne dal desantnikam hot' skol'ko-nibud' vosstanovit'
sily, i teper' oni shli, ispol'zuya eshche vcherashnie rezervy.
     Postepenno  rastitel'nost'  stanovilas'  menee  raznoobraznoj  i  bolee
nizkorosloj. Sploshnoj  sloi pushistogo mha smenili  ostrye kak britva  travy,
napodobie  osoki. V  nih  pochti ne  bylo nasekomyh i ves bol'she  vstrechalos'
uzkih, kak lenty, vodyanyh zmej.
     "Znachit, blizko  voda", -- dumal Rino, svobodno  shagaya vpered  i uzhe ne
ispytyvaya neobhodimosti prorubat'sya cherez zarosli spletennyh lian.
     Po ego  podschetam,  oni davno dolzhny byli dostich' reki, no etogo eshche ne
sluchilos', hotya priznakov blizkogo vodoema bylo vse bol'she.
     -- |j, komandir, davaj peredohnem! -- neozhidanno predlozhil Mietta.
     Lefler  ostanovilsya i obmenyalsya  s  SHeldonom i  |l'-Riasom  nedoumennym
vzglyadom.
     -- Voobshche-to ya sobiralsya sdelat' prival chut' pozzhe, no mozhno  i sejchas,
-- skazal on, otmechaya, chto lico Mietty vyglyadelo neobychajno krasnym.
     -- CHto s toboj, Gillard? -- sprosil on, neozhidanno vspomniv imya Mietty.
     -- Da kak  budto tryaset menya,  komandir... -- vinovato ulybnulsya  tot i
sel na zemlyu.
     On zamolchal,  a  spustya minutu podnyal  na svoih  tovarishchej  zamutnennyj
vzglyad:
     -- Hrenovo  ya  chuvstvuyu sebya,  rebyata... Takoe  oshchushchenie,  budto  koncy
otdayu.
     -- Da  ty chto,  Gillard?!  Kakuyu-to mut'  nesesh'!  -- vozmutilsya  major
SHeldon. -- Ty ved' dazhe ne ranen!
     -- Da, major,  ya  ne ranen. -- Mietta  snova ulybnulsya.  -- No, pohozhe,
delo vot v chem, -- I, sdernuv pechatku, on prodemonstriroval raspuhshuyu ruku.
     Rino i SHeldon pereglyanulis'.
     -- Da,  rebyata, -- neveselo usmehnulsya  Mietta.  -- Takie  vot hrenovye
dela. |to  sluchilos', kogda  my probivalis' k sbitomu  vertoletu... -- golos
Mietty stanovilsya bolee hriplym. -- kakaya-to svoloch'  uzhalila,  ya snachala ne
pridal etomu znacheniya, a...
     Mietta zamolchal, sobirayas' s silami. Oni pokidali ego pryamo na glazah.
     -- Starina Godar eshche pokazal mne... takuyu zmejku... vot ona, govorit...
smert'... A gde on, kstati?
     Zatem, vidimo vspomniv, chto Godar uzhe mertv, Mietta ponimayushche kivnul i,
pomolchav, skazal:
     -- Kto  uceleet,  peredajte privet  vsem  nashim... ot kapitana Gillarda
Mietty... Skazhite, chto paren' staralsya... I eshche, budete uhodit', prosledite,
chtoby glaza moi byli zakryty... Ne lyublyu, kogda...
     Bol'shego skazat' emu ne udalos'. Mietta vzdrognul i  medlenno zavalilsya
na spinu, ustavivshis' v proglyadyvavshee mezhdu verhushkami derev'ev nebo.
     Lefler, SHeldon i |l'-Rias podnyalis' na nogi i, ne v silah proiznesti ni
slova, smotreli na  Miettu,  kotoromu vezlo i ego minovali puli, no kakoj-to
pustyak vrode tonkoj zmejki reshil vse delo.
     Vypolnyaya pozhelanie umershego, Lefler nagnulsya i zakryl emu  glaza. Zatem
snyal s ego poyasa granaty, dostal magaziny s patronami i peredal ih |l'-Riasu
i SHeldonu.
     -- Vse, poshli dal'she -- vremeni u nas net sovsem.
     I  snova  prodolzhilsya  skoryj  marsh,  teper'  uzhe  troih ostavshihsya  ot
komandy. Oni shagali uverenno, i smert' Mietty tol'ko dobavila im  reshimosti.
Reshimosti vo chto by to ni stalo vypolnit' zadanie.
     CHerez dva chasa oni nakonec-to vyshli k vode, odnako eto ne bylo rekoj --
na  chto tak  nadeyalsya Rino. |to bylo nachalo beskrajnih bolot, peremezhavshihsya
plavuchimi   ostrovami,  linzami  poverhnostnyh  ozer   i  gustymi  zaroslyami
bolotnogo kustarnika.
     Eshche  ne podhodya k vode, Rino ukazal napravo. On vybral  eto napravlenie
chisto  intuitivno,  namerevayas'  najti  uzkoe   mesto  v  cepochke  bolot   i
forsirovat' ih. Ostavat'sya na etom beregu bylo opasno,  potomu chto rano  ili
pozdno    ih   vse   ravno   dolzhny   byli    dostat'    ohotniki.    Da   i
razvedyvatel'no-poiskovye mashiny tipa "gelaks" poyavlyalis'  v nebe kazhdye dva
chasa.
     Priderzhivayas'  pribrezhnyh zaroslej,  gruppa  prodolzhila dvizhenie  vdol'
bolot, nablyudaya ih bogatyj zhivotnyj i rastitel'nyj mir.
     Lefler vpervye  uvidel nastoyashchih  ekzocefalov  -- sovershenno  urodlivyh
hishchnikov, nekotorye iz kotoryh  dostigali treh metrov.  Oni  lenivo greli na
solnce svoi  sero-zelenye spiny i  spuskalis' v korichnevuyu zhizhu, tol'ko esli
vyvodok bolotnyh kuropatok perebiralsya cherez tryasinu.
     Rino  nevol'no predstavlyal  sebe, kak  emu samomu pridetsya preodolevat'
bolota, kishashchie takimi opasnymi tvaryami. Kartina poluchalas' nepriyatnaya.
     Idti v duhote  i bolotnoj voni  prishlos' dolgo. Vremya ot vremeni gruppa
ostanavlivalas'  na otdyh, no vse  troe hranili molchanie, starayas'  izbezhat'
obsuzhdeniya perehoda cherez bolota.
     Tol'ko  korotkie repliki vrode --  "zharko", "peredaj  galetu", "dostan'
vodu" i tak dalee.
     Do  zahoda  solnca  ostavalos' eshche  ne menee  treh  chasov,  kogda  Rino
ostanovilsya  i sbrosil ranec s  takim vidom,  chto |l'-Rias i  SHeldon ponyali:
dal'she oni ne pojdut.
     --  CHto,  komandir,  mesto ponravilos'? --  s gor'koj usmeshkoj  sprosil
major, oglyadyvaya zarosli ostrolistyh kustov, gniluyu  vodu i vysohshie koryagi,
torchavshie iz tryasiny, slovno skelety.
     --  Da,  chto-to  vrode  etogo,   --  kivnul  tot,  a  zatem  ukazal  na
protivopolozhnyj  bereg bolota,  gde  nad  makushkami  derev'ev proglyadyvalas'
vershina kakoj-to konstrukcii.
     -- O-o, -- protyanul SHeldon. -- A ya i ne zametil!
     --  Pohozhe  na  kakoe-to  stroitel'stvo, -- skazal |l'-Rias,  ostorozhno
prikladyvayas' k flyage. Zapas vody zakanchivalsya, a fil'trovat' bolotnuyu  vodu
poka nikto ne speshil.
     -- A von,  smotrite, -- ukazal Rino  chut' pravee,  gde, slovno  bol'shaya
strekoza,  letel gruzovoj vertolet,  tashcha na  podveske kakoj-to stroitel'nyj
element.
     -- Da, vidno, zdorovo razmahnulis', -- pokachal golovoj SHeldon.
     -- Nam  nuzhno tuda  popast', -- skazal  Rino. -- Uzh tam-to my navernyaka
soberem nuzhnuyu informaciyu.
     -- Tochno, -- kivnul SHeldon. -- To-to mister Smajli obraduetsya.
     I  oni eshche  kakoe-to  vremya smotreli na  suetyashchiesya  vdali  vertolety i
podnimavshiesya  nad  kronami  derev'ev   strely   stroitel'nyh  kranov.   |ti
razmerennye dvizheniya mehanizmov zdes',  na krayu bolota, kazalis' im p'yanyashchim
mirazhom zhelannoj celi.



     Utro nachalos'  s  krikov pticy, obletavshej parivshie  i  dyshashchie smradom
bolota. Ptica krichala zhalobno, i ee vopli kazalis' obrashchennymi k trem lyudyam,
spavshim nezdorovym preryvistym snom.
     Korotkie pogruzheniya v koshmar i postepennyj  vyhod na poverhnost' -- net
nichego muchitel'nee  takogo otdyha.  No eto byl got sluchaj,  kogda na  ishode
vtoroj bessonnoj nochi nikto i nichto ne bylo uzhe stol' real'nym, kak privykli
videt' glaza,  stol' oshchutimym,  kak  privykli  chuvstvovat'  ruki.  |to  byla
strashnaya skazka -- sredi  bolot,  straha i lipkih  koshmarov,  gnezdyashchihsya  v
glubinah vneshnego soznaniya.
     --  Nichego  ne  podelaesh',  pridetsya  vstavat',  --  provorchal  SHeldon,
podnimaya zabralo s pomutnevshim ot vlagi bronesteklom.
     "Da", -- myslenno  proiznes  Lefler.  On  ne  spal uzhe primerno  chas  i
dobrosovestno zhdal, kogda pridet  rassvet. Forsirovat' bolota v temnote bylo
velichajshim podvigom, no polnym samoubijstvom.
     --  Oh, a mne  snilsya zavtrak  na  prazdnike Nezavisimosti, --  grustno
priznalsya |l'-Rias  i, vstav na  nogi,  sdelal neskol'ko energichnyh dvizhenij
rukami. -- My zharili myaso na rebryshkah, pili fruktovoe pivo...
     -- I chto dal'she? -- pointeresovalsya SHeldon.
     -- A dal'she  ya  prosnulsya,  -- otvetil  |l'-Rias, vnimatel'no glyadya  na
bolota. -- A kak vodichka, komandir?
     -- Eshche ne proveryal, -- priznalsya Rino.
     -- Ne sochtite eto za kapriz, ser, no...
     -- Ne sochtu, Bendzhi.
     Lefler   podnyalsya  s   nagretogo   torfyanogo  prigorka,  priblizilsya  k
mutnovatoj  luzhice,  oboznachavshej  nachalo  bolot,  i pogruzil v nee  podoshvu
botinka.
     -- Gradusov primerno dvadcat' pyat'. Normal'no?
     -- Podhodit, -- otozvalsya |l'-Rias. -- Moya lyubimaya temperatura.
     --  Po  malen'koj?  --  predlozhil SHeldon, razlamyvaya pitatel'nuyu plitku
natri chasti. Ne to  chtoby  zapasov  pishchi  uzhe ne hvatalo, prosto sosedstvo s
bolotami ne sposobstvovalo appetitu, a est' bylo nuzhno.
     -- Moya ta, chto s pravogo kraya! -- potreboval |l'-Rias.
     -- S tvoego pravogo ili s moego? -- prinyal igru SHeldon.
     -- YAsen pen', s tvoego -- ty zhe lomal.
     -- Derzhi, -- major protyanul kusochek vladel'cu.
     Bendzhi prinyal  ego, kak bescennyj dar,  i, rassmotrev pri slabom  svete
utrennego neba, ostorozhno polozhil v rot.
     --  YA, pozhaluj,  tozhe  voz'mu  kraeshek,  --  skazal  SHeldon  i  peredal
seredinku plitki Lefleru.
     Rino  zabrosil ee na yazyk, slovno tabletku,  i, ukazav rukoj na boloto,
skazal:
     --  My pojdem von po toj cepochke iz  osoki i kamyshej.  Ih korni  dolzhny
byt' krepko spleteny. Doberemsya do pervogo ostrova, chut' peredohnem i pojdem
dal'she.
     -- A vot na  tret'em  ya  vizhu lezhki  ekzofagov,  --  zametil  |l'-Rias,
rassmatrivaya boloto v binokl'.
     -- |to vsego  lish'  bolotnye  varany,  Bendzhi.  Ih  zuby ni  za  chto ne
prokusyat tvoi bronevye nakladki.
     -- Tut ya s vami soglasen, ser.
     -- Nu horosho, togda davajte podtyagivat' rancy i -- vpered.
     I,  sleduya  sobstvennomu  sovetu,  Lefler   ukorotil  remen'  avtomata,
peredvinul  pistolet chut' nabok i poshel k vode. Kogda ego botinki uzhe nachali
pogruzhat'sya v gryaz', on obernulsya i skazal:
     -- |j, rebyata, pochemu by vam ne govorit' mne "ty"? Ved' nas vsego troe?
     --  YA sam skazhu  vam "ty", ser, esli delo budet sovsem dryan'. A poka vy
dlya  menya -- ser. I potom, malo li, vdrug vam eshche pridetsya zapolnyat' na menya
nagradnye dokumenty. -- Tut |l'-Rias ulybnulsya.
     -- Polnost'yu soglasen, -- podderzhal ego SHeldon.
     Vopros  byl ischerpan, i Rino  poshel  vpered, vse  glubzhe  pogruzhayas'  v
puzyryashchuyusya zhizhu. Uzhe v  pyati shagah ot  berega gryaz'  dostigla  emu grudi, i
Rino gotov byl ostanovit'sya, odnako dal'she on nashchupal  edva  zametnuyu tropu,
na kotoroj i rosla dorozhka nadvodnoj rastitel'nosti.
     Lefleru udalos' podnyat'sya vyshe,  i teper' on uverenno perestavlyal nogi,
starayas' ne zaputat'sya v slozhnoj perevyazi podvodnyh kornej.
     Dlinnaya,  metrov v shest'desyat, nitka bolotnoj porosli  chutko otozvalas'
na ves treh chelovek i pritaplivalas' v bolote, kak provisayushchij kanat. Odnako
eto Leflera uzhe  ne bespokoilo. On  napryazhenno vsmatrivalsya v chistye uchastki
vody, derzha v ruke ostryj nozh.
     Nesmotrya na slova,  kotorymi on uspokaival |l'-Riasa, ekzofagov on  vse
zhe  opasalsya.  Prokusit' bronevye shchitki  oni, konechno,  ne  mogli, no byli v
sostoyanii stashchit' cheloveka na topkoe mesto.
     Vokrug, po ploskim list'yam  vodyanyh lilij, prygali kuliki, i im ne bylo
dela do  treh  tyazhelovesnyh chudovishch, neuklyuzhe prokladyvavshih  put'  v topkoj
gryazi. Lish' poyavlenie besshumnoj, slovno ten',  zmei da shlepok hvosta vodyanoj
krysy zastavlyali ih pereparhivat' s mesta  na mesto. Sopenie i  priglushennye
rugatel'stva  lyudej oni polnost'yu ignorirovali, intuitivno ne chuvstvuya v nih
nikakoj opasnosti.
     "Horosho vam", -- nevol'no pozavidoval Rino, s trudom vytaskivaya nogi iz
plena sputavshihsya vodoroslej.
     Vlaga uzhe  pronikla  ot zapyastij do loktej i ot botinok vverh, do samyh
kolenej.  I  ottogo, chto chast'  gigroskopicheskih  prokladok  byla eshche suhoj,
nastuplenie syrosti bylo nepriyatnym.
     Vdali zagudel vertolet. Ponachalu Lefler  reshil, chto eto odna iz  moshchnyh
stroitel'nyh mashin, odnako gul byl ochen' rezkij i  trebovatel'nyj. Vnezapnaya
dogadka osenila Rino, i on, rezko obernuvshis', kriknul:
     -- Vozduh!



     Soobshchenie  o  novyh  poteryah v ryadah  kommandos  vyzvalo  u  komendanta
severnoj territorii Maksikoly buryu negodovaniya.
     --  Da  na  chto oni togda  godyatsya,  eti  ekspedicii! --  krichal  on na
nachal'nika  sluzhby  bezopasnosti rajona.  --  My  tratim  na  ih  podgotovku
kolossal'nye sredstva, i  vyyasnyaetsya,  chto oni ne  mogut  izlovit'  kakih-to
banditov! Ved', naskol'ko ya ponyal, major, eto dazhe ne savattery!
     --  Tak  tochno,  ser.  |to  obychnye  arhidoksy,  --  nehotya  podtverdil
nachal'nik bezopasnosti.
     --  I chto?  Kak mne dokladyvat' Verhovnomu nadzirayushchemu o gotovnosti  k
postavke royashchej materi?
     Pri upominanii Verhovnogo nadzirayushchego po spine nachal'nika bezopasnosti
pobezhali murashki.
     -- No ih ostalos' vsego troe, ser, i po pyatam za nimi sleduyut ohotniki.
Oni  soobshchili,  chto  arhidoksy  dvinulis'  vdol'   bolot  k...   v   storonu
stroitel'nogo ob容kta.
     -- Pokazhite mne eto na karte, -- potreboval komendant.
     Major  totchas  podskochil  k stene i, shvativ lazernyj bliker, provel po
karte svetovoj tochkoj, oboznachaya marshrut diversantov.
     Komendant minutu pomolchal, silyas' prinyat' naibolee effektivnoe reshenie,
a zatem skazal:
     --  A  ne mozhet  u nih  okazat'sya  moshchnogo fugasa, sposobnogo  vzorvat'
stroitel'nyj ob容kt?
     --  Ne dumayu, ser. Unichtozhennye nashimi lyud'mi diversanty imeli pri sebe
tol'ko  obychnoe  oruzhie,  sredstva   radiosvyazi  i   impul'snye  peredatchiki
kogerentnogo izlucheniya. Pravda -- odnorazovye.
     -- |to chto za shtuka?
     -- Oni prednaznacheny dlya poslaniya  moshchnogo zakodirovannogo signala i  v
moment peredachi razrushayutsya ot vzryva.
     Komendant  eshche raz vzglyanul na kartu, vzyal u majora bliker i provel  im
po krayam bolota.
     -- Po vsem etim poziciyam, major, nuzhno nanesti ognevoj  udar. Provesti,
tak skazat', preventivnuyu dezinfekciyu protiv etih nazojlivyh nasekomyh.
     -- Da, ser. Konechno, ser, -- kival major, lihoradochno soobrazhaya, hvatit
li v arsenalah boepripasov, chtoby pokryt' takuyu territoriyu.
     -- No  eto eshche  ne vse,  --  dobavil  komendant i,  podojdya blizhe, stal
rassmatrivat' kartu bolee vnimatel'no. -- A chto eto za pyatna?
     -- |to torfyanye ostrova, ser. Oni prosto plavayut.
     -- Ostrova plavayut? -- udivilsya tot.
     -- Tak tochno, ser.
     -- Togda nuzhno nanesti udar i po nim tozhe. Ponyatno?
     -- Tak tochno, ser. No...
     -- CHto "no", major Standell? -- ugrozhayushche sprosil komendant.
     --  Nuzhno   utochnit'  beregovuyu  liniyu,  ser,  poskol'ku  bolota  ochen'
dinamichny  --  tam  utonulo, tut  vsplylo.  Odnim slovom,  eta  karta  mozhet
okazat'sya netochnoj.
     -- A esli pokoroche?
     -- Esli pokoroche -- trebuetsya para chasov na dopolnitel'nuyu fotos容mku i
izmenenie koordinat dlya artilleristov.
     --  Horosho,  major,  u  vas est' eti  dva chasa,  no  ni minuty  bol'she.
Dejstvujte i ne davajte mne povoda usomnit'sya v vashem professionalizme.
     Skazav vse, chto on schital nuzhnym, komendant  otvernulsya, pokazyvaya, chto
bol'she Standella  ne  zaderzhivaet. SHef  bezopasnosti korotko kivnul i totchas
vyskochil iz kabineta, chtoby ne teryat' dragocennogo vremeni.
     Bystro  dojdya  do  svoego  rabochego  mesta,  on  podnyal  na  nogi   vse
podvedomstvennye emu sluzhby, i na voennyh ob容ktah severnogo rajona nachalis'
lihoradochnye prigotovleniya.
     Razvedyvatel'nye  vertolety podnimalis'  i uhodili k bolotam, a raschety
artillerijskih bastionov gotovilis' k porazheniyu ukazannyh celej. Otkryvalis'
arsenal'nye  hranilishcha,  proveryalis' mehanizmy podachi boepripasov, a  sonnye
navodchiki provodili poslednyuyu  tarirovku  apparatury, chtoby v  otvetstvennyj
moment snaryady legli tochno na ukazannye ploshchadi.



     Para vertoletov proshla sovsem nizko, i Lefler,  po  gorlo pogruzhennyj v
zhidkuyu gryaz', zazhmuril glaza, ozhidaya raketnogo udara, odnako gul vintokrylyh
mashin  uzhe  zatihal vdali, a boloto  ostalos'  netronutym,  lenivo vzdyhaya i
izvergaya na poverhnost' ogromnye puzyri goryuchih gazov.
     Rino medlenno razognulsya i obernulsya. |l'-Rias i SHeldon byli v poryadke,
tol'ko zashchitnye stekla ih  shlemov  byli zalepleny  tinoj, a po blestevshim ot
gryazi bronevym plastinam polzali vodyanye tarakany s dlinnyushchimi nogami.
     -- Vy vyglyadite nichut' ne luchshe, ser! -- kriknul |l'-Rias, ponyav, o chem
dumaet Lefler.
     Rino ponimayushche kivnul i poshel dal'she, uzhe privychno balansiruya na zhgutah
iz spletennyh kornej.
     Do pervogo ostrova ostavalos' vsego metrov sorok, kogda v vozduhe snova
poslyshalsya shum, odnako eto  byli ne vertolety. Strannyj shelest, napominavshij
skrezhetanie po zheleznoj kryshe, vse priblizhalsya,  a zatem oborvalsya vnezapnoj
vspyshkoj  i ogromnym stolbom  gryazi,  vzletevshim k nebu  na  meste plavuchego
ostrova.
     Podnyavshayasya  volna  bolotnoj  zhizhi  pokatilas'  navstrechu  Rino  i  ego
tovarishcham. Odnako vopreki  opaseniyam ona ne  nakryla ih s  golovoj, a tol'ko
podnyala na paru metrov vmeste so snast'yu sputannyh rastenij  i tak zhe plavno
opustila nazad.
     Sverhu   posypalis'   oshmet'ya   tiny,   vyrvannye  s   kornem  kusty  i
mnogochislennye  dohlye lyagushki, perlamutrovye  bryushki kotoryh vyglyadeli  kak
rossypi krupnogo zhemchuga. Boloto prodolzhalo raskachivat'sya, a  po ego beregam
rvalis' snaryady, i raskalennye oskolki  vpivalis' v stvoly  derev'ev i sekli
melkie kusty.
     Obstrel prodolzhalsya eshche neskol'ko  minut,  a  kogda on  zakonchilsya, vse
blizlezhashchee prostranstvo bylo pohozhe na nebrezhno izrytyj kar'er, izobiluyushchij
glubokimi yamami, v kotorye nabiralas' gryaznaya voda.
     Odnako tropa iz spletennyh  kornej vse zhe ucelela, i Rino  s tovarishchami
prodolzhili put',  teper'  uzhe  do  vtorogo  ostrova,  poskol'ku  pervyj  byl
unichtozhen pryamym popadaniem snaryada.
     Nakonec spustya chas obessilennye  lyudi vypolzli  na kachavshijsya ostrovok,
raspugav neskol'kih mestnyh obitatelej.
     |to  byla  tol'ko polovina  puti,  no  Lefler, |l'-Rias i  SHeldon  byli
schastlivy,  chto odoleli etu polovinu, prakticheski perejdya  po  kanatu  cherez
napolnennuyu gniyushchej gryaz'yu bezdnu.
     -- Teper' uzhe skoro, --  skazal  Rino, snyal  shlem i stal ochishchat' ego ot
zhidkogo torfa i zlyh torzhestvuyushchih kozyavok.
     No nasekomye  ne hoteli pokidat' nasizhennyh mest. Oni shipeli, kak zmei,
i plevalis' yadovitymi sekretami,  lish' by uderzhat'sya na zavoevannoj vershine,
odnako  Rino  byl  nepreklonen,  i  samye   vrednye  parazity  byli  zhestoko
unichtozheny.



     Prishlo  vremya prodolzhat'  put' po izrytomu bolotu, i geroicheskaya trojka
stala spuskat'sya v syrost'.
     Na  etot  raz pervym  vyzvalsya idti major  SHeldon,  i  Rino soglasilsya,
poskol'ku  rastitel'nosti  na  novom  uchastke  bylo namnogo bol'she  i  tropa
vyglyadela  bolee  osnovatel'noj.  K tomu zhe  klochok eshche odnogo, razorvannogo
snaryadami, ostrova  ochen' udobno lezhat na  puti, i na  nem pri neobhodimosti
mozhno bylo ustroit' prival.
     Vmeste s  tem sledovalo poskoree  dobrat'sya  do gustoj zeleni berega --
ved' obstrel  mog  vozobnovit'sya  v  lyubuyu  minutu i  neizvestno, kak  lyagut
snaryady v sleduyushchij raz.
     Major stupil na tropu, i  dlinnaya  girlyanda bolotnyh kustov vzdrognula,
pochuvstvovav ves suhoputnogo prishel'ca. Nepodaleku udaril hvostom oglushennyj
vzryvami   ekzocefal,  i  neskol'ko  ego  sorodichej  prorezali  tinu  svoimi
urodlivymi  gorbami. |tih tvarej  okazalos' zdes'  dovol'no  mnogo,  i  dazhe
dvuhsotfuntovye artillerijskie snaryady ne zastavili ih ubrat'sya na dno.
     SHeldon  otoshel  ot berega  na  desyatok  shagov,  i sledom  za  nim  stal
spuskat'sya Lefler. Zlovonnye puzyri podnyalis' iz-pod ego nog, i Rino opustil
zabralo shlema, predpochitaya dyshat' cherez ugol'nuyu membranu.
     Neozhidanno  samoproizvol'no  vklyuchilsya  peredatchik,  i  efirnye  pomehi
zastuchali  v barabannye pereponki Rino. On tut zhe otklyuchil spyativshij pribor,
popravil ranec i zaskol'zil sledom za SHeldonom.
     Idti  po shirokoj  trope okazalos' namnogo  legche, i  nastroenie Leflera
stalo uluchshat'sya.  Odnako bezobraznye ekzocefaly suzhali  svoi  krugi  i dazhe
proplyvali mezhdu shturmuyushchimi boloto lyud'mi, slovno otrezaya ih drug ot druga.
     -- Po-moemu, eti tvari nagleyut, ser! -- kriknul |l'-Rias.
     -- Oni  tol'ko pugayut,  Bendzhi! -- otozvalsya Lefler,  edva sderzhivayas',
chtoby ne vyhvatit' nozh. No on byl komandir, i  ego povedenie vliyalo na oboih
ego podchinennyh.  Esli  on spokoen  -- znachit, i oni dolzhny byli chuvstvovat'
sebya v poryadke.
     Dlinnaya  poloska   podnimavshihsya  so  dna   puzyr'kov  vydala   bystroe
priblizhenie ekzocefala.
     Soldatskij  nozh  so zvonom  vyshel  iz nozhen,  i  Rino  slegka prisel  v
bolotnuyu gryaz', spryatav v nej vooruzhennuyu ruku.
     Sekunda-drugaya -- i moshchnye chelyusti somknulis'  na bedre  Rino. Vprochem,
eto bylo sovsem ne  bol'no --  bronevye nakladki nadezhno zashchishchali lejtenanta
Leflera,  no  uzhas,  ohvativshij ego i  probravshijsya  v samye kishki, zastavil
nanesti strashnyj udar.  Takoj moshchnyj, chto  pronzennaya snizu  golova  monstra
poyavilas' na  poverhnosti, a  zatem on besheno  zabil hvostom i, sorvavshis' s
klinka, stremitel'no ushel na glubinu.
     SHedshij   vperedi  major  SHeldon  tozhe  otrazil   napadenie  srazu  dvuh
ekzocefalov. Odin iz  nih tak i ostalsya  lezhat' na poverhnosti,  povernuv  k
nebu zheltoe, perepoyasannoe hitinovymi kol'cami bryuho.
     No  na  Bendzhi  |l'-Riasa  nikto ne napadal. Poka  on lish'  nablyudal za
shvatkami i pobedami svoih  tovarishchej i  prodolzhil dvizhenie, kogda eto stalo
vozmozhnym.
     Proshel eshche chas, napolnennyj  bolotnymi zapahami, krikami vozvrativshihsya
chibisov  i  bul'kan'em izvergavshihsya  so dna  puzyrej.  Monotonnoe  dvizhenie
uspokaivalo, i  v moment, kogda SHeldon byl blizok k kazavshemusya nedosyagaemym
beregu, Lefler uslyshal golos |l'-Riasa:
     -- Rino! Rino!!!
     Pronzennyj  bezumnoj toskoj,  skvozivshej v golose Bendzhi,  Lefler rezko
obernulsya i  uvidel, chto  bednyaga  otchayanno  balansiruet na  krayu tropy,  za
kotoroj nachinalas' bezdonnaya top'.
     Prevozmogaya   soprotivlenie  vyazkoj  gryazi,  Rino  pospeshil  na  pomoshch'
tovarishchu.
     -- Derzhis', Bendzhi! Derzhis' -- ya sejchas! -- rychal on, razmahivaya  svoim
ispytannym nozhom.
     Odnako  shvativshij  |l'-Riasa  ekzocefal  ne  dumal  zhdat'.  On  rvanul
ocherednoj raz, i  ego zhertva  srazu zhe pogruzilas' po  gorlo, kakim-to chudom
eshche derzhas'  za kraj  tropy. Polupritoplennyj shlem |l'-Riasa i  ego ruka  so
skryuchennymi pal'cami eshche ceplyalis'  za mir zhivyh, i  Lefler vzbival  vonyuchuyu
zhizhu v penu, chtoby uspet'  podderzhat' druga. Odnako v  moment,  kogda on byl
gotov  shvatit'  Bendzhi  za ruku, ekzocefal dernul poslednij  raz, i gryaznye
volny somknulis' nad golovoj novoj zhertvy.
     --  A-a-a!!!  --  zakrichal  Rino,  ne v  sostoyanii sderzhat'  svoyu bol'.
Bessilie i  otchayanie perepolnyali ego serdce, ogolyaya  vospalennuyu stradaniyami
dushu. -- A-a-a-a!!! -- krichal  on i ne slyshal otveta. Bolotnaya bezdna prochno
derzhala svoi zhertvy i nadezhno hranila ih na svoem temnom dne.
     Isterika  dlilas'  ne   bol'she  poluminuty,  a  zatem   Rino  pobrel  k
izurodovannomu vzryvami beregu, na kotoryj  vybiralsya  major  SHerman. On uzhe
ponyal, chto proizoshlo, no mog pomoch' tol'ko sostradaniem.



     Kogda Rino dobrel po gryazi do  berega, SHeldona tam uzhe ne bylo.  Lefler
videl, kak  on  uglubilsya v  kusty,  chtoby razvedat'  obstanovku blizlezhashchej
mestnosti.
     Okazavshis'  na  trave, Rino  upal kak podkoshennyj  i,  s trudom sdvinuv
zabralo shlema, vdohnul vozduh polnoj grud'yu.
     |tot etap  puti, kak  i vse predydushchie, oboshelsya  dorogo, odnako teper'
cel'  byla sovsem  blizko.  Lefler  byl uveren, chto  po odnomu  tol'ko  vidu
stroyashchegosya ob容kta sumeet opredelit', obitaema li eta planeta v tom smysle,
v kakom eto prinyato ponimat'.
     Konechno, eto mogla byt'  sekretnaya  strojka,  no  nikakoj  promysel bez
cheloveka byl nevozmozhen, a po vidu i povadkam rabochih mozhno bylo opredelit',
kto oni na etoj planete -- hozyaeva ili privezennye raby.
     Sobravshis'  s silami,  Lefler  podnyalsya  na  nogi i,  otryahnuv  s  sebya
bolotnyh gadov i lipkuyu sliz', poshel iskat' SHeldona.
     -- Major, ty gde! Major, vyhodi! Glubokie voronki  peregorodili Lefleru
put', i emu prishlos' obojti ih po tonkomu pereshejku.
     -- SHeldon, ty kuda zapropastilsya! -- snova kriknul  on  i tol'ko sejchas
zametil,  chto poteryal  svoj  avtomat. Odnako pistolet nahodilsya na meste,  i
Rino  dostal  ego,  chtoby  pochuvstvovat' sebya zashchishchennym  chelovekom. Zalityj
bolotnym der'mom  "bajlot" udobno leg v  ruku,  i  Rino  slegka ego  potryas,
osvobozhdaya stvol ot musora.
     -- SHeldon, sukin syn! Ty gde?! -- eshche gromche zakrichal on.
     Zapozdavshee  eho, pobluzhdav v  kronah  derev'ev,  vernulo tol'ko "sukin
syn", ostal'noe zhe bylo proglocheno nevedomym pozhiratelem zvukov.
     "YA shozhu s uma",  -- v kotoryj  raz podumal  Rino,  ne  v  silah bol'she
vyderzhivat' chudovishchnyj natisk vneshnego mira.
     Osmotrevshis' eshche raz, on zametil znakomuyu dlya glaza detal', slivshuyusya s
odnoobraznym risunkom zelenoj listvy.
     Rino  vzglyanul eshche  raz  i  tol'ko usiliem  voli sumel  vydelit' kabluk
soldatskogo  botinka i ryadom s nim drugoj -- ch'i-to nogi torchali iz zaroslej
hvojnogo kustarnika.
     --  |j, SHeldon,  ty  chego  tam razlegsya? -- strogo sprosil  Lefler,  ne
pozvolyaya  svoemu  mozgu  nikakih  panicheskih dogadok.  --  SHeldon,  ty  menya
slyshish'?
     Lefler  poshel  k  torchavshim  iz  kustov  botinkam,  opustiv  zabralo  i
peredernuv zatvor otsyrevshego "bajlota".
     V eto vremya naletel  legkij veterok. On tronul krony  derev'ev i sorval
neskol'ko slabyh  list'ev, odnako gustye zarosli koryavogo kustarnika dazhe ne
poshevelilis',  slovno  zastyv ot napryazheniya. Kazalos',  muchitel'nye sudorogi
probegayut po vetkam, ustavshim ot dlinnoj pauzy.
     "Vot nogi, vot poyas  i granaty na  nem, --  otschityvaet  Rino, dvigayas'
vdol' tela SHeldona, -- ya vizhu dve ruki, i eto normal'no. I raciya na meste, i
dazhe  ranec  ne  vskryt. Major, ty v polnom  poryadke -- ostalos'  najti tvoyu
golovu".
     Lefler  posmotrel  napravo,  nalevo, no, krome zalitoj krov'yu travy, ne
videl nichego.
     S vetki vsporhnula  bol'shaya ptica,  Rino ne slyshal hlopan'ya ee kryl'ev,
no on pochuvstvoval ee polet Ona stremitel'no neslas' k celi, chtoby povtorit'
svoj podvig.
     "Slishkom speshit", -- podumal Rino i pervym vystrelom reshil eto delo.
     Ogromnyj dikar' grohnulsya na zemlyu i vyronil shirokij tesak, tonkij i do
bleska  otpolirovannyj  chastym  primeneniem.  I  totchas  vozduh  zakipel  ot
desyatkov strel, i oni  zamolotili po brone Rino,  lomaya svoi hrupkie  zhala i
otkryvaya pozicii strelkov.



     S uporstvom,  dostojnym luchshego  primeneniya, dikari lezli  pod puli,  a
Rino kosil ih, odnogo za drugim, sam ostavayas' neuyazvimym.
     Kogda  do neschastnyh nakonec  doshlo,  chto oni pogibnut,  esli totchas ne
unesut nogi, ih otstuplenie prevratilos' v kollektivnyj sprint.
     No Rino  ne sobiralsya dovol'stvovat'sya  malym i chto bylo  sil  pomchalsya
vsled za nimi. On  eshche ne  znal, zachem emu  nuzhna eta novaya voina, odnako ne
sbavlyal temp i gnal dikarej po gustoj chashche, poka te neozhidanno ne vyveli ego
k svoim zhilishcham.
     Slovno stado  obezumevshih  bujvolov, vysokoroslye  voiny proneslis'  po
derevne,  pugaya  zhenshchin  i  detej i oprokidyvaya kotly s  pishchej.  Oni  sumeli
ostanovit'sya  tol'ko vozle samoj bol'shoj hizhiny, i na ih kriki  totchas vyshel
sedoj dikar'.
     Razukrashennyj yarche vseh ostal'nyh, on derzhalsya, kak podobaet nastoyashchemu
korolyu.
     Podavaya   primer  spokojstviya,   ispolnennyj  velichiya  i   sobstvennogo
dostoinstva, vozhd' snishoditel'no glyadel  na  priblizhenie Rino, kotoryj, bez
somneniya, dolzhen byl vozdat' ego velichestvu neobhodimye pochesti
     Sbivshiesya  v  stado voiny  vzirali na  prishel'ca,  kak  na svoyu  skoruyu
smert', odnako rezkij zhest vozhdya zastavil ih zameret'.
     Lefler  ostanovilsya  v  desyati shagah ot  tolpy  dikarej i na  mgnovenie
zadumalsya, kak emu postupit' Odnako staryj vozhd', prinyav ego  zameshatel'stvo
za strah, vykriknul chto-to nepotrebnoe i tut zhe poluchil pulyu.
     Ronyaya per'ya i razbryzgivaya krov', on povalilsya na ruki podhvativshih ego
voinov, a Rino navel pistolet na tolpu i gromko proiznes:
     -- A teper' vse na koleni!
     Edva li eti lyudi znali ego yazyk, odnako oni ponyali i stali medlenno, po
odnomu, stanovit'sya na koleni.
     Vsled  za  voinami na zemlyu opuskalis' i vyhodivshie iz hizhin zhenshchiny, a
vmeste s nimi i malen'kie deti.  So  strahom glyadya na razukrashennoe zasohshej
gryaz'yu sushchestvo, oni prisyagali emu na vernost', kak svoemu novomu vozhdyu.
     Vyzhdav  pauzu,  Lefler  reshil, chto delo  sdelano,  i,  vzmahnuv  rukoj,
proiznes uzhe bolee mirolyubivo:
     -- Vstavajte.
     A zatem na pravah glavy plemeni voshel v hizhinu vozhdya.
     Vnutri  bylo  dovol'no  sumrachno,  a  svet  popadal tol'ko  cherez uzkoe
otverstie  v  potolke.  Vozle  nebol'shogo  ochaga sidela nemolodaya zhenshchina  i
nenavidyashchim vzglyadom smotrela na neizvestnogo  prishel'ca.  Bez somneniya, ona
uzhe znala ob uchasti ee muzha.
     Rino  ne  uspel nichego  predprinyat', kak byvshaya koroleva  podhvatila  s
raskalennyh kamnej  chan  i vyplesnula ego soderzhimoe  pryamo  na  neproshenogo
gostya.
     Lefler ne postradal i lish'  slegka otoropel, ne znaya, chto emu  delat' s
etoj raz座arennoj volchicej.
     Na  shum vbezhali  dvoe voinov  i,  shvativ bivshuyusya v  isterike zhenshchinu,
povolokli ee  naruzhu,  a ej na  smenu totchas prishli neskol'ko drugih zhenshchin,
kotorye prinesli loskutki tkani i puchki sushenogo mha. Imi oni stali vytirat'
s dospehov Rino gustoj bul'on, kotoryj popahival ryb'im zhirom.
     "Interesno, schitayut  oni  menya ozhivshej  statuej ili dogadyvayutsya, chto ya
takoj zhe, kak oni?" -- dumal Rino, poperemenno protyagivaya to odnu, to druguyu
ruku.



     Na  dzhungli  spustilas' temnota,  i  v  pustoj hizhine tozhe stalo temno.
Sleduya  mestnomu  ukladu,  voiny parami  dezhurili u vhoda v zhilishche vozhdya  i,
stoilo Rino kriknut', totchas poyavlyalis' na ego zov.
     Koe-kak, znakami Lefleru udavalos' ob座asnit' im svoi potrebnosti, i emu
prinosili vodu ili puchki suhogo mha.
     Vodu, po trebovaniyu Leflera, proboval odin iz ohrannikov, i  togda Rino
sam  riskoval  ee pit',  predvaritel'no  sdobriv dezinficiruyushchej  tabletkoj.
Pravda, delal on  eto v odinochku,  po-prezhnemu ne  zhelaya pokazyvat'  dikaryam
svoe lico.
     Otyskav v hizhine podhodyashchuyu poponu, Lefler prikrylsya  eyu i smog nakonec
snyat' nekotorye chasti dospehov.
     Nesmotrya   na   obezzarazhivayushchee  dejstvie  gigroskopichnyh   prokladok,
razukrashennyh razvodami bolotnoj syrosti, pahlo ot nih prosto otvratitel'no.
A ishodivshaya ot dospehov rybnaya  von' garmonichno  vpisyvalas' v etot buket i
rozhdala v mozgu Rino massu podhodyashchih associacij.
     Tem  ne menee myt'sya bylo  nebezopasno i trebovalos' ostavat'sya vse toj
zhe groznoj statuej, karayushchej lyubogo, kto proyavit neposlushanie.
     Nemnogo  pridya v sebya, Rino nashel  othozhij  gorshok i  spravil  nuzhdu so
vsemi  udobstvami,  no  ne vypuskaya iz ruk pistoleta. Lefler eshche  ne slishkom
doveryal svoim poddannym i polagal, chto oni mogut podnyat' myatezh.
     Proshlo eshche neskol'ko chasov, i za eto vremya Rino uspel dat' otdohnut' ot
dospehov grudnoj kletke i rukam. Provetriv  etu chast', on  snova zabralsya  v
kirasu  i  tol'ko  v  poslednyuyu  ochered'  snyal  s golovy  shlem i  oblegchenno
vzdohnul. Vot eto byla poistine samaya nastoyashchaya svoboda.
     Spustya nekotoroe vremya  vozhdya  pobespokoili. Rino uzhe privyk, chto, esli
komu-to  nuzhno  bylo  k  nemu vojti,  snaruzhi  razdavalos'  korotkoe slovo s
voprositel'noj intonaciej,  pohozhee na krik  pticy.  V  otvet Lefler  prosto
govoril: vojdite.
     Vot i  v  etot  raz  on  skazal  to  zhe  samoe, i  na  poroge  poyavilsya
vysokoroslyj voin, derzhavshij v ruke nebol'shoj svetil'nik. Pokazav pal'cem na
tochno takoj zhe, raspolozhennyj na central'nom stolbe hizhiny, on zadal vopros.
Rino utverditel'no kivnul i ne oshibsya -- dikar' zazheg svetil'nik na stolbe i
stal govorit' chto-to eshche. A potom opyat' sprosil.
     Lefler sdelal vid, chto razdumyvaet. A zatem snova kivnul.
     Voin opyat' poklonilsya i vyshel,  a spustya paru minut v hizhinu  vtolknuli
devushku. Iz vsej odezhdy na nej byli  tol'ko busy, odnako na  etoj dikarke ee
nagota kazalas' izyskannym naryadom.
     "Nu vot, -- podumal Rino. -- I  chto teper' mne delat'?  Sootvetstvovat'
zaprosu?"
     Medlenno podnyav ruku, on pomanil devushku pal'cem. Ona ostorozhno podoshla
k nevidannomu chudovishchu, i v ee glazah byl ispug.
     "Navernoe, ona  ochen'  krasiva", -- podumal  Rino, odnako on ne  mog  v
polnoj mere  ocenit'  svoe  otnoshenie  k etoj devushke. Slishkom  sil'nym bylo
nervnoe istoshchenie, vyzvannoe sobytiyami poslednih dnej.
     Rino legon'ko tolknul krasavicu,  i ta poslushno legla na cinovki. Na ee
lice, osveshchaemom  slabym  svetom  koptilki,  otrazhalsya  strah  i  pokornost'
sud'be. Vozmozhno, ona prigotovilas' k smerti.
     "Bednyazhka", -- podumal  Lefler, podtashchil devushku, vzyav  ee za nogu, kak
dohluyu koshku, i polozhil tak, chtoby videt' vhod v hizhinu.
     Zatem, koe-kak spravivshis' s zamkami nabedrennyh shchitkov, on pristupil k
pochetnoj  obyazannosti  novogo  vozhdya.  CHto  eto  bylo --  pravo pervoj nochi,
zakonnaya svad'ba ili zhertva dlya sil'nogo,  Rino  ne znal  i tol'ko monotonno
dvigalsya, iskrenne zhelaya, chtoby eto poskoree zakonchilos'.
     Kogda delo bylo sdelano, on edva nashel v sebe sily podnyat'sya. Pered ego
glazami  rashodilis'  raznocvetnye  krugi,  i ochen' hotelos' pit'. A eshche  on
opasalsya, chto dikarka zahochet ostat'sya s nim do utra, no etogo ne sluchilos'.
Edva poluchiv  svobodu, ona  pulej  vyskochila von, vyzvav udivlennye vozglasy
dezhurivshih u dverej strazhej.



     Tret'ya noch' na Maksikole proshla spokojno. V neskol'ko korotkih provalov
Lefleru udalos' prospat' paru  chasov,  i chuvstvoval on sebya dovol'no snosno.
Po krajnej mere luchshe, chem nakanune vecherom.
     Ostaviv ranec v hizhine, on  vyshel naruzhu i byl nemnogo napugan gromkimi
vykrikami chasovyh. Dolzhno byt', zdes' byl takoj poryadok, chto sledovalo orat'
pri poyavlenii vozhdya.
     Ponyav, chto eto ne  napadenie,  a  kak raz naoborot, Lefler pooshchritel'no
kosnulsya plecha kazhdogo iz voinov i,  obvedya rukoj  derevnyu, ukazal  na zemlyu
pered  soboj. ZHest byl  dovol'no  krasnorechivym,  i chasovoj  tol'ko utochnil,
zvat' li tol'ko voinov -- tut on pokazal kop'e, idi zhenshchin s det'mi tozhe. Na
etot raz  dikar'  artistichno pokazal ladonyami zhenskuyu grud', a potom opustil
ladon' na metr ot zemli.
     Lefler ukazal na kop'e, i voin umchalsya sozyvat' svoih tovarishchej.
     Ne proshlo i pyati minut, kak ves' garnizon derevni okazalsya na nebol'shoj
ploshchadi pered hizhinoj vozhdya. Zdes' bylo okolo polusotni chelovek, vooruzhennyh
kop'yami i  tugimi lukami. Soldaty s  nekotoroj opaskoj smotreli na Rino, no,
po vsej vidimosti, vovse ne somnevalis' v ego vlastnyh polnomochiyah.
     Lefler  serzhantskoj  pohodkoj proshel vdol'  sherengi i nametannym glazom
vydelil dvuh samyh krepkih i, po vsej vidimosti, samyh uvazhaemyh voinov.
     Podeliv ostal'nyh popolam, Rino zastavil ih vstat' otdel'no i, postaviv
vo glave  dvuh grupp novyh  komandirov, chetko  ob座avil,  sdabrivaya skazannoe
zhestami:
     -- Pervyj vzvod!
     -- Vtoroj vzvod!
     Dikari ponachalu zakrutilo  golovami, no potom, vidimo, ponyali. I  kogda
Rino snova ukazal rukoj na odnogo iz komandirov, tot chetko otvetil:
     -- Perny za-avod!
     So vtorym  "serzhantom"  vyshla zaminka, no posle pary povtorenij on tozhe
ponyal, kem yavlyaetsya.
     -- Otlichno,  bojcy, budem schitat', chto naznacheniya sostoyalis', -- skazal
Rino bol'she dlya sebya, chem dlya svoej armii.
     Sledom za  naznacheniyami  sledovalo  postavit' vojskam zadachu, i  Lefler
napryazhenno soobrazhal, kak eto sdelat', pol'zuyas' odnimi tol'ko zhestami.
     Neozhidanno  iz-za glinyanoj pechi,  stoyavshej vozle zhertvennoj yamy,  vyshla
vcherashnyaya nevol'nica Leflera.
     Na etot raz na ee roskoshnye  bedra byl naceplen  kusok tkani olivkovogo
cveta, a grud' prikryvalo  ozherel'e iz zheltyh cvetov.  Samyj  bol'shoj cvetok
byl prikolot k volosam, i v  obshchem-to  Rino ponyal, chto eto naryad  schastlivoj
zhenshchiny.
     Odariv  Leflera  charuyushchej   ulybkoj,  krasavica  bezboyaznenno  k   nemu
priblizilas' i po-hozyajski obnyala.
     -- |-e...  -- protyanul Rino,  chuvstvuya  sebya polnym  idiotom,  odnako v
stroyu soldat ne nablyudalos'  nikakogo dvizheniya. Vse ponimali -- molodaya zhena
prishla k svoemu vozlyublennomu. Obychnoe delo.
     --  |-e,  ya tozhe ochen' rad, dorogaya, -- proiznes  nakonec  Rino, snyal s
ruki nenuzhnuyu blansh-kartu i nadel ee na zapyast'e zakonnoj supruge.
     -- O-o! -- vyrvalos' u  nablyudavshih etu scenu  soldat, kotorye  ocenili
podarok. Devushka tozhe byla ochen' rada i vsyacheski vyrazhala svoyu bespredel'nuyu
lyubov'. V konce koncov ona prizhala ruki k serdcu i s chuvstvom proiznesla:
     -- Bala batum tu myama!
     -- YA tebya tozhe,  dorogaya, -- probubnil Rino skvoz'  fil'tracionnye shcheli
svoego shlema.
     Nakonec devushka udalilos', i Rino pristupil k ob座asneniyu zadachi.
     Sobstvenno, trebovalos' tol'ko dobyt' "yazyka", kotorym mog by okazat'sya
odin iz  chasovyh na stroitel'nom  ob容kte. Odnako  Lefler ponimal, chto proshche
vsego ob座asnit'  etim lyudyam,  chto  sleduet  na kogo-to napast',  no  gorazdo
trudnee  sumet'  vnushit'  im, chto  cheloveka  sleduet dostavit'  zhivym. A  ne
otrezat' emu golovu, kak oni postupili s bednyagoj SHeldonom.
     Bityj  chas  Rino  ispolnyal  pantomimu, a zatem treboval  povtoreniya  so
storony svoih  serzhantov, poka oni ne ponyali, chto nozhi dostavat'  ne nuzhno i
strely s lukami tozhe sleduet derzhat' pri sebe.
     Nakonec  vzaimoponimanie  bylo  dostignuto,  i  na  podstavnom  "yazyke"
otobrannaya gruppa zahvata prodelala vse, kak nuzhno. Rino skazal "okej" i tut
zhe povel soldat na zadanie, ob座asniv, chto zavtrak sostoitsya pozzhe.



     Blagodarya  horoshemu  znaniyu dzhunglej dikari men'she  chem  za chas  vyveli
Leflera k stroitel'nomu ob容ktu, razmery i masshtab kotorogo prosto porazhali.
     |to bylo pohozhe na  ogromnyj angar  i  odnovremenno na gelievyj zavod s
vysokimi rektifikacionnymi kolonnami. Eshche eto  napominalo gigantskie stancii
po  utilizacii  biologicheskih othodov  i  dazhe  kommercheskie vakuumnye  yamy,
sniskavshie populyarnost' v poslednie dvadcat' let.
     Ponyav, chto  ne smozhet samostoyatel'no opredelit'  profil' stroitel'stva,
Lefler s pomoshch'yu binoklya  vybral sebe  podhodyashchuyu  zhertvu i,  ukazav na  nee
"serzhantam", skazal:
     -- Vot, rebyata, -- eto on.
     I  srazu vos'merka dikarej  ischezla v vysokih lopuhah, kotorye tyanulis'
pochti do samoj ogrady, dalee nachinalas' strojka.
     Leflerdazhe  ne  podozreval, naskol'ko  horoshi ego  pomoshchniki.  Dovol'no
skoro  oni pritashchili chasovogo, privyazannogo k tolstomu shestu napodobie dikoj
svin'i. Bednyaga sopel i dergalsya,  odnako orat'  ne reshalsya, poskol'ku v ego
rot byl vsunut klyap iz ostryh kolyuchek.
     Uglubivshis'  v  dzhungli  na  polkilometra,  otryad   ostanovilsya  i,  po
rasporyazheniyu vozhdya, plennika snyali s shesta i vytashchili izo rta kolyuchki.
     -- Vy mofete menya ubit', podvye favattery, no ya vam nifego ne fkavu! --
tut  zhe zavopil neschastnyj. Ego raspuhshij ot  kolyuchek  yazyk edva  vorochalsya,
odnako chasovoj hotel umeret' s dostoinstvom.
     -- Zatknis', pridurok,  ili ya otdam  tebya na s容denie moim  rebyatam, --
skazal Rino. -- A oni ochen' lyubyat otrezat' golovy!
     -- Pvevat' mne na vaf, podvye favattery! Ubejfe memya, ubejfe!
     Glaza plennogo goreli takim fanatizmom, chto  Rino rasteryalsya. On videl,
chto  etogo  cheloveka  nel'zya  slomit' ni bol'yu,  ni strahom smerti.  Stoyashchie
poodal' dikari molchal i, ozhidaya ot svoego vozhdya mudryh reshenii.
     --  Vot chto, -- nakonec skazal Rino. -- Libo ty  otvetish'  na neskol'ko
moih  voprosov, libo  ya  voz'mu desyat'  trehkilogrammovyh  kislotnyh  min  i
ustanovlyu ih v etom angare. Ty zhe videl, kakie u menya rebyata -- im nichego ne
stoit' prodelat' takoj  fokus. A znaesh', chto  budet  potom? -- Lefler vyzhdal
pauzu, glyadya v glaza "yazyka" i vidya tam nepoddel'noe vnimanie, -- A dal'she ya
vystavlyu tajmer, sudya po gotovnosti strojki, nedeli na dve. I kogda vse, chto
nuzhno,  budet  uzhe  v  angare, tridcat'  kilogramm  zhidkogo  ftora,  da  eshche
sdobrennye kataliticheskoj smes'yu,  rvanut v polnuyu silu! Rvanut tak, paren',
chto syroe myaso budet goret', kak poroh, a  gvozdi  isparyatsya, kak  voda! Pri
takoj beshenoj temperature proishodyat i ne takie chudesa... -- Rino videl bol'
v glazah plennika i, eshche ne ponimaya ee prichiny, dobavil zloveshchim shepotom: --
YA uzhe ne govoryu o stradaniyah zhivoj ploti...
     --  Ne-e-et!!! -- sovershenno neozhidanno  zavopil chasovoj,  izvivayas'  v
verevochnyh putah i pytayas' lyagnut' Rino nogoj.
     -- Govori, chto budet v etom angare, ili ya postavlyu
     etu lovushku, ya tebe tochno govoryu!
     --  Tam...  Tam...  --  Iz  glaz  plennika pokatilis' slezy,  i  Lefler
chuvstvoval ot etogo neudobstvo. -- Tam bufet nafa ma-ma!
     -- Vasha mama?!  --  udivlenno sprosil  Rino, predpolagaya,  chto  plennik
svihnulsya ot straha.
     -- D-da, roevaya mat'...
     --  Tam budet vasha roevaya mat', -- povtoril Lefler, vnimatel'no glyadya v
polnye slez glaza plennika, no tot, sudya po vsemu, govoril pravdu.
     -- |to kak u murav'ev,  chto li?.. --  nedoumeval Rino.  CHasovoj, v svoyu
ochered', perestal shmygat' nosom, i vdrug ego osenilo:
     --  Dlya favatterov eto ne fekret... Fnafit, ty  ne  favatter? Da, ty --
arfidokf!
     -- Nu da... A ty,  znachit, kak i vse tvoi soplemenniki, rodilsya iz etoj
svoej matki. Tak, chto li?
     Plennik nichego ne otvetil i otvernulsya, vidimo preziraya sebya za to, chto
razgovarival so stol' nizkim sushchestvom.
     -- Nu-nu, pokapriznichaj, a ya poka zajmus' delom.
     Rino otoshel shagov na dvadcat', dostal iz-za poyasa nebol'shoe ustrojstvo,
pohozhee na slozhennyj vdvoe cirkul', i nachal gotovit' ego k rabote.
     Vytashchiv teleskopicheskie nozhki, Rino ustanovil trenogu na zemlyu, a zatem
razvernul kroshechnuyu,  velichinoj s blyudce, sputnikovuyu antennu -- v ee centre
nahodilsya  zaryad  vzryvchatogo veshchestva. Vse vmeste  eto  sostavlyalo  luchevoj
peredatchik s kineticheskoj nakachkoj.
     Vklyuchiv  rezhim  zapisi,  Rino nachal  nagovarivat'  soobshchenie, vremya  ot
vremeni poglyadyvaya  na  svoe  golozadoe voinstvo.  Dikari smotreli na svoego
novogo vozhdya s  voshishcheniem, buduchi ubezhdeny, chto pomimo voinskogo iskusstva
tot vladeet eshche i koldovskim remeslom.
     Mezhdu tem Lefler prodolzhal  rasskazyvat' o posadke na Maksikolu, o tom,
kakie byli poteri i v kakuyu storonu im prishlos' othodit', chtoby ne popast' v
lapy k vragu. Rino  staralsya priderzhivat'sya  tol'ko  faktov,  no  emu  ochen'
hotelos'  dat'  volyu  chuvstvam  i obrugat'  vseh,  kto  budet  ego  slushat',
poslednimi slovami.
     Zakonchil on samym vazhnym soobshcheniem -- o  tom, chto chleny mogushchestvennoj
organizacii  razmnozhayutsya,  kak  murav'i, i dlya odnoj iz svoih matok  stroyat
ogromnyj kompleks.
     Kogda donesenie bylo zakoncheno, Rino nazhal krohotnuyu knopochku tajmera i
pospeshil otojti podal'she, poka sputnikovaya tarelochka izmenyala svoe polozhenie
i iskala koordinaty priemnika.
     Kak   tol'ko   soedinenie   bylo   ustanovleno,   razdalsya   vzryv,   i
zakodirovannyj  signal umchalsya k zvezdam, chtoby  popast' na  stol  gospodina
Smajli, a  mozhet,  kogo-to drugogo, stoyashchego  v strukture  soprotivleniya eshche
vyshe.
     --  Nu vot i  vse,  dorogoj  drug,  --  proiznes  Rino,  priblizhayas'  k
lezhavshemu na zemle plenniku. -- Rasskazhi mne, gde u vas posadochnaya ploshchadka,
i na etom nashe znakomstvo budet zakoncheno.
     -- Ty menya ub'ef? -- sprosil plennik.
     -- Skazhem tak, -- podumav, otvetil Rino. -- YA otdam tebya etim lyudyam,  a
uzh  oni  reshat,  chto s toboj  delat'... SHans,  konechno,  nebol'shoj,  no hot'
chto-to...
     -- YA soglasen, -- neozhidanno chetko proiznes plennik. -- V polukilometre
vostochnee ot stroitel'stva nahoditsya posadochnyj  terminal. CHerez polchasa ili
ran'she  tam  syadet uinder pomoshchnika Verhovnogo nadzirayushchego.  |to tvoj shans,
arhidoks.
     --  Nu  ladno,  --  kivnul  Rino  i,  ukazav svoim  voinam  na "yazyka",
proiznes:  -- |tot chelovek -- vash!  -- I zhestom pokazal, chto darit ego svoim
soldatam.
     Rino ozhidal chego ugodno, dazhe vsparyvaniya plenniku  zhivota i  pozhiraniya
ego vnutrennostej v goryachem vide, odnako dikari sorvali s neschastnogo odezhdu
i, sobrav kakih-to yagod i  slomav na vetkah  derev'ev ostrye kolyuchki, nachali
tatuirovat' ego telo, nanosya firmennyj uzor svoego plemeni.
     Kazhetsya, Lefler ponyal ih. Oni poteryali mnogo voinov, napadaya na nego, i
teper' stremilis' vospolnit' eto vsemi  dostupnymi sredstvami. Rino ne znal,
chto budet s  plennikom  dal'she,  stanet  li tot voinom ili  dazhe vozhdem.  On
ukazal na odnogo iz serzhantov,  a zatem vybral eshche dvuh voinov i prikazal im
sledovat' za nim. Ostal'nye ostalis' na meste.



     Proshlo vsego neskol'ko chasov s togo momenta, kak Smajli okazalsya v svoj
rezidencii v Kasaline na teplom yuzhnom beregu.
     Izbegaya privetstvij podchinennyh, on uedinilsya v kabinete, obstavlennom,
kak gostinaya v platnom priyute dlya prestarelyh.
     Staraya mebel', mnogo bronzy i  latuni, stolik dlya sigar, kozhanye kresla
-- Smajli  lyubil etu obstanovku. Pust' eto vyglyadelo staromodno,  no pri ego
rabote trebovalos' potakat' svoim  samym neobychnym i strannovatym  prichudam.
Inache mozhno bylo sojti s uma.
     Edva Smajli  zakuril sigaru v domashnih, stacionarnyh usloviyah, v  dver'
postuchali.
     Artur nikogda ne pozvolyal sebe povyshat'  golos.  Vot i na  etot raz  on
ostalsya veren sebe, hotya eto dorogo emu stoilo.
     --  Vhodite, -- proiznes  on, staratel'no pogruzhayas' v aromaty dorogogo
tabaka.
     Na poroge pokazalsya Dzhon  Sparki. Kogda on ne  rabotal s zhivymi lyud'mi,
to zanimalsya shifrovkoj -- eto byla ego pervaya special'nost'.
     -- Kod s Maksikoly, ser, -- prosto skazal Sparki.
     -- S Maksikoly?! -- ne poveril Artur Smajli i vskochil s kresla.
     On uzhe myslenno poprosil proshcheniya u vseh, kogo otpravil na eto zadanie.
Na operaciyu, kotoraya byla obrechena s togo samogo momenta, kogda generatorshchik
Roni byl zaverbovan ESO.
     Rukovodstvo Smajli uzhe razrabatyvalo sleduyushchie hody, tozhe poschitav delo
proigrannym. I vot -- kod s Maksikoly.
     -- Davaj syuda, -- skazal Smajli i vzyal protyanutyj emu list bumagi.
     Teksta  bylo  dovol'no  mnogo,  iz  chego  sledovalo,  chto  vremeni  dlya
sostavleniya doneseniya bylo v izbytke.
     Smajli nachal chitat' i, myslenno vernuvshis' na chetvero sutok nazad, stal
svidetelem  togo,  kak odna za  drugoj gibli desantnye kapsuly i kak gorstka
ucelevshih  bojcov   uhodila  v  dzhungli,  presleduemaya  komandoj  karatelej.
Podrobnosti  byli opushcheny, no  Smajli predstavlyal  sebe, chto  proishodilo  s
etimi  lyud'mi, esli  v konce koncov ostalsya tol'ko  odin -- komandir desanta
Rino Lefler.
     Dochitav  donesenie,  Smajli  svernul listok vchetvero  i  polozhil ego  v
karman.
     -- Pereshli kopiyu v shtab, -- skazal on shifroval'shchiku, i tot ushel.
     Artur vernulsya v kreslo i snova  zanyalsya svoej sigaroj. Pomimo opisaniya
dramaticheskih  sobytij,  Lefler  soobshchil  i ob angare dlya soderzhaniya  roevoj
materi  -- ogromnogo  zhivotnogo  dlya  proizvodstva  lyudej. |to  byla  vazhnaya
informaciya, odnako ona tol'ko podtverzhdala uzhe imeyushchiesya soobshcheniya podobnogo
roda.
     Smajli pustil k potolku oblako aromatnogo dyma i ulybnulsya. Byt' mozhet,
eto vyglyadelo  ne slishkom professional'no,  no on byl rad, chto vyzhil hotya by
odin chelovek.
     --  |j, a chego zhe eto ya sizhu?! --  vdrug voskliknul on. -- Teper'  ved'
nuzhno dejstvovat', i nemedlenno. Kvinsled! Kvi-i-nsle-e-ed!
     Po  koridoru  progromyhali tyazhelye  shagi  dezhurnogo, i  ego  fizionomiya
prosunulas' v priotkrytuyu dver'.
     -- Zvali, ser?
     --  Da,  druzhishche.  Nemedlenno  tashchi  syuda  cheloveka  iz  boksa  "trista
dvadcat'"...
     -- |to zdorovogo, chto li?
     -- |to odinochnyj boks. Tashchi togo, kto tam est'.
     -- Est', ser. Odnu minutu...
     Dezhurnyj  ubezhal,  a  Smajli  stal  delovito  prigotavlivat' mesto  dlya
doprosa.  Vernee,  dlya druzheskoj besedy. Arestovannyj iz  trista  dvadcatogo
boksa  byl  ne  opasen  i  uzhe  davno  predlagal  sotrudnichestvo.  Odnako do
segodnyashnego  momenta ostavalis' nekotorye neyasnost' v ego pokazaniyah, i oni
byli snyaty doneseniem lejtenanta Leflera.
     Plennik s  ponimaniem otnosilsya k somneniyam  Smajli i ego  rukovodstva,
poetomu terpelivo zhdal, poka do nego dojdet ochered'.
     Artur zazheg  nastol'nuyu lampu, sdvinul  plotnye shtory i  takim  obrazom
soorudil,  kak emu  pokazalos',  vpolne uyutnuyu i  doveritel'nuyu  obstanovku.
Zatem uselsya za svoi stol i stal zhdat', raskladyvaya  nakopivshiesya bumagi  po
stopochkam.
     Skoro v koridore poslyshalis' shagi, i v kabinet  voshli Kvinsled, plennik
i dvoe ohrannikov.
     -- Ochen' horosho, -- ulybnulsya  Smajli. -- Dezhurnyj mozhet byt'  svoboden
sovsem, a ohrana pust' pobudet v koridore.
     -- No, ser... -- proiznes Kvinsled.
     --  Vse  v  poryadke, druzhishche. Vsyu  otvetstvennost' za  povedenie nashego
druga ya beru na sebya. Na slove "drug" Smajli sdelal osoboe udarenie.
     Podchinivshis'  rasporyazheniyu  nachal'nika,  dezhurnyj  i  ohranniki ushli, a
Smajli, prodemonstrirovav nailuchshuyu iz svoih ulybok, skazal:
     -- Proshu sadit'sya, mister Grou, u menya k vam razgovor.
     -- Spasibo, ser, -- poblagodaril Grou i tyazhelo opustilsya na stul.
     -- Sigaru, kofe, chayu?
     -- Esli mozhno, kusochek mela, -- poprosil Grou.
     --  Ah, nu kak zhe ya mog zabyt'! -- Smajli  hlopnul sebya  po  lbu, zatem
vydvinul nizhnij yashchik i postavil na  stol korobku, napolnennuyu chistym  melom,
kakim podkarmlivali na fermah molodyh porosyat.
     -- O, vot eto otlichno!
     Grou  vzyal  neskol'ko kusochkov  i, zabrosiv  ih  v rot,  nachal  zhevat',
zhmuryas' ot udovol'stviya, slovno eto byli kakie-to sladosti.
     -- YA zhe rasporyadilsya dobavlyat' vam v pishchu mel.
     -- Oni dobavlyayut, ser, no sovsem  nemnogo. Im trudno ponyat', chto kto-to
v etom mozhet tak nuzhdat'sya.
     --  Horosho,  mister   Grou,  otnyne  vy  budete  sami  opredelyat'  svoyu
potrebnost' v teh ili inyh mikroelementah, tem bolee  chto teper' my nachinaem
s vami nashe polnocennoe sotrudnichestvo.
     Uslyshav eto, Grou perestal zhevat' i ustavilsya na Smajli.
     --  My  poluchili  informaciyu, kotoraya  podtverdila vashi  soobshcheniya. Nash
chelovek vzyal na Maksikole yazyka, gonkura --  kak vy ih nazyvaete, i doprosil
ego s pristrastiem. Tak vot, vashi opponenty zhdut postavki royashchej materi...
     Grou ne vyderzhal i s chuvstvom hlopnul po stolu ladon'yu.
     -- Podlye gonkury! -- prorychal  on. -- Oni  hotyat vseh  pererabotat' na
svoi poganye murav'inye lichinki!
     -- Ne perezhivajte,  dorogoj Grou, vmeste  my sumeem  sdelat' tak, chto u
nih budut bol'shie problemy.
     -- Dlya etogo ya dolzhen svyazat'sya...
     -- Konechno,  -- perebil sobesednika  Smajli. --  Dostup k lendstancii u
vas budet  segodnya  vecherom. A  poka chto  nam nuzhno sostavit' plan dejstvij.
Itak, slushayu vas...
     Grou na minutu rasteryalsya.
     On ozhidal tyazhelejshego, po usloviyam, poleta na Tusseno, i eto proizoshlo,
on byl gotov drat'sya  s gonkurami na zemle,  i eto tozhe sluchilos', zatem ego
pohitili arhidoksy, i nachalis' dolgie doprosy i nedoverie. Po schast'yu,  Grou
byl gotov i k etomu.  On  tysyachi raz produmyval razgovor, kotoryj dolzhen byl
polozhit' nachalo shirokomu sotrudnichestvu s arhidoksami. I  vot  teper' udacha,
emu nakonec poverili.
     --  Pervoe,  dlya  oblicheniya  zamyslov  gonkurov  my perehvatim odin  iz
transportov, kotorymi oni vyvozyat pohishchennyh zdes'  lyudej, i predostavim vse
eto vashemu pravitel'stvu i obshchestvennosti.
     Vtoroe,  na volne  pred座avlennyh i  shiroko razreklamirovannyh obvinenij
nuzhno nanesti udary po bazam ESO.
     I  nakonec, tret'e  -- nuzhno zahvatit' odnu  iz royashchih materej, kotoryh
budut napravlyat' na vashi planety.
     -- Neuzheli dlya takoj giperderzhavy zahvat odnoj matki imeet znachenie? --
udivilsya Smajli.
     -- Prakticheski eto kaplya v more, no moral'naya iniciativa budet na nashej
storone, i togda my smozhem stavit' usloviya.
     -- A ne ustroyat li gonkury shvatku pryamo zdes' -- v nashem prostranstve?
Ved' esli vashi  armii  sojdutsya  v  ryadovoj dlya  vas bitve,  ot nashih planet
ostanutsya tol'ko obuglennye shary, -- zametil Smajli. On do sih por ne mog do
konca  ohvatit' masshtabov, v  kotoryh  sushchestvovali gosudarstva  gonkurov  i
savatterov.
     -- Gonkury mogut pojti na chto ugodno, esli zagnat' ih v ugol.
     -- Ob座asnite, pozhalujsta.
     -- Delo v  tom,  ser,  chto ya  ne  prinadlezhu k partii vojny dazhe  sredi
svoih. YA za to, chtoby vocarilsya mir.
     -- No ved' vy govorili mne, chto vojna  dlitsya tysyacheletiya, --  vozrazil
Smajli.
     --  Uvy,  -- Grou  grustno  ulybnulsya. -- Odnako  byli  nedolgie  -- po
neskol'ku soten let -- periody, kogda vojny prekrashchalis'.
     -- To est' gonkury i savattery verili drug drugu?
     --  Ni  v  koem  sluchae.  Gonkury i savattery ne  doveryali  drug  drugu
nikogda, i mir  mezhu  nimi sushchestvoval, tol'ko poka pravil velikij posrednik
-- Sud'ya SHerman.
     -- Sud'ya SHerman?! On chto, zhil neskol'ko soten let?
     -- Net.  Pervyj posrednik byl --  SHerman, a potom ego post  tak i stali
nazyvat' "Sud'ya SHerman".
     --  Vot kak? --  Smajli pokachal golovoj. -- A  ran'she vy mne ob etom ne
rasskazyvali.
     --  Ran'she vas eto malo interesovalo, ser, -- napomnil Grou i  vzyal  iz
korobki eshche odin  kusochek mela. -- No znaete, chto samoe interesnoe v istorii
etih global'nyh vojn i zamirenij?
     -- CHto zhe?
     -- To, chto vsyakij raz Sud'ej SHermanom stanovilsya arhidoks.



     Lesnye soldaty  Rino  Leflera  bukval'no stelilis'  po zemle i  dazhe ne
trevozhili verhushki travy. A  dremavshie na nevysokih zemlyanyh bankah chasovye,
privykshie k spokojstviyu i mernomu techeniyu sluzhebnogo vremeni, klevali nosami
i zevali vo ves' rot.
     Tol'ko svist prohodyashchego skvoz' atmosferu apparata zastavil  ih prinyat'
podobayushchee  polozhenie i krepche  uhvatit'sya  za  vintovki  --  pikiruyushchij  na
ploshchadku uinder vez ochen' vazhnoe dolzhnostnoe lico.
     Pomoshchnik  Verhovnogo  nadziratelya  byl  ochen' strog,  i  eto nikogo  ne
udivlyalo.  Takih  vysokih chinovnikov vo  vsem  gosudarstve bylo  sem'sot ili
vosem'sot millionov -- to est'  prakticheski sovsem nemnogo, i ih  polnomochiya
byli poistine chrezvychajny.
     Poyavivshayasya  v  nebe  shumnaya tochka  bystro uvelichivalas'  v razmerah, i
Lefler pripal k zemle, opasayas', chto ego zametyat.
     U  samoj ploshchadki  uinder vzrevel  tormoznymi  dyuzami, i  zhestkaya volna
goryachego vozduha udarila vo vse storony, ne shchadya  i chasovyh. Bednyagi priseli
na kortochki i priotkryli rty, chtoby sohranit' barabannye pereponki.
     Nakonec uinder sel, udarivshis' ostrymi oporami o tverdyj beton.
     Vzvyv na predel'no vysokoj note, dvigateli otklyuchilis', i  odnovremenno
s etim v  otshlifovannom kosmicheskimi vetrami korpuse otkrylas' dver'. Iz nee
vypal  raskladnoj trap,  po  kotoromu  sbezhal vysokij i  dostatochno  molodoj
pomoshchnik Verhovnogo nadziratelya.
     Ne dozhidayas'  svoej  svity, on  pospeshil  k  krayu ploshchadki,  gde  stoyal
vezdehod, pribyvshij za minutu do posadki uindera.
     Vskore  zagruzhennaya passazhirami  mashina  otchalila,  ostaviv kosmicheskij
korabl'  v  polnom   odinochestve.   Lefler  ponyal,  chto  dejstvovat'   nuzhno
nemedlenno, poka piloty ne prishli v sebya.
     Edva zametnym zhestom  on  ukazal svoim  soldatam na dvuh chasovyh, i  te
popolzli  k celi, slovno zmei.  Rino porazilsya ih gracii.  Emu  bylo nemnogo
zhal' rasstavat'sya s  etimi lyud'mi, kotorye byli ne tak plohi, kak pokazalos'
s samogo nachala.
     Da, oni otrezali golovu majoru SHeldonu, no sdelali eto po ustanovlennoj
tradicii.  Kak  vyyasnilos'  pozzhe,  vsya  ih  zhertvennaya  yama  byla  zavalena
otrezannymi golovami. A soldatami oni byli horoshimi.
     Eshche  neskol'ko  sekund,  i  lazutchiki odnovremenno napali  na  chasovyh.
Nemnogo  dvizhenij  i sovsem  malo  krovi. A dal'she --  put'  svoboden.  Rino
podnyalsya vo ves' rost i napravilsya k uinderu, sledya za tem, kak  ego soldaty
utaskivayut trupy v vysokuyu travu.  Vot i ponimaj ih  kak znaesh' -- odnih oni
miluyut i delayut ravnymi sebe, a drugih ubivayut, slovno kuropatok.
     Podnyavshis'  po  trapu,  Lefler  okazalsya vnutri komfortabel'nogo salona
predstavitel'skogo klassa. V vozduhe derzhalsya zapah orehovogo dereva, igrala
tihaya muzyka, a  so storony kabiny donosilis'  golosa pilotov. Oni byli rady
vozmozhnosti otdohnut' posle dlinnogo pereleta.
     Rino ostorozhno proshel po koridoru i, podnyav zabralo, shagnul v kabinu.
     --  |j, paren',  tebe chego zdes'  nuzhno?  -- nedovol'no sprosil odin iz
pilotov. Drugoj podnyal golovu ot nebol'shoj  sumki, v kotoroj  perebiral svoi
veshchi.
     --  Nu-ka bystro po mestam -- vzletaem pryamo sejchas! --  ob座avil Rino i
pokazal svoj pistolet.
     -- CHto? -- sprosil tot, chto kopalsya v sumke. -- Ty kto takoj, chtoby nam
ugrozhat'? Savatter? Nu tak ubej nas, no s Maksikoly ty nikuda ne denesh'sya.
     --  YA  ne savatter, ya  gorazdo huzhe!  --  proiznes  Rino, usvoiv  uroki
obshcheniya s gonkurami.  -- YA arhidoks,  i  poetomu  shansov vyzhit' i  sohranit'
chest' u vas net!
     -- |to pochemu zhe, gryaznaya ty obez'yana?
     -- Potomu, chto sejchas ya vas perestrelyayu, potom podnimu  sudno i vrezhus'
v vashu dolbanuyu strojku! Klyanus', ya sdelayu eto tak, chto srok sdachi ottyanetsya
na paru mesyacev, i togda vasha roevaya mama zagniet ot dolgogo ozhidaniya!
     -- Ne smej tak govorit', gryaznyj arhidoks! -- zavopil tot, chto  kopalsya
v sumke, i rvanulsya k Rino, odnako  tot so vsej sily dal emu  nogoj v pah, i
pilot  slozhilsya popolam, razduvaya shcheki i  pyhtya,  chtoby  ne poteryat' ot boli
soznanie.
     --  Presekat'  budu zhestoko! -- predupredil Rino.  --  Vsem  na mesta i
vzlet v techenie desyati sekund. Bol'she povtoryat' ne budu.
     -- Spya... spyativshij arhi...  doke,  -- prohripel bityj pilot i, koe-kak
podnyavshis' s pola, sel v svoe kreslo.
     Otdyshavshis', on gluho sprosil:
     -- Kurs?
     -- 12-18-1987-383746,  -- prodiktoval Rino vyzubrennye cifry,  i piloty
tol'ko pokachali golovami,  ponimaya, chto vernut'sya nazad im  vryad li udastsya.
Odnako oni otvodili udar ot stroivshegosya angara, a eto  bylo  dlya nih vazhnee
vsego.



     Tyazhelyj transport "Frinsuord", nemiloserdno koptya startovymi dvizhkami i
szhiraya  edva  li  ne procent kisloroda  v atmosfere  Tuese no,  blagopoluchno
preodolel prityazhenie planety i leg na  ellipticheskuyu orbitu, dozhidayas', poka
medlitel'nye zapravshchiki popolnyat ego opustevshie baki.
     |skadril'i perehvatchikov privychno shnyryali v okruge, sledya za tem, chtoby
nikto ne pozarilsya na dragocennyj gruz "Frinsuorda".
     |to byl ne pervyj transport, kotoryj oni provozhali k "zelenoj granice",
poetomu piloty rasslablenno  kasalis' svoih shturvalov,  celikom i  polnost'yu
doveryaya bystrym processoram avtopilotov.
     --  YA  "Piter-Omega"  -- trista  tonn.  Proshu razresheniya  k  chetvertomu
sosku... -- probubnil kapitan pervogo zapravshchika, bezobrazno sokrashchaya otchet.
     -- Ladno, "Piter",  sosi v chetvertyj, -- tak zhe lenivo otvetil dezhurnyj
oficer s borta "Frinsuorda".
     -- YA "Piter-Vova" -- dajte mne konnekt,  -- proyavilsya v efire ocherednoj
zapravshchik.
     -- Tri -- ustroit? -- sprosil dezhurnyj oficer.
     --  Sgoditsya,  -- otvetil kapitan  "Piter-Vovy", i  ego  tanker  prochno
prishvartovalsya k tret'emu baku.
     Eshche dva zapravshchika byli na podhode, i dezhurnyj, potyanuvshis' do hrusta v
sustavah,  podnyalsya iz nadoevshego  kresla. On medlenno  proshelsya po koridoru
vdol' tyazhelyh dverej holodil'nyh kamer. Imenno tam plotnymi shtabelyami lezhali
spressovannye arhidoksy, prizvannye umnozhit' moshch' imperii gonkurov.
     Edva ne kasayas' ploskostyami prishvartovannyh zapravshchikov, promchalis' dva
zvena perehvatchikov. Ih summarnaya massa zastavila drognut' stenku gruzovika,
i  dezhurnyj  vyrugalsya,  zhelaya  pilotam-arhidoksam  poskoree  otpravit'sya  v
morozil'nuyu kameru.
     "Tam im samoe mesto, -- podumal on, -- a s drugoj storony, dazhe veselo,
chto  eti pridurki  ohranyayut  pohishchennyh arhidoksov,  takih zhe  nepolnocennyh
dikarej, kak i oni sami".
     Ochevidnaya glupost'  arhidoksov srazu brosalas'  v glaza. |tomu dezhurnyj
oficer nichut' ne  udivlyalsya: zhivotnye -- oni zhivotnye i  est', hotya  v kurse
populyarnoj biologii, chto chitalsya v voennyh kolledzhah, soobshchalos',  chto lyudi,
to est' praroditeli gonkurov i savatterov, proizoshli ot arhidoksov.
     |ta  teoriya  prinadlezhala  majoru  Darvinu,  no  dezhurnyj  byl   tol'ko
lejtenantom  i vseh  majorov  schital polnymi  durakami.  A  uzh  Darvina -- v
osobennosti.
     -- |j,  na "Frinsufe"  -- toplivo prinimat' budem?  -- prolayal odin  iz
kapitanov-arhidoksov.  |to   on  tak  shutil.  Dezhurnyj  oficer  uzhe  nemnogo
orientirovalsya v shutkah arhidoksov.
     -- Lady, kolbas' na vtoruyu otsosku, -- skazal on i zaulybalsya. Imitaciya
shutochnogo povedeniya aborigenov byla vosproizvedena im dovol'no tochno.
     Nakonec  istekli te  neskol'ko  chasov,  chto vydelyalis'  na  zapravku  i
poslednij tehnicheskij uhod. I teper' ostavalos' sovershit' perehod do rubezha,
za  kotoryj arhidoksy ne dopuskalis'. Im prosto govorili: tak  nado, i  oni,
duraki, slushalis'.
     Vahta lejtenanta  konchilas', i  ego smenil drugoj  oficer. Na  vopros o
chrezvychajnyh  proisshestviyah  otvet  byl  dan neizmennyj --  proisshestvij  ne
sluchilos'.



     Gigantskij morozil'nyj agregat "Agrippa-12" dvigalsya v  storonu stancii
"Snou-Gou".  |to  byl  zavershayushchij  punkt, v  kotorom  "Agrippe"  predstoyalo
vygruzit'  poslednyuyu porciyu morozhenoj svininy.  Na  "Snou-Gou" zhila  koloniya
signal'shchikov, kotorye, esli  verit' vedomstvennoj dispozicii, predstavlennoj
pogranichnomu kontrolyu, byli ves'ma prozhorlivy.
     -- |to chego zhe, po dvesti tonn na rylo? A ne mnogovato li? -- sprashival
strogij chinovnik  v chernom  kombinezone. On  special'no pribyl na "Agrippu",
chtoby  ulichit' komandu v  nelicenzirovannoj  torgovle, odnako  s dokumentami
bylo  vse  v  poryadke.   Vot  tol'ko  kolichestvo  svininy,  perevozimoj  dlya
"Snou-Gou", prevyshalo vse razumnye vozmozhnosti.
     --  Otkuda  mne znat', dorogoj  major,  kuda  im  kushat',  -- moe  delo
dostavit'  tovar   i  sgruzit'.   YA  bocman-hozyajstvennik,  a  ne  professor
kakoj-nibud'.
     -- YA ne major, ya  kapitan, -- vozrazil pogranichnik. -- No ya ne ponimayu,
kuda vy razmestite vosem'sot  tonn morozhenoj svininy. U nih priemnik  nebos'
tonn na dvadcat', a tut vosem'sot.
     -- Nu i  pozhalujsta. YA pozovu kapitana, i s  nim ob座asnyajtes'! -- nachal
bryzgat' slyunoj bocman-hozyajstvennik, ot kotorogo k tomu zhe pahlo vodkoj.
     "Dokumenty v norme, tak chego mne iskat' nepriyatnostej?" -- tem vremenem
razmyshlyal kapitan-pogranichnik. Zakonnyh  osnovanij zaderzhivat'  sudno on  ne
imel, a vsyakuyu tam intuiciyu  polezno bylo  zasunut'  v odno mesto, chtoby  ne
meshala  zhit' i spokojno dorabatyvat' do pensii. K  tomu zhe  ot bocmana zhutko
vonyalo, a kogda on govoril, slyuni leteli pryamo v lico chinovniku.
     Net, sudno sledovalo otpuskat' bez dosmotra.
     --  Horosho, milejshij, mozhete  otpravlyat'sya,  ya ne nahozhu u  vas nikakih
narushenij! -- oficial'nym tonom proiznes pogranichnik i pospeshil k shlyuzu, gde
ego ozhidala tesnaya shlyupka.
     Bocman provodil gostya do samogo lyuka i pozhelal  vsego  horoshego. Vskore
shlyupka otchalila  i vzyala  kurs na stoyavshij nepodaleku  pogranichnyj  esminec.
Tol'ko togda bocman otkleil fal'shivye usy i s otvrashcheniem vyplyunul tabletku,
sozdavavshuyu effekt utrobnoj voni.
     --  Krysa  ubralas'  v  noru,  ser, --  soobshchil svoemu shefu  Gektor  --
bessmennyj pomoshchnik Smajli.
     -- Otlichno srabotano, druzhishche, -- pohvalil tot.
     I  totchas  urodlivyj  korpus  "Agrippy"  zadrozhal ot  narastavshej  tyagi
marshevyh dvigatelej, a zatem stal bystro razgonyat'sya, stremitel'no uhodya  ot
radarov pogranichnogo departamenta.
     Rasshatannye pereborki  gromko stuchali,  i eto vyzyvalo vostorg i burnye
aplodismenty v samom bol'shom iz holodil'nikov, kotoryj byl prisposoblen  dlya
perevozki lyudej.
     Zdes'  nahodilos' ne menee  sta pyatidesyati vedushchih zhurnalistov, kotorye
predstavlyali  samye  osnovnye  mediaimperii,  superpopulyarnye radiostancii i
shirokoohvatnye kanaly peredatchikov-lazervizhn.
     Vse eti lyudi byli za neskol'ko sutok pohishcheny sotrudnikami Departamenta
special'nyh operacij i sobrany v odnom meste -- na bortu staroj "Agrippy".
     Ponachalu oni buzili i trebovali soblyudeniya vsyacheskih prav, no, kogda im
nameknuli, chto ozhidaetsya sensaciya, kotoraya edva li smozhet povtorit'sya za vsyu
ih kar'eru, oni pritihli i trebovali tol'ko buterbrodov i spirtnogo, chego na
bortu "Agrippy" bylo v izbytke.
     Artur Smajli, kak psiholog  pogranichnogo soznaniya,  prekrasno znal, chto
mozhet  ponadobit'sya v  etoj ekspedicii. Poetomu desyatki kilogramm  morozhenyh
sandvichej i suhookislennogo vina byli zagotovleny im vprok.
     Vskore  zhurnalisty  stali   radostno  prazdnovat'  Predstoyashchij  triumf,
ustroyas' pryamo na spal'nyh meshkah.
     Tut zhe,  na bortu novoyavlennogo kovchega,  nahodilsya i Rino  Lefler.  On
chudesnym obrazom uskol'znul  ot pogoni gonkurov, a zatem byl  spasen majorom
Proninym, kogda tot obkatyval novyj dvigatel' svoego istrebitelya.
     Pyaterka presledovavshih uinder shturmovikov "helikas" porodila u veterana
samye nepriyatnye vospominaniya, i, zaprosiv  uinder Leflera, on srazu vstupil
v draku.
     |to byli  obychnye shtatnye  piloty, ni  razu ne nyuhavshie  nastoyashchej voni
gorelogo  myasa. Boj dlilsya ne  bolee  desyati minut, i  vse pyat'  shturmovikov
Pronin razdelal po svarnym shvam.
     Tak  Rino vernulsya k svoim obyazannostyam, prihvativ v vide trofeya uinder
i  dvuh  pilotov v  kachestve  plennikov.  Teper' pod  ego  nachalom bylo  eshche
pyat'desyat  chelovek,  kotorye  dolzhny  byli  sovershit'  napadenie na  odin iz
gruzovikov ESO.
     Nesorazmernost'  zadachi  i  vozmozhnostej  etih  ploho  obuchennyh  lyudej
nervirovala  Leflera.  Emu  ne  nravilas'  i  obstanovka  na  "Agrippe", gde
slonyalis'   razogretye  alkogolem  devicy  i  trebovali  lyubvi  ot   kazhdogo
vstrechnogo.
     Vprochem,  dal'she  opredelennyh otsekov ih ne  puskali, inache upravlenie
sudnom bylo by polnost'yu paralizovano.
     -- |j, soldat!  -- Iz-za ugla galerei  vyporhnulo  ugorevshee sushchestvo s
razmazannoj  po  licu pomadoj. Devushka shvatila Rino za lokot'  i potyanula k
sebe. -- Soldat, ty menya... hochesh'? -- sprosila ona ne slishkom uverenno.
     -- Ochen', dorogaya, no luchshe sdelat' eto na obratnom puti. Ponimaesh'?
     --  Ne-a, --  chestno priznalas' devushka, a  zatem dostala iz malen'kogo
karmashka svoe udostoverenie i  pokazala ego Rino. --  A ya -- vot, -- skazala
ona, slovno eto byl vazhnejshij argument v pol'zu ee predlozheniya.
     -- YA sejchas ne mogu, ponimaesh'?
     -- On  nikak ne mozhet, milochka, potomu chto u nego  uzhe est' devushka! --
prozvuchal sovsem ryadom znakomyj golos.
     Lefler obernulsya i  uvidel Haliyu. Ona  opyat' byla  v voennoj  forme, no
smotrela na Rino kuda privetlivee, chem vo vremya ih poslednej vstrechi.
     -- Zdravstvuj, -- skazal porazhennyj Lefler. -- Ty otkuda zdes'?
     -- Da ya byla zdes' s samogo nachala.
     -- Tochno, -- unylo dobavila  moloden'kaya zhurnalistka, -- kogda nas syuda
zagonyali, ya ee videla... Nu ladno, soldat, poka.
     -- Poka,  dorogaya, -- otvetil Rino i provodil devushku vzglyadom, poka ta
ne skrylas' za uglom.
     -- Mezhdu prochim, ona molozhe menya let na pyat', -- skazala vdrug Haliya.
     -- CHto, pravda?
     -- Skazhesh', chto nezametno?
     -- Voobshche-to ya ob etom ne dumal.
     -- Ty idesh' k Smajli?
     -- Da, est' koe-kakie problemy.
     -- Nu tak pojdem vmeste, a to vdrug k tebe eshche kto-nibud' pristanet.



     SHvartovka  u stancii  "Snou-Gou"  byla  chisto  formal'noj.  S "Agrippy"
otstrelili  trehtonnyj kontejner so  svininoj,  i  korabl'  poshel dal'she, ne
dozhidayas' "spasibo" ot udivlennyh kolonistov.
     Do rubezha, na kotorom zakanchivalas' vlast' pravitel'stva, ostavalos' ne
bol'she treh chasov hodu.  I  v etot raz pomimo  estestvennogo volneniya  sredi
personala chuvstvovalsya neobychajnyj pod容m.  Vse govorili  o  kakoj-to moshchnoj
podderzhke, a  na soveshchanii u  Smajli Rino sobstvennymi  glazami videl zhivogo
savattera.
     To, chto eto ne byl paren' iz ESO, mozhno bylo ne somnevat'sya.
     -- Vashi lyudi, major, dolzhny prezhde vsego obespechit' bezopasnuyu dostavku
desanta na  transport, --  govoril Smajli, obrashchayas' k  Proninu, -- A sudami
ohrany  zajmutsya  sootechestvenniki  mistera  Grou.  K tomu zhe za pogranichnuyu
liniyu  "shtyusy"  ne  idut  i  peredayut  estafetu  soprovozhdeniya  gonkuram.  YA
pravil'no izlagayu, mister Grou?
     -- Da, ser. Sovershenno tochno.
     "Vot eto dela", -- razmyshlyal Rino, vremya ot vremeni poglyadyvaya na Grou.
Nevol'no  emu  na um prihodili vospominaniya o  pohozhem sovete, pered nachalom
operacii na Maksikole. No togda vse  bylo po-drugomu, i desantniki nadeyalis'
tol'ko na sebya.
     Kogda soveshchanie zakonchilos', k Rino podoshel Grou.
     -- YA ochen' hotel  s vami poznakomit'sya, lejtenant Lefler, -- skazal on.
--  Mister Smajli rasskazal mne, chto vam  udalos' sdelat',  i ya dogadyvayus',
chego vam eto stoilo.
     --  Nu  chto vy, ser,  v osnovnom ya prosto spasal svoyu shkuru,  --  pozhal
plechami Rino, lovya na sebe vzglyad Halii.
     --  Tem ne menee dobytye vami svedeniya  pomogli nam s  misterom  Smajli
luchshe ponyat' drug druga.
     -- YA rad, esli vse zhertvy byli ne naprasny.
     -- Oni ne byli naprasny, -- podtverdil  Grou, a zatem dobavil: -- Mezhdu
prochim, my s vami pojdem v odnoj komande.
     --  Neuzheli dlya vas eto tak  vazhno? -- udivilsya  Rino.  -- YA dumal,  vy
budete  rukovodit'  operaciej -- ved'  potrebuyutsya soglasovannye  dejstviya s
vashimi lyud'mi.
     -- Oni i  tak budut soglasovannye, -- zaveril ego Grou. -- I potom, mne
ochen' hochetsya pojti v boj ryadom s takim chelovekom, kak vy, lejtenant Lefler.
Ne sochtite eto za vysokie slova.
     Kogda Grou otoshel, ego estafetu prinyala Haliya. Ona vzyala Rino za lokot'
i ulybnulas' tak, kak ne ulybalas' emu nikogda.
     -- Kazhetsya,  mister Grou nagovoril tebe  kuchu  lyubeznostej? -- sprosila
ona.
     --  Slushaj,  chto  s  toboj  sluchilos'?  S  chego eto ty peremenila  svoe
otnoshenie ko mne? Ili eto Smajli dal tebe novoe zadanie?
     -- Net, Rino, eto moya lichnaya iniciativa. CHestnoe slovo.
     Lefler  znal, chto Haliya  yavlyalas' opytnym  agentom i  ee special'nost'yu
bylo kovarnoe soblaznenie,  odnako emu ochen' hotelos' verit', chto sejchas ona
govorit pravdu.
     -- Nu  chto, gospoda oficery, poladili? -- sprosil neozhidanno podoshedshij
Smajli,  odnako natolknuvshis' na kolyuchij  vzglyad Leflera,  slovno zashchishchayas',
podnyal ruki:
     --  Izvinite, lejtenant, ya tol'ko hotel napomnit', chto pora rashodit'sya
po mestam... Skoro ob座avyat gotovnost'.
     -- Da, ser, -- kivnul Rino i, povernuvshis', sobralsya  uhodit', no Haliya
snova ostanovila ego.
     -- Lefler, obeshchaj, chto vernesh'sya, -- potrebovala ona.
     -- Esli ty budesh' zhdat', u menya prosto ne budet drugogo vyhoda...
     -- YA budu zhdat'.



     Vse  povtoryalos' ili,  po  krajnej mere,  ochen' napominalo  to, kak vse
proishodilo v pervyj raz.
     Te  zhe byvshie policejskie v neudobnyh  mini-skafandrah,  te zhe  tyazhelye
avtomaty i dazhe kapsuly, iznutri napominavshie te samye dushegubki, v  kotoryh
neschastnyj desant pogibal eshche na podstupah k Maksikole.
     No tak kazalos'  tol'ko na pervyj  vzglyad, a  na samom  dele  desantnye
apparaty imeli  sovershenno  drugoe  naznachenie. Po  suti, eto  byli torpedy,
nachinennye zhivymi lyud'mi. Trebovalos' tol'ko probit' s razgonu bort korablya,
i vysazhivajsya sebe na zdorov'e.
     Pravda,  byla  opasnost', chto vse  pogibnut  pri udare,  no  dlya  etogo
sushchestvovala  massa dopolnitel'nyh  prisposoblenij, v tom chisle i  probojnye
mehanizmy, raspolozhennye v nosu apparatov.
     Lefler  postoyanno chuvstvoval na sebe vnimanie ostal'nyh bojcov komandy,
kotorye znali, chto Rino byl edinstvennym, kto sumel  vernut'sya s zadaniya.  I
teper' on  yavlyalsya  dlya  nih  ne tol'ko  komandirom,  no i nekim  schastlivym
talismanom.
     Krome osnovnogo  sostava v  kapsule okazalsya i Grou. Kak  i  obeshchal, on
prishel gotovyj k boyu, oblachennyj v germetichnyj shturmovoj  kostyum neizvestnoj
sistemy. Rino ne srazu ponyal, chto savatter nadel  svoyu sobstvennuyu amuniciyu,
na kotoroj bylo ukazano ego imya i voinskie zvanie.
     Grou podmignul Lefleru cherez steklo svoej maski i podvinulsya na skam'e,
propuskaya  zhurnalistskij  desant,  kotoryj raspredelili  v  kazhduyu  iz  treh
kapsul.  Skafandry  smotrelis' na etih rebyatah dovol'no neuklyuzhe, odnako oni
byli   osnashcheny   mini-kamerami,   mikrofonami,  svetodozatorami   i  prochej
snimayushchej, zapisyvayushchej i peredayushchej apparaturoj.
     Otnoshenie k  etim lyudyam u Rino nemnogo izmenilos',  kogda on uznal, chto
ni  odin  iz nih ne otkazalsya  ot neposredstvennogo uchastiya v  vysadke, hotya
Smajli podrobno raz座asnil, chem eto mozhet zakonchit'sya.
     Nakonec  pressa  rasselas'  v hvoste  kapsuly  i  soglasno  instrukciyam
pristegnulas' na vse remni bezopasnosti.
     I   snova   potyanulos'   ozhidanie,  skrashivaemoe  tol'ko  priglushennymi
peregovorami vnutrennih sluzhb sudna, kotorye sluchajno popadali na vnutrennyuyu
volnu desanta.
     "Zachem ya zdes',  ved' mog zhe otprosit'sya  na  otdyh",  -- podumal Rino,
kotorogo nikto ne tyanul v etu peredelku.
     Dazhe Smajli i  ego nevidimye shefy  ponimali: tashchit' v  draku  cheloveka,
tol'ko chto vernuvshegosya iz carstva mertvyh, nastoyashchee svinstvo.
     Rino snova sprashival sebya, no ne  nahodil otveta. Zachem on zdes'? Mozhet
byt', zatem, chtoby vse eto poskoree konchilos'.
     I potom, on  ne mog  otdyhat'.  On ne  mog  dazhe otospat'sya -- ego noch'
dlilas' vsego  pyat'-shest'  chasov,  a potom  on prosypalsya,  slovno nastupalo
vremya ego  vahty. Vot tol'ko dush dostavlyal emu nastoyashchee udovol'stvie. Takaya
prostaya shtuka, kak dush.
     Zastrekotali privody zamkov, zadraivaya  bokovoj lyuk. |tot  zvuk  slovno
podvodil  chertu,  napominaya,  chto nazad  hoda bol'she net.  Vyjti  iz kapsuly
teper'   mozhno  bylo   tol'ko   cherez  shturmovye   vorota,   kotorye  nachnut
funkcionirovat', esli udastsya probit' bort gruzovika.
     A esli ne udastsya? Ob etom luchshe ne  dumat'. Aviatory obeshchali postavit'
na  korpus sudna  mayak s bomboj. Snachala  on budet navodit' kapsulu, a zatem
vzorvetsya eshche do ee kasaniya i tem samym oslabit stenku.
     Drugoj  nepriyatnyj moment  --  rebra  zhestkosti na  vnutrennej  storone
sudna.  Esli  udar pridetsya v takoe rebro,  polovina lyudej v  kapsule  budut
pokojnikami, ostal'nye -- invalidami. Rino otlichno pomnil, kak  otdal prikaz
zastrelit' kapitana Pezho, kotoryj postradal pri zhestkoj posadke.
     Pod  polom  zaskrezhetali  ubiravshiesya  stopory. Kazhetsya, start byl  uzhe
blizok.
     -- Lejtenant Lefler, -- poslyshalsya v naushnikah golos Smajli.  --  ZHelayu
vam udachi.
     "Da poshel  ty", -- myslenno  rugnulsya  Rino, i v tu  zhe sekundu kapsula
rvanulas' s mesta.



     Staryj  holodil'nik  "Agrippa-12"  tol'ko vneshne  vyglyadel kak  obychnyj
gruzovik, no po suti, kak i vse detishcha Smajli,  yavlyalsya bazoj-transformerom,
napichkannoj slozhnoj bortovoj apparaturoj, shahtami  dlya desantnyh apparatov i
mini-angarami dlya perehvatchikov -- izlyublennoj podderzhki vo vseh ego akciyah.
     -- Dlya dyadi Pifa soobshchayu: obmen sostoyalsya... -- prozvuchal v efire golos
s edva zametnym akcentom. |to  oznachalo, chto  transport "Frinsuord"  peresek
"zelenuyu liniyu"  i  soprovozhdavshie  ego "shtyusy" poshli obratno. Odnako vmesto
nih ohranu  vzyali  na  sebya  gonkurovskie OSRy,  tyazhelye mashiny,  obladavshie
neobyknovennoj ognevoj moshch'yu.
     --  Ponyali -- otdyhaem... --  uverennym golosom  proiznes Dzhef,  korol'
radioperehvata,  kotoryj,  kak  i  vo  vremya  predydushchej operacii, sidel  za
kodiro-vochnym pul'tom.
     Proiznesya  odnu lish' frazu,  on potyanulsya  za platkom  i  vyter  so lba
krupnye  kapli pota. Vneshnee spokojstvie davalos' emu nelegko -- ved'  lyubaya
oshibka mogla stoit' zhizni vsemu sudnu.  Moshchnyj vrag byl sovsem  ryadom, i emu
bylo dostatochno tol'ko povoda, chtoby steret' "Agrippu" v poroshok.
     -- Nichego-nichego,  -- podderzhal  Dzhefa  Smajli, tajkom  vytiraya o bryuki
vspotevshie ladoni. -- Sejchas savattery zavyazhut draku, i my  pojdem vpered...
Pronin, navernoe, uzhe zazhdalsya.
     Dzhef kivnul i vymuchenno ulybnulsya.
     --  Vse  v   poryadke?  --  robko   sprosil  paren',   vysunuvshijsya   iz
generatornogo otseka. Ego zvali Bokach, i on pribyl na zamenu predatelya Roni.
     Smajli tol'ko kivnul, i Bokach, tyazhelo vzdohnuv, ischez.
     -- Nu chto, ya vklyuchayu radar? -- sprosil Dzhef.
     --  Da,  dumayu,  teper' uzhe  mozhno.  Nadeyus',  oni  ne obratyat  na  nas
vnimaniya.
     Dzhef  pospeshno  zashchelkal  tumblerami,  na   shirokom  ekrane  stala  vse
otchetlivee proyavlyat'sya  kartina  nachinavshejsya batalii. S obeih storon  v nej
prinimalo uchastie okolo pyatisot sudov.
     Po  obychnym chelovecheskim  merkam, eto bylo bol'shoe boestolknovenie,  no
dlya vojny savatterov i gonkurov -- tol'ko legkaya stychka dvuh razvedotryadov.
     -- Nu vot i nachalos', -- skazal Smajli, zatem vzyal mikrofon i proiznes:
-- Mister Skizi, my idem na perehvat "Frinsuorda"!
     --  Est',  ser,  --  otozvalsya  kapitan  "Agrippy",  i?  sudno   nachalo
uskoryat'sya,  odnovremenno korrektiruya svoj kurs.  Teper'  tolstaya "Agrippa",
vpervye za svoyu dolguyu kar'eru igrala rol' ohotnika.
     Pronzitel'no  pisknul  zummer  ohrannogo  kompleksa,  i   avtomaticheski
vklyuchilsya skaner.
     -- Mamochki, da oni nas zametili! -- vskriknul Dzhef, uvidev  tupuyu mordu
odnogo OSRa, mchavshegosya pryamo k "Agrippe".
     Uvelicheniya skanera vpolne hvatalo, chtoby  razglyadet'  kalibr plazmennyh
pushek, kotorymi raspolagal etot pozhiratel' zheleznyh tush.
     -- Delat'  nechego  --  dejstvuem  ekspromtom,  -- promolvil  Smajli  i,
vklyuchiv volnu pilotov, proiznes:
     -- Major, voznikli oslozhneniya, vash vyhod proizojdet ran'she!
     -- Vsegda gotov, ser, -- otozvalsya Pronin. -- Kto na eto raz?
     -- Odinokij OSR.



     Naruzhnye   kryshki  smotrovyh   lyukov  raspahnulis',  i   ottuda  vmesto
raskladnyh proverochnyh  stolov vyvalilis' pyat' "shtyusov", na hodu otrabatyvaya
manevrovymi soplami.
     OSR tut zhe  sdelal pricel'nyj  zalp,  i  istrebitel'  lejtenanta  Lajma
razletelsya iskryashchejsya pyl'yu.
     -- Nu pochemu  vy  nas  tak  ne lyubite?! -- v  otchayanii zakrichal Pronin.
Tol'ko chas nazad oni s Lajmom igrali v shashki i vot...
     Ostavshiesya "shtyusy" brosilis' v storony i, sleduya prikazu Pronina, stali
"derzhat'sya  podal'she". Sam zhe major napravil mashinu  za vypolnyavshim razvorot
OSRom. Oderzhav s hodu takuyu blistatel'nuyu  pobedu, vrazheskij  pilot likoval.
On uzhe zabyl,  chto sobiralsya atakovat' bol'shoe sudno, i teper' iskal slavy v
boyu s yurkimi mashinami arhidoksov.
     Ne davaya protivniku zakonchit' manevr, Pronin priblizilsya na maksimal'no
vozmozhnoe rasstoyanie i dal ochered' po kabine.
     Sinie iskry  i zheltye luchi srikoshetivshih  snaryadov govorili  o tom, chto
OSR pochti  neuyazvim.  Pronin poshel dal'she  i  v  upor  sdelal  zalp chetyr'mya
raketami.
     Mashina  protivnika vyskochila iz ognennyh razryvov i, kazalos', ostalas'
toj zhe, chto i prezhde. No tol'ko na pervyj vzglyad. Major videl, chto vrazheskij
apparat ryskaet iz storony v storonu i navernyaka uzhe vyzyvaet podmogu.
     I dejstvitel'no,  iz  temnoj bezdny kosmosa,  iz haosa yarkih  vspyshek i
blestevshih, kak  konfetti,  oblomkov vyrulili eshche dva  tupomordyh  monstra i
poneslis'  na  vyruchku  svoego  tovarishcha.  Pushchennye  imi  plazmennye  zaryady
proneslis', kak solnechnye protuberancy.
     --  Maz-zily, -- prokommentiroval Pronin  i,  vstav na krylo,  prinyalsya
rubit' iz pushek odnu iz ploskostej otyazhelevshego OSRa.
     Zametiv dvizhenie derzhavshihsya poodal' "shtyusov", on tut zhe kriknul:
     -- Derzhat'sya podal'she! Vashe delo -- mayaki na "Frinsuorde"!
     Zatem "shtyus" Pronina spryatalsya za korpusom  OSRa i stal  uporno dolbit'
ego bok, poka bednyaga ne stal teryat' kuski fasetochnoj broni.
     Mezhdu  tem vsled za  OSRaMH uvyazalas' dvojka  "li dzhordan"  --  shtatnyh
istrebitelej  armii savatterov. Vskore oni nagnali svoih izlyublennyh vragov,
i  u  nih nachalas' potasovka,  s  tochki zreniya  Pronina,  pohozhaya na bodanie
svinej. Moshchnye mashiny  rashodilis' v storony, a zatem neslis' navstrechu drug
drugu, molotya iz vseh pushek.
     Poka  ih  tankovaya bronya  derzhala udar, vse shlo kak  nel'zya  luchshe, no,
kogda zaryad plazmy  probival kontur generatora, proishodil  takoj vzryv, chto
na mgnovenie vse opticheskie sistemy "shtyusov" naproch' otkazyvali.
     "Pridurki",  --  v  kotoryj  raz   povtoril  Pronin,  metodichno  dolbaya
neuklyuzhego protivnika.
     "|to tebe za Lajma, svoloch', za Lajma! Za Lajma!" -- soprovozhdal Pronin
kazhdyj udachnyj snaryad.
     Vskore ego podopechnyj  poteryal upravlenie i letel,  kak tyazhelaya koloda,
medlenno, no verno dvigayas' k svoemu koncu.
     Tol'ko odnomu  emu  vedomym  sposobom Pronin razvernul  svoj  "shtyus" i,
postaviv  ego  perpendikulyarno korpusu OSRa, sumel uvidet' pilota vrazheskogo
sudna.  Tot  otchayanno  dergal  za rychagi  i  vertel  golovoj,  upryatannoj  v
urodlivyj  shlem. On videl  pushki perehvatchika prakticheski pered samym nosom,
nu i, konechno, natural'no delal v shtany.
     Pronin  nedolgo  ispytyval ego  terpenie  i sdelal zalp. Fonar'  kabiny
razletelsya  kuskami  bronestekla,  i  v  kresle  ostalsya nezashchishchennyj  vrag,
prikrytyj tol'ko tonkim plastikom shtatnogo skafandra.
     Sejchas on ne  dumal ni o chem -- Pronin znal eto po  sebe.  On byl gotov
umeret', i on umer -- v sleduyushchuyu sekundu. Ego telo bryznulo slovno arbuz, i
Pronin poschital Lajma otomshchennym.



     Stremitel'nyj  polet kapsul-torpred byl edva oshchutim, a zatem posledoval
zhestkij tolchok. Vprochem, Rino ozhidal, chto budet namnogo huzhe.
     Na zadnih ryadah ne vyderzhal strahovochnyj remen',  i odin iz zhurnalistov
-- izvestnyj reporter Homa Rudinshtejn, proletel vdol' salona i upal v  proem
mezhdu  skamejkami.  Pridya  v  sebya, on podnyal  golovu  i,  vzglyanuv na  Rino
sumasshedshimi glazami, zaoral:
     -- My vedem nash reportazh s desantnogo ob容kta, kotoryj...
     -- Zatknis', paren'! Ty nalinii svyazi -- ne ori!
     Rudinshtejn potryas golovoj i, kak pokazalos' Lefleru, ponyal, v chem delo.
     Mezhdu tem  teleskopicheskij manipulyator  vytolknul  vnutr'  "Frinsuorda"
oskolochnyj fugas, i tot gromko rvanul, preduprezhdaya soprotivlenie zashchitnikov
sudna.
     --  Kislorod! -- kriknul Rino v mikrofon, i  eto  oznachalo, chto sleduet
otkryt' klapan zapasnogo rezervuara. Vnutri atakovannogo  sudna  moglo  byt'
zadymlenie ili zashchitnaya  toksicheskaya sreda,  poetomu desantniki pol'zovalis'
germeticheskimi skafandrami.
     Stvorki nosovogo vyhoda razoshlis' v storony,  i Lefler na vsyakij sluchaj
polosnul po temnomu  prostranstvu dlinnoj ochered'yu. Otveta ne posledovalo, i
Rino pervym stupil na territoriyu "Frinsuorda".
     Sledom za nim, obgonyaya vseh ostal'nyh, vyprygnul gazoanalitik, i spustya
pyat' sekund ego golos izvestil o chistote atmosfery.
     Lefler podnyal zabralo i ostorozhno potyanul nosom vozduh.  Vonyalo gorelym
zhelezom, no eto  bylo nestrashno. Samoe glavnoe -- nos torpedy plotno uvyaz  v
bortu sudna i nikakih utechek vozduha ne nablyudalos'.
     -- Poshli vpered! -- kriknul Rino, i  iz raskolotogo nadvoe nosa kapsuly
stali vyprygivat' vooruzhennye lyudi.
     V  steny udaril snop yarkogo sveta, v kotorom vdrug poyavilsya prishedshij v
sebya reporter:
     -- My  vedem nash  reportazh s atakovannogo ob容kta, kotoryj proshel cherez
vse  podkontrol'noe pravitel'stvu prostranstvo! Policiya uveryaet nas, chto eto
sudno,  napominayu,  chto  ono nazyvaetsya  "Frinsuord",  perevozit  pohishchennyh
lyudej! I vo vsem  etom, povtoryayu -- vo vsem etom obvinyayutsya sluzhashchie  Edinoj
sluzhby  oborony. Iz slov sotrudnikov special'nogo departamenta sleduet:  ESO
voobshche ne lyudi!  I  chto  imenno oni  voruyut  lyudej,  chtoby  potom sozhrat'  v
zamorozhennom vide!
     -- |j, chto ty nesesh'?! --  voskliknul  Rino i popytalsya  shvatit'  Homu
Rudinshtejna za ruku, no tot lovko uvernulsya, i, povinuyas' ego  znaku, kameru
i svet napravili na Leflera.
     -- Kak raz sejchas,  -- prodolzhal  Rudinshtejn, -- vy vidite rukovoditelya
shturma lejtenanta Rino Leflera. Imenno on budet sokrushat' prestupnye zamysly
ESO i sorvet pokryvala s ih kannibal'skoj sushchnosti!
     Na sekundu Lefler rasteryalsya. Snachala on hotel  prosto dat' reporteru v
mordu,  no potom do nego doshlo, chto, vo-pervyh, eto pryamoj  efir i obo  vsem
proishodyashchem  poluchayut  informaciyu  milliardy slushatelej, a vo-vtoryh,  etih
lyudej  special'no  vzyali s soboj, chtoby nikto  ne  sumel  upreknut'  komandu
Smajli v podtasovke faktov.
     --  Paru slov o slozhivshejsya situacii, lejtenant! --  Homa sunul  tonkij
mikrofon  pryamo  Rino  pod nos, odnako  tot  po  staroj policejskoj privychke
promolvil:
     --  Bez  kommentariev, --  i podnyav avtomat, vystrelil v zamok zapertoj
dveri.
     V   novom   pomeshchenii   gruppa  vstretila  ozhestochennoe  soprotivlenie.
Vooruzhennyh lyudej bylo malo -- tol'ko personal sudna, --  odnako dralis' oni
yarostno, i v osnovnom eto byla rukopashnaya shvatka.
     V  hod shli kuski armatury, mednye sterzhni ot reaktorov, razvodnye klyuchi
i   remontnye  dreli,  kotorymi  zashchishchavshiesya  razmahivali,  uhvativshis'  za
elektricheskie shnury.
     O  shlem  Leflera  dvazhdy  razbivali  kakie-to  pribory,  no  on  uporno
probivalsya vpered, ekonomno strelyaya iz avtomata i ne  pozvolyaya shvatit' sebya
za gorlo.
     -- Dokladyvaet Zinziver! Doshli do stojki s teploobmennikami! -- soobshchil
komandir vtoroj gruppy, kotoryj shel etazhom vyshe.
     -- Molodcy, -- pohvalil Rino i  tut zhe poluchil po golove s takoj siloj,
chto na sekundu uvidel Tusseno, rodnoj Grinstoun i svoj policejskij uchastok.
     "Da gde zhe ya na samom dele?" -- podumal on,  no tut zhe uslyshal istoshnyj
vopl' Homy Rudinshgejna:
     -- Lejtenant Lefler  uronil avtomat! CHto zhe budet, dorogie telezriteli,
ub'et  li ego etot  zdorovyak  ili my  stanem svidetelyami nevidannogo podviga
geroicheskogo policejskogo?!
     "Vot svoloch'", -- podumal Rino i  tol'ko sejchas ponyal, chto on  lezhit na
spine, a kakoj-to  chelovek s  vypuchennymi glazami pytaetsya prosunut' pod ego
shlem kusok zaostrennyj provoloki.
     Lefler ne  uspel dazhe tolkom razobrat', chto  proizoshlo, odnako motornaya
pamyat'  tela  srabotala, kak otlazhennyj mehanizm. Soldatskij nozh okazalsya  v
ego  ruke,  i Rino udaril sidevshego  na nem cheloveka v levyj bok. Neschastnyj
oprokinulsya  na pol,  i  Rino, pomenyavshis' s nim mestami,  dobil  ego  dvumya
udarami.  Zatem podhvatil  svoj avtomat i  snova uslyshal  vostorzhennye kriki
reportera:
     --  Takogo videt'  nam  eshche  ne prihodilos',  dorogie druz'ya! Lejtenant
Lefler bukval'no izrezal na kuski  etogo  monstra! Vot ona  --  shvatka dvuh
ideologij! Vot ono -- torzhestvo pravogo dela!
     Tem  vremenem  razgoryachennye  shvatkoj  bojcy  uzhe vzlamyvali sleduyushchuyu
dver'.
     Zamok poddalsya legko, no v dvernoj proem srazu poleteli puli, i odin iz
desantnikov byl  srazhen na meste. Bronebojnaya pulya proshla navylet  cherez ego
kirasu, i telo pavshego nemedlenno stalo ob容ktom interesa reportera.
     Grou  shvyrnul  v proem granatu i  posle  vzryva pervym rvanulsya vpered.
Rino posledoval za nim, uslyshav naposledok kommentarii Rudinshtejna:
     -- |to pervaya poterya, damy i gospoda! Pulya nastigla geroya v tot moment,
kogda...
     "Nastoyashchie  svolochi", --  snova podumal  Rino,  padaya  na  zhivot, chtoby
ukryt'sya za  telami  dvuh  zashchitnikov korablya  -- za  vystupavshej  iz  steny
konstrukciej pryatalsya  strelok.  Edva kto-to  vysovyvalsya  iz-za  dveri,  on
strelyal, i strelyal dovol'no metko.
     Sam  Rino, Grou i eshche neskol'ko bojcov pytalis' dostat' etogo parnya, no
vskore  emu  na pomoshch' prishel pulemetchik,  kotoryj zanyal vygodnuyu  poziciyu v
samom konce koridora.
     "Nu vse -- kranty nam",  -- podumal Lefler, kogda odna iz pul' shchelknula
po  ego  shlemu, zastaviv  uvidet'  raznocvetnyh  ptichek.  Ryadom upal  tyazhelo
ranennyj boec, i tol'ko togda Lefler vspomnil pro svoj pistolet.
     "Bajlot" nikuda  ne devalsya, on zhdal  svoego chasa v  kozhanoj, propahshej
maslom kobure.  I,  edva  Rino  podnyal  ego,  naceliv  v prostranstvo, vremya
zamerlo i vragi pokorno podstavili svoi golovy.
     I snova Lefler nazhimal na  kurok,  i ego puli sami nahodili protivnika,
krosha ego na anatomicheskie elementy i provozglashaya silu i izbrannost' svoego
hozyaina.
     --  Net, nu vy tol'ko  posmotrite, kakaya izumitel'naya strel'ba, damy  i
gospoda!  Napominayu vam, chto  vy  smotrite  pryamoj  reportazh  s atakovannogo
sudna! Dlya teh, kto podoshel pozzhe, predstavlyayu lejtenanta Leflera -- vse eto
vremya  on  bessmenno  rukovodit operaciej i  demonstriruet otlichnoe vladenie
nozhom, shturmovym avtomatom i pistoletom.  A  von tot chelovek s prostrelennoj
golovoj  --  v  konce  koridora  --  eto  zhertva  lejtenanta  Leflera!  Pyat'
vystrelov, i vse v golovu -- eto, ya vam skazhu, prosto pokazatel'no!
     Rino otupelo  obernulsya i  uvidel  lezhavshego nepodaleku reportera.  Tot
uvlechenno  opisyval  proishodyashchie sobytiya, a operator s nebol'shoj kameroj  v
rukah  snimal vse, o chem  krichal  Rudinshtejn. Lefler  zametil, chto etu  rol'
teper' vypolnyal drugoj chelovek, a pervyj operator lezhal vozle  samoj dveri v
bol'shoj luzhe krovi.
     "Vot  duraki-to,  --  podumal Rino.  -- Im-to eto  zachem?" Zatem  ubral
pistolet v koburu, otyskal svoj avtomat i kriknul:
     -- Kopy, vpered! Pokazhem etim ublyudkam!
     Bol'she dverej ne  bylo.  Otryad  vyrvalsya v sluzhebnuyu  galereyu,  po  obe
storony kotoroj nahodilis' morozil'nye kamery.
     Desantniki pobezhali  dal'she,  no Homa Rudinshtejn potreboval, chtoby  emu
vskryli hotya by odnu iz nih.
     Vzryv pehotnoj  granaty  otkuporil  pervuyu dver', i  glazam  shturmuyushchih
predstala  kartina  absolyutnogo  poryadka,  kotoromu  podchinyalis'  bezuprechno
rovnye  shtabelya  kartonnyh korobok.  Na  vseh  nih  byli  narisovany rozovye
svinki, odnako vskrytie pervogo zhe  yashchika podtverdilo samye hudshie opaseniya:
korabl' transportiroval usushennye i spressovannye trupy lyudej.
     Reakciya  u vseh byla raznaya. Kopy tut zhe pomchalis' v koridor, vopya, chto
budut mstit',  a Homa Rudinshtejn potreboval otregulirovat' svet  i prodolzhil
svoj reportazh:
     --  Itak,  gospoda, teper' vy  vidite  sami:  oficery  iz  Departamenta
special'nyh operacij vovse ne oshibalis'! Zdes', v etih yashchikah, -- Rudinshtejn
obvel rukoj  ves' ob容mistyj tryum, -- byt' mozhet, desyat' ili  dazhe pyat'desyat
tysyach lyudej, zhenshchin,  starikov i detej,  mnogie  iz kotoryh  eshche  vchera byli
nashimi dobrymi znakomymi, sosedyami ili,  ya  ne poboyus' etih  slov,  lyubimymi
chadami i blizkimi rodstvennikami.  A teper' oni lezhat etoj grudoj morozhenogo
myasa, kotoruyu vezli  za tridevyat'  zemel', chtoby poteshit' utroby kannibalov.
Znalo li ob etom nashe pravitel'stvo, sprosite  menya vy, i  ya skazhu vam: edva
li, odnako nashi ministry  ne delali nichego, hotya i dogadyvalis' o roli ESO v
nashej  obshchestvennoj  zhizni.  Dumayu,  ne  oshibus', esli  ot  imeni  vseh  vas
potrebuyu: ministrov-predatelej k otvetu!



     Kogda pochti chto vse sudno bylo pod kontrolem napadavshih,  Rino prishlos'
uderzhivat' svoih  razgoryachennyh  bojcov, kotorye  ubivali vseh bez  razbora.
Kogda ugovory ne dejstvovali, Lefler primenyal silu.
     Dvoim dostalos' po shlemu  pistoletnoj  rukoyatkoj,  a  eshche  odnogo  Rino
prosto arestoval.
     -- Pojmite,  nel'zya  ubivat' vseh! -- krichal on. -- My dolzhny dostavit'
sudno  obratno, chtoby ego soderzhimoe stayu glavnoj ulikoj v sudebnom processe
protiv etih agressorov!
     Takoe ob座asnenie  bylo  prinyato,  poskol'ku vse policejskie znali,  chto
takoe  ulika.  I, vosstanoviv takim obrazom poryadok, Lefler v  soprovozhdenii
Grou i eshche pyateryh bojcov pristupil k shturmu kapitanskoj rubki -- poslednego
oplota soprotivleniya.
     Pomimo kapitana, tam nahodilis'  eshche neskol'ko  oficerov, no oni uporno
otkazyvalis' ot peregovorov i otchayanno posylali pros'by o pomoshchi, obrashchennye
k sudam soprovozhdeniya.
     Odnako te byli zanyaty v bitve, kotoruyu im navyazali savattery.
     Vyshibnoj  zaryad rvanul so strashnym grohotom, i  prochnaya dver' vletela v
rubku. Ona snesla odnu iz panelej upravleniya i ubila pomoshchnika kapitana.
     V klubah dyma Lefler vorvalsya v pomeshchenie i byl vynuzhden zastrelit' eshche
odnogo oficera, kotoryj pytalsya vospol'zovat'sya avtomatom,
     --   Predlagayu  vam  sdat'sya,  vospol'zovavshis'   chetvertym  paragrafom
voennogo uklada! -- neozhidanno gromko zayavil Grou.
     --  Provalis' v  preispodnyuyu,  podlyj  savatter!  --  zavopil  v  otvet
kapitan, polozhiv  ruku na rukoyatku krasnogo klyucha. Ne bylo somnenii, chto eto
byla komanda na samolikvidaciyu i zhit'  vsem,  nahodivshimsya  na "Frinsuorde",
ostavalos' schitannye sekundy.
     -- Pozdorovajtes' s vechnost'yu!  Podlye  savattery! -- eshche raz prokrichal
kapitan, vidimo ne silah prinyat' samoubijstvennoe reshenie.
     -- Ne speshi, truslivyj gonkur, ya zdes' tol'ko predstavitel', a eti lyudi
-- arhidoksy. Teper' oni znayut vse!
     -- Vse ravno, provalites' vmeste s arhidoksami!
     --  |j ty,  shturman!  Uberi ruku ot yashchika, --  potreboval Rino,  ugadav
namerenie odnogo iz oficerov.
     Neschastnyj, k kotoromu on obratilsya, vzdrognul i vytyanulsya,  kak  pered
starshim chinom. A zatem iz ego glaz pokatilis' predatel'skie slezy.
     -- A vam, kapitan, ya prikazyvayu --  ostav'te v pokoe klyuch  i nemedlenno
sdajte korabl' po vsem pravilam...
     -- YA... YA ne mogu etogo sdelat'... -- otvetil  kapitan, ne ponimaya, chto
s nim proishodit.
     -- V  lyubom  sluchae  vy  ne mozhete oslushat'sya moego prikaza! -- tem  zhe
stal'nym golosom povtoril Lefler.
     -- K-kto vy?  --  nereshitel'noe vyrazhenie  lica kapitana  smenilos'  na
grimasu strashnoj  dogadki. -- Va...  Vasha CHest'  --  prostite menya! Prostite
menya, Vasha CHest'! -- zavopil on i upal na koleni.
     Vsled za nim na koleni povalilis' i vse ostal'nye.
     -- Horosho,  -- neznakomym samomu sebe golosom  proiznes Lefler. -- Vashe
raskayanie budet uchteno.  A  vy, --  tut on  obernulsya  k soprovozhdavshim  ego
bojcam, -- ostan'tes' s nimi, my vozvrashchaemsya.



     Limuzin  direktora  ESO  Mensa Podklava  ostanovilsya  vozle  beskonechno
dlinnoj lestnicy Dvorca pravitel'stva.
     Srazu  shest'  lakeev   vystroilis'  dlya  ceremonial'nogo  soprovozhdeniya
vysokogo  dolzhnostnogo lica, a chelovek v pozolochennoj livree besshumno otkryl
dvercu avtomobilya.
     Edva  makushka  direktora  Podklava poyavilas' iz  mashiny, orkestr gryanul
marsh Mendel'sona. V pravitel'stvennom dvorce ochen' chtili tradicii, hotya i ne
razbiralis' v nih dolzhnym obrazom.
     Perekryvaya  marsh  grohotom,  rota pochetnogo karaula trizhdy otsalyutovala
zalpom iz soroka  ruzhej. CHto proishodilo  dal'she,  Podklav  uzhe  ne  slyshal,
poskol'ku voshel v  vestibyul' dvorca i tyazhelye  dveri  otrezali  ot nego  vse
zvuki vneshnego mira.
     -- K liftu, vashe prevoshoditel'stvo? -- sprosil pozhiloj lakej iz sluzhby
vnutrennego bdeniya.
     -- Tak  tochno,  --  privychno otvetil  direktor i, obernuvshis' k  svoemu
zamestitelyu Peyu Gaga,  obronil: -- Derzhat'sya budem  do poslednego -- nikakih
priznanij...
     -- Oda,  ser. Inogo i byt' ne dolzhno, -- podtverdil reshimost' bossa Pej
Gaga  i  shiroko  zevnul.  On  byl uveren,  chto  zhalkie  arhidoksy prosto  ne
posmeyut... Nikogda ne posmeyut...
     Ploskoe tel'ce kara  ostanovilos' naprotiv novyh gostej, i te ceremonno
rasselis' na kreslah.
     -- K liftu, -- proiznes lakej-rasporyaditel'.
     Kar plavno  vzyal  s mesta  i  pomchalsya vdol' mramornyh kolonn, uhodyashchih
vverh i teryavshihsya v velichavom polumrake ministerskih pokoev.
     -- Po-moemu, eto  idiotizm --  delat'  takie ogromnye holly, -- obronil
pomoshchnik direktora.
     -- A chego zhe ty hotel -- arhidoksy na redkost' glupye sushchestva.
     -- Odnako ministry v lyubom obshchestve otlichayutsya umstvennymi defektami.
     --  Tut  ya  s toboj  soglasen.  Mozg  ministra  tol'ko  vneshne vyglyadit
priemlemym dlya razumnogo sushchestva, na samom dele lyuboj ministr prosto debil.
     -- A chto zhe takoe prem'er-ministr?
     -- Prem'er-ministr -- eto debil, kotoryj dumaet, chto on ne debil.
     Oba negromko rassmeyalis'.
     Nakonec  kar  ostanovilsya  vozle lifta,  imevshego  razmer  stoyanki  dlya
trejlerov.  Passazhiry  podnyalis'  s  mest i  okazalis' pod  pokrovitel'stvom
vazhnogo liftera.
     -- Kakoj etazh, gospoda?
     --  Rezidenciya  prem'er-ministra,  --  vazhno  soobshchil  direktor  ESO  i
pochuvstvoval, chto emu l'stit samo proiznoshenie etoj frazy.
     "Rezidenciya  prem'er-ministra", --  eshche  raz  proiznes  on  myslenno  i
ustydilsya, chto ishchet raspolozheniya zhalkogo arhidoksa.
     -- Da ya ego -- v poroshok...
     -- CHto, prostite? -- sprosil lifter.
     -- A ne tvoe delo! -- rezko zametil direktor. -- Ty etot! Kak ego?
     -- Zadnica, -- negromko podskazal pomoshchnik.
     -- Tochno! Ty zadnica!
     -- Kak vam  budet  ugodno, ser, -- uchtivo proiznes  lifter i  ostanovil
kabinu. -- |tazh prem'er-ministra! Proshu na vyhod, lift dal'she ne idet!
     Passazhiry vyshli, i pomoshchnik tiho proiznes:
     -- Po-moemu, on nam hamil... Ili net?
     -- Edva li, Pej. Arhidoksy ochen' truslivy.
     Projdya  po  koridoru,  otdelannomu  plastinami  iz  prirodnogo  zolota,
direktor ESO i ego pomoshchnik voshli v soveshchatel'nuyu zalu.
     Stoyavshij na vozvyshenii  orkestr vashingtonskih  gvardejcev gryanul "Heppi
bezdej" -- tradicii vo Dvorce pravitel'stva chtilis' ochen' revnostno.
     Kak okazalos', ves'  kabinet  ministrov byl uzhe v sbore. I edva prem'er
uvidel direktora ESO, on proster k nemu ruki i voskliknul:
     --  Pozhalujsta, Mene, ob座asnite  nam, chto  proishodit?  |ti  chudovishchnye
reportazhi  po  lazervizhn bukval'no  sveli  menya  s  uma!  Skazhite,  chto  eto
nepravda, Mene!
     -- Nu razumeetsya, Dzhordzh, -- v ton prem'eru otvetil direktor Podklav.
     On zanyal  svoem mesto  za  soveshchatel'nym stolom  i  nachal dostavat'  iz
portfelya dokumenty  --  to  est'  vel sebya kak obychno.  Vprochem,  fizionomiya
generala  Sigurda, shefa Special'nogo policejskogo departamenta, ne pozvolyala
Mensu polnost'yu chuvstvovat' sebya v svoej tarelke.
     Nesmotrya na vse usiliya direktora Podklava, Sigurd protivilsya  dopushcheniyu
v  svoj apparat komissarov ESO i  metodichno unichtozhal sotrudnikov,  popavshih
pod ih  verbovku. Emu nevozmozhno  bylo dat' vzyatku,  poskol'ku dazhe  v  etih
voprosah on byl krajne izbiratelen.
     --  Proshu  vas,  Mene,  dajte  zhe  ob座asnenie  vsemu  etomu!  --  snova
voskliknul prem'er, ukazyvaya na  bol'shoj ekran,  na kotorom demonstrirovalsya
rolik s zapisannymi reportazhami.
     Direktor  ESO  chuvstvoval,  chto  eto  polnyj  proval, odnako  moshch'  ego
gosudarstva podderzhivala Podklava, i on sohranyal izvestnyj zapas  derzosti i
samoobladaniya.
     -- On nichego ne smozhet vam ob座asnit'! -- gromko  ob座avil general Sigurd
i tak  posmotrel  na direktora ESO, chto  tomu stalo  ne  po sebe.  -- On  ne
chelovek --  on  zlobnoe  nasekomoe, kotoroe ne  rodilos' iz  chreva materi, a
vyvelos' iz vonyuchego muravejnika!
     --  Ty  govorish'  kak savatter, Sigurd!  -- prishel na pomoshch'  direktoru
pomoshchnik Pej Gaga.
     Odnako eto stoilo  emu ochen' dorogo.  Otkuda-to  szadi podskochili  troe
gromadnyh sotrudnikov Sigurda i,  stashchiv Peya na pol,  vkololi  emu loshadinuyu
dozu trankvilizatorov.
     Neschastnyj izognulsya v dugu i  obmyak, a  Mene dazhe ne mog prijti emu na
pomoshch',  poskol'ku  ryadom s nim vstali  dvoe lyudej, vooruzhennyh bronebojnymi
ruzh'yami.
     Svoloch' Sigurd znal, kak ubedit' opponenta.
     --  Mozhet,  vse-taki  ne  nuzhno,  general?!   --  podal  golos  ministr
vnutrennih del, svoej lysoj golovoj napominavshij bil'yardnyj shar.
     -- Syad'te na  mesto, ministr, i ne  davajte  povodu usomnit'sya v  vashej
loyal'nosti,  -- mrachno proiznes  shef  special'nogo departamenta, i vse, dazhe
prem'er Dzhorzh Fas'yan, prikusili yazyki i prevratilis' v nemyh nablyudatelej.
     Tem vremenem v zal voshli neskol'ko chelovek, oblachennyh v belye  halaty.
V  ih  rukah  byli ostro  ottochennye  nozhi --  sovsem  nepohozhie  na obychnye
hirurgicheskie  instrumenty.  Mene  dogadyvalsya  o  namereniyah  etih  lyudej i
prikusil  gubu,  myslenno  proslavlyaya  svoego  imperatora,  kak i  sledovalo
hrabromu oficeru.
     Potom poslyshalsya otvratitel'nyj tresk razrezaemyh reber, kotoryh v tele
gonkurov i savatterov bylo v vosem' raz bol'she, chem v tele arhidoksov.
     Posle vskrytiya kazhdogo novogo  ryada Sigurd treboval  ot ministrov lichno
zasvidetel'stvovat' otlichie "etih urodov ot nas -- normal'nyh lyudej".
     Ministr kul'tury dvazhdy padal v  obmorok, a glava  ministerstva pechati,
kak nastoyashchij tertyj ugolovnik, tol'ko pleval na mramornyj pol skvoz' redkie
zuby.
     -- Nu i  chto  vy mozhete  nam skazat'  posle  vsego  etogo?  --  sprosil
nabravshijsya  reshimosti prem'er-ministr,  kogda  raschlenennoe na  kuski  telo
vynesli iz zala.
     Ponyav,  chto dal'she izvorachivat'sya  bespolezno, Mene Podklav momental'no
prevratilsya v predstavitelya velichajshej iz derzhav i, podnyavshis' vo ves' rost,
proiznes:
     -- YA predstavlyayu zdes' velikuyu imperiyu gonkurov i imperatora Illariona,
a potomu skazhu tol'ko odno: nam  nuzhny byli tela arhidoksov i  my  ih brali,
kak beret ohotnik dich' v dikom lesu. Vy dlya nas --  nichto, zhivoe i smerdyashchee
myaso, kotoroe  geniem  nashih  velichajshih  uchenyh prevrashchaetsya  v  luchezarnyh
voinov imperii! Esli posmeete ubit' menya -- eto v vashej vlasti, no znajte, ya
budu otomshchen, a  vashi planety obratyatsya v pepel. Vas i tak uzhe  pochti chto ne
sushchestvuet!
     Podklav  sel i  obidchivo  podzhal  guby,  kak  budto  ego  dejstvitel'no
obolgali.
     Mezhdu tem vse ministry kabineta sideli, slovno porazhennye gromom,  a  u
prem'era poyavilsya  nervnyj  tik.  I  tol'ko  Sigurd  ulybalsya  skvoz'  masku
nenavisti i podbiral samye razyashchie i obidnye slova.
     -- Slushaj zhe menya, zhalkoe nasekomoe, --  nachal  on. -- Vos'moj flot, na
kotoryj  ty  tak  nadeesh'sya,  vedet  oboronitel'nye  boi  v  predelah  tochki
bazirovaniya.   Ego  tesnyat  korabli,  vozglavlyaemye  oficerami,  ostavshimisya
vernymi dolgu  i ne prodavshimisya za tvoe zoloto,  mraz'! Avianosec "Arizona"
blokirovan u Kitrika, a  vos'maya Special'naya brigada dazhe ne sumela pokinut'
porty! Vse oni  prakticheski unichtozheny, Mene, a tvoi dohlyaki na bazah ESO ne
v  schet. Za eti gody oni  ne nauchilis' nichemu, krome kak vorovat' mladencev!
-- Sigurd perevel  duh  i  uzhe spokojnee prodolzhil:  --  I potom, teper'  my
zaodno  s  savatterami.  I  hotya  nas  malo,  nashi  tehnologii sdelayut  soyuz
neobychajno sil'nym. Po vykladkam specialistov, vojna prodlitsya vsego pyat'sot
let,  a  potom  gon  kury  prosto  perestanut  sushchestvovat',  ischeznut,  kak
biologicheskaya edinica...
     --  A my nanesem udar ran'she, chem vy sostavite  vash soyuz! -- v otchayanii
voskliknul Mene Podklav. -- My vas ispepelim! My vas ispepelim! Ispepelim!
     Direktor isstuplenno bryzgal slyunoj i byl slegka udivlen, kogda na lice
Sigurda vdrug poyavilas' udovletvorennaya ulybka.
     Pochuvstvovav  za  spinoj kakoe-to bespokojstvo,  direktor ESO  medlenno
obernulsya i uvidel savattera. |tot merzavec byl v paradnom obmundirovanii, a
na ego pravom pleche krasovalsya znak pochetnogo polkovnika.
     Mene  pochuvstvoval pozyv nemedlenno brosit'sya na  vraga i zadushit'  ego
golymi rukami, chego by eto ni stoilo, odnako savatter  shagnul v storonu, i v
zal voshel drugoj chelovek.
     |to byl arhidoks, i na mig Podklavu pokazalos', chto oni znakomy. Odnako
pamyat' podvodila ego, i  tol'ko neproizvol'naya drozh'  v nogah govorila,  chto
otvet gde-to ryadom.
     "Lyuboj  gonkur  i savatter, v  zdravom ume i rassudke,  srazu uvidit  i
srazu uznaet", --  promel'knuli v  golove Mensa  zauchennye  s detstva slova,
zatem  ego  nogi  podkosilis',  i Podklav  ruhnul na  koleni, a iz glaz  ego
pokatilis' slezy raskayaniya.



     CHasy na bashne probili sem' utra.
     Makarios  otryl  glaza  i,  sozercaya  raspisannyj  olovyannymi  kraskami
potolok, nachal pro sebya otschet sekund.
     Na cifre chetyrnadcat' skripnula dver', vedushchaya v ego pokoi, i k krovati
imperatora priblizilsya Trill, staryj sluga s licom, pohozhim na popugaya.
     --  Dobroe utro,  Vashe  Imperatorskoe Velichestvo, -- proiznes  sluga  i
sklonilsya  v  nizkom poklone.  --  Kak vam  spalos'?  -- sprosil on,  slegka
raspryamivshis'.
     -- Kak obychno, Trill, -- kapriznym golosom otvetil imperator. -- Spal ya
prosto otvratitel'no.  Dazhe trudno predstavit', chto  kto-nibud'  v etom mire
spit huzhe menya...
     -- Proshu  odevat'sya, Vashe Imperatorskoe Velichestvo, -- napomnil  Trill,
kotoryj mnogo let vyslushival zhaloby imperatora i uzhe ne pridaval im nikakogo
znacheniya.
     Makarios spustil  nogi na pol i  na mgnovenie zamer, slovno  razmyshlyaya,
stoit li voobshche segodnya vstavat'. Zatem on  kachnul  tulovishchem i, opershis' na
zhilistye nogi, podnyalsya vo ves' rost.
     -- Kakie novosti s Manakskogo  fronta? Kto kogo  pobil -- my ih ili oni
nas?
     -- Floty otoshli na peregruppirovku... -- korotko poyasnil Trill.
     -- Ponyatno, --  kivnul imperator. Vse chashche v voennoj kampanii sluchalis'
bitvy,  v  kotoryh armii nesli neischislimye  poteri, odnako  ostavalis'  pri
svoih poziciyah.
     -- Na Polajpec provedena uspeshnaya vysadka. Protivnik  sbroshen v more, i
my kontroliruem sem'desyat procentov poverhnosti.
     -- Uzhe koe-chto.
     Imperator sbrosil s sebya tonkuyu rubashku i, ostavshis' sovershenno  nagim,
poshel v ugol spal'ni.
     Povinuyas' signalam datchikov,  otkrylas' potajnaya  dver', i  Makarios  s
hodu upal v glubokuyu chashu s ledyanoj vodoj.
     Sluga  Trill  pomorshchilsya  i  peredernul  plechami  --  on nikak  ne  mog
privyknut' k tomu, chto imperator kazhdoe utro brosalsya v holodnuyu vodu.
     --  Halat, Trill! --  poslyshalsya  trebovatel'nyj  golos  imperatora,  i
sluga, ochnuvshis', zaspeshil k studenomu bassejnu.
     Podnyavshis' iz kupal'ni sovershenno drugim chelovekom, imperator ostanovil
svoj vybor  na prostom kostyume gvardejskogo polkovnika, a zatem napravilsya v
stolovuyu, gde na zolotom blyude emu podali rublenuyu krapivu so sladkim sousom
i nemnogo dikih yagod s varenym risom.
     Ogranichivshis'  stol' skudnoj trapezoj, imperator  pokinul  stolovuyu i v
soprovozhdenii  dvuh  desyatkov  slug,  pomoshchnikov  i  prosto  nenuzhnyh  lyudej
napravilsya v zal voennoj strategii.
     Tam,  sredi   mnozhestva  kart,  gigantskih  opticheskih  postroitelej  i
golograficheskih demonstratorov, imperator provodil kazhdoe utro. Po dva, a to
i po tri chasa svoego luchshego po samochuvstviyu vremeni Makarios udelyal vojne s
gonkurami.
     Kogda princ tol'ko  rodilsya, vojna uzhe  shla. Kogda on zakonchil izuchenie
shkol'nyh nauk, ona vse eshche dlilas'.  A kogda  staryj  imperator  peredal emu
pravlenie derzhavoj,  vojna  stala  dlya  Makariosa nepriyatnoj neobhodimost'yu,
kotoraya trebovala ezhednevnogo vnimaniya.
     Pri poyavlenii imperatora vse oficery v strategicheskom zale vytyanulis' v
strunku i zapeli gimn, odnako eto byla tol'ko ego ukorochennaya versiya. V svoe
vremya  na sokrashchenii ceremonii  privetstviya  nastoyal sam Makarios, poskol'ku
polnyj gimn zvuchal ne menee poluchasa.
     Posle okonchaniya  formal'noj chasti pristupili k  osmotru teatrov voennyh
dejstvij.
     --   Hochu   obratit'   vnimanie   Ego  Imperatorskogo   Velichestva   na
kontratakuyushchie dejstviya po linii Harbin  -- Konseko  --  YUnikon, -- proiznes
prestarelyj admiral Ogyust, kotoryj voeval pri treh imperatorah.
     -- I  chto  zhe  tut  neobychnogo?  --  zhivo pointeresovalsya  Makarios. --
Po-moemu,  vpolne standartnoe razvitie. Odin  k  odnomu Mozel'tskaya  zashchita,
kotoraya imela mesto pri moem dede -- imperatore Travlinge.
     Stoyavshie  vokrug   oficery   i  chinovniki  druzhno  zakivali   golovami,
voshishchayas' pamyat'yu i erudirovannost'yu monarha.
     --  Tak,  no ne sovsem tak, Vashe Imperatorskoe Velichestvo, --  vozrazil
admiral Ogyust, kotoryj slavilsya znaniem utonchennoj voennoj intrigi.
     -- Vse  bylo razygrano tochno po kanonam standartnoj Mozel'tskoj zashchity,
esli by  ne  ataka dvuh shtartskih  flotov  po vektoru E2-E4-UZ-60  gradusov.
Obratite  vnimanie,  kak menyaetsya  sootnoshenie  sil,  kogda shtartskie  floty
gonkurov  ustremlyayutsya k  centru,  razrubaya  nash  pravyj  flang v  ploskosti
uglovyh koordinat...
     --  Odnu minutochku. --  Imperator podoshel  blizhe  i  stal  vnimatel'nee
osmatrivat' golograficheskuyu razvyazku, v kotoroj s  obeih storon odnovremenno
uchastvovali chetyresta millionov chelovek.
     -- Da, ya  nizhu ugrozu na hod  G8 i peremeshchenie dvuh avianoscev na N2-45
gradusov. Tut est' ugroza pryamogo rassecheniya struktury i lisheniya nashih vojsk
svyazi s tylovym obespecheniem.
     --  Otlichno,   Vashe  Imperatorskoe  Velichestvo!  --   hriplym   golosom
voskliknul staryj  admiral  i zahlopal v  ladoshi. -- Nemnogo ya  znayu  lyudej,
kotorye smogli by razglyadet' takoe razvitie sobytij.
     -- A  po-moemu" eto vpolne ochevidno, -- ulybnulsya pol'shchennyj imperator.
Pohvala Ogyusta dorogogo stoila dazhe dlya nego.
     --  Nu, a chto zhe iz etogo  vytekaet, dorogoj Makarios? -- sprosil Ogyust
tem zhetonom, kakim, byvalo,  sprashival u yunogo  imperatora o  prigotovlennom
uroke po taktike.
     --  Nuzhno  kontratakovat', --  uverenno  proiznes  imperator,  glyadya na
shemu. -- Kontratakovat'  i odnovremenno proizvesti  rokirovku  -- perevodom
tylovyh sudov na K8 i K9 i uvoda na flang udarnyh korablej Dvadcat' vos'mogo
i Pyat'sot desyatogo flotov.
     -- CHto pomozhet vosstanovit' svyaz' s tylovymi strukturami i postavit' na
puti prorvavshegosya  vraga  naibolee boesposobnye  chasti...  --  zakonchil  za
imperatora  staryj  Ogyust.  --  Est'  li  kakie-to  drugie  mneniya,  gospoda
generaly? -- obratilsya on ko vsem prisutstvovavshim v zale,  odnako te tol'ko
pozhimali plechami i razvodili rukami.
     -- Ochen' horosho  --  otsylaem  komandu  na  mesto, -- skaza! admiral  i
kivnul  oficeru, otvechavshemu  za dostavku sekretnyh ukazanij neposredstvenno
vojskam.
     --  Proshu  vas k sleduyushchemu stendu,  Vashe  Imperatorskoe Velichestvo, --
proiznes Ogyust, i vse pereshli k sheme novogo segmenta opustoshayushchej vojny.
     Na etot raz zadacha byla  ne tak  slozhna, i rekomendacii byli vyrabotany
nezamedlitel'no.  Vse dvinulis' k  sleduyushchemu golograficheskomu  postroitelyu,
kogda  skvoz'   tolpu  voennyh  ekspertov   probilsya  chelovek   iz  Glavnogo
politicheskogo upravleniya.  |tot kur'er byl v chine brigadnogo generala, i ego
lico gorelo ot vozbuzhdeniya.
     --  Slushayu  vas,  general,  --  skazal  Makarios, ponyav,  chto soobshchenie
chrezvychajnoe.
     -- Vashe Im... peratorskoe Velich...estvo, -- nachal zaikat'sya general, --
Postupilo  soobshchenie,  chto...  vozmozhno,  najden  sub容kt,  otvechayushchij  vsem
priznakam... ya boyus' dazhe podumat' -- Sud'i SHermana!
     -- Sud'i SHermana!!! -- horom povtorili  vse  prisutstvovavshie,  i srazu
posle etogo vocarilas' mertvaya tishina.
     -- Vozmozhno li eto, Vashe Imperatorskoe Velichestvo? -- pervym  zagovoril
admiral Ogyust.  --  Vozmozhno li, chto poyavitsya  nekto,  kto sumeet ostanovit'
vojnu?  My  voyuem chetyre  tysyachi i  eshche  vosem'sot  let,  i ya  ne  mogu sebe
predstavit', chto eto prekratitsya...
     -- A ya mogu, -- neozhidanno skazal imperator. -- YA mogu, admiral, potomu
chto  s detstva  grezil mirom  i mne ochen' hotelos' uznat', chto eto  takoe --
zhit'  bez  vojny  i  ne reshat'  kazhdyj den' eti zadachi, pohozhie na shahmatnuyu
igru, legkie zadachki, stoyashchie nam desyatki millionov zhiznej kazhduyu minutu.
     Imperator perestal  govorit',  oglyadelsya  i  nemnogo  smutilsya,  uvidev
perekoshennye ot potryaseniya lica voennyh.
     --  Vprochem,  eto tol'ko predpolozhenie, gospoda, -- priobodril on svoih
poddannyh. -- Ved' eto mozhet byt' oshibkoj!
     -- Mozhet byt' oshibkoj! Mozhet byt' oshibkoj! -- podhvatili voennye, boyas'
rasstat'sya s privychnoj model'yu hrupkogo i zloveshchego mirka.
     --  Prodolzhajte  bez menya, admiral. YA vam polnost'yu doveryayu,  -- skazal
imperator i pokinul zal.
     Okazavshis'  v  svoem  rabochem  kabinete,  on  zatreboval  samuyu  polnuyu
informaciyu  ob   arhidokse,  kotoryj,  vozmozhno,  mog   stat'  novym  Sud'ej
SHerma-nom.
     I  vskore  svezheotpechatannye listy,  nadushennye zheltoj  rozoj, legli na
shirokij stol monarha. Edva on nachal ih izuchat', yavilsya staryj Trill i prines
goryachee moloko.
     -- Ty uzhe slyshal? -- sprosil eyu Makarios.
     -- Da, Vashe Imperatorskoe Velichestvo, -- grustno kivnul sluga.
     -- Tak otchego zhe ty nevesel?
     -- A chego zhe mne veselit'sya, Vashe Imperatorskoe Velichestvo. YA vsyu zhizn'
prozhil pri voine, a vot na starosti let neizvestno, chto poluchitsya.
     -- Esli vse horosho slozhitsya i Sud'ya okazhetsya  nastoyashchim, nastupit  mir,
starik! Razve ne eto nuzhno lyudyam?..
     --  Vam vidnee, Vashe Imperatorskoe Velichestvo, no  kak-to  strashnovato.
Boyus' ya, budto stoyu na krayu propasti...
     -- No...  -- imperator rasteryalsya.  --  Mozhno privyknut' i k miru. Nashi
predki, sluchalos', zhili v mire, i ochen' dolgoe vremya.
     -- Odnako voevali my dol'she, -- upryamo zametil Trill.
     -- Tut ya ne mogu s toboj ne soglasit'sya, -- priznal Makarios i prinyalsya
pit' moloko.
     Za  razgovorami  ono uspelo ostyt', chego  Makarios  prosto  ne vynosil,
odnako on reshil  promolchat', nahodyas'  pered licom sovershenno inoj epohi. Do
moloka li zdes'?
     -- A mozhet, ty ne verish', chto Sud'ya SHerman voobshche kogda-to sushchestvoval?
-- sprosil vdrug Makarios. Poziciya Trilla ochen' ego zadevala.
     --   Pochemu  zhe  ne  veryu  --  veryu.  No  tol'ko  kak  v  skazku,  Vashe
Imperatorskoe Velichestvo.
     -- No est' zhe knigi. Est' mnogo svidetel'stv tomu, chto byl Sud'ya SHerman
i chto sushchestvoval mir, -- eto dokazano naukoj.
     --  Knizhka  chto --  bumaga, ona  vse sterpit. Nauki  tozhe nos  po vetru
derzhat.
     --  |-eh,  -- tyazhelo vzdohnul imperator  i otstavil  ostyvshee moloko  v
storonu. -- Staryj ty hren, Trill.
     -- Sovershenno  spravedlivo zamecheno, Vashe Imperatorskoe  Velichestvo, --
bystro soglasilsya starik i nizko poklonilsya.



     Fazan  vzletel iz  raskryvshejsya  kletki  i stremitel'no poshel  v  nebo,
odnako Illarion byl tozhe skor, i  odnogo ego vystrela hvatilo, chtoby podbit'
pticu na letu.
     Teryaya raznocvetnye  per'ya, ohotnichij trofej upal  na  zemlyu, i lesnichij
vmesto sobaki podskochil k fazanu i, podhvativ ego, vernulsya k imperatoru.
     -- Eshche odnogo, Vashe Imperatorskie Velichestvo? -- podobostrastno sprosil
on.
     -- Net, Georg, chego-to ne hochetsya. Ne idet segodnya strel'ba, i vse tut.
     Illarion podnyal golovu  i oglyadelsya -- pasmurnye tuchi spustilis'  pochti
do krysh ego dvorca. I tak zhe pasmurno bylo u nego na dushe.
     Neozhidanno  do  imperatora  donessya krik, kotoryj  izdaval  begushchij  po
ohotnich'emu sadu chelovek.
     |to byl chinovnik iz kancelyarii, i imperator srazu uznal ego. Kak zhe ego
zvali --  Flitrras ili Flumtolf?  |togo Illarion ne pomnil. Familii  severyan
vsegda davalis' emu s trudom.
     --  Uznajte, chto sluchilos', --  nedovol'no  burknul imperator odnomu iz
svoih soprovozhdavshih lic -- polkovniku gvardejskoj eskadry "Molot".
     Polkovnik  totchas  sorvalsya  s  mesta  i  pomchalsya  navstrechu  vopyashchemu
chinovniku. Illarionu dazhe  pokazalos', chto polkovnik sob'et bednyagu na zemlyu
i nachnet trepat', kak gonchaya -- zajca.
     "CHto  eto ya?" -- odernul sebya  imperator. Ohotnich'i kartiny vot uzhe tri
dnya ne otpuskali ego voobrazhenie.  Dazhe o vojne ne hotelos' dumat', a vse zhe
prihodilos'.
     Vprochem,   krome   ohoty   u  Illariona   bylo   i   drugoe  uvlechenie.
|nergeticheskie generatory tret'ego urovnya,  rabotavshie na smeshchenie razgonnyh
faz. Krome samogo imperatora v etom voprose razbiralis' eshche ne bol'she desyati
chelovek. Zato sostavit'  plan bitvy s uchastiem sta tysyach korablej mog kazhdyj
shkol'nik.
     --  Nu  chego  tebe?   --  nepriyaznenno  sprosil  imperator,  glyadya   na
vspotevshego chinovnika. Poslannyj na perehvat polkovnik tozhe  vernulsya vmeste
s nim i vyglyadel ne luchshe.
     "Da  chto   zhe  v   samom   dele  sluchilos'?   Ne  inache  kak  savattery
kapitulirovali..."
     -- Vashe Imperatorskoe Velichestvo! -- slovno baba zagolosil chinovnik.
     -- Davaj koroche,  -- potreboval Illarion. Tupost' chinovnich'ego apparata
vsegda zlila imperatora.
     -- Sud'ya SHerman -- kazhetsya, ego videli!
     -- Eshche raz i bolee spokojno, -- prikazal Ilarion i pochuvstvoval, kak po
ego sobstvennoj spine pobezhali  murashki. -- |togo byt'  ne mozhet... --  tiho
probormotal on.
     Odnako chinovnik tut zhe dobavil:
     -- Odin iz sudovoditelej uzhe sdalsya emu!
     -- Erunda, predatelya my rasstrelyaem.
     --   No,   Vashe   Imperatorskoe   Velichestvo,   dazhe  rezident   Vashego
Imperatorskogo  Velichestva  v mire arhidoksov  -- Mene  Podklav  otdalsya  na
milost' Sud'i SHermana! -- pochti rydayushchim  golosom soobshchil chinovnik i poteryal
soznanie ot izbytka chuvstv.
     Illarion  pozhal  plechami  i  snova  posmotrel  na  nebo. Zatem  peredal
lesnichemu ruzh'e  i,  pereshagnuv  cherez  beschuvstvennoe  telo,  bystrym shagom
napravilsya k dvorcu.
     Vdrug, slovno o chem-to vspomniv, on oglyanulsya i prikazal:
     -- Vsem yavit'sya po mestu sluzhby! -- i uzhe tishe dobavil: --  Neizvestno,
chto nas ozhidaet.



     Tyazheloe sudno viselo na orbite Tusseno, i planeta velichavo proplyvala v
ego illyuminatorah. Materiki smenyalis'  okeanami,  a  skladki gor --  lesnymi
massivami.
     Tusseno ne byla urbanisticheskoj planetoj.  Na nej eshche hvatalo mesta dlya
prirody, i ee konflikt s chelovekom byl vperedi.
     -- Ty kak  budto proshchaesh'sya, Rino, -- proiznesla Haliya, dotragivayas' do
ego spiny.
     -- Tak i est', -- skazal Lefler.
     -- No ved' ty eshche ne prinyal eto predlozhenie, -- vozrazila ona.
     -- |to ne predlozhenie. |to -- moya sud'ba, i nichego tut ne podelaesh'.
     -- I ty dazhe  ne  hochesh'  posetit'  svoj Grinvilidzh?  Uvidet' druzej?..
Gonkury ne  segodnya  zavtra  nachnut ubirat'sya  domoj. Ni  odin agent ESO  za
poslednie dva dnya ne vyshel za predely svoej bazy -- eto o chem-to govorit...
     Lefler otorvalsya ot tosklivogo sozercaniya rodnoj planety i, obernuvshis'
k Halii, poceloval ee v lob.
     -- |to govorit o tom, chto mne nuzhno perebirat'sya na novoe mesto sluzhby.
     -- Znachit, ty tak eto nazyvaesh'?
     -- Da -- novoe mesto  sluzhby. Planeta I talon, gde zhivut takie  zhe, kak
my, lyudi,
     -- Razve ne gonkury ili savattery zhivut v teh mestah?
     -- Kak  ob座asnil  mne Grou, pochti vezde zhivut  gonkury  i savattery, no
planeta  Italon  schitaetsya  rezidenciej  Sud'i  SHermana, i  lyubogo generala,
kotoryj  predlozhil  by  vysadit'  tuda  desant, nemedlenno  otpravili  by  v
psihushku. Tam do sih por zhivut arhidoksy.
     -- Arhidoksy... -- zadumchivo povtorila Haliya. -- I ty sumeesh' najti tam
devushku.
     -- No moe serdce prinadlezhit tebe.
     --  Nu konechno, --  usmehnulas'  Haliya i snova  stala pohozha  na agenta
special'nogo departamenta. -- Navernoe, ty nedolgo budesh' pomnit' obo mne...
     -- A zachem pomnit' -- ya voz'mu tebya s soboj...
     -- CHto?.. -- Haliya  otshatnulas' ot Rino i nedoverchivo  posmotrela emu v
glaza.
     -- YA ser'ezno, miss Jorgen. YA zhe delayu tebe predlozhenie...
     -- Ty  sumasshedshij,  Lefler,  --  pokachala golovoj Haliya. -- Ty delaesh'
predlozheniya devushke iz otdela XX. Ty znaesh', chto eto takoe?
     -- Znayu, -- uverenno kivnul Rino.
     -- CHerez moyu postel' proshli desyatki muzhchin.
     -- CHerez moyu -- sotni zhenshchin, -- otvetil Rino.
     -- I ty  nikogda ne raskaesh'sya? Ne pozhaleesh'?  -- Haliya  podoshla k Rino
vplotnuyu, i ee krasivye ruki splelis' na ego shee.
     -- Nikogda. Sud'i takogo ranga svoih reshenii ne menyayut.
     V etot moment poslyshalsya stuk v dver'.
     -- Vojdite! -- pochti horom otvetili Rino i Haliya.
     Grou  ostorozhno  protisnulsya v dver'  i,  uvidev  ulybayushchuyusya  parochku,
skazal:
     -- Sudi  po tomu, chto ya znayu ob arhidoksah, vy prinyali moe predlozhenie,
ser?
     -- |to ne predlozhenie, mister Grou, -- otvetila  za Rino Haliya, --  eto
sud'ba.
     -- Polnost'yu  s  vami soglasen, miss. I dumayu, chto  mogu dat'  kapitanu
korablya prikaz otpravlyat'sya na Italon.
     Grou poklonilsya i sobralsya vyjti, no Haliya zadala svoi vopros:
     -- Mister Grou, a pozvolitel'no li Sud'e SHermanu zhenit'sya?
     -- Sud'ya  SHerman est' edinstvennyj zakon. I vse, chto on delaet, zakonno
i  spravedlivo,  -- otchekanil  Grou  i  poyasnil: --  |to  zapisano v  kazhdom
shkol'nom uchebnike gonkurov i savatterov.



     Illarion provel na redkost'  tyazheluyu i bessonnuyu noch'. Vremya shlo, a ego
specsluzhby ne mogli dobyt' nuzhnoj informacii.
     Nakonec, kogda  chasy pokazyvali  pyat' utra,  a  na stole  ryadami stoyali
pustye chashki iz-pod kofe,  v karmane  oficera svyazi, dezhurivshego  za dver'yu,
zagudel zummer.
     Svyazist imel sovershenno  opredelennye instrukcii, odnako on  otkrovenno
boyalsya vhodit' v pokoi imperatora. Paru  sekund  on  otchayanno drozhal, zatem,
sobravshis' s silami, tolknul pozolochennuyu dver'.
     -- Vashe Imperatorskoe Velichestvo! Vas po direktlajn!
     --  Davaj syuda,  -- nepriyaznenno otozvalsya imperator  i  protyanul  svoyu
dlinnuyu ruku.
     -- |to "Onohajm", -- predupredil svyazist, nazyvaya pozyvnoj abonenta.
     Illarion  vzyal  grubku, a oficer  otoshel  v  storonu, prebyvaya v polnom
smyatenii. Kto takoj  "Onohajm" i kakoe  on imeet pravo bespokoit' imperatora
sredi nochi?
     Odnako Illarionu byl znakom  etot pozyvnoj. Oni obshchalis'  ne  chashche dvuh
raz v god, i vsyakij raz etogo trebovala situaciya.
     -- Rad tebya slyshat', -- proiznes Illarion.
     -- CHto-to ne veritsya, -- otvetil ego sobesednik.
     -- Uzh ty pover' -- ya ne spal vsyu noch' i vypil celoe vedro kofe.
     -- Kstati,  tvoi pehotincy  neploho porabotali  na  SHvarczee-Lush.  Moi
rebyata otstupili v besporyadke.
     -- Nichego, tvoi otplatili na Pikajdu... |to bylo uzhasno.
     -- Pochemu ne spal noch'?
     -- Ty zhe znaesh'...
     Na  tom  konce  beskonechno  dalekogo soedineniya  voznikla pauza.  Zatem
"Onohajm" priznalsya:
     -- Mne tozhe ne po sebe. Dazhe vojna ne raduet...
     -- I davno?
     -- CHto davno?
     -- Davno vojna ne raduet?
     -- Da uzh tysyachi chetyre let  kak ne v udovol'stvie. Oba  rassmeyalis',  i
bylo v etom smehe chto-to grustnoe.
     --  A  esli  eto ne  on? -- zadal  vopros  imperator  Illarion. Vopros,
kotoryj volnoval oboih.
     -- Skoro uznaem. On na odnom iz moih korablej.
     -- CHto ty govorish'?! -- Imperator Illarion dazhe vskochil  s kresla. -- I
kuda zhe on napravlyaetsya?..
     -- Na Italon -- kuda zhe eshche.
     -- Da, dejstvitel'no, -- soglasilsya Illarion. -- Poslushaj...
     -- CHto?
     Imperator posmotrel na oficera svyazi i zhestom prikazal emu ubrat'sya.
     Tot vyskochil, slovno ego podzharili.
     -- YA vot chto dumayu.  -- Illarion krepche prizhal k shcheke malen'kuyu trubku.
-- Mozhet, nam poka prekratit' vse eto bezobrazie...
     -- Nu...
     -- YA otmenyu  nastuplenie na  linii  Kal'vados  --  Panshne.  Nu  ty ved'
znaesh', chto tam planirovalos' nastuplenie.
     -- Da, znayu, -- otvetil sobesednik. -- I  ya s toboj  soglasen. YA otzovu
svoih s rajona Konde, ved' u tebya gam dela, kazhetsya, sovsem byli plohi...
     -- Tak, znachit, po rukam?
     -- Slovo imperatora.
     -- Togda do vstrechi v Italone?
     -- Da, do vstrechi v Italone.
     I  vse  eti  gody iz  pokoleniya v pokolenie  peredavalis'  dolzhnosti  i
znaniya, kotorye dolzhny byli prigodit'sya, kogda yavitsya novyj Sud'ya.
     Nakonec vysokie dveri zakrylis', i vozglasy radosti ostalis' pozadi.
     Haliya ostorozhno sela  na stoyavshij  v priemnom  zale  divan i oblegchenno
vzdohnula. Do  prihoda upravlyayushchego  i  znakomstva  so  shtatom Sud'i SHermana
ostavalos' okolo chasa.
     --  Nu  i  kak  ty  sebya  chuvstvuesh', Rino? --  sprosila  Haliya, oshchushchaya
kakoe-to izmenenie v povedenii Leflera.
     --  Ty  ne  poverish',  --  ulybnulsya  tot,  --  Est'  chuvstvo  kakoj-to
neobyknovennoj  legkosti. Vot  tol'ko  obivku  sten  menyat'  ne sledovalo --
staraya mne nravilas' bol'she...



     Italon vstrechal Rino Leflera kak pobeditelya.  Ulica  stolichnogo goroda,
po kotoroj ehal ego avtomobil', byla zasypana cvetami, a narod skandiroval:
     "Sud'ya SHerman! Sud'ya SHerman!"
     Rino eshche i sam ne ponimal pochemu, no ot etih krikov v ego dushe rozhdalsya
kakoj-to torzhestvennyj pod容m. Kakaya-to nebyvalaya velikaya otvetstvennost'.
     Slovno iz dalekogo, davno zabytogo proshlogo pronosilis' kartiny velikih
srazhenii,  mnogochislennyh,  slovno  stai saranchi, voinskih  armad  i posredi
vsego ego nepreodolimaya volya. Volya pravil'noyu i spravedlivogo resheniya.
     --  Dobro  pozhalovat' domoj, Vasha CHest'  --  Sud'ya SHerman!  -- proiznes
upravlyayushchij  rezidenciej -- bol'shogo kompleksa zdanij, kotorye vosem'sot let
zhdali svoego hozyaina.
     Pronosilos'  vremya,  vetshali  steny, odnako  ih  remontirovali i  snova
pridavali im prazdnichnyj vid.



     V  etot den' vysokie svody  zala  "Kallipso"  otrazhali otbleski zolotyh
galunov, serebristyh aksel'bantov i polirovannogo metalla nagradnogo oruzhiya.
     Tradiciya  novogo mira, opisannaya v sotnyah knig i povtorennaya v shkol'nyh
uchebnikah, vozobnovlyalas'.
     Beskonechnye ryady zasluzhennyh voenachal'nikov, geniev strategii i  geroev
takticheskih postroenij, stoyali, razdelennye nebol'shoj  polosoj, na kotoroj s
minuty  na   minutu  dolzhen  byl   poyavit'sya   prishedshij  iz  proshlyh  vekov
dolgozhdannyj mirotvorec.
     Na special'noj vozvyshennosti dlya  prineseniya klyatv imperatorov i samogo
Sud'i  SHermana  uzhe stoyali Ego  Imperatorskoe Velichestvo Illarion -- vladyka
vseh gonkurov  i  Ego  Imperatorskoe  Velichestvo  Makarios  --  predvoditel'
savatterov.
     Dazhe izdali bylo vidno,  chto  oba  oni  volnovalis'  -- ved'  po zakonu
kazhdomu iz nih predostavlyalos' pravo usomnit'sya v  podlinnosti Sud'i SHermana
i rastorgnut' dogovor o mire.
     Torzhestvennaya minuta priblizhalis',  i nakonec zvonkie fanfary izvestili
o poyavlenii Ego CHesti -- Sud'i SHermana.
     V  aloj mantii  s  zolotoj  podvyazkoj i v  soprovozhdenii  arhidoksov  s
planety Italon, iz veka v vek ozhidavshih svoego pravitelya, on shestvoval mezhdu
ryadami vcherashnih vragov, soedinyaya ih v mire.
     Ego  uverennaya postup' i  osanka  byli uznavaemy, i kazhdyj ponimal, chto
eto on -- nositel' soglasiya Sud'ya SHerman.
     Imperatory  Illarion i  Makarios  pereglyanulis' i ponyali drug druga bez
slov. Oni sklonilis'  v poklone  i vstretili SHermana so slezami na glazah. A
on soedinil ih ruki, i ves' zal vzorvalsya radostnymi krikami.
     Tak prishel mir -- i tak nachalas' novaya era.


Last-modified: Wed, 14 Jan 2004 11:22:37 GMT
Ocenite etot tekst: