Ocenite etot tekst:



                                        Roman

                                  "Zvezdnaya  Mest'" #5

     UDK 882
     BBK 84(2Ros-Rus)6
     P31
     Origin: fenzin.org
---------------------------------------------------------------



     "Imperiya Mysli"

     Sostavitel' serii D. A. Andreev Risunki na forzacah i nahzacah A. N.

                      Belova Illyustracii A. Filippova

     P31   Petuhov   YU.  D.  Mech  Vsederzhitelya:  Roman.  Oformlenie.  -  M.:
Metagalaktika,   1998.   -  480  s.,  ill.  (Seriya  "Imperiya  Mysli").  ISBN
5-85141-047-7
     XXV  vek.  Zemlya  i  vse  planety  Zemnoj  Federacii  posle chudovishchnogo
Vtorzheniya    Izvne   pokoreny,   okkupirovany,   prevrashcheny   v   gigantskie
koncentracionnye   lagerya   novogo  pokoleniya,  gde  lyudi  ispol'zuyutsya  kak
biomassa  dlya  sozdaniya  novyh  porod,  bolee  sovershennyh  sushchestv,  slabye
istreblyayutsya    bezzhalostno...   Gorstki   ucelevshih   kos-modesantnikov   i
katorzhnikov-recidivistov,   byvshih   gromil   i  ubijc,  nasmert'  b'yutsya  s
zahvatchikami,  oni  obrecheny. Muchitel'no ishchet vyhoda glavnyj geroj, on verit
-  reshayushchee  srazhenie  vperedi. Roman "Mech Vsederzhitelya", sozdannyj odnim iz
vedushchih  pisatelej  Rossii,  podlinnym  masterom  pera, zavershaet pentalogiyu
"Zvezdnaya  Mest'" - geroiko-filosofskuyu epopeyu, priznannyj shedevr literatury
sverhnovoj volny.

                         UDK 882 BBK 84(2Ros-Rus)6

     (c)  YU.  D.  Petuhov,  1998  O Oformlenie Izdatel'stvo "Metagalaktika",
1998


                                                          Prolog OPUSTOSHENIE
     Vne mirov. Bezvremen'e.
     Ne  bylo  ni  Sveta, ni Mraka. Ne bylo nichego - ni zhivogo, ni mertvogo,
ni  zarozhdayushchegosya, ni umirayushchego.., ne bylo zvuka, i ne bylo tishiny, potomu
chto  ej  negde  bylo byt' - ne bylo ni prostranstva, ni pustoty. Budto vnov'
vse  vselennye  Mirozdaniya  nepostizhimoj siloj spressovalis' v odnu tochku, v
koej  net  ni ob®emov, ni vesa, ni zhizni, ni smerti, ni dvizheniya, ni pokoya -
net  nichego!  i  ee  samoj  uzhe net! Vse miry pogibli razom, v edinyj mig, i
miry  svetlye,  porozhdennye tem nevedomym i sozidayushchim, chto zovetsya Bogom, i
miry  chernye, naselennye chudovishchnymi tenyami, miry uzhasa, zloby i nevynosimyh
stradanij.

     Pogiblo  vse!  I  ischezlo  bez  sleda. Ibo ne bylo nigde dazhe mesta dlya
praha  pogibshih,  ibo  ne  ostalos'  ni  prostranstva,  ni  vremeni. Lyutoe i
bezyshodnoe  svershilos'.  Prishel  chered  sushchemu.  I  nastal predel predelov,
predrechennyj   ot   zarozhdeniya   bytiya.   I  nekomu  bylo  zret'  i  slyshat'
svershivsheesya.  Nikogo i nichego ne ostalos'. Nichto, pozhirayushchee vse, pozhralo i
samoe  sebya,  ne  ostaviv  dazhe  vakuuma, dazhe pustoty, ved' i pustota nechto
sushchee,  imeyushchee  predely  i  svoe  mesto  v  mire...  Svershilos'  gor'koe  i
neminuemoe.  I  perestalo byt' takovym navsegda - vne mirov i vremeni net ni
gor'kogo,  ni  lyutogo,  ni  dobrogo, ni zlogo, ni podlogo, ni pravednogo, ni
lozhnogo,  ni  istinnogo. Tam, vne vsego i ni v chem, visit tol'ko lish' bol' -
zhguchaya,  ostraya,  beznadezhnaya  i neizbyvnaya. Bol' netelesnaya, samaya strashnaya
bol'.
     Zemlya.   18-yj  podantarkticheskij  uroven'.  7034-ya  zona  umertvleniya.
2485-j god.
     SHershavoe  i  raskalennoe zhalo igly vonzilos' v gorlo, vprysnulo dnevnuyu
dozu  i  vyrvalos'  naruzhu,  ischezlo  v zatyagivayushchejsya dyre bloka. Massivnyj
zheleznyj  oshejnik  vzdrognul natuzhno i vypal iz kleshni stvora. Gleb udarilsya
zatylkom  o  syroj,  zamshelyj  kamen', zakusil gubu ostatkami vybityh zubov,
smorshchilsya.
     Probuzhdenie   vsegda   bylo  tyazhkim  -  samym  tyazhkim  izo  vsego,  chto
prihodilos'  vynosit'.  Vo  snah  on  uhodil v inye miry. Dazhe v samyh dikih
koshmarah   on   ubegal   ot  yavi  i  naslazhdalsya  imi.  Probuzhdenie  ubivalo
vozvrashchayushchejsya pamyat'yu. Opyat' tuda!
     Gleb  zastonal  skvoz'  stisnutye  zuby.  Rydat', molit', besnovat'sya i
nadeyat'sya  bylo  bespolezno.  Oni vse smertniki. Odni sdohnut ran'she, drugie
pozzhe...  imenno  sdohnut,  inache  i  ne skazhesh'. Zudyashchaya kozha nyla tysyachami
naryvov,  budto vpilis' v nee tysyachi zarodyshej, budto uzhe sosut krovushku! Po
zatylku   kak  lomom  udarili.  Pora!  Gleb,  opirayas'  na  mshistye  valuny,
pripodnyalsya.  Vypryamit'sya v polnyj rost on ne mog, svod byl nizkij, pokatyj,
syroj.  Lish'  serebristyj  blok  torchal  nelepoj  i  sovershenno lishnej zdes'
shtukovinoj, budto iz inogo mira.

     - Vypolzaj! - prohripelo snaruzhi.
     Rassuzhdat'  i  meshkat'  ne  polagalos', nakazanie sledovalo nemedlenno,
zverskoe,  dikoe.  Vse  eto  bylo ispytano v pervye den'ki rabstva, togda on
byl  eshche  silen  i  zdorov,  mog sebe pozvolit' pokochevryazhit'sya. Sejchas net,
sejchas on polutrup, izmuchennyj, isterzannyj, zhalkij.
     I  esli  by  ne  stimulyatory,  esli by ne ezhednevnye dozy iz potaennogo
bloka,  on  davno byl by polnym trupom. Oni ne dayut sdohnut' srazu! Im nuzhny
chelovechishki,  dvunogaya  skotinka,  raby, im nuzhno myaso i krov' lyudishek! Gleb
zazhmurilsya, sognulsya v tri pogibeli i vypolz iz svoej shcheli.
     Rogatyj  tut zhe Xgrel ego plet'yu. Kozha na pleche lopnula, potekla buraya,
pochti  chernaya  krov'. Gleb snova zaskrezhetal zubami. |h, esli by ne oshejnik,
on  nashel by v sebe sil, chtoby slomat' hrebet etoj gadine, chtoby otorvat' ej
rogatuyu  bashku...  teper' on znal, kak raspravlyat'sya s vypolznyami! No na nem
byl  oshejnik, i kazhdoe rezkoe dvizhenie oborachivalos' pristupom paralicha. Da,
on,  komandir  al'fa-korpusa,  general,  odin  iz  luchshih  bojcov  planety i
kolonij,  byl  bessil'nym, nemoshchnym paralitikom! Sataninskie tvari vsesil'ny
nad  nim.  Oni  mogli  ego iskalechit', zamuchit', ubit', oni vykarmlivali ego
krov'yu  svoih  omerzitel'nyh  zarodyshej-piyavok,  oni zastavlyali ego vorochat'
glyby,  razgrebat'  s  millionami  prochih  rabov zavaly gigantskih podzemnyh
inkubatorov...  Oni  byli  vsesil'ny  nad  ego  telom.  No  poka  chto  im ne
udavalos'  dobrat'sya do ego dushi... I potomu on byl eshche zhiv. Gleb videl, chto
proishodilo  s  temi, kto lomalsya, kto ne vyderzhival... oni uhodili v nichto,
osvobozhdaya  svoyu  plot'.  Ibo  malo  bylo alchushchim myasa i krovi, malo im bylo
ubit'  smertnogo.  Prav  byl  Ivan,  oh  kak  prav! Gleb teper' v polubredu,
skvoz'  bol'  i uzhas chasto vspominal ego. Da, im nado pogubit' kazhdogo, vseh
vmeste  i  kazhdogo v otdel'nosti. I zdes' etot kazhdyj - sam po sebe i sam za
sebya.
     - ZHivej!
     Plet'  prosvistela nad uhom, ozhgla brityj zatylok, spinu. Rogatyj shcheril
ogromnye  krivye  zuby,  poluprisedal  na kozlinyh nogah. Emu bylo veselo. U
nego  byli  kogtistye lapy, zverinaya holka, moshch', sila, vlast' nad rabami...
no  u  nego  ne bylo dushi. I Gleb eto znal. Ubit' bezdushnuyu ga-Dinu, pogan',
mraz'  -  ne  velika  chest', da i sil netu. No kogda-nibud' on najdet v sebe
sily, kogda-nibud'.

     Opirayas'  o holodnuyu, zarosshuyu sklizkim mhom stenu, Gleb pobrel vpered.
Iskalechennaya  noga  nyla,  stupat'  na  nee bylo bol'no. No Gleb otklyuchalsya,
zastavlyal  sebya  ne  obrashchat' vnimaniya na bol'. On brel sredi soten podobnyh
emu  tenej,  sredi  soten  muchenikov-rabov.  I  svisteli nad golovami pleti,
viseli  pod  mrachnymi  svodami hripy, sdavlennye stony, shlepan'e bosyh nog v
ledyanoj chavkayushchej zhizhe.
     - ZHivej!!!
     Rogatye  userdstvovali,  ne  zhaleli  sebya,  budto  i  za  nimi nablyudal
postoyanno kto-to nevidimyj, no strashnyj, groznyj, neproshchayushchij.
     Do  razvilki  nado bylo projti poltora kilometra, i potom - eshche odin do
peshchery.  Gleb  szhimal  chelyusti do hrusta, do krovi iz raspuhshih desen. Kakie
oni  idioty!  Kakie  duraki!  On  by  sejchas sobstvennymi rukami pridushil by
etogo  ministra,  etogo  gumanista  Golodova.  I  Ivan tozhe horosh! Nado bylo
lupit'  so  vsej  mochi!  Nado bylo zasadit' syuda ne polovinnyj zaryad, a dva,
tri,  desyat'  polnyh,  glubinnyh, chtoby ni dna ni pokryshki! chtoby vdryzg! do
samoj  preispodnej!  Kogo  oni  zhaleli?!  |h, znat' by gde upadesh'... Teper'
pozdno kulakami razmahivat'-to, posle draki.
     Kolyuchaya  plet'  rezanula  po  pravomu  plechu,  sodrala klok kozhi u shei.
Gleba  peredernulo.  No  on  sderzhal  ston.  Teh,  kto  krichal, rogatye bili
povtorno,    so    sladostrastiem    i   uhmylkami,   oni   lyubili   slabyh,
nevyderzhivayushchih,  oni  vyshibali  iz  nih  dushu,  prevrashchaya  ee  v  nichto,  v
zlovonnyj  par,  vyrvavshijsya iz gniyushchej ploti... Net! On eshche chelovek. Oni ne
postavyat   ego   na  koleni,  on  umret  stoya,  bez  stonov  i  mol'by,  bez
istericheskih voplej o poshchade. Zdes' poshchady ne byvaet... zdes' sam ad.
     SHedshij   ryadom  izmozhdennyj  odnoglazyj  rab  vdrug  poshatnulsya,  nachal
osedat'. Gleb podhvatil ego za lokot', uderzhal.
     - Terpi!  -  procedil  on,  ne povorachivaya golovy. Tot ustoyal, vydernul
lokot', ne upal. Vidno, poteryal na
     hodu soznanie, provalilsya v nikuda, tak byvaet... Oni vse
     provalilis'! Vo mrak! V preispodnyuyu!
                        CHego zhe tam zhdut?! Pochemu bezdejstvuyut?! Gleb nichego
     ne ponimal. Tam, v chernoj propasti, obvolakivayushchej vsyu
     Zemlyu, tam, v kakih-to sotnyah i tysyachah verst ot nih -

     boevye  armady,  zvezdnye  floty, chudovishchnaya, ispolinskaya moshch', kotoroj
hvatit,  chtoby sokrushit' polovinu Vselennoj. Tam sily, kotorym net ravnyh...
Pochemu  oni  nichego  ne  predprinimayut?  Ili  oni  uzhe  otkazalis' ot Zemli,
rasproshchalis'  s  nej,  kak s propavshej navsegda, kak s umershej i pogrebennoj
mater'yu,  ch'e  telo otdano v polnuyu vlast' zemlyanym chervyam i pozabyto?! Net!
Ne  mozhet byt'! Gleb otkazyvalsya verit' v samoe strashnoe, v to, chto ih vseh,
milliony,  milliardy zemlyan, popavshih v zhutkoe, potustoronnee rabstvo k etoj
nechisti, brosili, chto ot nih uzhe otkazalis'. 
     Ved'   on   togda,   v*  poslednie  chasy,  otpravil  na  okolozemnye  i
vnutrisistemnye  stancii, na zvezdolety i krejsera vseh, kogo eshche mozhno bylo
otpravit',  kogo  mozhno  bylo spasti. On vypolnil volyu Ivana - hotya Svetlanu
prishlos'  tashchit'  siloj, zapihivat' v yachejku. No i ee udalos' vyzvolit'. Boi
shli  povsyudu,  v  Moskve  ne  ostavalos'  i zhivoj dushi. Oni zashchishchali Kreml',
sobory,  dvorcy, kazhduyu bashnyu, kolokol'nyu, kazhdyj etazh, kazhduyu pyad' zemli...
a  nechist' vse lezla i lezla, ej ne bylo ni konca ni kraya. Gleb padal s nog,
lezhal,  utknuvshis'  razbitym okrovavlennym licom v sliz' i buruyu zhizhu, lezhal
minutu-druguyu,  pytayas'  usmirit' legkie, otdyshat'sya, potom vskakival, menyal
odnogo  iz  svoih  parnej, shel v rukopashnuyu - zloj, ostervenevshij, bezumnyj.
Vypolzni  perli  stenoj,  ih stanovilos' vse bol'she, no s nimi eshche udavalos'
spravlyat'sya,  snorovka prishla. Zato so studenistymi gadinami bylo neimoverno
tyazhko,  oni obvolakivali, dushili, topili v svoej gadostnoj slizi... eto bylo
navazhdeniem,  koshmarom!  Hotelos'  bezhat'  na  kryshi,  da, hotya by poslednij
razok  vzglyanut'  na  solnyshko yasnoe skvoz' oblaka, glotnut' chistogo vetra i
sini,  a  potom  golovoj  vniz, o bulyzhnuyu mostovuyu! Glebu Sizovu, komandiru
znamenitogo,  oveyannogo slavoj i legendami al'fa-korpusa, bylo vdvojne tyazhko
-  gibli  ego  lyudi,  luchshie lyudi obrechennoj planety-matushki, nastoyashchie syny
Rossii...  i  on  nichego  ne  mog  podelat',  nichem  ne  mog  pomoch', ne mog
zashchitit',   ukryt'.   |to   b'shcha   tragediya!   Poslednij   boj  oni  dali  v
Blagoveshchenskom,  posle  togo, kak ruhnuli tyazhelye starinnye vrata i nechistaya
sila  vorvalas'  vnutr'. Ih ostavalos' semero, boepripasy davno zakonchilis',
ruki  byli  razbity  do  kostej, shestero iz semeryh byli ser'ezno raneny, no
derzhalis',

     derzhalis',  chert  by  pobral  etu  nechist'!  Oni  obyazany byli drat'sya,
obyazany!  Oni  ottyagivali  rogatyh vypolznej na sebya, davaya poslednyuyu slabuyu
vozmozhnost'   bezhat'  tem,  kto  eshche  mog  bezhat',  bezhat'  k  Hramu  Hrista
Spasitelya,  gde  dolzhna byla opustit'sya spasatel'naya kapsula... Im samim uzhe
ne  spastis',  no  drugie, pust' poprobuyut hotya by oni! Gleb bil vyverennymi
smertel'nymi  udarami,  ne tratya sil popustu, bil zlo i ser'ezno. On zashchishchal
svyatyni  zemli  svoej, svyatyni predkov. I on by eshche dolgo proderzhalsya zdes',
dolgo  by  stoyal na puti nazojlivoj, neostanovimoj nechisti, esli by... Vyzov
po  vnutrennej  udaril  ostrym  molotom,  na  mig  oslepil i oglushil. "Gleb!
Gleb!!  -  oral  kto-to  blagim  matom,  hriplo i diko. - Ego ubili! Ubili!!
Ubili!!!"  Gleb  ne  srazu  soobrazil,  chto  eto  oret  Innokentij  Bulygin,
spokojnyj  i  nevozmutimyj  Kesha  Mochila,  kotoryj  voobshche nikogda ne oral i
pochti  nikogda  ne  povyshal golosa. Kogo ubili? Gleb ne otzyvalsya. No on uzhe
znal,  o  kom  idet  rech'.  Ocherednym  moshchnym udarom, a zatem ryvkom on snes
rogatuyu  golovu  s  plech,  vyshvyrnul  ee  naruzhu,  i uzhe sdelal obmannyj shag
navstrechu  ocherednomu  vypolznyu.  No v mozg, v ushi udarilo snova: "Gleb, gde
ty?!  -  Keshin  golos  drozhal.  -  Otzovis'!  Vy chto tam vse, oglohli?! Mat'
vashu!!!  Nuzhen  hot' odin prevrashchatel'! Hot' odin! I zhivej! Syuda! V Hram!!!"
U  Gleba  ne bylo prevra-shchatelya. No on vse ponyal. Ivana ubili! Neubivaemogo,
pochti  bessmertnogo  Ivana,  pro  kotorogo  hodili  sluhi,  chto  on gde-to i
kogda-to  v  svoih  neveroyatnyh  stranstviyah  poznal sekrety neuyazvimosti...
ubili?!  Net!  Mogli  ubit'  ih vseh, do edinogo! No tol'ko ne ego! Ved' bez
nego  oni nichto i nikto! Oni dazhe ne znayut tolkom, otkuda vsya eto napast', s
kem  oni  voyuyut,  pochemu?!  Do  konca vse znal tol'ko on, Ivan. I emu nel'zya
umirat'!  On ne imeet prava umirat'! "Prikroj menya!" - kriknul Gleb blizhnemu
bojcu.  I rvanul vpered. Oni pereleteli cherez desyatok rogatyh golov, ruhnuli
v  samuyu  gushchu,  seya  smert',  sokrushaya cherepa voshedshimi v ubijstvennyj ritm
mel'nicami  smerti.  Oni  prorvali stenu nechisti. Eshche troe vyskochili naruzhu.
Oni  pogibli  u  sten  Blagoveshchenskogo, prikryvaya othod, chest' im i slava, i
vechnaya   pamyat'!  Slezy  tekli  po  gryaznym,  izodrannym  i  razbitym  shchekam
generala,   no   on   ne   oborachivalsya.   Avarijnyj   diskolet,  poslednij,
polurazbityj, podhvatil Gleba, vyrval iz cepkih lap vypolznej. No zaryada v



     nem  hvatilo,  chtoby ele-ele perevalit' cherez zubchatuyu stenu. On ruhnul
umershej  v  polete  pticej,  zastyl  posredi razvorochennoj, useyannoj trupami
zemli.  No  Gleb uzhe byl na nogah. On bezhal k Hramu iz poslednih sil - znal,
chto  nichem  ne  smozhet  pomoch',  i vse ravno bezhal! Oni vse vinovaty! Vse do
edinogo!  Oni  brosili  Ivana! Nel'zya bylo ego otpuskat' odnogo, nel'zya!!! V
polubredu  on  probilsya  skvoz' tysyachnoe kol'co studenistyh gadin i rogatyh,
upal  pered  dveryami.  Obernulsya, uzhe predchuvstvuya neminuemuyu smert'... i ne
poveril  glazam  svoim:  nechist',  pucha i tarashcha glaza, shcherya klyki, vytyashchvaya
kogtistye  lapy,  besnovalas',  tyanulas' k nemu, k bel'?m stenam, derevyannym
vratam.^.  No budto nezrimoe silovoe pole stoyalo na ee puti. |ti otrod'ya ada
ne  mogli  priblizit'sya  k  Hramu!  Gleba  proshiblo  holodnym potom. On dazhe
podumal,  chto  uzhe  umer  i  vidit  potustoronnie  grezy! |to bylo nastoyashchim
chudom!  I  vse  zhe  on vskochil na noga, prinyalsya kolotit' kulakami v dubovye
stvory.  I  ego  okliknuli iznutri. Vpustili! Vrata srazu zhe zahlopnulis'. I
snaruzhi  donessya  oglushitel'nyj besovskij rev - isstuplennyj i zlobnyj. Gleb
sdelal  shag  vpered,  potom  eshche,  eshche odin. I vse srazu uvidel. On brosilsya
cherez  ogromnyj,  uhodyashchij  v  vysi  zal, tuda, k ikonam, k likam, volocha za
soboj  vcepivshegosya v ruku sluzhitelya v chernom... Pozdno! Kesha sidel na polu,
sgorbivshis',  podzhav  pod  sebya  odnu  nogu,  vytyanuv  vpered druguyu, za ego
spinoj  pritulilsya  oblezlyj  i  neschastnyj  Har, a na kolenyah... na kolenyah
lezhala   golova   Ivana,  belaya,  alebastrovaya,  nezhivaya,  s  razmetavshimisya
pshenichnymi   kudryami,   chut'   v'yushchejsya   korotkoj  borodoj,  poluraskrytymi
bescvetnymi  uzhe  gubami,  i  otrazhayushchimi  liki  svyatyh  bezdonnymi, serymi,
osteklenevshimi  glazami.  On  byl  mertv. Moguchee telo zastylo na zatejlivom
mramore   plit   bezzhiznennoj,   utrativshej   uprugost'  kolodoj.  Krov'  iz
razverstoj,  izurodovannoj grudi, iz samogo serdca uzhe ne tekla, ona zastyla
bureyushchej  tyazheloj,  budto prizhigayushchej, pridavlivayushchej mramor luzhej." ee bylo
slishkom  mnogo  dlya odnogo, dazhe i bol'shogo cheloveka. Mertv! Gleb, ne dohodya
pyati  shagov,  opustilsya  na  koleni, obhvatil viski rukami. "Prevrashchatel'! -
prosipel  ele  slyshno  Kesha.  -  Ty  prines  ego?!" No v golose ne bylo dazhe
nadezhdy.  Gleb  pomotal  golovoj  - nichego on ne prines, da i pozdno uzhe. On
tol'ko   sprosil:   "Kogda  eto  sluchilos'?!  Kto?!"  Kesha  ne  otvetil,  on
bezzvuchno, sotrya-
                                                                          11

     sayas'  vsem  telom rydal. Har zhalsya k plitam, drozhal, no ne osmelivalsya
skulit',  iz  ego glaz tozhe tekli mutnovatye biserinki slez, i nikto ne gnal
ego,  nehristya  i  oborotnya, otsyuda, iz svyatogo mesta, svyatoj obiteli... Oni
prosideli,  promolchali celuyu vechnost', nikto ne posmel potrevozhit' ih. Potom
perenesli  telo  v  podvaly,  sluzhka ukazal im chto-to pohozhee na sklep, Gleb
pochti  nichego  ne  pomnil, razum ego pomutilsya togda, v glazah cherno bylo. U
samoj  steny goloj kamennoj kladki stoyal kamennyj raskrytyj grob, tuda oni i
opustili  Ivana,  Kesha  vse  vremya  tverdil  chto-to ob otpevanii, sluzhbe, no
prisutstvovavshij  sluzhitel'  mahal  na  nego  rukami,  kachal golovoj, chto-to
veshchal  o  nedozvolennosti  pravoslavnomu  nakladyvat'  na  sebya  ruki, i chto
pokojnyj  sovershil tyazhkij greh... Gleb uzhe nichego n& ponimal. On znal odno -
vse  koncheno! teper' uzhe navsegda! a raz tak, ego dolg posledovat' za svoimi
rebyatami,  oni  pogibli,  vse do edinogo, znachit, i emu suzhdeno. On zastavil
cheloveka v chernom otkryt' vrata. I vyshel naruzhu...
     Peshchera!  |to  byl celyj mir, celaya vselennaya - svody uhodili v nezrimuyu
vyshinu,  teryalis' v pelene i muti, protivopolozhnyh voobshche ne bylo vidno... v
pervyj  den',  kogda  ego  vyvolokli  syuda,  Gleb chut' ne sorvalsya s ustupa,
golova  zakruzhilas',  eto  u nego-to, u desantnika! u specna-zovca! On togda
nashel   v   sebe  sily  pripodnyat'sya,  pripast'  grud'yu  k  kamennoj  stene,
obernut'sya,  vzglyanut'  vniz. Tam byl ad, tam tysyachi golyh izmozhdennyh lyudej
s  britymi  cherepami vorochali valuny. Oni tashchili, katili, tolkali ih kuda-to
k  centru  peshchery,  k  ogromnomu  provalu,  i eto vse ne moglo byt' rabotoj,
razumnym  trudom,  eto  byla  izoshchrennaya,  d'yavol'skaya  pytka. Da, nado bylo
bit',  vdalblivat'  syuda  zaryad  za  zaryadom,  nado  bylo dobivat' gadinu do
konca...  Ne  dobili!  Togda Gleb eshche ne znal, kuda ego zagnali, gde on. Vse
vyyasnilos'  pozzhe,  kogda  udalos' perekinut'sya dvumya slovechkami so znayushchimi
lyud'mi,   takimi   zhe  uznikami-rabami.  Antarkticheskie  podzemel'ya!  Vverhu
kilometrovye  tolshchi  ledyanoj  svincovoj  vody, l'dy, torosy, tolshcha bazal'ta,
kilometrovye  sloi  porody,  ostatki  gigantskih  inkubatorov,  soty,  yachei,
provaly,  polurazrushennye  labirinty,  spuski,  pod®emy,  shahty,  hranilishcha,
morozil'niki  s lichinkami, ispolinskie emkosti s zarodyshami, energoustanovki
i  prochee,  vse, chto sozdavalos' na den'gi chelovechestva, bezumnye, nesmetnye
den'gi, chto sozdavalos'



     na  pogibel'  etomu  bezumnomu  chelovechestvu,  porodivshemu svoih ubijc,
leleyavshemu  ih, polnost'yu doverivshemusya im, vyrodkam roda lyudskogo, vse, chto
ostalos'  posle  glubinnogo  udara s orbity. Ne dobili! Gleb do osterveneniya
zrimo  vspominal  tot  den',  kogda oni reshali kak bit', kuda, zaryadom kakoj
moshchnosti,  oni  byli  prosto  nezryachimi  i naivnymi mladencami. Teper' za ih
glupost'  i  dobrotu  -  vorochat'  eti  valuny,  zasypat'  provaly, voronki,
umirat' v mukah i beschestii, otdavat' svoyu krov' gnidam...
     - Poshel!
     Udar  rukoyat'yu  pleti prishelsya v zatylok. I Gleb poletel vniz, razdiraya
ladoni,  ceplyayas'  za  kamni,  vystupy.  Tut  s rabami ne ceremonilis'. No i
umeret'  prosto  tak  ne  dava-li  -  v  ogromnyh  oshejnikah stoyali kakie-to
biodatchiki,  in®ektory  so stimulyatorami i prochej premudrost'yu. Zdes' voobshche
proishodili  strannye veshchi, Gleb mog poklyast'sya, chto on sobstvennymi glazami
videl  v  peshchere troih ili chetveryh parnej iz vneshnej ohrany, kotoryh ubili,
rasterzali   eshche   tam,   naverhu,   on   dazhe   pomnil   ih  izurodovannye,
obeskrovlennye  trupy  na  bulyzhnoj  mostovoj,  ih  nelepye pozy, vyvernutye
ruki,  iskazhennye  lica.  Net,  on  ne  oshibalsya.  I  eto bylo nepostizhimym,
strashnym.  Mozhet,  i  ego  samogo  ubili,  mozhet, i on valyalsya isterzannyj i
mertvyj  u  samyh  sten  Hrama,  a potom ochnulsya na tom svete, v etom zhutkom
podzemnom  adu?!  Da, on vyshel togda iz Hrama, on uspel svernut' sheyu chut' li
ne  desyatku  vypolznej, a potom udar, eshche udar, ostraya bol' v zatylke, mrak,
temen',  tishina... i oshejnik, rabstvo, pytki. Podi tut razberis'! Gleb spolz
s  ustupa  i,  ne  dozhidayas'  ocherednogo udara, podstavil plecho pod ogromnyj
kamen',  tolknul  ego,  pokatil.  Ot  napryazheniya  zhily  lopalis',  myshcy pod
vospalennoj  izodrannoj  kozhej  vzduvalis' bugrami. On katil etot valun, etu
glybu,  glybishchu,  oshchushchaya, kak vpivayutsya v sheyu in®ektory, kak pribyvayut sily,
kak  nachinaet  burlit'  krov',  i  ne prosto burlit', a pryamo-taki raspirat'
iznutri  kazhdyj  sosudik,  venu,  arteriyu. I vse eto nesprosta! Tut kakoj-to
sataninskij  umysel, gnusnyj, podlyj, strashnyj! On znal kakoj, no on gnal ot
sebya  dogad-ki  -  merzost',  gryaz', izuverstvo! Net, oni ne prosto raby, ne
prosto  tyaglovye  zhivotnye.  I  eta  preispodnyaya  -  ne obychnaya katorga tipa
girgejskoj   podvodnoj   katorgi!   Vse   v  stokrat  gazhe,  otvratitel'nej,
omerzitel'nej! Ih prevratili v
                                                                          13

     dvunogie  fabriki  krovi,  ih  izo dnya v den' nakachivayut vsyakoj dryan'yu,
zastavlyayut  pechen', kostnyj mozg i, chert ego znaet, chto eshche, rabotat' v tyshchi
raz  bystree,  moshchnee,  vz®yarya-yut  ih  adskoj rabotoj, i gonyat, gonyat iz nih
krovushku.  Oni  ne raby, bespravnye i zhalkie, oni skotina! oni huzhe skotiny!
No  protiv  sily ne popresh'. A sila za etimi upyryami, vsya vlast' v ih rukah.
I  net ishoda! Gleb stisnul zuby, ostatki razdroblennyh, vybityh zubov. CHasa
cherez  chetyre,  a  mozhet,  i  cherez  pyat',  tut ne usledish' za vremenem, oni
razduyutsya  kak  puzyri,  raspuhnut,  stanut  bagrovolicymi,  otekshimi,  i ih
povedut  na  otkorm  etih  gnid,  zarodyshej, piyavok. A syuda prigonyat drugih,
smenu.  I tak do beskonechnosti. I tak vechno! Tak navsegda, do konca sveta...
net,  Gleb  gor'ko  usmehnulsya,  konec  sveta  uzhe  byl,  nechego teshit' sebya
nadezhdami.  Oni  obrecheny  na  vekovechnye muki! I nikto ne dast im sdohnut',
izbezhat' etih muk.
     Zemlya. Rossiya. Kochergino. Podmoskovnoe kladbishche. 2485-j god.
     Sdvinut' plitu bylo ne tak-to prosto. Da eshche na pustoe bryuho.
     - A  nu,  rodimaya,  sama poshla! - podnatuzhilsya Kesha. Har upersya v plitu
lapami, zarychal.
     - Tishe ty, obrazina!
     Vdvoem,  posle  dolgih staranij oni sdvinuli nadgrobie. Ni luchika sveta
ne  probilos'  vnutr' holodnoj i pustoj mogily, zabroshennogo, syrogo sklepa.
Vechnaya  noch'  stoyala  nad  Rossiej,  nado  vsej  Zemlej.  Poltora  mesyaca vo
t'me-t'mushchej!  Innokentij  Bulygin,  veteran  aranajskoj  vojny, recidivist,
beglyj  katorzhnik  i  byvshaya  pravaya  ruka  Verhovnogo  pravitelya, nichego ne
ponimal.  Da,  nechist'  prorvala vse zaslony i bar'ery! Da, ona vypolzla izo
vseh  shchelej,  zapolonila  planetu, istrebila bespechnyh zemlyan! No prichem tut
solnce?  Ono-to  kuda  podevalos'?!  Pochemu net ni zakatov, ni rassvetov, ni
dnya,  ni  nochi?!  Umu  nepostizhimo!  I  pridet  carstvie mraka, i poluchat po
sodeyannomu  imi  greshniki,  i  pogibnut  oni,  i  pogibnet  zemlya... Prishlo!
Pogibli!  Poluchili!  No  solnce-to  gde?!  Ot  bezyshodnosti  Kesha gotov byl
zavyt' na lunu... no i luny nikakoj ne bylo, tol'ko mrak, temen'.



     - Nichego,  -  sipel  on  sebe  pod nos, - prorvemsya! Har glyadel na nego
unylo  i  tosklivo.  Nekuda  proryvat'sya,  nekuda! I eto samoe strashnoe. Oni
pryatalis'  na  zabroshennom  starom kladbishche, sama sud'ba-sud'bina privela ih
syuda,  a  mozhet, i kakoj-nibud' nezrimyj i nevedomyj instinkt. Syuda vypolzni
pochemu-to  ne  zabredali,  slovno  kladbishche  s  pokosivshimisya,  a  mestami i
povalennymi krestami bylo dlya nih zapretnoj zonoj.
     Posle  smerti  Ivana Kesha postarel let na dvadcat' srazu. On chuvstvoval
sebya  dryahlym  starcem, ustavshim ot zhizni i potaenno zaviduyushchim tem, kto uzhe
osvobodilsya  ot  ee  okov.  Pervye  tri dnya on voobshche prebyval v prostracii,
potom  rassudok  vernulsya,  a  vot  zhazhda  zhizni,  obydennaya  cepkaya hvatka,
myatushchayasya  nespokojnaya  dusha tak i ostalis' gde-to v podzemel'yah, v kamennom
meshke.  Na  pyatyj  den'  oni  s  Harom  ushli iz Hrama. Imenno v etot den', s
samogo  utra  Kesha  vdrug  oshchutil, chto oni smertnye, samye obychnye smertnye,
chto   nikakie  dovzryvniki  im  uzhe  ne  pomogut,  chto  cherez  vse  bar'ery,
dopustimye  i  nedopustimye,  on  uzhe  pereshagnul i chto hrustal'nyj led yadra
gibloj  planety  Girgei  zhdet  ego  dushu...  a  mozhet, i ne zhdet, mozhet, oni
otkazalis'  ot  nego  sovsem.  Togda nado prosto pojti i umeret'. Kesha tak i
sdelal,  ushel umirat'. Tol'ko odnogo on ne mog. On ne mog byt' zhertvoj. Dazhe
teper',  dazhe  kogda  dusha  ego  stala pusta, ili voobshche sginula v nevedomom
napravlenii.  I  potomu  on,  uhodya iz Hrama, ne brosil v nem svoego vernogo
broneboya,  ne  ostavil luchemeta desantnogo, parali-zatora i holodyashchego bedro
starogo  i  vernogo  sigma-skal'pelya. I pust' emu vse ravno, chto budet i kak
budet,  on  ne  izmenit  sebe, on soldat. Soldat toj beskonechnoj aranaj-skoj
vojny.  Soldat  etoj  svyatoj,  no  bespoleznoj vojny. On i umret soldatom. A
Har...  On  ne  otvechaet  za oborotnya, u togo svoya doroga, on poslanec inogo
mira i put' ego neispovedim.
     - Nu chto, Harushka, poshli, chto li?!
     Kesha  vysunulsya  po  poyas  iz mogily, perevalilsya cherez kraj. Zatailsya.
Ego  glaza  uzhe  privykli k temnote, i on neploho razlichal siluety derev'ev,
krestov   dazhe   v   dvadcati-tridcati  metrah.  Har  voobshche  orientirovalsya
prekrasno,  emu  ne  nuzhny  byli  pribory  nochnogo videniya, na Gir-gee, v ee
podvodnyh labirintah byvaet i potemnej.
     Dvenadcat' vylazok proshli uspeshno, Kesha byl hmur,
     1b

     mrachen,  molchaliv,  no  dovolen soboyu. Oni ne mogli izmenit' polozheniya.
No  oni  mogli  mstit', mogli ubivat' nelyudej, davit' ih potihon'ku. A ezheli
nakroyut, shvatyat - tak tomu i byt', dvuh smertej ne byvaet.
     Vot  i  sejchas Kesha ele slyshno svistnul svoej zangezej-skoj borzoj. Har
ne  zastavil  zhdat', da i kuda emu bylo devat'sya - koroleva Friada prikazala
ni  na  shag  ne  otstavat'  ot etogo zemlyanina, a prikazy korolevy Girgei ne
obsuzhdayutsya  i  ne  povtoryayutsya.  Seroj oblezloj ten'yu Har skol'znul naruzhu,
zamer,  prizhavshis'  k  Keshinomu  boku.  Har  nechisti  ne boyalsya, eto ona ego
boyalas'.  Kogda  oni vybiralis' iz HrXma imenno Har prokladyval tropu skvoz'
besnuyushchiesya  stai  mertvyakov-vypolznej. I oni probilis'. A teper' sami stali
kakimi-to  vypolznyami,  tayashchimisya  v  kladbishchenskom  sklepe, vypolzayushchimi vo
mrak  beskonechnoj zemnoj nochi lish' raz v dvoe, a to i troe sutok. Vo vremena
dolgoj  girgejskoj  katorgi  Kesha  chasto  mechtal  o Zemle, videl ee vo snah,
plakal  po  nej  -  tol'ko  glaza prikroesh', i popolzli po sinemu nebu belye
oblaka,  vybilos'  iz-za  nih  kraeshkom  dobroe  solnyshko, zashurshala travka,
zashumeli-zapeli   derev'ya,  vse  lyubo-dorogo  russkomu  dobromu,  toskuyushchemu
serdcu...  I  vot  on  na Zemle, na rodimoj storonushke. Da luchshe b navechno v
proklyatoj Girgee ostavat'sya!
     - Nichego, prorvemsya! - proshipel Kesha.
     I  vskochil  na nogi. Emu nadoelo boyat'sya da tait'sya. On poshel k gorodku
otkryto,  v  polnyj rost. Poshel, znaya, chto odnim lish' duhom svoim chelovech'im
navlekaet  na  sebya  mer-tvyakov. Beda! Gore gor'koe! Vse pomenyalos' na belom
svete:
     mertvyaki  v  gorode, zhivye v mogilah pryachutsya... da i sam svet ne belyj
uzhe,  a  chernyj,  besproglyadnyj.  Kak  tam  u nih na messah tverdili? CHernoe
Blago!  Vot i prishlo eto chernoe strashnoe blago dlya nechistyh i lishennyh dushi,
vot i zakatilos' navechno solnyshko nadelennyh dushoyu. Beda!
     Oni  otmerili ne men'she versty, kogda poyavilsya pervyj vypolzen'. On shel
pryamo  na  Keshu,  rastopyriv kogtistye lapy, sucha melko kopytami, vozhdelenno
sopya  i  rygaya. V odin pryzhok Har sbil vypolznya s nog, pererval glotku. |tot
ne  ozhivet,  net, posle zubov oborotnya vypolzni izdyhayut - delo proverennoe.
Kesha pnul sapogom bezdyhannoe telo.
                                                                          17

     On i sam shel kak mertvyak - slepo, napryazhenno, ocepenelo.
     Eshche  dvuh  tvarej on szheg iz luchemeta. A oboroten' Har na vsyakij sluchaj
progryz  obozhzhennye  rogatye  cherepa, chtob navernyaka. Tak oni i prodvigalis'
vpered  -  molcha,  ugryu--  mo,  bez  boltovni  i lishnih voprosov. Lish' kogda
metrah v dvuhstah Kesha uglyadel nechto mercayushchee, on vydavil si-pato:
     - Teper' tihon'ko, za kustikami, ponyal?!
     Har kivnul, opustilsya na chetveren'ki.
     Ne  proshlo  i  desyati  minut, kak oni podpolzli sovsem blizko. Zamerli,
vzhavshis' v zhuhluyu mertvuyu travu, ot kotoroj i ne pahlo travoj. Pritailis'.
     Mercalo  i  perelivalos'  zavisshee  nad  zemlej  studenistoe  chudishche  -
sirenevym  potustoronnim marevom kolyhalos' ono vo mrake, nichego ne osveshchaya,
nichego  ne sogrevaya, budto ofomnaya letayushchaya meduza rasprosterla izvivayushchiesya
os'minozh'i   shchupal'ca  nad  ponikshej  pastvoj.  Tri  desyatka  vypolznej  kak
zacharovannye  stoyali  na  kolenyah  pod  poluprozrachnoj gadinoj, tyanuli k nej
svoi  otvratitel'nye  rozhi,  skrebli  sebya  kogtyami,  sopeli,  tryaslis'. Oni
prebyvali  v ocepenenii, oni trepetali, podchinyayas' preryvistomu nevynosimomu
zudu,  ishodyashchemu  iz  sataninskoj  tvari.  Ot  etogo  zuda mozhno bylo s uma
sojti.  Kesha  uzhe sobiralsya zatknut' pal'cami ushi, kak zudenie vnutri golovy
samo soboj, bezo vsyakogo perevoda stalo skladyvat'sya v slova:
     - ...svershilos',  i  prishli  my,  izbrannye i vsemogushchie, prishli, chtoby
pokarat'  vozomnivshih  sebya svobodnymi ot nas, pokarat' obrechennyh nami, ibo
Prednachertannoe  dolzhno  bylo  voplotit'sya  - CHernoe Blago ob®yalo Vselennuyu.
CHernoe  solnce  vzoshlo  nad  mirom  smertnyh.  I vse vy lish' malye chasticy i
luchi,  ispuskaemye  etim  nepostizhimym  solncem  mraka.  No dazhe samoe maloe
dostigaet  celi.  A  ona  blizka.  I  blizok  chas izvechnogo naslazhdeniya! Uzhe
otverzlis'   vrata   v   Mirozdanie!   I  vy,  imenno  vy,  pervye  poslancy
Vel'-iehavy-zorga,  predvechnogo i vsevyshnego vladyki mirov T'my! Vy - ruki i
pal'cy  Hozyaev Prednachertaniya, vy - ispolniteli ih neumolimoj i chernoj voli!
I  za  eto  vy sginete ne v puchinah nevynosimoj i izvechnoj boli, ne v okeane
lyutyh   stradanij,  net!  Vy  rastvorites'  v  bezdne  utolennoj  pohoti,  v
sladostrastii i vsesilii nad nemoshchnymi i nedostojnymi. Vy - chelove-



     ki,  chervi, ameby, v koih izbrannye vdohnuli svoe blagoslovennoe chernoe
dyhanie  i  nadelili  vsesushchim  chernym  estestvom!  Slysh'te slyshashchie i zrite
zryashchie  -  uzhe  prihodit  nashe  vremya povsyudu. Blizitsya chas, kogda v obitel'
lyudskuyu vojdut dostojnye. I vy ih predtechi...
     - Predtechi,  mat'  ih!  -  prohripel Kesha. - |to kto zh tam eshche vsled za
rogatymi  syuda  priperet'sya  hochet?  I  za  kakim hrenom?! Tut uzhe i tak vse
iznichtozhili, padly!
     Teper'  on  videl  horosho,  ochen'  horosho.  Vremenami  sverhu napodobie
bezzvuchnoj  tuskloj  molnii,  pryamo v chudishche studenistoe vonzalsya mercayushchij,
drozhashchij  i  perelivayushchijsya  stolp  lilovogo  sveta,  celyj puchok iskryashchihsya
razryadov  vhodil  v  svetyashchuyusya  gadinu,  i  ta nachinala zudet' nevynosimee,
omerzitel'nee, gazhe. Azh sherst' na zagrivke u Hara vstavala dybom.
     - ...no  ne  izdohnut  dvunogie  chervi, a v vechnyh stradaniyah, lishennye
dush  svoih,  budut  iznyvat'  v  mukah  i pytkah, nasyshchaya zhivitel'noj vlagoj
izbrannyh, otdavaya im svoyu plot' i krov'. Tak budet vo veki vekov!!!
     Kesha korotko i smachno vymaterilsya. I dobavil surovo:
     - Zato ty izdohnesh', tvar' poganaya!
     Tri  zalpa  iz  schetverennogo  broneboya  on  dal,  ne  vstavaya s zemli.
Svetyashchuyusya  gadinu  budto  iznutri  razorvalo  -  kipyashchaya  sliz' bryznula na
rogatuyu pastvu, ocepeneluyu i bespomoshchnuyu.
     I  togda  Innokentij  Bulygin  vskochil  na  nogi. I vskinul svoj boevoj
desantnyj luchemet.
     Solnechnaya  sistema.  SHestoj  astral'nyj  sgustok  t'my. Vidimyj spektr.
6996-j god skitanij.
     - |to  tvoj  poslednij shans, - skazal Govard Bukovski. Podumal nemnogo,
perekosilsya  licom i dobavil: - |h, ne moya volya, urod, ya b tebya davno na tot
svet sprovadil!
     Karlik  Caj i brov'yu ne povel, naslyshalsya vsyakogo, i ne takogo. Dnya dva
nazad   studenistyj   kozel   uvolok   kuda-to   podleca   i   podonka  Duka
Sapsana-mladshego. On prosto sbil
                                                                          19

     ego  s nog, okrutil zhirnuyu sheyu svoim hlipkim na vid shchupal'cem i povolok
izvivayushchuyusya,   drygayushchuyu  nogami  tushu,  povolok  delovito  i  spokojno,  s
nevozmutimost'yu  myasnika, prigotovivshegosya k razdelke etoj samoj tushi. Novye
hozyaeva  zhizni  ne  ceremonilis'  s predstavitelyami vymirayushchego vida. No Caj
van  Dau  ne  pozhalel  Duka,  plevat'  na eto der'mo. A vot kogda iz nebytiya
vyyavilsya  Krezhen',  on  zhe Sedoj, on zhe Govard Bukovski, Caj glazam svoim ne
poveril.  Ushel!  Opyat'  ushel,  kanal'ya!  Vprochem...  teper'  eto  nichego  ne
znachilo.  Krezhen'  s  pervogo  poyavleniya ehidno i torzhestvuyushche rastyanul svoi
podzhatye,  pererezannye  shramom guby v plotoyadnoj ulybke, bud' ego volya, on,
i vpryam' by, izbavil bednogo Caya ot muchenij.
     Da,    naslednyj    imperator   bez   imperii   i   beglyj   katorzhnik,
neprevzojdennyj   spec   po   mezhurovnevym  svyazyam,  neschastnyj,  zagnannyj,
zamuchennyj  karlik  Caj  van  Dau  zhazhdal  umeret', rastvorit'sya v pustote i
bezvremen'i.  No  on  eshche byl nuzhen, nuzhen vsem, komu popadal v lapy. Ego ne
ubivali. Tem samym porozhdaya ozloblennost'.
     I potomu Caj na etot raz ne sderzhalsya:
     - Tebya  samogo  sprovadyat na tot svet! I ty sam urod! Poglyadi na sebya v
zerkal'ce, ved' ty po-prezhnemu nosish' ego v karmashke, da?!
     Krezhen'   peremenilsya   v  lice.  Karlik  popal  v  tochku,  kruglen'koe
zerkal'ce  v  reznoj  cherepash'ej  oprave  i na samom dele lezhalo u Krezhenya v
bokovom  karmashke,  on s zametnym usiliem sderzhival sebya, chtoby ne glyadet'sya
v  nego  cherez  kazhdye pyat' minut. Karlik obnaglel, on ne ponimal, kto zdes'
kto.  I  potomu Krezhen' pridvinulsya blizhe i kakoj-to bab'ej uhvatkoj ushchipnul
Caya za bok, s vyvertom, ispodtishka.
     - Bozhe   moj!   -  prohripel  karlik.  -  I  eto  shef  osobogo  otdela,
polkovnik... Ved' vy polkovnik, Govard, ili menya obmanuli?!
     - Mnogo znaesh', urod, - proshipel Krezhen'. - Ne strashno?
     - Strashno,  -  priznalsya  Caj  tiho,  - ochen' strashno, chto imenno takie
vyskal'zyvayut  otovsyudu,  vsplyvayut  naverh pri lyubyh obstoyatel'stvah! Da, ya
vse  pro  tebya  znayu,  Govard-Ieguda  bej  Bukovski,  polkovnik departamenta
gosbezopasnosti  Vseamerikanskih  SHtatov...  ha-ha, byvshih SHtatov, nachal'nik
sed'mogo otdela... dumaesh', nikto ne



     znal,  chem  zanimalsya  tvoj  otdel?!  Znali! |to tvoya komanda svyazyvala
blagoobraznyh  i mnogopochtennyh pravitelej mira sego s sataninskimi sektami,
s  gangsterskimi transgalakticheskimi shoblami, vse vy v odnom kotle varilis':
i  senatory,  i  bandyugi  s  bol'shoj  dorogi,  i  kongressmeny,  i ubijcy, i
prezidenty  i narkovorotily, vse, v tom chisle i takie gnidy kak ty, Krezhen',
ili  kak  tam  tebya - Sedoj, Petr Mansuriya, Avaz Bagramov, Igrok, Porchennyj,
Glen  Soros...  tol'ko  ne  vse  poluchali  vdobavok  zarplatu v Sindikate, v
CHernom Blage... a ty poluchal!
     - Zatknis', urod!
     Govard Bukovski naotmash' udaril Caya po shcheke.
     Tot dernul ogromnoj golovoj. Smolk.
     - Ty  eshche  ne  vse  znaesh'.  YA mog by tebe rasskazat' v sto raz bol'she,
urod!  -  golos  Krezhenya  byl spokoen, tol'ko guba chut' podergivalas'. - |to
zhizn'.  A  zhizn'  -  igra.  Bol'shaya igra! I tol'ko zakonchennyj bolvan v etoj
igre  budet soblyudat' chuzhie pravila. Net, urod, ya igrayu po svoim... potomu ya
i vyigryvayu!
     - Potomu tebya i prozvali Igrokom.
     - Bylo  delo,  -  Krezhen' otoshel k stene, prislonilsya k nej. Zadumalsya.
Vid  u  nego,  nesmotrya  na  samodovol'nuyu i naglovatuyu minu, byl ustalyj. -
Teper'  vse  v  proshlom,  teper'  vse  igry  zakonchilis'.  |ti,  -  on povel
sedovlasoj  golovoj  kuda-to  nazad, - prishli navsegda. YA svoyu igru vyigral.
Teper'  vybor  za  toboj,  Caj. U tebya golova bol'-"shaya, mozgov v nej mnogo,
sam soobrazish', chto k chemu.
     - A  ty  ne  boish'sya,  chto  Sindikat  tebya  nakazhet za predatel'stvo? -
neozhidanno sprosil karlik Caj.
     - Ruki  korotki,  -  otrezal  Krezhen',  -  teper' vseh i povsyudu stanem
nakazyvat'  my!  I mozhesh' ne somnevat'sya, poshchady ne budet! Ty tut pohvalyalsya
vsevedeniem...  a  ty  znaesh',  chto Gug v grobu? chto kosti etogo peremetchika
Si-gurda  na dne morskom? chto vash bessmertnyj, neistrebimyj russkij Ivan sam
na sebya nalozhil ruki, znaesh'?!
     - Net, - Caj napryagsya, i golos vydal ego, - ty vse vresh'!
     Krezhen'  promolchal.  On  razglyadyval  svoe  stareyushchee, obryuzgshee lico v
zavetnom   zerkal'ce,  vse-taki  ne  uderzhalsya,  ne  uterpel.  Zerkal'ce  ne
otrazhalo  urodlivogo  shrama, v etom byl ego sekret, za eto Govard Bukovski i
lyubil ego. Sorok sem' let nazad nachinayushchego desantnika Govarda-
                                                                          21

     Iegudu  vyshvyrnuli  iz  dvenadcatogo podotryada Dal'nego Poiska, i zhizn'
ego  potekla po inomu ruslu. Krezhen' govoril odnim, chto zapoluchil shram posle
vysadki  na  Gari-zonu, v srazhenii s lyudorogami, drugim, chto eto legavye pri
nalete  na  shestoj  blok  zagonskogo  otdeleniya Vos'mogo Neba polosanuli ego
sigma-skal'pelem...   No   na   samom   dele   vse  bylo  inache.  Semnadcat'
parnej-praktikantov  iz ego vzvoda ne vernulis' s Uraga, dvenadcatoj planety
spiral'noj  sistemy CHilora. Tam zhe ostalsya lezhat' i komandir vzvoda sedousyj
Petr   Mishchenko,   on  otrabatyval  poslednie  pyat'  let  po  obmenu,  vot  i
dootrabatyvalsya.  Ucelel  tol'ko  Govard,  ego togda zvali inache, ucelel pri
strannyh  obstoyatel'stvah.  Komissiya  nichego  ne  smogla vyyasnit', delo bylo
pokryto  nepronicaemoj  pelenoj.  Vse by shlo svoim cheredom, no cherez polgoda
ob®yavilsya  vosemnadcatyj  kursant, propavshij bez vesti. Razborka byla krutoj
i  dikoj - yunogo Govarda nashli poluzhivogo, s perelomann'mi rebrami, vybitymi
zubami,  razdroblennymi  kostyashkami  na  pal'cah,  tremya  dyrami  v  bryuhe i
rassechennym  naiskos' licom. Propavshij opyat' propal. Postradavshego otkachali,
postavili  na  nogi. No popolzli sluhi, nehoroshie, otdayushchie pritornym dushkom
podlosti.  Sluham  ponachalu  ne  ochen'-to  verili, a potom oni propitali vse
vokrug  Govarda,  na  nego  stali  kosit'sya, pri vstrechah otvorachivalis', ne
zdorovalis',  prohodili  mimo...  a potom vdrug stalo izvestno, chto Sindikat
obzavelsya  chetyr'mya  sverhsekretnymi desantno-boevymi botami - rovno stol'ko
i  schitalos'  utrachennymi na Urage - do eshche koe-kakim vooruzheniem, o kotorom
emu  i  znat'  nichego  ne  sledovalo.  Nikto  na  vsem belom svete ne mog by
dokazat',  chto  eto prodelal yunyj kursant i chto smert' ostal'nyh tozhe na ego
sovesti.  I  vse  zhe  Govarda  vyshvyrnuli  iz  Dal'nego  Poiska, ne skazav i
dobrogo  slova  na  proshchanie.  Vse  dyry  zatyanulis',  perelomy  sroslis'. A
urodlivyj  shram  ostalsya.  S  edakoj  primetoj  nikomu  by  ne udalos' dolgo
prorabotat'  v  specsluzhbah. No Govard-Iegu-da ben Bukovski kakim-to obrazom
umudryalsya  eto  delat',  obvodya  vokrug  pal'ca  vseh na svete, uskol'zaya iz
rasstavlennyh  na  nego  setej i iz lap samoj smerti. On rabotal na teh, kto
platil  horosho.  No  sejchas, sudya po vsemu, on otrabatyval samoe cennoe, chto
imel v etoj zhizni - samu vozmozhnost' nemnogo pozhit'.
                         - Ty znaesh', ya ne vru, -~ spokojno otvetil Krezhen',
     22 .

     dovol'nyj,  chto  postavil bol'shegolovogo urodca-korotyshku na ego mesto,
ne  takoj  uzh  on i vsevedushchij. - Mne vrat' ne rezon. Vsemu svoe vremya, igra
okonchena, i vrat' bol'she nezachem.
     - Horosho,  -  soglasilsya  Caj.  V  zhestkom  plastikovom kresle s litymi
poruchami   i  ponozhami  emu  bylo  znachitel'no  udobnee,  chem  na  proklyatoj
plahe-raspyatii.  Caj  otdyhal,  nabiralsya sil pered novymi pytkami. Nikomu v
zhizni  on  bol'she  sluzhit' ne sobiralsya. - Horosho, toshcha skazhi, gde my sejchas
nahodimsya?
     - Na  bazovoj ^stancii slezheniya v Faetonovom sloe. No eto uzhe ne zemnaya
baza,  ponimaesh'? Tut novye hozyaeva, kak i na samoj Zemle, kak i v Solnechnoj
sisteme, v galaktike, vo vsej Vselennoj...
     Hot'  i privychen byl Caj van Dau ko vsemu, no ot takih slov zaskrebli u
nego  na  dushe  koshki,  zaskrebli  ostrymi  bezzhalostnymi  kogtyami. Neuzheli,
pravda?  Neuzhto,  vse,  prishel  konec  beskonechnomu?  Ivan  predvidel  takoj
rasklad.  Caj  vspomnil ih besedy v bunkere. Tochno, Ivan eshche togda znal, chto
takoe  mozhet sluchit'sya. I sluchilos'! Vot pochemu on ubil sebya! Teper' kartina
proyasnyalas' polnost'yu. I vse zhe...
     - |togo ne mozhet byt'! - ugryumo povtoril on.
     - Smotri!
     Krezhen'  zashel  za  spinu  karliku Cayu, so skripom i vzdohami uselsya na
chto-to  nevidimoe plenniku. I odnovremenno s etim vspyhnul znakomyj ekran...
sama  vspyshka  dlilas'  mgnovenie,  potom  vse  opyat' pogruzilos' vo mrak, v
potemki,  tak, chto Cayu pokazalos', chto on oslep. No eto tol'ko kazalos', uzhe
cherez  polminuty  on nachal razlichat' kontury nadvigayushchegosya iz mraka chernogo
shara  -  lish'  ele  primetnoe lilovoe svechenie obrisovyvalo ego, vyyavlyalo iz
kromeshnoj t'my.
     - CHto eto? - sprosil Caj.
     - Zemlya,  -  tiho  proshipel  iz-za  levogo  plecha Krezhen'. Caj zazhmuril
glaza,  potom  snova  otkryl  -  nichego  ne izmenilos', shar lish' priblizilsya
nemnogo,  no  ne  prosvetlel,  zato teper' byli zametny priplyusnutye polyusa.
Zemlya?  Net!  Caj  van Dau sotni raz videl svetyashchuyusya nebesnym prityagivayushchim
svetom  Zemlyu  -  nichego  prekrasnee  i  teplee  ne  bylo vo Vselennoj, dazhe
rodnaya, poluskazochnaya Umaganga byla lish' ten'yu v sravnenii s kolybel'yu
                                                                          23

     chelovechestva.  Zemlya charuyushchim mayakom vlekla k sebe putnikov Mirozdaniya,
eto  byla  ne  prosto  planeta, no obitel' chego-to Vysshego, nematerial'nogo,
rodnoe  okoshko  v  neproglyadnoj nochi... I vdrug chernyj, ziyayushchij budto proval
shar... Net! Tol'ko ne eto!
     Krezhen'  ele  slyshno  rassmeyalsya za spinoj. Urodec dumaet, chto on znaet
ochen'  mnogo,  tak  pust'  uznaet  eshche  chut'-chut',  pust' polyubuetsya. Sejchas
Krezhen'  ne  stal  by  po  svoej  vole  ubivat' karlika Caya, zachem! On zhelal
nasladit'sya  potryaseniem  etogo  sushchestva - emu, vyrodku-gibridu, vidite li,
doroga  Zemlya-matushka,  smeh! Sam Krezhen' naslazhdalsya zrelishchem rastoptannoj,
poverzhennoj  "kolybeli"  -  on ne lyubil lyudej, ih ne za chto bylo lyubit', on,
vozglavlyavshij  odnu  iz  specsluzhb i znavshij podnogotnuyu dvunogih, vedal pro
nih  vse,  i dlya nego gazhe, podlee, gnusnee lyudishek nikogo i nichego ne bylo.
A  raz  tak,  nechego  i  "kolybel'", porodivshuyu ih zhalet'. Pust' gorit sinim
plamenem!
     CHernyj  zhutkij  shar  naplyval,  stanovilsya  vse bol'she. Vot on zaslonil
soboyu   prostranstvo,   navalilsya   tyazheloj   svincovoj  glybishchej.  Nevol'no
zahotelos'  otpryanut' nazad. No teper' karlik Caj ne zakryval glaz, on hotel
videt'  vse.  I on uvidel. V sumrachnom lilovom mercanii dybilis' nad mertvoj
zemnoj  koroj  mertvye  chernye  goroda,  ostovami-skeletami  torchali ostanki
sgorevshih  produvaemyh  naskvoz'  neboskrebov. Obvisshie, obodrannye provoda,
prodavlennye   i   obrushennye   mosty,   odinokie   chertovy   persty  bashen,
zaprokinutye   vdol'   silovyh   linij  giperpoezda,  ostanki  kosmoletov  i
razvaliny,  ruiny,  oblomki...  Ni  ogon'ka,  ni  prosveta,  ni dazhe tleyushchih
ugol'ev  kostra  - nichego! Vymershaya urodlivaya planeta - broshennaya, nikomu ne
nuzhnaya,  strashnaya. Ona medlenno vrashchalas', odni razvaliny smenyalis' drugimi,
mertvye  goroda byli pohozhi drug na druga slovno brat'ya-bliznecy. Avstraliya,
Severnaya  Amerika, chast' YUzhnoj, Afrika, Evropa, Rossiya - mrak, uzhas, temen'.
Caj  ele  ugadyval ochertaniya materikov, s trudom priznaval cvetushchie kogda-to
strany,  poverzhennye  nyne  vo  prah.  N'yu-Vashington, Asgard, Madrid, Parizh,
Berlin...  Moskva - na malyj mig emu pokazalos', chto posredi Moskvy blesnulo
zhivym   ogonechkom,  budto  otrazilos'  dalekoe  solnce  v  maloj  zolotinke,
zaiskrilos', oslepilo i propalo... no net, eto ot napryazheniya, eto ne



     vyderzhivayut   glaza.  Oni  silyatsya  uzret'  hot'  chto-to  zhivoe,  pust'
kapel'ku,  krohu  zhizni  posredi  smerti  i  razora.  No  ne  vidyat,  i sami
porozhdayut   svet,  eto  illyuziya,  eto  greza.  Caya  nachinalo  tryasti  kak  v
lihoradke.  Teper'  on veril, chto Ivan ubil sebya. No ved' on sdelal vse, chto
mog!  Drugie  voobshche  ni cherta ne pytalis' sdelat', sideli slozha ruki, pili,
gulyali,  lyubili  zhenshchin i na vse plevali, im vse bylo bezrazlichno. Tak kto zh
vinovat?!  Net,  on  ne  dolzhen  byl  sam  uhodit'  iz  zhizni, on obyazan byl
pogibnut'  v boyu, tol'ko tak! I vse ravno, dusha ego chista, ne pogublena! Caj
veril  v eto, inache ne moglo byt'! Ne vsyakij podvig uvenchivaetsya pobedoj.^no
on  ostaetsya  podvigom.  |h,  Ivan,  Ivan!  Teper'  bessmyslenno lit' slezy,
skrezhetat'  zubami...  kak  bystro  vse zakonchilos'! Vse? I oni eshche trebuyut,
chtoby  on rabotal na nih, spasal svoyu shkuru, kak etot ublyudok Sedoj?! Nu chto
zhe, poglyadim, chto u nih poluchitsya!
     - |to  eshche  ne  vse, - zaveril Krezhen'. - No snachala ya tebe pokazhu, chto
bylo mesyac nazad, poglyadi, poglyadi!
     Izobrazhenie  na  ekrane dernulos', nemnogo prosvetlelo. I Caj uvidal te
zhe  razgromlennye,  razrushennye goroda. No teper' ih ulicy, kryshi, perehody,
mosty  byli  zavaleny  trupami  -  mnozhestvom  lyudskih  tel, lezhashchih v samyh
nelepyh  neestestvennyh  pozah,  s  vyvernutymi  rukami i nogami, perebitymi
pozvonochnikami,  svernutymi  sheyami.  Zrelishche  bylo  uzhasayushchim,  nereal'nym -
goroda,  sela,  avtostrady,  zavody,  kosmodromy  i snova goroda - milliony,
sotni millionov, milliardy trupov.
     - Hvatit! - potreboval Caj.
     - Nervishki  oslabli? - Krezhen' protivno zahihikal. - Nichego, sejchas oni
natyanutsya.  Poglyadi-ka,  urod,  chto  stalos'  s etimi skotami. Ty, navernoe,
dumaesh',  oni  vse  sgnili,  istleli  za  mesyac?  Net  uzh,  moj  druzhochek, u
zabotlivyh hozyaev nichego ne propadaet. Glyadi!
     Zemnaya  poverhnost' propala. I otkrylis' vdrug vnutrennosti podzemel'ya,
potemki,  bagrovye  otbleski,  belesyj  tuman,  a  mozhet,  i dym, shevelenie,
mel'teshenie...  golovy!  Caj  razlichal mnozhestvo brityh golov, tysyachi, sotni
tysyach  -  spina  v  spinu,  spina v spinu skovannye cepyami golye izmozhdennye
uzniki  podzemel'ya  shag za shagom, svivayas' v plotnuyu spiral', shli, tolklis',
davilis',  ne  narushaya  zadannogo  kem-to  ritma,  shli krugami, beskonechnymi
suzhayushchimisya krugami, chtoby propast' posredi peshchery,
                                                                          25

     kanut'  v  ziyayushchij proval, v chernuyu dyru. |to bylo nelepo i nevozmozhno.
Muzhchiny,  zhenshchiny,  deti,  starcy,  zabitye,  slomlennye,  rabski pokornye i
obrechennye, slovno zhivotnye, vedomye na bojnyu.
     - |tim  povezlo,  -  poyasnil uhmylyayushchijsya Kre-zhen', - ochen' povezlo, ih
prosto  skladiruyut  na  hranenie,  kak  biomassu.  Oni  pochti  ne  muchilis'.
Schastlivcy!
     Cayu  vspomnilis'  Ivanovy  rasskazy pro planetu Navej. To, chto kazalos'
bredom,   obernulos'  samoj  dopodlinnoj,  ne  vmeshchayushchejsya  v  golovu  yav'yu.
Neschastnye!  I  h  prosto  ubili  -  zverski, diko, vysosav krov' iz zhil, ih
posle  etogo  sumeli  voskresit', obratit' v obezdushennuyu skotinu, zastavili
bluzhdat'  v  etom  adu!  Caj  videl  mnogo  smertej, ran, boli, obid, na ego
glazah  papasha-nasil'nik  uzurpator  Filipp  Gamagoza vyrezal desyatki, sotni
bezvrednyh  umagov,  pytal ih, istyazal. Da i sam on byl daleko ne svyatym, ne
odnu  dushu  otpravil  na  tot  svet,  i  ne v opravdan'e, chto zhil po volch'im
zakonam  bandy,  a  potom  katorgi,  vina  vse ravno na nem. No vot eto bylo
chereschur,  eto uzhasayushchee zrelishche lishalo sil i voli. Oni mogut vse! I idti im
naperekor  bessmyslenno,  bespolezno.  |h,  esli  by on mog nalozhit' na sebya
ruki,  kak  Ivan!  Net,  nechego i mechtat', nichego ne poluchitsya, oni ne dadut
emu rasporyadit'sya soboj, ne dadut.
     V  drugah  podzemel'yah  tysyachi  golyh  i  brityh  katorzhnikov v tolstyh
chernyh  oshejnikah  vorochali  ogromnye  glyby,  drobili  ih, volokli kuda-to,
podgonyaemye  dvurogimi  nadsmotrshchikami... Komu byl nuzhen dikij, pervobytnyj,
adskij  trud?!  Nelepo!  Glupo!  Gornye  agregaty  zamenili by tam milliardy
katorzhnikov,  sdelali  by  vse  v  tysyachi  raz bystree i luchshe. Pochemu stol'
neprodumanno  istyazayut  etih  istekayushchih potom i krov'yu goremyk, zachem?! Caj
van  Dau  otkazyvalsya ponimat' proishodyashchee. Pod inymi svodami v polumrake i
smradnom   dymu   sotni   zhenshchin   vykarmlivali   grudyami   tolstyh,  suetno
dergayushchihsya,  prozhorlivyh zmej. ZHenshchiny tozhe byli obrity nagolo. Smotret' na
nih  bez sodroganiya ne udavalos'... ih lica byli morshchinistymi, starushech'imi,
stradal'cheskimi,  utrativshimi  sposobnost'  ulybat'sya. |ti muchenicy pohodili
na  urodlivye  voskovye  kukly,  chto  zastyli  v  samyh  nelepyh pozah. Zato
omerzitel'nye  zmei  byli  perepolneny  energiej,  alch'yu.  Oni  vgryzalis' v
raspuhshuyu plot', zhadno glotali, chavkali, chmoka-



     li,  zudeli. Iz ih pastej, terzayushchih soski, stekali po blednoj voskovoj
kozhe rozovatye strujki krovi, peremeshannoj s molokom.
     Caj  snova  zazhmurilsya. Ego nachinalo mutit'. SHershavym yazykom on oblizal
zuby,  nebo  - pit'! strashno hotelos' pit'! No prosit' bespolezno, ne dadut.
Palachi-gumanisty!   I   zuby,  i  yazyk,  i  nebo  byli  kak  noven'kie,  vse
vosstanovili,  umel'cy,  i  razdroblennyj podborodok srossya, i ruki, i nogi,
kazhdyj  palec  cel,  kazhdaya  zhilochka  na  meste...  znachit, zhdi novyh pytok,
znachit,  skoro  opyat' za delo primutsya. Caj zastonal. V proshlyj raz yazyk emu
vydrali  s kornem, on dazhe ne \ior poslat' kuda podal'she kosoglazogo ublyudka
Duka  Sapsana-mladshego.  Nichego,  zato  on  poshlet teper' Sedogo! I vseh ego
potustoronnih hozyaev, zayavivshihsya na Zemlyu!
     - Glyadi,   urod,  glyadi!  -  podal  golos  iz-za  levogo  plecha  Govard
Bukovski.  -  Oni  poluchili  to,  chego  zasluzhili,  i  ne  bol'she  - kazhdomu
vozdalos' po delam ego, kak i bylo propisano, he-he!
     - Zatknis', holuj! - prohripel Caj.
     I   tut   zhe   poluchil   kulakom   po  zatylku.  Udar  byl  legkij,  no
professional'nyj,  tochnyj  -  zuby  klacnuli,  prikusili  yazyk, vo rtu stalo
solono.
     - Glyadi,  i  pomalkivaj!  -  skazal  Krezhen'  strozhe. Kartiny na ekrane
smenyalis'.  Peshchery  ischezali,  i  rastvoryalis'  okna  v osveshchennye mercayushchim
svetom  svechej  bunkera  - gryaznye, serye. Tam kogo-to raspinali po stenam -
gusto,  plotno,  telo  k  telu.  Mezh vypolznyami nespeshno snovali studenistye
kozly,  pohozhie  na  znakomogo  Cayu,  privychnogo strazha. Raspyatye korchilis',
vygibalis',  stonali.  Znakomaya  kartina.  Caj  sodrognulsya.  Da, na katorge
delali  to  zhe  samoe.  Nichego  novogo,  vse  kak  prezhde!  No zdes' yavno ne
nakazyvali,  net,  zachem zhe togda... zdes' prosto rabotali, tupo, slepo, bez
zlosti  i nenavisti, bezrazlichno, po zadannoj, vidno, programme. I eto moglo
svesti  s uma. Nikogo na poverhnosti! Vse v bunkerah, v podzemnyh peshcherah...
vot  on,  sushchij  ad  na  Zemle! I chemu tut udivlyat'sya, prosto ran'she v tochno
takih  zhe  podzemel'yah,  na  katorgah  i  v  speckonclageryah muchili, pytali,
izvodili  neposil'nym trudom, zverski kaznili za provinnosti lish' chast' roda
lyudskogo,  ego  izgoev,  desyatki  i  sotni tysyach, po vsemu osvoennomu miru -
milliony, maluyu chast' chelovechestva,
                                                                          27

     a  teper'  eto  prodelyvali  so vsem rodom lyudskim. No kto izmeril meru
viny ego?
     Obrechennye  pomogali svoim palacham, sami podtaskivali ocherednuyu zhertvu,
vzdymali  ee,  uderzhivali,  poka  vypolzni  ne vonzyat v ruki i nogi rzhavyh i
ostryh  gvozdej.  Kazhdyj  britogolovyj pytalsya otsrochit' svoyu uchast' hot' na
sekundy,  na  mgnoveniya,  i  vse ravno chered dohodil do nego - izvivayushcheesya,
vyryvayushcheesya  goloe  telo  volokli  k gryaznoj stene, chut' ne razryvaya ego, i
gremeli  moloty,  oglashali  svody  bunkerov dusherazdirayushchie, bezumnye vopli.
Tysyachi  uzhe  korchilis'  v  strashnyh  sudorogah.  Desyatkam, sotnyam tysyach lish'
predstoyalo vzojti na svoi golgo-fy.
     - Horoshi,   svin'i,  -  zametil  Krezhen',  -  sovetuyu  obratit'  osoboe
vnimanie,  kak  oni  lyubyat  blizhnego  svoego.  No  ty  ponaprasnu skrezheshchesh'
zubami,  urod, ni odin iz nih ne sdohnet, ni odin! Ot etih sliznej trebuetsya
samaya   malost'   -   rasproshchat'sya   so  svoej  gnusnoj,  vonyuchej  dushonkoj.
Dobrovol'no.  I  nichego bolee! I togda tela ih budut zhit' vechno, i to, chto v
mozgah  u  nih, budet zhit' vechno, voploshchayas' snova i snova, i utverzhdaya sebya
v  inyh  ipostasyah...  vot v etom i est' podlinnyj gumanizm, vse ostal'noe -
der'mo!
     Caj  nevol'no kivnul, i kivok etot otozvalsya v zatylke tupoj bol'yu. Vse
verno.  Ivan  tak  i govoril. On byl edinstvennym zryachim sredi nih. A oni ne
verili,  oni  teshili  svoyu  gordynyu,  dumali,  mol,  znayut  vse ne huzhe inyh
malost'  svihnuvshihsya...  Glupcy!  Oni  sami sideli togda v bunkere, da, pod
zelenymi  poluskazochnymi  mhami  i  feericheskimi  vodopadami Grenlandii, oni
pryatalis'  ot  Sinklita,  oto  vseh  specsluzhb  Zemli. U Caya byla prekrasnaya
pamyat',  nechelovecheskaya,  pamyat'  bortovogo "mozga", i on mog pochti doslovno
vydat'  Ivanovy  slova:  "...kogda  cheloveka ubivayut, dusha otletaet ot tela,
ona  uhodit  v  vysshie sfery, na nebo, kuda ugodno, my dazhe ne znaem tolkom,
kuda,  no  ona  prodolzhaet  zhit' v inyh izmereniyah i inyh prostranstvah, ona
mozhet  vselyat'sya  v  inye  tela i nesti svoj zaryad, bozhestvennyj, svetlyj, i
svoj  mir v miry chuzhie, ozaryaya ih, prosvetlyaya soboyu - budto eshche odna, puskaj
i  malen'kaya  svechechka  vspyhivaet  vo  mrake,  razryvaya ego, porozhdaya sredi
bezveriya  i  t'my,  uzhasa  i  smerti, zhizn', veru, nadezhdu, lyubov'. No kogda
gubyat cheloveka, to ubivayut ne odno



     lish'   telo   ego,  no  i  dushu  -  ee  ili  unichtozhayut  voobshche,  lishaya
bozhestvennoj  sushchnosti  i  bessmertiya,  ili  vvergayut  v  miry Pristanishcha, v
preispodnyuyu...  i  uzhe  net  prezhnej  chistoj  dushi, darovannoj Svyshe, a est'
sgustok  gryazi,  chernoty  i  merzosti,  est' eshche odna kaplya v okeane zla! Im
nado  istrebit' nas polnost'yu! CHtoby i dushi nashi nikogda ne voplotilis' ni v
kogo...  inache pridet im chas otmshcheniya! Ne ubit' nas speshat oni, no pogubit'!
|to  novaya  real'nost',  s kotoroj stalkivaetsya chelovechestvo, vse my. Prezhde
vse  bilis'  za  mesta  v  plotskoj,  zrimoj,  osyazaemoj Vselennoj... Teper'
inache!  CHelovechestvo  - sorok s lishnim milliardov tel! sorok milliardov dush!
Telam  oni  najdut  primenenie,  im  nuzhna biomassa, im nuzhny konservanty. A
dushi?  Sorok  milliardov  dush  ujdut  iz  nashih  ubogih  ploskostej  v  inye
izmereniya.  CHernye dushi usilyat i umnozhat Pristanishche. A svetlye? Oni perejdut
v  miry, gde obitaet nezrimoe i nedostupnoe nam Dobro, gde carit Svet. I oni
budut  vechnoj  ugrozoj  "novomu  poryadku"  vo  Vselennoj!  Ved'  i oni mogut
voplotit'sya  odnazhdy,  vozvrashchayas' k istokam svoim, voplotit'sya i unichtozhit'
carstvie  t'my.  Strah otmshcheniya, uzhas vozmezdiya ne dast pokoya novym hozyaevam
Mirozdaniya  ni  na  odin chas, ni na edinyj mig. I potomu oni budut bit'sya za
kazhduyu  dushu...  slomit'!  pogubit'!  iznichtozhit'!  izvesti!  Ibo  dazhe odna
ostavshayasya   i  vzoshedshaya  k  Svetu,  smozhet  po  prishestvii  blagih  vremen
razrushit'  ih  vladychestvo...  Vy  ne  verite  mne sejchas, ya znayu. No pridet
den',  kogda  slova  moi  vy  budete  vspominat'... Ne privedi Gospod'!" Caya
proshiblo   holodnym  potom.  Slezy  nevol'no  potekli  iz  glaz.  Svershilos'
chudovishchnoe,  prishel  chernyj chas! |h, Ivan, Ivan! No zachem zhe ty pogubil svoyu
bessmertnuyu  dushu? Zachem poshel na samoubijstvo?! Ved' eto tyazhkij neproshchaemyj
greh!  Ty  byl  luchshim  sredi  nas,  ty  byl,  pozhaluj,  luchshim vo vsem etom
vyrodivshemsya,  poganom  mire.  I ty sam ubil sebya! CHto zhe delat' vsem nam? O
chem govorit'? Na chto nadeyat'sya etim neschastnym?!
     Bunkera  smenyali odin drugoj. I v kazhdom shli uzhasayushchie neprekrashchayushchiesya
kazni.  V  ogromnom sfericheskom zale s ubegayushchimi v pelenu mraka stenami, na
mnozhestve   perekreshchivayushchihsya  rzhavyh,  gryaznyh  balok  veshali  stradal'cev.
Neschetnoe  kolichestvo tolstyh chernyh petel' svisalo sverhu, chut' pokachivayas'
v  dunoveniyah  podzemnyh  skvoznyakov.  Obrechennym  zalamyvali  ruki, neshchadno
izbi-
                                                                          29

     vali  ih,  sovali  golovy  v  petli. No ni odin ne utihal so sdavlennym
gorlom,   s   ispushchennym  duhom.  Tysyachi  visel'nikov  sudorozhno  dergalis',
vygibalis'  vsem  telom,  tarashchili  vypuchennye  glaza,  sveshivali  raspuhshie
chernye  yazyki,  rvali  nogtyami  sobstvennuyu  kozhu,  no ne umirali v smertnyh
petlyah.
     - Svolochi! - prostonal Caj.
     - |to  verno,  -  soglasilsya  Krezhen',  -  tam  vse  svolochi, i te, kto
veshaet,  i  te,  kogo  veshayut.  No  vse  delaetsya dlya ih zhe pol'zy. Hirurga,
iscelyayushchego  bol'nogo,  so storony mozhno prinyat' za myasnika, vonzayushchego svoj
nozh v zhertvu. Vse otnositel'no na etom svete, urod, tem bolee, na tom.
     - Hvatit! - oborval ego Caj.
     - Net,  poka  eshche  ne  hvatit,  - ne soglasilsya Krezhen', - zdes' ne ty,
urod,  opredelyaesh'  meru  veshchej.  Glyadi! Nam s toboj zhit' v etom novom mire,
nam  krepit'  novyj  poryadok.  A iz nesoglasnyh rabotat' na nih i iz prochego
nichego  ne  stoyashchego  der'ma, - Krezhen' mahnul rukoj v storonu ekrana, - oni
umeyut vytryasat' dushonki. Hochesh' tuda?!
     Caj promolchal. Emu i zdes' dostalos' v stokrat huzhe. Nechego pugat'!
     To,  chto  proishodilo pered ego glazami mozhno bylo nazvat' odnim slovom
-  preispodnyaya! Preispodnyaya so vsemi ee uzhasami i strahami. Gryaz'! Merzost'!
Dikost'!  Zverstvo!  Sadizm!  ZHestochajshee izuverstvo! I eto v dvadcat' pyatom
veke  ot  Rozhdestva  Hristova!  V  strashnom  sne  ne moglo prisnit'sya takoe.
Povsyudu,  podo  vsej  poverhnost'yu  eshche  nedavno procvetavshej i blagouhavshej
planety.  Budto  lyudi special'no dlya budushchih muk svoih stroili eti podzemnye
gorodishcha,  bunkery, vyryvali shahty, rudniki, tysyachi i tysyachi urovnej v sloyah
bazal'ta, granita... Vot on ad istinnyj, podlinnyj, rukotvornyj i sushchij!
     No  byli  i  pochti tihie, chisten'kie podzemel'ya, vylozhennye sverkayushchimi
plitami,  metallosteklom i bioplastikami. Vot opyat' takoe vyplylo posle chada
i  gryazi na ekran, slovno osvetilo kameru, v kotoroj sidel skovannyj Caj van
Dau,  imperator  bez imperii, zhertva. Prozrachnye chany stoyali rovnymi ryadami,
uhodya  pochti  k  gorizontu. Prozrachnye truby podpityvali chany snizu, vhodya v
nih  budto  izognutye  shchupal'ca kal'marov. V kazhdom chane stoyal chelovek, lish'
britaya golova ego vozvyshalas' nad studenis-



     toj  zhidkost'yu,  napolnyayushchej  chan - oskalennye rty, zakativshiesya glaza,
grimasy  boli.  Ponachalu  Cayu pokazalos', chto lyudi stoyat v chanah odetymi. No
priglyadevshis',  on  ponyal,  eto  ne  tak  -  oni  byli  golye, prosto tysyachi
temno-zelenyh  tryasushchihsya golovastikov s nalitymi krov'yu kruglymi glazenkami
vpivalis'  v  kozhu,  v  kazhdyj  kvadratnyj  santimetr kozhi, sosali, vygibali
prozrachnye   cherveobraznye   hvosty,   inogda   otryvalis',   otplyvali,  ne
perestavaya  tryastis'  i  dergat'sya,  no tut zhe snova pripadali k chelovech'emu
bezzashchitnomu telu.
     - Kakaya  gadost'!  - prosipel Caj. I emu opyat' vspomnilsya rasskaz Ivana
pro   dalekuyu,   polumisticheskuyu  Sistemu,  tam  tozhe  millionami  vyvodili,
vykarmlivali  zarodyshej  -  odutlovatye,  sonnye  zhenshchiny-matki rozhali ih, a
potom  po  morshchinistym  trubovodam  oni  popadali  v akvariumy s pitatel'noj
smes'yu.  Tak  govoril  Ivan.  No  zdes'  oni ili im podobnye sosali krov' iz
zhivyh lyudej!
     Znakomoe  lico  mel'knulo  pered glazami Caya. On vzdrognul. Net, tol'ko
ne  eto.  Pokazalos'!  No  lico,  budto  vybrannoe iz soten drugih, naplylo,
uvelichivayas',  zaslonyaya  vse.  Net!  Ono ne bylo znakomym, prosto Caj dvazhdy
videl  ego  po  vizoru,  eto  odin  iz  druzej Ivana. Da, ego zvali Gleb, on
komandoval   kakim-to  osobym  podrazdeleniem  ohrany.  A  teper'  on  tam?!
Vytyanutoe,  uzkoe  lico,  plotno  szhatye  guby, s opushchennymi ugolkami, glaza
zazhmureny,  bol',  stradanie,  no  on  derzhitsya,  on  ne  krichit, ne molit o
poshchade,  kakoj  uzhas!  Net,  luchshe  nalozhit'  na  sebya ruki, chem vot etakoe!
Znachit,  oni  vse tam - i Dil Bronks, i Kesha Mochila, i Gug-Igunfel'd Hlodrik
Bujnyj,  i  Huk  Obrazina,  i Taeka, i Svetlana, i ogromnyj Arman-ZHofrua der
Kruzerbil'd-Dzuhmantovskij...   vse?!  Net!  Luchshe  umeret'.  Im  nado  bylo
pogibnut'  v boyu! Horosho skazat', pogibnut'! Sam-to on ne pogib, ne udalos'.
Bednyj  Gleb!  |ti krovososy ne ostavili na ego tele ni odnogo zhivogo mesta.
I  skol'ko  tak  mozhno  derzhat'sya,  skol'ko  tak  mozhno stradat'?! Vechno. Do
skonchaniya  vekov,  poka  dusha  tvoya  eshche  prinadlezhit  tebe i Vsevyshnemu. No
otkazhis'  ot  nee, otrekis' ot Sozdatelya svoego i otdaj dushu vo vlast' novym
hozyaevam  Vselennoj  -  i  obretesh'  svoe  mesto v cepi voploshchenij, vo mrake
Pristanishcha.  Bezumie.  |to  kakoe-to  bezumie!  Beschetnoe  mnozhestvo  chanov,
beschetnoe  mnozhestvo  golyh  sizyh  golov! Inkubatory uzhasa. O, Bozhe! Gde zhe
Tvoya spravedlivaya dlan'?



     Pochemu  Ty  dopuskaesh'  nedopustimoe?!  Pochemu  ne pokaraesh' izvergov?!
Ved'   vse  vo  vlasti  Tvoej.  Vse!  Caj  van  Dau  nikogda  ne  byl  osobo
bogomol'nym.  Esli  otkrovenno,  on i ne veril tolkom ni v Boga, ni v cherta.
No  sejchas  on prizyval Gospoda kak samyj r'yanyj veruyushchij, kak isstuplennyj,
yarostnyj  prorok,  propitannyj veroj do kornej volos. Emu hotelos' verit' vo
Vsevyshnego  i v Ego silu, Ego moshch'... ibo nichto drugoe uzhe ne moglo izmenit'
etogo chernogo mira, nichto! Tol'ko chudo.
     I  opyat'  na ekrane poplyl sizyj dym, pahnulo bagryanym adskim otsvetom.
I  kakie-to sudorozhnye golenastye tvari bichevali ogromnymi strashnymi plet'mi
iz   kolyuchej   provoloki   golyh  i  bezzashchitnyh,  poteryavshih  razum  lyudej.
Loskut'yami  letela  okrovavlennaya dranaya kozha, bagrovymi kloch'yami vyryvalos'
myaso,  bryzgi  krovi  zalivali  spiny  i  golye  cherepa uvernuvshihsya. ZHertvy
istericheski  vopili,  hripeli,  vizzhali,  zabivalis' vo vse shcheli, vgryzalis'
zubami  i  nogtyami  v glinu, v pesok. No spaseniya im nigde ne bylo... A esli
ono  i  prihodilo,  to okazyvalos' muchitel'nee kaznej i pytok. Caj s pomoshch'yu
etogo  koldovskogo  ekrana  obrel  vdrug sposobnost' videt' skvoz' porodu. I
serdce  kak  kleshnyami  sdavilo.  Iskalechennye,  izbitye golye lyudi polzli vo
vseh  napravleniyah,  polzli  norami  i  hodami, v koih ele protiskivalis' ih
tela,  zadyhalis',  do  muchitel'nogo,  nevynosimogo  udush'ya, zahlebyvalis' v
sotryasayushchem  tela  kashle, no polzli i polzli vpered, i ne bylo im hodu nazad
-  v  pyatki vpivalis' skryuchennye pal'cy polzushchih szadi... a sverhu, snizu, s
bokov,  davili,  davili,  davili  mnogie  metry  porody,  glinistoj, vyazkoj,
nepreodolimoj.  Ot odnogo vida etih muchenij volosy vstavali dybom na golove.
Cayu  nachinalo  kazat'sya, chto i on tam, chto eto ego b'yut kolyuchimi bichami, ego
raspinayut, veshayut, zastavlyayut chervem polzti v zemle. Preispodnyaya!
     No   i  na  etom  chereda  bezumiya  ne  konchalas'.  V  podzemnyh  ozerah
rogatogolovye  topili  lyudej,  oni  sbrasyvali  ih  s  ustupov  v  bezdonnuyu
chernotu,  i  ne  uspevali  odni  vyplyt'  na  poverhnost',  kak na golovy im
sypalis'  sverhu  drugie.  Nikto  ne  mog  vysunut'sya iz chernyh vod - ostrye
bagry  stoyavshih  nizhe  vypolznej  vonzalis' v britye cherepa. I lish' tyanulis'
naverh,  iz  maslyanistoj  zhizhi  guby  - glotnut' vozduha, hot' nemnogo, hot'
kaplyu.  No i etih smel'chakov nastigali stal'nye ostriya, sokrushaya zuby, drobya
che-






     lyusti...  Zveri!  Zveri!  Oni v tysyachi raz huzhe samyh lyutyh zverej. |to
nechist', nelyudi! Sataninskie porozhdeniya, slugi d'yavola...
     - Net,  eto  ne sami hozyaeva mira t'my, - budto ugadav mysli Caya, izrek
Krezhen',   -   eto   takie   zhe   cheloveki,  nashi  brat'ya  po  razumu  i  po
planete-matushke.  |to  oni  poseshchali  chernye  messy  po  vsej Zemle, po vsem
planetam  Vselennoj, eto oni prinosili chelovecheskie zhertvy i verili v CHernoe
Blago,  v  vozvrashchenie izgnannyh v inye izmereniya, oni gotovili ih prihod. I
im  vozdalos'  za  eto. Sam vidish'. Oni poluchili pravo terzat' sorodichej. Ih
pererodili  geneticheski,  i  oni  stali  d'yavolochelovekami,  oni stali pochti
bessmertnymi  i  vezdesushchimi.  I  oni  nuzhny hozyaevam... kak nuzhen im ya, kak
nuzhen  ty,  urod.  I  gore tem, kto obrechen byt' zhivym myasom, gore! Glyadi. I
dumaj!
     Caj  vse  znal  pro  satanoidov.  No  odno delo znat'. Drugoe- videt' i
ponimat',  osoznavat'. Vot oni vyrodki, nizshie vyrodki, podonki - teper' oni
naverhu!  No  ne  oni  pravyat  pir.  Sovsem  ne  oni!  Vse konchilos'. Zemlya.
CHelovechestvo.  Budushchee.  Net  nichego  - ni zhizni, ni smerti, ni zdorov'ya, ni
boleznej,  ni  podlosti,  ni chesti, ni dolga. Nichego net. Ved' i dolg byvaet
komu-to  ili pered kem-to. Nikogo net. Ni-ko-go! |ti golye, britogolovye uzhe
ne  lyudi, ne chelovechestvo. Znachit, on svoboden, on nikomu nichem ne obyazan. I
nikto  ne smozhet ego obvinit'. Pobedili sil'nye. Krome nih nikogo net. I ego
udel  sluzhit'  sil'nym,  tol'ko  tak,  drugogo  vyhoda  ne  budet. On sluzhil
Sindikatu,  Vos'momu  Nebu, dovzryvnikam, Sinklitu, Gugo-voj bande... teper'
prishla pora sluzhit' etim. Sluzhit'? Net!
     Caj    vstryahnul    golovoj.    Oni   ne   podavyat   ego   napravlennym
psihovozdejstviem! On ne chelovek, on ne zemlyanin.
     - A  ty  znaesh', urod, - neozhidanno pereshel na shepot Govard Bukovski, -
znaesh',  chto  ni  odnomu iz nih, etih chervej i sliznej, etih nichtozhestv, chto
trutsya  sejchas  drug  o  druga  golymi zadami v podzemel'yah, ni edinogo raza
dazhe  ne  nameknuli,  chto  oni dolzhny otrech'sya ot svoej dushi i peredat' ee v
ruki  togo,  ch'e imya neproiznosimo? Ni razu, ibo dazhe eto bylo by davleniem,
nazhimom.  A  oni  dolzhny  otdat'  ee  dobrovol'no, po svoemu i tol'ko svoemu
zhelaniyu, bez podskazok... ponimaesh' menya?
     Caj vse ponyal srazu. |to tragediya. Strashnaya, nevynosi-



     maya  tragediya.  Neuzhto  on prav? Neuzhto stoilo by lish' nameknut' im - i
milliardy,  desyatki milliardov, pered licom stradanij i muk, sami voshli by v
lono  d'yavola?  Net!  Milliardy...  da  ne  vse. Vret Sedoj. Nechego obo vseh
sudit' po sebe!,
     - I chto stalos' s temi, kto otreksya? - cherez silu vydavil Caj.
     - Uvidish' eshche!
     A  na mrachnyh ekranah v kakih-to mercayushchih prozrachnyh sosudah, uhodyashchih
girlyandami   vniz,   v  neobozrimuyu  propast',  malen'kie  chernye  pauchki  s
osmyslennymi   glazami  vyzhirali  vnutrennosti  obrechennyh.  Vot  on  "novyj
poryadok"!  Novaya  real'nost'!  Sverhrazumnaya  rasa,  ee  pervency,  pozhirali
prezhnih  obitatelej  Zemli  -  delovito,  spokojno,  osoznavaya svoe pravo na
eto".  Lyudishek  brosali  sverhu,  kak  brosayut  v akvarium prozhorlivym rybam
izvivayushchegosya  i  zhalkogo motylya. Na Caya nahlynulo gnetushchee i obessilivayushchee
ocepenenie.   Vse  naprasno.  Vse  bessmyslenno.  On  reagiruet  po-staromu:
vozmushchaetsya,  nervnichaet, psihuet, soperezhivaet, besitsya, negoduet... Zachem?
Pochemu?!  V  etom mire ne nuzhny starye chuvstva, zdes' vse za gran'yu prezhnego
mira.  Vse! Tut vse za gran'yu dobra i zla. Zdes' terzayut, raspinayut, ubivayut
tak  zhe obydenno, budnichno, privychno, kak v mire prezhnem vospityvali, uchili,
obsluzhivali  i  razvlekali. Lyudskoj biomassoj vykarmlivayut paukov? Nu i chto!
V  prezhnej zhizni sami lyudi svoimi zhe pokojnikami otkarmlivali chervej zemnyh.
Raspinayut,  veshayut,  topyat?  Tak  ved'  za  vsyu  istoriyu  roda chelovecheskogo
stol'kih  sebe  podobnyh raspyali, povesili, utopili, chto etim, nyneshnim, eshche
i  ne skoro ugnat'sya za prezhnimi. Adskie muki, stradaniya, bol'... A razve ih
malo   bylo   v   poslednie   tysyacheletiya?  Macheha  Istoriya  shla  po  trupam
rasterzannyh,  zamuchennyh,  zapytannyh  do  smerti  -  tysyachami, millionami,
sotnyami millionov. CHto zhe tut novogo?! Vse uzhe bylo!
     Caj  svesil  svoyu  urodlivuyu  golovu na grud'. Mutnye slezinki tekli iz
ego  glaz.  Net,  ne nado sebya ugovarivat', ne nado uteshat'. Vse bylo, da ne
vse!  Ne  sushchestvovalo  do-prezh'  sih  chernyh dnej sily, chto mogla by otnyat'
poslednyuyu  nadezhdu,  vyrvat'  dushu  iz  tela  terzaemogo  i zavladet' eyu ili
sgubit'  ee  po  svoej vole. Ne bylo takogo prezhde! Vsegda i vezde muchenik i
stradalec, ch'e telo prebyvalo vo
                                                                          35

     vlasti  vragov  ego,  znal  -dusha im nedostupna. Nedostupna! I etim zhiv
byl  Rod  Lyudskoj,  da, ne biologicheskij vid dvunogih sapiensov, a sozdannye
po Obrazu i Podobiyu!
     Nado  smotret'.  Nado zapominat'. Kak by strashno i gor'ko ni bylo. Dazhe
esli  on ostanetsya edinstvennym svidetelem, pust', znachit, tak naznachila emu
sud'ba, znachit, eto ego krest. Caj podnyal golovu.
     Na  ekrane  ispolinskimi pressami davili tolpy neschastnyh, prevrashchaya ih
v  mesivo,  a  zatem  v  blednorozovye  podragivayushchie  brikety.  |to  voobshche
nevozmozhno bylo ponyat'.
     No usluzhlivyj Krezhen' poyasnil:
     - Samye  umnye,  glyadi,  glyadi  na  nih! Oni uzhe rasproshchalis' s dushami,
sami  otdali  ih  vo  vlast'  sushchestv vysshih, eshche i umolyali, nizhajshe prosili
prinyat' ih. I k nim snizoshli. Oni ostalis' plot'yu, nadelennoj razumom;
     intellektom.  I  vse! No oni prervali cep' stradanij, u nih, poka eshche u
nemnogih,  hvatilo  na  eto  mozgov.  Ih zakonserviruyut v briketah do luchshih
vremen.  Pryamo  skazhem,  eti  -  material'chik  tret'esortnyj, der'mo. Glyadi,
sejchas  ya  tebe pokazhu, chto zhdet luchshih, samyh zdorovyh i mozgovityh. Tol'ko
ne raspuskaj nyuni!
     Izobrazhenie  na  ekrane  drognulo.  I snova vyplyli iz krovavogo mareva
chisten'kie  zaly  s  pochti  normal'nym  osveshcheniem,  mnozhestvom prozrachnyh i
poluprozrachnyh  sosudov  i  ryadami  konvejerov.  Mezh  merno gudyashchimi lentami
sideli  na  vysokih  siden'yah  studenistye  kozlomordye gadiny s vypuchennymi
bessmyslennymi  glazishchami  i  otvisshimi nizhnimi gubami i pri pomoshchi nehitryh
tesachkov   i   pil   s   kol'chatymi   elektroprivodami   potroshili  medlenno
prodvigayushchihsya  na  lentah po vsemu zalu golyh vsporotyh lyudej. Ponachalu Cayu
pokazalos',  chto  lyudi mertvy, chto eto trupy, a kozlomordye - chto-to navrode
patologoanatomov.  No vse bylo ne tak, lyudi dergalis', vzdragivali, stonali,
hripeli,  zadyhalis',  no  ne  mogli  dazhe  pripodnyat'sya  nad tolstoj lentoj
konvejera.  A  ih  muchiteli  delovito, lovko, bystro, no kak-to slepo, budto
nezhivye  kukly,  vyrezali iz tel serdca, pochki, selezenki, vskryvali cherepa,
dostavali  mozgi  -  i  tut  zhe vynutoe opuskali v sosudy - merno, spokojno,
po-delovomu,  kazhdyj  organ  v  svoj  sosud. Okonchatel'no vypotroshennye tela
tihon'ko  upolzali  kuda-to  v  temen',  v neizvestnost'. Da, zdes' yavno byl
bolee chutkij podhod k "biomasse".



     - Ne  nado  udivlyat'sya,  -  snova  zagovoril Krezhen', - nasha dopotopnaya
tehnicheskaya   civilizaciya  privykla  imet'  delo  s  zhelezyakami,  provodami,
shemami,   dvigatelyami   i   prochim   musorom.  Novye  hozyaeva  Vselennoj  -
civilizaciya    vysshego   poryadka,   demony   inyh   izmerenij   -   nositeli
koncentrirovannoj  psihoenergeticheskoj  sushchnosti,  sgustki  psihopolej.  Oni
sami,  ne  imeyushchie  iznachal'no  ploti, umeyut cenit' ee. Pryamo govorya, tol'ko
oni-to  i  cenyat  plot'  po-nastoyashchemu!  Voploshchenie!  Dlya  cepi voploshchenij i
perevoploshchenij  nuzhen  biomaterial,  postoyanno  nuzhen - krov', myaso, nervnye
kletki,  kostnyj  mozg...  osobenno  razumnaya  tkan'.  Ne dumaj, urod, chto ya
prosto  bezmozglyj  iuda,  predatel',  kotoryj budet sluzhit' lyubomu hozyainu,
lish'  by shkura byla cela da den'gu platili! Net! YA mnogo razmyshlyal obo vsem.
YA  nachal  postigat'  to,  chto  tebe  tol'ko  otkryvaetsya, davno, desyatiletiya
nazad.  I ya ponachalu zhalel nash vyrodivshijsya dvunogij vid polurazumnyh, zhalel
chelovechestvo.   Zemlyu.  No  potom  ya  ponyal  s  predel'noj  yasnost'yu,  ponyal
absolyutno  chetko i neobratimo - oni imeyut bol'she prav na nashu plot' i krov',
chem  my sami. Lyudishki - eto nedosushchestva, eto lish' navoz v pochve, na kotoroj
dolzhno  vyrasti  nechto  podlinnoe, vechnoe, cennoe. Oni razumnej nas v tysyachi
raz.  Prosto  u  nih  inoj  razum! |to oslepitel'nyj, vsevidyashchij, vsemogushchij
Razum!  I  zhestoko,  nespravedlivo,  chto  milliardy  let  on  byl  zatochen v
potustoronnih  sferah,  v  tiskah  nevedomoj  nam  preispodnej, v nezrimyh i
neosyazaemyh  izmereniyah  ada. Nespravedlivo! Oni ne imeli podlinnoj ploti. A
my,  nizkie,  gryaznye,  nerazumnye,  podlye,  imeli  ee.  No  tak  ne  moglo
prodolzhat'sya  dolgo.  Im bylo Prednachertanie - ot svoego vsevyshnego, iz t'my
vremen  i  prostranstv.  I  eto  Prednachertanie nachinaet sbyvat'sya. Slyshish',
urod,  eshche  tol'ko  nachinaet sbyvat'sya. Ih net na Zemle, zdes' lish' ih teni,
neizmerimo  dalekie  otrazheniya  podlinnyh  hozyaev.  No  oni yavyatsya. YAvyatsya v
svoej  nepostizhimoj  sushchnosti,  chtoby  lish' chast'yu svoej, odnoj iz ipostasej
vojti  v te biokadavry, chto budut podgotovleny k ih prihodu iz lyudskoj ploti
i  krovi.  I  oni  materializuyutsya, oni voplotyatsya vo Vselennoj! I eto budet
vershinoj   tvoreniya   -  vencom  Mirozdaniya!  Ponyal?  A  my  lish'  peschinki,
uskoryayushchie  hod  vremen,  my  sluzhiteli samogo estestva i spravedlivosti. Ty
prekrasno  znaesh',  a  Ivan  pokojnyj  i  eshche  luchshe  znal,  chto  na Zemle v
sekretnyh  laboratoriyah,  na  opytnyh zavodah uzhe davno velis' biorazrabotki
novyh vi-
                                                                          37

     dov  sushchestv  -  prisposoblennyh, sil'nyh, sposobnyh zhit' i v vode, i v
kosmose,   letayushchih,   prozhigayushchih  l'dy,  prakticheski  neubivaemyh.  Tysyachi
modelej  byli  voploshcheny v zhizn'. No ne smogli poka najti i sozdat' toj, chto
stala  by dostojnoj, chto mogla by prinyat' v sebya ih potustoronnij duh, stat'
ih telom. Prodelano nemalo. Rabotayut i sejchas...
     Caj  van  Dau  slushal,  veril  i ne veril, i terzalsya strannoj mysl'yu -
dovzryvniki,  ved'  oni  tozhe  ne  sushchestvovali  vo  ploti,  oni,  nezrimye,
nejtral'nye,  ni  vo chto ne vmeshivayushchiesya nablyudateli?! A esli eto oni? Net,
ne   mozhet  byt'.  Dovzryvniki,  civilizaciya,  zhivshaya  do  Bol'shogo  Vzryva,
sumevshaya  vyzhit'  posle  nego, vyskol'znut' iz lap vselenskoj smerti, ujti v
energeticheskie  formy  bytiya.  I  vypolzni  iz ada, potustoronnie, strashnye,
chudovishchno  nepostizhimye  tvari,  odni  lish'  teni  kotoryh na Zemle porodili
fantasticheskie,  pugayushchie legendy o tom svete, o mirah, podvlastnyh d'yavolu.
CHto  mezhdu  nimi  obshchego?  Nichego!  Odni  dejstvuyut,  zavoevyvaya  Vselennuyu,
otbiraya   plot'  i  krov'  u  nizshih  ras.  Drugie  molcha  nablyudayut  -  oni
bespristrastny  i  gluhi  k  stradaniyam,  k  bor'be dobra i zla. Net! Zashchity
zhdat' neotkuda. Tol'ko On. Vsya nadezhda na Nego! I upovanie odno - na CHudo!
     - Glyadi,  urod!  I dumaj, koli mozgi tvoi eshche varyat. Ty smozhesh' vybrat'
lyuboe  telo  - samoe prekrasnoe, garmonichnoe i samoe strashnoe, vsesil'noe...
Vorochaj, vorochaj svoimi izvilinami.
     Vzoru  otkrylos'  podzemel'e  sumrachnoe,  s  nizkimi svodami, uhodyashchimi
vvys'  lish'  u  samyh  sten.  A  steny  byli  prozrachny,  i za nimi, budto v
zabroshennyh,   zarosshih   vodoroslyami  i  gryaz'yu  akvariumah,  v  mutnovatom
rastvore vysvechivalis' golye tela.
     Tela  eti  menyali svoyu formu pryamo na glazah. Vot tol'ko chto pered Caem
visel  v  zhizhe  obychnyj chelovek s raskinutymi rukami, chut' podzhatymi nogami,
britoj  golovoj.  Glaza  ego byli prikryty. Na lice - otupenie. I vdrug telo
dernulos'  raz, drugoj, lico iskazila grimasa boli, glaza shiroko raskrylis',
yazyk vyvalilsya. I nachalos':
     ruki  stali  rasti,  udlinyat'sya,  stanovyas'  uzhe sovsem ne chelovech'imi,
ogromnymi,  kryuchkovatymi,  strashnymi, taz razbuh, razdulsya, i szadi, snachala
malymi  hvostikami, no po mere rosta udlinyayas', stanovyas' vse bolee moshchnymi,
sil'-




     nymi,  nachali vyrastat' zverinye zhutkie lapy, da i sami nogi razdalis',
udlinilis',  tozhe stali zverinymi, obretya hishchnye kogti. CHelovek izmenyalsya na
glazah,  prevrashchalsya  v  kakoe-to  dikoe  chudovishche. Dazhe lico ego obratilos'
zhutkoj  mordoj s vydvinutoj vpered chelyust'yu. A spina vygnulas' nazad i vverh
gorbom,  bol'shim, neestestvennym, nabuh ogromnyj naryvayushchij voldyr', a potom
iz  voldyrya  etogo,  slovno  prorvavshis',  vybilis' i zatrepetali v zhizhe dva
seryh  kozhistyh kryla, kakie byvayut u letuchih myshej. S ekrana na Caya smotrel
bezumnymi  glazishchami  nevoobrazimyj  chetyrehnogij,  krivorukij,  kogtistyj i
krylatyj  demon. On uzhe pochti ne pomeshchalsya v akvariume, no eshche nabiral rosta
i  sil.  Vse  proizoshlo  za schitannye minuty. V eto bylo trudno poverit'. No
Caj uzhe nichemu ne udivlyalsya. Znal - nikto ego ne Durit, ne obmanyvaet.
     - On tozhe prodal dushu?
     Krezhen' zloradno uhmyl'nulsya, vzdohnul.
     - YA  tebe  uzhe  govoril,  urod,  nikto zdes' nichego ne prodaet, tut vse
otdayut  darom,  po sobstvennoj vole, - skazal on, - razumeetsya, i etot cherv'
rasproshchalsya  koe  s  chem, i on obrel bessmertie v cepi perevoploshchenij. Zakon
Pristanishcha  nezyblem  -  nichto  ne  dolzhno  okonchatel'no umirat'! vse dolzhno
istekat'  iz  odnogo v drugoe, i tak vsegda! No ya dobavlyu tebe, urod: odni v
svoih   voploshcheniyah   podvlastny   vneshnej   vole,  drugie  nadeleny  pravom
vybirat'...  ne  vsegda,  no  chasto, ochen' chasto, odnim daetsya pravo vybora,
drugim net. Ponimaesh'?
     - Kak  tol'ko  vy  perestanete  byt'  nuzhnymi,  oni izbavyatsya ot vas! -
prohripel karlik Caj.
     I  tut zhe snova poluchil*kulakom po zatylku, snova prikusil yazyk. No eto
ne  obeskurazhilo Caya van Dau, beglogo katorzhnika i naslednogo imperatora. On
nachinal  sovershenno  chetko  osoznavat'  odno  - raz on zdes', v etom sgustke
t'my,  a  ne  tam,  v  podzemnom adu, znachit, on im zachem-to nuzhen. A raz im
nuzhny  uslugi  "chervej,  sliznej  i nedochelovekov", stalo byt', ne takie oni
vsemogushchie.
     I vse-taki Caj pointeresovalsya:
     - I tak povsyudu?
     - Da,  -  otvetil tusklym golosom Govard Bukovski, on zhe Krezhen', on zhe
Sedoj,  -  na  vseh  planetah  zemnoj  federacii  primerno  to zhe samoe... a
koe-gde i pohuzhe.
                                                                          39

     Okolosolnechnoe  prostranstvo.  Orbita Transplutona. Zvezdolet "Ratnik".
2485-j god.
     Svetlana,  nervnaya  i  vozbuzhdennaya,  sidela  u  kraeshka  reznogo stola
ogromnyh  razmerov  pochti nos k nosu s sedousym i vazhnym admiralom. On nikak
ne hotel ee ponyat' - vozvrashchat'sya sejchas na Zemlyu bylo smerti podobno.
     - Vy  poglyadite  nazad,  baryshnya!  -  basil  on  v usy, pryacha glaza pod
sedymi  brovyami.  -  |to  zhe  ne  boevoj  korabl',  ne  flagman nikakoj, eto
bogodel'nya s krylyshkami. Von, obernites'... bogodel'nya, ej Bogu!
     Za  spinoj  u  Svetlany,  pryamo za prozrachnoj peregorodkoj, razdelivshej
admiral'skuyu  kayutu  na chast' malen'kuyu, gde oni i sideli, i chast' ogromnuyu,
zanyatuyu  evakuirovannymi s Zemli zhenshchinami s det'mi, starcami, mal'chishkami i
devchonkami,  i  vpryam'  bylo nechto srednee mezhdu detskim sadom i priyutom dlya
prestarelyh.
     - I  tak  na  vsem  korable!  -  admiral  byl yavno udruchen, dazhe za eti
beskonechno  dolgie  nedeli on ne privyk k novomu polozheniyu. - Vse pomeshcheniya,
vse  shlyuzy,  priemniki,  angary,  perehody,  kayuty,  vse  i  vezde,  baryshnya
dorogaya, zabito bezhencami. Nu kuda s nimi mozhno idti?!
     - YA  vam ne baryshnya, chert voz'mi! - Svetlana stuknula kulakom po stolu.
-  YA  oficer  Dal'nego  Poiska! I ya ne prizyvayu vas razvorachivat' zvezdolet.
Dlya desantnoj operacii nuzhen odin, ot sily dva boevyh shlyupa, ne bol'she!
     Po  suti dela ona byla prava. Da i dobrovol'cev na "Ratnike" nashlos' by
s  lihvoj. Kazhdyj den', kazhdyj chas imel znachenie. Boevoj vseprostranstvennyj
zvezdolet  tipa  "chernoe  plamya", bazovyj flagman Vtorogo Mezhzvezdnogo flota
ispolinskoj  chernoj  ten'yu,  s  vyrublennym  osveshcheniem  visel za urodlivym,
iskorezhennym    donel'zya    i   produvaemym   vsemi   kosmicheskimi   vetrami
Transplutonom,  v  sotnyah millionov kilometrah ot neschastnoj Zemli. Visel...
i  nichem  ne  mog  pomoch'  neschastnym.  Da i nekomu bylo pomogat', navernoe.
Svetlana  horosho pomnila, chto tvorilos' tam v poslednie dni tragedii. Tam ne
moglo  ostavat'sya  nichego  zhivogo. I vse zhe ona verila, chto Ivan tam, chto on
zhdet pomoshchi, ih pomoshchi. I ona ne mogla sidet' slozha ruki. Luchshe umeret'!



     Admiral  razgladil  usy,  podnyal  svoi  vycvetshie  starikovskie  glaza,
zaglyanul  v  ee glaza, molodye, no izmuchennye, vospalennye, neprosyhayushchie ot
slez.  Emu  bylo  tyazhelo  govorit'  pravdu,  no, vidno, skryvat' e¸ i dal'she
nel'zya, hvatit skryvat', vse ravno kogda-nibud' ona uznaet.
     - Nu,  ladno,  horosho...  -  nachal on medlenno i tyazhko, budto namatyvaya
nepod®emnuyu  yakornuyu  cep',  vytyagivaya iz puchiny nepomernyj gruz. -- Horosho,
raz  vy  oficer, tem bolee, slushajte. My opozdali! |to srazhenie proigrano...
a kulakami posle draki ne mashut.
     On   ustavilsya   na   ogromnuyu   kartinu  v  reznoj  rame.  Na  kartine
starinnyetfregat-krasavec,  zadrav  kormu k sinemu nebu, medlenno i velichavo
shel  ko  dnu.  Nichto  ne  moglo  emu  pomoch'.  Groznaya  kartina, tragicheskaya
kartina. CHto zh, i proigryvat' srazheniya nado umet'.
     - Pozdno?  -  ne  ponyala Svetlana. I rvanula serebristyj vorot, otdiraya
ego, sryvaya s poluskafa, zatyanutogo chernymi remnyami.
     - Da,  pozdno,  -  admiral  byl  pechalen.  -  Vy  prinimalis'  so vsemi
naravne, kak i postupili, verno?
     - Verno.
     - No ya uznal vas. Vy zhena Verhovnogo...
     - |to  ne  imeet  znacheniya!  -  vspylila Svetlana. - My obyazany sdelat'
rejd na Zemlyu. Zabrat' vyzhivshih, ucelevshih!
     Admiral  fustno  ulybnulsya,  otkinulsya  na  spinku  roskoshnogo  reznogo
kresla.  Byla  b ego volya - nesmotrya na gody, bolezni, somneniya, on povel by
ves'  flot  na  protivnika,  on  sokrushil  by  ego, pust' i vmeste s Zemlej,
pust',  glavnoe,  ne  sdavat'sya, ne opuskat' flaga pered vrazh'ej siloj, bit'
ee!   bit'!!   bit'!C  No  emu  nekuda  dazhe  vysadit'  vsyu  etu  millionnuyu
bogadel'nyu!  Nekuda!  Ni  odnoj  svobodnoj  ot nechisti i prigodnoj dlya zhizni
lyudej  planety.  Ni  odnoj!  A  s nimi on svyazan po rukam i nogam. On oputan
Cepyami, kandalami! Razve v shlyupe delo!
     - Vy  govorite  tak,  -  probasil  on  ele  slyshno, - ya staryj chelovek,
mudryj,  ya  vse  znayu,  pover'te. Vy govorite 1'ak, a dumaete o nem, o vashem
muzhe.
     - Da!  YA  veryu  v  Ivana!  YA  hochu  spasti ego, zabrat' iz etogo ada! YA
obyazana  sdelat'  eto!  On  vyzvolil  menya  iz  Osevogo,  on  vykral menya iz
Sistemy!  |to  on menya spas, dal mne vtoruyu zhizn'! I ya ne mogu ego brosit' v
bede!
                                                                          41

     - Verhovnyj   mertv,  -  eshche  tishe  skazal  admiral.  Svetlanu  skovalo
sudorogoj. Ona onemela na minutu. Potom vydavila hriplo:
     - CHto?
     - On zastrelilsya. |to proverennye svedeniya. Uvy!
     - Net, - ona sdavila viski rukami, - net, tol'ko ne eto!
     - On  ne  pokinul  svoego  korablya, - gromche i tverzhe proiznes admiral,
vstavaya,  - on ne pokinul Zemli, ne soshel so svoego kapitanskogo mostika. On
postupil  kak  podlinnyj russkij voin, kak oficer, kak glavnokomanduyushchij. On
umer s chest'yu, kogda ushli vse. On vypolnil svoj dolg!
     - Net,  nepravda...  -  Svetlana  vdrug  oseklas' i zarydala vzahleb, v
golos.  Ona uzhe ponimala, chto eto istinnaya pravda, chto Ivana net, chto ego ne
budet,  nigde,  nikogda. I vse zhe ona prodolzhala nastaivat', skvoz' vshlipy,
ele  vydavlivaya  iz sebya slova: - Dajte mne shlyup... ya dolzhna... ya obyazana...
ya zaberu ego telo! Vy ne vprave otkazat' mne, ne vprave!
     Otvetom ej bylo surovoe, tyagostnoe molchanie.
     Zemlya. Rossiya. Derevnya Kochergino. 2485-j god.
     - Vot tak-to, mat' vashu! - procedil Kesha i opustil luchemet.
     Oni  medlenno,  budto  ozhidaya  podvoha,  podoshli  k  obuglennym  trupam
rogatyh tvarej. Ostanki vypolznej byli gusto zality studenistoj zhizhej.
     Kesha  pnul sapogom blizhajshij trup, perevernul ego, zaglyanul v vyzhzhennye
glaznicy.  Satanoid  byl  mertv,  odnoznachno  i  absolyutno  mertv.  Dazhe  ne
verilos'!  Oni  vse  byli  mertvy, budto ih vseh izgryz svoimi smertonosnymi
klykami  oboroten' Har. No Har nikogo ne gryz, naoborot, on sam s nedoveriem
i opaskoj obhodil tela nechisti, pomahival svoim dranym hvostom, poskulival.
     - Stalo  byt',  etih  tvarej  mozhno  bit'!  -  sdelal  vyvod Innokentij
Bulygin. - Eshche kak mozhno!
     On  byl  dovolen  soboj.  I  teper'  u  nego  poyavilas'  v zhizni cel' -
horoshaya, dobraya cel', bit', davit' etu poganuyu ne-



     chist'!  I  plevat'  on  hotel  na  dovzryvnikov!  Plevat' na vsyakie tam
bar'ery...  ne  oni  ego  veli,  ne oni! tol'ko on sam! i nikto bol'she! Kesha
prosto  zhazhdal  sejchas,  chtoby  v  mozg ego kak byvalo prezhde pronik merzkij
glas  dovzryvnikov,  vyaknul  by  chego-nibud'.  Oh,  on  by  i poslal ih kuda
podal'she!  tak poslal by, chto vek ne zabyli b! A nu, davaj tol'ko, poprobuj!
No  zlokoznennye  i kovarnye nezhiti molchali. I Kesha so zlosti pnul sapozhishchem
eshche odin obgorelyj trup.
     CHto-to  svetyashcheesya i izvivayushcheesya vyskol'znulo iz-pod vypolznya, yurknulo
v potemki, v sliz' i gryaz', propalo iz vidu. \
     - Har, derzhi gada! - vykriknul Kesha i tknul pal'cem naugad.
     Oboroten' rinulsya vpered i vniz korshunom. U nego byl osobyj nyuh.
     I  uzhe  cherez  dve  minuty Har derzhal v zubah b'yushchegosya tonkogo chervya s
krasnoj    prosvechivayushchejsya    golovkoj   i   dvumya   vypirayushchimi   glazami,
perepolnennymi   nenavist'yu.  Har  zhdal  komandy,  chtoby  perekusit'  gadinu
popolam.
     No   Kesha   ne  speshil.  On  dazhe  prisel  na  kortochki,  vsmotrelsya  v
omerzitel'nuyu  tvar'. CHerv' byl razumnym. On uzhe vidal takih. Da vse ruki ne
dohodili.  I  Ivan  rasskazyval  v svoe vremya pro Pristanishche, tam takih bylo
prud  prudi, v bashke u kazhdogo chudishcha, u kazhdoj urodiny, u kazhdogo upyrya i u
kazhdogo  ogromnogo  monstra  sidel  edakij  zhalkij  i  krohotnyj  chervyachok s
goryashchimi   glazenkami.   Sidel   i  upravlyal  biomassoj...  Biomassoj?  Kesha
prizadumalsya.  Mozhet,  eto  oni  samye  i  est', vlastiteli mira, vyhodcy iz
preispodnej?  Vot  tebe  i  raz!  I  eto  oni, gnidy poganye, vzyali verh nad
soroka   milliardami  zemlyan,  vooruzhennyh  takoj  moshch'yu,  chto  vporu  sotni
galaktik  szhech'  edinym zalpom?! I eto oni, glisty glazastye, nazyvayut lyudej
nizshej  rasoj,  predsushchestvami,  amebami,  sliznyami?!  Net, nepravda... Kesha
vytashchil iz bokovogo klapana skafa sigma-skal'pel'.
     - Bros'  ego! - prikazal Haru. Oboroten' s yavnym neudovol'stviem razzhal
zuby.  CHerv' vypal. I pryamo na letu Kesha rassek ego britvennym luchom, rassek
na  dve poloviny. Oni tut zhe raspalis', no edva kosnuvshis' zhuhloj listvy pod
nogami, slilis', svilis', sroslis' mgnovenno... i polyhnulo sirenevym mer-
                                                                          43

     caniem,   vysvetilsya   slovno   pronzivshij   zemlyu   lilovyj   drozhashchij
tunnel'chik. I vse ischezlo.
     - Zrya! - posetoval Har. - Nado bylo ego ubit'.
     - Budesh'  gonyat'sya  za  kazhdym,  - s razdrazheniem prosipel Kesha, - a ih
tyshchi,  edrena  nechist'!  Ih  ne  pereb'esh',  gadov. Kak v skazke - srubaesh',
zaraza, golovu zmeyuke poganomu, a vzamen dve novyh vyrastaet!
     I  vse  zhe  Kesha rasstroilsya ne slishkom sil'no. Glavnoe, ih mozhno bit'.
Bit'  vo  vremya ih sataninskih bdenij, vo vremya ih d'yavol'skih molitv, kogda
oni  spolzayutsya,  cepeneyut,  kogda  na  nih  izlivaetsya  iz  inyh  izmerenij
mercayushchaya  lilovaya  sila,  zhivaya  sila  dlya  nih,  strashnaya. Vot togda oni i
bezzashchitny. Vot togda s nimi i nado imet' delo.
     - Ne  goryuj,  Harushka,  -  Kesha potrepal oborotnya po zagrivku, - na nash
vek nechisti hvatit. Pojdem-ka vosvoyasi! Navoevalis' my segodnya.
     Za  vse eti dolgie dni Innokentij Bulygin, recidivist, beglyj katorzhnik
i  dobryj  malyj, ne povstrechal eshche vo mrake, na pochernevshej zemle ni edinoj
zhivoj  dushi.  |to  ego pechalilo, navodilo na grustnye mysli. No on byl gotov
mstit' v odinochku. Mstit' do samoj smerti.
     Sistema.  Nevidimyj spektr. Zona priyatiya. God 128-j 8586-go tysyacheletiya
|ry Prednachertanij, mesyac zabveniya.
     Napryazhennoe,  vsevozrastayushchee  zudenie  ne smolkalo vot uzhe vtoroj chas.
Gaam  Haad,  tajnyj  vladyka dvunogih, teryal samoobladanie. Emu obeshchali, chto
vse  budet kak i prezhde, chto posle obychnyh ceremonij i proverok ego vvedut v
chertogi  i  vyslushayut,  chtoby  prinyat'  reshenie.  No  sejchas tvorilos' nechto
neopisuemoe,  tyagostnoe  i  boleznennoe  dazhe  dlya nego. Gaam uzhe i pozabyl,
kogda  on v poslednij raz prinimal chelovecheskij oblik. |to bylo davno, pered
samym  begstvom  s  Zemli,  posle  togo,  kak  Sinklit,  a  tochnee,  vse ego
dejstvitel'nye  chleny, prinyav istinnoe oblich'e, raspolzalis' po svoim chernym
dyram,  chtoby  pokinut'  obrechennuyu  planetu. Oni vlastvovali nad nej v meru
vozmoh-



     costi,  ne  perehodya  grani,  za  kotoroj  im samim grozilo raskrytie i
neminuemoe  nakazanie,  kazn'.  Vlastvovali  tysyacheletiyami...  I  vot prishel
chered  ispolneniya Prednachertannogo. I vpervye za veka ih uznali, vosstali na
nih. Gaam Haad uhodil poslednim.
     Uhodil, chtoby vernut'sya.
     Trepeshchushchie  v  voshodyashchih  potokah  infernopolej shchupal'ca, neischislimye
zarosli  shchupalec,  budto  poristye  dlinnye  vodorosli  kolyhalis'  v  luchah
zahodyashchego   CHernogo   Solnca.   Besformennye   tela  hozyaev  prednachertanij
pul'sirovali,  menyali cveta i ob®emy, razduvalis' i opadali, drozhali melkoj,
nervicheskoj  drozh'yu  v  takt to narastayushchemu, to stihayushchemu sladostnomu zudu
Priobshcheniya.  Utomitel'noe i beskonechnoe naslazhdenie peretekalo, perelivalos'
v   budorazhashchij,  vseohvatyvayushchij  ekstaz.  Izbrannye  vyhodili  za  predely
Nevidimogo  spektra, chtoby prosteret' svoi vsepronikayushchie oblichiya i ipostasi
vo  vse  dostupnye izmereniya, oshchutit' sebya celikom, voplotiv v edinyj CHernyj
Duh  Nevidimogo Otca vse svoi razbrosannye po miram sushchnosti i priobshchit'sya k
tomu  vysshemu  i  nedosyagaemomu,  chto  porodilo  ih,  chto dalo im pravo byt'
izbrannymi. I eto bylo bezmernym naslazhdeniem.
     Poslannik  Gaam  Haad  myslenno,  potaenno,  chtoby ne ulovili psihovoln
drugie,  rugal  samogo  sebya.  On  dopustil nedopustimoe. On pereshel bar'ery
dozvolennogo.  Slishkom  bol'shaya  chast'  ego slishkom dolgo prebyvala v oblike
dvunogogo.  On  vobral  v sebya bol'she, chem sledovalo by ot etih nedosushchestv,
ot  imenuyushchih  sebya  lyud'mi...  I  vot  pervye  priznaki otstupnichestva: emu
nelegko  zdes',  on  dolzhen  napryagat'sya,  on  -  vsesil'nyj  i  vsemogushchij,
oblechennyj vlast'yu nad milliardami..."
     Zud stih vnezapno.
     I v tishine chut' ne oborvalos' serdce Gaama Haada.
     On   vdrug   uvidel   sebya  paryashchim  v  samom  centre  proyavivshihsya  iz
Vseverhnego   izmereniya  predvaritel'nyh  chertogov  Otca.  Tysyachi  ostal'nyh
izbrannyh  zastyli mercayushchej sferoj vokrug nego, v perepleteniyah kolyshushchihsya
volokon  mraka.  Sejchas  oni, syny Vserazrushayushchego, pronizyvali ego sushchnost'
naskvoz'.  I  oni  uzhe  znali obo vsem, kak znali i ran'she. No oni zhdali ego
slova,  slova vernuvshegosya Poslannika, ibo slovo prinyatogo i ne otvergnutogo
stanovitsya chast'yu Slova Ottuda.
                                                                          45

     Haad  videl tysyachami svoih glaz vo vseh izmereniyah kazhdogo iz vnimayushchih
emu.
     I on znal - oni zhdut.
     Pora.
     Mysl'  ego  otkrylas',  porodiv  v  kriviznu  sdavlennogo,  vyvernutogo
giperprostranstva CHertogov shipyashchij svist:
     - Vy   slyshite   menya,   vladychestvuyushchie   mirami,   vsepro-nikayushchie  i
vezdesushchie,  slyshite  i  znaete,  skol' chist ya pred Vel'-Vaal-iehava-zorgom,
Vseunichtozhitelem!  No  prezhde chem otkryt' vam to, chto izvestno vsevedushchim, i
prizvat'   k  ispolneniyu  Prednachertannogo,  bratiya  moi  vo  chernom  siyanii
Velikogo  Solnca  nashego,  vospriimite  pokayanie moe! Ibo pal nizko i greshen
pered  vami,  darovatelyami  CHernoj  zhizni,  ibo  provedya  veka, podobno inym
poslancam  Nezrimogo  v  oblichij  zhivorodyashchej  dvunogoj  tvari  nizshej rasy,
proniksya  slabost'yu  nizshih  i  utratil silu sil'nyh! Vinoven. I soznayu eto,
verya  v miloserdie vashe i sostradanie! Tridcat' vekov nezrimo i nevedomo dlya
predsushestv  obitali  my  vo  Vselennoj  dvunogih. Tridcat' vekov my veli ih
putem,  ukazuemym  nami.  I  pust'  Vselennaya  dvunogih  ne  samaya velikaya i
naselennaya  sred'  sonmov  vselennyh  Mirozdaniya i CHernyh mirov, no i na ne¸
prostiralas'  volya Vysshego Razuma, volya Vserazrushitelya, Vsevyshnego nashego, a
znachit,  i ej otvodilos' mesto v ispolnenii Prednachertannogo Izvne. Verno li
slovo moe?!
     Vzryv  nesterpimogo  zuda sdavil ego rastekayushcheesya telo so vseh storon,
szhal  v  trepeshchushchij  komok...  i  otpustil.  Oni, izbrannye, hozyaeva sushchego,
verili  v  nego,  znaya  vse  do  mel'chajshih  podrobnostej  o Zemle, o zemnoj
federacii,  o  vseh  vekah  ee  sushchestvovaniya,  o  razoblachenii  poslancev i
namestnikov   CHernogo   Blaga,   o  vosstanii,  o  vojnah,  o  proniknovenii
vpolzayushchih  pervymi...  obo  vsem.  Verili. I zhdali. Ibo ne slovom vershilas'
volya  vladychestvuyushchih  mirami.  Verili.  Ibo  zdes',  v  Nadprostranstvennyh
CHertogah, ne lgut.
     - Igroyu  porozhdennye  vo  mrake  CHernoj  Propasti obretut zhe i pogibel'
svoyu  v  igre  ne  zrimyh  imi!  Po zapisannomu v Skrizhalyah nashih: zhdi! i ne
upodoblyajsya  v  neterpenii  i  alchi  presmykayushchimsya vo prahe pred toboyu! zhdi
Prednachertannogo,   chtoby   voploshchayas'   v  poslednem  iz  ostavshihsya  mirov
ipostas'yu  svoej,  ob®yat'  vse sushchee i vnesushchee, i skazat' - ya ispolnil volyu
Tvoyu i stal Toboyu, Pere-



     ustroitel'  Mirozdaniya,  vo  vseh  prostranstvah  i  izmereniyah!  i net
bol'she  sveta!  est'  lish' vladeniya Tvoi! est' pastbishcha, v koih Ty gospodin!
Tak  vojdi  zhe  plot'yu  slug  Tvoih  i synov Tvoih v eshche odin mir! I predaj,
Vsenenavidyashchij  i  Vsekarayushchij,  nam sily dlya ispolneniya voli Tvoej! I snimi
bar'ery,  uderzhivayushchie  nas!  I  otkroj  nam  vsemogushchestvom  Tvoim skvoznye
kanaly,  daby  yavit'sya ne tenyami, no karayushchimi perstami Tvoimi! I sokrushi, o
Velikij Vel'-Vaal-iehava-zorg, Gubitel' sveta, vstavshih na puti Tvoem!
     Gaam  Haad,  oblechennyj  i  voskresshij  v  rode  svoem, vnezapno smolk,
oshchutiv,   kak   nachinayut   pronizyvat'   ego   zdeshnyuyu   plot'  pul'siruyushchie
psihoizlucheniya   tysyach   izbrannyh.  Vot  on.  Golos!  Oni  uslyshali  Golos,
prishedshij  iz  Okeana  mraka.  I  oni  prinyali ego. Znachit, tak tomu i byt'.
Znachit,  Bol'shaya Igra sostoitsya! Znachit, on ulovil Volyu i voshel v Sistemu ne
sluchajno.  Tak  i dolzhno bylo svershit'sya. Ocepenenie pokinulo pererozhdennogo
Poslannika  i  Vladyku  Gaama  Haada.  On  uzhe videl ne svoim, potustoronnim
vzorom,   kak   vosstayut   mertvecy  v  Zalah  Otdohnoveniya,  kak  vyrastayut
prichudlivymi  mnogomernymi  reshetkami  vo mrake kristally hrustal'nogo l'da,
kak  kolyhnulsya  sam  Okean  t'my,  po koemu utloj lad'ej plyvet Mirozdanie.
Videl,  kak  odin za drugim bessledno lopayutsya v chernyh nepronicaemyh tolshchah
otvratitel'nye,   zhalkie,   nichtozhno-bespomoshchnye   i   nepostizhimo  strashnye
puzyr'ki vzdymayushchegosya iz glubin Propasti sveta.
     Periferiya Sistemy. Vidimyj spektr. 2235-j god, iyul'.

                                     *

     Otec  povernul  golovu  k  materi  rovno nastol'ko, naskol'ko smog, emu
meshali vyvernutye ruki, kazhdoe dvizhenie prichinyalo lyutuyu bol'.
     - Ne  bojsya,  -  progovoril  on,  ele  shevelya peresohshimi gubami, - eto
nedorazumenie.  Ili  durackij  rozygrysh. Skoro vse eto konchitsya, i my vmeste
posmeemsya. Ne bojsya!
     On  staralsya,  chtoby golos zvuchal uverenno, hotya slova ego byli obychnoj
uteshitel'noj lozh'yu. I ona znala ob etom. Znala i molchala.
     SHestinogie  polumehanicheskie  tvari  snovali ryadom, chto-to podpravlyali,
peredelyvali, zameryali, budto eto ne oni
                                                                          47

     prikrutili  ih s poistine nechelovecheskoj zhestokost'yu k poruchnyam vneshnej
smotrovoj  ploshchadki. |to bylo nevozmozhno, nedopustimo! No oni prikovali ih k
iz®edennomu   Prostranstvom   zhelezu,  budto  imeli  delo  s  kuklami.  Net,
rozygryshem zdes' i ne pahlo.
     - Oni tam, s nim, - progovorila mat'. - Ponimaesh',
     on tam, s nimi?!
     - Oni ego ne tronut, uspokojsya. Dazhe dikie zveri ne
     trogayut detej.
     - |ti sovsem drugie! Oni huzhe zverej! Oni nelyudi!
     - Ne nado delat' prezhdevremennyh vyvodov.
     - Smotri! Ne-e-e-e-et!!! On ogloh ot ee krika. I chut' ne zakrichal sam.
     Odin   za   drugim  iz  rubki  korablya  vybralis'  v  Prostranstvo  tri
korenastye  figury  bez  shlemov  i  skafandrov,  v  serovatyh, perehvachennyh
remnyami   kombinezonah   s  korotkimi  rukavami  i  shtaninami,  otkryvayushchimi
cheshujchatoe  telo.  Golovy  byli  useyany narostami, lica - neopisuemo uzhasny:
trehglazye,   s   shirochennymi   nosami,   brylastymi  mnogoslojnymi  shchekami,
mnozhestvom   krupnyh  otvratitel'nyh  borodavok,  i  vse  eto  v  obramlenii
cheshujchatyh  plastin,  svisayushchih  s  viskov i zatylka. No samym strashnym bylo
inoe,  monstry  otbrasyvali  na  serebristuyu obshivku korablya uzhasayushchie teni,
sovsem  ne  pohozhie na nih samih, iskorezhenno-urodlivye, rogatye, nervicheski
tryasushchiesya,  budto v boleznennom pripadke... eto byla nevoobrazimaya kartina,
ot  nee  mozhno bylo lishit'sya razuma. Glaza ne vyderzhivali, ne prinimali etoj
zhuti.
     I  vse zhe ne ona vyrvala bezumnyj krik iz gorla materi i sdavila serdce
otca.  Net,  sovsem  inoe!  U  odnogo  iz  monstrov  v  strashnoj, kogtistoj,
vos'mipaloj lape byl zazhat ih syn, ih malysh! I na nem ne bylo nichego!
     Otec  rvanulsya  chto  bylo  sil. No lish' oslep na mig ot strashnoj boli v
vyvernutyh  sustavah, glaza slovno rasplavlennym metallom zalilo. Krik v ego
ushah ne smolkal.
     Kogda  zrenie vernulos', on uvidel, chto rebenok cel i nevredim, chto ego
ne  razorvalo v kloch'ya vnutrennim davleniem, chto on ne zadohnulsya v pustote,
ne  prevratilsya  v  kusok  krovavogo  l'da...  On byl zhiv, shevelil ruchkami i
nozhkami, tarashchil na nih bol'shie serye glazenki.
     - Vot vidish', - skazal on materi, - oni ne delayut



     emu  zla,  oni  vse ponimayut, u nih est' silovoe pole, ono prikryvaet i
ego.
     - Nevazhno!  Glavnoe,  on  zhiv!  Vidish',  on  mahnul mne ruchkoj, vysunul
yazychok, on zovet nas k sebe, vidish'?!
     Otec  vse  videl.  No  on  videl  i  drugoe  -  kibery podognali kater,
razvernuli  ego  soplami  k  poruchnyam. I on vse srazu ponyal. |to ne igra, ne
rozygrysh.  Teni  monstrov  stanovilis'  vse  uzhasnee, oni zhili sami po sebe,
urodlivo  izgibalis',  tryasli  rogatymi  golovami,  sverkali  proryvayushchimisya
bagryanymi,  prozhigayushchimi glazkami, besnovalis'... i zahodilis' v neponyatnoj,
boleznennoj drozhi.
     - |to konec...
     Ona otozvalas' srazu. Ona tozhe vse ponyala.
     - Nu  i  pust'!  Pust'  oni sozhgut nas. Glavnoe, chtoby on ostalsya zhit'!
Ponimaesh', glavnoe - chtoby on!!!
     Vyrvavsheesya  iz  otverstij plamya dohnulo zharom v lica. No eto poka lish'
kazalos',  skafandry  zashchishchali  ih,  da i plamya bylo slaben'kim, zhalkim. Oni
staralis'  ne  smotret'  na  nego,  oni  smotreli  na  svoego  syna - takogo
bezzashchitnogo,  takogo neveroyatno zhivogo na fone chernogo, pustynnogo Kosmosa,
v etoj bezdonnoj vselenskoj Propasti, v kotoruyu padayut vse sushchie miry.
     A   plamya   stanovilos'   vse  sil'nee.  Teper'  ono  obzhigalo,  lizalo
zharostojkuyu tkan' skafandrov, stekla shlemov.
     - Proshchaj, - skazala ona emu.
     - Proshchaj! - otvetil on. I snova rvanulsya iz put.
     - Ne  nado,  -  poprosila ona drozhashchim golosom, - ne nado. Pust' vidyat,
chto nam naplevat' na nih!
     - Ty  prava, - prostonal on. Bol' stanovilas' nevynosimoj. - Za nas eshche
otomstyat! YA veryu!
     - Net!
     - No  pochemu?!  -  on  ele  sderzhivalsya,  chtoby ne zakrichat'. Kazalos',
plamya  prozhigalo  ego  telo naskvoz'. - Pochemu? On vyzhivet! YA tochno znayu! On
vyzhivet  i vernetsya syuda. On otomstit za nas! I eto budet samaya spravedlivaya
mest' na svete! Glyadi, on krichit!! On zovet nas!!!
     No  mat'  uzhe  ne  videla  svoego  syna,  svoego edinstvennogo rebenka.
Drozhashchie,  bushuyushchie  snopy  plameni  zapolnili  zharom  i  ognem  vse vokrug,
oslepili.  Ona  uzhe  ne  mogla govorit'. Ona prohripela, zadyhayas', starayas'
uderzhivat'-



     sya,  skol'ko  eto  budet vozmozhnym, na krayu soznaniya, prevozmogaya bol',
ona prohripela zlo, ne po-zhenski:
     - I  ya  veryu! On vyzhivet! No on ne pridet syuda mstitelem, on ne umnozhit
zla... a esli budet tak, to lyazhet na nego moe, materinskoe proklyat'e!
     Ona  ne  uspela  dogovorit'  -  plamya nakonec spravilos' s termostojkoj
tkan'yu-metalloplastikom.   Vspuchilos',   vzdybilos',  natknuvshis'  na  zhivuyu
plot',  slovno vz®yarennyj bezzhalostnyj hishchnik. I tut zhe pozhralo ee, obratilo
v nevidimyj gaz, rastvorivshijsya v Prostranstve.
     Ona ushla vsego na mig ran'she.
     No  on  uspel procedit', uspel, umiraya, sgoraya v bushuyushchem oslepitel'nom
adu, vydavit' iz stisnutogo sudorogoj gorla:
     - Ne  proklyat bud', no blagosloven! I vozdaj kazhdomu po delam ego! I ne
budet  tebe  pokoya  v zhizni, ne budet! Idi po sledu vraga nashego, mstyashchij za
nas. Idi!
     Net,  ne slova vyrvalis' iz gorla umirayushchego, lish' mysl' - predsmertnoj
mgnovennoj molniej promel'knula v mozgu.
     I  ne  ischezla,  ne propala, ne rastvorilas' vo mrake. No voplotilas' v
Predsushchem  i  Izvechnom,  v  Sozidayushchem  ispolnitelej  Voli Svoej po Obrazu i
Podobiyu Svoemu.
     Izrechennaya nemo otcom, dostigla Otca.
     I yavilas' slyshashchim Glas Vyshnij:
     - Mne otmshchenie, i Az vozdam. Idi, i da bud' blagosloven!
                                                                          51


     CHast' Pervaya
     VOSKRESHENIE IZ MERTVYH


     Zangezeya. Pravitel'stvennye katakomby. God 8356-j ot Velikogo Potopa.
     Sihana  Radzhikravi  ne  muchila  sovest'. On byl slishkom star dlya etogo,
beskonechno  star. No ne bylo vo vsem ogromnom, naselennom lyud'mi mire nikogo
molozhe  ego  -  dazhe  rodivshijsya  minutu  nazad  u  kakoj-nibud' yunoj mamashi
mladenec  byl  na pyat' vekov starshe prozhivshego tysyachi zhiznej Pervozurga. Ibo
mladenec poyavilsya na svet v dvad-



     dat'  pyatom  veke, a Sihanu predstoyalo rodit'sya v veke tridcat' pervom.
Vprochem,  kakie sejchas mladency! kakie mamashi! Osobenno zdes' na bestolkovoj
i  razgul'noj  Zangezee.  |ti samye mamashi i papashi v prezhnie dobrye vremena
na  Zemle i po vsem planetam Federacii pugali svoih malyshej, deskat', budesh'
sebya  ploho  vesti, sginesh' na strashnoj i lyutoj chuzhbine, kuda v konce koncov
popadayut   vse   nevospitannye   detishki,  dvoechniki,  progul'shchiki,  lentyai,
vorishki,  vory,  katorzhniki,  moshenniki, ubijcy i nasil'niki, i istleyut tvoi
kostochki  belye  v  chuzhoj  zemle,  imya  kotoroj  Zangezeya. Detishki slushali s
zamiraniem  serdca,  trepetali.  A put' na rasputnuyu i zagul'nuyu Zangezeyu ne
byl zakazan nikomu.
     Sihan  Radzhikravi priletel na Zangezeyu sam, nikto ego ne tashchil syuda, ne
tolkal  v  spinu.  Proklyatyj  XXV-j vek! On nikak ne mog vzhit'sya v etot mir,
oshchutit'  sebya  v  nem  svoim...  kakoj  tam  svoj!  vse bylo chuzhoe, dalekoe,
nepriemlemoe.  Ponachalu  emu kazalos', vot stoit tol'ko nemnogo obustroit'sya
na  Zemle,  vojti  v koleyu - i vse pojdet kak po maslu, on budet zhit' zhizn'yu
samogo  prostogo,  obychnogo  cheloveka,  obychnoj i prostoj zhizn'yu - chto mozhet
byt'  luchshe?!  -  net,  mirazhi,  grezy,  sorok  millionov let potustoronnego
vnevremennogo  i  vneprostranstvennogo  bytiya  davili  na  nego  bazal'tovoj
tyazhest'yu  soten  tysyacheletij,  gnuli,  rasplyushchivali, ne ostavlyali nadezhdy. I
bezhat'  ot etogo gneta bylo nekuda. Kakaya tam, k chertu, Zangezeya! I na samoj
Zemle  ne  bylo  dlya  nego pregrad i zaslonov. On mog vse, ili pochti vse. On
byl   zhivym   bogom  v  sravnenii  s  etimi  mladencami-chelovekami.  On  byl
vsemogushchim...  A  oni  dazhe ne vedali, chto bog snizoshel k nim iz dalekogo ih
budushchego,  ne  znali,  chto  on*  uzhe  yavilsya  k  nim  -  i vidit ih zhalkimi,
nevezhestvennymi  i  suetnymi, pogryazshimi v zavisti i nenavisti drug k drugu.
Dnyami  i  nochami  bluzhdal  on  sredi  svoih  prashchurov i pronikalsya k nim vse
bol'shej  nepriyazn'yu.  Stoilo  pokidat'  CHertogi,  kishashchie  zmeyami  i chervyami
polzayushchimi,  chtoby  ochutit'sya  sredi chervej dvunogih, iz®edayushchih drug druga,
predugotovlyayushchih  svoj  sobstvennyj  skoryj  konec!  Net,  ne budet nikakogo
XXXI-ro  veka,  nikogda ne budet! I vse byvshee s nim - son, boleznenno-yarkoe
i svetloe - svetloe li? - navazhdenie!
     Pervoe     vremya     Sihan    pochti    ne    vspominal    pro    svoego
spa-sitelya-vyzvolitelya. Slishkom krepkie cepi uz mogut zadu-
                                                                          53

     shit'.  Inoshcha  nado  zabyt'  dazhe  dobro.  Osobenno,  esli ono nepomerno
bol'shoe,   ogromnoe,   nevozmestimoe   -   vse  ravno  ne  raskvitat'sya,  ne
rasplatit'sya.  Da  i  ne tot chelovek Ivan, chtoby sidet' u poroga dolzhnika da
trebovat'  otdachi  dolgov,  uzh  v etom Pervozurg ne somnevalsya. Zabyt'! Nado
vse  zabyt'.  I  zhit', kak zhivut drugie - spokojno, razmerenno, bezzabotno i
tiho.  Na  kakoe-to vremya im ovladela navyazchivaya ideya - obresti svoe prezhnee
telo.  On prosypalsya s etoj mysl'yu i zasypal. Hotya i neprosto bylo vernut'sya
k  obydennoj  zemnoj  smene  dnej i nochej. Sihan zastavil sebya zhit' kak zhili
vse.  A vot zastavit' ideyu ujti tuda, otkuda ona vnezapno voznikla, ne smog,
ne  sumel.  I on sam stal melochnym i suetnym, tak emu kazalos', on brodil po
ulicam  budto  neprikayannyj, brodil i vsmatrivalsya v lica. Emu verilos', chto
on  pomnit  sebya  samogo - togo ishodnogo, pervonachal'nogo, kotorogo i zvali
Sihanom  Radzhikravi.  |to  bylo  slovno  igroj  -  on  ne zhelal pol'zovat'sya
videokartotekami  specsluzhb,  hotya  zaprosto pronik by v lyubuyu iz nih, on ne
zhelal  pronizyvat'  tolpy  polyami, sidya daleko ot nih, on ne hotel primenyat'
togo,  chto  bylo  neponyatno  i  nevedomo  dlya  prashchurov.  I  on nahodil dazhe
kakoe-to  shchemyashchee  naslazhdenie  v  tom,  chtoby  brodit' sredi nih, kasayas' v
dvizhenii  prostyh  smertnyh  loktem,  plechom,  smirenno  ulybayas', kogda oni
nastupali  emu  na nogi i tolkali. I on nashel svoego dvojnika. |to proizoshlo
v  prigorode  Madrasa.  Vysokij  i  hudoj muzhchina let semidesyati, v rascvete
sil,  stoyal ponuro i mrachno pred razvalinami drevnego vsemi pozabroshennogo i
pozabytogo  hrama.  Lico  u  nego  bylo  uzkoe, temnoe, s vdavlennymi, pochti
sinyushnymi  viskami,  tonkim nosom bez gorbinok i provalov, tonkimi i rovnymi
gubami.  Pod  glazami  u  cheloveka  temneli bol'shie i pochti chernye meshki, no
sovsem  ne  boleznennye, a estestvenno dopolnyayushchie obraz. Sedye brovi, sedye
ochen'  korotkie volosy bobrikom... no glavnoe, bol'shie serye glaza. |to byli
glaza  eshche  toj  davnej  i pochti skazochnoj rasy, chto prishla syuda iz dalej ne
vedomyh  zdeshnim  aborigenam,  iz beskrajnih stepej i lesov, gor i primorij,
gde  spustya  veka  obrazovalas' Evropa i gde zhili ispokon vekov rossy, plemya
ne  vyrodivsheesya  i  ne  voznessheesya, no rastvorivsheesya sredi soten plemen i
narodov.  Byli  glaza  eti  budto  vratami  v  nezdeshnie  iskryashchiesya  miry -
nedostupnye i vyshnie. Sihan Radzhikravi zamer, budto k nemu,



     zaklyuchennomu  v  inoe  telo,  polnoe,  sil'noe,  kryazhistoe,  no  chuzhoe,
podnesli vdrug zerkalo. On uznal sebya. On nashel sebya!
     Ostal'noe  bylo delom tehniki. Prishlos' dolgo vyzhidat', poka neznakomec
vyjdet  iz  svoego  zadumchivogo  sostoyaniya.  No  Sihan byl terpelivym. On ne
hotel  uskoryat'  sobytij,  vse  dolzhno  bylo  proizojti  estestvenno.  I  on
dozhdalsya.  Sedoj  ochnulsya,  povel  glazami i stol' zhe ponuro pobrel k ulice,
v'yushchejsya  zmeej  po prigorodu, vlilsya v tolpu. A Sihan uzhe vse znal pro nego
-   byvshij   volhv,   izgnannyj  iz  obshchiny  za  prelyubodeyaniya,  hronicheskih
zabolevanij  net,  silen,  zdorov, umen, prebyvaet v unynii, no eto ne beda,
ne  beda.  Sihan  pristroilsya  ryadom,  pochti  ryadom,  chut' vperedi, vsego na
polkorpusa.  Teper'  oni  oba vmeste s tolpoj shli po pruzhinyashchemu trotuarchiku
vdol'  gudyashchej, gremyashchej, grohochushchej ulicy - gravikary, avtomobili, minihody
polzli  sploshnoj  cheredoj,  vystaviv  pancirnye spiny, budto stado poslushnyh
zhivotnyh,  gonimyh  v  odnom  napravlenii.  Nado bylo lish' sdelat' nebol'shoj
shag,  chut'  pripodnyat'sya  nad  bar'erom...  i  Sihan  Radzhikravi sdelal ego.
Medlenno   napolzayushchij   roskoshnyj  polikar  pokazalsya  emu  podhodyashchim,  on
dernulsya,  budto  pytayas' obognat' idushchego vperedi, podprygnul, spotknulsya o
bar'er  -  i  poletel  pod sverkayushchie gravipoloz'ya. Raschet byl bezoshibochnym.
Sedoj  izgoj  neproizvol'no vybrosil vpered pravuyu ruku, chut' kosnulsya loktya
padayushchego...  no  ne  uspel  priderzhat'  ego.  Ne  uspel!  Vse  svershilos' v
mgnoveniya.  Perehod  ne  zanyal  i miga. Sihan Radzhikravi, sedoj i vysokij, s
glubokimi  serymi  glazami i chernymi meshkami pod nimi, stoyal u bar'erchika. I
smotrel,  kak  poloz'ya  napolzayut  na kryazhistoe, polnoe telo, kak iskazhaetsya
grimasoj  boli odutlovatoe lico. Vse! Neschastnyj pogib, dazhe ne osoznav, chto
proizoshlo.  Mir  ego  prahu!  Sihan  tyazhelo  vzdohnul,  vypryamilsya. Nikakogo
unyniya!  Sovest'  ego  ne  muchila.  I  ne  potomu, chto on byl starshe vseh vo
Vselennoj,  i  ne potomu, chto molozhe ego nikogo ne moglo byt' eshche celyh pyat'
s  lishnim  vekov.  Sihan Radzhikravi, rodivshijsya chelovekom i prozhivshij tysyachi
zhiznej, uzhe ne byl chelovekom. On byl chem-to inym, ne ponyatnym samomu sebe.
     I  teper'  on sidel v pravitel'stvennyh katakombah Zangezei. I ne znal,
chto delat'.
     On privyk k svoemu novomu telu bystro, na vtoroj den'.
                                                                          55

     |to  bylo podlinnym voskresheniem iz mertvyh/No ni odin smertnyj nikogda
by  ne  ponyal  Pervozurga,  nikogda  by ne smog poznat' na sebe - kakovo vse
vremya  obretat'sya v chuzhoj shkure, kak eto gadko i protivno, tyazhelo i dosadno.
Sihan  Radzhikravi  obrel  sebya.  No nedolgo prishlos' emu radovat'sya. Snachala
Ivan  narushil  ego  dushevnyj  pokoj,  svoevol'no i neozhidanno prorvavshis' na
kryl'yah  zapretnyh  chernyh  polej  v propast' Pristanishcha... Vsya eta avantyura
izryadno  poportila krovi Sihanu, na kakoj-to mig, vopreki zdravomu smyslu on
sam   proniksya  oderzhimost'yu,  poveril  -  eto  shans!  eto  vozmozhnost'  vse
vypravit'  i  vernut'!  Ne  vyshlo.  Ivana  udalos'  vytashchit'  iz  koshmarnyh,
smertnyh  izmerenij...  a  na dushe ostalas' nezazhivayushchaya, rvanaya rana. Potom
on  prosto  zhil,  pytayas'  obresti  pokoj  v otreshenii i obuzdanii gordyni -
ved',  chto  ni  govori, on voshel v chuzhoj monastyr', i nado bylo vesti sebya v
nem  po  ego  zakonam.  I  tut  monastyr' etot vzorvalsya s takoj d'yavol'skoj
siloj,  chto  Sihan dazhe rasteryalsya. Ved' on nikogda vser'ez ne zanimalsya eyu,
no  vse  zhe  dostatochno  znal  istoriyu Zemli, istoriyu chelovechestva ot samogo
zarozhdeniya  i  do  proklyatogo  chernogo  ponedel'nika  14  iyulya  3089 goda ot
Rozhdestva  Hristova.  On  mog  poklyast'sya na chem ugodno, chto nikakih buntov,
vosstanij,  perevorotov  i  prochih global'nyh kataklizmov vo vtoroj polovine
XXV-ro  veka  ne  bylo,  i  byt'  ne moglo! No sobytiya razvorachivalis' ne po
uchebnikam.  Gorela  Evropa!  Goreli  SHtaty!  Zamerla  v  tyagostnom zataennom
napryazhenii  Velikaya  Rossiya!  A  on  zabilsya v svoyu skorlupu i vyzhidal. I on
dogadyvalsya,  chto  snova  chudit  etot  russkij, chto imenno Ivan zateyal nechto
neponyatnoe  i  nepredskazuemoe.  Nado bylo vmeshat'sya srazu! No... komu nado?
On  delal  vse  naoborot, on ushel v sebya, ne svyazalsya s Ivanom, hotya mog eto
sdelat'  v  lyubuyu  minutu.  A  kogda na belyj svet vylez iz potaennogo mraka
pervyj  vypolzen',  Sihan  Radzhikravi  vse  srazu  ponyal.  Poligon!  |to ego
sobstvennye  detishcha!  Oni  slomali  vse pregrady. Oni razrushili vse bar'ery.
Oni  prishli,  chert  poberi,  na  Zemlyu! Oni sokrushat zdes' vse, oni kamnya na
kamne  ne  ostavyat!  Dzhinn  vyrvalsya  iz  butylki.  A  vinovat  vo vsem on -
iznachal'no  vinovat.  No  on  ne  ispytyval  ni  ugryzenij,  ni muk sovesti.
Naprotiv,  v  te  dni,  kogda  pervye  i zhalkie vurdalaki vpivalis' v glotki
obeskurazhennyh, perepugannyh smertnyh, on likoval - tiho, sderzhanno, vnut-



     renne.  |to  ego  pobeda!  |to on sozdal sushchestv bolee sovershennyh, chem
dvunogie  razumnye sapiensy. A znachit, on prevzoshel Tvorca! On smog svershit'
to, chto nedostupno samomu Sozdatelyu - on, Pervozurg, Pervotvorec!
     V   tot  den'  on  brodil  po  razrushennomu  v  nedavnej  bojne  i  uzhe
poluvosstanovlennomu  Parizhu.  Eshche  ni  odnogo vurdalaka ne bylo v gorode, a
lyudishki  v  panike  i  strahe  zabivalis'  po  svoim  shchelyam,  noram, boyalis'
vysunut'  nosa  iz  kvartir  i  hizhin, domov i dvorcov. On podnyalsya na samyj
verh  drevnej |jfelevoj bashni. I vziral na nichtozhnyh, koposhashchihsya vnizu. On,
stavshij  sil'nee  ne  tol'ko  ih  samih  vmeste  vzyatyh,  no  i ih Boga! On,
vsemogushchij  i vsevlastnyj... Holodnye vetra obduvali Sihana, ledenili lico i
ruki,  ostuzhali,  no  ne  mogli ostudit'. |to bylo prosto kakim-to pristupom
bezumiya.  CHernym  zloradstvuyushchim  demonom  navisal on nad Parizhem, nado vsem
mirom.  I  pylayushchee,  ognedyshashchee  samolyubie, rvushcheesya naruzhu, raspiralo ego
napodobie  burlyashchej  lavy, raspirayushchej chrevo vulkana, rvushchejsya naruzhu iz ego
smertonosnogo zherla. On likoval!
     A  lyudi  uzhe  umirali  -  po vsej planete, osobenno u polyusov - zlo shlo
ottuda.  Kogda Sihan spustilsya vniz, uzhas stoyal nad parizhskimi mostovymi. On
brosilsya  k centru - chernoj ten'yu, likuyushchim demonom. I gde-to na polputi ego
chut'  ne sshibla s nog tolpa, vyrvavshayasya iz podzemki. Obezumevshie, oshalevshie
ot  straha  lyudi  dikim  zhivotnym  stadom  neslis',  slomya golovy, nichego ne
vidya...  i  togda  on uzrel rogatogo, kotoryj v slepom neestestvennom pryzhke
vonzil  chernye  kogti  v  plechi otstavshej damochki, rvanul ee na sebya, vpilsya
klykami  v  zatylok.  Ona vzvizgnula, i tut zhe smolkla, valyas' po stupen'kam
vniz vmeste s vypolznem. Kartina byla merzkaya i otvratitel'naya.
     Net,  ne  tak  on  predstavlyal  sebe  prihod vurdalakov na Zemlyu. Sorok
millionov  let  oni  okruzhali ego v Pristanishche. Sorok millionov let oni zhili
vo   ploti,  sozdannoj  im  i  uzhe  pozzhe  imi  samimi.  Oni  byli  strashny,
neobuzdany,  kovarny,  hitry,  neostanovimy... No oni byli ne takimi, sovsem
ne  takimi. Oni zashli slishkom daleko, vyrashchivaya sebe podobnyh ne v zamknutom
mire  tysyach  svernutyh  sozvezdij, a zdes', na Zemle. |to ih tvoreniya, da, a
vovse  ne  ego!  Sihan  podoshel  togda  blizhe k lezhashchim na stupen'kah. Nogoj
otpihnul telo damochki. I naotmash' udaril noskom
                                                                          57

     pryamo  v  morshchinistoe  rylo  vypolznya.  Tot  srazu  pozabyl pro zhertvu,
vskochil  na  svoi krivye zarosshie temno-ryzhej sherst'yu nizhnie lapy, rasstavil
kogtistye  ruchishchi i slepo, ronyaya krovavuyu slyunu, poshel na Sihana Radzhikravi.
No   on   ne  znal,  s  kem  imeet  delo.  Vypolznyam,  dazhe  samym  tupym  i
zveroobraznym,  pochti  nichego  ne soobrazhayushchim, ne polagalos' shutki shutit' s
pervozurgami.  Rogatyj  zamer  v  poryve,  potom  medlenno,  ochen' medlenno,
otoshel  k biryuzovoj stene, privalilsya k nej, i nachal uzhe bylo spolzat' vniz,
no  ostanovlennyj  nedostupnoj  emu  volej  okamenel, zastyl. Sihan sdiral s
vypolznya  sloj  za  sloem.  I  eto  ne  byli sloi kozhi i myasa. |to byli sloi
transmutacii,  sloi pochti nematerial'nye. On hotel videt' ishodnoe estestvo.
I  on  ego  uvidel  -  u  steny  ocepenelo  stoyal  paren'  let vosemnadcati,
hudosochnyj,   izmozhdennyj,   golyj,  s  dlinnymi  pejsami,  svisavshimi  nizhe
podborodka,  izgryzennymi  sinyushnymi  nogtyami,  chernymi  nemytymi stupnyami i
chernoj  nakolkoj nad levym soskom "666". Satanist. Samyj obychnyj zavsegdataj
chernyh  mess, takie vo vse veka odinakovy, chto v XIII-M, chto v XXV-om, chto v
XXXI-om!  Vot  ona,  pervoosnova.  |to  ne ego detishcha... a detishcha ego detishch.
Nichego  ne podelaesh'. Poligon - samorazvivayushchayasya sistema. Emu ne ostanovit'
ee  razvitiya.  Ne  ostanovit'!  Sihan  snyal zagovor, i tshchedushnyj yunec meshkom
upal  na  stupeni,  pokatilsya  vniz.  Plevat'.  I  na damochku plevat'. Sihan
Radzhikravi  uzhe  ne  byl chelovekom. On umel ukroshchat' svoi chuvstva. Likovanie
ushlo,  budto ego i ne bylo. No i razocharovaniya ne nastupilo. Vse dni zemnogo
koshmara  on  byl  lish'  nemym svidetelem. Povtoryaya odno i to zhe: "Ne mnoyu vy
sozdany  na  pogibel'  svoyu.  I  ne  Tvorcom.  No  samimi  soboyu  - alchnymi,
zhestokimi  i  zlobnymi!".  On  videl  to,  chego  ne  videl  nikto: sami lyudi
unichtozhali  lyudej. Da, obitateli Poligona otkryli skvoznye kanaly. No oni ne
stali  delat'  gryaznoj  raboty, oni ostavili ee samim nedo-sushchestvam, nizshej
rase.  Ne  eto  glavnoe.  Sut' v inom. Ved' ne tol'ko Poligon byl zamknutoj,
nedostupnoj  sistemoj.  No  i Zemlya, ves' mir zemnyh tvarej. Teper' Zemlya so
vsemi  planetami  Federacii,  zaselennymi chelovekoobraznymi, nesushchimi v sebe
zemnoj  mir,  bol'she  ne  zamknuty. Oni dostupny inym silam! CHto zh, somneniya
ostavili  Pervo-zurga:  Vselennaya  ustroena proshche samoj prostoj treh®yarusnoj
etazherki. Sorok millionov let on postigal mudrost'



     Mirozdaniya.  A etot vyskochka i verhoglyad Ivan postig ee za gody. Teper'
Sihan   znal   tochno,   pod   Vselennoj   vselennyh,  svyazannye  milliardami
podprostranstv,  yarusov,  mirov-girlyand,  sfer-vereten,  perehodnyh  sloev i
skvoznyh  kanalov,  visit  vne  lyubyh  prostranstv  i izmerenij ne odno lish'
razrossheesya,  gipertrofirovannoe  Pristanishche,  no  i  samaya podlinnaya, samaya
real'naya  izo vseh treh sushchih mirov substanciya, opredelyayushchaya hod veshchej vezde
i  povsyudu...  -  Preispodnyaya.  Znachit,  oni  est'!  Nichem  drugim logicheski
svyazannuyu  cep'  sobytij,  zahlestnuvshih  Mirozdanie, ne ob®yasnit'. No togda
ego rol' vo vsem etom... Pervo-zurg stisnul viski ladonyami. Net! Hvatit!
     On  videl  vse  -  jt  nachala  i  do strashnogo, opustoshitel'nogo konca.
Rekami  lilas'  krov',  ston  i  uzhas  perepolnyal  umirayushchuyu  planetu. No ne
koshmary  nahlynuvshego  vnezapno  apokalipsisa  muchili  Pervozurga.  Net, ego
perepolnyalo   drugoe.   Oni  est'!  Znachit,  eto  absolyutnaya  i  neprelozhnaya
pravda...  vse,  chto govoril Ivan! vse, chto podtverzhdalos' pozdnee! On shel k
nemu  v  CHertogi,  ne  vedayushchij  svoego  prednaznacheniya, no nachinennyj bolee
strashnoj  dlya Sihana Radzhikravi, chem tysyachi tonn trotila, sverhprogrammoj, o
kotoroj  on  sam  i  znat'  ne  znal.  SHel,  chtoby  ubit'  ego!  I  vovse ne
"ser'eznye",  ne  osobaya  lozha  Sinklita,  zalozhili v Ivana etu ubijstvennuyu
sverhprogrammu  - eti marionetki byli vsego-navsego ispolnitelyami i h voli -
voli  Preispodnej.  |to  Ona  stremilas'  unichtozhit'  Pervozurga! Da, teper'
Sihan   do  boli  yasno  videl  ochevidnoe.  No  zachem?!  Nastojchivo,  uporno,
posledovatel'no,   shag   za   shagom  oni  nesut  emu  smert'  -  emu,  pochti
bessmertnomu,  pochti  bogu,  postigshemu tajny Bytiya, edinstvennomu vyzhivshemu
iz  sozdatelej  Poligona-Pristanishcha.  No  pochemu?! I oni by davno unichtozhili
ego,  davno  by  ubili. On prosto operedil i h predugadav strashnoe, eshche i ne
vedaya   o  nem,  ishodya  iz  mrachnyh  predchuvstvij  i...  chernogo  zaklyat'ya,
nalozhennogo  na  Ivana,  da-da,  imenno tak! On zakodiroval sebya dvenadcat'yu
sloyami,  nalozhil  sem'  zagovorov  - on stal dlya n i h ne prosto nevidimym i
neslyshimym,  on  stal  absolyutno prozrachnym imenno dlya nih! |to neob®yasnimo,
no  on dvazhdy obyazan zhizn'yu etomu russkomu! Strashno i podumat', chto moglo by
sluchit'sya,  bud'  na  ego  meste  lyuboj  Drugoj. Sihan Radzhikravi pripominal
podrobnosti begstva s zakoldovannoj, nepostizhimoj dlya chuzhih planety
                                                                          59

     Navej.  On  ushel.  No  o  n  i  prodolzhayut  ohotit'sya za nim. Pochemu? A
potomu,  chto on unes s soboj tajnu Pristanishcha v mir smertnyh, vot pochemu! No
ne  tol'ko  poetomu.  Preispodnej  plevat'  na  Pristanishche,  kak  Pristanishchu
plevat'  na  vse lozhi Sinklita i na sam Sinklit vmeste s zemnymi otdeleniyami
CHernogo  Blaga.  Dlya  Preispodnej Pristanishche lish' dver' syuda, tol'ko dver' i
nichego  bol'she...  Da! Vot prichina! On odin vo vseh vselennyh verhnego yarusa
"etazherki"  znaet,  kak  mozhno zahlopnut' etu dver'. Zahlopnut' navsegda. On
odin.  I  eto  prigovor.  Neumolimyj,  ne  podlezhashchij  peresmotram  smertnyj
prigovor dlya nego, Pervozur-ga, Sihana Radzhikravi, vozomnivshego sebya bogom!
     Vot  pochemu  on  bezhal  syuda,  na sodrogayushchuyusya v sudorogah bespechnuyu i
vymirayushchuyu   Zangezeyu,   v   nepristupnye  katakomby  diktatora  |rigamby-V,
derzhavnogo  vlastelina  korennyh  rodov planety banditskih pritonov. Bezhal s
uzhe  pochti pogibshej Zemli. Zemlya i h cel', glavnaya cel'. Zangezeya obrashchaetsya
vdali  ot  zemnyh mirov, na samoj okraine Federacii... hotya koe-dlya kogo eto
i  est'  samyj  centr,  pup  Vselennoj.  Oni  pridut i syuda, pridut vsled za
vypolznyami  i  vurdalakami  Pristanishcha,  no pridut pozzhe... I kuda emu togda
bezhat'?!  Nekuda.  On  zamknetsya  v  katakombah kak zamknulsya v svoe vremya v
CHertogah. I vnov' potekut milliony let? Net, tol'ko ne eto!
     Sihan  vspomnil,  kak vizzhal korotkonogij lopouhij diktator Zaur Mambon
|rigamba-V,   kogda  on  ego  vyshvyrival  naruzhu.  |to  byl  vizg  beshennogo
aruzarskogo  strausa,  sataneyushchego  vo  vremya  toka. I bylo ot chego vizzhat'.
Katakomby  po  pravu  schitalis' samymi nepristupnymi v Federacii, |rigamba-V
vlozhil  v nih vse svoe skazochnoe sostoyanie - s volkami zhit', po volch'i vyt'.
|rigamba-V  nikomu  ne  doveryal, ni svoim plemennym rodam, ni stekavshimsya na
Zangezeyu   so   vseh   mirov  golovorezam.  I  ponaprasnu  ohrana  diktatora
polosovala   fantom   Pervozurga   sigma-skal'pelyami,  vyzhigala  luchemetami,
brosalas'  na  nego  s kulakami... ona prosto ne znala, chto zhivushchim v XXV-om
veke  ne  dano  sil i umeniya, chtoby sovladat' s nim, rozhdennym v XXXI-om. Za
sutki  Sihan  vychistil  katakomby,  vymel, vyvetril i zakodiroval. Oni stali
ego   neprestupnejshej   krepost'yu.   Bunkerom,   kotoryj   i   m,  poslancam
Preispodnej, nikogda ne obnaruzhit'. Nichego bol'shego on sdelat' poka ne mog.



     Sihan  ne  otklyuchal  vneshnih  ekranov. I potomu on videl, kak srazu dva
shustryh  vypolznya  zavalili  Zaura  Mam-bona,  niskol'ko  ne  schitayas' s ego
rodovymi  titulami  i vysokimi zvaniyami, progryzli bronyu poluskafa i vpilis'
v  viski.  Da,  tut vse protekalo ne tak rezvo kak na Zemle-matushke, tut eshche
tolkom  ne  razobralis',  chto  eto  za  rogatye  parni  ob®yavilis'  vsem  na
udivlenie,   tut  eshche  pili,  gulyali,  veselilis',  rezalis',  strelyalis'...
koroche,  delali  vse  to,  chto  i polozheno delat' na vorovskoj planete, kuda
stekayutsya  ustalye i nervnye delovye rebyatki, chtoby otdohnut', porazvlech'sya,
svesti  schety  na  tolkovishchah  i  perevesti  v  orgiyah  duh  pered ocherednym
naletom.  Translyacii  s  Zemli  prekratilis'  srazu posle vzryva Kosmocentra
Vi-deoinforma,  i  potomu  zangezejcy  pochti  nichego  ne  znali o tragedii v
Solnechnoj   sisteme.  Pervyh  vypolznej,  prushchih  bez  razboru,  rogom,  tut
prinimali  za  ozverevshih  inoplanetnyh  bespredelycikov i vstrechali v nozhi,
rezali v loskuty, ne vnikaya v detali.
     Da,  tak bylo ponachalu. Sihan Radzhikravi vse videl na obzornyh ekranah.
A  kogda  delo  doshlo do ser'eznogo, polovina "krutyh" rvanuli kogti s chuzhoj
dlya  nih  Zangezei  - kapsuly, kosmolety, rejdery startovali tysyachami kazhdyj
bozhij  den',  kotoryj  dlilsya  na  etoj planete vsego shest' chasov po zemnomu
vremeni,  a  ostavshayasya, drugaya polovina reshila ne sdavat' rogatym "malinu",
polech'   kost'mi,  no  vyrezat'  nechist'  podchistuyu,  chtob  nepovadno  bylo.
Otchayannye  parni  ostalis'  na Zangezee, lihie i besshabashnye, kotorym sud'ba
indejka,  a  zhizn'  kopejka,  odnim  slovom,  ne  dutye  fraera,  a  otpetye
golovorezy,  gotovye  ne  posramit' chesti vselenskogo vorovskogo bratstva...
Tol'ko  do  Sihana doshli sluhi, chto ne na odnoj lihosti sobiralis' derzhat'sya
ostavshiesya,  chto  imenno  na  Zangezee  slinyavshij  bylo  Sindikat reshil dat'
poslednij  i  reshayushchij  boj  rogatym,  a  potomu  i ne poskupilsya po sluchayu:
golovorezov  bukval'no zasypali smertonosnejshim oruzhiem poslednego pokoleniya
da  boepripasami k nemu. Za tri dnya, po hodu dela otbivayas' ot vypolznej, ne
protrezvevshie,  no  reshitel'nye i otchayannye smertniki pozagonyali v podzemnye
betonnye  ubezhishcha  vseh  korennyh  zangezejcev,  ne  razlichaya bab, starikov,
detej  i mestnyh retivyh dzhigitov, kotorye lyubili pokrasovat'sya v sedlah i s
luchemetami,  no  voevat'  mogli  tol'ko  iz-za  ugla - vdesyaterom na odnogo,
pozagonyali kuda podal'she,
     -^ ^-



     chtob  tol'ko  ne  meshalis'.  Ubezhishcha  byli protiv glubinnyh zaryadov, po
trista  pyat'desyat  metrov  titanobetona, takih nigde vo Vselennoj nikogda ne
stroili...  I  poshlo-zakrutilos'  poboishche,  nashla kosa na kamen'. Mnogo chego
povidal  za  svoyu  millionoletnyuyu  zhizn'  Pervozurg.  No  takoe i emu bylo v
dikovinku.   Bratva   grud'yu   perla   na   rogatyh,  davila  otvratitel'nyh
studenistyh  chudishch,  zhgla ih, rezala, obrashchala v par, ne razbiraya, gde svoj,
gde  chuzhoj,  bez  zhalosti i poshchady. I ezheli vypolzen' vyskakival iz dyry ili
rasseliny  pryamo  v gushche bratvy, vpivalsya v glotku blizhajshemu, to tot pervym
hripel:  "Rubi  ego  so  mnoj  vmeste!" I rubili, rezali, kololi, razryvali,
sshibali  roga...  No  chem sil'nee davili nechist', tem vse bol'she i bol'she ee
lezlo  izo vseh dyr. O, bezumnyj, bezumnyj mir! Teper' Sihan ne likoval i ne
skorbel.  Teper'  on  byl  v  smyatenii.  Ni  na  odnoj  planete,  ni v odnom
obitaemom  mire  nikogda ne bylo stol' mnogo satanistov. A eto oznachalo, chto
ego   detishcha   ili   vyrashchivali  rogatyh  ili  klonirovali  ih  v  beschetnyh
kolichestvah,   tupo,   slepo,   kopiruya   hudshee...   Pristanishche   mel'chalo.
Vyrozhdalos'?  Net,  tol'ko ne eto! Kak by plohi ni byli ego sozdaniya, oni ne
imeli    prava    vyrozhdat'sya,    mel'chat',    degradirovat'!    Oni    byli
zaprogrammirovany  na  voshozhdenie  v  samosovershenstvovanii, a ne na slepoe
kopirovanie.  I eto ego deti... Sihan sam ne imel ni otca, ni materi, on byl
ditem  iz  probirki.  No  on  byl tvorcom. I on byl otcom. Podlye, strashnye,
chudovishchnye,  smertel'no  opasnye,  skazochno  sil'nye  i fantasticheski umnye,
sverhrazumnye  -  ego  deti,  pust'  i takie, no tol'ko ne vyrozhdayushchiesya, ne
izgnivayushchie  iznutri, net! Sozdavaya ih, on ubival v nih to, chto gnezdilos' v
ego  nutre, gnilo v ego mozgu. Net, on ne*byl zakonchennym degeneratom, on ne
byl  dazhe  bol'nym,  poluvyrodivshimsya  geniem,  otstoyashchim  vsego  na  shag ot
bezumca.  No  on, on odin, chuvstvoval teploe, neostyvayushchee v svoej golove, v
svoej   grudi   -  tam  uzhe  shlo  razlozhenie,  shlo.  Tam  nachinalo  gnit'  -
neostanovimo,  neobratimo.  I  zamknuvshijsya  Poligon  spas  ego! On ne pogib
vyrodkom.  Sluchilos' chudo. No i oni ne dolzhny byli stat' vyrodkami! Oni byli
sovershennye  eshche  togda,  14 iyulya 3089 goda, v tot chernyj ponedel'nik. I oni
razvivalis'   vse   sorok   millionov   let.   Razvivalis'   vne  vremeni  i
prostranstva,  ne  imeya  dostupa  v  Preispodnyuyu.  Potomu chto tak hotel, tak
povelel on, nichego togda ne znav-
                                                                          63

     shij  o  nej,  ne  verivshij  v  nee i dazhe ne myslyashchij o nej. Teper' vse
pohodilo   na   strashnyj   i   glumlivo-pozornyj  fars.  Zadumannoe  velikim
oborachivalos'  melkim,  gadkim  i  merzkim.  A  civilizaciya, ego civilizaciya
gibla!
     V  samyj  razgar  bezuderzhnogo i besshabashnogo poboishcha, pryamo na stolicu
Zangezei  rodovoj  grad  Agan-Gez, razbivaya v pyl', dym i ogon' tysyachi raket
aeroskomicheskoj  gorodovoj  oborony,  polivaya plamenem i snopami izluchenij i
pravyh,  i  vinovatyh,  vzdymaya ispolinskie tuchi chernoj sazhi, peska, kamnej,
oblomkov,  obrubkov,  vody i pepla, plavya titanovye kryshi i mostovye, chernym
vsesokrushayushchim  pterodaktilem  iz  chernyh  nebes  opustilas' desantno-boevaya
kapsula.
     Sihan  Radzhikravi  ne  srazu  vyshel iz prostracii, v koej prebyval troe
poslednih  sutok.  Dazhe  on  znal,  chto  instrukciyami i zakonami pod strahom
nemedlennoj  zhestochajshej  smertnoj  kazni  ne  dopuskalas' posadka desantnyh
kapsul  na  obitaemye,  zaselennye  mirnym  lyudom  planety.  Da  i  kakoj by
komandir,  kapitan,  dazhe  iz samyh ot®yavlennyh zhivoderov i sadistov reshilsya
by brosit' boevoj korabl' v gushchu lyudej? Net! Nevozmozhno!
     No  chernyj utes kapsuly stoyal nad samymi katakombami, gotovyj sokrushit'
vse  vokrug,  unichtozhit' lyubogo, podnyavshego golovu. |to byla ledenyashchaya krov'
kartina.  Pervozurg  otkinulsya  v  myagkom  gidroemul'sionnom kresle, zakatil
bol'shie  serye  glaza. No eto ne pomeshalo emu uvidet', kak iz kapsuly, pryamo
iz   poluzhivogo   fil'tra  diafragmy  vyprygnul  naruzhu  ogromnyj  detina  v
desantnom  skafe  s polnoj vykladkoj, proshel bystrym shagom s desyatok metrov,
proshel  po  rasprostertym  nic  telam  bratvy, razbivaya prikladami broneboev
budto  perezrelye  tykvy golovy podnimayushchihsya vypolznej, krusha vse podryad na
svoem puti.
     Sihan  dal  priblizhenie.  Proniksya. I nesmotrya na to, chto zabralo skafa
bylo  opushcheno i neprozrachno, nesmotrya na molchanie lichnogo datchika detiny, on
uzhe  znal  ego  imya.  I  znal, chto tot byl plechom k plechu s Ivanom. No samoe
glavnoe,  on  znal, chto detina ne spyatil, ne kurolesit napropaluyu, chto on ne
gulevoj  ataman  razbojnoj  shajki,  i  ne  ocherednoj  rezident specsluzhb, ne
vyhodec  iz  Preispodnej  i dazhe ne poslanec Sindikata... Detina, ogromnyj i
chernyj, shel imenno k nemu - Sihanu Radzhikravi. SHel, toch-



     no  znaya,  chto Pervozurg zdes'. |to bylo za gran'yu vozmozhnogo. I vse zhe
eto bylo...
     - Vpusti menya! - prohripelo iz dinamikov katakom-bnoj svyazi.
     Sihan  ne otvetil, on prosto snyal kody i zagovory. Avtomatika srabotala
-  detina  provalilsya vniz pryamo s pochvoj, na kotoroj stoyal, pronizyvaya sloj
za sloem.
     V  priemnyj  shlyuz  Sihan  vyshel  sam. I tiho sprosil u podnimayushchegosya s
kolen negra:
     - CHto tebe nuzhno, Dil Bronks?!
     Galaktika Sirenevaya Vpadina. Levaya spiral'. God 2485-j.
     Huk  Obrazina  prosnulsya ot dikogo, nevoobrazimogo skrezheta. |to uzhe ne
lezlo  ni  v  kakie vorota - nervishki u Huka byli rasshatany do predela, hot'
veny  rezh',  da eshche tol'ko s vahty, chasa ne proshlo, kak on zabylsya v tyazhkom,
lipkom, udushlivom sne. I vot-te na!
     Tri  nedeli  nazad,  a mozhet, i vse chetyre, - u Huka mozgi perekosilis'
ot  etoj  katavasii nabekren' - on pribilsya k gvardejcam samogo Semibratova.
Tak  poluchilos'.  Oni  otstupali  s  boyami,  otbivayas' ot nechisti chut' li ne
golymi  rukami,  klyanya  predatelej-shtabnyh,  davshih prikaz na othod s Zemli,
razmazyvaya  slezy po shchekam, materyas' i rydaya, ponimaya, chto uhodyat navsegda i
ne  zhelaya  smirit'sya s etim. Huk sam tol'ko-tol'ko na rzhavom, iskalechennom v
boyah   pehotnom   bote  s  tremya  posadkami,  bol'she  pohozhimi  na  padeniya,
peremahnul   iz   SHtatov   cherez   okean,   polusumasshedshij,   rastrepannyj,
rasterzannyj,  padayushchij  s nog vybralsya iz razvalivayushchejsya mashiny gde-to pod
Barselonoj.  Dva  dnya  per  pehom.  Potom  popal v odnu myasorubku, v druguyu,
tret'yu  -  odurel  uzhe okonchatel'no, oshalel do poslednej stepeni. SHum, grom,
krov',  boj,  kloch'ya  myasa, vizg, stony, rogataya svoloch', gadiny kakie-to...
Huk  postepenno prishel k mysli, chto on uzhe davno sdoh i vse eto proishodit v
adu.  Razhie gvardejcy vytyagivali s Zemli poslednih ucelevshih, bez kaniteli i
ceremonij  kidali  ih  v  tryumy,  poputno  kalecha i rasshvyrivaya bessmertnyh,
sataneyushchih  pri  zapahe zhivoj ploti, neuderzhimyh i slepyh v svoej besnovatoj
alchi vypolznej. Huku poka vezlo, i on pomogal slu-
     e-^e b5

     zhivym.  Na  paek  oni  ego  postavili pozzhe, v polete, kogda podschitali
poteri  da  proslezilis'  -  tret'  gvardejcev  ostalas'  lezhat'  kost'mi na
rodine,  ne sobrat', ne najti, ne pohoronit' dostojno - oni zateryalis' sredi
gor trupov, sredi tysyach pogibshih.
                           Nizen'kij i usatyj Semibratov sam podoshel k Huku.
     - Kto takoj?! - sprosil i tknul koryavym pal'cem v grud'.

             Huk chut' ne upal. No otvetil nevnyatno i smushchenno:

     - A  hren  ego  znaet,  -  on  byl  v  poluprostracii,  pochti nichego ne
soobrazhal.
     Semibratov dovol'no hmyknul, poterebil us i rasporyadilsya:
     - Na sutki v otsypku, potom na dovol'stvie i na vahtu!
     - Est'! - bodro otkliknulsya Huk Obrazina i otklyuchilsya.
     Obyazannosti  emu  vmenili  prostye  -  dezhurit'  v tryumah, obespechivat'
poryadok  sredi  bezhencev. No po Huku luchshe by obratno v boj, v kromeshnyj ad.
Zdeshnie  mal'cy,  a osobenno bab'e, kotoroe voobshche na boevom korable po vsem
primetam  nichego  horoshego  ne  sulit,  mogli  dokanat'  kogo  ugodno. Tryumy
zvezdoletov  ne byli prisposobleny dlya perevozok zhivogo gruza - a pit', est'
i  vse  prochee zdes' pochemu-to vse hoteli, da eshche podavaj im, deskat', "hotya
by  elementarnye  udobstva!"  Za  smenu Huk Obrazina teryal po tri kilogramma
vesu i domatyval ostavshiesya nedomotannye nervy.
     CHerez  sem'  sutok,  nespeshno  i  v  srok, vse chetyre boevyh zvezdoleta
Osoboj  gvardejskoj  brigady  Semibratova  vyshli v zaplanirovannyj rajon - i
zavisli  pochti  v  centre  levoj  spirali tihoj i mirnoj galaktiki Sirenevaya
Vpadina.  Prikaz  byl prostoj - viset' i ne voznikat' do sleduyushchego prikaza.
On  ne  nravilsya  ni  samomu  bravomu  Se-mibratovu,  ni  ego gvardejcam. No
prikazy   ne   obsuzhdayutsya.   CHetyre  moguchih  vseprostranstvennyh  korablya,
osnashchennyh   impul'snymi  orudiyami  glubinnogo  boya,  giperset'yu  "ekzot-X",
uveshannye,   i  oshcherennye  sotnyami  tysyach  podurovnevyh  torped,  groznye  i
velichestvennye  viseli vo mrake CHernoj Propasti v semidesyati millionah verst
ot blizhajshej zvezdy - belogo karlika Varrava-12. Viseli i zhdali...
     Ot  neozhidannosti  Huk  vyvalilsya  iz gravigamaka. Nu on sejchas pokazhet
merzavcam kuz'kinu mat', vrezhet po pervoe



     chislo!  Ish',  chego udumali! Ot dikogo skrezheta boleli ushi, zahodilos' i
bez  togo zagnannoe serdce. Padly! Huk byl vzbeshen. No avtomatike ego yachejki
bylo  plevat'  na  ego nervy. CHtoby vyjti, nado vlezt' v skaf, zavarit' shvy,
nacepit'  shlem,  kotoryj  Huk  uspel  prozvat'  kolpakom.  Vse  eto Obrazina
prodelal za dvadcat' sekund, v dva raza bystree, chem polagalos' po ustavu.
     - Nu,  shutkari, derzhis'! - sipel on, zaranee predvkushaya trepku, kotoruyu
zadast  naglovatym  rebyatkam  iz  vtorogo  vzvoda  zashchity  -  oni  chasten'ko
podshuchivali  nad  dobrodushnym  i othodchivym "starikom" Hukom. No na etot raz
shutka byla plohaya.
     Obrazina  vyskochil  iz  bronirovannoj  yachejki vnezapno, chtob navernyaka,
chtob  nepovadno...  I  rasteryalsya. Zabralo skafa avtomaticheski zashchelknulos'.
Ostatki  vozduha  s  dikim  svistom  i  uragannym  revom  pokidali ogromnyj,
beskonechnyj  koridor-trubu. A pryamo naprotiv, vsego v vos'mi shagah, razdiraya
titanoirridievuyu  tolstennuyu  obshivku  korablya urodlivymi kogtistymi lapami,
razryvaya    ee    kak    konservnuyu    zhest',   lezli   vnutr'   srazu   tri
nepostizhimo-bezobraznyh uroda.
     - Mat' moya! - prosheptal v izumlenii Huk.
     Emu  pokazalos',  chto  on  vnov' tam, v zemnom adu, chto vse prochee bylo
lish'  durmannym  snom,  i  vot  on  prochuhalsya  i  snova... boj, vizg, lyazg,
skrezhet,  trupy,  krov', smert'. On uzhe izgotovilsya, chtoby prygnut' vpered i
posle  obmannogo dvizheniya telom, sshibit' rogatuyu bashku... No nikakih rogov u
neproshennyh  gostej  ne  bylo.  Zato  kazhdyj imel po tri vypuklyh, strashnyh,
pylayushchih  nechelovecheskoj nenavist'yu glaza. Da, eto byli otnyud' ne vypolzni -
vdvoe  zdorovej,  kryazhistej,  massivnee, oni bezo vsyakih skafandrov lezli iz
pustoty i holoda mezhzvezdnoj propasti, lezli naglo, diko, vyzyvayushche.
     Huk  ne  uspel osmyslit' situacii, v sleduyushchuyu sekundu sbityj s nog, on
kubarem  letel  po  dlinnomu koridoru. Udar byl nebrezhnym, ot nego slovno by
otmahnulis'...  i,  navernoe,  ot etogo samogo tolchka probudilis' shlemofony:
"Trevoga! Trevoga!! Trevoga!!" - besheno zakolotilo v ushi.
     Huku  ne  nado  bylo  nichego  vkolachivat' v golovu, on i tak ponyal, chto
delo  neladnoe.  Eshche  na  letu  on uspel, vyrval iz zaplechnoj tuly skafandra
luchemet  -  i  sharahnul  nazad,  sharahnul  naugad, vslepuyu. Posle etogo upal
licom vniz,
                                                                          67

     zamer  na  mig, prihodya v sebya. Podnyalsya. Na polusognutyh pobrel nazad,
poglyadet'  na  trupy  nezvannyh gostej - bil on na vsyu katushku, posle takogo
boya  ne  vyzhivayut.  Huk  brel  i  shchuril  zaspannye  glaza.  Tvorilos'  nechto
neponyatnoe.  Nikakih  trupov  v koridore ne bylo, kak ne bylo v nem uzhe i ni
kapel'ki   vozduha.  Zato  otkuda-to  izdaleka,  iz-za  povorota  donosilis'
tyazhelye priglushennye shagi, skrezhet i lyazg.
     - Nu dela-a, - protyanul Huk.
     I zaglyanul v proboinu.
     Vo  mrake  vechnoj  nochi,  pochti  ne  osveshchaemye  tusklym belym karlikom
Varravoj,  viseli dva ogromnyh serebristyh shara. Huk znal naperechet vse tipy
zemnyh i inoplanetnyh zvezdoletov. No takih on eshche ne vidyval.
     Vsyakomu   terpeniyu   est'   predel.   Dazhe   samye   uravnoveshennye   i
hladnokrovnye bojcy v inyh situaciyah vyhodyat iz sebya, chelovek ne kamen'.
     - Da  oni  prosto  izdevayutsya  nad  nami,  gady!  -  v  serdcah  zaoral
Semibratov.  I tut zhe zakusil us, stisnul kulaki - negozhe raspuskat'sya pered
podchinenn'mi, nehorosho. No i vyderzhka lopalas'.
     Boj  shel  bol'she  chasa. I Semibratov mog poklyast'sya rodnoj mater'yu, chto
samoe men'shee po dva raza unichtozhil kazhdyj korabl' protivnika.
     A  vsego  ih  bylo tri. CHuzhaki vynyrnuli iz drugogo prostranstva razom,
vnezapno  -  ni  odna  iz  sistem rannego opoveshcheniya ne srabotala. Glubinnye
lokatory  budto  oglohli.  SHCHupy  i  radary oslepli. Serebristye shary vsplyli
nezhdanno-negadanno  -  tak  puzyri,  vyrvavshiesya  iz glubin poganogo bolota,
razryvayut  tihuyu  i mirnuyu zelenuyu ryasku... no shary eti v otlichii ot puzyrej
ne  lopnuli.  A  poperli na brigadu. Ne otzyvayas', ne otklikayas' i voobshche ne
zhelaya ni koim obrazom podderzhivat' svyaz'.
     Gravitacionnyj  taran  ne  podvel. Otshvyrnul chuzhakov. No lish' na vremya.
Semibratov  nikak  ne  mog reshit'sya dat' zalp po neproshennym gostyam, malo li
chego,  a  vdrug eto mirnaya delegaciya s kakoj-nibud' Ugogondy ili kosmobar-zha
s  bezhencami?  Sem' sloev zashchity poka eshche sem'yu nezrimymi bronyami hranili za
soboj  vse chetyre zvezdoleta. Da i kazhdyj iz nih, i krasavec "Steregushchij", i
veterany



     "Bystryj"  i  "Besposhchadnyj", i sam flagman "Moguchij", derzhali ne tol'ko
krugovuyu  oboronu,  no  i  kontrolirovali kazhdyj svoj uchastok prostranstva -
poprobuj prorvis'! Bespokoit'sya i trepetat' ne bylo nikakih osnovanij.
     Odnako  trevoga  srazu zakralas' v dushu generala Semib-ratova. On videl
zapisi  vybrosa iz Vselennoj korablya ne-gumanoidov, pomnil nakaz Verhovnogo:
pridut!  obyazatel'no  pridut,  nado byt' nacheku! No tam vsplyl sovsem drugoj
zvezdolet,   urodlivo-hishchnyj,   oshchetinennyj   tysyachami   vystupov,   chernyj,
ogromnyj,  nichego  obshchego s etimi sharami. Da i prishli na Zemlyu sovsem ne te,
kogo  ozhidali... chto zh, i Verhovnye praviteli lyudi, i oni mogut oshibat'sya. I
vse  zhe  predchuvstvie nedobrogo davilo Vasiliya Mironovicha - gosti pozhalovali
neprostye,  zhdi huda! I ne nadejsya - nikakaya krivaya nikuda ne vyvezet. Pered
grozoj vsegda tiho.
     Bej  pervym!  -  tak  uchat  opytnye  bojcy  i voiny. CHego-chego, a opyta
Semibratovu   hvatalo.  Da  ruka  ne  podnimalas'.  Nelovko...  Rasplata  za
doverchivost'   prishla  bystro  -  ele  vidnaya  sharovaya  molniya  zelenovatogo
svecheniya  vyrvalas'  iz odnogo shara, proshla vse bar'ery, budto ih i ne bylo,
voshla  v  sverkayushchij bok "Steregushchego"... a cherez poltory minuty rvanulo. Da
tak,  chto svetlo v CHernoj Propasti stalo kak na Merkurii v pogozhie den'ki. A
potom  pogaslo razom. I nichego ne ostalos' - ni ot zvezdoleta boevogo, ni ot
vseh  soroka  gvardejcev,  sidevshih  v  nem. Prostota huzhe vorovstva! Horosho
eshche,   chto  na  "Steregushchem"  bezhencev  ne  bylo,  ni  dushi,  negde  ih  tam
raskvartirovat'   -   novaya   konstrukciya,   tol'ko-tol'ko  boevomu  raschetu
umestit'sya.
     |  -  Proshchajte,  bratki!  -  vydavil  kto-to  skvoz'  slezy  za  spinoj
Semibratova.
     Oni   eshche   ne  verili  sobstvennym  glazam.  Tak  zaprosto  unichtozhit'
sverhsovremennyj  korabl',  kotoryj na stapelyah desyat' let prostoyal, poka ne
rodilsya  na  svet  vo  vsem  bleske,  velichii  i  neistrebimosti?! Da pozdno
gorevat' bylo.
     I  vot  tut ot general-majora, komandira Osoboj gvardejskoj, uzhe nichego
ne  trebovalos'.  V  takih  sluchayah  "bol'shoj  mozg" brigady, kak emu i bylo
polozheno  po ustavu, bral komandovanie na sebya. Otvetnyj, chudovishchnyj po moshchi
zalp  so  vseh  treh  ostavshihsya  zvezdoletov  progrohotal  eshche do togo, kak
mercayushchaya molniya voshla vnutr' "Steregushche-
                                                                          69

     go",  "mozg"  sreagiroval  na  proryv  semi zashchitnyh sloev i dolbanul v
otvet  bez  razdumij  i somnenij. Tri sotni gipertorped, podkreplennye tremya
koncentrirovannymi   sgustkami   del'ta-polej   i   shest'yu   kriptolazernymi
ubijstvenno-pronizyvayushchimi  iglami, nastigli v doli miga vse tri serebristyh
shara...  Takogo udara ne vyderzhal by i sam d'yavol. Stalo temno, iskrivlennye
svernuvshimsya  prostranstvom  zvezdy,  posypalis'  iskrami  v raznye storony.
CHuzhaki propali.
     - Tuda im i doroga, - bez oblegcheniya i radosti procedil general-major.
     On  dumal  togda  tol'ko o "Steregushchem", on byl vinovat, odin on. Takaya
nelepaya,  neponyatnaya  gibel' - mgnovennaya, zhutkaya. Dazhe ne verilos', chto eto
uzhe  sluchilos',  ne  verilos'.  Byvalye  voyaki,  proshedshie cherez zhestochajshie
vojny  na  okrainah  Vselennoj,  stoyali  ryadom  v ocepenenii. Ni odin ne mog
ponyat',  chto  uzhe  nachalos'.  I  eto bylo strashno, ibo bol'she vsego na svete
strashit neizvestnost'.
     - Vot tvari! - sorvalos' u kogo-to.
                         A Semibratov zakusil pshenichnyj us. Tryahnul golovoj.
                         Na obzornyh ekranah s bol'shim razbrosom vysvetilis'
     eshche tri serebristyh shara. Starye eto byli ili novye,
     nikto ne znal.
     - Semnadcatyj  vneshnij segment! Proryv obshivki! - prozvuchalo sverhu, iz
dinamikov "mozga". - Tridcat' chetvertyj segment! Proryv!
     Semibratov  nahmurilsya.  No  ne povel i glazom. Melochi! Avtomatika sama
zash'et  proboiny.  Navernoe, oskolkami... hotya, kakie tam, k chertu, oskolki!
Nevazhno!  Sejchas  Semibratov  v  upor  smotrel na chuzhakov. Bol'she on ne imel
prava riskovat'.
     - Glubinnyj!  -  procedil  on  skvoz'  zuby.  Mozhno bylo i ne govorit',
"bol'shoj  mozg"  vsegda  nastroen na psihopole komandira. Prikazy obsuzhdeniyu
ne  podlezhat.  No  vse  shestero  prisutstvuyushchih,  v  zvaniyah  ot  majora  do
polkovnika,  molcha  ustavilis'  na  vstavshego  so  svoego mesta nevysokogo i
shchuplogo Semibratova. Ne slishkom li?!
     Zaryad  razorvalsya  mezhdu  tremya chuzhakami. "Moguchij" vzdrognul kak zhivoe
sushchestvo.  Zamer.  Pochti  dve  minuty nichego ne bylo vidno. Zashchitnye bar'ery
ele sderzhivali okruzhennoe imi, ne unichtozhennoe glubinnym



     zaryadom  prostranstvo  - instrukcii zapreshchali primenyat' podobnoe oruzhie
stol'  blizko,  lish'  v samyh krajnih sluchayah, pri ugroze gibeli korablya. No
"mozg"  ne  dal  pauzy,  ne  zaprosil povtora prikaza, znachit, situaciya byla
chrezvychajnoj.  "Bystryj"  i  "Besposhchadnyj"  zhdali  raz®yasnenij  i  komand  s
flagmana. Tam tozhe nichego ne ponimali.
     Mrak  proyasnilsya  i  snova  vysvetilis'  privychnye, udalennye na tysyachi
parsekov zvezdy. Ot sharov ne ostavalos' i sleda.
     Semibratov  nabral  polnuyu  grud' vozduha i uzhe sobiralsya s oblegcheniem
vydohnut'  ego,  kogda na ekranah pozadi, pochti slitno, v odnom pristrel'nom
sektore,  vysvetilis' kontury chuzhakov. |to bylo nevozmozhno. Posle glubinnogo
zaryada  nichto  ne  mozhet  ucelet'! Drugie! |to drugie! Tol'ko tak mozhno bylo
ob®yasnit' neveroyatnoe.
     -Davaj  ekzot, vashu mat'! - vykriknul Semibratov. - Vyshvyrnite ih na...
otsyuda! Von iz Vselennoj!!!
     Vse   shestero   pospeshno   razoshlis'   po   svoim   mestam,  vlilis'  v
zashchitnokoordinacionnye   kresla,   izgotovilis'.   Oni   nikogda  ne  videli
komandira  v  beshenstve,  v sostoyanii, granichashchem s bezumiem. Oni znali, chto
Semibratov  byval  i  ne  v  takih  peredelkah  - chetyrezhdy, na Garpagone, v
sozvezdii  Seryh  SHakalov, na rejde Haan-Urejdy i na vyhode iz Osevogo vozle
Antaresa,  v srazheniyah s aranaj-skimi i gugenzorskimi vselenskimi bandami on
teryal  polovinu  korablej, ostavalsya v razbityh, polurasplavlennyh desantnyh
botah,  izranennyj,  oglushennyj, kontuzhennyj... no on nikogda ne oral blagim
matom,  on  vsegda  tiho  i  hitro  ulybalsya, cedil svoi privychnye pribautki
iz-pod  gustyh,  sleplennyh  pochernevshej  krov'yu  usov  i  vselyal  nadezhdu v
slabyh,   v   rasteryavshihsya,   prigotovivshihsya  k  smerti.  Nikto  ne  vidal
legendarnogo Semibratova vzbeshennym i materyashchimsya. |to bylo chto-to novoe.
     - Vyshvyrnu-ut'!!!
     |kzot-H,  sverhoruzhie  Velikoj  Rossii,  poslednee  ao-stizhenie  zemnoj
civilizacii  XXV-go  veka,  chetyr'mya  chut'  pul'siruyushchimi  krasnymi sharikami
vyrvalos'  iz  nedr  "Besposhchadnogo"  i  "Bystrogo",  poshlo nezrimoj set'yu na
chuzhakov.  |kzot  otlichno zarekomendoval sebya ne tol'ko na sekretnyh manevrah
v  tumannosti  Skorpiona,  ego  ispytali  v  dele,  kogda  nado  bylo ubrat'
neskol'ko   prostranstvennyh   baz   Soobshchestva  i  paru  nazojlivyh  zondov
Sindikata,
                                                                          71

     ekzot  vybrosil  iz  Vselennoj  korabl'  Sistemy,  vyrvav iz nego bot s
trehglazym.  Tak  bylo. I inache byt' ne moglo. Uskol'znut' iz seti ekzota ne
v silah ni chto, sushchestvuyushchee v Mirozdanii.
     - My  nikoshcha  ne uznaem, s kem imeli delo! Kto unichtozhil "Steregushchego"!
- osmelilsya podat' golos kapitan "Bystrogo". - Zachem...
     No dogovorit' on ne uspel.
     - Molchat'! - prohripel Semibratov. - Vypolnyat' prikaz!
     Set'  shla  na  chuzhakov,  ohvatyvaya  ih  s  chetyreh  storon  - stoilo ej
zamknut'sya,  i serebristye shary budut vybrosheny v inoe izmerenie, otkuda net
vozvrata  vo  Vselennuyu.  Tol'ko  tak.  Tol'ko  tak!  Semibratova  tryaslo ot
nechelovecheskogo   napryazheniya.   Poka   on   odin-edinstvennyj  ponimal,  chto
proishodilo,  bol'she  togo,  chto  moglo proizojti! Prav byl Verhovnyj, prav!
Vsya  eta  rogataya svoloch', vsya eta studenistaya merzost' byla dazhe ne nachalom
apokalipsisa   XXV-go   veka,   a   vsego   lish'  prelyudiej.  Zemlyan  naglo,
besceremonno  vyshibli s soten tysyach obzhityh planet, s Zemli, eto ved' tol'ko
pomyslit'  -  s  Zemli!  Vyshibli  neskol'ko  milliardov  lyudej,  bezhavshih  v
Prostranstvo   na   vsem,   na  chem  tol'ko  mozhno  bezhat'!  Vyshibli,  chtoby
zatravlennyh,  zagnannyh  unichtozhat'  po  vsej  Vselennoj,  ustraivaya  samuyu
nastoyashchuyu  nespeshnuyu  i zatejlivuyu ohotu! Ifa! Strashnaya, neponyatnaya igra! Nu
pochemu  on  ne  vyderzhal,  pochemu  on  sam  sebe  pustil pulyu v serdce?! |h,
Verhovnyj,  Verhovnyj!  Semibratov gotov byl zaplakat', zarydat'... i vse zhe
on ne hotel verit' v nachavsheesya, ne mog, ne imel prava!
     - Vyshvyrnut' k edrene materi!!!
     Set' zamknulas'. Polyhnulo lilovym marevom.
     Vse! Koncheno!
     Semibratov   otkinulsya  v  ogromnom  kresle,  sdavil  podlokotniki.  On
pobedil.  On  izbavilsya ot nih. Otomstil za gibel' "Steregushchego"! I plevat',
chto  ne  udalos'  vyyasnit'  tochno,  kto,  pochemu, v kakih celyah... vse i tak
yasno.  Vraga  nado unichtozhat'. Srazu! Bystro! Kak mozhno bystree! Besposhchadno!
Nado...
     I vot togda on zaoral v serdcah, ne pomnya sebya, ne sderzhivayas':
     - Da oni prosto izdevayutsya nad nami, gady!



     I povod dlya etogo byl.
     Pryamo   s   protivopolozhnoj   storony   ot   vozvrashchayushchihsya   v  angary
pul'siruyushchih  krasnyh  sharikov,  medlenno,  budto  iz tumana, vyrisovyvalis'
serebristye chuzhaki - te ili uzhe drugie - ne imelo nikakogo znacheniya.
     Zelenovataya  molniya  vysvetilas' na podlete. "Bystryj" polyhnul tysyach'yu
sverhnovyh   zvezd.   I   ushel  v  nebytie,  ostaviv  lish'  ogromnoe  oblako
raskalennogo gaza.
     - Nado  nemedlenno uhodit'! - udarilo bezzvuchno, no ostro i bezzhalostno
v  viski Semibratovu. "Bol'shoj mozg" preduprezhdal ego, komandira. Na inoe on
ne imel prava.
     - Net! - vsluh otvetil Semibratov.
     Kakim-to   vnutrennim   neiz®yasnimym  chut'em  on  chuvstvoval  -  chuzhaki
vynuzhdayut  ih  k  begstvu,  oni  zhazhdut  ih begstva, zhazhdut presledovaniya...
ohoty!  Net!  Tol'ko  ne  eto!  Na "Bystrom" pogiblo sem'desyat dva cheloveka:
tridcat'  bojcov,  sem'  oficerov,  tridcat' pyat' bezhencev - tam bylo zabito
vse  do  otkaza. Mir ih prahu. Oni umerli bystro, bezboleznenno, v ochishchayushchem
ogne.  I  dushi ih, navernoe, uzhe v vyshnih mirah, daleko ot vsej etoj gryazi i
nenavisti.  Semibratov  zhalel,  chto  on  sam ne pogib ran'she, ved' on ne raz
stoyal  na  krayu,  kostlyavaya  ne  odnazhdy brala ego za gorlo cepkoj lapoj. Nu
pochemu, Bozhe, emu suzhdeno bylo dozhit' do etogo?!
     - Trojnoj glubinnyj! Trojnoj polnyj! Ogon'!!! - skomandoval on.
     I  svoej  volej,  svoej siloj vlastvuyushchego nad ostatkami brigady brosil
oba   ucelevshih   korablya  v  podprostranstvo,  chtoby  uzhe  cherez  neskol'ko
mgnovenij  vynyrnut'  tut  zhe  u  Varravy, no na poltora milliona kilometrov
dal'she,  za  spinami u chuzhakov. I ne dozhidayas', poka te ob®yavyatsya, na polnom
avtopoiske  on  vybrosil dvojnuyu set' ekzota. Dolzhen! Dolzhen srabotat', chert
ego poberi!
     CHudovishchnaya   moshch'   glubinnyh   zaryadov   i  polnyh  zalpov,  vyvernula
prostranstvo  naiznanku,  otbrosila neschastnogo belogo karlika, sorvav ego s
privychnyh,  milliardoletnih  orbit,  edva  ne zacepila ubijstvenn'mi krylami
svoimi  vyhodyashchih  iz  podprostranstva, otorvala s desyatok botov, iskorezhila
machty.  Semibratova chut' ne razdavilo v ego kresle... no on uvidel to, o chem
mechtal  strastno,  sil'no,  radi  chego  riskoval s rannim vsplytiem. Oblomki
sharov razletalis' s beshennoj skorost'yu, razletalis', chtob po-
                                                                          73

     past'  v  seti  ekzota,  chtoby sginut' raz i navsegda, chtoby nikogda ne
vozrodit'sya,  nikogda  ne  vosstat'!  On  unichtozhil  ih! Teper'-to uzh tochno,
navernyaka!  Vot  sejchas mozhno uhodit' - nespeshno, s dostoinstvom pobeditelya,
chto nazyvaetsya "othodit' na zaranee podgotovlennye pozicii". Da, * pora!
     "Besposhchadnyj" vspyhnul i ischez vnezapno. Budto ego i ne bylo.
     Zato  sovsem  ryadom  s istrepannym, obgorelym flagmanom vysvetilis' dva
ogromnyh,  ispeshchrennyh  vdavlennymi  ospinami,  ne serebristyh, no uzhe seryh
shara.
     Semibratov  s  muchitel'noj,  sdavlivayushchej  serdce  bol'yu  podumal o teh
tysyachah  neschastnyh,  chto  tomilis'  v  tryumah  "Moguchego".  On  ponyal - oni
obrecheny.  Stoilo  ih  vyryvat'  iz alchnyh ob®yatij vypolznej, chtoby pogubit'
zdes',  sejchas.  Daj  tol'ko,  Bog,  chtoby  eto  sluchilos'  mgnovenno, kak s
"Bystrym",  "Steregushchim",  "Besposhchadnym".  Daj, Bog, chtoby neschastnye nichego
ne  uvideli,  ne  ponyali,  chtoby smert' ih nastigla v bezmyatezhnosti i polnoj
uverennosti,  chto  oni pod nadezhnoj zashchitoj, chto im nichego ne grozit - zachem
im,  stradal'cam  i  muchenikam,  perezhivshim ad na Zemle, povtoryat' ego krugi
zdes', vo mrake Prostranstva!
     - Vybrosit'  signaly  i  bui:  "Pogibaem, no ne sdaemsya!" - tiho skazal
general-major  Vasilij  Mironovich  Semibratov,  komandir  Osoboj Gvardejskoj
brigady.
     U  "Moguchego"  ne  ostavalos'  sil,  chtoby  uderzhivat'  zashchitnye  polya.
Boezaryad  byl  pochti  ischerpan... da i chto v nem tolku. Torpedy? Izluchateli?
Sotnya termoyadernyh snaryadov? |to nichto dlya chuzhakov.
     - Idem  na taran! - predupredil on boevyh tovarishchej. Vsem byt' gotovym,
drat'sya do poslednego...
     CHto  tolku  v ego komandah! |kipazh byl gotov umeret' s oruzhiem v rukah,
tut  ne  moglo  byt' somnenij - gvardejcy umirayut stoya. No bezhency?! Net! Im
poshchady ne budet...
     - Dvadcat'  chetvertyj  segment!  Proryv!  Dayu  obzor!!!  "Mozg"  gremel
dinamikami   na   predele.   Izobrazhenie   potustoronnih  sharov  ischezlo.  I
vysvetilsya  odin  iz  tryumovyh  otsekov.  Luchshe bylo by ne videt', togo, chto
proishodilo v nem.
     - Svolochi!   -   prostonal  Semibratov,  vyhvatyvaya  iz  ponozhej  skafa
paralizatory, vyryvayas' iz tyaguchego kresla.



     Neskol'ko  soten  perepugannyh  nasmert'  lyudej  zhalis' k plastikonovym
pereborkam  tryuma.  Istericheskie  vizgi,  vopli,  perekryvali  stony  i hrip
umirayushchih.  Lyudi  bilis'  golovami o vystupayushchij metall, padali, korchilis' v
uzhase,  cepeneli. A posredi tryuma, urodlivo-koryavye, hishchnye, chuzhie, vysilis'
dva  cheshujchatyh  trehglazyh  monstra.  Oni  byli zality krov'yu. No otnyud' ne
svoej.  Pod  ih  ogromnymi ptich'imi lapami bilis' v sudorogah, trepyhalis' i
mertvo  lezhali umirayushchie - izodrannye, neestestvenno vyvernutye, izlomannye,
tut zhe valyalis' otorvannye ruki, nogi, golovy.
     Pochti  odnovremenno  monstry vyhvatili iz tolpy po cheloveku - vyhvatili
grubo,  zverski,  razdiraya  v  krov'  kozhu  i myaso na rukah i nogah. Blizhnij
vskinul   vverh  polnuyu  tryasushchuyusya  v  predsmertnom  pripadke  chernovolosuyu
zhenshchinu  i,  uhvativ  ee za ikry, razodral s neimovernoj siloj na dve chasti,
vstryahnul  ih,  zaskrezhetal  utrobno  i  gromko,  otbrosil  v kuchu ostankov.
Drugoj  svorachival  golovu  tshchedushnomu  yunoshe i odnovremenno ostrymi kogtyami
pronzal emu zhivot, vydiraya kishki...
     Semibratov,  nalivayas' yarost'yu, oglyanulsya - nikogo v rubke ne bylo. Vse
brosilis'   v  tryumy.  Na  pogibel'!  No  pochemu  ne  bylo  opoveshcheniya?  Kak
trehglazye  mogli  probrat'sya vnutr' boevogo korablya?! Oto vsego etogo mozhno
s uma sojti!
     - Bej!  -  zakrichal  Semibratov. - Vse do snaryada! Do poslednej rakety!
Bej ih, gadov!!!
     "Bol'shoj  mozg",  na  tri  chetverti  podavlennyj  nezrimoj chuzhoj volej,
umirayushchij,  no  tozhe  ne  sdayushchijsya,  nichego  ne  otvetil.  On impul'sivno i
metodichno  vsazhival  snaryad  za snaryadom v chuzhakov, v serye shary. On umiral,
no  teper'  on znal, chto vo vseh tryumah "Moguchego" tvoritsya to zhe samoe, chto
i  v  dvadcat'  chetvertom,  chto  poslednie  gvardejcy, schitannye po pal'cam,
b'yutsya  s chuzhakami... i umirayut - odin za drugim, odin za drugim, poslednie,
nesdavshiesya,  i  chto  gde-to  tam  v  nedrah  mertveyushchego korablya pogibayut v
strashnoj  bojne  vse shestero byvshih s komandirom, ot majora do polkovnika, i
chto  speshit  navstrechu  smerti  sam  Semibratov,  i  lezut  v  dyry,  skvoz'
razodrannuyu  bronyu  chuzhie,  lezut,  spesha  v  tryumy, k tem nemnogim, chto eshche
zhivy,  eshche  b'yutsya  v  strahe i uzhase, zhmutsya k stenam, no ne mogut najti ni
ubezhishcha, ni spaseniya.



     Huk  vrubil  prozrachnost' na samuyu malost'. No i tak bylo horosho vidno.
Izurodovannye  rvanymi  dyrami  borta  "Moguchego"  napominali  prostrelennuyu
desyatkami  besporyadochnyh  vystrelov  staruyu  mishen'. Net, luchshe ne smotret'!
Nikakih nervov ne hvatit.
     -Nichego,  -  shipel  on, - pridet chas, svidimsya, suki! On sam ne pomnil,
kak  ves'  izbityj, izmuchennyj, podyhayushchij, dopolz do shlyuzovogo perehodnika,
vdavilsya   v  fil'tr  i  bukval'no  ruhnul  v  patrul'nyj  kater,  krohotnuyu
gravitacionno-impul'snuyu  lodchonku v pyat' metrov dlinoj i tri tolshchinoj. Net,
Huk  Obrazina  ne  sobiralsya  bezhat'!  On  gotov  byl sdohnut' tam, v zhutkoj
bojne!  On  dralsya  do  poslednego!  I on poverg odnogo trehglazogo, zavalil
ego,  tochnym  udarom  zagnav  stvol  obronennogo  kem-to sigma-skal'pelya pod
plastiny  na zatylke. No nogi ne derzhali ego, ruki ne slushalis'. Pomutnennyj
rassudok  navyazchivo,  slovno  v koshmare meshal videniya zemnogo ada i zdeshnego
poboishcha,  nichego  ne  vychlenyaya,  nichego  ne davaya ponyat', eto bylo sverh ego
sil.  Huk prosto otklyuchilsya. I ego telo polzlo k shlyuzam samo, polzlo tupo, s
zhivotnoj  zhazhdoj  zhit',  polzlo,  obuchennoe v SHkole vyzhivat' vsegda i vezde,
vyzhivat' vopreki vsem zakonam prirody i obstoyatel'stvam. I on vyzhil.
     - Suki!  Tvari!!  -  rychal  on  sebe  pod  nos.  I  krov', sochashchayasya iz
rassechennogo lba, zalivala glaza. - Svidimsya eshche! Svidimsya!!
     Huk  ne  ponimal,  kuda  podevalis'  tri brigadnyh vse-prostranstvennyh
boevyh  zvezdoleta,  on  nichego  ne  videl,  krome  bojni,  strashnoj bojni v
tryumah.  No  on  ponimal,  chto  dela  plohie,  sovsem plohie. Ran'she ne bylo
spaseniya  na  Zemle, on ispytal eto na sobstvennoj shkure. Teper' ego ne bylo
i vo Vselennoj.
     Prokeima  Centavra.  CHaka-de-Gol'da. - Dubl®-Big-4 - Girgejskaya katorga
- Pokoi Friady - Flagman "Ratnik" - Osevoe izmerenie. God 2485-j.
     Zapyast'ya  goreli  tak,  slovno  na nih ne perestavaya lili rasplavlennoe
olovo. SHeya uzhe ne uderzhivala golovy, pod-
                                                                          77

     borodok   upiralsya  v  grud',  i  ne  bylo  sil,  chtoby  razzhat'  zuby,
vysvobodit'  prikushennyj yazyk. Sama golova byla pudovoj, nevynosimo tyazheloj,
kto-to  malen'kij  i  vertlyavyj  koposhilsya  v  nej... A telo - grud', bryuho,
bedra,  nogi  -  gigantskoj,  nepomernoj girej tyanulo vniz. |to telo, uzhe ne
svoe,  chuzhoe,  stanovilos' vse bol'she, otvisalo, puhlo, nalivalos', protivno
sodrogalos'  s  kakim-to  utrobnym,  zhivotnym  bul'kan'em iznutri. I strashno
bylo  priotkryt'  glaza, strashno! V poslednij raz, kogda, preodolevaya bol' i
svincovuyu  tyazhest'  vek,  on  otkryl  ih  i  vzglyanul vniz, na eto svisayushchee
pyativedernym  burdyukom seroe, morshchinistoe bryuho, s tochno takim zhe bul'kan'em
prorvalo  vdrug  dryabluyu kozhu svishchom, i v razverztuyu dyru iz sochashchejsya slizi
i  zhelchi  vyskol'znula  chernaya  mokraya zmeya, dlinnaya i bezglazaya. Ego nachalo
rvat',   viski   sdavilo  adskim  obruchem,  serdce  zabilos'  ostervenelo  i
sudorozhno... net, luchshe ne smotret'!
     Serzha  Sinicki  raspyali  poslednim. Tam ne bylo ni dnej, ni nochej. I on
ne  znal,  skol'ko  zhdal  svoej  ocheredi  sredi polubezumnyh golyh i obrityh
lyudej,  zhmushchihsya drug k druzhke, stonushchih, sopyashchih, rydayushchih. Syroe, mrachnoe,
ufyumoe  podzemel'e.  Ran'she  zdes'  byli  kamenolomni,  dobyvali gol'danskij
svetyashchijsya  mramor,  Serzh  znal, chto na CHake bol'she nichego cennogo ne bylo -
ubogaya   plane-tenka,  trista  tysyach  obitatelej,  sem'  gorodkov.  I  kakim
d'yavolom ego zaneslo syuda, na muki, pytki i neminuemuyu smert'!
     Dve  nedeli nazad poluzhivoj Dil Bronks vernulsya na Dubl'-Big-4. Luchshe b
emu  ne  vozvrashchat'sya.  Serzh  uzhe  pohoronil  ego,  on  prekrasno  znal, chto
tvorilos' na Zemle i v okruge - vyzhit' tam bylo nevozmozhno.
     - O,  majn gott! Ti est' prihodit' pah hauz?! - ocepenelo vydavil on. -
Imposebl! Imposebl, tvoya mat'!
     - Zatknis'!  - Dilu ne hotelos' vyslushivat' pustuyu boltovnyu. On byl vne
sebya,  on  ne  uznaval  svoyu krasavicu-stanciyu. - CHto sluchilos', d'yavol tebya
zaberi?! CHto tut sluchilos'?!
     Serzh  razeval  rot,  razvodil  rukami,  bluzhdayushchim  vzglyadom  sharil  po
razvorochennoj  izurodovannoj  obshivke.  CHto  on mog dobavit' k tomu, chto Dil
Bronks     videl    sam.    Oslepitel'naya,    blistatel'naya,    sverhdorogaya
kosmolaboratoriya,  etot  podlinnyj  brilliant  Vselennoj,  byla razgromlena,
izdy-



     ryavlena,  perevernuta  vverh dnom i vyvernuta naiznanku. |to byl uzhe ne
brilliant,  a iskorezhennyj i vybroshennyj za nenadobnost'yu pomojnyj bak - vse
prostranstvo na mili vokrug bylo useyano oblomkami, obryvkami, oskolkami.
     -YA  ub'yu  tebya,  negodyaj!  -  rychal  vernuvshijsya  hozyain. No ne ubival.
Sperva  nado  bylo vyslushat' ob®yasneniya svoego zamestitelya po nauchnoj chasti.
Serzh  eshche sam prebyval v polubredu. Ne proshlo i semi chasov, kak izverga ushli
otsyuda.  No  on ne videl ih prihoda, vse proizoshlo kak-to neozhidanno i diko.
On  kak raz proshchupyval novym vne-prostranstvennym shchupom galaktiku XXV-11 PC,
kotoraya  eshche dazhe imeni svoego ne imela, tol'ko poryadkovyj nomer, - eto byla
rabota  Serzha  Sinicki,  lyubimaya  rabota.  I vdrug on "oslep" - seraya pelena
zatmila  vzor.  On sodral s golovy sferoid shchupa, vrubil proverochnye bloki. I
tut  stanciyu  kachnulo  tak,  chto  Serzh vyletel iz kresla, razbil nos o kozhuh
shchupa,  chut'  ne  svernul sheyu. Tol'ko togda on vklyuchil prozrachnost'. I oshalel
okonchatel'no.  Kakoj-to  trehglazyj  cheshujchatyj  monstr,  budto vzbesivshijsya
vandal  krushil  antenny,  radarnye  pushki,  machty, energosborniki - vse, chto
popadalos'  emu  pod  chudovishchnye  zverinye lapy. Eshche dva takih zherashazhivali
golyakom,  bezo  vsyakih  skafandrov  po  vneshnej  obshivke  stancii,  pryamo  v
otkrytom  kosmose. Serzh srazu zhe ponyal - eto pereutomlenie! nel'zya tak mnogo
rabotat'!  No  chut'e byvshego kosmodesan-tnika povoloklo ego v bytovku. CHerez
paru  minut,  nesmotrya na vse tolchki, vstryaski, kachki on oblachilsya po polnoj
forme,  dazhe  pristegnul  luchemet.  Pobrel  k  lyuku-perehodniku  v  osnovnoj
bazovyj  otsek,  dernul  rychag  -  ne  tut-to bylo! Lyuk zaklinilo. Eshche minut
desyat'  Serzh  vozilsya  s  avtomatikoj.  Potom  ponyal,  bespolezno - kakie-to
sdvigi  v  samom korpuse, v obshivke, lyuki zaklinilo namertvo. I vot togda on
brosilsya  k  obzorniku,  nachal  vklyuchat'  na  prozrachnost' otsek za otsekom,
kameru  za kameroj, segment za segmentom. Stanciya byla ogromnoj. No vezde...
vezde!   bioroby  i  androidy  valyalis'  mertvymi  kuklami!  veshch'  absolyutno
nevozmozhnaya!  nemyslimaya!  ni  odin  chuzhak,  ni odin gost' stancii ili vrag,
vorvavshijsya  v  nee,  ne  smog  by  lishit'  vsyu etu komandu zhizni, a tochnee,
energobiopoten-Ciala,  dayushchego  im  zhizn'  i sily! I tem ne menee oni lezhali
trupami. V treh mestah vneshnih segmentov Serzh videl
                                                                          79

     dyry  -  ogromnye  rvanye  dyry v obshivke, takie mozhno bylo prodelat' s
samogo  blizkogo  rasstoyaniya sigma-granatometom, esli dolbanut' v odno mesto
raz  pyat'  podryad...  No  nikto ne strelyal, ne probival krepchajshih sten, vse
bylo  sovsem  inache  - Serzh uvidal i obomlel: trehglazyj monstr, hodivshij po
obshivke  snaruzhi, vdrug nashel nechto iskomoe, pripal grud'yu k brone, prizhalsya
viskom,  potom  otpryanul  -  mnozhestvo kogtej na ego ogromnyh hishchnyh pal'cah
zasvetilis'  sumrachno-zelenym  svecheniem,  i  on  vonzil  ih pryamo v metall,
vonzil  budto v zhest'... i nachal rvat' bronyu, razdirat', probivaya i rasshiryaya
dyru.  V  etot  mig  u  Serzha okonchatel'no pomutilos' v golove. Kak-nikak on
imel  sto  devyanosto  dva  boevyh  vyleta  na  predgeizacionnye planety, byl
vosem'  raz  ranen, uchastvoval v shestnadcati shturmovyh operaciyah, mnogo chego
povidal  v  zhizni,  poka  ne podorval zdorov'ya i ne pribilsya k tihoj stancii
Dila  Bronksa. No sejchas on rasteryalsya. Kakoe-to vremya sidel kolodoj v svoej
zaglushennoj  i  zadraennoj  laboratorii.  Dumal o smysle zhizni. I o tom, chto
udivlyat'sya  uzhe  nechemu,  raz  Zemlya  soshla s kruga, a vsled za nej i prochie
planety  Federacii,  raz  tam  polnyj kaput, tak pochemu zhe zdes' dolzhna byt'
tish'  da  glad'. K koncu svoih razmyshlenij Serzh Sinickij vspomnil ves' nabor
russkogo  mata  -  i  tut  zhe vydal v pustotu i tishinu, chto on dumal ob etih
trehglazyh  sukinyh  detyah.  Na  dushe legche ne stalo. I togda on snova nachal
prosvechivat'  vnutrennosti  stancii.  Taeka!  Kak on mog pro nee zabyt'?! No
luchshe  by on ne vklyuchal obzora bol'shoj gostinoj, luchshe by on etogo ne videl!
Taeka  i  vpryam'  byla  tam.  Ne  odna.  Dvoe  trehglazyh  zagonyali  hrupkuyu
malen'kuyu  zhenshchinu  v  ugol.  Oni byli vtroe vyshe ee, vdesyatero massivnee. I
oni  yavno ne speshili, razvlekalis', davali vozmozhnost' zhertve uskol'znut' na
vremya,  no  tut  zhe  snova  lishali  nadezhdy. Na glazah u okostenevshego Serzha
Taeka  razryadila  v  monstrov  dva paralizatora, malyj nabedrennyj luchemet -
vse  bestolku,  oni  lish'  otstupali na shag ili dva, prisedali, prikryvalis'
lapami,  uvorachivalis',  gromko  i omerzitel'no skrezhetali, pereglyadyvalis',
zakidyvali  ogromnye  plastinchatye  golovy...  i  snova  prinimalis' za svoyu
strashnuyu  igru.  Serzh, pozabyv pro vse na svete, rinulsya na zaklinivshij lyuk.
On  obyazan byl pridti na pomoshch'! Obyazan! Sdohnut', no vstat' ryadom s nej! Da
tol'ko bronya okazalas' sil'nee i prochnee, chem ego strasti.



     On  ne mog spravit'sya s etim chertovym lyukom! Stanciyu delali na sovest',
na  veka!  I  toshcha  on  opyat'  brosilsya k ekranam. Tam shli poslednie kartiny
tragedii.  Bezoruzhnaya  i  slabaya  Taeka, blednaya kak smert', v razodrannom v
loskuty   kombinezone,   pochti   golaya,   iscarapannaya,   vsya   v   sinyakah,
vyskal'zyvala  iz  smertonosnyh  lap,  vyvorachivalas', nyryala vniz i prygala
vverh,  pytalas'  najti  uyazvimoe  mesto  -  v  otchayanno-rezkih pryzhkah bila
nogami  i rukami v glaza, viski, chelyusti monstrov - nedarom slava o nej, kak
o  neprevzojdennom  bojce,  shla  po  vsej  Federacii  -  no  nichego u nee ne
poluchalos'.  Monstry  prosto  izdevalis'  nad nej, igrali kak dve chudovishchnye
koshki  s  bezzashchitnoj  i obrechennoj mysh'yu. Nakonec i eto im nadoelo. Odin iz
trehglazyh  na  letu pojmal uzhe pochti vyrvavshuyusya zhenshchinu za lodyzhku, dernul
na  sebya.  Potom  podbrosil gibkoe legkoe telo, perehvatil za taliyu. Sdavil.
Iz  nakrepko  szhatogo  rta potekla strujka gustoj aloj krovi. Taeka smotrela
pryamo  v  potaennyj glazok telekamery, pryamo na Serzha. I vzglyad etot, polnyj
uzhasa  i  smertnoj  toski,  nevozmozhno  bylo  vynesti.  Glaza  u nee, obychno
malen'kie,  prishchurennye, chut' raskosye, stali vdrug ogromnymi, vykatyvayushchimi
iz  orbit.  Monstr  chut'  oslabil  hvatku,  podnyal  vverh  druguyu lapishchu - i
kakim-to  dvizheniem  s  vyvertom,  chudovishchnym  shchipkom  svoih zverinyh kogtej
uhvatil  levuyu  ruku, nezhnuyu, tonkuyu, vyvernul sil'nee, rvanul... i otorval.
On  delal vse eto nespeshno, s lyubopytstvom i izuverstvom rebenka, pojmavshego
krasivuyu  babochku  i metodichno obryvayushchego ej nozhki, krylyshki, usiki. Da, to
zhe  samoe  on  prodelal  s eshche bol'shej izoshchrennost'yu s pravoj rukoj, potom s
nogami.  Ego  naparnik  zakidyval  nazad  plastinchatuyu  mordu,  oglushitel'no
skrezhetal  i  bil  sebya ladonyami po bokam. Taeka byla uzhe mertva, kogda etot
vtoroj  vdrug  rezko,  s  kakoj-to  alchnost'yu  otorval  ej golovu, podbrosil
vverh,  pojmal  i nachal medlenno szhimat' v vos'mipalom ogromnom kulake. Serzh
ne  slyshal  hrusta  lomaemogo  cherepa, vse zvuki zaglushal pohotlivyj i dikij
skrezhet  monstrov...  Potom oni ushli - medlenno, oderevenelymi pohodkami, so
svisayushchimi vniz Dlinnymi ruchishchami, strashnye i vsemogushchie, nepristupnye.
     A  Serzh  Sinicki  ostalsya.  On vybralsya cherez trubu shchupa, vylez naruzhu.
Konechno, on smog by steret' vse ucelevshie
                                                                          81

     zapisi,  chtoby etot koshmar nikogda ne povtorilsya dazhe na ekranah. No ne
sdelal  etogo.  Zachem?  Kak  mog, korotko i" nevnyatno, on rasskazal obo vsem
Dilu  Bronksu.  Potom  tot  smotrel  - raz, drugoj, tretij... Serzh prekrasno
ponimal,  chto ob®yasnit' Dilu, pochemu on ostalsya v zhivyh, nevozmozhno, da i ne
stoit!  Tot  mog  ego  ubit'.  No  ne ubil. On tol'ko ukazal rukoj v storonu
odnomestnogo  shlyupa.  Molcha  ukazal. I Serzh vse ponyal. On otchalil ot oblomka
byvshego  Dubl'-Biga-4,  uzhe  znaya,  chto  na Zemlyu i prochie planety Solnechnoj
sistemy  ne  poletit - tam smert', tam ad kromeshnyj. A goryuchego sovsem malo,
hvatit  tol'ko  do  blizhajshej  zvezdy  -  do  Proksimy  Centavra,  tam  est'
malen'kaya  planeten-ka,  edinstvennyj  priyut  dlya nego. Navryad li kto na nee
pozaritsya,  tam brat' nechego - sebe dorozhe obojdetsya. Tak on i sdelal. Tochka
vyhoda  tam  izvestnaya,  v  Osevoe  vhodit'  nuzhdy  netu.  Vot i mahnul Serzh
Sinicki iz ognya da v polymya, na CHaku-de-Gol'du.
     Prizemlilsya  snosno. Vybralsya. Pobrel v razvaliny lyudej iskat'. Tut ego
i   prihvatili  dva  rogatyh  uroda,  vypolzshie  iz  shchelej.  Serzh  pochti  ne
otbivalsya,  on  byl  slovno  zamorozhennyj.  Rogatye  sodrali  s  nego  skaf,
progryzli  zachem-to  gorlo...  Ochnulsya  on  v poganoj podzemnoj kamenolomne.
Blago,  chto  steny  tam  byli  vysokie.  Na  nih-to  i raspinali golyh. Serzh
glyadel,  stiskival obeimi rukami obrityj cherep svoj, tryassya v obessilivayushchem
oznobe  -  vsego  on  mog  ozhidat' ot zhizni, no tol'ko ne etog.o. Majn Gott!
Majn  Gott!! Na chetvertyj den' ozhidaniya on peregryz sebe veny na obeih rukah
i  obeih  nogah.  Buraya  zhizha  tekla iz nih nedolgo, svorachivalas' v gryaznye
katyshi-kom'ya.  Umeret' ne udalos'. On ne ponimal pochemu. No potom ponyal - im
ne  nuzhna  ego  smert',  im  nuzhno  chto-to drugoe. I on uvidel nachalo: kogda
pervye   raspyatye   vdrug   stali   obvisat'  serymi  morshchinistymi  meshkami,
naduvat'sya,  raspuhat',  ne  umiraya  i  pochti  ne  teryaya  soznaniya,  kak  iz
proryvayushchihsya  dyr  v  ih telah stali vyskal'zyvat' chernye to li zmei, to li
chervi...  |to  bylo  gadko i gnusno. |to bylo neponyatno. A potom raspyali ego
samogo.  No  on  uzhe  byl  ne  prezhnim  Serzhem Sinicki, on stanovilsya chem-to
drugim.  Razbuhalo  bryuho,  goreli zapyast'ya, tyanula vniz pudovaya golova... i
vse  shevelilos' v mozgu chto-to malen'koe, vertlyavoe. On ne mog otkryt' glaz.
No  stoilo ih prikryt', kak vstavalo pered myslennym, vnutrennim vzorom odno
i



     to  zhe  -  obeskrovlennoe,  blednoe  lico  Taeki s vypuchennymi ot uzhasa
glazami.
     Kerk  Rvanoe  Uho  revel  v  sistemu  opoveshcheniya zon medvedem, podnyatym
posredi zimy iz berlogi:
     - Bratva!  Nasha  verh  beret!  Na  semnadcatoj,  sorokovoj  i pyatoj uzhe
kozlyatinoj  i  ne  pahnet  - poslednih zamochili! Derzhis', bratva! Komu hudo,
rogom  upris',  podmoga budet! Vertuhaev ne trogat'! SHCHya na schetu kazhdyj nozh.
Davi  ih  tvarej,  rezh'!  Dva  gruzovika na podlete! Dva etapa s gadrianskoj
zony! Parni proverennye... Tol'ko derzhis'!!!
     Kerk  ne  zhalel  glotki.  A slezy leteli iz ego opuhshih, krasnyh glaz -
shestuyu  noch'  bez  sna.  Sem'  dnej  i  nochej  boev,  rezni.  Vsya girgejskaya
podvodnaya  katorga  vstala,  razom! Takogo eshche ne byvalo. Uzh na chto liho Gug
so  svoej  kodloj  zonu  vzbalamutil  -  tri mesyaca podryad shli pokazatel'nye
kazni,  desyatki tysyach vystoyali do krovavogo pota na pravezhe, normy podnyali v
poltora  raza  posle  ego  shuhe-ra... a s nyneshnim i vroven' ne idet. Nyne v
katorge  vory  vlast'  vzyali, kuma v petlyu sunuli, chtob ne vyakal - ne mozhesh'
katorgu  derzhat',  visi,  otdyhaj,  suchij  potroh,  bugrov  pokruche  na nozhi
postavili,  bugorochkov  pomel'che  prostili  s  vertuhayami  na  paru, napered
poslali...  Strashnaya  girgejskaya  zona,  lyutaya, giblaya, bezvyhodnaya. Vse ona
vidala,  vse  slyhala,  nichem  ee  na  pont  ne voz'mesh'. No kogda bespredel
poshel,  kogda  kozly  izo  vseh shchelej poperli, katorga vosstala. Rogatyh tut
ran'she  ne  bylo, potomu ih srazu kozlami i okrestili. Semero pahanov s semi
samyh  glubokovodnyh  zon  v pervyj zhe vecher na shodku soshlis', potolkovat'.
Poreshili  steyat'  nasmert'!  Kto  na polshaga nazad sdvinetsya, kranty, pero v
bok  bez  razgovorov. Vorovskoj zakon surovyj. No zakon est' zakon. Poreshili
rasproklyatuyu  Girgeyu,  huzhe kotoroj vo vsej Vselennoj katorgi netu, gadam ne
otdavat'. I poshla reznya po vsem urovnyam, na vseh glubinah.
     Kerka  ohranyali  pyatero  kozlodavov,  samyh  krutyh, materyh. S pervogo
den'ka  oni nabili sebe ruki, takie ne podvodyat. No bessonnye nochi byli huzhe
lyubogo  vypolznya.  Slava Bogu vse sistemy, vsya avtomatika na Girgee rabotala
besperebojno,  katorgu  na  veka  stroili,  ridorium  shtuka  Cennaya - na nem
trilliony nazhivali, obogashchalis' ska-
                                                                          83

     zochno,  potomu  i  oborudovanie stavili dobrotnoe. Kerk, kotoryj prezhde
krome  sigma-skal'pelya  i  gidrokajla  nichego  v  rukah  ne derzhal, okazalsya
zapravskim  dispetcherom.  On  vrubal  na  ekrany  uroven' za urovnem, s hodu
reshal,  kto  sam  proderzhitsya,  komu  rezerv  podoslat',  a  kogo - koli vse
polegli,  krome  kozlov  dranyh  -  porodoj  zavalit'  da  vo-'  doyu zalit'.
Girgejskaya  svincovaya  vodichka  tyazhela,  poka  vsplyvut  tvari,  ot drugih i
shersti kloka ne ostanetsya. Tol'ko by etapy vovremya podoshli!
     - Mochi  ego!  CHego  zevaesh'!  -  oral  Kerk.  Malec-salazhonok obernulsya
vovremya,  polosanul  vypolznya  po glotke, rogataya bashka poletela na chugunnyj
nastil.  |to  drob'-dvenadcataya!  Tam  vse  v  poryadochke, tam normalek! Kerk
Rvanoe  Uho  vse  otmechal.  Tam sami razberutsya. Tam vrazh'ya sila vydyhaetsya!
Nado  by  k  nim  cherez  polchasika  zaglyanut',  mozhet,  koe-kogo  ili vseh v
trinadcatuyu  perebrosit'!  Vot  gde  zharko,  tam  vsego-navsego  sem'  nozhej
ostalos', a kozly vse prut i prut, mat' ih!
     Kerk  vrubil  trinadcatuyu.  Tochno,  on  ne  oshibsya. Vsemerom b'yutsya, ne
othodyat,  rebyata ser'eznye. |kran ne byl kakoj-to ploskost'yu s kartinkoj, on
byl  slovno  provalom  v  absolyutno  real'nyj  mir. Na Kerka pahnulo terpkim
potom,  krovishchej,  gar'yu.  Kozly  lezli  iz  zaboya  -  srazu  chetvero urodov
vypolzlo,  a  tam eshche prezhnih razdelyvayut. Nado srochno podmogu kidat'! ZHalko
parnej,  ih  vsya  zona  znaet.  Von,  zdorovennyj, polugolyj, v odnih dranyh
shtanah  -  eto  Sidor  CHernyj,  tambovskij  sirota,  na  Galapago-se rabotal
mokrushnikom,  zavyazal  sam, v Boga uveroval - a. kozlov mochit za miluyu dushu.
Prinorovilis',  zarazy! Tol'ko vyskochit, dvoe za lapy i na rastyazhku, a Sidor
bashku  doloj, da v topku. Vot cherti, umnye! Tak ni odin kozel ne voskresnet,
mat'  ego...  a  chego emu, gadu rogatomu, voskresat', tozhe eshche Iisus Hristos
nashelsya!
     - Derzhis', rebyatki! - prosipel Kerk. - Nasha beret!
     - Derzhimsya,   -   gluho  provorchal  Sidor.  I  tut  zhe  ruhnul  plashmya.
Vyletevshij  iz  treshchiny  naverhu  vypolzen',  sbil  ego  s  nog,  vcepilsya v
zagrivok.   No  ne  tut-to  bylo.  Dva  podruchnyh  Sidora  -  Cuga  YAponchik,
krivonogij  plotnyj  karapuz  v  krasnom  platke  na  lysom  cherepe,  i Ronya
Drezdenskij,  krasivyj  blondin  s  vybitym  glazom,  v odin mig vcepilis' v
volosatye  kozlinye  nogi  vypolznya,  sdernuli,  s  orom  i  rugan'yu  nachali
razryvat' na dve



     poloviny. No Sidor uzhe byl na nogah, mahal svoim palashom.
     - Stoj! YA sam!!!
     Cuga  i  Ronya  kak  po  komande brosili kozla, rinulis' na dvuh drugih,
vysunuvshihsya  iz-pod  nastila.  A  Sidor  s udal'yu bylinnogo vityazya vzmahnul
svoim  titanovym  samodelom,  kryaknul  kak-to  ne  po-vorovski,  a  natuzhno,
po-krest'yanski  -  i razvalil iroda rogatogo napoly, ot plecha do paha. Potom
uter  kapli  krovi  na  shee, eshche b nemnogo - pominaj kak zvali. Nagnulsya nad
razrublennym,   tot   uzhe   spolzsya  polovinami,  nachinal  pryamo  na  glazah
srastat'sya, tyanut' kostlyavye lapy k gorlu cheloveka.
     - |kij  ty  zhivuchij,  bratec, - prosheptal Sidor, - v chem zhe tvoj sekret
koshcheev?!  Gde  zh  tvoya  smert'  na  konchike igly? V zolotom yajce?! Nu ladno,
nekogda zagadki razgadyvat'!
     On  otmahnul  razom  obe ruki, potom raskroil rogatuyu golovu - polovinu
brosil v zaboj, druguyu v pylayushchuyu, zharkuyu topku.
     A  u  metalloplastikonovogo  nastila  nad propast'yu shel samyj nastoyashchij
boj.  Rubilis'  nasmert', lyuto, samozabvenno, zabyvaya shvyryat' rogatye trofei
v ochistitel'noe plamya, ne uspevaya.
     - CHetvero v trinadcatuyu! Migom!!!
     Kerk  ne  povtoryal  dvazhdy  prikazov. On znal, vypolnyat. I potomu srazu
otklyuchil  zonu.  Na glubinah poka vse normal'no. K vecheru verh budet polnyj,
teper'  nado  na  vneshnie  zaglyanut',  malo li chego... I prikornut', hot' na
polchasika, hot' na desyatok minut.
     Kerk  Rvanoe  Uho  vklyuchil vtoruyu verhovuyu. I zastyl s raskrytym rtom -
zagotovlennye slova tak i ne vyleteli iz nego.
     V  sero-belesom  provale ekrana, vsego v desyati shagah, hotya zona byla v
soroka  milyah  nad  golovoj,  tvorilos'  chto-to  novoe  i neponyatnoe. CHetyre
zdorovennyh  androida  v  skafah  chetyr'mya  pudovymi  rabochimi gidrozashchipami
derzhali  na  rastyazhke  kakogo-to  nemyslimogo uroda. Byl etot Urod metra pod
tri  rostom,  stoyal  on  na koryavyh ptich'ih lapah, budto ozhivshij tiranozavr,
grud'  ego  byla  zakryta  chernym tusklo pobleskivayushchim pancirem, s ogromnoj
trehglazoj  mordy  svisali  plastiny,  ruki  i  nogi  byli pokryty krupnoj i
tolstoj cheshuej.
                                                                          85

     - A  etot fraer otkudova?! - izumlenno voprosil Kerk, poluobernuvshis' k
svoim   gromilam,  kotorye  tol'ko  chto  dobili  dvuh  osobenno  nastojchivyh
vypolznej, i utirali ruki.
     Kozlodavy tol'ko plechami pozhali. Takih oni ne vidyvali.
     Kerk  boyalsya  slovo  skazat',  ne  privedi  Gospod',  pugnesh'  kogo ili
sglazish'!  No  on videl, chto androidy ele uderzhivali uroda, a dvoe ambalov s
verhnej  zony  poocheredno,  merno  i  delovito, ogromnymi ruchnymi kuvaldami,
vesom  po  poltora  puda  kazhdaya  molotili uroda pryamo v ego poganuyu rozhu, v
grud',   po   plecham.   Kerk   znal   oboih:   Dzhek   Gromila  byl  kogda-to
professional'nym    bokserom    v    naityazhelejshej   kategorii,   potom   po
romanticheskomu   skladu  dushi  podalsya  v  medvezhatniki,  takoj  mog  prosto
kulakom,  bezo vsyakih kuvald ubit' s odnogo udara slona, a drugoj - zheltyj i
molchalivyj  kitaec  po  klichke Mikado sam byl zdorovee lyubogo slona, na spor
gnul  na  kolenke titanovoe gidrokajlo. Bili oni na sovest', druzhno i tyazhko.
No  urod  derzhalsya,  ne  padal.  Tol'ko  skrezhetal  tak,  chto serdce v tiski
szhimalo.
     - Broneboem  ego!  Broneboem!!  -  ne  vyderzhal Kerk. Sonlivost' slovno
rukoj snyalo.
     No  ego  ne poslushalis'. Vyshlo vse inache, neozhidanno. SHCHuplyj i puglivyj
negritenok-maloletka,  motavshij  srok za ubijstvo kopa, neozhidanno podskochil
k  urodu  szadi  s  kakim-to  ostrym dlinnym prutom, raskalennym dokrasna, i
dozhdavshis',  kogda  tot  posle  udara  chut' sklonil golovu vpered, s vizgom,
preodolevaya  dichajshij  strah, rezko sunul svoe orudie pryamo pod plastinchatuyu
zaves'  zatylka.  Vse  chetyre  androida  razom  razletelis'  v storony. Dzhek
Gromila  i  Mikado  chut'  ne  poubivali  svoimi  kuvaldami drug druga, chudom
zamerli,  otshatnulis'. I Kerk uvidel, kak ogromnyj trehglazyj urod zavalilsya
nabok, vygnulsya i ruhnul zamertvo.
     Teper'  Kerk  ne somnevalsya. Oni uderzhat vse zony. Oni uderzhat katorgu!
I puskaj pret syuda kto hochet! Vsem roga pootshibaem! Vseh privetim!
     Staraya  ved'ma  Friada  vse videla i vse slyshala. Ej dlya etogo ne nuzhny
byli ni ekrany, ni kamery, ni prochaya



     chepuha.  Girgeya  ispokon  vekov  prinadlezhala troggam, i komu kak ne im
znat'  i  videt', vse, chto tvoritsya na nej. Friade bylo vosem'sot shest'desyat
pyat'  let  po  chelovecheskim  merkam. Ona znala mnogoe. No samoe glavnoe, ona
znala,  chto  vse  prihodyat  i  uhodyat,  a  troggi  ostayutsya.  Zemogoty  byli
neslyhanno   sil'ny,   mogushchestvenny,   gordy...  a  gde  oni  teper'?!  Net
zemogotov,  i  nikogda  ne budet, zato ih sil'naya i zdorovaya krov' vlilas' v
zhily  dryahleyushchih  troggov,  sdelala  ih  pochti bessmertnymi. To zhe budet i s
lyud'mi.  To zhe budet i so vsemi prochimi, bud' u nih vo lbu dva roga, cherv' v
mozgu  ili  tri  zverinyh glaza na morde. Oblich'e - nichto! Friada znala eto.
ZHivuchest'  -  vse!  Vyzhivayut  sil'nye,  zdorovye  i  mudrye.  Svet ne dolzhen
prodlyat' sushchestvovaniya v'fodkov.
     - Ty slyshish' menya, Har? - prosheptala ona.
     - Slyshu, moya koroleva, - otozvalos' nemedlenno.
     - CHto ty vidish'?
     - YA  lish'  zerkalo  u  tvoih  glaz.  Smotri!  Mrak. Temen'. Nepohozhe na
Zemlyu.  Friada  chasto  videla  Zemlyu,  tam  svetlo, dazhe noch'yu. Zemlya eto ne
svincovye  vody  Girgei-materi,  ne ee podvodnye peshchery. Znachit, mrak prishel
tuda.   A   ved'   voznosilis'   v   gordyne,  schitali  sebya  vsemogushchimi  i
nepristupnymi,  ha-ha-ha.  Zemlyane  molody i naivny, im legko umirat', legko
uhodit'  v  nebytie.  I  ona  ne stanet im pomogat'... tol'ko odnomu, i to -
stoit  li?  On  dal  zhizn' tysyacham, millionam troggov-zarodyshej. On omolodil
rasu. CHto s nim?!
     Friada  uvidala  ego  i  ne  srazu  priznala.  Kesha byl gryazen, mrachen,
borodat...  Bezdonnye  propasti Vselennoj razdelyali ih. No teper' Friada pri
pomoshchi  svoego  "zerkala"  videla vse do mel'chajshih -podrobnostej. Postarel!
Dazhe  Dlya  zemlyanina  postarel. No eto nevazhno. Ona snimala vse nuzhnoe pryamo
iz  mozga  oborotnya  Hara,  bioprostranstvennaya  tonkopolevaya svyaz' ne mogla
razladit'sya  i  rasstoyanij  dlya  nee ne sushchestvovalo. Da, na Zemle sejchas ne
bol'she  dvuh  soten  takih mstitelej-odinochek, nochnyh ohotnikov za nechist'yu.
Ostal'nye  -  v  podzemel'yah,  na shahtah, v bunkerah, v glubinnyh sloyah - ne
lyudi,  raby, skot, myaso i krov' dlya drugih. Ah, kak ponyatno, kak znakomo vse
eto    bylo    koroleve   Friade,   povelitel'nice   girgejskih   oborotnej,
polucheloveku-polutrogtu!   No  ona  mozhet  ego  spasti.  Zagida,  svernutyj,
poluubityj Zagida, v grudi u zemlyanina. On
                                                                          87

     mozhet  v lyuboj mig ozhit', razvernut'sya, uberech'... ili naoborot, ubit'!
I  zarodyshi... skol'ko ih tam? Okolo tysyachi, eto horosho, ochen' horosho. No ne
vremya, est' delo povazhnee.
     - Ty  znaesh',  chto  tebe  nadlezhit ispolnit', Har, - ele slyshno skazala
Friada.
     - Da, ya znayu, - otkliknulsya oboroten'.
     I ischez.
     Friada  pripodnyalas'  v  voshodyashchih struyah nad sverkayushchim chernym lozhem,
raspravila  dlinnye  serebristye,  poluprozrachnye  plavniki. Ee sedye volosy
razmetalis'   podobno   puchkam  gustyh  vodroslej,  rastrepannyh  nabezhavshim
podvodnym techeniem. Vytyanutoe morshchinistoe lico nabryaklo.
     - My dostavili ego, - gluho prozvuchalo v ushah.
     - Horosho.
     Friada   nespeshno  i  velichestvenno  vyplyla  v  tronnuyu  zalu.  Tusklo
mercayushchie   svetil'niki   pochti  ne  osveshchali  ee.  No  koroleva-ved'ma  vse
prekrasno   videla.   V  dal'nem  konce  iskryashchejsya  izumrudami  i  almazami
glubokovodnoj  peshchery dva bol'shih izvivayushchihsya v pelene vod trogga derzhali v
perednih   plavnikah  set'  s  urodlivym  dvunogim,  dvurukim  i  trehglazym
sushchestvom.  Sejchas eto sushchestvo prebyvalo v letargii i besedovat' s nim bylo
bespolezno.  Friada  i  ne zhelala besedovat' s kazhdoj tvar'yu, pronikayushchej na
ee  planetu...  tem  bolee,  chto  eto  i ne sovsem tvar'. Ved' ona byla tozhe
troggom,   ona   mogla   videt'.  Da,  trehglazyj  sozdan  ne  prirodoj,  ne
Mater'yu-zhizn'yu,  vekovechnoj  i vsetvoryashchej, vernee, ne sovsem Eyu. I urodliv,
porazitel'no urodliv!
     Ona medlenno podplyla blizhe.
     - Gde ego vzyali?
     - Dva  sharoobraznyh  korablya  opustilis'  na  chelovech'i  stoyanki  - nad
Okeanom.   Oni  prishli  ne  k  nam.  Oni  prishli  na  urovni.  -  Trogg  byl
nemnogosloven.  No  koroleva  oborotnej  ne nuzhdalas' v mnogoslovii, ona vse
videla ego glazami, razgovor byl lish' uchtivost'yu, etiketom.
     - Ih  prishlo  sorok  tvarej. Oni zhazhdut vojny, smertej, razvlechenij. No
ne oni sami...
     - YA  vse  znayu,  moj  milyj.  Konechno,  ne  oni  sami.  |ti ubijcy lish'
osyazatel'nye,  obonyatel'nye, zritel'nye, sluhovye i prochie nervy teh, kto ih
prislal syuda. No ya hochu



     znat',  otkuda  oni...  My  ne  vsesil'ny  i  ne vseznayushchi. No YAdro nam
skazhet. Podgotov' ego!
     Troggi s set'yu i chuzhakom uplyli.
     Staraya  ved'ma Friada ostalas' odna. Ona znala i vedala pochti vse. No i
ona  ne  mogla ob®yat' neob®yatnogo. Lish' kogda iz potemok sverknuli srazu dve
pary  nalityh  krov'yu,  goryashchih  ugol'yami  glaz,  ona vzdrognula, sobralas',
vytesnila  nablyudatel'nic.  Hvatit!  Vsemu  dolzhen byt' predel! V ee carskie
pokoi  eti gadiny ne dolzhny byt' vhozhi... Net! Tam ne obidyatsya. Tam ne umeyut
obizhat'sya.
     Ona  proplyla  pod  nizkimi rvanymi svodami, odna zala, drugaya, tret'ya,
vezde  tishina,  pokoj.  |to  horosho, na Girgee, v ee vladeniyah i dolzhen byt'
pokoj.  Proval  byl  pust.  |to  tozhe horosho. Ona zastyla nad nim. I oshchutila
holod  nepostizhimyh,  potustoronnih  glubin.  Ona  znala,  chto  glubiny  eti
neizmerimy,   beskonechny,   chto  oni  uhodyat  v  samo  YAdro  Girgei,  no  ne
zakanchivayutsya  tam,  a  peretekayut  v  inye  vselennye  -  chernoj chudovishchnoj
pupovinoj  -  esli  gde-to  v  Mirozdanii  byla  bezdonnaya  propast', to ona
nachinalas' zdes', nachinalas' Provalom.
     Ee ne zastavili dolgo zhdat'.
     Te  zhe  velikolepnye  oborotni,  chut'  povodyashchie  iskryashchimisya  vo mrake
plavnikami-kryl'yami,  opuskaya  pred  nej,  korolevoj,  svoi pokrytye per'yami
golovy  na  tonkih sheyah, vozlozhili na Sinij kamen' u Provala prozrachnyj kub.
Trehglazyj   chuzhak   v   nelepo-urodlivoj   poze,   s  otkrytymi  glazami  i
rastopyrennymi  lapami  pokoilsya  v  granenoj  glybe  hrustal'nogo l'da. Vse
pravil'no. Tak i polozheno. Hrustal'nyj led!
     - Opustite ego!
     Posledovalo   legchajshee   prikosnovenie  pochti  bezvozdushnogo  siyayushchego
plavnika  -  i  kub  soskol'znul s kamnya i, nabiraya skorost', poshel vniz, vo
mrak  glubin. On nikogda ne dostignet dna. Ibo dna net. No on uzhe u teh, kto
znaet vse.
     Friada vzlohmachennoj izvivayushchejsya furiej zastyla nad provalom.
     I Golos ne zastavil sebya zhdat'.
     - CHto  ty  hochesh'  znat'  o  nem?! - prozvuchalo besstrastno v ee mozgu.
Nikto bol'she ne slyshal etih slov.
     - Otkuda on? - voprosila ved'ma. - V nashej Vselennoj net takih.



     - On iz Inoj Vselennoj.
     - YA  znayu  eto! - spokojno otozvalas' Friada. - YA znayu, chto negumanoidy
Inoj  Vselennoj  prishli  k  nam,  chtoby  pokorit'  zemnye  miry.  No  v inyh
vselennyh net takih. Otkuda on?
     Ledyanye  strui kosnulis' ee prozrachnogo tela, razvoroshili voroh dlinnyh
kryl, ostudili. Vmeste s nimi v mozg proniklo:
     - On  sam  nikto  i  nichto. On vyrashchen v inkubatorah Inoj Vselennoj dlya
pokoreniya  etoj  Vselennoj  i  dlya Bol'shoj Igry. On lish' daet oshchushchenie zhizni
tem,  kto  sam ne zhivet. On nit' v vashe mertvoe budushchee. Ibo miry, v kotoryh
on  vyrashchen, sozdany v budushchem i pereneseny v nastoyashchee, chtoby proizvesti na
svet  ego  i  emu  podobnyh. Vasha Vselennaya ne budet zhit'. Rozhdennye v nej i
obladayushchie  vlast'yu  ushli v inye prostranstva i vremena, ushli po svoej vole,
obretaya  lish'  smert' i vyrozhdenie u vas, i ushli protiv svoej voli, tesnimye
nevyrozhdayushchimisya  -  ushli  v  budushchee,  chtoby  dat'  ploti svoej novye formy
sushchestvovaniya,  chtoby  stat'  eshche  sil'nee i vlastnee, chtoby ottuda, iz inyh
prostranstv  i  vremen  vernut'sya  k vam i pokarat' vas, ne delya na zemlyan i
nezemlyan, pokarat' v naslazhdenii i pohoti karayushchih i nedostupnyh...
     - My ub'em etih monstrov! - ne vyderzhala Friada.
     - Da,  vy  mozhete  ih  ubivat'.  No im ne budet chisla, na mesto kazhdogo
istreblennogo  pridut dvoe novyh. Bol'shaya Igra - eto bol'shaya i dolgaya ohota,
v  kotoroj  zhertva  obrechena,  a  srok zhizni ee otmeren tem, kto ishchet sebe v
igre razvlecheniya.
     Holod  stal  nevynosim.  No Friada ne sdvinulas' s mesta. Ee vse glubzhe
zatyagivalo v Proval. No ona ne mogla ujti bez otveta.
     - Znachit, vse my obrecheny?
     - Da,  vy  vse obrecheny. Igra idet davno. I schastliv tot, kto prebyvaet
v nevedenii. Ne ishchi mnogih znanij, ibo v nih mnogie skorbi!
     Friada   vygnulas'   dugoj,  vzmahnula  krylami-plavnika-mi,  rvanulas'
vverh.  I  ee  vyneslo  k  Sinemu  kamnyu  - v teplye i dobrye svincovye vody
Girgejskogo  okeana.  Ona  byla  potryasena.  No  ona  znala, chto dovzryvniki
nikogda ne lgut - nikogda.
                                                                          91

     - Von! - zaoral vz®yarennyj admiral. -Von iz moej kayuty!
     - Vy  trus  i  podlec!  - eshche raz ledyanym tonom, ne otstupaya ni na shag,
zayavila Svetlana.
     -Devchonka! Vyskochka! Dryan'! Ubirajtes' nemedlenno!
     - I ne podumayu.
     Sedousyj  i  bagrovolicyj  admiral szhal v kulake tyazhelyj bronzovyj byust
legendarnogo  flotovodca  Ushakova, podalsya vpered... no vse zhe sderzhal sebya.
Da  i  kto ona takaya, sobstvenno govorya! Dostatochno emu povesti brov'yu, i ee
vyshvyrnut  iz  admiral'skoj  kayuty,  a  nado budet, tak i posadyat pod arest,
chtob  ostyla  nemnogo,  prishla  v  sebya.  Zdes'  takie  dela tvoryatsya, a emu
prihoditsya   na   etu  devchonku  tratit'  vremya...  a  eshche  vdova  pokojnogo
Pravitelya,  Verhovnogo  Glavnokomanduyushchego  - bred! nelepica! bestol-kovshchina
kakaya-to!  Za poslednie sutki unichtozheno tri korablya - tri luchshih zvezdoleta
iz  ego  flota! Oni manevriruyut, brosaya "Ratnik" iz odnoj dyry v druguyu! Vse
srazheniya  proigrany!  Sozhgli  tol'ko  dva korablya protivnika, a ih ne men'she
treh  desyatkov!  I  ona eshche uchit ego zhit'! Ona, deskat', byla v kakoj-to tam
Sisteme, vse znaet, vse umeet, a oni vse duraki!
     Svetlana  tozhe  vzyala  sebya  v  ruki.  Ne  goditsya  obizhat'  starogo  i
zasluzhennogo  cheloveka,  sovsem  ne  goditsya.  No  ved' i bezhat' s polya boya,
brosat'  Zemlyu,  Solnechnuyu  sistemu,  ostavlyat' ih sovershenno bezzashchitnymi -
etomu odno nazvanie: trusost' i podlost'! Luchshe umeret'!
     - Delajte,  chto  hotite, - tiho, dazhe budto opravdyvayas' skazala ona, -
uvodite  flagman i ostatki flota na okrainu Metagalaktiki, hot' kuda, hot' k
chertu  na  roga.  No  dajte  mne  odnu  boevuyu  kapsulu! Dajte mne shturmovoj
korabl'!  Vy  zhe  videli  moi  dokumenty,  moi  diplomy!  Dajte  mne desyatok
dobrovol'cev...
     - Molchat'!  Hvatit!  -  admiral udaril tyazhelym kulakom po stoleshnice. -
Na  "Ratnike"  tysyachi  bezhencev.  A  vy  predlagaete  mne  idti  na abordazh!
Nazyvaete trusom i podlecom!
     - YA nichego ne predlagayu...
     - A  videli  vy,  chto  sluchilos'  so  "Svyatogorom"?!  V ego tryumah bylo
poltora  milliona  lyudej  - nashih, russkih, materej, otcov, detej, brat'ev i
sester.  "Svyatogor"  vypustil  ves'  boekomplekt. I nikogo ne unichtozhil. Oni
probili vse



     polya,   vse   bar'ery!  Oni  probralis'  vnutr'  i  ustroili  v  tryumah
myasorubku!  Oni ubivali kazhdogo v otdel'nosti, zverski, zhutko, strashno... Ne
daj  vam  Bog,  uvidet',  chto  tam tvorilos'! YA gotov odin, sam, vot s etimi
golymi   rukami  idti  na  nih  i  umeret'!  No  ya  ne  imeyu  prava  brosit'
bespomoshchnyh,  bezzashchitnyh!  I pust' eto budet begstvom, pozorom, chem ugodno!
YA  obyazan  spasti  lyudej!  My  uhodim iz Solnechnoj, nemedlenno uhodim! A vy,
damochka, vy prosto... isterichka i samoubijca.
     Svetlana  pobelela,  krov'  othlynula ot lica. Pust' oni uhodyat. No ona
ostanetsya.  Ivan  ne  mog umeret'. Ona obyazana vernut'sya na Zemlyu. No prezhde
ona  dolzhna  vstretit'sya koe s kem zdes', v Kosmose. I budet tol'ko tak, kak
ona  reshila, ne inache. Slishkom dolgo ona probyla v Osevom izmerenii, slishkom
mnogo  vremeni  bluzhdala  v ego prizrachnyh tumanah i topyah. Ne dlya togo Ivan
vernul ee syuda, vyrval iz mira smerti.
     - Horosho,  -  medlenno  progovorila  ona i dostala iz remennogo klapana
pistolet.  - Raz vy menya schitaete samoubijcej, ya umru pryamo sejchas, u vas na
glazah.
     S  polnoj  reshimost'yu,  ni  sekundy  ne  koleblyas', ona podnesla dulo k
visku, palec leg na spusk. Slovo. Tol'ko odno slovo...
     Admiral  byl  opytnym  chelovekom,  umudrennym  zhizn'yu. I on znal, kogda
igrayut na publiku, a kogda net. I on otvetil tiho, spokojno:
     - Budet  vam  kapsula.  I  ubirajtes' s glaz moih pobystree". My uhodim
cherez chetyre minuty.
     - Proshchajte!  - Svetlana vstala. Ona ponyala, chto ni o kakih dobrovol'cah
ne mozhet byt' i rechi. Lish' by uspet'. - Proshchajte!

                                     "'

     Razgonnikov  bylo  vsego  dva.  Hvatit. Nado lish' otojti podal'she. Esli
oni dadut. Esli poluchitsya. Teper' kazhdaya sekunda na ves zolota.
     Svetlana  vlilas'  v  kreslo  mysleupravleniya boevoj kapsuly. Obzorniki
pokazyvali  po obe storony lish' tri korablya chuzhakov. "Ratnik" davno nyrnul v
podprostranstvo.  Gde  on  teper'?  Admiral  tak  i ne skazal, v kakom meste
budet  vsplytie.  Nu  i  ladno,  nu i pust' - glavnoe, chtoby oni spaslis'. A
teper' i ej pora.
     Radary  cepko shvatili koordinaty pravogo chuzhaka. Oni budut ego derzhat'
vse vremya, kuda by on ni podevalsya. Net retransa,
                                                                          93

     kak  zhal'!  No  slezami  goryu  ne pomozhesh'. Svetlana sobralas', smezhila
veki. Teper' vniz!
     Kak  i obychno pri pogruzhenii, pol ushel vverh, golovu 
zakinulo nazad, v
ushah  shchelknulo. Poryadok! Teper' mozhno vzglyanut' na poslednij snimok Zemli...
chto  zh  podelaesh',  ona  zhenshchina,  ona  sentimental'na.  Ona  tol'ko  zadala
programmu,   pust'  mrak,  pust'  temen',  pust'  net  zhizni.  I  vse  zhe  v
infrakrasnom  spektre,  hotya  by  ochertaniya,  hotya  by  oblik pod vual'yu. Do
vsplytiya ona uspeet vzglyanut'.
     - Davaj!
     Usluzhlivo-gibkaya  ruka bortovogo "mozga" vydvinulas' iz paza, protyanula
prozrachnyj  konvert,  vskryvat'  ne  nado,  vse vidno i tak. Glupost'! Bab'ya
dur'!  Mozhet,  i  zhit'-to  ostalos'  sovsem  chut'-chut',  a ona teshit sebya...
Svetlana  podnesla  ob®emnoe  galofoto  k  glazam  -  ono bylo lish' na oshchup'
ploskoe  i tonkoe, no glaz videl shar, ob®emnyj vrashchayushchijsya ochen' medlenno po
svoej  osi  geoid,  krohotnuyu  "zemlyu"  s temnymi okeanami, mrachnymi pikami,
nevidimymi  gorodami  -  ne  tol'ko sveta, no i tepla, dazhe kapel'ki tepla v
nih  ne  ostalos'. Vot Rossiya - temnaya, strashnaya, gnetushchaya. Moskva... sejchas
ona  dast  priblizhenie,  vot, eshche nemnogo, temnye provaly ulic, chernye doma,
mertvye  vody Moskva-reki, YAuzy. Eshche blizhe, eshche nemnogo - net, naprasno, tam
ne  ostalos'  nichego  zhivogo,  da i chto za detskie igry, "Ratnik" proshchupyval
Zemlyu  svoimi  sverhmoshchnymi  lokatorami  izo  dnya  v  den'  - tam pusto! tam
smert'!  Net...  Svetlana  vzdrognula, otkinula golovu. Iskrinka vspyhnula v
samom  centre  chernyh  ruin.  Da,  teper' ona videla chetko - eto bylo chudom!
Zolotye  Kupola!  Kak  i  prezhde! Kak vstar'! Oni zagorelis' Nebesnym Svetom
neozhidanno,  budto  potaennaya  lampa  vspyhnula  vnutri  ploskoj fotografii.
CHudo!  Nebesnyj  Svet!  Nevozmozhno! Nazad! Na Zemlyu! Nemedlenno na Zemlyu! On
tam, on zhiv, oni hranyat ego!!!
     V  ushah  snova  zashchelkalo.  Pozdno. |to vsplytie. Sovsem pozdno. Teper'
nado  vklyuchat'  razgonniki.  Ona  sama  vybrala  svoj  put'.  Ona i togda, v
proshlyj  raz,  kogda  Osevoe  navechno rastvorilo pered nej smertnye ob®yatiya,
sama  vybirala svoj put'. Tak suzhdeno. On spas ee ot smerti. Ona spaset ego.
I eto strannoe videnie - znak, dobryj znak.
     Vpered!
     Raschet tochnyj, bezoshibochnyj. Dazhe praktikant spra-



     vilsya  by  s  podobnoj  zadachej. Pravda, ne v takih obstoyatel'stvah, no
vse  ravno.  Ona  dolzhna  vojti  v  Osevoe  izmerenie  za  desyat'-pyatnadcat'
kilometrov  do  zony  bar'ernyh  polej  serebristogo  chuzhaka. Togda... Togda
budet vidno!
     Razgonniki   rabotali   na   polnuyu.   Vpered!  Myslekreslo  zalivalos'
vnutrennimi  emul'siyami,  razogrevalos'.  Po  vsem pravilam sledovalo pojti,
poka  bylo  vremya,  v  gidrokameru, podklyuchit' in®ektory. No Svetlana znala,
sejchas  igra idet ne po pravilam. I esli ej ne hvatit svoih sobstvennyh sil,
nikto  i  nichto  ej  nikogda i ni v chem ne pomozhet. I vse-taki Nebesnyj Svet
byl,  ej  ne  prigrezilos'.  Nado by eshche razok poglyadet', vnimatel'nej. Net,
potom,  sejchas  nekogda.  Skoro  ne stanet nichego krome steny ognya, skoro...
Vot  on,  yarkij i drozhashchij kruzhochek malinovogo plameni. Teper' nado schitat',
obyazatel'no  schitat'!  Sorok...  tridcat'  sem'...  dvadcat'  pyat'...  Stena
bushuyushchego  ognya,  vot  ona,  predvestnica  chuzhogo  mira.  Malinovyj  Bar'er!
Semnadcat'...   odinnadcat'...   vosem'...   Ruka   legla  na  rychag.  Zdes'
mysleupravlenie   ne  srabatyvalo,  zdes'  nachinalis'  predvladeniya  Osevogo
izmereniya! Pyat'... tri... odin... Pora!
     Kapsula,   mchashchayasya  so  skorost'yu  sveta,  pronzila  ognennyj  bar'er.
Prorvalas'!  I  srazu  vse  propalo  -  plamya, drozh', svet, pustota Kosmosa,
zvezdy.  Ni  boli,  ni  uzhasa,  ni  sobstvennogo pronzitel'nogo krika, budto
zapisannogo  i  zvuchashchego  izvne...  v etot raz ona voshla v Osevoe. |to byla
pobeda!  I  vmeste s nej voshel shar, serebristyj chuzhak. Teper' on v ee rukah.
I nikakih silovyh polej net. Pora!
     Svetlana podoshla k shlyuzovoj kamere. Protisnulas' v fil'try.
     I oni propustili ee.
     Kapsula visela v pelene melochno-belogo tumana.
     V  dvadcati  shagah  ot  nee  stoyal  iskorezhennyj,  poluobgorelyj  shar s
serebristymi  prozhilkami  -  ego  zdorovo  potrepalo pri vhode v Osevoe. SHar
stoyal  na  kamenistom  vystupe,  ego  boka lizali belesye yazyki. No Svetlana
prekrasno  znala  -  eto vse obman zreniya, nichego etogo net. V Osevom tol'ko
ona  i  te,  kto  byl  vnutri  shara,  sami  korabli  s nepostizhimo-skazochnoj
skorost'yu  mchat sejchas po Stolbovoj doroge Prostranstva, chtoby vyjti iz nego
tam, gde
                                                                          95

     pozhelaet  ona.  I  tol'ko  ona.  No  kto vyjdet iz Osevogo zhivym, a kto
ostanetsya v nem navechno, reshit sud'ba.
     Ona  stupila  na  tverduyu  i  vmeste s tem uskol'zayushchuyu pochvu. Zastyla,
vspominaya nedavnee. Sdelalos' holodno i zhutko.
     Ona odna zdes'. Sovsem odna! ZHivaya! V carstve mertvyh!
     SHar  vzdrognul.  I  pryamo  iz  ego obgorelogo boka, bezo vsyakih lyukov i
fil'trov  vyplyl  chernyj  drozhashchij  sgustok  -  vyplyl  i zastyl sredotochiem
mraka.
     Net,  etogo  ne  moglo  byt'.  Svetlana nevol'no otpryanula, oglyanulas'.
Kapsuly  za  ee spinoj ne bylo - zdes' Osevoe, ne nado zabyvat'sya. Zdes' vse
prizrachno.   Znachit,   prizrachen  i  etot  koncentrirovannyj  mrak.  Znachit,
prizrachen...  Ver-hovnik?!  Net!  Ivan  skoval  ego navechno v kvaziyarusah, v
uzle  nulevogo  vremeni,  na  Harhane.  Ottuda  net  vyhoda. On nikak ne mog
okazat'sya  v  Solnechnoj sisteme, pochti u samoj Zemli. I znachit, ona ne mogla
ego  perenesti  syuda, v Osevoe. No ved' shar perenessya. I te, kto byli v nem,
pereneslis'. Oni zdes'.
     Svetlana  medlenno  rasstegnula klapan, szhala rukoyat' paralizatora - no
oshchutila  lish' raspolzayushchuyusya, stekayushchuyu sliz'. Da, ona bezoruzhna, vse tam, v
kapsule,  kotoraya so skorost'yu, v tysyachi raz prevyshayushchej svetovuyu, mchitsya po
Osevomu.
     - Ty  vernulas',  chtoby  zanyat'  svoe  mesto  v  Zalah  Otdohnoveniya? -
proskrezhetalo  niotkuda. - Vse verno, ty i dolzhna byla vernut'sya. Kto vkusil
vysshego naslazhdeniya, ne ostanetsya sredi smertnyh!
     |to  byl  golos  Verhovnika.  Ona  v  ego  vlasti. Ona prosto zabylas',
pereocenila  sebya,  ved' ne vsya ona byla v Osevom togda, posle svoej gibeli.
Vtoraya   ee   polovina,   drugaya   ipostas'   obretalas'   v   "sisteme",  v
chudovishchno-real'nyh  igrovyh  mirah nenastupivshego eshche budushchego. I tam on nad
nej  byl vladykoj polnym i bezrazdel'nym. Tam ona byla ego rabynej. Sistema!
Bol'shaya  Igra! Raskalyvayushchaya bol' pronizala ee mozg. Oni slepcy! Oni naivnye
bespomoshchnye  deti! Neuzheli Ivan ne ponyal glavnogo pered svoej... pered svoej
smert'yu?!  Prostye  istiny  postigayutsya  lish' v konce zhiznennogo puti. Samye
prostye.  Besspornye.  Odnoznachnye.  Ochevidnye.  Igrat' nado tol'ko po svoim
pravilam! Esli ty poddalsya soperniku, esli ty prinyal ego



     pravila,  ne  zhdi  dobrogo,  ne  setuj  na sud'bu! Ty uzhe proigral! |to
strashno.  |to  nevynosimo.  Oni  vsegda navyazyvali svoyu igru, svoi igry, oni
morochili  golovy,  milliony,  milliardy  golov,  oni  lishali zreniya i sluha,
zastavlyali  videt'  i slyshat' lish' obrazy, sozdannye imi, oni upravlyali vsem
i  povsyudu,  oni ukazyvali celi i misheni, oni vyrabatyvali normy i zakony...
oni  vsegda  navyazyvali  svoyu  igru.  I potomu oni vsegda vyigryvali! A ved'
stoilo  lish'  ottolknut' ih, otrinut' ot glaz i ushej svoih, chtoby uzret' mir
takim,  kakov on est', osmotret'sya, najti svoe mesto i izbavit'sya ot chuzhakov
so  vsemi  ih  ustanovkami,  ih  pravilami,  ih  igroj!  Tol'ko  tak!  Inache
nevozmozhno!
     - Kogda  vse  zakonchitsya,  kogda  my vernemsya, - skrezhetalo izvne, - ty
opyat'  stanesh'  rybkoj  v  moem  akvariume,  cvetkom  v moej oranzheree. I ty
budesh'  beskonechno  schastliva,  ibo  tebya  minuet  do  pory  do vremeni uzhas
zagnannoj  i terzaemoj zhertvy. Ty sdelala pravil'nyj vybor! Idi zhe ko mne! YA
proshchayu tebya...
     Svetlana   stupila   shag  vpered,  eshche  odin...  ona  chuvstvovala,  kak
nachinaetsya  razdvoenie, kak ona snova prevrashchaetsya v rusovolosuyu rasteryannuyu
Lanu,  uznicu  Sistemy,  odnu  iz  nemnogih izbrannyh. Da, eto spasenie, eto
edinstvennyj  put'...  inache,  -  ona  videla,  kak  negumanoidy, voiny treh
sochlenennyh  mirov,  raspravlyalis'  s  zagnannymi  zhertvami,  -  inache lyutaya
muchitel'naya  smert'.  I ved' nikomu iz rasterzannyh ne predostavlyali vybora.
Iz  propasti  zabyt'ya  vsplyla  chernovolosaya,  polnogrudaya  krasavica  s  ee
beskonechnymi  rosskaznyami,  s  ee  ostrymi  sledyashchimi  glazkami,  blazhennoe,
polusonnoe  lico  Vechnoj Marty... im bylo, horosho v Sisteme, oni priobshchalis'
k  vechnomu  pokoyu,  a eto nezemnaya, potustoronnyaya*sladost' beskonechnyh grez,
eto  voploshchennaya  skazka...  SHag.  Eshche  shag. Byt' izbrannoj, razve ne v etom
schast'e  i  otpushchenie  vseh muk, stradanij, izbavlenie ot nih, izbavlenie ot
pamyati... Net!
     Ona rezko vyrvala sebya iz tyaguchego omuta. Net!
     Sgustok  t'my  navisal  pryamo  nad  golovoj. Dostatochno bylo vstupit' v
nego,  i  ona  okazhetsya tam. Tam?! Svetlana vzdrognula. Horosho, ona okazhetsya
tam. No ona budet igrat' po svoim pravilam. Da! I nikto ne ostanovit ee!
     - Idi ko mne! - gluho prorokotalo izvne.
     - Idu! V dva pryzhka Svetlana vzletela na skalistyj ustup.
     +-759 97

     Obryvki   raspolzayushchegosya,   istlevshego   kombinezona  sorvalis'  s  ee
obnazhennogo,  sil'nogo  i  gibkogo  tela.  Zdes'  Osevoe, zdes' net odeyanij.
Zdes'  podlinno  lish'  estestvo.  Ona  ottolknulas'  chto bylo mochi i paryashchej
pticej  vzvilas'  nad sgustkom mraka. No prezhde, chem upast' v nego, propast'
v  nem,  peretech'  iz  Osevogo  v  Sistemu,  ona,  ne  izdavaya  ni zvuka, ne
poluraskryv  dazhe  rta, oglushitel'no, trebovatel'no, vlastno, kak i polozheno
ne gost'e, no vladychice Strashnyh Polej, vykriknula v prostranstvo:
     - Tron!!!
     Veryashchij  v  sebya  obretaet  silu.  Veryashchij  v sebya vlastvuet nad mirom.
Igra?!  Horosho!  Pust' budet Igra! Pogruzhayas' v besprosvetnuyu chernuyu temen',
Svetlana  oshchutila, kak obtekayushchee, obvolakivayushchee siden'e Trona prinimaet ee
v  sebya.  Ona  operedila  ih.  Ona  sygrala  v  ih  igre, v ih mire po svoim
pravilam.  Vot  on - sverhagregat sverhvlasti, v ee vole. Nado opustit' ruki
na  podlokotniki,  rasslabit'sya. Prekrasno. Tron slushalsya ee, podchinyalsya ej.
I pust' budet svet!
     Mrak razveyalsya mgnovenno, slovno ego i ne bylo.
     Oslepitel'no-bezmernoe  prostranstvo  Zala  Otdohnovenij udarilo v shaza
miriadami  hrustal'no-raduzhnyh blikov. Sistema! Perehod svershilsya mgnovenno.
No  glavnoe,  chto  ona uspela! SHansov na vyigrysh pochti ne bylo. I vse zhe ona
uspela!   Teper'   vniz,  v  peresechenie  kvaziyarusov,  v  nulevoe  vremya  -
Mertvec-Verhovnik  tam.  Sushchnost' ego skovana polyami, nedvizhna. Vse prochee -
lish' ipostasi, razbrosannye po izmereniyam i prostranstvam.
     - Ne   speshi!   -   progrohotalo   vdrug   szadi.  Svetlana  plavno,  s
dostoinstvom,  kak i podobaet obladatel'nice absolyutnoj vlasti, razvernulas'
vmeste  s  Tronom.  I  uvidela  Verhovnika.  On  byl v svoem igrovom oblichij
mrachnogo,  ogromnogo, chernogo srednevekovogo rycarya, zakovannogo s golovy do
nog  v  urodlivo-hishchnye,  shipastye  dospehi.  CHernye per'ya vilis' nad chernym
grebnistym  shlemom,  chernyj,  nepostizhimo shirokij plashch razvevalsya za spinoj,
brosaya  chernuyu  ten'...  na sverkayushchij almaznymi granyami Tron. Da, Verhovnik
vossedal  na tochno takom zhe Trone, chto i Svetlana. Vmeste s nim on paril nad
mramornymi polami beskrajnego zala, ne imeyushchego sten.
                         Serdce szhalos' ot nedobrogo predchuvstviya. Ona srazu



     ponyala  vse.  Tak  i  dolzhno  bylo byt'. Volshebnye Miry. Strashnye Polya.
Uhodyashchie  v  nih zhelali obladat' vsem v svoih potehah i igrishchah, oni zhazhdali
byt'   vsemogushchimi   i   bessmertnymi,  vsesil'nymi  i  nedosyagaemymi.  Lyudi
budushchego!  Konechno,  zhe  kazhdyj uhodyashchij v stranstviya poluchal svoj tron. |to
bylo  serijnoe  proizvodstvo  XXVII-ro,  XXXIII-go  vekov!  |to byli obychnye
vezdehody  i kabinki bezopasnosti budushchego dlya bitv, srazhenij, priklyuchenij i
puteshestvij  po  igrovym  miram. Igry pererosli sebya, prevratilis' v bol'shuyu
real'nost',  chem sama zhizn'. Stali Bol'shoj Igroj. No kakoe ej do etogo delo!
Plevat'! Sto raz plevat'! - Vpered!!!
     Vsyu  moshch', vsyu silu Trona ona nacelila, napravila na nego, vossedayushchego
naprotiv.  Sokrushit'!  Razdavit'! Unichtozhit'! Tron molniej sorvalsya s mesta.
Uragannye   snopy   izluchenij,   gravipolej  i  gipertaranov  obrushilis'  na
Verhovnika,  grozya  ispepelit'  ego, steret' s lica Mirozdaniya, szhech' dotla.
No  tshchetno.  Zashchitnye bar'ery spasli Verhovnika. Odin tron ne mog unichtozhit'
drugoj  ni  pri kakih obstoyatel'stvah, tak bylo zalozheno iznachal'no, etogo i
sledovalo ozhidat', nechego bylo i probovat'!
     Svetlana  zakusila  gubu.  Nu  i  pust'. On tozhe nichego ne smozhet s nej
podelat'. Nichego! A teper' vniz!
     Oglushitel'nye,  iskryashchiesya  vodopady  padali vverh, porazhaya feericheskoj
moshch'yu,  velichiem. Ona pronzala sloj za sloem, pronikaya iz peshchery v peshcheru, s
urovnya  na  uroven',  rassekaya  desyatki parallel'nyh izmerenij, spuskayas' po
bezmernomu  veretenu,  proryvayushchemu  prostranstva.  I. sverkali neopisuemymi
ognyami  stalaktity i stalagmity, struyashchiesya zastyvshimi struyami, perelivalis'
mohnatye  lilovye  struktury-reshetki...  Stop!  Ona uvidala chto-to znakomoe,
pochti  rodnoe...  net! ne mozhet byt', zdes' vse tak izmenilos'. Pol ogromnoj
peshchery  byl  zalit  mutnoj  zelenoj  zhizhej.  V  nej  plavali kakie-to truby,
shlangi,  bul'kali  puzyri.  No  ne  eto  bylo  glavnym,  net!  Na  stenah  v
spleteniyah  provodov  i  zhgutov,  porosshih mhom, viseli... mertvye, vysohshie
urodlivye  tela  matok.  Oni  vse umerli! |to nevozmozhno! Lana zamedlila hod
Trona.   Nado  vglyadet'sya  v  lica.  Strashno!  Omerzitel'no!  No  nado.  Ona
proplyvala  mimo  pogibshih  matok,  oglyadyvaya  kazhduyu,  vsmatrivayas'  -  vot
chernovolosaya, eto ona. Proch'! Skoree proch'! A vot...
                                                                          99

     Ogromnyj  morshchinistyj  burdyuk  s  vybivayushchimsya  iz nego dryablym hobotom
uvenchivala  golova  s  odutlovatym  licom,  svalyavshimisya  volosami i pustymi
glaznicami.  Polurazlozhivshiesya  guby brezglivo svisali vniz... Vechnaya Marta!
|to  ona!  Net! Nevozmozhno! Ona sobiralas' zhit' vechno! V blazhenstve! V nege!
I  vot  itog...  Svetlana  v  golos,  dusherazdirayushche zakrichala. Vechnaya Marta
umerla!  Srazu vspomnilos', kak i ona sama visela zdes', nedolgo, Ivan uspel
pridti  za  nej,  a  ona ne hotela uhodit' iz blazhenstva na muki i stradaniya
smertnoj    zhizni.    I    vot   konec   Vechnosti!   Urodlivoe,   obryuzgshee,
polurazlozhivsheesya-poluvysohshee chuchelo Vechnoj Marty. Proch'! Proch' otsyuda!
     Ej  nado uspet'. Obyazatel'no nado uspet'! Skoro zakanchivaetsya raschetnoe
vremya  poleta  v Osevom! Skoro vse konchitsya... a ona nichego tak i ne uspela.
Verhovnik  idet  po  sledu.  No  on  nichego  ne  sdelaet s nej. A ona... Ona
vsevlastna! Bystrej! Na Harhan-A! Tol'ko tuda.
     - Harhan-A!  V temnicu! - zaorala ona, ne pomnya sebya. Perehod svershilsya
mgnovenno.  Tron natuzhno gudel, ego ne zhaleli, ne shchadili, no poka on rabotal
ispravno.  Mrak.  Snova  mrak.  I  lyazg  cepej.  I chernoe telo, visyashchee vniz
golovoj.  I otsvet dospehov. Znachit, sam on zdes'... No radovat'sya rano. Kak
oni  byli velikodushny, kak prosty! Svetlana, ele razzhimaya guby, chut' ne shipya
ot nakativshej nenavisti, vydavila:
     - Nu, chto, bessmertnyj, sozrel?!
     - Ty  ne  posmeesh'  sdelat'  eto!  -  prorychal  tot  sovsem gluho. - Ne
posmeesh'! Svetlana zasmeyalas'.
     - Raspylit'!  - prikazala ona myslenno. V mrachnoj temnice stalo svetlee
-  annigilyator  Trona  vybrosil  pervyj puchok. Rasplavlennye dospehi shipyashchej
zhidkoj  stal'yu  potekli vniz. Iskryashchimsya ruch'em stekli na syroj pol kandaly.
Raduzhno  mercayushchij zelenovatyj shar zastyl pod titanovymi kryuch'yami v potolke.
I  v  share  etom, stisnutyj so vseh storon silovymi polyami, izvivalsya zhalkij
prozrachnyj  chervyachok  s  vytarashchennymi  glazami, umirayushchij zhalkij cherv'. Eshche
mozhno   bylo  ostanovit'sya,  otklyuchit'  annigilyator,  dat'  zadnij  hod.  No
Svetlana surovo povtorila:
     - Raspyli ego!



     _  Net!!!  -  prorokotalo  podobno  gromu  iz  ugaa  peshchery-temnicy.  I
vyyavilsya smutnyj siluet Mertveca-Verhovni-ka, vossedayushchego na Trone.
     _ Raspyli ego!!! - tonom, ne terpyashchim vozrazhenij potrebovala Svetlana.
     I  blokirovochno-zashchitnyj  uzel  Trona  otklyuchilsya.  Volya  vossedayushchego,
troekratno  zakreplennaya  v  prikaze,  zakon! Zelenovatyj shar zaiskrilsya - i
chervya   nachalo   razduvat',   on   prevratilsya   v   prozrachnyj   puzyr'   s
krovavo-zlobnymi  glazishchami...  i  lopnul.  No  merzkie kapli ne doleteli do
syrogo,  zalitogo  rasplavlennym  metallom  pola,  oni  obratilis' snachala v
poganyj, vonyuchij par, a potom v molekuly, v atomy, v nichto.
     Vmeste s nimi ischezla i smutnaya ten' Verhovnika.
     Pobeda! Ona popala v tochku! Pochti naugad! I ona vyigrala!
     Svetlana  gotova  byla  rashohotat'sya  v  polnyj golos, no vmesto etogo
zarydala,  zaplakala,  ne  verya eshche do konca v svershivsheesya. Vremya istekalo.
Ona  prervala  rydaniya  na  poluvshlipe,  poluvzdohe.  Hvatit!  Pora! Teper'
tol'ko tuda!
     - V armadu!!! - prikazala ona bezogovorochno i vlastno.
     Ot  vysvetivshihsya  so  vseh  storon  zvezd  zakruzhilas' golova. Miga ne
proshlo.  Nepostizhimo. Teper' ne oshibit'sya... tol'ko ne oshibit'sya! CHudovishchnyj
chuzhoj   zvezdolet   nevoobrazimo   urodlivoj   konstrukcii  navisal  mrachnym
stervyatnikom  nad  vsemi mirami. Tuda! Tol'ko tuda! |to ih korabl'! Esli ona
uspeet  do  vyhoda  kapsuly  iz  Osevogo... Tron zadrozhal natuzhnym gudom, on
delal  nevozmozhnoe,  no na to on i byl sverhagregatom HHHSH-go veka. Svetlanu
vneslo  v rubku upravleniya, shvyrnulo nazem'. Ona vyletela iz obvolakivayushchego
sideniya,  vskochila koshkoj, tigricej, uvorachivayas' ot rastopyrennyh kogtistyj
lap  negumanoi-da.  Uspet'!  Tol'ko uspet'! Eshche dvoe brosilis' ej napererez.
No  pozdno.  Svetlana  uzhe vprygnula v kreslo mysleup-ravleniya. I vseh troih
monstrov  otshvyrnulo  ot  nee  silovymi zashchitnymi bar'erami. Ona opyat' vzyala
verh.  Ostavalis'  minuty.  A  vozmozhno,  i sekundy! Vse hronometry i prochaya
mishura  -  tam,  pozadi,  v  Osevom.  No sovershenno obnazhennaya, kazalos' by,
bezzashchitnaya,  sidya  v  etom  glavnom  kresle  zvezdoleta  ona  byla sil'na i
neuyazvima. Eshche nemnogo! Sovsem nemnogo! CHto zhe proizojdet?! Ona szhalas'
                                                                         101

     v  komok,  vidya, kak rvutsya k nej chudovishchnye nelyudi, kak oni skalyatsya v
bessil'noj  zlobe, skrezheshchut zubami i kogtyami, a odin i pushche togo, vypuskaet
v  nee  oranzhevyj  luch iz kakogo-to shara, zazhatogo v lape. Net! Vremya vyshlo!
Oni   opozdali!   V   ushi   nachinalo  davit'.  Serdce  ostanovilos'.  Legkie
razryvalis', zhgli ognem vse vnutri. |to vyhod.
     |to vyhod iz Osevogo!
     Ona  pereigrala ih. Pereigrala v Osevom, v Strashnyh Polyah, v Sisteme! I
teper'  lish'  sud'ba reshit, chto vypalo na ee dolyu. V proshlyj raz ona pogibla
na vhode v Osevoe. Teper' ona mozhet pogibnut' na vyhode. Eshche nemnogo. Mig!
     Drozh',  ohvativshaya  telo, stala nevynosimoj, smertnoj, i kogda ne stalo
sil  terpet',  kogda  Svetlana  uzhe  proshchalas' s zhizn'yu, vdrug otpustila ee.
Skvoz'  pelenu  slez  ona uvidala na obzornom ekrane Solnce. Rodnoe, dobroe,
privychnoe  Solnce. Petlya zamknulas'! Oni promchalis' po Osevomu i vyrvalis' v
ishodnoj   tochke.  Oni?!  Svetlana  eshche  raz  oglyadela  oval'nye  neznakomye
obzorniki,  perevela  vzglyad  na  serye steny s chernymi pereborkami. Oshchupala
kreslo  -  ono  bylo sovsem inym, chem to, v kotoroe ona vprygnula v Sisteme,
proniknuv  v  armadu.  Da, eto shutki Osevogo. Vse material'noe izmenchivo, ne
nado  pugat'sya.  Glavnoe,  korabl'  poslushen ej! Glavnoe, eto ne ee kapsula,
zemnaya,  boevaya  kapsula s flagmana "Ratnik", a i h korabl'! Ona vyigrala! I
Osevoe ne obmanulo ee.
     Svetlana   poglyadela   vniz  -  tri,  iskorezhennyh  trupa  negumanoidov
valyalis'  pod  pereborkami,  oni  ne  vyderzhali,  sdohli.  Tak i dolzhno bylo
sluchit'sya.  Oni  ne  byli  gotovy k takomu brosku, oni eshche ploho znali kakie
fokusy vytvoryayut mnogourovnevye miry. Da i chto s nih vzyat'!
     - Vneshnij obzor! - prikazala Svetlana myslenno.
     I  ee  komanda  nemedlenno byla vypolnena. Teper' Svetlana videla budto
so   storony,  s  rasstoyaniya  sotni  kilometrov  obgorelyj  serebristyj  shar
chuzhakov,  tol'ko-tol'ko vyrvavshijsya iz ob®yatij Osevogo izmereniya. I ona byla
edinstvennoj  i  polnovlastnoj  hozyajkoj etogo smertonosnogo boevogo korablya
gryadushchih,  eshche  ne  nastupivshih  vekov.  Ona  byla vsesil'noj. I znachit, ona
dolzhna, ona obyazana idti k nemu, k Ivanu. Idti... i spasti ego!



     Vne mirov - Navazhdenie - Svet. Bezvremen'e. Nachalo vremen.
     Beznadezhnaya  i  zhguchaya  bol'.  Netelesnaya. Strashnaya. V chem zhivesh' ty, v
chem  derzhish'sya  vne  mirov  i  prostranstv?!  Neizbyvnaya i nepostizhimaya bol'
dushi,  obrechennoj  na nesushchestvovanie vdali ot vsego zrimogo i osyazaemogo, v
bespredele  nebytiya.  Net materii. Net pustoty. Net sveta. Net mraka. Nichego
net...  net  dazhe  vremeni. I znachit, net ni mgnovenij, ni sekund, ni minut,
ni  let,  ni  vekov,  ni samoj vechnosti - vne mirov i v bezvremen'i vechnost'
proistekaet  mgnovenno.  Lish' bol' dlitsya dolgo, nevynosimo dolgo. Ona visit
vne vsego i ne v chem... Ee ne dolzhno byt'. No ona est'!
     Iz  bezdonnogo  vsepogloshchayushchego mraka nebytiya neozhidanno, srazu yavilis'
dva   vypuchennyh   nalityh  krov'yu  shara.  CHut'  pozzhe  eti  shary  priobreli
osmyslenno-zlobnoe  vyrazhenie, prevratilis' v dva pylayushchih nenavist'yu glaza,
prosvechivayushchih,  prozhigayushchih  naskvoz'.  I  mrak srazu stal osyazaemym, budto
nichto  preobrazovalos'  vdrug  v  pustotu  beskonechnogo prostranstva, a samo
prostranstvo  stalo  neveroyatno prozrachnym... Hrustal'nyj led! Vnevselenskij
okean  chernogo  bytiya  -  tolshchi, nemyslimye tolshchi mraka, navisayushchego so vseh
storon  na  milliardy parsekov, na beskonechnost'. Gnet uzhasa. Bezyshodnost'.
Iz  vod  lyubogo  okeana mozhno vsplyt' naverh, iz samoj glubokoj vpadiny est'
put'  k svetu. No tol'ko ne otsyuda! Proklyatye gargej-skie gadiny! Klykastye,
shipastye,   plavnikastye   rybiny,  vechno  oblizyvayushchiesya  svoimi  myasistymi
yazykami  -  shchupal'ca  inyh  mirov.  Prognat'!  Nemedlenno! Razdavit'! Ubit'!
Net...  glazishcha  prozhigali  dushu,  porozhdaya  bol' eshche bol'shuyu, lyutuyu bol'. I
negde  ukryt'sya  ot  etogo  vzglyada, nekuda det'sya. Uzhas! Oni presleduyut ego
povsyudu,  ne  dayut pokoya... I syuda dobralis'! Promel'knuvshaya mysl' ocepenelo
zabilas'  v tiskah prosypayushchegosya soznaniya. Kuda - syuda?! On nichego ne videl
krome  etih  zlobnyh  glaz,  nichego ne ponimal. Ni golovy, ni tela, ni ruk s
nogami  ne  bylo.  On  visel  vo  mrachnoj tolshche hrustal'nogo l'da, visel, ne
oshchushchaya  ni  holoda,  ni zhary, ni tepla, ni prohlady. On mog tol'ko videt'. I
oshchushchat'  etu  smertnuyu  bol'.  Kto  on?  I otkuda? I pochemu on zdes'? Pochemu
uznaet eti prizrachnye
                                                                         103

     tolshchi,   etih   klykastyh  gadin?!  Znachit,  pamyat'  est',  znachit,  on
pomnit...  Net! On nichego ne pomnil, lish' smutnye teni napolzali verenicej i
tut  zhe rastvoryalis' v tyaguchem bezdonnom hrustale chernogo Okeana. |tot Okean
i  est'  samo  Bytie  -  neob®yatnoe, vsesushchee, nepostizhimoe, lish' Vnutrennie
Miry  kotorogo  vklyuchayut  v  sebya vse desyat' cepej-Mirozdanij, sem'desyat dve
Vselennyh  i tridcat' tri Antivselennyh, Dorogi Sokrytiya, Osevye izmereniya i
vneshnie  podprostranstva... i net emu predelov v bespredel'nosti Ego samogo,
net  granic  i  kraev,  a est' lish' peremeshchenie iz odnoj Ego sfery v druguyu,
est'  peretekanie  iz  odnoj  Ego  formy  v  druguyu i skol'zhenie s odnoj Ego
dvenadcatimernoj  poverhnosti  na predydushe-posleduyushchuyu skvoznuyu poverhnost'
po  sferam-veretenam, v obhod mirov ploskih... Otkuda vse eto? Otkuda?! Bol'
ne  otpuskala  -  muchila,  ubivala... CHto mozhno bylo ubivat' v pustote! Po-.
stich'  Nepostizhimoe  - stremlenie tshchetnoe i bessmyslennoe iznachal'no, net ni
nachala,  ni  konca, vse prehodyashche i obratimo - ishchushchij zhe obryashchet lish' smert'
svoyu...  Smert'?  Smert'?! Ishchushchij projdet putem gorya, trevolnenij, unizhenij,
mytarstva  i  stradanij...  i  pokinet  miry,  v  koih prebyval on vo mnogih
pechalyah,  i obretet vechnuyu muku i bol'. Bol'? Velikij Zmej Nezrimyh Glubin?!
Lodka  s  umirayushchim  posredi  mertvogo,  iskryashchegosya  volnami  okeana, bred,
videniya,  grezy  i mary... i krohotnaya zmeinaya golovka, vysunuvshayasya iz vod,
mertvye  holodnye  glaza,  pristal'no  vzirayushchie na smertnogo, polurazinutaya
past'   s   podragivayushchim  razdvoennym  yazychkom  -  past',  gotovaya  prinyat'
poslednee  dyhanie uhodyashchego, prinyat' i unesti ego v nemyslimye tolshchi mraka,
za  milliardy parsekov ot iskryashchihsya voln... Gde eto bylo? Kogda?! Pochemu on
pomnit  eto?! Da, vse tak, imenno tak - krohotnaya zmeinaya golovka, glaza, ne
otrazhayushchie  sveta,  tonkaya  sheya,  uhodyashchaya  vglub',  vo  mrak samoj glubokoj
vpadiny,  no  ne  obretayushchaya tam ni tela, ni hvosta svoego, a peretekayushchaya v
inye  miry  i  izmereniya  iz  krohotnogo  puzyr'ka  sveta i vozduha v tolshchah
mraka,  mikroskopicheskogo  puzyr'ka,  imenuemogo...  Zemleyu,  i lish' v samoj
Nepostizhimosti  perehodyashchaya  v moguchuyu, ogromnuyu sheyu chudovishchnogo, pozhravshego
milliardy  mirov  i  prostranstv  Zmeya, ch'e telo beskonechno vo vseh nachalah,
ob®emah  i  formah,  mnogoglavo  i vezdesushche, ibo tyanet svoi niti-shei vo vse
miry-puzyr'ki, i v kazhdom




     iz  nih,  v  milliardah  milliardov  mirov, smotrit na uhodyashchih chernymi
mertvymi  glazami,  ne  otrazhayushchimi  sveta.  Da,  on  pl'i  v  toj lodke, po
poverhnosti,  sredi  iskryashchihsya  voln,  v  bredu,  v  grezah,  v  mirazhah  i
navazhdeniyah...  a  potom  Zmej  Nezrimyh  Glubin,  vsevidyashchij  i vezdesushchij,
prinyal  ego  poslednee  dyhanie...  On  mertv!  No  kto zhe on?! I pochemu eti
nenavidyashchie  glaza  krovavymi sverlami vonzayutsya v nego... ved' ego zhe net?!
Oni   pronizyvayut  naskvoz',  vyvorachivayut  dushu  naiznanku,  primerivayutsya,
ocenivayut.  Ocenivayut?!  Da, imenno tak! On plyl po okeanu v utloj lodchonke,
on  umiral  ot  zhazhdy  i palyashchego solnca, i emu grezilis' tysyachi neveroyatnyh
veshchej,  nad nim raspuskalis' oslepitel'nye veera mirazhej, skazochnyh mirazhej,
ego  okruzhali  sonmy prizrakov, on zhil v nereal'nom, nesushchestvuyushchem mire, no
on  veril  v  nego, oshchushchal ego polnotu, zrimost', osyazaemost', istinnost'. I
on  videl  etu  vysunuvshuyusya  iz  tolshch  vody krohotnuyu golovku, no on prinyal
tol'-  .  ko ee za prizrak, za mirazh, a vse ostal'noe bylo podlinnym... net!
net!!  net!!!  real'nej  ee nichego ne bylo vo vsem Mirozdanii! |to bezumnyj,
zhalkij,  umirayushchij  v svoej zhalkoj lodchonke predpochitaet videt' mirazhi, a ot
real'nosti  otmahivaetsya, ona emu ne nuzhna. Pamyat' vozvrashchalas'. No ved' oni
ne davali emu vybora. Oni govorili:
     "Ty  ne  umresh' v svoej lodke! Ty nash! My uzhe zabrali tebya iz nee!" Kak
zhe  tak?  "Vashu  Vselennuyu  zhdut  chudovishchnye  katastrofy i kak venec vsego -
gibel'!  Da,  vy vse pogibnete, vse do edinogo vo vseh mirah! No my ne imeem
prava  ujti  iz  Bytiya. Bytie vne Vselennyh - eto vysshaya forma sushchestvovaniya
razuma..."  |to  oni  -  dovzryvniki!  No  pochemu on znaet o nih, i otkuda?!
Krovavye  glazishcha  naplyli  na nego, pogloshchaya celikom, polnost'yu, vpityvaya v
sebya,  vsasyvaya  -  i na kakoe-to vremya prishlo oshchushchenie, chto vernulos' telo,
chto   on  zastyl  v  skryuchennoj  poze  mladenca  posredi  millionov  sotovyh
dvenadcatisfernyh  yachej,  zastyl  osteklenevshij i zhivoj, zakrytyj dlya vseh i
otkrytyj  dlya  nih,  i  yavilis' chudovishcha, gadiny, otvratitel'nye urodcy... i
sovsem  ryadom  chelovek s prishchurennymi glazami, v kitajskom shelkovom halate i
s  belokuroj  borodoj  -  vysohshaya  ruka,  rvanyj shram na shee, nuker Tengiz,
CHemu-chzhin,  velikij  han,  i  za nim - yasnoglazyj, rusyj, molodoj, s zolotoj
grivnoj  na shee i licom, svedennym grimasoj otchayaniya i neobratimoj bolezni -
Aleksandr.
                                                                         105

     Oni,  velikie i ne ochen': cari, vozhdi, genseki, prezidenty, gumanisty i
otraviteli,  tirany i blagodeteli, poety, pisateli, hudozhniki, ubijcy, vory,
rastliteli,  kinozvezdy  i general'nye konstruktora, svyatye, fyurery, velikie
magistry  i  velikie  sharlatany, diplomaty, kupcy, politikany, razrushiteli i
sozidateli,  genii  i  vyrodki...  i  on. Znachit, zabrali k sebe, zabrali iz
lodki,  umirayushchego.  Umershego! A raz tak, znachit, vse koncheno, nichego bol'she
net.    Oni    vse,    velikie   i   malye,   ostalis'   tol'ko   zdes',   v
kolumbariyah-panoptikumah  dovzryvnikov!  Oni  babochki  pod steklom! Vysohshie
travinki v pozabroshennyh detskih al'bomah! Soty, soty, yachejki...
     Oshchushchenie  ushlo  vmeste s mgnovennoj i ostroj bol'yu razdvoeniya. I on uzhe
ne  znal  i ne ponimal, pochti ne pomnil, kto tam ostalsya v prozrachnoj yachejke
sot  -  ostalsya  ili  ne  ostalsya?  Nichego  ne ponyatno! Sam on, bestelesnyj,
nesushchestvuyushchij,  terzaemyj  bezyshodnoj  bol'yu,  pogruzhalsya v tolshchi mraka. I
krovavye  glazishcha  ego  bol'she  ne presledovali. Uplyla girgejskaya gadina! I
d'yavol  s  nej. Do-vzryvniki, vlasteliny Bytiya, vnematerial'naya civilizaciya,
besstrastnye  nablyudateli...  Oni  snyali  slepok  s  ego dushi, s ego tela. A
samogo vybrosili - katis', kuda glaza glyadyat!
     Glaza  ego glyadeli vo mrak. I nichego krome mraka ne bylo. On pogruzhalsya
v  neproglyadnuyu  temen'  Okeana  Smerti.  I  nachinal  - postepenno, smutno -
osoznavat',  chto  imenno  etot  okean  i  est' samo Mirozdanie. ZHizn' - lish'
tonchajshij  sloj  peny  gde-to  tam,  naverhu, nakip', burlyashchaya i puzyryashchayasya
plenochka  -  chut' dun' na nee, i unesetsya, razveetsya, polopayutsya puzyr'ki...
i  vse  zhivushchee  i  polzayushchee  v  nih kanet v vody Okeana, chernye, smertnye,
nepronicaemye  vody.  Kto  tam  v  etoj  pene sejchas? Milliardy trepeshchushchih i
tryasushchihsya,  zhalkih,  bespomoshchnyh,  smertnyh,  okruzhennyh  eshche  zhivymi  poka
zverushkami,  ptichkami,  neuvyavshej  travoj,  shumyashchimi  na  vetru derev'yami...
Nichtozhnaya  malost'  tyanushchihsya  k  solncu, k svetu, tyanushchihsya, chtoby prodlit'
svoyu  prizrachnuyu  zhizn'  -  mimoletnuyu, mgnovennuyu, polureal'nuyu. Beskonechno
malaya,   uskol'zayushchaya   velichina!  No  Bytie,  so  vsemi  sloyami  Mirozdanij
sushchestvuet  uzhe trilliony trillionov tysyacheletij, vechnost' - v etoj vechnosti
i  etih  prostranstvah  zhili,  sushchestvovali  za  vsyu  etu vechnost' trilliony
trillionov civilizacij, bezgranich-



     noe  mnozhestvo trepeshchushchih i tryasushchihsya, zhalkih, bespomoshchnyh, smertnyh -
i  vse oni umerli, vse sginuli v etom Okeane, napolnyaya ego iz veka v vek, iz
tysyacheletiya  v  tysyacheletie. ZHivushchim tam, v pene Bytiya kazhetsya, chto ih zhivaya
Vselennaya  beskonechna,  ogromna, chto ona i est' vse Mirozdanie - rozhdayutsya v
gordyne,  zhivut  v  gordyne,  perepolnyayushchej  ih.  I  lish' okunuvshis' v Okean
Smerti,  rastvorivshis'  v  ego mrake, nachinayut osoznavat', chto zhili prezhde v
nichtozhnom  i  krohbtnom  puzyr'ke...  no  pozdno,  vozvrata  net,  est' lish'
pogruzhenie  vo  mrak  i uzhas nebytiya, est' beskonechnaya i neizbyvnaya bol' vne
vremen i prostranstv. Est' hrustal'nyj led i prozrachnye vody chernoty.
     On  vspomnil  vdrug,  kak na krovavye shary zlobnyh glaz, pryamo pered ih
uhodom  nakatili  dve  teni,  dva  otrazheniya  chernogo  diska.  Da, vot togda
girgejskaya  gadina  i  ushla,  rastvorilas'.  CHernoe solnce! Nad chernym mirom
vshodilo  CHernoe  solnce.  I  mrak ego vseochernyayushchih luchej pronikal v temen'
glubin.  Prav  byl Avvaron! Vo vsem prav... pochti vo vsem! No otkuda vsplylo
eto  imya?  I  chto ono znachit?! Pered vnutrennim vzorom poplyli obrazy, liki,
lica,  rozhi,  mordy, izvivayushchiesya i korchashchiesya tela, sudorogi, agoniya tysyach,
millionov  tel...  Zemlya pogibla! I on vinovat. No on tozhe pogib. On iskupil
svoyu  vinu  svoej  smert'yu. Net! Takaya vina neiskupima! Pamyat' vozvrashchalas',
usilivaya,  uzhestochaya  bol'.  Gorech'  i obida pronzali svoimi nematerial'nymi
iglami  ego  nematerial'nye  ostanki, pogruzhayushchiesya na dno Okeana Smerti. No
kak  zhe  tak?  Pochemu?!  Idi,  i  da bud' blagosloven! On shel... i on prishel
syuda,  vo  mrak,  v  svincovye glubiny T'my?! CHto zhe, kazhdomu budet otmereno
ego  meroj,  i kazhdyj poluchit po delam svoim. Znachit, tak nado, znachit, ta'k
i  dolzhno  byt'.  Voznesshemusya  vysoko  bol'no  padat' s vysot ego. Gordynya!
Bezumnaya  gordynya...  YA  - car'! YA - rab! YA - cherv'! YA - ...net, hvatit! |to
rasplata  za  vse,  zakonomernaya  i  spravedlivaya  rasplata.  I  nechego dushu
travit',  rydat',  rvat' volosy... Kakie tam volosy! Ni volos, ni golovy, ni
tela  -  ni-che-go  net! Okean Smerti priyal ego netelesnuyu sushchnost', vobral v
sebya, vot i vse, i bol'she nichego. |to rasplata!
     Tugie  svincovye  strui rasseyalis'. I on zamer, pogruzivshis' v vyazkij i
tyaguchij   il.   Dno?   Vpolne   vozmozhno,   odno   iz   mnozhestva,  odin  iz
beskonechno-konechnyh  urovnej  -  krugov  mira Smerti. Il zasasyval v sebya. I
esli
                                                                         107

     prezhde  bylo  vidno  vse  vokrug: i vverh, i vniz, i vo vse storony, to
teper'  nichto  nizhnee  ne  proglyadyvalos'.  Lish'  mrak,  pustota,  mutneyushchij
hrustal'nyj  led  -  rastvorivshijsya, obrativshijsya v slizistuyu zhizhu, istekshij
naverh.  On  istekal  soprovozhdaemyj  otgoloskami  gluhih  gnetushchih  zvukov,
poluslyshnym  voem  i pochti prizrachnym besovskim hohotom. A potom stalo tiho.
Nastol'ko  tiho,  kak  nikogda  ne  byvaet  tiho tam, v pene zhizni, v zhalkih
puzyr'kah, lopayushchihsya u poverhnosti.
     I iz tishiny etoj prorokotalo:
     - Zri, cherv'!
     Net,  glaza  ego ne raskrylis', ih ne bylo, i on ne mog smezhit' vek, on
videl  pomimo svoej voli. I ne vspyhnul svet, razryvayushchij mrak, ne zatlelas'
dazhe  samaya  malaya i ubogaya svechechka. A budto vyshlo iz-za nezrimyh tuch snova
CHernoe  solnce  -  i  vyhvatilo  iz mraka svoimi chernymi luchami ispolinskuyu,
uhodyashchuyu  vvys'  tushu  sushchestva, vossedayushchego na stol' zhe ispolinskom trone.
CHernyj  tron,  chernaya  sgorblennaya  pod  nepostizhimym  gnetom  tusha v chernom
balahone,  v  chernom  kapyushone, nadvinutom na glaza... ne bylo inyh cvetov i
tonov,  tol'ko  chernota,  tol'ko  mrak. I ne bylo by vidno chernogo v chernom,
esli by ne CHernoe solnce. Nezemnoe zrenie. Potustoronnyaya yav'!
     Tusha  chut'  podalas'  vpered,  navisla  nad  nim. I iz-pod ispolinskogo
kapyushona  chernym  bleskom  vysvetilsya vo mrake chernyj mertvyj glaz. Drognuli
ogromnye  guby,  razverg-las'  chernaya  past',  i vyrvalos' gluhimi raskatami
nezemnogo groma:
     - Nu, chto teper' skazhesh', Ivan?
     On  vzdrognul,  oshchutiv  vdrug  rasplastannoe  v poganom chernom ile svoe
bespomoshchnoe,  terzaemoe  bolyami  telo. No vstat' ne smog, chervem izvivayas' v
muti  i  gryazi, v otvratitel'noj zasasyvayushchej zhizhe. Ivan?! Da, ego tak zvali
-  tam,  naverhu,  vo Vselennoj zhivyh, v zhalkom i trepetnom puzyr'ke. Pamyat'
vernulas'  srazu, lavinoj obrushilas'. I eshche bol'shaya bol' pronzila ego - bol'
probuzhdeniya v samom adu, v preispodnej.
     I snova raskaty rokota doneslis' do nego:
     - Vot  i  vstretilis'. Ran'she ya prihodil k tebe, smertnomu rabu, chervyu,
polzayushchemu vo prahe. A teper' ty yavilsya ko mne. I uzhe navsegda!
     Navsegda? A kak zhe inache! Ivan ne mog sporit', otri-



     cat'  ochevidnogo, da i zachem?! On sam ushel iz zhizni. I ego ne prinyali v
inyh mirah. On okazalsya dostoin lish' preispodnej, mraka, t'my i uzhasa.
     - Avvaron?! - prosipel on, prevozmogaya ocepenenie.
     - Tak  ty  nazyval  moi teni v vashih mirah, - prorokotalo sverhu iz-pod
kapyushona,  -  zdes'  u  menya net imeni, zdes' nikomu ne nuzhny imena. I ochen'
skoro  v mukah i stradaniyah ty pozabudesh' svoe sobstvennoe... a potom, kogda
dusha  tvoya  popolnit  T'mu,  ty  prosto  ujdesh'  iz  mira Smerti, ot tebya ne
ostanetsya  nichego,  ty  vernesh'sya  v nichto, gde uzhe byl, no vernesh'sya, chtoby
rastvorit'sya  v  nem  navechno.  Tebya  ne budet nikogda i nigde. No dusha tvoya
stanet  odnoj  iz  moih  ipostasej, chtoby sluzhit' miram mraka vo vseh sferah
Bytiya.  Da,  Ivan,  ty  byl  moim  rabom  tam,  vo Vselennoj zhivyh, i ty mog
vybirat',   mog   do   beskonechnosti  prodlit'  svoe  sushchestvovanie  v  cepi
beskonechnyh  perevoploshchenij,  tebe  predlagali bytie dostojnoe izbrannyh. No
ty predpochel smert'. Ty sam prishel ko mne! I vozvrata otsyuda net!
     Ivan  chut' pripodnyalsya na loktyah iz vyazkogo bolota i vykriknul vo mrak,
v chernye vysi:
     - Ty  sam  satana?  Ty  vlastelin  preispodnej?! D'yavol?! Teper' iz-pod
kapyushona vysverknuli t'moj oba glaza. Rokot sdelalsya priglushennej.
     - Zdes'  net imen. Ty ploho slushaesh', chto tebe govoryat, cherv'. |to tam,
naverhu,  vy  nadelyaete  vse  imenami.  Vlast'  zhe  moya  nad  toboj voistinu
bezgranichna!  Ty  mertv.  I ty v moem carstvii! I uchasti tvoej ne pozaviduet
ni odin iz smertnyh, nizrinutyh v Okean Smerti za milliony let!
     Bezyshodnost'!  Kak  znakomo  bylo eto chuvstvo Ivanu. No nikogda prezhde
ono  ne-davilo  stol'  besposhchadno i neotvratimo. |to nakazanie. Za grehi. Za
chudovishchnye,  neproshchaemye  grehi, koi svershil on, buduchi zhivym, na Zemle i vo
Vselennoj.  I  net  greshnika  ravnogo  emu,  potomu i uchast' ego budet samoj
strashnoj,  samoj  lyutoj,  i  voistinu, ne pozaviduet ej ni odin iz muchenikov
ada,   na  kakom  by  ego  krugu  on  ni  prinimal  muk  svoih.  Vse!  Vremya
razbrasyvat'  kamni, i vremya sobirat' kamni. Vremya zadavat' voprosy, i vremya
derzhat'  otvet.  Derzhat' v dikih stradaniyah, chtoby potom ischeznut' navsegda,
chtoby  tvoya dusha... tvoya edinstven-"aya, bogoduhnovennaya, stala chernoj ten'yu,
ne prinadlezhashchej tebe, no prinadlezhashchej adu?! Nevynosimo! Tam, na-
                                                                         109

     verhu,  on  mog  bit'sya,  drat'sya za sebya i svoyu dushu, tam, imenno tam,
reshalos'  vse!  I  vot  reshilos'... A zdes' on bespomoshchnyj cherv'. Obrechennaya
zhertva.  I  na  samom  dele,  kakaya raznica, kak zvali i kak budut zvat' ego
muchitelej     i     gubitelej.     |to     naverhu    oni    byli    besami,
besenyshami-is-kusitelyami,  vselyavshimisya  v  ego  bessmertnuyu  dushu  - on mog
davat'  im  vlast'  nad soboyu, mog izgonyat' iz sebya, brat' verh nad nimi. No
zdes'  oni  polnye  gospoda,  zdes'  ih  vlast'! Vot takoj konec. I vse... I
bol'she  nichego.  Prav proklyatushchij demon ada Avvaron Zurr ban-Turg v kakom by
tam  voploshchenii  on  ni  prebyval nyne, prav! On sam vybral svoj put' i svoyu
uchast'.  I  eto  ego,  v  konce  koncov, pravo. No on, Ivan, uvel za soboj v
okeany  nebytiya milliony, milliardy dush - eto on privel nechist' vo Vselennuyu
zhivyh,  on  otkryl  ej  skvoznye  kanaly,  raspahnul  pered  neyu vse dveri i
vorota.  I  ne  budet  emu  za  eto proshcheniya nikogda! Nikogda! I malo emu za
grehi ego! Ibo neiskupimy oni. Neiskupimy !
     - CHego  zhe ty zhdesh', - prohripel Ivan, padaya licom v zlovonnuyu gryaz', -
pristupaj!  My  dolgo govorili s toboj, vse uzhe davno peregovoreno, teper' ya
v tvoih rukah... i ne otricayu svoih grehov. Hvatit boltat'. Beris' za delo!
     Rokot  stal  gromche,  pereshel  v  podobie  dovol'nogo  utrobnogo smeha.
Avvaron  sderzhanno  i  velichestvenno torzhestvoval. Kazhdaya dusha, samaya malaya,
samaya  chernaya  i  poganaya,  gadkaya  i  propashchaya, - vse ravno ego pobeda, ego
dobycha.  I  uzhe  ne  imelo  znacheniya, kto s kem i kogda vel besedy, kto kogo
iskushal... Vse koncheno.
     Ispolinskaya   chernaya   tusha   stala   medlenno,   neveroyatno   medlenno
podnimat'sya,  navisaya  nad  bespomoshchnym,  rasprostertym nic telom, prostiraya
nad  nim  svoi chernye ispolinskie lapy, budto predvkushaya sladostnoe oshchushchenie
blizkogo  prikosnoveniya  k  obrechennomu,  otdannomu  v vechnuyu muku na vechnye
vremena.
     I  kogda  ostavalas'  samaya  malost',  odin  mig  do  bezvozvratnosti i
sversheniya   kary,   iz   nepomernogo  mraka  navisayushchih  svincovyh  vod,  iz
nepostizhimyh  vysej  probilsya  tonen'kij  luch zolotistogo iskryashchegosya sveta,
vonzilsya  v  rasprostertoe  i  nichtozhnoe telo, vysvetil ego v adskoj nochi. I
ischez, unosya s soboyu obrechennogo.
     Sataninskij,  podobnyj  tysyacham  raskatov  groma  zlobno-nadryvnyj  voj
sotryas chernye tolshchi Okeana Smerti, pro-



     grohotal  millionami gornyh obvalov... i rastvorilsya vo mrake i gluhoj,
nedobroj  tishine,  probuzhdaya terzaemyh v koshmarah, pronikaya smutno-zloveshchimi
otgoloskami v dushi spyashchih.
     Prikosnovenie  k chelu bylo legkim, pochti neoshchutimym. Ivan otkryl glaza.
No  nikogo  ne  uvidel.  Sklep.  Syrost', temen'. Holodnye plity grobnicy. A
vverhu...  perekrytiya,  perekrytiya,  vysokie  svody,  zolotye kupola. Znanie
prishlo  srazu  -  neponyatnoe,  strannoe,  no  ne  tyagotyashchee  dushu, a legkoe,
svetloe.  Vse ponyatno. Znachit, on prosto ochnulsya v etom temnom sklepe, ozhil.
Znachit,  pulya  ne  zadela serdca, proshla mimo... On provel ladon'yu po licu i
ne  oshchutil  ee  prikosnoveniya,  nadavil  sil'nee - i ruka proshla cherez kozhu,
kosti  cherepa,  proshla naskvoz' budto nichego i ne bylo. Ozhil? Kak by ne tak!
Srazu  nabezhali  svezhie  vospominaniya.  Mrak.  Uzhas.  Okean Smerti. I chernyj
demon.  Stalo  eshche  holodnee.  On  podnes  obe ladoni k glazam i uvidel ih -
znachit,  oni  est'!  No  legkoe i svetloe znanie, nevest' kak prokravsheesya v
nego,  shepnulo:  net,  ih net - ni ruk, ni nog, ni serdca, ni mozga. I togda
on  vdrug  ispugalsya... |to razdvoenie! On bolen! On tyazhelo i strashno bolen.
Nado vstat'!
     Ivan   rezko  sognul  nogi,  skorchilsya  na  boku,  potom  perevernulsya,
vypryamil  spinu,  vstal. Emu ne smogla pomeshat' tolstaya i holodnaya plita nad
golovoj,  on  proshel skvoz' nee, kak skvoz' tuman proshel. I zamer. On boyalsya
obernut'sya.  On uzhe vse znal. Tam, v kamennom yashchike, v grobu lezhit ego telo.
Uvidet'  samogo  sebya...  Nado  uvidet'!  On  obernulsya, medlenno sdelal dva
shaga,  vsego dva. Vzglyad upersya v shershavyj kamen' plity, pronzil ego... Pulya
ne  zadela?  Proshla  mimo? Kak by ne tak! V grobu lezhal trup s razvorochennoj
grud'yu,  s  dyroj v serdce. Pulya popala, kuda ej sledovalo popast'. I nechego
teshit'  sebya  nadezhdami.  |to  on sam - mertvyj, seryj kak holodnaya shershavaya
plita,  okamenevshij.  Znachit,  vse,  chto  bylo,  ne son, ne navazhdenie: telo
lezhalo  zdes'  v syrom i holodnom sarkofage, a dusha ego spuskalas' v glubiny
samoj  preispod-chvj, cepenela vo prahe pred demonami ada... No pochemu zhe ona
vynyrnula iz bezdonnyh glubin Okeana Smerti? Pochemu?!
                     I vnov' budto nekto nevidimyj kosnulsya legkoj i pro-111

     hladnoj  rukoj ego lba. Ivan otpryanul, vskinul golovu. I uspel zametit'
skol'znuvshij pod temnymi svodami zolotistyj luchik.
     On  tut zhe otvernulsya, sgorbilsya. Zachem vse eto? Zachem ego trevozhat, ne
dayut  pokoya...  Pokoj?!  Net!  On  dolzhen byt' tam, i tol'ko tam - vo mrake!
prestuplenie  ego  chudovishchno!  emu  net  proshcheniya  i  poshchady!  Prav Avvaron,
konechno,  prav.  No delo ne v koldune-krysenyshe, malo li iskusitelej, besov,
demonov!  Sam  vinovat.  Vo  vsem!  Ot nachala i do konca! I net takoj pytki,
takoj  muki,  kotoraya  stala  by dlya nego chrezmernoj. Tuda! Vo mrak! Emu net
mesta  ni  na  Zemle, ni v Svete! Ego mesto v ilistyh bolotah preispodnej, v
ogne,  v  kipyashchem  masle!  I pochemu oni muchayut ego neprikayannuyu dushu, muchayut
zdes',  na  Zemle?! Dazhe esli sluchitsya nesbytochnoe, i oni dadut emu nadezhdu,
on sam ne prostit sebya. Nikogda!
     Ivan  upal  nic  na kamennuyu kryshku groba. On vziral skvoz' nee na svoe
strashnoe,  mertvoe  telo. I molil kary, kary dlya sebya, dlya togo, chto ot nego
ostalos'  -  dlya  ego  bessmertnoj  dushi.  Bessmertnoj?!  A  imeet  li  ona,
svershivshaya  stol'  mnogo  neproshchaemyh  zlodeyanij, pravo na bessmertie?! Net!
Tol'ko  tuda!  Tol'ko  vniz!  V  Pristanishche!  V poslednee pristanishche chernyh,
zagublennyh dush!
     Legkaya ruka kosnulas' ego zatylka.
     Ivan obernulsya - rezko, zaprokidyvaya golovu.
     I  zamer  v  neudobnoj,  izlomannoj, no ne oshchushchaemoj im poze. On ozhidal
uvidet'  chto  ugodno  i  kogo  ugodno:  demonov,  chudovishch  ada i Pristanishcha,
oborotnej,  prizrakov,  slug  vyrodkov i seryh strazhej Sindikata, vypolznej,
studenistyh  gadin i girgejskih klykastyh rybin, inomernyh nositelej CHernogo
Blaga,   zorgov,   vragov,  nenavistnikov,  palachej-muchitelej,  a  mozhet,  i
druzej-tovarishchej,  ushedshih  vsled  za nim ego dorogoj... v konce koncov, sam
chernyj  duh  zlopamyatnoj  planety  Navej,  staruyu  ved'mu v razvevayushchemsya na
uragannom vetru chernom balahone...
     No yavilos' emu sovsem inoe.
     Pryamo  nad  nim,  pepel'novolosyj  i  seroglazyj, istochayushchij zolotistyj
svet  i  rashodyashcheesya  krugami mercayushchee siyanie, vysokij i podzharyj, v belom
hitone,  peretyanutom alymi remnyami, v zolotisto-krasnyh naruchah i ponozhah, s
otkrytym svetlym chelom i blistayushchim vzorom stoyal Vozhd' Nebesnogo Voinstva.



     - Ty?!! - Ot neozhidannosti i nakativshej gorechi Ivan
     lishilsya dara rechi.
     - YA prishel za toboj, - tiho progovoril Arhangel Mihail.
     I protyanul legkuyu i sil'nuyu ruku.
     Krasnyj,  slegka  vypuklyj shchit v zolotom obramlenii chut' drognul na ego
pleche.     Oslepitel'naya     ognennaya    molniya    probezhala    po    lezviyu
hrustal'no-prozrachnogo  mecha,  visyashchego  bez  nozhen  na  bedre, skol'znula v
zolotuyu  rukoyat',  rassypalas'  tysyachami  blikov  v  rubinovom  navershii. Za
spinoj  u  Arhistratiga  ne  bylo ni mrachnyh svodov, ni sten - neobozrimaya i
svetlaya dal' uhodila v beskonechnost', i iz nee veyalo ochishchayushchimi vetrami.
     - Net!  -  v  bessilii  prohripel  Ivan. - YA proklyat naveki. Ty muchaesh'
menya. Uhodi!
     Ele  zametnaya  ulybka  razdvinula  usta  Nebesnogo  Voitelya. I on snova
kosnulsya svoej rukoj Ivana, vozlozhil ee na vzdrognuvshee plecho, szhal.
     - Ty  moj  voin.  I  ty  ispolnil  to, chto tebe nadlezhalo ispolnit'. Ne
terzaj sebya somneniyami. Pojdem! On zhdet tebya!
     Ivan  spolz  s  kamennoj plity, medlenno, pyatyas' i ne spuskaya vzglyada s
Arhistratiga,  otoshel  k syromu kamnyu, zabilsya v ugol. On ne dolzhen byl idti
k Svetu, ne imel prava! On, svershivshij chernoe delo, sgubivshij svoyu dushu.
     - Net!  -  vydavil on v otchayanii. - Ty... ty zastavil menya poverit', ty
dal  mne  sily,  blagoslovil  na  to,  chto  sluchilos'. I ty obmanul menya. Ty
brosil menya! Uhodi!
     Esli  by  on  mog,  on razbil by plity, prozheg by zemlyu, prorval by vse
prostranstva  i  izmereniya,  chtoby  provalit'sya  tuda, otkuda ego vyneslo na
Svet  Bozhij  nevedomoj i blagoj siloj. Vniz! V preispodnyuyu! Tam ego mesto! I
net proshcheniya, ne mozhet ego byt'. Ne mozhet!!!
     Nebesnyj  Voitel'  svoimi stal'nymi nemigayushchimi glazami smotrel pryamo v
dushu.  I bilis' na vetru ego razlohmachennye pepel'norusye volosy, razvevalsya
dlinnyj  belyj  plashch  s  alym  podboem.  I ne bylo v ego glazah ni gneva, ni
razdrazheniya, ni obidy. Svet stoyal v nih.
     - Ty  ne  svershil  ni  edinogo  greha,  za kotoryj sledovalo by prosit'
proshcheniya,  -  promolvil  on,  -  krome...  krome odnogo - ty okazalsya slabym
duhom, ty sam ushel iz zhizni, ne toboyu darovannoj. Ty ne imel prava obryvat'
                                                                          iz

     ee.  Ty  ne  imel prava verit' nikomu. Ni-ko-mu! Ibo skazano bylo tebe:
Idi,  i  da  bud' blagosloven! Ty zhe, otrinuvshi sily vseblagie i presvetlye,
poddavshis'  vidimosti  telesnoj,  no  ne  duhovnoj,  uzrya  krov' i stradaniya
podobnyh  tebe,  ne  vyderzhal,  popal  v  prel'shchenie  iskushayushchih  tebya  i  v
poslednij  chas  svoj  ushel  ot  ispolneniya  vozlozhennogo  na  tebya...  No ty
ispolnil  vse.  Ty  uspel.  Tebe  ne bylo otkryto dal'nejshee. I potomu ty ne
tam,  vo  Mrake,  no  zdes', u podnozhiya Sveta. I ne nam reshat' sud'bu tvoyu i
merit'  grehi  tvoi.  Ty  byl  odnim  iz  nas,  ty byl voinom nashim - voinom
Nebesnogo  Voinstva v zemnyh predelah. I mne nechem ukorit' tebya. Kazhdyj voin
b'etsya,  poka  dostaet  emu  sil,  a  potom on b'etsya sverh sily svoej... Ty
bilsya  do  poslednego.  I ty ne pobedil. I sudit' tebya budut Tam. Pojdem, On
zhdet tebya!
     Budut  sudit'?  Tam?  Ivan chut' podalsya vpered. On bilsya do poslednego?
Sverh  sily  svoej?!  I  poddalsya  prel'shcheniyu,  iskusheniyu besov? No kakoe zhe
zdes'   prel'shchenie!   kakoe   iskushenie,   esli   pogibla   Zemlya,  pogibaet
chelovechestvo,  sily t'my pronikli v miry Sveta i upivayutsya krov'yu zhertv, eto
on  uskoril  ih  prihod!  eto  on  ne  smog  ostanovit' ih! Tak pochemu zhe ne
izgonyayut  ego, no prizyvayut? Ty ne svershil ni edinogo greha... Oni prosto ne
znayut,  ne vedayut! Net, gluposti, bred... Tam znayut i vedayut vse. I pust' on
negodyaj, prestupnik, chernaya dusha. Ego zovut Tuda. I on dolzhen idti!
     - Pora!
     Arhistratig proster svetluyu dlan' k Ivanu.
     I tot kosnulsya ee svoej drognuvshej rukoj.
     Svet  prishel  srazu.  Ne bylo ni puti, ni dorogi, ni peremeshchenij. Ischez
kuda-to  moguchij  i pechal'nyj vityaz'. Ischezli svody, steny, plity, grobnicy.
Vse  prezhnee  rastvorilos'  i  ushlo  v  nikuda, ostaviv istinnoe, podlinnoe,
edinstvennoe sushchee v Bytii.
     Ivan  stoyal  v  svetloj  i  pustoj  komnate,  sovsem nebol'shoj - belye,
okutannye  chut'  klubyashchejsya  dymkoj  steny  byli  ryadom:  projdi paru shagov,
protyani  ruku...  On  tak i sdelal, no stena otdalilas' rovno na stol'ko, na
skol'ko  on  priblizilsya k nej. Povtoryat' Ivan ne stal. On i tak znal, zdes'
net  sten,  i  net komnat, i dazhe sverkayushchih i bleshchushchih zalov zdes' net, tut
vse inache, i merki zdes'



     inye...  a  steny  -  dlya  nego, chtoby on ne oshchushchal sebya sovsem chuzhim v
chuzhom  mire. No on i ne ispytyval podobnogo oshchushcheniya. On zhil v eti mgnoveniya
inym  -  ozhidaniem  Suda. I on strastno, neistovo zhelal, chtoby vse proizoshlo
kak  mozhno  bystree,  chtoby ego nizvergli otsyuda v chernuyu propast' - skorej!
skoree!!  skorej!!!  Ibo ne bylo uzhe sil ozhidat' vozmezdiya za svershennoe. Ne
bylo  nikakih  sil!  I  nado  bylo  vzyvat'  k  Gospodu,  molit' o proshchenii,
kayat'sya.  No on ne reshalsya vymolvit' imya Vsevyshnego, ibo sodeyannoe ne davalo
emu  prav  na  to:  ne  emu,  greshniku  i  zlodeyu, neproshchaemomu prestupniku,
vzyvat'  k  Tomu,  Kto  s  pravednymi i chistymi. Net, ne molit' o poshchade, no
smirenno zhdat' zasluzhennoj kary. Tol'ko tak!
     Ivan opustilsya na koleni, vypryamil spinu i sklonil golovu.
     On  stoyal  tak dolgo, usmiryaya strasti v bestelesnoj grudi svoej, stoyal,
glyadya  v  belesyj, klubyashchijsya poluprozrachnym, prizrachnym tumanom pol, stoyal,
oshchushchaya,  kak  trevogi  i boli uhodyat, a na smenu im vlivayutsya v dushu pokoj i
smirenie.
     On  stoyal  tak  do  teh  por,  poka vse suetnoe i nanosnoe ne izoshlo iz
nego, rastvoryayas' v belesom tumane i istekaya s tumanom proch'.
     I  kogda  vse eto svershilos', kogda tyagostnoe chuvstvo ozhidaniya pokinulo
ego  i  dusha  rastvorilas' v blagostnom pokoe, on uslyshal sovsem ryadom tihij
golos:
     - Vstan'.
     Ivan  vstal. Podnyal golovu, otkryl glaza. I uvidel pred soboyu cheloveka.
Obychnogo,  nemnogo  ustalogo,  budto opechalennogo chem-to. Nikakogo siyaniya ne
ishodilo  ot nego. Ne bylo za ego spinoj ni prizrachnogo voinstva, ni svetlyh
i  chistyh,  neob®yatnyh  dalej...  nichego.  Vse  odeyaniya cheloveka sostoyali iz
odnoj  lish'  gruboj  i  dlinnopoloj l'nyanoj rubahi, perepoyasannoj po chreslam
seroj  verevkoj. SHirokie rukava rubahi skryvali zapyast'ya, ostavlyaya otkrytymi
ruki  s  tonkimi  i  dlinnymi pal'cami. Byl on bos, prostovolos. I rostom ne
prevyshal  Ivana.  On smotrel v Ivanovy glaza ne snizu, i ne sverhu, a pryamo,
budto  tochno  takoj zhe smertnyj, ne vozvelichivayushchij i ne unizhayushchij sebya pred
ravnym.  ZHilistaya  sheya,  vzdymayushchayasya  iz  raspahnutogo  vorota  rubahi byla
sil'noj  i  gordoj.  Dlinnye  i  svetlye, rusye volosy ne zakryvali vysokogo
chistogo lba, spadali na plechi. Korotkaya boroda i usy byli
                                                                         115

     stol'  zhe  svetly,  no  sovsem ne starili cheloveka; Pryamye tonkie guby,
pryamoj,  nebol'shoj  nos  bez provalov i gorbinok, pryamye, rovnye brovi - vse
bylo  sorazmerno  v  etom lice, bez grimaslivyh izvivov, izgibov, perekosov,
nadlomov,    vypuchivanij    i   vypyachivanij.   Oslepitel'naya   sorazmernost'
prostoty...  Po  Obrazu  i  Podobiyu!  Do Ivana tol'ko teper' doshel podlinnyj
smysl  etih  slov.  Pred nim byl imenno Obraz - obraz ne Vsevyshnego, no togo
cheloveka,  chto  byl sozdan Vsevyshnim po Svoemu Podobiyu. Glubokie serye glaza
smotreli  na  Ivana.  No  ne  pronizyvali,  ne  proshchupyvali,  ne  prozhigali.
Naoborot,  oni  nesli  v  ego  glaza  svet  i  pokoj,  oni  nadelyali  chem-to
neperedavaemo  vysokim  i dobrym. I Ivan uzhe znal - eto On, yavlyavshijsya lyudyam
vo iskuplenie grehov ih, a teper' prizvavshij ego, Ivana, k Sebe.
     - Ty  byl  blagosloven,  --  tiho  progovoril chelovek, - ty byl izbran.
Mnogo  zvannyh...  da  malo  izbrannyh.  Tak  pochemu zhe ty lishil sebya zhizni,
otdavaya  dushu  svoyu  vo  vlast'  demonov?  Ved'  dusha  tvoya - eto chast' Menya
samogo, chast' Boga, darovannaya tebe. I ty otdal Menya im? Pochemu?!
     Ivan  molchal.  On  ne  mog opustit' golovy, ne mog otvesti glaz. Teper'
vse  bylo  dostupno  emu  -  vse, ot nachala i do konca, ibo On, stoyashchij pred
nim,  i  est' i nachalo, i konec, al'fa i omega. Pervyj i Poslednij vo vsem i
vsemu.  No  ved'  On,  Tvorec  i  Sozdatel' mirozdanij, nadelil sozdannyh Im
smertnyh  svobodnoj  volej.  On dal im pravo vybora... a znachit, kazhdyj pred
sovest'yu  svoej  i  pred  Bogom volen vybirat' v tyazhkij chas, zhit' emu ili ne
zhit'...
     - YA  ne  boyalsya  lishenij i tyagot, - nachal Ivan, prevozmogaya sebya, - shel
na  muki,  stradaniya, pytki, shel na smert' radi sozdannyh Toboj. No ya vsegda
veril,  chto  Ty vedesh' menya, dazhe kogda besy terzali moyu dushu, brosali ee vo
mrak,  ya  veril,  takova volya Tvoya, takova vysshaya spravedlivost'! Ni razu ne
usomnilsya ya...
     Serye  glubokie  glaza  budto pelenoj podernulis', chut' drognuli pryamye
tonkie guby.
     I Ivan ponyal.
     - Prosti!  Pokrivil  dushoyu...  byli  somneniya, byli! Terzali i oni menya
podobno  besam. No vsegda verh brala vera, vsegda v serdce moe stuchalo: Idi,
i  da  bud' blagosloven! I ya shel. SHel do poslednego chasa! No kogda oglyanulsya
nazad, na sodeyannoe, na razrushennye goroda i sela, na gory



     mertvyh  tel,  na  sozhzhennye nivy, vtoptannye v prah svyatyni - i uvidel
torzhestvo  besov  na  Zemle  i  vo  vseh  mirah  zemnyh,  gor'ko i tyazhko mne
sdelalos',  i  otkrylos', chto ih naushcheniyami zhil, ih pohoti pretvoryal v bytie
nashe,  ih  orudiem  byl  na Zemle. Vot togda i ponyal - budto smertnaya molniya
pronzila  dushu  
-  ponyal,  chto  otkazalsya Ty ot menya, brosil, otvernulsya na
veki  vekov.  I  vot  togda, kogda ne ostalos' na Zemle sudej nado mnoyu, sam
sebya  osudil  ya  i  po  delam  svoim  kaznil sebya smertnoj kazn'yu - ibo inoj
uchasti dlya sebya ne videl! I mesto moe, Gospodi, v preispodnej!
     Ivan  vydohsya.  Umolk.  On  hotel  upast'  na  koleni,  upast'  nic, ne
vymalivaya  sebe  proshcheniya,  no  soznavaya  svoyu  nizost'. On ne imel nikakogo
prava  stoyat'  ryadom  s  Nim,  vroven', glyadet' v eti glaza - prityagivayushchie,
nadelyayushchie umirotvoreniem i pokoem, siloj i veroyu, net, ne imel!
     - Ne  sudi,  i  ne  sudim  budesh',  - otvetil chelovek v l'nyanoj rubahe,
chelovek,  voploshchayushchij  Nechto  Vysshee i Obladayushchee pravom sudit'. - Ty hochesh'
vse  ponyat', ty zhelaesh' uyasnit' Promysel Vysshij? No vmesto etogo ty idesh' na
povodu  u  gordyni  svoej i teshish' besov. Ty svershil tyazhkij greh, lishaya sebya
togo,  chto  ne  tebe  prinadlezhit.  I  ty  ne imel prava na sud i kazn', ibo
nadelen  smertnyj svobodoj voli, no ne nadelen darom predvideniya, i ne mozhet
znat',  chto  ozhidaet ego v gryadushchem. Za chernymi polosami zhizni, za provalami
v  propasti  adskie  sleduyut  polosy  svetlye  i  chistye,  pod®emy  k gornim
vysyam... Otvet', ty znal, chto ozhidaet tebya?
     - Net,  -  prosheptal  Ivan,  - ya mog lish' predpolagat'... vse rushilos',
vse pogibalo, pochti uzhe pogiblo! Znachit, i ya dolzhen byl pogibnut'!
     - Pred   tvoim   poslednim   resheniem   otrylos'   tebe   po  naushcheniyam
d'yavol'skim,  chto  vedomyj  chernymi  silami  razrushil  ty  mir lyudskoj. I ty
poveril v naushcheniya eti?! - voprosil s ukorom chelovek.
     - Poveril,  - sokrushenno otvetil Ivan. - Poveril v to, chto videl svoimi
glazami.
     - Glazam  tvoim  ne  dano  zret'  istinnogo. Odna dusha obladaet zreniem
podlinnym.  A  ty ne prislushalsya k dushe svoej, sheptavshej tebe v samye tyazhkie
minuty:  Idi,  i da bud' blagosloven. YA otkroyu tebe pravdu. Da, v mytarstvah
tvoih i zloklyucheniyah zachastuyu besy-iskusiteli i temnye
                                                                         117

     sily  veli  tebya  po  zhizni,  veli  putyami  kovarnymi,  mnogomudrymi  i
hitrostnymi,  pletya chernye pautiny koznej svoih, pribiraya v chernye lapy svoi
gryadushchee roda lyudskogo... i ty byl ih orudiem, ty prav!
     Ivan  vzdrognul, sleza vykatilas' iz glaza, no on ne smel podnyat' ruki,
uteret'  ee.  Znachit, vse tak, znachit, eto pravda - on sam byl razrushitelem,
vyrodkom. I k chemu togda vse eti besedy, k chemu?!
     A  serye  glaza  smotreli  v  ego  dushu  tiho,  pokojno  i laskovo, bez
osuzhdeniya i gneva, no lyubya i sostradaya.
     - I  kazalos'  im,  prebyvayushchim  vo  mrake,  chto  obretayut  sily  oni i
pokoryayut  miry vselennyh. Gordynya! Besovskaya gordynya! Ni tebe, smertnomu, ni
im,  porozhdeniyam  t'my, ne dano znat' Promysla Vsederzhitelya! V gordyne svoej
obretalis'  oni,  ne vedaya, chto dotole ispolnyayutsya zamysly ih, dokole ugodny
oni  Tvorcu.  Ibo  i sily mraka, besy i demony podobno cheloveku i svyshe togo
obladayut   polnoj  i  neogranichennoj  svobodoj  voli  i  dejstviya...  Vsyakoe
porozhdenie  sushchih  i vnesushih mirov po vole svoej dolzhno pokazat', chego radi
ono  yavleno bylo v svet ili vo t'mu, na chto sposobno v sushchestvovanii svoem i
kuda  privedet  sebya,  obladaya  svobodoj  vybora. No veli oni tebya i tvorili
toboj  nuzhnoe  im  lish' v toj mere, v koej neprotivno to bylo Vole Vysshej. I
ty  dokazal  eto,  ni  edinozhdy ne pojdya protiv svoej sovesti, a stalo byt',
protiv Boga. I vina tvoya lish' v odnom - ty okazalsya slab... ibo chelovek!
     - Slab?  -  peresprosil  Ivan. On ne mog poverit' v uslyshannoe. No ved'
inymi  slovami primerno o tom zhe govoril emu i Arhistratig... Neuzheli net na
nem  greha  krome  samoubijstva?  Neuzhto  nevinoven on v gibeli Zemli i roda
lyudskogo,  i  lish'  ispytaniem  tyazhkim  napast' eta byla poslana chelovekam?!
Ved'  on  delal vse, chto mog, on bilsya poka hvatalo sil, a potom bilsya sverh
sily?!  Net,  on  ne  mog  do  konca  uverovat'  v bezvinnost' svoyu, ne mog.
Sovest' zhgla dushu. Palila neshchadno.
     - Da,  slab chelovek. Dazhe takoj kak ty, izbrannyj. YA otvoril dver' pred
toboyu,  i  nikto ee ne smozhet zatvorit'. Pomni ob etom. Ni lyudi, ni besy, ni
ty  sam!  I  prostyatsya  tebe  grehi  tvoi.  I kak ty sohranil slovo terpeniya
Moego,  tak  i  YA  sohranyu  tebya  ot  godiny  iskusheniya,  kotoraya  pridet vo
Vselennuyu, daby ispytat' zhivushchih. Syad'!
     Ivan povel glazami i uvidel nizkoe derevyannoe'kresli-



     ce,  sovsem  prosten'koe/s podlokotnikami i koroten'koj pryamoj spinkoj.
On opustilsya na nego. I netelesnaya, na-
     .  valivshayasya  tyazhest' pokinula dushu. Pokinula vmeste s gnetom davyashchej,
neiskupnoj viny. Teper' prishel pokoj
     polnyj,  neponyatnyj,  neprivychnyj.  |to bylo chudom. Ne vinovat! On chist
pered  Bogom,  pered lyud'mi, pered soboj. I bol'she nichego ne nado! Net... no
ved'  tam,  na  Zemle  i  v  mirah  Federacii,  nichego  ne  izmenilos',  tam
gospodstvuet
     nechist',  tam  l'etsya  krov', tam gibnut ne odni lish' tela zemlyan, no i
ih dushi. Kak zhe tak?
     - Gospodi!  -  vzmolil  on,  prostiraya  ruki  k sidyashchemu naprotiv. - Ne
ostav'  teh,  kto  vo  vlasti satany! Tam tvoritsya strashnoe, chudovishchnoe, eto
nevozmozhno  opisat'...  no  Ty  i  Sam  vse  znaesh'. Ty zhe Vsemilostivyj! Ty
Vsemogushchij! Spasi ih!!!
     Ivan  gotov  byl  spolzti  s  kresla, upast' na koleni pered seroglazym
chelovekom,  pred obrazom Togo, Kto ne imeet predelov ni v chem, Kto mozhet vse
izmenit'  za  minutu, v odno-edinstvennoe mgnovenie - manoveniem Svoej Ruki.
No nevedomaya i dobraya sila ne dala emu prosteret'sya nic, uderzhala v kresle.
     - Ne  dlya  togo  sozdan  Mir,  -  krotko otvetil rusovolosyj chelovek, -
chtoby  Bozhestvennoj  Dlan'yu  vmeshivat'sya  v  nego  i Eyu nakazyvat' vinovnyh,
usmiryat'  zarvavshihsya,  vozvyshat'  pravednyh...  Ty  znaesh'  ob etom. Tvorec
mozhet  unichtozhit'  Mir, mozhet izmenit' ego po Vole Svoej. No togda eto budet
drugoj  mir i budet narushena svoboda voli zhivushchih v nem. Net! I sily t'my, i
Sily  Sveta  ne  karayut  i  ne  odaryayut sami. Lish' veryashchie v nih, veryashchie po
svoej  vole,  svobodno  i istinno, stanovyatsya ih rukami, ih perstami v Mire.
Ty  poznal  mnogoe. No ty obyazan poznat' glavnoe - sam Mir dolzhen opredelit'
svoyu sud'bu.
     - A kak zhe... Ty?!
     Na  Ivana  obrushilas' vsya tyazhest' nepredskazuemosti Bytiya. Esli vse tak
na  samom  dele.  Zemlya  obrechena  i chelovechestvo obrecheno... Mir unichtozhaet
sebya, ubivaet. I Blagie Sily ne vmeshivayutsya, ne hotyat zashchitit' ego!
     - Ne  vpadaj  v  unynie  i  otrin'  suetnost'  iz serdca svoego! - tiho
progovoril  chelovek.  -  Ili  ty uveroval v mogushchestvo d'yavola i ne verish' v
Moi  sily?  Soberis'  s myslyami, napryagis'... i skazhi Mne, chto bylo izrecheno
Mnoyu dlya vragov Moih?



                            _ Vozlyubi blizhnego svoego... - ocepenelo vydaval
     Ivan.
     Krotkaya  ulybka  kosnulas'  gub  sidyashchego  naprotiv.  _  Ne vsyakij est'
blizhnij. YA zhe tebya pro vragov voproshayu.
     - Ne ukradi, ne ubij...
     - I eto verno dlya blizhnih. No inogo zhdu YA!
     - Prosti,  -  prosheptal  Ivan, opuskaya glaza, - ya v smyatenii i um moj v
smyatenii. Skazhi Sam o vragah Tvoih.
     Ten'  nabezhala  na  utomlennoe  i svetloe chelo, sdvinulis' k perenosice
pryamye temno-rusye brovi, stal'nym bleskom sverknuli glaza.
     I golos prozvuchal tverdo, nepreklonno:
     - Mne otmshchenie, i Az vozdam!
     Prosvetlenie  prishlo nezhdanno. Budto nebesnyj svet vspyhnul ne snaruzhi,
a  vnutri  Ivana.  Da!  On  vse ponyal. Mir sam dolzhen nahodit' otvety na vse
svoi  voprosy,  i  ne delo Vsederzhitelya vmeshivat'sya v suetu suet i vsyacheskuyu
suetu  sozdanij,  nadelennyh volej. No prishedshih k Nemu, obrativshihsya k Nemu
vo   spasenie   etogo   pogibayushchego  mira,  to  est',  teh,  komu  ne  chuzhdo
bozhestvennoe  v  mire,  kto  verit  v  Nego, On nadelyaet chast'yu Svoej Sily i
Svoej Voli. On ne pridet v mir s mechom, no...
     - Ty  budesh'  Moim  mechom v mire. Mechom Vsederzhitelya! Ibo v bitve Dobra
so  zlom.  Sveta  s  t'moyu  net  mesta  krotosti i vseproshcheniyu, a est' mesto
vozdayaniyu po delam. Na tebya vozlagayu YA zhrebij etot!
     Ivan  v  strastnom  i blagom poryve vskochil s kreslica, rinulsya vpered,
zhelaya  pripast'  k  kolenyam Spasitelya, prizhat'sya k grubomu l'nu rubahi... No
Tot podnyal ruku ladon'yu k nemu, ostanovil.
     - Ne  speshi.  I  vyslushaj, chto povedayu tebe! Ivan vcepilsya v derevyannye
podlokotniki. On ves' byl vnimanie.
     Nadezhda!  Ona  promel'knula svetloj bystroj pticej. Ee ne bylo. I vdrug
ona  poyavilas'. Znachit, mir eshche ne pogib, znachit, mozhno eshche vse ostanovit'?!
On  gotov  byl  svernut'  gory.  Vse tyagoty, lisheniya, muki, cherez kotorye on
proshel,  byli  v  eti  sekundy  zabyty.  Esli nado on projdet skvoz' ogon' i
lavu,  nichto ne smozhet ostanovit' ego... no kak?! On zhe mertv! Ego net! Nu i
pust'! Mozhet, Gospod'
                                                                         121

     daruet  emu  vozmozhnost'  vlit'sya  v nezrimoe duhovnoe Voinstvo Neba, i
ottuda  napravlyat'  karayushchie,  razyashchie  udary  voinov  zemnyh. Tol'ko by oni
byli,  tol'ko  by  oni  prishli eti zemnye voiny - prishli i otstoyali Zemlyu ot
nechisti, ot vyrodkov, ot t'my!
     Serye   glaza   smotreli  i  videli  vse.  Teplo,  ishodivshee  iz  nih,
zavorazhivalo  Ivana,  ne  davalo  vojti v neistovstvo, razdrazhenie, razh. Oni
priobshchali   k  sebe,  i  on  stanovilsya  chast'yu  ih,  on  stanovilsya  chast'yu
Vsederzhitelya - maloj, poka eshche slaboj, myatushchejsya, no chast'yu.
     - YA  ne  dayu  tebe  sily osoboj i vsesokrushayushchej, - skazal chelovek, - ya
dayu  tebe  lish'  Duh  i  vkladyvayu v tvoyu ruku Svoj Mech. No prezhde ty dolzhen
uznat'  bol'shee,  chem  ty  znaesh'.  Ibo vo mrake prebyvaete vy, rozhdennye na
Zemle,  vo  mrake  i  v putah d'yavola. Vy vsegda verili tem, kto prel'shchennyj
gordynej  i  besami,  narekal sebya izbrannikami Moimi i vershil dela ot imeni
Moego.  Ne  budem  pominat' teh, kto privel vas k apokalipsisu vashemu, - ibo
oni  vyrodilis',  obretaya  vlast'  nad  vami,  i  ushli  nyne vo mrak k svoim
istinnym  vlastitelyam.  Vy  zhe,  doverivshiesya  lzheuchitelyam,  sami pogryazli v
duhovnom  mrake.  Ottogo  i  gibnete.  Ty  dolgo  shel  po  zhiznennomu puti v
iskaniyah  istiny,  i  ty odin iz nemnogih, kto priblizilsya k nej... no tak i
ne  otkryl  dveri,  chto otkryta dlya vidyashchih. Ty mnogo sdelal dobrogo v mirah
smertnyh.  I  potomu otpuskayutsya tebe vse pregresheniya. I budesh' ty voskreshen
i vozvrashchen na Zemlyu, v mir, porodivshij tebya!
     - Voskreshen!!! - Ivan ele sderzhalsya, chtoby ne zakrichat' vo vse gorlo.
     - Da.  Ty rano ushel ottuda. I ty vernesh'sya. No prezhde, chem ty ispolnish'
na  Zemle  Volyu  Moyu, predstoit tebe projti chrez ochistitel'nye krugi Sveta i
priobshchit'sya  k  izlyublennym  synov'yam  Moim.  Ibo  nadelil YA ih blagodat'yu i
prosvetleniem.  Dve  s  polovinoj  tysyachi  let  nazad  prishel ya k smertnym s
Blagoj  Vest'yu,  proshel  putem  krestnym  i  prinyal  muchenicheskuyu konchinu vo
iskuplenie  grehov ih. I otkrylas' Istina snachala izbrannym, a potom mnogim,
i  yavilas'  na  Zemlyu Pravoslaviem, i neubienna i zhiva po siyu poru. Deti moi
vo hramah Pravoslavnyh propoveduyut ee...
     Ivan  stisnul  zuby.  On znal druguyu istinu, istinu konca sveta - hramy
razrusheny, oni vo prahe i tlene, povsyu-



     du   kishit   nechist',   izgryzayushchaya   svyashchennosluzhitelej,  oskvernyayushchaya
svyatyni. Gibnet Vera Pravoslavnaya!
     - ...  propoveduyut, ibo nesokrushima! I ne vse viditsya telesnym okom! No
ne  o  tom  hotel  YA  skazat'  tebe. Pravoslavnye nastavniki, s koimi vel ty
besedy,  podarili  tebe  Novyj  mir,  spasaemyj  Blagoj Vest'yu. Im otkrylas'
Istina  s  prihodom Moim. No ne vnov' yavilas' ona na Zemlyu, a zhila predvechno
v  synah  Moih,  predshestvovavshih apostolam Moim i uchenikam Moim. Dik, slep,
strashen  i temen byl mir do prihoda Moego. No byli v nem izbrannye, kak est'
vo  mrake nochnom siyayushchie zvezdy. Ibo bez nih by kanul rod lyudskoj v propast'
adskuyu  bezvozvratno.  Tridcat'  tysyacheletij  predugotovlyali syny Moi prihod
Moj.  Tridcat'  tysyacheletij hranili oni bozhestvennyj ogon' dush lyudskih sredi
zverinoj  t'my i zhivotnoj merzosti. Ved' ne odni oduhotvorennye byli poslany
v  zhizn'  zemnuyu,  no i teni ih, porozhdennye d'yavolom, - dvunogie i dvurukie
zhivotnye,  alchushchie  bogatstv  zemnyh,  sil  ubijstvennyh,  vlasti  nad  sebe
podobnymi  i  prochimi.  I  shel Rod oduhotvorennyh po svetu pod voditel'stvom
synov  Moih  i pod znamenem Kresta, shel iznachal'no nadelennyj Moim Znakom! I
veli  ego  te,  kogo  zvali  vedami  ili  volhvami.  Ne  yazychnikami byli oni
poganymi  i  ne  besopoklonnikami, kak narekali ih lzhepropovedniki pozzhe. No
synami  moimi, postigayushchimi Istinu i nesushchimi Ee v Rod sozdannyh po Obrazu i
Podobiyu  Moemu!  Velik i svetel byl put' ih, no i gorek i tyazhek! Proveli oni
Rod  izbrannyh  za  tridcat'  tysyacheletij po materikam i stranam. I porodili
tysyachi  plemen i narodov, dali im yazyk i obychai, veru v Svetlyj ZHivotvoryashchij
Krest  Nebesnyj  i ego skoroe i nepremennoe voznesenie nad pogibayushchim mirom,
v  koem vlastvovali zrimo i nezrimo dvunogie vyrodki bezdushnye. Vse dobroe i
svetloe  v mir lyudskoj prineseno bylo synami Moimi. I byli oni svechami Moimi
v  lyutoj nochi. I vozvyshalsya Rod, vedomyj imi... i padal, i snova vozvyshalsya.
I  oderzhivali  pobedy oni slavnye... i nesli porazheniya, preterpevali goneniya
ot  zveropodobnyh  v  lyudskom  oblichij.  Ibo  kogo  lyubit  Gospod',  togo  i
ispytyvaet!  V  inyh  zemlyah  i  sredi  inyh  narodov blyuli oni chistotu Roda
svoego  i  hranili  bozhestvennuyu  sushchnost'  vnutri  kast.  No  shli  veka - i
smeshivalos'  vse  na  Zemle, oputannoj putami besovskimi, i vhodili dvunogie
zveri v Rod, i slabel on ot
                                                                         123

     natiska  bezdushnyh,  rassypalsya  sam  na  plemena  i  yazyki,  narody  i
narodny.  D'yavol  vhodil  v  mir v oblichij alchi i strastej, v telah alchnyh i
strastnyh  dvunogih.  I  nichto  ne moglo ustoyat' pred ih alch'yu. Gib mir. Gib
Rod  izbrannyh...  No  ostavalis' nositeli Istiny - syny Moi! Uzhe ves' tabor
vavilonskij  ispolchalsya  na  nih,  i  vynuzhdeny  byli oni iskat' uedineniya v
dikih  lesah  i  nepristupnyh gorah. I ostalis' tam mnogie. No luchshie ushli v
Staryj  mir,  ibo  preduvideli oni Konec Sveta, ibo Znaniyu ih i Istine konca
byt'  ne  dolzhno!  V  bluzhdaniyah  tvoih otkrylos' tebe, chto est' Staryj mir.
Poznav  o  nem,  ne  priobshchilsya  ty  k  nemu. Ibo slab i sueten okazalsya. No
nastupit  chas  i  vojdesh' ty v nego po Vole Moej. I poznaesh' nuzhnoe tebe dlya
blagih  del  ot  synov  Moih.  I otkroyutsya glaza tvoi! I vzvalish' ty na sebya
tyazhkij  krest, tyazhkoe bremya - otmshcheniya Moego, Nebesnoj Mesti, Zvezdnoj Mesti
za  vseh  strazhdushchih i terzaemyh, unizhennyh i ubiennyh bezvinno, pogublennyh
i  broshennyh vo mrak propastej smertnyh. Vysshej Mesti - no ne rodu lyudskomu,
ob®yatomu  bezumiem,  a  silam  besovskim, chto vselilis' v rod etot i sdelali
besnovatym  ego,  izzhivayushchim  sebya  samogo. I svershitsya eta Pravednaya Mest'.
Ibo  prishla  pora. Davno prishla! Ibo ne segodnya vocarilis' besy na Zemle! Ne
segodnya  prishli  k  vlasti  nad  oduhotvorennymi  bezdushnye dvunogie skoty i
v'fodki  zemnye!  Ibo  ne  segodnya  vocarilas' lozh' na Zemle i preumnozhilos'
carstvie ee!
     Ivan  sidel  zavorozhennyj  i  ocharovannyj.  On  pochti ne razlichal samih
slov,  no  smysl  ih,  znanie  sokrovennoe  i pravednoe pronikalo v um ego i
dushu.  Syny  Bozh'i!  Rod!  Vse  bylo  darovano  vo blago i iznachal'no. Svetu
suzhdeno  bylo  razlit'sya  po vesyam i gradam zemnym. No razlilsya mrak i uzhas.
|to  byli  otvety  na ego sobstvennye, muchitel'nye voprosy, kotorymi izvodil
on  sebya  dolgimi  dnyami  i  nochami,  za  kotorye pogib bezvinno, no po ego,
Ivanovoj,  vine,  sel'skij  drug  ego,  batyushka,  sobesednik  i  vrachevatel'
istomlennoj,  izranennoj  dushi.  Dobro  i  zlo splelis' v mire v smertel'noj
shvatke.  I  oslablo  Dobro. I stal ugasat' Svet. I vocarilas' lozh'. Bol'no,
gor'ko,   stydno...   no   vidyashchij   vidit  -  mir  stoyal  ne  na  Pravde  i
Spravedlivosti,  ne  na  CHistote  i  Vere,  a  na  lzhi.  Na lzhi! Vot poetomu
bezumnyj,  odurevshij  i  vyrodivshijsya  mir, nesmotrya na ves' blesk i velichie
zrimyh dostizhenij sverhcivilizacii,



     nesmotrya  na  roskosh',  negu, sytost', pogibal bezvozvratno, zakanchival
svoe  sushchestvovanie  zahvachennyj nechist'yu, t'moyu, vyhodcami iz ada. Lozh'! Ee
vdalblivali  dolgie  veka  i  tysyacheletiya,  ne  segodnya  ona  rozhdena  byla,
vdalblivali   proricateli   i   skaziteli,   lzhepropovedniki   i  sharlatany,
verouchiteli  i  oblichiteli,  orakuly i kommentatory, vse, kto vo vse vremena
obladal  vlast'yu  nad  umami,  ushami, serdcami... a ved' ne chasto vlast' eta
perehodila  v ruki prosvetlennyh i oduhotvorennyh, no pochti vsegda prebyvala
ona  v  lapah  slug  d'yavola,  vopyashchih  povsyudu  s sataninskoj gordynej, chto
imenno  oni  i  tol'ko  oni  izbrannye i oblechennye, tol'ko im dano vyrazhat'
volyu  narodov,  chto  chrez  nih  v mir ishodit vlast' etih narodov, ibo oni i
demos  est'  i  kratory  nad  nim.  Lzhecy!  Dvunogie zveri v lyudskom oblichij
porodili  lozh'.  I  ona privela mir k gibeli! |to ona pogubila chelovechestvo!
|to  oni  sgubili  milliardy  dush - lzheproroki, ob®yavivshie sebya izbrannikami
Bozh'imi,  vopyashchie  o  pravah  lyudskih, no alchushchie lish' vlasti, bogatstv, eto
oni volokli rod lyudskoj za soboyu - v preispodnyuyu, v Okean Smerti!
     - Ty   uznaesh'   o   mnogom  ot  synovej  Moih,  pervosvyashchennikov  Roda
nadelennyh  dushoyu.  Ih mudrost' - Moya mudrost', darovannaya lyudyam. Ochishchayas' v
krugah  Sveta i prosvetlyaya sebya vojdesh' ty v Staryj mir. I najdesh' ih tam. I
oni pomogut tebe.
     - YA?!  -  udivlenno  peresprosil  Ivan.  On eshche ne mog osoznat' i maloj
toliki togo tyazhkogo bremeni, chto vozlagalos' na nego.
     - Da,  ty!  -  golos  seroglazogo zvuchal tverdo i nepreklonno. - Ty sam
vyzvalsya.  Ty  nadelen  svobodnoj  volej.  Ty  sotvoren  po Obrazu i Podobiyu
Moemu.  I  ty  Moj Mech v bitve s nepravednym. Ty sokrushish' zlo. I ty vernesh'
Pravdu  v  mir!  Ty  izbavish'  ego  oto  lzhi!  Ibo  ty, predugotovlyaya sebya k
nevedomym  tebe  ispytaniyam, v prezhnie eshche gody postig azy mudrosti rossov i
vedov  -  synov  Moih,  vpushchennyh  Mnoyu  v  mir,  chtoby nesti Svechu Sveta vo
vselennyh!
     Ivan  kival. Da, on sam vstal na etu ternistuyu dorogu. Byl mig slabosti
chelovecheskoj...  chto  zh, on ved' chelovek, i nichto chelovecheskoe emu ne chuzhdo.
Teper'  emu  proshchayutsya  pregresheniya  i daruetsya stol' mnogoe, chto hvatilo by
tol'-k^ sil! No ved' nel'zya teryat' ni minuty, Zemlya gibnet,
                                                                         125

     pochti  pogibla...  net  vremeni  dlya  skitanij  po  miram  i  nasyshcheniya
mudrost'yu vekov. Dorog kazhdyj chas!
     - Vremya!  -  voskliknul  on,  ne  sderzhavshis'.  -  YA  ne  smogu  ob®yat'
neob®yatnogo. Gospodi! A tam lyudi, oni umirayut.
     - U  tebya  budet  dostatochno  vremeni.  Ty  ved'  znaesh', chto ono mozhet
umeryat'  svoj  hod. Ne nado speshit'. Na etot raz ty dolzhen byt' sil'nym! Ibo
ty  uzhe  ne prosto chelovek i voin, nadelennyj bessmertnoj dushoj, no ty - Mech
Vsederzhitelya!  Ty  vidish' Moi ruki, - seroglazyj protyanul ih ladonyami vverh,
-  oni  chisty  i  legki.  V  nih  ne  budet inogo mecha, ibo vyrodivshijsya rod
lyudskoj  ne  dal vtoro-- go... Ty odin! Pomni, tvoj put' stanet ispytaniem i
dlya Menya.
     Ivan  okonchatel'no  rasteryalsya.  Kak  zhe  tak - Vsesil'nyj, Vsemogushchij,
Vsesozidayushchij  i  Vsesokrushayushchij,  sposobnyj v mgnovenie oka razrushit' lyubye
miry  i  vselennye,  Tot,  Komu  net  ravnyh  i blizkih nigde, ni v odnom iz
mirozdanij,  ni  v  odnom  iz  prostranstv,  ishchet ego pomoshchi, ego podderzhki,
nadeetsya  na  nego.  |togo  prosto  ne mozhet byt'! |to opyat' ona - proklyataya
gordynya,  boleznennoe  samolyubie,  navazhdenie.  Ili,  mozhet,  rod  lyudskoj i
vpryam'  uzhe  ne zasluzhivaet proshcheniya... Net. On zhazhdet ego prostit'. Spasti!
Ibo On - Spasitel'!
     - No pochemu?! - sprosil Ivan.
     Seroglazyj  chelovek  otkinulsya  na  zhestkuyu  derevyannuyu spinku, tryahnul
rusovolosoj  golovoj,  sovsem zaprosto, budto izbavlyayas' ot nadoevshej pryadi,
zastyashchej vzglyad. Ulybnulsya kraeshkami gub.
     - Potomu  chto  vy  verite  v  Menya, v svoego Sozdatelya. Ne vse, pust' i
nemnogie  iz  vas,  no verite, osoznavaya nashe edinenie v Bessmertnom Duhe. A
YA..  YA  veryu  v  vas.  Vy  Moi  sozdaniya,  Moi deti - vzroslye, svoevol'nye,
vyrvavshiesya  iz-pod opeki, gubyashchie sebya, otdayushchiesya v lapy vragov Moih... no
vse zhe deti. V kogo zhe Mne eshche verit'? Veryu!
     Potryasennyj,  sovershenno  osharashennyj  Ivan  ne znal, chto i skazat'. On
verit  v  nih!  On verit v nego, v Ivana! I On snova otdaet Mir v ih vlast'.
Gospodi!!!
     - Nu  vse,  hvatit,  - tiho zakonchil seroglazyj, - ostal'noe ty uznaesh'
pozzhe,  v  svoe vremya. I znaj, chto oboyudnaya vera krepche stali G I pomni: Mne
otmshchenie, i Az vozdam! A teper' - idi. Idi, i da bud' blagosloven!



     On stal pripodnimat'sya nad nizen'kim derevyannym kreslicem, vstavat'.
     I  v  etot  mig  Ivana budto pronzilo oslepitel'nym chudesnym svetom. On
uvidel   samu   beskonechnost',  neob®yatnost',  vechnost'  -  bespredel'nuyu  i
beskrajnyuyu.  Svet  izlivalsya  ot  velichestvennogo  i  ne  poddayushchegosya meram
sverkayushchego  Prestola.  I  vossedal  v  Svete  izluchayushchij  Svet, vossedal na
Bozhestvennom  Prestole  - On Samyj, Nepostizhimyj, Velichestvennyj, Prekrasnyj
i Groznyj - Da-rovatel' Dobra i ZHizni, Tvorec, Sozidatel', Vsederzhitel'!
     Oslepitel'noe  videnie  polyhnulo chudesnym Bozhestvennym ognem i ischezlo
v molochno-beloj pelene, chtoby navsegda ostat'sya v pamyati. Navsegda!
     Plita   byla  d'yavol'ski  tyazhela.  Ivanu  prishlos'  napryach'  vse  sily,
sobrat'sya  v  komok  zhil i nervov, myshc i kostej, uperet'sya v nee i rukami i
nogami.  Tol'ko  togda  ona  sdvinulas', upala s kamennogo groba, s grohotom
raskololas'.
     On eshche dolgo lezhal na spine, ne mog otdyshat'sya, pridti v sebya.
     Potom  provel  ladon'yu po grudi, zaderzhal ee u serdca, budto pripominaya
chto-to.   Net,   nikakoj   rany   ne   bylo  -  lish'  obgorelaya  dyrochka  na
metalloplastikovoj  tkani kombinezona. Rana zatyanulas'. Teplo vozvrashchalos' v
telo.
     Idi, i da bud' blagosloven!
     On  vstal  iz  groba.  Pereshagnul cherez kraj. Oglyadel mrachnye svody. On
uzhe  videl  ih  prezhde,  kogda  lezhal  mertvym, kogda dusha ego otdelilas' ot
tela...  Hram  Hrista Spasitelya! Znachit, oni, nechist' poganaya, ne probralis'
syuda?!  Znachit,  on stoit - stoit nazlo vsem pod svoimi sverkayushchimi Zolotymi
Kupolami?!
     ZHizn'  vlivalas'  v telo goryachej, raskalennoj krov'yu, obzhigala, tolkala
naverh, k lyudyam. K kakim eshche lyudyam! Razve tam mog hot' kto-nibud' ucelet'?!
     Ivan  zaglyanul  v  opustevshij  grob.  CHernaya  spekshayasya  krov'  luzhicej
zastyla  na  dne. Skol'ko zhe on lezhal mertvym - mesyac, dva... god? Kakoe eto
teper' imeet znachenie! Idi, i da bud' blagosloven!
     - Nichego, - prosipel on cepeneyushchimi gubami, - s nami Bog!
     I pobrel, poshatyvayas' i ostupayas', k lestnice, vedushchej naverh.
                                                                         127


     Zemlya.

     CHast' vtoraya

     Solnechnaya sistema God 2485-j.




     Slab  chelovek, obretayushchijsya v mire smertnyh. Slab, ibo ne umom i dushoyu,
no  zhivotnym, nizkim nachalom svoim osoznaet nedostupnoe razumu - net ubezhishcha
vo  vsem svete krepche i nadezhnej slabosti ego. Potomu i bezhit on v slabost',
uberegaya  sebya,  pryachas',  spasayas'  nevest'  ot  chego. Ne sila daet bronyu i
krepost',  no slabost'. I net sprosa so slabogo - on slab i nemoshchen, on sebya
oboronit'  ne  v  silah,  chego zh zhelat' ot nego bol'shego, chego trebovat'? Ne
sil'nye  vyzhivayut  v  izvechnoj  bor'be  roda chelovecheskogo s samim soboyu, no
slabye. Ibo ne vstayut grud'yu navstrechu



     sile,  ne  prinimayut  vyzova  i  ne  b'yutsya  vo chistom pole nasmert', a
zaryvayutsya  v  nory,  begut,  vzdymayut vverh ruki i preklonyayut koleni - i ne
sechet  mech  sklonennuyu golovu, ne b'et sapog lezhachego, slabogo, bessil'nogo,
pokornogo.  Net  broni krepche chem slabost'! I net ukora nemoshchnomu _ silen on
svoej  nemoshch'yu  i  neistrebim. I net sprosa s nego - kakoj spros s neimushchego
sil  sebya  zashchitit',  ne  to  chto inyh?! Nazovis' slabym, i ne budet tebe ni
beschestiya,  ni  pozora,  ne  posypyatsya  slova zlye v tvoj sled, ibo poluchish'
vseproshchenie  za  vse-pro vse na zhizn' vpered, dolguyu, tihuyu, pokojnuyu zhizn'.
I   ne  tronet  tebya  sil'nyj,  ne  ispoganit  mecha  svoego  o  nemoshchnogo  i
nedostojnogo.  I  ne  hvatit duha u slabogo sokrushit' tebya, ibo takoj zhe kak
ty,  ne  vozymeet  on sily dazhe na maloe, lish' pokusyvat' da shchipat' blizhnego
svoego,  pit'  ponemnogu krov' iz nego opredeleno emu ego slabost'yu, podobno
melkim,  slabym i nichtozhnym, polzayushchim v potemkah i ishchushchim tihogo nasyshcheniya.
Net  slabym  chisla!  I  na  slabosti stoit mir zhivyh. Slabomu legche vyzhit' v
kreposti  nepristupnoj  svoej  i v brone neprobivaemoj. Nevidny i neprimetny
slabye  na svete etom, no oni nezrimo caryat v nem - podchinyayas', i ne zamechaya
sil'nyh,  pryacha  golovy  v  panciri svoi i ne vysovyvayas', oni vyzhivayut, oni
porozhdayut takih zhe umudrennyh i slabyh. I net im mery. I net im chisla.
     Tyazhko  sil'nomu v mire smertnyh. Ne zashchishchen on nichem i otkryt dlya vseh.
Ibo  nazvavshis'  sil'nym,  ne  berezhet  sebya,  vyhodit  on  vo  chisto pole s
podnyatym  zabralom,  vzdymaetsya  na  goru, otkrytuyu vsem strashnym i yarostnym
vetram.  Tyazhkuyu  noshu  vybiraet  sil'nyj, i mozhet ta nosha ubit' ego tyazhest'yu
svoej.  Derzkij  vyzov  brosaet  on  v  mir,  i riskuet navlech' na sebya silu
bol'shuyu,  bezzhalostnuyu  i  besposhchadnuyu  k  sil'nym, no ne zamechayushchuyu slabyh.
Obrekaet  sebya  sil'nyj na trud i bitvu, na pobedu i porazhenie, na beschestie
i  slavu.  I  korotok  vek ego v sversheniyah i srazheniyah szhigaemyj. Korotok i
yarok - kak svet vspyhnuvshej sredi nochi zvezdy.
     Svetlana  s  trudom  podavila  v sebe poryv nenavisti, ne vyprygnula iz
kresla,  hotya  ej  ochen'  hotelos'  nabrosit'sya na trehglazye trupy, i bit',
bit'  ih  nogami,  toptat', pinat'! Oh, kak eti tvari zverstvovali v tryumah!
Kak oni
     &-759 129

     terzali  neschastnyh! No ne vremya... da i raspuskat'sya nel'zya, ni v koem
sluchae nel'zya.
     V  myslekresle  ona  osvoilas'  bystro,  i  minuty  ne  proshlo, kak ona
oshchutila,  chto upravlyat' im, da i vsej gromadinoj zvezdoleta negumanoidov, ne
slozhnee,  chem  Tronom.  Oni  nastol'ko prezirali zemlyan, chto ne pozabotilis'
dazhe  ustanovit'  blokirovku!  Nu  chto  zh,  teper'  oni pozhaleyut ob etom i o
mnogom drugom!
     "Mozg"   zvezdoleta   rabotal   bezo   vsyakih   cifrovyh,  slovesnyh  i
shifrovannyh  simvolov,  vydavaya  na obzorno-koordinacionnye ekrany i pryamo v
mozg  sidyashchemu  v  myslekresle  zhivye  kartiny, obrazy. |to bylo bespodobno!
Svetlana  uvidela  vse  razom:  vse planety Solnechnoj, Zemlyu, zatyagivayushchiesya
voronki  v kazhushchejsya pustote Prostranstva - sledy ushedshego v nemyslimye dali
zvezdnogo  flota  zemlyan, vosemnadcat' bazovyh stancij, napichkannyh oruzhiem,
privedennyh  v  polnuyu  gotovnost',  no pochemu-to sovershenno ne interesuyushchih
negumanoidov Sistemy... i vse sem' serebristo-obgorelyh sharov.
     - Tvari! - proshipela ona.
     I  tut  zhe oseklas'. Nado dejstvovat' nemedlenno, siyu zhe sekundu. Inache
oni  vse  obnaruzhat.  Svyaz' mezhdu sharami otlazhena, nechego i somnevat'sya. Ona
obyazana  operedit'  ih!  Inache  vse ponaprasnu, zazrya! No kak ih unichtozhit',
esli  sily  stol'  neravny  -  shestero protiv odnogo, protiv nee odnoj! Da i
zashchita ot svoego sobstvennogo oruzhiya na kazhdom share est', eto odnoznachno!
     Bezhat'?!
     Da,  ona  mogla by ujti v podprostranstvo, ili snova vojti v Osevoe - i
ishchi-svishchi  korabl'!  nikogda  im ne pojmat' ee, ne nastignut'! No togda radi
chego  vse  zatevalos'?  Ved'  ona  mogla sbezhat' na "Ratnike" s admiralom, s
ekipazhem, zvezdnoj pehotoj i bezhencami. Net! |to ne vyhod!
     Sistema.  Proklyatushchaya Sistema! Nikto ne znal o nej bol'she. Smutnye teni
vspyhnuli  v  mozgu.  Ona stol'ko vremeni provela v Sisteme - uznica, rabynya
mnogoyarusnyh  mirov!  I  ona  pochti  nichego  ne  vynesla ottuda. Pochemu? Oni
chem-to  vozdejstvovali  na  nee,  ona byla kak v ocepenenii, v prostracii. I
vse  zhe  ona  znala, chto est' Sistema i est' "sistema". Oni razdvoili ee, da
tak  bylo.  Odna  polovina  bluzhdala  v  sumrachno-tumannom Osevom izmerenii,
sredi prizrakov, sredi neprikayannyh dush pogibshih. A



     drugaya  -  rusovolosaya  Lana  zhdala  svoej  uchasti  v  mire trehglazyh.
Sonnaya,  ravnodushnaya  ko  vsemu,  pokornaya...  Ivan vyzvolil obeih! Net, ona
odna,  ona  vsegda byla odna! I teper' ona obyazana spasti Ivana. I vrut, chto
on  umer!  Ne  mog on umeret', ne imel prava! Ona vytashchit ego hot' iz ada...
No  kak?!  Tumannoe  i  izmenchivoe Osevoe izmerenie uzhe pomoglo ej - znachit,
nedarom  byli  vse  ego muki, ne naprasno prishlos' vynesti stol'ko stradanij
sredi  giblogo  poluzhivogo  tumana.  Kak ona zvala togda Ivana, kak molila o
vstreche  s  nim  -  sluchajnoj,  bystrotechnoj,  prizrachnoj  vstreche!  Vsya  ee
potustoronnyaya  zhizn'  byla  v  etih  vstrechah... i ona verila, chto on pridet
odnazhdy,  chtoby  zabrat'  ee  navsegda,  kak  Orfej  prihodil  v ad za svoej
|vridikoj. Net, Osevoe izmerenie ne ad, sovsem ne ac
     - eto   CHistilishche,   eto   neprikayannyj   mir  neprikayannyh  mertvyakov,
otrinutyh  i  Bogom,  i  d'yavolom.  No  on lyubil ee, i on vyrval ee iz etogo
zhutkogo  CHistilishcha.  A  ona...  ona  nichego ne mozhet pridumat'. Lyuboe lishnee
dvizhenie,  oshibka  -  i  smert'! Promedlenie - tozhe smert'! SHest' molchalivyh
ubijc  sledyat  za kazhdym ee shagom. Ona znala pro Sistemu vse. No Ivan otkryl
to,  chego  ona  ne  znala.  I  togda ona prosto vygnala iz pamyati strashnye i
polurasplyvchatye  obrazy.  Ne  bylo  sil  derzhat' v golove i v serdce koshmar
neveroyatnyh  sochlenennyh  prostranstv.  Sfery-veretena,  urovni i podurovni,
yarusy  i  kvaziyarusy,  shlyuzy-perehodniki...  i skazochno-vsemogushchij Tron. Da,
imenno  Tron!  S  etogo  nado  nachinat'!  On bezo vsyakih shlyuzov perenosit iz
prostranstva  v  prostranstvo,  s urovnya na uroven'! Pochemu? A potomu chto on
sozdan   dlya   igry,   dlya   teh,   kto   brosaetsya   s   golovoj  v  puchinu
smertel'no-opasnyh,  nemyslimyh  priklyuchenij.  Igroki! Vse verno, ona uznala
ob  etom  tol'ko  ot  Ivana.  Igra,  dovedennaya  do  bezumnogo sovershenstva!
Sverhreal'naya  igra,  zatmevayushchaya  ne  tol'ko yav', no i samye fantasticheskie
grezy.  ZHazhda  igry!  ZHazhda riska! ZHelanie na grani smerti i zhizni shchekotat',
terzat',  rvat'  v sumasbrodnom ekstaze svoi vospalennye nervy! Vot dlya chego
vse  sozdavalos'.  Vot  dlya  chego  svorachivalis'  v krivomernye prostranstva
desyatki i sotni sozvezdij, izmerenij, mirov
     - i   naselyalis'  oni  izoshchrennejshimi  plodami  fantazij  i  podlinnymi
monstrami.  Volshebnye  Miry!  Miry  igrishch  i  razvlechenij.  On  ob®yasnyal ej,
rastolkovyval...  a  ona  ne  slushala,  propuskala  mimo  ushej.  No  koe-chto
ostalos'... v



     eto  trudno  poverit'.  No  Ivan  nikogda  ne vral, on prosto razuchilsya
lgat',  u  nego  ne  bylo na eto ni vremeni, ni zhelanij... "sistema"! Imenno
"sistema"   -   eto   ogromnyj,   chudovishchno  slozhnyj,  mnogoprostranstvennyj
Volshebnyj  Mir.  Tuda  uhodili  igrat'.  I  ne  vozvrashchalis' - mnogie, ochen'
mnogie.  Tam byli kvaziurovni, peshchery s visyashchimi matkami, vertuhai, padayushchie
vverh  vodopady,  podzemel'ya, cepi, bojni na arenah, prinoshenie zhertv, samyh
nastoyashchih  lyudskih  zhertv,  milliony  voinov,  pogoni,  pytki,  bitvy,  zaly
otdohnovenij,  cvetushchie sady dlya ozhidayushchih, krov', vozhdelenie, azart, igra -
beskonechnaya  Igra, zatmevayushchaya samu zhizn'. I tam gotovilis' armady... Imenno
tam!  "Sistema"  sozdavalas'  ne  trehglazymi,  net,  ee delali i nalazhivali
zemlyane  dalekogo  budushchego...  Strashnye  Polya!  Da, Ivan govoril chto-to pro
XXVII-oj  vek i pro XXXIII-ij! Igrovye polya dlya obezumevshih igrokov, gotovyh
perenesti   svoi   ifishcha   v  zemnye,  obitaemye  miry!  Im  nuzhna  byla  ne
iskusstvennaya  krov'  iskusstvennyh  sozdanij  i  chu-zheplanetnyh monstrov, i
dazhe  ne  krov'  takih  zhe  igrokov  kak  oni  sami,  no  reki  krovi zhivoj,
nastoyashchej,  tekushchej  v  zhilah  neigrokov,  naselyayushchih  neigrovye miry, krov'
lyudej,  chelovekov! Budushchee! Strashno dalekoe budushchee! Sistema i "sistema". Nu
pochemu  ona  ne  slushala  Ivana?!  Pochemu?!  Ved'  byla eshche i Sistema - etot
poluzhivoj   mrak   lilovyh   mercayushchih  hitrospletenij  Nevidimogo  Spektra,
inovselenskij    razum,    vyrodivshijsya,   izgnivayushchij,   strashnyj.   Razum,
skrestivshijsya   s  ostatkami  zemnyh  vyrodkov-vlastitelej,  perenesshihsya  v
prostranstve    i    vremeni!    Sistema    chudovishchnogo    simbioza   zemnyh
degeneratov-vlastitelej  gryadushchego  i  vymirayushchih demonov CHuzhoj Vselennoj. I
te  i  drugie  uzhe  ne  mogli-zhit' v obychnyh mirah, v mirah zhivyh i telesnyh
sushchestv...  no  oni  strastno  zhelali  zhit' vo ploti, pust' i chuzhoj ploti. I
igrat',  igrat', igrat' mirami, prostranstvami, vremenem, lyud'mi i nelyudyami,
vsem  sushchestvuyushchim.  Bez etoj Bol'shoj Igry oni prosto byli mertvy... kak byl
mertv   Verhovnik-Demonokrator,   Mertvec  Pereustroitel'  Vselennoj.  Igra!
Svetlana  gotova  byla  razrydat'sya,  komok  podkatil  k  gorlu, ne daval ej
dyshat'.  No  mysl'  byla  bystree  vremeni,  gorazdo  bystree.  Ona  molniej
prozhigala  mozg.  Spokojno!  proshel  vsego  mig.  Odin  lish' mig! Sejchas ona
soberetsya,  sosretodochitsya...  i  najdet  nuzhnoe reshenie! Tol'ko bez nervov!
Bez isterik!
                                                                         133

     Trehglazye  -  nelyudi,  negumanoidy!  Ona  pomnila kak Ivan ubival ih v
mashinnom  zale,  kak  oni raspadalis' na kuski i chasti, pochti zhivye i vse zhe
ne  chelovecheskie  i ne zhivotnye. Nelyudi! Sami igroki ne oni! Sami igroki eshche
ne  prishli  syuda.  Oni  daleko.  A trehglazye - kiborgi, slepki s vymirayushchih
igrokov-degeneratov,  ih  glaza, ushi, pal'cy. Da, oni perenesli svoyu Igru so
Strashnyh  Polej v lyudskoj mir. No... no oni navernyaka ne stali sozdavat' dlya
etih   nelyudej-kiborgov  osobuyu  tehniku.  S  kakoj  stati,  esli  est'  uzhe
sozdannaya,  sverhmoshchnaya,  sverhpronikayushchaya, neobyknovennaya... no nastroennaya
na  zhivyh!  Svetlana  vzdrognula.  Esli  ona prava... ah, esli by tol'ko ona
byla prava! |to edinstvennyj shans! Dol'she vyzhidat' nel'zya!
     - Vpered! - procedila ona, pochti ne razzhimaya stisnutyh gub.
     I   ustavilas'   na   blizhajshij  serebristyj  shar.  Dazhe  esli  tot  ne
raspoznaet,  "bortovoj  mozg" ee shara dast uprezhdayushchij signal. Inache byt' ne
moglo:  vse  vneshnee  dlya  sharov  -  chuzhoe, ne imeet znacheniya, zhivoe ono ili
nezhivoe,  no razumnoe sushchestvo vnutri shara - hozyain, oberegaemyj i leleemyj,
kak i na Trone - est' lish' ego zhizn', ego volya, ego vlast'.
     - Polnyj boevoj zalp. Ogon'!!!
     Ona  uvidela,  kak  iz  chreva  zvezdoleta  vyrvalis' sgustki mercayushchego
zelenogo  ognya  i,  pronizyvaya  t'mu nevidimoj moshch'yu, ushli k vzdrognuvshemu i
zastyvshemu  sharu.  Pochti  srazu  zhe  stena  bushuyushchego plameni skryla chuzhaka.
Prostranstvo  vyvernulos' naiznanku... No plamya stihlo, rasseyalos' vo mrake,
budto  ego i ne bylo. A obgorelyj shar ostalsya na svoem meste, stal pyatit'sya,
yavno uhodya s dorogi, otstupaya.
     Net!  Ne  mozhet  byt'!  Svetlana  zamerla.  Neuzheli  oshibka?!  Togda ej
smert'. No medlit' nel'zya, nikak nel'zya.
     - Polnyj  vpered!  -  prohripela  ona,  teryaya golos. - V lobovuyu ataku!
Dognat'! Polnyj zalp, chert voz'mi! Vpered!
     Oni  nagnali  chuzhaka  cherez chetyre minuty. |to byl risk. Strashnyj risk!
No  drugogo  resheniya Svetlana ne znala, Ona otbrosila strah, neistovyj azart
ohvatil  ee.  Igra?  Horosho,  pust'  budet igra! Ona nauchit ih igrat' - ona,
boevoj  oficer  Dal'nego  Poiska,  ne  shchadivshaya  zhizni  svoej,  pogibavshaya i
voskresavshaya, nezhnaya i slabaya, surovaya i



     sil'naya, lyubimaya i lyubyashchaya. Derzhites', vyrodki! Idu na taran!
     Na  etot  raz  zalp  udaril  so  stol' blizkogo rasstoyaniya, chto ee samu
otbrosilo  nazad  vmeste  s  otkatnym  myslekres-lom. Vse ischezlo s ekranov.
Vse!  No  otvetnogo  zalpa ne posledovalo. Znachit, ona prava, znachit, ona ne
oshiblas'  -  nezhit'  ne  mogla  rasstrelivat'  zvezdolet  Sistemy, v kotorom
sidelo razumnoe sushchestvo, v kotorom sidel igrok.
     Mercayushchie  sgustki  voshli  v  bryuho  chuzhaka. I razorvali ego, zashchita na
takom  rasstoyanii ne srabatyvala. Grad oblomkov isparyalsya na letu, obrashchayas'
v molekuly, v atomy. I eto byla pobeda, pervaya pobeda.
     - Vot tak, tvari! - vydohnula Svetlana.
     Ona   byla   bledna,   ruki  tryaslis',  vo  rtu  vse  peresohlo,  glaza
otkazyvalis'   smotret'   na  etot  strashnyj  vzbesivshijsya  mir,  serdce  to
vzryvalos' beshennoj kolot'boj, to provalivalos' v nikuda, zatihalo.
     No teper' Svetlana znala, chto nado delat'.
     Ivan  sidel  na  temnoj  derevyannoj  lavke  ryadyshkom  so  sluzhitelem  v
dlinnopoloj  chernoj ryase. Byl tot izmozhden, bleden i hud. Oni besedovali uzhe
vtoroj  chas,  no sluzhka vse kosilsya na Ivana nastorozhenno-ispugannym glazom,
ne  mog  poverit'  v  voskreshenie  iz mertvyh, hotya Ivan opisal emu uzhe pyat'
sluchaev  iz  svoej  praktiki,  kogda  tyazhelo ranennye vpadali v letargiyu, ih
horonili  ili  ostavlyali na inyh planetah v sklepah, a cherez mesyac-drugoj, a
to  i  cherez  polgoda  oni ozhivali, prihodili v sebya, a potom, po proshestvii
otpuska   i   lecheniya,  eshche  dolgo  sluzhili  na  blago  lyudyam  i  Otechestvu.
Izmozhdennyj kival.
     - Nu, a naruzhe-to chto?
     - Naruzhe ad kromeshnyj, prosti Gospodi! - otvechal sluzhitel'.
     Ivan  ne  stal  rasskazyvat' o svoih videniyah, vse ravno ne poverit emu
nikto,  tol'ko  molva  nehoroshaya  pojdet.  Hotya  kakaya  tut  molva!  V Hrame
ostalos'  chetyresta dvadcat' shest' chelovek, vse naperechet, esli sluzhitel' ne
pomutilsya razumom.
     - Stoim  odni  na vsej Zemle, - rasskazyval tot, - chudo Gospodne! I net
syuda  nechisti  dostupa.  No  i  nam  vyhoda net. Uzhe semero pytalis' vylazki
delat', da tak i
                                                                         135

     propali  v  kogtyah  i  pastyah  poganyh.  Mrak  nyne  povsyudu  i  temen'
besprosvetnaya. Budto eti izvergi solnce zatmili!
     Lish'  odna  krohotnaya  svechechka osveshchala kamorku sluzhitelya, brosaya teni
na  lica,  steny,  uboguyu  utvar'.  No Ivan videl vse horosho, eshche by - posle
adskogo  mraka  Okeana  Smerti  na Zemle-matushke bylo vse neploho, dazhe noch'
dnem  kazalas'.  So Svetom zhe. nyneshnee bytie Ivan i ne sravnival, nezachem i
popustu.
     - No  sluzhba  idet  bespremenno. Vo iskuplenie i proshchenie grehov nashih.
Da, vidno, ne slyshit nas Gospod'! - sluzhitel' toroplivo perekrestilsya.
     O  glavnom  on pochti ne govoril. No Ivan i sam dogadyvalsya - golodno, i
bol'she  negde  brat'  s®estnyh  pripasov,  pochti  polgoda  v  osade, vse - i
svyashchenniki,  oblechennye  sanom,  i  prisluzhivayushchie, i prihozhane ucelevshie, i
sluchajnye  beglecy, spasshiesya vo Hrame, remni zatyagivali potuzhe. I nadeyalis'
tol'ko  na Boga. Bol'she i ne na kogo bylo nadeyat'sya, svyaz' otsutstvovala, da
i  samogo  mira  lyudskogo,  po  rasskazu izmozhdennogo, tozhe ne ostavalos'. I
zhdala ih neminuemaya tyazhkaya i muchenicheskaya konchina.
     - Svyatejshego   shoronili  poltora  mesyaca  nazad,  -povedal  sluzhitel',
perekrestilsya,  prigladil  korotkuyu  rastrepannuyu  borodu. - Gospodi, upokoj
dushu  ego!  Tak  vo  vremya  sluzhby i pomer. Carstvie emu nebesnoe! A etot...
hmuryj  takoj,  s oblezloj psinoj, davno ushel. Plakal ochen' po tebe, goreval
sil'no, a potom i ushel - pryamo vo mrak, k irodam besovskim!
     - Kesha?
     - Mozhet,  i  Kesha,  -  soglasilsya  izmozhdennyj,  -  s protezami chernymi
vmesto  ruk. Horoshie protezy byli, luchshe nastoyashchih! - On vytyanul svoi chernye
kostlyavye ruki ladonyami vverh. I tyazhko vzdohnul. I vdrug sprosil:
     - Neuzhto i est' ne hochetsya?!
     Ivan pomotal golovoj.
     - Net, ne hochetsya, - otvetil tiho, - v sebya nikak ne pridu.
     - Eshche   by!   -   izmozhdennyj  snova  perekrestilsya.  -  S  togo  sveta
vozvernut'sya!
     Ivan  sidel,  razminal  zatekshie  kisti.  Stol'ko  vremeni  prolezhat' v
kamennom  fobu,  v  syrosti,  holode!  On  nespeshno rasstegnul vorot, provel
shershavoj ladon'yu pod serdcem - shram byl, grubyj, mozolistyj, takie ne osta-



     yutsya  posle  operacij. Podelom! Malo eshche, nado bylo by prouchit' ego kak
sleduet...  nu da ladno, prostili! Ladon' popolzla vyshe i nashchupala malen'kij
zheleznyj  krestik.  Sohranilsya,  slava Bogu! No ved' ego ne bylo... ved' ego
sorvali...  |h,  pamyat'!  Hotelos'  sidet' vot tak i vspominat' dolgo, celuyu
vechnost'.  CHudo!  Sluzhka  ne veril, chto on voskres iz mertvyh aki biblejskij
Lazar'.  Nu i pust'. Ivanu ne verilos' v inoe - Hram Hrista Spasitelya stoyal.
Stoyal  vopreki vsemu, stoyal, nedostupnyj dlya nechisti, dlya poganyh vypolznej.
Stoyal  odin  vo vsej pogasshej vdrug, pogruzhennoj vo mrak Zemle. Vot gde chudo
podlinnoe!  A  raz  tak,  znachit,  est'  na  svete sila, chto vystoit v lyubuyu
godinu,  chto  sil'nee  sataninskih  napastej. Est'! On znal eto teper' ochen'
horosho.  Sila silu lomit. Vot i prosidet' by tak... nu hotya by poka siditsya!
Dat'  rukam  raskrutit'sya,  nogam rashodit'sya... Net, nel'zya. Nado s chego-to
nachinat'.  A  s chego tut nachnesh', besy oblozhili Hram, net puti naruzhu. I gde
krugi  ochishcheniya?  i  gde  mnogomudrye  vedy,  syny  Gospodni? i kak otsyuda v
Staryj  mir  podat'sya?!  Ved'  nado  speshit',  a  to pozdno budet... Net, ne
budet!  Skazano  bylo  -  vremya  umerit  svoj  hod.  No  sidet'  slozha  ruki
neprista-lo.  CHto  eshche  mozhet skazat' etot izmozhdennyj stradalec, ved' i tak
vse  yasno.  Pora  za  delo brat'sya. Ruki-nogi rabotayut, golova tozhe nachinaet
potihon'ku,  sily  pribyvayut,  very  vdostal'...  Nado by i vnutrennyuyu svyaz'
proverit'.
     - CHego  primolk-to?  -  pointeresovalsya  sluzhitel'  i protyanul gorbushku
cherstvuyu. - Tyazhko?
     - Tyazhko, - mashinal'no otvetil Ivan. I poprosil: - Vodicy by glotok!
     Gorbushka  ischezla  v  tryapice. Prigoditsya eshche. No vody bylo tozhe sovsem
malo,  sobirali  v  osnovnom  po  kaplyam  iz odnoj skvazhinki. Dozhdevaya da iz
Moskva-reki  kolodeznaya  byli  ispoganeny,  ne  godilis'  v pit'e. Sluzhitel'
nacedil paru glotochkov v chashku.
     Ivan  dostal  iz  nabedrennogo klapana prigorshnyu stimulyatorov, ne glyadya
pihnul  v rot, zapil. Obozhdal s polminuty. Potom nastroilsya na Dila Bronksa.
Trizhdy  zval  myslenno.  No  vnutrennij  golos  ego  budto upersya v kamennuyu
stenu,  tak  byvalo, kogda svyaz' rabotala v odnu storonu. Tiho. Pusto. Pogib
starina  Dil!  A  mozhet,  sbezhal  s Zemli i iz Solnechnoj, sbezhal kuda-nibud'
podal'she  so  svoego sverkayushchego Dubl'-Biga. V golove zashumelo s neprivychki.
Nacha-
                                                                         137

     lo  podtashnivat'.  Vsyakoe  moglo  byt',  Ivan ne ozhidal, chto vnutrennyaya
svyaz'  budet  rabotat'  posle  togo,  chto  s  nim stryaslos', posle togo, chto
sluchilos'  na  Zemle.  I  vse  zhe!  "Gleb!  Gleb!!  Ty  slyshish' menya?!" - ot
napryazheniya  Ivan  vzmok.  Sizov, esli ego tol'ko ne prishibli i ne prigryzli,
dolzhen  byl  sejchas sidet' na flagmane, gde-to v predelah Solnechnoj sistemy,
ezheli  ochen'  daleko - signal ne dojdet, no, mozhet, ne dal'she Marsa, kto ego
znaet.  Ivan  raskachival  svoj  otvykshij  ot  raboty  mozg,  davil  na nego,
zastavlyal  prosypat'sya.  "Gleb!  Gleb!!  Otzovis'!"  - molil on. I uzhe kogda
pochti  otchayalsya,  nezhdanno-negadanno  prishel siplyj otklik: "Bred! |to bred!
Znachit,  ya  shozhu  s  uma..."  I  naplyli  na Ivana videniya kakih-to mrachnyh
podzemelij  v krovavyh otsvetah, doneslis' muchenicheskie stony. "|to ya, Gleb!
- pochti vsluh zaoral on. - Ty ved' slyshish' menya?!"
     Sluzhka  vdrug  obespokoenno  zaglyanul v Ivanovy glaza, dernul za rukav.
No Ivan ozheg ego serditym vzglyadom.
     "Ne  terebi  menya...  - doneslos' v mozg gluho, ele slyshno, - ya shozhu s
uma,  ya i tak slishkom dolgo derzhalsya, a teper' vse... eto ty Ivan?" Uslyshal!
Dejstvuet  svyaz'!  Ivan  sosredotochilsya,  ne  vremya eshche radovat'sya. "Gde ty,
Gleb?  Otvechaj?!"  Sip  donessya ne srazu, slovno otdalyayas': "..daleko, Ivan,
ochen'  daleko, v samom adu podzemnom. Ne dobom-bili my ih, gadov, ne dobili!
Vot  tuda  i  svolokli,  nizhe dna morskogo, Vanya..." Sip stih, rastvorilsya v
pustote   tishiny.   Ne   dobili?  Neuzheli  on  pod  probitoj,  razvorochennoj
Antarktidoj?!  Net,  Gleb,  vidno,  i  vpryam' soshel s uma. Ivan zval ego eshche
dolgo. No vse ponaprasnu.
     Sluzhitel' obespokoilsya ne na shutku.
     - Mozhet,  vracha  pozvat'?  -  predlozhil on. - Podlechit'sya-to, navernoe,
nado  malost', eshche by - stol'ko prolezhat'? YA bystro sbegayu, tam est' odin iz
prihozhan, on vseh vrachuet?!
     - Net!
     Ivan  usadil  sluzhitelya  na  lavku.  Kakoj eshche vrach, ego bolezni teper'
tol'ko mogila vylechit!
     - Ty  na menya ne obrashchaj vnimaniya, - tiho poprosil on, - eto ved' posle
lezhki  kak  kontuziya,  ponyal?  Projdet!  Gde  u  tebya tut prikornut' na paru
chasikov mozhno?
     Sluzhitel'  otvel ego v konurku eshche men'shuyu, zadernul zanavesku. I ushel,
emu pora bylo tuda, pod svody, gde bez



     konca  i  nachala  shlo  bogosluzhenie,  gde  molili  tol'ko ob odnom - ob
izbavlenii Zemli ot kary zasluzhennoj.
     A  Ivan  pritulilsya  v uglu, pod obrazami. Prinyalsya vyzyvat' Innokentiya
Bulygiia,  cheloveka ser'eznogo i neprostogo, poteryavshego schet bar'eram. Da i
kto ih sejchas schital?!
     Kesha otkliknulsya na udivlenie bystro.
     - CHego tam eshche?! - rezanul pochti v ushi ego hriplyj golos.
     - ZHivoj?!  -  obradovalsya  Ivan.  Kesha  ne  ponyal. I emu prishlos' dolgo
vtolkovyvat', chto otlezhalsya, prishel v sebya, vyzhil.
     - YA zh tebya, holodnogo, svoimi rukami v grob polozhil!
     - upryamo  tverdil  veteran  i beglyj katorzhnik. - Vot i Har svidetel' -
pomer ty, Ivan, vchistuyu pomer, bezvozvratno, na rukah moih!
                          Ivanu nadoelo opravdyvat'sya. I on ryavknul na Keshu:
     - Molchat'!  Hvatit!  Zaladil  odno  i tozhe... Otvechaj, kogda starshie po
chinu  sprashivayut  -  gde  nahodish'sya?!  Kesha dolgo i nedovol'no sopel, potom
otvetil s obidoj:
     - Ne  vremya  chinami  meryat'sya,  profukali  my vse chiny svoi. A sizhu ya v
sklepe na kladbishche, tut tiho, syuda rogatye ne zahazhivayut.
     Ivan  nevol'no  usmehnulsya  -  v  sklepe on, ponimaesh', sidit! bol'she i
mesta  dlya  nih  ne ostalos', kak po sklepam pryatat'sya, tait'sya oto vseh! No
nichego ne popishesh', takaya nynche raskladka.
     - Gde sklep-to?
     - A vot etogo ya tebe, Ivan, - ugryumo otozvalsya Kesha,
     - ne skazhu. Mozhet, oni podslushivayut, a mozhet... i ty ne Ivan nikakoj.
                        Dovod byl vrazumitel'nyj. I Ivan ne stal nastaivat'.
     - V  Hram  smozhesh'  probit'sya?  -
 sprosil on. V tishine dolgo slyshalos'
Keshino sopenie, vzdohi. Potom otkliknulos':
     - Tyazhko  budet  probivat'sya-to.  Nigde  stol'ko nechisti netu kak vokrug
Hrama, oblozhili gady so vseh storon, zhdut. Oni dozhdutsya...
     Poslednie  slova  prozvuchali  kak-to  dvusmyslenno.  No  Ivan  ne  stal
prosit'  raz®yasnenij.  Nado bylo samomu opredelit'sya, prinyat' reshenie - ved'
ne vek zhe, ne do Vtorogo prishestviya sidet' pod blagodatnymi i nepristupnymi
                                                                         139

     svodami. Kak tam bylo skazano-to? Svobodnaya volya! Nu horosho, koli tak.
     - Kto eshche iz nashih zhiv?
     - Ne  znayu, - Kesha chertyhnulsya, opyat' zasopel, potom v'shchavil: - Nebos',
ya  odin  ostalsya,  b'yu gadov... a ih ne ubyvaet! Har vot tozhe, otoshchal, oblez
ves'.  Da  devat'sya-to  nekuda.  Ladno,  zhdi,  budem probivat'sya, v kompanii
veselej !
     Tri  serebristyh  shara  s  chuzhakami  ushli, ne stali vvyazyvat'sya v boj -
lish'  mutnye  grebni voronok iskrivlennogo prostranstva kolyhnulis' za nimi.
Dva  korablya  Svetlana  unichtozhila, tem zhe samym priemom, tarannym shturmom i
polnym   zalpom  s  samogo  blizkogo,  nedopustimogo  po  lyubym  instrukciyam
rasstoyaniya.  Ej  povezlo. Esli by hot' v odnom sharike okazalis' ne dvojniki,
ne  kiborga,  a  odnoedinstvennoe  zhivoe,  nastoyashchee  inoplanetnoe sushchestvo,
letat'  by  ej  sejchas  vo  mrake  Prostranstva  raspylennymi  molekulami  i
atomami. Povezlo!
     Po-nastoyashchemu,   nado  bylo  by  uvesti  zvezdolet  v  tihoe  mestechno,
zatait'sya,  obojti  vse ego rubki, otdeleniya, zakoulochki, izuchit' tolkom eto
sozdanie  budushchih, ne nastupivshih eshche vekov, proniknut'sya, a uzhe potom... No
Svetlana  ne hotela teryat' vremeni, i tak ego bylo slishkom mnogo poteryano na
"Ratnike".   Edinstvennoe,  chto  ona  sebe  pozvolila  -  eto  vyskochit'  iz
myslekresla  i  podojti  poblizhe  k  rasplastannym na chernom polu trehglazym
monstram.
     Ona sklonilas' nad odnim iz nih.
     - Vot gadina! - nevol'no, na poluv'vdohe vyrvalos' iz ee gub.
     CHuzhak  byl  otvratitelen, omerzitelen. I lezhal on kakoj-to strannyj: ne
zhivoj  i  ne  mertvyj,  budto  ogromnaya, neestestvenno pravdopodobnaya kukla,
android  s  otklyuchennym  pitaniem. Oni ne sdohli! Znachit, oni mogut prijti v
sebya,  ozhit'! |togo eshche ne hvatalo! Vspomnilos' pochemu-to strashnoe galofoto,
chernaya Zemlya... i iskrinki zolotye. Eknulo serdce. ZHiv! On zhiv! On tam!
     Svetlana  rezko  vypryamilas'.  I  vovremya. Cepkaya kogtistaya ruka nachala
podnimat'sya,  tyanut'sya  k  ee  gorlu.  ZHutkie  nelyudskie  glazishcha, napoennye
nenavist'yu,  raskrylis'. No pochemu v nih nenavist'?! Ved' eto zhe ne lyudi, ne
sushchestva, eto... kukly?! Ona uspela podumat' o nenuzhnom sejchas,



     lishnem,  porazivshem  ee.  No'ona  podumala i o sebe - otprygnula nazad,
bukval'no  upala  v  kreslo. Ivan snova spas ee - spas v poslednij mig, spas
lish' pamyat'yu o sebe, probudil.
     - Ubrat'!  Ubrat'!!  -  zakrichala ona vsluh, cepeneya ot uzhasa. - Ubrat'
ih!!!
     Raz®yarennyj,  tryasushchijsya  to  li  ot neproshedshej eshche slabosti, to li ot
ohvativshej  ego  zloby monstr, rinulsya k kreslu, udarilsya o nezrimyj bar'er,
otshatnulsya,    vzrevel,    zaskrezhetal   neperenosimym   skrezhetom.   Ostrye
pyatisantimetrovye  kogti  rvali vozduh, ne dostavali do lica Svetlany sovsem
nemnogo,   ruku   protyanut'.  Gadina!  Ozhivshaya  gadina.  A  tam,  za  spinoj
podnimayutsya  eshche  dve  takih...  gmyhi,  hmagi,  gnuhi  -  tak  ih  zvali  v
"sisteme",  tol'ko  te  byli  poproshche,  pozhizhe  i  poslabee, dlya vnutrennego
pol'zovaniya, a eti... net, nevozmozhno bylo smotret' na takuyu rozhu.
     Svetlana   uzhe  proshchalas'  s  zhizn'yu,  kogda  v  rubku  vorvalis'  sem'
shestilapyh  nasekomovidnyh  kiberov. Ona srazu i ne ponyala, chto eto bortovoj
"mozg"  zvezdoleta  ispolnyaet  ee  volyu,  vzdrognula.  No kogda mehanicheskie
tvari  sbili  s  nog vseh treh monstrov, oputali ih klejkoj i prochnoj set'yu,
povolokli  proch',  ona  vyrvalas'  iz put shoka, rassmeyalas' - nervno, fomko,
nadryvno.  Ona  hohotala  minut  pyat', ne mogla ostanovit'sya. Vladychica! Da,
ona  vladychica etogo zvezdoleta XXVII-ro veka. On poslushen ee vole. I nikuda
ne nado hodit', ee mesto zdes'!
     Smeh  otpustil ee srazu, on oborvalsya stol' zhe vnezapno, kak i nachalsya.
I  ona  rasslabilas',  nervnoe  napryazhenie ushlo. I slava Bogu! Slishkom dolgo
ono  kopilos'  v  ee tele, v ee mozgu. Hvatit! Teper' nel'zya upuskat' sud'by
iz svoih ruk.
     Ona vklyuchila polnuyu prozrachnost'.
     I   povisla   -  odna,  bezzashchitnaya,  zhivaya,  nezhnaya  posredi  lyutoj  i
bezzhiznennoj  pustyni  chernogo prostranstva. Tak pokazalos' ej v pervyj mig.
No  tut zhe vernulos' oshchushchenie - ne bezzashchitna! otnyud' ne bezzashchitna! I togda
ona tiho i chetko proiznesla:
     - K Zemle!
     Nikto  ne  presledoval  ee  zvezdoleta.  I  eto  odno bylo chudom. Ushli!
Nadolgo  li?  A  mozhet, podlinnye hozyaeva korablej prosto otozvali ih, chtoby
razobrat'sya, vyyasnit',
                                                                         141

     v  chem  prichina  sryva...  igry? Net, kakoj tut sryv, igra idet po vsej
Vselennoj,  tri  korablya  nikto  ne  zametit.  Vprochem,  ne nado teshit' sebya
illyuziyami.   I  nechego  lomat'  golovu!  Vse  proyasnitsya,  rano  ili  pozdno
proyasnitsya.
     Zemlya  vynyrnula  iz  zvezdnogo mel'tesheniya chernoj dyroj, provalom. Ona
pochti  ne  otrazhala  solnechnogo  sveta. Svetilis' zvezdy. Svetilas' shcherbataya
Luna. No Zemlya ne svetilas'. Pogibshaya, chernaya planeta!
     - Gospodi, chto zh eto tvoritsya? - ne sderzhalas' Svetlana.
     Ee   vyvezli   s   Zemli  spelenutuyu,  raz®yarennuyu,  nichego  vokrug  ne
zamechayushchuyu.  No  ta  Zemlya  byla  svetyashchejsya, goluboj, zhivoj. |ta Zemlya byla
mertva.
     Ona visela nad planetoj i zhdala.
     ZHelanie  rinut'sya s zaoblachnyh vysot vniz, rinut'sya podobno korshunu - i
zhech',  ubivat',  unichtozhat'  nechist',  bylo  neuderzhimym. Da, imenno sejchas,
kogda  na  poverhnosti  ne  ostalos' nichego zhivogo, dobrogo, svetlogo, kogda
mozhno  bylo  ne  boyat'sya, chto vybivaya vypolznej, poputno pereb'esh' vdesyatero
bol'she  zhivyh  lyudskih dush. Mstit'! Mstit'!! Mstit' nezhityam!!! Lish' zheleznaya
sila  voli  ne  davala  Svetlane  ispolnit'  eto zhelanie nemedlenno, istovo,
sladostrastno.  Ne  vremya.  Snachala  nado  idti  tuda...  Zo-lotinki kupolov
sverknuli  Bozh'im  ognem,  rossyp'yu  zvezd, upavshih s chernogo neba na chernuyu
mertvuyu Zemlyu.
     I vot togda ona dala komandu:
     - Vniz!
     Svet  za  trojnymi  ramami  okna  razlilsya  vnezapno,  budto uzhe prishlo
dolgozhdannoe  utro  posle  vechnoj  nochi.  Ivan  vskochil  na nogi, brosilsya k
vyhodu iz kel'i.
     Pod  svodami  Hrama  shla  sluzhba.  Molyashchijsya  lyud  oglyadyvalsya, zadiral
golovy  vverh,  nichego ne ponimal. Ot sveta otvykli, svet vyzyval izumlenie.
I  nikto  ne  vykazybal  zhelaniya vyglyanut' naruzhu, razobrat'sya, uznat' v chem
delo.
     Ivan  shel  bystro,  pochti  bezhal. Na hodu on razvernulsya, nashel glazami
Presvetlyj  Lik.  Razmashisto perekrestilsya. Serye, nesushchie teplo i dobro ochi
smotreli  sejchas  tol'ko  na  nego,  odnogo. Idi, i da bud' blagosloven! Vse
verno, bez suety, bez speshki, bez unyniya i somnenij.
     - Idu, Gospodi! - prosheptal on.



     I razmashistym krupnym shagom poshel k dveryam.
     Sluzhitel'  v  chernom  bezhal,  semenya i ohaya, ryadyshkom, pytalsya uderzhat'
ochnuvshegosya  ot  postupka neosmotritel'nogo, opasnogo. No Ivan lish' kival na
ego slova, ulybalsya.
     Kogda  oni  raspahnuli dveri, svet pochti pogas - mercayushchie ego otbleski
kolyhalis'  v  mrachneyushchem  nebe.  V mercanii etom, sovsem ryadom, nad nizhnimi
stupenyami  dlinnoj  kamennoj  lestnicy,  vedushchej  k  Hramu,  visel  bol'shoj,
iz®edennyj   vremenem  i  rasstoyaniyami,  seryj  shar,  usypannyj  svetyashchimisya
zelenovatymi tochkami.
     I  nado  bylo  po  vsem  kanonam  i  ustanovleniyam,  po  nevytravlyaemoj
desantnoj   privychke   nastorozhit'sya,   zatait'sya,  spryatat'sya  za  tolstymi
stenami,  poka  ne  vyyasnitsya,  chto  zhe  eto za gost' nezvannyj. No na Ivana
budto prosvetlenie snizoshlo. Poslanec nebes!
     On  vyskochil  naruzhu  i,  perestupaya cherez tela vypolznej, napravilsya k
sharu.  Rogatye  lezhali  povsyudu,  tysyachami, obuglennye, skryuchennye, zhalkie i
protivnye.  I  ne  odin iz nih ne podnimalsya, ne vosstaval. Oni byli mertvy.
Ivan  lish'  iz brezglivosti pereshagival cherez nih, ne nastupal. Plevat'! Emu
ne bylo sejchas do vypolznej dela. On smotrel na shar. Sejchas. Eshche nemnogo!
     I  on  ne  oshibsya.  Ot shara bol'shogo i obgorelogo vdrug otdelilsya sharik
malen'kij,  matovo  blestyashchij,  opustilsya,  raskrylsya  budto chernyj pokrytyj
rosoj buton. I vyshla iz nego... Ivan glazam svoim ne poveril.
     - Sveta-a-a!!!  -  zakrichal  on vo vse gorlo. Ona brosilas' emu na sheyu,
svoimi  gubami  nashla  ego guby, vpilas' v nih. Lico ee bylo mokroe, no Ivan
ne  otstranilsya.  On celoval ee, dyshal zapahom ee volos, prizhimal ee k sebe,
i vse ne -mog poverit'.
     - ZHivoj! - stonala ona. - ZHivoj!!
     - Ty  sbezhala  s  flagmana?!  -  nakonec, chut' oslabiv ob®yatiya, sprosil
Ivan.
     - "Ratnik"  ushel.  A  ya  ostalas'!  -  prosheptala ona, zadyhayas', budto
proshagala  s  desyatok  verst,  ne  perestavaya plakat', ne otpuskaya ego. - Ty
zhivoj,  Ivan!  Znachit,  oni  lgali!  Vse  lgali! A ya znala... ty zhivoj! Tebya
nel'zya ubit'!
     Ivan  molchal,  gladil  ee  po  spine, po razmetavshimsya volosam, pytalsya
uspokoit'.  No  ne  mog  uspokoit'sya  sam.  Nakonec, vspomnil o chem-to inom,
voprosil vdrug pechal'no:
                                                                         143

     - U  tebya  tam,  -  on  pokazal  glazami  v  storonu  shara,  -  pripasy
kakie-nibud' est'?
     - Tam nichego net, - otvetila Svetlana i utknulas' v ego grud'.
     - ZHal'. Oni dolgo ne proderzhatsya!
     - Kto eto - oni?
     - V Hrame mnogo lyudej, im nechego est'.
     - My  ujdem  nenadolgo.  My  vernemsya  skoro,  ochen'  sko* ro! - istovo
zaverila ona, ustavivshis' pryamo v ego glaza.
     - My vernemsya - i vseh etih tvarej vyzhzhem podchistuyu...
     Za ee spinoj vdrug razdalos' tihoe pokashlivanie i siplyj golos skazal:
     - Tut,  vrode,  i vyzhigat'-to nekogo! Von my s Harom dumali porazmyat'sya
malost', nechist' podavit', a oni polen'yami lezhat, kak iz pechki!
     Ivan  pripodnyal  golovu  i  uvidel gryaznogo, toshchego i dikovatogo na vid
Innokentiya  Bulygina.  Byl  on  v  kakom-to dranom vatnike poverh izmyatogo i
gryaznogo  skafa,  ves'  uveshannyj  oruzhiem.  Ryadom  sidel  na chetveren'kah i
oblizyvalsya sinim dlinnym yazykom oboroten' Har.
     Na Ivana Kesha smotrel udivlenno i nedoverchivo.
     - ZHivoj...   -   prosipel   on   neuverenno.   Sdelal   popytku  to  li
perekrestit'sya,  to  li otmahnut'sya ot videniya, da tak i ne podnyal ruki vyshe
grudi.
     Ivan chut' otstranil Svetlanu. Hlopnul ladon'yu Bulygina po plechu.
     - Ladno,  -  dobrodushno  provorchal on, - kto proshloe pomyanet, tomu glaz
doloj.
     - A  kto  zabudet,  -  dopolnil  Kesha,  -  tomu  oba  von!  -  I tut zhe
pointeresovalsya: - Kuda zh nam teper'-to? Tuda?!
     - I ukazal v storonu Hrama.
     Ivan   obernulsya.   Belaya   i  velichestvennaya  gromadina  Hrama  Hrista
Spasitelya  navisala  nad  nimi na fone chernoj neproglyadnoj nochi. Stoyal Hram.
Stoyal  vopreki  besam,  nezhityam,  vypolzshim  iz potustoronnih mirov, vopreki
samoj  preispodnej,  zahvativshej  Zemlyu  v  svoj chernyj plen. Vopreki vsemu!
Nedostupnyj!   Nedosyagaemyj!  Ukryvayushchij  ishchushchih  v  nem  spaseniya!  Obitel'
Gospodnya  na  Zemle! I ne bylo sveta nad nim. No Zolotye Kupola otrazhali ego
-   siyali   nezdeshnim,   Nebesnym   Svetom.   Nesokrushimaya   Tverdynya   mira
Pravoslavnogo, mira Presvetlogo i Netlennogo!
     - Net, - tiho otvetil Ivan. - Tuda nam eshche rano.



     I poglyadel na Svetlanu. Ona vse ponyala.
     I  vse vmeste, vchetverom, oni voshli v chernyj buton, iskryashchijsya nezemnoj
rosoj.
     Zemlya.  18-j podantarkticheskij uroven'. 7034-ya zona umershchvleniya. 2485-j
god.
     Glybishcha  byla  nepod®emnoj.  Ne  hvatalo  vozduha...  da i kakoj tut, v
proklyatom  podzemel'e  vozduh!  Gleb  zazhmurilsya, upersya obodrannym plechom v
kamen'.  Bol'naya  noga  nadsadno  zanyla.  Katorga! Ad! Pripomnilis' uchebnye
fil'my,  v  kotoryh  izmozhdennye  raby volokli ogromnye bloki dlya faraonovyh
piramid.  Muki egipetskie! No etimi rabami, ih krov'yu posle tyazhkogo rabskogo
dnya ne otkarmlivali vsyakuyu gnus', zarodyshej chertovyh!
     Plet' prosvistela nad uhom, ozhgla spinu.
     - ZHivej!
     Poganye  vypolzni!  Pohozhe,  oni  drugih  slov  i  ne  znali.  Gleb ele
sderzhalsya.  Pridavit'  vyrodka  nichego  ne stoilo. No chto tolku, Gleb videl,
chto  vytvoryali  s buntaryami-odinochkami. Ne privedi, Gospod'! A glavnoe, dazhe
k  nim  ne  prihodilo oblegchenie, ne zabirala ih v svoi tihie ugod'ya smert',
muki  dlilis' beskonechno, ne stihaya, ne prekrashchayas' ni na mig. Dazhe s uma ne
sojdesh',  ne  rastvorish'sya  v  sobstvennom  bezumii kak v nirvane, nikuda ne
denesh'sya!  Pravda,  sovsem nedavno nachali poyavlyat'sya golosa... pokojnyj Ivan
vdrug,  ni  s  togo  ni  s  sego zagovoril v mozgu... eto priznak, nehoroshij
priznak. A mozhet, i horoshij, mozhet, i k luchshemu!
     On  navalilsya  eshche  sil'nee.  I  vdrug  pochuvstvoval,  chto glybishcha ushla
iz-pod  plecha,  sorvalas',  pokatilas'.  Podprygnula  na chem-to... ruhnula v
proval.
     Gleb  skrivilsya.  Na chem-to! Teper' on videl, ne na chem-to, a na kom-to
-  ona  pridavila  takogo zhe gologo i britogolovogo, kak i on sam. Pridavila
osnovatel'no  -  ostalsya  krovavyj  meshok  s kostyami. Podhodit' nel'zya. Da i
nezachem.  Sutki-drugie  neschastnyj  pomuchaetsya,  potom  vstanet, opyat' budet
upirat'sya,  kamni  voloch',  ego  zhizn'  ne  oborvetsya, kosti srastutsya, myaso
narastet...  segodnya na otkorm ego ne povedut, iz nego i tak vse vyteklo. Za
chto zhe muki ta-
                                                                         145

     kie?!  Gleb,  budto  ishcha otveta na svoj vopros, zadral golovu k vysokim
mrachnym  svodam ogromnoj peshchery... I obomlel. Sverhu pochti besshumno i kak-to
neestestvenno  medlenno  padal  zdorovennyj  kamen',  pryamo na nego. Reakciya
byvshego  desantnika  vyruchila,  on  uspel  otskochit'  v storonu. No vsled za
pervym  poletel vtoroj, tretij, chetvertyj... posypalas' dozhdem vsyakaya dryan':
pesok,  melkie  kamushki,  lipkaya  gryaz', pyl', truha. Sovsem ryadom pridavilo
rogatogo  vypolznya.  On  korchil gnusnye rozhi, hripel, istekal zelenoj zhizhej,
carapal  glinu  kogtyami,  no  ne  mog vylezti iz-pod ploskoj chernoj glybishchi.
Dvoe  golyh  i  britogolovyh  podskochili  k  nemu, prinyalis' bit' kamnyami po
golove.
     - Poluchaj, tvar'! Za vse!! Gadina!!!
     Gleb  oglyadelsya.  I uvidal, chto primerno to zhe tvorilos' po vsej peshchere
-  ucelevshie,  neiskalechennye raby gonyalis' za satanoidami, valili ih, bili,
terzali,   razryvali  na  kuski,  razdirali  v  kloch'ya.  |to  byla  kakaya-to
vakhanaliya mshcheniya.
     Obval  pochti  prekratilsya. Naverhu ziyala ogromnaya chernaya dyra, i v dyru
etu  medlenno  opuskalis'  dva  chernyh  shara  -  myagko,  nespeshno,  budto na
verevochke.  Vot  teper'  Gleb uverilsya okonchatel'no - on spyatil, ne vyderzhal
muchenij.  A  eto  vse  samye nastoyashchie gallyucinacii, ibo nichto v podzemel'yah
adskih  ne  menyaetsya i izmenit'sya ne mozhet, eto u nego v mozgu "peremeny"! I
vse  zhe nakopivshayasya zlost', nenavist' k rogatym brosila ego v gushchu poboishcha.
Uspet'! Dobit' hotya by odnogo! Ne to ne dostanetsya!
     On  dorvalsya  do  odnogo  iz  vypolznej, uhvatil ego srazu za oba roga,
rezkim  dvizheniem  s  perevorotom  vyvernul sheyu, sorval bashku, razmahnulsya i
zashvyrnul   ee  v  proval.  Telo  terzali  drugie  -  rvali,  gryzli,  bili,
vtaptyvali v gryaz'. Net, eto ne gallyucinacii. Ne navazhdeniya!
     Gleb  snova  zadral  golovu - shary byli sovsem nizko. Vot sejchas iz nih
vyskochat vertuhai-vypolzni, karatel'nyj otryad. Togda derzhis'!
     - |j, lyudi! - zaoral vdrug kto-to sovsem radom. -Vononi-i!!!
     Gleb  obernulsya  v  storonu  oravshego  - i uvidal, kak izo vseh shchelej i
rasshchelin  lezut  rogatogolovye  s  plet'mi,  s  bagrami, s dlinnymi palkami,
useyannymi  ostrymi shipami. Ih bylo mnogo, ne soschitat'. I eto nastaval konec
razgulu, minutnoj svobode.



     - Nu, net, suki! - prohripel Gleb.
     I  podnyal  uvesistyj  bulyzhnik. Bud' chto budet! No on stanet drat'sya do
konca, poka hvatit sil. Ne voz'mesh'!
     V  vypolznej  poletel  grad kamen'ev. No ostanovit' ih bylo nevozmozhno,
strashnaya orda shla, lezla, polzla usmiryat' vosstavshih.
     I  togda raskrylis' opustivshiesya shary. Serdce u Gleba szhalos', kogda iz
nih  polezli shestilapye urodlivye sushchestva. Tol'ko ih eshche ne hvatalo! Svoimi
pokrytiyami,  to  li  metallicheskimi,  to li hitinovymi, eti tvari napominali
nasekomyh.  Da  i  vypuklye  chernye  glaza  na vypuklyh lbah, dlinnye tonkie
chlenistye  konechnosti  usilivali  eto  shodstvo. Gleb ne srazu soobrazil kto
eto...  no  soobrazil,  doshlo  -  kibery!  eto  ne zhivye sushchestva! i dazhe ne
bioroby! Takih v podzemnom adu on ne vidal ni razu. Otkuda oni?
     - Bej  ih!  Obhodyat  szadi!!  - orali sovershenno obezumevshie lyudi. - Ne
podpuskaj, gadov!!!
     I  kamni  poleteli  v  shestilapyh.  Poleteli,  ne prichinyaya ni malejshego
vreda  -  oni  ih  s  legkost'yu  otbivali, dazhe ne ostanavlivayas', ne umeryaya
svoego  bega.  I kogda pervye britogolovye uzhe prigotovilis' k neminuemomu i
strashnomu  nakazaniyu,  kogda shestilapye ih nastigli, proizoshlo strannoe: eti
urody  pryzhkami  i  skachkami,  ne  zadevaya ni edinogo, proneslis' nad golymi
cherepami,  peremahnuli cherez propast' i zaval i nabrosilis' na vypolznej, do
kotoryh  ostavalis'  schitannye  desyatki  metrov.  Mnogo chego povidal Gleb za
svoyu   mnogotrudnuyu  zhizn',  no  edakogo  ne  vidyval.  SHestilapye  s  takoj
rezvost'yu  kosili ih muchitelej, chto samih konechnostej ne bylo vidno - golovy
ne  uspevali  vzletat'  i  padat' nad telami vypolznej, kak ih nastigali vse
novye   udary,   prevrashchaya  kosti  v  kroshevo,  myaso  v  loskuty.  |to  byla
nevoobrazimaya  i dikaya myasorubka. Odin shestilapyj vrezalsya v gushchu satanoidov
i ostavlyal posle sebya cherez polminuty krovavyj bul'kayushchij farsh.
     - Vo  dayut!  -  voshitilsya  kto-to  iz  ocepenevshih  lyudej. - Kroshi ih!
Molodcy, rebyatki!
     A  Gleb  vse pytalsya soschitat', skol'ko zhe shestilapyh vylezlo iz sharov?
I  ne  mog.  Ih  bylo  ne  bol'she  dyuzhiny,  no  oni snovali stremitel'nymi i
neulovimymi  murav'yami,  ogromnymi  i  besposhchadnymi murav'yami-ubijcami vdol'
sten  peshchery,  ne  propuskaya  ni  odnoj  dyry, iznichtozhaya nekogda groznyh, a
teper' zhalkih i bessil'nyh vypolznej..
                                                                         147

     Gleb  tak  i ne soschital ih. Ne uspel. Odin iz takih murav'ev podskochil
k  nemu  szadi,  besceremonno  oprokinul  sebe  na spinu i pomchalsya k sharam.
Ispugat'sya  Gleb  tozhe  ne uspel. Vse proizoshlo neobychajno bystro. Podzemnyj
ad  ischez.  A  v share bylo temno. No obshivka pod nogami podragivala, znachit,
oni  dvigalis'.  Kuda?  Huzhe,  chem bylo, ne budet! Gleb kak-to srazu razmyak,
napryazhenie  spalo.  On  prekrasno  znal, nadeyat'sya ne na chto, ne ostalos' na
Zemle  nikogo,  kto  mog  by pomoch', vyruchit'. A v chudesa Gleb Sizov, byvshij
kosmodesantnik-smertnik,  boevoj  general-lejtenant,  komandir al'fa-korpusa
special'nogo  naznacheniya,  byvshij zamestitel' Verhovnogo Glavnokomanduyushchego,
a nyne bespravnyj rab, katorzhnik mrachnyh podzemelij, ne veril.
     No chudo svershilos'.
     V  glaza udaril neyarkij zelenovatyj svet. Gibkie i sil'nye lapy pihnuli
v  spinu,  vyperli  iz shara v dovol'no-taki bol'shoe pomeshchenie so sfericheskim
potolkom  i  vnushitel'nym  kreslom posredine. V kresle sidela Svetlana, Gleb
srazu  ee uznal i nevol'no prikrylsya ladonyami, zamer. Po bokam ot nee stoyali
dvoe i eshche kakoe-to chuchelo.
     - Horo-osh!  -  sipato  protyanul  Innokentij  Bulygin.  I podoshel blizhe,
skinul  s plech meshok, porylsya v nem, vytashchil kakuyu-to dranuyu hlamidu, brosil
ee Glebu. Tol'- 
 ko posle etogo priobnyal ego i pohlopal po spine.
     - Otkuda vy? - osharashenno sprosil Gleb.
     - S  togo sveta, - poyasnil Kesha i kivnul na zamershego u kresla Ivana, -
a my s Harom zdeshnie, tutoshnie, s Zemli.
     Oboroten'  Har, myagko stupaya, podobralsya poblizhe, liznul shershavym sinim
yazykom Glebovo koleno i zaskulil.
     Ivan  stoyal,  ne shevelilsya, zhivoj i nevredimyj, i za plechom u nego tozhe
visel  kakoj-to  strannyj  vytyanutyj  meshok,  Gleb uznal - znamenitaya Gugova
torba,  vykradennaya  s  kakih-to speckorablej i napichkannaya vsyakoj vsyachinoj.
Pochemu-to  brosalos'  v  glaza  ne  glavnoe,  a imenno eto, erunda vsyakaya. O
glavnom  ne  hotelos'  dumat'... ved' Ivan umer samym nastoyashchim obrazom! Ego
ne  nakachivali  vsyakoj dryan'yu, ne derzhali pod gnetom infernopolej. On ne mog
ozhit' podobno vypolznyu rogatomu, podobno chelovekoobraznoj biomasse.
     Gleb potryas golovoj. Potom proter vospalennye glaza.



     I   svalilsya  s  nog,  svalilsya  pod  gnetom  navalivshejsya  smertel'noj
ustalosti, svalilsya bez chuvstv.
     Innokentij  Bulygin  toroplivo  rasstegnul  nabedrennyj  medblok skafa,
vytashchil poliin®ektor, nagnulsya nad lezhashchim. No Ivan ostanovil ego.
     - Ne suetis', Kesha, - skazal on, - emu nado prosto vyspat'sya.
     Kesha  pozhal  plechami.  Potom  podhvatil  beschuvstvennoe telo pod myshki,
otvolok   po   myagkomu   vorsistomu  polu  k  vypirayushchim  iz  sten  oval'nym
stojkam-polukolonnam, prikryl hlamidoj.
     - Puskaj  prodryhnetsya  malost',  -  soglasilsya  on.  Kesha poobvyksya na
korable  za  poslednie  sutki.  I  rvalsya  v  boj. Korabl' byl chudo, nikakaya
desantnaya  kapsula,  dazhe samoj poslednej sverhzasekrechennoj modeli ne mogla
sravnit'sya  s nim. Da plyus neskol'ko sharov-botov. Da eti murav'i lupoglazye,
shestinogie!  U  Keshi pryamo-taki ruki chesalis'... esli tak mozhno bylo skazat'
o ego bioprotezah.
     Svetlana  vklyuchila  ekrany.  I oni snova uvideli, chto tvorilos' tam, na
glubine  v  shestnadcat'  kilometrov  pod  rasplavlennoj  metallokeramicheskoj
tverdynej  byvshego podantarkticheskogo dvorca Sinklita. A tvorilos' v peshchere,
ozaryaemoj  bagryanymi  otsvetami, to zhe samoe, no uzhe ne stol' grandioznoe, -
tam dobivali poslednih rogatyh.
     - Ty   glyadi,   kuda   zalez!   -   voshitilsya  Kesha,  uzrev  vypolznya,
vskarabkavshegosya po koryavym kamennym stenam pod mrachnye svody.
     No  lyubovat'sya  dolgo  ne  prishlos'.  SHestinogij kiber migom vzletel po
otvesnoj  kruche,  rassek rogatogo na dve polovinki, da i sbrosil obe pryamo v
proval, v nevedomye glubiny.
     Golye  izmozhdennye  lyudi  obnimalis',  orali,  hlopali  v  ladoshi.  Oni
torzhestvovali  svoyu prizrachnuyu i kratkovremennuyu pobedu, oni byli v ugare, v
bespamyatstve. Oni ne ozhidali takogo prazdnika na svoej gibloj ulice!
     - CHto  budet s nimi? - nervno sprosila Svetlana. - Stoit ubrat' kiberov
i eta nechist' popolzet snova!
     - Popolzet,  -  mrachno  soglasilsya  Ivan.  On  davno ponyal, chto s odnim
zvezdoletom,  dazhe takim moshchnym i sovershennym oni nichego ne smogut vypravit'
na   Zemle.   Oblet  planety,  zondirovanie,  radarno-shchupovoe  prosvechivanie
pokazali: podzemel'yam net chisla, net nacha-



     la  i  konca,  oni  pod poverhnost'yu na vseh urovnyah, na vseh glubinah,
inogda  desyatkami  yarusov  drug  nad  drugom,  v  nih  tomyatsya  v  uzhasayushchih
stradaniyah ne sotni i ne tysyachi
     - milliardy  zemlyan.  I  v  to  zhe  vremya  rogataya  nechist' kloniruetsya
stremitel'no,  po  mere  ee  ubyvaniya,  po  mere  ee  unichtozheniya, vypolznej
stanovitsya  vse  bol'she.  No  i  eto  ne  samoe glavnoe... Ivan, kogda uznal
polnuyu  pravdu,  okamenel  ot  uzhasa,  ot  bessiliya  i  nevozmozhnosti pomoch'
sobrat'yam   v   zatochenii   -   bol'shinstvo  zemlyan  prebyvalo  v  sostoyanii
poluzhizni-polusmerti,    ih   tela,   ih   mozgi   postoyanno,   pere-krestno
pronizyvalis'  silovymi  liniyami  moshchnejshih  infernopolej,  oni  sami zhili v
osnovnom  tol'ko  pri  podpitke  etimi polyami. I potomu prosto vyrvat' ih iz
kromeshnogo  ada, oznachalo ubit' ih. Glebu povezlo. Oni proshchupali ego prezhde,
chem  podnimat'  naverh  - on byl eshche zhiv dlya zhizni bez d'yavol'skih polej. No
takih  ostavalis'  edinicy.  I  mozhno  bylo  by  mahnut' rukoj na prochih, na
milliardy...  chto  s nih vzyat', mertvyaki, trupy i polutrupy! No poka eshche oni
ostavalis'  v  bol'shinstve  svoem" nositelyami dush. Bessmertnyh dush, vzyatyh v
polon  vmeste s plot'yu, smertnoj i greshnoj! D'yavol'skie otrod'ya ne smogli ih
pogubit'.   No   s   kazhdym   dnem   stanovilos'  vse  men'she  dush  svetlyh,
prinadlezhashchih  Vsevyshnemu,  i  vse  bol'she dush chernyh, sluzhashchih d'yavolu - ne
zrimyj, ne veshchestvennyj mrak proistekal na Zemlyu.
     - I plevat', chto popolzet, - vdrug mrachno izrek Kesha,
     - budem davit' do poslednego, poka sami ne sdohnem!
     - On  chut' pomolchal, a potom gorestno vzdohnul: - |h, Guta s nami netu,
koresha zabubennogo, on by ne stal nyuni razvodit'!
     Har  poglyadel na Keshu pridannymi glazami. I vdrug vstal na zadnie lapy.
Zagovoril.
     - Koroleva hochet, chtoby ya shel tuda!
     - Kakaya eshche koroleva, - ne ponyala Svetlana. - |to chto...
     Ivan  ostanovil  ee vzglyadom. On davno dogadyvalsya, chto U oborotnya est'
svyaz'  s  girgejskoj  vladychicej  okeanskih glubin. Haru nel'zya bylo meshat',
Friada   nichego  ne  delala  prosto  tak,  Friada  byla  polutroggom,  a  ne
chelovekom.
     - Har  delo govorit, - podderzhal oborotnya Innokentij Bulygin. On horosho
znal  svoyu  "zangezejskuyu  borzuyu", zrya yazykom molot' ne stanet. - I ya s nim
pojdu...
                                                                         151

     - Net!  - Har smotrel sejchas tol'ko na Svetlanu. Ona byla v kresle. Ona
pravila balom.
     - Horosho. Idi!
     Otverstie   v   stoyake-polukolonne   razverzlos'   neozhidanno.   I  Har
proshestvoval  k nemu na dvuh konechnostyah, kak i podobalo razumnomu sushchestvu,
hotya  i  inoplanetnomu.  CHerez mig on ischez iz vidimosti, kak ischezla i sama
dyra, ne ostaviv dazhe krohotnyh sledov v obshivke.
     Gleb    Sizov   spal.   Kesha   podoshel   k   nemu,   tiho,   nezametno,
vospol'zovavshis'  tem,  chto  Ivan  pristal'no  smotrel na ekrany, i vkatil v
goloe  plecho  neskol'ko doz iz in®ektora, ne pomeshaet. Gleb vzdrognul, no ne
prosnulsya.
     A  na  ekranah  murav'i-kibery vypolzali iz dyr, shchelej i rasshchelin. Delo
oni  svoe  sdelali.  A raz programma zadannaya otrabotana, pora i na mesto, v
chernuyu    kapsulu   shara-bota.   Drozhashchie,   besnuyushchiesya,   obezumevshie   ot
privalivshego   schast'ya   uzniki  podzemel'ya  propuskali  shestilapyh  urodcev
pochtitel'no,  s  uvazheniem,  rasstupayas'  i  umeryaya  vopli. A v glazah u nih
nachinal  poyavlyat'sya strah. Uhodyat... brosayut na proizvol sud'by, na proizvol
d'yavol'skim  otrod'yam!  Ved'  te  pridut,  vypolzut iz potaennyh dyr, zab'yut
plet'mi, zapytayut! Postepenno vostorg smenyalsya uzhasom.
     Lyudi sbivalis' vse plotnee, zhalis' drug k druzhke, cepeneli.
     - Mat'   moya!  -  ne  vyderzhal  Kesha.  Mutnaya  slezinka  pokatilas'  iz
vospalennogo  glaza  po  shcheke,  zastryala v gustoj, davno ne strizhennoj sivoj
borodishche  - nekogda bylo na kladbishche-to brit'sya. - Gad ya! I svoloch'! Vot tak
zhe  lyudej  brosal  na katorge poganoj, na Girgee proklyatushchej - bil vertuhaev
po  vsem zonam, davil suk, a lyudej-to potom ostavlyal... Padla ya! Ved' oni na
menya  tochno  tak  zhe  glyadeli...  A  ya  dumal  - gero-oj! lihoj malyj! A oni
plakali  vsled,  rydali,  materili  skvoz'  slezy, kamni brosali^ A potom ih
ognem  zhgli  za menya, tokom, gady, tryasli, raspinali zhiv'em! A eto menya nado
bylo zhech'-to i gvozd'mi probivat'! Vot i sejchas, povtoryaetsya...
     - Zatknis'!  -  neozhidanno  rezko,  ne po-zhenski vykriknula Svetlana. I
tak poglyadela na Keshu, chto tot opustil glaza, rasteryalsya.
     A  Ivan  podumal  -  tochno,  ne vret Bulygin, povtoryaetsya vse, tol'ko v
stokrat  strashnee,  ne  s  otdel'nymi  izgoyami  obshchestva,  ne  s neschastnymi
povtoryaetsya, ne s sud'boyu po-



     zabytymi,  a so vsemi, s milliardami teh, kto i vedat' ne vedal i znat'
ne  hotel  o  mukah  i stradaniyah izgoev. |to zhizn', chudovishchnaya nepostizhimaya
zhizn'!  I  on, Ivan, dlya togo i poslan v mir etot, chtoby razobrat'sya nakonec
s  nim!  |to  on  -  dlan'  Gospodnya... Tak chego zh on stoit, chego zh medlit?!
Ochishchenie.  On ne proshel eshche krugi ochishcheniya. No emu nikto tolkom i ne skazal,
chto  eto  takoe  i  s  chem ego edyat. No spokojno. Ne nado suetit'sya. Ne nado
dergat'sya!
     - Vot  on,  rodimyj! - prosipel Kesha, uzrev na ekran& oborotnya i vyhodya
iz prostracii.
     Har  vyprygnul  iz  chernogo  "butona" oblezloj dranoj psinoj, u kotoroj
bryuho  k  hrebtu  priroslo.  I,  ni  na kogo ne obrashchaya vnimaniya, brosilsya k
provalu. Tol'ko ego i vidali - mel'knul oblezlyj hvost, i propal.
     No  ne  tut-to bylo. Ot slezhki shchupov XXVII-ro veka ne skroesh'sya. |krany
vdrug  pomerkli,  nalilis'  sinevoj,  potom pozeleneli, i vse uvideli, kak v
ledyanyh  podantarkti-cheskih  glubinah,  za mnogie kilometry ot poverhnostnyh
narosshih   za   god   l'dov,   plyvet,   stremitel'no  perebiraya  mercayushchimi
krylami-plavnikami,  vovse  ne  "zangezejskaya  borzaya"  v krasivom oshejnike,
podarennom   Taekoj,   a   natural'nyj   girgejskij  oboroten'  -  strashnyj,
otvratitel'nyj i vmeste s tem velichavyj.
     - Vo  daet,  Harushka,  -  proslezilsya  Kesha.  I prisel pered ekranom na
kortochki. Ves' ego boevoj zapal kuda-to prop"al.
     No   plyl   oboroten'  nedolgo.  Nevedomo  kakim  nyuhom  on  nashchupal  v
nakativshej  na nego ledyanoj stene prohod, prosochilsya v promezhutochnyj fil'tr,
potom  v  drugoj...  i  vyvalilsya  v lilovuyu, porosshuyu shevelyashchimisya polipami
utrobu.  Imenno  utrobu,  potomu chto inache etu polost' vo l'dah nazvat' bylo
nel'zya  -  ne  zal,  ne  pomeshchenie,  ne  kayuta,  ne  rubka, a imenno utroba.
Vyvalilsya  on  v  nee  kakim-to  zhutkim  i  omerzitel'nym  urodom,  gibridom
oblezloj  borzoj,  oborotnya i eshche chego-to gadkogo. Razdulsya sharom, zabilsya v
sudorogah,  zadergalsya.  Zatryaslo ego budto v lihoradke, zakolotilo, zabilo.
I  vyrvalo  s  muchitel'nym  kashlem  i hripom kakim-to kruglym, podragivayushchim
sgustkom - budto samo bryuho vyvernulo naiznanku.
     - Vot  oni!  -  prosheptala Svetlana. Vytyanula ruku. Tol'ko sejchas stali
vidny,  vysvetivshiesya v utrobe studenistye gadiny so mnozhestvom izvivayushchihsya
shchupal'-
                                                                         153

     cev.  Ih  bylo  ne  bol'she  treh  desyatkov.  No kazalos', chto ih sotni,
tysyachi...  oni  perelivalis', nabuhali, opadali, zmeilis', napolzali drug na
druga, i vyzhidatel'no pyalilis' vypuchennymi glazishchami bez zrachkov.
     - Malo  ya  ih  bil. Malo! - sdelal vyvod Kesha. A Har v tot zhe mig zmeej
vyskol'znul  naruzhu,  propal v zelenoj puchine. SHCHupy upustili ego, vernuvshis'
v  utrobu.  Ibo  glavnoe  proishodilo  tam.  Drozhashchij  sgustok razduvalsya na
glazah,  stanovyas'  vse  bol'she  i  bol'she,  i  nakonec  lopnul.  Dal'nejshee
pohodilo   na   koshmarnyj   son.  Iz  lopnuvshego  sgustka  vyrvalis'  naruzhu
vertlyavye,   besheno   v'yushchiesya   vokrug   sobstvennoj  osi  krohotnye  kopii
studenistyh  gadin. Oni byli perepolneny kakoj-to chudovishchnoj, nesderzhivaemoj
energiej,  i  oni  sami rosli, razduvalis', oni byli uzhe razmerom s detenysha
kal'mara,  kogda  pervyj,  samyj otchayannyj s oglushitel'nym vizgom rinulsya na
ofomnuyu  gadinu,  vpilsya ej v studenistuyu poluprozrachnuyu golovu svoim krivym
hishchnym  klyuvom,  razodral  me-duz'i vnutrennosti i cepkimi shchupal'cami vydral
iz  mozga  chudovishcha  krohotnogo  izvivayushchegosya  chervyachka s krovavymi zlyushchimi
glazenkami.  Oni  tut zhe upali vniz, v slizistuyu myakot' utroby. Shvatka byla
zakonchena   -   chervyachok   dernulsya  poslednij  raz,  vytyanulsya  napryazhennoj
tryasushchejsya   strelkoj,   i   obmyak  s  progryzennoj  golovkoj,  vydavlennymi
potuhshimi  glazkami.  No  ne  uspelo  svershit'sya  eto  dejstvo,  kak primeru
malen'kogo  smel'chaka posledovali i prochie. Oni vgryzalis' v golovy, v mozgi
studenistyh  gadin s besposhchadnoj alch'yu, budto ih vsyu zhizn' derzhali golodnymi
psami  na  cepi, oni vyryvali chervej, ubivali ih bez malejshego snishozhdeniya.
I smotret' na eto bylo strashno.
     Ivan  shchuril  glaza.  CHudovishcha  pozhrut chudovishch! Otkuda eto, pochemu vdrug
pripomnilos'?  On  poglyadyval  na  Keshu, i tot smushchenno ulybalsya, tol'ko oni
vdvoem  znali,  chto  proishodilo. Troggi! |to troggi-ubijcy! Milliardy let v
bor'be  za  vyzhivanie.  I  vsegda verh, vsegda pobeda! Im net ravnyh, potomu
chto   oni   pererozhdayutsya   vo   vraga  svoego,  udesyateryaya  silu  i  yarost'
zavoevatelya-chuzhaka.   Zemlyane  chudom  izbezhali  tragicheskoj  uchasti.  Friada
razobralas',  chto k chemu... Friada sama byla poluchelovekom. I-eh, iz ognya da
v polymya!
     - Teper' na etoj zone budet tiho, - poslyshalos' iz-za spiny.
     Ivan obernulsya.



     Har  smotrel  na nego predannymi glazami. On byl sejchas bol'she pohozh na
izmochalennogo,  vyzhatogo  kak  limon brodyagu bezdomnogo, chem na zangezejskuyu
borzuyu,  tol'ko  vislyj  i dranyj hvost boltalsya mezhdu nog da kloch'ya dlinnoj
borody bol'she pohodili na sherst'. I vse zhe Har ostavalsya Harom.
     - Na  etoj  zone,  edrit  tvoyu!  -  provorchal Kesha. Teper' i on nachinal
ponimat', chto izvesti nechist' vchistuyu lihimi naletami i reznej ne udastsya.
     Svetlana  molcha  glyadela  na  muzha,  byvshego Pravitelya, Verhovnogo, i v
glazah  ee  styla  nevyskazannaya  toska,  peremeshennaya  s  mol'boj-  bezhat'!
bezhat'!! bezhat' otsyuda!!!
     Ivan  pokachal  golovoj.  Do  nego  nakonec-to  doshlo, chto ^ pervyj krug
ochishcheniya  on  projdet  ne  ran'she, chem vyzvolit iz adskogo plena i t'my vseh
svoih  blizkih, vseh, kto veril emu, poshel za nim, i poplatilsya za eto... Za
eto?!  Net,  poplatilis' oni vse sovsem za drugoe - za bespechnost' svoyu i...
prostotu. Prostota huzhe vorovstva! Tak govarival emu Guk Hlodrik Bujnyj.
     - Nu  ladno, hvatit psihovat'! - prosipel s ogromnym usiliem Kesha. - My
tut  filosofiyu  razvodim, a tam v Hrame s golodu puhnut. Nado zhratvu iskat',
Ivan. Ved' ostalis' zhe kakie-to sklady, strategicheskie zapasy?!
     - Net,  -  Ivan  kak  ushat  holodnoj  vody  vylil na veterana i beglogo
katorzhnika,  - ne ostalos' nikakih skladov, vse unichtozheno. Na korablyah byli
pripasy, no ih ne hvatit na bezhencev. Bol'she nichego na Zemle net.
     Kesha  snik,  s®ezhilsya.  Vinovato  poglyadel  na  Hara. Tot byl spokoen i
sovsem  ne obizhen tem, chto ego podvigam ne pridali osobogo znacheniya. |to vse
nevazhno,  glavnoe,  chtoby  koroleva byla dovol'na - poka ona dovol'na im, on
zhiv,  idet podpitka po vneprostranstvennoj svyazuyushchej niti. Ezheli ona zabudet
pro  nego...  chto  zh,  nikto  ne  obeshchaet rozhdennym v puchinah girgejskih vod
rajskih kushch i vechnoj zhizni. Har byl gotov ko vsemu.
     Sozvezdie   Aloj  Rozy.  Armagedon.  Levaya  spiral'.  Vremya  utrachennyh
nadezhd.
     Nepostizhimo-ogromnyj   i   urodlivo-hishchnyj  bazovyj  zvezdolet-nositel'
Sistemy  neuklyuzhe  vynyrnul  iz  giblogo  omuta podprostranstva v sta soroka
tysyachah verst ot
                                                                         155

     pylayushchego  belym  neistovym  ognem Armagedona. Takih zvezd vo Vselennoj
nado  bylo  poiskat'.  Milliony  solnc  slilis'  v  bushuyushchem  belom gigante,
splelis'  s  milliardami raskalennyh, izvergayushchih termoyadernye yazyki plameni
sverhnovyh.   Vokrug  Armagedona  po  bezumnym  orbitam  snovali  otnyud'  ne
holodnye  planety,  no ispolinskie zvezdy men'shej velichiny. I vse vmeste eto
bylo  vodovorotom osatanevshego ognya, ubijstvennym kapkanom dlya zazevavshegosya
putnika v Mirozdanii.
     Dil  Bronks vyvernul iz poslednih sil. Zvezdolet vzrevel dvumya tysyachami
izvergayushchih  sobstvennye gravipolya dvigatelej. Rvanul. I vykarabkalsya iz lap
vseunichtozhayu-shchego prityazheniya giganta.
     - Bud'  vse  proklyato!  -  zarychal Dil, teryaya soznanie i provalivayas' v
chernotu.
     On  uzhe  v  sed'moj  raz  vyhodil  iz  podprostranstva.  I vse v raznyh
mestah.  On  ne  mog  osvoit'  upravleniya etoj gromadinoj, nikak ne mog, ego
vybrasyvalo  sovsem  ne tam, kuda on stremilsya, kuda rvalas' ego stradayushchaya,
bol'naya  dusha.  Na  pervyj  raz ego voobshche vyshvyrnulo v kakuyu-to bezzvezdnuyu
pustotu  vne  galaktik  i metagalaktik. On i ne znal, chto takoe byvaet - on,
staryj  kosmicheskij  volk, desantnik-smertnik. I togda prishlos' vnov' nyryat'
v  omut  neizvestnosti.  Vtoroe  vsplytie  bylo  udachnej. Sistemnogo monstra
vybrosilo vozle Gadry, staroj znakomoj planety
     - pochti  rodnoj.  Slezy  nakatili  goryuchie  i  svetlye.  No Dil ne stal
predavat'sya  vospominaniyam.  On vtisnulsya v samyj malyj shlyup, poshel vniz. No
uzhe na podlete ponyal
     - net  nikakoj  Gadry,  vse  zrya,  vse  naprasno.  V  unynii  on sel na
poverhnost'.   Vyshel.   I  zamer.  Gde  bujstvo  krasok?  Gde  velikolepnye,
smertel'no  opasnye  dzhungli?!  Gde  skazochnyj gadrianskij mir?! Tri chasa on
brodil  sredi  obuglennyh stvolov, toptal vyzhzhennuyu chernuyu travu, perestupal
cherez  skryuchennye  trupy  zveronoidov. |ti neschastnye polurazumnye aborigeny
Gadry  ne  kazalis'  sejchas  opasnymi,  strashnymi,  naprotiv, v ih nelepyh i
zhalkih  pozah  bylo  chto-to  trogatel'noe,  detskoe.  Ih  ubivali  vrasploh,
besposhchadno!  Dilu  bylo  tyazhelo idti - razbitye, stoptannye nogi gudeli, vse
vremya  nyla  levaya  ruka,  otorvannaya  po lokot', nyla nevynosimo, v kisti i
pal'cah,  kotoryh  ne  bylo. No Dil Bronks terpel. On dolzhen byl videt' vse.
Razvorochennye derev'ya, v ch'ih neob®yatnyh vnutrennos-



     tyah  zhili  zveronoidy,  poluderev'ya-poluzhivotnye, v simbioze s kotorymi
nahodilis'  eti  alchnye  i  prostovatye deti prirody, byli mertvy. Purpurnye
poluzhivye    dzhungli    Gadry!    Sirenevye   steny   zaroslej   do   nebes!
Lishajni-ki-trupoedy!  Gde  oni,  gde  vse  eto?!  Planeta  byla  pusta.  Dil
proletel   nad   polyusami,   dvazhdy   proshelsya   na  shlyupe  vdol'  ekvatora.
Bezzhiznennaya izurodovannaya susha... Proch'! Proch' otsyuda!
     Eshche  trizhdy ego vynosilo vozle zemnyh kolonij, zabrasyvalo k prizrachnoj
Sel'me,  potom k semiyarusnomu iskusstvennomu Rodosu, molodezhnomu vselenskomu
lageryu,   i   dazhe  k  pozabytomu  vsemi,  zateryannomu  naotshibe  Mirozdaniya
Cvetushchemu  SHaru, planete-truzhenice, darivshej rodu lyudskomu synovej i docherej
budto  iz  prezhnih dobryh i poluskazochnyh vremen vyshedshih. Luchshe by emu bylo
ne  videt'  etih  kolonij.  Razorennye,  opustoshennye,  vyzhzhennye. Ni edinoj
zhivoj  dushi.  Zato  vezde  -  izurodovannye,  isterzannye tela, bezobraznye,
vypotroshennye  trupy. Razrushennye goroda i sela, razgromlennye kosmodromy...
Vtorzhenie!  Kakoj-to  neumolimyj  rok. Nepostizhimost'! Lish' dva ili tri raza
emu  popadalis'  pod  nogi  ostanki  trehglazyh,  neuznavaemo izurodovannyh,
polusozhzhennyh.  No  on  i  bez  etih ostankov znal, ch'ih ruk delo. On sam ne
oshchushchal  v  sebe zhizni. On byl mertv i holoden. I lish' zhazhda mesti, gnetushchaya,
neutolimaya,  strashnaya,  vela ego vpered po bezzhiznennym miram. Teper' on byl
silen.  I  on mog mstit' izvergam! Mog ubivat' ih! Nado bylo lish' nastignut'
etih nelyudej.
     Na  pyatyj  raz  on  vsplyl,  chut'  ne protaraniv dlinnym i ostrym nosom
izvestnyj  na  vsyu  Vselennuyu asteroid Yr-zorg. |to byl edinstvennyj relikt,
perezhivshij  Bol'shoj  Vzryv,  malo togo, sam asteroid byl zhivym i zhivorodyashchim
sushchestvom,  nerazumnym,  temnym,  bessmertnym,  ne oshchushchayushchim sebya, no zhivym.
Takih  bol'she  ne  bylo  nigde... No sejchas Yrzorg byl mertv. Obvisshaya seraya
tusha  ogromnyh  razmerov  istekla  zaledenevshej  sumrachno  pobleskivayushchej  v
vechnoj  nochi  krov'yu.  Glubokie  rany  dyryavili  tushu  v  shahmatnom poryadke.
Izvergi  Inoj  Vselennoj  ubili  Yr--zorga pohodya, razvlekayas'. Dil stradal,
szhimal  kulaki,  no nichego podelat' ne mog. Pered glazami stoyalo sovsem inoe
-  iskazhennoe  bol'yu  i  uzhasom  lico  Taeki, ego malen'koj, nezhnoj, vernoj,
strogoj i revnivoj, beskonechno lyubimoj im Taeki.
                                                                         157

     Na  shestoj  raz  on  chut'  ne  nastig  paru strannyh serebristyh sharov,
peremeshchavshihsya  imenno  paroj,  ne  razbegavshihsya  i  ne  shodyashchihsya,  budto
sostykovannyh  drug  s  drugom zhestkoj machtoj. Nichego ne vyshlo. Oba kanuli v
podprostranstvo.
     I vot opyat' nevezenie!
     Ochnulsya  Dil  Bronks  lish'  na  vtorye  sutki. Dolgo ne mog ponyat', gde
nahoditsya,  slovno  mozgi  naproch'  otshiblo.  Potom  vse srazu vspomnil: kak
prorvalsya  k  Pervozurgu, vospol'zovavshis' Ivanovym kodom, kak s naletu vzyal
togo  za glotku, vytreboval retrans, koordinaty tochnogo vyhodnogo lyuka-shlyuza
v  Sisteme  -  eto  bylo  neprosto,  Pervozurg  sam  zaimel takovoj, chut' ne
svernuv  svoej  bessmertnoj shei, zaplativ za malyj skvoznoj kanal chudovishchnuyu
cenu.  On togda dolgo mytaril Dila Bronsa, prosvechival naskvoz', proveryal. I
stoilo  by Dilu hot' na maluyu toliku otstupit', oslabet' duhom, rasteryat'sya,
spasovat',  ne  vidat'  by emu Sistemy kak svoih ushej! Pomog i obryvok cepi,
tochnee,  odno-edinstvennoe  ucelevshee  zveno  toj  samoj  cepi, kotoroj Ivan
davnym-davno   zadushil   na   odnom   iz  Harha-nov,  a  mozhet,  i  v  samom
Mezh-arha-an'e,   vertuhaya-ohranni-ka,   trehglazogo  gada.  Pervozurg  srazu
proniksya...  I  vot  togda  tol'ko  Dil  ponyal,  s  kem  on imel delo. Sihan
Radzhikra-vi,  ne  morgnuv  glazom,  mog  otpravit'  ego k praotcam, s samogo
nachala  -  Dil shel po lezviyu britvy. No on proshel. On vyigral. I on pronik v
Nevidimyj    Spektr,    procedilsya   po   kaple   v   svyazuyushchie   Mirozdanie
hrustal'no-ledyanye  niti  nezrimyh struktur. On voshel v Sistemu. Voshel vsego
na  odin  chas,  bez vozvratnika, bez nadezhdy, zhelaya lish' mstit'. V lyutom boyu
uzhe  vnutri  zvezdoleta  on  poteryal  ruku  i  ostatki  zubov, poluchil takie
travmy,  kotorye uveli by na tot svet lyubogo drugogo. A on vystoyal, vydyuzhil.
On  szheg  polovinu  eskadry.  On rinulsya v poslednij boj, zhelaya pogibnut'. I
tol'ko  togda  zashchitnye polya Sistemy vyshvyrnuli obezumevshij zvezdolet proch'.
Vyshvyrnuli kak nashkodivshego shchenka!
     Pozzhe  do  Dila  Bronksa, razuchivshegosya ulybat'sya Dila Bronksa, doshlo -
oni,  vyrodki  Sistemy,  igrali  s nim. I on tak velikolepno podygral v etoj
igre,  chto  kuda  tam! Kakoj interes vse vremya ubivat' i gonyat' po Vselennoj
nemoshchnyh,  ne  sposobnyh  k ser'eznomu soprotivleniyu. I vdrug takoj podarok!
Dil rval na sebe ostatki sedyh volos.



     Nichego,  oni  eshche  uznayut  ego!  Oni  otvetyat  za vse, i im budet ne do
igrishch!
     Kakim  zhe  naivnym  oluhom  on  byl  pyat'-shest'  let  nazad!  Ivan  vse
nervnichal,  pytalsya dokrichat'sya do nego, podelit'sya bol'yu... a on hihikal da
vertel  pal'cem  u viska - kakaya eshche tam CHuzhaya Vselennaya! kakie negumanoidy!
Togda  on  iskrenne veril, chto Ivan malost' spyatil ot perenapryazheniya, nichego
ne  podelaesh',  mnogih  poiskovikov-smertnikov  podzhidala  takaya  uchast', ne
vsyakaya  psihika  vyderzhit  bezumnoj  smeny  real'nostej.  Dil  zhalel  Ivana,
sochuvstvenno  kival... i ne veril. Tak bylo. A teper' nekomu verit' i nekomu
ne  verit',  vse utryaslos', nikogo ne ostalos' - za schitannye gody! I teper'
vse choknutye. I on sam v pervuyu ochered'!
     Belyj   pylayushchij   gigant   busheval  i  yarilsya  za  kormoj  chudovishchnogo
zvezdoleta.  No  uzhe  nichego  ne  mog  podelat', korabl' vyrvalsya iz put ego
prityazheniya,   unosya   vsyu   svoyu   gromadinu-platformu   s   tremya  tysyachami
orudijno-raketnyh  shaht,  dvenadcat'yu gigantskimi energoagregatami, chetyr'mya
sverhmoshchnymi   ustanovkami   polevogo   podavleniya,  sotnyami  izluchatelej  i
besschetnym   kolichestvom   glubinnyh  torped,  raketos  naryadov,  plazmennyh
giperbomb  i  prochego  smertonosnogo  oruzhiya.  SHest'desyat shest' boevyh sharov
viseli  v  gravitacionnyh  pazah platformy, dve sotni malyh boevyh kapsul...
bylo  i  eshche  chto-to,  Dil  poka ne mog razobrat'sya, chto imenno - ne hvatalo
opyta  i  znanij.  Zvezdolet byl zablokirovan. Dila spaslo odno - on voshel v
etu  mahinu  tropoj  izbrannyh,  cherez  osobyj  "fil'tr".  On  voshel  v nego
blagodarya  retransu,  a  stalo  byt',  i  Pervozurgu,  - pryamo iz Nevidimogo
spektra.   On   uspel  vorvat'sya  v  rubku  upravleniya,  perekalechiv  dyuzhinu
trehglazyh  -  i  vse  zhe  blokirovka  srabotala, rubka so vsemi prilezhashchimi
otsekami  zamknulas'.  I  opyat'  on ne oploshal - uspel v otchayannom poslednem
pryzhke,   s   uzhe   otorvannoj   rukoj   vybit'   pochti   iz  samogo  kresla
mysleupravleniya  sadyashchuyusya  v  nee  tryasushchuyusya  poluprozrachnuyu  gadinu.  Dil
Bronks  byl  osnovatel'nym  chelovekom,  on  osnovatel'no  gotovilsya  k  etoj
operacii.  I  potomu  dazhe  v odnoj ruke, oblachennoj v graviperchatku, u nego
bylo   dostatochno   sil,   chtoby   razdavit'   skol'zkij   i   myagkij  cherep
otvratitel'noj  tvari.  Istekayushchij  krov'yu,  poluzhivoj,  s rvushchimsya iz grudi
serdcem °n ruhnul v kreslo. I ono prinyalo ego, zamknulos', zashchi-
                                                                         159

     shchaya   oto   vsego   mira.  Dvoe  sutok  Dil  Bronks  zalizyval  rany  i
odnovremenno gonyal po vsemu zvezdoletu trehglazyh
     - gonyal  besposhchadno,  istreblyaya  ih  bez  malejshej  zhalosti.  Podlinnye
hozyaeva Sistemy sosluzhili emu dobruyu sluzhbu
     - podstrahovyvaya  sebya,  a  mozhet,  i  po inym prichinam, oni derzhali na
korablyah  svoih  vernyh psov, tupyh, bezmozglyh, obezlichennyh kiberov-ubijc.
Dil  horosho  razbiralsya  v  podobnyh shtukovinah, Dubl'-Big tozhe byl napichkan
raznymi  premudrostyami  i  vsyakoj  vsyachinoj.  No  ego  i  blizko nel'zya bylo
postavit'  s  etim  chudo-korablem.  Radi  interesa  Dil  prikazal  odnomu iz
kiberov  na ego glazah razobrat', chto nazyvaetsya po vintikam, drugogo. I tot
vypolnil  ego  komandu.  No  ni  cherta  Dil ne ponyal - kiber posledovatel'no
raschlenyalsya  na  krupnye  granuly,  potom  melkie, potom eshche mel'che... ni do
chego dokopat'sya bylo nevozmozhno. I Dil plyunul.
     Esli  by ego ne vyshvyrnuli iz Sistemy, dobrom by on ne ushel. No nichego!
On  i  zdes'  ne  dast  im  pokoya! On najdet teh, kto ubil ego Taeku... i on
sobstvennymi zubami budet rvat' ih. Rvat' v kloch'ya!
     Armagedon   udalyalsya,   besnuyas'   i  vybrasyvaya  vsled  ognennye  lapy
protuberancev.  On  byl  eshche  velik  i  grozen,  on zanimal chetvert' zadnego
obzornogo  ekrana.  No nos korablya nacelivalsya na Mlechnyj Put'. Dilu nadoelo
igrat'  v  pryatki.  Hvatit nyryat' v podprostranstvo, ne znaya, gde vynyrnesh',
gde  vsplyvesh'.  Nado  razognat'sya kak sleduet i po vsem pravilam Vselenskoj
Stolbovoj  dorogi  vojti v Osevoe izmerenie. I k Zemle! Vse ravno oni pridut
tuda, rano ili pozdno pridut!
     On  sobiralsya  doverit'sya bortovomu "mozgu", vzdremnut' chasok-drugoj do
vstrechi  s  Malinovym  bar'erom.  No  vnimanie  ego  privlekla  vyplyvshaya iz
pustoty  prostranstva  seraya  pylinka,  na  glazah  prevrashchayushchayasya  v  nechto
bol'shee,  znakomoe  ochertaniyami. Ne proshlo i treh minut, kak Dil v polnejshem
izumlenii  razinul  rot.  Vlekomyj  prityazheniem Armagedona, pryamo na nego iz
glubin  kosmosa  nessya  serijnyj  bazovyj flagman zemnogo flota - on shel bez
bortovyh  ognej,  bez  mayakov,  bez  zashchitnyh  polej,  budto  gruda mertvogo
zheleza,  budto  odin  iz  trillionov  bezymyannyh  asteroidov,  boltayushchihsya v
chernoj propasti.
     - Ostanovit'! - prikazal Dil Bronks.
     I k gorlu ego podkatil kom. On uznal korabl', uznal,



     l
     eshche  prezhde, chem vysvetilas' v oslepitel'nyh luchah Armagedona rel'efnaya
titanovaya  nadpis' na bortu. "Ratnik"! |togo ne moglo byt'! Flagman stoyal na
prikole,  v Solnechnoj sisteme! On sam, Dil Bronks, byl nedavno ego nevol'nym
gostem,  sovsem  nedavno...  kogda eshche zhila na belom svete Taeka! Teper' net
ni Taeki, ni belogo sveta. Zato ob®yavilsya flagman.
     On  padal  pryamo  v  ognedyshashchuyu past' belogo giganta. Eshche dvadcat', ot
sily  tridcat'  chasov  -  i  on  sgorit v termoyadernom pekle etoj chudovishchnoj
zvezdy. Net!
     Zvezdolet    Sistemy   vzdrognul,   chut'   zamedlil   hod,   raskidyvaya
gravitacionnuyu  tormoznuyu  podushku.  I  myagkimi  nezrimymi  kleshnyami silovyh
polej  prityanul  k  sebe  "Ratnika".  Ogromnyj,  sverhmoshchnyj zemnoj flagman,
groza  Vselennoj  i  ispolin,  poslushno  zamer,  opustilsya mertvoj pticej na
chernuyu   beskrajnyuyu   platformu,  sposobnuyu  prinyat'  eshche  s  desyatok  takih
ispolinov.  I  Dil  voochiyu  uvidel  - "Ratnik" gol, bezoruzhen! on rasstrelyal
ves'  svoj  boezapas,  vchistuyu!  i potomu vyglyadit kak-to neprivychno mirno i
zhalko.  Dil  nachinal  ponimat',  chto  proizoshlo.  I  vse  zhe  luchshe odin raz
uvidet'.
     Malyj  bot  podnes  ego k priemnomu shlyuzu flagmana. Dal'she Dil shel sam.
On  shel  dolgo,  perebirayas' skvoz' rvanye dyry iz odnogo pustogo i mertvogo
otseka  v  drugoj.  Nogi  nesli  ego  v  evakuacionnye tryumy. Posle trojnogo
vneshnego  sloya  dyr stanovilos' men'she. Fil'tracionnye priemniki rabotali. I
Dil bez promedleniya pronik v kormovoj otsek.
     Luchshe  by  on  tuda ne popadal! Pervyj zhe koridor-tru-bovod byl zavalen
polurazlozhivshimisya   isterzannymi  telami.  Oni  lezhali  v  raznyh  pozah  -
bezgolovye,  beznogie,  bezrukie, vypotroshennye. I ryadom valyalis' skalyashchiesya
v  predsmertnoj  agonii  golovy,  otorvannye  kisti,  ladoni.  Dil  brel  po
shchikolotku  v  vyazkoj  zhizhe  i  skripel  ostatkami  vybityh zubov. On krichal,
razmahival   rukami,   v  nadezhde,  chto  hot'  kto-to  ucelel,  hot'  kto-to
otkliknetsya,  podast  znak.  No  moshchnyj  fonar' skafa vyryval iz temeni lish'
beznadezhno  mertvyh  -  zhutkie,  strashnye  ostanki zhertv razygravshejsya zdes'
krovavoj vakhanalii.
     - Nichego,  nichego,  -  sheptal  Dil  Bronks,  uspokaivaya sebya, - im vsem
povezlo,  im  vsem ochen' povezlo - ih prosto ubili, ubili ih tela, zato dushi
ih v rayu, na nebe-
                                                                         161

     sah,  oni  otmuchilis'  i  vse  dlya  nih  pozadi.  I  dusha Taeki tozhe na
nebesah,  ona  otdyhaet  tam  sejchas  posle  zemnogo  ada,  ej  horosho. Ivan
pravil'no  govoril,  zhalet'  pridetsya  lish'  o  pogublennyh  dushah.  A  etim
povezlo,  im  povezlo...  pogublennye na Zemle, na drugih planetah. |ti ushli
na nebo - na to, nastoyashchee, svetloe Nebo! Nichego, nichego...
     CHerez  chetyre  shlyuza  iz perepletenij trubovodov on probralsya v tryum. I
ne  srazu  ponyal,  chto  tam  proishodilo  sovsem  nedavno. Razum otkazyvalsya
ponimat'.  Tysyachi  izdyryavlennyh,  izgryzennyh  tel  viseli  vniz  golovami,
viseli  svyazkami,  puchkami  i  po odnomu, viseli na tonkih prozrachnyh nityah,
ishodyashchih  iz obshivki verhnih pereborok tryuma - gravipoly dejstvovali, i byl
eshche  poka  verh  i  niz,  no  eto  ne imelo nikakogo znacheniya. Desyatki tysyach
zverski   zamuchennyh  -  bez  razboru:  deti,  mladency,  staruhi,  muzhchiny,
beremennye   s   razodrannymi  zhivotami,  stariki  s  vyrvannymi  chelyustyami,
razdavlennye,  raskolotye  cherepa,  splyushchennye golovy, vykolotye i vydrannye
glaza,  yazyki  ushi,  nosy...  - zdes' svirepstvovala celaya armiya besposhchadnyh
sadistov!  Dil  zamotal golovoj v bessil'noj yarosti. Svolochi! Gady! Vyrodki!
Da,  imenno  vyrodki!  |ti neschastnye nichego ne znali i ne uznali dazhe pered
svoej  strashnoj  smert'yu.  A  pravda  byla  nevynosima.  Oni  vse  umerli  v
uzhasayushchih  stradaniyah  tol'ko  potomu,  chto  sami porodili vyrodkov, vzyavshih
vlast'  nad  nimi,  sbezhavshih  ot  nih  i  teshashchih  teper'  svoyu  ledeneyushchuyu
starcheskuyu  krov'  v  sataninskih krovavyh orgiyah, uslazhdayushchih svoyu telesnuyu
nemoshch'  vsevlastiem  nad  telami  lyudskimi...  Pohotlivye,  alchnye  vyrodki!
Mraz',  vlastvovavshaya  nad  rodom  chelovecheskim  zhestoko,  vsesil'no, lyuto i
dovlastvo-vavshayasya   do   logicheskogo   svoego   zaversheniya   -   zaversheniya
istrebleniem vseh i povsyudu. Izdyhayushchaya vlast' ubivala podvlastnyh!
     Oslepitel'nyj  luch  vyhvatyval  iz  t'my  vse  novye  i novye urodlivye
trupy,  razlagayushchiesya  tela.  No  ne bylo ni edinogo vyzhivshego. Ni vzdoh, ni
ston ne narushali zhutkoj, gnetushchej tishiny.
     Dil  vybralsya  iz  tryuma.  Zamer  u  vintovogo lyuka-perehodnika. Otsyuda
cherez  sistemu  skvoznyh  liftov-kapsul  mozhno bylo popast' v prochie tryumy i
zhilye  otseki.  No  on  ne  poshel  tuda. On znal - i tam carit tishina, i tam
skalyatsya, visyat, lezhat, gniyut neupokoennye ostanki zemlyan. Bespech-



     nyh,  zaklannyh na bojne zemlyan. On uzhe hotel pokinut' mertvyj korabl',
kogda  vspomnil  pro  Svetlanu.  Ona  dolzhna byt' zdes'! I bol' rezanula ego
tupym  nozhom  po serdcu. Zdes'! Gde-to vozle admiral'skoj kayuty, roskoshnoj i
velichestvennoj. Znachit, nado idti tuda.
     _  Nichego,  nichego... - kak zavedennyj bormotal Dil Bronks, - im prosto
povezlo! oni vse spaslis'! i ushli na
     Nebo!
     On  dobrel  do  skorostnyh  kapsul.  Vlez v odnu. I po vitoj poloj niti
ponessya  v nosovye otseki. Mehanizmy korablya i avtomatika eshche zhili, dozhivali
poslednie  svoi denechki. No ni v odnoj shahte ne bylo ni edinoj rakety... Oni
bilis' do poslednego! Oni ne sdalis' na volyu pobeditelya. Oni dralis'!
     Roskoshnye  belye  dveri  s zolotoj inkrustaciej, dveri v kayutu admirala
byli  napolovinu vylomany, zabryzgany chernoj zapekshejsya krov'yu. Trupy lezhali
vpovalku.  Zdes'  ih  bylo  osobenno mnogo, vidno, obezumevshie ot uzhasa lyudi
bezhali  syuda,  gde,  kak  im  kazalos',  byla  poslednyaya krepost', poslednyaya
zashchita.  Oni  lezhali  v  pyat'  ili  shest'  sloev  - oni v bezumnom strahe, v
isterike  davili  drug  druga,  i  ekipazh nichego ne mog s nimi podelat'. Dil
videl  isterzannye  tela  bojcov,  sognutye  v  dugu  luchemety, razdavlennye
paralizatory. I ni odnogo trupa trehglazyh. Ni odnogo!
     On  srazu  ponyal,  chto Svetlanu, to, chto ot nee ostalos' v takom mesive
ne  otyskat'.  I  vse  zhe  on  protisnulsya  mezh telami v kayutu, zaprygnul na
ogromnyj  dlinnyushchij  derevyannyj  stol,  srabotannyj  pod  XIX  vek,  reznoj,
dubovyj,  solidnyj.  Probezhal  po  nemu,  pereprygivaya  cherez tela, otdernul
barhatnuyu zelenu shtoru. I zamer.
     Pryamo  posredi  zdorovennoj kartiny, izobrazhavshej morskoe srazhenie dvuh
ili  treh desyatkov belosnezhnyh parusnikov, na potemnevshem ot vremeni holste,
v  zolochenoj  roskoshnoj  rame  visel raspyatyj sedousyj admiral v belosnezhnom
kitele  s  vitymi zolotymi pogonami, ordenami, medalyami... Nabryakshie i sizye
kisti  ruk  ego  byli pronzeny i prishpileny pryamo skvoz' holst k stene dvumya
oficerskimi  kortikami,  eshche  odin  torchal iz gorla. I ni edinoj kapel'ki na
belosnezhnom  mundire.  Dil  vspomnil,  kak  sidel pered komanduyushchim flotom v
etoj  oslepitel'-choj  kayute. Sedousyj starik, dobrodushnyj i netoroplivyj. On
vse ulybalsya, ne hotel otpuskat' "polkovnika
                                                                         163

     Bronksa",  kak on ego nazyval. Togda on kazalsya pobol'she, pozdorovee. I
usy  toporshchilis'  vmeste  s  bakenbardami  kak-to zadorno, po-boevomu. Sleza
navernulas' na chernuyu shcheku. Dil otvernulsya.
     Tol'ko  teper'  on  zametil,  chto po vsemu obshirnomu zalu s vysochennymi
potolkami,  po  vsej  kayute  na  ogromnyh  batal'nyh  polotnah  visyat lyudi v
mundirah,  kapitany. Im vozdali osobuyu chest'. Ih raspyali nad grudami trupov.
I  oni,  navernyaka, umerli ne srazu, oni videli, chto tut tvorilos'. Net, eto
bylo vyshe ego sil. |togo nevozmozhno bylo vynesti.
     V rubku ugnannogo monstra Dil vernulsya mrachnyj, polumertvyj.
     On  opustilsya  v  stavshee  uzhe  privychnym  kreslo.  Skrivilsya ot boli v
nesushchestvuyushchej, otorvannoj ruke. I otdal bortovomu "mozgu" komandu.
     Tol'ko posle etogo on vklyuchil polnuyu prozrachnost'.
     "Ratnik"  medlenno  i  neuklyuzhe  podnyalsya  nad  platformoj.  I  poshel v
storonu   pylayushchego   Armagedona.   Gravipo-lya,   poslushnye   vole  Bronksa,
podtolknuli  ego  tuda  -  vpered  i  vniz. V oslepitel'nuyu ognennuyu mogilu,
luchshe kotoroj ne syshchesh' vo vsej Vselennoj.
     Solnechnaya Sistema. Sgustok t'my. 6996-j god skitanij.
     - Nu,  vot  tak-to luchshe budet, urod! - Govard Bukovskij udaril karlika
Caya po plechu.
     Tot chut' ne upal. Nogi ot slabosti podkosilis'.
     No  Krezhen' radovalsya nedarom. Ego sobstvennaya sud'ba zavisela ot etogo
nedonoska,  ot  etoj  zhutkoj  pomesi  zemlyanina  i inoplanetyanki s dalekoj i
poluskazochnoj  Umagan-gi.  Caj  van  Dau,  nasledstvennyj imperator i beglyj
katorzhnik-recidivist  byl ego poslednej nadezhdoj. Krezhen' ne pital illyuzij v
otnoshenii  sebya samogo - oni, eti tvari poganye, vyzhali ego kak limon, i oni
uzhe gotovy byli vybrosit' ego, kogda podvernulsya etot vunderkind-urodec.
     Sgustok  derzhalsya  vokrug  zauryadnoj  kosmostancii, srabotannoj eshche let
sto  pyat'desyat  nazad. Krezhen' nichego tolkom pro eti sgustki ne znal, emu ne
rastolkovyvali chto da



     pochemu,  ne schitali nuzhnym. On byl rabochej skotinkoj i sam ponimal eto.
Rabochuyu  skotinu  kormyat  i  poyat,  poka  ot  nee  est' tolk. Vse, konchilis'
schastlivye   denechki,  kogda  mozhno  bylo  gulyat'  i  kurolesit'  po  Zemle.
Konchilis'!  On rabotal na nih, ne osobenno napryagayas', no rabotal - i on sam
priblizhal  svoj  konec. Teper' ego glavnoj zadachej bylo etot konec ottyanut'.
CHernyj  Mir  ne  vojdet  na  Zemlyu  s  hodu,  on  ele  ucepilsya za Sistemu -
naskol'ko  Krezhen'  dogadyvalsya,  tam  bylo  ne bol'she treh polevyh oblastej
Mraka.  Zato  v  Pristanishche eti tvari peretekali iz bezdonnogo Okeana kak po
trubochke-solominke,  peretekali po kapel'ke, zapolnyaya ego, vydavlivaya nezhit'
v  zemnye  miry, manipuliruya eyu izdaleka, ispodspudno. To, chto dlya nekotoryh
bylo  sekretom,  Krezhen'  postig davno: vypolzni-sata-noidy - der'mo, zemnaya
razrabotka,  podpityvaemaya  silovymi liniyami infernopolej, vypolzni - musor,
dryan',  vremennoe  yavlenie. Kogda pridut chernye, s etimi skotami budet to zhe
samoe,  chto  i  s  lyudishkami, dazhe ran'she. I kozly eti tryasushchiesya, poganye i
prozrachnye   -   tozhe   der'mo,   tochnee,   meshki  s  der'mom,  biomassa  iz
Pristanishcha...   oni   mogut   vseh  podmyat'  pod  sebya,  vseh  pozagonyat'  v
podzemel'e:  i  lyudishek, i rogatyh, i vsyu raznomastnuyu inoplanetnuyu svoloch'.
No  ne  oni  hozyaeva, ne oni! A hozyaevam podlinnym nuzhny takie kak korotyshka
Caj,  masteryugi po mezhurovnevym svyazyam i skvoznym kanalam. Nechist' nechist'yu,
a  ponimaet svoj interes! Da, za poslednie polgoda nervishki u Krezhenya sovsem
podrasshatalis'.
     Tyazhko  rabotat'  srazu  na dvuh gospod, eshche tyazhelee na dva desyatka. Nu,
nichego,  nyne  s  sinklitami  da sindikatami pokoncheno, skoro ostanutsya odni
edinstvennye.  Koli  oni  pervye sgustki t'my protolknuli cherez vse bar'ery,
nachali  masterit'  uzlovye struktury, znachit, skoro i sami ob®yavyatsya. Avos',
i  voplotyat  v  kogo-nibud', ved' ot etih kozlov iz Pristanishcha voploshcheniya ne
dozhdesh'sya,  oni  tol'ko i glyadyat, chtob mahu dal, chtob v konservy zakatat'...
Net,  ne  bylo  pokoya Sedomu. No i obizhat'sya on ne mog. Hozyaeva vytyanuli ego
iz  petli,  v  poslednij  chas  vytyanuli, za takie dela po grob zhizni zadarma
sluzhit'  polagaetsya.  Ot  Keshi  Mochily  ushel!  |to zh ni v skazke skazat', ni
perom  opisat'! Ot edakogo muzhlana, edakogo bandyugi ujti, kogda uzhe lapy ego
chernye  na  glotke  somknulis', umel'cem nado byt'. Krezhen' veril, chto i ego
so vremenem ocenyat, ne vse zh etih
     1bb

     yajcegolovyh  umnikov  cenit'  vrode  Caya!  Krezhen'  na  dnyu po pyat' raz
vspominal,  kak  ego, iz petli vytashchennogo, v kub l'da hrustal'nogo zakatali
da  na  dopros  k  dovzryvni-kam,  na  prosvechivanie  - vse nutro vyvernuli,
nesmotrya  na  zaslugi  prezhnie.  Posle  etogo,  on  im  Caya i razdobyl, sem'
specsluzhb  vokrug  nosa obvel, a korotyshku vytashchil, ne to gnit' by emu sredi
prochej  biomassy  na rudnikah i v zaboyah. Nechist' nechist'yu, a tupaya, sama ni
shagu  stupit'  ne  mozhet!  CHtob  oni  delali bez takih kak Govard-Ieguda ben
Bukovski?!  Da,  Krezhen'  byl dovolen soboj. I on veril v svoyu zvezdu. Vot i
korotyshka slomalsya.
     - YA svoe ispolnyu, - povtoril Caj van Dau s nazhimom.
     - Nu  i slavnen'ko! - Krezhen' snova zanes ruku, no hlopat' ne stal - nu
ego, eshche vyshibesh' dushu, i tak nemoshchnyj, ele stoit.
     Cayu  i vpryam' bylo tyazhelo. On stoyal u ogromnogo obvodnogo illyuminatora,
kakih  ne  delali  uzhe  poltora  veka,  i  glyadel v temnotu kosmosa. Caj vse
ponimal.  Osobenno  horosho  on  ponimal  Sedogo,  etu prodazhnuyu shkuru. Nu da
plevat'  na  nego...  Glavnoe,  chto  Caya ne pytali uzhe, po ego prikidkam, ne
men'she  mesyaca.  Naoborot,  oni  otkachivali  ego,  otkarmlivali  dlya budushchih
trudov...  nepravednyh. Caj eshche ne ponimal, chego imenno ot nego zhelayut. Zato
on horosho znal, chego zhelaet on sam.
     I  vdrug ni s togo ni s sego tknul urodlivym krivym pal'cem sebe v lob,
pryamo v nezazhivayushchuyu ranu.
     - Ty  znaesh'.  Sedoj,  - sprosil on kak-to stranno, glyadya ispodlob'ya na
Govarda  Bukovski,  glyadya  s  prishchurom  i  nedobroj  ulybochkoj, - ty znaesh',
otkuda ona vzyalas'?
     Krezhen'  znal,  tochnee,  slyshal.  No  on  ne  otvetil,  on  byl opytnym
specagentom i vsegda daval zhertve vozmozhnost' vyskazat'sya.
     - Tam,  pod  cherepnoj  korobkoj, stoyal priemodatchik. Ty znaesh', chto eto
takoe!  -  prodolzhil  Caj, ne opuskaya prishchurennyh, poluzaleplennyh bel'mami,
nalityh krov'yu glaz.
     |ti  hrenoviny  vzhivlyayut  v  mozg  katorzhnikam,  ponimaesh',  vsem,  kto
popadaet  na  zonu.  Ego mozhno blokirovat' izvne. No ya ne mog etogo sdelat'.
Sedoj.  Ne  mog! YA byl prostym zaklyuchennym, osuzhdennym na medlennuyu smert' v
girgeiskoj  podvodnoj  katorge,  ya byl rabom, tyaglovoj skotinoj... No u menya
imelsya  krivoj  i rzhavyj gvozd'. Ty ta-mh, navernoe, i v glaza ne vidyval...
a u menya byl. I vot
                                                                         167

     etim  gvozdem,  -  Caj  vzdohnul  tyazhko,  budto pripominaya prezhnee, - ya
razodral  sebe  kozhu  na lbu, potom myaso, myshcy, oni tam est', Sedoj, mozhesh'
mne  poverit',  potom  ya kovyryal cherep, ya celuyu nedelyu dyryavil svoj cherep, i
terpel,  terpel.  Sedoj.  I  ya  ego  prodyryavil!  YA  vykovyryal  iz mozga etu
hrenovinu! Ponimaesh'?
     Krezhen'  pritorno  ulybnulsya,  rastyagivaya  tolstye  guby, izurodovannye
shramom. Zakival.
     - Net, ty menya ne ponyal, - zaklyuchil Caj.
     I otvernulsya.
     V  etu  minutu  v otsek vpolzala studenistaya gadina, kozel-nadziratel',
hozyain  sgustka  ili  chert  ego  znaet kto, Caj tak i ne razobralsya. On znal
tol'ko,  chto  na  stancii  eta  gadina edinstvennaya, drugih net. I znal, chto
Sedoj  po  chetyre chasa v sutki prosizhivaet v sosednem otseke s etoj gadinoj.
A  eshche  on  znal,  chto  ona... chto ona ne sovsem to na samom dele, chem mozhet
pokazat'sya,  i  nechego smotret' na eti zmeyashchiesya poluprozrachnye shchupal'ca, na
sodrogayushcheesya  v  sudorogah  bryuho,  na  visluyu mordu s hobotom. Tut drugoe,
sovsem  drugoe!  I  on  s  etim...  Caj oshchutil, chto pora. Caj sozrel. Oni ne
znali,  chto on nutrom chuet silovye linii chernyh polej, chto on vidit ih i chto
on  znaet,  kogda  gadina  propolzaet  v  pustote  mezhdu  nimi, kogda ona ne
zashchishchena ottuda. Vot sejchas ona podpolzet k plahe, eshche nemnogo...
     Pora!
     Caj  rezko  razvernulsya  k  Sedomu  i  molnienosnym  udarom v solnechnoe
spletenie  otklyuchil  dvunogogo  holuya.  On  bil  odnim  lish' svoim urodlivym
skryuchennym kostistym pal'cem. Posle takogo udara ne vse prihodili v sebya.
     Krezhen'  spolz  po  stenke  vniz,  razinul  rot,  no glaz ne zakryl. On
umiral  ot  boli, zadyhalsya, ne mog shevel'nut' ni rukoj, ni nogoj. No on vse
videl.  Malen'kij  urodec  rys'yu brosilsya na studenistogo. |to byl natisk ne
cheloveka,  no  zverya.  Desyat' shchupal'cev vskinulis' vverh, obvili nagleca. No
bylo  pozdno:  karlik  vsemi  svoimi  kogtyami,  a  zaodno  i zubami vpilsya v
poluprozrachnuyu  golovu  gadiny,  v vypuklyj zatylok - on v schitannye sekundy
razorval  ee,  vyhvatil  chto-to  malen'koe, izvivayushcheesya. I otprygnul nazad.
Ogromnye   i   moshchnye  shchupal'ca  ne  pomeshali  emu,  oni  obvisli  tryapkami,
pererublennymi kanatami.
     - A vot teper' ty pojmesh'. Sedoj! - zlobno prorychal Caj van Dau.



     On  byl  vne  sebya,  on  ves' tryassya, otvratitel'noe lico ego zalivala,
zaleplyala  omerzitel'naya  zhizha,  budto  kto-to  s razmahu udaril ego bol'shoj
meduzoj.  Zuby  u  karlika  vybivali drob', nogi drozhali. CHuvstvovalos', chto
etot  otchayannyj  pryzhok  dalsya  emu  chudovishchnym  usiliem nad soboj. I vse zhe
bol'nye   i  krovavye  glaza  ego  siyali,  luchilis',  neskazannoj  radost'yu,
schast'em.
     V  koryavoj  trehpaloj  ruke,  szhimaya  kogtyami tonkoe zheltoe tel'ce, Caj
derzhal  chervya  s krugloj prozrachnoj golovkoj i krasnymi zlobnymi glazenkami.
On pytalsya razdavit' ego, no nichego ne poluchalos', cherv' ne poddavalsya.
     I  togda  Caj van Dau, naslednyj imperator i recidivist, sunul ego sebe
v  rot.  Ostrye  zheltye  zuby somknulis', zahrusteli, zaskripeli, posypalis'
kroshashchimisya  oblomkami  s  gub. Iz rany na lbu vytekla strujka gustoj chernoj
zhizhi.  Glaza  vylezli  iz orbit, nalilis' krov'yu eshche sil'nee. On dazhe prisel
ot  napryazheniya...  i vdrug s hripom, so stonom, s zhivotnym voplem oblegcheniya
vyplyunul   sebe   pod   nogi,   pryamo  na  seryj  plastik  pola  otkushennuyu,
peredavlennuyu  golovku s vytekshimi glazami-klyukvinami. Vyplyunul, poglyadel na
nee  polminuty  i  s  yarost'yu  udaril po nej kablukom. On sdelal to, chego ne
moglo  sdelat' zhivoe sushchestvo, chego ne smog by sdelat' obychnyj zemlyanin - on
ubil chervya, vydrannogo iz mozga eshche nedavno vsesil'noj gadiny. Ubil!
     I molcha ustavilsya na Sedogo.
     - Ponyal?!
     Govard  Bukovski  molchal.  On znal, chto obrechen. On mog durit' i vodit'
za  nos  svoih  soplemennikov.  S  etim  urodom  tak  ne poluchitsya, nechego i
pytat'sya. Vse! Mozhno pozabyt' pro voploshchenie... 
     Karlik  Caj  medlenno podoshel k sidyashchemu vozle steny Sedomu. Eshche minutu
nazad  u  nego  bylo strastnoe zhelanie bit' etogo negodyaya, podonka, vyrodka,
terzat'  ego,  naslazhdayas'  stonami,  voplyami,  vizgami.  Teper' vse kuda-to
pod-evalos',  propali  vse  zhelaniya,  utihli  strasti.  I  ostalos'  yasnoe i
chetkoe,  dazhe holodnoe kakoe-to ponimanie, chto nado vypolnit' delo do konca,
nado.
     - Nu, chto. Igrok? - tiho sprosil on. -
 Konchilas' igra?
     Krezhen'  sdelal  otchayannuyu  popytku  vstat':  zasuchil  nogami, zaelozil
raspolzayushchimisya rukami po polu, vypuchil
                                                                         169

     polubezumnye  glaza, podborodok ego zatryassya eshche sil'nee, guba obvisla,
slyuni potekli vniz. No on nichego ne mog skazat'.
     - Konchilas'!  -  postavil  tochku  Caj.  -  I  ty proigral. On podoshel k
plahe,   oborval   dlinnyj  konec  kakogo-to  chernogo  provoda,  netoroplivo
smasteril  petlyu.  Potom  vernulsya  k Sedomu sunul emu v karman svoyu koryavuyu
ruku, vytashchil zavetnoe zerkal'ce, podnes vplotnuyu k licu vladel'ca.
     - Poglyadis'-ka  naposledok, poglyadis'! Ty ved' lyubil razglyadyvat' sebya!
-  on  tknul gladkoj i holodnoj poverhnost'yu pryamo v nos Sedomu. Potom otvel
ruku. I sprosil vkradchivo: - Poglyadis', podumaj i skazhi, chto ty tam vidish'?
     Na  kakoj-to  mig Krezhen' zamer, budto poddavshis' gipnozu slov karlika,
vglyadyvayas'  v  svoe  otekshee,  obvisshee lico, iskazhennoe grimasoj zhivotnogo
straha. No on nichego ne smog otvetit'.
     I togda skazal sam Caj van Dau:
     - Ty  vidish'  tam  der'mo.  Samoe  nastoyashchee  der'mo!  Ty  nazyval menya
urodom...  Nu-ka,  poglyadi,  kto  iz  nas  urodli-"  vee?!  - Caj ulybnulsya,
obnazhaya  oskolki  zubov. - Da, Krezhen', ty zazhilsya. Tebya nado bylo pridavit'
srazu,  posle  Uraga.  A tebya prostili, vzyali greh na dushu. No eto nichego...
eto popravimo.
     Rezkim  dvizheniem  on  perekinul  konec  provoda  cherez  verhnij vystup
plahi. Potom nabrosil petlyu na tryasushchuyusya sheyu, zatyanul.
     Sedoj,  on  zhe  Krezhen', on zhe Govard-Ieguda ben Bukov-ski za poslednie
mesyacy  raz®elsya, i Cayu potrebovalos' nemalyh usilij, chtoby podtyanut' ego do
nuzhnoj  vysoty.  Dergalsya Krezhen' nedolgo, i kak tol'ko zatih, iz shtanin ego
potekli vniz zlovonnye strujki.
     Caj  van Dau otstupil na neskol'ko shagov, vsmotrelsya v gnusnuyu i zhalkuyu
posle  smerti  rozhu  iudy.  Kak  vse prosto! I ne nado nikakih sledstvij, ne
nado  zashchitnikov  i obvinitelej, ne nado sudej. Nado delat' vse svoevremenno
i  bez volokity. Nado bylo! Teper' uzhe pozdno, teper' nekomu eto delat' i ne
dlya kogo.
     I  on  podoshel  k oval'nomu vypirayushchemu lyuku, za kotorym nikogda eshche ne
byl.



     Zemlya. Rossiya Los-Andzheles. God 2486-j.
     Vseamerikanskie SHtaty. N®yu-Vashingpyun.


     - Nu  vot,  -  Svetlana  ulybnulas',  prizhalas' gubami k ego plechu. Ono
bylo  goryachim,  shershavym  i  chut' vlazhnym ot vystupavshego sladkogo pota. - A
oni vse govorili - mertvyj, mertvyj... A ty u menya zhivoj.
     Ivan poceloval ee v guby. Nichego ne otvetil.
     Oni  lezhali  v  nishe pod stojkoj-polukolonnoj, lezhali pryamo na polu, na
vorohe  sobstvennyh  odeyanij,  smyatyh  i  rastrepannyh.  Ruka  Ivana vse eshche
prodolzhala  skol'zit'  po  ee  uprugomu  i  podatlivomu  telu, laskaya grudi,
bedra,  tonkuyu  sheyu  s chut' podragivayushchej na nej zhilkoj. On byl schastliv tem
obydennym   i  neprihotlivym  schast'em,  chto  zatmevaet  vse  prochee  -  uzhe
proshedshee  i  eshche  predstoyashchee.  Skol'ko  vremeni  oni  ne  lezhali  vot tak,
prizhavshis'  drug  k  drugu,  slivayas'  v odno celoe - mesyac, dva... a mozhet,
god?  On  perestaval oshchushchat' vremya. On uchilsya ne speshit'. Ne speshit', potomu
chto   glavnoe  vsegda  prohodit  v  speshke,  prohodit  mimo,  chtoby  uzhe  ne
vernut'sya.
     Gde-to  za  pereborkami,  sovsem  ryadom  s rubkoj lezhali sejchas i spali
Innokentij  Bulygin,  oboroten'  Har i izmozhdennyj beglec iz ada Gleb Sizov.
Oni  ne  vystavlyali  karaul'nyh  i dozornyh, vahtennyh i chasovyh. Korabl' ne
dast  ih v obidu, a esli i dast, to oni nichem ne smogut pomoch' sebe. Segodnya
byla  tihaya noch'. Strannaya noch', kogda uzhe ne bylo ni u odnogo sil ne spat'.
I kogda kazhdyj strashilsya zasnut'.
     - Znaesh',   Ivan,   -  zasheptala  ona  na  uho,  -  po  utram  ya  boyus'
prosypat'sya.  |to stranno i glupo, no eto tak... znaesh', mozg prosypaetsya, a
glaza  otkryt'  strashno - vot otkroesh', a vokrug belyj tuman, vokrug Osevoe,
i  budto  vse,  chto  sluchilos' tut, eto son, budto ya i ne vyhodila ottuda, i
net  nikakoj  Zemli,  net  tebya,  nichego net, tol'ko prizraki. A potom glaza
otkryvayutsya...  i  srazu prihodit pamyat': rogatye, trehglazye, bojnya, chernaya
mertvaya  Zemlya. I igla v serdce - luchshe by voobshche ne prosypat'sya! luchshe by v
tumane! v Osevom! gde ugodno! Bezhim otsyuda, Ivan! Bezhim, kuda glaza glyadyat!
                                                                         171

     - Uspokojsya,  lyubimaya,  -  Ivan prizhal ee golovu k svoej grudi, ogladil
plechi,  spinu.  -  Ot  sebya ne ubezhish'. Vot sidela by spokojno na "Ratnike",
plyla  by  sejchas  gde-nibud' daleko-daleko otsyuda, v pokoe i tishi, v mire i
blagodati...  a  staren'kij admiral-dedushka teshil by tebya zvezdnymi bajkami,
i  spala  by  ty  tam  spokojno, tihim snom mladencheskim... - pred glazami u
Ivana  vspyhnulo  vdrug  tysyachami  solnc  raskalennoe  marevo, okean ognya. I
propalo  mimoletnym  videniem.  On  tyazhelo  vzdohnul, chto-to tam sluchilos' s
flagmanom  Vtorogo  Zvezdnogo.  CHto?!  S  nimi  so vsemi chto-to sluchilos'. A
bezhat',  dejstvitel'no, nekuda. - Poceluj menya! - poprosil on. I posle togo,
kak  ona vypustila ego guby iz svoih, dobavil: - Postarajsya usnut'. I nichego
ne bojsya. My ne odni...
     - Ne odni? - izumlenno peresprosila ona. i
     - Da,  - otvetil on, opuskaya svoyu tyazheluyu i tepluyu ladon' na ee veki, -
s nami Bog. |to pravda. A teper' - spi.
     Ona  usnula  srazu - rasslabilas', obmyakla, lico ee proyasnilos' i stalo
vo  sne  po-detski  bezzabotnym.  I  Ivan  vzdohnul  eshche  raz, no teper' uzhe
oblegchenno.
     Emu  tozhe  nado bylo vyspat'sya horoshen'ko. Utro vechera mudrenee. Hotya i
neyasno  bylo,  gde  utro,  gde vecher - nad Zemleyu vechnaya seraya t'ma. Ugryumaya
noch'!
     Oni  stoyali  posredi  beskrajnego  polya.  Ogromnoj  sharoobraznoj ten'yu,
korablem-prizrakom  v  nochi.  I ni odin vypolzen' ne mog podpolzti blizhe chem
na  verstu  k  sharu.  Antarkticheskie  podlednikovye zony oni pokinuli bol'she
sutok  nazad. Nachinat' nado bylo s Rossii, eto ponimal kazhdyj, dazhe oblezlyj
oboroten' Har. No kak nachinat'?!
     Ivan  zakryval  glaza.  I  vse prinimalos' kruzhit'sya, vertet'sya pod ego
somknutymi  vekami:  lica,  polosy,  krugi,  ulicy kakih-to gorodov, rogatye
rozhi,  yachejki  i soty v hrustal'nyh glubinah girgejskogo yadra, golubye glaza
CHemu-chzhina,  potom  budto  poryvami  uragana prinosilo furiyu v razvevayushchihsya
chernyh  odezhdah,  a  za  nej nakatyval mrak, i vo mrake bilis' privyazannye k
poruchnyam  dve malen'kie figurki, i gluhoj dalekij golos povtoryal i povtoryal:
"cheloveku  nezachem  idti  vo  Vselennuyu,  emu opredeleno inoe mesto... inoe!
opredeleno!",  i snova navalivalsya tyazhelyj, ne dayushchij spat' mrak, i vo mrake
etom  poperek  starinnogo  stola,  pryamo na oprokinutyh puzatyh butylkah, na
polu-



     razdavlennom  cherstvom  karavae,  na  oskolkah glinyanoj posudy, posredi
pepla  i  melkogo  musora lezhalo gruznoe i zhalkoe telo Luidzhi Bartolomeo fon
Ryugenau,  i  gorlo  starika  Lucho  bylo  pererezano  ot  uha do uha, a toshchij
Umberto  visel  na  stene,  i tri chernyh drotika torchali iz ego shei, grudi i
paha,  i  chem dol'she Ivan vnutrennim vzglyadom, ne otkryvaya glaz, vglyadyvalsya
v  Umberto,  tem  sil'nee  togo  nachinalo  raznosit',  i  pochemu-to lico ego
nalivalos'  starcheskim  rumyancem, a na viskah vyrastali sedye baki, i iz-pod
nosa  k kraeshkam gub, i dal'she, nachinali tyanut'sya pyshnye belye usy, i chto-to
siyalo  na  beloj  shirokoj  grudi... Oni vsegda byli na Zemle. I god nazad, i
dva,  i  za  tri  tysyacheletiya do prihoda Spasitelya, kotoryj spas obezumevshij
rod  lyudskoj  odin  raz,  no  ne  dal emu nikakih obeshchanij na budushchee... Mech
Vsederzhitelya!  |to  bylo  ne vo sne, ne v bredu! A sejchas opyat' navalivaetsya
t'ma-t'mushchaya. T'ma!
     Ivan  ostorozhno  povernulsya,  chtoby  ne  razbudit' ee, Svetlanu, leg na
spinu, zakinul ruki za golovu. I otkryl glaza.
     Pryamo   nad  nim  navisala  bludlivaya  i  gadkaya  rozha  Avva-rona  Zurr
ban-Turga  v  samom  merzkom ego voploshchenii. CHego-chego, a etogo Ivan uvidet'
ne ozhidal.
     - Ne  priznaesh'?  -  glumlivo sprosil bes. I vypuchil iz-pod navisayushchego
kapyushona naglye vypuchennye slivami chernye bazedovye glazishcha.
     - Sgin',  nechist'!  -  proshipel  Ivan,  sovsem  tiho,  boyas'  razbudit'
Svetlanu.
     - Ne  volnujsya,  moj  drug  i brat, ona ne uslyshit nas, - hlyupaya nosom,
bezbozhno  kartavya  i sopya, skorogovorkoj vydal Avvaron. - Mertvye ne slyshat,
a  ved'  ona  tak  zhe mertva, kak i drugaya tvoya passiya, kotoruyu ty ulozhil na
vechnye  vremena  v  hrustal'nyj  grob.  U  tebya  strannyj  vkus na etih... -
krysenysh-koldun  sdelal  vid  chto  zamyalsya,  i  s  obvisloj guby ego potekla
slyuna,  dryablye  shcheki zatryaslis', - pochemu by eto a? Navernoe, potomu, Vanya,
ty  ne  dogadyvaesh'sya?  -  ton ego vdrug stal zloveshchim, - potomu, chto ty sam
mertv!  Ili  ty  zabyl, kak lezhal predo mnoyu vo prahe chervyu podobno?! Ili ty
ne  pomnish',  kak  davili na ^bya svincovye volny Okeana Smerti?! Ty moj rab,
Ivan. I nyne, i prisno, i vo veki vekov!
     Ivan  vskinul  ruku,  zhelaya  ottolknut'  ot  sebya,  otpihnut' ^U nagluyu
navisayushchuyu nad nim rozhu. I oshchutil vdrug, chto
                                                                         173

     budto  chernaya  granitnaya  plita navalilas' na nego, lishaya sil, ne davaya
dvinut'sya, pripodnyat'sya, vstat'. Tak uzhe bylo, tam, v kamennom grobe.
     - Ty moj rab! - prohripelo zlobno i gromko.
     - Net!
     Preodolevaya  chudovishchnoe  soprotivlenie,  Ivan  polozhil  pravuyu  ruku na
grud'. Krest! On byl na meste.
     - Sgin', nechist'!
     Avvaron  gromko i nadmenno rashohotalsya emu v lico. I teper' eto byl ne
koldun-krysenysh,  ne pohotlivo-gnusnyj urodec, shmygayushchij nosom, a sam d'yavol
chernyh  bezdn  Mraka  -  torzhestvuyushchij,  vsesil'nyj,  vlastnyj.  Ego  chernye
glazishcha  prozhigali  Ivana  naskvoz',  zastavlyaya  pripominat'  starodavnee  -
planetu   Navej,   Pristanishche,  girgej-skuyu  katorgu,  sataninskie  orgii  v
podzemel'yah  Los-Andzhelesa,  ego  slabost'...  iglu  proniknoveniya,  zhertvy,
rasshirennye  zrachki,  tekushchuyu  slyunu  izo  rta  Krezhenya  - i vdrug kak zhivoe
vstalo  gruznoe  telo,  podveshennoe  pochti  k  potolku,  sinyaya otekshaya harya,
vysunutyj  yazyk,  shram  so  lba  k  podborodku,  razve  on  ne  ushel? - net,
zavertelos', zakruzhilos' snova - priobshchenie! izumrudno-zelenoe svechenie;
     chernyj  razdvoennyj  yazyk-arkan,  zahlestyvayushchij sheyu! siyayushchie vodopady!
rubinovo-yantarnye  rossypi!  povelitel' t'my i mraka! Da, imenno tak, imenno
tak:  "Ty sdelal pervyj shag mne navstrechu!" I milliony embrionov v millionah
yachej.  I  cherepa s ptich'imi klyuvami, s ogromnymi glaznicami. I chernye pauchki
s  osmyslenno  vypuchennymi  glazami. CHuzhdyj Razum! Ne luchshij drug i brat, no
rab!  "YA dayu tebe otsrochku... korotkuyu otsrochku. No ya sproshu za vse. Idi!" V
mgnovenie  oka  on  vspomnil  vse. I eta pamyat' navalilas' na nego eshche odnoj
granitnoj plitoj.
     - Tebe dali otsrochku. No vremya isteklo! - progrohotalo sverhu.
     - Net! - prohripel Ivan. - Net!!!
     - Horosho,  -  chernaya sataninskaya rozha vyzverilas' plotoyadnoj ulybkoj, v
pustyh  glaznicah  zagorelis'  dalekie  iskorki,  -  horosho, rab! YA dam tebe
poslednij  shans. I eshche... ya prodlyu ih zhizn' sredi smertnyh, chtob ne pechalit'
tvoego  bol'nogo  razuma,  pechaluyushchegosya  o mertvyh i nesushchestvuyushchih. I ya ne
budu  tebe obeshchat' kak prezhde cheredy voploshchenij, no ya poselyu v tebe nadezhdu,
chto i ty



     mozhesh'  byt'  ne  lishen  ih v priobshchenii Pristanishcha vo Vselennuyu Mraka.
Ibo sluzhish' nam!
     Ofomnaya  chernaya morda s oskalennymi iz krovavoj pasti zheltymi i krivymi
klykami  nachala  opuskat'sya, davit', tesnit', vzhimat' Ivana v vorsistyj pol.
|to  byla  uzhe  tret'ya  plita,  i  sderzhivat'  trojnoj gruz ne bylo mochi. On
zastonal,  znaya, chego ot nego hotyat, no ne proiznosya ni slova... Adskij gnet
Okeana  Smerti,  okeana  potustoronnego  Mraka,  iz  kotorogo  vse vyshlo i v
kotoryj  vse  ujdet.  Ego  nevozmozhno  bylo  vyderzhat' cheloveku, dazhe voinu,
dazhe...  Vse  sily,  vsya  tyazhest' preispodnej davili sejchas na Ivana, davili
uzhe so vseh storon, ubivaya, ne ostavlyaya nadezhdy, trebuya odnogo.
     - Smiris',  rab! Smiris'! I otdajsya sam tomu, chto ne prishlo izvne nyne,
a  uzhe  bylo  v  grudi tvoej i v dushe tvoej! Ne sebe prinadlezhish' ty! I kara
zhdet  tebya neizbyvnaya! I muki tvoi beskonechny budut! I zrya v gordyne tshchetnoj
ishoda zhdesh'. Ne budet ego! Smiris'!
     CHernye  kogtistye  kryuch'ya prorvali grud', vpilis' v serdce, szhimaya ego,
zavladevaya  im.  Ne  budet  ishoda?  On  ustupal  im, ustupal prezhde, vsegda
vyvorachivayas'  potom,  uhodya  ot  nih, uskal'zyvaya iz ob®yatij ada. I vot oni
zastigli  ego  vrasploh.  |to konec! Ivan zastonal v bessilii kaznimogo. Oni
vlastny  nad  nim.  A  on  nikto i nichto pred nimi, pred silami Pristanishcha i
preispodnej.  On  slab...  Slab?  Luch  oslepitel'no  belogo,  chistogo  sveta
pronzil  ego  myatushchuyusya  dushu.  "YA  otvoril  dver' pred toboyu, i nikto ee ne
smozhet  zatvorit'...  YA  dayu  tebe  lish' Duh". Gospodi! Ukrepi i sohrani! On
vcepilsya  slabeyushchej  rukoj  v  lapishchu,  razryvayushchuyu grud', sodrognulsya ot ee
nezemnogo obzhigayushchego holoda. Sdavil. I vydral.
     - Proch'!!!
     On   pochti   telesno  oshchutil,  kak  odna  iz  plit  nad  nim,  davyashchaya,
smertel'naya,  dala  treshchinu  i  osypalas' na storony shurshashchimi kamen'yami. On
vzdohnul,  polnoj grud'yu vzdohnul, uzhe predchuvstvuya, znaya, chto vyrvetsya i iz
etogo zhutkogo kamennogo groba.
     - Vo  imya  Otca  i  Syna,  i  Duha  Svyatogo! Proch'!!! D'yavol'skij hohot
razorval  barabannye  pereponki, sotryas grud', vonzayas' tysyachami igl v telo,
v pylayushchij mozg.
     - Kak  smeesh'  ty, rab, prizyvat' togo, kto otkazalsya ot tsbya i kogo ty
sam predal?! Eshche mig, i prervetsya terpenie
                                                                         175

     moe!  I  mir  Mraka  poglotit  tebya,  vozvrashchaya v ob®yatiya svoi na lyutye
stradaniya!  I vozdano tebe budet za vse svershennoe toboyu protiv togo, k komu
prizyvaesh'.  Ibo v tom i est' zakon ravnovesiya i garmonii, vysshij zakon vseh
mirov!  I  sdohnesh' v uzhasayushchih korchah, chtoby v uzhasayushchih korchah voskresnut'
v  mire,  gde  ne  budet  tebe pokoya i otdohnoveniya. Tvoe slovo reshit uchast'
tvoyu, rab!
     - Proch' iz serdca moego! Proch'!!!
     Ivan  sobralsya  v komok, v zhgut vityh goryashchih nervov. I snova on byl ne
odin  v etoj izvechnoj bor'be, tysyachi pokolenij izbrannikov Gospodnih, luchshie
iz  ushedshih  v  miry  inye  rossov  byli sejchas s nim. I on rvanulsya vpered.
Rvanulsya  vverh,  rasshibaya  vtoruyu  smertnuyu  plitu,  izgonyaya demonov mraka,
obrushivshihsya  na nego. Sily pribyvali s kazhdoj minutoj, s kazhdym mgnoveniem.
On  podnimalsya, on vstaval, sbrasyvaya s sebya neimovernuyu tyazhest', vyryvaya iz
grudi svoej ostatki chernyh kryuch'ev.
     - Ne smej! Ty gubish' sebya!!! - zagremelo v ushi, B| mozg.
     I   otpryanula  sataninskaya  morda  i  rinulsya  glaza  v  glaza  chernyj,
beskonechno  ogromnyj  i besprosvetnyj Avvaron Zurr ban-Turg, rinulsya, sopya v
lico:
     - Ostanovis', rab! Padi nic, i povinujsya gospodinu tvoemu!
     - Proch'!!! - vzrevel Ivan.
     On  uzhe  vskochil  na nogi. Iznemogaya ot napryazheniya, mokryj, drozhashchij, s
bezumno  kolotyashchimsya  serdcem, on sdiral s sebya chernogo kogtistogo besa. Tot
byl  cepok,  alchen,  yarosten. Vsemi shest'yu lapami, kogtyami, razdiraya odezhdy,
kozhu,  myshcy,  on  vpivalsya  v  Ivanovu  plot',  v Ivanovu dushu, on ne zhelal
ishodit'  iz  nego,  on  vgryzalsya  zubishchami  v myaso i kosti, sopel, hripel,
tryassya, ugrozhal, umolyal, pugal, vizzhal istericheski i merzko.
     - Ne smej! Pusti menya v sebya! Pusti-i-i!!!
     - Proch'!!!
     Ivan  nalivalsya  siloj.  On  otdiral,  otryval ot sebya lapu za lapoj. I
nakonec,  skripya  zubami  ot nevynosimoj boli, s hrustom rvushchihsya suhozhilij,
on  otodral  ot  sebya  chernogo  besa. Vskinul ego na rukah vverh. I so vsego
razmahu brosil ozem'.
     - Sgin', nechist', navsegda! Sgin'!!!
     Vse zakrutilos', zavertelos' pered glazami.
     176 -

     I  uvidel on, chto ne v rubke upravleniya stoit, ne v zvezdolete chuzhakov,
chto  pritih  na  shirokom  zemnom  pole,  a  v bashne polurazrushennogo zamka s
kamennymi  ziyayushchimi  bojnicami,  produvaemogo  nedobrymi vetrami, zamka, chto
ohranyaet  sredi  prochih  vneshnih bar'erov vhod na planetu Navej. Da, eto byl
Spyashchij mir. Ivan srazu uznal ego.
     - Poshchadi-i!!!  - tonen'ko propishchalo snizu. Ubogoe morshchinistoe sushchestvo,
poluchelovek-polukrysa,  urodlivoe  nichtozhestvo  tryaslos'  u ego nog, vzdymaya
vverh  tonyusen'kie ptich'i lapki. Bylo. Tak uzhe bylo! Ivan vstryahnul golovoj,
izbavlyayas'  ot  navazhdeniya.  No  Spyashchij mir ne propal. Nichego ne izmenilos'.
Naprotiv,  on  vdrug  oshchutil  v ruke rukoyat' mecha, togo samogo. Da, on togda
pozhalel  krysenysha.  Pozhalel! Kak davno eto bylo, kak nelepo i smeshno. No ne
vremya predavat'sya vospominaniyam. Ivan podnyal mech.
     - YA  umira-a-a-yu-yu...  -  protyanula gadina stol' zhalostno, chto i vpryam'
poverilos': vot sejchas umret!
     Kartiny  chudovishchnogo  sverhbytiya  Pristanishcha  obrushilis' na Ivana, ved'
oni  breli  po  ego  tropam  vmeste, ryadom, kak zhe tak... Net! Nel'zya dvazhdy
vojti v odnu i tu zhe vodu. Nel'zya!
     Morshchinistoe   nichtozhestvo,   na  begu  oborachivayas'  merzkoj  volosatoj
krysoj,  brosilos'  v  ugol, v kuchu starogo zathlogo hlama. No bylo pozdno -
ostrie mecha nastiglo ego, pronzaya, prigvozhdaya k gryaznomu dubovomu polu.
     - Prosti,  moj luchshij drug i brat, - s gor'koj usmeshkoj vydaval iz sebya
Ivan, - eto nado bylo sdelat' eshche togda, srazu. I proshchaj!
     On ne stal vydergivat' mecha. |tot mech naveki ispoganen, nechist.
     I  voobshche,  pora  izbavlyat'sya  ot  suetnogo!  Ivan  povernul  golovu. I
uvidel,  kak  v  bojnicu  iz  mraka  i  temeni  prosachivaetsya  luchik, tonkij
solnechnyj  luchik.  Spyashchij  mir  prosypalsya. Nu i pust'. Plevat' na nego! Dlya
ochishcheniya  inogda  nado  vozvrashchat'sya  na  krugi  svoya.  Vot on i vernulsya...
Ochishchenie?!  Da,  vse  verno,  ved' emu predstoyalo projti cherez ochistitel'nye
krugi  Sveta.  On  vse  pomnil.  I  glavnoe,  on  pomnil,  chto  v nego verit
Poslavshij  ego.  Idi,  i  da bud' blagosloven! Na dushe bylo legko i pokojno,
kak  nikogda.  Teper', posle izgnaniya besa, dusha ego byla chista i svetla. On
proshel odin krug.



     I on projdet drugie!
     Ivan otkryl glaza.
     Svetlana  spala  tiho,  kazalos',  chto ona ne dyshit, lish' verhnyaya guba,
nezhnaya  i  chut'  vzdernutaya,  slegka  podragivala. Puskaj spit. On ostorozhno
pripodnyal  golovu,  sel,  obhvativ  koleni,  glyadya  na  chernoe pyatno v serom
vorsistom  polu.  |to bylo dazhe ne pyatno, a zatyagivayushchayasya na glazah dyra...
po  krayam  ee  toporshchilis' chernye voron'i peryshki i otvratitel'nye, gryaznye,
zhirno  pobleskivayushchie volosinki, krysinyj sled. Sginul! Tuda emu i doroga! A
ej...  ej  neobyazatel'no  znat'  pro  vse eto, pust' spit, ved' zavtra budet
trudnyj  den'.  Zavtra? Ivan sobralsya, zamer - ego vnutrennie chasy rabotali,
im  ne  nuzhny  byli  ni  solnce,  ni  luna,  ni  batarejki. Ne zavtra, a uzhe
segodnya!  I  eto  pervyj  den'  goda,  novogo  goda  -  2486-go ot Rozhdestva
Hristova.
     Korabl'  plyl  nad  ruinami,  plyl  v  chernom tyaguchem vozduhe pochti nad
samoj  zemlej.  Ivan  ne  vklyuchal prozhektorov - zachem bespokoit' eto mrachnoe
carstvo  razruhi  i  unyniya.  Pribory  nochnogo  videniya vydavali na obzornye
ekrany   ugryumuyu  kartinu.  Los-Andzheles  lezhal  v  razvalinah  -  ogromnyj,
holodnyj,  mertvyj  gorod s obvalivshimisya neboskrebami, razrushennymi domami,
razvorochennymi  zdaniyami,  v kotoryh uzhe ne ugadyvalos', chto tut bylo ran'she
-  banki,  oteli,  kontory, magaziny, a mozhet, pritony ili publichnye doma...
Ulicy,  pereulki, zakoulki, dorogi, mosty voobshche ne proglyadyvalis', oni byli
zavaleny  kirpichom,  kamnem, betonnymi blokami, armaturoj, metallom i prochim
stroitel'nym  musorom,  iskorezhennym,  strashnym, tyanushchim k chernomu nebu svoi
rzhavye  izognutye  ruki-prut'ya.  Ne  bylo  uzhe ni gari, ni pepla, ni gniyushchih
trupov  -  vse pozaneslo seroj pyl'yu, vse pozaroslo skol'zkim i merzkim mhom
da  lishajnikami...  Eshche tri-chetyre goda, dumal Ivan, i ot razvalin ogromnogo
prezhde,  mnogomillionnogo  vavilonskogo  goroda  ne  ostanetsya  nichego krome
pologih,  ukryvayushchih byloe sokrushennoe velichie holmov. Tak i byvaet v zhizni.
I s gorodami. I s lyud'mi.
     - Nu i chego my syuda priperlis'? - delovito osvedomilsya Kesha.
     On  stoyal u Ivana za spinoj, zeval i zhalel, chto vlez v etot chertov shar.
Ezheli by on ostalsya na privychnom klad-
                                                                         179

     bishche,  za  eti  denechki  i  nochki  mog  by sprovadit' k ih rodnomu otcu
d'yavolu  ne  men'she  dvuh  desyatkov  studenistyh gadin. A zdes' chto? Nichego,
odni  slova,  boltovnya.  Nado  bit'  gadov!  A Ivan vse kruzhit nad planetoj,
vyzhidaet chego-to!
     Svetlana  pokachala  golovoj.  Ona  dogadyvalas',  zachem  Ivana potyanulo
syuda,  v  Zapadnoe  polusharie.  No molchala. Ee trevozhilo sovsem drugoe, ved'
proklyatushchie   negumanoi-dy-vyrodki   tam,   v   Sisteme,   davno  uzhe  mogli
opamyatovat'sya  i  razobrat'sya  s  ih  "sharikom",  neposlushnym  i stroptivym,
kazhdyj den', kazhdyj chas ih za lyubym uglom mogla podzhidat' kara.
     Gleb  Sizov  tozhe  molchal.  On sidel v bokovom kresle, ukutannyj v svoyu
hlamidu  i dumal. V podzemel'yah i peshcherah v adskih mukah korchilis' milliardy
zemlyan,  a oni nichego ne mogli podelat'. Da, konechno, mozhno bylo razgromit',
raznesti  v puh i prah eshche odnu zonu, eshche desyatok takih zon, peredavit' vseh
vypolznej  v  nih,  perebit'  gadin, podgotovlyayushchih prihod chego-to eshche bolee
gadkogo  i  uzhasnogo...  a  dal'she?  A dal'she - broshennye na proizvol sud'by
tysyachi,  milliony  lyudej  bez  podpitki,  bez in®ek-torov, bez pronizyvayushchih
naskvoz'  i  podnimayushchih  so smertnogo odra dazhe trupy infernopolej, v konce
koncov,  bez dazhe samyh malyh zapasov prodovol'stviya i chistoj pit'evoj vody.
|to  ih smert'. Odnoznachnaya i predopredelennaya. Gleb molchal, i dumal, dumal,
dumal.
     Har  prosto  lezhal  na  polu s zakrytymi glazami. I videlas' emu rodnaya
Girgeya,   prohladnye   temnye   strui,  laskayushchie  plavniki.  Haru  nachinala
nadoedat'  ego  strannaya  i neponyatnaya missiya. Vlastitel'nica troggov Friada
pokazala  etim  bezumcam, kak mozhno sovladat' s ih gubitelyami, kak pomoch' ih
goryu,  no  oni pochemu-to dumayut o drugom, oni zhaleyut teh, kto uzhe umer i kto
eshche  umret,  vmesto  togo, chtoby zhalet' teh, kto dolzhen rodit'sya, no nikogda
uzhe  ne  roditsya.  Odnim  slovom, lyudi! Oni govoryat, chto u nih est' kakoj-to
svoj  bog,  i  oni  bol'she  nadeyutsya  na  nego,  chem  na  sebya... Net, luchshe
vspominat'  dom,  rodnoj i sovsem tihij okean, pokojnye ne dostupnye chuzhakam
glubiny.
     - My  ne  priperlis'  syuda,  -  spokojno  otvetil Ivan, - my vernulis',
chtoby ispolnit' to, chto dolzhny ispolnit'.
     - Guga  ne  voskresit',  - smutilsya Kesha i prinyalsya terebit' svoyu sivuyu
borodishchu.



     _  A  on i ne umiral, chtoby ego voskreshat', - popravil Ivan. - Mozhet, i
tebya podbirat' ne stoilo?
     - Mozhet, i ne stoilo!
     _ Nu hvatit! - oborvala Svetlana. Ne dostavalo tol'ko svar i ssor.
     Ivan  proslushival  "zemlyu".  No  vse  chetyre  vmontirovannye  v  porodu
lokatora-storozha  molchali.  I  nemudreno  posle  togo,  chto sluchilos' s etim
vselenskim  vertepom.  Ivan  i  tak  pomnil,  gde  zamurovali  telo  Livadii
Bekfajer-Long  po  klichke  Strekoza.  Tam  zhe,  ryadyshkom,  dolzhen  lezhat'  i
vynesennyj  Sigurdom  s  polya  boya  ego  podlinnyj drug i brat Gug-Igunfel'd
Hlodrik  po  klichke  Bujnyj.  I  nedarom zhe v tot samyj pamyatnyj den', kogda
Svetlana  opustilas'  na  svoem  rzhavo-serebristom share pryamo naprotiv Hrama
Hrista  Spasitelya  i  vyzvolila  ego,  Ivana,  on  pervym  delom poprosil ee
peremestit'sya  k  razvalinam  Kremlya, k ruinam Bol'shogo Kremlevskogo dvorca,
gde  i  byli kabinety Pravitelya. Ona prikryvala ih iz rubki korablya, a oni s
Ke-shej   dolgo   brodili  po  temnym  perehodam...  Vse  pogiblo!  Vse  bylo
razrusheno,  razbito,  razbrosano,  zavaleno shchebnem, osypavshejsya shtukaturkoj,
ruhnuvshimi  perekrytiyami.  Oni ne sohranili tysyacheletnih svyatyn'. Oni shli po
oskvernennym  otecheskim  grobam  i nichego ne mogli podelat', oni ne skryvali
svoih  slez  i  otchayaniya  -  utrachennogo  ne vernesh'. Oprokinutaya kolokol'nya
Ivana  Velikogo  lezhala  rassechennym  na  chasti telom ogromnogo ocepenevshego
bogatyrya   nezapamyatnyh   vremen.   Razbitye   kolokola   molcha   vzyvali  k
ravnodushnomu  chernomu  nebu.  Kupola  i steny Blagoveshchenskogo sobora ziyali v
nochi  dyrami  ogromnyh  proboin.  Ot  Arhangel'skogo  ostavalas'  lish' gruda
kamnej.  Tri bashni, izurodovannye do neuznavaemosti i potomu poteryavshie svoi
imena,  ohranyali  razvaliny,  prochih  ne  bylo vovse. Oni pereshagivali cherez
razbrosannye,  razdavlennye  ikony,  na  kotoryh  uzhe  ne  ugadyvalis'  liki
svyatyh.  Ivan  pomnil,  mnogoe udalos' spasti, vyvezti - i na "Ratnik", i na
drugie  zvezdolety,  stancii.  I tem ne menee. Kremlya bol'she ne bylo, kak ne
bylo  ni velichavoj belokamennoj Moskvy, ni samoj Velikoj Rossii. I vse zhe on
probralsya,  perepolzaya  iz  dyry v dyru, protiskivayas' pod upavshimi balkami,
pereprygivaya  cherez  provaly,  probralsya  v svoj byvshij kabinet i vytashchil iz
zavalennogo  oblomkami  shkafchika  Gugovu  torbu.  Put'  nazad  byl vdesyatero
koroche. Oni ne smotreli po storonam, chto smotret',
                                                                         181

     rvat'  serdce.  Oni  bezhali  na  korabl', chtoby ujti ot etih stradanij,
chtoby  ne  videt',  ne  vspominat'...  I vse ravno kremlevskie ruiny navechno
zapechatlelis'  v  ih  pamyati.  Kesha  posmurnel  eshche  bol'she.  A Ivan... Ivan
pomnil, chto est' Tot, Kto v nego verit.
     SHCHupy  na  zvezdolete  Sistemy  stoyali  prekrasnye. S pyatogo zahoda Ivan
vyshel  na  podzemnye  labirinty zabroshennoj gravidorogi, chto stroilas' eshche v
dvadcat'  tret'em  veke.  Nichego ne izmenilos', oni byli stol' zhe zabrosheny,
chto  i  god, i dva nazad. SHest' vhodov-vyhodov zavaleny. Sed'moj otkryt, kak
emu i polagalos'.
     - Kesha,   -   pozval  Ivan,  -  vidish'?  Davaj  vpered  s  Harom,  nado
razminirovat', ty u nas mastak po etomu delu!
     Innokentij  Bulygin  priobodrilsya, poveselel. On lyubil rabotu rabotat',
osobenno esli ona byla riskovoj.
     - YA pojdu sledom. Svetlana s Glebom prikroyut nas s' korablya.

              Gleb zaerzal, hmuro sdvinul brovi k perenosice.

     - YA tozhe pojdu, - skazal on.
     No  Ivan  pokachal golovoj - oni zabyli, chto ego prikazy ne obsuzhdayutsya.
I  tut  zhe  pojmal  sebya  na  vnezapnoj  mysli: a schitayut li oni voobshche ego,
Ivana,  Verhovnym...  a  mozhet,  net?!  Nado  bylo by prosto sprosit'. No ne
sejchas, v sleduyushchij raz.
     Kesha  byl  spor  na  sbory.  Ne  proshlo  i pyati minut, kak chernyj buton
malogo bota ushel vniz.
     A  Ivan  rylsya  v  torbe.  Sejchas emu mog prigodit'sya shnur-poiskovik i,
razumeetsya,  yajco-prevrashchatel'.  Ostal'noe  brat'  ne stoit. Rukoyat' mecha na
ruke.    Desantnyj   boevoj   luchemet   za   plechom,   para   paralizatorov,
sigma-skal'pel',   s  desyatok  sigma-fanat  s  greckij  oreh  velichinoj,  no
obladayushchih  ogromnoj ubojnoj siloj... i, pozhaluj, hvatit! Ezheli ponadobyatsya,
Svetlana prishlet paru kiberov s nosilkami. Luchshe by ne ponadobilos'!
     A vnizu grohotalo i gremelo. Kesha ne mog bez shuma i fejerverkov.
     - Kak  tam  rogatye?  -  sprosil  Ivan  u Svetlany. Ona teper' sidela v
mysleupravlyayushchem kresle zvezdoleta.
     - Ne   vidno   chto-to,   -  otvetila  ona  spokojno,  -  dve  gadiny  v
vosemnadcati  kilometrah  na  sever i okolo sotni kontejnerov s biomassoj na
zapasnyh  putyah  gravidorogi.  Eshche,  pravda,  na  nizhnem urovne okolo tysyachi
golyh. Prorubayut dyru vniz. No tam uzhe drugaya polost', soedinenij net.



     Ivan  nevol'no  otmetil, s kakoj legkost'yu ona perestala nazyvat' lyudej
lyud'mi.  Golye!  Nu  chto  zh,  i  tak  byvaet. Sejchas ne vremya yazykovedcheskie
diskussii razvodit'.
     _  YA skoro vernus', - skazal on s ulybkoj, sklonilsya nad nej, poceloval
v shcheku. I tut zhe popravilsya: - My skoro vernemsya. Ne grusti!
     Prohod  Kesha  ochistil  na  slavu.  Ivan nagnal Bulygina s Harom pochti u
samogo  vhoda  v  remontno-skladskoj  sektor.  On shel, pominaya dobrym slovom
mal'chishku  Sigurda,  tot  prones  telo  Guga,  ne  zacepiv  ni  edinoj miny,
preodolevaya  vse  zavaly  i lovushki, a eto oznachalo tol'ko odno, Gug doveryal
emu  bol'she,  chem Ivan - pochemu? a potomu, chto on predvidel i takoj variant.
Nu,  Gug,  nu,  sukin syn! Vprochem, s nim vse yasno. A vot .gde sam Sigurd? I
snova  na  mgnovenie  pered  glazami  stemnelo.  I  prividelis'  Ivanu zaly,
ogromnye  zaly,  chto  ostalis'  v okrainnyh tolshchah ne razrushennogo glubinnym
udarom  materika  - oblomka Antarktidy. I lezhashchij na smertnom lozhe Sigurd. I
igly,  vonzennye  v  nego, igly, cherez kotorye ishodit krov', ishodit zhizn'.
On  umer  tam!  Ego  ubili!  Ivan  zazhmurilsya, vstryahnul golovoj. Otkuda eti
videniya?  Otkuda  eto  znanie?!  Ne  v  pervyj  raz emu otkryvaetsya sokrytoe
vremenem  i  rasstoyaniyami.  |to  dar.  Obretennyj  dar!  Gospodi, Ty ved' ne
obeshchal  sil  inyh  krome  Very  i  Duha. Tak otkuda zhe... Ivan snova tryahnul
golovoj.  |to i ne sily nikakie, eto prosto Prosvetlenie. I on priobshchaetsya k
miru  prosvetlennyh,  kotorym  otkryto proshloe i budushchee, dlya kotoryh net ni
kilometrov, ni verst, ni mil'.
     No  on  ne  stal  predavat'sya razdumiyam. Vpered! Emu nado v srok projti
vse krugi ochishcheniya. A tam vidno budet.
     -Vot  on,  rodimyj!  -  prosipel  Kesha,  vvodya Ivana v kameru s nizkimi
betonnymi potolkami. - ZHivogo mesta net!
     Kesha  byl  prav. Gug lezhal pod prozrachnoj kryshkoj anabiosarkofaga v chem
mat'  rodila.  No  uznat'  ego  sumel by tol'ko blizkij chelovek. Na ogromnom
bogatyrskom  tele ne bylo zhivogo mesta: vyvernutye perebitye v sustavah ruki
i  nogi,  razorvannaya grud', rubcy, rany, dyry, vyvorochennye vnutrennosti...
i  vse eto venchala izurodovannaya golova s razdroblennoj chelyust'yu i probitym,
peredavlennym cherepom. Nozhnogo bioproteza voobshche ne bylo - vidno, ego
                                                                         183

     otorvalo  pri  udare  o  zemlyu,  a  Sigurd  ne  stal  podbirat' etu uzhe
nenuzhnuyu   detal'.   I   kakogo  cherta  Guga  Hlodrika  vyneslo  iz  bunkera
upravleniya,  kakogo  d'yavola  brosilo  v  boj,  samyj  lyutyj  boj  vsej etoj
bystroletnoj  Evropejskoj  vojny?!  Ivan  stoyal  mrachnyj i rasteryannyj. Kesha
voobshche  staralsya  ne  smotret'  na  izranennoe  telo.  On-to znal, chto posle
Paradanga  Bujnyj  povsyudu iskal smerti... nu chto zh, vot on ee i nashel. Nado
bylo  ran'she  pridti syuda. Ran'she, kogda oni eshche stoyali u kormila vlasti! No
ved'  imenno  togda  polezli  eti proklyatye rogatye vypolzni, izo vseh shchelej
polezli  - i zhizn' prevratilas' v ad! Pro Guga Hlodrika prosto vse pozabyli!
Drugoj  by  ne vynes i desyatoj doli togo, chto obrushilos' na starogo vikinga,
Sigurd  rasskazal, kak bylo delo. Bronehod s Gugom sbili na ogromnoj vysote,
oni  popali  v  perekrestie  chetvernogo bazovogo boya, professionaly nazyvali
ego  romantichno  i  krasi-'  vo - "dyhanie nochi". Mashinu razorvalo v kloch'ya,
razmetalo  nado  vsej  zemlej,  i  posle  etogo Gug eshche ruhnul vniz, pryamo v
voronku,  v  ad  i  koshmar  svirepogo, neprekrashchayushchegosya boya... mozhet, eto i
spaslo  ego?  mozhet,  ego  izuvechennoe  telo  podhvatila  vstrechnaya vzryvnaya
volna,  ne  dala  razbit'sya  o vyvorochennyj beton?! Kto ego znaet! Vo vsyakom
sluchae,  kogda  Sigurd  zamorazhival  Guga, v ego ogromnom i moguchem tele eshche
teplilsya  krohotnyj, ele zametnyj ogonechek zhizni. No sejchas... Ivan ne znal,
chto  delat'.  Ved'  yajco  srabatyvaet  ne  srazu.  I esli oni probudyat Guga,
razmorozyat ego, a on umret... i ne ostanetsya ni krohi zhizni, ni ogonechka?
     Oboroten'  Har  tiho  poskulival  i s opaskoj, nedoveriem poglyadyval na
drugoj  sarkofag, stoyashchij v uglu kamery. Tam lezhala Livadiya Bekfajer, ona zhe
Liva  Strekoza,  beglaya  katorzhnica,  ved'ma...  chernaya  ved'ma i poslednyaya,
samaya bol'shaya lyubov' Guga Hlodrika.
     Ob  etoj  mulatke, s kotoroj prishlos' kak-to provesti bezumno strastnuyu
noch'  v  chuzhom  oblichij,  Ivan  i  ne  dumal. Lezhit, i pust' lezhit. Luchshe ne
trogat'. No iscelit' Guga on byl obyazan.
     - Nado by ego pryamo v grobu perenest' v korabl', - posovetoval Kesha.
     Ivan  podumyval  i  o  takom variante. No on ne godilsya. Kakaya raznica!
Gug  s  odinakovoj  veroyatnost'yu  mog  pomeret'  i  zdes'  i tam. A koli zhiv
ostanetsya, tak i svoimi nogami dojdet.



                         On vytashchil yajco-prevrashchatel' iz vnutrennego klapana
     skafa.
     Kivnul  Keshe.  Tot  ponyal  s  poluvzglyada.  Sejchas  ot ih sobrannosti i
srabotannosti zaviselo vse.
     - Poshel! - burknul Ivan.
     I  Kesha  rezko,  dvumya povorotami minishturvala vklyuchil anabiosarkofag v
rezhim  razmorozki.  Oba zamerli u izgolov'ya, nablyudaya, kak postepenno, ochen'
medlenno  s beloj mertvecki-ledyanoj kozhi spyashchego v letargii nachinaet stekat'
hrustal'nymi  kaplyami  ledyanoe  pokrytie...  vot  sejchas, v lyuboj mig serdce
mozhet   sdelat'   svoj  pervyj  udar  -  uzhe  vrubilas'  vnutrennyaya  sistema
stimulyacii,  i  ono  ego obyazatel'no sdelaet, no vtorogo... vtorogo mozhet ne
posledovat'.
     - Davaj! - zakrichal Ivan.
     I  Kesha,  otzhav  rychag, razbil steklyannyj predohranitel', vdavil chernyj
palec  v  beluyu upruguyu knopku. Prozrachnaya kryshka groba nachala spolzat'... I
v  eshche  uzkuyu,  tol'ko  obrazovavshuyusya  shchel'  Innokentij  Bulygin s reakciej
zapravskogo  bojca  molnienosno  vsunul  ruku,  sdavil  razdroblennuyu nizhnyuyu
chelyust',  ottyanul  ee.  I uzhe loktem rezko nadavil na grud', na serdce, raz,
drugoj.
     - Molodec!
     Ivan  vtisnul  v otkrytyj rot nagretoe rukoj yajco, sklonilsya nad Gugom.
Teper'  vse  budut  reshat'  sekundy.  On  navisal  nad izurodovannoj plot'yu,
otogreval  ee  svoim dyhaniem. A Kesha davil i davil na grudnuyu kletku, davil
tak, chto rebra treshchali.
     - Nu,  Gug,  druzhishche,  davaj!  -  molil Ivan. On vpilsya gubami v drugoj
konec   yajca-prevrashchatelya,  zadyshal  tyazhelo,  ne  davaya  emu  ostynut'.  Eshche
nemnogo. Eshche nemnogo!
     I  on  oshchutil  pervyj tolchok serdca, sobstvennym serdcem oshchutil. Teper'
vse zaviselo tol'ko ot samogo Guga-Igunfel'da Hlodrika Bujnogo.
     - U nego silushki na desyateryh, - prohripel Kesha, - oklemaetsya!
     - Oklemaetsya,  -  mashinal'no  progovoril  Ivan,  razzhimaya  guby,  no ne
perestavaya dyshat' v lico vyhodyashchego iz letargii.
     A  lico  eto, Gugovo, obryuzgshee, razbitoe, izurodovannoe lico, nachinalo
menyat'sya na glazah. YAjco-prevrashchatel' dejstvovalo! Oni uspeli!
                                                                         185

     Ivan  gotov  byl  rashohotat'sya v golos. U nih byl odin shans iz tysyachi.
No  oni ne upustili ego. Polumertvyj Gut Hlodrik, razmorazhivayushchijsya i tut zhe
umirayushchij,  umiral,  prevrashchayas'  v  zhivogo  i zdorovogo Ivana - v dvojnika,
tochnuyu  kopiyu  Ivana.  Staryj  dobryj priem, Ivan sam ego oproboval, ispytal
eshche na proklyatushchem Harhane. On srabotal i zdes'!
     - Vse, horosh! - vydohnul Kesha.
     I  perestal  davit'  na  serdce.  Ono bilos' i tak, bez ego pomoshchi. Ono
bilos' v zdorovoj i krepkoj grudi Ivana, lezhashchego v sarkofage.
     YAjco vypalo. Guby ozhivayushchego razzhalis'. I iz nih siplo vyrvalos':
     - Nu  chego  vy  menya  b'ete,  padly, chego? Sovsem zabit' hotite starika
Guta? Ne davi na grud'!
     - Nikto i ne davit davno! - obizhenno opravdalsya Kesha.
     Lezhavshij  govoril  Ivanovym  golosom,  no vse vyrazheniya i dazhe ton byli
Gugovy.  Poluchilos'!  Teper'  ostavalos'  nemnogo vyzhdat' i vernut' Gugu ego
plot'.
     Ivan  smotrel  na  svoe sobstvennoe telo, rasprostertoe v grobu. Na nem
ne  bylo vidno i sleda uvechij, nanesennyh Gugu. Tak i dolzhno bylo byt'. Lish'
koryavyj  i grubyj shram puchilsya pod levym soskom. Ladno. Horosho! Nado by1 eshche
vyzhdat'...
     Gut otkryl glaza, poglyadel na Ivana i skazal:
     - Vanya, tebya tozhe sbili? Ili my s toboj na tom svete?!
     On nachal pripodnimat'sya.
     No  Ivan  molcha  sunul  emu pryamo pod kadyk yajco, pridavil golovu. Kesha
navalilsya  na  nogi.  Har vostorzhenno zaskulil, zaglyanul v sarkofag, polozhiv
na kraj obe svoi mohnatye lapy.
     Obratnoe  prevrashchenie  proizoshlo  bystro.  Ivanov  dvojnik  nachal vdrug
nalivat'sya  tyazhest'yu,  moshch'yu,  zhirom  i  myshcami, volosy ego posedeli, nos i
shcheki  pokrasneli, nabryakli... povrezhdennaya noga menyalas' vmeste so zdorovoj,
nichem ne otlichayas' ot nee.
     Nakonec  Gut  razbrosal  po  storonam i togo, i drugogo, uselsya v svoem
grobe,  nedoverchivo glyadya na sobstvennoe bryuho, zarosshee ryzhej sherst'yu, i ne
menee volosatye nogi.
     - A chego eto ya golyj, mat' vashu?! - voprosil on izumlenno.



     - |to  ty u teh sprosish', Bujnyj, - otvetil podymayushchijsya s pola Kesha, -
kto  tebya  v  yashchik  sunul.  A  nam  spasibo  nado  by skazat', a ne grablyami
razmahivat'!
     Ivan  vytashchil  iz bokovogo klapana chernuyu butylochku, nadavil na probku.
I  v  Guga bryznulo seroj penyashchejsya zhizhej. Ee vyshlo iz malen'kogo cilindrika
stol'ko,  chto  obratno  i v bol'shuyu bad'yu ne sobrat'. No zhizha bystro nalipla
plenkoj  na  Gugovom  tele,  zastyla  germetichno-gibkim sloem poverhnostnogo
natel'nogo  kombinezona.  ZHizha  obladala  "pamyat'yu", i potomu na kombinezone
bylo   vse  kak  i  polozheno  -  klapana,  shvy,  nagrudnye  karmany  i  dazhe
vorotnik-kapyushon.
     Vse proizoshlo ochen' bystro. Tug ne uspel i rta raskryt'.
     No  iz  sarkofaga  on  vybralsya.  Poglyadel na Ivana mrachno. Sprosil ele
slyshno:
     - A gde moj malysh, gde Sigurd? - v golose byla zataennaya nadezhda.
     I Ivan ne stal ee razrushat'.
     - S  Sigurdom  vse  v  poryadke, - skazal on, - ved' eto tvoj malysh spas
tebya,  ulozhil  v  anabiosarkofag,  privolok syuda. I hvatit ob etom. Nam nado
speshit',  Gug!  Tut,  na Zemle, koe-chto izmenilos', poka ty spal. Mogut byt'
nepriyatnosti!
     S  polminuty  Gug  Hlodrik  stoyal v ocepenenii. Potom kak-to nabychilsya,
iznizu  povernul  golovu  vlevo, budto boyas' vstretit'sya s ch'im-to vzglyadom.
Uvidel  drugoj sarkofag, zastyvshij na vozvyshenii, vzdrognul. I sprosil pochti
bez voprositel'nyh intonacij:
     - Tam - ona?
     - Da, - otvetil Ivan."
     Gug  podoshel  blizhe  k  germetichnomu,  zakrytomu  grobu. No zaglyadyvat'
vnutr'  ne  stal.  Sgorbilsya.  Lico  pomrachnelo.  Byl  on kakoj-to tyazhelyj i
postarevshij, nedovol'nyj tem, chto ego probudili.
     - Znachit,  malysh  ispolnil  moyu  poslednyuyu volyu, - poyasnil on sam sebe.
Potom  podnyal svoi svetlo-golubye glaza na Ivana i skazal tverdo: - YA nikuda
otsyuda ne pojdu bez nee, ponyal?!
     - U nego netu retransa, - vstavil Kesha, kosyas' na Hara.
     - Vresh'!
                                                                         187

     Gut zastyl kamennym izvayaniem, nabychilsya.
     - U menya est' retrans, - otozvalsya nakonec i Ivan.
     - No  ty  prekrasno  znaesh',  Gug,  chem  eto mozhet konchit'sya. Tam, - on
pokazal  rukoj  na  sarkofag, -lezhit ne tvoya nezhnaya i lyubyashchaya mulatochka. Tam
lezhit  sovsem  drugoe  sushchestvo. Ne bud' idiotom, Gug, v nee vselili demona.
Idi, probudi ego
     - i on prikonchit vseh nas. Razve dlya etogo ya razmorozil tebya?!
     Sedovlasyj   viking,  byvshij  kosmodesantnik-smertnik,  glavar'  bandy,
recidivist,  beglyj  katorzhnik,  luchshij  drug  Ivana i nedavnij zamorozhennyj
polutrup   podnyalsya   na  vozvyshenie,  zaglyanul  pod  prozrachnyj  kolpak.  I
probormotal neuverenno:
     - Vresh'  ty,  Vanya, baki zabivaesh' staromu, dobromu razbojniku. |to ona
- moya Livochka, moya lapochka... Vspomni, ved' ty zhe obeshchal, chto ona ne umret?
     - Ona  ne  umerla,  Gug.  Ona spit. I ee nel'zya budit'. U tebya u samogo
korotkaya pamyat'!
     - Ona...  eto  ona!  -  vdrug prolepetal Gug i pobelel. On vspomnil tot
zhutkij  podzemnyj  priton,  sataninskuyu  orgiyu, vspomnil, kak iz centra zala
pryamo  na  nego shla zhenshchina oslepitel'noj krasoty v razvevayushchihsya odezhdah, v
vysokoj  trehrogoj  korone,  useyannoj  almazami,  v sverkayushchih cepyah na shee,
grudi  i  bedrah. "Otpustite menya! - revel on togda. - Otpustite!" On rvalsya
k  svoej  lyubimoj.  No  dva ego zhe ohrannika derzhali ego mertvoj hvatkoj. On
vyrvalsya.  On  bezhal  k  nej,  poshatyvayas', raskidyvaya v storony ruki, budto
raspahivaya  ob®yatiya.  "Li-i-iva-a!!!"  On znal, chto cherez sekundu ona uvidit
ego,  zamret,  zaulybaetsya,  zaplachet  i  zahohochet  -  vse  vmeste,  srazu,
odnovremenno,  i  oni  obnimutsya,  sol'yutsya  v  odno  celoe,  chtoby  uzhe  ne
razluchat'sya  nikogda.  "Li-i-va-aa!!!"  On  naletel  na nee kak na titanovuyu
stenu...  otskochil,  upal  na spinu. A ona smotrela na nego, smotrela svoimi
chernymi  pustymi glaznicami. Ohrannik brosilsya mezhdu nimi - i cherez mig upal
s  otorvannoj  golovoj,  byl  tol'ko legkij vzmah ruki, bol'she nichego, potom
ona  ubila  drugogo  ohrannika...  i  togda  Gug  Hlodrik ponyal, chto na nego
nadvigaetsya  sama  smert',  zhrica  CHernogo Mira. Tak bylo, ego spasli Kesha i
karlik  Caj,  ego  spas  Ivan.  I oni ne ubili zhricu-demona, oni spryatali ee
zdes'. Da, bylo imenno tak. No eto nichego ne menyaet, absolyutno nichego.



     - YA ne ujdu bez nee! - procedil Gug. I ustavilsya na Ivana ispodlob'ya.
     - Ee nel'zya zabirat' na korabl', - prosipel Kesha.
     - Budet  ploho,  -  podtverdil  Har.  On  nikogda ne vral da i nyuh imel
otmennyj.
     Ivan  sam  dogadyvalsya,  chto budet ploho. Nechego bylo voobshche zavarivat'
etu kashu. Nu a raz zavarili... nado rashlebyvat'.
     On  zapustil  ruku  za  pazuhu,  szhal ledyanoj kubik retran-sa. Vytashchil.
Vspomnilas'  prekrasnaya Alena, poluprozrachnaya bioyachejka - hrustal'nyj fob na
zlatyh cepyah, odnim slovom. On ostavil ee v Pristanishche.
     Gug ne hotel ostavit' svoyu lyubimuyu v etom podzemel'e. I on byl prav.
     - Otojdite podal'she, -poprosil Ivan, priblizhayas' k sarkofagu.
     - Net, - ogryznulsya Gug.
     - YA  skazal  -  otojti!  - vzrevel Ivan. I rezkim udarom v chelyust' sbil
vikinga s nog.
     |to  podejstvovalo.  Gug-Igunfel'd Hlodrik Bujnyj, hotya i byl v dva raz
a  zdorovej  Ivana,  medlenno  podnyalsya,  otoshel  k  oval'nomu lyuku, gde uzhe
stoyali Kesha s oborotnem Harom.
     Ivan  rezko  vstryahnul  rukami,  sbrasyvaya napryazhenie. Zamer. Emu nuzhny
byli  sily.  I  ne  tol'ko  svoi.  Nepomernym myslennym usiliem on narashchival
sejchas  chernye bar'ery Vritry, odin za drugim, oblachayas' v ne vidimuyu glazom
bronyu,  prevrashchaya  telo  v  granit, a volyu v stal'. CHetyrnadcat' tysyacheletij
vedicheskoj  kul'tury  rossov byli za ego plechami. On znal samoe maloe, pochti
nichego,  no  oni  byli  s  nim, oni davali emu sily prikosnut'sya k Istochniku
Mogushchestva  i  Dobroty.  Nado  tol'ko sobrat'sya! Nado skoncentrirovat' Beluyu
Silu  u  perenosicy. Nado terpet'. Terpet', prevozmogaya bol', uderzhivat' etu
Silu!  On  ne  odin. Pust' na Zemle i vo Vselennoj nikogo ne ostalos', pochti
nikogo,  no na nej i v nej zhili milliony sil'nyh duhom, i oni ne umerli, oni
ushli  v  Beloe  Pole.  I  on vidit ego beliznu. Ono priblizhaetsya k nemu, ono
nishodit  na  nego,  chtoby  nadelit'  siloyu  mnogih...  Trojnoe solnce Indry
oslepitel'nym   almazom   sverknulo   v   mozgu   Ivana.  Derzhat'!  Terpet'!
Neprobivaemye  kamennye  bar'ery  Vritry!  I almaznoe solnce Indry! Ipostasi
Vsevyshnego, nisposlan-
                                                                         189

     nye  za  tysyacheletiya  do  Prihoda  Ego,  nisposlannye v mir, zashchishchayushchie
sozdannyh po Obrazu i Podobiyu. Oni s nim! Oni v nem! Pora!
     Ivan  sbrosil kryshku sarkofaga. I vzhal retrans v perenosicu lezhashchej bez
pamyati  i  soznaniya  Livadii  Bekfaj-er-Long,  zhricy  Smerti, demonu CHernogo
Blaga.
     - Arrr-ray-yyy!!!  -  gromopodobnoe sataninskoe rychanie vyrvalos' iz ee
razverzshegosya rta i sotryaslo svody kamery.
     Otbroshennyj  sil'nym  udarom,  Ivan upal na spinu. No tut zhe vskochil na
nogi.  Ona  mogla  oprokinut'  ego,  mogla udarit', no ne mogla ni ubit', ni
lishit' voli.
     - Begite! - zakrichal on zastyvshej v dveryah troice.
     - Begite nemedlenno!
     A  ona  uzhe  podnimalas'  iz svoego groba, vstavala s chernogo lozha. I v
chernyh  glaznicah  ee  ziyala pustota CHernoj Pro pasti. Vremya i letargicheskij
son  v  anabiosarkofage  ne  izmenili  ee,  oni voobshche ne izmenili nichego. V
zhricu  CHernogo  Blaga  byla  zalozhena  smert',  eshche  s  teh samyh por, s toj
strash-'  noj  chernoj  messy,  chto vershilas' v podzemel'yah Los-Andzhelesa. Vse
proshlo,  vse  razrushilos',  net  nikakih  podzemelij, nikakih mess, nikakogo
Los-Andzhelesa,  chert by ego pobral ran'she, net nichego starogo... A programma
smerti  rabotaet!  Vmeste s Livoj, v ee tele, probudilsya demon CHernogo Mira.
I on ne ostanovitsya sam... Ego mozhno ostanovit' tol'ko siloj.
     Ivan prygnul k sarkofagu.
     No  moshchnyj  udar  snova  otbrosil  ego.  Sejchas demon ne videl v Ivane,
okruzhennom  nepronicaemymi  bar'erami Vritry, zhertvu. On videl tol'ko pomehu
i smetal ee so svoego puti. ZHertva stoyala vozle lyuka. I ee nado bylo ubit'.
     - Li-iva! - stonal Gug, i po shchekam ego tekli slezy.
     - Liva-a!!!
     On  tyanul k nej ruki, ne zhelaya verit' v ochevidnoe. Kesha vytalkival Guta
von  iz  kamery.  Har  tashchil  ego zubami, vcepivshis' v kombinezon. No oni ne
mogli  sovladat'  s  sedovlasym  bogatyrem.  Gug  rydal  navzryd  i rvalsya k
lyubimoj.
     - Von  otsyuda!!!  -  zaoral Ivan vo vsyu glotku. A zhrica uzhe shla k svoej
zhertve.  SHla,  oslepitel'no ulybayas', obnazhaya krasivye, zhemchuzhno-belye zuby,
shla, hrupkaya, nezhnaya, zhelannaya i smertel'no opasnaya.
     - Von!!!
     Ivan otchayannym usiliem voli uskoril vnutrennij ritm 190

     i  uspel operedit' ee, vstat' na puti. On oshchushchal vsem telom, soznaniem,
sverhsoznaniem  i  podsoznaniem kolossal'nuyu chernuyu silu demona. Razryvayushchaya
bol'  zhgla ego perenosicu. Trojnoe solnce Indry slepilo. No videl ego tol'ko
on.  Eshche nemnogo, sovsem nemnogo... Belye Polya soshlis' v krohotnom rubinovom
sharike u perenosicy. Gospodi, ne ostav', daj terpeniya i very! Eshche nemnogo.
     Ona  rinulas'  na  nego.  Rinulas'  v pryzhke, budto tigrica. I togda on
uvidel  togo,  kto  sidel v nej - eto byl prosto sgustok t'my, bez lica, bez
tela,  bez  ruk,  bez zubov i kogtej - besheno nesushchijsya pryamo iz preispodnej
na nego komok Mraka, ubijstvennyj, vsesokrushayushchij.
     Pora!
     Ivan   osvobodil   zazhimy.   I   nevidimyj,   no   neskazanno   svetlyj
nematerial'nyj  luch  almaznoj  palicej  Indry,  vsepronikayushchej  igloj  Belyh
Polej,  vyrvalsya tonchajshim, kristal'no-lazernym puchkom iz rubinovogo sharika,
zhgushchego perenosicu, vyrvalsya i vonzilsya v etot kom Mraka.
     - Ty  ubil  ee!!!  -  diko  zavopil  pozadi Gut Hlodrik. On brosilsya na
Ivana. I tut zhe otskochil, budto udariv-" shis' o betonnuyu stenu.
     Liva  Strekoza  lezhala  v  nogah  u  Ivana.  No ona ne byla mertva. Ona
dyshala.  On  sklonilsya  nad nej, kosnulsya rukoj tonkoj smugloj shei. Obmorok,
obychnyj obmorok.
     - Nu  chego  ty  zhd¸sh',  Gug?! - vykriknul Ivan. - ZHivo beri ee na ruki!
Nam pora uhodit'!
     Har  tozhe  rvalsya  naverh.  On  tryassya,  skrezhetal  zubami,  skulil. On
predchuvstvoval nehoroshee. I ne oshibalsya.
     Samym  smyshlenym okazalsya Innokentij Bulygin, on uzhe bezhal po labirintu
vverh,  bezhal,  vystaviv  na sognutyh loktyah boevoj luchemet i broneboj. I on
pervym  vstretil  diko orushchuyu tolpu golyh. Oni mchalis' na nego... i glaza ih
byli pusty.
     - Kuda?  Kuda vy?! Spyatili?! - zakrichal Kesha. Oni uzhe gotovy byli smyat'
ego,  kogda  pal'cy  sami  nazhali  na  spusk.  Pervyj  desyatok  osobo rezvyh
razorvalo v
     kloch'ya, otbrosilo nazad.
                         I tut podospeli Ivan i Gug so svoej zhelannoj noshej.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Ivan.
     - Durdom  kakoj-to!  -  Kesha  glupovato  uhmyl'nulsya.  Golye teper' shli
medlenno,  sploshnoj  stenoj.  |to  byli  lyudi,  samye  obychnye lyudi, britye,
golye, zagnannye vy-



     polznyami  v  podzemel'ya.  No v glazah u nih svetilas' pustota. Lishennye
dush!  Ivan  srazu  vse  ponyal.  Ih  gonyat  satanoidy.  Gonyat  na  nih, chtoby
razdavit',  rastoptat' ih, zavalit' telami, trupami, obezoruzhit' i zagnat' v
podzemnyj ad.
     - Strelyaj! - prikazal Ivan.
     I  sam  dal  polnyj  boevoj  iz luchemeta. Kesha sadanul iz dvuh stvolov.
Krovavye oshmetki poleteli vo vse storony, vverh, vniz, osvobozhdaya prohod.
     - CHto vy delaete, ublyudki?! - zarychal szadi Gug. - |to zhe lyudi!
     Ob®yasnyat'  emu  chto-libo  bylo  bespolezno,  slishkom dolgo on prospal v
svoem  grobu,  vse  ravno  nichego ne pojmet. Ivan obernulsya, poglyadel Gugu v
glaza.
     - Na  svete  koe-chto  izmenilos',  Gug,  -  prosheptal  on, ji sdavlivaya
svobodnoj rukoj ego plecho. - Potom ty uznaesh'. Ne sejchas!
     Poltora  chasa  oni  prodiralis'  skvoz'  sploshnoe mesivo. Biomassa! |to
vsego  lish'  biomassa,  bezmozglaya,  bezdushnaya,  natravlivaemaya vypolznyami i
studenistymi  gadinami! Ivan klyal sebya, chto polez v labirinty. S Gugom mozhno
bylo i obozhdat'... Net, nel'zya! Sejchas kazhdaya zhivaya dusha dorozhe zolota.
     Oni  vyrvalis'  naverh  izmuchennye,  zadyhayushchiesya,  zalyapannye krov'yu i
gryaz'yu.  Oba  chernyh  butona  byli  oprokinuty,  vdavleny  v zlovonnuyu zhizhu,
temnym  bolotom  okruzhayushchuyu  bugor  pered  vhodom  v  proval. No zato rzhavoj
gromadinoj navisal nad golovami ogromnyj shar.
     Golos Svetlany prorvalsya sverhu, usilennyj nevidimymi dinamikami:
     - Nu  chto  zhe vy medlite, bystrej! Ivan pervym ponyal, chto nado bezhat' k
vytyagivayushchemusya iz shara rastrubu. I podtolknul Guga v spinu.
     - Eshche nemnogo, starina. Davaj!
     Gug  ischez  v serom vihre, ischez vmeste so svoej dragocennoj noshej. Tem
zhe  putem posledovali Har s oglyadyvayushchimsya, posverkivayushchim kolyuchimi glazkami
Innokentiem Bulyginym.
     Sam Ivan zaderzhalsya na sekundu.
     I  uvidel,  kak iz bolota vsplyli srazu shest' ogromnyh gadin, tyanushchih k
nemu  dlinnye  shchupal'ca  s  prisoskami. Eshche nemnogo, chut'-chut' i oni obov'yut
ego,  utashchat  k  sebe,  ostavalis'  metr, drugoj... Ivan polosanul luchemetom
sleva
                                                                   7-759 193

     napravo,  obrubaya  izvivayushchiesya konechnosti. I prygnul k rastrubu. V tot
zhe mig ego vtyanulo vnutr'.
     SHar  medlenno  poplyl  vverh,  iz  chetyreh  korotkih  trub, obramlyayushchih
rastrub,  vniz,  pryamo  v  boloto, na skol'zkih gadin polilsya pylayushchij sinim
ognem  napalm.  Otvratitel'nyj  zlovonnyj par desyatkami struj udaril vverh -
boloto  isparyalos' vmeste so vsemi tvaryami, obitayushchimi v nem. No vechnaya noch'
nad  mrachnoj zemlej, nad tihimi chernymi vodami ne razveyalas'. Lish' otkuda-to
snizu donosilis' stony, voj i nechelovecheskij isterichnyj plach.
     A  tem  vremenem  vnutri  korablya,  v  rubke drozhashchaya i ispugannaya Liva
plakala  i  prizhimalas' licom k grudi ogromnogo Guga Hlodrika. Ona nichego ne
ponimala.  V  golove u nee shumelo, pered glazami vse kruzhilos' i mel'teshilo.
No slezy ee byli schastlivymi, svetlymi.
     - YA  ni  cherta  ne  ponimayu, - razdrazhenno skazal Glrb Sizov, - dogovor
oni,  chto  li,  podpisali o nevmeshatel'stve? Ili, mozhet, igrayutsya s nami kak
koshka s mysh'yu?!
     On  nervno  vertel  v hudoj zhilistoj ruke svoj sobstvennyj oshejnik. Ego
raspilili  eshche  vchera, no eto nichego ne proyasnilo - srez byl rovnyj, chernyj,
ne  namekayushchij ni na kakie vnutrennosti: gde in®ektor, gde soderzhimoe? Ne vo
sne zhe emu prisnilsya ad kromeshnyj!
     No govoril sejchas Gleb o drugom.
     - Podpisali,  - proburchal Ivan, - i mir podelili na dve chasti - v odnoj
rogatye,  v  drugoj  trehglazye.  |ti svolochi na Zemlyu ne lezut, rabotayut po
korablyam i stanciyam...
     - Na  nashe schast'e, - vstavila Svetlana, - a vot ujdem s Zemli, oni pro
nas-to i vspomnyat. Net, nel'zya uhodit'!
     Oni  sideli  v  rubke boevogo korablya negumanoidov - kto v kreslah, kto
pryamo  na polu. Gug primostilsya u seroj steny, ne vypuskaya iz svoej ogromnoj
ruki  zapyast'ya mulatki, emu vse kazalos', stoit tol'ko razzhat' kulak, i Liva
rastvoritsya  v  vozduhe  skazochnoj  sinej pticej. Gug eshche malo chego ponimal,
hlopal  svoimi  vycvetshimi  glazami,  vnikal,  a  v  golove u nego vertelas'
navyazchivaya durackaya pogovorka: "za chto borolis', na to i naporolis'!"



     Gleb,  naprotiv,  nachinal  prihodit' v sebya. I s kazhdym chasom, s kazhdoj
minutoj  ego  zhglo sil'nee i sil'nee. Proklyatye adskie podzemel'ya! On zdes',
v  bezopasnosti,  teple  i  sytosti. A milliony golyh, izmuchennyh i bezmerno
stradayushchih  tam,  v  adu.  Im  etogo ne ponyat'. Oni tam ne byli. A on byl! I
pust'  Ivan  prav po-svoemu, pust', sgoryacha mozhno takogo naporot', chto potom
sam  pozhaleesh'...  no  i  sidet',  slozha  ruki, nikakoj mochi net. Plevat' na
trehglazyh  negumanoidov  Sistemy!  Sejchas  nado  sdelat'  vse  vozmozhnoe na
Zemle!
     - Koroche,  - zayavil on kak otrezal, - cherez chas ya uhozhu tuda, vniz! Ili
vy reshaetes' na chto-to ili...
     - On  verno  tolkuet,  -  podderzhal  Sizova  iz  svoego ugla Innokentij
Bulygin.
                        Har lezhal u nego v nogah, Haru nikto prava golosa ne
     daval.
     - A ty chto dumaesh'? - Ivan obernulsya k Gutu Hlodri-
     ku.
     - Hrenovatye  delishki,  -  glubokomyslenno probasil Gug. I dobavil ni k
mestu: - Zrya ty menya, Ivan, iz katorgi vytashchil! Luchshe b ya tam sdoh!
     Liva  tknula  ego  malen'kim  smuglym kulachkom v bok, razdvinula guby v
ulybke.  No  ulybka  poluchilas'  zhalkaya.  Liva  tozhe byla potryasena tem, chto
uznala  pro Zemlyu. Uzh luchshe by i ej ne prosypat'sya... net, prosnut'sya by, no
pozzhe,  znachitel'no pozzhe, cherez gody, cherez veka, kogda vse uladitsya, kogda
snova  zaiskritsya  lazurnoe  more i tak sladostno budet lezhat' na zolotistom
pesochke. No ne teper'!
     - U  nas  moshchnyj boevoj korabl', - gnul svoe Gleb, - u nas est' oruzhie,
my  znaem,  gde  sklady s boepripasami. Nado ubivat' etih gadov! Ubivat' kak
mozhno  bol'she!  Ni  odin  iz  vas ne stoyal v chane s piyavkami! Iz vas ne pili
krov'! Ne urodovali, ne bili dubinami, ne sekli plet'mi!
     - Nu,  hvatit!  -  ostanovil ego Ivan. - Pervym delom nado sdelat' rejd
na  odnu  iz  stancij...  iz  ucelevshih stancij, zabrat' pobol'she provizii i
dostavit' v Hram. Zadacha yasna?
     Svetlana  posmotrela  na  nego  strannym pronicatel'nym vzglyadom. No ne
otvetila.
     - Znachit,  yasna,  - obrubil Ivan, - ispolnyajte! I ne glyadi na menya tak.
Luchshe  zapominaj  -  ni v kakie draki ne vvyazyvat'sya, berech' zvezdolet, odna
noga zdes' - drugaya tam,
                                                                         195

     migom:  snachala  k  Hramu,  razgruzhaetes',  potom  syuda,  za  nami!  Ty
komandirom, Gug s toboj, puskaj nemnogo oklemaetsya...
     - Obizhaesh',  Vanya, - sedoj viking nabychilsya, poglyadel ispodlob'ya ugryumo
i nedobro.
     No Ivan v korne presek nedovol'stvo.
     - Molchat'! I ne obsuzhdat' prikazy!
     Dopustit'  na boevom korable bazarnuyu demokratiyu on ne imel prava. Odno
delo  vyslushat'  mnenie  komandy  - kazhdyj imeet svoyu tochku zreniya. No posle
slova  komandira  raznoglasij  byt' ne dolzhno. Gug staryj buzoter, izvestnyj
anarhist,  no  i  on  pojmet,  i  on  v svoe vremya v svoej bande ne dopuskal
lishnej boltovni. Tem bolee, chto emu nado posle letargii malost' ochuhat'sya.
     Ivan   pristal'no   poglyadel   na   pritihshuyu   i   napugannuyu  Livadiyu
Bekfajer-Long.  Net,  nichego,  vse  normal'no,  i  vzor ee prochistilsya, stal
yasnym,  nikakoj  t'my  v glazah, i lichiko prosvetlelo - po suti dela, i ee s
togo sveta vernuli. CHto zh, umeesh' razbrasyvat' kamni, umej i sobirat' ih.
     - Prigotovit'sya k vysadke!
     Ivan  molcha  tknul  pal'cem  v  Gleba  Sizova i Innokentiya Bulygina. No
oboroten'  Har  tozhe  podnyalsya  s  pola, potyanulsya i zevnul budto zapravskaya
zangezejskaya borzaya, koih v prirode i ne sushchestvovalo.
     Svetlana  molchala.  Ona  znala,  raz  Ivan  reshil, ego ne svernesh', kak
goru.  I  chto-to  on  ne dogovarivaet, opyat' ne dogovarivaet. Mozhet, ona zrya
priletela  za  nim?  mozhet,  narushila  kakie-to  ego plany?! Svetlana byla v
rasteryannosti. No vidu ne podavala. Ona sdelaet vse kak nado. Emu vidnej.
     CHernyj  buton raspustilsya nad edinstvennoj ucelevshej kryshej Foruma. Vse
chetvero  vyshli  naruzhu, vo mrak neproglyadnoj zemnoj nochi. Troe byli v skafah
so  steklozab-ralami,  pozvolyayushchimi  videt' v temnote. Haru nikakih priborov
ne trebovalos', na Girgee byvaet mrak i pomrachnee.
     Kesha  medlenno  podoshel  k  krayu  kryshi,  zaglyanul  vniz,  v  propast'.
Ogromnejshaya,  neob®yatnaya  ploshchad'  Velichiya  i Procvetaniya Ob®edinennyh Nacij
Mirovogo  Soobshchestva,  byla  pustynna  i  mertva, da, ona byla mertvej lyuboj
samoj gibloj i bezvodnoj pustyni, v kotoroj veter perekatyvaet



     suhie  kolyuchki,  v  kotoroj pod sloyami peska shurshat suetnye shestinogie,
propolzayut  ne  ponimayushchie  zhara  zmejki,  nad kotoroj kruzhat stervyatniki. V
etoj  mertvoj  pustyne byl lish' pepel okamenevshij, zastyvshij pepel, pokrytyj
korochkoj gryaznogo, vpitavshego v sebya krov' i nechistoty l'da.
     Bogom proklyatyj, vymershij N'yu-Vashington!
     - I  chego  radi my syuda seli? - nedovol'no voprosil Gleb. V skafandre s
ego  moguchej  gidravlikoj  on  pochti  pozabyl pro bol'nuyu nogu. Lish' sadnila
nezazhivayushchaya, issechennaya plet'mi spina.
     - Ty  vidish'  etu  mahinu?  -  voprosom na vopros otvetil Ivan. I tknul
pal'cem  vniz,  v  ucelevshuyu  chast' polutora-mil'nogo dvorca Foruma, kotoryj
byl  kogda-to  hrustal'nym  kolossom,  oslepitel'no-ogromnym, fantasticheskim
chudo-cvetkom,  voznosyashchimsya  posredi  megapolisa, vsemirnogo vavilona XXV-ro
veka,   voznosyashchimsya   mezh   beschetnogo   chisla   almaznostrujnyh  fontanov,
ekzoticheskoj  zeleni,  svezennoj  so  vsej Vselennoj i vysazhennoj po ploshchadi
Velichiya i Procvetaniya.
     - Vizhu!
     - Tak  vot,  - netoroplivo progovoril Ivan, - vniz etot gorod uhodit na
eshche bol'shuyu glubinu. Ponimaesh', o chem ya dumayu?
     Eshche  by,  Glebu  Sizovu,  uzniku  podzemelij,  rabu  ada,  vyrvavshemusya
naruzhu, i ne ponimat'. On vse ponimal... krome odnogo.
     - CHego zh my medlim?! Nado spuskat'sya!
     - Sejchas. Spustimsya, - spokojno otvetil Ivan.
     I    dal   malym   zalpom   iz   vseh   shesti   stvolov   broneboya   po
pyatidesyatimetrovomu  shpilyu,  chudom  derzhavshemusya  na treh titanovyh prut'yah.
Raskalennyj,  rasplavlennyj  metall  ognennym  komom, gudya i rassypaya iskry,
poletel vniz.
     Innokentij Bulygin oglyanulsya s neudovol'stviem i opaskoj.
     Har zhalobno zaskulil i pripal k kryshe.
     - Zachem? Ty zhe privlekaesh' i h k nam! - zanervnichal Gleb.
     - Konechno,  privlekayu,  -  skazal Ivan, - ty sam rvalsya v boj. A teper'
ispugalsya?!
     Verhovnyj  govoril tak spokojno, netoroplivo i uverenno, chto Gleb Sizov
srazu snik i dazhe opeshil. Nikogo
                                                                         197

     on  ne boyalsya, no v takom dele bez ostorozhnosti i oglyadki nikak nel'zya,
eto  znaet  lyuboj  salaga, ob etom ne nado govorit' desantniku-smertniku ili
komandiru   takogo  podrazdeleniya  kak  al'fa-korpus.  Gleb  tut  zhe  gor'ko
usmehnulsya  -  kakoj on, k chertu, komandir! i gde ego al'fa-korpus! Komandir
bez komandy, beglyj rab s rasshatannymi nervishkami.
     I vse zhe on zametil chernuyu ten'.
     - Nazad!!!
     Ivan  ele  uspel  otprygnut'. Iz chernyh nebes pryamo na to mesto, gde on
tol'ko  chto  stoyal,  kamnem  upalo  neponyatnoe  chernoe  sushchestvo. Ono uspelo
vyvernut'  nad  samoj  kryshej,  vzmahnulo  ogromnymi pereponchatymi kryl'yami,
vzvylo, oskalilo past' i, rastopyriv kogtistye lapy, rinulos' na Gleba.
     Zalp  broneboya  otbrosil merzkuyu tvar'. Oslepitel'no-sinij luch vonzilsya
v  chernuyu  cheshujchatuyu grud' - eto ne splohoval Kesha. No yarost' i d'yavol'skij
napor  zubastoj  gadiny  okazalis'  sil'nee.  S perebitymi kryl'yami i rvanoj
ranoj,  iz  kotoroj  hlestala zelenaya zhizha, tvar' snova brosilas' na Sizova.
Tot  uspel  nazhat'  na spuskovoj kryu,k paralizatora. No ne eto spaslo ego. V
otchayannom  dikom  pryzhke  oboroten'  Har  operedil gadinu, vcepilsya zubami v
glotku. I ruhnul vmeste s nej.
     Shvatka  na  kryshe  prodolzhalas'  nedolgo.  Innokentij  Bulygin dazhe ne
uspel  pustit'  v  hod  svoj  zavetnyj  sigmag skal'pel', kak krylataya tvar'
zabilas' v predsmertnyh sudorogah. Har delal svoi dela na sovest'.
     - Gotova! - procedil Gleb.
     Oni  sgrudilis'  nad  mertvym  telom.  Tol'ko  oboroten' sidel poodal',
zalizyval ranu na pleche. Ego ne interesovali trupy.
     A  poglyadet'  bylo  na chto. Vesu v mertvoj gadine bylo ne men'she desyati
pudov  -  ogromnoe  vytyanutoe  telo,  pokrytoe  morshchinistoj  tolstoj kozhej s
narostami  cheshui,  shest'  dlinnyh  moslastyh  i golenastyh lap, kryl'ya kak u
gigantskoj  letuchej  myshi  ili  u  samogo  d'yavola,  kogti, shipastye kryuch'ya,
vytyanutaya  vpered  hishchnaya  morda s oskalom krivyh klykov... i osteklenevshie,
pochti chelovecheskie glaza.
     Pervym opomnilsya Ivan.
     - |to  chelovek, - tiho skazal on. - YA videl takih. Ih nachali vyrashchivat'
v sekretnyh laboratoriyah eshche do prihoda nechisti.



     - Teper' etim zanimayutsya rogatye, - dobavil Gleb.
     - V Pristanishche est' umel'cy, - kak-to uklonchivo poyasnil Ivan.
     - Prichem tut Pristanishche!

              Ivan grustno ulybnulsya i prosheptal sebe pod nos:

     - Pristanishche  vezde  i  povsyudu,  i  Zemlya  lish'  chast' Pristanishcha, vot
prichem... Nikto ego ne ponyal. No Kesha reshil prervat' preniya.
     - Da plevat' mne, gde ih vyrashchivayut! - prosipel on.
     - I iz kogo! Bit' ih nado, gadov poganyh, vot i vse!
     - Bit'  nado,  -  soglasilsya  Ivan,  -  da  vot  beda, materialu mnogo,
slishkom mnogo... von, Gleb-to ponimaet, o chem ya tolkuyu.
     Sizov  stoyal v ocepenenii. Do nego tol'ko stalo dohodit', chto takuyu vot
tvar'  mogli  sotvorit' iz lyubogo ego bojca, iz zheny, iz brata, iz druga, iz
nego  samogo.  Materiala  ochen'  mnogo,  chudovishchno  mnogo  -  v  podzemel'yah
milliardy lyudej! Biomassa!
     - Tam  eshche  dvoe,  -  skazal  vdrug oboroten' Har, zadiraya svoj vlazhnyj
chernyj nos k nebu, - ya chuyu ih.
     Ivan  vskinul  odnovremenno  i  broneboj, i luchemet. Teper' i on videl,
kak  iz  mraka besprosvetnyh nebes nesutsya pryamo na nih dve krylatye tvari s
mordami  pterodaktilej. Oni byli eshche bol'she i otvratitel'nee, chem pervaya. No
on  ne  stal  razglyadyvat' gadin, Lyudi? Nu i pust'! Oni byli lyud'mi, poka ne
prodali  svoi  dushi...  Vystrely  gryanuli  srazu  iz pyati stvolov, gryanuli s
takoj  ubojnoj  siloj,  chto gadin razorvalo v kloch'ya, brosilo vniz, v chernuyu
propast' nad ploshchad'yu Velichiya i Procvetaniya.
     - Lovko  oni  nas  obdurili!  -  s  neozhidannoj  zloboj  procedil Kesha,
zabrasyvaya  luchemet  za  spinu,  v  naskafnuyu  tulu.  - Pravil'no umnye lyudi
govoryat: vek zhivi, vek uchis'
     - durakom pomresh'!
     - CHego  ty psihuesh'? - Gleb ustavilsya na Bulygina, budto vpervye uvidel
ego.
     - A  nichego!  Vse koncheno. Kryshka! - Kesha skripel zubami i materilsya. -
Sperva  oni  razveli  u  nas  etih  sa-tanistov  dolbannyh, iz nih vyrastili
rogatuyu  svoloch', vypolznej vsyakih. A potom do ostal'nyh dobralis'... Ty sam
byl tam, a ni hrena ne ponyal!
     Gleb vozmutilsya, poshel na Keshu.
                                                                         199

     - CHego eto ya ne ponyal?!
     - A  togo,  chto  takih  kak  eta tvar', - Kesha pnul nogoj trup krylatoj
gadiny,  -  u  nih  budet  sorok  pyat'  milliardov! |to zh poluchaetsya, chto my
svoimi rukami, vot etimi,
     - on potryas metalloplastikovymi perchatkami skafa,
     - dolzhny  perebit'  kazhdogo  byvshego  chelovechka, vseh do edinogo, a tam
klony vsyakie pojdut, mat' ih! I-eh!!
     Ivan pohlopal Bulygina po spine, pohlopal uspokaivayushche.
     - Pozdnee  u  tebya  zazhiganie, Kesha, - skazal on s dobroj ulybkoj. - No
ty  ne  otchaivajsya,  vseh srazu v demonov i gadov oni perestroit' ne smogut,
inache tut by sejchas letali tysyachi takih. No process poshel, v etom ty prav.
     Kesha  pritih.  Potom  sprosil  robko,  s  nadezhdoj, budto provinivshijsya
yunec:
     - Znachit, drat'sya budem? Bit' gadov?!
     - A  chego  zh nam eshche ostaetsya. Ivan pervym voshel v chernyj buton bota. I
cherez   polchasa,  vdostal'  pokruzhiv  nad  razvalinami  N'yu-Vashingtona,  oni
opustilis'  v  ego  prigorode,  v  centre  togo samogo forta Vidstoka, gde v
prezhnie vremena byla sobrana vsya "mozgovaya" moshch' Mirovogo Soobshchestva. >
     - Ob etot oreshek Dil Bronks oblomal sebe zuby,
     - poyasnil Ivan. - Tut my poteryali Caya van Dau. Potom vzyali...
     - Vzyat'  to  vzyali,  -  ne  vyderzhal  Gleb  Sizov,  - da skol'ko narodu
polozhili. A razblokirovat' tajniki Ispolnitel'noj Komissii tak i ne sumeli.
     - U nas bylo malo vremeni.
     Gleb  skrivilsya,  zhelvaki  na  ego hudyh, obtyanutyh zheltoj kozhej skulah
zahodili hodunom.
     - Zato u nih na vse vremeni hvatilo!
     Razvaliny  forta  byli  pokryty takim zhe tolstennym sloem okamenevshego,
oledenevshego   pepla,   chto   pokryval   i   samu   byvshuyu   stolicu  byvshih
Vseamerikanskih  SHtatov.  No  pribory  pokazali, chto imenno zdes' naibol'shaya
glubina  osvoeniya  -  do  treh  mil'. Tam, vnizu, byli tysyachi yarusov-etazhej,
putevody,  shahty,  podzemnye dorogi, laboratorii, energoustanovki, ubezhishcha i
eshche chert-te chto.
     Edva  stupiv  shag  iz  bota,  Ivan  brosil  nazem'  shnur-poiskovik. Tot
vzdrognul,  svilsya  spiral'yu i upolz. Kesha poglyadel na Ivana kak-to osobenno
teplo, budto pripominaya chto-to davnee, poluzabytoe.



     - Vot  tak-to,  drug  Innokentij,  - ulybnulsya Ivan. _ A vot eta shtuchka
tebe ni o chem ne govorit, a?
     Ivan  razzhal  kulak.  Na  ladoni  u  nego,  na matovom metal-yaoplastike
perchatki, lezhal chernyj podragivayushchij sharik.
     - Zarodysh!  -  izumlenno  vydohnul Kesha. - Ty pomnish', kak my polzli po
etim chertovym noram! Na Girgee! Kak probivalis' na bazu?!
     - Pomnyu,  pomnyu, - Ivan prerval Keshiny izliyaniya, sdavil sharik-zarodysh v
kulake i otbrosil ego metrov na desyat' ot sebya.
     Gleb  stoyal nasupivshis'. On nichego ne ponimal. Har tersya oblezlym bokom
o  Keshinu  nogu  i  s podozreniem poglyadyval na razduvayushchijsya zarodysh. Seraya
podragivayushchaya  massa  rosla  snezhnym  komom, puchilas', dybilas', stanovilas'
vse bol'she.
     - ZHivoho-od!- nakonec vydal Kesha. I prihlopnul sebya po bokam.
     - Ugadal,  -  podtverdil  Ivan.  -  Bot po yarusam ne projdet. A na etoj
zhivotinke  mozhno  poprobovat',  drugih  u  nas  netu.  Krome  togo,  -  Ivan
obernulsya  k  Sizovu,  -  proverim, kak nechist' reagiruet na chuzhuyu biomassu,
verno?
     Gleb nedoumenno razvel ruki.
     A  Kesha  vse  stoyal s polurazinutym rtom, i slezy umileniya tekli iz ego
vospalennyh  glaz na zarosshie shcheki. On vse pomnil. Na proklyatoj Girgee tochno
takoj  zhe  zhivohod  spas  ih  ot  smerti.  Oni  prorvalis'  na nem k baze, k
ogromnomu  D-statoru...  i  potom,  uzhe  na Zemle, lezhat' by ego kostochkam v
lesu,  vozle  roskoshnoj  dachki  predatelya i vyrodka Tolika Rebrova, kotorogo
sozhrali  ego  sobstvennye  rybiny,  tam  byl  kapkan,  dachu  vzyali  v kol'co
broneviki  specnaza,  tak  nazyvaemogo  Upravleniya  po ohrane poryadka, oni s
Harom  vyrvalis' chudom, ih bukval'no iz pasti smerti vynesla eta poslushnaya i
rezvaya  zhivotinka,  togda  prishlos' brosit' ee, v speshke smatyvat'sya s Zemli
kuda podal'she... i vot tak vstrecha!
     - Ladno, hvatit nyuni raspuskat'! Von, shnur polzet obratno.
     Ivan  podtolknul  Keshu  k  ploskomu shevelyashchemusya "yazyku", chto vysunulsya
bol'shoj  lopatoj iz chreva zhivohoda. Gleb zasomnevalsya bylo. No Ivan poglyadel
na nego strogo. YAzyk sgrabastal snachala odnu paru, potom druguyu. Izviva-
                                                                         201

     yushchijsya i razduvshijsya shnur ostalsya snaruzhi, pokazyvat' dorogu.
     - Rodnaya moya!
     Vnutri  bylo  teplo,  svetlo i udobno. Pahlo pochemu-to ladanom i medom.
Kesha  s  hodu  prygnul  v  poluzhivoe  kreslo-polip.  Ono  unylo  obvislo, ne
podchinilos' emu.
     - CHego  eto...  -  nachal  obizhat'sya  Bulygin.  No Ivan ne dal emu dolgo
dumat'.
     - Skaf sbros', Kesha! - skazal on.
     Razoblachennogo  Bulygina  polip  prinyal  s  udovol'stviem,  potek zhivym
stvolom  po  hrebtu,  vygnulsya  myagkim  izgolov'em,  oblepil zatylok. Pervym
delom  Kesha  dal  polnyj  obzor  -  i  perednyaya stena budto ruhnula, ischezla
naproch'.
     - Vpered!  -  skomandoval  Kesha, ustavivshis' na chut' svetyashchijsya vo t'me
shnur-poiskovik.
     Vhod  v  podzemel'e  okazalsya  za  tri sotni shagov ot mesta ih vysadki,
pribory  chernogo butona ne navrali. I vse zhe zhivohodu prishlos' prozhech' dyru,
rasshirit' ee metra na poltora, chtoby protisnut'sya vnutr'.
     - Pochemu  ne  srabatyvaet  blokirovka?  -  podal  golos  posle  dolgogo
molchaniya  Gleb. On stoyal na zheleobraznom, no plotnom nastile pryamo za spinoj
u  Bulygina  i staralsya ni k chemu ne prikasat'sya, on eshche ne ochen'-to doveryal
etomu seromu poluzhivomu chudishchu, v utrobe kotorogo nahodilsya.
     - Skoree  vsego,  vypolzni  vse  razrushili,  im  blokirovki ne nuzhny, -
predpolozhil  Ivan.  - Im nuzhny emkosti dlya hraneniya konservantov i biomassy.
Im  nuzhny  otkormochnye  pomeshcheniya,  vivarii,  inkubatory, otstojniki ploti i
krovi  hranilishcha  mozgovyh  tkanej... i oni dumayut, chto soprotivlenie zemlyan
podavleno   polnost'yu   i   nikakih   ne  to  chto  vragov,  a  dazhe  vneshnih
razdrazhitelej u nih net i byt' ne mozhet.
     - Nichego,  my  im  roga  posshibaem,  - prohripel Kesha, - oni po-drugomu
dumat' budut. Vpered, rodimaya!
     Na  verhnih  yarusah  bylo  temno  ya  pustynno. I oni po otvesnym shahtam
polzli  vniz.  ZHivohod  lish'  sodrogalsya  nemnogo,  opuskayas'  s  urovnya  na
uroven', probivayas' v potaennye glubiny podzemnyh labirintov forta Vidstok.
     - Ponastroili,  mat'  ih, na svoyu golovu! - zlilsya Kesha. A Ivan dumal o
drugom.  Kak ploho on znal Zemlyu! Ego nosilo po Vselennoj iz kraya v kraj, on
bluzhdal po chuzhim i chuzhdym miram, stranstvoval i plutal po urovnyam, yaru-



     sam,  labirintam  Sistemy  so  vsemi  ee  Harhanami  i Mezh-arha-an'yami,
skitalsya  po  utrobam  i  vneshne-vnutrennim  miram  planety Navej, polzal po
skrytnym  tropam Pristanishcha, dumal, chto eti zverinye nory tol'ko tam, v inyh
prostranstvah  i izmereniyah, chto na Zemle vse prosto, chisto, yasno, krasivo i
otkryto...   Net,   i   na  Zemle  zhili  zveri,  strashnye,  podlye,  gnusnye
zveri-vyrodki,  kotorye  izryli  ee  svoimi  norami-labirintami,  ubezhishchami,
logovami  po  vsem  ee  podzemnym  yarusam  i  urovnyam, kakih v nej ne bylo i
vpomine.  Oni  dokopalis'  do mantii, do sloya raskalennoj lavy. Daj im volyu,
oni  by  dobralis'  i  do  yadra,  kak  dobralis'  do  nego  na Girgee sovsem
drugie...  Drugie?  Net.  Vyrodki  vseh prostranstv i vselennyh odnim mirrom
mazany.
     - Vot oni, padly!
     Kesha   s  kakim-to  ploho  skryvaemym  vozhdeleniem  brosil  zhivohod  na
vyskochivshego  yaz-za povorota podzemnoj dorogi vypolznya. Ot rogatoj gadiny ne
ostalos' i mokrogo mesta.
     - Stop!  - prikazal Ivan. - Dat' zadnij obzor! Kesha povtoril komandu. I
prosvetlelo  pozadi  - nikakih sledov satanoida ni na polu, ni na stenah, ni
na potolke oval'nogo trubovoda ne bylo.
     - Zaprosi ego! Kesha ponyal s letu.
     - |j, rodimaya, - potreboval on, - otvechaj: kuda devala gada rogatogo?

               Pomolchal s polsekundy. I vdrug vydal oshalelo:

     - Govorit,  chto  gad etot na toplivo poshel, na zapravku, stalo byt'! Vo
dae-et!
     Har,  lezhashchij  v  nogah  u  Keshi, radostno zaskulil, pochuyav, chto hozyain
raduetsya i likuet.
     - |to  horosho,  -  sderzhanno  zametil  Gleb.  - Po moemu predstavleniyu,
zhivohod,  kak  vy  nazyvaete  etu  mashinu,  yavlyaet  iz  sebya biomaterial'nyj
agregat,  a  potomu  emu  dlya  energeticheskoj  podpitki  nuzhen ne benzin, ne
gravizon,  a  obychnaya  biomassa...  znachit, on chetko razlichaet odushevlen-kuyu
plot' i neodushevlennuyu.
     - Tochno  myslish',  -  zakrepil  mysl' Kesha, - ved' nas-to on ne sozhral,
stalo byt', razbiraetsya! - I tut zhe bodro vskriknul: - Nno-o, rodimaya!
     Na vosemnadcatom sverhu urovne brezzhil prizrachnyj
                                                                         203

     svet.  I  vse  pomeshcheniya,  vse  bunkera byli zabity zapayannymi ledyanymi
chanami s narostami iz smerzshejsya krovi, navisayushchej sosul'kami.
     - Konservanty? - sprosil Gleb, zaranee znaya otvet.
     - Oni samye.
     ZHivohod  uzhe  poglotil  v  sebya  ne men'she desyatka vyskakivavshih na ego
puti  vypolznej.  I  s  kazhdym  yarusom  stanovilos'  vse yasnee - ili nikakih
sistem  rannego opoveshcheniya u nechisti vovse net, ili na zhivohod oni prosto ne
reagiruyut.
     - Davaj vniz! - prikazal Ivan.
     Na  dvadcat'  tret'em  urovne  neskol'ko  tysyach  golyh  i obrityh lyudej
viseli  po  stenam vverh nogami. Vse oni byli izmozhdeny, izmucheny, izodrany,
no  zhivy.  Pod  kazhdym  stoyal sosud razmerom s nochnoj gorshok. V gorshkah etih
koposhilis'  melkie  i  protivnye zheltye lichinki. Pryamo sverhu na nih, iz ran
visyashchih,  iz  nosov, ushej, razinutyh rtov kaplyami stekala v gorshki krov'. No
lichinkam,  vidimo, hvatalo etih kapel' - oni bodro napolzali drug na druzhku,
vsasyvali  gryaznuyu,  smeshavshuyusya  s  zhirom ih zhe skol'zkih tel krov', kisheli
kishmya.
     Gleb  poblednel  kak  sama  smert' - eto bylo vidno dazhe skvoz' zabralo
skafa.  Ivan  s  trevogoj  smotrel  na  nego - eshche neizvestno, chto vynes ego
zamestitel',  komandir  razbitogo  v  puh  i  prah  al'fa-korpusa  iz adskih
podzemelij,  neizvestno,  chto  bylo  u  nego  v  golove,  ved'  i ego krov'yu
vykarmlivali kakih-to zarodyshej-piyavok.
     - Szhech'!
     Kesha  neponimayushche  ustavilsya  na  Verhovnogo.  Kak  eto szhech', ved' tam
lyudi?!
     Togda  Ivan  otkinul  shlem.  I  uselsya na sosednij polip. Teplyj myagkij
yazyk  tut  zhe  oblepil  ego  zatylok.  On ne stal nichego govorit', on prosto
ochen'  obrazno  i zhivo predstavil, kak tonkie strui ognya, napravlennogo ognya
vyzhigayut  sosudy  i  ih soderzhimoe. ZHivohod vse ponyal pravil'no, on i ne mog
ponyat'  inache:  naverhu  viseli  lyudi, prichinyat' im stradaniya i bol' nel'zya,
vnizu...  shevelyashchayasya  massa,  kotoruyu  nado unichtozhit'. Ne ogon', no vyazkie
mercayushchie strui polilis' na pol, potekli k sosudam.
     - Mat'  moya!  -  vydohnul  Kesha,  uzrev,  kak  lopayutsya  '  gorshki, kak
sgorayut,  obrashchayas'  v  gryazno-seryj  pepel  lichinki  - milliardy, trilliony
lichinok.



     No  kazhdyj  molcha  voproshal  sebya,  a  chto  zhe dal'she, kak mozhno pomoch'
neschastnym  rabam  podzemelij. Ni prodovol'stviya, ni vody, nichego ne bylo. A
esli   otklyuchatsya   nezrimye   istochniki   adskoj   energii,  esli  ischeznut
pronizyvayushchie  eti  golye  tela  infernopolya,  chto  togda?  Pochti vse vymrut
srazu,  za  dve-tri  minuty.  Uceleyut  ochen' nemnogie. No ostanutsya li i oni
zdorovymi  -  telesno  i  dushevno?! Malo, sovsem malo szhech' etu nechist', etu
pogan'!
     - Gleb i Kesha, naruzhu! Bystro! Desyat' minut na vse dela!
     Za  desyat'  minut spravit'sya ne udalos'. Bulygin, Sizov i oboroten' Har
provozilis'  bol'she  chasa.  I  vse zhe oni obrezali, oborvali, peregryzli vse
puty.  Lyudi  padali,  spolzali, zastyvali izmuchennoj plot'yu na gryaznyh syryh
polah,  polzli  vsled  svoim  spasitelyam,  tyanuli k nim vysohshie, oslabevshie
ruki,  molili  o  chem-to  bessvyazno  i  gor'ko.  Net,  eto byli ne bojcy, ne
buntari.  Nechego  i  nadeyat'sya  na nih. Ivan srazu ponyal svoyu oshibku. Esli v
podantar-kticheskih  zonah  u  rabov  ostavalis' sily, chtoby brosit' kamen' v
svoih  muchitelej,  zabit'  vdesyaterom,  dyuzhinoj  odnogo,  to eti byli uzhe ne
sposobny  ni  na  chto,  oni  sami polzali chervyami vo prahe, stenali, rydali,
natykalis'  drug  na druga slepo, bespomoshchno. Oni vyzyvali ostruyu, otchayannuyu
zhalost'. No pomoch' im bylo nevozmozhno.
     Kesha  vernulsya  v  zhivohod  ves'  v  slezah,  podavlennyj i tihij, Gleb
ugryumo  molchal.  Vse  ego  nadezhdy  podnyat'  v  podzemel'yah bunt, vosstanie,
ruhnuli.  Glupost'!  Bred!  Takie nadezhdy lish' yunoshej mogut pitat'! Gleb byl
rasstroen,  ubit  gorem. Imenno gorem. Luchshe by emu sdohnut' tam, v dyre pod
probitoj, razodrannoj Antarktidoj!
     - CHego  skisli!  -  vz®elsya  na  nih  Ivan.  -  Kto  rvalsya naruzhu, kto
kulakami tryas, mozhet, ya?! Teper'-to nachinaet dohodit', ili net?!
     - YA  tridcat' let dralsya na Aranaje, - vz®yarilsya vdrug Kesha, - tridcat'
let  v  boyah!  v  lageryah!  v pobegah! v ogne i plameni! v okopah ledyanyh! YA
ves'  izranen,  kontuzhen...  menya  ubivali, rezali, gnoili, pytali, uvechili,
mat'  ih,  no ya nikogda ne rydal! ya vsegda derzhalsya nazlo vsem! A potom menya
muryzhili  v  etoj proklyatoj katorge! zhily tyanuli, suki! zhiv'em ubivali! No ya
ne  plakalsya,  ne  molil  o  poshcha-De.  Ivan,  ty  zhe sam vse znaesh', chego ty
molchish'?! YA nikogda ne boyus'! Ne rodilas' na svet eshche ta padla, chto Keshu
                                                                         205

     Mochilu  na  koleni  postavit! Ne rodilas' i ne roditsya... No na etih ne
mogu glyadet', hot' ubej, ne mogu!
     - Ladno,  bratok,  ne goryuj, - nachal vdrug uspokaivat' Keshu Gleb Sizov,
-  goryu  my  nashemu  ne pomozhem, nu i d'yavol s nim, a bit' gadov budem. Ved'
budem, Kesha?
     - Budem,  -  skazal  tot,  perestavaya hripet' i yarit'sya, - budem davit'
ih,  suk poganyh! Ezheli nado, eshche tridcat-nik voevat' budu, poka ne prishibut
samogo! A nu, rodimaya, poshla! Vniz!
     Ivan  sidel  i molchal. Karayushchij Mech? Nu kakoj on karayushchij mech! I chto za
radost'  davit'  vypolznej,  esli  lyudyam  ot  etogo legche ne stanovitsya, chto
tolku?!  On  videl mnogoe, emu otkryvalos' nezrimoe dlya inyh, no glavnogo on
nashchupat'  ne  mog - chto delat'?! CHto?! I cherez kakie eshche ochistitel'nye krugi
emu  nado  pojti?  Svoboda voli, svoboda vybora! Uzh luchshe byt' podnevol'nym,
pust'  ukazhut  yasno,  chetko  - kuda idti, kogo bit', kak spasat' neschastnyh!
Net,  sejchas on ne zhelal nikakoj svobody svoej vole. I v nego eshche veryat. Kak
mozhno v nego verit'? Idi, i da bud' blagosloven! Kuda eshche idti?!
     - Vniz!
     Vnizu  byl  sushchij  ad.  Vnizu  viseli  desyatki,  sotni  tysyach raspyatyh.
Prozrachnye   shlangi   grozd'yami   svisali   sverhu,  rashodilis'  k  kazhdomu
raspyatomu,  byli  votknuty  v  razinutye  rty, v glotki. Po shlangam spolzali
zhirnye,   raz®evshiesya  lichinki  i  propadali  v  utrobah  muchenikov.  U  teh
dejstvitel'no  byli  ne  zhivoty, no utroby - ogromnye, obvisshie, morshchinistye
burdyuki  na  pyat'-shest' veder. CHto-to kolyhalos', dergalos' i burlilo vnutri
etih  burdyukov,  a  vremenami  iz razverzayushchihsya svishchej vyskal'zyvali chernye
mokrye  bezglazye  chervi.  Oni  padali  v  chany, stoyashchie vnizu i propadali v
mutnozelenoj gustoj zhizhe.
     - |tih  tozhe  snimat'  budem?  -  mrachno  poshutil Gleb. Ivan promolchal.
SHutka  byla zloveshchej i neumestnoj. S etimi byvshimi chelovekami uzhe pokoncheno,
ih  ne  spasesh'.  Gde obitayut ih dushi, vot v chem vopros voprosov? Neuzhto i v
takom tele, v etom zhivom kormilishche chervej, mozhet byt' dusha?!
     A  Kesha tem vremenem ne zadavalsya voprosami. On dlya sebya uzhe reshil vse.
On  besposhchadno  i dazhe s izuverskoj zhestokost'yu bil izo vseh orudij zhivohoda
vypolznej i studenistyh gadin, poyavlyavshihsya na ih puti.



     - Eshche odna. Poluchaj, tvar'! SHest'desyat tret'ya!
     - Ty hot' zarubki delaj, - posovetoval Gleb, - a to sob'esh'sya.
     - Ne  sob'yus'!  -  Kesha  bol'she  ne  zhelal  shutit'.  On  sejchas ozhival,
voskresal.  On  snova  stanovilsya  tem  samym Innokentiem Bulyginym, kotoryj
proshel  uzhe  cherez  tri  desyatka  smertnyh  bar'erov i ne teryal duha... net,
bylo,  konechno,  vremenno,  posle  Hrama,  posle  smerti  Ivana, v sklepe na
zabroshennom  kladbishche, tam on byl sam mertvym, vo vsyakom sluchae, nezhivym, no
i  togda on bil nechist'! bil besposhchadno! a teper' on ee budet bit' vdesyatero
besposhchadnej.
     - Sem'desyat pervyj!
     - Davaj eshche nizhe!
     ZHivohod  poslushno perepolzal s urovnya na uroven'. I ne bylo emu pregrad
v  podzemel'yah,  budto  skryval  on  sebya  i vseh sidyashchih v nem pod kakoj-to
volshebnoj  shapkoj-nevidimkoj.  Nikto  ne podnimal trevogu. Nikto ne delal ni
malejshih popytok vyshvyrnut' chuzhaka von, unichtozhit' ego, podavit'!
     - Oni  kak murav'i, - skazal vdrug Gleb. - Esli v muravejnik lezet yavno
ne  svoj  -  brosayutsya vse. No est' takie zhuchki, pohozhie na murav'ev, tol'ko
pobol'she,  oni  mogut  prolezt'  vezde  i  povsyudu, i vsem plevat'. On u nih
polovinu  yaic  sozhret,  druguyu  pereportit.  A  oni hot' by hny... A znaesh',
pochemu?
     - Pochemu? - sprosil Ivan.
     - A  potomu  chto  ot  vtorzheniya  etih  zhuchkov ni cherta ne menyaetsya, vse
vosstanavlivaetsya  i  otlazhivaetsya bystree, chem oni mogut navredit'. V konce
koncov  ih  sminayut  budto  mezhdu delom. Ponimaesh', Ivan, oni ne strashny dlya
muravejnika!  Potomu chto muravejnik - eto ne chto-to odno, zhivoe, smertnoe, a
eto sistema. Sistema budet sushchestvovat' vopreki vsem zhukam.
     - Pro  sistemy  ya  koe-chto  znayu, - soglasilsya Ivan. I sprosil, budto u
sebya  samogo,  s  somneniem:  - Nu, a ezheli etot muravejnik vzyat' i szhech' so
vsemi potrohami?!
     - I s lyud'mi?
     - Da,  i  s  lyud'mi...  kotorym  uzhe  nichem  nel'zya  pomoch', kotoryh ne
spasesh'.
     - No ved' me^ya spasli!
     - Takih edinicy.



     - No oni est'! - upryamo stoyal na svoem Gleb.
     - Da, oni est', - soglasilsya Ivan. - Znachit, zhech' muravejnik ne budem.
     - Devyanosto pyatyj! - prohripel Kesha. On byl zanyat svoim.
     Vse,   chto  kogda-to  nahodilos'  v  etih  zalah,  komnatah,  bunkerah,
perehodah,   shahtah,   tunnelyah,  bylo  razrusheno  -  mashiny,  oborudovanie,
pribory,  datchiki...  vidno, nichto iz etogo ne predstavlyalo dlya novyh hozyaev
cennosti.  Razbitye  paneli  oskolkami valyalis' na polah i nastilah, obryvki
provodov  zhgutami  svisali  so  sten. I pochti vezde viseli, lezhali, stoyali v
chanah  lyudi  -  zhalkie, strashnye, izmozhdennye i raspuhshie do neuznavaemosti,
povsyudu   shel  neostanovimyj  i  lyutyj  process  iz®edaniya  ploti  staroj  i
narashchivaniya  ploti  novoj,  omerzitel'noj, gadkoj, chudovishchnoj, no, navernoe,
bolee  podhodyashchej  prishel'cam  iz  Pristanishcha. Da, Zemlya, stanovilas'... uzhe
stala  chast'yu  chudovishchnogo  inomernogo  Pristanishcha.  V ee mrachnyh nedrah shlo
Voploshchenie Prednachertannogo.
     Na  sto  tridcat'  sed'mom  urovne otkrylis' vzoram ogromnye akvariumy,
napolnennye  pitatel'noj  smes'yu.  Ih  byli  tysyachi, beskonechnye ryady mutnyh
gryaznyh   akvariumov-otstojnikov.   Kesha  krushil  vse  napravo  i  nalevo  -
tolstennye  neprobivaemye  stekla  osypalis' granenoj kroshkoj, tonny poganoj
zhizhi  vylivalis'  v truby, stekali v glubinnye shahty, unosya v svoih pomojnyh
potokah  konvul'sivno  dergayushchiesya tela vyrashchivaemyh demonov. Tam bylo mnogo
vsyakih  otvratitel'nyh  chudovishch  s  chelovech'imi glazami, byli i takie, kakih
udalos'  unichtozhit'  nad  kryshej Foruma - krylastye s mordami pterodaktilej.
|tih Kesha ne schital. No bil! bil!! bil!!!
     - Glubzhe  nel'zya,  -  skazal vdrug Gleb, - my potom ne smozhem probit'sya
naverh. 
     - Prob'emsya! - otrezal Ivan. - Idem vniz, do samogo dna!
     - A vdrug ego net?
     Ivan  usmehnulsya.  On-to  znal,  chto dno vsegda est'. I vse zhe s Glebom
chto-to  sluchilos',  zaklyuchenie  v  podzemel'yah ne proshlo dlya nego bessledno.
Stal  nervnym  kakim-to,  suetnym, neuverennym... i nemudreno. Ivan vzdohnul
tyazhko.  Drugih  u nego net, nado rabotat' s etimi. Nado iskat' slaboe mesto.
Iskat',  chtoby  udarit'  v  nego  so  vsej  sily,  so  vsego  mahu...  a  ne
raspylyat'sya, ne rastekat'sya mysliyu po Drevu.
                                                                         209

     Solnechnaya  sistema.  Orbita  Saturna.  Zemlya  - Varrava - Zemlya. 2486-j
god.
     Dil  Bronks  na  svoem urodlivom ispoline vynyrnul iz podprostranstva v
mertvoj  zone  za  Transplutonom.  S  hodu  szheg  tri  shara negumanoidov, ne
ostaviv  ot  nih  nichego,  krome  raspolzayushchegosya oblaka svetyashchegosya gaza. I
dovol'nyj  soboj,  potiraya  obrubok  levoj  ruki, kotoraya vse eshche prodolzhala
nevynosimo bolet', na samom tihom hodu poplelsya k Zemle.
     On  hotel  nemnogo  pospat' pered vstrechej s nedobroj planetoj-machehoj.
Golova  ot  perenapryazheniya  neshchadno  bolela,  nogi  drozhali  da  i samih sil
ostavalos'  ne  tak-to  mnogo.  Za  poslednij  god Dil postarel srazu let na
sorok.
     I  vse zhe na vsyakij sluchaj on proshchupal radarami Pluton i Uran. Oni byli
mertvy  -  vse  goroda,  stancii, rudniki, zavody poverhnostnye i podzemnye,
molchali.  Znachit,  trehglazye uspeli pobyvat' na etih planetah, i plestis' u
nih v hvoste, po ih sledam bessmyslenno.
     Dil   smezhil  veki.  No  opyat'  pered  vnutrennim  vzorom  ego  yavilos'
iskazhennoe  bol'yu  i  uzhasom  lico  Taeki.  Ona  presledovala ego povsyudu. I
izbavit'sya ot etogo videniya bylo nevozmozhno. Dil zastonal, otkryl glaza.
     Radary  molchali. No na central'nom obzornike, pryamo pered nosom korablya
na  rasstoyanii  ne  bolee  milliona  mil' viselo chernoe besprosvetnoe pyatno.
Takih v Solnechnoj prezhde ne byvalo.
     - Vot i vyspalsya! - ozloblenno prohripel sedoj i ustalyj negr.
     Takoe  pyatno  ne  moglo  nesti  nichego  dobrogo.  I  Dil, ne zaprashivaya
bortovogo   "mozga",   dal  po  nemu  dvumya  plazmennymi  sharovymi  molniyami
napravlennogo boya. Obe proshli mimo, budto po komande obognuv chernotu.
     Polozhenie stanovilos' interesnym.
     - CHto eto? - zaprosil Dil. "Mozg" dumal nedolgo.
     - Ob®ekt  ne  poddaetsya  opredeleniyu,  -  dolozhil on, - no izoshel on iz
tret'ego kontinuuma. Nami ustranen byt' ne mozhet.
     - Ne  mozhet,  sukin  syn!  - vyrugalsya v serdcah Dil. - Togda tormozi i
zabiraj levee, obojdem. I ty mne mozgi konti-



     nuumami  ne  pudr'!  YA  Vselennoj  zanimayus'  dvadcat'  let, nechego mne
golovu morochit'! "Mozg" ne umel obizhat'sya.
     - Vselennye  tut  ne  prichem,  ni vasha, ni drugie, vse oni yavlyayut soboj
pervyj  kontinuum  prostranstv  i  izmerenij.  Vtoroj  -  est'  iskusstvenno
svernutye  prostranstva,  vyrvannye  iz  nappAs  vselennyh  i imenuemye vami
Pristanishchem.  Tretij kontinuum sushchestvuet vne dvuh pervyh i ne proshchupyvaetsya
nashimi  priborami.  No  on  est',  i  etot  sgustok vyshel iz nego. Po vashemu
zaprosu mogu dolozhit' razvernuto i detal'no.
     - Zatknis'! - oborval ego Dil. - YA v tot svet ne veryu!
     Nikakih  otvetnyh  mer  chernoe  pyatno  ne predprinimalo, da i voobshche ne
reagirovalo  na  zvezdolet  Sistemy.  I  potomu  Dil  reshil  ne svyazyvat'sya,
proskochit' mimo.
     No  kogda  on  pochti  vpritirku shel pravym bortom k etomu neproglyadnomu
mraku,   v   rubke   vdrug   vspyhnulo   grozd'yu   zelenyh  bolotnyh  ognej,
zapul'sirovalo,  i  iz  sumerek  vydelilsya  chetkij siluet - urodlivo-koryavyj
karlik  s  ofomnoj  golovoj  i skryuchennymi rukami zastyl pryamo pered kreslom
mysleupravleniya, v kotorom sidel Dil Bronks.
     - Vot  eto nomer! - izumlenno vydohnul on. I sprosil, sam sebe ne verya:
- Caj! |to ty, chto li?!
     Karlik  Caj  van  Dau  kivnul nespeshno i s dostoinstvom. |to byl imenno
on,  sgorblennyj,  izmuchennyj,  ustalyj...  i  vse  zhe  on,  drugogo  takogo
sushchestva Vselennaya ne znala.
     - Kak ty syuda popal? Otkuda?!
     Caj  nemnogo  rasteryalsya.  Potom  otvetil pryamo, bez ironii, bez obid i
razdrazheniya, budto pozabyv starye raspri i ssory s Dilom Bronksom:
     - Ottuda!  -  on kivnul v storonu pyatna na obzornike. - YA prosto uvidel
etogo uroda na ekrane, zahotel okazat'sya v ego rubke... I okazalsya.
     - Fantastika!  -  vydohnul Dil. I tut zhe poserel, stal iz chernogo pochti
svetlokozhim. - Slushaj, a esli zahotet' obratno, a?!
     Caj promolchal. I tut zhe ischez.
     Dil  shvatilsya  obeimi  rukami  za svoyu seduyu golovu. Sgubil korotyshku!
Zachem on ego navel na etu mysl'! Sgubil!
                                                                         211

     No Caj uzhe snova stoyal pered nim.
     - YA pobyval tam. I vernulsya! - on sam byl v nedoumenii.
     - A chto eto? -sprosil Dil Bronks.
     - Ne znayu tochno...
     - A ty smozhesh' ego vesti... Nu, naprimer, za moim korablem?
     Caj snova ischez.
     A  sedoj  negr  ustavilsya  na  bokovye  obzorniki.  CHernoe pyatno viselo
nedvizhno,  vse bol'she otstavaya ot zvezdoleta Sistemy. No vot ono vzdrognulo,
i,   pochti   ne  peremeshchayas'  v  prostranstve,  a  kak-to  ryvkom,  nastiglo
platformu,  poshlo  sledom. Dilu sdelalos' ploho, golova perestala bolet', no
vdrug  zakruzhilas'.  On  sam  naklikal bedu! Zachem bylo tyanut' za soboj etot
mrak?!  Nado  bylo  tihohon'ko  proskol'znut'  mimo, proskol'znut' i idti po
svoim delam. Gospodi, sohrani i pomiluj!
     - Ty  chego  zazhmurilsya,  Dil?  -  razdalos'  skripuche  nad uhom. - Tebe
ploho?
     - Aga, - nevpopad otvetil Dil, - mne normal'no!
     I otkr'i glaza.
     Caj  van  Dau  stoyal  pered  nim. CHernoe pyatno plylo sledom, podchinyayas'
vole  karlika.  I  vse zhe Dilu nado bylo dokopat'sya do istiny, tak uzh on byl
ustroen.  Da  i  pogibat'  po  oploshnosti,  ran'she,  chem horoshen'ko otomstit
trehglazym  Dil  Bronks ne sobiralsya. Proch' obidy, proch' samolyubie! Ih i tak
ostalos'   slishkom   malo,  vyzhivshih,,  chtoby  vspominat'  proshloe.  Pravda,
korotyshka  Caj  ne  znal,  skol'ko  prishlos'  Dilu  perevernut' na Zemle i v
okrestnostyah,  razyskivaya  ego, pytayas' spasti iz lap snachala Ispolnitel'noj
Komissii  i  specsluzhb  Vseamerikanskih  SHtatov,  potom tajnyh podrazdelenij
Sinklita, potom voobshche chert-te kogo.
     - Ty tam odin? - sprosil on, strashas' uslyshat' otvet.
     - Byl  ne odin. Sejchas odin! - otvetil Caj. - I ne perezhivaj, - esli by
oni  hoteli  nas  unichtozhit',  davno by sdelali eto. Oni ili ne hotyat ili ne
mogut.
     - Trehglazye?
     - Net! Tam zapravlyayut drugie.
     - U  menya  schety  s  trehglazymi,  -  Dil  posurovel,  opyat' lico Taeki
yavilos' pered nim, na nem styla gnetushchaya,



     nevynosimaya  mol'ba.  On obyazan byl mstit' za nee, do konca dnej svoih!
do smerti!
     Teper' prishel chered sprashivat' Cayu.
     - Ty znaesh', chto proizoshlo na Zemle?
     - Da!  -  otrezal  Dil.  -  YA  tam torchal vo vremya bojni! |to byl konec
sveta!
     - A  ya  uznal  obo  vsem sovsem nedavno. Oni pytali menya vse eto vremya,
strashno pytali, muchili, otkachivali, vosstanavlivali i snova pytali.
     - Kto  pytal, trehglazye? - peresprosil Dil. Caj van Dau pomorshchilsya, iz
rany  na  lbu  vystupila  kaplya chernoj krovi, bel'ma napolzli na vospalennye
glaza.
     - CHto  ty  zaladil:  trehglazye da trehglazye! - otozvalsya on nervno. -
Trehglazye  -  meloch',  dryan'!  I  rogatye  so  studenistymi  gadinami tozhe!
Ponimaesh',  zlit'sya  na  nih,  govorit'  s  nimi, obizhat'sya - vse ravno, chto
vyyasnyat'  otnosheniya  s  androidami  i  kiberami!  Oni  ispolniteli.  Tupye i
bezvol'nye.  Za  ih spinami stoyat drugie... - Dil Bronks otkryl bylo rot, no
karlik  ne  dal  emu  vyskazat'sya, - i ne vyrodki Sistemy, ne dumaj! Vyrodki
sami  zhivut  v  infernopolyah,  oni  zhivye  trupy, oni ishchut probuzhdeniya svoih
mozgov  i  nervishek  v  lyutyh  krovavyh  orgiyah-poboishchah.  No  eti igrishcha ne
vlivayut  v  nih novoj goryachej krovi, oni dryahleyut eshche bol'she, bystree. I oni
by  uzhe  davno sdohli: vse vyrodki Sistemy, i iz nashej Vselennoj i iz CHuzhoj.
No  oni kak narkomany na zel'e derzhatsya na infernopolyah! Oni rano ili pozdno
privedut  syuda  teh,  podlinnyh  svoih  hozyaev,  Dil! A eto tebe ne vypolzni
rogatye i ne studenistye kozly, i dazhe ne trehglazye urody!
     - YA  ni  cherta  ne  ponimayu,  -  priznalsya rasteryannyj Bronks, - golova
perestala varit'. Absolyutno!
     - Nichego, pojmesh' eshche!
     Caj  zaglyanul  v obzorniki - chernoe pyatno poslushno shlo po pyatam. Puskaj
idet.  |to samaya obychnaya zemnaya stanciya, obleplennaya chernym sgustkom - s nim
eshche  razberemsya. Caj uzhe ne dumal o spokojnoj starosti i tyul'panah, ne budet
nikakih  tyul'panov,  ne  budet  villy  i  oranzherei  na zabroshennoj planete,
nichego  ne  budet, krome boli, stradanij i vechnogo boya za spravedlivost', za
ostavshiesya svetlye dushi.
     - Vot on! - zakrichal vdrug Dil Bronks. - Sejchas my ego prigolubim!
                                                                         213

     - Spokojno, ne speshi!
     Teper'    Caj    tozhe    videl   na   orbite   okol'covannogo   Saturna
rzhavo-serebristyj   shar,   pochti  takoj  zhe,  kakie  stoyali  na  ispolinskoj
platforme urodlivo-hishchnogo zvezdoleta, ugnannogo Dilom Bronksom iz Sistemy.
     - Skazhi  luchshe, gde tebe otorvalo ruku? - pointeresovalsya Caj ne prosto
iz  lyubopytstva,  no i chtoby ostudit' goryachego Dila. - I pochemu bioprotez ne
narastil?
     - Oni  rvut  i  ruki,  i  nogi,  i  golovy, - mrachno otvetil Dil, - ty,
chuvstvuetsya,  ne vidal, kak oni eto prodelyvayut. Uvidish' eshche. Vot za eto, za
otorvannye golovy i ruki, ya i budut ih bit' vezde, gde tol'ko vstrechu!
     - Stoj!  -  Caj  byl  ne  na  shutku  vzvolnovan. - U tebya est' retrans?
Prosveti shar, proshchupaj! YA tebya proshu!
     - Net neobhodimosti!
     Dil  dal malyj zalp iz nosovogo orudiya. Mercayushchij lilovyj sgustok poshel
na  rzhavyj  shar  trehglazyh,  grozya obratit' ego v gaz. No ne doshel - vidno,
srabotala zashchita, rasplylsya serebristym shlejfom.
     - Nu,  sukiny  deti!  Sejchas  vy  sdohnete!!! Caj vcepilsya v plecho Dila
Bronksa.
     - Daj retrans!
     - Da pogodi ty! Snachala nado dobit' gadov!
     -Daj!!!
     Caj  s  nechelovecheskoj  siloj svoimi koryavymi cepkimi pal'cami-kryuch'yami
sdavil  kosti.  Dil  Bronks vzvyl, vskinul ucelevshuyu pravuyu ruku, no udarit'
ne posmel.
     -Daj!!!
     - Na,  derzhi! - chernaya ruka protyanula chernyj kubik. Caj, ne dolgo dumaya
vzhal ego v krovotochashchuyu perenosicu i zakrichal:
     - |j,  na  bortu  shara!  Slyshite  menya?  Otvechajte! Skvoz' sipy, hripy,
treski i svisty v golove u nego
     prozvuchal vdrug vysokij zhenskij golos: "Kto eto?! Vy s
     Zemli?! Pochemu otkryli ogon'?!"
     - Svetlana,  -  prosheptal  Caj  van  Dau.  Dil  Bronks poglyadel na nego
sovershenno  obaldelo.  Karlik  otorval  kristall  ot  perenosicy.  I v rubke
prozvuchalo gromko i nadryvno:
     - Ne strelyajte!
     Eshche  sekundy  tri  oba molchali, tupo vziraya drug na druga. Potom Bronks
podtverdil:



     - Ona!  - i protyanul ruku, zabral retrans u Caya. - Sveta eto ya, starina
Dil,  ty slyshish' menya? Kak ty okazalas' v etom proklyatom share? Oni zahvatili
tebya?! Otvechaj!
     Otvet prishel srazu - rezkij, grubyj, s vyzovom:
     - A  kak ty, chernyj razbojnik, pirat proklyatyj, okazalsya na takom urode
i za kakim d'yavolom lupish' po svoim?!
     Potom  golos  Svetlany  vdrug  propal,  i  v  rubku  vorvalsya  drugoj -
hriplyj, basistyj, propitoj i prokurennyj:
     - Vot   ya   s  tebya,  chuchelo,  epushchu  sem'  shkur!  YA  iz  tvoih  zub'ev
brillianty-to povydergayu, ya tebe...
     I  Bronks,  i  Caj van Dau srazu uznali golos Guga-Igun-fel'da Hlodrika
Bujnogo,  starogo  desantnika  i  beglogo  katorzhnika, proverennogo v boyah i
pirushkah druga.
     - Netu   nikakih   brilliantov,   Gug,   -   skvoz'  nabezhavshie  slezy,
prochuvstvovanno  vydavil Bronks, - i samih zub'ev netu, uzhe povydergali, bez
tvoej  pomoshchi, starina. Vy uzh prostite, nenarokom pal'nul, sduru, dumal, tam
trehglazye... a tam vy!
     - My  za proviziej hodili! - prorvalas' vdrug snova Svetlana. - Nabrali
polnye  tryumy  na  dvesti  odinnadcatom  vozle Neptuna. Nazad sobiralis', na
Zemlyu!  Dil,  ty  gde  takuyu gromadinu razdobyl, na svoj Dubl'-Big promenyal,
chto li?!
     Svetlana shutila, u nee yavno othlynulo ot serdca i s dushi.
     No Dil Bronks otvetil tiho i ser'ezno:
     - Vyhodit, chto promenyal.
     K  Zemle  oni  shli  gus'kom: pervym letel rzhavo-serebristyj shar, za nim
urodlivo-hishchnyj  monstr  s  platformoj, a zamykalo processiyu chernoe strannoe
pyatno, skvoz' kotoroe ne proglyadyvali zvezdy.
     Dve  nedeli  Huk  Obrazina zalizyval rany, prihodil v sebya. Ponachalu on
dumal,  chto  spyatil okonchatel'no, chto vse eto velikolepie i vsya eta moshch' emu
tol'ko  mereshchatsya, a mozhet, on prosto otbrosil kopyta i popal v kakoj-to raj
Dlya  choknutyh...  i  nemudreno,  skol'ko  vsego  svalilos' na ego neschastnuyu
golovu,  posle  togo,  kak Dil Bronks na paru s pokojnym Kruzej vytashchili ego
iz pomojnogo baka v
                                                                         215

     Dubline,  etom  poganom  poluzabroshennom gorodishke vorov, prostitutok i
alkashej.  Luchshe  by  i  ne  vytaskivali!  Luchshe by on tam i pomer! Sejchas na
Zemle  nikakogo Dublina s ego prostitutkami i alkashnej net i v pomine. Mozhno
bylo  i  ne  veshat'  na  prostyne  neschastnuyu i neputevuyu Afroditu, i tak by
okochurilas'      vmeste      so     vsemi.     Tut     Ar-man-ZHofrua     der
Kruzerbil'd-Dzuhmantovskij,  on  zhe Kru-zya, yavno perestaralsya. No togda byli
inye vremena, inye nravy.
     Huk  tyazhko  vzdohnul i s golovoj pogruzilsya v regeneraci-onnyj rastvor.
V   biokamere  bylo  legko  i  priyatno.  A  glavnoe,  vozvrashchalis'  silenki,
zarastali  bezo  vsyakih  shvov  i  shramov  rany,  tverdeli  kosti,  ochishchalas'
krov'...  a  zaodno  prochishchalis' i mozgi. Dve nedeli nazad, kogda usluzhlivyj
android  prines ego na rukah v medotsek, pered Hukom bylo dva lyuka: v kameru
bystrogo  vosstanovleniya  ili  v biokameru posledovatel'noj regeneracii. Huk
ni  edinoj sekundy ne razmyshlyal, motnul golovoj v storonu poslednej. Bystroe
vosstanovlenie,  eshche  chego  ne  hvatalo! On znal prekrasno po opytu, chto tam
ego  postavyat  na  nogi za tri-chetyre chasa: polnost'yu zamenyat krov' i prochie
zhidkosti  v  tele,  obnovyat  kostnyj mozg, napichkayut stimulyatorami, omolodyat
pechen',  pochki,  legkie, vrezhut v zhivoe serdce moshchnuyu "podkachku", uberut vse
lishnee  iz  mozgov...  koroche, za neskol'ko chasov zhutkih muchenij prevratyat v
zhizneradostnogo  zdorovyaka.  A chto dal'she - vse po-novoj?! Net, Huk Obrazina
ne zhelal speshit'.
     Posle  gibeli "Moguchego" i ego begstva budto ne dni proshli, a smenilas'
celaya   epoha.   Ponachalu   on   schital   sebya  trupom.  Utlaya  i  krohotnaya
gravitacionno-impul'snaya    lodchonka,   po   shtatnomu   raspisaniyu   brigady
schitavshayasya   patrul'nym   katerom,   byla   prednaznachena   dlya   sutochnogo
patrulirovaniya  nepodaleku  ot samih boevyh korablej. ZHizneobespecheniya v nej
pri   ispol'zovanii   neprikosnovennyh  zapasov  hvatalo  samoe  bol'shee  na
shest'-sem'  sutok,  a  potom  pominaj kak zvali! Huk vse eto otlichno znal. I
potomu,  ele zhivoj, iskalechennyj, polusumasshedshij on na polnom hodu rvanul k
belomu  karliku  Varrave.  Vokrug  etogo  kosmicheskogo  urodca boltalis' dve
ubogie planetenki, a znachit, tam moglo byt' spasenie. Tol'ko tam!
     Huk  znal,  chto trehglazye ne brosyatsya za nim vdogonku. V kromeshnom adu
bojni, na kromke uskol'zayushchego soznaniya



     on   postig   odnu   vazhnuyu   i  neosporimuyu  istinu:  eti  svolochi  ne
razmenivayutsya  na  vsyakuyu  meloch',  oni ohotyatsya na krupnuyu i mnogochislennuyu
dich',  im  nuzhny  kosmolety  i  passazhirskie  zvezdolety,  tryumy s tysyachami,
millionami  zemlyan,  stancii-goroda...  i im plevat' na odinokogo begleca, a
tem   bolee,   na   avtomaticheskie,  bezlyudnye  observatorii,  kosmofabriki,
broshennye   korabli   i  prochie  grudy  zheleza,  plastikov  i  iskusstvennyh
"mozgov". I eto bylo ne prosto otkrytiem, eto bylo ozareniem!
     No ostavalos' shest' sutok zhizni. Vsego shest'!
     I Huk speshil.
     Na   pervuyu  planetenku,  ne  imevshuyu  imeni,  a  znachivshuyusya  vo  vseh
dokumentah  pod  poryadkovym nomerom, on spuskat'sya ne stal. SHCHup, stoyavshij na
lodchonke,  byl  slaben'kim  i  polurazbitym  pri  begstve,  no  ego  silenok
hvatilo,  chtoby  vysvetit'  poverhnost'  zhilyh i zavodskih zon. Tam vse bylo
iskorezheno,   razvorocheno.   Neskol'ko   tysyach   zemlyan   i  okolo  milliona
inoplanetnyh  raznorabochih rasterzannymi, uvechnymi trupami valyalis' kto gde.
Huk  materilsya,  skripel  zubami,  no  ponimal, chto nichego ne ispravit' i ne
vernut'.  Vidno,  trehglazye  pobyvali  tut  ran'she,  do  naleta  na brigadu
Semibratova.
     Na  vtoruyu  planetenku  Huk sel. No ona okazalas' ne planetoj, a pustym
titanovym  sharom  v pyat' verst poperechnikom. Vse bylo yasno, zatevali stroit'
ocherednoj  kosmo-zavod  po  vyrabotke  chert  znaet  chego,  da,  navernoe, ne
uspeli. Pozhivit'sya v etom mertvom mire bylo nechem.
     I Huk Obrazina stal gotovit'sya k neizbezhnoj smerti.
     No  pomirat'  luchshe  v  chistom,  otkrytom  kosmose. I Huk podnyal kater,
vyvel  ego  na  sobstvennuyu  orbitu  vokrug Var-ravy. Strannyj eto byl belyj
karlik.  Smotrel  na  nego Huk skvoz' fil'try i sam ne mog ponyat', chem zhe on
stranen.  Za  gody  skitanij v Dal'nem Poiske Huk navidalsya vsyakih zvezd - i
belyh,  i krasnyh karlikov, i golubyh gigantov, on ih vidyval sotnyami tysyach.
|tot  byl  kakoj-to  ne  takoj.  Izdali,  za desyatki millionov kilometrov on
vyglyadel  natural'no,  zvezda  kak  zvezda.  No  vblizi  Varrava  napominal,
skoree,  ogromnuyu lampu, visyashchuyu vo mrake. Vprochem, Huku bylo uzhe vse ravno.
On  rasschital, prikinul - rovno cherez sem' sutok ego lodchonka ruhnet v past'
etogo  Varravy,  i  vse  budet  koncheno.  I  nichego bol'she ne nado. On i tak
ustal. A mstyat puskaj drugie...
                                                                         217

     Vopreki  vsem  raschetam  neuderzhimaya, ispolinskaya sila povlekla kater k
sebe  na  tret'i  sutki. Ran'she vremeni Huk podyhat' ne sobiralsya. On vrubil
vse  dvigateli  na  polnuyu  moshch',  pytayas'  vyrvat'sya  iz  put vzbesivshegosya
prityazheniya  podlogo  Varravy.  No  nichego  ne  vyshlo, malovato bylo silenok,
sovsem malo!
     On  ponyal eto cherez poltora chasa bespoleznoj bor'by. Podpolz k nosovomu
ekranu.  I  ustavilsya  vniz,  tuda,  kuda  padala  ego utlaya lodchonka. On ne
otvodil  glaz  ot  Varravy,  on  hotel  vstretit' smert' licom k licu, kak i
podobalo nastoyashchemu desantniku-smertniku.
     No  kogda  neotvratimoe  dolzhno  bylo  svershit'sya,  v  siyayushchej ognennoj
poverhnosti   belogo  karlika,  zanimayushchego  uzhe  vse  ekrany  i  vse  nebo,
razverzlas' chernaya dyra. I lodchonku vsosalo v nee.
     Vot  togda  Huk Obrazina i ponyal, chto takoe podlinnoe bezumie. Soznanie
razdvoilos'.  Odna  polovina  ego  krichala,  vopila,  stenala:  ty choknulsya!
sverzilsya!  eto  vse  bred!  navazhdenie!  vot tak i izdyhayut - v sumasshedshih
videniyah i grezah!!! A drugaya, ele probivayushchayasya, tihaya sheptala:
     spokojno,  starina  Huk, spokojno! ty sto raz slyshal pro sekretnye bazy
oboronshchikov,  zamaskirovannye  pod  planety,  asteroidy,  zvezdy,  ty  zhe ne
shtatskaya   shtafirka,   a  boevoj  oficer,  pust'  spisannyj,  spivshijsya,  no
desantnik!   eto  samaya  nastoyashchaya  baza  -  na  osobyj  sluchaj,  na  osoboe
polozhenie,  ponimaesh'!  pro  nee,  navernyaka,  ne znala ni odna dusha dazhe na
toj,  pervoj  planetenke,  gde  byli  zavody i fabriki, kotorye, bezo vsyakih
somnenij,   obsluzhivali   etu  bazu!  a  vnutri  sverhmoshchnye  energeticheskie
ustanovki,  svoi  speczavody,  sklady,  zakonservirovannaya tehnika! vot tak,
Huk, vse velikoe prosto!
     I  eta  vtoraya,  ele  vyzhivshaya  polovinka ego merknuvshego soznaniya byla
yasnovidyashchej.  Pozzhe  Huk  sumel  ubedit'sya v ee pravote. Da, sud'ba darovala
emu  ne smert' v pasti Varravy podlinnogo i nesushchestvuyushchego uzhe s sotnyu let,
no  zhizn' vo vnutrennostyah lzhe-Varravy, sverhgigantskoj voennoj bazy - odnoj
iz  desyatkov  superbaz  ministerstva oborony Velikoj Rossii, razbrosannyh vo
Vselennoj  na  vsyakij  nepredvidennyj sluchaj. Baza byla zakonservirovana. Ni
odnogo  cheloveka  na  nej  ne  bylo. No po mere priblizheniya Huka, avtomatika
prinimayushchih  ego  otsekov  i  an-droidy, obsluzhivayushchie ih, ozhivali, nachinali
rabotat'.



     Oni  spasali  cheloveka,  zemlyanina,  Huk znal - oni obyazany eto delat',
oni  zaprogrammirovany na eto. No on znal i drugoe - oni zaprogrammirovany i
na  to, chtoby sluchajno pronikshij zemlyanin ne vybralsya sam s sekretnoj bazy i
ne unes s soboj nevedomo kuda i nevedomo komu ee tajny.
     I  potomu  speshit'  emu  bylo  nekuda. ZHivy budem - ne pomrem! - uteshal
sebya  Huk.  Vot  ezheli  tol'ko  trehglazye  nafyanut... dlya nih chto baza, chto
gorod...  net,  tut dlya nih dobychi net! ne nagryanut! Vot i pridetsya pomirat'
sredi  etoj  moshchi  i velikolepiya, posredi tysyach angarov, zapolnennyh boevymi
vseprostranstvennymi  zvezdoletami  poslednego  pokoleniya, posredi millionov
glubinnyh  snaryado-torped,  bronehodov,  shturmovikov,  silovyh  ustanovok...
Baza zamknuta na sebya, ona ne zashchitila dazhe planetenku, obsluzhivayushchuyu ee!
     - Vot  vlip!  -  povtoryal Huk cherez kazhdye polchasa, vysovyvaya golovu iz
durmanyashchego   i   bodryashchego  rastvora,  v  kotorom  dyshalos'  luchshe,  chem  v
kislorodnoj maske.
     No  ved'  trehglazye ne duraki, oni ne mogli ne zametit' bazy, ne mogli
prosto  tak  proskochit'  mimo,  oni  navernyaka proshchupali ee svoimi radarami!
Ubedilis',  chto krome zheleza tam nichego net, i dernuli dal'she?! Na bol'shee u
Huka  mozgov  uzhe ne hvatalo. Dve nedeli! ZHizn' vlivalas' v telo. On ozhival.
I  chem  bol'she  on  nabiralsya  sil, chem bystrej izbavlyalsya ot ran, nemoshchej i
unyniya,   tem   men'she  emu  hotelos'  ostavat'sya  v  etom  rayu  pozhiznennym
zaklyuchennym, bessrochnym uznikom.
     Na  podlete k Zemle Dilu Bronksu prishlos' szhech' eshche parochku serebristyh
sharov.   Pravda,   i   oni   uspeli  prodyryavit'  gigantskuyu  platformu  ego
zvezdoleta-matki,  prodyryavit'  vozle  kormovogo  opereniya,  ziyayushchego teper'
chernymi   oplavlennymi   krayami.  No  Dil  ne  goreval  -  na  manevrennost'
zvezdoleta  etot komarinyj ukus ne povliyal. Nichego. Pust' Sistema znaet, chto
tut  v  Solnechnoj  poyavilsya  u  nee sopernik. Oni eshche slishkom uvlecheny svoej
ohotoj  za  bezzashchitnymi. No pridet pora, i oni budut vynuzhdeny obernut'sya i
poglyadet', chto eto za naglec shchiplet ih za pyatki.
     - Dil!  -  golos  Svetlany  zvuchal  uverenno  i bez pomeh, oni otladili
svyaz'.  -  Ty  ostaesh'sya  na  orbite... vmeste s etoj klyaksoj. V sluchae chego
prikroesh' nas. Ponyal?
                                                                         219

     - Slushayu  i  povinuyus', moj kapitan, - otozvalsya Dil Bronks. I poglyadel
s  prishchurom  na Caya - kak tot sreagiruet na prekrasnoe sravnenie ego chernogo
pyatna s kakoj-to tam zhalkoj klyaksoj.
     Caj  i  glazom  ne morgnul. Klyaksa tak klyaksa. Polchasa nazad on pobyval
na  rzhavo-serebristom  share, v gostyah u Svetlany i Guga Hlodrika. Na mulatku
on  pochti  i ne vzglyanul. No kak izmenilsya Gug! kakie u nego stali glaza! On
podkinul  karlika  Caya  k vysochennomu potolku, pojmal, prizhal k grudi, budto
luchshego,  starogo  druga,  govoril  dobrye  i,  kak  u  nego voditsya, grubye
slova...  no  glaza Guga Hlodrika byli pusty. Paradang! Caj vse ponyal srazu,
Gug  perezhivaet  svoj  vtoroj,  a  mozhet, tretij Paradang. Oni oba okazalis'
vyrvannymi  iz  zhizni  na  dolgij srok. Oni ne prinimali uchastiya v poslednej
zemnoj  bojne.  I  oni  ne mogli, ne hoteli poverit' v sluchivsheesya, eto bylo
vyshe  ih  sil.  Polnoe  porazhenie! Oni ne prosto proigrali - oni razdavleny,
vybrosheny  oto vsyudu, razgromleny, unichtozheny, ih, poprostu govorya, net... a
ved'  tak  slavno  vse  nachinalos'.  Gugovy  izliyaniya  prervalis'  bystro, i
ogromnyj  sedoj  viking  snova  privalilsya  k  seroj stene rubki, snova szhal
zapyast'e  svoej  molchalivoj  Livochki. Lish' smotrel - ne otryvayas' smotrel na
Caya,  budto  tot  skazhet  chto-to  novoe,  perecherknet  byloe,  dast nadezhdu,
smotrel pustymi glazami i sam ne veril.
     Oni shli k Zemle, potomu chto im bol'she nekuda bylo idti.
     I oni prishli.
     - YA  razgruzhus' u Hrama, - skazala Svetlana, - i totchas k vam. Na zapad
nado idti vmeste.
     - Davaj, devochka!
     Dil  Bronks  glyadel  na mrachnuyu chernuyu Zemlyu i mychal kakuyu-to zanudnuyu,
prilipchivuyu  melodiyu.  Zadnie obzor-niki pokazyvali v sta milyah ot ego kormy
chernoe  pyatno, sgustok t'my. On visel molchalivo i spokojno, budto otstranyas'
ot  vsego  mirskogo  i  telesnogo. No Dil ne doveryal etoj klyakse. Byla b ego
volya...
     Kogda  snizu,  iz  mrachnoj zemnoj propasti vysverknulo zolotymi blikami
kupolov,  Dil  Bronks  vzdrognul i poezhilsya. Mistika! Vse vokrug mertvo, vse
podavleno,  razrusheno,  zagnano  v  podzemel'ya... a Hram stoit. Kupola siyayut
chistym zolotom, otrazhayut nezrimyj Nebesnyj Ogon'. CHudo!



     Oni  zovut  vseh  k  sebe, manyat, vlekut, obeshchayut... tol'ko tam istina,
tol'ko  tam  pokoj  i zashchita oto vsego, za belymi nepristupnymi stenami, pod
belymi  svodami!  Nado ne terzat'sya, ne mytarit'sya, ne bit'sya s prizrakami i
nezhityami,  nado  idti  tuda,  chtoby v tihosti i blagosti dozhivat' ostavshiesya
dni,  prosit'  proshcheniya  za  pregresheniya,  molit'  Vsevyshnego, otstranyas' ot
mirskoj  suety  i  tshchety,  sbrosiv  puty gordyni. Vniz! Ibo tol'ko opuskayas'
tuda,  vniz,  k  etim  svetyashchimsya kupolam, podnimaesh'sya vvys', k nedostupnym
nezemnym vershinam!
     I vnov' iskazhennoe mukoj lico Taeki vstalo pered nim.
     Dil  zaskrezhetal ostatkami zubov. Rano eshche vniz, rano na pokoj! Snachala
nado ispolnit' svoj dolg, snachala nado otomstit' za vse! A tam vidno budet.
     Svetlana  vernulas'  bystro.  SHustrye  shestinogie  kibe-ry-murav'i zhivo
peretaskali   kontejnery  s  proviziej  i  akvaagregaty  iz  tryumov  shara  v
podzemnye  hranilishcha  Hrama  Hrista  Spasitelya. Nevidimye bar'ery propuskali
ih,  podvlastnyh vole lyudej. Na razgovory i rassprosy vremeni ne ostavalos'.
Ona  i  tak pripazdyvala. Kak tam Ivan?! Serdce trevozhno bilos': pora, pora,
pora!
     Po  doroge  v  Zapadnoe polusharie Svetlana uspela unichtozhit' nepodaleku
ot  Parizha  ogromnoe  sborishche  studenistyh  gadin, visevshih v nochnom tyaguchem
vozduhe  nad  samoj poverhnost'yu i perelivayushchihsya golubovatym ognem. Ona tak
i  ne  ponyala,  chto tam delali gadiny, no oni byli slovno zavorozhennymi. Oni
vypali  na  tihuyu  zemlyu  tuchami serogo pepla. I nikto ne zashchitil ih, ne dal
otvetnogo  zalpa.  Ona  ne ispytala ni torzhestva, ni radosti mshcheniya. Vpered!
Tol'ko  vpered!  SHar  shel  nizko, vsego v dvuh kilometrah nad poverhnost'yu -
nad  holodnoj  i  syroj  pochvoj,  nad  mertvymi  i chernymi vodami rek, ozer,
morej,  okeanov.  A  gde-to  vverhu,  za predelami atmosfery, ne otstavaya ot
shara  ni  na  mig,  chernoj  ogromnoj  ten'yu  skol'zil  ispolinskij zvezdolet
Sistemy,  gotovyj  v lyubuyu sekundu probit' naskvoz' zemnuyu koru, ispepelit',
vyzhech'  vse  do  samoj kipyashchej mantii, chtoby ogon' podzemnyj slilsya v edinom
bushuyushchem shkvale s ognem chernyh nebes.
     - Oni v forte Vidstok, Dil. Ty slyshal pro nego?!
     - Eshche  by  mne ne slyshat', - otozvalsya negr. I emu vspomnilos', kak pod
svetlymi  zemnymi  nebesami  oni  shturmovali  etot  rastreklyatyj  fort,  kak
brosali na nego



     bronehod  za  bronehodom,  kak  vernaya  desantnaya  kapsula,  ego lichnaya
kapsula,  rezala  fort  sverhu, srazu s semi storon, rezala "gulyayushchim" luchom
kak  konservnuyu  banku.  Ved'  oni  ego  uzhe  zahvatili,  vorvalis'  vnutr',
vorvalis'  v proboiny, i on togda kryl samym otbornym russkim matom, polival
pochem   zrya  etogo  korotyshku  Caya,  kotoryj  sidel  gde-to  v  samom  nutre
Ispolnitel'noj  Komissii,  v svyataya svyatyh... sidel i nikak ne mog razladit'
rabotu  etoj  mahiny,  nikak  ne mog vzyat' upravlenie na sebya. Oni vse togda
krepko  vlipli!  I oni chudom vyzhili posle etogo shturma - eshche by Dilu Bronksu
ne  pomnit'  forta  Vidstok,  proklyatushchego  forta! Eshche by emu ne slyhat' pro
nego!
     - No  ya  ne  vizhu  ih  na  poverhnosti.  Ih nigde net! - golos Svetlany
nachinal drozhat'.
     - Razyshchem,  -  uspokoil ee Dil Bronks s vysot. On ne zhdal nepriyatnostej
snizu,  tam  ne  bylo trehglazyh, on iznemogal pod tyazhest'yu mrachnoj i chernoj
pustoty  nad  golovoj  -  pridut  ottuda,  i  on  dolzhen budet uspet', inache
prizrak Taeki nikogda ne ostavit ego v pokoe.
     - Ih net! - uzhe krichala Svetlana. - Net nigde!!!
     - Na  kakuyu glubinu ty opuskala shchup? - sprosil iz svoego ugla molchavshij
do togo Gut Hlodrik. I v pustyh glazah ego poyavilsya trevozhnyj blesk.
     - Kak obychno, na tri kilometra, - otvetila Svetlana.
     - Glubzhe davaj!
     - Oni by ne smogli za takoe vremya zabrat'sya glubzhe.
     - Davaj, tebe govoryat!
     Svetlana  szhalas'  v  komok.  Ona  i sama znala, chto moglo byt' vsyakoe.
Znala  luchshe  Guga.  No  ona  ne  hotela  verit'. Esli oni zabralis' glubzhe,
nadezhdy  pochti  net.  Ona  mnogo raz ispytyvala ugnannyj shar, on mog prozhech'
shahtu  tol'ko  na  dva  kilometra. Pod Antarktikoj, probitoj i dyryavoj, kora
byla  sovsem  tonkoj,  tam  byla nepomernaya tolshcha vody, no voda ne grunt, ne
bazal't  i  granit.  Zdes'  bol'she  prigodilas' by desantnaya kapsula. Tol'ko
kapsul  net.  Oni  vse  unichtozheny. No pochemu Ivan ne otzyvaetsya? CHto s nim?
CHto  s  Keshej  i  Glebom?! Mozhet, oni ne dobralis' do forta, mozhet, zastryali
pod  Los-Andzhelesom?  Da,  oni  navernoe  zaplutali,  zabludilis'  gde-to na
poverhnosti.  Svetlana  ne  hotela  verit'  v hudshee. No vnutrennyaya svyaz' ne
rabotala. Bud' oni naverhu, v razvalinah, Ivan obyazatel'no by otozvalsya.
                                                                         223

     Ona  otkinulas'  v  myslekresle.  Sosredotochilas'.  Sejchas radarnyj shchup
korablya  byl nastroen tol'ko na propavshuyu troicu, tol'ko na nih, na oborotnya
shchup  ne reagiroval. CHetyre... chetyre s polovinoj... Ona uvelichila poperechnik
poiska. Glubina: pyat'... shest' kilometrov.
     - Nu,   chego   tam?!  -  zabespokoilsya  Gug,  vypustil  tonkoe  smugloe
zapyast'e, podoshel k kreslu vplotnuyu.
     Svetlana ne otvetila, lish' pokachala golovoj, mol, ne meshaj.
     No mozhno bylo i ne sprashivat', ekrany pokazyvali pustotu.
     Sem'  kilometrov,  vosem'  s polovinoj. Net! Ih ne moglo byt' nizhe! |to
uzhe  bred  kakoj-to!  Devyat'...  desyat'...  odinnadcat'  - tri rozovye tochki
vspyhnuli na obzornike. Vspyhnuli, dernulis', drognuli, szhalis' i propali.
     - My  dolzhny  dobrat'sya  do  samogo  dna  etoj proklyatoj preispodnej! -
povtoril  Ivan.- I hvatit nyt', povorachivat' pozdno. A kto strusil, proshu za
bort!
     Gleb skrivilsya, no promolchal.
     Kesha  sdelal  vid,  chto  k  nemu  skazannoe ne otnositsya. On v kakom-to
shal'nom   ugare   davil,  zheg,  kromsal  nechist'.  I  tut  zhe  nakatyval  na
spolzayushchuyusya  plot'  zhivohodom - puskaj podzapravitsya - ved' rabotenki, sudya
po vsemu, predstoit mnogo.
     Oni  opustilis'  na  trista  vosem'desyat  chetvertyj uroven', no konca i
krayu  strashnym  podzemel'yam  ne  bylo  vidno.  Oni  iznichtozhili  uzhe  tysyachi
rogatyh,  Innokentij  Buly-gin  davno  sbilsya  so  schetu. No nichego pochti ne
menyalos',  vezde  bylo  odno  i  to  zhe: milliony obessilevshih, bezropotnyh,
isstradavshihsya   muchenikov   preterpevali   chudovishchnye   pytki,  umirali  ot
nevynosimoj   boli...   i   ne  mogli  umeret'.  Plot'  lyudskaya  perehodila,
peretekala,  perepolzala  v plot' sataninskuyu, zhutkuyu, strashnuyu, obrashchayas' v
chudovishchno-nelepye   porozhdeniya   podzemelij,   v  kakih-to  nevoobrazimyh  i
otvratitel'nyh  demonov - uzhe ne zemnyh, a potustoronnih. I ne bylo etomu ni
konca, ni krayu, ni predelov, ni nachal.
     Gleb  sidel,  sdaviv  viski  tryasushchimisya rukami, szhimaya pylayushchuyu golovu
ledyanymi  ladonyami.  On  videl  to,  chto  ne  videli'  drugie,  ili  emu tak
kazalos'.  Tysyachi,  milliony  potustoronnih  tvarej v ego videniyah vypolzali
izo vseh



     shchelej,  iz  dyr, lyukov, otverstii, podvalov, shaht na poverhnost' Zemli,
podnimalis'  na  chernyh  kryl'yah  v  chernye nebesa, nyryali gadami morskimi v
puchiny,   raspolzalis'   po   ledeneyushchemu   peplu  omerzitel'nymi  zmeyami  i
chervyami...     novye     obitateli     Zemli,     novoe    chelovechestvo    -
d'yavo-lochelovechestvo,  rasa  izbrannyh,  chetvertaya zemnaya civilizaciya! Kakaya
zhut'!  Zemlya, kishashchaya otvratitel'nymi gadinami, milliardami gadin! A ot nih,
ot  lyudej,  ne ostanetsya nichego, absolyutno nichego, dazhe okamenelyh kostej...
dinozavry  ischezli,  budto  ih  i  ne  bylo, no ostalis' otpechatki, kostyaki,
skelety.  Ot  dvunogih  razumnyh  ne  ostanetsya  nichego.  Interesno,  a  kak
dinozavry  otnosilis'  k smenyayushchim ih mlekopitayushchim, k zhalkim, nezashchishchennym,
ubogim  i  skol'zkim  zhivotnym?  Mozhet,  nichut' ne luchshe, chem my otnosimsya k
chervyam,  k  zmeyam,  ko  vsem  etim  gadinam?!  Smena  obitatelej, smena ras!
Neuzheli  chelovek  izzhil  sebya  polnost'yu,  neuzheli  emu  bol'she net mesta vo
Vselennoj  i  on  obyazan ustupit' svoyu lakunu drugim, bolee prisposoblennym,
bolee  sovershennym?!  Neuzheli  vot  eto - to, chto tvoritsya, i est' bor'ba za
sushchestvovanie?!  Golova  pylala  adskim  ognem.  Kak  by  ni  nazyvalsya etot
koshmar... eto konec. Konec Sveta!
     - Poluchaj, padla!
     Britvenno  ostrym luchem, vyrvavshimsya iz zhivohoda, Kesha srezal ocherednuyu
rogatuyu golovu.
     ..  Ivan  sidel  mrachnyj.  On  ne  prinimal uchastiya v poboishche. On hotel
ponyat'  etot  ad,  dokopat'sya  do ego suti. Eshche neskol'ko let nazad, da chego
tam  let,  vsego god nazad nikto by ne poveril, chto takoe mozhet byt'. Ego by
podnyali  na  smeh  vse  -  vse  bez  isklyucheniya, vot eti, visyashchie po stenam,
raspyatye,  korchashchiesya  v" mukah, rassekaemye na chasti. Oni v samyh koshmarnyh
snah  ne mogli predstavit' sgbe etih muk i stradanij. No ad prishel na Zemlyu.
I  vobral  v sebya vseh, pochti vseh. Nikto ne znal? Nikto ne mog predvidet'?!
Net,  vran'e!  Imenno  etot  ad  tysyacheletiyami  muchil lyudej - i grezilis' im
rogatye  muchiteli,  videlis'  kartiny  chudovishchnyh  istyazanij  v podzemel'yah.
Strashnyj  Sud!  Neuzhto  on  nastal?  No  razve nikto ne znal, chto on gryadet?
Znali,  vse znali: i te, kto veril v nego, i te, kto ni vo chto ne veril. Vse
cerkvi,  kostely,  kirhi, hramy Zemli i zemnyh kolonij na inyh planetah byli
ukrasheny freskami, mozaikami, ikonami s izobrazheniyami scen Strashnogo
     8-769 225

     Suda...  znachit,  lyudi  predvideli  svoe  budushchee?! Oni predvideli ego!
Byli  proroki!  No kto ih slushal! I kakoe sejchas komu delo do prorokov! Lyudi
lyubyat  ne  teh,  kto pugaet ih i predveshchaet im boli i stradaniya, oni vsegda,
vo  vse  veka lyubili teh, kto bral v svoi ruki rozgi, pleti i siloj otvrashchal
ih  ot  gryadushchego, lyudi lyubili i uvazhali silu... ibo sami vsegda byli slaby.
Slaby  nastol'ko,  chto  ne bylo u nih mochi i zhelaniya uberech'sya, spasti sebya.
Oni  lish'  zhdali,  vot yavitsya Spasitel', i oberezhet ih vseh, ukroet za svoej
spinoj  ot  Strashnogo Suda za pregresheniya ih, spaset. Oni verili, nadeyalis',
teshilis'  v  legkomyslii  svoem...  A  Spasitel'  k  nim ne yavilsya. I vse. I
konec. Konec Sveta!
     - Tak tebe, suka!
     Kesha   zhivym   shchupal'cem,   manipulyatorom   zhivohoda,  podbrosil  vverh
studenistuyu  gadinu  i  chetvertoval  ee v vozduhe - oshmetki tryasushchejsya dryani
poleteli na skorchivshihsya v chanah golyh, vysohshih kak skelety lyudej.
     Oni   prorvalis',  no  uzhe  ne  prosto  tak,  a  s  boyami,  preodolevaya
soprotivlenie  nechisti,  na  chetyresta sem'desyat pervyj uroven'. Oni krushili
yachejki  i  soty  beskonechnogo  vivariya,  gadostnogo  inkubatora,  v  kotorom
vyrashchivali  nasekomoobraznyh monstrov s chelovech'imi glazami. Zachem? Zachem ih
vyrashchivali?!  Ivan  muchilsya,  ne  nahodya  otveta... Net. Otvet byl. I on ego
znal.  Oni  ishchut  formu. Oni ne mogut ee najti. Vse eti podopytnye tvari dlya
nih  tol'ko  myaso,  tol'ko kostnaya i mozgovaya tkan'. Oni ishchut formu dlya teh,
kto  dolzhen  pridti  na smenu vsem beschislennym nelepym promezhutochnym rasam.
Oni   pytayutsya  sozdat'  tela  sverhzhivuchie,  neistrebimye,  moguchie,  tela,
kotorym  ne  budet  ravnyh  ni  v odnoj iz vselennyh. I oni sozdadut tysyachi,
milliony  novyh  form, novyh vidov, i oni pustyat etih monstrov-urodov v mir,
i  oni  budut zhdat' i smotret', kak eti gadiny stanut bit'sya drug s drugom i
pozhirat'  drug  druga,  i  projdet  mnogo  let,  prezhde  chem ostanutsya samye
vynoslivye,  zhestokie, prisposoblennye - samye zhivuchie i besposhchadnye tvari v
Mirozdanii.  I  togda  oni  vselyatsya  v  nih!  Togda oni pridut vo Vselennuyu
zhivyh,  ibo  v  svoem  sobstvennom  oblichij, v svoej netelesnoj sushchnosti oni
nagryanut'  syuda  ne  mogut nikogda. CHeloveku ne dano uzret' Nezrimye Glubiny
Preispodnej,  CHernogo Podmir-nogo Mira, Vseprostranstvennoj Vselennoj Uzhasa.
CHelo-226

     vek,  ne  vsyakij,  no  odin iz millionov, odin iz milliardov, proshedshij
skvoz'  boli i strahi, preodolevshij sebya samogo, izbrannyj Vsederzhitelem - i
tot  ne  uzrit  sokrytogo  ot  nego.  No  emu dano videt' CHertu, provedennuyu
Sozdatelem.  CHertu,  ograzhdayushchuyu vse miry, sushchestvuyushchie i nesushchestvuyushchie, ot
CHernogo  Mira,  ot  nizhnego  yarusa  sochlenennyh  Mirozdanij,  ibo dlya togo i
postavlena  Ona,  procherchena Vsevyshnim, chtoby ograzhdat'. Svyataya CHerta. No ne
v  dal'nih  mirah prolegaet ona, ne v chuzhih prostranstvah i izmereniyah, ne v
zapredel'nyh  vselennyh. Prohodit CHerta po dusham chelovecheskim - bessmertnym,
no  slabym,  myatushchimsya,  stradayushchim, gotovyashchimsya k vechnosti... gde? vo mrake
li?  pri  Svete?  I  vershit'sya  Strashnyj Sud nachal ne sejchas. On idet davno,
tajno  dlya  slepyh  i otkryto dlya vidyashchih... A eto uzhe ne Sud. |to svershenie
prigovora  nad  slabymi  i  predavshimi  sebya.  Vse! Hvatit! Ivan tozhe sdavil
viski  ledyanymi  ladonyami.  On  bol'she  ne  strannik v etom mire. No on i ne
voin.  Voiny - oni, idushchie s nim plechom k plechu. On zhe - vozdayushchij po delam.
I potomu net pregrad, net bar'erov.
     - Vniz! Glubzhe!!!
     ZHivohod  sodrogalsya  ot  napryazheniya.  I  opuskalsya  vse  nizhe  i  nizhe,
probivaya   peregorodki,   proshibaya   lyuki   i   stvory,   vdavlivaya   vnutr'
fil'tracionnye  probki i membrany. I on uzhe polz ne po zhelezu i plastiku, ne
po  derevu  i  granitu  -  sodrogayushchayasya  zhivaya  plot' okruzhala ego, snachala
plenki,  narosty  ploti,  potom tolstye sloi, obtekayushchie ego so vseh storon,
sdavlivayushchie,  budto  zhivye  myasistye  trubohody, budto gigantskie pishchevody,
spuskayushchiesya  vnutr'  ogromnogo  poluzhivogo  ili zhivogo organizma. Takogo ne
bylo  v  podzemel'yah  forta  Vidstok.  Takogo i ne moglo byt'! |to vyrastili
oni,  vyrastili  iz  myasa  i  krovi  lyudej,  millionov pererabotannyh lyudej.
Utroba!  Ivan  vspominal  zhivuyu  utrobu  planety  Navej.  Nichego novogo! |ti
vurdalaki  prinesli  syuda  to, chto bylo dostupno i izvestno im. I ne bol'she!
Eshche  pyat'-desyat'  let  takogo razvitiya, i Zemlya stanet tochnoj kopiej planety
Navej,  strashnogo, nepostizhimogo i urodlivogo mira... tol'ko huzhe, strashnee,
mrachnee  i  gazhe  vo  stokrat.  Ih nevozmozhno pobedit'. Ih nevozmozhno ubit'!
nel'zya  vyzhech'!  etot chudovishchnyj vseplanetnyj muravejnik neistrebim i vechen!
Da, prav byl proklyatyj gadenysh Avvaron, podlyj bes-iskusitel'
                                                                         227

     - Pristanishche  povsyudu,  i  Zemlya  lish' chast' Pristanishcha... Net! Proch'!!
Izydi, bes!!!
     Ivan  provel  rukoj  po  lbu,  holodnyj  pot tek s nego. Spokojno. Nado
pomnit' glavnoe - on bol'she ne strannik! ne skitalec v mirah etih!
     - Vniz!!!
     Na  sem'sot  devyanosto  vos'mom urovne, probiv iz poslednih sil narosty
bagryanoj  shevelyashchejsya ploti, vydohshijsya, stonushchij ot perenapryazheniya zhivohod,
provalilsya  v  ogromnuyu  polost'  -  temnuyu,  syruyu. No ne upal na drozhashchee,
useyannoe  zhivymi  polipami  dno.  A zastyl v vozduhe, uderzhivaemyj nevedomoj
siloj.
     - CHego  eto? - izumilsya Kesha. I poblednel. On ponyal, chto ifa zakonchena.
CHto prishel ih chered.
     Vsego  za  sekundu do provala Ivan vrubil polnuyu prozrachnost'. I teper'
vse  videli,  chto na silu v muravejnike nashlas' sila. S tri desyatka osobenno
ogromnyh  studenistyh, meduzoobraznyh gadin s sotnyami izvivayushchihsya shchupal'cev
u  kazhdoj  tozhe  viseli  so  vseh  storon  nad  zhivym  dnom utroby. Viseli i
omerzitel'no  zudeli. Iz ih drozhashchih golov ishodilo mercayushchee svechenie, i ne
prosto  ishodilo, no ustremlyalos' k zhivohodu, upirayas' v nego, uderzhivaya ego
na vesu.
     - |to oni! - procedil Gleb.
     - YAsnoe delo, oni! - usmehnulsya Kesha. I nachal oblachat'sya v skafandr.
     Har  stoyal  na  dvuh  nogah  i  tiho,  ozloblenno  rychal, sherst' u nego
torchala dybom i ne tol'ko na zagrivke.
     Zudenie  usilivalos',  stanovilos' oglushitel'nym, nevynosimym - zhivohod
tryaslo  snachala  tiho,  terpimo,  no  potom  drozh' stala rvanoj, iznuryayushchej,
lishayushchej voli.
     - Propadaem! - prohripel Innokentij Bulygin. - Proshchajte, bratki!
     Ivan   vyskochil  iz  kresla-polipa,  vse  ravno  mashina  perestala  ego
slushat'sya,  chto-to  s  nej sluchilos'. On krepko szhal obeimi rukami luchemet i
broneboj. On gotov byl drat'sya.
     No   draki   ne   poluchilos'.  V  mig  vysshego  osterveneniya  bezumnogo
sataninskogo  zuda  zhivohod  dernulsya  v  poslednij  raz,  zabilsya v agonii,
szhalsya, sbivaya ih s nog - i ego razorvalo, razneslo na chasti.



     Ivan,  Kesha,  Gleb  i rychashchij oboroten' Har poleteli pryamo v tryasushcheesya
poluzhivoe  mesivo.  Ivan  uspel  dat'  chetyre zalpa v raznye storony. Kloch'ya
slizi  zalepili  zabralo, pochti lishili zreniya. On slyshal, kak palyat iz svoih
luchemetov  Kesha  i  Gleb,  kak  vizzhit i zahlebyvaetsya v zlobnom lae Har. On
vyhvatil  paralizatory  i  dolgo  palil  v  kakie-to  nadvigayushchiesya bagrovye
shchupal'ca,  polipy,  v  myakot'  kolyshashchejsya  ploti,  potom otbivalsya rezakom,
vrubiv  napolnuyu  loktevye  diskopily, lupil kogo-to kulakami, nogami. I vse
zhe  eta  neukrotimaya  plot'  oprokinula  ego, podmyala, sdavila, propihnula v
kakuyu-to  dyru.  I  ego  poneslo  po zhivoj trube v potoke tekushchej vniz zhizhi.
Truba  sudorozhno  szhimalas'  i  razzhimalas',  protalkivaya  ego vmeste s etoj
vyazkoj  zhizhej,  no  ne mogla razdavit', skafandr byl sposoben vyderzhat' i ne
takie nagruzki.
     - |j, Gleb! - prosipel Ivan po vnutrennej. - Ty zhiv eshche?
     Skvoz' hlyupan'e, sopen'e i mat doneslos':
     - ZHiv!
     Tut zhe otozvalsya i Kesha.
     - Pechet!  Oj,  pechet!  Mat'  ih  nechistuyu!-  pozhalovalsya  on sdavlennym
golosom.
     - Vrubaj  ohlazhdenie!  U  tebya  chego  tam,  avtomatika otkazala? Vrubaj
vruchnuyu! - zakrichal Ivan.
     - SHCHas,  pogodi...  -  Keshin  golos propal, potom skvoz' ston oblegcheniya
prosipelo: - Nu vot, poprohladnej stalo, dumal, vovse ispekus'!
     Ivan  ne otvetil. Ego vdrug shvyrnulo na chto-to zhestkoe, gulkoe. I srazu
obdalo  zharom.  No  skaf  srabotal,  kak  emu  i  polagalos'  - zhar smenilsya
holodom.  Ivan  poproboval  vstat',  i  udarilsya  shlemom  o  chto-to ne menee
gulkoe.  On  pochti nichego ne videl, oni zasadili ego v kakuyu-to emkost' - ni
vniz, ni vverh!
     - Svolochi!  -  probilsya  vdrug golos Gleba. - Svolochi! Oni ne mogut nas
vydavit' iz skafov. I oni reshili ih rasplavit'... Vot teper', Kesha, proshchaj!
     - Bez paniki!
     Ivan   sam  pochuvstvoval,  chto  nesmotrya  na  polnyj  "minus"  v  skafe
stanovilos'  vse teplee. Da, oni ih podzharivali na medlennom ogne. Ad. Samyj
nastoyashchij  ad!  On  rvanulsya  izo  vseh  svoih  sil, izo vseh sil gidravliki
skafandra - i vyshib chto-to tyazheloe nad golovoj, sbrosil ne-
                                                                         229

     vidimuyu kryshku. Vyprygnut' naruzhu bylo sekundnym delom.
     Vnutri  utroby  pylalo  voistinu  adskoe  plamya. Vyhoda ne bylo. Ryadom,
pryamo  v  klokochushchej  lave, pokachivalis' dva shara na svisayushchih sverhu cepyah.
|to  oni!  Ivan  navalilsya  na  blizhnij,  prinyalsya raskachivat'. I sorvalsya v
lavu.
     Dal'nejshee  on  videl kak v smutnom sne. S chudovishchnym grohotom i lyazgom
klokochushchuyu   utrobu   probilo  kakim-to  mercayushchim  stolbom  sveta,  probilo
naskvoz'  -  i lava ustremilas' vniz, v razverzshuyusya dyru. SHary nakrenilo, i
iz   blizhajshego   vyvalilsya   Innokentij   Bulygin  v  raskalennom  dokrasna
skafandre.  On  chudom  ne soskol'znul v proval, uderzhalsya. I tut zhe brosilsya
pomogat'   Ivanu.   S   krikom,  orom,  rugan'yu,  oblivayas'  goryachim  potom,
zadyhayas',  oni  sbrosili kryshku s tret'ego shara, vytashchili poluzhivogo Gleba.
V  ob®yatiyah  Gleb  szhimal  chto-to  zhutkoe i drozhashchee, pohodivshee na rybinu s
obgorevshimi plavnikami.
     - Ha-a-ar!!!  -  zavopil  Kesha.  - Nu-u, suki! On razbezhalsya i udaril s
letu  nogoj  v blizhajshuyu myasistuyu stenu, tolku ot etogo bylo nikakogo. Zdes'
nekogo  bylo  bit',  zdes'  bylo  carstvo zhivoj, no bezmozgloj krovotochashchej,
obuglennoj ploti, zalitoj ruch'yami stekayushchej lavy.
     - Ne  mogu  bol'she! Vse! - prosipel Gleb. I poteryal soznanie. On eshche ne
okrep posle dolgogo zaklyucheniya.
     Ne  nado  bylo  ego brat' s soboj! Ivan brosilsya k Sizovu, podhvatil na
ruki.  I ustavilsya v ogromnuyu dyrishchu naverhu. Ona ne zarastala. A shirochennyj
stolp  sveta  bil  iz  nee,  razdiral  trepeshchushchie  rvanye kraya. Ivan uzhe vse
ponyal.
     - Poterpite!  Eshche  nemnogo!  - chut' ne placha, molil on. Teper' uzhe Kesha
derzhal obeimi rukami poluzhivogo,
     umirayushchego oborotnya. Tot slabo bilsya v ego ob®yatiyah, i
     puchil tuskneyushchie vypuchennye glaza.
     - Derzhis', Harushka, derzhis'! I ne v takih peredelkah byvali!
     Kesha  oshchutil  vsem  telom,  chto  zhar  spadaet.  No  on ne videl vyhoda.
Slishkom gluboko oni zabralis'. Na samoe dno ada!
     CHernyj  buton  svalilsya  iz dyry kak sneg na golovu. Iz ego boka vypali
trapami srazu tri segmenta.



     Ivan  vpihnul  vnutr'  Gleba. Podozhdal, poka vlezut Kesha s Harom. Potom
zaprygnul  sam. No zamer, ne davaya lepestkam zakryt'sya. Oglyanulsya. Iz nizhnej
dyry,  pul'siruya,  puskaya  puzyri, nachinala pribyvat' klokochushchaya lava. Buton
uspel vovremya. Molodec, Sveta!
     Doroga  naverh  byla s rytvinami i uhabami. Ih shvyryalo po vnutrennostyam
krohotnogo  bota  eshche  pohleshche, chem v samoj utrobe. I vse zhe Ivan videl, chto
Har  pryamo  na  glazah  ozhivaet,  vnov'  obretaet  formy  oblezloj  i  toshchej
zangezej-skoj  borzoj,  slyshal, kak hohochet, nikogda do togo ne hohotavshij v
golos  Innokentij  Bulygin,  kak  stonet  ochnuvshijsya Gleb. Oni vyryvalis' iz
ada.
     I oni vyrvalis'.
     Buton,   gryaznyj,  obleplennyj  nevozmozhnoj,  merzkoj,  durno  pahnushchej
dryan'yu,  raskrylsya  v  priemnom  angare...  Ivan  ne  uznal  etogo  angara -
ogromnyj,  poluosveshchennyj,  s rebristymi pereborkami, rashodyashchimisya daleko v
storony i vverh.
     Oni vyvalilis' iz bota.
     A  navstrechu,  iz  zeva  shlyuzovogo  lyuka  bezhali k nim Svetlana, Gug so
svoej  mulatkoj,  eshche  dvoe...  Ivan  glazam  svoim ne poveril - Dil Bronks,
sedoj i chernyj kak noch', i koryavyj, bol'shegolovyj karlik Caj van Dau.
     Svetlana  brosilas'  emu  na sheyu. Ivan ele uspel otkinut' shlem, kak ona
zaorala pryamo v lico, v glaza:
     - Negodyaj!  Podlec!!  Durak!!!  Skazhi  spasibo Dilu, eto on spas tebya i
vas vseh, on!
     Ivan  nichego  eshche  ne  ponimal.  I  vse  zhe  on  obradovalsya  - sil'no,
neuderzhimo,  budto tol'ko chto zanovo narodilsya na svet. Dil! Caj! Gug! Gleb!
Kesha!  Svetka!  On  obnimal  to  odnogo,  to  drugogo...  kogda  dobralsya do
Bronksa, stisnul ego, ne zhaleya ruk, prizhalsya shchekoj k shcheke i prosheptal:
     - Nu vot, teper' my opyat' vse vmeste, kak vstar'!
     - Vse...  da  ne  vse,  -  eshche tishe vydavil Bronks. Na lice u nego byli
ulybka i slezy, no v glazah stoyala pechal'.
                                                                         231
     Okolozemnoe  prostranstvo.  Korabl'  Sistemy.  - Zangezeya - Pristanishche.
God 2486-j - Obratnoe vremya.
     \  Nespeshno  techet vremya, otmeryaemoe ne nami. To li est' ono, to li net
ego.  Neulovimo  i  uskol'zayushche  -  kanul  mig,  nakatil  sleduyushchij i tak zhe
bezvozvratno  kanul,  nazad  ne  vernesh',  ne  vojdesh' dvazhDy v odnu i tu zhe
vodu.  Idut  gody,  tekut  veka,  tysyacheletiya.  Vymirayut civilizacii i rasy,
gibnut  miry.  A CHernaya Propast' ostaetsya. Dlya nee vremeni net. Ona zhivet po
svoim  meram.  Vspyhivayut  i  gasnut  zvezdy,  ostyvayut komety, rasseivayutsya
galaktiki  i  merknut  sozvezdiya.  Rozhdayutsya  lyudi.  I umirayut lyudi. Dlya nih
vremya  est', ibo smertny, kak smertny zvezdy i galaktiki. CHernaya Propast', v
kotoruyu  padayut  vse  miry vseh vselennyh, bessmertna, izvechna - dlya nee net
ni  migov, ni let, ni vekov, ni tysyacheletij. Ona vbiraet v sebya vse srazu: i
proshloe,  i  nastoyashchee,  i  budushchee.  Ona ne polzet so smertnymi po shkalam i
spiralyam  tekushchego  prizrachnogo  i nesushchestvuyushchego vremeni, dlya Nee nikto ne
otmeryal sekund i minut, periodov i epoh. Ona prosto est'.
     Net  vremeni  dlya  zhivotnogo,  ryshchushchego v poiskah propitaniya i nochlega,
ibo  net  u  nego pamyati osmyslennoj i net predvideniya. Nasushchnym migom zhivet
ne  nadelennyj  dushoyu  i razumom. Net vremeni dlya cheloveka, uporno vershashchego
delo  svoe,  ibo  ne  otvlechen  ego  um  na  sozercanie  bylogo  i  ozhidanie
gryadushchego,  no  pogloshchen  vsecelo  nastoyashchim.  No ostanavlivaetsya smertnyj v
puti  i  dele svoem, oglyadyvaetsya nazad s toskoyu - i oshchushchaet vlast' vremeni.
I  v ozhidanii trevozhnom vsmatrivaetsya v gryadushchee - chto zhdet ego, ne znayushchego
chasa svoego?
     Ozhidanie.  Kak i pamyat' ono porozhdaet oshchushchenie nevidimogo, neulovimogo,
uskol'zayushchego  i  vsevlastnogo vremeni. Ozhidat' vsegda nelegko, dazhe zaranee
znaya,  chego zhdesh'. No vtroe tyazhelee ozhidanie nevedomogo, nepredskazuemogo...
ibo  mozhet  to  ozhidanie  eshche  do sversheniya ozhidaemogo issushit' dushu i telo,
obrech'  na  stradaniya  i ubit'. CHego zhdat' prigovorennym k smertnomu ishodu,
na  chto  nadeyat'sya,  kogda  nespeshnoe  techenie  perehodit  v beg, v beshennyj
galop,  v  stremitel'nyj  i skoryj polet?! Milliardy i milliardy poddavshihsya
begu etomu i poletu gibnut v vo-



     povorotah vremeni, zatyagivaemye v puchiny CHernoj Propasti.
     Otreshivshijsya  ot  nesushchestvuyushchego perestaet ozhidat' i vspominat'. Vse v
nem  sejchas  -  i  chto  bylo,  i chto budet. I zagnannyj v krajnyuyu tochku svoyu
silami  vneshnimi, silami, chto ubivayut lyudej i zvezdy, on povorachivaet vspyat'
po  osi vremeni... I vidit, chto ne os' eto, ne pryamaya, vdol' kotoroj proshloe
istekaet  v  budushchee,  i dazhe ne ploskost', no prostranstvo. I otryvaet lico
svoe  on  ot ploskogo i ubogogo pola, k kotoromu prikovan byl, i podnimaetsya
v izmereniya inye, i pronikaet v raskryvayushchiesya glaza ego Svet.
     Dolgoe  vremya,  dnej  sem',  Gut  Hlodrik vse ne mog privyknut' k svoej
novehon'koj,  zdorovoj  i  zhivoj  noge. Staryj bioprotez poskripyval, inogda
podvorachivalsya,  koroche,  vremya  ot  vremeni  napominal o sebe. Sejchas levaya
noga  nichem  ne  otlichalas'  ot  pravoj  - yajco-prevrashchatel' vosstanavlivalo
cheloveka  polnost'yu, Gug znal eto po Ivanovym rasskazam. A teper' vot poznal
i na svoej shkure.
     Radovat'sya  by  nado.  I noga zdorovaya. I lyubimaya Livoch-ka ryadyshkom. AN
net,  Gug  molcha  stradal  -  sopel, kryahtel, bormotal rugatel'stva sebe pod
nos. Kosilsya na Ivana, odnoslozhno otvechal na ego nechastye voprosy.
     Novyj  2486-j  god  nachinalsya  tyazhko  i  mrachno. Radost' pervoj vstrechi
bystro  uletuchilas'.  Nastupili  nevynosimye  budni. Vot uzhe chetvertye sutki
oni  navisali  chernoj ten'yu nad chernoj Zemlej, proshchupyvali poverhnost'. Ivan
byl  polnost'yu  pogloshchen  etim  zanyatiem.  On  osvaival  upravlenie ogromnym
zvezdoletom-matkoj  Sistemy  i  ne perestaval voshishchat'sya ego vozmozhnostyami.
Tot  samyj rzhavo-serebristyj shar, chto Svetlana provela Osevym izmereniem, na
kotorom   vyzvolila  Ivana,  teper'  pokoilsya  v  odnom  iz  priemnyh  pazov
platformy.  Sgustok t'my pokorno visel na hvoste, poslushnyj vole karlika Caya
-  i  nikto  ne  znal, chto s nim delat'. Vremya shlo. Oni vyzhigali nechist' gde
mogli,  gde  eto ne vleklo za soboj ogromnyh zhertv... No nechisti stanovilos'
vse  bol'she  -  i  ne  v  odnih  podzemel'yah. Urodlivye monstry vypolzali na
poverhnost',  vzletali  v  chernoe  nebo na svoih chernyh pereponchatyh krylah,
pogruzhalis' v chernye puchiny mertvyh morej i okeanov. S



     kazhdym dnem nadezhdy tayali vse bol'she. Ih pochti ne ostavalos'.
     Ivan  znal,  chto  speshit'  i  suetit'sya ne sleduet, chto sejchas glavnoe,
vyderzhka,  tochnyj  raschet...  a  potom - moshchnyj, neozhidannyj udar, i ne kuda
popalo,  ne s vetryanymi mel'nicami srazhat'sya, a v to samoe odno-edinstvennoe
slaboe  mesto,  kotoroe est' i u nih, u etih poganyh nezhitej. Tol'ko tak! On
znal,  ponimal  eto,  no  on  nichego  ne  mog  ob®yasnit' svoim izverivshimsya,
isstradavshimsya  druz'yam...  chto  tam  govorit',  emu perestavala verit' dazhe
Svetlana!  I  ot  etogo  stanovilos' vdvoe, vtroe tyazhelee. Oni soglashalis' s
ego  dovodami,  s logikoj ego rassuzhdenij, no teper' oni otkazyvalis' zhit' i
drat'sya  po naitiyu, oni trebovali ot nego tochnogo i konkretnogo plana - chto,
gde,  kogda...  A on ne mog im nichego skazat' tolkom. On sam ne znal, kogda,
gde i komu oni nanesut etot reshayushchij udar. On iskal. I ne nahodil.
     Vot  i  sejchas  Ivan  sidel  v kresle mysleupravleniya central'noj rubki
ugnannogo    Dilom    Bronksom    iz    Sistemy    chudovishchnogo   zvezdoleta,
pereimenovannogo  imi  v  chest'  pogibshego  v  neravnom  boyu s negumanoidami
zemnogo   korablya-giganta.   Eshche  nedelyu  nazad  shustrye  shestinogie  kibery
iskussno  vyveli  svetyashchejsya  aloj kraskoj po obe storony nosovoj broni i na
korme  gordoe  imya  "Svyatogor-2"  - pust' vidyat vse, imeyushchie glaza, Zemlya ne
pogibla, i syny ee ne slozhili oruzhiya. I vse zhe...
     Ivan dozhdalsya.
     On  ne otorval glaz ot okulyarov shchupa, kogda pochuvstvoval, chto za spinoj
kto-to  est'.  I  on  srazu  ponyal, budet razgovor. No ne podal vidu. Puskaj
nachinayut sami.
     - Ty  chego  tam,  zasnul,  chto li? - ne vyderzhal pervym Gug. - Ivan, my
prishli!
     - Vizhu, chto prishli.
     Ivan razvernulsya vmeste s kreslom.
     Pryamo  pered  nim  stoyali Gug Hlodrik, Dil Bronks i Innokentij Bulygin,
chut'  poodal'  ssutulilsya  izmozhdennyj  Caj van Dau. Svetlana stoyala u seroj
steny,  stoyala,  otvernuvshis',  ne  glyadya na nego. Zato Gleb Sizov smotrel v
upor,  ne  migaya,  ne  otvodya  svoih  kolyuchih  i zapavshih glaz. V rukah Gleb
derzhal  luchemet,  i  rastrub  ego byl nacelen na Ivana. A u samogo vyhoda iz
rubki lezhal rastrepannyj
                                                                         235

     oboroten'  Har.  Mulatka  Liva  vyalo  poglazhivala  ego  za uhom, kusala
polnye guby, plakala.
     Gug  byl  neprivychno  bleden  i rasteryan. CHuvstvovalos', chto emu stoilo
bol'shih  trudov  uderzhivat' sebya v ramkah prilichiya. Guby u nego podragivali,
levaya  shcheka dergalas' v nervnom tike. Ivanu stalo zhalko starogo priyatelya. Ne
nado  bylo ego razmorazhivat', ne nadOtDsem bylo by luchshe, i v pervuyu ochered'
emu  samomu...  No  i  ne  razmorazhivat'  bylo nel'zya, eto odin iz teh samyh
krugov, cherez kotorye nado projti, obyazatel'no nado.
     - Vse,  Vanya,  -  nakonec  vydavil  Gug,  sgorbilsya eshche bol'she, opustil
glaza,  no ne sdvinulsya ni na shag. - Slishkom dolgo ty derzhal nas v kulake. I
my  tebe  verili...  Vse!  Hvatit!  My tut s rebyatami potolkovali... Koroche,
luchshe sam uhodi, Ivan!
     - Vot kak?!
     - Da,  tak,  Vanyusha,  -  golos Dila Bronksa prozvuchal gluho i zlo, - ty
prinosish'  nam neschast'e. No my podchinyalis' tebe, poka... poka byli nadezhdy.
A teper' vse koncheno. My budem drat'sya do konca. Bez tebya!
     Ivan brosil vzglyad na Gleba Sizova.
     Tot eshche sil'nee stisnul i bez togo szhatye guby, kivnul.
     - Tak  budet  luchshe, Ivan, - vinovato probubnil Ke-sha, - my by tut gory
trupov  navorotili  by  uzhe,  my  b  etih  kozlov napolovinu by povyveli. Ty
tormozish'  vseh  nas,  Vanya...  sam  zavaril  etu  kashu  i  sam ne hochesh' ee
rashlebyvat'...
     - |to  on  sobral  vseh  vas vmeste! - neozhidanno podal golos iz svoego
ugla oboroten' Har. Gug vzdrognul, nalilsya krov'yu.
     - Verno,  -  soglasilsya  on,  hripya i tyazhelo dysha, - vse verno. Sobral,
chtob  na  pominkah  po  Zemle-matushke  sidet'  slozha  ruki  da v dve dyrochki
sopet'.  Ne hrena dlya etogo bylo sobirat'! Luchshe b ya v katorge sdoh! Luchshe b
menya  Sigurd  v voronke zakopal by, zavalil vsyakoj dryan'yu - i delo s koncom!
Hot'  by  dusha  ne  bolela! Net, Ivan, uhodi po dobru po zdorovu, beri lyubuyu
posudinu i provalivaj, eto ya tebe kak drug govoryu!
     Ivan  molchal.  CHto  on  mog  im  skazat', chem mog opravdat'sya?! Vse uzhe
davnym-davno  skazano...  Idi,  i  da  bud'  blagosloven!  Im plevat' na vse
blagosloveniya,  oni  zhazhdut  dela.  Skoree vsego, na ih meste on postupil by
tochno tak zhe.



     - I chto vy namerevaetes' delat'? - sprosil on, glyadya na Guga.
     - Davit'  kozlov! Do poslednego! - otvetil tot. - My tut svyaz' naladili
s  Girgeej  i  Sed'moj - tam nashi stoyat, nyuni ne razvodyat, pochti vsyu katorgu
prochistili.  Budem i my Zemlyu chistit', Vanyusha, v kapustu rubit' vsyu svoloch',
poka sami ne izdohnem!
     - Verno  govorit, - poddaknul Kesha, - chego sidet' kisnut', my edak sami
vse  pozagibaemsya,  sami  na  sebya ruki nalozhim. Ty vot chego, Ivan, hochesh' s
nami  gadov  davit',  ostavajsya,  tol'ko chtob chest' chest'yu, ne hochesh', - vot
tebe Bog, a vot porog!
     - Net,  ne  hochetsya  chto-to,  -  vygovoril Ivan budto v razdumij, vyalo,
glyadya  v  prostranstvo, nachinaya do konca osoznavat', chto opyat' ostalsya odin,
sovsem odni. - Pustoe eto delo, s tenyami da prizrakami voevat'.
     Caj van Dau podoshel vplotnuyu, skrivilsya kak ot boli. Procedil:
     - Ladno,  davaj  ne s tenyami! Davaj udarim v mozg etoj svolochi, v samoe
serdce! Ty znaesh', gde ono?!
     - Net,  - priznalsya Ivan. - Ne znayu. On poglyadel na Svetlanu. Neuzheli i
ona  s  nimi?  Svetlana  molchala,  otvodila glaza. Nikto ne meshal ih nemomu,
molchalivomu dialogu. I nakonec ona ne vyderzhala, vykriknula v golos:
     - Uhodi! Tak budet luchshe!
     "Ivan  vstal  i, ne obrashchaya ni malejshego vnimaniya na nastavlennyj pryamo
v  nego  luchemet,  poshel k zhene. Ostanovilsya... hotel obnyat' ee za plechi, no
ruki  opustilis'. Ona sama dolzhna reshit', sama. On ne imeet prava prinuzhdat'
ee ni siloj, ni laskoj.
     - I ty ne ujdesh' vmeste so mnoj?
     - Net!  -  Svetlana polozhila emu ruki na plechi, ustavilas' v glaza: - YA
lyublyu  tebya,  Ivan...  po  krajnej  mere,  ya tebya lyubila. I eshche nedelyu nazad
gotova  byla  sbezhat'  s toboj hot' na kraj sveta, podal'she iz etogo ada. No
teper'  chto-to  izmenilos',  teper' ya blizko, sovsem blizko uvidela eto, i ya
ne  smogu ujti otsyuda! A ty uhodi! Tebe nado ujti, ponimaesh'? Vse my slishkom
privykli  k tebe - privykli nadeyat'sya na tebya, zhdat' ot tebya slova, prikaza.
Ty  skovyvaesh'  nas, lishaesh' voli. Kesha pravil'no skazal, my prosto zagnemsya
zdes'...
                                                                         237

     Uhodi! Potom pridesh', potom vernesh'sya. A sejchas uhodi!
     |to  byl  konec.  Ivan  myagko otvel ee ruki ot sebya. Eshche raz zaglyanul v
svetlye,  pronizannye  netelesnoj bol'yu glaza. Otvernulsya. Horosho, on ujdet.
Oni  ne  pojmut  ego,  on  odin,  vtorogo  takogo  vyrodivsheesya i pogibayushchee
chelovechestvo,  k  sozhaleniyu,  ne  podarilo  miru, on vse pomnil, znachit, tak
predopredeleno,  znachit,  vsyu  tyazhest'  krestnoj noshi roda lyudskogo pridetsya
vzvalivat' na svoi plechi, takova ego golgofa, takov ego krest.
     - Horosho, - skazal on, - ya ujdu.
     Gug  snova  pobelel,  iz  bagrovolicego, nalitogo krov'yu sdelalsya vdrug
blednym,  pochti  zelenym.  On  yavno ne ozhidal, chto Ivan, s kotorogo nikto ne
snimal  da  i  ne mog snyat' zvaniya Pravitelya, Verhovnogo Glavnokomanduyushchego,
Predsedatelya  Komiteta  Spaseniya...  tak  skoro,  tak zaprosto otkazhetsya oto
vsego,  smiritsya  s  ih  prigovorom.  Innokentij  Bulygin  tyazhelo  vzdohnul,
vshlipnul,  uter  kulakom  nabezhavshuyu slezu - on ne glyadel na Ivana, ne mog.
Karlik  Caj  tozhe  ne  smotrel v storonu byvshego Verhovnogo, no glaza u nego
byli  suhi.  Dil  Bronks  sdelal  bylo  shag  k  Ivanu,  chtoby  obnyat' ego na
proshchanie,  prizhat'  k  sebe  od-noj-edinstvennoj  rukoj, no tol'ko kachnulsya,
ssutulilsya,  povesil  golovu... Proshchanie bylo tihim i tyagostnym. Sam Ivan ne
ozhidal,  chto  vse  svershitsya tak bystro. Nu i pust'! On pristal'no posmotrel
na  Gleba,  tot  ne  opustil  glaz,  znachit, uveren v svoej pravote, vse oni
uvereny!
     - YA  voz'mu  tvoj  sharik?  -  Ivan  snova obernulsya k Svetlane. - Ty ne
protiv?
     Ona  s trudom podavila zhelanie brosit'sya k nemu na fud', zarydat', ujti
vmeste, hot' kuda, hot' na kraj sveta... I tol'ko kivnula.
     - Nu,  chto  zhe,  -  Ivan  podhvatil svoyu torbu, eshche razok voprositel'no
vzglyanul  na  Guga  Hlodrika  i  poshel  k  nishe,  gde  stoyal ego skafandr, -
proshchajte! Ne pominajte lihom.
     Oboroten'  Har  poglyadel  emu  vsled  unylymi,  grustnymi glazami. Liva
otvernulas', smahivaya temnoj ladoshkoj hlynuvshie iz glaz slezy.
     CHerez   polchasa  Ivan  sidel  v  mysleupravlyayushchem  kresle  togo  samogo
obgorelo-rzhavogo  shara-zvezdoleta,  chto  chudom sumela zahvatit' i ugnat' ego
Svetlana.  On  sidel  i dumal - ne o sebe, o nih, smogut li oni proderzhat'sya
do ego



     vozvrashcheniya?  Pohozhe,  teper'  verhovodit'  budet  Gug,  a on izvestnyj
sorvi-golova,  on  ne  dast pokoya nikomu, oni obyazatel'no vlipnut v istoriyu.
No  nichego  ne  podelaesh',  ved' i oni obladayut svobodoj voli, nel'zya im vse
vremya navyazyvat' svoyu. A tam pust' zhizn' pokazhet, kto byl prav!
     Ivan  znal,  kuda  derzhat'  put'.  Glavnoe,  chtoby  Pervozurg ne smenil
svoego   ukrytiya.  A  ved'  tot  zaprosto  mog  eto  sdelat',  uzh  ochen'  on
nedoverchivyj,  mnitel'nyj,  da  eshche  posle togo, kak ego posetil Dil Bronks,
narushiv pokoj pravitel'stvennyh katakomb. I vse zhe pora v put'.
     - Na Zangezeyu! - korotko prikazal Ivan.
     On byl spokoen i hmur.
     On   snova   byl   odin  v  pole.  I  polem  etim  raskinulos'  vo  vse
prostranstva,  izmereniya  i  vremena nepostizhimoe Mirozdanie. Idi, i da bud'
blagosloven!
     Pervozurg  vstretil  Ivan  nastorozhenno.  On  sam otkliknulsya na zapros
vnutrennej  svyazi,  podnyalsya na orbitu, nichut' ne udivivshis', chto narushitel'
ego pokoya zayavilsya na korable Sistemy.
     - Von,  poglyadite,  -  skazal on Ivanu, dazhe ne povernuvshis' k obzornym
ekranam,  -  tochno  takoj  zhe  boltaetsya.  Eshche  tri na poverhnosti... im uzhe
nikogda ne vzletet'!
     Vstrecha  poluchilas' vyalaya. Oni dazhe ne pozhali drug drugu ruk. Ivan tozhe
ne  stal  oborachivat'sya.  On  vse  znal - korabl' negumanoidov pust i mertv,
zangezejskaya  bratva  porabotala  na  slavu,  ne  ostaviv trehglazyh dazhe na
razvod  -  nauchilis',  sukiny  deti, bit' irodov! Eshche bol'she ne povezlo tem,
chto  vysadilis'  na  samu planetu. Secha byla lyutoj i dolgoj, ne men'she treti
bratvy  poleglo  v etom poboishche, polovina ostalas' perekalechennoj, no zato s
desyatok  monstrov  udalos'  zahvatit'  zhiv'em,  i teper' na nih otrabatyvali
priemy budushchih boev.
     - Duraki!  -  vsluh  skazal  Ivan.  -  Korabli  mozhno bylo i ne fomit',
prigodilis' by!
     Sihan Radzhikravi ponimayushche ulybnulsya.
     - V  razh  voshli,  -  skazal  on  s tihoj ulybkoj, budto opravdyvayas' za
vorov  i  bandyug,  ne  pozhelavshih  sdavat' Zangezeyu ni rogatym vypolznyam, ni
trehglazym urodam.
     No  radost'  ne  obuyala  Ivana.  On-to  znal, chto pridut novye 1'ady, a
vsled  za  nimi eshche odni, chto Sistema mozhet i podygrat' bratve, potyagat'sya s
neyu silushkoj, pokrasovat'sya,
                                                                         239

     poerepenit'sya... a potom vrezhet tak, chto i mokrogo mesta
     ne ostanetsya. |to Igra!
     - |to  igra...  -  vsluh  skazal Sihan. I v upor poglyadel na Ivana. - S
chem pozhalovali?
     Bolee  strannogo  voprosa  v  podobnoj  obstanovke  nevozmozhno  bylo  i
pridumat'. Ivan promolchal.
     - Mozhete ne otvechat'. Sam znayu.
     Na  planetu  oni  spustilis'  k  chernom  butone.  Ni odin iz pahanov ne
posmel  pritormozit'  ih dvizheniya - Pervozur-ga na Zangezee uvazhali. Slyhali
i  pro  Ivana  -  vysoko  vzletel, bol'no upal! No pahany rassuzhdali prosto,
koli    hvatilo    u   sedogo   silenok   vyshibit'   samogo   diktatora   iz
pravitel'stvennyh  katakomb,  stalo  byt',  ser'eznyj chelovek. Koroche, Sihan
Radzhikravi  zasvetilsya,  i  znali  by  zangezejskie uhari, kto na ego hvoste
sidit,  vyprovodili  by  davnym-davno  i  kuda  podal'she. Pervozurg by i sam
sbezhal  - zarylsya by s golovoj, spryatalsya, shovalsya... No gde?! Vselennaya ne
takaya uzh i bol'shaya. Najdut!
     Poka  dejstvovali^kody i zagovory on mog ne boyat'sya za svoego gostya. Iz
podzemnyh ubezhishch bylo vidno horosho,
     slyshno daleko.
     - Girgeya   tozhe  derzhitsya,  -  skazal  Ivan  dlya  zatravki,  usazhivayas'
poudobnee v sharovidnoe uprugoe kreslo. -
     Strannye dela.
                             Tonkie sinie guby Sihana iskrivilis' v grustnoj
     ulybke.
     - Pochti  vse  katorgi ustoyali, da eshche sem' perevalochnyh baz Sindikata i
tri   planetenki  napodobie  etoj...  Nichego  strannogo!  Narodishko  razmyak,
porassuzhdat'  lyubit...  izvinyayus',  lyubil, prichin poiskat', porazmyslit' nad
istokami  zla  i  dobra.  A  eti  ne  rassuzhdali, oni srazu otpor davali, na
kazhdyj  udar  tri  otvetnyh...  tak-to,  Ivan, kto ne v teplichkah zhil, tot i
vystoyal.  Da  tol'ko i ih dob'yut. Vot i vy tozhe, ishchete vse otveta na voprosy
svoi...  a  otvetov  nikakih ne budet, konchilis' vremena otvetov. - Zavershil
on sovsem unylo: - I pomoshchi ot menya ne zhdite.
     Ivan vzdrognul.
     - Pochemu?!
     Pervozurg otvel glaza, perestal ulybat'sya.
     - Potomu  chto  u menya net rodni, net zheny, net detej. U menya net nichego
na etom svete, k chemu by ya byl privyazan.



     u  menya est' tol'ko Pristanishche. Da, tol'ko ono - moe detishche. Plohoe ili
horoshee, plevat'!
     - Togda  ne  budet  nichego!  - rezko vykriknul Ivan. - I vashego XXXI-ro
veka  ne  budet!  CHelovechestvo  pogibnet,  uzhe  pochti  pogiblo!  My ne mozhem
porazit'  ih  izvne,  my  ne mozhem dazhe soprotivlyat'sya ih vtorzheniyu. Vy menya
prekrasno  ponimaete,  Pervozurg! Pristanishche nado brat' iznutri... tol'ko vy
sposobny sdelat' eto i spasti zemnuyu civilizaciyu!
     - A vy dumaete, ee nado spasat'?!
     Ivan  stih.  Vperilsya  vzglyadom v sidyashchego pered nim sedogo, suhoshchavogo
cheloveka  s  vytyanutym  smuglym  licom.  On  vse  zabyl! On stal schitat' ego
svoim,  pochti  svoim...  Vyrodok!  |to on i emu podobnye pogubili Zemlyu. |to
oni  porodili  lozh',  podlost',  dvusmyslie, tajnuyu vlast'. |to oni porodili
nechist'  i  predugotovili  ee prihod v mir lyudskoj! Oni! Ob etom nel'zya bylo
zabyvat',  nikogda.  A  on  zabyl...  i vse zhe bez nego nichego ne poluchitsya.
Ni-che-go!
     - I  dumat'  pozabud'te  ob etom! - ele slyshno vydavil Sihan. - Pust' ya
vyrodok,  pust' degenerat... plevat'! Sozdav Pristanishche, ya stal bogom! Vy zhe
verite v Sozdatelya? Da ili net?!
     - Veryu! - suho otvetil Ivan.
     - Togda  predstav'te  sebe,  chto  On,  sozdavshij vash mir, vernulsya by v
nego,  razrushil  etot  mir iznutri, pogubiv vse sozdaniya svoi - vse, vezde i
povsyudu!
     - Net!
     - No pochemu zhe vy hotite, chtoby ya razrushil mir, sozdannyj mnoyu?
     - Vy poteryali vlast' nad nim!
     - Pust'!  Rano ili pozdno deti vzrosleyut i vyhodyat iz-pod kontrolya, eto
ved'  ne  oznachaet,  chto  ih  nado  ubivat'.  YA sam nenavizhu ih, do slez, do
skrezheta  zubovnogo...  no  eto  moi  deti,  i  mozhet, oni okazhutsya, v konce
koncov, bolee
     sovershennymi, chem my s vami, sozdannye tem, starym Tvorcom!
     Ivan  ponyal,  chto  sporit' bespolezno. Pervozurg znaet kody Pristanishcha.
No  on i pal'cem ne shevel'net, chtoby vzorvat' etot strashnyj mir. Bolee togo,
on  budet  zashchishchat'  ego.  Bespolezno.  Vse bespolezno! Novye vremena. Novye
bogi. Novye... Net, vse lozh'! Rozhdennyj v starom mire ne
                                                                         241

     mozhet  sozdat'  nichego  absolyutno  novogo,  chego by nikogda, puskaj i v
chastyah,  v  otrazheniyah,  v nametkah ne bylo by v etom starom mire, on voobshche
ne  smozhet  dazhe  predstavit'  sebe sovershenno novogo, ne sushchestvuyushchego... V
starom  mire?!  Ivana  prozhglo  nezemnym ognem. Neuzhto on kosnulsya glavnogo,
sluchajno  kosnulsya?  Ih  mir  uzhe  stal  Starym?  Net,  bred! Emu ne udastsya
pereprygnut'  cherez  krugi,  emu  nado  idti  shag po shagu, shag za shagom... i
kazhdyj  nesdelannyj  shag  budet  vozvrashchat' ego nazad. Da, svoj Put' sleduet
projti  samomu  -  ot  nachala i do konca. I net nikakih novyh bogov. |to vse
gordynya!  Porodivshij  nechist'  ne  mozhet^yt'  bogom.  No  ved'  i sam Tvorec
porozhdal  ne  tol'ko pravednikov, no i padshih angelov... Lozh'! Koshchunstvo! On
ne  porozhdal padshih, on porozhdal chistyh i svetlyh, oni sami stali padshimi...
svoboda  voli!  osnovnoj zakon Mirozdaniya. I Pervozurg takoj, on ne prelomit
svoej voli... Svoej li?!
     - Ty  okonchatel'no  zaputalsya,  Ivan,  -  prosheptal  Si-han Radzhikravi,
snova  perehodya  na  "ty".  -  Ty nervnichaesh', mechesh'sya, b'esh'sya kak ryba ob
led... a znaesh', pochemu?
     Ivan  podnyal  glaza.  On  ne  hotel sejchas dumat' o sebe. No Pervozurga
nado  bylo  slushat'.  Nado. V etom on ubedilsya davnym-davno, eshche kogda u nih
bylo mnogo vremeni dlya dolgih, beskonechnyh filosofskih besed.
     - Pochemu?
     - Potomu  chto ty sam sebya glozhesh'. Vy nazyvaete eto sovest'yu. CHto takoe
so-vest'?  Ty  znaesh'.  Evangelie  -  eto "blagaya vest'". I zhit' po sovesti,
znachit,  zhit'  po  Evangeliyu,  zhit' soobrazno s "vest'yu" iz vysshego mira, ne
narushaya  zapovedej.  A ty ih narushal. Ty borolsya so zlom ego zhe oruzhiem, tem
samym umnozhaya zlo...
     - Takova byla volya Svyshe!
     - Ty zagubil mnozhestvo lyudej, zabyv, chto i oni byli blizhnimi tvoimi...
     - Gubyat  ne  telo,  lish'  plot'  ubivaema,  gubyat  dushu.  No  net  sil,
sposobnyh  pogubit'  dushu protiv ee voli, i sgoravshie v ogne posredi palachej
svoih ne teryali dushi! - Ivan govoril istovo, verya v kazhdoe svoe slovo.
     - Ty obrek na muki i stradaniya druzej svoih i vseh, poshedshih za toboj.
     - YA sobral ih, vernul k zhizni. A oni izgnali menya!



     - Ty predal doverivshuyusya tebe. Ty predal syna svoego!
     Ivan  szhalsya  v komok. Da, Pervozurg prav. Poka eta bol' budet izvodit'
ego,  pokoya  ne  zhdi.  A  znachit.  Staryj  mir  ne  primet  ego. I nichego ne
izmenitsya   -   agoniya  roda  lyudskogo  budet  prodolzhat'sya,  do  poslednego
dvunogogo  v  adskih  podzemel'yah. Vse tak. Pervozurg videl ego naskvoz', on
videl to, chego ne videl sam Ivan.
     - CHto  molchish'?  Mozhet,  ya  ne prav? Mozhet, tvoe detishche menee urodlivo,
chem moe?!
     - Ty prav, - procedil Ivan skvoz' zuby.
     - Nu,  chto  zh  ty  sidish' togda - idi i ubej ego! - Pervozurg ispytuyushche
ustavilsya na Ivana. - Ubej! I togda ya ujdu v Pristanishche...
     Ivan  stisnul  lico  rukami. Vse verno. |tot bessmertnyj starec, eshche ne
rodivshijsya  na  svet  Bozhij,  skazal lish' to, chto postoyanno kolotilo Ivanu v
mozg,  nakolachivalo  bez®yazykim, prichinyayushchim tupuyu bol' kolokol'nym bi-lom -
neyasnym,  gluhim,  ubivayushchim.  I  chego  trebovat'  s  kogo-to, ezheli on sam,
ishchushchij  Sveta  i b'yushchijsya za nego, izbrannyj iz mnogih, porodil oborotnya? Po
plodam ih uznaete ih.
     Na   levom  bokovom  ekrane  v  besprosvetno-lilovom  mrake  trehlunnoj
zangezejskoj  nochi  vataga  vooruzhennyh do zubov golovorezov raspravlyalas' s
rogatymi   vypolznyami,  lezushchimi  iz  dyuzhiny  podzemnyh  trub  srazu.  Parni
rabotali  snorovisto i liho. Oni verili, chto pobeda budet na ih storone. Oni
prosto  ne  znali  vsego...  Sihan  Radzhikravi  nahmurilsya.  Odni urody b'yut
drugih  urodov.  Obychnym,  normal'nym lyudishkam takogo ne dano... na to oni i
normal'nye.
     - Ty prav, - povtoril Ivan eshche glushe. - Mne nado idti k nim.
     |to  bylo prosto koshmarom nayavu. Pristanishche shlo za nim po pyatam, ono ne
davalo  emu  zhizni  dazhe  teper', kogda on poluchil Vysshee blagoslovenie, ono
davilo  ego,  dushilo...  Net,  eto on sam ne daval zhizni sebe. Ochistitel'nye
krugi!  Nichego  ne poluchitsya, poka on ne ochistit svoej sovesti, i ne udastsya
etogo  dela otlozhit' napotom. Proklyatoe Pristanishche! Proklyataya planeta Navej!
CHernoe  zaklyat'e!  Ono sbyvalos'. Zloj duh etogo chudovishchnogo mira vlastvoval
nad nim.
                                                                         243

     - Sverhprostranstvennyj  tunnel'  otkryt?  -  sprosil  Ivan, ne reshayas'
podnyat' glaz.
     - Da.  -  Sihan  Radzhikravi  vstal,  podoshel k central'nomu ekranu. Ego
verhnij  segment  pokazyval izuverskuyu bojnyu na drugoj storone planety - tam
opustilsya  novyj  zvezdolet iz Sistemy, eshche ne pomechennyj naletom vselenskoj
rzhavchiny,  serebristyj shar. Ne menee polusotni zakovannyh v laty trehglazyh,
budto  drevnegrecheskaya falanga, somknutym stroem tesnili raznosherstnuyu armiyu
Sindikata.  Nedobitye,  poluiskalechennye  golovorezy korchilis' na kremnistoj
zemle  pod  urodlivymi  i  moshchnymi  ptich'imi  lapami.  Zvuki ne donosilis' v
katakomby,  no  po razinutym v otchayanii rtam i vypuchennym glazam bylo vidno,
chto  lihie  parni  pogibayut  v mucheniyah. Sihan znal, na etot raz oni ustoyat,
proderzhatsya,  tesha  svoimi  smertyami  polumertvecov  Sistemy.  No  eto budet
potom.
     - Tebe  net  nuzhdy  idti  po  tunnelyu,  - skazal on, perevodya vzglyad na
Ivana. - Ty zabyl pro moj lichnyj kanal. On tozhe otkryt.
     - Horosho,   -  Ivan  vstal.  Emu  sejchas  ne  bylo  dela  do  bratvy  i
trehglazyh. - Horosho. Daj mne kody bioyachejki!
     - Alena davno umerla... ee net. Ostalsya lish' zloj duh.
     - Ne veryu!
     - |to  tvoe  pravo, - Pervozurg ne vyderzhal vzglyada seryh kolyushchih glaz.
- YA budu s toboj na svyazi. Esli ponadobitsya, pozovesh'.
     - Ladno.  Na etot raz ya ee vytashchu ottuda! - On szhal kulaki, budto pryamo
sejchas sobiralsya brosit'sya v draku. - A etogo... vyrodka ya ub'yu.
     Sihan sokrushenno vzdohnul, pokachal golovoj, no nichego ne otvetil.
     - Alena v share?
     - Da. No tol'ko dlya teh, kto znaet kody.
     - I  etot  shar  takoj  zhe...  - do nego tol'ko sejchas doshlo, chto zemnoj
zvezdolet  v  Spyashchem  mire  planety  Navej ochen' pohozh na eti zvezdolety, na
serebristye shary Sistemy... pohozh, no ne sovsem.
     - Net,  ne  takoj  zhe,  -  poyasnil  Sihan,  -  vse  eti  vashi  shariki -
razrabotka  XXVII  veka,  ustarevshie  modeli.  Tot  pochti  moj rovesnik, ego
srabotali  v  HHH-om. No on vros v Pristanishche. Ni mne, ni tebe ne uvesti ego
ottuda, i ne mechtaj! I voobshche, bros' svoi nesbytochnye zatei - tebe



     nado  oblegchit'  dushu,  vot  i davaj, povidajsya, pogovori, snimi gruz s
serdca.  No  pomni,  chto  rozhdennyj toboyu sil'nee tebya, on ne prostit svoego
proshlogo  porazheniya.  S  vremennoj  petlej  shutki plohi. Nu, hvatit ob etom.
Pora!
     Sihan  snyal  s  golovy tonkij obruch, nadel na Ivana, szhal plechi rukami,
ledyanym vzglyadom pronzil naskvoz'.
     - Gde ya vyjdu...
     Vopros rastayal vo mrake i tishine.
     Ivan  rvanulsya  vpered,  sil'no  udarilsya obo chto-to gremyashchee i pustoe.
Vyvalilsya  naruzhu.  SHCHerbataya  mertvecki sinyaya luna visela nad poganym lesom.
Za  spinoj  poskripyvala  nezatvorennaya polusgnivshaya dver' izbushki. SHlyuz! On
uzhe vyshel iz shlyuza. Vot i otvet.
     V  lesu vyli obezumevshie ot toski volki. A skoree vsego, eto zabavlyalsya
odin iz oborotnej. Mozhet, i ego syn, a mozhet, i drugoj.
     Ivan   oshchupal   sebya  rukami  -  kombinezon,  fil'try,  malyj  luchemet,
paralizator   na   bedre,   sigma-skal'pel',   rukoyat'  mecha  u  predplech'ya.
Normal'no!  V  proshlyj  raz on byl pochti golyj, bezoruzhnyj i nichegoshen'ki ne
ponimayushchij. Nynche vse inache, nynche on sam inoj.
     Lovko  etot Pervozurg vse prodelal! Budto zhdal zaranee... net, kanal on
gotovil  dlya  sebya,  a  ego,  Ivana,  sprovadil,  lish' by s glaz doloj, chtob
pamyat'   ne   gryzla  i  ne  muchila  -  komu  dano  dolgo  nosit'  v  serdce
blagodarnost'!
     Ivan  otvoril  dver',  na  oshchup'  probralsya cherez temnye seni, stupil v
gorenku  s  kosym,  prosevshim  okoshkom.  V  proshlyj  raz imenno tut dovelos'
svidet'sya  s Alenoj - postarevshej, neuznavaemoj, dozhivavshej poslednie godki.
Bol'she  takoj  vstrechi  ne  budet.  A  budet  sovsem inaya... ezheli voobshche im
suzhdeno svidet'sya v etoj postyloj zhizni. Glavnoe, ne oshibit'sya.
     Ivan  podnyal  za  koryavuyu nozhku taburet, postavil vozle potemnevshego ot
starosti  stola.  Prisel. Prezhde emu morochil golovu podlyj Avvaron, sbival s
puti,  pihal  to  v  boloto, to pod kamnepad, razygryvaya iz sebya spasitelya i
blagodetelya.  No  vse  zhe  on  vel  Ivana  k  celi, hudo-bedno, no vel. Nyne
gnusnogo  besenysha ne budet. On sam ego izgnal. Nyne nadezhda tol'ko na sebya.
Izbushka  byla neprostoj. Da i kakaya eto, k d'yavolu, izbushka - odna vidimost'
tol'ko, a na samom dele - mnogokanal'nyj shlyuz-perehodnik, odna
                                                                         245

     iz  mezhprostranstvennyh pupovin, svyazuyushchih neschitannye miry Pristanishcha.
Iz  etogo  shlyuza  Ivan  vyhodil ne edinozhdy i cherez dver' i cherez okna, syuda
ego privolakivali svyazannym, syuda neslo ego po svoej vole.
     - Nichego, razberemsya! - probormotal on sebe pod nos.
     Iz  senej  poveyalo holodkom. Gde-to snaruzhi zvyaknulo chto-to, budto cep'
poddernuli,  nevidimyj oboroten' karknul hriplo i priglushenno. Bylo. Vse eto
bylo!
     Ivan  usmotrel  v chernom doshchatom potolke nebol'shuyu dyru - tol'ko-tol'ko
protisnut'sya.  Vstal.  Nasharil  v  senyah skripuchuyu lesenku, pritashchil vnutr'.
Hotel  bylo  vytashchit'  iz  bokovogo  klapana infralentu, prilepit' k viskam,
chtoby  v  potemkah  videt' poluchshe. Da peredumal, zazheg poluistlevshuyu luchinu
na  podokonnike, takom zhe krivom i vethom kak i samo okno. A potom pristavil
lesenku k stenke i bystro vskarabkalsya naverh.
     CHerdak  byl  pyl'nyj,  staryj,  zabityj  vsyakim  hlamom i ruhlyad'yu. Tri
metra  vpered,  dva napravo, tri nalevo, a dal'she sploshnyakom: mrak, pautina,
obsharpannye  steny,  rvan'e  kakoe-to,  hlipkie  stropila,  chto-to  dryabloe,
svisayushchee  s  nih,  hlam, musor, gryaz'... Ivan ozhidal chego ugodno, tol'ko ne
etogo  -  on ves' ocepenel, perevalivayas' ot kraya v preloe seno. |to byl tot
samyj  cherdak!  kotoryj  vel  v  Sistemu,  na Harhan-A! Vsego pyat' shazhkov po
lesenke!  Nepostizhimo!  Neuzhto  podlec Avvaron ne znal pro etot laz?! Ne mog
ne  znat'... net, mog i ne znat'! ne vse lazy otkryty dlya vseh, est' steny i
fil'try,  v  kotoryh  vidit  raspahnutye  vorota  i  shcheli  lish' dopushchennyj k
peremeshcheniyu  v nih. A Avvaron vse vremya nyl i zhalovalsya, chto ne vo vse dveri
ego,  videte  li,  puskayut. Vot tak izbushka! |to zamknutyj krug, iz kotorogo
nevozmozhno  vybrat'sya.  On  srazu  vse  pripomnil.  "Leti,  komar,  fortochka
otkryta!"  Oni  togda  izdevalis'  nad  nim...  Teper' oni ego prosto ub'yut.
Togda  on  byl  zabavnoj  bukashkoj,  polzayushchej po yarusam i sferam-veretenam,
zhalkoj  i  smeshnoj  moshkoj. Teper' on ne-proshenn'gj i zloj gost', s kotorymi
postupayut  kruto.  On  vse  pomnil.  CHtoby  ochutit'sya  v sadah Harhana, nado
provalit'sya   skvoz'   myakot'  etogo  fal'shivogo  "prelogo  sena"  -  i  vse
zakrutitsya  po-novoj,  opyat'  pojdut lyutye mordoboi i razvlecheniya, opyat' ego
zakuyut  v cepi i brosyat v podzemel'e... ili srazu prikonchat. Net! Prichem tut
Harhan-A! Emu nuzhen Spyashchij mir Pristanishcha, a ne triedinoe kvazipros-



     transtvo  "sistemy",  vyvernutoe  naiznanku odnovremenno v vos'midesyati
polyusah Strashnyh Polej. Nazad!
     Ivan  sunulsya  k dyre. Opustil vniz golovu. I ne uvidel ubogoj gorenki,
osveshchennoj tuskloj luchinoj. Izbushka-shlyuz sygrala svoyu ocherednuyu shutku.
     - Sihan,  ty  slyshish'  menya?  -  molcha  voprosil  Ivan, nastraivayas' na
katakomby Zangezei.
     - Slyshu,  - razdalos' v otvet posle sekundnoj zaderzhki. - No ne sovetuyu
zloupotreblyat' svyaz'yu. Oni zapelenguyut tebya... i ub'yut.
     - Poglyadim  eshche,  kto  kogo, - provorchal Ivan. A myslenno skazal: - Mne
nuzhen vyhod v Spyashchij mir!
     - Vse! Molchi! YA dam znat', kogda ty natknesh'sya na nego!
     Ivan  primolk.  Pervozurg  zrya nervnichat' ne stanet, est' prichina. I on
sam  poka  chto ne v "sisteme", a na pyl'nom cherdake, znachit, est' hod nazad.
Kak  diko  i  prekrasno  ustroen  mir!  Do  odnoj i toj zhe celi mozhno letet'
vekami,  preodolevaya  beskonechnuyu  tolshchu  prostranstva,  iznyvaya i umiraya na
puti  etom,  a  mozhno  lish'  shagnut'  - i ty uzhe tam, na meste! Pristanishche i
Sistema!  Ih  razdelyaet tol'ko dver' - tonchajshaya, nevidimaya, nedostupnaya dlya
prochih.   Ih   razdelyayut   milliony  svetovyh  let.  I  zdes'  net  nikakogo
protivorechiya,  ibo  Mirozdanie  zhivet ne po chelovecheskoj logike, u nego svoi
zakony, ne dostupnye razumu lyudskomu.
     Ivan  vstal  na  nogi, i ego tut zhe kachnulo poryvom naletevshego nevest'
otkuda  ledyanogo vetra. Zlobnyj voj, perehodyashchij v hohot, udaril ne tol'ko v
ushi, no i v samo serdce, v obnazhivshuyusya vnezapno na etom vetru dushu.
     On rezko obernulsya. I zamer ot uzhasa.
     - Ty vozvratilsya, chtoby umeret'! Sbyvaetsya chernoe zaklyat'e! !!
     Prizrak  strashnoj  staruhi,  zlogo  duha  planety Navej chernoj smertnoj
ten'yu  navisal  nad  nim.  Bilis'  v uragannyh ledyanyh struyah chernye odezhdy,
skalilos'   izmozhdenno-zlobnoe   lico   iz-pod  chernogo  kapyushona,  tryaslis'
vozdetye  kverhu  urodlivye  morshchinistye  ruki...  |to  byla  ona  -  Alena!
Broshennaya   im,   prozhivshaya   veka   v  gore,  isstradavshayasya,  ozloblennaya,
prevrashchennaya  izvergami-zurgami  v  ved'mu,  v  zlobnuyu  nav',  besposhchadnuyu,
mstitel'nuyu, neistovuyu. Vremya tvorit chudovishchnye dela.
     - Stoj!!! - zakrichal on v otchayanii. - Ne smej!
                                                                         247

     Ostryj  konec  chernogo  posoha,  chto szhimala v svoih lapah staruha, byl
nacelen  v ego grud'. V etom ostrie tailas' Ivanova smert' - ne telesnaya, no
pogibel',  vechnaya  pogibel'  ego  dushi.  I on eto znal. I eshche on znal, chto v
morshchinistyh,  koryavyh,  vozdetyh  k  mrachnomu verhu rukah v etot mig slilas'
vsya  sila  preispodnej,  vsya zloba chernogo mira, vsya nenavist' potustoronnej
bezdny  i  eshche...  mest'  izvergnutogo  besa  Avvarona. I emu dana lish' dolya
miga,  chtoby  prinyat'  reshenie.  I  otsrochek  ne  budet. I Presvetlye Sily s
nim...  no  Oni ne vmeshivayutsya, ibo tol'ko on, tol'ko on sam dolzhen reshit' -
nadelennyj dushoj i volej.
     Smertnoe   ostrie   neotvratimo   priblizhalos',   budto  v  zamedlennom
starinnom  kinematografe, i odnovremenno neslos' s bystrotoyu molnii, razyashchej
obrechennuyu  zhertvu. Nado bylo otprygnut', uvernut'sya, ujti ot udara. No Ivan
postupil  inache.  On rinulsya vpered, otbil drevko posoha, uhvatil staruhu za
kostlyavye  plechi,  s  siloj  sdavil  ih, vstryahnul vysohshee telo, otbrasyvaya
chernyj kapyushon za spinu... i zaglyanul v pustye glaznicy cherepa.
     - Alena!!!
     ZHeltye  zuby,  pochti  ne prikrytye raspolzayushchejsya poluistlevshej plot'yu,
zaskripeli,  razomknulis'.  Iz  gorla izvergsya protyazhnyj i tosklivyj voj. On
oshchutil,  kak  morshchinistye  kostistye  pal'cy  somknulis' na ego gorle, stali
dushit'.
     - Alena... - prohripel on.
     I,  preodolevaya  uzhas,  otvrashchenie,  bol',  prityanul ee golovu k svoej,
vpilsya  v  poslednem  goryachem  pocelue  v  ee  tlennye  guby,  izgonyaya svoim
chelovech'im  teplom  vse  to  nechistoe  i  zlobnoe,  chto vselilos' v nee, chto
sdelalo  ee  takoj,  chto  upravlyalo  eyu,  obrativ v oderzhimuyu, besnovatuyu. I
pochti  srazu  ih  oboih podhvatilo, poneslo v ledyanyh struyah uragana kuda-to
vniz,  v  propast',  beskonechnuyu propast' holoda i mraka. No on ne otryvalsya
ot  ee  gub.  On  uzhe  ne dyshal, gorlo bylo sdavleno do hrusta pozvonkov. On
cepenel  budto  skovannyj  l'dami, zamerzaya v etom smertnom ledyanom pocelue,
umiraya,  unosyas'  v  Mir  T'my.  I uzhe kogda soznanie pokidalo ego, kogda ne
ostavalos'  nadezhdy,  on  vdrug  oshchutil,  chto  guby  ee  tepleyut,  chto v nih
vozvrashchaetsya  zhizn'. I zamel'kali pochemu-to pered vnutrennim vzorom padayushchie
snezhinki,   ogromnoe  mnozhestvo,  celyj  kalejdoskop  padayushchih  snezhinok.  I
padenie prekratilos'.



     On  vzdohnul  polnoj grud'yu - gorlo ego bylo svobodno, nichto ne davilo,
ne dushilo. I v glazah nachinalo proyasnyat'sya.
     - Alenka,  -  prosipel  on, otryvayas' ot polnyh teplyh gub. -YA vernulsya
za toboj. Vernulsya, kak obeshchal!
     ZHiznennye  sily  potihon'ku  vozvrashchalis'  v  telo. Teper' Ivan nachinal
ponimat',  gde on. No vstat' srazu ne smog, ruki i nogi ploho slushalis' ego.
I  togda  on perevernulsya na spinu i uvidel nad soboj, metrah v chetyreh-pyati
goluboe  ob®emnoe  lozhe,  prozrachnyj grob. "YA budu zhdat'... Pomni, ya... net,
my zhdem tebya!" - promel'knulo v golove.
     Preodolevaya  slabost', poshatyvayas', Ivan vstal. Pryamo nad ego golovoj v
bioyachejke,  uderzhivaemoj  silovymi  polyami,  lezhala  Prekrasnaya  Elena,  ego
lyubimaya  i  broshennaya  im  Alenka.  On  ne oshibsya. On popal v Spyashchij mir! On
popal  v  shar-zvezdolet!  On  razorval  CHernoe  zaklyat'e  i  razveyal mirazhi.
Strashnaya  staruha-ved'ma s ee sataninskim voem i goryashchimi glazami nikogda ne
pridet  k  nemu. On razomknul vremennuyu petlyu! Znachit, ona spit. Znachit, ona
ne  prosypalas'!  A  raz  tak  -  nikakogo  syna u nih net! I ne nado nikogo
ubivat'.  Oblegchenie  ohvatilo  Ivana,  nahlynula  radost'  i...  pechal'.  I
somneniya.  Ved'  vse,  chto  sluchilos' sejchas, est', eto samo soboj. No i to,
chto bylo prezhde, tozhe est'. Putanica kakaya-to! On protyanul ruki k yachejke.
     I vdrug uslyshal tihoe:
     - Ne speshi.
     Zvuk  shel  srazu  so  vseh  storon.  Ivan  zavertel golovoj - po stenam
ogromnogo,  tayushchego  v  dymke  zala  stoyalo  ne  menee  dyuzhiny  sutulovatyh,
sgorblennyh  sushchestv  s  dlinnymi  rukami  i sherstistymi telami. Mohnachi! On
srazu  uznal  etih  strannyh  tvarej. No pochemu oni na bortu zvezdoleta?! Im
ved' syuda net dorogi!
     - Poshli von! - prohripel Ivan.
     Rukoyat'  mecha  skol'znula  v  ego ruku. Po starodavnemu svoemu opytu on
znal,  chto  s  mohnachami  ceremonit'sya  nechego. Dva s lishnim desyatka zheltyh,
goryashchih  glaz  nablyudali  sejchas  za nim. Dva desyatka pokrytyh ryzhej sherst'yu
uzlovatyh  lap  szhimali  rukoyati grubyh, uvesistyh palic, toporov i mechej. S
takimi  podarkami vstrechayut tol'ko nezvanyh gostej. I vse zhe govorili ne vse
oni srazu. Govoril odin. Kto? Ivan popytalsya opredelit' eto. No ne smog.
     - Ujdesh' ty. I ujdesh' navsegda!
                           Kol'co nachalo szhimat'sya. Proshche vsego bylo dostat'
                                                                         249

     malyj  luchemet  da i pozhech' nechist' bez razgovorov. No Ivan pomnil, chto
v etom mire dejstvuyut svoi zakony i mozhno zaprosto popast' vprosak.
     - Nu, ladno, - probormotal on sebe pod nos, - hvatit boltat'.
     I  ne  stal  dozhidat'sya,  poka  kol'co somknetsya i ego protknut. Sdelav
neozhidannyj  obmannyj  vypad  v  odnu  storonu, on moshchnym pryzhkom otskochil v
protivopolozhnuyu,  razvalil  na  dve poloviny vstrechnogo mohnacha, sbil nazem'
vtorogo  -  i  vyskochil iz kol'ca. Mozhno bylo by ulozhit' eshche parochku-druguyu,
no  Ivan  reshil  vyzhdat',  avos'  obrazumyatsya  sami, da i sily eshche ne sovsem
vernulis'.
     - Provalivajte po dobru po zdorovu! - zakrichal on bez zlosti.
     - Provalim,   tol'ko  ty  prezhde  sdohnesh'!  -  razdalos'  snova  srazu
otovsyudu.
     Ivan nikak ne mog ponyat', kto govoril. Vprochem, kakoe eto imelo delo.
     On  slegka  uskoril vnutrennie ritmy. I brosilsya, slomya golovu, vpered.
|tot  brosok stoil mohnacham eshche pyati zhiznej. Oni ne uspevali dazhe vskidyvat'
svoih  mechej  i  palic,  kak  padali  s  otrublennymi golovami, rassechennymi
telami...  no  ne  umirali,  ne  korchilis', a zastyvali kuchami s®ezhivayushchejsya
poluzhivoj ploti, drozhashchej i otvratitel'noj.
     |to  my uzhe prohodili, otmetil pro sebya Ivan. V proshlyj raz ego vyruchil
bar'er,  otdelyavshij  odnu  polost'  Pristanishcha  ot  drugoj.  Nynche bezhat' iz
zvezdoleta  bylo  nekuda.  I  kuda bezhat', esli tam, v yachejke lezhit ta, radi
kotoroj on prishel syuda.
     Eshche  odnim  broskom  Ivan  zavalil dvuh mohnachej. Otprygnul, pristal'no
glyadya   na  upavshih.  Net!  Ta  zhe  samaya  biomassa  -  tupaya,  poslushnaya  i
bezzhalostnaya,  ezheli  popadesh'sya  ej  pod  ruku. Verhovodil etimi bezdushnymi
ubijcami  kto-to drugoj - ili odin iz nih, do kotorogo poka nikak ne udaetsya
dobrat'sya, ili nekto izvne.
     Pervyj  "trup"  uzhe  pochti vosstanovilsya i medlenno vstaval na karachki,
tak  i  ne  vypustiv  iz  lapy topora. Ivan poshel bylo k nemu. I chudom uspel
uvernut'sya    ot    broshennoj    sil'nym    i    lovkim   broskom   zheleznoj
palicy-shestope-ra.  Odnovremenno s treh storon na nego siganuli tri mohnacha,
besheno vrashchaya smertonosnym zhelezom. Oni i ne



     dumali  othodit'!  i  ne  sobiralis'  sdavat'sya!  Bolee togo, poka Ivan
uvorachivalsya  ot  udarov,  ne  nahodya  vozmozhnosti vzmahnut' mechom, eshche dvoe
podkatili  szadi,  metnuli  pod nogi tonkuyu prozrachnuyu set'. Takoj nomer mog
projti  s  kem ugodno, tol'ko ne s nim, ne s desantnikom-smertnikom Dal'nego
Poiska.  Nemyslimo  izvernuvshis' i vyskol'znuv iz seti, on uspel uhvatit' ee
za  kraj i zahlestnut' eyu troih napadavshih. Tut zhe otvernulsya ot nih, srazil
mechom  dvuh naglecov. Vernulsya k neschastnoj troice, hripyashchej v metallicheskoj
melkoyacheistoj  pautine... Glavnoe, ne oshibit'sya! Ochen' by hotelos' poglyadet'
na  uroda,  kotoryj  vsem  etim  zapravlyal.  Net,  u vseh troih glazishchi byli
bessmyslenno-tupye, polyhayushchie zheltym ognem, ni probleska!
     Obernulsya.  Poslednie  chetvero  shli  pryamo  na  nego.  Ne  dohodya shagov
vos'mi,  oni  vdrug otbrosili svoi zhelezyaki, sgrudilis' v kuchu, zatrepetali,
zadrozhali,  slilis'  v  kakuyu-to sotryasayushchuyusya glybishchu ploti. I... podnyalsya,
raspryamlyayas',   nalivayas'   bugrami   myshc   i   silishchej,   odin  ispolin  s
dvuhmetrovymi  ruchishchami,  vdavlennoj  v plechi golovoj i nepomernoj volosatoj
grud'yu.
     Oborotni!
     Ivan  potyanulsya  k luchemetu. No ruka ego onemela. On poproboval shagnut'
navstrechu  monstru  -  nogi  ne  poslushalis'.  Neveroyatnym  usiliem  voli on
ogradil  sebya  bar'erom  Vritry,  sobral  ostatki  sil, uspel otshatnut'sya ot
sokrushayushchej   sily  udara  i  naotmash'  rezanul  sigma-skal'pelem  po  spine
ispolina.  Tot  vzrevel ranenym zverem. No ne upal. Iz ogromnoj dyry potekla
zelenaya  zhizha.  Vtoroj  udar  Ivan nanes mechom. No i tot ne srazil oborotnya,
naoborot  vyzval otvetnyj - podbroshennyj pudovym kulakom vverh, Ivan otletel
metrov  na  dvadcat'  pyat',  ruhnul  na  pol i eshche trizhdy perevernulsya cherez
golovu.
     - Ty ne ujdesh' otsyuda!
     Gromopodobnoe  rychanie  vyryvalos' iz glotki ispolina, kotoryj podhodil
k  poverzhennym telam, odno za drugim vbiral ih v sebya, razduvayas', nalivayas'
novoj plot'yu, stanovyas' vse ogromnee.
     Ivan  oglyanulsya  na prozrachnyj golubovatyj grob, visyashchij v vyshine - tot
chut'  pokachivalsya,  budto na nevidimyh cepyah. |h, Alena, Alena! "My... budem
zhdat'   tebya!"   My?   Net,  ne  mozhet  etogo  byt'!  On  vspomnil  bitvu  s
synom-oborotnem. A pered etim byla vstrecha s postarevshej
                                                                         251

     do   neuznavaemosti   Alenoj,  vstrecha  v  polutemnoj  izbushke  posredi
strashnogo  i tosklivogo lesa. Ona zhdala ego, ona sostarilas', ona pryala sebe
pryazhu  na  savan...  a on byl vse takim zhe molodym, dazhe znachitel'no molozhe,
chem  pri  ih rasstavanii, ved' byl Otkat, ved' vremya na Zemle i v Pristanishche
teklo  neodinakovo, da eshche eta proklyataya petlya. Imenno togda ona priznalas',
chto  rodila  emu  syna i chto ego zabrali nelyudi... i ona uzhe nachala zabyvat'
ih  oboih,  no  syn-oboroten'  byl  vsegda  gde-to  ryadom.  Da!  I on vskore
ubedilsya  v  etom.  Boj  byl zhestokij, besposhchadnyj, iznuryayushchij - i vse zhe on
prevozmog  sebya,  on  osilil  oborotnya  i  vognal  emu v grud' osinovyj kol.
Podlec  Avvaron  vse  videl.  I on nazval ego ubivcem! Da, vse tak i bylo...
Gadenysh  presledoval svoi celi. I vse zhe Ivan uspel spasti syna, on vydernul
rasshcheplennuyu,  smertel'nuyu  dlya  oborotnej  osinu  iz  fudi  porozhdennogo im
samim.  I tot obrel svoi sobstvennye cherty. I Ivan uznal v nem sebya - tot zhe
nos,  tot  zhe  lob,  te zhe ushi... tol'ko shrama nad brov'yu ne bylo. A Avvaron
uporhnul chernym voronom. No ne eto glavnoe...
     Udar  byl  moshchnyj,  no  myagkij.  Ivan  ne  mog predpolagat', chto ruchishcha
ispolina  vdrug  vytyanetsya  rezinovoj  dubinoj na desyatok metrov i otshvyrnet
ego  k  stene.  Zdes'  Pristanishche! Ne nado zabyvat'! On chut' ne svernul sebe
sheyu  pri  padenii.  I  vse  zhe  uspel vyhvatit' luchemet i, eshche ne kosnuvshis'
plechami  pola, vypustit' zaryad v nadvigayushchuyusya tushu. V nos shibanulo palenym,
volosataya  grud'  oborotnya  pokrylas'  puzyryami  lopayushchejsya krovavoj ploti -
dusherazdirayushchij  rev prokatilsya pod svodami zala, i ispolin otshatnulsya, upal
na  svoj tolstyj zad, vytyanul vpered lapy. Tol'ko Ivan byl uzhe uchenym, on ne
stoyal  na  meste.  V  tri  pryzhka  on  vyskochil iz-pod mel'teshashchih v vozduhe
beshennoj  mel'nicej  ogromnyh  kulakov,  perekatilsya  po  polu,  razbezhalsya,
prygnul  i  obeimi  nogami  udaril pryamo v nizhnyuyu chelyust' ofomnomu oborotnyu.
Tot  ruhnul  na  pol,  ruhnul  plashmya, dazhe ne uspev izvernut'sya. Vot sejchas
mozhno  bylo  dovershit' delo, Ivan uzhe vskinul sigma-skal'pel', chtoby srezat'
urodlivuyu  golovu  s  plech  doloj, chtoby raskroit' pokatyj kostistyj cherep i
unichtozhit'  mozg  gadiny... No ruka drognula. Net, on ne smel etogo sdelat'!
Nel'zya!  Dazhe  esli  est'  hot'  odin shans iz tysyachi, chto eto ego syn, on ne
imeet prava riskovat'... I on ne uspel ot-



     skochit'.  Ispolinskaya  lapishcha  uhvatila  ego poperek tulovishcha, sdavila,
vskinula  vverh,  k  svodam.  A  zatem stala medlenno podnosit' k chudovishchnoj
klykastoj  pasti - strashnyj konec byl predreshen: lyutaya, dikaya smert' v zubah
monstra!  vot nafada za sekundnoe somnenie! On nichego ne mog izmenit', on ne
mog  sejchas  protivostoyat'  nechelovecheskoj  sile  etoj lapy, on byl sdavlen,
szhat,  lishen  vozmozhnosti  shevel'nut'sya,  krov'  tekla iz ego rta i iz nosa,
kosti treshchali, on ne mog dazhe vzdohnut'.
     I togda otkuda-to sboku razdalos' pronzitel'no:
     - Ne smej!!!
     On  dazhe  ne  uznal  snachala  golosa, nichego ne ponyal. No lapa zamerla,
zastyla  v  vozduhe.  Past' prikrylas' i oba zheltyh glaza ustavilis' kuda-to
vdal', za ego spinu. Peredyshka? Minutnaya zaderzhka pered neminuemym koncom?!
     - Otpusti ego! |to tvoj otec!
     Ivan  uzhe  teryal soznanie. No teper' on znal navernyaka - krichala Alena.
Ona probudilas'! Ona zhiva!
     Lapishcha  chut'  oslabila  davlenie,  i  emu  stalo  polegche, on dazhe smog
nabrat'  nemnogo  vozduha  v  rvushchiesya  iz  fudi legkie. On dazhe sumel szhat'
pravyj  kulak - rukoyat' chudesnogo mecha, prichinyaya adskuyu bol', protisnulas' v
ego  ladon',  obozhgla  ee  - v tot zhe mig oslepitel'no sverkayushchee haraluzhnoe
lezvie  vyrvalos' iz rukoyati, prorezaya myaso i kosti lapishchi. Ivan lish' slegka
povel   kist'yu   i   ofom-nye  tolstye  pal'cy,  szhimavshie  ego,  posypalis'
skryuchennymi  brevnami  na  pol, posypalis', razbryzgivaya po storonam zelenuyu
zhizhu.
     - Uuauf-rr-r-aaa!!!  -  vzrevel  oboroten'.  I  vykinul  k  Ivanu,  uzhe
stoyashchemu  na  nogah, druguyu lapishchu. Pozdno! Posledoval odin lish' vzmah mecha,
i tyazhkaya
     pyaternya zastyla na polu, zalitom zhizhej.
     - Os-ta-no-vi-tes'!!!
     Alena  krichala  vo  ves'  golos. Ivan uspel skosit' glaza i uvidel ee -
sidyashchuyu   v   prozrachnoj  bioyachejke,  blednuyu,  protyagivayushchuyu  k  nim  ruki,
neistovuyu,  oslepitel'no  krasivuyu, moloduyu. Ona ne mogla oshibit'sya! |to byl
ih  syn!  "My  budem  zhdat'  tebya!"  My?!  Da,  kazhdyj  zhdet  po-svoemu. Oni
dozhdalis'  ego.  I,  vidno, ne pomoglo to pervoe svidanie, vidno, ne priznal
ego  synochek-to...  togo i glyadi, tak prigolubit papashu, chto i mokrogo mesta
ne ostanetsya.
                                                                         253

     Ivan  videl, kak iz obrubkov pryamo na glazah vytyagivayutsya novye lapishchi,
eshche  uhvatistej  i zdorovee pervyh. Nichego osobennogo, upravlyaemaya biomassa,
s  nej  nichego  ne podelaesh', poka ne doberesh'sya do togo, kto sidit v mozgu,
kto ej upravlyaet. Nichego!
     Udar  nevozmozhnoj  sily  vyshib  iz ego levoj ruki luche-met, otshvyrnul k
stene.  Oboroten'  nikogo  ne  slushal,  nikogo  ne zhelal priznavat'... A eshche
plot'  ot  ploti!  Ivan  smorshchilsya,  dosada  dushila  ego,  ved' v tot raz on
sobstvennymi  rukami nadel na bezvol'nogo, izmuchennogo syna svoj sobstvennyj
prosten'kij  zheleznyj  krestik.  I  togda on, oboroten', skazal emu: "U menya
nikogda  ne  bylo  materi!"  On  nichego  tolkom  ne znal. I Ivan povedal emu
sokrytoe  nelyudyami Pristanishcha, priznalsya vo vsem. I nakazal nosit' krest, ne
snimaya.  Ved'  oboroten'  byl  ego  dvojnym dolzhnikom, Ivan dvazhdy daril emu
zhizn'...  i ego serye glaza byli rastrevozheny, on nachinal ponimat', on dumal
o  svoej  materi.  No  pochemu  zhe  sejchas  on, etot ih syn i syn Pristanishcha,
nichego  ne  pomnil,  pochemu  on stol' strastno zhelal smerti svoego otca i ne
slyshal voplej materi?!
     - Ne   ubivajte  drug  druga!  -  golos  sryvalsya,  stanovilsya  siplym,
stradal'cheskim.  Alena tyanula k nim tonkie izlomannye ruki, molila, plakala,
no chto ona mogla podelat'.
     Net!  On  ne  budet  ubivat'  ego!  On  ub'et  lish' oborotnya, nelyudskuyu
sushchnost'  etogo ispolina. Da! Ivan sozrel. Teper' v nem ne bylo somnenij. On
uzhe  prevrashchal  sebya v almaznuyu palicu rosskogo boga-voina Indry. I nichto ne
moglo  sovladat'  s  nim,  ni Pristanishche, ni Sistema. Dvumya pochti nevidimymi
udarami  mecha  on  otsek  vnov'  vyrosshie  lapy,  kubyrem  kinulsya  pod nogi
monstru,  vskochil,  rubanul  pod  levoe  koleno, uvernulsya, rubanul eshche raz.
Ispolin,  diko  zarychav,  upal  nabok,  tycha  v Ivana obrubkami. I togda mech
prevratilsya   v  mercayushchee  "severnoe  siyanie"  -  ono  polyhnulo  nebesnymi
spolohami,  otsekaya ogromnye volosatye ruki ot plechej, rasparyvaya chudovishchnuyu
grud', izvergaya potoki zelenoj poganej krovi.
     - Iva-an! Ne smej! Ty ub'esh' ego! Ty ub'esh' nashego syna-a-a!!!
     Net!  On ne mog ej otvetit' sejchas, kazhdyj mig byl na ves zolota. No on
znal,  chto  ne  ub'et,  on  lish'  otsekal  nechistuyu plot'... I vse zhe monstr
umudrilsya otshvyrnut' ego



     ot  sebya  edinstvennoj  ucelevshej  nogoj.  Ivan snova udarilsya o stenu,
poteryal orientaciyu, grohnulsya plashmya na pol.
     Vsego    neskol'ko   sekund   potrebovalos'   emu,   chtoby   sobrat'sya,
prigotovit'sya  k  novomu  pryzhku.  No  ispolina, vernee, ego obrubkov uzhe ne
bylo   -   v   centre   zala  sidela  shestilapaya  gadina  s  zagnutym  vverh
hvostom-zhalo'm  i  chetyr'mya kleshnyami. Ona ne byla stol' ogromna, ona byla ne
bol'she  zauryadnogo  nazemnogo  polikara.  No  smotret'  na  takuyu  tvar' bez
sodroganiya  smog  by  daleko  ne  kazhdyj.  Oboroten'!  Synochek!  Po ponyatiyam
Pristanishcha  -  zurg,  ovladevshij tehnikoj bystryh voploshchenij. Neuzheli on vse
zabyl?!  Ili  tut  chto-to  inoe? S volkami zhit' po-volch'i vyt', u Pristanishcha
svoi zakony.
     Skorpion   medlenno  napolzal  na  Ivana,  tusklo  pobleskivaya  zelenym
hitinovym   pancirem.   Vypuchennye  krasnye  glazishcha  na  stebel'kah  slegka
podragivali.  Po  plodam  ih  uznaete  ih! Ivan usmehnulsya, ezheli vyrazhat'sya
po-russki:
     "YAbloko  ot yabloni nedaleko padaet". Nu chto zh, znachit, bylo v nem samom
nechto  takoe,  chto  porodilo  edakuyu tvar', ne odni nelyudi planety Navej tut
vinovaty, ne izo vsyakogo mozhno sotvorit' oborotnya.
     Alena  sidela  v  svoem hrustal'nom grobe, stisnuv viski belymi rukami.
Ona ne mogla bol'she krichat'. Ona molchala, no v glazah ee styl uzhas.
     I  voobshche,  vse  eto  pohodilo  na  bezumie.  Vnutri  sverhsovershennogo
zvezdoleta  HHH-go  veka,  v  chreve  vsepronikayu-shche-boevoj mashiny velichajshej
civilizacii  Vselennoj,  korablya,  kotoryj  obespechival  polnuyu i absolyutnuyu
zashchitu   vnutri  sebya,  tvorilos'  nedopustimoe,  nevozmozhnoe  srednevekovoe
poboishche  mezhdu chelovekom i kakoj-to gnusnoj tvar'yu... Tvar'yu? Ivan dosadlivo
peredernulsya.  V  tom-to  i delo, chto ne tvar'yu, a tochno takim zhe chelovekom,
no  oblechennym v inuyu plot' i nadelennym inym soznaniem. Esli by bylo inache,
korabl'  paralizoval by etu "tvar'" nemedlenno i perepravil by po gravihodam
v bortovoj vivarij.
     Ostrejshaya   kleshnya  s  oglushitel'nym  lyazgom  somknulas'  nad  Ivanovoj
golovoj,  tot ele uspel prignut'sya. I tut zhe Drugaya sshibla ego s nog. Kleshni
byli  na  vydvizhnyh  konechnostyah...  a Ivanovy ruki obychnymi, chelovecheskimi,
korotkimi.
     On otskochil k stene, privalilsya k nej spinoj. I vykriknul:
                                                                         255

     -Opomnis'! Posmotri na menya!!

             CHelyusti skorpiona razzhalis', i iz nih proskripelo:

     - YA znayu, kto ty. I potomu ty umresh'!
     - YA tvoj otec!
     - U menya net otca! U menya est' tol'ko mat' i Pristanishche!
     Pryzhok  zelenoj  gadiny  byl  stol'  vnezapen,  chto  Ivan, uskol'zaya ot
ubijstvennyh  chelyustej,  razbil  v krov' o hitinovyj pancir' golovu, chut' ne
vyvernul  ruku  -  on proskochil mezhdu dvumya useyannymi shipami konechnostyami. I
otchayannym  vzmahom uspel zashchitit'sya ot yadovitogo zhala - mech rassek izognutyj
hvost  na  dve chasti. Sleduyushchim udarom Ivan otrubil smertel'nyj, serpovidnyj
kogot'.  No  srazu  zhe  kleshni,  stremitel'no broshennye skorpionom za spinu,
uhvatili  ego  za zapyast'ya, rastyanuli, podobno raspyatomu na kreste. |to bylo
bezvyhodnoe  polozhenie. Ivan, uzrev igol'no ostruyu szhatuyu kleshnyu, nacelennuyu
emu pryamo v lico, somknul veki. |to vse. |to konec!
     No  vmesto udara, ostroj boli, izbavlyayushchej ot zhizni, on oshchutil vdrug na
svoem  tele  vnezapnuyu  tyazhest'  -  zhivuyu,  tepluyu, trepeshchushchuyu. Vlazhnye guby
kosnulis' ego shcheki i tut zhe otorvalis'.
     - Stoj! YA proklyanu tebya!!!
     Myagkie  zhenskie  ruki obvivali sheyu i plechi Ivana. Ona bukval'no povisla
na  nem,  prikryvaya  svoim  telom ot kleshnej, ot chelyustej oborotnya, ot samoj
smerti.  Alena!  Ivan  dazhe ne videl, kogda ona uspela vyprygnut' iz yachejki,
dobezhat'  do  nih, vzobrat'sya na skol'zkuyu zelenuyu spinu gadiny, podprygnut'
i povisnut' na nem.
     - Stoj!!!
     Kleshni  myagko opustili ih oboih na pol. Syn-oboroten' byl poslushen vole
svoej materi. No ne vo vsem.
     - On  zasluzhivaet  smerti!  -  proskripelo  iz  chelyustej. - On brosil i
tebya, i menya! On predal nas! I on umret!
     Ivan  krepko  obnyal  Alenu,  poceloval  v guby. Ego glaza byli mokry ot
slez, golos drozhal. I vse zhe on prosheptal ej na uho:
     - Otojdi, my sami razberemsya.
     - Net!
                         Ona ne zhelala otvodit' svoih ruk, ona zashchishchala ego,



     zashchishchala  kak  mogla. On byl otcom ih syna, on byl ee lyubimym. I tol'ko
on  mog  vyvesti  ee  iz Pristanishcha. On ne vinovat, chto prishel pozdno. Luchshe
pozdno,  chem  nikogda,  on sdelal vse, chto mog sdelat', ona znala eto, i ona
verila  emu - ona videla svoe proshloe i svoe budushchee. Vremennaya petlya davala
ej  vozmozhnost'  videt' vse - i starost' v dolgih ozhidaniyah, i potustoronnyuyu
mayatu  v  obraze  zlogo  duha  planety  Navej,  ona  pobyvala vezde, vo vseh
prednaznachennyh  ej sud'boyu ipostasyah - vsego etogo nevozmozhno bylo vmestit'
v  sebya.  I  potomu Alena gotovilas' umeret', no ne prinyat' nedopustimogo. I
vse zhe...
     -Lyubimaya!  Ty  dolzhna ponyat' menya... nas! - Ivan szhal ee ruki, otvel ot
sebya, otstranyaya. - Poterpi eshche nemnogo!
     Kleshnelapaya  gadina  vyzhidala,  ne smeya nanesti poslednego udara. Ona i
ne dumala otstupat', smiryat'sya.
     Ivan  podhvatil  Alenu  na  ruki,  otnes k stene. Polozhil. Ona ne mogla
stoyat'  sama,  nogi  ne  derzhali. Otoshel. On b'i gotov k boyu. On byl gotov k
smerti.
     I  tut  v  golove  ego  shchelknulo.  I golosom Pervozurga vozvestilo: "Ty
dolzhen  ubit'  ego!  Ty  dolzhen  unichtozhit',  steret' s lica Mirozdaniya plod
svoj.  I  togda  ya  ub'yu svoe detishche. Pomni, Ivan, my s toboj uzhe ne prostye
smertnye, my vyshe ih - m'1 pochti bogi! Ubej zhe ego!"
     - Syn  moj, syn! - krichala ele slyshno slabeyushchaya Alena. - Zaklinayu tebya,
ne podnimaj ruki na otca svoego! Ty vse pojmesh'! Ty sumeesh' prostit' ego!
     Prostit'?  Ivan  nahmurilsya.  Da,  on vinovat pered nimi. Emu nado bylo
eshche  togda,  v  podzemel'yah Pristanishcha, projti mimo nee, takih byli tysyachi -
konservanty,  biomassa,  "spyashchie  krasavicy".  Ran'she eto bylo tol'ko v mire
planety   Navej,  teper'  eto  vezde  po  vsej  Vselennoj  lyudej  -  desyatki
milliardov  chelovekov  prevrashcheny  v  biomassu,  v  regeneriruemuyu plot' dlya
voploshchenij  v  cepi  voploshchenij, dlya sozdaniya novyh bolee sovershennyh, po ih
merkam,  sushchestv.  On  mog ee ne zametit'. I vse bylo by inache. I ne bylo by
"hrustal'nogo  foba",  ne  bylo  by muk i stradanij, ne bylo by rasstavanij,
syna,  nichego...  ne  bylo  by  samoj  zhizni.  I  vse zhe on vinovat. Vo vsem
vinovat!
     Ivan  otbrosil paralizatory, sigma-skal'pel', sorval nagrudnye plastiny
poluskafa.  Krov'  vse  eshche  tekla  u nego so lba. No on ne zamechal teplyh i
lipkih struek. On dumal o drugom.
     ^-759 257

     - CHto  zh,  pust'  poedinok  reshit,  kto  prav!  -  vykriknul on pryamo v
goryashchie  yaroj  nenavist'yu vypuchennye glaza gadiny. - Ty probralsya syuda chtoby
zashchishchat' mat'?
     -Da!
     - Ot kogo zhe, esli ne sekret?!
     - Ot tebya! I oto vseh prochih, kto narushit ee pokoj!
     - Net! Net!!! - zakrichala Alena.
     - Da! - proskrezhetal skorpion.
     - I ty nosish' na grudi moj podarok?!
     Otveta  ne  posledovalo.  Gadina  yavno rasteryalas'. I eto bylo neploho,
esli  ona obladala takoj sposobnost'yu. Ivan raspravil plechi. Teper' on znal,
chto pobedit. On veril. Bez very zdes' nechego delat'.
     - YA  vse  pomnyu,  slishkom  horosho  pomnyu,  - proskrezhetalo iz-pod broni
hitina  sovsem  gluho,  -  ya pomnyu nash proshlyj boj, i tvoyu yarost' i zlobu, i
tvoyu  zhalost'.  Mne ne nuzhna zhalost'! Rozhdennyj v Pristanishche ne dolzhen znat'
zhalosti i davat' poshchady! Tebe net mesta v etom mire! Ty lishnij zdes'!
     - YA prishel, chtoby zabrat' vas. Oboih!
     - Ty prishel naprasno!
     - Togda  pokazhis'  v  svoem  oblike!  I  dokazhi eto! Bessvyaznyj skrezhet
poslyshalsya  v  otvet. I tyazhkij vydoh obrechennogo. CHlenistonogaya, kleshnerukaya
gadina  s  otsechennym  i napolovinu vosstanovivshimsya hvostom, vdrug osela na
zadnie  konechnosti,  zadrozhala,  nabuhla,  razdulas'... i verhnie prodol'nye
plastiny  tolstennogo  pancirya polopalis'. Iznutri, stryahivaya s sebya oshmetki
klejkoj slizi, podnimalas' chelovecheskaya figura - roslaya, moguchaya, zhilistaya.
     - Syno-ok!  Ne  nado!  Ty  ved'  ne posmeesh'... - zaprichitala iz svoego
ugla  Alena.  Ona  opravilas'  ot  pervogo potryaseniya i uzhe stoyala na nogah,
namerevayas'  shagnut'  k  nim,  k  otcu i synu, k neslyshashchim ee mol'b, no sil
poka  ne  bylo,  i  ona  tol'ko  poshatyvalas', skol'zya ladon'yu po stene. Ona
zhalela,  chto prosnulas'. Luchshe byt' v zabyt'i! Luchshe spat', nichego ne videt'
i ne slyshat'!
     Ivan  i  sam  stoyal  v  ocepenenii.  V  golove  eshche zvuchal golos Sihana
Radzhikravi.  Ubej ego! Esli by Pervozurg znal, kak eto neprosto - ubit' svoe
detishche,  dazhe  esli  ono  nikuda  ne  godnoe, sovsem plohoe, otvratitel'noe,
gubitel'-



     noe,  strashnoe...  Net,  Sihan  vse  znal.  Inache  Pristanishche  davno by
pogiblo. A mozhet, i net.
     Ivan  smotrel  na  syna - vysochennogo, krepkogo, zdorovogo, pohozhego na
nego  samogo  kak  dve  kapli  vody, no nemnogo uvelichennogo, razdavshegosya i
podrosshego,  tachno  takogo  zhe, tol'ko s ee, Alenkinymi, glazami... i ne mog
sderzhivat'  sebya - levaya shcheka melko podragivala v nervnom tike. |to ego syn!
Edinstvennyj! Broshennyj, predannyj... no ego!
     A  tem  vremenem  oboroten'  vybralsya iz chreva skorpiona. I vstal pered
tem,  kto  schital  sebya  ego  otcom.  V pravoj ruke ego byl zazhat sverkayushchij
dvuruchnyj mech, v levoj ustrashayushchego vida palica.
     - Srazimsya v chestnom poedinke, - predlozhil on surovo i nepreklonno.
     - Pust' budet po-tvoemu, - soglasilsya Ivan.
     - Ne-et!!!  -  zastonala  Alena  i  zakryla lico rukami. Ubej ego! Ubej
ego!!  Ubej  ego!!!  - molotom kolotilo v mozgu. Ivan rukavom otter holodnyj
pot.  Vglyadelsya.v syna. Skol'ko zhe emu let? On uzhe ne mal'chishka, no eshche i ne
zrelyj  muzhchina.  Nichego ne ponyat'. Tut vse pereputano! Na vid oni rovesniki
s  Alenoj  -  oboim  godkov po dvadcat' pyat'. No Alena, po pravde govorya, ne
rodilas'  eshche  -  ona sovremennica Pervozurga i roditsya lish' v XXXI-om veke.
Syn  na  stoletiya starshe svoej materi! Mat', projdya vitkami Vremennoj petli,
prozhila  tysyacheletiya vo ploti i vne ee, v oblichij sushchestva netelesnogo. A on
sam?   Rozhdennyj   dvesti   s  lishnim  godov  nazad,  soroka  let  ot  rodu,
sostarivshijsya  v Pristanishche do dryahlosti i vernuvshij molodost' na Otkate tri
goda  nazad...  SHutki  nezrimogo  i samogo neveroyatnogo izmereniya - vremeni!
Ona  podnyalas'  iz  bioyachejki  tochno  takoj  zhe,  kakoj  i  legla v nee, a v
promezhutke,  ne vstavaya iz svoego "hrustal'nogo foba", ona umudrilas' rodit'
syna,  prevrashchennogo  zurgami  v oborotnya, svyazat' iz mercayushchej pryazhi savan,
ujti  v  Izgnanie  so strannikami Pristanishcha, vernut'sya vo Vselennuyu lyudej i
yavit'sya  emu  eshche  tam,  v  rubke  kapsuly,  v  potajnom dvorce Sinklita i v
Sektore  Smerti,  yavit'sya  v obraze zlobnoj i mstitel'noj furii - zadolgo do
ih  znakomstva.  |to bylo nepostizhimo! No v etom byla ih zhizn', kotoraya, kak
izvestno, u kazhdogo svoya.
                         Telo oborotnya prikryvala grubaya deryuga, lish' ruki i
                                                                         259

     nogi  ot  loktej  i  kolen  byli  ogoleny.  Deryugu  perepoyasyval chernyj
kozhanyj  remen',  kapyushon ukryval golovu, ne pryacha yasnyh dikih glaz. |to byl
otchayanno smelyj shag s ego storony. Da, on otchayalsya, prevozmog sebya.
     I  rinulsya  na  Ivana, poocheredno vybrasyvaya vpered to mech, to palicu s
krivymi  zubchatymi  shipami.  |to  byla  eshche  tol'ko  razvedka.  No  i po nej
stanovilos' yasno, chto silushkoj synok obladaet nedyuzhinnoj.
     Ot  pervyh  vypadov  Ivan  ushel  s  legkost'yu.  Vynyrnul  u oborotnya za
spinoj,  ne  stal  razit'  mechom,  dal  tomu obernut'sya - tol'ko posle etogo
plashmya,   golomen'yu   mecha  udaril  po  grudi.  Tut  zhe  otskochil,  edva  ne
rassechennyj nadvoe.
     Ivan  nikak  ne mog reshit'sya. Emu nado bylo ubit' syna. Vo chto by to ni
stalo!  Ot etogo zaviseli sud'by zemnyh mirov. Alena pojmet potom, smiritsya.
|to  budet ih iskupitel'noj zhertvoj vo imya spaseniya chelovechestva. Da, imenno
tak,  ibo  Blagoj  i Vsemogushchij v obraze Spasitelya vo vtoroj raz na Zemlyu ne
yavitsya - Ivan znal tochno. Ubej ego! Legko skazat'!
     - Ty  trus!  -  vzrevel  oboroten',  posle  togo,  kak  Ivan otskochil v
ocherednoj raz, otvodya mech.
     - Net!
     Ivan  sobralsya  v  dolyu  miga.  On  byl ne odin. S nim v etom mige byli
tysyacheletiya  rossov.  Podvlastnye  ego  vole  .kozhnye  pokrovy  i  myshcy  na
mgnovenie,  vsego  lish'  na  odno  mgnovenie  stali  shchitami Gefesta, obretaya
nechelovecheskuyu  prochnost'.  Palica  obrushilas'  na  ego  plecho s sataninskoj
siloj,  obrushilas'  parovym molotom... i razvalilas' na dve chasti. Oboroten'
zastyl  s  oskalennym  v yarostnom broske rtom, s oblomkom rukoyati v drozhashchej
levoj  ruke.  On  ne  veril  svoim  glazam.  On  byl oshelomlen. V etot samyj
podhodyashchij  moment  dostatochno  bylo  tknut' v ego zhivot mechom... No Ivan ne
smog,  sily  ostavili  ego imenno v etot mig. I on snova otskochil v storonu,
davaya  protivniku opomnit'sya. Slabost'! Proklyataya chelovecheskaya slabost'! Ona
ne  davala  emu nanesti reshayushchego udara svirepomu i besposhchadnomu bojcu. Syn?
Kakoj  on  emu  syn!  Oni videlis' lish' odnazhdy, v eshche bolee lyutom poedinke.
Net,  eto  ne  ego  krov', ne ego plot', dazhe esli kogda-to davno on i zachal
ego.  Net,  zurgi vse izmenili, eto ih detishche - i ego nado ubit', unichtozhit'
vo chto by to ni stalo!



     Nu vse, proshchaj! - procedil Ivan, gladya pryamo v serye glaza.
     On  sdelal  dva lozhnyh vypada. Rasslabil kist', prozhigaya naskvoz' dikie
zrachki  oborotnya.  "Kitajskij  veer" sotnej iskryashchihsya mechej zaslonil ego ot
protivnika  i  na  zavershenii oslepitel'nogo, svodyashchego s uma kruga vtyanul v
svoj  vodovorot  tyazhelyj dvuruchnyj mech, vyrval ego iz sil'noj ruki, otbrosil
daleko nazad.
     Teper'  syn-oboroten'  byl  bezoruzhen.  Ostavalos'  lish'  smahnut'  ego
golovu  s  plech  ili prosto pronzit' naskvoz'. Ivan vzmahnul mechom, vybrosil
ruku  vpered...  i  tut zhe rezko otdernul ee nazad. Trus! On samyj nastoyashchij
trus.  No on ispugalsya ne za sebya. Ved' syn ego i protivnik ego byl vo svoej
sobstvennoj  ploti, biomassa lezhala shipyashchej, shevelyashchejsya kuchej poodal'. Odno
dvizhenie - i nichego nel'zya budet vernut' nazad.
     Ubej ego! Ubej!!!
     Ostrie  mecha rasseklo deryugu na grudi oborotnya, ona svalilas' kapyushonom
s  golovy  ego,  obnazhila  plechi  i  grud'. On otkinul rvaninu, otodrav ee u
poyasa. Szhal kulaki, podalsya vpered, gotovyj bit'sya do konca.
     I chto-to krohotnoe sverknulo na grudi ego.
     Krest!
     Ivana  budto  ognem  prozhglo. On ego ne vybrosil! Nosil! Bereg! Znachit,
on vse pomnil! Znachit, on bereg pamyat' ob otce! Kak zhe tak?!
     Ubej ego!!!
     Ivan  podnyal mech dlya poslednego udara. On ne imel prava ostavlyat' zhizn'
etomu   sushchestvu.   Slezy  lilis'  po  ego  licu,  podborodok  tryassya,  ruki
drozhali... No on dolzhen byl srazit' oborotnya.
     - Proshchaj, syn!!!
     Neozhidannyj  udar  v  spinu  sshib  ego s nog. On ne zhdal etogo udara, i
potomu   povalilsya   na   pol   budto   yunec-pervogodok,  budto  snop  sena,
rasteryannyj,  nedoumevayushchij,  no  ne  reshayushchijsya  vospol'zovat'sya  tajnymi i
smertnymi  priemami.  I  on  okazalsya prav. Vsled za nim na pol upal tyazhelyj
dvuruchnyj  mech  - Alena ne smogla uderzhat' ego, ona svalilas' s nog, ruhnula
ryadom s Ivanom.
     A  na  nego  samogo  dikim  barsom  nabrosilsya oboroten', perevernul na
spinu,  vdavil  v  seryj ledyanoj plastik, vcepilsya v gorlo, zarychal v glaza.
Svet smerksya pred Ivanovym



     vzorom.  On  videl  lish' oskalennye krupnye zuby i boltayushchijsya na grudi
ego  ubijcy  prosten'kij  zheleznyj  krestik.  No  i  eto propalo. Natisk byl
neostanovimyj,  zverinyj, besposhchadnyj i, glavnoe, vnezapnyj. Ivan ponyal, chto
prishla ego smert'.
     - Prosti...  -  prohripel  on ele slyshno. I vot togda Alena kinulas' na
spinu  synu-oborotnyu.  U  nee  pochti  ne  bylo  sil,  on  mog  ee otshvyrnut'
igrayuchis',  ne  prichiniv  vreda.  No  ona  uspela,  ona  vzyala  bystrotoj  i
snorovkoj  -  krohotnyj  britvenno ostryj kinzhal vsporol zagrivok oborotnya i
otletel  na  pol.  Tonkaya belaya ruka vpilas' v krovotochashchuyu ranu, dernulas',
vzdrognula...  i  vydrala  iz  zagrivka  na svet belyj krohotnogo poluzhivogo
zhelten'kogo  chervyachka s bagrovymi glazenkami. Alena skatilas' so spiny syna,
ni  na  mig ne vypuskaya izvivayushcheesya tel'ce iz svoej ruki, podhvatila kinzhal
i  so  vsej  sily  vonzila  ego  v  pylayushchij  nenavist'yu krasnyj glaz. CHerv'
trepyhnulsya i zamer.
     - Otec!  Otec!! - byvshij oboroten', ne obrashchaya ni malejshego vnimaniya na
zhguchuyu  bol' v zatylke, na tekushchuyu po shee i shchekam aluyu krov', tormoshil Ivana
za plechi. - Ochnis', otec!!!
     Alena,  zakutannaya  v poluprozrachnuyu hlamidu iz bioyachejki, polozhila ego
golovu sebe na koleni i skazala:
     - Nu, vot i slava Bogu - vse horosho, chto horosho konchaetsya.
     Ivan  hotel  bylo  skazat',  chto do konca eshche daleko. No schel za luchshee
promolchat'.
     Syn  sidel,  privalivshis'  k  stene, prigoryunivshis'. On pripominal vse,
chto  bylo  s nim v poslednie dva desyatka let i krivilsya, hmurilsya - cheloveku
trudno  sovladat' ne so svoim proshlym. No on znal bol'she, chem ego roditeli -
vyhoda  emu iz shara-zvezdoleta net, mir Pristanishcha teper' dlya nego chuzhoj. Na
Zemle  on  nikogda  ne  byl,  ego  strashila  eta chernaya, mrachnaya Zemlya. Otec
pokazal emu svoyu planetu-rodinu... net, on ne hotel tuda. Tam caril uzhas.
     Ivanu  tozhe,  stoilo  lish'  prikryt'  glaza, nachinala mereshchit'sya zhutkaya
kartina:   pozharishcha   v   zemnoj  nochi,  vulkany,  izvergayushchie  ne  lavu,  a
nasekomoobraznyh  gadin  s  vypuchennymi  chernymi  glazishchami  i klyuvami, ordy
nelyudej,
                                                                         263

     koposhashchihsya  v  zhizhe  okeanov,  prevrashchennyh  v  bolota,  gar',  smrad,
bezyshodnost'...  i  pal'ba, reki ognya i izluchenij, ad! Dvuh chasov ne proshlo
s  teh  por,  kak  oni  s  Olegom  -  tak  narekla Alena syna pri rozhdenii -
vernulis'  iz  "rubki upravleniya" zvezdoletom. Nikakoj rubki, razumeetsya, ne
bylo.  Byl  uzkij seryj koridorchik so sfericheskim potolkom, byl razdvigayushchij
steny  i  poly tuman, byl polet v vyshine - teper' oni oba viseli v bezdne, i
Vselennaya  pokazyvala  im  to,  chego zhelali oni, vernee, chego zhelal Ivan, on
odin,  on  obyazan  byl  pokazat' synu "kolybel' chelovechestva". I on pokazal.
Emu  nekuda bylo devat'sya. Oni nichego ne znali, oni verili v nego. A on... u
nego  teper' byla lish' odna nadezhda, na zvezdolet. Poslednij raz on svyazalsya
s  Sihanom Radzhikravi pochti srazu posle poedinka, lish' soznanie uprochilos' v
ego  mozgu  i vernulos' v grud' i golovu kakoe-to neprivychnoe, pochti detskoe
oshchushchenie  chistoty  i  prohlady,  Ivan vklyuchil vnutrennyuyu svyaz'. On ne ozhidal
nichego  hudogo.  Ved'  on  vypolnil obeshchannoe. On sohranil zhizn' synu. No on
ubil  -  ubil oborotnya! Ne on odin, emu pomogla Alena, nevazhno, glavnoe, chto
oboroten'  mertv!  No  on  ne  uspel  skazat'  ni slova. "Ty obmanul menya! -
razdrazhenno  prozvuchal  v  mozgu golos Pervozurga. - Ty shitril, Ivan! Ty ne
ubil  ego!  Vybirajsya  teper'  sam, kak znaesh'! Proshchaj!" Svyaz' prervalas'. A
Ivan  eshche dolgo v prostracii glyadel na vysokie svody, nichego ne vidya, nichego
ne  soobrazhaya.  Pervozurg predal ego! Net... predayut druz'ya, a Sihan nikogda
ne  byl ego drugom. CHto zhe, znachit, takoj rasklad. I vot togda on povel syna
v  "rubku".  Im dvigalo ne odno lish' zhelanie vnov' uvidat' Zemlyu, povedat' o
nej  i ee tragicheskoj sud'be etomu dikovatomu parnyu. On hotel ispytat' sebya,
esli  zvezdolet  podchinitsya ego vole, oni spaseny. Net... na net i suda net.
Oni  proshli po uzkomu koridoru, oni vosparili v Prostranstve, i iz ego mraka
k  nim  vyplyl  mrachnyj  shar,  razrossya,  stav  ogromnym, cherno-bagrovym. Za
desyatki  tysyach parsekov ot Mlechnogo Puti, iz zakrytogo sektora al'fy Ciklopa
makrosozvezdiya   Oborotnej   galaktiki   CHernyj   SHar,  vpletayushchejsya  shest'yu
spiralevetvyami  v  metagalaktiku  Dvojnoj  Urgon,  oni  videli  Zemlyu tak zhe
horosho,  kak  esli  by  proletali nad nej na zauryadnom diskolete. Tam mnogoe
izmenilos'.  Tam  shla  strashnaya,  neponyatnaya bojnya. Metodichno, s razryadkoj v
sorok sekund, neveroyatno ogromnyj korabl'-matka^Siste-



     my,  sverhmoguchij  "Svyatogor-2",  obletaya planetu po ekvatoru, vypuskal
vniz   zalp   za  zalpom!  zalp  za  zalpom!!  On  prevrashchal  poverhnost'  v
ispolinskoe   sito   s  tysyachami  chernyh  dyr,  teryayushchihsya  v  klubah  dyma,
klokochushchih  vyryvayushchejsya iz nih rozovoj penoj. Dva desyatka serebristo-rzhavyh
sharov  skol'zili  nad  samoj pochvoj hishchnym kosyakom karatelej - i zhgli, zhgli,
zhgli  vypolzayushchuyu  izo  vseh  shchelej  i  por zemli nechist'. Pryamo na glazah u
Ivana  i  ego  syna  na  puti  odnogo  iz  sharov raskrylos' neozhidanno zherlo
skrytogo,  proburavlennogo rabami vypolznej vulkana, i vverh, na vysotu dvuh
kilometrov  udarila plotnaya besnuyushchayasya struya raskalennoj magmy. Ona zalila,
skryla  iz  vidu  shar,  povlekla ego vniz, plavya, szhigaya. Na kakoj-to mig on
vyrvalsya  iz  prityazheniya  celogo  okeana  rasplavlennogo  metalla, no tut zhe
zamer   v   chernom   nebe  drozhashchej  gasnushchej  zvezdoj...  i  soprovozhdaemyj
oglushitel'nym  svistom ruhnul vniz. Serdce u Ivana trevozhno szhalos'. Kto byl
vnutri  etogo  shara  - Dil Bronks? a mozhet, Gleb Sizov? ili Svetlana?! Pered
etim  on  dolgo  pytalsya  ob®yasnit' synu, chto proishodit sejchas na Zemle. No
tot,  pohozhe, nichego ne ponyal. On paril v pustote ryadom s otcom i molchal, ni
o  chem  ne  sprashival.  A  "Svyatogor"  prodolzhal  krushit'  vrazh'yu  silu. Gug
Hlodrik-Igunfel'd  Bujnyj  ne  teryal vremeni darom. Oni dralis'! I protivnik
byl  ne  tak  prost,  kak  kazalsya, on ovladel silami i vnutrennostyami samoj
Zemli.  On byl neistrebim! Ivan videl strashnyh tvarej, vybirayushchihsya naverh -
oni  kisheli  kishmya,  ih  byli  milliardy,  desyatki  milliardov.  On videl ih
prezhde!  Da,  eto  bylo  davno,  v  Los-Andzhelese, na chernoj messe, strashnoj
messe.   Igla   proniknoveniya!   Podzemnye  inkubatory!  Togda  v  millionah
prozrachnyh  yachej  lezhali  v skryuchennyh pozah embrionov tshchedushnye, golovastye
tela...  i  oni  dolzhny  byli  lezhat'  eshche dolgo. YArostnoe plamya "Svyatogora"
probudilo  ih!  |ti  tvari  vypolzali vo t'mu zemnoj ognennoj nochi. CHerepa s
ptich'imi   klyuvami,   ogromnye   glaznicy  s  vykachennymi  glazishchami,  shest'
mnogosustavchatyh   lap.   Novaya   rasa!  Promezhutochnaya  rasa!  Oni  pozhirali
vypolznej,  korchashchihsya  v  smertnyh  mukah,  v  plameni i v lave, oni tyanuli
vverh  svoi  konechnosti  i  zudeli.  Oni ne boyalis' izluchenij i zalpov. I na
meste  unichtozhaemyh  v  perekrestiyah  sverhsil'nogo  ognya poyavlyalis' novye -
alchnye, prozhorlivye, kishashchie. Vot ono, demonochelovechestvo! Razve tut mozhno
                                                                         265

     chto-to  ob®yasnit'!  V  smradnoe dymnoe nebo vzletali, ne boyas' ni boga,
ni  cherta,  ni vsej moshchi boevyh korablej, tysyachi, sotni tysyach otvratitel'nyh
monstrov  na  ogromnyh  chernyh pereponchatyh kryl'yah. Oni pytalis' gnat'sya za
sharami,  otstavali,  padali,  pronizannye  mercayushchimi zelenovatymi sgustkami
energii,   gibli   tysyachami,  vyli,  skrezhetali,  pishchali,  zudeli...  no  ne
ischezali,  ih ne stanovilos' men'she. Ih stanovilos' vse bol'she. Ivan skripel
stisnutymi  zubami.  Gug!  Staryj  i  opytnyj  boec! Voin! Neuzheli on ne mog
ponyat',  chto  svoim  besshabashnym  natiskom,  svoim  bujstvom  lish'  umnozhaet
legiony  nechisti,  sposobstvuet  ee  vyhodu  iz nedr isterzannoj, iz®edennoj
vdryzg  planety!  Oni izgnali ego, oni vvyazalis' v strashnuyu draku, v Bol'shuyu
Igru, kotoraya razvorachivaetsya i idet ne po ih pravilam! Bezumcy!!!
     Zemlya   proplyvala  vnizu.  I  Ivan  uznaval  materiki,  gory,  doliny,
zasypannye  peplom  goroda.  On  videl  kipyashchie  zalivy  Sredizemnogo  morya,
poluvyzhzhennogo,  poluvykipevshego,  prevrashchennogo  v puzyryashcheesya boloto. Lava
probivalas'   k   ego  poverhnosti  so  dna,  fejerverkami  chudovishchnoj  moshchi
vzmetyvalas'  vverh,  osypalas'  ostyvayushchimi  kom'yami... v vokrug, naskol'ko
hvatalo  glaz koposhilas' omerzitel'naya nechist', ee vynosilo iz vnutrennostej
prognivshego  zemnogo  shara, ee vytalkivalo naruzhu, ona gospodstvovala vsyudu:
mnogometrovye  zhirnye  shchupal'ca  tyanulis'  k  chernym  nebesam,  raskryvalis'
zhutkie  klyuvy  i  pasti,  sodrogalis' studenistye tela... Ivan kosil glaz na
syna.  I videl, chto togo samogo tryaslo. On mnogoe povidal v Pristanishche... no
pro  Zemlyu  on  znal  do  sih  por  sovsem  inoe.  Ivan slyshal ego sopen'e i
otdel'nye  gluhie  slova: "Ubivat'! Vseh ubivat'! ZHgite ih! ZHgite!!!" I etot
tuda zhe! I etomu nichego nevozmozhno ob®yasnit'!
     Oni  viseli  nad  proplyvayushchimi  vnizu  russkimi ravninami. I serdcu ne
bylo  mesta  v  grudi.  Ogromnye  adskie  dyry-voronki bagrovymi vz®yarennymi
ozerami  burlili  vnizu.  Hishchnyj  klekot, vizgi, hlopan'e pereponchatyh kryl,
predsmertnye  agonii...  i  plamya, plamya, plamya vsesokrushayushchih zalpov. Zemlya
gorela  vo  mrake  nochi. Dorogi, polya, ovragi Rossii... chernye mertvye reki,
zmeyashchiesya  po  mertvoj  zemle.  Gore!  Uzhas!  Otchayanie!  Navernoe, nado bylo
prosto  ostat'sya  tam  i  umeret'.  So  vsemi  vmeste!  Ivan  s trudom uznal
zanesennye peplom, ogromnye, pochti beskraj-



     nie  razvaliny  Moskvy.  Tak  teper'  vyglyadeli  vse krupnye goroda, ih
pochti  nevozmozhno  bylo  otlichit' drug ot druga. No chto-to v dushe otozvalos'
tyaguchej  bol'yu.  |to  ona, Moskva! V ee predelah ne busheval adskij ogon', ne
bilas'  v konvul'siyah istreblyaemaya i narozhdayushchayasya nechist'. Gorod byl prosto
mertv.  I  tol'ko  prosvechivalo  chto-to  neyasnoe  skvoz'  narosty  gryaznogo,
chernogo  l'da  -  zolotistye iskrinki, bliki otrazhennogo nezemnogo ognya. |to
byli  oni.  Kupola!  Ivan  prikryl  glaza,  potom  snova  raskryl  ih. Stoit
Nesokrushimaya Tverdynya, vopreki vsemu stoit! A znachit, ne vse eshche koncheno!
     On  sosredotochilsya,  sobralsya,  napryag  vsyu  svoyu  volyu - i dal komandu
"bortovomu mozgu" zvezdoleta: vpered! tuda! k Zemle!
     Nichto  ne  izmenilos', ne shelohnulos', ne dernulos', ne otkliknulos' na
ego  strastnyj  prikaz-mol'bu.  Ivan  zazhmurilsya,  stisnul zuby. Eshche raz! On
proboval  trizhdy.  No  korabl' ne slushalsya ego. |to bylo predelom vsemu. Oni
pogibli...   net,   oni   prosto   obrecheny  navsegda  ostavat'sya  zdes',  v
Pristanishche,  na  planete Navej! I nikogda Pervo-zurg ne vytashchit ih otsyuda po
svoemu skvoznomu kanalu! I nikogda im ne vybrat'sya samim! |to konec!
     Alenu  shar  tozhe  ne slushalsya, oni probovali eshche togda, bespolezno, dlya
shara  ona  byla tol'ko biomassoj, nedarom podlec Avvaron nazyval ee mertvoj,
on  vse  videl,  on  vse  znal,  teper'  net  nadezhdy  i  na ego koldovskuyu,
besovskuyu  silu...  Ostavalsya  Oleg. On odin. No eto voobshche bylo nevozmozhno.
Oleg  nikogda  ne  zhil  v  zemnyh  koloniyah, na Zemle. On nichego ne znal, ne
ponimal,  on  byl  oborotnem-zurgom. No Ivan reshilsya. On protyanul ruku synu,
krepko szhal ego kist', prityanul k sebe.
     - Slushaj  menya  vnimatel'no,  -  skazal  on,  zaglyadyvaya v ego svetlye,
napolnennye  bol'yu  i gnevom glaza. - Zabud' obo vsem, zazhmur'sya, soberis' v
komok...  i  predstav'  absolyutno  chetko,  kak  bol'shoj  shar  otryvaetsya  ot
ploskosti. Prosto predstav'. Nu, davaj!
     On ne otpuskal ego ruki. ZHdal. No nichego ne proishodilo.
     Nakonec  Oleg  vstryahnul  golovoj  s  dlinnymi  rusymi  kudryami, otkryl
glaza, prosheptal:
     - Ne mogu, nichego ne poluchaetsya!
     - Smozhesh'!
                                                                         267

     Ivan  sdavil emu viski, prizhalsya lbom ko lbu, peredavaya svoyu volyu^ svoyu
veru.
     - Davaj!
     On  ponimal,  chto syn, buduchi mogushchestvennym oborotnem, obladal vlast'yu
nad  zhivoj i nezhivoj materiej. No sejchas on osvobodilsya ot char, utratil svoyu
nelyudskuyu  silu.  Nadezhda  ostavalas'  lish'  na odno - na to, chto zvezdolet,
ostavlennyj  v  etom  mire  ego  sozdatelyami  pervozurgami,  poverit v nego,
rozhdennogo zdes'.
     - Davaj!
     CHernaya  Zemlya  stala  uplyvat'  vo  mrak,  ischezat'.  No  eto nichego ne
oznachalo,  prosto  oni perestali zhelat' ee videt'. Odno delo byt' zritelyami,
sovsem  drugoe vlastitelyami. Zvezdoletom takogo superklassa legko upravlyat',
neobychajno  legko,  dostupno  i  mladencu.  No  dlya  etogo  nuzhno vsego odno
uslovie,  chtoby  "mozg" korablya doverilsya cheloveku, priznal ego za togo, kto
mozhet  vlastvovat'  nad  nim. Tridcatyj dalekij vek! Ivan nikogda ne byval v
nem.  No  ved' Oleg byl ne tol'ko ego synom, on byl synom Aleny, rozhdennoj v
XXXI-om veke! I drugih tut net.
     - Davaj! - vzmolilsya Ivan.
     I  oshchutil,  kak ego chut' tryahanulo, sovsem nemnogo. No vse srazu ponyal.
Korabl' poslushalsya syna.
     - Stoj! - zaoral on. - Stoj!!

              Oleg raskryl glaza i udivlenno poglyadel na otca.

     - On  podchinilsya  tebe. Vse! My pobedili! No uhodit' otsyuda eshche rano...
Poshli k materi, malysh!
     Oni  vernulis'  v zal s vysokimi svodami. Ivan ele doplelsya do steny, u
kotoroj sidela Alena, utknulsya golovoj v ee koleni. I vspomnil Svetlanu.
     - Vse horosho, chto horosho" konchaetsya! - prozvuchalo nad uhom.
     Ivan   ne  otvetil.  On  ozhidal,  chto  vot  sejchas,  posle  nahlynuvshih
vospominanij,  posle  togo,  chto  bylo  v  "rubke",  posle slezy, upavshej iz
Aleninogo  glaza  na  ego  shcheku, opyat' navalyatsya somneniya, zadavit tyazhest' v
grudi,  stanet  bol'no i tosklivo. No oshchushchenie chistoty i sveta ne prohodilo.
On  chist!  On  proshchen!  On proshel cherez krugi ochishcheniya! On vozdal kazhdomu po
dolzhnomu,  on  vernulsya  k  sebe... i znachit, emu idti inoj dorogoj. Nichego,
syn  uvedet zvezdolet k Zemle. I Alena uletit s nim. Prishlo vremya pomenyat'sya
mestami. Ego zhdet Staryj Mir, i net nadezhdy na



     kogo-to dobren'kogo i vsemogushchego, teper' on i sam doberetsya tuda.
     A  oni  snova  budut  zhdat'.  Mozhet, ne prosto zhdat'. Oni tozhe nadeleny
svobodnoj volej. Vremya ih sna konchilos'. A emu pora!


     CHast' tret'ya STARYJ MIR

     Pristanishche - Osevoe izmerenie - Staryj Mir. Parallel'noe vremya.
     Dolgih  provodov ne bylo. Ivan obnyal Alenu, poglyadel na syna. Ulybnulsya
cherez silu, vzdohnul i skazal na proshchan'e:
     - Ne pominajte lihom!
     Roj  kruzhashchih  serebristyh  i lilovyh snezhinok prinyal ego v sebya, vynes
za predely zvezdoleta, myagko opustil na kamenistuyu pochvu Spyashchego mira.
     Ivan niskol'ko ne somnevalsya v syne, on uspel emu vse



     rasskazat'  i  ob®yasnit'  -  oni  doberutsya  do  Zemli. I oni budut pod
zashchitoj  etogo  chudesnogo  nepristupnogo  shara,  v  sravnenii  s kotorym vse
prochie  korabli,  kapsuly, flagmany, kosmokrejsery i boevye zvezdolety Zemli
i  Sistemy  byli  prosto  detskimi  igrushkami.  "Bortovoj  mozg", ne dast im
oshibit'sya  i  pogubit'  sebya.  A  chuzhakam  vnutr'  ne  prorvat'sya. Vse budet
horosho, vse budet normal'no, oni proderzhatsya do ego vozvrashcheniya!
     On  otoshel  na  sotnyu  shagov,  ostanovilsya,  zadral  golovu  vverh - na
stoetazhnuyu  sfericheskuyu  gromadinu,  navisayushchuyu nad zemlej, no ne kasayushchuyusya
ee.  On  znal,  u  etogo.  ispolina  hvatit  sil,  chtoby vyrvat'sya iz cepkih
ob®yatij   bezumnoj  planety  Navej,  iz  etogo  chudovishchnogo  mira  svernutyh
galaktik   i   iskrivlennyh  prostranstv.  CHego  zhe  oni  medlyat?  Navernoe,
opasayutsya  za  nego,  dayut  vozmozhnost'  ujti  podal'she?!  CHto zh, on by tozhe
nemnogo vyzhdal. S ispolinami ne shutyat.
     Ivan  otoshel  eshche  na sotnyu metrov. Teper' on videl pochti ves' korabl',
visyashchij ogromnoj matovoj lunoj v potemkah vechnoj nochi Spyashchego mira.
     - Do vstrechi! - vykriknul on i mahnul rukoj.
     Oni  ego  videli,  tochno,  videli.  Pochti srazu shar vzdrognul, tihon'ko
zagudel...  i  ischez. Ne vzletel, ne ushel v nebesa, ne sel na poverhnost', a
imenno ischez. I srazu stalo temno, holodno, syro i neuyutno.
     Ivan  poezhilsya,  zapahnul poly plashcha, sotvorennogo iz synovnej deryugi i
pobrel  k  razvalinam  zamka.  Pobrel,  pripominaya,  chto imenno tam on dobil
gadenysha-kolduna,  proklyatogo  besa  Avvarona, chto posle etogo Spyashchij mir na
kakoe-to  vremya  probudilsya,  versha po obychayu svoemu zlo i raspravu, a potom
snova  vpal  v dremu, svet v etom preddverii Pristanishcha byl yavleniem redkim.
I  plevat'!  Poligon  slishkom  rano  svernulsya,  oni  ne  uspeli otrabotat',
otladit'  vse  sistemy da plyus ko vsemu sorok millionov let bluzhdanij v inyh
prostranstvah...   Ivan   ne   veril   ni   v  kakie  "milliony",  eto  bylo
inoskazaniem,  za  stol'  dolgij  srok  zdes'  vse istlelo by sotni raz, oni
bluzhdali  ne bol'she treh-chetyreh tysyacheletij! A mozhet, ne bol'she soroka? Ili
ne  men'she  chetyrehsot?!  Kakoe  eto  imelo znachenie! Vse smeshalos' voedino.
Poligon  i  CHernoe  Blago.  Planeta  Navej  i  Strashnye  Polya. Vzbesivshiesya,
vzbuntovavshiesya vurdalaki, smodelirovannye, zaprogrammirovannye, materia-
                                                                         271

     lizovannye  zurgami-vyrodkami  i  istinnye  vypolzni  iz  potustoronnih
mirov.  Tak  vsegda  i  byvaet. Tol'ko tak! V prirode ne sushchestvuet nichego v
chistom  vide,  sploshnye  smesi,  nasloeniya,  vselenskij  chudovishchnyj  kompot,
burlyashchaya  kasha  Mirozdaniya.  I  v  etoj  kashe  verno  lish' odno, veren zakon
Pristanishcha:  "Kuda  by  ty  ni  shel,  v kakih vremenah i izmereniyah, esli ty
postoyanno dumaesh' o celi - ty dostignesh' ee!"
     V  zamke  bylo  eshche  holodnee,  stylye  vetra pronizyvali ego naskvoz',
zanosili  paluyu  listvu,  celye  vorohi  listvy, hotya v etom mire ne bylo ni
edinogo  derevca.  Ivan  uzhe  ne  obrashchal  vnimaniya  na  takie nesuraznosti,
prinimal  ih  za dolzhnoe. Ego muchilo inoe. On horosho pomnil, kakim obrazom v
proshlyj  raz  oni  "dobiralis'"  do poganogo lesa, do giblogo bolota i samoj
izbushki.  No  put' tot byl mnogoslozhnyj, utomitel'nyj, opasnyj... hitryj bes
namerenno  kruzhil  Ivana  v  morokah navazhdenij, vel krivymi tropami. Negozhe
idti po ego d'yavol'skim sledam i teper'.
     - Nichego, razberemsya!
     Ivan  sel  na shirochennuyu dubovuyu skam'yu, issechennuyu treshchinami i chernuyu.
Zakutalsya  v  deryugu  s  golovoj.  Prizadumalsya. Emu nekuda bylo speshit'. On
postig  etu  nehitruyu  premudrost', vernee, emu vnushili ee tam, v Svete. Emu
otkryli  glaza,  i  on  nauchilsya  videt'  -  on eto pochuvstvoval srazu posle
voskresheniya,  eshche  v  kamennom  grobe svoem, uzrev skvoz' perekrytiya i svody
Zolotye  Kupola,  uvidev  stonushchego  pod  rabskim  yarmom  Gleba... vse bylo.
Otkroetsya  doroga  i  nyne.  Nado tol'ko izgnat' lishnee, otvergnut' gordynyu,
ibo  dazhe  projdya  vse  Krugi  Ochishcheniya  ne  imel  on prava sam sebya schitat'
bezgreshnym  i  chistym,  ne imel: odna mysl', chto on edinstvennyj, izbrannyj,
poslannyj  v  mir,  chtoby  spasti  ego, mogla pogubit'. Da, vse tak i tol'ko
tak,  no  eto  gde-to  vne ego, tam, gde emu i dolzhno byt'. A vnutrenne on -
lish'  Mech  v  ruke  Vsederzhitelya.  No  ved' mech vsegda poslushen ruke, vsegda
podvlasten  vole  derzhashchego  ego!  Kak  zhe  tak?!  A  kak zhe ego sobstvennaya
svoboda  voli?!  Ivan  polozhil  golovu  na  dubovyj  stol, upersya v holodnoe
derevo  lbom, sdavil viski rukami, otgonyaya nenuzhnoe, vneshnee. Kak zhe tak? Da
ochen'  prosto  - tak byvaet, kogda dve voli slivayutsya v odnu, kogda zhelaniya,
stremleniya,  pomysly  ediny!  I  net v tom nikakogo protivorechiya, naoborot -
tol'ko tak dostiga-



     yutsya  Vysshie  Celi, v edinenie s Volej Tvorca! I volya eta -v tom, chtoby
idti pryamym putem.
     Prishlo  vremya  priobshchit'sya k izbrannym synam Ego. Ivan pripodnyal golovu
nad  stolom.  I  vzglyad  ego  upersya  v  kuchu ruhlyadi i star'ya, navalennuyu u
dranoj  eblezloj  steny,  tu samuyu kuchu, v kotoruyu postoyanno nyryal kryse-nysh
Avvaron,  gde  on  pryatalsya  i  otkuda vyskakival naruzhu. Tryap'e?! Ruhlyad'?!
Ivan  smotrel vse pristal'nej i nachinal videt' sovsem inoe: nikakogo vethogo
musora  i  tryapichnoj  dryani  v  etoj  kuche ne bylo, vidimost' odna, morok, i
samoj  kuchi nikakoj net, a est' chernaya dyra, nepronicaemyj dlya glaza proval,
ukrytyj  ot  neostorozhnogo vzglyada perepleteniyami beschetnogo chisla tonchajshih
nitej,  mnogomernoj  slozhnejshej  pautinoj.  SHlyuz!  Ivan  otkinulsya  k stene,
privalilsya.  |to zhe obychnyj mnogokanal'nyj shlyuz-perehodnik, ukrytyj sistemoj
priemnyh  fil'trov!  I  fil'try  eti  parshivye propuskali tuda-syuda Avvarona
Zurr  ban-Turga  v  SHestom  Voploshchenii Oga Semirozhdennogo! Podlec i negodyaj,
"luchshij  drug  i  brat"  vse  vral!  On  vodil  Ivana  za  nos! Vprochem, eto
proyasnilos'  eshche  davno, pravil'no govarival Dil Bronks - prostota, ona huzhe
vorovstva.  Ivan  nikogda  ne veril krysenyshu, no kazhdyj raz, pojmav sebya na
tom,  chto  snova popalsya na ego udochku, dosadoval i negodoval. Russkaya dusha,
nu  nikak  ona  ne  zhelala  prinimat'  podlosti i obmana, dazhe ot porozhdenij
samogo  ada!  Teper'  vse  ravno.  Teper'  vse  v proshlom! Ivan rassmeyalsya v
golos.  Proshchaj,  skuchnyj Spyashchij mir! On uzhe znal, kuda popadet cherez minutu.
Pautina   obvolokla   ego,  nedoverchivo  proshchupyvaya  kazhduyu  kletochku  tela,
sdavila,  lishila  dyhaniya.  Boloto!  On  vspomnil  boloto  v  poganom  lesu,
vspomnil  fil'tr-gamak,  pauch'i  gnezda...  Nichego,  nado nemnogo poterpet'.
Sejchas  eta  proklyataya  "pautina"  skaniruet ego, prosvechivaet do mel'chajshih
volokon,  do  molekuD  i  atomov,  potom  ona  zhe  nemyslimoj sily impul'som
shvyrnet  kazhdyj iz etih atomov v otdel'nosti v dyru, v chernyj proval shlyuza -
i  za mnogie tysyachi, a mozhet, i milliardy verst otsyuda, v inom prostranstve,
v  inom  izmerenii  tochno  takaya  zhe  "pautina" primet mel'chajshie chastichki v
sebya,  vpitaet  i  vossozdast  ego,  odin k odnomu. A ezheli mezh etimi mirami
est'  pupovina,  ona  prosto  protolknet  ego  iz  odnoj polosti v druguyu, i
plevat', chto mezhdu nimi desyatki prostranstv i mirov,
                                                                         273

     tysyachi  svetovyh  let i celye vremennye epohi, pupovina svyazuet polosti
vne  izmerenij.  I  nechego udivlyat'sya, eto prostye perehodniki XXXI-ro veka,
pora privykat'!
     Ivan  zazhmurilsya.  I  upal  v  preloe  seno,  v  ruhlyad' i hlam starogo
cherdaka.  On  ne  hotel otkryvat' glaz, znaya - vokrug mirazhi, odni mirazhi. I
cherdak,  i  sama  izbushka,  i  temnyj  nochnoj les s voem to li volkov, to li
oborotnej  -  nepravda,  i  esli  v  takoj  zhe  put'  po  shlyuzam  i fil'tram
otpravit',  skazhem,  zveronoida  s  Gadry,  tot uvidit sovsem drugoe, mozhet,
purpurnye  dzhungli  i  utroby  zhivyh derev'ev, a mozhet, lishajniki-trupoedy i
solomennye  rastrepannye hizhiny. Zdes' net nichego nastoyashchego! Nastoyashchee tam,
na  Zemle!  Bylo!  Ivan  so  shchemyashchej toskoj pripomnil te schastlivye vremena,
kogda    oni    lezhali   s   sel'skim   batyushkoj   na   chistoj   i   zelenoj
travushke-muravushke,  posredi  chistogo  polya,  pod  shurshashchej zelenymi pryadyami
berezoj  i pod belymi pushistymi oblakami. Tam vse bylo vzapravdu! Zdes' vse-
zloj   morok  i  tosklivoe  navazhdenie,  kotorye  nado  terpet',  nichego  ne
podelaesh'.  Pristanishche  nesokrushimo, i Sistema nesokrushima - begat' po nim s
kulakami  i  luchemetami,  bit',  gromit', palit', vzryvat', davit' nechist' -
vse bespolezno. No chtoby ponyat' eto, nado prozhit' zhizn'.
     Ivan  sidel  na  "prelom  sene"  i  dumal  o  teh,  kto  pravil  mirami
Mirozdaniya  i  o  teh,  kto  pod  ih pyatoj. CHervi, slizni, komarishki, ameby!
Glupo,  strashno, cinichno, omerzitel'no... no tak ono i est'. Tolpa ne vedaet
planov  elity, ne znaet ee podlinnoj sily i slabosti, no samoe strashnoe, ona
i  ne  podozrevaet,  kak  eta elita otnositsya k nej, k tolpe. I vot prihodit
razvyazka.  I  nikto  nichego  ne  ponimaet. I kazhdomu vozdaetsya po delam ego.
Imenno  tak.  Ibo  i  bezdelie,  nezhelanie  nichego delat' est' tvoe delo, za
kotoroe  sudim  budesh'.  Vsya  Zemlya,  vsya  Vselennaya pylaet v adskom plameni
preispodnej,  a  v  Pristanishche tish' da blagodat'. Pristanishche tiho peretekaet
cherez  skvoznye  kanaly  v  zemnye miry i pri etom nichut' ne ubyvaet - takov
zakon   Pristanishcha.   Ono   neostanovimo,   ono  neoborimo.  Prednachertannoe
svershaetsya.  Ivan  pripomnil eshche tu, pervuyu dlya nego parizhskuyu chernuyu messu,
na  kotoruyu  on  prokralsya  tajkom,  togda  on  nichego ne ponimal, togda emu
kazalos',  chto  vse  eto igrushki dlya vzroslyh... a eto ne bylo dazhe nachalom,
eto bylo uzhe priblizheniem razvyazki, konca. I vot Zemlya v



     lapah  d'yavola.  A  on  sidit  na  starom  cherdake  i  predaetsya pustym
filosofstvovaniyam,  vmesto togo, chtoby idti tuda, gde emu ukazhut edinstvenno
vernyj put'.
     Ivan  otkryl glaza. Mnogoslozhnye niti pautin propali. On i vpryam' sidel
na  kuche  tryap'ya,  rvan'ya  i  prochego  musora, obil'no peresypannogo lomkoj,
preloj  solomoj  i puchkami vysohshego sena. Vse vyglyadelo do ryabi natural'no.
Tut  zhe  v  hlame  lezhal  i  staren'kij,  nizen'kij  kolchenogij stul'chik, na
kotorom   kogda-to  vossedal  vseznayushchij  Lzhehuk,  vossedal  i  propovedoval
nichegoneznayushchemu  Ivanu,  izdevalsya  nad nim kak hotel, payasnichal, glumilsya,
no ponemnogu raskryval glaza. Kto eto byl? Podi razberis'!
     Ivan  podnyal stul, postavil ego i ostorozhno sel na protertoe siden'ice.
Pochti  srazu  on  uvidal  lezhashchego  naprotiv,  v kuche solomy cheloveka, pochti
obnazhennogo,  v  odnih  plastikovyh formennyh plavkah na remne... i byl etot
chelovek  im  samim,  togdashnim,  probravshimsya  v  "sistemu" Ivanom. Naletelo
podobno  vihryu  neuderzhimoe zhelanie vylozhit' emu, etomu dvojniku, eshche tol'ko
nachinayushchemu  nabivat'  sebe shishki, vse, vylozhit' nachistotu, ob®yasnit' kazhdyj
shag  v  mnogomernyh  mirah,  uberech'  ot  strashnyh  i  nepopravimyh  oshibok,
spasti...  Net!  V  odnu  vodu  ne  stupish'  dvazhdy.  Ivan vskochil so stula,
otshvyrnul  ego  ot  sebya i videnie propalo. CHto eto bylo? Mozhet, i vpryam' on
sam  yavlyalsya  sebe? Net! Znachit, u nego byli predshestvenniki? Konechno, byli!
|to  prezhde on schital sebya edinstvennym, potom vyyasnilos', chto i v Sistemu i
v  Pristanishche zabrasyvali mnogih emu podobnyh, skazhem, Rona Dejka iz proekta
Vizit  Vezhlivosti.  Oni  nastupali  drug  druzhke  na  pyatki.  Oni  pogibali,
ostavalis'  v  chuzhih  mirah, v inyh ipostasyah, podobno tomu zhe leshemu-Dejku.
Nesomnenno,  Ivana  nastavlyal  kto-to  iz  nih. No sam on ne godilsya na rol'
nastavnika,  osobenno  sejchas,  on  ne mog sebe pozvolit' lezt' s golovoj vo
vremennuyu petlyu - ona zahlestnet ego sheyu, utyanet v proshloe. Net!
     Izbushka.  Tol'ko  v  nej on najdet vhod... Ivan ostorozhno priblizilsya k
dyre,  vedushchej  v polutemnuyu gorenku. Esli vse pravil'no delat', on okazhetsya
vnizu.  I nechego psihovat'! Glavnoe, spokojstvie. Glavnoe, nado pomnit', chto
net  nichego  -  ni  izbushek, ni lestnic, ni hlama - a est' zakrytyj ob®em, v
kotoryj  puskayut  daleko  ne  vseh,  i  est'  lyuki-fil'try, mnozhestvo lyukov,
kazhdyj iz kotoryh v



     zavisimosti  ot  togo,  kak  ty  v  nego  lezesh', vedet v drugie ob®emy
drugih  prostranstv.  I  vse!  Nikakogo  koldovstva,  nikakoj  anomal'shchiny i
besovshchiny!
     On  netoroplivo  spustil  nogi v dyru, nashchupal stupnyami lesenku, shagnul
vniz  raz,  drugoj, tretij... luna v chernom nebe byla po-prezhnemu shcherbatoj i
mertvecki  sinej,  volki-oborotni  vyli  stol' zhe nudno i tosklivo. Dogorala
zazhzhennaya  im  luchina  Ivan  s  shumom vydohnul, raspravil plechi. Slava tebe,
Gospodi!
     On  ne znal, kuda idti, bezhat' ili polzti dal'she. No on videl. Pupovina
byla  gde-to  vnizu. Emu povezlo. |tot shlyuz okazalsya voistinu universal'nym,
nado  trizhdy  poklonit'sya  v  nozhen'ki tem, kto ego zakladyval imenno v etom
sektore  Poligona! Podlec, Pervozurg! On byl prosto obyazan idti s Ivanom, no
ne poshel. Nu i ladno. Nu i chert s nim!
     Ivan  oshchupal  rukami  prostoj  doshchatyj  pol, vyskoblennyj dobela, budto
rachitel'naya  hozyajka  izbushki navodila v nej poryadok eshche segodnya utrechkom...
Net,  ne  byvaet  tut ni utra, ni dnya, tut vsegda noch', temen' ili sumerki s
potemkami,  odnim  slovom,  Poganyj  les.  Ivan  proshel v seni, natknulsya po
staroj  uzhe  i  dobroj privychke to li na koryto, to li na taz, ushib skulu. I
zamer.   Pupovina-fil'tr   byla   gde-to   sovsem  ryadom.  On  opustilsya  na
chetveren'ki.  Tyazheloe mednoe kol'co samo zvyaknulo pod rukoj. Ostavalos' lish'
pripodnyat' kryshku i spustit'sya v podpol. CHto Ivan i prodelal.
     On  ne  oshibsya  - dazhe v besprosvetnom mrake podpola chernym bezyshodnym
pyatnom  chernel  proval, okutannyj sloyami mnogomernoj pautiny. |to byla dver'
tuda!
     Ostavalos'  sdelat' vsego tri shaga, umudryayas' ne razbit' sebe zatylka o
mnozhestvo  neponyatnyh  balok  i  stropil,  kotorye  v sovershennom besporyadke
uderzhivali  poly  izbushki.  Ivan  shagnul... I zahripel ot neozhidannoj rezkoj
boli,  uhvatilsya  za cep', nabroshennuyu na gorlo, rvanul. Ego tut zhdali! Prav
byl  Sihan,  oni  sledili  za  nim!  Kto oni?! Eshche dve cepi obvili ego nogi,
dernulis'  v raznye storony, oprokinuli. A on rval zheleznuyu udavku, i ne mog
nichego  podelat',  zadyhalsya,  hripel,  nichego  ne  ponimal - ved' v podpole
nikogo  ne  bylo,  tochno,  nikogo,  chut'e  ne moglo ego podvesti, on slyshal,
videl,  osyazal  v  lyubyh  potemkah.  Znachit,  oni vyskochili otkuda-to izvne,
rasschityvaya na
                                                                         277

     vnezapnost',  znachit, oni znali s kem imeyut delo, znachit, oni ohotilis'
imenno  na  nego!  Ivan  zakinul  ruki  za  golovu, uhvatilsya za koncy cepi,
rvanul,  chto  bylo  mochi  i  perekinul  cherez sebya ch'yu-to uvesistuyu, sopyashchuyu
tushu.  Ego  tut  zhe  rvanuli  na  dvuh  drugih cepyah nazad, rastyanuli. No ne
ubili.  Pochemu?!  Znachit,  on  nuzhen komu-to zhivym? Net! Odnovremenno s dvuh
storon  na  ego  grud'  obrushilis' dva molota. On uspel sobrat'sya i vklyuchit'
bar'ery  za dolyu miga do udara, no kosti zatreshchali, serdce tyazhko uhnulo... i
na  kakoe-to  vremya  perestalo  bit'sya.  On  nikomu ne byl nuzhen zhiv'em! Ego
ubivali!  Dopotopno! Pervobytno! Budto zhelaya dokazat' emu pered smert'yu, chto
s  nim  mozhno  sladit'  imenno tak - grubo i diko, kak s popavshimsya v kapkan
zverem.  I  sila  byla  na ih storone. SHejnye pozvonki treshchali. Iz poslednih
sil   Ivan   uderzhival   cep'  dushashchuyu  ego,  lomayushchuyu  hrebet.  On  ne  mog
soprotivlyat'sya.  Vse  novye  i  novye cepi zahlestyvali ego telo, raspinali,
razdirali,   rvali...   On  bilsya  do  poslednego.  Da,  on  vspomnil  vdrug
nezabyvaemoe,  vspomnil,  uhodya  v  nebytie, zalityj krov'yu, s perelomannymi
kostyami,  s  rasterzannoj  grud'yu,  vspomnil:  "Kazhdyj voin b'etsya, poka emu
dostaet  sil,  a  potom on b'etsya sverh sily svoej..." Sverh sily? Kak eto?!
Ocherednoj  udar  razmozhzhil  emu lico, rasplyushchil nos, slomal nadbrovnye dugi.
Da,  ego  ubivali - netoroplivo, navernyaka, na sovest'. No v golove, v mozgu
zvuchalo  iz  inyh  sfer:  "Slab  chelovek.  No ya otvoril dver' pered toboyu, i
nikto  ne smozhet ee zatvorit'! Ni lyudi, ni besy, ni ty sam!" Tak bylo. I tak
budet!
     On  oshchutil  vdrug  telo  svoe  svobodnym,  sil'nym, neveroyatno sil'nym,
sverh  vsyakoj  sily  svoej. Odnim ryvkom, ne kasayas' chernogo pola rukami, on
vskochil  na  nogi...  I  potemki razveyalis', on obrel novoe zrenie. I uvidel
sebya   samogo,   izbitogo  i  izurodovannogo  donel'zya,  lezhashchego  v  cepyah,
korchashchegosya  ot  boli.  I uvidel shesteryh zdorovennyh trehglazyh urodov, teh
samyh,  chto  sozhgli  ego mat' i otca, chto pytali i veshali ego v Sisteme, chto
ustraivali  bojni  na zemnyh stanciyah i zvezdoletah. |to byli voiny Sistemy.
I  oni chuvstvovali sebya v Pristanishche kak doma, oni, poocheredno perehvatyvali
koncy  cepej, bili, bili i bili ego rasprostertoe i chudom eshche zhivoe telo. Na
razmyshleniya  i  filosofstvovaniya  vremeni  ne bylo. Prishla pora bit'sya sverh
sily svoej.



     Ivan  podskochil  k  blizhnemu monstru i nogoj udaril ego v pah. Udar byl
ubijstvennyj  -  monstr  perelomilsya popolam, nachal osedat' na zemlyanoj pol.
No  Ivan  ne  dal  emu  peredyshki,  odnoj rukoj on rvanul na sebya zatylochnye
plastiny,  drugoj  sadanul  v  nezashchishchennuyu  myakot'  - trehglazyj dernulsya i
zastyl  naveki.  Drugie zamerli, perestav bit' bezzashchitnoe telo. Oni yavno ne
videli  Ivana.  On ponyal eto srazu. I potomu dal'nejshee bylo delom tehniki -
v  schitannye  minuty  on  upravilsya  so  vsemi. On perebil ih kak shchenyat, kak
slabosil'nyh  i  hlipkih  vypolznej.  I on chuvstvoval, chto mog by spravit'sya
eshche  s  desyatkom,  s sotnej. |to bylo neestestvenno i neponyatno... "Nikto ne
smozhet  ee  zatvorit'!"  Ivan  oglyanulsya  i  uvidal  v  dal'nem  konce pochti
beskonechnogo   podpola   D-stator,  zdorovennyj  gipertorroid.  Vot  tebe  i
izbushka!  No  eto erunda, eto melochi. On okinul vzglyadom poverzhennyh urodov.
Skrivilsya  ot  dosady.  Nado  bylo  ostavit'  hot' odnogo, razuznat', kto ih
poslal.  Pozdno.  Da  i ne samoe eto glavnoe. Vot kak s samim soboyu byt'? On
opustilsya   na   koleni  pered  sobstvennym  izurodovannym,  zalitym  krov'yu
telom...  i  vdrug  pochuvstvoval,  chto  nevedomaya i myagkaya sila vlechet ego k
nemu,  k etomu mesivu iz kostej i myasa. On upal, slilsya s nim, zatrepetal...
i  oshchutil, chto net i ne bylo razdvoeniya, chto eto on sam - celyj, nevredimyj,
nemnogo  ustalyj,  s  chut' primetnymi sinyakami i krovopodtekami na rukah. No
ved'  trupy  negumanoidov lezhali pered ego glazami - strashnye, iskorezhennye,
odnoznachno  bezzhiznennye.  On  vstal, pnul nogoj blizhnee telo. Ono drognulo,
ono bylo nastoyashchim, ne prizrakom, ne navazhdeniem.
     Znachit,  emu  dano bit'sya sverh sily! Znachit, eto byl ne son, ne bred -
on  byl  v  Svete!  i  on  poslan  v  mir!  i  v  nego veryat! Idi, i da bud'
blagosloven!
     Ivan stryahnul ocepenenie.
     Proval  zhdal  ego, ziyaya svoim mrakom. Nel'zya ostanavlivat'sya. |to zakon
ne  tol'ko  Pristanishcha,  eto zakon ZHizni. Nado vsegda idti tol'ko vpered - i
togda obyazatel'no pridesh' k celi.
     Pautina   zasosala  ego,  sdavila,  obvolokla,  proshchupala,  prosvetila,
razlozhila na nevidimye chasticy. I vypihnula v molochno-belyj tuman.
     Ivan  chut'  ne  vyrugalsya  vsluh.  Tol'ko  Osevogo izmereniya emu eshche ne
hvatalo! On rasschityval pryamikom ugodit'
                                                                         279

     v  Staryj mir. I on sovsem pozabyl, chto doroga v nego shla cherez Osevoe,
i  nechego  zlit'sya  na  shlyuzy  i  fil'ty.  Dorozhku  etu davnen'ko protoptali
beglecy  iz sekretnogo sektora Dal'nego Poiska, kotorye, kak on sam vyyasnil,
poslednie gody rabotali na Sinklit, i kotoryh sled prostyl.
     On  stoyal po koleno v belesom tumane i unylo glyadel na serye piki skal.
Kuda   idti?   V   Osevom  net  shlyuzov-perehodnikov,  net  dazhe  prosten'kih
D-statorov,  Osevoe eto mir prizrakov i tenej. I tuman, obvolakivayushchij nogi,
vovse  ne tuman, a rastvorennye v zdeshnih polyah neprikayannye dushi. Ih mnogo,
im  net  chisla, oni prohodyat cherez svoe chistilishche. No prichem tut on? On ved'
chist!
     V  Osevom  izmerenii  net  napravlenij,  net dorog, zdes' vse tumanno i
prizrachno.  Ono  i  razdelyaet  Staryj  Mir  i Novyj, no gde eti granicy, gde
cherta, cherez kotoruyu nado perestupit'. Tyazhko slepomu bez povodyrya!
     Ivan  proshel  metrov  dvesti.  Prisel  na  zamshelyj  valun.  Ran'she  on
prihodil  syuda,  chtoby  uvidet'  ee,  Svetlanu.  Teper'  u nego net v Osevom
blizkih   i   v  dushe  ego  net  pyaten,  emu  nechego  boyat'sya  navazhdenij  i
presledovanij. On sidel i dumal.
     Do teh por, poka iz-za spiny ne poslyshalsya tihij golos:
     - Ona prihodit kazhdyj vecher. I dushit menya, ponimaesh', dushit!
     Golos   prinadlezhal   Armanu-ZHofrua   der  Kruzerbil'd-Dzuhmantovskomu,
rekomomu v krugu druzej Kruzej.
     Ivan  ne  stal oborachivat'sya. Prizrakov nel'zya prityagivat', inache potom
ne  otvyazhesh'sya.  Prosto  on  ubedilsya okonchatel'no, Kruzi sredi zhivyh net. A
prihodit  k  nemu  po  vecheram  nikto  inaya  kak  Afrodita,  podlaya i lzhivaya
lyubovnica  Huka  Obraziny,  kotoruyu on povesil na ee sobstvennyh prostynyah v
Dubline.
     - A  vchera ya obernulsya, - prodolzhal Arman, -a eto ne ona, eto tot samyj
vypolzen',  kotoryj  vysosal  iz menya krov'. Zachem on prishel? CHto emu eshche ot
menya nuzhno?! I tak vse otnyal, zhizn'...
     Ivan ne uderzhalsya.
     - Vypolzen'  prishel  za  tvoej dushoj, - prosheptal on, - no ne bojsya, on
ne otberet ee u tebya. Terpi, Kruzya!
     - Povernis'!
     - Net, spasibo.



     - Ty ne hochesh' povidat' starogo druga?
     - Moj drug davno v syroj zemle, a dusha ego na nebesah.
     - Nu, a ya kto togda?!
     - Ty...  -  Ivan  zadumalsya. - Ty sosud, v kotoryj vlivaetsya... net, ne
dusha, a lish' ee teni, ee sledy, ostavlennye povsyudu.
     - Spasibo, uteshil!
     - Ty   ne  nuzhdaesh'sya  v  uteshenii,  -  skazal  Ivan,  prikryvaya  glaza
ladonyami,  chtoby prizrak ispodvol', sboku ne vlez v pole ego zreniya. - Ty ne
nadelen dushoyu, ty lish' myatushchijsya duh, a eto raznoe, Kruzya. Uhodi!
     - Net! YA ne ujdu, ty sam privyazal menya k sebe, ya ne mogu ujti.
     Ivan  tyazhelo vzdohnul - vek zhivi, vek uchis', vlip kak mal'chishka, pervyj
raz popavshij v Osevoe. Teper' pojdet moroka.
     On rezko obernulsya.
     Na  valune spinoj k nemu sidel pokojnyj Artem Rogov. On ego srazu uznal
po  shramu na shee. Hudoj, zhilistyj, sutulyj. On obduril Ivana, zaprosto obvel
vokrug pal'ca - tozhe eshche Arman-ZHofrua! Luchshe bylo ne smotret'.
     - Ty zrya ubil menya, - besstrastno izrek Artem.
     - YA tebya ne ubival. Ty sam sorvalsya v propast'.
     - Net,  eto  ty menya ubil. A ved' ya shel v ZHeltyj shar, chtoby pokonchit' s
etoj svoloch'yu!
     Ivan  snova  obernulsya,  vglyadelsya v spinu - net, eto ne sutulost', eto
perelomannyj  hrebet, on tak i ne vypravilsya... i djra v zatylke, zapekshayasya
krov'.  Oshibsya,  on dumal, chto Artem vystrelil togda sebe v grud', a on vzyal
da  prodyryavil  sobstvennuyu bashku. Da tak i ostalsya v Osevom, tol'ko pereshel
iz razryada zhivyh v razryad neprikayannyh.
     - Nichego,  Artem, - uspokoil ego kak mog Ivan, - ya za tebya poschitalsya s
nimi... i togda, i pozzhe!
     - YA ne hotel rabotat' na etih gadov!
     - Da  ladno,  chego uzh teper'. YA veryu, mnogie vlipli sduru, Sinklit umel
oputyvat',  ya eto ponyal pozzhe... da chto tolku! - Ivan neveselo rassmeyalsya. -
Ty menya prosti, Artem.
     - Esli  by  ne  podlec  Gold  Zover,  ya  davno  by  podnyal  rebyat.  Ego
special'no pristavili ko mne, stukacha poganogo, suku podluyu!
     - Plyun'! I zabud'!
                                                                         281

     Tuman  nachinal  klubit'sya,  eto  bylo  nehoroshim  znakom.  No  nazad ne
povernesh'.  Osevoe izmerenie - Stolbovaya doroga Vselennoj, obitel' muchenikov
i  stradal'cev.  Ivan  nachinal razlichat' v klubah otdel'nye lica, iskazhennye
bol'yu,  raskrytye  v  krike rty, tyanushchiesya k serym nebesam ruki. Oni pochuyali
prisutstvie zhivoj ploti. Nado uhodit'.
     No  Ivan  boyalsya  spugnut'  Artema  Rogova. V tot samyj "sosud", chto on
prityanul  k sebe zaprosto mogla vlit'sya inaya substanciya. Net, uzh pust' luchshe
Artem.
     - Zachem ty ushel iz Starogo Mira, ved' mnogie ostalis' v nem?
     Rogov  povernul  k  Ivanu  lico,  izurodovannoe i shramom ot uha do uha,
starym   eshche,  zapoluchennym  na  Zamgambe.  pyatoj  dvojnoj  planete  sistemy
Edinoroga, i svezhen'koj dyroj, raznesshej polshcheki.
     - Tam slishkom horosho, Vanya, dlya nas, greshnyh, nam tam ne mesto.
     - A te, kto ostalsya?
     - Oni  prosto  duraki.  Na nih tam smotryat kak na zhivotnyh, kak na psa,
kotoryj  s  moroza  zabezhal v teplyj pod®ezd, kotorogo prosto zhal' vystavit'
obratno. YA ne hochu tak.
     - No ty znaesh' tuda dorogu?
     - Konechno.
     Ostavalos'  poprosit'  o  glavnom. No yazyk ne povorachivalsya. Ivan sidel
sidnem  i  glyadel,  kak gustye i cepkie yazyki tumana lizhut ego sapogi. On ne
speshil.  Vse  tak zhe kak i vsegda ne hvatalo vremeni. Ne hvatilo ego, chto by
tolkom  pobesedovat'  so  svoimi  druz'yami-tovarishchami,  pereubedit'  ih,  ne
dopustit'  bessmyslennoj  bojni.  Ne  hvatilo  ego  na  Alenu,  s kotoroj ne
videlsya  celuyu  vechnost',  i  na rodnogo, pozabroshennogo im samim syna, uzh s
nim-to  on  obyazan  byl  srodnit'sya, svyknut'sya - ne chuzhaya krov'. Ne hvatilo
dazhe  na  to, chtoby razobrat'sya v podpole s trehglazymi urodami - osmyslit',
ponyat'...  chto  ponyat'?!  chto v mire ne vse poddaetsya ob®yasneniyam?! eto on i
tak  znal.  Ran'she  ne bylo pokoya, byla sueta i strashnaya nerazberiha krugom.
Sejchas  pokoj  prishel,  i  on  razobralsya  s  etimi  treklyatymi  urovnyami  i
prostranstvami,  no  ved' vne nego nichego ne izmenilos', nerazberihi i haosa
ne ubavilos'. I nikogda ne ubavitsya. I prav byl pokojnyj batyushka, prav:
     nechego sovat'sya kuda ne sled! chelovek dolzhen zhit' v tom



     mire,  gde byl rozhden - poprostu govorya, gde rodilsya, tam i prigodilsya.
A  ego,  Ivana,  vse nosilo po chuzhim porogam... vot i postoj u etogo chuzhogo,
poklanyajsya,  vpustyat  ili  ne  vpustyat?  A  esli by ne bylo nikakogo Artema,
ezheli b ne ta dikaya bitva v Osevom?!
     - YA provedu tebya v Staryj Mir, - skazal prizrak. - Poshli!
     - Poshli!
     Ivan  vstal.  I  pochuvstvoval,  kak  ego  nogi otorvalis' ot kamenistoj
pochvy.  On  podnimalsya  vverh,  on  paril  nad molochnym tumanom, iz kotorogo
tyanulis'  k  nemu  blednye  i  tonkie  ruki.  On i ne podozreval ran'she, chto
sposoben  letat'  - prosto tak, bez pomoshchi vsyakih prisposoblenij, antigravov
i prochego. Hotya ot Osevogo mozhno bylo ozhidat' chego ugodno.
     Prizrak  paril  ryadom,  no  pri  etom ostavalsya sovsem ne pohozhim ni na
pticu,  ni  na  angela - kakoj tam angel s perelomannym hrebtom! Emu suzhdeno
ostavat'sya  takim,  poka  on zdes', potom stanet luchshe... ili huzhe, nikto ne
ugadaet.  Glavnoe v drugom, on prostil Ivana. A Ivan prostil ego. Proshchenie i
ponimanie  prishli  s  opozdaniem, no prishli. Nikomu ne stalo ot etogo legche.
Kakoe   tam   oblegchenie,  kogda  vo  Vselennoj  lyudej  idet  bezumnaya,  uzhe
proigrannaya  vojna,  i  dazhe  ne vojna, a prosto bojnya, v kotoroj ubivayut ne
edinozhdy,  no  besschetnoe  chislo raz, ubivayut beskonechno, do umopomracheniya i
utraty  dushi,  do rastvoreniya ee vo mrake. I Artem znal ob etoj bojne. Luchshe
by  emu  i  ne  znat',  podobno  neprikayannym,  tyanushchim  svoi  hlipkie ruki,
razevayushchim  v  bezzvuchnom  protyazhnom  voe rty. CHto tolku vyt' i stenat'! CHto
tolku  molit'  i  prosit'!  Nichego ne izmenitsya, takova sama priroda ZHizni i
Smerti  - civilizaciya zemlyan tysyacheleniya nazad prishla v ZHizn', teper' ona ee
pokidaet, konchilos' ee vremya, ona izdyhaet v agonii... Net!
     Ivan protyanul ruku prizraku.
     I tot szhal ego ladon'.
     I  oni  vzmyli vverh. Vzmyli, teryaya oshchushchenie verha i niza. Ivan ozhidal,
chto  okoemy razdvinutsya, chto on uzrit beskonechnuyu cheredu skal. No poluchilos'
naoborot   -  ih  slovno  okutalo  molochnym  pushistym  tumanom,  kak  vatoj,
zaporoshilo  glaza,  oglushilo,  chto-to  tyazheloe i neostanovimoe navalilos' so
vseh storon.
                                                                         283

     - Nichego  ne  bojsya, - prosheptal v uho Artem. - Vse normal'no, my stoim
tam zhe, ostal'noe tol'ko kazhetsya, ponyal?
     - Net, - prosipel Ivan.
     - Staryj  Mir  ne  za  gorami,  k  nemu  ne nado idti. On sam vbiraet v
sebya... nado tol'ko vyzvat' ego.
     - Vyzvat'?
     - Da,  est'  kody.  No  ty  menya bol'she ni o chem ne sprashivaj, Ivan, ty
desantnik  i  ya  desantnik,  ya  pomogu  tebe  kak bratu. I nikakie kody tebe
bol'she nikogda ne ponadobyatsya...
     - Pochemu?!  -  Ivan  popytalsya vyrvat' svoyu ruku iz ruki Artema. No tot
derzhal krepko, zheleznoj hvatkoj.
     - Ty ostanesh'sya tam. Novye miry gibnut. Tebe nezachem vyhodit'!
     - Net! Ty ne imeesh' prava!
     - Imeyu! Dolzhen hot' kto-to ucelet' iz nashih. Hvatit smertej!
     Ivan  vzdrognul  pri  slove "nashih". Znachit, Artem, nesmotrya ni na chto,
prichislyal  sebya k "nashim", znachit, dejstvitel'no svoj. Skol'ko takih pogiblo
zazrya!  Proklyataya,  podlaya zhizn', pochemu ty ne daesh' smertnym ispravit' svoyu
oshibku,  iskupit',  perezhit'  zanovo chas slabosti! Sporit' bespolezno, ezheli
Rogov  chto-to  vteshmyashil  sebe  v  golovu,  to na nej mozhno hot' kol tesat',
nichego  ne  izmenish'.  Teper'  Ivan i sam oshchushchal, kak iz chego-to nepostizhimo
bol'shogo  i  prekrasnogo,  svetlogo i chistogo k nemu, zastyvshemu v sgushchennoj
belizne   tumana,   vydvigaetsya   nevidimaya   i  poluzhivaya  truba,  kak  ona
prityagivaet  k  sebe,  zasasyvaet  -  ele ulovimo, myagko, nespeshno. I eshche on
oshchushchal,  kak  razzhimaetsya  ruka  Artema,  kak  propadaet  v  beloj  vate ego
zatihayushchij golos: "Pro-o-shcha-aj!".
     On uhodil iz Osevogo. Ego vbiral v sebya mir inoj, nevedomyj.
     No  prezhde,  chem  rasseyalis'  poslednie  kloch'ya  zhivogo  tumana,  pered
Ivanovymi  glazami,  vyrvavshis'  iz  uhodyashchej belizny, prostupilo iskazhennoe
bol'yu   lico,  zhenskoe  lico  s  rastrepannymi,  razmetavshimisya  volosami  i
glazami, polnymi otchayaniya, mol'by, uzhasa. Svetlana!
     - Nazad!  -  zaoral  on  chto bylo mochi, razdiraya gorlo v nechelovecheskom
krike. - Naza-a-ad!!! Ostav'te menya v Osevo-o-om!!!



     Raskalennym  obruchem  stisnulo golovu. Zamerlo pronzennoe bol'yu serdce.
On  vse  ponyal,  ponyal  v  edinyj  mig - ona umerla! ona pogibla v toj lyutoj
bojne,  chto  shla  na  Zemle!  Ona  ushla  navsegda,  poka  on  prohlazhdalsya v
Pristanishche i zdes'! on ne smel ee brosat'! naza-a-ad!!!
     Iskazhennoe mukoj lico rastayalo v tumane.
     I sam tuman propal.
     Vernulos'  oshchushchenie  tyazhesti,  prohlady.  On  lezhal  na  zemle, obychnoj
terpko  pahnushchej  zemle,  utknuvshis' licom v gustuyu travu - samuyu nastoyashchuyu,
zemnuyu,  luchshuyu  v Mirozdanii travu. I veter legkimi, nezhnymi struyami svoimi
holodil  ego  spinu,  zatylok.  On  lezhal i plakal, navzryd, sotryasayas' vsem
telom,  ne  zhelaya  nichego videt' vokrug, molya ob odnom - o smerti. Svetlana,
bednaya, neschastnaya Svetka! On ne imel prava brosat' ee. Ne imel!
     - Uspokojsya, syn moj.
     Teplaya  i  myagkaya  ladon'  legla  na ego zatylok. Golos prozvuchal stol'
znakomo  i  blizko...  budto  ne bylo dolgih let, budto ne bylo nichego. Ivan
povernul  golovu,  priotkryl  glaz.  Ryadom,  pryamo  v trave v chernoj ryase, s
nepokrytoj  sedoj  golovoj sidel batyushka, ego starodavnij drug i sobesednik.
A   vokrug   prostiralos'  zelenoe  privol'noe  pole,  obramlennoe  dalekimi
zelenymi  lesami,  i  vysilas'  nad  nimi bereza, sklonyaya svoyu zelenuyu, chut'
trepeshchushchuyu na vetru kronu... kak mnogie gody nazad.
     - I  eto...  Staryj  Mir?!  -  voprosil  Ivan skvoz' slezy, udivlenno i
osharashenno.
     - |to  prosto  mir, - otvetil batyushka, - vse ostal'noe nynche nazyvaetsya
inache. Uspokojsya, Ivan, zdes' tebe nichto ne grozit, pover' mne.
     - Ee ubili! - prohripel Ivan.
     - I  tebya ubivali, syn moj. Smiris' s neizbezhnym. Ona ne ostanetsya tam,
ej opredeleno drugoe.
     - Ty vse znaesh'?!
     - YA  znayu,  chto  est',  ne  bolee  togo.  Uspokojsya.  Myagkaya ladon', iz
kotoroj  ishodilo  teplo  i  pokoj,  legla Ivanu na lob. I on srazu perestal
drozhat',   rasslabilsya.  On  smotrel  v  znakomoe  do  slez  nebo  -  sinee,
bezdonnoe,  izukrashennoe  belymi  kucheryavymi oblakami, rodnoe, russkoe nebo,
zashchishchayushchee  ot  sil  t'my  luchshe,  chem  kilometrovye  sloi  bronetitana, chem
milliony nacelennyh vo mrak
                                                                         285

     raket.  No on uzhe znal, chto eto nebo ne to, ne staroprezhnee, eto drugoe
nebo - vechnoe i nepodvlastnoe.
     Ivana  pochemu-to  perestalo  udivlyat', chto batyushka, ubityj davnym-davno
temi,  kto  shel  po  ego,  Ivanovu,  sledu, i pohoronennyj na tihom sel'skom
kladbishche,  zhiv,  zdorov  i  nevredim.  Otkuda-to  izdaleka, iz etoj nebesnoj
sinevy,  prishlo  ponimanie  -  zdes'  tak  i  dolzhno  byt'. I nikakoj eto ne
zagrobnyj mir, ne raj nebesnyj, a nechto sovsem inoe, neob®yasnimoe.
     - YA hochu uvidet' ee... - poprosil on kak rebenok.
     - Potom,  -  poobeshchal  batyushka.  Prigladil  rastrepannye  sedye  lohmy.
Poglyadel na Ivana proniknovenno, s prishchurom.
     Tomu  pokazalos',  chto vot sejchas opyat' zavyazhetsya beskonechnyj ih spor o
cheloveke  myatushchemsya, o Zemle i CHernoj Propasti, v kotoruyu padayut vse miry...
no  predchuvstvie  eto  razveyalos'. Tut ne o chem sporit', tut vse i tak yasno.
Ivan  pripodnyalsya,  podoshel  k  bereze,  privalilsya  k  ee  stvolu.  I srazu
pochuvstvoval  sebya  sil'nym, kak eto derevo, otkrytym vsem vetram. Svetlana!
Ona  umerla,  ee  bol'she net. Gde net? Tam, na Zemle, vo Vselennoj lyudej? No
ved'  i  ego tam net, i Armana tam net, i batyushki, i otca s mater'yu... i chto
s  togo, chto eto menyaet? Uspokoenie. V obretenii ego nachinaesh' ponimat', chto
ne  daruetsya  ono  raz i navsegda, no nishodit volnami, teplymi dunoveniyami.
Tak i dolzhno byt'.
     On  vspomnil rasskazy blednogo sekretnika pro Staryj Mir. On ubil etogo
neschastnogo,  ubil  sobstvennymi  rukami - predatelej ne proshchayut. No tot eshche
do  smerti  mnogo chego povedal: i pro to, chto v Starom Mire zhivut ne lyudi, a
bogi,  chto  tam  chelovek  prozrevaet i obretaet sluh, chto posle Starogo Mira
uzhe  nevozmozhno,  tyazhko,  nudno, gorestno i pogano zhit' v mirah novyh, i chto
krome  novyh  mirov  za  predelami  Starogo  Mira  nichego  net,  vse  novye:
vselennye,  sistemy, pristanishcha, osevye i prochie izmereniya, preispodnyaya, vse
prostranstva,  vse,  chto  obrazovalos'  posle vsej cheredy bol'shih vzryvov..,
chto  tol'ko  tam  i  nachinaesh'  ponimat':  -  est'  vsego lish' dve polosti v
Mirozdanii  Bytiya.  A  eshche  on  govoril, chto iz Starogo Mira vse prochie miry
vidny  naskvoz',  budto  pered akvariumami sidish' i glyadish' na teh, kto i ne
podozrevaet,  chto za nimi sledyat... on govoril o chudesah. No Ivan ne zamechal
nikakih



     takih chudes. Trava kak trava, pole kak pole, nebo sinee i vechnoe.
     - YA dolzhen uvidet' ee! - povtoril on s nazhimom.
     - Horosho,  -  batyushka  sklonil  golovu,  -  zdes' ty vlasten vo vsem. YA
znayu,  Kto  tebya  prislal. No ya znayu i drugoe - blagoe delo ne terpit suety.
Ty chist i svetel. Ty hozyain zdes'. No vsegda pomni, zachem ty poslan syuda...
     - YA pomnyu!
     Emu  ne  nuzhno bylo mnogo, on hotel lish' uvidet' ee - v poslednie chasy,
v poslednie minuty, nichego bol'she.
     I on uvidel.
     Sin'  pered  ego  glazami  stala  do  nevozmozhnosti  prozrachnoj, utekla
kuda-to  v  storony.  I  otkrylsya  ad  zemnoj.  Ne na ekranah, ne v ob®emnyh
goloproekciyah, a vsej real'nost'yu svoej, zrimoj plot'yu.
     Na   Zemle  ne  bylo  takih  voronok,  ne  sushchestvovalo  takih  vpadin.
Rzhavo-chernyj  shar,  koleblyushchijsya  v  bagryanyh  yazykah  plameni,  opuskalsya v
neimovernoj   velichiny  chernyj  proval.  Tuchi  demonov,  rogatyh,  krylatyh,
beshenno,  istericheski  klekochushchih,  stayami  vyparhivali  iz kakih-to mrachnyh
gnezd   v   stenah   provala,  brosalis'  na  shar  i  otletali  obuglennymi,
tryasushchimisya  kom'yami,  zastyvali  na  mig v chernom drozhashchem vozduhe tyaguchego
pozharishcha,  padali  v izvergayushchiesya snizu tonkie strui lavy. A shar neuderzhimo
i  natuzhno shel vniz, v geenu ognennuyu, v ad. Vremya ot vremeni on ispuskal iz
sebya  grozd'ya  molnij  i  mercayushchie  sgustki,  oni razryvali t'mu, probivali
put'...  |to  bylo strashno. |to bylo vdvojne strashno, potomu chto, Ivan znal,
vnutri shara eshche zhila ona, Svetlana.
     Bol'shoe  logovo  nashchupali  so "Svyatogora". Kto by mog podumat', chto ono
okazhetsya  pod  razvalinami  starogo  tihogo  Vashingtona,  pozabroshennogo eshche
poltora   veka   nazad,  zaholustnogo  gorodishki.  SHCHupy  zvezdoleta-matki  i
lokatory  "chernogo  sgustka" Caya van Dau zasekli v etom zabroshennom pustyre,
tochnee  v  norah pod nim, uhodyashchih na desyatki mil' vniz, takuyu silu nechisti,
takuyu  koncentraciyu  inferno-polej, chto ostatki sedyh volos na golove u Guga
Hlodrika vstali dybom.
     Ceremonit'sya   s  vragom  ne  bylo  smysla.  I  "Svyatogor"  pod  unylye
priskazki  unylogo  Dila  Bronksa  zasadil  v  logovo  dva  glubinnyh zaryada
podryad. S karatel'nym rejdom
                                                                         287

     vyzvalis'  idti  Gleb Sizov i Kesha. No posle poboishcha pod Parizhem, posle
togo,  kak  chudom  udalos'  vybrat'sya  iz  sataninskogo  kotla,  Gug Hlodrik
zapretil   hodit'  parami,  nado  bylo  shchadit'  bojcov,  i  tak  po  pal'cam
pereschitat'.
                       Svetlana raspihala nalevo-napravo oboih dobrovol'cev.
     - Pojdu  ya!  -  skazala  ona  s  takoj reshimost'yu, chto Gug ne vyderzhal,
otvel  vzglyad.  A  Liva,  utrativshaya posle probuzhdeniya svoyu tverdost' i silu
voli, rasplakalas'.
     - Pojdu ya!
     - Ivan prosil berech' tebya, - gluho procedil Kesha.
     No  eto  vyskazyvanie  lish'  raspalilo Svetlanu. Oni prosto zabyli, chto
ona  ne  tol'ko  zhena  byvshego  Verhovnogo,  ne  tol'ko zhenshchina, no i boevoj
oficer Dal'nego Poiska.
     Ona ne skazala bol'she ni slova. No vopros byl reshen.
     Na  matke eshche ostavalos' dve dyuzhiny sharov. Svetlana ne vybirala. Kazhdyj
pobyval  v  boyu,  kazhdyj byl polnost'yu ukomplektovan boezaryadom - shestinogie
"murav'i"-kibe-ry  nesli  sluzhbu  ispravno.  I  ne  v etom zaklyuchalos' delo.
Posle  vylazki  s Ivanom oni tak ni razu i ne zaryvalis' v nedra planety, ne
pytalis'   probit'sya   vnutr'   i   razobrat'sya  s  nechist'yu.  Oni  vyzhigali
poverhnostnye  sloi,  odin  za  drugim,  metodichno,  besposhchadno,  sataneya ot
tyazhkoj  i  gibloj  raboty.  Nechisti  stanovilos'  vse  bol'she.  Poroj  Zemlya
kazalas'  Svetlane  kakim-to  ogromnym  chervivym  plodom,  vse  vnutrennosti
kotorogo  vyela  omerzitel'naya,  koposha-.  shchayasya  vnutri  mraz'.  Ona uzhe ne
verila v osvobozhdenie rabov. Ej dvigala zhazhda mshcheniya.
     Sverhu  shar prikryvali vsemi silami. Lish' shest' patrul'nyh zvezdoletov,
upravlyaemyh  Caem  s  ego  "sgustka"  viseli na geostacionarnyh orbitah. Vse
ostal'nye obespechivali proryv Svetlany.
     A  ona,  opuskayas'  v  gigantskuyu voronku, mechtala ob obychnoj desantnoj
kapsule,  kotoraya  kak  nozhom  maslo rezala lyuboj grunt. No gde sejchas vzyat'
kapsulu?!  Ona  verila,  chto  imenno v etom poganom logove taitsya golova toj
chudovishchnoj  gidry, chto oputala vsyu planetu. Bez very ona by i ne poshla vniz.
Smertniki!  Oni  vse smertniki, oni vse obrechennye. I bezhat' nekuda, ot sebya
ne ubezhish'.
     Zdorovennye  puzyri  vspuchivalis'  na dne voronki. I lopalis', vypuskaya
naruzhu  v  zlovonnyh  klubah  para  sotni  krylatyh  gadin.  Silovaya  zashchita
otbivala strui lavy. Bor-288

     tovye  radary pokazyvali, chto eshche glubzhe, bukval'no v dvuh-treh tysyachah
metrov  chto-to  est',  neponyatnoe,  temnoe,  inorodnoe... inorodnoe vo chreve
Zemli?!  Svetlana  uvelichila  skorost'.  I dala polnyj probojnyj zalp - bit'
tak  bit'!  Tuchi  pyli,  gryazi,  peny  i  pepla  udarili na kilometry vverh,
vybrasyvaya  iz voronki vsyu nechist' i merzost'. Udar byl napravlennyj, moshchnyj
- i on probil tunnel' k etomu neponyatnomu i temnomu.
     - Vpered!  -  Svetlana  vzhalas' v kreslo. Straha ne bylo. Byli yarost' i
azart.  Dazhe  esli  pridetsya  pogibnut',  ona  vse  ravno  uspeet unichtozhit'
poganuyu
     gidru.
     -Vniz!!!
     Pochernevshij  v  poboishchah  shar vorvalsya v tunnel' s oglushitel'nym revom,
gotovyj  nanesti  molnienosnyj  udar  po  lyuboj  poyavivshejsya  celi,  gotovyj
sokrushit' lyubuyu tverdynyu.
     No  nikakoj  tverdyni  za  tunnelem  ne okazalos'. Zvezdolet vyneslo vo
mrak  i pustotu. On srazu ogloh i oslep. "Bortovoj mozg" nichego ne ponimal i
nichego  ne  mog ob®yasnit'. Takoj pustoty i mraka vnutri Zemli ne dolzhno bylo
byt'!
     Svetlanu  tryahanulo tak, chto chut' ne vybrosilo iz kresla. Peregruzochnye
sistemy  ne srabatyvali. Poslannye radarami korablya luchi ushli v prostranstvo
i ne vernulis'. SHar visel v pustote - bezmernoj i beskonechnoj.
     Skvoznoj  kanal! Svetlana ponyala, chto sluchilos', kogda bylo pozdno. Vot
on,  Skvoznoj  kanal,  ona  ugodila  pryamo v nego! Zdes' pusto, zdes' nichego
net!  No  otsyuda  est'  prohody  i  v  Pristanishche,  i v Sistemu, i v samu...
preispodnyuyu.   Net,   ona  ne  sobiralas'  sdavat'sya  prosto  tak.  Oni  eshche
poboryutsya!  Poka  "mozg"  zvezdoleta poslushen ej, ona posporit s sud'boyu, ne
vse koncheno!
     - V Nevidimyj spektr!
     SHar   zadrozhal  melkoj  drozh'yu.  I  mrak  na  ekranah  ischez.  Rascveli
mohnatymi  beskonechnymi  lianami lilovye perepletennye v zamyslovatyh uzorah
struktury.  Zrenie  obostrilos'  do nechelovecheskoj sily i yasnosti, otkrylis'
nevidimye,  no  oputannye  vse  temi  zhe  spleteniyami  dali. Nado bylo najti
lazejku  mezhdu  nimi,  dorozhku  -  eto  i  stanet  vyhodom.  "Mozg"  rabotal
napolnuyu,  ne  shchadya  sebya.  Svetlane  ostavalos'  tol'ko zhdat'. Ona ne mogla
rasschityvat' na


     pomoshch'  Guga Hlodrika, Dila Bronksa i drugih. Ona sejchas daleko ot nih,
daleko  ot  Zemli,  veroyatno,  za  tysyachi parsekov. Kto by mog podumat', chto
"dyra",  uhodyashchaya  v inye izmereniya i prostranstva, okazhetsya imenno tam, pod
tret'erazryadnym  zaholustnym gorodishkom, v kotorom poslednie dvesti let zhili
odni  debily  i  narkomany. Pozdno! Ozhidala odno, a poluchila drugoe... eshche i
neizvestno chto.
     - Vot ty i popalas' v myshelovku. Myshka!
     Gromovoj golos progrohotal snizu, dazhe seryj pol zatryassya.
     Svetlana  uznala  etot golos - starcheskij, drebezzhashchij, tusklyj. On mog
prinadlezhat'   lish'   bessmertnomu,  nasosavshemusya  krovi  mnogih  pokolenij
vyrodku. Vot ona - Igra. Igra po chuzhim pravilam!
     Obzornye  ekrany  s®ezhilis',  smorshchilis' budto obgorelaya plenka, stekli
zhizhej  vniz.  I  pryamo  na  serom  broneme-talle obshivki vypuchilos' dryabloe,
otvratitel'noe lico.
     - Ty uznaesh' menya?
     -Da!
     Eshche  by ej ne uznat' Mertveca-Verhovnika, vlastelina Zala Otdohnovenij,
zlogo  geniya  ee  poslednih let. On prishel za nej, za ee zhizn'yu. On vse-taki
obygral ee!
     - Ty  ochen'  glupaya  myshka, - snishoditel'no protyanul starec, - s toboj
neinteresno  igrat'. A ved' ty vozomnila, chto pogubila menya v kamennom meshke
zatocheniya,  chto  sozhgla moe telo... i-eh, prostota - huzhe vorovstva. Razve ya
tebe  ne  govoril,  chto  edinosushch  vo mnozhestve ipostasej? Govoril. I vot ty
sama prishla ko mne... Glupaya mysh' vsegda sama bezhit v lapy k koshke.
     Svetlana  ocepenela  ot  uzhasa.  Ej  stalo holodno, neveroyatno holodno,
budto  ves' holod Kosmosa pronik vnutr' nee. I vse zhe ona nashla v sebe sily,
ona  vyhvatila  odnovremenno  s dvuh storon oba paralizatora, visevshie na ee
bedrah  v  koburah,  i  vlepila  dvojnoj ochered'yu v ogromnoe urodlivoe lico.
Poverhnost'  broni vzdybilas', pokrylas' puzyryami i tut zhe sdelalas' gladkoj
i chistoj.
     - Ne bojsya, ya ne pritronus' k tebe...
     Ivan  vse  videl. U nee bylo lico tochno takoe, kak tam, v Osevom. Uzhas,
otchayanie,  bol'.  On  videl  vse.  Iznutri i snaruzhi. Korabl'-shar nezrimymi,
neponyatnymi,  chudovishchnymi  silami  v  mgnovenie  oka razodralo na dve chasti,
budto



     oreh  -  obe  poloviny  razletelis',  sginuv  vo mrake. I kakuyu-to dolyu
sekundy  ona,  Svetlana,  nezhnaya,  zhivaya,  teplaya  i  bezzashchitnaya  visela  v
pustote.  Visela,  otkinuv  nazad  golovu  s razmetavshimisya rusymi volosami,
slozhiv  krest-nakrest  ruki na grudi, podzhav koleni. Ee razorvalo v kloch'ya -
slovno  v  nochi  vspyhnula  oslepitel'no-alym  cvetom  i  pogasla sverhnovaya
zvezdochka.  Ot nee ne ostalos' nichego. CHernaya Propast', v kotoruyu padali vse
miry  vo  vse vremena, poglotila i etu maluyu kaplyu zhizni. Nichego - ni lyubvi,
ni muk, ni otchayaniya, ni boli.
     Ivan  sdavil  lico  rukami. Prav byl batyushka, ne nado videt' takogo, ne
nado. Ona umerla. Ee bol'she net.
     - Ona  obrela  bessmertie,  -  prozvuchal  sovsem  ryadom  tihij i dobryj
golos.
     - V Osevom, - mrachno otkliknulsya Ivan.
     - Dlya  bessmertnyh  dush  net  bar'erov, - stoyal na svoem batyushka, - ona
vzojdet  k  Svetu. Ne pechal'sya o nej. Pechal'sya ob utrativshih dushi, pogryazshih
vo  mrake  -  ih  mnogo, neischislimo mnogo, perehodyashchih iz nor zemnyh v vody
chernogo okeana.
     - Mne plevat' na nih! - zlo obrubil Ivan.
     - Net,  syn  moj, tvoj yazyk sejchas ne prinadlezhit tebe. Ty eshche slab. No
ty budesh' sil'nym.
     Ivan  otkryl  glaza,  progonyaya  strashnoe videnie. Belye oblaka plyli po
sinemu   nebu,  perekatyvalis'  nespeshnye  volny  po  zelenoj  trave-murave,
shurshali list'ya berezy nad golovoj. Nichego ne izmenilos' v etom mire.
     Nichego.  Tak zavedeno. Ona perezhila ego smert'. On perezhivet ee smert'.
Nichego!  Nado  tol'ko  stisnut'  zuby  i  ne raskisat'. Igra ne zakonchena. I
pridet  chas,  kogda on zastavit ih, etih vyrodkov, igrat' po svoim pravilam.
I  pust'  ih  legion  legionov,  vse  ravno  on  sokrushit  ih,  ibo on - Mech
Vsederzhitelya!
     - Pojdem, tebya zhdut, syn moj.
     Ivan  kivnul.  Nado  idti.  Vse  budet tak, kak bylo skazano. Idi, i da
bud' blagosloven!
     Zelenoe  pole  kazalos'  beskonechnym, i hotelos' shagat' po nemu vsegda,
bez  ostanovok,  bez  privalov  i  oglyadok,  tol'ko vpered, k zelenym kronam
dalekogo  chistogo lesa. Ivan ne pomnil, kogda on dyshal tak legko i svobodno,
takogo  divnogo  vozduha  ne bylo ni na Zemle, ni na odnoj iz drugih planet.
Staryj Mir! Zdes' zhivut bogi... Gde oni? Trizhdy
                                                                         291

     Ivan  natykalsya  na lezhashchih lyudej v desantnoj forme, oni byli obrosshie,
izmozhdennye  i  schastlivye.  Oni  ne videli prohodivshih mimo, hotya glaza ih,
raskrytye i vostorzhennye, otrazhali vsyu sin' neba.
     - |ti  tozhe  prishli  iz  Osevogo.  Ih  nikto  ne  zval  syuda...-poyasnil
batyushka.
     - No nikto i ne gonit?
     - Net.  Zachem  gnat'?  Oni  nikogda  ne pojmut, kuda popali, oni tol'ko
smotryat.  Dlya  slabyh  net  nichego  inogo...  ty  zhe  vidish',  na  ih  licah
blazhenstvo.
     - Oni  prosto  ustali  v  svoem  mire, - zaklyuchil Ivan. Batyushka kivnul,
nichego  ne otvetil. On smotrel vdal', vyshe ubegayushchej zelenoj kromki dubravy.
CHto  on  tam  videl? Ivan nichego ne ponimal, no dushevnyj pokoj vozvrashchalsya k
nemu.  On  nachinal  postigat'  nemudrenuyu veshch', chto yaryas' i zlobyas', lyutuya i
tesha  zhazhdu  mesti,  nichego ne dob'esh'sya i nikogda ne peresilish' vraga. Nado
prevzojti  ego,  podnyat'sya nad nim, oshchutit' ne zlobu i yarost' k nemu, a lish'
yasnoe  ponimanie,  chto  eto  izlishnee  na  belom  svete. I vse. CHem dol'she i
bystree  oni  shli,  tem  rovnee  nachinalo  bit'sya ego serdce, glubzhe i legche
dyshalos'.  On ni o chem ne sprashival, znaya, chto skazhut, kogda pridet chered, i
ni  odin  iz  voprosov  ne  ostanetsya bez otveta. Ved' ego ozhidaet vstrecha s
izlyublennymi  synov'yami  Tvorca, s nadelennymi blagodat'yu i prosvetleniem, s
temi,  kto  predshestvoval apostolam i uchenikam Ego, s nositelyami Istiny. Da,
Gospod'  mog  nadelit'  ego  znaniyami  sokrovennogo  i  siloj  vershit'  sud,
nadelit'  srazu  -  rukopolozheniem Svoim, vzglyadom Svoim, eshche togda v Svete.
No  On  ne sdelal etogo. Teper' Ivan ponimal, pochemu. Izbavlenie dolzhno bylo
prinesti  ne CHudo, no volya, um, vera i sila smertnogo, rozhdennogo na Zemle i
postigshego  vse  postizhimoe  na  krestnom puti svoem. Mnogo zvannyh, da malo
izbrannyh!
     - Kto ty? - neozhidanno sprosil Ivan u batyushki.
     - Ty znal lish' chast' moyu, ee ty i vidish', - otvetil tot smirenno.
     - A  pomnish',  kak  my  veli  besedy  dolgimi  zimnimi vecherami, kak my
sporili  pod  toj  berezoj,  pod  tem sinim nebom... Pomnish', kak ty krestil
menya?!
     - Vse  pomnyu,  Ivan.  Dazhe to, kak ty skorbel na moej mogile, kak koril
sebya...
     -No ved' ty byl mertv,- tiho izumilsya Ivan.



     - Otsyuda  vse  vidno. I ya smotrel za toboj, ya radovalsya tvoim pobedam i
goreval  vmeste  s  toboj.  No  zlo syuda ne prihodilo, syuda prihodit iz inyh
.mirov  lish'  dobroe i chistoe, Ivan. Staryj Mir ochen' star, on nauchilsya zhit'
ne  po  lzhi,  no  po pravde. I esli dazhe vse v Mirozdanii pogibnet, istrebiv
sebya,  on ostanetsya, Ivan, ostanetsya, chtoby porodit' novye miry. Da, da, oni
vse  rozhdayutsya  v Svete, chistymi i dobrymi, i oni vse idut putem vyrozhdeniya,
oni  padayut  v  chernuyu  bezdnu,  dazhe  ne  osoznavaya etogo. Ne pechal'sya i ne
goryuj,  pridet  vremya  i  ty  vernesh'sya  syuda  -  vernesh'sya,  chtoby ostat'sya
navsegda.
     - Navsegda?
     Batyushka  ulybnulsya.  I  Ivan  uvidel,  chto  glaza  u  nego te zhe samye,
dobrye,  umnye  s chut' podslepovatym prishchurom, kakie i byli, no v nih taitsya
chto-to  takoe,  chego  ne  byvaet  v  glazah dazhe samyh umnyh i dobryh - i on
oshchutil  sebya ryadom s nim malym rebenkom, nesmyshlenyshem, kotoryj v prostote i
suete  svoej  begal  popustu  po  polyanke,  rezvilsya,  podobno brat'yam svoim
men'shim,  shchenkam  da  kotyatam,  i vdrug podhvachennyj sil'nymi dobrymi rukami
opustilsya  na  ch'i-to  koleni,  zadral  golovenku  svoyu vverh i uvidal glaza
cheloveka  sovsem  inogo,  vzroslogo, umudrennogo, znayushchego pro etot svet vse
ili  pochti  vse,  uvidal  bezdnu, glaza boga... Vot pochemu oni tak govorili!
vot  pochemu  ob etom tverdil perepugannyj blednyj! Glaza est' zerkalo dushi i
razuma.  On  prav,  Ivan prezhde znal lish' chast' ego. I to delo. Mnogie vidyat
odni teni zhivushchih ryadom s nimi.
     - |tot  mir vechen. I v nem net vremeni. Ty mozhesh' prozhit' zdes' vek, no
ty  ostanesh'sya  tochno  takim  zhe,  kakim voshel syuda. Dazhe cherez tysyacheletiya,
esli  namerit'sya  ujti  otsyuda  -  ty  ujdesh'  v mig vhoda syuda. Poetomu ya i
skazal- navsegda. Ty dolzhen vernut'sya.
     -YA eshche ne uhodil, - zametil Ivan.
     -Ty prishel, chtoby ujti. Na etot raz.
     Stena   lesa   vyrosla  pered  nimi  neozhidanno,  vnezapno.  Ivan  dazhe
ostanovilsya  -  celyj  vodopad  gustoj,  temnoj,  sochnoj  zeleni  struilsya s
moguchih  vysochennyh  stvolov.  |to  bylo  kak  v  skazke - shli-shli, ne mogli
dojti, i vdrug okazalis' na meste. Na meste? Pochemu on tak podumal?!
     -Dal'she  tebe  idti  odnomu,-  skazal  batyushka  i sdavil emu plecho. - V
dobryj put'!
     -A ty?!



     - Kazhdomu  polozheny  svoi predely. Ty prishel ne ko mne, no k nim. I oni
zhdut tebya. Idi!
     Ivan  prizhal sedogo, nevysokogo svyashchennika v chernoj ryase k grudi, potom
otorvalsya  i  molcha,  ne  skazav  ni  slova na proshchanie, poshel v gustuyu sen'
dubravy.
     Ivan  sidel  na  nebol'shoj  opushke,  zalitoj solncem, sidel v okruzhenii
ogromnyh  i  strojnyh  derev'ev,  kotorym on ne znal nazvaniya, smotrel na ih
shevelyashchiesya  temnye  krony, obshchayushchiesya s nebom, i dumal, chto nikogda chelovek
ne  sozdaval  i  ne  sozdast  hrama  velichestvennee  i proshche, chem etot hram,
sozdannyj tem bezlikim i nevidimym, chto imenuetsya ZHizn'yu.
     Dve  nedeli  on  brodil po dubravam v odinochestve, pil chistuyu i zvonkuyu
vodu  iz  krohotnyh  ruchejkov,  obiral  s  kustov  i  trav yagody, el ih, bez
speshki,   netoroplivo   raduyas'   terpkomu   vkusu   kazhdoj  v  otdel'nosti,
naslazhdayas'  tajnoj  zhivoj  sily,  zaklyuchennoj v krohotnyh komochkah. Sloj za
sloem,  neprimetno  i  bezboleznenno shodilo s Nego lishnee, nanosnoe - budto
sam  chistyj  vozduh  dubrav, gustoj kak klyuchevaya voda, smyval s nego vneshnyuyu
gryaz',  izbavlyal  ot nezamechaemoj im dotole korosty. On spal pryamo na zemle,
v  travah,  pod  moguchimi  i  nadezhnymi stvolami derev'ev. I vstaval svezhim,
bodrym,  schastlivym,  kakim  on nikogda ne byval v novyh mirah, razve lish' v
dalekom  poluzabytom  detstve.  Za  vse  eti  dni on ne videl, ne slyshal, ne
osyazal  nichego  nenuzhnogo,  neprirodnogo - ni shumov, ni dymov, ni lyazgov, ni
mashin,  ni  diskoletov...  ni  na  edinom  dereve  ne  bylo  ni otmetiny, ni
tablichki,  v  trave  i  paloj  hvoe  -  ni  rzhavogo  gvozdya,  ni  gil'zy, ni
otorvannoj  pugovicy,  nichego,  budto  nikogda  ne brodil, ne hodil zdes', v
devstvennyh  lesah,  chelovek,  ostavlyayushchij sledy svoi. Dubravy byli chisty, i
sosnovye  roshchi  byli  chisty,  v  nih  ne  dokuchal  gnus  i komary, iz nih ne
hotelos'  uhodit'...  Da  i  kuda? Nikakih vyhodov ne bylo. Lish' vstrechalis'
vremenami  opushki - krohotnye i svetlye, s porhayushchimi bezzabotnymi babochkami
i  visyashchimi v hrustal'nom vozduhe strekozami. Odin raz Ivan nabrel na lesnoe
ozero,  zaglyanul  v temen' vod ego i porazilsya glubine - to li kazalos' eto,
chudilos',  to  li  bylo  nayavu  -  videl  on  na tysyachi sazhenej, videl tihih
molchalivyh  ryb i pokachivayushchiesya v vechnom tance vodorosli, videl peschinki, v
kazhdoj byl svoj
                                                                         295

     mir...  On skinul odezhdy prygnul v vodu. I pochti srazu vyskochil obratno
budto  oshparennyj. On vpervye ispytal oshchushchenie ochishchayushchego holoda, pronikshego
vnutr'  tela,  omyvshego  ego svoimi celebnymi struyami iznutri, omolodivshego,
pridavshego  sil...  vse  eto bylo neveroyatno. Ivan provel rukoj nad brov'yu i
ne  nashchupal  shrama,  ego  ne  bylo.  Znachit,  ego i ne dolzhno bylo byt'. Vse
prosto.  On  odelsya  i  eshche  dolgo  lezhal na beregu, glyadya v charuyushchuyu glub'.
Potom pobrel dal'she.
     Volhv  yavilsya  emu na dvenadcatyj den', kogda Ivan sidel na tochno takoj
zhe  polyanke,  ni  o  chem  ne  dumal,  naslazhdayas'  samim bytiem svoim v etom
skazochno-obydennom, prostom mire.
     Ivan  ne  ispugalsya  i  dazhe ne vzdrognul, ne napryagsya, kogda vysokaya i
suhoshchavaya  figura  v  svetlyh  l'nyanyh  odezhdah  voznikla  pred nim pryamo iz
propitannogo  solnechnymi luchami vozduha. Dlinnye volosy, usy i boroda volhva
byli  sedymi  kak  lun',  no  lico ego smugloe i dobroe, bylo molodo, legkie
morshchiny  nad pryamymi brovyami i dve skladki, begushchie ot skul, ne starili ego.
Volh,  ne  svodya  vzglyada svetlyh glaz s Ivana, opustilsya na zamshelyj valun,
kotorogo  prezhde  ne  bylo  na  polyanke - Ivan tochno pomnil, i ulybnulsya ele
zametnoj ulybkoj.
     Oni  sideli  i molchali. No molchanie ne bylo tyagostnym. Ponachalu Ivan ne
nashel  dazhe slov dlya privetstviya, no potom ponyal, chto nikakih privetstvij ne
nado,  chto etot chelovek vsegda byl s nim, a mozhet, i v nem samom, chto oni ne
rasstavalis',  prosto  sejchas  on  stal  nemnogo vidnee, ponyatnej... i on ne
sovsem chelovek, no i eto nevazhno.
     Ivan  smotrel  v  svetlogolubye glaza volhva bez robosti i stesneniya, i
do  nego  dohodilo, chto eto tozhe ne sovsem glaza, chto eto dveri, raspahnutye
v  dikovinnyj,  chudesnyj  mir,  v  kotorom net ni zheleza, ni uskoritelej, ni
zvezdoletov,  ni  gipertorroidov,  ni  batarej, akkumuliruyushchih energiyu tysyach
sozvezdij  i galaktik, ni biogeneratorov, ni zurgov, v kotorom net nichego ne
sozdannogo  samoj  prirodoj  i  Tvorcom, no kotoryj v milliardy raz sil'nee,
mogushchestvennej  vseh  inyh  mirov. Smotrel i zhdal, znaya, chto v zapase u nego
vechnost'.
     -Ty  mnogoe  postig  na  puti  ross-veda,-  nachal  bez vstuplenij tihim
proniknovennym  golosom  volhv,  - pod solnechnym vetrom Belogo boga tebya vel
dorogoj voina Indra,



     nadelyaya  almaznoj  siloj  svoej,  preodolevaya  vraga  svoego  Vritru  i
vpityvaya  v  sebya  ego  krep'.  Ty postig bol'she prochih smertnyh, nadelennyh
dushoyu.  Ty  ne  razdelyal  per-vorossov i postigal mudrost' vozhdya ih, chernogo
voina  Krishny,  yavlyaya  tem miru svoyu mudrost' i zrelost'. V tyazhkie vremena k
tebe  prihodyat,  vlivayas'  v  dushu  tvoyu,  tysyachi  voinov  Roda  nashego, oni
pokidali  luga istinnogo Vlesa, chtoby ukrepit' tebya, ibo ty mnogogo dostig i
ty  byl  ih  prodolzheniem  v  novyh  mirah. Ty mnogo uspel za korotkuyu zhizn'
svoyu...  i ty mog by obojtis' bez nashej pomoshchi, vzbirayas' vverh po lestnice,
vedushchej  k  Svetu,  ty  mog  by  stat' odnim iz nas i obresti vechnost' sredi
vsemogushchih istinnyh detej Sozdatelya. No na tebya pal inoj zhrebij!
     -YA znayu, - kivnul Ivan.
     - Znat'  malo,  - myagko popravil volhv, - i ponimat' malo. Nado videt'.
Polzushchij  po  sledu znaet zapahi zhertvy i presledovatelya, obliki ih i stat',
po  otpechatku  kopyta i lapy on poznaet, chto bylo, predugadyvaet, chto budet.
No  vosparivshij  v  vysyah  vidit  - vse srazu, on ne vyaznet v peske i gline,
dorozhnaya  pyl'  ne zastit ego vzora. On vidit. Ty dolzhen ne tol'ko znat', ty
dolzhen videt' i imet' silu. Togda svershitsya vozlozhennoe na tebya.
     - YA  gotov! - Ivan sklonil golovu. Kogda on podnyal ee, volhva na polyane
ne  bylo. CHestno govorya, eshche mesyac, dva nazad, dazhe pozzhe Ivan ozhidal sovsem
inogo  -  on  dumal  zapoluchit' ot synovej Vsederzhitelya kody proniknoveniya v
prostranstva,   ovladet'   novoj   stupen'yu   boevyh   iskusstv,   razzhit'sya
vsesokrushayushchim   oruzhiem,   kotoroe  pozvolit  emu  smesti  nechist'  s  lica
Vselennoj   lyudej...   Potom   vse   eti   ozhidaniya   kuda-to   sami   soboj
zapropastilis',   i  vmeste  s  pokoem  dushevnym  prishlo  osoznanie  prezhnej
melochnosti  i  suety,  no  i  eto  oshchushchenie rastvorilos' pochti bessledno, ne
ostaviv  i  teni  na  ego  chele. Eshche dva dnya on brodil v lesah, razmyshlyaya ob
uslyshannom  i naslazhdayas' peniem ptah, tayashchihsya v gustyh kronah nad golovoj.
V   bluzhdaniyah   svoih  on  nabrel  na  iskryashchijsya  vodopad,  nispadayushchij  s
kamenistogo  ustupa.  I,  ne  razdumyvaya  razoblachilsya, vstal pod ego strui.
Oshchushchenie  ochishchayushchego  holoda  bylo  takim zhe kak i v lesnom ozere. No teper'
Ivan  uchilsya  terpet',  i  s terpeniem etim pribyvali v nem sily nevedomye i
nebyvalye. Tol'ko sejchas on nachinal ponimat', chto takoe nastoyashchee zdo-
                                                                         297

     rov'e  -  tot,  kakim  on  byl  prezhde, kazalsya emu hilym, izdergannym,
nervnym,  suetnym,  boleznennym tipom, dumy o prochih smertnyh vyzyvali v nem
i  vovse  zhguchuyu do boli zhalost', slava Bogu, chto oni sami ne ponimali svoej
ubogosti, nechistoty i slabosti.
     Blizhe   k   vecheru  vtorogo  dnya  posle  vstrechi  s  volhvom  on  reshil
oglyadet'sya,  ispytat'  sebya  -  on  s bystrotoj belki, ne oshchushchaya ni malejshej
ustalosti  i pochti ne prikladyvaya usilij, vskarabkalsya po sovershenno rovnomu
stvolu  korabel'noj sosny na dvuhsotmetrovuyu nepostizhimuyu dlya dereva vysotu.
I  nichego  ne  uvidel  krome  beskrajnego  morya  zeleni, krome sinego neba i
chistogo,  yasnogo  solnca  nad  golovoj.  "Zemnuyu zhizn' projdya do poloviny, ya
okazalsya  v  sumrachnom  lesu..."  -  pripomnilos' pochemu-to. Net, les ne byl
sumrachnym.  Les  byl  svetlym, chistym i... zhivym. Ivan sovershenno neozhidanno
ponyal,  chto  emu  sovsem ne nado spolzat' vniz po stvolu. I on razzhal ruki -
uprugaya  zelenaya  vetv'  podhvatila  ego,  peredala drugoj, nizhnej, ta myagko
brosila  na  ladon'  raskinuvshejsya pod nej... a potom on sorvalsya s pushistoj
hvoi  i  stal medlenno opuskat'sya, budto proglotil s desyatok antigravov. |to
bylo  ne  padenie, no tihij i plavnyj polet. On upravlyal svoim telom, inogda
chut'  vzmyvaya  vverh,  inogda  ostanavlivayas'  v  teplyh  struyah voshodyashchego
vozduha, propitannogo zapahami sosen, i medlenno skol'zil vniz.
     Noch'yu  emu  ne  snilis'  sny.  On  zakryl  glaza v sumerkah. A otkryl s
pervymi  luchami, probivshimisya skvoz' perepleteniya vetvej. I snova dolgo shel.
Poka ne nabrel na etu opushku.
     On  uzhe  znal,  chto opyat' uviditsya s volhvom. I ne oshibsya. Ponachalu emu
pokazalos',  chto  emu yavilsya tot zhe samyj chelovek v l'nyanyh odeyaniyah, yavilsya
kak  i v proshlyj raz - iz vozduha. I glaza byli te zhe i lico, i sedye pryadi.
No  vsmotrevshis',  Ivan  ponyal  - ne sovsem tot, etot starshe i chem-to blizhe,
budto  kto-to  iz  dal'nej edinokrovnoj rodni. Vpolne vozmozhno, chto eto lish'
kazalos'.
     - Ty  bystro vpityvaesh' v sebya belyj duh Roda, - skazal napryamuyu volhv,
-  i  ty  uzhe  luchshe  vidish',  ty ne zrya gotovil sebya k vstreche s nami eshche v
zemnyh mirah.
     Ivan smutilsya, pozhal plechami.
     - YA  bescel'no  bluzhdayu  v  debryah,  - nachal opravdyvat'sya on, - a vizhu
rovno stol'ko, skol'ko videl prezhde.



     - Ne  obmanyvaj  sam  sebya, - prerval ego volhv, - i ne naprashivajsya na
pohvalu.  YA  tol'ko  hotel  skazat', chto tebe zdes' legche chem drugim, potomu
chto  ty  prishel  ne  v  chuzhoj  mir i ne k chuzhomu Rodu, ty, izvergnutyj kak i
prochie  pri  rozhdenii,  priobshchaesh'sya,  osoznavaya  sebya  chast'yu  sozdannyh po
Obrazu i Podobiyu. Ochevidnoe ne utaish'.
     Volhv  uselsya  na  nevysokij  i  chistyj  pen'.  Ivan mog dat' golovu na
otsechenie,  chto  eshche  minutu nazad zdes' ne bylo nikakogo pnya, no teper' eto
ego  niskol'ko  ne  udivilo.  V zhivom lesu ne valyat derev'ev, zdes' ne mozhet
byt' pnej, no ezheli on nuzhen - on budet.
     - |to  Svyashchennyj  les.  Ego ne bylo v Starom Mire do nashego prihoda, my
perenesli  ego  s  soboj,  tysyacheletiya nazad. I teper' net po inym vselennym
starshe  ego,  dazhe  esli vselennym etim desyatki milliardov let. Ty ponimaesh'
menya?
     - Da,  -  otvetil  Ivan.  I  na  samom dele on nachinal ponimat' volhva.
Staryj   Mir   byl   iznachalen,   i  vse,  chto  popadalo  v  nego,  obretalo
iznachal'nost', ibo v inyh mirah bylo tol'ko otrazheniem iznachal'nogo.
     - Smertnye  rozhdayutsya obrechennymi, odinokimi, oni prigovoreny k zhizni v
pustote  i  neosoznannosti  - ty ne znal etogo, no ty poznal eto. Ty sam byl
rozhden  sredi milliardov zemlyan izgoem, kak i prochie, ne vedaya sebya, ne znaya
prinadlezhnosti  svoej  i mesta svoego. No nachalos' eto ne s tvoego rozhdeniya,
a  zadolgo  do  nego.  Predstav' sebe muravejnik, v kotorom kazhdyj obitatel'
ego  zavernut  v  kokon, otdelyayushchij ego ot brat'ev svoih, predstav' pchelinyj
roj,  gde  kazhdaya  pchela  oputana  plenkoj,  otgorazhivayushchej  ee  ot  sester,
predstav'  sebe, chto ozhidaet etot muravejnik i etot roj - i ty uzrish' sud'bu
roda  lyudskogo.  Na  tebya  prolilsya  Svet,  ishodyashchij ot Otca nashego, i ty v
sostoyanii   videt'  v  Svete.  No  prezhde,  chem  nachat'  videt',  ty  dolzhen
izbavit'sya  ot  otreshennosti,  navyazannoj  tebe  chuzhimi,  vlastvovavshimi nad
toboyu  i  nado vsemi zhivushchimi v zemnyh mirah. Ty dolzhen byt' silen ne tol'ko
svoej  siloj,  no  siloj  vseh  tvoih  dedov, pradedov, prashchurov, vsego Roda
tvoego,  iz  koego  ty  vyshel.  Tvoyu  svyazuyushchuyu  nit' s Rodom tvoim obrubili
pravyashchie  Zemlej  i  Vselennoj,  kak obrubali oni ee kazhdomu iz rozhdennyh na
Svet  Bozhij  v  vekah i tysyacheletiyah. Ty bluzhdal, stradal, mayalsya, metalsya i
ne nahodil ni dorogi, ni vyhoda, potomu chto iz tebya
                                                                         299

     sdelali  "murav'ya  v  kokone", potomu chto na tvoi glaza, na tvoj mozg i
tvoyu  dushu  nadeli  s  rozhdeniya chernuyu povyazku. Ty postig mnogoe, ty poznal,
chto  zemnymi  mirami pravili vyrodki i pri vlasti ih vyrozhdenie bylo zakonom
-  inache  ne  moglo  byt'.  Tebe  prishlos' projti cherez vse krugi ada, chtoby
poznat'  ochevidnoe,  lezhashchee na ladoni. No milliardy rozhdayutsya s povyazkoj na
glazah  i  umirayut  s neyu. Tak zavedeno vyrodivshimisya, tak uderzhivayut vlast'
svoyu  -  vlast'  zhivotnyh,  ne  nadelennyh dushoyu, nad sozdannymi po Obrazu i
Podobiyu.  Ty  s  kazhdym  dnem,  s  kazhdym  chasom prebyvaniya v Svyashchennom lesu
stanovish'sya  sil'nee  i  mudree.  Ty  obretaesh'  svyaz'  s  Rodom  svoim,  ty
stanovish'sya odnim iz nas, poslannyh na Zemlyu Svyshe.
     Ivan  smotrel  pryamo  v  svetlogolubye  glaza volhva. I videl, ponimal,
vpityval  v  sebya  v  tysyachi  raz bol'shee, chem izrekaemoe ustami. |tot sedoj
volhv  s  molodym  licom  rodilsya za tridcat' tysyacheletij do nego. On byl iz
teh  polubogov  i  geroev,  chto  prishli na Zemlyu, v mrak i haos osterveneloj
bor'by  za  vyzhivanie,  prishli,  chtoby prinesti v mir tupoj, dikoj, alchnoj i
hishchnoj  ploti  Bozhestvennuyu iskru. No prishli ne so storony, ne prekrasnymi i
vsesil'nymi,   no   inoprostranstvennymi  chuzhakami-blagodetelyami.  A  prishli
Vnezemnym  Bozhestvennym dyhaniem zhestkih kosmicheskih izluchenij, pronikshih iz
sverhprostranstvennyh  izmerenij,  porazivshih  hishchnuyu,  alchnuyu,  tupuyu plot'
izbrannyh  dvunogih  na gennom urovne i urovne neulovimom, tonkomaterial'nom
i  vnematerial'nom,  porodivshih  v etih zhivotnyh dushu i nadelivshih ih Duhom.
Desyat'   tysyacheletij  Bozhestvennogo  Dyhaniya!  Sotni,  tysyachi  pervonachal'no
izbrannyh  sredi  millionov  zlobnyh  i  truslivyh  zverej! Rod sozdannyh po
Obrazu  i  Podobiyu!  On  tochno  znal  eto,  on chuvstvoval chem-to bezymyannym,
sidyashchim  v  grudi  i  pod  cherepnymi  svodami  -  v  kromeshnom mrake i haose
zhivotnogo  estestvennogo otbora, v vizge, ryke, reve, zude, piskah, stonah i
voe  beskonechnoj,  bespredel'noj gryzni vershilos' Inoe, Blagoe, ne dostupnoe
ponimaniyu  obezdushennyh  issledovatelej.  Vershilos' zarozhdenie i stanovlenie
Roda,  kotoryj  lish'  i dal pravo vsemu prochemu dvunogomu nazyvat'sya v vekah
rodom  lyudskim.  Roda, polozhivshego nachalo samomu chelovechestvu. Da, uzhe togda
bylo  to,  chto  on  uzrel  lish' nedavno - byla biomassa: hvostataya, rogataya,
zubastaya, ushastaya, prygayushchaya, skachushchaya, polzayu-
     zoo

     shchaya,  letayushchaya,  pryamohodyashchaya,  chetverorukaya  i  predmyslya-shchaya.  Tvorec
oduhotvoril  chast'  etoj ploti... i vse, chto delalos' pozzhe v Pristanishche, na
nyneshnej  Zemle,  v podzemel'yah, v norah, vivariyah, inkubatorah, labirintah,
yarusah,  delalos'  tupym  kopirovaniem  teh velikih deyanij Tvorca, zhivotnym,
neoduhotvorennym   obez®yannichaniem,   delalos'   s  d'yavol'skim  uhishchreniem,
delalos'  samim  d'yavolom - ibo imenno on i byl po mudrym izrecheniyam drevnih
"obez'yanoj  Gospoda  Boga".  Velikoe  i  blagoe povtoryaetsya na novoj spirali
smeshnym  i  nelepym ponachalu, tragicheskim i chudovishchnym vposledstvii. Svoboda
voli!  Tvorec  brosil  ih, izbrannyh, nadelennyh dushoj, v okean Bytiya. I oni
ne vyderzhali ispytaniya?!
     - Pochemu  vy  ushli iz zemnyh mirov? - sprosil Ivan. - Pochemu vy brosili
ostavshihsya, brat'ev i sester po Rodu, brosili sredi zhivotnyh i vyrodkov?
     Volhv  ulybnulsya,  otkinul dlinnye volosy za spinu. On byl yavno dovolen
uchenikom.
     - Vsederzhitel'  ne nadelil nas bessmertiem v zemnyh mirah, - otvetil on
prosto.  -  I  ty  znaesh'  eto.  V  tebe voproshaet ne razum i dusha, no zhazhda
spravedlivosti.  A  ona  est'  lish' tam, gde pravit pravo. Na Zemle prava ne
bylo.  Nam prihodilos' nelegko. No my derzhalis' drug za druga, pomnya otcov i
materej  svoih,  dedov  i  pradedov.  Ni  odin  umershij  ne  uhodil  ot nas,
ostavayas'  v  pamyati nashej i hranya Rod. Teper' i ty budesh' vezde chuvstvovat'
oporu.  Ty byl odin kak peschinka. Ty lish' izredka vbiral v sebya silu mnogih.
Otnyne  pod toboj i za toboj granitnaya skala, tverdynya, kotoroj net ravnyh -
tvoj  udar  obernetsya  dlya  protivnika  sotnyami  millionov  razyashchih  udarov,
stremitel'noj  lavinoj  takoj  sokrushitel'noj  moshchi,  chto ne porodila eshche ni
odna  iz civilizacij Mirozdaniya. Vsederzhitel' izbral tebya razyashchim mechom Roda
nashego i orudiem Svoego vozmezdiya.
     Ivan protyanul volhvu svoi ladoni.
     - Moi  ruki  pusty,  -  skazal  on,  - i slishkom slaby, chtoby sokrushit'
vselenskoe zlo.
     - Ty  ne vedaesh' sily svoej. Podojdi k dubu etomu! - on povel glazami v
storonu   velikana-starozhila   v  neskol'ko  obhvatov,  upirayushchegosya  svoimi
vetvyami v svod nebesnyj. - I vyrvi ego!
     Ivan vstal, povinuyas' starshemu v Rode, podoshel k dere-
                                                                         301

     vu.  On  ne byl v sostoyanii dazhe chast' ego ohvatit' svoimi rukami. Da i
smeshno  bylo  dumat'... Glaza nashchupali nebol'shoe duplo na urovne kolen. Net,
ne  stoit  dazhe  probovat'! Ivan sunul ruku v duplo, uhvatilsya za kraj, chut'
potyanul  vverh  - grad osypayushchihsya zheludej zatmil svet, ot treska, s kotorym
moguchie  korni,  tolshchinoj  v  dva  ego  tela  vydiralis'  iz  zemli, rvalis'
barabannye  pereponki,  slomannye  vetvi  padali  odna za drugoj, kachalis' i
shumeli  budto  v buryu sosednie derev'ya, eshche nemnogo... net! On vytashchil ruku.
Pust'  stoit  velikan,  nichego,  opravitsya,  i korni vrastut v zeme-lyushku, i
vetvi novye pobegi pustyat.
     - Ty ubedilsya? - sprosil volhv.
     -Da,- otvetil Ivan.
     - Skol'ko  takih  dubov ty smog by vyrvat' odnim dvizheniem, ne utruzhdaya
sebya?
     - Ne  znayu,  -  Ivan  zadumalsya,  ved'  on  pochti  ne prilozhil nikakogo
usiliya,  dazhe  chtoby  sorvat'  nezhnyj  vasilek,  potrebovalos'  by bol'she. -
Mozhet, sotnyu-druguyu... ne znayu, zachem mne takaya sila?!
     - |to  eshche  ne sila, - otvetil volhv, - ty tol'ko nachinaesh' edinit'sya s
temi,  kto  byl  do  tebya. I pomni, v tvoej ruke - ih ruki, v tvoem ume - ih
um,  v tvoej dushe - ih dushi - dushi geroev i polubogov. Ty eshche uznaesh' o nih.
A  sejchas  idi.  I  pomni, chto krome rozhdennyh do tebya i prebyvayushchih v tebe,
est' ostavlennye toboj!
     Ivan  tol'ko  raskryl  rot,  namerevayas'  sprosit',  uznat',  kak volhv
rastvorilsya v luchah solnechnogo sveta, probivayushchihsya skvoz' kruzhevo listvy.
     Pomni!  Dve  nedeli  on  brodil  otreshennym  i blagostnym po dubravam i
roshcham.  Dve  nedeli!  I  pust'  zdes' vremya techet inache, pust'! Volhv ne mog
prosto  brosit'  slovo  na veter. Tam chto-to sluchilos'! Navernoe, s Alenoj i
synom?  Dobralis'  oni ili net?! Dusha ne otkliknulas' na vospominanie o nih,
na  imena...  a  vyplyl  pochemu-to  budto  iz tolshch vodnyh Gleb Sizov, staryj
priyatel',  vernyj  pomoshchnik ego, nervnyj, razdrazhitel'nyj, zloj, no pryamoj i
otkrytyj,  svoj, bratok... Ivan prizhalsya lbom k holodnomu stvolu. Videt'. On
dolzhen byl vse videt'!
     Dvenadcat'  sutok  oni  zhdali Svetlanu. Na trinadcatye perestali zhdat'.
Nikto  nichego  ne  ponimal  -  ona  v samom pryamom smysle provalilas' skvoz'
zemlyu, i ni odin pri-



     bor,  ni  odin  analizator,  ni  "bortovye  mozgi"  korablej  nichego ne
pokazyvali, nichego ne ob®yasnyali - byl shar... i netu shara!
     Oni  zhili sredi smertej i utrat. No oni ne mogli privyknut' k smertyam i
utratam.  Kostlyavaya  ne  shchadila  zhenshchin:  Taeka,  teper'  Svetlana... kto na
ocheredi?  Livadiya  Bekfajer-Long  smurnoj ten'yu brodila po "Svyatogoru". I ee
pobaivalis',  ne  reshalis'  s  nej  zagovarivat'. Gleb kak-to ostanovil ee v
koridore  vozle  rubki, ulybnulsya, hotel sprosit' chto-to pustyakovoe, lish' by
otvlech',   razvlech'   mulatku...   No   ona   sharahnulas'  ot  nego  kak  ot
prokazhennogo,   toroplivo   perekrestilas'  i  prosheptala,  bledneya,  otvodya
vzglyad:  "Pechat'!  I  na  nem  pechat' smerti!" Gleb krivo ulybnulsya, poshutil
kak-to  nelepo  i bestolkovo pro "lyubimcev bogov, kotoryh te zabirayut k sebe
molodymi".  Nu  kakoj  on  byl  molodoj!  Posle rabstva v podzemnom adu Gleb
oshchushchal  sebya  dvuhsotletnim  dryahlym  starcem.  Dva lish' chuvstva vladeli im,
zastavlyali  zhit'  -  nenavist'  i  zhazhda  mshcheniya,  na  nih  derzhalsya on, kak
narkoman  "na  igle".  Gleb  ne veril, chto im udastsya spasti hotya by chasticu
chelovechestva  i razvernut' delo k vozrozhdeniyu takovogo, posle draki kulakami
ne mashut. On prosto ne hotel sdavat'sya zhivym.
     V  tot  den' oni prishli iz rejda zlye i ustalye. Hodili na desyati sharah
-  chetyre  na  ruchnom  upravlenii,  ostal'nye - vedomye, na avtopilotah. Dil
Bronks  so  svoim  "Svya-togorom" visel na orbite, zalizyval ocherednuyu ranu -
pri  vysadke  pod  Asgardom,  tochnee,  nevdaleke  ot ego razvalin, sirenevaya
pupyrchataya  gadina  svoim  dlinnym  krokodil'im  hvostom  s  zubcami chut' ne
snesla  Dilu golovu. Horosho podstrahoval Kesha. Gadinu izrubili v lapshu. Dila
zalili  zhidkim  plastyrem,  otpravili  v  chernom  butone na bort. I potomu v
rejde  on  uchastiya ne prinimal. Operaciya proshla neudachno - proklyataya nechist'
krepla   s  kazhdym  dnem,  i  ezheli  ran'she  ee  mozhno  bylo  sverhu  davit'
beznakazanno,  kak  baran'e  stado,  to  teper'  ona  davala otpor, vidno, v
podzemnyh  inkubatorah-laboratoriyah  staralis'  ne zrya. V Evrope voobshche bylo
tyazhelo  rabotat':  bolotistaya  zhizha  morej pozalivala vyzhzhennuyu sushu, nichego
nevozmozhno  bylo  razobrat'  -  gde  reki,  gde gory, gde ostanki gorodov. I
potomu  shli  po  poluchennoj  s  utra  karte,  shli  nad  skopleniyami  gadin v
podzemel'yah,   snimaya  poverhnostnymi  zaryadami  pochvennye  plasty,  vydiraya
naruzhu vnutrennosti
                                                                         zoz

     labirintov-katakomb  i vyzhigaya zarazu. Gleb Sizov uzhe davno ne ponimal,
s  kem oni voyuyut: s vypolznyami li, s meduzami, s urodlivymi-gibridami ili so
vcherashnimi   svoimi   brat'yami-lyud'mi,  iz  kotoryh  i  vyrashchivali  vsyu  etu
merzost'.  On  uzhe  i  ne  hotel  nichego  ponimat'.  On hotel zhech', toptat',
krushit'.  Ih  shary-zvezdolety  byli nepristupny. Za vse vremya poboishch nechisti
udalos'  sbit'  napravlennymi struyami lavy tol'ko chetyre pustyh korablya, eti
poteri  byli  skoree  sluchajnymi, ih mozhno bylo izbezhat', vklyuchiv avtomatiku
hotya  by  na  chetvert'...  da  beregli  energiyu, teper' s nej byli problemy,
bazovyh  stancij  net  i  ne predviditsya, korabl'-matka tozhe ne skvazhina bez
dna.
     Gleb  iskal  smerti, lez na rozhon. Kazhdyj raz posle "utyuzhki" rajona, on
vozvrashchalsya  i  nyryal  v ostyvayushchee peklo na chernyh butonah, na manevrennyh,
no  hlipkih  botah.  On  tozhe  pytalsya  opredelit', gde zhe tam eta proklyataya
koshcheeva   igla  zaryta.  Otveta  ne  bylo.  Studenistye  tvari,  upravlyavshie
nechist'yu,  zaryvalis'  gluboko,  ne  dostat' s naletu... a Gleba muchila odna
navyazchivaya  ideya  -  dobrat'sya  do  nih, prizhech' im zagrivki, tol'ko tak, on
veril, mozhno bylo ostanovit' eto chudovishchnoe bezumie.
     Na  etot  raz  buton opustil ego v razvorochennye vivarii, v koposhashchiesya
obryvki  i  obrubki  shchupalec,  hobotov,  hvostov,  peremeshannyh  s hlyupayushchej
zhizhej,  funtom, krov'yu i myasom konservantov. Glubina byla prilichnaya. No Gleb
vyprygnul  iz  butona,  polez  vniz  -  emu povezlo: stvol shahty srezalo kak
britvoj,  spusk byl otkryt. Ostavalos' prikrepit' kryuk lebedki i siganut' vo
t'mu  i  neizvestnost',  chto on i sdelal. Skaf byl nadezhnyj, vrag v smyatenii
razbezhalsya  i  raspolzsya  po  dal'nim  uglam-zakoulkam,  vse govorilo za to,
chtoby  risknut'. Gleb risknul. On zastryal na krohotnoj ploshchadke kilometrah v
chetyreh  ot  poverhnosti,  srezal iz luchemeta kakuyu-to obrazinu, popershuyu na
nego.  Potom  uglyadel,  chto  chut' levee est' spusk eshche nizhe - ne razdumyvaya,
prygnul  v nego. Proletel, priderzhivaemyj pochti nevidimym trosom, eshche s paru
verst,  probil  pokrytie, drugoe, chut' ne perelomav nogi, i ruhnul vo chto-to
myagkoe,  shevelyashcheesya.  Vrubil  na  maluyu  fonar'  shlema.  I  peredernulsya ot
brezglivosti.  Milliony  millionov  krohotnyh  pauchkov  koposhilis'  so  vseh
storon.  On  lezhal v zhivoj, tryasushchejsya masse i shchup skafa, pokazyval, chto net
ej ni konca, ni krayu. Pauchki ne prichinyali vidimogo vre-



     da,  oni  snovali  po  shlemu,  po  metalloplastiku  skafa, oni pytalis'
uderzhivat'sya  na stekle zabrala... no vse eto bylo nastol'ko gadko, protivno
i  gnusno,  chto  Gleb  sdvinul  regulyator luchemeta do verhnego predela i zheg
paukov,  poka  ne  seli  batarei.  Konchilos'  tem,  chto  on ostalsya viset' v
odinochestve  sredi  gustyh  chernyh  klubov  zhirnogo,  nasyshchennogo dyma. Tros
lebedki  vymotalsya  polnost'yu, i on ne mog spustit'sya, on mog lish' boltat'sya
podobno  podveshennoj  kukle  v pustote i mrake. No emu vse eshche kazalos', chto
pauki  polzayut po kozhe, snuyut v skladkah skafa, zapolzayut v ushi, nos, glaza.
On  byl  blizok  k  bezumiyu.  Mikrolebedka  podnyala  ego  na poverhnost'. On
vybralsya  pochti  bez priklyuchenij, sbiv po doroge roga kakomu-to ucelevshemu i
tozhe   polusumasshedshemu   vypolznyu,  pererezav  glotku  krylatomu  demonu  s
chelovech'im licom...
     Innokentij  Bulygin  dolgo i nudno materil Gleba, oboroten' Har natuzhno
i  bezzvuchno  rychal  na  nego,  vyrazhaya  svoe neodobrenie, karlik Caj prosto
skrezhetal zubami. Koroche, na "Svyatogor" oni vernulis' ne v duhe.
     Dil Bronks molchal, tarashchil svoi zheltushnye vypuchennye glazishcha.
     Gug  Hlodrik  pil i mychal sebe pod nos grustnuyu pesenku. Nikto ne znal,
gde  on  umudrilsya razdobyt' dva yashchika roma. Drugim vypit' Gug ne predlagal.
Gleba  hvatilo na poltora chasa. On perekusil so vsemi, posidel v sfericheskom
zal'chike  s  nizkimi potolkami, okreshchennom imi kayut-kampaniej. A potom snova
napyalil   svoj   gryaznyj   i   pomyatyj  skaf,  vybralsya  naruzhu  i,  otognav
nadoedlivo-usluzhlivyh   kiberov,   pobrel  vdol'  po  beskonechnoj  platforme
korablya-matki,  pobrel k korme, gde tusklo otlival zheltym svetom v luchah eshche
ne   ispoganennogo  nechist'yu  Solnca  ego  boevoj  shar.  SHarik.  Obychno  oni
dobiralis'  do  boevyh mashin po vnutrennim trubovodam, za schitannye sekundy.
No  tut  dusha  prosila  prostora  i voli... Gleb brel dolgo, ostanavlivayas',
molcha  glyadya  v  chernotu  Prostranstva  i namerenno otvorachivayas' ot chernoty
Zemli,  visyashchej  ogromnoj urodlivo splyusnutoj chernoj tykvoj pod nogami. Gleb
unylo  vziral na dalekie ele vidnye zvezdy i dumal, neuzhto i tam, u cherta na
rogah,  ne  ostalos'  ni  odnoj-edinstvennoj  parshivoj  planetenki,  gde net
nechisti?!  neuzhto  i  pritknut'sya  uzhe  negde i im mesto tol'ko v nepomernyh
pustyh dyrah mezh mirami, prednaznachennymi dlya sovsem inyh?!
                                                                         305

     On  ostanovilsya  na  samoj  kromke, ne dojdya s polkilometra do shara, do
obgorelo-chernoj    gromadiny   s   probleskivayushchimi   zheltiznoj   cheshuinkami
keramicheskoj   broni.  Sel,  svesiv  nogi  v  chernuyu  bezdnu.  Prizadumalsya.
CHeloveku  nechego  delat'  v  Prostranstve. Emu, rozhdennomu v teplichnyh mirah
planet,  ne  nado  bylo  vysovyvat'  svoego  nosa  za  shchity  atmosfery svoej
teplicy...  i vse bylo by normal'no, vse bylo by horosho. Nyla spina, sadnilo
v  levom  lokte,  golova byla tyazheloj, no ne bolela, navernoe, tam omertvelo
vse,  nechemu  bylo  bolet'... sil'no chesalas' pravaya noga pod kolenom, budto
tam  polzal  kto-to.  Gleb  glyadel  v  beskonechnost'  mraka  i  oshchushchal  sebya
poslednim   vo   Vselennoj   -   nikogo   ne  ostalos',  on  odin,  ustalyj,
vypotroshennyj,  izmuchennyj,  zloj  i  nikomu  ne  nuzhnyj.  Nogu sverbilo vse
sil'nee,  on  dernul ej, poboltal v pustote napodobie mal'chishki, sidyashchego na
skamejke  i ne dostayushchego pyatkami do^ zemli... on tozhe ne dostaval nogami do
Zemli.  On  byl  malen'kij,  broshennyj  i  bezzashchitnyj.  No  emu ne hotelos'
uhodit'  otsyuda.  ZHzhenie i zud peremeshchalis' vyshe, vmeste s chem-to nereal'nym
i  polzushchim.  Gleb  znal, chto tak byvaet, eto prosto shalyat konchiki nervov...
da ne tol'ko konchiki, on ves' stal odnim boleznennym, goryashchim nervom.
     Gleb  uzhe  sobiralsya vstavat', kogda pochuvstvoval, chto zhzhenie perehodit
na  bok,  zatem  na  grud',  chto melkie, ostren'kie kryuch'ya kogotkov carapayut
gorlo,  skrebutsya,  lezut  vyshe.  Vot  chto-to  ostroe  vpilos' v podborodok,
vonzilos'  v  nizhnyuyu  gubu...  On  skosil glaza i poholodel ot uzhasa. CHernyj
vos'minogij  pauk,  sudorozhno  perebiraya dlinnymi chernymi lapkami s mohnatoj
bahromoj,  polz  po  ego  licu,  razevaya v alchi progolodavshegosya ptenca svoj
krohotnyj  klyuvik.  Pauk  byl  otvratitelen,  merzok,  nelep  zdes',  vnutri
skafandra.  No  samym nelepym i uzhasnym byli ego zheltye, goryashchie osmyslennym
nenavidyashchim  ognem  glaza.  |to byl razumnyj, nechelovecheski razumnyj pauk, i
on   razduvalsya,   ros,   on  uzhe  ohvatyval  cepkimi  lapami  viski,  shcheki,
podborodok, on zaglyadyval v zrachki, on celilsya pryamo v nih svoim klyuvom...
     I  vot togda Gleb vskochil. On hotel zakrichat', zaorat' vo vse gorlo, no
ego  guby, rot, nos - vse bylo zalepleno myagkim, pochti zhidkim i odnovremenno
mohnatym bryushkom pauka. Ostrejshie kogti prodavlivali kozhu viskov, kosti,



     vonzalis'  v  ushi. Dikaya bol' svodila s uma. I eti lyutye, potustoronnie
glaza - zrachki v zrachki.
     Alchnyj  klyuv  vonzilsya  v  perenosicu,  kak  raz v tot mig, kogda Gleb,
razdaviv  kodovyj  datchik  na  grudi  skafa, otkinul zabralo... On eshche uspel
podumat',  kak  mog  pauchok  ottuda,  iz  propasti  zemnogo ada, probrat'sya,
prolezt'  v  ego germetichnyj skaf? |to byla poslednyaya mysl'. Kakim obrazom?!
Potom vse razveyalos', rastayalo vo mrake.
     Ivan  upal  na  koleni.  |to  nado  bylo  perezhit'  - na ego glazah, za
milliony  svetovyh  let  otsyuda, pogib muchenicheskoj smert'yu drug! I on nichem
ne  mog  emu  pomoch'.  Tol'ko  teper' Ivan dogadalsya, chto eto takoe - zhit' v
Starom  Mire  i v i d e t '. Ne kazhdomu dano vynesti takuyu zhizn'... esli eto
voobshche zhizn'!
     On  vskochil  na  nogi,  brosilsya v chashchu. On bezhal slomya golovu, pytayas'
vymotat'  sebya, bezhal s beshenoj skorost'yu, chudom ogibaya stvoly, pereprygivaya
cherez   kustarnik,  on  zhelal  odnogo  -  vydohnut'sya,  svalit'sya  bez  sil,
zagnannym  zverem.  I  on  ne mog zagnat' samogo sebya. On bezhal chas, drugoj,
tretij...  selo  solnce  i  stalo temno, a on bezhal, pervye luchi prodyryavili
sito  listvy,  a  on  bezhal,  i  vnov'  den'  poshel  na sklon, a on bezhal...
Ostanovilsya   lish'  s  vnov'  nastupivshej  temnotoj.  Ostanovilsya  vkopannym
stolbom,  smeril  pul's  - serdce bilos' tak, budto on tol'ko chto prosnulsya,
ustalosti  ne bylo, dazhe dyhanie ne uchastilos'. |to bylo nepostizhimo. No eto
bylo.
     Ivan povalilsya v travu. I usnul.
     Vo  sne  k  nemu  prishel volhv. On byl kak dve kapli vody pohozh na dvuh
predydushchih.  Lico  ego  ozaryal  lunnyj svet, hotya nikakoj luny skvoz' gustye
krony ne bylo vidno.
     - YA  tebe  ne  snyus',  - skazal on. - I ty ne spish'. Tebe ne nuzhen son.
Svyashchennyj les nadelyaet tebya silami podlinnogo rossa.
     - Esli  ub'yut  vseh  moih  blizkih,- otvetil Ivan, - mne ne nuzhny budut
nikakie sily, mne ne nuzhna budet zhizn'.
     Volhv pokachal golovoj.
     - Ty  obmanyvaesh'  sam  sebya. I zhizn' i sily tebe budut nuzhny. I smert'
kazhdogo  blizkogo tebe cheloveka budet ukreplyat' tebya, delat' mudree, dobree,
neoborimee i spravedlivej. Ty sam vovlek ih v krug bor'by. Bez tebya oni
                                                                         307

     davno  by pochivali pokojnym snom, ne preterpev teh muk, lishenij i gorya,
chto  vypali  na  ih  dolyu.  No  i oni stali sil'nee i mudree, ibo ty pomnish'
izrechennoe:  kogo  On  lyubit, togo ispytyvaet. Sily i zhizn' budut tebe nuzhny
potomu... potomu, chto ty ostalsya poslednim v Rode! Ivan pozhal plechami.
     - Mne  nikto  ne  govoril,  chto  ya  prinadlezhu  k  vashemu  Rodu, - tiho
vygovoril on.
     - Nashemu,  -  popravil  ego  volhv.  -  Ty  syn Roda. Poslednij syn. Ty
prebyval  v kokone i ne znal sebya. Prishlo vremya poznaniya. Skazhi mne, ty ved'
videl Ego?
     - Kogo? - peresprosil Ivan, hotya on vse srazu ponyal.
     - Edinogo i Vsemogushchego!
     -Da.
     - Ty videl Voinstvo Ego?!
     -Da!
     - Ty videl Arhistratiga?!
     -Da!
     - Ty  videl  i  nas,  vozlyublennyh  detej  Ego,  sozdannyh  po Obrazu i
Podobiyu.  Ty vsyudu, vo vseh uznaval Ego... i kogda smotrelsya v zerkalo ili v
vodnuyu  glad' ty tozhe uznaval Ego v svoih chertah. I ty ego vozlyublennyj syn.
Ty brat nash, mladshij brat. Poslednij!
     Ivan molchal i ne otvodil glaz.
     - A   teper'   otvet',   v   kazhdom  li  iz  dvunogih  ty  videl  obraz
Vsederzhitelya?
     - Net, - otvetil Ivan.
     Sedoj  volhv  kosnulsya  ego  plecha  rukoj.  I  Ivan  oshchutil neobychajnuyu
legkost'.  Oni  podnimalis'  mezh  temnyh,  tiho  gudyashchih  vetvyami,  shurshashchih
list'yami  stvolov,  podnimalis'  v chernoe, usypannoe zvezdami nebo... i Ivan
uznaval   eti  iskrinki,  rassypannye  po  barhatnomu  nebosvodu,  oni  byli
rodnymi,  blizkimi,  iz  veka  v  vek, tysyacheletiyami visyashchimi nad Rossiej...
neuzheli oni vzyali syuda s soboj i zvezdnoe nebo?!
     Moguchij  les,  budto  nechto  edinoe, bol'shoe, neob®yatnoe, dyshal, gudel,
stonal  pod  nimi.  Bezdonnym otrazhennym nebom proplylo mimo lesnoe ozero. A
oni  podnimalis'  vse vyshe, vdol' uhodyashchego v gornie vysi, porosshego shumyashchim
lesom  sklona. I nebo proyasnyalos', t'ma opuskalas', igrivye luchi voshodyashchego
svetila laskali makushki vysokih sosen, okajmlyayushchih vershinu.



     Oni  opustilis'  v  myagkuyu  travu, sverkayushchuyu brilliantovoj rosoj. Ivan
provel  ladon'yu  po  murave, potom oter zhivitel'noj vlagoj lico... Da, on iz
etogo  Roda. Ego predki byli poslany na Zemlyu sozidat' i tvorit' blagoe, oni
nesli Svet vo t'mu. No ne vse na Zemle byli sozdany po
     Obrazu i Podobiyu.
     - Vot  ty  i otvetil na svoi voprosy, - skazal volhv, ne razdvigaya gub,
i  Ivan ego ponyal, - tysyacheletiyami brat'ya i sestry nashi, otorvannye ot Roda,
ne   znayushchie   o   sebe  pravdy,  lishennye  Znaniya,  terzalis':  pochemu  net
spravedlivosti  v mire?! pochemu l'etsya krov' i iz zhivotov materej vyrezayutsya
deti?!  pochemu  zlo  vsevlastno?!  pochemu pravyat vezde i povsyudu vyrodki, ne
dostojnye  i musor ubirat' v gradah i selah?! pochemu vse tak, i net prosveta
vperedi?!  I  eshche tysyachi voprosov zadavali sebe lyudi. I ne mogli otvetit' na
nih.  V  strashnyj,  temnyj mir prishli rossy desyatki vekov nazad. I ne smogli
ego sdelat' luchshe! Tol'ko sebya pogubili...
     Ivan podnyal ruku, ostanavlivaya volhva.
     - Net!  -  skazal  on,  ne  povyshaya  golosa. - Ne zrya oni prihodili, ne
ponaprasnu! Oni pokazali prochim, kak dolzhen zhit' chelovek, kakoj on!
     - Verno,  vse  verno,  -  proiznes  volhv  odnimi  glazami,  - a iz nih
tvorili kumirov i bogov, ih ubivali i izgonyali.
     - Bogov?  -  ne  ponyal  Ivan.  Teper'  i on ne razzhimal gub, on govoril
myslenno,  bez  malejshego  usiliya,  no  peredavaya  sobesedniku kazhdoe slovo,
kazhduyu bukvu, vzdoh. - Oni byli kumirami i bogami?!
     - Da,  i  stranno,  chto  ty  ne  znal  etogo,  -  volhv  podnyal glaza k
voshodyashchemu  solncu,  i  ono  ne  oslepilo  ego, on smotrel, ne otryvayas', v
upor,  ne  perestavaya  govorit' Ivanu: - Otcy i dedy nashi, prashchury, sestry i
brat'ya  ne bluzhdali v potemkah, verya v Boga Edinogo, v Tvorca Mirozdaniya. No
sami  oni  stanovilis'  dlya narodov eshche lish' voshodyashchih k istine, dlya plemen
dikih,  bogami  i  geroyami.  Oni  tvorili  chudesa  i  podvigi, o nih slagali
legendy  i  mify,  predaniya  i  sagi,  ih zhizn' vospevali poety i skaziteli,
pereinachivaya  ih  podlinnye  imena  na  svoj dikarskij lad, ponimaya tvorimoe
imi,  kak  sposobny byli ponyat'. Tvoi prashchury dostojny legend, no i oni byli
takimi  zhe  zhivymi,  smertnymi rossami, kak i ty, oni byli pohozhi na tebya, a
ty
                                                                         309

     pohozh  na  nih,  potomu  chto  vse  my pohozhi na Otca svoego. Ih bylo ne
perechest',   rossov   -  bogatyrej-vityazej,  kudesnikov,  vozhdej,  mudrecov,
zodchih,  uchitelej.  Skaziteli  inyh plemen donesli do pozdnih pokolenij dela
nemnogih  iz  nih:  zhiznelyuba  i  vershitelya  sudeb  ZHiva narekli oni Zevsom,
darovatelem   zhizni,  uchivshego  dikarej  nehitrym  premudrostyam  Promysla  -
Prometeem,  pervejshego iz voinov nashih YAroslava zvali, ne vygovarivaya sloves
nashih,  Harakleosom,  Geraklom,  voshishchayas'  otcom  ego  podlinnym  - YArom i
trepeshcha  pred  nim kak pred bogom besposhchadnyh srazhenij Aresom. Pomni, vsegda
pomni,  chto  Rod  tvoj  rosskij  slaven i velik, chto krepili ego, zashchishchali i
veli  vpered iz zemli v zemlyu, iz morya v more predki tvoi, zhivye i smertnye,
moguchie  i  nepobedimye  Indra i Krishna, Afina i Gefest, Mitra i Tor, Odin i
Gera,  Zor  i  Makosh',  Posejdon  i Varuna, Kopolo i Rodis, koih dikie zvali
Appolonom  i  Artemidoj,  mat' ih Lada, Uran i Hron, Pe-run i Ploten, Hore i
Tesej,  Vels  i  Dij,  Ahill  i Patrokl, Vandal i Skif, Ivar i Pan, Zagrej i
Dedal,  Svarog  i  |nej, Taran i CHur, Lug i Donar, Vodan i Sedmarglav, Rus i
SHiva,  Odakr  i  Bus,  Oleg  i  Ryurik,  Aleksandr  i  Svyatoslav  - ne schest'
rossichej,  nesshih  na  plechah  svoih  ves'  rod  lyudskoj i nelyudej dvunogih.
Pomni,  Ivan,  ih  tysyachi, tysyachi tysyach za toboj - bogov zemnogo voploshcheniya,
odni  iz nih pomogali tebe v edinoborstvah s nedrugami, drugih ty ne znal...
teper'  oni vse s toboj, ibo ty poslednij iz rossov. Ne posrami zhe prashchurov!
To,  chto govoril ya tebe, Istina, Podlinnoe Znanie. CHemu uchili vas v shkolah i
uchilishchah  zemnyh, zavorachivaya v kokony otchuzhdeniya, lozh'! YA skazal malo. No v
tebya voshlo mnogoe, ne razmestimoe v tysyachah kniG. Tak ya govoryu?
     - Tak! - otvetil Ivan. - YA vizhu ih! Skvoz' tysyacheletiya vizhu!
     I  on  ni krivil dushoj. On videl slavnoe i nepobedimoe voinstvo, zhdushchee
ego.  Budto  ozhili  vityazi  proshlyh  tysyacheletij,  vstali plechom k plechu, ne
chinyas'  i  ne  ryadyas',  po-bratski,  kak  dolzhno stoyat' blistatel'nym voinam
Velikogo  Russkogo  Roda  -  ne  tayas'  i  ne pryachas', otkryto i nekolebimo,
podobno  oslepitel'nomu Voinstvu Nebesnomu, sobrannomu iz ih vechnyh i chistyh
dush.  Stoyali  grozno i tyazhko pervobogatyri drevlerusskie v kosmatyh shkurah s
medvezh'imi i volch'imi golovami poverh volos, s kamenny-



     mi  palicami  v rukah i svyazkami vrazh'ih cherepov na chreslah. Tyanulis' k
siyayushchemu  solncu napryazhennye i pryamye, podobnye tugoj tetive zolotovolosye i
sineglazye  voiny  otca-Ra,  gotovye k perehodu cherez lyubye palyashchie pustyni,
porubezhnye  hraniteli  Zemel'  YArov.  Pereminalis'  s  nogi na nogu legkie i
bystrye  pelasgi v ploskih shlemah-lichinah, budto pred stremitel'nym broskom.
Sderzhivali  nervnyh,  goryachih konej smuglye i yasnoglazye, obozhzhennye solncem
kamennyh  pustyn'  hetty,  i  vilsya  nad  nimi  na  alom polotnishche dvuglavyj
rosskij  orel,  hozyain  dvuh  chastej  sveta. Vazhno i gordo, podobno kamennym
ispolinam,  v  dyshashchej zharom krasnoj brone zastyli v centuriyah svetloborodye
raseny-etruski.  Velichavo  otkidyvali golovy v grebnistyh sverkayushchih do rezi
v  glazah  shlemah  zanoschivye  i  velikodushnye venety, vzdymali razom vverh,
budto   privetstvuya  vozhdya,  korotkie  i  ostrye  mechi.  Tusklo  otsvechivali
voronenoj  stal'yu  zakovannye  s golovy do pyat tav-roskify, ahillovy vityazi,
chistoj,  prozrachnoj  i  dalekoj  donskoj  vodicej svetilis' ih serye glaza v
prorezyah   shelomov.   Ukryvalis'   krasnymi  shchitami  muskulistye,  belokurye
frakijcy,  gotovye  k  boyu  i  k  piru.  Nastorozhenno  pokachivalis' v sedlah
molchalivye  skify v vojlochnyh russkih shapkah i s vernymi akinakami na bokah.
Pereglyadyvalis'  vozle  boevyh  kolesnic  svoih zlatokudrye i pochernevshie ot
yuzhnogo  solnyshka  yarii,  zapylennye,  budto tol'ko vernuvshiesya s dolin Inda.
Golye  po  poyas,  v  holshchovyh  shtanah,  s  perepletennymi  kozhanymi  remnyami
predplech'yami   vysilis'  slovno  litye  iz  mramora  haly-kel'ty.  Tesnyudas'
vatagoj  dobrodushnye  i  ogromnye  vandaly,  poigryvali  tyazhelymi  mechami da
bulavami.  Opirayas'  na  dlinnye  boevye  topory,  v  dlinnopolyh  sherstyanyh
plashchah,  ugryumye  i  vazhnye,  prosolennye  naskvoz'  i  vybelennye severnymi
moryami,  stoyali  varyagi, roslye i moguchie rusichi, hranyashchie serdcevinu zemel'
rosskih  ot dikarej-anglov do frankov. Gordelivo derzhali na pryamyh, zhilistyh
sheyah  obritye  golovy  s  dlinnymi  pryadyami  molchalivye  rusy,  les  kopij s
zolotymi  ostriyami  kachalsya  nad  nimi.  Stoyali  otbornye  druzhiny kievskie,
novgorodskie,   surozhskie,   ruyan-skie,  polabskie,  ostrejskie,  venetskie,
ilionskie,    pales-tanskie,    stargorodskie,    galijskie,   braniborskie,
vladimirskie,  belozerskie, car'gradskie, mikenskie, pskovskie, ' porusskie,
arkaimskie, moskovskie... styli v groznom spo-



     kojstvii  kogorty,  falangi,  polki,  legiony, armii... tysyachami blikov
otrazhalsya  svet  nebesnyj  v  dospehah, veyali styagi i znamena nad beskrajnim
okeanom  golov.  Neischislimo,  nepomerno, luchezarno i pravedno bylo Voinstvo
Svyatorusskoe!
     Beschislennoe mnozhestvo glaz vziralo na Ivana.
     I  on  videl  kazhduyu  paru,  on  vpityval  v  sebya  silu,  veru, chest',
muzhestvo,  blagorodstvo  i  chistotu,  izluchaemuyu imi. On vbiral v grud' svoyu
zhar  tysyach i tysyach serdec. On pronikalsya ih myslyami i stremleniyami, on gorel
ih  goreniyami, on muchilsya ih mukami i radovalsya ih radost'yu. Oni byli s nim.
I  oni  byli  v  nem.  Vse do edinogo, plot' ot ploti, krov' ot krovi, otcy,
dedy,  pradedy...  vse!  Ego  glazami  oni,  sozdannye  po Obrazu i Podobiyu,
poslannye  v  zhizn'  nositelyami  Sveta, oduhotvorennye i obladayushchie svobodoj
voli,  ego glazami videli oni gibel' mira! I emu otdavali oni vse, chto imeli
sami  v  vekah  i  tysyacheletiyah,  chtoby  spasti  etot mir, poka zhiv eshche on -
odin-edinstvennyj, poslednij iz Velikogo Roda.
     Ivan  stoyal  na vershine. I zhdal. Emu malo bylo slov volhva i etih glaz.
I  togda  on podnyal vverh ruki, vskinul, udaryaya drug o druga ladonyami. I tut
zhe   vzmetnulsya   les   ruk,   kopij,  mechej,  palic,  styagov,  znamen  -  i
oglushitel'nyj grom prokatilsya v podnebes'i.
     Otnyne on byl Povelitelem Voinstva, Arhontom Velikih Druzhin Rossov.
     I  vse razom smolklo, ischezlo, prozrachno-prizrachnymi struyami, miriadami
struj  voznosyas'  k  siyayushchemu nebu. I nebo eto bezdonnoe posinelo do gustoty
morskoj,  pochernelo,  navislo  kamennoj  besprosvetnoj tverd'yu i razrazilos'
otvetnym  raskatistym  gromom, i izverglo oslepitel'nuyu i chistuyu molniyu. Ona
voshla  v  Ivana zhivitel'nym Nebesnym Plamenem i vdohnula v ego dushu dushi ego
predkov, pozhelavshih v tyazhkij chas byt' s nim. Mechom Vsederzhitelya.
     A  potom byl dozhd', byl liven'. Vodopady ochishchayushchih struj omyvali telo i
dushu  Ivana.  On sidel vse tam zhe, otkrytyj vsem vetram i kazhdoj hrustal'noj
kaple  iz  Nebes. Ryadom sidel sedoj volhv. No strui ne kasalis' ego i grubye
svetlye odezhdy volhva ostavalis' suhimi.
                                                                         313

     Oni  molchali dolgo. A kogda liven' stih i snova vyglyanulo chistoe, yasnoe
                                                      solnce, volhv sprosil:
     - Gotov li ty k poslednemu boyu?
     - Da! - otvetil Ivan.
     Volhv  pechal'no  ulybnulsya. Vstal. I vzyav Ivana za ruku, povel ego vniz
po  sklonu,  v  sen'  gustyh dubrav i roshch. Tyazhelaya i sochnaya trava pod nogami
shurshala,  priminalas'  i  tut  zhe  vstavala, tyanulas' k probivayushchimsya lucham.
Snizu,  iz  lesnogo  polumraka veyalo prohladoj i samoj zhizn'yu. V vyshine peli
bezzabotnye  ptahi,  i  ih  peniyu  vtorili  zhurchashchie  ruchejki,  sbegayushchie  k
podnozhiyu. Staryj Mir byl prekrasen, svezh i yun.
     - Gordynya sil'nee tebya, - neozhidanno skazal volhv, ne umeryaya shaga.
     - No  pochemu?  -  udivilsya  Ivan.  On  dejstvitel'no byl gotov hot' siyu
minutu  srazit'sya  so vsemi armadami zla. Sil'nee ego v Mirozdanii nikogo ne
bylo.
     Volhv ne otvetil. Promolchal. I sprosil sam:
     - CHto  zhe  voznameren  svershit'  ty,  vernuvshis' nazad? Ivan zamyalsya. U
nego  eshche  ne bylo v golove chetkih planov, kak on mog otvetit'... tam stanet
vidno, po obstoyatel'stvam i sversheniya budut!
     - Ne  znaesh', - zaklyuchil volhv. - A v tebya veryat slishkom mnogie, v tebya
verit On. Tebe nel'zya oshibat'sya!
     - Da,  ty  prav,  -  soglasilsya Ivan, - ya eshche ne gotov. No pochemu ty ne
skazal mne ob etom?
     - Poslednee  slovo  vsegda ostaetsya za toboyu. Ty sam prishel syuda. I sam
ujdesh'. Ty reshaesh'.
     Ivanu  pripomnilos',  kak  on  dnyami  i  nochami visel v zheleznyh cepyah,
visel  vniz  golovoyu  -  "dozreval". On i zdes' dozrevaet, no ved' tak mozhet
dlit'sya beskonechno, ibo sovershenstvovaniyu net predelov. A Zemlya gibnet.
     - Tebya gnetet vneshnee, - ne otkryvaya rta, proiznes
     volhv. - Ty boish'sya ego, sderzhivaesh' sebya, budto prinyal obet.\
     - Obet?
     - Da,  no  ty  dolzhen  nauchit'sya,  otreshayas' oto vsego, ne rvat' tonkih
nitej  s  veryashchimi  v  tebya  po  tu  storonu  Osevogo.  Sozercaya  vse miry i
ostavayas' otreshennym, ne stan' vyshe blizhnih svoih!
     Ivan  podoshel  k  odinokoj bereze, raskinuvshej zelenye volosy svoi pred
molodymi eshche, nerazdavshimisya dubkami.



     Prizhalsya  viskom k holodnoj kore. Net, on ni na minutu ne zabyval o nih
-  ob  Alene,  ob  ih  syne,  tak  i ne stavshim rodnym - i kak tot mog stat'
takovym,   ved'  Ivan  ne  videl  ego  krohotnym  i  smorshchennym,  lezhashchim  v
kolybel'ke,  ne  provozhal ego v shkolu, ne brodil s nim po lesam... on uvidel
ego,  vzroslogo,  budto  yavivshegosya  nevest'  otkuda,  da tak, sobstvenno, i
bylo.  I  vse ravno on dumal o nih, bespokoilsya, otkladyval napotom... Vot i
prishel etot "potom".
     Ivan   prikryl   glaza.   Golubovatyj,   matovo-blednyj   shar  plyl  po
Prostranstvu,  i  stai  zvezd, budto opasayas' giganta, ogibali ego, kakoe-to
vremya  skol'zili  ryadom, otstavali... tak kazalos', zvezdy byli, konechno zhe,
daleko,  ravnodushnye  i  holodnye.  A videlos' tak, potomu chto shar-zvezdolet
shel  s  nepostizhimoj,  sverhsvetovoj  skorost'yu.  Ivan  ne  uznaval  risunka
menyayushchihsya  sozvezdij,  v  etoj  dyre  emu  byvat'  eshche  ne  prihodilos'. No
glavnoe,   zvezdolet   byl  cel,  a  znachit,  cely  i  oni,  vyrvavshiesya  iz
Pristanishcha.  Dlya nih ne bylo vyhoda cherez shlyuzy, cherez Osevoe izmerenie, oni
probivalis' k Zemle svoim putem, v otkrytuyu, naprolom!
     Sem'  hishchnyh  vytyanutyh  urodin  vyskochili  na  puti  shara vnezapno, iz
podprostranstva.  |to  byli  mezhzvezdnye  krejsera Sistemy, Ivan srazu uznal
ih.  I  poholodel  podobno  stvolu  berezy, k kotoroj on prizhimalsya. Urodiny
vynyrnuli  na beshennoj skorosti, yavno podsteregaya dobychu, ne napererez ej, a
po  hodu,  i  teper'  oni  leteli  staej  gonchih  za  begushchim ogromnym belym
medvedem.  Urodiny szhimali kol'co, ne ostavlyaya zagnannoj zhertve prostranstva
dlya  manevra.  Ivan  pomnil  ochen'  horosho  eti  hishchnye kontury, obleplennye
sharami  botov  i  groznymi  shipami. Kogda-to davnym-davno Vtoroj Mezhzvezdnyj
vyshvyrnul  za  predely  Vselennoj odin takoj krejser... zolotye den'ki byli,
vremena  ego  torzhestva!  Kto by mog podumat', chto vse tak obernetsya! Sejchas
negumanoidy  Sistemy  gospodstvovali vo vseh vselennyh, oni dobivali ostatki
kosmoflotov  Federacii,  oni  razoryali stancii, gromili eshche ne razgromlennye
mezhgalakticheskie  goroda...  i  ne  bylo ni upravy na nih, ni zashchity ot nih.
Vot i teper'! Na ego glazah dolzhno bylo svershit'sya strashnoe.
     Ivan  rasporol  vsepronikayushchim  vzglyadom svoim obshivku shara-zvezdoleta,
prozheg  pereborki...  i  uvidel  zal  so svodchatymi, sfericheskimi potolkami,
uvidel belesyj tu-
                                                                         315

     maj,   vzdymayushchijsya  kverhu...  i  dva  legkih  poluprozrachnyh  kresla,
uderzhivaemyh  etim  "tumanom".  Alena i ego syn, sbrosivshij s sebya zaklyat'e,
polulezhali  v etih samyh kreslah. Glaza ih byli zakryty, no lica spokojny -v
nih  ne  bylo  i  teni trevogi. Oni oba byli polnymi vlastelinami mercayushchego
shara.  I oni nesomnenno vse videli, osoznavali i upravlyali zvezdoletom - eto
Ivan  ponyal  srazu.  On dazhe vzdohnul s oblegcheniem, poyavilas' ten' nadezhdy.
On priblizil vsemogushchim vzorom svoim ih lica, vsmotrelsya:
     u  syna  chut'  podragivala  verhnyaya  guba,  i  kazalsya on sejchas sovsem
mal'chishkoj  -  naivnym  i ne zaglyadyvayushchim daleko v budushchee, lico Aleny bylo
prekrasnym  i  zhivym,  Ivan dazhe izumilsya, s ee lica spal etot privychnyj uzhe
nalet   neprobuzhdennosti,  ushla  ten'  "spyashchej  krasavicy",  teper'  nikakoj
bes-iskusitel'  ne  posmel  by  ee  nazvat' "mertvoj", kak eto pozvolyal sebe
podlyj  Avvaron.  Vse  horosho!  I  slava  Bogu!  Ivan pripal k ee gubam i ne
oshchutil  prikosnoveniya,  no  pochuvstvoval teplo... Net, tak nel'zya, on sovsem
raskis!
     Kogda  i  zal,  i  pereborki,  i  obshivka vnov' somknulis', i Ivan stal
videt'  pogonyu,  koe-chto  izmenilos'.  Zvezdolet uzhe ne pohodil na shar, sem'
ogromnyh  rastrubov  vytyagivalis'  iz  ego  bokov,  kazhdyj  byl  napravlen v
storonu  svoej "gonchej". Stanovilos' ochevidnym, chto blizitsya razvyazka. Bolee
togo,  teper'  sami  shipastye  urodiny  pytalis'  vyrvat'sya  iz nezrimyh put
zvezdoleta,  celye  okeany plazmennogo plameni vyryvalis' iz ih dyuz, drozhali
v   rasplavlennom  vakuume  chernye  zerkala  otrazhatelej,  tryaslis'  moguchie
tela,krejserov...  no im ne udavalos' uskol'znut' iz seti, smertnoj dlya nih.
Pryamo  na  glazah  urodiny  stanovilis'  eshche bolee urodlivymi, splyushchivalis',
lopalis',  razduvalis',  treshchali  po  shvam,  vygibalis'  -  ih  vtyagivalo  v
rastruby,  vleklo  chudovishchnoj  siloj,  kotoroj  oni ne mogli soprotivlyat'sya.
Nakonec   oni   prevratilis'   v  pylayushchie,  rasplavlennye  shary-sgustki  i,
soprovozhdaemye  lilovym  mercaniem,  vlilis'  v otverstiya podobno gigantskim
sharam rtuti. Zvezdolet nessya vpered, pozhiraya prostranstvo, ne
     snizhaya  skorosti,  i rastruby medlenno vtyagivalis' v ego krutye matovye
boka.
     - Oni spasut Zemlyu! - nevol'no vyrvalos' iz gub Ivana.
     Ot priotkryl glaza. 316

     Volhv sidel pod berezoj, podzhav pod sebya nogi, i pokachival golovoj.
     - Oni  ne  spasut  Zemlyu, - skazal volhv grustno. Ivan ne stal sporit'.
On sam ne znal, otchego, no sovsem drugoe brosilo ego v zhar.
     - Skazhi,  -  nachal on bystro, - pochemu vse tak proishodit? Ved' ya byl v
Svete.  On  videl  menya  i  govoril  so  mnoyu.  On izbral menya. On poveril v
menya...  I  ved'  On - vsemogushchij. On mog ochistit' menya Sam, mog prosvetit',
nadelit'  siloj, znaniem, veroj, vlozhit' v moi ruki oruzhie vozmezdiya - odnim
slovom  Svoim,  prikosnoveniem,  vzglyadom! Emu eto nichego ne stoilo sdelat',
ibo  vyshe  i  derzhavnoe  Ego net nichego i nikogo, nigde! Pochemu On ne sdelal
etogo, pochemu?!
     Volhv  smotrel  v Ivanovu dushu mudrymi, laskovymi glazami. On nichego ne
govoril.  Ivan  sam  vse  znal,  on i prezhde otvechal sebe, i nechego zadavat'
nelepye  voprosy. Nechego terzat'sya! On vsego dolzhen dostich' sam, opirayas' na
sebe  podobnyh,  na  zhivshih v ego genah i v ego pamyati. On dolzhen sam projti
svoj   krestnyj   put'.   Inache   voobshche  ne  nuzhno  bylo  by  ni  slov,  ni
prikosnoveniya,  ni  dyhaniya  -  vse  svershilos'  by bez nego. Idi, i da bud'
blagosloven!  Net,  CHuda  ne  budet.  I  vmeshatel'stva Vysshih Sil ne budet -
inache  vse vpustuyu, vse naprasno - desyatki tysyacheletij svobodnoj voli lyudej,
ih  rozhdeniya,  mucheniya,  podvigi,  tvoreniya  i  smerti - vse zazrya! Oni sami
dolzhny  postavit'  tochku  v konce svoego puti... ili prodolzhit' put' etot! I
ispolnitelem ih voli izbran on.
     Ivan   vskinul   golovu,   gustaya  listva,  spleteniya  tysyach  drozhashchih,
pokachivayushchihsya  list'ev  zamel'teshili pered glazami, navevaya zelenyj neyasnyj
morok,  i  pokazalos'  vdrug,  chto vyblesnuli skvoz' kruzheva tonkih prozhilok
dva   krasnyh,  krovyanyh,  nalityh  nenavist'yu  glaza,  pomereshchilos',  budto
tolstyj  lilovyj  yazyk  oblizyvaet sinyushnye guby, iz-za kotoryh proglyadyvayut
krivye  klyki...  girgejskie  gadiny!  Ivan napryagsya - za nim byl dolzhok, on
pomnil:
     hrustal'nyj  led,  yadro Girgei, beschislennoe mnozhestvo yachej... No razve
on ne raskvitalsya s nimi, pogruzhayas' v Okean Smerti?!
     Volhv podoshel nezametno, polozhil legkuyu i tepluyu ruku na lob.
     - Ne terzajsya pustymi vospominaniyami, - skazal on.
                                                                         317

     - YA  zabyl,  -  s  gorech'yu progovoril Ivan, - oni napomnili. Vot i vse,
ochen'  prosto.  Proshel otpushchennyj mne srok - stoit vernut'sya v novye miry, i
ya   okazhus'  v  ih  lapah...  -  golos  Ivana  zvuchal  neuverenno,  no  vse,
nakoplennoe  v  zhizni,  opyt,  pamyat',  nabitye  v oshibkah boka tverdili emu
odno:  sil'nee dovzryvnikov vo Vselennoj nikogo net, i eta sverhcivilizaciya,
imevshaya  na  nego svoi vidy, ne otstupitsya, v nej net ponyatij o dobre i zle,
v nej gospodstvuet golyj, nechelovecheskij razum.
     - Kogda-to  ty  byl v CHertogah Izbrannyh, pomnish'? Eshche by Ivanu bylo ne
pomnit'  etoj  merzosti  verhnih  urovnej  Pristanishcha, ot takih vospominanij
luchshe derzhat'sya podal'she.
     - I chto ty videl tam?
     - Zmej   i  chervej,  koposhashchihsya  drug  v  druge,  milliony,  milliardy
skol'zkih gadin! - otvetil Ivan.
     - Ty  zrel gadin telesnyh. A teper' predstav' sebe milliardy milliardov
chervej  nezrimyh,  koposhashchihsya  drug  v  druge  ne v CHertogah, no v sgustkah
silovyh  polej.  Oni  ne  obmanuli  tebya,  Ivan,  oni  perezhili  to,  chto ne
ponimayushchie  miroustrojstva v gordyne svoej nazyvali Bol'shim Vzryvom i chto na
dele  est'  lish'  malaya  tochka v tenetah mnogomernyh pul'sacionnyh cepej. Ty
nazyvaesh'   ih  dovzryv-nikami.  A  oni  chervi.  Samye  obyknovennye  chervi,
vozymevshie  silu  i  vlast', vozomnivshie sebya hozyaevami vselennyh. Oni mogut
mnogoe,   oni  proshli  dolgij  put'.  No  oni,  dlya  spaseniya  zhiznej  svoih
pereshedshie   na   bestelesnyj   uroven',  utratili  dushi,  vlozhennye  v  nih
iznachal'no,   otreklis'   ot   nih...  i  vyzhili  koposhashchimisya,  skol'zkimi,
bezdushnymi  i  holodnymi gadinami. |to byla oshibka Tvorca. Kogda-to i na nih
On vozlagal nadezhdy, kogda-to i im on daval shans...
     Do  Ivana  vse  doshlo  mgnovenno.  Tak  vot  v  chem delo! Oni, lyudi, ne
pervye!  Oni  -  lish'  nemnogie  iz  naselyayushchih  tochki v kakih-to tam cepyah!
Ogromnyj,  nepostizhimyj,  beskonechnyj  eksperiment idet vechnost' - zamknutuyu
vechnost':   sozdayutsya   vse   novye  i  novye  miry,  naselyayutsya  sozdannymi
iznachal'no  po  Obrazu  i  Podobiyu,  naselyayutsya  prochimi,  protivostoyashchimi i
soputstvuyushchimi,  ibo  i  bez  nih  nel'zya.  I  vot sozdaniya eti, tvari Bozh'i
puskayutsya  v  zhizn',  v  tyazhkoe  i  smertnoe  plavanie po Okeanu Mirozdaniya,
rvutsya k vysyam i padayut v bezdny, izzhivayut sebya v



     vyrozhdenii  i  samoubijstvennom  obezdushivanii  -  i  vse  eto za sotni
tysyach,  za  milliony,  milliardy  let  -  i  zakanchivayut  svoe sushchestvovanie
Bol'shim  Vzryvom,  ochishchayushchim  ot  vyrodivshejsya  biomassy  mir, vyzhigayushchim ee
chistym  ognem.  I vse nachinaetsya snova. |ksperiment beskonechen i zamknut. On
idet  ne  v  odnih  vremenah,  v  mnogih prostranstvah i izmereniyah. Teneta!
Seti!  Ob®emnaya  mnogomernaya pautina s beschislennym mnozhestvom malyh tochek -
ogromnyh,  naselennyh  mirov, v kotoryh rozhdayutsya, lyubyat, muchayutsya, tvoryat i
gibnut  iznachal'no  nadelennye  dushami,  no  utrachivayushchie ih, ubivayushchie sebya
sami...  I  gremyat  povsyudu,  to  tam,  to  zdes' nevidimye, ne slyshimye dlya
prochih  bol'shie  vzryvy,  gibnut civilizacii, izzhivshie sebya i ne opravdavshie
very  Tvorca.  No  ne opuskaet On ruk v etom iznuritel'nom i vechnom trude, i
na  smenu  ushedshim  ili  obrativshim  sebya v chervej vpuskaet On v mir novyh -
nadezhdu Svoyu, nesbytochnuyu, strastnuyu nadezhdu!
     - No  ved'  v ochishchayushchem ogne vzryvov, v etih apokalipsisah gibnet i vsya
nechist',  nakopivshayasya  za vremena vyrozhdeniya?! - sprosil Ivan, zaranee znaya
otvet.
     - Net,  ne  vsya,  - skazal volhv,- nechist' zhivucha, ona perehodit v inye
formy  i  sostoyaniya,  ona  opuskaetsya  v  temnye  vody  CHernogo  Okeana, ona
mnozhitsya i zhdet svoego chasa.
     - No pochemu On ne ub'et ee? Pochemu?!
     - Vse  i  vo  vseh mirah sozdano Tvorcom, koemu net imeni i koego nikto
nikogda ne videl...
     - YA videl! - vstavil Ivan.
     - Ty  byl  udostoen licezret' lish' odnu iz ipostasej toj Sily, chto vyshe
licezreniya,  i  tebe  bylo  skazano  o  tom.  Slushaj!  On  sozdatel' vsego i
povsyudu.  No  On  ne  sozdaval  nechisti  i  sil  zla. On vpuskal v miry vseh
ravnymi,  razdelyaya  lish'  ne  imeyushchih dush i nadelennyh imi. I vot iz nih, iz
teh  i  drugih,  ne v pod®eme k Svetu, no v vyrozhdenii i zachinalas' nechist'.
Vse  Ego  deti,  no  vse  - obladayushchie svoej volej i izbiravshie svoj put'. V
odnih  On  eshche  veril  i  schital  ih  izbrannikami Svoimi, drugih otvergal i
izgonyal  ot  Sebya, no nikogo i nikogda ne ubival. Vsegda i vezde vse, zlye i
dobrye,  svetlye  i  temnye sami reshali svoyu sud'bu. I v etom byla volya Ego.
On  pomogal  izbrannym  lish'  Lyubov'yu  Svoej  i Nadezhdoj. Pover', eto sovsem
nemalo!
                                                                         319

     - YA  veryu, - fustno skazal Ivan. I uselsya ryadom s volhvom. - Znachit, my
obrecheny?
     - Mimoletnye  somneniya  mogut  pogubit' mir lyudej, kak pogubili do togo
trilliony  mirov. Ver' i pomni - kogda-to cep' dolzhna razorvat'sya. I esli my
ee ne razorvem, to kto?!
     Silu  Ivan  tail v sebe neischislimuyu, i vera byla. Teper' navalilos' na
ego   plechi  nechto  neosyazaemoe  i  neponyatnoe,  no  davyashchee  vsej  tyazhest'yu
Mirozdaniya.
     On sam ushel ot volhva. Ushel v temen' Svyashchennogo lesa.
     Ego   predki-prashchury,   geroi  i  polubogi,  vsegda  v  minuty  i  chasy
nestroeniya  dushevnogo,  v  dni,  kogda  nado  bylo  otvlech'sya  ot suetnogo i
zemnogo,  poobshchat'sya  s Darovatelem Duha i ukrepit' veru svoyu v sebya i v Rod
svoj,  a stalo byt', veru v Nego, porodivshego ih, uhodili v svyashchennye roshchi i
dubravy,   rastvoryalis'  v  zemnom  i  bozhestvennom.  Naedine  s  Vezdesushchim
obretali oni sebya.
     V  gustyh lesah i na vysokih gorah zhili otshel'niki, hranya svoe soznanie
v  chistote  i  otreshennosti.  V  uedinenii, molitvah, postah i razmyshleniyah.
Vdali  ot  mira  suetnogo  i  greshnogo.  Vdali ot koposhashchihsya i polzayushchih vo
prahe.  No  videli  oni  bol'she  prochih.  Ibo  bol'shoe viditsya nezamutnennym
vzorom i na rasstoyanii.
     Net!  Rano  eshche  bylo  vozvrashchat'sya  v  mir. Sovsem rano! Ivan brel mezh
derev'ev,  osmyslivaya  to  mnogoe,  chto  vobral  v sebya... i ne znaya, s chego
nachnet,  vernuvshis'  v  zemnye predely. Ne znal on etogo pyat' let nazad, dva
goda,  god...  mesyac,  ne  znal  i  nyne.  A  eshche ne uderzhalsya, pohvastalsya,
deskat',  gotov!  Nichego,  zdes' net vremeni, emu nekuda speshit'. On poznaet
glavnoe,  on  nauchitsya  videt'  vse  srazu,  videt'  nevidimoe  prostym okom
polzushchego  po  sledu. Staryj Mir starshe vseh mirov. No emu suzhdeno vernut'sya
tuda,  otkuda  on  prishel  -  v  tot zhe chas i v tot zhe mig. No dlya nih vremya
projdet,  mnogih  on  ne zastanet v zhivyh, a mozhet... on ne zastanet nikogo?
Vot  v  chem  paradoks! Ih budet ostavat'sya vse men'she, i on nichego ne smozhet
podelat'.  Oni  vstali na tropu vojny, otvergnuv ego, oni vybrali svoj put'.
Mozhet, oni i pravy.
     Ivanu  predstavilos'  vdrug  nechto  ogromnoe  i  pylayushchee  poluzatuhshej
zvezdoj.  Da,  eto  i  byla  zvezda  -  belyj  karlik.  Prichem  tut eshche etot
proklyatyj  karlik!  Ivan  upal  v travu licom. On yavstvenno videl, kak belyj
karlik shodil



     s  orbity, nabiral skorost'... takogo ne moglo byt'. I pochemu on dolzhen
eto  videt'?!  Podlyj  Varrava...  i  otkuda  prishlo  eto  imya?!  Huk... Huk
Obrazina!  On  sovsem  pro  nego  zabyl.  A  Huk  zhiv,  zdorov  i  ne dumaet
sdavat'sya, vot tebe i dohodyaga!
     Poltora  mesyaca  Huk  vzlamyval  kody. |to bylo ego poslednej nadezhdoj.
Konechno,  proshche  vsego ostavat'sya plennikom gostepriimnoj kosmobazy - harchej
do  konca  dnej  hvatit,  teplo,  svetlo,  niotkuda ne duet, trehglazye mimo
shastayut,  vnutr'  ne zahodyat, im grudy zheleza ne nuzhny, im grudy zhivogo myasa
podavaj!  No  Huk  byl  zaveden.  Kak  ego ni vosstanavlivali v biokamerah -
plot'  narastala,  kostochki  krepchali,  krov'  burlit'  nachinala...  no  duh
ostavalsya  prezhnim  - rastrevozhennym i derzkim. Huk Obrazina ne hotel zhit' v
odinochku do dryahlosti.
     Master  po  chasti  mnemopsihotehniki  on  byl  nebol'shoj, pryamo govorya,
nikudyshnyj.  Da  ved'  zhizn' chemu hochesh' obuchit. Huk vzlomal kody. I tri dnya
lezhal  lezhnem,  ne znaya, chego teper' delat': to li k Zemle rvanut' na polnyh
parah,  to  li  trehglazyh  lovit'  da  bit'  besposhchadno. Odno bylo dlya nego
absolyutno yasno - v storonke stoyat' on ne budet.
     Bol'she  vsego  Huka  podmyvalo  vorvat'sya v Sistemu, navesti tam shoroh!
progulyat'sya  po  logovu vyrodkov, poka ih osnovnye sily zdes', vo Vselennoj!
vot  eto  byl  by  lihoj  nabeg, edak-to v staroprezhnie vremena lihie kazaki
balovalis',  da  i  druzhiny  russkie  im  ne  ustupali  - a nu, poprobuj-ka,
povoyuj,  kogda  u  tebya doma vse vverh dnom! No bodlivoj korove bog rogov ne
daet.  Ne  bylo  u Huka ni koordinatov Sistemy, ni Skvoznogo kanala, ni dazhe
samogo  zahudalogo  retransa,  chtoby  peremestit'sya  tuda, za predely gibloj
CHernoj  Dyry.  I  potomu o lihom nabege mozhno bylo tol'ko mechtat'. Da i ne s
bazovoj  stanciej  XXV-ro veka idti v pohod na kreposti, sozdannye v HHH-om!
|to  vse  ravno,  chto  na  tachanke  tyagat'sya  s bronehodom - s brone-hoda-to
tachanku,  pozhaluj,  prosto  ne  zametyat,  i  voevat'  s nej ne stanut - chego
voevat'-to, sama v vyhlopnoj plazme sgorit.
     I poshel Huk na Zemlyu.
     No  ne  doshel.  Pojmal  signal  s  Girgei,  nichego ne ponyal iz obryvkov
doletevshego cherez zvezdnuyu propast' krika o


     pomoshchi. No razdumyvat' ne stal torge.
     -rvanul k planete-ka-
     Tyazhelo  shel  "karlik",  nadsadno  - s edakoj massoj po prostranstvam ne
ponyryaesh'  del'finom! No Huk per po pryamoj, ne vyhodya v Osevoe, ved' Varrava
hot'  i  byl  neuklyuzhim  na  vid, no mog dat' foru mnogim strojnym da legkim
kliperam  Vselennoj  -  dvesti  svetovyh  dlya nego byli pustyakom. CHto vleklo
Huka  Obrazinu? Nekomu bylo zadat'sya takim voprosom, nekomu bylo otvetit' na
nego.  A  sam  Huk  potiral  ladoni,  predvkushaya veseloe delo. On byl zol na
trehglazyh.
     Za  dvadcat'  millionov  mil' ot Girgei v rubku "karlika", gde dneval i
nocheval Huk, vorvalsya siplyj i grubyj golos Kerka Rvanogo Uha.
     - Kto   takie?!   -   vstrevozhenno   oral  katorzhnik.  -  Kakogo  hrena
pozhalovali?!  Otvechaj!  Poltory  minuty  daem!  Budesh'  v  molchanku igrat' -
dolbanem!!!
     Huk  vse  ponyal  s  hodu:  katorzhniki  vzyali  vlast'  na zonah, po vsej
planete,  v  ih  rukah  i  svyaz',  i oborona. |to horosho! Huk bol'she doveryal
bratve,  chem  prodazhnym  vertuhayam. A orut ottogo, nebos', chto trehglazye im
krepko  nasolili,  oshibit'sya  boyatsya.  Eshche  horosho,  chto  kosmobaza  na  eti
gad-skie  shary  ne  pohozha.  Horosho,  chto  svetit'sya  perestala eshche vo vremya
perehoda,  teper'  maskirovat'sya  nechego, hvatit popustu energiyu tratit', ee
luchshe  ogon'kom  na  nelyu-|dej  pustit', bol'she pol'zy budet. A s bratvoj on
vsegda dogovoritsya i podderzhit ee.
     I Huk zakrichal sam blagim matom.
     -Svoi! Na vyruchku idem! Ne vzdumaj palit'!!!
     Girgeya dolgo molchala. Potom Kerk otozvalsya nedoumenno:
     -Nikogo,  vrode,  ne  zvali!  Poka sami upravlyaemsya! Ty vot chego, gost'
nezvannyj,  slishkom  blizko  na svoej gromadine ne sujsya. U tebya lodchonka-to
kakaya est'? Vot na nej i prishvartujsya, potolkuem!
     Huk  nemnogo  obidelsya-kak  eto  ne  zvali?!  On  gnal, speshil, a emu i
spasibo ne skazhut?! Ladno, potom razberemsya! -reshil on.
     Varrava  k tomu vremeni uzhe stoyal tihij i mirnyj vdaleke ot Girgei. Huk
i  sam  znal,  chto  s  edakoj tushej luchshe podal'she derzhat'sya, a to nenarokom
utyanesh' za soboj pla-netenku, togda bratve kranty.



     V  prostranstve vokrug samoj gibloj katorgi vo Vselennoj viseli desyatki
razbityh,  raskoloshmachennyh sharov-zvezdoletov Sistemy. U Huka na dushe teplee
stalo,  znachit,  mozhno  bit'  gadov  -  eshche  kak mozhno! Hot' odna planeta vo
Vselennoj, no nashla sily dat' otpor. I on im ne pomeshaet.
     Huk  uselsya  v  shturmovuyu  kapsulu.  Proveril  kody i datchiki na sluchaj
vozvrata.  Zabil s pomoshch'yu androidov kapsulu oruzhiem - bratve prigoditsya, da
i  poshel  pryamym  kursom  na  Girgeyu.  Dlya nadezhnosti vklyuchil signal - "svoi
idut"!
     Sbivat'  ego  ne  stali.  Kerk vypolnil obeshchanie. Tol'ko brityj zatylok
pochesal  da vsluh usomnilsya pri vstreche na vtorom podvodnom urovne, podal'she
ot puskovyh ustanovok:
     - A mozhet, ty zaslannyj?
     Huk skrivilsya, perekosilsya, smorshchilsya.
     I sam zhe Kerk sebe i otvetil:
     -Da, vrode, nepohozhe...
     Naschet  signalov  nikto  ne  znal.  Kerk  pogovoril  s Sido-rom CHernym,
poshushukalsya  s  kozlodavami  svoimi - ni s odnoj iz zon, a na Girgee ih bylo
neschest', nikto o pomoshchi ne prosil.
     - Nu  i  slava  Bogu,  -  smirilsya  Huk, rvavshijsya v boj, a popavshij na
pir,-togda raspisyvajsya za stvoly!
     - CHego-o? - ne ponyal Kerk.
     - Da,  oruzh'ishko  zabiraj,  govoryu,  -  poyasnil Huk. Raspisyvat'sya bylo
negde.  Da i oruzhiya navalom - ezheli s bazy vse perevezti na planetu, tak ona
i s orbity sorvetsya ot tyazhesti.
     Huku  pokazali  s desyatok plenennyh negumanoidov. Ih derzhali v cepyah za
steklotitanovymi peregorodkami. Huk perepugalsya.
     -Da oni zh v Nevidimyj Spektr ujdut? Vyskol'znut, tvari!
     - Ne  bois'!  -  zaveril ego Sidor. I pokazal na stal'nye kol'ya, vbitye
urodam  "pod  zhabry"  -  za  bokovye zave-si plastin, chto boltalis' po krayam
zhutkih mord. - My k etim padlam prilovchilis'! Ne sbegut.
     Huka  srazu prinyali za svoego. V katorge sideli rebyata tertye, i on byl
ne  mirrom  mazan.  Dlya horoshego gostya ne pozhaleli i dobychi -- zabili odnogo
trehglazogo. Drugogo
                                                                         323

     Huk  vyzvalsya  odolet'  samolichno.  I odolel. Tol'ko sam chut' ne pomer,
umahavshis' molotom. Potom Huku nalili bol'shuyu charu. No on otkazalsya.
     -YA  svoe  vypil,  - soznalsya on, - vyshe kryshi! Donimat' ne stali. Narod
byl  na  Girgee  neobidchivyj,  materyj narod. Za poslednie polgoda ego zdes'
pribavilos'  vdvoe,  a  to  i vtroe. Na mesta pogibshih v boyah s vypolznyami i
trehglazymi  zastupili zeki s drugih zon, pribyvavshie k nepokornoj Girgee na
"gruzovikah"   -  sluhi  o  svobodnoj  katorge  dohodili  do  samyh  dal'nih
planetenok,  zakona  i  poryadka  davno  ne bylo, a dobrovol'cev iz razlichnyh
mest  zaklyucheniya hot' otbavlyaj. Tak chto posle Vtorzheniya Girgeya ne oslabla, a
naprotiv  -  okrepla,  stala  nepristupnoj  krepost'yu.  Vse  eto Huk uznal v
pervyj zhe den'.
     A  na  vtoroj,  na tretij, na chetvertyj... oni s Sidorom CHernym, Dzhekom
Gromiloj,  Mikado,  Ronej Drezdenskim i Cugoj YAponchikom peregonyali s bazy na
orbitu planety krejsera da planetarnye sistemy slezheniya i boya. Na Var-
     rave mnogo chego bylo, vidno, zapaslivye lyudi kosmobazami vedali.
     Na  sed'moj den' Huk Obrazina spustilsya v chetyrnadcatuyu zonu, za chetyre
versty  ot  poverhnosti, nadumal ohladit'sya. I pryamo v rabochem skafe vyshel v
okean.
     Tol'ko ego i vidali!
     On  i  sam  ni  cherta  ne ponyal, kogda okazalsya v polutemnoj, sumrachnoj
podvodnoj   peshchere  pered  zhutkim  chudishchem  so  strashnoj  patlatoj  golovoj,
urodlivym  licom  neveroyatno dryahloj i vmeste s tem obladayushchej pronzitel'nym
vzorom  ved'my  i  telom  nevoobrazimogo,  koshmarno-prekrasnogo  girgejskogo
podvodnogo  psevdorazumnogo  oborotnya. Eshche dva podobnyh, no ne s chelovech'imi
licami,  a  so  zverinymi mordami derzhali Huka pod lokotki - derzhali nezhno i
laskovo  svoimi  perelivayushchimisya,  vozdushnymi plavnikami, iz kotoryh ne smog
by vyrvat'sya i mamont.
     - Ty  uslyshal  nas,  - bez vstuplenij nachala ved'ma, -ty otkliknulsya. I
potomu ty nash gost'! Huk oshalelo poglyadel na chudishche.
     - Tak  eto vy dali signal? - sprosil on siplo i nedoverchivo, sovershenno
ne  ponimaya, kak edakoe chuchelo umeet govorit' pochti bez koverkan'ya na dobrom
russkom yazyke. - Ne mozhet byt'!
     - Ochen' dazhe mozhet, - zaverila ved'ma i raspushila



     svoi cvetastye plavniki-kryl'ya, podnyalas' chut' vyshe v
     teplyh voshodyashchih struyah.
     Kak   ona   umudryalas'  zhit',  razgovarivat'  i  nichut'  ne  strashit'sya
chudovishchnogo  davleniya  svincovyh  vod okeana, Huk dazhe i ne predstavlyal. Emu
kazalos',  chto  eto  kakoe-to  navazhdenie,  on  absolyutno  ne  razbiralsya  v
oborotnyah,  osobenno  v girgejskih. No devat'sya emu bylo nekuda. On oziralsya
-  i videl prichudlivye, ukrashennye sverkayushchimi korallami i izumrudami groty,
videl  trepeshchushchie  tonkie vodorosli, kakih na edakoj glubine byt' ne dolzhno,
videl  goryashchie  krivye  svechi,  bol'she  pohozhie na urodlivye such'ya nevedomyh
rastenij  -  svechi  goreli  pryamo v vode, goreli golubym i rozovym plamenem,
bez nih v peshchere bylo by sovsem temno.
     - My  ne  prichinim  tebe  zla,  -  uspokoila  ego  ved'ma i ulybnulas',
shiroko,  radushno,  obnazhaya ogromnye krivye i ostrye klyki. - Ty ved' znaesh',
chto troggi, podlinnye hozyaeva Girgei, gostepriimny i dobry?!
     - Znayu,  - pospeshno zaveril na vsyakij sluchaj Huk, - ochen' dobry i ochen'
gostepriimny!
     - Nu  vot,  -  zaklyuchila  ved'ma, - i nado bylo srazu spuskat'sya k nam,
nechego bylo zaderzhivat'sya v poverhnostnyh lyudskih obitalishchah...
     - Kakih  eshche  poverhnostnyh?  -  peresprosil  Huk,  on  opyat' nichego ne
ponyal. -A my togda gde?!
     - A  my  nizhe  budem, - spokojno ob®yasnila ved'ma, - po-vashemu - dvesti
mil' ot poverhnosti.
     -Skol'ko?!-Huk  chut' ne poteryal soznaniya. Takie glubiny byli smertel'ny
dlya lyubogo zemlyanina. On pogib!
     - Ne  volnujsya,  tebe  nichego  ne  grozit. YA vlastitel'nica Girgei, eto
nasha  planeta,  neuzheli  Innokentij Bulygin tebe nichego ne rasskazyval?! Nu,
pogodi, sejchas my vmeste budem vspominat'!
     Ona  vdrug  sovsem  izmenilas', poluprevrativshis' v chernuyu i golovastuyu
hishchnuyu  rybinu  s  chelovech'imi glazishchami, ryadom s nej voznik sverkayushchij shar,
budto  puzyr'  vozduha  pod  vodoj. A v share sidela... oblezlaya zangezejskaya
borzaya.  Oboroten' Har! On byl sovsem ne pohozh na etih oborotnej, na ved'mu.
No  Huk  vse  vspomnil.  Friada!  Koroleva  Friada!  Konechno  zhe,  Kesha  emu
rasskazyval  o  nej. Eshche by! Zarodyshi-ubijcy! Nevedomaya missiya na Zemlyu! Vse
tumanno i skazochno, kak i sama eta drevnyaya podvodnaya
                                                                         325

     civilizaciya.  Tem  vremenem  Har  iz puzyrya propal, v nem sidel uzhe sam
Innokentij  Bulygin  -  obrosshij,  strashnyj,  s  pechal'nymi glazami russkogo
muzhika,  u  kotorogo  otobrali vse - rodnyh, zhenu, detej, dom, skotinu, pole
za izgorod'yu, les, volyu, zemlyu.
     -Ty slyshish' menya, Har?-voprosila tem vremenem Friada.
     - Da, moya povelitel'nica! - nemedlenno otozvalas' "borzaya".
     Huk  usham  svoim  ne  poveril - na takom rasstoyanii, bez apparatury?! I
tem ne menee oni slyshali i videli drug Druga.
     - S Zemlej koncheno?
     - Net,  - otvetil Har, - vnutri planety eshche mnogo zhizni. No sami oni ne
spravyatsya  nikogda.  Oni  vymirayut, koroleva, skoro ves' mir osvoboditsya dlya
troggov...
     -Net!!!-Friada   vnov'   prinyala   svoj   carstvennyj  oblik  v  raduge
perelivayushchihsya  kryl.  -  Nikogda  ne  govori tak! Lyudi brat'ya nam... i otcy
nashih detej, vnukov, pravnukov. Ty berezhesh' ego?!
     -Da, moya vladychica!
     - Beregi!  Skoro  na  Zemle  budut  milliardy  zarodyshej.  YA  ochishchu etu
neschastnuyu planetu. A nam hvatit okeanov Girgei. Vse, proshchaj!
     Oboroten'  Har  ischez  iz puzyrya, i sam puzyr', raspavshis' na mnozhestvo
mel'chajshih iskrinok-puzyr'kov, propal.
     Ved'ma  povernula  svoe  uzhasnoe i velichestvennoe lico k drozhashchemu Huku
Obrazine.
     - Ty slyshal?
     - Da, - pospeshil otozvat'sya tot.
     - My  mogli  by  unichtozhit'  vseh  lyudej  na Girgee. No my dali im silu
soprotivlyat'sya  chuzhakam, kak soprotivlyalis' my sami zemmogotam! Ty ponimaesh'
menya,  ty  dogadyvaesh'sya,  chto  ni odna katorga na svete ne vystoyala by sama
protiv  Pristanishcha  i voinov Sistemy? Duhi Hrustal'nogo YAdrGyaredrekli gibel'
lyudej.  No  my ne vsegda verim duham. My bol'she verim sebe! My spasem vas. A
vy  spasete  nas!  Uzhe  mnogo  dnej  vse  klany troggov i ZHivorodyashchaya Pelena
izluchayut  v  verhnij  mir  silu,  chto  delaet  nesokrushimymi lyudej. My mozhem
uderzhat'  Girgeyu.  No  my  ne  mozhem uderzhivat' vsyu Vselennuyu. My dadim tebe
tysyachi



     kapsul   s   troggami-zarodyshami,   s   neumolimymi  ubijcami,  kotoryh
nevozmozhno  ostanovit',  oni vojdut v podzemnye labirinty Zemli, oni obretut
vneshnost' chuzhakov i v ih oblichij unichtozhat ih! My delaem to, chto mozhem!
     - Spasibo,  koroleva! - proniknovenno prosheptal Huk. I predstavil sebe,
kak  zarodyshi stanovyatsya trehglazymi i vyrezayut negumanoidov Sistemy. U nego
tak  obrazno  i  zhivo  eto  poluchilos',  chto Friada, obladavshaya sposobnost'yu
chitat' mysli, ne uderzhalas', voskliknula:
     - Net!  Ih  ne hvatit na vse miry Vselennoj! Ih hvatit tol'ko na Zemlyu.
I  dostavit'  ih  smozhet lish' takoj bol'shoj korabl' kak u tebya... Sobirajsya!
My i tak slishkom mnogo vremeni istratili vpustuyu.
     Huk  ponyal,  chto  tut  ne sporyat i sklonil golovu. Kapsuly, podnyatye na
poverhnost',  dostavlyali  na  kos-mobazu  shest' dnej. Kerk srazu soobrazil v
chem delo, i izrek vazhno:
     - CHego  zh delat'-to, narodishko na Zemle hlipkij, sami oni ne upravyatsya,
pomogaj  im.  Obrazina. A nam oruzh'ishka eshche nemnogo ostav', budem derzhat'sya,
bratok!
     Huk  nichego  ne  skazal  katorzhnikam  o  podderzhke snizu, iz nemyslimyh
glubin  -  im  nado  bylo verit' v svoi sily. Eshche cherez den', zagruzhennyj po
ushi, on startoval k Zemle.
     Trava  stala sovsem teploj i bol'she ne holodila lica. Ivan pripodnyalsya,
vdohnul  polnoj  grud'yu i perevernulsya na spinu. Emu bylo legko i veselo. Na
etot  raz  ne  smert' emu yavilas' v videniyah oskalom svoim, a zhizn'. On dazhe
poveril  vdrug,  chto  oni  tam  sovladayut  -  sami  pobedyat nechist', bez ego
pomoshchi.  Oni  ne  teryayut  vremeni  darom,  oni  b'yutsya... ishchut novye priemy,
padayut,  vstayut,  i  snova  b'yutsya.  A eto samoe glavnoe -drat'sya, poka est'
sily, drat'sya, kogda ih uzhe net, sverh vsyakih sil!
     Nu  pochemu  oni  ne mogut pobedit'? Pochemu nadezhdy tol'ko na chudo. Ved'
tak  nel'zya,  tak  nevozmozhno  zhit',  vsegda  tol'ko  otbivayas', vsegda lish'
ogryzayas',  opravdyvayas'  v  svoej  bespomoshchnosti,  zhit'  zhazhdoj  pravednogo
mshcheniya... kotoroe mozhet i ne sostoyat'sya.
     Pochemu  sil'nye,  umnye, sozdannye po Obrazu i Podobiyu, sami sozidateli
i tvorcy, geroi i polubogi vechno otstupayut, proigryvayut, pochemu?!
     - Potomu chto oni vechno zadayut sebe voprosy, vot
                                                                         327

     pochemu!  -  otvetil  vystupivshij  iz  polumraka  bur'yana  volhv.  On  s
legkost'yu  chital  Ivanovy  mysli.  -  Dusha  i  sovestlivost'  zastavlyayut  ih
ustupat',  otstupat'  shag  po  shagu.  Oni  vsegda pervye v chestnom poedinke,
vsegda  pobediteli  v  otkrytoj bor'be, na Pole CHesti oni vyhodyat s podnyatym
zabralom.  No  oni  vsegda proigryvayut tam, gde igra idet po chuzhim pravilam,
gde  mirom  pravyat  intrigi  i  lozh'.  Ty  dolzhen  znat'  pravdu,  Ivan.  Ty
dogadyvalsya  o nej, ty ulavlival ee otbleski. I ty byl blizok k razgadke. No
ty  nikogda  ne  znal  pravdy  do konca. I kazhdyj iz Roda nashego zadavalsya v
svoe vremya voprosami - pochemu?
     - Tak pochemu zhe?! - povtoril Ivan, no uzhe vsluh.
     - Nash  zemnoj mir byl ogromnym i chistym polem, v kotoroe brosili raznye
zerna,  brosili,  peremeshav  ih  -  chernye,  tayashchie v sebe bolezn', zavist',
pohot',  alch' i vyrozhdenie, serye, napolnennye ravnodushiem i len'yu, svetlye,
nesushchie  zarodyshi  dobra  i  zhizni.  I ne bylo predopredeleno, chem pokroetsya
pole  cherez  veka  i  tysyacheletiya.  Ty  ponimaesh'  menya? V mir zemnoj prishli
nadelennye   dushoj,  sil'nye,  umnye,  otkrytye  i  dvunogie,  izlovchayushchiesya
vyzhivat'  povsyudu,  a  mezhdu  nimi  i  sredi  nih  stoyali,  lezhali,  sideli,
toptalis'  serye  i bezrazlichnye ko vsemu, prosto zhivotnye, zhvachnye, zhuyushchie,
mychashchie,  gadyashchie,  rozhdayushchie  sebe  podobnyh i snova zhuyushchie. I v mire stalo
dva   mira,   sokrytye   perepleteniyami   pravednyh  i  lzhivyh  sloves.  Dve
civilizacii  razvivalis'  na  Zemle, to idya raznymi ruslami, to stalkivayas',
svivayas',  pronikaya  odna  v  druguyu,  kak  dve  reki - odna s chernoj vodoj,
drugaya  so svetloj i prozrachnoj. Predstav' sebe, chto budet, esli oni smeshayut
vody svoi?
     - Ne  stanet  prozrachnoj  i chistoj, no budet vezde tech' seraya, mutnaya i
chernaya, - tiho otvetil Ivan.
     - Vezde,  krome istokov, - popravil volhv. - Ty vse ponyal. V odnom mire
svyato  verili  v  rycarstvennost'  i  blagorodstvo,  v chest' i doblest', shli
grud'yu  na  mechi,  shtyki i puli. V drugom carila alch', i vse bylo horosho dlya
dostizheniya  celi,  dlya  nazhivy,  dlya raspravy s protivnikom i neugodnym. Mir
sveta  i  chistoty provozglashal zapovedyami svoimi izvechnoe: zdorov'e telesnoe
i  duhovnoe,  svyatost'  brachnyh uz i blago sem'i, poryadok vo vsem ot mala do
velika,  trud  v pote lica svoego, poklonenie materi svoej, i otcu svoemu, i
rodine svoej. ZHivushchie v inom mire, ne



     otdelennom  stenami ot pervogo, videli pred soboj lish' zolotogo tel'ca,
oni  speshili  urvat'  vse,  chto mozhno bylo urvat' ot zhizni, ne schitayas' ni s
chem,  zhazhda bogatstv i vlasti gnala ih vpered, oni ne mogli uzhivat'sya drug v
druge  i  drug  s  drugom,  oni  pronikali  povsyudu,  razrushaya  chuzhdoe  im i
neponyatnoe,  rastlevaya,  razvrashchaya,  vyrozhdaya  vse  vokrug  sebya, oni mutili
chistuyu  vodu.  Synovej  i  vnukov  geroev  i polubogov oni prevrashchali v sebe
podobnyh.  Oni  shli  za  sozdannymi  po Obrazu i Podobiyu, oni byli nazojlivy
slovno  gnusy  zudyashchie,  oni pronikali vo vse pory, ubivaya dushu vo vsem, oni
iz®edali  iznutri  carstva  i imperii, sami pri tom bogateya i uprochaya vlast'
svoyu.  Oni  ne  vershili podvigov i gromkih pobed, im ne stavili pamyatnikov i
ne  vospevali  v  vekah. No oni krupica k krupice, moneta k monete, talant k
talantu  sbirali  zlato i podchinyali sebe ispodvol', oputyvaya pautinoj dolgov
plemena  i  narody. Oni byli uporny i neostanovimy v alchi svoej. Oni vsegda,
ispokon  vekov  nesmotrya ni na obychai i nravy zhivushchih v raznyh zemlyah, ni na
zakony  i  pravila,  ni  na zapovedi i kanony, ni na chest' i sovest', igrali
tol'ko  v  svoyu  igru, igrali po svoim pravilam. Sovsem ryadom, v drugom mire
vosparyali  k  nebu,  edinilis' s Bogom, ne shchadili zhiznej i shli na golgofy za
lyudej,  za  pravo  zhit'  v chistote i svete. A ih vdov prodavali za den'gi, i
syny  ih,  utrativshie  pamyat'  i  zamknutye  v  kokon, sluzhili ubijcam otcov
svoih.  Vse  nachinalo  prodavat'sya i pokupat'sya. I zakon torgovli stanovilsya
zakonom   etoj   zhizni.   I  uzhe  perestavali  ponimat',  chto  takoe  chest',
rycarstvennost',  blagorodstvo,  sovest', dazhe rozhdennye v Rode i utrativshie
ego.  Oni  nikogda"  pochti  nikogda ne perehodili, teryaya pamyat', v alchushchie i
pohotlivye,  no uvelichivali chislo ustavshih ot ravnodushiya i leni, pogryazshih v
otupenii  zhivotnom, v zhevanii zhvachki iz veka v vek... Geroev stanovilos' vse
men'she,  oni  uhodili,  ih  perestavali  ponimat',  nad nimi smeyalis' - voda
stanovilas'  mutnoj,  i  pole  zarastalo  sornyakami, mir vyrozhdalsya, ne vidya
vyrozhdeniya  svoego, ibo vyrodkam ne dano videt', im dano koposhit'sya v pohoti
i  alchi  svoej  podobno  chervyam i zmeyam. Rodivshijsya rebenok s pervoj sekundy
zhizni  nachinaet starit'sya, s rozhdeniya on obrechen na smert'. Narodivshijsya mir
s  poyavleniem v nem dvunogih razumnyh zhivotnyh nachinaet vyrozhdat'sya, on idet
k gibeli.
                                                                         329

     Ivan  molchal.  Ne  mog  nichego  vozrazit',  da  i chto tut vozrazish'! On
slishkom  dolgo  byl  sredi  zvezd, on ploho znal mir lyudej. Da i ne on odin,
navernoe,  -  ego  predok  ZHiv  so svoego Olimpa vryad li videl ih luchshe, oni
kazalis'  ZHivu,  tvoryashchemu  chudesa  i  podvigi  vo imya ih, chistymi, dobrymi,
krasivymi  -  kazhdyj  merit  svoej  meroj.  CHto tut sporit'! Civilizaciya ego
predkov  sozdala mir zemnoj vo vsem velikolepii, sozdala trudom svoim, umom,
ezhednevnym  podvigom...  no  ona  ne  sumela ego uderzhat' vo vlasti svoej, v
rukah   svoih,   ona  umela  sozidat',  no  ne  umela  pokupat',  prodavat',
nazhivat'sya,  ona  umela  berech'  zemli svoi ot vraga vneshnego, otkrytogo, no
ona  ne  videla istachivayushchih ee iznutri, ona byla prigodna dlya Starogo Mira,
no  ne  dlya novyh mirov. Ona derzhalas' na zapovedyah pervo-rossov i ne hotela
videt'  i  slyshat', chto koposhashchiesya povsyudu s pritornymi i elejnymi ulybkami
shepchut   pohotlivo:  ubij!  ukradi!  solgi!  prelyubodejstvuj!  Dobro  vsegda
proigryvaet  zlu,  i  poetomu miry budut vspyhivat' v strashnoj pul'sacionnoj
cepi,  bol'shim vzryvam, apokalipsisam ne budet chisla, potomu chto pole nel'zya
zasevat' sornyakami i nel'zya rodnikovuyu vodu meshat' s bolotnoj zhizhej!
     - Rasskazhi mne luchshe pro nash Rod, - poprosil on volhva.
     Tot  opustilsya  na  travu,  prileg. Bylo uzhe temno, sovsem temno - noch'
nakryla  Svyashchennyj  les. No svet ne pokidal lica volhva, on budto ishodil iz
ego kozhi.
     - Horosho,  -  skazal  volhv.  - Slushaj. Vse nachalos' ochen' davno, bolee
milliona  let  nazad,  kogda  v Arktike cveli derev'ya i po pastbishcham brodili
tuchnye  stada.  Predki  rossov  zhili  tam, na zemle, ushedshej pozzhe pod vodu,
zhili  v  trude  i  mire.  Oni  eshche ne byli otmecheny Blagodat'yu, no oni chtili
zakony,  kotorye  ostavili  im  ih  otcy.  Raya  na  Zemle  oni ne vedali, im
prihodilos'  tyazhko,  no  oni  smotreli  na  Polyarnuyu  zvezdu, chto visela nad
samymi  golovami,  i  verili,  chto prishli v mir yavi ne prosto tak, ne kopit'
shkury  i  bivni.  Oni  nichego  ne znali, no oni umeli predchuvstvovat', i oni
gotovilis'  k  svoej  missii.  Obil'nymi  vodami oni byli otgorozheny ot mira
zlobnyh  i  dikih  zhivotnyh,  polurazumnyh  i alchnyh. SHli veka, tysyacheletiya,
opustilis'  na  dno  morskoe  ih  nivy  i lesa, no oni ushli v Sibir', ushli k
Uralu, oni uspeli. I potyanulis'



     novye tysyacheletiya v trudah i lisheniyah, v mukah i radostyah...
     Ivan  slushal  prosten'kij  i  nemnogoslovnyj  rasskaz,  no v golove ego
kazhdoe  slovechko  razvorachivalos'  tysyachekratno,  davaya  poznat'  i  uvidet'
stol'ko,  skol'ko  i dvadcati smertnym ne dano poznat' za vsyu svoyu zhizn'. On
videl  zelenye  luga  i  nizkoe,  no  teploe  solnce, videl krepkih i ladnyh
lyudej,  rusovolosyh i svetloborodyh, videl, kak vyhodili oni na edinoborstvo
s  mohnatymi,  tupymi  mamontami  i  volosatymi  ogromnymi  nosorogami,  kak
odolevali  ih i delilis' dobychej so vsemi, videl, kak vodili oni beskonechnye
horovody  pod  zvezdoj  Ros,  mercayushchej  vysoko  v  nebe, slyshal, kak peli -
protyazhno,  dolgo,  beredya  dushu.  Tam bylo mnogo krasivyh i sil'nyh muzhchin i
zhenshchin...  slishkom  mnogo, k sozhaleniyu, da, Ivan uzhe postig prostuyu mudrost'
-  krasivym  i zdorovym tyazhelee v zhizni, ibo ne tochit ih nichto i ne opolchaet
ispodvol'  na  blizhnego  svoego.  On  videl,  kak sedovlasye zhrecy v dlinnyh
vybelennyh  shkurah  veli rody svoi po uzkim pereshejkam, obrazovavshimsya budto
po  Vysshej  Vole  dlya spaseniya izbrannyh... On videl beskonechnye tysyacheletiya
srazu,   odnim  lish'  vzglyadom,  ohvatyvaya  ih,  i  videl  samuyu  malost'  -
greyushchegosya  u  nochnogo  kostra seroglazen'kogo, izmazannogo sazhej mal'chonku,
boyashchegosya  zasnut'  i  prospat'  voshod solnca. On videl, kak rody i plemena
shli  po  Sibiri  i  Dal'nemu  Vostoku,  cherez  tajgu i sopki, kak vzdymalis'
smel'chaki  na  Gimalai,  osnovyvaya  tam  svoi  poseleniya  i  monastyri,  kak
perehodili   cherez   ogromnye  pustyni,  gnali  za  soboj  skot  i  uspevali
vozdelyvat'  polya...  oni  vse  uspevali,  potomu  chto nikuda ne toropilis'.
Pokoleniya  smenyalis'  pokoleniyami,  a  dvizhenie  ne  prekrashchalos'  - oni shli
medlenno,  ne  v  nabeg,  ne  v  nalet,  po svoim zemlyam shli beskrajnim - ot
okeana  do  okeana.  I na puti svoem oni uchili teh, kto prezhde ohotilsya drug
na  druga i pozhiral list'ya, griby i chervej, uchili vzryhlyat' zemlyu i opuskat'
v  nee  zerno,  priruchat'  olenej  i  bujvolov,  smotret'sya v vodnuyu glad' i
videt'  svoe  lico  -  ne  u  vseh  poluchalos',  no  te,  u kogo poluchalos',
stanovilis'  lyud'mi  i shli vsled za rodami ili osedali vozle nih. Razmerenno
i  otlazhenno  tekla zhizn', krepli i mnozhilis' rody - gotovilis' stat' Rodom.
I  neostanovimo  bylo dvizhenie. Vmeste s solncem, izo dnya v den' stremyashchimsya
na zapad, shli verenicy pervorossov, rastekayas'
                                                                         331

     po   pustynnomu   eshche   miru  i  delaya  ego  zhivym,  naselennym.  Samye
neterpelivye  i  bystrye  uhodili  na  yug, v zharkie zemli k teplomu okeanu i
osedali  tam  pervymi  poslancami belogo mira Sveta. I provozhali oni glazami
katyashchijsya  po  nebu  ognennyj  krest  Sur'i  -  solnechnoj ipostasi Edinogo i
Mnogolikogo.   Utekali   v   vechnost'  tysyacheletiya,  no  velikij  pohod  byl
neskonchaem:   razum  i  volya  sozidayushchih  i  tvoryashchih  zapolnyali  mir.  Ivan
vglyadyvalsya  v  surovye  i  prostye lica podvizhnikov, osvaivavshih Zemlyu i ne
podozrevavshih,   chto   oni   podvizhniki,   chto  imenno  oni  pervo-apostoly,
predugotovlyayushchie  mir  k  voshozhdeniyu  k  Istine, vglyadyvalsya i porazhalsya ih
vnutrennej  sile.  V tyagotah i lisheniyah, postup'yu ispolinov, preodolevaya vse
pregrady,  zasevaya  vtune  prebyvayushchie  polya,  stroya  zhilishcha i zagony, rastya
detej  svoih  i peredavaya im svoi znaniya, svoyu veru i svoj napor, otmeryaya za
god  ne  bolee  sta  verst,  ogorazhivaya  sebya  ot vsego strashnogo i vneshnego
rodovym  obryadovym  krestom,  shli, shli i shli - iz goda v god, iz veka v vek,
iz  tysyacheletiya  v tysyacheletie. I osedali odni vetvi roda v cvetushchih oazisah
mezhdurechij  i  uprochalis'  tam. No ne ostanavlivalis' drugie i probivalis' k
Sredinnomu   moryu,   i   obtekali   ego,   vytesnyaya   lyudej   chernolikih   i
kurchavovolo-syh,  ne znayushchih upoeniya vechnogo dvizheniya, zastyvshih i prazdnyh.
I  osedali  rody  -  kto  v plodorodnyh dolinah Ura, prozvannogo pozzhe rekoyu
Nil,  v  zemlyah  Set,  kto po bregam dobrogo i rodnogo morya Russkogo, kto po
otlogam  Kavkazskogo  hrebta,  po  obeim  storonam  ego. A inye shli vverh po
moguchej  reke  Ra,  budto pamyat' predkov zvala ih na sever, tuda, gde zvezda
Ros  stoit  pryamo  nad  golovami.  SHli  stepyami  i  lesami,  i  bylo  tyazhko,
nevynosimo,  i  oslabevshie  otbivalis',  uhodili  vniz, k yugu. I uzhe stroili
poseleniya   pervorossy   v   Dvurech'e   mezh   Tigrom  i  Evfratom,  zasevali
maloazijskie   i  blizhnevostochnye  zemli,  pokoryali  Karpaty  i  Balkany,  i
vzdymalis'  vverh  po  Labe  i  Odru, po Dunayu i Dnepru... i nikto, nichto ne
moglo ih ostanovit'!
     - Nadelennye  siloj  i moshch'yu byli, - govoril volhv so svetyashchimsya likom,
-  goryashchie  vnutrennim ognem, neukrotimye, derzayushchie... no eshche ne otmechennye
Blagodat'yu,  lish'  zhdushchie ee. Tak bylo za sorok i za tridcat' tysyacheletij do
Rozhdestva  Hristova,  kogda  predugotovlyayushchiesya k izbrannichestvu rasselyalis'
po zemlyam, v koih im priyat'



     predstoyalo  krestnyj  put'  svoj.  Byli  vse  ravny  oni  -  i vozhdi, i
starejshiny,  i  prostye  pahari, i ne bylo sredi nih polubogov i geroev, ibo
togda  v  trude kazhdodnevnom kazhdyj byl podoben. I znali oni krest svyashchennyj
i  znali  ipostasej  mnozhestvo  Tvorca,  no  razum  i  dushi  ih  prebyvali v
polumrake,  eshche  ne  razbuzhennye - pervolyudi, no eshche ne lyudi oduhotvorennye,
pervorossy,  no  eshche ne rossy. Da, eto trudno ponyat' i osoznat', no tak bylo
i  predugotovlennym  nadlezhalo  projti  svoj  put'  ot  nachala  do  konca, a
izbrannichestvo  ih  ne  v  ryadah  i  dogovorah  s bozhkami bylo, no v tyazhkom,
mnogotysyacheletnem  podvizhnicheskom  trude.  I  oni  vyderzhali  ispytanie. Oni
proshli  pervuyu  chast'  Puti.  I Bozhestvennoe Dyhanie kosnulos' ih, sposobnyh
oshchutit'  eto  Dyhanie.  I  prochie  dvunogie,  nadelennye  zachatkami razuma i
alch'yu,  ryshchushchie  po zemlyam i lesam ne v trudah i sozidaniyah, a v zhazhde najti
i  ukrast',  v  prazdnyh  besnovaniyah  i  zverinoj hitrosti, dazhe i sogretye
ispushchennoj  na  vseh Blagodat'yu, ne vpitali Ee v sebya, ne smogli vospriyat'-i
ostalis' kakimi byli.
     Ivan  videl  polmira  zemnogo budto s orbity sputnika, proletayushchego nad
Evraziej,   nad   etim   chudovishchno  ogromnym,  budto  iz®edennym  korroziej,
vzdymayushchimsya  nad Mirovym Okeanom ostrovom. No on videl v tysyachi raz bol'she,
chem  mozhno uvidet' dazhe s pomoshch'yu samyh luchshih priborov. On videl srazu vseh
izbrannyh  pervolyudej ros-skogd plemeni, koih kosnulos' rastyanutoe na dolgie
stoletiya  Bozhestvennoe  Dyhanie  iz glubin Kosmosa. On budto sam oshchushchal, kak
luchi  i  volny  zhestkogo  vselenskogo  izlucheniya  pronikali skvoz' vozdushnye
sloi,  pronizyvali  naskvoz'  tolshchi  vod i tverd' zemnuyu, no zaderzhivalis' v
teh,  kto  byl  gotov  uslyshat'  etot Glas Nebesnyj. I u izbrannyh rozhdalis'
deti,  pohozhie  na  nih  samih,  na otcov i materej, takie zhe svetloglazye i
rusovolosye,  no  i  otlichnye  ot  nih  -  oni byli vyshe, sil'nee, strojnee,
gibche,  oni  byli  smyshlenee  i  lovchee,  bystree i nahodchivej, v ih svetlyh
glazah  svetilos' chto-to takoe glubokoe i neulovimoe, chego ne bylo v surovyh
glazah  ih dedov i pradedov. Oni prishli na Zemlyu. |to bylo kak CHudo! Nikogda
prezhde  Ivan  ne oshchushchal podobnogo - on videl razom vse: beschislennye plemena
rodov  pervorossov,  rasselivshihsya  ot  Tihogo do Atlanticheskogo okeanov, ot
pripolyarnyh lednikovyh kraev do yuzhnyh okonechnostej Indostana, Aravij-
                                                                         333

     skogo  morya  i  pustyn'  strany  Nub.  Ih byli sotni tysyach sredi prochih
plemen  i  narodov,  i  oni  sami  uzhe roznilis' drug ot druga, kak roznyatsya
zhivushchie  v pustynyah i gorah, lesah i stepyah. Ih bylo mnozhestvo... no ne vseh
i  iz  nih  kosnulos' Bozhestvennoe Dyhanie. I ostavalis' mnogie prezhnimi, ne
menyayas',  zastyvshie v dvizhenii svoem i trudah tyazhkih. Izbrannyh byli desyatki
tysyach,  i  oni rosli, muzhali, oni stanovilis' vo glave rodov svoih - vozhdyami
i  volhvami. Oni videli ukazannyj Svyshe Put'. I oni gotovilis' idti po nemu.
Oni  byli  rasseyany  po  miru,  no  oni  sostavlyali  Rod - luchshie iz luchshih,
gotovye  k  srazheniyam,  lisheniyam, mucheniyam i golgofam. I oni stroili goroda,
vozvodili  hramy,  oni  verili  v  Edinogo Tvorca, izmenivshego mir i davshego
etomu  miru  vozmozhnost'  spasti sebya. Ivan videl, kak menyalsya mir, i uzhe ne
tysyacheletiya,  no  stoletiya,  gody  klali otpechatok na lico zemel', v kotoryh
rozhdalis'  oduhotvorennye.  I  vysilis'  mezh pustyn' i dikosti steny rosskih
gorodov  i  krepostej,  i vstavali oni Ierihonom i Urom, |lamom i Lagashem, i
eshche  sotnyami  gradov, tak i ne najdennyh i ne raskopannyh, rascvetali oni po
poberezh'yam  Sredinnogo  morya ot Troi, Siyanny i Palenogo Stana do YAroslavovyh
Stolpov,  a  ottuda  k  Olovyannym  ostrovam  i  do samoj Arkony. Teper' Ivan
svoimi   glazami   videl,   kto   sozdaval   zemnuyu   civilizaciyu,  kto  byl
rodonachal'nikom  nauk  i iskusstv, kto izmeryal hod zvezd i slagal virshi. |to
byli  veka  tvoreniya i vzleta duhovnogo, veka poznaniya mira i stroitel'stva,
veka  priobshcheniya  k  Bogu  i  osoznaniya  sebya  Ego  det'mi.  No prihodili iz
sirijskih  i  aravijskih  pustyn' nevedomye miru kolena i razrushali cvetushchie
goroda,  vyzhigali  oazisy,  ubivali  carej  i  volhvov  i  zastavlyali piscov
perepisyvat'  byloe  pod  sebya,  ibo  ne  mogli  oni,  ne nadelennye dushami,
sozdavat'  i stroit', slagat' i tvorit', no mogli lish' v alchi svoej krast' i
unichtozhat'.  V  pozharishchah  i  poboishchah tekli veka. I uhodili rossy na sever,
osnovyvali  novye goroda i kreposti v Kilikii i Likii, v Misii i Kappodokii,
na  ostrovah  Sredinnogo  morya i v tavrijskih svoih otchinah. I sozdavali oni
carstva  i imperii po vsemu miru, i hodili v dal'nie pohody voinskie, hodili
ne  tol'ko  na  chuzhakov,  no i drug na druga, zabyvaya, chto iz odnogo Roda, i
bilis'  lyuto,  tvorya to Dobro, to zlo, i osazhdali stolicu rosskogo mira Troyu
vmeste s dikimi eshche pervogrekami, imevshimi



     bogami  sebe  rosskih  geroev, vershivshih podvigi ot Olimpa do Livijskih
pustoshej  i  ot  Iberii  do  strany  zheltyh  lyudej In'. No hranili yazyk svoj
rossy,  i  grady  ih  nosili  rosskie imena i sil'nee ih eshche ne bylo v mirah
Edinogo Vsederzhitelya, ibo ne bylo eshche nichego sil'nee chesti i pravdy.
     - No  kopilos'  zlo  chernoe,  -  tiho  sheptal  volhv, - i poklonyayushchiesya
zolotomu  tel'cu tesnili poklonyayushchihsya Bogu. Sily mecha i ognya u nih hvatilo,
chtoby  izgnat'  rossov iz vseh zemel', nazvannyh pozzhe Svyatoyu Zemleyu, tak uzh
bylo  opredeleno.  I ne ostavalos' u nih sil bol'she dlya otkrytogo i chestnogo
boya,  i  izbrali  oni  inye  puti^  ibo perenimali ot izbrannyh podobno vsem
dikaryam  ne  luchshee,  no  hudshee, i poklonyalis' ih izgoyam, utrativshie obliki
rossov,  i  delali  iz  nih,  podobno tomu, kak iz Vida-* otstupnika sdelali
idolishche  Baala,  pozhirayushchego lyudej, - krovavyh bogov svoih i poklonyalis' im,
ne  sposobnye  k  prosvetleniyu,  no  alchushchie  povinovat'sya  zlym  i sil'nym.
Velikie  vremena  byli  i  chistye!  Proklyatye  vremena  i  chernye!  I  stol'
besposhchaden   i  silen  stal  natisk  bezdushnyh  dvunogih,  oderzhimyh  zhazhdoj
bogatstv  zemnyh,  prosachivayushchihsya  vo  vse  nory  i  pory, iz®edayushchih vse i
povsyudu,  chto  bolezn'yu vyrozhdeniya kak prokazoj ohvacheny stali vse, i nichego
ne  mogli  podelat'  luchshie  iz  Roda.  I  vot togda v mir prishel Spasitel'.
Prishel,  chtoby ukazat' Put' Ochishcheniya. Ne sredi izbrannyh yavilsya On, no sredi
otverzhennyh  i  predavshihsya  naibol'shemu zlu, na teh zemlyah, gde dal On silu
detyam  Svoim,  i  gde  oni  uteryali ee, utrativ zemli eti pod natiskom dikih
kochevnikov.  Svyataya Zemlya! Imenno tam, v bezdne gryazi, podlosti, merzosti, v
omute  grehovnom dolzhen byl On najti sredi besnuyushchihsya i pohotlivyh dvunogih
zhivotnyh,  ne imevshih dushi ili utrativshih ee, vsego lish' dvenadcat' uchenikov
- dvenadcat' apostolov...
     Ivan   budto   v   sumrak  chernoj  nochi,  smerdyashchej  uzhasom  i  krov'yu,
pogruzilsya.  On  uzhe  ne videl chistyh i surovyh lic, hramov i gorodov... Da,
imenno  tak  i  dolzhno  bylo  sluchit'sya,  on znal. On videl Ego! Tol'ko tak!
Spasitel'  ne  mog  yavit'sya sredi chistyh i izbrannyh - zachem? dlya chego, esli
oni   i   tak  chisty  i  pravedny,  esli  oni  idut  Ego  Putem?!  Emu  bylo
predopredeleno  rodit'sya sredi izvergov roda lyudskogo i dvunogih zhivotnyh, v
etom sataninskom vavi-
                                                                         335

     lone,  gde smeshalis' i poslannye Im v mir, no utrativshie blagodat' syny
Ego,  i tvari chelovekovidnye. Tam On dolzhen byl propovedovat', chtoby obresti
nemnogih  vernyh i slyshashchih... I eto byl Ego Put' - obretet, znachit, mir eshche
sposoben  uslyshat'  Slovo Blagoj Vesti, a net, stalo byt', etot mir propashchij
i  ne  primet  on  iskupitel'noj zhertvy, no budet i dalee pogryazat' vo lzhi i
podlosti,  poka ne pozhret sebya sam. On dolzhen byl vernut' proklyatoj zemle ee
svyatost'  -  Svoej ZHertvoj. I On nashel uchenikov. On sumel v oblike smertnogo
razorvat'  kokony  otchuzhdeniya,  v  kotorye  byli  zapelenuty  dushi synov Ego
rossov.  On  probudil  ih.  I  pogib  v strashnyh mucheniyah na Kreste - na tom
kreste,  chto darovan byl Im iznachal'no, eshche do Oduhotvoreniya ih Bozhestvennym
Dyhaniem,  za  sotni  tysyach  let  do  Svoego Prishestviya. S Ego uhodom zla na
Zemle  ne  stalo  men'she.  No  dvenadcat'  Ego  uchenikov  ushli  v mir. I oni
vozrodili  etot mir! Ivan videl ih, bredushchimi s posohami po pyl'nym dorogam.
Oni  propovedovali  Slovom  -  i  raskryvalis'  dushi  lyudskie, i ozloblyalis'
dvunogie  zveri.  I  vosstaval  nad  mirom  znak  Svyatogo  Kresta  rossov. I
sbiralis'  oni  pod  etim  Krestom,  ochishchalis'  ot  gryazi,  nakopivshejsya  za
stoletiya,  vspominali,  chto  nadeleny  Duhom  ot  Edinogo  i  Vsemogushchego, i
krepili  oni,  ochistivshiesya  i  prosvetlennye. Krestom i mechom imperii svoi,
vyzhigali  nechist',  tyanushchuyu smertnyh v ad, utverzhdali utrachennoe v rasseyanii
-  blagorodstvo,  chistotu, doblest', poryadok, trud i veru. I ne stalo v mire
sily  sil'nee, chem Cerkov' Hristova, ibo vnov' ob®edinila pod krylami svoimi
raz®edinivshihsya, zabyvshih, chto oni iz odnogo Roda!
     Strashno  bylo  videt' vse eto razom, sverhchelovecheskim vzorom - strashno
i  blagostno.  CHerez  sotni  tysyach  smertej,  pozharishcha, pytki, travlyu dikimi
zveryami,   presledovaniya,   gore,   plach',   muki,   iz   uzhe,  kazalos'  by
bezvozvratnogo,  iz  chernoj bezdny - v Mir Sveta. Za dvenadcat'yu apostolami,
za  dvenadcat'yu  vysokimi,  sil'nymi,  rusovolosymi i svetloglazymi rossami,
edinstvennymi  v  okeane mraka, kto nashel v sebe sily sodrat' s sebya korostu
chuzhogo  mira  podlosti  i  alchi,  probudit'sya i uslyshat' Blaguyu Vest', poshli
snachala  sotni,  potom  tysyachi, sotni tysyach, milliony. I oni spasli Zemlyu...
No  oni  ne pobedili togo, drugogo, parallel'nogo mira, oni ne razdavili ego
v zarodyshe - i on popolz v goroda i sela ih, popolz v dushi



     i  v  zhily  -  nezametno,  tajkom, zmeyami i chervyami glozhushchimi popolz. I
rosla  i  mnozhilas'  pastvoj  Cerkov'  Hristova,  i  goreli ochishchayushchie kostry
Svyatoj  Inkvizicii,  izgonyayushchej  slug  d'yavola iz mira Boga, i voznosilis' k
nebesam  tysyachi  prekrasnyh  hramov,  i vozrozhdalos' samo chelovechestvo... No
odnovremenno  prosachivalos'  nevidimoe,  tekushchee  so  zlatom  i  rzhoj zlo, i
procezhivalis'  v  telo  Cerkvi  lichinkami  razlozheniya  vragi ee, i raz®edali
iznutri,  i raskololi oni Ee na dve chasti, podchiniv sebe zapadnuyu i ne najdya
sily  sokrushit' Vostochnuyu Pravoslavnuyu Cerkov' Hristovu. I razdeliv, brosali
polchishcha  krestonoscev,  zabyvshih,  kto  oni, na brat'ev ih rossov, i tshchilis'
rukami  podchinennoj  im zapadnoj cerkvi, uzhe i ne Hristovoj, a otstupivshejsya
i   prodavavshej  iskupleniya  za  grehi,  razdavit'  pravednuyu  Vostochnuyu.  I
zahvatyval  snova mir zla Zemlyu. I carilo vyrozhdenie! I caril kul't zolotogo
tel'ca! Carilo CHernoe Blago!
     - Oni  ubivali  nas  nashimi  zhe rukami i svoim zolotom, ne teryaya ego, a
lish'  otdavaya  na  vremya,  chtoby  potom vernut' storicej! - Lico volhva bylo
skorbno.  -  Oni  vsegda brali verh i vsegda zastavlyali igrat' v zhizni po ih
pravilam.  I  my  nichego  ne  mogli podelat'. Ved' On, Vsederzhitel', nadelil
smertnyh   svobodoj  voli  i  pravom  vybora.  I  smertnye  vybirali  zlo  v
roskoshnyh,  parchovyh odezhdah s ulybkoj na ustah. Oni vsegda vybirali zlo - i
ot  etogo  zlo  mnozhilos'.  A  my  uhodili  v lesa i v gory otshel'nikami, my
pryatalis'  v  skity  i  tibetskie  zatvory,  my  uhodili  k  zvezdam,  a oni
ostavalis' vlastvovat' na Zemle.
     Ivan  vzdrognul.  Prav  byl batyushka, prav! I pochemu on nikak ne mog ego
ponyat'  v  dolgih  besedah i sporah! Pochemu? Da potomu, chto on sam shel togda
po  sledu,  utknuvshis'  nosom  v  glinu i pesok, on videl chastnosti i ne mog
postich'  celogo. Sejchas on postigaet eto celoe, i pokoj uhodit iz grudi. CHto
zhe  eto  za  vekovechnaya  bor'ba, v kotoroj svet i dobro vsegda proigryvayut?!
Oni  tlenny,  oni zhivut v dushah smertnyh i uhodyat vmeste s nimi v inye miry,
ostavlyaya  na  neprikayannoj  zemle  zlo,  kotoroe  kopitsya  i kopitsya. Pravdu
govorit  volhv  - bor'ba shla lyutaya i vekovechnaya. I mesto rossam ostavalos' v
odnoj  lish' Velikoj Rossii, bol'she im negde bylo ukryt'sya, ne ispoganiv dushi
svoej.  Rossiya  vyderzhivala  natiski izvne, ee glodali chervi iznutri - i oni
prosachivalis' ne tol'ko v pravyashchie kru-
                                                                         337

     gi,  no  i  v  samu  Pravoslavnuyu  Cerkov',  namerevayas' istochit' i ee,
dovesti  do  ob®edineniya  s  prognivshej iudeohris-tianskoj zlatolyubivoj i ne
Hristovoj  cerkov'yu  zapadnoj.  Skol'ko  raz otbivala Svyataya Rus' nashestviya,
skol'ko  raz davila d'yavola vnutri sebya... i vse zhe vyrodki dobilis' svoego.
I  zemlya  nyne kishit zmeyami i chervyami, obretshimi svoj podlinnyj vid. Gore! I
nikto  ne  znaet,  skol'ko  ostalos'  do  Bol'shogo  Vzryva, do Apokalipsisa,
kotoryj  pozhret  vsyu  vyrvavshuyusya  iz preispodnej nechist' vmeste s ostatkami
sozdannyh po Obrazu i Podobiyu.
     Teper'  on  ponimal  mnogoe, pochti vse. On videl piramidy egipetskie, v
kotoryh  mrachnye  zhrecy-otstupniki,  idushchie  k svoej vlasti nad mirom, tajno
vyrashchivali  gibridnyh  nelyudej,  smeshivaya bezumnyh i polubezumnyh, oderzhimyh
dvunogih  -  izgoev  beloj  i  chernoj ras. Oni vyrashchivali d'yavolov vo ploti,
lishennyh  dush,  no  nadelennyh  sataninskim izvorotlivym razumom i bezumnoj,
istericheskoj  alchnost'yu.  ZHrecy tvorili bogochelovekov, chtoby vlastvovat' nad
nimi  bogami. No sotvorili vyrodkov, nesushchih chelovechestvu smert' vyrozhdeniya,
podobno  smertel'nym  virusam,  ubivayushchim  celye  plemena.  On  videl  magov
Indostana,  otverzhennyh rosskih volhvov i braminov, kotorye iz neprikasaemyh
vyrashchivali  upravlyaemyh  ubijc  i  zverolyudej.  I  emu  vspominalis'  demony
Pristanishcha,   vyrashchennye   zurgami-vyrodkami   vurdalaki,   sverhrazumnye  i
zlobnye,   emu  vspominalis'  sekretnye  podzemnye  zavody-laboratorii,  gde
vyvodili  chudovishchnyh  gibridov,  a  potom i sataninskie labirinty pod chernoj
zemlej  -  tam biomassy bylo uzhe bolee chem dostatochno, tam delo shlo bystro i
sporo,  i  lezli  izo  vseh  shchelej  nelyudi  -  strashnye, rogatye, klyuvastye,
pereponchatokrylye,  dikie,  nevynosimye. Vyrodki tshchilis' pereplyunut' Gospoda
Boga,  oni  v bezumnoj gordyne, upodoblyalis' otcu svoemu d'yavolu, vyrashchivali
novye  rasy,  oni  "tvorili"!  I krug zamykalsya... Teper' Ivan znal, chto emu
delat'. No on mog tol'ko videt'! A etogo bylo malo.

     Staryj Mir - novye miry - CHernaya Propast'. Nadvremen®e.
     Obshchinoj  zhivet  chelovek.  Ne  ryshchet podobno odinokomu volku po stepyam i
debryam.  Vsegda  ryadom  blizkie  ego:  otec, mat', zhena, brat, syn - protyani
ruku  i  oshchutish'  teplo, oporu i lasku. A net rodnyh, drug podstavit plecho i
vyruchit,  sogreet  vnimaniem.  Ne  odin  v  mire smertnyj. I ne odin v svoem
sobstvennom  tele - vsegda ryadom nadezhda i vera. Ibo tak bylo iznachal'no, ot
zarozhdeniya  vremen, nikogda ne shel v odinochku rozhdennyj sredi sebe podobnyh.
Dazhe  izgoj,  vybroshennyj rodom-plemenem za predely svoi, zhil ne odin, znaya,
chto  rano  ili pozdno pridet tot chas, kogda ego prostyat rodnye, prezhnie, ili
primut  novye  -  v svoyu obshchinu. I samyj zamknutyj i otreshennyj otshel'nik ne
odinok,  ibo  tvorit svoj pustynnyj podvig radi teh, kogo ostavil, v bolyah i
stradaniyah  duhovnyh  za  nih.  I  vityaz'  bylinnyj, idushchij na kraj sveta, v
gorestnuyu  chuzhbinu  pytat'  schast'ya, zhiv pamyat'yu o teh, k komu vernetsya... A
vozvrashchat'sya  ne  k  komu  -  sozhgli  dom  rodnoj,  zemlyu,  po kotoroj begal
syzmal'stva  bosikom,  vytoptali,  ispoganili,  i net ni obshchiny, ni roda, ni
plemeni.
     - Proklyat'e!  -  zaoral vo vsyu glotku Gug Hlodrik. I otshvyrnul proch' ni
v  chem ne vinovatuyu Livochku. - My vlipli kak cyplyata! |to vse ty... Prospal!
Nedonosok hrenov! Naslednik chertov!
     - Imperator,  - popravil ego karlik Caj van Dau. I pered glazami u nego
proplyli  sirenevye  holmy  prekrasnoj  Umagangi,  vitye, vonzayushchiesya v nebo
dvorcy,  skazochno krasivye lica krohotnyh zhenshchin... Caj ponyal, chto ne uvidit
ih nikogda.
     - Prospal!!!
     Gug  oral  i yarilsya popustu. Karlik Caj ne byl ni v chem vinovat. Boevaya
armada  Sistemy vynyrnula iz podprostranstva vnezapno, ni odin lokator ee ne
zasek...  da i ne mog zasech', negumanoidy shli, skoree vsego, cherez Nevidimyj
Spektr.
     Caj  van  Dau  otvechal  za vneshnyuyu bezopasnost'. No krome Guga Hlodrika
nikto ne reshalsya povysit' na nego go-
                                                                         339

     los, potomu chto ot takih veshchej ni odin iz nih ne byl zastrahovan.
     Sem'desyat  dva boevyh zvezdoleta vyyavilis' iz mraka odnovremenno, budto
sem'desyat  dve  zvezdy  vnezapno  vspyhnuli  v  Solnechnoj  sisteme,  zazhav v
svetyashchuyusya  sferu  chernuyu Zemlyu i vse korabli, podvlastnye gorstke ucelevshih
i  soprotivlyayushchihsya  zemlyan. |to byla karatel'naya ekspediciya. Gug ne oshibsya.
|to byl ih konec!
     - YAvilis',  golubchiki!  -  zloradno osklabilsya Dil Bronks. On radovalsya
vozmozhnosti  mstit'  za Taeku, on ne sobiralsya podstavlyat' levuyu shcheku, posle
togo, kak ego udarili po pravoj. - ZHivymi, suki, ne ujdete!
     - |to  my  zhivymi  ne  ujdem,  - popravil ego grustnyj i nemnogoslovnyj
Innokentij Bulygin.
     Oboroten'  Har  zadral  mordu  k  yacheistomu  potolku  i protyazhno, unylo
zavyl.  Ot  etogo  voya  rasplakalas',  razrydalas'  v  golos Liva. I v rubke
"Svyatogora" srazu stalo tyagostno i trevozhno, budto v sklepe.
     - Tiho!  - Gug udaril ogromnym kulakom v pereborku. - Bez paniki! U nas
hvatit  silenok potyagat'sya s etoj svoloch'yu! Da i Obrazina uzhe na podhode, on
udarit s tyla!
     - I  s  Pristanishcha  kakoj-to korabl' idet, - vstavil Kesha. Tol'ko vchera
oni  poluchili  signal  ot  Aleny i Olega. Nikto ih tolkom ne znal, Ivan malo
chego  rasskazyval,  no  po  soobshcheniyu ponyali - eto idut svoi, idut drat'sya s
nechist'yu.
     Caj  tyazhelo vzdohnul i chernaya kaplya vykatilas' iz ego nezazhivayushchej rany
na  lbu. Caj van Dau ponimal, chto nikto im uzhe ne pomozhet. Armada vzyala ih v
tiski,  v  perekrestie  semidesyati  dvuh  "pricelov",  im  nikuda ne ujti, a
prinyat'  boj - znachit, pogibnut' v etom boyu, kak pogib kogda-to davnym davno
legendarnyj  "Varyag"  s  kanonerskoj lodkoj "Koreec". Pravda, tem pered boem
predlozhili sdat'sya. "Svyatogoru" nichego ne predlozhat. Ih prishli unichtozhit'.
     Caj  znal,  chto  podmogi  ne  budet, nikto ne pospeet. Pozdno! Karateli
prishli  na  bolee  sovershennyh  korablyah,  takih  Caj prezhde ne videl, no ne
trudno  bylo dogadat'sya, chto eti urodiny po poltora kilometra dlinoyu kazhdaya,
s  torchashchimi  vo  vse  storony  rastrubami, otrazhatelyami, puskovymi machtami,
oshchetinennye  grozd'yami  hishchnyh  i  neostanovimyh  zashchitnymi  polyami  torped,
zayavilis' ne v bi-



     ryul'ki  igrat'.  Sistema  reshila pokonchit' s nepokornymi, s nezhelayushchimi
delat' Igru po ee pravilam.
     I ne odin Caj eto ponimal.
     Gug  Hlodrik  obeimi  ladonyami  prigladil  vzmokshij sedoj ezhik na svoej
massivnoj  golove,  nabychilsya,  v  poslednij  raz  vzmahnul  rukami, szhav do
hrusta  kulaki.  I obmyak, poglyadel na vseh tihim, sovsem ne bujnym vzglyadom,
slovno  navsegda  proshchayas'  so  svoim sobstvennym prozvishchem. Potom podoshel k
odnorukomu,  tak  i ne otrastivshemu uteryannoj konechnosti Dilu Bronksu, obnyal
ego,  trizhdy  prizhalsya  shchekoj k shchekam postarevshego i unylogo negra, kotorogo
vsego  neskol'ko  let  nazad  vo  Vselennoj  vse  bratki-desantniki velichali
Neunyvayushchim   Dilom.  Potom  molcha  rascelovalsya  s  Innokentiem  Bulyginym.
Potrepal   vz®eroshennogo   Hara   po  kudlato-oblezloj  golove.  Zaglyanul  v
bel'mas-tye  glaza karlika Caya, potyanulsya k nemu... no naslednyj imperator i
beglyj  katorzhnik  otshatnulsya,  ne  dal  sebya obnyat'. Zato Livadiya Bekfajer,
zaplakannaya  i  zhalkaya,  sama  podbezhala  k  Gugu,  utonula  v ego medvezh'ih
ob®yatiyah.
     - Proshu  proshcheniya, koli kogo obidel v zhizni, - prohripel Gug Hlodrik, -
i  vam  vsem  grehi  vashi  otpuskayu.  Koroche, davaj, bratva, vse po mestam -
pered  smert'yu  ne  nadyshish'sya. My poslednie ostalis'. Nam sramit'sya nel'zya.
Umrem s chest'yu!
     Gug  byl  neprivychen  k vysokim slovesam. V dovershenie on prosto mahnul
rukoj.  I  vse ego ponyali. Pogibat', tak s muzykoj. Kak by tam ni slozhilos',
pervyj  natisk  otrazit  sam  "bol'shoj mozg" "Svyatogora", sistemy srabotayut.
Mozhno  bylo  by  i  na  proryv  rvanut'... da vremya pokazhet. Gibel'naya sfera
potihon'ku szhimalas' - medlenno, strashno, neotvratimo.
     - Livochka, - prosheptal Gug, - ty tozhe naden' skaf, na vsyakij sluchaj.
     - No ya ne budu vyhodit' naruzhu! - voskliknula mulatka.
     - My  tozhe  ne  budem,  -  poyasnil ej Gug, ele sderzhivaya sebya, chtoby ne
razrydat'sya podobno svoej vozlyublennoj, - no oni mogut zajti syuda.
     - Oni?!
     Gug kivnul.
     A  pered  glazami u Bronksa snova vstalo blednoe, iskazhennoe mukoj lico
ego  Taeki.  On  znal,  chto  delayut  trehglazye,  kogda  "zahodyat" na zemnye
korabli i stancii, slish-
                                                                         341

     kom  horosho  znal. Dil Bronks byl gotov k poslednemu, smertnomu boyu. On
zhdal etogo gibel'nogo srazheniya, on davno uzhe mechtal o nem, grezil im.
     Innokentij  Bulygin  eshche  s  utra  nadel  chistoe  bel'e. Kazhdyj den' on
vstrechal  kak  poslednij. Umirat' teper' emu ne ochen' hotelos', ne vse schety
byli  svedeny. Da nichego ne podelaesh', nado! Kesha proveryal oruzhie, znal, chto
koli ne sgorit v plameni, pridetsya idti v rukopashnuyu. CHto zh, ne privykat'!
     Oboroten'  Har  polagalsya na volyu sluchaya i veril, chto vsemogushchaya Friada
ne  ostavit ego, a ub'yut, znachit, tak tomu i byt', koroleva prishlet drugogo,
troggi nikogda ne sdadutsya na milost' pobeditelya.
     Odin  Caj  stoyal  posredi  rubki  koryavoj, urodlivoj kolodoj - budto ne
zhivoe  i  razumnoe  sushchestvo,  a  pen'  kakoj-to.  Caj  ne  obizhalsya na Guga
Hlodrika  Bujnogo,  tot  ego  rugal  prezhde  i  ne  tak.  Caj vspominal svoyu
Umagangu.  Ne  k dobru byli takie vot vospominaniya, oh, ne k dobru, no razve
serdcu prikazhesh'!
     Vyshel  on  iz prostracii, kogda vse sideli po mestam, gotovilis' k boyu,
vyzhidali,  s  chego  nachnet  protivnik.  Boevye  shary,  za  isklyucheniem  dvuh
zapasnyh,  byli  podnyaty  po  trevoge i viseli po bokam ot "Svyatogora" maloj
zashchitnoj  sferoj, krugovym sloem oborony. Pervye zalpy im predstoyalo prinyat'
na sebya.
     Caj  podoshel  vplotnuyu k obzornikam. I ustavilsya ne na urodov, grozyashchih
pogibel'yu,  a  v  samyj  konec  dlinnyushchej  platformy  "Svyatogora", tuda, gde
zastilo svet zvezd chernoe nepronicaemoe pyatno.
     Caj  znal,  chto  budet  delat'. On tozhe imel pravo na risk. I on uzhe ne
dumal o tyul'panah i zabroshennoj planetenke v glushi.
     - Nu  chego  ty  stoish'?!  -  vykriknul  iz svoego kresla Gut. - V nogah
pravdy netu, malysh!
     - Pravdy  ni  v  chem  net! - otrezal Caj van Dau mashinal'no. I medlenno
poshel k seroj pereborke, k lyukam trubovodov korablya.
     - Kuda ty?!
     - Proshchajte, - ele slyshno prosipel karlik.
     - Da  my  uzhe  rasproshchalis',  -  otozvalsya Dil Bronks, - u tebya pozdnee
zazhiganie,  Caj!  ZHivej  oblachajsya v skaf. Pohozhe, delo nachinaetsya... - Dila
zahvatyval azart, ego tyanu-



     do   v   gibel'nyj  vodovorot,  i  on  uzhe  perestaval  reagirovat'  na
okruzhayushchee.
     - Proshchajte!  -  eshche  raz  prosheptal Caj van Dau. I yurknul v otkryvshuyusya
pered  nim  dvercu.  CHerez  poltory  minuty  on  byl  vnutri svoego "chernogo
sgustka"  i  sidel  pod ogromnym chernym kolpakom v toj samoj kayute, kuda ego
ne  puskali kozlomordyj i ego holui. Sotni raz on vspominal ob etom kolpake,
muchitel'no  razmyshlyal  o  ego  prednaznachenii...  i  boyalsya,  vsegda  boyalsya
dovodit'  mysl'  do  konca - strah, neponyatnyj, ledenyashchij strah skovyval ego
izmuchennoe,  izmochalennoe  serdce  - strah pered Nebytiem, i ne prosto pered
neminuemoj  dlya  lyubogo  zhivogo  sushchestva smert'yu, no strah pered toj CHernoj
Propast'yu,  bezdonnej  kotoroj  net,  strah  pered  CHernym  Okeanom  vechnogo
bezmolviya,  strah  pered  adskimi  glubinami,  otkuda  i vsplyl vo Vselennuyu
lyudej  etot  sgustok  mraka,  strah pred samoj preispodnej. Ona mogla vse...
ona   mogla   vtyanut'  v  sebya  ne  odnu  vselennuyu  ne  odin  mir,  vtyanut'
bezvozvratno,  ona i gotovilas' k etomu, k pogloshcheniyu eshche svetlyh mirov, ona
i  vpustila  v miry lyudej eto chernoe pyatno, chtoby... net! Caj nichego ne znal
i  ne  mog  znat'  o  namereniyah  potustoronnih sil, oni tvorili svoe zlo vo
mrake i tajne.
     On  sidel  s zakrytymi glazami. Sidel, znaya, chto doroga kazhdaya sekunda.
No  vse  eshche ne mog reshit'sya, kak ne mozhet reshit'sya nazhat' kurok samoubijca,
kotoryj  znaet,  chto posle etogo nazhatiya uzhe nichego ne budet - dazhe pustoty,
dazhe  t'my - nichego! No v eti mgnoveniya Caj van Dau ne byl odinok. Pered nim
serymi  tenyami  stoyali serye strazhi Sindikata, stoyali i shipeli iz-pod masok:
"Ne  nado!  Ne nado!! Ne nado!!!" A v rukah u nih byli ostrye igly s koncami
zmeyashchihsya   provodov,   budto   strazhi  sobiralis'  vnov'  propustit'  cherez
pozvonochnik  karlika  paru-druguyu  razryadov ku-izlucheniya, prinosyashchego zhutkie
muki.  A  mezh  serymi  telami  i  licami,  po zemle, v vozduhe, nad golovami
koposhilis'   omerzitel'nye   poluprozrachnye  chervi-dovzryv-niki,  i  ot  nih
ishodilo  neprerekaemoe:  "Ne  smej! Ne smej!! Ne smej!!!" Caj ne obrashchal na
nih  vnimaniya  -  vsesil'nye i vsemogushchie... kakoe emu delo do nih! plevat'!
sto  raz  plevat'!  On  videl vnutrennim vzorom sirenevye zarosli Umagangi i
alye   polya,   zarosshie   illerejskimi  blagouhayushchimi  rozami,  iz  tihih  i
prozrachnyh vod Okeana Fej vzdy-



     malis'  k  nezhnym  oblakam v'yushchiesya nezhnye vodorosli, i mezh nimi igrali
stajki  prelestnyh  zlatokudryh  detej  s ogromnymi temnosinimi glazami. |to
byli  deti umagov - samyh sovershennyh i samyh dobryh sushchestv vo Vselennoj. I
gde-to  mezhdu  nimi  begali  ego  mat',  princessa Jahu, eto potom ona stala
korolevoj  pri  ego  bezumnom  otce  Filippe  Gamogoze ZHestokom, eto potom v
tihij  i prekrasnyj lunnyj den', kogda fioletovoe nebo Umagangi osveshchali dve
alye  luny,  ee povesili na bokovom trehosnom shpile Imperskogo Dvorca, krashe
kotorogo  ne  bylo  nichego  vo vsem Mirozdanii... no eto potom, a sejchas ona
begala,  rezvilas',  igrala  s  kroshechnymi  angelochkami,  ne podozrevaya, chto
projdet  vremya i ona rodit chudovishche, rodit uroda, kotorogo ne primet ni odin
iz  mirov  i  kotoryj budet obrechen na mucheniya vo vsej svoej iznuritel'noj i
besprosvetnoj   zhizni,   rodit  ot  zemlyanina  ego,  karlika  Caya  van  Dau,
naslednogo  imperatora  i  goremyku.  A potom i eto videnie propalo. I vyros
pered  sidyashchim  vo  mrake  ego  ogromnyj, raz®yarennyj i sumasshedshij papasha s
volosatymi  ruchishchami,  obagrennymi  krov'yu,  s oskalennym rtom i vypuchennymi
dikimi  glazami.  "YA  pridushu  tebya,  esli ty sdelaesh' eto! - poobeshchal on so
sladostrastnoj  ulybkoj.  - Sam pridushu!!!" Caj morgnul - i videnie propalo.
Emu  ne  strashen  byl  bol'she  etot  chelovek.  Emu  nikto  ne byl strashen. I
nika-kih^alyh   lun   bol'she   ne   sushchestvovalo,  kak  i  prekrasnyh  sinih
vodoroslej,  kak  i  oslepitel'nogo Dvorca, kak i samoj Umagangi. Vse bylo v
proshlom.
     A  v  nastoyashchem viseli v pustote, szhimaya svoe kol'co-udavku, zvezdolety
Sistemy.  Viseli,  grozya  lyutoj smert'yu poslednim b'yushchimsya za Zemlyu. Viseli,
ne podozrevaya, kak blizka k nim samim preispodnyaya.
     Ivan  ne  hotel  smotret'  dal'she.  |to bylo vyshe ego ne imeyushchih granic
sil.  On  perevel vzglyad s sinego neba na travu. No nichego ne izmenilos'. On
vse  ravno videl chernuyu Zemlyu, mercayushchie zvezdy, platformu "Svyatrgora" i vsyu
karatel'nuyu   armadu   chuzhakov.   Na   ego  glazah  dolzhno  bylo  svershit'sya
neotvratimoe  i  nevozmozhnoe,  na ego glazah dolzhny byli pogibnut' poslednie
iz  teh,  kogo  on  lyubil  na etom svete... net, est' eshche Alena, syn, no oni
daleko,  oni nichego tolkom ne ponimayut, oni ne uspeyut pridti na pomoshch'... da
dazhe esli by i prishli! vse bespolezno!
                                                                         345

     On ne hotel videt' etogo. No on ne mog ne videt'!
     Ispolinskaya  lovushka  szhimalas'. Karatelej ot zhertv otdelyali vsego lish'
desyatki  tysyach  verst...  Vot polyhnulo pervym zalpom. Ivan ne ponyal, kem on
byl  vypushchen,  prosto  v Solnechnoj vdrug stalo svetlo... i ischezlo srazu tri
shara  iz  perednego  sloya  oborony  zemlyan.  |to nachalo konca! Oni nichego ne
smogut  sdelat'.  Proshchaj, Gug! Proshchaj, Dil Brone! Proshchajte, Kesha, Caj, Liva,
Har...  Proshchajte! Vy stoyali do poslednego! Vy bilis' po silam svoim, a potom
sverh sily... Neizbezhnoe vershitsya!
     Ivan  uvidel  vdrug,  chto  sgustok t'my, visyashchij za kormoj "Svyatogora",
otdelilsya  ot  platformy i poplyl, zastya mercayushchie zvezdy, pryamo k vytyanutym
urodinam  trehglazyh.  Caj!  On  uvidel  vse  srazu. I sidyashchego pod ogromnym
kolpakom  karlika,  i novyj zalp, polyhnuvshij ognem, no zatuhshij s eshche pyat'yu
sharami-zvezdoletami,  sgorevshimi  v  ego plameni. I mokrye lica Guga i Dila,
kotorye nichego ne ponimali, kotorye gotovilis' umeret' v srazhenii.
     Pervye  sem'  korablej Sistemy kanuli vo mrak chernogo sgustka, budto ih
vtyanulo  tuda  gigantskim magnitom. Eshche pyat' vypisali nemyslimye piruety, no
tozhe  propali  v  nepronicaemoj  t'me. |to bylo neveroyatno. No eto tvorilos'
pryamo  na  glazah.  Ivan poholodel ot uzhasa. On videl. I on uzhe znal. Karlik
Caj  van  Dau,  strannoe  sushchestvo  carstvennyh  krovej,  beglyj  katorzhnik,
recidivist,  ubijca,  neprevzojdennyj  spec  po  mezhprostranstvennym svyazyam,
muchenik,  ispytavshij na svoej shkure vse pytki ada, ego drug i brat, karlik s
ogromnoj,  vseob®emlyushchej  dushoj  ispolina, ne obmolvivshis' ni slovom s temi,
kogo  on  sejchas  spasal  cenoyu  svoej  zhizni,  ne  prosto  shel  na  lyutuyu i
bezvestnuyu  smert',  no  gubil  svoyu  bessmertnuyu  dushu,  davaya  vlast'  nad
chuzhakami  samoj  preispodnej,  vtyagivaya  cherez  chernyj  sgustok  v bezdny ee
okeana  boevye  korabli  trehglazyh,  brosaya ih v takuyu bezdonnuyu i strashnuyu
propast',  iz  kotoroj  nikto i nikogda ne vybiralsya, v kotoruyu suzhdeno bylo
kanut' i emu samomu...
     Ostal'nye  zvezdolety  rinulis'  vrassypnuyu.  Vidimo,  i  na  ih bortah
ponyali,  chto  delo  oborachivaetsya sovsem inache, chem bylo zamysleno, chto Igra
poshla  po  chuzhim  pravilam,  a znachit, im nesdobrovat'. Odni, izvergaya snopy
plameni   iz   ogromnyh   dyuz,   uhodili   iz   Solnechnoj  drugie  nyryali  v
podprostranstva - bezhali! bezhali!! bezhali!!! No ne mog-



     li  sbezhat'!  CHernyj  sgustok  vytyagival  ih  oto  vsyudu,  tyanul k sebe
nezrimymi  nityami, zaglatyval, otpravlyaya v propast' vozmezdiya... Ne proshlo i
poluchasa, kak s karatelyami bylo pokoncheno.
     I  "klyaksa",  temen',  ne propuskayushchaya sveta zvezd, nachala s®ezhivat'sya,
umen'shat'sya,  tusknet',  uhodya vsled proglochennoj dobyche. |to byli poslednie
sekundy.  Gug s Dilom, Kesha i Har chto-to krichali, vopili, orali, tycha rukami
v  obzorniki, nichego ne ponimaya... Ivan videl ih osharashen-no-pustye lica. No
on  videl  odnovremenno  i  bol'shoe,  blednoe  lico  Caya  van  Dau. Ono bylo
strannym,  neobychnym  i  prosvetlennym  -  na nem ne bylo vsegdashnej grimasy
stradaniya  i  boli.  Ono  bylo  dobrym  i  vseproshchayushchim Caj uhodil iz zhizni,
uhodil  na  vechnye  uzhe  muki  i  skitaniya  v  okeane mraka umirotvorennym i
ponimayushchim, kuda on uhodit.
     - Proshchaj! - prohripel Ivan vsluh, znaya, chto nikto ego ne uslyshit.
     Slezy  lilis'  iz glaz. I Ivan ne mog ih ostanovit'. On zhelal, strastno
zhelal  sejchas  lish' odnogo - byt' ryadom s Caem, hotya by na vremya,'na mig! On
proklinal svoyu dolyu, svoj zhrebij. Emu bylo mutorno i gor'ko.
     No nikto ne slagal s nego krestnoj noshi.
     - YA  hochu  tuda!  - vygovoril on istovo, znaya, chto ego slyshat. - YA hochu
umeret' s nimi! I on ne oshibsya. Ego slyshali.
     - Ty  eshche uspeesh' umeret', - otvetil volhv iz-za spiny, - no pered etim
ty  uspeesh'  i sdelat' koe-chto. Ne pechal'sya o druge, on sam vybral svoyu dolyu
- a eto udel nemnogih.
     - Da, ty prav! - kak-to srazu smirilsya Ivan.
     I obernulsya.
     Sedovlasyj  volhv  paril  nad  zemlej  ne  kasayas' ee stupnyami, paril v
prizrachnyh luchah zahodyashchego, no eshche probivayushchegosya skvoz' listvu solnca.
     Ivan  protyanul  ruku.  I  ruka  proshla  skvoz'  odezhdy, skvoz' telo, ne
oshchutiv  nichego  krome  probezhavshih  po  kozhe  murashek i legkogo tepla, budto
letnim veterkom obdalo.
     Glaza volhva stali glubokimi, nezdeshnimi.
     - Ty  vidish'  menya,  -  skazal  on  priglushenno,  -  i  slyshish'. No nas
razdelyayut tridcat' tysyacheletij...
     - Ne mozhet byt', - neproizvol'no vydohnul Ivan.
                                                                         347

     - Mozhet,  - spokojno otvetil volhv. Potom dobavil eshche tishe: - I ty menya
uzhe nachinaesh' ponimat', verno?
     Ivan otricatel'no pokachal golovoj. No vymolvil sovsem drugoe:
     - Da! YA nachinayu ponimat' tebya.
     - Ty  sposobnyj  uchenik.  Ty  bystro osvoish' premudrosti nashi, - skazal
volhv,  - no pomni, chem bystree eto sluchitsya, tem ran'she ty vernesh'sya v svoi
miry. Podumaj, zhelaesh' li ty etogo?
     - Da! - bez promedleniya otvetil Ivan.
     - Togda kosnis' menya.
     Ivan  vytyanul  ruku,  i  ona  uperlas'  v  tverdoe, litoe plecho volhva,
prodolzhavshego  parit'  v  vozduhe.  Ivan ne znal, chto i dumat'. Volhv ne mog
lgat'. No i perenestis' iz glubin tysyacheletij syuda odnim mahom on ne mog...
     - Tol'ko  tak i preodolevayut tolshchu vremen, - skazal sedovlasyj, - odnim
mahom. Srazu!
     Ivan  sklonil  golovu,  potom  zagovoril  -  bystro,  pytayas' ob®yasnit'
chto-to ne volhvu, a skoree, samomu sebe:
     - CHtoby  preodolet'  dvesti s lishnim let, mne prishlos' rovno stol'ko zhe
rebenkom  prolezhat'  v anabiokame-re kosmokatera. Potom ya trizhdy vozvrashchalsya
vo  vremeni,  eto nazyvalos' Otkatom, ya tak i ne smog razobrat'sya, v chem tam
delo,  ya  popadal  vo vremennuyu petlyu... I nikogda ne mog peremeshchat'sya cherez
goda  po  svoej  vole.  No  ya slyshal mnogo raz o vozvratah v proshloe, u menya
byli  koe-kakie  veshchicy  iz  budushchego  -  mech,  zarodyshi, yajco-prevrashchatel',
shnur...  ya  znayu,  chto  Sistema  -  eto  mir zemnyh i inovselenskih vyrodkov
HHHSH-go  veka,  chto  oni  vozvrashchayutsya k nam dlya igry, teshit' svoyu umirayushchuyu
plot'... znachit, i ty iz budushchego?!
     - Net,  ya  ne  iz budushchego, - smirenno otvetil volhv, vyslushav uchenika,
ne preryvaya ego, - ya iz togo, chto est'.
     - Ne ponimayu, kak eto?!
     - To,  chto  est'  na samom dele, a ne mirazh i ne prizrak, ono est', ono
sushchestvuet  vezde  srazu,  odnovremenno:  i  v  proshlom,  i v nastoyashchem, i v
budushchem.  Peremeshchaetsya  po  osyam  tol'ko  ta  chast',  chto osmyslivaet sebya i
zhelaet byt' imenno v etoj tochke vremeni i prostranstva, a ne v drugoj.
     - Ty  razygryvaesh'  menya, - s somneniem protyanul Ivan. I snova kosnulsya
uprugogo plecha.
     - Tebya ne udivlyaet, chto lyudi peremeshchayutsya v prostran-



     stve  -  i  poroj  mgnovenno,  - nevozmutimo poyasnil volhv, - pochemu zhe
tebya  udivlyaet, chto oni mogut peremeshchat'sya vo vremeni? Ne lomaj sebe golovu.
Ty  prosto  mladenec  v  lyul'ke.  Sposobnyj  mladenec  i tolkovyj. Ty postig
mnogoe,  no  ty  ne  nauchilsya  hodit'. Ne pugajsya, trudno delat' lish' pervye
shagi... Daj mne ruku!
     Ivan ispolnil volyu uchitelya.
     I Svyashchennyj les ischez.
     Oni  stoyali  pod  luchami voshodyashchego solnca na ploskoj kryshe nevysokogo
doma.  Pod  nimi byli drugie kryshi to li krohotnogo gorodka, to li kreposti.
Vse   ostal'noe   tonulo   v  burlyashchih  potokah  stremitel'nyh  vod.  Potoki
klokotali,    penilis',    vzdymalis'   fontanami   vverh   i   unosili   iz
gorodka-kreposti  neimovernoe  kolichestvo  gryazi  vmeste  s  kakimi-to  diko
orushchimi, rugayushchimisya i vizzhashchimi gryaznymi lyud'mi.
     - Smotri tuda! - volhv ukazal rukoj v storonu voshodyashchego solnca.
     Tam,  vozle  ogromnoj  zaprudy,  vozvedennoj za noch', stoyal rusoborodyj
chelovek,  stoyal  spokojno,  bez krika, bez vizga. Ego bylo ele vidno otsyuda.
No u Ivana zashchemilo serdce. Brat!
     - My  sejchas  v 1341-om godu do Rozhdestva Hristova, -' skazal volhv, ne
vypuskaya  Ivanovoj ruki, - a vot eto vse i est' "avgievy konyushni", ponimaesh'
menya?!  Po  mifam  ne  ochen'-to  i drevnih grekov, Gerakl lish' vypolnyal volyu
nekogo  car'ka  Avgiya,  vychishchaya  ot navoza ego zagazhennye konyushni. A na dele
navoz  byl  v  golovah  i  dushah  etih  vot  lyudishek,  ty vidish' ih, gryaz' i
podlost',  lozh' i merzost' pokryvali metrovymi sloyami ego pokoi... Nash knyaz'
YAroslav  za  gordynyu  i  bujnyj  nrav  svoj  byl  sovetom starejshin poslan v
usmirenie  i  usluzhenie  k  nizhajshemu iz nizhajshih, k dikaryu Avgiyu. No on byl
smetliv, on srazu ponyal, kak nado chistit' eti "konyushni". Glyadi!
     Vmeste   s  rugan'yu,  voplyami,  gryaznymi  ugrozami  i  gryaznymi  lyud'mi
burlyashchaya  voda  vymyvala iz grada-kreposti gryaz' nanosnuyu, i nachinali belet'
steny,  kolonny,  otrazhalos'  v  chistom  mramore  voshodyashchee solnce, ozhivalo
obitalishche  lyudskoe,  v koe suzhdeno vernut'sya chistym i omytym, ne unesennym v
bolota   mutnym  potokom.  Vysokij,  plechistyj,  seroglazyj  knyaz'  v  odnih
holshchovyh  shtanah  i  nabroshennoj na plechi l'vinoj shkure, s razvevayushchimisya po
vetru rusy-
                                                                         349

     mi,  dlinnymi  volosami,  otkryto  i  derzko shel v gorod. I teper' Ivan
horosho  videl  ego  muzhestvennoe  russkoe lico, okajmlennoe svetloj korotkoj
borodoj.  On  videl vitoj sinij krest-solncevorot, ukrashavshij grud' bogatyrya
i  prostoj  derevyannyj  posoh  v  moguchej ruke. YAroslav iskupal provinnosti,
oruzhiya s dospehami emu ne polagalos'.
     I  vse  eto  bylo  nastoyashchim,  nepoddel'nym,  iskonnym.  Ivan ne mog ne
verit'.  Oni  odnim  mahom  pereneslis'  na  tysyachi  let, oni pereneslis' iz
Starogo Mira v zemnoe proshloe... Neveroyatno!
     - A teper' sam vernis' obratno! - surovo prikazal volhv.
     I otpustil Ivanovu ruku.
     V  tot  zhe  mig  vse  zakruzhilos',  zavertelos'  pered glazami, sdavilo
gorlo.  No  Ivan ne poddalsya, on zaprokinul golovu, s siloj szhal veki, budto
stoyal v Svyashchennom lesu i slushal shelest listvy. Tuda! Nazad!
     Nogi  podkosilis',  i  on  upal v travu. Upal, boyas' raskryt' glaza, no
chuya terpkij duh, nesushchij zdorov'e i silu.
     - Vot  vidish',  mladenec,  ty sdelal svoj pervyj shag, - tiho prozvuchalo
nad golovoj.
     Teper'  dni shli nezametno, leteli odin za drugim. Ivan postigal to, chto
prezhde  moglo  emu  pokazat'sya volshebstvom, skazkoj. I postigaya, on ponimal,
chto  nichego  real'nee  i  osyazaemej  v  zhizni net. |to bylo kak prohodit' do
soroka  let  s  chernoj  povyazkoj  na glazah, a potom snyat' ee. On delal svoi
pervye  shagi  -  padal,  ushibalsya,  otbival  boka i rebra, no shagal, shagal i
shagal  vse  dal'she  ot  lyul'ki.  Volhv  ne  vsegda  soprovozhdal ego. No Ivan
kakim-to  voobshche  neponyatnym  chut'em  chuvstvoval,  chto  kto-to iz Roda s nim
ryadom,  vsegda ryadom, chto emu ne dadut razbit' sebe golovu i slomat' hrebet.
Ego  uchili  plavat',  brosaya v vodu nad samym omutom, nad vodovorotom, no ne
ubirali  daleko  ruki,  sposobnoj  vytyanut'  obratno.  On  pronikal  v takie
glubiny  proshlogo,  kogda  eshche  ne  bylo  cheloveka  i zemlyu sotryasala tyazhkaya
postup'  dinozavrov. On razzhigal kostry s lohmatymi i molchalivymi ohotnikami
na  mamontov,  el  polusyroe  myaso. On osazhdal Troyu vmeste s britogolovymi i
chubastymi  druzhinnikami Ahilla a so sten etoj samoj nepristupnoj v tograshnem
mire  kreposti neslas' edkaya russkaya bran' - brat shel na brata, no ne podlo,
ne iz-za ugla s



     nozhom,  a  grud'yu v grud'. On sobstvennymi glazami videl kak svirepyj i
legkij  na raspravu knyaz' Ahill za izlishnee "hitroumstvo" izgnal iz vojska i
otpravil  kuda  podal'she  schast'ya  iskat' legkogo sovest'yu greka Odisseya. On
stoyal  nasmert' v ushchel'e plechom k plechu s tremya sotnyami spartanskih vityazej.
On   shel   po  znojn'm  pustynyam  s  chudo-bogatyryami  Aleksandra  Filippycha,
zavoevyvaya   polmira   odnim  tol'ko  neistovym  duhom  rosskim.  On  bezhal,
presleduya  nedavnih  brat'ev svoih germancev, po tonkomu l'du CHudskogo ozera
i  zhdal  signala v zasadnom polku na pole Kulikovom. Emu ne bylo pregrad, on
nachinal  ponimat',  chto  takoe  zhit' vvolyu i dyshat' polnoj grud'yu... No oni,
uchitelya,  vse  schitali  ego  rebenkom, kotoromu nel'zya idti tuda, kuda mozhno
vzroslym.  Nezrimaya  stena  otdelyala  Ivana  ot  budushchego.  I potomu, zhivya v
polnuyu volyu i dysha vseyu grud'yu, on byl svyazan i po rukam i po nogam.
     On  vsegda  vozvrashchalsya v Svyashchennyj les, chtoby upast' v chudesnuyu travu,
chtoby  zahlebnut'sya  napoennym  zhizn'yu  vozduhom.  Tak  ego  uchili. I tak on
delal, oshchushchaya sebya uzhe ne chelovekom, no polubogom.
     I tol'ko mrak i tyazhest' zhizni vozvrashchali ego duh v brennoe telo.
     Druz'ya  gibli  odin  za drugim. I on dolzhen byl vse videt'. Izmuchennyj,
postarevshij,  no ne sdayushchijsya Gug-Igun-fel'd Hlodrik Bujnyj tyazhelo perezhival
smert'  svoej lyubimoj Livadii. Serdce mulatki, isterzannoe chernymi magami na
chernyh  messah,  izmuchennoe  predchuvstviyami,  ne  vyderzhalo.  Ona  umerla  v
posteli,  ryadom  s  nim,  na obozhzhennom v boyah "Svyatogore". I Gug ne stal ee
horonit'  na  Zemle. On povelel shchestinogim szhech' malen'koe i pochti nevesomoe
telo  Livochki,  pepel sobral v vazu i otpravil ego v beskonechnye skitaniya po
Vselennoj  v  chernom  butone.  A  sam  vse pil i pil svoj rom. Uzhe prishli na
podmogu  Alena  s Olegom. Vernulsya k chernoj, neuznavaemoj Zemle Huk Obrazina
s  milliardami  zarodyshej  troggov-ubijc.  No ne bylo vidno prosveta v konce
tunnelya.
     Gibel' Huka potryasla Ivana.
     Eshche  ne  umeshchalos'  v  serdcah  to  chudesnoe  i gorestnoe vyzvolenie iz
smertnoj  lovushki,  chto daroval im Caj van Dau cenoj svoej zhizni. Oni ozhili.
Oni obreli nadezhdu. Eshche by, karateli sginuli v bezdnu, a ih sily vozrosli:
                                                                         351

     odin   ispolinskij  Varrava  chego  stoil!  da  i  ogromnyj  korabl'  iz
Pristanishcha!  Oni  vospryali,  naskol'ko  voobshche  mozhno  bylo vospryat' v takom
polozhenii.
     Ivan  vse  videl.  On  rvalsya k nim, rvalsya dushoj. No ne mog preodolet'
bar'erov  plot'yu svoej - vozvrata v nastoyashchee poka ne bylo. Ego beregli. Dlya
chego-to  bolee  vazhnogo...  A  tam,  na  Zemle,  nikto nikogo ne bereg - tam
dralis',  ne  shchadya  zhiznej,  dralis'  v  kromeshnom  adu,  izo  dnya v den'. S
priletom  Huka  Obraziny  oni  pervym  delom  vyveli  s  bazy  na orbitu sto
vosem'desyat  shest' letayushchih batarej kruglosutochnogo boya - i delo srazu poshlo
veselej,   poverhnostnye  sloi  propahivali  pochti  bezostanovochno,  nikakaya
nechist',  nichto  zhivoe ne smoglo by vyderzhat' takoj obrabotki. V chernom nebe
stalo  men'she  krylatyh gadin, zato chernaya zemlya kipela, burlila, klubilas',
pylala i klokotala.
     - Nasha  beret!  -  skalil  oskolki  zubov  Dil  Bronks.  Ulybka  u nego
vyhodila vymuchennaya, zhalkaya. No on snova nachinal ulybat'sya.
     - Eshche  chutok  nazhat'  na gadov, - tverdil Kesha, stucha chernym kulakom po
kolenu, - i ot nih odno mokroe mesto ostanetsya. Vsej siloj nado!
     I  oni  bili,  davili,  zhgli  vsej siloj, budto voznameri--lis' prozhech'
naskvoz'  etot  gigantskij  chervivyj plod, nazyvavshijsya prezhde Zemlej. Nikto
ne  vspominal  uzhe  i  ne  dumal o rasterzannyh telah i zagublennyh dushah...
nado bylo prosto iznichtozhit' nechist'! nado bylo pobedit'!
     Gleb  s  Alenoj  vvyazalis'  v draku s hodu, s naleta. Oni eshche malo chego
ponimali,  no chernaya Zemlya uzhasala ih, a shar byl poslushen, moguch, negozhe pri
takom rasklade sidet' bez dela.
     - Vse  vytravim!  Pod  koren'!  - radovalsya Huk. Svezha eshche v pamyati ego
byla nepokorennaya, derzkaya Girgeya.
     Nu,  a  kogda  "pole  bylo  vspahano".  Gut  Hlodrik  dal  dobro - i na
"posevnuyu"  poshli  Innokentij  Bulygin  s  Harom  i, razumeetsya, sam glavnyj
seyatel'  Huk  Obrazina.  Dvenadcat'  sutok  oni s shestinogimi "murav'yami" na
semi  sharah  snovali s Varravy na Zemlyu i obratno, vbivali kontejnery vo vse
nory  i dyry, vo vse vhody i vyhody, vrubali ih na razmorozku, i snova gnali
na  kosmobazu  za  novymi  emkostyami  s  troggami-ubijcami. Dva shara-korablya
nechisti udalos' sliz-



     nut'  napravlennymi  fontanami  lavy. Ostal'nye svetilis' ot peregreva,
rabotali kruglosutochno.
     Dil  Bronks  s  Gugom,  potyagivayushchim  rom  iz  pyl'nyh butylok i mrachno
krivyashchim  guby,  prikryvali  seyatelej  s  odnoj  storony,  Alena  s Olegom s
drugoj.
     A  v  chernom  nebe  gadiny  nachinali ubivat' drug druga - lyuto, zlobno,
besposhchadno,   s  istericheskim  zudom  i  vizzhaniem.  Za  schitannye  dni-nochi
zarodyshi,   prinyavshie   oblik   krylatyh   tvarej,  raspravilis'  s  tvaryami
nastoyashchimi, a potom kanuli v labirinty - prodolzhat' svoj krovavyj trud.
     - Vse!  Kryshka  im!  -  potiral  ruki  Huk  Obrazina.  - CHerez nedel'ku
prokalim  ogon'kom  vse  vnutrennosti,  chtob i duhu gadskogo ne ostalos'. Da
poshlem  vyzov  po  zakoulkam,  budem  lyudishek  ucelevshih  sobirat' da zanovo
zaselyat' Zemlyu-matushku. Nasha vzyala!!!
     Huk  vel  sebya  kak  sumasbrod,  on  hohotal,  prygal, mahal rukami. Za
poslednij  god v koshmarnyh vojnah, v krovishche i rukopashnyh, v dyme, gaze, pod
bronej  i  na  brone  on  naterpelsya  takogo,  vobral v sebya stol'ko dikogo,
strashnogo,  nevmestimogo  v  odnogo  cheloveka, chto teper', kogda pobeda byla
blizka,  ego  raspiralo, razryvalo... Kesha byl sderzhannej. No i on poveselel
-  poskorej  by  zavyazat' s bojnej, peredohnut', skol'ko zh voevat'-to mozhno,
syzmal'stva,   pochti   bez   pereryvov,  tyazhko,  no  zabrezzhilo  vdaleke-to,
zabrezzhilo.
     V  poslednij  rejd  oni  ushli  vdvoem,  ezheli  ne schitat' posmurnevshego
oborotnya  Hara.  Tot  hodil za Keshej kak prikleennyj, no v dela ne vstreval,
pohozhe,  i  "posylochki"  s  rodnoj  Girgei  ego  ne radovali. A mozhet, i chto
drugoe bylo, Har ved' vsegda chuyal zaranee. CHego on tam chuyal?!
     Poslednyuyu  dyuzhinu  kontejnerov  s  troggami  reshili "a-bit' poglubzhe, v
byvshuyu  tihookeanskuyu vpadinu, ziyavshuyu chernym bezdonnym zevom posredi pustoj
i zhutkoj kotloviny vyzhzhennogo, isparivshegosya okeana.
     - Zasadim im kol osinovyj v zadnicu! - radovalsya Huk Obrazina.
     Har   tiho  vyl.  A  Kesha  nacelivalsya  -  probojnyj  zalp  dolzhen  byl
obrushit'sya  v  samoe  tonkoe  mesto, kotoroe, kak izvestno, rvetsya. Kesha byl
starym voyakoj, opytnym, uzh on-to ne promahnetsya.
     - Nu, davaj! - potoropil Huk.


     - Obozhdi, eshche malost'!
     Kesha  vyveril  tochku.  Da  i sharahnul so vsej sily, azh Har peredernulsya
po-sobach'i, budto iz vody vylez.
     - Poshli, rodimye!
     Huk,  ne  razdumyvaya,  vypustil  kontejnery  v  chernyh  butonah - i oni
kanuli  v dyru vmeste so vsej sledyashchej i peredayushchej apparaturoj. Iz pochti ne
primetnogo  zherla  udarilo  vverh  pylayushchej  magmoj,  da  mimo, nechist' byla
slepoj i bestolkovoj.
     - Davaj, na snizhenie! - prikazal Huk. On zdes' byl za starshego.
     Kesha  pokachal  golovoj.  No  vypolnil  prikaz.  Oni  seli  v kotlovinu,
nablyudaya,  kak  lezet  izo  vseh  dyr  i  shchelej  rogataya, pereponchatokrylaya,
mohnataya  i  slizistaya, drozhashchaya, tryasushchayasya nechist', kak gonyat ee zarodyshi,
eshche  malen'kie,  no  razrastayushchiesya, neuderzhimye, alchnye, prozhorlivye. Nikto
na  vsem  svete ne mog tak raspravlyat'sya s chudovishchami Pristanishcha, s poganymi
gadinami...   troggi-zaro-dyshi  budto  special'no  byli  sozdany  dlya  takoj
raboty.  Pochemu  budto?  Kesha  pojmal  sebya na promel'knuvshej mysli, nikakih
"budto",  ih  dlya  togo  i  vyrashchivali.  Teper' on ponimal, kak soplemenniki
bezobrazno-velichestvennoj  Friady,  raspravilis' so vsemogushchimi, vsesil'nymi
zem-mogotami.
     A  merzost' i dryan' vse lezla i lezla - ubivaemaya, razdiraemaya, zhalkaya,
bez nadezhdy, v bezumii, presleduemaya i nastigaemaya.
     Oni videli na poltory mili vniz. I vezde tvorilos' odno i to zhe.
     A  Huk  Obrazina,  kotorogo let dvadcat' nazad zvali Hukom Krasavchikom,
besshabashnyj  i  udachlivyj kosmodesantnik-smertnik, spisannyj, spivshijsya, uzhe
pohoronennyj  v pomojnom bake, no vozrodivshijsya i proshedshij s boyami polovinu
zemnogo  shara  i  pol-Vselennoj,  vyplyasyval  kakoj-to varvarskij tanec, bil
sebya kulakami v grud' i hohotal. Pobeda! |to on prines im pobedu!!!
     Huk  trizhdy  vyskakival  iz shara na gryaznuyu zalituyu obledenevshej sliz'yu
poverhnost',  palil  iz  luchemetov  v  chernoe  nepronicaemoe  nebo, vopil ot
izbytka  chuvstv  i  zaprygival  obratno,  lez k Keshe obnimat'sya, celovat'sya,
trepal neschastnogo Hara po zagrivku i snova hohotal.
     - Dobivayut poslednih! - kommentiroval spokojnyj i



     nevozmutimyj  Innokentij  Bulygin proishodyashchee na ob-zornikah. - Vglub'
poshli, dubasyat pochem zrya! Nam by tak!
     V  podzemnyh  norah i vpryam' tvorilos' zhutkoe smertoubijstvo. Na silu i
zlobu  nashlas'  eshche  bol'shaya sila i zloba, prosto nepomernaya, chudovishchnaya. No
troggi  ne  obrashchali  vnimaniya na raspyatyh, poveshennyh, razdavlennyh golyh i
brityh  lyudej  v oshejnikah, oni ih ne zamechali - ih dobychej byli drugie, oni
gnali  nechist'  vniz,  v  propast',  gde koposhilos' chto-to neponyatnoe, to li
kasha, to li zhizha, to li rasplavlennaya v lave poroda.
     - Vse! Poslednij ryvok!
     Huk  vdrug  zamer  s  razinutym  rtom. |to byl istoricheskij, epohal'nyj
moment  -  sejchas  oni dolzhny byli dobit' poslednyuyu svoru gadov, zagnat' ee,
zudyashchuyu,  b'yushchuyu  hvostami,  shchupal'cami,  lapami,  gryzushchuyusya  i vizzhashchuyu, v
smertnyj  kapkan,  pod  koru  zemnuyu.  Eshche  nemnogo... Huk videl, kak pervye
tvari-gadiny  zamirali  pered  shevelyashchejsya zhizhej, pytalis' rvanut' nazad, no
ih  stalkivali,  vbivali  v  zhizhu  napiravshie szadi... i oni ne vyderzhivali,
padali,  rastvoryalis'  v  shevelyashchemsya  mesive, to li ih raz®edalo, to li oni
sgorali... nichego ne bylo ponyatno.
     - Pobeda!!!
     Poslednie  gadiny  kanuli  v sumerechnoj masse. Nakatili na zhizhu troggi.
Ostanovilis'.  Popyatilis'.  No  programma,  zalozhennaya v ih izmenchivye tela,
peresilila  strah  -  i oni rinulis' v gushchu. |to byla otchayanno smelaya ataka,
eto  byl  brosok  grud'yu na ambrazuru, na pulemet... Troggi metalis', bilis'
raz®yarenno,    ostervenelo,   nanosya   udary   po   chemu-to   nevidimomu   i
neponyatnomu... tonuli v zhizhe.
     - Daj priblizhenie! - potreboval Huk.
     - Dal'she nekuda, - ogryznulsya Kesha. No vse zhe vyzhal eshche nemnogo.
     I  togda  oni  uvideli  krohotnyh chernyh pauchkov, polzayushchih v zhizhe. |ti
pauki  vpivalis'  v  trogtov,  polzli  po nim, obleplyali, izgryzali i topili
ih...  no  ni v kakoj ne zhizhe, ne v mesive, a v celom okeane tochno takih zhe,
krohotnyh, koposhashchihsya zhivoj nepomernoj massoj paukov. Zrelishche bylo zhutkoe.
     Kesha s otvrashcheniem plyunul pod nogi, skrivilsya.
     - Mat'  moya!  -  vydohnul  nichego  ne  soobrazhayushchij  Huk. A shevelyashchayasya
pauch'ya  zhizha  polzla,  napirala,  podnimalas'  vverh  po  probitym snaryadami
shahtam i dyram, po-
                                                                         355

     zhirala  nesdayushchihsya,  soprotivlyayushchihsya  troggov,  zapolnyal la soboyu vse
pustoty i polosti, i ne bylo ej ni konca ni kraya.
     - Skol'ko u nas ostalos' kontejnerov? - tupo sprosil Huk.
     - Niskol'ko, - otvetil Kesha.
     Har  obliznulsya  dlinnym  yazykom, zevnul i polozhil svoyu vytyanutuyu mordu
na lapy. Haru bylo vse yasno. A kogda emu bylo vse yasno, on skuchal.
     - Budem  bit', chem pod ruku podvernetsya! - reshil poblednevshij Huk. - No
pobedy svoej, krovnoj, ne upustim!
     Kesha tol'ko kryaknul po-muzhicki i vymaterilsya pro sebya.
     Bili   oni   vsemi   silami,  vsej  moshch'yu  boevogo  zvezdoleta.  Lupili
torpedami,  snaryadami,  raketami, del'ta-fanatami, zhgli ognem, plazmoj, zhgli
izlucheniyami  i  lilovymi  sgustkami, pro kotorye oni znali lish' odno, ne daj
Bog  popast'  v  takoj!  Bili  chetyrnadcat'  chasov  bez peredyhu! Iz d'f, iz
provalov  i  voronok  vzdymalsya  k  chernomu  nebu  chernyj zhirnyj dym - budto
tysyachi  vulkanov  chadili  vo  mrak  nochi.  Raspolzayushchiesya  gustye per'ya dyma
parili  nad  kotlovinoj,  opadali  gryaznoj sazhej na byvshee okeanskoe dno, na
otmeli,  rify,  piki,  hrebty.  No  polzla iznizu strashnaya shevelyashchayasya zhizha,
polzla,  i ne bylo ej konca - sama izmuchennaya, isterzannaya i unizhennaya Zemlya
vydavlivala  iz  svoego nutra milliardy milliardov chernyh tryasushchihsya, alchnyh
paukov.  I  uzhe ne sazha i dym zapolnyali kotlovinu - kak v priliv podnimalis'
chernye,  gustye,  zhivye  vody,  zapolnyaya  soboj  glubokie  vpadiny i vpadiny
pomen'she,  dopolzali  do melkovodij, tyanuli chernye drozhashchie yazyki k beregam.
|to bylo po-nastoyashchemu strashno.
     - Pora  otchalivat'!  -  prohripel  nakonec  vydohshijsya,  izmotannyj  do
polusmerti Kesha.
     - Ne-e-et!!! - zasipel v otvet Huk.- Pobedu my ne upustim! Net!!!
     On   byl   v   polnejshem  bezumii.  On  ves'  tryassya,  dergalsya,  glaza
lihoradochno  blesteli i ne mogli ostanovit'sya na chem-to odnom. On metalsya po
rubke  visyashchego  nad  pauch'im  okeanom  korablya,  rval  na grudi kombinezon,
skripel zubami, rugalsya i blednel vse bol'she.



     - Nu,  hvatit! - reshilsya nakonec-to Kesha. I uzhe hotel bylo dat' komandu
na vzlet.

              No Huk vyshib ego iz kresla, pnul nogoj. Zaoral:

     - Trus! Predatel'!! Gad!!!
     Kesha  promolchal,  ne  polez  v draku. On videl, chto Huk Obrazina sovsem
spyatil.  Emu  bylo  dazhe  zhal'  etogo  zamorysha, tak i ne vernuvshego prezhnej
desantskoj  stati,  istrepavshego  sebya  po zhizni. Pobeda! O kakoj eshche pobede
mozhno  bylo  govorit'!  Oni  rasstrelyali  ves' boezapas zvezdoleta. A paukov
stalo  bol'she,  i  oni  teper'  vyzhrut  vseh zarodyshej, vseh troggov po vsej
planete.  I  staraya  Friada uvidit svoimi glazami, kak ubivayut ee nadezhdu...
ne  tol'ko  ee.  Har  lezhit polenom, nedvizhno i tiho, no on vse peredaet, on
budet  veren  koroleve  do  poslednego chasa. Kesha sidel na polu i videl, kak
Huk b'etsya golovoj o spinku kresla, slyshal, kak on rychit, hripit.
     Huka  nado  bylo svyazat'. Innokentij Bulygin ne uspel etogo sdelat'. On
tol'ko uspel podumat'... No bylo pozdno.
     - Tvari! Padly!
     S   beshennym  revom,  bagrovolicyj  i  bezumnyj  Huk  Obrazina  vlez  v
skafandr,  shvatil  v  obe  ruki po broneboyu i, istericheski, zloveshche hohocha,
brosilsya v membranu lyuka.
     Nado  bylo  bezhat'  sledom,  no  Kesha  znal, bespolezno, on plyuhnulsya v
kreslo,  vrubil  obzorniki,  nastroilsya na vyskol'znuvshuyu iz rubki figuru. I
tol'ko  togda ponyal: Huk tak i ne smog poverit', chto delo proigrano! chto eto
polnoe porazhenie!
     Kesha  videl, kak iz shara vyrvalsya vo mrak zemnoj nochi chernyj buton, kak
on  zamer  nad  beskrajnim,  chernym, shevelyashchimsya okeanom, kak otkinulis' dva
vynosnyh  segmenta,  kak vyskochil na nesushchuyu ploskost' bezumnyj Huk Obrazina
s broneboyami.
     - Vpered-e-ed!!! - oglushitel'no progrohotalo iz dinamikov.
     Huk  vystrelil dvazhdy iz oboih stvolov - oslepitel'nye molnii razorvali
zhutkuyu  temen'.  Posle  etogo  on podalsya nazad vsem telom, budto reshayas' na
chto-to  rokovoe,  i  rinulsya  vniz,  besprestanno  palya v shevelyashchuyusya chernuyu
zhizhu.
     - Vpere-e-ed!!! - doneslos' snizu. I vse razom stihlo.
                                                                         357

     Huk  ischez,  budto ego i ne bylo. On ne nashel sil poverit' v porazhenie.
On tak i umer - pobeditelem.
     Ivan  sam gotov byl brosit'sya vsled za neschastnym. Ivan vse ponyal - tak
bylo  i  ran'she,  tak bylo i vsegda: malo kto iz ih desantnoj bratvy dozhival
do  starosti,  polovina  pogibala,  drugaya  -  shodila s uma, v etom byla ih
uchast'. Vot i Huka ne stalo. Kto sleduyushchij?!
     Tri  dnya  on  ne  pol'zovalsya  svoim  chudesnym  darom, brodil po temnym
debryam Svyashchennogo lesa. Potom on skazal sam sebe - hvatit!
     I  v lunnom siyanii bezlunnoj nochi pred nim vyros sedovlasyj volhv. Lico
u  nego  bylo  staroe  i ustaloe. Ivan ponyal, pochemu. Oni otdavali vse emu -
svoi  sily,  umenie, znanie, veru, zhizn'. I oni umeli ustavat', starit'sya...
on  kak-to  ne  dumal  ran'she ob etom, a sejchas serdce vdrug szhalos'. Oni ne
zhaleli  sebya.  I  on  ne  zhalel  ih.  Tak i byvaet, sil'nye i mudrye ne ishchut
zhalosti.
     - Vot teper' ty gotov, - skazal volhv.
     Ivan sklonil golovu.
     I Svyashchennyj les propal.
     On   stoyal  v  pole  pod  sinim  nebom  i  belymi  pushistymi  oblakami.
Starik-svyashchennik,  batyushka, glyadel na nego podslepovato i grustno, budto oni
ne  rasstavalis'.  I  Ivan  ponyal,  chto  spor  ih  starodavnij i beskonechnyj
okonchen,  chto  nikogda  oni  uzhe  ne  budut  govorit'  o  meste cheloveka i o
zvezdah, obmanchivyh i dalekih.
     - Tebe pora. Idi! - tiho skazal batyushka i prigladil sedye volosy.
     - Kuda? - sprosil Ivan.
     - Na  Zemlyu,  kuda  zhe  eshche,  -  starik ulybnulsya potaenno i obodryayushche,
budto  provozhaya blizkogo svoego na bitvu ili v poslednij tyazhkij put', - idi,
ona zhdet tebya!






     CHast' chetvertaya

     Zemlya - Zangezeya. 2486-j god.
     Gorech'  utrat  lishaet very. Sud'ba ne b'et odin raz - nanesla udar, zhdi
drugogo,  tret'ego...  poslednego.  Inogda i pervyj mozhet stat' poslednim, i
schastliv  tot,  kto  ne  vyderzhivaet ego, uhodit v miry luchshie - podal'she ot
utrat,  gorechi,  udarov  sud'by  i  ozhidaniya. No zakryty raduzhnye dveri inyh
mirov   dlya  stojkogo  i  vynoslivogo.  Emu  nechego  zhdat'  ot  gryadushchego  i
nevedomogo,  emu  suzhdeno poznat' i raj i ad eshche v zemnom puti svoem. I idet
on   skvoz'   utraty,   i   kazhdaya  novaya  bol'nee  prezhnej,  i  gorech'  uzhe
nevynosima... a on vse idet, ibo verit.
                                                                         359

     Zaviduyut  izbrannym  zvannye  i prazdnye, lyuto, tiho i uporno zaviduyut,
rastravlyaya  pylayushchuyu  v  chernyh dushah gordynyu, vidya vneshnee i ne zhelaya znat'
sokrytogo.  Mnogo  ih,  zvannyh! Mnogo zhdushchih i alchushchih, prostirayushchih ruki i
zhazhdushchih  ob®yat'  imi  vse  zrimoe.  Mnogo  ishchushchih  tronov i vencov, slavy i
pochestej,  bogatstv  zemnyh  i  vlasti.  No net sredi nih gotovyh podstavit'
plecho  pod  tyazhkij krest , i pojti v goru v grade nasmeshek i plevkov, pinkov
i  rugani.  Mnogo berushchih. No malo dayushchih... I prihodit vremya buri, prihodit
den',  kogda ne ostaetsya v tlennom mire geroev i bogov, kogda vse rozdano, i
vse  sversheno, i ostalis' tol'ko berushchie, alchushchie, zhazhdushchie, gotovye pozhrat'
drug   druga,   rasterzat',  spihnut'  v  propast',  utopit'  v  sobstvennyh
nechistotah  -  takovy  oni  est',  takovy  byli,  nezrimye  sredi  dayushchih  i
sozidayushchih,  no  ostavshiesya odni budto v nagote. I prihodit sila, pitavshaya i
napoyavshaya  ih  izvechno,  i  daet  alchushchim  i pozhirayushchim ih istinnoe oblichie,
dostojnoe  ih - i uzhas spuskaetsya na zemlyu. Net uzhe ni sud'by, ni udarov ee,
ni  utrat,  ni gorechi - est' kishenie alchushchih i izzhiranie kishashchih kishashchimi. I
lish'  lishennyj  razuma  i  glaz obvinit nezrimuyu silu za to, chto dala videt'
prezhde  nevidimoe  i  tajnoe  sdelala  yavnym  -  ibo slepa ta sila, strashna,
zhestoka,  no  ne lzhiva ona, podnosyashchaya zerkala k pozhirayushchim drug druga. I ne
v  nej  vina,  ne v nej beda, vsesushchej i sokrytoj do vremeni, no izvechnoj. A
lish'  v  nih, berushchih drug ot druga i izgryzayushchih sebe podobnyh, nenavidyashchih
i  preispolnennyh  chernoj  zavisti,  dvunogih i razumnyh do vremeni buri, no
obrashchayushchihsya v chervej i zmej s uhodom sozdannyh po Obrazu i Podobiyu.
     Dostojny  li  spaseniya  gubyashchie  sebya?  Nikto  ne  znaet  otveta...  No
istekaet  vse  dal'she  ot  ogon'ka  mercayushchej  svechi  eshche  odin  iz mirov, i
priblizhaetsya,  tesnya Svet, grozya zagasit' svechu v CHernoj Propasti, polzushchaya,
neotvratimaya,   izvivayushchayasya  beskonechnoj  zmeej  CHernaya  CHerta,  pozhirayushchaya
vselennye,  pristanishcha,  preispodnii i okeany smerti, pozhirayushchaya svet i t'mu
i  samo Mirozdanie, cherta nezrimaya i neosyazaemaya, prohodyashchaya v dushah lyudskih
i  ubivayushchaya  ih,  vytesnyayushchaya  iz  dush mercanie svechi, pogruzhayushchaya vo mrak,
gubyashchaya.  Est'  li dushi u obretshih svoj istinnyj oblik? Est' li oni u chervej
i  zmej?!  Oberegayushchij  Sveg  ne  zadaet  sebe  voprosov, ibo raz poddavshis'
somneniyu i prezrev nedostojnyh, nachinaet upodoblyat'sya



     im  snachala v malom, potom v bol'shom, a potom i polzet uzhe chervem sredi
chervej.  Izbrannyj  vershit  trud  svoj.  Neset  krest, snosya udary, tyagoty i
utraty,  snosya  vse  i  terpya,  prevozmogaya ternii na puti svoem. I esli on,
poznavshij  na  zemnyh  dorogah  i  raj,  i  ad,  proshedshij cherez mytarstva i
stradaniya,  ne  teryaet  very,  krest ego tyazhkij obrashchaetsya mechom pravednym i
razyashchim.
     Oleg  potihon'ku  privykal  k  svoemu  novomu polozheniyu, k neizmennosti
tela,  k  chernoj zemle vnizu. Pervoe vremya u nego bylo takoe oshchushchenie, budto
ego  posadili  v  kamennyj  meshok bez okon, bez dverej. I meshkom etim byl on
sam.  CHelovek!  Obychnyj,  smertnyj chelovek. I nechego dergat'sya, malo li chego
bylo,  malo  li,  chto  on  mog  desyat'  raz  v  minutu  pomenyat' oblichie i v
beskonechnoj  cepi  voploshchenij  i  perevoploshchenij  vlastvovat' nad pokornoj i
zhalkoj  biomassoj.  |to  vse  v  proshlom. Zato on koe-chto i obrel. Nikogda v
golove  ne  bylo  stol' yasno, a v grudi stol' legko. Prezhde i dnem, i noch'yu,
vsegda  chto-to  malen'koe, shevelyashcheesya davilo v zatylke, koposhilos', gryzlo,
kusalo,  ne davalo pokoya i otdyha, iznuryalo i vleklo kuda-to pomimo ego voli
-  on  pochti  svyksya  s  nim,  terpel, i tol'ko sejchas ponyal, chto takoe byt'
po-nastoyashchemu svobodnym. Oleg privykal byt' chelovekom.
     Ivanovy  druz'ya  vstretili  ih ne slishkom radostno, vstretili budnichno,
kak  eshche  dvoih obrechennyh, prishedshih, chtoby umeret' vmeste s nimi - radosti
bylo  malovato.  Gug Hlodrik pohlopal Olega po plechu, predlozhil vypit' romu.
Oleg  pokachal golovoj. Govorit' bylo v obshchem-to ne o chem. I oni razoshlis' po
svoim   korablyam.   Alena  srazu  ponyala,  kto  tut  glavnyj,  komu  sleduet
podchinyat'sya  i  ch'i  prikazy  vypolnyat',  bez  etogo  nikak  nel'zya. Ona pri
rasstavanii  strogo  poglyadela  na  syna. I tot ne stal perechit', hotya emu i
samomu  hotelos'  pozhit'  svoej  golovoj.  Da,  vidno,  korotkie dni shal'noj
svobody  perehoda  ot  Pristanishcha  k  Zemle  minovali i prishli budni... Odno
Olega  ne  ustraivalo:  ih obrechennost', oni vse kak odin, vse do poslednego
sobiralis'  umeret' zdes', na Zemle. Oleg sovsem ne hotel umirat'. On tol'ko
narodilsya  na svet posle beskonechnogo bluzhdaniya v potemkah Pristanishcha, zachem
emu umirat'?!
     Oni  s  Alenoj  proletali na svoem share nad poverzhennoj v prah Rossiej,
kogda ona vdrug szhala ego lokot' - sil'no, do boli, i prosheptala:
                                                                         361

     - On tam!
     - Kto? Gde? - ne ponyal Oleg.
     - Ivan!
     Ogromnyj   shar,   budto   Luna,   navisshaya   nad  chernymi  obledenelymi
moskovskimi  razvalinami,  zamer  v  mrachnom  nebe.  Mertvyj  gorod. Mertvaya
zemlya. Zdes' ne bylo dazhe nechisti, tol'ko tlen i prah.
     - On  tam!  -  povtorila  Alena.  -  Vidish'?!  Oleg s trudom rassmotrel
chto-to  pobleskivayushchee  neyarkim bleskom sredi chernoty, gor pepla i provalov.
Lokatory  i  shchupy nichego osobennogo ne pokazyvali, skoree vsego, mat' prosto
ustala,   ej   mereshchilos'   zhelaemoe,   mereshchilos'   ot  perenapryazheniya,  ot
beskonechnoj  nervotrepki,  perezhivanij,  strahov... tol'ko sejchas on nachinal
ponimat',  chto ej prishlos' vynesti, buduchi obychnoj smertnoj, v Pristanishche...
ved'  ona  ne  byla  ni  oborotnem, ni zurgom, ona prozhila vechnost' v adu! i
ostalas'  dvadcatipyatiletnej!  Net,  luchshe  ne vspominat', luchshe ne dumat' o
proshlom!
     - ZHivo polezaj v bot, i vniz!
     - Mozhet, luchshe vrezat' iz silovyh?! - zasomnevalsya on.
     - YA tebe vrezhu!
     Alena  podnyalas'  iz  kresla,  yunaya, strojnaya, pryamaya. Teper' ona tochno
znala - on tam, serdce ne obmanesh'. On obeshchal vernut'sya. I on vernulsya!
     - Ne teryaj vremeni!
     Svody  byli  beskonechno  vysoki.  Lish'  dve  svechi  goreli pod nimi. No
sluzhba,  beskonechnaya  sluzhba vo spasenie zabludshego lyuda zemnogo shla v Hrame
Hrista Spasitelya.
     Pod  ikonami  stoyalo  chelovek  dvenadcat',  ne  bolee, stoyali vysohshimi
moshchami,  tenyami,  koleblyushchimisya  v  nerovnom  svete svechej. Sluzhka podoshel k
Ivanu.  Vytarashchil zapavshie, goryashchie boleznennym ognem glaza. On ele derzhalsya
na  nogah,  izmozhdennyj  i blednyj. Tonkaya zheltaya kozha obtyagivala skuly, gub
ne bylo, odin proval rta.
     - Ty?! - izumlenno voprosil sluzhka.
     - Kak vidish', - otvetil Ivan.
     Eshche  minutu  nazad  on  stoyal  pod  sinim  nebom Starogo Mira. I vot on
zdes'...  V  etom nevidimom i nepristupnom grade Kitezhe. Sluzhba idet, no kak
malo ih ostalos'!
     - Pochitaj,  vse  pomerli, - skazal sluzhka, slovno ugadav Ivanovy mysli.
I dobavil s nedoumeniem i pochti uzhasom: - A tebya nichego ne beret.



     - I ne voz'met! - podtverdil Ivan.
     Otschet  vremeni  proshel,  i  teper'  on  ne mog medlit'. Bez suety, bez
speshki,  bez  toroplivosti  emu  nadlezhalo ispolnyat' svoe delo. Pora! Dolgie
gody  on  iskal,  muchilsya,  stroil  plany, sam razrushal ih, shel v potemkah i
snova  iskal  vyhoda,  iskal  otveta...  Teper'  on  znal,  chto  emu delat'.
Sovershenno  tochno  znal.  I  uzhe  nikto  i  nichto  na  svete  ne  moglo  ego
ostanovit'.
     - Proshchaj! - skazal on, napravlyayas' k ogromnym dveryam.
     - Stoj!  Nel'zya  tuda!  -  zabespokoilsya  sluzhka,  kinulsya za Ivanom. -
Pogibnesh' ved'!
     Ivan   nichego   ne   skazal,  tol'ko  obernulsya  na  hodu  i  ulybnulsya
izmozhdennomu cheloveku s goryashchimi glazami.
     On  vyshel  vo  mrak  i  temen',  v  stuzhu  ledyanoj  mertvoj  pustyni  -
bezoruzhnyj,  bezzashchitnyj,  v  gruboj  seroj rubahe s rasstegnutym vorotom, s
razvevayushchimisya  po  vetru  rusymi  volosami,  pryamoj,  sil'nyj,  vsemogushchij,
voploshchayushchij v sebe vseh zhivshih na etoj zemle rossov.
     On  videl ogromnuyu lunu-shar, visevshuyu vysoko v nebe. I on vse uzhe znal.
On zhdal.
     Kakaya-to  bezumnaya  shestimetrovaya  krylataya,  vos'mila-paya,  zubastaya i
shipastaya  gadina  s  istoshnym  revom brosilas' na nego iz-za razvalin chernoj
zubchatoj  steny.  No ne doletela dvuh metrov... Ivan dazhe ne kosnulsya ee, on
lish'  vskinul  ruku - i gadina ruhnula zamertvo, tol'ko zemlya vzdrognula pod
mnogopudovoj tushej.
     Bot  opustilsya  metrah  v  dvadcati  ot  Ivana.  Iz nego vyskochil syn -
rasteryannyj  i obradovannyj. Ivan eshche raz porazilsya, kak Oleg pohozh na nego!
neveroyatno! pravda, let na dvadcat' molozhe, no kopiya!
     - Otec!
     Ivan  obnyal  syna,  prizhal  k  sebe.  Serdce  drognulo  v  predchuvstvii
neponyatnogo  i strashnogo. No on otognal trevogi. On sobstvennym telom oshchushchal
synovnee  teplo.  |to  oni  s Alenoj spasli svoego edinstvennogo, izgnali iz
nego besov. I teper' on pomozhet im.
     - Mat' zhdet, - skazal Oleg.
     - Da, ya znayu. Pojdem.
     Alena vstretila ego so slezami na glazah, vcepilas' v kisti ruk.
     - Ne pushchu! Nikuda bol'she ne pushchu!
                                                                         363

     Ivan  ne vyryvalsya i ne govoril ni slova. On sam b'i gotov razrydat'sya.
On  sam strastno, neistovo zhelal ostat'sya s nej, s lyubimoj, nichego ne videt'
vokrug,  nikogo  ne  zamechat',  naslazhdayas' dolgozhdannoj blizost'yu i pokoem,
kotorogo  oni  tak i ne obreli. Obretut li kogda-nibud'? Mozhet, da, a mozhet,
i net. Vo vsyakom sluchae, ne sejchas.
     - Nam pora, Alena! - skazal on ej shepotom, na uho.
     - Nam?!
     - Da.  Ne  grusti.  My  skoro  vernemsya.  I  ne  lez'  v peklo za etimi
golovorezami  -  i  Dil, i Gug Hlodrik ishchut smerti... a ty dolzhna zhit'. Ved'
my vernemsya!
     - Pravda?  - Alena vytirala slezy. Ona uzhe ne derzhala Ivana. Ona verila
emu i vse ponimala.
     - Pravda! - otvetil Ivan.
     V  pravitel'stvennyh  katakombah  Sihana  Radzhikravi ne okazalos'. Oleg
oblazil  vse  zakoulki,  no  tak nikogo i ne nashel. A Ivan sidel u ekranov i
smotrel   skvoz'   smezhayushchiesya   veki,  kak  trehglazye  dobivayut  poslednih
smel'chakov.  On  mog  vyjti tuda, naruzhu, i ostanovit' monstrov, ostavit' ot
nih  mokroe  mesto.  No  eto  nichego  by  ne  izmenilo, eto lish' prodlilo by
zatyazhnuyu  i  krovavuyu  agoniyu - vodopad ne usmirish' podstavlennymi ladonyami,
dazhe   esli  ih  tysyachi,  i  lesnoj  pozhar  ne  zabrosaesh'  suhimi  vetkami.
Zataptyvat' nado pervyj yazychok plameni. Zatykat' - istochnik temnyh vod.
     I  vse  zhe  bratva  ne  sdavalas',  dralas'  liho.  Tut  i tam valyalis'
urodlivye   trupy   negumanoidov,   voinov   Sistemy.  Besshabashnaya  Zangezeya
proderzhalas'  dolgo.  Dal'she  samogo  Sindikata, ot kotorogo davno uzh i sled
prostyl.  No  vsemu  prihodit  konec...  Net!  Tak  nel'zya!  Ivan  sobralsya,
ustavilsya   na   serebristyj   shar,  iz  kotorogo  perli  ordoj  trehglazye,
predstavil  ego  sgustkom  merzosti i gryazi, sdavlennoj, szhatoj s chudovishchnoj
siloj,  spressovannoj  v  etot  sfericheskij ob®em... nado tol'ko vysvobodit'
ego,  lishit'  okov, obessilit' "silu"... vot tak! SHar razorvalo, budto v ego
vnutrennostyah  bylo  zalozheno  s  desyatok  termoyadernyh  bomb. Okean plameni
zalil  obzornye ekrany, vyzhigaya s poverhnosti Zangezei vseh podryad: i pravyh
i vinovatyh, i geroev i trusov, i monstrov i lyudej.
     Ivan skrivilsya. Slab chelovek. Opyat' on ne vyderzhal. A chto tolku?!



     A tolk byl. Golos Pervozurga prozvuchal iz-za spiny nedovol'no i
     hriplo:
     - S chem pozhalovali?!
     Ivan  ne  obernulsya.  On vse ponyal: Sihan sledil za nimi, on byl gde-to
nepodaleku,  podglyadyval,  podslushival,  boyalsya...  da,  imenno  boyalsya,  on
teper'  vsego  boitsya  - on! polubog! tvorec! - a etot durackij vzryv prosto
perepolnil chashu ego terpeniya. I vse ravno, prezhde sleduet zdorovat'sya.
     - S  dobrom,  Sihan, - skazal gost', -bud' zdrav! Pervozurg ne otvetil.
On zhdal.
     - YA vypolnil svoe obeshchanie, - vse tak zhe tiho vygovoril Ivan.
     - Nepravda!
     - YA ubil oborotnya!
     - On zdes', v katakombah!
     V  eto  vremya Oleg vynyrnul iz potajnogo lyuka, vedushchego v nizhnie yarusy.
Da  tak  i  zamer  s  raskrytym rtom, glyadya na vysokogo suhoparogo starika s
temnym, pochti chernym licom i svetlymi glazami.
     - Vot on! - zakrichal Pervozurg.
     - Da,  eto  moj syn, - spokojno poyasnil Ivan, - on takoj zhe chelovek kak
i ya. Ty mozhesh' ubedit'sya v etom. Oboroten' mertv!
     - Ty  sohranil svoe detishche... - kak-to opustoshenno i bezvol'no protyanul
Sihan  Radzhikravi,  emu  ne  nado  bylo  ubezhdat'sya  v  chem-to, on videl vse
naskvoz',   znal,  chto  Ivan  ne  vret.  No  emu  bylo  trudno  smirit'sya  s
neizbezhnym. - Ty sohranil svoe detishche... no ty hochesh', chtoby ya ubil svoe?!
     - Da! - tverdo skazal Ivan. - Ty dal slovo!
     - Slova  -  vozduh,  dym,  oni nichego ne stoyat. Ty byl dorog mne, ya vse
pomnyu,  ty  spas  menya  togda...  drugoj  ne  stal  by riskovat' zhizn'yu radi
dryahlogo  starca,  drugoj na tvoem meste, Ivan, dazhe ne stal by razdumyvat',
i  menya  by  davno ne bylo na etom svete... - Sihan Radzhikravi govoril ochen'
medlenno,  budto  kazhdoe  slovo  vesilo  po  tonne,  on  govoril  s  trudom,
vydavlivaya  iz  posinevshih  gub  tusklye  i  siplye  zvuki,  - ya dolzhen byt'
blagodaren  tebe,  i  ya  blagodaren...  No  mne  proshche  ubit'  tebya, Ivan. I
etogo... tozhe. Gorazdo proshche!
                                                                         365

     On  ne  vstal  s  kresla-On  lish'  podnyal  golovu  i ustavilsya na Ivana
pronizyvayushchim  tyazhkim  vzorom.  Ot  etogo  vzora  serdca  smertnyh  srazu zhe
perestavali  bit'sya,  nastupalo  udush'e,  zhutkaya  smert', eto byl vzor samoj
kostlyavoj.  No  gost'  smotrel v ego glaza... i ne dumal umirat', on dazhe ne
izmenilsya  v  lice.  I togda Pervozurg sobral vsyu svoyu silu, sposobnuyu szhech'
celyj  mir,  obratit' v pepel tysyachi vosstavshih protiv nego, on obladal etoj
sverh®estestvennoj  siloj,  kotoroj  nikto ne mog protivostoyat'. I on dolzhen
byl  smesti  vstavshego  na  ego  puti,  osmelivshegosya  ukazyvat' emu. Potoki
ispepelyayushchej,  strashnoj,  razrushitel'noj  energii  obrushilis'  na  nezvanogo
gostya.
     No Ivan dazhe ne shelohnulsya. Nichto ego ne bralo.
     - Hvatit, - skazal on primiryayushche, - ty vedesh' sebya neuchtivo!
     Obessilennyj,  opustoshennyj,  vydohshijsya  Pervozurg  uronil  golovu  na
grud'.  V  Pristanishche,  na  Poligone,  on  eshche  potyagalsya  by  s etim naglym
russkim,  tam  byli  neischerpaemye  kolodcy svernutoj energii. No zdes' mochi
bol'she ne bylo.
     - Ty mnogomu obuchilsya, poka my ne videlis', - prohripel on ele slyshno.
     - Da!  -  Ivan  ne  stal  sporit'.  On  bol'she ne hotel zhdat': - My zrya
teryaem vremya. Ty sdelaesh' eto, Sihan!
     - Net!
     - Sdelaesh'!  -  On  tknul  pal'cem  v storonu syna. - Ty vidish' ego? On
stal chelovekom. I ty sejchas stanesh'! Oleg!
     - YA vse ponyal, otec!
     V  ruke  u  syna,  stoyavshego  u  seroj  steny,  v pyati metrah za spinoj
Pervozurga  blesnulo  lezvie  sigma-skal'pelya.  Syn  byl  v  desantno-boevom
skafe,  uveshannyj  s  nog  do golovy oruzhiem i boepripasami, on osnovatel'no
podgotovilsya  k  vylazke,  v  otlichie ot svoego otca, sidevshego vse v toj zhe
seroj  rubahe  s  rasstegnutym vorotom, bezoruzhnogo, otkrytogo... On podoshel
blizhe,  uhvatil Pervozurga za podborodok, sdavil ego levoj rukoj i uzhe zanes
pravuyu, namerevayas' rasporot' zatylok.
     - Net!!!  - istericheski zaoral Sihan. - Ne smej! Vo mne net chervya! YA ne
oboroten' i ne vurdalak! Vy s uma poshodili... ya bog!!!



     - Vresh'!  -  vydavil  Ivan.  -  Nikakoj  ty  ne  bog! Ty samozvanec! Ty
remeslennik,  vozomnivshij  sebya  tvorcom!  Ty  dumal  sozdat'  novyj,  bolee
sovershennyj  mir,  a  sozdal  preispodnyuyu - ty privel ad v zemnye miry! Ty i
tebe  podobnye  vyrodki!  YA  dumal, ty vse ponyal, nadeyalsya, chto ty ispravish'
oshibku,  raskaesh'sya!  Net!  Ty  ceplyaesh'sya  za  svoe poganoe detishche... Ty ne
tvorec! Ty ubijca! Ubijca vsego zhivogo! vsego nevyrodivshegosya!
     - Nepravda!  -  zavizzhal  Sihan  Radzhikravi. On izvivalsya v kresle i ne
mog vyrvat'sya iz zheleznoj ruki Olega.
     - Pravda!  |to  ty  obrek  na muki sotni tysyach podobnyh mne! - zakrichal
tot.  -  |to  ty  lishil  nas  zhizni  sredi lyudej i brosil v skopishche chervej i
gadin! Ty!! YA ub'yu ego!!!
     - Net!
     Ivan  perehvatil  ruku  syna.  Esli  by  tot  nanes  smertnyj udar, vse
pogiblo  by  bezvozvratno...  Pervozurg  ne  smog  by vyzhit', on ne uspel by
pereselit'sya  v  drugoe telo - Ivan s Olegom zablokirovany.^nikogo ryadom net
- eto bylo by koncom.
     - Pozdno!  Pozdno,  -  hripel Sihan, zadyhayas', - ya nichego uzhe ne smogu
ispravit'.  Pristanishche  sil'nee  menya! Ponimaesh', ono davno uzhe vyshlo iz-pod
kontrolya, eto ono ub'et menya! U nas nichego ne poluchitsya!
     - Ne poluchitsya?!
     - Da!  Nado  bylo  ran'she!  -  vzmolilsya  sedoj, vysohshij i eshche nedavno
vsemogushchij  starik.  -  My  opozdali. I ya uzhe ne mogu ubit' svoe detishche. |to
ono ub'et vseh nas. Nado bylo ran'she!
     Ivan  smotrel  pryamo  v  glaza  Pervozurga. I on videl, chto tot govorit
pravdu.  Znachit,  on  gotov. Znachit, on sozrel - i uzhe ne otkazhetsya ot svoih
slov. Znachit, prishlo vremya.
     - Vstan'!  -  prikazal  on  stariku.  -  I  ty  idi blizhe! Oleg podoshel
vplotnuyu,  stoyal,  obzhigaya  Pervozurga  glazami,  ne ubiraya sigma-skal'pelya.
Ivan  shvatil  za ruki - odnogo, drugogo, sdavil tak, chto lica iskazilis' ot
boli, prityanul k sebe. Pora!
     Serye   steny  i  obzorniki  pravitel'stvennyh  zangezejs-kih  katakomb
vzdrognuli,  propali  v  naletevshem  otovsyudu  tumane.  Pol ushel iz-pod nog.
Zakruzhilo,   zavertelo,   zatryaslo,   budto   razverzsya  vnezapno  pod  nimi
prosnuvshijsya vul-
                                                                         367

     kan.  Obdalo  ognennym  zharom,  a  potom  brosilo  v holod... i udarilo
kamennymi plitami v stupni.
     Poligon. God 3089-j, iyul'.
     Oni  stoyali  posredi  sfericheskoj  beloj  komnaty  poperechnikom  v pyat'
metrov,  ustavlennoj  po  stenam svetyashchimisya tusklo panelyami i ryadami gibkih
podragivayushchih  trub.  Sleva,  na  nizkom  serom  stole-kube  vysilos'  nechto
mnogoslojnoe,  prosvechivayushcheesya,  pohozhee  na  dva  galovizora, postavlennyh
drug na druga. Dverej i okon voobshche ne bylo.
     Oleg nedoumenno smotrel na otca.
     Pervozurg   tryassya   i   chasto   morgal,  vid  u  nego  byl  sovershenno
osharashennyj.
     - Vse!  - vydavil iz sebya Ivan. - Ran'she nekuda. Kak i bylo zakazano! -
On popytalsya ulybnut'sya, no ulybka ne poluchilas'.
     - |togo  ne  mozhet  byt', - zaprichital Sihan Radzhik-ravi,- etogo prosto
ne mozhet byt'! |to navazhdenie! Pustite menya! /
     Ivan  vypustil  ego  kist'.  I Pervozurg tut zhe brosilsya k stolu, tknul
pal'cami  v  osnovanie  urodlivoikojstruk-cii.  I  pryamo  v vozduhe pered ih
glazami  vysvetilos'  sinim  priyatnym svetom: nol'-nol' chasov odna minuta 14
iyulya 3089 god.
     - Proklyatyj,  chernyj  ponedel'nik!  - zastonal starik i obhvatil golovu
rukami.
     - Nichego  ne  ponimayu,  - rasteryanno proiznes Oleg. On derzhal navskidku
luchemet i paralizator, gotovyj k OTPORU-
     Ivan ego uspokoil.
     - V  etot  den'  Poligon  svernulsya  i prevratilsya v Pristanishche. V etot
den'  on  vyshel  iz-pod  kontrolya  zemnyh  vyrodkov...  i  vse  nachalos'! My
pereneslis'  v  samoe  nachalo etogo chernogo ponedel'nika, synok. I my dolzhny
uspet'! My ne dadim emu svernut'sya! Bunta vurdalakov ne budet, ponyal!
     - Budet! - vydavil chut' slyshno Sihan. - My ne uspeem...
     On  plakal,  mutnye  slezy  tekli  po dryablym smuglym shchekam. On stol'ko
trudov,  sil,  nadezhd,  sebya  samogo  vlozhil v svoe detishche... i teper' on zhe
dolzhen ego unichtozhit'.



     Unichtozhit'?!  I tut do nego doshla prostaya, neveroyatno prostaya mysl', ne
dohodivshaya  pochemu-to  ran'she  -  ved' on sam, zamurovannyj, zakodirovannyj,
byl  svernut  vmeste  s  Poligonom  i ushel s nim v beskonechnoe stranstvie po
chuzhdym  vselennym!  On  neotdelim  ot Poligona! Ubivaya svoe detishche, on ub'et
sebya  -  nepremenno  ub'et,  vne vsyakih somnenij. Vse eto otrazilos' na lice
Pervozurga.
     I  Ivan  ponyal. Emu stalo zhalko drevnego starca, rozhdennogo cherez mnogo
vekov  posle  gibeli  Zemli, rozhdennogo v sovsem drugom zemnom mire - starec
prozhil  beskonechnuyu zhizn', no emu hotelos' pozhit' eshche nemnogo. Slab chelovek!
I ne goditsya on na rol' boga!
     - Hvatit nyt'! - vykriknul Ivan i vstryahnul Pervozurga za plecho.
     Tot  bystro  prishel v sebya. Eshche raz vzglyanul na svetyashchiesya cifry - bylo
uzhe shest' minut, oni teryali vremya.
     - |to  moya  komnata,  moj  kabinet  na  Poligone,  - priznalsya Sihan. -
Tysyachi let proshli, a ya vse pomnyu...
     - Tysyachi ili milliony? - peresprosil Ivan.
     - Ili  milliony,  -  ehom  otozvalsya  Pervozurg. - A my opyat' opozdali!
Poligon zaprogrammirovan na samorazvitie, ego nevozmozhno unichtozhit'!
     - Znachit,   ego   nado   pereprogrammirovat'   na   samounichtozhenie!  -
potreboval Ivan.
     - A  zashchita,  a sistemy kontrolya - oni beskonechno dubliruyut drug druga.
Oni vpered unichtozhat nas! Ivan ne sdavalsya. Ne zatem on syuda prishel.
     - V  lyuboj  mehanizm  mozhno  zapihat'  gajku  mezh  shesternej,  chtob ego
razneslo k chertovoj materi! - stoyal on na svoem.
     Sihan Radzhikravi grustno ulybnulsya, ssutulilsya.
     - |to ne mehanizm, uvazhaemyj, eto vselennaya vselennyh...
     - YA ego sejchas pristrelyu! - vmeshalsya Oleg.
     - Ne  nado,  -  starik  podnyal ruku, - ne trat'te zaryadov, vse ravno ne
ub'ete...  cherez  vosem'  s polovinoj chasov Poligon zamknetsya i ujdet v inoe
prostranstvo.  |to  takaya  mahina, takaya silishcha, chto ee ne smogut ostanovit'
dazhe  vse  zvezdnye  floty  Zemli  i Federacii... My sozdavali novye, luchshie
miry,  my  sozdavali  sverhvselennuyu  i  pozabotilis' o ee neunichtozhaemosti.
Mozhno  razrushit',  vzorvat', slomat', pereprogrammirovat' malye, ochen' malye
chasti
                                                                         369

     Poligona   v  predelah  planet,  sozvezdij...  no  ih  tut  spressovano
neschetnoe  chislo. Vy zhe znaete, eto byl sekretnyj proekt, Poligon sozdavalsya
sorok  let...  v XXXI-om veke! Vy predstavlyaete, chto eto takoe? Sverhproekt!
-  Ot  volneniya  Pervozurg  snova  pereshel  na  "vy"  s  Ivanom. Syna ego on
poprostu  ne  zamechal.  - Sverhproekt! Metagalaktika Sirenevyj Oktapodus-IV.
Poltora  milliona  sozvezdij  i  galaktik svernuli v sistemu vzaimosvyazannyh
prostranstv,   sozdali  cepi  girlyand-laboratorij,  svyazali  s  mnogomernymi
Strashnymi  Polyami  i  Volshebnymi  Mirami,  zapustili  programmy  vyrashchivaniya
milliardov     sverhrazumnyh    sushchestv...    Voploshchenie    nesushchestvuyushchego!
Bogochelovechestvo  vysshih poryadkov! Novaya vsemogushchaya rasa! Poligon nevozmozhno
unichtozhit', kak nevozmozhno unichtozhit' Mirozdanie.
     Ivan  vse  eto slyshal i prezhde, i potomu propustil mimo ushej. Zacepilsya
za odno slovo.
     - My?! - peresprosil on.
     - CHto - "my"? - ne ponyal Pervozurg.
     - Ty  skazal, chto vas bylo mnogo... ty i v proshlyj raz govoril ob etom,
ya pravil'no ponyal?
     Sihan  Radzhikravi poholodel, glaza ego suzilis' i stali osteklenevshimi,
bessmyslennymi.  On  ponyal  namek.  |tot russkij sobiraetsya vernut'sya eshche na
neskol'ko  desyatkov  let...  i  togda  proizojdet  strashnoe, nevozmozhnoe. Ot
otpihnul  stvol,  upirayushchijsya  emu v grud'. Zlo posmotrel na Olega. Vspomnil
svoe slovo. Da, on obeshchal vzorvat' iznutri Poligon, on znal kody.
     - Ladno,  -  vydavil  starik,  -  my  poprobuem. Pojdem! On pokopalsya v
stole,  vytashchil  kakie-to  strannye  shtukoviny,  pohozhie na v'yushchiesya trubki,
zapolnennye  rozovoj zhidkost'yu, dostal chernuyu korobochku. Patom podoshel pryamo
k  stene - iv nej obrazovalas' dyra chut' vyshe ego i chut' shire. Ivan s Olegom
posledovali za nim.
     Koridor  v  etoj  chasti  Poligona byl po men'shej mere strannym - vmesto
plastikona  pryamo  na  polu,  pod nogami rosla gustaya sochnaya trava, verh byl
goluboj  i  bezdonnyj,  po  pravuyu  i  po levuyu ruku torchala sploshnaya chereda
izognutyh  stvolov,  perevityh  lianami. Kogda Ivan popytalsya dotronut'sya do
odnogo  iz nih, nashchupal lish' holodnuyu shershavuyu stenu. Morok! Mirazh! No trava
samaya nastoyashchaya. On dazhe sorval odnu travinu, rassmotrel ee.



     - Bud'te  ostorozhny,  - predupredil Sihan, - sejchas vyjdem na shlyuz. Tam
ohrana. Oni uzhe vedut vas, s samogo nachala. Oni vse vidyat i vse slyshat...
     - Ih  uzhe  net  tam!  -  oborval  ego  Ivan.  Posle pervogo zhe slova on
vklyuchil  skvoznoe zrenie, uvidel prozrachnyj shar i v nem paru dvunogih tvarej
s  glazami,  no bez nosov i rtov. On ubil ih na rasstoyanii, volevym usiliem,
kak  uchili  ubivat'  volhvy  Starogo  Mira,  kogda nichego bol'she ne ostaetsya
delat'.
     - U  menya  ne  bylo  drugogo  vyhoda,  - poyasnil Ivan, - oni sobiralis'
zablokirovat' nas.
     - Plevat'!  -  otrezal  Sihan.  -  |tih  tvarej zdes' prud prudi. Poshli
bystrej!
     Oni  vorvalis'  v  prozrachnyj  puzyr',  prorvav  steny-membrany, tut zhe
somknuvshiesya  za  nimi.  Oleg  navel  bylo  rastrub  luchemeta na tela gadin,
sobirayas' szhech' ih. No Sihan ostanovil ego.
     - Spokojno!  -  On  vytashchil  iz chego-to amorfnogo tri seryh studenistyh
komochka, odin proglotil sam, drugie zastavil proglotit' Ivana i ego syna.
     - Teper'  po  periferijnym  otsekam  nam  obespechen  prohod,  nikto  ne
ostanovit. Centr uzhe zablokirovan, prokryvat'sya bespolezno!
     Ivan  poproboval  prosvetit'  etot beskonechno udalennyj otsyuda "centr",
no   nichego  krome  tumannogo,  rasplyvayushchegosya  yadra  razmerom  so  srednyuyu
galaktiku  ne  uvidal.  Do  nego nachinalo dohodit', chto delo oni vzvalili na
svoi  plechi  nepod®emnoe... No uzh ochen' ne hotelos' idti na vtoroj, zapasnoj
variant,  ot  odnoj  mysli  o  kotorom  Pervozurg chut' ne otdal koncy na ego
glazah.  Nado  risknut'!  Nado  poprobovat'!  Proklyatyj  chernyj ponedel'nik!
Ostalos'  vosem' chasov. I skoro vnutr' Poligona vojdet Alena... net, ona uzhe
davno  zdes',  no ne ta, s kotoroj on znakom, a sovsem drugaya, eshche nichego ne
podozrevayushchaya,  ne  proshedshaya  cherez  veka  stradanij  i muchenij, ne imeyushchaya
syna,  chuzhaya...  Ne eto sejchas glavnoe. Hvatilo by sil. Zdes' ne Staryj Mir.
Zdes'  on  kazhduyu  minutu  rastrachivaet  dragocennuyu  beluyu energiyu, i ee ne
soberesh'  slishkom mnogo v obiteli "bo-gochelovekov" - iskusstvenno vyrashchennoj
nechisti.
     I  vse-taki  ih  zasekli.  Oleg  uspel  dat'  tri  zalpa  iz luchemeta i
broneboya  v  obtekaemyj shar, kotoryj nessya po trubohodu s drugoj storony, on
bil pryamo skvoz' membranu.
                                                                         371

     A  Sihan  uzhe delal pervyj shag v tenety pautiny. Za nim shagnul v proval
Ivan.  Oleg  prygnul  v  fil'try,  kogda  tri  izurodovannye plamenem, no ne
ubitye tvari vorvalis' v puzyr'. Oni opozdali sovsem nemnogo.
     - My v uzlovoj tochke, - nakonec prosheptal Pervo-zurg.
     Ivan  oglyadelsya.  On  videl v polnom mrake. Starik ne lgal. No eto byla
uzlovaya tochka odnogo iz beschislennogo mnozhestva yarusov Poligona.
     - Ne  goditsya!  -  otrezal  Ivan.  On  ne  imel  prava razmenivat'sya na
melochi.  Netrudno  sokrushit'  etot  yarus, perevernut' ego vverh dnom. No dlya
Pristanishcha  eto  vse  ravno  chto komarinyj ukus dlya ispolinskogo homozavra s
Irgi-za. - Budem probivat'sya v centr.
     - Oni unichtozhat nas!
     - I tebya?
     - I menya!
     - Oni  uzhe  vyshli  iz-pod  kontrolya.  Togda ya ne znal etogo... a sejchas
znayu! - Pervozurg gorestno vzdohnul: - |h, esli mozhno bylo povtorit' zhizn'!
     - Vot my ee i povtoryaem.
     - Net.  |to  sovsem  drugoe.  Togda  ya  byl  bogom,  ya letal na kryl'yah
vdohnoveniya,  ya paril v takih vysyah, kakie vam i ne snilis'. Teper' ya zhalkij
cherv'...
     - Prosto  togda  u  tebya  byli  shory  na glazah, vot i vse, - pariroval
Ivan, - a teper' povyazka spala. My obyazany prorvat'sya v centr!
     Oleg  molchal.  On  ne uznaval kogda-to rodnogo i edinstvennogo dlya nego
mira.  Pristanishcha.  Da  i v samom dele, Poligon eshche ne stal Pristanishchem, dlya
etogo  dolzhny  byli  istech'  veka,  tysyacheletiya. No Oleg na sebe ispytal zlo
mira  voploshchenij,  ego  peredergivalo  pri odnoj mysli o gnusnom i vertlyavom
cherve v zatylke. On gotov byl sokrushit' etot mir, on zhazhdal egb^sokrushit'.
     - YA  poprobuyu  provesti vas na maksimal'no blizkoe rasstoyanie, - mrachno
soglasilsya Sihan. - Derzhites' za menya.
     On  vytashchil  svoi  trubki  s  zhidkost'yu,  vlozhil  v tut zhe vobravshie ih
temnye  pazy  na  urovne grudi. Ivan vcepilsya emu v predplech'e. Oleg uhvatil
za kist'.
     - Vpered!
     Kakaya-to myagkaya, zhidkaya mestami massa oblepila ih, 372

     lishila  zreniya,  sluha  i  ponesla  nevest' kuda, skvoz' prostranstva i
miry.  Tela  pronizyvala  melkaya, protivnaya drozh'. I ne bylo konca dvizheniyu.
Ivan  ne  otpuskal  zhilistogo,  tverdogo  predplech'ya i znal, chto vse budet v
poryadke,  chto  Sihan Radzhikravi ne posmeet ih zagnat' v lovushku. |tot starik
uvazhaet  silu, i on pochuvstvoval ee v Ivane, i ne stol' uzh on ploh, oni byli
obyazany   drug  drugu  mnogim...  Dvizhenie  zakonchilos'  udarom  o  upruguyu,
nepronicaemuyu stenu.
     - Vse, - proshipel Pervozurg.
     - Net, ne vse! - otozvalsya Ivan.
     Teper'  prishla  pora  emu  puskat'  v hod svoe umenie. Za nim stoyali ne
satanoobraznye  "bogocheloveki",  a  samye  nastoyashchie  bogi  i  geroi,  v nem
burlila   belaya   energiya  Odina  i  chernaya  sila  Krishny,  ego  vzglyad  mog
stanovit'sya  vsepro-zhigayushchej  almaznoj  molniej Indry, v nem samom zhila moshch'
podlinnyh  bogov,  ego  moguchih  i  nepobedimyh predkov. Vsego tri mgnoveniya
ushlo  u Ivana, chtoby zazhech' vo mrake pred soboyu solnce yariev - oslepitel'naya
vspyshka  otkryla im put' vpered. Pervozurg otshatnulsya ot Ivana, porazhennyj i
potryasennyj.  On, genij XXXI-ro veka, ne mog postich' zagadki etogo strannogo
russkogo, dalekogo ot nego i poludikogo prashchura XXV-go veka.
     Oni  vorvalis'  v  yadro  Poligona.  I  srazu popali v lovushku, v kapkan
silovyh  polej  zashchitnogo  sloya.  Ih  vskinulo vverh, sdavilo, szhalo, lishilo
vozmozhnosti  shevel'nut'  rukoj  i nogoj. Poligon zashchishchal sebya ot neproshennyh
gostej.  On  ih ne ubival lish' potomu, chto byl bessmerten i vsemogushch, emu ne
bylo  nuzhdy  kaznit'  vtorgshihsya  i  narushivshih  ego  pokoj, on obrashchal ih v
biomassu  -  Pervozurg  znal  eto,  i  nikakie ohrannye datchiki ne mogli uzhe
pomoch'. '
     - Vresh'!  -  prohripel  Ivan.  On  videl  dorogu vpered. On videl samoe
serdce svernutogo mira. I ostanovit' ego bylo nevozmozhno.
     Neimovernym  usiliem  on razorval puty nezrimyh polej, podchinil ih sebe
i  zastavil  nesti vpered, probivaya pregradu za pregradoj. Syn nichego ne mog
vzyat'  v  tolk. Da i Pervozurgu nachinalo kazat'sya, chto vse proishodit pomimo
ih  voli.  On  tverdil  kody,  molil  ob  izbavlenii  ot uzhasov zaklyucheniya v
zamknutom  mire, uzhasov, kotorye on perezhil odnazhdy i ne hotel perezhivat' vo
vtoroj raz. Ih neslo
                                                                         373

     vihrem.  A  za  spinoj  rvalis', vzryvalis', padali prepony,1 pregrady,
zatvory  i  bar'ery.  Oni  prozhigali  sloj  za  sloem.  I  nikto  ne  mog ih
ostanovit'.  Sihan  Radzhikravi  drozhal krupnoj, rvanoj drozh'yu. On odin znal,
chto  u  Poligona  net  nikakogo  serdca,  vernee, u nego byli tysyachi serdec,
razbrosannyh  po  raznym  prostranstvam,  urovnyam i izmereniyam. No on teper'
uzhe  sam  hotel  verit',  chto  u  russkogo  vse poluchitsya, on zastavlyal sebya
verit', ibo drugoj povorot sulil nepredskazuemoe...
     - Vpered!
     Oni  vorvalis'  na grebne nezrimogo uragana v ogromnyj okruglyj zal bez
pola  i potolka. Zavisli v tyaguchem, napoennom zudom vozduhe. Pervozurg ponyal
vse srazu. Pozdno!
     - CHto  eto?!  -  udivilsya  Oleg.  On  ne byl dopushchen k vysshim tainstvam
Pristanishcha i on rasteryalsya, vzdymaya svoe oruzhie.
     - Bros'  eti igrushki, - tiho posovetoval emu Ivan. - I smotri vse vremya
nazad, chut' chto, predupredish'.
     Posredi  zala^  tozhe  pryamo v vozduhe visel svivshijsya spiral'yu ogromnyj
cherv'^  chernyj,  no  pri  etom  prozrachnyj  i  neveroyatno gadkii^Sihan tochno
pomnil,  chto takih oni ne vyrashchivali v vivariyah-laboratoriyah Poligona. CHerv'
medlenno  i  ritmichno  izvivalsya,  pul'siruya  i zudya. A vokrug nego viseli v
drozhashchem  mareve  trinadcat'  studenistyh  tryasushchihsya  tvarej  s  mnozhestvom
dlinnyh izvivayushchihsya shchupal'cev.
     - Gospodi! - prosipel Pervozurg. - Kak oni mogli proniknut' syuda?!
     Ivan  zaglyanul  emu  v  glaza.  I vse stalo yasnym dlya oboih. Vyhodcy iz
chernyh  mirov  probralis'  na Poligon, prezhde, chem on svernulsya. I eto stalo
prigovorom.
     Ispepelyayushchee  plamya  vyrvalos'  iz  rasprostertyh  ruk  Ivana,  iz  ego
otkrytyh  ladonej.  Na mig cherv' propal iz vidu. I tut zhe vnov' poyavilsya. On
izgibalsya,  izvivalsya kol'cami, raspryamlyalsya, bilsya v sudorogah, no ne zhelal
izdyhat'.  I  togda  Pervozurg  vytashchil  svoyu chernuyu korobochku i napravil ee
matovoj  gran'yu na vyhodca iz infer-no. Lilovyj luch pronzil chervya. |to stalo
ego  koncom.  I  nachalom chego-to bolee zhutkogo i neoborimogo. Izo vseh sten,
tysyachami,  desyatkami  tysyach, budto proryvaya tonkie plenki, stali vryvat'sya v
zal skol'zkie, besformennye



     gadiny  -  voploshchayushchiesya  po  svoim  programmam vurdalaki. I ne bylo im
kraya, ne bylo chisla.
     - Skol'ko ostalos'?! - vykriknul Ivan skvoz' zud.
     - Pyat' s polovinoj!
     - Vse! Ne uspeem!
     Teper'  dlya  Ivana bylo absolyutno yasno, chto igra ne stoit svech. Pozdno!
Nado  uhodit',  poka cely. Poka Pristanishche ne vsosalo ih navechno. Oni prishli
pozdno. Nado pridti ran'she. Vot i vse!
     No  pered etim on dolzhen byl sdelat' eshche koe-chto. On ne mog ujti prosto
tak. Dlya etogo nado bylo otvlech'sya hot' na sekundu. Nado bylo uvidet'.
     - Proch' otsyuda!
     Oni  vyrvalis'  naruzhu cherez tu samuyu dyru, v kotoruyu pronikli v zal. V
suete,  shume,  gomone  i panike nado bylo ujti ot presledovatelej hotya by na
vremya.
     - YA  dayu tebe shans! - skazal Ivan, glyadya pryamo v glaza drozhashchemu Sihanu
Radzhikravi.   -   I   chetyre  chasa  vremeni.  Ty  dolzhen  vzorvat'  iznutri,
rasprogrammirovat'  osnovnye  "mozgovye  centry".  Ty dolzhen eto sdelat'. Ty
znaesh'  vse  hody-vyhody,  ty  pojdesh'  bez nas, nikto tebya ne ostanovit, ty
vladeesh' kodami... Ponimaesh', eto tvoya poslednyaya nadezhda!
     - A  vy?!  -  sprosil  eshche  ne  veryashchij  svoim  usham Pervozurg. Oni ego
otpuskali. Oni darili emu zhizn' - dolguyu, beskonechnuyu...
     - U  nas  est' svoe delo! Ne budem boltat' popustu. CHerez chetyre chasa -
na etom meste!
     - YA  vse  ponyal, - Pervozurg opustil glaza. Oleg sbil prygnuvshego szadi
androida,  razmozzhil  emu  golovu  prikladom.  I  pochti bez zaderzhki sadanul
vpered  iz  broneboya,  potom  eshche  raz  i  eshche. On probil put'. I oni uspeli
proshmygnut'  v chernuyu zatyagivayushchuyusya skvazhinu, oni brosilis' v nee budto izo
dnya  v  den'  torili  etot put'. Pervozurg ushel trubovodom, ego ne nado bylo
uchit' peremeshchat'sya po Poligonu.
     - On obmanet tebya! -razdrazhenno prokrichal pryamo v uho otcu Oleg.
     - YA  znayu,  -  otvetil  Ivan  na begu. - No obmanet on ne menya, a sebya,
zapomni eto, synok! I ne vspominaj!
     Oni  ostanovilis'  za  sed'mym  povorotom  ot  proklyatogo zala-lovushki,
zamerli vozle cilindricheskoj prozrachnoj
                                                                         375

     truby,  v  kotoroj  polzali serye kol'chatye lichinki. Oleg otvernulsya ot
truby,  on  znal, chto eto takoe. I on by bez razdumij vypustil vse zaryady iz
broneboya  v  zarodyshej  zurgov,  esli by eti zaryady mogli probit' prozrachnyj
metall.
     - Stoj!  Ne  dergajsya!  -  poprosil Ivan. - Mne nado sosredotochit'sya na
minutku.
     - Zachem?! - v dushu Olegu nachinali zakradyvat'sya nehoroshie podozreniya.
     - Molchi! Potom uznaesh'! )
     Ivan  uzhe  pogruzhalsya  v  znarzhoe  i  napryazhennoe sostoyanie. On nachinal
videt'.  (Daleko.  Beskonechno  daleko!  Ona byla na drugom konce Poligona, v
smotrovyh  otsekah,  kuda  eshche puskali lyudej, za tysyachi svetovyh let otsyuda.
On  nikogda  ne  videl  ee  takoj  - v dlinnom temno-serom balahone s chernoj
bahromoj,  v  chernoj  povyazke  na  lbu,  uderzhivayushchej gustye svetlye volosy,
sredi  takih zhe molodyh i bespechnyh... ih veli kuda-to, chto-to pokazyvali. I
ona  ulybalas',  ona byla sovsem yunoj. I ee glaza igrali ognem zhizni, oni ne
spali,  sovsem  ne  spali. Ivan uzhe znal, chto on razorvet eshche odnu vremennuyu
petlyu  -  net,  v  nem  samom  nichego  ne  izmenitsya,  vse,  chto s nim bylo,
ostanetsya  v nem i pri nem, no oni... On poglyadel na Olega s toskoj i bol'yu.
Ego  ne budet? Net! Ne nado boyat'sya. On obyazan ee spasti! Ona pogibnet, tam,
okolo  Zemli,  pogibnet  vmeste  s Gugom, s Dilom, s Keshej v ih neskonchaemom
srazhenii.  On  ne ubereg Svetlanu! Ee smert' na ego sovesti, i nichego uzhe ne
izmenish'.  On  vinovat, tol'ko on! Vtoroj raz oshibit'sya nel'zya. Alena dolzhna
zhit', pust' bez nego, vse ravno dolzhna. I on sdelaet eto!
     - Vot  gady!  -  Oleg ele uspel srezat' luchom podkradyvavshihsya nelyudej.
On umel obrashchat'sya s obitatelyami Pristanishcha.
     No zaderzhivat'sya na odnom meste ne stoilo.
     - YA  vizhu shlyuz, - prosheptal Ivan. - Nado bezhat', tol'ko tiho, bez shuma.
Nas ne hvatit na vseh etih tvarej!
     Tri  shahty  oni  preodoleli odnu za drugoj, perebegaya po trubohodam, na
chetvertuyu  probivalis'  s  boem,  prozhigali  membrany,  krushili pereborki. K
shlyuzu  prorvalis'  cherez  grudy  trupov,  vyvolokli  iz bronirovannoj yachejki
odnogo  iz pervozurgov, hlipkogo borodatogo tipa s krivym, perebitym nosom i
bol'shimi ushami. Tot srazu ponyal, chto shutok



     s  nim  shutit'  ne  budut  i raskodiroval agregat perebroski. Gde-to za
plenkoj  zavyl natuzhno gipertorroid D-statora, zadrozhal plavyashchijsya vozduh...
Ih   vyshvyrnulo  pryamo  na  titanovye  nastily-mostki,  po  kotorym  chetvero
androidov  tashchili upirayushchihsya i vizzhashchih zhenshchin, tyanuli, pozabyv vse pravila
povedeniya  s  lyud'mi,  razdavaya tumaki napravo i nalevo, zalamyvaya ruki. Vse
bylo  ponyatno.  Poligon  zakrylsya, emu nuzhna biomassa, cherez neskol'ko chasov
on  zamknetsya  v  sebe,  v  sobstvennom iskrivlennom prostranstve i ujdet iz
Vselennoj. Oni pospeli vovremya!
     - Ne  zhalej  gadov!  -  kriknul  on Olegu. I sam brosilsya s kulakami na
androidov.  Tut  on  ne  mog  krushit'  vse podryad, tut trebovalas' yuvelirnaya
rabota.   V  schitannye  sekundy  Ivan  perebil  nelyudej,  posbrasyval  ih  s
golovokruzhitel'noj vysoty.
     - Idi  za  mnoj!  -  prikazal  on Alene. No ta vyrvala svoyu ruku iz ego
ladoni. Ona ved' eshche ne znala ego, oni eshche ne poznakomilis' dazhe.
     - Mama! - vydohnul v lico devushke Oleg.
                        Ta poglyadela na nego kak na slaboumnogo, ulybnulas'.
     - Hvatit! - zaoral vo vsyu glotku Ivan. - Kakogo d'yavola!
     On  vspomnil,  kak  v  ogromnoj  peshchere  ispolinskoe  chudovishche  zhevalo,
peremalyvaya  v  mesivo zhenskie golye tela, kak sochilas' s merzkih gub gustaya
alaya  krov',  kak  oglushitel'no gromko udarilas' ob pol otkushennaya golova...
Oni  eshche  ne  znali,  chto  vse  eto  budet,  budet  s  nimi,  chto uzhe gotovy
anabiokamery,  gotovy  gigantskie  holodil'niki,  chto  sborishcha "ispolnitelej
Prednachertannogo"  zhazhdut  novyh zhertv, i chto zhertvami etimi budut oni... On
ne  mog  polagat'sya  na  vtoroj  variant  -  a  vdrug  ne  projdet! vdrug ne
poluchitsya! chto togda?! Net, tol'ko sejchas! Tol'ko navernyaka!
     - Otec! - zahripel Oleg.- A kak zhe... ya?! Ivan vse ponyal srazu.
     - Krepis',  syn!  -  procedil  on.  -  Ty  uzhe  est'! S toboj nichego ne
sluchitsya! Ty est'!!!
     On  podhvatil  Alenu  na  ruki  i brosilsya po mostkam k priemnomu lyuku.
Obezumevshie  ot  straha  zhenshchiny bezhali vsled za nim, nerastoropnyh podgonyal
Oleg.  Slezy  tekli iz ego glaz - eshche nikto na vsem svete ne ispytyval togo,
chto ispytal v eti mgnoveniya on. Otec nikogda ne vstretit-
                                                                         377

     sya  s  mater'yu.  Vot  sejchas, cherez schitannye minuty ih puti razojdutsya
navsegda  -  otec  vernetsya  v  XXV-j  vek, a ona ostanetsya v XXXI-om, a eto
oznachaet  odno - on nikogda ne roditsya, on ischeznet, ego ne budet, i vse uzhe
resheno!
     - Bystrej!
     Oni  vybili  eshche  dvoih  androidov  iz  trubohoda,  zatolkali  v mashinu
zhenshchin.  Rvanuli  po  beskonechno  dlinnoj  trasse.  Alena  bilas', rugalas',
nichego  ne  hotela  ponimat'. Nikogda Ivan ne videl ee takoj molodoj i takoj
raz®yarennoj...  a  ved'  sovsem nedavno ona prizhimalas' k nemu, sprashivala s
nadezhdoj  v  golose,  molila  glazami. I on ej otvetil: "Pravda!" On obmanul
ee.
     SHestislojnye  vneshnie  vorota  byli  zablokirovany,  prishlos' primenyat'
chrezvychajnye  mery. Ivan eshche raz dobrym slovom pomyanul volhvot Starogo Mira,
svoih starshih brat'ev, chto prishli emu^na pomoshch'.
     Oni vyrvalis' naruzhu, edva\ne zadevaya oplavlennyh kraev dyry.
     Kosmolet,  na  kotorom  prileteli  praktikantki,  visel  vo  mrake,  do
blizhajshej  planety  byla propast' prostranstva, dazhe mercayushchij svet zvezd ne
dohodil  syuda.  Ivan  shel na trubohode s signalom SOS. Ih vtyanuli v priemnyj
otsek  bez razgovorov. Kak malo ostavalos' vremeni, kak hotelos' projtis' po
etomu  korablyu budushchego, osmotret' ego, poshchupat' svoimi rukami, kak strastno
zhelalos' ne vypuskat' ee. Prekrasnuyu Elenu, iz ob®yatij.
     - Slab   chelovek!   -   prosheptal   Ivan  skvoz'  slezy.  I  ona  srazu
uspokoilas', perestala vyryvat'sya.
     - Zachem  vy  eto  sdelali?  -  sprosila ona, glyadya ispodlob'ya, ugryumo i
obizhenno.
     - Potom  uznaesh'!  -  otvetil  Ivan  grubo, ponimaya, chto, chem men'she ej
dovedetsya  uznat',  tem  legche  budet  zhit',  a ved' ej eshche predstoyala ochen'
dolgaya zhizn'.
     Na  komandira  kosmoleta  on  ne  stal tratit' vremeni. On govoril ne s
nim,  a  s  ego  mozgom,  napryamuyu, ne govoril, a prikazyval: "Nemedlenno na
Zemlyu!  Ispolnyat'  prikaz!" Oleg zhdal snaruzhi, v krohotnom shlyupe, emu samomu
ne  nuzhen  byl  i shlyup, no syn mog pogibnut' v prostranstve. Komandir ushel v
rubku.
     A  Ivan  prityanul  k  sebe Alenu, kotoruyu i zvali-to vovse ne Alenoj, i
dazhe  ne  Prekrasnoj Elenoj, eto v skitaniyah po Pristanishchu oni pridumali ej,
bespamyatnoj, sbezhav-



     shej  ot  palachej  iz anabiokamery, novoe imya. No on ne stal sprashivat',
kak ee zovut.
     - Proshchaj,  Alena,  -  prosheptal  on  ej  v uho, prizhimayas' mokroj svoej
shchekoj  k  ee  shcheke,  -  vse  eto  bylo, pravda! I ya vernulsya! A teper' opyat'
uhozhu. Proshchaj!
     On  prinik  k  ee gubam v dolgom pocelue. I teper' ego slezy meshalis' s
ee slezami. Ona nichego, absolyutno nichego ne ponimala, no plakala navzryd.
     - Proshchaj!  -  gluho  skazal  on  v  tretij raz. Otorvalsya ot nee. Poshel
proch'.
     - Sumasshedshij!
     Ona  smotrela  emu  vsled. Ona ponimala, chto nikogda i nichego ne uznaet
pro  etogo  strannogo  cheloveka.  I  vse  zhe on byl ej ne chuzhoj, vot eto ona
uznala navernyaka.
     Oni  uspeli  otchalit', prezhde, chem kosmolet nyrnul v podprostranstvo. I
Oleg napomnil:
     - U  nas  ostalos'  sorok  tri  minuty. No ne stoit vozvrashchat'sya. On ne
pridet.
     Ivan propustil slova syna mimo ushej. I skazal ni s togo ni s sego:
     - Kogda-to,  chtoby  probrat'sya  iz  vneshnih  sloev  v CHertogi Izbrannyh
Pristanishcha, mne ponadobilas' vsya zhizn'...
     - Teper'  my  uspeem  za  eti  minuty! - osek ego Oleg. Ivan vzdohnul i
sokrushenno  posmotrel  na  syna,  chto tot mog ponimat' v zhizni, sosunok! Emu
tozhe  ne  hotelos'  vozvrashchat'sya  v  chertovu  lovushku.  No  on  sam naznachil
vstrechu.
     S  rasstoyaniya  polutora  millionov verst Poligona voobshche ne bylo vidno,
slishkom  blizko.  Poligon  chudovishchno  velik,  a  bol'shoe  viditsya na bol'shom
rasstoyanii.   Ivan  kazalsya  sam  sebe  mikroskopicheskoj  bukashkoj,  kotoraya
zavisla   nad   beskrajnej  ploskost'yu.  A  za  ploskost'yu  byla  beskrajnyaya
vselennaya.  CHto  delat'  bukashke  v  chuzhoj  vselennoj?!  On davno reshil etot
vopros  dlya  sebya.  Nechego!  No chtoby ne oshibit'sya, bukashka dolzhna poznat' i
chuzhdyj  ej  mir...  Da,  oni  vse  nazyvali  ego  ameboj,  tlej, komarishkoj,
sliznem.  Mozhet,  on  i  byl  takim...  kogda-to.  Teper' on inoj. Teper' on
znaet,  chto  vse  voprosy  reshayutsya  na Zemle. Prav byl batyushka, prav! No on
obyazan dat' shans tomu, kogo uzhe spas odnazhdy.
     - Smotri!
     Ivan  podnyalsya  iz  kresla upravleniya, podoshel k membrane, zastyl pered
nej... i seraya ploskost' nachala vygorat',
                                                                         379

     budto  ee  snaruzhi  prozhigali  plazmometom.  Zabralo  Olegova skafandra
momental'no  zashchelknulos',  spasaya ego ot udush'ya - vozduh vyryvalsya iz shlyupa
so svistom i voem.
     - Otec, ty spyatil?! - zaoral on.
     Ivan  povernul  golovu  i podmignul. Posle etogo golymi rukami razodral
kraya  oplavlennoj  broni  -  i kak byl, v rastegnutoj rubahe, chernyh kozhanyh
shtanah  i  sapogah, bez zashchity, bez skafa i dazhe bez samoj prosten'koj maski
na lice vyshel v otkrytyj kosmos.
     Oleg  brosilsya za nim sledom. Pervoe, chto promel'knulo u nego v golove:
otec  reshil  pokonchit'  s  soboj,  posle  proshchaniya  s  ego  budushchej mater'yu.
Dopustit' etogo nikak nel'zya bylo.
     No on oshibsya.
     Ivan  stoyal na obshivke shlyupa, vozle zhutkoj dyry. I pristal'no smotrel v
storonu  Poligona. On uhvatil Olega za tverduyu i holodnuyu perchatku, prityanul
k sebe, obnyal za plechi i sprosil: ^^
     - Nu, synok, skazhi, chto ty vidish' tam?
     - Nichego,  -  mashinal'no  vygovoril  Oleg,  eshche ne verya svoim glazam, i
glyadya  bol'she  na  zhivogo-zdorovogo otca, chem tuda, vniz, v tusklo cherneyushchuyu
neestestvennuyu  bezdnu  CHernoj Propasti, - nichego, krome shlyuzovyh vorot, von
oni!  -  On  tknul  pal'cem  v  to  samoe  mesto,  otkuda oni sovsem nedavno
vyrvalis'.  Vorota eti torchali neestestvennymi i lishnimi v pustote, chelovek,
nichego   ne  znayushchij,  prinyal  by  ih  za  kosmicheskij  musor,  nevest'  kak
okazavshijsya  v  etoj  gluhomani. Zato s drugoj storony vysvechivalis' desyatki
korablej  obespecheniya,  stancii slezheniya i mnogo vsego prochego, neponyatnogo,
no vpechatlyayushchego.
     Ivan smotrel tol'ko v storonu Poligona.
     - Kogda  ty  uvidish'  etot  omut,  ty stanesh' takim kak ya. I my ujdem v
Staryj Mir... potomu chto u nas nikogo ne ostalos' v novyh mirah, ponyal?
     Syn  promolchal.  On  nichego  ne  ponyal. Bezdna byla pusta, v nej nechego
bylo videt'. No on ne somnevalsya, chto otec vidit. I on veril emu.
     - A teper' pojdem!
     Otec  s  siloj  ottolknulsya nogami ot bronirovannoj obshivki, sryvayas' s
matovogo  boka  shlyupa,  uvlekaya Olega vniz, v koshmarnuyu chernuyu propast'. Tot
dazhe ne uspel ispugat'sya... Oni padali na chernuyu, mutno prozrachnuyu plos-



     kost',  kotoruyu  videli  ne vse, oni padali v rukotvornyj ad, sozdannyj
obezumevshimi  v  stremlenii  k  sovershenstvovaniyu  vyrodkami-geniyami XXXI-go
veka.  I  u nih ne bylo ni malejshego shansa na spasenie, kak net takogo shansa
u smertnogo, padayushchego v past' raskalennogo svetila.
     - Nu  i  pust'! - prohripel Oleg. - Pomirat', tak pomirat'! Znachit, tak
suzhdeno!
     - Pogodi  pomirat'-to, - tiho otozvalsya Ivan. Po vsem zakonam estestva,
ego  ne  dolzhno bylo byt' slyshno v pustote kosmosa. No Oleg otchetlivo slyshal
kazhdoe  slovo,  on  dazhe  videl,  kak  trepetali  u  otca nozdri, slovno tot
dyshal...  v  vakuume,  kak  pobleskivali  glaza... hotya ih davno dolzhno bylo
vyrvat'  vnutrennim  davleniem. Da, vidno, prav byl govorlivyj Huk Obrazina,
kotoryj  za  den'  pered  smert'yu  rasskazal  Olegu  o tom, chto otec ego byl
zagovorennyj,  chto  on  eshche  davnym-davno,  v  odinochnom  poiske  u  giblogo
kollapsara  prodal dushu kakomu-to vselenskomu d'yavolu i potomu smert' ego ne
beret. No eto byla obychnaya desantskaya bajka... ili net?
     - Mnogo budesh' znat', skoro sostarish'sya! - skorogovorkoj skazal Ivan.
     I Oleg okonchatel'no ubedilsya - on umeet chitat' mysli.
     - Skol'ko ostalos'?
     - Dvenadcat' minut, - otvetil syn.
     Oni  padali  v  nezrimuyu  bezdnu  vse bystree. Stvorki gigantskih vorot
priblizhalis'   stremitel'no.   Tak   padat'  bylo  prosto  nevozmozhno.  Oleg
pristal'no  poglyadel  na  otca.  Tot  byl  spokoen i grusten, dlinnye volosy
razvevalis',  tolstaya  zhila  na  shee  podragivala... net, on ne byl pohozh na
samoubijcu.
     Kogda  vorota  dolzhny  byli  razbit' ih v lepeshku, ne ostaviv i mokrogo
mesta,  Ivan  sdavil  ruku  syna...  i ih snova zakruzhilo, zavertelo, obdalo
klubami  to  li  para,  to  li  tumana. I vyshvyrnulo pryamo v trubu s myagkimi
peristymi  stenami, tu samuyu, chto odnoj iz tysyach pul'siruyushchih arterij vela k
zalu.  Oleg  ne  uderzhalsya  na  nogah  i  pokatilsya kubarem vniz, k shirokomu
prohodu,  gde  oni  uslavlivalis'  vstretit'sya s Pervozurgom. Ivan toroplivo
pobezhal za nim, znaya, chto Sihan Radzhikravi uzhe zhdet.
     I  cherez  neskol'ko  shagov, vyskochiv iz-za povorota i priderzhivaya syna,
ostolbenel.
                                                                         381

     U  poluzhivoj,  dyshashchej  steny  stoyali dva Sihana. Odin byl chut' molozhe,
polnee,  i  guby  ego  eshche ne zaimeli sinyushnogo ottenka, i glaza byli chut' s
kosinkoj...  no  eto  byli  ne  dvojniki,  i  ne  bliznecy  -  eto  byli dva
Pervo-zurga.
     Ivan ponyal vse srazu.
     - Ty nashel ego?! - sprosil on u vysokogo i hudogo Sihana.
     -Da!
     - I ty emu vse rasskazal?!
     - Vse!  -  rezko  vykriknul  polnyj  i  kosoj. - I my pridumali koe-chto
drugoe! My ne budem unichtozhat' nashe detishche!
     - CHto  zhe  imenno? - pointeresovalsya Ivan. Takogo oborota on ne ozhidal.
Bespechnost'!  I  doverchivost'!  Net, on sovsem ne izmenilsya, eto natura, eto
harakter,  nedarom  emu  vse  dolbili  postoyanno: "prostota huzhe vorovstva!"
Nado  bylo  sledit'  za  Sihanom,  on  mog  ego  videt' vezde, povsyudu. A on
doverilsya, ponadeyalsya. I vot prishla rasplata.
     - My  izmenim  programmu,  potom,  v  stranstvii!  My  sdelaem  iz  nih
sverhlyudej,  i  nikakogo  bunta  ne  budet,  -  s naporom govoril kosoj, - i
Mirozdanie  uzrit  novuyu  Vselennuyu! Luchshuyu! A ty... ty nemedlenno uberesh'sya
otsyuda so svoim otrod'em! My pomnim dobro... no vremya poshlo! \
     - Vot  kak,  -  ravnodushno  vydal  Ivan,  - vse uzhe resheno? bez nas? za
milliardy   zemlyan,   kotorye   budut  pogibat'  v  adskih  mukah?!  za  vse
chelovechestvo, sostoyashchee iz obychnyh lyudej?!
     - Hvatit boltat'!
     - Dejstvitel'no,  boltat'  hvatit,  -  skazal  Ivan.  I  rezko vybrosil
vpered kulak, namerevayas' sbit' s nog kosogo.
     Nichego ne vyshlo, ruka natknulas' na nevidimuyu pregradu.
     - Eshche  odno  dvizhenie,  -  skazal hudoj, - i my ne vypustim vas otsyuda.
Provalivaj, Ivan! My sami razberemsya s tem, chto sozdano nami!
     Oleg  vskinul  luchemet. No Ivan ostanovil ego vzglyadom. Ivan muchitel'no
iskal  resheniya,  on sovsem ne ozhidal, chto i na ego silu najdetsya sila. A raz
tak,  nado  bylo,  kak  eto  ni gor'ko, uhodit'. Esli oni dadut ujti! Ved' i
zapase



     u  nego  byl  vtoroj  variant, i Pervozurg znal o nem, po krajnej mere,
dogadyvalsya.  Proklyatyj  XXXI-yj  vek!  I  ne  znaesh',  chego  ot  nego mozhno
ozhidat'!  Ivan  vsmatrivalsya  v  lica  vyrodkov, tochnee, v dva lica odnogo i
togo  zhe  vyrodka.  Na nih nevozmozhno bylo prochest' nichego, budto okameneli.
No  on-to  znal,  chto  sejchas  eto strashnoe sushchestvo, kotoroe nel'zya nazvat'
chelovekom,  zloradstvuet, ubezhdayas' v svoem vsemogushchestve, preziraet dikarya,
neandertal'ca,  sunuvshegosya  iz  svoej  pervobytnosti uchit' ego, boga, geniya
dalekogo budushchego, pervotvorca.
     Im,  bliznecam-dvojnikam,  nikto  ne  meshal. Ne lezli androidy, nelyudi,
kibery,  ne  zudeli,  raspuskaya  shchupal'ca  meduzoobraznye  gadiny...  nikto.
Znachit,  oni byli v svoem dome, oni nashli obshchij yazyk i Poligon uslyshal ih. A
on tut chuzhak, bol'she togo, smertnyj vrag.
     Ivan  sobral vse svoi netelesnye sily, chtoby sokrushit' zashchitnoe pole. V
kakoj-to  mig  emu  pokazalos',  chto  ono uzhe poddalos'... no tut zhe narosli
novye  sloi. I on vse ponyal: Poligon obladal chudovishchno ogromnoj energetikoj,
v  nem  tailas'  moshch'  tysyach  galaktik,  spressovannaya,  zhdushchaya svoego chasa,
pitayushchaya  vsyu  etu  vselenskuyu  gromadinu. I oni ne pozhaleyut nikakih zatrat,
nikakoj  energii,  chtoby  ostanovit'  ego...i  ubit'!  I-eh,  prostota  huzhe
vorovstva!
     - Ty  vse  pravil'no  ponyal, Ivan! - medlenno, vygovarivaya kazhdyj slog,
procedil  hudoj,  tot,  kotoryj obyazan byl emu zhizn'yu. - I vse zhe ya dayu tebe
vozmozhnost'  ujti.  I  ne  dumaj  o  pogibayushchih lyudishkah, oni ne stoyat togo.
Pust'  Zemlya  sgorit v d'yavol'skom plameni, pust' sgorit Vselennaya, ne zhal'.
My  uzhe  sozdali  novuyu.  I  teper'  my  vypravim vse oshibki... i ty eshche sam
zahochesh'  k  nam,  v  obnovlennoe  Pristanishche, ty budesh' prosit'sya. I ya tebya
pushchu.  No  snachala ty dolzhen sozret', ty dolzhen budesh' uvidet' zhizn' drugimi
glazami,  ne  smertnogo  sliznya,  no  bogocheloveka, stremyashchegosya stat' samim
bogom. I ty pojmesh' nas! A teper' uhodi!
     Ivan  opustil  glaza.  Sozret'! Starye razgovory, prezhnie basni. On uzhe
slyshal  eto, i ne raz. V Sisteme. V Sisteme? Tochno! Pervozurg govoril sejchas
s   nim   starcheskim,   drebezzhashchim  golosom  Mertveca-Verhovnika,  Velikogo
Pereustroitelya  Mira!  Krug  zamykaetsya...  a  on  eshche  nadeyalsya, on pytalsya
pereubedit' Sihana Radzhikravi. Razve mozh-
                                                                         383

     no  pereubedit'  vyrodka,  soznayushchego,  chto  ego  zhizn'  i  ego  put' -
vyrozhdenie,  neizbezhnoe, strashnoe, uzhasnoe pri ego zhe vsemogushchestve. |to oni
sozdali   Sistemu.   |to  oni  ushli  tuda,  skrestivshis'  s  vyrodkami  Inoj
Vselennoj.  Mozhet, on sam sejchas ne znaet etogo, skoree vsego, ne znaet - no
eto  ego  udel,  ego  ne vidimaya sejchas cel'. I vse uzhe bylo! Kol'co vremeni
zamykalos'   ne   odnazhdy.  I  eto  on,  vyrodok-vlastitel',  bessmertnyj  i
mnogolikij,  vossedal na trone i izdevalsya nad nim, Ivanom, nazyvaya sliznem,
ameboj,  komarom,  sluchajno  zaletevshim  v  fortochku  i kotorogo prosto len'
prihlopnut'.  Oni  snova zastavili igrat' ego po ih pravilam! No oni zabyli,
chto  on  uzhe ne tot, chto on sovsem drugoj, chto on vidit i slyshit, chto on z n
a e t! A znachit, u nego est' sila sokrushit' ih!
     - Pojdem otsyuda! - skazal Ivan synu.
     - On snova obmanet tebya! - ne vygovoril, a pochti prostonal Oleg.
     - Ne posmeet. Pojdem.
     Ivan povernulsya spinoj k Pervozurgu, razdvoennomu vremenem.
     - Pojdem,  Oleg, - on potyanul syna za ruku, eshche ne znaya, kuda im teper'
idti, lish' by podal'she ot etih podlyh i lzhivyh vyrodkov.
     Oni  sdelali  ne  bol'she  pyati shagov po myagkomu poluzhivomu nony,SwFsa v
spinu  Ivanu  udarilo chto-to ostroe, prozhigayushchee, prinosyashchee adskuyu bol'. On
rezko   obernulsya.   I   uvidel   hudogo   i   smuglogo  Sihana  Radzhikravi,
napravlyayushchego  na nego chernuyu korobochku s ploskimi matovymi granyami. Bar'ery
Vritry   i   shchity   Gefesta  vklyuchilis'  srazu,  zakovyvaya  Ivanove  telo  v
neprobivaemyj   pancir'.   No   sovsem   ryadom,   glyadya  pryamo  emu  v  lico
stekleneyushchimi   glazami,   osedal   Oleg,   ego   edinstvennyj  syn,  rodnaya
krovi-nochka.  V  etih glazah, Aleninyh glazah, byla rasteryannost' i nadezhda,
v  nih  Ivan  videl ee, ostavlennuyu u Zemli, na korable, odnu, ostavlennuyu s
veroj,  chto  on,  Ivan  i  ee  syn,  vernutsya, i obmanutuyu, rastvorivshuyusya v
nebytii,  vozvrativshuyusya k ishodu, nichego ne ponimayushchuyu, rydayushchuyu, shepchushchuyu:
"sumasshedshij"  i ne uznayushchuyu ego, svoego edinstvennogo lyubimogo, izbavitelya,
spasitelya i predatelya. Da, eto byli ee glaza. I ego!
     Ivan  tigrom  brosilsya  nazad,  naletel na bar'er, upal, razbil v krov'
lico. Podnyalsya. I poglyadel na Sihana. Tot




     stoyal  mrachnyj,  tryasushchijsya,  s  otvisshej  guboj  -  on  uzhe videl svoe
budushchee.  Zato  kosoj  ulybalsya,  on  byl  molod  v sravnenii s samim soboyu,
yavivshimsya  k  nemu  iz budushchego i proshlogo, i on pochti nichego ne ponimal, on
ulybalsya.
     Ivan  promolchal. Teper' slova byli ne nuzhny. On vernulsya k synu, sodral
s  nego  skafandr.  Pozdno.  Oleg  byl mertv. I ne bylo s soboj ni chudesnogo
yajca-prevrashchatelya,  ni  regeneratorov, ni anabiokamery... da esli by i byli,
uzhe  pozdno, oni proporoli emu vsyu spinu i grud' naskvoz', cherez skafandr...
Ivan  razorval  rubahu  na  grudi  syna.  Krestik  visel  chernym oplavlennym
komochkom  zheleza. Nichego. Znachit, i eto nado vynesti. I eto! On opustilsya na
koleni,  prityanul  k  sebe  mertvoe  telo,  prizhal  golovu  k grudi, eshche raz
zaglyanul v glaza i prikryl ih vekami.
     S  obeih  storon  na  nego  nadvigalis'  dikie,  nevoobrazimye  tvari s
pul'siruyushchimi  sharami v lapah i chernymi korobochkami. Plamya i plazma bushevali
vokrug nego, smert' i uzhas. ^-
     Oni ne mogli ego ubit'.
     No i on ne mog bol'she ostavat'sya zdes'.
     Na  perehod ushlo mnogo sil. I Ivan poteryal soznanie. On ochnulsya posredi
ledyanoj  pustyni, prizhimayushchim k sebe telo syna. I vse vspomnil. Zemlya! On na
Zemle, v svoem vremeni. A Poligon ushel. I Pervozurg ushel!
     Poshatyvayas'  i  oskal'zayas'  na  grudah  smerzshegosya pepla, s Olegom na
rukah, on dobrel do massivnyh, pochernevshih i obledenevshih vorot Hrama.
     Sluzhka otkryl ne srazu. Prishlos' dolgo stuchat', zvat'.
     Beskonechnaya  sluzhba  shla.  No  teper' pod likami stoyalo lish' pyat' pochti
bestelesnyh tenej.
     - Pohoroni ego! - poprosil Ivan, opuskaya telo na mramor plit.
     Sluzhka  posmotrel  s nedoveriem na pokojnika, pokosilsya na Ivana, hotel
vozrazit' chto-to, no ne posmel.
     - Horosho, - smirilsya on. - A ty kuda? Ved' tvoj zhe, podi...
     - Moj! - otrezal Ivan.
     I poshel k dveryam.
     Ledyanoj  veter  ohladil  ego,  usmiril  drozh'.  Ivan zaprokinul golovu,
ustavilsya  v chernoe strashnoe nebo. I etogo bylo dostatochno. On uzhe znal, chto
ne  oshibsya,  chto  shar-zvezdolet  rastvorilsya  bez  sleda,  on teper' tam, na
Poligo-



     ne,  gde i byl v XXXI-om veke, i nikakoj Aleny net, i ona rastvorilas',
budto  i  ne  bylo... odin syn tol'ko ostalsya. Ostalsya, chtoby lech' navechno v
zemlyu, v pogibshuyu russkuyu
     zemlyu.
     A  eshche  on  uvidel,  chto  Gug  Hlodrig s Keshej i Harom ne sdayutsya, b'yut
nechist',  chto  Dil  Bronks  plyunul  na  dela  zemnye i ushel na "Svyatogore" v
Sistemu - ushel mstit' i umirat'.
     Nichto ego ne zaderzhivalo tut.
     Nu chto zh, on ne hotel vtorogo varianta. Oni sami ego vynudili.
     Zemlya. Ob®edinennaya Evropa. God 3043-j, avgust.
     Zelenaya  vetv'  udarila  v  lico. Ivan otshatnulsya. Upal v travu. Vysoko
nad  golovoj  shumeli krony derev'ev. Svyashchennyj les?! On proter glaza rukami.
Net.  Samyj obychnyj les, prosto uhozhennyj donel'zya, chisten'kij i gustoj. Oni
nasadili  lesov  po  vsej  Evrope,  po  vsemu  miru.  Oni ochen' lyubyat sebya i
beregut...  Ivanu  pripomnilos',  kak  on  vpervye popal v shar, eshche togda, v
Spyashchem  mire  -  shar  pokazal  emu  Zemlyu XXXI-ro veka, i on ne uznal rodnoj
planety  -  sploshnaya  zelen',  kuda  ni  kin'  vzglyad,  i  eshche - belye niti,
perepletayushchiesya,   razbegayushchiesya,   oputyvayushchie  planetu.  Nikakih  gorodov,
nikakih  zavodov  i  fabrik. Da, oni horosho tut ustroilis', im net dela, chto
sovsem  skoro  budet  sozdan  Poligon,  chto  on ujdet v chuzhie prostranstva i
vynyrnet  iz  CHernoj  Propasti  na  shest' vekov ran'she, v XXV-om stoletii ot
Rozhdestva  Hristova,  vynyrnet,  chtoby ne bylo etogo bezmyatezhnogo budushchego u
bezmyatezhnogo lyuda.
     Nikto ne smozhet zatvorit' pred toboyu dveri!
     Horosho  bylo  skazano.  No snachala nado najti etu dver'. Golova u Ivana
byla  chugunnoj,  pylayushchej.  Poteryat'  druzej,  poteryat'  zhenu,  syna... i ne
ostanovit'sya,  ne  peredohnut', tol'ko vpered. Nu i pust'! On uzhe dostatochno
otdyhal. Teper' prishla pora drat'sya sverh sily. No s kem?!
     On  ne  mog oshibit'sya. Gde-to zdes' tailos' zhilishche Sihana Radzhikravi. I
on  najdet ego, kakimi by umnikami ni byli eti vyrodki budushchego. On medlenno
proshchupyval
                                                                         387

     prostranstvo  pered  soboj,  povorachivayas'  po  solncu.  Les,  les, les
povsyudu...  Nakonec  on oshchutil teplo - opushka, krohotnaya opushka, vzdyblennaya
kupolom zemlya, porosshaya gustoj travoj, ni vhoda, ni vyhoda.
     Ivan  poshel  bystrym  shagom k etomu zelenomu "kupolu". Prorval dva sloya
polevoj  zashchity.  Boyatsya.  I  oni,  vsesil'nye,  kogo-to i chego-to vse vremya
boyatsya... hotya kakoj on sejchas vsesil'nyj, on eshche dazhe ne pervozurg!
     - Nu, derzhis', drug lyubeznyj!
     Ivan   stupil   na   membranu,   skrytuyu   sochnoj   travkoj,  preodolel
soprotivlenie,  bukval'no  vdavilsya  vnutr'. I tut zhe korotkim udarom slomal
hrebet   chetyrehrukomu   domashnemu   androiduyuhranniku.   On   ne  sobiralsya
ceremonit'sya. Android ruhnul~"a derevyannyj pol, budto podkoshennyj.
     Vnutri  bylo  svetlo, kak i snaruzhi, hotya Ivan ne videl ni odnogo okna,
vokrug  bylo tol'ko derevo, samoe nastoyashchee, natural'noe, nikakih plastikov,
nikakogo metalla i prochej drebedeni. Zabotlivye. O sebe zabotyatsya!
     On  prolomil  odnu  stenu,  potom druguyu. I okazalsya v bol'shoj komnate,
kotoruyu  zalival solnechnyj svet. Ivan nevol'no pripodnyal glaza i uvidel, chto
potolka  net,  pryamo  nad  golovoj sineet nebo, to samoe, iz-pod kotorogo on
tol'ko  chto-to  pogruzilsya  v  "kupol"  -  i  zemlya,  i  trava, i vse prochee
sluzhivshee  etomu  logovu kryshej, byli prozrachnymi, malo togo, oni propuskali
dazhe  legkij,  teplyj  veterok  snaruzhi.  No  Ivan  byl  uveren,  chto oni ne
propustyat   syuda   dozhd'  i  dazhe  snaryad,  pushchennyj  s  orbity,  pole  bylo
neproshibaemym. V takom obitalishche mozhno zhit' i ne drozhat' ot shorohov.
     Navernoe,  imenno  poetomu hozyain doma ne otorvalsya ot svoego zanyatiya i
ne poglyadel na vorvavshegosya neznakomca.
     Da,  Ivan,  umevshij  proshibat'  bar'ery, neprestupnye dlya snaryadov, byl
dlya  etogo cheloveka, dlya Sihana Radzhikravi poka eshche neznakomcem. I kogda tot
nakonec podnyal glaza, oni u nego nachali rasshiryat'sya ot udivleniya.
     - Spokojno,  -  skazal  Ivan, - i ne dumaj dergat'sya! On podoshel blizhe,
uselsya  na  nastoyashchij  gruboskolochen-nyj  derevyannyj  stul,  zakinul nogu na
nogu.
     Sihan   Radzhikravi   i  ne  dumal  dergat'sya.  Naoborot,  on  zastyl  v
ocepenenii   nad   razlozhennymi  po  stolu  svetyashchimisya  ob®emnymi  shemami.
Izumrudno-serye  glaza  ego  nemnogo  kosili,  osobenno  levyj, v korotkom i
gustom bobri-



     ke  proglyadyvala  sedaya  pryad',  Sihan  byl eshche molod. I on ni cherta ne
ponimal,  eto  bylo  napisano  na ego pripuhshem ot dolgoj raboty i bessonnyh
nochej lice.
     - Vy  govorite  stranno,  -  prosheptal  on, vidno, ot izumleniya poteryav
golos, - s kakim-to nezemnym akcentom. Kto vy?
     - YA tvoj sud'ya i tvoj palach! - bez obinyakov vydal
     Ivan.
     - Palach?!  -  poslednee  slovo perepugalo Sihana do polusmerti. Do nego
doshlo, chto neznakomec prishel ne shutki shutit'.
     - YA  skazal,  ne  nado  dergat'sya  i  vopit'  na  ves'  mir o pomoshchi! -
procedil  Ivan sovsem gluho i zlo. - Vse mysleuloviteli blokirovany, sistemy
svyazej razrusheny, ty v svoej berloge kak v sklepe, vyrodok!
     - CHego zhe vy hotite? - s trudom vydavil iz sebya pozelenevshij Sihan.
     - YA  hochu, - medlenno, s rasstanovkoj skazal Ivan, - chtoby takih gadin,
kak ty, ne bylo na svete!
                         On brosil na stol oplavlennyj natel'nyj krest syna.
     - CHto eto?!
     - Ne uznaesh'?!
     Tam,  na  chernoj  i  mertvoj Zemle proshlogo, Ivan nadel na holodnuyu sheyu
Olega  svoj  krest,  celyj. A etot komochek obozhzhennogo zheleza on s teh samyh
por  szhimal  v  kulake,  on  eshche  ne  mog  do  konca poverit' v sluchivsheesya,
poverit'  v chudovishchnuyu podlost'. No samoe strashnoe zaklyuchalos' v tom, chto on
ne  poslushal  syna,  propustil  ego  poslednie  slova  mimo  ushej. "On snova
obmanet tebya!" Sejchas eto zvuchalo kak preduprezhdenie.
     - Net!  -  Sihan  ne  posmel  kosnut'sya kresta. Ivan gor'ko usmehnulsya.
Smeshno  bylo  trebovat'  ot etogo ublyudka priznaniya v prestuplenii, kotorogo
tot ne sovershal. Poka ne sovershal.
     - Nad chem ty rabotaesh'? - sprosil on, perehodya k delu.
     - Zachem eto vam?
     Ivan  posmotrel  pryamo  v  kosyashchie  glaza  sobesednika,  posmotrel,  ne
ostavlyaya tomu nadezhdy.
     - Esli  ty eshche raz peresprosish' menya, ya svernu tebe sheyu, - procedil on.
- Otvechaj!
                           Sihan Radzhikravi nachal sudorozhno vodit' rukami po
                                                                         389

     sheme,  vidimo,  ne znaya, s chego nachat', kak ob®yasnit' profanu veshchi, ne
dostupnye dazhe uzkomu krugu specialistov. Potom reshilsya:
     - |to...  eto  sovershenno bezobidnye issledovaniya, - zachastil on, budto
opravdyvayas',  - iskusstvennye ob®emy, iskusstvennye sushchestva, rekonstrukciya
fantazij, kotorymi lyudi pereboleli kogda-to... kak by vam eto ob®yasnit'.
     - Voploshchenie   nesushchestvuyushchego?!   -   podskazal  Ivan.  Hozyain  zhilishcha
vzdrognul i otvetil drozhashchim golosom:
     - Da...  otkuda  vam  izvestno?  -  i  tut  zhe  ispugalsya  eshche  bol'she,
zaprichital:  - |to otvlechennye raboty, fundamental'nye, teoreticheskie... oni
ne  predstavlyayut  interesa,  nikakogo prakticheskogo interesa ni dlya odnoj iz
firm, ni dlya odnogo koncerna!
     - Otvlechennye, - zadumchivo povtoril Ivan.
     -Da!
     - I u vas est' kollegi, kotorye zanimayutsya tem zhe?
     - Konechno...  etoprosto  igra  uma,  trening,  ponimaete  li. My inogda
sobiraemsya  vmeste, obrazno govorya, skladyvaem to, chto poluchaetsya u kazhdogo,
v  obshchij  kotel  - i nash mir, nereal'nyj, potustoronnij, ozhivaet na ekranah,
my  nachinaem  videt'  svoe  tvorenie, eto ochen' interesno, eto zaryazhaet nas,
zastavlyaet  iskat'  dal'she, voploshchat'... - Sihan govoril vse bol'she i bol'she
raspalyayas'  sobstvennoj  rech'yu,  pytayas'  ubedit'  neznakomca, chto delo idet
tol'ko  ob  igre...  ife uma i fantazii, i ni o chem bol'she, - nas dvenadcat'
chelovek,  v  osnovnom,  molodye  eshche rebyata, po sorok-pyat'desyat kazhdomu, eto
nashe  razvlechenie  i dlya nas eto lish' zabava, my v shutku stali nazyvat' sebya
zurgami,  dlya  smeha,  ponimaete, vot i vse... ya mogu pokazat' vam proekcii,
pozhalujsta, hotite?
     - Net!  - oborval slovoizliyaniya Ivan. On nichego ne hotel videt'. On uzhe
vse  videl  na belom svete i za ego predelami. - CHto oznachaet eto slovechko -
zurg?
     - ZHargon,  prostoj  zhargon  uchenoj bratii, - snova zachastil Sihan, - my
sami  ironiziruem  nad  soboyu, nazyvaya sebya v shutku bogami-tvorcami, tak eto
mozhno  perevesti.  YA  ni v chem ne vinovat, chtoby menya sudit'! Nu skazhite zhe,
chto i vy poshutili, nu kakoj vy palach... eto zhe shutka?



     _  Net,  eto  ne  shutka,  -  mrachno izrek Ivan, - iz-za vas ya razuchilsya
shutit'.
     - Iz-za nas?!
     Ivan  pomorshchilsya,  davaya  ponyat', chto dal'she on ne sobiraetsya razvivat'
temu.
     - Gde oni zhivut?
     - Kto?!
     - Nu eti, vashi druz'ya, zurgi?
     Sihan  zanervnichal  eshche  bol'she. Potom vdrug uselsya v kresle s otkidnoj
spinkoj,   s®ezhilsya,   nabychilsya,  oderevenel  i  stal  bol'she  pohodit'  na
Pervozurga, chem prezhde.
     - Ladno,  my  k  etomu eshche vernemsya, - skazal Ivan. - A sejchas otvechaj,
chem  ty  zanimaesh'sya  krome  voploshchenij  nesushchestvuyushchego,  tol'ko  korotko i
yasno?!
     - YA programmiruyu Volshebnye Miry, - na vydohe vypalil Sihan.
     - Razvlekaetes' vse?
     - |to  drugie  razvlekayutsya  v  nih,  ya  rabotayu.  YA  lyublyu rabotat'! YA
oderzhimyj  svoej  rabotoj! - sorvalsya kosoglazyj bog-tvorec. - CHto vy hotite
ot menya?!
     Ivan zabarabanil pal'cami po stolu, tyazhelo vzdohnul.
     - Vse  verno.  Poligon budet proektirovat'sya i sozdavat'sya pod vyveskoj
Volshebnyh  Mirov,  v  sozvezdii  Sirenevogo Oktapodusa, tebe eto ni o chem ne
govorit...  a  potom budet bunt vurdalakov, budet skvoznoj kanal iz inferno,
vypolzni i chernaya Zemlya.
     - YA  mogu  vyzvat'  vracha, vam pomogut, - dovol'no-taki naglo predlozhil
Sihan Radzhikravi, i obychnyj smuglyj rumyanec vernulsya na ego shcheki.
     - Vrach  zdes'  ne pomozhet, - sovershenno ser'ezno otvetil Ivan. - YA hochu
rasskazat' tebe koe-chto...
     I  on  rasskazal.  Sozdatel'  igrovyh  mirov,  pervozurg i hozyain etogo
zhilishcha  sidel  s  otvisshej chelyust'yu, ne znaya, chto emu delat': to li plakat',
to  li smeyat'sya, to li poprobovat' eshche raz dat' myslenno komandy, popytat'sya
vyzvat'  sluzhby  bezopasnosti.  Neznakomec  yavno  znal  slishkom  mnogo ob ih
proektah,  no  to, chto on gorodil bylo pohozhe na nevynosimo strashnuyu skazku,
rasskazyvaemuyu  na noch', i eta skazka ne mogla byt' pravdoj, nikogda, ni pri
kakih obstoyatel'stvah.
     - Znachit, vy zayavilis' iz proshlogo? - sprosil on, kogda Ivan zakonchil.
                                                                         391

     - Da,  i  ty  eto srazu opredelil po akcentu, vspomni! Sihan Radzhikravi
snova  pozelenel.  Vnutrennij  golos  vnezapno,  bezo  vsyakih  prichin na to,
skazal  emu:  vse,  chto  povedal  neznakomec,  pravda!  nepolnaya, usechennaya,
obrezannaya... no pravda! etot tip ne umeet shutit' i ne umeet lgat'.
     - Ty vse sejchas uvidish' sam.
     Ivan  pridvinulsya  vplotnuyu,  obhvatil  golovu  Sihana ladonyami, sdavil
viski  s  takoj  siloj,  chto  tot  zastonal, i v upor ustavilsya v izumrudnye
razbegayushchiesya glaza.
     Pochti  srazu mgla ob®yala pervozurga, nakatilo chernoe mutnoe pyatno. I on
uvidel.  Zloveshchij bezzhiznennyj shar priblizhalsya, navalivalsya vsej ispolinskoj
tyazhest'yu:
     vnizu  chto-to  gorelo,  rassypayas' iskrami, vzryvayas', obrastaya klubami
dyma,  urodlivye  teni  rassekali chernyj vozduh, gortanno klokotali, shipeli,
rvali  drug  druzhku  v  kloch'ya i padali nazem', v pepel'nuyu naled' i kipyashchuyu
lavu,  a  v  chernyh  kotlovanah  koposhilas' chernaya, pobleskivayushchaya miriadami
zlobnyh  osmyslennyh  glaz,  bezmernaya  massa,  pauki, polzushchie, koposhashchiesya
drug  v  druge, vyzyvayushchie uzhas, pozhirayushchie urodlivyh tvarej, padayushchih v nih
iz chernyh nebes...
     - Vot  ono,  voploshchenie nesushchestvuyushchego, - gluho prosipel Ivan. - Zatem
ya  i  prishel,  chtoby  ono  ne  voplotilos'.  YA mog by ubit' tebya srazu, no ya
hotel,  chtoby  ty znal, za chto umiraesh', Pervozurg! My slishkom mnogo s toboj
govorili,  my chasami veli umnye besedy tam, v budushchem tvoem, i nam bol'she ne
o chem govorit', ya ne lyublyu povtoryat'sya! ^~~\^
     Ivan   vytyanul  ruku  nad  stolom  ladon'yu  vniz.  I  svetyashchiesya  shemy
zasvetilis'  eshche  yarche,  potom  polyhnuli  i  nachali  vygorat' - ne proshlo i
minuty, kak na pochernevshej stoleshnice ostalas' lish' gorstka pepla.
     I  vot  togda  Sihan  ispugalsya  po-nastoyashchemu.  On  zatryassya  budto  v
lihoradke,  upal  na  koleni  i,  ogibaya  stol,  popolz  k  Ivanu  - zhalkij,
omerzitel'nyj,  bez®yazykij.  On  molil  o zhizni odnimi lish' svoimi ogromnymi
izumrudno-serymi,  vypuchennymi  glazishchami,  ot  smertnogo  straha  oni  dazhe
perestali kosit'.
     - Vstan'! - potreboval Ivan.
     On  ne  nuzhdalsya v unizhenii etogo merzavca, kotoryj eshche i ne podozreval
dazhe, kakoj on merzavec, on prosto ispolnyal svoj dolg.



     Sihan  ne  vstal,  otchayanno  tryasya  golovoyu  i pytayas' probleyat' chto-to
nevnyatnoe.
     - Znachit,  govorish',  vy  chasten'ko  sobiraetes'  vmeste?  -  otreshenno
sprosil Ivan.
     -Da... da... - zakival ugodlivo pervozurg, eshche ne stavshij Pervozurgom.
     - I ty pomnish' den', chas, kogda eto bylo v poslednij
     raz?
     V  komnatu  skvoz'  prolom vpolz izurodovannyj android, on eshche byl zhiv,
pytalsya  pripodnyat'  golovu  so svisayushchim na prozhilkah glazom, i udaryal ej o
doski pola. Da tak i zamer u proloma zamertvo.
     I  eto  poverglo  hozyaina  v  uzhas.  On  brosilsya  k  nogam Ivana, stal
tykat'sya  licom  v  sapogi,  celovat'  ih,  lizat',  sipet' s zahlebom nechto
nevrazumitel'noe.
     Vyrodok!  Ivan  otpihnul  dvunogogo  chervya.  Sejchas emu samomu s trudom
verilos',  chto  on  chut'  ne pogib, spasaya etu gnidu tam, v budushchem, kotoroe
dlya  vseh  drugih  ne  budushchee,  a proshloe, ne verilos', chto on vynes ego iz
Pristanishcha  v  svoem  mozgu, dostavil na Zemlyu, dal vozmozhnost' voplotit'sya,
obresti  telo.  Vsegda  ih  kto-to spasaet, i vsegda oni zhaluyutsya na sud'bu,
vsegda  noyut, plachutsya, a sami norovyat udarit' v spinu... vyrodok! |to iz-za
nego  i eshche dyuzhiny takih zhe chervej dolzhna byla pogibnut' Zemlya, prevratit'sya
v chernyj chervivyj plod?!
     -Ivan  uhvatil pervozurga za plechi, pripodnyal, vstryahnul, udaril spinoj
o derevyannuyu pereborku, chtoby prishel v sebya.
     I  tot  pochti  prishel.  Glaza vnov' stali osmyslennymi, v nih poyavilas'
nadezhda.
     - YA vse... ya vse sdelayu, chto prikazhite, - zalepetal Sihan.
     Ego gost' i ne somnevalsya, chto on sdelaet vse.
     Na etot raz perehod byl mgnovennym, vsego-to na dve nedeli nazad.
     Ivan  pochuvstvoval,  chto  on  uzhe ne stoit, a sidit na shirokom i myagkom
divane,  szhimaya  lokot'  Sihana Radzhikravi. Pomeshchenie bylo raza v tri bol'she
daveshnej  komnaty.  V  kreslah i na divanah sidelo bol'she desyatka lyudej. Vse
smotreli  na  ploshchadku  u  vysokoj, uhodyashchej v chernoe zvezdnoe nebo steny. V
pomeshchenii bylo sumrachno, i na Ivana ne obratili vnimaniya.
                                                                         393

     A   na  ploshchadke  v  ob®emnyh  galaluchah,  bolee  real'nyj,  chem  lyuboe
nastoyashchee  sushchestvo, rashazhival fantom vysokogo lilovogo monstra s dlinnymi,
do  kolen  ruchishchami,  otvisshej chelyust'yu i mutnymi glazami. Monstr byl gadok,
no  chem-to  neponyatnym  on vnushal strah i uvazhenie. Sidyashchie dovol'no kivali,
peregovarivalis'  i  vremenami  napravlyali  na  monstra  chernye  trubochki  -
vspyhivali  raduzhnye svecheniya, i v monstre chto-to menyalos': to on stanovilsya
shire,  massivnee,  to vdrug naklonyalsya k sidyashchim, prisedal i oshcherivalsya, pri
etom v mutnyh glazah ego zazhigalsya nedobryj i nastorozhennyj razum.
     - |to  oni?  -  shepotom  sprosil Ivan u pervozurga. Tot sklonil golovu.
/--
     - Vse? ' ^
     - Da,  tut  sobralis' vse, - prosipel, Sihan, - zdes' sejchas luchshie umy
Vselennoj, za nimi budushchee...
     - U  nih  net  budushchego, - otrezal Ivan. On uzhe chuvstvoval, kak idut po
luchevym  koridoram  v  pomeshchenie  androidy-ohranniki,  zametivshie  poyavlenie
chuzhaka.  Plevat'  na  nih.  Ivan  proshchupyval  logovo,  pytayas'  nashchupat' ego
"mozg",  a  v  takom  dome obyazatel'no dolzhna byla byt' sistema upravleniya i
"mozg".  On  obnaruzhil ego dvumya etazhami nizhe, za biotitanovoj pereborkoj. I
podavil usiliem voli. Prishla pora dejstvovat' navernyaka, bez sboev.
     Androidy  vorvalis'  v pomeshchenie besceremonno, perepoloshiv sidyashchih. Oni
uvideli  Ivana,  brosilis'  na  nego.  SHesteryh  prishlos'  prikonchit' srazu,
neskol'kimi  molnienosnymi  udarami  Ivan rasshvyryal nelyudej. Bil on sil'no i
nadezhno,  chtoby  ne  vstali. Drugih dvoih on usypil, navedya ladonyami sil'nye
polya na ih iskusstvennye mozgi, potom brosil oboih na divan, prigodyatsya.
     Vse  proizoshlo  ochen'  bystro.  On  ozhidal  shuma,  krikov, paniki... no
sidyashchie  "bogi-tvorcy"  budto  v  kamennye izvayaniya prevratilis', oni prosto
ocepeneli  ot  neozhidannosti,  ni odin ne vstal so svoego mesta. Zato dyuzhina
par glaz ustavilas' na Ivana.
     - Vse  vhody-vyhody  blokirovany,  -  skazal  on negromko, no tverdo. -
Poetomu poproshu bez suety.
     On  proshel  skvoz'  iskryashchiesya  luchi, dotronulsya rukoj do monstra - tot
byl vpolne osyazaemym, on dazhe vzdrognul



     ot prikosnoveniya i ochen' tiho, nutryanym rykom zarychal na Ivana.
     - Kto  vy  takoj?  -  ochnulsya  nakonec  samyj smelyj. Ivan vyrazitel'no
poglyadel  na hlipkogo kudryavogo chelovechka s belym obodom na lbu. I tot srazu
osel,  zaerzal,  prinyalsya oglyadyvat'sya na drugih, budto ishcha podderzhki. No ne
nashel  ee.  "Luchshie umy" byli trusovaty. Dazhe ne verilos', chto takie reshatsya
sognat'  v  holodil'niki  tysyachi  lyudej,  biomassu.  Ivan perevodil vzglyad s
odnogo  na  drugogo i porazhalsya pustote smyshlenyh, podvizhnyh, pobleskivayushchih
neistovym   ogon'kom   temnyh  i  vlazhnyh  glaz  -  vse  oni  byli  raznymi,
vypuchennymi,   vdavlennymi,   shiroko   i   uzko  postavlennymi,  kosyashchimi  i
blizorukimi...  no  vse  oni  byli  odinakovy  razumnoj  zhivost'yu zhivotnogo.
Dvunogie!  Im  nel'zya bylo otkazat' v ume, talante, oderzhimosti v dostizhenii
celi  i  dazhe  zhertvennosti v pogone za nej, Ivan vse videl - eto ne lyudi iz
tolpy,  takih  malo,  sovsem  malo,  nedarom  imenno  oni nashli drug druga i
zamknulis'  v svoem krugu, ne vyhodya iz mnozhestva drugih. Vurdalaki! |to oni
i   est'   sverhrazumnye  vurdalaki,  nenavidyashchie  vseh  vokrug  i  zhelayushchie
vystroit'  mir  pod  sebya. Novye rasy! Novye vselennye! A prezhnih - v topku,
navozom  v  polya, konservantami v holodil'nye kamery! Prezhnie dlya nih tol'ko
biomassa!  Ivan  vse  videl.  |ta  dyuzhina  par  glaz,  neveroyatno  pytlivyh,
shustryh,  begayushchih,  pylayushchih,  otrazhala  sejchas  napryazhennuyu  rabotu dyuzhiny
mozgov  pod  cherepnymi  korobkami.  Net,  v  ih  golovah  eshche ne elozili, ne
koposhilis'  krohotnye  vertlyavye chervi. |to oni sami stanut chervyami-zurgami,
sami  razmnozhat  sebya  v millionah gadin i vop'yutsya v zatylki kazhdomu zhivomu
sushchestvu  v  ih  novoj  vselennoj,  v  etom  luchshem  iz  mirov.  A potom oni
vozzhelayut  bol'shego...  i  preispodnyaya  im pomozhet. Ona vsegda pomogaet tem,
kto  yavlyaetsya  v  mir lyudej ee tenyami, ona pomogaet sozdannym ne po Obrazu i
Podobiyu,  potomu  chto  ona  sama est' ad vyrozhdeniya, i oni ee chernye demony.
Ivan  ne  otryval  glaz  ot  sidyashchih,  teper' on videl ih vseh vmeste, odnim
mnogogolovym  i  mnogolapym  sprutom,  strashnoj i gadkoj gidroyu. Neuzheli i u
takih mogli byt' materi, zheny, deti?!
     - Vy  zhazhdete  sverhreal'nosti?  -  sprosil  on  neozhidanno. - Vy ishchite
sovershenstva?   CHto   zh,   sejchas   vy   ostanetes'  odin  na  odin  s  etim
sovershenstvom!
                                                                         395

     On  podnyal  ruku,  i  iskryashchiesya  galaluchi  voshli v nee bystrym puchkom.
Monstr  na  ploshchadke  srazu  stal bleklym, serym i vonyuchim. On vskinul lapy,
prikryvaya  svoi  mutnye  glaza.  Potom  sdelal  shag, drugoj, boyazlivo oboshel
Ivana,  budto  chuya  v nem silu bol'shuyu. I eshche medlennee, s opaskoj podoshel k
blizhnemu iz sidyashchih v kreslah.
     - Ne-et!!! - zavizzhal tot.
     Vskinul  svoyu  uzhe  bespoleznuyu trubochku. Vskochil, pytayas' uskol'znut'.
No  ne  uspel.  Ne  obrashchaya  ni malejshego vnimaniya na istoshnye vopli zhertvy,
mutnoglazyj  monstr,  svernul  ej  golovu,  poproboval bylo ukusit', vpit'sya
krivymi  zubami  v plecho, no tut zhe otbrosil obmyakshee telo, nastupil na nego
kogtistoj  nogoj  i  zavyl,  torzhestvuyushche,  zadrav  k chernomu obmannomu nebu
razverztuyu^na^st'.
     I  vot tut nachalos'. Ostavshiesya "bogi" povskakali s mest, sgrudilis' za
bol'shim  divanom,  na  kotorom ocepenelo sidel Sihan Radzhikravi, zagolosili,
zakrichali,  zaorali.  Dvoe  pytalis' podnyat' ohrannikov, no te spali krepko,
ne dobudish'sya.
     - Vam chto, ne nravitsya vash Adam, bogi?! - gromko sprosil Ivan.
     Emu  ne  bylo  zhal'  ubitogo.  On davno perestupil cherez chertu zhalosti,
osobenno  k  takim  vyrodkam. I esli ponachalu on eshche somnevalsya, s kem imeet
delo,  to teper' vse somneniya propali. Pervozurgi, perepugannye, istericheski
vizzhashchie,  no nichego tolkom ne ponimayushchie, ottalkivali drug druzhku, stremyas'
spryatat'sya  za  chuzhimi  spinami, rugalis', tryaslis', plevalis'... Sejchas oni
ochen'   pohodili   na   stayu   gnusnyh,  omerzitel'nyh  obez'yan.  Da,  Ivanu
pripomnilos',  kak  ego  pouchali  davnym-davno,  kak  emu  rasskazyvali  pro
babuinov,  pro  stayu i ee zakony, kotorye, po mneniyu, vseznayushchego ser'eznogo
mentora,  nichem  ne otlichalis' ot zakonov chelovecheskih, nepisannyh. Babuiny!
Skoty!  Umnye,  talantlivye,  oderzhimye,  gnusnye  i  podlye!  Oni nichego ne
pojmut.  Oni,i  vpryam',  neveroyatno  tolkovye i smyshlenye. No oni ne pojmut,
pochemu  ih  nado  ubivat', nemedlenno i besposhchadno, poka oni eshche ne zalozhili
Poligona,  poka  tot  sushchestvuet lish' v ih gniyushchih, puzyryashchihsya chernoj penoj
mozgah...  Snachala  on  hotel  ob®yasnit'  im hotya by pered smert'yu, v chem ih
vina. Teper' on peredumal. CHumnym zhivotnym, dazhe esli oni dvunogie, esli



     oni  nesut  smert' vsem krome sebya, nichego nevozmozhno ob®yasnit', s nimi
nado razgovarivat' inym yazykom.
     Ivan  oslabil  volevye puty, koimi on sderzhival monstra. I tot brosilsya
na  porodivshih  ego. Ivan videl naskvoz' ego mutnyj, samosovershenstvuyushchijsya,
sverhrazumnyj,  no  eshche nahodyashchijsya na pochti nulevoj stadii mozg. Tam carila
nenavist'  k  etim  dvunogim,  izdevavshimsya nad nim, prichinyavshim zhutkie boli
svoimi    chernymi    trubochkami.    Mutnoglazyj    ne   ponimal,   chto   ego
sovershenstvovali,  chto  emu  zhelali  blaga,  chto iz nego tvorili v neistovom
ekstaze  bogocheloveka  novoj  rasy  sverhlyudej,  on prosto lyuto i besposhchadno
nenavidel muchitelej. I nikto ego ne sderzhival.
     Ivan  vydernul  za  ruku iz skopishcha Sihana Radzhikravi. Otvel v storonu,
sam  uselsya  v  kreslo, nablyudaya za neistovoj i otvratitel'noj bojnej, a ego
brosil  ryadom,  na  pol,  on  ne  hotel  vot tak, zaprosto pozvolit' monstru
unichtozhit' etogo poka eshche cheloveka.
     - Smogut  li  vosstanovit'  proekt  po  ih shemam i nabroskam drugie? -
sprosil on mrachno.
     - Isklyucheno,  -  prostonal skvoz' slezy Sihan Radzhikravi. On sejchas sam
hotel  by  umeret'.  Na  ego glazah rushilos' vse, radi chego on zhil poslednie
tridcat' let. Vse!
     Monstr  dobival  poslednih  vyrodkov. Te nosilis' po pomeshcheniyu - tihie,
osipshie,  obezumevshie,  rasteryavshie  losk  i  smyshlennost'.  Na kakoj-to mig
Ivanu  stalo  zhalko  ih,  obrechennyh  i bespomoshchnyh. No pered glazami vstalo
izmuchennoe  lico  Gleba  Sizova,  ego  sheya  s  oshejnikom, tysyachi obrechennyh,
brityh, raspyatyh, bespomoshchnyh golyh lyudej v podzemel'yah. I on zakryl glaza.
     Kogda  vse  bylo  koncheno, Ivan vstal. Podoshel k andro-idam, bezmyatezhno
spyashchim   v   luzhah  krovi,  posredi  iskalechennyh  trupov.  Nelyudi-ohranniki
vskochili pered nim navytyazhku, budto i ne bylo sna.
     - |togo  vypustit',  - prikazal Ivan, chut' kivnuv golovoj na ustalogo i
rasteryannogo  monstra,  zabivshegosya v ugol podobno dvornyage i skulyashchego. - I
vse szhech', ne ostavlyaya sleda. Vse! Sami sgorite poslednimi.
     CHerez  desyat'  minut,  uzhe idya temnym nochnym lesom, on obernulsya. Sihan
Radzhikravi  plelsya  sledom,  ssutulivshis',  hromaya na levuyu nogu i vse vremya
oglyadyvayas' na polyhayushchee pozadi zarevo.
                                                                         397

     Ivan posmotrel v upor na pervozurga. I skazal:
     - Ty vse znaesh'. Ty sam reshish' svoyu sud'bu!
     On  eshche  dolgo  sidel  na  trave.  I ne smotrel v tu storonu, gde Sihan
Radzhikravi,  uzhe  ne  tryasushchijsya,  spokojnyj  i  dazhe delovoj, masteril sebe
petlyu iz razodrannoj bluzy.
     Kogda  ego  telo  perestalo  dergat'sya pod nizkoj, drozhashchej vetv'yu eli,
Ivan  podoshel  vplotnuyu, ubedilsya, chto zhizn' ushla navsegda iz chernogo geniya,
tak  i  ne sumevshego sozdat' svoj, luchshij mir. I kosnulsya ego grudi ladon'yu.
Raspylennye  molekuly  kanuli  v  chernuyu  propast',  chtoby  uzhe  nikogda  ne
sobrat'sya vmeste.
     Ivan  vzdohnul  gorestno.  Oleg oshibsya, etot nesostoyavshijsya bog, bol'she
podhodyashchij na rol' novoyavlennogo Iudy, ^ ne sumel ego obmanut'.
     S  Poligonom bylo pokoncheno, pokoncheno bylo s Pristanishchem... Ivan dolgo
smotrel  na  oplavlennyj  krest,  lezhavshij  na  ego  ladoni. Potom raspravil
grubuyu  stertuyu  mestami  verevku, povesil krest sebe na sheyu, prizhal rukoj k
grudi. Krest ne holodil kozhu, budto hranil eshche synovnee teplo.
     Syn  i Alena... bylo dve zheny, teper' ni odnoj. Slishkom bol'shaya cena za
Pristanishche.
     Zemlya - Sistema - Zemlya. God 2486-j, aprel', maj. Obratnoe vremya.
     Ne  znaet  chelovek  svoih  sil. I v etom spasenie ego. Slabyj tshchitsya ne
izzhit'  sebya  prezhde  vremeni,  rasschityvaya tlet' v slabosti svoej vechno. No
sily  ego  uhodyat  neizzhitymi,  nerastrachennymi, a vechnost' smeetsya nad nim,
skalya  zheltye  zuby i glyadya iz pustyh glaznic. V bessilii rozhdennyj uhodit v
bessilie i tlen.
     Rvet  zhily i iznuryaet sebya sverh sil svoih sil'nyj, budto postavil sebe
cel'yu  poznat',  est'  li  predel  emu  i  vlasten li on nad predelom tem. I
padaet,  iznuryaya sebya s razorvannym serdcem... ili bezhit za okoem umirayushchij,
iznyvayushchij,  vse  preterpevayushchij  i  nachinayushchij  postigat',  chto ne emu dano
merit'  sily  svoi  i  ne  emu opredelyat' predely. No upokoivshis', umiraet v
pokoe,  sytosti  i  nedvizhenii,  porozhdaya  nedoumenie  i  peresudy  - istlel
iznutri nesgoravshij v ogne da v plameni.



     Slab  chelovek  slabyj.  Slab  chelovek  sil'nyj. Iz praha vyshli - v prah
ujdut,  ne  ostaviv  pamyati  o  sebe. Ibo nepamyatny slabost' i sila, izzhitaya
vtune. Rod lyudskoj pom-.:
     nit  vyzhivshih,  ibo  o nih slagayut predaniya i im poyut slavu. Ih imena i
liki  ostayutsya  v  knigah.  Imena  ne slabyh i ne sil'nyh, no vyzhivshih. I ne
pomnit  rod  lyudskoj, kto prokladyval dorogu, kto mostil mosty i toril puti,
vyzhivshie  prohodyat  po spinam pogibayushchih geroev, odolevshih vraga i vershivshih
pobedu... kto pomnit o teh, nevyzhivshih?! Lyudi? Net. Nikto krome Boga!
     Vozvrashchenie  iznurilo Ivana. On sam ne znal, skol'ko vremeni prospal na
kamennom polu, uroniv lico na gudyashchie, bol'shie ruki.
     Sluzhka v chernom rastormoshil ego, zaprichital po-bab'i:
     - CHego  zh ty na holodnom-to ulegsya, mil chelovek, vstavaj davaj, pojdem,
tam  u menya zastlano na lavke, vstavaj! Ivan dolgo glyadel na nego sproson'ya.
Potom proburchal:
     - Net uzh, ty sperva menya na mogilku svodi. Potom gret'sya budem.
     - Kakuyu  eshche  mogilku?  -  ne  ponyal sluzhka. Ivan mahnul rukoj. Do nego
doshlo:  vse  strashnoe,  gor'koe  i radostnoe, i syn, i ego smert', i mogila,
vse  proshlo  v  toj  zhizni,  v etoj nikto o nem s Alenoj i znat' ne znaet, i
slyhom  ne slyhival. Nichego ne podelaesh', menyaya proshloe, menyaesh' i budushchee s
nastoyashchim.  A  ezheli  proshloe  prishlo iz budushchego, po petle, tem bolee. Nu i
slava  tebe,  Gospodi!  Alena  ostalas'  v svoem XXXI-om veke. Syn prosto...
prosto  ne rodilsya, on nikak ne mog umeret', znachit, i pechalit'sya ne ob kom.
Ivan  prizhal  ladon'yu  k serdcu oplavlennyj krestik. Tot byl holodnym, pochti
ledyanym.  Nu  i  pust',  on  odin  budet  pomnit' Olega. |togo dostatochno! I
hvatit  rvat'  zhily!  Hvatit  izvodit'  sebya!  Pokoj  i  sorazmernost'.  Vot
glavnoe!  Staryj Mir zhivet v nem, kak zhivut vse milliony prashchurov, brat'ev i
sester  ego  Roda! Pora vyhodit' na svet belyj. ZHertvy ne byli naprasny. Tam
teper'  vse inache... mozhno bylo by rassprosit' etogo borodatogo v chernom, no
luchshe  svoimi  glazami  uvidat'.  Nikakoj nechisti na Zemle net, i byt' ee ne
dolzhno,  ibo  on  unichtozhil Pristanishche, ne dav emu narodit'sya, a preispodnyaya
mozhet vojti na Zemlyu tol'ko iz Pristanishcha. Gospodi, neuzheli vse?!
     On somnambuloj poplelsya k ogromnym dveryam.
                                                                         399

     - Kuda ty?!- zakrichal sluzhka i uhvatil Ivana za rukav.
     - K  lyudyam,  -  otvetil tot zaprosto. Sluzhka vytarashchil glaza, poblednel
eshche bol'she, zatryas podborodkom.
     - Ty chego? - sprosil Ivan.
     - Netu...  netu  tam  nikakih  lyudej!  Zapamyatoval ty... Ivan popytalsya
ulybnut'sya. No ne sumel.
     - A kto zh tam togda?
     - Ty  i  vpryam'  bespamyatnyj!  Ili  bol'noj... Demony tam trehglazye da
pauki.  Pozavchera  prihodil  tvoj bezrukij s psom poganym, govoril, eshche huzhe
stalo, dohlogo uroda shestipalogo privolok s kryl'yami kak u strekozy...
     Ivan  pomorshchilsya,  soobrazhaya,  chto  k chemu, i vnov' obretaya sposobnost'
videt'. No mashinal'no peresprosil:
     - Vypolznya, chto li?
     - Kakogo  eshche  vypolznya, ne slyhal pro takih. Urodca on privolok, kakih
v  podzemnyh  zavodah  pri prezhnem eshche Pravitele vyrashchivali, mnogo ih vsyakih
bylo,  razve  vseh  upomnish'. Da tol'ko ya obratno vykinul dohlyatinu, greh vo
hrame  edakuyu  derzhat'-to!  -  Sluzhka  eshche  dolgo chto-to govoril, razmahival
rukami, krestilsya, vzdyhal.
     A  Ivan stoyal s rasshirennymi i osteklenevshimi glazami. Emu ne nado bylo
vyhodit'  naruzhu,  chtoby  uznat'  obo  vsem.  On videl Zemlyu. No ne chernuyu i
mertvuyu.   A   seruyu,   unylo-nepronicaemuyu,  zadavlennuyu  tolstennym  sloem
klubyashchihsya,   nizkih,   mrachnyh  tuch.  Po  etoj  neprikayannoj  zemle,  sredi
dymyashchihsya  razvalin opustoshennyh, razrushennyh do osnovaniya gorodov i selenij
hodili,  shnyryali,  ezdili  na  urodlivyh  reshetchatyh  bronehodah trehglazye,
brylastye,  zaveshennye  plastinami, cheshujchatye negumano-idy - voiny Sistemy.
Oni  lezli  vo vse shcheli i dyry, v nadezhde razyskat' ucelevshih lyudej i tut zhe
predat'  ih  dolgoj i muchitel'noj smerti. No chashche oni natykalis' na urodcev,
chto  vyrashchivali genetiki-eksperimentatory, na samyh neveroyatnyh i dikovinnyh
zverolyudej  i  monstrov.  Ogolodavshie  v  podzemel'yah tvari nabrasyvalis' na
trehglazyh  sami,  shvatki  byli to korotkimi, to zatyazhnymi, no pochti vsegda
verh  oderzhivali poslancy Sistemy. Molodyh zdorovyh zhenshchin ubivali i terzali
ne  vseh,  nekotoryh  zapihivali v kapsuly zvezdoletov, vyvozili, Ivan znal,
kuda.  Drugih  prisposablivali  tut zhe, po zabroshennym podvalam i podzemkam,
razveshivaya   ih  po  stenam,  podvodya  morshchinistye  hoboty  pod  ih  zhivoty,
nakachivaya vsya-



     koj  dryan'yu...  A  ved'  Svetlana,  bednaya,  neschastnaya, pogibshaya lyutoj
smert'yu  Svetka,  rasskazyvala emu, chto videla svoimi glazami Vechnuyu Martu -
ta  byla  mertva!  da.  Vechnaya Marta umerla i uspela prevratit'sya v vysohshuyu
mumiyu,  a  ved' ej bylo obeshchano vechnoe blazhenstvo! Teper' takih mart bylo na
samoj  Zemle  prud prudi! Ivan skrezhetal zubami, stonal. On uzhe znal, chto to
zhe  samoe tvoritsya po vsem planetam, osvoennym lyud'mi, na mnogih bylo i togo
huzhe.  Net  vypolznej,  net studenistyh gadin, net tvarej iz Pristanishcha i ih
chernoj  moshchi,  chernoj sily vyrozhdeniya, net... on uzhe bylo podumal, chto net i
CHernogo  Blaga,  no  vovremya  osek  sebya.  CHernoe  Blago  bylo  i do proryva
skvoznyh  kanalov!  Vot  v chem razgadka. Pristanishcha net. Net tajnoj dveri iz
nego  v  mir  lyudskoj.  No  vyrodki  nikuda  ne  podevalis'! Oni ushli v Inuyu
Vselennuyu.  Oni, skrestivshis' s tamoshnimi vyrodkami, porodili Sistemu. I oni
vernulis'  nazad  vo  ploti  trehglazyh!  Tol'ko  tak. A na chto on nadeyalsya?
Seraya,  beznadezhnaya  Zemlya!  Prodolzhenie Bol'shoj Igry! A on... on ubral lish'
odnogo iz igrokov.
     - Ochnis'! CHto s toboj! - sluzhka trepal Ivana za plecho.
     - Vse v poryadke, - nakonec vydavil tot.
     - |to  ot goloda, tak byvaet, - uspokoil sam sebya sluzhka. I perekrestil
Ivana.
     - |to ot slabosti, - popravil ego ochnuvshijsya, - slab chelovek.
     - Voistinu  slab!  Otkuda  sily-to  vzyat'?!  Ivan  kivnul.  On  ne stal
ob®yasnyat'  sluzhke,  chto  smertnyj  mozhet  vobrat'  v  sebya vse sily zemnye i
nebesnye,  mozhet  povelevat'  telami,  dushami,  polyami i materiyami, gasit' i
zazhigat'  svetila, no vse ravno - vse ravno! - on ostaetsya chelovekom, slabym
chelovekom!  Ibo  sila ne v sile... ona v chem-to inom, chemu eshche net nazvaniya,
i  chto  stoit za toj samoj CHernoj CHertoj, nezrimo razdelyayushchej v dushe kazhdogo
takie  zhe  nezrimye, no sushchie miry... Razve mozhno voobshche eto ob®yasnit'! Net!
Da  i ne vremya. I net povoda otchaivat'sya, prosto nado dovershat' nachatoe, tak
vsegda  i byvaet - ni odin gvozd' ne stanovitsya poslednim, vsegda posle nego
sama  zhizn'  zastavlyaet  zabivat'  eshche odin, i eshche... CHernoe Blago? Vyrodki!
Sinklit! |h, esli by on znal rasklad ran'she!
                        Gug Hlodrik vstretil Ivana, budto oni i ne rasstava-
                                                                         401

     lis' - nabychivshis' i ugryumo glyadya iz-pod sedyh vzlohmachennyh brovej.
     - CHego  pozhaloval?  -  grubo  pointeresovalsya  on. Ivan podoshel k Keshe,
obnyal  ego,  prizhalsya  shchekoj  k  shcheke.  Keshu  smert'  ne brala, budto on byl
zagovorennym,  uzh na chto dovzryvniki schitalis' mastakami po chasti "bar'erov"
i   vsego   prochego,   svyazannogo   s   chelovecheskoj  tlennost'yu,  a  i  oni
obmishurilis',  ne  na  togo  narvalis'.  ZHiv i zdorov byl recidivist, beglyj
katorzhnik,  veteran  tridcatiletnej  Aranajskoj  vojny Innokentij Bulygin. I
dazhe vsya chernaya i nedobraya zhizn' ne izmenila chuvstvitel'nogo Keshu.
     - Ty uzh prosti nas, - prohripel on ele slyshno pryamo Ivanu v uho.
     - Nechego  za  vseh kayat'sya! - otozvalsya Gut. No Ivan, budto nichego i ne
slyshal,  podoshel i k nemu, sdavil v ob®yatiyah. Gut ne vyderzhal, pustil slezu.
Razdrazhenie i ugryumost' byli yavno napusknymi.
     - Pogoryachilis'  my,  Vanya,  -  prosheptal  on,  lomaya  medvezh'ej hvatkoj
Ivanovy  rebra.  -  Da  teper' uzh kakaya raznica - chto s toboj, chto bez tebya,
hana vsem!
     Ivan  ih  s trudom otyskal. On proshchupyval nebo, kosmos. A Gug s Keshej i
oblezlym  oborotnem  Harom,  kotoryj vpal v spyachku, pryatalis' v podmoskovnom
bunkere,  ucelevshem eshche s dvadcat' pervogo veka. Pryatalis' i materili na chem
svet  stoit  sdurevshego Dila Bronksa, kotoryj na "Svyatogo-re" ushel v Sistemu
mstit'  vyrodkam.  Ih  shary  posbivali,  pounichtozhali  -  ele  sami  vyzhili.
Trehglazye  byli pokruche bezmozgloj nechisti i voevat' umeli, i travit' dich',
gnat'  ee  na  vystrel.  Koroche, ostalis' u Guga s Keshej sig-mamet na dvoih,
para  broneboev,  paralizatory  da  staren'kij  spisannyj bronehod, mnogo ne
navoyuesh'.
     - Luchshe  b ya na katorge sdoh! - tuzhil Gug. - Zrya ty menya, Vanya, vytashchil
s  Girgei.  |to  mne  vse  za  Paradang! Tak i nado! Sobake - sobach'ya zhizn'.
Goret' mne v adu sinim plamenem za bezvinno zagublennyh!
     Ivan slushal da kival. A potom vdrug bez teni ulybki skazal:
     - Hochesh' iskupit' greh? Gug skrivilsya.
     - SHutit'  izvolish'?  YA  staryj  razbojnik,  Ivan,  chtoby  so mnoj shutki
shutit'. |dakie grehi-to ne iskupayutsya,



     stol'ko  dush  sprovadil  ya  so  svetu:  i  CHarli Saya, i Kira s brat'yami
Losski,  i  ryzhuyu  Evu,  i Pera Vinsenta, i Bahmet'eva Sevku, koresha... vseh
pomnyu,  po  nocham  oni ko mne hodyat. Tol'ko s Livoj i byl prosvet, poka zhili
da  spali  vmeste,  ona  ih  ne  dopuskala  v  moj  son, da vot pomerla. Bog
pribral. A ty vse shutish', nehorosho!
     - Puskaj skazhet! - vklinilsya Kesha. On pochuyal, chto shutkami i ne pahnet.
     - Voz'mem  logovo  zverya,  igra sdelana! - ubezhdenno skazal Ivan. - Mne
odnomu ne osilit'...
     - Oslabel,   Vanyusha?   -   Gug   osklabilsya.   Ivan  vstal,  podoshel  k
bronetitanovoj  stene  bunkera,  tknul  kulakom,  probil ee naskvoz', na vse
polmetra,  tak,  chto Kesha glazam svoim ne poveril, podbezhal, zaglyanul v dyru
i  zastyl  vozle nee istukanom. Gug tozhe podoshel, priglyadelsya, potom sadanul
kulachishchem v bronyu i vzvyl ot boli.
     - Verno  pro  tebya  govoryat, - probubnil on, potiraya ushiblennuyu ruku, -
chertu ty dushu prodal, Vanya!
     - Byl  bes  v dushe, teper' net ego, - prosto otvetil Ivan. Rasskazyvat'
im  obo  vsem  ne imelo smysla, vse ravno ne poveryat, sochtut za choknutogo, i
togda  pol'zy  ot  nih  ne  zhdi.  No chtoby kak-to opravdat'sya skazal: - Lyudi
dobrye obuchili koj-chemu.
     - Vot  eto  drugoe  delo,  eto  ponyatno  togda, - stepenno soglasilsya s
Ivanovymi dovodami Kesha. I sprosil: - A gde logovo-to?!
     Bronehod  prishlos' ostavit'. Ponachalu Ivan i Hara ne hotel brat', kakoj
ot  nego  tolk,  odna  obuza.  No Innokentij Bulygin pomrachnel, nasupilsya, i
Ivan  ne  schel  nuzhnym  ego  obizhat'.  Sily  uhodili,  ih eshche hvatalo, chtoby
perevernut'  pol-Vselennoj,  no  oni byli ne te, chto v Starom Mire, kogda on
shutya  i  igrayuchis'  perenosilsya  iz  epohi v epohu. Slab chelovek! Verno bylo
skazano.
     Perehod  poluchilsya  sumburnym i bestolkovym. V poslednij mig Har otvlek
Ivana  zhutkim,  predveshchayushchim  nedobroe voem, tut zhe s®ezhilsya, zatih. No vseh
chetveryh  vyneslo  ne v otstojniki Bol'shogo Antarkticheskogo Dvorca, a na tri
yarusa  vyshe,  v otsek podzaryadki androidov karaul'noj sluzhby. Ivan eto srazu
smeknul, kogda uvidal dve sotni zastyvshih v nishah torchkom sinyushnyh tel.
                                                                         403

     Android  ne  chelovek,  osobenno  spyashchij...  android vypolnyaet programmu
vsegda.  Dve  sotni  par  glaz  otkrylis' kak po komande. CHuzhaki! Ne bylo vo
vsem   Dvorce   i   okrestnostyah  ni  odnogo  zhivogo,  poluzhivogo  i  voobshche
dvigayushchegosya  sushchestva,  ne  imeyushchego  svoego  koda i svoego datchika, kazhdyj
nahodilsya  pod  kontrolem  sledyashchih  sistem.  Vse  chuzhdoe,  pronikshee izvne,
podlezhalo obezvrezhivaniyu ili unichtozheniyu.
     - Popalis',  -  prohripel  Gug  Hlodrik  Bujnyj  radostno, predchuvstvuya
horoshuyu potasovku.
     Ivan  znal  drugoe,  ohranniki  vidyat tol'ko ego druzej, sam on dlya nih
pustoe  mesto.  I  edinstvennym  vernym  hodom bylo by ostavit' Guga s Keshej
zdes',  skol'ko  proderzhatsya,  a  samomu nemedlenno idti k "ser'eznym", radi
nih  on  pribyl  syuda, v 2472-oj god, god tishiny i spokojstviya. No odno delo
teorii  da  zamysly,  drugoe zhizn'. Androidov slishkom mnogo. On mog by ubit'
ih  vseh  srazu,  v  schitannye sekundy, no togda ne poluchitsya s "otvlecheniem
vnimaniya", togda pridetsya menyat' vsyu taktiku. Net!
     Ivan  podnyal  ruki  - i blizhajshie dvadcat' nelyudej upali, oprokidyvayas'
na  spinu:  vse vnutri ih iskusstvennyh mozgov bylo sterto, oni prevratilis'
v nichto, v neodushevlennuyu nerazumnuyu plot'.
     - Stoj!  Ne  shali!  -  vzrevel  vdrug  medvedem Gug Hlodrik, u kotorogo
otbirali ratnuyu zabavu.
     Ogromnyj   sedoj   viking  neozhidanno  legko  prygnul  vpered,  uhvatil
blizhnego  k  nemu  ohrannika za grudki, podbrosil, pojmal za nogi i prinyalsya
dubasit' im prochih.
     Kesha  poka  ne  vvyazyvalsya, on stoyal s sigmametom naizgotovku, zhdal, ne
poyavitsya li kto snaruzhi, vooruzhennyj. Har sidel u ego nogi i rychal.
     - Nu,  derzhites',  skol'ko  smozhete!  -  vykriknul  Ivan. - Bez menya ne
pomirat'!
     On  uzhe  videl  pokoi  vyrodkov.  On  znal, kuda emu idti. I chem dol'she
prodlitsya  eta  draka,  tem  luchshe  dlya  nego. Podantarkticheskij Dvorec! Eshche
celen'kij  i  nevredimyj. Eshche ne sokrushennyj glubinnym zaryadom s orbity. Vse
verno!  Togda  Dvorec-to  sokrushili, a vyrodki sbezhali, uspeli... oni vsegda
uspevayut, vo vsem i vezde. SHustrye!
     S  pervozurgami  v  budushchem  emu  povezlo,  on sumel zastat' ih vseh. S
"ser'eznymi",   kotorye   byli  lish'  tenyami  podlinnyh  vlastelinov  Zemli,
prikrytiem Sinklita, on oplo-



     shal.  I  opyat' emu pervym podvernulsya kruglolicyj s perebitym nosom. On
lezhal  na ogromnom myagkom lozhe v sobstvennoj spal'ne, utopaya v gravimatrase.
Ivan  priblizilsya vplotnuyu, i emu vspomnilos', kak treshchali shejnye pozvonki v
ego  ladonyah. On uzhe ubival kruglolicego. CHto zh, pridetsya eshche raz oskvernit'
sebya.
     Za  polsekundy  do  togo,  kak  lozhe  ushlo  v  mgnovenno obrazovavshijsya
proval,  v potajnye nizhnie nishi, Ivan uspel sdernut' spyashchuyu tushu na holodnyj
irgizejskij granit pola. On ne povtoril proshloj oshibki.
     Kruglolicyj  byl zdorovo p'yan, a mozhet, nakachalsya narkotikami. I potomu
on  ni  cherta  ne  soobrazhal,  Ivanu prishlos' hlestnut' ego ladon'yu po shchekam
sleva napravo. On ne sobiralsya raspravlyat'sya so spyashchim.
     - Da ya sejchas... - gnevno nachal bylo kruglolicyj na staronemeckom.
     No  Ivan  nemedlenno ohladil ego, brosiv licom v granit i uhvativ rukoj
za zhirnyj zagrivok, pytayas' nashchupat' chto-to v zatylke.
     Samogo  vyrodka  pridavit'  i  raspylit'  ne sostavlyalo truda. No chervi
byli  iz  drugih  mirov,  ih  hranili infer-nopolya, ih ne raspylish', ih nado
davit'  - kazhdogo v otdel'nosti, besposhchadno... skol'ko raz oni uskol'zali ot
Ivana,  i v Pristanishche, i v inyh mestah, ved' on togda, mnogo let nazad, uzhe
ubil Avvarona, no vyskol'znul cherv', ushel... i vse nachalos' snachala.
     Izo  vseh  shchelej  i  dyr,  sverhu,  snizu, sbokov ubivali samogo Ivana.
Sistemy  slezheniya,  ohrana,  avtomatika,  vse  uzhe  davnym-davno  srabotalo:
desyatki  stvolov i rastrubov ispuskali v nego smertonosnye zaryady i luchi. No
ubit' ego bylo nevozmozhno. Poka.
     - Govorite,  chto  vy  hotite,  ya sdelayu vse, absolyutno vse! - sdavlenno
sipel  kruglolicyj,  chuvstvuya,  chto  prishlo vremya rasplaty. - YA ozolochu vas,
dam vlast', zhenshchin, korabli, ostrova, chto hotite...
     Ivan  nashchupal nakonec krohotnuyu tverduyu zmejku. On! Eshche dazhe ne progryz
cherepnuyu  korobku,  ne  prosochilsya,  ne propolz v mozg. Tem luchshe. On sdavil
pal'cy i vydral chervya vmeste s kuskom kozhi i. zhira.
     - Au-grh-aaa! - zavopil kruglolicyj.
                        I tut zhe smolk s perelomlennym hrebtom. Ivan ne stal
                                                                         405

     raspylyat'  vsevlastnogo  ublyudka,  emu  i  tak  ne ozhit', nado ' berech'
Beluyu Silu!
     Ohrana,   soobrazivshaya,   chto  chuzhaka  na  rasstoyanii  ne  g  voz'mesh',
brosilas'  na  Ivana  so  vseh storon, razom. I tak ,, zhe otletela ot nego -
iskalechennaya,  i  predsmertno  hripya-  |^  shchaya,  ni  hrena  ne soobrazhayushchaya.
Nichego, podelom i ej! |;
     Ivan razglyadyval krohotnogo, sovsem malyusen'kogo chervyach- ;
     ka,  izvivayushchegosya v ego ruke. Alye glazenki prozhigali 1 beshennym ognem
nenavisti  ego  serye, shiroko raskrytye glaza, gotovy byli ispepelit'. No ne
mogli.  Ivan  ne speshil, hotya nado bylo speshit', ved' drugie "ser'eznye" uzhe
opoveshcheny,  prinyali  osobye  mery, do nih budet trudno dobrat'sya... komu eto
trudno?  Tol'ko  ne  emu! On rassmatrival chervya. I dumal: kak zhe eti melkie,
nichtozhnye  tvari  preodolevayut  nezrimuyu CHertu, kak im udaetsya prosachivat'sya
iz   preispodnej   v   mir   lyudej,  zakrytyj  dlya  nih  nagluho,  namertvo,
zakodirovannyj  ot  nih  i  zagovorennyj  vsemi Silami Sveta. I vse-taki oni
pronikayut.  Skvoznye  kanaly?  Retransy  i napravlenno-luchevye infernopolya?!
Potom.  Ne  sejchas! On razdavil okruglen'kuyu golovku chervya, otbrosil padal',
brezglivo   vyter   pal'cy   o   bagryanuyu,  pod  stat'  imperatorskoj,  togu
kruglolicego.  Brosil  na zhertvu poslednij vzglyad - ej povezlo, ona otoshla v
svet  inoj  bez  potustoronnej  gadiny  v  sebe,  mozhet, Gospod' ee prostit,
Gospod' vseproshchayushch.
     Ivan  vstal. SHvyrnul k stene ucelevshego ohrannika, ne androida, zhivogo,
nakachannogo  do  bezumiya  parnya  v  skafe, vyrval iz ruk luchemet, otbrosil v
storonu.
     V  sleduyushchie  pokoi on shel otkryto, probivaya sebe put' udarami kulakov,
morshchas',   kogda   ego  obzhigali  plazmoj  i  sigmaizlucheniyami,  krivyas'  ot
razryvnyh  pul', otskakivayushchih ot kozhi, lomaya ostrejshie klinki, nacelennye v
grud'.  On  perestupil  cherez  bar'er, i on ne hotel tait'sya. On shel vershit'
pravosudie...
     No  pokoi  -  i  odni,  i drugie, i tret'i, okazalis' pusty. Trusy! Oni
opyat'  sbezhali!  Ne vyjdet. Nichego u nih ne vyjdet. On razyshchet ih i nakazhet.
Po spravedlivosti!
     - Da  otstan'te  vy!  -  prohripel  on  v dosade, kogda iz-za povorota,
szadi na nego nabrosilis' srazu troe gromil s broneboyami. - Hvatit!
     On  obratil  ih  v  pyl',  v  truhu. I shagnul v lyuk, zahlopnul za soboj
bronirovannuyu kryshku tolshchinoj v ladon'.



     Sosredotochilsya.  I  u  v  i  d  e  l  ih.  Nikuda  oni ne sbezhali. Oni,
veroyatno,  smeknuli,  chto  ne  bezhat'  nado, a davat' otpor... vot oni! Ivan
yavstvenno  razlichal  ogromnyj sfericheskij zal s gidropolem, bol'shoj, slishkom
bol'shoj  dlya  lyudej kruglyj stol, svetyashchijsya iznutri chernym plamenem. CHernoe
Solnce!  On  vspomnil  vse  srazu.  I  zudenie, i milliony drozhashchih v chernyh
luchah   shchupalec,   i   slivayushchiesya  izmereniya...  Da,  vokrug  stola,  budto
zacharovannye,  sideli  ostavshiesya ser'eznye i molchalivye: starik s lohmatymi
brovyami  i yasnym vzglyadom seryh vypuchennyh glaz, shchegol' v starinnom zapashnom
kostyume  s  bol'shoj  almaznoj  zakolkoj  v galstuke iz iskryashchejsya parchi, eshche
odin  starik,  odutlovatyj  i  sumrachnyj, v chernoj mantii i malen'koj chernoj
shapochke  na  zatylke, kakoj-to obryuzgshij tip s sovinym licom. Kak bystro oni
prosnulis',  odelis',  sobralis'  vmeste.  Stranno.  Tol'ko  ochen' ser'eznaya
prichina  mogla  zastavit'  ih sdelat' eto. Znachit, oni uznali? Ot kogo? Kak?
Pochemu?!
     Snaruzhi  bili, kolotili, pytalis' vorvat'sya k nemu v kameru, uzhe nachali
prozhigat' bronyu. No Ivan ne otvlekalsya.
     Teper'  on videl, kak iz tyaguchego sgushchennogo vozduha nad kruglym stolom
nachinali  prostupat'  vse  chetche  ochertaniya  ogromnoj  tryasushchejsya, drozhashchej,
trepeshchushchej  studenistoj  tvari  so mnozhestvom dlinnyh otrostkov, vytyanutyh k
sidyashchim  vokrug.  Ivan  vidyval  i  takih, mnogo, oni vlastvovali nad chernoj
mertvoj  Zemlej  i tailis' v ee pokrovah, v ee glubinah, upravlyaya vypolznyami
i  prochej  nezhit'yu.  No  otkuda  takaya gadina mogla vzyat'sya zdes', v 2472-om
godu,  kogda  Pristanishche  bylo  eshche  v stranstviyah, kogda emu ne dolzhno bylo
byt'  vyhoda  v  mir?!  A  otkuda  vzyalis'  chervi?!  Vse ottuda zhe! Vot oni,
podlinnye   vlastiteli  Zemli!  "Ser'eznye"  i  Sinklit  lish'  teni,  slugi,
ispolniteli.  A  pravili  eti!  Vsem  pravili  -  i  Ob®edinennoj Evropoj, i
Vseamerikanskimi  SHtatami  s  ih  Osoboj Ispolnitel'noj Komissiej, i Mirovym
Soobshchestvom,  i Federaciej, i dazhe, kosvenno, cherez svoih holuev-vlastitelej
Velikoj  Rossiej,  vsemi  ee  zemlyami  i planetami, vsem ee lyudom. Vot ona -
razgadka  mogushchestva  i  vsesiliya  Tajnogo Mirovogo Pravitel'stva. Vlast' iz
preispodnej!  CHernyj  Mir  bilsya vekami, tysyacheletiyami - i on nashel vyhod na
Zemlyu... a znachit, vse ogromnoe, nepostizhimo slozhnoe, chudo-



     vishchnoe,  i  uzhe sokrushennoe Pristanishche bylo lish' chast'yu sistemy, chast'yu
toj   zhe   Preispodnej.  Ivan  sdavil  golovu  ladonyami.  Zemlya  lish'  chast'
Pristanishcha.  Tak  emu  vnushali.  A  Pristanishche lish' vidimaya, nadvodnaya chast'
ogromnogo  ajsberga,  skryvaemogo  chernymi  vodami  Okeana  Smerti! ono lish'
malen'kaya   raduzhnaya   i  vsevidyashchaya  golovka  drakona,  zmeya  mnogoglavogo,
sledyashchego  za  vsem  sonmom mirov Mirozdaniya, no sokrytogo v takih mrachnyh i
nemyslimyh glubinah, chto i predstavit' nel'zya. Kakaya tragediya!
     On  vspomnil  pro  Guga  i  Keshu.  Nado  idti im na pomoshch', potom budet
pozdno. Vyrodki podozhdut, i gadina zudyashchaya podozhdet.
     Ivan  vorvalsya  v ad poboishcha, kogda v nem nichego ponyat' bylo nevozmozhno
-  malen'kaya  kuchka  androidov  zverski  izbivala,  istreblyala,  razdirala v
kloch'ya  celuyu  armiyu  drugih  androidov,  lyudej, biorobov, kibergov. Prichem,
iznichtozhaemyh  bylo  v  tri  raza  bol'she, chem ponachalu. Sotni chet'fe trupov
valyalis'  na polu povsyudu i v samyh zhutkih pozah. Ivan ostyl, soobraziv, chto
ego  vmeshatel'stva  ne  trebuetsya.  No  Guga  i Keshu on uvidal ne srazu. Oba
lezhali  sredi  iskalechennyh  tel  vozle samoj stenki s nishami, Har zalizyval
rasporotuyu  Keshinu  grud'.  Gug  sipel,  hripel, puchil glaza. Izo rta u nego
stekala  strujka  krovi.  Ni  Gug,  ni  Kesha  ne  mogli  vymolvit' ni slova,
umahalis', urabotalis', Ivan eto srazu ponyal.
     Zato oboroten' Har provyl v lico:
     - Zagida!   On  vyshel...  i  on  pogib.  YA  teper'  odin.  I  vladychica
otkazalas' ot nas. YA ogloh, oslep, ya ne vizhu ee!
     Ivan prisel ryadyshkom, otpihnul obrushivsheesya na nego telo vertuhaya.
     - Pravdu,  govorit,  -  podtverdil, ele vorochaya yazykom Kesha. - Vot oni,
troggi Zagidy, b'yut gadov!
     Ivan  vspomnil  vse  srazu: togda, v moment vysshego perenapryazheniya vseh
sil,  ne  smeya  ne  vypolnit'  poruchennoe,  hranya  "otca troggov" Innokentiya
Bulygina,  oboroten'  Zagida  svernulsya  v granulu, zatailsya v Keshinom tele.
Teper'  on  vyshel,  on  uvidel  svoim  nutryanym  vzorom, chto prihodit Keshina
smert'.  I  on  vyshel  na  pogibel'.  On  vynes  s soboj ostavshiesya kapsulki
zarodyshej.  I  oni  dovershat nachatoe. I voobshche, vse vmeste, i Kesha, i Gug, i
Har  s  Zagidoj,  nadelali  zdes' takogo perepolohu, chto ves' Dvorec na ushah
stoyal. Proshche ego bylo glubinnym zaryadom zaranee razdol-
                                                                         409

     bat',  do ishoda vyrodkov... Net, ne proshche, ved' togda v rukah Ivana ne
bylo  vsej moshchi Velikoj Rossii, da i chervi vse ravno by ushli, vselilis' by v
drugih,  mozhet  byt',  i  v  nego  -  on  byl  blizok  k etomu, togda, posle
perevorota,  nedarom  Avvaron zuboskalil i ehidnichal. "On vnutri tebya!" Lgal
besenysh.  SHestoe  Voploshchenie Oga Semirozhdennogo! Gnus'! Merzost'! Iz-za etoj
merzosti,  chtoby  poznat'  ee  tajnu,  pogib  v  proklyatushchem  Dvorce,  v ego
razvalinah  otvazhnyj  i derzkij Sigurd. Da i prochie, v konce koncov, pogibli
iz-za togo zhe. Zamknutyj krug.
     - Nu  i podstavil ty nas, Vanya, - prosipel Gug, pytayas' pripodnyat'sya na
loktyah. Potom vydohnul oblegchenno:
     - Zato dushen'ku otveli! Spasibo tebe za priglashenie na
     progulku!
     Ivan  ulybnulsya  -  vpervye  za  mnogo  dnej.  Trogti-androidy dobivali
vertuhaev vseh mastej. I sami
     lozhilis' kost'mi. Prav byl Har.
     - Mne  teper'  tol'ko  umeret',  - prosipel oboroten'. On sejchas bol'she
pohodil  na  vytashchennuyu  na  bereg  vyaluyu  i  plavnikastuyu  rybinu,  chem  na
"zangezejskuyu borzuyu".
     - Terpi,   Harushka,   prorvemsya,   -   nachal  ego  uspokaivat'  Kesha  i
zakashlyalsya.  Emu bylo tyazhelo bez vnutrennego zashchitnika, poslannogo korolevoj
Friadoj. No Kesha umel vynosit' tyazhesti i nevzgody.
     - Nu,  ladno,  proderzhites'  eshche  nemnogo! - poprosil Ivan. - A ya skoro
vernus'.
     On  znal,  chto,  hot' i prozrachen on dlya vseh lokatorov i shchupov Dvorca,
no  po  reakciyam  okruzhayushchih,  po  ego  "rabote"  za nim sledyat, ne spuskayut
pristal'nyh  glaz,  derzhat  na  pricele. Nu i pust'. Sejchas on sil'nee ih. I
poka sily ne pokinuli ego, nado dejstvovat'.
     On  voznik  v  sfericheskom  zale  v  tot  mig, kogda dlinnye prozrachnye
shchupal'ca  uzhe kasalis' golov i shej sidyashchih za svetyashchimsya chernym ognem stolom
iz  irgizejskogo  granita.  Klykastye i yazykastye girgejskie gadiny tarashchili
svoi  krovavye  glazishcha  iz-pod absolyutno prozrachnoj poverhnosti gidropola -
ruki  inoj  vselennoj, pogibshej ot Bol'shogo Vzryva. CHervi! Da, imenno chervi,
upravlyaemye  chervyami!  Ne v nih sejchas delo. On uspeet rapravit'sya so vsemi.
Vazhno ne dat' ujti studenistoj tvari.
     Ivan s hodu pereshel v Nevidimyj Spektr. I nevol'no zamer.



     Vmesto  meduzoobraznogo  spruta  nad stolom visela t'ma, prosto sgustok
mraka.  On  i ozhidal etogo. No... no nadeyalsya uvidet' inoe. Preispodnyaya! |to
ona!
     - Proch'!!! - ispustil on bezzvuchnyj krik.
     Emu  ne  nado bylo vybirat' iz prostranstva Beluyu Silu, teper' ona zhila
v  nem  samom.  No  on ponimal, chto eta tvar', etot sgustok, sovsem ne to, s
chem  zaprosto  raspravlyalis'  oni  na  chernoj Zemle, tam byli teni, tam byli
kopii  nastoyashchih vyhodcev iz preispodnej. S etoj tak legko ne obojdesh'sya. On
pochuvstvoval,   kak   drognul   mrak  pod  naporom  Beloj  Sily,  kak  nachal
istekat'...  da, on ne ubival tvar', on ne mog ee ubit', on lish' izgonyal ee.
Izgonyal,  nesmotrya  na  otchayannoe  soprotivlenie,  bor'bu  -  ona  uhodila v
preispodnyuyu,  v  miry  inyh  izmerenij, zaryazhaya siloj sidyashchih vokrug chernogo
stola.  Sejchas,  v  Nevidimom  Spektre,  eti  teni ele prosmatrivalis', lish'
chervi v ih golovah mercali tusklym, zelenovatym svecheniem. Proch'!!!
     Ivan  vyrvalsya  na  svet,  pod  svody zala. I uvidel, chto zudyashchaya tvar'
rastvoryaetsya v vozduhe, uhodit. On peresilil, prevozmog ee.
     No i sidevshie zacharovannymi vdrug podnyalis'. Uvideli ego.
     V  otvratitel'nyh,  preispolnennyh  brezglivost'yu  i  gordynej licah ne
bylo  straha.  Vyrodki  bol'she  ne  boyalis' mstitelya. Oni byli sil'ny. Im ne
nuzhna  byla  nikakaya  ohrana,  nikakaya  sluzhba  slezheniya.  S chetyreh storon,
rastopyriv   ruki,  oni  poshli  na  Ivana.  Strashnye  svoej  urodlivost'yu  i
kazhushchejsya nemoshch'yu, budto vosstavshie iz prognivshih mogil mertvecy.
     Ivan  ne  stal  vyzhidat'.  On prygnul k shchegolyu s almaznoj igloj, udaril
kulakom  v  podborodok,  udaril  v  polsily,  dostatochnoj,  chtoby ostanovit'
mchashchijsya  na  vseh parah bronehod. SHCHegol' otshatnulsya nazad, osklabilsya, shcherya
redkie  zuby.  I  snova  poshel  na  Ivana.  Potustoronnyaya  tvar' ne naprasno
nakachivala ih.
     Kol'co szhimalos'.
     - Sejchas  ty  sdohnesh',  slizen'!  -  proshipel  s nechelovecheskoj zloboj
yasnoglazyj  starik,  s kotorym oni veli dolgie besedy, kogda Ivan byl raspyat
na   plahe,   on  vse  pomnil,  osobennno  etot  chistyj,  nezamutnennyj,  no
potustoronnij vzor.
                                                                         411

     Stariku  i  dostalsya vtoroj udar. Ivan bil nogoj v zhivot. Potom dobavil
kosym udarom v visok. Rano oni ego horonit' sobralis'.
     - Poluchaj, gad!
     Starik  upal  na  koleni,  vyplyunul  krovavyj  komok.  No tut zhe vstal,
kinulsya  na  Ivana.  On  ne  smog  sbit'  ego  s nog, Ivan ustoyal. No drugoj
starec,  sbrosiv  s  sebya  chernuyu  mantiyu  vcepilsya  ostrymi, nevest' otkuda
poyavivshimisya   u   nego  kogtyami  v  Ivanove  gorlo.  Sila  v  starcah  byla
nechelovech'ya.  Oni  otvlekli  ego.  A  obryuzgshij,  s  sovinoj rozhej, udaril v
zatylok. SHCHegol' uhvatilsya za volosy, rvanul nazad, pytayas' slomat' sheyu.
     I vse vmeste ruhnuli na chernyj, prozrachnyj gidropol.
     Teper'  Ivan  otbivalsya  izo  vseh  sil.  I  ne  mog otbit'sya. Kazhdyj v
otdel'nosti  iz  "ser'eznyh"  byl  slabee ego. No vmeste oni brali verh. Oni
valili  ego  snova  i  snova,  nachinali  terzat' - esli by ne shchity Gefesta i
bar'ery  Vritry,  oni  davno  razorvali  by  ego  v loskuty. No ostrye kogti
vyrodkov  nachinali  pronzat'  i  zashchitnye pokrovy. Ivan zadyhalsya. Boj stoil
emu  chudovishchnogo  napryazheniya.  On nanosil otvetnye udary kak v gluhuyu stenu,
ne  prichinyaya  vreda vyrodkam. On byl gotov uzhe zvat' na pomoshch'. No kogo? Kto
mog  emu  pomoch'?!  Idi,  i da bud' blagosloven! Nikto ne zakroet pred toboyu
otkrytoj dveri! Pamyat' prozhgla mozg.
     No  v  etot  moment  ego snova sbili s nog, navalilis' ne vesom chetyreh
starcheskih  tel,  a  vsej  tyazhest'yu preispodnej. |to bylo predelom. |to bylo
boem za gran'yu vozmozhnogo.
     I  vse  zhe  Ivan  uspel uhvatit' blizhnego k nemu, yasnoglazogo starca za
zatylok,  sobral  vsyu  silu ostavshuyusya, poslal ee v ruku svoyu, v pal'cy i, s
hrustom  razdaviv  cherep, vydral iz golovy yasnoglazogo zdorovennogo tolstogo
chervya,  ne  vyzhidaya  ni  mgnoveniya, ne razglyadyvaya, splyushchil budto v stal'nyh
tiskah  golovku  s  alymi  glazishchami, i otshvyrnul ot sebya trup. S odnim bylo
pokoncheno.
     - Ujdet!  - proshipel drugoj starec, v shapochke. I upal otbroshennyj. Ivan
uzhe  podnimalsya  na nogi, vstaval, poshatyvayas' i oblivayas' krov'yu. I na silu
sila  nashlas'!  Teper'  on  znal,  kak  ih  mozhno  bit'.  Na  vsyakij  sluchaj
demonstrativno  razdavil  tel'ce  uzhe  dohlogo  chervya kablukom. I pristal'no
poglyadel na obryuzgshego.



     On  uzhe  sobiralsya pokonchit' s nim, kogda uslyshal za spinoj, nad chernym
stolom   zudenie:  iz  mareva  i  plavyashchegosya  vozduha  nachinali  prostupat'
ochertaniya  zdorovennoj  gadiny  s  tryasushchimisya  otrostkami,  eta  byla vtroe
bol'she  prezhnej,  otvratitel'nej  i  gazhe.  I  prishla  ona vo Dvorec, v etot
zhutkij zal smerti, ne dlya togo, chtoby prosto poglazet'.
     V  otchayannom pryzhke Ivan uspel sbit' s nog obryuzgshego, povalil ego, sam
oshchushchaya,  kak  szadi  navalivayutsya  dvoe  ostavshihsya,  kak nachinayut rvat' ego
kogtyami,  bit'.  I  vse  zhe on razdavil cherep, vydral eshche odnogo chervya, chut'
pomen'she  pervogo...  Vozduhu  ne  hvatalo.  Ego  dushili, vydavlivali glaza,
razryvali.  A  zudyashchaya  tvar'  medlenno  priblizhalas',  chtoby  nakryt' svoej
chernoj ten'yu.
     Ivan razdavil chervya. Otbrosil.
     I uspel prohripet':
     - Do vstrechi!
     Telo  eshche slushalos' ego, ono rastvorilos' pod kogtyami i lapami, ushlo na
drugoj yarus, gde sideli, privalivshis' k stene Gug i Kesha.
     Oni  ponachalu  ne  uznali  isterzannogo  Ivana. A potom, cherez sekundu,
Kesha povel glazami na nechto neponyatnoe i zhalkoe.
     - Har pomer, - skazal on.
                       Ivan vzdrognul. Eshche odna smert'. No plakat' ne vremya.
     - Nado uhodit'! - prosheptal on.
     - Kuda?
     - Nazad, v bunker! Hara sozhgi!
     Kesha  vstal.  On  byl gotov ujti, no ruka ne podnimalas' raspravit'sya s
ostankami  oborotnya,  stavshego  za  gody  skitanij  vernym  emu  drugom. Gug
Hlodrik sam vskinul luche-met.
     - Mir prahu ego, - skazal on.
     Polyhnulo  sirenevym  plamenem, i ostalas' lish' gorstka pepla, no i ona
vzmetnulas'  pod  stru¸j  vozduha, razveyalas' sredi soten trupov, v mesive i
krovi.
     - Uhodim!
     Ivan  krepko  uhvatil  druzej za zapyast'ya, prityanul k sebe. Ih oblepilo
serym  lipkim  tumanom,  kogda v pomeshchenie vorvalis' starec v chernoj shapochke
na  zatylke i shchegol' s almaznoj igloj, vsled za nimi plylo v zudyashchem vozduhe
studenistoe chudovishche.
                                                                         413

     - Do  vstrechi!  -  eshche  raz  prohripel  Ivan, uhodya iz Dvorca Sinklita,
uhodya iz 2472-go goda ot Rozhdestva Hristova.
     Dva  dnya oni lezhali v bunkere, zalizyvali rany. Na tretij Ivan reshilsya.
Inogda,  kak  i  sejchas, v i-d e t ' dlya nego bylo strashnee, chem idti samomu
na smert'. On dolgo ottyagival etot chas. No dol'she tyanut' bylo nevozmozhno.
     - Kak  tam  nash  chernyj  Dil  sejchas? - vspomnil vsluh Kesha, lishivshijsya
srazu dvuh pomoshchnikov, Hara i Zagi-dy. - Ushel gore mykat'!
     Sistema  byla  daleko.  No  Ivan  sumel nastroit'sya. Sumel ujti iz mira
zemnogo.  To, chto emu prishlos' uvidet', ne pribavilo radosti. CHasa chetyre on
molcha smotrel v seruyu stenu. Potom skazal gluho:
     - Netu Dila. Pogib!
     - Kak  eto?  Otkuda  ty  znaesh'?!  -  ne  poveril  Kesha. No Gug Hlodrik
poglyadel  na  togo  surovo.  On  znal,  chto  Ivan ne vret. On hotel uslyshat'
pravdu.
     - Dil  probilsya  v  Sistemu,  -  povedal  Ivan.  -  Uklonilsya  ot boya s
flotami,  proskol'znul  k  obitalishcham vyrodkov, etih bessmertnyh starcev. On
uspel  vyzhech'  polovinu  gadyushnika,  polovinu  zmeinogo  gnezda, on sovershil
nevozmozhnoe...
     - Nu chto ty kak na panihide! - perebil ego Kesha. - Ne tyani!
     - Oni  vyshvyrnuli  ego  v Osevoe i vzorvali tam vmeste so "Svyatogorom".
Ot  nego ne ostalos' dazhe dyma, kak ot tvoego Hara! No ne eto glavnoe, Kesha,
ne  eto!  Glavnoe, chto on pereigral ih! On zastavil igrat' po svoim pravilam
na  ih  pole! |to ya byl tam zhalkim i bespomoshchnym komarishkoj! A on vorvalsya v
Sistemu yastrebom. On sam poshel na smert'.
     - My  vse  smertniki!  - vstavil Gug Hlodrik i kak-to osobenno tosklivo
zaglyanul Ivanu v glaza.
     - Splyun'!  -  mashinal'no  otozvalsya  tot.  On  mnogo  mog  rasskazat' o
poslednem  chase Dila Bronksa, Neunyvayushchego Dila. No v etom chase bylo stol'ko
strashnogo,  ne  opisuemogo slovami, chto Ivan ne stal terzat' dushi druzej. Ih
ostalos'  troe,  vsego  troe. No uzhe v tom, chto oni proderzhalis' dol'she vseh
prochih zemlyan, byla ih pobeda.



     CHasa  poltora  oni  molchali.  Kesha s Gugom pili vodku, pominali chernogo
Dila,   vesel'chaka   i  balagura,  tysyachi  raz  hodivshego  po  samomu  krayu,
ostepenivshegosya  bylo...  i  sorvavshegosya  v propast'. Dil otomstil gadam za
svoyu Taeku. Storicej vozdal im.
     Potom Kesha zadremal.
     A Gug Hlodrik vstal, potyanulsya, napyalil poluskaf. I skazal:
     - Pojdu razomnus' nemnogo.
     - Ne   hodi,   -  poprosil  Ivan.  Emu  bylo  trevozhno.  On  vse  vremya
prokruchival  v mozgu hod poslednej operacii. On ne mog dopustit' podobnogo v
budushchem.  Inache  kakoj  on  Mech  Vsederzhitelya,  inache on - zhalkij neudachnik!
pustoe mesto!
     - Net  uzh,  Vanyusha,  ne  otgovarivaj, - stoyal na svoem Gug, pristegivaya
chehol  sigma-skal'pelya k bedru, - my kak vernulis' iz logova, ni razu i nosa
ne  vysovyvali  naruzhu.  A  tam, nebos', poveselee stalo. Nado poglyadet'. Da
mozhet, i za Dila pokojnogo komu golovu svernu nabok, tozhe delo!
     Ivan  ne  nashelsya,  chto  skazat'.  Nado  bylo  idti  vmeste  so  starym
priyatelem.  No  nado  bylo  i  podumat'  koj-nad=chem. V Starom Mire vse bylo
prosto  i  yasno,  tam  golova/rabotala  luchshe  planetarnogo "mozga" - chetko,
bystro,  molnienosno  ocenivaya  obstanovku  i prinimaya edinstvennoe reshenie.
Sejchas  emu  kazalos',  chto  snova  speshka  gubit  delo. Pochemu ego potyanulo
imenno  v  etot  2472-oj  god?  A pochemu ne na desyat' let ran'she, ne na pyat'
pozzhe?!  Pochemu  on  ne reshaetsya idti k istokam... i gde ih iskat'? mozhet, s
nachala  vremen, a mozhet, posle Bozhestvennogo Dyhaniya i razdeleniya na lyudej i
dvunogih?  No  togda  eshche  nichego ne bylo. Slishkom rano! A on hotel nadezhno,
navernyaka,  chtoby  svernut'  golovu  uzhe  sozrevshej  gidre,  chtoby  ne  dat'
zarozhdayushchejsya  gadine  obmanut'  ego,  vyskol'znut'  iz  ruk mstitelya, pojti
drugim  putem,  popolzti  drugoj  tropkoj. Do nego nachinalo dohodit', chto ne
bylo  takogo dnya, kogda srazu, nastezh' raskrylis' dveri i kanaly iz mraka na
Zemlyu,  v  belyj  svet  -  preispodnyaya  prosachivalas' postepenno, prokalyvaya
tonchajshie,  volosyanye  hody, pronikaya ponachalu ne v mir telesnyj, no v dushi.
Da,  imenno  po  etomu CHernaya CHerta i prohodit skvoz' dushi lyudskie, rassekaya
ih  i  pronzaya.  No  iz  dushi  ne  vyrvetsya v drozhashchem mareve rasplavlennogo
vozduha potustoronnee chudovishche, emu nuzhen laz
                                                                         415

     poshire!  Gde  nachalo  etogo  laza?  I  kogda  byl  zalozhen  Dvorec? Vse
delalos'  v  tajne,  no  teper'  dlya  nego  net tajn. Dlya nego odno ostaetsya
zagadkoj  -  gde  imenno  nachinaet  dejstvovat' prichinno-sledstvennaya svyaz',
kakoe  zveno  iz  strashnoj,  beskonechnoj  cepi on dolzhen vyrvat', chtoby cep'
oborvalas',  chtoby vyrodki, a vmeste s nimi i sozdannaya imi Sistema kanula v
bezdnu  nebytiya.  Vot  vopros  voprosov.  CHut'  ran'she  vo  vremeni,  i cep'
narastaet  novym  zvenom,  ne obryvaetsya, a lish' vidoizmenyaetsya, vedya k tomu
zhe,  a  mozhet,  i  eshche  bolee  strashnomu  koncu.  CHut'  pozzhe  - i zveno uzhe
nesokrushimo,  ob  nego  mozhno  oblomat'  zuby... A sily tayat. Sroki ishodyat.
Skoro  on  stanet  obychnym smertnym, ne nadelennym blagodat'yu Tvorca i volej
izlyublennyh  chad  Ego,  sozdannyh  po  Obrazu  i  Podobiyu. On ne imeet prava
metat'sya  tuda-obratno.  On  mozhet  ujti tol'ko tuda, vniz, vglub', v veka i
gody...  Vyneset  nazad,  horosho.  Net,  stalo byt', takova sud'ba. No on ne
smozhet  ujti  odin.  On ne smozhet brosit' zdes', v seroj gibloj pustyne, gde
vlastvuyut trehglazye i pauki, Guga i Keshu.
     - Pojdu  poglyazhu,  gde  tam  Gug  propal,  - prosipel, budto uloviv hod
Ivanovyh myslej, zaspannyj i otekshij Innokentij Bulygin.
     Ivan  kivnul.  On vse dumal svoyu dumu. Ne polzti po sledu. No podnyat'sya
v  vysi!  Lish' togda on uzrit istinu. Ved' on ee uzhe znal... i vot, rasteryal
v suete, sredi smertej, boli i pozharishch.
     Kesha  vernulsya  bystro.  Sgorblennyj, s tryasushchejsya chelyust'yu i bezumnymi
glazami. Golos u nego drozhal, da i kakoj eto byl golos, siplyj shepot:
     - On  tam...  tam!  -  cedil Kesha. Ivan vskochil na nogi. Eshche ne ponimaya
nichego tolkom, no chuvstvuya, chto sluchilos' nepopravimoe.
     - Poshli!
     Naruzhu  on  vyskochil  kak  byl,  v  seroj  raspahnutoj rubahe, shtanah i
sapogah,  bezoruzhnyj,  vzvinchennyj, Kesha plelsya za nim, ukazyvaya rukoj iz-za
spiny.
     - Tam!
     Ivanu  uzhe  ne  nado  bylo  nichego  ukazyvat'.  Skvoz' kluby osedayushchego
tumana,   merzkij   gryaznyj   vozduh,  napolnennyj  ispareniyami  i  trupnymi
zapahami,  on  uvidal  obgorelyj  stvol  ogromnogo  kogda-to  duba, torchashchuyu
golovnyu v tri obhvata. Gug-Igunfel'd Hlodrik Bujnyj, kosmodesantnik-



     smertnik,  blagorodnyj  razbojnik,  buntar',  beglyj  katorzhnik  i  ego
luchshij  drug,  visel na etoj golovne vverh nogami - visel raspyatyj, pribityj
zdorovennymi  gvozdyami,  uzhe  beznadezhno  mertvyj,  s  vypuchennymi, nalitymi
krov'yu  glazami,  s  razvorochennym  zhivotom  i  svisayushchimi  vniz  kishkami  -
bol'shoj,  groznyj dazhe posle smerti, nepobezhdennyj. Ryadom, vokrug obgorelogo
duba,   valyalos'   okolo   desyatka  izurodovannyh  trupov  s  perelomlennymi
hrebtami,   razdroblennymi   cherepami,   lezviyami   skal'pelya,  vbitymi  pod
plastiny. Prezhde, chem ego raspyali, Gug Hlodrik otvel dushu.
     Oni  ostorozhno  snyali  telo. Otnesli v zabroshennuyu shtol'nyu za bunkerom,
zasypali  ee  shchebnem i oblomkami steny. Sklep poluchilsya nevazhnyj. No gde oni
mogli najti mogilu luchshe!
     Kogda vse bylo zakoncheno, Kesha uhvatil sigmamet, bro-neboj. I skazal:
     - Vse! Pojdu krushit' svolochej!
     Vid u nego byl svirepyj i reshitel'nyj.
     No Ivan pregradil put'.
     - |ti  svolochi,  -  skazal  on pochti shepotom, no tverdo, nepreklonno, -
kukly,  marionetki, kotoryh dergayut za verevochki. My pojdem krushit' teh, kto
dergaet. Ponyal menya?!
     Kesha  zabilsya  v  ugol,  otvernulsya  k stene. On dumal ne o predstoyashchej
vylazke,  on dumal o sud'be-zlodejke, o mertvom Guge: eshche nedavno pol-Evropy
v  strahe derzhal, takimi zapravlyal delami, hodil, dyshal, rugalsya, rom pil, a
teper' lezhit pod shchebenkoj i prochim musorom.
     - Kak psa bezdomnogo zaryli, - nakonec podytozhil on.
     Ivan pokachal golovoj.
     - Nichego, budet emu eshche i pamyatnik i nadgrobie, daj srok!
     Likvidaciya  dvuh vyrodkov nichego ne izmenila v mire, pozhaluj, stalo eshche
huzhe.  Mutanty  plodilis'  i  razmnozhalis',  kak  i  bylo zadumano, otchayanno
borolis'  za  sushchestvovanie,  istreblyaya  drug  druga,  a inogda napadaya i na
gmyhov,   hmagov   i   gnuhov.   Vremena   grandioznyh   feericheskih  poboishch
zakonchilis'.  I  teper'  dalekie polumertvecy Sistemy naslazhdalis' ohotoj za
ucelevshimi  lyudishkami,  za  beglecami, pryatavshimisya podobno Ivanu s Keshej po
noram da d'fam. Trehglazye ne huzhe nataskannyh ohotnich'ih psov



     shnyryali  po  podzemel'yam i labirintam, rasstavlyali kapkany, obkladyvali
"dich'".  Trehglazye  davili sverhu. A snizu bednyh, polubezumnyh, poteryavshih
chelovecheskij  oblih  ot  lihoj zhizni homo sapiensov vydavlivali naverh bolee
prisposoblennye,  pucheglazye  i  klyuvastye,  novaya rasa. Iz bezdonnyh glubin
lezli  chernye  pauki,  podzhidali  neostorozhnyh,  utyagivali  vniz, zasasyvali
zhivym  bolotom,  kto  b  ty  ni  byl  -  chelovechishka,  mutant ili trehglazyj
gromila.  Pauki  pozhirali  vseh, mnozhas' i zvereya ot vypitoj krovi. S Zemleyu
bylo  pokoncheno.  No  ne  luchshe  dela  obstoyali i na Girgee. Ivan vse videl.
Nastupal  polnyj krah. Dve tysyachi boevyh sharov kruzhili nad svincovymi vodami
planety-katorgi.  Eshche dve tysyachi pokachivalis' mezh krutyh chernyh voln, iz nih
bol'she  poloviny  byli razbity, sozhzheny, prodyryavleny, no oni ne shli ko dnu,
oni  navisali  strashnymi  nadgrobnymi  plitami. Na vosem'desyat mil' vniz vse
urovni  i  zony  byli zality krov'yu, zavaleny trupami bivshihsya do poslednego
katorzhnikov.   Gde-to   v  nemyslimyh  glubinah  eshche  derzhalis'  izranennye,
poluzhivye  Kerk Rvanoe Uho i Sidor CHernyj, derzhalis', beregli poslednyuyu pulyu
v  stvolah  dlya sebya. Troggi s Friadoj ushli v Proval, poblizhe k dovzryvnikam
-  tuda  ni  odna  tvar'  v  Mirozdanii ne sunetsya, tam net nichego zhivogo, a
stalo  byt', razgovor korotkij. Propali bednye oborotni! Ivan nichego ne stal
govorit'  Keshe,  s  nego i smerti Hara hvatit. Zangezeya bezzhiznennym lilovym
sharom visela v CHernoj Propasti... Igra byla sdelana!
     - Slushaj,   Ivan,   -   hriplo  vygovoril  Kesha,  vyshedshij  nakonec  iz
ocepeneniya, - ya znayu, chto nado delat'.
     - CHto?
     Kesha  razgladil  ladon'yu  svoyu  nechesannuyu  borodishchu, soshchuril glaza dlya
pushchej vazhnosti i vydal:
     - Nado  vernut'sya  v  tot den', kogda ty byl Verhovnym, kogda prinimali
reshenie  o  glubinnom  udare.  I  sharahnut'  ne  polovinnym, a v dva ili tri
zaryada!  Da  na  nedel'ku ran'she, poka vyrodki eshche ne smotalis' v Sistemu. YA
tak dumayu.
     - Horosho  ty  dumaesh'.  A  pauki?  A  lupoglazye,  novaya rasa? A CHernoe
Blago?!  A  vse  prochie vyrodki, kotorye ne podo l'dami sidyat, a v Forume, v
Ispolnitel'noj  Komissii,  v  Sovete  Federacii,  po  planetam... S nimi kak
byt'?!
     Kesha udaril sebya kulakom po kolenu.
                                                                         419

     - T'fu  ty,  mat' ih! - vyrugalsya on i splyunul na betonnyj pol. - Ezheli
tak, to ni hrena my s nimi voobshche ne sdelaem!
     - A  ty ne speshi, my teper' dergat'sya ne budem, - ochen' spokojno skazal
Ivan, - my teper' po lesenke pojdem, po stupenechkam.
     Kesha ne ponyal.
     - Kakaya eshche, k d'yavolu, lesenka?! - razdrazhenno sprosil on.
     - Lesenka,  vedushchaya  po  vremeni  vniz.  A nachnem my s vizita v gosti k
tvoemu staromu i dobromu znakomomu. Zabyl, nebos', admirala?
     Kesha okruglil glaza.
     - Kak mozhno zabyt'! - udivilsya on.
     Admiral'skaya   kayuta  byla  po-prezhnemu  velichava  i  velikolepna.  Sam
sedousyj  komanduyushchij  Vtorym  Mezhzvezdnym  utopal v ogromnom kozhanom divane
pod  ogromnymi  kartinami v zolochenyh ramah. Admiral byl zhiv, zdorov i bodr.
Ego eshche ne raspyali. I "Ratnik" eshche ne upal v ognedyshashchee peklo.
     No  Ivana  s  Innokentiem  Bulyginym,  vyyavivshihsya  pryamo  pered nim iz
vozduha,  admiral  ne  uznal.  On ih i ne mog uznat', on ih eshche i v glaza ne
vidyval.  Mnogo  vsyakih gostej byvalo v etoj kayute "Ratnika". Ne bylo tol'ko
nezvannyh, vse-taki boevoj flagman, ne barzha i ne "passazhir".'
     Odnako udivit'sya admiral ne uspel.
     Ivan   pristal'no   ustavilsya   na   sedousogo  i  rumyanogo  starika  v
belosnezhnom,  vyzolochennom  mundire.  I  tot, nasupivshis', naduv vazhno shcheki,
sprosil:
     - Nu, chto eshche tam udumal Verhovnyj? Komissarov vse shlet!
     - Tak  tochno,  -  podtverdil  Kesha.  - Inspektor Buly-gin lichno k vam s
osobo vazhnym zadaniem!
     Ivan  tiho  vyshel  iz  kayuty. Kesha teper' sam razberetsya, chto da kak. A
ego  delo obespechit' snyatie blokirovki, potomu chto "komissary komissarami" s
ih  "osobo  vazhnymi zadaniyami", kotorye nadlezhit vypolnyat' chetko, rastoropno
i  bezo vsyakih tam rassuzhdenij, no esli kody ne budut snyaty s Zemli, ni odin
snaryad,  ni odna raketa ne vyjdet iz puskovyh shaht boevogo korablya v storonu
planety-matushki. Da eshche k tomu zhe, kody dubliruyutsya trojnoj blo-



     kirovkoj,  na  vsyakij  sluchaj. Ivan ne sobiralsya podyskivat' klyuchi, emu
nado  bylo  vzlomat'  blokirovku  na  neskol'ko sekund. I potom uspet' tuda,
vniz.
     I on uspel.
     Na  etot  raz on ne ostavlyal "ser'eznym" ni malejshego shansa. On pereshel
v   samogo   sebya,  sidyashchego  pered  nimi  za  nizen'kim  dlinnym  stolikom,
svetyashchimsya   iznutri.   Vse   bylo  kak  togda.  I  chernyj  ogon'  igral  po
sfericheskomu   zalu,   razlivalsya   lilovymi   blikami,   i   uhodil   vniz,
gluboko-gluboko,  okeanarium  gidropola.  I  vse  oni  byli  eshche  zhivy, dazhe
kruglolicyj  i  starik s yasnym vzorom... kak davno eto bylo! vechnost' proshla
s teh por! Ateper' vse po-novoj!
     - My  predlagaem  vam glubokij poisk. Ochen' ser'eznoe zadanie! - skazal
kruglolicyj.
     - YA  slyshal  pro  eto, - povtoril Ivan uzhe skazannoe odnazhdy. - Davajte
konkretnee!
     CHudovishchnaya  rybina  pod nogami obliznulas' pupyrchatym zelenym yazykom, i
v  ee  krovavyh  glazah problesnul ogon' potustoronnego, netelesnogo razuma.
Ivan  podmignul  ej, mol, sledite, zapisyvajte, pust' eta vstrecha sohranitsya
v vekah. No vmeshivat'sya - ne smet'!
     - Horosho!  -  kruglolicyj energichno poter svoj perebityj shirokij nos. -
Koordinaty: Al'fa Ciklopa makrosozvezdiya Oborotnej...
     - ...galaktika   CHernyj   SHar,  metagalaktika  Dvojnoj  Urgon,  sem'sot
devyanosto  sem'  parsekov plyus perehodnaya razgonnaya zona, zakrytyj sektor? -
prodolzhil Ivan skorogovorkoj.
     - U vas otlichnaya pamyat'.
     - U  menya,  dejstvitel'no,  ochen'  horoshaya  pamyat',  - medlenno i chetko
vygovoril  Ivan,  narushaya  prezhnij  hod  besedy,  - i ya eshche ne konchil. Itak,
planeta Navej, periferijnyj segment Pristanishcha, CHertogi Izbrannyh...
     Glaza  kruglolicego ostekleneli. On podalsya vpered. SHCHegol' pereglyanulsya
s  obryuzgshim,  privstal.  Oba  starika,  i  tot,  chto  byl v mantii i chernoj
shapochke  na  zatylke, i hudoj s yasnym vzorom, okameneli, ustavilis' na Ivana
nastorozhenno  i  lyuto. Oni pytalis' ponyat', otkuda etot smertnik mozhet znat'
to, chego emu znat' ne polozheno, chego on znat' nikak ne dolzhen.
     - ...programma: vnedrit'sya v Pristanishche, - prodolzhal
                                                                         421

     Ivan,  -  tajnaya  programma,  zakladyvaemaya v podsoznanie, programma, o
kotoroj   ya  nichego  ne  dolzhen  znat'.  I  eshche  sverhprogramma:  unichtozhit'
Pervozurga,  edinstvennoe  slaboe  zveno  v  zamknutoj  sisteme, i tem samym
sdelat' Pristanishche nesokrushimym i vechnym. Tak?!
     - Ubejte  ego!!!  -  istoshno  zavopil  kruglolicyj. No bylo pozdno. |to
togda  bar'er  byl  dlya  Ivana  pregradoj.  Sejchas on probil nezrimuyu stenu,
otdelyavshuyu  ego  ot  "ser'eznyh",  budto  myl'nuyu  plenku.  Pyat'yu korotkimi,
rezkimi  udarami  on  otpravil  vyrodkov  na  tot  svet,  ne  kanitelyas', ne
zatyagivaya  omerzitel'nogo  dejstva, lish' posle etogo, ne obrashchaya vnimaniya na
beshennuyu  pal'bu,  otkrytuyu  ohranoj,  on  sklonilsya  nad  kazhdym, vydral iz
zagrivkov  i cherepov izvivayushchihsya gadin, razdavil ih, rastoptal, prevratil v
gryaznoe  zhidkoe mesivo pod kablukami. On raspravilsya s negodyayami v schitannye
sekundy. I povernulsya k ohrane:
     - Provalivajte  otsyuda!  -  skazal  on pryamo v ogon', izrygaemyj v nego
vsemi  stvolami  i  rastrubami.  -  CHerez  tri  minuty  ot  etoj  berlogi ne
ostanetsya i mokrogo mesta!
     I ischez.
     Razryv  glubinnogo  zaryada  obratil  Antarkticheskij  Dvorec  Sinklita v
oblako  raskalennogo  gaza,  ne  ostavlyaya i sleda ot ciklopicheskih stroenij,
uhodyashchih  vglub'  i  v  storony  na  desyatki  mil'.  CHetyre krasnyh sharika s
nevidimoj  mezh nimi set'yu vobrali gaz v svoi polosti i vyshvyrnuli ego von iz
Vselennoj.
     - Krasivo  ekzot rabotaet, - s voshishcheniem vydohnul admiral i razgladil
pyshnye  usy. - Prezhde takogo ne bylo. Prezhde toporno dela delali. No bol'shie
dela, velikie. I lyudi byli podstat', bogatyri, ne my!
     Kesha  tozhe  byl  dovolen yuvelirnoj rabotoj "pushkarej" flagmana. Na etot
raz  vody mirovogo okeana pochti ne kolyhnulis', skol'ko ob®ema ushlo v gaz, v
pustotu,   stol'ko   torchavshih   poverhu   l'dov  i  rasplavili,  uhnuli  ih
ispolinskimi vodopadami v dyru.
     - Glavnoe,   nadezhno!   -   poddaknul   Kesha   velichavomu   stariku.  I
odnovremenno  pozhalel ego, ved' kogda vse raskroetsya, nesdobrovat' admiralu,
ne  bylo nikakogo "osobo vazhnogo zadaniya", pogonyat ego s dolzhnosti, eshche i za
reshetku zagremit, ili v dejstvuyushchuyu armiyu ryadovym, na Aranajyu, skazhem.



     - Nichego  ne  budet, - prochitav tosklivye mysli, otozvalsya Ivan. On sam
tol'ko-tol'ko  voznik vozle Innokentiya Bulygina. - Nekomu ego nakazyvat'-to!
Poka  vy  zdes'  lyubovalis'  svoej  rabotenkoj,  ya vsyu verhushku peredavil, s
Foruma  i Komissii nachinaya i konchaya kremlevskim vyrodkom s ego mraz'yu vkupe!
A meloch' sama peredohnet bez pahanov, so strahu peredohnet!
     Ivan   vzyal  s  dlinnogo  reznogo  stola  ogromnuyu  hrustal'no-granenuyu
butylku  russkoj  vodki  i  na  glazah  u nedoumevayushchego admirala poocheredno
podstavil  pod  stekayushchuyu  struyu  ruki,  tak  vsyu  i vylil, stryahnul kapli s
pal'cev,   vyter   o  belosnezhnuyu  kruzhevnuyu  skatert'.  Rabotenku  prishlos'
rabotat' gryaznuyu. No imenno takaya i delaet mir chishche.
     - Meloch'  ona  zhivuchaya,  - filosofski zametil Kesha. I uspokoil vzglyadom
rumyanogo, dobrogo starika, mol, vse v poryadke.
     Segodnya  Innokentij  Bulygin, veteran tridcatiletnej Aranajskoj vojny i
beglyj  recidivist,  byl  dovolen  soboyu. On otomstil. I za Guga Hlodrika, s
kotorym  parilis'  na  odnoj  zone, v odnoj katorge, i za Hara-bedolagu, chto
postradal  voobshche  bezvinno,  za  lyudej-chelovekov,  bez kotoryh on by prozhil
schastlivo  eshche  tyshchu let, i za iskalechennogo unylogo Dila Bronksa, s kotorym
on  to  byl  na  nozhah,  to  kurolesil  na paru, i za grustnogo karlika Caya,
perebuntovavshego  vsyu  katorgu, vechnogo begleca i stradal'ca... za vseh! Oni
tak  vrezali  v  samuyu  serdcevinu,  v samoe gnezdovishche gadyushnika, chto vovek
vyrodkam  ne  otstroit'  tam novogo dvorca! I holuyam ih, vertuhayam, podelom!
Kesha  vspominal,  kak ego mordovali v lagere na Dartagone, gibloj planetenke
aranajskoj  sistemy.  On  togda  tol'ko  chto  vypolz  iz  boya, izranennyj, s
otrublennymi  kistyami,  obeskrovlennyj...  a  oni  ego  v  lager'. Svoi! |to
teper'  on  ponimal,  chto nikakie oni ne svoi, chto za spinami u nih, bojcov,
muchenikov,  pushechnogo  myasa,  sideli  vyrodki. |to oni razvyazali samu vojnu,
dovedya   tupovato-vspyl'chivyh  tuzemcev  do  belogo  kaleniya,  vooruzhiv  ih,
rastraviv  bylye  rany  - i shlestnuli neskol'ko klanov-rodov, potom brosili
zemlyan  na  usmirenie,  special'no  budto, chtoby istreblyali samih broshennyh.
Tridcat'   let   lyutoj  bojni!  Tridcat'  let  dichajshego  istrebleniya  samyh
zdorovyh,  molodyh,  krasivyh,  veryashchih vo vse, chistyh... Oni hihikali za ih
spinami, oni glumilis' nad "bydlom", oni, poslav-
                                                                         423

     shie  ih  na  uboj,  umudrilis'  sdelat'  iz  nih  zhe, obrechennyh, samoe
nastoyashchee  pugalo  dlya vsego mira, osobenno dlya molodyh. Kesha nachal ponimat'
vsyu  podnogotnuyu  eshche  tam, on tiho vyl ot nesusvetnoj podlosti. I nichego ne
mog  podelat'. On ne mog vyrvat'sya iz kromeshnogo ada aranajskoj vojny. No on
znal,  kto  vo  vsem  vinovat.  I on mstil vse poslednee vremya. A segodnya on
otomstil  vyrodkam  spolna! Kesha blazhenno ulybalsya. Teper' ogon' v grudi ego
pogas.  Teper'  emu  nekuda  rvat'sya.  Svershilos'! I plevat' na vse smertnye
bar'ery  i na samu smert'. Radi etoj minuty stoilo zhit' na proklyatom i dikom
belom  svete.  Stoilo  ujti iz domu mal'chonkoj, ujti v nevedomoe i strashnoe.
Stoilo  prolivat'  krov'  i pot, drat'sya, umirat', krichat' ot boli, bezhat' v
ataku,  spat'  v merzlyh okopah, snosit' pytki v lageryah, mahat' gidrokajlom
na  zone,  buzit',  snova  popadat'  v  katorgu i snova drat'sya, lit' krov'.
Stoilo!  On  smotrel  na  ogromnyj  obzornyj  ekran  i videl na nem golubuyu,
krasivuyu  planetu.  Zemlyu-matushku.  I  ne bylo na etoj planete yazvy, rakovoj
opuholi,  chernoj  metastazy.  On,  Innokentij  Bulygin, veteran i katorzhnik,
vyrval  k  chertovoj  materi  etu  opuhol', i nikogda ne stanet Zemlya chernym,
omerzitel'nym chervivym plodom, visyashchim v CHernoj Propasti. Nikogda!
     - Nam  pora,  -  Ivan  vyvel Keshu iz peleny zabyt'ya. Oni pozhali moguchuyu
ladon'  stariku-admiralu.  Kesha  po-ustavnomu  zastegnuv  dranyj  kombinezon
rasporyadilsya,  chtoby  "flagman  vozvrashchalsya  v  mesto prezhnej dislokacii". I
chtoby   lishnij  raz  ne  budorazhit'  zasluzhennogo  cheloveka,  vyshli  obychnym
sposobom, cherez dveri, rastvoriv vysochennye stvorki, belye i zolochenye.
     Besposhchadnoe  i molnienosnoe lezvie sigma-skal'pelya polosanulo chut' vyshe
plechej.  Ivanu  ozhglo  sheyu.  On  otdernulsya.  I  tol'ko  posle  etogo uvidal
blednogo  i  rasteryannogo  Krezhenya  s  eshche ne ostyvshej zloradnoj uhmylkoj na
gubah.  Krezhen' byl soobrazitel'nyj, za mig on ponyal, chto nichego ne vyshlo...
Vtorogo  miga  Ivan  emu  ne dal. On rasplyushchil golovu Sedomu o bronirovannuyu
pereborku.  No  ne  smog  ostanovit'sya  -  udarom  nogi  slomal rebra, potom
perelomil  hrebet,  uhvatil  za  korotkie  volosy,  zaglyanul v mertvoe lico,
ob®yatoe zastyvshim uzhasom. I otbrosil telo Govarda Bukovski ot sebya.
     - Ivan... - tiho prolepetal lezhashchij na polu Kesha.



     On  umiral.  |to bylo vidno. Strashnaya rana rassekala gorlo, grud', pah.
I nichego ne bylo pod rukoj.
     Ivan  brosilsya  na  koleni, pripodnyal Keshinu golovu, prizhal k grudi. No
Innokentij Bulygin, ego poslednij drug i tovarishch, byl mertv.
     V  raspahnutyh  dveryah,  privlechennyj shumom, stoyal sedousyj admiral. On
nemo otkryval rot, budto ryba, vybroshennaya na bereg.
     A  Ivan  vse  prizhimal k sebe holodeyushchuyu golovu. I plakal, ne stesnyayas'
svoih  slez.  On  znal, nichego* ne vernesh'. Emu ne dano vernut'sya v proshloe,
zastat'  Keshu,  ugryumogo  i  dobrogo  Keshu,  zhivym,  vernut' syuda, ili ubit'
zaranee  podleca  Krezhenya, rabotavshego na Sinklit... Meloch' sama peredohnet,
vspomnilis'  emu  sobstvennye slova. Net, ne peredohnet! Meloch' zajmet mesta
pahanov,  zasluzhit  chesti  ot potustoronnih gadin, chtoby ej vzhivili chervej v
mozgi  i budet vlastvovat', upivat'sya vlast'yu nad dvunogimi! |h, Kesha, Kesha!
Ivan  poceloval  mertvye,  plotno  szhatye  guby. Bessmertnyj, sigayushchij cherez
bar'ery  Kesha!  I tak vlip. On i sam by vlip, esli by ne Staryj Mir, esli by
ne  volhvy  -  ostrie  skal'pelya proshlo po kadyku, da ved' podlyj Krezhen' ne
znal,  chto  on  v  nevidimoj brone, chto ego rezh' ne rezh', vse bestolku. No i
sam  Krezhen',  Sedoj,  on  zhe  Govard-Ieguda  ben  Bukovskij, nikogda uzhe ne
vosstanet  iz  mertvyh.  A  zhal', ego by sledovalo eshche raz povesit', kak eto
sdelal  bedolaga  Caj. Povesit', a prezhde vbit' osinovyj kol v poganoe nutro
vyrodka.
     Medlenno  vstavaya,  Ivan  podnimal, otryval ot pola tyazheloe, zhilistoe i
kostistoe  Keshino  telo.  Bednyj  russkij muzhik, on tak i ne popal v rodimyj
kraj,  v  dereven'ku  svoyu,  broshennuyu  davnym-davno. Nichego, zato teper' on
vernetsya na otchinu.
     - Mne  nuzhen  bot,  -  prohripel  Ivan,  glyadya  na  admirala,  -  samyj
malen'kij!
     Tri  dnya,  ne  vstavaya, on prosidel nad Keshinoj mogiloj, nad nevzrachnym
holmikom  u  samogo kraya sel'skogo kladbishcha. Serdobol'nye starushki prinosili
Ivanu  poest' i popit'. No on ne bral. On sam glyadel na starushek s zhalost'yu,
oni ne vedali, chto mozhet sluchit'sya. A on vedal. No
                                                                         425

     v budushchee, kotoroe stalo dlya nego proshlym, bol'she ne
     hotel.
     Starushki  rasskazali,  chto  sama  Bulygina, mat' Keshi, pomerla godkov s
vosem'  nazad,  tak  i  ne dozhdavshis' syna. A mozhet, oni putali ee s drugoj,
ved'  v  mestnoj  dereven'ke Bulygino kazhdyj tretij nosil i prozvishche takoe -
tekli  stoletiya,  leteli  veka,  a dereven'ka zhila kak i prezhde razmerenno i
stepenno, odna iz nemnogih ne pogublennyh russkih derevenek.
     Nechego   cheloveku   delat'  vo  Vselennoj.  Nechego!  Ujdesh'  molodym  i
zdorovym,  vernesh'sya  v grobu, i mozhet sluchit'sya tak, chto i ne vspomnyat, kto
takov.
     Zdes',  na  kladbishche, sredi pokosivshihsya i novyh krestov, Ivan ochishchalsya
zanovo,  nabiral  sil. Nel'zya dolgo zhit', ne kasayas' zemli, v otryve ot nee.
Staraya  kak mir mudrost'. K odnim ona prihodit rano, k drugim na sklone let,
kogda  nichego  ne  popravish',  kogda  ostaetsya  tol'ko  slezy lit'. A istiny
byvayut  prosty,  da  nedohodchivy  srazu...  teper'-to Ivan tochno znal, chto i
Kesha  byl  iz  ih  Roda, iz sozdannyh po Obrazu i Podobiyu, no zaplutavshih po
zhizni,  sbivshihsya  s  kruga,  shaloputnyh, neprikayannyh, bludnyh synovej, koi
byli  vo  vse  vremena  na Rusi. Poslednyaya opora i nadezha. Teper' on ostalsya
odin. A delo-to ne doversheno.
     On  vytashchil  na  ladoni oplavlennyj krestik, poglyadel na nego. Strannaya
shtukovina  vremya!  Ono  samo izbiraet - menyat' emu chto-to v prostranstve ili
ne  menyat'.  Mozhno  razrushit'  ognedyshashchuyu  ispolinskuyu  goru,  sryt'  ee do
osnovaniya  - i nichego v budushchem ne izmenitsya, a mozhno razdavit' kakuyu-nibud'
melkuyu  bukashku, a cherez million let dinozavry ne vymrut, a naprotiv, vyzhrut
vseh  svoih  sopernikov  v  ekologicheskoj  nishe  pod  nazvaniem Zemlya, i vsya
Istoriya  pojdet  drugoj dorogoj. Vse tak. Nado byt' predel'no ostorozhnym. No
bolezn'  -  ona vsegda bolezn', ee nuzhno lechit', bezzhalostno vyzhigaya iz tela
zarazu, kalenym zhelezom!
     Idi, i da bud' blagosloven.
     Razve  mozhno  blagoslovit'  na  ubijstvo...  Ivan podnyal glaza k sinemu
nebu.  I  emu  i  vpryam'  pokazalos',  chto  zashumyat sejchas za spinoj dubravy
Svyashchennogo  lesa,  zazhurchat  prozrachnye  rodniki, poveet prohladoj i tishinoj
nezdeshnej,  dayushchej  moguchuyu, rodovuyu silu. Mozhno! Mozhno blagoslovlyat' na boj
- za samu zhizn', za otchinu, za svobodu




     svoyu  i  blizhnih  svoih,  za  veru  i  chistotu svetlyh dush lyudskih. Emu
vypalo  bit'sya  ne  v  ryadah bojcov, ne plechom k plechu, a v odinochku. On Mech
Vsederzhitelya.  Karayushchij  i  tihij. Pravednyj i besposhchadnyj. Ibo ne za sebya i
ne  dlya sebya. No chtob bylo eto sinee nebo, eto poluzabroshennoe kladbishche, eti
starushki  i  dereven'ka Bulygino, pro kotoruyu nikto na vsem belom svete i ne
slyhal.  CHto  zh  delat',  ne on pervyj... no on mozhet stat' poslednim. Sotni
millionov  rossov  pogibli  za tysyacheletiya v bitvah i srazheniyah. A poslednij
udar  nanesti  emu suzhdeno. Pristanishche, logovo merzosti i nechisti, sokrusheno
i  obrashcheno  v  nichto,  v pustotu. Dvorec vyrodkov, obitalishche zemnyh chudovishch
Sinklita,  razveyano  i nikogda ne vozroditsya... Nikogda? Snova gordynya puchit
dushu.  Pokuda  korni  ne  obrubleny,  pobegi budut tyanut'sya vverh - k chernym
lucham  CHernogo Solnca. I verno bylo zadumano pri zhivom-to eshche Keshe - vniz po
lesenke, po stupen'kam, vniz, pokuda silenok hvatit.
     Ivan podnyalsya. Postoyal molcha, poklonilsya, i poshel v pole, navstrechu

                     podnimayushchemusya neshutochnomu vetru.

     Doroga  v  Staryj  Mir byla zakryta. No Ivan ne chuvstvoval sebya izgoem.
Pole  dalo  emu  prosvetlenie.  Vstrecha zhe dolzhna byla sostoyat'sya na snezhnyh
vershinah. On uslyshal Glas. I on shel na nego.
     Put'  k  podnozhiyu  byl  prost,  on  perenessya  tuda v mgnovenie oka. No
naverh  nuzhno  bylo  idti  peshkom, idti, izgonyaya lishnie i pustye mysli, idti
bez  otdyha  i  privala.  Sem' verst po uzkim krutym tropam, po lednikam, po
sklonam  i  otvesnym stenam. On dolzhen byl podnyat'sya tak zhe, kak podnimalis'
ego  prashchury,  geroi  i polubogi, pervoros-sy. I on shel, snyav sapogi, svyazav
ih  i  povesiv  na  plecho,  zakatav  shtaniny,  poloshcha  propylennuyu  rubahu v
stremitel'nyh   potokah  i  vysushivaya  ee  na  sobstvennom  tele.  On  videl
neskol'ko   al'pinistskih   grupp   v  polnom  snaryazhenii,  karabkayushchihsya  k
vershinam.  Kazhdyj  shodit  s  uma  po-svoemu.  Emu  ne  nuzhny  byli  trosy i
ledoruby.  On  shel ne zabavy radi. On shel k samomu sebe i k Bogu. Ibo imenno
tam,  na  gornyh  vershinah  izbrannye  iz  ego plemeni obshchalis' s Vsevyshnim.
Ottuda  videli  oni mir zemnoj vo vsej ego polnote, velichii i ubogosti. Ivan
shel  k  Nebu. Oskal'zyvayas', padaya, obdiraya kozhu na rukah i nogah, vzbirayas'
po



     ledyanym  otkosam  i pereprygivaya ushchel'ya. On ne smotrel vniz, on smotrel
vverh.
     I on dobralsya.
     Sedoj  volhv sidel na kamenistom pike, posredi snezhnyh vershin, torchashchih
ostriyami  nozhej - ves' mir byl nizhe ih dvoih. Ivan prisel ryadom, kak ravnyj,
ved' on bol'she ne byl uchenikom.
     Solnce  selo  za  gryadu  gor, chernaya zvezdnaya noch' nakryla mir savanom.
Volhv  molchal, glyadya mimo vzoshedshego k Nebu. I Ivan molchal. On uzhe znal, chto
poka  ne  ispolnit  vozlozhennogo  na nego, Vsederzhitel' ne sogreet ego Svoim
vzglyadom.  I  put' v Svet emu budet zakryt. I put' vo t'mu. On vglyadyvalsya v
morshchinistoe   i  vydublennoe  solncem  i  vetrami  lico  volhva.  I  nachinal
ponimat',  chto  tot yavilsya ne iz Starogo Mira, i ne eshche otkuda-to, on vsegda
sidit  zdes',  ushedshij  ot  suety i dryazg. Emu tysyachi let, no on ne stareet,
potomu  chto on peresilil starost' i smert', potomu chto hot' kto-to zhe dolzhen
sidet'  vot zdes' v vyshine i chistote, nad strastyami lyudskimi, alch'yu, zloboj,
zavist'yu,  bolyami,  strahami.  On mozhet ujti v Staryj Mir, i on uhodit tuda,
ne   podnimayas'   s   etogo  serogo  kamnya.  Emu  mnogoe  dostupno.  Ibo  on
prosvetlennyj.
     Solnce  vzoshlo  i  podnyalos'  v  vysshuyu  tochku  svoyu  nad  ih golovami.
Skorbnye teni pali na nedvizhnoe lico volhva.
     - Ty vidish' eti vershiny? - sprosil on u Ivana, ne razzhimaya gub.
     - Vizhu, - otvetil Ivan.
     - Oni  vyshe ostal'nogo mira. No oni nizhe tebya. Ty mozhesh' ozirat' ih vse
razom i kazhduyu v otdel'nosti. CHto ty eshche vidish'?
     - Oni otrazhayut Svet! - skazal Ivan, sam ne znaya pochemu.
     - Vidyat li ih smertnye, polzayushchie vnizu?
     - Net. Oni redko podnimayut golovy vverh.
     - Videt'  mozhno  dushoj,  ne podnimaya golovy. Oni boyatsya videt' Svet. On
ih strashit. Skazhi, chto vidish' eshche?!
     Ivan  usomnilsya, nado li emu sejchas ob etom, pod pryamymi luchami solnca,
zdes'. No vse zhe skazal:
     - YA vizhu glubokie, samye glubokie propasti. Vse srazu.
     - CHto ty vidish' v nih?



     - Zmej! Klubki zmej, ih stanovitsya bol'she, oni polzut naverh.
     - Oni  nikogda  ne  dostignut  vershin. Oni polzut k nepodnimayushchim golov
svoih i ne vosparyayushchim duhom v vysi gornij. Ty vidish' vse propasti?!
     - Da!  Vse  srazu. Ih mnogo. I zmej ochen' mnogo, t'ma! Oni rozhdayutsya na
dne etih propastej. No oni ne ostayutsya v nih. A mir lyudej lezhit posredine.
     Volhv   legkim,  ele  osyazaemym  prikosnoveniem  tronul  suhoj  ladon'yu
Ivanove chelo.
     - Teper'  ty uzrish' propasti vo vremeni. Ty podnimesh'sya nad nimi, chtoby
spustit'sya  v  nih.  I  istrebit'  zmej. Ne sozercatelem prishel ty v mir. No
vozdayushchim spravedlivoe. Sozhmi dlan' svoyu.
     Ivan  poslushalsya.  I  uvidel,  kak  iz  szhatoj v kulak ladoni vyrvalos'
ognennoj  oslepitel'noj  stru¸j  lezvie  sverkayushchego  mecha.  Ono  ne bylo ni
stal'nym,  ni  almaznym,  ni  plazmennym.  Ono  bylo luchom vsesokrushayushchego i
vse-porozhdayushchego sveta - chistogo, strashnogo dlya nechisti Sveta.
     Ivan razzhal kulak. I siyanie ischezlo.
     - Teper'  ty  mozhesh'  spuskat'sya  po  lestnice,  vedushchej vo t'mu vekov.
Teper'  ty  postig  glavnoe,  I  ruka tvoya ne podymetsya na bezvinnogo. I hod
vremen  ne narushitsya, kak ne izmenitsya rost dreva, s koego otsekayut lishnee i
pagubnoe. Stupaj!
     Volhv  ischez,  budto  ego  i  ne  bylo.  Ivan podnyal sklonennuyu golovu.
Mozhet,  ego  i  vpryam'  ne  bylo?  A byli lish' piki, snezhnye vershiny i sinee
nebo?
     Gory  rastvoryalis'  v dymke vmeste s luchami zahodyashchego solnca. Ves' mir
rastvoryalsya. On odin visel nad vremenem i prostranstvom.
     I on videl.
     Videl  ispolinskogo  zmeya  mrachnyh  glubin chernogo okeana. Mnogoglavogo
chudovishchno ogromnogo potustoronnego zmeya, pozhirayushchego hlipkoe Mirozdanie!
     Strashnyj,  bessmertnyj  zmej  vyrozhdeniya,  prosunuvshij  svoi malen'kie,
beschislennye  zmeinye golovki vo vse prostranstva, vo vse vremena i epohi, v
serdca  i  v  dushi  rozhdennyh  na  kratkij mig telesnoj zhizni... Sataninskaya
gidra!  Tak  bylo.  I  tak est'. Oni otchuzhdayut sozdannyh po Obrazu i Podobiyu
drug ot druga. Oni zavorachivayut kazhdo-
                                                                         429

     go  v  svoj  kokon.  Oni sazhayut odinokogo v utluyu lodchonku i pod mirazhi
morokov  i  navazhdenij  puskayut  v beskrajnij okean. I iz voln okeana etogo,
samaya  real'naya  iz  vsego  sushchestvuyushchego  i  sama nesushchestvuyushchaya v plotskom
mire,  podnimaetsya  na  tonkoj  zmeinoj  shee  zmeinaya  golova.  Skol'ko dush,
stol'ko  zmej.  CHernyj yad izlivaetsya v eshche ne otravlennyh. I net spaseniya...
Zacharovannye,  vo  vlasti  moroka,  umirayushchie  v  svoih  lodkah i ne vidyashchie
nichego  vokrug  sebya. On i prezhde znal vse eto. No on ne mog svyazat' voedino
otdel'nye  bessvyaznye  kartinki,  on  putalsya,  sbivalsya, iskal uskol'zayushchuyu
nit'. A nado bylo iskat' inoe.
     Teper'  on  nashel.  I  teper'  on  ponyal,  chto i beskonechnyh sil ego ne
hvatit  v  bor'be  s  potustoronnim  zmeem, chto on lish' otsechet chast' golov,
esli  sud'ba  budet  blagosklonna  k nemu, no nikogda... nikogda on ne budet
reshat'  za  vseh zhivushchih, zhivshih prezhde i teh, kto budet zhit', ibo razobshcheny
oni,  ibo  pred  kazhdym  mercayushchij i charuyushchij ledenyashchij vzglyad uzkih zmeinyh
zrachkov - i trudno otorvat'sya ot nego, chtoby uvidet' inoe. Trudno!
     No  vperedi  chernaya,  mertvaya  Zemlya.  I  chernye  pauki  s nenavidyashchimi
glazami.  I presyshchennye, ishchushchie vse novyh igr i naslazhdenij vyrodki-mertvecy
Sistemy.
     Ivan  pochuvstvoval,  chto ne on spuskaetsya vniz, v glub' vremen, no samo
vremya  popolzlo pod nim i vokrug nego, so skripom, skrezhetom, stonami, revom
i  vizgom. Ne peremeshchat'sya v godah i stoletiyah, no byt' nad nimi - paryashchim i
gotovym rinut'sya vniz.
     Da, on gotov!
     Vot ona pervaya propast', kishashchaya gadami!
     XXIV-yj   vek.   Marevo  krovavo-bagrovoe,  istericheskij  voj,  grohot,
bezumnye,  svodyashchie  s  uma  ritmy.  Vniz!  On  ne  pomnil, kak pronessya nad
polovinoj  mira,  ego slovno rasplyushchilo ot udara - krysha, neveroyatno bol'shaya
ploskaya   krysha   -   bezumnyj  shabash,  desyatki  tysyach  golyh  i  polugolyh,
odurmanennyh  i  bezumnyh  s  rozhdeniya, bespolyh, besnuyushchihsya vokrug chernogo
dvurogogo  stolba...  Obychnaya  sataninskaya  messa.  Val'purgieva noch'! Bylo,
mnogo raz bylo. Oni uzhe krushili pritony CHernogo Blaga!
     Net! Nizhe. Eshche nizhe!
     Ivan   pronzal   telom   svoim  etazhi  dvuhmil'nogo  neboskreba  slovno
raskalennyj  nozh  maslo.  Vezde,  vsyudu  tryaslis'  v  nechelovecheskom ekstaze
ishchushchie naslazhdenij i us-



     tavshie  ot  nih,  terzayushchie  sebya v zhazhde sladosti i boli. On proshel do
pervyh  yarusov,  do  tolstennogo  sloya  bronebe-tona,  do podvalov... i lish'
togda uvidel - eto zdes'.
     Pyatero  suhih  i blednyh lyudej v polusfericheskih shlemah sideli v chernyh
vysokih  kreslah  po  ostriyam luchej pyatikonechnoj svetyashchejsya zvezdy. V centre
pentagrammy  ziyal  okruglyj  chernyj  proval metrov desyati poperechnikom. I iz
etogo  provala,  iz etoj ogromnoj truby ishodilo vverh, pronizyvaya vse etazhi
ispolinskogo   neboskreba,   chernoe,   budorazhashchee,   zastavlyayushchee  metat'sya
neprikayanno  izluchenie.  Generator. Moshchnejshij psi-generator! Suhie i blednye
korchilis',  tryaslis',  zaprokidyvali  golovy  s  oskalennymi rtami. Oni byli
bol'nymi!  Ivan  uvidel vse srazu. Beznadezhnye dushevno bol'nye! Oni bilis' v
pripadkah.  Generator  vbiral  v  sebya  impul'sy,  vybrasyvaemye goryachechnymi
mozgami,  usilival do nevozmozhnosti, preobrazhaya ih i dovodya do istericheskogo
navyazyvaemogo   psihoza.   |ta   adskaya   mashina   derzhala  v  svoem  chernom
psihodelicheskom  pole  sotni  tysyach  dvunogih, kotorye i ne podozrevali, chto
eto  ne  oni  sami  veselyatsya i "samovyrazhayutsya", chto eto prodelyvayut s nimi
vne  ih  voli.  Sataninskaya  zvezda,  krug  -  magicheskij znak dlya vyzova iz
preispodnej  d'yavola!  Vse  produmano do melochej! Ivan vzdohnul. |ti ublyudki
naverhu  dumayut,  chto  oni ochen' krutye, chto eto oni sami slugi Vel'zevula i
ego  teni na greshnoj, slishkom greshnoj Zemle. No oni oshibalis', oni - zhertvy,
prinosimye   podlinnymi   satanistami   svoemu   chernomu  kumiru,  oni  huzhe
marionetok,  oni  polnoe  der'mo!  I  eti,  korchashchiesya  v  kreslah  shizoidy,
neschastnye zhertvy... Videt'! Videt' vse!
     Ivan  zakryl glaza. I v polnom mrake, sam nevidimyj i neuznannyj, uzrel
tvorimoe.   On   uvidel  srazu  vsyu  Zemlyu  -  sharom,  oputannym  set'yu.  Na
peresecheniyah  pauch'ih  nitej  stoyali neboskreby, raznye, vyshe i nizhe, shire i
uzhe,  ih  bylo  dve  s  polovinoj  tysyachi,  razbrosannyh po vsemu miru, no v
kazhdom  izo  dnya  v  den'  tvorilos'  odno  i  to  zhe: sotni tysyach dvunogih,
dumayushchih,  chto  oni  sami rasporyazhayutsya svoej zhizn'yu, poslednimi narkomanami
zhdali  chasa,  minuty, kogda raskroyutsya dveri nizhnego etazha, kogda ih vpustyat
v  vzdymayushcheesya  nutro,  gde  oni  stanut  svobodnymi, sil'nymi, derzkimi...
Bydlo!  Oni  byli  gazhe i zavisimej samyh podnevol'nyh rabov. K nim nishodil
iz adskih pentagramm sam d'yavol - ne dlya togo, chtoby nadelit' svoim
                                                                         431

     mogushchestvom  i  priblizit' k sebe, no dlya togo, chtoby zapolnit' ih dushi
i  brosit'  pod  svoi  kopyta.  Neschastnoe,  zhalkoe  bydlo!  |to  oni stanut
biomassoj,  eto  ih budut kolot' iglami proniknoveniya na chernyh messah takie
zhe  kak  oni, chtoby stat' potom vypolznyami... |h, skol'ko sil bylo potracheno
na  chernye  pritony!  Ivan  skrivilsya, vspominaya svoyu naivnost'. Oni gromili
ih,  dumaya,  chto  izvodyat  po  vsemu  miru CHernoe Blago. A izvodili zhalkuyu i
poslushnuyu skotinu, kotoruyu veli na bojni chernye kozly.
     Nu  hvatit!  Teper'  Ivan  videl teh, kto sozdal etu set', kto upravlyal
eyu,  kladya  v  karmany  basnoslovnye den'zhishchi i versha delo preispodnej. Oni,
vse  semero, byli na drugoj storone planety, v Avstralii, za sem'yu zaborami,
za  spinami  nemyslimoj  ohrany,  semero  hilyh  i  polnyh,  blagoobraznyh i
ulybchivyh  starikanov  s  glubokimi  zalysinami,  semero takih nepohozhih, no
sovsem  odinakovyh.  Oni  sobralis'  na  delezhku  i  peredelezhku  mira,  oni
potyagivali  molochko  na  luzhajke  posredi  chistogo i tihogo lesa, oni lyubili
sebya  i  beregli. No u kazhdogo v mozgu sidel cherv' - zheltyj, poluprozrachnyj,
s  krovavo-krasnymi  glazenkami.  Sidel  i smotrel vglub' kontroliruemogo im
mozga.
     Ivan,  pochti  ne  prilagaya  usiliya,  zaglushil  generator,  vzorval  ego
iznutri.  Isteriki  i  isterichki ne perestali korchit'sya. No neboskreb zamer,
oslep  i  ogloh  na  neskol'ko minut, chtoby potom bryznut' po storonam budto
kaplyami  vzbalomuchennoj  peny desyatkami kidayushchihsya s raznyh etazhej. Narkotik
perestal  postupat', i ne vse smogli eto vyderzhat'. Perestupivshie cherez sebya
leteli  vniz,  vopya  i vizzha, izvivayas' slovno chervi. Ih bylo mnogo. No Ivan
ne   pozhalel  ni  ob  odnom.  Oni  sami  stali....  net,  ne  vyrodkami,  ne
vsesil'nymi  degeneratami,  vedushchimi zakulisnuyu igru, no mraz'yu, chervyami pod
stopami  vyrodkov.  CHto  zh,  i  im  bylo  predostavleno pravo vybora, kazhdyj
iznachal'no  nadelen  svobodoj  voli.  No ne kazhdyj vyderzhivaet krestnuyu noshu
svobody. Mnogim proshche byt' rabom, nichtozhestvom, vypolznem.
     ZHivitel'nyj  kislorod  vlilsya v legkie Ivana. On stoyal posredi luzhajki.
I  glyadel na dobryh, milyh starikanov. Im bylo horosho. Ochen' horosho! No Ivan
uzhe  ne somnevalsya, on prosto znal, chto eshche luchshe im budet na tom svete... i
ne  tol'ko  im.  On  prevratil  ih  v pepel, prezhde, chem samyj shustryj uspel
razinut' rot. Hvatit boltat', i tak
                                                                         433

     govoreno  mnogo,  slishkom  mnogo.  Vyrodki,  chto  prizraki Osevogo, chem
bol'she  ty obrashchaesh' na nih vnimaniya, chem bol'she smotrish' na nih, govorish' s
nimi,   slushaesh'   ih,   tem   cepche  oni  vceplyayutsya  v  tebya,  tem  bol'she
zavorazhivayut...  i  zavorozhennogo,  bessil'nogo  gubyat.  Pauki! Alyj na fone
izumrudnoj  travy,  iskryashchij  klinok ushel radugoj v ladon'. Teper' net nuzhdy
davit'  chervej.  Dar  volhva,  pomnozhennyj na moshch' ego prashchurov, propitannyj
tysyacheletiyami   Beloj   Sily,   sposoben   obrashchat'   nechist'  v  prah.  Mech
Vsederzhitelya!
     On  obyazan  vyderzhat'  eto.  Do  konca!  I  pust' emu ne hvatit vremeni
metat'sya  po  vsem  chernym  pritonam, vzryvat' ade kie vrata, pust' na smenu
ispepelennym  pridut  drugie,  vse ravno - vozmezdie svershaetsya. On nachal. I
im uzhe ne byt'!
     XXIII-j,   HHP-oj   veka   promel'knuli   v   mel'teshenij   i   vizgah,
sladostrastnyh  stonah  i alchnom kruzhenii. Na meste odnoj otrublennoj golovy
vyrastali  tri,  pyat',  dyuzhina  golov  -  novyh, zmeinyh. No Ivan rubil, sek
besposhchadno  i  istovo,  znaya,  chto novye - uzhe ne te, ne prishedshie iz glubin
vekov,  net  v  nih  i  nikogda  ne  budet  toj  temnoj  zloveshchej  sily, chto
peredavalas'  iz  pokoleniya  v  pokolenie,  chto nakaplivala geny vyrozhdeniya,
gnieniya  i vekovechnoj tleyushchej v telah smerti. Gidra! Novye prosto nazhivayutsya
na  ostavlennom  -  tupo,  slepo,  zhadno  kopiruya,  oni  ne  pytayutsya uchit',
tvorit'... Tvorit'?
     Ivan  sdavil gorlo tshchedushnomu pucheglazomu urodu. Uchitel'! V XXI-om veke
ego  tak i nazyvali posvyashchennye. Tvorec! Ego mozhno bylo prevratit' v oblachko
merzkogo  vonyuchego  gaza.  Bez razgovorov. Pod blagimi vyveskami i prizyvami
etot  vyrodok-gumanist rastlil, pogubil, obrek na adskie muki polovinu mira.
Ubit'?  No  prezhde  Ivanu nado bylo postich' ih obraz myslej. Ved' ni odin iz
vsej   beschislennoj   svory   etih  "gumanistov",  ryskayushchej  vo  vremeni  i
prostranstve,  nikogda  sam sebya ne schital dushegubom, palachom i rastlitelem.
Nikogda!  Ni  odin!  Oni  velichali drug druzhku prosvetitelyami, oblichitelyami,
reformatorami,  demokratami,  uchitelyami,  progressistami,  tvorcami! Vo vseh
vekah  i  stoletiyah  oni,  vyrodki,  iz®edaemye sobstvennymi patologicheskimi
kompleksami,  nepolnocennye, ushcherbnye, obostrenno chuvstvuyushchie svoe urodstvo,
pytalis'  vyrashchivat'  iz  drugih  "lyudej  novogo  tipa,  bolee sovershennyh i
garmonichnyh", lyudi byli dlya nih lish' materialom,



     biomassoj   dlya   beskonechnyh,  poroyu  chudovishchno  zhestokih,  no  vsegda
prikryvaemyh  istericheski-gumannymi  lozungami  eksperimentov. Da, eti tvari
iskrenne  schitali  sebya  bogami, kotorye mogut sozdavat', mogut uchit', mogut
podpravlyat'  sozdaniya  i  tvoreniya  Boga  Istinnogo. Da chto tam podpravlyat'!
Polnost'yu  peredelyvat', perestraivat'! Zlo, nepomerno-chernoe zlo, ryadyashcheesya
v belosnezhnye toga!
     Ivan  chut' oslabil hvatku. Pucheglazyj sudorozhno nabral vozduha v grud',
trepyhnulsya, vylupilsya na muchitelya svoego predanno i truslivo.
     - Vse sdelayu, chto izvolite, - probleyal on chut' slyshno.
     Ivan  ne  sobiralsya  prikazyvat'. On pronik v eto d'yavol'skoe gnezdov'e
ne  prikazyvat',  a  nakazyvat'  - neotvratimo i po sodeyannomu. Gnidy! Oni i
umeret' dostojno ne mogut. Demonokraty!
     - Iz-za  tebya,  vyrodok,  i  iz-za  tvoih reform v Afrike vymerlo sorok
millionov.  I  tebe  vruchili  Nobelevskuyu premiyu za mir i gumanizm, - skazal
Ivan,  -  tri  chetverti  Irana leglo v mogily. A tebya vezde i vsyudu velichayut
vydayushchimsya prosvetitelem. Ty i sam verish' v svoi tituly?
     - Vsyu  zhizn' polozhil na blago lyudej, - otvetil prochuvstvenno v'fodok, i
mutnaya  kaplya  skatilas'  po  dryabloj zheltoj shcheke, - sebya ne shchadil. Da razve
oni  ocenyat...  a  teh,  chto  ne  vyderzhali reform, zhalet' ne stoit, eto vse
narodec  ne  prisposoblennyj k bor'be za vyzhivanie, oni b sami vymerli, chego
o  nih  govorit', vremya tratit'. Zato ostavshiesya stali svobodnymi. I ih deti
budut svobodnymi i vnuki...
     Ivan gor'ko usmehnulsya. Gumanisty, mat' ih!
     - Verno  govorish',  u  svobodnyh  narkomanov  da  izvra-shchencev vyrastut
takie  zhe  svobodnye ublyudki, nichego inogo porodit' oni ne smogut. Po plodam
ih  uznaete  ih! Svoboda sozidat' i zhit' byla vsegda, i bez vas! Vy zhe daete
svobodu   vyrozhdat'sya!   I   pri   etom  vozlagaete  na  golovy  svoi  vency
blagodetelej.  Vprochem, chto s toboj vremya teryat'. Sejchas ty sam uvidish', chto
pod vencom tvoim!
     Ivan  sdavil  dvumya pal'cami zatylok pucheglazogo uroda, prolomil kost',
vyrval  beshenno  izvivayushchegosya  chervya s ognenno-krasnymi glazishchami i pokazal
ego eshche zhivomu vyrodku.
     - Ty znaesh', otkuda on?
                                                                         435

     - Naza-ad... - prohripel umirayushchij, - za-asu-un' ego na-aza-ad!
     Ivan  ustavilsya  v  stekleneyushchie  glazishcha.  Vyrodok  ne  umret, poka ne
uslyshit pravdy.
     - I  ty  eshche mnish' sebya svobodnym i pouchayushchim, kak byt' svobodnymi, ty,
rab  etogo  merzkogo  parazita,  etogo  chervya,  propolzshego  v  nash  mir  iz
preispodnej?!  A  ved'  ty  ne mozhesh' bez nego! Ves' tvoj gumanizm, vse tvoe
prosvetitel'stvo  - obman, podlost' i lozh' dlya profanov. I sam ty bezmozglyj
popugaj, povtoryayushchij chuzhie frazy, vdalblivayushchij ih v chuzhie mozgi. Padal'!
     Ivan otbrosil ot sebya dohlyatinu. Razdavil chervya udarom kabluka.
     Nichtozhnost'  i merzost' vyrodkov byla ochevidna. Dlya nego. No dlya mnogih
millionov  i  dazhe  milliardov  oni  ostavalis'  kumirami. Ved' vse sredstva
massovoj  propagandy  vyrodki derzhali v svoih rukah... Derzhali i derzhat! Oni
navyazali   miru   ne  tol'ko  svoyu  volyu,  oni  zastavili  myslit',  dumat',
chuvstvovat'  i  dazhe  videt'  okruzhayushchee  tak,  kak etogo hotelos' im. Kasta
vyrozhdayushchihsya  nelyudej  uderzhivala  v  svoej  pautine ne tol'ko satanistov i
prochuyu  svoloch',  ona  oplela eyu vse chelovechestvo, ona vladela im i pravila,
malo  togo,  eta  kasta  zastavlyala  obshchemirovoe stado profanov obozhestvlyat'
sebya i nosit' na rukah. Podlo! Gnusno! No eto est'!
     Ivan  vyshel  iz  roskoshnoj  villy,  otoshel  shagov na dvesti. Obernulsya.
Stolb  ognya  vyrvalsya iz samoj serdceviny logova "velichajshego gumanista vseh
epoh  i  narodov",  chtoby  plamenem  pozharishcha steret' s lica Zemli dvorec, v
kotorom  tailos'  chudovishche.  Eshche  iz odnoj chernoj propasti, ne vidimoj glazu
chelovecheskomu, on vyzheg polzuchuyu yadovituyu gadinu.
     Konec   HH-go   veka   porazil  ego  svoim  ubozhestvom  i  zapu-shcheniem.
Zagazhennaya,   otravlennaya  zemlya,  mertvye  vodoemy-svalki,  ozonovye  dyry,
smradnyj,  propitannyj  garyami  vozduh.  Goroda-pomojki,  nabitye  bol'nymi,
serymi,   ocepenevshimi   v   bezvyhodnosti   oduryayushchej   krugoverti  lyud'mi.
Apokalipsicheskij  vek!  CHernaya dyra v mirovoj istorii. Poslednee desyatiletie
podlogo  veka  sokrushilo  Velikuyu Rossiyu, ostaviv gnusnyj, alchnyj i nechistyj
mir s samim soboj naedine, bez Boga, bez very, bez nadezhdy.
     Ivan videl vse srazu s vysoty nadvremen'ya i nadpro-



     stranstva.  Serye  poslushnye  tolpy  vodili tuda-syuda shustrye i prytkie
dvunogie.  Poroyu poslednie sbivalis' stayami i nachinali vyt' istoshno, na ves'
svet.  I  chem  bol'she  vyli  oni  po-shakal'i o pravah, svobode i "prioritete
lichnosti",  tem  men'she  ostavalos'  etih prav i svobod, tem bol'she istyazali
bespravnyh   i   zabityh,   izgonyali,   ubivali,   lishali  vsego...  Vyrodki
besnovalis',   oderzhimye   d'yavolom,  ih  besnovaniya  chernym  polem  inferno
kasalis'  eshche  zdorovyh - i te stanovilis' tozhe oderzhimymi, nachinali gromit'
i  lomat'  vse  pod  soboyu, krushit', rvat', vzryvat', perestraivat'... Vrata
ada  byli raspahnuty vo vsyu svoyu shirinu, vse sily preispodnej i ee otrazheniya
na  Zemle,  "mirovogo  soobshchestva",  byli  brosheny  protiv poslednej obiteli
Hrista,  protiv  rasterzannoj, razorvannoj na krovavye chasti Velikoj Rossii.
Vypolzni!  Vse  eti besnuyushchiesya vyrodki-shakaly byli vypolznyami iz ada. I oni
byli  otmecheny  sataninskimi  znakami  na urodlivyh licah, oni byli otmecheny
urodstvom  vneshnim,  kosnoyazychiem,  gadlivost'yu...  no  oni izluchali beshenuyu
energiyu  ada,  oni  lezli  vezde  i vsyudu, oni ne shodili so stranic gazet i
zhurnalov,   ih   govoryashchie   gipnotiziruyushchie   golovy   torchali   v   kazhdom
telepriemnike  -  zmeinymi golovami, ot kotoryh cepeneli tolpy, zavorozhennye
i  lishennye  sposobnosti myslit'. Vtorzhenie! |to sama Preispodnyaya vtorgalas'
na  Zemlyu. I ej ne nuzhno bylo skvoznyh kanalov i Pristanishcha. Vypolzni-shakaly
vyzhirali  i  zagazhivali  vse  vokrug sebya, peremetyvayas' zatem v zemli inye,
chtoby  nabrat'sya  sil  i  snova  rinut'sya  terzat'  slabeyushchee  telo  Derzhavy
Gospoda.
     Prezhde  Ivan vse eto znal. Teper' on videl. Videl sobstvennymi glazami.
I  pred  nim vstavali videniya chernoj, iz®edennoj chervivymi labirintami Zemli
-  ego  Zemli,  XXV-go  veka.  Zemli pogibshej, naselennoj gadami. A ved' ona
mogla  stat'  takoj  i  v  HH-om,  v  nachale XXI-ro... no ne stala. U Rossii
hvatilo  voli  sokrushit'  preispodnyuyu, peredavit' vyrodkov-vypolznej, spasti
mir...  ottyanut'  strashnuyu  pogibel'.  No  oni  togda,  v etom dalekom HH-om
sdelali  ne  vse,  i  on, Ivan, dolzhen dodelyvat' ih delo, podchishchat' za nimi
nedochishchennoe. |to ego krest!
     Sborishche  vypolznej  zasedalo v samom serdce Rossii, v ogromnom i vmeste
s  tem  urodlivom,  vystroennom ih zhe predshestvennikami-vyrodkami zale. Ivan
sidel v zadnih ryadah, nezrimyj i ustalyj. On ne slushal istericheskih,
                                                                         437

     vizglivyh   rechej  oderzhimyh  besami,  hotya  sejchas  ih  slushali  sotni
millionov  po  vsej  strane  i  za  predelami  ee. Ivanu vse bylo yasno. Da i
govorili  ne  sami  besnovatye  oratory... Vysoko nad ih golovami, absolyutno
prozrachnoe  dlya smertnyh, viselo studenistoe, mnogolapoe chudovishche inyh mirov
i  izmerenij,  viselo,  neprestanno ispuskaya omerzitel'nyj, no slyshimyj lish'
izbrannymi  zud,  kasayushcheesya  koncami  dlinnyh tryasushchihsya shchupal'cev desyatkov
golov  izbrannyh,  vlivayushchee  v  nih  chernuyu  silu okeana mraka. Esli by eto
videli  i drugie, esli by oni prozreli hot' na minutu! Ivan molchalivo vziral
na  pokorno  zastyvshie  zatylki  ocepenelyh  dvunogih,  ravnodushnyh i seryh,
vyzhidayushchih,  kuda  kachnet  mayatnik  istorii  - im bylo vse ravno, k Svetu li
idti,  vo  mrak  bezdny  li  katit'sya.  Stado.  Seroe  stado!  Dazhe zdes', v
zakrytom  dlya  prostyh  smertnyh  zale,  ocepenelyh bylo bol'shinstvo. No eto
bol'shinstvo   nichego  ne  znachilo.  Verhovodili  vypolzni.  I  potustoronnyaya
zudyashchaya  gadina.  Ivan,  ne  vstavaya  so  svoego kresla, pereshel v Nevidimyj
Spektr.   I   zal   ischez,   steny  ego  razdvinulis',  uhodya  mnogoslozhnymi
perepleteniyami  v  neizvestnost'.  Ot  ocepenelyh  ostalis' nevzrachnye serye
teni,  zastyvshie  serymi  nevzrachnymi  ryadami  i  kolonnami.  Zato  istinnoe
estestvo  vypolznej  vyyavilos'  yarko  i  zhutko:  sotni  zelenyh, mercayushchih v
polumrake,  izvivayushchihsya,  trepeshchushchih,  skol'zkih i syryh chervej s pylayushchimi
nenavist'yu  krovyanistymi  glazishchami viseli v mareve sredi seryh tenej. CHervi
zudeli  omerzitel'no  i  nevynosimo,  vbiraya v sebya i usilivaya zud ogromnogo
bledno-zheltogo  kol'chatogo  chervya,  svivshegosya vo mnozhestvo kolec nad nimi i
tozhe  tryasushchegosya,  izvivayushchegosya,  drozhashchego  v  nazojlivo-gadkom  zudenii.
CHerv'  etot  visel  v  sgustke  mraka,  v  uplotnennom,  sverhszhatom  ob®eme
infernopolej,  ishodyashchih  iz  samoj preispodnej... Esli by tol'ko lyudi mogli
videt'!!!
     Ivan  vzletel vyshe, nad planetoj. I gorech' razlilas' po ego telu edkoj,
izzhigayushchej  volnoj.  Nikto  nichego  ne  videl.  Melkie, suetnye, ozabochennye
mnimym  lyudi,  sozdannye  kogda-to  davnym-davno  po  Obrazu  i  Podobiyu, no
pozabyvshie   pro   eto,   rozhdalis',   snovali  tuda-syuda,  sideli,  lezhali,
besnovalis',  tesha  besa  opustoshennyh dush, ubivali sebe podobnyh, kalechili,
razoryali,  obmanyvali,  izgryzali v neprehodyashchej melochnoj gryzne, starilis',
umira-



     li...  i nichego ne zhelali videt'. I nad kazhdym skopishchem etih ocepenelyh
dvunogih  navisali studenistye gadiny, mercali sredi tolp i nad nimi zudyashchie
chervi...  Lish'  v Rossii eshche ostavalis' prosvety, lish' nad Zemlej Bogorodicy
gorela svecha....
     Hvatit!  Ivan  vyshel  v  prohod.  Vozdel  ruki  vverh, i iz ego ladonej
vyrvalis' iskryashchiesya ochishchayushchie klinki. On uzhe byl v Vidimom Spektre.
     - Da stanet tajnoe yavnym!!! - vykriknul on gromopodobno.
     I   sotni   millionov  sidyashchih  u  svetyashchihsya  yashchikov  zritelej  uzreli
tvoryashcheesya.  Zastyvshaya ot uzhasa Rossiya uvidela pravyashchih eyu, pravyashchih mirom -
bez  prikras,  bez  belosnezhnyh  tog,  v  ih podlinnom oblike. I uvideli uzhe
milliardy  pril'nuvshih  k  vodyanistym  ekranam, kak svyatoe i pravednoe plamya
Vozmezdiya  Nebesnogo,  ishodyashchee  iz  ruk vysokogo, shirokoplechego cheloveka s
prosvetlennym  licom  i  dlinnymi  rusymi  razvevayushchimisya budto na uragannom
vetru  volosami,  vyzhigaet  zudyashchuyu strashnuyu nechist', ne ostavlyaya ej mesta v
predelah  Svyatoj  Rusi.  "CHudo!  -  sheptali,  krichali,  vygovarivali  odnimi
glazami  prosypayushchiesya.  -  Svyatoj  Georgij!  Nebesnyj  Voitel'! Arhistratig
Mihail!  Velikoe  CHudo  Gospodne!" I zlobno shipeli dvunogie nelyudi, s uzhasom
nachinavshie  osoznavat',  chto  chas  ih  prihodit, chto ostavlennye odnimi, bez
"uchitelej-prosvetitelej",  bez  podpitki  iz  adskih  glubin, oni peredohnut
podobno  zhalkim chervyam... Ponimali ponimayushchie, slyshali slyshashchie, otkryvalos'
sokrytoe  imeyushchim  glaza  -  vershilos'  CHudo!  I kogda ischezla vsya merzost',
zudyashchaya  nad planetoj, darovannoj tvoreniyam Gospodnim, a ne ischadiyam ada, na
teh zhe ekranah i v svetlyh nebesah nad golovami zazhglos' lazurnym siyaniem:
     "Mne vozmezdie, i Az vozdal!"
     Mir  likoval  i  radovalsya.  No  Ivan, ustalyj i hmuryj, lezhal nichkom v
gustoj  trave  pod  sinim  nebom, prinikaya vsem telom k otchej zemle. On znal
tajny  vremeni,  ego vyverty i prokazy, perehlestyvayushchiesya vremennye petli i
otkaty...  Emu  eshche rano bylo radovat'sya. Ne likovat', no nesti svoj krest i
dal'she.  Vsego  polchasa nazad on besedoval s ocherednym "velikim gumanistom",
shamkayushchim,   dergayushchimsya,   poloumnym   "geniem",  kotoryj  kogda-to  tvoril
sverhoruzhie dlya unichtozheniya planety, a potom vdrug vpal
                                                                         439

     v  yurodstvo. Vyrodok bessvyazno i maniakal'no pytalsya ubedit' Ivana, chto
vsemu  vinoj  kakaya-to  "imperiya  zla",  chto  Zemlyu  nado  podelit'  na  dve
poloviny:  zapadnuyu,  gde  budut  procvetat' nauki, iskusstva i takie kak on
"genii",  i  na  vostochnuyu  -  rezervaciyu, promzonu, obitalishche dlya profanov.
Vyrodok  bryzgal slyunoj, zadyhalsya, hvatalsya za serdce, prizyval v svideteli
i  zashchitniki "mirovoe soobshchestvo", a poprostu govorya, vse tu zhe vsemogushchuyu i
vsevlastnuyu  svoru  vypolznej-shakalov,  chto podchinila sebe d'yavol'skim zudom
svoim  vsyu  planetu, "soobshchestvo", kotoroe po dostoinstvu ocenilo ego trudy,
nagradilo   premiyami   i  provozglasilo  "otcom  demokratii"  i  "velichajshim
prosvetitelem  vseh vremen i narodov"... No Ivan-to znal, chto vse proshche, chto
v  gniyushchem  i  uzhe  pochti  sgnivshem  mozgu  "geniya" sidit vertlyavyj i zhirnyj
cherv'.  I  etomu  chervyu malo vlasti nad samim "geniem", emu nuzhna vlast' nad
tysyachami,  millionami,  vlast'  nad  tolpoj.  Ivan  ne  stal pachkat' ruk. On
prosto   ostanovil  serdce  dryahlogo,  no  besnovatogo  "geniya"  i  raspylil
chervya... Teper' on lezhal v trave, vdyhal v sebya ee terpkij i ochishchayushchij duh.
     CHerta!  Do nego nachinalo dohodit', chto Gospod' sam prolozhil etu chertu v
dushah  sozdannyh Im, chertu, otdelyayushchuyu Svet ot mraka. On znal eto ran'she, on
postig  etu  premudrost' v stranstviyah po Pristanishchu. No malo znat'! Ved' ta
samaya  CHerta,  chto  ograzhdaet  vse  miry  sushchestvuyushchie  i  nesushchestvuyushchie ot
CHernogo  Mira,  zashchishchayushchaya  ot vtorzheniya iz nego Sil Uzhasa, prolegayushchaya ne v
dal'nih  mirah  i  izmereniyah,  ne  v glubinnyh prostranstvah i zapredel'nyh
vselennyh,   a   provedennaya  po  bessmertnym  dusham  chelovecheskim,  slabym,
myatushchimsya,  ishchushchim,  gotovyashchimsya  k  vechnosti,  eta  CHerta  ne  tol'ko  lish'
ograzhdaet  sozdannogo  po  Obrazu  i Podobiyu ot napastej izvne, no i ne daet
emu  samomu...  nanesti  otvetnyj  udar!  Vot  v  chem  delo! Mnogie pytalis'
preodolet'  ee  v bor'be so Zlom. No mnogo zvannyh, da malo izbrannyh. CHerta
byla  ogranichitelem,  ne  pozvolyayushchim smertnomu vstavat' v odin ryad s silami
vysshimi.  On  odin  preodolel  etu  CHertu! On obrel silu karat'. On sam! Ibo
Vsederzhitel'  ne  vmeshivaetsya.  Vsederzhitel'  tol'ko  nablyudaet  za imeyushchimi
svobodnuyu  volyu...  I vse ravno on - Mech Vsederzhitelya, ibo mir sozdavalsya ne
dlya  gnieniya  i  vyrozhdeniya, a dlya sozidaniya i tvoreniya. I esli by kazhdyj iz
sozdannyh po Obrazu i Podobiyu byl



     nadelen  siloyu  preodolevat'  CHertu,  karat' i vozdavat' po sodeyannomu,
mir  sozidaniya  byl  by obrechen. Vot ona prostaya Istina, proshche kotoroj net i
ne  bylo  v  Mirozdanii.  No  tot  zhe  mir uzhe obrechen, kogda nikto ne mozhet
vozdat'  za  nego.  Svoboda voli! Gospodi! Neispovedimy puti Tvoi! Oberegaya,
Ty  obrekaesh'.  Davaya  silu  tvorit'  i  trudit'sya  v  pote  lica svoego, Ty
oblekaesh'  bessiliem pred nadvigayushchejsya T'moyu! Pochemu?! A potomu, chto inache,
bez  CHerty,  t'ma  pozhret  Svet,  i vse voprosy razreshatsya sami soboj. I eshche
odin  Bol'shoj  Vzryv  smetet  s  lica  Mirozdaniya eshche odnu pogibshuyu do svoej
gibeli    Vselennuyu.    V   etom   i   est'   nepostizhimost'   Bozhestvennogo
Predopredeleniya.  I v etom - volya vypushchennyh v mir nagimi i svobodnymi. Volya
umeret'  ili  zhit'. ZHit', ne perestupaya strashnoj, gubitel'noj i spasitel'noj
CHerty.
     Ivan  sdavil  viski  ladonyami.  Za chto zhe emu dolya takaya?! Pochemu vybor
pal imenno na nego?! Strashnaya, lyutaya missiya!
     No  puti  nazad  net. On dolzhen ispolnit' predopredelennoe. Ibo Vtorogo
Prishestviya  ne  budet.  Spasitel'  ne  vojdet  v  pogibayushchij mir dvazhdy, kak
nel'zya  vojti  dvazhdy  v  odnu  -a  tu zhe vodu. Znachit, on, poslednij v rodu
chelovecheskom,'dolzhen  stat'  spasitelem,  prezrev  zlo  i  dobro, versha lish'
spravedlivoe  po obe storony razdelyayushchej dushi, prostranstva i vremena CHerty.
Potomu  chto  predopredelennoe  imelo  dva  ishoda.  Potomu chto tysyacheletiyami
nazad  Bozhestvennaya  Blagodat'  kosnulas'  ne  kazhdogo, potomu chto pole bylo
zaseyano  zernami  i  plevelami...  potomu chto raya na Zemle nikogda ne bylo i
nikogda  ne  budet.  Teper'  Ivan uzhe ne dogadyvalsya, a tochno znal, pochemu v
trudnye  dlya  roda  lyudskogo chasy vokrug nego, podnyavshegosya na zashchitu Zemli,
vstali  ne  balovni  sud'by,  ne  genii  i  vershiteli  sudeb, ne potryasayushchie
belosnezhnymi  ryasami  svoimi,  no  proshedshie  gornilo vojn i katorg, bitye i
bivshie  sami,  izgoi  i  mucheniki,  stradal'cy  i borcy, ne vyrodivshiesya i v
gryazi,  v  tyur'mah  i  na  zonah,  sredi pytok i lishenij, gonenij i boli. Ne
chisten'kie,  syten'kie  i  vseponimayu-shchie vstali s mechom na puti D'yavola, no
shedshie  po  CHerte,  kak  po lezviyu britvy i ne ostupivshiesya. Svetlye dushi! I
pust'  vse  krugom,  vo  vseh  prostranstvah  i  vremenah,  prodazhno, cherno,
suetno,  tosklivo i beznadezhno, pust' ocepenelye lyudi sami suyut shei pod yarmo
chervej zudyashchih, vse
                                                                         441

     ravno,  tol'ko radi nih odnih uzhe stoit idti za CHertu, stoit vzdymat' i
opuskat'  karayushchij mech, tol'ko radi nih! Ivan vstal. On byl silen i svezh kak
nikogda.  Tysyachi  pokolenij  rossov,  sozdavshih  etot mir i prinesshih v nego
                                                Svet, stoyali za ego plechami.
     On  rinulsya  v proshloe kak svetlyj angel vozmezdiya. On eshche ne preodolel
etogo  chudovishchnogo  veka.  CHernoe  stoletie!  God  za  godom.,  spuskayas' po
lestnice  vremen,  on  issekal  pravednym  mechom  gnusnoe, besovskoe. On vse
videl.  I  on  ne  proshchal. Ibo on znal, chem eto, istreblyaemoe im, issekaemoe
zavershitsya.  Adskie  tvari  brali  Zemlyu  v  polon, prosachivayas' iz inferno,
napityvaya  chervigolovyh,  up-rochaya  ih vlast' nad ocepenelymi. No Belaya Sila
unichtozhala  silu  chernuyu  -  i  ostavalis'  nesokrushennymi  hramy  i dvorcy,
ostavalis'  na svoih vol'nyh zemlyah lyudi, oroshayushchie zemli eti potom svoim, i
ne  vpolzali  v zaly pravyashchih vypolzni-vyrodki, ibo nekomu bylo vpolzat' uzhe
- karayushchij mech vozvrashchal ih v lono, otkuda izoshli oni, v preispodnyuyu.
     Ivan  ne oshchushchal svoego tela. On byl svetlym vsemogushchim duhom, on odolel
okovy  material'nye.  I  on  bol'she  ne  ostanavlivalsya  na  puti  svoem, ne
terzalsya somneniyami. Ego delo bylo pravym. I on pobezhdal!
     Kogda  gody  eshche  ne  perevalili  za  polovinu stoletiya, otkrylos' emu,
idushchemu  vniz, kak tuchi gadin, vzyavshih v kol'co osady, nezrimoj i ottogo eshche
bolee  strashnoj,  nagnetali  volny  uzhasa i nenavisti na dva velikih naroda,
kotorye  byli pravnukami pervorossov, krovnymi brat'yami s dushami brat'ev. Ih
pytalis'  stravit'  v  lyutom  planetarnom  srazhenii,  chtoby istrebit', chtoby
pogubit'  sozdannyh  po  Obrazu  i  Podobiyu...  i v toj, proshloj istorii, ih
stravili,  zastavlyaya  istreblyat'  samih  sebya.  Net!  Ivan porazil pravednym
mechom  potustoronnih  gadin i dal brat'yam, sotnyam millionov brat'ev uvidet',
kuda  ih  tolkali  vypolzni-vyrodki. I oni uvideli, i oni soshlis' v bratskom
edinenii  i  razmetali  chernye tuchi nechisti, navisshie nad nimi. Im nuzhen byl
tol'ko  Svet,  ishodyashchij  s  Nebes,  Svet, prosvetlyayushchij dushi. I Ivan dal im
etot  Svet.  I ostalis' nerazrushennymi i prekrasnymi desyatki tysyach gorodov i
selenij,  ostalis'  neistreblennymi  desyatki  millionov  potomkov  geroev  i
polubogov. Svoboda voli! Oni sami sebya spasli, on tol'ko raskryl im glaza.



     I   snova   ne   bylo   vremeni   likovat'  i  radovat'sya.  Ved'  dvumya
desyatiletiyami  ranee lilas' rekoj krov', vyrodki istreblyali lyudej i rushilis'
hramy.  I  snova  d'yavol'skie ordy terzali Hristovu zemlyu, oblozhennuyu tuchami
nechisti  obessilennuyu  Rossiyu.  Vyrodki!  Oni  chervyami  i  zmeyami propolzli,
prolezli  vo  vse  shcheli  i  dyry  eshche godami ran'she, oni istochili, izgryzli,
iz®eli  chistoe  telo  Velikoj  Derzhavy,  poslednej  nadezhdy roda lyudskogo. I
vdrug  razom,  iznutri  i  snaruzhi,  vvedya  v ocepenenie odnu chast' naroda i
vselivshis'   besami  v  druguyu,  rinulis'  v  adskom  zude  vsesokrusheniya  i
vsevyrozhdeniya na Svyatuyu Rus'. Gnidy! CHervi glozhushchie!
     Ivan  vse  videl: konclagerya, v kotoryh istreblyali tol'ko za to, chto ty
russkij,  vymirayushchie  ot  goloda  derevni,  sotni  tysyach  dereven',  polchishcha
nasil'no  ugnannyh  russkih,  kotoryh  pulemetnoj strel'boj v spiny inozemcy
gnali  na  takih  zhe  russkih,  no  ne sdayushchihsya, ne zhelayushchih zhit' pod yarmom
vyrodkov,   bojni,  v  koih  palachi-myasniki  v  chernyh  ritual'nyh  kozhankah
prinosili  v  zhertvu  svoemu  krovavomu neproiznosimomu bozhestvu sotni tysyach
pravoslavnyh  -  eto  byl  ad  na  zemle,  eto  byli satanoidy i d'yavoloidy,
vypolzni,  pokinuvshie  preispodnyuyu  i vypolzshie naverh, chtoby upit'sya krov'yu
sozdannyh  po  Obrazu  i  Podobiyu.  Net!  On ne vmeshivalsya. CHervi peredohnut
sami!  Emu  nuzhno  bylo  najti  chernoe nevidimoe chudovishche, istochayushchee adskuyu
energiyu v gniyushchie cherepa degeneratov.
     I  ego  vyneslo  v skopishche paukov, v chernuyu propast' s klubkami kishashchih
zmej.  On  zastyl  pod  svodami  polutemnogo  zala, posredi kotorogo zasedal
komitet   vershitelej   sudeb  Rossii.  Ih  bylo  semero  -  vyrodkov-paukov,
krivoplechih,   kosobokih,  hitrovato  shchuryashchih  besovskie  glaza,  suetlivyh,
urodlivyh  i  gadkih.  Oni  govorili  na  svoem narechii, kak i vsegda, kogda
sobiralis'   vmeste,   bez   profanov,  oni  yazvili,  hihikali,  rugalis'  i
zloslovili, beskonechno preziraya popavshih pod ih vlast'.
     No Ivan vse ponimal.
     - My  sdelaem  iz  etogo  bydla,  iz  etogo der'ma, - chastil, kartavya i
dergayas'  podobno payacu, ryzhij bes, - novogo cheloveka, sverhcheloveka. Protiv
ego  voli  sdelaem,  hot'  dlya etogo i ponadobitsya nam unichtozhit' dve treti,
devyanosto  procentov  etih  skotov!  Ubivat', ubivat' i ubivat'! CHem bol'she,
tem luchshe! Sejchas eto arhivazhno! Rossiya
                                                                         443

     dolzhna  stat'  navozom  v  tom  pole,  chto my zasevaem! Luchshe men'she da
luchshe!  My  ne  ostavim  etogo  bydla,  etih  sliznej i na razvod. V svetlom
budushchem budut zhit' izbrannye! I eto nam opredelyat', kto budet takovym...
     Vertlyavyj   urodec   v   pensne   i   s   kozlinoj  borodenkoj,  dotole
poddakivavshij, prytko vzdernulsya i pones dal'she:
     - Nikakoj  zhalosti!  My  dolzhny  byt'  vyshe  zhalosti i prochih himer! My
sozdaem novuyu porodu lyudej! I potomki budut blagodarny nam...
     Tvorcy!  Oni  schitayut  sebya  tvorcami novogo mira! Per-vozurgi! Dlya nih
milliony  lyudej eto bydlo, navoz, biomassa. Oni ni pered chem ne ostanovyatsya,
potomu  chto  oni  ischadiya  ada,  potomu  chto  oni  nikogda ne priemlyut mira,
sozdannogo  podlinnym  Tvorcom,  oni  vsegda  budut pytat'sya ego peredelat',
perestroit',  vylepit'  zanovo v ugodu svoemu hozyainu Vel'zevulu. Bogi, mat'
ih,  degeneraciyu!  Iz  goda  v  god,  iz  veka  v vek odno i to zhe! Ne zhelaya
sovershenstvovat'  i  izlechivat' ot vyrozhdeniya samih sebya, ubogih, nichtozhnyh,
podlyh,  bol'nyh,  oni  berutsya  srazu za ves' mir - i krov' zalivaet zemli,
mrut  ocepenelye,  ishodit iz mira istina i vera. V etom ih chernyj i gnusnyj
sekret.  Bogoborcy!  Oni,  ne  sposobnye  k  sozidaniyu i tvoreniyu, a umeyushchie
rastlevat'  i  razrushat',  izvechno berutsya pouchat' ves' mir i perelicovyvat'
ego,  ibo  togo trebuyut zudyashchie chervi vyrozhdeniya v ih protuhshih mozgah, togo
zhazhdut  chudishcha  preispodnej  i  ona  sama,  ibo  preispodnyaya i est' smert' i
vyrozhdenie zhivogo.
     Ivan   videl   sem'   beshenno   v'yushchihsya   vokrug   svoih  osej  gadin,
cherveobraznyh  zmej.  I  on videl visyashchego nad nimi kol'chatogo zheltogo chervya
so  mnozhestvom mohnatyh, tonchajshih i dlinnyushchih lapok, sem'yu iz kotoryh cherv'
etot obvival golovy komitetchikov. Vyrodki!
     Na  etot  raz  on ne mog pech'sya o chistote ruk svoih. |to bylo svyshe ego
sil.
     Sverkayushchim  lezviem  karayushchego mecha on rassek i otpravil v ad ogromnogo
potustoronnego  chervya.  Vyzhdal  nemnogo,  nablyudaya,  kak uzhas proyavlyaetsya na
zhalkih  i  urodlivyh  rozhah nechisti, sobravshejsya peredelyvat' mir, sozdannyj
Bogom. Oni dolzhny byli izdohnut' v uzhase i nichtozhestve.
     I  on  yavilsya pred nimi vo vsej moshchi i velichii svoem, vo vsej prostote,
s nepokrytoj golovoj, vse v toj zhe ras-



     stegnutoj seroj rubahe, otkrytyj i vidimyj. Mech Vsederzhitelya !
     Vyrodki,  vertlyavye,  bystro soobrazhayushchie i suetnye^ popadali na koleni
i  popolzli po uglam, budto pauki, stremyashchiesya zabit'sya v shcheli. No ne tut-to
bylo.
     Ivan vymolvil ochen' tiho, pochti neslyshno:
     - I  pozhrut  oni  drug druga ne po proshestvii vremen, a nyne! Ibo pauki
est'!
     On  videl,  kak  ryzhij bes brosilsya vycherchivat' posredi zala magicheskij
krug,  d'yavol'skie  vrata  ada, chtoby otkryt' dveri inferno i sginut' v nem,
uskol'zaya  ot  vozmezdiya.  No  uzhe  shestero  inyh gadin nabrosilis' na nego,
vceplyayas'  iz®edennymi chernymi zubami v merzkuyu plot', razryvaya ee na chasti,
zhadno  proglatyvaya  vyrvannye  kuski.  Odin,  samyj  shustryj,  kozlomordyj v
pensne  ishitrilsya  prokusit' ryzhemu besu zatylok, vydrat' ottuda razbuhshego
ele  trepeshchushchego  chervya i razgryzt' ego. Da, tol'ko tak! Oni dolzhny pozhirat'
sami sebya, kak pozhirayut sebya vzbesivshiesya yadovitye gady. (
     CHerez  polchasa vse bylo koncheno - lish' oshmetki otvratitel'nogo gniyushchego
myasa valyalis' na roskoshnom parkete. Nichego, krysy doedyat!
     Ivan  vyshel  proch'.  On znal, chto ostalis' chervi pomen'she, poton'she, ih
mnogo,  ochen'  mnogo - no oni ne smogut sokrushit' Velikuyu Derzhavu, ne smogut
zagnat'  ee  lyud  v  konclagerya i na bojni. |to ih zagonyat po shchelyam i dyram,
chtob  i  ne  vidno  i ne slyshno bylo merzosti, chto v gordyne svoej besovskoj
pytaetsya  tyagat'sya  s  Sozdatelem. Kryseny-shi... Ivan vspomnil Avvarona Zurr
ban-Turga  v  Sed'mom  Voploshchenii  Oga Semirozhdennogo. I tot byl krysenyshem,
nichtozhestvom,  melkim  besom,  ishchushchim  lazejku, chtoby prokrast'sya v dushu. No
kogda  on napivalsya krovi, nachinal brat' verh nad doverchivym i zavorozhennym,
on  stanovilsya  ogromnym, nepomernym, napyshchennym, zlobnym i zhestokim, kopiej
samogo  Vel'zevula,  a  mozhet,  i  im samim. Ibo ot vyrozhdeniya do bezdny, ot
krohotnogo  chervyachka  v  mozgu  do Satany, vlastvuyushchego nado vsem adom, odin
shag.
     Ivan  ne  mog  vyzhidat'.  Teper'  vremya ego bylo sochteno. On dolzhen byl
uspet'  spustit'sya po lestnice v samyj niz ee, k istokam. I on snova rinulsya
v  omut  voshodyashchego  potoka  let  i  stoletij. XIX-yj vek - vremya vyzhidaniya
vyrodkov, nakaplivanie sil i proba'ih - v popytkah perevo-
                                                                         445

     rotov,  vzryvov,  podzhogov...  Ivan  krushil nechist' pohodya, na letu, ne
shchadya  ni  besnovatyh  teoretikov,  ni  menee  besnovatyh  bombometatelej. On
dobiralsya  do  berlog  vypolznej,  do  dna,  gde  klubkami  svivalis'  zmei,
istreblyal  ih  ognem  i  mechom, izvergal iz mira sveta zudyashchih potustoronnih
chudovishch,  i  shel  dal'she,  peremeshchayas' iz Rossii v zemli, pozabytye Bogom, v
koih  vershilis'  vyrodkami  pereustrojstva,  gde  katilis'  pod  toporami  i
gil'otinami  golovy i terzalis' tela, gde tyanulsya krysinyj sled vypolznej. I
vezde  bylo  odno  i  to  zhe.  Vezde vyrodki ryadilis' v odeyaniya gumanistov i
sulili  raj  na  Zemle.  No  prinosili  na  Zemlyu  ad.  Ocepenelye dvunogie,
zavorozhennye  zmeinymi  golovami,  torchashchimi  iz  neimovernyh  glubin Okeana
Smerti,  zagipnotizirovannye,  zhadnye,  lenivye,  pohotlivye i alchushchie vsego
srazu,  iz  desyatiletiya v desyatiletie, iz veka v vek popadalis' na odnu i tu
zhe  nazhivku  - i opyat' chernye kozly veli stada na bojni. I nalivalis' zhirom,
bogateli  vyrodki-pereustroiteli,  uhodili pod nezrimye pokrovy, chtoby tajno
vladet'  mirom.  A  stada vse shli i shli. Nikto ne zhelal i slyshat' pro bojni.
Kazhdyj veril, chto uzh ego-to vedut pryamikom v raj!
     Ivan  ne  stal  zaderzhivat'sya  vo vremennoj severnoj stolice Rossijskoj
Imperii,  menyat' hoda sobytij. On znal, chto pyatero poveshennyh - malo, chto ne
vsem  vozdano  po  delam  ih,  chto  dekabr' etogo tihogo veka porodit chernyj
fevral'  i  krovavyj  oktyabr'  sleduyushchego,  no tam on porabotal nemalo. Da i
zdes'  eshche  ne bylo utracheno blagoe nachalo, eshche ne vse vpali v ocepenenie ot
sataninskogo  zuda.  Pyatero!  Da  budut  oni navechno proklyaty! Pust' lish' ih
imena  ostanutsya predosterezheniem ob adskom gryadushchem, napominaniem o budushchem
- o chervivoj chernoj, mertvoj Zemle, visyashchej v CHernoj Propasti.
     Ivana  razyashchim vihrem neslo vniz, pohodya razveval on po vetru masonskie
sborishcha  veka  vosemnadcatogo,  izgonyal  besov  iz  dvuhmetrovogo nedoroslya,
kotoromu  predstoyalo  stat'  uzhe  ne  marionetkoj  v  rukah  tajnyh  lozh, no
dejstvitel'nym  otcom  nacii  i Imperatorom Rossijskim, odnovremenno on gnal
na  vechnuyu  katorgu v kraya ledovye "prosvetitelej", pust' poostynut nemnogo.
Mimoletom  on  obletal  ves'  prochij  mir,  prebyvavshij v dryazgah i sklokah,
vrazhde  i intrigah, vymetal mraz' na osveshchennye ploshchadi, i ona sama izdyhala
ot  obiliya sveta i ne nahodilos' bolee posledovatelej u glumyashchihsya nad Bogom
i Ego Cerkov'yu na



     zemle,  nikto ne osmelivalsya vypolzat' iz svoih poganyh shchelej s eresyami
i  poucheniyami. Ivan ne schitalsya s regaliyami i zvaniyami, titulami i vsemirnoj
slavoj  razoblachaemyh  i  istreblyaemyh  im.  Ne  vsegda  nado bylo primenyat'
poslednyuyu  meru. Odnogo bol'shogo hitroumna s licom prestarelogo Mefistofelya,
perepischika  s  rossijskimi gosudarynyami, koego priyutila prostodushnaya Galliya
i  koij  poteshalsya nad nej i Bogom, buduchi sam zakonchennym vyrodkom, Ivan ne
stal  ubivat',  on  prosto  vystavil  ego  pered gall'skimi "bessmertnymi" v
omerzitel'noj  nagote, on sdavil emu toshchij zagrivok da vstryahnul horoshen'ko,
podnyav  za  nogi vverh, - iz prognivshego cherepa ostroumca-hulitelya cherez ego
bezzubyj  rot  vypolz  drozhashchij,  tryasushchijsya  cherv' - i otpala neobhodimost'
vershit'   sud   inoj   nad  nim,  sud  uzhe  byl  svershen,  vyrodok  kanul  v
bezvestnost',  sam  vysmeyannyj.  Tak vershilas' spravedlivost' v zemlyah inyh.
~l
     No  vsegda  Ivan  vozvrashchalsya  v Rossiyu, v Velikuyu i poslednyuyu na Zemle
Imperiyu  Dobra  i Very. V Smutnoe vremya on prevrashchal v chernyj dym smut'yanov,
gnal  izmenu  iz  Kremlya  i  Moskvy vmeste s vyrodkami, vynashivavshimi ee. On
opuskalsya  eshche  nizhe  po  lestnice - i pinkami sbrasyval s trona samozvanca,
okruzhennogo  besopoklonnikami. On vmeste s istovym i pravednym groznym carem
rubil   s   plech   doloj   golovy   chervivye,  zamyshlyavshie  nachat'  "velikoe
pereustrojstvo"  Rossii  na  veka  ran'she,  rasterzat'  ee,  otdat' vragu na
poruganie,   izvesti   hramy   pravoslavnye   i   sam  lyud  doverchivyj.  Vek
shestnadcatyj  v  zavershenii  svoem byl strashen i lyut. CHernye nezrimye gadiny
viseli  povsyudu  nad  zemlyami  blagoslovennymi  prezhde,  prostirali  dlinnye
shchupal'ca  svoi  -  ne  tol'ko v knyazheskie, v boyarskie, no i v carskie pokoi.
Ivan  nizvergal  vyhodcev  iz  ada  v ih obitalishche. I ne zaderzhivalsya, nessya
smerchem ochishchayushchim dalee.
     Sokrushal  ordy,  vedomye  ne  hanami,  no  alchushchimi zlata vyrodkami, ne
vzdymayushchimi samolichno mechej, no zhelayu-;
     shchih  byt'  lish' sborshchikami danej v pokorennyh zemlyah. Mesto chervej bylo
vo  prahe,  i  Ivan  posylal  ih tuda - ishchushchij zlata, rano ili pozdno najdet
tlen.  So  Svyatosla-vovymi  ratnikami krushil on nenavistnyj kaganat, udavkoj
sdavlivavshij  gorlo  Rusi,  i  podnimalsya  vyshe,  ne  daval  ucelet' gadinam
zudyashchim,  issekal  iz  cherepov  vezdesushchih vyrodkov poslancev preispodnej. I
procvetali zemli, gde
                                                                         447

     ne  polzali  dvunogie  chervi... V veka srednie on ukreplyal duhom eshche ne
padshee  Hristovo  voinstvo  inkvizicii, tvorivshee volyu Sozdatelya, vyzhigavshee
zarazu  satanizma. Cerkov' Zapadnaya eshche ne umerla sama, obrativshis' v orudie
vyrodkov,  ona  zashchishchala  sebya,  spasala lyud hristianskij. I Ivan pomogal ej
tvorit'  pravoe  i  dobroe delo, ved' po vsej Evrope zhili ego rodnye brat'ya,
potomki  teh  samyh  pervorossov,  chto prishli syuda davnym-davno, i zabyvshie,
chto  v ih zhilah techet rosskaya krov'. Vyrodki ne zhelali ponimat' propovedej i
mol'b  smirennyh,  oni  ponimali  tol'ko  ogon',  korchas' v kotorom vmeste s
chervyami  v  golovah  svoih,  perehodili  v  ogni  inye, v plamya adskoe. Ivan
nastigal     tryasushchihsya    gadin,    nezrimo    sobiravshih    vokrug    sebya
vypolznej-vyrodkov,   kotorye  v  svoyu  ochered'  sbivali  s  puti  istinnogo
ocepenelyh,  i  davil,  davil, davil etih gadin, tvorya zhestokoe i zloe, radi
svetlogo  i pravednogo. On preodolel CHertu! On imel pravo nakazyvat'! Ibo on
videl   plody   beznakazannosti.   On  videl  mertvuyu  Zemlyu  s  kishashchimi  v
podzemel'yah zmeyami i raspyatymi lyud'mi. On karal po pravu!
     Ni  dnej,  ni  nochej,  ni  zim, ni let ne bylo dlya nego - vezdesushchego i
vsemogushchego,  otvergayushchego  kopyashchuyusya  ustal'  i  idushchego  naprolom.  Vek za
vekom!  God  za  godom!  I povsyudu on nahodil bogoborcev, pytayushchihsya - ne iz
sebya  i  blizhnih  svoih,  no  iz drugih - sozdat' novogo, bolee sovershennogo
cheloveka,  postroit'  obshchestvo  luchshe prezhnego. Odni verili v eti stremleniya
svoi  i  vnutri  sebya,  potaenno,  dlya  drugih  oni  byli  lish' prikrytiem v
voshozhdenii  nad  tolpoyu, nad bydlom. Oni byli gotovy drat'sya nasmert' i mezh
soboyu  za  pravo  vesti  dvunogih  ocepenelyh  na skotobojni. I oni zhazhdali,
strastno  alkali  prevozmoch',  prevzojti  Boga,  ostavayas' zhalkimi i zhutkimi
nelyudyami.
     Kogda  bezuderzhnyj  vihr'  brosil  ego v znojnye peski, Ivan podumal na
mig  - vse, eto predel, eto uzhe ne istoriya, a predystoriya... I pora obratno.
No  peski  obernulis'  oazisami,  skryvavshimi  ogromnye piramidy, ne te, chto
sohranilis' do ego vremen, no prezhnie, eshche bolee velikie i nepomernye.
     Kak  i  togda,  v  Rossii,  kogda lezhal nichkom v gustoj trave, on vdrug
oshchutil somneniya. Slab chelovek! Projdya skvoz'



     vse  zemnye  buri,  on  ne  ozhestochilsya  serdcem...  no on ustal. Ustal
bit'sya s nechist'yu. Ibo ona byla tysyacheglava.
     Goryachee  molodoe  solnce!  Ivan  sidel, prislonivshis' spinoj k drevu. I
emu  hotelos'  prosidet'  vot  tak  ves' ostatok svoej ne takoj uzh i dlinnoj
teper' zhizni. On hotel pokoya. No on znal, chto eshche ne zavershen put' ego.
     On znal, chto nado idti tuda. K etim piramidam.
     I  on  poshel  -  shag  za shagom, metr za metrom, preodolevaya raskalennye
peski,  ne pryachas' ot solnca. I takoj put' byl dlya nego pokoem, byl otdyhom.
On  mog  proniknut'  vnutr'  ispolinskogo  sooruzheniya mgnovenno. No on hotel
vojti tuda, kak vhodili prostye smertnye, vedomye na zaklanie.
     I  on  voshel,  obojdya  vse  pregrady i izbegaya lovushki. On dolgo shel po
vzdymayushchimsya  yarus za yarusom labirintam. I on vyshel k syrym i tesnym kletyam,
v  kotoryh  stonali,  polzali,  korchilis' sotni, tysyachi lyudej. Ivan vspomnil
podzemnye   sekretnye   laboratorii   i  vol'ery  pod  Moskvoj,  mutantov  i
gibridov...  Vot  on istok! On znal eto, no ne hotel videt', ne zhelal verit'
v  eto!  ZHrecy!  Oni  eshche do nachala vremen vyrashchivali iz lyudej obychnyh nechto
porozhdennoe ih voobrazheniem. Vot oni samye pervye pervo-zurgi.
     - Kto  ty?  - sprosil Ivan u strannogo sushchestva, s chelovecheskim telom i
golovoj shakala.
     Sushchestvo  zarychalo,  zalayalo  na  Ivana, zabilos' v ugol. Ono sovsem ne
pohodilo  na  velichestvennogo  Anubisa  s  egipetskih  fresok.  No  porazhalo
drugoe,  kak  zhrecam  udalos'  srastit'  nesrashchivaemoe?! Izvergi! Ivan videl
iskalechennye,   izmuchennye,   krovotochashchie  obrubki  tel  chelovecheskih...  i
ponimal,  oni  ne  shchadili  materiala,  ne  zhaleli biomassy. Oni tvorili! Oni
kazalis' sebe bogami!
     On  shel  mimo  kletej,  chut'  prikrytyh  derevyannymi  reshetkami i videl
urodlivyh,  zhalkih,  nemoshchnyh i poluumirayushchih setov, gorov, totov, sehmetov,
amonov  ihnumov  s  baran'imi  golovami, apisov, i eshche anubisov, on vstretil
dazhe  lezhashchego  i chut' dyshashchego Sebeka - chelovekokroko-dila. I on ubezhdalsya,
zhrecy  vyrashchivali  chelovekobogov, po svoim boleznennym i neuemnym fantaziyam,
oni  voploshchali...  Oni  voploshchali  nesushchestvuyushchee!  Vot  gde  tailis' istoki
Pristanishcha!  Piramida  ne  imela  ni  konca  ni  kraya. Ne bylo chisla i scheta
muchenikam-gibridam, umiravshim v
     15-759 449

     nej.  No  zhrecy-bogi,  vidimo,  verili,  chto iz neischislimogo mnozhestva
sochlenennyh  imi  tel vyzhivut edinicy. I dadut zhizn' novoj rase. Da! Tak ono
i bylo, umirali desyatki tysyach. No nekotorye vyzhivali. I ih veli v kumirni.
     Ivan  mog  odnim vzmahom ruki presech' chudovishchnye mucheniya neschastnyh. No
on  molcha  shel  vpered.  On  znal  - eto eshche ne vse. I eto ne tvoreniya samih
zhrecov, eto nabivayut sebe ruku ucheniki, podmaster'ya.
     - Zachem  ty  dalsya  im?! - sprosil Ivan u boleznenno-zheltogo negra, ch'ya
golova  byla  prishita  k tulovishchu istoshchennoj, volochashchej zadnie nogi mohnatoj
svin'i.
     Tot  poglyadel  na  neznakomca oplyvshimi bleklymi glazami. Ne otvetil. A
lish' poprosil na kakom-to strannom dialekte semitskogo narech'ya:
     - Ubej menya! Vsemi bogami molyu, ubej!
     Ivan  kosnulsya  lba  neschastnogo konchikami pal'cev. I tot otdal koncy -
lishennyj zhrecami-magami tela, lishennyj dushi.
     Troih  uchenikov  s  britymi  golovami, koposhivshihsya v odnoj iz kletej s
istoshno  vizzhavshej  zhenshchinoj,  pochti  devochkoj,  Ivan  otpravil sledom za ih
zhertvoyu, upokoivshimsya negrom. 1
     On  shed  dal'she.  I  prohody stanovilis' shire. Kleti teper' tyanulis' po
obe  storony  ot  kamennogo  zheloba. Po levuyu ruku sideli tol'ko svetlokozhie
raby-zhertvy,  po  pravuyu  -  kurchavye,  temnolicye  s rasplyushchennymi prirodoj
nosami,  negry.  No  oni  byli  shodny  v  odnom:  i  sleva,  i sprava vyli,
prichitali,  brosalis'  na  derevyannye  reshetki, skalili zuby, mychali, ishodya
penoj...  Bezumcy!  V  kletyah  sideli  bol'nye  duhom  lyudi dvuh ras. S nimi
bespolezno bylo razgovarivat'.
     No  britogolovyj i vysohshij kak mumiya zhrec s ogromnoj zolotoj blyahoj na
goloj  grudi  sam  vyskochil  iz-za  povorota  na  Ivana.  On  shel  s chadyashchim
svetil'nikom.  Ivan vybil lampu iz ruki vyrodka. Uhvatil ego za lokot', tak,
chto  zatreshchala  kost'.  ZHrec  srazu  utratil  vazhnost' i nadmennost'. On byl
gotov otvetit' na lyubye voprosy.
     - CHto  vy  delaete  s  etimi bol'nymi? - sprosil Ivan. I slova ego sami
obleklis' v ponimaemuyu zhrecom formu, prozvuchali na drevnejshem egipetskom.
     - My lish' tvorim volyu Osirisa...
     -Hvatit boltat'!



     Ivan  ne  zhelal  vyslushivat' vysprennyh fraz. On sdavil lokot' sil'nee.
ZHrec vzvyl i sdelal popytku upast' na koleni. Ne poluchilos'.
     - CHelovek  smertnyj, est' slizen', polzayushchij vo prahe, - progovoril on,
prevozmogaya  bol',  -  on gazhe poslednej tvari v bolotah Nila i mel'che samoj
melkoj  peschinki,  ibo ta budet v vekah, a on lyazhet v Gorode mertvyh, zhalkij
i  zhdushchij  milosti...  my,  velikie zhrecy strany Nut. My odni mozhem, podobno
bogam nashim, vyvesti novuyu porodu lyudej, bolee sovershennyh...
     - Iz vot etih bezumcev?
     - Da,  -  spokojno  otvetil  zhrec.  -  Bezumie  est' svyashchennaya bolezn',
darovannaya  bogami. Dvojnoe bezumie - est' vysshij razum. Tela dvuh ras dadut
zhizn'  rase,  imeyushchej  dostoinstva  i  teh  i  drugih.  My  budem pravit' ne
dvunogim  skotom,  no  bogochelovekami...  my  sami stanem bogami. - On pryamo
posmotrel  na  Ivana,  pytayas'  odnimi  glazami podchinit' ego svoej vole, on
yavno  umel eto delat'. No u nego nichego ne poluchilos'. I togda on izrek: - I
ty vstanesh' naravne s nami. Ty budesh' bogom!
     Ivan  usmehnulsya.  I  potashchil  zhreca  dal'she.  Emu ne nuzhen byl chadyashchij
svetil'nik, on i tak vse prekrasno videl.
     - A eti...
     Za  bolee  tonkimi  reshetkami  stoyali  lyudi so smugloj kozhej, kudryavymi
volosami   i  neveroyatno  zhivymi,  vypuklymi,  smyshlenymi,  goryashchimi  zhguchim
vnutrennim ognem glazami.
     - |to  oni  i  est'!  Novaya rasa! Nashi detishcha. Oni prinesut v mir novyj
poryadok.  Oni  podchinyat vsyu ojkumenu nam, novym bogam! - zhrec razvolnovalsya,
zatryassya.
     I  Ivan  uvidel tonchajshuyu chernuyu nit', tyanushchuyusya k ego britoj golove iz
mraka  - shchupal'ce nezrimoj potustoronnej gadiny. No eto bylo nevozmozhno... v
golove  u  zhreca  ne  bylo  chervya.  Nado bylo razit' gadinu. No Ivan ne stal
etogo delat'. On hotel videt' samo tvorenie "bogochelovekov".
     - Oni  podchinyat  mir,  ty  prav.  - skazal on. - No ne dlya vas. Vam oni
posvorachivayut shei. Vy im uzhe ne budete nuzhny!
     ZHrec  pobelel.  Lico  ego  zastylo  mumiej.  V etot mig on ponimal, chto
nezvannyj  gost', obladayushchij volej i siloj, bol'shimi chem ego volya i sila, ne
lzhet. Tak ono i budet!



     - Vedi menya tuda! -g" potreboval Ivan.
     I zhrec ponyal.
     Oni  dolgo  shli  mezh  dvumya  ryadami  kletej,  mezh prozhigayushchimi naskvoz'
alchnymi  vzglyadami  teh,  kogo  skoro vypustyat v mir dlya ego blagodenstviya i
ego  pogibeli.  No ne kazhdyj iz nih nes v sebe smert'. Net, ne kazhdyj, inache
oni prosto izveli by sami sebya. ZHrecy postupali mudro...
     - Zdes'!  -  odnoslozhno  skazal  vysohshij.  Ivan  proshel  chut'  dal'she,
ostanovilsya   na  krayu  plity.  Vnizu,  metrah  v  pyati  pod  nimi,  chetvero
britogolovyh   uderzhivali   za   ruki   vizzhashchego,   istericheski  orushchego  i
izvivayushchegosya  rebenka, smuglogo, temnovolosogo. Pyatyj delal glubokij nadrez
v  zatylke.  Krov'  struyami zalivala lico i spinu rebenka. No zhrec ni na chto
ne  obrashchal  vnimaniya.  On  rasshiril  i  uglubil  ranu, potom dostal zolotym
pincetom  iz  nefritovoj  korobochki  krohotnuyu  drozhashchuyu lichinku, sunul ee v
uzhasnuyu  ranu,  poderzhal  nemnogo tam i vynul pincet. Posle etogo on nalozhil
ladon'  na syroj i goryachij zatylok, prinyalsya massirovat' ego. I Ivan uvidal,
kak  krov'  perestaet tech', kak rana zatyagivaetsya... Podbezhavshij rab uhvatil
rebenka   za   ruku,  utashchil  v  polumrak,  no  drugoj  uzhe  nes  takogo  zhe
izvivayushchegosya mal'ca.
     - |to  nashi  deti!  Hotya  i  ne  my porodili ih! - procedil iz-za spiny
Ivana  zhrec.  - Oni ne posmeyut podnyat' na nas ruku. Oni budut molit'sya nam i
prinosit' zhertvy!
     - ZHertvy  vy  lyubite,  ya znayu, - soglasilsya Ivan. - No molit'sya vam oni
budut nedolgo. A teper' ty pokazhesh' mne, gde etot vyrodok beret lichinok...
     ZHrec  rezko  vykinul  ruku  vpered,  namerevayas' spihnut' Ivana. No tot
uvernulsya.  Ne  dal  upast'  i  vysohshemu,  pojmal  za  razdroblennyj prezhde
lokot'.
     - Ty pokazhesh' mne eto mesto!
     - Zachem, vse ravno mne ne zhit', - ponuro vydavil zhrec.
     - Verno.  Tebe  ne zhit'! - podtverdil ego slova Ivan. - No mesto ty vse
ravno pokazhesh'!
     - Net!
     Ivan  rezko  sdavil  lokot',  ruka perelomilas', obvisla plet'yu. CHernaya
nit', tyanushchayasya k golove zhreca vzdrognula, natyanulas' i oborvalas'.
     Iz  mraka  na Ivana vyplylo glumlivoe i urodlivoe poluskrytoe kapyushonom
lico  nechistogo.  On  ne  ozhidal  uvidet' zdes' ocherednuyu ipostas' Avvarona,
ved' on ubil pod-
                                                                         453

     logo  krysenysha...  Net,  eto  byl  ne  krysenysh.  I  ne Avva-ron. Ivan
prozrel  v  dolyu  minuty.  |to  byl  sam  Og,  ch'im  voploshcheniem yavlyalsya emu
bes-iskusitel' Avvaron Zurr ban-Turg v SHestom Voploshchenii...
     Ivan   poholodel.  |to  uzhe  ne  vyrodki,  ne  studenistye  gadiny,  ne
vertlyavye chervi i chernye sgustki polej. |to uzhe sama Preispodnyaya!
     On  slishkom  daleko zashel za CHertu. Og molchal. Provalami chernyh glaznic
on smotrel na Ivana, i v provalah etih byla bezdna Okeana Smerti.
     Klinok vspyhnul yarchajshej molniej v sumerkah podzemelij piramidy.
     - Umri!  -  zakrichal  Ivan  istovo  i  strashno. On ne mog oshibit'sya, on
napravil  razyashchee  lezvie  pryamo  v chudovishchnuyu rozhu. No ona ne raspalas', ne
ischezla,  ona lish' otdalilas', krivya tonkie zmeinye guby v zloveshchej usmeshke.
I  grohot  sodrognul  piramidu.  Ogromnye  glybishchi zashevelilis', zaskripeli,
zatreshchali,   nachali   medlenno   padat',  zavalivaya  prohody,  zaly,  kleti,
labirinty,  podzemnye  hranilishcha. Ivan zaskripel zubami. |to on vinovat. |to
on  sokrushil svoim mechom ran'she vremeni logovo zhrecov! No on ne istrebil ih.
On upustil Oga Semirozh-dennogo, prishedshego iz ada, chtoby ostanovit' ego.
     On  vyrvalsya  iz-pod  oblomkov  naverh,  pod  oslepitel'noe  i zhestokoe
solnce.  On  zastyl  na  drozhashchih  razvalinah,  vidya, kak iz desyatkov drugih
piramid  vyryvayutsya  naruzhu  i  razbegayutsya po belu svetu deti zhrecov, novaya
rasa,  gibridy  belyh  i  chernyh bezumcev, yurkie, bystrye sushchestva s zhivymi,
pylayushchimi  vnutrennim ognem vypuchennymi glazami. On opozdal! Ih bylo slishkom
mnogo.  No  ne  u  kazhdogo  v mozgu sidela lichinka, eshche ne stavshaya chervem. A
zhrecy  mertvy!  ZHrecy  etoj  piramidy! Ego prorochestvo sbylos' slishkom rano.
Pochemu? Potomu chto vmeshalsya CHernyj Mir!
     Teper'  nel'zya bylo teryat' ni minuty. Ivan vzvilsya vverh. On dolzhen byl
videt'.  CHtoby  karat'!  No  on  videl  ne  to, sovsem ne to - zhrecov drugih
piramid,  ih  podopytnyh  zhertv,  studenistyh gadin, tyanushchih shchupal'ca-niti k
golovam "izbrannyh". Ne to! I samoe strashnoe, on nachinal
     oshchushchat', kak istekayut iz nego sily, vidno, i oni byli ne bespredel'ny.
     Piramidy  rushilis'  odna za drugoj. Oni osypalis' mnogotonnymi blokami,
budto byli polymi vnutri... Plen



     egipetskij!  Tysyachi,  desyatki  tysyach  sozdannyh dlya vlasti razbegalis',
uspev  vyrvat'sya  iz  strashnogo  plena.  ZHrecy  pogibali,  daruya zhizn' svoim
sozdaniyam.  Oni  operedili  angela  vozmezdiya! No uchast' ih budet nezavidna,
sozdannye   ne  Bogom  zateryayutsya  v  peskah  i  obrecheny  budut  na  vechnye
bluzhdaniya,  na  rastvorenie sredi prochih... a piramidy vystroyat novye, cherez
tysyacheletiya,  na  etom zhe meste - kamennye kopii nastoyashchih Piramid vozvedut,
tupo kopiruya pogibshih uchitelej, ih dalekie ucheniki-podmaster'ya. Nu i pust'.
     Ivan  vziral  s  vysot  na krushenie etogo mira, reshivshego potyagat'sya so
Vsevyshnim.   No   dusha   ego   skorbela.  Nechemu  bylo  radovat'sya.  Velikaya
civilizaciya  drevnosti, sozdannaya v znojnyh pustynyah po beregam velikoj reki
Ra,  sozdannaya  ego  predkami-pervorossami  posredi  plemen ne gotovyh eshche k
pryzhku   v   budushchee,   civilizaciya,   uklonivshayasya   ot  Puti  istinnogo  i
soskol'znuvshaya  na  put' d'yavol'skoj gordyni, gibla na ego glazah. Razve mog
on  vinit'  etih  zhalkih  i  yurkih lyudishek, spasayushchih svoi zhizni? Net. On ne
zhelal  gonyat'sya  za nimi, istreblyaya kazhdogo v otdel'nosti, aki razletevshuyusya
po  miru  capairr  Mnogo  chesti! I ne v nih delo. Otstupniki-zhrecy, vpi: shie
mudrost'  prishedshih  iz  sibirskih  i  arkticheskih  dalej  volhvov, pogubili
nachatoe  i  porodili  zlo...  I oni nakazany! Oni sami uspeli ujti iz zhizni!
Ujti, poschitav delo svoe vazhnee samih sebya. I tak byvaet.
     No eto eshche ne konec.
     - Gospodi, daj sil i terpeniya! - vzmolilsya Ivan.
     On  podnyalsya eshche vyshe. I togda, iz chernyh i vnevremennyh vysot otkrylsya
emu  chernyj  proval  -  sovsem  nebol'shoj,  v dve sazheni poperechnikom, no ne
imeyushchij  dna.  Adskie  vrata! Snova oni! Proval chernel pod razvalinami samoj
maloj  i  nevzrachnoj iz piramid. ZHrecy-otstupniki ne vydali svoej tajny, vot
ona,  krepost'  pervorossov, dazhe v otstupnichestve! Neuzhto mogli dumat' oni,
chto  dlya  poslanca  Vysshih  i  Vseblagih Sil tajnoe ne sdelaetsya yavnym? Ivan
zamer. Bog im sud'ya!
     On   ne  rinulsya  vniz  korshunom,  on  opuskalsya  k  provalu  medlenno,
osmyslivaya  ego  prednaznachenie.  I  dlya  nego ne sushchestvovalo nagromozhdeniya
kolossal'nyh  kamennyh  glybishch,  on  pronzil ih telom, chtoby zastyt' na krayu
bezdonnoj dyry. On smotrel vo mrak. I videlos' chernoe lico s
                                                                         455

     provalami pustyh glaznic, zmeyashchayasya uhmylka... Nado li
     emu idti tuda, v bezdnu?
     - Idi,  i  da bud' blagosloven! Nikogo ryadom ne bylo. |tot glas ishodil
ne  izvne.  Na  krayu  provala lezhala krohotnaya nefritovaya korobochka. Ivan ne
stal  ee  podnimat',  otkryvat'. On videl, chto tam vnutri. On prosto spihnul
ee noskom sapoga v bezdnu.
     I prygnul sledom.
     Padeniya  ne  bylo.  Teneta  pautiny,  plotnoj  i lipkoj, obvolokli ego,
szhalis',  ne  propuskaya  skvoz'  sebya... No Ivan prorval shlyuzovyj fil'tr, on
eshche  byl vsesilen. Ego obdalo zharom, budto okunulo v rasplavlennoe zhelezo. I
tut  zhe  vyneslo  na beskrajnij okeanskij bereg. Pologie volny nabegali odna
na  druguyu,  gasya  svoyu  silu,  rastekayas'  tonchajshej  plenkoj, shursha melkim
zolotistym peskom. S okeana dul prohladnyj, napoennyj samoj zhizn'yu veter.
     Ivan obernulsya.
     Stupenchataya  piramida  uhodila  vershinoj  v  zaoblachnye  vysi. Ona byla
oblicovana  chernym  granitom...  Irgezejs-kim? - mel'knulo v golove u Ivana.
Da,  granit  svetilsya  chernym  ognem iznutri, no planeta Irgezeya-tut byla ne
prichem.  ZHrecy  imeli  svyaz' s etim neponyatnym mirom... da, drevneegipetskie
zhrecy  znali  i pomnili o teh, nevedomyh i neponyatnyh, ne ostavivshih zrimogo
sleda,  teh,  kogo prostodushnye zemlyane nazyvali atlantami. Vot ona razgadka
Atlantidy!  Ne  v  Sredizemnom more, ne v Atlanticheskom okeane, ne u beregov
Ameriki,  i  ne  na  ostrove Krit... a v inom mire, v drugom izmerenii, kuda
mozhno  popast'  cherez  shlyuz-proval.  A  on-to  dumal, chto popadet pryamikom v
Preispodnyuyu.  Net!  Tuda  doroga  zakryta. No na puti k nej est' eshche vot eta
strana.
     Ognenno-zheltyj  luch  proporol  tyaguchij  vozduh  sovsem  ryadom,  chut' ne
razorvav  Ivana  na  dve chasti. On uspel uvernut'sya. I uvidel chernuyu koryavuyu
figuru, zastyvshuyu na odnoj iz stupenej chernoj piramidy.
     Ivan  vzmyl  vverh.  I  oshchutil  vdrug,  chto  sam  vozduh  zdeshnego mira
vrazhdeben  emu, chto zhivitel'nyj veterok byl lish' morokom, chto ego zaneslo vo
vladeniya  sil  nedobryh,  ishchushchih  vyhoda  na  Zemlyu,  no ne vbirayushchih v sebya
poslancev  Zemli.  Vo  Vselennoj  miriady  mirov,  on  ne  mozhet projti vse,
ochistit' ih ot skverny!



     Usiliem  voli,  ne  kasayas'  chernogo,  on  ubil  ego.  Opustilsya ryadom.
Vglyadelsya  v  urodlivoe,  izborozhdennoe  morshchinami  lico, zapavshie zastyvshie
glaza  s koshach'imi zelenymi zrachkami. CHut' vyshe viskov iz cherepa torchali dva
nebol'shih,  no  ostryh roga. Voploshchenie nesushchestvuyushchego? A mozhet, ono bylo?!
Sushchestvovalo?!  I  on  ponyal  svoyu oshibku, on ne imel prava pronikat' syuda -
zdes'  ne  Zemlya,  zdes'  ne  dejstvuyut zakony prichinno-sledstvennyh svyazej.
Zdes'  to,  chto  bylo  do Pristanishcha - zdes' mir-pupovina, svyazuyushchij Zemlyu s
Preispodnej.  On  dolzhen  byl projti mimo provala. I vernut'sya v svoe vremya.
On  svershil  vozlozhennoe  na  nego.  I  emu  ne  bylo  nuzhdy  poznavat', chto
vremennaya   petlya   opyat'  mozhet  zamknut'sya...  Piramidy!  Da,  imenno  eti
sooruzheniya  kopirovali  zhrecy,  poklonyayas' potustoronnim tvaryam, prinimaemym
imi za bogov.
     Proklyatye vyverty Mirozdaniya!
     Da,  tol'ko  tak  i  dolzhno byt', podnimayas' vse vyshe i vyshe nad mirom,
nachinaesh'  videt' samye glubokie propasti, v kotoryh kishat yadovitye gady. No
uhodya  ot  mira  v zaoblachnye vysoty, ty ostavlyaesh' ego. I snova stanovish'sya
ne  vozdayushchim  za  sodeyannoe,  no  strannikom.  Pozdno! Teper' pozdno! On ne
mozhet  ujti  otsyuda, sbezhat', ne zaglyanuv vnutr' chudovishchnogo, ciklopicheskogo
sooruzheniya. Zdes' dolzhna byt' dver'!
     Ivan  opromet'yu brosilsya naverh, pereprygivaya cherez stupen'ki, ne zhelaya
rastrachivat'  ostatki  Beloj  Sily  v  pod®emah nad bytiem i padeniyah. I chem
vyshe  on  podnimalsya,  tem  men'she  videl  vokrug,  okoemy  suzhalis', slovno
obrekaya  na zatochenie. On dobralsya do ploskoj vershiny i uvidel dyru, vedushchuyu
vnutr'.  No  vse  pereputalos',  peremeshalos', ibo sama vershina okazalas' ne
vershinoyu,  a  ostriem  ogromnoj, ispolinskoj voronki, uhodyashchej vniz, vo mrak
chernyh i mutnyh vod... Pupovina! Skvoznoj Kanal!
     Ivan  rinulsya  v  dyru.  I uzhe ne odin, a desyatki chernyh koryavyh urodov
brosilis'  k  nemu,  pytayas' szhech' v zheltom plameni, ispuskaemom iz ognennyh
grebnistyh  rakovin.  On razbrosal ih, lomaya hrebty i shei. I pospeshil dalee,
ne  ponimaya,  gde  verh, gde niz, dazhe vesa svoego on ne oshchushchal. Vnutri tozhe
byli  stupeni  - bol'shie, ploskie, beskonechnye i beschislennye. Oni upiralis'
v  chernye,  prosvechivayushchie yachei, v kotoryh stoyali tysyachi, millionnyh rogatyh
urodlivyh tvarej. Stoyali i zhdali svoego chasa. V dlinnyh
                                                                         457

     cilindricheskih   sosudah   mezh  yacheyami  koposhilis'  melkie  svetlen'kie
lichinki,  te  samye,  chto zhrecy vzhivlyali v golovy svoih detishch. Ivan ne videl
koncov  etih  sosudov,  oni teryalis' belymi, uskol'zayushchimi nityami v voronke,
vedushchej  vniz, v adskie glubiny. Da, tak vse i bylo. Preispodnyaya ne mogla ni
pri  kakih  obstoyatel'stvah  sama vyjti vo Vselennuyu lyudej, no ona prolozhila
hod  svoim  tvaryam  - slozhnyj, nedostupnyj ponimaniyu smertnogo, edinstvennyj
hod!
     Ivan  shel  dal'she.  I  chernoe  prostranstvo shirilos', otdalyaya ot nego i
yachei  i  prozrachnye  truby.  I on uzhe sam dogadyvalsya, chto ne sluchajno popal
syuda,  i  ne  po  svoej  vole.  Ego  zamanili!  Zamanili, chtoby ubit', chtoby
obezvredit'!  Potomu chto on meshal im... Komu im? Poslannikam CHernogo Mira na
Zemle,  zudyashchim  i vyrozhdayushchim vse vokrug sebya?! Ih bol'she net, on unichtozhil
ih!  I  oni  nikogda  ne  vernutsya  v  svoi  CHernye  Miry,  chtoby povedat' o
podchinenii  eshche  odnoj provincii Mirozdaniya Okeanu Mraka. Nikogda... Ne nado
zarekat'sya!
     Ivan  znal,  chto s nim bol'she ne budut shutit' i igrat'. On zakoval sebya
v  mnogoslojnuyu  nezrimuyu  bronyu  Vritry,  uvesil  shchitami Gefesta, prevratil
kozhnye pokrovy v neprobivaemuyu plenku. I on pomnil, chto s nim Bog.
     - Vot ty i prishel! - progrohotalo vdrug otovsyudu srazu.
     V  chernyh luchah chernogo podzemnogo solnca vyyavilsya iz pustoty urodlivyj
siluet  ogromnogo, sgorblenno sidyashchego na chernom trone bessmertnogo starca v
nadvinutom  na  glaza  kapyushone.  Starec  byl porazitel'no pohozh na Avvarona
Zurr  ban-Turga...  no  eto  byl ne on, ne "luchshij drug i brat", ne podlyj i
lzhivyj  koldun-krysenysh,  vertlyavyj  bes, a sam Og Semirozhdennyj. Ivan srazu
ponyal eto.
     - Da, ya prishel! - vykriknul on v otvet.
     - I  ty  navsegda  ostanesh'sya zdes'! - proskripel Or. - |to konec tvoih
stranstvij!
     Ivan  promolchal.  No  on  pochuvstvoval, kak ego telo nachinayut oputyvat'
chernymi  silovymi  nityami potustoronnie infernopolya. On rvanulsya. No ne smog
sojti  s  mesta.  On  popalsya.  Kak komar, kak zhalkij komarishka popadaetsya v
pautinu  strashnogo,  vsesil'nogo,  chernogo  pauka.  On  razryval  odni niti,
drugie,  tret'i,  no  ego  oputyvali  vse  novye  i  novye.  On  rassekal ih
iskryashchimisya klinkami, rassekal



     v  kloch'ya...  no vmesto desyatkov rassechennyh put na nego nalipali sotni
novyh.  On  zaputyvalsya  vse  bol'she.  On uzhe ne mog poshevelit' ni rukoj, ni
nogoj, ni dazhe pal'cem. On byl prevrashchen v kokon.
     A  starec  vse  skripel,  posmeivalsya - zhutko i zlobno. On i ne pytalsya
skryt' svoego torzhestva.
     - Vse,  Ivan!  -  proskripel  on nakonec, oborvav svoj zloveshchij smeh. -
Vse!  Ne  nado  trepyhat'sya!  Do sih por ty imel delo lish' s tenyami moimi, s
zhalkimi  i  tlennymi  ipostasyami, razbrosannymi po epoham i miram. Teper' ty
popalsya mne v lapy. I ya mogu razdavit' tebya pryamo sejchas...
     Ivan  pochuvstvoval,  chto  chudovishchnaya  nezrimaya  sila  szhimaet  ego, chto
treshchat  vse  shchity i bronya, chto vot-vot oni lopnut i ot nego ostanetsya mokroe
mesto.  No  davlenie vdrug oslablo. I on smog vzdohnut', s hripom, s bol'yu v
sdavlennyh rebrah.
     - Ubedilsya?
     - Da, - prosipel on.
     - No  ya  tebya  srazu  ne ub'yu. Ty ne dozhdesh'sya takoj milosti ot menya. YA
zastavlyu  tebya podnyat'sya vverh po toj lestnice vremeni, kotoroj ty spuskalsya
ko  mne,  i vypravit' svoi oshibki. Darovannoj tebe siloj ty budesh' sokrushat'
protivnikov  moih  synov,  otmechennyh  moimi  poslancami  v  ih  golovah. Ty
privedesh'  ih k vlasti - absolyutnoj, polnejshej vlasti nado vsemi Vselennymi.
A  ya  budu vsegda ryadom s toboyu, ya ne dam tebe oploshat' i proyavit' slabost'.
I  vot  kogda  ty  uzrish' vsemogushchestvo izbrannyh mnoyu i gibel' Roda tvoego,
kogda  ty poznaesh' pozor porazheniya i uzhas predatel'stva v polnoj mere, kogda
ty izop'esh' chashu izgoya, ya ub'yu tebya lyuto i strashno!
     - Mraz'! - procedil Ivan.
     - Net,  ya ne mraz', - snova zashelsya v skripuchem smehe Og Semirozhdennyj,
- ty ved' dazhe ne znaesh', kto ya est', verno?!
     - Ty satana!
     - Oshibaesh'sya!  -  starec navis nad Ivanom svoim ogromnym zhutkim licom s
provalami  vmesto  glaz.  -  YA  tot, s kem ty borolsya vse eto vremya, kogo ty
ubival,  istreblyal, no tak i ne smog istrebit'. Ty otsek mne put' v budushchee,
vsem  nam  otsek  puti. No ved' my uzhe byli v budushchem! Verno? Ved' ty ne mog
etogo  ne  znat'! My uhodili v Sistemu i Pristanishche v XXV-om veke, v XXXI-om
i XXXIII-
                                                                         459

     em.  Ty  vse  znaesh'. Ty pererubil vse cepi, ty obrek nas na smert'. Ty
razrushil  Sistemu  i  Pristanishche. I ty torzhestvoval pobedu! No ved' my byli!
Te,  kogo  ty  nazyval bessmertnymi vyrodkami, vlastelinami mirov. I my, vse
my  v  moej  ploti  i moem duhe, ushli iz vzorvannoj toboj Sistemy, za mig do
vzryva,  ponimaesh',  ushli  v dalekoe proshloe, syuda. Petlya zamknulas', ty byl
prav! Ved' ty uspel podumat' pro eto?!
     - Da! - nevol'no priznalsya Ivan.
     - I  ty ne oshibsya! My zdes'! I my nachnem vse s nachala, s samogo nachala!
Potomu  chto  vse  idet  ne  po voshodyashchej i ne po vsyakim vashim spiralyam, eto
bred   dlya   naivnyh   durachkov-profanov,   vse  idet  po  petle,  zamknutoj
prostranstvenno-vremennoj  odnopoverhnostnoj  kak lenta Mebiusa petle. I eta
petlya,  Ivan,  zahlestnula tvoyu sheyu. Ty popalsya! I voobshche, ty dolzhen nakonec
ponyat'   odnu   prostejshuyu   istinu  -  t'ma  vsegda  pozhiraet  svet!  beloe
obyazatel'no  stanet  chernym!  net  ni odnoj vechnoj svechi, vse oni dogorayut i
miry  pogruzhayutsya  v  potemki!  |to  zakon  Mirozdaniya,  Ivan!  Nerushimyj  i
vekovechnyj  zakon!  I  postignuv  ego, ty mog by dostich' mnogogo! Ty stal by
odnim  iz nas i obrek by sebya na mogushchestvo i vlast' v vechnosti! No ty poshel
inym  putem.  I  ty  ubil  sebya.  Uzhe  ubil!  No hvatit... gotov'sya, my idem
obratno.  My  idem  vossozdavat' to, chto ty porushil. I chtob ne bylo prepon i
sboev  v  puti  tvoem  novom,  puti  CHernogo Blaga, ya sam, Og Semirozhdennyj,
vojdu v tvoe telo i v dushu tvoyu!
     Navisshee  chernoe  lico  stalo priblizhat'sya. |to byl odin chernyj sgustok
t'my,  ot  kotoroj  ne  ukroesh'sya,  ne  uberezhesh'sya,  kotoraya  vsevlastna  i
vsesil'na.
     Davyashchie,  smertnye  somneniya  navalilis'  na  Ivana.  Vse naprasno! Vse
mucheniya,  trudy,  stranstviya,  bitvy...  Vse  zrya! On uzhe oshchushchal, kak v nego
nachinala prosachivat'sya T'ma.
     No  on  byl eshche zhiv. I on sobral ostatki sil, izvergaya iz sebya, iz dushi
svoej  neproshennogo  gostya.  Net!  On  ne pozvolit besam eshche raz vselit'sya v
nee!  On  umret  zdes'  -  v  samyh strashnyh mukah umret, no on ne pojdet ih
putem.
     - Izydi, mraz'! - prohripel on, zadyhayas' ot napryazheniya. - Proch'!!!
     V  nem  ne bylo prezhnej sily. No on eshche mog soprotivlyat'sya. Tol'ko tak!
Soprotivlyat'sya, drat'sya, poka est' sily!



     A potom drat'sya sverh sily, ne sdavat'sya! Nikogda! Ni za chto!
     Sataninskij  oglushitel'nyj voj potryas vnutrennosti chernoj piramidy. Vse
demony  zla  obrushilis' na skovannogo po rukam i nogam Ivana. No on uzhe rval
puty. Slab chelovek! No nikto ne zakroet dveri, otkrytoj pred nim!
     CHudovishchnyj  zlobnyj  hohot  issushal  plot', dobiralsya do mozga, obdavaya
ego  ledyanym  dyhaniem. Starec torzhestvoval, soprotivlenie obrechennoj zhertvy
lish' podogrevalo holodnuyu krov' Vyrodka-Mertveca.
     Og  Semirozhdennyj  likoval... on eshche ne videl volhvov, stavshih plechom k
plechu s zhertvoj.
     - Otkuda  vy?!  -  izumlenno  prosheptal  Ivan,  oziraya  srazu  vse sem'
osveshchennyh nezdeshnim svetom lic.
     Sedovolosye,  paryashchie  v chernom tyaguchem vozduhe, v svetyashchihsya odeyaniyah,
nepokolebimo  spokojnye  i  svetloglazye, oni okruzhali ego - ot samogo yunogo
do samogo drevnego, pokrytogo morshchinami.
     - Ty  prolozhil  dorogu  nam!  -  otvetil  blizhnij. A tot, chto byl s nim
ryadom na vershine, dobavil:
     - Ty  zabralsya  v  samuyu glubokuyu propast'. K samym strashnym i yadovitym
gadam. I my ne mogli brosit' tebya. No pomoch' sebe smozhesh' tol'ko ty sam!
     Teper'  uzhe  ne  odno  chernoe  uzhasayushchee  lico  davilo na Ivana, k nemu
tyanulis'   ogromnye,  skryuchennye,  kogtistye  chernye  lapy.  Vyrodok-Mertvec
ponyal,  chto  proishodit  nechto  ne  predvidennoe  im.  On  speshil. On davil,
oglashaya  vnutrennosti  svoego  chernogo  hrama  uzhe  ne voem i ne hohotom, no
raz®yarennym  rykom.  On  tyanulsya k Ivanu, i vsya Preispodnyaya tyanulas' k nemu,
chtoby vojti v dushu vseubi-vayushchim yadom, podchinit' ee sebe i pogubit'.
     - My  s  toboj! - ne razzhimaya gub, kriknul Ivanu staryj volhv. - Brat'ya
i sestry, otcy i pradedy, vse!
     Ivan  rvanulsya  iz put, razodral v kloch'ya kokon. Prizhal ladon'yu k goloj
grudi  oplavlennyj  krest.  Teper'  on  videl  ne tol'ko svetyashchihsya Nebesnym
ognem  volhvov.  Sotni tysyach rosskih geroev i polubogov okruzhali ego so vseh
storon,  ograzhdali  ot  sil  mraka  i  zla.  Oni  prishli! I oni snova s nim!
Zveneli  laty  i  kol'chugi, bryacali bronyami peshie i konnye, vzvivalis' vverh
cherno-belo-zolotye  svya-torosskie  styagi,  stoyali,  tyanulis' k nemu, otmetaya
proch' chernye vihri, bogatyri-vityazi, druzhinniki, voiny... so-
                                                                         461

     vsem  ryadom  vysilsya  v  l'vinoj  shkure,  nabroshennoj  na moguchie plechi
rusovolosyj  YAroslav,  za nim iskrilis' zlatye kudri ZHiva, vzdevayushchego vverh
kop'e-molniyu,  potryasal  bulatnym  mechom  knyaz'  Ahill...  sotni tysyach, t'my
druzhin.  A  nad  golovami  iskrilos' i siyalo pozlashchennymi dospehami Nebesnoe
Voinstvo  Arhistratiga,  vytesnyalo,  vydavlivalo  mrak  v  ugly  i  zakoulki
piramidy. Oni prishli k nemu!
     I oni voshli v nego!
     Ivan  oshchutil  nebyvalyj  priliv sil. On ne odin! No on poslednij! I emu
bit'sya   za  vseh,  bit'sya  odin  na  odin!  On  vzmetnul  vverh  ruki  -  i
ognenno-golubye  lezviya  pravednyh klinkov polyhnuli takoj moshch'yu, chto adskij
ston i hripenie prokatilos' pod chudovishchnymi svodami.
     CHernyj  sgustok,  besformennyj  i  drozhashchij,  metnulsya  k  nemu,  grozya
zasosat'  v  sebya, pozhrat' navsegda. No Ivan operedil Oga Semirozhdennogo, on
rassek  ego  mrachnuyu plot' na dve chasti. Otprygnul. I tut zhe milliony chernyh
rogatyh  tvarej  brosilis' na nego so vseh storon, celaya armiya koryavyh gadin
zhazhdala ego smerti.
     Bit'sya!  Bit'sya  sverh  sil!  Ivan  krushil  nechist',  ne zhaleya sebya, ne
ostavlyaya  ni vzdoha na potom, ni kapli krovi na zavtra. On ves' byl v kazhdom
vzmahe,  v  kazhdom  udare.  I  s nim byli vse presvetlye rati Svyatoj Velikoj
Rusi. S nim byl Blagoslovivshij ego na etot boj...
     Isterzannyj,  izmuchennyj  stoyal on posredi strashnogo polya, kogda nekomu
bylo  uzhe  vozdet' na nego ruku. Grudy chernyh, izgnivayushchih, s®ezhivayushchihsya na
glazah  tel  lezha'  li  povsyudu,  omerzitel'noj  zelenoj  zhizhej  byli zality
vnutrennosti poganoj piramidy.
     No  polz  k  nemu zmej, polz cherv' kol'chatyj, mohnatyj, yadovityj, grozya
ubit'  obessilennogo,  vymotannogo. Izdyhayushchij Og hotel zabrat' ego s soboyu,
v chernye puchiny.
     - Proch', nechist'!
     Ivan,  vzdymaya mnogopudovye, nepod®emnye ruki, ustremil svyatye klinki v
osnovaniya  piramidy,  v  klubki  svivayushchihsya  prozrachnyh  trub,  napolnennyh
koposhashchimisya   lichinkami.   I   polyhnulo   svetlym  ognem.  Ruhnuli  svody,
razorvalis'   truby  -  poteklo,  posypalos',  poletelo  vse  v  d'yavol'skuyu
voronku,  s  zudom i shipeniem, s piskom i skrezhetom izverglos' v preispodnyuyu
soderzhimoe  sosudov,  chervi  i  lichinki,  obrushilis'  v  bezdnu mraka tysyachi
koryavyh



     tel  i  rogatyh  golov,  pokatilis',  zasypaya soboyu proval chernye bloki
granitnye...  On  uspel! On smog! On sokrushil eto novoe Pristanishche vyrodkov,
obrushil  ego  v  Okean  Smerti.  S  voem,  s sataninskimi vizgami, zlobnym i
istoshnym  zudeniem  vozvrashchalos'  vse  na  krugi  svoya, chtoby uzhe nikogda ne
podnyat'sya iz Preispodnej.
     I tol'ko izdyhayushchij cherv' polz na Ivana.
     I  Ivan  umiral  ot  ran,  ot  boli, ot neveroyatnogo napryazheniya. On ele
stoyal  na  nogah.  On  padal,  podnimalsya,  istekal  krov'yu. No shel na etogo
chervya,  na  gnusnogo zmeya. S yarostnym krikom, prevozmogaya sebya, provalivayas'
v  temnotu,  on shvatil gadinu vyrozhdeniya za golovu i hvost, razorval na dve
chasti  i  brosil  v  zatyagivayushchuyusya  chernuyu dyru provala. Uspel! Osypayushchiesya
chernye  glybishchi  zakryli  soboyu vse, zatknuli Skvoznoj Kanal, somknulis', ne
ostavlyaya i shcheli.
     A  Ivana,  poluzhivogo,  isterzannogo,  izbitogo,  izmozhdennogo shvyrnulo
kuda-to  vverh, protyanulo skvoz' tenety pautin, brosilo v raskalennyj pesok,
perevernuli,  udarilo - i snova shvyrnulo, no teper' uzhe v obzhigayushchij sneg, i
snova  zavertelo,  zakruzhilo,  obvoloklo  belesym tumanom, povalilo v gustuyu
zelenuyu travu pod vysokim sinim nebom.
     On  nichego  ne  videl,  ne  slyshal,  on umiral... No on znal, chto sumel
razorvat' vremennuyu petlyu, sumel donesti svoj krest do konca.


     |pilog

     V svete,
     Vne vremen





     Eshche  ne  uzrev  nikogo,  no  znaya,  chto On uzhe zdes', Ivan opustilsya na
koleni, sklonil golovu i tiho skazal:
     - YA  ispolnil Volyu Tvoyu. Vozmezdie svershilos'. Sokrovennoe dotole teplo
proniklo  vnutr'  ego  tela,  napolnilo ego svetom i vozdushnoj legkost'yu. On
srazu   vospryal   duhom,  budto  nevidimaya  kristal'no  chistaya  struya  smyla
pronikshuyu  v  kazhduyu poru kozhi i dushi korostu tyagot, stradanij i boleznennoj
pamyati.
     - Vstan'!
     Ivan  podnyalsya  s  kolen.  Pryamo  i otkryto posmotrel v serye bezdonnye
glaza - v nih byli vse miry Bytiya: i



     starye,   i   novye,   i  eshche  ne  rodivshiesya,  i  uzhe  davno  ushedshie.
Svetlovolosyj  chelovek,  oslepitel'no  pohozhij  na  nego,  no ves' napoennyj
sovershenstvom   i  mogushchestvom,  budto  sotkannyj  iz  samogo  Sveta,  stoyal
naprotiv  nego  -  ne  vyshe,  i  ne  nizhe,  a  vroven', lico v lico, glaza v
glaza... Vseblagoj i Izvechnyj!
     - Ty  ispolnil  svoyu  volyu  i volyu vseh, sozdannyh po Obrazu i Podobiyu,
nadelennyh  dushoyu  i  razumom.  Ty byl poslan v pogibayushchij mir, chtoby spasti
ego.  I  ty  vyderzhal  ispytanie.  No  ty  ne byl igrushkoj v chuzhih rukah. Ty
vershil  sud  i  vozmezdie  sam  - za sebya i vseh detej Moih. A YA... YA tol'ko
veril v tebya. I zhdal.
     - Net!  -  vykriknul  Ivan istovo. - Net! Ty vel menya vezde i vsyudu! Ty
byl  so  mnoyu!  Nikogda  by  ya  odin  ne  vyderzhal i tysyachnoj doli togo, chto
prishlos' ispytat' mne na tyazhkom puti...
     - Uspokojsya.
     Seroglazyj  obnyal ego za plechi, prizhal k sebe. Prikosnovenie legkih ruk
bylo  pochti  neoshchutimym.  No Ivan srazu uspokoilsya, tishina i blagost' ob®yali
ego  isstradavshuyusya  dushu.  I teploj, myagkoj volnoj nakatilo osoznanie togo,
chto  on  sam  proshel  svoj  krestnyj  put' - ot nachala i do konca, cherez vse
nevzgody  i  ternii,  cherez  krov',  muki,  uzhas,  lisheniya, razluki, bitvy i
tyazhkij  ezhechasnyj, ezhednevnyj trud. On sam! I eto ne bylo gordynej. |to bylo
osoznaniem  sebya.  Ego  vela vera. Idi, i da bud' blagosloven! Tol'ko sejchas
vo   vsej   polnote   do   nego  doshel  smysl  etih  tihih  slov.  Idi!  Ibo
blagoslovlyayushchij  tebya  ne  idet s toboj. On lish' verit v tebya i zhdet. I ves'
put'  svoj  ty  dolzhen prodelat' sam, dazhe esli eto put' spasitelya lyudskogo,
put', ugotovannyj ne dlya smertnyh... Idi! I da bud' blagosloven!
     - YA  byl s toboyu lish' pamyat'yu obo Mne i veroj v pravoe delo, - pronikli
v serdce slova seroglazogo.
     - Da,  -  otkliknulsya  Ivan, molcha, ne raskryvaya rta, - no i etogo bylo
dostatochno. YA byl Tvoim Mechom v mire zla! I ya sokrushil ego!
     Seroglazyj otstranilsya. Ispytuyushche posmotrel na Ivana.
     - Zla v mire ne ubavilos', - skazal on ele slyshno.
     - Kak zhe tak? - rasteryalsya Ivan.
     - Ty lish' izbavil zemnye miry ot napastej i spas rod
                                                                         465

     chelovecheskij.  No  ty ne istrebil zla. Ono neistrebimo poka est' zhizn'.
I  ono  vernetsya v novyh ipostasyah. I lyudi ne uznayut ego v drugom oblichij. I
vse nachnetsya snachala... Pokoya ne budet.
     - Znachit,  vse  bylo  zrya,  -  ponuro  izrek  Ivan. I pered glazami ego
proplyli  iskazhennye  bol'yu i uzhasom lica ego rodnyh, druzej, blizkih, vseh,
kogo  on  poteryal  za  poslednie  gody  -  a poteryal on imenno vseh! vseh do
poslednego!   Uvidelis'   strashnye   podzemnye   labirinty   s   milliardami
rasterzannyh  zemlyan,  prevrashchennyh  v  rabov, v eshche zhivoe myaso, v bezdushnuyu
stradayushchuyu plot'. Vse zrya! Zlo vernetsya v mir!
     - No  i  mir  stanet za eto vremya sil'nee, - uteshil ego Vsederzhitel', -
dobree i luchshe...
     - I on opyat' ne zametit prosachivayushchegosya v nego mraka?!
     - Na  etot  vopros  smogut  otvetit'  lish'  zhivushchie v mire. Ibo im dano
videt'  ili ne videt'. Tebe zhe nadlezhit pomnit' odno: ne gordynya, i ne zhazhda
slavy,  i dazhe ne nadezhda na priznanie trudov tvoih dolzhny dvigat' toboyu. No
tol'ko  lish'  vera v to, chto nikto drugoj ne projdet tvoim putem, nikto inoj
ne osilit tvoej krestnoj noshi!
     V  grudi  u  Ivana poholodelo. On pochti i ne dumal o slave i priznanii.
No  vse  zhe  gde-to  v glubinah serdca, v potaennyh zakoulkah dushi zhili teni
nadezhd. I vdrug vot tak, razom, odnim mahom...
     - I  nikto  nikogda  ne  uznaet  togo,  chto  svershilos'?! - sprosil on,
zaranee znaya otvet.
     - Nikto i nikogda.
     I  snova  pokoj  ob®yal  ego. Tak i dolzhno byt'. Ne slavy radi shel on na
smert'.  I  ne  vse  nado  znat' lyudyam, ne vse sposobny vyderzhat' oni, ne so
vsyakim  gruzom v serdce zhit' mozhno. Nikto i nikogda! Budto nichego i ne bylo.
Prosto  rod  lyudskoj proshel po samomu krayu, po lezviyu britvy... i ucelel. No
nikto  i nikogda ne uznaet imeni spasitelya. Vse verno, vse pravil'no. Nikomu
nichego i ne nuzhno znat'.
     - Ty otpustish' menya? - sprosil on u seroglazogo.
     - Da,  -  otvetil  tot, - ty volen v ostatke zhizni svoej. I ya hotel by,
chtoby  novye  tyagoty legli na plechi ne tvoi, no teh, kto pridet za toboyu, ty
mnogo  perenes  i  ty zasluzhil pokoj. No nikto ne smozhet obeshchat' tebe pokoya,
poka ty tam, sredi zhivyh.



     - Nikto, - ehom otozvalsya Ivan.
     - Do  konca  dnej  svoih  lish'  ty  odin na Zemle i vo Vselennoj budesh'
znat'  pravdu  o  tom,  chto sluchilos'. Pomni, ty odin! Nikto ne mozhet lishit'
tebya  pamyati.  No  nikto  i nikogda ne poverit ni edinomu slovu tvoemu, esli
reshish'  ty povedat' smertnym o gibeli mira, o zemnom apokalipsise... ibo dlya
nih on vsegda vperedi, v gryadushchem!
     - YA znayu, - skazal Ivan. - I vse ravno ya hochu k nim, na Zemlyu.
     Seroglazyj  podoshel  sovsem  blizko,  vozlozhil  ladoni na plechi. I Ivan
pochuvstvoval,   kak   nekaya  chast'  ego  peretekaet  vo  chto-to  nepostizhimo
ogromnoe,  ne  imeyushchee granic i vechnoe. No eshche on pochuvstvoval, chto ostaetsya
samim  soboyu,  utrachivaya  lish' obretennoe na vremya v Starom Mire i ne nuzhnoe
na  Zemle.  Emu  srazu  stalo  legko i vol'no - takim i sleduet vozvrashchat'sya
tuda,  k  lyudyam,  takim i nado zhit' sredi nih... i kto znaet, chto budet tam,
na  Zemle? On byl chist i svetel. Lish' starodavnee i privychnoe tyagotilo dushu,
obydenno,  neizbavimo, nu da nichego, etu tyazhest' nado bylo nesti - do konca,
do grobovoj doski.
     - A teper' prosi Menya i YA ispolnyu zhelanie tvoe! -- skazal seroglazyj.
     - Mne ne o chem prosit' Tebya, - otvetil Ivan, - mne nichego ne nado.
     - Nichego?!
     Ivan  pozhal  plechami. Nu chto on mog poprosit' u Vsemogushchego! Vernut' iz
nebytiya  Alenu,  Svetlanu,  Guga, Keshu, Dila Bronksa... |to nevozmozhno. Da i
zachem?  Zachem obrekat' ih na novye stradaniya?! On znal, chto vse oni v luchshem
mire,  chto  oni  zhdut  ego,  no  on dolzhen pridti k nim ne ran'she i ne pozzhe
polozhennogo,  predopredelennogo.  Vot  tol'ko  neschastnyj  Caj, za nego nado
poprosit',  za  pozhertvovavshego  soboj  radi  nih,  zagubivshego  dushu svoyu i
zatyanutogo v mrachnye vody chernogo okeana...
     - Ne  prosi  za  nego,  - prerval mucheniya Ivana seroglazyj, - otdavshemu
dushu  za  drugi  svoya  budet  vozdano  po  delam ego, i vossoedinyatsya oni po
proshestvii  vremen, ibo zhizn' ego cherna i strashna byla, no dusha chista. Prosi
dlya sebya!
     Vse  byloe  promel'knulo pred Ivanom v stremitel'nom vihre. I nichego ne
zhelal  on  ispravit'  v  proshedshem.  Ne  nuzhny  emu  byli zemnye bogatstva i
pochesti. I vlasti on
                                                                         467

     hlebnul  s  lihvoj,  do  izbytku.  Nichego  ne  nado! Lish' obozhglo vdrug
oslepitel'nym  plamenem, budto eto on sam byl privyazan k poruchnyam, budto ego
ubivali  trehglazye  irody.  I  vstali  pered glazami dva korchashchihsya v lyutom
ogne   tela.   I   udarilo  v  ushi  materinskoe  proklyatie.  "Ne  pridet  on
mstitelem...  ne  umnozhit  zla!!!"  Tak  bylo  skazano,  tak  izrecheno. A on
prishel.  On  ne  podstavil  levoj  shcheki.  On  povtoril  skazannoe  ne im, no
pravednoe  i  edinstvenno  vernoe:  "Mne  vozmezdie,  i  az vozdam!" I on ne
umnozhil  zla, no sokrushil ego - pust' ne navsegda, pust' na vremya, no vozdal
po  delam...  A  oni  vse  tam zhe, v CHernoj Pustote, v bezdne sredi padayushchih
mirov... I togda on vzmolilsya:
     - Daruj  mne  ee proshchenie! I voz'mi ih k sebe, v Svet! I oshchutil, chto ne
legkie  ruki  Vsederzhitelya  kasayutsya  ego  plechej,  a  sovsem inye - tonkie,
nezhnye,  goryachie,  materinskie. Da, eto ona obnimala ego, prizhimala k grudi,
plakala,  oroshaya  ego  grud' slezami, i opyat' obnimala - bol'shogo, sil'nogo,
postarevshego,  sovsem  ne  pohozhego  na  togo mladenca, kotorogo znala. I za
spinoj  ee stoyal otec i smotrel na nego serymi, pechal'nymi glazami, i guby u
nego  chut'  podragivali,  on tozhe hotel obnyat' syna, i on obnyal, sdavil ego,
kogda  mat'  lish'  na mig otstranilas'. Da, eto byli oni - te, kogo on pochti
ne znal, te, kto dali emu zhizn', pogibshie za nego vo mrake Kosmosa.
     - Synok,  milyj,  rodimyj,  -  prichitala  mat', sovsem eshche yunaya, let na
pyatnadcat'  molozhe  ego  samogo, syna, no isstradavshayasya, drozhashchaya, - prosti
menya! prosti nas! prosti slova moi i zabud'! ZHivi! ZHivi!! ZHivi!!!
     A  on  ne  mog  vydavit' iz perehvachennogo sudorogoj gorla ni slova, on
molchal  i  plakal.  Emu  nechego  bylo  bol'she zhelat'. |ti dvoe, otec i mat',
yavlyalis'  emu  kazhduyu  noch',  oni  stradali sami i zastavlyali stradat' ego -
bezmerno,  nevynosimo.  Teper' oni obretut pokoj. I vmeste s nimi on obretet
pokoj. Na vremya zemnoj zhizni.
     On sklonilsya nad mater'yu i poceloval ee. Obnyal otca.
     - Prostite i vy menya!
     I  pochuvstvoval,  chto oni ushli, rastvorilis' v Svete, i chto on obnimaet
sotkannogo  iz nezemnyh luchej i pochti neosyazaemogo seroglazogo, rusovolosogo
cheloveka, i chto seroglazyj etot - slovno svetyashcheesya okno v kakoj-to pre-



     krasnyj i nepostizhimyj mir, vlekushchij, manyashchij, chudesnyj.
     No emu eshche rano bylo tuda.
     Ivan otstranilsya.
     I uslyshal:
     - Idi! I da bud' blagosloven!
     Zemlya. Velikaya Rossiya. Moskva.
     God 2488-oj, maj.
     On  ochnulsya  vo  Hrame,  pered  glyadyashchimi na nego Svyatymi Likami. On ne
pomnil,  kak  zabrel  syuda  - navernoe, dobraya i chistaya sila privela ego pod
svyatye  svody.  Nogi  ele  derzhali  Ivana.  On opiralsya na prostoj i koryavyj
dubovyj posoh, i chuvstvoval, chto ruki drozhat.
     Slishkom  rano  vstal,  slishkom  rano!  Nado  bylo  eshche  otlezhivat'sya  v
podmoskovnom  gospitale-sanatorii  dlya  otstavnyh desantnikov-starikov, kuda
ego  opredelili paru mesyacev nazad posle poslednego, uzhe neshtatnogo rejda...
Tak  i  skazali:  "Vse!  Hvatit!  I  ne v zapas, a v otstavku - na spisanie,
vchistuyu!"  Oni  tam  nichego  ne  znali,  da i ne mogli znat'. On prohodil po
dokumentam,  kak  vernuvshijsya s Trojnogo Zugara posle dvuhgodichnoj shturmovoj
geizacii   starikan,   iznosivshij   sebya  do  predela,  polubezumnyj,  pochti
mertvyj...  Nu i pust'! V chem-to oni byli i pravy, Ivan lezhal pervyj mesyac v
lezhku,  eto  uzhe  potom  nachal  polzat'  i pytat'sya vstavat'. A teper' vot i
vybralsya v edakuyu dal'!
     On  pomnil  Liki.  Pomnil  eshche  po tem, starodavnim vstrecham s nimi pod
kupolami  Hrama  Hrista  Spasitelya. Oni byli rodnymi, blizkimi. I pod sloyami
krasok,  nanesennyh  ikonopiscami,  on uznaval teh, kogo videl ne na dereve,
ne  v kraskah. Arhistratig Mihail! Georgij Pobedonosec! CHistye i yasnye lica,
razvevayushchiesya  na  uragannom  vetru  dlinnye  l'nyanye  kudri, glaza-ozera, i
zoloto  dospehov,  les  kopij,  styagi,  Nebesnoe  Voinstvo, tysyachi pokolenij
nepobedimyh,  derzkih  i  pravednyh  rossov...  ih ne udalos' prevozmoch', ne
udalos'  slomit'  i  nyne,  oni vystoyali, i oni vystoyat vpred'! Ved' eto oni
shli  po  dikomu  i  lyutomu, pervobytnomu miru, shli shag za shagom, nesya svet v
sumerechnye   zemli,   nesya   krest   svyatoj   k   eshche  ne  poznavshim  sveta,
predugotovlyali prihod Spasitelya - oni, rusoborodye i