Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleks Orlov
     Email: ambeir@cityline.ru
     Izd. "Al'fa"
     CHetyrnadcatyj fantasticheskij roman iz serii "Teni vojny"
     Stranica avtora: http://www.alexorlov.ru
---------------------------------------------------------------


     Fantasticheskij roman



     Stado tukov popalos' ochen' bespokojnoe. ZHivotnye to i delo perehodili s
mesta na mesto, hotya na vseh kochkah vokrug bylo skol'ko ugodno polyni.
     Majk nehotya podnimalsya  s  broshennoj  na zemlyu  nakidki i, opirayas'  na
dlinnyj pastushij posoh, shel sledom  za stadom. Sobstvenno, protiv  perehodov
on ne vozrazhal, no v stade bylo neskol'ko norovistyh tukov, kotorye s  mesta
v kar'er neslis'  k  solenym ozercam  i napivalis' vody, nevziraya na to  chto
Majk nemiloserdno lupil ih posohom.
     Ot solenoj  vody u tukov puchilo zhivoty,  i oni  celuyu nedelyu  ne davali
moloka Za eto hozyain vychital iz skudnogo  zhalovan'ya  pastuha shtraf, a  to  i
poprostu bil Hozyain lyubil raspuskat' ruki.
     S  vostoka, so  storony dolin, snova naletel syroj  veter. On prines  s
soboj tyazhelyj zapah joda. Dazhe polyn' podchas  uzhe ne gorchila, a istochala vse
tot zhe nadoevshij zapah.
     Nakonec  tuki  ostanovilis'  i prinyalis'  sryvat'  zhestkuyu  travu. Majk
podognal k stadu  stoyavshuyu  v  storone samku i,  sbrosiv na zemlyu  nakidku i
kozhanyj meshok s vodoj, prisel na bol'shuyu kochku
     Solenyj veter ponemnogu oslabel,  a solnyshko  prigrelo  tak,  chto  Majk
zadremal.  Ochnulsya on ot  trevozhnogo  zvona kolokol'chika, visevshego na shee u
vozhaka stada materogo tuka Absenta.
     Pastuh otkryl  glaza i, proslediv za vzglyadom vozhaka, zametil cheloveka,
idushchego pryamo k stadu.
     Neznakomec byl vysok rostom, i Majk nevol'no nashchupal lezhavshij v karmane
nozh.  Vremena byli nespokojnye, i sluchalos', chto na pastuhov napadali, chtoby
ugnat' skot.
     Vskore neznakomec  podoshel  blizhe, i Majk rasslabilsya. |tot  chelovek ne
pohodil  na  razbojnika. Dazhe Absent ponyal  eto i, opustiv  golovu, prinyalsya
sryvat' travu.
     --   Dobrogo   zdorov'ya,   gospodin   pastuh,   --   proiznes   putnik,
ostanavlivayas' v neskol'kih shagah ot Majka i skidyvaya zaplechnyj meshok.
     --  Zdravstvujte, -- otozvalsya Majk, vse eshche s  nedoveriem  razglyadyvaya
neznakomca. Vneshne on  byl pohozh na giptukkera, peregonshchika tukov.  Ob  etom
govoril  ego  prostornyj  kozhanyj  plashch, shirokopolaya shlyapa i zagoreloe lico.
Odnako giptukkery vsyu  svoyu zhizn'  provodili  verhom na bystryh lahmanah,  a
etot prishel peshkom.
     -- Tvoj koster -- moj chaj, pastuh. Dogovorilis'? -- s ulybkoj predlozhil
putnik.
     -- YA ne mogu, -- Majk vinovato pozhal plechami. -- Tuki perehodyat s mesta
na mesto cherez kazhdye polchasa. Oni mne pokoya ne dayut.
     --  Nichego.  Poka  ya   zdes',  tuki  nikuda  ne  denutsya,  --  poobeshchal
neznakomec. -- Posteregi moi  veshchichki, a  ya shozhu pod goru  -- prinesu suhih
kornej.
     -- Da, mister, no vashi veshchi... Esli tuki pojdut...
     -- Nichego ne bojsya.  Esli stado dvinetsya, mozhesh' brosit' moj meshok. No,
uveryayu  tebya, tuki ne sdvinutsya s mesta. Zdes' mnogo travy -- chasa na tri im
hvatit.
     Majk  ne nashel, chto  vozrazit', i neznakomec stal spuskat'sya k podnozhiyu
holma, tuda,  gde rosli  nevysokie  chahlye kustiki. Ne  vyderzhivaya zasoleniya
pochvy,  oni gibli,  i  ih suhie  vetki  vpolne  godilis'  dlya kostra.  Majk,
proslediv  vzglyadom za  vysokoj  figuroj  etogo  cheloveka, podumal,  chto  on
vse-taki ochen' smahivaet na giptukkera.
     Mezhdu tem stado prodolzhalo ostavat'sya  na meste, a Absent pokinul svoih
samok i podoshel sovsem blizko, prinyuhivayas' k soderzhimomu meshka neznakomca.
     --  Idi otsyuda, eto ne tvoe, --  burknul Majk. Tuk kak budto ne slyshal.
Pastuh potyanulsya, za  svoim  dlinnym posohom,  i  Absent tut zhe  otoshel. CHto
takoe posoh Majka, on ispytal na sebe.
     Vskore vernulsya neznakomec. On  prines takuyu ohapku suhih vetok, chto ih
hvatilo by na celyj den'.
     Brosiv ih na zemlyu, on posmotrel na Majka i protyanul emu ruku.
     -- Teper' davaj znakomit'sya, -- skazal on, -- menya zovut Dzho Berkut.
     --  A  menya --  Majk. Majk Bavarski, -- Pastuh pozhal bol'shuyu mozolistuyu
ladon' Berkuta i srazu pochuvstvoval k etomu cheloveku simpatiyu.
     -- Ochen' priyatno, Majk. Teper' davaj gotovit' chaj.
     S  etimi slovami  Dzho prisel na  kortochki i nachal masterski  ukladyvat'
suhie vetki, razlamyvaya ih svoimi sil'nymi rukami.
     Vskore koster uzhe gorel i na nem grelas' voda Majka, nalitaya v  kotelok
Berkuta. Novyj znakomyj dostal suhari iz kukuruznogo hleba  i dazhe polovinku
shokoladnoj plitki.
     Sudya po vsemu, on vylozhil vse, chto u nego bylo.
     Poborovshis'  s  soboj  paru  minut,  Majk vytashchil  iz  karmana sahar --
shestnadcat'  kuskov.  Prichem  shest'  iz  nih  on  poluchil   zakonno   --  po
rasporyazheniyu hozyaina, a desyat' stashchil na kuhne.
     --  O, tak  mnogo  saharu!  -- udivilsya Berkut i, otlomiv chut'-chut'  ot
odnogo kusochka, polozhil v rot.  -- V detstve ya lyubil sladkoe, -- poyasnil on.
-- A uzh dva takih kuska my s druz'yami schitali celym sostoyaniem.
     Majk ulybnulsya i kivnul. Poka emu ne dali  etu rabotu,  on tozhe nechasto
poluchal sahar. Teper' zhe on byl pri dele, i kazhdyj ego den' prinosil nemnogo
deneg.
     -- Pochemu tuki ne uhodyat? -- sprosil Majk, kogda Berkut stal zasypat' v
kotelok zavarku.
     -- Potomu chto ih vozhak ostaetsya vozle  nas, -- poyasnil Dzho,  razmeshivaya
kipyashchuyu vodu tonkoj palochkoj.
     -- A pochemu on ostaetsya?
     -- Potomu  chto u  menya v meshke  lezhit kusochek podkopchennogo hleba... --
nevozmutimo otvetil Berkut. On posharil v svoih veshchah i dostal dve serebryanye
chashki. I hotya  oni  byli bez  ruchek,  Majk voshitilsya  ukrashavshim ih  tonkim
risunkom.
     -- Vot  uzh ne  znal,  chto  tuki  lyubyat  kopchenyj  hleb, --  skazal  on,
razglyadyvaya chashku.
     -- Ne vse, -- pokachan golovoj Berkut. -- Tol'ko samcy.
     -- Vy tak horosho znaete tukov... Kak budto vy giptukker.
     --  Tak ya i  est' giptukker,  -- skazal Dzho, besstrashno  vyhvatyvaya  iz
kostra goryachij kotelok i stavya ego na vysokuyu kochku.
     -- A gde zhe vash lahman, mister  Berkut? YA eshche ne videl ni odnogo peshego
giptukkera.
     -- Pal moj  lahman, -- priznalsya  Dzho. Po ego licu  probezhala  ten'. --
Horoshij byl skakun -- nastoyashchij drug.
     Majk taktichno pokachal golovoj i bol'she ni o chem ne sprashival. Mezhdu tem
Dzho  razlil goryachij  chaj po  chashkam, i  neskol'ko  minut byli slyshny  tol'ko
svistyashchie zvuki vtyagivaemoj zhidkosti.
     -- A kak zovut tvoego hozyaina? -- sprosil nakonec Berkut, kogda chaj byl
vypit.
     -- Mister Nant Kaspar.
     -- CHem on zanimaetsya: torguet skotom ili cedit mal'zivu?
     --  I to i drugoe, -- otvetil Majk,  ele uderzhivayas', chtoby ne otlomit'
eshche kusochek ot shokoladki Dzho.
     -- Beri, ne stesnyajsya, -- zametiv kolebaniya podrostka, predlozhil tot.
     --  Net-net, spasibo, ya  uzhe  syt, -- s dostoinstvom otvetil Bavarski i
otvernulsya,  chtoby  ne videt'  shokolad. -- Lyudi  boyatsya  gonyat'  skot  cherez
solyanye doliny,  vot  moj hozyain i skupaet  tukov po deshevke.  Samyh horoshih
ostavlyaet sebe,  a  teh, chto  pohuzhe, podkarmlivaet i  prodaet  giptukkeram,
kogda oni prohodyat mimo.
     -- A sami cherez soli, stalo byt', ne gonyaete?
     -- Net, kuda tam. Vse boyatsya razbojnikov.
     -- Ty ih sam-to videl, razbojnikov? -- pointeresovalsya Berkut.
     Ponachalu  Majku pokazalos', budto  gost' nad nim podsmeivaetsya,  odnako
lico Dzho bylo ser'ezno.
     -- God nazad odin nash rabotnik sbezhal k razbojnikam...
     -- Pochemu sbezhal?
     -- On... On devushku ubil... Nadrugalsya i ubil.
     -- A ona kto tebe byla?
     -- Nikto, no my rosli vmeste. Ona byla vnuchkoj starogo Gerharda -- etot
starik podobral menya  kogda-to na ulice. Vospital, dal svoyu familiyu i nauchil
gramote. YA umeyu chitat' i pisat'. I eshche drobi znayu.
     -- A sam Gerhard zhiv?
     -- ZHiv, -- kivnul Majk. -- Kak budto by zhiv, no posle smerti Sofi pochti
ne razgovarivaet.
     -- Ponyatno, -- kivnul Berkut i stal sobirat' v meshok ostatki edy. Potom
styanul shnurok i, zavyazav ego slozhnym uzlom, ser'ezno sprosil: -- A pochemu ty
ne zashchitil svoyu sestru?
     -- Kak zhe  ya mog?  YA  dazhe ne znal,  kogda eto sluchilos'. I potom,  mne
togda  bylo tol'ko  trinadcat'  let, a Lozmar, ser... --  Majk  posmotrel na
Berkuta, nevol'no ocenivaya ego  figuru. --  On  s vas  rostom, a v plechah  v
poltora raza shire. Gromila, ego dazhe hozyain pobaivalsya...
     Dzho nichego ne skazal, oba nemnogo pomolchali.  Mezhdu tem tuki vse tak zhe
mirno paslis' vokrug potuhshego
     kostra  i nikuda  uhodit'  ne sobiralis',  a  solnce  svetilo  neobychno
laskovo Majk sidel ryadom  s  neznakomcem i  chuvstvoval,  chto etomu  cheloveku
mozhno doveryat'. On pochemu-to byl uveren, chto, esli rasskazhet Berkutu o svoih
zabotah,  tot ne  stanet  smeyat'sya, a naoborot -- vyslushaet  i dast  horoshij
sovet.
     -- Znaete,  mister  Berkut, kogda-nibud' ya  ujdu  ot  hozyaina i  razyshchu
Lozmara...  --  neozhidanno skazal  Majk. Skazal i sam podivilsya  sobstvennym
recham.
     -- Kak vyglyadel etot Lozmar? Opishi ego.
     -- On prosto ogromnyj, -- so vzdohom proiznes Majk. -- I u nego dlinnye
svetlye volosy.
     -- Da, -- kivnul Dzho, -- a eshche serye vodyanistye glaza i perebityj nos.
     -- Tochno, a otkuda vy eto znaete?
     -- My  stolknulis' s  nimi v  sta kilometrah otsyuda. Kak raz poseredine
solyanyh dolin. Ih bylo  bol'she sotni, a nas  vsego pyatnadcat'. YA vystrelil v
nego  i ranil -- v  ruku, kazhetsya.  A on popal v moego  lahmana... No dazhe s
pulej  v bryuhe moj  lahman skakal, skol'ko  smog, -- spasal hozyaina, a potom
svalilsya zamertvo.
     -- Da-a...  --  proiznes Majk, myslenno  predstavlyaya sebe vsyu  kartinu.
Teper'  on ponimal, pochemu  tak ser'ezen ego sobesednik i otchego ten' grusti
nabegaet na lico Dzho, edva on zamolkaet.
     -- YA poteryal skot, vseh svoih druzej i lahmana. Ostalos' tol'ko vot, --
S etimi slovami Berkut dostal iz meshka vyshituyu uzdechku. -- A  sedlo snyat' ne
uspel, vremeni ne bylo...
     Dzho vzdohnul i posmotrel v storonu  solyanyh dolin -- rovnyh, kak more v
shtil'.  Bandy  razbojnikov  poyavlyalis'  tam  iz  niotkuda  i  tak zhe  bystro
rastvoryalis' na beskrajnih prostorah, budto tonuli v poludennom mareve.
     -- No togo  parnya,  ih vozhaka, ya zapomnil  horosho. Uveren, chto eto tvoj
znakomyj.
     -- On ubijca.
     -- Kak ty dumaesh', tvoemu hozyainu nuzhny rabotniki? -- sprosil vdrug Dzho
     --  Vy  hotite nanyat'sya  k  misteru  Kasparu?  --  udivilsya  Majk.  Emu
kazalos',  chto uzh  takoj chelovek, kak  Berkut, ne  zahochet  rabotat' prostym
pastuhom
     -- Da, paren', mne nuzhna rabota. YA na  meli. Bez  horoshego lahmana ya ne
chelovek, a na nego snachala nuzhno zarabotat'.



     Pod vecher stado  vernulos'  obratno na fermu, soprovozhdaemoe pastuhom i
ego novym znakomym.
     Zavidev izdali chuzhogo cheloveka, hozyain  v soprovozhdenii dvuh rabotnikov
vyshel za vorota.
     --  Kogo  ty  privel,  Majk?  -- strogo  sprosil  Kaspar,  neprivetlivo
ustavivshis' na Berkuta. |ta vysokaya figura v dlinnom  plashche pokazalas' Nantu
podozritel'noj.
     -- On prosto ishchet rabotu, ser. --  Majk  pozhal  plechami i  posmotrel na
Dzho. Tot korotko kivnul, pokazyvaya, chto teper' obojdetsya bez ego pomoshchi.
     -- Esli ty prosto brodya ga-pobirushka, to mozhesh' provalivat'. YA ne podayu
vsyakim bezdel'nikam, --  razdrazhenno proiznes  Kaspar. Spokojnaya uverennost'
neznakomca  trevozhila   ego.  Ne   pomogalo  dazhe   prisutstvie  dvuh  dyuzhih
rabotnikov.
     -- YA ne brodyaga, hozyain. YA giptukker...
     --  Ty giptukker?  -- Na lice Kaspara  poyavilas' zloradnaya ulybka. -- A
gde zhe tvoj bystryj lahman?
     --  YA stolknulsya s  bandoj razbojnikov vsego v sta kilometrah otsyuda...
Odnim iz nih byl Lozmar.
     -- Lozmar? -- eshche  bol'she udivilsya Kaspar. |to soobshchenie naproch'  sbilo
ego nasmeshlivyj nastroj, i, mahnuv rukoj, on skazal:
     -- Ladno, giptukker, zahodi.  Segodnya poluchish' uzhin i mesto dlya nochevki
v sarae. A zavtra, mozhet byt', podyshchu dlya tebya  kakuyu-nibud' rabotenku.  Kak
tebya zovut?
     -- Dzho Berkut, hozyain, i bol'shoe tebe spasibo.
     -- Za  chto  spasibo-to? YA  eshche ne  skazal nichego  opredelennogo. Skazal
"mozhet byt'"...
     -- Spasibo za uzhin i za nochleg.
     Kaspar ne nashelsya, chto eshche dobavit', i, razvernuvshis', poshel k vorotam.
Ego rabotniki,  vypolnyavshie  rol' ohrany,  posledovali za hozyainom.  Odin iz
nih, obernuvshis', druzheski podmignul Berkutu.
     Poschitav eto  horoshim znakom, Dzho popravil  zaplechnyj  meshok i poshel za
nimi sledom i  tut zhe  okazalsya na shirokom  dvore,  gde  vovsyu kipela zhizn'.
Neskol'ko  zhenshchin  suetilis' vozle  slozhennoj  iz obozhzhennyh  kirpichej pechi,
gotovya  uzhin. Dvoe konyuhov  tashchili  za  upryazh'  upryamogo  lahmana,  kotoromu
hotelos' eshche pogulyat' so svoej podrugoj.
     S  desyatok   mal'chishek,   zakonchiv  plesti   korziny,  peretaskivali  v
reshetchatyj saraj gotovuyu produkciyu i ostavshiesya puchki lozy.
     Edva  Dzho  ostanovilsya,  kak  k  nemu  podoshel  tot  samyj  privetlivyj
rabotnik, kotoryj emu podmigival.
     -- Menya zovut Batrejd, --  predstavilsya tot. --  Pojdem, ya  pokazhu tebe
krovat', gde ty budesh' spat'.
     -- Kazhetsya, hozyain upomyanul o sarae.
     -- |to on tak  -- dlya strogosti. -- Batrejd  ulybnulsya,  pokazav redkie
zuby. -- Na samom dele on cenit  horoshih rabotnikov. A po tebe vidno, chto ty
horoshij rabotnik.
     -- Kak ty opredelil?
     -- U tebya ruki, kak lopaty.
     --  Pravda?  -- Dzho nevol'no posmotrel na svoi ruki. --  Dejstvitel'no,
kak lopaty.



     Pomeshchenie,  gde  zhili  rabotniki,   predstavlyalo  soboj  nekoe  podobie
kazarmy.  Odnako  Dzho  dostalas'  nastoyashchaya  krovat', zastelennaya k  tomu zhe
svezhim bel'em.
     Iz  priznatel'nosti  za takoe uvazhitel'noe  k  sebe  otnoshenie  on dazhe
prinyal dush, hotya obychno delal eto ne chashche raza v mesyac
     Potom byl  po-nastoyashchemu sytnyj uzhin, kakogo on ne edal uzhe davno, zato
noch'yu  polnoe  bryuho  ne davalo  Dzho usnut',  i on  snova  i snova vspominal
podrobnosti gibeli svoih druzej. I stremitel'nuyu skachku cherez doliny.
     Ranenyj lahman  vynes ego, a zatem ruhnul. I eshche poldnya Dzho shel peshkom,
poka ne dobralsya do porosshih gor'koj travoj holmov.
     Zdes', v, chistoj i suhoj posteli, kazalos' by, spi i otdyhaj, no usnut'
ne davala trevoga. Dzho opasalsya, chto razbojniki zayavyatsya i syuda. Ved' ih tak
mnogo, a do fermy Kaspara rukoj podat', tem bolee chto Lozmar znaet etu fermu
ochen' horosho.
     V konce koncov ustalost' vzyala svoe,  i Dzho stal pogruzhat'sya v  son. On
uvidel  beskrajnie  polya vasil'kov, uvidel sebya, pomogavshego otcu vspahivat'
celinu, no zatem kakoj-to vneshnij zvuk, pohozhij na vzdohi  kuznechnogo  meha,
otorval Dzho ot ego puteshestviya v detstvo.
     -- |j, novichok, -- poslyshalos' sovsem ryadom, i Dzho tolknuli v plecho.
     -- A? CHto? -- Giptukker ochnulsya, ego ruka skol'znula v stoyavshij ryadom s
krovat'yu meshok. Tam Dzho derzhal svoj pistolet.
     --  Ty  pojdesh' k  Tritni, novichok9  --  sprosil  neznakomyj
golos.
     Dzho  ponyal, chto  eto  ne napadenie i  pistolet dostavat' ne  nuzhno.  On
otkinulsya na podushku.
     -- A kto takoj Tritni?
     -- Ne "takoj", a  "takaya",  -- poyasnil  neizvestnyj. --  Tritni --  eto
vrode obshchestvennoj zheny. Platish' chetyre kredita v nedelyu i imeesh' ee skol'ko
hochesh'. No, konechno, tol'ko v svobodnoe vremya.
     -- U menya net deneg, -- popytalsya otvertet'sya Dzho.
     -- Dlya novichkov pervaya nedelya besplatno...
     Mysli  Dzho putalis', on  ne znal, chto skazat'. Na konec bryaknul pervoe,
chto prishlo v golovu:
     -- YA  eto...  YA udarilsya o sedlo  i teper' dazhe sizhu  s  trudom,  ne to
chto...
     -- Bednyaga... -- pokatilos' po "kazarme". -- Sidit s trudom.
     Kto-to  zahihikal,  a  kto-to  sochuvstvenno  pokival v temnote golovoj,
vidimo imeya opyt podobnoj travmy.
     Mezhdu tem  Tritii byla gde-to ryadom --  eto ee glubokie  i  preryvistye
vzdohi Dzho prinyal vo sne za kuznechnye mehi.
     On eshche ne uspel  snova pogruzit'sya v son, kogda  Tritni  osvobodilas' i
podoshla k  ego  krovati. Gde-to  vozle dveri gorel tusklyj svetil'nik,  i  v
polut'me  vse  kazalos' rasplyvchatym i tainstvennym. I Tritii pokazalas' Dzho
vpolne simpatichnoj zhenshchinoj. Ee potnoe  razgoryachennoe telo blestelo v slabom
svete  nochnika.  To,  chto  nel'zya  bylo   razobrat',  bez  truda  dorisovalo
voobrazhenie Dzho Berkuta.
     -- Tak chto s toboj sluchilos', milyj? -- proiznesla Tritii, prisazhivayas'
na postel' novichka.
     -- YA... -- Golos Dzho zazvuchal hriplo. -- YA bolen, mem...
     --  Mogu  ya  tebe  chem-to pomoch'? --  V  golose Tritii  slyshalas' yavnaya
nasmeshka.
     -- Ne sejchas, mem...
     -- Nu daj tebya hot' nemnogo potrogat', chtoby luchshe ponyat' tvoyu bolezn',
-- nasmeshlivo proiznesla zhenshchina, i ee ruki provorno popolzli pod odeyalo. --
O, da ty ne tak uzh beznadezhen.
     Dzho zakryl glaza,  zhelaya  tol'ko odnogo  --  chtoby Tritii  ubrala  svoi
besstydnye ruki.
     -- Ladno, -- smilostivilas' ona.  -- Mogu sporit', chto  ty zdes' luchshij
kavaler, no, raz ne hochesh', nevolit' ne budu
     ZHenshchina  podnyalas'  s  krovati  i  poshla  proch'. Potom,  ostanovivshis',
dobavila:
     --  Uchti,  noven'kij, besplatnaya nedelya  proletit  bystro. Budesh' potom
zhalet'.
     "Ne budu, -- podumal pro sebya Berkut. -- Poshla von, shlyuha".
     Po pravde govorya, Tritii pronyala ego do samyh kostochek, i ee durmanyashchie
flyuidy  zastavili Dzho  sopet',  kak  parovaya mashina, no  zabirat'sya na babu,
kogda ne proshlo i treh  dnej posle gibeli ego druzej, Dzho schital  velichajshim
svinstvom.
     Tritci byla vidnoj zhenshchinoj, odnako pamyat' o pavshih druz'yah tozhe chto-to
znachila.
     Vskore  vse razgovory  stihli i rabotniki stali pogruzhat'sya v  son. Dzho
uzhe pochti spal, kogda ego snova tolknuli v plecho.
     -- Odevajsya -- pogovorit' nuzhno.
     Berkut srazu uznal mistera Kaspara, poetomu bez lishnih slov podnyalsya i,
odevshis', poshel  sledom  za nim.  Oni proshli  cherez ves' dvor i okazalis'  v
dlinnom pomeshchenii, razgorozhennom na stojla dlya tukov.
     Hozyain  vklyuchil svet,  i  zhivotnye zavolnovalis', perebiraya  nogami i s
ispugom glyadya na poyavivshihsya ne ko vremeni lyudej.
     -- Nu  chto skazhesh', giptukker? -- sprosil  Kaspar,  ispytuyushche  glyadya na
Dzho.  A  tot zavorozhenno  smotrel  na  statnyh tukov,  samcov i samok. Takih
porodistyh i sil'nyh zhivotnyh on eshche ni razu ne  videl. I bylo ih v  stojlah
ne men'she treh soten.
     -- Udivlen, Berkut?
     -- Da, hozyain. Vyglyadyat oni otlichno, tol'ko vot...
     -- Doyatsya tozhe. I mal'ziva poluchaetsya vysshij  klass, i eto, zamet', pri
stojlovom soderzhanii...
     -- Vy ne vyvodite ih na holmy?
     -- Net konechno. --  Kaspar  samodovol'no  usmehnulsya. -- YA tot chelovek,
paren', kto vyvel porodu tukov  stojlovogo soderzhaniya. Prikidyvaesh', skol'ko
stoyat  eti zhivotnye?  Ved'  im  ne  obyazatel'no zhit' zdes',  na holmah. Esli
peregnat'  ih  cherez  solyanye  doliny,  v  Larbeni  ili  v  Kucak, oni budut
prinosit' ogromnye den'gi.
     --  A  te tuki,  chto v zagone?  -- sprosil  Dzho, imeya v  vidu nebol'shoe
stado, kotoroe pas Majk.
     -- Te na otkorme. Kogda naberut ves, ya ih prodam.
     --  No zachem  vy mne  vse eto  pokazyvaete, mister Kaspar?  YA zhe  chuzhoj
chelovek i...
     --  Naplevat', -- otrezal hozyain i, podojdya k Dzho blizhe, dobavil: -- Ob
etom bogatstve znaet Lozmar,  i  rano ili pozdno on syuda yavitsya. A ya  v etih
zhivotnyh vlozhil  tridcat'  let  kropotlivogo  truda.  YA  pereprodal ne  odin
desyatok tysyach tukov i po odnomu vybiral iz vsej massy luchshih.
     -- Vy hotite, chtoby ya peregnal  vashih  tukov cherez  solyanye doliny?  --
dogadalsya Dzho.
     -- Vot imenno. I esli eto udastsya, ya dam tebe polovinu v nashem dele. Ty
giptukker i ty umeesh' obrashchat'sya s zhivotnymi,  a imenno takoj  chelovek mne i
nuzhen.
     -- No giptukkerov mnogo. Pochemu imenno ya?
     -- Potomu, chto u tebya umnoe lico, Berkut. Ostal'nye tvoi  druz'ya, ty uzh
izvini, nichem ne otlichayutsya ot  skota, kotoryj oni peregonyayut... Derzhu pari,
chto ty okonchil gimnaziyu.
     Dzho nevol'no usmehnulsya i popravil:
     -- Kolledzh, ser.
     --  Nu vot, ya zhe vizhu blagorodnogo cheloveka, --  obradovalsya hozyain. --
Nu tak chto ty skazhesh'?
     Dzho  pozhal plechami. Horosho,  konechno,  imet' k starosti  teplyj  ugol i
garantirovannuyu misku supa, no chtoby stat' biznesmenom -- ob etom on nikogda
ne dumal. Do sih por  on byl vpolne dovolen svoej zhizn'yu, no, mozhet, kak raz
sejchas i stoit zadumat'sya o budushchem?
     -- YA, konechno, ne protiv, ser,  -- nakonec  skazal  Dzho.  --  Ot takogo
predlozheniya greh  otkazyvat'sya, tol'ko perejti s takim stadom cherez  soli --
eto budet nelegko.
     Razbojnikov  stalo slishkom  mnogo. Mozhet byt',  proshche  ostat'sya  zdes',
ukrepit' fermu i nanyat' ohranu?
     -- Net, etot variant ya uzhe obdumyval, -- vozrazil Kaspar. -- Razbojniki
vse bol'she meshayut peregonyat' skot, i ceny na nego uzhe nachali padat'. Skoro i
skupshchiki mal'zivy stanut zanizhat' ceny, poskol'ku  ne  kazhdyj iz nih zahochet
riskovat' zhizn'yu, chtoby dobrat'sya do nashih holmov.
     -- A esli po vozduhu?
     -- Slishkom dorogo.  Na eto ujdut vse svobodnye den'gi, a na chto ya togda
kuplyu  na  novom  meste fermu?..  I  potom, dlya  gruzovogo  sudna  u nas net
posadochnoj ploshchadki, na sol' oni sadit'sya ne zhelayut, govoryat, eto opasno dlya
turbin.
     -- Ponyatno. -- Dzho okinul vzglyadom stoyavshij v stojlah otbornyj skot. --
Poka chto nichego konkretnogo skazat' ne mogu, ved' chtoby projti cherez doliny,
nuzhno  tochno  znat',  chto  predprimut  razbojniki. Odnim  slovom,  trebuetsya
podgotovitel'naya rabota... U vas est' buer?..
     -- Buer?.. -- peresprosil Kaspar. -- Ochen'  staryj, v smysle davnishnij,
no  za vse vremya ya  vyezzhal  na  nem paru raz, ne  bol'she.  Rulevoj  iz menya
nikudyshnyj.
     -- Nuzhno ego osmotret',  proverit'  i  privesti v  poryadok. Esli  vy ne
vozrazhaete, ya zajmus' etim pryamo s utra.
     -- Net problem, Berkut, -- soglasilsya hozyain. -- Tebe nuzhny pomoshchniki?
     -- Mne by  podoshel Majk. On smyshlenyj mal'chishka. Nadeyus', vam est'  kem
ego zamenit'?
     -- Zamenim. Esli nuzhen imenno Majk -- zamenim.



     Utro  vydalos'  solnechnoe, i eto dobavlyalo  Majku  horoshego nastroeniya,
ved'  segodnya on  vpervye  ne poshel  so  stadom  tukov, a otpravilsya  s  Dzho
Berkutom v bol'shoj saraj, gde hranilsya buer mistera Kaspara.
     Dzho srazu  soobshchil  Majku, chto  sobiraetsya  zanyat'sya  razvedkoj solyanyh
dolin, i  tot byl  v  vostorge  ot perspektivy pogonyat' na nastoyashchem  buere.
Inogda emu sluchalos' videt' na gorizonte ih vysokie parusa, odnako sam on ni
o chem podobnom i ne mechtal. I vot takaya udacha.
     Mister  Kaspar  byl  akkuratnym hozyainom, poetomu ego  buer nahodilsya v
otlichnom sostoyanii. Dzho i  Majk  vynesli  iz  saraya razbornye  konstrukcii i
stali montirovat' ramu.  Kogda ona byla gotova, prishla ochered' parusa -- ego
razlozhili na  trave dlya prosushki,  a  naduvnye  kolesa s blestyashchimi  spicami
nakachali i polozhili v ten', chtoby posmotret', kak oni derzhat vozduh.
     Nemnogo peredohnuv i  pohrustev  utyanutym s kuhni  saharom, Dzho i  Majk
nachali stavit' kolesa i natyagivat' parus.
     Uzhe  pered  samym obedom  poyavilsya mister  Kaspar i, uvidev  apparat  v
polnoj gotovnosti, udovletvorenno kivnul:
     -- Molodcy,  rebyata. YA  uzhe ne dumal, chto kogda-nibud' eta  ptica snova
budet letat'.
     -- Posle obeda, ser, my smozhem ispytat' ee na soli, -- skazal Dzho.
     -- Horosho, voz'mite povozku s Pucelinom. Majk znaet -- eto nash  lomovoj
lahman.
     -- A  ya dumal,  my  poedem na  buere pryamo otsyuda,  -- udivlenno skazal
Majk.
     Kaspar i Dzho zasmeyalis'.
     -- Net, Majk,  -- poyasnil Dzho -- Buer -- ptica gordaya, on ne pobezhit po
kochkam da holmam. Emu nuzhen prostor. Tak chto davaj ego razberem, chtoby srazu
posle obeda perevezti v dolinu.
     Za  zavtrakom rabotniki pytalis' to odin, to drugoj  zavesti razgovor s
Majkom, chtoby vyvedat', chem on zanimalsya vmeste  s novym  rabotnikom, odnako
tot  otmalchivalsya,  a  sprosit' u  samogo Dzho  nikto  ne  reshalsya Uzh  bol'no
nepristupen on byl na vid.
     Dazhe Tritni,  rasschityvavshaya  atakovat'  Dzho pri dnevnom svete,  reshila
otlozhit' eto na vecher -- tot ves' ushel v sebya i slovno nikogo ne videl.
     Poblagodariv  stryapuh,  tainstvennaya  para  podnyalas'   iz-za  stola  i
otpravilas'  v  konyushnyu  zapryagat'  v povozku  lahmana  Ostal'nye  rabotniki
provodili ih lyubopytnymi vzglyadami, vpolgolosa obmenivayas' predpolozheniyami.
     Mezhdu tem Dzho so svoim pomoshchnikom podognali telegu k sarayu i pristupili
k pogruzke. Taskat' konstrukcii na  polnyj zheludok bylo nelegko, odnako delo
ne terpelo otlagatel'stva.
     Vskore chasti buera byli pogruzheny, i  Majk,  podprygivaya ot neterpeniya,
stal  pogonyat' medlitel'nogo Pucelina. ZHivotnoe pochti ne reagirovalo na knut
i, kazalos',  prebyvalo v krajnem udivlenii  --  ono eshche  nikogda ne taskalo
takuyu legkuyu poklazhu.
     Berkut shel ryadom  s povozkoj  i ulybalsya, vidya neterpenie Majka. Telega
vyehala na dorogu,  i  lahman  zashagal  bystree.  So storony  dolin,  slovno
privetstvuya  parus buera, podul veter, i vpervye Majku pokazalos', chto veter
pahnet svobodoj, a ne jodom.
     Vskore doroga zametno poshla pod goru i vperedi otkrylis' prostiravshiesya
do samogo gorizonta solonchaki. Vsya eta shir' perelivalas' golubovatym, zheltym
i nezhno-rozovym,  v zavisimosti ot cveta solyanyh  kristallov  Majk posmotrel
vdal', i emu vdrug pokazalos',  budto on  vidit parus.  Snachala odin,  potom
drugoj, tretij. On dazhe vskochil na kozly, chtoby rassmotret' poluchshe.
     -- CHto tam? -- sprosil Berkut.
     -- Nichego. Pokazalos'...  -- otvetil Majk  i  steganul  knutom lenivogo
lahmana.



     Sobrat' buer vo vtoroj raz udalos' za neskol'ko minut.
     Pochti ne verya, chto  vse  proishodit nayavu, Majk zabralsya  na  neudobnoe
perednee  mesto   passazhira  i   stal   zhdat'   otpravleniya,  poglyadyvaya  na
flegmatichnogo lahmana Pucelina, kotoryj poshchipyval suhuyu polyn' na kochkah.
     Nakonec i Berkut zanyal svoe mesto  rulevogo, i, povinuyas' ego rukam, na
machte razvernulsya parus. On  totchas pojmal veter, kolesa  skripnuli,  i buer
pokatilsya. Snachala kak-to nesmelo, a zatem vse bystree. Uprugie  shiny zapeli
po  shershavomu  solyanomu  zerkalu,  i, po mere  togo  kak  veter  usilivalsya,
dvizhenie buera vse bol'she pohodilo na stremitel'nyj polet.
     Majk ponachalu dazhe  zazhmurilsya  ot straha, no potom vse zhe nashel v sebe
sily  otkryt'  glaza  --  snachala  odin,  potom  drugoj.  On  uzhe  privyk  k
stremitel'nomu  dvizheniyu  i  ono  dazhe  stalo  emu  nravit'sya,  kogda  parus
neozhidanno gromko hlopnul i buer rezko nakrenilsya, vstav na dva kolesa.
     Majk  vskriknul,  reshiv,  chto  oni  padayut, odnako  eto byl vsego  lish'
povorot.  ZHal'  -- vozvrashchat'sya obratno k holmam  eshche ne  hotelos', odnako v
etot moment on zametil to, chto zastavilo Dzho razvernut' buer obratno.
     Po  solyanoj gladi  pryamo na  nih neslis' chetyre buera. Poka byli  vidny
tol'ko ih parusa, no i etogo bylo dostatochno, ved' oni byli chernogo cveta.
     Majku  nevol'no  prishlo v  golovu sravnenie s chernymi  hishchnymi pticami,
kotorye presleduyut svoyu dobychu, i sejchas etoj dobychej byli oni s Dzho. Teper'
ih  buer  nessya  obratno k holmam. Vremya ot vremeni  Dzho dergal  za  rul'  i
apparat delal  lomanye  zigzagi. Ponachalu  Majk ne ponimal, zachem eto nuzhno,
odnako vse stalo yasno, kogda so zvonkim shchelchkom, pryamo nad ego golovoj, pulya
probila parus.
     Tem  vremenem  rasstoyanie  mezhdu  presledovatelyami i  hozyajskim  buerom
sokrashchalos'. Vpered  vyrvalsya dvuhmachtovyj  gigant. On znachitel'no  operezhal
ostal'nyh i  staralsya  otrezat' dobychu  ot  holmov,  chto  u  nego  poka  chto
poluchalos'.
     Teper' beglecy  dvigalis' parallel'no beregu, ne delaya nikakih manevrov
i  lovya veter  vsem  parusom. |to pomoglo  otorvat'sya  ot bolee medlitel'nyh
presledovatelej,   odnako  dvuhmachtovyj  buer  nessya  kak   strela,   slegka
podprygivaya na nerovnostyah.
     |tot apparat byl vypolnen po toj zhe sheme, chto i hozyajskij buer, odnako
byl ostree nosom, so sglazhennym korpusom i dlinnee raza v poltora.
     A eshche na nem nahodilis' lyudi. Ih bylo chetvero,  odetyh  v chernuyu kozhu i
vooruzhennyh   vintovkami.  I  mozhno   bylo  ne  somnevat'sya,  chto  oni   imi
vospol'zuyutsya
     Kak raz v tot moment, kogda  odin iz razbojnikov stal ustraivat'sya  dlya
strel'by, Dzho  izmenil  napravlenie dvizheniya i ih buer  nachal  sblizhat'sya  s
protivnikom.
     Pohozhe,  dlya  razbojnikov eto bylo syurprizom, oni ne ozhidali  ot dobychi
takoj  pryti.  Posledovalo  neskol'ko  zapozdalyh  vystrelov,  no  oni  lish'
vzmetnuli fontanchiki soli, ne prichiniv nikomu vreda.
     Dvuhmachtovyj gigant sbavil skorost', zhelaya izbezhat'  tarana, odnako Dzho
imenno na eto i rasschityval. On  podvel  svoj buer vplotnuyu i pravym kolesom
legko poddel nos vrazheskogo apparata. Proskochiv eshche dal'she, Majk  i Dzho  tut
zhe ushli ot stolknoveniya, odnovremenno sbiv perednee koleso protivnika.
     V  odnu sekundu dvuhmachtovyj buer  vstal na nos i, legko otorvavshis' ot
zemli, perevernulsya  vniz  machtami,  lomaya  ih  i  teryaya  obryvki  parusa  i
osnastki. A Dzho  Berkut vyrovnyal svoj apparat i snova pognal  ego k  holmam,
tuda, gde ih dozhidalas' povozka s flegmatichnym lahmanom.
     Majk  boyalsya, chto drugie razbojniki  nachnut ih presledovat',  odnako te
srazu otstali, obeskurazhennye vnezapnoj poterej svoego flagmana.



     Edva pervye  luchi solnca kosnulos'  lica D'yuka Lozmara, on vzdrognul  i
srazu  prosnulsya.  Zatem  pripodnyalsya  i  medlenno  obvel  glazami  komnatu.
Vspomniv,  gde  nahoditsya, D'yuk otkinulsya na podushku i  ustavilsya  glazami v
potolok,  po  kotoromu   polzali  dve  ogromnye  muhi.  Ih  bryushki  otlivali
ul'tramarinovym bleskom, i na mgnovenie Lozmaru pokazalos', chto on bredit.
     "Otkuda zdes'  muhi?" -- podumal on, no tut zhe  vspomnil, chto  nakanune
vecherom zastrelil ZHuaso. Pri prezhnem vozhake etot  paren' igral  rol' pervogo
zamestitelya, odnako ego vystupleniya D'yuku ne slishkom nravilis'.
     |tot poganec  poluchil  pulyu, kak tol'ko  dal  k tomu  povod,  i  teper'
valyalsya gde-to nepodaleku i otvratitel'no vonyal.
     D'yuk  podnyalsya  so skripuchej  krovati i  obnaruzhil,  chto spal  ne odin.
Zamotavshis'  v nesvezhuyu prostynyu, na krovati hrapela hudosochnaya  devica.  Ee
zvali Trish, eto Lozmar pomnil. Ona tozhe dostalas' emu po nasledstvu ot Dzhema
Lifshica -- zhestokogo razbojnika, sobiravshego svoyu  zolotuyu i  krovavuyu zhatvu
dolgih semnadcat' let.
     D'yuku udalos' otravit' Dzhema, hotya tot byl hiter kak lisa. On  zastavil
Lozmara vypit' pervym podnesennuyu  chashu, odnako  D'yuk byl hitree  i nakanune
prinyal protivoyadie.
     Lifshic harkal  krovavoj  penoj vsyu noch', a nautro otdal koncy.  I kogda
vpervye  vstal  vopros  o preemnike, ZHuaso krichal, chto on luchshij pretendent,
odnako Lozmar  provozglasil  sebya novym glavarem  bandy i  predlozhil  lyubomu
nesoglasnomu osporit' eto pravo v chestnoj shvatke.
     D'yuk ponimal, chto  protiv  ego stal'nyh muskulov  nikto  ne  sunetsya --
samoubijstvo v  bande  ne  schitalos'  podvigom.  I on  ne  oshibsya,  nikto ne
proronil ni slova i vse prinyali ego za glavnogo.
     Odin tol'ko ZHuaso ne hotel smirit'sya. No teper' eto uzhe v proshlom.
     Pochuvstvovav  na  sebe  tyazhelyj  vzglyad, Trish tozhe  prosnulas'. Ona  ne
men'she minuty tarashchalis' na Lozmara, poka nakonec ne priznala  v  nem svoego
hozyaina.
     -- Pupsik,  u nas ostalos' chto-nibud' vypit'? -- sprosila ona, s trudom
otryvayas' ot splyushchennoj podushki.
     --  Trish,  skol'ko  tebe let? -- neozhidanno  sprosil  Lozmar,  glyadya na
issohshee telo zhenshchiny  s nesvojstvennym emu sostradaniem. Emu  dazhe i dumat'
ne hotelos' o tom, chto on zanimalsya s nej seksom. Ne hotelos' do toshnoty.
     -- Ty...  ty sbrendil, paren'?  -- nakonec proiznesla ona. Eshche nikto ne
zadaval Trish podobnyh voprosov za vse vremya prebyvaniya ee v bande.
     Lozmar nichego ne  skazal. On podnyalsya, tolknul skripuchuyu dver'  i vyshel
iz vethogo domika.
     Sdelav  paru  shagov,   on  chut'  ne  nastupil  na  bednyagu  ZHuaso.  Tot
dejstvitel'no  lezhal  sovsem ryadom s  apartamentami predvoditelya,  i, pomimo
flegmatichnyh muh, po nemu polzali bystrye ryzhie murav'i.
     -- Fagot!!! Fagot!!!  --  prooral  D'yuk,  slovno  vyzyvaya  duh  doktora
Losferga.
     Fagot byl odnim iz novoobrashchennyh. Pri Dzheme Lifshice vse, komu ne len',
meshali ego s der'mom, a D'yuk ego vozvysil i ne oshibsya. Fagot gotov byl nosom
ryt' zemlyu, tol'ko chtoby ugodit' novogo hozyainu.
     -- YA zdes', admiral! -- otozvalsya vernyj  sluga, poyavlyayas' iz blizhajshej
zemlyanki. Lico  Fagota napominalo kochan  morozhenoj  kapusty, tem ne menee on
ulybalsya i delal vid, chto ne pil nakanune nichego osobennogo.
     -- Druzhishche, zakopaj etu padal', ona meshaet  mne dumat'! -- skazal D'yuk,
pokazyvaya na trup ZHuaso
     -- Budet sdelano, admiral Lozmar -- voskliknul  Fagot i dazhe  popytalsya
kozyrnut', no tol'ko ocarapal do krovi uho
     -- I  eshche  odno  delo.  --  Lozmar s tainstvennym  vidom pomanil Fagota
pal'cem
     Kogda tot podoshel, D'yuk sprosil:
     --  Kak ty dumaesh', skol'ko Trish let? Fagot poshevelil  brovyami, pochesal
makushku, a zatem skazal:
     -- A chto?
     -- Idi kopaj, -- napomnil Lozmar i poshel k bochke s  mutnoj vodoj, chtoby
osvezhit'sya.
     Teplaya voda neozhidanno otrezvila ego, i D'yuk reshil odet'sya, chtoby svoim
nepotrebnym vidom ne razlagat' podchinennyh, ne podryvat' disciplinu
     Kogda on  snova vyshel  na vozduh,  zhizn' v  razbojnich'em  poselenii uzhe
vhodila v privychnuyu koleyu. Vse brodili zlye, vysmatrivaya, na kom  by sorvat'
svoe durnoe nastroenie, gotovye na lyubye podvigi.
     U  Dzhema Lifshica byla svoya  sobstvennaya sistema planirovaniya napadenij,
odnako Lozmar ne uspel ee postich', tak chto prihodilos' improvizirovat'.
     -- Svobodnye lyudi ostrova! Davno my ne tupili nashi nozhi.
     -- Davno! -- proorali podel'niki, ozhidaya ot vozhaka novyh priklyuchenij.
     -- A vsego v  treh chasah puti na buerah  na holmah stoit bogataya ferma!
Ferma kurkulya Kaspara, kotoromu vy ne proch' vypustit' kishki.
     -- Ne proch'! -- proorali chleny bandy, potryasaya rzhavymi nozhami.
     -- Togda predlagayu segodnya zhe otpravit'sya na razvedku! Na nashih buerah!
     I snova kriki odobreniya sotryasli okruzhayushchee prostranstvo.
     Mezhdu  tem Lozmar, po mere togo  kak  solnce  prigrevalo  vse  sil'nee,
obretal  vse yavstvennee oblik prezhnego uzhasnogo D'yuka, cheloveka, sklonnogo k
pristupam issushayushchej zloby i besprichinnoj zhestokosti
     Edva  sderzhivayas',  chtoby  ne  nachat'  strelyat'  v  kogo   popalo,   on
sryvayushchimsya   golosom    perechislil    razbojnikov,   kotoryh    vybral    v
razvedyvatel'nyj otryad.
     Zatem  vse  tolpoj  spustilis'  na pristan',  gde  stoyalo okolo desyatka
buerov. Vprochem, polovina iz nih byla slomana. Razvedchiki pogruzilis' na te,
chto eshche derzhalis' na kolesah.
     --  Vpered,  zahvatchiki!  --  voskliknul   D'yuk,  zaprygnuv  na  palubu
dvuhmachtovogo flagmana
     On  potreboval vintovku  i  prinyalsya  palit' vo  vse  storony,  nadeyas'
podstrelit'  hot'  chto-to  zhivoe. Odnako  priroda solyanyh dolin byla pusta i
neotzyvchiva, i  nikto, dazhe  samyj glupyj  krolik ne zabrel  syuda  s holmov,
chtoby svoej gibel'yu poteshit' vospalennyj razum zhestokogo D'yuka. V  poslednij
moment on  zametil vyshedshuyu na pristan' Trish, no  v ego  vintovke  bol'she ne
bylo patronov.
     Lish' rezkij poryv vol'nogo vetra nemnogo uspokoil demonov Lozmara, i on
otdalsya  sozercaniyu  pronosyashchegosya  pejzazha  i  voyu  spressovannogo vozduha,
rvushchego polotnishcha  parusov.  Buer unosil D'yuka vse dal'she, i na smenu grusti
prihodilo ozhidanie novyh priklyuchenij.
     Vskore ostrov, na kotorom bazirovalas'  banda, skrylsya za gorizontom  i
stremitel'no nesushchiesya buera  okazalis' sred'  solyanogo  prostranstva.  Lish'
gudeli parusa da shelesteli pokryshki koles, nesya razvedchikov blizhe  i blizhe k
strane holmov i bogatyh nepuganyh fermerov.
     "Esli  povezet, ya uzhe segodnya  ub'yu starika Kaspara", --  vglyadyvayas' v
gorizont,  podumal D'yuk. Nikto ne mog pomeshat' emu szhech' etu fermu i zabrat'
dragocennyh  tukov. Nikto.  On  i  ran'she  uhitryalsya  derzhat'  v strahe vseh
rabotnikov fermy, vklyuchaya samogo Kaspara, a uzh teper'...
     Eshche  on prinuzhdal k sozhitel'stvu chetyreh  zhenshchin,  dve iz kotoryh  byli
zamuzhem.  I  Tritni,  konechno,  no  ta  ne v schet,  poskol'ku  byla  zaranee
oplachena.
     Vot tol'ko Sofi Bavarski  stroila  iz sebya nedotrogu, i imenno  poetomu
D'yuku  hotelos' ee.  Ah,  kak emu  ee  hotelos'! Dazhe  sejchas  on  ispytyval
neobyknovennoe vlechenie  k uzhe nesushchestvuyushchej devushke.  I ottogo, chto ee uzhe
ne  bylo  v  zhivyh,  Lozmaru bylo  eshche dosadnee. Da,  on ubil  ee, no  takuyu
devushku, kak  Sofi,  Lozmar mog  ubit' chetyre raza, i emu vse ravno bylo  by
malo.
     -- Admiral, vperedi holmy! -- vyvel D'yuka iz tyazhelyh razdumij protivnyj
golos Fagota.
     "Ub'yu  ya ego. Kak  tol'ko najdu podhodyashchuyu zamenu",  --  poobeshchal  sebe
D'yuk, odnako vsluh proiznes.
     -- Smotret' vnimatel'no.  Mozhet, zametim stado tukov  --  ih  chasten'ko
pasut tut na sklonah.
     Proshluyu  dobychu, kotoruyu udalos' zahvatit' nedelyu nazad, razbojniki uzhe
propili. Na rynke v  Kucake za skot dali sovsem nemnogo, poskol'ku tuki byli
v plohom sostoyanii.
     D'yuk hotel pristrelit' nesgovorchivogo pokupatelya, no tot prigrozil, chto
za nim sledit policiya, i bandit poshel na popyatnuyu.
     Deneg vyruchil malo, hotya poluchil  v  plecho pulyu ot soprovozhdavshih stado
giptukkerov. Ih bylo vsego pyatnadcat' chelovek, no oni dralis' do poslednego.
A odin  dazhe  sumel  ujti, tot samyj,  kotoryj ranil  Lozmara  v plecho. D'yuk
perezhival iz-za etogo raneniya, poschitav ego lichnym oskorbleniem, vprochem, on
nadeyalsya eshche vstretit' etogo giptukkera na uzkoj dorozhke.
     -- Vizhu parus, boss! -- vnezapno zakrichal Korn, odnouhij veteran bandy.
     D'yuk posmotrel v tu storonu, kuda ukazyval Korn, i dejstvitel'no uvidel
parus buera, kotoryj mchalsya navstrechu razbojnikam.
     "Kto  by eto  mog byt'?" --  podumal Lozmar.  On znal  vseh  fermerov v
okruge, i tol'ko u nekotoryh iz nih byli buera
     -- Prav'te na  nego!  -- prikazal  D'yuk, i apparaty pod  ostrokonechnymi
chernymi parusami prodolzhili svoj beg
     Mezhdu  tem  neizvestnyj  bedolaga  eshche  ne videl opasnosti  i prodolzhal
sblizhat'sya  s razbojnikami. Vprochem, v poslednij  moment on vse  zhe  zametil
ugrozu  i,  professional'no  postaviv  buer  na  dva kolesa,  sdelal  rezkij
razvorot.
     --  Da on  prytkij paren'!  -- voskliknul  Lozmar,  kotoromu ponravilsya
manevr neznakomca, -- |j, Korn, daj mne vintovku!
     Odnouhij  razbojnik totchas  podal bossu oruzhie,  i tot, pricelivshis'  v
uhodivshij buer, neskol'ko raz nazhal na kurok.
     Puli ushli  daleko vpered,  i  bylo  neponyatno, porazili  li oni hotya by
parus ili rastratili zlobu D'yuka v bespoleznom polete.
     Tem  ne menee dvuhmachtovyj flagman Lozmara  uverenno  nagonyal begleca i
vskore, obojdya  ego sprava, stal  otrezat' ot  berega, gde  tot, bezuslovno,
nadeyalsya najti spasenie.
     -- Ubejte etogo parnya!  YA hochu posmotret' na ego shlyapu! --  skomandoval
D'yuk.  Emu  vse bol'she kazalos',  chto  eto  --  tot samyj vrag, kotoromu  on
ostalsya dolzhen pulyu,  odnako tochno opredelit'  bylo  nevozmozhno,  potomu chto
buera  podprygivali  na solyanyh  kochkah  i dergalis' iz storony  v  storonu,
poslushnye rezkim poryvam vetra.
     Ustroivshis'  poudobnee,  Korn  tozhe  vystrelil  neskol'ko  raz,  odnako
presleduemyj buer lovko smanevriroval, i puli Korna tknulis' v tverduyu sol'.
     D'yuk videl rulevogo tol'ko mel'kom, no shlyapa... |tu shlyapu on uzhe videl.
Dumat' o tom,  kak ego vrag mog okazat'sya v etom buere,  bylo  nekogda, da i
neohota, ego zanimayu tol'ko odno -- otomstit'.
     A mezhdu tem zhertva ne  sobiralas' sdavat'sya i slovno  v poryve otchayaniya
poshla na taran.
     --  Na rule! Smotret' v  oba! --  prokrichal Lozmar, i ego  dvuhmachtovyj
gigant stal  sbrasyvat'  skorost'. Odnako naporistyj vrag  v  otvratitel'noj
shlyape giptukkera prodolzhal svoyu ataku. On masterski podsek nos dvuhmachtovogo
buera i snes ego v storonu, povaliv buer na tverdoe solenoe zerkalo.
     -- Svoloch'!!!  --  uspel tol'ko  vykriknut'  Lozmar,  a zatem  ves' mir
perevernulsya  vverh  tormashkami  i  tresk  macht  zaglushil  vopli  neschastnoj
komandy. Udar, polet, eshche udar -- i D'yuk pogruzilsya vo mrak i molchanie.



     Dazhe s  togo mesta,  gde  stoyal nevozmutimyj  lahman, bylo  vidno,  kak
chernye  tochki suetilis'  vokrug perevernutogo dvuhmachtovika. Vprochem, Majk i
Dzho staralis' ne smotret' v tu  storonu, oni delovito razbirali  svoj buer i
gruzili na povozku.
     Ni tomu, ni drugomu ne hotelos' govorit' o blizkoj opasnosti,  ved' to,
chto oni oba ostalis' zhivy, bylo chistoj sluchajnost'yu.
     So  storony fermy  pokazalas'  legkaya dvukolka,  na  kotoroj  ehal  sam
Kaspar.  S hodu  oceniv obstanovku,  on dolgo  smotrel v  binokl' na dolinu,
potom skazal:
     -- Vy ih zdorovo obideli, rebyata. Byt' bede...
     V polnom molchanii buer ulozhili na  povozku, i lahman bodro potashchil ee k
ferme.  On pomnil ob udobnom stojle  i mere ovsa, kotoraya prichitalas' emu za
rabotu.
     Kogda Kaspar,  Dzho i  Majk  vernulis' na  fermu,  im  pokazalos', budto
nichego  i ne proizoshlo,  takim  obydennym  i  spokojnym kazalos' vse vokrug.
Muzhchiny  v  ozhidanii  uzhina  obsuzhdali svoi  nikchemnye  delishki, zhenshchiny  za
stryapnej strelyali glazami, namechaya nochnye pobedy, a  vozvrativshiesya s holmov
tuki  schastlivo vdyhali zapah  zhil'ya.  Pereev  gor'koj  polyni,  oni  gromko
ispuskali gazy i mechtali o tishine.
     Pogruzhennyj v sobstvennye mysli, Majk poshel v zhiloe pomeshchenie. Kogda on
priblizilsya  k krovati Gerharda Bavarski,  s kotoroj  tot  pochti ne vstaval,
starik otkryl glaza i skazal:
     -- Smert' hodit gde-to poblizosti, synok.
     -- Ty o chem eto, dedushka? -- ispuganno sprosil Majk.
     -- Ne vse dozhivut do utra, -- otvetil Gerhard, glyadya pryamo pered soboj.
Majk nevol'no obernulsya. No on ne uvidel togo, chto videl starik.
     -- Perestan', dedushka, nas  mnogo i  u  nas est'  ruzh'ya.  Nam nikto  ne
strashen.
     -- Net, Majki, ya  staryj chelovek, i  ya znayu,  na chto eto  pohozhe... Ona
neskol'ko raz podbiralas' ko mne sovsem blizko...
     Starik Bavarski pripodnyalsya na smyatoj podushke i ukazal tryasushchejsya rukoj
v temnyj ugol.
     --  YA  vizhu ee, von ona, pritailas'  s kosoj v rukah...  Ona zhdet svoej
zhatvy -- ona ee chuvstvuet...
     --  Dedushka! -- voskliknul Majk. Strah  holodkom probezhal po ego spine,
nogi stali kak vatnye. A starik vse sidel, vytyanuv pered soboj huduyu ruku --
truhlyavoe  derevo   s  torchashchej  vysohshej  vetkoj,  i  Majk  ne  osmelivalsya
obernut'sya eshche raz, opasayas' uvidet' to, chto yasno videl staryj Gerhard.
     K schast'yu, skripnula dver' i voshel Batrejd. Majk ne pital k nemu osoboj
privyazannosti,  no  sejchas  byl  neobyknovenno  rad  videt'  etogo  tolstogo
bezobidnogo   cheloveka.  On  byl  namnogo  real'nee,  chem  ugasayushchij  starik
Bavarski, stoyavshij odnoj nogoj v mogile.
     -- O, chego eto  vy v temnote sidite? -- bodro sprosil tolstyak. On zazheg
svetil'nik, lampa gromko zatreshchala.
     -- Ty uzhe pouzhinal, Batrejd? -- sprosil Majk
     -- Da ty chto, kak zhe ya mog pouzhinat', esli eshche ne! nakryvali... Kogda ya
prohodil mimo kuhni, ottuda  tol'ko ponesli  kastryulyu  s supom. Segodnya  ego
svarili  iz gusinyh potroshkov.  --  Batrejd pochmokal gubami  i, obrashchayas'  k
Majku, sprosil: -- A ty kakoj sup bol'she uvazhaesh', Majki?
     -- YA?  --  udivilsya  tot.  Mysl'  o  supe  nikak  ne  umeshchalas'  v  ego
vstrevozhennom soznanii.
     -- Nu da, ty. Ved' misteru Bavarski davno uzhe vse ravno, chto on est.
     Majk  pokosilsya na starika. Tot lezhal, otkinuvshis' na podushki,  i snova
smotrel skvoz' potolok, kak budto dejstvitel'no videl inye, nevedomye miry.
     -- CHto tebe  prinesti, dedushka? --  sprosil Majk,  proveryaya, zhiv li eshche
staryj Gerhard. Odnako tot  dazhe ne poshevelilsya. On davno uzhe ne obrashchal  ni
na kogo vnimanie, esli tol'ko sam ne hotel etogo.
     --  Prinesesh'  emu  moloka  i  hleba,  -- otvetil za  mistera  Bavarski
Batrejd. -- Razve ne znaesh', stariki nichego drugogo ne edyat
     Otyskav  v  shkafchike kakuyu-to  nuzhnuyu  emu veshch',  Batrejd  napravilsya k
vyhodu
     -- Nu chto, poshli -- sprosil on, oborachivayas' k Majku.
     -- Da, -- pospeshno otvetil tot, slovno opasayas', chto, ostan'sya on zdes'
odin, starik Bavarski zatyanet ego s soboj v chernuyu puchinu nebytiya.
     Vo  dvore Majku  stalo legche,  i  on  s naslazhdeniem  vdohnul  vechernij
vozduh, pahnushchij navozom tukov i dymom ot pechi. Zdes', za okruzhavshim so vseh
storon  fermu vysokim zaborom, vremya, kazalos', ostanovilos' navsegda  i vse
shlo tak, kak shlo izveka
     Vot sejchas odna iz stryapuh vyjdet iz kuhni i kriknet: uzhin ostyvaet!
     -- Uzhin ostyvaet! -- propela  svoim zvonkim golosom Gertruda,  zamuzhnyaya
zhenshchina i mat' dvoih detej. U nee byla otdel'naya komnata vo fligele
     --  Ruki myl? -- strogo sprosila ona u Majka,  i tot  shiroko ulybnulsya,
poskol'ku slyshal eto mnogo raz.
     --  YA bystro -- poobeshchal  on i pobezhal k  rukomojniku, gde-to v glubine
dushi taya strah, chto eta kartina blagopoluchiya neozhidanno rastaet.



     Noch'  proshla  nespokojno.  Kaspar  razdal  muzhchinam   vintovki,  i  oni
patrulirovali okrugu, spuskayas' k samoj doline.
     S odnoj  iz  komand k solyanoj  gladi hodili Dzho i Majk.  Majku ruzh'e ne
doverili, zato u Dzho byl otlichnyj pistolet.
     Do samogo  utra rabotniki  vslushivalis' v shum vetra, starayas' razlichit'
shoroh buernyh koles, odnako nichego tak i ne  proizoshlo. Kogda vzoshlo solnce,
vse otpravilis' po delam, a Majku i Dzho Kaspar razreshil otospat'sya.
     Primerno  v  chas  dnya,  kogda  rabotniki sobiralis'  k obedu, otkuda-to
izdali poslyshalsya krik.
     Majk  podskochil ot uzhasa -- tak mog krichat' tol'ko umirayushchij. |tot krik
byl ispolnen toski i smertel'nogo straha.
     Dzho Berkut momental'no okazalsya na nogah i pervym vyskochil iz pomeshcheniya
vo dvor
     -- Oni idut so storony pustoshi! -- kriknul kto-to. Progremelo neskol'ko
vystrelov. Majk podbezhal k zaboru i, podprygnuv, vzobralsya naverh.
     To, chto on  uvidel, ego porazilo. So storony pustoshi, gde ne  tak davno
vsya trava byla unichtozhena ognem,  mchalos' neskol'ko desyatkov vsadnikov. Pyat'
ili  shest' pastuhov, popytavshihsya  ot  nih  ubezhat',  v  odnu  sekundu  byli
rastoptany, i razbojniki prodolzhili nastuplenie na fermu.
     -- Sazhajte zhenshchin i detej na povozku, my ih zaderzhim! -- krichal hozyain,
potryasaya vintovkoj
     Nekotorye iz rabotnikov-muzhchin uzhe zabralis' na kryshi saraev  i otkryli
po napadavshim chastyj ogon'. Odnako strelki oni byli plohie, i tol'ko odin iz
vsadnikov poletel na zemlyu, ostal'nye zhe blagopoluchno dobralis' do ogrady.
     Vskakivaya na sedla nogami, razbojniki s  hodu pereprygivali cherez zabor
i  v  upor rasstrelivali  zashchitnikov fermy.  Gruzhennaya  det'mi  i  zhenshchinami
povozka  nakonec  tronulas'  s  mesta, i  lomovoj  lahman,  --  pochuvstvovav
opasnost', vzyal s mesta v galop.
     Kogda povozka proskochila skvoz' vorota, za nej uvyazalis'  dva vsadnika,
no vybezhavshij  sledom Kaspar  metkim  vystrelom sbil odnogo  iz  nih  Drugoj
bandit, vystreliv v otvet, popal emu v grud', no sam byl totchas srazhen pulej
Dzho Berkuta.
     -- Hvataj ruzh'e hozyaina! --  kriknul Dzho onemevshemu ot straha  Majku i,
vystreliv eshche dvazhdy, ulozhil perebiravshihsya cherez zabor banditov.
     Odnako  neznachitel'nye  poteri ne ostanovili  napadavshih, oni  sypalis'
cherez zabor slovno goroh, strelyaya vo vse storony i dobivaya ranenyh nozhami.
     -- Davaj za vorota! -- skomandoval Dzho, ponimaya, chto vnutri ogrady  vse
uzhe koncheno.
     Majk  reshil bylo, chto Dzho sobiraetsya  bezhat' na svoih dvoih, odnako tot
postupil  inache.  Broshennye  vsadnikami  lahmany  bespokojno nosilis' vokrug
fermy, i  Dzho bystro  primanil  dvuh  iz nih,  prosvistev  kakuyu-to strannuyu
melodiyu.
     Zabrosiv v sedlo  poluzhivogo ot straha Majka, Dzho  vsprygnul na vtorogo
lahmana, i  tut  so  dvora vyskochili bandity. Uvidev na svoih lahmanah chuzhih
lyudej, oni dali druzhnyj zalp, i shkval  svinca obzheg  Majka goryachim dyhaniem.
Lahman pod nim rvanul s mesta i ponessya s takoj skorost'yu, chto u Majka  edva
ne zalozhilo ushi. Kraem glaza on uspel uvidet', chto Dzho tozhe skachet, pravda v
druguyu storonu i edva derzhas' v sedle.
     Navernoe, on byl ranen, no sejchas  Majk ne  mog dumat' ni  o chem, krome
togo, kak by ne upast' i ne razbit'sya o zemlyu.
     On  byl  ne  slishkom  umelym naezdnikom, a visevshaya  na remne  vintovka
boltalas'  iz storony v  storonu, bol'no  kolotya  po bokam Majka  i lahmana.
Mozhet byt', poetomu skakun neuderzhimo prodolzhal nestis' vpered, i Majk  lish'
kraem soznaniya otmetil, chto oni dvizhutsya pod goru, v storonu solyanyh dolin.
     Skol'ko  prodolzhalas'   eta  skachka,   on   ne   znal,   odnako,  kogda
pritomivshijsya  lahman pereshel  na shag,  Majk nakonec oglyadelsya  i ponyal, chto
nahoditsya v  sovershenno neizvestnom emu meste. Kuda ni vzglyani, rovnaya glad'
prostiralas' do samogo gorizonta
     Ostorozhno natyanuv vozhzhi,  on  zastavil  lahmana ostanovit'sya i spolz  s
sedla,  chtoby  razmyat' nogi. Posle takoj skachki ego  zad byl  odnoj sploshnoj
ssadinoj, chto meshalo radovat'sya chudesnomu spaseniyu.
     --  Kak  hot'  tebya  zovut?  --  sprosil  Majk  u  skakuna,  odnako tot
neozhidanno motnul golovoj i edva ne vyrval povod iz ruk novogo hozyaina.
     -- Stoyat'! -- kriknul tot i,  vcepivshis' v uzdechku obeimi rukami, povis
na nej vsem telom.
     Ponyav, chto pobeg ne udalsya, lahman ostanovilsya i zakivaj golovoj.
     -- Net, druzhok, teper' ty menya ne obmanesh'.
     Zakinuv  vintovku  za spinu, Majk, morshchas'  ot boli, zabralsya obratno v
sedlo i, oglyadevshis' eshche raz, zametil pervyj orientir.
     |to byl dalekij stolb chernogo  dyma, kotoryj podnimalsya nad fermoj -- v
etom ne bylo nikakih somnenij.
     Majk vspomnil Gerharda Bavarski, kotorogo  navernyaka ubil Lozmar. A eshche
on vspomnil, kak nakanune starik govoril o gryadushchej gibeli fermy.
     "Vot  ya  i ostalsya odin",  -- podumal Majk i tyazhelo vzdohnul. Sovsem ne
tak on predstavlyal sebe svobodu, -- o kotoroj stol'ko mechtal
     V poslednij raz vzglyanuv na  dym, on dernul  povod'ya,  i lahman zashagal
dal'she -- vglub' solyanyh dolin, k ostrovam, kotorye, po mneniyu Majka, dolzhny
byli nahodit'sya gde-to tam, vperedi.



     Spustilas'  noch',  i  na   nebe   poyavilis'  zvezdy.  Temnota  prinesla
uspokoenie, i Majk,  smirivshis'  s situaciej, merno pokachivalsya v  sedle. On
dazhe ne zametil,  chto lahman  podoshel k ostrovu, i, tol'ko kogda  tot  nachal
vzbirat'sya vverh po sklonu, naezdnik nakonec razlepil glaza i ponyal, chto oni
dostigli zemli.
     Projdya  eshche  s polsotni  metrov, lahman ostanovilsya  i  stal  shchipat' na
kochkah  travu.  Reshiv, chto zhivotnoe ustalo  i bol'she ne popytaetsya  sbezhat',
Majk spustilsya na zemlyu.
     On popytalsya sdelat' shag i shvatilsya za  lahmana, chtoby  ne  upast', --
ego nogi sovsem odereveneli i kazalis' chuzhimi.
     Koe-kak dobravshis' do  vozvyshennosti i  podtashchiv za soboj lahmana, Majk
snyal s nego uzdechku i sputal eyu  nogi skakuna. Zatem privalilsya k nebol'shomu
koryavomu kustiku i, prizhav k grudi vintovku, zasnul.
     Eshche nikogda ran'she Majk ne spal tak krepko. Perezhivaniya poslednih sutok
verenicej   smutnyh  obrazov   pronosilis'   pered   nim.   Vystrely,  kriki
karabkavshihsya  cherez zabor banditov i unosyashchayasya po pyl'noj doroge  povozka,
peregruzhennaya det'mi i golosyashchimi zhenshchinami.
     Nakonec,   izrashodovav   ves'  zapas  koshmarov,   utomlennoe  soznanie
uspokoilos' i  Majk  pogruzilsya v polnocennyj celitel'nyj son. Odnako dlilsya
on nedolgo, potomu chto Majka bol'no tknuli v plecho.
     -- Vstavaj, krysenok! Ty popalsya! -- proskrezhetal kto-to nad ego uhom.
     Majk  otkryl  glaza  i,  shchuryas'  ot solnca,  uvidel  vooruzhennyh lyudej,
stoyavshih  polukrugom. Odin  iz  nih derzhal  za  stremya  sputannogo  lahmana,
kotoryj za noch' naelsya travy i vyglyadel bodro.
     -- Vstavaj, ili poluchish' po rebram! -- snova prikriknuli na Majka, i on
speshno podnyalsya.
     --  Davaj  vpered  i  ne  oglyadyvajsya, -- potreboval  ot  nego nebrityj
sub容kt, golova kotorogo byla zamotana cvetastoj tryapkoj. Majk pokorno poshel
po uzkoj trope, kotoruyu noch'yu on prosto ne zametil.
     "Teper' ya propal, -- podavlenno razmyshlyal on, -- teper' ya tochno propal.
Lozmar razrezhet menya na kuski".
     Ot takih myslej Majk okonchatel'no prosnulsya. Umirat'  teplym  solnechnym
utrom bylo  glupo, k tomu zhe  ochen'  hotelos' est'  i pit', poskol'ku tol'ko
lahmany  mogli pit' vodu iz solenyh luzh, a Majk bezhal, ne zahvativ  v soboj,
estestvenno, ni vody, ni hleba.
     Postepenno tropa  nachala spuskat'sya pod goru, i vmesto urodlivyh  kochek
stali popadat'sya dovol'no bol'shie,  porosshie zelenoj travoj progaliny. Majka
eto  nastol'ko  udivilo,  chto  na  mgnovenie  on  zabyl  o navisshej  nad nim
smertel'noj opasnosti.
     Ispolnyaya trebovanie konvoirov,  on ne  oborachivalsya, odnako  po  zvukam
shagov pozadi  sebya opredelil, chto s nim  idut tol'ko troe  i poslednij vedet
ego lahmana. Iz vsego etogo sledovalo, chto ego pojmali sovershenno sluchajno i
ostal'nye razbojniki otpravilas' dal'she -- po svoim delam.
     Tropinka vil'nula v ocherednoj raz,  minovala kolyuchij kustarnik i vyvela
k nebol'shomu poseleniyu, sostoyavshemu vsego  iz neskol'kih domov. I hotya vidno
bylo, chto doma  eti sobrany iz podruchnogo materiala, brosalos'  v glaza, chto
kto-to vse kak sleduet splaniroval  i  podognal  vse detali  drug  k drugu s
bol'shoj akkuratnost'yu.
     Vokrug  domov  stoyali  derev'ya,  nosivshie  sledy  postoyannogo  uhoda  i
obil'nogo poliva.  Ih gustye krony  chrezvychajno udivili  Majka,  kotoromu ne
prihodilos' videt' nichego vyshe malinovogo kusta
     Pozabyv  obo  vsem, on  obernulsya, chtoby sprosit' o  derev'yah, i tut zhe
poluchil tychok v spinu, ot kotorogo edva ne upal.
     Zavidev plennika, na nebol'shoj ploshchadi, mezhdu domami,  stali sobirat'sya
lyudi.  Ih nabralos' ne bol'she dvadcati  chelovek, i v osnovnom  oni vyglyadeli
tak zhe, kak i konvoiry Majka.
     Odin iz nih vyglyadel osobenno stranno. Pomimo kozhanyh shtanov i  kurtki,
na nem byli vysokie sapogi, mehovoj cilindr i zolotoe pensne. I po tomu, kak
okruzhayushchie staralis' ne  zagorazhivat' emu obzor, Majk ponyal, chto  eto i est'
mestnyj predvoditel'.
     "Neuzheli  zdes'  net  Lozmara?" --  udivilsya  on,  i  nadezhda  legon'ko
kosnulas' ego svoim krylom.
     -- Kto eto? Gde vy ego  nashli? --  sprosil ekstravagantnyj  dzhentl'men,
pobleskivaya na Majka steklami pensne.
     -- On spal pryamo na trope, ser, -- soobshchil neprivetlivyj konvoir Majka.
-- |ti "sobaki" poslali ego  v razvedku. Sudya po sedlu ego  lahmana, eto  ne
prostoj boec, a kakoj-nibud' serzhant.
     -- Serzhant? -- Predvoditel' skorchil grimasu. -- |to zhe rebenok...
     On podoshel k  plenniku,  pristal'no posmotrel emu v  glaza i neozhidanno
rezko  udaril ego  ladon'yu  po licu. Poshchechina oslepila Majka,  i on, poteryav
ravnovesie, upal na spinu.
     -- Ty dumaesh',  ya zloj? -- donessya otkuda-to izdaleka vkradchivyj golos.
-- YA  ne zloj.  Prosto  ya starayus'  predupredit'  tvoe  vran'e, mal'chik.  Ty
ponimaesh', o chem ya govoryu?
     Majk kivnul.
     --  Vot i otlichno. Podnimajsya -- ya tebya ne ubil A teper' skazhi mne, kak
tebya zovut i otkuda ty?
     -- Menya zovut Majk Bavarski... YA ubezhal s fermy mistera Kaspara.
     --  A zachem  ty  ubezhal  s fermy,  mal'chik?  Steklyshki  pensne eshche  raz
blesnuli, i Majk, zacharovannyj ih zerkal'nym bleskom, otvetil:
     -- Ee sozhgli, ser...
     -- Kto?
     -- D'yuk Lozmar i ego lyudi, ser.
     -- Kto takoj Lozmar?  --  Predvoditel'  raspryamilsya  i obvel okruzhayushchih
vzglyadom, odnako emu nikto  ne otvetil. Vse tol'ko pozhimali plechami: o takom
cheloveke nikto iz nih ne slyshal.
     -- Vot vidish', mal'chik, ty lzhesh' mne...
     CHelovek v  pensne  vinovato razvel rukami  i  otpustil Majku  eshche  odnu
zatreshchinu.  I  hotya na etot raz  tot uderzhalsya  na nogah, na razbityh  gubah
vystupila krov'.
     --  YA govoryu pravdu, mister! -- v otchayanii zakrichal Majk, -- Oni  ubili
vseh muzhchin, i tol'ko zhenshchiny s det'mi uspeli uehat' na povozke!
     -- Ne krichi, mal'chik, proshu tebya! -- prikazal glavnyj. -- U tebya lahman
s emblemoj "sobak", a ty mne govorish' o kakom-to Lozmare! A mezhdu tem vozhaka
"sobak" zovut ne Lozmar, a Lifshic. V etom vsya shtuka.
     --  |to ne moj lahman, ego dlya menya pojmal Dzho!  -- razmazyvaya po  licu
krov', opravdyvalsya Majk.
     -- A kto togda etot tvoj Dzho?
     -- On ustroilsya rabotat' k misteru Kasparu, a na sleduyushchij den' na  nas
napali...  Oni  prygali  cherez zabor  i  strelyali...  Ih  lahmany  begali  v
besporyadke,  poetomu  Dzho  pojmal dvoih, i  my  poskakali.  Tol'ko  vot Dzho,
kazhetsya, ranili.
     -- |j,  SHilo,  -- obratilsya predvoditel'  k razbojniku, kotoryj  privel
Majka, -- CHto-to ya ne pojmu. Vyhodit, etot mal'chik -- ne shpion "sobak"?
     -- Vam vidnee, ser, -- pozhal tot plechami.
     -- Nu, eto ponyatno.
     Predvoditel'  snyal  pensne  i, proterev ego  zamshevoj  tryapochkoj, snova
vodruzil na prezhnee mesto.
     -- Ladno, vse svobodny, shou zakonchilos'. A ty,  Majk  Bavarski, pojdesh'
so mnoj.  YA  dolzhen zapisat'  tvoi  pokazaniya  samym  podrobnejshim  obrazom.
Kstati, menya zovut Alonso Morgan.
     -- Ochen' priyatno, mister Morgan.
     -- A raz priyatno, ty dolzhen vstupit' v ryady "barsukov". Ponimaesh'?
     -- Net, ser.
     -- Vot ne nuzhno tak govorit', dorogoj Majk, inache ya  snova zaleplyu tebe
po fizionomii, -- grustno proiznes predvoditel', i Majk srazu zhe zakival:
     -- O da, ser, s velikim udovol'stviem stanu "barsukom"!
     -- A chto delat' mne?  -- sprosil SHilo, kotoryj posle osvobozhdeniya Majka
iz-pod aresta ostalsya bez dela.
     -- Dogonyaj  Ferdinanda. Ved' ty, kazhetsya, dolzhen byl idti vmeste s nim.
A  trofejnogo  lahmana  otvedite  v konyushnyu i sotrite  s sedla etu  durackuyu
emblemu. Teper' eto skakun odnogo iz "barsukov". Ponyatno?
     -- Ponyatno, ser, -- v odin  golos progovorili SHilo i  vtoroj razbojnik,
kotoryj derzhal lahmana pod uzdcy.



     Kazalos', Alonso Morgan polnost'yu zabyl  o namerenii zapisat' pokazaniya
Majka  --  on  ne  spesha vodil  ego  po  okrestnostyam  poseleniya,  pokazyvaya
udivitel'nye plody truda "barsukov".
     Po sklonam holmov terrasami  spuskalis' gryadki  i  nebol'shie  uhozhennye
luga;  na  etih  terrasah  imelis'  dazhe   orositel'nye  kanaly,  vylozhennye
cherepkami ot bityh tarelok. Vse eto vyzyvalo u gostya nepoddel'nyj interes, i
Morgan etomu ochen' radovalsya.
     --  A vot eto nasha gordost', -- ob座avil on,  ukazyvaya na  nekoe podobie
bashni, slozhennoj iz krupnyh kremnievyh oskolkov. -- Kak ty dumaesh', chto eto?
     -- Priznayus' vam chestno, ser, nichego podobnogo ya
     ne videl.
     -- Tak ya i dumal,  -- samodovol'no ulybnulsya Alonso, -- a mezhdu tem eto
nash generator vody.
     -- Generator vody? -- udivilsya Majk.
     -- Vot imenno. Na etih kamnyah kondensiruetsya voda iz vozduha. Zatem ona
stekaet vniz i skaplivaetsya v bassejne. Nu a gde voda, tam zhizn'.
     -- |to vy vse pridumali?
     --  Konechno, ya,  -- skromno priznalsya Alonso. -- No  eto bylo neslozhno,
ved' v proshlom ya byl vydayushchimsya inzhenerom-irrigatorom...
     Vdrug,  chto-to vspomniv, on  ostanovilsya  i snyal s  golovy svoj mehovoj
cilindr. Nemnogo ego pomyav, predvoditel' snova nadel golovnoj ubor i skazal:
     -- Iz tvoih pokazanij, Majk, sleduet, chto u "sobak" novyj predvoditel'.
Tak?
     -- Ne znayu, ser.
     -- No ty skazal, chto lyud'mi Lifshica komandoval Lozmar?
     -- Net, ser. Mne izvestno tol'ko  to, chto D'yuk sbezhal  k razbojnikam, a
vot Dzho  opoznal ego, kogda  Lozmar so svoej shajkoj napal na nego  i  drugih
giptukkerov.
     -- Stop!  Uzh  ne  tot  li  eto  Dzho,  kotorogo  zovut Dzho  Berkut?!  --
voskliknul Alonso.
     --  Da, on  govoril mne, chto  ego  zovut Dzho Berkut, -- priznalsya Majk,
opasayas', chto  Morgan snova obrushitsya na  nego s kulakami. Odnako tot tol'ko
chasto zadyshal, a spustya polminuty uzhe vzyal sebya v ruki.
     -- Dzho Berkut  --  ubijca  s licom  filosofa. Iz komandy  "barsukov" on
zabral pyateryh! Ty umeesh' schitat', Majk?
     -- Da, ser, -- bystro otvetil tot.
     -- Togda  predstav'  sebe,  kak  vyglyadit  sherenga  iz  pyati  mertvecov
Predstavil?
     -- O da, ser, -- sovral Majk.
     -- Nu i kakovo tebe?!
     -- Uzhasnaya kartina, ser.
     -- Da, uzhasnaya, -- podtverdil Alonso.  -- Pravda, on ubival i  "sobak".
Pozhaluj, Lifshic poteryal soldat dazhe bol'she, chem ya.
     -- A kto zhe on takoj,  etot Dzho Berkut, ser? -- ostorozhno sprosil Majk,
-- On naemnyj ubijca?
     --  Da net, kakoj on  ubijca,  -- mahnul  rukoj Alonso.  --  Prosto  on
chrezvychajno hitryj giptukker  i ran'she  chasten'ko provodil  skot, minuya nashi
zastavy.  I eshche  on zdorovo torgovalsya, dazhe kogda my perekryvali im dorogu.
Otdavaya  nam  pyat'  dojnyh samok, Berkut  nepremenno uhitryalsya vsuchit'  treh
hromyh bykov.
     Oba pomolchali, i kazhdyj  dumal o svoem. Zatem Morgan  povtoril eshche raz,
chto Berkut otlichno torgovalsya, i dobavil:
     -- Uzh  ty mne pover',  paren',  v proshlom ya byl zasluzhennym  rabotnikom
torgovli.
     I snova oni pomolchali, glyadya na drozhavshie v dolinah mirazhi.
     -- Ty umeesh' strelyat', Majk? -- sprosil "drug Alonso, ne otvodya vzglyada
ot gorizonta.
     --  V obshchem-to umeyu,  ser, no  ne ochen'  metko.  U  menya sovsem ne bylo
praktiki...
     -- Teper' ona u tebya budet. Uzh esli v  kakoj bande sluchilas'  uzurpaciya
vlasti, nepremenno nachinayutsya  vojny.  U  "sobak"  ne men'she  sotni  soldat,
potomu chto  u nih bol'shoj ostrov. U  nas  ostrov  malen'kij  i  narodu malo,
poetomu  strelyat'  dolzhny vse, i  ochen'  horosho.  Nas  i tak vsego  tridcat'
vosem', no, kak tol'ko ty projdesh' posvyashchenie, nas stanet tridcat' devyat'.
     -- A chto eto za posvyashchenie? -- sprosil Majk.
     -- O, pustyaki. Novichkam my nakalyvaem na zadnice izobrazhenie barsuka.
     -- A chem nakalyvaete? -- drognuvshim golosom sprosil Majk.
     -- Estestvenno,  raskalennym gvozdem.  -- prosto  otvetil  predvoditel'
"barsukov", a zatem, posmotrev  na Majka, zashelsya hriplym smehom, pereshedshim
v gromkuyu ikotu.
     Spravivshis' nakonec s etim i uterev vystupivshie slezy, Alonso skazal:
     -- Rasslab'sya, paren'. |to shutka. Obychnaya cirkovaya shutka, ih teh, chto ya
prodelyval,  kogda rabotal klounom.  Vtorogo  takogo komika ne  bylo na vsem
polusharii.



     Tak Majka prinyali v  bandu "barsukov".  Emu  vydelili kojku v odnom  iz
domov, vozvratili vintovku i pokazali stojlo, v kotorom stoyal ego lahman.
     Teper' kazhdyj  ego den'  nachinalsya s raboty vmeste s ostal'nymi chlenami
bandy.  CHast'   iz   nih   uhodila  na  razvedku,   a  ostal'nye  zanimalis'
blagoustrojstvom ostrova.
     Zatem  sledoval obed,  posle kotorogo Majka  osvobozhdali  ot dal'nejshej
raboty i vmeste s Alonso Morganom on shel trenirovat'sya v strel'be.
     Po doroge k  izlyublennomu rubezhu dlya  strelkovyh uprazhnenij  Morgan  po
mnogu raz izlagal Majku svoi vzglyady na zhizn'.
     -- Pojmi  menya  pravil'no, Majk, nikomu ne hochetsya  byt'  dushegubom.  V
kazhdoj zhivoj tvari  est' stremlenie k sozidaniyu,  glavnoe  -- eto stremlenie
obnaruzhit', vydelit', a potom mozhno sozidat' do beskonechnosti.
     -- A chto takoe "sozidanie"?
     -- |to prosto, Majk. Ty idesh',  vidish' kuchu der'ma i ne prohodish' mimo,
a tut zhe eto der'mo utiliziruesh'.
     --  Kak eto  -- "utiliziruesh'"? -- nedoumeval Majk. --  Ved' esli  idet
stado tukov, tak ustanesh' za nimi utilizirovat'.
     -- Nu, utiliziruj sledy hotya  by odnogo tuka, i eto budet nachalo tvoego
sobstvennogo poryadka.
     --  I chto,  tak  schitayut vse "barsuki"? --  sprosil Bavarski, no Morgan
otvetil  ne srazu. On poddal noskom sapoga bol'shoj kristall  rozovoj soli, a
potom pokrivilsya i otvetil:
     -- Uvy, moj  drug, eto ne tak. Bol'shinstvo  lyudej otvratitel'ny v svoem
nevezhestve i egoizme. Tot zhe Lozmar szheg odnu iz luchshih  ferm, i kto  teper'
vmesto Kaspara budet  sobirat'  tukov  dlya  peregona cherez doliny? Nikto.  A
stalo byt', i nam, i "sobakam" pozhivit'sya budet nechem...
     Kogda oni  nakonec dobiralis'  do  gorki krupnyh oblomkov  soli, Morgan
nachinal podbrasyvat' ih v nebo, a Majk strelyal i vyslushival ego sovety.
     Ponachalu on ne  popadal vovse, no, obychno ochen' razdrazhitel'nyj, Morgan
proyavlyal udivitel'nuyu terpelivost'.  Esli Majk  zhalovalsya na yarkoe  solnce i
blesk soli, predvoditel' napominal, chto v doline takaya pogoda pochti vsegda i
trebuetsya horosho strelyat' imenno pri nesterpimom bleske.
     S  drugimi   chlenami  bandy  otnosheniya  tozhe   skladyvalis'  normal'no.
"Barsuki" byli nezlobivy i bol'she napominali naemnyh rabotnikov s fermy, chem
lyudej, kormyashchihsya razboem.
     Odnazhdy  utrom,  kogda vse  zavtrakali,  sidya  pod  navesom, iz  svoego
lichnogo domika vyshel Morgan. Podojdya k Majku, on skazal:
     --  Segodnya my  idem perehvatyvat' stado  tukov. I ty pojdesh'  s  nami.
Strelyat' tebe ne pridetsya, no ty dolzhen uvidet', kak  vse eto proishodit  na
samom dele.
     -- Konechno, ser. Spasibo.
     -- Skazhesh' spasibo SHilu, esli vernesh'sya zhivym, -- on budet opekat' tebya
vo vremya pohoda.



     Ehat' do mesta zasady prishlos' okolo treh chasov, i, kak okazalos', dvoe
iz  bandy "barsukov" uzhe nahodilis' na  meste, na  sluchaj esli tukov pogonyat
ran'she ukazannogo vremeni.
     Pribyvshie  speshilis'  i rassredotochilis',  zanyav  mesta  vozle  ozercev
krepkogo  rassola.  Isparyavshayasya  voda  sozdavala  nekoe  podobie zerkala  i
nadezhno skryvala nahodivshihsya v zasade  razbojnikov. Tol'ko priblizivshis' na
sotnyu  metrov, mozhno bylo obnaruzhit'  opasnost',  odnako k tomu momentu bylo
uzhe pozdno chto-to predprinimat'.
     --  Skol'ko  my  zaberem  tukov,  SHilo?  --  sprosil  Majk,   glyadya  na
prigotovleniya.
     -- Ne bol'she treh, -- otvetil tot, pochesyvaya nebrituyu shcheku.
     -- A pochemu ne vzyat' vse stado?
     SHilo posmotrel na Majka dolgim vzglyadom:
     -- Razve Morgan nichego tebe ne ob座asnyal?
     -- CHto imenno?
     --  A  to,  chto my kormimsya s etih  poborov. Esli nachnem sil'no obizhat'
giptukkerov, oni budut iskat' drugie  marshruty.  A tak my berem sebe  sovsem
nemnogo -- chto-to vrode naloga, a ostal'noj skot pust' sebe gonyat v gorod...
Mezhdu  prochim,  "sobaki"  nas  imenno  za eto i nenavidyat,  potomu  chto  vse
pogonshchiki stremyatsya perejti dolinu na nashem uchastke.
     --  No Morgan  skazal, chto zdes'  byvaet dovol'no opasno,  --  vozrazil
Majk. -- On skazal "esli vernesh'sya zhivym"...
     -- On prosto nagonyaet strahu,  -- poyasnil SHilo. -- |to ran'she, let pyat'
nazad,  byli nastoyashchie boi mezhdu giptukkerami  i nami  --  hozyaevami  dolin.
Togda eshche  sushchestvovala  polevaya zhandarmeriya. Oni  chasten'ko podzharivali nam
zadnicy...
     -- A gde teper' eta zhandarmeriya?
     --  Ne  znayu, -- SHilo pozhal  plechami i  popravil pistolet, torchavshij za
poyasom, -- govoryat, ih sokratili, a pochemu -- mne neizvestno.
     -- A kuda potom devaetsya skot, kotoryj vy zabiraete?
     -- Po-raznomu, -- otvetil SHilo i kak-to stranno potyanul nosom.
     "Kak nastoyashchij barsuk", -- voshishchenno podumal Majk. Voobshche, chem  dol'she
on  nablyudal  za  etim  krivonogim  chelovekom,  tem  bol'she podmechal  v  ego
dvizheniyah i zhestah kakuyu-to zverinuyu graciyu.
     --  Po-raznomu,  --  snova povtoril SHilo,  uspokoivshis'.  --  Nekotoryh
puskaem na myaso, drugih otgonyaem  v gorod... Hoteli  sobrat'  sebe plemennoe
stado, chtoby mal'zivu prodavat', no ostrov u nas malen'kij -- dazhe  po nauke
mnogo ne prokormish'.
     SHilo prisel na kortochki i hlopnul  po kolenu  svoego lahmana. Tot srazu
ulegsya na utrambovannuyu sol' i sladko zazhmuril glaza.
     Lahman Majka tut zhe, bez vsyakoj komandy, rastyanulsya ryadom na zemle, chem
vyzval nedovol'nyj vzglyad SHila.
     --  Srazu vidno,  chto  eto  zhivotnoe sovershenno ne uchili discipline, --
skazal on. -- U "sobak"  eto ne prinyalo... Tebe pridetsya uchit' ego,  paren',
inache eta skotina syadet tebe na sheyu.
     Uslyshav obrashchennoe k nemu slovo "skotina", skakun Majka povernul golovu
i pristal'no posmotrel  na  SHilo,  sosredotochenno pozhevyvaya  gubami,  slovno
sobirayas' plyunut' tomu v lico. Zatem korotko vzdohnul i otvernulsya.
     Majk i SHilo nevol'no pereglyanulis'.
     -- CHego eto on? -- sprosil Majk.
     -- A izbalovannyj ochen'. YA zhe govoryu -- poryadka ne znaet.
     -- Ty chasto byval v gorode, SHilo?
     -- Smotrya v kakom, -- pozhal tot plechami.  -- V Kucake byl tol'ko raz, a
v Larbeni zhil  chetyre goda. Poetomu ya vsegda  vozhu tuda prodavat'  tukov  --
Morgan  mne doveryaet...  Stoj,  -- nastorozhilsya  vdrug SHilo -- CHuesh',  zemlya
drozhit?
     -- Net, -- priznalsya Majk.
     -- A ya chuyu... Tukov gonyat -- i gonyat ochen' bystro. -- SHilo  podnyalsya na
nogi, -- Tak ved' nedolgo i skotinu isportit'...
     Budto uslyshav ego,  nahodivshijsya  chut'  poodal' Morgan obernulsya.  Majk
uvidel, kak blesnuli stekla ego pensne.
     -- Ih uzhe presleduyut, ser! -- dolozhil SHilo, kotorogo  prozvali tak  kak
raz za ego ostroe chut'e.
     -- Ponyatno! Vsem v  sedlo -- stado propuskaem! -- skomandoval Morgan, i
otdyhavshie lahmany tut zhe vskochili na nogi.
     SHilo pomog Majku, potom zaprygnul na svoego skakuna i dal emu shpory
     Dejstviya SHila uproshchali Majku upravlenie, poskol'ku ego trofejnyj lahman
povtoryal  dejstviya svoego tovarishcha. Ostavalos' tol'ko derzhat'sya  v  sedle  i
zhdat' ukazanij SHila: Majk uzhe sumel ocenit' opytnost' etogo cheloveka.
     Teper' nebol'shaya  komanda "barsukov" mchalas'  v  storonu  ot vozmozhnogo
marshruta  tukov,  i poka  chto  Majku  bylo  neponyatno, zachem oni eto delayut.
Vprochem, vskore  SHilo ostanovil lahmana i  podozhdal Majka i eshche dvoih chlenov
bandy. |to  byli Kastor i  Florentino  --  obyknovennye srednestatisticheskie
bojcy.
     --  Gotov' vintovku,  Majk!  -- prikazal SHilo,  vpervye  nazvav  svoego
podopechnogo  po imeni.  --  Budesh' skakat'  pozadi nas  i  mozhesh'  voobshche ne
strelyat' -- tvoya zadacha sejchas ne vyletet' iz sedla! Ponyal?!
     --  Ponyal, ser! --  otvetil Majk,  chuvstvuya sil'noe volnenie  i drozh' v
rukah, -- A chto my budem delat'?
     --  Karat'  narushitelej,  paren'. Oni ohotyatsya na nashej territorii, a v
doline eto samoe strashnoe prestuplenie!
     -- Oni  idut,  SHilo, --  skazal Kastor,  derzha nagotove  skorostrel'nuyu
vintovku.  Ego  lahman neterpelivo perebiral  nogami, razmalyvaya pokryvavshuyu
zemlyu tolstuyu korku soli.
     Gul  ot soten kopyt  tyazhelyh tukov dejstvitel'no stanovilsya  slyshen vse
yavstvennee, i v kakoj-to moment Majk uslyshal vystrely.
     --   |to  ne  nashi,  --   tut   zhe   skazal  SHilo.  --  |to  giptukkery
otstrelivayutsya.
     Skoro paryashchee  marevo  zakolyhalos',  i  Majk  uvidel  razmytye siluety
zhivotnyh, skakavshih na predele sil, prignuv k zemle svoi rogatye golovy.
     Sredi ih temnoj massy mel'knulo neskol'ko vsadnikov i, nakonec, plotnaya
gruppa presledovatelej, sostoyavshaya iz neskol'kih desyatkov chelovek.
     "Neuzheli  my napadem na etih lyudej? -- trevozhno  podumal  Majk. -- Ved'
nas vsego vosem' chelovek -- chetvero zdes' i chetvero po tu storonu stada".
     On  posmotrel na SHilo v nadezhde, chto tot vse sejchas otmenit, odnako tot
tol'ko tiho skomandoval:
     -- Poshli, -- i stal ne spesha razgonyat' svoego lahmana.
     Sledom za nim vystroilis'  Kastor i Florentino, kotorye  tozhe veli sebya
dovol'no spokojno.
     Majku  nichego  ne  ostavalos',  kak  pristroit'sya  poslednim,  starayas'
derzhat' vintovku v odnoj ruke, kak eto delal Kastor.
     Melkaya solyanaya pyl' podnimalas' iz-pod kopyt tukov, i, chtoby zashchitit'sya
ot nee, "barsuki" zakryli lica shejnymi platkami. Vskore  chetverka bojcov uzhe
mchalas' vo ves' opor, postepenno nagonyaya stado  i presledovavshih  ego lyudej.
Majk zhdal,  chto vot-vot  posleduyut vystrely, odnako etogo ne  proishodilo, i
pogonya prodolzhalas'.
     Poka  chto  lahman  Majka vel sebya  vpolne  prilichno,  esli  ne  schitat'
nervnogo  podergivaniya  ushami.  Blagodarya  ego legkomu  begu  Majk  derzhalsya
dovol'no uverenno, balansiruya tyazheloj vintovkoj.
     Vot uzhe stali otchetlivo vidny  spiny presledovavshih stado  razbojnikov.
Oni byli nastol'ko uvlecheny pogonej, chto dazhe ne  dogadyvalis' o priblizhenii
opasnosti. Odnako vse zhe ih bylo  ochen'  mnogo --  dazhe  bol'she,  chem  Majku
pokazalos' vnachale.
     Nakonec SHilo podnyal vintovku i  vystrelil. Odin iz "sobak" -- a to, chto
eto byli oni, ne vyzyvalo somnenij  -- vskinul  ruki  i povis  na stremenah.
Sledom za nim poletel na zemlyu vtoroj, potom tretij.
     SHilo, Kastor i Florentino vystroilis' frontom i  posylali puli v  spiny
vragov, sbivaya odnogo za drugim s obezumevshih lahmanov.
     Ne ponimaya,  otkuda  letyat puli,  "sobaki"  prinyalis'  strelyat'  vo vse
storony, v pyl'noj pelene porazhaya svoih zhe  lyudej. Ves'  otryad zakruzhilsya na
meste, sbilsya v kuchu, o zahvate tukov uzhe nikto ne dumal.
     Mezhdu tem "barsuki" ne prekrashchali yarostnogo ognya i, ne tratya vremeni na
perezaryadku vintovok, vyhvatyvali pistolety i prodolzhali strelyat'.
     Kriki,  topot lahmanov  i  chastaya  pal'ba --  vse  eto,  slovno  vihr',
zakruzhilo Majka. Emu kazalos',  chto vse eto  son.  Emu  bylo zharko, i on  ne
znal, chto delat' dal'she.
     Nekotorye  iz "sobak" uzhe pustilis'  v bega, odnako  drugie,  naoborot,
prihodili v sebya i otkryvali otvetnyj ogon'.
     -- Uhodim! -- kriknul SHilo i dal shpory svoemu  skakunu,  odnako  v etot
moment srazu dve puli nastigli Kastora, i on vyletel iz  sedla. Perepugannyj
lahman  Majka  rvanul v  storonu  i  pomchalsya pryamo  na  ogryzayushchihsya  ognem
"sobak".
     Puli  zasvisteli nad golovoj Majka,  i on tozhe nazhal  na  kurok, odnako
vystrel  ushel v  nebo, poskol'ku pri takoj beshenoj skachke  pricelit'sya  bylo
nevozmozhno. A tem vremenem iskazhennye nenavist'yu i ispugom lica stremitel'no
priblizhalis', i Majku nichego ne ostavalos', kak gromko zakrichat'
     Odin  iz "sobak"  vyhvatil  zdorovennyj tesak  i vzmahnul  im,  pytayas'
dostat' Majka, odnako  tot uspel  prignut'sya,  i zlobnoe zhalo prosvistelo  v
dyujme  nad ego makushkoj. Poputno Majk  sluchajno  zadel prikladom  odnogo  iz
vragov, i tot poletel na zemlyu, shvativshis' za razbitoe lico.
     Eshche  neskol'ko vystrelov v  upor  progremelo  ryadom,  no i  oni  tol'ko
opalili Majku lico i dobavili skorosti ego glupomu lahmanu.
     -- Uhodim! --  uzhe  izdali krichal SHilo, i ego golos nakonec dostig ushej
skakuna Majka. ZHivotnoe sdelalo rezkij povorot vlevo  i snova  pomchalos' chto
bylo sily, presleduemoe chastym posvistom pul'.
     Nakonec posle  desyatiminutnoj  skachki  Majk  prisoedinilsya k  Morganu i
SHilu, a  takzhe k eshche dvum ucelevshim bojcam. Sovmestnymi usiliyami im  udalos'
ostanovit' i uspokoit' razgoryachennoe zhivotnoe Majka, i Morgan tut zhe dal emu
imya:
     --  V  zhizni  ne videl  lahmana glupee  i  bystree etogo.  Nazovem  ego
SHustrik. Ty ne protiv, Majk?
     -- Net, ser, -- otvetil tot, edva perevodya duh. On pytalsya ponyat',  chto
zhe  proizoshlo. Uzhe odno  to, chto vo vremya  etogo  korotkogo  koshmara  on  ne
poteryal vintovku, vselyalo v Majka iskru optimizma.
     --  A pochemu  my  stoim?  Oni ved' mogut pomchat'sya za  nami  sledom, --
skazal on.
     --  My  na eto ochen' nadeemsya, -- izrek Morgan i,  snyav s pokrasnevshego
nosa pensne, vyter ego svoej neizmennoj tryapochkoj.
     Vskore poslyshalsya stuk kopyt i v poludennom mareve pokazalis' vsadniki.
Uvidev  "barsukov",  oni priderzhali  svoih  lahmanov,  a  zatem  vystroilis'
parami, i pervaya para na rysyah poshla na "barsukov".
     --  SHilo!  --  voskliknul  Alonso,  i  SHilo  tut  zhe  vstal  v  paru  s
predvoditelem.  Oni  takzhe  pustilis'  rys'yu  i gde-to vperedi  v mgnovenie,
kotoroe Majk tak i ne  sumel  ulovit', poslyshalsya zalp,  zatem drugoj.  Dvoe
upali na prosolennuyu zemlyu, odnako Morgan i SHilo vernulis' nazad.
     I snova "sobaki" pustili paru, i "barsuki"  poshli im navstrechu. I snova
vystrely -- i SHilo s Morganom vernulis' obratno.
     -- Vy  prosto molodcy!... -- voskliknul  Majk,  edva obretya sposobnost'
govorit', odnako  po  blednomu lico SHila stalo yasno, chto na etot  raz emu ne
povezlo. Florentino podhvatil ego na ruki, inache on svalilsya by na zemlyu.
     A ot "sobak" priblizhalas' eshche odna para.
     -- Gvinet! -- pozval Morgan drugogo bojca.
     --  Net!  -- neozhidanno  vozrazil  Majk.  Emu pokazalos',  chto on uznal
roslogo sedoka, kotoryj prorisovyvalsya iz tumannogo mareva.
     -- No... --  vozrazil  bylo Gvinet,  otlichnyj strelok i voobshche  krepkij
paren'.
     --  Pust' idet, --  tiho skazal Morgan, pravoe predplech'e kotorogo  vse
bol'she  obagryalos'  krov'yu. --  Pust' idet,  --  povtoril  on,  perebrasyvaya
vintovku v levuyu ruku.
     Majk  tknul kablukami  SHustrika,  i  tot migom podchinilsya, pochuvstvovav
uverennost' i silu v povedenii  vsadnika. Vstav ryadom s lahmanom Morgana, on
poshel pizhonskoj rys'yu, eshche ne znaya, chto za etim posleduet.
     -- Oni strelyayut pervymi, -- predupredil Morgan.
     -- Pochemu? -- ne uderzhalsya Majk.
     -- Potomu chto slabaki, -- prosto otvetil predvoditel'.
     Mezhdu tem vsadniki  protivnoj storony priblizhalis'  i vskore posledoval
ih zalp.
     ZHutkij   ogon'  obzheg  pravoe  uho   Majka,  i  v  soznanii   polyhnuli
protuberancy ognennoj boli. Odnako plot' Majka lish' na  mgnovenie otdelilas'
ot ego duha, i pricel byl veren kak nikogda.
     Posledoval  otvetnyj  zalp,  i "sobaki",  kartinno poteryav  ravnovesie,
slovno v kino, vyleteli iz sedel, zastaviv zapanikovat' ih lahmanov.
     -- Otlichno, paren', edem nazad.
     CHuvstvuya,  kak  po  shee  techet  krov',  Majk tverdo dernul uzdu,  i ego
lahman, kak veteran so stal'nymi nervami, sdelal chetkij razvorot i bok o bok
s lahmanom Morgana poshel obratno.
     Kogda vernulis' k svoim, Majk zametil, chto grud' SHila uzhe perebintovana
serymi  zastirannymi  bintami.  Vprochem,  Gvinet  i  Florentino byli  gotovy
zamenit' lyubogo iz pary, kak tol'ko v etom voznikla by neobhodimost'.
     Odnako neobhodimosti ne vozniklo. "Sobaki",  kotoryh bylo eshche  ne menee
desyati  par,   razvernuli  lahmanov  i  umchalis'  proch',  davaya  vozmozhnost'
izmuchennym "barsukam" zanyat'sya svoimi ranami.
     "My pobedili", -- uspel podumat' Majk i poteryal soznanie.



     On prospal  chasov  desyat'  ili dazhe  dvenadcat', a kogda  prosnulsya, to
pochuvstvoval tuguyu povyazku, kotoraya styagivala ego pravoe uho.
     Za  oknom ne  bylo  solnca -- tol'ko  spolohi kostra, na kotorom obychno
gotovili chaj dlya storozhevoj smeny.
     Majk  povernul  golovu i v  neyarkih  vspleskah sveta uvidel nepodvizhnoe
lico SHila. On vse eshche ne  prishel  v soznanie, no dyshal rovno, iz  chego  Majk
zaklyuchil, chto SHilo vyzhivet.
     Podnyavshis'  s  posteli,  on nemnogo  postoyal,  opirayas'  o stenu, potom
shagnul za dver' i vdohnul polnoj grud'yu vechernij vozduh, napolnennyj zapahom
trav i  dymom kostra. Vpervye posle  begstva s  fermy Majk pochuvstvoval sebya
doma.
     On  ne znal roditel'skoj  laski i  mechtal  o  dome i  sem'e, gde ego po
krajnej mere schitali by rovnej I vot teper' emu  pokazalos', chto takaya sem'ya
u nego est'.
     -- Privet -- Gvinet kivnul emu,  pomeshivaya  varevo v kotle levoj rukoj.
Pravaya visela na perevyazi.
     -- CHto s toboj? --  sprosil Majk,  priderzhivaya povyazku na  uhe.  Kazhdoe
proiznesennoe slovo otzyvalos' novoj volnoj boli.
     --  Oni vernulis',  --  korotko otvetil Gvinet, i sidevshij ryadom s  nim
boec ugryumo kivnul
     -- Kto vernulsya? -- ne ponyal Majk.
     -- "Sobaki", -- poyasnil Gvinet. -- Kak tol'ko ty otrubilsya, oni pustili
eshche odnu paru, i my s Floretino poshli im navstrechu.
     -- A gde Florentino? -- zabespokoilsya Majk.
     --  Florentino bol'she  net, -- poyasnil Gvinet. -- YA dazhe udivlyayus', kak
on  sumel  vystrelit' v  otvet i  polozhit' protivnika... On  poluchil  pulyu v
serdce -- tochnee eshche ne byvalo.
     -- A Lozmar, ego tam ne bylo? -- sprosil Majk.
     -- Dumayu, net, -- otvetil Gvinet. -- |to  byl drugoj paren' -- vysokij,
s dlinnymi volosami, no drugoj.
     Oni  nemnogo  pomolchali,  potom   Majku  podali  kruzhku  sladkogo  chaya,
zavarennogo tak, kak eto delal Dzho Berkut.
     "Gde on  sejchas i  chto  s  nim?"  -- podumal  Majk, prihlebyvaya goryachij
napitok
     -- Kak tvoe uho? -- sprosil Gvinet.
     -- Dergaet... -- otvetil Majk.
     -- |to nichego.  Pravda, nizhnej treti kak ne byvalo,  nu da ved' eto  ne
samoe strashnoe.
     -- Da, -- podtverdil Majk, glyalya na  ogon'. Emu sejchas bylo  sovershenno
ne  vazhno,  skol'ko tam ostalos' ot ego pravogo uha: dve treti ili polovina.
On  razmyshlyal o  tom,  kak  drugie  bilis'  za  ego  zhizn',  poka  on byl  v
bespamyatstve.
     Gvinet, tot  ponyatno,  on dazhe  vyglyadel  kak nastoyashchij  soldat, a  vot
Florentine byl obychnyj parnishka,  nemnogim  starshe  samogo  Majka. Odnako on
znal  vse poryadki  i obychai hozyaev  doliny i ispolnyal svoyu rabotu gramotno i
hrabro.
     Dazhe kogda Morgan i Majk svalilis' bez soznaniya.
     --  Kak  zazhivet uho, poedesh' v  gorod -- prodavat' tukov,  --  soobshchil
Gvinet.
     -- Otkuda u nas tuki?
     --  Dvenadcat' bylo svoih,  de eshche giptukkery podognali vosem' golov...
-- nevozmutimo poyasnil Gvinet.
     -- Giptukkery podognali?! -- porazilsya Majk.
     -- Vot imenno.  --  Sidevshij  ryadom  s Gvinetom  "barsuk"  Tobbi shiroko
ulybnulsya. -- Oni-to znayut, kak my im usluzhili.
     -- Tochno, -- soglasilsya Gvinet. -- Esli by  ne  my, "sobaki" zabrali by
vseh tukov, a samih giptukkerov perebili.
     -- Fakt -- perebili by, -- kivnul Majk, delaya ocherednoj glotok krepkogo
chaya. On pomnil rasskaz Dzho Berkuta o napadenii "sobak", da i sam  videl ih v
dejstvii.




     Ugryumo ustavivshis' v gryaznoe okno,  D'yuk sosredotochenno smotrel na dvuh
toshchih krys, kotorye sovokuplyalis' na gryaznom kryl'ce. Kazalos' udivitel'nym,
kak  u etih  izmozhdennyh  zhivotnyh  nashlis' sily  dlya  podobnogo  nikchemnogo
zanyatiya, no uzh takova, navernoe, krysinaya poroda, tak chto Lozmaru ostavalos'
lish' nablyudat', provodya blizkie emu analogii.
     Vcherashnyaya pogonya za bol'shim stadom tukov  obernulas' porazheniem. Otkuda
ni  voz'mis'  poyavilis' "barsuki", kotoryh  "sobaki" nemnogo  pobaivalis' --
vse,  krome  Lozmara.  On  eshche  ne  byl  znakom  so  svirepoj  hvatkoj  etoj
nemnogochislennoj  komandy, odnako teper' i emu stalo  ponyatno, pochemu o  nih
hodit takaya slava...
     Oni  strelyali do  odnoobraziya metko i  ne  boyalis'  nichego,  derzhas'  v
tradicionnoj parnoj dueli do poslednego cheloveka.
     "Sobaki" poteryali  dvadcat' sem' chelovek ubitymi, i eshche poltora desyatka
nahodilis' mezhdu zhizn'yu  i smert'yu. |to  byl  zhestokij urok, i teper' Lozmar
dumal o mshchenii. Ni o chem drugom on dumat' prosto ne mog.
     Na krovati snova zavorochalas' Trish.  D'yuk po-prezhnemu schital ee gryaznoj
staruhoj, odnako  predatel'skoe vozhdelenie bylo  sil'nee ego. Ono prevrashchalo
D'kzha vo vseyadnogo samca, ne brezgovavshego nikakoj plot'yu.
     -- CHto  u nas est', D'yuk? -- prostonala  Trish,  vyprostav iz-pod odeyala
nogu s seroj nezdorovoj kozhej.
     -- Pivo teploe... -- prosipel Lozmar.  Neappetitnyj vid  Trish vyzyval v
nem neyasnuyu obidu, i on skazal: --  YA  privezu iz goroda babu pomolozhe tebya,
tak chto gotov'sya sdohnut'...
     Trish  byla  nemoloda,  odnako vmeste  s godami k nej  prishla  nekotoraya
mudrost'. Dobravshis' do sklyanki s pivom, ona zaprokinula golovu, i Lozmar ne
menee minuty nablyudal, kak vzdragivaet ee gorlo.
     Otstaviv nakonec polupustuyu emkost' v storonu, zhenshchina skazala:
     --  Ne  speshi  otpravlyat'  menya  podyhat',  D'yuk.  Malo  najti  moloduyu
podruzhku. Nuzhno eshche zastavit' ee  zhit' zdes', sredi vsego etogo der'ma. -- I
Trish  obvela  rukoj  pomeshchenie,  brezglivo skrivivshis',  budto prezhde zhila v
apartamentah  imperskogo namestnika. -- V  svoe vremya  ya vlyubilas'  v  Dzhema
Lifshipa  i postepenno  privykla k  etomu bardaku. Ty ne  poverish', no za eti
pyatnadcat' let, chto  ya provela  na ostrove,  ya ni razu  ne izmenila Lifshicu,
krome  razve chto odnogo sluchaya, kogda mne ponravilsya eshche odin paren'... Nu a
ty... ty -- molodoj ublyudok, s kotorym  ya  dolzhna  byla spat', chtoby menya ne
udavili ili ne otdali ostal'noj sotne zlobnyh psov.
     O, esli by ty znal, kak  ya  vseh vas nenavizhu... Byla  b moya volya, ya by
rezala vas na kuski... Kazhdogo sobstvennymi rukami...
     D'yuk  zacharovanno  slushal  Trish,  porazhennyj  nepoddel'noj  nenavist'yu,
kotoraya skvozila v ee golose.
     -- Da ty, suka staraya, chto gorodish', -- proshipel on, nakonec ochnuvshis',
i glaza ego nalilis' krov'yu. -- YA zhe tebya s ruk kormlyu, a ty takoe...
     Slovno zver', on  rvanulsya vpered, odnim pryzhkom okazalsya ryadom s Trish,
shvatil ee za gorlo i szhal svoimi stal'nymi pal'cami. On ozhidal uvidet' v ee
glazah strah, odnako uvidel tol'ko nasmeshku, nenavist' i torzhestvo.
     D'yuk sdavlival gorlo  vse sil'nee, odnako stekleneyushchij vzor  vypuchennyh
glaz ne teryal oskorbitel'nogo vyrazheniya i posmertnaya maska  Trish  vse tak zhe
smeyalas' i ukoryala.
     Eshche cherez minutu vse bylo koncheno, sheya  Trish hrustnula v rukah Lozmara,
odnako obida vse  ne  prohodila,  i D'yuku prishlos' udarit' Trish  kulakom  po
licu. Zatem, ne  pomnya sebya ot  yarosti, on shvatil stolovyj  nozh i neskol'ko
raz  tknul im  zhertvu v  zhivot. No nichego,  nichego ne proizoshlo.  Trish  byla
trupom, ej bylo vse ravno, i on nichego ne mog ej sdelat'.
     Ponyav, chto v ocherednoj raz obmanut, D'yuk hriplo razrydalsya.



     Byl rannij chas, i solnce edva kosnulos' krysh nevysokih stroenij.
     Lejtenant  Britten  sidel na zadnem siden'e shtabnogo avtomobilya i vremya
ot  vremeni,  kogda  popadalis' rovnye  otrezki dorogi,  snova vozvrashchalsya v
nedosmotrennye  sny,  ronyaya  golovu,  ukrashennuyu  nitochkoj  bezukoriznennogo
probora.
     Kogda mashina proezzhala mimo skotnogo rynka, voditelyu prishlos' neskol'ko
raz ostanovit'sya, ozhidaya, kogda projdut stada sognannyh na prodazhu tukov.
     Glupyh  zhivotnyh   privlekal   blesk   radiatornoj   reshetki,   i   oni
ostanavlivalis', zastavlyaya voditelya da vit' na signal, a lejtenanta Brittena
-- prosypat'sya" i brosat' neponimayushchij vzglyad v okno.
     -- Opyat' eti skoty? -- nemnogo udivlenno sprashival on.
     -- Tak  tochno,  ser, -- otvechal voditel'  i  na medlennom hodu  pytalsya
stolknut' zazevavshihsya tukov s dorogi. Takie manevry avtomobilya ne nravilis'
soprovozhdavshim stado  giptukkeram, odnako oni molchali, ponimaya, chto konflikt
s voennymi ne privedet ni k chemu horoshemu.
     Nakonec avtomobil' probilsya skvoz' verenicy krupnyh zhivotnyh i  pokatil
po  uzkim ulochkam,  smelo  raspugivaya dranyh  koshek i  zavtrakavshih  navozom
ptichek.
     Eshche  neskol'ko  povorotov, i  pokazalas'  dlinnaya  vysokaya  ograda.  Ee
odnoobrazie  skrashivali  lish'  pulemetnye  bashni s  prochnymi  bronirovannymi
kolpakami. Za  ogradoj vidnelis' zdaniya shtabnogo kompleksa, sam  vid kotoryh
uzhe nastraival lejtenanta Brittena na sluzhebnyj lad.
     Uznav odnu iz shtabnyh mashin, dezhurnyj nazhal knopku na pul'te, i tyazhelye
stvorki vorot nehotya rasstupilis', propuskaya mashinu vo  vnutrennij  perimetr
bezopasnosti.
     Stoyavshij na v容zde regulirovshchik srazu zhe ukazal zhezlom v storonu mojki.
Vprochem,   voditel'   sam  znal  poryadok  i  poslushno  poehal  v   ukazannom
napravlenii.
     Kachnuvshis'   na  vodoizoliruyushchem   bortike,   avtomobil'   nyrnul   pod
plastikovye  zanaveski,  i  za  nego  tut  zhe  vzyalis'  zastoyavshiesya  shchetki.
Zasvistev  ot  radosti,  oni  prinyalis'  besheno  vertet'sya,  schishchaya  pyl'  i
opryskivaya mashinu dezinficiruyushchim spreem.
     CHerez kakih-to  polminuty  sverkayushchij  chistotoj avtomobil' vykatilsya na
asfal'tovuyu dorozhku i, obognuv klumby s skassonskimi  krokusami, ostanovilsya
u paradnogo vhoda
     Voditel'  pervym vybralsya iz mashiny  i  stal obhodit' ee  vokrug, chtoby
otkryt' dver' lejtenantu.
     Raspahnuv  dvercu, on ustavilsya na sverkayushchie botinki Brittena i na mig
uvidel v nih svoe otrazhenie. Zatem lejtenant shevel'nul nogami  i, vybravshis'
iz mashiny, odernul mundir  Slovno  sobirayas' s myslyami,  on pomedlil,  potom
rezko shagnul k dveryam, zastaviv napryach'sya i vytyanut'sya v strunku stoyavshego u
vhoda nachishchennogo gvardejca.
     Kogda  lejtenant  poravnyalsya  s chasovym,  tot  otdal emu chest',  da tak
bezuprechno, chto Britten nevol'no  ispytal chuvstvo  revnosti,  ved' ran'she on
vhodil  v  desyatku   luchshih  oficerov  garnizona,  preuspevshih  v   stroevoj
podgotovke. Emu prochili bol'shoe  budushchee i dazhe obeshchali poslat'  v sleduyushchem
godu  na kubok  vooruzhennyh  sil,  odnako situaciya izmenilas', i,  vozmozhno,
vmesto chempionskogo  titula  po stroevoj  podgotovke sud'ba sulila  Brittenu
tradicionnuyu kar'eru.
     Podnyavshis' na  vtoroj etazh i eshche  trizhdy ispytav predannost' obrazcovyh
chasovyh, Britten okazalsya v svoem kabinete,  kotoryj eshche nedavno prinadlezhal
polkovniku Frejmingu.
     V svyazi s  sokrashcheniem voennogo  korpusa polkovnik, kak i mnogie drugie
starshie oficery, byl pereveden na novoe mesto sluzhby Osvobodivshiesya vakansii
zameshchalis' molodymi kadrami.
     Tak lejtenant Britten s dvesti tridcat' chetvertogo  mesta v garnizonnoj
tabeli o rangah momental'no podprygnul do dvadcat' pervogo.
     Vprochem,  on bystro privyk  k novomu polozheniyu i teper'  dazhe ispytyval
nekotoruyu tosku po svoej prezhnej lejtenantskoj legkosti i bezzabotnosti.
     Snyav  ostrokonechnuyu  pilotku,  Britten   polozhil   ee   na   polku   i,
ostanovivshis' pered zerkalom,  prigladil  rukoj volosy,  posmotrel  na  sebya
anfas i v profil' i ostalsya dovolen
     On proshel  za stol  i udovletvorenno  kivnul, zametiv, chto  tablichku  s
imenem nakonec-to smenili.
     Teper'  na dorogoj stoleshnice znachilos': "L-t Vilmark S Britten", i eto
obstoyatel'stvo podvelo chertu pod perehodnym periodom.
     "Nu,  teper'  vse", --  podumal  lejtenant,  reshivshis'  nakonec  slegka
oslabit' uzel galstuka.
     V etot moment priyatnoj trel'yu zachirikal spiker vnutrennej svyazi
     -- Dobroe utro, ser. ZHelaete, chtoby vam podali zavtrak?
     -- Da, mozhno podavat', -- soglasilsya Britten
     -- CHerez minutu my budem u vas
     "CHerez  minutu  my  budem  u  vas",  --  povtoril  pro sebya  Britten  i
samodovol'no ulybnulsya On dazhe sdelal vid, chto ne zametil, kak povar opustil
v poslednej fraze slovo "ser"
     Svoej tepereshnej  vlast'yu  Britten  mog otpravit'  etogo efrejtora  pod
arest, odnako on reshil prostit' derzkogo  kashevara,  tem bolee  chto efrejtor
Rufgous byl neprevzojdennym masterom svoego dela



     Vremya zavtraka proletelo nezametno.
     Nabor blyud stoil  chetvert' mesyachnogo lejtenantskogo  zhalovan'ya,  odnako
teper' Brittena eto ne zabotilo.  On  poluchat  polkovnichij oklad, a pitat'sya
mog prosto za schet kazny.
     Kogda  efrejtor Rufgous  i  soprovozhdavshij ego kuhonnyj soldat ushli,  v
vozduhe  eshche  ostavalsya  zapah gusinogo pashteta.  I  hotya  Britten ispytyval
legkoe  chuvstvo  goloda,  sprosit'  dobavki on ne  reshilsya,  boyas'  proslyt'
obzhoroj ili eshche kem-to v etom rode.
     Spustya  dvadcat'  minut  shtabnoj  serzhant  prines  na podpis' neskol'ko
bumag.  Britten podmahnul ih ne glyadya i dazhe nemnogo zaskuchal, kogda nikakoj
raboty ne stalo.
     Vprochem,  skuchat'  dolgo  ne  prishlos'.  Vnezapno  v kabinet  bez stuka
vlomilsya  lejtenant  Majbek,  s  kotorym oni eshche mesyac nazad  zhili  na odnoj
kvartire. Teper' Majbek zanimal vsego lish' majorskuyu dolzhnost', i Britten  s
vysoty svoego polkovnich'ego mesta poglyadyval na nego sverhu vniz.
     -- Privet, starik! -- prokrichal Majbek i, tolknuv nogoj stul, plyuhnulsya
na  nego  tak,  chto tot  edva  ne razvalilsya.  --  CHego  segodnya  poluchil na
zavtrak?.. Mne davali svinye pochki v moloke...
     -- Da kakaya tebe raznica? -- neprivetlivo otvetil Britten.
     -- CHto znachit kakaya? Ty  poluchaesh'  zhratvu  po  chetvertomu razryadu, a ya
tol'ko po shestomu. Vot mne i interesno, chem kormyat polkovnikov.
     Majbek  zakinul  nogu na nogu,  i Britten zametil na ego  botinke kaplyu
sousa. Skoree vsego Majbek pozvolil sebe vtoruyu porciyu pochek.
     -- Poslushaj,  ya  nichego ne  imeyu protiv, chtoby  podderzhivat'  druzheskie
otnosheniya,  no zdes' my  na sluzhbe,  Majbek,  i  ty vsego lish' odin iz  moih
podchinennyh...
     -- CHto ty etim hochesh' skazat', Villi? -- ne ponyal Majbek.
     -- Tol'ko to, chtoby ty vel sebya prilichno. Vot vecherom, na kvartire...
     -- Na kakoj kvartire? Ty zhe teper' zhivesh'  v dome polkovnika Frejminga,
-- napomnil Majbek i podnyalsya. -- My uzhe ne vidimsya, Villi, i ty storonish'sya
vseh,  s kem  ran'she provodil  svobodnoe  vremya.  Ty  zabyl druzej, ty  stal
obychnoj zadnicej!
     -- Nu hvatit, lejtenant Majbek! -- zakrichal  Britten i hlopnul  ladon'yu
po stolu -- Pokin'te moi kabinet nemedlenno, poka ya ne prinyal mery!
     Majbek  kachnul  golovoj,  slovno  prihodya v  sebya posle  udara, a zatem
proiznes:
     -- Prostite, ser... YA ne dolzhen byl etogo govorit'...
     "Starina Villi" ne proronil  ni  slova,  i Majbek,  shchelknuv  kablukami,
vyshel von.
     Edva  za nim  zakrylas'  dver',  Britten  vyshel iz-za  stola  i  sdelal
neskol'ko  razminochnyh dvizhenij. On davno namerevshtsya okorotit' etogo nevezhu
i byl rad, chto tot sam podal povod.
     V dver' postuchali.
     -- Vhodite! -- skazal hozyain kabineta i bystro odernul mundir.
     -- Razreshite, kollega?
     |to byl kapitan |kzose, rovnya Villi Brittenu po dolzhnosti
     -- Ochen'  vam rad, kapitan!  Proshu vas  --  prohodite,  -- demonstriruya
druzhelyubie, zaulybalsya Villi. Pri vsem  tom,  chto  oni  zanimali ravnocennye
posty, |kzose tem ne menee byl v chine kapitana, i, stalo byt', obshchenie s nim
lejtenanta Brittena ni v koej mere ne komprometirovalo.
     -- Sobstvenno,  ya  poboltat',  kollega,  --  priznalsya kapitan, izbegaya
slova  "lejtenant".  On  znal,  chto  tak  Britten  budet  sebya   chuvstvovat'
svobodnee.
     -- Kakie-nibud' novosti? -- popytalsya ugadat' Britten, sadyas' za stol.
     -- V samuyu tochku, kollega.
     |kzose   pridvinulsya  blizhe  i,  oblokotivshis'  na  stol,  doveritel'no
sklonilsya k lejtenantu, slovno v kabinete prisutstvoval postoronnij.
     --  Est'  mnenie,  -- tut  kapitan mnogoznachitel'no ukazal  pal'cem  na
potolok, -- est' mnenie, chto eto prodlitsya eshche primerno polgoda.
     -- Tak, --  kivnul Britten, kotoromu ne nuzhno bylo ob座asnyat', chto takoe
"eto".
     Eshche sovsem nedavno emu hotelos' ubrat'sya s Malibu na kakuyu-nibud' bolee
razvituyu  planetu,  odnako teper', kogda on vossedal  v otdel'nom kabinete i
emu ne grozilo  okazat'sya v opornom forte gde-nibud' posredi solyanyh  dolin,
Malibu  stala  kazat'sya  emu  uyutnym  gnezdyshkom.   Zdes'  ispravno  platili
neprilichno  bol'shoe  polkovnich'e  zhalovan'e,  podavali   besplatnuyu  edu   i
pokryvali rashody na soderzhanie otdel'nogo doma.
     O  personal'noj mashine  i prochih  melochah  mozhno bylo ne govorit' A vsyu
sovokupnost' blag i  dalo emu kak  raz "eto" --  vremya  chudesnyh i skazochnyh
prevrashchenij.
     --  V ohrannyj otdel  prishlo soobshchenie  o tom,  chto issyakli  eshche  sorok
skvazhin rajona B-12.
     -- Sorok  skvazhin!  --  povtoril  Britten,  pytayas' na  sluh opredelit'
ser'eznost' etoj novosti.
     -- Karta est'?
     --  Est',  -- kivnul  lejtenant  i  bystro dostal iz  vydvizhnogo  yashchika
plan-shemu solyanyh dolin i prilegavshih k nim holmov.
     Vdvoem s  kapitanom |kzose oni bystro rasstelili ee  na stole, sbiv pri
etom podstavku s karandashami. Vprochem, na eto nikto ne  obratil  vnimaniya, i
pal'cy "kolleg" zaskol'zili po  mestam dobychi, ispeshchrennym otmetkami rabochih
skvazhin.
     -- Vot on! -- proiznes |kzose, obnaruzhiv rajon B-12.
     -- No ih zdes' bolee dvuh soten! --  uzhasnulsya Britten. Emu pokazalos',
chto polkovnichij stul pod nim zashatalsya.
     -- |to eshche ne povod dlya paniki, kollega,  ved' v etom rajone  vsego dva
forta.  Dva forta, znachit, okolo  tysyachi soldat,  a  eto ne takoe uzh bol'shoe
sokrashchenie,  --  uspokoil Brittena kapitan.  --  Vot esli ostanovitsya  rajon
B-52, to eto budet pervyj zvonochek.
     --  Da-a,  -- protyanul Britten,  vpervye iskrenne zhelaya, chtoby kladovye
Malibu ne issyakali. Ran'she on ne osobenno vnikal v to, chto imenno dobyvali v
etoj kolonii, no teper' emu hotelos' uznat' ob etom pobol'she.
     --  Pravdu li govoryat, chto  eto kakoe-to iskusstvennoe myaso? -- sprosil
on u |kzose.
     -- Myaso? Net, ne myaso. Skoree plot'.
     -- Skoree plot'?
     -- Net,  ya  hotel  skazat',  chto myasom  my  nazyvaem to,  chto  edyat,  a
kvanzinovaya  zhidkost'  primenyaetsya  dlya  ispravleniya  defektov  chelovecheskoj
ploti.
     --  K  schast'yu,  u  menya nikakih  defektov  net,  --  skazal Britten  i
ostorozhno provel rukoj po proboru.
     -- |to estestvenno, kollega, ved' my s vami voennye. Vprochem, ya slyshal,
chto kvanzinovye implantanty pomogayut postradavshim v voennyh dejstviyah.
     -- Vizhu, ser, chto vy sil'ny v medicine.
     -- |to ne medicina, kollega. |to chistye den'gi. Iz kvanzinovoj zhidkosti
shtampuyut vstavki  dlya issushennyh staruh, chtoby sdelat' ih privlekatel'nee. YA
by skazal, chto sidet'  zdes' iz-za etih staruh -- prosto svinstvo, odnako  v
etom i zaklyuchaetsya kommercheskaya storona  dela. A tam, gde nachinayutsya den'gi,
zakanchivayutsya vsyakie voprosy.
     -- CHestno govorya,  kapitan, ya byl uveren, chto stoyu  na strazhe interesov
gosudarstva, -- proiznes slegka ozadachennyj Britten.
     -- Interesy millionov nesovershennyh tel i est' interesy gosudarstva, --
rezyumiroval kapitan |kzose i, kazalos', sam udivilsya takomu zaklyucheniyu.
     -- Vot imenno,  -- skazal Britten,  mashinal'no vodya  pal'cem  po  karte
rajonov  dobychi.  -- Trudno kak-to srazu  osoznat' interesy  gosudarstva kak
chto-to ves'ma obyknovennoe i ponyatnoe. YA dumal, eto chto-to bolee neulovimoe.
     -- YA tozhe, -- priznalsya kapitan.
     -- A eshche mne ne nravitsya, chto v gorode polno etih rogatyh tukov.  -- ne
k mestu zametil lejtenant Britten.
     --  O,  nu  eto prosto,  kollega, -- kapitan |kzose otkinulsya na spinku
stula  i ulybnulsya.  On lyubil zhivotnyh. --  Posle kvanzinovoj  zhidkosti tuki
yavlyayutsya vtorym zolotom  Malibu. Iz ih moloka poluchayut dragocennuyu mal'zivu.
Vam ne prihodilos' eyu pol'zovat'sya?
     -- Net, -- pokachal golovoj Britten, umolchav, chto v proshlyj otpusk vyvez
litr  mal'zivy i  v portu Fartiona prodal za poltory tysyachi  kreditov. Takaya
summa,  predlozhennaya  perekupshchikom,  sil'no  ego  porazila,  ved'  lejtenant
nadeyalsya vyruchit' za nee ne bol'she treh soten.



     Minulo dve nedeli s teh  por, kak Majk  poluchil boevoe kreshchenie v ryadah
"barsukov" i povyazka s ego uha byla snyata.
     Celitel'naya  mal'ziva sdelala nevozmozhnoe, i  uho okazalos'  ne slishkom
obezobrazheno. Prosto ono  stalo nemnogo koroche  snizu  -- kak raz  na  dlinu
mochki.
     Vprochem, nesmotrya na ranenie,  Majk prodolzhal hodit' s  Alonso Morganom
na strel'by.
     Kogda  udavalas'  strel'ba  s  pravoj ruki,  Morgan treboval  povtoryat'
uprazhneniya levoj. Levaya ruka podvodila, i  Majk vse  vremya  mazal, no primer
predvoditelya  zastavlyal  ego snova  i snova povtoryat' uprazhneniya. Tol'ko pod
vecher, rastrativ vse patrony, oni vozvrashchalis' obratno.
     V odin iz takih vecherov, kogda oni stavili ustavshih  lahmanov v stojla,
Majk vdrug sprosil:
     -- Skazhite,  ser, a  nel'zya li sdelat'  tak,  chtoby  giptukkery  vsegda
privodili tukov sami?
     Vopros prozvuchal tak neozhidanno, chto Morgan dazhe rassmeyalsya.
     -- Ty hochesh' slishkom mnogogo, paren' Togda by nasha zhizn' stala skuchnoj.
Nikakih tebe pogon',  shvatok  s "sobakami"...  Net, boyus',  eto nevozmozhno.
Nikto ne zahochet otdavat' tukov dobrovol'no.
     -- No eto mozhet byt' chestnaya  sdelka, ser, -- ne  sdavalsya Majk.  Shema
novoj organizacii "barsukov" vpolne otchetlivo vystroilas' v  ego golove.  --
My garantiruem giptukkeram perepravu na  nashem uchastke doliny,  a oni platyat
nam za eto opredelennyj procent ot pogolov'ya.
     -- "Procent ot pogolov'ya", -- povtoril Morgan i ostorozhno dotronulsya do
eshche ne zazhivshego pravogo plecha. -- Otkuda ty nabralsya etih slov, Majk?
     --  Vospitavshij  menya Gerhard Bavarski  byl  obrazovannym chelovekom. On
nauchil menya chitat', pisat' i dazhe vychislyat' drobi...
     -- I  vychislyat' drobi,  -- vzdohnul Morgan i stal spuskat'sya  po  uzkoj
trope, kotoraya  vela k poseleniyu. Projdya neskol'ko shagov,  on  ostanovilsya i
kriknul: -- Zonmer!
     -- YA  zdes', ser,  -- otozvalsya chasovoj  s krugloj ploshchadki  na vershine
skaly.
     --  Nu  i  horosho, -- kivnul predvoditel' i poshel dal'she  vniz, a  Majk
sledom. On reshil  bol'she ne zavodit' razgovora o svoem predlozhenii, zametiv,
chto Morgan sosredotochenno dumaet.
     Kogda oni spustilis' k gorevshemu v centre  poseleniya kostru, na kotorom
razogrevali prigotovlennuyu  dnem edu, Morgan ostanovilsya i zamer nepodvizhno,
glyadya kuda-to poverh golov.
     Razgovory  u kostra  srazu smolkli  --  vse  ponyali,  chto  predvoditel'
sobiraetsya skazat' chto-to vazhnoe.
     -- Hozyaeva doliny! -- gromko proiznes Morgan i sdvinul na  zatylok svoj
mehovoj  cilindr.  --  YA  hochu  predstavit'  vam  odnogo  iz  chlenov  nashego
soobshchestva. Vy ego uzhe znaete, no znaete tol'ko s odnoj storony.
     A mezhdu  tem on  ne tol'ko hrabryj "barsuk", no i myslitel'...  A takzhe
znaet drobi.
     Morgan  zamolchal. Slyshalos'  tol'ko potreskivanie  such'ev  v  kostre da
bul'kan'e zakipevshej pohlebki.
     -- V obshchem, eto Majk Bavarski, -- podvel chertu Morgan i,  obernuvshis' k
slegka smushchennomu Majku, predlozhil:  -- Rasskazhi vsem, i popodrobnee. Nuzhno,
chtoby "barsuki" sdelali vybor sami.
     Majk kivnul i, sobravshis' s duhom, skazal:
     --  YA hochu predlozhit'  vam slegka izmenit' nashu zhizn'. Dlya etogo  nuzhno
sdelat' tak, chtoby  giptukkery sami dostavlyali nam tukov  v obmen na  ohranu
territorii, po kotoroj oni budut peregonyat' skot... Vot i vse...
     -- Skazat' po pravde, -- proiznes  SHkiza,  kotoryj zanimalsya sapozhnym i
shornickim remeslom,  --  skazat'  po pravde, paren', mne eshche ne  prihodilos'
slyshat'  ni o chem takom... Mne chto-to ne  veritsya, chto giptukkery  budut nam
platit'. Nam s nimi ne dogovorit'sya, ved' u nas davnishnyaya vojna.
     -- No  oni  prignali nam  vosem' tukov  za  to,  chto my prikryli ih pri
napadenii "sobak", -- zametil Gvinet i podmignul Majku.
     -- Tut drugoe  delo, -- pokachal golovoj  SHkiza,  -- Tut delo  chesti,  a
giptukkery narod chestnyj.
     -- Raz chestnye, znachit, slovo derzhat' budut, -- skazal Majk.
     -- Slovo derzhat' budut, -- soglasilsya eshche  odin iz  "barsukov", -- esli
tol'ko oni ego tebe dadut.
     -- Davaj -- izlagaj dal'she, --  predlozhil Gvinet, -- a ya budu napolnyat'
ploshki.
     Narod srazu zadvigalsya, zasuetilsya, glubokie tarelki poshli po rukam,  i
Majk prodolzhil:
     --  Dumayu,   nam  nuzhno  pogovorit'  s  giptukkerami   i  poobeshchat'  im
bezopasnost' v  toj chasti doliny, kotoruyu kontroliruem my.  Tri tuka s sotni
golov budem zabirat' sebe -- eto nemnogo, i giptukkery dolzhny soglasit'sya.
     -- Tri tuka  s sotni -- eto ne tak mnogo, -- vstavil SHkiza, prihlebyvaya
iz ploshki goryachee varevo.
     -- Na pervoe vremya  etogo budet dostatochno,  a  kogda k nashej pereprave
ustremyatsya  stada so  vseh  holmov severa i severo-vostoka,  my  budem ochen'
neploho zarabatyvat'.
     -- A chto ty dumaesh' o "sobakah", Majk? -- zadal vopros Morgan. -- Budut
li oni spokojno smotret' na to, kak my tut bogateem i popiraem zakony hozyaev
doliny?
     -- Vo! -- proiznes SHkiza i mnogoznachitel'no podnyal palec.
     I vse  ostal'nye "barsuki"  perestali est' i  ustavilis' na  mal'chishku,
ozhidaya, chto on otvetit na etot kaverznyj vopros.
     -- YA dumal  i ob etom, ser, -- kivnul  Majk. -- |to samaya trudnaya chast'
vo vsem plane, potomu chto krome "sobak", eto ne ponravitsya i drugim shajkam
     -- "Manifishi"! "Skunsy"!
     -- "Kojoty"!
     -- "Medvedi"!
     Majk o  nih dazhe  ne  slyhal, odnako "barsuki" znali ih  horosho, mnogie
prodelali dolgij put', perehodya iz odnoj bandy v druguyu.
     --  YA  dumayu, chto budem nabirat'  lyudej v gorode, a zdes', na  ostrove,
nuzhno ostavit' tol'ko vooruzhennyj otryad.
     -- Garnizon, -- podskazal Morgan.
     -- Da, ser. Garnizon  budet  zdes', a osnovnaya  chast' "barsukov" dolzhna
nahodit'sya vozle goroda --  tam bol'she vozmozhnostej. Esli my budet derzhat'sya
za gorod, brodyachie shajki s nami ne spravyatsya.
     -- Vo  lepit! --  ne uderzhalsya SHkiza,  voshishchenno pokachav  golovoj.  --
Pryamo professor!
     --  V  gorode  prilichnyh  naemnikov  ne  najti,  --  negromko  proiznes
predvoditel', i vse pritihli.
     --  Budem brat'  teh,  kto est. A v tom, chto  vy sumeete sdelat' iz nih
nastoyashchih "barsukov", dumayu, nikto iz prisutstvuyushchih ne somnevaetsya.
     --  Tochno!  --  voskliknul  borodatyj  bandit  po klichke  Leshij, podnyav
izuvechennuyu ruku.  -- Alonso  mne  dva  raza pal'cy  rubil, poka ne zastavil
rabotat'! Alonso Morgan -- golova!
     Vse  odobritel'no   zagudeli,  pripominaya  sluchai,  kogda  predvoditel'
presekal vse popytki narushit' ustanovlennyj im poryadok.
     --  Nu  horosho, -- podvel itog Morgan, popravlyaya svoj golovnoj ubor. On
podoshel k  Majku  i obnyal ego za plechi zdorovoj rukoj. -- Hochu  skazat', chto
etot paren' mne nravitsya. On nastoyashchij "barsuk", i, chto samoe cennoe, u nego
golova varit...
     -- Golova varit!
     -- Varit golova, -- podderzhali spodvizhniki.
     -- Poetomu predlozhenie ego ya podderzhivayu...
     -- I my podderzhivaem! -- tut zhe zakrichali podchinennye.
     --  Odnako!  -- Morgan podnyal  ruku,  chtoby  vse uspokoilis'. -- Odnako
nuzhno zakonchit' koe-kakie dela, podozhdat', poka nemnogo zatyanutsya nashi rany,
i eshche prodat' tukov -- chtoby byli den'gi dlya nashego nachinaniya. Tak chto cherez
nedelyu gotov'sya ehat' v gorod, Majk. Gvinet i Tobbi  sostavyat tebe kompaniyu.
Nu i SHilo, esli k tomu vremeni on smozhet derzhat'sya v sedle.



     Puteshestvie do  Larbeni rastyanulos' na tri dnya,  i  vse eto  vremya,  za
isklyucheniem vlazhnyh,  napoennyh solenymi  ispareniyami nochej, tuki  dvigalis'
plotnym stadom, opekaemye s chetyreh storon.
     SHilo i Gvinet ehali vperedi, a Majk i Tobbi -- pozadi stada iz dvadcati
tukov.
     Vremya  ot  vremeni Gvinet otpravlyalsya  na razvedku  kuda-to  vpered,  k
samomu gorizontu, a vo vremya privalov voobshche propadal iz vidu.  Ponimaya, chto
on opasaetsya napadeniya "sobak", Majk ne zadaval lishnih voprosov i na podvigi
ne   naprashivalsya.   On   znal,   chto   u   hozyaev  doliny   iniciativa   ne
privetstvovalas', no esli uzh tebe davali  zadanie, ego nuzhno  bylo vypolnyat'
bezuprechno
     Na  vtoruyu  noch', uzhe  pod utro,  gde-to nepodaleku  proskakala  gruppa
vsadnikov. CHetvero  "barsukov"  prigotovili oruzhie i  stali  zhdat' poyavleniya
vraga, odnako vskore stuk kopyt zatih, i ostatok nochi proshel spokojno.
     Bol'she nichego podozritel'nogo ne proizoshlo, i rannim utrom tret'ego dnya
vperedi pokazalas' poloska zelenoj sushi, a spustya chas solnechnye luchi, probiv
utrennyuyu dymku, vyhvatili pervye kryshi domov.
     |to byli okrainy Larbeni.
     Pochuvstvovav  zapah  polyni,  tuki, tri  dnya  zhevavshie  sushenye  korni,
pribavili  shagu.  Vsled  za  nimi  priobodrilas'  chetverka  lahmanov   i  ih
naezdniki.
     --  Polovina  hlopot pozadi,  --  ob座avil  SHilo  i  nakonec-to  spryatal
vintovku v kozhanyj chehol.
     To  zhe samoe prodelali  i  ostal'nye bojcy,  a  Gvinet, dostav  gryaznyj
platok, stal smahivat' so svoej kozhanoj odezhdy tonkij sloj solyanoj pyli.
     --  Ustroim prival von  tam,  gde povyshe, -- skazal  SHilo,  ukazyvaya na
pologij holm. Kazalos', ego  ponyali dazhe  tuki,  kotorye, ne ostanavlivayas',
podhvatyvali kustiki polyni i shli tuda, kuda ih gnali vsadniki.
     Nakonec vse dobralis' do ukazannogo  SHilom mesta, i Majk, speshivshis', s
naslazhdeniem  razmyal nogi,  otpustiv  povod'ya  svoego lahmana. ZHivotnoe  uzhe
privyklo k novomu hozyainu i bol'she ne pomyshlyalo o pobege.
     SHilo  vybralsya iz sedla bez postoronnej pomoshchi,  hotya  bylo vidno,  chto
dalos'  eto emu nelegko.  Sshityj SHkizoj kozhanyj  bandazh  pozvolyal  dvigat'sya
svobodnee, odnako bol' vse ne prohodila.
     Rassteliv na trave  nakidku,  Tobbi bystro soorudil chto-to vrode stola.
Majk hotel pomoch', no SHilo otpravil ego na vershinu holma.
     -- Posmotri  po  storonam  i opredeli, skol'ko  tukov gonyat v gorod. Ot
etogo zavisit cena na rynke.
     --  Horosho,  --  kivnul Majk i pobezhal  na  goru. Dobravshis' do  samogo
verha,  on  okinul  vzglyadom  doliny   i  nevol'no  zalyubovalsya  otkryvshejsya
kartinoj.  Razgonyaemye vetrom solyanye  ispareniya kachalis'  slovno  volny,  a
padavshie  na  nih  solnechnye  luchi  tol'ko  dobavlyali  shodstva  s  vodoj  i
okrashivali eti volny v myagkie pastel'nye tona.
     Govorili,  chto kogda-to ochen' davno  na etom meste  dejstvitel'no  bylo
more, no pravda li eto ili krasivaya legenda, nikto ne znal.
     Spohvativshis',  Majk vspomnil,  zachem  ego poslali,  i,  prikryvayas' ot
solnca rukoj, nachal schitat'  tukov, kotorye vybiralis' na travyanistye sklony
po vsej linii soprikosnoveniya zemli s solyanymi dolinami.
     Srazu brosalis' v glaza hromye ili obessilevshie tuki, a v odnoj  gruppe
zhivotnyh i naezdnikov Majk zametil telo, perebroshennoe cherez sedlo lahmana.
     Nevol'no  vspomnilas' noch',  kogda oni  slyshali  stuk  kopyt. Vozmozhno,
togda bylo soversheno napadenie imenno na etih giptukkerov.
     Vypolniv zadanie, Majk spustilsya k improvizirovannomu stolu.
     -- Nu chto? -- sprosil ego SHilo, protyagivaya kusok vyalenogo myasa.
     --  Golov  trista, -- soobshchil  Majk,  prisazhivayas'  na travu, -- Mnogie
zhivotnye hromayut.
     --  Slishkom  bystro  gnali,  vot i  hromayut,  --  zametil Gvinet.  -- A
lahmanov bez vsadnikov videl?
     -- Videl, no vsadnik byl pri nem. On lezhal poperek sedla...
     -- Da-a, -- protyanul  SHilo, -- neporyadok. Vot poetomu  Morgan  i prinyal
tvoj plan, Majk. Nel'zya vechno  strelyat' v giptukkerov.  |to ran'she,  kogda v
dolinu navedyvalas'  policiya i  soldaty,  u  pogonshchikov  byl  shans, a teper'
shansov  netu. Hozyaev  v  doline stanovitsya vse bol'she,  a  tukov na  vseh ne
hvataet.
     -- Govoryat, chto zakryvayutsya promysly i mnogo lyudej ostaetsya bez raboty,
-- dobavil Tobbi.
     -- |to nam  tol'ko  na ruku,  --  spokojno  zametil  Majk,  perezhevyvaya
zhestkoe myaso. -- Nam vygodnee nabirat' lyudej rabotyashchih i chestnyh...
     -- Otkuda v tebe eto, paren'? -- udivlenno sprosil  SHilo i s  uvazheniem
posmotrel  na Majka. Inogda emu kazalos',  chto v  etom mal'chishke prosypaetsya
kakoj-to sovershenno drugoj chelovek.
     --  YA  vse  vremya  provodil  na  ferme i  znayu, chto luchshe imet' delo  s
horoshimi rabotnikami, -- poyasnil Majk.
     -- Da net, ya ne ob etom. Otkuda v tvoej golove berutsya mysli nastoyashchego
torgovca? -- V slovah SHila zvuchalo neprikrytoe sozhalenie. -- YA zhe videl, kak
ty  derzhalsya  v  boyu, paren'.  Ne kazhdyj muzhchina vedet sebya  tak pered licom
smerti. I vdrug eti plany, izmeneniya...
     -- Dumayu, eto ot tukov,  -- zadumchivo proiznes Majk,  kotoryj otnessya k
slovam SHila ochen' ser'ezno.
     -- CHto  znachit  "ot  tukov"?  My tozhe vsyu  zhizn' proveli ryadom s  nimi,
odnako ne vydumali nichego pohozhego na tvoj plan.
     -- Da, -- podtverdil Gvinet. -- Nichego pohozhego.
     -- |to potomu, chto ya pas tukov sovershenno odin i ryadom ne bylo  nikogo,
s kem mozhno bylo by perekinut'sya slovom.  Vot ya i  dumal,  vmesto togo chtoby
razgovarivat'...
     -- Dumal, vmesto togo chtoby razgovarivat', -- povtoril SHilo. --  Mozhet,
i pravda v etom vse delo.
     Oni pomolchali eshche paru minut, potom stali sobirat'sya.



     Vopreki  ozhidaniyam,   gorod  ne  podejstvoval  na  Majka  tak,  kak  on
dejstvoval na vseh, provodivshih bol'shuyu chast' zhizni sredi pustynnyh holmov i
dolin.  Vstrechavshiesya  na  puti chudesa Majk prinimal kak dolzhnoe i  vo  vsem
iskal kakoj-to zakonomernyj smysl, uvyazyvaya uvidennoe s sobstvennoj sistemoj
ponimaniya.
     Vysokie, v neskol'ko etazhej doma, progulivayushchiesya po dvoe policejskie v
shirokopolyh  shlyapah,  molodye  kuharki,  speshashchie  na  rynok,  chtoby  uspet'
prinesti  k  zavtraku  produkty... ZHizn'  probuzhdayushchegosya  goroda  pochemu-to
kazalas' Majku uzhe znakomoj.
     CHem blizhe k rynku, tem bol'she lyudej, nesmotrya na rannij chas, perebegali
ulicu  pered  rogatymi  mordami tukov.  ZHivotnyh  gnali  pochti chto  sploshnym
potokom,  i  oni  ne  stesnyalis'  oblegchat'sya,  pered   tem  kak  perejti  v
sobstvennost'  k  novym  hozyaevam.  Prohozhie  skol'zili po  rassypannomu  na
mostovoj  navozu  i  vpolgolosa  rugalis',  opasayas'  popast'   pod   kopyta
rastrevozhennyh zhivotnyh.
     --  Pepita!  Nemedlenno  domoj! -- razdalsya  serdityj golos  pryamo  nad
golovoj  Majka.  On podnyal  golovu i  uvidel  devushku,  stoyavshuyu na balkone.
Devushka ulybalas', i Majku  pokazalas',  chto  ee ulybka prednaznachena imenno
emu.
     Neozhidanno ryadom s Pepitoj poyavilas' tolstaya staruha i, shvativ devushku
za ruku, utashchila ee vnutr'.
     -- Bavarski, smotri  za  tukami! -- kriknul SHilo, zametiv, kak  krupnyj
samec vybiraetsya na trotuar. Majk tut zhe dal shpory svoemu lahmanu i ottesnil
ogromnogo tuka obratno na proezzhuyu chast'.
     Nakonec shirokaya ulica vyvela izmuchennyh zhivotnyh i ustalyh vsadnikov na
ogromnoe  torzhishche -- ploshchad'  bez konca i kraya, zastavlennuyu dlinnymi ryadami
bar'erov, k kotorym vyazali vystavlennyj na prodazhu skot.
     SHilo ukazal na  svobodnoe mesto, i  Majk stal pomogat'  Gvinetu i Tobbi
napravlyat' tukov v nuzhnuyu  storonu. Delo  eto bylo  neprostoe, potomu chto so
vseh  storon  donosilsya rev i  mychanie i tuki zavolnovalis',  vstretiv takoe
ogromnoe kolichestvo sobrat'ev.
     Bol'she vseh  besporyadok sozdaval samec, kotoryj eshche  na ulicah  pytalsya
idti svoim  putem. On vse  vremya iskal sebe sopernika i uporno tolkal rogami
lyubogo tuka, otnosyashchegosya  k sil'nomu polu. V konce koncov Gvinet vrezal emu
promezh rogov zapletennoj  v kozhu svinchatkoj, i lish' posle  etogo  byk  obrel
pokoj i poslushno sledoval tuda, kuda ukazyvali pogonshchiki.
     Kogda  prishla pora  vyazat' tukov k bar'eram, za delo  vzyalis'  Tobbi  i
Gvinet. Oni prodelali vsyu operaciyu ochen' bystro, ne davaya  zhivotnym prijti v
sebya i nachat' soprotivlyat'sya. Majku tozhe  vydelili  odnogo tuka i  pozvolili
privyazat' ego za roga, terpelivo dozhidayas', poka tot spravitsya s neprivychnoj
rabotoj.
     -- Ostanesh'sya s  Gvinetom, Majk, -- skazal SHilo,  ne slezaya  so  svoego
lahmana. -- A my s Tobbi poedem iskat' pokupatelya.
     -- Horosho, -- soglasilsya Majk  i  podhvatil povod svoego lahmana, chtoby
tot  ne zagorazhival uzkij prohod  mezhdu ryadami.  -- YA dumal, chto  pokupateli
prihodyat sami! -- prokrichal Majk, obrashchayas' k Gvinetu.
     --  Pravil'no!  --  tak zhe  gromko otvetil tot, poskol'ku vstrevozhennye
tuki  reveli  vse  gromche. -- No  tak mozhno i do vechera prosidet' i  prodat'
tovar za groshi. Skupshchiki, oni ved'  tozhe  hitrye,  pop'yut piva  gde-nibud' v
prohladnom meste, a potom prihodyat i berut vseh teplen'kimi.
     Mezhdu  tem pomimo giptukkerov v shirokopolyh shlyapah, sredi skotnyh ryadov
stali   poyavlyat'sya  pokupateli.  Oni  nespeshno  merili   ploshchad'  shagami  i,
progulivayas' iz konca v  konec, poglyadyvali po  storonam  s brezglivoj minoj
Dazhe kogda eti lyudi pricenivalis' i o  chem-to besedovali s prodavcami, mozhno
bylo  podumat', chto oni delayut giptukkeram odolzhenie i  pokupayut skot sebe v
ubytok
     Odin iz takih del'cov proshel mimo tukov, kotoryh prignali "barsuki", i,
ukazav mizincem na vozhaka gruppy, skazal:
     -- Vot etogo invalida ya vzyal by za dvesti kreditov...
     Pri etom on tak posmotrel na Majka, slovno sobiralsya dat' emu melochi na
kusok hleba.
     Majk, ne znaya, chto otvetit',  bespomoshchno ustavilsya  na Gvineta, kotoryj
lenivo proiznes:
     -- On uzhe prodan, mister.
     -- Kak prodan?!  -- udivilsya tot. -- YA davno za vami  nablyudayu  -- syuda
nikto ne podhodil.
     --  My  etih  tukov  po zakazu prignali,  a den'gi  poluchili vpered, --
prodolzhal vrat' Gvinet.
     -- Den'gi  vpered? --  snova  udivilsya  pokupatel'. --  Takogo zdes' ne
byvaet, chtoby den'gi vpered davali.
     V otvet  Gvinet bezrazlichno pozhal  plechami i otvernulsya, pokazyvaya, chto
prodolzhenie razgovora ego ne interesuet.
     -- |j,  paren',  nu,  mozhet,  ya  dam  cenu  vyshe! --  nachal  zavodit'sya
torgovec, ne poluchiv s hodu togo, chego emu hotelos'.
     Stoyavshie nepodaleku giptukkery pryatali uhmylki,  ponimaya  igru, kotoruyu
vel Gvinet. Pokupatel' byl iz yuzhan, a ih zdes' ne lyubili.
     -- YA zhe skazal vam,  mister, chto etot byk prodan. Za nego uzhe zaplatili
vosem'sot monet.
     -- Vosem'sot  monet? Da on  ne stoit i  shestisot, etot tvoj tuk! U nego
sherst' svalyannaya i roga krivye!
     -- Nu i ostav'te ego, mister, a nam i takoj sgoditsya.
     --  Da uzh pozhalujsta, --  skrivilsya yuzhanin, -- ostavajtes' vy  so svoim
tukom. -- On splyunul sebe pod nogi i, razvernuvshis', poshel proch', odnako, ne
sdelav i desyati shagov, vernulsya.
     --  Ladno, razbojnik, tak i  byt' -- plachu sem'sot  kreditov  i zabiraj
tvoego byka. Ne znayu dazhe, chem on mne priglyanulsya. Dogovorilis'?
     Gvinet vzdohnul i,  posmotrev  v odnu,  a  zatem  v  druguyu  storonu, s
sozhaleniem pokachal golovoj:
     -- YA zhe skazal -- vosem'sot monet. K tomu zhe tuk uzhe prodan...
     --  Vot  razbojnik!  --  voskliknul yuzhanin, privlekaya  svoim povedeniem
drugih pokupatelej.
     Odin iz nih, hudoshchavyj optovyj perekupshchik,  podoshel k predmetu torga i,
oglyadev ego s raznyh storon,
     pozhal plechami:
     --  Ty chego eto, Lipston, za etogo uval'nya uhvatilsya. On  zhe bez porody
--  von  smotri,  kak  nogi podgibaet i golovoj vse vremya tryaset.  Mozhet, on
bol'noj uzhe.
     -- Nu tak  i idi svoej dorogoj, Koddil |to uzhe, schitaj,  moj byk,  ya za
nego polchasa torguyus'.
     -- CHto  znachit tvoj? -- prinyal vyzov hudoshchavyj konkurent. -- Esli ya dam
cenu vyshe, to i tuk budet moj.
     -- Tak ty zhe skazal, chto on bol'noj!
     -- Nu i  chto? Mozhet,  ya ego vylechu. Koddil eshche  raz oboshel tuka so vseh
storon i, pohlopav po spine, spokojno skazal:
     -- Dayu tysyachu...
     Majk zametil, chto  po lbu vneshne spokojnogo Gvineta katitsya kaplya pota.
Tem ne menee tot poezhilsya, kak ot holoda, i promyamlil:
     -- Hozyain eshche ne prishel, gospoda.
     -- Tysyachu sto! -- prorevel yuzhanin, ne slushaya Gvineta i glyadya tol'ko  na
konkurenta.
     -- Tysyachu dvesti, -- spokojno otreagiroval hudoj.
     -- Tysyachu trista! -- krasneya, kak pomidor, podnyal planku tolstyak.
     -- Poltory tysyachi...
     YUzhanin vyderzhal etot  udar  i hotel bylo  zadrat'  cenu  do  zaoblachnyh
vysot, odnako  golos  rassudka  vse zhe probilsya v ego  cherepnuyu  korobku,  i
tolstyak snik, slovno prokolotyj vozdushnyj sharik.
     -- Ladno, -- vyalo mahnul on. -- Podavis' ty etim tukom.
     Mezhdu tem  na  shum podtyanulis'  novye pokupateli  i tut zhe  vstupili  v
bor'bu za prestizhnogo byka. Cena  podskochila  do dvuh tysyach, a kogda  v krug
optovikov  probilis' eshche  dvoe yuzhan, legko  preodolela  otmetku v tri tysyachi
kreditov.
     V  rezul'tate  byk  ushel  za  chetyre  tysyachi  dvesti,  a  dojnyh  samok
rashvatali v vide utesheniya te, kto ne mog borot'sya za tuka-vozhaka.
     Zaplativ  za   burenok  po   pyat'sot   kreditov,  dovol'nye  obladateli
zateryalis' v tolpe, a Majk i Gvinet ostalis' u opustevshego bar'era.
     -- Ty kogda-nibud' videl stol'ko deneg, paren'? -- sprosil Gvinet.
     -- Net, -- priznalsya Majk.
     -- Voz'mi  pereschitaj,  a to u  menya  dazhe  ruki tryasutsya.  Majk prinyal
den'gi i bystro ih pereschital.
     -- Trinadcat' tysyach sem'sot, -- skazal on, nevol'no vzveshivaya den'gi na
ladoni.
     -- A von  i nashi  idut, --  zametil Gvinet, ukazyvaya na vysokuyu  figuru
Tobbi, kotoryj vel za soboj dvuh lahmanov -- svoego i SHila
     Sam SHilo  vmeste s pokupatelem  shel  chut'  vperedi,  oni chto-to  goryacho
obsuzhdali -- po vsej vidimosti, cenu na tukov.
     Nakonec  oni dobralis' do  togo  mesta, gde ostavili  svoj  tovar, i ne
nashli nichego,  krome  Majka i Gvineta  da ih  lahmanov,  stoyavshih  u pustogo
bar'era.
     -- A gde... -- nachal bylo SHilo.
     -- Prodali, -- otvetil Gvinet, pokazyvaya den'gi.
     -- I pochem prodali? -- pointeresovalsya privedennyj skupshchik.
     -- Burenki po pyat'sot ushli, byk -- dorozhe.
     -- Tut kakoj-to obman. -- Perekupshchik pogrozil Gvinetu pal'cem, a  zatem
povernulsya k SHilu i skazal:
     -- Zachem ty menya pritashchil syuda, esli tuki uzhe prodany9
     --  Izvini, bratec, ya dejstvitel'no ne znal, -- skazal SHilo uzhe v spinu
nedovol'nomu torgovcu
     Posmotrev emu vsled i podozhdav,  poka tot  sovsem ne  skroetsya v tolpe,
SHilo sprosil:
     -- CHto, dejstvitel'no vse tak horosho?
     -- Da, tukov prodali za trinadcat' tysyach sem'sot.
     -- Vot eto da. I kak  zhe vy  tak poladili? Gvinet posmotrel na Majka, a
tot skazal:
     -- Samo poluchilos'.
     -- Nu horosho, raz tak. Teper' imeem pravo otdohnut', a potom otpravimsya
v lavku. Nuzhno kupit' patronov i novye lopaty.
     -- Postoj, SHilo, a mozhet, srazu najmem lyudej? -- predlozhil Majk.
     -- Kakih lyudej?..
     --  Nu, nam zhe nuzhno usilenie -- novye  bojcy. My vydadim im  po dvesti
kreditov avansa i voz'mem s soboj.
     -- A na chem ty hochesh' privezti  ih na ostrov? Syadem po chetyre  cheloveka
na kazhdogo lahmana?
     -- Mozhno nanyat'  buer ili dazhe gruzovik. Kogda my proezzhali po ulice, ya
videl vyvesku...
     -- Stoj,  paren'. Morgan  nam nikakih ukazanij  ne  daval. I voobshche, ty
nemnogo  speshish'. Dlya  nachala nuzhno peregovorit' s giptukkerami  -- najti ih
brigadirov.
     --  Ne  ochen'-to oni zahotyat govorit'  s  hozyaevami  doliny, -- zametil
Tobbi.
     -- |to tak, -- kivnul SHilo. -- Tol'ko v doline lyudi raznye, i "barsuki"
sredi nih ne samye  plohie... Predlagayu  dlya nachala pojti  poest'  nastoyashchej
goryachej edy, a uzh potom obsuzhdat' ostavshiesya dela.
     S takoj postanovkoj voprosa soglasilis' vse, poskol'ku legkij  zavtrak,
kotoryj  pozvolili  sebe  pogonshchiki,  uzhe  davno  nuzhdalsya  v  osnovatel'nom
podkreplenii.



     Majk  i  Gvinet  otvyazali svoih lahmanov i, vedya  ih pod uzdechki, poshli
sledom za Tobbi i SHilom. Odnako te neozhidanno ostanovilis'.
     Ostanovilis'  i  lyudi,  shedshie  po  druguyu  storonu bar'era.  |to  byli
"sobaki" -- Majk  uznal  ih  bez truda.  Oni dazhe  ne pytalis' vyglyadet' kak
giptukkery i, snyav kozhanye plashchi, shchegolyali v zhiletkah s narisovannymi na nih
mordami  sobak. |to  byl  vyzov  vsem, kto  nahodilsya na  rynochnoj  ploshchadi,
poskol'ku  ran'she  pokazyvat'  v  gorode  znaki  prinadlezhnosti  zapreshchalos'
neglasnym zakonom hozyaev doliny.
     "Sobaki"  zamerli, pytayas' opredelit',  k  kakoj  gruppe otnositsya  eta
chetverka A to, chto eto byli ne giptukkery, "sobaki" tozhe opredelili srazu.
     Majk posmotrel na SHilo,  ponimaya,  chto sejchas imenno on zadaet ton etoj
vstreche.  Mozhno bylo, konechno,  projti  mimo, no eto oznachalo opozorit' svoj
flag, esli ty ego imeesh'.
     Pochuvstvovav neladnoe, pokupateli i prosto prazdnoshatayushchiesya  pospeshili
udalit'sya proch', opasayas'  vozmozhnoj stychki.  Giptukkery stali  sobirat'sya v
kuchki, v ih rukah poyavilos' oruzhie.
     Tem  vremenem SHilo  snyal  svoyu shirokopoluyu shlyapu, a zatem,  prevozmogaya
bol',  odnim dvizheniem sbrosil s sebya dlinnyj plashch, obnazhaya narisovannyj  na
kurtke znak barsuka.
     Vsled za nim to zhe samoe sdelali i troe ego soratnikov.
     Uvidev svoih zaklyatyh vragov, "sobaki"  napryaglis', odnako odin iz nih,
vypolnyavshij rol' starshego, odernul svoih lyudej i poshel proch', pokazyvaya, chto
sejchas on nikakih drak zatevat' ne sobiraetsya
     -- Dumayu, oni eshche ne vse skazali, -- predpolozhil Tobbi.
     --  Tut ty prav, -- soglasilsya s nim SHilo Majk pomog emu nadet' plashch, i
oni  stali  vybirat'sya s  torgovoj ploshchadi. Vesti  v tolpe raznosilis' ochen'
bystro, i vskore povsyudu, gde prohodila eta chetverka,  vsem  uzhe bylo  yasno,
kto oni takie. V  otlichie ot  "sobak", kotoryh prosto boyalis', na "barsukov"
smotreli inache.  Giptukkery  znali,  chto s  nimi mozhno  bylo dogovorit'sya  i
obojtis' bez pogoni i nenuzhnoj strel'by.
     Minovav ryady  lavok, torgovavshih  upryazh'yu, "barsuki"  vyshli  na ulochku,
sostoyavshuyu iz odnih  tol'ko  pitejnyh zavedenij i malen'kih traktirov. Vozle
kazhdogo  iz  nih stoyal special'nyj chelovek, kotoryj za  nebol'shuyu  platu mog
otvesti lahmanov vo vremennye stojla i kvalificirovanno za nimi prismotret',
poka hozyaeva nalivayutsya pivom.
     -- |j, paren',  voz'mi nashih,  -- skazal SHilo, obrashchayas'  k sedovlasomu
hromomu sluzhitelyu.
     --  Odnu  minutu, hozyain -- zhivo otozvalsya  tot i,  podojdya blizhe, stal
sobirat' v ruku  uzdechki  chetyreh  lahmanov. Pochuvstvovav opytnogo cheloveka,
zhivotnye veli sebya spokojno.
     -- Pokormit', popoit'? -- sprosil sluzhitel'.
     -- Da, im eto ne pomeshaet, -- kivnul  SHilo i vytashchil iz sedel'noj sumki
svoe  ruzh'e To  zhe  samoe sdelali Majk, Gvinet  i  Tobbi. Pomnya  o  nedavnej
vstrechi s "sobakami", sledovalo byt'  nacheku. Da  i giptukkery mogli smenit'
milost' na gnev, ved' dlya mnogih iz nih vse hozyaeva dolin byli na odno lico.
     Priderzhivaya ruzh'e  vozle nogi stvolom vniz, SHilo pervym shagnul k  dveri
zavedeniya. Navernoe, on s bol'shej ohotoj posidel by na  travke gde-nibud' za
gorodom,  odnako  SHilo  byl ne  iz  teh, kto  pozvolyal takomu  pustyaku,  kak
nezazhivshaya rana, narushit' tradiciyu -- otmetit' udachnuyu torgovlyu.



     Vnutri zavedeniya okazalos' dovol'no shumno.  Pervye udachno sbyvshie tovar
giptukkery  uzhe spryskivali svoj uspeh i, slegka  zahmelev, pleli nebylicy o
shvatkah v doline.
     --  I  vot  oni  skachut  na  menya  pryamo  vse  pyatnadcat'  chelovek,  --
rasskazyval chelovek  s raskrasnevshimsya licom,  --  i togda  ya podnimayu  svoj
pistolet i nachinayu ih snimat' odnogo za drugim!
     -- U tebya zhe  net pistoleta, CHelman, --  zametil  odin  iz posetitelej,
chtoby podnachit' hmel'nogo tovarishcha.
     -- Nu  da, --  soglasilsya tot, priglazhivaya obvislye usy, -- no togda on
eshche  u menya  byl. YA  proigral ego v  karty lish'  nedavno,  odnomu  parnyu  iz
Kucaka...
     SHilo i ego komanda zanyali stolik u okna, i pribezhavshij oficiant polozhil
na stol menyu  v potertoj  papke, a sam  sklonilsya pochti do pola,  nadeyas' na
horoshie chaevye.
     -- YA voz'mu bifshteks, -- vazhno skazal Majk, hotya do etogo nikogda etogo
blyuda ne proboval.
     -- I ya  voz'mu bifshteks, -- tut zhe povtoril Tobbi, poskol'ku ne slishkom
horosho chital i poetomu doverilsya vkusu Bavarski.
     SHilo zakazal kartofel' s kuricej, a Gvinet bobovoe ragu s percem.
     Poluchiv  zakaz,  oficiant  tut zhe ubezhal, i Majk ot nechego  delat' stal
rassmatrivat'  posetitelej  zavedeniya.   Ego   vnimanie  srazu   zhe  privlek
podvypivshij giptukker, kotoryj v svoem dolgom rasskaze  uzhe istrebil desyatki
vragov i teper' nakonec podhodil k samomu finalu.
     -- I togda ya vyhvatyvayu svoj vtoroj pistolet i nachinayu  strel'bu s dvuh
ruk... YA  strelyayu --  oni valyatsya... YA strelyayu -- oni valyatsya... I tak  sem'
raz.
     --  Vyhodit, ty  perestrelyal vsyu bandu, CHelman? --  utochnil  kto-to  iz
prisutstvuyushchih.
     -- Tochno!  --  obradovalsya  rasskazchik. --  Tochno, ya unichtozhil vse  etu
dolbanuyu bandu.
     -- A kak ona nazyvalas'?
     --  Kak nazyvalas'?..  --  CHelman stal  vspominat' i dazhe zashatalsya  ot
umstvennogo usiliya.
     -- |to byli "kojoty"...
     -- A mozhet, "sobaki"?
     -- Mozhet, i "sobaki".
     Manevriruya mezhdu razgoryachennymi posetitelyami, pribezhal oficiant i nachal
rasstavlyat' tarelki. Pri etom on sluchajno  zadel ruzh'e Majka, i ono upalo na
pol, privlekaya grohotom vnimanie okruzhayushchih.
     -- |j, rebyata! -- Iz-za stola naprotiv podnyalsya odin iz giptukkerov. --
CHego vy prishli syuda so svoej artilleriej? Ili boites', chto vas zdes' obidyat?
     Poslednyaya ego  fraza vyzvala  buryu  vesel'ya,  i  teper'  vnimanie  vseh
posetitelej bylo prikovano k stoliku vozle okna.
     -- Izvinite nas, my nemestnye i vashih  poryadkov ne znaem, -- mirolyubivo
otvetil SHilo, prinimayas' za edu.
     -- CHto znachit nemestnye? -- Roslyj giptukker  podoshel k samomu  stolu i
navis nad nim, slovno utes --  Sudya po odezhde, vy  gonyaete skot,  rebyata, no
chto-to govorit mne, chto vy ne proch' urvat' kusok chuzhogo piroga.
     Vidya,  chto  nazrevaet  skandal,  oficiant  umchalsya  na  kuhnyu i  vskore
vernulsya s hozyainom zavedeniya. |to byl  lysyj upitannyj chelovek s ispugannoj
ulybkoj na lice.
     -- Gospoda, predlagayu vsem po kruzhechke yachmennogo! Za schet zavedeniya! --
ne slishkom uverenno  voskliknul on, odnako na eto nikto ne obratil vnimaniya.
Segodnya  vse byli pri  den'gah, i  nazrevavshaya draka obeshchala byt' interesnee
besplatnoj vypivki.
     --  Majk, skazhi im,  kto ty  takoj, -- proiznes SHilo, ne  opuskayas'  do
togo, chtoby lichno razgovarivat' s podvypivshim nahalom.
     Majk kivnul i, vstavaya so stula, snyal  plashch, pod kotorym  byla kurtka s
firmennym risunkom.
     -- "Barsuki"...
     --  |to  "barsuki",   --  razneslos'  po  zalu,  i  v  rukah  nekotoryh
posetitelej poyavilos' oruzhie.
     -- I  etot  shchenok tozhe  grabit chestnyh lyudej  s  samogo maloletstva? --
sprosil giptukker, starayas' zadet' "barsukov" poobidnee.
     -- Ostorozhnej, papasha, -- zametil Gvinet, hladnokrovno poedaya svoe ragu
s percem, -- etot paren' ssazhival "sobak" iz sedla i za men'shuyu provinnost'.
     -- Kto? On??? -- Giptukker vytyanul ruku i tknul mal'chishku v grud'.
     Majk otstupil na shag, zatem podnyal s pola svoe ruzh'e i skazal:
     --  Ty sdelal svoj  vybor, bochonok s  der'mom.  A  teper' dostavaj svoyu
pushku i stanovis' k stene. Posmotrim, kto iz nas segodnya zakonchit obed...
     Derzkie slova i tverdyj ton dalis' Majku nelegko, odnako  on chuvstvoval
podderzhku svoih druzej  i znal, chto, esli ponadobitsya,  oni budut bit'sya  za
nego do poslednego.
     --  Ne  nuzhno,  gospoda, proshu  vas! --  zakrichal v  otchayanii  vladelec
zavedeniya, no ego  otshvyrnuli v  storonu i  prigrozili, chtoby on ne  vzdumal
zvat' policiyu.
     Posetiteli, vozbuzhdenno gomonya,  stali sdvigat' stoly, chtoby osvobodit'
mesto dlya strel'by.
     Sderzhivaya nervnuyu drozh', Majk otoshel k dveri i  vzyal  vintovku, kak ego
uchil  Alonso Morgan, -- stvolom vverh  i  podderzhivaya priklad  snizu ladon'yu
levoj ruki.
     "A teper' delaesh'  vot tak, -- uchil Morgan,  i s legkost'yu i  bystrotoj
stvol vintovki padal gorizontal'no, prezhde  chem kto-to  mog vyhvatit'  iz-za
poyasa pistolet. --  Nauchis'  eto delat' bystro,  Majk, i  togda vse  shvatki
budut  tvoimi.  |to tol'ko  kazhetsya,  chto  vintovka tyazheloe  i  medlitel'noe
oruzhie, v umelyh rukah ona tvorit chudesa".
     Vot  i teper' Majk derzhal vintovku imenno tak, dumaya tol'ko ob odnom --
ne promahnut'sya.
     Tem  vremenem  SHilo,  Gvinet i Tobbi prodolzhali est' kak  ni v  chem  ne
byvalo, odnako  Majk zametil, chto u vintovki Gvineta uzhe vzveden kurok i ona
stoit u stola tak, chtoby shvatit' ee v lyubuyu sekundu.
     Roslyj  giptukker, s  kotorym  Majku predstoyalo  strelyat'sya, uzhe  stoyal
vozle dal'nej  steny s ogromnym pistoletom v ruke. Po  vsemu,  ego bol'she ne
smushchal vozrast protivnika i on videl v nem tol'ko grabitelya iz doliny.
     Nakonec  vse  lishnie ubralis' i  osvobodili  neobhodimoe  prostranstvo.
Teper' mozhno bylo ne boyat'sya, chto pulya zadenet sluchajnogo cheloveka.
     Vyglyanuvshij iz kuhni vladelec zavedeniya hotel bylo  skazat' chto-to eshche,
odnako peredumal i ischez.
     "Nu vot  i  vse",  -- razmyshlyal Majk, chuvstvuya,  kak nalivaetsya holodom
palec na spuskovom kryuchke.
     Togda, v boyu s  "sobakami", vse  bylo  inache  i  u nego prosto  ne bylo
vremeni boyat'sya, a zdes' smert' von ona -- v pistolete krupnogo kalibra.
     "CHego zhe  on medlit?" --  podgonyal  protivnika Majk. Ved' Alonso Morgan
uchil ego vklyuchat'sya, kogda sopernik nachinaet dvigat'sya.
     "Polshaga  v storonu, paren', i ty spasesh' svoyu zhizn'.  Strelki, kotorye
pochuvstvuyut  tvoe  dvizhenie,   vstrechayutsya  nechasto.  Poka  navodish'  stvol,
dvigajsya, a potom strelyaj".
     No  vot,  kazhetsya,  giptukker  reshilsya.  Majk  otmetil   edva  zametnuyu
sudorogu,  probezhavshuyu po  ruke protivnika.  Odnako v  tu  zhe sekundu sovsem
ryadom  poslyshalsya  tresk, pokazavshijsya  Majku  ruzhejnym zalpom. Vprochem, eto
byla  vsego  lish'  dver', kotoraya  otkrylas'  i vpustila vnutr'  eshche  odnogo
posetitelya.
     Figura v dlinnom  zapylennom plashche i shlyape s obvislymi polyami peresekla
smertel'no opasnoe prostranstvo i ostanovilas'.
     -- |j ty, dohodyaga, otojdi v storonu, a  to poluchish' pulyu v svoyu glupuyu
bashku!  --  prooral  protivnik  Majka,  odnako  neznakomec ne  ispugalsya  i,
povernuvshis' k krichavshemu, skazal:
     -- Strelyat' v rebenka -- ne slishkom bol'shoj podvig, Mitchel.
     Majku vdrug pokazalos', chto on  uznaet etot golos, odnako  ego  dogadku
operedili drugie:
     -- |to Dzho! |to Dzho Berkut!
     V podtverzhdenie etih slov chelovek snyal shlyapu, i Majk okonchatel'no uznal
svoego znakomogo, kotorogo uzhe schital pogibshim. Majk  hotel tut zhe brosit'sya
emu navstrechu, no status hozyaina doliny ne pozvolil emu  proyavlyat' emocii, k
tomu zhe ego spor s Mitchelom eshche ne byl zakonchen.
     -- Ujdi v storonu, Dzho, daj etim rebyatam razobrat'sya, -- skazal pozhiloj
giptukker s trubkoj vo rtu.
     --  Nikak  ne mogu,  Rojter. |tot mal'chishka moj drug, my  vmeste  s nim
dralis' s "sobakami".
     Tut Berkut obernulsya i podmignul Majku, a Majk podmignul emu v otvet.
     -- Vas  poslushat', tak etot mal'chishka  -- pervejshij  vrag samoj groznoj
bandy v okruge, -- skazal Rojter, i po ego tonu stalo yasno, chto strel'by uzhe
ne budet. Mitchel zasunul  pistolet za poyas i, ne glyadya na Majka, vernulsya za
svoj stolik.
     |to posluzhilo  signalom, i  giptukkery  stolpilis' vokrug Dzho  Berkuta,
chtoby perekinut'sya s  nim paroj slov. Dzho byl u nih vrode  legendy. Pro nego
rasskazyvali stol'ko vsyakih nebylic, chto uzhe nel'zya bylo otdelit' vydumannye
istorii ot podlinnoj pravdy.
     Mezhdu tem Majk vse stoyal vozle dveri, ne  znaya, chto  emu teper' delat'.
On voprositel'no posmotrel na SHilo, i tot pomanil ego pal'cem:
     -- Priglasi ego k nam za stol, Majk. On tebe zdorovo  pomog, k tomu zhe,
naskol'ko ya ponyal, eto tvoj drug.
     --  Horosho, ya sejchas,  --  obradovalsya Majk  On  bystro  podoshel k  Dzho
Berkutu  i  tronul  ego  za  plecho:  -- Dzho, pojdem  za nash stol.  Davno  ne
videlis', i nuzhno pogovorit'.
     -- Horosho, pojdem za tvoj stol, --  ulybnulsya Dzho i, posmotrev na svoih
znakomyh  giptukkerov,  skazal.  -- Izvinite,  rebyata,  nam  s  Majkom nuzhno
obsudit' dela.



     Strannye  vibracii i neozhidanno  poyavivshiesya  navyazchivye zvuki vsporoli
myagkoe zabyt'e glubokogo sna.  Ne pomogla dazhe porciya kal'vadosa, tak sil'no
gremeli kryshki bagazhnyh otdelenij i drebezzhali zastezhki remnej bezopasnosti.
     Kit  Karson  s  neohotoj  priotkryl  glaza i oglyadel  polupustoj  salon
passazhirskogo shattla.
     Sleva, vozle  bol'shogo  okna, spal vozvrashchavshijsya  iz  otpuska sluzhashchij
gornoj  kompanii, a v kreslah sprava nikogo uzhe  ne bylo.  Pozhilaya para, vsyu
dorogu  ugoshchavshaya drug  druga  apel'sinovymi ledencami, vyshla na orbital'nom
terminale Gomejra.
     "Gomejr",  -- povtoril pro sebya Karson, staratel'no vspominaya, kogda zhe
eto bylo: sutki nazad ili eshche ran'she?
     Esli  by ne zapas  kal'vadosa,  on  voobshche  by ne perenes polet na etom
koryte,  gde ne bylo VIP-apartamentov i vse passazhiry sideli v odnom bol'shom
otseke.
     Pravda,   imelis'   mesta   dlya   otdyha,   no   oni   byli    kakie-to
neprivlekatel'nye i napominali usypal'nicy dlya dobrovol'no otdavshih  sebya na
zamorozku.  Karson  videl  v  muzee podobnye  drevnie  ustrojstva, v kotoryh
neizlechimo bol'nye otpravlyalis' v budushchee, nadeyas' na  iscelenie i prodlenie
zhizni.
     Glupcy, esli  by  oni znali,  chto  odnazhdy ih prosto  raspredelyat mezhdu
issledovatel'skimi   centrami   kak    obychnye    preparaty    dlya    opytov
studentov-medikov i prosto nauchnyh man'yakov.
     "O, nu chto eto ya, kak vyp'yu, srazu  dumayu pro vsyakuyu dryan'", -- odernul
sebya Kit Mezhdu tem vibracii ne prekrashchalis', i eto govorilo o tom, chto shattl
uporno pytalsya  sest'  na Malibu -- planetu, o kotoroj eshche paru nedel' nazad
Kit Karson ne znal pochti nichego.
     Ego vyzval boss Franklin  i  skazal,  chto  u  kompanii  poyavilis' novye
interesy. I  eshche  on  sprosil, ne hotel  by  Kit  otpravit'sya v ekzoticheskuyu
komandirovku  s  korolevskimi  sutochnymi  i samymi shirokimi perspektivami na
budushchee.
     Togda  Kit eshche  i ne dogadyvalsya, chto  imenno  boss Franklin upakoval v
takuyu  mnogoobeshchayushchuyu obertku,  poetomu  soglasilsya.  A kto by ne soglasilsya
poluchat' na  karmannye  rashody  po vosem'sot kreditov v den', a v  kachestve
bonusa godichnyj oklad9
     Teper' zhe ostavalsya  tol'ko otvratitel'nyj privkus vo rtu i nepod容mnaya
golova, chto tol'ko podtverzhdalo neobhodimost' vypit' eshche.
     Neozhidanno  po prohodu mezhdu kreslami  probezhali  dvoe  chlenov ekipazha,
derzha v rukah yadovito-zheltye  himicheskie ognetushiteli. Ponachalu  Kit  tol'ko
podivilsya, kak eti lyudi ne padayut  pri takoj zhestokoj tryaske, no tut do nego
doshlo, chto oni mchatsya na pozhar.
     Kit ozabochenno potyanul nosom, odnako nichego  takogo ne unyuhal, esli  ne
schitat' kislogo zapaha, kotoryj shel ot spavshego u okna passazhira.
     Vprochem, esli by chto-to sluchilos',  ob  etom  navernyaka by  ob座avili  v
salone. A raz ob座avleniya ne bylo -- znachit, vse v poryadke.
     "Prosto  nuzhno  vypit'  --  eto  vse  nervy",  --  rassudil  Kit i stal
vspominat',  kuda  on del poslednyuyu butylku s kal'vadosom.  SHevelit' mozgami
bylo  trudno, odnako Kit vspomnil, chto butylka v ego kejse,  a  kejs lezhit v
bagazhnom yashchike dlya ruchnoj kladi, nahodivshemsya pryamo nad golovoj.
     Nuzhno bylo tol'ko otstegnut' strahovochnye remni i podnyat'sya.
     No  ne  uspel on  prodelat'  eti  nehitrye  operacii, kak  po prohodu v
obratnom napravlenii promchalis' dvoe s zheltymi ognetushitelyami.
     "Tak,  znachit,  vse  zhe  gorim, -- opredelil  Karson, srazu pozabyv pro
vypivku  i  pokryvayas'  lipkim  potom.  --  I  gorim  s  obeih  storon.  |to
okonchatel'no hrenovo. |to, znachit, vernaya smert', poskol'ku vse spasatel'nye
sredstva nahodyatsya v hvoste".
     Kit  perestal dyshat' i ustavilsya  pryamo  pered soboj,  nablyudaya slozhnyj
risunok  carapin na  spinke  perednego  kresla.  Schastlivchik s  etogo  mesta
pokinul  shattl eshche  sutki nazad. Teper'  on  navernyaka uzhe  pozabyl  pro eto
uzhasnoe puteshestvie, a vot drugim povezlo men'she.
     Kit  Karson  preryvisto  vzdohnul  i  prislushalsya  k  svoim  vnutrennim
oshchushcheniyam  On  i ne  dumal, chto  poslednie  minuty ego  zhizni  budut  takimi
obychnymi i dazhe presnymi.
     Vot razve tol'ko  nedomoganie, svyazannoe  s  pohmel'em, odnako pohmel'e
sluchalos' u Karsona i ran'she. Eshche chesalas' kolenka, no on ne  znal, mozhno li
eto rascenit' kak osobyj znak.
     Mezhdu  tem  sudno  prodolzhalo  tryastis',   odnako   poka  eshche  ono   ne
razvalivalos' na kuski,  a  passazhir u okna bezzabotno  hrapel. Kit emu dazhe
pozavidoval: smert' vo sne -- eto ne tak strashno, a vot emu pridetsya vynesti
vse eti uzhasy, o kotoryh chasto pishut v gazetah.
     -- Kak nelepo,  -- tiho proiznes  Kit, ne zamechaya, chto  plachet.  -- Kak
nelepo, ved' ya eshche molod...
     Kartiny, odna strashnee drugoj, nachali vstavat' pered ego glazami, i eti
uzhasy vyzyvali vse novye potoki slez.
     -- Vam ploho? -- prozvuchal nad uhom golos bortprovodnicy.
     "Da ya umirayu, glupaya ty baba!" -- hotelos' vykriknut' Kitu. On povernul
k provodnice mokroe ot slez  lico  i uvidel ryadom  s nej  teh  dvuh idiotov,
kotorye  begali po shattlu s ognetushitelyami. ZHeltye ballony do sih por byli u
nih v rukah.
     -- I vse-taki ya  pribezhal pervym, Berni,  ty  dolzhen eto  priznat',  --
skazal odin vladelec ognetushitelya drugomu.
     -- Zato ty upal i raskoryachilsya v prohode. Iz-za etogo ya ushib koleno...
     -- Vam  ploho,  ser? -- snova sprosila styuardessa,  glyadya na passazhira,
kotoryj vnimatel'no prislushivalsya k razgovoru dvuh styuardov.
     I, tol'ko ponyav, chto nikakoj ugrozy net i beg s zheltymi ballonami vsego
lish' durackaya shutka ili obychnye ucheniya, Kit schastlivo ulybnulsya i skazal:
     -- Net, vse v poryadke. Mne bylo ploho, no teper' vse proshlo.
     Devushka  pozhala  plechami  i poshla  proch',  uvlekaya  za  soboj  sporyashchih
styuardov, a Kit vysmorkalsya v nosovoj platok  i pochuvstvoval sebya neobychajno
svezhim.
     "Slezy istorgayut bol'",  -- vspomnil on prochitannuyu gde-to frazu, zatem
otstegnul remen' i, podnyavshis', dotyanulsya do bagazhnoj kryshki. Priotkryv ee i
poshariv pod nej rukami, Karson izvlek kejs i uselsya v kreslo.
     Nabrav nuzhnuyu kombinaciyu cifr, sostoyavshuyu iz goda rozhdeniya, umnozhennogo
na dva i razdelennogo na tridcat' tri, Kit  otkryl  kejs  i berezhno pogladil
okruglyj bok butylki.
     "Havanela" -- tak nazyvalsya  napitok, i eta marka  zvuchala luchshe vsyakoj
muzyki.
     Vytashchiv butylku, Karson proveril  ostal'noe soderzhimoe kejsa i privychno
probezhalsya pal'cami po zapayannym v plastik pachkam nalichnyh deneg.
     Vsego  pyat'sot  tysyach  kreditov, na tot sluchaj,  esli  pridetsya  srochno
podmazyvat' nuzhnye vintiki.
     Vprochem,  poka chto  eto byla eshche  ne  nalichnost', a  prosto pohozhie  na
den'gi fantiki, poskol'ku elektronnye datchiki  na nih byli  mertvy. Lish'  po
priezde na mesto Kit  svyazhetsya  s nachal'stvom  po videokonferencii i poluchit
radiosignal,  kotoryj i ozhivit etu  denezhnuyu  massu i  sdelaet ee  teploj  i
zhelannoj.



     Kogda  turbiny  shattla nakonec zamolkli  i nemnogochislennyh  passazhirov
poprosili na  vyhod,  Karson  uspel  spravit'sya  s odnoj  tret'yu  butylki  i
chuvstvoval sebya namnogo luchshe, chem prezhde.
     Podhvativ svoj kejs,  on spustilsya po  krutomu trapu  i  ostanovilsya na
letnom pole, ozadachenno glyadya po storonam. Zdanie porta  nahodilos'  edva li
ne  u  samogo  gorizonta,  a  passazhirskih karov  poblizosti vidno  ne bylo.
Vprochem, drugie pribyvshie na shattle sohranyali spokojstvie, derzhas' poblizhe k
platforme s bagazhom.
     Karson  tozhe vstal ryadom  s nimi i ot nechego delat' nachal  razglyadyvat'
chemodany.   Odin   iz  nih   pokazalsya  Kitu   znakomym,  i,  prismotrevshis'
vnimatel'nee, on uznal svoj bagazh. Uznal, nesmotrya na smyatyj ugol i glubokuyu
borozdu, shedshuyu ot ugla do ugla. V drugoe vremya takoe obrashchenie s ego veshchami
isportilo by Karsonu nastroenie,  no tol'ko ne sejchas, kogda  spirtovye pary
podderzhivali v nem neobhodimyj zhiznennyj tonus.
     -- Edet, --  skazal kto-to,  i vse povernulis' v storonu zdanij  porta.
Karson  ozhidal uvidet'  passazhirskij kar,  no  eto byl vsego  lish' malen'kij
elektrotyagach dlya bagazhnoj telezhki.
     Opytnye  passazhiry,  te,  kto  byl znakom s  mestnymi poryadkami, totchas
polezli na  chemodany i stali ras polagat'sya s maksimal'nymi udobstvami. I to
zhe  samoe, ne  zadumyvayas', prodelal Kit. Vskore tyagach pod容hal k telezhke i,
podcepiv ee, bystro pokatil k portovym postrojkam.
     Sidet' bylo udobno, i  Kit smotrel po storonam, udivlyayas' tomu, chto vse
suda, nahodivshiesya  na  ploshchadkah, vyglyadeli  sovershenno  odinakovo.  Odnako
vskore emu udalos' razglyadet' na ugryumyh siluetah pushki, i on ponyal, chto eto
voennye korabli.
     Otsyuda neustroennost' poezdki i primitivnyj servis -- ved' shattl sel na
obychnuyu voennuyu bazu.
     Ne ostanavlivayas' ni u odnoj iz postroek, tyagach protashchil  telezhku cherez
ohranyaemye vorota i zatormozil vozle stoyanki taksi.
     Voditeli totchas  pospeshili k passazhiram  i  stali pomogat' im razbirat'
bagazh. Kit Karson tozhe prinyal pomoshch' odnogo iz taksistov i sel v ego mashinu,
dovol'nyj, chto hot' avtomobil' zdes' vyglyadit vpolne civilizovanno.
     -- Kuda vas dostavit', ser? -- sprosil taksist, sadyas' na svoe mesto.
     -- YA zdes' vpervye, poetomu mne nuzhna gostinica.
     --  Samaya luchshaya --  "Hrizantema",  sto  kreditov  za  noch', --  skazal
taksist, s hodu opredelyaya finansovye vozmozhnosti passazhira.
     --  Horosho,  ezzhajte  v  "Hrizantemu", --  kivnul  Kit,  chuvstvuya,  kak
alkogol'naya  legkost' pokidaet  ego golovu, a na smenu  ej prihodit davlenie
real'nogo  mira  so  vsemi  ego   problemami.   Nesterpimo   hotelos'  snova
prilozhit'sya  k  butylke  i  eshche  nemnogo  otdalit'  nastuplenie  ob容ktivnoj
trezvosti, odnako Kit byl uzhe na rabote, i o vypivke sledovalo zabyt'.
     Mashina tronulas' s  mesta  i, sdelav krutoj razvorot, poehala v storonu
holmov, mimo beskonechnoj verenicy skladskih terminalov.
     --  Kak  nazyvaetsya  etot gorod? --  sprosil Kit,  chtoby  otvlech'sya  ot
nadvigavshegosya pohmel'ya.
     Taksist udivlenno posmotrel na passazhira i otvetil:
     -- Larbeni, ser.  --  Zatem, podumav, dobavil: -- A  planeta nazyvaetsya
Malibu.
     -- Pro Malibu ya pomnyu, -- kivnul Kit. -- I pro tukov tozhe...
     -- Interesuetes' proizvodstvom mal'zivy?
     --  Da-da, mal'zivy. -- Kit energichno zakival, vspomniv, kak chasto boss
Franklin proiznosil eto slovo.
     "|to  zoloto,  Kit, eto  chistoe  zoloto.  Poka vse  kachali  kvanzinovuyu
zhidkost', do mal'zivy nikomu ne bylo dela, no teper', kogda plasty issyakayut,
my dolzhny stat' v etom biznese pervymi..."
     -- Kak budto  pahnet  morem,  -- priotkryv okno, zametil Kit.  -- Zdes'
est' more?
     -- Govoryat, chto ono  zdes' bylo, ser, no teper' ot nego ostalis' tol'ko
solyanye doliny.
     --  Da-da, solyanye doliny, -- snova kivnul Kit. On postepenno vklyuchalsya
v rabotu i skrupulezno vspominal vse, chto rasskazal emu boss Franklin. Eshche u
nego byli s soboj  koe-kakie zapisi, no osnovnuyu chast' informacii  sledovalo
poluchit' na meste.
     Navstrechu taksi v storonu porta proehali dva bol'shih voennyh gruzovika,
Kit provodil ih glazami, a zatem sprosil:
     -- CHto, voennye zapravlyayut zdes' vsemi delami?
     -- Voobshche-to da, ser, no teper' vse men'she.  Skvazhiny vysyhayut,  i  oni
ubirayutsya proch'.
     -- Nebos' rady, ved' zdes', navernoe, skuchno?
     -- Po-raznomu, ser. YA vot privyk.
     -- Restorany, vsyacheskie zavedeniya  v gorode  sushchestvuyut? YA imeyu v vidu,
est' li prilichnye mesta, kuda hodyat oficery?
     -- Da,  est'. V toj  zhe "Hrizanteme" est'  horoshij  restoran,  kuda oni
navedyvayutsya. A v gorode starayutsya  ne  byvat', u nas po vecheram, sluchaetsya,
strelyayut.
     -- I kto zhe?
     -- CHashche policiya, no byvaet, chto giptukkery drug s drugom vzdoryat.
     -- A kto takie "giptukkery"?
     -- Pogonshchiki tukov Oni dostavlyayut ih s holmov v gorod, dlya prodazhi
     -- Vspomnil, giptukkery -- eto te parni, kotorye s opasnost'yu dlya zhizni
probivayutsya   cherez   territorii,   kontroliruemye    shajkami   razbojnikov.
Pravil'no?..
     -- Da, ser. YA vizhu, vy horosho osvedomleny.
     --  Ne to  chtoby horosho -- tak, na dosuge prochital v gazete, --  sovral
Kit.
     -- A u nas  v Larbeni  gazet  netu, -- zametil  taksist  i  vnimatel'no
posmotrel na passazhira.
     -- Tak ya ne zdes' chital, a v drugom meste.
     Szadi  neterpelivo  posignalili,  i  taksist prinyal  vpravo,  propuskaya
voennuyu mashinu predstavitel'skogo klassa. Ona stremitel'no obognala taksi i,
shelestya shirokimi shinami, umchalas' vpered.
     -- A pochemu by nam ne poehat' bystree? -- sprosil Kit.
     --  Ne razreshaetsya -- my grazhdanskie,  a eto shosse prinadlezhit voennym.
Vot sojdem s  etoj  magistrali, poedem  bystree, a inache oni nas momental'no
vychislyat.



     Vopreki   opaseniyam    Karsona,   gostinica   "Hrizantema"    okazalas'
dejstvitel'no prilichnoj. Sredi potemnevshih sumrachnyh sten  ostal'nyh  zdanij
ona smotrelas' chuzherodnym elementom.
     Kogda mashina  ostanovilas' pered vhodom, shvejcar otkryl dlya Kita dvercu
taksi,  a  rastoropnyj  "boj" podhvatil chemodan, edva voditel' dostal ego iz
bagazhnika.
     -- Nu, nakonec-to civilizaciya, -- ne uderzhalsya  ot komplimenta passazhir
i voshel sledom za nosil'shchikom v prostornyj holl.
     Na  minutu  zaderzhavshis'   vozle   stojki,  Kit   zapolnil  neobhodimye
formulyary, i vezhlivyj  port'e vylozhil  na  stojku  klyuch  ot nomera chetyresta
desyat'.
     -- Budem rady, esli vam u nas ponravitsya, mister Karson,  -- skazal on,
a nosil'shchik vzyal klyuch i pones chemodan k liftu.
     -- CHetyresta desyat', Fur'e, -- proiznes on,  obrashchayas' k lifteru, kogda
Kit voshel v zerkal'nuyu kabinu.
     Lift  plavno  poplyl  vverh  i  vskore  ostanovilsya.  Stvorki  besshumno
razoshlis', i Kit stupil v liftovoj holl chetvertogo etazha.
     Dve milye devushki, otdyhavshie  na  nebol'shom divanchike,  posmotreli  na
novogo postoyal'ca, i po ih professional'no  postavlennym vzglyadam Kit ponyal,
chto eto prostitutki.
     |to  byli dorogie  loshadki, kotorye ne hodili s giptukkerami. Nu, mozhet
byt', s oficerami ili zaezzhimi biznesmenami. Kit uchtivo im kivnul i poshel po
koridoru, na hodu ocenivaya myagkost' kovra i otdelku sten.
     -- Nu, vot vy i doma, ser, -- torzhestvenno proiznes "boj", pervym vhodya
v  nomer i stavya chemodan vozle shkafa. Zatem on razdvinul tyazhelye port'ery, i
solnechnye luchi upali na polirovannyj stol.
     Kit otmetil, chto na nem ne bylo ni pylinki.
     Mezhdu  tem nosil'shchik  pereminalsya  s nogi  na  nogu,  ozhidaya, kogda  zhe
postoyalec  o  nem  vspomnit.  Kit dostal iz karmana dva kredita  i  protyanul
den'gi sluzhashchemu, nablyudaya za ego reakciej.
     "Boj"  vzyal  den'gi, i lico ego  razgladilos'.  |to  oznachalo,  chto dva
kredita byli dlya nego v samyj raz.
     -- Spasibo, ser. -- Sluzhashchij poklonilsya i vyshel.
     Kit  Karson totchas  zaper dver' na zamok  i otpravilsya v  vannuyu, chtoby
smyt' s sebya nakopivshuyusya dorozhnuyu ustalost'.
     Posle rasslablyayushchih vodnyh procedur ego stalo klonit' v son, odnako Kit
ne sdavalsya i pryamo v kupal'nom halate sel  k TV-boksu. Podregulirovav ruchku
nastrojki, on nashel nuzhnuyu volnu i nabral nomer bossa Franklina.
     Ponachalu  bylo slyshno tol'ko shipenie, a po  ekranu  bezhali melkie volny
pomeh, odnako vyzov doshel do  naznacheniya, i na ekrane  poyavilsya Franklin. Po
vsej vidimosti, Kit podnyal ego s posteli, no on nichut' ob etom ne zhalel.
     --  CHto sluchilos'?  Otchego  ty podnyal  menya sredi nochi?  --  nedovol'no
sprosil boss.
     -- U nas zdes' den', ser, i mne pora dejstvovat'.
     -- Ty hochesh' aktivizirovat' valyutu?
     -- Konechno. Inache zachem ya ee syuda privez?
     -- No-no, pogovori u menya, -- bezzlobno prigrozil Franklin. -- Priemnik
na kejse gotov?
     -- Da, uzhe vklyuchen.
     Franklin kivnul  i,  protyanuv  ruku  za  predely  vidimosti telekamery,
proizvel kakie-to manipulyacii.
     Spustya neskol'ko sekund vmontirovannyj v kryshku kejsa cifrovoj priemnik
pisknul i proigral tonovyj kod. Tem  ne menee  Kit nedoverchivo  pokosilsya na
upakovku  deneg i dostal iz  karmashka v kejse magnitnyj datchik. Zatem provel
im nad pachkami banknot i, posmotrev na pokazaniya krohotnogo ekrana, kivnul:
     -- Vse v poryadke, ser. Na etot raz poluchilos'.
     -- CHto znachit "na eto raz"? U menya vsegda poluchalos'...
     -- |to ya prosto tak, ser. Izvinite.
     --  Oh i zadnica ty, Karson. Ladno, davaj  rabotaj i znaj, chto delo eto
ochen' ser'eznoe.
     -- Da,  ser, konechno, -- soglasilsya Kit  i otklyuchil svyaz', ne dav bossu
Franklinu skazat' zaklyuchitel'noe slovo.



     Uzhe vtoroj  den' polovina bandy  "sobak" nahodilas'  v gorode, prazdnuya
udachnuyu sdelku. Plemennye  tuki, kotoryh  oni zabrali s fermy Nanta Kaspara,
prinesli  im poltory  sotni tysyach --  den'gi, po merkam  mestnyh skotovodov,
prosto nevidannye.  Tem  ne  menee perekupshchiki  s  yuga  zaplatili  pochti  ne
torguyas'.
     Ran'she yuzhane zhili tol'ko  svoimi skvazhinami, no teper' podzemnye zapasy
issyakali i nakoplennye na dobyche kvanzinovoj  zhidkosti kapitaly vkladyvalis'
v novyj biznes. YUg speshno osvaival skotovodstvo i skupal  vse, chto  kasalos'
proizvodstva mal'zivy -- vtorogo zolota planety Malibu.
     Vprochem, Lozmara eti tonkosti malo interesovali. On poluchil svoi den'gi
i hotel priobresti za nih maksimal'no vozmozhnoe vliyanie.
     Sejchas on sidel  v  gryaznovatom nomere  tret'esortnogo  motelya  i kuril
doroguyu sigaru.  V podslepovatoe okno bylo vidno, kak  Fagot i eshche neskol'ko
"sobak" vystraivayut v ryad prishedshih nanimat'sya bezrabotnyh.
     Ih  okazalos'  ne men'she  dvuh soten, durakov, kotorye poverili, chto im
budu platit' po dve tysyachi v mesyac.
     Lozmar nadeyalsya otobrat' okolo sotni chelovek i sdelat' iz nih nastoyashchih
"sobak".  Emu trebovalis' novye bojcy, poskol'ku u nego  byli daleko  idushchie
plany.
     "A i v samom dele, -- razmyshlyal on, -- skoro skvazhiny sovsem opusteyut i
soldaty  ujdut.  Kto  togda  ostanetsya  zdes'  glavnoj  siloj?  Policiya, eti
zadnicy? Vot  uzh net. Hozyainom goroda i okrestnyh  holmov dolzhen byt' ya -- i
nikto drugoj".
     -- Rekruty pribyli i uzhe postroeny, admiral! -- dolozhil voshedshij Fagot.
     Ne  vynimaya  sigary  izo rta,  D'yuk  kivnul  i,  podnyavshis'  so  stula,
napravilsya  k vyhodu.  Uzhe  v  dveryah on  ostanovilsya i,  ukazav  na  divan,
proiznes:
     -- Tam, vozle steny, u menya baba. Posmotri, zhivaya ona ili net.
     -- Momentom, admiral!
     Fagot  podbezhal k  divanu i dejstvitel'no  obnaruzhil  na  polu u  steny
zhenskoe telo.  Dolzhno byt', eto  byla kakaya-to  narkomanka, potomu chto na ee
rukah byli vidny sledy ot ukolov.
     Fagot oglyanulsya i, uvidev, chto Lozmara net, protyanul ruku i stal lapat'
malen'kuyu grud'. Zatem podhvatil bezvol'noe telo i brosil na divan.
     Devushka pochti ne shevelilas', lish' slabo povela rukoj, i Fagot, sglotnuv
slyunu, predstavil, chto on teper' s nej mozhet sdelat'. Vprochem, zhelanie odno,
a volya  Lozmara  i  ego  zloba -- sovsem  drugoe. Fagot uzhe  zaryl neskol'ko
trupov, i emu ne hotelos', chtoby i ego samogo zakopali tak skoro.
     Sdelav  takoe umozaklyuchenie,  on vyskochil sledom za  svoim hozyainom, i,
kak okazalos', vovremya. Lozmar posmotrel na Fagota dolgim vzglyadom i skazal:
     -- A ya uzh dumal, ty zaigralsya.
     -- Da net, prosto polozhil ee na divan. Na polu holodno.
     -- Da,  na  polu  holodno, a  v  mogile  eshche holodnee, --  dvusmyslenno
zametil D'yuk i, zatyanuvshis' krepkoj sigaroj,  shagnul k postroennym v dlinnuyu
sherengu iskatelyam banditskogo schast'ya.
     Zdes' byli raznye lyudi, i  raznye prichiny priveli  ih  syuda. Odnim bylo
nechem kormit'  svoih detej, drugie  reshili stat' grabitelyami,  tret'i prosto
zaputalis' v zhizni i schitali sebya iskatelyami priklyuchenij.
     Odnako  vse  oni  vtyagivali  golovy  v plechi,  kogda D'yuk  okidyval  ih
ocenivayushchim vzglyadom.
     Proezzhavshie  po  doroge mashiny  pritormazhivali, i  lyubopytnye otkryvali
okna,  chtoby posmotret', chto proishodit vozle  motelya. Odnako, zametiv znaki
banditskoj  gruppirovki,  oni totchas uezzhali,  predostavlyaya lyubovat'sya  etim
sborishchem  tol'ko  neskol'kim  policejskim,  kotorye  po  takomu sluchayu  byli
vooruzheny do zubov.
     Po  zakonu lyuboj  prinadlezhavshij  k prestupnoj gruppe  chelovek podlezhal
nemedlennomu  arestu,  odnako  situaciya  davno izmenilas', i  bez  podderzhki
voennyh policiya opasalas' proyavlyat' iniciativu. Vse ogranichivalos' passivnym
nablyudeniem da podcherknuto chrezmernym vooruzheniem patrul'nyh postovyh.
     Vprochem,  bandity,  i  v osobennosti "sobaki",  ih uzhe  ne boyalis'  i v
otkrytuyu  hodili  po   gorodu   so   svoimi  otlichitel'nymi   znakami,   chto
rascenivalos' kak polnyj kontrol' nad territoriej.
     -- Kak tebya zovut, borodatyj? -- sprosil D'yuk u odnogo iz rekrutov.
     -- Pollak, ser, -- otvetil tot.
     -- Byl voennym, Pollak?
     -- Net, ser, sluzhil v policii.
     Uslyshav priznanie rekruta, vse vokrug vozmushchenno zagudeli, a  nekotorye
iz "sobak" pozvolili sebya oskorbitel'nye  vyskazyvaniya, odnako  Pollak nikak
na eto ne otreagiroval, glyadya tol'ko na Lozmara.
     -- Ty molodec, Pollak. Othodi v storonu -- ty prinyat.
     Novyj  chlen bandy  vyshel iz stroya,  a Lozmar dvinulsya dal'she, dovol'nyj
tem, kak  on podmyal mnenie ostal'nyh  "sobak". Pust' znayut, chto on samolichno
prinimaet resheniya i, esli vzyal byvshego policejskogo, znachit, razglyadel v nem
chto-to takoe, o chem ne dogadyvayutsya ryadovye "sobaki".
     -- Ty kto? -- sprosil Lozmar ocherednogo soiskatelya, sub容kta s shirokimi
skulami i perebitym nosom.
     -- Aerton,  ser,  --  otvetil  tot siplym golosom. I,  skosiv  glaza  v
storonu  policejskih, dobavil tishe. -- Beglyj  ya. Iz  K'ola-Sing... Voz'mite
menya, ser, ne pozhaleete.
     -- Horosho, ty prinyat,  Aerton  -- Sigara  vo rtu D'yuka sovershila polnyj
krug. -- Vyhodi iz stroya, ty teper' nash.
     Lozmar  hotel skazat' chto-to  eshche,  no  ego  otvlek  topot  lahmana, na
kotorom nessya odin iz "sobak" -- vezdesushchij razvedchik Kal'er
     Pochuyav neladnoe, zavolnovalis' i policejskie, odnako v tu zhe  minutu im
na raciyu postupilo kakoe-to soobshchenie. Postovye bystro zaprygnuli v mashiny i
s  vklyuchennymi sirenami pomchalis' v storonu doliny. Kal'er legko soskochil so
svoego skakuna i, podbezhav k Lozmaru, soobshchil:
     -- "Golubye libery",  admiral. Oni dvizhutsya pryamo na Larbeni. Ih videli
v doline v desyati kilometrah ot goroda.
     --  Ponyatno,  --  Lozmar otshvyrnul sigaru  i,  obrashchayas' k  sobravshimsya
pretendentam, ob座avil: -- Vot vam luchshaya proverka, rebyata! Na gorod dvizhutsya
"golubye libery". Esli kto ne znaet, tak  eto te  parni, kotorye mogut zhrat'
syroe chelovecheskoe myaso.  Ih tam po  men'shej  mere pyat'  soten, i  esli  kto
pojdet s  nami zashchishchat' gorod, to eto i budet ego putevkoj v ryady "sobak"...
YA vse skazal,  teper'  podhodite k misteru  Fagotu,  i on  kazhdomu vydast po
droboviku. Oruzhie ne novoe, no ubivaet tak zhe legko, kak i lyuboe drugoe.
     Skazav  eto,   D'yuk  svernul  za  ugol   motelya,  kuda   uzhe  podvodili
prinadlezhavshih "sobakam" lahmanov.
     Zaprygnuv  na svoego skakuna,  D'yuk poiskal  glazami nuzhnyh emu lyudej i
kriknul.
     -- Pollak i  Aerton! Podelite teh, kto ne sbezhal, popolam i  dvigajtes'
za nami! Fagot i Lejbenmars pojdut s vami peshim hodom!
     I sejchas zhe posle slov predvoditelya sobravshijsya  u motelya  sbrod  nachal
prevrashchat'sya v nekoe podobie armii.
     Lozmaru  edva  udavalos' skryvat' samodovol'nuyu ulybku:  poka  vse  shlo
horosho, a "golubye libery" poyavilis' kak nel'zya kstati.
     V  tom, chto s nimi  razberutsya i bez uchastiya banditskih shaek, D'yuk  byl
prosto  uveren,  odnako  prezhde on so svoim vojskom  sobiralsya  proehat'  po
gorodskim ulicam, chtoby pokazat' mestnym zhitelyam, kto o nih budet zabotit'sya
v skorom vremeni.
     Vskore  kolonna primerno  iz sotni  peshih novichkov  i chetyreh  desyatkov
"sobak" verhom  na  lahmanah vytyanulas'  vo vsyu ulicu, i narod, proslyshavshij
pro  "golubyh liberov",  stal privetstvenno  mahat'  Lozmaru, a kto-to  dazhe
kriknul "ura".



     Eshche dva mesyaca nazad o "golubyh liberah"  pochti  nichego ne slyshali. Nu,
znali, chto  bezrabotnye s  broshennyh  promyslov  sbivalis'  v shajki,  odnako
nikto,  dazhe hozyaeva  tamoshnih  solyanyh dolin,  ne pridavali  znacheniya  etim
brodyagam i  namerevalis' perestrelyat' ih pri sluchae,  chtoby ne  meshalis' pod
nogami.
     Odnako vse poshlo s  tochnost'yu  do naoborot.  Novichki  stali sami iskat'
vstrech s  ustoyavshimisya bandami i napadali  na nih, ne schitayas'  ni  s kakimi
poteryami.
     Pust' za  spinoj u professionalov  byl  opyt i umenie -- novichki  legko
kompensirovali eto svoej mnogochislennost'yu i  nerastrachennoj zhazhdoj ubijstv.
I vskore soobshchestvo  hozyaev dolin nedoschitalos' dvuh  band -- "manifishej"  i
"medvedej".
     Te nemnogie,  komu udalos'  ujti zhivymi, rasskazyvali strashnye  veshchi  o
sushchestvah, poteryavshih chelovecheskij oblik, kotorye ubivali radi udovol'stviya,
a trupy svoih zhertv, sluchalos', poedali pryamo syrymi.
     Pered  licom  smertel'noj  opasnosti  ob容dinilis' byvshie  neprimirimye
vragi "skunsy" i "kojoty",  uzhe ispytavshie  na sebe udary  dikih ord, odnako
"golubye libery"  na vremya  zatailis' i bol'she ne  sovershali novyh  nabegov,
dovol'stvuyas' osvoeniem zahvachennyh ostrovov.
     Dogovorit'sya  s nimi  bylo nevozmozhno, a  popadavshie  k  nim giptukkery
ischezali vmeste so skotom. Na prodazhu v  Larbeni ili Kucak  zahvachennyj skot
ne prigonyalsya, iz chego sledovalo, chto on byl poprostu s容den.
     I vot nakonec "golubye libery" snova poyavilis', i ne  vozle Kucaka, gde
ih vse uzhe znali i boyalis', a pryamo u okrain Larbeni.
     -- Navernyaka  eto  eshche ne vse, -- skazal  SHilo, glyadya na mnogochislennye
chernye tochki, snuyushchie po svetloj poverhnosti dolin Otsyuda, s  vershiny holma,
oni byli vidny ochen' chetko.
     -- Da-a, -- hmuro protyanul Gvinet, --  a drugaya ih polovina, mozhet, uzhe
hozyajnichaet na nashem ostrove.
     -- Ladno tebe pugat', -- odernul ego SHilo, -- Alonso  Morgan ne iz teh,
kto dast sebya v obidu, tem bolee etim oborvancam.
     -- A kak  zhe togda "manifishi" i "medvedi"? -- sprosil Majk. -- Oni ved'
tozhe byli zakalennymi bojcami
     --  Da,  oni  byli krepkie rebyata, no  im  prishlos' uderzhivat'  slishkom
bol'shie territorii. Ih ostrova byli raz v sto bol'she nashego.
     --  Ponyatno, --  kivnul Majk  i  posmotrel na sosednij  holm, otkuda za
"golubymi liberami" nablyudshsh giptukkery. Sredi nih byl i Dzho Berkut.
     Vchera  oni horosho  poobshchalis'  i,  kak pokazalos' Majku, Dzho  pravil'no
ponyal ego  plan.  I  eshche  on obeshchal  lichno  pogovorit'  so  vsemi starshinami
peregonshchikov,  chtoby  eto obsuzhdenie proshlo  bez  obychnyh  prerekanij  mezhdu
hozyaevami dolin i giptukkerami.
     -- Zdorovo, chto u tebya est' takoj drug, Bavarski, -- skazal vdrug SHilo,
otvlekayas' ot  nablyudeniya  za  "golubymi liberami".  --  Berkuta zdes' ochen'
uvazhayut i, konechno, prislushayutsya k ego mneniyu.
     -- Da, -- kivnul Majk. -- Skoro cherez doliny mozhno  budet prohodit' bez
vsyakih problem. Neploho by organizovat'  bezopasnuyu dorogu  dlya  gruzovikov,
chtoby podvozit' fermeram raznye tovary.
     -- |k ty  zagnul, -- pokachal golovoj Tobbi, kotoryj  peretyagival remen'
na sedle svoego lahmana.
     --  A  chto, kogda ya zhil na ferme, to pochti nichego v zhizni ne videl Dazhe
shokolad el tol'ko raza tri ili chetyre, a zdes', v gorode, ego von skol'ko.
     V etot moment so storony porta, prinadlezhashchego voennoj baze, pokazalas'
para vertoletov.  Majk zamer, razglyadyvaya  eti  udivitel'nye mashiny, kotorye
emu sluchalos' videt' eshche rezhe, chem  shokolad. So svistom i grohotom, pugayushchim
lahmanov, vertolety proneslis' sovsem nizko i poshli pryamo na  armiyu "golubyh
liberov".
     Nablyudateli na  holmah zamerli, ozhidaya, chto  sejchas  nachnetsya strel'ba,
odnako, ne doletev do celi, vertolety razvernulis' i poshli obratno.
     -- A mozhet, oni ispugalis'? -- predpolozhil Majk, szhimaya svoyu vintovku.
     -- Navryad li, -- vozrazil SHilo, -- Von smotri.
     I  on  ukazal rukoj  v storonu,  kuda  vozvrashchalis' vertolety.  Tam  na
tverduyu  solyanuyu  poverhnost'  spuskalis' kakie-to dlinnye mashiny.  Oni byli
vykrasheny pod cvet proshlogodnej polyni i napominali zhukov-palochnikov
     Mashiny otpolzli ot berega metrov na pyat'desyat i  ostanovilis'. Vsego ih
bylo chetyre shtuki.
     Majk nedoumeval, zachem eti sonnye chudovishcha vybralis'  v dolinu. A mezhdu
tem oni snova zashevelilis' i povernuli  svoi golovy  v storonu  nastupayushchego
vraga.
     --  Esli  oni  nichego ne  sdelayut,  nam  pridetsya  samim  shvatit'sya  s
"liberami", -- skazal Majk.
     -- Ne bespokojsya, soldaty etogo tak ne ostavyat, -- zaveril SHilo, odnako
Majka eto ne  ubedilo,  i on  stal poglyadyvat' na sosednie  holmy, vyiskivaya
soyuznikov, vmeste s kotorymi mozhno bylo dat' otpor vragu.
     Pomimo giptukkerov, kotorye  konechno  zhe vvyazhutsya  v  etu  draku,  Majk
naschital chelovek tridcat' policejskih i nebol'shuyu gruppu iz dvadcati bojcov,
prinadlezhavshih k soyuzu "skunsov" i "kojotov". Ostal'nye byli pribezhavshie  iz
goroda zevaki, lish' nemnogie iz nih imeli pri sebe oruzhie.
     Orda liberov podhodila vse blizhe, i  cherez neskol'ko minut po nim mozhno
bylo otkryvat' ogon'.
     -- A ved' ih bol'she pyati soten, -- zametil Tobbi.
     -- Kuda bol'she, -- soglasilsya s nim Gvinet.
     "Odnako nikto  dazhe  ne  shevelitsya,  chtoby  ostanovit'  ih",  -- ugryumo
podumal  Majk.  Vprochem, on oshibalsya,  potomu chto cherez sekundu  ottuda, gde
ostanovilis'   medlitel'nye   zelenye  mashiny,  poslyshalsya   strashnyj   rev,
neponyatnaya shtuka velichinoj s telegrafnyj stolb soskochila s odnogo iz "zhukov"
i pomchalas' vpered, slepya nablyudatelej yarkim plamenem, bivshim iz ee sopla.



     I opyat'  Kitu Karsonu povezlo. Emu vsegda  vezlo  v nachale kazhdoj novoj
raboty. Potom dovol'no chasto sluchalis' dosadnye prokoly,  no v samom  nachale
bukval'no vse obstoyatel'stva skladyvalis' krajne udachno.
     Edva  on  spustilsya  vecherom pouzhinat' v  restoran,  kak  emu  na glaza
popalis'  dvoe  voennyh.  Odin iz nih  byl lejtenant, a drugoj  kapitan,  no
ob容ktom  dlya znakomstva Kit vybral lejtenanta, poskol'ku kapitan emu kak-to
ne priglyanulsya.
     Podozhdav,  poka  oficery slegka vyp'yut, Kit  kak  by nevznachaj okazalsya
vozle ih stola, i, slovo za slovo, u  nih zavyazalas' beseda. Karson poprosil
razresheniya prisest' i nachal  vrat', chto vsyu zhizn' mechtal byt' voennym, no ne
proshel medkomissiyu, i pointeresovalsya, dejstvitel'no li voennaya sluzhba polna
romantizma i geroicheskih budnej.
     Ot takih slov  ego  samogo  edva  ne  stoshnilo, odnako  igra  trebovala
perevoploshcheniya, i Kit samozabvenno igral.
     -- Sejchas ya zanimayus' vsem podryad, nemnogo torguyu, nemnogo posrednichayu,
-- rasskazyval  on, -- no svoi yunosheskie mechty nikak ne mogu zabyt'... Stat'
voennym, hodit' v dalekie pohody. -- Kit govoril i  dirizhiroval rukoj, risuya
v nikotinovom dymu svoi voobrazhaemye idealy.
     -- Na samom  dele, druzhishche, vse  ne  sovsem tak, --  tonom  umudrennogo
veterana zametil lejtenant.
     -- A esli skazat' tochnee, to sovsem ne tak, -- dobavil kapitan i zalpom
osushil ryumku.
     -- Vot  ot  etogo  mesta, pozhalujsta, popodrobnee...  Kit  sdelal  znak
oficiantu, chtoby tot podoshel.
     -- CHto u vas est' iz chego-nibud' etakogo? -- sprosil Karson, vylepiv iz
pal'cev  neopredelennuyu figuru. Vidimo, oficiant ponyal ego bukval'no, potomu
chto vnimatel'no posmotrel na perekruchennye figi i tverdo otvetil, chto nichego
podobnogo v ih menyu net.
     --  Togda prinesite goryachego,  --  prikazal Kit. --  Vsem  goryachego,  i
prichem luchshego!
     --  Ostorozhno,  druzhishche,  u  nih  tam  est' odna shtukenciya,  sovershenno
neprilichnaya po  cene, --  predupredil  kapitan,  kotoryj, zahmelev, perestal
byt' podozritel'nym parnem.
     -- Plevat'! -- mahnul rukoj Kit. -- Nesite etoj samoj shtukencii kazhdomu
po porcii.
     Oficiant pochtitel'no poklonilsya i ushel vypolnyat' zakaz.
     V  etot  moment  v muzykal'nom  ugolke  zaigral  nebol'shoj  orkestr,  i
lejtenant,  kotorogo  kapitan  nazyval  "Villi",  stal  ozirat'sya  v poiskah
partnershi dlya tancev.
     Dam v zale bylo  nemnogo, a svobodnyh  i togo  men'she. Odnako Kit srazu
uznal dvuh devushek-professionalok, kotoryh videl na svoem etazhe.
     -- Villi, -- Kit pozvolil sebya tak nazvat' lejtenanta, -- Villi, von te
dve krasotki... Kazhetsya, oni ne dozhdalis' svoih kavalerov.
     --  A eto  ne prostitutki? --  Brovi lejtenanta  soshlis'  k perenosice,
vidimo, on ne zhelal platit' den'gi.
     -- Net, uveryayu tebya. Prosto v etot vecher im ne povezlo...
     --  Nu, togda  ya  poshel,  --  reshitel'no proiznes  lejtenant i, nelovko
podnyavshis' iz-za stola, oprokinul bokal s krasnym vinom.
     -- I vy tozhe idite s nim, kapitan, -- predlozhil Karson, -- ved' devushek
dvoe.
     -- A vy? -- ugryumo sprosil tot.
     --  U  menya  net  nikakih shansov.  Razve  ne  vidno, -chto  eti krasotki
zapadayut tol'ko na voennyh?..
     -- M-da? -- Kapitan navel  fokus na  devushek  i lejtenanta, kotoryj uzhe
zavodil s nimi razgovor, a zatem rezko motnul golovoj i podnyalsya.
     -- Nu, ya psh-shel, -- skazal on.
     -- Da,  konechno,  -- podderzhal ego  Kit. Kapitan  ushel, a emu  na smenu
pribyl oficiant s  celym  podnosom  goryachih blyud.  Ne obnaruzhiv  za stolikom
nikogo, krome Kita, on udivlenno podnyal brovi.
     -- Rasstavlyajte, milejshij, i ni  o  chem ne bespokojtes'. Za vse zaplachu
ya.
     -- Kak skazhete, ser. -- Oficiant poklonilsya i nachal sgruzhat' tarelki.
     -- Pochem  eti  devochki? -- sprosil Karson,  uverennyj, chto  oficiant  v
kurse vseh rascenok v otele.
     -- Dvesti za chas i pyat'sot za noch', -- s rasstanovkoj proiznes tot.
     -- Horosho, lyubeznejshij, ty mozhesh' peredat' etim devochkam soobshchenie?
     -- Konechno, ser, esli vy napishete zapisku...
     -- Nikakih zapisok. Vot tebe pyat'desyat kreditov i eshche  pyat'sot devushkam
za chas raboty.
     --  Budet sdelano, ser, -- pryacha den'gi, proiznes  oficiant.  Teper' on
vyglyadel namnogo zhivee.
     --  Da,  i  skazhi, chtoby devushki veli sebya ponatural'nee i ne govorili,
chto oni professionalki.
     -- Konechno, ser.
     -- Teper' idi.
     Oficiant tut zhe ubralsya, no  vskore snova poyavilsya v zale i postavil na
stolik, gde sideli devushki s oficerami, chetyre porcii morozhenogo.
     Kogda on umudrilsya podat' znak, Kit tak i ne zametil, no tol'ko odna iz
nochnyh babochek vzyala sumochku i vyshla -- yakoby v tualet.
     V ee otsutstvie  lejtenant Villi popytalsya vytashchit' tancevat' podruzhku,
no ta vezhlivo otkazalas', podderzhivaya zhivejshij razgovor s kapitanom.
     Nakonec vyhodivshaya v  tualet  devushka  vernulas', i,  sudya po  vzglyadu,
kotoryj ona brosila na Kita, on ponyal, chto vse ulazheno.
     Eshche cherez  pyat'  minut  vse chetvero  podnyalis'  iz-za  stola i pokinuli
restoran, a Karson vzglyanul na chasy i pristupil k degustacii goryachego.
     Tem vremenem  smenilsya sostav orkestra  i muzyka  stala pozhivee. U Kita
podnyalos'  nastroenie,  i  on zakazal sebe  eshche  shampanskogo. Vremya pobezhalo
bystree, i vskore minoval tot chas, kotoryj on oplatil.
     Lejtenant  i kapitan vernulis'  v restoran i,  nabrosivshis' na napitki,
stali  blagodarit' Kita,  kotoryj  pomog im poznakomit'sya s takimi chudesnymi
krasotkami.
     -- Snachala  ya dumal,  chto  oni prostitutki, -- govoril lejtenant Villi,
razrezaya nozhom ostyvshee goryachee.
     -- Da i ya tozhe, -- vtoril emu kapitan.
     -- No potom oni ne vzyali s nas deneg!
     -- Da, ne vzyali!
     Kit  eshche  dolgo sidel so svoimi novymi znakomymi i uznal,  chto ih zovut
Vilmark Britten i Roj |kzose.
     Oficery  progulivali rabochee  vremya i poetomu neskol'ko raz  otluchalis'
pozvonit'  na  sluzhbu.  Okolo polunochi oni poshli domoj,  priglasiv  Kita  na
sleduyushchij den' pokatat'sya na shtabnoj mashine i osmotret' gorod.
     Tot ne vozrazhal
     I  vot  utrom,  okolo devyati,  za  nim zaehal lejtenant Britten  i  oni
otpravilis' na  okrainu goroda, gde,  kak vyyasnilos',  proishodili  kakie-to
volneniya.  Vprochem, vseh podrobnostej ne znal i sam lejtenant,  poskol'ku on
ne zanimalsya boevoj rabotoj i voobshche nahodilsya na polkovnich'ej dolzhnosti.
     Poslednee poradovalo Kita,  i on otmetil pro sebya,  chto ne zrya potratil
na obrabotku novyh znakomyh pochti poltory tysyachi kreditov.
     Kogda priehali na mesto, Kit ostalsya sidet'  na zadnem siden'e shtabnogo
vezdehoda, chtoby nablyudat' za tem, kak proishodyat poslednie prigotovleniya.
     Raciya lejtenanta Brittena byla vklyuchena na  priem, i mozhno bylo ocenit'
stepen'  napryazheniya, carivshego na radiochastotah upravleniya vojskami. Doklady
nablyudatelej, otchety  pilotov razvedyvatel'nyh vertoletov, zaprosy  raketnyh
raschetov i mnogoe drugoe, v chem Kit Karson sovershenno ne razbiralsya.
     -- Vzglyanite na te vysoty, Kit. -- Britten ukazal na sosednie holmy. --
Tam  sobralos'  ne men'she sotni predstavitelej drugih banditskih shaek,  i im
budet  nebezynteresno  posmotret', chto sluchitsya  so  vsemi  nimi,  esli  oni
perestupyat chertu.
     --  Da,  pravil'no,  --  kivnul  Karson,  myslenno  perebiraya  v golove
razlichnye varianty razvitiya situacii na rynke mal'zivy.
     I voennye, i shajki razbojnikov, i fermery, zhivshie po tu storonu solyanyh
dolin, zanimali v ego raschetah strogo opredelennoe mesto.
     --  Pervomu  i vtoromu  raschetam prigotovit'sya, --  prorokotal  v racii
chej-to bas.
     -- Pervyj raschet -- gotov!
     -- Vtoroj -- gotov...
     Karson  voprositel'no  posmotrel na  Brittena. Tot  ulybnulsya  i  tknul
pal'cem  v   steklo,  obrashchaya  vnimanie  gostya   na  chetyre  boevye  mashiny,
spustivshiesya v dolinu
     -- Pervomu, vtoromu -- odnoj raketoj ogon'...
     Edva eta fraza prozvuchala v  efire, kak s odnoj iz samohodnyh ustanovok
startovala raketa i na nizkoj vysote poneslas' navstrechu celi.
     Kit pytalsya  smotret'  na nee  v predostavlennyj emu binokl',  no yarkij
ogon'  slepil,  da k tomu  zhe raketa  cherez mgnovenie rassypalas'  na tysyachi
sverkayushchih sharikov, kotorye stali krasivo razletat'sya veerom.
     Ne  uspel  Kit voshitit'sya  etoj kartinoj, kak shariki  nachali lopat'sya,
pokryvaya poverhnost' doliny sploshnym kovrom iz ognennyh razryvov.
     Vot uzhe vtoraya raketa pokinula puskovuyu i tozhe  poneslas' vpered, chtoby
zakrepit' uspeh ot udara pervoj.
     I snova yarkoe pokryvalo, sotkannoe iz soten  chastyh vspyshek, nakrylo to
mesto, gde eshche neskol'ko sekund  nazad, slovno  blohi, razbegalis' ucelevshie
lyudi.
     -- |to  PSR-38, vpolne obychnoe i,  ya by skazal, ustarevshee oruzhie, -- s
mnogoznachitel'noj ulybkoj poyasnil Britten. -- Vpechatlyaet?
     -- O da, -- priznalsya Kit. -- Nadeyus', eti rebyata na holmah izvlekut iz
etogo urok.
     -- V etom ya ne somnevayus'.
     Neozhidanno sredi eshche ne uspokoivshegosya eha ot razryvov raketnyh zaryadov
poslyshalas' besporyadochnaya pal'ba iz strelkovogo oruzhiya.
     Kak okazalos', etu zapozdaluyu  strel'bu  otkryli poyavivshiesya  na holmah
vsadniki  i raznosherstnye opolchency.  Oni strelyali  tuda, gde  vse uzhe  bylo
koncheno i lish' shevelilis' otdel'nye tochki na beloj soli.
     -- CHto eto za vsadniki? -- sprosil Kit.
     -- Ne znayu, -- pozhal plechami lejtenant Britten. -- Kakie-nibud' "lisy",
"volki" ili kak tam oni sebya nazyvayut.



     Kogda soveshchanie v holle motelya zakonchilos' i  vse  voprosy byli resheny,
podruchnye D'yuka Lozmara nakonec razoshlis', ostaviv ego odnogo.
     -- Horoshij byl denek, -- vsluh proiznes Lozmar i  vstal s prodavlennogo
kresla,  sobirayas' ujti v svoj nomer.  Neozhidanno kakoj-to nizen'kij chelovek
shagnul iz temnogo koridora i ostanovilsya v dvuh shagah ot D'yuka.
     -- CHego tebe? -- sprosil tot.
     -- Gospodin Lozmar... Ser... Nado by vnesti den'gi za vashih lyudej, a to
oni tol'ko grubyat i nichego platit' ne sobirayutsya.
     -- Ne volnujsya, my teper' pri den'gah  i zavtra pered ot容zdom vse tebe
otdadim. Dogovorilis'?
     --  Da, --  ne  slishkom  uverenno otvetil vladelec  motelya  i, dobaviv:
"Bol'shoe  vam spasibo",  ushel,  poka peremenchivyj D'kzh ne reshil, chto  hozyain
oskorbil ego podozreniyami.
     Lozmar posmotrel vsled  ssutulennoj figure i  usmehnulsya. Kak  zhe legko
lyudi dayut sebya obmanut', osobenno esli oni tebya do smerti boyatsya.
     Pogruzhennyj v svoi mysli, on zashel v nomer i s udivleniem obnaruzhil tam
devushku, kotoruyu privel nakanune.
     -- YA dumal, ty davno sbezhala, -- skazal on.
     -- Zachem mne bezhat'?
     -- Ne znayu. Mozhet, ya tebya obizhal -- ya zhe ne pomnyu.
     -- Ne  ty,  tak kto-nibud'  drugoj. -- Devushka pozhala plechami i  tol'ko
sejchas, pri svete nastol'noj lampy, D'yuk zametil, chto ona sovsem yunaya.
     -- Skol'ko tebe let? -- podozritel'no sprosil on.
     -- Vchera ty mne takih voprosov ne zadaval.
     --  CHto ty mozhesh'  pomnit'  pro vchera, esli valyalas'  kak brevno  -- ty
narkomanka!
     -- YA ne narkomanka... -- upryamo otvetila devushka.
     -- Nu i hren s toboj.  -- Lozmar  skinul kurtku i sel na postel'. -- Nu
idi syuda, raz ne sbezhala.
     Devushka  pokorno  podoshla  k  D'yuku  i  sama,  bez  napominanij,  snyala
tonen'koe plat'e.
     -- Tak skol'ko zhe tebe let?
     -- Pyatnadcat'... Pochti pyatnadcat' let.
     -- A kak tebya zovut? -- sprosil Lozmar, potyanuv devushku za ruku.
     -- Voobshche-to Mendi, no ty mozhesh' nazyvat' menya kak zahochesh'.
     Bol'she  Mendi ne  proronila  ni  slova  i  ne  izdala  ni odnogo zvuka.
Vprochem, Lozmara  eto  ustraivalo. On  delal s podruzhkoj  vse,  chto hotel, a
kogda, obessilev, razzhal svoi ob座atiya, ona gluboko vzdohnula, slovno vsplyla
s bol'shoj glubiny.
     -- Ty bol'she ne budesh'? -- sprosila ona.
     --  A  chto,  toboj  zabavlyalis'  i dol'she?  -- zlo  sprosil  D'yuk.  Emu
pokazalos', budto eta devchonka usomnilas' v ego muzhskoj sile. --  Da ya, esli
hochesh' znat'...
     -- Prosto mne nuzhno otojti, i esli ty bol'she ne hochesh'...
     -- SHirnut'sya, chto li, nevterpezh? -- dogadalsya  D'yuk. Devushka  nichego ne
otvetila.
     -- Ladno, idi.
     Mendi podnyalas' s divana i  podoshla k stolu, a Lozmar zamer, ne v silah
otorvat' vzglyada ot ee huden'koj figurki. Bylo v nej chto-to takoe, chego on v
lyudyah eshche ne videl, a tem bolee v zhenshchinah.
     -- A pochemu  ty  ne sprosila, kak  menya zovut? -- zadal vopros Lozmar i
zametil v svoem golose revnivye notki.
     --  I kak zhe tebya zovut?  -- sprosila ona i dazhe  ulybnulas' emu  cherez
silu.
     -- Ty mozhesh' zvat' menya D'yuk.
     -- Horosho, D'yuk...
     Lozmar  hotel skazat' chto-to  eshche,  no ponyal, chto eto  budet  ocherednaya
glupost'.
     "Navernoe, ya shozhu s uma, -- podumal  on.  --  I luchshe  mne chego-nibud'
vypit'".
     Mezhdu  tem   Mendi  uzhe   dostala   iz  malen'koj  sumochki-meshochka  vse
neobhodimoe, i vskore zaryazhennyj shpric vonzilsya v ee venu.
     Vidimo,  dejstvie zel'ya  nachalos'  srazu, potomu  chto  devushka vyronila
shpric i osela. Eshche neskol'ko  mgnovenij  ona derzhalas', a  zatem povalilas',
slovno rastayavshaya l'dinka.
     --  Dolbanaya narkomanka! -- vyrugalsya  D'yuk.  On vstal s divana, podnyal
Mendi na ruki i otnes ee na postel'.
     --  Dolbanaya narkomanka,  -- skazal  on  uzhe tishe. -- Neuzheli tebe  tak
nravitsya shiryat'sya etoj dryan'yu?
     Neozhidanno Mendi prishla v sebya i, prikryv glaza, ele slyshno proiznesla:
     --  D'yuk... ya ne  shiryayus'...  ya  letayu, D'yuk... V etot  moment v  dver'
tihon'ko  postuchali.  Lozmar  nakinul  na  obnazhennuyu  devushku  pokryvalo  i
kriknul:
     -- Vhodi davaj!
     Dver' priotkrylas', i na poroge poyavilsya Fagot.
     --  Proshu  proshcheniya,  admiral,  no  k  vam  kakoj-to  chelovek. Prositsya
pogovorit' po delu.
     Lozmar  poshevelil  izvilinami, prikidyvaya i  tak  i  edak, no ne  sumel
vspomnit' nikogo, komu srochno potrebovalas' by ego audienciya:
     -- Ladno, pust' idet.
     -- Pryamo syuda?
     -- Pryamo syuda.



     CHelovek, kotoryj  voshel  v  komnatu Lozmara,  nichem  ne  napominal  teh
sub容ktov, s kotorymi D'yuk privyk obshchat'sya.
     Na nem byl horoshij kostyum, na zapyast'e blestel braslet dorogih chasov, i
voobshche on vyglyadel kak preuspevayushchij biznesmen, kotoromu edva li trebovalas'
pomoshch' razbojnikov.
     --  Kto vy takoj, mister,  i chto vam nado? --  ostorozhno sprosil  D'yuk,
ukazyvaya na stoyavshij u steny oblezlyj stul.
     Neznakomec  ne speshil  otvechat'  na  voprosy  D'yuka i, tol'ko usevshis',
udostoil ego vnimatel'nym vzglyadom.
     -- Nu? Tak i budesh' glazki pyalit',  ili mne  tebya vybrosit' otsyuda?  --
nachal razdrazhat'sya hozyain.
     -- Izvinite,  esli ya vas obidel, mister Lozmar, no ya  hotel  ubedit'sya,
chto vy imenno tot chelovek, kotoryj mne nuzhen.
     -- I chto, ubedilis'? -- uzhe bolee spokojno sprosil D'yuk, snova perehodya
na "vy". On chuvstvoval, chto  etot chelovek zayavilsya syuda nesprosta i emu est'
chto predlozhit'.
     -- U menya est'  chto predlozhit' vam, mister Lozmar, -- tut zhe podtverdil
neznakomec dogadku  D'yuka. --  YA hochu, chtoby  vy sdelali dlya menya  koe-kakuyu
rabotu -- estestvenno,  za  horoshee voznagrazhdenie. --  Neznakomec  pomolchal
nemnogo i dobavil: -- Za ochen' horoshee voznagrazhdenie.
     -- CHto za rabota?
     -- Rabota vam znakomaya. YA  zainteresovan v tom,  chtoby peregonyat' tukov
cherez solyanye doliny stalo sovershenno nevozmozhno.
     -- Ta-ak, -- protyanul Lozmar i, podnyavshis' s  divana, nachal zastegivat'
svoi kozhanye shtany, kotorye do etogo momenta byli ne sovsem v poryadke. Zatem
on  podobral s  pola  kurtku  i, nadev ee na  goloe telo, pochuvstvoval  sebya
vpolne uverenno.
     -- Ta-ak,  -- povtoril  D'yuk i snova sel  na divan. Ego ogromnye ladoni
scepilis'  v  zamok, i eto  govorilo  o  napryazhennom myslitel'nom  processe,
kotoromu podvergal sebya predvoditel' "sobak". -- Pogovorim konkretnee. Kakie
den'gi i za chto?
     Neznakomec polozhil nogu na nogu i, korotko ulybnuvshis', skazal:
     -- Raz uzh u nas vse tak nalazhivaetsya i vy srazu ne  vystavili menya von,
davajte  poznakomimsya. Kak  vas zovut, ya uzhe  vyyasnil ot vashih bojcov, a moe
imya -- Kit Karson.
     -- Okej, Kit. Teper' k delu.
     -- Sobstvenno, nam by hotelos', chtoby vy ne tol'ko ne dopuskali tukov v
Larbeni  ili  Kucak,  no  i  sposobstvovali  tomu,  chtoby  fermery  pokidali
osvoennye territorii i ustraivali by svoyu zhizn' gde-to v drugih mestah.
     --  To est' luchshe vsego, esli  ih pryamo na  meste puskat'  v rashod? --
utochnil Lozmar.
     -- YA  vam etogo ne govoril, --  Karson zashchitilsya ladoshkoj, budto  boyas'
ispachkat'sya. -- Dlya menya budet dostatochno, esli oni ne budut zhit' na holmah,
a ostal'noe vashe delo.
     --  Ponyatno. Skol'ko vy  zaplatite za kazhduyu  osvobozhdennuyu  ot  hozyaev
fermu?
     --  Esli  vy ee prosto  sozhzhete, vmeste s lyud'mi i skotom, ya smogu dat'
tol'ko desyat' tysyach kreditov... A esli  pogolov'e  tukov  budet sohraneno, ya
stanu vyplachivat' vam po sorok tysyach.
     Summy priyatno udivili D'yuka. Ran'she on ubival lyudej prosto za groshi ili
voobshche   besplatno,  a  tut  predlagalas'   oplata,   kak  kvalificirovannym
naemnikam.
     --  A  zahvachennyh  tukov  ya dolzhen otdavat'  vam?  --  pointeresovalsya
Lozmar.
     -- Net, mozhete delat' s nimi chto hotite, tol'ko ne zabivat' na myaso. My
zainteresovany v podderzhanii pogolov'ya etih zhivotnyh.
     -- CHtoby potom zahapat' vse? -- popytalsya ugadat' D'yuk.
     --   Mozhet  byt',  --   neopredelenno  otvetil   Kit   i  pokosilsya  na
vyglyadyvavshee  iz-pod odeyala obnazhennoe bedro  devushki.  Voobrazhenie u  Kita
bylo razvito ochen' horosho, i  on  nevol'no domyslil nedostayushchie fragmenty, a
domysliv,  vzdrognul, nastol'ko  ponravilas'  emu  eta  devochka.  Da, imenno
devochka, Karson dazhe sam ne ponimal, pochemu ego voobrazhenie  uporno risovalo
slegka uglovatuyu i ottogo eshche bolee zhelannuyu devich'yu figurku.
     Zametiv kosoj vzglyad gostya, D'yuk obernulsya i popravil odeyalo.
     -- Vasha doch'? -- namerenno poddel Kit Lozmara.
     -- Net, zhena, -- ne slishkom uverenno  sovral D'yuk  i, chtoby vernut'sya k
delovoj chasti razgovora, skazal: -- Vse, chto vy govorili mne, mister Karson,
ochen'  horosho vyglyadit na slovah. No gde  garantii,  chto vy ne rastvorites',
kak  mirazh  v doline,  edva ya  vlyapayus' v  eto delo? YA  uzhe szheg fermu Nanta
Kaspara i  prodal na rynke vseh  ego  tukov -- davajte zaplatite  mne za etu
rabotu.
     D'yuk  ozhidal,  chto etot loshchenyj  gospodin  nachnet  vozrazhat', odnako on
molcha dostal  iz karmana pachku  krupnyh banknot i  otschital sorok  tysyach.  A
zatem zaprosto polozhil ih na kolchenogij stolik.
     Lozmar sglotnul slyunu. Vid  deneg vsegda vyzyval v nem osoboe volnenie.
I eshche  on zametil,  chto v  karmane  Karsona ostalos'  ne  menee sta tysyach, a
znachit, esli dostat' pistolet...
     -- Stoit li pachkat'sya iz-za  kakoj-to sotni tysyach, mister  Lozmar, esli
vy  mozhete  zarabotat'  milliony,  --  napomnil  Kit,  legko  dogadavshis'  o
terzavshih D'yuka perezhivaniyah.
     -- Otkuda milliony? -- nedoverchivo sprosil tot. -- YA hot' i ne uchilsya v
shkole, no ponimayu, chto ne najdu na holmah stol'ko fermerov.
     -- Likvidaciya fermerskih hozyajstv, mister Lozmar, -- eto tol'ko nachalo.
A osnovnaya rabota  zhdet  nas  pozdnee, i imenno v budushchem vy vstretites'  so
svoimi millionami...
     Golos Kita  zvuchal iz polumraka, tochno soprovoditel'nyj tekst, i Lozmar
oshchutil  v rukah bezmernoe  kolichestvo  noven'kih hrustyashchih  banknot, kotorye
otkryvali pered nim celyj mir.
     -- Moi den'gi... -- prosheptal on i vernulsya k real'nosti, gde  zametil,
chto Karson  snova  smotrit na Mendi. -- Nu chto, dumayu, my vse  obsudili,  --
skazal D'yuk i podnyalsya.
     -- Pozhaluj, chto tak, -- kivnul Kit i tozhe podnyalsya, s  neohotoj otryvaya
vzglyad ot ugadyvayushchegosya pod odeyalom manyashchego silueta.
     -- Kak my budem svyazyvat'sya?
     --  Ostavlyajte  zapiski na  moe  imya  v  otele "Hrizantema".  Izlagajte
korotko: gde, kogda i skol'ko. I nazyvajte  mesto, gde ya budu peredavat' vam
den'gi...
     Ponyav,  chto govorit'  bol'she ne o chem, Kit napravilsya k dveri, odnako u
poroga on povernulsya i sprosil:
     -- I  vse-taki, mister Lozmar, kto eta devushka? D'yuk otvetil ne  srazu,
sobirayas' s silami, chtoby sderzhat' pristup beshenstva.
     --  YA ochen' lyublyu den'gi, mister  Karson, no eshche  bol'she ya lyublyu sebya i
vse, chto prinadlezhit mne... Tol'ko mne, vam ponyatno?
     -- Da, D'yuk. Izvinite.



     Za delannym ravnodushiem Alonso Morgana skryvalas' radost', chto ego lyudi
nevredimymi vernulis'  iz  goroda. A  uzh to, chto oni privezli pripasy da eshche
nevidannuyu summu deneg, privelo ego v nastoyashchij vostorg.
     Po  takomu sluchayu on  razreshil  otkopat' odin  iz bochonkov s  tykvennym
vinom, kotorye pryatalis' takim  obrazom ot padkih na  alkogol' chlenov bandy.
Ukrast'  vino  iz pogreba  mog  lyuboj, a  vot  vykopat'  ego s  trehmetrovoj
glubiny, da eshche ryadom s rezidenciej predvoditelya, ne reshalsya nikto.
     Ponablyudav  za  torzhestvennymi  prigotovleniyami  i  proveriv,  kak idet
otkalyvanie bochonka, Morgan otpravilsya v  svoj domik, prihvativ s soboj SHilo
i Majka.
     --  Prisazhivajtes',  gospoda  negocianty,  u  menya  k   vam  nakopilos'
mnozhestvo voprosov, -- skazal Alonso, pryacha privezennye den'gi v sejf.
     Zakryv tyazheluyu dvercu i  povernuv  klyuch v  zamke, Morgan  sunul  klyuch v
karman i sel za stol, zavalennyj raznym nenuzhnym barahlom.
     Zdes' byli kostyanye statuetki  s otlomannymi fragmentami, kuski kozhanyh
remnej, rassypannye patrony  i  neskol'ko  zamshevyh  tryapochek dlya protiraniya
pensne.
     Morgan  vzyal  odnu  iz  nih i,  snyav pensne, stal protirat' ego hrupkie
steklyshki.
     Zakonchiv etu tonkuyu operaciyu, on vodruzil pensne na nos, a svoj mehovoj
cilindr, naprotiv, snyal  i polozhil na stol.  Tol'ko  posle  etogo on  podnyal
glaza na prisutstvuyushchih i skazal:
     -- Nachnem s tebya, SHilo. Ne videl li ty v gorode  "sobak"  i esli da, to
chto oni tam delali?
     -- Prodavali skot s fermy Kaspara. A potom na eti den'gi nanimali novyh
bojcov, -- otvetil SHilo.
     --  Vot  kak? --  udivilsya  Morgan  i,  vidimo zabyv, chto  uzhe protiral
pensne, sdelal eto eshche raz.
     -- Znachit, ne odni vy preuspeli tam v kommercii?
     -- Oni  vzyali poltory sotni  tysyach,  -- ugryumo  kivnul SHilo. Nezazhivshaya
rana ne davala emu pokoya, i on vyglyadel izmuchennym.
     -- Eshche pyat' minut, i ya tebya otpushchu, --  zametiv ego sostoyanie, poobeshchal
Morgan. -- CHto eshche interesnogo bylo v gorode?
     --  My stali svidetelyami togo, kak "golubye libery"  pytalis' atakovat'
gorod.
     -- Pytalis' atakovat' Larbeni? I chto zhe, u nih poluchilos'?
     -- Net.  -- SHilo pozvolil  sebya  slabuyu  ulybku.  -- Voennye sozhgli  ih
kakim-to strashnym oruzhiem... Vseh do edinogo.
     -- Na to i vojska, chtoby presekat' podobnye vyhodki, -- nravouchitel'nym
tonom  zametil Morgan. --  YA  ponyal eto davno, eshche v te  vremena,  kogda  na
nekotoryh ostrovah v doline stoyali  forty.  YA ponyal eto i sbereg zhizni ochen'
mnogih  lyudej,  v  to  vremya  kak  glupye  "sobaki"  postoyanno  popadali  po
artillerijskij  obstrel... SHilo  zdes'  davno,  on pomnit,  a vot ty,  Majk,
dolzhen znat', chto kogda-to "sobaki" naschityvali sem' soten bojcov, "barsuki"
zhe -- edva dve sotni. Potom zdes' poyavilis' soldaty, i my reshili  pomerit'sya
s  nimi  silami...  --  Alonso Morgan grustno  ulybnulsya  i, dotronuvshis' do
svoego  mehovogo golovnogo  ubora,  dobavil: -- Duraki, konechno, byli, no ne
takie,  kak "sobaki". Te poteryali pochti vse. -- I, snova posmotrev na  SHilo,
Alonso skazal: -- Ladno, idi otdyhaj, a my s Majkom pogovorim o planah.
     --  Da,  ser,  -- kivnul  SHilo.  On s trudom podnyalsya so stula i vyshel,
starayas' stupat' rovno i tverdo.
     -- Obrati vnimanie, Majk, kak vedet sebya SHilo. Bud' emu i trizhdy ploho,
on umer by pryamo zdes', no ne  priznalsya by,  chto edva derzhitsya na  nogah. O
chem eto govorit?
     -- O tom, chto on sil'nyj i muzhestvennyj boec, ser.
     -- Net, Majk. Mozhno skazat' proshche i  tochnee --  on  chelovek  dolga.  On
perenosit bol' i stradaniya ne potomu,  chto zhelaet vyglyadet' ochen' krutym, --
net.  Prosto eto  ego  obraz  zhizni.  K  sozhaleniyu, ne vse  "barsuki" tak zhe
horoshi, kak SHilo, no  vse  ravno, odin  nash boec  stoit  dvuh,  a to i  treh
"sobak". Vot poetomu oni nas  eshche ne pererezali -- boyatsya, chto sami zhe vse i
polyagut. Teper' ponyal?
     -- Teper' ponyal, -- kivnul Majk.
     -- A teper' o nashih reformah. Rasskazyvaj, chto udalos' sdelat' i kak ty
svoevol'nichal, ne sprosyas' sera Alonso Morgana.
     Morgan spryatal glaza za blikami steklyshek pensne, i Majk ne mog ponyat',
serditsya tot ili shutit.
     -- YA vrode by nichego takogo ne delal, ser.
     -- No hotel?
     -- Nu, ya hotel nanyat' lyudej, raz uzh my tak zdorovo ottorgovalis'.
     -- No tebya vovremya ostanovili?
     -- Da, ser. SHilo skazal, chto bez vashego ukazaniya delat' etogo ne stoit.
     Morgan hotel  sprosit' eshche  o chem-to,  no v etot moment  kto-to  tyazhelo
protopal po kryl'cu i vvalilsya v pomeshchenie. |to by SHkiza.
     -- Ser, bochonok otkopali! I rebyata uzhe volnuyutsya!
     -- A chego zhe oni volnuyutsya? -- slovno ne ponimaya, sprosil Alonso.
     -- Nu kak, oni zhe eti bochonki spyat i vidyat!
     -- Horosho, pozovi ko mne Gvineta, drugim ya v etom dele ne doveryayu.
     SHkiza ubezhal, i ego gromkij golos poslyshalsya uzhe so dvora.
     -- A kak u tebya otnosheniya s alkogolem, Majk?
     -- Nikak, ser. YA ne p'yu.
     -- To est' ty nikogda ne proboval?
     -- Raza dva na ferme, gde ya zhil, menya ugoshchali pivom...
     -- I chto?
     -- Ne ponravilos'.
     Morgan  suho rassmeyalsya i tut  zhe  poser'eznel, vspomniv o tom, skol'ko
problem teper' lezhit na ego plechah. Poyavilsya Gvinet.
     -- Zvali, ser? -- sprosil on.
     -- Da. Voz'mi bochonok  i razdeli vino na  vseh. Mne ostavlyat' ne nuzhno,
Majk tozhe ne p'et. Sleduet pozabotit'sya, chtoby sohranilas' dolya chasovyh.
     -- Horosho, ser Sejchas zhe vse sdelayu.
     Kogda Gvinetushel,  Morgan prodolzhil svoi nespeshnye  rassprosy,  i Majku
stalo kak-to nelovko, bylo takoe vpechatlenie, chto Alonso vot-vot obvinit ego
v gosudarstvennoj izmene.
     -- CHto u nas s giptukkerami? Kak oni otreagirovali na tvoi predlozheniya?
I est' li shans, chto oni soglasyatsya?
     -- Oni uzhe soglasilis', ser.
     -- Giptukkery soglasilis'?! Vse?! -- Alonso dazhe privstal so stula.
     -- Da, ser, vse.
     -- I eto udalos' sdelat' tebe, Majk?
     -- Ne sovsem, ser. Mne pomog Dzho Berkut.
     Alonso, kak pokazalos' Majku, bukval'no ocepenel, uslyshav imya cheloveka,
kotorogo schital svoim vragom.
     Majk reshil, chto uzh sejchas-to tochno razrazitsya burya, odnako predvoditel'
tol'ko gluboko  vzdohnul i posmotrel v  nebol'shoe okonce,  gde Gvinet  vozle
kostra delil mezhdu "barsukami" vypivku.
     -- Trudno, -- proiznes nakonec Alonso. -- Trudno  chto-to menyat' v svoih
vzglyadah. Ty menya ponimaesh'?
     -- Kak budto da, ser.
     --  Kak  budto,  -- povtoril  Morgan i  posmotrel na shchuplogo podrostka,
odetogo v velikovatuyu emu kozhanuyu uniformu "barsukov". |to  byl  vsego  lish'
mal'chishka, no  Alonso  chuvstvoval v nem nedetskij um  i mudrost'. Otkuda vse
eto vzyalos' v obychnom pastuhe, ostavalos' dlya Morgana zagadkoj.
     --  Esli  ya vstrechu  Berkuta, ya budu obyazan  ubit' ego. YA daval  klyatvu
sdelat' eto pered telami svoih tovarishchej.
     -- On govoril mne to zhe samoe, ser, -- kivnul Majk.
     -- Nu vot vidish'. Kak nam s nim rabotat'?
     -- My  dogovorilis', chto  svyaz' vy budete  derzhat'  cherez  kur'erov.  A
vstrechat'sya vam vovse ne obyazatel'no.
     Morgan kivnul. Majk, rasceniv eto kak pooshchrenie, prodolzhil:
     -- CHerez neskol'ko dnej, kogda giptukkery soglasuyut  svoi dejstviya, oni
soberut tukov na holmah  i  poshlyut  k nam  cheloveka. A  posle  togo  kak  my
organizuem  prohod,  oni  otdadut  nam polozhennuyu dolyu -- tri tuka s  kazhdoj
sotni.
     -- Tak  ne  pojdet,  -- zamotal  golovoj  Morgan,  -- oni  skoree vsego
obmanut nas, i my ostanemsya ni s chem...
     -- YA razgovarival s Dzho Berkutom, ser. A on hot' i vrag vam, no chelovek
chestnyj, da vy eto i sami znaete.
     -- Da, Dzho ne obmanshchik, -- soglasilsya Morgan,  poglazhivaya  svoj mehovoj
cilindr. -- K tomu zhe rasplachivat'sya  za  perepravu skota v meste naznacheniya
pravil'nee.
     --  Vot i  ya tak podumal, ser. Oni predlozhili  mne otdavat' tukov pryamo
posredi  doliny, no  ya nastoyal, chtoby  eto proishodilo v gorode.  Po  nashemu
zhelaniyu ih mogut srazu  zhe prodavat' na skotnom rynke i klast' den'gi v bank
na nash schet
     -- Nu  ty  deyatel'! -- voskliknul  Morgan  to  li v vostorge,  to li  v
negodovanii. Ne v silah usidet', on vskochil i  prinyalsya bespokojno hodit' po
komnate. -- Nu ty deyatel', Bavarski! Dolzhno byt', my budem pervymi iz hozyaev
doliny, kto otkroet v banke oficial'nyj schet.
     Alonso pododvinul nogoj svobodnyj stul i sel ryadom s Majkom.
     --  Davaj-ka rasskazyvaj, chto  ty eshche napridumyval, malen'kij vydumshchik,
-- potreboval on.
     -- |to kasaetsya "sobak", ser... -- nesmelo nachal Majk.
     --  Ta-ak, eto uzhe interesno. To est', mister reformator, vashi interesy
vyhodyat  za  predely obychnoj kommercii  Pravil'no? YA  tak  ponimayu,  chto  vy
pereshli k voennomu planirovaniyu. Ili ya oshibayus'?
     Zabyvshis', Morgan  pereshel  na krik  i  nachal bryzgat'  slyunoj, odnako,
zametiv, chto etim smutil i napugal Majka, vzyal sebya v ruki.
     -- Ladno, rasskazyvaj. Perebivat' ne budu, -- poobeshchal on.
     -- Da ya prosto podumal, ser, chto "sobaki" vse ravno  uznayut  o tom, chto
my sobiraemsya  sdelat', i postarayutsya sorvat' peregon skota... A lyudej u nih
teper' pochti dve sotni, oni nanyali noven'kih v Larbeni.
     -- |to plohaya novost', no chto ty predlagaesh'?
     -- Nuzhno, chtoby  "sobakam"  prishlos' vernut'sya na svoj ostrov kak raz v
tot moment,  kogda oni soberutsya nam pomeshat'. A dlya etogo my dolzhny na nego
napast'.
     -- Esli my napadem na ih ostrov, kto zhe budet soprovozhdat' tukov?
     -- Napast' mozhno nebol'shoj gruppoj,  ser.  Naprimer, Gvinet, Tobbi i ya.
Na hozyajstve  "sobaki" navernyaka ostavyat tol'ko novyh bojcov, a vse  opytnye
pojdut perehvatyvat' tukov...
     -- Tak  i budet, -- vynuzhden byl soglasit'sya Morgan, preodolevaya  nekoe
chuvstvo zavisti, kotoroe on vse chashche ispytyval k obnaruzhivshimsya sposobnostyam
Bavarski.



     Nezhno-rozovye  luchi  okrasili  vostochnuyu  storonu  neba  i,  neponyatnym
obrazom proniknuv v nomer, razbudili Kita Karsona.
     On  medlenno  otkryl glaza, sbrosil  odeyalo  i pryamo v  pizhame vyshel na
balkon.  Prohladnyj utrennij vozduh  zabral u  nego ostatki sna  i  pozvolil
trezvo ocenit' perspektivy, otkryvayushchiesya pered nim na Malibu.
     |toj  noch'yu  Karson uzhe imel razgovor  s bossom Franklinom  i  dovol'no
podrobno opisal emu slozhivshijsya na dannyj moment rasklad sil.
     Boss ostalsya dovolen pervymi shagami Kita i poobeshchal v  kratchajshie sroki
organizovat' finansovyj kanal cherez mestnye banki. I  eshche on obeshchal prislat'
Mallinza, cheloveka iz otdela fizicheskoj podderzhki kompanii.
     Na  samom dele takogo otdela  v kompanii ne sushchestvovalo i Mallinz  byl
obychnym naemnikom, odnim iz teh, chto vo mnozhestve okazyvalis' ne u del posle
prekrashcheniya vojn ili likvidacii silovyh struktur gosudarstvennogo apparata.
     Nabrav dve sotni takih zhe, kak on sam,  golovorezov, etot chelovek  stal
povsyudu predlagat'  svoi uslugi.  I posle vypolneniya  neskol'kih  zadanij  v
interesah kompanii byl vklyuchen v ee shtat.
     Kit vstrechalsya  s nim  dvazhdy.  Pervyj raz  na  Mavritane,  v nebol'shom
gosudarstve  Kasperskaya  respublika,  a  vtoroj  raz v promyshlennom  sektore
planety |psilon. I  oba  raza  Kitu ne  nravilas'  taktika, kotoroj sledoval
Mallinz.  On slishkom  veril  v  svoyu silu i  udachlivost', a  eto, po  mneniyu
Karsona, moglo privesti k nezhelatel'nym dlya kompanii posledstviyam.
     V Kasperskoj respublike Mallinz  ustroil nastoyashchuyu  vojnu, vmesto  togo
chtoby nezametno podderzhat' sovershennyj stavlennikami kompanii perevorot. Vse
zavershilos' udachno, no bylo neskol'ko nepriyatnyh minut, kogda Kitu kazalos',
chto vot-vot vmeshaetsya imperskaya bezopasnost'.
     Na |psilone tozhe voznikli problemy iz-za upryamstva Mallinza, kotoryj po
staroj privychke hotel reshit' vse odnim mahom.
     V  rezul'tate on scepilsya s policejskim specnazom, i Kit,  riskuya svoej
svobodoj,  vynuzhden  byl davat'  vzyatku  vysokomu policejskomu chinovniku.  K
schast'yu, tot okazalsya ne slishkom shchepetilen i okruzhennyh golovorezov Mallinza
vmeste s ih ranenym komandirom udalos' vyzvolit'.
     Posle etogo  sluchaya Kit poprosil bossa Franklina izbavit' ego ot takogo
partnera, odnako  Franklin  priznalsya,  chto ne  volen prikazyvat'  Mallinzu,
poskol'ku ego prikryvaet boss povyshe.
     "No ya postarayus' svesti  k minimumu uchastie etogo tipa v tvoih  delah",
-- poobeshchal togda Franklin.
     I vot  teper'  on sam skazal,  chto  neploho  by zadejstvovat'  "luchshego
specialista".
     "Kak  pit' dat',  on poet  so  slov bossa  |vertona", --  podumal  Kit,
nevol'no prikidyvaya, kakuyu rabotu mozhno bylo by predlozhit' etomu psu  vojny,
esli ego vse zhe prishlyut na Malibu.
     Solnce podnyalos' nad kryshami, i ego luchi kosnulis'  lica Kita. |to bylo
pohozhe na kakoj-to ritual posvyashcheniya. Po spine Karsona probezhali murashki.
     "|to ot  holoda", -- podumal  on i vernulsya v nomer, zatem nazhal knopku
interkoma:
     -- Pozhalujsta, bol'shuyu chashku kofe i dva kruassana.
     -- Odnu  minutu, ser, -- bodro otozvalsya sluzhashchij, hotya chasy pokazyvali
vsego polovinu sed'mogo utra.
     V ozhidanii zakaza Kit prisel na podlokotnik kresla, odnako pochti totchas
zhe razdalsya  legkij stuk v dver'. Karson podnyalsya i, vzyav s tumbochki meloch',
poshel otkryvat'.
     -- Dobroe utro, ser, -- ulybnulsya emu smuglyj styuard, vkatyvaya stolik v
nomer.
     On  perestavil  na  stol  dymyashchuyusya  chashku i  solomennuyu  korzinochku  s
kruassanami.
     -- Vot, pozhalujsta, ser. Vse samoe svezhee.
     --  Spasibo,  druzhishche,  eto  tebe,  --  skazal Karson, podavaya  styuardu
chaevye.
     -- Bol'shoe spasibo,  ser,  -- poblagodaril  tot  i, podhvativ  telezhku,
pokinul nomer.
     Ostavshis'  odin,  Kit  vzyal  chashku  i, sdelav  odin  ostorozhnyj glotok,
postavil ee na mesto. On lyubil pokrepche.
     Kit snova vyshel na balkon i posmotrel tuda, gde, po ego predpolozheniyam,
nahodilas' dolina. Vozmozhno, D'yuk  Lozmar uzhe  vedet svoi otryady k odnoj  iz
fermerskih usadeb. A mozhet, prosto  dryhnet na svoem ostrove, nabrav vypivki
na vse den'gi, chto dal emu Kit.
     "CHto zh, kak by  tam ni bylo, ya gotov k lyubomu iz variantov", -- podumal
Karson i tut  zhe  vspomnil  devushku  D'yuka. |to  vospominanie  zastavilo ego
oshchutit' legkij ukol sladkoj boli. Nu  konechno, chuzhaya zhenshchina samaya zhelannaya,
a ved' on ee dazhe ne videl. Lish' obnazhennoe bedro, no i etogo hvatilo.
     Kit byl  uveren, chto  uznal  by etu devushku,  esli  by  emu  udalos' ee
vstretit'.



     Puteshestvie  v  krytoj  kibitke  bylo  dlya  Lozmara v novinku,  a  uzh v
kompanii s moloden'koj podruzhkoj i podavno.
     Neprivychnye k takoj upryazhi lahmany ponachalu  dergali povozku iz storony
v storonu, no potom uspokoilis' i smirilis' s novoj rabotoj.
     Za povozkoj  predvoditelya  ehali  "sobaki" iz  shtaba  D'yuka. Razvedchiki
poparno  uhodili vpered --  k samomu  gorizontu,  a novichki  plelis'  szadi,
stradaya ot zhazhdy i zhaleya, chto reshilis' na takuyu avantyuru.
     Nekotorye iz nih ehali  verhami,  no bol'shinstvo, s neprivychki sterev v
krov' yagodicy  o zhestkie  sedla, predpochitalo  idti  peshkom, tashcha na  povodu
upryamyh lahmanov.
     -- Der'mo,  a  ne soldaty, -- skazal D'yuk Fagotu,  kotoryj ehal ryadom i
vse vremya byl pod rukoj.
     -- Oni eshche privyknut, admiral.
     --  Mozhet,  i  privyknut,  no  tol'ko  mne na nih  uzhe sejchas  smotret'
protivno,  --  vozrazil  Lozmar.  --  A ved'  ya  stol'ko  deneg potratil  na
lahmanov. Dumal, budet polnocennaya kavaleriya, a oni dazhe peshkom-to ele idut.
Urody, odnim slovom.
     -- Gorozhane,  admiral,  chto  s  nih  vzyat'.  Oni  do  etogo  tol'ko  po
podvorotnyam  i voevali. U  nekotoryh dazhe golova  kruzhitsya ot togo,  chto  na
prostore okazalis'.
     -- Pravda, chto li? -- ne poveril Lozmar.
     -- Tochno. Odin uzhe dva  raza bleval, a teper' glaza zavyazal  i idet kak
slepoj, za druga svoego derzhitsya.
     -- A u menya tozhe golova kruzhitsya, -- podala golos Mendi. |to prozvuchalo
tak  neozhidanno, chto  Lozmar  dazhe  vzdrognul. Poslednie  dvoe sutok devushka
sovsem  ne razgovarivala, no on byl ne protiv, poskol'ku v utolenii plotskoj
nadobnosti ona emu ne otkazyvala.
     --  YA govoryu,  chto  u  menya  tozhe kruzhitsya  golova,  --  uzhe otchetlivee
proiznesla  Mendi, i  Fagot  tut zhe  otstal, priderzhav  svoego  lahmana.  On
chuvstvoval, chto eta devchonka oznachaet dlya Lozmara chto-to sovsem  ne  to, chto
Trish.  S toj mozhno bylo govorit', kak s lyubym iz "sobak",  a na  Mendi  dazhe
smotret' i to nebezopasno.
     -- Kogda  zhe poyavitsya tvoya derevnya,  D'yuk? My vse edem i edem, a krugom
tol'ko gorizont,  sol' i yarkoe solnce...  Ot  solnca u menya kruzhitsya golova,
D'yuk.
     -- Popej vody, i vse projdet, -- predlozhil Lozmar.
     -- YA by luchshe poletala...
     -- Net, segodnya bol'she ne poluchish'. A to sdohnesh' pryamo v doroge.
     -- Tebe budet menya zhal'? -- udivlenno sprosila Mendi.
     -- Mne budet zhal' sebya. Ved' ya lishus' moloden'koj
     podruzhki.
     Mendi zamolchala i nekotoroe vremya  sidela, obnyav koleni i glyadya vpered.
Potom, kogda ee nachalo podtashnivat', ona  perevela vzglyad na kivayushchie golovy
lahmanov, kotorye prodolzhali tyanut' kibitku.
     -- CHto my budem delat' na tvoem ostrove? -- neozhidanno sprosila ona.
     --  Ty nichego osobennogo delat' ne budesh'. Tol'ko vypolnyat' moi zhelaniya
i za eto poluchat' svoyu "dur'".
     -- A ty utrom budesh' uhodit' na rabotu?
     -- Na kakuyu eshche rabotu?
     -- Nu, mnogie muzhchiny utrom uhodili na rabotu, a vecherom vozvrashchalis' i
zanimalis' so mnoj seksom. Tak vsegda bylo...
     -- CHto? CHto ty skazala, suchka?!! --  prorevel Lozmar i  naotmash' udaril
Mendi po licu.  Ona oprokinulas'  na  dno povozki,  no  dazhe ne  vskriknula,
tol'ko prikryla rukoj shcheku.
     D'yuk hotel udarit' eshche raz, no vovremya odumalsya, ponimaya, chto ne smozhet
ostanovit'sya i zab'et devchonku do smerti.  Odnako zloba, kotoruyu  v izobilii
proizvodilo sushchestvo D'yuka, trebovala vyhoda. Togda on shvatil plet' i nachal
nahlestyvat'  medlenno  pletushchihsya lahmanov, zastaviv  ih streloj  ponestis'
vpered.
     Kogda zhe  besheno  nesushchuyusya  kibitku  dognal Fagot  i,  poravnyavshis'  s
bezumstvuyushchim  predvoditelem,  prokrichal:   "CHto  sluchilos',  admiral?!"  --
Lozmaru  nechego  bylo otvetit'  svoemu zamestitelyu, i  on  prosto  ogrel ego
tyazheloj plet'yu, da tak, chto Fagot  vyletel  iz sedla  i pokatilsya po solyanoj
pyli.
     Kak  okazalos',  etogo hvatilo,  chtoby D'yuk  ischerpal vse  svoe zlobnoe
otchayanie i,  natyanuv vozhzhi, ostanovil povozku.  I togda  skvoz' stuk kopyt i
tyazhelye hripy ustavshih lahmanov poslyshalsya udivlennyj golos Mendi:
     -- D'yuk, a za chto ty menya udaril?



     Kolonna  "sobak"  dostigla   svoego  ostrova  k  vecheru.  CHleny  bandy,
ostavavshiesya doma, prinyalis'  s azartom rassprashivat' pribyvshih  o poslednih
novostyah,  hotya  osnovnaya  novost'  byla  uzhe  izvestna  --  Lozmar  prignal
popolnenie, a dlya sebya privez moloduyu devchonku.
     Novichkam vydelili mesto nedaleko ot postroek, gde oni razozhgli kostry i
stali  ukladyvat'sya na nochleg. Ih  pribytiya  nikto  ne  ozhidal,  poetomu oni
pouzhinali tem,  chto u kogo  bylo. Na drugoj den' etim lyudyam  predstoyalo ryt'
dlya sebya zemlyanki, a poka k ih uslugam byla tol'ko golaya zemlya.
     Predstoyalo eshche pridumat', gde i kak razmestit' kuplennyh dlya popolneniya
lahmanov. ZHivotnye byli golodny,  i privezennyh s soboj zapasov, a tem bolee
travy na ostrove im hvatilo by nenadolgo.
     --  Nichego  ne  podelaesh',  pridetsya  otstraivat'sya,  --  ob座avil  D'yuk
sobravshimsya vozle ego rezidencii "sobakam".
     --  Den'gi u  nas  teper' est' i  eshche  budut,  poetomu  stroit'  stanut
nastoyashchie rabochie parni s masterkami i toporami, a nashe delo zashibat' den'gu
v doline.
     --  Admiral, "barsuki" chto-to podozritel'no vozyatsya! -- kriknul  kto-to
iz tolpy.
     -- Ob etom mne  izvestno, -- kivnul D'yuk, -- no s  "barsukami" my budem
konchat'. Hozyaev v doline ne  dolzhno  byt' mnogo, hozyain v doline dolzhen byt'
odin.
     -- A chto delat' s "golubymi liberami"?
     -- Ih uzhe upolovinili. Te, kto byl v gorode, rasskazhut vam, kak voennye
izzharili etih nedodelkov.
     Bandity  odobritel'no  zagudeli,  a  svideteli  istrebleniya  "liberov",
prinyalis' vzahleb rasskazyvat', kak vse proishodilo.
     Pokinuv  svoih  lyudej,  Lozmar voshel  v dom, kotoryj on unasledoval  ot
prezhnego predvoditelya "sobak" -- Dzhema Lifshica.
     Mendi sidela na smyatoj posteli i smotrela v okno, iz kotorogo  pryamo na
stenu, padal svet ot plyashushchih yazykov plameni.
     -- Kto  eti  lyudi, D'yuk?  -- sprosil ona.  -- I  pochemu oni tak  gromko
krichat?
     --  Teper' eto tvoya sem'ya, --  skazal Lozmar, ne  znaya,  kak  ob座asnit'
po-drugomu.
     -- I ty zastavish' menya spat' so vsemi?
     -- Da ty chto, sdvinulas'?! -- voskliknul D'yuk. -- S chego tebe  v golovu
prihodyat takie veshchi?!
     -- Ne znayu, prosto  ya pytayus'  ponyat', kak mogu.  Mendi vzdohnula,  kak
pokazalos' Lozmaru, ochen' grustno.
     -- A ty ne pytajsya, detka. --  D'yuk eshche  nikogda nikogo tak ne nazyval.
"Detka"... -- On  dazhe dotronulsya  do svoih  gub, proveryaya, slushayutsya li oni
ego.
     Ne znaya, chego eshche horoshego skazat' Mendi, on predlozhil:
     -- SHirnut'sya ne hochesh'?
     -- Net, -- ona pokachala golovoj, -- eshche rano.
     -- Nu ladno, togda, mozhet, hochesh' piva, iz nastoyashchej zhestyanoj banki?
     -- Horosho, davaj, -- soglasilas' devushka.
     Dovol'nyj, chto mozhet usluzhit' Mendi, Lozmar vydvinul yashchik  rassohshegosya
shkafa i vylovil iz nachatoj korobki dve banki -- dlya sebya i Mendi.
     Kogda  on  rvanul  za  yazychok  banki,  teploe pivo strel'nulo  penoj  i
prolilos' na pol. Odnako eto pozabavilo Mendi, i ona ele zametno ulybnulas'.
     Zatem Mendi vzyala banku i sdelala glotok.
     -- Ty  zhivesh' zdes' vsyu zhizn',  D'yuk? -- sprosila  ona,  slushaya, kak na
drugom konce ostrova podvypivshie "sobaki" strelyayut v vozduh.
     -- Net, ya  zdes' nedavno, detka.  A do etogo  rabotal na ferme --  gnul
spinu na krovososa Kaspara. Slyhala o takom?
     -- Net, ne slyhala.
     -- I bol'she ne uslyshish'. -- Lozmar odin glotkom osushil banku i, smyav ee
v ladoni, slovno promokashku, dobavil: -- Teper' ego kosti glodayut krysy...
     -- Ty ego ubil?
     V  golose Mendi  zvuchalo chto-to  takoe, chto zastavlyalo  D'yuka,  kak  na
ispovedi, govorit' vse bez utajki.
     -- Konechno, ya pribral ego, detka. I znaesh', pochemu?
     -- Net. -- Mendi pokachala golovoj.
     -- On  slishkom  lyubil menya pouchat'. Vse vremya govoril, kak nado zhit' da
chto nuzhno delat'. Zamuchil menya, staryj kozel, za chto i poplatilsya.
     Pridvinuvshis'  k  Mendi, Lozmar  dotronulsya  do ee plecha, zatem vzyal za
podborodok i zaglyanul devushke v glaza.
     Ona uzhe ponyala, chto emu nuzhno, i pokorno legla.
     -- Nu, detka, ty prosto kakaya-to neobyknovennaya, -- iskrenne voshitilsya
Lozmar, chuvstvuya, chto zagoraetsya nesterpimym zhelaniem.



     Rano utrom, kogda Lozmar otkryl glaza, on ne srazu ponyal, chto razbudilo
ego, poka ne uvidel pered soboj lico Fagota.
     --  Admiral,  prosnites'!   Celoe  more  tukov  --   navernoe,  tysyacha!
Prosnites', admiral, vot tak udacha!
     -- Kakie tuki, chto ty melesh'?
     -- Panki i Svin provodili razvedku u samyh holmov. Govoryat, topot noch'yu
stoyal takoj,  chto  za  pyat' kilometrov slyshno bylo.  Rebyata  poshli na zvuk i
podobralis' tak blizko, chto mogli poschitat' tukov sotnyami!
     -- Tak, -- proiznes  Lozmar i sbrosil odeyalo. Zatem  on  podnyal s  pola
svoi kozhanye shtany i natyanul ih, chto-to bormocha pod nos.
     -- Proshu  proshcheniya,  admiral,  a gde... -- Fagot ne posmel  dogovorit',
znaya, kak Lozmar otnositsya k novoj podruzhke.
     --  CHto? -- ne ponyal  D'kzh. Zatem  posmotrel,  kuda pokazyval  Fagot, i
udivlenno zamotal golovoj. Na meste, gde dolzhna byla byt' Mendi, byla tol'ko
smyataya postel'
     D'yuk na mgnovenie ispugalsya,  no tut  vspomnil, chto ego podruzhka nikuda
ne devalas'.
     --  Vse v poryadke -- ona pod krovat'yu, -- poyasnil on i vsled za shtanami
nachal nadevat' kurtku iz gruboj kozhi.
     "Nu yasnoe delo  -- teper' i  etu zakopaem",  -- podumal Fagot, nevol'no
zhaleya devchonku. Odnako Lozmar, razgadav mysli svoego zamestitelya, proburchal:
     -- Da zhivaya ona. |to ona sama pod krovat' zalezla.
     -- Zachem? -- ne uderzhalsya ot voprosa Fagot.
     -- CHtoby zolotistye Flemingi ne napali.
     --  A  kto   takie  "zolotistye  Flemingi"?  --  eshche  bol'she   udivilsya
zamestitel',  i eto nachalo razdrazhat'  i bez togo hmurogo  D'yuka. Snachala on
hotel dat' Fagotu v mordu, no potom peredumal i lish' skazal:
     -- A ty shirnis' etoj dryan'yu -- i vse uznaesh'.
     Vmeste oni vyshli na ulicu, gde s sedlami i ruzh'yami uzhe begali "sobaki".
Ih ispitye lica otrazhali ozabochennost' i predvkushenie bol'shogo razvlecheniya.
     K udivleniyu D'yuka, k kryl'cu, zavidev ego,  podbezhali  Pollak i Aerton,
kotoryh on naznachil komandovat' novichkami.
     -- Kazhetsya, chto-to namechaetsya, ser? -- sprosil Pollak.
     --  Tebya eto ne kasaetsya, tvoi rebyata eshche ne gotovy, chtoby scepit'sya  s
giptukkerami  i... -- D'yuk hotel  dobavit'  "barsukami",  no zapnulsya, boyas'
naklikat' nepriyatnosti.  --  Luchshe pust'  vyroyut  sebe  dobrotnye zemlyanki i
vylozhat doskami. Material u nas est'...
     -- U nas  est' dvadcat' vosem' chelovek, ser, kotorye otlichno derzhatsya v
sedle  i  umeyut strelyat', -- soobshchil Aerton, shmygaya  perebitym nosom. Sam on
vyglyadel  tak, chto  Lozmar  hot' sejchas  gotov byl  postavit'  ego naravne s
proverennymi  "sobakami", odnako, krome  Aertona,  byli  i drugie, k kotorym
nado by prismotret'sya.
     -- Tak ty govorish', vy mogli by prigodit'sya v dele?
     -- Tak tochno,  ser. V etom sluchae posle pervogo  zhe  boya vy by poluchili
polnocennyh bojcov.  A ostal'nye  pust'  royut  zemlyanki -- vse ravno na vseh
lopat ne hvataet.
     -- Otlichno, rebyata, vy menya ugovorili. Sobirajte svoyu gruppu, pojdete s
nami rezervom. Da, i ne zabud'te vydelit' chasovyh -- vosem' chelovek, iz teh,
kto umeet strelyat'. Pust' zajmut mesta na skalah po krayam ostrova. Ponyatno?
     -- Ponyatno, ser, -- otozvalis' Aerton i Pollak.
     -- Admiral, na skol'ko grupp delit'sya budem? -- sprosil podskakavshij na
lahmane Kal'er. Neterpelivyj  skakun  perebiral nogami, i sedoku prihodilos'
izo vseh sil natyagivat' povod'ya.
     --  Delimsya  na  chetyre, --  skazal D'yuk,  i Kal'er  totchas poskakal  k
okraine ostrova, gde uzhe sobiralas' osnovnaya chast' bandy.
     -- A kak naschet buera, admiral? Mozhet, posadim  na nego razvedchikov? --
predlozhil Fagot.
     -- Ne nuzhno.  Parus  buera  viden  slishkom daleko. Razyshchi mne  Panki  i
Svina, i eshche pust' prinesut vody, ya hochu umyt'sya.
     Fagot  kivnul  i  ubezhal vypolnyat' prikazanie,  a  Lozmar opustilsya  na
kryl'co i podstavil lico nabiravshemu silu solncu.
     CHerez  kakoe-to vremya  poyavilsya  Panki, kotoryj  vel  lahmana  Lozmara.
ZHivotnoe  byli  vychishcheno  i  vyglyadelo otlichno.  Iz sedel'nyh chehlov  torchal
priklad  vintovki  i  rukoyatka  lyubimogo  pistoleta  D'yuka.  Mozhno  bylo  ne
somnevat'sya, chto oruzhie zaryazheno i smazano dolzhnym obrazom.
     -- A gde Svin? -- sprosil D'yuk.
     -- Zastryal  v sortire,  -- zaulybalsya Panki,  -- on  za noch' vsyu dolinu
zagadil. Raz desyat' iz sedla vybiralsya.
     -- YAsno, -- ustalo kivnul Lozmar i s udivleniem otmetil,  chto pochemu-to
ne naoral na Panki, hotya tot ego razdrazhal.
     Nakonec poyavilsya Fagot. Ego soprovozhdali dvoe novichkov, kotorye, slovno
svyashchennyj sosud, nesli  bochonok  so  svezhej vodoj;  oni  tashchili ego  s samoj
verhushki ostrova, gde nahodilsya kolodec s ruchnoj pompoj.
     Rabotal  on  ploho, no  poka chto  hudo-bedno obespechival  vodoj  lager'
"sobak".
     --  Stav'te syuda,  --  rasporyadilsya  Fagot, dovol'nyj tem, chto ne nuzhno
taskat' vodu samomu. Odnako zhestyanuyu kruzhku on derzhal pri sebe, ne sobirayas'
rasstavat'sya s pravom omoveniya tela predvoditelya.
     Iz-za pochernevshego saraya, v kotorom koptili myaso tukov,  poyavilsya Svin.
Svoego lahmana on vel za uzdechku i nemnogo prihramyval,  odnako na  ego lice
siyala ulybka.
     -- ZHivoj? -- sprosil Panki.
     -- Da, vylechilsya, --  otvetil  Svin i hlopnul  sebya po bryuhu. --  Kogda
rvanem, admiral?
     Zanyatyj umyvaniem, Lozmar ne  otvetil, a Panki ukazal  rukoj  v storonu
berega i poyasnil:
     -- Vse uzhe tam, dazhe noven'kie...
     Svin izobrazil na lice udivlenie, no nichego ne skazal.
     Mezhdu  tem  Lozmar zakonchil vodnye procedury  i  prigladil  rukami svoi
dlinnye volosy.  Na  ego  pravom  predplech'e byla  zametna  eshche ne do  konca
zatyanuvshayasya rana -- eto byl sled ot puli giptukkera.
     D'yuk nadel kurtku pryamo na mokroe telo, poskol'ku polotenec v lagere ne
vodilos'. Zatem pohlopal svoego lahmana i vsprygnul v sedlo.
     |to posluzhilo  signalom dlya  ostal'nyh.  Svin tozhe  osedlal lahmana,  a
Fagot i Panki pobezhali k perilam, gde byli privyazany ih skakuny.
     -- CHto za lyudej vy tam videli? -- sprosil D'yuk.
     -- |to byli giptukkery, admiral. Ne bol'she dvadcati chelovek.
     --  Ponyatno.  -- D'yuk  poglyadel na gorizont, a zatem dal svoemu lahmanu
shpory  i  ponessya  po  trope vniz,  tuda, gde u kromki  solyanoj pustyni  uzhe
sobralis' ego bojcy.
     Nagnavshij   ego  vskore  Fagot  ehal  na   polkorpusa   szadi,  gotovyj
perehvatit' lyuboj vzglyad i prikaz komandira.
     Vsled za Lozmarom "sobaki" stali vytyagivat'sya v pohodnuyu kolonnu, vremya
ot vremeni podbadrivaya sebya istoshnymi krikami. Mnogie iz nih byli p'yany  eshche
s vechera, drugie dopili ostatki utrom.
     D'yuk videl, kak ego soldaty pokachivalis' v sedlah i smeyalis', odnako on
znal, chto veter solyanyh  dolin protrezvit ih eshche do  togo, kak pridet  vremya
dejstvovat'.
     Oglyanuvshis'  nazad,  Lozmar posmotrel  na chasovyh,  kotorye  stoyali  na
skalah. Oni byli iz novogo popolneniya.
     "Spravyatsya", --  skazal sebe D'yuk. On ne ozhidal nikakogo napadeniya, tem
bolee chto "barsuki" vryad li zainteresuyutsya lagerem,  nebos' tozhe postarayutsya
urvat' sebe dolyu ot takogo gromadnogo stada tukov.
     No veroyatnost' novogo  stolknoveniya s nimi byla. D'yuk  dazhe byl uveren,
chto stychki ne  izbezhat', odnako tukov tak mnogo, chto hvatit na vseh, vryad li
Morgan zahochet voevat' dolgo, kogda est' vozmozhnost' nabit' karmany.
     S togo momenta, kak "sobaki" vydvinulis' iz lagerya, proshel chas, kolonna
priblizhalas'   k  svoim  "ohotnich'im  ugod'yam",  gde  "sobaki"   chashche  vsego
perehvatyvali giptukkerov s ih stadami.
     D'yuk ne  byl sklonen k soglasheniyam i  ubival vseh, kto popadal k nemu v
plen. CHleny bandy ego v etom polnost'yu podderzhivali, schitaya, chto v protivnom
sluchae hozyaeva dolin mogut poteryat' svoj avtoritet.
     -- Fagot. -- Vnezapno prishedshaya  v golovu mysl'  zastavila  D'yuka rezko
priderzhat' svoego lahmana
     -- CHto, admiral?
     Fagot s gotovnost'yu vytyanul sheyu, ves' vnimanie.
     -- A vdrug giptukkery zaodno s "barsukami"?
     -- Kak  eto? -- Na lice Fagota ne otrazilos' nichego, hotya predpolozhenie
vozhaka pokazalos' emu prosto smeshnym.
     -- A ochen' prosto. Togda  stanovitsya ponyatnym, pochemu giptukkery reshili
proryvat'sya... -- Lozmar poehal medlennoj rys'yu, razgovarivaya sam s soboj.
     -- Da zachem takoe "barsukam"? -- snova sprosil Fagot.
     -- Zatknis', -- oborval ego D'yuk, -- ya dumayu.
     Lozmar  vdrug  ostanovil  svoego lahmana  i,  obernuvshis',  posmotrel v
storonu lagerya.
     Teper' uzhe  i  drugie chleny bandy, ehavshie  nepodaleku ot predvoditelya,
stali ozabochenno oborachivat'sya. A Panki,  Svin i  Kal'er  dazhe  pod容hali  k
D'yuku, namerevayas' vyyasnit' prichinu bespokojstva.
     -- Sdaetsya mne, chto giptukkery snyuhalis' s "barsukami", -- skazal D'yuk,
obrashchayas' k svoim serzhantam.
     -- |to kak eto? -- udivilsya Svin i pochesal makushku.
     -- A chto, vpolne mozhet byt', admiral, -- ponimayushche kivnul Kal'er. -- No
chego zhe nam teper' delat'? Vozvrashchat'sya?
     -- S chego eto vdrug? -- vozrazil Panki. -- U nas bol'she sotni bojcov, a
"barsuki" ne mogut vystavit' dazhe sorok.
     -- Net, vozvrashchat'sya my  ne  budem, --  prinyal  reshenie Lozmar.  --  My
nachnem  s  razvedki. V lyubom sluchae,  sgovorilis' oni ili net,  pochti tysyachu
golov im ne uderzhat' -- polovina vse ravno budet nasha.
     --  Polovina   nasha!  --  kriknul  odin  iz  "sobak",  vidimo   eshche  ne
protrezvevshij.
     Sleduya novoj strategii, Panki, Svin i Kal'er otobrali sebe po neskol'ko
byvalyh  bojcov  i  pomchalis'  v  raznyh  napravleniyah,  chtoby  okonchatel'no
proyasnit' situaciyu.



     Solnce edva pometilo kraeshek gorizonta, syroj solenyj tuman eshche visel u
samoj  zemli i skruchivalsya v  zhguty, i lahmany  breli, rassekaya ego,  slovno
vodu.
     Pered  Majkom  ehal  Gvinet, ego spina ravnomerno  pokachivalas'  v takt
shagam  ego lahmana. On  ehal  spokojno, ne  oborachivayas', a  Majk  vse vremya
krutil golovoj  --  emu  to i delo kazalos',  chto  v predrassvetnyh sumerkah
proplyvayut siluety vsadnikov.
     Vremya ot vremeni po ego  spine probegal holodok, on poezhivalsya, ubezhdaya
sebya,  chto eto prosto tuman, i dlya uspokoeniya klal ruku na zatknutyj za poyas
pistolet.
     |to  oruzhie  Morgan podaril emu vchera vecherom. I  etot  podarok  tol'ko
podcherkival, chto teper'  k Majku otnosyatsya kak k polnocennomu chlenu komandy,
ved' do etogo u nego byla tol'ko vintovka.
     "Nichego,  vse budet horosho",  --  uspokaival  sebya Majk, udivlyayas', chto
strah  prishel  tak pozdno  i tak  nekstati,  Vot Gvinet,  on, kazalos', dazhe
dremal v sedle, da i Tobbi, kotoryj ehal zamykayushchim, tozhe navernyaka ni o chem
takom ne dumal. I  tol'ko Majk risoval  sebe  strashnye kartiny  so shkval'nym
ognem i shchelchkami pul' po solyanym glybam.
     "Sam  zhe  govoril, chto  tam budut tol'ko  novichki", -- uspokaival  sebya
Majk, vspominaya, kak eti oborvancy vyglyadeli na okraine Larbeni.
     Vprochem, v lagere vpolne moglo ostat'sya neskol'ko opytnyh bojcov, togda
pridetsya prosto postrelyat'  izdaleka, chtoby podnyat' v lagere  hot'  kakoj-to
perepoloh.
     Razdumyvaya  takim obrazom o vozmozhnom ishode predstoyashchego zadaniya, Majk
ne zametil, kak uspokoilsya i pozabyl o svoih strahah.  Pozzhe  on o nih snova
vspomnil, no  k  etomu vremeni uzhe  vzoshlo solnce i  ego svet  razveyal  teni
pustynnyh prizrakov.
     Majk  vspomnil,   s   kakoj  opaskoj   priskakavshij   nakanune  vecherom
giptukker-kur'er  posmatrival  na  "barsukov",  a  v  osobennosti  na Alonso
Morgana. Odnako, k chesti poslednego, tot sumel uspokoit' gonca i skazal, chto
gotov vypolnyat' usloviya dogovora.
     --  U  nas tri  desyatka  vooruzhennyh lyudej, mister  Morgan,  -- soobshchil
giptukker, -- no  my  ne budem strelyat', poka  nam ne  budet  ugrozhat' yavnaya
opasnost'. Odnako zhe, esli takoe sluchitsya, my ne smozhem zaplatit' vam...
     -- Da, ya  ponimayu.  Esli  vashi poteri budut vyshe  platy  za peregon,  ya
nichego ne poluchayu.
     Bylo vidno,  chto  yunec chuvstvuet sebya  ne v svoej tarelke,  i vse zhe on
vyyasnil vse voprosy i tol'ko posle etogo uskakal obratno.
     Posle ego ot容zda Morgan pozval Gvineta, Tobbi i Majka i skazal im, chto
bez ih uspeshnoj ataki peregon tukov budet sorvan.
     --  Esli vy  oploshaete,  rebyata, i  "sobaki"  udaryat vsej  druzhinoj, my
obgadimsya s pervogo zhe raza. Esli by u nas byli lyudi,  ya dal by vam v gruppu
eshche kogo-to, no, sami vidite, eto nevozmozhno... Pomoch' vam  bol'she nechem. Nu
razve chto vot etim...
     I s etimi slovami Alonso vytashchil iz-za poyasa odin iz svoih pistoletov i
vruchil ego Majku.
     Posle  etogo vsya troica otpravilas' gotovit'  zazhigatel'nye zaryady. Dlya
Majka eto  bylo  vnove, Gvinet  s  Tobbi  pokazali  emu, kak  sloj  za sloem
ukladyvat' v kozhanye meshochki nuzhnye ingredienty
     Teper' dve zazhigatel'nye shashki lezhali u Majka v  sedel'noj sumke, i eto
tozhe pribavlyalo emu uverennosti, kotoraya oh kak byla emu segodnya nuzhna.
     Vnachale  shla suhaya gryazno-zheltaya sol', no pozzhe stali  popadat'sya luzhi.
Gvinet skomandoval  sdelat'  peredyshku,  i  vse troe speshilis',  chtoby  dat'
lahmanam popit' vyazkogo rassola.
     Posle togo kak zhivotnye utolili  zhazhdu, otryad snova dvinulsya  v put', a
solyanaya korka, po kotoroj shli lahmany, stala  postepenno menyat' cvet i cherez
chas puti priobrela golubovatyj ottenok.
     Skoro  prishlo  vremya  dvigat'sya  bolee  ostorozhno.  Gvinet  to  i  delo
ostanavlivalsya,  vstaval  na  sedlo  nogami  i  podnimalsya  v  polnyj  rost.
Ispol'zuya staryj, vidavshij vidy binokl', on podolgu vsmatrivalsya v gorizont,
chtoby  isklyuchit'   vozmozhnost'  neozhidannogo  stolknoveniya   s  razvedchikami
"sobak".
     Opustivshis'  v  ocherednoj  raz  v  svoe  sedlo, on, obrashchayas'  k Majku,
skazal:
     -- Skoro my uvidim ih ostrov.
     -- Kogda?
     -- Ochen' skoro. V doline tak vsegda -- dumaesh',  est' eshche vremya,  a von
uzhe i chasovye derzhat tebya na mushke.
     -- Uh ty, -- proiznes  Majk, i emu  pokazalos', budto on chuvstvuet, kak
kto-to celitsya v nego iz vintovki.
     |to oshchushchenie  bylo  nastol'ko  sil'nym,  chto Majk nevol'no shvatilsya za
rukoyatku  pistoleta  i  oglyadelsya.  Iz-za  postoyannogo ispareniya vlagi chetko
ocherchennoj  linii  gorizonta ne  sushchestvovalo i kazalos',  chto blekloe  nebo
nezametno slivaetsya s solyanoj pustyn'yu.
     -- Mne kazhetsya, ya chto-to  uvidel! -- skazal vdrug  Majk,  tknuv pal'cem
vlevo. I tut zhe ego lahman trevozhno vshrapnul i zatanceval na meste.
     -- CHto ty  tam uvidel? -- sprosil Gvinet, pristal'no vsmatrivayas' tuda,
kuda  ukazal  Majk. Dazhe bez  binoklya on ponyal, chto zametil parnishka. -- |to
oni -- "sobaki"... Lozhimsya, esli  oni nas  eshche ne  zametili, znachit, projdut
mimo.
     Vse troe ostorozhno  pokinuli  sedla i zastavili lahmanov  lech',  a sami
seli ryadom. Takaya maskirovka primenyalas' v doline ochen' chasto.
     -- I kak eto ty  ih uvidel,  Majk? -- pokachav golovoj,  negromko skazal
Tobbi. I eto byli ego pervye slova s samogo rannego utra.
     --  YA i  sam ne znayu,  -- pozhal plechami  Majk. -- Dazhe  dumal, chto  mne
pochudilos'.
     -- Ne pochudilos', -- proiznes Gvinet. -- Kolonna  dlinnaya, -- navernoe,
vse poshli na promysel.
     -- I chto teper' budem delat'? -- pointeresovalsya Majk.
     -- Podozhdem, poka oni projdut, i chasa dva otdohnem.
     -- Tak dolgo? -- udivilsya Majk. Emu hotelos' nachat' operaciyu pobystree,
chtoby izbavit'sya ot terzavshego ego straha.
     --  Sovsem nedolgo,  -- po-svoemu istolkoval  slova Majka Gvinet. -- Do
mesta peregona im ehat' ne men'she  dvuh  chasov. Potom  im nuzhno budet zanyat'
pozicii, razvesti posty... Vot posle etogo my  i podozhzhem  lager', chtoby oni
brosili delo na seredine.
     Gvinet uselsya pryamo na sol' i udobno oblokotilsya na svoego lahmana.
     -- Zaseki vremya, Tobbi, -- skazal on.
     Tobbi  dostal iz karmana bol'shie armejskie chasy bez remeshka i,  pokazav
ih Majku, ubral obratno v karman.
     -- Krasivye, tol'ko strelka u nih odna, -- zametil Majk.
     -- A nam  bol'she ne nuzhno. My vremya po solncu opredelyaem, a kogda sidim
v zasade, i odnoj chasovoj strelki hvataet.
     -- Gvinet, a skol'ko ih tam edet? -- sprosil Majk.
     -- YA zhe skazal -- kolonna dlinnaya... Navernoe, bol'she sotni.
     -- Bol'she  sotni, -- povtoril Majk i polozhil  ladon' na solyanuyu  korku.
Emu  kazalos', chto  on chuvstvuet  slabuyu  drozh'  zemli, kogda po nej stupali
lahmany "sobak".



     V  etu noch'  Gugo Flanger  spal ochen' nespokojno.  Stoilo emu  somknut'
glaza, kak pered nim voznikal vazhnyj dokument, perecherknutyj naiskos' zhutkoj
rezolyuciej: "Otkazat'".
     Podobnaya  rezolyuciya znachila by dlya Gugo Flangera  poteryu vsego. Nu, ili
pochti vsego.
     Vo-pervyh, on poteryal by mesto upravlyayushchego po razrabotkam.
     Vo-vtoryh, kak sledstvie pervogo, on poteryal by bonusnyj paket akcij, a
za etim  posledovali by i drugie  poteri: kreditnaya kartochka s korporativnoj
skidkoj, oplachennyj otpusk, dachnaya  territoriya... Da chto tam govorit' -- vse
pokatilos' by v tartarary.
     -- CHto  ty vse  vorochaesh'sya? -- sprosila ego  zhena. CHasy pokazyvali uzhe
polovinu tret'ego.
     --  ZHivot  bolit, --  sovral  Gugo,  chtoby  ne zatevat' glupyj razgovor
posredi nochi.
     -- Vypej tabletku "Kohbergera" i uspokojsya, nakonec. A to sopit, kak...
kak begemot.
     --  Horosho,  dorogaya,  --  srazu  soglasilsya Flanger  i,  podnyavshis'  s
supruzheskoj krovati, poshel v vannuyu.
     |to  byla  vannaya  ego zheny, i vse  zdes' napominalo  o nej.  I stol'ko
halatov, i sushilka dlya mochalok ot "Mazarini",  i, nakonec, plitka na polu iz
nastoyashchego nagojskogo tufa.
     "Tol'ko tuf, Gogen,  i  nikakoj  drugoj  porody. |to polezno dlya  moego
zdorov'ya! YA ne prachka kakaya-nibud', chtoby hodit' po plastiku".
     ZHena  vsegda nazyvala Gugo ego polnym imenem --  Gogen,  kogda  hotela,
chtoby on ponyal ser'eznost' ee namerenij.
     Poiskav  v  yashchichkah  aptechki, Gugo nashel te samye  tabletki,  o kotoryh
govorila  ego  zhena.  Kak  okazalos',  tut  hranilsya  izryadnyj  zapas  etogo
chudo-lekarstva, rasfasovannogo v plastikovye butylochki yadovitogo cveta.
     --  Aga, -- proiznes Flanger, prochitav nazvanie,  a  zatem posmotrel na
ulybayushchuyusya fizionomiyu prestarelogo geniya, kotoryj izobrel eti tabletki.
     Gugo vspomnil,  chto  izobretatel'  pomer  imenno ot peredozirovki svoih
tabletok.
     -- Da, poluchil ty  po zaslugam, -- rezyumiroval on i, postaviv lekarstvo
obratno v shkafchik, vyshel v koridor.
     Vozvrashchat'sya v spal'nyu  ne hotelos', i Flanger podnyalsya po lestnice  na
tretij etazh, gde nahodilsya ego kabinet.
     Neozhidanno on zametil slabyj svet, kotoryj probivalsya pod dver'yu.
     "Vory!" -- proneslos' v golove Gugo, odnako on tut zhe usomnilsya v etom,
poskol'ku sovsem  nedavno zaplatil  dvesti tysyach  kreditov  za novuyu sistemu
signalizacii. Edva li eto byli vory. Skoree prihodyashchaya prisluga snova zabyla
vyklyuchit' svet v kabinete.
     Flanger smelo tolknul dver' i  ahnul,  uvidev za rabochim stolom  svoego
dvenadcatiletnego syna Filippa.
     --  CHto  ty  zdes' delaesh'?  -- strogo  sprosil  otec. Vprochem,  v etom
voprose ne  bylo nuzhdy,  poskol'ku na ekrane  komp'yutera  v samyh  razlichnyh
pozah mel'kali grudastye blondinki v ob座atiyah muskulistyh bryunetov. -- I eto
moj syn! Ty zabiraesh'sya v kabinet otca, kak vor, chtoby smotret' pornografiyu!
     --  YA ne  smotrel, papa, ya tol'ko skachival, -- vinovato otvetil Filipp,
ukazav na portativnyj videotrek.
     Gugo vyhvatil  u syna  ustrojstvo  i nazhal knopku dlya udaleniya  zapisi.
Zatem  vernul  ochishchennyj  ot   skverny  pribor  i  vydal  Filippu  otecheskij
podzatyl'nik.
     Syn ushel, i Flanger sel na svoe mesto. Zatem on  snova podnyalsya i zaper
dver' kabineta.  Lish'  posle etogo Gugo  spokojno zapustil  ostanovlennyj na
seredine fil'm.  Dejstvie tut zhe poshlo  dal'she,  i Flanger popytalsya ulovit'
syuzhet, chtoby  otvlech'sya  ot  svoih  perezhivanij.  Odnako  nikakogo  syuzheta v
pornografii ne bylo, fil'm bol'she napominal boi gladiatorov.
     Ponyav, chto ot problemy ne ujti, Gugo podklyuchilsya k kommercheskoj seti i,
nabrav svoj parol', okazalsya v podsisteme kompanii "Klaus Hol'c kompani".
     Vot i ego sobstvennaya baza dannyh s perechnem planet,  soderzhashchih cennyj
kvanzinovyj ugol'. Karaush, Bonbano, Fartion i Malibu.
     Flanger  vzdohnul. Ne sun'sya on s etimi svoimi razrabotkami, i nikto by
ego  ne  trogal.  Kvanzinovye  skvazhiny  tiho  by  issyakli,  i  na  etom vse
konchilos'. Odnako  Gugo  hotelos'  novyh vysot  i  pobol'she bonusnyh  akcij.
Sejchas on poluchal vosem'sot tysyach v god, a mog by poluchat' vdesyatero bol'she.
CHem ne argument, chtoby ryt' nosom zemlyu?
     Kak i sledovalo ozhidat', starshie partnery kompanii vyslushali ego doklad
blagosklonno, pozvolili potratit' na  razvedku nebol'shie summy, i okazalos',
chto bogatstva etih dikih planet daleko eshche ne issyakli. Stoilo tol'ko vlozhit'
v razrabotku shaht i kar'erov nekotorye sredstva.
     Skoro   situaciyu   stali   podogrevat'  pererabotchiki.   Oni  slali   v
shtab-kvartiru kompanii depeshi, soobshchaya, chto ugolek otlichno raskladyvaetsya na
chistejshij kvanzin  i kakuyu-to dryan', kotoruyu  mozhno ispol'zovat' kak pishchevuyu
dobavku. Odnim slovom, vse bylo by chudesno, esli by ne odno "no".
     --  Tol'ko  odin  malen'kij  vopros,  mister  Flanger, -- skazal  togda
starshij  partner  Lurvil',  protivnyj  starikan  s  neizmennoj  bril'yantovoj
bulavkoj v galstuke.
     I Gugo ponyal, chto emu gotovyat kakuyu-to podlost'.
     -- My  tut  posoveshchalis', dorogoj  Flanger, i vyyasnili, chto, esli by vy
prosnulis' na dve nedeli ran'she... -- Starikan podnyal  kverhu svoj uzlovatyj
palec s ogromnym rubinom v perstne. -- Vsego na dve nedeli, zamet'te, to nam
by nichego ne stoilo prodlit' dogovor  s  pravitel'stvom. Teper' zhe  kompanii
grozit  bitva v otkrytom konkurse  s  takimi gigantami, kak "Bell Antares" i
"GTI"... A eto lishnie milliardy, Flanger. Milliardy.
     Na  etom  Lurvil' zatknulsya,  odnako drugie  uvazhaemye starshie partnery
soglasno pokivali golovami, i eto oznachalo, chto Gugo predostavyat vozmozhnost'
podstrelit' sebya v zadnicu, a imenno -- sdelat' chto-to nevypolnimoe.
     --  Vam  sleduet  lichno  pouchastvovat'  v  prodlenii  dogovora,  mister
Flanger, --  vstupil  v razgovor ser CHarlz  Uoterdrink.  Govorili, budto emu
stuknulo  uzhe devyanosto, odnako Uoterdrink  aktivno uchastvoval v rukovodstve
kompaniej i neredko vyskazyval tolkovye mysli.
     -- Poka eshche ne vyshel srok okonchaniya dogovora, on mozhet byt' prodlen bez
uplaty nami poshliny, odnako  tol'ko v tom sluchae, esli voennoe  vedomstvo ne
budet protiv, -- prodolzhil ser CHarlz.
     --  No  chto  ya  mogu?   --  pytalsya  zashchishchat'sya  Flanger,  nadeyas'   na
blagorazumie soveta. Odnako ego mnenie uzhe nikogo ne interesovalo.
     -- Prinimajtes' za delo nemedlenno, mister Flanger. -- Golos starejshego
partnera zvuchal kak  isporchennaya  audiozapis'. --  Nashi  yuristy  pomogut vam
sobrat' neobhodimye dokumenty, a  uzh provesti  ih  po vsem instanciyam -- eto
vasha zadacha...  Esli vse  poluchitsya, vash status v kompanii budet znachitel'no
povyshen,  v sluchae zhe neudachi kompaniya  vse ravno budet borot'sya za ugol'nye
bassejny, no uzhe bez vas.
     I vot uzhe  zavtra,  s utra,  Gugo sobiralsya  posetit'  finansovyj otdel
voennogo vedomstva otchetnogo okruga MAK123746.
     Flanger   dazhe  zapomnil   imya   oficera,  s  kotorym  emu   predstoyalo
vstretit'sya. Polkovnik morskoj pehoty Horhe  Martines.  Flanger  nikogda  ne
imel s voennymi nikakih del, odnako ego udivlyalo,  chto delaet  v  finansovom
otdele  morskoj pehotinec.  S  drugoj storony,  eto  nesootvetstvie  vselyalo
nadezhdu:  raz  uzh chelovek ustroilsya pri finansah, vmesto togo chtoby hodit' v
ataku,  znachit,  u  nego   byli   potrebnosti.   A   potrebnosti   sledovalo
udovletvoryat'.



     Dazhe v takoe trevozhnoe dlya Gogena  Flangera  utro, kogda ego dal'nejshaya
sud'ba  byla  zatyanuta  pelenoj  neizvestnosti,  yuzhnoe  solnce  vse  tak  zhe
prodolzhalo laskat' ego kozhu svoimi celitel'nymi luchami.
     Vechnozelenye   pal'my,   ukrashavshie  ulicy  goroda,  lenivo   shelesteli
ogromnymi list'yami, napominaya o tom, chto rabota i kar'era -- eto eshche ne vse.
CHto est' eshche more, plyazh i shum teplyh voln, nabegayushchih na belosnezhnyj pesok.
     "A  mozhet, i  v samom  dele, naplevat'  na vse  da  i  kupit' nebol'shoj
fruktovyj biznes, -- nachal mechtat' Gugo. -- Minimum problem, maksimum  pokoya
i udovol'stvij".
     Na  sekundu on predstavil sebe dlinnye ryady derev'ev  na sklonah  gor i
belozubye ulybki sborshchikov,  privetstvuyushchih svoego hozyaina. I  vokrug tol'ko
prostye,  zhizneradostnye  lyudi,  kotorym  net  dela ni  do  ego  poezdok  na
prestizhnye kurorty, ni do ego somnenij  po povodu kuplennogo  v proshlom godu
avtomobilya -- ne vyshel li iz mody?
     I potom, na ocherednoe trebovanie  zheny popolnit' ee schet mozhno otvetit'
prosto:  deneg net.  I ej pridetsya poverit', potomu chto torgovlya fruktami --
eto tebe ne kvanzinovyj biznes. Tut vse skromnee i namnogo poleznee.
     Pogruzivshis'  v   mechty,   Gugo   dazhe   ne  zametil,   kak  naehal  na
razdelitel'nuyu  polosu.  Pozadi  zasignalili,  i  on  vyrovnyal   avtomobil',
propuskaya serebristyj "Grinerrou" samoj poslednej modeli.
     -- Bay!  -- voskliknul Flanger,  srazu pozabyv pro  gornye  plantacii i
ulybki sborshchikov fruktov. On eshche ne videl etu model' zhiv'em i pribavil gazu,
chtoby  rassmotret' detali. |to byla ne mashina, a mechta, tem bolee, chto ryadom
so schastlivym obladatelem etogo avto sidela grudastaya blondinka.
     "Nu konechno,  --  grustno podumal Gugo, --  v  takuyu mashinu syadet lyubaya
devushka".
     Za  razglyadyvaniem novinki on edva ne  proskochil nuzhnyj emu  povorot i,
pozdno spohvativshis', byl vynuzhden narushit' pravila.
     Zavizzhali  tormoza,  i  kto-to  pokazal Gugo  kulak,  odnako  on  sumel
vyvernut' na nuzhnuyu ulicu i chudom izbezhat' stolknoveniya.
     Priobodrivshis' ot dozy adrenalina, Flanger pochuvstvoval  sebya  luchshe  i
schel eto priklyuchenie dobrym znakom.
     "Vse slozhitsya otlichno, Gogen, vse otlichno slozhitsya", -- skazal on sebe,
pritormazhivaya na ocherednom perekrestke. Neozhidanno pryamo s trotuara srabotal
policejskij  marker  i  v  dvercu   mashiny  vrezalsya  skochtenzor,  krohotnyj
peredatchik na podushke iz superkleya.
     Gugo splyunul  i  dlinno  vyrugalsya.  |to oznachalo, chto  ego  predydushchee
narushenie  bylo  zamecheno,  zaregistrirovano  i  teper',  kogda  on  pomechen
skochtenzerom, u nego ostavalos' tri dnya na uplatu shtrafa.
     Zagorelsya zelenyj svet,  i Gugo tronulsya  s  mesta. Do  zdaniya voennogo
vedomstva, kuda on  napravlyalsya,  ostavalos' polkvartala,  i on  reshil  byt'
predel'no vnimatel'nym.
     Prosypavshiesya ulicy bystro napolnyalis' avtomobilyami, i s kazhdoj minutoj
ehat' stanovilos' vse trudnee. No vot nakonec prohodnaya  voennogo ob容kta, i
Gugo sdelal povorot. On ostanovilsya  u zakrytyh vorot i  stal zhdat', kogda k
nemu podojdet roslyj soldat.
     --  S kakoj  cel'yu  pribyli,  ser? --  sprosil  voennyj, naklonivshis' k
otkrytomu oknu.
     -- Mne nuzhno v finansovyj otdel k polkovniku Martinesu.
     -- Vashe imya, ser?
     -- Gogen Flanger.
     Soldat  zaglyanul  v  tonkuyu  papku  i vskore  nashel Flangera  v  spiske
posetitelej.
     -- Vse v  poryadke, ser,  mozhete  proezzhat',  --  skazal on, i  v tot zhe
moment vorota nachali otkryvat'sya.
     Gugo  medlenno  v容hal na  territoriyu  voennoj  chasti  i  tol'ko  potom
vspomnil, chto ne  znaet, gde nahoditsya etot samyj finansovyj otdel. Vprochem,
on tut  zhe zametil  na  asfal'te belye  linii,  kotorye ne tol'ko  razmechali
polosu dlya transporta, no i soobshchali  vsyu neobhodimuyu informaciyu. "Plac BM",
"sklad GSM", "kazarma KOL",  "kazarma VASS" i  tak dalee.  Ostavalos' tol'ko
vnimatel'no  smotret',  chto  napisano pod  strelkoj,  i ehat'  na  ukazannyj
povorot.
     Kak tol'ko poyavilsya ukazatel'  "SHtabnoj kompleks", Gogen smelo povernul
v  etom  napravlenii.  On  proehal  eshche  sotnyu  metrov   po  vylizannoj   do
nepravdopodobiya allee  i okazalsya  na  nebol'shoj ploshchadke pered  trehetazhnym
kirpichnym zdaniem.
     "Kak zdes'  milo", -- podumalos' Flangeru, kogda on vybralsya iz mashiny.
Povsyudu carila  garmoniya, soedinyavshaya  ustarevshuyu  arhitekturu  s  tshchatel'no
podstrizhennymi kustikami.
     I nikakih tebe soldat s  chernymi vintovkami,  mimo kotoryh  on proezzhal
tol'ko chto. Eshche raz vdohnuv chistyj vozduh, Gugo poudobnee perehvatil papku s
dokumentami i napravilsya k pod容zdu.
     "|to horosho, chto oni raspolozhilis' zdes' tak, po-prostomu, -- razmyshlyal
on.  --  Bez begotni, bez posyl'nyh  i  kur'erov, bez  voplej  vrode: u menya
tol'ko sem' minut, bud'te dobry, pokoroche!"
     Flangeru  i  samomu  sluchalos'  toropit'  posetitelej,  odnako  emu  ne
hotelos', chtoby kto-to postupal s nim tak zhe.
     "Kto znaet, mozhet, my prosto posidim, pogovorim, vyp'em po chashechke kofe
i  reshim  vse  nashi problemy",  --  prodolzhal  mechtat' Gugo,  podnimayas'  po
stupenyam.



     Edva  Gogen voshel v vestibyul', kak k nemu totchas shagnuli dvoe  voennyh.
Oni  poyavilis'  slovno iz  niotkuda, i  u oboih  na remne viselo po bol'shomu
pistoletu.
     --  Ser?!  --  s voprositel'noj intonaciej  v  golose  vykriknul pervyj
voennyj.
     -- Vashe imya! -- potreboval drugoj.
     -- Gogen Flanger, -- bystro otvetil perepugannyj gost'.
     -- Gogen U. Flanger?
     --  Da, Gogen  U.  Flanger, --  snova  podtverdil  Gugo,  opasayas', chto
malejshee promedlenie mozhet dorogo emu stoit'.
     -- Gogen Uil'yam  Flanger ili Gogen Uolles Flanger? -- sprosil  tot, chto
byl sprava. On pokazalsya Flangeru bolee strogim.
     -- |-e... voobshche-to Urrial'-Haliyam, -- priznalsya Gogen.
     -- Ponyatno, -- otvetil strogij. -- Serzhant,  provodite ego k chetvertomu
liftu.
     -- Est', ser.
     Tot, chto nahodilsya sprava,  kuda-to  vdrug ischez,  a  tot, kogo nazvali
serzhantom,  podhvatil  Gugo  pod  lokot'  i  bukval'no  potashchil  po dlinnomu
koridoru, kotoryj, kak pokazalos' Flangeru, uhodil po naklonnoj vniz.
     Posle  neskol'kih povorotov  gost'  i  serzhant  okazalis' pered liftom,
stvorki kotorogo vyglyadeli tak, budto veli v bankovskoe hranilishche.
     -- |to lift? -- nesmelo utochnil Gogen, odnako serzhant, kazalos', ego ne
slyshal. On molcha smotrel na knopku vyzova, slovno gipnotiziruya ee vzglyadom i
posylaya liftu nezrimyj signal.
     -- Mozhet,  stoit ee nazhat'? --  ostorozhno  predlozhil Gogen, podozrevaya,
chto  s  serzhantom  chto-to ne  v poryadke, odnako v etot moment  bronirovannye
stvorki  razoshlis' i  Gugo  nichego  ne  ostavalos',  kak shagnut'  v  kabinu,
chuvstvuya sebya polnym idiotom.
     "Navernoe, on podumal, chto ya psih, -- rugal sebya Flanger. -- No ya -- to
dumal, chto eto knopka, a eto nikakaya ne knopka".
     Kabina  prishla v dvizhenie i pochti neslyshno zaskol'zila vniz. V kakoj-to
moment Gugo oshchutil golovokruzhenie, slovno ot padeniya v propast', vzglyad  ego
ucepilsya za kroshechnoe tablo, na kotorom smenyalis' to li metry pogruzheniya, to
li celye etazhi.
     Nakonec lift stal pritormazhivat' i sovsem ostanovilsya. Tablo pokazyvalo
"204".
     Stvorki otkrylis', i serzhant vyshel pervym.
     -- Kapral!
     -- Serzhant! -- uslyshal Gogen i ostorozhno shagnul na etazh. Pervoe, chto on
uvidel, eto dvoe voennyh, kotorye vypolnyali maloponyatnyj emu ritual.
     -- Gogen Urrial'-Haliyam Flanger, v finansovyj otdel, k polkovniku Horhe
Martinesu, naznacheno na  devyat' sorok, -- bystro proiznes  serzhant i, slovno
moloduyu  nevestu, peredal  posetitelya kapralu,  posle chego shagnul  obratno v
lift i stvorki zakrylis'.
     --  Poproshu za mnoj, ser, -- skazal  drugoj  voennyj, kotorogo  serzhant
nazyval kapralom.  Dlya Flangera eto bylo novost'yu, poskol'ku on byl  uveren,
chto "kapral" -- eto nazvanie avtomobilya.
     Starayas'  ne  otstavat',  Gogen  toroplivo  shel  za  kapralom,  kotoryj
laviroval  mezhdu desyatkami posyl'nyh,  kur'erov i prosto oficerov,  vyshedshih
pokurit'.
     Flanger slyshal obryvki razgovorov, lovil surovye vzglyady voennyh, i emu
kazalos',  budto  on  popal  v  kakoj-to priklyuchencheskij  fil'm.  Izredka  v
koridorah  poyavlyalis'  ubelennye  sedinami voenachal'niki,  kotorye prohodili
mimo Flangera, slovno starye korabli-prizraki.
     A  kapral  vse  shel  i  shel  vpered,  shagaya  slovno  kukla,  nachinennaya
mehanicheskimi  pruzhinami. V  kakoj-to moment Flangeru stalo kazat'sya, chto on
bredit, poskol'ku pruzhiny vnutri kaprala stali izdavat' zhuzhzhanie,  a koridor
prevratilsya v uzkuyu trubu so skol'zkimi stenami.
     "|to son, ili, mozhet, ya zabolevayu?" -- sprosil sebya Gugo, odnako na ego
voprosy otvetil provozhatyj.
     --  Kak u  vas  dela  s  neazotnymi napolnitelyami,  mister  Flanger? --
sprosil on kak by mezhdu prochim.
     -- A? -- proiznes Gugo, no sekundoj pozzhe  ponyal, o chem  ego  sprashival
kapral. Neazotnoe napolnenie oznachalo dyhanie smes'yu  kisloroda  s kakimi-to
inymi, bolee tehnologichnymi napolnitelyami.
     -- V lyubom sluchae, eto skoro projdet, -- prodolzhal kapral.
     Nakonec on ostanovilsya vozle nichem ne vydelyavshejsya dveri i, tolknuv ee,
propustil Flangera vpered.
     Sidevshij za  stolom chelovek podnyal  golovu ot bumag  i molcha ukazal  na
nebol'shoj  stul.  Gogen, vse eshche nahodyas'  vo vlasti adaptacionnyh processov
dyhaniya, bodro proshagal k nemu i sel.
     Pered  ego glazami prodolzhali dvigat'sya steny nesushchestvuyushchego koridora,
poetomu on dazhe ne zametil, kak ischez kapral.
     --  CHto  u vas za  delo?  --  sprosil  polkovnik  Martines,  brosiv  na
posetitelya vnimatel'nyj vzglyad i otodvigaya dokumenty, nad kotorymi rabotal.
     -- YA  predstavlyayu  "Klaus Hol'c kompani".  My by hoteli  prolongirovat'
dogovor o razrabotkah.
     -- Naskol'ko ya pomnyu, eto Karaush, Bonbano,  Fartion i Malibu. I na vseh
etih planetah vashi skvazhiny vysyhayut.
     -- Da, pohozhe na to, -- vynuzhdenno soglasilsya posetitel'.
     --  K sozhaleniyu,  mister  Flanger,  prolongaciya uzhe  nevozmozhna,  --  s
grustnoj minoj skazal polkovnik  i razvel rukami,  slovno  emu bylo iskrenne
zhal'.  --  Ustanovlennye sroki uzhe proshli, i  zakon  trebuet povtoreniya vsej
procedury oformleniya... Mne ochen' zhal'...
     -- To zhe samoe nam govorili i v regional'nom pravitel'stve, no...
     -- No?
     -- Da, est' odno "no". Nam takzhe soobshchili, chto do togo momenta, poka na
etih  planetah  ostayutsya  voinskie  podrazdeleniya,  ohranyayushchie  sushchestvuyushchie
promysly, prolongaciya vozmozhna pri uchastii voennogo vedomstva.
     Vylozhiv svoj osnovnoj kozyr',  Gugo  zamolchal, ustavivshis' v perenosicu
polkovnika. A  tot gluboko  vtyanul golovu v  plechi, slovno pryachas' ot  sveta
nastol'noj lampy.
     -- Zdes' kakaya-to oshibka, -- proiznes nakonec Martines.
     -- Naprotiv,  tol'ko chistyj  raschet. No, vozmozhno, vy uzhe poobeshchali eto
pravo drugoj kompanii? -- popytalsya ugadat' Flanger.
     --  Da chto  vy  sebe pozvolyaete?! --  voskliknul  Martines, vskakivaya s
kresla.
     "Popal  v tochku", -- otmetil  pro sebya Gugo. On prekrasno  ponimal, chto
esli polkovnik  poobeshchal vse blaga  "Bell Antares", to pereubedit' ego budet
prosto nevozmozhno. Polkovniki umeyut derzhat' slovo. A znachit, eto  porazhenie.
ZHestokoe i okonchatel'noe.
     --  Moi  deti nikogda ne budut ezdit' na "Grinerrou",  -- tiho proiznes
Gugo.
     -- CHto vy skazali? -- sprosil polkovnik, sadyas' v svoe kreslo.
     -- "Grinerrou", novaya model'. YA videl ego segodnya po doroge syuda.
     -- No ee vypusk dolzhny byli nachat' tol'ko v konce mesyaca, --  neskol'ko
rasteryanno zametil Martines.
     -- Da, ya znayu. No segodnya ya videl ego sobstvennymi glazami.
     --  Nu  i  kak?  --  Polkovnik  dazhe podalsya vpered,  ozhidaya  volnuyushchih
podrobnostej.
     -- Da chto vam skazat'...  -- Gugo mechtatel'no vzdohnul. -- Sovershenstvo
ono i est' sovershenstvo.
     --  |to da,  --  soglasilsya  Martines.  Potom posmotrel  na Flangera  i
predlozhil: -- Mozhet byt', sigaru?
     -- Voobshche-to ya zhuyu tabak.
     --  Nu tak i zhujte,  mne ne  zhalko, -- ulybnulsya polkovnik i, dostav iz
korobki dlya karandashej dve tonkie sigarilos, protyanul ih gostyu.
     Nadeyas' naladit' kontakt,  Gugo prinyal ugoshchenie. Blagodarno kivnuv,  on
razlomil  odnu iz sigarilos na tri  chasti i  poocheredno  zasunul  ih v  rot,
starayas' derzhat'sya s dostoinstvom, ved' nikakogo tabaka on v zhizni ne zheval.
     Polkovnik s  interesom sledil  za  manipulyaciyami  gostya,  kotoryj  edva
sderzhival rvotnyj refleks, peremalyvaya deshevyj tabak.
     -- Nravitsya? -- sprosil Martines.
     -- Ugu, -- kivnul  Gugo,  razmyshlyaya nad tem, kak  poizyashchnee vernut'sya k
teme. Odnako polkovnik ego operedil.
     -- Nu, raz nravitsya, -- skazal on, -- togda davajte s vami rasstanemsya.
Sami vidite, ya nichem ne mogu vam pomoch', tak chto -- do svidaniya.
     S  etimi  slovami  polkovnik  Martines  podnyalsya s  kresla  i  natyanuto
ulybnulsya.
     Gogen podnyalsya  tozhe, ispytyvaya  gorech'  vo  rtu  i v  dushe.  Polkovnik
prodolzhal ulybat'sya,  i  Flangera eto zlilo. I  vdrug  on vzyal so stola svoyu
papku  i, pomedliv sekundu, vyplyunul tabachnuyu zhvachku  pryamo  na dokumenty, s
kotorymi rabotal Martines.
     -- CHto  vy  sebe pozvolyaete,  mister Flanger!  -- voskliknul  tot, edva
uderzhivayas' v ramkah discipliny.
     -- Nu-nu,  poganyj  soldafon,  vrezh' mne  po morde! Vrezh', mozhet,  tebe
polegchaet?
     Ot obidy Gugo ne mog pridumat' bolee podhodyashchego oskorbleniya i  govoril
pervoe, chto prihodilo v golovu.
     Neozhidanno  dver'  kabineta   raspahnulas',   i  na  poroge  pokazalis'
vooruzhennye lyudi.  Ne  govorya  ni slova,  oni nabrosilis' na Gogena, v  odno
mgnovenie zavernuli emu ruki za spinu i zatknuli rot plastmassovoj kapoj.
     Flanger zamychal ot boli, a Martines perepuganno sprosil:
     -- V chem delo?
     -- My davno ego ishchem, -- nemnogoslovno otvetil starshij gruppy, i po ego
znaku  arestovannogo  vyvolokli  v  koridor.  Obronennuyu prestupnikom  papku
podnyali s pola  i ponesli s takoj  ostorozhnost'yu,  budto  ona byla  nachinena
vzryvchatkoj i rzhavymi gvozdyami.
     Martines ne uderzhalsya, chtoby ne vyjti sledom. On uvidel, kak broshennogo
na special'nuyu kolyasku Flangera povezli po koridoru.



     V  dopolnenie k vonyayushchej rezinoj  kape, vstavlennoj  v rot Flangeru, na
ego lico  byla nadeta  svetonepronicaemaya  maska.  Ottogo  Gugo  nahodilsya v
absolyutnoj temnote i orientirovalsya tol'ko na sluh.
     Ponachalu on  ispytal  tol'ko strah  i  shok ot proizoshedshego,  no vskore
otoshel ot ispuga  i  prinyalsya  sebya  rugat' za  proyavlennuyu nesderzhannost' i
plevki na stol polkovnika Martinesa.
     Flanger  znal  o strogosti  voennoj  discipliny,  odnako  ne  mog  sebe
predstavit', chto s ee narushitelyami postupali tak zhestko i reshitel'no. Teper'
ostavalos' tol'ko gadat',  chto ego ozhidaet: trudovaya povinnost',  karcer ili
bit'e mokrymi verevkami.
     Komanda  muskulistyh soldat,  kotorye  skrutili Gugo, dvigalas'  gde-to
poblizosti, odnako nikto ne govoril ni slova.
     Lish' v lifte kto-to  skazal, chto ne ploho  by prosto  pristrelit' gada,
odnako Flanger ponadeyalsya, chto eto kasalos' ne ego.
     "Nu nel'zya  zhe, v samom  dele, ubivat'  cheloveka  tol'ko za  to, chto on
plyunul?!  Nu malo li gde u  nas plyuyut?" -- myslenno vozmushchalsya on. I ottogo,
chto  klyap  meshal  emu  krichat', vozbuzhdennoe  nemotoj  otchayanie vse  sil'nee
zahlestyvalo ego, meshaya rassuzhdat' zdravo.
     Nakonec tihij  skrip koles prekratilsya,  Flanger  pochuvstvoval, chto ego
kuda-to privezli.
     CH'i-to  sil'nye  ruki  podnyali  telo  arestovannogo  v   vozduh.   Gugo
zazhmurilsya, opasayas', chto ego prosto shmyaknut ob pol, odnako  vse oboshlos', i
ego ostorozhno posadili na stul.
     Zatem emu razvyazali ruki, i plennik oblegchenno nachal bylo ih razminat',
odnako  ih tut  zhe pristegnuli k  special'nym  poruchnyam, a potom to zhe samoe
prodelali i s nogami. Na golovu nadeli holodnyj metallicheskij obruch, kotoryj
styanuli kakim-to strekochushchim mehanizmom.
     -- Dlya nachala osmotrim rotovuyu polost', -- skazal kto-to sovsem ryadom i
besceremonno zalez pal'cem  v  rot plennika cherez otverstie v kape.  Flanger
zamychal, no  nichego podelat'  ne  mog.  Posle  chuzhih pal'cev  v rot zasunuli
neponyatnoe metallicheskoe  ustrojstvo, i  tol'ko po  replikam  nevidimyh  emu
lyudej Gogen ponyal, chto eto fonarik.
     -- Nu i chto tam?
     -- Nichego net, plomby vrode obychnye.
     -- CHto znachit "obychnye"? Vskryvat' nuzhno.
     -- Budem vskryvat', vot tol'ko voz'mem krov' na analiz.
     -- A ya i tak uveren, chto eto on.
     -- YA tozhe uveren,  no  snachala nuzhno  provesti analiz. Fonarik  izo rta
Gogena vytashchili, i on smog poshevelit' ocarapannym yazykom.
     -- Da gde zhe etot dok?! -- snova poslyshalsya chej-to neterpelivyj golos.
     -- Ne ori, on uzhe idet.
     -- A pochemu tak medlenno?
     -- V pyatnadcatom bokse parnya po shestoj kategorii obrabatyvayut.
     --  Ladno tebe zalivat', -- poslyshalsya tretij golos,  kotorogo Gugo eshche
ne slyshal.  --  Takogo ne  bylo,  chtoby kto-to perezhil pyatuyu kategoriyu, a uzh
shestaya sushchestvuet tol'ko teoreticheski.
     -- Nu konechno,  Gyunter,  ty  u  nas vse  znaesh', --  s  obidoj proiznes
sobesednik.
     -- Zatknis', pridurok, esli ne umeesh' razgovarivat' pri arestovannom!
     -- Da ladno tebe, komu on teper' rasskazhet, kak tebya zovut. On zhe trup.
     -- Vse ravno zatknis', a to trupom stanesh' ty.
     Vse  zamolchali, i stalo  slyshno,  kak  po  trubam  progonyayut  vodu  ili
hladagent.  Gogen  sidel   styanutyj  remnyami  i   byl  blizok   k  OBMOROKU.
Nahodivshiesya nepodaleku lyudi s takoj obydennost'yu govorili o ego smerti, chto
bylo yasno -- oni ne shutyat.
     Vskore poslyshalis' uverennye shagi i kto-to pozdorovalsya:
     -- Privet, dok.
     -- Zdravstvujte.
     -- Nuzhno sdelat' analiz.
     Tot,  kogo  nazvali  "dokom", nichego ne  otvetil. On ostanovilsya  vozle
Gogena i chto-to  postavil na pol. Vozmozhno, eto byl chemodanchik, kakie obychno
nosyat  s soboj  mediki, a  mozhet,  strashnoe  pytochnoe  ustrojstvo.  Flangeru
ostavalos' tol'ko gadat'.
     Vskore  on  pochuvstvoval ne slishkom boleznennyj  ukol v palei,  a zatem
holodok ot kasaniya dezinficiruyushchego sredstva.
     -- CHerez  paru minut ya skazhu vam tochno --  on eto ili net, --  proiznes
"dok" i poshel proch'. Vskore ego shagi stihli.
     Ostavshiesya  s  Gogenom  lyudi  nikak sebya ne  proyavlyali.  Vozmozhno,  oni
brosali na  nego  nenavidyashchie  vzglyady,  a  mozhet,  bezrazlichno  pyalilis'  v
potolok, vspominaya, chto eli segodnya na zavtrak.
     Nakonec "dok" vernulsya, i vmeste s nim prishel  kto-to eshche. Dazhe ne vidya
nichego,  Flanger  kozhej  oshchutil  dyhanie  vlasti  i  predstavil  sebe,   kak
vytyanulis' v strunku dostavivshie ego lyudi.



     Molchanie dlilos' vsego  neskol'ko  sekund,  no  Gogenu  oni  pokazalis'
vechnost'yu, ved' on zhdal svoego prigovora.
     -- |to ne on, -- proiznes "dok". -- |to sovershenno postoronnij chelovek.
     -- Odnako nasha  sistema srabotala...  -- nachal opravdyvat'sya kto-to, no
ego prerval nachal'nik:
     -- Sistema srabotala, no i ona ne ideal'na.
     Vse zamolchali, ozhidaya dal'nejshego  resheniya. Gogen  tozhe. On slyshal, kak
napryazhenno skripeli bashmaki, dolzhno byt', kto-to kachalsya na kablukah.
     -- Snimite s nego masku, vytashchite klyap i razvyazhite.
     "Neuzheli!" -- myslenno vozopil Gogen, nikak ne rasschityvavshij popast' v
takoj pereplet, otpravlyayas' po zadaniyu rukovodyashchih starcev.
     A kogda  nachali  snimat' puty, u  nego dazhe promel'knula mysl', chto ego
kto-to special'no podstavil.
     Povyazku snyali, yarkij svet udaril v glaza. Flanger zazhmurilsya  i  zakryl
lico neslushayushchimisya rukami. On  hotel  chto-to  skazat', no u  nego vyrvalos'
tol'ko nevnyatnoe mychanie -- guby onemeli ot kapy, i govorit' on tozhe poka ne
mog.
     --  Nam  ochen'  zhal', chto  vse tak vyshlo,  mister Flanger, --  proiznes
chej-to  proniknovennyj golos. Takoj  sochuvstvennyj,  chto Gogen,  eshche ne vidya
cheloveka, uzhe zaranee proniksya k nemu simpatiej.
     Obodrennyj   takim  otnosheniem,  on   otnyal  ot  lica  ladoni  i  sumel
rassmotret' govoryashchego.  Vprochem, glaz etogo cheloveka on ne uvidel, oni byli
skryty  za  steklami  temnyh  ochkov.  Takih   ogromnyh,  chto  oni  zakryvali
prakticheski polovinu lica.
     --  |to neobhodimost',  --  tut  zhe  ob座asnilsya  neznakomec. --  Takova
specifika nashej raboty.
     -- Vy sh-shpiony? -- sprosil Gugo.
     -- Net.  -- Po licu  neznakomca skol'znula  mehanicheskaya ulybka. --  My
kontrrazvedka.
     -- A-a, ponyatno.
     -- My zainteresovany, mister Flanger, v tom, chtoby nichto iz togo, chto s
vami segodnya sluchilos', ne poluchilo oglaski.
     -- Ob etom ne bespokojtes'. YA budu molchat', -- tut zhe poobeshchal Gugo. --
No...
     -- CHto? -- tut zhe sprosil neznakomec.
     --  Esli eto ne sekret, s kem menya sputali? Kontrrazvedchik raspryamilsya,
posmotrel na svoih kolleg, a zatem skazal:
     -- Ego zovut Gustav Ptyuch, i on ochen' opasen.
     -- No neuzheli my tak pohozhi?  -- snova sprosil  Gogen, nevol'no provodya
po shcheke rukoj.
     -- Rodnaya mama by ne otlichila.
     -- Da?..
     Gugo sokrushenno pokachal golovoj.
     -- No teper' ya mogu idti? -- sprosil on. -- YA svoboden?
     -- Vy... -- nachal  neznakomec i zamolchal. Ot etoj  pauzy Flangeru snova
stalo nehorosho. -- Da, vy svobodny i nash chelovek provodit vas do lifta.
     -- A moi dokumenty? -- vspomnil Flanger.
     --  Ego  dokumenty,   --  povtoril  neznakomec,  i  emu  totchas  podali
nedostayushchuyu papku.
     -- Vot vasha papka, mister Flanger. |to vse ili eshche kakie-to pozhelaniya?
     -- Da, -- kivnul Gugo, lihoradochno soobrazhaya, chto eshche poprosit'. -- Da,
vy  prervali ochen' vazhnyj razgovor s polkovnikom  Martinesom. Vot esli by vy
teper' vosstanovili pered nim moe chestnoe imya i podtverdili, chto  ya ni v chem
ne zameshan...
     -- Konechno,  mister Flanger. -- Ulybka  kontrrazvedchika stala pohozha na
preduprezhdayushchij oskal. -- Konechno, mister Flanger, my reshim etu problemu. --
On povernulsya k odnomu iz podchinennyh: -- Provodi ego v finansovyj otdel.



     Kogda  Gogen  Flanger  vmeste  s  soprovozhdeniem  vyshel  iz  pomeshcheniya,
nachal'nik snyal chernye ochki i proiznes:
     -- V lyubom sluchae eto udacha. I chelovechka etogo nuzhno  vzyat' na uchet, na
sluchaj esli nam ponadobitsya podstava. Oni ved' dejstvitel'no ochen' pohozhi...
     A  mezhdu tem sam Gogen, ne znaya, o  chem govoril  vazhnyj kontrrazvedchik,
sledoval za svoim novym provozhatym, ponemnozhku prihodya v sebya.
     Oni  podnyalis'  na  lifte, proshli po dlinnomu  perehodu, opustilis'  na
lifte  eshche  raz i nemnogo poplutali po  izvilistym  koridoram. V  rezul'tate
Flanger   okonchatel'no  poteryal  orientaciyu  i  dver'  v  kabinet  Martinesa
okazalas' pered nim sovershenno neozhidanno.
     Provozhatyj voshel k  polkovniku pervym,  i bylo vidno,  chto tot  zdorovo
ispugalsya.  Gogen  otmetil  eto ne bez udovol'stviya,  nablyudaya  iz-za  plecha
sotrudnika kontrrazvedki.
     -- Proizoshla oshibka, polkovnik.  |tot chelovek ni v chem ne vinovat, i vy
mozhete prodolzhit' vash razgovor.
     --  Da,  konechno,  --  kivnul Martines  i perevel  vzglyad na Gogena. --
Pozhalujsta, mister Flanger, prisazhivajtes'.
     Gugo blagodarno kivnul i shagnul vpered, a  sotrudnik kontrrazvedki tiho
vyskol'znul za dver'.
     --  Itak,  na  chem my  ostanovilis'?  -- sprosil polkovnik,  naklonyayas'
vpered i sceplyaya  pal'cy  ruk.  Gogen znal,  chto eto poza oborony,  i shiroko
ulybnulsya, pokazyvaya, chto prishel kak drug.
     -- Davajte vse zabudem, -- mahnul  on  rukoj.  -- Nu,  ya  byl  vynuzhden
naplevat' na vash stol, potomu chto takovy byli usloviya uchenij.
     -- Uchenij?.. Kakih uchenij?
     -- Nu, ya i drugie sotrudniki, my uprazhnyalis' v poiske  i obezvrezhivanii
shpionov.  -- Gugo  snova vinovato  ulybnulsya.  --  Tak  poluchilos', chto  eto
proizoshlo v vashem kabinete. Izvinite eshche raz.
     --  Ty  vy  chto  zhe,  sotrudnik  kontrrazvedki?  --  ostorozhno  sprosil
polkovnik.  Za svoyu  kar'eru  on povidal v  kontrrazvedke  eshche  i  ne  takih
idiotov.
     Gogen  vyderzhal  pauzu,  vo  vremya kotoroj vybiral otvet iz  neskol'kih
variantov. V konce koncov on ostanovilsya ne na samom radikal'nom.
     --  Nu,  ya,  konechno,  ne  shtatnyj  sotrudnik,  --  skazal  on,  slegka
grimasnichaya, -- prosto inogda prinoshu koe-kakuyu informaciyu. Ponimaete?
     -- Net, -- otrezal polkovnik, to li dejstvitel'no ne poveriv Gogenu, to
li demonstriruya absolyutnuyu neprimirimost'.
     --  Ladno, ostavim etu  skol'zkuyu temu, -- tut zhe smenil  ton Gogen. On
snova  vspomnil  o novoj modeli "Grinerrou", i  eto  pribavilo emu  sil.  --
Davajte vernemsya k nashemu razgovoru.
     -- Tak  vy govorili so mnoj kak predstavitel' "Klaus Hol'c kompani" ili
kak vneshtatnyj agent kontrrazvedki? -- ne sdavalsya Martines.
     "Vot svoloch'", -- podumal Gugo, a vsluh skazal:
     --  YA  predstavitel'  "Klaus   Hol'c  kompani",  no,   kogda  voznikaet
neobhodimost', pol'zuyus' prinadlezhnost'yu k kontrrazvedke.
     Polkovnik neveselo ulybnulsya, i ego glaza prevratilis' v shchelochki.
     --  YA postupayu s vami po zakonu, mister Flanger, kto by vy tam ni byli.
Strogo po zakonu.
     -- Pravda? -- Gugo tozhe ulybnulsya,  no  ego  ulybka  vyrazhala torzhestvo
sily i obmana. -- V  takom sluchae hotelos' by napomnit' vam o summe, kotoruyu
vy poluchili ot  "Bell Antares" avansom, i o teh vyplatah,  kotorye vam  byli
obeshchany v budushchem.
     Gogen  govoril  ochen' ubeditel'no, poskol'ku osnovyvalsya  na tehnologii
dachi vzyatok,  kotorye primenyalis' v ego kompanii.  A po tomu,  chto polkovnik
dazhe  ne  zhelal  obsuzhdat'  s  nim  temu prodleniya  dogovora,  netrudno bylo
dogadat'sya, chto konkurenty uzhe proveli s Martinesom neobhodimuyu rabotu.
     Polkovnik  derzhalsya  primerno desyat'  sekund,  odnako  vse eto vremya ot
napryazheniya ne mog vygovorit' ni slova.
     "Neuzheli  eto  dejstvitel'no  kontrrazvedka!  --  v  panike   soobrazhal
Martines. -- Esli eto tak, ya propal".
     Nakonec on obrel sposobnost' govorit' i, otkashlyavshis', skazal:
     -- Vy, navernoe, hotite mne chto-to predlozhit'?
     --  Da,  konechno,  no  isklyuchitel'no  v   ramkah  zakona,  --  pospeshil
podtverdit'  Gugo, pered kotorym vse otchetlivee  zamayachil siluet  noven'kogo
"Grinerrou".
     --   No...  ya  uzhe  svyazan  opredelennymi  obyazatel'stvami.  Dumayu,  vy
znaete...
     -- Znayu, poetomu  vam pridetsya izvestit'  druguyu storonu, chto i my tozhe
imeem pravo na prodlenie razrabotok.



     CHtoby zaputat' chasovyh, Gvinet reshil dvigat'sya k ostrovu s toj storony,
kuda ushel otryad "sobak".
     -- My budem ehat'  rys'yu, -- poyasnil  on. -- Pust' dumayut, chto eto svoi
vozvrashchayutsya -- budto chto-to zabyli.
     Sdelav neobhodimyj  kryuk, vsya  troica vystroilas' v  prezhnem poryadke  i
dvinulas' k  vidimoj u  gorizonta skale, na kotoroj nahodilsya  samyj blizhnij
chasovoj.  Po mere  togo kak oni podhodili k ostrovu, lahmany pribavlyali shag,
slovno stremyas' poskoree pristupit' k delu.
     Majk polnost'yu  razdelyal  neterpenie  zhivotnyh. On krepko  derzhal  svoe
ruzh'e,  predstavlyaya,  kak  gde-to  daleko  otryady  "sobak"   uzhe  presleduyut
nesushchiesya tabuny tukov. Emu  uzhe prihodilos' videt', kak  eto  proishodit, i
kartiny togo, pervogo boya, to i delo voznikali pered ego glazami.
     -- Majk, priderzhi svoego lahmana! -- uslyshal on golos Tobbi.
     Majk  prishel  v  sebya  i  natyanul  povod'ya.  Skakavshij  vperedi  Gvinet
obernulsya, v ego glazah Majk uvidel nedovol'stvo.
     "Navernoe, on reshil, chto ya usnul", -- podumal Majk i  pochuvstvoval sebya
predatelem -- ne men'she.
     Pogranichnaya  skala  stanovilas' vse  otchetlivee, i vskore  na samoj  ee
vershine Majk  rassmotrel cheloveka.  A u osnovaniya skaly nachinalas' tropa, po
kotoroj mozhno bylo podnyat'sya v lager' "sobak".
     Proshlo sovsem nemnogo vremeni, i chelovek na skale, ponyav, chto pered nim
chuzhie, vskinul  vintovku.  Majk ne uslyshal vystrela, no uvidel fontan  beloj
soli, podnyatyj nevernoj pulej.
     Gvinet vystrelil v otvet, i ego pulya okazalas' tochnee. CHasovoj vzmahnul
rukami i naperegonki so svoej vintovkoj poletel vniz.
     Trojka "barsukov"  rinulas' k trope vo ves' opor, ponimaya, chto na zvuki
vystrelov  pribegut novye  soldaty.  Gvinet  na svoem  lahmane  stal  pervym
vzbirat'sya  po  kruche i  potomu ne  videl, kak na  storozhevoj skale poyavilsya
novyj strelok.
     Majk vystrelil  ne celyas', no ne  popal. Vprochem,  etogo hvatilo, chtoby
neizvestnyj spryatalsya, a Gvinet blagopoluchno preodolel pod容m.
     Zasev na nebol'shom plato, on snova otkryl ogon', i, sudya po krikam, ego
puli nahodili cel'.
     Mezhdu tem lahman Majka uzhe skol'zil kopytami po  kamnyam,  vynosya sedoka
po krutoj  trope. Okazavshis' ryadom s Gvinetom, Majk uvidel ne men'she  dyuzhiny
chelovek s lopatami, kotorye ubegali v glub' ostrova.
     -- Vpered! -- skomandoval Gvinet, i Majk pomchalsya sledom za nim, uzhe ne
oshchushchaya v sebe  nikakogo  straha i dejstvuya umelo  i  raschetlivo. Dazhe lahman
stal slushat'sya kazhdogo  ego dvizheniya, uhitryayas' ulavlivat'  namereniya svoego
sedoka.
     Kak Majk i ozhidal, poka chto im popadalis' ne nastoyashchie "sobaki", a lish'
nabrannye v  bandu  brodyagi, kotorye  sovsem ne  umeli  voevat' i s  krikami
razbegalis'  v   raznye  storony,  ostavlyaya  doma  i  ne  okazyvaya  nikakogo
soprotivleniya.
     Gvinet brosil zazhigatel'nuyu shashku v ambar s suhimi kormami, i tot srazu
zapylal, ispuskaya  kluby chernogo dyma. |to byl  horoshij  signal dlya "sobak",
odnako vsled za  ambarom zharko  zapylali eshche neskol'ko postroek, nahodyashchihsya
na okraine lagerya.
     Podhvachennyj poryvami vetra, dym stal rasprostranyat'sya vo vse  storony,
chto sil'no uhudshilo obzor.
     Ne obrashchaya na eto  vnimaniya, Majk mchalsya  naprolom vsled  za Gvinetom i
Tobbi, sbivaya v dymu kakih-to lyudej i  strelyaya v okna doshchatyh domov,  otkuda
vremya ot vremeni razdavalis' odinochnye vystrely.
     Vprochem, eto ne meshalo udarnoj trojke  "barsukov"  delat'  svoe  delo i
unichtozhat' lagernye postrojki odnu za drugoj. Vskore ochered' doshla do samogo
bol'shogo  doma,  v kotorom,  bez  somneniya,  zhil  predvoditel'  bandy. Derzha
vintovku  nagotove,  Majk  proskakal  vokrug  postrojki,  odnako  nikogo  ne
vstretil.  Togda on  dostal  poslednyuyu  shashku  i,  pod容hav  k oknu,  dernul
zapal'nyj shnur.
     Tot  vspyhnul s  gluhim hlopkom, i Majk uzhe  sobiralsya metnut' zaryad  v
okno, kogda zametil chto-to takoe, chto zastavilo ego ostanovit'sya.
     -- Brosaj,  a to otorvet ruku! -- kriknul  vyskochivshij  iz  dyma Tobbi.
Majk shvyrnul  shashku v stoyavshuyu nepodaleku sarayushku i, dazhe ne glyadya na plody
svoego truda, soskochil s lahmana i pobezhal k dveri.
     -- Nazad, Bavarski! Sejchas ya ego sozhgu!
     -- Podozhdi! Tam kto-to est'! -- prokrichal Majk i, ne slushaya vozrazhenij,
tolknul dver'.
     On ozhidal  uvidet'  vse, chto ugodno, odnako nahodka okazalos'  dlya nego
polnoj neozhidannost'yu Na shirokoj neopryatnoj posteli lezhala  devchonka odnih s
nim let Ona byla odeta  v nezamyslovatoe letnee plat'ice, a ee bol'shie glaza
smotreli v potolok.
     Ponachalu Majku  pokazalos', chto  ona mertva,  no potom  on  ponyal,  chto
devushka p'yana ili chto-to v etom rode.
     -- Majk, ty zhiv? -- doneslos' snaruzhi.
     -- Da! -- otvetil on.
     -- Vybirajsya skoree, my uhodim! Vyhodi, nuzhno szhech' etot dom!
     -- Sejchas!...  -- otozvalsya Majk i, podskochiv k beschuvstvennoj devushke,
stal  vzvalivat'  ee  sebe na plecho.  |to bylo nelegko, odnako on sumel  eto
sdelat' i potashchil svoyu noshu k vyhodu.
     Edva on  pokazalsya  na  kryl'ce, kak vozle  nego voznik  Tobbi na svoem
lahmane. On vytyanul ruku s pistoletom, i Majk uvidel, chto dulo smotrit pryamo
na  nego. Razdalsya vystrel,  odnako pulya proshla mimo i popala v kogo-to, kto
nahodilsya za ego spinoj.
     --  Kto  ona?! --  zaoral vyskochivshij  iz  dyma Gvinet.  -- Zachem ty ee
tashchish'?!
     -- YA... ne hochu, chtoby ona... pogibla, -- zadyhayas', progovoril Majk.
     -- Brosaj ee, eto  prosto podstilka ih  komandira! -- nastaival Gvinet,
edva  sderzhivaya svoego  perepugannogo lahmana.  Pri  etom  on eshche derzhal  na
povodu skakuna Majka. -- Budet pravil'no, esli ty ee prosto pristrelish'.
     -- Net, ya ne mogu ee ubit'! -- voskliknul  Majk,  ukladyvaya devushku  na
zemlyu.
     -- Togda otojdi, ya sam eto sdelayu.
     -- Net! Ostav'  ee, Gvinet,  -- potreboval  Majk,  zagorodiv soboj svoyu
nahodku.
     --  Ne  vremya ssorit'sya,  -- vmeshalsya  Tobbi  i  shvyrnul  v  okno  doma
zazhigatel'nuyu shashku.  Ona  polyhnula  vnutri  postrojki, i  plamya  s treskom
nachalo pozhirat' suhoe derevo.
     Gvinet  opustil  pistolet,  i Majk  zaprygnul v sedlo  svoego  lahmana.
Poslednij raz on vzglyanul  na  lezhashchuyu v neestestvennoj poze  neznakomku,  a
zatem prishporil skakuna i pomchalsya sledom za svoimi tovarishchami.



     Tyazhelaya massa tukov s shumom neslas' po doline,  podnimaya oblaka solyanoj
pyli. Neyasnye  siluety  giptukkerov v  shirokopolyh shlyapah metalis'  tenyami v
etoj pelene, podsvechennye luchami narozhdavshegosya solnca.
     Vremya ot vremeni v etoj fantasmagorii zvukov i tenej vdrug voznikali po
dvoe  chernye figury vsadnikov.  Brosiv  beglyj vzglyad  na tekushchuyu pered nimi
zhivuyu reku, oni sryvalis' s mesta  i unosilis' proch', chtoby vskore poyavit'sya
gde-to eshche.
     "Nu  chto  zhe, otlichnaya  kartina, --  razmyshlyal D'yuk  Lozmar, nablyudaya v
podzornuyu trubu svoj budushchij ulov.  -- Net nichego priyatnee, chem videt' takoe
izobilie".
     Dazhe poyavlyayushchiesya to tut, to tam "barsuki" ne mogli ohladit' ohvativshij
ego ohotnichij azart, naoborot  --  pri  mysli  o  nih v  dushe  ego  vskipalo
zloradstvo. Raz eti vyskochki reshili stat'  v doline glavnymi --  pozhalujsta,
no tol'ko na pervom zhe peregone Lozmar ukazhet im ih mesto.
     U nego dazhe mel'knula mysl', ne nanesti li udar po ih lageryu.
     "A zavtra my otpravimsya k holmam, sozhzhem paru-druguyu ferm, -- razmyshlyal
D'yuk. -- S etim Karsonom, kazhetsya, mozhno imet' delo".
     Nakonec on opustil podzornuyu  trubu i oglyadel  sgrudivshihsya vozle  nego
"sobak".  Oni zamerli  v napryazhenii,  gotovye  k  atake.  Oni  zhdali  tol'ko
komandy, i Lozmar milostivo pozvolil im to, chego oni zhelali.
     -- Vpered, rebyata! Tukov berem zhivymi, ostal'nym puskaem krov'!
     Slovno otpushchennaya pruzhina, "sobaki" rvanulis' vpered, i sledom za nimi,
nespeshno razgonyaya svoego lahmana, poskakal i sam Lozmar. Fagot, vernyj svoej
manere usluzheniya, dvigalsya za hozyainom, derzha nagotove vintovku.
     Gruppa razgonyalas' vse bystree,  i nakonec sravnyala skorost'  so stadom
besheno mchavshihsya tukov.
     Teper'   "sobaki"   dvigalis'   parallel'no  svoej  dobyche,  postepenno
priblizhayas'  k  zhivotnym  na   rasstoyanie  vernogo   vystrela.  V  dvizheniyah
giptukkerov   poyavilas'  nervoznost',   odnako  oni   chuvstvovali  podderzhku
"barsukov" i ne speshili uvodit' tukov v storonu.
     Lozmar  tozhe  ne toropil sobytiya, poskol'ku ego gruppa  naschityvala  ne
bolee  dvuh  desyatkov  chelovek. Nado  bylo soedinit'sya  s  drugimi otryadami,
podzhidavshimi ih vperedi, i tol'ko potom perehodit' k reshitel'nym dejstviyam.
     Stremitel'noe dvizhenie  ne prekrashchalos' ni na  sekundu. Tuki mchalis' po
uzhe protorennomu traktu, i nichto ne meshalo im  na puti, a vot otryadu "sobak"
prihodilos'  lavirovat'  mezhdu pokrytymi  tonkoj  korkoj  rodnikami i  davno
zasohshimi kustami, zakovannymi  v  solyanoj pancir' i  pohodivshimi na mertvye
korally. Kogda razgoryachennye lahmany zadevali ih kopytami, belosnezhnye kusty
razbivalis', slovno farfor, i razletalis' melkimi iskryashchimisya oskolkami.
     Dikaya pogonya  privodila  "sobak" vo vse bol'shee vozbuzhdenie, oni chto-to
vykrikivali i ulyulyukali, koe-kto dazhe nachal strelyat' v vozduh, no Lozmar eto
tut  zhe presek, pogroziv pletennym  iz  stal'nyh zhil stekom.  Dejstvie etogo
oruzhiya uspeli ispytat' na sebe mnogie, popav emu pod ruku v neurochnyj chas.
     Minut cherez desyat' neprekrashchavshejsya skachki gruppa Lozmara soedinilas' s
otryadom Kal'era. Teper' kolichestvo "sobak" udvoilos', i oni nachali podhodit'
k tabunam eshche blizhe.
     Nad  lavinoj tukov mel'knuli golovy neskol'kih "barsukov".  D'yuk ukazal
na nih  Kal'eru, i tot kivnul,  prinimaya eto  k svedeniyu. Ne  sbavlyaya  hoda,
"sobaki"  nachali perestraivat'sya, sozdavaya na  pravom krae udarnuyu gruppu iz
luchshih  strelkov. Oni dolzhny  byli  perebit'  ohranu i  rassech' vytyanuvshuyusya
massu  tukov na dve chasti.  Togda ostavshuyusya pozadi chast'  stada  mozhno bylo
legko  uvesti  za soboj,  potomu  chto ustavshie  ot  dolgogo  bega zhivotnye s
odinakovym uspehom posledovali by za lyubym vsadnikom,  bud' to giptukker ili
grabitel'.
     Vprochem, rassech' plotnuyu massu tukov bylo ne tak-to i legko, sluchalos',
chto otchayannye grabiteli gibli pod kopytami tukov vmeste so svoimi lahmanami.
     Vskore k osnovnomu otryadu "sobak" odna za drugoj prisoedinilis' eshche dve
gruppy, i teper' sotnya vsadnikov byla gotova zahvatit' vsyu dobychu celikom --
vsyu do poslednego tuka.
     Odnako  "barsuki" tozhe ne sobiralis' ostavat'sya v bezdejstvii, i vskore
D'yuk zametil ne  menee desyatka rassredotochennyh vsadnikov,  kotorye, nedolgo
dumaya, otkryli ogon' po "sobakam".
     Skakavshij pered Lozmarom boec vskinul ruki  i  vyletel iz sedla, drugaya
pulya ubila lahmana pod  Svinom. Bednyaga chudom uvernulsya i s voplem pokatilsya
v solyanuyu pyl'.
     -- Vpered! -- skomandoval D'yuk, ponimaya, chto perestrelka na ruku tol'ko
"barsukam": ih bylo men'she, da i strelyali oni luchshe.
     "Sobaki", sobravshis' plotnoj  gruppoj,  stali  tesnit'  tukov, starayas'
otorvat' ih  ot stada.  ZHivotnye nehotya rasstupalis', propuskaya  hrapyashchih ot
ispuga  lahmanov.  Lozmar  videl,  chto  projdena  uzhe tret' puti, a  osobogo
soprotivleniya so storony giptukkerov i "barsukov" net.
     -- Davaj-davaj! --  zakrichal on  chto bylo sil i  v  azarte ogrel svoego
skakuna   pletenym  stekom.  Ot  boli  lahman  dernulsya  i  spotknulsya,  ele
uderzhavshis' na nogah, i Lozmar ispytal neskol'ko nepriyatnyh minut. K tomu zhe
on chut' ne  sbil svoih soldat, i  vse vnimanie gruppy bylo otvlecheno  na ego
opasnye manevry.
     |tih mgnovenij kak raz i  ne hvatilo,  chtoby  vovremya zametit'  pyaterku
"barsukov", kotorye mchalis' navstrechu otryadu "sobak".
     Posledovali zapozdalye vystrely,  chto,  odnako,  ne  pomeshalo otchayannoj
pyaterke  vrubit'sya  v  ryady  protivnika  i  otkryt'  ubijstvennyj  ogon'  iz
pistoletov.
     "Sobaki" sbilis' v kuchu i pytalis' otvechat', odnako  ih puli popadali v
svoih. A  protivnik dejstvoval  derzko i, proskochiv vdol' vsej kolonny, ushel
beznakazannym.
     Raz座arennye  soldaty D'yuka  rvalis'  kinut'sya  vdogonku,  i emu  stoilo
nemalyh trudov uderzhat' ih v povinovenii.
     V rezul'tate, ostaviv poltora desyatka  ranenyh  i  ubityh, Lozmar povel
svoih lyudej  dal'she,  tem bolee chto  drugomu otryadu "sobak"  uzhe prakticheski
udalos' otsech' ne menee treh soten tukov.
     Popytavshiesya  im pomeshat' "barsuki" byli  rasseyany plotnym ognem, i eto
byla pervaya  voennaya udacha  Lozmara.  On videl, kak vyleteli iz svoih  sedel
dvoe vragov, i eto kartina pridala D'yuku uverennosti v svoem mogushchestve. Vse
vyglyadelo imenno tak, kak on i ozhidal: vragi pobezhdeny, a vsya slava i vlast'
dostayutsya emu.  Pust'  na  segodnya  eto tol'ko  poltysyachi  tukov,  a  zavtra
kakie-nibud' dve sozhzhennye fermy, no skoro,  uzhe ochen' skoro nachnetsya takoe,
chto...
     --  Admiral! Smotrite, admiral! -- neozhidanno zakrichal Fagot,  ukazyvaya
rukoj na gorizont, tuda, gde nahodilsya ih lager'.
     -- Ne mozhet byt'! Ne-e-et!  -- vyrvalos'  iz glotki D'yuka, i  on  rezko
dernul povod'ya, povorachivaya lahmana.
     I  vot, brosiv na poldoroge delo,  kotoroe sulilo vernuyu pobedu, vojsko
"sobak"  ustremilos' za  svoim  predvoditelem Ponachalu oni  ne ponimali, chem
vyzvano  eto  begstvo,  no,  zametiv na gorizonte raspolzavshuyusya chernotu, to
odin, to drugoj s gromkimi proklyatiyami prishporival svoego lahmana.



     Nichto  tak  ne  ugnetalo  Kita  Karsona,  kak  vynuzhdennoe  bezdel'e  v
pereryvah mezhdu etapami operacij.
     Rabota s beskonechnymi raz容zdami vyrabotala u  nego ustojchivuyu nelyubov'
k raznym  mestnym  dostoprimechatel'nostyam, osmotru  kotoryh  obychnyj  turist
mozhet  posvyatit' skol'ko ugodno chasov svoego  prazdnogo vremeni.  Sledstviem
dolgih komandirovok bylo i to, chto Kit  na duh ne vynosil  mestnye firmennye
blyuda  i ispolnennye  patrioticheskogo pafosa  frazy  vrode:  "Takoe vy mozhno
uvidet'  (poprobovat') tol'ko u  nas!" Kak chelovek  byvalyj, on znal,  chto v
drugih mestah mozhno uvidet' (poprobovat') chto-nibud' i poluchshe.
     Nu, vzyat'  hotya  by  etogo fazana,  svarennogo  vo fruktovom pyure.  Ego
prinesli besplatno v kachestve podarka ot odnogo mestnogo biznesmena.
     Vchera Kit poznakomilsya s  nim  v  restorane  i byl  vynuzhden  celyj chas
slushat' podrobnejshij  rasskaz  o problemah  sbyta dezinficiruyushchih  mazej dlya
rogatogo skota.
     K  koncu dlinnogo monologa svoego novogo  znakomogo Karson pochuvstvoval
sebya nastoyashchim ekspertom  po problemam zabolevanij tukov  v  vozraste starshe
treh let.
     On davno  by pod kakim-nibud' predlogom ushel v nomer ili  progulyalsya po
central'nym  ulicam  goroda, no nado  bylo  dozhdat'sya lejtenanta Brittena, s
kotorym u nego vrode skladyvalis' druzheskie otnosheniya.
     Kit  chuvstvoval, chto Brittena chto-to glozhet, no ne forsiroval  sobytiya,
ozhidaya,  kogda  tot  sam  vse vylozhit.  Intuiciya  podskazyvala Karsonu,  chto
problemy lejtenanta Brittena, da i kapitana |kzose, kakim-to obrazom svyazany
s  ego  zadaniem. Tem bolee  chto on  uzhe  predstavlyal  sebe  v  obshchih chertah
polozhenie, v kotorom okazalis' nahodivshiesya na Malibu vojska.
     Promuchivshis' so slovoohotlivym torgovcem mazyami, Kit tak  i ne dozhdalsya
lejtenanta.
     Tot pozvonil pozzhe i soobshchil, chto zaderzhalsya na sluzhbe.  V konce koncov
Kit  podnyalsya  v svoj nomer, a  blagodarnyj  rasskazchik tut  zhe poslal emu v
podarok etogo sladkogo fazana.
     Kit eshche raz vzglyanul na ogromnoe  blyudo, ukrashennoe uvyadshimi fruktami i
kusochkami pozheltevshego masla.
     "Ladno, nuzhno podnimat'sya. Ved' uzhe bez chetverti desyat'", -- podumal on
i sbrosil odeyalo.
     I  v  etot moment v TV-bokse  zaigrala muzyka. Po nachalu Kit reshil, chto
sam zavel  ego  v  kachestve budil'nika, odnako  na ekrane  poyavilas' nadpis'
vyzova: "Soedinenie dlya mistera Karsona".
     -- CHto zh, horoshij sposob okonchatel'no prosnut'sya, -- proiznes vsluh Kit
i,  podojdya k  TV-boksu, uselsya naprotiv nego pryamo  v  pizhame. Zatem  nazhal
knopku  priema,  i ekran  pribora, shchelknuv, pokazal firmennuyu zastavku "Bell
Antares".
     -- YA ne vizhu vashego lica, -- razdrazhenno  soobshchil Kit i v tu zhe sekundu
uvidel bossa Franklina. Sudya po obstanovke, tot nahodilsya v svoem ofise.
     -- Zdravstvuj, Kit. Rad videt' tebya v etoj simpatichnoj pizhame.
     -- Listaem dal'she, -- ne slishkom uchtivo skazal Karston.
     -- YA vizhu, ty v plohom nastroenii,  a mezhdu tem mog by davno uzhe vstat'
i privesti sebya v poryadok.
     -- CHto, plohie novosti?
     --  Ne  to  chtoby  plohie,  no  vazhnye.  Nazhmi, pozhalujsta,  knopochku s
nadpis'yu "kod".
     -- |to takaya sinen'kaya?
     -- Ne payasnichaj, Kit.
     Karson nazhal nuzhnuyu knopku, i v uglu ekrana totchas poyavilos' soobshchenie,
chto tarif svyazi v zakodirovannom vide uvelichivaetsya v desyat' raz.
     "Mne to chto, -- podumal Karson, -- plachu ne ya".
     --  A  teper'  slushaj,  Kit,  --  mnogoznachitel'nym  tonom  nachal  boss
Franklin,  pridvinuvshis'  blizhe k  ekranu.  -- Kak  ty  uzhe  znaesh',  zapasy
kvanzinovoj zhidkosti  issyakayut i "Klaus Hol'c kompani" ponemnogu svorachivaet
svoyu dobychu.
     -- Da, ser, eto mne izvestno. Ob etom zdes' vse tol'ko i govoryat.
     --  Tak  vot, sovershenno neozhidanno  eti soshedshie  s distancii  gospoda
vdrug snova aktivizirovalis' i trebuyut ot voennyh prolongirovat' dogovor.
     --  Zachem?  --  udivilsya  Karson.  --  Nadeyus',  oni  ne  pretenduyut na
mal'zivu?
     -- Vryad li "Klaus  Hol'c" budet vozitsya s tukami. Tut dela povazhnee, i,
poskol'ku  my uzhe odnoj  nogoj na Malibu, tebe, Kit, predstoit vyyasnit', chto
zastavilo etih akul snova vcepit'sya v etu planetu.
     "Pod "odnoj nogoj" on, konechno, podrazumevaet menya", -- podumal Karson,
a vsluh skazal:
     -- A kak zhe tak  poluchilos',  ser,  chto im udalos' vozrodit'  eto delo,
ved', naskol'ko ya znayu, schitalos', chto dogovor im uzhe ne prodlyat.
     --  Tut tozhe ne  vse  ponyatno.  -- Boss  Franklin pozhal  plechami. -- My
sdelali vse vozmozhnoe,  i  ponachalu  ne voznikalo  nikakih problem, no potom
vmeshalis' kakie-to  specsluzhby, i maksimum, chego my dobilis', eto paritetnye
prava s "Klaus Hol'c kompani". To est' v sluchae neobhodimosti my tozhe smozhem
dobyvat' kvanzinovuyu zhidkost'...
     -- A oni -- torgovat' mal'zivoj, -- dokonchil za Franklina Kit.
     -- Vot imenno.
     -- Odnako v eto mne veritsya s trudom. --  Kit zadumchivo pochesal nos. --
A mozhet, zdes' chto-to eshche? Kakie-nibud' drugie zalezhi kvanzinovoj zhidkosti?
     --  Tut  tebe  i karty v  ruki --  poprobuj  razuznat'  vse  nadlezhashchim
obrazom.
     -- CHto ya  mogu  vyyasnit',  esli ih komandnyj punkt, naskol'ko  ya pomnyu,
nahoditsya na Fartione.
     --  CHerez opredelennye  istochniki  my vyyasnili,  chto  sleduet  zhdat' ih
desanta na Malibu, i imenno v Larbeni.
     --  Ponyatno,  --  neveselo  kivnul  Kit. --  Emu  sovsem  ne  ulybalos'
tolkat'sya tut  s predstavitelyami konkuriruyushchih kompanij.  CHasto eto zavodilo
ochen'  daleko, vplot' do otkrytogo  protivostoyaniya i nastoyashchej ohoty drug za
drugom.
     Boss Franklin podozritel'no zamolchal, i Kit potoropil ego:
     -- Nu govorite, ser, ya zhe vizhu, chto eto eshche ne vse plohie novosti.
     Franklin pozhal plechami, slovno eto ego ne kasalos', i skazal:
     --  Uvy, Kit. Rukovodstvo reshilo, chto  ty  ne  spravish'sya v odinochku, i
reshilo komandirovat' k tebe Mallinza.
     -- Bezmerno rad, ser.
     -- Nu vot i otlichno. CHerez paru dnej on pribudet v Larbeni.



     Gvinet, Majk i Tobbi vernulis' v lager', kogda  solnce uzhe blizilos'  k
zakatu.
     Uznavshij ih  chasovoj ustalo, pomahal  rukoj i ni o  chem ne sprosil. Oni
tozhe ni o chem ne sprashivali, potomu chto i tak znali, chto byl boj. Podnyavshis'
na  venchavshij ostrov holm, oni  spustilis' po trope v lager',  gde na pervyj
vzglyad vse vyglyadelo kak obychno.
     Lish' neprivychnaya tishina u kostra, gde gotovilas' pisha, govorila o  tom,
chto est' poteri.
     Uslyshav stuk  kopyt,  na kryl'co svoej rezidencii vyshel Alonso  Morgan.
Plamya zaplyasalo  v steklah ego  pensne,  kogda  on posmotrel  na vernuvshihsya
diversantov.
     --  Otlichnaya  rabota, Gvinet. |tot fokus nam  udalsya, --  s  naigrannoj
veselost'yu proiznes Morgan.
     -- YA rad, ser, -- otvetil tot, slezaya s sedla. Sledom  za nim sprygnuli
na zemlyu Tobbi i Majk.
     -- Leshij, Blou i Kamerad pogibli... SHkiza ranen v nogu.
     Morgan zamolchal, glyadya, kak kashevar pomeshivaet v kotle pohlebku.
     -- YA  boyalsya,  chto  vse  obernetsya nastoyashchim  srazheniem,  --  prodolzhal
predvoditel', -- no vy prodelali eto ochen' vovremya... Ochen' vovremya...
     --  A  tuki,  ser,   oni  uceleli?  --  sprosil  Majk,  kotorogo  ochen'
interesovali detali.
     --  Da,  Majk. Tuki  proshli pochti  bez  problem.  Pravda, treh  vse  zhe
podstrelili v sumatohe, no  my ih podobrali.  Dvuh  zabili  na  myaso, a  eshche
odnogo nuzhno  tol'ko podlechit'. Tak chto nam prichitaetsya  eshche  okolo dvadcati
golov. SHilo  i  Drejk Vezunchik poehali s giptukkerami do samogo goroda, no ya
ne dumayu, chto kto-to reshitsya napast' na nih. Dazhe "golubye libery".
     Morgan  pomolchal eshche  nemnogo,  potom, popraviv  svoj mehovoj  cilindr,
skazal:
     -- Nu vse, idite otdyhajte -- vy eto zasluzhili.
     -- A "sobaki", ser, oni ved' pridut mstit', -- napomnil Majk.
     --  Da, ser, -- podtverdil Gvinet, -- my  sozhgli u nih vse, ot hranilishch
suhih kormov do skladov s proviziej.
     -- I zhilye  pomeshcheniya,  i vse drugie postrojki, -- prodolzhil Majk. -- U
nih  teper'  nechem  kormit'  lahmanov   i  soldat.  Eshche  dnya  dva  --  i  im
volej-nevolej pridetsya idti na nas, chtoby reshit' problemu raz i navsegda.
     -- A lyudi? Mnogih li vy postrelyali? -- ozhivilsya Morgan.
     -- Desyatka dva, -- otvetil Gvinet, -- no eto ne delaet nam  chesti, ser.
Oni ne umeli soprotivlyat'sya, sovsem zelenye.
     -- A Majk spas devchonku, --  neozhidanno vspomnil Tobbi. On tut zhe zazhal
sebe rot, no  Morgan uzhe uslyshal. On spustilsya na  paru  stupenej i okazalsya
vozle Majka.
     -- CHto eto byla za devochka, Majk? Rebenok?
     -- Net, ser. -- Parenek nemnogo smutilsya. -- Ona uzhe bol'shaya. Dumayu, ej
stol'ko zhe let, skol'ko i mne.
     -- U nee chto, byla krasivaya grud'? -- strogo sprosil Morgan. Ot kostra,
gde sidelo neskol'ko "barsukov", poslyshalsya priglushennyj smeshok.
     --  Ne  pomnyu, ser,  -- sovral Majk. --  Vremeni  bylo slishkom malo,  ya
prosto vynes ee na ulicu. Inache ona by sgorela zazhivo.
     -- Zachem zhe ty ee nes? Ona chto, byla bol'na?
     -- Ona byla pod kajfom, ser, -- soobshchil Gvinet. -- Dayu sto ochkov protiv
odnogo, chto  eto podruzhka ihnego predvoditelya.  YA hotel bylo ee pristrelit',
no  Majk  na menya  tak zyrknul, chto ya srazu zhe peredumal.  Horosho, chto on ne
vzyal ee s soboj, -- za eto emu bol'shoe spasibo.
     Vse ponyali, chto Gvinet shutit. Ponyal eto i Morgan. On otoshel ot Majka i,
prisev vozle kostra, skazal:
     -- Pospeshite postavit' lahmanov v saraj, rebyata, skoro budem uzhinat'.



     Kak  Gugo Flanger  sumel  vyderzhat'  etot perelet,  on i sam ne  ponyal.
Beskonechnye posadki i vzlety, zapah  osushennogo vozduha, menyu,  sostoyashchee iz
kompleksnogo obeda, -- vse eto bylo sploshnoe muchenie.
     Na ishode tret'ih sutok, kogda shattl nakonec pribyl na mesto,  Gugo byl
sovershenno razbit  i, esli by ne pomoshch' dvuh  ego assistentov, eshche dolgo  ne
mog by opravit'sya.
     Assistentov zvali Bojl SHmajsser i Akvister Depo. I oni vezli s soboj na
udivlenie tyazhelye chemodany, o soderzhimom kotoryh Gugo mog tol'ko gadat'.
     Prichina poyavleniya  etih dvuh tipov byla Flangeru  ne do konca  ponyatna.
Snachala  byl  razgovor  s  polkovnikom Martinesom, potom pod容m iz  shahty  k
solnechnomu svetu i, nakonec, triumfal'noe  vozvrashchenie v glavnyj ofis. Posle
vsego,  chto on  vynes, Flanger  rasschityval  na zasluzhennyj  otpusk,  odnako
vmesto  chestvovaniya  geroya  vyzvali  na  besedu  k  direktoru  po  kadram  i
strukturnomu zameshcheniyu Zicleru.
     -- Horoshee nachalo, mister Flanger, -- skazal togda Zicler, -- i bylo by
glupo ostanavlivat'sya, dostignuv takogo uspeha.
     -- CHto vy imeete v vidu? -- sprosil Gugo, udivlennyj takim povorotom.
     --  Nuzhno  nemedlenno  mchat'sya na Malibu,  mister Flanger.  Inache vremya
budet upushcheno. "Bell Antares" ne iz teh, kto milostivo predostavit nam foru.
     --  No, ser! My zhe  govorili  tol'ko o  prodlenii  dogovora!  Teper' on
prodlen, chto eshche nuzhno?
     Gugo  nachinal  zlit'sya po-nastoyashchemu, ne pomogalo dazhe  ponimanie togo,
chto nado soblyudat' subordinaciyu, ved'  direktor Zicler byl odnim  iz starshih
partnerov kompanii.
     -- Vozmozhno,  eto  izlishne,  no ya  prizyvayu  vas k spokojstviyu,  mister
Flanger. Vy  zhe ponimaete, chto dobycha zhidkogo kondensata -- eto odno, a uglya
-- sovsem  drugoe. Neobhodimo  nachat' oformlenie uchastkov  dlya razrabotok, a
kto luchshe vas znaet, gde nahodyatsya perspektivnye bassejny.
     -- No ved' ya uzhe sostavil vse karty.
     -- Karty ne zamenyat takogo specialista, kak vy.
     Na  etom  razgovor  byl  okonchen,  i  Gugo nichego  ne  ostavalos',  kak
smirit'sya  s  tem, chto emu predstoit  otpravit'sya v dalekuyu poezdku. A chtoby
podderzhat' ego i vnushit' emu uverennost', rukovodstvo  kompanii predostavilo
Gugo  dvuh  assistentov --  povidavshih vsyakoe  specialistov  samogo shirokogo
profilya.
     -- No  u  nih ochen' strannye lica, -- pered samym  ot容zdom pozhalovalsya
Flanger.
     -- Ne stoit obrashchat' na eto vnimanie, -- otvetili emu, -- dumajte luchshe
o tom, chto dva etih dzhentl'mena mogut ochen' mnogoe. Ochen' mnogoe...
     I tak ono  i  okazalos'. Depo  i SHmajsser  pomogli  Flangeru  perenesti
trudnosti  pereleta,  poperemenno  rasskazyvaya   emu  anekdoty  ili  smeshnye
istorii, a  kogda Flanger  ispytyval golod v  neurochnoe vremya, assistenty ne
gnushalis'  sbegat'  v  kuhonnyj  blok  i  prinesti  Gugo  goryachego   kofe  i
buterbrodov.
     Kogda  passazhirov sgruzili iz shattla  pryamo na betonnuyu polosu, Flanger
byl gotov v vozmushchenii  raskrichat'sya,  esli  by ne Depo i  SHmajsser. Dlya nih
podobnoe otnoshenie k  passazhiram, sudya po  vsemu, bylo ne vnove. Oni  bystro
razobralis', chto k chemu, i dostavili Flangera s ego bagazhom pryamo  k stoyanke
taksi.
     --  V  prilichnuyu  gostinicu,  --  rasporyadilsya  Gugo,  kogda  vse  troe
razmestilis' v mashine.
     -- V "Hrizantemu"? -- utochnil taksist.
     -- Ne  znayu,  kak  tut u  vas  chto nazyvaetsya,  no  nam nuzhna prilichnaya
gostinica, a ne kakoj-nibud' soldatskij bordel'.
     Slovo  "soldatskij"  Gugo  dobavil potomu,  chto  shattl  prizemlilsya  na
obychnoj voennoj baze.  |to tak nepriyatno porazilo Flangera, chto on byl gotov
nazyvat' soldatskim vse, chto ne vnushalo emu doveriya.
     --  Luchshe  "Hrizantemy" gostinicy net, --  avtoritetno zayavil taksist i
tronul s mesta.



     Vsyu  dorogu  do  centra  goroda  Gugo  bespokojno  vertel  golovoj.  On
opasalsya, kak by ne prishlos' stolknut'sya i zdes' s chudovishchnym servisom vrode
togo, chto imel mesto na passazhirskom sudne.
     "YA im vystavlyu  schet,  etim  starym  kozlam",  --  negodoval  pro  sebya
Flanger,  namerevayas'  v  etot  zhe den'  poslat' v  kompaniyu gnevnoe pis'mo.
Odnako  v  nyneshnih neudobstvah  byli  svoi  plyusy.  I  pervym  plyusom  bylo
otsutstvie zheny  |l'zy. A  udovol'stvie  ne videt' ee pereveshivalo dlya  Gugo
ochen' mnogoe.
     Na mgnovenie on predstavil sebe, kak ona tryasetsya na razdolbannom sudne
i  pominutno  trebuet  vody, chtoby  zapivat' svoi tabletki "Kohbergera". |ta
kartinka  tak pozabavila  Gugo, chto on  dazhe  hohotnul,  chem vyzval otvetnye
ulybki Depo i SHmajssera.
     Vtorym plyusom  prebyvaniya  na  Malibu  bylo  to,  chto  |l'za  ne  mogla
potrebovat'  deneg bol'she, chem postupalo na ee schet. Pyat'sot kreditov v den'
-- i basta. Gugo special'no otreguliroval takoe postuplenie sredstv.
     Taksi  sdelalo   ocherednoj  povorot,  i  Flanger  uvidel  "Hrizantemu".
Gostinica  dejstvitel'no vyglyadela ochen'  neploho, i  Gugo pochuvstvoval dazhe
nekotoroe razocharovanie, ved' on uzhe pochti prigotovilsya k novym lisheniyam.
     -- Krasivoe zdanie, -- zametil Depo.
     -- Da, ves'ma  neozhidanno  dlya takih  mest,  --  v  ton emu  podtverdil
SHmajsser.
     Taksist, razgadav nelestnye dlya svoego goroda nameki, nahmurilsya i dazhe
zaprosil dvojnuyu cenu, kogda mashina ostanovilas' u paradnogo vhoda.
     --  Kak?..  Skol'ko  ty  skazal?..  --  bez  vidimoj  ugrozy  v  golose
peresprosil ego SHmajsser, i voditel' tut zhe poshel na popyatnuyu, bormocha,  chto
slegka zaputalsya.
     -- Byvaet, -- soglasilsya s nim assistent i rasplatilsya po schetchiku.
     Raspahnuvshij dvercu shvejcar, vybezhavshie navstrechu shustrye nosil'shchiki --
vse govorilo  gostyam, chto oni popali na ostrovok  nastoyashchej  civilizacii.  A
prostornyj chistyj holl eshche bol'she ukrepil ih v etom mnenii.
     Vojdya v lift, oni uzhe ne somnevalis', chto popali, mozhno skazat', domoj.
     -- Vot vashi nomera, gospoda, -- skazal odin iz nosil'shchikov, ukazyvaya na
sledovavshie odna za drugoj dveri.  V sootvetstvii s zakazom  vse  tri nomera
byli soedineny mezhdu soboj vnutrennimi dveryami.
     V  srednem  nomere  predstoyalo   zhit'   Flangeru,  a  Depo  i  SHmaisser
razmeshchalis' po krayam, chto sootvetstvovalo ih osnovnoj funkcii -- ohrane.
     Poluchiv chaevye,  nosil'shchiki ushli, a assistenty  Gugo srazu zhe prinyalis'
za  rabotu.  Dazhe ne raspakovav lichnye  veshchi, oni  vooruzhilis'  special'nymi
ustrojstvami  i  stali  proveryat'  nomera  --  net   li  gde  podslushivayushchej
apparatury.
     Pri   etom  Flangera  poprosili   povremenit'  s  vodnymi  procedurami,
poskol'ku shum vody  meshal  assistentam  vyiskivat' "zhuchkov". Isklyuchenie bylo
sdelano tol'ko dlya otpravleniya estestvennyh nuzhd, a potom Gugo snova  sel na
stul i stal sledit' za manipulyaciyami Depo i SHmajssera.
     Vskore  vse bylo  zakoncheno  i pomoshchniki  ushli  v svoi  nomera. Flanger
totchas pobezhal v vannuyu i, razdevshis', dolgo stoyal pod dushem, istoskovavshis'
po ego rasslablyayushchemu dejstviyu.
     V  shattle, gde on provel dolgih troe sutok,  dush tozhe byl, no ego strui
kazalis'  kakimi-to  vyalymi,  k tomu  zhe  zhidkost'  na  sudne  obrashchalos'  v
zamknutom  cikle, a  eto  oznachalo,  chto na  golovu Flangera  l'etsya  ch'ya-to
predvaritel'no pererabotannaya mocha, s chem on primirit'sya nikak ne mog.
     Zdes' zhe -- drugoe delo. |to byla  planeta s vozduhom i zemlej, a stalo
byt', i voda zdes' byla nastoyashchaya.
     Do    konca     vkusit'     prelesti    spokojnogo,     sozercatel'nogo
vremyapreprovozhdeniya Flangeru ne dali. Kto-to  iz ego assistentov postuchal  v
dver' i napomnil, chto pora spuskat'sya na uzhin. Gugo hotel bylo rasserdit'sya,
no  on byl v slishkom  horoshem nastroenii, chtoby obrashchat' vnimanie  na  takie
pustyaki.
     "Ladno, -- podumal  on, --  esli  budut sebya ploho vesti, ya ih uvolyu. A
poka pust' sluzhat -- u nih eto vrode nedurno poluchaetsya".



     Vozvrativshis' s vechernej progulki, Karson voshel  v otel' i napravilsya k
stojke, chtoby vzyat' svoj klyuch,
     K  ego udivleniyu,  port'e vmeste s  klyuchom podal  emu  zapisku.  Klochok
bumagi  byl sil'no  izmyat,  a nerovnyj pocherk  svidetel'stvoval o  nevysokoj
gramotnosti  korrespondenta,  iz chego  Kit sdelal vyvod, chto  eto  pis'mo ot
Lozmara.
     Vojdya  v lift,  on  kivnul sluzhitelyu, i  tot zapustil mashinu, prekrasno
pomnya, na kakom etazhe zhivet etot gospodin.
     Otvernuvshis', chtoby lifter  ne  smotrel emu cherez plecho,  Karson bystro
probezhal glazami  zapisku  i sunul  ee v  karman. On ponyal glavnoe -- Lozmar
snova nachal dejstvovat' i unichtozhil eshche dva fermerskih podvor'ya.
     Sam Kit tozhe ne teryal vremeni darom. On sovershal ezhednevnye progulki po
gorodu,  chto pozvolyalo emu byt' v kurse cen  na tukov. V chastnosti,  uznal o
nedavnem uspeshnom peregone neskol'kih soten zhivotnyh.
     P'yanye giptukkery radostno rasskazyvali ob  udachnoj operacii, pereviraya
vse  na  svete,  odnako  Karson sumel  vydelit'  glavnoe:  kto-to  v  doline
organizoval bezopasnuyu perepravu, a eto vo sto  krat opasnee, chem fermerskie
hozyajstva na sklonah holmov. V osnovnom tukov razvodyat v glubine territorij,
i, esli ostavit' etot bezopasnyj koridor,  po  nemu projdut tysyachi zhivotnyh,
kotorye prinesut svoim hozyaevam sredstva k sushchestvovaniyu.  V etom
sluchae vykurit' fermerov s ih zemel' budet namnogo slozhnee.
     Obo vsem etom neobhodimo bylo peregovorit' s Lozmarom, odnako  poka chto
sledovalo proverit' ego pravdivost', a dlya etogo trebovalsya vertolet.
     Iz svoego nomera Kit pozvonil lejtenantu Brittenu.
     Tot okazalsya eshche na sluzhbe, i eto bylo ves'ma kstati.
     --  Privet,  Villi,  ya hochu poprosit' tebya ob odnom odolzhenii, -- nachal
Kit, chuvstvuya, chto Britten nastorozhilsya. -- Mne nuzhno smotat'sya na vertolete
na druguyu storonu doliny.
     -- Ah, eto,  -- s oblegcheniem vydohnul  lejtenant. -- Net nichego proshche.
Govori,  k  kakomu  chasu  pod容desh' v  port,  i  ya  rasporyazhus', chtoby  tebya
pokatali.
     -- Dumayu, k desyati utra.
     -- Otlichno. YA zvyaknu im sejchas zhe.
     -- Ty budesh'  segodnya v  "Hrizanteme"?  --  sprosil  Karson  bol'she  iz
prilichiya.
     -- Net,  segodnya  nikak  ne mogu. Slishkom mnogo bumazhnoj  raboty. Ty ne
poverish',  no  eti skvazhiny vysyhayut bystree, chem  my dumali. V konce mesyaca
sokratim eshche odnu rotu soldat.
     -- ZHal', -- skazal Kit.
     -- Eshche  by. Nu ladno,  byt' mozhet,  zavtra ya  zaskochu v gostinicu  i my
chto-nibud' vyp'em. Poka.
     -- Poka...



     Bez  chetverti  desyat'  utra taksi  pritormozilo vozle nevysokogo domika
KPP, i Karson vyshel iz mashiny.  On  posmotrel  po storonam  i uvidel vorota,
kotorye  veli  k  vzletnym polosam  i  posadochnym  terminalam.  |to  naveyalo
vospominaniya o nedavnem puteshestvii na starom shattle, i Kit dazhe pomorshchilsya.
On podumal, chto  vybirat'sya  s Malibu  pridetsya tem  zhe sposobom,  poskol'ku
nikakih drugih passazhirskih perevozchikov zdes' ne bylo.
     Tem  vremenem iz-za vorot  poyavilsya  soldat.  Smeriv  Kita  ocenivayushchim
vzglyadom, on sprosil:
     -- Vy mister Karson?
     -- Da, eto ya.
     -- Zahodite, pilot uzhe zhdet vas.
     -- Ochen' horosho,  -- skazal Kit i mahnul taksistu rukoj, pokazyvaya, chto
tot mozhet ehat'. Zatem proshel za vysokij zabor i podozhdal, poka soldat snova
zakroet vse zasovy.
     Spravivshis'  s tyazhelymi zamkami, dezhurnyj ukazal  na dver'  karaul'nogo
pomeshcheniya:
     --  Nam  tuda, ser. Dlya nachala nuzhno zaregistrirovat', chto  vy zashli na
territoriyu bazy.
     -- U vas vsegda tak strogo?
     -- Obyazatel'no, ser, eto ved' voennyj ob容kt.
     Vnutri  pomeshcheniya,  pomimo  neskol'kih  chasovyh  iz  otdyhayushchej  smeny,
nahodilsya chelovek v letnoj forme. On predstavilsya serzhantom Fletcherom, i oni
s  Kitom pozhali drug  drugu  ruki.  Vskore formal'nosti  s registraciej byli
zakoncheny i oba pokinuli dezhurku.
     -- Vot eti apparaty  chetvertogo  otryada, a von tam, za tem zapravshchikom,
stoit moj "trajdent", -- poyasnil pilot.
     --  Ne  dumal, chto  u voennyh  mogut byt'  takie  krasivye  mashiny,  --
iskrenne udivilsya Kit.
     -- CHto znachit "krasivye"?
     -- YA imeyu v vidu formy, linii. Oni pohozhi  na morskih zhivotnyh, kotoryh
pokazyvayut v akvaparkah. Znaete?
     -- Primerno dogadyvayus', -- ulybnulsya Fletcher.
     --  A  v  rolikah  voennyh  vedomostej  boevye  suda  vyglyadyat  edakimi
monstrami.
     --  Ah vot  vy o chem, --  pilot  ulybnulsya. -- Navernoe, tam pokazyvayut
kosmicheskie udarnye sily, a eti krasavcy letayut  tol'ko v atmosfere. Poetomu
oni takie vylizannye i blestyashchie.
     Vskore  Kit  i  Fletcher  podoshli  k  "trajdentu",  i   gost'  ostorozhno
dotronulsya do obshivki.
     --  On  kak  budto  zhivoj, pravda? --  snova  ulybnulsya pilot, kotoromu
l'stilo, chto passazhiru nravitsya ego mashina.
     -- Da, -- soglasilsya Karson.
     Okazavshis'   vnutri  vertoleta,  on  s  nepoddel'nym   interesom   stal
rassmatrivat'  paneli  priborov  i  rychagi  upravleniya,  a  serzhant Fletcher,
gotovyas' k vzletu, ohotno daval emu raznye poyasneniya.
     Nakonec zarabotal dvigatel', i pilot svyazalsya  s dispetcherom, a Karson,
v  predvkushenii  udovol'stviya ot  progulki,  poerzal  v kresle,  ustraivayas'
poudobnee i tuzhe zatyagivaya strahovochnye remni.
     -- "SHest'-dvadcat' chetyre", vzlet razreshayu, -- proiznes  myagkij zhenskij
golos, i Kit nevol'no  vspomnil devushku iz nomera Lozmara. On chasto  dumal o
nej, hotya i ne videl dazhe lica.
     Nesushchij  vint  nabral nuzhnye oboroty,  i  "trajdent"  poshel  vverh  tak
bystro, budto ottolknulsya ot zemli nogami.
     --  U-uh!  --  voskliknul  Kit i  pokazal  pilotu  bol'shoj  palec.  Tot
ulybnulsya  i, polozhiv  mashinu na bok,  povel ee na razvorot.  Zatem  serzhant
ukazal na visevshij ryadom s izgolovnikom shlem.
     Karson ponimayushche kivnul i ostorozhno nadel shlem na golovu.
     -- Vam ochen'  idet,  ser, -- razdalsya golos pilota gde-to sovsem ryadom.
Kit  ponachalu  ne  ponyal,  no  potom  do nego  doshlo,  chto  shlem  oborudovan
naushnikami.
     -- Da, -- skazal on. -- V detstve ya mechtal o takoj shtuke.
     -- Kuda napravimsya? Est' li u vas kakie-to pozhelaniya?
     --  Mne by hotelos' pereletet' cherez dolinu i  posmotret' na  holmy, --
skazal Karson, starayas' ne pokazat', chto konkretno interesuet ego na holmah.
     Odnako pilot ponyal po-svoemu:
     -- Da, s vysoty solyanye doliny vyglyadyat ochen' zhivopisno.
     Kit v  otvet  ulybnulsya  i stal  smotret'  vniz, gde  po dorogam bezhali
malen'kie avtomobili,  a vdol' severnoj okrainy goroda gnali nebol'shoe stado
tukov.  Dazhe  s  takoj  vysoty  zhivotnye  pokazalis'  Kitu  tyazhelovesnymi  i
neopryatnymi. Ne  verilos', chto imenno v nih  kroyutsya  neischislimye bogatstva
Malibu.
     "I "Klaus Hol'c kompani" vozvrashchaetsya obratno", -- vspomnil Kit. Pomimo
konkurentov,  on zhdal pribytiya Mallinza,  i  mysl' ob etom ne dostavlyala emu
nikakogo udovol'stviya.



     Nebol'shoj restoranchik "SHtrik", nahodivshijsya nedaleko ot skotnogo rynka,
kak nel'zya luchshee podhodil dlya vstrechi Kita s Lozmarom.
     Tot pozvonil, kogda Karson vozvrashchalsya  s bazy na voennom avtomobile, i
oni lish' perebrosilis' neskol'kimi slovami, poskol'ku ryadom sidel  voditel'.
Kitu  sledovalo zaehat' v "Hrizantemu",  chtoby zahvatit'  nalichnye, a  posle
etogo otpravlyat'sya v restoran. I hotya  on nemnogo ustal, vozdushnaya  progulka
vse zhe razveyala ego i dala emu emocional'nyj zaryad.
     CHego stoili eti nezhnye  kraski, kotorye, po  slovam pilota,  voznikali,
kogda luchi  solnca padali  na  kristally  soli.  Kit videl nebol'shie ozerca,
belosnezhnye  kochki,  pohozhie  na  zastyvshuyu  morskuyu  penu,  a  takzhe  samyh
nastoyashchih razbojnikov, kotorye patrulirovali svoyu ohotnich'yu territoriyu.
     V  ostal'nom vse  bylo dovol'no odnoobrazno, esli  ne schitat' ostrovov,
vozvyshavshihsya podobno zelenym ajsbergam sredi solyanyh dolin. |to byli vpolne
normal'nye uchastki zemli  s travoj, kustami  i redkimi derev'yami. Na bol'shih
ostrovah zhili razbojniki, i pilot pokazal odin takoj ostrov  izdali, skazav,
chto podletat' blizhe opasno.
     Potom byli holmy i pepelishcha, kotorye ostavil posle sebya Lozmar. Koe-gde
eshche  kurilsya dym,  no odno  bylo yasno  --  vsya  rabota  sdelana  kak  nado i
broshennyh tukov nigde  ne vidno. Tol'ko neskol'ko  trupov lyudej, no eto ne v
schet. Sud'by lyudej Kit otdaval na otkup D'yuku Lozmaru.
     -- CHto delayut, svolochi, chto delayut!  -- kachal  golovoj serzhant Fletcher,
rasstroennyj etoj udruchayushchej kartinoj.
     --  Da-da,  konechno, -- poddaknul  Karson i, nemnogo pomolchav, poprosil
vernut'sya domoj.
     Teper',  vosstanoviv   v  pamyati   vse  podrobnosti   puteshestviya,   on
udostoverilsya, chto ne dopuskal yavnyh oshibok i edva li pilot dogadalsya o  ego
istinnyh namereniyah.
     Nakonec dzhip dostavil  Karsona k gostinice, i on srazu otpustil shofera,
poprosiv peredat' privet serzhantu Fletcheru.
     Mashina uehala, i  Kit v pripodnyatom  nastroenii proshel  mimo  shvejcara,
kotoryj uchtivo poklonilsya i provodil vzglyadom solidnogo gospodina.
     Vozle steklyannyh dverej Karson obernulsya i skazal:
     -- I vot  chto,  milejshij,  ya sejchas zhe spushchus', a vy  pojmajte dlya menya
taksi.
     -- Slushayus', -- otvetil shvejcar.
     Kogda Kit cherez pyatnadcat' minut vyshel iz gostinicy, u pod容zda ego uzhe
zhdala mashina. Otdav shvejcaru  zasluzhennye chaevye, on brosil na siden'e papku
i, usevshis', soobshchil voditelyu adres:
     -- Restoran "SHtrik", priyatel'.
     -- Da, ser.
     Mashina rezko vzyala s mesta i pokatila po bulyzhnoj mostovoj,  raspugivaya
prohozhih, kotoryh s nastupleniem vechera stanovilos' vse bol'she. Vprochem,  po
mere priblizheniya k skotnomu rynku ulica  stanovilis' zametno svobodnee,  a v
vozduhe sil'nee zapahlo navozom.
     Kit uzhe privyk k etomu zapahu, kotoryj  v Larbeni chuvstvovalsya povsyudu,
kuda by ty ni poshel. No sejchas eta von' olicetvoryala dlya Karsona bogatstvo i
zapah samih deneg.
     D'yuk uzhe byl v restorane. On vozvyshalsya za stolom vozle okna, a ryadom s
nim -- u Kita dazhe razom vspoteli ladoni -- sidela ta samaya devushka.
     I hotya Karson ne  videl ee ni razu, on srazu ponyal, chto eto i  est' tot
neyasnyj obraz, kotoryj presledoval ego vse poslednee vremya i  teper' nakonec
obrel real'nuyu obolochku.
     Priblizhat'sya  k  stolu D'yuka  bylo muchitel'no bol'no  i  vmeste  s  tem
priyatno. Karson plyl kak vo sne, glyadya na  mir nevidyashchimi glazami i nevpopad
otvechaya metrdotelyu:
     -- CHto?.. Kak?.. Net, menya zhdut.
     --  |j,  otstan' ot  nego! Paren'  prishel  ko mne!  --  prozvuchal golos
Lozmara, i metrdotel' tut zhe ischez.  Kitu  dazhe pokazalos',  chto on nyrnul v
mutnuyu tinu, slovno karas'.
     Vot nakonec i  stol,  s  kotorogo  Karson  po  neakkuratnosti  stolknul
tarelku.
     -- Da ty nikak narezalsya, druzhishche! -- eto snova govoril Lozmar, a zatem
on zasmeyalsya.
     -- Vot, -- skazal emu  Kit i polozhil na stol  konvert, -- zdes' za tvoyu
rabotu. No est' eshche voprosy, kotorye nuzhno obsudit'.
     -- Tak sadis', chego zhe ty stoish'!
     Golos  D'yuka byl nevynosimo  gromkim  i  veselym,  a  kogda  on  otkryl
konvert,  to voobshche prishel v neopisuemyj vostorg. A potom vse  zvuki kuda-to
podevalis',  i  v  polnoj  tishine  Kit smotrel  tol'ko v glaza etoj  hrupkoj
devushki i byl ne v silah smotret' kuda-to eshche.
     "Kak tebya zovut?" -- neozhidanno sprosila ona.
     "Kit Karson, -- otvetil Kit. -- A tebya?"
     "YA -- Mendi",  -- proiznesla  devushka, i  v golove Kita  serebryanoe eho
mnogokratno povtorilo: Mendi, Mendi, Mendi...
     "Mne nravitsya tvoe imya, Mendi", -- priznalsya Kit.
     "A mne tvoe", -- otvetila devushka.
     "Navernoe, ya v tebya vlyubilsya".
     "Net, eto tebe tol'ko kazhetsya".
     "No ya postoyanno o tebe dumayu".
     "I eto tol'ko kazhetsya. Vo sne vsegda kazhetsya, a nayavu vse po-drugomu".
     "YA ne splyu, Mendi! I  ya dejstvitel'no v tebya vlyublen!  YA  dazhe ne boyus'
D'yuka, pust' on slyshit!".
     "D'yuk nikogda nas ne uslyshit", -- skazala Mendi.
     "Pochemu?"
     "Potomu".
     -- |to  ty  mne  horoshij  podarochek prines,  -- ulybayas'  vo ves'  rot,
proiznes  D'yuk, perekladyvaya  v karmany  pachki  nalichnyh. --  Teper'  ya  tak
razvernus', chto koe-komu stanet zharko.
     -- Otkuda  na  gorodskom  rynke  poyavilos' tak mnogo tukov? --  sprosil
Karson, mgnovenno vozvrashchayas' v prezhnij, privychnyj mir deneg.
     Lozmar  brosil na  nego  ispytuyushchij vzglyad. Emu stalo  yasno, chto Karson
nachal razbirat'sya v situacii.
     -- U  nas  byli  nebol'shie problemy, a  esli skazat' tochnee, sgorel nash
lager'. Dochista. I kak raz kogda my sobiralis' perehvatit' etih samyh tukov.
     -- Perepravkoj zhivotnyh zanimaetsya kto-to konkretno?
     Lozmar vzdohnul i, neuklyuzhe tknuv v blyudo vilkoj, nehotya otvetil:
     -- |to delo vzyali na sebya "barsuki". U nih dogovor s giptukkerami.
     -- Vot kak?
     Takoj  povorot sobytij byl  dlya Karsona  novost'yu. V  zameshatel'stve on
perevel  vzglyad  na  sputnicu  Lozmara  i snova  pogruzilsya  v  bezvremennoe
sostoyanie, ispolnennoe pokoya i tihoj radosti.
     "Privet", -- skazala ona.
     "Privet, -- otvetil on, -- tak hochetsya dotronut'sya do tvoej ruki..."
     "Nu tak dotron'sya", -- razreshila devushka i zasmeyalas'.
     "Kakoj u tebya chudnyj smeh. Kak budto zvenyat kolokol'chiki".
     "Tebe nravitsya?"
     "Mne vse v tebe nravitsya".
     "Nu, togda vot moya ruka -- dotron'sya".
     Karson  protyanul ruku  i  pochuvstvoval  prikosnovenie nezhnyh  trepetnyh
pal'chikov.
     "Pochemu zhe D'yuk menya ne ostanavlivaet? Ved' on revnuet, ya znayu..."
     "Prosto on nichego ne vidit".
     "Ne vidit? No ya zhe ego vizhu, i, kazhetsya, on chto-to mne govorit..."
     "Nu tak otvet' emu..."
     "YA ne mogu".
     "Otvet'".
     -- Ne  stoit  perezhivat' po  etomu povodu,  dorogoj drug. -- D'yuk  dazhe
krivo  usmehnulsya ot  togo, chto pozvolil  sebe  takoj  reverans  -- "dorogoj
drug". -- Teper',  kogda  u menya  est' babki,  ya ser'ezno  voz'mus'  za etih
parnej, a  svoj  lager' otstroyu luchshe prezhnego.  Ne bud' ya  D'yuk Lozmar. Da,
kroshka?
     Poslednie  slova otnosilis' k devushke,  kotoraya  sidela ryadom. Ee glaza
ochen'  stranno smotreli skvoz' vyazkij vozduh, i kazalos', chto ona nemnogo ne
v sebe.
     So  svoego mesta Karson videl, kak Lozmar  zabralsya podruzhke pod  yubku,
odnako ona nikak na eto ne reagirovala, ostavayas' sovershenno bezuchastnoj.
     "Kazhetsya,  ee zovut  Mendi", -- vspomnil  Kit, no nikak ne mog  ponyat',
otkuda emu izvestno eto imya.
     Nakonec  Lozmar ostavil devushku  v  pokoe  i,  mahnuv  rukoj,  podozval
oficianta.  Tot podbezhal  k stoliku mgnovenno,  vidimo dogadyvayas', chto  pri
takih gabaritah u D'yuka k tomu zhe ne vse v poryadke s nervami.
     -- Davaj zharenyh kolbasok! -- prikazal Lozmar.
     -- Skol'ko porcij zhelaete?
     --  Ne znayu, skol'ko porcij, no mne nesi dvenadcat'  kolbasok,  a moemu
drugu...  --  D'yuk na  glaz  prikinul komplekciyu  Karsona  i dobavil: -- Emu
vosem' kolbasok.
     -- Vosem' kolbasok, -- povtoril oficiant. -- A chto dame?
     --  CHto  dame?  Ona zdes'  voobshche  ni  pri chem.  Nu  ladno,  prinesi ej
morozhenogo.
     --  Siyu minutu,  -- poklonilsya oficiant i bystro upolz, izvivayas',  kak
ugor'.
     "Stranno, --  podumal Karson, proslediv  za tem,  kak oficiant  ischez v
trave. -- Kak stranno  vse proishodit:  s odnoj storony, karasi i ugri,  a s
drugoj -- kolbaski".
     "Privet", -- snova poslyshalsya znakomyj golos.
     "Mendi?" -- sprosil Kit i srazu vspomnil, otkuda on znaet eto imya.
     "Da, eto ya".
     "Poslushaj,  pochemu  vse  tak  stranno  poluchaetsya?  Pochemu  my s  toboj
govorim, a D'yuk ne slyshit?"
     "Emu nikogda nas ne uslyshat'".
     "No pochemu?"
     "On ne umeet letat'. A vot my s toboj umeem. Poetomu my mozhem govorit',
pet', tancevat' i dazhe..."
     "Zanimat'sya lyubov'yu?"
     "Ty etogo hochesh'?"
     "Ochen'!!!"
     "Nu ladno, tol'ko..."
     "CHto tol'ko?"
     "Davaj ne segodnya".
     "A kogda?"
     "V sleduyushchij raz".
     Kit  sejchas  zhe  zahotel  sprosit',  kogda nastupit  etot  dolgozhdannyj
moment,  no  vse snova izmenilos'  i  on uvidel lico  Lozmara.  Tot zaprosto
zasovyval v  rot  celye  kolbaski  i  prodolzhal  rasskazyvat'  pro  to,  chto
sobiraetsya predprinyat' protiv "barsukov".
     -- YA sozhgu ih vseh zhiv'em. YA dazhe pridumal, kak eto sdelat'. S den'gami
provernut' eto sovsem netrudno.
     --  Da, --  kivnul  Karson.  -- Nuzhno  potoropit'sya,  potomu chto kazhdyj
prodannyj tuk pribavlyaet fermeram na holmah nezavisimosti.
     -- Nu, fermerov-to ya mogu perebit' vseh do odnogo, -- skazal Lozmar.
     --  Na  blizhnih  holmah  --  da,  odnako  tukov  prigonyayut  iz  glubiny
territorij, dobrat'sya tuda ne tak-to prosto.
     Lozmar neopredelenno pokival golovoj, potom zametil:
     -- Vizhu, mister Karson, vy vse luchshe razbiraetes' v situacii.
     -- Nuzhno zanimat'sya delom ser'ezno, D'yuk. I ya sobirayus' dovesti nachatoe
do konca.
     -- O da, mister Karson, do konca, -- soglasilsya D'yuk.
     -- I postarajtes' dejstvovat'  reshitel'no, D'yuk, potomu chto na menya uzhe
nachinayut davit'.
     --   Na   vas   davit'?..   Kto?..   --   V   golose   D'yuka   skvozila
pokrovitel'stvennaya notka.
     -- Moi hozyaeva,  D'yuk. Oni  ne lyubyat  zaderzhek i,  kogda pridet  vremya,
strogo sprosyat s menya, -- tut Karson sdelal pauzu, -- i s vas tozhe.
     --  YA  ne  boyus'...  --  nachal bylo zavodit'sya  Lozmar, no  Karson  ego
ostanovil.
     -- D'yuk, -- skazal on, slegka naklonivshis' nad stolom  i poniziv golos.
--  Kogda eti lyudi nachinayut serdit'sya, dlya nih  net krutyh  ili  nekrutyh...
Nikogo...
     Kit  namerenno  nagnetal napryazhenie, chtoby vernut'  Lozmara  na  zemlyu,
poskol'ku,  poluchiv  den'gi, tot, vidimo, vozomnil  o sebe bog  znaet chto, a
podobnye veshchi ploho otrazhayutsya na rabote.
     I poka D'kzh  smotrel Kitu  v  glaza,  tot  staralsya vyrazhat' vsem svoim
vidom strah pered neminuemoj i strogoj otchetnost'yu. Strah pered hozyaevami.
     Kogda  razgovor  nakonec  zakonchilsya,  Kit pozhelal  Lozmaru uspehov  i,
ulybnuvshis' v otvet na tumannyj vzglyad ego podruzhki, napravilsya k vyhodu.
     Zahmelevshie posetiteli restorana ne  obrashchali na nego  vnimaniya, no sam
Kit s interesom smotrel na raskrasnevshiesya lica giptukkerov,  protiv kotoryh
planiroval samuyu nastoyashchuyu vojnu na unichtozhenie.
     No  kto  zhe  vinovat, chto oni vstali poperek  dorogi "Bell Antares"?  V
lyubom sluchae oni ne smogut protivostoyat' kompanii.
     "Odnako zhe kto-to smozhet, -- podumalos' Kitu. -- Naprimer, "Klaus Hol'c
kompani". Vozmozhno, ee lyudi uzhe gde-to  ryadom i tol'ko i zhdut, chtoby nanesti
udar. Ved' kogda delo kasaetsya bol'shogo kusha, v hod idut lyubye sredstva".



     Dva noven'kih  vnedorozhnika  stoyali pered vorotami torgovogo  dvora,  a
ryadom s nimi chetvero ohrannikov.
     Poskol'ku za  mashiny eshche ne bylo uplacheno,  hozyain  prikazal strelyat' v
lyubogo, kto popytaetsya k nim priblizit'sya.
     K nim  i  ne priblizhalis'. Ohranniki byli vooruzheny legkimi pulemetami,
protiv kotoryh vintovki "sobak",  stoyavshih kuchkoj chut' v storone,  nichego ne
znachili.
     Mezhdu  tem Lozmar prodolzhal  torgovat'sya,  iz-za zabora  donosilsya  ego
golos. On gromko rugalsya i vykrikival  chto-to ugrozhayushchee. "Sobaki" neskol'ko
raz  poryvalis' prijti na pomoshch'  svoemu bossu i sbit' cenu svoim  sposobom,
odnako  chetvero  ohrannikov  nedvusmyslenno podnimali  oruzhie, i  razbojniki
ostyvali, proglatyvaya obidu i shepcha rugatel'stva.
     CHut' podal'she, tam, gde  nachinalas' gorodskaya ulica,  stoyal policejskij
patrul', i eto govorilo o tom, chto prodavec horosho znal nravy  hozyaev doliny
i ne sobiralsya razgovarivat' s nimi  na ih usloviyah. Stoilo tol'ko pribyvshim
vmeste  s  Lozmarom  "sobakam", kotoryh  bylo  ne  bol'she  dvadcati chelovek,
popytat'sya primenit' silu, u nih by ne  ostalos'  ni edinogo shansa  ucelet'.
Oni eto  ponimali, a potomu spokojnen'ko  dozhdalis' togo  momenta,  kogda iz
vorot vyshel krasnyj ot zlosti Lozmar, a sledom za nim -- nizen'kij chelovek v
beloj paname, chernyh ochkah i s tolstoj sigaroj vo rtu.
     Vmeste  s  hozyainom  poyavilis'  dvoe  ohrannikov,   bol'she  pohozhih  na
kommandos  iz  fil'mov pro kosmicheskih piratov. Pod ih  prikrytiem  torgovec
chuvstvoval sebya bolee chem uverenno i razgovarival s Lozmarom ne stesnyayas'.
     -- Itak, dorogoj D'yuk, pered vami dve chudesnye mashiny "Konberg-500", --
nachal prodavec svoyu zaklyuchitel'nuyu rech'. -- YA otdayu vam ih po brosovoj cene,
poskol'ku  oni  stoyat  u  menya uzhe celyj  god.  Dalee, v bagazhnye  otdeleniya
ulozheny zatrebovannye vami, --  tut torgovec sdelan pauzu  i podnes k glazam
spisok,  -- dvadcat' tysyach  patronov, vintovki "bliss" --  vosem'desyat shtuk,
pulemety "martin" --  chetyre  shtuki. Gaechnye klyuchi i  testiruyushchaya apparatura
dlya "Konbergov" tozhe zdes'.
     Po  hodu  dela podruchnye torgovca Dinara  otkryvali  bagazhnye otseki  i
ukazyvali na yashchiki i upakovki s takim vidom, budto Lozmar byl polnym idiotom
i ne mog otlichit' vintovku ot lopaty.
     -- Teper' dal'she.
     Ne  dozhidayas'  reakcii pokupatelya,  Dinar  ukazal  na  bol'shie  vorota,
kotorye  nachali medlenno otkryvat'sya.  A  zatem  so dvora  vyehal  dlinnyushchij
sorokatonnyj trejler, kotoryj byl zabit stroitel'nym materialom, neskol'kimi
komplektami sbornyh domov i solidnym zapasom suhogo korma dlya lahmanov.
     Edva gruzovik  ostanovilsya,  Dinar  dostal eshche  odin listok  s perechnem
tovara i nachal zachityvat' soderzhimoe trejlera.
     Torgovec  chital,  no  D'yuk  ego uzhe ne slushal.  On  dumal  o  tom,  chto
kogda-nibud', kogda zahvatit vlast' v gorode, nepremenno ub'et etogo Dinara,
kotoryj tak naglo vedet sebya s nim -- D'yukom Lozmarom.
     Eshche on mechtal szhech' torgovyj dvor Dinara, no zatem peredumal, vspomniv,
skol'ko tovara nahodilos' v nadzemnyh i podzemnyh hranilishchah etogo ogromnogo
magazina. Takie  sugubo prakticheskie  soobrazheniya stali  poyavlyat'sya u  D'yuka
lish'  v  poslednee vremya,  i on  reshil, chto  eto  skazyvaetsya  polozhitel'noe
vliyanie Kita Karsona.
     -- Nu vot, -- dovol'no zaulybalsya mister Dinar, skladyvaya vchetvero list
bumagi i pryacha  ego v karman. -- Den'gi polucheny, tovar predstavlen, tak chto
mozhete sadit'sya v mashiny,  i moi rebyata dostavyat vas do samoj soli, a uzh tam
vy sami.
     -- YA ponyal, -- ugryumo kivnul D'yuk, naposledok vydavlivaya iz sebya krivuyu
ulybku.
     --  A  chto kasaetsya gruzovika, to, kak  ya  uzhe govoril, zalog v  chetyre
tysyachi  vy   poluchite,  kogda  vernete  mashinu  obratno.  Esli  zhe  ona  vam
ponravitsya,  mozhete ostavit'  ee  u  sebya --  mehanizm hot' i  staryj,  no v
horoshem sostoyanii.
     Lozmar  kivnul,  povernulsya   k  svoim  lyudyam  i  mahnul  rukoj,  chtoby
zagruzhalis' v dzhipy.
     Vskore  vse  rasselis'  po  mashinam, odnako mesta  ryadom  s  voditelyami
ostavalis' nezanyaty. Kak  tol'ko Lozmar sel na odno iz etih  mest, Fagot tut
zhe zanyal vtoroe -- svobodnoe.
     "Ublyudok",  -- podumal  D'yuk.  On snova  nachinal  zlit'sya  bez  vidimyh
prichin, odnako  mysl'  o  Mendi okazala  na nego smyagchayushchee dejstvie. Lozmar
vernulsya k obyazannostyam predvoditelya "sobak" i skomandoval:
     -- Poehali.
     Voditel' Dinara tronul mashinu,  i dzhip legko pokatilsya po  vyshcherblennoj
mostovoj, udivlyaya razbojnikov plavnost'yu svoego hoda.
     Sledom  za  pervoj  mashinoj poshla  vtoraya,  a  za  nej  mikroavtobus  s
ohrannikami,  kotorye  obespechivali  bezopasnost'  voditelej  --   nravy   i
mstitel'nost' hozyaev doliny byli horosho izvestny.
     Poslednim  v kolonne,  dymya ustarevshimi  dvizhkami, poshel  peregruzhennyj
trejler.



     Po  doroge  Lozmar  zaehal  v motel', gde on ostanavlivalsya, priezzhaya v
gorod.  Nado bylo  zabrat' Mendi, a zaodno i rasplatit'sya  s hozyainom, chtoby
ukrepit'  svoj  novyj  imidzh.  Teper', kogda  D'yuk ponyal,  chto  Karson budet
snabzhat' ego den'gami bez obmana, mutit' vodu po pustyakam ne stoilo.
     Nakonec  vsya kolonna spustilas' k beregu i vyehala na uplotnennuyu sol'.
Zdes' voditeli  Dinara ostavili  D'yuka  s ego  imushchestvom  i, pogruzivshis' v
mikroavtobus s ohrannikami, poehali obratno v gorod.
     Ostavshis' odni, "sobaki" stali rasteryanno pereglyadyvat'sya.
     D'yuk   tozhe  byl  nemnogo  smushchen.  Prezhde  emu  kazalos',  chto  vodit'
avtomobil' mozhet lyuboj durak, no, posmotrev, kak eto  delali shofery  Dinara,
on  uzhe stal somnevat'sya, chto vse eto tak legko i prosto.  S drugoj storony,
vodit' v  gorode  bylo slozhnee, ved' tam takie uzkie ulochki,  a v doline  --
prostor.
     -- Ladno, sejchas  my v  etom dele razberemsya, -- poobeshchal Lozmar, zatem
ukazal pal'cem  na  odnogo iz podchinennyh i skazal: --  Lipe,  ty,  kazhetsya,
govoril, chto byl motogonshchikom.
     -- Boss, --  sinyushnyj ot p'yanstva razbojnik prizhal ruki k grudi, -- eto
zh kogda bylo...
     -- Tak  ty  trepalsya, svoloch'? -- V golose D'yuka zazvuchala ugroza, ruka
potyanulas' k ogromnomu pistoletu, zatknutomu za poyas.
     -- YA? Net, boss. CHestnoe slovo,  byl  gonshchikom. Dvazhdy bronzu  bral  na
"Bol'shom Le-Forsere"...
     -- Togda sadis' v  bol'shoj gruzovik i vedi ego do samogo  ostrova. Esli
otkazhesh'sya, -- tut Lozmar peredernul zatvor, -- esli otkazhesh'sya, schitaj, chto
ty pokojnik.
     -- Ne otkazhus',  boss, -- zamotal golovoj razbojnik. --  Ne otkazhus', ya
sejchas zhe povedu etu shtuku.
     Lipe  pereprygnul   cherez   bort  otkrytogo  dzhipa  i  netverdym  shagom
napravilsya k trejleru, odnako D'yuk ego ostanovil:
     -- Kuda eto ty popersya, pridurok?  Pokazhi nam  snachala,  kak  upravlyat'
etimi shtukami... YA i Fagot povedem ih sami.
     --  Admiral, ya... -- nachal bylo Fagot s yavnym namereniem otkazat'sya, no
D'yuk  tak na  nego  posmotrel,  chto  Fagot tut  zhe  proglotil slova, kotorye
sobiralsya skazat'.
     --  Davaj,  pokazyvaj, -- potoropil  Lipsa  Lozmar. --  A  vy, ublyudki,
podvin'tes' i podberite svoi vonyuchie nogi! -- potreboval  D'yuk, i ego bratva
tut zhe zabilas' na samye dal'nie siden'ya -- blago vnedorozhniki byli ogromnyh
razmerov.
     -- Nu, vot  eto gaz, boss, -- nachal  ob座asnenie byvshij motogonshchik, tycha
pal'cem  v  pedali. -- A eto sceplenie, no  my  nastroim  etu hrenovinu tak,
chtoby vse rabotalo avtomaticheski.
     -- Nu, yasnoe  delo, -- otozvalsya D'yuk, hotya nichego iz skazannogo Lipsom
tak i ne ponyal.
     -- Odnim slovom,  boss, budet luchshe, esli my vmeste tronemsya s mesta, a
potom ya soskochu i vy poedete sami.
     -- Otlichno, tak my i sdelaem, -- uverenno proiznes D'yuk, v to vremya kak
vnutri u nego vse drozhalo. On trusil, i trusil po-nastoyashchemu.
     -- A kak zhe my, admiral? Kto nas nauchit? -- zavolnovalsya Fagot.
     -- Kogda ya  zapushchu bossa, ya sprygnu i  vernus' syuda, -- poyasnil Lipe, u
kotorogo ot osoznaniya sobstvennoj vazhnosti na sinyushnoj  fizionomii prostupil
rumyanec.
     -- Ty slyshal? Kogda ya poedu, on vernetsya za toboj, -- skazal Lozmar. On
namerenno povtoril ob座asneniya Lipsa, chtoby hot' kak-to sebya podbodrit'.
     Nakonec razbojnik-instruktor  sel za rul', a Lozmar  pristroilsya ryadom,
potesniv  bezuchastnuyu  Mendi.  Devushka udivlenno  tarashchilas'  na  uhodyashchuyu k
gorizontu  dolinu  i vremya ot vremeni  ulybalas' kakim-to svoim narkomanskim
videniyam.
     Lipe zavel motor, i dva desyatka banditov zamerli,  slovno opasayas', chto
sejchas eta shtuka vzorvetsya.
     --  Tut  vse  prosto,  --   drozhashchim   golosom  stal  ob座asnyat'  byvshij
motogonshchik. On tozhe boyalsya, sam ne ponimaya chego. -- Tut vse prosto, boss, --
opyat' povtoril on, -- nazhimaete na gaz, i... i... mashina trogaetsya.
     I dejstvitel'no, vnedorozhnik legko pokatilsya po rovnoj poverhnosti, chto
vyzvalo  u  ego  passazhirov  buryu  zapozdalogo  vostorga.  Dazhe Mendi  i  ta
zaulybalas',  odnako mgnovenie spustya ee  stoshnilo  zhelch'yu. Vprochem, na  eto
nikto ne obratil vnimaniya.
     --  Teper' peremeshchajtes' syuda,  boss, na moe  mesto, -- predlozhil Lipe,
podvigayas' blizhe k dverce i priderzhivaya rul' odnoj rukoj.
     Sobrav  volyu v kulak,  D'yuk sumel peresest' na mesto  voditelya i spustya
eshche paru minut uzhe ne pytalsya perelomit' baranku svoimi sil'nymi kleshnyami.
     -- Kazhetsya, u menya poluchaetsya, a, Lipe? -- vozbuzhdenno vykrikival on, a
sidevshie pozadi razbojniki podderzhivali svoego komandira radostnymi voplyami.
     Pri pomoshchi  Lipsa  dzhip sdelal bol'shuyu  petlyu  i vernulsya k gruzoviku i
mashine  Fagota, kotoryj neterpelivo  zhdal  svoej ocheredi. Instruktor pokinul
vnedorozhnik, i Lozmar prodolzhil samostoyatel'noe vozhdenie.
     Ponachalu  eto  bylo  ochen'  slozhno, odnako bandity, sidevshie  za spinoj
D'yuka, sluzhili emu dopolnitel'nymi glazami i ushami  i, edva  zavidev vperedi
nebol'shuyu  kochku, nachinali neistovo orat' i razmahivat' rukami, preduprezhdaya
svoego predvoditelya o grozyashchej opasnosti. Vprochem, nichego podelat'  D'yuk  ne
mog i upryamo  naezzhal na vse  prepyatstviya. Odnako on ponyal, chto mashina legko
preodolevaet ne tol'ko kochki,  no i dovol'no  glubokie  kanavy. |to otkrytie
pribavilo Lozmaru uverennosti, i skoro vse eto stalo emu dazhe nravit'sya.



     Sobranie  upravlyayushchih  i  inzhenernogo   sostava  filiala  "Klaus  Hol'c
kompani" zakonchilos' daleko za-polnoch'.
     Vsego priehalo pyat'desyat dva cheloveka,  i vse oni  ochen' udivilis', kak
eto v takoj dyre, kak Malibu, okazalsya chinovnik iz golovnogo ofisa kompanii.
     Posle soveshchaniya v restorane gostinicy nachalsya uzhin.  Ponachalu atmosfera
za stolom  byla suhoj i oficial'noj,  no vskore alkogol' sdelal svoe delo  i
mestnye specialisty  stali vesti sebya s Gugo Flangerom ne tak skovanno. Vseh
ih,  konechno,  interesovalo, zachem na  umirayushchie promysly  pribyl chelovek  s
samogo verha, no  Gugo vsem daval ponyat', chto u kompanii poyavilis' na Malibu
novye interesy.
     On iskusno zadaval voprosy,  poluchal nuzhnye  emu svedeniya i prakticheski
nichto  iz  togo,   chto  on  uznaval,  ne   protivorechilo  ego  teoreticheskim
razrabotkam  i  rezul'tatam   provedennoj   geologicheskoj  razvedki.  Teper'
predstoyalo lish' prinyat' reshenie, i on ego prinyal.
     Kogda  pomnivshie  o  prilichiyah gosti  nakonec  razoshlis',  Gugo oplatil
nemalyj schet i otpravilsya v svoj  nomer, soprovozhdaemyj vernymi assistentami
-- SHmajsserom i Depo.
     Ostavshis' odin  v nomere, on nemedlenno svyazalsya po TV-boksu  so  svoim
rukovodstvom.
     Otvetili  emu v tot zhe moment,  prichem, kak ni stranno, srazu troe: ser
Lurvil', ser CHarlz Uoterdrink i  direktor po kadram i strukturnomu zameshcheniyu
ser Zicler.
     -- Slushaem vas, dorogoj Flanger, -- proiznes Lurvil' tak, budto vse eti
dni sidel vozle ekrana i zhdal seansa svyazi.
     -- |-e,  ya gotov skazat' vam, dzhentl'meny, chto vse neobhodimye ploshchadi,
ya imeyu v vidu mesta ugol'nyh bassejnov, svobodny i oborudovanie na nih mozhno
stavit' hot'  segodnya...  |-e, pervichnye nakopleniya mozhno osushchestvlyat' pryamo
na  poligonah  pod  otkrytym  nebom,  a  v  techenie   polugoda  smontirovat'
pererabatyvayushchie moshchnosti...
     Nesmotrya na  legkoe  op'yanenie, Flanger volnovalsya.  Ved'  kak-nikak on
govoril s glavnymi chlenami soveta kompanii. K tomu zhe, kto znaet, chto na ume
u etih starikanov, kotorye dazhe posle ego doklada prodolzhali molchat', slovno
uzhe davno umerli i tol'ko delali vid, chto potyagivayut heres.
     Nakonec ser CHarlz Uoterdrink poshevelil brovyami i proiznes:
     -- CHto zh, mister Flanger, my polnost'yu polagaemsya na vash opyt i znaniya.
Uzhe zavtra gruzovye korabli s neobhodimymi mashinami otpravyatsya na Malibu.
     -- YA rad, ser, -- otvetil Gugo.
     --  Da?.. CHto  zh, eto,  s  vashej  storony, ochen' milo.  Nu,  vsego  vam
horoshego...
     Na etom razgovor okonchilsya.



     Nevnyatnye  intonacii   starshih  partnerov   kompanii  ne  podnyali  Gugo
nastroeniya.  On leg  spat' s vospominaniyami o svoej sem'e. ZHena izdaleka uzhe
ne kazalas' emu stervoj, a syn Filipp -- isporchennym mal'chishkoj.
     A eshche doma ostalas' dochka |nn. Ej bylo vsego  vosem', i v etom  rebenke
so svetlymi  kudryashkami poka  ne  bylo zametno  ni  stervoznosti materi,  ni
vrozhdennoj ushcherbnosti otca.
     "|nn, malyutka moya", -- myslenno proiznes Flanger, uzhe zasypaya. A gde-to
na granice sna on podumal, chto Filipp, pol'zuyas' ego otsutstviem,  nevernyaka
snova skachivaet  iz seti pornofil'my, a mozhet, i  pokurivaet sigary, kotorye
Gugo hranil dlya  gostej. Vprochem, vse mal'chishki  takie, i sam Flanger byl ne
luchshe.
     On popytalsya  vspomnit', chto imenno on vydelyval  v detstve,  no... Son
odolel ego, i Gugo postepenno provalilsya v myagkoe i priyatnoe nebytie.
     Vse ego estestvo otdalos'  otdyhu, i lish' malen'kaya kletochka  v  mozgu,
otvechavshaya za nochnye koshmary, sililas'  navyazat'  dremlyushchemu soznaniyu prezhde
ne vidannye i ottogo eshche bolee uzhasnye  obrazy.  No  rasslablennyj alkogolem
razum byl ploho upravlyaem, i vmesto uzhasnyh  monstrov Gugo videl pole, cvety
i ptic v vysokom nebe.
     "Kak horosho, --  proiznes  Flanger vo sne. --  Kak horosho, chto est' eti
pticy i vse voobshche. |to udivitel'no".
     Odnako nochnye vostorgi  soznaniya dlilis' nedolgo  -- ch'i-to grubye ruki
vyrvali Flangera iz ob座atij celitel'nogo otdohnoveniya.
     -- Mister Flanger, ser.
     -- Szr, mister Flanger!
     Kto-to tryas Gugo za plecho, a potom dazhe stal shlepat' po shchekam.
     Morshchas', Flanger  otkryl  glaza  i  uvidel  pered soboj znakomye  lica,
iskazhennye grimasoj ozabochennosti. |to byli SHmajsser i Depo.
     -- Ser, chrezvychajnaya situaciya, -- skazal Akvister Depo. Svet,  padavshij
ot krasnogo torshera, delal ego lico maskoj iz teatral'noj p'esy.
     -- CHto takoe? --  prosipel Gugo, zatem otkashlyalsya i sprosil eshche raz: --
CHto takoe, rebyata?
     -- Lyudi "Bell Antares" uzhe v gostinice, ser, -- soobshchil Bojl SHmajsser.
     -- CHto znachit "v gostinice"? -- ne ponyal Flanger.
     -- Pozvol'te, ser, -- zaranee izvinilsya  SHmajsser. I tut zhe  oni s Depo
podhvatili  Gugo  pod  myshki, vyvolokli iz posteli i  ne slishkom pochtitel'no
preprovodili k dveri.
     -- Da chto vy  so mnoj delaete? -- popytalsya vosprotivit'sya  Gugo, no na
ego rot legla suhaya ladon' Depo.
     -- Tishe, ser, -- prosheptal assistent. -- Stoit im chto-to zapodozrit' --
i my mertvecy.
     Posle  etogo  on  otnyal  svoyu  ladon' ot  lica  Gugo i tot smog nakonec
vzdohnut'.
     -- A  teper' posmotrite, pozhalujsta, syuda, -- skazal  SHmajsser i ukazal
na dvernoj glazok.
     Flanger zhadno prinik k ukazannomu ustrojstvu, i pervoe, chto on  uvidel,
byl  chelovek s otvratitel'no  zheltym  licom, vdobavok  izurodovannym  dvumya,
peresekayushchimisya shramami.
     |tot  monstr stoyal pryamo  pered  dver'yu  Gugo i  sverlil ee vypuchennymi
glazami, budto chuvstvoval za nej prisutstvie chelovecheskogo tela.
     Zavorozhennyj sozercaniem uroda, Flanger ne izdal ni zvuka. Tem vremenem
neznakomec shagnul v storonu i s kem-to zagovoril.
     O chem oni  govorili, Gugo ne slyshal -- meshala zvukoizolyaciya, odnako vse
eti lyudi byli vooruzheny i nastroeny ves'ma reshitel'no.
     -- Kto eto? -- tiho sprosil Flanger, otorvavshis' ot glazka.
     --  |to  silovaya podderzhka interesov  "Bell  Antares",  ser, --  skazal
SHmajsser.
     -- I  u  nih prikaz  -- likvidirovat' konkurentov bystro  i bez  lishnej
volokity, -- dobavil Depo.
     --  Kak  zhe tak?!  --  ne  sderzhalsya  vzvolnovannyj  Gugo.  --  My ved'
civilizovannye lyudi! My mozhem reshit' vse voprosy mirom!
     --  Nuzhno  tol'ko  radovat'sya,  ser,   chto  nashi  specialisty   vovremya
raz容halis'  po  uchastkam,  --  zametil Depo.  -- Esli  by my  sobralis'  na
neskol'ko chasov pozzhe...
     -- O da, -- podderzhal naparnika SHmajsser, i, kak  pokazalos'  Gugo, ego
golos slegka drognul.
     Vse  pomolchali,   prislushivayas'  k  neyasnym  zvukam,   donosivshimsya  iz
koridora.
     -- I chto zhe nam teper' delat'? -- sprosil Flanger.
     -- Vystupat'  pod  prikrytiem  legendy, -- skazal Depo, i  Gugo  tut zhe
vspomnil,   chto  oni  dejstvitel'no   repetirovali  perehod  na  nelegal'noe
polozhenie. Vot sejchas, vidimo, i  slozhilas' ta  samaya  situaciya, iz  kotoroj
prosto net inogo vyhoda.
     -- A mozhet, luchshe obratit'sya v policiyu? -- skazal Gugo, hvatayas' za etu
mysl', slovno utopayushchij za solominku.
     --  Isklyucheno,  ser.  --  Depo motnul  golovoj.  --  Nachal'niku policii
zaplacheno pyat'desyat tysyach, chtoby on ne slishkom bespokoilsya.
     -- Pyat'desyat tysyach?  -- peresprosil Flanger. -- A ne takie uzh i bol'shie
den'gi. My mogli by perekupit' etogo policejskogo.
     --  Mogli by,  ser,  --  soglasilsya  Depo, -- esli  by  sumeli do  nego
dobrat'sya zhivymi...
     -- Uzhas... -- Gugo opustil golovu i tol'ko sejchas pochuvstvoval, chto ego
bosye stupni ozyabli. -- Uzhas i styd, -- povtoril on.
     -- CHego zhe zdes' stydnogo, ser? Perejdem na legendu, vsego i  delov-to,
-- uspokoil podopechnogo Depo.
     -- No ya nikogda ne byl biologom! -- v otchayanii voskliknul Flanger.
     -- Erunda,  ser. YA  gde-to chital, chto biologi ispoveduyut te zhe vzglyady,
chto i sektanty -- svideteli Krasnoj Zari.
     -- No ya i o sektantah nichego ne znayu, -- pozhal plechami Gugo.
     -- A chego tut znat', ser? -- vmeshalsya SHmajsser. -- Biologi chto govoryat?
-- CHto lyudi proizoshli iz der'ma. Pravil'no? Znachit, oni sebya takimi oshchushchayut.
I, stalo byt', oni polnye idioty... Da ili net?
     -- Skoree "da", chem "net",  -- opredelilsya Gugo. I ot mysli, chto gde-to
sushchestvuyut lyudi-biologi, kotorye i ne podozrevayut, chto yavlyayutsya zakonchennymi
idiotami, emu stalo chutochku legche.
     --  Nu  vot.  --  Depo,  zametiv  peremenu  v  nastroenii rukovoditelya,
ulybnulsya. -- Znachit, vy nash nauchnyj rukovoditel', a my aspiranty.
     -- Aspiranty...  -- povtoril  Flanger.  Slovo  emu nravilos',  i  on  s
udovol'stviem  postavil  ego  v  ryad  s  takimi  slovami,  kak  "konsensus",
"melioraciya"  i  "Vasserman",  proiznesenie kotoryh budilo  v nem neponyatnye
pozitivnye vibracii.
     -- Nu  vot,  teper'  ya  chuvstvuyu sebya horosho, --  pohvalilsya  Gugo.  --
Pozhaluj, ya bol'she ne lyagu spat', a luchshe pojdu osvezhus'.
     S etimi  slovami Gugo napravilsya v vannuyu  komnatu, a SHmajsser i Depo s
opozdaniem brosilis' za nim.
     -- Ser! -- svistyashchim shepotom voskliknul odin.
     -- Ser! -- pozval drugoj.
     Odnako bylo pozdno -- Flanger uzhe voshel  v vannuyu. Ego sdavlennyj  krik
prozvuchal tak, budto on podavilsya lyagushkoj.
     -- CHto... chto vse eto znachit? -- tryasushchimisya gubami prolepetal Gugo.
     -- Izvinite  nas, ser,  my hoteli  vas  predupredit', no  ne uspeli, --
poyasnil SHmajsser, vinovato pozhimaya plechami.
     -- O... o... o chem predupredit'?
     --  Nu... --  SHmajsser posmotrel  na Depo.  -- CHto  vasha vanna poka chto
zanyata, ser.
     -- No zachem?.. No zachem vy eto sdelali?..
     Gugo sderzhivalsya izo vseh sil, chtoby ego ne vyrvalo.
     -- Nam nuzhna byla informaciya, ser, -- skazal SHmajsser.
     -- I vam, -- dobavil Depo.
     --  Da-da, i  vam tozhe, ser. --  SHmajsser  tut  zhe podhvatil  podskazku
naparnika.
     Pered glazami Flangera vse  hodilo hodunom, on  ponimal, chto nado vyjti
iz vannoj komnaty, no nogi ego ne slushalis', i on ostalsya stoyat', gde stoyal.
     -- No pochemu on v takom sostoyanii? -- sobravshis' s duhom, sprosil Gugo.
     --  My s nim rabotali, ser, --  prosto  skazal Depo. --  On byl krepkij
paren'  i  ne  hotel s  nami  razgovarivat'.  Prishlos'  primenit'  koe-kakie
metody...
     -- I chto... on vse vam rasskazal?
     --  Prakticheski  vse, ser,  --  vmeshalsya  SHmajsser.  --  YA znayu parochku
fokusov, pri pomoshchi bezopasnoj britvy i kuska provoloki...
     -- Izbav'te!  --  neozhidanno vzvizgnul Gugo. --  Izbav'te menya  ot etih
podrobnostej.  I pochemu imenno v moej vannoj? Pochemu vy  ne  ottashchili ego  k
sebe?
     -- Prosto my podsekli  ego vozle vashej dveri, ser, -- stal rasskazyvat'
SHmajsser.  --  A  kogda  stali brat'  kak sleduet, polilas'  krov' -- tashchit'
takogo  cherez ves'  nomer ne  ochen' horosho. Potom prishlos'  by zamyvat' pol,
kovry... Odnim slovom,  my reshili  sdelat' vse na  meste, to  est'  v  vashem
nomere, ser.
     SHmajsser  zamolchal, ozhidaya reakcii  Flangera,  no  tot  byl ne  v silah
govorit',  predstavlyaya, kak zhivogo  cheloveka rezali, slovno svin'yu, a  zatem
smyvali krov' teploj vodoj iz dusha.
     -- Esli  hotite, mozhete shodit' pomyt'sya  ko mne  v nomer,  --  dobavil
SHmajsser, dumaya, chto rukovoditel' nemnogo prishel v sebya.
     -- A zavtra k obedu ego uzhe zdes' ne budet, -- poobeshchal
     Depo.
     -- |to kakim zhe obrazom? -- usomnilsya Gugo.
     --  A  my v apteku  smotaemsya, poka vy  zdes' pokaraulite.  Smotaemsya i
kupim sto upakovok vitaminov Pollinga.
     -- Zachem eto?
     -- A oni trupy horosho rastvoryayut. Vy ne znali?
     -- Ne znal, -- priznalsya Flanger.
     -- Nu vot, -- prodolzhal Depo. -- Paru chasikov on s vitaminami pobrodit,
a  potom my probochku -- "hlop", i otkroem. On  i vytechet ves' v kanalizaciyu.
Pravda, zdorovo?
     -- Pravda, -- ne mog ne soglasit'sya Gugo.
     --  Kstati,  ser, etot paren',  --  tut  SHmajsser kivnul na plavayushchij v
rozovoj vode trup, -- etot paren', kogda razgovorilsya, soobshchil  nam, chto  ih
zdes' sto shest' chelovek.
     -- Teper' sto pyat', -- popravil ego Depo.
     -- Vot imenno. Sto pyat'. A nas tol'ko troe, ser.
     -- I chto iz etogo sleduet? --  ispuganno  sprosil Flanger. On opasalsya,
chto i ego zastavyat lovit' v koridore lyudej i rezat' ih v vannoj okazavshimisya
pod rukoj predmetami.
     --  Podmoga  nam nuzhna, ser. I luchshe vsego,  esli priedet komanda Serzha
Persolya.
     -- A ya -- to tut pri chem?
     -- Da vy, konechno, ni pri chem, ser.
     Tut  Depo  so  SHmajsserom  pereglyanulis'. Vo  vovremya instruktazha pered
otpravkoj  na zadanie ser  Lurvil' predupredil  ih, chtoby  oni  byli  gotovy
ustranit' i Flangera, esli vdrug postupit takoj prikaz.
     Nu i oni byli gotovy.
     --  Prosto, esli vdrug  nachal'stvo  sprosit  vashe  mnenie, ser,  vy  uzh
skazhite, chto bez Persolya my zdes' nichto.
     --  Horosho, --  kivnul Flanger. I  chtoby  ne  zabyt',  povtoril: -- Bez
Persolya my nichto.



     Mallinz  ne  uspokaivalsya ni  na  minutu  i  eshche raz  oprosil lifterov,
nosil'shchikov  i port'e, odnako  kartina  skladyvalas'  vse ta  zhe:  rabotniki
gostinicy  povtoryali pokazaniya  sovershenno  odnoobrazno, chto  govorilo ob ih
absolyutnoj nevinovnosti.
     A svoloch' Karson, kak vsegda, nahodilsya ryadom i donimal  svoimi podlymi
voprosami: opyat', mol, nachalos', kak v Kasperskoj respublike?
     Nesmotrya  ni  na chto,  Ben Mallinz ne sdavalsya, i dva taksista  s zhutko
podozritel'nymi mordami uzhe prohodili obrabotku v ego nomere,  a zanimalsya s
nimi Rurk Gefel's.
     Vtorogo  takogo  znatoka  chelovecheskogo  tela  bylo  ne  najti, i  Rurk
vytryasal ih pacienta vsyu podnogotnuyu.
     Tryasyas' ot bessiliya, Mallinz uzhe  dvazhdy okazyvalsya  na  grani  sryva i
peredergival zatvor avtomata, no vsyakij raz tovarishchi uspevali ostanovit' ego
za sekundu do togo, kak on nachnet svoyu beskompromissnuyu vojnu.
     Karson zhe, pol'zuyas'  sostoyaniem  glavnogo naemnika, uhitrilsya vytashchit'
iz avtomata boek, i teper' smertonosnoe  oruzhie firmy "Smit&Koval'" bylo
ne  strashnee  kakogo-nibud' ogurca, esli ne skazat' chego  pohuzhe. Mezhdu  tem
Leon,  kotorogo  iskal  Mallinz, kak skvoz' zemlyu provalilsya, i nikto ne mog
ob座asnit', kak eto sluchilos'.
     Byl chelovek -- i net ego.
     V  opasnyh komandirovkah Bena  Mallinza  poteri sluchalis'  chasto,  chego
proshche bylo by vklyuchit' v nih eshche odnogo soldata, i vse, odnako Leon byl  dlya
Bena ne prosto tovarishch, a namnogo blizhe.
     |to so  starym bossom |vertonom,  dryablym starikanom,  vse  delalos' po
rzhavym  zakonam rascheta i kar'ery,  s Leonom  zhe Mallinza svyazyvali chuvstva.
Davnie, proverennye vremenem.
     Nakonec  uzhe  pod utro, kogda stalo yasno, chto Leona  ne  najti, Mallinz
vernulsya v svoj nomer i povalilsya na krovat' pryamo v odezhde. On prospal chasa
tri i prosnulsya ot golosa Kita Karsona.
     -- Nu  kak  ty, Ben? -- sprosil oficial'nyj vrag, pohlopav Mallinza  po
plechu.
     Tot medlenno perevalilsya  na  spinu, chuvstvuya nesterpimuyu bol' v grudi.
Okazalos', on usnul na spryatannom pod kurtkoj avtomate.
     Vytashchiv oruzhie, Ben polozhil ego na pol i s trudom sel.
     -- Vot voz'mi, eto tvoe, -- skazal Karson, protyagivaya avtomatnyj boek.
     -- Otkuda on u tebya? -- delaya vid, chto ne ponimaet, sprosil Mallinz.
     -- Nashel v koridore. Navernoe, ty obronil.
     V golose Karsona chuvstvovalas' izdevka, odnako Mallinz vyzov ne prinyal.
On chuvstvoval sebya slishkom obessilennym.
     Zabrav  oruzhejnuyu  detal'ku, on  ravnodushno  opustil  ee  v  karman  i,
podnyavshis' s krovati, vzyal so stola butylku mineralki. Vypiv pochti polovinu,
on otorvalsya ot gorlyshka i vnimatel'no posmotrel na etiketku.
     --  Der'movaya zdes' voda, -- skazal on i  pokosilsya na  Karsona, slovno
eto byla ego vina.
     --  Normal'naya, -- otvetil  tot  Zatem, nemnogo  pomolchav, dobavil -- V
odnom iz nomerov tvoih rebyat v vannoj lezhat dva trupa.
     -- Znayu, --  burknul  Mallinz  i  tyazhelo opustilsya na stul. -- Nad nimi
rabotal Rurk Gefel's.
     -- Zachem?
     -- CHtoby poluchit' svedeniya...
     -- Vse svedeniya u nih mozhno bylo poluchit' za sotnyu kreditov.
     -- Nu, dopustim, ne vse. Skazhem, esli  oni rabotayut  na konkurentov, to
budut derzhat'sya do poslednego.
     --  Ty pridurok, Mallinz. Ty  tupoj  nikchemnyj pridurok! --  Kit  nachal
vyhodit'  iz sebya. --  Gde nahodyatsya lyudi iz  "Klaus Hol'c kompani", ya i tak
znayu. Dogadajsya otkuda.
     -- Otkuda? -- ne uderzhalsya ot voprosa Mallinz.
     -- Ot port'e! |ti lyudi zhivut na tvoem etazhe, a vchera vecherom u nih bylo
chto-to vrode s容zda, gde prisutstvovalo bolee pyatidesyati chelovek.
     -- A u menya bol'she sotni.
     -- YA ne ob etom. YA govoryu o tom, chto teper' u nas dva mertvyh taksista,
kotoryh nuzhno  kuda-to  pryatat'.  K  tomu  zhe u vhoda do  sih  por  stoyat ih
osirotevshie mashiny. CHto prikazhesh' delat' s nimi?
     -- Poshlyu rebyat -- oni otgonyat.
     -- A trupy?
     -- Sozhzhem vitaminami.
     -- |to eshche kak? -- ne ponyal Kit.
     --   |lementarno,  Karson.  --   Mallinz   poveselel,   chuvstvuya   svoe
prevoshodstvo. --  Beretsya  sto korobok vitaminov  Pollinga i  vysypaetsya  v
vodu.
     -- I chto?
     -- Mertvec prevrashchaetsya v rastvor.
     -- Kakaya gadost', -- pomorshchilsya Karson. -- A po-drugomu nel'zya?
     -- Net, vitaminy Pollinga -- eto luchshee, chto u nas est'.



     Proshlo  desyat'  dnej s  teh por, kak "barsuki" sumeli peregnat'  pervuyu
partiyu tukov. Vse eto vremya tukov gnali  v gorod  bespreryvno. Poka "sobaki"
zalizyvali  rany  i zanovo otstraivali  svoj  lager', ih konkurenty  speshili
zarabotat' svoi zakonnye tri procenta s kazhdogo stada tukov.
     Po dogovorennosti prinadlezhavshij "barsukam"  skot giptukkery  prodavali
vmeste s ostal'nymi tukami,  a den'gi  klali na  schet  v  banke. Vozvrashchayas'
obratno,  peregonshchiki ostavlyali Alonso  Morganu kvitancii, i  tot lyubovno ih
podshival v  special'nuyu kozhanuyu papku, ne  perestavaya udivlyat'sya,  chto takoe
vozmozhno na samom dele.
     -- Ty  predstavlyaesh', Majk, -- inogda  govoril on,  --  iz  ozloblennyh
izgoev,  iz   sumrachnyh  sushchestv,  kotorymi  v  Larbeni  pugali  detej,   my
prevrashchaemsya  v  ohrannoe  agentstvo. V  chistejshej vody  kopov! Nu  razve ne
udivitel'no?
     Odnako Majk ne  razdelyal  vostorgov  Morgana, vynashivaya v  svoej golove
novye plany.
     -- Nam nuzhna shtab-kvartira v gorode, a  takzhe  svoya  stojlovaya ploshchadka
dlya tukov.  Sejchas ih prodayut po brosovoj cene, a esli delat' eto pravil'no,
to  nado   by  vyzhidat'  podorozhaniya  skota.  Ili,  po  krajnej  mere,   ego
sortirovat'. A eshche luchshe, brat' ves' tovar optom...
     -- Zachem nam svyazyvat'sya  s torgovlej?  -- nedoumeval Morgan. -- Ved' i
tak vse otlichno nalazheno.
     --  I tem ne  menee ostanavlivat'sya nel'zya. V biznese toptanie na meste
oznachaet skoryj krah predpriyatiya.
     -- Da otkuda ty eto znaesh'? -- vosklical porazhennyj Morgan.
     --  Ne znayu, ser,  -- priznavalsya Majk. --  CHestno,  ne znayu. No ya  eto
chuvstvuyu. Nado dejstvovat'. Inache  my  pogibnem...  Vot,  dazhe  samomu stalo
zharko ot etogo breda...
     Majk   raster  lico  mozolistymi  ladonyami,  v  ocherednoj  raz  pytayas'
pochuvstvovat' sebya obychnym razbojnikom -- chlenom klana "barsukov", no delat'
eto  stanovilos'  vse trudnee,  i vse chashche  ego  mysli  zanimalo  dal'nejshee
finansovoe planirovanie.
     Sejchas na schetu "barsukov"  bylo  bolee  pyatidesyati tysyach  kreditov,  i
Majk,   s  razresheniya  Morgana,   stal   ponemnogu   obzavodit'sya   knigami,
neobhodimymi kazhdomu predprinimatelyu.  On byl odnim  iz nemnogih "barsukov",
kto umel chitat', no edinstvennym, kto mog chitat' bol'she polstranicy kryadu.
     -- Kuda ty tak  speshish', paren'? --  sprashival ego  Alonso,  ne v silah
ponyat' takoj tyagi k obrazovaniyu.
     -- YA  speshu,  potomu chto  "sobaki" stroyat novyj  lager'.  A  SHilo lichno
slyshal, kak oni uprazhnyayutsya v strel'be iz pulemeta. I eshche, u nih teper' est'
mashiny, a eto ochen' ploho. Mashiny begayut bystree lahmanov.
     -- "Sobak" mozhno ne boyat'sya. Oni teper' zanyaty tem, chto  zhgut fermerov,
i za eto poluchayut svoi den'gi. Zachem im vojna s neudobnymi "barsukami"?
     --  I vse  zhe,  ser,  ya  hochu  otpravit'sya v  gorod,  chtoby predprinyat'
neobhodimye dejstviya, -- skazal Majk.
     -- No zachem? -- sprosil Morgan.  On uzhe privyk sprashivat' Majka, odnako
ne  nahodil  ponyatnogo  dlya  sebya otveta  v ego ob座asneniyah.  "Barsuk"  Majk
Bavarski myslil inymi kategoriyami, i Morgan s etim smirilsya.
     Vopreki ozhidaniyam Majka, on skazal:
     -- Idi  hot' v zadnicu, Majk,  ya tebya ne derzhu.  YA prosto  ni hrena  ne
ponimayu v tvoih naukah.
     -- Mne nuzhno vashe razreshenie, ser, na operacii so schetom.
     -- Da ty chto? -- voskliknul predvoditel'. -- |to  zhe vse den'gi  bandy!
CHto ty hochesh' s nimi sdelat'?
     -- YA sobirayus' rasporyadit'sya imi nadlezhashchim obrazom, ser.
     --  No ved' u tebya i tak est' dostup  k schetu. Nu i delal by potihon'ku
svoi dela.
     -- YA ne mogu  postupit' tak, ser. Potomu chto ya  "barsuk" Mne neobhodimo
vashe razreshenie.
     |tot  razgovor dalsya  Morganu trudno. On uzhe ne  raz  podumyval,  a  ne
pristrelit' li etogo mal'chishku, kotoryj razrushil prezhnij mir bandy. Prezhnij,
ponyatnyj i ottogo ochen' im cenimyj.
     "Kogda-nibud' ya  sojdu s uma, -- rassuzhdal  Morgan, -- esli ran'she menya
ne pristrelyat "sobaki". Menya ili Majka. Dvoim nam ne uzhit'sya".
     --  Horosho,  sukin  ty syn, mozhesh' dut' v svoj  Larbeni  i pol'zovat'sya
den'gami. Teper' vse?
     -- Net, ser.
     Golos Majka zvuchal neobychno tverdo dlya obychnogo mal'chishki.
     -- CHto eshche? -- Morgan snyal svoe pensne i nervno proter ego tryapochkoj.
     -- Mne nuzhny SHilo i Gvinet.
     -- SHilo i Gvinet?! Majk, ty v svoem ume?  Zabiraesh' dvoih samyh luchshih?
-- voskliknul  Morgan. On  uzhe  ne dumal  o tom,  chtoby pristrelit'  izlishne
deyatel'nogo  mal'chishku.  On  prosto  otstaival svoyu  tochku  zreniya v spore s
ravnym po sile "barsukom".
     Vprochem, teper' Alonso ne somnevalsya,  chto Majk govoril delo. Prosto on
stavil svoi usloviya.
     --  Odnogo  iz nih ya vernu  vam cherez nedelyu,  ser, --  tverdo poobeshchal
Majk.
     -- Nu, esli tol'ko na nedelyu, -- soglasilsya Morgan, a pro sebya podumal:
"|to kakoj-to bred. S etim parnem ya sojdu s uma".



     Majk, SHilo i  Gvinet  ushli s ocherednym stadom tukov i vmeste s byvalymi
peregonshchikami karaulili zhivotnyh dolgimi nochami, kogda s prihodom temnoty na
zemlyu opuskalas' prohlada.
     Majk  uzhe privyk k molchalivoj manere "barsukov" i bez nadobnosti  pochti
ne  razgovarival  so  svoimi  sputnikami.  Gorazdo  bol'she ego  interesovalo
obshchenie  s giptukkerami, mnogie  iz kotoryh znali  Dzho Berkuta, ch'im  drugom
Majk i predstavlyalsya.
     On zavodil  dlinnye razgovory  i  dopozdna  prosizhival  u  ogorozhennogo
shkurami kostra.
     Majka  interesovali  kanaly  postupleniya  tukov,  kolichestvo  fermerov,
prozhivayushchih na poberezh'e  solyanyh dolin, a takzhe  hozyajstva, raspolozhennye v
glubine  holmov.  Ved' imenno ottuda prihodilo osnovnoe pogolov'e tukov  dlya
prodazhi v Larbeni.
     -- Zachem tebe eto, paren'? Ty slovno uchitel' v shkole -- vse vypytyvaesh'
i vse hochesh' znat', -- skazal sedoj giptukker, kotoryj za  svoyu dolguyu zhizn'
peregnal cherez dolinu, navernoe, celyj million tukov, a mozhet, i bol'she!
     -- YA hochu izmenit' zhizn' v doline. YA nadeyus' izmenit' zhizn'  v Larbeni.
I ya mechtayu izmenit' ves' Malibu...
     -- Da ty daleko glyadish'.  -- Sedoj  giptukker  pokachal golovoj.  I  vse
sidevshie u kostra zamolchali, porazhennye velichiem planov huden'kogo mal'chika,
nosivshego kurtku s emblemoj "barsukov".
     Nautro stado  otpravilos' dal'she --  v  poslednij  dnevnoj  peregon  do
rynkov Larbeni.
     Teper'  Majk  vmeste  s  SHilom  i  Gvinetom  ehali  chut' v  storone  --
okrestnosti goroda byli bezopasny, i mozhno bylo otdyhat' i sozercat' lilovye
kraski solyanyh dolin.
     Mezhdu  tem  v povedenii  svoih  sputnikov Majk  pochuvstvoval  nekotoroe
napryazhenie,  no on ne stal  ni o chem sprashivat', ozhidaya, poka oni  zagovoryat
pervye.
     Odnako  rycari   razbojnoj  mechty,  ne   pasovavshie   pered   desyatkami
vooruzhennyh do zubov vragov, molchali  i tol'ko nervno perebirali povod'ya. Ih
lahmany nedovol'no tryasli golovami i,  dolzhno  byt', setovali na  nelovkost'
svoih sedokov.
     --  SHilo,  ty  hotel sprosit' menya... -- zagovoril nakonec Majk,  zhelaya
razryadit' obstanovku.
     -- S chego ty vzyal? -- delanno udivilsya tot i pereglyanulsya s Gvinetom.
     --  Ty  hotel sprosit' menya, SHilo, -- uzhe s  zametnym nazhimom  proiznes
Majk. I SHilo otvetil:
     -- Da.
     Oni ehali molcha  eshche ne menee  chetverti chasa. SHilo nakonec  spravilsya s
soboj i sprosil:
     -- Kto komu podchinyaetsya, Majk, my tebe ili ty nam?..
     CHuvstvovalos', chto za etim  voprosom i  skryvalas'  prichina somnenij  i
dushevnogo  napryazheniya shtatnyh podruchnyh Alonso Morgana. I teper', kogda SHilo
zadal svoj  vopros, napryazhenie spalo, dazhe vozduh kak budto stal nevesomee i
prozrachnee.
     -- A chto skazal vam Morgan? -- sprosil  Majk, kotoryj tozhe ne byl gotov
k pryamym otvetam.
     -- On skazal, chto vse opredelitsya pozzhe, -- ne vyderzhal Gvinet.
     -- Horosho, -- soglasilsya Majk. -- Togda ob座asnite mne, zachem vy edete v
Larbeni?
     --  Da  hren ego znaet! --  voskliknul SHilo, i  v ego golose prozvuchalo
neprikrytoe otchayanie.
     -- Nichego my ne znaem, -- podtverdil Gvinet, dergaya povod i terzaya ni v
chem ne povinnogo lahmana.
     -- A ya znayu, zachem my edem v gorod. I ya sporil  s Morganom,  poka on ne
otpustil vas  so  mnoj. Iz  etogo  sleduet, chto  ya  otdayu  prikazy, a  vy ih
vypolnyaete.
     -- Da, ser, -- tug zhe podtverdil SHilo.
     -- Konechno, ser, -- vtoril emu Gvinet.
     |tim dvum soldatam bylo  proshche priznat' nad soboj vlast' mal'chishki, chem
ostavat'sya v  polnom  nevedenii.  Odnako  i  Majk ne  byl  gotov  k  slepomu
povinoveniyu.
     --  Da  pojmite vy! --  zakrichal on i ostanovil svoego lahmana. -- YA ne
hochu, chtoby vy byli prosto paroj zasluzhennyh  "barsukov"! Tam,  gde  ya  znayu
bol'she vas, ya budu prikazyvat', a v drugih sluchayah ya budu polagat'sya na vashu
pomoshch'.
     -- Nu, tak by srazu i skazal, --  proiznes Gvinet,  i  na ego zagorelom
lice poyavilas' belozubaya ulybka.
     -- Ne bojsya, umnik, podderzhim v luchshem vide, -- poobeshchal SHilo. Ego rana
pochti  zazhila, no  lico vse eshche  hranilo tainstvennuyu blednost' i  mudrost',
strannuyu dlya starogo razbojnika.



     V Larbeni prishli pod vecher. Vsya torgovlya uzhe prekratilas', i giptukkery
rassovali skot po ogromnym zagonam, raspolozhennym vokrug rynochnoj ploshchadi.
     -- Nu i chto teper', nachal'nik? -- obrashchayas' k Majku, sprosil Gvinet. --
Poedem na nochleg k "Varviku"?
     "Varvikom"   nazyvalsya    nebol'shoj    postoyalyj   dvor,   gde   obychno
ostanavlivalis' naezzhavshie v gorod "barsuki".
     -- K  "Varviku" eshche  rano.  Davajte  zaglyanem v bank, poluchim den'gi, a
potom poedem v kakoj-nibud' bol'shoj i krasivyj restoran.
     --  Ty  chto,  za etim  priehal v  gorod -- chtoby  tratit'  obshchestvennye
den'gi? -- podozritel'no sprosil SHilo.
     -- Mnogo  my  tratit'  ne budem, --  nevozmutimo otvetil Majk.  -- A  v
horoshij  restoran nam  popast'  prosto neobhodimo. My dolzhny uvidet' bol'shih
lyudej. Teh, kto zapravlyaet vsemi delami v gorode.
     -- Volya tvoya, Majk, no mne neponyatny  tvoi fokusy,  -- zametil SHilo. --
Lahmanov ostavim v zagonah?
     -- Da. Do banka otsyuda nedaleko.
     Oni slezli  so svoih ustalyh skakunov i  peredali ih  na hranenie  dvum
giptukkeram, kotorye ostalis' v zagone storozhit' skot.
     -- Sami-to nebos' v zapoj? -- s zavist'yu sprosili te.
     -- A to kak zhe, -- ohotno podtverdil Gvinet. -- I eshche k babam pojdem.
     -- K babam, -- povtoril giptukker i vzdohnul.
     Po obshchemu  resheniyu ruzh'ya vse troe ostavili v sedel'nyh chehlah,  s soboj
vzyali tol'ko pistolety. Tut zhe, vozle zagona, tshchatel'no  vybili pyl' iz shlyap
i kurtok, chego ran'she ne delali pochti nikogda.
     A potom poshli v bank.
     -- A ty, Majk,  otkuda znaesh', gde bank nahoditsya? -- sprosil po doroge
SHilo. -- Ty zhe zdes' tol'ko odin
     raz i byl.
     -- Mne etogo hvatilo. Kogda shli cherez gorod,  ya na  perekrestke zametil
nazvanie  --  "Libner  bank".  Poetomu, kogda skazali, chto  otkryli  schet  v
"Libnere", ya uzhe vse ponyal.
     -- SHustryj. --  Gvinet kachnul  golovoj, razglyadyvaya nizkie,  ukrashennye
lepninoj balkony. Ran'she on proezzhal po ulicam goroda tol'ko verhom i bol'she
smotrel v zadnicy tukam, sledya za tem, chtoby oni ne razbegalis' po mostovoj.
A teper' on prinadlezhal tol'ko samomu sebe i s udivleniem postigal nevedomyj
emu mir, napolnennyj drugimi zvukami i zapahami.
     Mnogoe iz  uvidennogo  bylo  Gvinetu  znakomo,  no  ostalos' v  dalekom
proshlom. Takom dalekom, chto i vspomnit'-to bylo trudno.
     Oni shli sovsem nedolgo i vskore dobralis' do nuzhnogo perekrestka.
     -- A vot i bank, -- ob座avil  Majk,  ukazyvaya na splyushchennyj mezhdu  dvumya
domami  pod容zd. On  byl  ukrashen krasivym kozyr'kom i  dvumya  skul'pturami,
izobrazhayushchimi tolstyh neodetyh zhenshchin.
     Ansambl' dovershal sonnyj policejskij. Dolzhno byt',  ego smena podhodila
k koncu i on otchayanno borolsya so snom.
     Poyavlenie treh lyudej  s zatknutymi za poyas pistoletami  stalo dlya  nego
polnoj neozhidannost'yu.
     Ego  ruka mashinal'no  potyanulas'  k oruzhiyu, no,  razglyadev  shirokopolye
shlyapy, a glavnoe,  banditskie emblemy, postovoj vytyanulsya v strunku i sdelal
vid, budto ego zdes' net.
     -- Strannyj kakoj  paren', -- zametil SHilo, kogda vsya  troica vhodila v
operacionnyj zal.
     -- Navernoe, bank ohranyaet, -- predpolozhil Gvinet.
     -- A chego on ne dyshal dazhe?
     -- Mozhet, boleet.
     Tem  vremenem  Majk, sleduya  mnogokratno izuchennym instrukciyam, kotorye
pocherpnul iz proshtudirovannyh knig i formulyarov, podoshel k okoshku i, glyadya v
vypuchennye na nego glaza, skazal:
     -- YA hotel by poluchit' svoi den'gi...
     -- Den'gi?! -- neozhidanno rezkim fal'cetov vykriknul kassir i otchego-to
zasuchil nogami.
     -- Da. I esli mozhno, pobystree -- my speshim.
     -- Konechno, ser!  -- snova na udivlenie gromko kriknul kassir i, otkryv
yashchik s  nalichnost'yu,  nachal ukladyvat' den'gi v bol'shoj  holshchovyj  meshok  so
special'noj ruchkoj i pechat'yu.
     "Vot zdorovo,  -- podumal  Majk.  --  Takoj meshok mne  ne  pomeshaet. On
namnogo luchshe kozhanoj sumki, v kotoroj lezhat moi veshchi".
     -- Horoshij u vas meshok, -- proiznes on vsluh.
     --  O da! Dlya  vas,  ser, vse samoe luchshee! -- provereshchal kassir i stal
eshche  bystree  ukladyvat' pachki  assignacij.  Pri etom  on  prodolzhal dvigat'
nogami, i do Majka nikak ne dohodilo, v chem prichina etoj suetlivosti.
     A mezhdu  tem starshij kassir Plesner sudorozhno elozil pod stolom nogami,
pytayas'  nashchupat'  tu samuyu trevozhnuyu  knopku,  o  kotoroj ego  stol'ko  raz
preduprezhdal upravlyayushchij Snoub.
     "Plesner, -- sluchalos', govoril on. -- |ta knopka u tebya pod nogami, no
vsya bezopasnost' banka visit na tvoej shee. Ty osoznal eto, svoloch'?"
     I Plesner  kival.  On  oshchushchal vazhnost'  etoj  knopki,  snivshejsya emu  v
strashnyh snah i obretavshej v koshmarah vpolne osmyslennuyu zhivotnuyu sushchnost'.
     "Ne  spi-i-i,  --  sheptala  knopka  i  skrebla  sheyu   Plesnera  ostrymi
kogotkami, -- ne spi, bud' gotov nazhat' menya po trevoge. Bud' gotov!"
     "Vsegda  gotov!" --  vosklical  v  otvet starshij  kassir  i stukalsya  o
gryadushku krovati.
     No vse eto  sluchalos'  tol'ko vo sne i v prochih  neosyazaemyh efirah,  a
teper' strashnye bandity nahodilis'  sovsem ryadom. I  dazhe  zapah  ih kozhanoj
odezhdy dostigal chutkih nozdrej Plesnera.
     "YA  pogib,  ya  pogib  po-nastoyashchemu,  esli  ne  najdu etoj knopki",  --
razmyshlyal starshij kassir. No chtoby  ee nashchupat', trebovalos' vremya, a  vremya
Plesner vyigryval, nabivaya sumku den'gami.
     Vprochem, nalichnost' uzhe konchalas' i nado bylo predprinyat' chto-to eshche, i
kak mozhno skoree.
     --  A vy  uvereny,  chto  mne nuzhny  vse eti den'gi?  --  sprosil  vdrug
stoyavshij u okoshka bandit.
     -- Konechno, ser. YA v  etom sovershenno uveren! -- podtverdil  Plesner, i
ego blednoe lico prorezala neozhidannaya ulybka.
     "Eshche izdevaetsya, svoloch'", -- podumal on i nakonec dogadalsya, kak vyjti
iz sozdavshejsya situacii.
     --  Oj,  kakaya  dosada!  --  voskliknul  Plesner,  uroniv pod  stol dve
uvesistye  pachki tysyachekreditovyh biletov. -- Izvinite, ser, ya  sejchas zhe ih
podnimu.
     Majk  pozhal plechami i, obernuvshis',  posmotrel na stoyavshih posredi zala
SHilo i  Gvineta.  V  svoih potertyh kozhanyh shtanah i  kurtkah oni  vyglyadeli
nastoyashchimi  inoplanetyanami,  popavshimi v sredu obitaniya nervnyh  i anemichnyh
bankovskih sushchestv.
     Mezhdu tem  kassir  Plesner dobralsya do  zlopoluchnoj knopki i,  nazhav ee
neskol'ko raz podryad,  oblegchenno  vzdohnul. Zatem vybralsya iz-pod stola  i,
uvidev  grabitelya, slegka izumilsya. Plesneru kazalos', chto  stoit emu nazhat'
na trevozhnuyu knopku, kak eti strashnye parni totchas zhe rastvoryatsya v vozduhe.
Odnako  nichego  podobnogo ne sluchilos', i, pomimo  nih,  na Plesnera  teper'
smotreli poltora desyatka perepugannyh sotrudnikov banka.
     "Nuzhno dat' im  znak, chto vse  v poryadke", --  podumal  starshij kassir,
odnako  lyuboe  podmigivanie mog  zametit' stoyavshij ryadom  bandit, k  tomu zhe
sidevshaya u dvadcat' chetvertogo okoshka Zizi Konvizer byla blizoruka.
     Reshiv ne podavat' znakov, Plesner vernulsya na mesto.
     --  Poslushajte,  mister.  YA  dostatochno   mnogo   prochital  neobhodimoj
literatury, i mne  kazhetsya, chto vy nepravil'no vydaete den'gi, -- neozhidanno
zayavil grabitel'.
     "Da kogo ty  uchish', mal'chishka,  -- podumal pro sebya  Plesner, --  cherez
minutu tebya shvatyat, a mozhet, i ub'yut v perestrelke..."
     Vse-taki on perestal nabivat' meshok i boyazlivo sprosil:
     -- A kak pravil'no vydavat' den'gi, ser?
     --  Snachala  vy dolzhny  dat'  mne  blank  platezhnogo ordera,  kotoryj ya
zapolnyu...
     "Izdevaetsya,  svoloch', -- reshil Plesner.  -- |to u nih shutki  takie. Ne
mogut prosto tak uvoloch' den'gi, im eshche nuzhno lyudyam nervy potrepat'... Oh, i
gde zhe eta policiya?".
     --  Vot, proshu vas. -- Kassir podal grabitelyu nuzhnyj dokument,  i  tot,
vospol'zovavshis' ruchkoj Plesnera, bystro ego zapolnil.
     -- Pozhalujsta, -- skazal on, vozvrashchaya blank.
     -- I... chto ya dolzhen s nim delat'?
     -- Vy chto, nedavno zdes' rabotaete?
     --  Net,  to  est'  da...  --  Ot  etogo neozhidannogo  voprosa  Plesner
okonchatel'no rasteryalsya. Tem ne menee, sleduya algoritmu, prochno  zalozhennomu
v ego buhgalterskoj golove,  on vnes dannye s ordera -- v  komp'yuter, i  tot
vydal svedeniya o sostoyanii scheta.
     -- Teper'  vy dolzhny dat'  mne listing  dlya  vvoda  parolya, -- napomnil
grabitel',  i  kassir  vnutrenne sodrognulsya  ot togo,  naskol'ko  zhe horosho
podgotovleny eti zloumyshlenniki.
     Ustupaya  izoshchrennosti i sile, on peredal  v okoshko nebol'shuyu korobochku,
ot kotoroj k komp'yuteru tyanulsya tonkij provodok.
     Grabitel' bystro nabil neobhodimye cifry, i chekovaya mashina, zastrekotav
i zvyaknuv ogranichitelem, vyplyunula pahnushchij kraskoj chek.
     --  I  chto  teper',  ser? -- snova  sprosil  Plesner.  Umelye  dejstviya
prestupnika sovershenno sbili ego  s tolku, i u starshego  kassira  zarodilos'
podozrenie,  chto  eti troe  gotovyat ne  prosto  ograblenie,  a  kak  minimum
obrushenie fondovoj birzhi GERP.
     "Znachit,  ya spasu ves' finansovyj mir, -- podumal Plesner, --  ya poluchu
medal' i dazhe premiyu".
     -- Teper' vydajte mne den'gi po etomu cheku...
     -- Da, dejstvitel'no. -- Plesner nervno hohotnul i otschital ukazannye v
cheke poltory tysyachi.
     Vladelec scheta  vzyal  den'gi  i,  poblagodariv, napravilsya  k  dveri, a
starshij kassir sidel s meshkom  deneg v rukah i nikak ne mog  vniknut' v sut'
etogo chudovishchnogo obmana.
     "Nichego, sejchas priedet policiya i  my  vo vsem razberemsya",  -- podumal
on.
     Mezhdu tem zloumyshlenniki uzhe pokinuli bank  i veroyatnost' ih poimki vse
umen'shalos', a  Plesner nahodilsya v stupore i prodolzhal sidet', vcepivshis' v
meshok s nalichnost'yu, slovno boyalsya s nim rasstat'sya.
     Ostal'nye operatory  i  kassiry  tozhe  zamerli v  strahe.  A  poskol'ku
Plesner  molchal,  molchali i  oni,  opasayas'  akusticheskoj bomby ili  drugogo
podvoha.
     Nakonec, ne vyderzhav napryazheniya, starshij kassir zakrichal vo vsyu glotku:
     -- Policiya!!! Gde zhe policiya?!!!
     V etom krike bylo stol'ko toski i otchayannogo nedoumeniya, chto ego totchas
uslyshali.  Vhodnaya dver'  priotkrylas',  i  v  obrazovavshuyusya  shchel'  vletela
granata. Ona prokatilas' po  polu i,  shchelknuv zamedlitelem, vstala na boevoj
vzvod.



     Kogda  Majk, SHilo i Gvinet vyshli iz  banka, ohrannika na kryl'ce uzhe ne
bylo. "Barsukov" eto ochen' udivilo, poskol'ku oni znali cenu nochnogo dozora.
V dolinah podobnaya bespechnost' mogla stoit' zhizni vsej bande.
     -- Poryadka u nih zdes' nikakogo, -- zametil SHilo.
     -- |to potomu,  chto  pod  bokom net "sobak", a ot "golubyh  liberov" ih
soldaty zashchishchayut, -- poyasnil Gvinet.
     -- Znachit, skoro zdes' vlast' peremenitsya, -- avtoritetno zayavil Majk.
     -- |to pochemu zhe?
     -- Soldat s Malibu uvozyat.
     -- Soldat s Malibu uvozyat?
     -- Da, vy zhe pomnite, chto ran'she na ostrovah byli i policiya, i soldaty,
a teper' ih net.
     --  Teper'  net, --  soglasilsya  SHilo,  prislushivayas'  k gromkomu  revu
priblizhavshegosya avtomobilya.
     Iz-za  ugla  vyskochila  patrul'naya  mashina i,  hriplo podvyvaya sirenoj,
proneslas' po opustevshej ulice.
     Vidimo,  spohvativshis',  voditel'  nazhal  na tormoz,  i  avtomobil'  so
skrezhetom ostanovilsya.  Dvercy  raspahnulis', i chetvero uveshannyh oruzhiem  i
bronevymi  plastinami  policejskih  zakovylyali  k   dveri  banka,  na   hodu
peredergivaya zatvory avtomatov.
     Troica  "barsukov" stoyala na trotuare i vmeste  s neskol'kimi prohozhimi
nablyudala za dejstviyami strazhej poryadka.
     Policejskie  dobralis' do  dverej  banka, korotko posoveshchalis', a zatem
vnutri  zdaniya razdalsya  oglushitel'nyj  vzryv,  iz okon i pod容zdnyh  dverej
posypalis' naruzhu stekla.
     -- Vot eto da, zdorovo rabotayut, -- voshitilsya Gvinet.
     -- Tochno, -- soglasilsya s nim SHilo. -- My by tak ne smogli.
     -- Fakt -- ne smogli by.
     V  eto   vremya  na  perekrestke  poyavilos'  taksi,  voditel'  kotorogo,
zavorozhennyj   salyutom  iskryashchihsya   v  vozduhe  oskolkov,  ne  znal,   kuda
povorachivat'.
     Majk pomahal emu rukoj, i taksi pritormozilo.
     -- Polezli v mashinu, -- skomandoval Majk, otvlekaya  svoih  sputnikov ot
sozercaniya dyma, valivshego iz razbityh okon.
     -- Da ty chto, paren', ya na takoj shtuke otrodyas' ne ezdil! -- voskliknul
Gvinet, odnako SHilo, ne govorya ni slova, uverenno zabralsya na zadnee siden'e
i dazhe pokachalsya, ne verya, chto ono mozhet byt' takim myagkim.
     --  |h,  Bavarski,  sdaetsya  mne,  Morgan   spustit  s  tebya  shkuru  za
rastrachennye denezhki.
     --  CHto  kasaetsya  deneg,  SHilo, to ya znayu ih  cenu,  -- ochen' ser'ezno
skazal Majk, i SHilu stalo nelovko za svoi slova.
     Majk sel ryadom s shoferom, a Gvinet vlez nazad, k SHilu.
     --  Kuda poedem,  hozyain?  --  sprosil taksist, opaslivo poglyadyvaya  na
Majka.
     -- V samyj luchshij restoran, -- skazal tot.
     -- V  samyj  luchshij? -- peresprosil taksist, slovno ne verya svoim usham.
Uzh bol'no nepodhodyashchij byl vid u etih passazhirov.
     -- Da, paren', ty ne oshibsya, -- podal golos s zadnego siden'ya SHilo.
     Mashina  medlenno tronulas', voditel', mgnovenie pokolebavshis', vse-taki
reshilsya sprosit' o tom, chto ego ochen' bespokoilo:
     -- A vy... ne eto... Ne vybrosite menya iz mashiny?
     -- Zachem? -- ne ponyal Majk.
     --  Nu...  ograbite, i vse takoe... YA zhe vizhu, chego  na  vashih  kurtkah
narisovano.
     --  Da ty  chto? --  voskliknul Gvinet.  -- My zhe  ne v doline, my --  v
gorode!
     --  My v  gorode,  -- podtverdil SHilo,  slovno eto i  byl samyj glavnyj
argument.
     Kak  ni stranno, no etot dovod pokazalsya  taksistu ubeditel'nym,  i  on
uspokoilsya. Dazhe povel mashinu bystree i zaulybalsya, nachav  rasskazyvat'  pro
to,  kak possorilsya  s  sosedom,  pristavavshim  k ego zhene.  Bednyaga risoval
kartinu otvratitel'nogo povedeniya  soseda i ne menee otvratitel'nyh dejstvij
sobstvennoj zheny.
     --  Ona  i  govorit,  mne  prosto  neobhodimo, Svangert,  chtoby muzhchiny
obrashchali  na menya vnimanie,  a to ty,  govorit, vechno  v raz容zdah.  Otkuda,
govorit, ya znayu, a mozhet, ty v taksi s devkami? Nu razve ne dura-baba?
     -- Zastreli ee, -- prosto posovetoval SHilo.
     -- Da, -- neohotno soglasilsya taksist, -- mozhno i tak, no, vo-pervyh, v
tyuryagu menya potyanut, a vo-vtoryh, drugih takih sisek, rebyata, mne prosto  ne
najti, ni do tyuryagi, ni, tem bolee, posle nee.
     -- Ha! A  zachem tebe eti sis'ki? Ona chto, mal'zivoj doitsya,  tvoya zhena?
-- udivilsya Gvinet.
     --  Da pri chem zdes' mal'ziva?! -- voskliknul razgoryachennyj sobstvennoj
obidoj  taksist,  i ego mashina zavilyala po proezzhej  chasti.  -- Eshche zhe  seks
ostaetsya i eta, kak ee... lyubov'!
     --  Togda zastreli soseda, -- povtoril  svoj  recept SHilo. On ne  ochen'
ponimal,  pochemu  nel'zya  zastrelit'  zhenu,   odnako  uvazhal   privyazannost'
taksista.
     -- Tak menya i za soseda  v tyuryagu  potyanut, a  uzh togda moyu  babu tochno
kto-nibud'  podberet.  Baba  s  takimi  sis'kami,  rebyata,  bez  hozyaina  ne
ostanetsya.
     --  |j, a kuda ty nas  vezesh'? -- sprosil  Majk, glyadya na  pronosyashchiesya
mimo paradnye pod容zdy, vyveski magazinov i naryadnyh prohozhih -- po  bol'shej
chasti zhenshchin.
     -- Izvestnoe  delo, -- otozvalsya  taksist. -- Vezu v restoran gostinicy
"Hrizantema".
     -- Horosho nazyvaetsya, -- zametil SHilo, -- "Hrizantema".
     Esli by on ne stal razbojnikom, to, navernoe, pisal by stihi.
     Vskore  sredi odnoobrazno milyh ulochek central'nogo Larbeni zaiskrilos'
privoznymi girlyandami zdanie luchshej gostinicy goroda.
     -- U-ah!  -- voshishchenno  proiznes SHilo, zabyvaya pro noyushchuyu, ne do konca
zazhivshuyu ranu.
     -- Kakoj ogromnyj dom! -- vtoril emu Gvinet.
     --  S  vas  dvadcat'  kreditov,  gospoda,   --  tiho  zametil  taksist,
ostanavlivaya mashinu naprotiv razodetogo v shituyu zolotom livreyu shvejcara.
     -- |to dvadcataya  chast'  ot stoimosti horoshego tuka, -- tut zhe poschital
SHilo.
     --  Nichego  ne podelaesh',  ego schetchik  pokazyvaet  imenno  stol'ko, --
vozrazil Majk, opirayas'  na teoriyu, pocherpnutuyu  iz special'noj  literatury.
Ego  molodaya pamyat'  fiksirovala vsyu informaciyu s porazitel'noj tochnost'yu, i
on, ne somnevayas', primenyal poluchennye znaniya.
     -- Vot tebe den'gi, Svenard, peredavaj privet zhene.
     -- Da,  i sosedu tozhe, --  starayas' byt' po-gorodskomu uchtivym, dobavil
Gvinet.
     On zahlopnul  dvercu, i taksi ot容halo, a ego  passazhiry ostalis' pered
raspushivshim hvost shvejcarom.
     -- Kto  vy takie  i chego vam zdes' nuzhno? -- strogo sprosil  on, eshche ne
ponimaya,  chto  pered  nim  ne giptukkery,  a  samye nastoyashchie  razbojniki iz
doliny.
     --  My priehali  v etot restoran,  ser,  --  prostodushno  poyasnil SHilo,
vidimo prinyav shvejcara za ochen' vazhnoe lico.
     -- A kakie u vas dokumenty? -- ne sdavalsya tot.
     Majk sekundy  dve  pomedlil,  vspominaya  opisanie  podobnoj situacii  v
prospekte po turizmu, i vydal na-gora zagotovlennuyu frazu:
     -- Zakroj rot, lakejskaya zadnica! Nemedlenno provodi nas v restoran...
     SHvejcar  zamer,  kak budto ego podstrelili  na vzlete,  i,  momental'no
sniknuv, proburchal:
     -- Izvinite, gospoda. Vhod v restoran v holle... Eshche raz izvinite...
     On tut zhe osvobodil prohod, i "barsuki" prosledovali vnutr';  a Gvinet,
oglyanuvshis' na pritihshego sluzhitelya, skazal:
     -- Ty ego obidel, Majk, ty znaesh'?
     -- Ne znayu, -- otvetil tot, -- ya govoril po-pisanomu, slovo v slovo.
     Okazavshis' v  neprivychno  shikarnoj  obstanovke, "barsuki" ostanovilis'.
Oni  uzhe  videli, kuda sleduet  idti, chtoby popast'  v  restoran,  odnako im
hotelos' rassmotret' ubranstvo holla i ubedit'sya, chto mramornye poly sdelany
ne iz soli.
     Privlekaya  vnimanie  postoyal'cev  gostinicy, Gvinet  i  Majk  poskrebli
nogtyami mramornye plity.
     -- Horoshij kamen', -- udivlyayas', skazal Gvinet, sdvigaya na zatylok svoyu
shlyapu.
     V etot moment glavnye dveri snova otkrylis',  i ot nih k  stojke port'e
potyanulas' dlinnaya  verenica lyudej, pohozhih  na professional'nyh  igrokov  v
gol'f Sumki dlya klyushek oni nesli na plechah, a glaza ih napryazhenno proseivali
holl.
     -- CHto eto za  parni? -- sprosil SHilo, obrashchayas' k Majku. Emu kazalos',
chto tot gorazdo luchshe orientiruetsya v neznakomoj obstanovke.
     -- Ne znayu, SHilo, -- chestno priznalsya Majk -- No ih zdes' boyatsya.
     Majk prishel  k  takomu vyvodu, nablyudaya za  povedeniem port'e, kotorogo
yavno ne radovalo poyavlenie etih postoyal'cev.
     Odna takaya gruppa uzhe zanyala v gostinice pochti celyj etazh,  i teper' ot
nih bylo  tol'ko odno bespokojstvo.  Mnogie iz prezhnih postoyal'cev s容hali v
drugie oteli goroda, napugannye manerami etih podozritel'nyh lyudej.



     Ustav ot dnevnyh peredryag, Kit Karson reshil nemnogo rasslabit'sya. Mozhno
bylo udovol'stvovat'sya krohotnym  barom  v nomere otelya, odnako segodnya Kitu
trebovalos'  obshchenie.   On  pozvonil  lejtenantu  Brittenu,  i  tot   ohotno
soglasilsya vstretit'sya. Tem bolee chto Kit vsegda bral vse rashody na sebya.
     Edva   Karson   vyshel   iz   nomera,   kak   lezhavshij  v   ego  karmane
"gloss-telefunken" po-yagnyach'i zableyal.
     -- Slushayu, Kit Karson.
     --  |to Boni  Vebb, ser,  -- prorezalsya v efire neznakomyj  golos. -- V
portu prizemlilis' dva gruzovyh shattla.
     --   Ah,   Boni!   --  nakonec   vspomnil   Kit.   |to   byl  odin   iz
efrejtorov-dispetcherov, s  kotorym  on poznakomilsya v portu,  kogda sovershal
progulku na vertolete. Pozzhe Karson vstretilsya s Vebbom v gorode i predlozhil
emu sotrudnichestvo, po pyat'desyat kreditov za soobshchenie.
     "Prosto  pozvoni po etomu nomeru, kogda  v  portu  poyavyatsya postoronnie
suda", -- skazal togda Karson, i Vebb soglasilsya.
     --  Dva  gruzovyh  sudna,  ser,  po  chetyresta  tonn  Privezli   gornoe
oborudovanie i eshche devyanosto chetyre cheloveka. Sudya po  vidu -- soldaty, hotya
odety v civil'noe...
     -- Kogda eto sluchilos'? -- sprosil Kit.
     -- CHto?..  CHto  vy govorite?..  --  V  trubke  zashurshalo, zashchelkalo,  i
nadlezhashchaya volna utekla kuda-to v storonu. Potom slyshimost' vosstanovilas'.
     -- Kogda eto sluchilos', Vebb? V kotorom chasu?
     -- CHasa poltora kak oni seli i lyudi sgruzilis'.
     --  A  pochemu  zhe ty  ne soobshchil ran'she?!  Kit byl gotov vzorvat'sya  ot
vozmushcheniya.
     -- Nachal'nik moj, Val'stof, sidel u telefona -- ya dazhe vyjti ne mog...
     --  Ponyal,  -- ugryumo otozvalsya Karston  i  tol'ko sejchas zametil,  chto
stoit pered liftom, a ryadom s nim nahoditsya molodaya  gornichnaya, kotoraya dnem
ubirala ego nomer.
     -- Dobryj  vecher, ser, -- proiznesla ona, obnaruzhiv, chto Kit smotrit na
ee vysokuyu grud'.
     -- |... zdravstvujte... e-e...
     --   Libi,   ser,   --  napomnila   devushka,   ulybnuvshis'   iskryashchejsya
mnogoobeshchayushchej ulybkoj.
     -- Da  -- Libi, -- ulybnulsya Kit Kazhetsya,  eta shtuchka byla  ne  protiv,
odnako  on  podozreval, chto  v  itoge  s  nego  potrebuyut  den'gi. Uzh  ochen'
professional'no ulybalas' eta Libi.
     -- Tak ya mogu rasschityvat' na voznagrazhdenie, ser? -- probivalsya  golos
efrejtora Vebba Karson vovse zabyl o nem, edva ne otklyuchiv trubku
     --  CHto? -- sprosil on,  no tut zhe do nego doshlo, v chem delo. -- Ah da,
konechno. Vy poluchite vashi den'gi
     -- A ya, mister Karson?  -- sprosila  Libi,  i v ee  golose  poslyshalis'
neumestno derzkie notki.
     V etot moment otkrylas' liftovaya kabina, sluzhitel' ceremonno poklonilsya
Kitu, nabivayas' na chaevye:
     -- Proshu vas, mister Karson, dostavlyu v odin mig.
     -- Da, spasibo, -- nelovko ulybnulsya Karson. On shagnul vnutr', i sledom
za nim voshla Libi.
     -- Na samyj niz, ya polagayu, ser? -- zadal lifter idiotskij vopros.
     -- Da, bud'te dobry, -- skryvaya razdrazhenie, otvetil Karson.
     Kabina eshche  ne uspela  tronut'sya,  kak on  oshchutil  nekoe bespokojstvo v
perednej chasti bryuk.  Goryachaya i  vlazhnaya ruka  Libi byla  provornee  zmei, a
souchastnik lifter ostanovil kabinu mezhdu etazhami.
     -- Vot  nezadacha,  ser...  -- burknul on i otvernulsya k stene, budto by
predprinimaya mery.
     "Svinstvo kakoe", -- podumal Karson,  odnako prervat' gornichnuyu u  nego
uzhe ne  bylo  sil,  i vskore ona  podnyalas' s kolen,  izluchaya  likovanie  ot
oderzhannoj pobedy.
     Kit, ne glyadya, sunul ej v ruki kakie-to den'gi, i lift poplyl vniz.
     -- Pervyj etazh, ser, -- vazhno proiznes lifter.
     Karson ochnulsya i shagnul v holl.  Zdes' on minuty dve stoyal  nepodvizhno,
privodya mysli v poryadok.
     "Bol'she  ya s nej v lift ne vojdu,  --  reshil on. -- Ne  za  tem ya  syuda
priehal".
     Neskol'ko raz gluboko vzdohnuv, Karson vosstanovil samokontrol'  i stal
razlichat' otdel'nye ob容kty. Imi  okazalis' neskol'ko  vyshedshih iz restorana
lyudej i eshche nevest' otkuda vzyavshiesya giptukkery. |ti rebyata krutili golovami
v pyl'nyh shlyapah i vostorgalis' uvidennym velikolepiem.
     "A  ved' oni fakticheski moi  vragi. -- podumal Kit. -- Kazhdyj giptukker
potencial'no mozhet provesti cherez dolinu sotni i dazhe tysyachi tukov... Mozhet,
mne vospol'zovat'sya sluchaem i najti Mallinza? Pust' etih peregonshchikov stanet
na tri men'she".
     Mysl' pokazalas' Karsonu udachnoj, odnako v etot moment steklyannye dveri
raspahnulis'  i  v  holl  hlynuli   lyudi,  do   boli  napominavshie  boevikov
firmy-konkurenta.
     Ih tyazhelye  sumki lyubitelej  gol'fa  ne  vveli  Kita v  zabluzhdenie  --
shirokie plechi i odinakovye strizhki vydavali etih "sportsmenov" s golovoj.
     Karson bystro nabral nomer Mallinza i s hodu ogoroshil ego:
     --  Ben,  zdes' neskol'ko desyatkov vooruzhennyh lyudej. Nuzhno  nemedlenno
prinyat' mery.
     --   Gde  oni?   --  peresprosil  Mallinz,   ego  golos  vzdragival  ot
vozbuzhdeniya.
     Kit  hotel bylo emu otvetit',  no ch'ya-to  sil'naya ruka vyhvatila u nego
trubku. Karson posmotrel na neznakomca i vspomnil,  chto uzhe videl ego u sebya
na etazhe.
     --  Gde  oni?!  --  prodolzhal krichat'  v  trubku  Mallinz, a neznakomyj
chelovek nehorosho ulybnulsya i skazal:
     -- My uzhe zdes' -- spuskajsya...



     Ubranstvo restorana  okazalos' eshche krasochnee i  naryadnee,  chem  otdelka
holla. Tol'ko u  Majka hvatil  reshimosti  pervym  projti na seredinu zala, a
Gvinet i SHilo chut' pootstali.
     Vprochem, Majk byl tut zhe perehvachen metrdotelem.
     -- Proshu proshcheniya, ser,  no vy  sluchajno  ne  oshiblis'? -- sohranyaya  na
vsyakij  sluchaj  lyubeznost',  sprosil  on  i  iskosa  posmotrel   na  emblemu
"barsukov".
     -- Ne  oshibsya,  -- prosto  otvetil  Majk. --  U menya est'  den'gi, i  ya
nameren ih u vas potratit'. Vy protiv?
     -- Ni v koem raze, ser. -- Metrdotel' sharknul nozhkoj. -- Izvol'te vot k
etomu stoliku. On segodnya ne zanyat i stoit v ochen' udobnom meste.  Otsyuda vy
smozhete videt' ves' zal...
     Majk  mahnul svoim sputnikam, i  te nelovko probralis' k nemu, ozirayas'
po  storonam i  ceplyayas' vzglyadom za  dekol'tirovannyh dam, kuryashchih  dlinnye
sigarety.
     -- Vam  povezlo, gospoda, segodnya  u nas  muzyka.  Otlichnyj ansambl' iz
Torn-Vellya,  --  prodolzhal  strekotat'  metrdotel',  lichno  pododvigaya  stul
kazhdomu iz treh gostej. Vprochem, ego vzglyad eshche hranil pechat' ozabochennosti,
i  Majk,  istolkovav  eto  pravil'no,  pokazal  pachku  banknot,  chem  vyzval
vostorzhennuyu ulybku na lice sluzhitelya i ego beskonechnye izvineniya.
     -- Nu chto vy, ser, ya dazhe ne somnevalsya!
     On sdelal kakoj-to neulovimyj znak, i poyavivshijsya  iz niotkuda oficiant
podal uvazhaemym gospodam tri ekzemplyara menyu.
     -- |to nuzhno chitat', Majk? -- sprosil SHilo.
     -- Da, -- otvetil tot. -- Tut ves' perechen' blyud.
     --  Govori normal'no, -- potreboval Gvinet. -- YA hochu poprobovat' gusya.
YA gusya nikogda ne proboval.
     -- A ya  by pokatalsya na karuselyah,  -- neozhidanno skazal SHilo. --  YA ob
etom s detstva mechtal.
     -- V  restorane karuselej  net,  --  zaveril  Majk.  -- Karuseli byvayut
tol'ko v parkah.
     -- CHto budem  zakazyvat', gospoda? -- sprosil oficiant,  vernuvshijsya  k
stolu.
     -- Dajte nam gusya i eshche dve porcii myasa, -- skazal Majk.
     -- Kakogo myasa? |skalop fronder, kotleta tryufel' ili narezka a-lya ryuss?
     --  Dajte gusya  na troih, --  sorientirovalsya  Majk,  chuvstvuya, chto  ne
uspeet postich' vseh tonkostej kulinarnoj nauki.
     -- Kak prikazhete, ser,  -- rascvel fal'shivoj  ulybkoj oficiant.  -- CHto
budete pit'?
     --  SHampanskoe! --  proiznes  Majk.  V etom  voprose  on  byl  podkovan
znachitel'no luchshe.
     --  "Limanzh",  "Dyuplie",  "Sovetik"?  --  utochnil  oficiant s  kovarnoj
ulybochkoj.
     --  Samogo dorogogo, -- opredelilsya Majk -- I  chtoby bylo holodnoe,  --
dobavil on, vspomniv stat'yu iz turisticheskogo prospekta.
     -- Vsenepremenno. --  Oficiant sognulsya i stal  pyatit'sya zadom, poka ne
upersya kopchikom v zatylok kakogo-to gospodina.
     Oficiant  ushel,  i  pochti srazu zaigrala  muzyka.  Ansambl' iz  chetyreh
chelovek provorno  dvigal  rukami,  podderzhivaya  reputaciyu  dalekogo  gorodka
Torn-Vellya.
     -- Muzyka,  --  konstatiroval  SHilo. Kazalos',  on  zahmelel  bez vina,
ochutivshis' vdrug v sovershenno inom mire.
     Na nebol'shoj,  svobodnyj ot stolikov, pyatachok vyshli tancevat' neskol'ko
par. Ogolennye spiny  i  prozrachnye tualety  zhenshchin  vzvolnovali  Majka.  On
vspomnil devushku, kotoruyu vynes iz zhilishcha  "sobak" za sekundu do pozhara. Ona
byla odnogo s Majkom vozrasta, i pod ee tonkim plat'em...
     Togda, v zapale boya, on pochti nichego ne ponimal, no sejchas vse stalo na
svoi  mesta,   a   pamyat'  ugodlivo  vydavala  emu  samye   lakomye  kusochki
vospominanij  Pozdnee  Majk  neodnokratno  prokruchival v  svoem  voobrazhenii
kartiny   togo,  chto   vyshlo  by   iz   ih  vstrechi,  ne  bud'   on  stesnen
obstoyatel'stvami. I eto byli luchshie iz fantazij Majka, kotorye on dovodil do
osyazaemogo sovershenstva.
     Majk byl blizok s etoj devushkoj stol'ko raz, chto uzhe veril v real'nost'
ih otnoshenij. Odnako eti mysli meshali ego glavnomu delu, i on nahodil v sebe
muzhestvo  pryatat'  ih,  poka  ne poyavlyalas'  vozmozhnost'  dlya  novogo poleta
voobrazheniya.
     --  Gospoda,  proshu  ubrat'  lokti!  --  ob座avil  oficiant,  neozhidanno
poyavivshis' s ogromnym, ustavlennym tarelkami podnosom.
     "Barsuki" momental'no vypolnili komandu i tut zhe pogruzilis' v charuyushchie
zapahi  zharenyh gusinyh  potroshkov, kotorye obramlyali zapechennye  v persikah
okorochka.
     -- Davaj  snimem etu  beluyu shtuku,  --  predlozhil Gvi-net,  imeya v vidu
belosnezhnuyu skatert'. -- Zamazhem my ee, oj zamazhem.
     --  |to ne imeet znacheniya, gospoda, --  propel oficiant, -- dlya togo  i
beloe, chtoby mazat'.
     Rasstaviv tarelki,  on  dopolnil  ih nebol'shimi kuvshinchikami  s sousom,
neskol'kimi blyudami s soputstvuyushchim salatom  i naposledok uvenchal postroenie
serebryanym vederkom so l'dom, iz kotorogo torchalo gorlyshko butylki.
     -- A teper' vot eto, -- proiznes sluzhitel' stolov i podnosov, vystavlyaya
fuzhery, pohozhie na hrustal'nye tyul'pany. -- Prikazhete nalit', gospoda, e-e..
"barsuki"?
     --  Nalej, paren',  --  skazal SHilo, pronikayas'  uvazheniem  k cheloveku,
rassmotrevshemu ih prinadlezhnost'.
     --  Vy ne poverite, gospoda razbojniki, no v detstve ya mechtal sbezhat' v
dolinu i primknut' k vam. CHestnoe slovo!
     Pridushennaya  umeloj rukoj  probka negromko  zashipela, i cherez mgnovenie
pennaya struya poocheredno zapolnila bokaly.
     --  Pozhalujsta, otvedajte nashe luchshe shampanskoe, gospoda! |to "Sovetik"
polusladkoe. Nektar, dostupnyj nemnogim! Ochen' nemnogim...



     Neznakomyj  pennyj napitok "barsukam" ochen'  ponravilsya. Prezhde  oni ne
probovali nichego podobnogo.
     Majk,  sovsem neprivychnyj  k  alkogolyu,  slegka  zap'yanel  i  udivlenno
analiziroval novoe sostoyanie. Okruzhayushchij  mir stanovilsya  menee statichnym, a
kraski ego drozhashchih konturov priobretali neobyknovennuyu yarkost'.
     Neozhidanno  v etu chudesnuyu garmonichnuyu  kartinu radosti, otdyha i novyh
oshchushchenij vklinilsya do boli znakomyj zvuk shvatki.
     Vystrely  donosilis' pryamo iz  holla  i  peremezhalis' krikami i  zvonom
vitrinnyh stekol.
     Oficiant  tut  zhe zamer, okrugliv ot uzhasa  glaza, a  SHilo dostal iz-za
poyasa pistolet i polozhil ego na stol. To zhe samoe, kak po komande, prodelali
Majk i Gvinet.
     -- U vas tak kazhdyj den'? -- sovershenno ser'ezno  pointeresovalsya SHilo,
nablyudaya, kak  zaletavshie v dver' puli vsparyvali nakrahmalennye  skaterti i
na pol valilis' ne uspevshie spryatat'sya posetiteli.
     Odnako vopros ostalsya bez otveta. Oficiant ohnul i upal v obmorok.
     -- Dumayu, my  ne  dolzhny vvyazyvat'sya  v  eto delo, -- podvel itog SHilo,
ukazav v kachestve primera na ansambl' iz Torn-Vellya. Muzykanty dejstvitel'no
prodolzhali igrat',  ne pridumav  nichego bolee podhodyashchego, i  SHilo prinyal ih
ocepenenie za priznak spokojstviya.
     Mezhdu  tem,  presleduemye  chastym  ognem,  v  restoran  vvalilis'  troe
avtomatchikov i, pryachas' za kolonny,  stali vesti otvetnuyu strel'bu,  posylaya
puli v holl gostinicy.
     --   Zdes'  stanovitsya  zharko,  --  zametil  Gvinet,   dotragivayas'  do
pistoleta.  Tresk  avtomatov meshal  razgovoru, i hmel'  ot  dorogogo napitka
rastayal bez sleda.
     Ocherednaya shal'naya pulya nashla novuyu zhertvu. Eyu okazalas' samaya molodaya i
milovidnaya dama. Ona byla p'yana  i ne uspela vovremya  lech'  na pol. Bryznula
krov', i zhenshchina, slovno kukla,  shlepnulas' na parket, a ee smelyj razrez na
yubke zadralsya do neprilichiya.
     --  Kak  ty dumaesh',  Majk,  my eshche  dolzhny  sohranyat' spokojstvie?  --
pointeresovalsya SHilo.
     Bud' on  v doline, ego pistolet uzhe davno by zagovoril, a zdes', v etom
bol'shom krasivom dome, on teryalsya i ne znal, kak emu postupit'.
     Majk tozhe  ne znal, ved' v turisticheskih  prospektah podobnyh situaciyah
dazhe  ne upominalos'.  Vprochem,  pryatavshiesya za  kolonnami  avtomatchiki sami
reshili  etot vopros. Odnomu iz nih ne ponravilis' to  li pistolety na stole,
to li  prosto  kozhanye  kurtki "barsukov".  On vskinul  avtomat, namerevayas'
ustranit' etu problemu, no ego problemy na etom tol'ko nachalis'.
     SHilo radostno  shvatilsya  za  pistolet  i vystrelil  tri  raza  podryad.
Poslyshalsya   grohot  ronyaemogo  oruzhiya,   a  zatem   avtomatchiki  poocheredno
povalilis' v rossypi strelyanyh gil'z.
     Na nekotoroe vremya vocarilas' tishina, narushaemaya tol'ko stonami ranenyh
da vozglasami udivleniya, donosivshimisya iz holla.
     --  Nadeyus', ya vse  sdelal pravil'no? -- neskol'ko  neuverenno proiznes
SHilo i, chtoby skryt' svoe smushchenie, dobavil, obrashchayas' k  prishedshemu v  sebya
oficiantu: -- Drug, prinesi eshche sladkogo vina. |to uzhe konchilos'...
     V podtverzhdenie svoih slov on pokazal na pustuyu butylku.
     Povinuyas' dolgu, oficiant s trudom podnyalsya na nogi:
     -- |to umu nepostizhimo... |to nepostizhimo umu -- takoe perezhit'. -- Ego
bluzhdayushchij vzglyad ostanovilsya na lice SHila.  -- Ser, ya vse pomnyu -- eshche odnu
butylku polu sladkogo "Sovetik"...
     I  bednyaga  poshel  mimo   perevernutyh  stolov   i  lezhavshih  na   polu
posetitelej, pripudrennyh sbitoj s potolka izvestkoj.
     -- Smelyj chelovek, -- zametil Gvinet.
     -- Normal'nyj paren',  -- podtverdil SHilo. Iz holla  zametili  dvizhenie
oficianta i snova otkryli ogon'. Ego spaslo tol'ko chudo da speshka strelkov.
     A  Gvinet,  reshiv podderzhat'  "smelogo  cheloveka",  podnyal  pistolet  i
vystrelil neskol'ko raz.
     -- Ty popal, -- zametil SHilo.
     -- Da, oni vedut sebya neostorozhno, -- soglasilsya Gvinet i, posmotrev na
Majka, sprosil: -- A pochemu ty ne strelyaesh'?
     -- YA  ne uspel nichego soobrazit', -- priznalsya tot. --  YA prishel  syuda,
chtoby vstretit'sya s bol'shimi lyud'mi, a strelyat' drug v druga my mogli by i v
doline...
     --  Tut   ty   prav,  --   soglasilsya  SHilo  i,  uvidev,  chto  oficiant
vozvrashchaetsya, podnyal  pistolet, snova  celyas'  v  dvernoj  proem.  Edva  tam
poyavilas' cel', SHilo nazhal na kurok.
     -- Kakie-to oni zdes' medlitel'nye, -- sdelal zamechanie Gvinet.
     -- Da-a, -- vynuzhdenno priznal SHilo i bystro pomenyal obojmu.
     Oficiant  bez   problem   preodolel  zavalennoe   oblomkami   i  telami
prostranstvo i postavil na stol butylku "Sovetik".
     -- Molodec, -- skazal SHilo. -- Sadis' s nami...
     -- U nas eto  ne polozheno, -- popytalsya otkazat'sya  oficiant, odnako na
stul prisel. Dvizheniyami, dovedennymi do avtomatizma, on  otkuporil butylku i
razlil shampanskoe po bokalam.
     Oficiant  byl  eshche  ne  v sebe  i  slyshal  tol'ko  vostorzhennye  ocenki
razbojnikov:
     -- Oh, sladkoe kakoe!
     -- V nos shibaet!
     -- Mne nravitsya. |to luchshe, chem shokolad...
     -- Ne strelyajte! Peremirie! U nas peremirie! -- neozhidanno zakrichali iz
holla.
     -- |to, navernoe, vam, -- zametil  oficiant.  Ponemnogu  do nego  stala
dohodit' uzhasnaya sut' vsego proizoshedshego.
     -- Ne strelyajte, u nas peremirie!...
     -- U  nas tozhe peremirie! -- v svoyu ochered' kriknul SHilo. I,  posmotrev
na Majka, sprosil -- YA vse tak govoryu, Bavarski?
     Na chto Majk tol'ko pozhal plechami.



     Kita Karsona otshvyrnuli  s  takim  prenebrezheniem, slovno on byl  i  ne
chelovekom, a kakim-to  blohastym shchenkom. Bednyaga udarilsya  golovoj o stenu i
schel za blago  ne podnimat'sya s pola, nablyudaya za tem, kak iz dveri, vedushchej
na pozharnuyu lestnicu, vybegayut lyudi Mallinza.
     Oni  s  hodu  vstupali  v  boj,  i vo vse  storony  razletalis' puli, a
strelyanye gil'zy sypalis' tochno goroh.
     "CHur ne v menya, chur ne v menya",  -- molil Karson, chuvstvuya, kak goryachaya
smert'  vonzaetsya v steny  vse blizhe  i  kroshki  oblicovochnogo kamnya  bol'no
shchiplyut lico.
     Protivnik  rassredotochilsya tem vremenem po hollu i, pryachas' za tyazhelymi
divanami i stojkami port'e, ozhestochenno soprotivlyalsya.
     CHtoby  ohvatit' etih  molodcov s  flangov, lyudi  Mallinza prosochilis' v
restoran, chto pozvolilo im vesti perekrestnyj obstrel. Karson videl, chto eto
prinosit oshchutimuyu pol'zu, i pro sebya pohvalil Mallinza.
     "Dolzhno  byt',  ya  ego  nedoocenival. Nedoocenival  etogo  talantlivogo
sukinogo syna", -- govoril sebe Kit, shchuryas' ot letyashchej mramornoj  kroshki. No
neozhidanno  veselaya  trel' avtomatchikov,  zasevshih  v  restorane, oborvalas'
posle  neskol'kih   gromkih  hlopkov.  Kit  tut  zhe  zapodozril  izmenu,   a
priobodrennyj  protivnik  predprinyal kontratakuyushchij  manevr, otbrosiv  lyudej
Mallinza k liftu i zastavlyaya brosit' svoih ranenyh.
     Vprochem,  edva  vrazheskie soldaty  okazalis'  naprotiv  dvernogo proema
restorannogo  zala,  snova  poslyshalis'  hlopki,  i  avtomatchiki  nepriyatelya
pokatilis' po mramoru, kak kegli.
     Vrag  drognul  i nachal  otstupat',  a v smertel'no opasnuyu  zonu  opyat'
stupili  bojcy  Mallinza. I  opyat',  slovno  povetrie,  bystraya  strel'ba  i
bezdyhannye tela  neostorozhnyh  bojcov, povalivshihsya poverh zhertv predydushchej
volny.
     -- Da chto zhe  eto takoe?! --  ne vyderzhal Kit. On videl, chto neizvestno
kto valit i teh i  drugih, ne  razlichaya  druzej  i  nepriyatelej. Po schast'yu,
ryadom pryatalsya Mallinz, kotoryj tozhe zametil etu neponyatnuyu zakonomernost'.
     --  Pohozhe, kto-to spyatil! -- predpolozhil on, vytiraya krov', nabegavshuyu
iz svezhej rany na lbu.
     -- Nuzhno peremirie, chtoby razobrat'sya v obstanovke, -- predlozhil Kit.
     -- Soglasen, -- kivnul Mallinz i, slozhiv ladoni ruporom, kriknul: -- Ne
strelyajte! Peremirie! U nas peremirie!
     I totchas s drugoj storony rubezha emu otvetili:
     -- Ne strelyajte, u nas peremirie!
     --  Nu nakonec-to, -- vzdohnul Kit i s trudom podnyalsya na nogi.  Mokraya
shtanina i legkoe zhzhenie v pahu, porodili v ego mozgu strashnuyu dogadku.
     "YA ranen! Pulya nashla menya, i ya istekayu krov'yu!" -- reshil Karson, odnako
tut  zhe  prishlo prozrenie. On poprostu  napustil v  shtany,  no eto bylo  uzhe
nesmertel'no.
     Iz  vseh uglov holla tyazhelo podnimalis'  uchastniki smertel'nogo  shou, i
nikto iz nih  bol'she  ne  nastavlyal  stvolov drug na druga.  Ucelevshie bojcy
staskivali  v  kuchi  bezdyhannye  tela,  volocha  ih   po  polu  i   ostavlyaya
otvratitel'nye krovavye polosy.
     Otkuda-to   poyavilis'   aptechki  i  binty,  zatem  poslyshalis'   sireny
priblizhayushchihsya karet "skoroj pomoshchi".
     Vskore poyavilis' predstaviteli policii Oni veli sebya  ochen'  ostorozhno.
Uvidev Kita, komissar gorodskogo upravleniya napravilsya pryamo k nemu.
     -- Vy  zaveryali menya, ser, -- nachal on.  --  Vy zaveryali  menya, chto vse
ostanetsya v ramkah, i... chto zhe ya vizhu?
     Komissar oglyadelsya, dramaticheski prostiraya ruki to v odnu, to v  druguyu
storonu, a soprovozhdavshie ego  oficery  nevol'no  povtoryali dvizheniya  svoego
shefa. Poluchalos' ochen' komichno, odnako Kit sderzhal ulybku i tiho sprosil:
     -- YA mogu kak-to kompensirovat' vam eti besporyadki, mister Huares?
     --  Nu,  ya  dazhe ne  znayu...  --  pozhal  plechami  komissar.  On  boyalsya
prodeshevit' i ottogo ne mog nazvat' cifru srazu.
     -- Pyat'desyat tysyach my i pyat'desyat tysyach nashi opponenty.
     Lico komissara na sekundu zamerlo, i napryazhennaya rabota mysli sobrala v
kuchku vse imevshiesya na lbu morshchiny. Odnako  vskore chelo Huaresa razgladilos'
i on udovletvorenno kivnul.
     -- YA sejchas zhe podnimus'  v nomer, chtoby prinesti vse neobhodimoe, a vy
poka  pogovorite vot s  nim,  --  skazal Kit, ukazyvaya na  sidevshego u steny
cheloveka, kotoryj obeimi rukami derzhalsya za prodyryavlennyj pulej zhivot.
     -- CHto, druzhishche,  ploho  tebe? -- sprosil Kit,  uznav v ranenom  svoego
obidchika, kotoryj vyzyval na bitvu Mallinza, a  zatem otshvyrnul samogo Kita,
bol'no udariv ego  o  stenu.  -- Vizhu, chto  ploho.  Vyzyvaj svoego kaznacheya,
nuzhno zaplatit' gorodskoj policii.
     Ranenyj medlenno podnyal na Karsona glaza i ne proronil ni slova.
     --  Pokazhi  mne, kto  u  vas  kaznachej!  Prosto tkni pal'cem!  -- snova
potreboval  Kit, zatem nagnulsya blizhe i nakonec vse  ponyal.  -- Da on podoh,
tvar'. YA emu oru, a  on podoh  i nichego ne  slyshit! -- vozmushchenno voskliknul
Kit.
     Prodolzhaya chto-to bubnit' sebe pod nos, on  voshel v lift, i izreshechennye
pulyami stvorki so skripom somknulis' za ego spinoj.



     CHerez desyat' minut Kit snova spustilsya vniz i podivilsya tem izmeneniyam,
kotorye proizoshli v holle za vremya ego nedolgogo otsutstviya.
     Vse  trupy  byli vyneseny na kryl'co, a  ranenye ulozheny vdol' odnoj iz
sten, gde im okazyvali pomoshch' vrachi. Sognannyj vladel'cem gostinicy personal
otchayanno drail pol myl'noj penoj, a v restorane snova igral orkestr.
     "M-da, -- podumal Karson, -- zhizn' stremitel'no beret svoe".
     Tut  zhe  on  zametil  svoego  protivnika  -- cheloveka  iz "Klaus  Hol'c
kompani",  kotoryj  bystro otschityval  den'gi  v  fond gorodskoj policii.  I
komissar Huares byl im, po-vidimomu, vpolne dovolen.
     Vozniklo  opasenie, chto  protivnik  pereverbuet  policejskogo  na  svoyu
storonu, odnako Karson myslenno mahnul na eto  rukoj. Huares ne ta velichina,
kotoraya v gorode hot' chto-to znachit.
     "Drugoe delo  Lozmar,  --  razmyshlyal Kit.  -- Ego  rebyata, poyavis'  oni
vovremya,  mogli  by  reshit'  ishod  srazheniya...  Kstati,  a  gde   eti  troe
giptukkerov, kotoryh ya videl pered nachalom draki?"
     -- Mister Karson, nu kak zhe tak! -- uslyshal Kit umolyayushchij golos i srazu
uznal vladel'ca otelya, mistera Gousmita.
     -- Sostavlyajte smetu na remont, -- preduprezhdaya ob座asneniya, zayavil Kit.
-- Polovinu podpishu ya, druguyu nashi opponenty.
     --  O!  Vy  nastoyashchij  dzhentl'men,  mister Karson! Slov net,  kakoj  vy
chelovek! -- obradovalsya Gousmit i, ne teryaya vremeni, ubezhal sochinyat' smetu.
     Postoyav v razdum'e sredi snuyushchih vokrug lyudej, Kit prinyal reshenie pojti
v restoran, tem bolee chto tam, kazhetsya, tozhe vse vstavalo na svoi mesta.
     Edva  on  poyavilsya  v zale,  k  nemu  podbezhal  metrdotel'. Ego babochka
boltalas' na  tesemke, belaya sorochka byla perepachkana krov'yu. Tem  ne  menee
restorannyj  sluzhitel'   muzhestvenno   ulybalsya,   preodolevaya   posledstviya
nedavnego shoka. Za ego  spinoj oficianty i kuhonnye rabochie navodili poryadok
i zamenyali skaterti na ucelevshih stolah.
     Kak  ni  stranno,  posetiteli  restorana  ispytali ne  slishkom  sil'noe
emocional'noe  potryasenie,  i  vse  blagodarya  prinyatomu nakanune  alkogolyu.
Nevozmutimymi vyglyadeli i  chetvero muzykantov,  kotorye prodolzhali ispolnyat'
monotonnuyu p'esu, ustavivshis' glazami v pustotu.
     Neozhidanno Karson uvidel Mallinza. Tot sidel za stolikom u steny.
     -- Dlya vas est' otlichnoe mestechko, ser, -- predlozhil metrdotel'.
     -- Ne nuzhno, -- skazal Kit. -- Menya zdes' zhdut.
     S etimi  slovami on  napravilsya  k Mallinzu,  kotoryj,  hotya i  ne  byl
ser'ezno ranen, vel sebya kak-to stranno.
     -- Ben, ty pochemu ne so svoimi lyud'mi? -- strogo sprosil Kit.
     -- Tiho, -- proshipel tot, prizhav k gubam palec. -- Sadis' i nablyudaj.
     -- Za kem?
     --  Za  nimi.  --  Mallinz ukazal na  stolik,  zanyatyj  giptukkerami --
troicej, kotoruyu Kit videl nakanune.
     "Kak ya mog ih srazu ne zametit'!" -- udivilsya on, prisazhivayas' ryadom  s
Mallinzom.
     -- Kakie-to oni ne takie. Ne pohozhi na giptukkerov.
     -- Na kogo? -- ne ponyal Mallinz
     -- Na pogonshchikov tukov.
     -- Kakie eto tebe pogonshchiki? Oni polozhili dvenadcat' chelovek.
     -- Nashih?! -- porazilsya Kit.
     -- Vsyakih. Im bez raznicy, -- tiho skazal Mallinz.
     --  A davaj  podojdem k nim  i  poznakomimsya,  --  neozhidanno predlozhil
Karson i dazhe sam ispugalsya sobstvennoj smelosti.
     --  Davaj, Kit, --  ohripshim ot reshimosti  golosom proiznes Mallinz. Za
vse vremya znakomstva s Karsonom on vpervye nazval ego Kitom. Ili, po krajnej
mere, vpervye proiznes eto imya privetlivo.
     Mallinz uzhe nachal podnimat'sya iz-za stola, kogda Karson skazal:
     -- Stoj!  Nuzhno sdelat' zakaz. A to neudobno idti znakomit'sya s pustymi
rukami.
     -- Da,  neudobno, -- bystro soglasilsya Mallinz i s vidimym  oblegcheniem
sel obratno na stul. Emu kazalos', chto on vyigral eshche neskol'ko sekund.
     --  |j,  paren'!  --  priglushenno  kriknul  Karson  i  prizyvno  mahnul
oficiantu rukoj.
     -- Slushayu, ser.
     -- Vot chto, naberi polnyj podnos edy i prihodi syuda.
     -- No chto konkretno? -- udivilsya oficiant.
     --   Ne  vazhno,   glavnoe,   chtoby  popyshnee...  Popredstavitel'nee  --
ponimaesh'?
     -- Da, ser.
     Oficiant zashagal, bystro perestavlyaya dlinnye negnushchiesya nogi, a Karson,
glyadya  emu  vsled,  zametil,  chto  ansambl'  muzykantov  uzhe  neskol'ko  raz
proigryvaet odnu i tu zhe muzykal'nuyu frazu
     Vprochem,  etot neporyadok zametil i vsevedushchij metrdotel'.  On podoshel k
scene i  postuchal pal'cem po korpusu  kontrabasa,  obrashchaya  na sebya vnimanie
muzykantov. Posle etogo melodiya prodolzhila svoe legkoe techenie, slovno reka,
preodolevshaya vysokij porog.
     Kit namerenno pyalilsya po  storonam, chtoby tol'ko ne smotret' v  storonu
giptukkerov. On opasalsya, chto etim vydast svoe volnenie ran'she vremeni.
     Nakonec poyavilsya oficiant s grandioznym podnosom, na kotorom razmeshchalsya
nestandartnyj zakaz. Kit udovletvorenno kivnul: mnogoyarusnye postroeniya blyud
smotrelis' imenno tak, kak i sledovalo.
     -- Teper' vpered, Ben, -- skomandoval on, ponimaya, chto eshche nemnogo -- i
on ne reshitsya eto sdelat'.
     Oficiant  byl pushchen pervym,  i pod prikrytiem  ego  podnosa Kit  i  Ben
ostorozhno priblizilis' k trem neobychnym gostyam.
     --  Razreshite  predlozhit'  vam  nebol'shoe  ugoshchenie  ot  nashego  stola,
gospoda! --  golosom otstavnogo konferans'e proiznes  Kit,  slovno  ob座avlyaya
nomer s fokusami.
     Tri pary glaz vozzrilis'  na nego s yavnym udivleniem. Kit  chital v  nih
neponimanie, no nikakoj agressii ne bylo, i eto vselyalo optimizm.
     Mezhdu tem oficiant nachal professional'no rasstavlyat' tarelki na stole i
ubirat' pustye i te, k kotorym edva prikosnulis'.
     -- Sadites', gospoda, -- lomayushchimsya yunosheskim golosom predlozhil odin iz
giptukkerov, i Karson otmetil, chto on ochen' molod.
     --  Spasibo. --  Kit sel  na  edinstvennoe  svobodnoe mesto, a Mallinzu
prishlos' vydernut' stul iz-pod sosednego stolika.
     Karson sunul oficiantu chaevye, i tot udalilsya, a giptukkery s interesom
vozzrilis' na neozhidannyh gostej. Vprochem, i SHilo, i Gvinet, i v osobennosti
Majk  byli  nastroeny  ves'ma  blagodushno,  ved'  lyudi,  prishedshie  s  takim
ugoshcheniem, bez somneniya, yavilis' s dobrymi namereniyami.
     -- My zdes' vpervye,  --  skazal  Majk, shiroko povodya  rukoj. -- I  nam
zdes' ochen' nravitsya.
     -- Da, nravitsya, -- podtverdil SHilo, a Gvinet pokival golovoj.
     Kit  ponyal --  emu namekayut, chto pora nachat' razgovor, odnako kak raz v
etot moment on zametil emblemu "barsukov", o kotoryh stol'ko slyshal ot D'yuka
Lozmara.  I hotya tot staralsya govorit' o svoih vragah ne slishkom mnogo,  Kit
ponyal, chto "barsuki" nemnogochislenny, no ochen' opasny.
     Vprochem,  v  etom  Karson ubedilsya  ne  tak davno.  Nenavyazchivaya manera
strel'by etih  lyudej  porazila dazhe  takogo  vidavshego vidy  voyaku, kak  Ben
Mallinz. On  do  sih por sidel tishe myshki i  predostavlyal  Kitu pravo samomu
vesti razgovor.
     -- A... my tut chasto byvaem, a vot teper' uvideli novyh  lyudej... ochen'
simpatichnyh lyudej. -- Kit nervno hohotnul i posmotrel na Mallinza.
     Tot zapozdalo kivnul i vydavil iz sebya:
     -- Da. -- I na etom ego podderzhka zakonchilas'.
     -- Kak vam tut nravitsya?
     -- Tut krasivo, -- podal golos SHilo. -- Tol'ko ochen' shumno.
     -- SHumno, -- soglasilsya s  nim Gvinet. -- My i  ne  znali, chto v gorode
tak mnogo strelyayut. Snachala my hoteli ne vmeshivat'sya, no parni, kotorye syuda
pribezhali, oni sobiralis' v nas strelyat'...
     -- Oni byli nepravy, -- iskrenne  priznal  Mallinz. Zatem dotronulsya do
plastyrya,  kotoryj styagival nebol'shuyu ranu na lbu, i,  ulybnuvshis', poyasnil:
-- |to sled ot vashej puli.
     Gvinet posmotrel na SHilo i zametil:
     -- Vidish', ty promahnulsya.
     -- On eshche ne sovsem zdorov, -- vstupilsya za SHilo Majk.
     -- Da ladno, -- mahnul rukoj Mallinz, -- zato vse ostal'nye puli  legli
v cel'! Ni odnogo ranenogo -- prosto klass!
     Karson posmotrel na  vostorzhennoe lico Bena -- da, eshche ne  ochen' horosho
znaet on etogo nenormal'nogo. Mallinz obsuzhdal  poteri sobstvennogo otryada s
takoj prostotoj,  budto  rech' shla  o  sbityh v  igre keglyah.  A  potom agent
neozhidanno sprosil:
     -- Tak vy giptukkery?
     Lyudi -- "barsuki" pereglyanulis', zatem SHilo, kak samyj starshij, skazal:
     -- Net, my hozyaeva doliny.
     --  A chto  eto  znachit? -- snova  sprosil  Mallinz,  eshche  neznakomyj so
zdeshnimi obychayami.
     -- My zhivet v solyanyh  dolinah i pomogaem giptukkerami peregonyat' skot,
-- dobavil Majk.
     -- YA  tozhe interesuyus' tukami,  -- perehvatyvaya u  Mallinza iniciativu,
zayavil Karson.
     -- Da? -- obradovalsya Majk. -- A vy chto zhe -- pokupaete ili prodaete?..
Vy s yuga?
     -- Net, my priezzhie! -- ne ko vremeni vlez Mallinz, i Kit tknul ego pod
stolom nogoj.
     -- Da, my voobshche ne s Malibu.
     -- Znachit, vy pokupateli, -- tut zhe opredelil Majk. -- Kak vas zovut?
     -- Ah da! -- spohvatilsya Kit. -- YA Kit Karson, a eto Ben Mallinz.
     -- A menya zovut Majk. Moih druzej -- Gvinet i SHilo.
     -- SHilo -- eto kruto, -- ne uderzhalsya Mallinz i snova poluchil nogoj pod
stolom.
     -- Davajte  zhe pristupim k ugoshcheniyu,  gospoda.  A to  vse  ostynet!  --
prizval Karson i, podavaya primer, nachal est' lozhechkoj fruktovyj muss.
     Ostal'nye vzyalis' za myaso i neskol'ko minut ugoshchalis' molcha, lish' vremya
ot vremeni obmenivayas' vpechatleniyami ot blyud.
     "Barsuki" eli sporo,  no  vilkami pochti  ne  pol'zovalis',  predpochitaya
dejstvovat' pal'cami i vytirat' ih o salfetki.
     Mallinz nalil  vsem vina  i  ob座avil  tost -- "za  druzhbu".  Vino  bylo
horoshee, i vse vypili s udovol'stviem, a samyj yunyj razbojnik, prignuvshis' k
stolu, sprosil:
     -- Ne  zhelaete  li kupit'  tysyachu tukov,  mister  Karson.  Tuki svezhie,
tol'ko chto s peregona.
     -- Tysyachu? -- peresprosil Kit, na hodu obdumyvaya predlozhenie.
     -- Da.
     -- Po kakoj cene?
     --  Trista  pyat'desyat kreditov za  golovu. Kit pozhal plechami, poshevelil
brovyami i vydal vstrechnoe predlozhenie:
     -- A kak naschet desyati tysyach tukov?
     -- Legko, mister Karson. Delo vremeni...
     -- Nu, eto ty zagnul, -- popravil  molodogo razbojnika SHilo, odnako tot
otvetil emu takim vzglyadom, chto starshij tovarishch stushevalsya.
     -- Povtoryayu, mister Karson, i  desyat' tysyach, i  dvadcat',  i voobshche vse
pogolov'e tukov na Malibu. Vernee pochti vse.
     -- Pochemu "pochti"?.. --  podalsya vpered Kit. On uzhe nachal zagorat'sya ot
narisovannyh  etim  mal'chishkoj  perspektiv.  Vprochem,  eto  moglo  okazat'sya
pustyshkoj  i vran'em  podvypivshego yunca,  odnako chto-to  zastavlyalo  Karsona
otnosit'sya k etim slovam ser'ezno.
     -- Pochti, potomu chto mne neizvestna situaciya na yuge, ser.
     Vse  pomolchali.  SHilo  i  Gvinet  vyglyadeli  ozadachennymi,  a  Mallinz,
naprotiv, izluchal nepoddel'nuyu radost'.
     --  Davajte vyp'em eshche, -- predlozhil on  i, ne dozhdavshis' otveta, snova
razlil vino, -- Za druzhbu, -- i pervym osushil bokal.
     -- Za druzhbu, -- soglasno povtorili razbojniki i tozhe vypili.
     Vypil i Kit Karson.
     "A mozhet  byt',  oni  ne takie uzh  plohie rebyata?"  --  podumal on  pod
dejstviem op'yanyayushchego i izyskannogo vkusa dorogogo vina.
     -- YA by podumal o pokupke tukov, mister... e-e...
     -- Bavarski, -- podskazali emu.
     -- Da, mister Bavarski. YA  by podumal, esli by imel vozmozhnost' tut  zhe
vvodit' zhivotnyh v biznes. To est'...
     -- To est' zastavlyat' ih davat' moloko i poluchat' mal'zivu.
     --  O da,  --  kivnul  Kit  i  ulybnulsya.  |tot  maloletnij  prestupnik
opredelenno byl ochen' smyshlen.
     -- Mozhet byt', vy hotite najti cheloveka, kotoryj organizuet dlya vas eto
proizvodstvo?  --  zapletayushchimsya yazykom utochnil  Majk. Ego  ne  privykshij  k
alkogolyu organizm tayal, prevrashchayas' v mannuyu kashu, odnako  eto  rasslablenie
davalo  Majku oshchushchenie  kakoj-to  neobyknovennoj  tekuchesti  i  podatlivosti
vsego, chto bylo vokrug. O, on sposoben na mnogoe.
     -- YA  hotel by  uvidet'  etogo cheloveka,  --  usmehnulsya Karson,  vnov'
obretaya utrachennuyu bylo smelost'.
     --  |tot chelovek pered vami, mister Karson,  -- zayavil Majk,  hvastlivo
udaryaya sebya v grud'.
     "A  mozhet, i vpryam'  eto  on? --  snova podumalos' Kitu.  -- Mozhet, vsya
operaciya  i  v  samom dele okazhetsya takoj  prostoj. YA nahozhu cheloveka, i  on
sovershaet vse neobhodimoe, a ya tol'ko strigu kupony".



     CHerez polchasa Karson i Mallinz ushli. Pered etim Kit  pozval oficianta i
potreboval, chtoby vse scheta ego novyh druzej prinesli emu v nomer.
     Majk  i oba  ego tovarishcha  niskol'ko ne  vozrazhali., reshiv, chto  takova
gorodskaya  tradiciya. Zabylos' dazhe  to, chto v  nih celilis'  iz  avtomatov i
prishlos' pustit' v hod oruzhie.
     Mezhdu tem  edy i napitkov  ostavalos' eshche mnogo  i  sledovalo  poiskat'
tualet.  Oficiant lyubezno  pokazal dorogu, i SHilo s Gvinetom  poshli pervymi.
Kogda zhe oni vernulis', za ih stolom sideli eshche celyh tri pochitatelya talanta
neprevzojdennoj strel'by.
     --  Poznakom'tes', rebyata,  -- zapletayushchimsya yazykom  predstavil  gostej
Majk,  -- eto mister Gugo Flanger i... e-e... Bojl  SHmajsser i Serzh Persol'.
Oni porazheny tvoej, SHilo, strel'boj i hoteli by poznakomit'sya.
     --  Ochen'  priyatno,  gospoda,  -- svetskim  tonom  proiznes  SHilo,  uzhe
nachavshij  prisposablivat'sya  k  novoj  dlya  nego  gorodskoj  real'nosti.  On
intuitivno chuvstvoval, chto Majk vedet pravil'nuyu igru.
     -- CHem zanimaetes', mister Flanger? -- s hodu sprosil Gvinet, opredeliv
glavnogo.
     --  YA  inzhener-geolog, gospoda,  -- otozvalsya Flanger kakim-to grustnym
golosom.  --  A  vot Serzh  Persol' interesuetsya vashej maneroj  strel'by.  On
poteryal  neskol'ko svoih  bojcov,  no vse  zhe  hotel  by utochnit'  nekotorye
detali...
     -- A kakuyu rol' v vashej komande igraet mister SHmajsser? -- ne  sdavalsya
Gvinet, poluchaya udovol'stvie ot proiznosheniya takoj slozhnoj familii.
     -- YA konsul'tant, gospoda, -- tut zhe otozvalsya SHmajsser. -- Konsul'tant
po obshchim voprosam.
     -- YA vizhu, vyopyat'  zamenili vse ugoshcheniya, -- skazal SHilo. --  No ya  ne
protiv. Mozhet byt', vyp'em za druzhbu?
     -- Mne uzhe hvatit, -- skazal Majk, real'no ocenivaya svoi vozmozhnosti.
     -- A  mne  nalejte, -- grustno proiznes mister Flanger. --  Za druzhbu ya
vyp'yu.
     V  etot  moment  na  scene  snova  poyavilis'   muzykanty.   Oni  chto-to
progovorili  v  mikrofon, i  neskol'ko  chelovek  zaaplodirovali.  Majk  tozhe
zahlopal,  poschitav, chto  vyglyadet'  neotesannym derevenshchinoj v  takom meste
nehorosho.
     -- Za druzhbu, -- provozglasil tost Gvinet, i vse, za isklyucheniem Majka,
vypili.
     --  Poslushajte, a chego vy scepilis'  s etimi parnyami,  kotorye pokupayut
tukov? -- neozhidanno zadal vopros SHilo. -- My tol'ko chto s  nimi vypivali --
horoshie rebyata. I chego vy ne podelili?
     -- Oni hotyat nashi bassejny, -- korotko poyasnil Gugo Flanger.
     -- Kakie bassejny? -- tut zhe zainteresovalsya Majk.
     -- Ugol'nye.
     -- Ty slishkom mnogo govorish', Gugo, -- odernul ego SHmajsser.
     --  Izvini, -- soglasilsya  Flanger,  --  davajte  luchshe snova vyp'em za
druzhbu.
     I oni snova vypili, odnako  teper' Gvinet s SHilom tozhe propustili tost.
ZHizn' v doline priuchila ih pomnit' o neobhodimosti razlichat' mushku pistoleta
-- inache konec.
     CHerez  kakoe-to   vremya,   kogda  muzykanty   speli  vse   svoi  pesni,
obnaruzhilos', chto troe gostej "barsukov" sovsem p'yanen'kie.
     Ottayavshij   boevik   Serzh   treboval  podrobno  rasskazat'   o  metodah
pricelivaniya, i SHilo s udovol'stviem otvechal na ego voprosy. SHmajsser ugryumo
smotrel  na butylki  i  burchal chto-to  o  mesti  za  druga  Depo,  a Flanger
neozhidanno priglasil Majka potancevat'.
     --  No tut vse tancuyut tol'ko s zhenshchinami,  --  zametil  nablyudatel'nyj
Majk.
     -- Togda prosto pogovorim. A to na dushe, znaesh'... -- i Flanger uhvatil
sebya za gorlo, illyustriruya svoe tepereshnee sostoyanie.
     --  Horosho, -- soglasilsya Majk. On reshil poobshchat'sya s Gugo,  ne ozhidaya,
vprochem, nikakoj  vygody. Tuki  --  eto da, Majk  prekrasno ponimal, kak  iz
etogo poluchayutsya  den'gi, a vot ugol'nye bassejny nikak ne associirovalis' u
nego s dostatkom i material'nym blagopoluchiem.
     --  My s toboyu  neznakomy, -- proiznes Gugo doveritel'nym  tonom, kogda
oni uperlis' v barnuyu stojku.
     -- Teper' znakomy, mister Flanger, -- napomnil Majk.
     -- Da, --  vynuzhdenno soglasilsya tot, -- no ne nastol'ko, chtoby  ya tebya
boyalsya.
     --  Konechno,  ser, --  kivnul Majk, otmechaya,  chto mister  Flanger vypil
slishkom mnogo.
     -- Ty mne nravish'sya,  potomu  chto  eshche molodoj, -- prodolzhal Gugo, tycha
pal'cem v grud'  sobesednika, -- u  tebya vse  vperedi, i voobshche -- ty eshche ne
prevratilsya v nastoyashchuyu svoloch'... Von u tebya na kurtke zveryushka narisovana,
znachit,  ty lyubish'  zhivotnyh...  Ty, voobshche,  zolotoj  paren'.  Daj  ya  tebya
poceluyu. --  S etimi slovami Gugo oblobyzal Majka i, povernuvshis' k barmenu,
voskliknul: -- Oficiant, goryachego!
     -- Odnu minutu, ser, -- otozvalsya tot i postavil na stojku paru vazochek
s orehami.
     -- Spasibo, -- poblagodaril Flanger, zatem posmotrel  na Majka i, hitro
prishchurivshis', skazal:  -- A ty znaesh', chto ya  zdes'  samyj  glavnyj  iz vseh
lyudej "Klaus Hol'c kompani"?
     -- Net, ser, -- chestno priznalsya Majk.
     -- A znaesh' pochemu?
     -- Net, ser.
     -- A ya  tebe skazhu,  ved'  ty -- zolotoj paren'. YA glavnyj potomu,  chto
znayu  vse  bassejny  kvanzinovogo uglya, stoimost'  kotorogo  zashkalivaet  za
trilliony kreditov. Usekaesh'?..
     --  Nachinayu  usekat', ser, -- medlenno otvetil  Majk,  pytayas' vylovit'
sut' iz skazannyh Flangerom slov. -- Tak chto zhe takoe bassejn?
     -- Bassejn,  bratec, eto territoriya,  na  kotoroj, esli snyat' neskol'ko
metrov  grunta, mozhno  dobyvat'  okamenelyj kvanzin  prosto  tak  --  tupymi
ekskavatorami  --  Gugo  zabrosil  v  rot  gorst'  orehov i, ozhestochenno  ih
perezhevyvaya, prodolzhal: -- No bespokoit menya tol'ko odno, Majk. Znaesh' chto?
     -- CHto?
     --  To,  chto rukovodstvo "Klaus Hol'c kompani" zahochet menya ubrat', kak
tol'ko ya zakruchu zdes' vse dela...
     -- Kak eto ubrat'?
     --  A  ochen' prosto. -- Gugo  pokazal ukazatel'nyj palec. -- Puh!  -- i
netu.



     Vysoko,  pod  samym  potolkom, ele slyshno zhurchal kondicioner. V okonnoe
steklo bilis' moshki, prinimavshie otrazhenie sadivshegosya k gorizontu solnca za
elektricheskij svet.
     "Kakie zhe  vy  glupye,  -- podumal Bol'cer, nablyudaya horovod  suetlivyh
nasekomyh. -- I kak zhe  vy pohozhi na lyudej. Ta zhe celeustremlennost' i ta zhe
oshibochnost' v vybore celi".
     V  dushevoj perestala shumet' voda, i v komnatu voshel sosed  Bol'cera  po
nomeru  -- Panopulos. Vchera ego zacepilo, no segodnya  Panopulos snova byl  v
horoshem  nastroenii,  hotya  ves'  ego  pravyj  bok  vyglyadel  odnim  bol'shim
posinevshim krovopodtekom.
     -- Horoshaya zdes' voda -- myagkaya. Teper' eto bol'shaya redkost'.
     -- Pochemu  redkost'? V lyubom  rejse mojsya  na zdorov'e distillirovannoj
vodichkoj -- myagche ee ne byvaet.
     -- Net,  ya imeyu v  vidu v  stacionarnyh  usloviyah.  Vot kak  sejchas  --
horoshij nomer, otlichnaya zhratva i gornichnye, kotorye ne proch' zarabotat'.
     --  Otkuda informaciya  pro  gornichnyh?  --  sprosil Bol'cer,  pripodnyav
golovu. ZHenshchiny vhodili v perechen' ego interesov.
     -- Vchera Ryzhij s Gunno istratili takim obrazom sto kreditov na dvoih.
     -- Sto kreditov -- eto mnogo.
     -- S dostavkoj v nomer -- sovsem ne mnogo.
     -- Ty byl u Serzha? -- sprosil Bol'cer,  snova ustavivshis' na bivshihsya o
steklo moshek.
     --  Byl. --  Panopulos ostorozhno prisel na  svoyu  krovat' i,  dostav iz
sumki banochku s maz'yu, nachal ne spesha natirat' bok.
     -- CHto on skazal?
     -- A chto tebya interesuet?
     -- My budem glushit' etih parnej ili net?
     -- Serzh skazal, poka net. Nashli obshchij yazyk.
     -- CHto eto znachit?
     -- |to znachit, chto dnya cherez tri vse povtoritsya snova.
     -- Ponyatno.
     -- A ty chego sprashivaesh'? -- neozhidanno pointeresovalsya Panopulos.
     -- Tebya udivlyaet, chto ya zadayu voprosy o rabote?
     -- A mozhet, ty drejfish'.
     Panopulos  namerenno  vyvodil  novichka  iz  sebya, proveryaya,  na chto tot
sposoben.  Vchera,  v  holle,  on  vel sebya  ne  slishkom  uverenno, chto  dalo
Panopulosu osnovanie zapodozrit' Bol'cera v trusosti.
     On ozhidal, chto  sosed  vspylit  ili,  naoborot,  nachnet  opravdyvat'sya,
odnako tot ne otreagiroval nikak. Bol'cer prosto lezhal s zakrytymi  glazami,
lish' noga podergivalas' v takt kakoj-to, slyshnoj odnomu emu melodii.
     -- Mezhdu prochim... -- Panopulos zakonchil namazyvat' otbityj bok i nadel
futbolku.  -- Mezhdu  prochim,  chto za ballony spryatany v tvoej sumke?  Uzh  ne
sredstvo li dlya vytyagivaniya penisa?
     Na etot raz Bol'cer otkryl glaza, v ego rukah okazalos' vdrug neponyatno
otkuda vzyavsheesya ustrojstvo, kotoroe on  i  napravil na neugomonnogo soseda.
Tot  nichego  ne  uspel  soobrazit',  kak szhatyj  vozduh vyplyunul  zaryazhennuyu
paralizatorom strelu i ona vonzilas' v grud' Panopulosa.
     Bedolaga smog  eshche podnyat'sya  s  krovati,  no  tut zhe  nelovko vzmahnul
rukami i, budto podlomivshis', s grohotom povalilsya na pol.
     Bol'cer s minutu nablyudal pogasavshij za  steklom zakat, potom  vstal i,
podojdya  k oknu, stal  smotret' na urodlivye  zdaniya centra  goroda.  Oni ne
podchinyalis'  nikakoj  arhitekturnoj mysli -- oni  prosto  sushchestvovali,  kak
zhivotnye v dzhunglyah, kotorym ni do kogo net dela, krome vragov i zhertv.
     Bol'cer staralsya uspokoit'sya, no nichego ne poluchalos'. Togda on podoshel
k Panopulosu, vydernul kapsulu i  ubral ee v  karman.  Zatem  vyvolok iz-pod
krovati  svoyu  sumku i, otkryv potaennyj karmashek, dostal shpric,  zaryazhennyj
special'nyj   otravlyayushchim   rastvorom.    Posle   takoj   in容kcii   chelovek
garantirovanno spal  desyat'  chasov  i  prosypalsya s  oshchushcheniem  zhestochajshego
pohmel'ya.
     --  Nu  chto,  paren',  davaj  dernem  po  malen'koj.  Otprazdnuem  nashu
malen'kuyu pobedu...
     S  etimi slovami Bol'cer nagnulsya nad Panopulosom i, nashchupav vzduvshuyusya
venu, vvel v nee polnuyu dozu:
     -- Gotov mal'chik.
     Bol'cer  razognulsya  i  poter kulakom  poyasnicu.  Vchera,  vo vremya etoj
durackoj  perestrelki, emu  prishlos'  poprygat'  kozlom, chtoby  ne  poluchit'
vernuyu pulyu.
     -- Gotov  mal'chik, -- povtoril on  i, nagnuvshis',  neskol'ko raz sil'no
udaril Panopulosa po licu. Guby prevratilis' v lepeshku, a iz razbitogo  nosa
hlynula  krov'. |to budet oznachat',  chto Panopulos  ne tol'ko  napilsya, no i
narvalsya gde-to na  krepkij kulak. Imenno  tak zavtra  Stefano Bol'cer budet
ob座asnyat' emu situaciyu. I ponyatno, chto Panopulos uzhe ne vspomnit o emkostyah,
kotorye zametil v sumke Bol'cera.



     Utro vydalos'  svetloe  i  solnechnoe,  odnako  Serzh  Persol',  komandir
naemnikov, pribyvshih dlya podderzhki  missii Gugo  Flangera, vyglyadel  mrachnee
tuchi. On terpet' ne mog, kogda p'yanstvovali v neurochnoe vremya.
     -- A ty, Bol'cer, pochemu ne ostanovil etu svoloch'? -- strogo sprosil on
u novichka.
     -- YA uvidel  ego uzhe takim, ser, -- pozhal tot plechami. -- Slyshu, kto-to
carapaetsya v dver' -- otkryl, a eto on. Morda razbitaya, neset kak  iz bochki,
nu i vse takoe...
     --  Horosho,  -- kivnul  Persol',  zatem  priblizil  lico  k  rasteryanno
morgavshemu Panopulosu i proshipel: -- YA dolzhen by  pristrelit' tebya, Fido, no
menya uderzhivaet tol'ko  to,  chto vmeste  my proshli slishkom  dlinnyj  put'...
Sukin ty syn.
     S  etimi  slovami  komandir  ushel, a Fido Panopulos vz容roshil slipshiesya
volosy i ustavil na Bol'cera mutnye glaza:
     -- Slushaj, no ya zhe nichego ne pomnyu...
     -- |to neudivitel'no, -- pozhal plechami tot.
     --  No  ya   zhe  ran'she   nikogda   tak  ne  napivalsya.   Nu,  propuskal
ryumochku-druguyu, no nikogda... Ty mne verish'?
     -- Ohotno veryu, drug, no chto ty ot menya hochesh'?
     -- YA... YA ne  znayu... -- Panopulos gluboko vzdohnul. -- I bashka treshchit,
kak ot pryamogo popadaniya...
     -- Vot  vidish', --  nazidatel'nym  tonom proiznes  Bol'cer. -- I  s kem
dralsya, tozhe ne pomnish'?
     -- Da v tom-to i  delo, chto ne pomnyu! --  voskliknul Fido. -- Nichego ne
pomnyu!
     --  Nu, mozhet, hot' kakie-to myslishki ostalis'? -- ne sdavalsya Bol'cer,
zhelaya udostoverit'sya, chto emu nichto ne ugrozhaet.
     -- Ni-ka-kih, -- po slogam proiznes Panopulos.
     -- Prinesti opohmelit'sya? YA migom, nikto ne zametit.
     -- Da poshel ty! --  Panopulos motnul golovoj,  no  tut zhe  shvatilsya za
viski. -- Ty izvini, Bol'cer, prosto ya hrenovo sebya chuvstvuyu...
     -- Da nichego, ya zhe ponimayu. Pojdu,  chtoby tebe  ne meshat', projdus'  po
gorodu.
     -- O-o, -- prostonal v otvet Panopulos, ukladyvayas' na krovat'.
     Stefano  podhvatil svoyu  sumku i  napravilsya  k  dveri,  no  neozhidanno
umirayushchij ozhil i, vskochiv s krovati, potreboval:
     -- Pokazhi mne, chto u tebya v sumke!
     -- S chego eto, Fido? |to u tebya pohmel'nyj otkat, chto li?
     --  YA  pomnyu, chto  videl v  tvoej  sumke  chto-to podozritel'noe,  -- ne
sdavalas' zhertva tyazhkogo pohmel'ya.
     --  Ty  pozhaleesh',  Fido,  esli  vzdumaesh'  zalezt'  v  moyu  sumku,  --
predupredil Bol'cer.
     -- Kogo ty hochesh' napugat', noven'kij? -- Panopulos reshitel'no dvinulsya
na soseda, i tot, podnyav ruki, soglasilsya.
     --  Ladno,  drug,  vot  moya sumka  --  smotri, -- s  etimi  slovami  on
rasstegnul dlinnuyu  molniyu i otoshel v storonu, predostavlyaya Fido vozmozhnost'
osmotret' ee.
     Panopulos shagnul blizhe, no  srazu uvidel, chto sumka pochti pusta. Ugadav
ego mysli, Bol'cer poyasnil:
     -- Vse moi veshchi  ostalis' v shkafu.  Esli  ochen' hochetsya, obyshchi  ih,  no
nastoyatel'no sovetuyu  tebe byt' poakkuratnej,  potomu chto u  menya poyavlyaetsya
vse bol'she osnovanij prodyryavit' tvoyu bashku.
     -- Ne pugaj...
     -- YA ne pugayu, -- skazal Bol'cer, zastegivaya sumku.  -- YA  prosto delayu
tebe poslednee preduprezhdenie, suchonok.
     Panopulos hotel bylo vspylit', no chto-to v glazah soseda zastavilo  ego
otstupit'. Uzh ochen' nepohozhi byli ego slova na obychnye ugrozy.



     Nasvistyvaya  bodren'kij  marsh,  Stefano  Bol'cer  vyshel  v  koridor  i,
posmotrev po  storonam,  poluchshe  pripryatal  za poyasom svoj pistolet.  Zatem
proshel do lifta i nazhal knopku vyzova.
     -- Proshu vas, ser, -- cherez neskol'ko  sekund proiznes lifter, klanyayas'
passazhiru v nadezhde na chaevye.
     --  A, staryj  dryuchok!  -- voskliknul Stefano, starayas' byt' pohozhim na
tupogo naemnika. -- Poehali vniz, a to naverhu ochen' holodno.
     Ne riskuya zavodit' razgovor s nevospitannym soldafonom, lifter poslushno
poklonilsya i povel  kabinu na pervyj  etazh.  Odnako vnizu, ne  uspel Bol'cer
vyjti iz lifta, kak stolknulsya nos k nosu s komandirom.
     -- Ty kuda sobralsya? -- sprosil Persol'.
     -- Fido prosit krasnyh kislyh yagod.
     -- CHego?! -- ne poveril komandir.
     -- Nu, ya emu predlozhil prinesti iz restorana soki, limon i vse takoe, a
on zaladil: esli ne prinesesh' kislyh yagod -- podohnu.
     -- Uzh  luchshe by podoh, -- prokommentiroval  Serzh Persol' i poshel  svoej
dorogoj.
     Vzdohnuv  s oblegcheniem,  Bol'cer  pokinul  tyazhelye  svody gostinicy  i
mahnul rukoj pervomu popavshemusya taksi.
     Mashina  proskochila po inercii neskol'ko metrov,  no tut zhe sdala nazad,
dverca raspahnulas', priglashaya passazhira zanyat' mesto.
     -- Kuda pomchimsya, ser?  -- prokrichal obradovannyj voditel', dolzhno byt'
slishkom dolgo iskavshij klienta.
     -- Magazinchik na Playa-Konchitos znaesh'?
     -- Na Playa-Konchitos? |to zhe prigorod, ser. Tam mnogo vsyakoj shpany, a to
i razbojniki iz doliny mogut popast'sya.
     -- Da znayu ya, -- priznalsya Bol'cer i  prinuzhdenno  ulybnulsya.  --  No ya
posporil  s  koreshom, chto s容zzhu  tuda  i kuplyu  emu suvenir --  lukoshko  iz
prokopchennoj polyni.
     -- Vash drug chto, koldun?
     -- Ne sovsem koldun, no koe-chto v etom smyslit
     -- Horosho, ser, no za eto ya voz'mu s vas sotnyu.
     -- Net problem, paren', poluchi.
     S etimi slovami Stefano podal voditelyu den'gi.
     Priobodrennyj  vidom  noven'koj  assignacii,  taksist  rezko   otpustil
sceplenie, i  mashina startovala, kak raketa, zastaviv Bol'cera otkinut'sya na
siden'e.
     Polozhiv  sumku na koleni,  on oshchupal ballony s dragocennym  soderzhimym.
Oni byli spryatany pod dvojnym dnom, poetomu Panopulos do nih  i ne dobralsya.
A esli by dobralsya... CHto zh, togda by eto byla ego poslednyaya minuta.
     -- Slyshal, vchera v  gostinice byla zhutkaya strel'ba, ser. |to pravda? --
pointeresovalsya  lyubopytnyj  voditel'.  CHto  s  nego  vzyat'?  Provincial'nyj
paren', kotoryj v svoem Larbeni, navernoe, iznyvaet ot skuki i izmenyaet zhene
nalevo  i napravo.  Nu  a esli  ne  zhenat, to regulyarno  nabiraetsya po samyj
vorotnik.
     "Interesno  emu, boleznomu,  kto strelyal  i zachem,  --  lenivo  podumal
Bol'cer, sozercaya pronosivshiesya za oknom  gorodskie vidy, --  nebos' esli by
okazalsya tam, nalozhil polnye shtany..."
     -- Byla  strel'ba,  --  kivnul  Stefano,  ne  udostaivaya taksista  dazhe
vzglyadom.  -- Povzdorili  kakie-to  rebyata,  no  potom  policiya  navela  tam
poryadok. Zachinshchikov uvezli v kutuzku.
     -- Policiya? Da u nas v policii nikogda geroev ne bylo.
     -- A baby svobodnye u vas v gorode est'?
     -- SHlyuhi, chto li?
     -- Net, shlyuhi  mne  ne interesny. Menya interesuyut  zhenshchiny natural'nye,
domashnie.
     -- A shlyuhi, vyhodit, dikie?
     -- SHlyuhi, oni --  koni fanernye V nih soka net i tepla... -- neozhidanno
dlya samogo  sebya opredelil Bol'cer,  odnako, soobraziv, chto govorit stranno,
tut zhe podstrahovalsya: -- Da shuchu ya, shuchu.
     -- Volya vasha, ser. --  Porazhennyj taksist  pokrutil golovoj i  pribavil
gazu, zhelaya poskoree ssadit' chudakovatogo passazhira.
     Bol'she on  ne zadaval voprosov, chuvstvuya neponyatnuyu tyazhest' v  dushe.  A
passazhir  tozhe  ne proyavlyal  k  nemu  interesa  i  tol'ko poglazhival  sumku,
ulybayas' svoim potaennym myslyam.
     --  Slushaj, --  neozhidanno sprosil on,  kogda  taksi  uzhe  vyezzhalo  na
Playa-Konchitos,   ulicu,  ustavlennuyu  po   obeim   storonam   broshennymi   i
polurazrushennymi domami. -- V Larbeni est' krasnye yagody?
     -- Kakie yagody, ser? -- V golose taksista slyshalos' bespokojstvo.
     -- Krasnye kislye yagody. Oni prodayutsya na rynkah?



     Taksist  vysadil  passazhira  pryamo  naprotiv  ukazannogo   magazina  i,
toroplivo razvernuvshis', poehal obratno v  gorod. Ostavat'sya v etom  rajone,
gde byli tol'ko razvaliny i pomojki, emu ne hotelos'.
     A  Bol'cer postoyal  na zagazhennoj mostovoj, posmotrel, soshchurivshis',  na
privetlivoe solnce i  napravilsya k  vhodu  v  magazin,  nad  kotorym  visela
vyveska "Prinadlezhnosti".
     CHego prinadlezhnosti,  na vyveske  ukazano ne  bylo,  odnako  vse,  komu
nuzhno, priezzhali  syuda delat'  pokupki  regulyarno,  i  magazin,  nesmotrya na
neprezentabel'nyj vneshnij vid, prinosil svoemu vladel'cu nadezhnyj dohod.
     Znakomyj zapah gor'koj polyni udaril  v nos Bol'ceru, i  on vpervye  za
dolgoe  vremya  pochuvstvoval   sebya  v  bezopasnosti.  Zaslyshav  stuk  dveri,
otkuda-to  iz  polumraka poyavilsya  chelovek.  On  ostanovilsya  za  prilavkom,
vnimatel'no vglyadyvayas' v lico posetitelya.
     -- CHto, Kravchuk, ne uznal? -- Bol'cer krivo usmehnulsya i postavil sumku
na prilavok.
     -- Hozyain... |to vy?
     -- A to ne ya.
     -- Vot eto maskirovochka, -- prosheptal porazhennyj Kravchuk.
     -- Da uzh prishlos' postarat'sya.
     --  Nu tak  prohodite zhe, prohodite, hozyain,  -- zasuetilsya  prodavec i
tolknul dver', vedushchuyu v sluzhebnye pomeshcheniya.
     Bol'cer znal, chto za  dver'yu  nahoditsya sklad i tam vonyaet eshche sil'nee,
chem v samom magazine, odnako stoyat' u prilavka tozhe smysla ne bylo.
     -- Kak idet torgovlya?  -- sprosil on, protiskivayas' mezhdu tyukami ryb'ej
kozhi i svyazkami sushenyh letuchih myshej.
     --  Da nichego  -- ne zhaluyus', -- otozvalsya Kravchuk  i, sognav s  kresla
zhivotnoe neizvestnoj porody, usadil gostya pered nebol'shim stolom.
     --  Sejchas  sezon v samom razgare, krasnye yashchericy horosho  idut  i  eshche
kolyuchki s chernym yadom.
     -- A nasekomye?..
     -- Berut, no nemnogo.  V osnovnom na  prigotovlenie slabyh ishmangov: na
sosedej  ili dlya  raboty  Pravda,  tut  sovsem  nedavno  postupal  zakaz  na
tarakanov-organajzerov
     -- CHto-to ne pomnyu, chtoby ty imi torgoval.
     --  Ran'she   ne  torgoval,   a  sejchas,  sluchaetsya,  prihodyat  lyudi  iz
gosudarstvennyh uchrezhdenij. Berut sotnyami.
     -- I chto, pomogaet?
     -- Da, govoryat, proizvoditel'nost' truda povyshaetsya ochen' sil'no.
     -- Nu-nu, -- kivnul Bol'cer. -- Tvoj motoben na hodu?
     -- Na hodu, hozyain YA na nem pochti kazhdyj den' na holmy motayus' -- tovar
sobirayu.
     -- Tovar na  holmah? --  ne poveril Bol'cer. -- Ty  zhe ran'she pomojkami
obhodilsya.
     -- Ran'she obhodilsya, -- nehotya  soglasilsya Kravchuk. --  A teper' u menya
firma solidnaya, nuzhno  marku derzhat'... M-da... A chto u vas s licom, hozyain?
Neuzheli operaciya?
     -- S licom?.. Nichego  s  licom. Neskol'ko  special'nyh in容kcij, i vse.
Kontrrazvedka po pyatam hodit, nuzhno byt' ostorozhnee.
     -- Nuzhno byt' ostorozhnee, --  povtoril Kravchuk.  -- Mozhet,  chego-nibud'
pokushat'? YA bystro organizuyu.
     -- Net, ne nuzhno, --  otkazalsya Stefano. Emu ne hotelos' prinimat' pishchu
v etom sklepe, nabitom  sushenymi trupami  melkih  zhivotnyh  -- Ne  nuzhno,  ya
segodnya plotno pozavtrakal.. Motoben tam zhe, pod navesom?
     -- Da, bak polnyj.
     -- Nu i horosho. Ty vozvrashchajsya za prilavok, a ya sam dorogu najdu.



     Dvigatel'  motobena  rabotal rovno  i lish'  na pod容mah nachinal zhalobno
podvyvat', trebuya dobavki topliva.
     Bol'cer  pribavlyal gazu, i  motoben katilsya dal'she,  podminaya  shirokimi
shinami vysokuyu travu i razgonyaya greyushchihsya na solnce bolotnyh muh.
     Okrainy goroda tayali za spinoj Bol'cera, a on  vse gnal i  gnal rychashchij
mehanizm, legko orientiruyas' v  pustynnom  landshafte, hotya poslednij raz byl
zdes' davno.
     Vskore  pologie holmy konchilis' i  potyanulas' dolina, utykannaya, slovno
pogankami, vysokimi,  pobelevshimi ot soli  kochkami. Ehat'  stalo trudnee, no
Bol'cer  byl  uzhe  pochti  na  meste.  On  minoval  dolinu  i  prokatilsya  po
razrezavshemu holm  staromu  ovragu, obramlennomu chahlymi kustami da dlinnymi
borodami suhoputnyh vodoroslej.
     Vstrevozhennye kuliki  begali v trave i  pereskakivali s kochki na kochku,
provozhaya neizvestnuyu tarahtyashchuyu mashinu trevozhnym piskom.
     "Nu vot i dobralsya", -- skazal sebe Stefano, ostanavlivaya motoben vozle
torchavshego  iz travy valuna. Poplevav na  palec, on proter zapylennuyu linzu,
dostal avtoruchku i, nazhav potajnuyu knopochku, navel mikroreflektor. I v tu zhe
sekundu zemlya vzdrognula. Po sputannoj trave probezhala sudoroga, i, razryvaya
dern, nachala podnimat'sya zapornaya plita.
     Bol'cer s  udovletvoreniem  otmetil,  chto nikakogo  skripa  ne  slyshno,
tol'ko tresk rvushchihsya kornej i shoroh osypayushchejsya zemli.
     Nakonec  plita  vstala  na  stopor, i v  pologom  sklone ostalsya  ziyat'
shirokij  prohod,  dostatochnyj,  chtoby  v  podzemnuyu  polost' vkatilsya  celyj
mikroavtobus.  Vprochem,  etogo  ne trebovalos', i  Bol'cer  v容hal  tuda  na
motobene.
     Zaglushiv kashlyayushchij dvigatel', on nashchupal vyklyuchatel', i podzemnyj angar
zalilo yarkim sinevatym svetom.
     -- Poryadok, rebyata, -- proiznes Stefano. -- I spasibo masteru Bushu.
     Vspomniv o  Bushe, Bol'cer usmehnulsya. Bednyaga ne  umel  chitat',  zato v
zemlyanoj  mehanike   znal   tolk  i  legko   maskiroval  ubezhishcha,  uhitryayas'
oborudovat' ih poleznymi prisposobleniyami.
     Kogda eta  rabota byla  sdelana, on poluchil  pulyu v  zatylok,  i,  esli
govorit' nachistotu, Bol'ceru  bylo ochen' nelegko  sdelat'  etot  vystrel. On
ponimal, chto Bush v svoem rode genij, no etot genij znal uzhe slishkom mnogo, a
potomu byl prakticheski obrechen.
     Iskrenne  opechalennyj, Stefano  zakopal  ego nedaleko  ot vhoda,  vozle
pushistogo kusta dikogo vovana. Navernoe, Bush uzhe polnost'yu sgnil, ved' s teh
por  proshlo bol'she pyati let,  a kust  dikogo vovana vypustil mnozhestvo novyh
pobegov i  nevoobrazimo razvil svoyu kornevuyu sistemu. Bez vmeshatel'stva Busha
zdes' tochno ne oboshlos'. V etom Bol'cer nichut' ne somnevalsya.
     |ti vospominaniya  neskol'ko  smutili  spokojnuyu dushu  Stefano,  i on ne
srazu smog otvlech'sya ot nih.
     Pered  ego  glazami  voznik Bush,  ulybayushchijsya  v  pushistye  usy gigant.
Nesmotrya na vse usiliya Stefano, on tak i ne stal ego r'yanym storonnikom. Bush
soglasen byl vodit' gruzoviki,  stroit' derevyannye zabory, byt' sadovnikom i
kem  ugodno,  no  tol'ko  ne  bojcom,  glyadyashchim  na  mir  skvoz'  pricel'noe
ustrojstvo. Za chto i poplatilsya.
     "Nu i naplevat'",  --  skazal sebe  Bol'cer i, podnyav  kryshku bagazhnogo
otdeleniya stoyavshego v tunnele aerobena,  brosil tuda sumku s dragocennejshimi
ballonami.
     Zatem  navalilsya  na  pokrytoe  tonkoj pyl'yu  krylo  apparata,  i  tot,
tihon'ko skripnuv kolesikami, poslushno pokatilsya k vyhodu.
     -- To-to,  sukin  syn,  neuzheli  ty  dumaesh', chto  ya  poterpel by takoe
bezobrazie, -- neponyatno dlya chego i kogo proiznes Stefano,  odnako eti slova
dobavili emu sil  i reshitel'nosti. Pozhaluj, poyavis' sejchas pered nim sam duh
Busha, on i to ne ispugalsya by, a lish' poprosil by togo po-druzheski nazhat' na
vyklyuchatel'.
     Bol'cer  vykatil  aeroben  na  solnechnyj  svet i krepko potryas golovoj,
izbavlyayas' ot merzkogo  straha. Vprochem,  on srazu opredelil, chto etot strah
-- ne ego. |to strah chuzhoj, on obitaet zdes', v ovrage.
     -- Da ty sovsem  shodish'  s uma,  podlec  Gustav, --  skazal on  sebe i
zasmeyalsya. Zasmeyalsya  ottogo,  chto teper'  ne  boyalsya nazvat' svoe nastoyashchee
imya. Da, ego zvali ne Stefano Bol'cerom. On byl urozhdennym  Al'varo Roblesom
el'  Marragonom,  edinstvennym  polnovlastnym  vladel'cem  odnoj  iz  planet
Zelenogo Roga.
     No proshlo vremya, uleglas' pyl' vekov, i on uzhe prosto chastnoe  lico  --
Gustav Ptyuch. Nikto. I vot  togda, osoznav, chto on lishen vsego,  Gustav  Ptyuch
nachal svoyu dolguyu i beskonechnuyu bor'bu.
     On voeval  v biskajskih  peskah na  |life,  on  hodil  v ataku  v ryadah
myatezhnogo generala  Bussenara, on uchastvoval v bitve pri Jorke, no zlost' ne
prohodila,  i Gustav  vse  bol'she utverzhdalsya v  mysli,  chto  chuzhaya ideya  ne
prineset emu uspokoeniya. On hotel sobstvennoj slavy ili smerti.
     "YA eshche nakazhu  vas, ya eshche prol'yu  vashu styluyu krov' k svoim nogam",  --
grozil on nevedomym vragam i prodolzhal kopit' otchayannuyu zlost'.
     Vykativ aeroben  na  kolyuchuyu travu, Gustav vernulsya v  angar i vyklyuchil
svet. Zatem vyshel iz-pod  betonnoj plity  i,  prisev vozle  valuna, podnes k
linze avtoruchku. Luch mikroreflektora udaril v fotoelement, i  tot vynuzhdenno
podchinilsya, zapustiv ispolnitel'nyj mehanizm.
     Tyazhelaya plita popolzla obratno, smykayas' s zemlyanoj tverd'yu.
     Gustav, skol'ko sebya pomnil, nikogda  ne smotrel  na zakryvayushchijsya  zev
ubezhishcha. On  ne mog  ob座asnit' sebe prichinu, odnako predpochital videt' sinee
nebo i oblaka. I ptichek, rezvyashchihsya v tumanno-molochnom vlazhnom vozduhe.
     Poslyshalsya  shchelchok,  i  lish'  posle  etogo  vzglyad  Gustava vernulsya  k
poverhnosti i ostanovilsya na pushistoj krone razrosshegosya vovana.
     Gustav vzdohnul i zabralsya v sedlo aerobena. On dernul izognutyj rychag,
i molchavshij dolgie mesyacy mehanizm glotnul kisloroda i legko zazheg toplivnuyu
smes'.  Soplo napolnilos' raskalennymi  gazami i  tolknulo apparat.  Snachala
robko,  a  zatem vse sil'nee on stal razgonyat' ego  po  zarosshemu travoj dnu
ovraga, napolnyaya okrugu svistom sdvoennogo kolesa turbiny.
     Kochki  bili  v slaboe  shassi, odnako  Gustav krepko  derzhalsya  za rul',
ozhidaya  p'yanyashchego  mgnoveniya  polnogo  otryva   ot  zemli.  Nakonec  nesushchie
ploskosti nabrali silu i rvanuli vverh nesovershennyj korpus aerobena. Grohot
shassi i shelest lomayushchejsya travy srazu ostalis' vnizu.
     Ptyuch  vyrovnyal apparat  i, sorientirovavshis' po solncu, povel aeroben v
nuzhnom napravlenii. Tam, u molochnogo  gorizonta, gde sol' slivalas' s vodoj,
a trava s nebom, ego  zhdali predannejshie  iz  lyudej, esli voobshche  mozhno bylo
nazvat' lyud'mi eti uzhasnye sozdaniya.



     Begushchie  navstrechu  letyashchemu  aerobenu   sushchestva  kazalis'  kroshechnymi
murav'yami,  razbrosannymi po beloj  poverhnosti solyanogo  polya. Gustav znal,
chto  mnogie iz nih vooruzheny, odnako  bol'she  ego bespokoilo to,  chto on  ne
videl svobodnogo mesta, kuda mozhno bylo by posadit' svoj apparat.
     Emu prishlos' sdelat' krug,  prezhde chem  on zametil svobodnuyu ot  chernyh
tochek polosu; ona  poyavilas' blagodarya dejstviyam nadsmotrshchikov --  ih zhirnye
tochki byli ispolneny siloj.
     Kak okazalos', solyanoj  poligon, kotoryj prezhde byl absolyutno suhim, so
vremenem  pokrylsya sloem vody, chto, vprochem,  ne  pomeshalo Gustavu  posadit'
svoj apparat.
     Turbiny  naposledok ryavknuli  i zamolchali, a kolesa shassi eshche vertelis'
kakoe-to  vremya,  razbrasyvaya  protivnye  solenye  bryzgi.  Nakonec  aeroben
ostanovilsya i Gustav vybralsya iz sedla.
     K nemu uzhe  bezhali nadsmotrshchiki i  neskol'ko liberov, no Gustav  ih  ne
boyalsya, k tomu zhe u nego byl pistolet.
     -- Vot tak udacha, ser! My uzhe ne zhdali,  chto vy kogda-nibud' poyavites'!
-- voskliknul pervyj iz nadsmotrshchikov po imeni Vil'yame.
     --  Nu  i  duraki,  --  prosto  otvetil Gustav  i, dostav  iz bagazhnogo
otdeleniya sumku, otdal ee vstrechayushchemu. -- Zdes' shest' ballonov. Naskol'ko ya
pomnyu, vashi zapasy dolzhny byt' na ishode.
     -- O da,  ser, rastvora ostalos' na mesyac, a etih tvarej stalo  slishkom
mnogo -- oni sobirayutsya syuda so vsej okrugi.
     -- Postoj,  ty  hochesh' skazat',  chto  liberov stalo bol'she?  -- utochnil
Ptyuch.
     -- Da, ser, ih stalo  tak mnogo, chto nedavno my ne smogli uderzhat' pyat'
tysyach chelovek  i  oni  migrirovali  k  Larbeni.  Dazhe  pytalis'  vzyat' gorod
shturmom, no ih unichtozhili voennye.
     -- Unichtozhili  voennye,  -- povtoril Gustav, osmyslivaya  uslyshannoe. --
Volen u sebya? -- sprosil on, vozvrashchayas' k siyuminutnym problemam.
     -- Da, ser, pravda, on ne slishkom trezv.
     -- Ne slishkom trezv? A s chego eto on zapil?
     -- Dumal, chto vy nas brosili, ser.
     -- Vot eshche pridumali, -- nachal serdit'sya Gustav. -- Ladno, vedi k nemu.
     -- O,  ser,  kakoe  schast'e, chto vy  prileteli!  --  voskliknul  vtoroj
podbezhavshij nadsmotrshchik. Ego glaza  luchilis' podlinnym schast'em, i u Gustava
ne  povernulsya yazyk  obozvat'  ego  durakom. --  Kakoe schast'e,  chto  vy  ne
propali, ser! My uzhe dumali vsyakoe!
     Mezhdu  tem  mesta  posadki  aerobena  uzhe dostigli  neskol'ko  liberov.
Bormocha  chto-to  nerazborchivoe,  oni  popytalis'  prorvat'sya k  Gustavu,  no
nadsmotrshchiki  privychno  nanesli  prikladami  neskol'ko  zhestokih udarov,  ne
zabotyas', chto stanet posle etogo s neschastnymi.
     Odin  nadsmotrshchik ostalsya ohranyat' krylatyj  apparat,  a  drugoj  poshel
provozhat'  dolgozhdannogo  gostya.  Oni  shli  k  vidnevshemusya  izdaleka vhodu,
vyrublennomu v obryvistom beregu.
     Stoilo voennym zahotet' --  i  oni bez truda nashli  by ubezhishcha liberov,
odnako  sejchas  eto  ih  ne  interesovalo.  Kvanzinovaya  zhidkost' na  Malibu
issyakala, i vojska vyvodilis'.
     Pravda,  teper', kogda "Klaus Hol'c  kompani"  podpisala novyj dogovor,
situaciya menyalas'  i sledovalo ozhidat' aktivizacii  voennyh,  a eto znachilo,
chto vsej masse "golubyh liberov" grozilo unichtozhenie.
     "YA dolzhen speshit'",  -- razmyshlyal  Gustav, zagrebaya  botinkami  solenuyu
vodu.
     Vozle  samogo  vhoda  v  podzemnye  polosti on ostanovilsya i  posmotrel
nazad. Vezde, kuda dostaval vzglyad, byli vidny royashchiesya tochki liberov.



     Dryu Volena  Ptyuch zastal  spyashchim za stolom, zastelennym kartoj Larbeni i
okruzhayushchih gorod vysot.
     Bylo vidno,  chto kartu davno ne ubirali, i ona priobrela seryj ottenok,
a takzhe mnozhestvo otmetin, v kotoryh legko uznavalis' zhirnye pyatna i  poteki
ot  krepkih  napitkov. Vokrug spyashchego  -- vozle nego  i na smyatoj posteli --
valyalis' raznokalibernye butylki i otkuporennye banochki s zasohshim pashtetom.
     -- Otkuda on beret spirtnoe? -- sprosil Gustav.
     -- Ezdit v gorod, ser.
     -- Postav'  sumku i postarajsya  privesti  ego v  chuvstvo.  U menya  malo
vremeni, ya dolzhen vozvrashchat'sya obratno.
     -- YA mogu nateret' emu viski licitovoj nastojkoj...
     -- Naskol'ko  ya pomnyu, etoj gadost'yu izgonyayut  kishechnyh  parazitov,  --
zametil Gustav, demonstriruya svoyu osvedomlennost'.
     -- Da, ser. No esli namazat' viski ili zakapat' v nos, chelovek trezveet
za tri minuty. My eto uzhe proveryali.
     -- I na nem tozhe?
     -- Da, imenno na nem.
     -- Togda dejstvuj, paren', etot  podlec dolzhen vyslushat' vse, chto ya emu
skazhu.
     -- Est', ser.
     Vil'yame bystro  zabralsya v tumbochku, vygreb ottuda celuyu kuchu puzyr'kov
i posle nedolgih poiskov nashel to, chto trebovalos'. Podnesya  sklyanku blizhe k
svetu,  Vil'yame  udostoverilsya, chto  ne oshibsya,  i tol'ko  posle etogo  stal
smazyvat' bezzhiznennuyu golovu Volena.
     Rezkij zapah nachal  rasprostranyat'sya po pomeshcheniyu, i Gustav dazhe otoshel
v storonu,  spasaya  svoj  nos. Odnako nadsmotrshchik tol'ko slegka  morshchilsya  i
prodolzhal natirat' svoego komandira.
     Nakonec poslyshalsya  pervyj  ston, posle chego Vil'yame ostavil pacienta v
pokoe. On vymyl ruki  u  nebol'shogo zaplevannogo  rukomojnika  i vyter  ih o
shtany.
     --  Sejchas nachnet  prihodit'  v  sebya, -- poobeshchal  on.  Gustav kivnul,
zatem, budto chto-to vspomniv, posmotrel na Vil'yamsa:
     -- Ty srazu uznal menya, kak uvidel?
     --  Da, ser, no  ne  po  licu.  YA zapomnil  vashu pohodku,  osanku i vse
prochee...
     -- Ponyatno. YA podumal, chto ploho zamaskirovalsya.
     --  O-o!...  --  dlinno prostonal probuzhdavshijsya Volen  i  pripodnyal ot
stola golovu. -- O, mat' chestnaya, Gustav... Ty mne snish'sya ili net?..
     Ne dozhidayas' otveta, Volen posharil po stolu rukoj, no  vse butylki byli
zablagovremenno udaleny na bezopasnoe rasstoyanie.
     --   Ty   pochemu   p'esh',   svoloch',   ty   zhe  mozhesh'   provalit'  vse
delo1 -- strogo proiznes Ptyuch.
     -- Nu tochno, tvoj golos, Gustav! --  zhivo progovoril Dryu Volen i potryas
golovoj.  -- Tochno, Gustav  -- sobstvennoj  personoj. Tol'ko vot rozha tvoya u
menya pered glazami... kak-to stranno plyvet... Vil'yame, podaj koktejl' sorok
chetyre...
     Vil'yame kivnul i vyshel v smezhnoe pomeshchenie. Zatem poyavilsya s zapotevshej
butylkoj specificheskoj formy, na kotoroj bylo napisano: "Sredstvo dlya stirki
v morskoj vode".
     -- Vot ona,  moya  horoshaya,  -- gor'ko usmehnulsya  Dryu,  slovno chelovek,
prigovorivshij sebya k smerti. A znakomyj s ritualom Vil'yame prines i postavil
pered bossom bol'shoj taz.
     --  Vseh  nervnyh prosim  pokinut'  zal... --  proiznes  Dryu,  a  zatem
zaprokinul butylku, i  tyaguchaya, apel'sinovogo cveta  zhidkost' potekla  v ego
glotku, gluho bul'kaya i penyas'.
     Opustoshiv butylku napolovinu, Volen otstavil  ee v storonu i, posmotrev
na zastyvshego ot udivleniya Gustava, muzhestvenno ulybnulsya:
     -- CHerez paru minut... my pogovo...
     Doskazat'  Volen  ne uspel: skorchivshis' ot rvotnoj  sudorogi,  on nachal
izvergat'  iz  treshchavshego  sustavami  tela  zapasy  ne  uspevshego  vpitat'sya
alkogolya.
     Po chasam Ptyucha shou dlilos'  poltory minuty, a potom eshche tridcat' sekund
Volen prihodil v sebya i splevyval nakaplivavshuyusya na gubah penu.
     -- Nu  vot, ya pochti  gotov,  --  oblegchenno  vydohnul on  i  vyter  rot
rukavom. -- Pravda, tvoya rozha, Gustav, po-prezhnemu kakaya-to ne takaya...
     -- YA sdelal neskol'ko in容kcij, poetomu i lico izmenilos', -- priznalsya
Gustav -- No pochemu  zhe ty p'esh', merzavec? Delo uzhe  prakticheski na nosu, a
ty sovsem ne prosyhaesh'.
     -- YA zavyazhu, chestnoe blagorodnoe, zavyazhu. -- Dryu udaril sebya v grud', i
ot  sotryaseniya v ego bryuhe  zaigrala ostavshayasya pena.  Paru raz iknuv, Volen
uspokoil soderzhimoe.
     --  Ponimaesh',  ya   byl  uveren,   chto  tebya  togo  --  kontrrazvedchiki
pribrali...  So mnoj na svyaz' vyhodil Gvido  i govoril, chto ty prosrochil dve
vstrechi. CHto ya dolzhen byl dumat'?
     -- Gvido boltun i nichego ne znaet. On pitaetsya sluhami, a sluhi v nashem
dele -- plohoj pomoshchnik. -- Sbrosiv na pol  neskol'ko pustyh butylok, Gustav
prisel na  kraj krovati  i, ukazav na  prinesennuyu sumku,  dobavil: -- Zdes'
shest' ballonov lyapisa...
     --  SHest'  ballonov?!  -- vostorzhenno povtoril Volen. --  Da my na  nih
protyanem ne  men'she  shesti mesyacev!  Villi sejchas zhe pojdet,  zapravit ih  v
emkost'.
     --  Pust' zapravit,  tol'ko nuzhno  nadet' perchatki i masku.  |to chistyj
lyapis, ne kakoj-to tam rastvor.
     -- A ne rvanet? -- ostorozhno sprosil Vil'yame, s opaskoj glyadya na sumku.
     -- Ne rvanet,  -- uspokoil ego Gustav, dovol'nyj, chto napugal parnya. --
Ne rvanet, ballony tak ustroeny.
     -- |to gde  zhe ty chistogo  lyapisa vzyal? -- sprosil vkonec protrezvevshij
Volen.
     -- Druz'ya s Interna prislali...
     -- General Folsberri?! On eshche zhiv?!
     --  I  Folsberri  zhiv,  i  rebyata  |l'-Arhaima,  i  mnogie drugie.  Vse
gotovyatsya k delu, i tol'ko  odin ty, svin'ya Dryu, davno  vseh nas pohoronil i
kazhdyj den' nazhiraesh'sya po etomu povodu! Nu razve ty ne skotina?
     --  Skotina... -- so vzdohom soglasilsya Volen. -- No  teper' ya zavyazal,
Gustav. CHestnoe blagorodnoe...
     --  Ladno.  Vospitatel'nyh  besed  dovol'no. V  sleduyushchij raz ya  prosto
prostrelyu tebe bashku -- eto ot p'yanstva samoe luchshee sredstvo.
     -- Da, -- kivnul Dryu.
     -- Vil'yame, -- Gustav  tknul v nadsmotrshchika pal'cem,  -- beri ballony i
zaryazhaj ih v cisterny, tol'ko ne zabyvaj ob ostorozhnosti.
     -- Da, ser. Konechno, ser.
     S etimi slovami Vil'yame podhvatil sumku i zashagal po  koridoru, kotoryj
uhodil gluboko v tolshchu ovraga.
     -- Skol'ko u vas sejchas lyudej? -- perejdya na delovoj ton, sprosil Ptyuch.
     -- Nu, moih shest'desyat  tri i liberov tysyach pyatnadcat'-dvadcat'...  Ili
dazhe bol'she.
     -- Pochemu tak netochno?
     -- Oslabeli oni.  My  lyapis  ekonomim, poetomu  rastvor  zhidkij -- odna
voda. Nekotorye ne mogut s polej vozvratit'sya, tak i  lezhat tam, poka sil ne
naberutsya ili ne sdohnut.
     --  Teper'  ekonomit'  net neobhodimosti, poetomu postepenno  podnimite
dozu, i pust'  oni okrepnut. Nam budut nuzhny vpolne vmenyaemye soldaty, a  ne
sbrod, kotoryj sam budet lezt' pod puli.
     -- Ponyal.
     -- Horosho, teper' vopros vtoroj.  Otkuda stol'ko narodu? Ved' v  boksah
issledovatel'skogo centra  bylo ne  bol'she dvenadcati tysyach, da  eshche bol'shaya
chast' vymerla. Otkuda zhe ostal'nye?
     -- Tak promysly zhe zakryvayutsya, a lyudej vybrasyvayut. Vot oni i prihodyat
k nam, dumayut, chto my banda...
     -- I chto?
     -- Nu ya  organizoval  otryad  iz trehsot strelkov, hodim v  doliny tukov
perehvatyvat'...  Opyat'  zhe,  myaso  i praktika dlya strel'by -- rebyata  lyubyat
postrelyat' v zhivyh lyudej. Ot skuki ostrova u razbojnikov otbivaem, a ih vseh
v rashod.
     -- Prosto sanitary lesa kakie-to, -- usmehnulsya Gustav.
     -- Tochno Nu a potom noven'kie  rastvoru  pososut i voobshche tut  ostayutsya
ZHrut vodorosli, kak vse, i ni o chem bol'she ne dumayut.
     -- Vodoroslej hvataet?
     --  A  chto -- vodoroslej  hot'  zavalis'. Tut nedaleko  uchastok  doliny
malost' osel i voda prostupila,  tak  mesto stalo prosto  ideal'noe. YA rebyat
raz v nedelyu posylayu,  i oni  semena razbrasyvayut,  tak potom v tri  dnya vsyu
okrugu zelen'yu zabivaet -- zhri ne hochu.
     -- Nu i otlichno.
     Ptyuch oblegchenno vzdohnul. Hot' chto-to v etom gnilom meste shlo kak nado.
Libery  nakaplivalis',  vodorosli  razmnozhalis',  a  voennye  syuda  nosa  ne
pokazyvali, kovyryayas' na svoej dolbanoj baze.
     -- Inogda ya na nih smotryu -- i v golovu vsyakie mysli lezut...
     -- CHto? -- ne ponyal Gustav, pogruzhennyj v sobstvennye problemy.
     -- YA govoryu, chto inogda smotryu  na etih merzavcev -- i, ty ne poverish',
Gustav, mne stanovitsya ih zhalko.
     -- Tebe kogo zhalko? -- snova ne ponyal Ptyuch. -- Liberov, chto li?
     --  Da. Gustav, liberov. Oni zhe kak skotina besslovesnaya. Von tuki i to
smyshlenee...
     Perehvativ vzglyad Ptyucha, Dryu kivnul:
     -- YA tebya ponimayu -- Dryu Volen govorit o zhalosti. |to, konechno, smeshno.
     -- A chego zhe ih zhalet'? Oni i tak byli obrecheny, Dryu. Oni byli obrecheny
s samogo nachala,  kogda eti pridurki  iz pravitel'stva  reshili naklonirovat'
sebe soldat. Nu i naklonirovali... Ty vspomni, chto tam bylo, na etom ob容kte
"206",  kogda my  tuda dobralis'. |ti akademiki rezali  liberov,  kak  skot.
ZHiv'em rezali -- proveryali reakciyu nervnoj  sistemy!... Mne samomu sluchalos'
doprashivat' krepkih parnej, ya  znayu,  kak sdelat' bol'no,  no, Dryu, porezat'
zhiv'em, bez vsyakih obezbolivayushchih sredstv, neskol'ko soten liberov -- eto...
     Dal'she u Gustava ne bylo slov, i on zamolchal.
     Molchal i  Volen.  On  vspominal  tot den',  o  kotorom  govoril Gustav.
Vysadka  na  vertolete pod vidom geologicheskoj partii, zatem bystryj ognevoj
kontakt s ohranoj, i vse -- ves' centr okazalsya v ih rukah.
     Potom  nachalos'  samoe glavnoe --  oznakomlenie  s  soderzhimym  dlinnyh
kazarmennyh  boksov, v  kotoryh  zhili  ne  to lyudi,  ne to  privideniya. |tih
neschastnyh  kormili  pitatel'nym  rastvorom cherez  trubochki,  i  posle takoj
kormezhki oni ele hodili.
     Kak okazalos', eto byl odin iz sekretnejshih eksperimentov pravitel'stva
-- vyrashchivanie obezlichennoj massy soldat. Soldat, kotoryh mozhno bylo tratit'
bez scheta.  U  nih  byli tol'ko poryadkovye nomera  i  nichego bolee.  Nikakih
kontraktov, nikakih rashodov na pensii -- samyj ideal'nyj variant.
     Vprochem, chto-to poshlo ne tak i soldaty iz nih  ne poluchilis'.  I  togda
neskol'ko  desyatkov  tysyach   liberov  reshili  ispol'zovat'   kak  podopytnyh
zhivotnyh.
     -- I ved'  u etih professorov s borodkami byla licenziya na eti massovye
ubijstva, -- snova zagovoril Gustav.  -- |to oni tam,  v central'nyh  mirah,
vse iz sebya  gumanisty, a v  takoj dyre, kak Malibu, mozhno i rasslabit'sya...
Tak vot, Dryu, eto my vypustili etih  neschastnyh iz boksov. |to blagodarya nam
oni uznali, chto est' solnce i chto est' nebo. I eto my vybili iz  etih uchenyh
merzavcev priznanie, chto posle lyapisa libery mogut zhrat' vse chto popalo...
     --  Ne  hoteli ponachalu  govorit', -- vspomniv  podrobnosti, zaulybalsya
Dryu. -- No u tebya osobo ne pomolchish'.
     -- Ne pomolchish', -- soglasno kivnul Gustav.
     Togda bolee  opytnye  tovarishchi voobshche otgovarivali ego ot rejda na etot
centr, a on ne poslushalsya i  popal na pricel kontrrazvedki. Pravitel'stvo ne
prostilo emu gibel' luchshih umov prikladnoj mediciny i genetiki.
     Vprochem, esli  byt'  do konca chestnym, Gustav  ne spasal liberov Da, on
razgromil izuverskij centr, no emu hotelos' slavy i izvestnosti. Izvestnosti
samogo  krutogo terrorista, za kotorym ne  schitayut  zazornym  gonyat'sya samye
luchshie agenty kontrrazvedki.
     "CHto  zh, teper' oni  za mnoj  gonyayutsya,  no  horoshego v etom malo",  --
podumal Gustav.



     Vskore  vernulsya  Vil'yame,  kotoryj  vyglyadel  dovol'nym, kak  chelovek,
sdelavshij nuzhnoe i dobroe delo.
     -- Nu chto, mozhno vklyuchat' sirenu? -- sprosil on.
     -- Da, mozhno, -- soglasilsya Volen.
     Vil'yame podoshel k prikruchennomu k stene elektricheskomu shchitku i povernul
rubil'nik. I totchas snaruzhi zapeli  i zagudeli desyatki trub, izveshchaya liberov
o tom, chto mozhno poluchit' rastvor vne raspisaniya.
     --  Nu,  teper' i mne pora,  -- skazal Gustav, podnimayas' s krovati. I,
obrashchayas' k Volenu, dobavil: -- Pojdem, provodish' menya.
     -- Konechno, Gustav. O chem razgovor.
     Vmeste oni  vyshli  iz peshchery i ostanovilis' u  vhoda,  nablyudaya kartinu
sbora liberov, kotorye stekalis' otovsyudu, povinuyas' zovu sireny.
     --  Odnogo  ya  do  sih  por  ponyat' ne  mogu.  Kak  obychnye  lyudi mogli
prevratit'sya v liberov, -- zadumchivo proiznes Ptyuch.
     -- A ya dumayu, chto oni nikogda ne  byli obychnymi. Prosto na promyslah  s
samogo nachala rabotali libery, prodannye tuda gosudarstvom. Obychnye rabotyagi
-- te vernulis' v svoi goroda i poselki, a etim idti bylo  nekuda, vot oni i
poshli v dolinu.
     -- U vseh band v doline est' nazvaniya. Ty kak-nibud' nazval svoyu bandu?
     -- Konechno, -- Volen ulybnulsya. -- "Golubye libery".
     -- "Golubye libery"? Nu ty daesh'.
     Ptyuch  i Volen pobreli po  melkoj vode k letatel'nomu apparatu, a  massa
liberov prodolzhala  skruchivat'sya v  tugoj  zhgut,  derzha  put' k  razdatochnym
punktam.
     Vozle  aerobena stoyali dvoe nadsmotrshchikov.  Oni uzhe ponyali, chto  vazhnyj
gost' privez lyapis, poskol'ku slyshali sirenu.
     -- Kogda vse  nachnetsya, ser?  -- nabravshis' hrabrosti, sprosil  odin iz
nih.
     -- A chto,  nadoelo karaulit' liberov? -- v svoyu  ochered' sprosil  Ptyuch,
vskakivaya v sedlo.
     --  CHestno govorya,  ser,  nemnogo  skuchnovato.  Hotya  za  takie  den'gi
govorit' o skuke ne polozheno.
     -- |to tochno, -- kivnul Ptyuch.
     Soderzhanie etoj neobychnoj armii obhodilos' emu nedeshevo, odnako  reshat'
finansovye problemy on nauchilsya. ZHestko i kardinal'no.
     --  Ne bespokojtes', rebyata,  vy  zdes' ne zasidites', -- poobeshchal on i
dernul  rychag  starta.  Turbiny  nachata  nabirat'  oboroty.  Solenyj  vozduh
napolnilsya rvushchim sluh svistom, i Ptyuch oglyanulsya, proveryaya, uspeli li otojti
Volen i nadsmotrshchiki.
     Zatem on mahnul im rukoj i dobavil tyagi.
     Razbeg  byl korotkim  i stremitel'nym.  Vskore  aeroben  leg na krylo i
razvernulsya v storonu Larbeni.
     A vnizu vse tekla reka iz chernyh tochek. Neschastnye speshili utolit' svoyu
dolguyu, neuemnuyu zhazhdu.



     Kit  Karson   prosnulsya  slishkom  rano,   chtoby  podnyat'sya   s  posteli
nemedlenno, odnako slishkom pozdno, chtoby popytat'sya snova zasnut', tem bolee
chto mysli  o  delah bespokoili ego dazhe noch'yu  i  vremenami  vydergivali  iz
ob座atij sna.
     Situaciya  vokrug   mal'zivnogo   biznesa  menyalas'  chereschur  bystro  i
neozhidanno. Process ne  poddavalsya nikakomu kontrolyu, chto  i  bylo  osnovnoj
prichinoj bespokojstva.
     Karson vzdohnul i, perevernuvshis' na drugoj bok, nachal razmyshlyat'.
     Pervoe i osnovnoe --  eto to, chto  konkurenty vernulis' na Larbeni. |to
oznachalo, chto oni sumeli podmyat'  podkuplennyh firmoj  "Bell Antares" lyudej,
hotya Kit byl pochti uveren v nadezhnosti "voennogo kanala".
     Vtoroe: takoj  konkurent, kak "Klaus Hol'c kompani", edva  li uderzhitsya
ot togo, chtoby ne sunut' nos v lyubuyu dyru, otkuda pahnet den'gami, a znachit,
ih popolznoveniya v storonu tukov i rynka mal'zivy obyazatel'no posleduyut, kak
tol'ko oni razgrebut svoi dela s uglem.
     Teper' ugol'. CHto eto za ugol' takoj? Na etot vopros nikto ne  mog dat'
nikakogo  otveta. Kit  poslal zapros v svoyu shtab-kvartiru,  i tam podnyali na
ushi  vseh  shpionov,  no poka nikakih  rezul'tatov eto  ne  dalo.  Dostoverno
izvestno  bylo lish' to, chto  "Klaus Hol'c kompani" dejstvitel'no zakupaet  i
napravlyaet na Malibu gornoe oborudovanie.
     Odnim slovom, tut eshche  sledovalo razbirat'sya, i skoree vsego imenno emu
-- Kitu Karsonu, poskol'ku on byl blizhe  k  planam konkurentov, chem  lenivye
dzhentl'meny iz shtab-kvartiry.
     Vot tak-to.
     Kit  povozil  pod odeyalom nogami,  pytayas'  ulech'sya  poudobnee,  odnako
terpet'  dol'she bylo nevozmozhno  i on  podnyalsya,  chtoby shodit'  v  ubornuyu.
Podogretyj kafel' ne morozil nogi, i Kit uverenno vstal u pissuara.
     Glyadya v stenu, on prodolzhal razmyshlyat' nad situaciej.
     Itak,  pervaya stychka boevyh otryadov sostoyalas' sovershenno neozhidanno. I
neizvestno,  chem   by   vse  eto  zakonchilos',   esli  by  ne  vmeshatel'stvo
razbojnikov. Da-da, eto byli samye nastoyashchie razbojniki iz  doliny. Vprochem,
oni ne vyglyadeli sushchestvami, pitayushchimisya chelovecheskim myasom, hotya prezhde Kit
schital ih imenno takimi.
     Smyv  za  soboyu  vodu,  on  pereshel  v vannuyu  i,  ostanovivshis'  pered
zerkalom, posmotrel na svoe  otrazhenie. Za vremya  prebyvaniya na  Malibu  pod
glazami poyavilis' meshki, a volosy na golove stoyali prosto torchkom.
     "|to ot nervov, -- ob座asnil sebe Kit, -- ya slishkom mnogo rabotayu".
     Tak na kogo zhe stavit' prezhde vsego?
     Na  Lozmara  on  uzhe postavil,  i  tot  vypolnyal  opredelennuyu  rabotu.
Mal'chishka Majk tozhe nachal korchit' iz sebya biznesmena. Bylo by  stranno, esli
by etot papuas sumel zarabotat' hotya by sotnyu kreditov.
     S  drugoj  storony,  etot  Majk vnushal  opredelennoe  uvazhenie, nedarom
sidevshie ryadom s nim bolee opytnye golovorezy vo vsem s nim soglashalis'. |to
Karson zametil srazu.
     Bezuslovno,  bylo by neploho zapoluchit' specialista iz mestnyh, kotoryj
skupal  by  pogolov'e tukov i  tut  zhe  s  hodu organizovyval biznes, no eto
predlozhenie postupilo  slishkom neozhidanno,  i Karson, a  glavnoe,  ego bossy
byli k etomu ne gotovy.
     "Nuzhno segodnya zhe sostavit'  donesenie  i otpravit' ego v kompaniyu", --
reshil Kit. On imel polnomochiya tratit' den'gi  na podkup, shantazh, naem ubijc,
odnako  o  takom bystrom  nalazhivanii proizvodstvennogo  processa  nikto  ne
dumal.
     -- A sledovalo by, -- vsluh proiznes Karson. Mysl' sozdat' proizvodstvo
pokazalas' emu prosto genial'noj.
     -- Net,  opredelenno, ya  segodnya zhe  sostavlyu  donesenie, -- skazal  on
samomu sebe i, ottyanuv veki, proiznes: -- M-da...
     Kit uzhe sobralsya prinyat'  dush, chtoby smyt' pod goryachimi struyami ostatki
myslitel'nogo  processa, kak vdrug  obnaruzhil  u  sebya erekciyu.  Ponachalu on
reshil,  chto  ona besprichinna, odnako tut zhe ponyal, chto oshibalsya,  --  gde-to
ryadom nezrimo prisutstvoval obraz Mendi.
     -- Mendi, -- vsluh proiznes Kit. A zatem povtoril eshche neskol'ko raz: --
Me-endi, Mendi-i-i... Mendi!
     Proiznosya  eto  imya,  Karson  kak  by materializoval pered  soboj stol'
zhelannoe  telo  devushki-podrostka. Priyatnaya istoma paralizovala ego myshcy, i
Kit prikryl glaza.
     On  snova  videl  Mendi,  izgib  ee  beder, slegka  priotkrytyj  rot  i
neposlushnuyu  chelku, spadavshuyu na glaza. A  ryadom s predmetom  vozhdeleniya Kit
neozhidanno razglyadel postoronnego muzhchinu v shlyape giptukkera.
     "Ah ty svoloch'", -- strogo podumal on, i erekcii kak ne byvalo.
     Kit vydohnul stavshij nenuzhnym vozduh i shagnul pod svody dushevoj kabiny.
Zatem vklyuchil rezhim "ne slishkom goryacho" i zakryl glaza.
     Osvezhayushchaya  vlaga pokatilas' po ego nesovershennomu  telu, smyvaya  pot i
povyshaya obshchij tonus podkozhnyh  tkanej. Karson snova uvidel Mendi,  no bol'she
ne razmyshlyal o neizvestnyh sopernikah, ved' byl vpolne real'nyj ee  vladelec
-- D'yuk Lozmar.
     Kit  mnogo  raz  predstavlyal,   kak   etot  potnyj   gigant  ovladevaet
bespomoshchnoj devushkoj,  i  vsyakij raz,  krome  estestvennogo  protesta, on  s
uzhasom  obnaruzhival  v   sebe  kroshechnuyu  toliku  boleznennogo  naslazhdeniya.
Neizvestno,  ispytal  by on udovol'stvie, dovedis'  emu  prisutstvovat'  pri
real'nom sovokuplenii Mendi i Lozmara, no v myslyah on takoe dopuskal.
     -- A chto,  esli ego  prosto ubrat'?  -- podumal vsluh  Kit.  SHCHuryas'  ot
goryachih bryzg, on vsmatrivalsya  v bezuprechnyj  ryad fayansovyh  plitok, slovno
pytayas' prochitat' tam rukovodstvo k dejstviyu.
     Nakonec,  s  trudom ovladev  sobstvennym rassudkom,  Kit nalil  sebe na
golovu shampunya i, utopaya v pene, gromko proiznes:
     -- Rabota prezhde vsego, golubchik. Rabota, i nikakih bab.



     Solnce eshche tol'ko sobiralos' vysunut'sya kraeshkom iz-za gorizonta, kogda
Majk prosnulsya, slovno ot udara. Oshchushchenie udara bylo nastol'ko real'nym, chto
Majk tut zhe shvatilsya za pistolet, lezhavshij na stule ryadom s ego krovat'yu.
     Vprochem, strelyat' ne potrebovalos'. V  nomere tret'erazryadnoj gostinicy
stoyal mrak, a ego steny sotryasalis' ot hrapa SHila i Gvineta.
     --  CHto  eto  so  mnoj?  -- prosipel  Majk.  Posle  vcherashnego ledyanogo
shampanskogo ego golos sovsem sel.
     Majku pripomnilos',  kak vchera,  poka  ne  vyvetrilsya  hmel',  on dolgo
kruzhil po ulicam, prizyvaya druzej sledovat' za nim. I lish' daleko  zapolnoch'
oni nashli knizhnyj magazin, kotoryj, estestvenno, byl uzhe zakryt.
     Perepoloshiv polkvartala, Majk  i ego tovarishchi  taki razyskali vladel'ca
magazina, kotorogo i podnyali s posteli, uveryaya, chto zhazhda znanij zastigla ih
pryamo posredi nochi.
     Perepugannyj  sedoj  dzhentl'men   poproshchalsya  s   rydayushchej  suprugoj  i
spustilsya v svoe  vladenie, ozhidaya nemedlennoj smerti ot  treh  grabitelej s
pistoletami. Kakovo  zhe  bylo  ego  udivlenie,  kogda  ot  nego  potrebovali
predstavit' perechen' knig po ekonomike i finansam.
     Strannye  posetiteli  otobrali  desyatok   tomov  i  potrebovali,  chtoby
vladelec vzyal den'gi. Neschastnyj otkazyvalsya,  nadeyas' etim vytorgovat' sebe
zhizn',  no oni  zaplatili  i  ushli,  ostaviv  ego v  zhivyh,  --  vidimo,  po
nedorazumeniyu.
     Vernuvshis' v  gostinicu, Gvinet i SHilo tut zhe zavalilis' spat',  a Majk
eshche dolgo  sidel u nastol'noj lampy, vnikaya v slozhnuyu premudrost' finansovyh
peremeshchenij.
     Tak i  ne najdya nuzhnoj informacii, Majk  tozhe leg  spat', odnako  cherez
paru chasov prosnulsya.
     Prosnulsya i nemnogo  polezhal s  otkrytymi glazami,  privykaya k temnote,
potom podnyalsya i sel  k stolu,  na kotorom tak i  ostalis'  lezhat' otkrytye,
pahnushchie tipografskoj kraskoj knigi.
     Edva tol'ko Majk snova vklyuchil lampu,  kak tut zhe uvidel to, chto prezhde
emu nikak ne davalos'. To li vinoj bylo pozdnee vremya,  to li ostatki hmelya,
no tol'ko sejchas on polnost'yu rassmotrel predlagaemuyu v uchebnike shemu.
     -- Tak-tak, -- proiznes  Majk,  prikidyvaya  v golove plan dejstvij. Dlya
ego osushchestvleniya trebovalos' ne menee semisot tysyach kreditov, a u nego bylo
tol'ko pyat'desyat shest'.
     No eto ego ne ostanavlivalo. Do devyati chasov utra  -- vremeni  otkrytiya
skotnogo  rynka  --  ostavalos'  ne  menee treh chasov,  a  etogo bylo vpolne
dostatochno.
     Reshiv ne budit' svoih tovarishchej,  Majk bystro  odelsya  i  vyskol'znul v
koridor, poputno zaskochiv v  ubornuyu. A spustya desyat' minut on uzhe shagal  po
nochnym ulicam, bezoshibochno derzha napravlenie na  otdelenie banka, v  kotorom
lezhali den'gi "barsukov".
     Kak Majk i rasschityval, vozle  vhoda stoyal ohrannik, kotoryj ponachalu s
udivleniem,  a zatem i  s opaskoj ustavilsya na  osveshchennyj ulichnymi fonaryami
siluet v shirokopoloj shlyape.
     -- Stoj,  strelyat' budu! -- zakrichal chasovoj. I eto bylo neudivitel'no,
poskol'ku v takoj chas k  banku  mog  napravlyat'sya  tol'ko  zloumyshlennik ili
sumasshedshij.
     Majk ostanovilsya i, ulybnuvshis' policejskomu, skazal:
     -- Zdravstvujte, ser, nadeyus', ya vas ne napugal?
     -- Hor-rosho skazan-no, suk-kin ty syn, -- otreagiroval policejskij, ele
sderzhivayas', chtoby  ot straha  ne otkryt' pal'bu. -- Tebe chego nado? Ty chto,
ne vidish', chto bank zakryt?!
     -- Da  ya  ne v bank, ser, izvinite menya, esli ya  vas napugal. Mne nuzhen
vladelec etogo banka...
     -- CHtoby ubit'?! -- popytalsya ugadat' chasovoj, spravedlivo polagaya, chto
bankirov ubivayut imenno v eti chasy.
     -- Net, ser, u menya k nemu razgovor...
     -- Kakogo hrena ty  mne tut poesh'?!  --  snova zatryassya policejskij. --
Dnem  ograbili,  teper' noch'yu  pridurki hodyut! Nu-ka  vali  otsyudova,  a  to
kartech'yu nashpiguyu!...
     -- YA eshche raz proshu proshcheniya, ser, no mne nuzhno pogovorit' s vladel'cem,
i kak mozhno skoree. |to denezhnyj vopros, i ego nuzhno obsudit' nemedlenno...
     "A kakogo hrena mne pryatat' etogo Libnera?" -- podumal chasovoj, kotoryj
uzhe zametil torchavshuyu iz-za poyasa neznakomca pistoletnuyu rukoyatku.
     -- Ulica Grand Ogolec, dom tridcat' shest', -- proiznes on, ponimaya, chto
vydaet sluzhebnuyu informaciyu.
     -- Spasibo, ser, a gde eta ulica?
     -- Von u razvilki derevo stoit -- vidish'?
     -- Da, ser.
     -- Naprotiv nego dom -- eto on i est', Grand Ogolec, tridcat' shest'.
     --  Spasibo,  ser,  --  poblagodaril  neznakomec  i poshel  v  ukazannom
napravlenii.
     Policejskij  opustil  drobovik  i  oblegchenno  vzdohnul,  odnako, chtoby
okonchatel'no izbavit'sya ot strahov, kriknul vdogonku:
     -- Telohranitelya zovut Fric!
     -- Spasibo, ser, spasibo!



     Vysokaya  kovanaya  ograda,  okruzhavshaya  akkuratnyj  gorodskoj   osobnyak,
govorila o tom, chto zhivshie v nem lyudi byli sklonny k prodvizheniyu iskusstva v
massy. Ob  etom svidetel'stvovali gnutye  iz  zheleza illyustracii k izvestnym
tragediyam Harlanda,  a  takzhe  siluety del'fijskih  angelov,  obrazy kotoryh
perezhili v kovanyh ogradah ne odno stoletie.
     Podojdya k vorotam, Majk nazhal  knopku zvonka, odnako nichto ne  narushilo
predutrennej tishiny, i dazhe pticy proignorirovali poyavlenie neznakomca.
     Majk snova nadavil holodnuyu knopku, no i eto ne  prineslo nichego, krome
nepriyatnyh oshchushchenij. V etot chas dom bankira Libnera spal krepkim snom.
     Delat' bylo  nechego, Majk popytalsya protisnut'sya  mezhdu prut'yami, i eto
emu udalos', no ne do konca.  Vse telo legko skol'znulo vnutr' dvora, odnako
ushi prodolzhali  ostavat'sya  snaruzhi,  prinosya  svoemu vladel'cu  neizmerimye
mucheniya i oshchushchenie obshchego diskomforta.
     Situaciya uzhe prinimala  neobratimyj  i  tragicheskij  oborot, kogda Majk
obil'no popleval  na ladoni  i poter imi neposlushnye ushi. Posledovali zhutkie
mgnoveniya  boli,  no delo bylo  sdelano -- Majk okazalsya za ogradoj  i snova
vodruzil na golovu svoyu shlyapu.
     Obodrannye ushi goreli ognem, odnako Majk sosredotochil vse svoe vnimanie
na  vskrytii  dvernogo zamka. Zamok ne  poddavalsya,  prishlos'  vysadit'  ego
vystrelom. On  postoyal,  slushaya  bespokojnoe  eho, no  vse vokrug ostavalos'
nepodvizhnym.
     To li  nikto ne poveril v  real'nost' strel'by, to li vse krepko spali,
no Majk  besprepyatstvenno  pronik v dom  i, vybrav povorot napravo, poshel na
oshchup' vpered.
     Vprochem, ponachalu nikakogo proku ot etogo ne bylo, poskol'ku na  pervom
etazhe  raspolagalis' tol'ko  kuhni, kladovki i komnaty dlya prislugi, gde vse
hrapeli,  kak  giptukkery, i  izvergali  iz  vseh  otverstij smrad  vypitogo
nakanune.
     Togda Majk vernulsya  obratno i podnyalsya na vtoroj etazh. I vskore ponyal,
chto  idet v nuzhnom napravlenii. Pravda,  ponachalu  on  to  i delo popadal  v
spal'ni  devushek,  ch'i  molodye  tela  ne  byli  stesneny  pokrovami  odezhd.
Estestvennye pozy  ih byli tak privlekatel'ny, chto Majk edva ne zabyl o celi
nochnogo vizita.
     Vprochem, u nego hvatilo sil prodolzhat' poiski, i vskore on natknulsya na
spal'nyu bankirskoj supruzheskoj chety.
     V  tom, chto  on vidit pered soboj mistera Libnera, Majk  ne somnevalsya.
Dazhe  spyashchij, etot chelovek vyglyadel  vazhno  i znachitel'no, kak mog vyglyadet'
tol'ko nastoyashchij preuspevayushchij finansist.
     -- Mister Libner, -- pozval Majk, trogaya ego za plecho.
     --  CHto?  --  otkliknulsya  bankir,  spavshij   chutkim  snom  finansovogo
analitika.
     -- Mister Libner, --  prosheptal Majk, -- est' interesnoe predlozhenie po
kratkosrochnomu zajmu...
     --   Velichina   kredita?   --   eshche   ne    prosnuvshis'   okonchatel'no,
pointeresovalsya bankir.
     -- Sem'sot tysyach, ser. Gde by my mogli obsudit' eto bez postoronnih?
     -- V moem kabinete, --  uzhe vpolne osoznanno otvetil Libner i vyprostal
iz-pod odeyala nogi v sinej flanelevoj pizhame.
     On  nashchupal  tapochki  i  uverenno  vyshel  v  koridor.  Majku nichego  ne
ostavalos', kak posledovat' za hozyainom.
     Vskore oni okazalis' v zastavlennoj orehovoj mebel'yu komnate, kotoraya i
byla domashnim kabinetom mistera Libnera.
     Bankir tut zhe uselsya v svoe kreslo i, dostav iz nebol'shogo holodil'nogo
shkafa butylku mineralki, razlil ee v dva vysokih stakana.
     -- Pozhalujsta, luchshee sredstvo ot rannej yazvy.
     -- Spasibo, ser, -- poblagodaril Majk i vypil vsyu vodu bez ostatka.
     --  Nu  vot i otlichno, --  kivnul Libner, -- a teper'  o dele. Na kakoe
vremya vam trebuetsya kredit?
     -- Na odin den', ser.
     -- Hm. Togda dvenadcat' procentov.
     -- |to slishkom mnogo, ser, --  tut zhe vozrazil  Majk,  gotovyj k takomu
razvitiyu del.
     --  Nu  togda  desyat',  --  razvel  rukami  bankir  i  prikuril  zheltuyu
sigaretku.
     -- Pojmite menya pravil'no,  ser, ya nichego ne hochu u  vas  otnyat',  no ya
raspolagayu ogranichennymi  sredstvami. U menya  est'  tol'ko  pyat'desyat  shest'
tysyach -- eto vse moi den'gi, i ya hochu vystavit' ih v vide procentov.
     --  Pyat'desyat  shest'  v  vide  procentov?  --  peresprosil  Libner   i,
okonchatel'no pridya v sebya, nachal rassmatrivat' nochnogo gostya. -- Skol'ko vam
let, molodoj chelovek?..
     --  Kakoe eto imeet znachenie,  ser? YA  imeyu  polnoe pravo rasporyazhat'sya
svoimi den'gami.
     -- Da. -- Libner  mahnul  rukoj. --  YA  ne  ob etom.  Prosto, uznav vash
vozrast, ya smogu opredelit', k kakoj iz moih docherej vy hodite.
     --  Vashi  docheri?  --  ne  ponyal ponachalu Majk.  --  Ah,  nu da, eto te
devushki, chto spyat tam...
     Ponyav, chto lepit kakuyu-to nesurazicu, Majk zamolchal.
     -- Mne pyatnadcat' let, ser, esli  vam eto tak  vazhno.  No  ya ne hozhu  k
vashim docheryam, poskol'ku zhivu daleko ot goroda.
     -- A zhal', -- vzdohnul Libner  i poter morshchinistyj lob. -- ZHal', potomu
chto iz teh nedonoskov,  kotorye ohotyatsya za  ih molodymi telami, ni odin eshche
ne  predlozhil mne  pouchastvovat' v takom, pust'  dazhe bezdarnom,  dele.  |ti
lodyri schitayut, chto dlya horoshej zhizni dostatochno imet' bogatogo papochku. CHto
po etomu povodu dumaete vy?
     -- YA ne pomnyu svoih roditelej, ser...
     --  Vot, -- kivnul Libner,  zatyagivayas' sigaretoj. -- Navernoe,  v etom
vse delo... Kstati, kak vy syuda popali?
     -- V dom?
     -- I v dom, i za ogradu...
     -- Snachala  proskol'znul mezhdu prut'ev, potomu  chto nikto ne otvechal na
zvonok, -- nachal rasskazyvat' Majk.
     -- Tak, ponyatno, -- kival Libner.
     -- A potom vybil zamok vystrelom iz pistoleta... izvinite...
     -- Aga, znachit, mne ne pochudilos', chto na ulice strelyali.
     -- Da, ser, strelyali.
     --  Ochen'  interesno. A  moj telohranitel'  Fric -- on  ne pytalsya  vas
zaderzhat'?
     -- YA nikogo ne videl, ser.
     Oni pomolchali.  Gde-to daleko  proehal gruzovik, potom  prolayala nochnaya
sobaka, i snova stalo tiho.
     -- Zachem vam sem'sot tysyach? -- nakonec sprosil Libner.
     -- Hochu vzyat' torgovlyu tukami v svoi ruki.
     -- Vot!  Vot v koi-to vremena ya vizhu dostojnogo predstavitelya  molodogo
pokoleniya, -- skazal Libner  i, privstav s kresla, protyanul Majku  ruku. Tot
pozhal ee, sovershenno nichego  ne ponimaya, a Libner vzglyanul na nastennye chasy
i podvel chertu: -- Vot chto, bylo by vam bol'she tridcati let, ya pognal by vas
otsyuda, da eshche vyzval by policiyu, no iniciativa  ot takogo molodogo cheloveka
vyzyvaet vo mne sochuvstvie i dazhe... dazhe vostorg...
     Libner podnyalsya s kresla i, kak byl, v sinej flanelevoj pizhame prinyalsya
rashazhivat' po kabinetu.
     -- Eshche  moj ded  Bencmarion Libner  govoril,  chto  nachinayushchim  talantam
sleduet  pomogat'. Pravda,  on pomog  moemu otcu, lish' kogda  tomu  stuknulo
sorok  devyat'.  No,  poskol'ku  syna u  menya  net, ya postarayus'  pomoch' vam,
molodoj chelovek, pravda, s odnim usloviem.
     -- S kakim? -- sprosil Majk, poglyadyvaya na chasy.
     --  Knizhku s  chekami vam  prineset moya mladshaya  doch' Diliya. I ona budet
nahodit'sya ryadom s vami. Esli ona skazhet, chto chek pokryt tukami -- chek budet
oplachen, esli ne skazhet -- izvinite.
     -- To est',  -- Majk  nachal vspominat'  prochitannoe v uchebnikah, --  vy
budete ispol'zovat'  garantijnuyu shemu  v vide  predstavitel'skogo agenta  v
real'nom vremeni?
     -- |k vas povelo, -- pokachal golovoj Libner.-Taki vy  eshche i teoretik...
CHto zh, delu eto ne pomeha. Vo skol'ko otkryvaetsya  vash  gryaznyj rynok, chtoby
Diliya mogla popast' tuda zagodya?
     -- V devyat' chasov, ser.
     -- Tak. A gde nahodyatsya vashi pyat'desyat shest' tysyach, molodoj chelovek?
     -- V vashem banke, ser.
     --  CHudesno.  CHudesno, naskol'ko eto mozhet byt' voobshche. Ostav'te dannye
svoego scheta, i budem polagat', chto delo v nadlezhashchem azhure.
     Libner brosil na stol bloknot, i Majk napisal kody.
     -- Nadeyus',  vy ponimaete,  molodoj  chelovek,  chto, esli proschitaetes',
pyat'desyat tysyach vse ravno perejdut ko mne?
     -- Da, ser, -- tverdo proiznes Majk. -- YA otdayu sebe otchet...
     -- Oh, byl by zhiv moj brat Sema, taki on by mne ne  poveril, -- pokachal
golovoj Libner.  --  Mne  by takogo zyatya, tak ya zavtra by umer so schastlivoj
ulybkoj. Vy ne sobiraetes' zhenit'sya, molodoj chelovek?
     -- YA... YA ob etom eshche ne dumal, ser.
     -- |to zhal'.  Vot eto ochen' zhal', poskol'ku u  neschastnogo  Libnera tri
chudesnyh  docheri i on hochet  pristroit' ih, hotya by na odnu tret'. -- Bankir
ulybnulsya Majku, kak rodnomu, i, narisovav goryashchej sigaretoj v vozduhe nekuyu
neopredelennuyu  kartinu, skazal:  -- Nu hochesh' rovesnicu -- vot  tebe Diliya.
Hochesh' postarshe i poosanistee, vot tebe -- Linda. U nee i zdes', i zdes', --
Libner soprovodil  slova  krasnorechivymi zhestami, -- pobol'she, posochnee. Nu,
chto ya budu govorit', kogda ona idet po ulice, drugih zhenshchin prosto ne vidno.
Ne vidno, ya tebe  govoryu... Za Lidiyu ya voobshche molchu, potomu chto  ej dvadcat'
vosem'  i vse muzhchiny  goroda  mechtayut  ee uvidet' hotya  by  odnim  glazkom.
Uvidet', ya tebe govoryu, esli ty mne ne verish'...
     Libner zatushil okurok i zakuril snova, starayas' vylozhit' vse do konca.
     -- |to mat' vinovata, ya  tebe skazhu. Zuliya -- krasavica.  Ona sama byla
ogon'-zhenshchina, a  v docheryah  eto  usililos'.  Vozmozhno, potomu chto  papa  --
finansist... Ee temperament i moi  den'gi -- odnim slovom, vzryvchataya smes'.
Da  chto  ya tebe govoryu. Zavtra  Diliya pridet, sam uvidish'.  Kuda ej privezti
chekovuyu knizhku?
     -- V polovine devyatogo u gostinicy "Varvik". -- soobshchil Majk, smushchennyj
emocional'noj atakoj bankira.



     Vozvrativshis' v gostinicu,  Majk uspel prihvatit' chasok sna,  potom ego
razbudil Gvinet:
     -- Vstavaj, sonya, pora idti  na rynok. Nadeyus', my prodadim nashih tukov
po horoshej cene.
     -- I ne nadejsya,  -- skvoz' son  prolopotal  Majk.  --  Bol'she  trehsot
kreditov ya ne dam...
     Gvinet i SHilo pereglyanulis'. Im ne nuzhno bylo ob座asnyat', chto  knizhki do
dobra ne dovodyat.
     Majk priotkryl glaza i sprosil:
     -- Skol'ko vremeni?
     -- Pochti polovina devyatogo, -- otvetil SHilo.  --  Potihon'ku soberemsya,
pokushaem i pridem v samyj razgar.
     -- Kakoj razgar! -- zavopil Majk i,  vskochiv s krovati, napyalil shlyapu i
skrylsya za dver'yu.
     -- Vot, paren', chto sluchaetsya ot knizhek, -- podvel itog SHilo.
     -- Tvoya  pravda,  -- soglasilsya  Gvinet, zasovyvaya pistolet za poyas. --
CHtenie do dobra ne dovodit.
     Tem vremenem  Majk  stoyal na  ulice, vertya golovoj nalevo  i napravo  i
ezheminutno  popravlyaya  shlyapu v ozhidanii,  kogda  zhe poyavitsya  doch' gospodina
Libnera.  V chestnosti i  punktual'nosti  bankira on  nichut'  ne  somnevalsya,
odnako boyalsya, chto opozdal.
     Vprochem, vskore  na ozarennoj utrennim  solncem ulice poyavilsya krasivyj
blestyashchij  avtomobil',  kotoryj  ne  spesha  katilsya  po  glubokim  vyboinam,
preodolevaya ih  s  legkim prezreniem  sushchestva  iz drugogo  mira.  Slovno po
nedorazumeniyu, lakirovannyj krasavec  ostanovilsya naprotiv vhoda v gostinicu
i zamer, ozhidaya kakih-to vneshnij vozdejstvij.
     Majk ne nashel v sebe sil priblizit'sya k roskoshi, podobnoj kotoroj on ni
razu  v  zhizni  ne  videl.  Vse eto siyanie  i  glubokoe prelomlenie sveta  v
pokrasochnyh  sloyah rozhdalo  v golove Majka  tol'ko iskrennee  preklonenie  i
nichego bol'she. Nichego bol'she.
     No vot, izdav zmeinoe shipenie  pnevmaticheskim privodom,  odna iz dverej
avtomobilya  otkrylas',  i poyavilas'  devushka.  Ona  byla  v  temnom  bryuchnom
kostyume. Vorotnik zhaketa vperedi ostavlyal otkrytoj vzoru chut' li ne polovinu
byusta
     --  O, --  skazala devushka.  -- Kazhetsya,  zdes' pahnet  der'mom.  Ty ne
nahodish'?
     Majk ne srazu ponyal, chto obrashchayutsya imenno k nemu.
     -- Da, mem, der'mom popahivaet. No eto ne chelovecheskoe der'mo, a der'mo
tukov. Ono pahnet ne tak uzh i ploho...
     -- Da ty v der'me prosto specialist, -- ne glyadya  na Majka,  proiznesla
devushka i, gluboko vzdohnuv, tak chto vysokaya grud' ee kolyhnulas', sprosila:
-- Ty... Majk?
     -- Da, miss Libner, ya Majk.
     -- Miss Libner, -- povtorila devushka i, podojdya k Majku, dotronulas' do
ego ruki. -- Zachem tak oficial'no, ty zhe znaesh', kak menya zovut.
     -- Diliya, miss, -- otchekanil zagipnotizirovannyj Majk.
     -- Nu  tak pojdem v mashinu,  Majk,  voditel' dazhe ne  obernetsya  --  on
priuchen...
     -- No, miss.  -- Po spine i dazhe po kostyam Majka zabegali murashki, i on
byl gotov vzorvat'sya v lyubuyu sekundu, no zdravyj rassudok  vse zhe vzyal verh.
-- Miss, u vas dolzhna byt' chekovaya knizhka. Vash otec obeshchal, chto vy privezete
ee.
     -- Nu kakaya zhe ty suka, Majk, --  nedetskim golosom proiznesla  Diliya i
protyanula emu pachku chekov.
     -- Spasibo, miss, eto imenno to, chto mne nuzhno.
     -- Da? -- proiznesla Diliya. -- A kak byt' s tem, chto nuzhno mne?
     --  YA  ne ponimayu  vas,  miss, -- chestno priznalsya  Majk,  perelistyvaya
zashchishchennye  krasivoj gologrammoj cheki.  K  koreshku knizhki  byla  prikreplena
malen'kaya ruchka s monogrammoj bankira.
     -- Da gde uzh tebe, derevenshchine. Ladno, pojdem, ya dolzhna uvidet', kak ty
sovershish' pervuyu sdelku. Papasha skazal, chto eto prosto neobhodimo.
     V tot samyj moment, kogda  Majk  razgovarival s Di-liej, iz otelya vyshli
Gvinet  i  SHilo.  Uvidev  Bavarski,  stoyashchego   ryadom  s  yunoj  krasotkoj  i
lakirovannym avtomobilem,  oni prosto ostolbeneli, ne v sostoyanii proiznesti
ni slova.
     -- Kto eti rebyata? -- srazu zhe sprosila Diliya.
     -- |to moi druz'ya. My vmeste torguem tukami.
     -- Aga, kommersanty, -- ulybnulas' devushka. -- Poznakom' nas.
     -- Konechno, --  kivnul Majk, pryacha  v  karman chekovuyu knizhku. --  SHilo,
Gvinet, podojdite syuda.
     Dva materyh razbojnika pereglyanulis' i nereshitel'no priblizilis', boyas'
smotret' na slepyashchee dekol'te miss Libner.
     -- Vot, rebyata, eto miss Diliya Libner. A eto SHilo i Gvinet.
     --   Ochen'    priyatno,   --   s   pridyhaniem   proiznesla    gorodskaya
obol'stitel'nica, poocheredno pozhimaya  ruki novyh znakomyh. -- O, kakie u vas
pistolety! Dadite mne postrelyat'?
     -- Konechno, dadim, miss  Libner, -- poobeshchal Majk, berya situaciyu v svoi
ruki. --  Potom  obyazatel'no postrelyaem. A  sejchas nuzhno idti k zagonu, poka
tukov ne nachali razvodit' k privyazyam. Vy poedete na mashine?
     -- Net,  ya  pojdu s  vami.  Vy ne predstavlyaete, kak priyatno projtis' s
nastoyashchimi pyl'nymi muzhikami.
     I  oni  vchetverom  poshli v storonu  skotnogo rynka, blago  on nahodilsya
nepodaleku.  Sledom za nimi,  na nekotorom  rasstoyanii,  dvigalsya bankirskij
avtomobil', odnako  Diliya ne oborachivalas', uvlechennaya besedoj so smushchennymi
SHilom i Gvinetom.
     Redkie prohozhie, po bol'shej  chasti giptukkery, tarashchilis'  na gorodskuyu
krasotku, ne ponimaya,  kak takaya dorogaya shtuchka mogla  zatesat'sya v obshchestvo
pustynnyh  razbojnikov. A mezhdu tem "barsuki" ottaivali i potihon'ku vhodili
vo vkus svetskogo razgovora s zhenshchinoj.
     Majk  toroplivo shel vperedi  i  vremya ot  vremeni  pokrikival, podgonyaya
svoih sputnikov. SHilo i Gvinet ubezhdali ego ne speshit',  poskol'ku tukov eshche
dazhe ne vygonyali iz zagonov, no im bylo nevdomek, chto zadumal Bavarski. A on
ne soobshchal o svoih planah, chtoby ne tratit' vremya na nenuzhnye spory.
     Kogda do vysokoj ogrady zagona ostalos' metrov sto, Majk shvatil  Diliyu
za  ruku  i  potashchil  za  soboj,  zayaviv, chto u nih  bol'she net  vremeni.  I
dejstvitel'no, v  etu  samuyu minutu  giptukkery, s kotorymi oni vmeste gnali
skot, nachali otkryvat' vorota.
     -- Bezhim!  -- skomandoval Majk  i, otpustiv devushku,  ponessya  chto bylo
sil,  priderzhivaya  spadayushchuyu  shlyapu  --  Stoj, ne otkryvaj! --  zakrichal  on
giptukkeram,  i te  oglyanulis', ne ponimaya, v chem delo. -- Stoj, -- povtoril
Majk, ostanavlivayas' vozle vorot i edva perevodya duh.
     -- Ty chego eto tak speshil, paren'? -- sprosil ego odin iz pogonshchikov.
     -- Da pokupatel' tut nashelsya, hochet kupit' vseh tukov optom.
     -- Vseh tukov optom?
     --  Vseh tukov? --  nedoverchivo peresprosili  pogonshchiki.  Oni znali  ob
optovyh torgovcah, kotorye brali partii iz desyatkov zhivotnyh. Sluchalos', chto
prodavali  i po  sto tukov, no  chtoby neskol'ko soten -- eto bylo nevidannoj
sdelkoj.
     -- A on znaet, chto ih zdes' tysyacha sto sorok vosem', vmeste s tvoimi?
     -- Znaet, -- tverdo kivnul Majk.
     -- I pochem zhe hochet vzyat'?
     -- Po trista.
     -- Po trista malo, -- pokachal golovoj samyj staryj.
     -- Net,  po trista normal'no,  uchityvaya,  chto on platit za vseh -- i za
godovalyh, i za teh, kotorye zahromali, i za teh, chto prosto oslabli. A ved'
eto vse brosovyj  tovar -- po sotne  za  golovu.  K  tomu zhe, rebyata, sejchas
rannee utro  i u vas vperedi  celyj den'. Vy  mozhete zabrat'  svoi denezhki i
dunut' za novoj partiej.  Bystree obernetes', bystree zarabotaete, k tomu zhe
ne isklyucheno, chto etot paren' snova voz'met u vas vseh tukov.
     --  Da  otkuda zhe  takie den'zhishchi?  --  nedoumenno  voskliknul  odin iz
giptukkerov.
     --  Koroche,  vy  soglasny ili  sobiraetes' ves' den' na zhare bodat'sya s
yuzhanami, poka k zakrytiyu ne nachnete prodavat' sebe v ubytok?
     -- On prav, -- kivnul pozhiloj giptukker.
     -- On sovershenno prav, -- poddaknuli ostal'nye.
     -- Vedi pokupatelya, paren'.
     -- Ego vesti ne nuzhno, den'gi uzhe u menya.
     -- Pokazhi, -- ne poveril ryzhij giptukker, kotoryj do etogo molchal.
     Majk  molcha  dostal  iz karmana  pachku chekov, i gologrammy  zaigrali na
svetu radugoj.
     -- Skol'ko vas zdes'? Na kazhdogo vypisyvat', ili hvatit odnogo cheka? --
delovito sprosil on.
     -- Pishi na odin,  -- mahnul rukoj  pozhiloj giptukker, -- my mezhdu soboj
razberemsya.
     --  Otlichno.  Tysyacha  sto  sorok  vosem'  minus  moih tridcat'  chetyre,
poluchaetsya  tysyacha sto  chetyrnadcat'  golov.  Umnozhaem  na trista  kreditov,
poluchaem -- trista tridcat' chetyre tysyachi dvesti kreditov...
     -- |k  ego  shparit,  --  voshishchenno  zametil kto-to,  ocenivaya  schetnye
sposobnosti Majka.
     Majk liho raspisalsya i peredal chek samomu starshemu.
     -- Vot, mozhete idti v bank.
     Zatem obernulsya k  Dilii i obnaruzhil, chto ona stoit v dvuh shagah pozadi
nego.
     -- Soobshchi otcu, chto sdelka provedena.
     --  Uzhe soobshchila,  --  skazal  ta,  pokazav  poserebrennyj brelochek  --
miniatyurnoe peregovornoe ustrojstvo.
     -- |to chto takoe?
     -- Dispiker.
     -- I gde takie prodayut?
     -- YA pokazhu tebe. Pozzhe...
     Mezhdu  tem  gomonyashchie  giptukkery  vyshli  iz  vorot i,  shumno  obsuzhdaya
neprivychno bystruyu sdelku, otpravilis' za den'gami.
     Vskore  podoshli  SHilo  i   Gvinet.  Oni  nedoumenno  posmotreli   vsled
udalyavshimsya pogonshchikam.
     -- A kto zhe budet vyvodit' tukov? -- sprosil Gvinet.
     -- |to uzhe ni k chemu, -- poyasnil Majk.
     -- Pochemu eto? Kak zhe ih togda budut prodavat'?
     -- Nikak ne budut. Oni uzhe prodany.
     -- Prodany? -- v svoyu ochered' udivilsya SHilo -- I kto zhe ih kupil?
     -- My.



     Neskol'ko minut SHilo  i Gvinet  ne otstavali  ot Majka, sprashivaya ego i
peresprashivaya, chto on imel v vidu, skazav, chto tuki teper' prinadlezhat im, i
Majk terpelivo ob座asnyal, chto eto tak i est' i teper' vladel'cy vseh zhivotnyh
v zagone -- "barsuki".
     --  Aga, --  nakonec bolee ili  menee  osmyslenno  proiznes Gvinet.  --
Teper' ya ponyal.
     -- A ya net, -- upryamo zayavil SHilo. -- Otkuda vzyalis' takie den'gi?
     -- YA vzyal zaem v banke.
     -- Kogda zhe ty uspel? -- udivilsya Gvinet.
     -- YA noch'yu hodil, poka vy spali...
     -- Oho-ho, -- proiznes SHilo  i, vzobravshis'  na  vorota,  posmotrel  na
celoe  more  zhivotnyh,   kotorye  spokojno  zhevali  granuly   suhogo  korma,
razbrosannye pered nimi giptukkerami.
     CHut'  dal'she  na ogorozhennom pyatachke otdyhali prinadlezhashchie  "barsukam"
lahmany.
     -- I  chto nam teper' delat'  s  etimi  tukami, Majk? Ved'  zdes', vozle
goroda,  dazhe  net normal'noj  travy, a  kormit' ih suhim  kormom -- tak oni
moloka davat' ne budut.
     -- |ti zhivotnye nam ne nuzhny. My ih prodadim.
     -- Zachem zhe prodavat', esli uzhe kupili? -- neozhidanno zazhadnichal SHilo.
     -- My  pokupaem ih, chtoby  vzyat' pod kontrol' ves' rynok tukov, pojmite
eto,  rebyata, -- uveshcheval druzej Majk. -- My  pokupaem podeshevle, a  prodaem
podorozhe,  bolee  melkimi  partiyami,  i  sejchas  nam nuzhno poskoree  skupit'
ostal'nyh tukov, poka ih ne razobrali yuzhane.
     SHilo i Gvinet snova pereglyanulis', a Diliya zametila:
     -- Kazhetsya, Majk, tvoi bizony nachali chto-to prosekat'.
     -- A my i tak vse ponimaem, miss,  my ne duraki, -- stal  opravdyvat'sya
Gvinet. -- YA vse ponimayu, Majk, -- povernulsya on k nemu. -- Sejchas my pojdem
na rynok i opyat' obstavim etih tolstyh yuzhan.
     -- No  kto-to dolzhen  ostat'sya zdes' -- vozle zagona,  -- zabespokoilsya
SHilo.
     --  Konechno,  ty  i ostavajsya, a  miss  Libner sostavit tebe  kompaniyu.
Idet?..
     -- Idet, -- soglasilsya SHilo i, shiroko ulybayas', posmotrel na devushku.
     -- Horosho, ya  ostanus', -- kivnula  ta. -- V lyubom sluchae, za toboj mne
uzhe ne nuzhno prismatrivat'.
     Postaviv,  takim obrazom, nadezhnuyu  ohranu vozle zagona, Majk  i Gvinet
dvinulis' na okonchatel'noe zavoevanie rynka.
     Na ploshchadi  uzhe poyavlyalis' pervye  zhivotnye,  kotoryh giptukkery celymi
ryadami vyazali k  bar'eram.  Glavnyh  optovikov  poka  vidno  ne  bylo, i  po
polupustoj  ploshchadi prohazhivalis' tol'ko melkie  perekupshchiki, ohotivshiesya za
osobenno kachestvennym tovarom.
     --  YA   predlagayu  pojti  tuda   --  vidish',  tam  stoit  celaya  gruppa
giptukkerov, -- zametil Gvinet. -- Pogovorim s nimi, uveren, chto ih tuki eshche
stoyat v zagonah.
     --  Horosho, -- soglasilsya Majk. On  davno zametil,  chto  Gvinet  horosho
umeet torgovat'sya i ne lezet za slovom v karman, kogda voznikayut trudnosti.
     Vot i sejchas, kogda oni podoshli k potencial'nym prodavcam, Gvinet  vzyal
iniciativu na sebya.
     -- Privet, rebyata, -- skazal on. -- Est' horoshaya novost', mozhno prodat'
tukov v odnu minutu i dazhe ne vyvodit' ih na ploshchad'.
     --  |to kak? --  sprosil  odin iz pogonshchikov,  i tut  zhe vse giptukkery
obstupili "barsukov", zainteresovavshis' novostyami.
     -- YUzhane, chto li, berut?
     -- Net, svoi  -- iz Larbeni. Vse tuki, kakie est' -- hromye, poluzhivye,
odnim slovom, vsyakie idut po tri sotni za golovu.
     --  My svoih prodat' uzhe uspeli,  -- dobavil Majk,  preduprezhdaya vsyakie
vozrazheniya.
     --  Da,  i  teper'  mozhem  pojti vypit',  --  prodolzhil  Gvinet.  Zatem
posmotrel na  Majka i  dobavil: --  Nu ladno,  poshli,  mozhet,  eshche  k devkam
zaskochit' uspeem.
     Posle  etih  slov  oni  odnovremenno  razvernulis'  i  poshli  proch',  a
zastignutye vrasploh giptukkery, tak i ne uspev zavysit' cenu, zakrichali:
     -- |j, parni!
     -- |j, rebyata, postojte!
     -- CHego? -- povernuvshis', sprosil Gvinet.
     -- Gde pokupatel', my gotovy prodat' po  trista vseh, krome golshtincev,
-- oni ochen' horoshie, neploho by za nih dat' podorozhe.
     -- Za golshtincev mozhno poluchit' po chetyresta za golovu, --  skazal Majk
uverennym hozyajskim tonom. -- Skol'ko u vas tukov?
     -- |to...  -- zavolnovalsya tot, chto govoril ot  vsej gruppy pogonshchikov.
-- CHetyresta tridcat' shest', ser. Da, vrode tak.
     -- Tak, Pamfi, tak, -- stali podskazyvat' drugie.
     -- Togda nachinaem rasschityvat'sya, --  vse tem zhe vazhnym tonom  proiznes
Majk i, dostav iz karmana cheki, pokazal  ih giptukkeram. --  Odnim chekom ili
neskol'kimi? -- zadal on uzhe tradicionnyj vopros.
     -- Mozhno, konechno, odnim, ser,  no  esli mozhno  -- golshtincev  vypishite
otdel'no. U nih drugoj hozyain, nu i chtoby ne sputat'...
     --  Net  problem,  rebyata,  --  pokrovitel'stvenno  ulybnulsya  Majk  i,
tshchatel'no  poschitav  polozhennye  k  vyplate  den'gi,  vypisal  cheki.  Potom,
povernuvshis'  k  Gvinetu, on tiho skazal: -- Idi primi tovar, pust' pokazhut,
gde nahodyatsya tuki. I postav' ohranu...
     -- Gde zh ya ee voz'mu?
     -- Vchera ya daval tebe trista kreditov nalichnymi -- oni sohranilis'?
     -- Tak  kuda zhe  oni  denutsya? -- Gvinet  pohlopal sebya po karmanu.  --
Zdes' oni.
     -- Nu tak daj po pyat'desyat kreditov  neskol'kih giptukkeram, pust' poka
pokaraulyat. CHerez chas my vse prodadim.
     -- CHerez chas? -- ne poveril Gvinet.
     -- CHerez chas, -- tverdo skazal Majk, hotya etot uverennyj ton dalsya  emu
nelegko. On prekrasno ponimal, chem  riskuet, esli ne sumeet prodat' tukov. A
uzh za rastratu obshchih deneg Morgan tochno ego ne pohvalit.
     Tem ne menee Majk povtoril:
     -- CHerez chas prodadim vse, do poslednego tuka.
     -- Horosho by, -- so vzdohom proiznes Gvinet i, obrashchayas' k giptukkeram,
skazal: -- Nu pojdemte,  rebyata, pokazhite nam svoj tovar,  i  v  osobennosti
golshtincev.
     Kak  tol'ko  Gvinet i giptukkery ushli, Majk pochti begom  otpravilsya  na
ploshchad', chtoby uspet' skupit' novuyu partiyu.
     Podskochiv  k chetverym pogonshchikam, privyazyvavshim  k  bar'eram  poslednih
tukov, Majk pozdorovalsya i kak by mezhdu prochim zametil:
     -- Vot ved'  vezet  zhe  nekotorym --  tol'ko chto  prodali chetyre  sotni
rogatyh pryamo iz zagona.
     -- Pryamo iz zagona? -- nedoverchivo  peresprosil odin iz prodavcov. -- A
ty nikak iz "barsukov" budesh'?
     -- Da, iz "barsukov", -- soglasilsya Majk.
     -- Vy teper' vrode zaodno s nami?
     -- Konechno, ty razve ne znaesh'?
     -- Da uzh znayu. YA  s vashimi rebyatami dva  raza tukov  peregonyal. Byvalo,
chto dazhe strel'ba nachinalas', no vashi bystro reshali vse problemy...
     -- Konechno, -- kivnul Majk, chuvstvuya, chto vremya  uhodit,  a na  ploshchadi
poyavlyayutsya drugie perekupshchiki. -- Konechno. Kstati, ya svoih tukov tozhe bystro
sdal -- po tri sotni momental'no.
     -- My by svoih tozhe prodali vseh --  dvesti desyat' golov. No tuki u nas
horoshie.
     -- Da, -- skazal eshche odin giptukker,  pohlopav krupnogo byka  po holke,
-- horoshie u nas tuki.
     -- My by po trista pyat'desyat otdali... -- prodolzhal pervyj.
     -- Po trista pyat'desyat? -- peresprosil  Majk  i poskreb zatylok.  -- Ne
znayu. Vot esli by po trista tridcat'.
     --  Po trista  tridcat'  govorish'? --  Sobesednik Majka pereglyanulsya so
svoimi partnerami, a zatem soglasno kivnul: -- Ladno, hozyain, beri po trista
tridcat' -- ne progadaesh'.
     --  Beru,  --  skazal Majk  i  dostal chekovuyu  knizhku. --  Tol'ko tukov
otvyazhite i otgonite obratno v zagon. I postav'te storozha -- ya emu  pyat'desyat
kreditov zaplachu.



     Kogda na rynochnoj ploshchadi  vysadilsya desant optovikov s yuga, losnyashchihsya
ot plotnogo  zavtraka  i  rannego  obeda, oni  obnaruzhili  rynok  sovershenno
pustym. Tol'ko gory navoza i rabotayushchie na territorii  uborshchiki  brosalis' v
glaza.
     Ponachalu  vse  reshili,  chto torgi  otmeneny,  odnako  obizhennye  melkie
perekupshchiki  totchas  soobshchili,  chto prakticheski  vseh tukov skupil  kakoj-to
mal'chishka iz bandy "barsukov".
     YUzhane  ne tak davno  stali osvaivat' severnyj gorod Larbeni, odnako uzhe
znali pro obitavshih v dolinah razbojnikov. I, v  chastnosti,  pro "barsukov",
nemnogochislennuyu, no derzkuyu bandu.
     Optoviki-yuzhane byli lyudi tertye, s容vshie na pereprodazhe cennyh zhivotnyh
ne odnu  sobaku. Pervym  delom  oni  reshili,  chto kto-to, navernoe,  skupaet
tukov,  chtoby zadrat' cenu  i prodat' ih  s  bol'shim baryshom. Odnako  protiv
takogo s tochki zreniya yuzhan bespredela sushchestvovalo prostoe oruzhie -- bojkot.
     To  est'  sledovalo  prosto  podozhdat', poka  tuki sozhrut  s  potrohami
novoyavlennogo  spekulyanta -- ved'  ih  nuzhno kormit', a na  eto  trebovalis'
den'gi.
     --  My na etih  durachkah eshche  i zarabotaem! -- poobeshchal neglasnyj vozhak
perekupshchikov  Gans Lorenc, zarabotavshij na  tukah uzhe ne odin million. I vse
zhe etot bogach prodolzhal iznuritel'nye  puteshestviya na  sever, chtoby snova  i
snova popolnyat' svoi nakopleniya.
     -- Podozhdem,  poka ego tuki nachnut s golodu dohnut', a potom skupim vse
po pyat'desyat kreditov za golovu. Tem bolee chto cherez paru dnej snova torgi!
     -- Tak, mozhet, stoit pojti  i ob座asnit' emu situaciyu, -- predlozhil odin
iz ceha spekulyantov.
     -- Konechno, my k  nemu pojdem, -- soglasilsya  Lorenc,  --  ved' i u nas
est'  rashody -- nanyaty  lyudi, oni zhdut raboty, oni  sobralis'  gnat' na  yug
skot,  kotorogo my  poka ne imeem. Odnako o  nashih trudnostyah  etim novichkam
znat'  sovershenno  neobyazatel'no. Pust' dumayut,  chto  tol'ko  u nih  dymyatsya
shtany!
     SHutka predvoditelya totchas  vyzvala druzhnyj smeh  i podnyala nastroenie u
ostal'nyh  perekupshchikov.  Gans Lorenc vystupil  vo  glave processii, i otryad
spekulyantov  dvinulsya v  storonu zagonov, otvazhno  topaya po zalezham  svezhego
navoza.
     Tem vremenem Majk byl zanyat podgotovitel'noj rabotoj.  Po ego nastoyaniyu
bylo nanyato okolo dvadcati chelovek -- v osnovnom molodyh giptukkerov, eshche ne
imevshih  v brigadah svoej  sobstvennoj  doli.  Vse eti  lyudi,  pomimo ohrany
tovara,  zanimalis'  sortirovkoj tukov, poskol'ku  zhivotnyh, razdelennyh  po
kategoriyam, mozhno bylo prodat' gorazdo uspeshnee.
     Pravda,  na  etot  personal  prishlos'  vydelit' bolee  tysyachi  nalichnyh
kreditov,  chego  nikak  ne mog  ponyat' SHilo, odnako Majk poprostu nadavil na
nego, napomniv, chto v finansovyh delah glavnyj tol'ko on.
     Vremennym upravlyayushchim Majk oficial'no  naznachil Gvineta, i  teper'  tot
metalsya mezhdu zagonami, proveryaya kachestvo sortirovki i delaya zamechaniya, esli
videl, chto otbor provoditsya nedostatochno horosho.
     Dazhe  Dilii Majk nashel zanyatie -- on poprosil ee  svyazat'sya s otcom. Na
vopros, zachem eto nuzhno, on poyasnil,  chto, vozmozhno, u pokupatelej vozniknut
trudnosti i nuzhno uprostit' process s容ma deneg.  Posle peregovorov s bankom
i  lichno  misterom  Libnerom  shofer  byl  otpravlen  v  otdelenie  i  privez
portativnyj  bankovskij terminal,  s  pomoshch'yu  kotorogo mozhno  bylo  snimat'
den'gi s lichnyh schetov.
     Mezhdu tem delegaciya perekupshchikov  vsyakih mastej uzhe dostigla zagonov, i
pervyj, kto popalsya im na glaza,  byl Gvinet, tshchatel'no proinstruktirovannyj
Majkom na sluchaj podobnoj vstrechi.
     -- |j, paren', kto hozyain  etogo tovara? -- priosanivshis', sprosil Gans
Lorenc, priznannyj professor spekulyacii i master zanizhennyh cen.
     Gvinet ostanovilsya i, sdelav glupuyu fizionomiyu, sprosil:
     -- CHego vam?
     Lorenc shiroko ulybnulsya i, pokosivshis' na firmennuyu emblemu "barsukov",
skazal:
     -- My by  hoteli  pogovorit' s tem chelovekom, kotoryj segodnya skupil na
rynke pochti vseh tukov. Gde on?
     -- Izvinite, gospoda, menya nanyali  za skotinoj prismatrivat', prichem za
vsej!  -- pozhalovalsya  Gvinet. --  Sovsem zabegalsya, chestnoe  slovo!  U  nas
starshoj  est'  -- von  tam,  -- Gvinet  neopredelenno  mahnul  rukoj. --  On
otvechaet za peregon tukov, k nemu i obrashchajtes'...
     Skazav  eto, Gvinet  snova ubezhal, a po  ryadam perekupshchikov  proneslos'
udivlenie:
     -- Peregon?
     -- Kakoj peregon?
     -- Tak oni zabirayut tovar?
     -- Oni ne pereprodayut tovar!
     V poslednem vosklicanii poslyshalos' neprikrytoe smyatenie. Dazhe sam Gans
Lorenc vyglyadel neskol'ko smushchennym.  Odnako on ne sdavalsya i,  podnyav ruku,
ob座avil:
     -- Gospoda, ne stoit speshit' s vyvodami. Pojdemte najdem etogo starshogo
i vse vyyasnim.
     -- Da, davajte s nim pogovorim!
     -- Nuzhno vse  vyyasnit'!  -- zavopili shtatnye  spekulyanty, chuvstvuya, kak
zhelannyj barysh uskol'zaet u nih iz ruk.
     I vsya gruppa stihijno dvinulas' na  poiski "starshogo" v storonu  samogo
bol'shogo zagona.
     Majk, zametiv  priblizhenie  potencial'nyh pokupatelej, napustil na lico
vyrazhenie kazennogo poslushaniya i nachal mahat' rukami i  krichat', obrashchayas' k
sortirovavshim tukov rabotnikam:
     -- Vse, rebyata!  Pora  zakanchivat'!  SHevelites'  skoree, nuzhno vyvodit'
skot, inache do vechera ne pospeem!
     Takim obrazom,  kogda delegaciya perekupshchikov podoshla k  vorotam zagona,
ih uzhe nachali otvoryat', chtoby nachat' vyvod skota.
     --  Postojte!  --  ne  vyderzhal  Gans,  i ego totchas  podderzhali drugie
perekupshchiki.
     Oni nachali krichat'  vse srazu,  i Majk, sdelav vid,  chto udivlen i dazhe
napugan, vyhvatil iz-za poyasa pistolet.
     Tolpa spekulyantov vydohnula i zamerla.
     -- Kto  takie?! -- strogo sprosil Majk,  a stoyavshaya vozle mashiny  Diliya
zazhala rot, chtoby ne rashohotat'sya.  |tot maloletnij  razbojnik nravilsya  ej
vse  bol'she,  poskol'ku on  ne  tol'ko  ponimal tolk  v finansah,  chto ochen'
nravilos'  papochke, no  i obladal  kakoj-to  neponyatnoj vnutrennej  siloj  i
obayaniem. Diliya snova predstavila, chto by ona sdelala dlya etogo dikarya, esli
b on dogadalsya ee razdet'.
     Mezhdu tem spektakl' vozle vorot zagona prodolzhalsya.
     -- Kto vy takie i chto vam nuzhno? -- povtoril svoj vopros Majk.
     -- Izvinite  nas,  --  vystupil  vpered Gans  Lorenc. -- |to  vy  zdes'
starshij?
     -- Nu ya, -- s nedoumeniem podtverdil Majk.
     -- A vy ne mozhete skazat' nam, komu teper' prinadlezhat vse eti tuki?..
     -- Moemu hozyainu, -- otvetil Majk.
     -- I chto on sobiraetsya s nimi delat'?
     -- Poka  my budem pasti ih na bolotah, v sta kilometrah  k vostoku, a k
tomu vremeni budut postroeny cedilki dlya mal'zivy...
     --  Aga...  --  proiznes  Gans  i,  povernuvshis'   k   svoim  kollegam,
mnogoznachitel'no na nih posmotrel.
     -- A vy ne hotite zarabotat', molodoj chelovek? |to ya k tomu, chto...  --
Tut  Gans priblizilsya k Majku i pereshel na shepot: -- Ne sochtite za derzost',
ser, no  my  mogli  by  predlozhit' vam sverh vashej ceny...  Vy zhe  brali  po
trista?
     -- Nu da -- po trista.
     --  My predlozhim  vam  prodat' po trista pyat'desyat...  A cherez dva  dnya
novye torgi, i vy snova  kupite  skot i otpravite ego tuda, kuda  vam nuzhno,
mezhdu tem barysh osyadet u vas v karmane...
     -- Horosho  pridumano, mister, --  kivnul  Majk. --  YA soglasen.  Tol'ko
bykov i golshtinskih tukov budu prodavat' po pyat'sot  kreditov,  dojnyh samok
po chetyresta, a nedorostkov i slabyh -- po dvesti...  Mne  tak  udobnee, vse
rassortirovano.
     -- My soglasny! -- ne dozhidayas'  resheniya Lorenca,  vykriknuli  iz tolpy
pokupatelej.
     -- Da,  my soglasny, --  zapozdalo  podtverdil Gans i  mnogoznachitel'no
ulybnulsya,  starayas'  sohranit'  dostoinstvo.  Odnako  stoyavshie  pozadi nego
kollegi  rvanulis'  vpered i,  protyagivaya pachki  assignacii, stali trebovat'
svoyu dolyu tovara.
     Takoe ih  povedenie zastavilo Gansa vspomnit' o svoih interesah,  i on,
ottalkivaya nedisciplinirovannyh sobrat'ev, zakrichal:
     -- V ochered'! K poryadku!
     -- Pravil'no, -- podderzhal ego  Majk. -- |tot paren' prav  -- sostav'te
spisok   i   sdavajte  den'gi  soglasno  oglashennoj   takse.   Vot  eto  moj
rasporyaditel', -- skazal Majk, ukazyvaya  na Gvineta. -- A eto moj kassir, --
dobavil  on, kivnuv  v  storonu SHila.  Vse  den'gi  emu... Esli u kogo-to ne
hvataet nalichnosti, mozhete vospol'zovat'sya vashimi schetami v banke Libnera. V
mashine est' terminal dlya perevoda deneg.



     Lyudi  begali iz storony v storonu, vremenami ronyaya skomkannye den'gi, a
sgrudivshihsya  u mashiny  umelo urezonivala yunaya Diliya, sledivshaya za  poryadkom
perevoda sredstv.
     Vspotevshij  Gvinet  motalsya ot zagona k  zagonu  i otschityval prodannyj
skot,  a SHilo, ves'  sosredotochennost', prinimal  nalichnye den'gi,  medlenno
musolya ih v rukah i skladyvaya v shirokuyu pohodnuyu sumku.
     Vskore  vse  bylo koncheno.  Poslednih hromyh i  slabyh  kupili  mestnye
myasniki,  i  zagony, zabitye skotom eshche chas  nazad, stoyali teper' pustye,  s
nastezh' otkrytymi vorotami.
     -- Vot i vse, -- skazal Majk, chuvstvuya, chto sily ego pokidayut.
     -- ZHal', -- zametil SHilo, -- ya tol'ko nachal razbirat'sya v etih delah.
     K rastorgovavshimsya "barsukam" nesmelo priblizilis' uborshchiki.
     -- Nu chto, ubirat'-to  mozhno? --  sprosil odin iz nih, paren' s shirokoj
okladistoj borodoj.
     -- Mozhno, -- skazal Majk -- I voobshche,  -- povernulsya on k priyatelyam. --
Poehali v bank -- pora podvodit' itogi...
     Diliya ne imela nichego  protiv, chtoby vse rasselis' v avtomobile, odnako
postavila uslovie, chto sama syadet ryadom s Majkom.
     Majk  ne protestoval.  Ona byla  krasivoj  devushkoj,  eto vo-pervyh,  a
vo-vtoryh, u nego prosto ne bylo sil protestovat'. Mashina tronulas'  s mesta
i Diliya, vospol'zovavshis' sluchaem,  pocelovala Majka  tak,  chto  on edva  ne
poteryal soznanie.
     --  CHto  eto  ty  sdelala...  so  mnoj?  --  sprosil  on,  kogda  obrel
sposobnost' govorit'.
     --  Ty  chto, glupysh,  ni  razu etogo ne  delal? -- sprosila, dovol'naya,
dochka bankira.
     -- Net, -- priznalsya Majk, opaslivo  kosyas' na sidyashchego ryadom  Gvineta.
Odnako  tot   otvlechenno  smotrel  v  okno,  demonstriruya  udivitel'nuyu  dlya
razbojnika taktichnost'.
     SHilo sidel  vperedi, ryadom s voditelem, i, vcepivshis' rukami v perednyuyu
panel', smotrel cherez zatemnennoe steklo na  dorogu. Na  takom avtomobile on
ne ezdil eshche ni razu i poetomu zhadno lovil korotkie mgnoveniya udovol'stviya.
     Vskore  oni  pribyli  v  glavnyj  ofis  mistera Libnera,  kotoryj,  kak
okazalos',  nahodilsya nepodaleku ot otdeleniya  ego  banka.  Za vremya poezdki
Diliya uspela eshche dvazhdy vospol'zovat'sya  neopytnost'yu Majka,  i kazhdyj novyj
poceluj kazalsya emu slashche prezhnego.
     Mashina  vkatilas' cherez  avtomaticheski otkryvshiesya  vorota  i utonula v
teni  pushistyh  platanov.  Ona  pochti  uperlas' radiatorom  v  iskusstvennuyu
kamennuyu gorku, s kotoroj stekal rucheek, napolnyavshij kvadratnyj bassejn.
     Iz glubiny k poverhnosti vody  podnimalis'  krasivye rybki i  udivlenno
vzirali na nepravil'nyj mir, nachinavshijsya za poverhnost'yu vodoema.
     Sam mister  Libner vyshel  iz-za  massivnyh polirovannyh  dverej,  chtoby
privetstvovat' Majka, i tot  neumelo  vybralsya iz limuzina,  nabiv na golove
bol'shuyu shishku.
     Sledom  za  nim poyavilis'  SHilo  i  Gvinet,  kotorye ozadachenno verteli
golovami, okazavshis' vo dvore, razukrashennom vsyakimi izlishestvami.
     --  Trista dvadcat' pyat'  tysyach  trista kreditov prishlo  po beznalichnym
kanalam, -- soobshchil Libner. -- Kakovo kolichestvo nalichnyh deneg?
     Vmesto otveta  SHilo podal bankiru  sumku  s den'gami, i  tot blagodarno
kivnul, slovno poluchil podarok.
     -- Proshu za mnoj, gospoda. Neobhodimo provesti polnyj raschet.
     "Barsuki" prosledovali za Libnerom v prostornoe pomeshchenie, zastavlennoe
komp'yuternymi terminalami, za kotorymi sideli operatory.
     Zametiv za poyasami posetitelej pistolety, ot steny  shagnul vysokoroslyj
sek'yuriti, no Libner ego ostanovil.
     -- |to druz'ya, Dzhad, -- skazal  on, i strazh ofisa  vernulsya v sostoyanie
passivnogo bdeniya.
     Nakonec vse rasselis', i Libner, dostav iz sumki nalichnost', vylozhil ee
na  stol. Zatem,  s nevidannoj bystrotoj pereschital den'gi i  udovletvorenno
kryaknul:
     --  SHest'sot  dvadcat' tri tysyachi dvesti kreditov.  Itogo --  devyat'sot
sorok vosem' tysyach pyat'sot kreditov. -- Libner posmotrel na svoih gostej. --
Pozdravlyayu vas,  gospoda. Na schet  mistera  Bavarski  zanosyatsya dvesti sorok
vosem'  tysyach  pyat'sot  kreditov.  Vam  eshche  potrebuetsya moya  pomoshch', mister
Bavarski? CHerez dva dnya novye torgi.
     -- Da, mister Libner, ya byl  by ne protiv vospol'zovat'sya zajmom na teh
zhe usloviyah.
     -- Ne vizhu prichin otkazyvat' vam. -- Libner razvel rukami -- I budu rad
videt' vseh vas v moem dome segodnya v vosem'.
     -- My obyazatel'no pridem, -- sklonivshis' v polupoklone, proiznes Majk.
     --  My obyazatel'no pridem, -- povtorili SHilo i Gvinet,  hotya ih poklony
vyglyadeli ne tak graciozno.



     Kogda  "barsuki"  uhodili,  Diliya  kak by  mezhdu  prochim  sunula  Majku
nebol'shuyu kartochku s adresom, skazav:
     -- Zajdi v etot dom, Majk, tam  zhivet  otlichnyj  portnoj Hugo Pons,  on
sosh'et tebe i tvoim druz'yam novuyu odezhdu iz kozhi. A to, izvini, vy vyglyadite
kak  tri razbojnika iz solyanoj doliny... Novaya odezhda budet stoit' nedeshevo,
no teper' vy mozhete sebe eto pozvolit'. Ved' tak?
     --  Tak, -- tupo  otvetil  Majk.  I  tol'ko vyjdya s  druz'yami na ulicu,
posmotrel na kartochku s adresom.
     -- CHto tam takoe? -- sprosil SHilo, kotoryj vse eshche  ne pospeval za tem,
chto s nimi tak stremitel'no proishodilo.
     -- Nam nuzhno poshit' novuyu odezhdu, -- skazal Majk.
     -- A chem tebe ne nravitsya staraya? -- udivilsya  Gvinet, odnako v otlichie
ot SHila on ponimal, chto oznachaet pochti dvesti pyat'desyat tysyach na schetu i kak
eto mozhet otrazit'sya na ih zhizni.
     -- V etoj odezhde "barsukov"  my budet poyavlyat'sya  tol'ko na torgah, a v
novoj odezhde mozhno hodit' po gorodu i sovershat' vizity.
     -- CHego sovershat'? -- ne ponyal SHilo.
     -- K babam hodit', -- poyasnil Gvinet.
     -- A, nu  togda  ponyal, -- kivnul SHilo  i,  popraviv za  poyasom tyazhelyj
pistolet,  skazal: -- Nu  pojdem shit'  odezhdu, a to uzhe zhrat' ochen'  hochetsya
Nuzhno sdelat' vse pobystree.
     Skazano  --  sdelano. Skoro  "barsuki"  nashli  masterskuyu Hugo Ponsa  i
zdorovo  napugali  hozyaina,  kogda   vdrug  poyavilis'  pered   nim  --   bez
predvaritel'nogo zvonka, ne dozhidayas' priglasheniya.
     -- CHto vy hotite? -- ispuganno  prolepetal master, uvidev treh banditov
s pistoletami. On po odnomu vzglyadu mog otlichit'  razbojnika ot gorozhanina i
dazhe opredelit', iz kakoj tot bandy. -- Gospoda "barsuki"?
     --  Nu da, --  skazal Gvinet.  -- Nam  by odezhdu novuyu,  chtoby k  babam
hodit'.
     -- Ne pugajtes', mister Pons,  nas  napravila k  vam Diliya Libner.  Ona
skazala, chto vy mozhete bystro sdelat' nam novye kostyumy.
     -- Ah, Diliya, -- vydohnul maestro komp'yuternogo kroya i  avtomaticheskogo
poshiva. -- Nu, tak by  srazu i skazali. Kakoj predpochitaete stil'? Ah nu da,
chego zhe ya sprashivayu! -- voskliknul master, udariv  sebya po lbu. -- Vam nuzhno
to zhe samoe, chto na vas sejchas, tol'ko v legkom ispolnenii iz  iskusstvennoj
kozhi. YA pravil'no ponyal?
     -- Vam vidnee, ser, -- pozhal plechami Majk. Tem vremenem SHilo issledoval
masterskuyu  Ponsa,  perehodya ot  shvejnyh avtomatov  k  polkam s  materiej  i
iskusstvennoj kozhej.
     -- My ostavim vse, kak est', i dazhe skopiruem vashego... e... barsuka na
novye tualety.
     --  Nu ladno,  --  soglasilsya Majk,  kotoryj chuvstvoval sebya ne v svoej
tarelke.
     Hugo  Pons  bystro  sozval  shtat  svoih  pomoshchnikov,  i oni momental'no
prinyalis' za rabotu, zavodya klientov po ocheredi v obmerochnuyu kabinu i snimaya
s nih naitochnejshie merki.
     "Barsuki"  pokorno vypolnyali vse trebovaniya personala atel'e,  i vskore
im ob座avili, chtoby oni nemnogo podozhdali, poka shvejnye avtomaty sdelayut svoyu
rabotu.
     Snyav shlyapy, gosti uselis' v udobnye kresla  i stali dozhidat'sya obnovok.
Majk podremyval, Gvinet listal popavshijsya pod ruku zhurnal, a SHilo, pol'zuyas'
sluchaem, razobral svoj  pistolet.  Prishel  chelovek i postavil  na  stol  tri
butylki sladkoj shipuchej vody.
     -- Ne nuzhno li gospodam chego-nibud' eshche? -- sprosil on.
     -- Poest' chego-nibud'  najdetsya?  -- sprosil SHilo, ne preryvaya processa
chistki oruzhiya.
     -- Konechno. Imeetsya menyu -- ne slishkom bol'shoe, no dovol'no izyskannoe.
     --  CHto-nibud'  s  myasom  est'?  --  pointeresovalsya  Gvinet,  otbrosiv
prosmotrennyj zhurnal.
     -- Est' ptica, est' yagnenok...
     -- Podojdet.



     Dva dnya  do ocherednyh torgov  proleteli  bystro,  no  za eto vremya Majk
uspel sdelat' ochen' mnogoe.
     Vo-pervyh,  on proshel  u Dilii  nachal'nyj kurs lyubvi,  i eto emu  ochen'
ponravilos'. On byl gotov zanimat'sya  etim skol'ko ugodno, odnako poka chto u
nego byli i drugie dela.
     Vo-vtoryh,  teper'  u  "barsukov"  poyavilos'  postoyannoe  obitalishche  --
trehkomnatnyj nomer v prilichnoj gostinice "Globus". Zdes' razbojniki zhili, i
zdes' zhe byl ih ofis.
     V novyh kostyumah,  kotorye im chrezvychajno  ponravilis',  Majk,  SHilo  i
Gvinet pohodili na  preuspevayushchih biznesmenov, professional'no  zanimavshihsya
spekulyaciyami. Tualety oboshlis' im  v  tri  tysyachi kreditov,  odnako kostyumy,
bezuslovno, stoili etih  deneg, a visevshie na karmashkah dispikery  pridavali
razbojnikam nekij losk gorodskoj elity.
     Vecherom  nakanune  torgov  Majk neozhidanno  vstretil Dzho  Berkuta.  Tot
ponachalu ego ne uznal, no potom udivlenno pokachal golovoj i pozhal ruku.
     --  Tebya ne uznat',  paren',  prosto gorodskoj modnik, -- skazal on  i,
uvidev SHilo i Gvineta, ne uderzhalsya ot smeshka.
     -- Rebyata, da vy  teper'  vyglyadite  kak preuspevayushchie  perekupshchiki! Ot
"barsukov" ostalas' odna emblema.
     SHilo i Gvinet nemnogo smutilis', odnako Majk chuvstvoval sebya uverenno.
     -- Ochen'  horosho,  chto  my vstretilis',  Dzho.  Ved' my  i v  samom dele
sdelalis' perekupshchikami i zavtra utrom sobiraemsya snova idti na rynok.
     -- Da, ya slyshal, -- otvetil Dzho, i ulybka spolzla s ego gub.
     -- Ne odobryaesh'?
     -- Perekupshchiki vsegda staralis' obmanut' giptukkerov, Majk, i neuzheli ya
dolzhen radovat'sya, esli moj drug stupil na etot put'...
     --  No ya  ne  sobirayus' nikogo  obmanyvat'! YA  sobirayus' davat' horoshuyu
cenu. Imenno ob etom ya i hotel s toboj pogovorit'. YA hochu obsudit' cenu.
     -- Da, -- podderzhal Majka Gvinet. -- My dolzhny obsudit' cenu...
     -- Nu, -- pozhal plechami Dzho, -- ya dazhe ne znayu...
     -- A vse ochen' prosto, -- prodolzhal davit' Majk. -- My dogovarivaemsya o
cene, a ty srazu izveshchaesh' vseh giptukkerov, chtoby gnali skot pryamo k nam. I
togda  ne  nado budet zhdat' dnya  torgov -- sdat'  tovar mozhno budet v  lyuboj
den', kogda ego dostavyat. A uzh dal'she nashe delo.
     -- Da, -- snova poddaknul Gvinet. -- Nashe delo.
     SHilo  tol'ko pokachal  golovoj.  Vse,  chto  on  sejchas slyshal,  s trudom
ukladyvalos' v ego golove. Mir perevorachivalsya vverh tormashkami.
     -- A chego tut dogovarivat'sya, -- pozhal plechami Dzho. -- Trista pyat'desyat
dadite?
     --  Trista tridcat'... --  popravil ego  Majk.  --  Golshtincy  idut  po
chetyresta.
     -- Normal'no, -- kivnul Dzho.
     -- Znachit, dogovorilis'?
     -- Dogovorilis', -- podtverdil Dzho, i oni udarili po rukam.
     -- Teper' predlagayu pojti s nami, Dzho, my ugoshchaem.
     -- Da, my ugoshchaem, -- produbliroval Gvinet.
     -- Net uzh, izvinite, -- otkazalsya Dzho.  -- Spasibo  za priglashenie,  no
menya uzhe  zazhdalis'  moi  rebyata.  K tomu zhe  nado  predupredit' ih o  novom
poryadke prodazhi tukov... Tak chto do zavtra.
     -- Do zavtra, Dzho, -- proiznes Majk, glyadya vsled uhodyashchemu giptukkeru.
     Mimo parami  probegali  predpriimchivye prostitutki, strelyaya  glazami  v
dorogo odetyh gospod, no mysli troih "barsukov" byli zanyaty sovsem drugim.
     -- Bol'she vy s nim ne druz'ya, Majk, -- zametil SHilo.
     -- YA znayu.
     --  I boyus', Morgan ne slishkom  budet rad, uvidev nas  v takoj odezhde s
etimi serebristymi govoryashchimi shtuchkami.
     -- Syadem, -- skazal Majk, ukazyvaya na stoyavshuyu nepodaleku skam'yu.
     Oni  seli. SHilo  i Gvinet molchali, ozhidaya,  chto skazhet Bavarski,  a tot
sobiralsya  s  myslyami,  chtoby kak  mozhno  ponyatnee  raz座asnit' svoim druz'yam
situaciyu.
     --  Tak, kak vy zhili ran'she,  bol'she zhit' nel'zya,  kak by vam  etogo ni
hotelos'. Vse vokrug menyaetsya, i vam pridetsya libo prisposablivat'sya k novym
usloviyam, libo umeret'.
     --  "Barsuki"  --  smelye  rebyata, i  ih  ne  tak-to legko odolet',  --
vozrazil SHilo.
     -- "Barsuki" smelye, no u  nih est' vragi -- "sobaki", i kto-to  platit
etim  vragam  bol'shie den'gi. Ne  segodnya-zavtra  Lozmar  najmet  eshche trista
chelovek, vooruzhit ih do zubov i pereb'et lyudej Morgana vseh do odnogo...
     Razve  vy  ne vidite? Razve vy ne  ponimaete, chto u  "sobak"  poyavilis'
pokroviteli, kotorye ne hotyat, chtoby tukov gonyali cherez dolinu?
     -- Voobshche, konechno, pohozhe, -- obronil SHilo.
     --  Nu  vot vidish', znachit, nam  nuzhno uspet'  zarabotat' deneg, kupit'
mashiny, pulemety.
     -- Pulemety -- eto dlya lentyaev. Na nih nikakih patronov ne napasesh'sya.
     -- Vot  potomu  my  i  ceplyaemsya  za  gorod, chto tol'ko zdes'  my mozhem
razdobyt' deneg...  YA  chuvstvuyu, skoro zdes' nachnetsya takaya zavaruha... Ved'
nesprosta  v Lar-beni poyavilos' stol'ko  vazhnyh person, kotorye predstavlyayut
krupnye kompanii.  Oni ishchut kakoj-to ugol', i mne  ochen' hotelos' by  znat',
chto eto za ugol' takoj.
     -- Tak,  mozhet,  nam  eshche razok  shodit' v  tot restoran? --  predlozhil
Gvinet. -- Posidim s vazhnymi lyud'mi, i ty sam u  nih vse  vysprosish'. Dumayu,
oni ot tebya nichego skryvat' ne stanut. Mne pokazalos', oni neplohie rebyata.
     -- Mozhet,  i shodim, -- soglasilsya Majk, hotya  on  i ne razdelyal mneniya
Gvineta o novyh znakomyh. -- Ladno, pojdem domoj, a to holodno uzhe.
     -- Pravil'no, -- podderzhal Majka SHilo. -- Nuzhno  lozhit'sya spat', a to u
menya ot vashej boltovni uzhe golova puhnet.



     Nichto tak  ne zadevaet samolyubie cheloveka,  kak osoznanie togo, chto  on
dejstvoval  nepravil'no. |to chuvstvo  Kit Karson ispytyval ne  raz,  no, kak
vsyakij smertnyj, smutno nadeyalsya, chto uzh eta-to -- ego  poslednyaya oshibka i v
sleduyushchij raz on budet nacheku.
     No uvy -- vse povtoryalos'.
     Kit pochti i dumat' zabyl o malen'kom dikare v zasalennoj kozhanoj shlyape,
kogda   vdrug  uznal,  chto  etot  paren'  za  odnu  nedelyu  zarabotal  bolee
polumilliona kreditov
     I eto byl udar. Udar po reputacii i samoocenke Kita Karsona. Zarabotat'
takie den'gi bylo ne tak legko dazhe v nakachannyh den'gami megapolisah, a  uzh
v takoj dyre, kak Larbeni, -- prakticheski nevozmozhno.
     Kit nevol'no stavil sebya na mesto etogo mal'chishki i otdaval sebe otchet,
chto vryad li znal by, s chego nachat', a etot malyj...
     "I vse zhe tut delo v znanii mestnyh obychaev i  v podderzhke banditov..."
-- uspokaival sebya Karson, odnako eto nichego  ne  menyalo v ego nastroenii, i
yadovityj puzyr' obidy, nabuhaya, vse sil'nee davil  vnutri, vremenami vyzyvaya
izzhogu i otvratitel'nuyu ikotu.
     -- Vypej vody, Kit, -- predlagal emu lejtenant Britten, i Kit  poslushno
tyanul mineralku, pahnuvshuyu staroj konservnoj bankoj
     Oni glotali alkogol' uzhe tretij chas, no nikak ne mogli nachat' razgovor,
radi  kotorogo  vstretilis'.   Rasporyaditel'  publichnogo   doma  uzhe  dvazhdy
zaglyadyval v ih kabinku, rasschityvaya poluchit'  zakaz na devushek, odnako etim
klientam, kak vidno, bylo ne do togo.
     -- Mozhet, pozvat' tancovshchicu?  -- neozhidanno predlozhil  Britten, topya v
shampanskom listik shpinata.
     -- Davaj, -- mahnul rukoj Kit. -- Tol'ko ne huduyu.
     -- Pochemu tak? Ty ne lyubish' strojnyh zhenshchin?
     -- Delo  ne v etom. Prosto esli zhenshchina  v tele -- eto zhenshchina, a  esli
"elka-palka", znachit, navernyaka transvestit
     --  Ty ser'ezno? -- udivilsya  lejtenant.  On vytashchil palec iz bokala  s
shampanskim i zadumchivo oblizal ego.
     --  Sovershenno ser'ezno, --  otvetil Kit.  I, chuvstvuya,  chto ego zaboty
postepenno otdalyayutsya, nalil sebe vodki.
     -- Kak ty mozhesh' stol'ko pit'? -- sprosil Britten, odnako Kit nichego ne
otvetil, tol'ko pozhal plechami.
     -- Ponimayu, -- otozvalsya lejtenant. -- Privychka.
     -- Ugu, -- kivnul Karson i vydohnul koncentrirovannye pary
     -- |j, sluzhba! -- pozval Britten, i v priotkryvshuyusya dverku prosunulas'
neprilichno lysaya golova.
     -- Slushayu vas, -- proiznesla golova i voprositel'no namorshchila lob.
     -- Nam nuzhna tancovshchica.
     -- Dlya tancev ili...
     -- YA zhe skazal -- tancovshchica. I chtoby byla zhenshchina v tele, no ne zhirnaya
korova, a zhenshchina.
     -- YA ponimayu...
     -- Togda vypolnyaj.
     Rasporyaditel' ischez, i Karsonu stalo kak-to skuchno. On zakuril sigaretu
i ustavilsya v potolok, zakleennyj zolotistoj fol'goj.
     "I pochemu eto v bordelyah tak lyubyat fol'gu?" -- podumal on.
     -- Ty  znaesh',  chto "Klaus  Hol'c kompani"  prolongiroval  dogovor?  --
pervym zagovoril o dele Britten.
     -- Slyshal...
     -- Mne eto sulit bol'shie nepriyatnosti.
     -- Pochemu?
     --  Potomu  chto  vojska  vozvratyatsya  na  Malibu i,  kak  tol'ko  shtaty
zapolnyatsya,  mne   pridetsya  vernut'sya  k  zhizni  obyknovennogo  lejtenanta,
prostogo voennogo chervya.
     -- Da, eto nepriyatno, -- razmerenno proiznes Kit, probuya  vypustit' dym
cherez  nos.  Odnako on ne byl  zayadlym kuril'shchikom,  i dym poshel  kuda-to ne
tuda.
     -- Priznayus'  tebe chestno, Kit, ya uzhe ne predstavlyayu, kak mozhno zhit' na
takoe zhalovan'e.
     -- I  ya, -- legko soglasilsya  Karson. I lejtenant zamolchal, ne chuvstvuya
podderzhki.
     V etot moment raspahnulas' dver' i na poroge poyavilas'  vysokaya devica,
zakutannaya v dlinnuyu serebristuyu shal'.
     --  Miss  |leonora! --  prokrichal  iz-za ee spiny rasporyaditel'. Devica
proshipela emu "zatknis'" i  prikryla za soboj dver', podariv gostyam ulybku v
tridcat' vosem' zubov.
     --  O,  --  mgnovenno  ozhivilsya  Kit, snimaya  nogi so stola  i prinimaya
vertikal'noe polozhenie. -- CHto vy nam stancuete, miss |leonora?
     -- Vse,  za  chto  vy zaplatite,  gospoda,  --  nizkim  grudnym  golosom
otvetila tancovshchica i, sbrosiv kraj pokryvala, ogolila plecho.
     --  Ochen'  horosho,  -- kivnul Karson,  otmetiv, chto plechiko  u |leonory
sovsem ne hudoe. -- V takom sluchae oglasite ves' spisok...
     -- Nu, "Pervoe svidanie", -- zakativ glaza, nachala perechislyat' devushka,
-- potom  "Dym  nad  vodoj",  eshche  "CHi  Fufla", "Respublika,  slav'sya" nu  i
neskol'ko kompozicij Niki Gol'dshtejna.
     --  A  po cenam?  --  pointeresovalsya  Britten,  kotoryj  v  preddverii
vozvrashcheniya na lejtenantskoe zhalovan'e stal zadumyvat'sya o rashodah.
     -- S razdevaniem? -- utochnila devushka.
     -- Nu a kak zhe inache, lapochka? Ty zhe ne v gimnazii.
     -- Esli s razdevaniem, to vse po sto kreditov, krome Niki Gol'dshtejna.
     -- A  chego Gol'dshtejn u tebya takoj dorogoj? -- Potomu chto Gol'dshtejn --
eto nashe vse. |to nashi neprehodyashchie i kul'turnye cennosti. Kit s lejtenantom
pereglyanulis'.
     --  Poslushajte,  |leonora,  a  vy,  chasom,  v  proshloj  zhizni  ne  byli
uchitel'nicej mladshih klassov? -- sprosil Karson.
     -- Pochemu zhe v proshloj? YA i v etoj tam zhe rabotayu.
     -- Vot kak? Nu, togda davajte  nachnem.  Dumayu, "CHi Fufla" budet v samyj
raz...
     Tancovshchica  sbrosila  s  sebya  pokryvalo  i,  ostavshis'  v  scenicheskom
kostyume, gromko kriknula:
     -- Vklyuchaj "fuflu"!
     Vidimo,  eto  otnosilos'  k   nevidimomu   operatoru,  poskol'ku  cherez
neskol'ko sekund  zaigrala muzyka. Devushka otoshla  v dal'nij  ugol kabinki i
nachala "CHi Fuflu", bol'she pohozhuyu na tanec zhivota.
     --  Dumayu,  chto  est'  sposob  pomoch' tebe, --  pod  prikrytiem  muzyki
negromko skazal Karson.
     -- Kak? -- tut zhe otozvalsya Britten.
     -- |to kasaetsya voennoj ognevoj moshchi.
     -- CHto  ty etim  hochesh' skazat'?  -- Lejtenant primerno  ponimal,  kuda
klonit  Karson i  boyalsya,  chto tot predlozhit  chto-to  ochen' strashnoe. Odnako
predlozhenie okazalos' dovol'no bezobidnym.
     --  Vozmozhno, pridetsya nanesti  udar  po celyam gde-nibud' v doline,  --
rovnym golosom proiznes Kit, pritopyvaya botinkom v takt muzyke.
     -- A kakie zhe mogut byt' v doline celi? -- ne ponyal Britten.
     -- Celi  budut,  drug moj, glavnoe,  chtoby ty  byl gotov.  Smozhesh'  eto
organizovat'?
     Karson otvel glaza ot ogolennyh yagodic tancovshchicy i v upor posmotrel na
lejtenanta.
     -- Smogu, -- otvetil tot. -- Smogu, no skol'ko ya za eto poluchu?
     -- Ob etom pogovorim pozzhe. Kogda takie celi poyavyatsya.



     Kak i bylo dogovoreno  zaranee, Karson  vstretilsya s Lozmarom v  nomere
togo samogo gryaznogo motelya, gde oni kogda-to i poznakomilis'.
     Korotaya vremya, Kit listal zamusolennye pornozhurnaly i vremya ot  vremeni
hlopal v ladoshi, pugaya sidevshih na stene krupnyh tarakanov.
     Inogda  po   ulice  proezzhal   avtomobil',   i   Kit   pripodnimalsya  s
prodavlennogo  kresla,  chtoby posmotret' --  ne  Lozmar li  eto,  odnako oni
speshili mimo, kuda-to po svoim delam.
     No vot  poslyshalsya  rev dvigatelya,  i  po bruschatke zagrohotal odin  iz
kuplennyh  Lozmarom   "Konbergov".   Iz-za   neopytnosti   voditelya   mashina
prokatilas' mimo pod容zda i udarilas' v staryj fonarnyj stolb.
     Stolb  ruhnul, visevshij  na nem svetil'nik razletelsya  melkimi bryzgami
belogo stekla.
     -- Vot  eto  da! --  tol'ko  i smog proiznesti Kit.  S teh por kak D'yuk
priobrel eti dzhipy, Karson s nim eshche ne videlsya, odnako dumal, chto u Lozmara
est' shofer.
     Mezhdu tem  D'yuk  so  smehom pereprygnul cherez  bort  dzhipa, legko,  kak
pushinku, podnyal s siden'ya Mendi, mgnovenie poderzhal ee  na vesu, lyubuyas' eyu,
slovno cvetkom, i ostorozhno postavil na mostovuyu.
     Mendi slegka kachnulas', i Lozmar ee podderzhal, ozhidaya, poka ta pridet v
sebya.
     "Podruzhka, kak vsegda, ukolotaya", -- podumal Kit, zaranee zashchishchayas'  ot
strannogo dejstviya na nego etoj devushki. Mendi, samaya obyknovennaya hudoshchavaya
devchonka-podrostok,  pochemu-to volnovala  Karsona  sil'nee,  chem  pyshnotelaya
tancovshchica iz  bordelya.  Ta byla prosto zhenshchina za den'gi, a  v etoj hrupkoj
narkomanke ostavalas' kakaya-to nerazgadannaya tajna.
     Vot  i  sejchas veter kolyhal ee legkoe nezatejlivoe plat'ice i po spine
Kita probegali volnuyushchie murashki.
     Stryahivaya navazhdenie, on pokrutil golovoj.
     Posle etoj procedury stalo kak budto nemnogo legche i Kit zametil, chto v
dzhipe sidyat eshche troe razbojnikov, kotorye soprovozhdali Lozmara.
     V koridore  gromko  zatopali, i predvoditel' "sobak"  vvalilsya v nomer.
Sledom za  nim, slovno ten',  proskol'znula Mendi, kotoraya tut zhe i uleglas'
na shirokij divan.
     -- Ona ustala, -- poyasnil D'yuk, sadyas' naprotiv Karsona. -- V chem delo?
Ty otorval menya v tot moment, kogda ya sobiralsya podzhech' eshche odnu fermu...
     -- S fermami nuzhno prekratit',  -- skazal Karson, starayas' ne  smotret'
na ogolivshiesya nogi Mendi.
     -- Pochemu eto?.. YA szheg eshche dve i trebuyu oplaty!
     -- Za eti dve budet zaplacheno, no bol'she mne etogo ne nuzhno.
     -- S chego eto vdrug? -- Glaza D'yuka stali nalivat'sya zloboj.
     -- Poyavilis' novye problemy, povazhnee, chem fermery.
     -- Kakie takie problemy?
     -- V gorode poyavilis' troe "barsukov", kotorye ochen' bystro kuyut monetu
na  pereprodazhe  tukov. Oni dayut horoshie  den'gi  i centralizovanno  skupayut
prakticheski vseh zhivotnyh, a perekupshchiki  s  yuga, opasayas'  predatel'stva so
storony drug druga, idut u etih troih na povodu.
     --  I  chto,  oni  dejstvitel'no  ogrebayut babki?..  --  sprosil Lozmar,
chuvstvuya, kak zavist' chernoj zhaboj sdavlivaet emu gorlo.
     Karson,  zametiv ego  napryazhennoe  lico,  pomolchal,  chtoby  zavesti ego
posil'nee. I kogda Lozmar uzhe byl gotov zarychat' ot zlosti, Kit obronil:
     -- Za odnu nedelyu -- bol'she polumilliona...
     -- U-u-u! Porvu v kloch'ya! -- vzvyl D'yuk. -- Ty ved' etogo hochesh'?
     --  I etogo tozhe, no  pozdnee. Dlya nachala nuzhno  okonchatel'no perekryt'
puti dostavki tukov v Larbeni.
     Karson zamolchal i  opustil golovu slovno v razdum'e.  Na samom-to  dele
on,  strashno skosiv glaza, smotrel na ogolivshiesya nogi  Mendi  i ee trusiki.
Gormony besheno zaigrali  v krovi Kita,  i  on,  poteryav nad  soboj kontrol',
rvanulsya k divanu.
     V poslednij moment devushka otkryla glaza i protyanula k nemu ruki.
     "Kit, -- pozvala ona, -- podi ko mne, Kit, ya tak po tebe soskuchilas'!"
     "O, Mendi!" -- vozopil Karson, i oni slilis' v dolgom pocelue.
     Nikogda eshche za vsyu svoyu zhizn' Kit ne ispytyval takogo blazhenstva.
     Gde-to daleko  bessil'no stuchalas'  mysl' ob  opasnosti  i o neminuemoj
rasprave  so  storony  Lozmara, odnako  rastrevozhennoe  estestvo  Kita  bylo
sil'nee, i on vse glubzhe pogruzhalsya v tryasinu kipyashchej strasti.
     -- |j, paren', -- poslyshalos' otkuda-to izdaleka. Zatem, snachala slabo,
a potom vse sil'nee stalo goret' uho.
     -- Oj, bol'no! -- voskliknul ochnuvshijsya Karson.
     -- Izvinyayus', ya  podumal, chto ty v otklyuchke, vot i ushchipnul tebya za uho,
-- poyasnil Lozmar.
     -- Da ty s uma soshel! Ty zhe mne uho vyvernul!
     Obizhenno  nasupivshis',  Karson dostal iz  papki  vosem'desyat  tysyach  za
sozhzhennye fermerskie hozyajstva i brosil ih Lozmaru.
     Tot,  ne schitaya, razlozhil den'gi  po  karmanam i  stal zhdat',  poka Kit
perestanet dut'sya i zagovorit o novom dele.
     --  Koroche, tak, --  nakonec uspokoilsya  Karson.  --  Teper' ya ne  budu
stesnyat' tebya nikakimi usloviyami.  Nuzhno  sdelat' tak,  chtoby tuki bol'she ne
prihodili  v  Larbeni. Hochesh', ubivaj pogonshchikov  i  zabiraj tukov  sebe,  a
hochesh' -- kosi vseh podryad. Na dannom etape pozvoleno vse...
     Na lice Lozmara rascvela po-nastoyashchemu schastlivaya ulybka.
     -- Takoe ya mog by sdelat' dazhe besplatno, no togda ty perestal  by menya
uvazhat'. Ved' tak?
     "O kakom uvazhenii ty govorish', skotina?"  -- podumal pro sebya Karson, a
vsluh proiznes:
     --  Konechno,  D'yuk. Sdelaesh'  vse,  kak  nado,  poluchish' dvesti  tysyach.
Nadeyus', oruzhie u tebya uzhe est'?
     -- Obizhaete, gospodin  zakazchik I vintovki, i pulemety, i avtomobili --
teper'  u  "sobak"  est'  vse. CHerez  kakoe-to vremya  my mozhem  nakryt' dazhe
"golubyh  liberov"...  Dva  dnya  nazad  eti beshenye  tvari  prihvatili  moih
razvedchikov. Nam udalos' najti tol'ko krov' -- zdorovuyu luzhu krovi.
     Vidimo, eto proizvelo  takoe  sil'noe vpechatlenie  na D'yuka, chto on  na
minutu zamolchal.
     Molchal i Karson. Flyuidy, ishodivshie ot molodogo,  manyashchego tela  Mendi,
snova budorazhili ego, i Kit iz poslednih sil derzhalsya, chtoby ne soskol'znut'
v eto bezumie, tak pohozhee na sladkij i zhelannyj son.
     --  Ty  znaesh',  --  prerval  on  nakonec  zatyanuvsheesya  molchanie,   --
predvoditelem   etoj   finansovoj   shajki  "barsukov",   ih,  tak   skazat',
ekonomicheskogo filiala, vystupaet mal'chishka.
     --  Mal'chishka? --  peresprosil  Lozmar.  On vspomnil: nekotorye iz  ego
soldat upominali o tom,  chto vo  vremya stychek videli v sedle  mal'chishku.  No
togda  D'yuk  ne  pridal  etomu  znacheniya --  est' mal'chishka ili  net,  kakaya
raznica.
     --  Da,  mal'chishka.  Sovsem  pacan  ne starshe  tvoj  podruzhki.  --  Kit
ulybnulsya. -- YA dazhe poznakomilsya s nim. Ego zovut Majk Bavarski.
     -- Majk Bavarski?! -- voskliknul Lozmar i, podskochiv, zamer, slovno ego
zastig stolbnyak.
     -- A... A pochemu eto tebya  tak udivilo? -- udivilsya  Karson, ispugannyj
strannym povedeniem Lozmara.
     -- YA ego znayu, ser! My vmeste rabotali na ferme u Nanta Kaspara!
     -- Tak vy priyateli?
     -- Net, -- D'yuk skromno ulybnulsya i sel  na  mesto, -- my  ne priyateli,
potomu chto ya ubil ego svodnuyu sestru.
     -- Ubil? Zachem?
     -- Pozabavilsya s nej i udavil. |ta suchka slishkom dolgo menya draznila.
     Vospominaniya ob etom ubijstve priveli D'yuka v mechtatel'noe sostoyanie.
     -- A potom ya szheg fermu i poubival pochti vseh, kto tam byl,  -- dobavil
on. -- No Majku i Dzho Berkutu udalos' sbezhat'.
     -- Kto takoj Berkut?
     -- O,  eto teper' moj samyj znamenityj vrag. Posle Morgana... On  samyj
uvazhaemyj giptukker. Mne sluchalos' strelyat'  v nego dva raza, i oba raza emu
vezlo.
     -- A ty ne boish'sya, chto etot Berkut pristrelit tebya v gorode? -- Govorya
eto, Kit nevol'no oglyadelsya, slovno prikidyvaya krepost' sten.
     --  Net,  ne  boyus'.  Dzho Berkut --  chelovek  slova,  i  on  ne  stanet
perenosit' v gorod spor, nachatyj v doline.
     -- A ty? -- pointeresovalsya Kit.
     -- A ya ne chelovek slova, -- uhmyl'nulsya Lozmar.
     --  Slushaj, a ty  chto, vsegda  vozish' s  soboj etu  devchonku?  -- snova
sprosil  Kit. On  znal,  chto Lozmar  ne  perenosit,  kogda interesuyutsya  ego
podruzhkoj, i skazal eto namerenno, chtoby zadet' ego.
     -- Ne  trogaj Mendi,  Karson. YA ved' chuvstvuyu,  chto  myslenno ty ee vse
vremya trahaesh'.
     -- |to...  |to  nepravda, --  medlenno  proiznes Kit, pytayas' osoznat',
nachalsya li u nego snova bred ili vse proishodit nayavu.
     -- YA imeyu v vidu, chto ty vse vremya na nee kosish'sya, --  holodno zametil
D'yuk. -- A mne eto ne nravitsya.
     -- Nu tak derzhi ee v rukah,  chtoby ona ne zadirala nogi vyshe golovy!...
YA ne prosil, chtoby ty tashchil ee pryamo syuda! -- zlo brosil Karson.
     -- No ya  nichego  ne mogu zapretit'  ej, priyatel'. --  Lozmar neozhidanno
razvel  rukami.  -- Ona vse vremya koletsya,  i ej plevat' na moi ugrozy.  Ona
komanduet mnoj.
     "I mnoj", -- podumalos' Kitu.
     --  I, chto samoe strannoe,  -- prodolzhal D'yuk, -- ona kolet takie dozy,
chto lyuboj drugoj davno by protyanul nogi. Lyuboj drugoj, no tol'ko ne ona.
     -- Mozhet, ona fenomen? -- zadumchivo proiznes Kit.
     -- A chto takoe "fenomen"?
     -- Fenomen -- eto chto-to neob座asnimoe.
     -- Da, -- kivnul D'yuk. -- Togda ty skazal tochno -- ona fenomen.



     Inzhener-geolog  Gugo Flanger vernulsya s vertoletnoj  progulki po mestam
budushchih ugol'nyh kar'erov sovershenno izmotannyj.
     Iz central'nogo ofisa "Klaus Hol'c kompani" na nego davili kak nikogda,
trebuya skorejshego  razmeshcheniya pribyvavshego na Malibu oborudovaniya.  Poka chto
ogromnye kontejnery  s zemlerojnymi  ustanovkami  skaplivalis'  v  portu,  i
voennye uzhe vykazyvali nedovol'stvo.
     "Sdelaj vse ili umri", --  nepriyatno poshutil vo  vremya seansa svyazi ser
CHarlz Uoterdrink.  Na  chto Flanger  pro sebya pozhelal  emu  zagnut'sya samomu.
Raboty  i  tak  bylo  nevprovorot,  a  vmesto  pomoshchnika-geologa  na  Malibu
prisylali kakih-to ubijc i intriganov.
     V soprovozhdenii dvuh telohranitelej Gugo proshel  cherez holl gostinicy i
dolgo podnimalsya  v  lifte. Po krajnej mere,  emu tak  pokazalos', poskol'ku
ochen'  hotelos'  poskoree  upast' na  krovat'  i  neskol'ko  minut  pobyt' v
odinochestve.
     -- Vo skol'ko vy pojdete  uzhinat', ser?  --  uzhe u dveri nomera sprosil
odin iz ohrannikov.
     -- CHerez dva chasa.
     -- Horosho, ser, cherez dva chasa my postuchim v dver'.
     Podozhdav, kogda  Flanger zakroetsya na zamok, ohranniki  poshli  po svoim
delam.  A  Gugo,  sbrosiv botinki na  hodu, ruhnul  na postel'  i, s  trudom
perevernuvshis' na spinu, ustavilsya na doroguyu lyustru.
     Itak,   dela  shli  svoim  cheredom   i  Flanger   chestno  vypolnyal  svoi
obyazatel'stva po dogovoru, odnako  u nego  ne bylo  uverennosti, chto starshie
partnery  kompanii  vypolnyat  svoi.  Uzh  ochen'  nedruzhelyubno po  otnosheniyu k
Flangeru oni byli nastroeny.
     I voobshche,  Gugo  ochen'  razdrazhal ih mentorskij ton, i  eto v to vremya,
kogda oni ne speshili s resheniem samyh nasushchnyh problem.
     Vzyat' hotya  by oformlenie pokupki zemel' pod budushchie ugol'nye bassejny.
Ved'  delo  bylo v  kakih-to  desyatkah  millionov,  odnako  starshie partnery
otmahivalis'  ot nego,  slovno ot  nazojlivoj muhi. Mozhno bylo podumat', chto
eto ne oni riskuyut mnogomilliardnoj pribyl'yu.
     Neozhidanno  povernulas' ruchka dveri,  vedushchej v nomer SHmajssera,  i tot
predstal pered Gugo.
     -- Proshu proshcheniya, ser, ya dumal chto vas eshche net...
     -- A esli dazhe net -- chego tebe zdes' nuzhno? -- grubo sprosil Flanger.
     -- Izvinite, ser, -- probormotal SHmajsser, skryvayas' za dver'yu.
     "Vot eshche svoloch', -- podumalos'  Gugo.  -- Nebos' roetsya v  moih veshchah,
kogda ya otsutstvuyu... Hotya, mozhet, na nego tak povliyala  smert' naparnika --
ved' ran'she on ne byl takim strannym".
     Flanger  podumal, chto i noch'yu SHmajsser mozhet proniknut'  v  ego nomer i
voobshche, zadushit' ego ili --  eshche huzhe -- zarezat', kak zarezali togo parnya v
vannoj.
     Gugo  vspomnil,  kak neskol'ko dnej ne mog v nej myt'sya, posle togo kak
trup neschastnogo byl rastvoren vitaminami i slit  v  kanalizaciyu. I  tol'ko,
sil'no napivshis',  on  sumel ponachalu  prinyat'  dush, a  uzhe potom pereshel  k
polnocennym vodnym proceduram.
     V nomere pogibshego Depo teped' zhil drugoj ohrannik,  no eto byl prostoj
boec, i on ne osmelivalsya sovat'sya v nomer nachal'nika.
     A mozhet, osmelivalsya?  Gugo uzhe nikomu ne mog verit'.  Ni SHmajsseru, ni
sosedu s drugoj storony, ni  dazhe svoim  telohranitelyam,  kotorye  na pervyj
vzglyad kazalis' vpolne prilichnymi parnyami.
     Odna problema tyanula za  soboj druguyu, i ih stanovilos'  tak mnogo, chto
spasenie bylo tol'ko v odnom -- nadrat'sya, i nadrat'sya kak sleduet.
     Ne  dozhidayas'  telohranitelej,  Gugo  reshitel'no sel  na  kraj  shirokoj
krovati, spustiv nogi na pol, i vnimatel'no osmotrel nomer, slovno videl ego
vpervye.  Obnaruzhiv  to,  chto emu bylo  nuzhno, on vstal i,  podhvativ  stul,
perenes ego k dveri, otkuda tol'ko chto poyavlyalsya SHmajsser.
     Nozhka  stula nadezhno zablokirovala  rukoyatku  zamka,  odnako ostavalas'
vtoraya dver', kotoraya vela v drugoj smezhnyj nomer. K tomu zhe ona otkryvalas'
vnutr'. Kak tut byt'?
     -- Da, stulom ee ne zaklinish', -- vsluh  proiznes Gugo. I mahnul rukoj,
reshiv, chto dovershit nachatoe pozzhe.
     "Pojdu luchshe  nap'yus'".  --  I  ot  etoj  mysli on  srazu  pochuvstvoval
oblegchenie.
     Dotronuvshis'  do podborodka, Flanger obnaruzhil kolyuchuyu shchetinu i  reshil,
chto sleduet pobrit'sya, raz uzh on sobralsya ustroit' sebe prazdnik. Pobrit'sya,
sprysnut'sya los'onom i, vozmozhno, dazhe smenit' rubashku. Na to, chtoby prinyat'
dush, u nego prosto ne bylo sil.
     Projdya  v  vannuyu,  Flanger privychno  mazanul  rukoj po  stene, nadeyas'
zazhech' svet, odnako  vyklyuchatelya  ne obnaruzhil. Stoya v polumrake, on snova i
snova iskal knopku,  odnako ee ne bylo. Gde-to vnutri Gugo melkim podlen'kim
zverenyshem   zashevelilsya  strah.  V  odno   mgnovenie   on  prevratilsya   vo
vseohvatyvayushchij  zhivotnyj  uzhas, udariv  v pah  i  probezhav po  pozvonochniku
kolyuchimi murashkami.
     Istochnik  ego  byl uzhe  ocheviden  -- Flanger  razlichil  chto-to  chernoe,
zapolnyavshee  soboj polovinu vanny. V polut'me bylo nevozmozhno razobrat', chto
eto  takoe,  no  Gugo  dogadalsya  --  eto  okrovavlennyj  trup  isterzannogo
assistentami cheloveka, kotoryj po-prezhnemu valyaetsya v  vanne, a to,  chto ego
rastvorili i slili, Flangeru tol'ko prisnilos' ili prividelos'.
     "Nuzhno zakrichat', -- mel'knulo v golove. -- Nuzhno zakrichat', ili ya umru
na meste..."
     Odnako  uzhas  slovno  skoval  ego  zhestkoj  korkoj,  i  Flanger  tol'ko
tarashchilsya na shevelivshuyusya v vanne massu, chuvstvuya, kak sam vymerzaet iznutri
i prevrashchaetsya v nezhivoe nichto.
     ZHutkij krik potryas steny  vannoj, no tut ruka Gugo, sudorozhno plyasavshaya
po stene, nakonec  nashla  vyklyuchatel'.  Svet yarkoj  vspyshkoj udaril  v glaza
Flangera, i  strah skorchilsya, szhalsya i ubralsya  obratno,  v potaennye ugolki
soznaniya.
     -- U-u-u-f-f! -- Gugo s shumom vydohnul i dazhe zakashlyalsya. Tak sil'no on
ne pugalsya uzhe davno. Byt' mozhet, tysyachu let. Imenno stol'ko ego otdelyalo ot
detstva -- toj pory, kogda on po-nastoyashchemu veril v strah i otnosilsya k nemu
uvazhitel'no.
     Nu  konechno --  v vannoj  nichego ne bylo  i byt' ne moglo. Ona blistala
pervozdannoj chistotoj  s  togo samogo  momenta, kogda  utrom po nej proshlas'
shchetka gornichnoj.
     Flanger  posmotrel v zerkalo  i  uvidel lico uzhe nemolodogo  cheloveka s
nezdorovym cvetom kozhi, yavno s celym naborom  kompleksov. Dvuhdnevnaya shchetina
tol'ko dopolnyala etu neveseluyu kartinu.
     --  Nichego ne podelaesh', Gugo, eto  dejstvitel'no  ty, --  skazal  sebe
Flanger i vzyal s polochki licenzionnuyu britvu "ajzenshpis".
     Pochuvstvovav  prikosnovenie pal'cev,  mehanizm britvy  tonko zazhuzhzhal i
stal legko snimat' zhestkuyu shchetinu.  Takoe brit'e dostavlyalo  udovol'stvie, i
Flanger pochti zabyl o koshmare, perezhitom vsego minutu nazad.
     Zakonchiv   brit'sya,  on  proter  lico  myagkim  los'onom,  kotoryj,  kak
govorilos' v  instrukcii,  dolgo  sohranyal svezhest'  i otgonyal  krovososushchih
nasekomyh.
     Posle los'ona morshchiny  na  lice Gugo  razgladilis',  vot tol'ko  volosy
stoyali torchkom, i prishlos' prigladit' ih mokroj ladon'yu.
     "Teper' sojdet", -- reshil  Flanger i vyshel iz vannoj, namerenno ostaviv
svet vklyuchennym.
     Podojdya k dveri  v koridor,  on posmotrel v glazok i, ne zametiv nichego
podozritel'nogo, otper zamok.
     SHirokoe prostranstvo koridora pribavilo Flangeru optimizma, i  on bodro
zashagal k  liftu. I tut  sovershenno  neozhidanno pryamo  iz-za  ugla  na  nego
vyskochil...
     Flangera  okatilo strahom, smeshannym  s nedoumeniem. Stranno, on tol'ko
chto pobrilsya, a zerkalo vse tak zhe otrazhaet shchetinu.
     Vprochem, navazhdenie bystro proshlo, eto vovse ne bylo otrazhenie Flangera
v zerkale, eto byl  ne on, a drugoj chelovek. On bystro obognul zastyvshego na
meste Gugo i poshel svoej dorogoj.
     "Bred kakoj-to, mne pokazalos', on na menya pohozh. Prosto kopiya,  tol'ko
nebrityj..." -- myslenno skazal sebe Flanger.
     V zadumchivosti  on podoshel k liftu i nazhal knopku vyzova.  Gde-to vnizu
shchelknulo, kabina stala podnimat'sya
     Gugo  ostorozhno  obernulsya,  no  v  koridore  uzhe  nikogo  ne  bylo  --
chelovek-dvojnik zavernul za ugol.
     "Navernoe, pochudilos'", -- reshil Gugo.



     Vstrecha s Flangerom nos k nosu  vovse ne vhodila v plany Gustava Ptyucha.
Tem  bolee   sejchas,  kogda  podkozhnye   in容kcii   lica  nachali  neozhidanno
rassasyvat'sya.
     Popadis' Ptyuchu vrach,  kotoryj  garantiroval  dolgoe dejstvie ukolov, on
udavil by ego  golymi  rukami.  Nemedlenno udavil. Odnako vrach byl daleko i,
navernoe, horosho pristroil nemalyj gonorar, kotoryj zaplatil emu Gustav.
     Vprochem,  zlit'sya  vpustuyu  ne  imelo  smysla,  a  poskol'ku  Ptyuch  byl
chelovekom  predusmotritel'nym,  on  dogadalsya  prihvatit'  s  soboj  desyatok
neobhodimyh ampul.
     Zaskochiv v svoj nomer, on pereshel na slegka prihramyvayushchuyu pohodku.
     -- CHto s toboj, Bol'cer? -- sprosil Panopulos.
     --  Ne  znayu,  chego-to  s容l  ne  to,  --  proskripel v  otvet  Gustav,
grimasnichaya, chtoby sosed po nomeru ne zametil izmenenij. -- Pojdu pogreyus' v
dushe -- mozhet, polegchaet...
     -- A mozhet, tebe luchshe vracha vyzvat'? A to u tebya dazhe morda opala.
     -- Nu ih v zadnicu, etih vrachej. Vsegda bez nih obhodilsya
     Gustav  posharil  v  sumke i  vmeste  s  polotencem i  butylkoj  shampunya
prihvatil ampuly i shpric.
     CHuvstvuya spinoj  vzglyad Panopulosa,  on voshel v  vannuyu i vklyuchil vodu;
potrogal  opavshee  lico, razlozhil  na  polochke vse  neobhodimoe i,  vspomniv
shemu, po kotoroj vrach vvodil preparat, pristupil k dejstviyam.
     Ukoly  bez anestezii okazalis' ves'ma boleznenny,  no eto bylo nichto po
sravneniyu s tem, kak s nim mogli obojtis' v kontrrazvedke.
     CHerez kakih-to neskol'ko  minut vse uzhe  bylo  pozadi,  i Ptyuch,  oshchushchaya
strannoe  onemenie,  nablyudal v  zerkale, kak ego fizionomiya  perestaet byt'
kopiej lica Gugo Flangera.
     Ubedivshis', chto effekt ot  in容kcij ustojchiv, Gustav prinyal dush i vyshel
iz vannoj.
     Snova oshchutiv pristal'nyj vzglyad Panopulosa, on ulybnulsya i skazal:
     -- Vrode polegchalo.
     --  Da,  -- soglasilsya  sosed. --  Srazu vidno. Teper' ya uznayu prezhnego
Bol'cera.
     Gustav  ustalo kivnul  i  postavil  na pol  tufli so spryatannymi  v nih
pustymi ampulami. Zatem povalilsya na postel'.
     -- Gde propadal? -- kak by mezhdu prochim sprosil Panopulos.
     "Skazhite  kakoj dotoshnyj kandidat  v pokojniki", --  podumal Gustav,  a
vsluh otvetil:
     -- Hodil po centru goroda... Lyubovalsya... I,  ty znaesh', mne  vse zdes'
nachinaet nravit'sya.  Ponachalu vrode  ne ochen', a teper' ya by zdes' dazhe zhit'
soglasilsya.
     -- Odin?
     -- Nu, ne odin, konechno. ZHenshchin zdes' hvataet.
     Gustav namerenno zagovoril na eto  temu, podozrevaya, chto  Panopulos obo
vsem dokladyvaet komandiru  otryada.  CHto zh, pust'  dokladyvaet.  |to  ne shlo
vrazrez s planami Ptyucha, on reshil uvolit'sya iz otryada, potomu chto prebyvanie
pod lichinoj Stefano Bol'cera ne  ostavlyalo emu vremeni  dlya osnovnoj raboty.
Stoilo  otluchit'sya, chtoby  osmotret' podhody  k  voennoj baze, kak ego srazu
nachinali iskat' i sprashivat', kuda on hodil.
     A  tak  vse,  komu nado,  budut  znat',  chto  on  podumyvaet  razorvat'
kontrakt.  Ostaetsya, dlya pravdopodobiya, najti kakuyu-nibud' shlyuhu i zaplatit'
ej, chtoby ona sygrala rol' "dolgozhdannoj lyubimoj".
     --  I chto  zhe,  osyadesh'  v  gorode  i  naplodish'  detej?  --  prodolzhal
interesovat'sya Panopulos.
     -- Eshche  ne znayu, starik, eto poka tol'ko  mysli.  Nadoelo,  znaesh'  li,
skitat'sya.
     Gustav tak sil'no voshel  v  rol', chto nevol'no predstavil sebe  zalituyu
solncem verandu i svetlogolovyh detishek -- shtuk pyat'.
     I neozhidannyj surovyj golos: "Vy arestovany!"
     Konechno, Ptyuch ne poddastsya, a dal'she stvol, vystrel, pulya i temnota.
     Sleduyushchuyu kartinu on videl uzhe na kladbishche. Skromnyj holmik, bezuteshnaya
vdova i neschastnye malyutki, kotorye eshche ne ponimayut, chto osiroteli.
     --   Ostalis'  bez  papki,  --   sdavlennym  shepotom  proiznes  Ptyuch  i
pochuvstvoval, kak na shcheku skatilas' sleza
     Ot  etogo videniya probralo do  slez. CHto zh.  Nablyudatel'nogo Panopulosa
eto navernyaka sob'et s tolku.
     Teper' uzhe Gustav okonchatel'no ponyal, chto emu nuzhna devushka, kotoruyu on
pred座avit  komandiru i  poprosit  o razryve kontrakta.  I uzh togda nikto  ne
smozhet pomeshat' emu tratit' svoe svobodnoe vremya, kak emu zablagorassuditsya.
     Ptyuch  uzhe primetil slabye  mesta v  ohrane  bazy, odnako eshche nado  bylo
opredelit' potochnee,  gde  nahodilis' angary s raketnymi ustanovkami,  ved',
poka sushchestvovalo  eto oruzhie,  ego plany ostavalis'  pod  bol'shim voprosom.
Krome raket, Gustav ne boyalsya nichego, odnako teper' on byl uveren, chto skoro
vyrvet  eti  yadovitye zuby. I  togda  --  vse. Ataka,  terror i ob座avlenie o
perehode Malibu v ruki istinnogo hozyaina.
     Vprochem, sushchestvovala eshche hot' i nebol'shaya, no vse zhe veroyatnost' togo,
chto ego opoznaet Gugo  Flanger.  Ptyuch kozhej chuvstvoval opasnost', ishodivshuyu
imenno  ot  svoego dvojnika. Esli ponachalu Gustav namerenno pryatalsya  v teni
Flangera,  kotoryj,  kak lampochka, slepil agentov  kontrrazvedki,  to sejchas
takoe prikrytie stanovilos' opasnym.
     --  |j,  Bolyder,  ty  chto,  plachesh'? --  poslyshalsya  udivlennyj  golos
Panopulosa. -- CHto sluchilos', paren'?
     --  Da nichego, priyatel', --  otmahnulsya Ptyuch. -- Teper'  mne uzhe luchshe.
Mne znachitel'no luchshe.



     Vybrav   stolik   podal'she  ot  rannih  posetitelej,  Flanger  dozhdalsya
oficianta i poprosil:
     -- Pervym delom prinesi butylochku "Krevtona".
     --  Mozhet, dlya nachala  hotya by  kon'yachku, ser? -- popytalsya  ostanovit'
posetitelya oficiant.
     -- Kon'yachku potom, bratec. Ty pojmi -- segodnya ya zhelayu  nagruzit'sya pod
zavyazku. Nu, i vse eti zakuski, frukty tozhe nesi.
     -- Kak skazhete, ser. -- Oficiant poklonilsya i pobezhal ispolnyat'  zakaz.
Sekund  cherez  tridcat'  on  poyavilsya  s  ohlazhdennoj  butylkoj  "Krevtona",
krohotnoj ryumochkoj i tarelkoj s tonko narezannym limonom.
     CHuvstvuya  zhazhdu  gostya  kak   svoyu  sobstvennuyu,  oficiant  momental'no
otkuporil sosud i napolnil naperstok.
     --  Bud',  --  skazal Gugo  i oprokinul  v sebya stol'  neobhodimoe  emu
lekarstvo. Na  mgnovenie  u nego perehvatilo dyhanie, potom vyshiblo slezy, a
uzhe potom nachalo sogrevat' pishchevod.
     Raskryvshij  rot oficiant  ozhidal kakogo-nibud'  znaka, podtverzhdayushchego,
chto posetitel' v poryadke, i Gugo ponyal eto. On zabrosil v rot  dol'ku limona
i s udovol'stviem pochmokal.
     -- Uf! -- vydohnul oficiant. -- Nu, ya pobezhal.
     -- Begi, -- soglasno kivnul Flanger i nalil sebe vtoruyu porciyu. Vypiv i
ee, Gugo  otkinulsya na spinku stula i stal rassmatrivat' vhodyashchih v restoran
posetitelej. Nekotorye  byli emu  znakomy,  drugih on  ne  vstrechal ni razu.
Nichego  udivitel'nogo: Gugo  byl  vse vremya v raz容zdah, utochnyaya  koordinaty
budushchih razrabotok i vychislyaya predpolagaemye zalezhi kvanzinovogo uglya.
     On  dazhe  pitalsya  v vertoletnoj kabine,  a  kogda dobiralsya do nomera,
zasypal pryamo v tuflyah.
     Mezhdu  tem alkogol' uzhe okazyval  svoe  dejstvie  i mysli Gugo  potekli
plavnee, a ego vzglyad smyagchilsya.
     Neskol'ko  chelovek  privetlivo  emu  kivnuli,  i  on  kivnul  v  otvet.
Milovidnaya dama  ulybnulas' emu, i Flanger tozhe ulybnulsya. Vprochem, ona byla
ne odna i vskore uglubilas' v besedu so svoim sputnikom.
     Poyavilsya oficiant s salatami.
     On  chto-to sprosil u Gugo, i  tot kivnul. Oficiant snova nalil ryumku, i
Flanger, ne razdumyvaya, vypil. On reshil  segodnya nagruzit'sya i ne  sobiralsya
ostanavlivat'sya na polputi.
     Tret'ya  ryumka  zametno  usilila  appetit,  i  Gugo prinyalsya za  salaty.
Neozhidanno  kto-to podsel k ego  stoliku. Flanger perestal zhevat' i medlenno
podnyal golovu, chtoby posmotret' na nahala.
     Ponachalu  Gugo  nikak  ne mog  vspomnit',  gde videl eto lico, a  potom
voskliknul:
     -- Majk! Privet, druzhishche!
     -- Zdravstvujte, mister Flanger.
     -- Vypej so mnoj, paren'. YA rad tebya videt'.
     -- A chto vy p'ete, mister Flanger?
     -- "Krevton". Luchshee sredstvo dlya teh, kto hochet byt' pochti mertvym.
     -- Vy ishchete smerti, ser? -- udivlenno sprosil Majk.
     -- Dazhe ne znayu, chto tebe skazat',  --  priznalsya Gugo i nalil sebe eshche
odnu dozu "Krevtona".  Majka porazilo,  chto  tot govoril ob etom  sovershenno
ser'ezno, Sam on zhil v tesnom obshchenii s lyud'mi, kotorye v lyuboj moment mogli
rasstat'sya  s zhizn'yu --  takova byla situaciya v dolinah, odnako nikto iz nih
ne zavodil podobnyh razgovorov v kazhdodnevnoj suete.
     Hotya Majk uzhe slyshal  zhaloby Flangera na svoih komandirov, no ne pridal
etomu znacheniya, poskol'ku v tot raz mister  Flanger byl ochen' p'yan. Sil'nee,
chem teper'.
     -- Mozhet byt', vse ne tak uzh i ploho?
     -- Bezuslovno, neploho, --  soglasilsya Gugo i posmotrel vokrug, pytayas'
zacepit'sya vzglyadom za chto-to, chto  moglo by vernut' emu chuvstvo radosti. --
Ty zdes' odin?
     -- Net, ya s  druz'yami,  -- otvetil Majk i ukazal na stolik,  gde sideli
SHilo i Gvinet.
     Flanger  otsalyutoval im  rukoj,  potom obratilsya  k Majku, s  nekotorym
zatrudneniem vygovarivaya slova:
     -- Slushaj, nikak u tebya kostyumchik drugoj, a? Prizhilsya v gorode?
     -- Da, mne zdes' nravitsya.
     --  Nravitsya,  --  vzdohnul Gugo.  --  A vot  mne pochti  nichego uzhe  ne
nravitsya. A znaesh' pochemu?
     Gugo nagnulsya  k  Majku  blizhe, i  tot  uvidel  krupnye  kapli  pota na
pokrasnevshem lice.
     -- A vot i goryachee, ser! -- neozhidanno ob座avil podospevshij oficiant.
     Gugo vskinul golovu i nedoumenno posmotrel  na restorannogo  sluzhitelya,
pytayas' vspomnit', kto eto. Nakonec, zametiv v  ego  rukah  podnos, kivnul i
otkinulsya na spinku stula, osvobozhdaya na stole mesto dlya zakaza.
     Blyuda v mgnovenie oka razmestilis' na belosnezhnoj skaterti, i v vozduhe
poplyli izyskannye aromaty.
     -- Tak vot, Majk, znaesh', pochemu mne tak hrenovo?
     -- Net, ser, ne znayu,  -- otvetil Majk, chuvstvuya, chto mozhet uslyshat' ot
etogo strannogo gospodina chto-to interesnoe.
     -- Mne hrenovo, potomu chto mne  -- hrenovo... -- izrek Flanger s  takim
vyrazheniem, budto kazhdomu bylo  yasno,  v chem tut delo.  -- Kazhetsya, ya govoryu
zagadkami, -- dobavil on, -- navernoe, nuzhno vypit' eshche.
     Nedolgo  dumaya, Gugo netverdoj  rukoj napolnil  ryumku i,  burknuv "tvoe
zdorov'e",  vypil, zatem podcepil  vilkoj solenyj plod ezhevichnika i zabrosil
ego v rot.
     -- Ty ugoshchajsya, Majk, ugoshchajsya. Ne puch' na menya glaza, budto ya vydra...
ili  olen'  s  rogami.  YA,  esli  hochesh'  znat',  vtorym  byl  na  kurse  po
uspevaemosti...  U menya  ved'... --  Gugo podnyal ruku, no,  zabyv, chto hotel
skazat',  opustil ee. -- Koroche,  Majk. Oni  menya  ne ponimayut,  i oni  menya
vsyacheski unizhayut.
     -- Kto, ser?
     --  |ti  starye,  otvratitel'nye  paviany...   Tebe  sluchalos'   videt'
pavianov?
     -- Net, ser, -- priznalsya Majk.
     -- YA sejchas rasskazhu tebe, kak oni vyglyadyat, -- poobeshchal Flanger i stal
perechislyat' ih priznaki,  zagibaya  neslushayushchiesya pal'cy  na  ruke:  -- U nih
dlinnye  hvosty, u nih bril'yantovye zaponki,  kr-rasnye zadnicy i tolstennye
chekovye knizhki.
     -- Tak vy govorite o  zhivotnyh? -- sprosil  Majk,  starayas' perekrichat'
zaigravshij na scene kvartet.
     Flanger  zamer,   s  trudom   vychislyaya   pravil'nuyu   mysl',   a  zatem
utverditel'no kivnul:
     -- Nu konechno! Nu konechno! A razve  oni  ne zhivotnye, esli iz-za tupogo
upryamstva ne  hotyat  oformit' pokupku. Delo-to vsego  v  soroka millionah --
rovno  vo stol'ko oceneny ploshchadi bassejnov  zemel'nym agentstvom... Ty hot'
menya ponimaesh', Majk?
     -- Ne sovsem, ser. CHto takoe bassejny?
     --  Bassejny, paren', eto kvanzinovyj ugol', a kvanzinovyj ugol' -- eto
chistye den'gi. Ponimaesh'?
     --  Kazhetsya,  ponimayu,  ser.  --  Majk kivnul i mashinal'no vzyal s blyuda
zheltoe yabloko. Ono blestelo, slovno  bylo naterto voskom, i v nem otrazhalis'
ogni  dorogih lyustr, snuyushchie mezhdu  stolami  oficianty i  vazhnye posetiteli,
kotorye  sideli  za  iskrivlennymi  otrazheniem   stolami   i   ochen'  smeshno
zhestikulirovali.
     -- CHemu ty  ulybaesh'sya,  Majk?  -- sprosil  Gugo, staratel'no nacezhivaya
sebe ocherednuyu porciyu. Ego  ruki ploho slushalis', i chast' alkogolya prolilas'
na skatert'.
     Majk  nichego  ne  otvetil.  On  nadkusil yabloko, udivlyayas'  neznakomomu
prezhde vkusu.
     -- Mezhdu prochim...  sejchas  ya glavnyj vo vsej kompanii -- perevodya  duh
posle  novoj ryumki,  zagovoril Gugo.  --  Stoit  mne peredat' komu-to  kartu
bassejnov,  i  vse  --  sotni milliardov pribyli ujdut k  konkurentam.  No ya
hitryj... Ty mne verish'?
     -- Da, ser.
     -- YA  vse  derzhu  v  golove --  vot v etoj cherepushke.  -- Gugo postuchal
pal'cem po lbu. -- Zdes' ya derzhu... ves' bank informacii. Ty mne ne verish'?
     -- YA veryu, ser, -- skazal  Majk, bystro postigaya nauku obshcheniya s p'yanym
sobesednikom.
     -- Ne-e-et, -- pogrozil pal'cem Flanger. -- Ty mne ne verish', paren'.
     -- Veryu, ser.
     --  Net,  ne verish'. -- ubezhdenno pokachal golovoj Flanger. --  Tak vot,
sledi  za  mnoj  -- demonstriruyu... Itak, rajon nol'-odin, predpolozhitel'noe
soderzhanie neobogashchennogo syr'ya -- chetyre milliona tonn, koordinaty...
     Kogda delo kosnulos' raboty, krepko vypivshij  Flanger stal govorit'  na
udivlenie  vnyatno.  On  sypal  harakteristikami  bassejnov,  delal  korotkie
otstupleniya i  dopolneniya, i pri etom ne dopuskal ni  odnoj ostanovki, chtoby
vspomnit' zabytuyu detal'.
     Ponachalu Majku meshala muzyka, smeh zahmelevshih posetitelej  restorana i
dazhe stuk stolovyh  priborov, odnako sil'noe  napryazhenie  ego mozga vydavilo
vse postoronnie  zvuki, i  golos  Flangera  priobrel  ne  tol'ko neobhodimuyu
chetkost',  no  i  kakoe-to zvonkoe  serebryanoe eho.  Vsled  za  postoronnimi
zvukami  stali  ischezat'  obrazy,  cveta i  dazhe poluteni. Flanger prodolzhal
govorit', demonstriruya chudesa svoej umstvennoj organizacii, a Majk stremilsya
vmestit' v sebya vse uslyshannoe i, glavnoe, nichego ne iskazit'.
     YArkie  vspyshki pronosyatsya mimo, ostavlyaya dlinnye  ognennye hvosty, stai
ptic podnimayutsya  razom i zakryvayut kryl'yami svet, ostavlyaya vokrug odno lish'
temnoe prostranstvo.
     Goryachie volny neozhidannogo priliva  stali raskachivat' Majka, a zatem on
pochuvstvoval sil'nyj ryvok,  kak budto ego  podbrosilo vverh.  Intuitivno on
ozhidal udara o potolok, odnako etogo ne sluchilos'. Togda Majk otkryl glaza i
uvidel, chto vse eshche sidit za stolom Gugo Flangera, a tot dovol'no ulybaetsya.
     --  Nu kak tebe, paren'? Ty kogda-nibud' videl chto-to podobnoe?  |j, ty
chego, zaklinilo, chto li?
     Majk nichego ne otvetil i medlenno podnyalsya  iz-za stola. Ego vzglyad byl
osteklenevshim,  a ruki  i  nogi gnulis'  s  trudom, budto  derevyannye.  Majk
chuvstvoval tol'ko odno -- nado  poskoree  ujti  iz restorana. On oshchushchal sebya
sosudom, napolnennym do kraev, i nel'zya raspleskat' ni odnoj kapli.
     Podojdya k stolu, gde ozhidali SHilo i Gvinet, Majk ostanovilsya i s trudom
proiznes:
     -- Poshli... domoj.
     -- CHto eto s nim? -- udivlenno sprosil Gvinet, kotoryj tol'ko pristupil
k ikornym palochkam v souse.
     --  Nuzhno  idti,  raz  on  govorit,  --  zametil SHilo.  -- Pojdem,  tam
razberemsya.
     Sledom  za  Bavarski  oni  pokinuli restoran, a vozle gostinicy,  ochen'
kstati, stoyalo  svobodnoe taksi. Vse troe pogruzilis' v avtomobil', i Gvinet
nazval adres ih otelya.
     Kogda mashina uzhe tronulas', on, vspomniv, skazal:
     -- Segodnya ty sobiralsya ostat'sya u krasotki Dilii. Ty ne zabyl?
     Majk nichego ni otvetil, sosredotochennyj na chem-to svoem.
     Bol'she nikto  ne zagovoril,  i  tak, molcha, oni ehali  do samogo otelya.
Kogda  pribyli  na  mesto, Bavarski  vyskol'znul  iz  mashiny i  pochti  begom
podnyalsya po  lestnice, predostavlyaya druz'yam rasplachivat'sya  i nedoumevat' po
povodu ego povedeniya.
     Kogda oni okazalis' v nomere,  to uvideli,  chto Majk sidit  za stolom i
chto-to bystro pishet. Pri etom u nego bylo takoe vyrazhenie lica, chto ni SHilo,
ni Gvinet ne reshilis' o chem-libo sprashivat'.
     Proshel  chas, a  Majk vse sidel i pisal. Gvinet nachal pozevyvat', a SHilo
ot skuki prinyalsya razbirat' svoj pistolet.
     On uspel prodelat' eto neskol'ko raz, kogda Majk nakonec  brosil  ruchku
na stol i so stonom potyanulsya.
     Zatem  on  podnyalsya  iz-za  stola  i, povernuvshis' k  svoim  tovarishcham,
skazal:
     -- Nu vot, ya zakonchil.
     SHilo i Gvinet pereglyanulis'.  Oni ne  speshili  sprashivat', poskol'ku ne
znali dazhe, s chego nachat'.
     -- CHto ty pisal? -- sprosil pervym Gvinet.
     -- Dumayu, eto ogromnye den'gi, kotorye nam dazhe i ne snilis', -- skazal
Majk  i  polozhil ladon' na stopku ispisannyh  listov. --  Zdes' izlozhena vsya
informaciya o mestah, gde est' zalezhi kvanzinovogo uglya.
     -- My chto -- kopat' ego budem?
     --  YA  eshche  ne  reshil,  no  poka  nam nuzhno  razdobyt' sorok  millionov
kreditov,  chtoby  kupit'  eti  uchastki.  Sejchas  oni  nich'i,  i  etim  nuzhno
vospol'zovat'sya.
     -- YA  tol'ko ne ponyal, otkuda  ty  vse eto vzyal?.. -- vognav  na  mesto
patronnyj magazin, sprosil SHilo.
     -- CHto vzyal?
     -- Vse,  chem  zapolnil eti  listki...  Ty  tak shparil  karandashom, chto,
kazalos', vot-vot zadymish'sya. Otkuda eto vzyalos'?
     -- Ot mistera Flangera.  -- Majk  podoshel  k  krovati i, ubrav podal'she
novuyu shlyapu,  prisel, -- |to udivitel'nyj chelovek,  on  byl sovershenno p'yan,
odnako govoril bez zapinki...
     -- Pochemu zhe on reshil doverit' tebe etu tajnu?
     -- Ne  znayu, --  pozhal  plechami  Majk. -- Navernoe,  schital, chto  ya  ne
zapomnyu.
     Oni pomolchali, kazhdyj dumaya o svoem. Zatem Gvinet napomnil:
     -- Poslezavtra pokupat' tukov.
     -- Da, -- kivnul Majk. -- A zavtra mne nuzhno dostat' knigi po zemel'nym
sdelkam.
     -- "Po zemel'nym sdelkam", -- povtoril SHilo. -- Ty, Majk, govorish', kak
kakoj-to zakonnik.
     -- No  ya zhe  vse vremya  chitayu, -- otvetil tot, ukazyvaya na stopki knig,
kotorymi byla zanyata polovina poverhnosti stola.
     -- Esli by kto-to skazal mne, chto ya uvizhu  "barsuka", chitayushchego knizhki,
da eshche tak mnogo knizhek, -- ya by nikogda ne poveril.
     -- Tochno, -- soglasilsya Gvinet. -- YA by tozhe.



     Na  sleduyushchij den' Majk,  kak i namerevalsya, otpravilsya za nuzhnymi  emu
knigami, a Diliya s nim za kompaniyu v nadezhde vyyasnit', pochemu on ne prishel k
nej vecherom.
     Iz ob座asnenij Bavarski po dispikeru bylo trudno ponyat' prichinu, poetomu
Diliya  veselo  shchebetala, nadeyas' nezametno  vytyanut' svedeniya o  poyavivshejsya
sopernice.
     -- Vchera ves'  vecher sidela doma, --  skazala ona. -- Slushala  boltovnyu
starshih  sester. Uzhas kak oni  mne nadoeli so svoimi poucheniyami... A  ty chem
vchera zanimalsya?
     --  YA hodil v  gostinicu "Hrizantema", v restoran, --  chestno priznalsya
Majk.
     --  V  restoran? A s  kem, esli ne sekret? -- V  kazhushchemsya  bezrazlichii
Dilii skvozili notki revnosti i obidy.
     -- S SHilom i Gvinetom.
     -- A  vy... chto tam  delali? -- ne  sdavalas' Diliya, krepko  derzhas' za
lokot' Majka.
     -- Mne hotelos' najti  tam chto-to interesnoe, -- skazal Majk. -- CHto-to
vazhnoe. Inache ya prosto ne znal, chto mne delat' dal'she. Ponimaesh'?
     --  Da-a...  --  protyanula  Diliya,  pohlopav  dlinnymi   resnicami.  --
Ostorozhno, mashina!
     Priplyusnutyj avtomobil', vidavshij luchshie vremena, proehal sovsem ryadom,
obdav prohozhih zapahom razogretogo masla.
     -- My  pochti  prishli,  --  zametil  Majk,  ukazyvaya na vyvesku knizhnogo
magazina.
     -- A  potom ya vyzovu shofera i my nemnozhko pokataemsya, -- skazala Diliya,
vkladyvaya v slovo "pokataemsya" dvojnoj smysl.
     -- Horosho, --  soglasilsya Majk,  kotorogo  sejchas  interesovali  tol'ko
knigi po nuzhnoj teme.
     Za  vremya  prebyvaniya  Majka  v  Larbeni  vladelec magazina  uzhe  uspel
privyknut' k  neobychnomu pokupatelyu  i bol'she ne  obrashchal  vnimaniya  na  ego
pistolet. Oni pozdorovalis' kak starye znakomye.
     Prodavec  udivlenno podnyal brovi, odnako  ushel v  skladskoe  pomeshchenie,
chtoby otyskat' zakaz Majka.
     On  otsutstvoval minut  pyat',  i vse eto vremya Diliya  smotrela  v okno,
nablyudaya za  redkimi  peshehodami.  A Majk, oblokotivshis' na  prilavok,  zhdal
prodavca, boyas', chto nuzhnaya kniga ne najdetsya. Vprochem, tot  vskore poyavilsya
s radostnoj ulybkoj na lice.
     -- "Nedvizhimost' i zemel'nye  ugodiya. Pravila  sdelok",  -- ob座avil  on
golosom pobeditelya. -- Napisano doktorom zemel'nogo prava Samuilom Lifshicem.
     -- Spasibo, -- obradovalsya Majk. -- Navernoe, eto to, chto mne nuzhno.
     -- My mozhem idti? -- neterpelivo sprosila Diliya, uvidev, chto avtomobil'
s shoferom uzhe pribyl.
     --  Da,  --  otvetil  Majk.  On  zaplatil za  knigu  i,  poproshchavshis' s
prodavcov, vyshel vmeste s Diliej na ulicu.
     Zametiv moloduyu hozyajku, shofer vybralsya iz  mashiny  i pospeshno  otvoril
pered  nej  dvercu.  Vsled  za devushkoj, predvaritel'no snyav svoyu  shlyapu,  v
mashinu zabralsya Majk.
     Diliya s hodu popytalas' zavladet' ego vnimaniem, odnako Majk poprosil:
     -- Podozhdi sekundochku. YA tol'ko vzglyanu na oglavlenie.
     -- Kuda mne ehat', miss? -- ne oborachivayas', sprosil shofer.
     --  Ezzhaj kuda hochesh',  glavnoe, chtoby  ne  ostanavlivat'sya, -- skazala
Diliya i nazhala knopku pod容ma peregorodki.
     --  Slushayus',  miss,  --  proburchal  voditel' za sekundu do  togo,  kak
plastikovaya stenka izolirovala passazhirskij salon.
     Mashina tihon'ko tronulas', i Diliya snova pril'nula k plechu Majka.
     -- Nu chto, ty uzhe zaglyanul v svoe oglavlenie? -- sprosila ona kapriznym
goloskom.
     -- Da! I ty znaesh', zdes' est' vse, dazhe formy uchetnyh blankov!
     -- Ty ne  tuda smotrish', mal'chik, -- strogo zametila Diliya i,  vzyav  iz
ruk Majka knigu, otlozhila  ee  v storonu.  --  Ty  syuda smotri.  Vidish'  eto
plat'e? Ono rasstegivaetsya sverhu donizu.
     I devushka odnim dvizheniem prodemonstrirovala, kak eto delaetsya.
     -- Nu, kak tebe moe bel'e, Majk?
     -- Ty ochen' krasivaya, Diliya.
     -- I chto dal'she?
     Devushka obhvatila  Majka  za plechi i,  uvlekaya ego za  soboj,  legla na
spinu.
     -- No ved' my v mashine, -- probormotal Majk, pytayas' vysvobodit'sya.
     -- A kakaya tebe raznica?
     -- YA ne mogu -- mashina kachaetsya!
     -- Perestan', Majk,  ty zhe  muzhchina. V konce koncov, ty zhe "barsuk",  a
"barsuk" eto pochti chto krolik.
     Goryachie  guby Dilii  i  ee  provornye  ruki sdelali svoe delo,  i  Majk
posledoval  v  ukazannom  napravlenii,  odnako mysli  o tonkostyah  zemel'nyh
sdelok  ne pokidali  ego  golovy, meshaya sosredotochit'sya na sladosti  nezhnogo
tela Dilii.
     -- O,  Majk! O-o, Majk! -- vskrikivala Diliya, zakryv glaza i preryvisto
dysha.
     -- Da... -- otvechal ej Majk.
     -- Kak zhe mne s toboj horosho -- esli by ty znal! O-o!
     -- Da... -- snova otvechal Majk.
     V poryve lyubvi i obozhaniya devushka otkryla  siyayushchie schast'em  glaza i ne
srazu  zametila  otstranennyj  vzglyad lyubovnika.  Majk  prodolzhal  dvizhenie,
odnako ego sosredotochennyj vzglyad byl napravlen kuda-to poverh golovy Dilii.
     Mgnovennaya dogadka podnyala v nej buryu negodovaniya.
     -- Svoloch'! -- voskliknula ona i sbrosila Majka na pol. -- Svoloch'! Tak
menya eshche nikto ne oskorblyal! Svoloch' ty, skotina i svoloch'!
     Ona popytalas' udarit' Majka goloj pyatkoj v lico,  no tot uvernulsya,  a
zatem voskliknul, zastegivaya shtany:
     -- No ved' ty govorila, chto tebe horosho!
     --  Pri  chem  zdes' eto?  Mne ne  nuzhno mehanicheskoj lyubvi,  svoloch' ty
derevenskaya! Ty dolzhen prinadlezhat' mne ne tol'ko telom,  no i  dushoj.  I ne
chitat' pri etom knizhki, kak kakoj-nibud' izvrashchenec.
     -- Nu chto zhe zdes'  takogo? Prosto kniga okazalas' pryamo pered glazami,
a ruki byli ne zanyaty, vot ya i stal ee perelistyvat'.
     -- Horosho, chto u tebya ne bylo karandasha, -- zlo zametila Diliya. -- A to
by ty eshche stal delat' na polyah pometki.
     -- CHestno govorya, ya dumal ob  etom, -- prostodushno priznalsya  Majk, a u
Dilii ne nashlos' slov, chtoby vyrazit' to, chto ona ob etom dumaet.
     Devushka obizhenno nasupilas' i otodvinulas' k samomu oknu.
     Majk  tozhe  molchal,  derzha  na  kolenyah zlopoluchnuyu  knigu.  Emu  ochen'
hotelos' nachat' ee chitat', odnako on ponimal, chto etim eshche sil'nee rasserdit
Diliyu.
     --  Navernoe,  kogda  ty  stanesh'  vzroslym, Majk,  ty  budesh' takim zhe
denezhnym chervem, kak i moj papochka.
     -- Net, -- vozrazil Majk. -- Mne eto ne ochen' nravitsya.
     -- No ty  zhe  shtudiruesh' vse  eti parshivye knizhki dni naprolet. Znachit,
den'gi privlekayut tebya, raz ty tratish'  na  eto tak  mnogo vremeni. I potom,
moj otec govoril, chto u tebya porazitel'nyj talant i kommercheskaya intuiciya, a
moj papasha ne oshibaetsya, kogda delo kasaetsya finansov.
     -- Den'gi ne glavnoe.  Den'gi  --  eto tol'ko  sredstvo,  a cel' u menya
drugaya...
     -- Kakaya zhe?
     -- YA  tolkom sam eshche ne znayu, no mne  hochetsya  sozdat' chto-to  bol'shoe,
vazhnoe.
     -- "Bol'shoe i vazhnoe", -- povtorila Diliya, pytayas' v zvuchanii etih slov
obnaruzhit'  tu samuyu istinu, kotoroj  sledoval Majk. Odnako u nee  nichego ne
vyshlo.
     -- Ladno, davaj ya otvezu tebya v otel'.
     -- Davaj, -- s gotovnost'yu soglasilsya Majk.



     K  vos'mi  chasam utra, kogda  giptukkery obychno  vozvrashchalis' v zagony,
chtoby gotovit'  skot k  prodazhe,  Majk, SHilo i Gvinet  pribyli  na  rynochnuyu
ploshchad'.  Oni  vospol'zovalis'  uslugami  rannego  taksi  i,   ne  do  konca
prosnuvshis', poezhivalis' ot utrennej prohlady.
     --  V staroj kurtke  ya nikogda ne merz,  dazhe  noch'yu, --  zametil SHilo,
kotoryj zametno skuchal po prezhnej zhizni na prostorah solyanyh dolin.
     -- Nu tak nadel by staruyu, -- zametil Gvinet.
     -- Da ya podumal, no ona takaya pyl'naya -- eta pokrasivee budet.
     -- Pokrasivee.  Za  etu krasotu  i  stradaesh',  --  skazal  Gvinet.  On
neozhidanno ostanovilsya i sprosil: -- Vy nichego ne zamechaete?
     -- Net, -- pokachal golovoj Majk.
     -- A ya zamechayu, --  vozrazil SHilo.  -- Tiho  ochen', ne slyshno, kak tuki
mychat.
     --  Da, dejstvitel'no,  --  soglasilsya  Majk i vpervye za dolgoe  vremya
vytashchil iz-za poyasa pistolet. Zachem  on eto  sdelal, Majk  i sam ne znal, no
oruzhie srazu pridalo emu uverennosti.
     On  zashagal  bystree, zatem pereshel  na beg, SHilo  i  Gvinet  pomchalis'
sledom  za nim.  Oni s hodu  zaskochili  v  samyj  bol'shoj  zagon, v  kotorom
soderzhalis' tol'ko ih lahmany.
     Uvidev  hozyaev, sedoj storozh  podnyalsya s  voroha solomy i napravilsya  k
nim.
     -- A chto, tukov ne prigonyali? -- sprosil Majk.
     -- Sam udivlyayus', -- pozhal plechami starik. -- Tol'ko vecherom bylo sorok
golov, no ih srazu yuzhane vzyali.
     -- YUzhane vzyali, -- povtoril Gvinet i posmotrel na Majka.
     --  S  etim potom razberemsya,  -- skazal  tot,  -- a  sejchas  poehali k
beregu! Mozhet, uznaem kakie-to novosti iz doliny.
     Ne teryaya dragocennogo vremeni, vse troe otvyazali lahmanov  i, vsprygnuv
na nih, pognali skakunov k vorotam.
     -- |j, a kak zhe sedla? -- zakrichal storozh.
     -- Obojdemsya! -- otvetili emu,  i vskore vsadniki skrylis' za povorotom
ulicy.
     "Opozdali!  Opozdali! --  stuchalo v golove Majka. -- Nuzhno bylo sdelat'
eto ran'she!".
     On  klyal sebya za to, chto ne nastoyal na dostavke dzhipa i skorostrel'nogo
oruzhiya na ostrov "barsukov"  ran'she. Majk,  bezuslovno,  sdelal by eto, no v
zapiskah, kotorye  Morgan  peresylal s  giptukkerami,  govorilos',  chto  vse
vokrug tiho, "sobaki" zanimayutsya tol'ko svoimi delami  i  dazhe  ne dumayut  o
perehvate tukov.
     Morgan byl opytnym chelovekom, i Majk emu veril, hotya ponimal, chto i sam
staraetsya ne dumat' o vozmozhnoj tragedii -- ved' poka on ne tratilsya na dzhip
i oruzhie,  sobstvennogo  kapitala  "barsukov"  hvatalo na  oborot  i pokupku
tukov.
     Majk byl  rad, chto teper'  mozhet  obojtis'  bez zaimstvovanij  u banka,
odnako eta zhadnost', kak vidno, teper' vyshla emu bokom.
     Rannie  prohozhie sharahalis' v  storony,  zavidev  nesushchihsya  po  ulicam
vsadnikov. Doma  k okraine stanovilis' vse nizhe, i  vskore pokazalis' holmy,
pokrytye  gryazno-zelenoj rastitel'nost'yu. Mezhdu  nimi, slovno peschanaya reka,
vilas' doroga,  po kotoroj gonyali  tukov. Ostavalos' vzobrat'sya  na  vershinu
odnogo iz holmov, chtoby uvidet' beskrajnie prostory solyanyh dolin.
     --  Smotri! --  kriknul Gvinet, ukazyvaya rukoj na  gorizont.  Neskol'ko
chernyh tochek kazalis' peschinkami, kotorye podgonyal pahnushchij jodom veter.
     -- |to  nepohozhe  na  tysyachnoe stado tukov, -- zametil SHilo,  uderzhivaya
svoego lahmana na meste.
     --  Poedem im  navstrechu,  -- reshil  Majk. -- Vozmozhno,  im  nuzhna nasha
pomoshch'.
     --  Te,  komu  nuzhna byla pomoshch', ostalis' v doline, -- mrachno proiznes
SHilo i poehal sledom za Bavarski.
     Vyskochiv na privychnuyu solyanuyu glad', lahmany radostno pribavili  hodu i
poneslis' vpered. Uzhe cherez neskol'ko minut vsadniki poravnyalis' s nebol'shim
karavanom, bol'shej chast'yu sostoyavshim iz lahmanov, nagruzhennyh trupami.
     Po  dva, a to i po tri tela  byli privyazany k sedlam, a  ih  zhivye  ili
ranenye tovarishchi,  edva derzhavshiesya verhom, tyanuli za soboj povod'ya gruzhenyh
zhivotnyh. Vsego Majk naschital shesteryh zhivyh i eshche pyatnadcat' trupov, mnogie
iz kotoryh vyglyadeli tak, budto popali v soledrobilku.
     Dolgij  put'  i  zhara  sdelali  svoe  delo.  Ot  trupov  ishodil  zapah
razlozheniya,  roi  blestyashchih  moshek dlinnymi hvostami  tyanulis'  za  obil'noj
pishchej.
     Sledom za  karavanom  brelo neskol'ko izmuchennyh tukov, desyatka poltora
-- ne bol'she. Ih korotkaya sherst' byla skleena korkoj podsohshej krovi.
     --  |j,  drug,  chto  tam  proizoshlo?  --  sprosil  Gvinet,  pod容hav  k
giptukkeru, kotoryj  vyglyadel  bodree  ostal'nyh  Vsadnik medlenno  povernul
golovu, slovno ne ponimaya, o chem ego sprashivayut:
     -- |to vse "sobaki"... U nih  byli  mashiny i pulemety. YA takogo nikogda
ne videl. Oni kosili vseh -- lyudej i tukov, budto kosoj... Budto kosoj, ya ne
vru...
     -- A "barsuki" tam byli? Vam pomogali "barsuki"?! -- vmeshalsya Majk. Ego
golos  zvenel ot  otchayaniya,  i  on  boyalsya  uslyshat' samoe  strashnoe --  chto
"barsukov" bol'she net i oni polegli v doline.
     -- Morgan sdelal vse, chto mog, -- otvetil giptukker. -- Navernoe, ego i
puli  ne  berut,  on  presledoval  mashiny  verhom,  i  strelyal...  i  ubival
"sobak"... No  on byl edinstvennyj, komu,  vezlo.  Kazhetsya, u  nego ostalos'
vsego neskol'ko chelovek...
     "Vsego neskol'ko chelovek", -- otdalos' v ushah Majka, i on rezko natyanul
povod'ya. Lahman  ot neozhidannosti vstal na dyby, i Majk  zaskol'zil vniz  po
ego spine.  Odnako  on  vovremya hlopnul ladon'yu  lahmana mezhdu ushej,  i  tot
uspokoilsya, obizhenno tryasya golovoj.
     --  Nuzhno ehat'  na  ostrov, Majk! Pryamo sejchas!  --  skazal Gvinet. On
pochti treboval.
     -- Poedem, -- otvetil Bavarski. -- No tol'ko na mashine...
     -- Kto  povedet nashu mashinu, Majk? Vse my tol'ko i umeem,  chto  krutit'
lahmanam hvosty, -- vozrazil SHilo.
     -- Esli "sobaki" nauchilis', to  i my nauchimsya, -- uverenno skazal Majk.
-- Poehali v magazin mistera Dinara. Nash zakaz uzhe davno gotov.



     Noven'kij "Konberg-500"  stoyal pered Majkom, a prodavec, mister  Dinar,
hodil vokrug  mashiny i rashvalival svoj tovar, obrashchaya  vnimanie pokupatelej
to na shipovannuyu rezinu, to na special'nuyu podvesku, to  na remennye tormoza
-- samye bezotkaznye i effektivnye.
     -- I vse eto -- zamet'te -- vsego za sorok tysyach. Mechta, a ne pokupka.
     -- Sozhaleyu,  mister Dinar, no  skoree vsego  my  poedem  verhami.  Tak,
znaete li, privychnee, a  vasha mashina nam ne po karmanu. I voobshche, lahman, on
nadezhnee.
     -- Da  chto vy takoe  govorite! -- voskliknul Dinar, prizyvaya  v shtatnye
svideteli sobstvennyh  ohrannikov.  -- CHto on takoe  govorit, rebyata?  Da  ya
otdam vam, kak svoemu rodstvenniku, -- za tridcat' pyat'. Berite,  mister, ne
zhalko.
     -- Vy otdaete  etu krasotu za tridcat' pyat' tysyach?! -- voskliknul  Majk
tak radostno, chto smutil SHilo i Gvineta.
     --  Konechno, -- klyunul  Dinar.  -- Tol'ko dlya vas  takaya cena! Kak  dlya
rodnogo brata, ser, chestnoe slovo.
     -- Togda  my berem etot chudo-avtomobil'! --  gromko  ob座avil  Majk.  --
Berem ego za dvadcat'  tysyach kreditov i eshche zaplatim za tri pulemeta, desyat'
tysyach patronov k nim, moshchnyj dispiker, desyat' litrov vody, suhari i  sushenoe
myaso, dva komplekta oruzhejnoj smazki, kilogramm  orehovoj halvy i  chetyresta
bulavok iz nerzhaveyushchej stali! Za vsyu etu meloch' dayu eshche pyat' tysyach chetyresta
sem'desyat dva kredita!
     -- Oj,  -- udivilsya Dinar,  -- da on zhe  perekrichal menya samogo. CHto zhe
mne teper' -- na pensiyu?
     Ohranniki promolchali, ne znaya,  chto  skazat' svoemu  bossu, i davaya emu
vozmozhnost' obdumat' sdelku.
     -- Eshche sotnyu s vashej storony -- i ya soglasen, -- skazal on.
     --  Devyanosto  devyat' kreditov, ser, bol'she  u  menya  net, --  nahal'no
sovral Majk.
     -- Uvazhayu. -- Dinar rasplylsya do ushej, protyagivaya Majku ruku. -- Tak  ya
eshche ni razu ne torgovalsya. Uvazhayu...
     Nuzhen kakoj-nibud' trening, ili vy vodite avtomobil'?
     --  YA  vozhu  avtomobil'... --  podtverdil Majk.  --  No za rul'  takogo
bol'shogo i krasivogo mne sadit'sya eshche ne prihodilos'.
     --  Horosho, --  kivnul  Dinar, poluchaya  iz ruk Majka pachki nalichnyh. --
Horosho, vam pomozhet CHarlz... |j, bezdel'nik!
     Rasschitavshis' za pokupki i podozhdav, poka personal mistera Dinara begom
dostavit so sklada  vse  neobhodimoe, Majk sel na siden'e  ryadom s voditelem
CHarlzom, a zatem mahnul SHilu i  Gvinetu, kotorye  stoyali vozle  perebiravshih
nogami lahmanov.
     --  Soobshchite  na rynochnuyu ploshchad', chto zdes' ostalis' nashi zhivotnye, --
napomnil Dinaru Majk.
     -- Nepremenno, --  ulybnulsya tot, vsem vidom pokazyvaya, chto obyazatel'no
szhulit i otdast lahmanov, tol'ko esli ego priprut k stenke.
     Vskore ves' tovar  byl pogruzhen. Instruktor CHarlz zavel mashinu i poehal
v  ukazannom  napravlenii --  cherez gorod,  po kratchajshemu  puti  k  solyanoj
doline.
     Eshche  cherez chetvert' chasa "Konberg" skatilsya po sklonu holma  i okazalsya
na solyanoj poverhnosti. Tut  CHarlz  ostanovil  dzhip  i,  ukazav  na odnu  iz
pedalej, poyasnil:
     -- Esli davit' na etu shtuku, mashina poedet vpered. Esli na druguyu,  ona
ostanovitsya. YA mog  by pokazat' vam, kak sdavat'  nazad, no v  doline eto ne
nuzhno, zdes' hvataet mesta razvernut'sya v lyubom napravlenii... Tol'ko golovu
zabivat'.
     -- Da, -- soglasilsya Majk.
     --  Vprochem, ser,  esli  vozniknet  nuzhda, v  bardachke  est'  podrobnaya
instrukciya po vozhdeniyu etogo dzhipa.
     -- "V bardachke" -- eto gde? -- pointeresovalsya Majk.
     -- Vot v etom yashchichke, -- ukazal instruktor. -- Nu, ya poshel?
     -- Da, paren', idi. Vot eta pedal' vpered, govorish'?
     -- Tak tochno, ser, imenno eta pedal', -- podtverdil CHarlz.
     -- Nu togda ya poehal.
     -- Da, ser. Udachi vam.
     Majk perebralsya na mesto  voditelya i srazu nazhal  na  ukazannuyu pedal'.
"Konberg"   vzrevel  dvigatelem   i   rezko   rvanulsya   vpered,   navstrechu
neizvestnosti i spuskavshimsya sumerkam.
     "Nichego -- doberutsya, -- podumal  CHarlz i poshel k holmam. --  Po doline
eshche i ne takie tupari ezdili, a uzh etot parnishka i podavno sumeet".
     CHarlz  eshche  raz ostanovilsya i prislushalsya k rovnomu zvuku  udalyavshegosya
dzhipa.
     "U  etogo tochno  poluchitsya",  -- skazal on sebe i pribavil shagu,  chtoby
vovremya popast' domoj.



     CHasovye molcha propustili lejtenanta Brittena v zapretnuyu zonu, i tak zhe
legko  sledom  za  Brittenom proshel Kit Karson,  vnutrennij karman  kotorogo
ottopyrivalsya ot nalichnosti.
     |ti  trista  tysyach  kreditov  prednaznachalis'  lejtenantu  Brittenu  za
rabotu, kotoruyu on dolzhen byl prodelat' pryamo sejchas, na glazah u zakazchika.
     Vskore ohrannye posty ostalis' pozadi i lejtenant s gostem okazalis' na
territorii,   zalitoj   oslepitel'no  yarkim   svetom.   |to   obstoyatel'stvo
nervirovalo Kita, i on  chuvstvoval sebya  mikrobom, shevelyashchimsya na predmetnom
stekle mikroskopa.
     -- Nel'zya li otklyuchit' etu izbytochnuyu illyuminaciyu?
     --  Uvy, ser,  eto nevozmozhno. Takov ohranitel'nyj  ustav, vse lampy  i
prozhektora dolzhny osveshchat' territoriyu.
     -- Otvratitel'noe oshchushchenie. Nadeyus', na startovyh poziciyah etih lamp ne
budet?
     Britten   nichego   ne  otvetil,   podavlennyj   tyazhest'yu   dolzhnostnogo
prestupleniya,  kotoroe on vot-vot sovershit.  I  hotya  Karson uveryal,  chto  v
nanesenii  udara   po  bazam  banditov   net  nichego   strashnogo,  lejtenant
somnevalsya, chto postupaet pravil'no.
     V yarko  osveshchennom prostranstve poyavilis' belye,  slovno snezhnaya krupa,
tochki. |to byli nochnye  moshki. Oni  sobiralis'  v ogromnye zvenyashchie klubki i
nosilis' v luchah prozhektorov, vremya  ot  vremeni obrushivaya svoyu kollektivnuyu
moshch'  na  odin  iz  svetil'nikov.  Lejtenant  nablyudal  za  povedeniem  etih
nasekomyh i udivlyalsya, pochemu oni derzhatsya vse vmeste i ne razletyatsya kazhdyj
k svoemu fonaryu.
     -- Ty videl? -- neozhidanno sprosil Karson.
     -- CHto videl?
     -- |ti dolbanye moshki -- oni letayut celoj tolpoj. Nu razve ne duraki?
     --  Oni  vedut sebya  tak iz-za dejstviya odnoj  iz ohrannyh  sistem. Ona
nazyvaetsya "mertvoe oblako" i opredelyaet lyuboj postoronnij predmet, popavshij
v etot ob容m.
     -- Zanyatnaya shtuchka, -- usmehnulsya Karson. K nemu ponemnogu vozvrashchalos'
horoshee nastroenie.
     -- Zanyatnaya, -- soglasilsya lejtenant. -- Tol'ko  ot nee mogut poyavit'sya
problemy so zdorov'em.
     -- Problemy so zdorov'em? V kakom smysle?
     --  A  v tom samom,  -- poyasnil  Britten, dovol'nyj, chto  sumel poddet'
Karsona. Emu hotelos' hot' kak-to otplatit' Karsonu za to, chto tot soblaznil
ego  den'gami, a  teper' vot obrashchaetsya s  nim kak s rabom, znaya, chto  on po
slabosti dushevnoj prosto  ne v silah  pojti na  popyatnuyu i otkazat'sya delat'
to, chto Karson ot nego hochet.
     -- Dolgo nam eshche idti? -- sprosil Karson.
     -- Net,  ostalos'  projti mimo  etih veshchevyh  skladov,  a  za nimi  uzhe
nachinayutsya angary.
     -- Otlichno, -- burknul Karson, a lejtenantu v golovu prishla sumasshedshaya
mysl'.  Vybrat' neosveshchennyj uchastok i  udarit'  Karsona po  golove rukoyat'yu
pistoleta. Togda  vse den'gi mozhno vzyat' sebe i  ne ustraivat' etoj durackoj
nochnoj strel'by.
     Britten   dazhe  pochuvstvoval  kakuyu-to  uverennost',   slovno  podobnyj
postupok reshil by vse  ego problemy razom. Vprochem,  on tut zhe vspomnil, chto
Karsona videli neskol'ko  chasovyh i, esli ego nachnut  iskat', pridetsya imet'
delo s oficerami karaula, a oni, uvy, emu ne podchinyayutsya.
     Poka  lejtenant razdumyval, oni uzhe prishli k angaram, gde ih zhdali dvoe
-- raschet odnoj iz raketnyh ustanovok.
     -- Kapral Vudvort, ser, komandir rascheta.
     -- Ryadovoj Grou, ser, navodchik rascheta.
     -- Vot  i otlichno,  rebyata. Vyvodite svoyu krasavicu pryamo na  smotrovuyu
ploshchadku.
     -- Proshu  proshcheniya,  ser, no...  my  budem vesti  boevuyu  strel'bu?  --
pointeresovalsya  kapral,   kotorogo   smutilo  prisutstvie   noch'yu  na  baze
grazhdanskogo lica.
     -- Da,  kapral. My nanesem  udar po celi, raspolozhennoj v doline... CHto
vas bespokoit?
     -- Dlya strel'by trebuetsya special'noe razreshenie, ser.
     --  Sejchas ne tot  sluchaj,  kapral.  "Golubye  libery" ostanovilis'  na
nochleg,  i neizvestno,  skol'ko ih tam  pyat' tysyach ili  dazhe desyat'. Esli my
budem zhdat' razresheniya na strel'bu, zavtra eti parni okazhutsya u holmov ryadom
s gorodom. Razvedki  u nas  nikakoj, poetomu podzharyat  vseh do edinogo.  Eshche
voprosy est'?
     -- Net, ser.
     -- Togda pristupajte.
     Raschet ustanovki ischez v angare, zatem vklyuchilsya privod tyazhelyh vorot i
stvorki s ele slyshnym zhuzhzhaniem nachali medlenno rashodit'sya.
     Kit Karson  sledil za etim slovno zacharovannyj, u nego dazhe perehvatilo
dyhanie. On neotryvno smotrel,  kak v proeme poyavlyaetsya  osnashchennaya  groznym
oruzhiem mashina.
     Gluho   ryknul   moshchnyj  dvigatel',  i  ustanovka  tronulas'  s  mesta,
kachnuvshis', slovno morskoe sudno.
     -- Nu kak vam? -- obernuvshis', sprosil lejtenant.
     --  Velikolepno, -- priznalsya Kit. --  V etoj shtukovine chuvstvuetsya vsya
ee sila. Skol'ko v nej raket?
     -- SHest' shtuk.
     -- No, po-moemu, v proshlyj raz strelyali sovershenno drugie mashiny.
     -- Da, ser. No v vashem sluchae  eto ne sygraet nikakoj roli. Po  krajnej
mere,  "vashi libery", --  tut lejtenant usmehnulsya, -- "vashi libery" raznicy
ne pochuvstvuyut.
     Karson pozvolil sebe nervnyj  smeshok i oshchutil, kak  sil'no on vozbuzhden
-- do takoj stepeni, chto ego ushi stalo pokalyvat', kak ot krepkogo morozca.
     Tem vremenem  ustanovka vyehala na smotrovuyu  ploshchadku i  ostanovilas'.
Vklyuchilis' vyvodyashchie  mehanizmy, i ogromnyj, nachinennyj raketami korob nachal
vstavat' v vertikal'noe polozhenie.
     Vskore  shchelknuli  stopory  i raspahnulis' germetiziruyushchie  kryshki.  Oni
soskochili vniz i pokatilis' v raznye storony.
     Karson edva uderzhalsya, chtoby ne pognat'sya za odnoj iz nih -- vzyat' ee v
kachestve  suvenira.  Ego udivilo, chto eti detali  smertonosnogo oruzhiya byli,
pohozhi na kryshki ot obychnyh kastryul'.
     Mezhdu tem  gde-to vnutri kabiny zapishchali pozyvnye signaly -- boegolovki
poluchali poslednie nastavleniya.
     -- Mozhet, podojdem poblizhe? -- predlozhil Karson.
     --  Da  chto vy!  -- voskliknul lejtenant i,  spohvativshis', vydernul iz
karmana ochki. -- Vot, voz'mite i naden'te nemedlenno.
     Kit povinovalsya i srazu zhe pogruzilsya vo t'mu.  Ochki zashchishchali ne tol'ko
ot  letyashchego musora, no i ot yarkoj vspyshki startovyh dvigatelej. Pervym  ego
poryvom bylo snyat' ochki, ved' tak on mog propustit' samoe interesnoe, odnako
v  etot  moment  poslyshalsya  svist,  zatem   zhutkij   rev  i  zhestkaya  volna
spressovannogo vozduha udarila po nablyudatelyam tak,  chto  oni vynuzhdeny byli
sdelat' neskol'ko shagov nazad. Raskalennyj smerch sorval s zemli pesok, i tot
zabarabanil po stenam angarov, slovno melkaya drob'.
     Neskol'ko  peschinok vonzilos'  v  shcheku  Kita,  i on pospeshno  prikrylsya
ladon'yu.
     Sledom  za  pervoj  raketoj  vyshla  vtoraya,  potom  tret'ya,  chetvertaya,
pyataya... Karson  prodolzhal otstupat', oglushennyj revom, osleplennyj svetom i
podgonyaemyj rezkim zapahom goryashchej stali.
     Nakonec  shestaya raketa startovala v nebo i gul stal zatihat', a cepochka
ognennyh  poslancev  potyanulas'  k  gorizontu, tuda, gde  dozhival  poslednie
sekundy obrechennyj ostrov.
     --  Mozhno  snimat' ochki! -- kriknul lejtenant, i Kit kivnul, pokazyvaya,
chto  ponyal.  Odnako ochki  snimat'  ne  speshil,  chuvstvuya  sebya  v nih kak-to
bezopasnee. Sluh vernulsya eshche ne polnost'yu, i vse zvuki dohodili s nekotorym
zapozdaniem.
     Karson hodil  po  betonnoj  dorozhke,  kak po  vate,  i udivlyalsya takomu
strannomu effektu.
     -- |to  vremennyj shok, on  projdet!  --  prokrichal Britten. -- Snimajte
ochki -- teper' uzhe mozhno!
     Karson  snova  kivnul i,  stashchiv  svetofil'try, srazu pochuvstvoval, kak
holodnyj vozduh osvezhaet glaza. Kazalos', vmeste so zreniem vernulis' sluh i
pervonachal'noe obonyanie. Teper' Kit razlichal desyatki zapahov, soprovozhdavshih
gorenie toksichnogo topliva.
     Lico sadnilo, i on provel po nemu ladon'yu.
     --  |to  nichego, eto sluchaetsya, glavnoe -- vovremya zashchitili  glaza,  --
prokommentiroval  Britten,  kotoryj  tozhe  posle  starta  raket  byl  slegka
perevozbuzhden.
     Neozhidanno Karsonu prishla v golovu  strashnaya mysl': a vdrug on oshibsya i
udar byl nanesen ne po tomu ostrovu?  Pered ego glazami proneslis' koshmarnye
kartiny  pylayushchej zemli, goryashchih  trupov i  prochih  uzhasov.  I posredi vsego
etogo  bezumiya  -- Mendi, devushka, zhivushchaya v  snah Kita i  povelevayushchaya  ego
intimnymi zhelaniyami.
     -- Britten!... A vy ne pereputali ostrov?! -- voskliknul Karson.
     -- Pereputat'  ne  tak prosto, ser, -- uverenno zayavil  lejtenant. -- V
krajnem sluchae my mozhem povtorit' udar...
     -- Delo ne v etom -- mogut pogibnut' sovershenno nevinnye lyudi!
     -- Da o chem vy govorite, ser? -- udivilsya Britten. -- |to zhe vam ne sud
-- vinoven,  ne vinoven. Udar  nanesen, i po  komu on prishelsya, tomu  uzhe ne
povezlo, i  advokaty tut bessil'ny. No  povtoryayu,  nuzhnyj nam ostrov  -- eto
metka A-104. I nikakoj drugoj ostrov tak ne oboznachaetsya.
     -- A lager' "sobak", kak on oboznachaetsya?
     -- Kazhetsya, T-150 ili KA-700. YA uzhe ne pomnyu... Kak s den'gami?
     Karson vytashchil iz karmana pachku nalichnyh i protyanul lejtenantu:
     -- Vot, pozhalujsta. Vy ih zasluzhili.



     S neprivychki  ot dolgogo vozhdeniya ruki Majka ochen' ustavali, poka on ne
dogadalsya  privlech' k upravleniyu  SHilo  i  Gvineta  Oni  poocheredno  derzhali
rulevoe koleso, sidya  na  passazhirskom  meste ryadom  s  Majkom, i togda  emu
tol'ko i ostavalos', chto davit' na gaz.
     Paru raz  Majku prishlos' otvlekat'sya po nuzhde, i togda  ego  kompan'ony
veli mashinu vdvoem: Gvinet rulil, a SHilo davil na pedal' gaza. Odnako delat'
eto  nogoj on ne reshalsya i  poetomu reguliroval tyagu dvigatelya, vcepivshis' v
pedal' rukami.
     Vremya  shlo, noven'kij dzhip  neotvratimo  sokrashchal distanciyu  do ostrova
"barsukov". Solnce  klonilos' k gorizontu, pastel'nye kraski doliny nachinali
gustet', postepenno priobretaya holodnye ottenki.
     -- Smotri, ostorozhnee, vperedi kakie-to  kochki! -- predupredil  Gvinet,
slavivshijsya svoim ostrym glazom.
     Majk oslabil davlenie na pedal' gaza,  i  mashina poshla medlennee. Kochki
stanovilis'  vse blizhe, i  eto  bylo  stranno, poskol'ku  v  etih mestah  ih
nikogda ne bylo.
     --  Stoj! |to ne  kochki! --  voskliknul  Gvinet, kotoryj,  kak  vsegda,
pervym rassmotrel prepyatstviya. -- |to tuki!
     Majk  sbavil  skorost'  do minimal'noj  i  teper' sam  videl,  chto  eto
dejstvitel'no  ne  kochki,  a  valyavshiesya tut i  tam trupy zhivotnyh. Sol' uzhe
pronikla v ih tkani, i teper' mertvye tuki prevrashchalis'  v zasushennye mumii.
V  doline  vsyakij  mertvec  stanovilsya pamyatnikom,  kem  byl  on  ni byl  --
neudachlivym giptukkerom, tukom ili okolevshim shakalom.
     -- Da skol'ko zhe ih zdes'? -- udivilsya Majk.
     -- Mnogo, -- tiho molvil SHilo.
     -- A von  tam -- eto chelovek!  |to  trup cheloveka! --  snova voskliknul
Gvinet. On pereprygnul cherez bort dzhipa i pobezhal  k svoej  nahodke.  SHilo i
Majk neotryvno za nim sledili.
     Mashina prodolzhala medlenno polzti vpered, a Gvinet vskore obnaruzhil eshche
paru podobnyh nahodok i osmotrel ih. Zatem vernulsya obratno.
     -- Ne nashi, -- skazal on. -- Odin iz etih parnej  -- chelovek Lozmara, a
dvoe drugih -- giptukkery.
     Posle  etogo  Majk  pribavil  gazu,  i  dzhip  pobezhal  bystree,  odnako
prihodilos' smotret' v oba, chtoby ne naehat' na mertvogo tuka.
     Dal'she trupov  ne bylo, odnako cherez  polchasa  mashina snova vyehala  na
uchastok, gde  tuki  lezhali celymi kuchami, pravda, chelovecheskih tel  popalos'
tol'ko dva. Odin byl soldat Lozmara, a drugoj  -- svoj. Gvinet uznal  ego ne
srazu, no kogda uznal, opromet'yu kinulsya proch'.
     On molcha zaprygnul na siden'e i tol'ko potom skazal:
     -- SHkiza eto. U nego golova popolam, no ya ego vse ravno uznal.
     Temnota spuskalas' bystro, i vskore Majk vklyuchil fary. Kak eto sdelat',
on zaranee vychital  v rukovodstve,  kotoroe  pryamo na  hodu sumel izuchit' ot
nachala do konca.
     -- Znakomye  mesta, -- zametil SHilo. -- Skoro nash ostrov. Nuzhno dostat'
fonarik,  a  to  sharahnut po nam  iz vintovok. Oni zhe eti  mashiny  tol'ko  u
Lozmara videli.
     Gvinet  dostal fonar' i, proveriv, kak on rabotaet, podal ego SHilu. Tot
uselsya poudobnee i stal podavat' signaly, nadeyas', chto na ostrove budet komu
otvetit'. O tom, chto pogibnut' mogli vse, nikomu dumat' ne hotelos'.
     -- Pomedlennee, -- poprosil  Gvinet, chuvstvuya, chto ostrov gde-to sovsem
ryadom.  Dlinnye luchi far eshche ne  mogli  ego obnaruzhit', odnako vokrug  pahlo
domom -- eto oshchushchenie Gvinet ne mog sputat' ni s chem.
     Neozhidanno  vperedi  slabo mignul ogonek. Snachala  on vydaval  kakie-to
bessvyaznye signaly, no zatem slozhilas' uslovnaya fraza.
     -- Nashi!...  Oni zhivy,  Majk! -- ne vyderzhal  SHilo,  imevshij, kazalos',
stal'nye nervy.
     Sam  togo  ne zamechaya,  Majk  pribavil  skorost',  riskuya  naletet'  na
popadavshiesya i tut tela mertvyh tukov.
     Do ostrova ostavalos'  men'she kilometra, kogda vdrug otkuda-to izdaleka
donessya neponyatnyj gul, kotoryj, slovno  okeanskaya volna, vzdymalsya s kazhdym
mgnoveniem i vskore proyavilsya yarkoj kometoj.
     Kometa proneslas', ronyaya iskry, i udarila v gorizont, otchego on rascvel
vsemi  ottenkami  zheltogo  i  purpurnogo  cveta.  Sledom  za pervoj  kometoj
proneslas' vtoraya, potom tret'ya, i na  kakoj-to mig Majku  pokazalos', budto
nachalsya neskonchaemyj zvezdopad i eto uzhe ne zakonchitsya nikogda.
     On  vdavil  gaz  do  upora, i  teper' dzhip  stremitel'no  nessya vpered,
priblizhayas' k ogromnomu kostru, v kotoryj prevratilsya ostrov Alonso Morgana.
     Pod  dejstviem  vysokoj   temperatury   treshchali  kamni,  yazyki  plameni
vysvechivali izlomannyj kontur skal.
     --  CHto eto bylo? CHto eto bylo, ya vas sprashivayu?  --  krichal Gvinet,  v
otchayanii vyhvativ pistolet i strelyaya v vozduh.
     Skoro  oni pod容hali k  samomu  beregu, odnako ves' ostrov pylal, budto
smolyanaya bochka, i ne bylo takogo mesta, gde by oni mogli vzojti na nego.
     Majk  vel  dzhip  vokrug ostrova, no povsyudu  byl tol'ko bushuyushchij ogon',
plamya  mestami spolzalo  yazykami  na  solyanuyu  korku, okrashivayas'  krasivymi
sinevatymi iskrami.
     |to byl konec "barsukov",  ih poslednie bojcy zazhivo sgorali gde-to tam
--  v derevne. Goreli doma, goreli stojla vmeste s lahmanami, goreli parniki
i kolodcy  -- umirala sama  pamyat' o smelyh voinah, zhivshih v solyanoj pustyne
po svoim sobstvennym zakonam.
     Zlye yazyki plameni  rvalis' v nebo, a  zatem  osypalis' vniz neponyatnoj
vonyuchej  kopot'yu.  Ona  pokryvala  vse vokrug,  priporashivaya  sol' pepel'nym
traurom.
     CHernye  snezhinki lipli  k smochennomu slezami  licu  Majka, no on upryamo
pravil v storonu Larbeni, nadeyas'  vernut'sya nazad eshche do voshoda solnca. On
speshil, i vperedi ego ozhidala rabota -- mnogo vazhnoj raboty.



     Razogrevayushchij  plastyr'  pochti  ne  dejstvoval,   i  Karson  pozhalel  o
pyatidesyati kreditah, kotorye otdal za eto patentovannoe sredstvo.
     Noga po-prezhnemu bolela, Kit sidel, otstaviv ee slegka v storonu -- tak
emu bylo  legche  i  bol'  ne  meshala  ocenit' po dostoinstvu  novoe blyudo --
shchupal'ca sinego os'minoga v tomatno-chesnochnom sirope.
     Kvartet na  scene  igral  chto-to  proniknovennoe, sidevshaya  za sosednim
stolom  blondinka ne  svodila s  Kita  glaz,  i  voobshche chto-to  v  eto  mire
izmenilos'.  Proizoshlo  chto-to takoe, chto pozvolyalo Karsonu chuvstvovat' sebya
na kone.
     "Dolzhno byt',  ya  zastudilsya vo vremya etoj  strel'by  --  noch'-to  byla
holodnaya, -- dumal Kit. -- A mozhet, eto trivial'nejshij prostatit, etim delom
sejchas nikogo ne udivish'".
     Eshche on vspomnil, chto dva raza bolel tripperom, a  eto zabolevanie,  kak
govoril ego lechashchij vrach Lammer, -- pryamoj put' k oslableniyu prostaty.
     Potom,   ochen'  nekstati,  pripomnilas'  dosadnaya   neudacha  s  dorogoj
prostitutkoj  v  otele.  Ona  byla  horosha soboj,  odnako  nichego  tak i  ne
poluchilos'.
     Vprochem, os'minozh'i  nozhki byli  vse  zhe horoshi. Oni bukval'no tayali vo
rtu i ne meshali Kitu risovat' novye, daleko idushchie plany.
     Itak,  perepravka  tukov  cherez doliny  polnost'yu  blokirovana, a stalo
byt',  teper'  fermy  ostanutsya bez  deneg. Giptukkery  takzhe ostanutsya  bez
sredstv k sushchestvovaniyu, i eto tozhe bylo na ruku Kitu, a tochnee -- kompanii.
     Ego bossy  ne ustavali  zadavat'  mnozhestvo voprosov,  i uzh konechno  ih
interesovalo, kuda  uhodit  stol'ko  deneg. Summy eti  byli  ne  takie  uzh i
bol'shie,  odnako kazhdyj iz nachal'nikov opasalsya, kak by Kit ne ukral bol'she,
chem vorovali oni sami. Delo bylo v elementarnoj zhadnosti.
     Karson zheval, glyadya  pered  soboj  i razdumyvaya  o  tom, kak opredelit'
moment  polnoj  likvidacii mestnogo biznesa  mal'zivy, ved' kogda-to zhe  ego
missiya dolzhna byla zakonchit'sya.
     Eshche on  izvlek iz glubiny soznaniya priyatnuyu mysl', a tochnee -- tumannye
mechtaniya o Mendi, kotoruyu sobiralsya zabrat' s soboj iz etoj kloaki v bol'shoj
mir.
     CHto  do  Lozmara, ts ego Kit  namerevalsya otdat' boevikam Mallinza. Oni
obozhali  strelyat' v  zhivyh  lyudej, osobenno esli  znali,  chto v nih-to nikto
strelyat' ne budet.
     Blondinka za sosednim stolikom snova prizyvno posmotrela na  Kita, i on
ulybnulsya ej v otvet, znakami pokazyvaya, chto zanyat,  ochen' zanyat. Da i kakoj
seks s bol'noj nogoj i nedejstvuyushchim plastyrem.
     Kit polozhil v rot eshche odin kusochek nezhnejshego privoznogo produkta i uzhe
sobralsya posmakovat'  ego  izyskannejshij  vkus,  kogda  vdrug  uvidel  etogo
mal'chishku-razbojnika -- zhivogo i nevredimogo.
     Vprochem,  chto  zhe  emu  sdelaetsya?  Ved'  on  ostavalsya   v   gorode  i
blagopoluchno vyzhil. On dazhe priodelsya i shchegolyal v otlichno sshitom kostyumchike,
lish'  slegka stilizovannom  pod  gryaznuyu kozhanuyu  robu  giptukkerov.  Odnako
pistolet u nego za poyasom vyglyadel vpolne nastoyashchim, i ne bylo somnenij, chto
eto merzavec uspeet pustit' ego v hod namnogo ran'she, chem za Kita zastupitsya
kto-to iz lyudej Mallinza.
     "Kak  zhe ego  zovut?" -- lihoradochno pytalsya vspomnit' Karson, kosya  po
storonam glazami, net li v zale kogo-nibud' iz ego  lyudej. Odnako nikogo  ne
bylo. Vokrug snovali tol'ko ulybchivye oficianty,  starye torgovcy bakaleej i
shlyuhi, ne znavshie sostradaniya i domogavshiesya legkih deneg.
     Mezhdu tem mal'chishka kivnul Karsonu i sel za ego stolik.
     -- Ty... privet, -- proiznes Kit. -- Kak dela. Majk, i voobshche?
     -- Zdravstvujte, mister Karson. Ploho dela...
     -- Da? -- delanno udivilsya Kit. -- A ya  slyshal, chto vy neploho torguete
tukami!
     -- Bylo delo, -- kivnul Majk. --  No teper' vse v proshlom. Moi tovarishchi
pogibli, i tukov tozhe bol'she nekomu peregonyat'.
     -- CHto znachit nekomu? Ob座asnite, pozhalujsta!
     Ot  obuyavshego  ego  straha  Kit  igral  sovershenno  bezuprechno  i  dazhe
chuvstvoval v sebe nekoe podlinnoe soboleznovanie, ponimanie skorbi cheloveka,
poteryavshego svoih druzej.
     "Navernoe,  banda  byla  dlya  nego  rodnym  domom, a teper'  on ostalsya
sirotoj, bednyaga..."
     Karson  vzdohnul  i,  slozhiv  ruki  na  stole,  prigotovilsya  vyslushat'
istoriyu, ispolnennuyu dramaticheskogo otchayaniya.
     -- Govorite, -- skazal on.
     -- Da  chto  govorit'?  Soldaty  sozhgli  moj  ostrov,  a "sobaki"  stali
hozyaevami doliny. Teper' ni odin tuk cherez nih ne proskochit.
     -- Ne proskochit,  -- soglasno kivnul Karson, i  v ego golose prozvuchalo
neprikrytoe udovletvorenie. Ponyav, chto proyavil neostorozhnost', Kit na vsyakij
sluchaj  eshche raz  gluboko i skorbno vzdohnul,  a zatem sprosil: -- CHto budete
kushat',  dorogoj  moj? YA chuvstvuyu ostruyu neobhodimost' ugostit' vas --  hot'
etim ya nadeyus' priglushit' vashu skorb'.
     -- Spasibo, ser. Pit' ya nichego ne hochu. No...
     -- No chto-nibud' skushat' vpolne mozhete. Pravil'no?
     Ne dozhidayas' soglasiya,  Kit  shchelknul  pal'cami, i  oficiant momental'no
sreagiroval na etot zhest.
     -- Slu-ushayu vas, ser! -- dlinno propel on i poklonilsya tak, chto edva ne
povalilsya vpered -- pryamo na stol.
     -- Dikaya ptica est'?
     -- Da, ser, endshpil', zharennyj v sutochnyh slivkah.
     -- Dva endshpilya dlya menya i moego druga.
     -- Slu-ushayu, ser, -- snova poklonilsya oficiant i ubezhal.
     --  M-da,  -- neopredelenno proiznes  Karson. -- Takie  vot  dela, uvy.
M-da...
     Podhvativ uvesistyj  kusok  os'minoga, on polozhil  ego v rot i prinyalsya
skorbno  zhevat', ne pozvolyaya udovol'stviyu, kotoroe on  pri  etom  ispytyval,
otrazit'sya na ego lice.
     -- Nu i chem teper' namereny zanyat'sya  vy  i  vashi  sputniki? -- sprosil
Karson, narushaya zatyanuvshuyusya pauzu.
     -- Eshche ne znayu, ser. Dumayu poiskat' deneg.
     -- Poiskat' deneg? Dlya chego?
     --  Est'  odno  delo,  ser,  no,  boyus',  dazhe vam ne  po  silam  najti
investora...
     Majk snyal s golovy shlyapu i  polozhil ee  na stol ryadom s soboj.  On edva
sderzhivalsya, chtoby ne zachitat' etomu cheloveku prigovor, a zatem razryadit'  v
ego  bryuho ves' magazin. Majk ne somnevalsya, chto unichtozhenie ostrova -- delo
ruk  Kita  Karsona. Ved'  eto on snabzhal Lozmara den'gami,  a  stalo byt', i
zakazyval vsyu zvuchavshuyu v doline muzyku.
     -- Zachem zhe vam nuzhen investor, interesno znat'?
     --  Ne hochu boltat' lishnego, ser, mogu  lish' soobshchit'  summu  --  sorok
millionov.
     --  Sorok  millionov?  --  izumilsya Kit,  pytayas' navskidku  opredelit'
proekt, kotoryj potreboval by takih vlivanij.
     Kompleks dlya stojlovogo soderzhaniya tukov? Edva li. Raz tukov net -- net
i kompleksa. Zavod  po peregonki mal'zivy? Isklyuchaetsya, vsledstvie  dejstviya
pervogo punkta.
     Karson  ne pridumal  nichego, chto moglo by hot'  kak-to ob座asnit'  takoj
ob容m zatrebovannyh sredstv. On poshevelil brovyami,  pobarabanil pal'cami  po
beloj skaterti i, ne vyderzhav, pointeresovalsya:
     -- Da chto  zhe  eto  za  proekt, kotoryj mozhet vmestit'  v  sebya stol'ko
deneg?
     -- |to ne proekt, ser. |to prosto spekulyativnaya sdelka.
     --   Spekulyativnaya   sdelka?..   Mozhet,   izlozhite  sut'  --   vdrug  ya
zainteresuyus'?
     -- A vot i goryachie endshpili!  -- neozhidanno gromko ob座avil  podospevshij
oficiant i masterski metnul na stol dve blagouhayushchie tarelki.
     Karson vzdrognul ot vykrika i byl  gotov dat' oficiantu v mordu, odnako
sderzhalsya i  dazhe polozhil  na  stol myatuyu assignaciyu,  namekaya na stimulyaciyu
mestnogo personala.
     Den'gi  ischezli  v tu  zhe sekundu,  budto  ih vtyanuli nosom, i oficiant
umchalsya v prostranstvo zala, pozvoliv gostyam prodolzhit' besedu.
     -- Vy slyshali o kvanzinovom ugle, ser? --  nachal Majk, pridvigaya k sebe
blyudo s endshpilem.
     --  CHto-to slyshal,  -- kivnul Kit  i  pochuvstvoval,  chto prikleennyj  k
poyasnice razogrevayushchij plastyr' nachal dejstvovat'. To ne  dejstvoval sovsem,
a to vdrug nachal, da eshche s neveroyatnoj siloj.
     "Svinstvo kakoe-to", -- podumal Kit.
     -- YA chto-to slyshal pro etot ugol', no ne znayu tochno, chto eto takoe.
     -- YA tozhe ne znayu,  -- priznalsya Majk. -- No vashi konkurenty sobirayutsya
dobyvat' ego na Malibu.
     -- A pri chem zhe zdes' vy i vash proekt?
     -- YA  hochu skupit'  vse uchastki, na kotoryh nahodyatsya zalezhi uglya.  Vse
bassejny -- do edinogo.
     Kit poperhnulsya ostatkami os'minoga  i otodvinul  tarelku v storonu.  S
odnoj storony, on  borolsya s zhzheniem v oblasti poyasnicy, a s drugoj, nachinal
ponimat' poryadok cifr, stoyavshih za predlozheniem etogo mal'chishki.
     "Otkuda u nego eti svedeniya?..  Neuzheli  v "Klaus Hol'c kompani"  takie
duraki,  chto  vydayut  bescennye  svedeniya  pervomu  popavshemusya  dikaryu?  --
razmyshlyal Kit. -- Vryad li. Znachit, libo on lzhet, libo prosto bredit".
     --  Otkuda u  vas eti  svedeniya? Ved'  eto  intimnaya  chast'  informacii
kompanii -- vy ne nahodite?
     --  Dobyt' takuyu  informaciyu nelegko,  -- soglasilsya  Majk. -- No ona u
menya est', i, chtoby  realizovat' ee, nuzhny den'gi. I... naskol'ko ya ponimayu,
-- Majk podnyal glaza na Karsona, --  naskol'ko  ya ponimayu,  eto  dlya dlya vas
nepod容mnaya summa.
     Karson ne  speshil  otvechat'.  On  ponimal, chto  etot  dikar'-fenomen so
znaniyami bakalavra ekonomicheskogo kolledzha namerenno  beret  ego  na  pushku,
odnako, esli vse skazannoe im bylo pravdoj i Majk  imel tochnye karty budushchih
razrabotok,  konechnaya pribyl'  ot  sdelki mogla izmeryat'sya sotnyami millionov
kreditov.
     Blondinka  za sosednim  stolom snova  posmotrela  na  Kita,  i tot  ele
zametno dernul brov'yu, deskat', ya vse zamechayu.
     -- Takie den'gi  dostat'  mozhno,  -- nakonec otvetil  Karson,  erzaya na
stule v nadezhde umerit'  rvenie ne v meru razoshedshegosya plastyrya. -- Odnako,
molodoj chelovek, vy ponimaete, chto  dogovor budet sostavlen profil'nyj  i vy
nikuda ne smozhete eti sredstva uvesti, krome kak na pokupku uchastkov?
     -- YA vse ponimayu,  ser,  -- otvetil  Majk. -- YA soglasen na  profil'nyj
dogovor i ochen' by udivilsya, esli by vy mne ne predlozhili imenno ego...
     "Skotina",  --  nachal serdit'sya Kit.  Emu  ne nravilsya  etot  zauryadnyj
razbojnik,  uverenno rassuzhdayushchij o summah s  mnogimi nulyami, chto zastavlyalo
samogo Karsona chuvstvovat' sebya nepolnocennym yuncom.
     -- Itak, zavtra v polden' eti  den'gi u  menya budut i  togda my  smozhem
reshit'  etot vopros.  Dogovor,  razdelenie  pribyli...  Kstati,  skol'ko  vy
predlozhite mne?
     -- Dumayu, my razdelim pribyl' porovnu, ser. Razdelim, kak tol'ko "Klaus
Hol'c kompani" pozhelaet vykupit' u nas uchastki.
     --  Polnost'yu s  vami  soglasen,  --  zaulybalsya  Kit.  On  reshil,  chto
nemedlenno vyzovet syuda Lozmara s ego lyud'mi i oni uberut etogo shchenka, etogo
neozhidannogo finansovogo geniya.
     Mallinza v eto delo Kit vmeshivat' ne sobiralsya. Vo-pervyh,  tot byl bez
uma ot etih  razbojnikov, a vo-vtoryh, Karson sobiralsya porabotat' tol'ko  v
svoih lichnyh interesah, ispol'zuya den'gi rodnoj kompanii.
     "Tol'ko Lozmar, ego banda i... ego devchonka... Men-di-i-i..."
     Kit predstavil, kak ovladevaet  etoj kroshkoj i kak  ona... Oj!!! ZHzhenie
lechebnogo plastyrya dostiglo predela, i Kit vygnulsya dugoj, a zatem  pospeshno
rasstegnul shtany.
     -- Tualet sovsem ryadom, ser, -- soobshchil odin iz oficiantov.
     --  Poshel  von!  --  proshipel  Karson,  vceplyayas'  v zlopoluchnyj  kusok
zatverdevshego gelya. Zatem rvanul ego  chto bylo  sil i ispytal neobyknovennoe
oblegchenie.
     -- Znachit, zavtra v polden' v restorane? -- utochnil Majk.
     -- Da, -- kivnul Kit. -- Imenno zdes'.
     -- Nadeyus', u nas vse poluchitsya.
     -- Ne somnevayus'.



     Rakel' chto-to skazala v otvet na shutku Gustava, i oba rassmeyalis'.
     Ih  horoshee  nastroenie legko ob座asnyalos'. Delo  bylo  sdelano -- Serzh,
komandir  Gustava, a  tochnee, komandir Stefano  Bol'cera,  poveril  v glupuyu
ras-skazku pro to, chto  staryj naemnik vstretil na Malibu  devushku,  kotoruyu
davno iskal, i teper'  u nih  lyubov' na vsyu zhizn', a v planah deti, skromnyj
domik i sad, polnyj cvetushchih akacij.
     Idiotizm kakoj-to.  Gustavu  dazhe pokazalos' nespravedlivym,  chto  Serzh
poveril vo vsyu etu drebeden'. Nu kakaya iz Rakeli zhena, esli ona vyglyadit kak
ulichnaya shlyuha na vse dvesti pyat'desyat procentov.
     A  eshche etot kretin Panopulos, kotoryj, nagnav Gustava i Rakel' v holle,
skazal:
     -- YA tak rad za tebya, starik. Izvini, esli chto.
     --  Spasibo, brat, --  otvetil emu  Gustav, hotya  s yazyka  gotovo  bylo
sorvat'sya sovsem drugoe.
     Na  vyhode naparnica potrebovala  ot Ptyucha vtoruyu  polovinu deneg, i on
otdal ej  sotnyu, odnako poobeshchal eshche sto kreditov, esli ona porabotaet s nim
po special'nosti.
     -- Vidish' li,  kroshka, teper' ya svobodnyj  grazhdanin i mne hotelos'  by
vkusit' to, chto obychnye lyudi mogut poluchit' za den'gi.
     --  Da neuzheli tvoj  komandir  ne  razreshal tebe eto  delat' ran'she? --
sprosila  Rakel', obliznuv  svoi  yarko-krasnye guby. |ta sterva horosho znala
svoe  remeslo, i  dazhe  dvizhenie ee resnic budilo v Gustave osnovnye muzhskie
instinkty. Ego erekciya byla nepoddel'noj i fundamental'noj.
     --  YA  hochu  tebya  nemedlenno, no  s vydumkoj i izvestnym vkusom...  --
skazal on, kogda oni okazalis' v pustynnom pereulke.
     -- Net  nichego proshche, parnisha, --  otvetila Rakel' i, vstav  na koleni,
nachal rasstegivat' bryuki Gustava.
     V okne doma naprotiv poyavilas' starushka. Uvidev paru, ostanovivshuyusya na
trotuare, oni sbegala  za ochkami i, vozvrativshis', stala nablyudat',  poka ne
ponyala, chto proishodit pod ee oknami.
     Ona  ischezla,   demonstrativno  zadernuv   shtory,   odnako   prodolzhala
nablyudenie iz drugogo okna, potihon'ku otognuv kraj zanaveski.
     -- Spasibo, kroshka, -- poblagodaril Ptyuch, kogda vse  bylo zakoncheno. On
otdal Rakel' ee sotnyu i povel v tupik, tuda, gde stoyal staryj rybnyj  saraj,
uzhe ne pomnivshij svoego poslednego vladel'ca.
     --  CHego  ty eshche hochesh'? -- sprosila  prostitutka.  Ona  poluchila  svoi
den'gi, odnako  zhadnost' ne davala  ej rasstat'sya so strannym  klientom,  iz
kotorogo prosto sypalis'  sotennye bumazhki. Nuzhno bylo byt' poslednej duroj,
chtoby ujti ot nego po sobstvennoj vole.
     -- Mozhet, povtorit' vse snachala, ili  hochesh' chego-nibud' osobennogo? --
sprosila Rakel', eshche ne predstavlyaya, chego poprosit Gustav.
     -- Pozhaluj, vstan' snova na koleni, -- skazal on. -- Nado priznat',  ty
v etom dele masterica...
     Pol'shchennaya  prostitutka snova shvatilas' za  bryuki Ptyucha, no neozhidanno
poluchila strashnyj udar po golove, kotoryj legko prolomil ej cherep.
     Rakel' znala slishkom mnogo i byla prigovorena Gustavom s samogo nachala.
     Teper'  ona  ne mogla boltat', a v tom,  chto ona  obyazatel'no by  stala
boltat', Ptyuch nichut' ne somnevalsya.
     Poddev nozhom kryshku kanalizacionnogo lyuka,  on otbrosil ee v storonu, a
zatem podtashchil telo k otverstiyu i hladnokrovno stolknul vniz.
     Struya nechistot udarila v novuyu dobychu i, razvernuv ee, potashchila dal'she,
po osklizlym protokam,  do samogo okeana. Esli vdrug gde-to sluchitsya zator i
telo vse zhe najdut, opoznat' ego budet trudno, uzh ob etom pozabotyatsya krysy,
kotoryh v kanalizacii polno. Gustavu sluchalos' videt' ih rabotu, i on mechtal
o  smerti  v   krayah,   gde  krys  ne  byvalo  vovse.  Uzhasnyh,   gryaznyh  i
beskompromissnyh krys,
     Ptyuch  vernul kryshku  na  mesto, i  ona  gluho  lyazgnula,  zastaviv  ego
zadumat'sya o sostoyanii svoej psihiki. |to bylo nevozmozhno, no fakt ostavalsya
faktom: Gustav ispytal neobychajno yarkij  orgazm imenno v  tot  moment, kogda
kryshka lyuka vstala na mesto.
     "Dolzhno byt', ya man'yak, -- podumal  on.-Dolzhno byt', ya  opasen i  mesto
mne v tyur'me..." Odnako tut zhe otmetil, chto seks sluchalsya v ego zhizni ne tak
uzh  chasto,  a  samoutverzhdalsya  on v  boyu.  V zhestokih shvatkah  s  agentami
kontrrazvedki, gde ne bylo mesta seksual'nym sdvigam.
     Postoyav  v  ulichnom tupike, Gustav  poshel  proch', nadeyas',  chto  uspeet
sostavit' plan  napadeniya na  bazu. Angary,  arsenaly i perechen'  porazhayushchih
elementov -- vot chto smushchalo razum Gustava,  vot chto gnalo ego vpered. A chto
kasalos' pobedy, v etom on vovse ne  somnevalsya.  Ostavalos'  lish' svesti do
minimuma preimushchestvo vraga.
     I eto bylo delom privychnym.



     Eshche do nastupleniya polozhennogo chasa,  na kotoryj byla naznachena vstrecha
Majka i Karsona, v otel'  k Bavarski  priehal kur'er, kotoryj  i vruchil  emu
zapisku.
     V  nej govorilos', chto bylo by udobnee  vstretit'sya v ofise advokatskoj
kontory "Cyurih, Cyurih  i  Urbano", kotoryh mister Karson  naznachil upravlyat'
svoimi delami. Dalee soobshchalos', chto kur'er znaet adres etoj kontory i mozhet
dostavit'  tuda  Majka  k pervonachal'no  ogovorennomu  chasu.  To  est'  -- k
dvenadcati.
     --  Mne  podozhdat'  u pod容zda, ser?  --  sprosil  kur'er, s  interesom
rassmatrivavshij hudoshchavogo  podrostka,  kotoromu pisali  pis'ma takie vazhnye
gospoda.
     -- Da, podozhdite menya. YA skoro spushchus'. Kur'er  ushel, i Gvinet  tut  zhe
zayavil:
     --  |to  lovushka,  Majk.  Kak  pit'  dat'   lovushka.  Tebya  tam  prosto
prihlopnut,  a  pered  etim  zastavyat vylozhit'  vse,  chto  ty znaesh' ob etih
bassejnah...
     -- Edva li, -- pokachal  golovoj Majk. -- Dumayu, chto oni popytayutsya menya
obmanut',  no dazhe ne predpolagayut, chto ya mogu vosproizvesti po pamyati pochti
vsyu informaciyu. Kto poverit, chto vcherashnij pastuh sposoben na takoe?..
     -- I vse zhe Gvinet prav, --  otozvalsya iz ugla SHilo,  kotoryj zanimalsya
lyubimoj rabotoj -- chistil ruzh'ya, kotorye pritashchil  it  zagona  eshche  nakanune
vecherom.  -- My dolzhny tebya podderzhat', a  inache i  byt' ne mozhet.  I luchshe,
esli s toboj na paru pojdu ya.
     SHilo otkryl zatvor, zaglyanul v stvol i zachem-to tuda dunul.
     -- A pochemu ty, a ne ya? -- vozrazil Gvinet.
     --  Potomu  chto u  tebya  mordochka  gorodskaya.  Smazliven'kaya  --  takie
nravyatsya  devicam. A u menyaya vid derevenskogo pridurka. Mne odna shlyuha tak i
skazala: "Derevenskij ty pridurok".,
     SHilo proter vintovku tryapochkoj i postavil k stene. Zatem on podnyalsya i,
posmotrev na Gvineta i Majka, ulybnulsya:
     -- Nu chto, pravda pohozh?
     -- Mozhet byt', lico u tebya... nemnogo prostoe,  vot i  vse, --  zametil
Majk.
     -- Vot ob etom  ya i  govoryu, -- soglasilsya SHilo. -- A eshche ya voz'mu svoyu
staruyu  kurtku i shlyapu.  V nih ya  chuvstvuyu sebya  nastoyashchim "barsukom", a  ne
ledencovym bolvanchikom.
     -- A mne chto -- na hozyajstve, chto li, ostavat'sya? -- vozmutilsya Gvinet.
     -- Ne zabyvaj, zdes' vse nashi zapisi, -- skazal emu Majk.
     --  Nu  ladno,  --  so  vzdohom  soglasilsya  Gvinet. -- Tol'ko i  vy ne
zabyvajte, chto  eta  govoryashchaya  shtuka --  dispiker  pri mne,  i,  esli  chto,
obyazatel'no zvonite.
     Tem vremenem Majk naskoro sobralsya,  sunul za poyas pistolet, a v karman
polozhil avtoruchku, kotoruyu kupil nakanune. Teper'  on byl gotov k podpisaniyu
dogovora, a SHilo  byl gotov soprovozhdat'  Majka, spryatav pod shirokoj kurtkoj
korotkuyu kavalerijskuyu vintovku.
     Vozle pod容zda ih dejstvitel'no  zhdal kur'er na  krasivoj sinej mashine.
Pozhaluj, dazhe slishkom krasivoj dlya obychnoj kur'erskoj raboty.
     Zavidev passazhirov,  on  vyskochil  i  predupreditel'no  otkryl  dvercu.
Pravda, poyavlenie vtorogo cheloveka v  potertoj kurtke i staroj giptukkerskoj
shlyape  slegka  ego  ozadachilo,   odnako  on   spravedlivo  rassudil,  chto  s
nesovershennoletnim dolzhen ehat' kto-to iz vzroslyh, a SHilo na rol' vzroslogo
vpolne godilsya.
     Dvigatel'  avtomobilya  zaurchal,  kak  domashnij  kot,  i  mashina  plavno
tronulas', mignuv dlya proformy signal'nymi ognyami.
     Majk snyal shlyapu  i  stal smotret' v  okno,  na  ulicy Larbeni,  kotorye
teper' vyglyadeli sovsem inache.
     Vzyat' hotya by prohozhih. Majk vpervye za vse vremya, chto provel v gorode,
stal zamechat',  chto eti lyudi vovse ne pohozhi na  sonnyh muh, kakimi kazalis'
prezhde. Na  samom  dele  oni  kuda-to  speshili,  ulybalis' i  razgovarivali,
ostanavlivayas' u steklyannyh vitrin.
     Furgony s  tovarami pod容zzhali k magazinnym skladam, i shustrye gruzchiki
bystro razbirali vsevozmozhnye tyuki, yashchiki i bochonki.
     Gorod zhil svoej zhizn'yu, i v nem bylo mnogo drugih vazhnyh detalej, nikak
ne  svyazannyh  s torgovlej  tukami.  Oni  ceplyalis'  drug  za druga,  slovno
shesterenki, i provorachivali vse eto slozhnoe gorodskoe hozyajstvo.
     Mashina  dlya sbora  musora,  avarijnyj  furgon  vodoprovodnoj  kompanii,
mojshchiki okon  so  skladnymi lesenkami. Majk  i ne podozreval, chto  emu mozhet
byt' interesno nablyudat' za nimi.
     "|to  kak  na  ferme  ili  na  ostrove  Morgana  -- kazhdyj  znaet  svoi
obyazannosti i besprekoslovno ih vypolnyaet..." -- razmyshlyal on.
     --  Nu vot my i  priehali, -- ob座avil  vdrug  kur'er, podvodya  mashinu k
pod容zdu s shirokoj lestnicej i dvumya vazami, naselennymi chahlymi rasteniyami.
     Ne dozhidayas',  poka  shofer otkroet  dveri, Majk i  SHilo  samostoyatel'no
vybralis' iz avtomobilya i oglyadelis'.
     -- CHto skazhesh'? -- sprosil Majk, delaya vid, chto prosto razminaet nogi.
     -- Da  chego-to zdes'  nechisto, --  otvetil  SHilo,  starayas'  proniknut'
vzglyadom skvoz' podstrizhennye kusty.
     -- Znachit,  vse tak, kak ya  i predpolagal,  --  skazal  Majk. -- Pojdem
vnutr', tam razberemsya. A ty, -- obratilsya Majk k kur'eru, --  idi vperedi i
pokazyvaj dorogu.
     -- Konechno, ser, -- pospeshno soglasilsya  tot. -- |to na tret'em  etazhe,
no tut est' lift.
     -- Ne nuzhno, obojdemsya bez lifta.
     -- Kak skazhete, ser. Kak skazhete.
     Vnutri okazalos'  dostatochno svetlo  i chisto, odnako popahivalo myshami.
Ili tarakanami -- Majk v etom ne osobenno razbiralsya. Stupen'ki byli krutye,
idushchij vperedi kur'er to i delo spotykalsya.
     Na vtorom etazhe okazalos' neskol'ko dverej, pokrashennyh v raznye cveta,
a na odnoj vdobavok krasovalas' tablichka: "Remont obuvnyh ekstraktorov".
     Kogda gosti stali  podnimat'sya na tretij etazh, Majk snova potyanul nosom
i  obnaruzhil,  chto  myshami  bol'she  ne  pahnet. Zato  na  stene figurirovalo
neskol'ko bukv, sostavlyavshih neprilichnoe slovo.
     Slovo eto pytalis' zakrashivat' ne odin raz, odnako ono bylo procarapano
na sovest' i trebovalo k sebe bolee ser'eznogo otnosheniya.
     -- Vot zdes', -- skazal nakonec kur'er, ostanavlivayas' u obychnoj dveri.
Bednyaga  tyazhelo  dyshal  i  vinovato ulybalsya,  slovno sam nastoyal  na  peshej
progulke.
     -- Otkryvaj, -- skazal SHilo.
     -- Da, konechno.
     Kur'er postuchal v dver', i ona totchas raspahnulas'. Na poroge pokazalsya
neznakomyj  chelovek v  oficial'nom kostyume i s babochkoj. On  proiznes "proshu
vas" i postoronilsya, predlagaya gostyam vojti vnutr'.
     Majk voshel pervym i  srazu uvidel  Karsona, kotoryj podnyalsya so stula i
poshel navstrechu s protyanutoj rukoj. Uvidev SHilo v ego  preslovutoj  kurtke i
shlyape, Karson ostanovilsya, spravivshis' s shokom, sprosil-
     -- No zachem zhe, Majk? Ved' my doveryaem drug drugu!
     -- |to vsego  lish' moj priyatel',  ser,  -- prosto ob座asnil Majk. --  Vy
ved' zdes' tozhe ne odin.
     I Majk ukazal  na  cheloveka,  kotoryj vstretil  gostej,  i eshche  na dvuh
neizvestnyh emu lyudej.
     --  No ih  prisutstvie vpolne  opravdanno.  |to  moi advokaty -- mister
Urbano, mister Cyurih-mladshij i mister Cyurih-starshij.
     -- A kto u vas tam? -- strogo sprosil SHilo, ukazyvaya pal'cem  na dver',
kotoraya vela v druguyu komnatu.
     Ne govorya  bol'she ni slova,  on bystro proshel vpered i, dostav na  hodu
vintovku, udaril v dver' nogoj. Ot sil'nogo udara ona shiroko  raspahnulas' i
krepko prilozhila togo, kto za nej pryatalsya. Zastignutyj vrasploh nablyudatel'
otletel k  oknu, no tut zhe  vskochil i, vzmahnuv nozhom, kinulsya v ataku. SHilo
otbrosil ego prikladom i dobavil eshche, da tak, chto  neizvestnyj vyshib  ramu i
vmeste s dozhdem oskolkov poletel vniz.
     Vse proizoshlo  tak  stremitel'no, chto nikto nichego  ne  ponyal.  A  SHilo
vernulsya nazad i delovito sprosil:
     -- Bol'she nikogo iz postoronnih zdes' net?
     --  N-net,  ser...  --  posinevshim gubami prolepetal  odin iz  Cyurihov.
Odnako SHilo ne poveril na slovo i samolichno oboshel vse zakoulki.
     --  YA... YA  ne znayu, otkuda on tam vzyalsya, -- zagovoril nakonec Karson,
kogda  k nemu vernulas' sposobnost' govorit'. --  YA  nikogda  ego ran'she  ne
videl i dazhe ne znayu, kto eto!
     -- |to  byl  odin iz  "sobak", --  skazal  SHilo,  vozvrashchayas' k vhodnoj
dveri. -- Prodolzhajte, ya vam meshat' ne budu.
     Ne dozhidayas' priglasheniya, Majk sel vozle stola, a advokaty i sam mister
Karson eshche kakoe-to vremya stoyali, ne smeya sdvinut'sya s mesta.
     -- |-e, v obshchem, my prigotovili dogovor... -- nachal Karson.
     -- Da, -- podtverdil Urbano.
     -- Prigotovili, prigotovili, -- soglasno zakivali oba Cyuriha.
     -- No my ozhidali, chto vy priedete odin,  -- neozhidanno priznalsya Karson
i, ponyav, chto progovorilsya, smushchenno kashlyanul.
     --  YA tak  i  dumal, -- otvetil Majk.  --  Mogu  ya  vzglyanut' na  tekst
dogovora?
     -- Konechno, -- soglasilsya Karson. Zachem-to vzglyanuv na chasy, on raskryl
lezhavshuyu na stole papku, vytashchil iz nee chernyj svetonepronicaemyj konvert, a
uzhe ottuda -- neskol'ko kopij dogovora.
     --  Vot pozhalujsta,  smotrite, zdes' vse  skazano. Vam  ostaetsya tol'ko
prostavit' svoi rekvizity i podpisat'sya. Tol'ko i vsego...
     -- Tol'ko i vsego, -- poddaknul odin iz Cyurihov i nervno hihiknul.
     -- CHitajte, -- slovno podgonyaya Majka, poprosil Karson i snova posmotrel
na chasy.
     Majk bystro prochital.  Dogovor  by  standartnyj,  poetomu izuchat'  bylo
nechego. Den'gi postupali na ego schet, posle chego on dolzhen byl kupit' na nih
zemel'nye uchastki v techenie desyati dnej. Esli etogo ne  proishodilo,  den'gi
perevodilis' obratno. Tol'ko i vsego.
     --  Vse  v  poryadke?  --  sprosil Karson, neimoverno rastyagivaya  rot  v
vymuchennoj ulybke.
     -- Da, vse v poryadke, -- kivnul Majk.
     -- Znachit, podpisyvaem?..
     Majk ne otvetil srazu,  i vsya komanda Karsona sklonilas' nad nim zataiv
dyhanie.
     -- Popisyvaem, -- otvetil Majk i vzyal sebe polovinu ekzemplyarov. Druguyu
polovinu  nachal  podpisyvat'  Karson.   Bylo  vidno,  chto  pero  ego   ruchki
podragivaet, a nogi pod stolom sovershayut nekontroliruemye dvizheniya.
     -- Est'! -- vypalil on, sdelav poslednyuyu zagogulinu.
     -- Ochen' horosho, -- ulybnulsya Majk, i oni pomenyalis' listkami.
     "Interesno, otkuda on vzyal eti  sorok millionov? -- razmyshlyal  Majk. --
Navernoe, ukral v svoej kompanii i teper' boitsya progadat'".
     Nakonec dokumenty byli podpisany  i Karson sgreb  svoyu  polovinu kopij.
Slishkom toropyas',  chtoby byt' akkuratnym, on sunul ih v papku i napravilsya k
vyhodu.
     --  Vsego horoshego, Majk, i vam, mister,  tozhe,  -- kivnul on SHilu.  --
Esli chto, vy najdete menya v "Hrizanteme"...
     -- I my tozhe pojdem! -- zayavil advokat Urbano.
     -- I my! I my! -- zatoropilis' Cyurihi -- starshij i mladshij.
     --  No  ved' eto vasha  kontora, gospoda.  Kto zhe  zdes'  ostanetsya?  --
sprosil Majk.
     -- My na odnu minutu! I potom vernemsya. Na odnu minutu!
     SHilo  posmotrel na Majka,  no tot ne podal emu nikakogo  znaka, tak chto
prishlos' vypustit' vseh.
     -- Pochemu oni sbezhali? -- sprosil on.
     --  Ne  znayu.  Mozhet,  zalozhili  zdes'  bombu?  No  togda  kakoj  smysl
podpisyvat' dogovor? Ved' esli menya ne budet...
     --  A von ona, tvoya "bomba",  -- perebil Majka SHilo. Podojdya k oknu, on
ukazal  na  neskol'kih  "sobak",  kotorye  podtyagivalis' k pod容zdu s  oboih
koncov ulicy.
     -- No i eto tozhe  ne  imeet smysla,  ved'... Majk  zamolchal  i  eshche raz
priglyadelsya  k kopiyam ostavshihsya  u nego  dokumentov.  Na nih vse yavstvennee
prostupali dva dopolnitel'nyh punkta, kotoryh ponachalu na liste ne bylo.
     -- Vot on  -- fokus,  -- skazal Majk  i  usmehnulsya. Iz  dopolnitel'nyh
punktov sledovalo, chto, kak tol'ko proizojdet  pokupka uchastkov, oni  dolzhny
perejti  pod  upravlenie   Kita  Karsona.  V  sluchae  zhe  esli  pokupka   ne
sovershalas',  den'gi  otzyvalis'   obratno  vmeste   s  drugimi  sredstvami,
lezhavshimi  na schetu. To  est'  Majka  vynuzhdali sovershit' pokupku, inache  on
ostavalsya sovsem bez sredstv.
     Kogda Majk ob座asnil, chto pridumal mister Karson, SHilo byl gotov mchat'sya
na poiski "gada, kotorogo i dvazhdy ubit' malo". Odnako Majk ego uderzhal, tem
bolee  chto  vnizu, vozle  pod容zda,  ih podzhidalo  ne  menee  treh  desyatkov
"sobak", kotorye kak raz i prikryvali othod Karsona.
     -- Znachit, tut nas obzhulili?
     -- Net, SHilo, dumayu, my sygrali vnich'yu. Posmotri syuda.
     SHilo  podoshel k  stolu  i uvidel,  kak  na podpisannyh  listah nachinaet
ischezat' podpis' Majka.  Ne  proshlo  i dvuh minut, kak ot nee  ne ostalos' i
sleda.
     Vskore  snizu  donessya rev motora,  a zatem  rezkij  skrezhet  tormozov.
Sobravshiesya u pod容zda "sobaki" zagomonili, i SHilo posmotrel v okno.
     -- Vernulis', svolochi, -- zloradno proiznes on.
     -- A chto im ostavalos'? Ved' igra na nashej storone.
     -- Poslushaj, Majk, ya  v etom  malo chego  ponimayu,  no pochemu by tebe ne
vzyat' eti den'gi u papochki Dilii. Ved' u vas s nim normal'nye otnosheniya.
     -- YA govoril s  nim, i on v obshchem-to ne protiv, odnako boitsya vlezat' v
dela bol'shih kompanij.  On  skazal,  chto zhizn' emu  dorozhe, a  eti  lyudi  ne
ostanovyatsya ni pered chem. On skazal, chto malo  byt' provincial'nym bankirom,
chtoby zashchitit'sya ot nih.



     Zathlyj vozduh lestnichnoj kletki,  kotoryj ponachalu  tak  ne ponravilsya
Kitu,  teper'  kazalsya   nasyshchennym  aromatami  vysokogornyh  lugov.  Karson
vyrvalsya na volyu, a stalo byt', on eshche byl zhiv i ne poluchil pulyu iz vintovki
uzhasnogo bandita, kotorogo privel s soboj Majk.
     "YA proskochil  po  lezviyu nozha", -- vnutrenne likoval Kit, besheno topocha
po  lestnice,  poskol'ku ne  reshilsya vospol'zovat'sya liftom. Sledom,  tak zhe
bystro,  neslis'  perepugannye  advokaty,  uchast'  kotoryh  Kita  bol'she  ne
volnovala. Glavnoe, on vyzhil, nesmotrya na nepredvidennye obstoyatel'stva, a v
ego papke nahodilsya podpisannyj kontrakt.
     Tshcheslavnyj  mal'chishka! On nadeyalsya  podnyat'sya  iz gryazi i na ego,  Kita
Karsona, gorbu v容hat' v |l'dorado. Nu  uzh dudki -- Kit ne vozit na zakorkah
derevenskih mal'chishek. Kit -- ptica svobodnogo poleta.
     Pozadi spotknulsya odin iz  Cyurihov i so stonami i krikami pronessya mimo
Kita, edva ne sbiv ego svoej massoj. Karson radostno hohotnul emu vdogonku i
vskore  uzhe vyskochil  na ulicu, gde zamahal  rukami, prizyvaya bojcov Lozmara
nemedlenno zanyat' svoi pozicii.
     Oni totchas poyavilis' iz-za ukrytij, i Kit  s udovletvoreniem otmetil ih
operativnost'.
     "Kazhetsya, eti uval'ni na chto-to eshche godyatsya", --  podumal on, vyiskivaya
glazami Lozmara.
     Nakonec poyavilsya i D'yuk. Na ego golove vmesto  shlyapy boltalas' kakaya-to
cvetnaya tryapka, a izo rta torchala palochka ot detskogo ledenca "pui-pui".
     -- D'yuk, ih  tam dvoe. Majka ostav'te zhivym. A  vtoroj chelovek  mne  ne
nuzhen.
     -- Okej, nachal'nik, my ih prizhuchim,  -- samouverenno proiznes Lozmar. A
Kit vdrug primetil, chto  v  tepluyu pogodu "sobaki"  zdorovo vonyayut. Vprochem,
eto  ne  umalyalo  ih  dostoinstv,  i  Karson  napravilsya  k  mashine,  brosiv
naposledok:
     -- Bud'te nagotove, oni sejchas vyskochat.
     -- Nu ya zhe skazal, -- zaveril Lozmar i sdelal pal'cami znak "viktoriya".
Deskat', vse pod kontrolem.
     SHofer Karsona, igravshij rol' kur'era,  raspahnul dlya hozyaina  dvercu, i
Kit vazhno plyuhnulsya na podushki siden'ya, poputno udarivshis' golovoj o stojku.
|to  sluchalos'  ne  v  pervyj  raz,  i  Karson  uzhe  podumyval smenit' marku
avtomobilya.
     Sledom za  nim v salon  polezli Urbano  i oba Cyuriha.  Karson popytalsya
vosprepyatstvovat' etomu, odnako oni  napirali  s  otchayaniem lesnyh krolikov,
zastignutyh vnezapnym navodneniem.
     -- No, mister Karson! -- vopili oni.  --  My ved' vypolnili vse usloviya
dogovora!
     -- Nu i  plevat'.  YA  nichego vypolnyat'  ne  sobirayus',  --  nevozmutimo
otvechal  Karson. Tem  ne menee advokaty,  kak i  vsyakie  organizmy-parazity,
okazalis' ves'ma lovki i bez truda prorvalis' vnutr' avtomobilya. Kit podumal
bylo  prizvat' na pomoshch'  Lozmara, odnako  tot vypolnyal bolee  otvetstvennoe
zadanie.
     -- Ladno, -- skazal on shoferu, -- poehali.
     I vyalo mahnul  rukoj, kak voenachal'nik, oderzhavshij pobedu v general'nom
srazhenii i zasluzhivshij pravo ne obrashchat' vnimanie na pustyaki.
     Mashina  rezko vzyala s  mesta i poneslas' po  ulice. Doma, perekrestki i
celye kvartaly  stali proletat' mimo okon, i  zaduvavshij  v ventilyaciyu veter
shevelil volosy Kita.
     --   Vy   obeshchali  nam  po  tysyache   kreditov,  --  ostorozhno  napomnil
Cyurih-mladshij.
     -- Poshel v zadnicu, -- ulybnuvshis', proiznes Kit i sdelal rukoj shirokij
zhest. -- Vse idite v zadnicu.
     -- No  pochemu?!  --  vmeshalsya Cyurih-starshij, sdelav  skorbnoe vyrazhenie
lica.
     -- A vot potomu, staryj kozel.  Vot potomu, staryj ty kozel. --  Uvidev
perekoshennye  ot  negodovaniya  lica  advokatov, Karson smilostivilsya: --  Nu
ladno, luery hrenovy. Po pyat' soten ya vam dam, a bol'she vy ne zarabotali.
     On dostal  iz  papki podpisannye  dogovory i polyubovalsya  na  polnost'yu
proyavivshiesya dopolnitel'nye punkty. Nevol'no Karson predstavil lica molodogo
vyskochki i soprovozhdavshego ego  golovoreza. To-to  vytyanutsya ih rozhi,  kogda
oni zametyat takoj fokus.
     -- Takoj fokus, -- povtoril Karson vsluh i rassmeyalsya.
     -- CHto, ser? -- prinyal eto na svoj schet voditel'.
     --  Vse v poryadke, prav' po pryamoj, -- uspokoil  ego Kit. Zatem eshche raz
vzglyanul na ekzemplyary dogovorov, i emu pokazalos', chto on spit i vidit son.
     "Nu da, takogo ved' ne mozhet sluchit'sya v real'noj zhizni... Ne mozhet..."
--   uveshcheval  sebya  Karson,  odnako   podpis'  Majka  Bavarski   prodolzhala
rastvoryat'sya,  slovno  bessovestnyj  mirazh,  zavedshij  putnika  v  bezvodnuyu
pustynyu.
     --  Sto-o-o-o-j!!!  --  ne  svoim golosom  zaoral  Karson  i, pol'zuyas'
sluchaem,  zaehal  kulakom po  fizionomii advokata Urbano.  --  Nas  predali!
Nemedlenno nazad! Naza-a-a-ad!
     Voditel'  totchas nazhal na tormoza,  zastaviv  avtomobil' pojti yuzom  na
dovol'no  ozhivlennoj  avtomagistrali.  V  rezul'tate   mchavshijsya   navstrechu
molochnyj furgon  vyskochil na trotuar i sbil stolik  cvetochnicy, a gruzovik s
granulami sushenyh vodoroslej prosypal bol'shuyu ih chast' na dorogu.
     Postradalo   eshche  neskol'ko  chastnyh   mashin,  i  ih  vladel'cy  speshno
vyskakivali na dorogu, chtoby pokvitat'sya s vinovnikami bezobraziya.
     -- Davaj, davi na gaz, ublyudok! -- uverenno skomandoval Karson. -- Davi
nemedlenno, ili uvolyu v moment!
     SHofer  nemedlenno  vypolnil  zamyslovatyj  piruet,  i  avtomobil'  Kita
Karsona, besheno vertya istochavshimi dym kolesami, razvernulsya posredi ulicy  i
pomchalsya v protivopolozhnuyu storonu.
     --   Odnako  ezdit'   s   vami   opasno,  mister  Karson!   --  zametil
Cyurih-starshij, i Kit tol'ko sejchas zametil,  chto sovsem zabyl pro advokatov.
Fokus ne udalsya, a stalo byt', sledovalo izbavlyat'sya ot etogo ballasta.
     -- Znachit, tak, merzavcy.  Sejchas ya dayu  vam po pyat'sot  kreditov, i vy
ischezaete iz moej zhizni, kak tol'ko my ostanovimsya vozle pod容zda. Idet?..
     -- Idet! -- voskliknuli vse  troe pochti  odnovremenno. Oni  uzhe ponyali,
chto eto luchshij vyhod iz partnerskih otnoshenij s misterom Karsonom.
     -- Nu i chudnen'ko, -- v svoyu ochered' vzdohnul tot i otkinulsya na spinku
siden'ya v ozhidanii, poka oni pod容dut k znakomomu kryl'cu.
     Mashina rezko zatormozila, vyzvav udivlenie ozhidavshih u vhoda "sobak".
     Kit  razdal advokatam  den'gi,  i  te,  ne  ozhidaya  priglashenij, totchas
vyskochili iz mashiny i razbezhalis', kak tarakany.
     Karson  vybralsya  poslednim,  szhimaya  pod  myshkoj zlopoluchnuyu  papku  s
lipovym dogovorom.
     -- CHto eto oznachaet, ser? -- sprosil ego podoshedshij Lozmar.
     -- Nepredvidennye  obstoyatel'stva, -- suho otvetil Kit. Emu ne hotelos'
rasskazyvat' o svoem promahe, i on dobavil: -- ZHivot ochen' prihvatilo, vot i
vernulis'...
     --  Ponyatno,  --  kivnul Lozmar,  i  Karson  otmetil,  chto tot vyglyadel
sobrannee, a iz ego rta uzhe ne torchala palochka ot ledenca.
     "Dolzhno  byt',  sozhral uzhe",  --  podumal  Kit  i  snova  napravilsya  v
zlopoluchnyj pod容zd.
     "Nu chto  zh  -- ne  povezlo", -- skazal on sebe i bez  vsyakih  kolebanij
voshel v lift.
     Na tret'em  etazhe Karson  uverenno  postuchalsya  v  dver'  i, dozhdavshis'
razresheniya, voshel vnutr'.
     Majk  i  ego ustrashayushchego  vida drug sideli  na  stul'yah  i  vzirali na
vozvrativshegosya partnera s neperedavaemoj skukoj.
     -- CHto-to vy dolgo, mister Karson, -- zametil Majk.
     --  Da,  ya  ponimayu  vash  sarkazm,  --  ulybnulsya  Kit.   --   Voznikli
nepredvidennye  obstoyatel'stva.   Teper'   zhe  ya  hochu   razveyat'  nekotorye
nedorazumeniya, kotorye voznikli po vole sluchaya...
     --  My  tak  i podumali,  -- proiznes  chelovek  s vintovkoj, ot  golosa
kotorogo po spine Kita pobezhali murashki.
     Karson dostal iz  papki svoi ekzemplyary dogovora i polozhil  ih na stol.
Zatem protyanul Majku avtoruchku.
     -- Vot, zacherknite, pozhalujsta, lishnie punkty i raspishites' zanovo.
     -- Konechno, mister Karson. Nadeyus', vy na menya ne v obide.
     -- Net, chto vy, Majk. Kstati, otkuda vy vzyali takoe volshebnoe pero?
     -- V magazine rozygryshej.
     -- |to tam, gde prodayut plastmassovoe der'mo?
     -- Da, imenno tam.
     Dalee  voznikla  pauza,   v  techenie   kotoroj  Bavarski  ispravil  vse
ekzemplyary dogovora i chestno prostavil svoyu podpis'.
     Oni snova podelili porovnu kopii dogovora i Karson proiznes:
     -- YA dumayu, Majk, u nas vse poluchitsya.
     -- YA tozhe tak dumayu, Kit.



     Karson vyshel  iz pod容zda i, podozvav  Lozmara, skazal  vsego neskol'ko
slov:
     -- Otpusti ih, D'yuk. Poka chto my dogovorilis', i oni nuzhny mne zhivymi.
     "A mne ne nuzhny", -- myslenno proiznes D'yuk, no vsluh skazal:
     -- Konechno, ser, kak prikazhete.
     Kit  sel v sinij  avtomobil'  i uehal. "Sobaki"  provodili ego  dolgimi
vzglyadami,  a zatem  povernulis'  k  predvoditelyu, ozhidaya  ot  nego  glavnoj
komandy.
     Razgovory ob okonchatel'noj razborke s  poslednimi "barsukami" davno shli
mezhdu  "sobakami". Tot fakt, chto gde-to eshche brodyat troe  ne samyh  poslednih
predstavitelej  vrazheskogo   plemeni,   ne   daval  "sobakam"   okonchatel'no
pochuvstvovat' sebya pobeditelyami.
     Pro   nahodchivost'   i   nepredskazuemost'   Gvineta  znali  mnogie,  o
bezuprechnoj  strel'be SHila  hodili  legendy,  a  uzh istorii  pro  podrostka,
kotoryj  umnee mnogih mudrecov  i umeet  delat'  den'gi  iz  vozduha, pugali
"sobak" ne na shutku.
     Vot  i  sejchas,  znaya,  chto  skazhet  ih  komandir,  razbojniki   slegka
nervnichali. Zdes',  v gorode,  sredi vysokih domov,  sredi  priderzhivayushchihsya
nejtraliteta  prohozhih i truslivyh policejskih  s  ih patrul'nymi  mashinami,
"sobaki" chuvstvovali sebya ne v svoej tarelke. Oni  eshche ne nauchilis' voevat',
kak gorodskie bandity, ne obrashchaya vnimaniya na sotni perepugannyh svidetelej.
     --  Ubiraem  ih  oboih,  --  skazal  Lozmar.  --  Kak  tol'ko poyavyatsya,
farshiruem svincom. Tret'ego dostanem v otele.
     Posle   takih   slov   razbojniki   vospryanuli   duhom   i   obmenyalis'
priobodryayushchimi ulybkami. Oni znali, chto delo predstoit v obshchem-to pustyachnoe.
Drugogo vyhoda iz zdaniya ne bylo, i "barsuki" sami  dolzhny  byli vybezhat' na
vystrely.
     -- D'yuk,  --  neozhidanno prozvuchal  znakomyj Lozmaru golos. -- D'yuk, ty
uznaesh' menya?
     -- Majk? -- voskliknul porazhennyj Lozmar, uvidev davnishnego vraga.
     Kogda-to  vmeste  oni rabotali na  ferme, hodili  za  skotom, sideli za
odnim obedennym stolom.
     -- Konechno, ya pomnyu tebya...
     Lozmar slegka smutilsya.  V myslyah on ubival  Majka Bavarski  desyatki  i
dazhe sotni raz, i togda eto proishodilo bez vsyakih problem. No sejchas, kogda
Majk pokazalsya  na  stupenyah, D'yuk uvidel  vsego lish'  huden'kogo podrostka.
Ubit' takogo chesti malo. Neobhodimost' est', no chesti malo.
     -- A pomnish', kak my vmeste hodili gulyat', D'yuk? Ty, ya i Sofi?
     -- Pomnyu, -- kivnul Lozmar, i na ego lice pomimo voli poyavilas' ulybka.
On vspomnil, kak uhlestyval za vnuchkoj Gerharda Bavarski i dazhe Majka bral v
soyuzniki, tak emu hotelos' zabrat'sya k devchonke pod yubku.
     -- I pomnish', kak ubil Sofi, D'yuk?
     -- Da, -- posle korotkoj pauzy priznalsya Lozmar. -- YA ee zadushil...
     -- A kak  szheg fermu  Kaspara, tozhe pomnish'? -- Majk medlenno spuskalsya
po  stupen'kam. "Sobaki" voprositel'no  glyadeli na  Lozmara,  odnako  tot ne
podaval im nikakih znakov, k tomu zhe mal'chishka byl bezoruzhen.
     -- YA pomnyu eto, Majk, -- usmehnulsya Lozmar. -- Tebe togda udalos' ujti,
vmeste s Dzho Berkutom.
     -- Tochno,  D'yuk. --  Majk spustilsya s poslednej  stupen'ki. -- Tak ya po
tvoej milosti stal "barsukom" i reshil, chto obyazatel'no otomshchu tebe za smert'
Sofi, chego by mne eto ni stoilo.
     -- Kakoj smysl, Majk? Ona uzhe mertva, a my mogli by stat' druz'yami...
     -- Ona byla mne sestroj, ty pomnish'?
     -- Svodnoj sestroj, Majk, i vy chasto s nej ne ladili.
     -- A starik Bavarski -- on eshche byl zhiv, kogda vy vorvalis' na fermu?
     -- Uvy, net. -- Na lice Lozmara rastyanulas' dlinnaya -- ot uha do uha --
ulybka.  -- Ogon' pozhral ves'  barak, no  starik sgorel  mertvym.  On udachno
otdelalsya... U menya k tebe tozhe vopros. |to ty szheg nash ostrov?
     --  Ne ya odin,  D'yuk, no tvoyu devchonku ya videl.  I ya vynes  ee iz doma,
chtoby ona ne sgorela...
     --  A chego eto ty vdrug  ee  pozhalel?! -- Golos  Lozmara  stal  zhestche,
vzdrognuv ot revnosti. -- CHem ona takim zasluzhila, chtoby ty ee vynes?! CHem?!
     -- Hochesh' znat' chem? -- sprosil Majk  i ulybnulsya, kak ulybayutsya zlodei
v fil'mah. On ponimal,  chto riskuet, no emu ochen' hotelos'  obidet' Lozmara,
ochen'. -- Ty zhe ne rebenok, D'yuk, mozhesh' ved' i sam dogadat'sya...
     Vnutri Lozmara polyhnulo ognem. On s neobyknovennoj yasnost'yu predstavil
izgib vzmokshego  ot pota tela Mendi.  Pochemu-to on reshil, chto  s etim shchenkom
Bavarski ej bylo po-nastoyashchemu horosho.
     Pered  glazami D'yuka  poplyli krasnye krugi. Pryatavshijsya do pory monstr
raspryamil kryl'ya, i oskal ego ostryh klykov stal viden pochti nayavu.
     -- Da ya tebya... -- prorychal D'yuk, hvatayas' za rukoyat' pistoleta.
     --  YA  znayu, -- otvetil Majk  i,  shagnuv, sdelal korotkij vypad  rukoj.
Lozmar dernulsya, popytalsya  vzdohnut', no u nego nichego ne poluchilos'. Glaza
ego, kazalos', vot-vot vylezut  iz orbit,  odnako  poshevelit'sya on bol'she ne
mog.
     Kto-to iz "sobak" vyhvatil oruzhie, no s tret'ego etazha grohnul vystrel,
i bednyaga povalilsya na asfal't, dazhe ne ponyav, chto sluchilos'.
     Iz-za blizhajshego  ugla  shagnul  Gvinet,  i  vzglyady  "sobak"  mgnovenno
obratilis' na nego, vernee, na pulemet, kotoryj Gvinet ochen' uverenno derzhal
v rukah.
     -- Nu chto za bezobrazie! -- proburchala pozhilaya  dama i toroplivo proshla
mimo, ispuganno oglyadyvayas' i ozhidaya ot etih stranno odetyh lyudej  vsyacheskih
nepriyatnostej.
     -- Vsem  stoyat' smirno -- ya ne promahnus'!  -- kriknul iz okna SHilo,  i
emu poverili.
     Lozmar umiral. Nogi ego podognulis', i, ispuskaya duh, on upal navznich',
zastaviv svoih bojcov otprygnut' v storonu. Ne v silah otvesti ot nego glaz,
"sobaki"  tem ne  menee boyalis' ego bezzhiznennogo tela, slovno  -- teper'  i
navsegda -- D'yuk stal dlya nih prokazhennym.
     Iz  grudi  Lozmara torchala derevyannaya  rukoyat' obychnogo  instrumenta, s
kotorym ne rasstavalsya SHilo i za kotoroe poluchil svoe prozvishche.
     -- My ne hotim v vas strelyat', ser, --  skazal  odin iz razbojnikov. On
vydelyalsya svoim vlastnym vidom, i Majk reshil, chto eto zamestitel' Lozmara.
     -- Kak tebya zovut? -- sprosil Majk.
     -- Fagot, ser, -- skazal chelovek i nervno obliznul peresohshie guby.
     -- Ty v kurse vseh del Lozmara, Fagot?
     -- Da, ser, ya byl ego pomoshchnikom.
     --  Nuzhno  sdelat'  tak,  chtoby tuki svobodno prohodili  cherez  dolinu.
Teper' eto budet vasha rabota, i za nee ya budu platit' vam den'gi... YAsno?..
     --  YAsno, ser! -- operezhaya  Fagota, voskliknuli  neskol'ko razbojnikov.
|to oznachalo, chto Majka slyshit ne tol'ko Fagot, no i drugie bojcy.
     -- K den'gam u vas est' dostup? YA imeyu v vidu schet Lozmara.
     --  Ne hvataet  poslednej  cifry  koda,  ser,  -- skazal Fagot. --  Vse
ostal'nye ya u nego sumel vykrast', no poslednyaya cifra...
     -- Esli den'gi lezhat v banke Libnera, dumayu, ya sumeyu vam pomoch'.
     -- Spasibo, ser.
     -- Ne za  chto. YA nadeyus',  vy ponimaete, chto teper' nam delit'  nechego.
Skol'ko ostalos' lyudej na ostrove?
     -- SHest'desyat chetyre, ser, -- soobshchil Fagot.
     -- Horosho. YA postarayus' najti Dzho Berkuta, esli, konechno, on zhiv, i  vy
obo  vsem dogovorites'.  Nuzhno peredvinut' marshrut  peregona  tukov blizhe  k
vashemu ostrovu.
     --  Berkut  zhiv, ser, -- skazal odin iz "sobak". -- On snova uskol'znul
ot nas i, uhodya, pristrelil moego druzhka Kvinslenda.
     -- A chto zhe ty? -- pointeresovalsya Majk.
     -- YA pytalsya dostat' ego, no Dzho sbil s menya shlyapu. -- Razbojnik razvel
rukami. -- YA poschital, chto mne eshche povezlo.
     Sredi ego tovarishchej poslyshalis' korotkie smeshki.
     -- Nu teper', nadeyus', my reshili vse problemy, --  podvel itog Majk. --
Esli hotite, zaberite Lozmara s soboj, no luchshe ostavit' ego policii.
     -- On nam ne nuzhen, ser, -- skazal Fagot.
     -- Togda mozhete byt' svobodny, a zavtra prihodite k nam v otel'. Gde on
nahoditsya, dumayu, vam ob座asnyat' ne nuzhno.
     "Sobaki" ponyali Majka, i on ponyal ih.
     Fagot  pozhal  parnishke  ruku,  ostal'nye  tol'ko pokivali  --  im  tozhe
hotelos'  dotronut'sya  do  etogo  zolotogo  yunca,  odnako  oni  ne  reshalis'
priblizit'sya i tol'ko pyatilis', smushchenno ulybayas'.
     Vskore vse ischezli za  uglom, gde, po vsej vidimosti, ih zhdali dzhipy. A
na  asfal'te  ostalis' lezhat' byvshij  predvoditel' i odin  iz  ego  nemnogih
vernyh soldat.
     Postoyav u  okna eshche nemnogo, spustilsya vniz  SHilo.  On vydernul iz tela
Lozmara svoe oruzhie i, oterev ego ob  odezhdu  vraga, ubral v  rukav -- tuda,
gde ono vsegda hranilos'.
     -- O chem ty s nimi  tak dolgo  trepalsya? -- sprosil on Majka. -- CHestno
govorya, mne hotelos', chtoby oni zateyali zavarushku. Nadeyalsya pokvitat'sya...
     --  |ti lyudi -- soldaty. Im vse ravno, za kogo voevat', poetomu mne  ne
stoilo bol'shih usilij sdelat' ih nashimi soyuznikami. Teper' oni budu ohranyat'
perepravu tukov.
     SHilo  nichego ne skazal, a tol'ko pokachal golovoj. Potom podal Majku ego
shlyapu.
     S  opushchennym k zemle pulemetom podoshel Gvinet. On dol'she vseh ostavalsya
na svoem postu i pokinul ego, lish' zavidev policiyu.
     -- Smotrite, tam celyh tri mashiny, -- skazal on. -- Pohozhe, u nas budut
nepriyatnosti.
     --  Ne  dumayu, --  vozrazil  Majk.  --  Nuzhno  tol'ko  spokojno  otsyuda
ubrat'sya, a im ostavit' eti trupy.
     -- Ty schitaesh', im budet dostatochno? -- zasomnevalsya SHilo.
     -- YA v etom uveren.
     I  troe "barsukov",  ostorozhno  stupaya, poshli  vniz  po  krutoj ulochke.
Vstrechnye prohozhie  smotreli  na  nih  s  opaskoj ili  udivleniem,  a Gvinet
staralsya tesnee prizhimat'  pulemet k  noge, chtoby ne  slishkom uzh brosat'sya v
glaza s etoj shtukoj posredi mirnogo goroda.
     Kogda oni spustilis' k samomu perekrestku, iz-za ugla pokazalsya odin iz
dzhipov "sobak". Mashina ostanovilas' naprotiv Majka, i pryamo cherez bort s nee
ssadili devushku.
     -- My reshili, chto luchshe ostavit'  ee  vam, ser!  -- prokrichal Fagot. --
Nam ona udachi ne prineset!
     S etimi  slovami  on dobavil  k  podarku nebol'shoj chemodanchik,  i  dzhip
poehal proch', a Majk, Gvinet i SHilo ostalis' stoyat' s raskrytymi rtami.
     Mezhdu tem  devushka  poezhilas', slovno  ot holoda,  i posmotrela  vokrug
neponimayushchimi  glazami.  Majk  tut zhe prishel v  sebya i, sorvavshis'  s mesta,
podbezhal k Mendi.
     -- Ty pomnish' menya? -- sprosil on, ostanovivshis' pered toj, kotoraya tak
chasto naveshchala ego v myslyah i mechtah.
     -- Net, ne pomnyu... -- medlenno proiznesla Mendi i pokachala golovoj. --
Slushaj, ya  spat'  hochu,  ya zamerzla, i  mne...  mne  nuzhno ukolot'sya... CHto,
voobshche, sluchilos'?
     Devushka razvela rukami i  eshche raz posmotrela po storonam, demonstriruya,
chto nichego ne ponimaet.
     -- Kuda eto vse  razbezhalis'? -- sprosila ona i pokachnulas'. Majk  edva
uspel ee  podhvatit',  chtoby  ona ne upala. Pod tonkim plat'em on  oshchutil ee
telo  i vpervye  pochuvstvoval  sebya  nastoyashchim  bykom, zhazhdushchim nemedlennogo
osvobozhdeniya.
     --  Slushaj, poehali k tebe, a?  --  prosheptala  Mendi i  zakryla glaza,
zasypaya pryamo na rukah u Majka.
     YUnosha rasteryanno  posmotrel po storonam, zatem  kriknul Gvinetu,  chtoby
tot pojmal taksi. Na  schast'e, svobodnaya mashina nashlas' totchas zhe,  i  Mendi
ostorozhno  pristroili  na  zadnee  siden'e, postaviv ryadom chemodanchik  s  ee
pozhitkami.
     -- Vot, nabralas' vasha devchushka, papasha, --  skazal voditel', obrashchayas'
k SHilu. -- Molodye sejchas ochen' samostoyatel'nye. Slova im ne skazhi.
     -- |to da, --  poddaknul SHilo, starayas', chtoby stvol vintovki ne torchal
iz-pod ego kurtki.
     Gvinet sidel pozadi i so svoej storony podderzhival Mendi.
     -- I chto ty  teper' s nej budesh' delat', Majk?  -- tiho  sprosil on. --
Net, ya imeyu v vidu, chto ty budesh' s nej delat' potom. Ved' ona narkomanka...
     -- YA eshche ne znayu, Gvinet. YA eshche ne pridumal, -- sovral Majk, potomu chto
na samom dele, edva uvidev Mendi v ee legkom plat'ice, on reshil, chto nikogda
s nej ne rasstanetsya.



     Ne vyhodya  iz mashiny, Gustav  podnyal binokl'  i, navedya rezkost',  stal
nablyudat' za povedeniem chasovogo na vyshke.
     |tot  paren'  yavno  chuvstvoval  sebya v bezopasnosti.  On  kuril  slabye
sigarety   "Mongli"  i  slushal   muzyku   po  akusticheskomu  mikrochipu,  chto
kategoricheski zapreshchalos' ustavom  storozhevoj sluzhby. Odnim slovom,  chasovoj
ne prinimal vser'ez grozyashchuyu emu v perspektive opasnost'.
     Ptyuch ulybnulsya i, opustiv binokl', postavil v bloknote galochku naprotiv
nadpisi "post nomer pyat'".  Zatem  zavel motor i poehal vglub' goroda, chtoby
soblyusti osnovy konspiracii.
     Mozhno  bylo,  konechno,  rvanut'  i  napryamik,  ved'  teper'  Gustav  ne
somnevalsya, chto  postovaya  sluzhba  na  baze pochti  zabroshena, odnako on znal
mnogo sluchaev, kogda otlichnye specialisty  progorali, ponadeyavshis' na avos',
deskat',  proneset.  On,  Gustav  Pyutch,  ne  imel nikakogo  prava  riskovat'
sobstvennoj  shkuroj -- on otvechal za zhizni ne tol'ko  neskol'kih  druzej  na
Malibu,  no i za zhizni zheleznoj gvardii generala Folsberri, a takzhe za chest'
i slavu shturmovogo kryla "Koguar",  razbojnoj vol'nicy  otmorozhennyh specov,
baziruyushchihsya na sputnikah |l'-Arhaima.
     Vse eti lyudi gotovy byli polozhit' svoi zhivoty, lish' by otvlech' vnimanie
imperskoj armii ot sobytij na Malibu. V nih Gustav  ne somnevalsya, tak chto i
emu samomu ostavalos' otrabotat' tochno i professional'no.
     Doehav do Fleshkou-avenyu, on povernul napravo  i slegka soshchurilsya, kogda
solnechnyj zajchik polosnul ego po glazam.
     "Kogda-nibud' i eto solnce stanet moim soyuznikom..." -- podumal Gustav,
pritormazhivaya pered staruhoj,  perevodivshej  cherez dorogu  oblezlogo zhirnogo
shpica.
     Ptyuch pokrivil guby  v snishoditel'noj ulybke i podumal, chto obyazatel'no
zapretit na  planete prozhivanie sobak starshe chetyreh  let.  A  mozhet byt', i
staruh starshe shestidesyati. Hochesh' zhit' dal'she, s容zzhaj otsyuda ili podyhaj.
     Doroga osvobodilas', i Gustav nadavil na  gaz, nevol'no  razmyshlyaya  nad
tem,  kuda  pridetsya  bezhat' samomu, kogda on  pereshagnet  shestidesyatiletnij
rubezh.
     "Nu, etogo ne sluchitsya nikogda... Nikogda ne sluchitsya",  --  reshitel'no
otrezal  on i dazhe  sam  poveril  etomu  bredu.  Kak i lyuboj  ortodoksal'nyj
ateist, on ne somnevalsya, chto bessmerten.
     Vozle  nebol'shoj  lavchonki,  torguyushchej  ponchikami,  Gustav pritormozil.
Ponchiki  on lyubil. Osobenno  posypannye saharnoj  pudroj. K  tomu zhe eto byl
odin  iz  luchshih  sposobov  perekusit',  kogda  nahodish'sya  v  sekrete   ili
nablyudaesh' za vragom.
     Hozyain ponchikovoj uznal Gustava.
     -- Zdravstvujte, ser, -- skazal on. -- Vam, kak vsegda, dvenadcat' shtuk
s saharnoj pudroj?
     -- Da, moj drug, -- pokrovitel'stvennym tonom otvetil  Ptyuch. -- Bylo by
neploho.
     -- Siyu minutu, ser, -- poklonilsya lavochnik i,  obrashchayas' k podmaster'yu,
menee  uchtivo  dobavil:  -- SHevelis', Kopernik, razve  ne  vidish', chto pechka
vertitsya, maslo kipit, a testa eshche net.
     -- Odnu  minutu,  ya vse sdelayu,  --  otozvalsya sonnyj  podmaster'e, i v
sleduyushchuyu sekundu v raskalennoe maslo stali padat'  porcionnye kusochki testa
i v vozduhe poplyl umopomrachitel'nyj aromat.
     Vskore  rumyanye  shariki  dobralis'  do razdatochnogo  otverstiya  i stali
padat' v bumazhnyj paket,  imenno takoj, kakie tak lyubil Gustav. Plastikovye,
s alyapovatymi kartinkami,  vyzyvali  nem gluhuyu zlobu  i polnoe nepriyatie. A
upakovki  iz  nastoyashchego cellyuloznogo  butruma  radovali  glaz  i  sozdavali
illyuziyu  edineniya  s  prirodoj. A edinenie s  prirodoj bylo Ptyuchu  vovse  ne
chuzhdo.
     Nakonec vse dvenadcat' ponchikov upali v paket i  lavochnik lichno posypal
ih pudroj iz staroj chugunnoj drobilki.  Potom on potryas paket, chtoby ponchiki
pokrylis' rovnym sloem sahara, i tol'ko posle etogo protyanul paket Gustavu:
     -- Pozhalujsta, ser. S vas poltora kredita.
     -- Konechno, -- kivnul Ptyuch i vylozhil na prilavok pyaterku. Takova u nego
byla tradiciya -- platit' za ponchiki ne men'she pyati kreditov.
     I lavochnik ponimal svoego klienta.  Razmer  chaevyh zastavlyal  ego  byt'
predupreditel'nym i  neobyknovenno  vnimatel'nym,  hotya  inym posetitelyam on
nezametno mog i  plyunut' v paket,  poka oni  rylis'  v koshel'kah,  vyiskivaya
meloch'.
     Gustav vyshel  na ulicu i  tut zhe vernulsya k  pervonachal'noj, vrozhdennoj
svoej surovosti, ne zamechaya laskovogo  solnca,  krasivyh  devushek  i sonnogo
poludennogo veterka.
     Zabravshis' v mashinu, on  privychno  oglyadelsya  po  storonam i  ostorozhno
vyehal  na  dorogu,  snova  napravivshis'  v  storonu  bazy.  Emu  ostavalos'
proinspektirovat'  vsego  dve  pulemetnye vyshki,  nu  a  potom  mozhno  budet
pozvolit' sebe s容st' vse dvenadcat'  ponchikov. Oni tak i manili, rasslablyaya
reshimost'  Gustava i  napolnyaya salon mashiny nesterpimym aromatom, vyzyvayushchim
sudorogi golodnogo zheludka.
     Vot  i  ograda bazy. Zdes'  ona byla dazhe vyshe,  chem v drugih mestah, i
hranila sledy pokraski. Dolzhno byt', voennye hoteli garmonichno vpisat'  bazu
v grazhdanskie  postrojki goroda, no potom plyunuli na  eto, i teper' betonnaya
stena  byla  pohozha na  shkuru dohlogo zhivotnogo,  prolezhavshego  na solnce ne
menee nedeli.
     Proehav vdol' ogrady metrov dvesti, Gustav ostanovilsya naprotiv vhoda v
nebol'shoj magazinchik,  torgovavshij vsyakoj meloch'yu  i ne prinosivshij ni grosha
pribyli, da i ne rasschitannyj na eto.
     Ptyuch  vybralsya  iz  mashiny  i,   brosiv  vzglyad  na  stoyavshuyu  naprotiv
storozhevuyu vyshku, zashel v magazin.
     Za prilavkom stoyal hudoj  zagorelyj chelovek  v  kletchatoj  rubashke  i s
trehnedel'noj sedoj shchetinoj na vpalyh shchekah.
     -- Dobryj den', -- skazal Gustav i ulybnulsya.
     -- Zdravstvujte, mister. CHego-nibud' hotite kupit' ili zashli posmotret'
na menya?
     -- Posmotret' na vas? -- Ptyuch udivlenno podnyal brovi.
     -- Nu da, kak-to ko mne zashel  odin  paren' i ochen'  obradovalsya, kogda
uvidel menya za etim prilavkom. On zakrichal: mister Sallivan, eto vy? A ya emu
skazal: a v chem delo? A on mne i govorit, slyshal, deskat', chto vy umerli...
     Sallivan zamolchal i, dostav iz karmana staruyu zubochistku,  votknul ee v
rot.
     -- Nu a chto zhe vy? --  pointeresovalsya Gustav, oglyadyvaya polki magazina
i prikidyvaya, chto by takoe kupit' dlya opravdaniya vizita.
     -- YA skazal emu -- ne dozhdesh'sya, i napoddal ponizhe spiny.
     -- |to pravil'no, -- soglasilsya Gustav. -- A net li u vas shtopora?
     -- SHtopor? SHtopor u menya najdetsya. Tol'ko kakoj vam nuzhen -- vinnyj ili
dlya alezijskih ogurcov?
     -- A zachem dlya ogurcov shtopor?
     --  Vnutri u  nih kostochka nahoditsya  -- ochen' yadovitaya.  Poetomu,  kak
tol'ko  ogurec  sryvayut,  iz  nego  etim  shtoporom  vykruchivayut  kostochku  i
vybrasyvayut... A ogurec mozhno s容st'.
     --  Zdorovo. No  mne nuzhen obychnyj shtopor,  a v alezijskih ogurcah ya ne
razbirayus'.
     Sallivan dovol'no ulybnulsya  i polez pod  prilavok iskat' zatrebovannyj
predmet. A Gustav snova oglyanulsya i posmotrel na vyshku cherez gryaznoe  steklo
vitriny.
     -- CHto, interesuetes' voennoj sluzhboj? -- neozhidanno sprosil prodavec i
polozhil  na prilavok staryj nozh  dlya privivki sazhencev.  -- S  vas  dvadcat'
kreditov.
     --  Da net, prosto podumal, chto vam,  navernoe, nadoelo smotret' na eti
vyshki i stenu.
     --  Konechno,  nadoelo,  tem  bolee  chto soldaty  sejchas  poshli --  lish'
nazvanie odno.
     -- |to  vy k  chemu?  -- sprosil  Gustav, vykladyvaya  na  stol  den'gi i
zabiraya nenuzhnyj emu predmet.
     --  |to ya k tomu, chto sluzhbu nesut ne po pravilam.  Celuyu smenu kuryat i
mordy vystavlyayut -- strelyaj ne hochu. No eto eshche erunda, vot esli podnyat'sya v
moyu komnatu, na vtoroj  etazh, to pryamo iz  okna mozhno  uvidet' elektricheskij
shchitok, kotoryj visit  na stenke vyshki. Odna pulya -- i pozhalujsta, zamykanie.
A zamykanie -- devyanosto procentov, chto vorota sami otkroyutsya.
     --  Da nu?  -- vostorzhenno  zaulybalsya Gustav.  -- A  otkuda vy eto vse
znaete?
     Sallivan vyderzhal korolevskuyu pauzu, a zatem skazal:
     --  Dvadcat'  let  prosluzhil  v imperatorskoj armii.  V  otstavku vyshel
serzhantom, poluchayu pensiyu.
     -- Togda vse yasno, -- proiznes Ptyuch, gotovyj pozhat' stariku ruku. -- Nu
ladno, vsego vam horoshego...
     -- I vam togo zhe, -- pokival golovoj Sallivan.
     Gustav vyshel  iz  magazina  i uzhe bez  prezhnej nepriyazni  posmotrel  na
vysokuyu stenu. Teper' on znal, gde u nee slaboe mesto.
     Zabravshis' v mashinu, Ptyuch prinyalsya nakonec za ponchiki i, s容v ih vse do
odnogo, pochuvstvoval sebya pochti schastlivym.
     Del vperedi  bylo eshche mnogo. Predstoyalo  rassortirovat' lyudej i vybrat'
iz nih  luchshih.  Zatem  dostavit' ih  v gorod  i rassadit'  po  krysham.  Eshche
sledovalo   derzhat'  svyaz'   s  generalom  Folsberri,  kotoryj  dolzhen   byl
pozabotit'sya,  chtoby  ni  odin  istrebitel'  i  ni odno desantnoe  sudno  na
orbital'nyh poziciyah ne mogli prijti na pomoshch' mestnomu garnizonu.



     Rannij  utrennij chas  zastal  Majka  v  golovnom  ofise  Otto  Libnera.
Zaspannyj svyazist banka tozhe byl podnyat iz posteli chut' svet,  chtoby popast'
v  rabochie chasy na Pakkajdone, planete, gde nahodilas'  shtab-kvartira "Klaus
Hol'c kompani".
     Libner samolichno proveril  depeshu, kotoruyu sostavil Majk, i tryasushchimisya
ot volneniya gubami prolepetal, obrashchayas' k svyazistu:
     -- Vse, Kluzenbah,  mozhesh' otpravlyat'.  I  pust' nam  povezet  na  etoj
nedele.
     --  Vse  budet v poryadke, ser,  -- zaveril  bankira  Majk.  -- Kompaniya
obyazatel'no  zaplatit,   ved'  oni  perepravili   na  Malibu  uzhe   polovinu
oborudovaniya. Ne  tashchit' zhe  ego obratno. K tomu zhe vy zdes' voobshche  ni  pri
chem...
     -- Ah, molodoj chelovek! Kak  eto  ya  ni pri chem?!  Kak eto  Otto Libner
mozhet byt' ni pri chem?
     Bankir  vyskochil  iz-za  stola  i stal  nervno  rashazhivat'  po  ofisu,
starayas' ne  smotret'  na  manipulyacii svyazista.  List s  tekstom postepenno
vtyagivalsya skanerom,  i kazhdaya bukva  stremitel'no uletala  v kosmos,  chtoby
vyzvat'  buryu v pravlenii "Klaus Hol'c kompani". O, chto eto  budet  za burya!
Ved' Majk potreboval  pyat'sot  millionov v techenie  semidesyati dvuh chasov  i
pyat'desyat procentov ot budushchih pribylej.
     I chto takoe zhizn' cheloveka v  sravnenii s "Klaus Hol'c kompani"? Libner
uzhe  pozhalel, chto soglasilsya predostavit'  svoyu liniyu.  Da chto liniyu -- schet
Majka uzhe nahodilsya v  Innovacionnom Banke Libnera, i tut, kak ni dokazyvaj,
vse ravno okazhesh'sya krajnim.
     Ot  nemedlennogo  otstupleniya  i  prekrashcheniya peredachi  depeshi  Libnera
uderzhivali tol'ko polagayushchiesya emu procenty bankovskoj komissii za obrabotku
etoj ogromnoj summy.
     Sozhrav ves' tekst celikom, skaner pobedonosno prosignalil i otklyuchilsya,
ekonomya elektrichestvo.
     Svyazist poskreb nechesanuyu golovu i voprositel'no ustavilsya na hozyaina.
     -- Posidi  poka!  -- razdrazhenno skazal Libner. -- Ne  vidish', ya eshche ne
reshil, chto my budem delat' dal'she!
     Svyazist pozhal plechami i, otvernuvshis',  zevnul vo  ves' rot.  Glyadya  na
nego, Majk tozhe edva sderzhal zevotu.
     Vnutri  on  chuvstvoval pustotu  i  strannuyu bestolkovost' --  rezul'tat
bessonnoj nochi, provedennoj s Mendi.
     Udivitel'no, no ih otnosheniya sovershenno ne pohodili na to, chto u  Majka
byvalo s Diliej.
     Pravda, vnachale  sluchilsya konfuz. Edva Majk  nabrosilsya na Mendi, tochno
nenormal'nyj, ona otkr'sha glaza i v uzhase otpryanula:
     -- No ved' ty ne D'yuk!
     -- Nu  i  chto?!  --  s  udivleniem i otchayaniem sprosil Majk. Ottogo chto
Mendi vspomnila  o  Lozmare,  on ispytal  neznakomoe  emu prezhde muchitel'noe
chuvstvo revnosti. I  osobenno  ego  ranilo to,  chto revnovat'  prihodilos' k
mertvecu.
     --  Tvoego  D'yuka bol'she net. YA ego  ubil! --  priznalsya Majk, ne znaya,
kakaya na eto posleduet reakciya. Odnako Mendi tol'ko rassmeyalas', udivitel'no
zvonkim i priyatnym smehom.
     --  Ty ubil D'yuka? |togo ne mozhet byt'. D'yuk, on  bol'shoj i  sil'nyj, a
ty...
     -- I vse-taki ya ubil ego, -- skvoz'  zuby procedil Majk,  i togda Mendi
emu poverila. Po ee licu, slovno ten', probezhala bystraya sudoroga.
     -- Kak zhe  tak? -- skazala ona. -- Ty ubil D'yuka,  a ved' on byl  takoj
dobryj... On vsegda pokupal mne... lekarstvo.
     -- YA tozhe budu pokupat' tebe lekarstvo!
     --  Pravda? -- udivilas' Mendi i  posmotrela na Majka dolgim  vzglyadom,
kak budto uvidela vpervye.
     --  Znachit, ty tozhe dobryj, -- skazala ona. -- Potomu chto,  esli u menya
ne budet lekarstva, ya ne sumeyu letat'... A dlya menya eto ochen' vazhno.
     Mendi snyala plat'e i trusiki i nachala ryt'sya v svoem chemodanchike.
     -- Sejchas, Majk, skoro ya budu  gotova poletet' s  toboj, -- skazal ona,
zagotavlivaya sebe rastvor. Majk kak zacharovannyj sledil  za nej, i vremenami
emu kazalos', chto vse  eto proishodit s nim vo sne. On uzhe ne mog skazat', s
kakogo  momenta  on  provalilsya  v  etot  son, odnako  slova  Mendi  zvuchali
otkuda-to izdaleka,  i  ot nih, kak ot broshennyh v  vodu kamnej, rashodilis'
bol'shie krugi.
     Igla vonzilas' v ogrubevshuyu venu  devushki, i nuzhnoe  dlya poleta toplivo
skol'znulo  v  krov'.  Mendi otlozhila  shpric,  pomassirovala  mesto ukola i,
podojdya k Majku, ulybnulas' emu:
     -- My poletim vmeste, Majk, hochesh'?
     -- D-da, -- otvetil tot, i dazhe sobstvennyj golos pokazalsya emu chuzhim.
     --  Vmeste  nam  budet  ochen' horosho,  --  prodolzhala  govorit'  Mendi,
odnovremenno pomogaya Majku razdet'sya.
     -- Da, horosho, -- slovno bolvanchik otvechal on.
     -- A teper' idi ko mne, Majk... Idi ko mne, Majk... Idi...
     Majk  pytalsya  analizirovat',  chto  s  nim  proishodit,  odnako   volny
naslazhdeniya prokatyvalis' po  nemu  ot makushki  do  pyatok, i  on slyshal lish'
tihoe postanyvanie Mendi i skrip staroj krovati.
     Potom on otdyhal, a  Mendi ulybalas' i govorila o tom, kak zdorovo, chto
oni letayut vmeste.
     --  S  Lozmarom bylo  ne  tak, --  rasskazyvala  ona. --  On byl  ochen'
tyazhelyj, i ya letala odna... I eshche on inogda kusal menya za grud' i ostavalis'
sinyaki.
     "Horosho, chto ya ego ubil", -- podumal Majk.
     --  A  eshche  k Lozmaru  prihodil  drugoj dyadechka,  i on menya ochen'-ochen'
hotel, a Lozmar na nego za eto zlilsya.
     -- Kak ego zvali?
     --  Karson.  --  otvetila  Mendi  i,  ulybnuvshis', dobavila: -- Karson,
kotoryj zhivet na kryshe.
     -- CHego? Na kakoj kryshe? --  ne ponyal Majk. -- YA znayu etogo  Karsona, i
zhivet on v "Hrizanteme". On svoloch'!
     Majk chuvstvoval, kak k nemu snova vozvrashchaetsya zhguchaya nenavist' ko vsem
muzhchinam, kotorye hoteli, hotyat ili budut hotet' Mendi. A eshche ego shokirovala
ta detskaya naivnost' i neprinuzhdennost', s kakoj ona govorila: "etot dyadechka
menya  ochen'-ochen' hotel". U Majka skladyvalos' vpechatlenie, chto esli by etot
dyadechka po-horoshemu poprosil i dobavil slovo "pozhalujsta".
     Vprochem,  dovershit' etu  uzhasnuyu kartinu  v svoem  voobrazhenii  Majk ne
uspel,  potomu  chto  Mendi snova  uvlekla  ego  v vodovorot opustoshitel'nogo
poleta. Potom byl otdyh i novyj polet...
     Tak  prodolzhalos'   dovol'no  dolgo,  i  lish'  pod  utro  Majk  poluchil
peredyshku.  A cherez  paru chasov, kogda  on uhodil v  ofis  k Libneru,  Mendi
vyglyanula iz-pod odeyala  i skazala emu vpolne trezvym, kak pokazalos' Majku,
golosom:
     -- YA tebya lyublyu, Majk. YA tebya ochen' lyublyu.



     Sidya  v  kresle,  Majk dremal i  ulybalsya  Mendi  vo  sne.  Vse trevogi
poslednih dnej kazalis' emu ochen' dalekimi, i on byl po-nastoyashchemu schastliv.
     -- |j,  prosnites'! Prosnites' zhe,  Majk! --  pozharnoj sirenoj  zavopil
vdrug Otto Libner i stal tryasti Majka za plecho.
     -- Stop! --  voskliknul Majk, vypuchivaya glaza  i vskakivaya so stula. On
ozabochenno  oshchupal  kurtku, slovno  proveryaya  ee cel'nost', i  posmotrel  na
bankira: -- CHto sluchilos'?
     -- Boeviki kompanii, ser, -- soobshchil dezhurivshij vozle okna sek'yuriti.
     -- Da, ih tam  celaya  armiya! -- snova zavopil  Libner. --  Da oni nas v
poroshok sotrut, i zachem ya tol'ko soglasilsya na etu avantyuru?  Kleval by sebe
po kroshechke i vsegda byl by syt, a teper'...
     -- Spokojno, mister Libner, --  prikaznym tonom  ostanovil  ego  Majk i
podoshel k oknu. -- Mne znakomy eti lyudi, i ya zhdal, chto oni zdes' poyavyatsya.
     --  Ih ne sderzhat',  ser,  u  nih s  soboj  granaty,  --  tiho  zametil
ohrannik.
     -- Nichego,  im  nuzhen  tol'ko  ya.  Vklyuchite  mehanizm  --  pust' vorota
otkroyutsya. YA vyjdu s nimi pogovorit'.
     --  Kak  skazhete,  ser,  --  otvetil  roslyj sek'yuriti  i  s  somneniem
posmotrel  na huden'kogo podrostka. A Majk  eshche  nikogda ne chuvstvoval  sebya
bolee uverenno, chem sejchas.  Dolzhno byt', vinoj tomu byla bessonnaya noch', on
prosto byl ne v sostoyanii ocenit' masshtaby opasnosti.
     Majk vyshel iz pod容zda i na mgnovenie  ostanovilsya, oglyadyvaya nebol'shuyu
ploshchad', na  kotoroj tolpilas' s  polsotni  vooruzhennyh  lyudej. No  Majk  ih
dejstvitel'no  ne boyalsya.  Vo-pervyh, on  prinyal  vse  neobhodimye  mery,  o
kotoryh  vychital v  umnyh  knigah,  a,  vo-vtoryh,  v  pyatidesyati metrah  ot
ploshchadi, za betonnym bordyurom pryatalsya Gvinet s pulemetom.
     No eto byla strahovka na samyj krajnij sluchaj.
     SHila ne  bylo. On ostavalsya  v otele i prismatrival za Mendi -- na etom
nastoyal Majk.
     Majk spustilsya po stupenyam i napravilsya navstrechu nezvanym gostyam cherez
proem razdvigavshihsya vorot.
     Zametiv ego, neskol'ko boevikov vystupili vpered, i odnogo iz nih  Majk
uznal srazu -- eto byl komandir otryada Serzh Persol'. Vmeste s Gugo Flangerom
on podhodil  k  stoliku  v tot den', kogda v  holle "Hrizantemy"  sostoyalas'
shvatka mezhdu boevikami kompanij-konkurentov.
     -- Zdravstvujte, ser, --  vezhlivo pozdorovalsya Persol', vprochem,  glaza
ego smotreli  na Majka reshitel'no. Bylo  vidno, chto  on sobiralsya  ispolnit'
poluchennnyj prikaz.
     -- Zdravstvujte, Serzh,  -- vezhlivost'yu na vezhlivost' otvetil  Majk,  --
davajte otojdem v storonu.
     --  Horosho, -- soglasilsya Persol', predvaritel'no obmenyavshis' vzglyadami
s soprovozhdavshimi ego boevikami.
     Bok o  bok,  kak dva priyatelya,  Majk i Persol' poshli  nespeshnym shagom v
storonu avtomagistrali.
     -- Kakie u vas namereniya, Serzh?
     -- YA dolzhen  vzyat' vas i dostavit' v nomer mistera Flangera. On, v svoyu
ochered', poluchil etot  prikaz  ot  rukovodstva kompanii.  Oni  namereny sami
zadat' vam neskol'ko voprosov, i... ya sovetuyu vam ne zapirat'sya, Majk. Skazhu
vam chestno, ya ispytyvayu k vam nekotoruyu simpatiyu, no ya budu veren dolgu i...
     -- YA ponyal, -- kivnul Majk i stanovilsya. Persol' ostanovilsya tozhe. -- YA
vas ponyal, poetomu predlagayu vam otlichnyj vyhod.
     -- Kakoj zhe?
     --  Vy  soobshchite Flangeru i vsem ostal'nym, chto vzyat' menya  nevozmozhno.
Tochnee, nevozmozhno vzyat' zhivym. Vot polyubujtes'.
     S etimi slovami Majk raspahnul kurtku i prodemonstriroval shirokij poyas,
uveshannyj  akkuratnymi  briketami  vzryvchatki  "Sikrash". Ot  kazhdogo briketa
tyanulis' tonen'kie, skruchennye  pruzhinkoj provodki. Oni byli podsoedineny  k
visevshemu  na  grudi  miniatyurnomu   upravlyayushchemu  bloku  s  vzryvatelem  na
gravitacionnom kontrollere.
     -- Dva s polovinoj  kilogramma,  -- poyasnil Majk.  -- Moya smert'  budet
mgnovennoj, ostal'nym povezet men'she.
     --  No  eto  ved'  glupo.  Moi  hozyaeva  potrebuyut  unichtozhit'  vas,  i
dostatochno budet odnogo vystrela, chtoby...
     -- A vot na etot sluchaj ya imeyu drugoj argument.
     I Majk  dostal iz karmana slozhennyj  vchetvero list bumagi i peredal ego
Persolyu.
     Poka tot razbiral neponyatnye nadpisi, Majk oglyadelsya, vpervye za dolgoe
vremya  zametiv ptic,  kotoryh tak malo  bylo v  dolinah i kotorye  zdes',  v
gorode,  bukval'no  okkupirovali kryshi,  derev'ya  i provoda, napolnyaya vozduh
peniem. Majk dazhe ne predpolagal, chto gde-to vozmozhno takoe mnogoobrazie.
     I eshche derev'ya,  oni tozhe byli raznye, ih list'ya imeli razlichnuyu formu i
ottenki. |to Majk tozhe zametil tol'ko sejchas.
     -- YA ne sovsem ponyal, chto eto takoe. Kakaya-to kvitanciya...
     -- Voz'mite ee sebe, chtoby pokazat' svoim  rukovoditelyam. |to kvitanciya
o peredache  zaverennogo  zaveshchaniya  v notarial'nye kontory "Le Farb'e  &
Krundshtat"  i  "Moerkon". Oni -- giganty v  svoej oblasti, i nadavit' na nih
sovershenno nevozmozhno. Zaveshchanij sdelano dva, odno na "Bell Antares", drugoe
na "GTI". YA  special'no  sdelal tak,  chtoby v sluchae moej gibeli mezhdu etimi
kompaniyami voznik  sudebnyj  konflikt.  Togda  oni prosto  dogovoryatsya mezhdu
soboj i mesta vashej kompanii zdes' prosto ne ostanetsya. To est', esli ya budu
zhiv, "Klaus Hol'c kompani" poluchit polovinu pribylej ot dobychi  kvanzinovogo
uglya, esli zhe so mnoj chto-to sluchitsya, kompaniya ne poluchit nichego.
     Nakonec  Persol'  perevaril  uslyshannoe ot  Majka. Voshishchenno  glyadya na
yunoshu, on proiznes:
     -- Liho.
     -- Soglasen.  I ya  rad, Serzh,  chto teper' u  vas  net povoda strelyat' v
menya.  No  ya  podozhdu,  poka  vy  dolozhite  Flangeru  ili  komu  tam  u  vas
polagaetsya...
     --  Spasibo,  ser,  --  poblagodaril  Persol'  i,  dostav  peregovornoe
ustrojstvo,   stal   vpolgolosa  izlagat'   situaciyu.  Majk   demonstrativno
otvernulsya i zastegnul kurtku, pryacha svoyu smertonosnuyu nachinku.
     -- Teper' vse  v poryadke, -- soobshchil Serzh, okonchiv peregovory.  -- Oni,
konechno, somnevayutsya, no skazali, chto budut dumat'.
     -- Togda do svidaniya.
     Na  tom vse i konchilos'. Boeviki uehali, a Majk  vernulsya v  ofis,  gde
pomimo Libnera, ohrannika i sonnogo svyazista ego dozhidalas' Diliya.
     -- |to neveroyatno, Majk, --  voskliknul Otto Libner.  -- Vam udalos' ih
ugovorit'!
     -- Da, ser, oni  budut dumat', -- podtverdil Majk i, vzglyanuv na Diliyu,
skazal: -- Privet, ty segodnya podnyalas' ochen' rano.
     -- Tebya  hotela  uvidet',  --  kapriznym  i  obeshchayushchim  skandal golosom
proiznesla devushka.
     Majk nervno povel  plechom i vzdohnul. Kazhetsya, Diliya chto-to zapodozrila
i, po vsej  vidimosti, reshila  imenno sejchas razobrat'sya v ih otnosheniyah. I,
znaya ee harakter, mozhno bylo skazat' s  uverennost'yu, chto prisutstvie otca i
dvuh postoronnih lyudej ostanovit' ee ne smozhet.
     --  Kazhetsya,  u  tebya  zavelas'  novaya   podruzhka,  Majk?  --  poshla  v
nastuplenie Diliya.
     -- Poslushaj, ya ne hotel by... --  popytalsya  zashchitit'sya on,  odnako eto
tol'ko podlilo masla v ogon'.
     --  Hotel  by,  ne hotel by!  Ty dumaesh',  nashel  devochku-pain'ku,  da?
Zabludshuyu ovechku s fermy? -- stala vykrikivat' Diliya, nadvigayas' na Majka ne
po godam razvitym byustom.
     Po etoj stat'e ona davala Mendi sto ochkov vpered.
     -- To, chto ona narkomanka, ty uzhe i tak znaesh'. Ne sovsem zhe ty slepoj.
No ty ne znaesh', chto eta suchka zhila v s容mnoj kvartirke u Lesli Sajmona i on
vodil k nej svoih  druzej, kogda  samomu s nej kuvyrkat'sya nadoedalo... Esli
on proigryval  v  karty --  to rasplachivalsya eyu,  esli nuzhny  byli den'gi --
zarabatyval na  nej. Dazhe novuyu mashinu kupil, podstaviv etu tvoyu  krasotochku
svoemu pape, a potom ego shantazhiroval, govorya, chto rasskazhet  materi!  Vot s
kem ty teper' lizhesh'sya, pridurok neschastnyj!
     --  Diliya! -- poproboval  obrazumit' doch' Libner.  Odnako ta  uzhe  sama
ischerpala  zapas   yarosti  i   vyskochila,  von,   razmazyvaya  slezy  i  edva
sderzhivayas', chtoby ne razrydat'sya. Pri etom Majk otmetil, chto figura u Dilii
dejstvitel'no  luchshaya  iz vseh,  chto emu dovelos' videt' na ulicah goroda. U
nego ved' byl nebogatyj opyt, poskol'ku kino on smotrel malo.
     -- Vy dolzhny ponyat' ee, Majk, -- poproboval opravdat' doch' Libner.
     -- YA pytayus', ser, -- skazal Majk, izo vseh sil podavlyaya v sebe chuvstvo
obidy i... revnosti. Diliya tochno zmeya ranila ego v samoe serdce, zhguchim yadom
vydavlivaya iz glaz Majka zlye slezy.
     On  prekrasno znal, da ob etom  netrudno bylo  i dogadat'sya,  chto Mendi
perekati-pole. Ona bezvol'no pribivalas' k tem, kto platil  za ee narkotiki,
i ponyatno, chto nikto iz etih lyudej ne pokupal ej zel'e prosto tak.
     "No teper' ee skitaniya zakonchilis',  -- skazal sebe Majk, slovno  davaya
klyatvu. --  Teper' ona so mnoj, i  ya budu o  nej zabotit'sya. YA najdu horoshih
vrachej  i ee  obyazatel'no vylechat, poskol'ku  teper' u  menya  est' den'gi. A
skoro ih budet eshche bol'she".



     V otel' Majk vernulsya  na taksi, i  sledom za  nim v holl voshel Gvinet.
Ego  pulemet byl  zavernut  v  tryapku, odnako  i  tak bylo  ponyatno, chto eto
kakoe-to oruzhie.
     -- Nu chto, vse proshlo chisto? -- sprosil Gvinet.
     -- Ty zhe sam videl.
     -- Kakoj-to ty grustnyj.
     Vmeste  oni   podnyalis'  naverh  i   postuchali  v  nomer.  Nad   dver'yu
shevel'nulas' videokamera, zamok otkrylsya.
     -- Kak vse proshlo? -- sprosil SHilo, propuskaya ih v komnatu.
     -- Normal'no, -- otvetil Majk. -- Udalos' dogovorit'sya, i, kazhetsya, oni
vse ponyali.
     --  Davaj pomogu tebe snyat' etu  upryazh', --  predlozhil SHilo i ostorozhno
stashchil s  Majka kurtku. Zatem  dostal tonkuyu otvertku  i  prinyalsya razryazhat'
opasnyj poyas.
     -- Kak Mendi? -- sprosil Majk.
     -- Spit, --  ne preryvaya raboty, otvetil SHilo. -- Pravda, snom ya by eto
nazval s  bol'shoj natyazhkoj. Ona vse vremya chto-to bormochet, a to podnimetsya i
sidit na krovati. V stenku smotrit.
     -- Skol'ko raz ona kolola sebe etu dryan'.
     -- Tri raza.
     SHilo  povernul  kakoj-to  vintik,   i  lampochka  na  elektronnom  bloke
perestala migat'.
     --  Nu  vot, teper'  vse  v poryadke,  --  zaklyuchil  on  i  pomog  Majku
otstegnut' poyas.
     -- Kakie eshche novosti?
     -- Prihodil etot paren', kotorogo ty sdelal komandirom "sobak".
     -- Fagot?
     --  Da, Fagot. On soobshchil,  chto uzhe izvestil svoih lyudej na  ostrove  o
tom, chto pravila igry menyayutsya.
     -- |to horosho, -- skazal  Majk, prinimaya protyanutyj Gvinetom buterbrod.
--  Poslezavtra torgi,  i  bylo  by neploho, esli  b prignali hotya by  golov
pyat'sot.
     -- Tut est' odna problema, -- zametil SHilo, potiraya podborodok.
     -- Kakaya? -- srazu perestal est' Majk.
     --  Fagot skazal, chto  ego lyudi videli  otryad liberov.  Nedaleko ot  ih
ostrova...
     --  A vot  eto ploho. -- Majk vzdohnul i pokachal golovoj. -- Ploho eto.
Nuzhno spasti bazu "sobak". Oni teper' nashi edinstvennye soyuzniki.
     --  "Sobaki" --  nashi  soyuzniki,  -- pokachal golovoj  Gvinet.  -- ZHal',
Morgan ne dozhil do etogo momenta.
     -- Da, -- soglasilsya s nim Majk. -- ZHal'.
     Doev svoj buterbrod, on zapil ego holodnym to li chaem, to li vitaminnym
kofe, a potom, ustavivshis' v odnu tochku, prosidel tak celyj chas.
     Ni  Gvinet,  ni  SHilo  ne  bespokoili ego, ponimaya,  chto tak emu  luchshe
otdyhaetsya. Ochnuvshis', Majk otpravilsya spat', a Gvinet  i  SHilo  s somneniem
posmotreli emu vsled.
     Kogda dver' za Majkom zakrylas', Gvinet skazal:
     --  Ne dovedet ego do dobra eta devchonka. Ona iz nego  vse sily vytyanet
-- on uzhe spit na hodu.
     -- Mozhet,  i  tak,  --  soglasilsya SHilo, kotoryj, kak vsegda, zanimalsya
razborkoj pistoleta.  -- Mozhet,  i tak, no  tut  uzh nichego ne podelaesh'. Nash
paren' teryaet ves' svoj zdravyj smysl, kak tol'ko delo kasaetsya etoj kroshki.



     Majk  prospal sovsem  nemnogo, chasa dva ili tri, a zatem ego  razbudilo
legkoe, no nastojchivoe prikosnovenie Mendi.
     Ona  sidela ryadom s Majkom, pryamo na polu, kak sidyat sobaki, i  gladila
ego po plechu.
     -- YA znayu, kto ty, -- skazal ona  i ulybnulas'. Svet ot ulichnyh fonarej
pronikal  skvoz'  neplotnye   zanaveski,   i  na   lice  Mendi  otobrazhalis'
zamyslovatye uzory.
     -- Ty -- Majk, -- skazala Mendi. -- Proshloj noch'yu my s toboj letali...
     --  Pravil'no,  --  s oblegcheniem otvetil  Majk. On boyalsya,  chto  Mendi
sputaet ego s kem-nibud' eshche -- naprimer, s D'yukom.
     -- YA hochu snova poletet' s toboj, -- prosheptala Mendi.
     -- Dlya etogo tebe nuzhno... ukolot'sya? -- to li napomnil, to li  sprosil
Majk.
     --  YA uzhe, --  radostno priznalas' Mendi i uselas' na Majka  verhom. Po
ulice proehala mashina s vklyuchennymi farami, i luch sveta upal na lico  Mendi.
Vyrazhenie ee glaz porazilo i dazhe slegka ispugalo Majka.
     Potom vse poshlo, kak i proshloj noch'yu.  Ta zhe strast' i napor so storony
Mendi i tot zhe,  ne menee  strastnyj otklik Majka. Odnako chto-to  davalo emu
sily  zashchishchat'sya  i ne  padat' tak  gluboko v propast'  blazhenstva,  gde  on
prebyval vsyu proshluyu noch'.
     Mezhdu tem v dvizheniyah  Mendi  i dazhe  v  ee  golose poyavilis'  kakie-to
zametnye  izmeneniya,  kakaya-to nechelovecheskaya  pervobytnaya  moshch'. V  odin iz
poslednih akkordov  Majk  vygnulsya dugoj, no  vmesto  togo  chtoby istorgnut'
ston, neozhidanno dlya samogo sebya skazal gromko i otchetlivo:
     -- Mendi, tebe nuzhno lechit'sya...
     -- O da-a, milyj, my budem lechit'sya -- ty i ya.
     -- YA govoryu ser'ezno, Mendi, ty ne dolzhna bol'she kolot' sebe etu dryan'.
     --  |to ne dryan', Majk, --  prosheptala Mendi, nezhno  vodya pal'chikami po
ego grudi. -- |to  moe  lekarstvo... I ty znaesh', ya dolzhna prinyat' eshche, a to
mne segodnya ploho letaetsya. Ili eto ty stal tyazhelym, kak D'yuk?..
     Mendi zahihikala i podnyalas', chtoby vzyat' eshche odnu ampulu.
     Majk  zhe otvernulsya  k  stene i reshil  vo chto by to ni stalo zasnut'. U
nego s utra bylo namecheno mnogo del, a eta narkomanka pust' koletsya, skol'ko
ej vzdumaetsya. I vspominaet vsyakih tam d'kzhov.
     Odnako on ploho  znal Mendi, kotoraya, vkolov novuyu dozu, snova zavelas'
sama  i  v mgnovenie  oka  uvlekla za soboj Majka. I  snova zavertelas' burya
strasti, podhlestyvaya ustavshuyu plot' i nastojchivo tormosha sonnyj razum.
     Lish'  pod utro,  kogda  naslazhdenie,  vperemeshku  s  koshmarom,  nakonec
issyaklo, Majk  zabylsya tyazhelym  snom. On  ustal tak,  chto mog prospat' sutki
kryadu, no SHilo rastolkal ego, kogda eshche ne bylo i vos'mi.
     -- Majk, prosnis'! Majk! -- SHilo nastojchivo tryas parnya za plecho, odnako
ego golova  boltalas',  kak u mertvogo.  On byl  zhiv, no u nego ne  bylo sil
vybrat'sya iz ob座atij sna.
     V konce koncov SHilo by vynuzhden prizvat' na pomoshch' Gvineta.
     -- Vot eto da! -- voskliknul tot, zajdya v komnatu.
     --  Ne na  nee  smotri, -- odernul  tovarishcha  SHilo. --  Davaj tormoshit'
Majka, ego nuzhno razbudit'.
     Gvinet pritashchil vodu  i  plesnul ee v  lico  Majku, odnako tot  dazhe ne
pomorshchilsya, i  prishlos' bit' ego  po mokrym  shchekam.  Lish' togda on priotkryl
zamutnennye glaza i prostonal chto-to nevnyatnoe.
     -- On chto, tozhe kolol sebe etu dryan'?
     --  Ne dumayu, -- otvetil SHilo. -- Prosto eta suchka ego zamuchila. On  ne
spal uzhe dve nochi...
     Majk  prolepetal  chto-to eshche,  odnako byl vse eshche  dalek  ot  osoznaniya
okruzhayushchego mira.
     -- Beri ego, -- prikazal SHilo. -- Beri i nesi pod dush.
     -- Aga, -- kivnul Gvinet i, sbrosiv s Majka odeyalo, bez truda podhvatil
ego legkoe telo.
     Spustya neskol'ko minut, pod  kontrastnymi  struyami vody i pod dejstviem
postoyannyh shchipkov  i  shlepkov,  Majk nakonec  prosnulsya  i  proiznes  vpolne
otchetlivo:
     -- Ne nado bol'she menya bit', ya uzhe zdes'...
     Vodu  totchas vyklyuchili,  a Majka dokrasna rasterli polotencem i tak,  v
zapelenutom vide, vynesli v komnatu Gvineta i SHilo.
     Potom emu dali  goryachego chayu, i on polnost'yu prishel  v sebya. Odnako eto
vyrazilos' v tom, chto on ispuganno oglyadelsya i sprosil:
     -- A gde Mendi? CHto s nej?
     --  O, paren',  tam vse  ochen'  ser'ezno,  -- skazal SHilo  i sokrushenno
pokachal golovoj. -- No ved' ty vse ravno zahochesh' posmotret'.
     I oni vtroem poshli v komnatu, gde zhili yunye lyubovniki.
     Starshie  tovarishchi Majka byli gotovy k tomu,  chto  uvidyat, emu zhe samomu
ponachalu pokazalos',  chto on eshche spit,  nastol'ko nereal'na i chudovishchna byla
predstavshaya pered nim kartina.
     Mendi nahodilas' vozle steny. Ona byla obnazhena i stoyala na odnoj noge,
a vtoruyu, neestestvenno podnyav,  slovno prikleila k vertikal'noj poverhnosti
-- budto delala na etoj stene shpagat. Dlinnye hudye ruki byli plotno prizhaty
k toj zhe  stene,  a vsya  Mendi napominala razdavlennoe  nasekomoe,  sluchajno
zaletevshee v dom.
     Tem ne  menee  ee  glaza byli  otkryty  i  smotreli kuda-to  v  storonu
sovershenno bezuchastnym, zastyvshim vzglyadom.
     Majk  s  opaskoj  priblizilsya k svoej  podruzhke i,  vzyav  ee za  plecho,
potyanul k sebe, odnako u nego nichego ne vyshlo -- Mendi dazhe ne poshevelilas',
zastyv slovno mertvaya statuya. Na ee  viske ele zametno bilas'  zhilka, i  eto
davalo povod dumat', chto devushka eshche zhiva.
     -- Nuzhno vyzvat' vracha, -- skazal Majk. -- Gvinet, spustis' vniz, pust'
oni vyzovut vracha.
     -- Konechno, Majk, -- kivnul tot i bystro vyshel.
     Majk  popyatilsya, polotence upalo s ego plech. Obnaruzhiv,  chto  sovsem ne
odet,  on  oglyadelsya  v  poiskah svoih veshchej.  SHilo  pomog emu, i  Majk stal
odevat'sya.
     -- Kak zhe  takoe  mozhet  sluchit'sya, a,  SHilo? -- sprosil  on,  medlenno
zastegivaya pugovicy.
     -- Nikogda podobnogo ne videl, -- priznalsya tot. -- No esli posmotret',
skol'ko ona vkolola sebe  za etu noch',  to nuzhno udivlyat'sya, chto  ona voobshche
zhiva.
     Majk posmotrel na stol: na nem valyalos'  ne men'she dyuzhiny pustyh ampul.
Slovno strelyanye gil'zy, a puli ot nih prochno sideli v tele Mendi.
     -- Navernoe, stoit prikryt' ee chem-to, -- zabespokoilsya Majk.
     -- Zachem? Vrachi golyh ne boyatsya, -- mrachno skazal SHilo i, povernuvshis',
vyshel, a Majk  tyazhelo  opustilsya  na  stul i  ustavilsya v  pol.  On  izbegal
smotret' na Mendi.
     Ona po-prezhnemu ne  izdavala ni zvuka i dazhe udivitel'nym obrazom pochti
ne vydelyalas' na fone steny.
     Skoro pod oknom  tosklivo  prosignalila sirena "skoroj  pomoshchi", a  eshche
cherez minutu v nomer v soprovozhdenii Gvineta podnyalis' sanitary i vrach.
     Oni hozyajskim shagom proshli v komnatu, i doktor, pozhiloj polnyj gospodin
v ochkah  s pozolochennoj opravoj, dazhe prisvistnul, uvidev pacientku. Odnako,
vopreki  opaseniyam Majka, on vovse ne udivilsya, a lish' oglyadelsya i ponimayushche
kivnul, zametiv na stole pustye ampuly.
     --  Tek-s,  tek-s,  -- skazal on, podnesya  k glazam  odnu  iz  ampul  i
posmotrev na nee poverh ochkov. -- Vse yasno. Kto budet oplachivat' lechenie?
     -- YA, -- otvetil Majk.
     --  Vy,  molodoj  chelovek? --  udivlenno sprosil vrach.  -- Nu  chto  zhe.
Vyvodit' ee  iz  etogo  sostoyanii pridetsya nedelyu,  poetomu gotov'te poltory
tysyachi kreditov.
     --  |to  dlya  nas  ne  problema,  --  uverenno zayavil Majk.  --  YA mogu
zaplatit' vpered i nalichnymi.
     --  Net-net,  --  otgorodilsya  rukami  doktor.  --  Tol'ko  beznalichnye
perevody  po  schetu.  U nas  tak prinyato.  Nu  a teper' vsem,  u kogo slabaya
psihika, luchshe udalit'sya v druguyu komnatu.
     -- YA luchshe ujdu, -- tut zhe skazal Gvinet i vyskol'znul za dver'.
     -- A ya ostanus', -- ob座avil Majk.
     -- |to vasha devushka? -- zadal emu vopros vrach.
     -- Da.
     -- Nu... kak  hotite, --  pozhal  plechami  doktor  i  kivnul  sanitaram,
kotorye, ostaviv skladnye nosilki, shagnuli k rasplastannoj na stene Mendi.
     V  rukah  odnogo  iz nih okazalsya  ustrashayushchego vida  instrument,  i  v
sleduyushchuyu minutu sanitar oboshelsya s Mendi ochen' besceremonno.
     --  CHto vy  delaete?!  --  zavopil shokirovannyj Majk  i popytalsya  bylo
ostanovit' naglyh  medikov, odnako stoyavshij szadi  SHilo shvatil ego za ruku,
ponimaya, chto eti lyudi znayut, chto delayut.
     Devushku nakonec ostavili v pokoe, a doktor podoshel k Majku i poyasnil:
     --  Poetomu  ya  i prosil  vseh  vyjti --  ne  kazhdyj  sposoben spokojno
smotret', kak blizkomu  cheloveku  zasovyvayut  takuyu shtuku  v  zadnij prohod.
Odnako  sejchas eto edinstvennaya vozmozhnost'  vvesti  lekarstvo. CHerez desyat'
minut ee  myshechnye  tkani  stanut  myagche,  i my  smozhem  sdelat'  normal'nuyu
in容kciyu. A poka chto eta bednyazhka tverda, kak kamen'.
     -- No chto s nej, ser, ya nikogda  o podobnom ne slyshal, --  ne uderzhalsya
Majk.
     --  |to final bolezni,  odno  iz proyavlenij  priema narkotikov  N-tipa.
Navernoe, ona vse vremya zagovarivalas', ved' tak?
     -- Da,  --  kivnul Majk i tyazhelo vzdohnul.  -- Ona  vse  vremya govorila
kakie-to gluposti...
     -- Vot-vot, tyazhelaya forma  i polnoe vypadenie  iz soznaniya. |ta devushka
ne pomnit sebya uzhe ochen' davno...
     -- A pochemu ona takaya tverdaya? -- sprosil SHilo.
     -- Ne znayu, -- pozhal plechami vrach. -- Navernoe, voshla v kakoj-to obraz.
Mozhet, ej kazhetsya, chto  ona kirpich v stennoj kladke, vot poetomu ee ot steny
prakticheski ne otorvat', esli ne vvesti lekarstvo.
     Odin iz sanitarov shagnul k Mendi i, dotronuvshis' do ee ruki, skazal:
     -- Ona uzhe gotova, dok. Mozhno kolot'...
     -- CHto zh, otlichno, --  kivnul doktor  i izvlek iz svoego vmestitel'nogo
chemodanchika  pistoletnyj shpric. Zagnav v  nego  ballonchik s  sootvetstvuyushchim
lekarstvom, on  podoshel k  paciente i, eshche raz  proveriv myagkost' ee tkanej,
nachal delat' in容kcii, bol'she pohozhie na strel'bu v upor.
     Majk otvernulsya, a SHilo szhal ego plecho.
     Eshche cherez  neskol'ko minut Mendi udalos' polozhit'  na nosilki. Sanitary
prikryli ee legkim odeyalom s emblemoj gospitalya i ponesli k vyhodu, a doktor
podoshel k Majku i protyanul emu vizitku:
     -- Vot,  molodoj  chelovek,  zdes'  nomera telefonov i  dispikerov.  Vse
dezhurnye sluzhby k vashim uslugam.
     Mozhno zvonit'  segodnya vecherom, no ya  by  posovetoval vam  podozhdat' do
utra.
     Doktor obnadezhivayushche ulybnulsya i uzhe hotel ujti, no Majk ostanovil ego,
shvativ za lokot'.
     -- Poslushajte, ser,  --  lihoradochno  zagovoril  on. -- A  vy mogli  by
vylechit' Mendi? Vylechit' ee sovsem?!
     -- Molodoj chelovek,  zavisimost' ot  preparatov  N-tipa ostaetsya na vsyu
zhizn'. Vozmozhny dlitel'nye remissii, no...
     Doktor zamolchal, potom, prokrutiv v golove kakie-to varianty, proiznes:
     --  Vprochem,  est'  odin  shans.  |to  in容kcii  Garfinkela.  Sovershenno
udivitel'naya  metodika,  v  nashem  gospitale   uzhe  provedeno  lechenie  treh
pacientov.  Uspeshnoe  lechenie.  CHetvertyj  pacient,  k  sozhaleniyu, umer,  ne
dozhdavshis', kogda  lekarstvo dostavyat  k nam  na Malibu. Vot  etot chetvertyj
nevostrebovannyj komplekt i est' vash shans. No on stoit bol'shih deneg.
     -- Skol'ko?
     -- Polmilliona.
     -- U menya est' takie den'gi, ser. CHto nuzhno sdelat'?
     -- Nichego,  prinesti rekomendatel'nye  bumagi iz vashego banka. Tol'ko i
vsego.  Kak  tol'ko  dokument  budet  u  nashih  ekonomistov,  my  nemedlenno
pristupim k lecheniyu. In容kciyu vvodyat v techenie chetyreh  chasov, a potom okolo
polutora sutok idet  vosstanovlenie organizma. YA by dazhe  skazal, polnoe ego
obnovlenie.  |ffekt prosto  fenomenal'nyj.  Vy ne  uznaete vashu devushku. Ona
yavitsya pered vami sovershenno drugim chelovekom.
     -- Horosho by, -- mechtatel'no proiznes Majk.
     --  Uveryayu  vas,  tak  vse  i  budet, -- zaveril doktor  i vyshel vpolne
dovol'nyj. Za takoj bol'shoj zakaz emu polagalis' procenty.
     Majk tozhe byl neskazanno rad. S blestyashchimi glazami on hodil po  nomeru,
vse vremya povtoryaya:
     -- Teper' ee vylechat, SHilo. Ty slyshal? Teper' ee vylechat.
     -- YA slyshal, Majk,  -- bez  osobogo entuziazma  otozvalsya  SHilo. --  No
neploho by vylechit' i tebya.
     V etot moment vernulsya  Gvinet, kotoryj pomogal sanitaram spuskat' vniz
pacientku. I  vernulsya  on ne odin,  a s Fagotom, kotoryj teper'  komandoval
"sobakami".
     -- U  nas problemy,  Majk!  -- s  hodu  zayavil Gvinet i,  posmotrev  na
Fagota, skazal: -- Govori.
     -- Segodnya pod utro mne na dispiker pozvonil odin iz nashih -- Aerton. U
nas  moshchnye dispikery,  ser, i my zaprosto obshchaemsya  s ostrovom. Tak vot, on
skazal, chto k nim dvizhetsya ne men'she tysyachi chelovek i oni pohozhi na liberov.
A potom nachalsya boj, ser, i  Aerton  derzhal so mnoj  svyaz' vse  vremya. CHerez
polchasa on zamolk, uspel lish' skazat', chto ih kuda bol'she tysyachi i oni uzhe v
poselke...
     -- I eto vse?
     --  Vse, -- kivnul Fagot i  kak-to snik, slovno iz nego razom vypustili
ves' vozduh.
     -- I chto eto znachit? -- sprosil Majk, obrashchayas' k Gvinetu i SHilu.
     -- |to znachit, chto poka oni v doline, my ne uvidim zdes' nikakih tukov,
-- skazal Gvinet. -- A esli u liberov poyavitsya tolkovyj komandir, to im i  v
doline pokazhetsya tesno. I ochen' skoro...



     Dva staryh obsharpannyh  gruzovika, odin s tentom, a  drugoj s vycvetshej
budkoj sgorevshego shapito, dvigalis' sledom za mashinoj Gustava Ptyucha, kotoryj
chuvstvoval sebya voenachal'nikom, vvodyashchim vojska v poverzhennyj gorod.
     Otdel'nye prohozhie ostanavlivalis', udivlenno glyadya na etu processiyu, a
deti s  interesom rassmatrivali  narisovannogo  klouna, kotoryj  zhongliroval
sharami i priglashal publiku na predstavlenie.
     Povorot za povorotom priblizhal nachalo velikoj bitvy Gustava Ptyucha, i on
radovalsya etomu, kak dolgozhdannomu prazdniku.
     Paru  raz kolonnu obgonyali policejskie mashiny,  i  Gustav hmuril brovi,
odnako  vse  prohodilo gladko, i policejskie ubiralis'  vosvoyasi,  to li  ne
zamechaya nichego podozritel'nogo, to li ne zhelaya podvergat' sebya opasnosti.
     "Ono i verno, rebyata, -- razmyshlyal Gustav. --  Podumajte  luchshe o svoih
detkah".
     Vprochem, obo  vseh  detkah  Gustav  uzhe  podumal  sam.  On  reshil,  chto
unichtozhit vseh gosudarstvennyh chinovnikov vmeste s  ih blizkimi.  |to dolzhno
bylo stat' dlya obitatelej Larbeni  i vsej etoj dikoj  planety  rasplatoj  za
nevernost', za to,  chto oni  pozabyli istinnyh hozyaev i sluzhili zavoevatelyam
Malibu.
     CHto  zh, teper' spravedlivost'  budet vosstanovlena  i Gustav vstupit  v
prava vladeniya etim mirom. Tol'ko togda on smozhet nazyvat'sya svoim nastoyashchim
i gordym imenem -- Al'varo Robles el' Marragon.
     Dorogu   perebezhala   koshka,  no  Gustav  tol'ko  usmehnulsya.  V   etot
torzhestvennyj den' on ne  boyalsya koshek i predatel'skih udarov kontrrazvedki.
Na rukah u nego byli vse kozyri, i on byl nameren imi vospol'zovat'sya.
     Odnim iz  kozyrej byli soldaty,  kotorym Ptyuch doveryal na vse  sto.  |to
byli  shest'  desyatkov  ot座avlennyh  negodyaev,  kotorye  pochti ne  potreblyali
lyapisa, v chem i sostoyala ih glavnaya cennost'. Vecherom komanda Gustava dolzhna
byla zahvatit'  bazu, i uzhe  togda, pod pokrovom  nochi, Dryu  Volen vvedet  v
gorod osnovnye sily liberov.
     YAsno,  krovavoj orgii  ne izbezhat', no tut uzh nichego  ne  podelaesh'  --
pridet vremya, i Gustav otstroit novyj gorod,  a ob etom  vse prosto zabudut.
Nuzhno lish' zaruchit'sya podderzhkoj nekotoryh finansovyh korolej, i togda mozhno
bezboyaznenno pravit' na Malibu do samoj smerti.
     Nakonec mashiny  dobralis' do  nebol'shogo  angara,  kotoryj nahodilsya  v
dvuhstah metrah ot steny, otgorazhivavshej bazu ot vneshnego mira.
     V etom ubezhishche nahodilsya neispol'zuemyj  sklad,  i ego udalos' snyat' za
kakie-to sovsem smeshnye den'gi.
     Ptyuch ostanovilsya i, vyjdya  iz avtomobilya, lichno  otkryl  vorota,  zatem
zaehal  vnutr', sledom  za nim  v prorzhavevshee chrevo angara  vtisnulis'  oba
gruzovika.
     Dveri zakrylis',  i nachalas' razgruzka, a chetveryh chelovek Gustav srazu
otpravil karaulit' na kryshu.
     "Ochen' horosho,  --  prigovarival on  pro sebya, sledya za  razgruzkoj, --
ochen' horosho". Tyazhelogo vooruzheniya bylo v izbytke, i pri  zhelanii mozhno bylo
snesti voennuyu bazu, dazhe ne zahodya na ee territoriyu.
     Soldaty  rabotali s entuziazmom,  i vskore  razgruzka  byla  zakonchena.
Zatem Gustav pointeresovalsya, u vseh li est' karty territorii bazy, i razdal
ih tem, u kogo ne bylo.
     Svoj pervyj udar on planiroval nanesti po arsenalu, chtoby potom tratit'
patrony  bez  scheta.  Opyat'  zhe,  s  kryshi  arsenala horosho  prosmatrivalis'
posadochnye ploshchadki, gde stoyali razvedyvatel'nye vertolety. I eto bylo ochen'
kstati  -- Gustav hotel sohranit'  neskol'ko mashin, chtoby  pol'zovat'sya  imi
pozzhe v sobstvennyh celyah.
     Ot  arsenal'nyh skladov do angarov, gde stoyali raketnye ustanovki, bylo
rukoj podat', i ih Gustav tozhe namerevalsya vzyat' bez povrezhdenij.
     Na  etom  zadachi  udarnogo  otryada ischerpyvalis',  i dal'she, po  planu,
sledoval  doklad  generalu  Folsberri, a  tot  uzhe  pristupit  k  provedeniyu
sobstvennoj operacii. Ptyuchu zhe ostanetsya zhdat', kogda Volen privedet v gorod
dvadcat' tysyach liberov.
     Kak tol'ko oni pribudut,  predstoit sovershit'  brosok  v storonu porta.
Pri takom kolichestve atakuyushchih chislennost' podrazdelenii ohrany uzhe ne imela
nikakogo znacheniya.
     Port byl nuzhen  kak vozduh,  potomu chto na ego territorii, pomimo vsego
prochego, byli ustanovleny protivovozdushnye  kompleksy "triumfer". Ptyuch  znal
ih silu i ponimal, chto, stoit tol'ko vzyat' eti shtuki pod kontrol', on smozhet
zhech' celi dazhe na blizkih orbitah vokrug planety.
     |to bylo  ochen'  vazhno.  Gustav ne  isklyuchal, chto  imperskij  namestnik
rajona  postavit  zadachu  vysadit'  desant  v  rajon  Larbeni  lyuboj  cenoj,
poskol'ku eto byl edinstvennyj bol'shoj gorod na vsem Malibu.
     "CHto zh, pust' togda poprobuyut,  -- myslenno usmehnulsya Ptyuch. -- V lyubom
sluchae k ih uslugam eshche ostanetsya vse severnoe polusharie".



     Na  gorod  spuskalas'  temnota,  i lyudi  gasili  svet,  nadeyas'  zavtra
prosnut'sya snova.
     Sobrav dan'  s prostitutok, vozvrashchalis'  v svoi uchastki policejskie. A
im na smenu zastupali te, komu predstoyalo dezhurit' v noch'.
     Restorany rabotali v prezhnem rezhime, posetiteli veselilis' kak ni v chem
ne byvalo, a u dverej ih zhdali terpelivye korobochki taksi.
     Gustav tol'ko chto  pogovoril s Volenom.  Tot byl v dvuh chasah marsha  ot
goroda,  i iz  togo, chto na baze  ne bylo zamecheno nikakoj suety, mozhno bylo
zaklyuchit', chto priblizhenie liberov k gorodu proishodit nezametno.
     Na blizhajshej  vyshke  ne spesha prohazhivalsya chasovoj. On  lenivo  kuril i
pleval  cherez  perila,  razdumyvaya,  chem  zajmetsya,  kogda zakonchitsya smena.
Osobenno zhivopisno  on  smotrelsya  v  yadovito-oranzhevyh  perekrestiyah nochnyh
pricelov, dostupnyj i bezzashchitnyj, kak rebenok.
     Po  territorii  bazy  vremya  ot  vremeni proezzhal  dzhip, kotoryj  takzhe
yavlyalsya neobhodimym zvenom bezopasnosti, odnako sidevshie v  nem lyudi tozhe ne
verili ni v kakoe napadenie i prosto otbyvali sluzhebnuyu povinnost'.
     Pomimo  chasovyh,  za vorotami  vdol'  vsej  steny  raspolagalsya  vtoroj
ohrannyj  perimetr,  sostoyavshij  iz  vysokochastotnyh  izluchatelej.   Gustavu
trebovalos'  vo chto by  to ni  stalo unichtozhit'  ih  reduktory, inache projti
dal'she bylo by nevozmozhno.
     Kogda sovsem  stemnelo, on  eshche raz oglyadel s kryshi vsyu territoriyu bazy
i, shchelknuv pereklyuchatelyami racii, skazal odno tol'ko slovo:
     -- Pora.
     I totchas  s kryshi  sosednego doma, s  naplechnoj  ustanovki,  startovala
raketa.
     Ona  vrezalas'  v  nadstrojku  storozhevoj  vyshki,  i  vsya   konstrukciya
polyhnula,  kak  lopnuvshij  ognennyj  shar.  Vzryv  byl takoj sily, chto  Ptyuch
prikryl lico rukami ot melkih chastic musora, kotorye  prosvisteli  v vozduhe
tochno puli.
     Kak on i ozhidal, avtomatika vorot narushilas' i odna iz stvorok  otoshla.
SHCHel' byla nebol'shaya, no dostatochnaya, chtoby v nee mogli proskochit' lyudi.
     Ne davaya opomnit'sya  chasovym  na  drugih  vyshkah, po  nim  tozhe nanesli
raketnye udary. V  odnom sluchae raketa proshla mimo i chasovoj sumel vypustit'
neskol'ko  ocheredej, odnako  uzhe  vtoroj zalp  nakryl etu  cel', ostaviv vsyu
yuzhnuyu storonu bazy bez prikrytiya.
     Gruppa  iz  pyatnadcati  chelovek  vo  glave  s  Todom  Vi-l'yamsom  stala
vydvigat'sya k povrezhdennym vorotam, v to  vremya kak vsya baza sotryasalas'  ot
gromkogo  voya   desyatkov   siren.   Gde-to   v  rajone  kazarm  byla  slyshna
besporyadochnaya strel'ba, i eto razveselilo Gustava.
     -- Paskal',  mashina, -- predupredil on  po racii,  zavidev mchavshejsya  k
vorotam dzhip.
     Dve rakety  pochti odnovremenno prochertili nochnoe nebo i  pereseklis' na
celi.  Pervyj  zaryad podbrosil  dzhip  vverh,  a vtoraya raketa porazila ego v
vozduhe. Poluchilos' ochen' effektno, i Ptyuch dazhe pohlopal v ladoshi.
     Perenosnye kompleksy delali svoe delo,  i, hotya  vblizi on byli  opasny
dlya  samih   strelkov,   moshchnost'   etih   dvuhsotmillimetrovyh   trub  byla
podavlyayushchej. Gustavu  udalos' dostavit' ih v angar celyh  pyat'desyat  shtuk, i
eto bylo horoshim nachal'nym kapitalom dlya takoj operacii.
     -- Teper' kazarma, Paskal'!  Nuzhno  otbit' u  nih ohotu  dazhe  sovat'sya
syuda!
     --  Est', ser, -- otozvalsya boevik, kotoryj komandoval raketchikami. Oni
udachno  rassredotochilis' na vseh blizhajshih kryshah i byli gotovy gromit' hot'
ves' gorod.
     Eshche  neskol'ko raket  s  revom  pokinuli  stvoly i,  prochertiv ognennye
traektorii,  vzorvalis' v  rajone  kazarm. Popadaniya byli  tochnymi,  srazu v
neskol'kih mestah zapolyhali stroeniya.
     Gustav ulybnulsya i potyanul  nosom  -- v vozduhe pahlo  gar'yu, porohom i
pobedoj.
     -- Vpered, rebyata! -- kriknul on drugim nablyudatelyam i, zakinuv avtomat
na spinu, stal spuskat'sya vniz po pozharnoj lestnice.
     Tem vremenem  u povrezhdennyh vorot  zavyazalas'  korotkaya perestrelka, i
Tod Vil'yame poprosil podderzhki. S kryshi polyhnul eshche odin zalp -- i problema
byla reshena.
     Vskore   atakuyushchie   pronikli   vnutr'   pervogo  perimetra   i   stali
rasstrelivat'  osvetitel'nye pribory.  Ogromnye  lampy  lopalis'  s grohotom
pehotnyh granat i osypalis' celymi vodopadami belyh iskr.
     -- Vpered, rebyata! -- podbodril svoih Gustav i pobezhal sam. On s trudom
protisnulsya  mezhdu stvorkami  vorot  i  zastal moment, kogda  pervyj iz  ego
soldat naporolsya na vysokochastotnyj izluchatel'.
     Ne bylo krika,  ne bylo vspyshki,  tol'ko shipenie, budto  na  skovorodke
zharyat zhirnogo gusya.
     Obozhzhennyj trup ruhnul na beton, a Ptyuch zakrichal, ukazyvaya na reduktor:
     -- Da vot zhe on, snosite ego skoree, poka on eshche raz ne srabotal!
     Razdalis'  vystrely,  i poslednee prepyatstvie  bylo  unichtozheno.  Zatem
dobili ostavshiesya prozhektora i chetvert' bazy pogruzilas' v temnotu.
     -- Teper' vpered, rebyata! Doroga svobodna!
     Proshlo vsego pyatnadcat' minut, kogda gruppa Ptyu-cha,  poteryav v korotkih
perestrelkah chetyreh  chelovek,  uspeshno  pronikla v  arsenal.  V  hod  poshlo
trofejnoe oruzhie, i  vskore vse nenuzhnye  Gustavu zdaniya  bazy  goreli yarkim
plamenem.  Ego  bojcy  prodolzhali  polivat'  okrestnosti  ognem,  a sam Ptyuch
svyazalsya s dalekim abonentom.
     -- Slushayu  tebya,  Gustav,  -- uslyshal  on skvoz'  legkoe  potreskivanie
pomeh. -- Kakie novosti?
     -- |tap projden, ser. Teper' hod za  vami, a ya  zhdu Volena i idu vpered
-- k zenitnym kompleksam!
     -- Ty molodec, Gustav.
     -- Spasibo, ser.
     -- ZHelayu tebe udachi.
     --  I  vam,  ser,  -- otvetil  Ptyuch,  uzhe  predstavlyaya  yarostnuyu  ataku
kosmicheskoj bandy generala Folsberri.



     Uzhe vtoroj chas podryad Majk ugovarival i ubezhdal svoih sobesednikov, chto
neobhodimo predprinyat' kakie-to mery dlya bezopasnosti goroda.
     On privodil  primery  s uzhe  imevshim mesto poyavleniem  liberov  u  sten
goroda, on govoril ob unichtozhenii ostrova "sobak", odnako problemy "kakih-to
tam razbojnikov" malo zabotili i  Kita  Karsona, i sovershenno  p'yanogo  Gugo
Flangera, i priyatelya Karsona -- lejtekanta Brittena.
     Sidevshie ryadom Ben  Mallinz i  Serzh Persol' nichego  ne reshali  i tol'ko
iskosa posmatrivali na svoih bossov..
     -- Pojmite,  eti lyudi mogut byt'  uzhe  na  polputi k Larbeni i  za noch'
pererezhut vseh  zhitelej  -- i  vas  v tom  chisle, gospoda,  -- govoril Majk,
odnako otvetom emu byli neopredelennye pozhatiya plechami i molchanie.
     Lish' Flanger vremya ot vremeni ikal i govoril Majku:
     -- Izvinis', ved' ty menya obokr-ral... Menya uvolyat... Ik!
     U Karsona ne bylo prichin serdit'sya na Majka, ved' vse ego dejstviya byli
napravleny  protiv  konkurentov.  Tem ne  menee  on perezhival  iz  zavisti i
ottogo, chto s samogo nachala tak oshibalsya v etom mal'chishke.
     --  Nu, gospoda, mne pora.  U menya,  uvy,  segodnya dezhurstvo, -- skazal
lejtenant Britten i podnyalsya iz-za stola. -- Sluzhba...
     --  A  chto by  vy sdelali, Majk, na meste etih vashih  liberov,  esli by
reshili vorvat'sya v gorod? -- zadal vopros Serzh Persol'.
     -- Da, dejstvitel'no, -- podderzhal vopros Britten i odernul kitel'.
     --  A chego tut pridumyvat'? Proshlyj raz vy podzharili  ih raketami... --
Majk sdelal pauzu, vspomniv,  kak gorel ostrov "barsukov", navernoe, Britten
byl k etomu prichasten. -- Znachit, prezhde nuzhno nejtralizovat' imenno rakety.
Prorvat'sya na bazu i unichtozhit'...
     Lejtenant  Britten  po-idiotski hohotnul, tak chto  obernulos' neskol'ko
chelovek, sidevshih za drugimi stolikami.
     Segodnya v  zale bylo nemnogolyudno, muzyka ne igrala i nastroenie vokrug
ne podnimalos' vyshe samoj srednen'koj otmetki. Vse chego-to zhdali, dazhe samye
neosvedomlennye.
     Nakonec  lejtenant  ushel,  i  vse  sidevshie  za  stolom  pogruzilis'  v
molchalivoe unynie -- kazhdyj po svoemu  povodu.  Lish'  tol'ko Majka sogrevala
mysl' o Mendi, kotoraya, esli verit' doktoram, uzhe zavtra mogla  stat' drugim
chelovekom.
     Neozhidanno  gde-to  nepodaleku gryanul raskat groma,  i dalekaya  vspyshka
ozarila shelkovye port'ery restorana.
     Majk  podprygnul na  meste i,  otshvyrnuv stul, pobezhal v  holl.  Za nim
totchas posledovali SHilo, Gvinet, Mallinz i  Persol'. Kogda  oni vyskochili iz
dverej "Hrizantemy", so storony  bazy doneslos' eshche neskol'ko vzryvov, takih
sil'nyh, chto v okrestnyh domah iz okon posypalis' stekla.
     Iz stoyavshih u  gostinicy  taksi vyskochili  voditeli i zamerli, glyadya na
podnimavsheesya zarevo.
     -- CHto  sluchilos'?  --  sprosil Karson, a p'yanyj Flanger mahnul  rukoj,
kricha:
     -- Vojna, svolochi! Vojna!
     --  Tak, --  podal golos Majk.  -- Mallinz i Persol'! Srochno vseh lyudej
vniz s oruzhiem!
     --  Est'!  --  odnovremenno  otvetili  oba  i  pomchalis'  v  gostinicu,
ottolknuv Karsona i probivayas' skvoz'  tolpu perepugannyh lyudej,  vybezhavshih
na ulicu, chtoby uznat', v chem delo.
     -- Gvinet, ty nemedlenno zvoni Fagotu -- pust' gonit vseh "sobak" syuda!
A ty, SHilo, sadis' v taksi  i duj v torgovyj dvor mistera Dinara. Pomnish', u
kotorogo my  pokupali oruzhie  i dzhipy? Skazhi,  chto ya zabirayu ves' ego tovar,
kotoryj mozhet strelyat'! Ego ohranniki tozhe budut zdes' nelishnimi  -- ob座asni
emu pro liberov, on ne durak, dolzhen soobrazit'!
     --  YA  ponyal, Majk! --  kivnul SHilo i s  hodu zaprygnul  v uzhe otkrytuyu
dvercu taksi.  Mashina zavizzhala pokryshkami  i  poneslas' po  ulice,  a  Majk
osedlal drugoe taksi i prikazal ehat' k baze.
     SHofer  s opaskoj  posmotrel  na ognennoe  zarevo  vdali, odnako vse  zhe
soglasilsya,  i  oni  poehali navstrechu  plameni  i  besporyadochnoj  strel'be,
preryvavshejsya gluhimi raskatami vzryvov.
     Ne doezzhaya  metrov  dvesti  do  ograzhdeniya  bazy, Majk uvidel bezhavshego
navstrechu cheloveka. |to byl lejtenant Britten v izryadno podpalennom kitele i
s pochti chernym ot kopoti licom.
     Bednyaga mchalsya naugad i dazhe ne srazu ponyal, chto ot nego trebuyut.
     -- Kto-nibud' ostalsya na baze zhivoj? Lejtenant, otvet'te mne! -- krichal
Majk, hlopaya Brittena po shchekam. -- Est' tam zhivye ili net?!
     Vprochem,  i  tak bylo  yasno,  chto  zhivye  eshche  ostavalis',  potomu  chto
perestrelka vse ne prekrashchalas'.
     Nakonec  Britten  slegka prishel  v sebya  i  so slezami na  glazah  stal
rasskazyvat',  kak zhutkij  vzryv  snes  zdanie  shtaba  i  teper' on  ostalsya
sovershenno odin.
     Vidya, chto tolku ot nego  malo, Majk zapihnul ego v taksi, i oni poehali
dal'she,  poka ne uperlis'  v vorota.  Nevest' otkuda  vzyavshijsya perepugannyj
chasovoj ponachalu  ne hotel  ih vpuskat', odnako Majk pred座avil lejtenanta, i
taksi v容halo na territoriyu bazy.
     Majk horosho orientirovalsya v  podobnyh situaciyah i srazu opredelil, chto
osnovnoj udar nevedomogo  protivnika napravlen  v  storonu ot  kazarm, vozle
kotoryh  byli vidny mechushchiesya figurki soldat. I on ukazyval  voditelyu,  kuda
sledovalo ehat'.
     Ih  zheltoe  taksi, nelepoe  sredi  grohota  vzryvov  i treska  plameni,
peredvigalos' ot odnoj gruppy  bojcov  k drugoj, i Majk chetkim  komandirskim
golosom ob座asnyal im, chto nado delat'. I skoro eto dalo svoi plody.
     So vseh  storon nachali sobirat'sya soldaty, tashcha na sebe vse vooruzhenie,
kotoroe im udalos' spasti iz ognya.
     Sredi  spasennogo  imushchestva  okazalsya  i  specapparat svyazi  s  vysshim
komandovaniem, a pritashchivshij ego soldat ubezhdal  Majka, chto eto ochen' cennaya
veshch'.
     Posle korotkogo  zatish'ya  obstrel  usililsya,  i Majk  prikazal sbornomu
podrazdeleniyu pokinut' territoriyu bazy.



     Nesmotrya  na  zhestokij obstrel,  Majku  udalos' vyvesti  bol'she dvuhsot
chelovek. Pochti u kazhdogo iz  nih bylo kakoe-to oruzhie, odnako byli sredi nih
i ranenye.
     K momentu pribytiya Majka na ploshchad' pered gostinicej tam uzhe  sobralos'
mnogo narodu. "Sobaki" podoshli  vo glave s Fagotom, a prodavec oruzhiya mister
Dinar pribyl s  kolonnoj,  sostoyavshej  iz chetyreh dzhipov i odnogo gruzovika,
doverhu  napolnennogo  oruzhiem.  Vmeste s nim priehali i  dvenadcat' chelovek
ohrany.
     Kak  okazalos',  SHilu ne potrebovalos'  nichego  ob座asnyat',  Dinar i sam
prekrasno  ponimal, chto esli  v gorod  pridut libery, ot ego biznesa vryad li
chto-nibud' ostanetsya.
     Edva Majk vyshel iz  taksi, k nemu  totchas podbezhali Mallinz, Persol'  i
Dinar s Fagotom.
     --  Tam  na  marshe  dve  sotni  soldat,  --  ukazav  na poyavivsheesya  na
perekrestke sbornoe podrazdelenie, soobshchil Majk. -- Mister Dinar, proshu vas,
dovooruzhite ih...
     -- Horosho, ser, --  kivnul  torgovec i tut zhe napravilsya k svoim lyudyam,
chtoby organizovat' razgruzku i razdachu oruzhiya.
     -- Teper' ty, Fagot. Otryadi  chelovek  pyat' svoih luchshih  razvedchikov --
pust'  berut dzhip,  horoshego voditelya  i mchatsya k holmam, nuzhno  opredelit',
otkuda  dvizhutsya  libery   i  skol'ko  ih.  Kak  tol'ko  poyavitsya   kakaya-to
informaciya,  zvoni mne na dispiker -- on pri  mne. Esli ne  hvataet oruzhiya i
boepripasov, obrashchajsya k misteru Dinaru.
     -- Est', ser!
     -- A chto delat' nam, Majk? -- sprosil Mallinz.
     --   Vy  dolzhny  byt'  nagotove.   Kak   tol'ko  postupyat  svedeniya  ot
razvedchikov, my reshim, kak vas zanyat'.
     Majk  oglyadelsya,  vyiskivaya kogo-to, i  nakonec uvidel Karsona, kotoryj
stoyal v polnoj rasteryannosti, ne znaya, chto delat'.
     -- Kit, budet neploho, esli  vy svyazhetes'  s policiej, chtoby u nas  pod
rukoj byli dopolnitel'nye sily. Vy v sostoyanii sdelat' eto?
     -- Otchego zhe net,  -- slegka pomyavshis', proiznes Karson Pozhar na baze i
eti vzryvy zdorovo vybili ego iz kolei. -- Da, ya eto sdelayu.
     -- Otlichno, teper' ty, SHilo, organizuj syuda vrachej. Dumayu, nam nuzhno ne
men'she desyatka medikov. Vyzovi "skoruyu pomoshch'" ili chto-to eshche.
     --  YA  mogu predlozhit' svoi uslugi,  ser,  -- zayavil vyshedshij  iz tolpy
zevak chelovek. -- YA i dvoe moih tovarishchej, my mediki i gotovy pomoch'  vam. A
v aptechkah gostinicy dostatochno lekarstv dlya okazaniya pervoj pomoshchi.
     --  Ochen'  horosho, mozhete pristupat' pryamo  sejchas.  Sredi soldat  est'
ranenye... A kto vse eti lyudi?
     --  My  dobrovol'cy,  ser! --  zakrichal  kakoj-to  chernokozhij  borodach,
vooruzhennyj myasnickim toporom i raketnicej. -- Esli vy dadite nam oruzhie, my
gotovy vam pomoch'.
     -- Horosho, kak vas zovut?
     -- Sem Nuema, ser.
     --  Otlichno, Sem,  otvedite  dobrovol'cev  v  storonku  i  razbejte  na
desyatki. Oruzhie vam my dadim, no tol'ko to, chto ostanetsya posle voennyh.
     Poka Majk  razdaval prikazaniya, pribyvshim s bazy soldatam uzhe okazyvali
pervuyu  pomoshch',  a spustya  eshche neskol'ko  minut  pod容halo  neskol'ko  karet
"skoroj  pomoshchi".   Zapushchennyj   Majkom  organizacionnyj  mehanizm   nachinal
dejstvovat', i  raznosherstnye sily stali  sobirat'sya v oboronitel'nuyu  armiyu
Larbeni.
     Vskore  pribyl   policejskij  avtomobil',  v  kotorom   okazalis'  dvoe
patrul'nyh i nachal'nik  policii. Na nego bylo  strashno smotret', ruki hodili
hodunom, a rot byl perekoshen.
     Uznav, chto  glavnym  zdes'  yavlyaetsya  shchuplyj podrostok s  pistoletom za
poyasom, nachal'nik policii podoshel k nemu i sprosil plachushchim golosom:
     -- CHto zhe s nami budet, ser? Kto nas zashchitit?
     --  Poka  chto  my sami, mister.  Skol'ko u vas  lyudej i est' li kto-to,
krome vas, kto ne tak bolen.
     -- Da, vy pravy,  -- totchas zakival nachal'nik.  -- YA bolen, ya, pozhaluj,
poedu domoj, no tut v mashine moj zamestitel'.
     -- Davajte ego syuda, a sami otpravlyajtes' domoj.
     -- Spasibo, ser! -- voskliknul nachal'nik policii i zasemenil k mashine.
     V eto vremya Majku na dispiker pozvonil Fagot.
     Vse vokrug totchas zamolchali,  pytayas' ugadat', chto za  strashnye novosti
uznaet sejchas mister Bavarski.
     -- Ponyal tebya. Prodolzhaj nablyudat'... -- skazal Majk, ubiraya dispiker v
karman. Zatem  on  obernulsya k Mallinzu i  Persolyu:  -- Otberite po dvadcat'
chelovek,  tam nuzhny horoshie  strelki.  Fagot  uzhe podgotovil  dlya nih  samye
luchshie pozicii na holmah...
     --  A  "oni", ser, "oni"  uzhe  podhodyat? -- sprosil  odin iz ohrannikov
Dinara, zdorovyj paren', perepoyasannyj krest-nakrest pulemetnymi lentami.
     --  Da, --  posle korotkoj pauzy  otvetil Majk.  -- I schet  idet uzhe na
tysyachi. Poka oni v treh kilometrah ot goroda, no ochen' speshat.
     Neozhidanno otkuda-to poyavilsya Flanger, on byl sil'no p'yan.
     --  Majk! -- kriknul on.  -- Daj mne granatu,  Majk! Daj granatu,  i  ya
nemedlenno sebya vzorvu!
     -- Pozzhe, mister Flanger. Sejchas granaty nuzhny dlya drugogo.
     Kogda strelki Mallinza i  Persolya pogruzilis' v gruzovik i uehali. Majk
vzdohnul -- kazhetsya, chto-to uzhe nachalo poluchat'sya.
     Neozhidanno  iz  "shtabnogo"  taksi  poyavilsya vz容roshennyj  i zakopchennyj
lejtenant Britten.
     --  Ser,  vas  trebuet komanduyushchij  nashego sektora!  -- voskliknul  on,
probivayas'  cherez  skoplenie  opolchencev i derzha v ruke  to samoe gromozdkoe
peregovornoe ustrojstvo, kotoroe spasli iz ognya.
     -- Kakoj komanduyushchij? -- ne ponyal Majk.
     -- YA svyazalsya so shtabom sektora,  chtoby poprosit' pomoshchi, odnim slovom,
emu nuzhny vy!
     Majk vzyal neudobnuyu trubku i prizhal k uhu:
     -- Allo, ya slushayu...
     -- Kto eto  govorit?! -- prokrichal iz trubki chej-to vlastnyj i serdityj
golos.
     -- |togo govorit Majk Bavarski.
     -- Vy odin iz oficerov bazy?
     -- Net, ser, ya ne voennyj.
     --  A  pochemu  zhe  etot bezumnyj  lejtenant  naplel  mne,  chto  vy  tam
rukovodite oboronoj?
     -- |to tak, ser. I nam nuzhna vasha pomoshch'.
     -- Da nam samim nuzhna  pomoshch'! -- neozhidanno  zakrichal komanduyushchij, i v
ego golose  poslyshalos'  otchayanie. --  Otkuda-to  vzyalis'  chetyresta  staryh
"maroderov" s forsirovannymi dvizhkami! Oni zhgut nashi  istrebiteli i napadayut
na vse  transporty. A my zdes'  v sektore odni, potomu chto nash sektor prosto
dolbanaya  dyra!  --  Komanduyushchij  zamolchal, vidimo,  ponimaya, chto zhalovat'sya
kakomu-to shtafirke sovershenno  neprilichno,  potom vse zhe zagovoril snova: --
Odnim slovom, Bavarski,  ya postarayus' otpravit' vam na pomoshch' dva transporta
v soprovozhdenii konvoya. |to, v obshchej slozhnosti, chetyre tysyachi chelovek Odnako
vam ya  prikazyvayu nemedlenno dvigat'sya v port i vzyat' pod  kontrol' zenitnye
kompleksy! Esli  oni dostanutsya etim terroristam, ni  odin korabl' ne smozhet
priblizit'sya k vashemu polushariyu. Vy ponimaete menya?
     -- Ponimayu, ser, no prikazyvat' mne vy ne imeete prava. YA ne voennyj, i
vse lyudi, kotorye so mnoj, takzhe ne obyazany mne podchinyat'sya.
     -- No... no chto zhe vy hotite? -- opeshil komanduyushchij.
     --  YA  hochu polnomochij, ser, polnyh i  chrezvychajnyh. YA hochu, chtoby  mne
byli peredany oficial'nye polnomochiya upravlyayushchego Malibu.
     -- Vsej planetoj?!!
     -- Inache ya ne mogu vam nichego garantirovat'.
     -- No u menya net vlasti...
     --  YA znayu, -- perebil ego  Majk. -- Svyazhites'  s imperskim namestnikom
rajona, i pust' on sdelaet eto.
     --  V etom  net neobhodimosti,  mister  Bavarski, --  proiznes  drugoj,
ustalyj golos. --  YA sovershenno sluchajno slushal vas po parallel'nomu kanalu.
YA imperskij  namestnik  Gendvik,  i ya ob座avlyayu vas predstavitelem imperskogo
namestnika na  Malibu.  Otnyne  vse vashi prikazy obyazatel'ny dlya  ispolneniya
kazhdym  chelovekom  na  etoj  planete,  kto  by on  ni  byl,  -- voennyj  ili
grazhdanskij...  Pri drugih obstoyatel'stvah ya by na eto  ne  poshel, no sejchas
nuzhno prinimat'  riskovannye  resheniya.  Esli vy  sumeete vzyat' pod  kontrol'
gorod i otbit'sya,  stalo  byt', vy  sootvetstvuete  svoej dolzhnosti. Esli ne
sumeete -- nakazyvat' vas  budet  ne nuzhno, eto sdelayut terroristy... Teper'
peredajte  trubku  lejtenantu,   on  stanet  svidetelem  vrucheniya  vam  etih
polnomochij. Iskrenne zhelayu vam udachi, gospodin predstavitel'...
     -- Spasibo, ser.



     Okolo   polunochi  libery   dobralis'   do  holmov.   V  nebo   vzleteli
osvetitel'nye rakety, i zashchitniki  goroda byli porazheny  kolichestvom vragov.
Libery nadvigalis' neuderzhimo, slovno morskoj priliv.
     Zavyazalas' zharkaya bitva.  Zashchitniki ne  zhaleli patronov,  odnako libery
karabkalis' po trupam svoih tovarishchej i prodolzhali strelyat' na hodu.
     Oboronyayushchiesya staralis'  vovremya  menyat' pozicii,  odnako  inogda  lava
vragov otrezala put' k otstupleniyu, i togda oni umirali kak geroi.
     Men'she chasa atakovavshim potrebovalos' dlya togo, chtoby chastichno perebit'
avangard oborony, a chast'yu zastavit'  otstupit' v  gorod, i vskore peredovye
otryady liberov vorvalis' v kvartaly Larbeni.
     Oni  brosilis'  podzhigat' doma,  grabit'  i  ubivat' lyudej,  poetomu ih
dvizhenie  zamedlilos', i  u  sil  oborony  poyavilas'  vozmozhnost'  sozdavat'
pereves na otdel'nyh uchastkah i unichtozhat' ubijc na meste prestupleniya.
     Tem ne menee eta strashnaya sarancha prodolzhala dvigat'sya k centru goroda,
vypolnyaya hitryj plan Gustava Ptyucha.
     On  byl  uveren,  chto  vse  sobrannye  gorodom  sily budut  brosheny  na
soprotivlenie terroru, chto pozvolit  otryadu  iz  treh tysyach otbornyh  bojcov
obojti Larbeni  s severa i soedinit'sya  s gruppoj Ptyucha, chtoby  dvinut'sya  v
napravlenii porta.
     Plan Gustava srabotal kak nado, i na gruzovikah, zahvachennyh u voennyh,
on besprepyatstvenno perebrosil lyudej do samogo porta.  Podrazdeleniya ohrany,
konechno, soprotivlyalis', no lyudi Ptyucha reshili eto problemu za polchasa.
     Eshche  minut  cherez  desyat'  specy  dolozhili  svoemu  komandiru, chto  vse
vosemnadcat'  puskovyh  ustanovok s obshchim  komplektom  v  vosem'sot dvadcat'
raket "zemlya-kosmos" nahodyatsya pod ih polnym kontrolem.
     -- Nu  vot,  gospoda, rabota prakticheski  sdelana! -- ob座avil  Gustav i
pobednym shagom proshestvoval v centr upravleniya sistemoj PKO.
     Zatem  on rasporyadilsya  vystavit' posty  i rassredotochit'sya tak,  chtoby
nikto ne  smog  pomeshat' emu  v  samyj  otvetstvennyj  moment.  Ptyuchu  ochen'
hotelos' isprobovat' novuyu groznuyu  igrushku,  i on potreboval sbit' odin  iz
sputnikov.
     CHerez   minutu  raketa  startovala  s  puskovoj,  i  Gustav   polnost'yu
nasladilsya svoim triumfom. Pryamo na ego glazah sputnik prevratilsya v obychnyj
kosmicheskij musor.



     Po mostovym Larbeni tekla krov', dym pozharov zastilal glaza. Na  ulicah
vse peremeshalos',  liniya  soprikosnoveniya  protivnikov  ischezla.  Ostavalis'
tol'ko  otdel'nye otryady,  kotorye ohotilis' drug na druga i  strelyali iz-za
kazhdogo ugla. Lyudej ne hvatalo, odnako Majk snyal s ulic tridcat' zashchitnikov,
ponimaya, chto inache emu nikogda ne spravit'sya s ordami etih zhestokih ubijc.
     Trebovalos' prinyat' pomoshch', i ona uzhe shla, odnako  dlya etogo nuzhno bylo
vybit' vraga  s territorii porta  ili hotya by povredit' puskovye  kompleksy.
Majk  ne  predstavlyal  dazhe,  kak  oni  vyglyadyat,  odnako  byl  uveren,  chto
nepremenno razberetsya.
     O tom, chto terroristy zahvatil port,  on uznal eshche ran'she  i ocenil hod
protivnika,  kotoryj  umelo  otvlek  vnimanie  ot  osnovnoj  gruppy.  Teper'
predstoyalo ispravlyat' oshibku, i Majk lichno vozglavil nebol'shoj otryad.
     Gruzovik brosalo iz storony v storonu, svet ot ulichnyh fonarej pronikal
skvoz' rvanyj tent. Majk smotrel na neznakomye  lica  i  pytalsya opredelit',
mozhno li polozhit'sya na etih lyudej -- vremeni otbirat' luchshih u nego ne bylo.
     Vprochem, vmeste s nim byli Gvinet i SHilo, a eto uzhe mnogoe znachilo.
     Na oboih byli starye kurtki,  starye shlyapy  i  vintovki, sosluzhivshie im
horoshuyu sluzhbu.
     Skoro vperedi pokazalsya propusknoj punkt i Majk dal komandu ehat' tishe,
chtoby vvesti protivnika v zabluzhdenie. On riskoval, no  ego raschet  okazalsya
vernym.
     Osleplennye farami, terroristy  prinyali gruzovik za odin iz svoih i tut
zhe  poplatilis'  za oshibku, kogda po nim v  upor byl otkryt shkval'nyj ogon'.
Gruzovik  protaranil vorota i vyrvalsya na shirokij prostor vzletno-posadochnyh
polos.
     --  Goni  k  shtabelyam!  --   zakrichal  Majk,   i   mashina  pomchalas'  k
nagromozhdeniyam   gornogo   oborudovaniya,   zabotlivo   ukrytogo    ogromnymi
polotnishchami brezenta.
     V svete far metalis' vooruzhennye lyudi, kotorye  strelyali po  gruzoviku.
Puli  dyryavili vse,  chto popadalos' im na  puti. Kogda mashina proskochila  za
kontejnery i stala nedosyagaema dlya pul', v kuzove uzhe bylo neskol'ko ubityh.
     Ostal'nye  bojcy poprygali  na zemlyu i rastvorilis' sredi  shtabelej  iz
yashchikov.
     Vskore podospeli  kontrolirovavshie port terroristy,  i  nachalas' ohota,
takaya  zhe,  kak  i  na  ulicah   Larbeni.  Vystrel  sledoval  za  vystrelom,
prorvavshihsya v port  smel'chakov ostavalos' vse men'she.  V temnote  Majk  vse
chashche natykalsya na trupy, odnako trudno bylo opredelit', svoi eto ili chuzhie.
     S zavidnym  postoyanstvom grohali tol'ko vintovki Gvineta i SHila, odnako
Majk opasalsya,  chto  i  eto  vezen'e  ne  prodlitsya  dolgo. Vospol'zovavshis'
preimushchestvom svoego teloslozheniya,  Majk protisnulsya skvoz' uzkuyu shchel' mezhdu
kontejnerami i ponyal, chto u nego est' shans ujti.
     On sdelal  korotkuyu perebezhku i okazalsya mezhdu angarami portovyh sluzhb,
zatem  po  pozharnoj lestnice  vzobralsya na samuyu kryshu.  Ochen'  nekstati ego
posetili mysli o Mendi -- Majk boyalsya, chto libery doberutsya do gospitalya.
     On otognal eti  mysli proch', starayas' dumat' tol'ko ob odnom -- on odin
i eshche nichego ne sdelal.
     V kakoj-to  moment  so storony vzletnogo polya shchelknul  vystrel,  i pulya
snajpera sbila s Majka shlyapu. |to pridalo Majku prytkosti, i on, probezhav po
kryshe, spustilsya s drugoj storony angara.
     Bukval'no totchas  zhe na kryshu  angara  vskarabkalos' neskol'ko chelovek.
Oni tshchatel'no ee obsledovali, no nashli tol'ko shlyapu. Majk  uslyshal neskol'ko
doletevshih  do nego slov i  ponyal, chto nuzhno pryatat'sya. Uvidev  grudu pustyh
bochek, on ukrylsya za odnoj iz nih i stal napryazhenno zhdat'.
     Serdce Majka kolotilos' tak  gromko, chto on putal etot  stuk so zvukami
shagov ego presledovatelej. Vskore poyavilsya pervyj chelovek, za nim  vtoroj...
Vsego Majk naschital pyateryh, odnako  ne  stal zhdat', kogda vse spustyatsya. On
podnyal  pistolet  i, nesmotrya na  plohoe osveshchenie, sumel-taki vsadit' im po
pule v zad. Bednyagi posypalis' kak goroh, odin upal neudachno i bol'she uzhe ne
poshevelilsya.
     Ponimaya, chto vremeni malo i na vystrely pribegut drugie, Majk podskochil
k ranenym:
     -- Otkuda upravlyayutsya rakety?
     --  Da poshel  ty! --  morshchas'  ot  boli,  vykriknul odin i  tut zhe  byl
zastrelen.
     -- Povtoryayu -- gde? -- zavopil Majk, nastavlyaya pistolet na drugogo. Tot
tozhe ne otvetil i umer s chest'yu.
     -- Gde? --  snova potreboval Majk,  razlichaya,  kak po kryshe  uzhe topayut
novye presledovateli.
     -- Sdohni! -- skazal tretij i razdelil uchast' dvuh predydushchih.
     -- Nu a ty? -- sprosi Majk, napraviv pistolet na poslednego.
     -- Bingo, paren', -- nesmelo ulybnulsya tot, -- ty vyigral...
     Teper'  Majk  lezhal  za  nevysokim  doshchatym   zaborom,   vozle   samogo
ventilyacionnogo okna.  |to byla ochen' udobnaya poziciya, i otsyuda  mozhno  bylo
videt' vse, chto proishodilo vnutri.
     Togo  parnya,  chto skazal "bingo", prishlos' zastrelit', poskol'ku vybora
vse  ravno ne bylo. A potom Majk polz  uzhom cherez  otkrytye uchastki i  snova
protiskivalsya  skvoz'  stal'nye prut'ya. Nevol'no  vspomnilsya nochnoj vizit  k
bankiru Libneru. Tam tozhe byla reshetka.
     -- A  vot  idet pervyj smel'chak, ser! -- doneslos' iz  okna.  -- ZHelaet
proverit', dejstvitel'no li my takie shustrye!
     -- Unichtozh' ego, Monk. Pokazhi im, chto my ne shutim.
     -- Est',  ser, -- radostno voskliknul Monk, i v tu  zhe  sekundu, gde-to
sovsem blizko, startovala raketa. Ona s zhutkim revom uneslas' v nochnoe  nebo
i, navernoe, na ochen' bol'shoj vysote porazila cel', potomu chto  Monk ob座avil
o pobede i v pomeshchenii vse zasmeyalis' i zahlopali v ladoshi.
     "Kazhetsya,  dejstvitel'no,  "bingo", -- podumal  Majk, ponyav, chto  nashel
centr upravleniya.
     Ot  volneniya  serdce  gulko  stuchalo,  dyhanie preryvalos', odnako Majk
zastavil sebya uspokoit'sya i, starayas' ne shumet', zamenil pistoletnuyu obojmu.
Potom pripodnyalsya i,  vyglyanuv  iz-za zabora,  uvidel,  chto  u  vhoda  stoit
odin-edinstvennyj  ohrannik. Drugie soldaty  nahodilis' metrah v pyatidesyati.
Vidimo, zdes'  oni chuvstvovali  sebya v  bezopasnosti, ne berya  v raschet, chto
kto-to mozhet probrat'sya skvoz' chastye prut'ya stal'nyh ograzhdenij.
     "Tem  huzhe  dlya vas", -- skazal  pro sebya Majk i  v  tot moment,  kogda
ohrannik  otvleksya, peremahnul  cherez zabor. Vprochem, tot vse zhe povernulsya,
uslyshav shoroh, no bylo uzhe  pozdno. Rukoyatka  tyazhelogo pistoleta grohnula po
ego golove, i Majk povel v schete.
     On raspahnul  tonkuyu dver' i uvidel teh, na kom lezhala vina za vse, chto
proishodilo v gorode.
     -- Ty kto? -- strogo sprosil chelovek, ochen' pohozhij na Gugo Flangera.
     -- Predstavitel' imperskogo namestnika.
     -- Predstavitel' namestnika? I chto?..
     -- I vse,  --  otvetil Majk i nazhal na kurok. I vse vokrug zavertelos',
zamel'teshilo  i zabegalo, odnako puli  Majka lozhilis' tochno  v cel', i on ne
sdelal  ni odnoj  promashki.  Dazhe to,  chto sprava,  kak syurpriz iz  korobki,
vyskochil  chelovek i udarom nogi otsushil  Majku lokot',  nichego ne izmenilo v
obshchej  kartine.  Majk prosto perebrosil pistolet  v levuyu  ruku  i  dovershil
razgrom vraga poslednim tochnym vystrelom.
     Nastupila  tishina.  Snaruzhi  eshche  slyshalis' perepugannye vozglasy, a  v
pomeshchenii osypalas' izvestka i prodolzhali popiskivat' raznye hitrye pribory,
gotovye sluzhit' komu ugodno.
     -- Ser!  Mister  Ptyuch, vy zhivy? --  doneslos' snaruzhi. Tam byl  ne odin
desyatok chelovek, nado bylo srochno unosit' nogi.
     Majk vskochil  na  stol i,  ottolknuvshis'  izo vseh sil, proskochil v uzhe
znakomoe emu okno.
     SHlepnuvshis'  na zemlyu  i polezhav neskol'ko  mgnovenij, on prislushalsya k
golosam nereshitel'nyh  ohrannikov. Oni prodolzhali  vzyvat' k mertvecam i  ne
vhodili v pomeshchenie.
     Ne  teryaya  vremeni,  Majk  snyal  s  poyasa  granatu  "mini-gut",  sorval
kontroller i akkuratno zabrosil ee v okno.
     Poslyshalos' shipenie vyhodyashchego gaza,  a  zatem  tryahnulo tak,  slovno v
stenu vrezalsya  gruzovik.  Pomeshchenie zatreshchalo  ot  zharkogo  plameni, i Majk
ponyal, chto teper' delo sdelano.
     I snova on popolz po-zmeinomu, muchitel'no obdiraya ushi i preodolevaya vse
zagrazhdeniya  v obratnom  poryadke.  V portu  carila panika,  treshchal  ogon'  i
razdavalis' besporyadochnye vystrely, no vsego etogo Majk ne slyshal, prodolzhaya
dvigat'sya, tochno v tumane.
     Lish'  okazavshis'  v  otnositel'noj  bezopasnosti,  Majk   po  dispikeru
svyazalsya s lejtenantom Brittenom:
     -- Peredaj komanduyushchemu, chto rakety otklyucheny. -- prosheptal on.
     --  CHto, gospodin  predstavitel' imperskogo namestnika? Vam  udalos' ih
unichtozhit'?
     -- Da,  ya unichtozhil vse rakety  -- tak  i peredaj,  -- podtverdil Majk,
ponimaya, chto sejchas ne vremya dlya podrobnyh ob座asnenij.
     Proshlo  eshche ne menee chasa, i vse eto vremya  Majk to  li  bredil, to  li
dremal, zabivshis' mezhdu kakimi-to  otrabotavshimi srok  mehanizmami. Ego dazhe
ne pugali otdel'nye vystrely, eshche zvuchavshie na territorii porta.
     Potom sverhu  poslyshalsya  narastayushchij  shum,  pereshedshij v  neskonchaemye
gromovye  raskaty.  I  hotya  Majk  nichego  podobnogo ran'she  ne  slyshal,  on
dogadalsya, chto eto sadyatsya desantnye transporty.
     Moshchnye dvigateli zaglushali vse ostal'nye zvuki, no kogda korabli  seli,
Majk  stal  razlichat'  otchayannuyu  strel'bu terroristov  i  otvetnye  drobnye
rossypi  avtomaticheskih pushek. Vskore strel'ba  stala smeshchat'sya  za  granicy
porta, i Majk ponyal, chto voennye vzyali port pod kontrol'.
     Tol'ko  togda on vybralsya iz ubezhishcha  i poshel na  letnoe pole,  kotoroe
snova  napominalo  muravejnik,  s  toj lish' raznicej, chto  v  predrassvetnyh
sumerkah tam razvorachivalis' podrazdeleniya desanta.
     Vprochem, nesmotrya na kazhushchuyusya sumatohu, k Majku totchas podskochili dvoe
zakovannyh v bronyu soldat i potrebovali otdat' pistolet. Majk povinovalsya.
     -- Ty kto  takoj? -- sprosil odin iz nih,  udivlenno glyadya  na chumazogo
mal'chishku.
     -- YA -- Majk Bavarski,  predstavitel' imperskogo namestnika, --  tverdo
proiznes Majk.
     -- Nu ladno,  --  neuverenno  proiznes  odin iz  soldat.  --  Pojdem  k
polkovniku, pust' on razberetsya.
     Odnako eshche do polkovnika oni natknulis' na Gvineta i SHilo. SHilo byl cel
i  nevredim,  a  u Gvineta vse lico  bylo v  zapekshejsya krovi.  Vprochem,  on
ulybalsya, a stalo byt', ranenie bylo pustyakovoe.
     Prakticheski  tut zhe  podoshel polkovnik  SHul'c,  ogromnyj detina, bol'she
pohozhij na boevogo robota. Bylo smeshno videt', kak on otdal chest' tshchedushnomu
parnishke i poprosil dal'nejshih ukazanij.
     -- Ukazanie odno, polkovnik, poskoree ochistit' gorod. Tam krugom pozhary
i krov'. Nuzhno s etim pokonchit'.
     -- My sdelaem eto, ser. Dumayu, k poludnyu vse budet chisto.
     "K poludnyu, -- nevol'no povtoril Majk. -- A chto k etomu vremeni budet s
Mendi?"
     On posmotrel na  ispolinskie, pohozhie na gory, desantnye korabli i chut'
dal'she, v  svete ucelevshih prozhektorov, zametil izyashchnyj  siluet grazhdanskogo
sudna.
     -- A eto chto takoe? -- sprosil Majk.
     -- Seli vsled za nami, -- poyasnil polkovnik. -- U nih bylo razreshenie s
samogo verha, i my ne stali ih otgovarivat'.



     Solnce nehotya vshodilo nad gorodom, osveshchaya dymy i pepel.
     Doma  s pochernevshimi oknami, neubrannye tela na mostovyh, kuchi musora i
oborvannye  provoda.  Takimi  uvidel  Majk  ulicy  goroda  posle  togo,  kak
zakonchilas' eta dlinnaya, polnaya koshmarov noch'.
     On ehal vse na tom zhe "shtabnom"  taksi i otupelo smotrel v okno. Pozadi
sideli Gvinet i  SHilo, i eshche lejtenant Britten, kotoryj ne  othodil ot Majka
ni  na shag, to  li iz  boyazni ostat'sya v  odinochestve, to li  sleduya slepomu
instinktu soldafona -- sluzhit' nachal'niku. A to, chto Majk teper' byl bol'shim
nachal'nikom, ni u kogo ne vyzyvalo somneniya.
     Tut zhe, pri lejtenante,  nahodilsya  pribor sekretnoj svyazi, po kotoromu
pribyvshie  desantnye   podrazdeleniya  svyazyvalis'  s  Majkom  dlya  polucheniya
dal'nejshih ukazanij.
     Poka  chto  dela  shli   horosho  i  polurazbitye  melkie   bandy  liberov
vytesnyalis' v dolinu. Tam po nim nemedlenno nanosila udar shturmovaya aviaciya,
kotoraya  teper'  bez pomeh barrazhirovala nad gorodom, vremenami zaglushaya vse
drugie zvuki.
     --  A vot  i gospital',  ser,  --  soobshchil  taksist, ulybchivyj  malyj s
krasnymi ot bessonnoj nochi glazami.
     -- Da, -- kivnul Majk, dovol'nyj  tem, chto  na krasivom zdanii ne  bylo
zametno  nikakih povrezhdenij. Libery tak i ne sumeli syuda dobrat'sya, uvyaznuv
v grabezhah i yarostnyh stychkah s zashchitnikami goroda.
     Taksi  pod容halo  k vorotam i ostanovilos'. K mashine totchas vyshli  dvoe
policejskih i odin tyazhelovooruzhennyj desantnik imperskoj armii.
     -- YA predstavitel' namestnika Bavarski, -- predstavilsya Majk.
     Desantnik vzglyanul iz-pod zabrala i kivnul:
     -- Vse v poryadke, ser, ya vas znayu.
     On mahnul komu-to rukoj, i vorota otvorilis'. Taksi zakatilos' vnutr' i
poehalo k paradnomu vhodu. Ono  obognulo bol'shuyu klumbu s pyshnymi  cvetami i
ostanovilos' nedaleko ot  dlinnogo limuzina, takogo  izyskannogo,  chto shofer
taksi dazhe prisvistnul.
     -- Do segodnyashnego  dnya  takoj mashiny  v  nashem gorode ne  vidyvali, --
uverenno skazal on.
     Majk, Gvinet, SHilo i dazhe lejtenant Britten vybralis'  iz taksi, i Majk
tut zhe zametil cheloveka, kotoryj uvozil Mendi. |to byl  tot samyj vrach, i on
ulybalsya,  razgovarivaya s  kem-to iz svoih kolleg.  To, chto doktor ulybalsya,
bylo horoshim priznakom.
     -- Ser, -- pozval Majk.
     CHelovek obernulsya  i,  uvidev takuyu raznosherstnuyu kompaniyu,  na sekundu
rasteryalsya. On dazhe posmotrel po  storonam  v poiskah  ohrannikov, no  potom
uznal etih lyudej i shagnul im navstrechu.
     --  Kak  ya rad  videt' vas, gospoda,  --  sovershenno iskrenne  proiznes
doktor i stal  tryasti ruki vsem po ocheredi. -- Vy  ne predstavlyaete, chto nam
zdes' prishlos'  perezhit' vo vremya  etih  besporyadkov, no vy, ya  vizhu, byli v
gushche sobytij. YA pravil'no  ponimayu? -- utochnil on, oglyadyvaya perebintovannuyu
golovu Gvineta,  prozhzhennyj  mundir  lejtenanta  i zakopchennye  lica SHila  i
Majka.
     -- Da, -- kivnul Majk. --  Kak dela  u Mendi,  doktor Solomon? --  Majk
prochital familiyu vracha na karmashke halata.
     -- U Mendi? -- peresprosil tot, i na mgnovenie Majku pokazalas', chto  v
glazah doktora otrazilas' kakaya-to neuverennost'.  -- O, u nee  vse otlichno!
In容kcii  dali  udivitel'nyj  effekt, pozhaluj, eto  samyj  luchshij sluchaj  iz
vseh...
     Solomon pomolchal, a zatem dobavil:
     -- Kak ya i preduprezhdal, ona stala sovershenno drugim chelovekom i... uzhe
cherez chetyre chasa posle nachala procedur ona vspomnila vse...
     --  CHto znachit "vspomnila  vse"? -- sprosil  Majk.  On  chuvstvoval, chto
doktor chto-to nedogovarivaet. No pochemu, esli vse proshlo tak uspeshno?
     --  Ona vspomnila, ser, chto  ee zovut Dzhul'etta Spenser i chto  ona doch'
pokojnogo |ltona Spensera. Skazhu, vam po sekretu, ser, chto |lton Spenser byl
lichnym  drugom  prem'er-ministra  imperii.  Eshche  ona  vo  vseh  podrobnostyah
vspomnila tot den'  pered  pervym  priemom  narkotika. |to sluchilos' poltora
goda nazad na Fenikse.
     -- Ona chto, s Feniksa? -- udivilsya Majk.
     --  Da, tam ona uchilas' v chastnoj shkole i nahodilas' na  popechitel'stve
svoih rodstvennikov, ved' ee roditeli k tomu vremeni uzhe umerli. A potom ona
bessledno ischezla.  Ee iskali, no tshchetno... YA k chemu vse eto govoryu, ser. --
Tut Solomon prervalsya i po-vorovski oglyanulsya. -- YA govoryu eto  k tomu, ser,
chto dlya Dzhul'etty Spenser ne sushchestvuet narkomanki Mendi.
     -- To est'?
     -- Vsego perioda  prebyvaniya na Malibu v pamyati Dzhul'etty teper' prosto
ne  sushchestvuet.  I... vas  tam tozhe bol'she net, ser,  bud'te, pozhalujsta,  k
etomu  gotovy. YA skazal ej, chto est'  nekij "Majk",  ochen' horoshij  chelovek,
kotoryj privel ee v gospital' i zaplatil za lechenie...
     Majk  stoyal kak  gromom  porazhennyj. On chuvstvoval sebya tak, slovno ego
razneslo vzryvom na melkie kusochki i teper' im nikogda ne sobrat'sya voedino.
     --  K  slovu  skazat',  --  prodolzhal  Solomon,  --  miss  Spenser  uzhe
rasporyadilas' vozvratit' na vash schet sem'sot tysyach kreditov  vmesto pyatisot.
|to ochen' blagorodno s ee storony, ne pravda li...
     -- Da uzh, blagorodno, mat' vashu, -- ne vyderzhal SHilo.
     V  eto  vremya  steklyannaya  dver' pod容zda otkrylas'  i v  soprovozhdenii
poludyuzhiny plechistyh sek'yuriti v temnyh ochkah i  v kostyumah  po  tri  tysyachi
kreditov  poyavilas' sovershenno  neznakomaya Majku devushka.  Ona  stupala  kak
nastoyashchaya  princessa, i  na  nej byl dorogoj tualet, kotoryj podcherkival  ee
tochenuyu figuru.
     Pricheska  ee  tozhe  byla neuznavaema,  ved'  ran'she volosy  Mendi  byli
poslushny tol'ko vetru. Vozvrashchaya princesse ee korolevskij blesk, parikmahery
potrudilis'  na  slavu,  i  teper'  ona  uzhe ne prinadlezhala  k  miru  Majka
Bavarski.
     -- Kak  tol'ko ona prishla v sebya  i  soobshchila,  kto ona, my  nemedlenno
svyazalis'  s  semejstvom  Spenserov  i oni  totchas  vyslali  syuda  korabl' s
prislugoj i ohrannikami, -- polushepotom poyasnil doktor Solomon.
     On shagnul vpered i  zastyl v ozhidanii, kogda  vazhnye persony obratyat na
nego vnimanie.
     -- O,  doktor  Solomon,  --  sovershenno neznakomym  golosom  proiznesla
Dzhul'etta. -- Kak milo, chto vy prishli provodit' menya.
     --  Da,  miss  Spenser,  no ya  hotel  poznakomit'  vas  s...  tem samym
chelovekom,  kotoryj dostavil vas syuda  i... Sobstvenno, vot  on  -- pryamo iz
ognya. Vmeste so svoimi druz'yami on otrazhal nochnoe napadenie etih banditov.
     Posmotrev na  Majka, kak  na zabavnogo zver'ka, Dzhul'etta spustilas' po
stupen'kam, i shestero sek'yuriti posledovali za svoej hozyajkoj.
     -- Tak, znachit,  vy i  est' tot samyj Majk? -- iskrenne  udivilas' miss
Spenser,  razglyadyvaya  cheloveka, kotoryj vyglyadel  tak, budto  vyprygnul  iz
ugol'nogo yashchika.
     -- Da, miss, -- hriplo otvetil Majk.
     -- I... znachit, eto vy priveli menya v etot gospital'?
     -- Da, miss.
     -- Bol'shoe spasibo, chto vy pomogli mne.
     -- Ne za chto, miss.
     Vidimo,  Dzhul'etta hotela skazat'  chto-to eshche,  poskol'ku  ona smushchenno
szhimala svoi  pal'chiki  so  svezhim  manikyurom.  Nakonec  ona  pokosilas'  na
sek'yuriti, i te ponyatlivo otoshli nazad.
     -- Poslushajte, Majk, ne znayu, kak vam skazat', no... -- Dzhul'etta snova
zapnulas', ne nahodya podhodyashchih slov. -- Ne sluchilos' li  mezhdu nami chego-to
takogo... poka ya nahodilas' pod dejstviem narkotikov?
     Bylo vidno, chto etot vopros princessy k prostolyudinu dalsya ej nelegko.
     -- Nu chto vy,  miss Spenser, ya by ne posmel, -- chestno sovral Majk, chem
vyzval u Dzhul'etty vzdoh radostnogo oblegcheniya.
     -- O, vy, bez somneniya, nastoyashchij dzhentl'men. I ya budu vspominat' o vas
s blagodarnost'yu.
     --  Do svidaniya,  miss Spenser, -- skazal  Majk,  chtoby  prekratit' etu
pytku,  i Dzhul'etta,  nacepiv iskusstvennuyu ulybku, napravilas'  k limuzinu,
dverca kotorogo byla uzhe usluzhliva priotkryta prislugoj.
     -- Mendi! -- negromko pozval Majk,  chtoby okonchatel'no  udostoverit'sya,
chto vse eto ne son. -- Mendi! -- pozval on, no Dzhul'etta dazhe ne obernulas',
poskol'ku imya eto bylo ej neznakomo.
     Zaurchal  motor,  mignuli  povoroty,  i  krasivaya  mashina  vykatilas' na
proezzhuyu chast', chtoby nemedlenno  pomchat'sya  v port, gde ee zhdal  skorostnoj
chastnyj uinder.
     --  ZHizn'  ne  konchilas', Majk,  --  drognuvshim golosom  skazal  SHilo i
polozhil ruku emu na plecho.
     Majk  hotel chto-to  skazat' v  otvet,  no v  etot  moment vorota  snova
otkrylis' i na territoriyu gospitalya v容hali eshche dve mashiny -- voennyj dzhip i
znakomoe avto Libnera.
     Pervym  vyskochil bankir. Ego lico bylo krasnym ot vozbuzhdeniya, a volosy
na golove stoyali dybom.
     -- Majk,  vy  mne  ne  poverite, no oni taki prislali vam  polmilliarda
kreditov i  tekstovoe soobshchenie, chto soglasny na vse! Vy teper' pervyj bogach
na Malibu!.
     --  Proshu proshcheniya,  ser, --  probubnil poyavivshijsya sledom za  Libnerom
polkovnik  i  ottesnil  vspotevshego  bankira. -- Na  orbite  Malibu  ozhidayut
korabli 213-j udarnoj divizii. Nuzhno vashe razreshenie na vysadku v portu.
     Majk eshche ne uspel nichego otvetit', kak zazvonil pribor sekretnoj svyazi.
Lejtenant Britten momental'no snyal  trubku i podnes ee k uhu. Zatem protyanul
Majku:
     --   |to   vas,   ser,   komanduyushchij  sektorom.   On   hochet   s   vami
prokonsul'tirovat'sya...
     Majk  vzyal  trubku, zatem ego vzglyad vstretilsya so vzglyadom SHila, i tot
veselo emu podmignul.
     Kakoe-to dvizhenie privleklo vnimanie Majka,  on  povernulsya i posmotrel
na mashinu Libnera. Tam byla Diliya. Ona tut zhe skorchila Majku  rozhicu, i tot,
ne sderzhavshis', zasmeyalsya.
     Zasmeyalis' i vse vokrug. ZHizn' prodolzhalas'.




Last-modified: Fri, 19 Mar 2004 07:07:17 GMT
Ocenite etot tekst: