Ocenite etot tekst:



     Fantastiko-priklyuchencheskij roman



     Prolog


     "I prijdet vremya nashe"





     CHudovishchnoe  davlenie, vos'midesyatikilometrovaya tolshcha mraka nad golovoj.
Tishina. Vernaya, iznuryayushchaya tishina. I  blednye  teni  nevedomyh  sushchestv,  ne
imeyushchih  ploti,  no  imeyushchih  ten'.  Strah  odinochestva.  Ishoda  net,  Puti
otrezany. I nado idti do sleduyushchej peremychki.
     Nado!
     On   perestavil  ogromnuyu  sharomagnitnuyu   stupnyu  i  oshchutil   bezumnoe
soprotivlenie vrazhdebnoj  sredy.  Nado idti!  |ti  podonki polzut po sledam.
Dobrom ot nih ne izbavit'sya. Bespolezno. Vse bespolezno! On opustil golovu -
titanoplastikonovyj splav na  glazah teryal rebristsst'. Eshche dve-tri minuty -
i  vse! Nado  uspet'  dobrat'sya  do  peremychki. Inache  ego  somnet  medlenno
rasplyushchivayushchimsya skafandrom.  Zdes' vse ne tak. |to  ne  Zemlya. |to  Girgeya!
ZHutkij  podvodnyj  ad,  v  kotorom  medlenno pogibayut tysyachi katorzhnikov. On
vzdrognul.  Pochemu  medlenno?  Mnogie gibnut  ochen'  bystro,  mnogie  gibnut
mgnovenno  -  oni   sami  vybirayut  smert',  predpochitaya   ee  muchitel'nomu,
rastyanutomu  na dolgie gody gnieniyu. Oni  umudryayutsya vyjti  iz-pod  kontrolya
gidroandroidov-ohrannikov...  i navsegda  rastvoryayutsya  v  mnogokilometrovoj
tolshche. Podvodnye girgejskie rudniki! Poslednij priyut smertnikov.
     On  sdelal eshche shag.  I  vnezapno oshchutil sebya zhalkoj ameboj, polzushchej po
dnu svincovogo okeana. I  zahotelos' vdavit'sya  v eto dno,  vpolzti v pervuyu
popavshuyusya  treshchinku,   norku,   zaryt'sya  v  pesok...   Kakoj  tut   pesok!
SHaromagnitnaya  stupnya  sharknula po  kamenistomu dnu - budto po serdcu  nozhom
rezanulo. Megagidravlika rabotala otvratno. On rvalsya vpered - vsem serdcem,
vsemi myshcami i zhilami.  Kololo v boku  i bezumno stuchala krov' v viskah. No
semidesyatitonnyj  skafandr,  kazalos',   tyanul   nazad,   nepomernoj   girej
pridavlival k grebnistomu  kamnyu. Net! Nepravda! Bez skafa on ne sdelal by i
polshaga. Vpered!
     Datchik  u  viska pronzitel'no  vzvizgnul. Proplyvshij nad  plechom besheno
vrashchayushchijsya sferoid, rassypaya snopy lilovyh holodnyh iskr, sginul v temnote.
Dognali!
     On  ne  stal  oborachivat'sya.  On  i  tak  vse  videl.  Obratnyj  sektor
del'ta-stopora  vognal v  grunt  eshche  tri sferoida,  pyatyj ushel  vertikal'no
vverh.  Podlecy!  On znal,  chto  oni podlecy  i  negodyai, no  nikak  ne  mog
svyknut'sya s ih podlost'yu. Ved' ostalos'  sovsem nemnogo,  neskol'ko metrov.
Splav ne vyderzhival, tyazhest', strashnaya tyazhest' - rezhet plechi, nogi, holodnyj
metall uzhe prikasaetsya k zatylku. Ne ostanavlivat'sya! SHag. Eshche shag!
     Infralinzy  krugovogo  obzora vysvechivali  iz  t'my  teni  dvoih. Serye
prizemistye figury bez  plechej i golov, glubinnye privideniya. Privideniya  na
donnikah. Emu by takoj, on davno byl  by v shahte! |h, ameba na tarelochke! On
ne mog otvetit' na  vystrely, skafandr byl rabochij,  v nem predusmatrivalas'
tol'ko zashchita ot vsyakih syurprizov. ZHal'!
     Eshche nemnogo... chut'-chut'. On vdrug oshchutil, chto nogi uhodyat  v skalistyj
grunt, chto on  provalivaetsya. No kak-to  medlenno, slovno ne po  pravde, a v
tyagostnom zamedlennom sne. Dva sferoida rikoshetom otleteli ot  mnogogrannogo
shlema, pochti i ne kosnuvshis' ego. Peremychka! |h, ona byla sovsem ryadom!
     CHernaya  plita  tolshchinoj  ne  menee  treh  metrov  myagko skol'znula  nad
golovoj, zakryvaya  proval. Besceremonnye stal'nye ruki uhvatili ego  s  dvuh
storon,  vstryahnuli  i   s   narastayushchej  skorost'yu   povolokli  po  chernomu
neosveshchennomu  hodu.  On nichego ne  ponimal.  I nichego  ne mog  podelat'. On
tol'ko chto ushel ot pogoni. I on shvachen. Kem?!
     - Spokojno! - prozvenel vnutri shlema metallicheskij golos. - Oni syuda ne
vojdut, dazhe esli vhod budet otkryt.
     - Kto vy?! - vykriknul on.
     - Terpenie, starina, i ty skoro vse razuznaesh'!
     CHto-to znakomoe, ochen' znakomoe proskvozilo v  etih slovah, vyrazheniyah.
On sodrognulsya... net, ne mozhet byt'.
     SHlyuz.
     Vtoroj shlyuz.
     Giperpereborka. Trojnoj stakan-lift. Servoshlyuz.
     Dver'...
     Obychnaya,  starinnaya  dver' -  trehmetrovyj titanobazal't  s proslojkami
zangejskogo steklotana i pochti arhaicheskim trehosnym shturvalom.
     - Razblokirovka! - pisknulo v shleme.
     On ne dumal dolgo. CHut'e ne moglo obmanut'.
     -  Blok   shestnadcat'  ul'tra-dva,  -  komanda   vnutrennemu  "storozhu"
otozvalas' komarinym zudom - blokirovka snyata.
     I tut zhe on pochuvstvoval, kak stal'nye ruki svinchivayut  ogromnyj  shlem,
kak germetizacionnye igly razvarivayut spajki shvov. Procedura razoblacheniya i,
tem  bolee,  oblacheniya  vsegda vyzyvala u  nego razdrazhenie. Na vse pro  vse
ponadobilos' dve s polovinoj minuty.
     On dazhe ne oglyanulsya na raschlenennyj superskaf. Tolknul rukoj dver'. Ta
zaskripela po-zemnomu, vorchlivo i zanudno, raskrylas'. Za nej byla eshche odna,
temnogo  dereva,  sovsem  rodnaya,  vyglyadevshaya  nevozmozhnoj na  etoj  adskoj
planete. Ona otkrylas' tiho, myagko.
     -  Zahodi, Ivan, zahodi.  Gostem budesh'!  -  priglushenno  prozvuchalo iz
dal'nego ugla polutemnoj komnaty.
     On  sdelal dva shaga vpered.  Ostanovilsya. I  vse  srazu  uvidel,  budto
zazhglis' svetil'niki i razognali mrak.
     - Gug?!
     Da,  eto  byl imenno on, Gug-Igunfel'd Hlodrik  Bujnyj  -  postarevshij,
posedevshij, s chernymi provalami pod glazami, no on - otchayannyj malyj, byvshij
desantnik-smertnik, izborozdivshij pol-Vselennoj,  buzoter,  drachun, p'yanica,
predvoditel' bandy  razbojnikov,  terrorizirovavshih  staruyu  i  oblenivshuyusya
Evropu,  katorzhnik,  drug  i  priyatel'.  Gug stoyal,  privalivshis'  k obshitoj
derevom stene, ogromnyj kak bronehod, kak homozavr s Irziga.
     Stoyal i uhmylyalsya.
     -  |to  ty, Gug? - oshalelo povtoril Ivan. On ne ozhidal uvidet' Hlodrika
takim.  SHel k nemu, shel,  preodolevaya tysyachi  pregrad, riskuya  zhizn'yu...  no
chtoby vot tak, zdes', v etoj komnate?!
     -  A ty chto, Vanyusha, dumal,  ya budu  po polnoj srok motat' v rudnikah?!
Dumal, ya tam  s kajlom?! Oshibaesh'sya,  Vanya,  i  nedoocenivaesh' staryh dobryh
druzej.
     On otlip ot steny i, sil'no hromaya,  pripadaya na svoj urodlivyj protez,
podoshel vplotnuyu, polozhil ruki na plechi.
     - Nu, zdorovo, Ivan! YA znal, chto ty pridesh'!
     Gug chut' ne pridushil ego. On i v nezhnostyah byl dinozavrom, mastodontom.
Ivan ele vyrvalsya iz ob座atij raschuvstvovavshegosya vikinga-razbojnika.
     - Da pogodi ty, hrebet slomaesh'! Nu,  Gug! Nu, katorzhnik, mat' tvoyu! YA,
ponimaesh',  spasat' tebya shel,  s  katorgi  vyzvolyat', a, vyhodit,  naoborot?
Slushaj, u menya golova sejchas lopnet, ya sem' sutok ne spal,  propadi propadom
eta  poganaya podvodnaya  katorga,  eta  chertova  Girgeya!  Ty hot'  chto-nibud'
ponimaesh'. Gug?!
     Po  nebritoj  i ottogo sedoj  shcheke Guga-Igunfel'da polzla vzdragivayushchim
sharikom  slezinka.  I na  katorge staryj  kosmoprohodec  ne  utratil  svoej,
vyzyvavshej smeh u desantnoj bratii, sentimental'nosti.
     - Vanyusha, hren  s nimi so vsemi, ne zabivaj sebe golovu. Otdyhaj! Vremya
eshche pokazhet, kto kogo spas.
     -  Oshibaesh'sya! Vremeni u nas net, - oborval ego  Ivan. -  Ego  ostalos'
sovsem malo, nado uspet', Gug!
     -  Ty  vsegda  byl toropygoj,  - Gug  pechal'no  ulybalsya, ter  shcheku.  -
Pospeshish', Vanya, lyudej nasmeshish', ne  nado  speshit', tut mesto nadezhnoe, oni
nikogda  ne posmeyut  syuda sunut'sya.  |to,  Vanya, moe logovo,  ponimaesh'? Oni
horosho menya znayut, oni ne sunutsya!
     Ivan  pochuvstvoval  vdrug, chto on  smertel'no  ustaleshche  nemnogo, i  on
svalitsya pryamo zdes', pod nogi etomu uhmylyayushchemusya homozavru.
     Gug vse ponyal, shchelknul pal'cami - iz-za  navesnoj dubovoj nishi vykatilo
ogromnoe  myagkoe  kreslo,  yavno  snyatoe   s  progulochnogo  kosmolajnera,  na
myslevvodah  i s ob容mnoj  pamyat'yu.  On  ruhnul v nego, znaya, chto podhvatit,
obvoloket, primet samuyu udobnuyu imenno dlya nego formu... da chert s nim! Nado
bylo uspet' vse skazat', eto glavnoe.
     - Poka ty zdes' prohlazhdaesh'sya, ya koe-gde uspel pobyvat', Gug.
     - Slyhali, - proburchal gigant. - Sistema?
     - I ne tol'ko Sistema, Gug. YA byl eshche v odnom malopriyatnom mestechke.  I
koe-chto uznal. Dela plohie. Vse eto mozhet skoro konchit'sya.
     - CHto - eto?
     - Vse! Zemlya. Federaciya. My s toboj. Vse ostal'nye...
     - Ty vsegda byl  nevynosim, Vanya. Nu zachem eti preuvelicheniya?! Davaj-ka
luchshe  vyp'em!  - nevest' otkuda  v ogromnoj  lapishche  Guga  voznikla ploskaya
chernaya butylochka. - Fargadonskij rom!
     - Bros'! YA govoryu ser'ezno!
     -  Tebya  nedolechili,  Vanya.  YA  davno   govoril,  chto  vse  oni  tam  v
reabilitacionnyh   centrah  halturshchiki,  ih   nado   syuda,  na  katorgu,  na
perevospitanie... A  ty,  Vanya,  vsegda  plohovato  shel  na  popravku  posle
zadanij, ya to pomnyu vse, starogo razbojnika i vypivohu ne provedesh'.
     Ivan otkinul golovu nazad. I  ponyal,  chto  nikto emu ne poverit, nechego
nesti  okolesicu, nado inache,  nado byt' umnee, inache  on vse  zagubit... on
vseh zagubit. Da,  eto on budet vinovat vo vsem - ne Sistema, ne Pristanishche,
ne treklyataya planeta Navej, a on!
     - Gug! Ty pomozhesh' mne, esli ya tebya poproshu ob etom?
     -  Da ya  v  lepeshku  rasshibus',  Vanyusha,  nam  tol'ko  s  etoj  katorgi
smotat'sya, nam by...  ty pomnish',  skol'ko mil' nad nashimi golovami?  -  Gug
govoril tiho i polunasmeshlivo.
     - YA tebya sprashivayu ser'ezno. Bujnyj,  ty ponimaesh'  ili  net?! YA  lez v
etot ad ne  tol'ko dlya togo, chtoby vykrast' tebya s katorgi,  ponimaesh'?!  Ty
mne nuzhen! I Dil mne nuzhen! I Huk nuzhen!  U menya bol'she nikogo net na Zemle,
net v Federacii! Bez vas mne ne spravit'sya, ponimaesh'?! - Ivan govoril cherez
silu, prevozmogaya  navalivayushchuyusya na nego sonlivost'. - Koroche,  Gug, ty  so
mnoj ili net?!
     Hlodrik razvel ogromnymi rukami. I vdrug skazal napryamik:
     - Starina, i syuda dohodyat sluhi, vot  kakoe delo,  -  golos  ego zvuchal
vinovato,  - ya,  konechno, ne  veryu  vsyakim gadam, no pogovarivayut, Vanya, chto
ty... chto ty...
     - CHto-ya?!
     - CHto ty svihnulsya  malost' v etoj durackoj Sisteme, chto tebya podobrali
na orbite  s sil'no poehavshej kryshej,  Vanya. Nu chego ty  na menya pyalish'sya? YA
govoryu, chego slyshal... a ty sam vryvaesh'sya vdrug, posle stol'kih let, da eshche
syuda, na katorgu,  Vanya,  i  nesesh', prosti  menya, starogo  balbesa,  nesesh'
zhutkuyu  ahineyu  pro to,  chto  skoro vse, deskat',  konchitsya  povsyudu.  A  ty
soobrazhaesh',  Vanya,  chto ya  sam v lovushke? YA  ih  vseh obduril, obhitril!  YA
perebil  zdes'  ujmishchu vertuhaev,  ya skolotil iz kandal'nikov bandu, zapersya
zdes'  kak krot, kak obrechennyj.  Oni rano ili pozdno doberutsya syuda. I vsem
nam kranty, Vanya! A ty  mne pro vse chelovechestvo. Nehorosho s tvoej  storony,
Ivan, nehorosho i ne po-druzheski, vot tak!
     Ivan razodral slipayushchiesya glaza. On ele vorochal yazykom.
     -  Nikuda ty ne denesh'sya, Gug-Igunfeya'd Hlodrik  Bujnyj!  Ty ne predash'
druga, dazhe esli u nego poehala  krysha. Ladno! Vse potom. YA poshel...  - Ivan
provalilsya vo t'mu. Emu nado bylo vyspat'sya. Hotya by chas, dva. Vse ostal'noe
potom.





     On  chudom ushel iz komnaty s hrustal'nym polom. On dazhe ne podozreval, v
kakoe logovo oni ego zamanili.  Negodyai! Ih dushi chernee irgizejskogo chernogo
granita.  I  s kakoj lovkost'yu  oni  provalilis'  v etot  nepostizhimyj pol -
obychnye,  normal'nye  lyudi, dazhe ochen'  sostoyatel'nye, ne  stanut  do  takoj
stepeni zabotit'sya o sobstvennoj bezopasnosti... drozhat' za svoi shkury stol'
poganoj  drozh'yu  mogut lish'  svolochi, prestupniki.  Takoj pol  stoil  celogo
dvorca. I smertnyj sip iz gorla  kruglolicego. Kak  pobelel  ego  shirochennyj
perebityj  nos! Ivana peredernulo ot nepriyazni. I glaza! Oni pochti mgnovenno
omertveli... no eshche cherez mig v nih zasvetilas' zhizn'. Novaya zhizn'. |to byli
glaza  sushchestva  inogo, prozhivshego  dolguyu  zhizn', ochen' dolguyu.  Ivan ponyal
togda zhe - Pervozurg ne dal podloj dushonke kruglolicego spokojno otletet' ot
tela, on vyshvyrnul ee pinkom, vybrosil vo mrak i  stuzhu, a mozhet, naborot, v
adskoe  plamya.  I plevat'! Pervozurg znal, chto ohrana ego ne tronet, chto ona
dazhe ne zametit podmeny. On ne shelohnulsya, chtoby pomoch' Ivanu. Plevat'!
     Ego spaslo chut'e, on  shagnul k toj  dveri, otkuda dolzhny byli poyavit'sya
vertuhai. On  ne  dal im  opomnit'sya; dva kadyka - dva udara -  dva trupa na
polu - dva shirokostvol'nyh boevyh luchemeta  v  rukah  -  reki sinego  ognya -
oplavlennye  steny, perila,  stupeni.  On  ne  znal zhalosti.  On  dolzhen byl
vyzhit'. On  proshel  ad Sistemy i  tronnoj  ad Pristanishcha ne dlya togo,  chtoby
zagnut'sya na Zemle. On vnov' byl molod i silen. Neveroyatno silen i chertovski
molod! I on vse pomnil. |to bylo glavnym.
     Razyskivat'  teh troih, chto  ushli u nego iz-pod nosa,  bylo bespolezno.
Ih,  skoree  vsego,  uzhe  i  ne bylo vo dvorce.  Nikuda oni ne  denutsya! Oni
poslali ego na vernuyu  smert',  na stoprocentnuyu pogibel'... A  on vernulsya.
Ivanu bylo  ih dazhe nemnogo zhal'. Zaimet' lyutym vragom, ne proshchayushchim chernogo
zla,  idushchim  po  sledu do  konca, takogo,  kak  on -  desantnika-smertnika,
poiskovika  ekstra-klassa -  otvazhitsya  ne kazhdyj.  Oni  sami  vybrali  svoyu
sud'bu.  Ne roj yamu blizhnemu  svoemu... blizhnemu?! Net! |to nelyudi, nechist'!
Oni  nichem ne luchshe toj  pogani, s  kotoroj on bilsya  na vseh krugah planety
Navej, eshche i  pohuzhe. No sejchas pozdno, nado  bylo bit' srazu, ne  upuskat'!
Labirinty, proklyatushchie labirinty - i tam, i zdes', da chto zhe eto  za strast'
takaya  k labirintam!  Ivan prozheg verhnyuyu  pereborku,  podprygnul, rasstavil
lokti  - rvanym  metalloplastikom  razodralo  rukav, plevat'!  Smahnul  vniz
zazevavshegosya britogo parnya, vbil v stenu drugogo.  Oglyanulsya.  Net, eto  ne
to!  On otvodil  dushu, on  gnal iz svoego  tela  skopivshuyusya v nem za  vremya
otkata bezuderzhno-bezumnuyu silu, emu  nado  bylo vypustit' pary,  no v to zhe
vremya  on ni na sekundu ne teryal kontrolya nad soboj. Ploho. Sovsem ploho! No
nichego  ne podelaesh', pozdno,  ih ne dostanesh', nado uhodit'! On nutrom chuyal
nedostupnuyu priboram drozh' -  melkuyu, gnusnuyu. Oni  pustili na nego "set'" -
zauryadnuyu paralizuyushchuyu  psihotronnuyu set'-lovushku. Ej net dela  do bushuyushchego
plameni, ej steny  i pereborki ne  pregrada, ona idet po sledu,  vyshchupyvaya v
prostranstve chuzhaka. I ona nakryvaet ego, lishaet voli,  lishaet razuma.  Nado
uhodit', poka ne pozdno! Koordinaty!  Nado snyat' tochnoe raspolozhenie.  Ivanu
stalo vdrug  holodno. Antarktida! SHestoj  segment,  kvadrat  dva-dva,  minus
semnadcatyj  kilometr,  prodol'nyj perimetr,  odinnadcat'-tri,  verh  -  dva
plyusa, nol', bluzhdayushchij puzyr'. Odnako! On rvalsya vverh, on znal - tak nado,
tam est' stacionarnyj perehodnik. Set' nastigala ego. SHCHity Britry slabeli. I
on uzhe  znal,  chto vse perehodniki v  "puzyre" vyrubili, chto on oblozhen, kak
zatravlennyj,  zagnannyj  volk.  On  vyskol'znul  iz-pod  seti  v  poslednee
mgnovenie, provalilsya na dva yarusa, sshib s nog kakogo-to mychashchego "tolstyaka,
pridavil ego,  v  poluotchayanii  sobirayas' ispol'zovat'  ego  zalozhnikom... i
vdrug  nashchupal v  grudnom  klapane neschastnoj, ni cherta ne ponimayushchej zhertvy
tyazhelyj, plotnyj kruglyash -  sferoidnyj perehodnik ogranichennogo dejstviya. On
ushel chudom.
     Vybrosilo pochemu-to  v pustyne,  pryamo  v goryachij,  hrustyashchij  na zubah
pesok. Ivan  otkinulsya na spinu, smahnul s gub protivnye i lipuchie peschinki,
vzbryknul nogami i rashohotalsya - gromko,  v golos. Zemlya!  Tol'ko teper' on
osoznal nakonec, tol'ko teper' doshlo  - on na Zemle!  on vernulsya! eto  bylo
nevozmozhnym,  no on vernulsya iz Sektora  Smerti, on vernulsya  ottuda, otkuda
eshche nikto  do nego ne vozvrashchalsya! CHudo! A eshche govoryat, chto chudes ne byvaet.
Byvayut! On perevernulsya na grud', potom opyat' na spinu, skatilsya s barhana v
lozhbinku i snova ustavilsya na  beloe,  oslepitel'noe, nastoyashchee solnce.  Vse
bylo prekrasnym,  izumitel'nym,  rodnym... zemnym. Vse... tol'ko pal'cy  eshche
oshchushchali merzost' prikosnoveniya k zhirnoj shee kruglolicego. Pustyaki! Pochti vsyu
zhizn' on provel v Pristanishche.
     I vot vernulsya.
     Lezhat' pod palyashchim solncem na raskalennom peske bylo priyatno.  Na Zemle
voobshche vse bylo  priyatnym. No vmeste s Ivanom na Zemlyu vernulas' ego pamyat'.
I ona ne  mogla pozvolit' dolgo naslazhdat'sya i rasslablyat'sya.  Proklyat'e! Ot
etogo ne budet spaseniya. Nikogda. Ivan vskochil na nogi. I vot  imenno  togda
prishla mysl' - on nichego ne smozhet sdelat' v odinochku. Sovat'sya v uchrezhdeniya
i komitety, zavedeniya i komissii? Net, hvatit, spasibo,  on uzhe proboval vse
eto  posle  vozvrashcheniya  iz  Sistemy,  s  Harhana.  Ego vsyudu  prinimali  za
sumasshedshego, kosilis', staralis' uspokoit'... Nadezhda  odna - na druzej. No
gde oni?!
     Pochti vse v dal'nem  poiske, da i  pojmut li oni ego, druz'ya?! Net! Oni
nikogda  ne  pojmut  ego,  nechego i  dergat'sya. On vybit  iz  kolei zemnoj i
vnezemnoj  zhizni,  vybit naproch'...  i ponyat' ego, pomoch'  emu smogut tol'ko
takie zhe.
     Gug!  Vot togda Ivan  i vspomnil pro starogo, nehoroshego, opustivshegosya
Guga Hlodrika.
     Dva dnya Ivan shel po pustyne. Dnem ego bezumno zhglo beloe solnce.  Noch'yu
prihodilos' poezhivat'sya, veterok dul, pryamo skazhem, severnyj. No za  eti dva
dnya on prishel v sebya, uspokoilsya - idiotskoe zhelanie kogo-to bit', ubezhdat',
tryasti za grudki propalo nachisto. On dozrel.
     Na tretij den' iz-za barhana vyros krohotnyj oazis - pyat'-shest' pal'm i
chahlaya iskusstvennaya luzhajka.
     -  Kuda   nado?  -  vyalo  pointeresovalsya   puhlyj   negr  s  sizym  ot
besprobudnogo p'yanstva licom.
     Ivan smahnul so stolika, utopavshego nozhkami v ryhlom peske, tri butylki
goryachitel'nogo  pojla,   tknul   ukazatel'nym  pal'cem  levoj  ruki  v   lob
vozmutivshegosya  bylo i  pripodnyavshegosya nad  stul'chikom alkasha - tot upal na
spinu i dolgo barahtalsya v peske, slovno perevernutyj na spinu  tarakan.  Za
eto  vremya  Ivan  uspel vypit'  butylku kislen'koj  zheltovatoj vody, zakusil
sochnym krutobokim persikom. Negr lopotal chego-to v miniraciyu na zapyast'e.
     Ivan   ego  ne   slushal.  On  glyadel  v   ogromnyj  stereovizor,  krivo
postavlennyj  u stvola  pal'my:  krutobedraya polugolaya devica  pod shipen'e i
piski styagivala  ostatki  sverkayushchih  cheshuek, pri  etom s takim  provorstvom
tryasla grudyami,  chto  oni dvoilis'  v  glazah.  Ivanu  koe-chto pripomnilos'.
Sistema! Devica byla  sovsem  zhivoj,  nastoyashchej  -  esli by ne  tredmetrovyj
chernyj kant ramki, mozhno bylo by podojti poblizhe i pohlopat' ee po zadnice.
     - Da ya shchya-a-a...  - sizonosomu negru udalos' nakonec vstat'. Razmahivaya
konechnostyami, on nabrosilsya na chuzhaka.
     No  eshche  odno, stol' zhe neulovimoe  dvizhenie  vnov'  myagko  i delikatno
oprokinulo ego na spinu. Negr zadohnulsya ot vozmushcheniya.
     - Nehorosho pit' edakoe der'mo, nehorosho, - skazal Ivan nazidatel'no. On
zhdal.
     Gudenie motora za spinoj razdalos' minut cherez sem'.
     Ploho rabotayut,  otmetil  Ivan, oblenilis' ot zhary i  bezdel'ya,  nu  da
ladno.
     Kogda  v spinu tknulsya holodnyj  stvol,  Ivan  podernul  plechami,  chut'
skosil glaz. SHagi, eshche shagi... ih vsego chetvero.
     - Na zemlyu! - komanda prozvuchala na staronemeckom.
     Na zemlyu  tak  na zemlyu, podumal  Ivan i,  ne  oborachivayas',  plyuhnulsya
zhivotom v raskalennyj laskovyj pesok.
     |h, byli by oni nemnogo umnee, mogli pristrelit' na rasstoyanii - i vseh
delov-to! SHpana, mal'chishki.
     - Ruki! - ryavknul drugoj, pozhizhe goloskom.
     Sejchas,  budut  vam i ruki... Ivan ponyal, chto moment podhodyashchij,  rezko
otpihnulsya  rukami  ot zemli,  vskinul  nogi  - veer!  Veer  It-su  - veshchica
starodavnyaya, no dobrotnaya.
     Troe  srazu ruhnuli  v pesok, ih  otkachayut ne skoro. CHetvertyj stoyal  s
otvisshej,  tryasushchejsya  chelyust'yu,  palec  ego  drozhal  na  spuskovom   kryuchke
plazmometa.
     - Ladno, uspokojsya, ne tronu, - Ivan  potrepal  ego po ledyanoj shcheke.  I
bystro poshel  k diskoletu.  Emu byla  nuzhna  tol'ko  eta dopotopnaya  mashina,
bol'she nikto i nichto: ni negr s sizym nosom, ni pal'my, na grudastaya devica,
ni tem bolee shcheglyata... mozhet, oni voobshche byli iz drugoj bandy. CHert s nimi!
Razbirat'sya Ivan s etoj melyuzgoj i ih hozyaevami ne sobiralsya.
     Pora domoj, v Rossiyu.
     No on ne povtorit prezhnej oshibki. Nikogda ne povtorit!
     Ni odna sobaka na vsem Zemnom share i  v  beskrajnej  Federacii ne mogla
znat' o ego vozvrashchenii. Razumeetsya, krome toj troicy.  No "ser'eznye" budut
pomalkivat',  tut dvuh  mnenij byt'  ne mozhet  -  oni  skoree  na  sebya ruki
nalozhat, chem vydadut ego. I navernyaka uzhe idut po sledam.
     Nu i puskaj idut!
     Ivan svechoj vzmyl vverh, v stratosferu. Slabovata mashina, ne to b pryamo
k Dilu na ego Dubl'-Big! Uspeetsya.
     Granicu Kontinental'noj Azii i Velikoj  Rossii Ivan proskochil bez pomeh
i  registracij,  kodovyj datchik  na levom shchitke  skripnul)  mignul - proshchaj.
Soobshchestvo... net, do svidaniya, tak vernee.
     Za  desyatok  verst  do  Vologdy  on  ster  bortovuyu  pamyat'  - prishlos'
povozit'sya, pripomnit' zapretnoe, dal komandu diskoletu na vozvrat, snizilsya
na  polukilometrovuyu vysotu.  I spinoj  nazad vyvalilsya  iz lyuka-membrany  -
poslednie  sotni  metrov  emu hotelos' projti samomu,  rassech'  grud'yu  etot
rodnoj, oduryayushchij  rastvorennoj  v  nem  pryanoj gorech'yu  vozduh,  projti  na
antigravah.


     Krutoj  poryv  vetra  vyshib  slezu  iz  glaza,  zakinul  nazad  volosy,
kvadratiki  polej  zamel'teshili-zaprygali,  pahnulo,  holodkom  ot zmeyashchejsya
sinej rechushkieto tol'ko kazhetsya, Ivan znal. No puskaj tak, pust' kazhetsya. On
chuvstvoval, chto slezy tekut iz glaz vovse ne ot vetra. Rus'-matushka, rodimaya
zemelyushka! Neuzhto  vse  pozadi?! On  chut' ne  naletel  plechom  na  tonen'kuyu
odinokuyu berezku.
     Vyvernul, v nogi udarilo - i  oni ne vyderzhali, podognulis', Ivan upal,
upal golovoj  v kolyuchuyu  zelenuyu travu. I zarydal  uzhe  v golos.  Skol'ko zhe
dnej, nedel',  let on ne byl tut?! Propast'! Net,  nepravda,  eto obman,  on
ushel vchera,  a  mozhet, tol'ko segodnya. Otkat! On  ushel tri-chetyre dnya nazad.
Prozhil zhizn', uzhe umiral ot  starosti i dryahlosti, pogibal... i opyat' prishel
tuda, otkuda vse  nachinalos'. Nado ehat'  v Moskvu!  Segodnya  zhe v Moskvu, v
Hram! Net! Ivan perevernulsya na spinu - v nebe plyli belye oblaka, te samye,
iz ego strashnyh, tyagostnyh snov, snivshihsya to li v bredu, to li nayavu tam, v
Pristanishche.  No eto byli samye nastoyashchie zemnye oblaka. Ivan zazhmuril glaza.
Gospodi, spasi  i sohrani! Ne daj  pogibnut'  ot razryva  serdca na  rodimoj
zemelyushke! Ved'  ne mog zhe Ty provesti cherez  stol'ko strastej i  ispytanij,
chtoby  pogubit' tut,  v  travushke-muravushke,  pod  rodnym nebosklonom.  Ivan
vstal.
     No golova vdrug zakruzhilas' i ego snova brosilo v travu.
     Oblaka! Belye oblaka - dvoe v bezdonnom nebe. I on na Zemle. Odin on na
vsej Zemle!  Esli by  eshche  hot'  odin, hotya by odin  chelovek,  vse  znayushchij,
ponimayushchij, pobyvavshij tam! Net! Ivan znal, vtorogo takogo net. On  vyrvalsya
iz  preispodnej,   iz  zapredel'nogo  mira,  otkuda   nikto  i  nikogda   ne
vozvrashchalsya, otkuda nikogda  i nikto  ne dolzhen byl vozvratit'sya. On odin na
Zemle!
     Dver'  byla zaperta.  Ivan postuchal eshche  raz, podozhdal, potom podoshel k
okoshku - zanaveski ne dali zaglyanut' vnutr'.
     -  Netu batyushki, -  prozvuchal  tyaguche-okayushchij  starushechij  golos  iz-za
spiny.
     - Na reku poshel, on lyubit na reku  hodit' v eto vremya, - proburchal Ivan
sebe pod nos.
     U starushki okazalsya horoshij sluh, ne starushechij.
     - Da net, synok, -  protyanula ona i melko peremestilas',  - ne na rechku
on poshel. Pomer otec Aleksij, carstvie emu nebesnoe.
     Ivan  privalilsya plechom  k  derevyannomu,  priporoshennomu zheltoj pyl'coj
reznomu stolbu, chto priderzhival uzorchatyj naves. Poblednel.
     -  Net.  Ne mozhet  togo byt'! Pogodite-ka, - on voroshil v pamyati chisla,
boyalsya  oshibit'sya,  -  nedeli ne proshlo kak my vot  na etom  krylechke sideli
ryadyshkom, tolkovali o tom o sem...
     - Nedeli ne proshlo, synok,  eto tochno. Da toka ne na krylechke on pomer,
serdeshnyj. A pomer on  u roshchicy, na luzhku, pryamo pod berezkoj.  Tak  i nashli
ego - lezhit, v nebo glyadit. Gospodi,  upokoj dushu,  dobryj byl chelovek, odno
slovo - batyushka.
     - Bred  kakoj-to!  -  Ivan  ter  perenosicu  i  vse  zhdal: vot starushka
ischeznet, rastvoritsya  v  vozduhe,  a  on ochnetsya.  No  starushka  byla samaya
nastoyashchaya, on  prosto otvyk  ot Zemli,  tut nikto  ne  rastvoryaetsya, tut vse
vzapravdashnee. I zhizn' tut - zhizn', i smert' - smert'.
     - Gde pohoronili? - sprosil on gluho.
     -  Da gde  zh eto, - udivilas'  starushka, - zdes'  i  pohoronili,  ne  v
Ameriku zh ego vezt', prosti Gospodin.
     - Serdce?
     - A kto zh ego znaet, mozhet, i serdce, - starushka  proslezilas', dostala
platochek. Bylo ej  ne men'she sta shesti desyati: kozha mochenym yablokom, morshchiny
setkoj, gub ne vidat', no glaza vygorevshie i yasnye. - V  tot  den' nebo bylo
sinee-sinee.  I oblaka  - pryamo  rajskie  oblaka,  sahar tochenyj...  vot on,
nebos', pryamo na takom oblachke v raj-to i uplyl ot naj, uletel.
     - Na oblake... - vyalo povtoril Ivan.
     On  pomnil eti oblaka v sinem nebe, pomnil  ih v nebe serom. Staruha ne
obmanyvaet.  Plohie dela. |h, batyushka, batyushka!  Ivan sunul ruku pod rubahu,
nashchupal  krestik na  grudi, vdavil ego  v kozhu. Ubili?  Net,  tol'ko ne eto.
Otkuda vragi u sel'skogo svyashchennika, net... vprochem, otca Aleksiya mnogo  raz
videli s nim, s Ivanom,  a eto uzh inoe delo. Ego mogli  doprashivat', pytat',
vyvedyvat', v  chem uspel  ispovedat'sya desantnik, kuda  sobiraetsya,  s kakoj
cel'yu. Tol'ko  ne  eto! Ivan ne veril, chto  mog  posluzhit'  prichinoj  gibeli
svoego luchshego, hotya i nedavnego druga-sobesednika. |to byl prosto  pristup.
Otec Aleksij nikogda nenosil bionarucha, vse - govoril -  pod Gospodom hodim.
On i spaset, esli nuzhda budet, a net - k sebe priberet. A ved' eta shtukovina
zaprosto  mogla  by  ego spasti,  tam  zhe  i  analizatory,  i  in容ktory,  i
stimulyatory  -  iz lyubogo Kriza  vyvedut. |h,  batyushka, batyushka! Ivanu vdrug
stalo  nemnogo zhal' i samogo sebya. Budto  kto-to  nezrimyj  narochno obrubaet
pered nim vse dorozhki,  zagonyaet  v volch'yu yamu  odinochestva, neprikayannosti.
Net, tol'ko ne vpadat' v mnitel'nost', nervy opyat' podraspustilis', shalyat.
     Na kladbishche on  probyl  nedolgo. Postoyal  nad reznoj  kamennoj  plitoj,
kosnulsya gubami holodnogo granita kresta. Vot tak i poluchilos', ostalsya spor
ih nezakonchennym.  Net  mesta  cheloveku vo  Vselennoj?! Net? A pochemu  zh ona
Vselennoj nazyvaetsya - znachit,  v nej  seleniya est', znachit, v nee vselyat'sya
mozhno, tak...  ili  net.  A  koli  mozhno  vselyat'sya,  cheloveku vsegda  v nej
mestechko syshchetsya. Ladno, zhizn' pokazhet. Prosti, otec Aleksij, drug dorogoj i
pouchitel', puskaj tebe zemel'ka russkaya puhom budet... razberemsya. A ty spi.
     Podat'sya  Ivanu  bylo  nekuda.  Snimat'  dom? Idti  v  sovet i  prosit'
kottedzhik  na  berezhochke?  Otdohnut'? Ni  s  togo  ni  s sego  emu chertovski
zahotelos' peredohnut' nedel'ku - vsego lish'  odnu  nedel'ku, nu hotya by tri
dnya! On dazhe ostanovilsya, tryahnul golovoj. Neuzhto ego vedut?!  SHCHity!  SHCHity!!
Net, on ne oshchutil psihodavleniya. |to prosto nervishki shalyat. Nado idti v les.
     Ivan sumel by i noch'yu otyskat' tropinku k etomu dubu.
     Da, bylo poka  svetlo, gustaya listva igrala v  pryatki s solncem, no  ne
mogla ego skryt'.  Dub stoyal na svoem meste, dazhe pautinka na krivom suchochke
byla na  svoem meste. Zdes' nichego ne  izmenilos'.  Ivan sunul ruku v duplo,
nashchupal holodnyj sharik.
     - Sem',  odin,  dvadcat'  odin, - skazal  on tiho,  hotya  mog  by i  ne
govorit', dostatochno bylo podumat'.
     Odnorazovyj peredatchik srabotal na kod.  Teper' nado nemnogo podozhdat'.
Ivan  uselsya  promezh  dvuh  koryavyh kornej, ustavilsya  v  paluyu  listvu. Ona
drozhala  - eto prosnulsya gde-to tam  pod zemleyu krot-sejf. Gde on byl tochno,
sam  Ivan ne znal,  chuzhim i  podavno ne syskat'. No  vypolzti on  dolzhen byl
imenno zdes'.
     - Moroka, - snova skazal vsluh Ivan. Pered glazami u nego  stoyalo  lico
batyushki.  Ne  verilos',  chto  zdes'  takoe  moglo  proizojti  stol'  bystro,
neozhidanno. |to tam,  v chuzhih mirah,  gibli odin za drugim, ne privykat', no
ved' zdes' Zemlya. Putanica. Mysli putanye, vyalye, glupye...
     Potom, potom!
     List'ya zadergalis',  zatrepyhalis', chernyj kamushek udaril Ivanu v shcheku,
zemlya   vspuchilas',  razverzlas'  -   i   iz-pod  nee  vylez  pobleskivayushchij
kruglobokij "krot".
     Ivan vyzhdal minutku, chtoby poverhnost' ostyla, podnes ruku. Sfericheskaya
kryshechka raz容halas' dol'kami-segmentami, priotkryvaya yajco.
     - Vot i vse! - Ivan sunul prevrashchatel' vo vnutrennij karmashek.
     Zadumchivo  poglyadel  na  "krota", budto  tot  byl  zhivym,  odushevlennym
sushchestvom. I pobrel von iz lesa. On uzhe  znal, chto poletit na Girgeyu. Znal i
drugoe - proigrat' etu partiyu on ne imeet prava.


     I vse zhe ne pobyvat' zdes' on ne mog. Ne uznayut, dazhe esli i vysledili.
A uznayut - poglyadim, kto kogo. Ivan otrinul strah.
     On  stoyal  tam, otkuda  nachinal  svoj  Put'  -  pod  Zolotymi  Kupolami
Nesokrushimoj Svyatyni. On prosto stoyal i molchal. On znal, chto teper' dolgo ne
byvat'  emu zdes'. On  oshchushchal,  kak ego  pronizyvayut nezrimye  teplye  niti,
ochishchayut  ego  telo...   net,  ego  dushu,  soedinyayut  ee  s  chem-to  bol'shim,
nepostizhimo ogromnym. Sohranit' eti niti, hotya by  odnu nitochku, uderzhat'...
togda s nim  nichego  ne sluchitsya.  On  ne nadeyalsya  vstretit'  zdes'  samogo
Patriarha, takoe sluchaetsya raz v zhizni. I emu  uzhe povezlo  odnazhdy, vtorogo
raza  ne  budet.  No  budet  vsegda  inoe  -  soprichastnost',   net,  prosto
prikosnovenie k Dobru i Svetu.  I oshchushchenie sebya maloj chastichkoj etogo Sveta,
zhivym kvantikom - i vodnoj i  korpuskuloj, kotoryh  ni odin iz  priborov  ne
nashchupaet. Po obrazu i podobiyu!
     "Blagosloven  li  moj   put'   kak   preyaode   ili   lishen  ya   dobrogo
pokrovitel'stva?"- sprosil on myslenno, podnimaya glaza k liku Vsevyshnego.
     Otveta ne  budet,  on znal.  Nado  poumerit' gordynyu.  Otvet  iridet  v
ispytaniyah, Bog so strazhdushchimi i preterpevayushchimi. On vsegda s nimi!
     Nevol'no  szhal kulaki.  On  ne dast  unichtozhit'  etot svet.  On ne dast
unichtozhit' etot Hram, i tysyachi drugih on ne dast unichtozhit'. On operedit ih!
Gospodi, nu blagoslovi zhe!
     I  vnov', kak  i davnym-davno, v ego  proshloj zhizni,  eshche  do  Sistemy,
legkij  luchik  ozaril  lik,  vysvetlil vysokoe  chelo.  I  vnov'  Ivan slovno
vosparim pod kupolom, utratil oshchushchenie sobstvennogo tela.
     - Spasibo, - skazal tiho i kak-to po-mirski.
     On  uhodil  bystroj,  uverennoj pohodkoj.  Ne  oborachivalsya na  Zolotye
Kupola.  No on videl ih  oslepitel'no-chistye bliki - oni osveshchali emu  put',
torili dorogu.





     Dil Bronks razyskal ego sam. |to  bylo dlya Ivana polnoj neozhidannost'yu.
Tyazhelennaya  chernaya  ruka legla na  plecho  szadi.  Ivan oglyanulsya - i chut' ne
oslep:  ulybka Bronksa i  prezhde byla  luchezarnoj i  shirokoj,  no  teper'...
ogromnyj brilliant sverkal iz perednego zuba, otrazhaya v svoih granyah  tysyachi
poludennyh solnc.
     -  Vanya,  ya poka nichego  ne reshil, - zayavil  Dil s  hodu,  predugadyvaya
vopros,  -  mne est'  chto ostavlyat' na etom svete,  ponimaesh'?  U menya zhena,
observatoriya i... eshche koe-chto.
     - Na Girgeyu ya pojdu odin, -  otrezal Ivan, ne svodya glaz  s brillianta,
otmechaya  pro  sebya,  chto ni  odin  normal'nyj chelovek  ne  stal  by  portit'
sobstvennogo zuba radi siyayushchej bezdelicy.
     -   Ty   chertovski  izmenilsya,  Vanya,   -  na   lice   u  Dila  zastylo
zameshatel'stvo, - ty byl takim let pyatnadcat' nazad, na Gadre.
     -  Gluposti, - otrezal Ivan. Emu bylo len' rasskazyvat' pro Pristanishche,
otkat, pro  vsyu etu zhutkuyu  tyagomotinu mnogoprostranstvennyh mirov, uspeetsya
eshche. - Mne nuzhna boevaya kapsula, Dil.
     - Pryamo sejchas?
     - CHem ran'she, tem luchshe. Oni uzhe gde-to ryadom...
     -  Kto  oni?   -  v  glazah  Dila  skvozilo  yavnoe  somnenie  po  chasti
psihicheskogo zdorov'ya priyatelya.
     - Uznaesh' eshche. Dash' kapsulu ili net?
     - Dam! - vykriknul Dil. - Potom  dogonyu i eshche dobavlyu! Ty mozhesh' tolkom
ob座asnit', chto sluchilos'?!
     Ivan smotrel na Bronksa pechal'no  i  otreshenno. On videl,  kak postarel
odnokashnik,  buzoter  i sorvi-golova,  videl sedinu  v  korotko, pod  bobrik
ostrizhennyh volosah,  videl  morshchiny  u vyuchennyh  glaz  i ogromnyh  gub. On
vsegda dumal, chto negram luchshe  ne staret', negry vsegda dolzhny byt' molody,
staryj negr vyzyvaet zhalost', on pohozh na bol'nogo... net, Bronks  sovsem ne
star, on paren' eshche hot' kuda! Von lapishchi kakie! I glaza blestyat - zachem ego
Taeka odnogo otpuskaet! No hitre-e-ec!
     - Kak tvoya cep' pozhivaet? - sprosil Ivan tiho.
     - Zabyl, Vanya! - Dil nemnogo opeshil, no tut zhe vzyal  sebya v  ruki. - Ty
ved' ostavil sebe kusok?
     - Konechno. Tol'ko ya, v  otlichie ot tebya, ne stal  ego zagonyat', ne  tot
sluchaj.
     -  Da  ladno, ya  prodal  vsego tri  zvena.  Vidal kamushek?  -  on snova
osklabilsya  brilliantovoj ulybkoj. - Ne hotel tebya rasstraivat', Vanya, no...
ved'  ty mne  sam  obeshchal  privezti  chego-nibud', ved'  ya tebe togda zdorovo
pomog, verno?!
     Ivan pohlopal ego po loktyu.
     - Pomog, Dil, pomog. Bez tvoego vozvratnika gnit' by mne na Harhane ili
v Prostranstve. YA  tebya dazhe sprashivat' ne stanu, gde ty ego razdobyl, kakie
radeteli tebe podsunuli etu samodelku... Menya chudom vyneslo, Dil! - Po spine
slovno holodnaya zmejka propolzla, luchshe ne vspominat'.
     - Glavnoe, vyneslo, Vanya!  A  ya na eti tri  zvena eshche odnu observatoriyu
kupil, uzhe pristykoval, ponyal? Da eshche nazemnyj punkt slezheniya, i eshche villu v
Grecii. I na melochi  ostalos'! - Dil shchelknul yazykom. -  Vanya, nam s toboj na
etu cepochku  mozhno  vsyu  zhizn'  zhit',  katat'sya v  maslice  i imet'  stol'ko
devochek, skol'ko ne zaezdyat nasmert'! A ty mne pro  kakuyu-to Girgeyu! Vanya, s
takimi denezhkami mozhno na  Zemle mestechko othvatit', da, mozhno  i koe s  kem
potyagat'sya,  Vanya.  A  chego,  my  lykom,  chto  li,  shity,  dumaesh',   vsyakie
gubernatory-senatory iz drugogo testa sdelany? Davaj-ka prisyadem.
     Stolik torchal pryamo pod pal'moj. Tri poluprozrachnyh stula.  Odin Bronks
srazu  otpihnul  nogoj  -  tot  otletel,  perevernulsya,  nachal s容zhivat'sya v
psevdobioshar. Po zerkal'noj poverhnosti stolika zaskol'zili nazvaniya  blyud i
napitkov. Bronks  shchelknul pal'cem.  Stolik pogas.  I  iz  ego  vnutrennostej
vypolzli dva hrustal'nyh bokala s prohladnym morkovnym sokom.
     - Pej!
     Sam Dil oprokinul  oranzhevoe soderzhimoe  bokala v svoyu nepomernuyu past'
tut zhe, ne dozhidayas' osobogo priglasheniya. Ivan smotrel na hrustal' tosklivo,
emu videlos' inoe.
     -  YA nesprosta  tebya  razyskal, Ivan. Vyslushaj menya.  Odnogo zvena cepi
hvatit na samuyu luchshuyu  boevuyu  kapsulu s razgonnikami. No eto vse  detstvo,
mal'chishestvo, pover' mne. Nel'zya bez konca motat'sya po etoj proklyatoj chernoj
propasti! Ty znaesh', iz chego sdelana cep'?
     - Net, - otvetil Ivan pryamodushno, - ne do erundy vsyakoj.
     -  Takogo metalla net na  Zemle, Vanya, -  progovoril Bronks shepotom,  -
takogo metalla net  vo vsej Federacii,  ego net nigde...  i  ne mozhet  byt',
ponyal?!
     - Mnogo chego ne mozhet byt', - filosofski  zametil Ivan, - a ono est'. YA
ne sobirayus' prodavat' cep', eto moya pamyat', Dil, pust' ona budet so mnoj.
     - YA sam vse sdelayu, tebe ne pridetsya dergat'sya, - Bronks nachal speshit',
on nervnichal, vidno, kakaya-to idejka  zaela  ego sovsem, ne davala spat'.  -
|to  ogromnye  den'zhishchi, Ivan. S nimi  mozhno nachinat'... vse! |to ne  prosto
bogatstvo, ponimaesh', eto put' naverh, k vlasti! Ty znaesh', chto takoe...
     - Bros'!  -  S lica Ivana sbezhala bluzhdayushchaya ulybka,  zhelvaki zaigrali,
zahodili pod kozhej. - Ty ne uspeesh' nichego nachat', ty  ne uspeesh' sdelat'  i
treh shazhkov po stupenyam, vedushchim  vverh.  Oni uzhe ryadom, ponimaesh'? Im nuzhna
odna malen'kaya dverka.  Mozhet, oni uzhe priotkryli  ee, Dil.  I  eshche - u  nih
zdes' est' svoi!
     - Na-ka, ohladis'! - Bronks protyanul bokal s sokom.
     Ivan othlebnul glotok, drugoj, Net, ob座asnyat' bespolezno. Ni Bronks, ni
Serzh Sinicki, ni tem bolee Gug ego ne pojmut.  I nikogda ne poveryat. Ego mog
ponyat' otec Aleksij, tol'ko on. No batyushka v zemle syroj, ne vernesh' ego, ne
voskresish'.
     - Ty hochesh' mnogogo dostich', Dil, da?
     - Da, Vanya! - Bronks  govoril otkryto,  iskrenne. - YA  zhadnyj,  Vanya, ya
hochu  mnogogo, ochen'  mnogogo - ya hochu,  mozhet byt', dazhe  bol'she, chem smogu
proglotit'.  No ya  hochu, ponimaesh'?! YA ne mogu sidet' pod  pal'moj  i zhdat',
kogda  sverhu  svalitsya  banan, u menya, navernoe, chto-to s  genami,  Vanya. YA
ochen' zhadnyj i ya ochen' mnogogo hochu!
     - A teryat' svoe ty hochesh'?
     - Svoe ne otdam, Vanya, ne poteryayu!
     - Tebya ne sprosyat, Dil!
     - Glotku perervu!
     - |to ne lyudi, ponimaesh', S nimi ne pridetsya drat'sya, oni razdavyat tebya
kak chervyachka, kak sliznya, prihlopnut kak  komara - pohodya,  Dil. I vse, chego
ty dostig, chto priobrel, stanet zoloj.
     Dil  Bronks otkinulsya  na  spinku,  zadral  nogi,  rashohotalsya,  skalya
ogromnye belye  zuby, siyaya svoim brilliantom, tarashcha  glaza.  S morya naletel
poryv  prohladnogo  vetra,  doneslo gomon  chaek i zapah  gniyushchih rodoroslej,
pritornyj i sladkij.
     - Net  ni  na Zemle, ni v Federacii  nikogo, kto b  mog  razdavit' Dila
Bronksa,  desantnika-smertnika,  kotoryj proshel skvoz' ad  tam! -  On mahnul
podnyatym bol'shim pal'cem v nebo. V golose zvuchali zlye notki. - Ne nado menya
pugat'. U  menya  eshche  krepkie  kulaki. U menya est' desyatok vernyh  i  smelyh
parnej. My zhe koe-chto umeem, Vanya, nu chego ty razbabilsya, nyuni raspustil?!
     - Slushaj menya!
     Ivan polozhil ruki na stol. I ustavilsya na priyatelya.
     On smotrel na nego, ne otryvayas', pryamo v chernye maslyanistye zrachki. On
govoril s nim inym yazykom - yazykom, v kotorom net slov. On videl, kak zrachki
Bronksa rasshiryayutsya  eshche  bol'she,  kak nachinaet  v nih svetit'sya  uzhas,  kak
drozhat  veki i tekut kapli  pota so lba i shchek. Ivan besslovesno i besposhchadno
vbival  v mozg Dila psihoobraz Sistemy i  Pristaiishcha. |to bylo  strashno, eto
trebovalo ne tol'ko vozvrata  v preispodnyuyu, no i  chudovishchnogo napryazheniya. I
vse-taki on obyazan byl eto sdelat'. Eshche, eshche nemnogo. Eshche nemnogo!
     Bronks vstryahnul golovoj, prikryl glaza svoej  chernoj lapishchej. Telo ego
kak-to srazu oplylo, stalo besformennym.
     - Hvatit, - prostonal on, - hvatit, Ivan!
     Naglaya chajka s istoshnym krikom proneslas' nad samymi golovami, vypisala
nemyslimyj  piruet i  snova ushla v morskuyu sin',  beloj molniej nad volnami.
Ivan vyter lob. Netoroplivo dopil prohladnyj sok. Postavil bokal na stolik -
tot cherez neskol'ko sekund s容zhilsya, steksya v drozhashchuyu prozrachnuyu  piramidku
i  propal v chut' menee prozrachnoj poverhnosti. Vot  tebe i Hrustal'! Ivan ne
ochen' lyubil vse eti novshestva, on uvazhal veshchi starye i dobrotnye.
     - |togo ne mozhet byt'! - prosipel ochuhivayushchijsya Bronks.
     - Ty videl eto.
     - Paranojya!
     - YA tozhe tak dumal.
     - Vo vsej Vselennoj,  Ivan, net  takoj zloby i nenavisti, ty znaesh' eto
ne huzhe moego! My protopali Prostranstvo ot kraya do kraya, tam net etogo.
     - Ty zabyl, ya prishel iz Inoj Vselennoj.
     - Da-a...
     Dil  Bronks byl  v rasteryannosti. On  ne  videl togo, chto  videl Ivan v
Pristanishche i na  Harhane.  No on oshchutil  tot Mrak,  chto  stremitel'no polz k
Zemle, pochti  nakatyvalsya  na  nee. I eto  bylo  nevynosimo,  kak nevynosimo
cheloveku, oshchushchayushchemu sebya zdorovym, schastlivym, bespechnym, vdrug uznat', chto
on  smertel'no  bolen,  chto  ostalis' schitannye  chasy,  chto  eto  podstupaet
neotvratimyj, bezzhalostnyj konec. Konec vseh nadezhd, radostej, tyagot, zabot,
udovol'stvij,  stremlenij...   konec   vsego.  Bronks  znal,  sproektirovat'
psihoobraz nel'zya, nel'zya pridumat' ego i porodit' iz mozga, iz fantazii, iz
nichego, on - vsegda otrazhenie real'nosti. Mozhet, bol'noj real'nosti?! Mozhet,
bol'noj razum vse zhe sposoben...
     - Net, Dil, ya ne sbrendil, ty eto horosho znaesh'! - skazal Ivan. - Nu, a
teper' reshaj - s kem ty?
     - YA dam tebe kapsulu, samuyu luchshuyu kapsulu! - On umolk na minutu. Potom
sprosil neozhidanno, v lob: - Kogda?!
     - Ne  znayu, - otvetil Ivan. - Mozhet, segodnya, mozhet, cherez mesyac, cherez
god... a mozhet, oni prishli eshche vchera. Ne znayu, Dil.
     - Ladno, druzhishche.  Daj mne hotya  by paru nedel'.  Mne nado uladit' svoi
dela.
     - Kogda mozhno zabirat' kapsulu?
     - Beri  hot' segodnya,  - Bronks  ponizil  golos do shepota, on ne  lyubil
otstupat',  sdavat' pozicii, - i  vse zhe, Vanya,  ostav'  mne  hot' krohotnyj
shansik, nu poobeshchaj hotya by!
     Ivan shiroko ulybnulsya,  prigladil rukoj dlinnye volosy, kotorye  on vse
sobiralsya ostrich', kivnul.
     -  Tvoya vzyala,  Dil, - progovoril on, shchurya  glaza, - ezheli  my vystoim,
zajmemsya  tvoim delom, gde nasha  ne  propadala.  Tol'ko... -  on  vnov' stal
ser'ezen, - tol'ko bez lishnih slov, ty menya ponimaesh'?
     Bronks ne udostoil ego otvetom.
     Oni ponimali drug druga s poluslova. I vse  zhe oni byli  ochen' raznymi.
Veter nagnal ogromnoe kucheryavoe oblako. Ten' upala na poluprozrachnyj stolik.
Ivan  vglyadyvalsya  v ego  poverhnost', vse pytalsya ulovit' smysl  menyayushchihsya
linij, naplyvov, zatemnenij  i  probleskov  tam vnutri. Dosmotrelsya do togo,
chto - vot mel'knul vrode by razlapistyj hvost, blesnulo cheshuinkoj, izognulsya
kostistyj hrebet... net, eto ot perenapryazheniya. On vstal.
     - Slushaj,  Dil,  - skazal, rasstegivaya eshche  odnu pugovicu na rubahe,  -
poprosi svoih rebyat, chtob v kapsulu polozhili vse neobhodimoe, ladno?
     - Obizhaesh',  Vanya! -  Dil snova  sverkal svoim brilliantom.  No golos u
nego malost' podsel vse zhe, poyavilas'  hripotca i uverennosti, metalla stalo
pomen'she.  -  Ty  znaesh',  kakoe  u  menya  ostalos'  oto  vsej  etoj  bodyagi
vpechatlenie, a?
     - Kakoe?
     -  Byl ty, Vanya, odin trehnutyj. A  teper' nas  dvoe takih, s poehavshej
kryshej... Ladno, ladno, ne  zakipaj. Nedel'ku ty mne  dal. Kak pered kazn'yu,
poslednee zhelanie, tekut chasy-minutki. Ran'she ne terzaj.
     - Za nedelyu ya mogu ne obernut'sya. No ty bez menya nikuda ne sujsya.
     - Ne budu, - soglasilsya Dil.
     - Mozhet, s kem iz rebyat pogovorish'...
     - Gibloe delo.
     - Poprobuj. Nuzhno chelovek sem'-vosem', ne bol'she.
     - I kuda?
     -  Marshrut  otmennyj  -  Kaliforniya, Triest, Antarktika  -  sam znaesh',
kurorty. Potom  i podal'she mahnem... - on prervalsya. - Kstati, Dil, ty  ved'
teper' bol'shoj mastak po radioastronomii i vsyakim takim shtuchkam, da?
     - Est' nemnogo, - soglasilsya Dil Bronks.
     - Otvet', chto takoe nevidimyj spektr?
     - Vanya,  ty zabolel ili pamyat' u tebya otshiblo, lyuboj shkolyar skazhet, chto
glaz vidit ne vo vsem diapazone...
     -  Zatknis'!  YA  pro  drugoe,  pri  chem  tut shkol'nye  premudrosti!  Vo
Vselennoj est'  Nevidimyj  Spektr,  v kotoryj  mozhno vhodit', v  kotorom vse
viditsya  inache... etogo ne opisat'  na  zemnyh  yazykah,  Dil, tam,  v chernoj
Pustote - skazochnye miry, sverhslozhnye, neveroyatnye.
     - Ne znayu,  ne  moroch' mne golovu,  Vanya, ni v odin radioteleskop ty ni
hrena skazochnogo ne  uvidish', eto ya  tebe mogu  skazat' tochno.  Pit' nado na
rabote pomen'she, osobenno v kosmose.
     -  Ty znaesh', ya  ne p'yu! -  Ivan  perestal  ponimat' shutki. Emu  sejchas
nesterpimo hotelos' pogovorit' s sel'skim svyashchennikom, s otcom Aleksiem. Tot
by ne stal skalit' zuby i hohmit'. Hvatit uzhe, hvatit, nel'zya hohotat', stoya
nad propast'yu!
     - Nu, davaj ruku. Mne pora.
     - Ty kuda sejchas? - sprosil Ivan.
     - Moj vozvratnik vsegda pri mne. Startovat' budesh' s Dublya?
     - Da.
     - Togda na  vot, derzhi, -  Bronks zadral  shirokij rukav, otcepil chernyj
remeshok. - Nazhmesh' odin raz. Nichego ne menyaj. Kapsula budet gotova k vecheru.
     - A ty kak zhe?
     - A ya vot tak!
     Ivan  uslyshal  tihij pisk  -  tak  mog pishchat' tol'ko  firmennyj, moshchnyj
vozvratnik neogranichennogo radiusa dejstviya.
     - Krasivo zhivesh', Dil, - skazal on s naigrannoj zavist'yu.
     No Dila Bronksa ryadom s nim uzhe ne bylo. Kak poyavilsya, tak  i otbyl. Nu
i pust',  u kazhdogo svoi manery. Po-nastoyashchemu k puteshestviyu na Girgeyu  nado
bylo by osnovatel'no podgotovit'sya, vspomnit' staroe, vojti  v  rol' tut, na
Zemle.  Net! |to  ran'she tak mozhno bylo  gotovit'sya pered  Dal'nim  Poiskom,
pered ocherednoj geizaciej. Ran'she mnogo chego mozhno bylo.
     Ivan otorval glaza ot menyayushchejsya poverhnosti stolika. I zametil na sebe
chej-to pristal'nyj vzglyad. On davno oshchushchal spinoj napravlennuyu nepriyazn'. No
ne  pridaval znacheniya, raznye lyudi, vsegda komu-to chto-to  ili  kto-to ne po
dushe. No ne do takoj zhe stepeni... Hudoshchavyj parenek,  cherez dva stolika, za
tret'im, potyagivaet zelenoe engorskoe pivo. Navodit?.. Da, navodit!!!
     Ivan  ruhnul pod stol, vzdernul golovu  k  nebu - on  uspel v poslednij
mig, uvernulsya.  Ele primetnoe sizoe  oblachko zastylo nad  stulom, tam,  gde
tol'ko chto byla ego golova.
     Skannator! Oni rabotayut, vnagluyu, chereschur samouverenno.
     Teper'  on  videl i  vtorogo,  tochnee, vtoruyu  -  von, sidit  krasotka,
smotritsya v kruglen'koe zerkal'ce,  mazhet gubki, kosit na  nego. Ona!  Takie
shtukoviny vyshli iz mody let dvadcat' nazad,  eto  ne  pudrenica, ne  chert ee
znaet kakaya  zhenskaya biryul'ka, eto  skannator! Oblachko medlenno  poshlo vniz.
Ivanu stalo holodno, promedli on mig  - i  sidel by sejchas s  paralizovannym
mozgom, iz kotorogo  eti dvoe schityvali by vse  podryad... net,  ne oni,  oni
lish'  peredatchiki,  retranslyatory.  Oni  lish'  nogotki  na  shchupal'cah   teh,
"ser'eznyh"! Oni nashli ego. Kak nekstati! Ivan, v dolyu sekundy prokrutiv vse
eto v golove, uspel dazhe usmehnut'sya nad samim soboj. Konechno, takoe  vsegda
nekstati!
     On videl, kak  okameneli  lica  u oboih. Videl, kak  povernulis' v  ego
storonu eshche troe otdyhavshih zdes', v oazise tishiny i negi.
     - |j, priyatel', vam nuzhna pomoshch'? - kriknul kakojto podvypivshij muzhik v
cvetastoj majke.
     -  Net, spasibo, - Ivan pripodnyalsya, stryahnul  pyl' s  bryuchiny, - vse v
poryadke, mne uzhe luchshe.
     Nado bylo chto-to delat'.  On znal,  hudoshchavyj  vot-vot nazhmet na spusk.
CHto tam u  nego - pistolet? paralizator? in容ktor?  No glavnyj zdes'  ne on,
chto by tam u nego ni bylo. Glavnaya  ona! S nej i nado razobrat'sya sperva. On
narochito  povernulsya  k hudoshchavomu, no tut zhe, krutanuvshis' na meste, sdelal
tri bystryh shaga k krasotke i uhvatil ee za dlinnye chernye volosy. Skannator
uzhe byl v ego ruke - tyazhelyj polushar s vmontirovannym v kryshechku zerkal'cem,
primitiv!
     -  A nu polegche! -  k nemu  bezhal mulat v  golubyh plavkah, s  ogromnoj
zolotoj ser'goj v uhe. Zastupnik! S takimi vsegda tyazhelo, ved' pravy-to oni.
     No Ivanu  ne  prishlos' opravdyvat'sya.  Mulat  ruhnul zamertvo  -  pulya,
prednaznachavshayasya  Ivanu,  voshla emu  v  sheyu, szadi,  vyrvala  kadyk.  Krov'
bryznula na stolik.  I tut  zhe  propala - poverhnost'  vpityvala v  sebya vse
kapli, kroshki, bryzgi, eto byla samoochishchayushchayasya mnogoslojnaya skatert' - veshch'
modnaya, no nuzhnaya.
     Vtoraya pulya  rasshchepila  spinku stula. Tret'ej Ivan ne  stal dozhidat'sya.
Krasotku, pritihshuyu  s  perepugu, on  sbrosil nazem'. Prygnul k  hudoshchavomu,
vyshib iz ruki  pistolet,  udaril v chelyust' -  ne rasschital, parenek okazalsya
hlipkim, otklyuchilsya. Teper' zhdi, kogda  on pridet v sebya i s nim mozhno budet
pobesedovat'  po  dusham. Net, zhdat' nel'zya! Emu  sejchas voobshche slishkom mnogo
nel'zya, osobenno  ustraivat' potasovki v obshchestvennyh mestah, ved'  on zdes'
kak na ladoni. Plevat'! Von kak smotryat,  tolstyak  v cvetastoj majke vot-vot
zavizzhit. Net, pora otsyuda uhodit'.
     - Nichego, ty u menya prochuhaesh'sya bystro!
     Diskolet stoyal  v  dvadcati  metrah. Ivan podhvatil  paren'ka. Nagnulsya
bylo za krasotkoj.  No  ta  vdrug  ozhila, zabilas',  zadergalas',  zakrichala
istericheski  -  pripadok,   eto  byl  samyj  nastoyashchij  pripadok,  s  takimi
svyazyvat'sya nel'zya. CHert s nej!
     - Derzhi ego! Hvataj!!
     Ivan vbrosil hudoshchavogo vnutr' kak kuklu. Oglyanulsya.
     CHernovolosaya krasotka  vse eshche  bilas'  v  sudorogah.  Narkomanka. Troe
bezdel'nikov  glazeli  na  nee.  Nikto ne  gnalsya vsled,  no gde-to  stonala
sirena, kto-to dal signal. Pora!
     Na vysote v polkilometra, daleko v more on  otkryl nizhnij gruzovoj lyuk.
Pnul paren'ka nogoj.
     - Antigravy est'?
     Tot pokachal golovoj.
     -  Vot i horosho, - Ivan otecheski ulybnulsya, - shchas ya tebya tuda otpravlyu.
Plavat' umeesh'?
     Paren' zatryassya,  snova  zakatil  glaza.  Ego  pobelevshie  ruki  nervno
nashchupyvali, za chto by uhvatit'sya, no pol byl gladkij.
     - YA ne sam, -  lepetal on bessvyazno,  -  ya  tol'ko  prikryval, ya tol'ko
navodil. Vot - vse, chto oni mne  dali!  - On  vytashchil iz  karmana  zhiden'kuyu
pachechku evromarok. - |to vse ona.
     -  Nu, a  strelyal  zachem? -  pointeresovalsya Ivan. - |to tozhe  ona dala
takuyu ustanovku, ona prikazala?
     -  Net, -  soznalsya paren', ego tryaslo  eshche sil'nej, on ne mog uderzhat'
golovy, bilsya eyu ob  pol. - YA ispugalsya. Ona govorila  -  ne strelyat', no  ya
ispugalsya. YA i sejchas boyus',  ya ee boyus', ona...  Ona podchinila menya,  u nee
apparat! Ona uzhe probovala na mne, dva raza! YA ne hochu bol'she! Ne hochu!
     - Da  uspokojsya ty, chto sluchilos'!?  -  Ivan ne mog nichego ponyat'. - Ne
tronu ya tebya, ne vybroshu...
     Glaza u  parnya  ostekleneli neozhidanno  - eto  byli ne  ego glaza.  Oni
nalilis' krov'yu, vse lico ego vdrug sdelalos' bagrovym. On uzhe ne tryassya, on
vstaval.
     - CHto s toboj, malysh?!
     Ivan tozhe privstal.
     S neozhidannym osterveneniem, neponyatnoj dikoj zloboj hudoshchavyj Prosilsya
na Ivana. Zombi! Oni upravlyayut im. Gady!  Nelyudi! Ivan uvernulsya. No  cepkaya
ruka  vydrala klok  iz rubahi, obodrala  kozhu.  Paren' razvernulsya  i  snova
brosilsya na  Ivana. |to byl  zaprogrammirovannyj, obezdushennyj ubijca  -  on
stal takim pryamo na glazah.
     Nado bit'. Bit' -  i on pridet v sebya. |togo eshche ne hvatalo. Zabotit'sya
ob etom podonke, berech' ego zhizn'? Inache  nel'zya. Ivan  trizhdy uvorachivalsya,
potom  sbil parnya s  nog, otbrosil  k stene, k  pereborke.  Diskolet shel  na
avtopilote, no ego nemnogo brosalo iz storony v storonu ot ih vozni.
     Uspokoit' i  obezvredit' ubijcu-zombi ne tak-to  prosto. Ivan znal eto.
Priemy, kotorymi mozhno bylo otklyuchit' na neskol'ko  minut obychnogo cheloveka,
na zombi  ne dejstvovali. Ego  mozhno bylo tol'ko ubit'.  Ili... Ivan  vyzhdal
udobnyj moment i  vo vremya  ocherednogo  broska, uhvatil  hudoshchavogo za ruku,
vyvernul ee do  hrusta v  pleche. To zhe samoe on prodelal  i s drugoj  rukoj,
potom  zagnul k  pozvonochniku  obe  nogi,  kisti  i lodyzhki  sputal  remnem,
vydernutym iz bryuk hudoshchavogo. Poza, konechno, ne samaya  udobnaya. No pridetsya
emu poterpet'  nemnogo,  tem  bolee,  chto sejchas etot malyj v beschuvstvennom
sostoyanii, on potom dazhe ne vspomnit, kem byl, chto delal.
     -  A  ohladit'sya  tebe  by  ne  pomeshalo! -  On  s  toskoj  poglyadel  v
raspahnutyj   lyuk.   Solnce   skol'zilo  blikami  po  sineve   morya,  bezhali
tonyusen'kimi nitochkami belye barashki-burunchiki, okaemy teryalis' v dymke i ne
bylo vidno beregov - dvesti mil' do blizhajshego, doplyt' tyazhelovato budet. |h
ty, stihiya podnebesnaya! Glubota ty, glubota, - okiyan-more!
     On zakryl lyuk. Pridetsya nemnogo  povozit'sya s  malym,  avos' prigoditsya
eshche, ne zrya zhe on ego tashchil na sebe, proshche bylo srazu brosit'.
     Zombi rychal i ishodil zheltoj penoj. Govorit' s nim bylo bespolezno.


     Veneciya,  staraya  netronutaya  Veneciya,  proyavilas' iz  dymki  skazochnym
mirazhom. Ivan rezko poshel  na snizhenie. Zdes'  u nego  byl nadezhnyj chelovek.
Zdes' voobshche bylo nechto  takoe, chto grelo dushu. Veneciya! Gorod, zalozhennyj v
sedoj drevnosti ego predkami, slavyanami-venedami -  eshche v  te vremena, kogda
evropejskie varvary begali v shkurah i s  dubinami v rukah, ohotilis' drug na
druzhku,  chtoby  polakomit'sya  chelovechinkoj. Zemli  predkov, Sredinnoe  more,
Raseniya-|truriya,  |geida, Balkany,  Reciya-Rosiya, Malaya  Aziya... i vverh,  na
sever po Labe-|l'be -  vse iskonnye zemli rosichej, predkov. Sejchas tut zhivut
inye plemena  - germancy,  greki, kotoryh  skoree  mozhno  nazyvat'  turkami,
italijcy... eto  vse  prishlye,  kakih-to dva-tri tysyacheletiya nazad  bylo vse
inache, a  esli vzyat' pyat'-shest', tak i voobshche  trudno voobrazit'. Tak vsegda
byvaet v istorii, zhil odin narod, odno plemya,  potom ushel ili  vymer, prishlo
plemya  novoe. I  vse ravno u Ivana vsegda zamiralo serdce - on dushoj  oshchushchal
svyaz' s  temi, kto  lezhal  v  etoj  zemle, tysyacheletiyami  ona kopila  v sebe
ostanki  ego   predkov.  |to  oni   vzyvali  k  potomkam,  tiho,  bezglasno,
nastojchivo. Rossiya! I zdes' Rossiya - Velikaya Svyataya Rus'.
     Pust'  sejchas zdes' zhivut  lyudi  drugie, pust'  im  schastlivo i  bogato
zhivetsya. No pamyat' est' pamyat', ot nee ne izbavish'sya.
     Ivanu  vdrug   prividelos',  chto   letit  on  nad  krayami  moskovskimi,
vladimirskimi... a ih naselyayut inye plemena,  chto i  ottuda ushlo ego plemya -
ushlo kuda? mozhet, v zemlyu?  mozhet, rastvorilos' v prishedshih? Tak bylo zdes'.
Tak mozhet sluchit'sya i tam. I tol'ko zemlya budet hranit' istlevayushchie ostanki.
Novye plemena sotrut chuzhuyu pamyat',  zabudut, kto im dal yazyk, slovo,  obraz,
kak zabyli rimlyane i  italijcy, chto im dali vse raseny, chto eto  oni, predki
rosichej, vyveli iz dikosti plemena neznaemye i temnye.


     Drevnyaya, drevnyaya  matushka-Rus'!  Ty  dala  zhizn',  slovo, mysl' Evrope.
Azii,  Indii...  Ty  porodila  velichie drevnih  civilizacij,  vynyanchila  ih,
vypestovala. Ty  ushla na  Vostok, zatailas' v lesah, otmahivayas' ot naibolee
prytkih iz  vykormyshej tvoih, prihodivshih k  tebe  s ognem i  mechom. |to byl
tvoj Put'! Tvoya Shima. Tvoj Krest. I vse, chto sverhu - tak  i lezhit poverhu,
poverhnostnoe  est', ty zhe  vo  glubinah, ty  vo vsem: v etih gorah i dolah,
nedrah i peshcherah, vodah i  ognyah,  ty  rastvorena v etom  vozduhe,  vo vsem.
Ottogo  i  shchemit  serdce u  kazhdogo  russkogo! Ottogo  i  tyanet syuda  slovno
magnitom.  Kolybel'  indoevropejskoj,  drevnejshej   na   Zemle   civilizacii
rasenov-rosichej.  Tysyacheletiya nevostrebovannoj,  zamknutoj  na  tainstvennye
zamki  pamyati) tysyacheletiya zagadok  i  umolchanij,  peleny  i  nedostupnosti.
Tysyacheletiya Velikoj nepostizhimoj Rossii!


     Ivan sbrosil hudoshchavogo na davno nekrashennuyu  kryshu prizemistogo domika
vozle samogo berega.  Sprygnul  sam.  Diskolet pourchal nemnogo,  vzdrognul i
otpravilsya vosvoyasi, na  bazu - para monet, ostavlennyh v priemnike  "malogo
mozga" vpolne udovletvorili ego. Pered tem  kak  vyprygnut', Ivan  brosil na
pul'tik chernuyu  granulu - sredstvo bylo nadezhnym,  cherez  minutu  gaz  vyest
vnutri diskoleta vse  sledy  i pri etom  nichego  ne povredit.  Im ne udastsya
zasech' ego vo vtoroj raz!
     Luidzhi  navernoe  spal. Ivan snova  udaril  nogoj po  gulkoj  starinnoj
trube, no kak i prezhde nikto ne otozvalsya.
     - Otpustili by vy menya, - neozhidanno  poprosil  svyazannyj. On prishel  v
sebya i kazalsya vpolne bezobidnym chelovekom.
     -  Otpushchu, - zaveril  Ivan samym  ser'eznym obrazom, -  pri  pervom  zhe
udobnom sluchae.
     S pyatogo zahoda starik Luidzhi vybralsya cherez obituyu prorzhavevshej zhest'yu
dvercu naverh. Byl on yavno s pohmel'ya, rastrepan, zol i dik.
     - SHCHas my razberemsya, kakaya kanal'ya ispytyvaet moe terpenie! - vorchal on
narochito grozno, meshaya ital'yanskij s novonemeckim. -  Razberem i naderem ushi
paskudniku!
     Luidzhi  Bartolomeo fon Ryugenau, izmel'chavshij  otprysk  starinnyh rodov,
pyat'  let  torchal  na  Icygone  i  periodicheski  otkachival  Ivana   s  Hukom
Krasavchikom,  kotoryh  biokadavry  vytaskivali iz  Vneshnih Trub. Cel' poiska
byla neyasna. No  Ivan uzhe ne hotel ostanavlivat'sya. |ti Truby mogli dokanat'
lyubogo desantnika, vot tol'ko otvetov na postavlennye voprosy oni ne davali.
Kto ih soorudil? Kogda? Zachem? I chto eto  voobshche za sooruzheniya?! Ni  odin iz
avtomaticheskih  zondov,   dazhe   sverhpronikayushchih,  ne  vernulsya   iz  trub.
Avtomatika  i elektronika glohli v nih.  Truby prinimali i  otpuskali tol'ko
zhivoe. Po nim polzali, brodili,  v nih  letali zhutkie sushchestva - vne vsyakogo
somneniya  razumnye,  no neulovimye i ne idushchie na kontakty. I glavnoe. Truby
kuda-to veli, sushchestva otkuda-to prihodili... Sektor Icygona byl blokirovan,
otgorozhen, zakryt vsemi vidami silovyh polej. No sushchestva v Trubah, otkrytyh
so  vseh storon,  perepletenyh bezumnym pleteniem,  voznikali  i  poyavlyalis'
nevest' otkuda! Pogovarivali  ob ugroze  i prochih takih veshchah, no  razgovory
ostavalis' razgovorami, a delo ne proyasnyalos'. Krome Trub  na  Icygone  byli
aborigeny,  oni nikogda ne  lazili v Truby. Zato  oni  vse  vremya  lezli  na
stancii  slezheniya.  U  aborigenov  byla  dobraya tradiciya krast' vse  podryad.
Bol'she  vsego oni  lyubili  krast' lyudej.  Ivan  sobstvennymi  glazami  videl
shesteryh  svoih znakomyh  v YAntarnom  zale -  Vysshem Svyatilishche Icygona.  Vse
shestero prosvechivali skvoz' trehmetrovyj sloj prozrachnejshej yantarnoj smoly i
kazalis' vpolne  zhivymi.  Lica ih  byli iskazheny  grimasami  neperedavaemogo
uzhasa, rty razinuty, glaza  vypucheny. Tam bylo  mnogo i drugih, ochen' mnogo,
navernoe, kapishche sushchestvovalo davno. Ob座asnyat' aborigenam, chto oni ne  pravy
bylo  bespolezno.  Nakazyvat'  ih  -  tem  bolee,  esli  aborigeny kogo-to i
uvazhali,  lyubili,  bogotvorili,  tak  eto byli  lyudi. Oni bogotvorili  lyudej
nastol'ko,  chto dedali  iz nih bogov  -  ne  potom,  kogda-nibud',  a srazu,
nemedlenno.
     Zemnaya missiya terpela, uvazhaya  svyatyni aborigenov i  ih verovaniya. Dazhe
dostat'  neschastnyh iz  yantarya  ne  bylo vozmozhnosti  -  pri  fantasticheskoj
nabozhnosti aborigenov eto stalo by cinichnejshim, nemyslimym koshchunstvom,  ves'
mir i pokoj totchas by okazalis' porushennymi.
     Ivan po prostote svoej sokrushil idilliyu. |to poluchilos' sluchajno. Posle
togo,   kak  Luidzhi  ozhivil  ego   v  poslednij   raz  i   dal  nedel'ku  na
vosstanovlenie, Ivan  ponyal,  chto  voznya s  Trubami  besperspektivnoe  delo.
CHto-to vnutri u nego perevernulos', nachal rasti  chernyj komok  nepriyazni  ko
vsemu  etomu nenormal'nomu  Icygonu.  I  poetomu,  kogda  sanitarka  Sonechka
primchalas' v palatu s vizgom i piskom, razmahivaya rukami, ukazyvaya v storonu
Skalistyh   Ozer,  Ivan  ne  stal  rassuzhdat'  -   on  vzyal  plazmomet,  dva
paralizatora i  golyshom  siganul  v "vereteno".  Mashina byla zver'-ptica!  I
potomu emu prishlos' eshche nemnogo podozhdat' u Nizhnego vhoda v Svyatilishche. On ne
oshibsya:  iz-za razvalin pryamo  na nego perli dva  aborigena  - chetverolapye,
shipastye,  s puchkami shchupal'cev na zagrivkah, pylayushchimi  zheltymi glazishchami  i
nosami-trubkami. V bokobyh  sustavchatyh kryukolapah oni  dozhali izvivayushchegosya
vracha  stancii  U-P Luidzhi  Bartolomeo Orbatini fon Ryugenau.  Ivan  otbrosil
oruzhie,  vyshel na dorogu. On bil aborigenov smertnym boem.  On ih iskalechil,
izurodoval  do neuznavaemosti, nesmotrya na to, chto  oni i tak byli strashnymi
urodami. Ivan prosto ve  hotel,  chtoby v yantarnoj smole zastyl sed'moj,  tem
bolee,  chtoby  etim sed'mym  okazalsya  vrach,  mnogo  raz  vyhazhivavshij  ego,
vozvrashchavshij zhizn'.
     Ivana  vyshibli  s  Icygona.  Luidzhi  posle  etogo sluchaya zapil gor'kuyu,
razvelsya, opustilsya - chto-to  u  nego vnutri lopnulo. No on  byl blagodarnym
chelovekom, on znal, chto  po grob zhizni obyazan Ivanu - yantar'  ne Truba, dazhe
esli  vytashchish', ne otkachaesh'. Luidzhi vernulsya v rodnuyu Veneciyu, tam i osel v
odinochestve i vnezapno nakativshej starosti.
     Ivan smotrel  na  starika,  i  sleza  navorachivalas'  na  glaza,  gorlo
perehvatyvalo.
     - Vot ya vam shchas... - Luidzhi uzhe podnyal svoyu zheleznuyu klyuku. No tut vzor
ego proyasnilsya, golova zatryaslas', nogi podognulis' - i on upal.
     Ivan ele uspel podhvatit' starika, usadil pryamo na vystup truby.
     - Ne ozhidal? - sprosil on grubovato, vmesto togo, chtoby pozdorovat'sya.
     - Tebya zh ubili, Ivan? - Luidzhi pereshel na russkij.
     No govoril s sil'nym akcentom, navernoe, davnen'ko ne praktikovalsya.
     - Kto eto menya ubil?
     Lukdzhi  podnyal glaza  kverhu, namekaya na nechto,  tayashcheesya za  oblakami.
Gdaza u nego byli nalitymi, krovavymi. Izo rta neslo  mnogoletnim peregarom.
Ivanu opyat' stalo tosklivo - nu pochemu?! pochemu vdrug sud'bina takaya gor'kaya
u  poiskovikov:  ili  smert',  ili bezumie, ili  kalekoyu na  vsyu  zhizn', ili
propojcej,  on  ne mog  privesti pochti ni odnogo  primera,  kogda poiskovik,
brosivshij celo,  vyhodil  v lyudi,  probivalsya naverh, ili hotya by  dozhival v
blagopoluchii  svoj zemnoj  srok. Beda!  Neponyatnaya,  obshchaya beda, do  kotoroj
nikomu  net  dela. Ivan slyshal, chto  prezhde, mnogo let nazad  tak zhe konchali
zhizn' veterany zemnyh vojn, pro nih vse  zabyvali, oni ili uhodili voevat' v
novye mesta,  ili gibli,  spivalis', shodili s uma. Nepostizhimo!  Luchshie  iz
luchshih, samye zdorovye i krepkie, samye sil'nye i umnye! |h, Luidzhi, Luidzhi!
     -  Nu,  slava  presvyatoj  Deve  Marii, rano ya tebya  pohoronil. Davaj-ka
obnimemsya!
     Oni  nadolgo  zastyli.  Navernoe  kazhdyj  vspominal to staroe,  ot chego
nevozmozhno izbavit'sya, Icygon, Truby, stanciyu, pogibshih rebyat.
     -  Net, Luidzhi,  ne  vremya! Potom! - Ivan  otstranilsya. -  YA k  tebe na
minutu. Vyruchish'?
     - Ne otpushchu, - zlo otvetil starik, - dazhe ne govori! Poshli  vniz. Tam u
menya na stole kak raz skuchayut dve butylochki horoshej vodki, vashej, Ivan. Nado
otmetit' takuyu vstrechu!
     Ivan zaglyanul  v  krasnye, obagrennye  mukami i vypivkami glaza Luidzhi,
gluboko zaglyanul. I Luidzhi vse ponyal.
     - Obizhaesh', Ivan, - proskripel starik, - nu da ne privykat' mne, govori
- chego nado, s chem pozhaloval?
     Ivan mahnul rukoj v storonu svyazannogo.
     - Vidish' etot meshok s der'mom?
     - Ne slepoj pokuda.
     - Ego nado sohranit', Luidzhi. |to odna-edinstvennaya vitochka, ponimaesh'?
     - Skol'ko?
     - Nedelyu, dve... ot sily tri.
     Luidzhi povernulsya k hudoshchavomu.
     - Kak tebya zovut ublyudok? - sprosil on po-ispanski.
     - Umberto, - otvetil paren'.
     -  Slushaj,  Umberto,  -  progovoril  starik, - ya hotya  i  daval  klyatvu
Gippokrata,  no esli rovno cherez tri nedeli moj  drug  ne pridet za toboj, ya
polozhu tebya v meshok  s dobrym kamnem  na paru - i ty otpravish'sya issledovat'
osnovaniya svaj, na kotoryh stoit moya milaya Veneciya, ponyal?
     Paren' ne stal otvechat', on byl hmur i bleden.
     - Vot den'gi, - Ivan protyanul neskol'ko banknot.
     - Da  bros' ty, -  Luidzhi Bartolomeo Orbatini fon Ryugenau otvernulsya ot
togo,  kogo  prezhde sam vozvrashchal k zhizni, s  neozhidannoj siloj,  snorovisto
podhvatil  svyazannogo  i sbrosil ego  vniz,  pod  kryshu, pryamo v tot laz, iz
kotorogo  vybralsya  na svet Bozhij.  -  CHto  ya,  ne prokormlyu etu padal'?  Do
vstrechi, Ivan, nadeyus',  cherez paru  nedelek ty  ne pobrezguesh'  besedoj  so
starikom! Poshli! Ili ty sobiraesh'sya ostavat'sya na kryshe?
     - Menya nikto ne dolzhen videt', - skazal Ivan. - Ne bespokojsya obo mne.
     - Nu, kak znaesh'.
     Zadrebezzhala rzhavaya zhest', dverca upala.
     Ivan spolz po  stene. Pereshel  cherez dva kanala  po uzen'kim  mostikam,
vybralsya na bereg, proshel kvartal, Drugoj, i zateryalsya v tolpe.
     Bol'she  vsego emu ne  hotelos'  tashchit'sya v Triest. Vospominaniya o dikih
popojkah,  mordoboyah  i  prochih  merzostyah nazhdakom  prodirali rastravlennuyu
dushu. I  vse  zhe  cherez  polchasa posle proshchaniya s Luidzhi on  styayal  na  uglu
ploshchadi Procvetaniya  i bul'vara  ZHeltyh Roz.  Ostavalos'  sdelat'  neskol'ko
shagov. Adresa nadezhnye, Gug  ne stal by podstavlyat' svoego druga. Vot tol'ko
esli ih vseh nakryli... nechego gadat'. Ivan shagnul za ugol, raspahnul dver',
skrylsya za  nej - vsego  lish' mig. Za nim nikto ne sledil, nikogo poblizosti
ne  bylo,  hotya  vsyakoe byvaet.  Za dver'yu  tailas'  eshche odna  - reshetchataya,
uzornaya s oval'noj knopkoj starinnogo zvonka. Ivan nazhal, no vmesto drebezga
dver' raskrylas', i  on  proshel vo  vnutrennij dvorik - nad golovoj  zasiyalo
bezoblachnoe nebo,  pahnulo  zapahom  roz.  Tut  vse  propitano  etim  pryanym
navyazchivym zapahom, azh toshnit ot nego.
     - Vy chto-to hoteli? -  iz nishi v stene vyshel  molodoj chelovek v krasnoj
rubashke poverh  beloj korotkoj yubochki  s  vyshitoj zolotom  monogrammoj. Ivan
terpet' ne mog etoj idioticheskoj molodezhnoj mody, no vida on ne pokazal.
     Nado bylo govorit' napryamuyu. Inache on i ne mog.
     - Gug Hlodrik dal mne etot adres. I skazal, chto zdes' vsegda pomogut.
     - Nado spustit'sya  vniz.  Tam  nadezhnej, - molodoj  chelovek  ulybnulsya,
sverknuv zaostrennoj stal'noj koronkoj - eto byla otlichitel'naya cherta chlenov
Gugova klana, Ivan vse vspomnil, znachit,  on  ne  oshibsya,  znachit... Molodoj
chelovek  prodolzhil rezkovato: - Tam spokojnej.  Da i... esli vy  ne  tot, za
kogo sebya vydaete, vam tam pridetsya ostat'sya navsegda. Pojdemte?
     - Da, - obrubil koncy Ivan.
     Lift spuskalsya dolgo. No nikakoj eto byl ne  lift. Ivan srazu  ponyal  -
kamuflyazh.  |to kabina prodol'nyh  peremeshchenij. Kuda  oni volokut ego? Mozhet,
Triest  uzhe  ne  naverhu,  mozhet,  oni  pod morem?  Sprashivat'  ne  goditsya,
nedoverchivyh ne uvazhayut. Ivan molchal.
     Dver'  raspahnulas' v temnotu i syrost'. Opyat' podzemel'ya, opyat' truby,
zabroshennye kommunikacii, pozabytye hody-vyhody!
     V  mrachnoj komnate s nizkim potolkom sideli dvoe. I smotreli na ekran -
otslezhivali ves' ih put',  Ivan srazu ponyal eto.  Molodoj  chelovek  v yubochke
obratilsya k pleshivomu tolstyaku.
     - Gans, prover' etogo parnya.
     -  Mozhet,  srazu shlepnut'?  Tak nadezhnee! - predlozhil sutulyj blondin s
nakolkoj u viska. Nakolka byla russkoj: pravoslavnyj  krest i  bukva "V". No
govorili vse na novonemeckom.
     -  Bujnyj tebe raz座asnit, chto  nadezhno,  a chto  net, - skazal  pleshivyj
tolstyachok v zeleno-zheltom dzhinsovom kostyume s kozhanymi zaplatami na loktyah i
kolenyah, Gans.
     - Bujnyj nikogda ne vernetsya, bolvan! - otrezal sutulyj.
     Oni dolgo molchali. Ivan tozhe ne reshalsya narushit' molchanie.
     Nakonec Gans ukazal na kreslo v uglu komnaty.
     - Sadites'!
     Ivan  podchinilsya.  Ogromnyj  kolpak nakryl  ego  polnost'yu, pogruzil  v
chernotu.
     -  Aga-a!!! - zavopil vdrug sutulyj, budto  ne bylo pregrady, budto  on
stoyal za spinoj. - CHego eto u nego-o?! Otvechaj, padal'! Gans, snimaj kolpak,
ego nado konchat'!!!
     - CHto u vas v karmane, verhnem, vnutrennem? - spokojno sprosil Gans.
     -  YAjco-prevrashchateya',  podarok  Guga  Iguifel'da  Hlodrika  Bujnogo,  -
napryamuyu otvetil Ivan.
     Sutulyj zatih,  no bylo slyshno, kak on  suetno i nervno sopit. Bol'noj.
Narkoman. Ivan navidalsya takih. No  sejchas on byl  v rukah  u etih negodyaev,
nichego ne podelaesh', tol'ko oni mogli emu pomoch'.
     - |to on, - vydal nakonec Gans. - Hvatit lomat' komediyu. A ty, Kostyl',
uspokojsya. Gug vernetsya, on tebe pochistit haryu.
     Sutulyj ogryznulsya, zatih.
     Kolpak vmeste s chernotoj ushel vverh.
     - Govorite, - predlozhil molodoj chelovek.
     Ivan oglyadelsya po storonam, budto otyskivaya bolee solidnuyu publiku, nu,
hotya by  gugovyh zamestitelej, emu  byl ne interesen etot shcheglenok v yubochke,
yunec s krashennymi volosami.
     - Zdes'  nikogo bol'she net i ne budet,  - predupredil gostya Gans, - vse
zanyaty delom, oni daleko, ponimaete?
     - Net, ya v etih delah ne razbirayus', - otvetil Ivan, - no vy dolzhny mne
pomoch'. I  Gugu Hlodriku tozhe... Mne nuzhny  tochnye ego koordinaty na Girgee,
vam oni  dolzhny byt' izvestny,  Mne nuzhna samaya polnaya informaciya o nem, ego
veshchi - vy ponimaete, o chem ya govoryu?
     -  Dogadyvaemsya,  -  tiho  proiznes  pleshivyj  Gans.  -  YA  ne stal  by
otkryvat'sya nikomu drugomu. No vam skazhu. Gruppa osvobozhdeniya  gotovitsya uzhe
polgoda. |to ne  tak prosto.  My vlozhili v  delo dve treti vseh zapasov.  No
akciya namechena na dekabr', ponimaete? Pridetsya poterpet'.
     - U menya, k sozhaleniyu, net stol'ko vremeni. Segodnya  vecherom ya uhozhu na
Girgeyu.
     Ivan govoril razmerenno,  rovno, bez  nazhima.  On ne  lyubil  povtoryat',
razzhevyvat'.
     - Ego  nado  ubrat',  - vnov'  predlozhil sutulyj Kostyl'.  - On  sorvet
akciyu, on ugrobit delo.
     -  YA  semnadcat' raz byl  na Girgee. YA nachinal ee  geizaciyu, druzhok.  YA
pojdu na nee v vosemnadcatyj raz.  I ya vernus'  s Gugom. Bez nego mne nechego
delat' na Zemle. Gug obeshchal mne v sluchae chego ne men'she treh soten krepkih i
tolkovyh rebyat, gotovyh  na vse, yasno? My s Gugom krovnye brat'ya, my gibli s
nim vmeste,  i vmeste voskresali. A vam odnim ne  hrena delat' na Girgee! Vy
mozhete gotovit'sya eshche  dva goda, no u vas ni cherta ne poluchitsya.  Kto iz vas
tam byl?
     - Von, Kostyl'! - otvetil molodoj v yubochke.
     - Kakoj uroven'?
     - Dvenadcat' drob' tridcat' odin IK, chetyrnadcataya zona.
     - Obshchaya zona?
     - Da.
     - A Gug torchit na samom dne, verno ya govoryu?
     - Verno, - otvetil Gans, - my dadim ego tochnye koordinaty. On obernulsya
k dvoim drugim: - On ne vret, on sdelaet vse... a my pojdem s nim, pomozhem.
     - Net! - otrezal Ivan. - Vy vse zaporete.
     -  SHustryj  malyj!  -  vz座arilsya  Kostyl'.  -  Ty  otkuda  takoj  umnyj
vyiskalsya?
     -  I eshche  mne  nuzhny  ego  veshchi! -  zayavil Ivan,  ne reagiruya na  slova
sutulogo.
     - Kruto zagnul...
     - Gug zapretil ih dazhe pokazyvat', on velel hranit' ih, - skorogovorkoj
vypalil  Gans. On byl  v rasteryannosti.  On proshchupal Ivana, ubedilsya na  vse
sto, chto eto ne agent Evropola, ne provokator, chto eto odin iz samyh blizkih
Gugovyh druzej, no... prikaz bossa est' prikaz bossa.
     -  YA  s nim pogovoryu  sejchas  po-svojski! -  V  moslastoj lape  Kostylya
sverknul izognutyj nozh.  Lezvie  sverkalo  rozovym plamenem  -  agarolijskij
titan, rezhet stal', rany ot nego ne zazhivayut nikogda.
     Ivan, ne povorachivaya golovy, perebil kist' sutulomu.
     Nozh vonzilsya v  kamennyj pol. YUnosha  v  yubochke  sprygnul  so stola,  na
kotorom  sidel.  Gans  uper ruki v  boka, obe kobury na ego  bedrah popolzli
vverh - avtonavodka, psihokomandy. Net, on ne posmeet. Ivan zhdal.
     - Nu hvatit uzhe!
     Stena ushla vverh, budto ee  i  ne bylo. Svet rezanul po  glazam.  Sedoj
polnovatyj  muzhik  v serebristom kombinezone nedovol'no krivil nizhnyuyu  gubu,
izurodovannuyu dlinnym shramom.  SHram shel  cherez vse  lico. I ot etogo ne bylo
ponyatno, chto vyrazhaet samo lico, ono voobshche bylo neponyatnym, otsutstvuyushchim.
     - Sadites'!
     K  Ivanu  podkatilo  ogromnoe  kreslo  s  myagkimi   podlokotnikami.  On
prekrasno znal, chto  imenno  iz  takih podlokotnikov  i vyskakivayut stal'nye
naruchi, prikovyvayut plennika k kreslu. No on sel v nego. Otkinulsya.
     Sedoj mahnul rukoj. I molodoj chelovek s Gansom vyvolokli upirayushchegosya i
orushchego Kostylya za dver'.
     - YA Govard Bukovski, - predstavilsya sedoj, - Krezhen',  vam eti imena ni
o chem ne govoryat, znayu. Bujnyj poslednij  raz peredal nam  koe-chto iz kamery
suda, on nagovoril celuyu  iglosketu.  Svoe zaveshchanie! Tak on sam  nazval vse
eto... Tam bylo i pro vas,  Ivan. No  on pochti ne  veril v vashe vozvrashchenie.
Odin  shans  iz milliona, dazhe men'she. On  vas schital smertnikom. I vse zhe on
predusmotrel nevozmozhnoe.
     Sedoj protyanul ruku. I Ivan  oshchutil, chto takoj mozhno svorachivat' skoby.
Ruka tozhe vsya byla v shramah.
     - Gadra, - poyasnil sedoj Govard Bukovski, on zhe Krezhen'.
     Ivan ne stal doiskivat'sya podrobnostej.
     - On skazal chto-to pryamo mne?
     - Da.
     - Mozhno poslushat'?
     -  Mozhno,  -  sedoj podoshel  k  stene,  nazhal na plastinu.  - Podozhdite
minutku, sejchas otyshchetsya.
     Otyskalos' ran'she, pochti srazu.  Iz steny probasil  Gug, budto on sidel
pod nej, zhivoj i nevredimyj.
     - Vanya, ezheli ty nadumal menya  spasat',  bros'  etu glupuyu zateyu,  tebya
vsegda zanosilo! Prostota,  Vanya, huzhe vorovstva. Smertniki s Girgei nikogda
ne vozvrashchayutsya ne  nami eto zavedeno,  ne nam i lomat'  tradiciyu etu.  Tebe
dadut vse, chto ty  prosish'. No ne gubi  sebya,  podumaj! YA tebe govoryu s togo
sveta, menya uzhe net, Vanya. Proshchaj!
     - I eto vse? - Ivan dazhe opeshil nemnogo.
     - Vse.
     - Ne slishkom mnogo dlya luchshego druga.
     - |to obrashchenie ne ostudilo vas?
     - Net.
     - Togda perejdem k delu. -  Govard nabral kombinaciyu  cifr na vydvizhnom
pul'tike, i stena vstala na svoe mesto. - Vy poluchite vse, chto prosili. No ya
vynuzhden  vas predupredit', chto v sluchae neudachi my ne budem rady videt' vas
na Zemle. Ponimaete? Ne budem!





     Bol'she vsego Ivanu hotelos' by povidat'sya s Pervozurgom. No togo slovno
korova yazykom sliznula. Mozhet eshche tam, podo l'dami Antarktidy, oni raskusili
prishel'ca, razoblachili ego  v  tele udavlennogo  shefa,  ubili  ili derzhat  v
temnice?  Tut mozhno gadat'  skol'ko ugodno  shirochajshee pole dlya fantazij. No
odno ochevidno, bez fenomenal'nogo starca ne  obojtis',  Ivan ponimal eto vse
otchetlivee s kazhdym chasom.
     Itak, Gug  Hlodrik i  ostal'nye,  raz! logovo "ser'eznyh" v Antarktike,
koncy, tayatsya  tam, tochno, eto dva! hlipaya nitochka - Umberto, tri!... chto zhe
eshche? ah, da! sekty sataiistov i  im podobnyh - agentura Pristanishcha na Zemle,
eto chetyre!  Poka  hvatit.  Odnomu emu vse ravno  ne sovladat', nado  srochno
provorachivat'  "operaciyu"... nado  tol'ko  nachat', nado vvyazat'sya v  delo, v
draku. A tam razberemsya!
     CHto-to neosoznannoe neslo Ivana  v Parizh, v nezrimyj centr  Soobshchestva,
neoficial'nuyu stolicu vse teh zhe nezrimyh sil, chto upravlyali po men'shej mere
polovinoj mira.  On eshche sam ne znal,  chto emu tam nuzhno, no  chut'e ne  moglo
obmanut' ego. Do  otleta ostavalos' dva-tri  chasa, tak on sam nametil, tak i
nado bylo  derzhat'sya.  Lokot'  ottyagivaema  vnushitel'naya torba.  Ivan eshche ne
uspel razobrat'sya s Gugovym nasledstvom: ni instrukcij, ni  perechnej-skiskov
ne bylo.  Sedoj Govard  po klichke Krezhen' ochen'  korotko rasskazal o  kazhdoj
shtukovine  -  v  dva-tri   slova.  Ivan   videl,  chto  sedomu  strashno  zhal'
rasstavat'sya  s  etim  dobrom  - na starushke Zemle  net takih  sokrovishch,  za
kotorye vse eto mozhno priobresti, no Krezhen' ne reshalsya narushit' volyu bossa,
on znal, chto Bujnyj ostavil i eshche koekomu koe-kakie  instrukcii. I on  znal,
chto razdumyvat' ispolniteli ne  budut. Ivanu  ne nado  bylo obladat'  osoboj
pronicatel'nost'yu, chtoby ponyat'  eto. Krome togo Krezhek' uvazhal bossa. Nu da
ladno.  Huzhe bylo s koordinatami... ili  osvedomiteli dali v bandu netochnye,
nepolnye svedeniya, ili Guga i  vpryam' zapihnuli v samyj ad, na samoe dno, ne
opredeliv emu tam konkretnogo mesta. Ivan znal, chto takoe Girgeya i chto takoe
"dno".  No  luchshe  vsego  on  znal,  chto  lyubaya massovka, lyubaya  "operaciya",
planiruemaya bandoj, neminuemo provalitsya - na girgejskuyu katorgu nel'zya idti
skopom, nel'zya idti v nalet, eto  ne n'yu-jorkskaya central'naya tyur'ma, eto ne
grenlandskij koncboks.  Girgeyu  na  gop-stop,  s  pushkami,  gikan'em,  orom,
pal'boj, lihimi virazhami ne  voz'mesh'.  Na Girgeyu mozhno  vojti tiho. I  ujti
tiho. Inache - truba!
     Ivan vyprygnul iz diskoleta  nad plyas |galite. Antigravy myagko opustili
ego  vozle   starogo  nakrenivshegosya  kashtana,  ryadom  s  chugunno-derevyannoj
lavochkoj  chetyrehvekovoj davnosti, yavno  vytashchennoj  gorodskimi chudakami  iz
muzejnyh  zapasnikov. Na  takuyu  lavku bylo strashno  sadit'sya - antikvariat,
aga, vot i tablichka: "Izgotovlena v 1914  godu... prostoyala  do 1998 goda...
na etom samom meste..." CHudesa!  Ivan ostanovilsya. Nado prislushat'sya k sebe,
nado uslyshat'. On stoyal dolgo, minut desyat'. Prohozhie oglyadyvalis' na  nego,
kakoj-to  bolvan obozval narkomanom parshivym.  Ivan ne  slyshal. On opredelyal
napravlenie  - pryamo, ne menee  vos'misot  shagov,  net, shest'sot pyat'desyat -
tam,  chto-to  nuzhnoe emu  proishodit  tam. On  vstryahnul  golovoj, perekinul
Gugovu torbu na druguyu ruku. I poshel.
     Na  ogromnoj  reznoj  zheltoj derevyannoj  dveri krasovalsya  chernyj grubo
vypilennyj iz kuska  metalla  kvadrat.  CHernyj kvadrat! I  nichego bolee. Ego
vleklo tuda, za dver'.  No odnovremenno chut'e podskazyvalo, chto tuda idti ne
sleduet, tam opasnost'! eshche neizvestno kakaya, no opasnost'! ne hodi! ne nado
riskovat' pered otletom! mozhno vse isportit'!
     Ivan rvanul na sebya dver'. Voshel v mrachnoe paradnoe.
     -  Vhod s  drugoj storony, -  proshipelo  emu  v uho  iz-za  spiny. - Vy
oshiblis' dver'yu, mes'e.
     - Net, mne nado syuda, - reshitel'no zayavil Ivan.
     - Vash znak?
     Ivan promolchal.
     - Vy ne priobshcheny, kak ya vizhu?
     - YA zhazhdu priobshcheniya, - proiznes Ivan s nazhimom.
     - I  za vas  nekomu  poruchit'sya?  Vy  ottuda? -  blednoe  ispitoe  lico
voproshavshego podnyalos' kverhu.
     - Da, ya ottuda. I u menya nikogo net na Zemle, - Ivan improviziroval, on
ne mog ujti, ne  solono hlebavshi, u nego  ostavalos' slishkom malo vremeni. -
Pered smert'yu, na Agade, moj naparnik govoril mne pro vas...
     - CHto on govoril vam pro nas?
     - On skazal tol'ko odno - tam priyut dlya ishchushchih. I dal adres.
     - On vas obmanul, mes'e. Uhodite. Zdes' chastnoe vladenie.
     Ivan  ponyal, chto dal'nejshij  razgovor  ne  prineset  uspeha.  On  rezko
vybrosil ruku k blednomu ispitomu licu strazha  dverej - chto-to hrustnulo pod
nizhnej chelyust'yu, tam, gde  cherep  krepitsya  k shee. Vse! On  budet  spat'  ne
men'she  chasa. |h, nado bylo  ostavit' torbu  v kakoj-nibud' kamere hraneniya!
Pozdno.
     Ivan mashinal'no  vystavil kulak  - i  pochuvstvoval, chto na  nego kto-to
naporolsya. Sleduyushchee dvizhenie bylo molnienosnym  - napadavshij iz t'my ruhnul
na vorsistyj kover pod zaveshennoe chernoj vual'yu nastennoe zerkalo. S ohranoj
u nih  plohovato, podumal Ivan, vzbegaya vverh po mramornoj lestnice - on shel
na  mernyj, ritmichnyj  gul. Gde-to v  glubine  zdaniya  chto-to proishodilo. I
golos  podskazyval emu - on na vernom puti, eto opasno, ochen' opasno, no eto
imenno to, chto nuzhno!
     Dveri  v polutemnyj  zal byli  priotvoreny. Smutnye  figury,  mercayushchie
ogon'ki vidnelis' za nimi. Dvorcovye, starinnye dveri v  tri rosta cheloveka,
vysochennye svody...  zdes' byla cerkov', kirha  ili katolicheskij kostel!  No
pochemu temen', pochemu eta gnetushchaya muzyka? CHto tut proishodit? Ivan tihon'ko
podoshel  k  dveryam, skol'znul za  nih. Messa!  CHernaya messa!  Oni nikogo  ne
boyatsya,  oni  sluzhat pochti  v otkrytuyu  - te, chto  u dverej, ne ohrana,  eto
formal'nost'. Ivan pozhalel, chto  prishel na etot spektakl'.  Ne vremya, sovsem
ne vremya!
     Ogromnyj,  perevernutyj krest. Pylayushchie  rubinovye  pyatikonechnye zvezdy
rogami  vverh.   Oduryayushchij  duh  narkoticheskih  zelij,  goryashchie  fitili  nad
shestigrannymi,  rogatymi  lampadami d'yavola. I sam on - chernyj,  izlomannyj,
neestestvenno  ogromnyj, vossedayushchij na chernom, ustlannom krepom p'edestale.
I sverkayushchij uzkij mech,  vonzennyj v podnozhie, v  nalozhennye odna na  druguyu
zheltuyu geksagrammu i  krovavo-aluyu pentogrammu... Nado uhodit' nemedlenno, s
d'yavolopoklonnikami  eshche  uspeetsya,  nu  ih!  U  Ivana  dusha  vyvorachivalas'
naiznanku, ego  toshnilo ot  samogo duha  chernoj  messy. On dazhe  ne vnikal v
slova, oni  monotonno protekali cherez ego ushi, lilis' gluho i rovno,  lozhas'
na gnetushchie akkordy nevest' gde tayashchegosya organa.
     V  mrachnom zale stoyalo,  sidelo, lezhalo ne men'she treh soten lyudej. Vse
oni byli v chernyh nakidkah-plashchah. Maskarad! Ivanu bylo ne do maskaradov.
     - ...vlastitel' mirov  Vel'zevul uzhe snami,  tol'ko nezryachie  ne  vidyat
etogo, tol'ko gluhie ne slyshat. Blizitsya era osvobozhdeniya mira ot sveta, era
vsepronikayushchej i  vsevlastnoj  T'my.  I vy - luchi  etogo CHernogo  Sveta,  vy
poslancy  Vel'zevula, priobshchennye  k ego svite.  Vam  otkroetsya istina. I vy
ponesete ee po vsej zemle.
     Net! Hvatit! Nado vybirat'sya! Ivan potihon'ku,  spipoj stal otstupat' k
dveryam. On znal,  sejchas budet  mnogo vsyakogo:  i  voj, i  kriki,  i  chernye
klyatvy,  i  krovavye  zhertvoprinosheniya,  i  pokloneniya  chuchelu  etogo  cherta
rogatogo,  i dichajshaya  orgiya, i polnoe narkoticheskoe  odurenie - do utra oni
budut  teshit'  sebya vsemi myslimymi i nemyslimymi sposobami. Emu nekogda, on
ne prazdnyj bezdel'nik.
     Pora na Girgeyu!
     On  uzhe  byl  za  dver'yu,  kogda  v  spinu udarili  tihie,  zaglushaemye
sataninskoj muzykoj slova:
     -  CHernoe  Blago gryadet  v mir  nash. Sorok millionov  let  nosivshie ego
brodili v predelah potustoronnih, hranya veru i silu nashego CHernogo  Gospoda!
Sorok  millionov  let  v  bezvodnyh  pustynyah  Mirozdaniya bluzhdali  poslancy
istiny. Tyazhel  i nepostizhim byl put' ih. Pronesya v sebe CHernoe  Blago, stali
oni,  kak  ischislenno, Hozyaevami  Prednachertanij,  nesushchimi Vselennoj i miru
Vsevoploshchenie vo Otce nashem ya v cepi vechnyh  voploshchenij. Sorok millionov let
dlilsya Velckpn Ishod -  prishel chas torzhestva i mshcheniya.  Blizitsya ego nachalo.
Slush'te  slyshashchie, zrite zryashchie - idet era nasha, i otdaet nash Gospod' v ruki
nashi  dlya  bol'shogo mshcheniya  zhertvy nashi, koim nest'  ni chisla ni  scheta, koi
porozhdeny predsushchestvami i ujdut v nichto takovymi, napoyaya nas krov'yu  svoej.
Uslysh'te serdcami svoimi - chas nastupit, i otverznutsya Vrata v Mirozdanie. I
priidet vremya nashe!


     CHast' pervaya




     Neprikayan est' chelovek, utrativshij dom svoj, gol, bos i sir - dazhe esli
zhivet v dostatke i bogatstve. Vdvojne  neprikayan i obrechen tot, kogo izgnali
iz  doma ego.  No huzhe vseh izvlechennomu iz nory  svoej i broshennomu vopreki
vole  ego i  smyslu  v noru chuzhuyu.  Rozhdennyj pri svete  padaet v temen',  i
okruzhaet  ego  zlo,  i  net  emu druga  i  brata,  est' lish' odni muchiteli i
terzateli ego. Dostojny zhalosti i sostradaniya proshedshie lageryami i  tyur'mami
zemnymi,  katorgami  i  ostrogami. I  dostojny zavisti oni - chernoj, slepoj,
nenasytnoj  zavisti,  ibo dyshali oni zemnym  vozduhom, hodili po  zemle, eli
pust' i  skudnye,  no plody  zemnye. Schastlivcy! Izbranniki Bozhij! Uchast' ih
legka i  svetla, ibo katorga ih v dome ih zemnom, i sami sebe oni muchiteli i
palachi, zhertvy i istyazuemye.
     Katorga!
     Strashnoe i neponyatnoe slovo, prishedshee iz glubin i dalej. Kazhdym slogom
svoim  ty b'esh'  v  viski.  Ne izbyt'  tebya vo  veki vekov rodu lyudskomu, ne
projti skvoz' tebya, ne perejti poverhu, ne obojti  storonoyu. Stony i  plachi,
slezy  i  voj.  No  huzhe vsego isstuplennoe,  bezuteshnoe molchanie.  Molchanie
obrechennyh, utrativshih  veru i  nadezhdu. V molchanii kandaly  zvenyat gromche i
bezumnej stuchit plenennoe serdce..
     Podvodnaya Girgejskaya katorga!
     Pristanishche obrechennyh na smert'. Sotni tysyach isterzannyh  i zamuchennyh,
zadavlennyh  neposil'noj  rabotoj  v  podvodnyh  rudnikah.  Odin  Gospod'  i
muchiteli vashi znayut, o chem molili vy slezno, valyayas' po polu, biyas' golovami
o steny - tam, eshche na Zemle, - a molili vy o smerti: o rasstrele, poveshenii,
sozhzhenii na kostre ili elektricheskom stule, chetvertovanii... molili  o lyuboj
zemnoj kazni!
     No  ne  dali  vam  spokojnoj  i bystroj  smerti.  A  dali  vam  smert',
rastyanutuyu   na  gody.  Na  desyati  planetah-katorgah  derzhala  Zemlya  svoih
neposlushnyh  synovej. I odnoj iz nih byla  planeta Girgeya v sozvezdii Belogo
Udava - levoj spiral'noj vetvi galaktiki Uga-HN.
     Sem' let geizirovali  Girgeyu.  Sem' let bilis'  desantniki-smertniki  s
chuzhdym mirom.  Sem' let pozhirali luchshih iz luchshih psevdorazumnye  girgejskie
oborotni.
     CHernyj, bezdonnyj,  svincovyj okean.  Ni  ostrovka,  ni klochka sushi, ni
l'dinki na chernoj mertvenistoj  poverhnosti. Lish' ugryumye yadovitye  volny da
chernye smertnye  valy,  bushuyushchie  fontany-izverzheniya da  belesye  iskryashchiesya
vodovoroty-propasti...  i  strashnee  vsego  -  tayashchaya  uzhas  glad'.  Skol'ko
doverchivyh  i lyubopytnyh  nashli  sebe  v  nej mogilu!  Girgeya.  Planeta,  ne
prednaznachavshayasya Gospodom  Bogom  dlya  chad  svoih,  dlya slabyh i  myatushchihsya
duhom,  bezzashchitnyh pred Prostranstvom  lyudishek.  Tajna  za sem'yu  pechatyami.
Pervye  poiskoviki ne  verili glazam  svoim,  shodili  s  uma, pogruzhayas'  v
mnogokilometrovye glubiny, eto  byl nepomernyj  skazochnyj, koldovskoj  okean
bez dna. |to bylo nechto nepostizhimoe: perepleteniya iz容dennyh  dyryavyh sten,
labirinty, nory, perehody, zaly, groty, podvodnye goroda v skalah, vyedennyh
ili  vyrublennyh - i tak do  beskonechnosti,  na  mnogie  kilometry,  desyatki
kilometrov, sotni kilometrov  vniz - uzhe bylo  neponyatno, gde niz, gde verh,
gde levo, gde pravo - perehody, provaly, labirinty, propasti,  piki... i tak
vezde i vsyudu. Mnogo pozzhe stalo izvestno, chto  planeta chudovishchno stara, chto
ej  chetyresta shest'desyat  millardov  let,  chto  kogda-to  ona  byla  obychnoj
planetoj, plotnoj, krugloj, tyazheloj, kamenistoj, s raskalennym zhidkim yadrom.
No  potom kto-to,  dobyvaya  neizvestno  chto,  izryl ee  za sotni  tysyach  let
millionami,  milliardami hodov, prodyryavil  shahtami, stvolami, lazami, iz容l
vse ee telo. CHto  eto byla za civilizaciya, chto za mir - nikto ne znal. Nikto
ne znal i otkuda vzyalas' voda, tochnee, yadovitaya chernaya zhidkost', trillionami
kubokilometrov  zalivshaya  vse  iz容dennye vnutrennosti planety, pokryvshaya ee
nepronicaemoj, bushuyushchej glad'yu sverhu. Zagadka ostavalas' nerazreshimoj.
     Ponachalu    dumali   na   zhutkih   obitatelej    Tirgei   -   podvodnyh
chudovishch-oborotnej.  No   vyyasnilos',  chto  eto  tupikovaya  psevdocivilizaciya
svirepejshih negumanoidov, ne  sposobnyh k  dlitel'nomu  i upornomu  trudu. A
potom na Girgee nashli ridorium.  Ego bylo  malo. Sovsem malo, krohi.  No eto
byl    nastoyashchij   ridorium    -    bescennejshee   sokrovishche,    napolnitel'
gipertoroidov-perehodnikov.  Geizaciyu srazu  zhe  prervali. V mire,  gde est'
ridorium,  ne dolzhny zhit'  lyudi. Nikto!  Krome teh,  kto ego dobyvaet.  A po
zakonam Federacii ridorium  dolzhny dobyvat'  tol'ko smertniki, isklyuchitel'no
smertniki.  Girgeya stala katorgoj - adom dlya teh neschastnyh,  chto ne  uspeli
nalozhit' na  sebya  ruki v  zemnyh sledstvennyh  izolyatorah. Byli  katorgi  i
pozhestche, i  pokruche, no girgejskaya katorga  byla samoj  gibloj katorgoj  vo
Vselennoj.





     Ivanu  snilos',  chto  eti ublyudki dognali  ego. Ah,  kak horosho, prosto
zdorovo!  emu  davno podnadoalo  uhodit'  ot  nih,  zametat'  sledy.  Sejchas
potolkuem! On razvernulsya i, preodolevaya soprotivlenie vody, prygnul vpered.
Levyj vzmyl na donnike vverh - chernoe bryuho  proplylo  nad  golovoj. No Ivan
uspel  uhvatit' ego za  nogu,  sdernut' s  upravlyaemoj  torpedy.  Pravogo on
osadil v lob, sbil ego horoshim pryamym udarom. Ot tishiny lomilo v ushah, udary
byli bezzvuchny, dvizheniya  zamedlenny.  Sferoidy ushli  daleko vpered i teper'
vozvrashchalis' k celi - k nemu, oni dolzhny byli  proporot' ego skafandr, ubit'
ego.  Kak by  ne  tak. Ivan  vydral iz  ila prizemistuyu  figuru  bez plechej,
zaslonilsya eyu... puzyri vozduha rvanuli vverh, razvalivayushchijsya skafandr stal
pohozh na zhalkie oblomki  skorlupy, vyskol'znula  chernaya  ten'  -  malen'kaya,
gorbataya, urodlivaya. |togo ne moglo byt'. Ivan ede uspel prignut'sya - vtoroj
sferoid  rassek  kremnievosteklotanovugo  zaglushku nad  viskom, chudom  bronya
ucelela.  Ten'!  Ivan brosilsya  vsled... ego  ostanovili glaza  obernuvshejsya
gorbatoj  figurki  - nepostizhimo-zhivoj pod chudovishchnym  gnetom  vody  - glaza
chernye,  prozhigayushchie.  |to   byli  glaza  Avvarona  Zurr-ban  Turga...  Son!
Proklyatyj son! On muchil ego mnogo nochej podryad, vse vsegda bylo  po-raznomu,
vse  menyalos',  no  glaza  ostavalis' temi zhe,  glazami  kolduna-oborotnya iz
Pristanishcha. Nado dognat'... Ivan rvanulsya vsled za ten'yu. I prosnulsya.
     Gug Hlodrik stoyal nad nim i ukoriznenno ulybalsya.
     - Ty krichal vo sne, Vanya. Vot ya i prishel.
     Ivan  pripodiyalsya  v   kresle,  i  ono  tut  zhe  prinyalo  novuyu  formu,
podlazhivayas'  pod sidyashchego. Golova  byla yasnoj.  On  spal  rovno dva  chasa -
prestupno dolgo. Vremeni ostavalos' v  obrez. No Ivan ne znal, chto delat', s
chego  nachat'.  On  dejstvoval  po  chetkomu, produmannomu planu  -  on  tiho,
ostorozhno vnedrilsya na planetu, preodolevaya pregrady,  dostig ee dna. On mog
by tak zhe tiho i nezametno vydat'sya naruzhu.  No Gug  sputal  emu vse karty -
vmesto togo, chtoby  kak  polozheno  dobroporyadochnomu katorzhniku, mahat' svoim
vibrokajlom pod  prismotrom  bioandroida-nadziratelya, on ustroil dikuyu buchu,
perebalomutil  polovinu Girgei, podstavil sebya, vsyu  svoyu bandu, skolochennuyu
zdes'  zhe, podstavil vseh, v  tom  chisle i ego,  Ivana. Bezumec!  Voistinu -
Bujnyj!
     - Mozhesh'  ne  govorit', Vanya, ya  vse  ponyal,  -  probasil  Gug  Hlodrik
vorchlivo, - greh tak  glyadet' na luchshego  druga  i  starogo sobutyl'nika. Ty
dumaesh', ya sam v petlyu bashku sunul? Kak by ne tak! Oni menya vynudili, Vanya!
     -  Vynudili?!   -  v  golose  Ivana  bylo  stol'ko  sarkazma,  chto  Gug
pobagrovel.
     - Vot imenno!  -  vzrevel on. - YA ushel iz-pod nozha. Ty  ved' znaesh', do
chego dodumalis' eti  padly,  eti  gnusnye  podonki!  Katorzhan postupaet  vse
men'she, a ruk ne hvataet. Nash brat nedolgovechen. Vot i smekaj.
     Ivan nichego ne ponyal. Gug nes kakuyu-to ahineyu.
     -  |ti svolochi  peresazhivayut nashi  mozgi  v  svoih mnogolapyh kiberov s
povyshennoj ustojchivost'yu. Ty ponimaesh', Vanyusha, chto eto?
     -  CHto?  -  sprosil  Ivan,  nachinaya  potihon'ku  dohodit'   do   smysla
skazannogo.
     -  Smertnik  motaet v  etom  adu srok dva-tri goda, komu  povezet,  tot
zaginaetsya za god! YA ne hochu byt' vechnym smertnikom, Vanya! I nikto ne hochet!
YA  vidal etih  parnej. Im  ne  pozaviduesh'. Pochemu moya  bashka dolzhna  byt' v
dvenadcatinogom krabe. Da, on luchshe vkalyvaet, vydaet  bol'she ridoriuma! Da,
on  pochti  vechen, on budet  kolupat'  etu  planetenku  poka  ne  prokolupaet
naskvoz'. No ya, Vanya, ne podpisyvalsya na vechnuyu katorgu, ponyal?!
     - Vse eto ne imeet nikakogo znacheniya, - progovoril vdrug Ivan obrechenno
i tiho.
     - Pochemu? - Gug vyter so lba holodnuyu isparinu.
     - Vtorzhenie mozhet nachat'sya so dnya na den'. Schet idet na chasy!
     - |to klinika, Vanya!  Po tebe  plachet sumasshedshij  dom. No  menya v nego
nikto ne pustyat, ponyal? Menya dazhe ne kaznyat za  vse grehi moi smertnye! Menya
vpihnut v etogo monstra...
     - Skol'ko u tebya chelovek? - oborval Guga Ivan.
     - Tridcat' sem' zdes' plyus dva androida i tri  kiborga, da eshche na Zemle
tri sotni,  - Gug otvechal  prilezhno,  kak shkol'nik na uroke,  ves'  pyl  ego
kuda-to propal srazu.
     -  Oni  pogibnut, Bujnyj! - tiho skazal Ivan. - Ty  chto, ne znal, s kem
imeesh' delo? Zachem ty vputal drugih... tridcat' sem' dush.
     - Tridcat' sem' katorzhnikov-smertnikov,  gotovyh  idti grud'yu na taran,
gotovyh sdohnut', Vanya! Tut tebe ne detskij sad i ne zemnaya zona!
     Ivan vse  ne reshalsya  sprosit' o glavnom.  On  poglyadyval na  krohotnuyu
sirenevuyu zvezdochku, ukrashavshuyu lob Hlodrika, -  shram byl  pochti  nezameten.
Eshche tri takih zhe dolzhny byli byt' na zatylke.  Pod cherepnuyu korobku  kazhdogo
smertnika vzhivlyali chetyre serebristyh  mikrokapsuly - mozhno bylo by obojtis'
i dvumya, no na vsyakij  sluchaj priemodatchiki  dublirovalis'. Katorzhnika mogli
ubit'   mgnovenno,   odnim  signalom,   mogli  pomuchit',  mogli  dovesti  do
isstupleniya, umopomeshatel'stva - s nepokornymi ne ceremonilis'.
     - Pochemu oni ne vyrubili vas?
     Gug rashohotalsya,  pohlopyvaya sebya obeimi ruchishchami po ogromnomu zhivotu.
On byl yavno dovolen voprosu.
     - Rubil'nik  u nih eshche  ne vyros, Vanya!  SHuchu!  -  Gug udaril kunakom v
chernuyu  nastennuyu  panel'.  -  Sejchas,  Vanya,  ya  tebya  poznakomlyu  s  odnim
chelovechkom. Ty  tol'ko ne  upadi  v  obmorok.  Poka on s  nami,  ni hrena ne
sluchitsya. |ti bolvany dodumalis' zapihnut' v nashu zonu masteryugu, kotoryj ee
rabotal.
     - Isklyucheno! - otrezal Ivan. - Ni odin "mozg" ne propustit.
     -  Net,  ne  zdes'! On  pisal  programmu  na  Zemle,  ponimaesh'.  I  on
zakladyval  eshche  tam vsyakie,  znaesh',  tupichki  i hodiki,  pryamo  govorya, ne
predusmotrennye proektom. On poluchil  ot Sindikata meshok deneg. I  eshche meshok
emu dolzhny byli dat' potom. No on sgorel, Vanya... Sindikat uzhe prisylal syuda
dvoih - nepostizhimo, ih trupy valyayutsya v  tupikah, ih dazhe  ne ishchut, pro nih
dazhe ne znayut, Vanya! Vot on idet.
     Panel' v容hala v pereborku,  i v komnatu cherez  kruglyj laz protisnulsya
kosobokij,    krivorukij,    ves'    kakoj-to   perekorezhennyj    karlik   v
termoplastikonovom rebristom gidrokostyume.
     - On ego  nikogda ne snimaet!  -  korotko brosil Gug. I tut zhe mahnul v
storonu  Ivana ruchishchej.  - Glyadi, -  davnij moj  koresh, ass-zvezdoprohodchik,
sejchas takie povyvelis'. Nu chego pritihli, znakom'tes'!
     Karlik  protyanul   Ivanu  trehpaluyu  urodlivuyu   ruku,   pomorshchilsya  ot
ostorozhnogo pozhatiya, predstavilsya:
     - Caj van Dau, potomok imperatorskoj familii v tridcat' vos'mom kolene,
imeyu chest'!
     - Ochen' priyatno,  - otvetil Ivan mashinal'no. On ne mog otorvat' glaz ot
chudovishchnogo  lica karlika,  edva  dostigavshego  ogromnoj britoj golovoj  ego
grudi. - Ivan...
     -  Mne o  vas  mnogo  rasskazyval Gug-Igunfel'd. Vy  mne predstavlyalis'
znachitel'no  starshe.  I  kogda  vy  tol'ko uspeli pokorit' stol'ko  zvezdnyh
mirov? - karlik Caj van Dau privetlivo ulybnulsya, otchego  lico ego stalo eshche
urodlivee:  oshcherilis'  melkie ostrye zuby,  vypuchennye, zakrytye  napolovinu
belesymi  bel'mami  glaza  podernulis'  krov'yu,  v   nozdryah  -   sovershenno
nechelovecheskih, rvanyh,  otkrytyh - chto-to zatrepetalo, iz ogromnoj  gniyushchej
rany na lbu vytekla kapel'ka pochti chernoj krovi.
     Ivan  ne mog ponyat'  - chelovek eto  ili  obitatel'  odnoj iz naselennyh
planet, prizhivshijsya v zemnyh koloniyah,  poobtershijsya, ovladevshij  chelovech'ej
rech'yu... i o kakoj-takoj imperatorskoj familii on govoril?
     - YAzyk proglotil,  Vanya? - Gug obhvatil  oboih za plechi, ulybnulsya. Emu
yavno  hotelos' razryadit' obstanovku.  - Caj otlichnyj malyj! On pokruche nas s
toboj! YA zhaleyu, chto ne vstretil ego ran'she, girgejskaya katorga svela nas.
     Ivan shiroko ulybnulsya, zaglyanul v bel'mastye glaza. Teper'  on ponyal  -
karlik  plod  lyubvi zemlyanina  i  inoplanetyanki,  ili  naoborot,  v  nem vse
dejstvitel'no kruto zamesheno. No ego lob! S takoj ranoj - i na nogah!
     - CHto vy menya tak razglyadyvaete? - vezhlivo pointeresovalsya Caj van Dau.
- Dumaete, ya sbezhal iz  tyuremnogo lazareta? Oshibaetes'. Zdes' takovyh net! -
on provel trehpaloj  rukoj  po  golomu vysokomu lbu, zapustil palec s chernym
nogotochkom v krovotochashchuyu ranu. - Ne zazhivaet  proklyataya! Da vy ne obrashchajte
vnimaniya.
     Gug usadil oboih na ogromnyj myagkij divan.
     - Ty znaesh', chego on uchudil?
     Ivan kachnul golovoj.
     - U nego byl  tol'ko staryj, rzhavyj,  krivoj gvozd'. No on, etot krutoj
malyj, do kotorogo nam, chert poberi, nikogda ne dotyanut', dve nedeli kovyryal
etim  gvozdem  svoj  lob,  dyryavil cherepnuyu korobku.  Vanya, on  sobstvennymi
rukami,  oblivayas'  krov'yu, vydral iz svoego mozga priemodatchiki! I poshel  v
central'nuyu. Ty sebe predstavlyaesh', chego on tam natvoril?!
     - Ne nado ob etom, - tiho poprosil karlik Caj.
     -  Nado! Mir dolzhen znat' svoih geroev.  On vyrubil vsyu  vneshnyuyu svyaz',
otrezal zonu ot drugih zon, oto  vsej  Girgei. Ne poverish',  Vanya, ya  ne mog
vyrvat'  iz  etih  ruchek plazmomet!  Eshche  nemnogo  i  on  pogubil  by  vseh.
Ponimaesh', o chem ya govoryu?
     - Nado byli ostavit' zalozhnikov, - predpolozhil Ivan.
     - Da! - obradovanno vzrevel Gug,  budto ego uzhe vyvezli s katorgi. - No
on sdelal  samoe  glavnoe i s samogo nachala  -  on  vyrubil  etu d'yavol'skuyu
shtukovinu, nashi priemodatchiki prevratilis' v bezobidnye businki, a  potom on
podal na nih signal del'ta - samorazrushenie, usek? |to  byla  fantasticheskaya
operaciya! CHerez  sem'  minut avtomatika vse  vosstanovila -  no my  byli uzhe
svobodny,  zalozhniki  v  nashih  rukah,  androidy-nadsmotrshchiki  perebity, vse
oruzhie nashe... i chetyre trupa.
     - Trupy na moej sovesti. Gug, uspokojsya, - prerval vostorzhennyj rasskaz
karlik Caj. - I hvatit uzhe o proshlom. Esli my ne ujdem v blizhajshee vremya, my
ne ujdem nikogda.
     Ivan stisnul golovu  rukami. Nu pochemu  on  vsegda popadaet v idiotskie
pereplety?! Pochemu on  vmesto  odnogo Guga dolzhen teper'  vyzvolyat' tridcat'
sem'  katorzhnyh  ryl, ne schitaya  kiborgov i  androidov!  Vse  eto nereal'no,
glupo, nemyslimo! Net, nado nachistotu!
     - Gug ya prishel za toboj! Ponimaesh', za  toboj odnim! - nachal on, - YA ne
smogu vytashchit' vseh. Za mnoj po pyatam idut...
     - YA znayu!
     - |to ne vlasti, Gug. |to drugie!
     - Plevat'!
     Ivan ne  stal  vdavat'sya  v podrobnosti. On pripodnyal rukav,  otstegnul
remeshok vozvratnika.
     - Voz'mi, - on protyanul vozvratnik  Gugu.  - CHerez sekundu ty budesh'  u
stariny Dila Bronksa, na stancii Dubl'-Big-4. A ya vyberus' otsyuda, mozhesh' ne
somnevat'sya... esli poluchitsya, - Ivan snova zaglyanul v belesye glaza karlika
Caya, - my vyberemsya vmeste.  No vytashchit'  s katorgi tridcat' sem' chelovek  -
eto gibloe delo, Gug! YA govoryu pryamo, ty menya znaesh'!
     Gug otvernulsya, nadul guby.
     - Uberi svoyu  igrushku,  Vanya, - prosipel on cherez  plecho, - ty, nebos',
zabyl, kak my vmeste hazhivali na Gadru i Urepag,  ty predlagaesh' mne drapat'
otsyuda, brosit' vseh koreshej i otvalit'?! Ne obizhaj menya, Vanya.
     Karlik Caj vstal  s  divana, prihramyvaya, na kriven'kih tonkih  dazhe  v
rebristom gidrokostyume  nozhkah podkovylyal  k  stolu,  othlebnul  iz  ploskoj
butylki  fargadonskogo roma. Opustilsya pryamo na pol u vygnutoj reznoj nozhki,
skryuchilsya, smorshchil urodlivoe lico. I skazal:
     - Budem probivat'sya.
     - No kak?! - Ivan vskochil na nogi.
     - S urovnya  na uroven', s  boyami! Ognem  dorogu prolozhim. My vse  ravno
smertniki. Mozhet, tak umeret' dostojnej! Budem idti otkryto, kto vyjdet, tot
vyjdet, kto net - ostanetsya  zdes'!  Nichego ne izmenitsya,  Ivan,  nichego! My
mozhem tol'ko vyigrat', proigrat' my ne mozhem.
     Gug polozhil emu ruku  na plecho,  tknulsya lbom v lob. On  plakal - tiho,
bezzvuchno, gor'ko.
     - Uhodi, Ivan!  Ty ne imeesh' prava pogibnut' s nami, - golos zheleznogo,
neunyvayushchego Guga-Igunfel'da Hlodrika Bujnogo drozhal, -  my vse sdohnem tut!
No my  ne pojdem v obhod. |to uzhe resheno,  resheno vsemi, bespovorotno, Ivan.
Ty  mozhesh'  schitat'  nas zlymi, zhestokimi, krovozhadnymi, no my budem idti po
trupam, my  budem ih  zhech', rezat', ubivat'. Zalozhnikov my ub'em poslednimi.
Esli oni dadut nam vyrvat'sya, my otpustim etih rebyat.
     -  Glupo!  Vse  eto  glupo,  Gug! -  Ivan  zadyhalsya  ot  nevozmozhnosti
ob座asnit'  ochevidnoe, ob座asnit' to, chto i bez nego prekrasno ponimali. - Oni
budut vas derzhat' pod kolpakom vsegda  i vezde - na kazhdom urovne, na kazhdoj
zone, na orbite, v sozvezdii,  v galaktike... rano ili  pozdno oni nastignut
vas,  obezoruzhat, a esli zalozhniki pogibnut ran'she, oni prosto unichtozhat vas
-  ponimaesh', unichtozhat v lyuboj tochke Vselennoj! I pust' tvoj  drug  Caj van
Dau znaet vse hody i vyhody, tupiki i kamery - vy vse ravno vezde budete pod
kolpakom, vezde na ekrane.
     Gug vyter slezinku na nebritoj sedoj shcheke.
     - CHego ty predlagaesh', sdavat'sya?
     -  Ty dolzhen  ujti  na  stanciyu! YA  vyberus'  otsyuda,  Gug,  ya ved'  ne
mechennyj,  ya  smogu zaputat' sledy, sam znaesh', cherez nedelyu, samoe bol'shee,
dve ya budu u Bronksa.
     - A oni?!
     Ivan  promolchal.  CHto on  mog otvetit'. I  tak poteryano  slishkom  mnogo
vremeni. V ego  golove odin za drugim rozhdalis' i tut zhe umirali vvidu yavnoj
nevypolnimosti  desyatki  planov. Vse bespolezno.  Kazhdyj znal prekrasno -  s
Girgei vyhoda net. Oni  vse  pogibnut. Oni  i hotyat  pogibnut' - krasivo,  s
pompoj, s treskom i pal'boj, s shumom,  pogibnut',  stoya na  nogah,  a  ne na
kolenyah.  No  vse proklyat'e  v  tom,  chto  emu  -  da, emu! -  nikak  nel'zya
pogibnut'. I emu nel'zya brosit' druga. |to eshche huzhe, chem pogibnut'.
     - Gug, u menya tvoe koldovskoe yajco-prevrashchatel'...
     - Ne pomozhet.  YA uzhe dumal o nem. Nichego ne pomozhet, Vanya. Ty zrya tashchil
syuda moyu torbu - eti shtuchki horoshi na Zemle, zdes' ot nih malo tolku.
     - Poglyadim eshche, - dvusmyslenno progovoril Ivan. I dobavil bodree: - Vot
chto, Gug, ya pojdu s vami!
     - Oj, Vanya, podumaj, sem' raz otmer'!
     - YA idu s vami!
     Gug  obnyal ego  i tiho zasmeyalsya,  ego tryaslo melko, neostanovimo - eto
byla yavnaya isterika.
     -  Nu,  nu, uspokojsya, -  prigovarival Ivan. -  Ty  vot chego,  druzhishche,
poznakomil by menya  so svoimi rebyatkami, vmeste na delo pojdem, nado  vseh v
lica znat'.
     - |to mozhno, - soglasilsya Gug.
     CHerez  desyat'  minut  v  ego komnate-kamere  sobralos'  dvadcat' vosem'
otpetyh  golovorezov,  s  kotorymi  Ivan  v inoj obstanovke  ne  pozhelal  by
vstrechat'sya - na Girgee ne derzhali paj-mal'chikov.
     - Ostal'nye  na  postah,  tak, na vsyakij sluchaj, - poyasnil Gug. -  YA ne
doveryayu avtomatike!
     Karlik  Caj van Dau krivo ulybnulsya, krov'  strujkoj polilas' so  lba v
bel'mastyj glaz. Otprysk imperatorskoj familii byl bleden i hmur.
     Gug predstavlyal odnogo za drugim:
     - Korotyshka Ku, nasil'nik i ubijca, pyat' let na zone, starozhil. Baron -
etot paritsya  za bossa, v  Sindikate tak  prinyato, Vanya. Belyj  Fric - mochil
tol'ko  legavyh, psih,  po  nemu  durdom  plachet,  vzyali na Oktapode,  zdes'
polgoda.
     Kipa Der'mo - otchayannyj malyj, temnila, dvoih konchil uzhe na katorge...
     Ivan smotrel na eti izmuchennye i  odnovremenno siyayushchie rozhy i  dumal  -
torchat'  by  vam, rebyatki, zdes' za  grehi  vashi, nu  vot vyrvetes' na  svet
Bozhij, a  dal'she chto?  Snova  ubivat', rasilovat'?  chto  ty budesh' delat' na
Zemle, a, Kipa Der'mo? a  ty, Bon Narkota, kolot'sya?  glotat' kolesa? rezat'
vseh podvernuvshihsya pod ruku?!
     - Narod nadezhnyj,  proverennyj - s takimi  parnyami  mozhno  idti na kraj
sveta,  - nahvalival golovorezov  Gug Hlodrik,  - vot,  glyadi,  rekomenduyu -
veteran  tridcatiletnej aranajskoj  vojny  Innokentij Bulygin, v poostorechii
Kesha Mochila, tvoj zemlyachok, promezhdu prochim.
     Sedoj  izmozhdennyj muzhik s vpalymi shchekami  i izlomannym nosom  protyanul
Ivanu kostlyavuyu ruku s desyatkom tusklyh metallicheskih kolec na pal'cah.
     - Polegche, priyatel'! - vskriknul Ivan. On ne ozhidal etoj nechelovecheskoj
hvatki, azh kosti zahrusteli.
     - Pardonu prosim, -  tiho skazal muzhik - naglovato, sovsem bez  viny  v
golose, - protez razladilsya, staryj  on, razboltannyj, menyat' pora da sperva
otsyuda by slinyat'. Slyhal, ty s nami pojdesh'?
     Ivan krivo usmehnulsya, poglyadel v serye  vycvetshie  glaza katorzhnika  -
kuda tol'ko ne zabrosit sud'ba-zlodejka russkogo skital'ca-goremyku! Skol'ko
ih takih, rasseyannyh po Vselennoj, po krohotnym mirkam, padayushchim v bezdonnuyu
chernuyu propast' Prostranstva!
     - Pojdu, koli ne iskalechat do pory do vremeni.
     - Svoih ne kalechim, - ser'ezno otvetil muzhik i dobavil surovo: - Ty vot
chego, derzhis' ko mne blizhe, avos' ne srazu prishibut, ponyal?
     - On delo govorit, Ivan, - podtverdil Gug. - Kremen' muzhik!
     U Ivana uzhe golova kruzhilas' ot vseh eti "kremnej".
     Cepkaya pamyat'  namertvo vpechatala v  mozg kazhdoe  lico,  kazhduyu figuru,
kazhduyu klichku - bol'she nichego ne nado, hvatit. Pora!
     - Gug, - skazal Ivan, priderzhav priyatelya za lokot', - mne nado s  toboj
pogovorit' s glazu na glaz. Potom, vidno, ne pridetsya.
     - Ponyal.
     CHerez tri  minuty oni ostalis'  odni  v etoj  mrachnoj i respektabel'noj
kamere.  Odni v  lovushke dlya obrechennyh, na glubine vos'midesyati kilometrov,
pod  svincovoj  tolshchej  yadovitoj  zhizhi,  v izrezannoj  podvodnymi  hodami  i
tunnelyami proklyatoj Girgee.
     - Neploho ustroilsya, - skazal Ivan.
     - Ne dlya nas horomy stroili, Vanyusha!
     Kamera  i  vpryam'  byla  prostornoj,  dobrotno  obstavlennoj  -  mebel'
poslednego  pokoleniya  s  psihodatchikami,  i  tut  zhe  starinnaya  rez'ba  po
natural'nomu  derevu.  Otkuda na  Girgee natural'noe zemnoe derevo? Vitrazhi,
zasteklennye podki,  akvariumy  v  stenah... Ivan  vzdrognul.  Pokazalos'  -
vot-vot vysverknut iz vodnoj chernoj tolshchi  zlobnye krovavye  glaza. On davno
zdes', no eshche ne vidal ni odnoj girgejskoj klykastoj  rybiny. Navernoe, vseh
povyvezli lyubiteli.
     - Slushaj, Gug... - nachal bylo Ivan.
     No Bujnyj prerval ego, potryas rukoj pered samym nosom.
     - Net, Vanya, eto ty menya poslushaj nemnozhko,  a potom ya tebya. Est' i eshche
odna prichina,  po  kotoroj mne bezhat' nel'zya!  -  On podoshel  k  stellazhu  s
ogromnymi foliantami, sdvinul ego, pochti bez napryazheniya, nazhal na knopku.
     - Livochka, ty menya slyshish'?
     -  YA  davno  vas podslushivayu,  -  prozvuchal  nevest'  otkuda  tomnyj  i
kapriznyj zhenskij golos, - nu i skushnyj zhe vy narod, muzhchiny, vse o delah da
o delah, fu!
     - My zajdem k tebe s Vanechkoj, ladno? - sprosil Gug vkradchivo.
     - Net uzh, luchshe ya k vam! - Golos byl nizkij, barhatistyj.
     I srazu zhe za  stellazhom otkrylas' dverca.  I iz  polumraka  vysunulas'
naruzhu zhenskaya noga - strojnaya, temnaya, v belom sapozhke s zolotoj pryazhechkoj.
Negrityanka.  Net, mulatka.  Ivan ne  ozhidal uvidet' zdes'  zhenshchinu. Ne mesto
zhenshchinam na podvodnoj katorge, za tysyachu  svetovyh let ot Zemli.  No mulatka
byla zhivoj, nastoyashchej  i neobyknovenno krasivoj. Takih sinih  glaz prosto ne
moglo byt' v prirode. Ivan zalyubovalsya... i zabyl poklonit'sya.
     - Ty ego zakoldovala, Livochka.
     - Da? A ya podumala, on nemoj.
     -  Vy stol'  prekrasny,  chto  lyubye  slova izlishni. Pozvol'te?  -  Ivan
pripodnyal nevesomuyu uzkuyu kist' i kosnulsya gubami temnoj kozhi.
     - Liva otsidela tri goda, - poyasnil  Gug,  prizhimaya krasavicu k  svoemu
neob座atnomu zhivotu, poigryvaya  s dlinnym sirenevym lokonom, kotoryj budto by
sluchajno  vybilsya iz tshchatel'no ulozhennoj pyshnoj pricheski.  Puhlen'kie gubki,
vzdernutyj nosik i bezumnaya  sineva glaz - angel vo  ploti. Nezhnoj  koshechkoj
mulatka  l'nula k velikanu  Gugu, ne stesnyayas' Ivana.  Ocharovatel'nica, da i
tol'ko.
     - Ona v svoem pritone na Dvadcat' pervoj avenyu odnim dozhdlivym vecherkom
reshila  svesti schety  s prezhnim lyubovnikom. A tot, ponimaesh', prishel s pyat'yu
faraonami. Prishlos'  zamochit' vseh  shesteryh.  Dve  nedeli ona pilila ih  na
kuski i skarmlivala dvorovym psam. A na tret'yu sosedushka nastuchala. Vanya, ee
priehal  brat'  celyj vzvod purpurnyh  kasok  - s  pushkami i  luchemetami,  v
bronezhiletah, s granatami i  prochej  muroj. A  ona lezhala na  svoem plyushevom
divanchike, svernuvshis'  kalachikom. I  zhevala  izyum.  Dite! Vanya, razve mozhno
edakoe dite sovat' v katorgu, na zonu?!
     Gug nezhno poceloval mulatku v mochku uha. Ona otvetila strastnym goryachim
poceluem, prizhalas' eshche sil'nee.
     - Nu  kak ee ostavish'? - voprosil  Gug izvinyayushchimsya tonom. U  menya bylo
mnogo zhenshchin, ty znaesh'. No  ya tol'ko  dumal, chto  ya ih lyubil, net, Vanya, ya,
staryj truhlyavyj  pen', vlyubilsya v etu devochku i ponyal, chto nichego  prezhde i
ne bylo! U menya nehoroshie  predchuvstviya, Vanya,  tak byvaet pered  koncom,  ya
znayu...
     - Tipun  tebe na  yazyk!  -  mulatka shlepnula Guga  po  tolstym sinyushnym
gubam. I tut zhe snova prizhalas' k zhivotu,  murlycha i potirayas' bedrom o nogu
velikana.
     - Daj Bog vam schast'ya!
     Ivan stanovilsya vse mrachnee. Nado bylo dejstvovat' srazu, ne razbirayas'
ni   v   chem,   teper'   on   vse   bol'she   i   glubzhe  vlezaet   v   nechto
neulovimo-illyuzornoe, oputyvayushchee  po  rukam  i  nogam.  CHuvstva-s!  Kapriz!
Proch'!  Nemedlenno  proch'!  Nel'zya  idti  na  dela  i  raspuskat'  nyuni!  On
ugovarival sam sebya, no nichego ne mog podelat'.
     - Ladno, Livochka idi! A  to my  vse sejchas rasplachemsya zdes',  horom, -
Gug chmoknul mulatku v shcheku, podpihnul ee rukoj pod krugluyu popku k dverce.
     No krasavica vyrvalas'. Uselas' v kreslo, zakinula nogu na nogu.
     - Netushki!  -  zayavila ona  sovsem  tomno.  - YA  dolzhna znat',  chto  vy
zamyshlyaete. YA  eshche podumayu,  mozhet, pojdu da i  sdamsya vertuhayam. Prostyat! YA
eshche  goda tri  protyanu  zdes', oni menya ne shibko  davyat.  Tri goda  -  celaya
vechnost'!
     Ivan uhvatilsya za solominku.  On vstal pered krasavicej na koleni budto
v shutku,  no  vmeste  s  tem i  vser'ez, snova kosnulsya ee ruki - toj  samoj
ruchki, chto otpravila  v  miroj inoj  shest' chernyh dush, a potom den' za  dnem
pilila ostavlennye dushami  v  ee  hibare tela. Net, Gug ili  vral, ili eto i
vpryam' neobyknovennaya zhenshchina. Nado zastavit' ee, uprosit', ubedit'.
     - Vam nado  idti k nim, - nachal on  s  goryachnost'yu, - nado! Oni vse vam
prostyat. Nel'zya gubit'  takuyu  krasotu  i tak-to molodost'! CHerez god-drugoj
vas  perevedut  na  myagkuyu  zonu,  vy  vse  pozabudete, vremya  vdet,  zakony
menyayutsya, vas  vypustyat, obyazatel'no  vypustyat, vy zazhivete novoj zhizn'yu, na
Zemle raj,  vas zhdut v etom rayu, nado  tol'ko sdelat'  pervyj shag, malen'kij
shazhochek!
     Ona rezko  otpihnula  ego ruku. Pnula belym  sapozhkom v  grud'  -  Ivan
kachnulsya nazad, no ne vstal s kolen.
     -  Ment! - ona chut' li ne vizzhala. - Poganyj ment! Ty chego syuda prishel,
a?!  Ty prishel, chtoby ostavit'  Guga odnogo, chtoby vzyat' ego, da?!  Gug! |to
stukach, oni podoslali ego special'no, oni podsadili ego k nam!
     Gug  obhvatil  krasavicu   rukami  szadi,  iz-za  kresla,  prizhal  svoyu
strizhennuyu seduyu golovu k ee tochenomu visku. Gug byl mrachen.
     - Net, Livochka, on ne stukach. On prosto  durak! On  ne znaet, chto takoe
lyubov'. Ty uzh prosti ego, neschastnogo.
     Ivan vstal. Plyuhnulsya na divan.
     - Nu, kak znaesh'!
     Gug  perebralsya  k  osnovaniyu  kresla,  obnyal  rukoj  shokoladnye  nogi,
privalilsya  shchekoj  k  kolenu  -  okruglomu  i  gladkomu.  Vid  u  nego  stal
umirotvorennym i schastlivym  - hot' nemnogo schast'ya, no ono ved'  est' poka,
zachem dumat' o tom, chto budet zavtra, cherez chas, cherez dva?!
     - Ty hochesh' menya sprosit', Ivan. Davaj!
     - Da, ya davno hotel  tebya sprosit'. Gug. Vse otkladyval, kak-to nelovko
bylo,  neudobno. A  teper' ponyal - skoro nam vsem  konec, tak i  ne uznayu...
Koroche,  kak ty  vlyapalsya vo  vse  eto  der'mo?!  Ved'  ty  byl  desantnikom
ekstra-klassa?!  CHego  tebya  dernulo  svyazat'sya  s  vorami  i banditami.  Ne
ponimayu, Gug,  ne ponimayu! Zdes'  est' hot'  kakaya-to logika? Ili  ty prosto
spilsya, opustilsya,  doshel... net,  vse ne to, erunda  kakaya-to! YA vse  vremya
dumayu - pochemu nashi luchshie parni ili spivayutsya ili gibnut. Nu pochemu?
     Mulatka prikryla glaza. No ona ne spala, slushala.
     - |h, Vanya. Beredish' ty mne starye rany! - Gug pokrasnel, krov' prilila
k  golove,  vidno, i  vpryam'  emu bylo  nelgko  vspominat' prezhnee. - Ladno,
slushaj. I ty, detka, tozhe poslushaj, nauka budet. Stol'ko let  proshlo. A ved'
ty, Vanyusha, sovsem ot Zemli otorvalsya, davno ne  byl na nej. Hotya vy tam,  v
Rossii,  vse malost' trahnutye i otorvannye,  idealisty vy,  vse Boga ishchete.
Netu Boga, Vanya, netu! My s toboj poslednij raz vmeste na Sel'me byli, tak?
     Ivan kivnul. Celaya epoha proshla-prokatilas' s teh por.
     - A na Paradange menya podstavili, Vanyusha.  Da tak podstavili, chto luchshe
b v petlyu srazu. Nas brosili na proryv - vosemnadcat' lbov, ya glavnyj. Ataka
s hodu,  desant s boem -  ty znaesh', chto eto takoe. Prikaz  - vzyat' zastavu,
raznesti forpost  v pyl'. Trojnaya zashchita,  uroven' vash,  vooruzhenie  nashe  -
skazali,  deskat',  desyat'  let  im postavlyali,  obuchali  personal,  a  oni,
deskat', vseh vyrezali, dve kolonii vybili - otdyhayushchih s  Zemli, detishek da
starichkov s  babusyami...  I  eshche prikaz -  zaglushki po  vsej forme,  nikakoj
svyazi,  budut davat'  sluhovuyu  dezu, sbivat' s tolku.  Nu,  ty menya znaesh',
prikaz  est',  nado rabotu rabotat'.  Pered startom u  Billa Askina sidel  -
priglasil,  po dusham tolkovali, vseh  znakomyh-druzej  perebrali, tebya tozhe,
Vanyusha,  slezu  puskali,  podpili malost', po  plecham  drug  druzhku hlopali,
koresha!  krovnye  bratki! Ty, Vanya, predstavlyaesh', kak  on menya podstavil! YA
ved'  vsegda  kak dumal - Kosmoflot,  Dva Okeana  -  oba vmeste, sam znaesh'.
Otryad Dal'nego Poiska, granit, mramor,  vodoj  ne razol'esh',  ya  ved', Vanya,
rozovym  byl  i zelenym, hotya  i  cherez sto smertej proshel.  Koroche,  bronej
prikrylis',  pushki  vystavili  -  i  pryamo iz tunnelya  vniz, na planetu,  na
Paradang trizhdy proklyatyj.  V tishine idem, tol'ko  drug druga slyshim. Nas uzh
tyshchu raz zasech' dolzhny byli, ugostit'. A ni hrena netu! Hitryat, dumayu. Vanya,
ty menya  sejchas  poshlesh'  k d'yavolu  i nikogda  ruki  ne podat',  a  mozhet i
prib'esh' zdes'  pryamo? Bej,  Vanya,  ya  i prikryvat'sya  ne stanu,  menya davno
pribit' pora.
     Ivan pomorshchilsya.
     - Konchaj  yurodstvovat'.  Gug.  YA  ni  cherta  eshche  ne  ponyal,  a  ty uzhe
predlagaesh' tebya pribit'. Horosh gus' - pripersya va etu  poganuyu  katorgu  za
tridevyat' mirov i prostranstv, chto pribit' katorzhnika Guga-Igunfel'da?
     - Ladno,  potom sam reshish', - Gug govoril bystro, nervno, ego tryaslo ot
strashnyh  vospominanij. - Vanya,  ya vyshib zaglushku i chut' ne ogloh.  Kakoj-to
tip oral  mne pryamo v ushi po pryamoj svyazi  golosom Kira  Smirnova,  ty  ved'
pomnish' ego?!
     Eshche   by  ne   pomnit',   Kir   dvazhdy  vyruchal   Ivana  -   vytaskival
iztral'garskogo  bolotnogo ada, otbival  ot tupyh  zarogov-cherepogryzov. Kir
byl slavnym parnem... Byl? Ivan pojmal sebya na neozhidannoj mysli.
     - Kogo ty eshche slyshal? - sprosil on, rezko podavshis' vpered.
     - Pogodi! - Gug  otmahnulsya. -  On  oral:  "Gug! starina! ty oslep, chto
li?! ili eto tvoi novye fokusy?!  Gug! my zhdem tebya v gosti! no ty zhe sejchas
protaranish'  nashu  starushku! Stoj,  Gug-Igujfel'd Hlodrik!"  Deza!  YA  srazu
prosek, chto eto  deza, chto  zelenorozhie ubijcy davyat mne na  psihiku, duryat!
Oni  orali besperedyhu, vse!  I  Kir, i  CHarli Saj,  i Per Vinsent, i brat'ya
Poiski na tri golosa, i Eva Hitrou, ryzhaya Eva... Oni orali, molili, prosili,
a  my bili  - zalp za zalpom, shestnadcat' desantnyh boevyh  shlyupov,  dvojnoj
boezaryad.  |to  byla preispodnyaya!  Oni stonali,  plakali, vyli..  no oni  ne
vypustili ni odnoj rakety, tol'ko zashchita, tol'ko polya. My probili vse, Vanya,
my vse unichtozhili tam... YA veril, chto krushu bazu svolochej. YA sam vopil: "Vot
vam za  babushek! vot vam za  detok! vot vam za  starichkov neschastnyh! tvari!
ubijcy! zub  za  zub!  oko za  oko! az otmshchenie - i az vozdam!!!" Prikaz byl
posle operacii  srazu snimat'sya - shturm  proshel, pridut rebyatki,  nashe  delo
otdyhat'. No ya narushil prikaz, kakoj-to chert dernul menya, Vanya.. YA spustilsya
na zastavu.  Ona byla razbita  vdrebezgi. V central'nom bunkere v mesive  iz
kostej, myasa, krovi lezhali  germeticheskie  ferrologovye ochki Kira  Smirnova,
ponimaesh', oni okazalis' prochnee  ego samogo, prochnee vseh, ty ved' pomnish',
on ih nikogda ne snimal -  posle Guganga, posle operacii  na  glazah, on bez
nih ne mog. U menya nogi podognulis', Vanya ya upal na pol. YA ne mog vstat'.
     - Ty oshibsya. Gug!
     -  Net, ya ne oshibsya. Oni vse pogibli v etom  bunkere. |to ya ih  ubil. YA
odin - parni iz moej komandy nichego ne znali, a ya slyshal! YA proveryal potom -
ih imena nikogda i nigde ne  upominali,  na nih  nalozhili  tabu,  ih zabyli,
budto ih ne bylo. YA vypolnil prikaz.
     Ivana  tozhe nachinalo  tryasti. Gug  rasskazyval nevozmozhnye veshchi. Tak ne
shutyat, tak ne vrut. No verit'  bylo nel'zya. Bill Askin ne mog otdat' prikaza
unichtozhit' svoih... no ved' on i ne otdaval prikaza unichtozhat' svoih.
     Bred! Prosto Gug dopilsya, emu eto vse primereshchilos' v p'yanom bredu.
     - CHto bylo dal'she?
     Mulatka  sidela ni  zhiva  ni  mertva, belymi  pal'cami  ona vcepilas' v
Gugovo plecho, po nezhnomu lichiku probegal nervnyj tik.
     - |h, chto bylo, Vanya. |to  dlinnaya istoriya, - Gug  vzdohnul, - govoril,
luchshe pribej  menya, gada  polzuchego,  srazu!  YA poshel k  Billu...  esli b ty
videl, kak on obradovalsya moemu prihodu, kak on razulybalsya - rot do ushej!
     - A ty?
     -  A ya vrezal  emu  v mordu - on chut'  ne probil bashkoj stenu. A potom,
poka  on  eshche ne prochuhalsya,  ya vzyal  ego za nogi, Vanya, i razodral  na  dve
poloviny. Prishlos' ulozhit' treh ego sekretarej - ne znayu, mozhet, i nepovinny
ni v chem, podvernulis' pod ruku. A potom ya poshel k shtabnym...
     - Boks 14-14X?
     - On  samyj.  YA  tochno znal, chto  imenno  eti  parnishechki razrabatyvali
operaciyu. Ne budu opisyvat', kak  ya ih molotil  - takie suki ne dolzhny zhit',
Vanya.  I oni  ne  zhivut... -  Gug vydohsya, golova  ego opustilas'  na grud',
nizhnyaya guba otvisla.
     - Na glotni, milyj! - mulatka podnesla k samomu  rtu Hlodrika butylochku
s fargadonskim romom.
     - Net, ne hochu!
     Gug gluho,  bezzvuchno  rydal,  spina  ego  sotryasalas'  ogromnym  zhivym
ajsbergom.
     - |to vse oshibka,  - skazal Ivan. On ne  mog poverit' rasskazu. S kakoj
stati  shtabnym unichtozhat' Paradangskij forpost, svoih  zhe rebyat? Gug  prosto
spyatil.  Vozmozhno, pryamo  sejchas, na katorge nemudreno  spyatit'.  Ivan  znal
Billa Askina kak otlichnogo  parnya,  svoego brata-desantnika,  prygnuvshego  s
godami chut' povyshe v myagon'koe kreslice. Net, ne moglo byt' takogo.
     - |to vse  pravda,  Vanya, -  proburchal  Gug, slovno ugadav mysli. -  Ty
mnogo ne znaesh'. YA tozhe mnogo ne znal, poka ne popal v Sindikat.
     - Ty - v Sindikat? - udivilsya Ivan.
     - Da,  ya dva goda varilsya v etoj kashe, ni  hrena ne ponimaya, no rabotaya
na nih. Oni  uzhe davno pochti vsyudu probralis', vezde ih shchupal'ca.  YA dazhe ne
znayu, skol'ko ih - Sindikat  nastoyashchij, osnovnoj,  i Sindikat  levyj,  Novyj
Poryadok, Stroiteli Hrama, Vos'moe Nebo, CHernoe...
     - CHto - chernoe? - vstrepenulsya Ivan.
     - Net, ya nichego ne govoril, eto sluhi. Ih ne tak uzh i mnogo, no oni vse
vremya  delyat  mir. Naverhu  eti  gorlapany  iz  pravitel'stva,  parlamentov,
vybornye vsyakie, ministry hrenovy i prochaya mishura, marionetki na nitochkah, a
vnizu, v temnote oni -  podlinnye hozyaeva mira. Oni  vse vremya chto-to delyat,
Vanya. Oni ne podelili Paradang, a potom podelili, a ya im pomog, ponimaesh'?
     -  S trudom, - Ivan slyhal, chto gde-to vdet kakaya-to  zakulisnaya voznya,
gryaznaya, podlaya, gnusnaya. No  emu nekogda bylo zanimat'sya vsyakoj erundoj,  u
nego vsegda bylo  nastoyashchee delo, po krajnej mere, on sam tak vsegda schital.
- Kak tebe udalos' ujti iz SHtaba?
     - |to oni menya vytashchili. U nih vezde svoi lyudi. Sindikat svodil schety s
Vos'mym Nebom, ponimaesh'. I oni reshili, chto krutoj paren' Gug  Hlodrik im ne
pomeshaet.  Gryaz',  Vanya,   gnus',  merzost'.  Skol'ko  planet  my  s   toboj
geizirovali, vspomnish'?
     -  Dvadcat' devyat' - otvetil Ivan, -  eto  s toboj.  No ty  i bez  menya
rabotal. A ya - bez tebya.
     - Dvadcat' devyat' mirov,  Vanya! - Gug shvatilsya za golovu. - Semnadcat'
naselennyh. Ty znaesh', chto teper' na chetyreh iz nih?
     Ivan skrestil ruki na grudi.
     - CHto na nih mozhet byt'? Bazy. Doma otdyha. Ohotnich'i zony. Zavodishki i
kombinatiki... mnogo chego.
     - Vot ty i durak, samyj nastoyashchij, Vanya! Rozovyj ty  karas'-idealist, a
ne  desantnik-smertnik.   Na   chetyreh   planetah  sejchas   katorgi  pohleshche
girgejskoj. Tol'ko paryatsya  na  nih ne  zeki s  Zemli,  a mestnaya,  tuzemnaya
bratiya. CHernyj SHar  zabetonirovali polnost'yu, vyhoda naverh mestnym net, oni
gorbyatsya na podzemnyh fabrikah, gnut spinu na Sindikat.
     - Vresh'!
     - Net, Vanya, ne vru. Sindikat vzyal  CHernyj SHar v  arendu  na  devyat'sot
devyanosto devyat'  let,  vmeste so vsem, chto tam est', vmeste  s soroka sem'yu
milliardami tuzemcev. Na SHare  sutki -  tridcat'  dva chasa, a rabochij den' -
dvadcat' shest'. Iz etih bedolag vyzhimayut vse, oni lepyat processory s utra do
nochi i  s nochi  do utra, oni  dazhe ne  znayut,  chto oni  delayut, dlya chego, ih
prosto vydressirovali, obuchili... - i vse s nashej legkoj ruki, Vanya!
     - Nepravda!
     V golove u Ivana pomutilos' ot slov Guga, on ne hotel verit', ne hotel!
Velikaya Rossiya kontroliruet naselennye miry, ona by nikogda ne dopustila...
     -  |to  rabstvo.  Nastoyashchee  rabstvo.  No byvaet huzhe, Vanya,  Ilonyan  i
ogazejcev  prodayut  s ih  geizirovannyh planet po vsej  Vselennoj, vsem, kto
hochet poluchit' darmovye  rabochie ruki  ili nalozhnic.  I Soobshchestvo znaet  ob
etom,  neschastnye prohodyat  po stat'e  "psevdorazumnye  tyaglovye  zhivotnye",
ponyal?! A my-to s toboj staralis', nesli svet bednym aborigenam, prebyvayushchim
vo mrake i syrosti rodnyh planetenok!
     - Lozh'!
     V mozgu u Ivana vdrug proneslos' poluzabytoe: "CHeloveku nechego delat' v
Prostranstve, ego dom - Zemlya, na  Zemle i iskat' on sebe dolzhen primenenie,
ishchushchij  chuzhdogo neset zlo vsem..." Otec  Aleksij umer, a vot golos  ego zhil,
zvuchal v  ushah. Ivan pokachal golovoj. Ne  vremya, sejchas ne vremya pogruzhat'sya
vo vse eti dryazgi.
     On vstal, podoshel blizhe k chernomu, pustomu  i bezzhiznennomu  akvariumu.
Provel rukoj po holodnomu steklu.
     -  Gug, -  sprosil  on neozhidanno,  -  a tvoj Caj  horosho znaet  dorogu
naverh?
     - Esli on ne znaet, znachit, nikto ne znaet, - filosoficheski izrek Gug.
     Dva  krasnyh  glaza  mignuli iv  glubin,  vperilis'  v raskrytuyu  dushu,
obozhgli. Ivan vzdrognul, pril'nul k steklu  - nichego za nim ne bylo. Pustota
holod, mrak.
     - Mne nado pogovorit' s toboj, davaj vyjdem.
     Mulatka vskochila na nogi. Vspyhnula.
     - YA i sama mogu ujti. Proshchajte, grubye i glupye muzhlany!
     - Oj-ej-ej! - propel tonyusen'ko Gug.
     - Prostite menya, -  brosil Ivan vdogonku krasavice Live, uskol'zavshej v
dvercu,  - no  delo  est'  delo.  - On byl suh i skup.  Ne do delikatnostej.
Blizhajshie tri-che" tyre chasa reshat vse.
     - Gug!
     - CHego?
     - Uznaesh'? - Ivan derzhal u gorla seren'koe gladen'koe yaichko.
     - I ne nadoelo tebe igrat'sya? - rasserdilsya Gug.
     - Nado proverit'!
     Ivan nazhimal vse sil'nee  i  na  glazah teryal  svoyu strojnost',  zhirel,
rasplyvalsya, ros. On prevrashchalsya  v Tuga-Igunfel'da Hlodrika Bujnogo - v ego
absolyutnuyu kopiyu, a tochnee, v nego samogo, razdvoennogo skazochnym obrazom.
     - Poglyadi na menya!
     -  Greh smeyat'sya  nad  starymi bol'nymi lyud'mi! - Gug  podoshel i udaril
zdorovoj nogoj po protezu svoego dvojnika.
     Ivan chut' ne upal.
     - Nu i shutki u tebya!
     - Privykaj! YA ved' privyk. A voobshche, Vanya, zrya ty menya ne pribil, - Gug
smotrel na samogo sebya s prezreniem i vrazhdoj.
     - Uspeetsya eshche. YA ostavlyu za soboj eto pravo, soglasen?
     - Soglasen. Prib'esh', kogda vse do konca pojmesh'!
     Gug  povernulsya k nemu  spinoj,  upersya  ruchishchami  v  reznuyu stoleshnicu
massivnogo derevyannogo  pis'mennogo  stola,  sovsem  neumestnogo  na glubine
vosem'desyat kilometrov.
     - Obyazatel'no prib'yu.
     Ivan bystro vytashchil  iz-pod myshki vozvratnik, nakinul ego na predplech'e
Guga  Hlodrika,  s siloj sdavil  kontaktnye plastiny.  Prezhde,  chem razdalsya
poluslyshnyj shchelchok, Ivan skazal:
     - Privet Bronksu!
     Gug obernulsya razinul rot... i propal.
     V etu  minutu, s razinutym rtom i vypuchennymi glazami  on  uzhe stoyal na
bortu  Dubl'-Biga-4,  v  priemnoj  kamere,  obshitoj   myagkoj  olen'ej  kozhej
vperemeshku s plastinami ugazavra s planety U.





     Liva ne vyderzhala i poluchasa. Kogda ona voshla, Ivan,  on zhe Gug Hlodrik
Bujnyj,  glavar'  girgejskoj osvobozhdennoj  bandy,  sidel  v  myagkom  chernom
kresle, zabrosiv golovu na spinku.
     -  A  gde  eto  fraer, gde  tvoj karas'? - sprosila  mulatka  tomno  na
nemeckom. - Sbezhal?
     - YA ego  otpustil, Livochka, - proiznes  Ivan, gugovym golosom, - on nam
tol'ko pomehoj budet, vse isportit, da zabud' ty pro nego.
     - A to, chto ty lepil davecha - neuzhto pravda?
     -  Tufta, Livochka, tufta.  Psiha iz  sebya davil, ponimaesh'? Nu  ty idi,
ladnen'ko? CHertovski ustal, budu spat' tut, na divanchike, idi, lapushka.
     - Fu-u! Kak byl ty muzhlanom, tak i ostalsya im. I za chto takih lyubyat!
     Ivanu   ne  prishlos'  spat'  v  etu  noch'.  V  tele  Guga  Hlodrika  on
pochuvstvoval sebya nevazhno - pogruznevshim,  postarevshim, neobychajno  moguchim,
no vmeste s tem nepovorotlivym. Dosazhdala iskusstvennaya noga - bud' proklyaty
zveronoidy,  otgryzshie  zhivuyu  Gugovu  nogu!  Prichina  ego  bessonicy  byla,
konechno, inoj. Ivan napryazhenno produmyval vse hody - shansov na uspeh proryva
ne bylo.  Sejchas oni nahodilis' samoe  men'shee  v treh  kol'cah blokady. Kak
tol'ko oni  nachnut dergat'sya,  ih  oblozhat eshche sil'nee  -  oblozhat, a  potom
nachnut  szhimat' kol'ca.  SHCHadit' ne budut,  katorzhnikov-smertnikov  ne shchadyat.
Mogut i zalozhnikami pozhertvovat'... Kstati, o zalozhnikah.
     Ivan-Gug podoshel k chernoj paneli. Postuchal.
     Karlik Caj tozhe ne spal.
     Na  porozhke   otprysk  inoplanetnoj  imperatorskoj   familii  zamer   i
pristal'no   ustanovilsya  na  Ivana-Guga   -  dazhe  belesye   bel'ma   vdrug
proyasnilis',  vysvetilis'.  Neuzheli   dogadalsya?   -   podumal  Ivan.  Lyuboe
nedorazumenie sejchas moglo isportit' vse delo.  Net!  Karlik proshel k stolu,
vylozhil na nego list belogo ob容mnogo plastikona.
     I yazykom zhestov pokazal - proslushivayut.
     Ivan-Gug  podoshel  blizhe.   I   podumal  -  ih   navernyaka   ne  tol'ko
proslushivayut, no  i prosmatrivayut, urovnevaya kamera ne  mogla  ne nahodit'sya
pod videokontrolem.
     "Videosistemy  unichtozheny,  - yazykom zhestov, bezmolvno  skazal  Caj van
Dau, - ya vse proveril!"
     Plastikonovaya ob容mnaya karta napomnila Ivanu chtoto,  no  chto imenno  on
tak  i  ne  vspomnil, ne smog.  |to byla  dazhe  ne  karta, a skoree shema  -
perepleteniya labirintov, kamery,  hody, tahty, stvoly:  zapolnennye yadovitoj
vodoj byli  okrasheny  v  goluboj cvet,  zhilye, s  vozduhoduvami - v rozovyj,
poslednih bylo  men'she, namnogo  men'she.  No bylo eshche sem' izvivistyh chernyh
nitochek, uhodivshih za predely karty. Ivan srazu ponyal, chto eto takoe.
     "Da! - podtverdil karlik Caj, on budto mysli chital, - eto te samye hody
i tupiki Sindikata. O nih ohrana ne znaet,  ih, poprostu govorya, net.  My  s
Gugom reshili idti vot etim!" - On  tknul koryavym  pal'cem v  chernuyu nitochku,
spiral'yu spuskavshuyusya vniz, v glubiny planety.
     Ivan vnutrenne sodrognulsya, no ne pokazal  vida - "My s Gugom"! Znachit,
on raskusil ego?  No eto nevozmozhno!  Neuzheli on telepat, nezheli on sposoben
pronikat' dazhe skvoz' psihozashchitnye bar'ery?! No pochemu on tak spokoen?
     "YA ponyal srazu, chto vy ne Gug,  -  bezmolvno skazal Caj van Dau, - ya ne
chitayu myslej,  no  ya eto umeyu  opredelyat',  my  vse umeem  eto delat'...  vy
otpravili Guga k sebe. On  vas ne prostit  nikogda, ploho vam pridetsya, esli
vy vyberetes' otsyuda i vstretites' s Bujnym! No eto vse nevazhno sejchas. Delo
sdelano, nado pristupat' k drugomu. Ne bespokojtes', ya nikomu ne skazhu. Dazhe
eta kiska, Livochka, ni za chto ne dogadaetsya".
     "Horosho! - otvetil  Ivan. - Ostavim etu temu. Pochemu my dolzhny  uhodit'
vniz? My sami sebya zaroem v proklyatoj Girgee!".
     Karlik skrivil guby - zheltyj klyk vystupil naruzhu, pridavaya licu hishchnoe
vyrazhenie. Caj  van Dau smotrel  na  Guga-Ivana  s  yavnym  somneniem  v  ego
umstvennyh sposobnostyah.
     "Probivat'sya naverh glupo - vosem'desyat  kilometrov, sto  sem'desyat dva
ohrannyh yarusa,  desyatki tysyach  vooruzhennyh androidov,  dubliruyushchie  sistemy
mnogokanal'nogo  podavleniya, poverhnostnaya zashchita, orbital'nye  fil'try... ya
vam nazyvayu tol'ko glavnoe, v promezhutkah ponapihano stol'ko vsyakoj vsyachiny,
chto chert notu slomit!".
     "No vniz  idti  eshche  glupee,  chto  my budem  delat'  na stokilometrovoj
glubine, na dvuhsotkilometrovoj? YA ne sobirayus' vechno sidet' v zasekrechennom
tupike!"-   Ivan   umelo  vel  razgovor  na   pal'cah,  hotya  poslednij  raz
praktikovalsya let vosem'  nazad - navyki, zalozhennye v SHkole,  iz  pamyati ne
vyvetrivalis', ih zabivali namertvo.
     "Nam ne dano vechnoj  zhizni, - glubokomyslenno zametil karlik Caj. I tut
zhe pereshel na delovuyu notku: - V dvuh pazuhah  na  raznyh  glubinah Sindikat
ustanovil D-statory...".
     U Ivana serdce  zabilos' uchashchenno. Oni spaseny! D-statory - eto to, chto
nuzhno! Esli zaryada hvatit,  on  perebrosit vseh za predely Girgei. No tut zhe
ledyanoj zmejkoj skol'znulo somnenie.
     "S kakoj  stati Sindikatu zabotit'sya o giblyh lyudishkah?  Kazhdyj  stator
stoit bezumnyh deneg! Zachem Sindikatu beglye katorzhane?".
     "Sindikatu nuzhen ridorium!".
     Ivan otoropel.
     "Oni chto, reshili pribrat' k svoim rukam vsyu planetu?".
     "Ne budem otvlekat'sya. Glyadite. I zapominajte!".
     Ivanu ne nado byl ukazyvat' - plany, karty i prochee podobnoe s  pervogo
vzglyada otpechatyvalos'  v  ego  mozgu, on  byl poiskovikom  i esli by ne mog
derzhat' v svoej golove nuzhnye svedeniya,  uzhe sto raz  by pogib. Byla b karta
vernoj!
     -  YA  hotel  vzglyanut'  na   zalozhnikov,  -  skazal  on  vsluh,  puskaj
nablyudateli znayut, chto ih ne boyatsya, chto beglye uvereny v svoih silah.
     - Pojdemte, - karlik Caj uchtivo vyvernul urodlivuyu ruku.
     Oni prolezli v uzkij laz cherez dve  mnogoslojnye pereborki, ochutilis' v
temnom  koridore  s  migayushchimi, pul'sacionnymi  datchikami  i  ryadom oval'nyh
germolyukov. V koridore yavno popahivalo metanom. Steny pobleskivali ot naledi
- glubina, holod, ob etom ne sledovalo zabyvat'.
     Lift  spustil  ih na shestnadcat'  etazhej  vniz, vyvalil pryamo na  obshchuyu
ploshchadku.
     - Rabochaya zona, tut ne stoit zaderzhivat'sya.
     Mimo  nih proshel chelovek v ogromnom  skafandre s silovymi  ustanovkami,
sharomagnitnoj gidravlikoj - trehmetrovyj gigant. Vibrokajlo viselo za spinoj
v titanovom chehle. Rebristye sledy ostavalis' v  naledi.  V  rukah u giganta
byl plazmennyj rezak.
     - Kogo menyaesh'? - sprosil karlik Caj.
     - Dzhila Beshennogo,  chtob  on okolel na  streme! - prozvuchal skrezheshchushchij
golos, usilennyj dinamikami skafa.
     - Ty, glyadi, bez emocij! - zlo progovoril Caj van Dau. - Idi!
     Gigant otvernulsya, tyazhelye  shagi gulom  prokatilis'  po  metallicheskomu
polu. Ivan pokachal golovoj - vse eti posty, dezhurstva nikogo ne spasut, etih
neschastnyh sozhgut, ne  vynimaya ih iz skafandrov. Ih ne  trogayut tol'ko iz-za
zalozhnikov, vot luchshaya zashchita.
     - Kamery katorzhnikov vyrezany pryamo v bazal'te.
     Smotrite,  vot  tut  oni i spali po  chetyre  chasa  v sutki,  bol'she  ne
polagalos'.
     Ivan  zaglyanul  v otkryvshijsya  lyuk  - budto on  izvne  probil  skorlupu
bol'shogo yajca - dva metra  na metr  - mozhno tol'ko lech', ne vstat', ni sest'
tolkom, kusok chernogo  penorola, kran v stene, v nogah pod podstilkoj chernaya
okruglaya dyra. I vse!
     - My by vse izdyhali v  pervyj god. No eti nelyudi  kazhdogo vtorogo  uzhe
cherez polgoda nachinayut nakachivat' narkotikami, in容ktory torchat  u izgolovij
-  ploho sebya chuvstvuesh',  nazhimaj,  poluchaj  dozu.  A  chego so  smertnikami
ceremonit'sya!  - karlik  mahnul rukoj. - Kogda syuda pridet Sindikat, usloviya
budut  poluchshe - Sindikat umeet povyshat' proizvoditel'nost' truda, emu ochen'
nuzhen ridorium.
     - Zachem? - sprosil  Ivan, vylezaya iz kamery-yajca. On  oglyadyval stenu s
mnozhestvom   lyukov  -  soty,   samye   nastoyashchie  soty.   Odna   tol'ko  eta
zona-rasschitana na desyatki, sotni tysyach zekov. A vsya Girgeya?! Oni chto, s uma
poshodili?! Dlya kogo oni vse  eto  gotovyat?!  Ivan  oshalel, on byl na Girgee
chert-te  skol'ko raz,  no ne byl na zonah... ran'she  tut i ne bylo etih zon,
oni nachali  poyavlyat'sya let sem'-vosem' nazad. A teper' oni vezde i povsyudu -
mnogomilliardnye zatraty. Zachem? Komu eto nuzhno? Otkuda takie sredstva?!
     - Prodayut, - tiho otvetil karlik Caj, - vse eto  kudato uhodit, i nikto
ne  znaet, kuda,  nikto v Federacii. Ne nado lezt' v  ih igry,  eto  opasnaya
zateya.
     - Oni torguyut s nezemlyanami?
     - Oni mnogo chego delayut... no  oni i sderzhivayut koe-kogo.  Esli  by  ne
Sindikat,  na  Zemle  i v Federacii mogla byt' sovsem drugaya raskladka.  Oni
meshayut komu-to pridti  k nam, ponimaete? Oni derzhat zemnye vladeniya kak svoyu
sferu vliyaniya... poka derzhat.
     Ivanu stalo sovsem nehorosho. Neuzheli eto i est' ta samaya nit'?! Neuzheli
on  sluchajno ucepilsya za ee konchik.  Sistema?!  Pristanishche?! Sindikat  imeet
vyhod  tuda,  nemudreno.  A  pochemu,  on  sobstvenno  dumal, chto  tol'ko emu
otkrylas' istina, chto tol'ko on pobyval tam, gde nikto ne byval, i uznal to,
chto  nikomu nevedomo?  Ili vse ne  tak? Malo  li s  kem  Sindikat mozhet byt'
svyazan. CHernoe Blago!
     Otkuda  na Zemle  znayut  o CHernom Blage?!  Na Ivana pahnulo  holodom  i
syrost'yu  parizhskoj  chernoj  messy.  On  byl  prosto  osharashen togda. On byl
potryasen. On  ushel na negnushchihsya nogah s polnym tumanom v golove. Avvaron ne
vral - na Zemle byli  agenty  Pristanishcha,  oni gotovilis'  k  prihodu svoego
messii, oni zhdali Vtorzheniya. Oni eshche  nichego tolkom ne  znali  sami,  oni ne
imeli ponyatiya ni o Sisteme, ni  o  Pristanishche, no oni zhdali". Ivan pryamo  ot
Bronksa po zakrytym kanalam sdelal zapros. Otvet prishel  nepolnym, no i  ego
hvatalo:  tol'ko  zafiksirovannyh  na  Zemle i v  Solnechnoj  sisteme  -  sto
trinadcat'  tysyach  chernyh  prihodov,   kolichestvo   prihozhan  ne   poddaetsya
ischisleniyu. |to moglo  oznachat' odno  - Zemlya zhdala  Vtorzheniya, ona uzhe byla
podvlastna  preispodnej,  oaa  gotovilas'  k  Prihodu!  On  dolzhen  vyjti na
glavarej Sindikata,  obyazatel'no! Zemnye vlasti nichego ne hotyat slyshat', oni
prebyvayut v schastlivom nevedenii,  im horosho, im  radostno  i sladostno, eto
pena, a pena ne zashchitit Zemlyu i zemnuyu civilizaciyu. Znachit,  Sindikat?!  Caj
van  Dau prav, mafiya ne zahochet ni s  kem delit' sfery svoego  vliyaniya, ni s
zemlyanami, ni s vyhodcami iz inyh vselennyh.  Sindikat budet drat'sya za svoi
vladeniya.  A  vladeet on  pochti polovinoj  osvoennogo mira,  pochti polovinoj
Vselennoj  -  esli Gug i  vsya  eta  kodla ne vrut! Sindakat. Rossiya.  Rossiyu
podnyat' trudno,  Rossiya ispokon vekov ne zhelaet verit' ni v kakie vtorzheniya,
chtoby ee  raskachat', nuzhny  gody!  S Sindikatom  proshche! |ti  za  svoe  budut
drat'sya  do  poslednego...  drat'sya  odnoj  rukoj,  drugoj  prodavat'  vragu
ridorium?! Nu, nu, Ivan osadil sebya, eshche nichego tolkom neizvestno, a on  uzhe
celuyu cepochku svyazal. Nado  razobrat'sya.  Speshit' ne stoit... tem bolee, chto
zavtrashnij den' mozhet byt' dlya nego poslednim dnem.
     - Idite syuda! - karlik Caj mahnul ruchkoj.
     Germolyuk byl tochno  takoj,  kak i  tysyachi prochih. No  na  nem fasovalsya
chernyj shershavyj kvadrat - obshchaga,  kamera obshchestvenno-vospitatel'nyh  pytok.
|ffektivnej  vsego  istyazaniya  gruppovye, eto  eshche  Gug  rasskazyval  Ivanu.
Istyazaniya  provodilis' po  subbotam. No  katorzhan  nikogda  ne  dovodili  do
smerti, ih uspevali otkachivat' - rabochie ruki na Girgee cenilis'.
     - Proshu vas!
     Ivan  protisnulsya  v  lyuk.  V  polumrake  posredi  dostatochno  bol'shogo
oval'nogo  pomeshcheniya,  pryamo  na zatoptannom bazal'te sideli  tri  cheloveka.
CHetvertyj  valyalsya  v  uglu v neestestvennoj, skryuchennoj poze  s  vyvernutoj
ladon'yu vverh rukoj.
     - Sdoh, ublyudok! - neozhidanno grubo zametil karlik Caj.
     On  podoshel k  blizhajshemu  zalozhniku  i s razmahu  udaril ego  kovannym
sapogom v  lico.  Neschastnyj  upal vazad, zakrylsya  ladonyami -  iz  pod  nih
strujkami zasochilas' krov'.
     - CHto  vy delaete?  -  vozmutilsya  Ivan.  On  sovsem ne  ozhidal  takogo
povedeniya ot vezhlivogo i tihogo karlika. - Prekratite!
     - Im vozdaetsya lish' malaya tolika ot ih zhe darov.  Pust' nemnogo pozhivut
v  shkure zaklyuchennyh, nichego  krome pol'zy ot etogo ne budet, a  rany zemnye
zazhivayut, moj drug.
     On s siloj opustil  kulak na  makushku  drugogo zalozhnika  - tot tknulsya
licom  v  pol,  zastyl, ozhidaya  prodolzheniya.  Ivan uzhe  sdelal shag v storonu
karlika,  no skripnuvshij  protez  napomnil emu, chto on  v tele  Guga,  i eto
pochemu-to srazu lishilo ego sil, otvleklo.
     Zalozhniki  byli  v  prostornyh  serebristyh  balahonah -  svoej rabochej
uniforme strazhnikov-nadziratelej. No u kazhdogo na rukave krasovalos' po  tri
bol'shih shestiugol'nyh zvezdy - bugry! ih zhizni koe-chego stoyat! Gug vse verno
rasschital.
     - I chto oni vot tak, bez prismotra, bez ohrany tut? - sprosil Ivan-Gug,
pokachivaya golovoj.
     - Vse v  poryadke,  - karlik Caj van Dau  uhvatil odnogo  iz  sidyashchih za
dlinnye-lilovye  -  po  poslednej  mode volosy, zaprokinul golovu nazad.  Na
obnazhivshejsya  shee  tusklo sverknul metallicheskij  oshejnik s kristallicheskimi
vkrapleniyami. - Trojnaya programma, vosem' kodov - odin u menya, vtoroj u vas,
tretij  u Keshi i eshche u  pyateryh. Dostatochno  nazhat' na knopochku -  i oshejnik
nachnet szhimat'sya,  on budet sdavlivat' gorlo do  teh  por,  poka ne  slomaet
hrebet. Esli ponadobitsya paralizovat' - drugaya knopochka:  na chas, na dva, na
den' i tak dalee. A tret'ya programma - upravlenie, ih mozhno zastavit' bezhat'
so skorost'yu  gepardov,  mozhno sbrosit'  v propast', zastavit'  plyasat'  ili
podprygivat',  mnogo chego eshche dumayu, nam eto ne ponadobitsya. Oni polnost'yu v
nashih rukah. Esli odin iz nas oploshaet - drugoj ne promahnetsya.
     - Kak-to eto... e-e, nehorosho, - promyamlil Ivan.
     -  My  ih b'em  ih  zhe  oruzhiem,  - skazal  karlik tverdo, - tak chto ne
bespokojtes', vse horosho!
     Ivan-Gug nashchupal  v grudnom karmane-klapane  mikroperedatchik, karlik ne
vral.  Mozhet, on ne  vret  i  pro istyazaniya. No  vse  ravno  ne  verilos'  -
pravosudie, ispravitel'noe uchrezhdenie, zakonnost', poryadok... komu tut nuzhny
eti pytki?
     - I Liva sidela kak vse? - sprosil on neozhidanno.
     -  Kak vse, - otaetil  karlik, - pravda, vremya ot vremeni ona okazyvala
malen'kie  uslugi  etim  ublyudkam,  -  on  pnul  v  chelyust'  eshche  odnogo  iz
zalozhnikov, - no ved' eto zhizn', Ivan, ne nado ee osuzhdat'. Inache by ona  ne
protyanula tri goda.
     Neozhidanno sverhu progremel raskatistyj besstrastnyj golos:
     - Predlagaem vam  sdat'sya!  Povtoryaem - nikto ne budet  nakazan, kazhdyj
vernetsya na svoj uchastok. Administraciya zony idet vam navstrechu. Povtoryaem -
v sluchae otkaza ot sdachi budut primeneny krajnie mery.
     Urodlivoe  lico  karlika  vnezapno   iskazilos'  sovsem  nechelovecheskoj
grimasoj, zaskripeli ostrye zuby, potekla krov' iz  rany, karlik istericheski
zavizzhal:
     - Suki! Suchary poganye!!! Ub'-yu-yu-yu!!! Padly-y-yi-i-i!!!
     Ivan  glazam  svoim  ne veril, kazalos',  Caj van  Dau sejchas  upadet i
nachnet bit'sya v epilepticheskom pripadke, belaya pena sryvalas' s ego gub,  on
ves'  tryassya.  Golos  naverhu   zatih.   Navernoe   etot  tekst   peredavali
periodicheski, on nikogo uzhe ne volnoval, nikogo, krome karlika Caya.
     - Prostite, - Caj van Dau prishel v  sebya stol' zhe neozhidanno, - ne mogu
slyshat'  ih  golosov.  Oni isterzali vse moe telo. Vy vidite? -  on  vytyanul
trehpalye ruki, krivye i zhalkie. - |to vse  protezy, i nogi  - bioprotezy, i
vnutri  vse pererezano... i  v bashke!  Oni  pytali  menya, hoteli  uznat' pro
tajnye  hody, oni otzhigali mne luchemetom santimetr  za santimetrom tela, oni
dyryavili menya  skal'pelyami i  kovyryali  zondami, oni proveli dve  trepanacii
cherepa, chtoby snyat' tochnejshie  mnemogrammy. No oni zabyli, s kem imeyut dela.
Ni cherta u nih ne poluchilos'.
     -  Eshche  poluchitsya,  -  vdrug  burknul  odin   iz  sidyashchih  na  bazal'te
zalozhnikov.
     Karlik podskochil k nemu, no neozhidanno opustil zanesennuyu nogu. Vytashchil
mikroperedatchik, nazhal chto-to.
     - A-a!
     Zalozhnik  rezinovym  myachikom podprygnul vverh  i tut  zhe upal pryamo  na
grud', dazhe ne sdelav popytki smyagchit' padenie rukami i  nogami,  ego nachalo
sil'no tryasti, golova zabilas' no kamnyu, krov' potekla iz nosa.
     - Nemedlenno prekratite!
     Ivan-Gug podskochil k karliku Cayu, vyrval mikroperedatchik. I tut zhe upal
otbroshennyj neozhidanno sil'nym udarom v podborodok.
     - Izvinite, - karlik stoyal nad nim, smushchenno  ulybalsya, - ne nado  menya
trogat' rukami, u  menya v poslednie gody  poyavilas' nehoroshaya  reakciya, ya ne
vladeyu soboj, eshche raz prostite!
     -  Da  chego uzh tam, - provorchal Ivan-Gug,  vstavaya  na  nogi  i potiraya
ushiblennuyu chelyust', - no zalozhnikov nado berech'! Vy ih ugrobite - i nam vsem
kryshka, kak mozhno etogo ne ponimat'?!
     - Oni krepkie rebyata. Verno ya govoryu? - karlik Caj poglyadel na lezhashchego
s razbitym nosom. Tot oskalil zuby.
     - Nado ih uvesti tuda, povyshe.
     - Ne nado, - Caj van Dau pokachal golovoj, - pora!
     V  lyuk prosunulas'  ruka  s paralizatorom, potom  i  ves'  belyj  Fric,
dolgovyazyj, toshchij malyj s bol'shim gorbatym nosom.
     -  Gug! Oni vykrali  troih!  Pryamo s postov -  parni  vse videli svoimi
glazami.
     - Kogo?! - ryavknul karlik.
     - Beshennogo Dzhila, Korotyshku i CHugu Darmoeda! Setyami-paralizatorami. Te
i  ochuhat'sya ne uspeli - tri vodohoda, tri seti,  tiho i bystro!  Kranty nam
vsem skoro, razbegat'sya nado, poodinochke drapat'!
     - Skol'ko nashih ostalos', znachit? - zloveshche sprosil Caj.
     - Stalo byt', tridcat' chetyre i dva androida...
     Vspyshka  blesnula neozhidanno. Ivan ne  uspel glazom morgnut', kak Belyj
Fric zavalilsya na peremychku, popolz vniz.
     - Oshibsya,  Fric! Nas ostalos' ne tridcat' chetyre, a tridcat' tri, trusy
i panikery nam ne nuzhny! - karlik Caj ubral za spinu gamma-pistolet.
     - Znaete, chto, lyubeznyj van Dau, esli by ne moe obeshchanie Gugu Hlodriku,
ya by nemedlenno ushel ot vas! |to beschelovechno, chert poberi! - sorvalsya Ivan.
     - |to  neobhodimo,  -  mrachno  zayavil  karlik.  I  dobavil: -  Nam pora
vozvrashchat'sya. YA uzhe dal komandu rebyatam.
     -  Predlagaem  vam  sdat'sya!  - progremelo  sverhu.  - Nikto  ne  budet
nakazan...
     Put'  naverh  zanyal  vdvoe  men'she  vremeni.  Ivan  propustil  otpryska
inoplanetnoj  dinastii imperatorov vpered, zatvoril  chernuyu  panel'.  Sbory!
Samoe nudnoe delo.
     Vsegda chego-nibud' da zabudesh'. On brosil Gugovu torbu na divan, prisel
ryadom, shchelknul servozamochkom. No ne uspel nichego dostat'.
     Iz-za  stellazha besshumnoj chernoj koshkoj  v  belyh sapozhkah vyskol'znula
Liva.
     - Skoro utro, - tomno protyanula ona i vygnulas'.
     Ivan-Gug  rasteryalsya. Krasavica-mulatka byla sovershenno goloj, esli  ne
schitat'  ee  sapozhek  s zolotymi  pryazhechkami.  Tyazhelye  nalitye grudi  merno
vzdymalis' nad  osinoj  taliej, perehodyashchej  v  dovol'no-taki  pyshnye bedra.
Istomoj  i  negoj  veyalo  ot  etoj  chudnoj  figury.  I  eshche  chem-to...  Ivan
zalyubovalsya.  Kak  ona  podnimaet plechiki  vverh,  kak  vygibaet  bedro, kak
povodit  temno-sinimi  v  polumrake  glazishchami! Koshka, chernaya  prosypayushchayasya
posle divnogo sna pantera.
     - Ty ne rad mne, staryj razvratnik?
     - Rad, Livochka, - s nekotorym opozdaniem vydavil Ivan-Gug, odnovremenno
otmechaya pro sebya, chto mulatka ne zametila podmeny.
     Ona podoshla  blizhe, pochti  vplotnuyu, kachnula prizyvno grudyami, zakatila
glaza i postavila nogu na divan, uperev ruki v boka.
     - A ty i ne lozhilsya, Gug?
     -  Nado  gotovit'sya,  sama  ponimaesh'!  -  ZHenshchina  byla prekrasna,  ne
otorvat' glaz, ona sulila blazhenstvo i schast'e, no Ivan  i tak schital sebya v
otnoshenii  Guga podlecom, ne hvatalo  eshche i uvodit' ego lyubovnicu... net! ne
lyubovnicu, a lyubimuyu! Gug sam govoril, chto on vpervye ponastoyashchemu vlyubilsya.
|to  eshche huzhe! -  YA ustal,  Livochka.  Daj, ya tebya  poceluyu v shchechku -  i  idi
dosypaj, u nas zavtra budet tyazhkij denek!
     - Vot kak?!
     Ona  prygnula  Gugu-Ivanu na koleni, obhvatila  za sheyu, prizhalas' svoej
grud'yu,  obzhigaya  ego  dazhe  skvoz' plotnyj  kombinezon.  Vpilas' v  guby  s
neob座asnimoj strast'yu, budto namerevalas' pristupit' k kanibal'skoj trapeze.
     Ivan szhimal chuzhimi,  gugovymi rukami ee trepetnoe, podatlivoe telo i ne
znal,  chto  delat'.  On  popal  v  chrezvychajno  durackuyu,  nepredusmotrennuyu
situaciyu.  V  mozgu sverlila  podlen'kaya  myslishka, chto  esli  dazhe, v konce
koncov,  on i predastsya  lyubvi s etoj  kisochkoj-krasavicej, - ved' eto zhe ne
on, a  sam Gug, telo-to Gugovo, on  tol'ko v  golove  sidit, v mozgu, a  ego
sobstvennoe  telo,   razlozhennoe  hitrym  priborom  na  kletochki   i  atomy,
rassredotocheno  v  etom  ogromnom Gugovom tele.  Lyubit'-to  ee budet Gug,  i
celovat',  i gladit',  i  upivat'sya ee nezhnymi  goryachimi  grudyami,  uprugimi
bedrami, strojnymi nogami, etoj tonkoj sheej... On uzhe celoval ee, oglazhival,
obzhigayas'  ot probuzhdayushchegosya delaniya,  vytyagivaya  iz  nee  plamen' strasti,
lyubovnyj zhar.
     - Ty segodnya  nesmel, kak mal'chik, - sheptala ona emu v uho, - no ya tebya
rasshevelyu, staryj obmanshchik, hitrec. Neuzheli ty dumal, chto ya ne pridu  k tebe
v etu poslednyuyu nashu noch'?
     - Pochemu poslednyuyu? - rasteryanno sprosil Ivan-Gug.
     Ona dolgo  ne otvechala,  zhalas'  k  nemu  gubami,  telom.  Potom  budto
vydohnula:
     - U menya predchuvstvie.
     - Erunda! - otrezal Ivan-Gug.
     -  Net,  -  golos ee byl grusten, sovsem v  nem ne bylo ni tomnosti, ni
kapriza, -  ty navernoe vyberesh'sya, a ya - I net, ya ne osilyu  etogo  proryva.
Vse! Hvatit! Lyubi menya! V poslednij raz!
     On  ne stal ej nichego ob座asnyat', ne stal  razubezhdat'. On pripal svoimi
gubami k ee gubam. On ne mog ee ottolknut' ot sebya, ne imel prava. On uzhe ne
dumal o nastoyashchem Guge.
     On  dumal  tol'ko o  nej,  krasavice  Live,  kotoroj  suzhdeno  navsegda
ostat'sya  v giblyh  podvodnyh  rudnikah treklyatoj Girgei. On  lyubil  ee, kak
mozhno lyubit'  na  poslednem  izdyhanii, kak pered smert'yu, pered kazn'yu,  ne
ostavlyaya sil na zavtra, na potom. I ona otvechala emu tem zhe.
     Razbudil ego rev osatanelyh dinamikov:
     - Sdavajtes'! Predlagaem vas sdavat'sya nemedlenno...
     Ivan-Gug vskochil na nogi.  Vzglyanul na chasy  -  on  spal vsego tridcat'
chetyre minuty. No on byl  svezh, moguch, silen.  Karlik Caj  sidel  v ogromnom
kresle. On byl vo vnutrennem  podskafandre. Sam  skaf,  poka ne  zavarennyj,
gromozdkij  i  neuklyuzhij stoyal  u stellazhej. Pryamo na stole primostilsya Kesha
Mochila, on  sidel na kortochkah  i  chesal podborodok. Ryadom s nim  stoyali dva
androida - sploshnye gory i bugry  myshc. Oni ne schitali  nuzhnym nosit' lishnyuyu
odezhdu, tol'ko  oruzhie. Kak  Caj umudrilsya pereprogrammirovat' ih,  odin Bog
vedaet. Nevazhno! Vse eto nevazhno!
     - Fu! On kak vsegda ne gotov, staryj lentyaj! - v kameru voshla Liva. Ona
byla  v chernom podskafandre s dvumya plazmometami v rukah. - Davaj zhivej, tam
snaruzhi gruppa zahvata. Gug! Oni vot-vot vorvutsya.
     Liva  byla  svezha i  chista,  budto  i ne  provela  tol'ko  chto  burnuyu,
bessonnuyu noch'.
     - Gde zalozhniki? - chut' ne zakrichal Ivan-Gug.
     - Zdes'. I vse rebyata zdes'. Samoe vremya nas brat' teplen'kimi..
     - Ladno, ne  nado tryastis', - uspokoil Ivan-Gug, - ya znayu, kak rabotayut
gruppy zahvata. Pojdu poslednim. Na  etom  kruge ada oni nas ne voz'mut. Gde
moj skaf?
     On  potyanulsya k torbe. Dosada,  tak  i ne uspel ispytat' veshchicy! Ladno,
eshche ne vecher.
     Vsya banda golovorezov tolpilas' za peremychkoj - Ivan srazu uvidal,  chto
dazhe  na  postah nikogo  ne ostavili. Nu i sbrod! S takimi lihimi  rebyatkami
tol'ko na mirnye planetki nabegi sovershat'! No vooruzheny do zubov. Vsyu  zonu
obchistili, vseh vertuhaev i ih ruzhlarki vymeli!
     - Uhodit' nado tiho, - predupredil  Caj. - Esli kto pisknet - pristrelyu
srazu.
     Karlik,  sudya  po vsemu,  hodil  v  avtoritetah,  nikto  ne  posmel emu
vozrazit'. Tol'ko Liva snishoditel'no vygnula gubki.
     Skafy byli  srednie,  ne  takie gromozdkie,  kak  tot,  v  kotorom Ivan
probiralsya syuda,  na  zonu.  V  takom  dolgo pod  vodoj  ne  vyderzhish' -  ot
peremychki k peremychke, ot hoda k hodu.
     - Vse zapomnili? - sprosil ele slyshno karlik Caj.
     Desyat' golovorezov vyshli iz  obshchej tolpy, zakivali, pryacha hmurye ulybki
za tolstymi steklami shchitkov.
     Zalozhnikov vpihnuli mezhdu Ivanom-Gugom i Keshej Mochiloj.
     Ivan prityanul Keshu k sebe:
     - Na gruppu zahvata sem' probojnyh vzryvzaryadov.  Vo vse lifty po dva -
do samogo verha. V bokovye - po odnomu, v naklonnye - po odnomu, zapomnil? V
kazhdyj stvol - i do upora!
     - Van Dau uzhe vse  sdelal. Zaryady sharahnut odnovremenno. Nado androidov
tut  ostavit'.  Kiborgov na proryv, vokrug zalozhnikov, - Innokentij Bulygin,
veteran  Argadonskoj vojny, materyj recidivist i ubijca, byl spokoen. Ivan s
takim poshel by v poisk.
     -  Pust' idut!  - Ivan mahnul rukoj karliku  Cayu. I  snova  obernulsya k
Keshe. - Gazy  i seti-paralizatory budut puskat' cherez shahty  i  vozduhovody.
Blokirovku shlyuzov doloj!
     - Ih zhe rasshibet v lepeshku, tut vosem' desyatkov mil' nad golovoj. I nas
vmeste s nimi!
     -  Sdavajtes'! Sdavajtes'  nemedlenno!  - gremelo pod svodami,  po vsem
koridoram, iz kazhdoj pereborki. - Sdavajtes'!!!
     Ivan  smotrel v  spinu uhodyashchim.  Oni ujdut  daleko. Ih nashchupat'  budet
nevozmozhno, tol'ko potom, cherez chas ili dva presledovateli vyjdut na nih.  A
poka... Nado bystrej, mozhno opozdat',  mozhno zagubit' vse delo. Vzryv-zaryady
uzhe poshli  vo  vse  storony vmeste  s  kabinami, gidrovagonetkami, shahtovymi
karami - uhodit', tak s muzykoj!
     Ivan vzglyanul na datchik, vmontirovanyj v naruch  skafa - poshli gazy, oni
nachali!  Oni  opozdali  na  tri  minuty,  ot  sily   na  dve!  Tyazhelo  gudel
vyplavlyaemyj  rezakom metall  - gudel daleko,  natuzhno.  |to  rezali  zonnye
zaslony, shlyuzovye stavni.
     - V verhnij stvol, zhivo!
     Androidy  poslushno   skol'znuli   vverh.   Im   gazy   nipochem,   im  i
seti-paralizatory - t'fu!
     - Kak blokirovka?
     - Poryadok, - proshipel Kesha. On derzhal v ruke vzryvatel'.
     - Uhodim vverh, cherez stvol A7 - srazu v gorizontal'nuyu shahtu, pod nami
shest' zaglushek - vse chtob namertvo! nagluho!
     - Lady, Gug!
     Pod容mnik vzmetnul ih vverh, k titanobazal'tovym svodam.
     - Davaj!
     - Est'!
     Oni  zastyli  na  trehmetrovoj  metallokeramicheskoj  zaglushke   -  esli
mehanizmy poletyat, smert'. No nado uvidet' vse svoimi glazami, nado!
     Vzryv  byl raskatist i gluh. On potonul  v ubijstvennom sviste - tysyachi
struj vody, tverdyh  kak korund v mgnovenie  pronzili  prostranstvo. Desyatki
izurodovannyh,   iskorezhennyh   skafov   bilis'  o   steny,   razvalivalis',
rasplyushchivalis', parom zastilo vse vnizu. |to bylo uzhasayushchee zrelishche. Trojnye
zaslony  byli  unichtozheny  za minutu  do  gotovnosti shlyuzovyh  kamer  - veshch'
nevozmozhnaya, nedopustimaya. Vorvavshayasya v zonu voda razmetala gruppu zahvata,
prevratila ee  v mesivo. Boeviki-karateli  byli  gotovy ko vsemu, no oni  ne
gotovilis' k srazheniyu s neupravlyaemoj girgejskoj stihiej. Pennyj val vskinul
vverh ch'yu-to otorvannuyu golovu - golova skalila zuby, budto ulybalas'.
     - Nado umatyvat', Gug - prosipel Kesha.
     Zaglushka poehala v paz. Teper' vse zaviselo ot raboty pod容mnika - esli
oni ne uspeyut - smert', voda budet vzlamyvat' zaglushku za zaglushkoj, poka ne
dogonit ih, poka ne rasplyushchit svoej tupoj, svincovoj tyazhest'yu.
     Vtoraya zaglushka legla sledom za nimi.  Tret'ya. Oni uhodili. Uhodili vse
vremya vverh. Tuda, gde ih ne zhdali.
     Androidy  proveryali  put',  oni  byli  gotovy  szhech'   lyuboe  sushchestvo,
pregrazhdayushchee  im  dorogu,  CHetvertaya.  Gluhie  vzryvy sotryasli  bazal'tovye
steny. Sverhu vniz probezhala rvanaya izlomannaya treshchina.
     - Srabotali, poryadok! - ulybnulsya nemnogoslovnyj Kesha.
     Ivan  predstavil,  kakoj  sejchas  kavardak  v  Central'noj. Tam  s  uma
poshodyat ot ih syurprizov  - zona  na mnogie kilometry vverh, vniz, v storony
prevratilas' v grohochushchij i  pylayushchij  ad.  Vzryvzaryady,  kotorymi probivali
porodu v  dal'nih shtol'nyah,  ne dolzhny  byli primenyat'sya  v rabochih i  zhilyh
otsekah, stvolah, kanalah, ni odnomu bezumcu ne prishlo by v golovu zapustit'
zaryad  v shahtu  skvoznyh  liftov. Nichego, puskaj privykayut k veseloj  zhizni.
Ivanu  ne bylo zhalko teh, kto sejchas  pogibal  v  ogne i dyme. On prosto  ne
dumal o nih, on rvalsya naverh.
     Gorizontal'nyj  stvol-shahta  voznik   pered  nimi  mrachnym   prizrakom.
Androidy molchalivo  sideli v gond-kare,  dvigateli tiho  zhuzhzhali. Kesha  liho
zaprygnul na  bort,  svesil nogi. Plazmomet  visel  u  nego na grudi  chernym
neumestnym  brevnom.  Ivan-Gug  poka  ne  vklyuchal  gidravliku  skafa,  bereg
akkumulyator,  prigoditsya.  I potomu on ne zaprygnul, a  zalez  v kar. Mahnul
rukoj.
     SHestaya zaglushka snaryadom  udarila v verhnyuyu  pereborku,  razletelas' na
kuski. Sledom, odnovremenno udarila chernaya struya yadovitoj girgejskoj zhizhi.
     No gond-kar byl uzhe daleko - za chetyr'mya zaslonami.
     Gnet nevoli -  chernaya  glyba na serdce, ne spihnut', ne sbrosit'. Motaj
srok - glotaj  slezy. Gore gor'koe,  pohmel'e v chuzhom  piru. Kto  pervyj  na
Zemle ispytal etot gnet na sebe?  Desyatki tyasyacheletij nazad  udachlivoe plemya
ohotnikov-lyudoedov  - da, eto pravda, nashi pervobytnye predki dvadcat' tysyach
let  nazad,  sorok,  sto  vosem'desyat...  byli  lyudoedami,  pozhiravshimi sebe
podobnyh, ob  etom svidetel'stvuyut arheologicheskie  nahodki, celye  kladbishcha
zabityh i s容dennyh lyudej,  obglodannyh i  vysosannyh chelovech'ih  kostochek -
tak  vot,  eto  plemya  zagonyalo  plennikov  iz  plemeni  drugogo  v  peshcheru,
zavalivalo vhod  kamnyami, stavilo strazhej s dubinami,  kop'yami ili kamennymi
toporami... i tomilis' obrechennye vo  t'me i holode. O chem dumali oni v svoi
predsmertnye podnevol'nye  dni?  CHto tvorilos'  pod ih nizkimi priplyusnutymi
cherepami? CHernaya glyba nevoli. Strah ozhidaniya. Strazhi plemeni zorko steregli
plennikov  -  zhivoe myaso, zhivoj zhir,  zhivoj  kostnyj mozg".  Za  tysyacheletiya
stanovleniya  chelovechestva  v  zhivotah lyudskih  nashlo  svoj  poslednij  priyut
gorazdo bol'shee chislo dvunogih,  chem ih umerlo estestvennoj smert'yu ili bylo
pogubleno  stihiyami, hishchnymi  zveryami i sobstvennym legkomysliem. No eli uzhe
ubityh,   mertvyh,  a  mertvye  toski  i  boli   ne  imut.  Tomilis'   zhe  v
peshcherah-temnicah zhivye, stradayushchie bezmerno. Tomilis' i pozzhe - pri faraonah
i imperatorah, pri despotah i demokratorah, pri vseh rezhimah i vseh vlastyah.
Net,  ne bylo na  zemle "zolotogo veka", ne  bylo. Tomilis'  vory i  ubijcy,
sovratiteli i proroki, politicheskie  protivniki  i  inakomyslyashchie,  tomilis'
besy-revolyucionery,  oderzhimye  patalogicheskoj  strast'yu  vse  razrushat'  do
osnovaniya,    perestraivat',    vseh    pereuchivat',    perevospityvat'    i
pereobrazovyvat'  do polnogo istrebleniya,  tomilis' grabiteli i  nasil'niki,
tomilis' muzhchiny  i zhenshchiny, deti i stariki, tomilis' belye, chernye, zheltye,
svetlo-korichnevye i golubye, tomilis' vinovnye i bezvinnye. I  u kazhdogo  na
serdce lezhala  chernaya glyba, i kazhdyj v myslyah svoih mstil prederzhashchim ego v
nevole,  terzal ih i  muchil, otmshchaya,  i  kazhdyj dumal o pobege i  boyalsya ego
bol'she, chem samogo zatocheniya. V kazhdom zhila nadezhda, ibo tol'ko nadezhdoj zhiv
chelovek - dazhe sidyashchij v nevole. Nadezhdy  pitayut  smertnikov, obrechennyh  do
poslednego miga zemnogo - ne vyvedut vo dvor, ne  nakinut petlyu, ne podnimut
ruzh'ya, ne vyb'yut iz-pod nog tabureta, ne spustyat kurok,  ne upadet gil'otina
na  sheyu, porvetsya verevka... vot-vot vydernut  iz  petli, spasut!!! Net,  ne
vydernuli, ne vynuli  - ne dlya togo i veshali-to, chtoby  vynimat'. Povesili -
tak visi! Poveshennomu ne bol'no  i ne  tyazhko. Proshitomu  pulyami  naskvoz' ne
gor'ko i ne mutorno. Bezgolovomu telu ne tosklivo...  Obrechen tol'ko sidyashchij
v nevole. Kaznennyj  - svoboden. I lish'  Gospod' Bog  nad nim, bol'she nikogo
netu. Uzniku zhe-lyuboj bog i hozyain.
     Kto  pronikal v dushu  smertnomu, sidyashchemu v  odinochestve i  uzhase?! Kto
pytalsya uslyshat' stuk ego  izmuchennogo strahom  serdca?! ZHdat' i  nadeyat'sya?
Bit'sya golovoj o stenu? Bezhat' na shtyki? Tysyachi smertnikov pogibli na zemnyh
shahtah, vykovyrivaya  iz chreva planety-materi uranovye rudy.  Tysyachi sgnili v
svincovyh rudnikah i  na  olovyannyh  priiskah... Kuda bezhat'  zatravlennomu,
oblozhennomu, bol'nomu, umirayushchemu?! Tol'ko v past' smerti? A ona i tak pered
nim   raspahnuta,  zhdet  ego...  Gore  popavshemu  v  lapy   vragov  svoih  i
istyazatelej, dazhe  esli  istyazayut ego  po  zakonam,  pisannym lyud'mi. Telami
gasili uragannyj ogon' shtrafnye batal'ony katorzhnikov-smertnikov - pogibat',
tak s muzykoj, posle stakana spirta, a luchshe szhimaya pal'cy na gorle vrazhiny.
Smertnik - zombi,  on idet  tuda, kuda put' ukazhut. Smertnik  - volen v svoj
poslednij mig, ibo mozhet podnyat' ruku i  na palacha svoego, hvatilo by tol'ko
duha!
     Skol'ko  bylo  pobegov  na  Zemle  -  iz  tyurem,  zindonov,  ravelinov,
citadelej, lagerej, kolonij.  Pobegov lihih  i  besshabashnyh, produmannyh  do
detalej,   splanirovannyh,  udachnyh  i  neudachnyh,  krovavyh  i  beskrovnyh.
Zemlya-mahushka! Dazhe v pustynyu mozhno bezhat', dazhe na  l'dinu, v osennyuyu goluyu
step',  vo  mrak, v  temen',  v  stuzhu  i zhar. No kuda  bezhat' s  asteroida,
visyashchego  v chernoj propasti? Kuda  bezhat'  iz  zabetonirovannogo shara?! Kuda
bezhat' iz okeana? V vozduh - net kryl'ev, v zemlyu zaryt'sya - ne cherv', ty ne
krot - chelovek. Kuda bezhat'  s  podvodnyh  girgejskih rudnikov?! Kuda bezhat'
obrechennomu na smert'? Tol'ko na tot svet, ibo etot uzhe ne priemlet ego.
     Liva  stoyala na  kolenyah  pered  rasprostertym nic  telom Ruperta Voga,
Prishiblennogo.  Celyj  god  on  taskal ej  kajlo tuda i  obratno, v zaboj  i
naverh. A teper' vot lezhal bezdyhannym s prostrelennoj spinoj. On vpihnul ee
v trubu, dernul rubil'nik,  sunulsya  sam  - da vot tak i vyvalilsya s drugogo
konca, proshityj ochered'yu.  Ee spas, a sam pogib. I skaf ne zashchitil, strelyali
"iglami".
     - Pojdem, - proshipel karlik Caj.  - Gug uzhe  navernyaka nas zhdet 9 bokse
na razvilke. Pojdem!.
     - Da  pogodi ty! - Liva  posmotrela  na karlika s  nenavist'yu. Potom ee
sinie glazishcha pobeleli, ona  vskochila na nogi. -  Snachala ya pridushu odnu  iz
etih svolochej! A potom pojdem!
     -  Ne  trozh'  zalozhnikov,  dura!  -  ostanovil  mulatku  H'yugo  Haldej,
bol'shelobyj, brityj nagolo paren'  s tyazheloj chelyust'yu i kosyashchim glazom. |tot
glaz zlo vysverkival iz-za prozrachnogo shchitka.
     - Zatknis',  pridurok!  Oni uhlopali uzhe  dvenadcat' nashih!  Pora schety
svesti! Oko za oko, zub za zub!  YA pridushu ego sobstvennymi rukami,  k chertu
vashi kolechki! Pusti menya! - Ona  vyrvalas' iz ob座atij Haldeya, nabrosilas' na
sgorbivshegosya vertuhaya, sshibla s nog.
     - A nu bez isterik!
     Karlik Caj van Dau ottolknul mulatku k stene, podnyal zheleznuyu ruku. Oni
vpolne mogli  pomerit'sya silami - gidravlika v  skafavdrah  byla odinakovoj,
sejchas vse mogli schitat' sebya silachami, kazhdyj mog podnyat' drugogo i brosit'
na desyat' metrov. Stoilo tol'ko nachat'.
     - Ladno, Caj. YA pogoryachilas'. Poshli. - Liva vsplaknula. -  Prishiblennyj
vsegda smotrel na menya tak... tak grustno, tak prishiblenno. I vot ego net!
     Haldej ne smog uderzhat'sya.
     -  CHego  ty  boltaesh',  -  vlez  on,  -  Prishiblennyj  s  toboj na zone
vstrechalsya?! Mozhet, ty svoyu yachejku na noch' ostavlyala otkrytoj, ha-ha!
     Kipa  Der'mo opustil  tyazhelennyj  kulak na spinu Haldej - i tot poletel
pod nogi karliku, gremya vsemi sochleneniyami skafandra.
     - Eshche vyaknesh', sheyu svernu! - predupredil Kipa.
     Haldej  ponyal, chto  luchshe  ne svyazyvat'sya, luchshe  pomalkivat'. On  pnul
prostrelennyj trup Ruperta i pobrel za vsemi, volocha ushiblennuyu nogu.
     ...Ivan  otorvalsya  ot ekrana. V uzlovoj  bylo temno, vyrubili svet. No
videoslezhka rabotala na samoobespechenii.
     - Vse kak na ladoni,  -  skazal  s usmeshechkoj Kesha. -  Vona, kak vidno,
kazhduyu carapinu na skafe. Poka etot ublyudok Haldej svoyu past' razzyavlival, ya
u nego vse gnilye dupla v zubah pereschital!
     - Delat' tebe  bol'she nechego!  -  burknul Ivan.  U  nego pered  glazami
stoyala ob容mnaya karta zony. On hotel ubedit'sya sam, bez durakov.
     Gde-to daleko-daleko bushevalo plamya  - ego gul pochti ne  dostigal ushej,
zato  chuvstovalos', kak ubyvaet kislorod - Ivan poka  ne  vklyuchal vnutrennie
sistemy  skafa, berech', nado berech'  silu, moshch', vozduh,  vodu, vse! Lyudi na
ekrane  shli  medlenno, mozhet, eto  tol'ko  kazalos'  tak  so  storony, Ivanu
hotelos' podstegaut' ih, potoropit'.
     Vmontirovannye v steny i pereborki kamery veli beglecov  iz pomeshcheniya v
pomeshchenie, iz truby v  trubu.  Ivan  neskol'ko raz pereschital ih -  dvadcat'
dva. A gde ostal'nye?
     Prishiblennogo  ubili  u nego  na  vidu.  Znachit,  do etogo pogibli  eshche
devyat'?  Proshlo  sovsem  nemnogo  vremeni, a  uzhe  desyat'  trupov  -  desyat'
osvobodivshihsya navsegda dush, vzirayushchih na  mucheniya  beglecov svyshe, a mozhet,
iz adskoj propasti? Ili ih zahvatili presledovateli?
     Androidy ohranyali uzlovuyu.  Vse hody-vyhody, krome ventilyacionnoj shahty
byli  zavareny  namertvo.  Dva  muskulistyh  giganta  derzhali  pod  pricelom
chetyrehstvol'nyh sigma-bombometov oba konca. Gul plameni stanovilsya sil'nee.
Kesha Mochila shchuril glaza, ego klonilo v son.
     A Ivan zhdal. CHernaya nitochka, tonen'kij spiralevidnyj chervyachok, uhodyashchij
v glubiny, gde zhe ty?! Neuzhgo karlik oshibsya... Vot on zagonyaet ih v kabinu -
bitkom, tam zhe negde stoyat', oni lezut drug drugu na golovy, nizhnie sadyatsya,
lozhatsya, bitkom! Caj van Dau oret  na nih. Liva - ee chut' ne pridavili, hotya
kak  mozhno pridavit' v skafe. Kuda oni pojdut -  vverh, vniz? Caj molchit. On
znaet, chto vse proslushivaetsya, prosmatrivaetsya.
     Ivan, esli b mog, vlez by v ekran. On ves' drozhal... neuzheli?
     - Uhryali! - doneslos' iz-za plecha. Kesha byl nemnogosloven i tochen.
     Kabina  poshla vniz... i  naproch'  propala iz  zony vidimosti. Karlik ne
oshibsya, da  i kak on mog oshibit'sya, ved' on zakladyval eti labirinty. No tam
tozhe ne duraki  sidyat, oni nashchupayut konchik  - rano ili pozno oni proniknut v
tajnye lazy Sindikata.
     - Pora, Gug!
     Kesha pohlopal  Ivana-Guga po  plechu. Vsya  sonlivost'  ego kuda-to srazu
podevalas'. Nyuh! U Keshi yavno byl prevoshodnyj nyuh, inache i ne moglo byt'.
     - Da, pora.  Nam tut bol'she nechego delat'. |tot vhod Caj uzhe  razdolbal
vdryzg,  v nego bol'she  nikto  i nikogda  ne vojdet, -  progovoril  Ivan, ne
otryvayas' ot ekrana, - my budem idti k drugomu vhodu, cherez sem' peremychek.
     Skrytye  kamery  uporno  vyshchupyvali mrak  i temen', avtomatika pytalas'
ucepit'sya  hot' za  chto-to  zhivoe, dvizhushcheesya.  Ivan zrimo predstavlyal,  kak
sejchas  v  zone  perehoda  vklyuchayutsya  i  otklyuchayutsya,  odnovremenno  tysyachi
sledyashchih mertvyh glaz-businok, vzhivlennyh vezde i povsyudu. Voda...  net, eto
yadovitaya girgejskaya zhizha, otkuda ona tam, neuzheli prorvalo? Ivan pridvinulsya
k ekranu.
     CHto eto?! On pochuvstvoval,  chto ego  tyanet tuda,  tyanet  s  neimovernoj
siloj - v glubinu, v chernuyu  bezmolvnuyu tolshchu.  Dva krohotnyh  ogon'ka,  dva
ugol'ka.  Otkuda  oni  tam?  Krovavye  glazishcha  vspyhnuli   vnezapno,  budto
otkrylis' nezrimye chernye veki. Neopisuemaya zloba  svetilas'  v etih glazah.
Nechelovecheskaya i neob座asnimaya.
     Girgejskie rybiny!
     Bezmolvnye teni glubin Pristanishcha!
     Ivan ne mog  otorvat'sya ot  siyayushchih rubinovym ognem glaz. Srazu propalo
vse - tolshchi pregrad, ekrany,  peremychki,  pereborki,  kilometry  iz容dennogo
norami  i  hodami bazal'ta... vo  vsem mire ostavalis' tol'ko on sam  i  eti
prozhigayushchie dushu glaza. Bezmozglye tvari. Obitateli  glubokovodnyh  vpadin i
chernyh  peshcher. Iz kakogo d'yavol'skogo omuta vyplyli vy? I pochemu Ivan nichego
ne videl.  On byl tam, pod tolshchej svincovogo mraka, naedine  s vymatyvayushchim,
vysasyvayushchim vzglyadom, on shel vpered, razdvigaya rukami poluprozrachnye tolshchi,
razgrebaya vzdymayushchuyusya mut',  on  sheya pryamo  na krovavye glaza. On  ne videl
oshcherennoj   pasti,  zhutkih   izognutyh  klykov,  ostryh  kryuch'ev  na  koncah
shevelyashchihsya chernyh  plavnikov. Glaza  stanovilis' ogromnymi,  ispolinskimi -
dva  gromadnyh polyhayushchih shara viseli vo mrake, ne osveshchaya nichego vokrug. On
ne ponimal, kto on, chto on, gde, zachem, otkuda vzyalsya i kuda idet, on uzhe ne
znal, kak  ego zovut, o chem on dumal minutu nazad - dva zhutkih zhivyh magnita
vlekli ego k sebe, i vse v golove plylo, vse ischezalo kuda-to, propadalo" on
znal tol'ko odno: nado  projti eshche  nemnogo, razblokirovat'  skaf,  sbrosit'
ego, osvobodit'sya  ot titanoplastikonovoj obolochki, szhimayushchej  telo, vojti v
etu zhidkost', v eti pylayushchie manyashchie shary, rastvorit'sya v nih - i vse budet!
vse srazu razreshitsya i stanet yasnym, ponyatnym, konchatsya vse  muki,  trevogi,
terzaniya!
     Nichego ne  budet nuzhno. Nichego!  On shel v polyhayushchee rubinovoe  marevo,
shel bez  somnenij i straha, bezogledno, kak shel na svoih  desantnyh  botah v
Malinovyj bar'er  - v Osevoe,  v bezumnyj zasvetovoj ogon'. Idti, idti, nado
idti.
     CHto-to  neponyatnoe,  storonnee pytalos'  ego uderzhat', meshalo, hvatalo,
tashchilo nazad, vopilo v ushi: "Gug! Ostanovis'! CHto s toboj, Gug?!" No on shel,
otbivalsya i shel.
     Prichem  zdes'  kakoj-to  Gug,  prichem  zdes'  nechto  vneshnee, meshayushchee,
dosazhdayushchee, prichem,  esli  emu nado  idti vpered,  v  etot  rubinovyj ogon'
prityagivayushchih glaz. Vpered!
     Eshche nemnogo! Vpered!  Volshebnyj, skazochnyj ogon'  ogromnyh glaz...  eshche
nemnogo!


     Dva moshchnyh vstrechnyh  udara zatmili vse, pogasili ogon', lishili zreniya.
On  pochti srazu  zhe, cherez  mgnovenie  ochnulsya. No  uzhe  nichego ne bylo:  ni
rybiny, ni goryashchih  glaz, ni ekrana. Dva blestyashchih ot pota androida, vzduvaya
gory myshc, derzhali ego s dvuh storon na vytyanutyh rukah, ne davali kosnut'sya
sharomagnitnymi  stupnyami  pola. Innokentij Bulygin,  on zhe Kesha Mochila  oral
pryamo v lico:
     -  Gug! Mat' tvoyu gidrokajlom v boga-dushu...  Gug, ty slyshish' menya?! Ty
prochuhalsya?!
     -  Prochuhalsya,  - spokojno i vyalo otvetil Ivan-Gug. - CHego ty oresh' kak
rezannyj,  chego   sluchilos'?   Otpustite  zhivo!  -  poslednee  otnosilos'  k
androidam.
     No te pochemu-to  ne vypolnili prikaza. Lish' kogda Kesha morgnul im,  oni
postavili Ivana na zemlyu.
     - Ty vdrug poshel v shahtu, kak trehnutyj poshel, chetyre monitora  po puti
sshib,  pereborku  raskroil, kreslo  oprokinul -  Kesha govoril  spokojno, bez
prezhnego  krika, no golos u nego byl nervnyj, dergannyj golos: - Tebya  budto
na  verevke  kto-to  tashchil.  YA   tebya.  Gug,   hvatal,  derzhal,  ugovarival,
ottalkival, a ty kak chert slepogluhonemoj! Esli b ne eti rebyatki, ya ne znayu,
chego b bylo!
     - SHCHity, - vydavil iz sebya Ivan-Gug.
     - CHego eshche za shchity?
     -  YA  ne uspel  postavit' shchity Vritry,  zashchitnoe psihopole,  - Ivan-Gug
okonchatel'no  prishel v  sebya,  none  vse emu  bylo  yasno.  -  Kto-to pytalsya
zavladet' moim mozgom.
     -  He-he,  pyta-alsya!  -  Kesha  skrivil guby  v  ulybke.  -  Ty byl  na
verevochke, Gug! Ty byl absolyutno bezmozglym, huzhe chervyaka na udochke!
     Ivan ne stal sporit'. On govoril vsluh.
     - |to  byl  psihozondazh  glubinnogo  podsoznaniya  s  podavleniem  voli,
pamyati,  myslitel'nyh  processov  da plyus  ko  vsemu  moshchnejshij  zombiruyushchij
impul's. YA  ne zhdal... kak  ya  mog  ozhidat'?  Tam  nikogo ne bylo krome etoj
rybiny, bezmozgloj tupoj tvari, da ih na Zemle u lyubogo bogateya v gidrariume
najdesh', moda sejchas na etih klykastyh girgejskih tvarej! Glaza! CHego-to tut
ne tak, eto byli strashnye glaza...
     Kesha prerval ego, mahnul plazmometom v storonu vyhoda:
     -  Gug,  nado  smatyvat'sya!  Suchary  idut   po   sledam.   Posle  budem
razbirat'sya!
     - Ty prav. Mochila. Pojdem!
     V ventilyacionnoj  shahte  prishlis' vklyuchat'  infravizory  - temen'  byla
gluhaya. Androndy i tak  vse prekrasno  videli,  oni  shli  pozadi, prikryvali
othod - bombomety, trehpudovye mahiny oni nesli kak solominki.
     Gul plameni revel uzhe sovsem  ryadom.  Ivan  prikinul  - esli oni  budut
prohlazhdat'sya, samym strashnym ih presledovatelem ostanet ogon'.
     Dvizhki  kara  v  naklonnom  stvole  dolgo  ne  vklyuchalis'.  No Kesha  ne
nervnichal, on tugo znal svoe delo. Kar sorvalsya s  mesta, kogda za spinoj, v
trehstah  metrah, razryvaya zanaves t'my,  iz-za  povorota  polyhnulo  stenoj
plameni.  Ivan-Gug  prikryl  shchitok shlema, vklyuchil podachu dyhatel'noj  smesi,
inache legkie prosto polopalis' by, on terpel do poslednego.
     Gond-kar molniej nessya po sverkayushchej rel'sine i ne bylo nichego na svete
myagche elektromagnitnoj podushki, kotoraya uderzhivala ego na vesu.
     - Interesno, vidyat li oni nas sejchas? - razdumyval vsluh Kesha.
     Ivana etot  vopros  ne interesoval - malo videt', nado dostat'. Ni odin
iz boevikov-karatelej ne stanet  riskovat' vpustuyu,  ne polezet v plamya. Oni
prosto  vyvedut  -  i  pojdut vse  prochesyvat'.  Ili  po ih  signalu  vyjdut
navstrechu s  sosednej, kol'cevoj zony. Lovushka budet vse vremya  szhimat'sya. I
nado  prosto  uspet'  pochernej   nitochke  vybrat'sya  iz  nee,  vyjti  iz-pod
"flazhkov". CHert poberi, nado eshche dobrat'sya do etoj chernoj nitochki!
     Nad uhom  gluho dolbarul  sigma-bombomet.  Ivan skosil  glaz  - android
sidel s samym  nevozmutimym vidom, glyadel vverh. Otkuda-to iz-pod vysochennyh
svodov,  ceplyayas' mnogosustavchatymi  pereshiblennymi,  iskalechennymi  lapami,
padal  izurodovannyj do  nevomozhnosti stenohod  -  nadezhnaya i  vmestitel'naya
mashina, prednaznachavshayasya ne tol'ko dlya vnutrennih  shahtovyh rabot, no i dlya
boevyh dejstvij.
     - Dva cheloveka i shest' kiborgov unichtozheny, - dolozhil android.
     - Oni derzhali nas na mushke?
     - Vystrel uprezhden v poslednyuyu sekundu, - otvetil android, - sigmazaryad
popal v granatu, vyhodyashchuyu iz rastruba.
     -  Molodec,  malysh,  -  pohvalil  androida Kesha, -  medal'  by  tebe za
gerojstvo, da, sam znaesh', ni hrena netu!
     Android promolchal.
     Bol'she  napadenij ne  bylo. K razvilke podoshli  tiho,  vse pereproveriv
dvazhdy. Oshibit'sya nikak nel'zya bylo.
     - Opyat' kabina? - pointerosovalsya Kesha, nagluho zadraivaya shlem.
     - Net, - otvetil Ivan-Gug, - zdes' tupik, lyuk sbrosa...
     - Musorka, koroche, otstojnik?
     - Vrode togo.
     Oni bystrym shagom dvinulis' k reshetke, zakryvavshej proval.
     - Bej! - prikazal Ivan-Gug androidu.
     Tot s nedoveriem poglazel na vozhaka. Potom sharahnul iz svoego bombometa
samoj maloj. Vosemnadcat' perekreshchivayushchihsya sloev  reshetki prozhglo naskvoz'.
Put' byl otkryt.
     - Naverhu postav' zaryad, puskaj privalit malen'ko, - velel Kesha drugomu
androidu. - ZHivej!
     Android poglyadel na katorzhnika s yavnym prezreniem.  No zaryad  postavil.
Vernulsya.
     - Tros,  lebedku.  Kesha  pervym. Vy, rebyatki, prikryvaete tyly. YAsno? -
Ivan proveril kreplenie mikrolebedki.
     Tros  - tonchajshaya  nit',  vyderzhit  homozavra,  loktevoe  kol'co-zahvat
skafa, chego eshche nado... u androidov - sharomagnitnye pryazhki na poyasah, ruki s
oruzhiem svobodny.
     Pora. - Poshel!
     Kesha melko perekrestilsya i siganul v chernuyu dyru.
     Ivan  vyzhdal  pyat' sekund  i  sprygnul  za nim  -  trosom  ego  nemnogo
razvernulo, ne  beda. On  otschityval: odin, dva, tri, chetyre...  sto metrov,
dvesti, vosem'sot, poltory  tysyachi, dve trista... trosa v lebedke bylo vsego
na  desyat'  mil',  lebedka  obychnaya,  ne   desantnaya,  sem'  sto...  naverhu
sharahnulo,  zaryady obrushili  svod  na  reshetki,  na proval, zavalili  grudoj
bazal'tovyh  plit  vse... androidy polzut v  vyshine...  devyat'  vosem'sot...
vnizu materitsya Kesha... dernulo! eshche raz! eto Kesha otcepilsya... Ivan oslabil
zahvat, upal, udarilsya kolenyami tak, chto lyazgnuli zuby.
     - |j,  Gug,  ty  zhiv tam? -  prosipelo  sleva. I tut zhe Kesha razrazilsya
otbornym zemnym  matom -  eto sverzivshijsya sverhu android chut' ne sbil ego s
nog.  -  Poluchaj, padla!  - On  dolbanul kulakom v shirochennuyu grud'. Android
upal. No tut zhe podnyalsya. Otvechat' ne stal, emu ne polozheno bylo otvechat' na
tumaki  i  podzatyl'niki  chelovecheskie,   dopuskalos'   vremenami  podgonyat'
podnadzornyh-katorzhan, no  karlik vsem urezal programmu, i  teper' biokadavr
ne mog  otvetit' dazhe na  samuyu  obidnuyu zubotychinu -  a obizhat'sya  androidy
umeli,  i  zlo derzhat' oni umeli. Ivan  poglyadel na  Keshu  ukoriznenno, esli
tol'ko infrafizor mog peredavat' stol' tonkie ottenki chelovecheskih chuvstv.
     - Tiho! - predupredil Ivan. - S etoj minuty ni slova.
     - Vse yasno, Gug, - soglasilsya Kesha, emu nichego ne nado bylo ob座asnyat'.
     Oni shli  beskonechno  dolgo,  provalivayas'  v  grudah  musora,  othodov,
vsevozmozhnoj gniyushchej i  razlagayushchejsya dryani  -  ved'  v  kazhdoj vtoroj  zone
pomimo  ridoriuma   dobyvali   i  okeanskuyu  zhivnost':  mollyuskov-gniloedov,
pancirnyh  chervej,  trubchatyh skorpionov, svetyashchihsya ciklopoidov - vse shlo v
pishchu zaklyuchennym, androidam i kiborgam,  dobyvali zmeevodorosli, ubej-travu,
hryashcheglavye  cvety-ryboedy  i  vse  prochee,  chto  shlo  na  sil'nodejstvuyushchie
preparaty. Rabota  shla polnym  hodom, iz Girgei vysasyvali  vse  soki, pochti
vse.
     - Proklyat'e! - ne vyderzhal Kesha. On prosheptal eto  ele slyshno, no Ivanu
budto udarilo molotom  v shlemofony. - YA, ponimaesh', dumal  na zone  hrenovo,
ne-e-et, tuta hrenovitee!
     On hotel eshche chego-to dobavit', no ne uspel. Provalilsya.
     Ivan oblegchenno vzdohnul, emu  uzhe kazalos',  chto oni proshli mimo. Net!
Polnyj  poryadok! On napravilsya k tomu samomu mestu,  gde ischez Kesha. Kol'co!
|to  imenno kol'co - mesto vhoda, lazejka. Nado ujti  v etu gnil' s golovoj.
Emu neozhidanno vspomnilas' Sistema, a potom Pristanishche - fil'try, vezde byli
fil'try! I  oni  vsegda napominali poganoe vyazkoe boloto. Vse  vo  Vselennoj
povtoryaetsya,  no  vechno odno:  normal'nye,  obychnye  lyudi  vsegda  hodyat  po
gladen'koj  proverennoj  poverhnosti,   a  vsyakie   sumasbrody,  ishchushchie  dlya
normal'nyh  novye  mir,  vse  vremya  vyaznut  v  kakom-to  der'me,  brodyat po
koshmarnym labirintam, perebirayas' iz odnoj truby v druguyu, iz bol'shego chreva
v men'shee, i naoborot. Stoki, shahty, kanaly, urovni, yarusy, shlyuzy, perehody,
truby, lazy, lyuki,  dyry-bez  konca  i  kraya,  d'yavol'skoe  podpoverhnostnoe
nagromozhdenie  neponyatnyh i  neizvestno  kem, dlya  chego prorytyh beskonechnyh
nor. Kesha prav, imenno - proklyat'e!!!
     Stoit  tol'ko sojti s "poverhnosti", uglubit'sya pod nee,  podnyat'sya nad
nej - i vse: nachinayutsya strannye veshchi, vse ne tak, vse inache, vse strashnee i
neponyatnee.  Tak zachem uhodit'?! Zachem?! Lico batyushki, sel'skogo svyashchennika,
ubiennogo neizvestnymi otca Aleksiya vstalo pered vnutrennim Ivanovym vzorom.
CHeloveku ne nado uhodit' s  poverhnosti! U nego svoya ekologicheskaya  polochka,
svoya nisha  obitaniya, zachem emu lezt' v chuzhie miry, ne dlya nego sozdannye, ne
emu prednaznachennye - nezachem! Gore gor'koe po svetu shlyalosya... gore gor'koe
- udel  shlyayushchihsya  po  miru,  bluzhdayushchih  po Prostranstvu, stranstvuyushchih  vo
Vselennoj. No i k nemu privykayut.
     Ivan vstal v kol'co. I ego povleklo vniz. Da on ne padal, on spuskalsya,
kakaya-to ploshchadochka uderzhivala skaf.
     Vnizu bylo svetlo - ele mercayushchij svet posle mraka i infroprizrakov  vo
mrake kazalsya chut' li ne  slepyashchim. Kesha Mochila sidel na metallicheskom polu,
glyadel vverh, kak spuskayutsya androidy. Verh byl takim zhe metallicheskim kak i
niz. Truba. Tri metra diametrom. Dyra zatyanulas' na glazah - metallopokrytie
obladalo pamyat'yu po krajnej mere, v zone kol'ca. |to horosho. Nikakih sledov.
No  ezheli  ih veli,  to nichto ne pomozhet -  presledovateli vyjdut na  chernuyu
nitochku,   na  lazejku  Sindikata.  I   Sindikat  ne   budet  svyazyvat'sya  s
administraciej  girgejskoj promzony iz-za takih  melochej.  Sindikat prolozhit
novuyu "nitochku". |h, Kesha, Kesha! Byla zh komanda pomalkivat'!
     Ivan ne stal nikogo uprekat'.
     - Poshli, - skazal on tiho.
     Gde zdes' iskat' D-stator on ne imeya ni malejshego predstavleniya.  Moglo
byt' i tak, chto  gruppa karlika Caya  podojdet k statoru  ran'she,  poocheredno
kazhdyj iz golovorezov siganet  kuda-podal'she  ot Girgei, ugrobyat zaryad...  a
oni  utknutsya  nosom  v  bespoleznyj  gipertoroid,  na  etom  vsya  epopeya  i
zakonchitsya, pridetsya sest'  i  zhdat',  poka  pridut  karateli. Net! Liva  ne
dopustit  etogo, ona budet ozhidat' ego... Ivan oborval sebya, poezhilsya, vovse
ne   ego  ona  budet  zhdat',   a  Guga  Hlodrika   Bujnogo,  svoego  pylkogo
vozlyublennogo. Nu i pust', sut' ne menyaetsya.
     - CHego eto? - sprosil vdrug Kesha.
     On zamedlil shag, podognul koleni.
     Vdaleke chto-to pozvyakivalo, poshchelkivalo, gudelo.
     - Prikroj szadi! - skomandoval Ivan-Gug.
     I bystro poshel vpered.
     Odnako   daleko   emu  prodvinut'sya   ne   udalos'.  Truba   oborvalas'
metallokeramicheskoj zaglushkoj.  |togo  eshche  ne  hvatalo!  No ne  uspel  Ivan
rasstroit'sya, kak  zaglushka  upolzla  vverh, otkryvaya  vhod  v  sharoobraznoe
pomeshchenie s pokatym dnom. V pomeshchenii nikogo ne bylo, mercal tusklyj  svet -
no on  yavno  vklyuchilsya na podhode, srabotala avtomatika. Zato  gul,  grohot,
shagi ili kakie-to  udary stanovilis'  vse  gromche. Kto-to shel im  navstrechu.
Boeviki? Karateli?! Otryad iz sosednej kol'cevoj zony?!
     - K boyu!  - prikazal Ivan-Gug. I vyvernul iz zaplechnogo klapana-kolchana
boevoj desantnyj luchemet - oruzhie legkoe, nadezhnoe i vsesokrushayushchee.
     Androidy vskinuli svoi chetyrehstvol'nye pushki. No Kesha ih tut zhe osek.
     - Vy, rebyatki,  nas vseh podorvete, ubrat', mater' vashu protoplazmu! Nu
chego, povtorit'?!
     Bezhat' nazad ne bylo smysla. Nastignut, rasstrelyayut v spiny. Luchshe uzh s
muzykoj, v lico! Luchshe srazu! Kesha vse ponyal.
     Ivan pojmal sebya na  mysli: grohota ved' net  nikakogo, eto nervy! ved'
tam,  za  pereborkami  topot,  shagi  - yavnye  shagi,  no  tihie, eto strah  i
napryazhenie usilivayut ih, u straha glaza veliki, da i ushi ogromny!
     Reakciya ne podvedet. Pervyh on  polozhit s hodu. Znat' by tol'ko, otkuda
voyavyatsya karateli,  gde soskol'znet  zaglushka?  Ivan  osmatrivap sfericheskuyu
seruyu poverhnost' santimetr za santimetrom... SHagi priblizhalis'.
     - U-u-u, suki! Vseh konchu! - shipel sebe pod nos Kesha.
     Ogromnyj brevnoobraznyj plazmomet podragival v ego rukah. - Nu,  davaj!
Idi na menya, davaj! Zadeshevo ne voz'mete, gady! Vseh polozhu!
     Androidy pomalkivali. No i oni byli zhivymi, i oni ne hoteli umirat'.
     Vse proizoshlo neozhidanno,  v mgnovenie oka.  Stena naprotiv  ushla vniz.
Udaril vverh  sirenevyj luch, proshil metall, dym zapolnil pomeshchenie...  stvol
luchemeta, smotrevshij Ivanu  v lico, medlenno opuskalsya.  U karlika  Caya byla
otmennaya  reakciya, on  uspel  sdelat'  shag v storonu,  inache  by lezhat'  emu
oplavlennym kuskom metalla.
     - Vot... -  Kesha  gryazno  i vitievato vyrugalsya, - chut' drug  druzhku ne
perebili!
     V  proeme stoyali  shestero: karlik Caj,  Kipa Der'mo, kiborg s zadrannym
vverh stvolom luchemeta - on  uspel vskinut' ego, priznav Guga, stoyala Liva v
sverkayushchem  serebristom  skafe,  stoyal  Haldej,  derzhavshij  za  chernyj  poyas
zalozhnika  v  poluskafe  vnutrennej  ohrany. Za etimi shesterymi  tolpilis' i
ostal'nye - sem' katorzhnikov i eshche odin neschastnyj zalozhnik.
     - |to vse? - sprosil Ivan-Gug.
     - Vse, - korotko otvetil karlik Caj.
     -  Gug,  lyubimyj moj! - Liva ne  vyderzhala i  brosilas' Ivanu  na sheyu -
lyazgnuli dva soprikosnuvshihsya skafa, udarilsya shchitok o shchitok.
     - Ne vremya, - vygovoril cherez silu Ivan-Gug, otstranil mulatku i shepnul
ele slyshno: - Livochka, eto  zhe poshlo - ob座atiya  dvuh zheleznyh kukol. Pogodi,
vyberemsya, sbrosim dospehi...
     - Ty verish' v eto?
     - Veryu! - Ivan byl tverd kak nikogda. No sejchas  on bol'she nadeyalsya  na
karlika  Caya,  otpryska imperatorskoj familii s  prestupnym  proshlym, temnym
budushchim  i  neopredelennym  nastoyashchim.  -  Oni  nas  vidyat?  -  sprosil  on,
poluobernuvshis' k van Dau.
     - Net! - otvetil tot bez promedleniya. - Oni poteryali  nas... i vas. Nam
nado spuskat'sya. I kak mozhno bystree!
     - Kuda? - robko vstavil Kesha.
     - Tuda! - karlik Caj opustil  glaza  dolu. -  |tot  sharik, v kotorom my
nahodimsya - kapsula. On uzhe polzet po trube vniz.
     H'yugo Haldej rashohotalsya v polnyj golos.
     - A na  hrena  nam  togda eti ublyudki? - sprosil  on skvoz' smeh.  - My
ushli! Ushli  ot  gadov! Teper'  nado pridavit' etih krasavchikov... Uzh oni  iz
menya krovushki popili, uzh ya im za slezki svoi sotvoryu shchya-ya!
     - Zatknis'! - oborval ego Kesha. - Oposlya pridavish'. A budesh' voznikat',
ya tebya sam pridavlyu.
     Ivan  oshchutil, chto kapsula i  vpryam'  dvizhetsya  -  ona chut' podragivala,
stenki gudeli tiho, natuzhno.
     - Gde kiborgi? Gde lyudi? - sprosil Ivan-Gug, zaranee znaya otvet.
     - YAsno delo, gde! - vydohnul Kesha.
     Karlik   Caj  poglyadel   vyrazitel'no,   promolchal.  Liva   vshlipnula.
Dvenadcat'  zaklyuchennyh,  tri zalozhnika, dva androida... net, Ivan  popravil
sebya, chetyrnadcat' s  Keshej,  a  s nim - pyatnadcat'. Vybivayut po  odnomu, na
perehodah.  Na   peremychkah.   Oni   obrecheny.   Vse!  Bud'   on   na  meste
presledovatelej,  davno by  dal  otboj  -  k  chemu  tratit'  sily,  energiyu,
riskovat' lyud'mi  i  robotami, vse ravno  banda  beglecov  ne vyzhivet v etih
podzemno-podvodnyh debryah.
     Rano li pozdno vse peremrut - ot goloda, zhazhdy, straha. V lyubom tupike,
v lyuboj lazejke im smert'. Vyhod byl odin - naverh, na poverhnost', potom na
orbitu - kapsula, boltayushchayasya sejchas na slozhnoj kodirovannoj  orbite, po ego
signalu podobrala by vseh, snyala s poverhnosti ugryumogo okeana... Da uzh, tak
i zhdi,  snyala by.  Ee  razneset v shchepki  poverhnostnaya  zashchita  kak  i lyuboj
drugoj, ne otkliknuvshijsya na zapros korabl'. Lovushka. Oni sidyat v steklyannoj
banke, pod kolpakom. Nikakie tolshchi bazal'ta ih ne spasut. Tol'ko D-stator!
     A chtoby  sluchilos', uznaj sejchas eta banda pro  svoego vozhaka i glavarya
vsyu  pravdu? - proneslos' v golove u Ivana. - Podnyali by na nozhi? Net!  Ved'
oblichiem-to on natural'nyj  Gug  Hlodrik,  avtoritet,  vor v  zakone i  tomu
podobnoe... Nu,  a  vse  zhe? On pristal'no  vzglyanul  na  karlika  Caya.  Tot
otvernulsya. V glazah u Caya stoyala obrechennost'.
     Udar  byl neozhidannym i sil'nym - dvoe upali na  pol, Liva  vzvizgnula,
Kipa Der'mo vyronil svoyu zhelezyaku. Priehali!
     -  Nu  i gde zhe my  tepericha? - pointeresovalsya Kesha,  sverlya  stal'nym
vzglyadom Caya van Dau. Kesha yavno ne doveryal otprysku inoplanetnoj carstvennoj
familii.
     - Sto  devyanosto sem' mil' pod urovnem  okeana, sed'moj sloj vnutrennej
mantii... hotya kakaya k  d'yavolu  na etoj iz容dennoj planetenke mantiya! - Caj
nachinal nervnichat'. On chto-to predchuvstvoval, no poka molchal.
     - CHto zdes' est'? - hriplo sprosil Ivan-Gug.
     -  Sbrosovaya  zona,  otstojniki,  dva  centrala,  hranilishcha  rudy,  tri
otdeleniya disbata...
     - Vertuhai i sidyat otdel'no, suki! - vstavil H'yugo Haldej.
     I tut zhe poluchil korotkuyu, sil'nuyu zatreshchinu ot Keshi.
     - Zatknis', padal'! - proshipel Mochila.
     Haldej  vse  srazu  ponyal,  podnyal  shchitok,   uter  iz-pod  nosa  krov',
sgorbilsya.
     - ...a  eshche na etom urovne sorok chetyre turboprohodchika, dva  grovera i
dva skata v nizhnie labirinty.
     Ivan-Gug ne vyderzhal. Tak dela ne delayutsya!
     - Gde stator, chert poberi! - vzrevel on nosorogom.
     Caj posmotrel na nego kak na umalishennogo..
     - Statory ne stavyat gde popalo. |to sekret, ponimaete? Ih nado iskat'.
     - Nas zdes' vseh pereb'yut, poka iskat' budem! - zarychal Kipa.
     - Vpered s  goloduhi sdohnem! - vlez  Sonya Obelbaum,  ubijca-tihonya, ne
privykshij vysovyvat'sya  iz-za  chuzhih spin, no vse  zhe ne vyderzhavshij. - Nado
razbegat'sya! Po odnomu!
     - On delo govorit, - robko vstavil Haldej.  - Vseh ne voz'mut. A tut, v
podzemel'yah  mozhno  zhit',  s  goloduhi  ne  sdohnesh',  v  otstojnikah  polno
zhratvy...
     - Ne  zhratvy, a padali  i gnid'ya!  -  skazala Liva, ona  poglyadyvala na
sporyashchih muzhlanov svysoka. No vot ne vyderzhala.
     - Komu  padal',  a komu konfetka, -  uhmyl'nulsya  Kipa Der'mo.  I vdrug
reshitel'no zayavil: - My s Haldeem uhodim!
     Vse  molchali, uhodit'  poka  bylo nekuda.  SHarovaya  kapsula-kabina byla
nagluho zadraena. I otkryt' lyuki nikto krome umnogo karlika ne mog.
     -  YA  vam, sukam,  vsem pasti porvu vot etimi rukami! - nachal  tiho, no
ochen' vyrazitel'no  Keta  Mochila. - YA vam  vashi poganye  pomela vydernu i  v
zadnicy vob'yu, usekli?! YA shchas mochit' nachnu shustryh...
     Karlik Caj podnyal ruku  - tri  skryuchennyh podagricheskih  pal'ca,  budto
priroshchennyh k uzkoj morshchinistoj ladoni, dazhe  v poluprozrachnoj germoperchatke
oni ostavalis' vysohshimi, karlikovymi.
     - Ne  nado nikogo mochit', - poprosil s plaksivost'yu  v golose, pochti ne
razzhimaya bezgubogo rta, - puskaj idut.
     - I pojdem! - zayavil reshitel'no Haldej, so zloboj vzglyanuv na Keshu.
     Karlik  podoshel k  stene. Nikto nichego ne ponyal, no zaslonka sdvinulas'
rovno nastol'ko, chtoby mozhno bylo protisnut'sya odnomu cheloveku v skafe.
     - Idite!
     Ivan  uvidel,  kak  u  Kipy  Der'ma zatryaslis'  kolenki. On  uzhe  hotel
ostanovit'  golovoreza,  osadit'.  No karlik  Caj  obzheg  bel'mastym  rezkim
vzglyadom.
     -  Nu, chego  vstal,  kucha der'movaya?! - Haldej  podtolknul Kipu.  Potom
vdrug obernulsya k ostal'nym, prognusavil: - Gug, starina, davaj po-chestnomu,
a?
     - CHego nado? - grubo vydavil Ivan-Gug.
     - Puskaj kiborg s nami topaet.
     - Android, ty hochesh' skazat'?
     - Odin hren!
     Ivan-Gug kachnul  golovoj  -  i gora  myshc, stoyavshaya  sleva  ot  nego  s
bombometom v rukah, sdvinulas', poshla k dyre.
     - Stoyat'! - skomandoval karlik Caj. - Ko mne!
     Android poslushno povernulsya, sdelal shag k karliku, zamer. Kipa Der'mo i
Haldej  vyzhidali. Oni  ne  reshalis'  vylezat'  iz shara. No teryat' radi  etih
podonkov robota-zashchitnika... Ivan oborval mysl', oni takie zhe podonki, kak i
vse prochie, ne  luchshe  i ne huzhe, oni  tozhe imeyut  koe  na  chto  pravo.  Tem
vremenem  karlik  Caj bezotryvno  glyadel v  glaza  androidu. Daet ustanovku,
psihokomandu, Ivan srazu ponyal. Krutoj oreshek etot van Dau!
     - Idi! - procedil karlik.
     Android pervym vysunul v dyru svoe oruzhie, potom golovu,  potom ischez i
sam. Za nim, vyzhdav polminuty,  vylez Kipa.  Poslednim iz  shara vyshel  H'yugo
Haldej.
     Ivan nichego ne ponimal,  on  pojmal  vzglyad  androida, vybiravshegosya iz
kapsuly,  eto byl vzglyad idushchego na smert', no  ne imeyushchego ni  sil, ni voli
svernut'.  CHto  byla  za  ustanovka? Otkuda takoj uzhas  v pochti chelovecheskih
glazah?!


     Zaslonka vernulas' na svoe mesto, ostalas' krohotnaya shchel'.
     - Im nado projti dvenadcat' metrov po shlyuzu. Oni ne speshat  po ponyatnoj
prichine, - kommentirval karlik Caj. - V sluchae chego...
     Istericheskij vizg udaril odnovremenno  vo vse  shlemofony,  oral Haldej,
oral po-zverinomu,  diko. Tol'ko posle, mgnovenie  spustya  grohot  razryvov,
tresk dinamegov i gulkoe uhan'e sigma-bombometa vorvalis' v shar-kapsulu.
     - Suki-i, prodali-i... - predsmertnym sipom prosipelo v shlemofonah. |to
gde-to  tam, snaruzhi, izdyhal  ubijca i  nasil'nik, katorzhnik-smertnik  Kipa
Der'mo.
     No bombomet ne stihal. Android prodolzhal  bitvu s  zasadoj.  Prodolzhal,
obrechennyj na gibel', teper' bylo vse yasno. Ivan ele sderzhivalsya, ego tyanulo
tuda, naruzhu, on dolzhen byl vvyazat'sya v boj, on obyazan..
     - Vsem  stoyat' na meste! - prorychal karlik Caj. - |to zapadnya! My mozhem
ujti tol'ko naverh, chut' vyshe, a poka stoyat'!
     On  medlenno,  neveroyatno  medlenno  podoshel  k  zalozhniku  s  dlinnymi
volosami,  sodral s  nego  shlem-masku  poluskafa. Trehpalaya  lapa v perchatke
vcepilas'  v nizhnyuyu chelyust', dva pal'ca vtisnulis'  v rot neschastnomu, krov'
zastruilas'  mezh  nimi. V vypuchennyh  glazah zalozhnika  zastylo bezumie, eto
byli glaza zhertvy, obrechennoj na zaklanie.
     - Ne nado! - ryavknul Ivan-Gug.
     No karlik Caj uzhe rvanul na sebya - on vyrval chelyust' s myasom,  hryashchami,
zhilami, vyrval i  vybrosil ee v otverstie. Tol'ko posle etogo zalozhnik upal,
udarilsya lbom o zheleznyj pol. On bilsya v agonii, hripel, oblivalsya krov'yu.
     - Ne smet'... - Ivana nachalo tryasti. On opozdal, teper' pozdno kulakami
razmahivat'. On prosto sheptal: - Ne smet'... nel'zya... chto ty delaesh'?!
     - My ne  budem zhalet' ih. Gug! -  rezko  otvetil karlik  Caj. - Oni nas
nikogda ne  zhaleli. I my ih ne budem! Esli u tebya slabye nervy, otvernis'  k
stenochke.
     Dvoe drugih  zalozhnikov bilis' v rukah u golovorezov, gotovyh razodrat'
ih na kuski,  zhdavshih tol'ko komandy. No  Gug, ih  vozhak, i karlik Caj,  ego
zamestitel',  molchali,  ne davali takoj komandy. Liva, ukryv lico, a tochnee,
shchitok skafa, v ladonyah, tiho hohotala, ej ne bylo zhal' zalozhnika. Lish'  odin
android  ostavalsya absolyutno besstrastnym  zritelem,  ego, pohozhe,  dazhe  ne
vzvolnovala tragicheskaya sud'ba sobrata, pogibshego snaruzhi.
     Da, ottuda ne donosilos' ni zvuka, bitva zakonchilas'. I, sudya po vsemu,
gotovilsya shturm  shara-kapsuly.  Karlik  sognulsya  nad umirayushchim,  dernul  za
molniyu-avtomat - poluskaf s容hal, obnazhaya muskulistoe telo, grud' vzdymalas'
tyazhelo, poryvisto.
     - Ostanovis'! - Ivan ponyal, chto karlik zamyshlyaet nechto nehoroshee. No on
chuvstvoval sebya ne v svoej tarelke.
     On byl  chuzhim v etom mire, on ne byl Gugom,  vozhakom bandy, on ne  imel
prava...
     Caj rezkim udarom probil  grudnuyu kletku, vylomal rebra, razvorotil vse
vnutri,  dernul  raz, drugoj,  tretij... i  s  natugoj vydral  okrovavlennoe
serdce - alyj b'yushchijsya v trehpaloj ruke komok.
     -  My ih ne budem  zhalet', -  povtoril on tiho. A  potom zaoral vo  vsyu
glotku: - Poluchajte, paskudiny! Derzhite!!!
     On vyshvyrnul serdce v shchel'. Ryavknul na katorzhnikov:
     - ZHivo!
     SHCHel' rasshirilas', zaslonka ot容hala.  Dvoe samyh ponyatlivyh, Sonya i Rik
CHumazyj, vybrosili trup naruzhu.
     - Poshli!
     Karlik  ne  uspel  vykriknut' poslednego slova,  kak  shar-kapsula vzmyl
vverh, vse bez isklyucheniya povalilis' na zalityj krov'yu pol. Liva upala pryamo
na Ivana. Ona vse eshche bezzvuchno hohotala.
     A karlik  Caj krichal v peredayushchee vnutrennee ustrojstvo skafa. On znal,
chto ego slyshat.
     - Nu  chto?! Poluchili, suchary?! Poluchili?! Davaj  eshche,  davaj! Zdes' eshche
dvoe!  YA ih tut skushayu zhiv'em, budu zhrat' po kusku i vyplevyvat'! Davaj, bej
nashih!
     On oral dolgo.  SHar  shel  vverh.  No  karatelyam,  sudya  po vsemu,  bylo
naplevat' na sud'bu neschastnyh zalozhnikov, vertuhaev verhnej zony.
     Ivan, nablyudaya za karlikom Caem, ubezhdalsya, chto tot, budto kakoj-nibud'
poluskazochnyj YUlij Cezar', mog delat'  po dva i tri dela srazu. Vot i sejchas
van  Dau vopil na  zavist' lyubomu tyuremnomu  psihopatu, bagroveya ot  natugi,
vizzha  i  razbryzgivaya  penu  s gub,  no odnovremenno sovershenno  spokojno i
razmerenno govoril emu yazykom zhestov:
     "Oni ne dadut projti k  D-statoru. Oni perekryli vse vyhody. Oni eshche ne
nashchupali chernuyu nit'. No zasady  stoyat na  vseh  urovnyah  vo vseh  vozmozhnyh
mestah nashego poyavleniya. Dolgo boltat'sya v niti nel'zya. Esli oni ee nashchupayut
- konec! Nado idti  na  proryv."  Ivanu ne nuzhno bylo  razzhevyvat' togo, chto
imel vvidu Caj. Vremya igralo protiv nih. S bol'shim trudom on razzhal stal'nye
ob座atiya  Livochki.  Podnyalsya,  kryahtya  i   poskripyvaya  nedodelannym  Gugovym
protezom.
     - Vot chego, mastera, - zavel on bez nazhima,  no dovol'no-taki kruto nad
pritihshej bratiej, - legavyh na pont etimi lohami ne voz'mesh'! - On nebrezhno
kivnul v storonu ostavshihsya dvuh belyh kak mel zalozhnikov. - Suki ih spisali
uzhe. Tak chto rezon odin - rogom peret'! CHego primolkli?!
     Vstal Sonya Obelbaum, nosatyj, gubastyj i grustnyj.
     - Koresha, - nachal on  podragivayushchim golosom, - rogom peret' ne v mast',
sami  vidali  -  gluho! Nado nazad topat'. Luchshe na kiche parit'sya! Luchshe pod
vyshak! Da hot' v kraba!
     - Opoziciya, edrena mater', - s  ehidcej provorchal Kesha. I tut zhe smenil
ton. - |j, Sonechka, chegoj-to u tebya, a nu, nagnisya-ka. SHCHitok, chto li poehal?
     Sonya nedoverchivo otpryanul k stene, potyanul ruku  k shchitku. No Mochila ego
operedil,  on  uspel vcepit'sya v kraj  shchitka,  ne  dal ego zamknut' na shlem.
Sleduyushchim dvizheniem  - dvumya shiroko razdvinutymi  pal'cami on vyshib panikeru
glaza,  tknul eshche  glubzhe,  podozhdal,  poka  podognutsya  nogi... i  medlenno
opustil trup v zasyhayushchuyu na polu krov'.
     - S oppoziciej pokoncheno, - dolozhil on mrachno, - hotel vyshak - poluchil,
kak zakazano.
     - To, chto doktor  propisal!  - hihiknul  CHumazyj. No ego ne podderzhali,
sejchas kazhdyj byl na ves zolota, v boyu mog prigodit'sya.
     -  YA  tak  ponyal, mastera, chto vozrazhayushchih netu?! - sprosil Ivan-Gug. -
Znachit  tak, idem na  central.  Pushki  napereves, zalpovyj ogon' po komande.
Bylo b nas chut' pobole, vsyu katorgu by vzyali,  nu  da ladno, puskaj zhivut...
poka! - On gromko i  naglo rassmeyalsya. Nado bylo pridat' parnyam uverennosti.
-  Koroche, pochetvero,  v  tri  ryada,  nizhnij,  srednij,  verhnij  -  priseli
perednie, prignulis' srednie,  zadnie  stoya  - zalp!  zalp!  zalp!  Vstali -
begom!  Potom  opyat'. Kozlov  etih, - on  snova  kivnul na  zalozhnikov, Liva
povedet na distancionnom upravlenii, v sluchae chego - dushit' srazu! Caj - pod
prikrytiem androida, szadi, shchup na  polnuyu moshch', derzhat' napravlenie! Nu-ka,
poprobuem!
     Bratiya  okazalas'  na redkost' tolkovaya, nikto ne hotel pogibat' zazrya.
Caj   gonyal  kapsulu  vverh  vniz,  vyveryal  koordinaty  centrala.   Oni   s
Ivanom-Gugom ponimali drug druga s poluslova.
     Liva terlas' o plecho, ne  othodila, ej bylo plevat' na  zalozhnikov, ona
dumala o sebe i svoem Guge, ona uzhe ne hohotala, nervnoe napryazhenie proshlo.
     - Gug, ono sbudetsya!
     - CHto - ono? - ne ponyal Gug-Ivan.
     - Moe predchuvstvie!
     -  Blazh'! I bab'ya dur'!  -  sejchas nado bylo govorit' imenno  tak, Ivan
znal.  -  My  u  celi,  nado  nabrat'sya  terpeniya...  i  nado vzvesti  sebya,
vz座arit'sya, my prob'em lyubye zaslony, my ih prorezhem  kak raskalennyj klinok
maslo! -  On  ponizil golos,  pridvinulsya k nej blizhe. - Lyubimaya moya, nam  s
toboyu otbrasyvat'  lapki net smysla. Vse! Hvatit! Budesh'  otstavat', padat',
hvatajsya za menya, vse  vremya derzhis' sprava, chut' pozadi!  A ty, - on kivnul
Keshe, - sleva. I rukam bol'she voli ne davaj, Mochila!
     Karlik Caj podnyal vverh svoyu koryavuyu lapku. On prizyval k tishine.
     Dvenadcat'  otpetyh   golovorezov,  smertnikov,   dvenadcat'  vmeste  s
nenastoyashchim,  podmenennym Gugom i  krasavicej-mulatkoj. Rik CHumazyj, Caj van
Dau, Innokentij Bulygin, |lvis Such'e  Vymya, tihonya i skromnik, Kris Galicki,
naemnyj ubijca - tri ministra i odin prem'er na schetu, Abdula Sun'-CHzhen', on
zhe Babaj, tolstyak Goga Svanidze po klichke Mordovorot, aferist i projdoha CHak
Gastroler,  bez座azykij  i  odnoglazyj  Monya Koleso,  vor-neudachnik, lyubitel'
devochek, i nakonec Kron  CHikago, medvezhatnik-mokrushnik, lyubitel'-odinochka  -
vse  otpetye,  obrechennye, pushechnoe myaso. |h, mat'-katorga! Eshche i ne do togo
dovesti ty mozhesh'! Ivan oshchushchal sebya odnim iz nih.
     Gde ty Gugova torba? CHto tam v tebe! Ne vremya! Vsegda ne vremya! Opyat' v
boj,  opyat'  na proryv!  Pod puli  i plazmu, del'ta-luchi  isigmagranaty, pod
sensornye kapkany i seti-paralizatory.
     -  Vse.  Central, - skazal  budnichnym golosom karlik Caj,  -  urovnevyj
central.
     -  Prigotovit'sya!  -  vzrevel  Gug-Ivan. I zaglyanul  v glaza  Livy. Ona
verila  emu, ona byla  vsya v  nadezhde, v upoenii  na  chudo. No ne  vremya dlya
santimentov. Ivan-Gug  vskinul  k  plechu luchemet.  - Doloj  zaslonku, na vsyu
shir'! Vpered!!! Razom!!! Ogon'!!!
     Uragannoj sily zalp smel vse i  vseh.  Celyj okean  plameni vyrvalsya iz
shara-kapsuly,  stremitel'no pronessya  po  titanovoj  trube-prohodu,  vybilsya
naruzhu...  Ivan pochti ne  videl  nichego za  stenoj  bushuyushchego  ognya. Nikakoj
zasady ne  bylo.  Im  povezlo!  Lish' promel'knuli  v  dymu  i  gari  dva-tri
iskorezhennyh skafa - dezhurnaya ohrana, androidyivertuhai.
     - Vpered!!!
     Titanobazal'tovyj pol  sodrognulsya  ot mernogo topota.  Iskry  poleteli
iz-pod   sharomagiitnyh  podoshv,  zaskrezhetalo,   zagremelo.  Proryv!  Bezhali
netoroplivo, slazheno, v tri sheregni, ne opuskaya stvolov, gotovye ko  vsemu i
na vse.
     Bezhali molcha.
     Ivan znal, sejchas za nimi nablyudayut,  operatory po vsem zonam pril'nuli
k ekranam, boevikam uzhe dali koordinaty proryva, oni nesutsya syuda... skol'ko
im ponadobitsya vremeni?! Vpered! Tol'ko vpered!
     - U-u, padly-y!!! - Kesha  tknul  androida stvolom plazmometa v spinu. -
Ne spat', kukla chertova!
     Bomba  razorvalas' sovsem ryadom - ruhnuvshij sverhu stenohod peregorodil
tunnel', tol'ko metallicheskie lapy skrebli po stenam i polu.
     - Ne ostavavlivat'sya!
     Na  neskol'ko sekund stroj sbilsya, no uzhe za iskorezhennoj mashinoj vnov'
obrel plotnost' i  silu. Tol'ko Babaj vdrug vskriknul, zasipel, ostanovilsya,
kachnulsya  -  shchitok   iznutri   zalilo  gustoj  bagrovoj  krov'yu.  Odnorukij,
izdyhayushchij kiborg s  razvorochennoj  grud'yu  vysovyvalsya  iz  lyuka stenohoda,
celilsya v sleduyushchuyu spinu.
     Kesha  operedil  ego  na mgnovenie.  Vymaterilsya,  spotknulsya. No  sumel
uderzhat'sya v stroyu - Ivan-Gug podhvatil ego pod lokot'.
     Za povorotom ih ozhidal syurpriz.
     Bezhavshij vperedi android ruhnul bez nog - sgustok sharovoj plazmy prozheg
ego, skol'znul po kremnievoj plastine-hrebtu, ushel vverh.
     - Ogon'!!! - zaoral Ivan-Gug vo vsyu glotku. No on nemnogo opozdal.
     - Pervaya sherenga  prinyala  na sebya zalp zasady. Vse chetvero  upali. Oni
uzhe byli svobodnymi, oni umerli srazu.
     - Primi, Gospodi, ih dushi! - proshipel Kesha Mochila.
     Zalp!  Eshche  zalp!!  Tretij!!!  Ot zasady ostalas'  kucha  rasplavlennogo
metalla. Vpered! Tol'ko vpered!  Ivan  bystro  pereglyanulsya s karlikom Caem.
Tot  ne znal  ni  boli, ni straha, ni  ustalosti. Vid  u nego  byl nelepyj -
polutorametrovyj  krivobokij  i  kosorukij chelovechek v poludetskom skafandre
derzhal  na rebristom  Pleche ogromnyj  chetyrehstvol'nyj sigma-bombomet  - tot
samyj, vypavshij  iz ruk neschastnogo androida. Zalp!!! |to byl uzhe inoj zalp,
uprezhdayushchij. Nado bylo zhech' vse - na sotni metrov vpered, zhech'!
     - Ne ostanavlivat'sya!!! Ogon'!!!
     Pyat' trupov pozadi, s androidom shest'. Semero, vsego semero iz tridcati
semi! I ni malejshej nadezhdy. |to konec. |to truba. Gde rubka centrala? Gde?!
Boezapasy na ishode. Na desyat', ot sily na pyatnadcat' zalpov. Nado uspet'!
     Nado dobrat'sya!
     - Zalozhnikov vpered, Liva!!!
     - YA slyshu!  - mulatka sovsem vybilas'  iz sil, golos ee byl  preryvist,
hripl. - YA vse slyshu, lyubimyj!
     Podchinyayas' komande, zalozhniki vyrvalis' vpered.
     Oii bezhali v svoih legkih skafah, nadeyas' tol'ko na  odno lish' chudo, na
to, chto svoi ih poshchadyat.
     - Eshche nemnogo, - podal golos Caj, - metrov dvesti. Nado podnazhat'!
     - Vpered! - zaoral sovem diko, nechelovecheski Ivan-Gug. I udaril stvolom
v spinu begushchego vperedi  Krisa Galicki. Tot dazhe  ne oglyanulsya. Oni rvanuli
iz poslednih sil,  ne  svoih - ih  nesla  gidravlika  skafov,  no  ona  byla
bespomoshchna i bespolezna bez dvizhenij ih ruk, ih nog,  bez stuka ih serdec. -
Vpered! Ogon'!!
     Bushchuyushchee   plamya   razmetalo  po  stenam  vyskochivshih   iz-za   ukrytiya
strazhnikov. Net, eto eshche  ne karateli.  |to  prostaya  ohrana!  Ivan  znal, s
karatelyami-boevikami im tak zaprosto ne sovladat'.
     A vot eto uzhe oni!
     Vosem' chernyh figur stoyali na puti,  ukryvayas'  shchitami. Oni pregrazhdali
put' v rubku. Seti-paralizatory shli verhom. Eshche mig... Ivan vskinul luchemet,
dal na polnuyu. ZHech'! Ih nado zhech'!!!
     - Ne ostanavlivat'sya! Vpered!! Ogon'!!!
     Dve  steny  zrimogo  i  nezrimogo  plameni  naleteli  odna  na  druguyu,
shestnulis'  v  ispolinskom,   chudovishchnom   edinoborstve,  vzmyli  ognennymi
bushchuyushchimi  yazykami   k  chernym  svodam.  Ad,  kromeshnyj  ad   besnovalsya   v
titanobazal'tovyh podzemnyh labirintah.
     - Vpered!!!
     Ivan videl, kak ruhnuli CHak Gastroler, Goga  Mordovorot, Monya Koleso...
CHetvero! Ih vsego  chetvero! Ot zalozhnikov  ostalsya  odin lish' pepel. No i ot
karatelej ostalsya tol'ko pepel.
     - Bej! - zakrichal on karliku Cayu.
     No  tomu ne  nado  bylo ukazyvat'. Iz vseh chetyreh  stvolov on udaril v
bronirovannyj lyuk-dver'. Mnogotonnaya gromadina  tresnula,  vdavilas' vnutr',
ostavlyaya uzkij laz.
     - Bystrej! Nu!!!
     Ivan vtolknul vnutr' Livu, potom Caya. Kesha zamotal golovoj.
     - YA prikroyu. Gug! Lez' davaj! - prohripel on.
     Ivan protisnulsya v shchel'. Oglyadelsya - gde D-stator? Gde?!
     Innokentij   Bulygin  otchayanno   dolbil  po  kakoj-to  celi  iz  svoego
plazmometa, neuzheli oni nastigayut ih, neuzheli nastigli?!
     - ZHivej syuda! - kriknul Ivan v shchel'.
     Kesha vlez ne srazu. I byl on bez svoego chernogo brevna.
     - Vse  zaryady  vyshli, - smushchenno opravdalsya on, razvodya rukami.  - Hana
nam!
     -  Da,  pogodi  ty! Davaj-ka  podnaprem!  - Ivan  navalilsya  plechom  na
vnutrennyuyu zaglushku. - Nu! Razom!
     Zaglushka  sdvinulas',  poehala.  Horoshaya  eto  byla  shtukovina,  hotya i
prednaznachalas' na sluchaj  avarii, na sluchaj zatopleniya zony... a vot  ved',
prigodilas'.  Iz-za  zaglushki razryvy  pochti  ne byli  slyshny.  Torba!  Nado
srochno... Ivan otstegnul klapan. No ch'ya-to ruka dernula ego vpered.
     - Skorej!
     Liva umolyayushchim vzglyadom glyadela na nego.
     - Kuda?!
     - Vniz!
     Oni dolgo spuskalis' po  vintovoj  lestnice.  Kesha  otchayanno materilsya,
hromal - emu vse zhe krepko dostalos' v boyu.
     Caj krutilsya v polumrake vozle toroida srednih razmerov.
     - Ushli! - skazal  on tonom pobeditelya, kogda zametil Guga-Ivana, Livu i
Keshu. - Teper' im nikogda nas ne dostat'!
     - Livu vpered! - skomandoval Ivan-Gug.
     - Net! Bez tebya ya ne pojdu, - zakrichala mulatka. - Net!
     Ivan siloj vpihnul ee v toroid. Ryavknul, prikryvaya lyuk.
     - Na Zemlyu! Tol'ko na Zemlyu! YA najdu tebya!
     - Ne mogu!!!
     - Livochka, lapushka, -  myagko progovoril  v  mikrofony karlik Caj, -  ty
pogubish' vseh nas. Uhodi!
     Vspyhnul zelenyj indikator. Vzdrognul D-stator.
     - Poryadok, - kivnul golovoj Caj, - ona na Zemle. Davaj, Gug!
     - YA ujdu poslednim! - otrezal Ivan.
     - Oni sejchas vyrubyat energiyu, ponyal?!
     - Uhodi!
     - Kak znaesh'! Proshchaj!
     Karlik Caj protisnulsya v toroid, hlopnul lyuk.
     - Kuda? Kuda?! - zavolnovalsya Kesha. - Kuda on uhodit?
     Karlik ne otvetil. Ego uzhe ne bylo v statore.
     - Davaj zhivo! - Ivan podtolknul Keshu klyuku.
     - Pozdno!
     Innokentij Bulygin stoyal s otvisshej chelyust'yu, belyj kak polotno. Sverhu
donosilsya mernyj  gud. |to  prozhigali  stenu vozle  zaslonki.  Tam  ne ochen'
speshili,  tam  znali, chto stator uzhe otklyuchen,  vnutrennie zapasy ischerpany,
beglecy v ih rukah.
     - Vlipli, mater' ih vertuhajskuyu! -  grustno  zametil Kesha. I opustilsya
na kortochki.
     Ivan i sam ponimal - vse, igra okonchena, u nih net ni  malejshego shansa.
|to  konec!  |to  konec  vsemu!   Zemle!  Vselennoj.  CHelovechestvu.   Nu  i,
razumeetsya, im s  Keshej. Sejchas ub'yut  ih.  Potom  syuda i  povsyudu  pridut -
Sistema,  Pristanishche, nositeli  CHernogo Blaga...  i nikto  nichego  ne smozhet
podelat':  ni nastoyashchij Gug, ni  Dil Bronks, ni  Sindikat, ni Soobshchestvo, ni
Velikaya Rossiya, ni Federaciya. |to konec vsego i vsemu. On umret chut' ran'she.
Civilizaciya  chut'  pozzhe.  No  ee,  civilizaciyu,  ub'yut  vot  sejchas,  cherez
neskol'ko minut, ub'yut vmeste s nim... Pervozurg?
     Net. On  ne budet  lezt' na rozhon.  On ujdet  v svoi urovni,  spryachetsya
snova v  chertogah,  novyh  chertogah i ego  ne stanut trogat'.  Gibel'! Konec
Sveta!
     -   Nado   molit'sya,   kayat'sya,   -   predlozhil   pogrustnevshij   Kesha,
perekrestilsya, sklonil  golovu,  -  Gospod' milostiv k  greshnikam svoim,  On
prostit.  Oh, Gug,  ne hochetsya iz odnogo ada v  drugoj  perekinut'sya, mozhet,
najdetsya na tom svete dlya nas mestechko posushe?
     - Pogodi kayat'sya, Kesha, - otvetil Ivan. - Gospod' vsegda s nami. Emu ne
nado  l'stit'. Ego ne  nado umalivat', On vidit vse...  Kakie  tut est'  eshche
hody. Ne mozhet byt', chtob iz rubki ne bylo hodov!
     -  Est'!  A kak zhe,  - ehidno usmehnulsya Kesha,  - avarijnyj  -  pryamo v
okean. Znaesh',  kak eto  priyatno  -  cherez pyat'-shest'  minut  davleniya  skaf
nachinaet sminat'syatiho-tiho,  ponemnozhku, i  on  tak  laskovo tebya  davit  i
davit,  poka  v  lepeshechku ne  rasplyushchit,  net,  Gug, vyhodov netu!  ya  budu
kayat'sya, ya,  Gug,  bol'shoj  i  strashnyj greshnik, mne pered  smertushkoj  nado
pokayanie prinyat'  i  proshchenie  isprosit'. Popa  netu, budu  kayat'sya  tebe...
Dushegub ya. Gug, i svoloch' poslednyaya, prodal ya Rossiyu-matushku, otcov i dedov,
na chuzhbine skitalsya, mnogo im, svolocham, goryushka prines!
     Ivan ego oborval.
     - Tak ne kayutsya, Kesha! Ne budet tebe proshcheniya, poka ne budet... Poshli!
     On vcepilsya v plechevoj klapan,  rvanul Bulygina na sebya. Do  avarijnogo
vyhoda prishlos' polzti po gryaznoj shtol'ne, vse bylo tut v zapustenii, vidno,
pol'zovat'sya nikto ne sobiralsya.
     Kesha-molil:
     - Puskaj srazu ub'yut!  Sam  pod ogon' vstanu!  Gug, ustal  ya tak  zhit',
muka, vsegda muka! Hot'  sdohnut' daj srazu! Ne hochu, chtob menya davilo v chas
po chajnoj lozhke - eto zh poldnya  v skafe adskie pytki terpet', net, ne mogu-u
ya-a-a!!!
     - Zdes' lift! ZHivej!
     - |to zh pryamikom v vodu!
     - Slyshish'?  -  krichal Ivan-Gug.  - Oni prozhgli stenu!  Oni begut k nam!
Uhodim!
     Lift poshel vniz. Vtorogo  net. Oni ne nastignut ih srazu. No oni  mogut
dat' komandu vneshnim, okeanskim sluzhbam.  Oni uzhe dali  etu komandu, no poka
est' hot' solominka, nado za nee ceplyat'sya!
     - Skaf na polnoe samoobespechenie! Davaj!
     Tyagostnoe  ozhidanie  v  shlyuzah.  Tishina. Pritihshij,  prismirevshij Kesha.
Molchanie pered kazn'yu. Oni sami  vybrali svoj udel, nu i pust'! Ivan do boli
stiskival  zuby. Pust' hot' nemnogo pozhivut Gug, Liva,  karlik  Caj...  net,
karliku nel'zya zhit' na Zemle, v  nem slishkom mnogo zla, nenavisti, ah bednyj
zalozhnik! U Ivana vnov' pri vospominanii moroz po spine proshel.  Tak nel'zya,
ne mstitelyami v etot mir prihodim my, ne mstitelyami...
     Idi!   I  da  bud'   blagosloven!   Na   chto?!   Na  lyutuyu  smert'  pod
stokilometrovoj tolshchej yadovitoj svincovoj  zhizhi?! Na muki muchenicheskie? Idi!
I da bud' blagosloven!
     Zaslon    podnyalsya    vverh    -    medlenno-medlenno    podstupala   k
titanoplastikonovym   nogam,   tulovishchu,  shlemu   svincovaya   vodichka,  shlyuz
zapolnyalsya. Nazad puti net. Tol'ko vpered! V mrak. V smert'!
     - |to zh nado, - sokrushalsya Kesha, - tol'ko dvoe-to i ushli iz takoj kuchi!
Tol'ko dvoe! Gug, ubej ty menya srazu! CHego muchit'?!
     - Pomuchaemsya malen'ko, Kesha, - otvechal  Ivan-Gug, - pomuchaemsya. Gospod'
terpel - i nam velel. Poshli.
     Tretij zaslon ushel  vverh. D'yavol'skij girgejskij  okean, zhidkaya utroba
satany!  Skol'ko dush ty  sgubil  na svoem millionoletnem veku!  Skol'ko  tel
poglotil! Skol'ko strashnyh  tajn hranish'! Pogrebesh' eshche dvoih myatushchihsya i ne
zametish'.
     - Poshli!
     Oni medlenno dvinulis' vo mrak. Bezoruzhnye. Obrechennye.
     CHudovishchnoe davlenie,  stokilometrovaya tolshcha  mraka nad golovoj. Tishina.
Vechnaya,  iznuryayushchaya  tishina.  I blednye  teni nevedomyh sushchestv, ne  imeyushchih
plati, no imeyushchih ten'.  Strah odinochestva. Odinochestva,  dazhe kogda vdvoem,
kogda ryadom drug, ibo v svoem  skafe ty odin,  sovershenno odin - kak v svoem
sobstvennom grobu. Ishoda net. Puti otrezany. No nado idti. Nado!
     - Nichego, Kesha! Poshli!
     Preodolevaya soprotivlenie  svincovoj vody, vrubiv gidravliku na  polnuyu
moshch',  oni  dvinulis'  vpered  -  k  dikim   girgejskim  peshcheram,  k  logovu
bestelesnyh tenej, k kladbishchu bezumnyh beglecov s girgejskoj katorgi.
     ZHutkij podvodnyj ad!
     Oni  vse rabotali zdes'.  Kazhdyj den'! Hotya kakie tut  dni?  Tut vsegda
noch'.  Ridorium.  Krovavoe  zoloto  XXV-go  veka!  Utopayushchaya  v   roskoshi  i
razvlecheniyah  Zemlya.  I  podvodnye  rudniki  s  tysyachami,   desyatkami  tysyach
katorzhnikov.  Vsemogushchaya  Federaciya, raskinuvshaya kryla na  milliony zvezdnyh
mirov,  zazhigayushchaya  solnca,  otzyvayushchaya  novye puti...  I planety-kolonii  s
milliardami  rabov   pod  kilometrovym  sloem  betona.  Svoboda,  ravenstvo,
bratstvo!
     I    izoshchrennye    pytki,    neischislimye    mnozhestva    zombirovannyh
chelovekoosobej, perestavshih po  ch'ej-to vole  byt' lyud'mi...  Pravitel'stva,
senaty, kongressy, parlamenty...
     I  Sindikaty,  Nochnye  Bratstva,  Vos'moe  Nebo.  Hramy  Gospodni...  I
sataninskie prihody,  chernye messy. Bog. I d'yavol. Svet i  t'ma. I nado idti
vo t'mu. Nado! CHtoby probit'sya skvoz' nee k Svetu.
     Ivan videl, kak  teryaet rebristost' Keshin skaf. Do peshcher daleko. Pogoni
net.  Net smysla  ih dogonyat'. Za nimi teper' prosto  nablyudayut. I navernyaka
pokazyvayut  vsem  prochim  katorzhanam,  tem  sotnyam tysyach,  chto sidyat v svoih
norah-yachejkah.  I  oblivayutsya  oni,  neschastnye,  holodnym  potom  uzhasa,  i
tryasutsya, i nenavidyat, i zaviduyut. Ih vseh zhdut eti chernye glubiny.
     Eshche sto shagov. Vosem'desyat.
     I opyat'.  Vysvetilis' iz  mraka  dva  pylayushchih ugol'ka.  Dva  rubinovyh
glaza.  Vot oni! Ne  za stenoj okeanariuma, ne za sem'yu zashchitnymi  polyami, a
ryadom. Klykastye girgejskie rybiny. ZHutkie tvari!
     - |tih eshche ne hvatalo! - prosipel Kesha, i potyanul iz nabedrennoj kobury
diskopilu.
     -  Bros'! Ne vremya!  -  odernul ego  Ivan-Gug. -  Ispugalsya,  chto  skaf
prokusyat, eh ty!
     Dve  ogromnye  svirepye rybiny proplyli nad  samymi golovami.  Plavnik,
uvenchannyj chernym ostrejshim kogtem, skol'znul po titanoplastikonovoj brone.
     - Nado proshchat'sya. Gug! - vydavil Kesha.
     - Pogodi malost', uspeem.
     Oni poshli bystree. Sorok  shagov, tridcat',  desyat'.  Rybiny, kak chernye
vorony, kruzhili nad nimi, yavno predvkushaya obil'nuyu i sytnuyu trapezu.
     -  A  ved' eto  oni tebya. Gug, togda obrabotali, - podal golos Kesha,  -
oni, rodimen'kie.
     - Net!  - otrezal Ivan-Gug.  - U nih mozgov netu, dazhe  mozzhechkov.  |to
bezmozglye  myaso i  kosti,  cheshuya i pancyri.  Ne  obrashchaj na  nih  vnimaniya.
Vpered!
     Vot  i chernaya  dyra s  rvanymi, iz容dennymi krayami, peshchera. Ih bratskaya
mogila!
     Oni voshli  v etot  vechnyj mrak. Metall skafa uzhe davil na plechi, grud'.
On  ne  vyderzhival  adskogo  pressa. I v  peshcherah ne bylo legche. Smert'! Ona
vsegda  nagotove. Ivan vtyanul ruku  vo vnutrennyuyu polost' skafa, nashchupal  na
grudi v klapane okrugloe, teploe... net, ne sejchas.
     - Proshchaj, Gug! - prostonal ryadom Kesha.
     Na ogromnom shleme  u nego byla vmyatina - metall prosedal, on uzhe ne mog
zashchishchat'  zaklyuchennogo  v  nego  cheloveka,  iz  zashchitnika  i   spasitelya  on
prevrashchalsya v bezzhalostnogo i neumolimogo ubijcu. Smert' vo mrake. I tishine.
     - Proshchaj, Kesha.
     Dva  krovavyh glaza zlobno  i  holodno nablyudali za mucheniyami beglecov,
obrechennyh i pogibayushchih. Dva... i eshche dva. Obe  klykastye  girgejskie rybiny
vplyli v peshcheru, zavisli nad zhertvami.
     Smert', podstupayushchaya vo mrake i tishine.
     CHernaya girgejskaya noch'.
     Vechnaya Noch'!


     CHast' Vtoraya




     Otpravlyayas' v gibel'nuyu i mnogotrudnuyu dorogu, ne  dumaj o vozvrashchenii.
Ne pomyshlyaj ob ochage rodnom i uyutnom! Ibo rasslabit tebya eta sladkaya  mysl',
rasslabit  i ub'et. I  naprasno  budet iskat' prichiny  vo vne.  Ty sam  svoj
sobstvennyj ubijca! Kori i vini sebya ... net, pozdno  uzhe iskat'  vinovnyh -
po  prahu  tvoemu, rasseyannomu na doroge ispytanij  i gibeli,  budut stupat'
chuzhie,  tyazhkie  podoshvy.  I  nikto  ne  vspomnit  o tebe, dazhe  sama doroga,
pozhravshaya tebya.
     Putnik,  bredushchij k nezrimoj, prizrachnoj celi  - kto ty est'?! Bezumec,
poteryavshij  nit'  zhizni  i  uvlechennyj  vdal'  mrachnymi tenyami  sobstvennogo
pomerkshego  soznaniya?  Samoubijca, ishchushchij  skorogo i  strashnogo  konca?  Rab
ch'ej-to  neulovimoj,  no  podavlyayushchej  voli?  Oderzhimyj  nevedomymi  silami,
rekomymi v prostorechii kratko - besami? Poslanec  Sozidatelya i Vershitelya? Ne
vidish' ty  konca  i kraya  dorogi.  Ne zrish'  sobstvennogo  konca. A  ved' on
pridet, nastanet, nadvinetsya na tebya smertnoj lavoj. I oglyanesh'sya ty v uzhase
nazad.  I uzrish'  myslenno ochag rodnoj  i teplyj. I vsyu  dorogu,  projdennuyu
uzrish'.  Da tol'ko pozdno!  Solyanym  stolpom zastynet tvoya  pamyat' vne tebya.
Zastynet,  chtoby uzhe cherez mig rassypat'sya na nesushchestvuyushchie, rastvorivshiesya
v  pyli dorogi oskolki.  Vot i net tebya!  Vse bylo zrya! Vse bylo naprasno! I
put',  useyannyj shipami i terniyami. I tvoi boli,  stradaniya, muki. I ty sam -
zhalkij, brennyj, smertnyj.
     Vsyakaya doroga imeet svoj konec.
     No  beskonechen  vo  Vselennoj  odin put' - Put'  otrinuvshego  sebya,  ne
oglyadyvayushchegosya nazad. Beskonechen put' sveta vo mrake.
     Ibo neugasim Istochnik Sveta!
     Na  ostrie oslepitel'no siyayushchego lucha idesh' ty vo t'mu. Ne svernut'. Ne
ostanovit'sya.  Ty  izbrannyj?  Doprezh' tebya gordynya gasila  tysyachi i  tysyachi
takih  zhe. Mnogo  zvannyh, da  malo  izbrannyh  ... Nikogda  ne  uznat' tebe
Prednachertannogo. Tvoe delo - idti vpered. Vpered  -  vo chto by to ni stalo!
Vpered - dazhe esli  vse sily ada vstanut  na tvoem puti. I pamyat' tvoya budet
hranit' vse. No nazad ty ne oglyanesh'sya! Tol'ko vpered!





     - Proshchaj, Gug, - prostonal  sdavlenno Kesha Mochila,  recidivist, ubijca,
negodyaj,  katorzhnik,  veteran  tridcatiletnej  aranajskoj  vojny,  dobryj  i
nadezhnyj malyj.  - Proshchaj ... Hot' sdohnem  na vole,  koreshok. Za eto stoilo
drat'sya! Proshchaj!
     CHernaya ten'  ogromnoj girgejskoj gadiny napolzla na nego,  zaslonila ot
Ivanova vzora. Nikogda eshche krovavye glazishcha klykastoj rybiny ne goreli stol'
yaro i svirepo.
     Ivan  vysvobozhdennoj iz  gidravlicheskogo  rukava ladon'yu szhimal u grudi
yajco-prevrashchatel'.  ZHdal edinstvennogo,  nuzhnogo miga  ... Net,  on  ne  mog
brosit' Innokentiya  Bulygina,  pust'  u  togo hot' desyat',  hot' sto  desyat'
sudimostej, ved' eto Kesha spas ego togda. Terpet'! Nado terpet'!
     Vdavlivaemyj chudovishchnym  davleniem  metalloplastik  vrezalsya  v  plechi,
krovyanil  zatylok - teplaya strujka  tekla  po spine, drugaya,  liho sbezhav po
visku i skule, zaputalas' v borode. Terpet'!
     On prosunul ruku v blokorukav. YAjco dolzhno dejstvovat' skvoz' obolochku.
Sejchas, nemnogo eshche - i Kesha prevratitsya  v tochno takuyu zhe gadinu, klykastuyu
i shipastuyu.
     Da gde zh u  nego sheya,  chert  voz'mi! Proklyatyj skaf! Ivan otmahnulsya ot
navisayushchej  zhutkoj tvari. Ruku skryuchilo, obozhglo bol'yu  - eto cheshui-plastiny
shchitovoj keramiki vpilis' v kozhu. Eshche nemnogo!
     - Derzhis', Mochila! - kriknul on.
     No  krika ne  poluchilos'.  Tol'ko  sdavlennyj  sip vyrvalsya  iz  suhih,
rastreskavshihsya gub. On dernulsya vpered - sam pogibaj, a druga  vyruchaj. Eshche
nemnogo. Proklyatushchaya rybina, i chto  ona  lezet?!  Vse  ravno  skaf ej ne  po
zubam! ZHdet. CHernyj voron mrachnyh girgejskih glubin.
     Stervyatnik podvodnoj katorgi!
     Ivan povalilsya na Keshu, vdavlivaya prevrashchatel' v pazuhu skafa. Tol'ko b
eta gadina ne otplyla! Tol'ko by ...
     On zaglyanul v prozrachnuyu stal' shchitka-zabrala. V Keshinyh zrachkah zastyli
ne  bol',  i  ne  strah  -  v  nih  zloveshche  gorela  tihim  chernym  plamenem
obrechennost'. On v prostracii!  Net!  Ivan  vstryahnul sobrata po  neschast'yu,
rezko  tknul yajco pod samoe gorlo ... i vzdrognul. Skafandr byl pust.  Da, v
nem ne  bylo Keshi, v nem ne bylo veterana i recidivista Innokentiya Bulygina!
No ved' on ne uspel sdavit' prevrashchatel'! Ivan sudorozhno oglyadelsya v poiskah
eshche odnoj klykastoj rybiny. Net! Ih bylo tol'ko dve.
     |to  ne prevrashchatel'!  No  chto  zhe eto-o-o?! On  pochuvstvoval,  kak ego
soznanie rastvoryaetsya v chem-to ogromnom i nezdeshnem. On ne uspel zashchitit'sya.
On ne ozhidal nichego podobnogo...
     I  on  uzhe  visel v mrachnoj i  podavlyayushche  tihoj pustote peshchery,  visel
posredi nee.  I smotrel na dva nenuzhnyh i ogromnyh skafandra, kotorye  pryamo
na glazah prevrashchalis' v grudy iskorezhennogo, osedayushchego,  rasplyushchivayushchegosya
tusklogo metalla. On oglyadel sebya - i nichego ne uvidel, budto  ego i ne bylo
v etoj peshchere. Bezumie?  Ili eto ego dusha  otdelilas' ot tela. I zavisla nad
nim? Net, erunda! Tam, v skafe, net nikakogo tela. On predstavil, kak sejchas
zloradstvuyut  u ekranov ih  presledovateli,  kak  zatailis'  v uzhase u svoih
vizorov katorzhniki. ZHutkaya gibel'!
     Gibel'?
     Ego neuderzhimo  povleklo v glub' peshchery.  On  ne  mog ostanovit'sya.  On
tol'ko nevol'no sozercal ryadom chernuyu shipastuyu ten'.
     Ne  bylo ni davleniya,  ni soprotivleniya  etoj chernoj  girgejskoj  zhizhi,
kotoruyu  skoree  po privychke  nazyvali vodoj, ne bylo nichego, krome oshchushcheniya
plavnogo poleta v pustote i  chernote. Peshchera! D'yavol'skaya peshchera neimovernyh
glubin sumasshedshej planety  Girgeya! Ivan nichegoshen'ki  ne ponimal - on nessya
vo mrak, v zloveshchij, zev adskoj lovushki. No on sovershenno chetko  oshchushchal, chto
prodolzhaet szhimat' v ruke uprugoe i teploe yajco-prevrashchatel', chto na lopatki
po-prezhnemu davit proklyatyj Gugov meshok,  ni odna iz veshchic kotorogo tak i ne
pomogla emu, on oshchushchal yasno  i vpolne osyazaemo, kak prodolzhaet bit'sya serdce
v  ego grudi... grudi, kotoroj net,  kak net i  samogo tela. On  vspomnil  o
zhutkih  rasskazah byvalyh  lyudej,  kotorye  uveryali,  chto pered  smert'yu,  v
poslednie svoi minutki obrechennye chuvstvuyut sebya imenno tak - nevesomo, yasno
i  zapredel'no.  No  straha ne bylo.  On uzhe  ne  mog  strashit'sya,  boyat'sya,
pugat'sya,  on  pereshel kakuyu-to  chertu,  za kotoroj  instinkt samosohraneniya
perestaval napominat' o sebe.
     Polet! Beskonechnyj, nevesomyj polet v chernoj tolshche svinca. I skol'zyashchaya
ryadom  chernaya  ten', vysverkivayushchaya vremenami yarym krovavym glazom. On i sam
skol'zit takoj zhe ten'yu ... mysl' prozhgla ego vnezapno. Da, vse tak!
     |ti tvari vobrali ego v sebya! Pryamo iz skafa! Vernee, ne tvari,  a odna
tvar'.  Drugaya  vysosala iz  trehdyujmovogo  metalloplastikona  Keshu  Mochilu,
ubijcu i  spasitelya, neispravimogo prestupnika i vernogo druga, veterana toj
obidno nespravedlivoj, izlomavshej mnogim zemlyanam  sud'by  aranajskoj vojny.
|to byla lish' dogadka. No Ivan znal tochno - ona verna!
     On popytalsya  razzhat'  ruku. Ne  vyshlo.  On slovno  by okamenel  v  toj
nelepoj poze,  chto prinyal v poslednij mig tam, v skafe. No ona ne meshala emu
skol'zit'  vo  mrake,  ne  tormozila  stremitel'nogo i velichavogo  dvizheniya.
Hrustal'nye  bar'ery.  CHernyj  ogon'.  I  krovavo-krasnye   glazishcha!  Vezde.
Povsyudu! I na  Zemle,  i v Sisteme, i  v nevozmozhnom,  bezumnom  Pristanishche.
Budto on i ne vybiralsya  s potustoronnej planety Navej, budto on v ee cepkih
lapah-shchupal'cah.  Idi, i  da bud' blagosloven! Bozhe moj pravednyj,  gde  ty?
pochemu  obrek na  muki  i skitaniya? pochemu ostavil sred' haosa i uzhasa? ved'
chelovek  sem', po Obrazu  i  Podobiyu  sotvorennyj  ...  Sataninskoe  rychanie
udarilo v ushi  ehom: "Ty proklyat naveki! Planeta Navej  nikogda  ne otpustit
tebya ... CHernoe zaklyat'e! Vo veki vekov!!!" Net!
     Sgin', nechistaya, sgin'!
     Skorost' narastala, ona stanovilas' nepostizhimoj dlya  etih glubin,  dlya
stokilometrovoj chernoj propasti. Iz容dennye vremenem  i orudiyami dopotopnyh,
zhutkih  sushchestv  steny peshchery  slivalis'  v  odnu,  puzyryashchuyusya,  prichudlivo
izgibayushchuyusya trubu. I vela eta truba vniz - v glubiny planety-katorgi, v  ee
mrachnoe i tainstvennoe chrevo.
     Ivan s bol'shoj  natugoj,  preodolevaya  gordynyu,  ponyal  -  on  plennik.
ZHalkij, bespomoshchnyj,  neschastnyj  plennik, ne  sposobnyj postoyat'  za  sebya,
lishennyj  vsego,  dazhe vozmozhnosti ubit'  sebya, razmozhzhit' golovu  o  kamni,
zahlebnut'sya i utonut',  pogibnut' pod adskim pressom svincovoj zhizhi ... |h,
iz  ognya da v polymya! Oni uzhe  pytalis' uvesti ego. Kesha ne dal. A  teper' i
Keshu prihvatili.
     Zachem  im  katorzhnik  -  staryj,  sedoj,  bol'noj,  s  rukamiprotezami,
recidivist-neudachnik?  A zachem im Ivan, desantnik-smertnik,  sam postavivshij
sebya vne zakona?  Zachem?!  Omerzitel'nejshie  girgejskie  rybiny! Ivan  vdrug
vnutrenne  poholodel  ot  sovershenno  ochevidnoj, vnezapnoj mysli:  eti tvari
zhivut zdes', v nemyslimyh, vsesokrushayushchih tolshchah, no ved' oni nichut' ne huzhe
chuvstvuyut  sebya  v  zemnyh  i  bortovyh  akvariumah, okeanariumah,  u  samoj
poverhnosti  ... pochemu on ran'she ne  zadumyvalsya nad etim? pochemu drugie ob
etom  ne zadumyvalis'?!  I pochemu... Emu stalo sovsem  ploho, ego brosilo  v
zhar, zatryaslo ...pochemu vse vliyatel'nye  i bogatye osoby Zemli  i Mirozdaniya
stali vdrug  soderzhat'  ne  prekrasnejshih  i nezhnejshih  alkonov-zharocvetov s
Regil'dy, i  ne  zamyslovatyh  sinhorgov  sistemy  Roya  XII ...  a  nelepyh,
strashnyh,  klykastyh i shipastyh girgejskih  rybin? Pochemu?! S  tochki  zreniya
zemnoj, chelovecheskoj logiki  eto  absolyutno neob座asnimo. Tolik Rebrov kormil
gadin syrym myasom. Kak-to raz oni chut' ne  sozhrali ego samogo. V hrustal'nyh
tolshchah ih, pohozhe, voobshche nikto i  nichem ne kormil. A kak ih perevozili, kak
dostavlyali na Zemlyu i v inye miry Federacii? Ivan napryag pamyat'. On  nikogda
ne  interesovalsya  podobnoj  erundoj,  mozg  dolzhen  byl  hranit' vse,  dazhe
sluchajno pronikshee v nego ... da, ih vsegda perevozili ne vzroslymi osobyami,
a ikrinkami -  chernymi, poluprozrachnymi ikrinkami,  velichinoj chut'  pobol'she
kurinogo yajca,  s prosvechivayushchimisya serebristymi zarodyshami vnutri. Zarodyshi
byli  svernuty  spiral'yu,  no  oni uzhe  ottuda,  iz  rodovogo  svoego  mirka
vysverkivali  v mir  bol'shoj  zlymi  krovavymi glazenkami. CHernye girgejskie
rybiny!  Bezmozglye  gnusnye  gadiny  i  ...  odna  iz  stranvejshih  zagadok
Vselennoj. Ivan  vnutrenne  usmehnulsya. Vremya  chitat' othodnuyu, gotovit'sya k
smerti, a on razresheniem nikomu ne nuzhnyh zagadok zanyalsya, prostofilya!
     Prav byl Dil Bronks,  prostota - ona huzhe vorovstva. I skorost',  takaya
skorost', chto uzhe ni sten,  ni peshcher, ni dyr, ni vystupov - lish' chernaya nit'
vo  chreve,  lish' uzkij,  zmeyashchijsya proval v bezdnu.  Net konca  Doroge! Est'
konec lish' putnikam, stupivshim na Nee.
     On poproboval zakryt' glaza. Ne poluchilos'. Dazhe veki ne slushalis' ego.
|to ne  prostye ryby, ne bezmozglye obitateli girgejskih glubin.  |to razum.
CHuzhoj Razum. |to odno iz voploshchenij zhutkogo i zagadochnogo Pristanishcha!
     Mozg  pronizalo yarchajshim svetom,  budto molniya  sverknula pod  cherepnoj
korobkoj, vot-vot dolzhen byl  posledovat' grom  ... No vmesto groma v golove
tiho proshipelo:
     "Pristanishcha, rybiny, katorzhniki, voda ... eto vse vashi, zemnye igry. Ne
lomaj golovu. Radujsya, chto ucelel.  U tebya byl odin shans iz milliona,  no on
vypal tebe ...radujsya!"
     - Kto vy?! - vykriknul Ivan. I ne uslyshal sebya. Golos zvuchal lish' v ego
mozgu.
     "My  - civilizaciya, kotoraya vladela Vselennoj do  Bol'shogo Vzryva. My -
nyneshnie vlasteliny Vselennoj!"
     CHernaya  truba prevratilas'  v  otvesnyj  bezdonnyj kolodec. Polet  stal
padeniem. Ivan  schital  prezhde,  chto on  horosho  znaet  etu  dyryavuyu kak syr
planetu-katorgu.  Teper' on  ubedilsya, chto  ne znal  glavnogo.  Ili  vse eto
prizraki zatravlennogo soznaniya?
     "Ne muchaj sebya pustymi razmyshleniyami. Tebe  ni  odna otgadka nikogda ne
prigoditsya. CHerez  sem' zemnyh sutok ty perestanesh'  byt' soboj,  ty  budesh'
odnim iz nas."
     - Vas net! - otpariroval Ivan. -  Posle Bol'shogo Vzryva nichego ne moglo
ucelet' ot prezhnej Vselennoj!
     "A zhivorodyashchij asteroid Yrzorg?"
     Ivan  zadumalsya. On uzhe  gotov byl  poverit' v etot bred. No u nego  ne
bylo  nikakih  semi zemnyh sutok! On  i tak  slishkom mnogo vremeni  poteryal!
Hitrospleteniya zamyslovatyh uzlov ne razvyazat' - tol'ko potyanesh' za  konchik,
i pered toboj voznikayut novye  desyatki i  sotni uzlov, uzelkov, perepletenij
... nado rubit'! No kak?!
     - Gde Innokentij Bulygin? - sprosil on.
     Vmesto otveta sam vzor ego otorvalsya  vdrug ot sozercaniya chernyh glubin
kolodca  i  utknulsya  v klykastuyu  girgejskuyu  gadinu,  padavshuyu  v propast'
ryadyshkom. Vse verno!  On  ne  takoj uzh i durak!  No  chto  vse  eto oznachaet?
Voploshchenie?! Skol'ko raz ego pytalis' voplotit' tam, v Pristanishche. Ne vyshlo.
Zato zdes' eti ublyudochnye tvari dobralis' do nego! CHert by ih pobral!!!
     "Ne nado nervnichat'.  Ne nado iskat' nikakih svyazej, - vnov' zashipelo v
golove. - My vsegda  v storone, my nablyudateli. My  znaem  pro vas vse. No o
nas  znayut  tol'ko  te,  kto izbran  nami.  Lyudi i nelyudi Vselennoj  dazhe ne
dogadyvayutsya, chto vse  oni sidyat  na  nashej ladoni.  Oni nas  ne vidyat,  oni
koposhatsya, snuyut,  gryzut  drug  druga  i  gadyat  vezde  i  povsyudu. Oni  ne
ponimayut, chto ladon' mozhet szhat'sya  v  kulak, chto sil'nye i  nezrimye pal'cy
mogut razdavit' ih vseh v lyubuyu minutu."
     - Poluchaetsya, chto nasha zhizn' bessmyslenna? - sprosil Ivan.
     "Da,  Nashe  sushchestvovanie  bessmyslenno.  No   i  nesushchestvovanie  vashe
bessmyslenno. Tol'ko poetomu ladon' ne szhimaetsya."
     - YA nichego ne ponyal, - priznalsya Ivan.
     CHernaya  propast'  davila otovsyudu. Uzhe ne  bylo  ni verha, ni niza.  No
padenie  prodolzhalos'. |to zh  nado  bylo umudrit'sya, vyryt'  takoj  ogromnyj
tunnel'  ili  kolodec  v  iz容dennom planetarnom share! Pered  etim  kolodcem
merklo   vse  sodeyannoe  chelovechestvom   na  Girgee.   Voistinu,   nevidimaya
civilizaciya rabotala s ogromnym razmahom.
     "Nikto  nichego ne ryl,  - proshipelo  v mozgu,  -  tebe pora otvykat' ot
zemnyh kategorij. My  prokladyvaem tunneli  tam, gde nam nado, i imenno v to
vremya, kogda nam nado. Za nami nichego net krome mnogomil'nyh tolshch  bazal'ta,
girgenita i drugih porod. My  pochti u  yadra Girgei. CHerez dve-tri minuty  my
budem vnutri  nego. Kak vidish',  nichto ne  skryvaetsya ot tebya. Vsevlastnym i
vsemogushchim  net nuzhdy igrat' v pryatki. Na urovnyah absolyutnogo  mogushchestva  i
vsesiliya net  tajn i sekretov. I potomu  ne moroch' sebe golovu. A sprashivaj.
My otvetim."
     Ivan  kakim-to  nezemnym  chut'em oshchushchal, chto ego ne  duryat, chto vse eto
pravda. I vse zhe on hotel by imet'  delo s protivnikom poproshche i poskrytnee.
Uzh bol'no gadko bylo chuvstvovat' sebya bezvol'nym rabom, dazhe esli etomu rabu
otvechayut na vse ego voprosy, utolyaya ego nenasytnoe rabskoe lyubopytstvo.
     Padenie prervalos' neozhidanno. Telo nalilos' tyazhest'yu. Ivan podnyal ruku
- i ona uperlas' v  nezrimo-hrustal'nuyu pregradu. Ruka byla kak ruka, i nogi
slushalis', i veki, i  vse prochee. On vnov' obrel utrachennoe telo. I eto odno
uzhe  bylo  neploho. Pryamo pered licom mel'knulo nechto  chernoe, rasplyvchatoe,
sverknuli iz-za  hrustal'noj tolshchi krovavye glaza-ugli, izognulis'  ogromnye
plavniki ... uplyla rybka! Ivan usmehnulsya. Povernul golovu.
     Metrah  v  chetyreh,  za neproshibaemym  hrustal'nym bar'erom sidel Kesha.
Poza u nego byla nelepa  i neestestvenna, Kesha tak  podvernul pod sebya nogu,
chto  ta  kazalas' slomannoj.  On  proveryal  svoi  ruki-protezy,  podkruchival
kakie-to vinty. Ivana on ne videl.
     Gde-to vysoko-vysoko nad golovoj byla katorga. Ottuda byl vyhod.
     "Ty provedesh' zdes' vsego sem' sutok. Sem' zemnyh sutok." - proshipelo v
mozgu naposledok.
     I tut  zhe  prodolzhilos', no  uzhe izvne, bez  shipa, chistym  vysokim,  no
kakim-to iskusstvennym golosom:
     - Za eto vremya ty uznaesh'  vse.  Dlya tebya ne ostanetsya tajn. A potom ty
vojdesh' v nas.
     - Kak eto? - sprosil Ivan. On ne sobiralsya bol'she ni v kogo vhodit'.
     - Ty stanesh' krohotnoj chastichkoj ogromnogo organizma nashej civilizacii.
Ty budesh' vsegda v nej. Ty budesh' vsegda dlya nee.
     - Voobshche-to u menya byli drugie plany, - tiho zametil Ivan.
     - Skoro ty pojmesh', skol' nichtozhny vse vashi plany i zamysly.
     Nado bylo zahodit' s drugoj storony. No Ivan sprosil v lob:
     - No pochemu imenno my okazalis' izbrannikami? Razve malo drugih lyudej i
nelyudej, kak koe-kto nedavno vyrazilsya?
     - Vo-pervyh, my zabiraem lish'  teh,  kto  obrechen na neminuemuyu smert':
popavshih  v  strashnye  katastrofy,  umirayushchih  ot  starosti ili  neizlechimyh
boleznej,  my  mozhem  vytashchit' smertnika iz-pod puli,  letyashchej v ego  grud',
vyrvat'  iz-pod  obrushivayushchegosya  na  ego  sheyu topora  ... my  berem  tol'ko
absolyutno obrechennyh.
     -  Znachit,  esli  by vas ne okazalos' v  peshchere, nam s Keshej  prishel by
konec?!
     - Da.
     - A pochemu ya vam dolzhen verit'?
     - Mozhno i ne verit'.
     Ivan promolchal. On smotrel pered soboj, v hrustal'nuyu tolshchu.
     -  Vo-vtoryh, my  berem tol'ko proshedshih dvenadcat' bar'erov smerti. Ty
ih  proshel. Ty mnogo  raz  byl  na samoj  grani.  Obychno malo  komu  udaetsya
preodolet' dva ili tri bar'era.
     - A Kesha?
     -  On  proshel semnadcat' bar'erov po narastayushchej.  |to  pochti ideal'nyj
matterial dlya civilizacii.
     Ivana perekorezhilo. Opyat' rech' shla o materiale, chelovecheskom materiale.
Gde-to on uzhe slyshal ob etom, prichem ne edinozhdy.
     - Vy  - eto chernye girgejskie rybiny? - snova sprosil  on bez nameka na
takt.
     - Predstav' sebe okean, po kotoromu plyvet utlaya lodochka s umirayushchim ot
zhazhdy i palyashchego solnca neschastnym rybakom. Emu grezyatsya tysyachi  neveroyatnyh
veshchej, nad nim raspuskayutsya oslepitel'nymi veerami mirazhi, skazochnye mirazhi,
ego okruzhayut sonmy prizrakov.  On  zhivet  v  etom nereal'nom, nesushchestvuyushchem
mire, on verit v nego, on oshchushchaet vsyu ego polnotu, etot mir osyazaem dlya nego
i  zrim.  I  tut  iz svincovoj nepomernoj tolshchi vod  vysovyvaetsya  krohotnaya
zmeinaya  golova na tonchajshej shee. Ona real'na, nichego real'nee ee net, nigde
vo Vselennoj. On vidit  etu zmejku, blednuyu i  zhalkuyu, v  yarchajshem sozvezdii
fantomov, i on pochti ne verit v nee, ee net, eto ten' vodorosli, prilipshej k
machte, eto resnica v vospalennom glaze, on  otmahivaetsya  ne ot prizrakov, a
ot  nee,  on  ne  hochet videt'  ee, on  otvyk  ot real'nosti, on ves' v mire
bezumiya.  A  real'nost'  takova - tonchajshaya shejka,  skryvayas' v  tolshchah vod,
perehodit v gibkuyu, dlinnuyu, moguchuyu i beskonechnuyu sheyu ispolinskogo drakona,
useyannogo sverkayushchej  cheshuej, i  stol' velik etot drakon,  uhodyashchij  vniz, v
nezrimost',  chto sama  Zemlya  s okeanami  na nej  -  lish' trepeshchushchaya  zhidkaya
businka  na  verhnej  cheshujke.  I businok takih  -  miriady.  I  v  kazhdoj -
krohotnaya golovka  ispolinskogo  drakoja.  Odna i  povsyudu  -  v  trillionah
tridliardov mirov. I  real'na  tol'ko  ona,  venchayushchaya ispolinskoe  telo. No
bezumnyj  i zhalkij  rybachok  v  svoej zhalkoj  lodchonke  predpochitaet  videt'
mirazhi, ego pugaet podlinnaya real'nost', ona  emu ne nuzhna. Ponimaesh'? My ne
daem tebe vybora. Ty uzhe nash. Ty ne umresh' v svoej lodke. My tebya zabrali iz
nee.
     - I chto dal'she? - vyalo pointeresovalsya Ivan.
     - Otvykaj ot mirazhej-prizrakov.
     - Postaraemsya,  -  zaveril Ivan  ne slishkom iskrenne. - No vy  tak i ne
otvetili na moj vopros.
     - Nu podumaj, kak kakie-to chernye rybiny mogut byt' nami? Razve  pal'cy
cheloveka - eto uzhe sam chelovek? Razve volny, signaly radara, ispuskaemye im,
eto uzhe sam radar?
     -  Ponyatno, -  soglasilsya  Ivan, - eto  vashi ruki. I  etimi ruchkami  vy
zahayaali nas s Keshej, ne sprosiv dazhe nashego soglasiya. Mne vse ponyatnen'kb!
     Polozhenie bylo bezvyhodnoe. Hot' v petlyu golovoj! Vse  plany treshchali po
shvam  ... da i kakie teper' plany! O gotovyashchemsya vtorzhenii znayut Dil Bronks,
Gug ...  no  chto  oni smogut  sdelat'?! Eshche, pravda, Pervozurg  ostaetsya, on
gde-to na Zemle. No etot mozhet million let vyzhidat' ili snova zalezet v svoj
kokon, v novye "chertogi*. Da propadi oni vse propadom! I nechego udivlyat'sya -
konec vsegda byvaet nelepym i neozhidannym. Tak prohodit slava zemnaya!
     A s nej i vse prochee prohodit. Von, Kesha, sidit, kovyryaet svoi protezy,
i ni cherta emu ne  nuzhno,  raduetsya, chto zhivzhivehonek,  horosho emu.  Nikakoj
svyazi s Keshej ne bylo.
     Kakaya svyaz' cherez tolshchu hrustalya.
     - |to ne hrustal'. |to energeticheskie polya.
     -  Mne  ot  vashej  novosti  stalo  znachitel'no legche, blagodaryu  vas, -
s座azvil Ivan.  I tut  zhe vspomnil Molodcy  Pristanishcha - znachit,  i tam  byli
polya? i na Zemle, pod Antarktidoj - tozhe polya? Vyhodit, oni, eti vsevlastnye
nevidimki povsyudu? I v Sisteme?
     -  My ne delim  Mirozdanie  na  oblasti, kotorye vy nazyvaete po  vashej
prihoti raznymi  nazvaniyami,  nam  eto  prosto  ne  nuzhno.  Kazhdoe  mesto vo
Vselennoj imeet svoi - koordinaty, i etogo vpolne dostatochno.
     - A vam ne skushno zhit'? - zadal glupovatyj vopros Ivan.
     - Na  urovne  sushchestvovaniya nashej Civilizacii net ponyatiya "skushno". |to
vashi slabosti, eto bolezni telesnikov-material'nikov.
     Ivan  nachinal  ponimat'  s  kem  imeet  delo.  I  vse  zhe  schel  nuzhnym
peresprosit':
     - I chto zh eto za uroven' takoj?
     - Bol'shoj Vzryv mozhno bylo perezhit' tol'ko na energeticheskom urovne.
     Ivanu stalo sovsem  ploho. Ezheli eti vlasteliny Vselennyh sushchestvuyut  v
vide silovyh polej i prochih ne zrimyh okom shtukovin, eto ih lichnoe delo, Bog
im  v pomoshch', kak govoritsya. No oni sobirayutsya  obratit' v nechto podobnoe  i
ego, Ivana!  Horoshie dela-a-a! |to  eshche pohleshche voploshcheniya  - tam  hot' i  v
gadine kakoj-nibud', v chudishche poganom, no vse zh-taki v zhivom tele, a zdes' -
nichto v nichem!
     - Ty zrya tratish' vremya, vse predresheno, - rastolkoval situaciyu golos.
     - Mne hotelos' by perebrosit'sya  parochkoj  slov  so svoim  priyatelem, -
poprosil Ivan.
     Siplovatyj golos Keshi pronik v ushi srazu:
     - Ty,  nebos', sbrendil. Gug? -  pointeresovalsya  Kesha s hodu. - Ili my
oba choknulis'?!
     - Dumayu, chto ne tol'ko my, - otrezal Ivan.  I sprosil v svoyu ochered': -
Oni predlagali tebe...
     Kesha skrivilsya v urodlivoj bezzashchitno-hishchnoj ulybke.
     - Ne-e, Gug, oni ne  predlagayut, ty eto zrya. Na bojnyu  vedut bez vsyakih
tam predlozhenij. No ya uhozhu ot nih.
     - Kak eto?! - voskliknul Ivan.
     - Ochen'  prosten'ko.  Gug. Ty, nebos',  slyhal -  im nuzhen kachestvennyj
material, dobrotnyj?
     - Slyhal.
     - YA poobeshchal im projti eshche cherez tri-chetyre bar'era, nu chego nam stoit!
     - I kogda?
     - Da hot' shchas! - korotko otvetil Kesha.
     - YA nikogda ni ot kogo ne slyhal pro eti bar'ery, ya nikogda ne videl...
     Kesha prerval ego.
     -  Da  ladno. Gug, chego vodu v stupe  toloch', vse  i tak yasno, my  v ih
lapah,  nuzhno igrat' po  ih pravilam  -  chego nadobno, chtob material'chik byl
spravnyj?! Budet sdelano, gospoda  horoshie. Nam bezhat'-to ot vas nekuda, vse
odno  pod  kolpakom, verno? A  vremeni  u  nih - hot' otbavlyaj,  godikdrugoj
obozhdut, ne sopreyut. Koroche, oni menya, Gug, ponyali.
     - Ves' ostatok zhizni byt' na kryuchke?
     Kesha osklabilsya.
     - My vse  vremya  na ch'em-nibud' kryuchke boltaemsya. Gug. Tol'ko ne kazhdyj
eto vidit.
     - Ty uhodish'?
     - Net! Obozhdu poka. Mne bez tebya ne s ruki linyat' otsyuda.
     - YAsno.
     Ivan  otvernulsya  ot  Keshi.  Sobralsya  i,  ne  razzhimaya  gub,  myslenno
obratilsya k nezrimomu nositelyu vysokogo i yavno iskusstvennogo golosa:
     - Vy nas slyshali?
     - Da.
     - YA hotel by ujti vmeste so svoim drugom. YA chuvstvuyu v sebe sily...
     - Ty oshibaesh'sya. V tebe bol'she net zhiznennogo zapasa. Tvoj naparnik eshche
smozhet probit'sya cherez neskol'ko  bar'erov.  No  ty issyak  polnost'yu. My  ne
otpustim tebya.
     Sporit' bylo bespolezno.  Ivan  udaril kulakom po hrustal'nomu  polu. I
vnov' povernulsya k Keshe.
     - Uhodi! - skazal on rezko. - Ty ved' mozhesh' ujti v lyuboe mesto, da?
     - Aga, v okrestnostyah nashej Vselennoj.
     - Ty hodil na boevyh kapsulah?
     - Dovodilos', Gug.
     -  Zapominaj  koordinaty... -  Ivan  poshel  naprolom.  Tut  ne  ot kogo
skryvat' sekrety.
     U nego eshche ne bylo nikakogo plana. On ponimal,  chto sidit v lovushke bez
vyhoda.  No on ne mog sdat'sya bez  boya, bez popytki proryva. Titanovoe  yadro
Girgei!  Tysyachi  mil' bazal'ta,  granita,  svincovoj zhizhi,  tysyachi  sloev  i
yarusov,  ohrana, silovye  polya! I  vse dlya  togo  tol'ko, chtoby vyzvolit' na
volyushku vol'nuyu odnogo razbojnika Guga  s  ego prekrasnoj lyubovnicej da dvuh
zatravlennyh,  skruchennyh sud'boj  v uzel prestupnikov - karlika Caya i  Keshu
Mochilu?  I vse?! Ivan  zaskripel stisnutymi zubami. Net, i  etogo nemalo!  I
radi etogo mozhno bylo lezt' v svincovyj ad katorgi.
     - Nu, davaj, umatyvaj! - prohripel on Keshe. - CHego zhdesh'?!
     - Boevye kody?
     Ivan chut' ne hlopnul sebya po lbu. Rastyapa! Sklerotik!
     On  nazval  sem'  trehznachnyh chisel ... i  budto  vspyshka  prosvetleniya
ozarila ego. |to udacha!  Ogromnaya udacha! Imenno Keshe nado idti, oni ne dadut
emu pogibnut' ran'she vremeni, im nuzhen horoshij material, a takogo vtorogo ne
skoro syshchesh'! Ah, esli by on byl na meste Keshi, on by...
     - YA vse ponyal, Gug, -  snova osklabilsya veteran aranajskoj  vojny.  - YA
poshel. Do skoroj vstrechi, Vanya!
     Ivan rezko povernul golovu.  No Keshi uzhe ne bylo v  hrustal'noj kletke.
On  raskusil ego? Ili eti  nevidimki  podskazali? Nu  i plevat', puskaj Kesha
znaet, chto  eto tol'ko obolochka Gugova, a vnutri nee - drugoj. Voistinu, vse
oni v lodke posredi okeana, i vse - v bezumnom ugare, ne razlichayut, gde yav',
gde son.
     - Tebe ne stoit volnovat'sya, - opyat' prozvuchal golos, - vsego lish' sem'
zemnyh sutok,  dazhe  chut' men'she. I ty stanesh' vyshe vseh trevog i  zabot, ty
pozabudesh' pro tyagoty i nevzgody. I  ne bojsya, ty ne rastvorish'sya  v silovyh
liniyah neizvestnyh tebe polej. Ty vojdesh' v nashu energeticheskuyu obshchnost', no
ostanesh'sya  v telesnoj obodochke.  Ty, kak  mnozhestvo tebe podobnyh,  kak te,
kogo ty nazyvaesh' girgejskimi klykastymi  rybinami, stanesh' nashimi pal'cami,
nashimi rukami ...
     - Vashimi shchupal'cami v chuzhom dlya vas mire?!
     - Da. Imenno tak. Ty prigoden dlya etoj slozhnoj roli.
     - Spasibo.
     CHeree sem' sutok, dazhe chut' ran'she on perestanet byt' soboyu. Vse zemnoe
budet  dlya  nego chuzhdym,  nelepym, zhalkim.  Ego pamyat'  perestanet  byt' ego
pamyat'yu. I obrazy teh dvoih, chto byli raspyaty na poruchnyah kosmoleta v chernyh
bezdnah Vselennoj, na samom ee krayu, stanut emu chuzhimi,  oni ne budut muchit'
ego, terzat', oni perestanut  yavlyat'sya emu vo snah i nayavu. Idi, i  da  bud'
blagosloven!
     Zolotye  Kupola  prevratyatsya  v  bessmyslennye  i  nenuzhnye  polusfery,
otrazhayushchie chuzhoj svet chuzhogo nenuzhnogo sve-"  tipa. Ne budet Velikoj Rossii,
ne  budet  Federacii,  ne  budet  Pristanishcha...  budut  ob容my  i  ploskosti
Vselennoj,  ob容my, imeyushchie  svoi koordinaty,  i ploskosti v  etih  ob容mah.
Budut  cifry,  chisla, atomy, molekuly,  gravitacionnye urovni, napryazhennosti
polej,  besstrastie...  Besstrastie?   I  krovyanye,   pyshushchie  lyutoj  zloboj
glazishcha?!
     Net,  zdes' chto-to ne  tak.  Takih glaz ne  mozhet byt'  u  besstrastnyh
sozercatelej "etoj zhizni". Tak mozhet smotret' zhelayushchij zla ili nesushchij zlo v
svoem sushchestve. Oni chego-to nedogovarivayut. Oni lgut! A znachit, oni ne stol'
vsesil'ny, kak  pytayutsya eto  predstavit'!  Ved'  na samom  dele obladayushchemu
absolyutnym vsevlastiem  net  nuzhdy krivit' dushoj, skryvat'  chto-to.  Sil'nyj
mozhet  razdavit' bez vsyakih slov, mozhet poteshit' svoe samolyubie, potolkovat'
o tom o sem, no unizhat'sya do lzhi on ne stanet.
     Ivan mog i oshibat'sya: CHuzhdyj Razum - potemki.
     A  tem  vremenem karlik  Caj  van Dau, potomok  imperatorskoj familii v
tridcat' vos'mom  kolene,  plod lyubvi zemlyanina  i  inoplanetyanki, vovse  ne
prohlazhdalsya  na Azorskih ostrovah, i dazhe ne iznyval pod laskovym gavajskim
solncem. Proklinaya  vse na svete, karlik Caj colz b gryazi i pyli po vos'momu
spiral'nomu  vitku del'ta-kryukera  - "chernaya  nit'" byla na  redkost' uzkoj,
tesnoj, vonyuchej ... no u nee bylo i polozhitel'noe svojstvo, ona ne znachilas'
ni na odnom plane, dazhe sekretnom. Ob etoj chernoj nitochke v tolshchah girgenita
znali vsego tros: sam  van Dau i eshche dvoe  iz Sindikata. Proklyatyj Sindikat!
Ot nego net spaseniya nigde, ot nego net ukrytiya! Sindikat ne lyubit lenivyh i
nerastoropnyh.  Eshche  bol'she  on ne  lyubit  slishkom  hitryh, kotorye  norovyat
vyskol'znut' iz-pod ego neusypnogo oka. Karlik Caj znal ob etom luchshe drugih
- emu uzhe prihodilos'  imet' delo s serymi strazhami iz  Sindikata.  On znal,
chto  ispytyvaet  neschastnyj,  kotoromu  cherez  pozvonochnyj  stolb propuskayut
psihotronnye ku-razryady.
     Posle toj lihoj zabavy emu trizhdy menyali spinnoj mozg.
     Serye, strazhi  byli pohleshche rodnogo papashi  imperskogo otpryska Caya van
Dau.
     A papasha u bedolagi Caya byl eshche tot.
     Zvezdnyj rejndzher  Federacii, zakovannyj  v devyatislojnuyu bronyu  Filipp
Gamogoza ZHestokij -  svirepyj i besposhchadnyj ubijca, poyavilsya na Umagange sto
dva  goda  nazad.  Nichego  podobnogo  iznezhennye  i  razvrashchennye  obitateli
dryahleyushchej planety sozvezdiya Rogedora ne vidali.
     V   oslepitel'nom   siyanii  tysyachi   revushchih  solnc  pryamo  k  podnozhiyu
vos'misotmetrovogo agatovogo imperatorskogo dvorca, na verhnyuyu ploshchadku Sada
Naslazhdenij,  sokrushaya  tysyacheletnie drevovidnye  cvety-aragavy, izvergaya iz
chreva  svoego  adskij voj, vizg,  sip, kluby chernogo dyma i yadovityh  gazov,
sotryasaya nedra i razdiraya treshchinami poverhnost', iz lilovyh zaoblachnyh vysej
opustilsya  zheleznyj drakon.  Ne  uspeli  razveyat'sya kluby  chernogo dyma, kak
drakon ispustil iz sebya desyat' stal'nyh ptic-ubijc.
     I nachalos'! Ne bylo ni peregovorov, ni kontaktov, ni prochih santimentov
-  unichtozhalos'  vse  dvizhushcheesya:  letyashchee,  plyvushchee,  idushchee,   prygayushchee,
polzushchee. Istreblyalos' besposhchadno i bezogovorochno. Filipp Gamogoza  posvoemu
provodil  predvaritel'nyj  etan geizacii novoj planety.  On vsego  lish'  dva
mesyaca kak vyrvalsya iz ada Lazurnogo |dema, polumyslyashchej planety-sadista,  i
potomu  mstil  vsem podryad, bezrazborno  i tupo. V pervye  shest'  dnej  bylo
unichtozheno  dve  treti aborigenov, prevrashchena v pyl' i ruiny pochti  polovina
prekrasnejshih azhurnyh  dvorcov  i oslepitel'no  prekrasnyh  hizhin umaganskoj
nishchety. Nishcheta eta zhila poluchshe aravijskih shejhov ... i vse zhe v sravnenii s
lyud'mi  znatnymi  i poduznatnymi  imperskoj  planety  Umagangi  nishcheta  byla
nishchetoj.   Velikolepie  dvorcor  znati  ne  poddavalos'   opisaniyu.  Ravnogo
Imperskomu  Dvorcu  ne  bylo  vo  vsej Vselennoj.  Koe-chto  Filipp  ZHestokij
ostavlyal dlya  sebya.  Ego  zheleznye  slugi  byli  chuzhdy prekrasnogo,  no  oni
vypolnyali lyuboj prikaz geizatora. Sam Filipp ne vedal, chto znat' zarylas' na
kilometrovye glubiny v svoih  skazochnyh  podzemel'yah.  On byl v  zhestochajshem
dvuhnedel'nom   narkoticheskom   zapoe,   on  videl   sam   sebya  so  storony
dvenadcatikrylym i almaznoklyuvym  raz座arennym  demonom, smetayushchim  nechist' s
lica zemli. On pochti nichego ne soobrazhal. On byl slab, obessilen, iznemozhen.
No on  byl  i beskonechno moguch  v  sravnenii s  etimi neschastnymi.  Kogda na
sed'moj  den'  on,  golyj,  bezumnyj,  izmozhdennyj  vypolz  naruzhu iz boevoj
desantnoj kapsuly, ego  mog by pridushit'  rebenok.  No slepoj  i besposhchadnyj
terror sdelal svoe delo. Planeta byla paralizovana. Ona lezhala bespomoshchnoj i
zhalkoj v nogah u zhalkogo i bespomoshchnogo nasil'nika.
     Eshche cherez troe  sutok bol'shoj  mozg kapsuly, povinuyas' glavnomu zakonu,
postavil neudachlivogo  rejndzhera na nogi -  bioreanimator vykachal iz Filippa
vsyu  otravu, nakachal svezhej zdorovoj  krov'yu,  prochistil mozgi,  vosstanovil
smorshchivshuyusya  pechen'  ." nado  bylo  otlezhat'sya  denekdrugoj,  no  Gamogoza,
tryasushchijsya i  pohmel'nyj nesmotrya na  vse usiliya  ego  vernyh  slug, vysheya v
rubku,  vklyuchil polnuyu prozrachnost' ... i  vpervye uvidal takoe velikolepie,
kakoe  mozhet  tol'ko  prigrezit'sya v volshebnyh  grezahputeshestviyah  zayadlomu
narkomanu. On dazhe ne poveril glazam. No  ved' pribory  ne vrali. A Gamogoza
razbiralsya  v  nih,  pomimo SHkoly vtoroj stupeni  u  nego  bylo  tri  vysshie
obrazbvaniya: Stafford, Berkli  i Moskovskij Universitet. On srazu ponyal, chto
mstil ne tomu, komu  nado,  chto  mstil samomu  sebe.  V  soprovozhdenii  dvuh
bioandroidov  on obhodil zal za zalom Imperatorskij Dvorec. Tam bylo ot chego
sojti  s  uma -  shestimetrovaya stena, vylozhennaya iz brilliantov po vosem'sot
karatov,  ne  men'she,  almaznye  vodopady,  kilometrovye  novy  iz  sapfira,
prichudlivye i  izyskannye hitrospleteniya zolotogo i  serebryannogo  ubranstva
tonchajshej  raboty, volshebnye pavlin'i  puhovye kovry, nevesomye mnogocvetnye
shelka... eto nado bylo  videt'. Koroche, Filipp Gamogoza ZHestokij ne vyderzhal
i dvuh  sutok.  Novyj  zapoj  byl korotok  i  strashen.  V  predaniyah  umagov
sohranilsya  obraz   stal'nogo  chudovishcha,  vorvavshegosya  v  carskie  pokoi  v
soprovozhdenii  samih d'yavolovslug. Paralizovannaya  ohrana pala nic,  vyrazhaya
svoyu pokornost', nakryv svoi tonkie  shei mechami-sekirami, sotni zhen-nalozhnic
zastyli yantarnymi  statuyami,  sbrosiv s  sebya bogatye  odezhdy i  predstav  v
oslepitel'noj nagote, budto  uzhe  otdavayas' novomu  gospodinu. Zastyl  belym
izvayaniem na vysokom trone sam imperator Agungan van Dau Bessmertnyj. On uzhe
byl  mertv,  serdce  ne  vyderzhalo.  Nagota  miniatyurnyh  krasavic  vzbesila
Filippa. Nachalas' krovavaya bojnya. Almaznyj mech-sekira, podhvachennyj u trona,
ne znal ustali - golovy sletali s plech, tela padali, krov' bila fontanami. I
ni zvuka! Ocepenenie lishilo tysyachi neschastnyh  golosa, oni  ne mogli  izdat'
dazhe  piska,  dazhe hripa. |to bylo  carstvo umershchvlyaemyh tenej.  I  Gamogoza
piroval v etom  carstve. Imperatorom teper' byl  on. I  potomu ego vyrval iz
navazhdeniya imenno zvuk -  dikij, otchayannyj vopl'. Filipp  dazhe otoropel,  on
budto prosnulsya  - on s uzhasom smotrel na svoi oburennye krov'yu ruki, na eti
golye  grudi, lyazhki,  bedra, na  obezglavlennyh zheltyh karlikov s  bol'shimi,
budto  igrushechnymi  golovami. |ti  sushchestva  byli  skazochno prekrasny dazhe v
smerti,  v  uzhase, v koshmare,  eto byli  nezemnye sushchestva,  imenno  takie i
dolzhny  byli  obitat' v volshebnom  carstve. Filipp  obernulsya  na  krik  - u
raskrytoj  izumrudnoj  dvercy, metrah  v trehstah ot  nego stoyala kroshechnaya,
slovno  vytochennaya  iz syaoiov'ego bivnya krasavica, glaza  ee byli ogromny  i
luchezarvjl. No kak ona krichala* Ushlo proyasnenie ili net, on tak i ne povyal -
on  veprem brosilsya k etoj  devochke, zabyv  pro vse  na svete. Devyatislojnaya
bronya   rastvorennoj   rakovinoj   ostalas'   pozadi.   Bioandroidy   vstali
nepristunnoj stenoj, ograzhdaya svoego vlastelina ... hotya nikto  iz  umagov i
ne pytalsya zashchitit'  princessu - princessu Umagaigi. Ona byla sovsem kroshkoj
v  sravnenii s nim,  ogromnym i sil'nym dazhe v zapoe zvezdnym rejndzherom. No
on ne pozhalel ee. Ucelevshaya znat' i  prisluga videli vsyu scenu varvarskogo i
dikogo  nasiliya,  lish'  vz座arennyj,  obuyannyj  zverskoj  pohot'yu  dopotopnyj
tiranozavr-yashcher mog by tak nasilovat'  zemnuyu zhenshchinu, pushinku v sravnenii s
nim. V otvrashchenii  otvernulis' boevye androidy, zakololis'  semero vernejshih
telohranitelej  Imperatora, Tak  i byl zachat obrechennyj  na neschast'ya i bol'
urodec Caj van Dau. Filipp Gamogoza  ZHestokij ne ubil princessu Jahu. Nedelyu
on  ee  derzhal  na bortu  kapsuly, muchaya  svoim  sladostrastiem. Potom zapoj
zakonchilsya.  Eshche  cherez  tri  dnya  Filipp  Gamogoza  ZHestokij  ob座avil  sebya
imperatorom Umagangi. Bol'shoj mozg  kapsuly vydal emu ul'timatum -  ni grana
krida, sverhsil'nogo  narkoticheskogo  pojla, inache  lyutaya smert'.  Za  vremya
bioregeneracii bol'shoj mozg vzhivil v mozzhechok rejndzhera antikrid. Tak Filipp
byl lishen togo, chto sostavlyalo ves' smysl ego zhizni.  On perestal pit'. I na
glazah  u  tysyach   svoih  novyh   poddannyh   v  techenie  odnogo  mesyaca  iz
man'yaka-sokrushitelya i besposhchadnogo hishchnika-ubijcy prevratilsya v mstitel'nogo
i zlobnogo sadista-izuvera,  naslazhdayushchegosya  dolgimi i  chudovishchnymi pytkami
mnogochislennyh  zhertv.  Roskoshnye, pokoi dvorca  prevratilis' v  uzilishcha dlya
neschastnyh, stony, sip  i  predsmertnyj hrap zvuchali  pod ih  svodami.  No v
samom  verhnem,  zaoblachnom pokoe  Dvorca v  neveroyatnoj roskoshi i  nege  on
derzhal svoyu imperatricu  Jahu, obezumevshuyu posle  vsego  sluchivshegosya i tiho
smeyushchuyusya besprestanno.  ZHenshchiny Umagangi vynashivali detej po shest' let. Oni
rozhdali chelovek" uzhe takim, kakim on i  ostavalsya na vsyu  zhizn' - chut' bolee
metra  rostom,  tonen'kogo,  izyashchnogo,  s  bol'shoj  golovoj  i  shelkovistymi
golubymi  volosami.  Mladency obretali soznanie  i  pamyat'  eshche v chreve,  na
tret'em godu, oni vse videli, skvoz' prozrachnye telesnye pokrovy materi, vse
slyshali. Caj rodilsya cherez chetyre goda, on byl nedonoskom, on byl neopisuemo
urodliv i u  nego ne bylo golubyh volos. No  on vse videl i slyshal. On znal,
kto ego otec - kakoe chudishche  ego porodilo. On byl neschasten uzhe v utrobe. No
vtroe neschastnee on stal, kogda papasha nakonecto uzrel ego. Filipp Gamogoza,
nesmotrya na  vsyu svoyu zhestokost', byl chernobrovym krasavcem-ispancem, vokrug
nego  vsegda  vilis' babenki,  i  na Zemle,  i v drugih mirah.  I  on ne mog
poverit' glazam svoim,  on ne  veril, chto  porodil etogo gadenysha,  kotorogo
tol'ko chto vzyat' za nogi da ego urodlivoj  bashkoj ob stenu!  On zhdal princa.
Da, pri vsej svoej pakostnoj  nature Filipp zhazhdal krasoty, i  velichavosti v
svoih naslednikah. Dlya nego Caj stai strashnym krivym zerkalom...  a mozhet, i
ne krivym,  a prosto zerkalom  ego sobstvennoj dushi.  Filipp davno nikogo ne
rezal tysyachami, ne  palil  kuda ni popadya. Ostepenilsya dazhe v svoih pytochnyh
izoshchreniyah. Obzavelsya garemom, v kotorom byli tysyachi zhenshchii - ot shesti let i
do sta shestidesyati, ot samyh kroshechyayh, v polmetra rostom, do gigantskih dlya
Umagangi polutorametrovyh.  On zabavlyalsya  tem, chto raskarmlival odnih svoih
nalozhnic  tak,  chto oni prevrashchalis' v  zaplyvshie shariki, drugih  dovodil do
umopomrachitel'noj hudoby... S byvshej pcincessoj on davno ne zhil, a v tihij i
prekrasnyj  lunnyj den', kogda fioletovoe nebo  Umagangi osveshchali  dve  alye
luny, on ee povesil na bokovom trehosnom shpile.
     Caj vse videl. On znal, chto ego zhdet nechto hudshee. I vot togda on ushel.
Dvenadcat' let  v podzemel'yah.  God poleta do  Arktura.  On  uvel  kapsulu u
rodnogo papashi-izverga.
     Caj van  Dau nenavidel otca. No eshche bol'she on nenavidel  seryh  strazhej
Sindikata. Sil'nej nenavisti k nim byl  tol'ko strah pered nimi. Vot po etoj
prichine Caj  i ne otpravilsya  na  Zemlyu iz statora.  U nego  byl  dolzhok.  A
Sindikat ne umel proshchat' dolgi. Na tom on i stoyal.
     Caj polz vpered. On znal, nitochka budet rasshiryat'sya.
     Priemnik kryukera vyvel ego  v nit'  v samom uzkom  meste  tak i  dolzhno
byt',  eto   obychnaya  tehnika  bezopasnosti   plyus  stoprocentnaya   garantiya
sekretnosti, neulovimosti. Dal'she vse  zaviselo ot nego samogo. Sdelaet delo
- budet gulyat' smelo.  Sindikat  ne  to chto ne tronet  ego, a  i zashchitit  ot
lyubogo. Nu a net - na net i suda net, ne budet emu suda, pridavyat bez suda i
sledstviya i ne poglyadyat na znatnost' roda, na tridcat' vos'moe  koleno.  Vot
tak!
     Do mikrolifta ostavalos' ne  bolee dvuhsot metrov v pyli i  gryazi.  Caj
vyrugalsya vsluh,  razorval trehpaloj rukoj vorot,  emu ne hvatalo vozduha, a
skaf valyalsya daleko pozadi. Do tajnika ostavalis' schitannye metry. Sily byli
na ishode.  Caj  chut' ne  propustil  kruglen'kuyu  bronirovannuyu  dvercu,  on
provalivalsya  v obmorok  i vyplyval nazad, kogda skryuchennyj kogot'  na levoj
ruke upersya v gnezdo kodopriemnika. V golove srazu proyasnilos'. Vse!
     CHerez polminuty drozhashchij ot neterpeniya i slabosti karlik Caj  zapihival
v  zagortannyj klapan biodisketu - ego chut' ne vyrvalo,  ele  sderzhal zhutkij
pristup toshnoty.
     A  eshche  cherez  mig  on oshchutil  takoj  priliv sil,  budto  b  myshcy  ego
prevratilis'  v  titanosilikon, a v  arteriyah  zapul'sirovala  ne  krov',  a
kipyashchaya   rtut'.  Programma,   zapisanazh  biodiskete,   v   pervuyu   ochered'
vosstanavlivala fizicheskie sily  sub容kta, dobavlyala  emu novyh, a potom uzhe
znakomila s cel'yu i zadachami. Sindikat rabotal professional'no.
     Za  tajnikom  nitochka zametno  rasshiryalas'. Poslednie  sorok  metrov do
lifta Caj probezhal na  chetveren'kah.  On eshche smutno predstavlyal, chto ot nego
trebuyut  hozyaeva, no  znal, chto delo slozhnoe i opasnoe,  chto  emu  predstoit
spuskat'sya  v  samoe  yadryshko  etoj poganoj  planetishchi. Biodisketa  vydavala
informaciyu po kroham, kazhdyj raz slovno prozhigalo ledyanym kolyushchim ognem. Caj
van  Dau  ponevole  pripomnil  samu  operaciyu,  kogda  pod  gortan'  vshivali
klapan-priemnik, vvodili elektrody v mozg - vse eto bylo ochen' nepriyatno. No
u nego ne bylo drugogo vyhoda, i ego uzhe  nikto i ne sprashival, on byl rabom
Sindikata, a s rabami ne ceremonyatsya.
     To, chto  do  yadra net  nikakih nitej-kanalov,  Caj  znal tochno, on  sam
proektiroval vse  eti tajnye hody vselenskoj  mafii. Neuzheli kto-to  rabotal
parallel'no s nim?
     Vsyakoe moglo  byt'.  Sindikat  mnogokratno  dubliroval kazhdogo,  on  ne
dopuskal sboev.
     Karlik  Caj nichut'  ne  zavidoval nastoyashchemu  Gugu,  kotoryj  navernyaka
smyval katorzhnuyu pyl' so svoej shkury gde-nibud' na purpurnyh plyazhah Ezerskoj
laguny,  ne  zavidoval  on  krasavice mulatke,  vyskol'znuvshej  iz  kamennyh
ob座atij  Girgei. Emu  bylo  plevat'  na Ivana, na vseh  beglecov. Karlik Caj
ustal  ot zhizni.  Bol'she vsego na  svete emu hotelos' zabrat'sya  v  gluhuyu i
temnuyu noru na zateryannoj v Prostranstve, Bogom zabytoj  planetenke i dozhit'
v etoj nore ostavshiesya gody,  nikogo ne vidya i  ne  slysha. No eto byli vsego
lish'  mechty.  Nikto  ne dast  emu  spokojnoj i  tihoj  starosti,  slishkom po
krupnomu on  zavyazan  v  takih delah, iz  kotoryh zhivymi ne vykarabkivayutsya.
Proklyat'e!
     Lift opuskal ego vse nizhe i nizhe, poka ne udarilsya obo chto-to nevidimoe
i ne zastyl. Dver'  upolzla v paz so skripom. Nado bylo vyhodit'. No  karlik
Caj medlil - emu bylo  zhal' rasstavat'sya s  poslednej zashchitnoj obolochkoj,  s
etoj hlipkoj skorlupkoj. On shagnul vo  t'mu na drozhashchih, neposlushnyh nogah -
te, kto prezhde horosho znali zheleznogo karlika,  ne poverili by svoim glazam,
nastol'ko tog byl slab i rasteryan.
     Lift upolz naverh. SHahta zablokirovalas'.
     Vniz  vel  chernyj, bezdonnyj  stvol,  ne otmechennyj ni na  odnom,  dazhe
supersverhsekretnom plane. SHagiut' v etot stvol oznachalo vernuyu pogibel'.
     I vot  tut  pered bel'mastymi  glazami  potomka imperatorskoj familii v
tridcat' vos'mom kolene Caya van  Dau oslepitel'nym siyaniem zasiyal prozrachnyj
cilindr, podnimavshijsya iz potaennyh glubin stvola. |to byl hrustal'nyj led.





     -... my  mnogoe  hranim  v  sebe.  Imenno v sebe, a ne  v  hranilishchah i
arhivah, - zvenel nad Ivanovoj golovoj golos, - my hranim to, chego ne umeete
hranit'  i  cenit'  vy  -  my  hranim sushchnosti bolee  ili  menee  vydayushchihsya
lichnostej  vseh  mirov  i  civilizacij.  |to  beskonechno  malye  velichiny  v
sravnenii s  nami, no my  i  ih vbiraem v sebya.  Kto znaet, chto prineset nam
budushchij global'nyj Kollaps.
     - |to eshche chto takoe? - vypalil iz poludremy Ivan.
     - Mir  ne vechen.  I ni odno Mirozdanie vo vseh  vremennyh izmereniyah ne
vechno. Vashu Vselennuyu zhdut chudovishchnye katastrofy i kak venec vsego - gibel'!
Da, vy  vse pogibnete, vse do edinogo  vo  vseh mirah. No my  ne imeem prava
ujti  iz  Bytiya.  Bytie vne  Vselennyh  i  Mirozdanij  -  eto  vysshaya  forma
sushchestvovaniya razuma. |to pochti...
     - CHto - pochti? - peresprosil Ivan, ne uslyshav okonchaniya frazy.
     - Ne budem govorit' o tom, kto vyshe nas. Vernemsya k prervannomu. Smotri
- vot oni!
     Hrustal'naya  stena pered  Ivanom  slovno rastvorilas' v vozduhe.  I  on
uvidel  tysyachi,  milliony dvenadcatisfernyh sotovyh  yachej. I v kazhdoj chto-to
bylo, chto-to temnelo.
     CHudishcha,  gadiny, otvratitel'nye  urodcy ...  i  vdrug chelovek s  uzkimi
prorezyami glaz, v kitajskom shelkovom  zheltom halate i  s belokuroj borodoj i
takimi  zhe  volnistymi  volosami.  Rvanoe  uho  s  krovavo-krasnoj  ser'goj,
vysohshaya ruka, nerovnyj shram na shee. Nuker Tengiz, CHemu-chzhin,  velikij  han.
Otkuda on zdes'? SHCHelki gdaz rastvorilis', i Ivana obozhglo  sinim plamenem  -
vzglyad hana byl pronizyvayushch.
     - Biokadavr?!
     - Net, eto on sam.
     - Bred! CHush'!! Gallyucinacii!!!
     - Smotri dal'she.
     I vnov' soty-yachei priblizilis' k Ivanu. Vnov'  pered ego vzorom potekla
verenica inoplanetyan,  skorchivshihsya v  svoih poslesmertnyh  utrobah. I vnov'
kto-to znakomyj  -  sovsem  yunyj,  s polusedoj-polurusoj borodkoj,  v knyazhej
shapke s krasnym verhom i kun'im okolyshem. Ivan ne  uspel ponyat' kto - Boris,
Gleb, Aleksandr? A yacheya uzhe uplyla i v  novoj  ezhilsya hmuryj, usatyj gruzin,
ryzhevolosyj,  ves' v  ospimah, glyadel  mrachno, polusonno,  ne zamechaya nichego
vneshnego. Vse vperemeshku! No pochemu tak?!
     - Dlya nas  eto  ne  imeet znacheniya. My znaem, kto  gde,  nam  net nuzhdy
sostavlyat'  kartoteki. Ob容mnoe,  pronikayushchee zrenie  i  celevoj poisk - vot
mgnovennoe razreshenie lyubogo voprosa. Vy eto  ochen' skoro osoznaete, tochnee,
prosto pochuvstvuete i uvidite. Vy perestanete myslit' kak chelovek - ubogo  i
plosko. Vy budete ne predpolagat' i dogadyvat'sya, a videt'.
     Ivan ne stal otvechat'. On vglyadyvalsya v lica epoh i vremen. Kogo tol'ko
ni bylo v yacheyah:  cari, vozhdi, genseki, prezidenty,  gumanisty i otraviteli,
polkovodcy i  monahi, tirany  i  blagodeteli,  poety,  pisateli,  hudozhniki,
ubijcy,  vory, rastliteli,  kinozvezdy  i general'nye konstruktora,  fyurery,
svyatye, velikie  magistry,  velikie sharlatany, diplomaty, kupcy, politikany,
razrushiteli i sozidateli... U nego zakruzhilas' golova, zaboleli glaza.
     - Stop! -  zakrichal on. I  chut' vyzhdav  dobavil: -  Vy  prosto morochite
menya, vy izvlekaete  ves' etot panteon i ves' etot panoptikum iz moej pamyati
i mne zhe pokazyvaete! Hvatit! YA ne veryu vam!
     -   I  ne  nado,  -  spokojno  otozvalsya  golos.  -  Vera  -  kategoriya
nesushchestvuyushchaya. A my zanimaemsya tol'ko real'nym.
     - Vot  kak?!  -  Ivana  pokorobilo  eto  zayavlenie.  Otkudato  izdaleka
polyhnulo nebesnym Zolotym Siyaniem, zagudeli  kolokola.  Zemlya! Nesokrushimaya
Tverdynya Hrama!
     On prilozhil ruku k grudi. I skvoz' tkan' i plastik kombinezona oshchutil -
nichego netu. Eshche cherez mig ego oslepila dogadka -  eshche by, ved' on zhe v tele
Guga  Hlodrika   Bujnogo,  a  tot  ne  nosil  kresta,  tot  byl  og'yajlennym
bezbozhnikom i greshnikom, kakih svet ne vidyval. No Ivan s veroj rasstavat'sya
ne  zhelal, on  pomnil vse,  on ne mog byt'  neblagodarnym,  kak  ne mog byt'
podlecom i  negodyaem.  On uzhe ne  sidel v hrustal'noj temnice,  on stoyal  na
stupenyah,  vedushchih k Hramu  -  i zoloto  Kupolov  ne slepilo ego,  naprotiv,
prosvetlyalo, davalo videt'  vdal' i vglub', i oveval  volosy legkij, teplyj,
zemnoj veterok, i zvuchali slova: ...vse byvshee  s toboj, vse, chto ty vynes i
prevozmoglish' prozrachnaya, legchajshaya  ten'  togo,  chto ozhidaet tebya  vperedi.
Tol'ko ty sam dolzhen reshit', s kem budesh' v shvatke Vselenskih Sil... Vzves'
vse pered poslednim  slovom, prochuvstvuj, oboimi umom i duhan, ne speshi, ibo
gryadushchee dyshit  tebe v lico Nezemnym Smertnym Dyhaniem!  On vnov' vernulsya v
hrustal'noe ueshmcce. No  naposledok v  ushah proshelestelo tiho:  "Idi  i bud'
blagosloven!"
     - YA ne  veryu  vam! - tiho vydavil on spsmvimjsya  gubami.  - Vy ne Bozh'i
sozdaniya. Vy - ischadiya ada!
     - Tvoi rechi nedostojny tebya, chelovek, -  golos izvne utratil zvonkost',
zasipel, stal glushe i  tverzhe, -  tvoj razum molchit sejchas, a govorit v tebe
bolezn' i strah pered nevedomym. Ty dolzhen doverit'sya nam!
     - Net! Sgin'te, sozdaniya T'my!
     - Ty nikuda ne ujdesh' ot nas. Opomnis'!
     -  Siloyu  CHestnago  i  ZHivotvoryashchego  Kresta  Gospodnya  proklinayu  vas!
Sgin'te! -"-Ivan podnyalsya na nogi i trizhdy perekrestil prostranstvo shirokim,
razmashistym dvizheniem ruki. On somnevalsya prezhde, on dumal, razmyshlyal ranee,
no v etot mig on veril, i ego sushchnost'yu byla Vera. - Sgin'te!!!
     Zahripelo, zastonalo naverhu, zahohotalo zhutkoj bolotnoj vyp'yu  ... ili
eto  tol'ko v ushah zvuchalo. Ivan  upal  plashmya, navznich',  vo  ves' rost.  I
hrustal'nyj led pod nim tresnul, stal rasplyvat'sya vonyuchej, slizistoj zhizhej.
     Temno. CHertovski temno. I toshno.  Vyvorachivaet naiznanku. Nu  kuda  ego
tashchat? Zachem?! Ostav'te v pokoe, radi  Boga! Vse telo adski bolelo; v golove
treshchalo, vylo, gremelo. No pochemu on snova v skafandre? CHto sluchilos'? Zachem
na nego snova napyalili eti  pokorezhennye  broni?! Ivan stonal.  I potihon'ku
nachinal videt' vo  t'me, glaza  proyasnyalis'. I vovse ne kromeshnaya t'ma. Von,
po    mshelym    stenam    svetyatsya     lilovym     potustoronnim    plamenem
gribovodorosli-trupoedy, raspuskayut svoi svetyashchiesya  shchupal'ca, im plevat' na
lyuboe davlenie, im podavaj mertvechinku, oni chuyut chuzhuyu  smert' za versty ...
i ozhivayut. Gde zhe on?
     Ivan sdelal popytku povernut' golovu. Ne poluchilos'.
     Togda on skosil glaza - sovsem ryadom, po skol'zkomu ot  gnilostnogo mha
i razdirayushchemu ot ostryh  vystupov  hodu kakie-to  gadiny  volokli  veterana
aranajskoj  vojny  Keshu Mochilu.  Vot  tak!  Vse  prigrezilos'!  Net  nikakih
dovzryvnikov, net nikakoj sverhcivilizacii na energeticheskom  urovne, a est'
obychnye, merzkie i poganye girgejskie psevdorazumnye oborotni.
     Da,  eto  imenno oni,  oborotni,  volokli ih s  Keshej  vo t'mu  i  mrak
potaennyh glubin  Girgei.  SHestipalye  tvari s bezumnymi  zelenymi  glazami,
razduvayushchiesya  i opalyayushchie, pochti  besformennye i  ottogo eshche bolee  zhutkie,
nervno dergali rvanymi kryl'yami-plavnikami... no peredvigalis'  vovse ne pri
ih   pomoshchi.   Oborotni  obladali   neponyatnoj   vezmozhnost'yu   stremitel'no
peremeshchat'sya v  svincyh  tolshchah bez  malejshego usiliya, vnezapno  ischezat'  i
poyavlyatsya sovsem v  drugih  mestah.  Oborotni byli gadki  i protivny. S nimi
davno nikto ne  svyazyvalsya.  Da i oni  poslednie  gody  pochti  ne  proyavlyali
interesa k lyudyam.
     Greshili, pravda, na nih, kogda  propadali bessledno katorzhniki. No vsem
bylo plevat' na  smertnikov, ih spisyvali pohodya, bez slez i slovogovoreiij.
Girgejskie oborotni. Tupikovaya psevdocivilizaciya. Gady podvodnye.
     Ivan oshchutil, chto ruka ego po-prezhnemu szhimaet yajco-prevrashchatel'. On uzhe
prikosnulsya  uprugim  koncom k  gorlu,  ostavalos'  tol'ko sdavit' ego  -  i
prevrashchenie nachnetsya,  cherez minutu  on sam stanet oborotnem, uskol'znet oto
vseh, rastvoritsya v glubinah girgejskogo ada - ishchi-svishchi togda!  I vse zhe on
medlil.  Nado  vyzhdat'. |ti  gadiny  spasli  ih,  oni  uvolokli  ih iz  zony
sverhvysokogo davleniya, uvolokli v kakie-to labirinty - to li poverhnostnye,
to li glubinnye, no zakrytye. Esli by oni hoteli ubit' zemlyan, oni by prosto
podozhdali tam, v peshchere eshche nemnogo, sovsem kapel'ku. No oni ne stali zhdat'!
Ivan vdrug  vspomnil pro rybin,  klykastyh i krovyanistoglazyh. A oni-to kuda
podevalis'?!  Neuzheli ispugalis' oborotnej? Net! Tut  sam  chert nogu slomit,
nado provalivat' s etoj gibloj planety-katorgi! Ved' primereshchitsya zhe edakoe!
|nergeticheskaya civilizaciya, yachejki-soty, polnaya vlast'  nad Mirozdaniem  ...
Bredyatina! I Kesha von na meste, nikuda oni  ego ne otpuskali,  potomu chto ih
net vovse, a eshche chetyrnadcat' bar'erov, semnadcat' bar'erov ... vospalennoe,
bol'noe voobrazhenie!
     On smotrel na izurodovannyj Keshin skafandr i dumal, chto vnutri-to mozhet
byt'  uzhe  formennyj trup, pokojnichek,  razdavlennyj  i pochti  netlennyj  vo
vnutriskafnoj gazovoj  srede.  Net! Im  nuzhen ne trup,  i ne  skafandr. |tim
tvaryugam nuzhno soderzhimoe skafa. No zachem?
     Vmeste  so vsemi  etimi  voprosami prishlo  neozhidannoe oblegchenie.  Kak
horosho, chto sverhcivilizaciya dovzryvnikov  vsego lish' igra  podsoznaniya!  Ot
oborotnej  on ujdet.  A vot ot teh, bud' oni na  samom dele, nikuda ne delsya
by. I proshchaj togda vse na svete.
     Po  vnutrennej   svyazi  Ivan  trizhdy  vyzyval   Keshu.  Nakonec  veteran
otozvalsya:
     - Gde eto my? Na tom svete, chto l'?! Oj, nu do chego zhe tut hrenovo!
     - Ne noj! -  oborval Mochilu  Ivan. - Oborotni nas volokut kuda-to. Nedo
dumat', kak ot nih izbavit'sya ...
     - CHego dumat'-to, u menya est' natel'nyj paralizator, shcha my im vrezhem po
pervoe chislo!
     -  Ne  smet'!  -  Ivan chut'  ne zadohnulsya ot vozmushcheniya.  Kesha mog vse
isportit'. - Ne trogaj ih, bolvan!
     Kesha obidelsya.
     - Ty by menya. Gug, ne oskorblyaj,  -  procedil  on, - ya  chelovek hot'  i
tertyj, no nervnyj.
     - Pereb'esh'sya, - grubo otvetil Ivan-Gug. - Sejchas nado o drugom dumat',
a ne byluyu mast' derzhat'.
     - U kogo bylaya, a kogo  i  noneshnyaya, - ne soglasilsya Kesha. - Ladnen'ko,
zabudem. CHego eshche delit' dvum mertvyakam. Oj, hrenovo! A ty znaesh'.  Gug, mne
ved' takoj chetkij son prisnilsya, chto oni menya otpustili, takoj chetkij ...
     Ivan zamer vnutri svoego skafa, obomlel.
     - Kto eto oni?
     - Da eti samye, kotorye do nas byli.
     - Ne mozhet byt'! - sorvalsya Ivan. - Dvoim odinakovye sny ne snyatsya.
     - Vo tebe i mozhet, - filosoficheski izrek beglyj katorzhnik.
     - Kod?! - surovo voprosil Ivan, cepeneya ot strashnoj mysli.
     - Kakoj eshche kod?
     - Kod boevoj kapsuly!
     Kesha pomedlil, pokryahtel, a potom nazval chetyre trehznachnyh chisla.
     -  Dal'she zapamyatoval. Gug. I koordinaty pozabyl. Nebos' mozgi otshiblo,
glyadi, kak volokut, u-u, gadyuki!
     Ivan zaskrezhetal zubami. No tut zhe  ego brosilo v holod. Erunda! Prosto
on  bredil,  svyaz' byla  vklyuchena, Kesha  v  polubredu slyshal  ego  bred, vse
slozhilos', nalozhilos', vse peremeshalos'... inogo  ob座asneniya net i  byt'  ne
mozhet. Da plyus ko vsemu oborotni - izvestnye gipnogeny, oni na lyuboj pleten'
ten'  navedut,  lyuboj  fantom  vnedryat  v soznanie.  Vse! Hvatit! Nado  delo
delat'!
     Ih  vvolokli  v  ogromnuyu peshcheru  i brosili  pryamo  poseredine  ee,  na
bugristoj i zarosshej alymi vodoroslyami ploshchadke. Ploshchadka eta byla osveshchena.
Vse  ostal'noe,  v tom chisle i uhodyashchie  daleko  vvys' svody peshchery pokryval
mrak.
     - Vot eto da-a! - prohripel izumlenno Kesha.
     U nego, vidno, zrenie bylo poluchshe, chem u  Ivana. Tot ne srazu zametil,
chto vo mrake viseli, lenivo perebiraya shchupal'cami, konechnostyami i plavnikami,
desyatki, sotni, tysyachi psevdorazumnyh girgejskih oborotnej.
     Pervym  vstal  Kesha. Ego shatalo  iz storony v  storonu. No on derzhalsya.
Ivanu  stoilo  ogromnyh  trudov  snachala sest', a  potom, opirayas' na  ruki,
vstat'  na  koleni.  Ih rassmatrivali  s  holodnym,  perehodyashchim  v  bezumie
lyubopytstvom.
     Ivan  ne ponyal, otkuda stala voznikat' polusfera  nad nimi - ona slovno
iz  samoj  vody materializovyvaias', medlenno,  sloj za  sloem. Potom iz-pod
sfery  stala  uhodit'  voda.  Vse  eto  sovsem  ne vyazalos'  s  dikim  vidom
psevdorazumnyh  oborotnej,  oni prosto ne  mogli  vladet' podobnoj tehnikoj.
Ivan smotrel  na  Keshu. Kesha  na  Ivana. Oba  nichego ne  mogli ponyat'. Kogda
ploshchadka  vmeste  so  sferoj  i  dvumya  zemlyanami  stala  pogruzhat'sya  vniz,
opuskat'sya pryamo v  tolshchu porody, do  Ivana doshlo -  vse, teper' ne sbezhish',
ran'she nado bylo!
     - Truba delo, - podtverdil ego somneniya Kesha.





     Ogromnyj  negr  s   krashennymi  v   yarkozheltyj  cvet  volosami  podoshel
medlennymi, ustalymi shagami, ottopyril sinyushnuyu gubu i procedil:
     - Na etom plyazhe nel'zya nahodit'sya bez kupal'nika. Zapreshcheno!
     Pod golovoj  u Livochki lezhal svernutyj v komok kombinezon. Poluskaf ona
utopila v lagune. Ee tam i vybrosilo - v  pyatidesyati  metrah  ot  zolotistoj
peschannoj kosy.
     Sapozhki  ona  tak  i ne  snyala, i  potomu vyglyadela  sejchas chrezvychajno
ekstravagantno.  Edinstvennym, chto prikryvalo ee  smugluyu barhatistuyu  kozhu,
byla  cvetnaya   nakolka  na  levom  bedre  -  dve   babochki,  goluben'kaya  i
rozoven'kaya,   zanimalis'    lyubov'yu   pod   sen'yu   neestestvenno   zheltogo
kolokol'chika.  Liva  znala,  chto na etom  plyazhe atolla Miloa  nel'zya  lezhat'
golyshom, eto semejnyj plyazh. No bylo  by neizmerimo glupee i poshlee, esli  by
ona lezhala zdes' v katorzhnoj serebristoj robe.
     - Poshel von, bolvan, - skazala ona laskovo i dazhe igrivo.
     Negr byl tupoj, on ne ponyal.
     -  Zdes'  tebe ne publichnyj dom! - prorychal on ugrozhayushche. - Esli  cherez
polminuty ty ne odenesh'sya ili ne isparish'sya otsyuda, ya otvoloku tebya za  nogi
v   uchastok   i   sobstvennoruchno  vyseku  rozgami!  -   Guba  u  blyustitelya
nravstvennosti tryaslas'.
     Liva perevernulas' na zhivot. Ej ne vo chto bylo pereodevat'sya, ona zhdala
sumerek.  Ona voobshche  ne  znala, chto  teper' delat'.  Vremya,  provedennoe na
girgejskoj  katorge, skazyvalos', ah kak bystra chelovek otvykaet ot svobody!
kak  bystro  on  zabyvaet volyu  i stanovitsya  rabom  navyazannogo emu  obraza
poluzhizni-polusmerti! I pust'.
     - Nu ty, suka, daesh'.
     CHernaya  lapishcha negra-blyustitelya  vcepilas'  v  roskoshnuyu Livinu  grivu,
otorvala  shcheku ot  nezhnogo  i  teplogo pesochka.  |to bylo  slishkom.  Livochka
vygnulas'  koshkoj, ee  pal'cy  vcepilis'  v chernuyu  kist',  bryznula  krov'.
Osharashennyj, obezumivshij  ot neozhidannosti i boli negr plyuhnulsya na zadnicu,
uhvatil izuvechennuyu ruku  drugoj, zdorovoj, Ogromnye belye zuby skripeli, no
gorlo svelo sudorogoj i iz nego ne vyryvalos' ni zvuka. Suhozhiliya pererezany
naproch', eto bylo vidno po bezvol'noj, skryuchennoj kisti, po obmyakshim, slovno
vatnym pal'cam.
     - Kakie  eshche budut  voprosy? -  pointeresovalas'  Liva  s  neuverennoj,
smushchennoj ulybkoj. Ej bylo zhal' bestolkovogo negra, no ced' sam naprosilsya.
     Ona   demonstrativno  povela  pered  sobstvennym  nosikom  ukazatel'nym
pal'cem  pravoj ruki, budto proveryaya slozhnuyu, piloobraznuyu zatochku vstavnogo
ferrokorundovogo  nogotka - on  vydvigalsya  vsego na poltora  santimetra, no
etogo hvatalo, lezvie rezalo ne tol'ko suhozhiliya, no  i  kost'. Nogotok Liva
vstavila na katorge.  |to byla  metka zony. S  takoj metkoj na Zemle mogli i
zamesti.
     - Nu ladno, ya poshla!
     Ona  vstala,  obmotala bedra roboj i  pobrela k  belym,  poluprozrachnym
domikam. U nee ne bylo ni grosha v karmane. No ona tverdo znala, chto so svoej
krasotoj  ne  propadet.  Nu,  a etot bolvan  ne  posmeet zayavit' na  nee, ne
nastuchit, on uzhe ponyal, na kogo naporolsya.
     Vecherom togo zhe dnya ona sidela v bare  "P'yanyj Popugaj" i dumala o Guge
Hlodrike. Na nej byla belen'kaya yubchonka i cvetastaya nakidka sverhu - eti dve
bezdelicy  stoili  ujmu  monet. No togo bogatogo  parnishechki, chto ne  ustoyal
pered ee lukavymi  glazami i malost' razorilsya  na krasavicu, ryadom ne bylo.
Poluchiv neobhodimoe shmot'e, Liva bystrehon'ko otvadila  serdceeda. I sovest'
ee ne muchila. Ee muchilo drugoe. Vybralsya li milyj drug? Ili ego uzh i v zhivyh
netu?! Skotskaya  katorga! Ona gotova byla vernut'sya hot' sejchas, tol'ko by v
odnoj ruke byl plazmomet,  a v drugoj chto-nibud' posushchestvennej. Ej hotelos'
krushit' vse podryad ... No nado bylo zhdat'. Ee najdut, ee  razyshchut. A esli ih
vseh poubivali? Kto ee togda  razyshchet?! I skol'ko togda zhdat' - do starosti,
do groba?! Kak v deshevom sentimental'nom,  romane! Net, Gug  zhiv! On  najdet
ee, sdohnet,  no  najdet! Ona znala,  chto ee Bujnyj na paru  s  etim russkim
chto-to zamyshlyayut, prichem zamyshlyayut po  bol'shomu schetu.  A takih parnej, esli
dni chego-to vdolbili  sebe  v golovu i prut  k svoej celi, ostanovit' oj kak
trudno!  Sama zlodejka Sud'ba  takim pomogaet. Liva vse  znala, ona ponimala
koe-chto  v zhizni.  No ej hotelos' napit'sya  sejchas do  bezumiya.  Napit'sya  i
ustroit' p'yanyj skandal v  etom kabake, draku. Ona ele sderzhivala sebya ... i
vse  zhe  ne sderzhala - ruka  sama  nervno  dernulas', i hrustal'nyj bokal  s
krovavym i p'yanyashchim sokom hohoa poletel na izumrudnyj s prozhilkami pol.
     - |to k schast'yu, - tiho i vkradchivo proiznes kto-to iz-za spiny.
     - Ne vashe delo! -  grubo otrezala Liva, dazhe ne obernurshis'. I kriknula
v pustotu: - |j, oficiant!
     Kucheryavyj malyj  pribezhal cherez pyat'  sekund. No tot zhe  golos operedil
mulatku.
     -  Uberi  etot  musor, malysh. I  prinesi nam  s  damoj shtofchik  horoshej
russkoj vodki, chernoj ikorochki i dva kofe po-argedonski, s kipyashchim l'dom.
     - Slushayus', ser! - malyj byl vymushtrovan na slavu.
     I ne vozmozhno bylo razobrat', chelovek eto ili android.
     - Proshu vas!
     Tyazhelaya  muzhskaya  ruka,  pokrytaya  shramami,  no  holenaya  i  uhozhennaya,
vytyanulas' k podplyvayushchemu  chernomu stoliku. Tol'ko posle etogo Liva podnyala
glaza. Razdrazhenie  pochti  proshlo, i ee  razbiralo lyubopytstvo -  otkuda eshche
vzyalsya  etot naglec, da  i kto  on,  sobstvenno, takoj.  Ee  vzglyad upersya v
polnovatoe muzhskoe lico so strannymi,  budto otsutstvuyushchimi glazami. Dlinnyj
shram pochti ne urodoval etogo lica,  on lish' krivil nizhnyuyu gubu,  vygibal  ee
kaprizno-nadmennoj  volnoyu.  CHelovek  byl sovershenno  sed, no  vozrast  imel
neopredelennyj - emu moglo byt' i sorok, i devyanosto, i sto dvadcat'.
     - Prisyadem?
     Liva  pokorno opustilas'  na chernoe  myagkoe kreslice,  dazhe  ulybnulas'
kakoj-to ele  ulovimoj  snishoditel'noj ulybkoj. Ona uzhe dogadalas' - eto ne
ocherednoj iskatel' lyubovnyh priklyuchenij, eto nechto bolee ser'eznoe.
     - Menya zovut Govard Bukovski, - predstavilsya neznakomec.
     On hotel skazat' eshche chto-to, no emu pomeshali - vhodnoj stvor bara uplyl
vverh, i na fone zvezdnogo nochnogo neba vyrosli tri massivnye figury.
     - Von ona!  - zavopila istericheski srednyaya. - Hvatajte etu gadinu!  |to
ona porezala menya, ona-a!!!
     Iskalechennyj negr vizzhal slovno borov.
     Dvoe    policejskih   v   korotkih   zelenyh   shortah   i    oblegayushchih
puleneprobivaemyh  setkah  derzhali  navskidku  po  shestistvol'nomu   boevomu
pulemetu.  Bylo  vidno, chto  vse troe  sil'no  nervnichayut, skoree  vsego, na
atolle  davnen'ko ne proishodilo nichego  interesnogo i oni prosto otvykli ot
raboty.
     - Popa-a-alas'! - vozhdelenno zastonal negr. I pervym shagnul vpered.
     No polismeny nebrezhno otpihnuli ego nazad i vrazvalku  poshli k stoliku.
Lica ih byli tupy i reshitel'ny.
     Liva  ponyala,  tut nogotok  ne  pomozhet.  Tut  nado  na  obayanie brat'.
Vystavila svoyu  tochenuyu  nozhku v sapozhke - takom strannom i podozritel'nom v
etom zharkom  rayu,  podvela pobleskivayushchim v polumrake plechikom i  razdvinula
guby v oslepitel'nejshej ulybke.
     Ni tuposti, ni reshitel'nosti na licah polismenov ne ubavilos'. Oni byli
gotovy  ispolnit' svoj dolg. Na sedogo oni dazhe ne smotreli, ego dlya nih  ne
sushchestvovalo.
     - Vstat'? -  ryknul tot, chto podoshel pervym. -  Tebe  pridetsya projti s
nami, detka. I bez shutok!
     Liva ne shelohnulas'.
     Zato  vstal  chelovek so shramom, predstavivshijsya Govardom  Bukovski.  On
myagko  i  vkradchivo  ulybnulsya,  ni  na  kogo  ne  glyadya,  i  molcha protyanul
blizhajshemu kopu  chernuyu  plastinochku, nevest'  otkuda  poyavivshuyusya u  nego v
ruke.
     Policejskij motnul golovoj.
     - Otvali, papasha! - procedil drugoj.
     Sedoj de otvalil. Ulybka soshla s ego gub.
     - Ispolnyajte obyazannosti, serzhant, -  progovoril ochen' tiho, no zhestko.
Teper' on smotrel pryamo v glaza policejskomu.
     Tot   vyalo,  budto  nehotya,   vzyal  plastinochku,  pihnul   ee  v   shchel'
analizatora-dekodera na bronzovoj pryazhke,  chto ukrashala ego grubyj formennyj
remen', podderzhivayushchij stol' zhe  formennye zelenye shorty. Ser'ga v levom uhe
u nego slaben'ko mignula zelenym svetlyachkom, glaza rasshirilis', ostekleneli.
Tupost' i  reshitel'nost' mgnovenno  ischezli s  lic u oboih strazhej poryadka i
oni prevratilis'  v  sovsem  obychnyh,  nemnogo smushchennyh  molodyh  parnej  s
puhlymi gubami i prostodushnymi, eshche ne vycvetshimi serymi glazenkami.
     -   Vinovat,  ser,  -  probubnil   blizhnij.  I   sovsem  uzh  rasteryanno
pointeresovalsya: - My ... mozhem idti?
     Sedoj kivnul, dobroskloino, po-otecheski.
     - I krikuna prihvatite, - posovetoval on.
     Vse  eto  vremya  s  shirochennogo  lica zheltovolosogo  negra  ne  shodilo
idiotskoe  vyrazhenie reklamnogo  boya,  vyigravshego  v  lotereyu million. Lish'
posle togo,  kak oba policejskih povernulis' k  nemu,  negr vydavil gnusavo,
pobab'i:
     - |to chego zhe?! |to kuda zhe vy?!
     Emu  nichego  raz座asnyat'  ne  stali.  Odin malyj uhvatil  ego za  plecho,
dernul,  razvernul rozhej k  vyhodu. A drugoj  pnul  pod zad -  vrode by i ne
sil'no,  no kak-to lovko  i umelo, negr vyletel pod zvezdnoe nebo, ruhnul  v
pesok, i tol'ko posle etogo zavereshchal  rezannoj  svin'ej. Opustivshijsya stvor
ogradil obitatelej bara ot omerzitel'nyh zvukov.
     - Spasibo. Vy menya spasli,  -  skazala Liva. I  othlebnula iz krohotnoj
ryumochki.  Vodka obozhgla yazyk, do  gorla  ne  doshla - ot volneniya  vo rtu vse
peresohlo. Ona glotnula eshche raz.
     - Ikorochkoj, ikorochkoj, - usluzhlivo podskazal sedoj.
     No  Liva predpochla zapit'  kipyashchim  argedonskim  l'dom. V  shestislojnom
kofejjom fuzhere chernyj, nepronicaemyj kofe sloyami  cheredovalsya s puzyryashchimsya
l'dom,  eto  bylo  adskoe  sochetanie   goryachego  i  holodnogo,  bodryashchego  i
usyplyayushchego.  Do katorgi Liva probovala  etu smes' lish' odin raz,  v pritone
Sary CHernoj. Ej  togda  adskoe pojlo ochen' ponravilos'. Sejchas ona pochti  ne
oshchutila vkusa.
     -  Mne  vas  chto,  teper' ves'  svoj vek blagodarit'?  -  sprosila  ona
sovershenno bestaktno. - To, chto vy, Govard Bukovski, bol'shoj avtoritet sredi
vashih faraonov, eshche nichego  ne znachit dlya menya. YA  privykla vrashchat'sya v inyh
sferah...
     -  Menya  zovut Krezhen', - oborval ee  lepet sedoj. - Vam  ni o  chem  ne
govorit eto?
     Liva vzdrognula. Ona slyshala  etu klichku. Tochno, Gug govoril chto-to. No
chto  imenno? Neuzheli eto on  prislal sedogo? On spassya?! On na  Zemle?!  |to
fantastika, skazka!!! Slezinka vyskochila iz ee glaza. Liva  chut' ne vyronila
prichudlivyj fuzher iz zangezejskogo stekla.
     - Ty prishel ot Bujnogo?! - molyashchim shepotom vydavila ona.
     - Da! - korotko otvetil Krezhen'.





     Svody nad golovoj somknulis', i Ivan ubedilsya - oni snova v lovushke. On
opyat'   opozdal!  Nado   bylo   vospol'zovat'sya  prevrashchatelem   ran'she,   v
hodah-perehodah!  Sejchas  oni  byli  by  neotlichimy   ot  prochih  oborotnej,
zateryalis' by sredi nih, a tam ... tam - naverh! von s proklyatushchej, chertovoj
Girgei! Von!!!
     -  Ni hrena  ne  podelaesh', - izrek Innokentij  Bulygin, budto by chital
Ivanovy mysli. - S Girgei vozvrata netu!
     - Ne psihuj, - sorvalsya Ivan, - ne na zone! Ne pered kem penu puskat'!
     Kesha tol'ko golovoj pokachal.
     - Menya na Aranaje dvenadcat' let  v lageryah derzhali. Sem' raz ya sbegal,
Gug, - nachal on svoyu gor'kuyu povest', - sem' raz menya lovili. A na vos'moj ya
ushel ot etih suchar, ponyal?! A my  s toboj eshche i paru raz po-nastoyashchemu kogti
rvat'  ne pytalis', my poka v biryul'ki  igraemsya, Gug. Mne-to vse nichego, da
nadoedat' nachinaet. Ty eshche ne vidal, Gug, kak ya penu puskayu.
     - Ladno, ne plach'sya. Nado razobrat'sya sperva, gde my.
     Razobrat'sya   bylo   trudnovato.  Iz,:ogromnej  podvodnoj  peshchery   oni
spustilis'  vmeste s  ploshchadkoj  v peshcherku  krohotnuyu - do svodov tri metra,
kuda ni  plyun'. Pod nogami vyedennaya poroda. Podi-ka razberis'! Ivan zakusil
gubu. Vremya shlo. Neumolimo i neostanovimo. Vremya  igralo protiv nego, protiv
Keshi, Livy, Guga, Dila  Bronksa, protiv vseh  zemlyan  na Zemle,  protiv vseh
zemlyan,  rasseyannyh   po  Vselennoj,  protiv  nezemlyan   ...  CHernoe   Blago
raspolzalos'  po  svetu,  v容dalos' v Mirozdanie po  nezrimym poram. Oni uzhe
byli ryadom, oni dyshali v zatylok smertnym dyhaniem. Kak on byl naiven, kogda
polagal, chto Sistema beskonechno  daleka ot Zemli, chto eshche est' okean vremeni
- god,  a to  i dva, tri...  On vyrvalsya v  etot  podvodnyj ad  maksimum  na
nedelyu, tak  i Dilu skazano.  No,  pohozhe, on zastryal tug  navechio!  Net, on
skazal Dilu, chto za vedelyu mozhet ne obernut'sya, on eshche togda predchuvstvoval,
on znal - s Girgeej ne shutyat. No bez Guga Hlodrika Bujnogo on ne mog  nachat'
glavnogo dela*  On ne  mog byt'  vezde  i  vsegda odin!  On  i tak vedinochku
naporol mnogo  glupostej,  mnogo zla sodeyal. On oshchushchal sebya poganym, gnusnym
dikarem-yazychnikom, negodyaem. Gde-to v debryah Osevogo izmereniya  ego Svetik -
izmuchennaya i isterzannaya, zhdushchaya. V mnogomernyh labirintah Sistemy on brosil
svetlovolosuyu,  takuyu doverchivuyu  Lanu. Skol'ko  proshlo vremeni po  tamoshnim
chasam?  zhiva li  ona?!  ona  ne umret,  poka  on  ne  vernetsya  za nej!  A v
Pristanishche, v hrustal'nom grobu potaennoj, zakodirovannoj bioyachejki ego zhdet
Alenka, zhdet ne odna, s synom, s  ego  synom. |to ved'  bred! eto navazhdenie
kakoeto!  Troezhenec neschastnyj!  SHejh aravijskij! Net,  oni pogibli! |to  ih
prizraki muchayut ego, ih pechal'nye, vezdesushchie teni. I vse ravno on nuzhen im,
nuzhen ih tenyam. On vsem nuzhen! On nuzhen vezde! Ego muchitel'no i dolgo zhdut.
     A on sidit v etoj gnusnoj peshchere, v etoj nore bez vyhoda. Sidit sidnem!
Ivan gotov byl  zubami gryzt' porodu,  rvat' ee nogtyami, probivat'sya  naverh
skvoz' tolshchi  Girgei.  Skol'ko na eto ujdet vremeni? vek? tysyacheletie?! Net,
luchshe smert', chem pozornaya i nikchemnaya zhizn' komara, b'yushchegosya o steklo!
     - Da ty ne pechal'sya. Gug, - posochuvstvoval Kesha Mochila, - ob座avitsya kto
ni na est', skazhut, chego im ot nas nadobno.
     - Otkuda  ty  znaesh',  -  otozvalsya Ivan,  uspokaivayas', -  von  voz'mi
kakuyu-nibud' belku zemnuyu, ona sobiraet oreshki-yagodki, da pryachet ih po shchelyam
da dyrochkam,  pust' polezhat, avos',  potomi prigodyatsya, kogda  golodnye  dni
nastanut. Tak i  nas eti tvari  zapryatali, cherez  godik-drugoj dostanut chego
ostanetsya i slopayut. Vot tebe i vsya arifmetika!
     - Hrenovaya arifmetika, -  soglasilsya  Kesha.  - Tol'ko nepravil'naya ona.
Glyadi! - On ukazal rukoj vverh.
     Voda medlenno otstupala ot svodov.
     - |to shlyuz! - vypalil Ivan.
     - To-to i ono. V shlyuzovuyu kameru prosto tak, prozapas pihat' ne stanut.
Pora nam zhelezo skidyvat'.
     Ivan usmehnulsya. No emu bylo ne do smeha. Stalo  vdrug  otchetlivo yasno,
chto v etoj  igre  glavnye fishki  vovse ne polubezumnye podvodnye oborotni, i
skoro v etom pridetsya ubedit'sya voochiyu.
     Voda ushla v nevidimye shcheli-kapillyary, peshcherka stala na vid eshche tesnee i
gazhe.  Kamera tyuremnaya.  Temnica. Ne hvataet zareshechennogo  okonca... Tol'ko
uspel  Ivan podumat'  ob etom, kak  okonce poyavilos' - iz容dennaya  stena  po
levuyu ruku besshumno  uplyla v  nezrimuyu  nishu, otkryvaya  ne prosto okonce, a
oknishche, ogromnyj i ploskij matovo chernyj ekran.
     -  SHCHas  nam  kino  pokazhut,  -  ob座avil  Kesha  i demonstrativno  uselsya
vpoloborota k ekranu. U nego byli zheleznye nervy.
     -  Pokazhut - poglyadim! - otvetil Ivan.  On stoyal  stolbom, vperivshis' v
chernuyu gladkuyu  poverhnost'. Nehoroshie  predchuvstviya beredili dushu. I oni ne
okazalis' lozhnymi.
     |kran vspyhnul zagrobnym zelenym svecheniem. Vypuchilos' ob容mnoe blednoe
lico,  starcheskoe, polumertveckoe. No vzor  u  starika  byl yasnym. Na tonkih
gubah zmeilos' dovol'naya i nemnogo vysokomernaya ulybka.
     - Ne nadoelo begat'? - s ehidcej sprosil starik.
     Ser'eznye! |to byl hudshij  iz variantov. U Ivana nogi podkosilis'. Kesha
nichego ne ponimal, on  smotrel  to  na Guga-Ivana, to na ekran, i  glaza ego
byli krugly i bessmyslenny.
     - Molchish'?  A  mne  kazhetsya,  nadoelo. Ved'  ty ushel, ne  poproshchavshis',
verno?
     -  Konechno, - procedil  Ivan skvoz' zuby, -  ya mog by  i poproshchat'sya, i
dver'yu hlopnut' naposledok. No ya pozhalel tvoyu starost', ublyudok!
     - CHerez chasik-drugoj ty budesh' na Zemle - i my razberemsya,  kto  iz nas
ublyudok, A zaodno  nemnozhko pokovyryaemsya  v  tvoih  tupyh  mozgah. |to budet
ochen' nepriyatno, no my ne brezglivy. Ty vse ponyal?!
     Ivana vdrug  slovno  prozhglo  naskvoz'. Kak zhe  tak, ved' on  v oblichii
etogo starogo vikinga-razbojnika Guga?!  Kak  zhe starik uznal ego?! Ne mozhet
byt'! Tajnu yajca-prevrashchatelya znayut schitannye edinicy!
     -  CHego  vyzverilsya,  pen' truhlyavyj?!  -  grubo sprosil Kesha.  Emu  ne
nravilos', kogda oskorblyali druzej.
     - Ty, podonok, sdohnesh' v etoj vonyuchej  dyre, - snova zaulybalsya starik
s yasnym vzorom, - ty nam ne nuzhen.
     Kesha byl chelovekom  prostym, on  vstal na nogi i  so vsej sily dolbanul
kulachishchem v broneperchatke po ekranu.
     |krana on ne probil i dazhe ne pocarapal, no zato dushu oblegchil. Ivan ot
etogo neozhidannogo  Keshinogo  postupka tozhe  nemnogo otmyak serdcem.  Ne  tak
strashen chert,  kak ego  malyuyut! Eshche poglyadim - kto kogo. On snova vysvobodil
ruku  iz  pnevmorukava,  podnes yajco k gubam,  vydohnul gulko, s siloj.  Ego
proshiblo holodnym, gadkim potom, zuby  vybili drob', kol'nulo v  zatylke ...
vse! on snova byl v svoem tele. Umirat' nado v svoem tele, uzh koli vstrechat'
kostlyavuyu, tak glaza v glaza, bez masok!
     - Nu ne hrena  sebe! - udivilsya  Kesha. I tut zhe osklabilsya. - Gug tebe,
Vanyusha, za takie dela eshche vsypet po pervoe chislo. To-to ya glyazhu, pahan u nas
chudnym  kakim-to stal, budto ego kachuchej nakachali, to-to ya glyazhu, u  Bujnogo
krysha prohudilas'... A tut von ono chto!
     - Ne payasnichaj, Kesha! - oborval ego Ivan. - A to ty ne dogadyvalsya, chto
Gug uzhe na Zemle.





     Dil  Bronks  nichut'  ne udivilsya,  kogda dubovaya  dver'  v ego  konyushne
drognula, zagudela i, sryvaya drevnij derevyannyj zasov, raspahnulas' nastezh'.
     - Ty mne tol'ko loshadok ne napugaj! - serdito skazal on i  vypuchil svoi
bazedovye  glazishcha. - Ty dumaesh', im tut  sladko, ty dumaesh', oni ne toskuyut
po zelenym lugam Zemli?!
     Gug  Hlodrik  ostolbenel.  Ves'  razh  s  nego  shlynul  migom. On zamer
polugolym, pyshushchim zharom ispolinom.
     -  Da-da, - kak  ni  v  chem  ni  byvalo  prodolzhil  Bronks,  pohlopyvaya
tekinskogo zherebca po holke svoej chernoj lapoj v  perstnyah, - im ne tak uzh i
sladko boltat'sya  v  etoj zvezdnoj  propasti, Gug! Oni vse ponimayut.  No  na
kakoj  eshche stancii  ty by  uvidal  takih krasavcev?!  -  Bronks odnim  mahom
vskochil  zherebcu  na spinu,  stisnul  krutye  boka  golymi  nogami  -  tak i
kazalos',  chto  on  sej zhe mig sorvetsya s mesta i  uskachet v  nevedomuyu dal'
lihim galopom.
     No nikakih osobyh dalej na Dubl'-Bige-4 ne bylo. Dil Bronks gonyal svoih
dvuh  loshadok obychno  po  iskusstvennoj  travushke-muravushke  vokrug  russkoj
ban'ki  s   prorub'yu   da   vodil  ih   za   soboj  po   uzkim   stancionnym
koridoram-perehodam,  kogda v  nih  ne bylo  Taeki. Vernaya polovina  Bronksa
nedolyublivala  ego  prichud  voobshche,  a  loshadok  prosto  boyalas'  -  oni  ej
predstavlyalis' ogromnymi  i strashnymi iskopaemymi  chudishchami, ot kotoryh plyus
ko vsemu prochemu eshche  i popahivaet. Dil Bronks  lyubil vseh, kto  emu  dorogo
obhodilsya.  On  lyubil  Taeku,  lyubil  ban'ku,  lyubil  etih  dvuh  tonkonogih
krasavcev, lyubil do bezumiya svoj sverkayushchij i skazochnyj Dubl'-Big.
     Tekinec    vzvilsya    na    dyby,    zakinul   golovu.    No   sbrosit'
desantnika-pensionera ne smog. Bronks zahohotal, skalya ogromnye zuby, hlopaya
v ladoshi i pooshchryaya  lyubimuyu loshadku k novym fokusam.  Potolki v konyushne byli
vysochennye, metrov pod  sem', zato sama ona  byla yavno malovata - pyatnadcat'
shagov, chto vdol',  chto  poperek. Ot  ohapok svezhego sena, razbrosannyh tut i
tam, neslo ostro i edko.
     Gug podoshel blizhe i, chut' ne tycha v zuby vesel'chaku, zayavil:
     - Tol'ko zakonchennyj bolvan mozhet zapihat' sebe v rot stekdyashku i posle
etogo  skalit'sya!  Otvechaj, staryj lovchila, ty  zameshan v etom dele?!  -  On
udaril sebya v grud' kulakom.
     - Nichego  sebe steklyashka!  - obidelsya Bronks, sprygnul s tekinca i uper
ruki  v  boka.  -  YA  zaplatil  za  etot brilliant bol'she monet,  chem ty  ih
zarabotal za vsyu zhizn'! Poglyadi, oluh,  kakaya chistota! skol'ko karat! Ne-et,
ty  nichego ne ponimaesh', Gug! - Oslepitel'nyj kameshek  v  ego perednem  zube
otrazhal vsyu Vselennuyu, gorel vsemi granyami. - Ty luchshe otvet',  kuda podeval
Ivana?!
     Gug Hlodrik  kak-to srazu obmyak.  On vyalo  stashchil  s  ruki  vozvratnik,
brosil ego v seno. On ponyal, chto orat' na Bronksa delo bespoleznoe i pustoe,
chto voobshche pozdno kulakami razmahivat'  - nazad  puti netu! Sejchas za tysyachi
svetovyh  let  otsyuda, v  podvodnyh  rudnikah  proklyatoj Girgei  ubivayut ego
koreshej, tam Livochka, tam  Vanya, tam karlik Caj, tam Kesha Mochila, tam tysyachi
vooruzhennyh do zubov  ohrannikov-karatelej.  A  on zdes', v  gostyah u  etogo
pensionera,  na konyushne,  v  samom  bezopasnom  mestechke  vo  vsej  ogromnoj
Vselennoj.  Gug  gotov  byl ubit' Ivana za  ego  prodelku  - eto nado zhe tak
podstavit'!  CHto  teper'  skazhut  rebyata,  chto  skazhet  Liva!!! On  navsegda
ostanetsya dlya nih  trusom, beglecom, shkurnikom! Pozor! Tol'ko prishel  v sebya
posle Paradanga, i na tebe, poluchaj podarochek!
     Dil Bronks perestal krichat' i vozmushchat'sya, podoshel k Gugu, hlopnul  ego
po plechu, obnyal.
     - Radujsya, chto vybralsya iz etogo ada, - skazal on tiho i prochuvstvenno,
- a za upokoj dushi Vanyushinoj my Bogu svechku postavim. On iskal smerti. On ee
nashel. Gospod' emu sud'ya!





     Kesha hodil po krugu i proshchupyval steny peshcherki, prostukival. Zateya byla
beznadezhnaya. Ivan sidel pered potuhshim ekranom i kovyryalsya v Gugovom  meshke.
On ego vyvel naruzhu cherez zaspinnyj fil'trator skafandra - chego pryatat', vse
ravno  otnimut.  Nikto iz  nih ne  znal, skol'ko im otvedeno  vremeni.  Kesha
nervnichal, emu  hotelos' poskoree uvidet'  voochiyu obidchikov-nedrugov. A Ivan
oshchushchal,  chto  s  naparnikom chto-to sluchilos',  kakoj-to  on  stal  ne takoj,
chego-to v nem ne hvataet ... Nervy. Vse proklyatye nervy!
     - |to nam ne ponadobitsya, - prigovarival on, otkladyvaya shnur-poiskovik,
svivshijsya v meshke zmeej.
     SHnur  byl   poluzhivoj,   samoprogrammiruyushchijsya,   v  obychnyh  desantnyh
komplektah takih  ne vodilos'. I  voobshche, Ivan  privyk doveryat'  proverennym
veshcham. A v Gugovom  meshke vse bylo kakim-to neser'eznym. SHariki-vrachevateli?
Nu i  podi, dover'sya  im  -  mozhet, oni tebya  tak vylechat, chto  doktora  uzhe
nikogda ne ponadobyatsya.  Luchshe  by Gug zasunul v  svoj meshok paru  luchemetov
usilennogo boya! A eto chto?  |to shtuki  neponyatnye - granuly-zarodyshi, s nimi
luchshe  ne  svyazyvat'sya,  kto  znaet,  chto  mozhet  vylupit'sya  iz  takoj  vot
chernen'koj granulki? Mozhet, stenohod, kotoryj  po razmeram vdvoe bol'she etoj
peshchery, a mozhet, kakoj-nibud' pterodaktil', kotorye tebya  zhe i sozhret vmeste
so  skafom!  Ivan rassoval meloch' po klapanam-fil'tram. Podpolzshij bylo shnur
otpihnul  nogoj -  nechego  meshat'sya! Dostal gipnosferu. Veshch' otmennaya. No na
shlem ee  ne  natyanesh', pod shlem ne  propihnesh'. Da i ob容kta podavleniya net.
Sejchas hot' odnu by sigma-pushku, togda mozhno b bylo  poglyadet', chto u nih za
ekranchikom. - Da ne meshajsya ty!
     Kesha  prisel na  kortochki, protyanul  svoj  protez  k  shnuru-poiskoviku.
Poshchupal nedoverchivo.
     - Zabavnaya shtukovina. Budto zhivoj!
     -  On i est' zhivoj. Emu  b tol'ko  po shchelyam lazit'.  Vybros' k chertovoj
materi!
     - Nekuda vybrasyvat', Ivan, - skazal Kesha. I namotal shnur na ruku.
     Tot bystroj  zmejkoj skol'znul  po  skafandru, upal na zemlyu,  popolz v
protivopolozhnuyu ot  ekrana storonu.  I Kesha  neozhidanno opustilsya na koleni,
potom leg na zhivot prizhalsya shchitkom k iz容dennoj porode.
     - CHuesh'?
     - CHto?
     - Ona drozhit!
     - Da kto drozhit-to?!
     - Zemlya.
     Ivan pokachal golovoj. Zemlya, vidite li, drozhit u nih pod  nogami. Kakaya
tut, k  d'yavolu, zemlya,  tut poroda -  na  sotni  mil' odna mestami dyryavaya,
mestami spressovannaya do ogromnoj plotnosti poroda. CHego ej drozhat'?!
     - My dvizhemsya, - zayavil Kesha, - to li padaem, to li podnimaemsya. |to ne
peshchera, Ivan, eto navrode kabiny lifta, tochnyak!
     - A ekran?
     - |kran v stenochke. I kamery v stenochke. Oni nas vidyat, ne  sumlevajsya,
dorogoj. Oni nas teper' ne upustyat.
     - A shnur gde? - po inercii sprosil Ivan.
     - SHnura  netu, upolz, - dolozhil Kesha. - Von tam  shchelka byla  v mizinec,
dazhe men'she. Da ne goryuj ty o shnurke etom, bylo by chego zhalet'!
     - Plevat' mne na nego, - soglasilsya Ivan. - Znachit, podnimaemsya?
     - Aga.  Ili spuskaemsya, -  golos  u Keshi  stal  eshche  sipatej,  budto on
poslednie  sutki  besprobudno, po-chernomu  pil. -  Tebe  ved'  vse odno, chto
vverh, chto vniz - na Zemlyu popadesh'. |to menya oni tut polozhat, ehe-he!
     Ivan pristal'no poglyadel Keshe v glaza.
     - Sdaetsya  mne, chto  tebya tak zaprosto ne polozhish',  - progovoril  on s
rasstanovkoj,  -  i  voobshche,  u tebya,  milyj  drug,  vid kakoj-to  strannyj,
otsutstvuyushchij, budto ty i zdes', i eshche gde-to... Ty sam-to kak?
     -  Normal'no, - otvetil Kesha. - Mozgi otshiblo i silenok poubavilos', no
eto byvaet. Ty chego eto, menya podozrevaesh' v chem-to? Togda govori, ne temni.
YA temnilovku ne lyublyu, Vanya, ya chelovek pryamoj!
     Ivan smutilsya. Ten' na pleten' navodit. CHeloveka obidel. Nehorosho.
     - Navernoe, u menya u  samogo  mozgi otshiblo, - primiritel'no skazal on,
otvernulsya i vdrug tknul pal'cem v stenku: - Glyadi-ka, vypolz, golubchik!
     Iz krohotnoj, pochti nevidimoj dyrochki v stene, v sovsem drugom meste, v
polumetre ot nizhnego kraya ekrana svisal konec shnura-poiskovika.
     - SHustryj! - udivilsya Kesha.
     - On  propolz s toj storony,  ponyal?  - skorogovorkoj  vypalil Ivan.  -
Znachit, tam est' pustoty, znachit ...
     - Znachit, nado obozhdat'. Ne suetis'.
     Veteran   tridcatiletnej   aranajskoj  vojny  i   po   sovmestitel'stvu
recidivist-katorzhnik  Innokentij  Bulygin  medlenno,  s  opaskoj  podoshel  k
torchashchemu iz steny  koncu pobleskivayushchej  zmejki, potyanul  za  hvostik.  Ego
dernulo, otbrosilo.
     - Edrena tvar'! - vyrugalsya Kesha. - S harakterom!
     - On chto-to nashchupal! - shepotom proiznes Ivan. - Ne meshaj!
     - Nam v edakuyu dyrochku ne prolezt'.
     - Budem dolbit', rezat'! - Ivan vrubil loktevuyu pilu  skafa, podoshel  k
stene,  ferrokorundovoe ostroe zhalo vonzilos'  v porodu, vzvizgnulo. I Ivana
otbrosilo nazad.
     Budto tokom udarilo.  No  ved' cherez zashchitnyj sloj  skafa  ne moglo tak
udarit'! |to byla erunda kakaya-to.
     - Glyadi-ka!
     Na konce zmejki-shnura naduvalsya krohotnyj zelenyj  sharik. On stanovilsya
vse bol'she i bol'she, on ros na  glazah. Vse eto ne moglo byt'  sluchajnost'yu.
SHnur-poiskovik  rabotal v kakom-to neponyatnom rezhime.  Vot  uzhe  ves'  konec
razdulsya  v shar,  vot on stal medlenno vzhimat'sya, vdavlivat'sya v  stenu  ...
Sleduyushchee proizoshlo  mgnovennovspyhnulo,  polyhnulo  molniej v  glaza, opala
kakaya-to serebristaya pyl'ca, uneslis' legkie kluby  dyma, udaril v shlemofony
strannyj ship.
     - Dyra! - gulko vydohnul Kesha.
     No on oshibsya, eto byla ne dyra, eto byla truba diametrom pochti v metr i
dlinoj  metrov  v shest'-sem',  imenno  truba  - metallicheskaya pobleskivayushchaya
znakomym bleskom. |to  byl sam shnur, veozhidanno  razduvshijsya, rasshirivshijsya,
probivshij im vyhod naruzhu, v temen', v mercanie smutnyh tenej.
     Teper' vse zaviselo tol'ko ot nih.
     Kesha  sunulsya v  trubu. No  tut  zhe zastryal, otpryanul. V skafandrah tam
delat' bylo nechego. Truba  rasschityvalas' na  cheloveka, oblachennogo v luchshem
sluchae v desantnyj skaf-kombinezon. Analizatory ne rabotali. Ostavalos' odno
- risknut'.
     I Kesha risknul.
     - Byla - ne byla! - skazal on uzhe s podnyatym shchitkom-zabralom.
     Ivan polozhil emu ruku na plecho.
     - Dyshat' mozhno?
     - Hrenovato, - otvetil Kesha.
     - Znachit, mozhno, - zaklyuchil Ivan. - No my ostanemsya sovsem  bez zashchity.
My budem golye kak sliznyaki.
     - U menya tam  dva paralizatora, - ne soglasilsya Kesha. - Nado umatyvat'.
My na kryuchke, Ivan!
     - Erunda! Skaf - eto nasha zhizn'!
     - Ostavajsya!
     Kesha uzhe razvarival svoj skaf vnutrennej  mikroigloj. Dlya nego  voprosa
ne bylo - luchshe golym, bezzashchitnym v chuzhih podzemel'yah, chem zashchishchennym, no v
kletke.
     Ivan ne mog reshit'sya srazu, on ne Kesha, on otvechaet sejchas ne tol'ko za
sebya.  Mozhno zaporot' vse! Mozhno  pogubit' nastol'ko vazhnoe i  bol'shoe delo,
chto... luchshe i ne dumat'  o posledstviyah.  |ta peshchera-lift  dvizhetsya,  vidny
peremychki, vidny  treshchiny, pazy,  hody,  sloi  porody. Nu  vyskochish'  v hod,
vyprygnesh' v shchel',  a dal'she?! V etih glubinah mozhno sdohnut' i za vsyu zhizn'
nikuda ne vybrat'sya.
     Kto zakachal v eti shahty  kislorod i  zachem?!  Kesha dyshit,  rovno dyshit.
Ivan podnyal shchitok. Vozduh! Vonyuchij, razrezhennyj, holodnyj, no - vozduh! Nado
reshit'sya. On eshche dumal, a ruki uzhe sami dejstvovali..
     CHerez minutu na zemle lezhali dva ogromnyh i  urodlivyh skafa, sovsem ne
napominavshie o garmonii chelovecheskogo tela.
     - Ne promahnut'sya by, - prosheptal Kesha.
     Ivan rassovyval  soderzhimoe meshka  po klapanam. Ne  otryvayas' smotrel v
trubu.  Esli uhodit',  tak nado  uhodit'  - im  ne  dadut mnogo  vremeni  na
razdum'ya.
     |kran  byl  temen,  cheren.  Iz  kamennoj  glubiny,  sluzhivshej spuskovoj
kabinoj  vyhoda ne bylo  -  ni  dlya kogo.  Mozhet byt', imenno eto prituplyalo
bditel'nost' ohrany. No avtomatika?! No sistemy slezheniya?!
     -  Ty  igraesh'  so  smert'yu!  -  prohripelo  vdrug  gromko,   nadryvno,
starcheskim golosom. Tol'ko  potom na ekrane vspyhnulo  dryabloe lico s yasnymi
glazami.
     - My  vsyu  zhizn'  s kem-to igraem,  - otvetil za Ivana  Kesha Mochila.  -
Sejchas kozyri nashi. Proshchaj, pen' truhlyavyj!
     On   vlez  v  trubu,  uzhom   protisnulsya  vpered.  Ivan  posledoval  za
pervoprohodcem. Neskol'ko  sekund  oni lezhali  molcha.  Zatem Kesha  vykriknul
nechto neopredelennoe, szhalsya, vypryamilsya - i siganul  vo  mrak. Ivan prygnul
za  nim  -  golovoj vniz, sobralsya v komok, izvernulsya  ... Prezhde,  chem  on
kosnulsya  nogami  skol'zkoj, syroj  pochvy, oshchutil  kak obvil  ruku  holodnyj
metallicheskij shnur  - molnienosnoj  gibkoj zmeej.  |to  bylo  nevozmozhno, no
shnur-poiskovik ne ostavil svoego novogo vladel'ca.
     -  Iva-an!  - zamogil'nym  shepotom prosipel otkuda-to izdaleka Kesha.  -
Iva-a-n, ty fonarika ne prihvatil?!
     Otvechat'  bylo  nechego,  vse,  krome  soderzhimogo Gugova meshka,  prochej
nuzhnoj melochi, rassovannoj po karmanamklapanam i natel'nym  poyasam, ostalos'
v skafandrah. Slava Bogu, sami uspeli ujti!
     Mrak  byl  kromeshnyj.  Nechego bylo dazhe  nadeyat'sya,  chto  glaza  smogut
privyknut'  k  takomu. |to  byl  mrak ne prosto  podzemnyj,  eto  byl  mrak,
rozhdennyj mnogokilometrovymi tolshchami  svincovoj zhizhi i girgenita.  SHag vlevo
ili vpravo - i proshchaj  zhizn', poletit telo ledyanym kamnem  v  shahtu. No  eto
bylo ne  samym strashnym. Lyubye tolshchi  sejchas  luchshe obzhityh hodov-perehodov,
luchshe tunnelej, osnashchennyh videokamerami.
     Ivan podnyal ruku, pytayas' nashchupat' hot' chto-nibud'. I oshchutil, kak konec
shnura vypryamilsya,  zastyl.  A  eshche  cherez mig  pryamo  pered  nim vysvetilos'
izmozhdennoe,  morshchinistoe  lico  aranajskogo  veterana  -  slezy  tekli   iz
vospalennyh glaz, na lbu krasovalas' bagrovaya ssadina.
     - Ne slepi! - poprosil Kesha. I otvernulsya. On dazhe ne ponyal, chto eto ne
fonar', ne desantnyj prozhektor.
     Horoshij shnurochek!  S takim ne propadesh', spasibo zapaslivomu Gugu! Ivan
otvel  istochnik sveta  ot Keshinogo lica,  posvetil vniz,  v proval, potom po
storonam - nichego raduyushchego dushu i vyzyvayushchego nadezhdu on ne uvidel.





     - Ne bespokojtes', menya ne interesuyut  vashi prelesti, - skazal Krezhen',
- ya vovse ne sobirayus' pokushat'sya na nih. Vy mne mozhete doverit'sya.
     Liva uhmyl'nulas', pozhala plechami.
     - YA bol'she doveryayu tomu, - tonen'ko propela ona, - kogo moi prelesti ne
ostavlyayut ravnodushnym. Kuda vy menya vedete?
     Krezhen' mahnul v storonu okeana - ogromnogo  chernogo zerkala, useyannogo
iskryashchimisya otrazheniyami tropicheskih zvezd. SHtil'! V  takuyu noch' vse zamiraet
i zhdet pervogo dunoveniya veterka, chtoby ozhit'.
     - Vy ne otvetili na moj vopros!
     - V bezopasnoe mesto, - tiho skazal Krezhen',  - sovetuyu vam  zabyt' pro
vse volneniya i trevogi. Teper' my budem zabotit'sya o vas i oberegat' vas.
     Liva fyrknula. Horoshie  dela! Oni budut zabotit'sya o nej! Esli  by  eto
byli ne  lyudi Guga, ona i razgovarivat'  popustu ne stala,  ne to chto  ... S
drugoj storony, pochemu oni  dolzhny  ej s hodu  vykladyvat' vsyu pravdu-matku,
raskryvat'sya? Malo li chto mozhet sluchit'sya. Liva nakonec reshilas'.
     - Ladno, Krezhen', - progovorila ona vnyatno i chetko, - mne prosto nekomu
bol'she doveryat' na Zemle. No vse vremya pomnite - Bujnyj vernetsya!
     Sedoj  kak-to  stranno  posmotrel na mulatku,  eshche bol'she  skrivil svoyu
krivuyu gubu.
     - Ne bespokojtes', my podgotovim horoshuyu vstrechu.
     Glaza  ego  utratili otsutstvuyushchee vyrazhenie  i  hishchno  sverknuli. Liva
ostanovilas', ee  vnov' ohvatili somneniya. Zdes' CHto-to ne tak. Ee duryat. Ee
vodyat za nos i hotyat ispol'zovat' v kakoj-to temnoj igre!
     - Ne nado  nervnichat'! -  prosheptal  Krezhen', pribliziv svoe lico  k ee
uhu. - CHerez chas my budem v Evrope.
     Besshumno i neozhidanno  iz-za  belo-proerachnyuj steny blizhajshego domika s
azhurnoj  izgorod'yu  podkatil   prizemistyj   chernyj  antigrav   "Ford-Laki",
neprimetnaya model'  pozaproshlogo sezona. Krysha sdvinulas' nazad,  osvobozhdaya
prohod.
     - Proshu vas, - vezhlivo proiznes Govard Bukovski. I zalomil mulatke ruku
za spidu. - ZHivo! I bez shutok!





     Caj van Dau ne krivil dushoj, kogda govoril o  svyazyah  Sindikata. Ego ne
smushchalo, chto Gug  Hlodrik  glyadel s  prishchurom,  nedoverchivo, a Liva  s  etim
svalivshimsya  im  vsem  na  golovy  russkim  Ivanom  voobshche  vosprinimali ego
povedan'ya kak nebylicy. On znal mnogoe, chego ne znali oni, No on znal i odnu
ochen'  prostuyu veshch'  -  svoyu  golovu  k chuzhim  plecham  ne  prish'esh'. CHelovek
nachinaet ponimat' chto-to, kogda ego prizhmet, kogda emu neobhodimo eto ponyat'
i vobrat' v sebya, a do togo -  on gluh i nem. Ne mechite  bisera pered...  ne
rasskazyvajte o  krasotah  zemnyh slepomu, i ne tshchites'  povedat'  zhestami o
zhurchanii ruch'ya gluhomu. Vse sueta v etom mire. Sueta suet i vsyacheskaya sueta.
     Karlik Caj znal ochen' mnogoe.  No bol'shego  on znat'  ne zhelal.  Vsyakoe
znanie dobavlyalo novyh stradanij. A neschastnyj Caj nastradalsya za desyateryh.
     I pochemu sejchas on dolzhen lezt' v eto lrgovo chuzhih. Oni tam prigrelis',
u nih  tam svoj forpost v etoj Vselennoj, oni mogushchestvenny i  nepobedimy, u
nih kakie-to dela, svoi dela s Sindikatom... a on prichem?!
     Caj eshche nadeyalsya, chto ego minuet chasha siya, kogda polz po nitochke, kogda
padal v yadro na mikrolifte. No hrustal'nyj led razveyal ego somneniya, tochnee,
prognal prizrachnye nadezhdy. Sindikat bezzhalosten.  Emu plevat', chto odin vsyu
zhizn'  sidit v  roskoshnyh apartamentah  s  devochkami i  vypivkoj, a  drugogo
gonyayut iz ognya v polymya, ne davaya peredyshki. Sindikat - eto tupaya, bezdushnaya
mashina. |to chudishche oblo, ogromno, ozorno, stozevno i lajyaj!
     |to monstr  XXV-go veka! I pri  vsem tom nikto tolkom  ne znaet, chto zhe
takoe Sindikat. Panicheskij uzhas, strah - pered kem? Pered nevidimkoj?! Nu ih
vseh k d'yavolu!!!
     On  bezropotno  stupil krivoj iskalechenvoj,  polumehanicheskoj nogoj  na
hrustal'no-ledyanuyu tolshchu. Zakryl glaza. I pochuvstvoval, kak ego obvolokivaet
chem-to vyazkim, pronizyvayushchim, zhguchim.
     Znachit, sud'ba! Znachit, nado idti k  nim! A chto on im skazhet? On nichego
ne mozhet im skazat', chego by oni ne znali. Zachem  vse eto?! Pochemu imenno on
dolzhen spuskat'sya  k nim? I pochemu k  nim voobshche nado  spuskat'sya, esli  oni
vezde i povsyudu?! Biodisketa pomalkivaet, ne vdavlivaet v ego mozg ocherednuyu
porciyu  informacii.  Mozhet, on  prosto zhertva. Mozhet, Sindikat  otdal im ego
telo, ego  mozg, ego dushu, chtoby oni,  tam  u sebya, vnizu  mogli  spokojno i
netoroplivo pokovyryat'sya v nih?! Glupost'!  Mozhet, eto voobshche ne oni? Mozhet,
eto  Vos'moe Nebo.  Ili  Sistema?  Net,  upasi  Bozhe,  Sistema  -  eto  inaya
Vselennaya, eto grob s kryshkoj. Tuda nado idti s eskadroj boevyh zvezdoletov.
Sotrudnichat'   s  Sistemoj  -   znachit,  rabotat'  protiv  sebya,  zanimat'sya
samorazrusheniem. Sindikat ne stanet sebya ubivat' sam. Naoborot,  Caj slyshal,
chto Sindikat  ne  daet  Sisteme  vojti  vo  Vselennuyu,  on stoit na  vneshnih
rubezhah. Sindikat zhadnyj i prozhorlivyj, on ne otdast svoih zon  i territorij
drugim. Znachit, Sistema otpadaet.
     Znachit, eto oni!
     - Zachem ya vam nuzhen? - sprosil on myslenno.
     Otvet prozvuchal vnutri golovy mgnovenno.
     - Ty nam ne nuzhen.
     - Znachit, ya mogu ujti?
     - Net!
     - Togda ya nichego ne ponimayu, - priznalsya Caj.
     - CHelovecheskoe ponimanie ili neponimanie ne est' ob容ktivnaya kategoriya.
     - Togda pochemu vy otvechaete  na moi voprosy?  -  bystro sprosil Caj van
Dau.
     Promezhutka  mezhdu  okonchaniem  voprosa  i   nachalom  otveta  ne   bylo.
Vnutrennij golos reagiroval mgnovenno:
     - Tebe nikto ne otvechaet. Ty voshel v Obshchnost'.
     - Nu i chto?
     - Nichego.
     Caj ponyal, chto nado zadavat' konkretnye voprosy.  Nevidimaya Obshchnost' ne
ochen'-to reagiruet na obrazy i nedomolvki,  ponyatnye  zemlyanam i  nezemlyanam
Vselennoj.
     - CHto Obshchnost' poluchaet ot menya?
     - Nichego.
     - CHto ya poluchayu ot Obshchnosti?
     - To, chto tebya i teh, kto v tebe, interesuet.
     - Kto vo mne?
     - Ty kanal i retranslyator.
     - CHerez menya schityvayut kakuyu-to informaciyu?
     - Da.
     - YA mogu ee znat'?
     - Da.
     Golovu  chut'  ne  razorvalo  na  kuski.  Budto moshchnejshij yadernyj  vzryv
osvetil  mozgi tysyachami  solnc.  |to  bylo nevynosimo.  Caj zakrichal  vsluh,
istericheski, po-zverinomu:
     - Ne-e-e-et!!!
     - Ty ne gotov k vospriyatiyu etoj informacii.
     Vse propalo. I mozgi vnov' stali  privychnymi, svoimi, i svet propal. No
on ne perestal  byt' kanalom. Oni  schityvali  cherez nego nechto takoe, o  chem
chelovechestvo  i inye civilizacii Vselennoj  ne  imeli ponyatiya.  Vot  tebe  i
Obshchnost'!  Cayu  van  Dau   predstavilas'   eta  nezrimaya  Obshchnost'  kakoj-to
fantasticheskoj, nebyvaloj mnogogolovoj gidroj, neokomp'yuternoj supersistemoj
so skazochnym  bankom dannyh,  sistemoj,  k  kotoroj  mozhno  podklyuchit'sya - i
uznat'  tako-o-oe,  chego ne znaet  nikto! Aj da Sindikat! Aj da sukiny deti!
Pryamo  pered  izurodovannym  licom  karlika,  chut' ne  zadevaya  ego  hishchnymi
plavnikami, budto ne v tolshche  hrustal'nogo l'da, a v svetlen'koj puzyryashchejsya
vodice proplyla klykastaya girgejskaya rybina.
     Proplyla,  oglyanulas',  obozhgla  krovyanymi  glazishchami  i obliznulas'  -
shiroko, smachno obmahnula chernye  nabuhshie guby myasistym yazykom. D'yavol'shchina!
Caj chuvstvoval, chto  zhzhenie  stanovitsya  slabee.  No ego vse  ravno opuskalo
vniz. Zachem?! CHego oni eshche ot nego hotyat?!
     - YA mogu uznat' chto-to dlya sebya, a ne dlya teh, kto vo mne? - sprosil on
s nedel'nym trepetom.
     - Da.
     - |to ne povredit im?
     - Komu im?
     - Sindikatu?
     -  Net.  Kanal  rabotaet  vne  zavisimosti  ot sub容ktivnyh  vospriyatij
translyatora.
     Kak  vse gnusno! Karlik  davno privyk k  gnusnosti, nizosti,  podlosti,
merzosti i gadosti etoj zhizni. I  vse zhe vremenami serdce szhimalos' v komok.
Hotelos'  zakryt' glaza, shvatit'sya  rukami  za golovu -  i bezhat',  bezhat',
bezhat'   podal'she  oto  vseh,  bezhat'  iz  etogo  mira  zla   i  boli,  mira
nespravedlivostej  i gorestej. No ubezhat' mozhno bylo tol'ko iz zhimi. Sovsem.
Caj  van Dau ne  byl  tryapkoj, svoimi trehpalymi skryuchennymi lapkami,  svoej
golovoj, svoej zheleznoj volej on cepko derzhalsya za kromku bytiya.
     -  YA   hochu  znat'  i   videt',  gde  sejchas  nahoditsya  i  chto  delaet
Gug-Igunfeya'd Hlodrik Bujnyj!
     ZHzhenie  usililos'. Stalo neperenosimym,  adskim ... i propalo.  Otprysk
imperatorskoj familii Caj  van Dau  uzhe  ne  visel zamorozhennym  trupikom  v
bol'shoj  hrustal'noj  l'dine,  opuskayushchejsya v  samu  preispodnyuyu.  On  stoyal
posredi   dobrotnoj,  usypannoj  ohapkami  sena   konyushni,  srabotannoj   iz
natural'nejshego zemnogo dushistogo kedra.


     I byl on v etoj konyushne ne odin.
     - Pomyanem goremyku, - mrachno skazal kakoj-to bol'shoj i chernyj chelovek s
prosed'yu v korotkih volosah.
     On derzhal v odnoj ruke butylku vodasi  s koloritnoj borodatoj lichnost'yu
na sverkayushchej  naklejke,  a  v  drugoj stakan - prostoj,  pochti  antikvarnyj
stakan  mutnogo stekla. V ruke u Guga  Hlodrika byl zazhat  takoj zhe  stakan,
napolnennyj do kraev. Oba sideli pryamo na sene,  podzhav nogi i unylo glyadya v
pol.  Oba  ne  obrashchali   ni  malejshego  vnimaniya  na  dvuh  prekrasnyh,  no
nervnichayushchih tekincev bez zbrui.
     - Pust' zemlya emu  budet puhom,  - prosipel Gug. I zalpom vypil  vodku.
Pomorshchilsya. Utersya volosatoj lapoj. - Hotya kakaya tam zemlya!.  Kakoj tam puh!
Na  etoj proklyatoj Girgee  net ni zemli, Dil, ni puha!  No ezheli on vernetsya
zhivehon'kim, ya ego razorvu popolam, kak razorval Bila Askina! YA emu bashku-to
otshibu!
     - Da bros' ty, - prerval Guga negr. - S togo sveta ne vozvrashchayutsya.
     Caj van Dau podoshel vplotnuyu, podnyal ruku.
     -  Gug,  -  zakrichal  on,  - ty  nastol'ko p'yan, chto ne zamechaesh' svoih
luchshih, predannyh druzej?! A nu, protri zenki!
     - Nalivaj eshche! - Gug protyanul stakan.
     - Hvatit emu! Ne nalivaj! - zakrichal gromche Caj. - On i tak ni cherta ne
vidit i ne slyshit! Hvatit pit'!
     Negr Dil  napolnil stakan do kraev,  ne obrashchaya vnimaniya na karlika.  I
eto  vzbesilo  Caya.  On  podskochil  eshche blizhe  i  sadanul nogoj po  stakanu,
zazhatomu  v  ruke Bujnogo.  Vzygrala  boleznennaya  krov'  papashi  -  Filippa
Gamogozy,  polubezumnogo zvezdnogo rejndzhera. No noga  proshla skvoz' stakan,
skvoz' ruku. Caj ele uderzhal ravnovesie. I vse ponyal. |ti dvoe ne vidyat ego.
I ne slyshat.
     -  Nado  chto-to delat', Dil,  -  skvoz' p'yanye  rydaniya prosipel  vdrug
Bujnyj, - nado idti na vyruchku! My zhe ne svin'i s toboj, chtob torchat' v etom
hlevu!
     - Nichego  ne podelaesh',  Gug! YA  govoril Vane, ne lez' na rozhon. On  ne
poslushal. On nikogda i nikogo ne slushal.
     - A moya Livochka, lapushka, yagodka, a ona-a-a..?
     - Budem  iskat'. Ezheli kuda ee  Ivan  i otpravil, tak na  Zemlyu.  Davaj
dannye, ya  zalozhu  v  mashinu.  My ee  iz-pod  granita  dostanem. U  nee est'
vzhivlennyj biodatchik?
     -  Nomernoj vykovyryali. Katorzhnye nejtralizovali,  -  Gug srkivilsya, no
sovsem ne protrezvel, slezy  ruch'yami tekli po ego krasnoj  i opuhshej rezhe. -
Nash dolzhen rabotat'.
     - Kakoj eshche vash?
     - Obshchak stavil.
     -  Davaj!  - Negr  vstal,  podoshel k  kedrovomu stolbu-stojke,  sdvinul
chego-to, nazhal  na  vystup, nabral kod. Konyushnya,  nesmotrya na ee  dopotopnyj
vid, byla osnashchena nedurno.
     - Livadiya Bekfajer-Long,  2435-yj, AA-00-7117-H,  shest' sed'myh  uncii,
chastota 900015, spektr tret'ya chetvert' HN. Hvatit?
     Negr rpervye za vse vremya ulybnulsya.
     - Uzhe peredano,  - skazal on bodro,  -  ya  ne  svyazyvayus'  s  poiskovoj
geoset'yu. U menya svoj  kroshenyj, no ochen' nadezhnyj  druzhok  visit na orbite,
ponyal?
     - CHego uzh  tut ne ponyat', - sovsem unylo vydavil iz sebya p'yanyj Gug. On
yavno ne veril v udachu.
     Caj van Dau  ponyal,  chto v konyushne  emu delat'  nechego, tut  i bez nego
razberutsya. No ne bylo i zhelaniya vernut'sya nazad, v glybu l'da. "Hochu domoj,
vo dvorec. Hochu uvidet', kak tam stalo!"


     Ego dvazhdy  obozhglo - on  na dolyu miga  zastyl v hrustale,  a eshche cherez
dolyu mgnoveniya okazalsya na Umagange. Luchshe by on tuda ne otpravlyalsya.


     Naslednik imperatorskoj  familii, poslednij prodolzhatel' roda stoyal  na
razvalinah  nekogda  prekrasnejshego  vo   Vselennoj   dvorca.  Pod  krivymi,
podagricheskimi nogami ego  lezhali grudy kamnej  i cherepov.  Obe luny siyali v
sirenevom  poludennom  nebe. No oni ne radovali kak  vstar' glaz umagov, oni
brosali kosye luchi v pustye glaznicy,  v  ih  svete oblomki  dvorca, ruiny i
otbrasyvaemye imi teni kazalis' zloveshchimi.  Gde-to na lilovyh holmah odinoko
vyl  zurag, shesgilapyj  sablezubyj  volk.  Emu ne  na  kogo bylo  ohotit'sya.
Ohotnik, prishedshij syuda do nego, ne ostavil zhivoj dichi. Trupy byli pozhrany -
Zuraga  zadala  golodnaya  muchitel'yaaya  smert'.   Caj  mog  by   zaglyanut'  v
podzemel'ya. No  ne  stal  etogo  delat' -  v zhizni dolzhna byt' hot' kakaya-to
nadezhda, hot' kakaya-to, pust' i krohotnaya, ele teplyashchayasya vera. Inache i zhit'
ne stoit.
     On vernulsya v glybu hrustal'nogo l'da.
     Emu  eshche rano  bylo na  pokoj. Da nikto  ego  tuda i  ne  otpuskal.  Iz
hrustal'nyh dalej na  nego glyadeli dva malen'kih kraevyh glaza. Ili eto bylo
igroj vospalennogo voobrazheniya?
     - Mne nuzhna zona  17  drob' vosem'desyat dva sem'desyat chetvertogo urovnya
Girgejskoj ketorgi. Celevoj sektor.
     ZHgushchaya bol'  polosanula  vdol'  hrebta. I  zona  raskrylas'.  Na  stene
ryadami, cherez odnogo viseli raspyatye  katorzhniki. Oni byli uzhe mertvy,  no v
ih vypuchennyh  glazah stoyal  predsmertnyj  uzhas. Glob Dushitel' svesil chernyj
yazyk.  Seryj  Vaha -  duralej i  lentyaj,  neestestvenyao vyvernul sheyu,  budto
podglyadyval za kem-to. Slepen' visel molcha i solidno, vystaviv otekshee bryuho
... ostal'nyh Caj van Dau pochti ne uznaval, oii uzhe nachali razlagat'sya.
     No viseli,  vidno,  v  nazidanie  tem, kogo  sud'ba  poka poshchadila. Caj
zaskripel zubami. Net  takogo zakona, chtoby mstit' ostavshimsya za sbezhavshih s
katorgi! Bespredel!
     Dikij, krovavyj bespredel!
     Dva polugolyh bronzovotelyh androida vveli upirayushchegosya mal'chugana  let
semnadcati, izbitogo i oborvannogo.  Uzhe detej stali  upekat' v katorgu! Caj
gotov byl zubami rvat' gadov. No on byl besploten, ego dazhe ne videli.
     Parnishku rastyanuli za ruki i s mahu udarili ob stenu.
     -  Suchary-y-i-i!!! - zavopil  neschastnyj.  On znal,  chto  ego  ozhidaet.
Navernyaka   on  videl   podobnye   procedury   po   vizoru,  vstroennomu   v
kameru-kapsulu. Vospitatel'nye  peredachi translirovali regulyarno  i smotret'
ih   zastavlyali  tut  ot  nachala  do  konca  -  zakryvavshij  glaza   poluchal
elektricheskij razryad v pah.
     Da, paren' znal, chto ego sobirayutsya  raspyat'. V nazidanie drugim. Ne za
sobstvennye provinnosti.  A  za vinu teh, chto pogibli pri pobege.  Za  krov'
vertuhaev-zalozhnikov.  Za  bessilie   i  trusost'   ohrany.  Sil'nye  vsegda
otygryvalis' na slabyh  po  vekovechnomu  zakonu  katorgi,  zakonu,  kotoromu
podvlastny i  muchimye, i muchiteli, i zaklyuchennye,  i nadzirateli. Zlo nevoli
rozhdaet tol'ko lish' zlo.
     Paren' vyryvalsya i oral, materilsya, proklinal palachej.
     No  on  isprosil  poshchady. Karlik  Caj  vspomnil  o  vyrvannom iz  grudi
vertuhaya  serdce.  I  pozhalel,  chto prikonchil  gada tak  bystro,  nado  bylo
pomuchit'  ego horoshen'ko.  Nichego,  v  sleduyushchij  raz  on tak i  sdelaet!  V
sleduyushchij raz?
     Strashnaya mysl' kol'nula, obdala holodom.  Net  uzh,  sleduyushchego  raza ne
budet, on bol'she ne popadetsya, luchshe smert'!
     Parnya raspyali - bezzhalostno, s otrabotannoj mehanicheskoj zhestokost'yu, s
privychnym do melochej sadizmom.
     I ushli.
     - Bud'te vy proklyaty  vse ... - shchipel raspyatyj. Glaza ego byli bezumny.
Iz nosa ruchejkom tekla krov'.
     Caj po opytu znal, etot mal'chugan ne protyanet  bol'she sutok. Mozhet, eto
poslednyaya  zhertva.  Ved'  na katorge  nuzhny  rabochie  ruki.  Est'  predel  i
bespredelu. Est'!
     Sredi raspyatyh viselo  sem' zhenshchin - v  chem mat' rodila,  izmuchennyh  i
iznasilovannyh  pered  kazn'yu.   Na   nih   bylo  strashno  smotret'.  I  eto
pravosudie?! I eto zakon?!
     Katorgi davno uzhe ne nazyvalis'  vser'ez ispravitel'nymi  uchrezhdeniyami.
No  i statusa  fabrik smerti  im nikto  ne  daval! Bespredel i  lozh'! Lozh' i
ravnodushie teh, kto vne zony! Vse vinovaty, vse!
     Lish' odna mysl' ne prishla v golovu karliku - chto vinovat i  on. Ne nado
bylo bezhat'. Ne nado bylo zahvatyvat' zalozhnikov. Ne nado bylo proryvat'sya s
boem. Nado bylo  tiho sdohnut' pod plet'mi i rozgami androidov-nadziratelej.
Togda  by  vsem bylo horosho.  No Caj ne  sam  reshil  bezhat'. I ne ogromnyj i
besstrashnyj  viking  Gug-Igunfel'd  zastavil ego bezhat'.  Net. Cayu  van  Dau
prikazal bezhat' Sindikat. I ob etom ne znal nikto.
     Caj podoshel blizhe k  raspyatomu,  vstal pered  nim na koleni i prosheptal
poluzabytuyu umagangskuyu  molitvu. Pryamo pered nim byla celaya  luzha krovi. On
naklonilsya nad  nej - i uvidel svoe iskazhennoe  otrazhenie: strashnoe, zlobnoe
lico  besposhchadnogo, ozhestochivshegosya serdcem  ubijcy. Nu i pust'! On tot, kto
on est'. I ne nado lgat' sebe samomu!
     Nado  uhodit' otsyuda. Nado razyskat'  etogo  neponyatnogo, suyushchego vezde
svoj nos zemlyanina, Ivana. I esli on mertv,  pora stavit' tochku na vsej etoj
istorii. Pora.
     Caya vnov'  prozhglo adskim ognem. SHvyrnulo kuda-to vo mrak i temen'.  Ne
srabotalo.  Vidat',  i u nih byvayut sboi. V  takoj temnotishche  ne mozhet  byt'
nikogo. Skoree vsego, on prosto oslep.


     No ne ogloh. Syroj i vyalyj skvoznyachok dones do ushej Caya van Dau tyazhelye
shagi. SHli dvoe, eto mozhno bylo opredelit' srazu. Oba tyazhelo dyshali.
     - Davaj peredohshem, - predlozhil Kesha. I uselsya na kortochki vozle  syroj
steny.
     - Davaj, - soglasilsya s nim Ivan. On byl razdrazhen i zol.  Emu  vpervye
za mnogie gody hotelos' vygovorit'sya.  - Znaesh', Kesha - drug  lyubeznyj,  mne
vot  sejchas  stalo yasno,  chto zhizn'  vsya  moya  sostoyala  i sostoit  iz  dvuh
polovinok. V  pervoj ya  zhil kak  normal'nyj chelovek, uchilsya,  lyubil, druzhil,
pokoryal k geizirovalaovye planety, srazhalsya so zlom na nih i nasazhdal dobro,
otdyhaya na  rodimoj zemelyushke, koroche, vse  kak u lyudej. A vo vtoroj - ya vse
vremya  brozhu  po kakim-to labirintam, hodam, noram,  polzayu  po podeemel'yam,
sigayu s urovnya na uroven', chtoby vnov' popast' v nory-labirinty, chtoby vnov'
bluzhdat' do beskonechnosti - i konca kraya etim mytarstvam ne predviditsya.
     A v Sisteme menya vse vremya podveshivali za nogi na kakihto rzhavyh cepyah,
ot etih procedur mozhno bylo sojti s uma ... Slushaj, Kesha, mozhet, ya i soshel s
uma v harhanskih podzemel'yah, a? Mozhet, vse ostal'noe eto uzhe odin bred?!
     - Ne berus' sudit' naschet vsego ostal'nogo, no chto ya ne bred i ne tvoya,
Ivan, gallyucinaciya, mogu poruchit'sya tverdo,  -  Kesha  zheval kakuyu-to korku i
govoril nevnyatno, s nabitym rtom.
     Urodlivyj karlik voznik pered nimi neozhidanno.
     -  Vot ona - gallyucinaciya! - tknul  v Caya zheleznym pal'cem recidivist i
beglyj katorzhnik Kesha Mochila. - Natural'naya.
     -  |to  tochno,  -  mashinal'no  soglasilsya  Ivan,  -  podlinnik sejchas v
Kalifornii solnechnye vanny prinimaet. - Skazav eto. Ivan  vstryahnul golovoj.
Pered  nim  stoyala  nikakaya  ne gallyucinaciya,  a  sam otprysk  imperatorskoj
familii.
     No etot otprysk vel  sebya stranno. On ne  pozdorovalsya, ne obradovalsya,
ne  udivilsya, ne izmenilsya v  lice. Kazalos',  on  polnost'yu pogruzhen  sam v
sebya.  Ivan  vytyanul ruku, obvituyu  shnurom-poiskovikom,  pribavil sveta - on
nauchilsya eto delat', vse bylo prosto,  dostatochno lish' pozhelat' sveta i chut'
napryach' myshcy na ruke - i Caj van Dau rasstayal, budto ego i ne bylo.
     - Vyrubi prozhektor! - syroniziroval Kesha.
     Ivan ubral svet.  I pochti srazu v temeni  yasno i zrimo  vystupil karlik
Caj.
     - Ne obrashchajte vnimaniya, - proshepelyavil on,  -  ya tut koe s kem govoril
... e-e, po vnutrennej svyazi. Vy menya chetko vidite?
     - Aga! - otvetil Kesha.
     - I ya vas vizhu! Poprobujte dotronut'sya do menya!
     Kesha zaulybalsya, naigranno otpryanul nazad.
     - Eshche dolbanet  vdrug, -  progovoril  on s ehidcej,  - ty sluchajno ne s
togo svetu, milyj drug?
     Ivan dotronulsya do karlika. Tot byl vpolne osyazaem.
     - Nu vot i prekrasno! - vydohnul Caj van Dau. - |to voshodyashchaya struya.
     - My dumali, ty iz D-statora siganul na Zemlyu, - skazal Ivan.
     - Net. YA sejchas  nahozhus' vnizu - v samom yadre Girgei. Menya vmorozilo v
ogromnyj   kusishche  l'da,  kotoryj   vyglyadit  luchshe  samogo   vysokosortnogo
hrustalya...
     - Hrustal'nyj led?! - chut' ne vykriknul Ivan.
     - Da.
     - |to silovye polya, Caj. |to ne prostoj led.
     - Dogadyvayus'.
     - A kto zh togda vot tut torchit, pered nami? - vklinilsya Kesha.
     - Dvojnik, - spokojno otvetil karlik. - Pochemu vy ne ushli?
     - Zaryada ne hvatilo, - sokrushenno otvetil Kesha, - stator zagloh.
     - Ponyatno. - Karlik Caj ne osobo rasstroilsya.
     - Znachit, oni vse-taki est'? - sprosil Ivan.
     - Kto eto oni? - utochnil Caj.
     - Dovzryvniki.
     - Pervyj raz slyshu, - soznalsya Caj. I dobavil: - Ne v nazvaniyah sut'. V
nashej  Vselennoj sejchas  prisutstvuet kakaya-to  vsemogushchestvennaya  sila. Ona
prishla Izvne.  Ona ni vo chto  ne vmeshivaetsya. Ponimaete? YA ne  berus' sudit'
obo  vsem.  No,  po-moemu,  kazhdaya  iz  nashih  zemnyh  gruppirovok  pytaetsya
zastavit' etu silu rabotat'  na sebya... i protiv svoih  sopernikov. Bol'she ya
ni cherta ne znayu!
     - |togo dostatochno! - zaklyuchil Ivan. Teper'  on byl ubezhden  -  esli  v
etom mire dejstvuet neskol'ko sopernichayushchih storon, on  obyazatel'no vyrvetsya
naruzhu,  on  budet  pol'zovat'sya  ih vrazhdoj, on sumeet proskol'znut'  mezhdu
svivayushchimisya  shchupal'cami zataivshihsya  pered bitvoj  monstrov. Itak, kakim-to
neponyatnym  obrazom  zdes'  na   Girgee  stolknulis'   interesy   Sindikata,
"ser'eznyh"  - kto zhe  oni takie,  chert poberi!  -  oficial'no  sushchestvuyushchej
Federacii ili, kak chashche ee prinyato nazyvat', "mirovogo soobshchestva".  Sistemy
i  ...  dovzryvnikov? Net, poslednie  v  storone oto vseh, esli oni  est' na
samom dele.
     CHert  nogu  slomit!  Nu  chto  takoe  dlya  etih  sverhgigantov  kakie-to
mikroskopicheskie moshki: Ivan,  Kesha, katorzhnik Caj?! Nichto! U Ivana vnezapno
peresohlo  v  gorle,  serdce  komkom  podkatilo  k  gortani, budto  zadumalo
sovershit' otchayannuyu popytku i vyprygnut' iz tepa. Kristall! |to nado zhe byt'
takim  kruglym  idiotom!  |to  nado  zhe  - samomu  vyrvat'sya  iz  treklyatogo
Pristanishcha,  a  Kristall,  v  kotorom  zapisano  VSE, poseyat'!  Ivanu  stalo
nehorosho.  Net, on  ne  moshka.  On stal  tem uzelkom,  ne razrubiv  kotorogo
mogushchestvennejshie  sily vseh Mirozdanij  nepostizhimogo  konglomerata  Bytiya,
nikogda ne smogut dostich' svoih celej. On i  Kristall!  V etom  edinstvennaya
otgadka  voprosa  voprosov  -  pochemu  on  do  sih  por  zhiv!  Idi,  i  bud'
blagosloven! Net, on nuzhen ne tol'ko silam zla. Znachit, Kto-to i CHto-to est'
i za nim?  Gospodi miloserdnyj,  ne daj sginut', ne projdya puti  svoego! Kak
bol'no!  Kak strashno! Golova gotova lopnut'. Ona ne vmeshchaet vselenskoj zhuti,
ona slishkom mala  chtoby vmestit' v sebya etot uzhas! Nu da nichego, nu da ladno
... Ivan pytalsya vernut' vnutrennee ravnovesie. Glaza boyatsya, a ruki delayut.
Nado  prosto  delat'  svoe  delo  -  po  krupice,  po  chastichkam,  po kroham
skladyvayutsya ispolinskie piramidy. Est' doroga, kotoroyu nel'zya pereprygnut',
proletet', po etoj Doroge nado projti - shag za shagom, metr za metrom, verstu
za verstoj, projti samomu, glotaya pyl',  oblivayas' potom, padaya ot ustalosti
i  beznadezhnosti, ne vidya ni  konca, ni kraya puti. Idti vpered ... Idi, i da
bud' blagosloven! V etom razgadka. Ego krest,  ego shima - eta Doroga! CHtoby
kogda-nibud',  v beskonechnom  daleke  probit'sya k Svetu, on  dolzhen  projti,
propolzti na bryuhe vse eti chernye labirinty otchuzhdeniya.
     On uzhe  prozhil v etih bluzhdaniyah i stranstviyah celye zhizni, on stradal,
iznyval  v   chernyh   temnicah,  "dozrevaya"  po  ch'ej-to   chernoj   vole  do
beskonechnosti, do  bezumiya.  No on  vsegda nahodil  sily, chtoby  otdyshat'sya,
zalizat'  rany, prognat' strahi i nemochi... i polzti vpered. Idi, i da  bud'
blagosloven!  I on  shel, shel, shel.  I  stuchalo v  ushah:  "ZHivotvoryashchij Krest
Gospoden' hranit tebya v mukah  i ispytaniyah, ty padal v adskie bezdny, no ty
i podnimalsya vverh, tvoj duh  pobyval vezde ... i on ne oslab. |to telo tvoe
ustalo!" Telo lish' vmestilishche Duha, ego pokrov i odeyanie.
     Odeyaniya iznashivayutsya. Net vechnyh pokrovov.
     - Nu, Vanya, eto ne delo, -  prerval vdrug ego mysli veteran  aranajskoj
vojny,  -  my  ezheli  nyuni  budem  raspuskat',  nikogda iz  etoj  zadnicy ne
vyberemsya, ponyal, bratok?
     Ivan  provel ladon'yu  po  shcheke  - ladon' namokla.  Neuzheli  on  plakal?
Predatel'skaya sleza sama vykatila iz glaza. Net,  ne goditsya,  Kesha prav, ne
vremya slezy lit' i sebya zhalet'.
     - Zdes' poblizosti est' chernaya nit'? - sprosil Ivan u Caya.
     Karlik zamyalsya.
     - YA ne znayu, gde vy tochno nahodites'.
     - Zato _o_n_i_ znayut, - vkradchivo vstavil Kesha.
     Iz  nezazhivayushchej rany  na lbu u bedolagi  Caya vykatilas' kaplya  mutnoj,
pochti chernoj krovi, lico smorshchilos' greckim orehom.
     - Vse verno, - soglasilsya on. - Sejchas ya zaproshu koordinaty. - I tut zhe
otvetil: - Zdes' net chernoj niti.
     - |to tochno?! - Kesha gotov byl shvatit' karlika za grudki.
     - Tochno. Do blizhajshego kryukera sem'desyat chetyre mili.
     - Den' hodu! - obradovalsya veteran.
     - |to esli est' hod!
     - Zaprosi!
     - SHnur i bez zaprosov najdet dorogu, - predpolozhil Ivan.
     - Poka on najdet, my sdohnem v etih labirintah.
     Kesha vcepilsya  v rukoyati paralizatorov, visyashchih u nego  na  poyase.  Emu
yavno  ne  terpelos' pustit' v  hod oruzhie,  on  zhazhdal dejstviya. No vraga ne
bylo. Byli mrak, pustotam i neizvestnost'.
     - Prohod est', -  mrachno izrek karlik Caj, - no tam ch'ya-to baza.  Ee ne
obojti.
     - CH'ya?!
     - |to ne Sindikat, tochno. I ne administrativnyj post katorgi.
     Kesha ne vyderzhal.
     - Vy vse ohreneli! - zavopil on.  - Otkuda v etoj dyre bazy?! YA vot shchas
pojdu i razberusya tam! YA ih tam razbaziruyu,  Gadov! Oni  mne uzhe  vse  nervy
povymotali!
     Ivan  podozhdal,  poka  izmuchennyj   katorgami   i  zastenkami   veteran
vydohnetsya. A potom skazal po-delovomu:
     - |to  horosho, chto  baza. Razzhivemsya oruzhiem, skafami, proviantom. Nam,
drug moj Bulygin, soputstvuet udacha i nado eto cenit'.
     S Caem  van  Dau  chto-to  proishodilo  -  on  nachal  svetit'sya  zhutkim,
zagrobnym svecheniem,  potom  svechenie  eto  pereshlo  v  mercanie. Glaza  ego
potuhli, a bel'ma naoborot, stali poluprozrachnymi.
     - Mne  tyazhelo zdes' ostavat'sya, -  prohripel karlik, - ogon', ogon',  ya
ves' v ogne, oh,  kak zhzhet!!! Idite. Glavnoe - napravlenie!  -  On mahnul vo
t'mu skryuchennym pal'cem. - |to nastoyashchij ad! Pogasite ogo-on'...
     Caj van Dau ischez, slovno ego i ne bylo.





     Kogda  s golovy siyali  chernuyu  povyazku,  Liva  nevol'no  zazhmurilas' ot
oslepitel'nogo sveta.  I lish' spustya nemnogo vremeii ponyala, chto goryat vsego
lish' dva semisvechnyh shandala po bokam ot nee.
     Ej bylo horosho. Istoma i nega perepolnyali molodoe krasivoe telo. Oia ne
mogla   pripomnit',  chtoby   kogda-nibud'   v   zhizni   ispytyvala  podobnoe
naslazhdenie.  Pryamo nirvana kakaya-to! Liva  mlela i tomno zakatyvala bol'shie
sinie glaza. I esli by ee sprosili, skol'ko vremeni proshloe teh por, kak ona
vizzhala,  kusalas',  rugalas'  pohleshche  p'yanogo  matrosami  pinalas'  svoimi
prekrasnymi, no ochen' sil'nymi nozhkami, Liva ne smogla by otvetit'.
     A proshlo lish' okolo chasa.
     Govard Bukovski,  etot holenyj dzhentl'men  v  dorogom kostyume, vel sebya
slovno posledvij merzavec. Malo togo, chto on chut' ne slomal ej ruku, tak eshche
i obshchupal  vsyu s  nog do golovy v polutemnoj utrobe "Forda-Laki", tol'ko chto
ne iznasiloval! Liva vse vyzhidala momenta, chtoby vrezat' sedomu horoshenechko.
I kogda takoj mig nastal, ne oploshala.
     - Poluchaj, svoloch'! - vykriknula ona, lyagaya obidchika v pah.
     Liva  ne  promahnulas'.  Zato  vsyu  dorogu  ot  mashiny   do  krohotnogo
palisadnichka Krezhen' tashchil ee za nogu, volochil slovno staruyu nenuzhnuyu kuklu.
Evropa!  Ona  davnen'ko  mechtala o  puteshestvii  v  Evropu.  No  ne  o takom
puteshestvii.
     Potom ee bili srazu troe: Krezhen', kakoj-to skelet v dzhinsah  i pizhon v
yubchonke. Bili  s lyubov'yu, po-rodstvennomu,  ne  kalecha,  ne ostavlyaya vidimyh
sledov, no prichinyaya  dikuyu, nevynosimuyu  bol'.  Bili, oglazhivali, oshchupyvali,
hohotali i snova bili.
     Potom ona poteryala soznanie.
     A  ochnulas' v komnatushke, zadrapirovannoj chernym barhatom. Sidela ona v
bol'shom kresle  s  reznymi derevyannymi podlokotnikami. I  koldovala  nad nej
kakaya-to staruha-urodina: vytvoryala chto-to nepotrebnoe s volosami. U staruhi
bylo mertvecki  beloe  lico.  Ono  nichego  ne  vyrazhalo.  Holodnymi  tonkimi
pal'cami staruha  vtirala  v kozhu mulatki tyaguchie, nepriyatno pahnushchie  mazi.
Potom vdrug nachinala sdavlivat' ej viski  - i ledyanye ruki srazu stanovilis'
obzhigayushche goryachimi. Livadiya Bekfajer Long,  v prostorechii Liva. Strekoza, ne
mogla ni  vstat', ni  povernut' golovy, ni shevel'nut'sya. Ona  byla v  polnoj
vlasti strannogo sushchestva.  Oshchushchenie  blazhenstva stalo prihodit' postepenno,
po  kapel'ke - posle togo, kak staruha vlila  ej  v rot gor'koe  snadob'e iz
treh  krohotnyh puzyr'kov.  I  togda  Live  otkrylos', chto  sidit  ona pered
vysokim starinnym  zerkalom, a za  spinoj  ee  vorozhit  i  kolduet sovsem ne
staraya,  a naprotiv,  molodaya, no bezglazaya  krasavica  s vysokim  ogolennym
lbom.  Glaznicy  vorozhei ne byli pusty,  v nih stoyala chernota,  v nih zastyl
mrak  - slevno  v  provaly cherepa  plesnuli  ostyvayushchej,  utrachivayushchej blesk
smoloj.
     Liva sovershenno chetko osoznavala, chto etogo ne dolzhno byt', chto vse eto
strashno i nevozmozhno. No  ona uzhe plyla v teplyh i ubayukivayushchih volnah chuzhih
grez, ona rastvoryayas' v ogromnom i nedostupnom ee ponimaniyu.  I eto ne  bylo
narkoticheskim snom. Ona mnogo chego ispytala, mogla sravnivat'. Net, eto bylo
inoe, sovsem inoe! Ona podnyala glaza - i ne uvidela potolka  komnaty, chernye
barhatnye  steny  uhodili  vvys',  v  noch',  v  temen'.  A  pal'cy  koldun'i
prodolzhali to  ledenit', to obzhigat'. Bezglazaya vonzala krohotnye igolochki v
kazhdyj nogotok na rukah  i  na  nogah  mulatki,  vvinchivala  chto-to kolyuchee,
raspirayushchee,  prisheptyvala  ...  lish'  odin nogotok  ej ne  poddalsya, i  ona
vonzila igolochku v myagot' pal'ca. Liva  uvidela kapel'ku sobstvennoj krovi -
zhivoj,  drozhashchij  sharik.  No  eto  byla  ne ee krov'. U  nee  ne moglo  byt'
izumrudnoj zelenoj  krovi! Ona hotela  sprosit', potrebovat' ob座asnenij.  No
yazyk ne poslushalsya ee. I zhelanie tut zhe ugaslo. Snova ee podhvatili volny. I
ponesli,  ponesli,  ponesli  ... Ona oshchushchala legkoe  prikosnovenie tonchajshih
odezhd k  kozhe, slyshala  ih shelest. No  ona uplyvala  vse dal'she iz  komnaty,
obitoj chernym barhatom  - i zerkalo,  struyashchejsya  i osypayushchej bryzgami rekoj
unosilo ee v svoi glubiny.
     Skol'ko ona byla vne sebya, Liva ne pomnila.
     Svet svechej probudil ee.
     I ne tak  uzh yarok  i oslepitelen  byl etot svet.  Dva semisvechnika  ele
razryvali besprosvetnyj mrak, zastavlyaya ego otpolzti lish' na neskol'ko shagov
ot osnovaniya vysokoj i azhurnoj stojki, uvenchannoj  krohotnym siden'icem  bez
spinki i podlokotnikov. Matovo pobleskivayushchim izvayaniem zastylo telo mulatki
pod uhodyashchimi  v  noch'  svodami.  Liva videla  sebya  so storony, budto nekaya
nezrimaya sila  darovala  ej  vtoroe zrenie. I ej ne bylo strashno  za  sebya -
stol'  hrupkuyu i  odinokuyu vo  mrake. YUna  ne znala straha, ibo  ona vse eshche
plyla ... Telo kazalos' nevesomym, ne  trebovalos' ni malejshih usilij, chtoby
derzhat' spinu pryamoj. Ruki zastyli dvumya tonkimi krylami, raskinutymi slovno
dlya predstoyashchego ooleta. Poleta v nikuda.
     Ona byla bezzashchitna i otkryta  v svete  koleblyushchihsya yazychkov plameni. I
ona ne  srazu ponyala, chto svechi osveshchayut imenno ee i tol'ko ee.  Kogda-to  v
Bich-Dajke  ona vystupala na  scene-vertushke  v  prozhigayushchih  naskvoz'  luchah
golograficheskogo kol'cevogo spektratora, ona razdevalas' na glazah u soten i
tysyach polup'yanyh  yuncov-debilov.  Ona byla odnoj iz  luchshih shok-striptizerok
Poberezh'ya. No ona ne oshchushchala sebya do takoj stepeni vystavlennoj napokaz, kak
sejchas.  Vnizu,  vo  t'me kto-to  byl.  Ona  slyshala  sderzhivaemoe  dyhanie,
perekatyvayushcheesya  volnami, razbegayushcheesya, zatihayushchee i vnov'  nakatyvayushchee -
tak  mog  dyshat'  ispolinskij  zritel'nyj  zal,  podchinennyj  ch'ej-to  vole,
zamershij v predvkushenii nebyvalogo zrelishcha.
     Skol'ko  ih  bylo, nevidimyh  glaz,  podnyatyh  na  nee  iz  t'my  i  ne
otrazhayushchih sveta svechej?!  Ona ne  znala. Ona plyla.  I uzhe - poluletela, ne
delaya ni edinogo vzmaha  rukami. SHest' shandalov vspyhnuli vnezapno, budto ne
svechi  zagorelis', a vklyuchili tok  i shest'  shestilampovyh lyustr odnovremenno
dali  svet  -  speredi,  sbokov,  szadi. I tut  zhe  zazhglis' eshche  trinadcat'
semisvechnikov,  udalennyh  ot  nee  na  sto  shagov  -  kol'cami,  svetovymi,
mercayushchimi  kol'cami vyrvali oni iz  mraka tysyachi golov v chernyh ostroverhih
kapyushonah. Da, oni vse sobralis'  smotret'  na  nee, Liva v upoenii zakinula
golovu   nazad,  potryasaya  tyazhelymi,  skruchennymi  v   spirali  volosami,  i
rashohotalas'. Ej bylo priyatno, chto stol' ogromnoe mnozhestvo lyudej sobralos'
poglazet' na nee  -  krasivuyu,  bespodobnuyu,  sverkayushchuyu  v  vyshine, nad  ih
golovami, nad svechami, nado vsem mirom.
     Golos progrohotal neozhidanno - iz-pod samyh svodov.
     Da i ne golos eto byl, a poluchelovecheskij-poluzverinyj  ryk, v  kotorom
splelis' neozhidannym perepleten'em grohochushchie slova staronemeckogo i ivrita,
latyani  i tajnogo yazyka  egipetskih faraonov... Ryk rokotal pod svodami, a v
golove u  Livadii  Bekfajer-Long  zvuchal sladchajshij  bariton,  rastekayushchijsya
patokoj po polusonnym polushariyam.
     I ona uzhe ne znala, kogo slyshit.
     -  Vo  imya  Otca  Mraka,  porozhdayushchego  CHernoe  Blago,  i  Syna  ego  -
nizrinutogo vvys',  i Duha otmshcheniya, voamite, posvyashchennye, i padite nic pred
shevestom neproizvesennogo imeni Vladyki vashego!
     Desyatki tysyach zastyvshih chernyh figur odnovremenno s grohotom opustilis'
na koleni, otbrasyvaya nazad kapyushony i ustremlyaya glaza vverh.
     - Ibo skazano v CHernom Pisanii, chto ne  v  zemle carstvie  nizrinutyh i
otvergnutyh, a v  nebesnyh sferah, sokryvayushchih Zemlyu. I ottuda priidet k nam
CHernoe Blago!
     I ottuda  vopiet  Duh  mshcheniya!  A v  glubinah podzemnyh -  lish' dveri v
Preispodnyuyu,  i  ne vsyakij v nih dopushchen  budet, a  lish' obagrivshijsya krov'yu
semizhdy  semi  zhertv  vashih i  vvergshij v put' istinnyj  trinadcat'  prochih,
rekomyh pri nem satanoapostolami! Posvyashchenie est' spasenie vo CHernom Blage!
     Liva nichego ne ponimala. No ee voznosilo v vysi nevedomye, ee kruzhilo i
vleklo. Ona uzhe letela...
     - Vzdymite ruci svoya!!!
     S  gulkim  gromovym vydohom desyatki tysyach  ruk vzmyli  vverh. Oni  byli
cherny ot zapekshejsya krovi: Oni byli alchny i neistovy.
     -  Semizhdy sem' zhertv prinyal  nyne ot nas Otec nash. I vozradovalsya  aki
vidyashchij  chad svoih, nasyshchayushchihsya mrakom istinnogo znaniya i istinoj mertvyashchej
lyubvi.
     - Semizhdy sem' neposvyashchennyh iskupitel'nymi pytkami i moleniyami vvedeny
v put' istinnyj i gotovyatsya k prinyatiyu  posvyashcheniya. Umnozhaetsya CHernoe Blago,
neprishedshee  eshche na Zemlyu,  no voploshchayushchee v nej  synovej svoih i docherej. I
ostalas'  odna  zhertva  -   zhertva  venchayushchaya  podlunnuyu  panihidu,   zhertva
izbavleniya  ot  stradanij  vo  imya  Stradaniya  tysyachelikogo  i  neizbyvnogo,
izomshchayushchegosya   istinnymi   na   neistinnyh,   podliiiymi   na  nepodlinnyh,
bluzhdayushchimi  v  svete  Mraka  sorok millionov let na  zastyvshih  pod  luchami
tlennogo mira sego!
     - Voznesem li ee k stopam Otca nashego i trinadcati apostolov ego?!
     Grobovoe molchanie vzorvalos' eshche bolee ustrashayushchim, mnogogolosym rykom:
     - Voz-znes-se-mm!!!
     |ho shest'  raz  prokatilos'  pod  gigantskimi svodami,  ottalkivayas' ot
nezrimyh  sten. Liva letela,  parila. Snova tysyachi vozhdelennyh, siyayushchih glaz
byli ustremleny k nej. Ona kupalas' v etom siyanii, blazhenstvovala.
     Ona ne zametila, kak iz mraka vystupili trinadcat' chernyh vysokih figur
v  balahonah,  kak  oni podoshli  blizhe, k  samomu  podnozhiyu  ee  vysochennogo
odnonogogo trona, kak  polyhnuli sinim mertvyashchim ppamenem krivye zazubrennye
nozhi.
     - Ibo prichashchayushchiesya krov'yu zhertvy svoej vbirayut sily ee tysyachekratno, i
otdayut ih Otcu svoemu! Tak voznesem zhe?!
     - Voz-znes-se-e-e-em!! - progrohotalo eshche sil'nee i groznee.
     -  I  priyatno  budet   otrinutym   ot   nas  v  glubinah  Pustoty,   no
prisutstvuyushchim  s nami  vsegda i povsyudu! I vozraduyutsya oni radostyam nashchim i
radostyam Otca svoego, i vospylaet v nih Duh otmshcheniya, i priidut oni do uhoda
nashego, i vocaritsya vo mrake sokrusheniya nasha pravednost'!
     - Tak voznesem zhe?!
     |kstaz sobravshihsya dostig stepeni samootresheniya.
     Oni zarychali, zaorapi, zavopili v chudovishchnom ostervenenii, granichashchem s
bujnym i neuderzhimym bezumiem:
     -  Voz-zne-e-es-se-e-em!!!  Voz-znesse-e-em!!  Krovi-ii!   Krovi-i-i!!!
Krovi-ii!!!
     - I padete  zhertvami sami! - vozvestil  rykayushchij  glas. - Ibo vozzhelali
pozhrat' izbrannicu Otca vashego! Ne smogli poborot' v sebe alchnsisti i smrada
grehovnogo!!!  Ibo  ne  uzreli  tu,   chto  gotova  spospeshestvovat'  prihodu
strannikov nashih v mir nash!!! I da pust' svershitsya dolzhnoe! Pust' iskupyat za
vas grehi vashi sobrat'ya vashi! Krovi!!!
     Trinadcat'  zhrecov skinuli  svoi chernye balahony i  ostalis' sovershenno
nagimi. I  sverknuli v ih levyh rukah petli zheleznye - poleteli na tonchajshih
cepochkah v tolpy  poklonyayushchihsya, zahlestnuli trinadcat' shej. I vzmyli  vverh
trinadcat' izzubrennyh nozhej.
     Liva vse videla  - kak volokli neschastnyh na pomost,  ej  pod nogi, kak
lomali  im ruki, nogi,  rebra,  kak  pereshibali hrebty,  vydavlivali  glaza,
razdirali  rty, kak rvali ih  na  kuski  piloobraznymi nozhami i rasshvyrivali
krovotochashchee myaso alchushchim krovi i zhertv. Ona videla ves' etot uzhas. No ona i
na dolyu miga ne pozhalela istyazaemyh i ubivaemyh. Ona hohotala - bespreryvno,
strashno, gromko, zarazhaya vseh bezumnym sataninskim hohotom-voem.
     Smeyalis'  diko, zlobno i  oglushitel'no  vse  tysyachi  uchastnikov  chernoj
messy, tysyachi posvyashchennyh. Ne smeyalsya  lish' rykayushchij iz-pod svodov glas. Ego
ne bylo slyshno.
     Rasprava prodolzhalas' dolgo, ne  prinosya strazhdushchim  nasyshcheniya, alchushchim
uspokoeniya. I ne smolkal besovskij hohot, ni na mig ne stihal.
     I  ona  oshchushchala  sebya  ogromnoj  chernoj  pticej,  paryashchej nad  melkimi,
vertlyavymi lyudishkami, to padayushchej na nih kamnem,  ubivayushchej zheleznym  klyuvom
ocherednuyu zhertvu, to vzmyvayushchej, vverh i unosyashchej k  nevedomym  predelam eshche
goryachee  myaso  zhertv. Ne bylo  v etoj  ptice ni  zhalosti,  ni  ustalosti, ni
sostradaniya.  Bylo lish'  upoenie  siloj  i  vlast'yu,  darovannymi  na  maloe
mgnovenie zhizni, no darovann'pmi i potomu stol' prekrasnymi.  I vmeste s tem
Livadiya   Bekfajer-Long,   byvshaya   striptizerka,   mokrushnica,   navodchica,
soderzhanka  chernogo  pritona, katorzhnica,  beglyanka,  oshchushchala  sebya soboj  -
krasavicej-mulatkoj, proshedshej skvoz' ogni i vody, lyubimoj i lyubyashchej, dobroj
i nezhnoj, neterpimoj i veryashchej.
     Rychanie prekratilo  krovavyj pir  srazu.  Budto  po  manoveniyu vlastnoj
nevidimoj ruki istericheski-ritual'nyj hohot stih. Ocepenenie ohvatilo vseh.
     - Vremya nachinat' i vremya klast' predely nachalam! - prorychalo  sverhu. -
Vzglyanite zhe na nee, izbrannicu  sversheniya, vzglyanite, chtoby zabyt' navsegda
i nikogda ne vspominat'!
     I  vot  tut Liva slovno prosnulas'. Ona zastyla  v  takom neprehodyashchem,
sataninskom  uzhase, chto  oshchutila  v  grudi  vmesto  serdca  led, obzhigayushchij,
kolyuchij, strashnyj.  Ona  hotela  zakrichat'. No  ne smogla. Sudorogi  sdavili
gorlo.
     Telo ocepenelo i nalilos'  svincovoj tyazhest'yu: Ona uvidela  vse  takim,
kakim ono  i bylo na samom dele. Uvidela svoi chernye poluprozrachnye odeyaniya,
zabryzgannye chuzhoj krov'yu. Uvidela tysyachi zlobnyh, ostervenelyh ot zhazhdy zla
bezumcev. Uvidela broshennye zhrecami strashnye  nozhi  ...  Ona uvidela vse! No
ona ne uspela nichego predprinyat'.
     Sverhu, bez kakoj-libo podderzhki opuskalas'  serebristaya sfera - sovsem
malen'kaya, chut' bol'she ee golovy. Ona opuskalas'  i medlenno, i bystro. I ot
nee nekuda  bylo  det'sya. Liva  hotela  sprygnut' vniz,  no ne  smogla  dazhe
sdvinut'sya s krohotnogo siden'ica - telo ne prinadlezhalo ej.
     - Vozblagodarim  zhe priyavshego nas pod  svoj  chernyj Pokrov!  -  gremelo
iz-pod svodov.  - Prinesem  emu  nashi  mol'by  o  procvetanii  ego! I  pust'
propitaetsya ona  volej ego, i  pust' idet po puti, namechennomu im,  i  pust'
svershit  to,  chto ugodno emu,  ibo net  nichego vyshe  voli  Otca nashego, Otca
Mraka, i Duha ego otmshcheniya, i  Syna ego, nizrinutogo  vvys' i otmshchayushchego  za
nas!!!
     Sfera obhvatila golovu, lishila sveta, zvukov. No Liva uzhe posle pervogo
soprikosnoveniya  s nej perestala byt'  Livadiej Bekfajer-Long. Ona perestala
voobshche  oshchushchat' sebya. No  ona s zhivotnoj yasnost'yu i ostrotoj  pochuvstvovala,
kak vytekayut iz glaznic cherepa ee  prekrasnye sinie glaza i  kak zapolnyayutsya
opustevshie provaly tyaguchim, vsevidyashchim mrakom.





     - Bol'she vsego na svete ya lyublyu brat' shturmom vsyakie bazy, - sovershenno
ser'ezno,  povodya vycvetshim  glazom,  progovoril Kesha,  - na  Aranaje ya bral
dvadcat' vosem' baz etih ublyudkov, ponyal?!
     Kesha yavno sam sebya zavodil, emu pretilo bezdejstvie.
     Oh  kak horosho  ponimal  ego  Ivan. Brosit'sya, ochertya golovu, na vraga!
Smyat'! Razbit'! Ili pogibnut'... No pochemu, sobstvenno, na vraga? Mozhet, tam
i ne vrag vovse. Tut lomaj - ne lomaj golovu, a nado topat' vpered. I potomu
Ivan skazal:
     - Poshli!
     SHnur-poiskovik  sdavil  zapyast'e,  vytyanulsya  vpered,  ves'  podragivaya
slovno sobaka-ishchejka, zamercal tusklo. On yavno ulovil napravlenie.
     Ivan  vytashchil iz Gugova meshka polushlem-gipnousilitel',  vodruzil ego na
golovu - shlem ugrozhayushche  zavibriroval  i... propal iz vidu. Teper' ego mozhno
bylo tol'ko nashchupat'. Ivan ne sobiralsya nikomu davat' shchupat' svoyu golovu. On
snova sunul ruku  v meshok, naugad vytashchil chut' teplyashchijsya  sharik "zarodysha".
Bud'  chto budet! Pal'cy szhalis',  iz  kulaka potekla zheleobraznaya  massa, na
hodu  prevrashchayas'  v nechto vytyanutoe,  shirokoe, dlinnoe,  pobleskivayushchee,  s
udobnoj vitoj rukoyat'yu.
     Kesha ne vyderzhal i gromko vyrugalsya.
     - Da eto zh mech! - vydohnul on s udivleniem.
     Ivan i sam videl, chto eto mech. On vskinul ruku i rassek vozduh "trojnym
veerom" - mech propal iz vidu i snova poyavilsya, stoilo Ivanovoj ruke zastyt'.
Pristanishche!  On  srazu vspomnil Pristanishche,  imenno tam prigodilsya by  takoj
pomoshchnichek  -  poslushnyj,  poluzhivoj,  sverkayushchij  oslepitel'nymi  almaznymi
granyami, mech - chudo XXV-go veka ...a mozhet, i ne XXV-go!
     Ivan razzhal ruku, podnes ladon' k glazam - na nej  lezhala vitaya  teplaya
rukoyat',  i  nichego  bolee.  Togda  on  snova  szhal pal'cy -  shirokoe lezvie
vyrvalos' iz kulaka lazernym luchom i zastylo.
     Kesha obliznul peresohshie guby.
     - A nu, poishchi-ka tam eshche chego, - tiho poprosil on.
     - V doroge  poishchem,  nechego vremya teryat',  - otvetil Ivan,  -  sam ved'
speshil. Poshli!
     I oni poshli.  Bystrym shagom, pohozhim skoree na beg.  Teper' u nih  byla
cel'.  Baza.  Sem'desyat mil'  odnim  mahom  ne peremahnesh'.  Da  i  sil nado
ostavit'  nemnogo.  Ni  odin,  ni drugoj  ne verili,  chto  na baze  ih budut
dozhidat'sya druz'ya-tovarishchi.
     SHnur osveshchal put' uzkim,  pochti ne rasseivayushchimsya luchikom. Glavnoe, chto
pod nogami byla pochva, chto spertym i holodnym vozduhom podzemel'ya mozhno bylo
dyshat'. Vse ostal'noe prilozhitsya. Ivan ne somnevalsya v svoih silah.
     Neskol'ko raz on vnezapno  ostanavlivalsya, podhodil  k stenam  tunnelya,
osmatrival ih, proshchupyval -  emu  mereshchilis'  sledy ruk  chelovecheskih, sledy
prohodchikov.  No  kazhdyj  raz  on oshibalsya - steny  byli iz容deny vremenem i
vpolne estestvenny, skoree vsego zdes' tekla kogda-to podzemnaya reka, ona-to
i prolozhila hod,  tekla  po treshchine  v  porodah, vek ot veka  rasshiryaya  svoe
ruslo. Mozhet, tak, a mozhet, i net. Kakaya raznica! Kesha kazhdyj raz nervnichal,
emu bylo  plevat'  na  takie  melochi.  Ego  bol'she  interesovalo  soderzhimoe
zaplechnogo meshka. On  vse  vremya napominal Ivanu.  I tot dvazhdy, perebaryvaya
samogo  sebya, dostaval "zarodyshi". Pervyj, razdavlennyj v kulake, v odin mig
prevratilsya v nesuraznuyu  chernuyu bol'shuyu  pticu  bez  golovy i  lap, napugal
oboih  gortannym  istericheskim  klekotom, skrezhetom ... i ischez  v  Temnote.
Vtoroj,  vypal  iz  ladoni  sgustkom  zhivoj  posverkivayushchej rtuti,  upal  na
shershavyj girgenit, prozheg ego, proel, ushel  vniz -  v nevedomye vnutrennosti
Girgei.
     - Hvatit eksperimentirovat', - skazal Ivan.
     On ponimal - s mechom prosto povezlo, sluchajnost'. Vitaya rukoyat' byla so
strannostyami,  ona  upolzla  s  ladoni  vverh  po  ruke,  do  loktya,  tam  i
prilepilas' ryboj-prilipaloj.  Kak  ona  derzhalas', bylo neponyatno, no kogda
Ivan  pytalsya otodrat' rukoyat' ot metalloplastikonovoj tkani kombinezona,  u
nego nichego  ne poluchilos'. Zato stoilo tol'ko podumat'  o meche - i  rukoyat'
soskal'zyvala  v   ladon'.  Nevrodatchiki?   Psihoprocessory?  Ivan   uzhe  ne
somnevalsya, chto eta shtukovina ottuda zhe, otkuda i yajco-prevrashchateya'.
     Samo  volshebnoe "yaichko" lezhalo u  nego za pazuhoj, grelo dushchu i vselyalo
nadezhdu, nesmotrya na to, chto poka na Girgee tak i ne  vyruchilo ne razu. Vse!
Hvatit  psihovat'!  Nado  preodolevat'  etot kompleks  "gologo  bezzashchitnogo
cheloveka", on vooruzhen, on  osnashchen,  on silen i iskusen v rukopashnom boyu, u
nego  sed'maya stepen'  boevogo  gipersensa plyus unikal'naya shkola ros-veda, u
nego,  v   konce  koncov,   mech,  gipnousilitel'  ...  da  eshche  dva  Keshinyh
paralizatora. Da oni  prosto nepobedimy!  A trevogi i neuverennost', tak eto
vsegda  posle dlitel'nogo  nosheniya  skafandra,  eto  prohodit  na vtorye ili
tret'i  sutki.  A  sejchas  nado idti vpered i ne  rastekat'sya chuvstvitel'iym
sliznem po girgenitu.
     - Pogodi ty malost', - prosil zadyhayushchijsya Kisha.
     Dyhalka,  vidno,  u  veterana  tridcatiletnej  arakajskoj  vojny,  byla
osnovatel'no podporchena katorgami i rudnikami, - pogodi!
     -  Dve   minuty   otdyha,  -  skazal   Ivan.  I  sel  pryamo  na  kamen'
pobleskivayushchego pola.
     - YA tebe vot chego hotel skazat', - nachal Kesha s  hodu, budto dlya togo i
prosil peredyshki, - pomnish',  ty govoril,  chto u menya,  deskat',  chego-to ne
tak, ne takoj kakoj-to?!
     - Ne pomnyu, - solgal Ivan.
     Kesha poglyadel na nego nedoverchivo i prodolzhil.
     - Tochnyak, chego-to sluchilos' so mnoj, - vygovoril on proniknovenno, - to
li ne hvataet  vo mne chego-to, toli  otmerlo vnutri - bylo, a  potom vzyalo i
otmerlo, i ya ne chuvstvuyu.
     - Veteran vojny, a rassuzhdaesh' kak baba sentimental'naya, - sdelal vyvod
Ivan.
     - YA ved' ne zhaluyus', - zlo prohripel Kesha, vstavaya, - ya ponyat' ne mogu.
Slushaj, Ivan, a mozhet, togda v peshchere,  pomnish', kogda nas davilo  vusmert'?
Mozhet,  togda mne bashku pridavilo?  Ili, mozhet, ya v klinicheskoj  smerti byl?
Posle  nee  inogda,  govoryat,  mozgi  nabekren',  otmiraet,  govoryat,  chast'
mozgovyh kletok, i  cheloveku kazhetsya,  chto ot nego polovinka ostalas', a  to
eshche men'she?! YA ne plachus' tebe v zhiletku,  mne razobrat'sya nado! Ved' son-to
byl?
     - Byl, - soglasilsya Ivan.
     - Znachit, i  sluchilos' chto-to, - Kesha  vdrug zamolk. A posle nekotorogo
zameshatel'stva proiznes kak-to znachitel'no i  otreshenno: - A vdrug oni  menya
na samom dele otpustili?!
     Ivan  ponyal,  eshche  nemnogo  i  zheleznyj veteran,  neustrashimyj  boec  i
vidavshij vidy katorzhnik-recidivist skisnet, togda pishi propalo - brosit' ego
ne  brosish', a vozit'sya s nim, znachit, samomu  pogibnut'. I  on  podnyalsya na
nogi.
     -  Poshli. Nechego nyuni raspuskat', eto ne ty,  chto  li, grozilsya  bazu s
naletu vzyat', a?
     - YA, - soznalsya Kesha. Reshimost' i volya vozvrashchalas' k nemu.
     - Ostalos' mil' pyatnadcat'. |to poslednij brosok, ponyal?
     Innokentij  Bulygin  ugryumo pokosilsya na  Ivana. On vse  ponimal. I byl
gotov ko vsemu. I nesmotrya na eto emu kazalos' vpolne opredelenno, chto on ne
ves' zdes', v proklyatom  girgejskom  podzemel'e, chto on i  eshche  gde-to. Kesha
videl na vojne i v  Kosmose mnozhestvo vsyakih  psihov, ne vyderzhivavshih boev,
proryvov, tyagot "okopnoj" zhizni. Nasmotrelsya!  A teper' chto-to proishodilo s
nim samim, neuzheli zaklinilo v mozgah? neuzheli on, zamaterevshij v ispytaniyah
i lisheniyah soshel s uma - po-tihomu sverzilsya? Opyt i znanie zhizni govorili -
a chem on, sobstvenno, luchshe drugih.





     Karlik Caj vernulsya v tolshchu hrustalya s takimi adskimi bolyami  i zhzheniem
vo  vsem tele,  chto poklyalsya, esli  vyzhivet - nikuda bol'she  ne  otpravitsya,
hvatit s nego, on zdes' po zadaniyu Sindikata,  Sindikat  znaet, chego delaet,
ego serye strazhi  vsegda na strazhe,  a  delo  ispolnitelej  -  pomalkivat' i
terpelivo  tyanut'  svoyu   lyamku,  ne  ubili,  zhily   ne   povydergivali,  na
kvazitronnyj pytochnyj stul ne posadili - i slava Bogu! vse ostal'noe melochi.
On ele otoshel, i teper' emu bylo holodno.  Vstrecha  s Ivanom, vernuvshim svoj
sobstvennyj  oblik  i recidivistom  Keshej, predstavlyalas'  emu polureal'noj,
snom kakim-to strannym - byl on ili net?! chert nogu slomit. Kogda on nemnogo
prishel v sebya, srazu zadal vopros:
     - Dolgo li mne prebyvat' zdes'?
     Otveta ne posledovalo.
     - Svyaz' prervana? - pointeresovalsya on.
     - Svyaz' est', - nemedlenno prozvuchal otvet.
     Caj van  Dau vzdohnul  s oblegcheniem. Huzhe  vsego  ostat'sya  sovershenno
odnomu v etom  hrustal'nom l'de, togda  pishi  propalo, togda on ne  vyderzhit
bol'she  sutok, golova ego ne  shar  svincovyj i  ne  bulyzhnik  kamennyj.  Oni
zabyli, chto  on tozhe chelovek!  chto i emu est' predel! chto i  emu nado davat'
hot' nemnogo otdyha!.
     - Postupaet li informaciya  o  moih voprosah i moih peremeshcheniyah  k tem,
kto ispol'zuet  menya v kachestve retravslyatora? - sprosil on to,  o chem davno
hotel sprosit'.
     Otvet byl obeznadezhivayushch:
     - Da.
     Nu i plevat', pust' vse znayut. Im i tak vse izvestno. Ved' pomimo seryh
strazhej sushchestvuyut informatory i infodatchiki,  vzhivlyaemye v tela vseh chlenov
Sindikata.
     Gde v nem sidit etot donoschik: v mozgu, v  levom pal'ce  pravoj nogi, v
nizhnej chelyusti?!  Esli  by Caj  znal  otvet na  etot vopros, on by vykovyryal
infostukacha  bezzhalostno,  kak  vykovyryal  iz   sobstvennogo  lba  katorzhnye
priemodatchiki, vykovyryal, po vyrazheniyu Guga Hlodrika, rzhavym krivym gvozdem.
Prezhde chem kovyryat', nado znat' - gde kovyryat'! Hot' by oni  vse  sdohli!  I
pust' oni znayut,  chto on o nih dumaet!  Plevat'! Vot sejchas oni  vyuzhivayut s
ego  pomoshch'yu   iz  sverh容stestvennoj  kladovoj  informaciyu,  kotoraya  stoit
basnoslovnye, nevoobrazimye  den'gi, chto  tam  den'gi, eta informaciya  stoit
bol'shego -  ona daet vlast' nad ne  znayushchimi ee, nado vsemi smertnymi! A chto
poluchit   on?  Peredyshku  na  ocherednoj   katorge?  ZHizn'  v   iskalechennom,
stradayushchem, poluzamenennom na bioprotezy tele?!  Caj van Dau znal, chto on ne
poluchit ni cherta, krome obyazannosti i dal'she vkalyvat' na Sindikat.
     - YA hochu ujti ot nih! - prostonal on.
     -  Voprosa  net. Prinimayutsya tol'ko konkretnye voprosy,  - prozvuchalo v
mozgu.
     - Mogu li ya vyjti iz-pod vlasti prislavshih menya?! - zaoral on. - Mozhete
li vy mne pomoch' v etom, spasti menya?!
     -  Net.  My  ne  vmeshivaemsya  v  hod  sobytij  Vselenskogo  bytiya.   My
nablyudateli.
     - Togda bud'te i vy proklyaty! - sorvalsya Caj.
     Otveta ne posledovalo.  Skoree  vsego  proklyatiya  karlika  ne imeli dlya
"nablyudatelej" absolyutno nikakogo znacheniya.
     Trizhdy mimo nego v nezrimo-hrustal'nyh silovyh polyah proplyvali hishchnye,
klykastye  ryby. Oni smotreli na Caya zhutko  i krovavo - budto byl on  im  ne
postoronnij urodec, a vrag. I eto kazalos' sovershenno neponyatnym.
     Besstrastie ...i vdrug lyutaya zloba. Pochemu?
     - YA snova hochu videt' to, chto idet cherez menya! - potreboval Caj.
     I opyat' emu  nikto ne otvetil, opyat' mozg pronizal yarchajshij svet. No na
etot  raz on pochti srazu pogas, ne prichiniv bol'shih stradanij. I Caj van Dau
ochutilsya v  kromeshnoj  mgle.  Daleko-daleko  vperedi, za desyatki  tysyach mil'
pomigivala krasnaya, net, on razglyadel, ne krasnaya, a yarko-malinovaya tochka. I
bol'she nichego.
     Proshlo dostatochno vremeni, prezhde chem Caj ponyal - tochka ochen' medlenno,
no  s zavidnym  postoyanstvom uvelichivaetsya v  razmerah, eto uzhe  netochka,  a
malen'kij malinovyj kruzhochek, kruzhok. I mgla vrkrug  - eto ne mgla vovse,  a
polutemnaya  bezdna,  beshennyj  vodovorot  kosmicheskoj  T'my   iz  milliardov
zvezdnyh mirov, vrashchayushchihsya v nej.
     Vozniklo   oshchushchenie    snachala    poleta,    a   potom   nepostizhimogo,
protivoestestvennogo  pareniya  v Pustote, posredi  vsego  etogo  gigantskogo
vodovorota,      ispolinskoj     kosmicheskoj      spirali,     v     kotoroj
zavertelis'-zakruzhilis'   sonmy  zvezd,  tumannostej,  sozvezdij,  galaktik,
pul'sarov, kollapsarov, kvazarov i prochih porozhdenij Mirozdaniya. I on uzhe ne
visel, on padal v etu Propast'. Padal aavstrechu malinovomu krugu, i on videl
mnozhestvo yazykov malinovogo plameni, vyryvayushchihsya  iz kruga - Kruga, kotoryj
prevratilsya  v pylayushchuyu chudovishchnuyu  voronku,  pozhirayushchuyu prostranstvo.  I  v
golove  vdrug  vspyhnulo  -  Bar'er! Kakoj  bar'er? pochemu? zachem?! Nikto ne
otvechal na  ego  voprosy,  svyaz',  sudya  po vsemu, prervalas'... Uzhe ne bylo
vokrug nichego: ni  galaktik, ni kollapsarov, ni mezhzvezdnoj t'my, byl tol'ko
beskrajnij okean  revushchego, gudyashchego, besnuyushchegosya  malinovogo plameni.  Caj
prigotovilsya k smerti. Ona dolzhna byla kogda-to pridti. I vot ona prishla! On
zakryl  glaza.  No  malinovyj ognennyj  okean  ne  propal  -  on  polyhal  i
besnovalsya vse  tak  zhe  yaro i  bezumno. Bar'er! No pochemu yazyki  plameni ne
szhigayut ego?! Pochemu telo b'etsya v ledyanyh sudorogah?! Pochemu ogon' polyhaet
tol'ko v golove i glazah, ne obzhigaya i ne prevrashchaya v pepel?! Bar'er! Potomu
chto eto Bar'er! Otvet ne  prishel  Izvne, on byl v samom mozge  Caya. No kakoj
Bar'er?!
     Vse pogaslo v odin mig. I nichego ne bylo.
     Caj  sidel,  skryuchivshis' i obhvativ trehpalymi rukami koleni,  sidel na
zamshelom  purpurnom  jalune,  sidel  s  zakrytymi  glazami, vse  vidya i  vse
ponimaya.  On uzhe znal,  gde on. |to  mogla  byt' tol'ko rodnaya  Umaganga. On
otkryl glaza  - valun byl i  vpravdu purpurnym. I dve luny viseli  v dnevnom
nebe. No ne eto bylo vazhnym sejchas.
     Caya  van  Dau  skoval  smertel'nyj  strah.  On  oshchutil  sebya mladencem,
obrechennym  na zhutkuyu smert'  - golym, bezzashchitnym, nichtozhnym, zhalkim. I vse
potomu...
     Potomu chto  v  soroka metrah ot  nego  vozle slomannogo zheltogo  stvola
agubaba stoyal ogromnyj i moguchij, zarosshij pochti do  glaz chernoj s  prosed'yu
borodoj ego otec - Filipp  Gamogoza  ZHestokij, zvezdnyj rejndzher i poslednij
vlastelin  Umagangi.  Glaza  Filippa  byli  holodny,  no  ego  verhnyaya  guba
podergivalas'  v nervicheskoj ulybke, obnazhaya zheltye prokurennye  zuby.  Otec
byl gol do  poyasa,  i ot  etogo vyglyadel  eshche  bolee  ustrashayushchim.  Nabuhshie
krasnye shramy  borozdili  kozhu, budto  krovavye reki, tekushchie  po  bugristym
goram  gipertrofirovannyh  muskulov. Ruki  u Filippa drozhali.  On opyat'  byl
p'yan,  smertel'no   p'yan  ot   svoej   narkolpeskoj,   d'yavol'skoj   otravy.
Vsklokochennye  sedye  kosmy vybivalis'  iz-pod  almaznogo  dvurogogo  venca,
pridavali licu stranioe, nehoroshee vyrazhenie.
     Da,  eto  byl  imenno on -  otec,  ubijca,  muchitel',  sadist,  izverg,
chudovishche. Imevno  takim zapomnil  ego  malen'kij  Caj  v tot  strashnyj  god.
Neuzheli  vremya ego ne beret?  Neuzheli on  sovsem  ve izmenyalsya za eti gody?!
Nepostizhimo. Caj  van  Dau ne  mog stryahnut'  s  sebya  ocepeneniya. On  sidel
sidnem, bezvod'ioj zhertvoj,  sidel na  purpurnom  valune pod dvumya  dnevnymi
lunami.
     - Vot my i vstretilis', malysh! - zlobno  oskalilsya vlastitel' umagov. I
iz  ugoyaka  rta,  shrivivshegosya  v d'yavol'skoj  ulybke,  vykatilas' kapel'ka
krovi. - A u menya est' dlya tebya malen'kij syurprizik, sovsem malen'kij.
     Filipp  Gamogoza  medlenno zavel  ruku  za  spinu  i stol' zhe  nespeshno
vytashchil  ottuda  chernyj trezubec velichinoj  s  detskuyu ladoshku. Trezubec byl
useyan  iskryashchimisya  ostrymi  shipami  - legkoe svechenie rashodilos' ot  nego,
budto  luchilos' malen'koe chernen'koe  solnyshko. Vidya, kakoj effekt  proizvel
"syurpriz" na syna-vyrodka, Filipp rashohotalsya vo vse gorlo, do sudorozhnogo,
nechelovech'ego laya, do hripatoj volch'ej ikoty. On  predvkushal slavnuyu ohotu i
redkostnuyu potehu, i eto bylo napisano na ego glumlivo-sladostrastnom lice.
     -  Ne-e-et!!! - istericheski zavopil  Caj. On ne mog sovladat'  s soboj.
Uzhas  teh let vonzilsya ostroj streloj  v ego  izbolevsheesya  serdce. -  YA  ne
hochu-u-u!.
     Caj sorvalsya s valuna i  brosilsya bezhat'. On bezhal obhvativ skryuchennymi
rukami  svoyu  urodlivuyu, ogromnuyu golovu,  bezhal dolgo,  bezhal,  spotykayas',
dadaya i snova podnimayas', bezhal ot neminuemoj smerti.  On uzhe  ne pomnil pro
Malinovyj  Bar'er,  pro hrustal'nyj led,  pro  Sindikat. Strah,  bezumnyj  i
slepyashchij strah gnal ego vpered.
     On ruhnul pod zheltoj, penoyantarnoj stenoj dvorca, uhodyashchego pod oblaka.
On uzhe  ne mog bezhat', sily pokinuli ego, serdce bilos' sudorozhno i nerovno,
v legkih sidela tupaya igla.
     - Ty horosho begaesh', synok! - progremelo sovsem ryadom, metrah v pyati. -
No ty bezhal-ko mne, malysh!
     Preodolevaya  uzhas, Caj oglyanulsya. Filipp Gambgoza ZHestokij stoyal u togo
zhe zheltogo stvola vysohshego agubaba, vse bylo tem zhe, lish' rasstoyanie metodu
otcom i synom sokratilos' vo mnogo raz. |to bylo nepostizhimo!
     -  Idi ko mne,  moj druzhochek,  -  laskovo pomanil  Caya ego  svirepyj  i
bezzhalostnyj papasha, - idi skoree, ya veryu, ty menya lyubish', ty sam podpolzesh'
ko mne, malysh, chtoby ya  mog vykovyryat' tebe glazik etim stebel'kom, verno  ya
govoryu, ha-ha?
     Ubijca poigryval  trezubcem,  budto  primerivayas',  kak by  ego brosit'
potochnoe,  kak  by  ne promahnut'sya. Na shirokom kozhannom poyase  u  Filippa v
zdorovushchej pozvyakivayushchej  svyazke  viseli pytochyaye  instrumenty:  igly, nozhi,
shchipcy,  sverla,  elektrovibratory,  kleshchi  ...  Palach  zabavlyalsya  so  svoeyu
zhertvoyu,  on ottyagival nachalo  pytok,  on igral  s neschastnym  synom-urodcem
budto koshka s obrechennoj mysh'yu.
     Caj van Dau ponyal - bezhat' nehuda, on v lapah sadista. On ubezhal togda,
mnogo  let  nazad,  togda emu poschastlivilos'.  On dumal,  chto  ubezhal raz i
navsegda, bespovorotno i okonchatel'no. No vyshlo inache. Proklyatyj Sindikat!
     Proklyatyj hrustal'nyj led!
     On vskochil na nogi, chtoby vstretit' smert' licom v lico.
     I totchas ego ogromnyj  otec okazalsya ryadom. On byl vtroe  vyshe karlika,
on byl v stokrat  sil'nee.  Bezumnym, hohochushchim ciklopom  navis izdevayushchijsya
izverg nad neschastnym  Caem. Trezubec opustilsya, razdiraya levoe uho, vyryvaya
ego oshmetkami, kloch'yami, prichinyaya ostruyu bol'.
     Net!  On ne umret ovechkoj, ne otdastsya v volyu  palacha! Caj stremitel'no
vykinul vpered  pravuyu  ruku  - metalloplastikonovaya trehpalaya  kist'-protez
vonzilas' v navisayushchij zhivot, prorvala myshcy i ushla v glub' tela.
     - A-a-a!!!
     Dikij  voj  lishil  sluha.  Caj  vydernul  ruku   -  sledom   vyvalilis'
okrovavlennye kishki. On ele uspel otskochit'.
     No  trezubec  uzhe  vonzilsya  emu v plecho,  razdiraya myaso,  lomaya kosti.
Ogromnaya,  diko orushchaya  i izvergayushchaya  hmel'noj  smrad rozha okazalas' u  ego
lica, zabryzgala slyunoj.
     Odnim udarom levoj Caj pereshib  drevko trezubca. Otprygnul nazad. Upal.
Nogi ne slushalis' ego.
     A krovotochashchij, rychashchij poluchelovek-poluzver',  ne obrashchaya  vnimaniya na
vyvalivayushchiesya kishki,  polz na  nego.  I  ne bylo uzhe  ni boli,  ni  uzhasa v
zarosshem  shchetinoj  lice. Lish'  sladostrastie  i bezumie. Lish'  vozhdelenie  i
zhayaeda krom!  |to byl monstr. Izdyhayushchij adskij monstr. No  on tyanul  ruki k
zhivomu - iskalechennomu, obessilennomu karliku,  tyanul,  znaya, chto  zhertva ne
ujdet, ne denetsya nikuda. I Caj tozhe eto ponimal. On ne  mog ubezhat'. I kuda
tut ubezhish',  esli pozadi zheltaya stena, a vperedi on - otec-ubijca! I  togda
Caj,  sobrav  ostatki sil,  brosilsya vpered.  On  vcepilsya  svoimi zheleznymi
rukami-kruch'yami v eto  zverskoe lico, vcepilsya, chuvstvuya, kak uzhe lomayut ego
telo ogromnye volosatye lapy, kak treshchit hrebet, kak lopayutsya glaza i hleshchet
iz nih  krov', ego krov'. I vse  zhe  on rval dikuyu i zlobnuyu plot', razdiral
myshcy, probival kosti, vydiraya zhily, on dobiralsya do  mozga, chtoby otklyuchit'
eto tulovishche, naveki sokrushit' ego, navsegda, umeret', i ego ubit'!
     No  v  kakoe-to mig  chudovishche podnyalos', vstalo na koleni, a zatem  i v
polnyj rost. I otshvyrnulo Caya ot sebya, brosilo ego so vsej sily nazem'. I on
snova videl etogo zverya,  on  videl zanesennuyu  nad nim  ogromnuyu  kogtistuyu
lapishchu, vsyu v chernyh  volosah i ryzhih  pyatnah. On  izvernulsya,  uklonyayas' ot
udara. No lapa vnov' navisla nad nim, okatilo krovavoj slyunoj, zheltoj penoj.
Eshche mig... kogti, kakie  bol'shie  nechelovecheskie kogti!  razve  eto ruki ego
otca?!   razve  eto  chelovecheskie  ruki?  V  dolyu  mgnoveniya  v  golove  Caya
promel'knulo  mnozhestvo myslej. On uzhe  ne  chuvstvoval,  kak vonzayutsya v ego
grud' d'yavol'skie  ostriya on uzhe  oshchutil konec svoego bytiya na etom zhutkom i
omerzitel'nom svete.
     I vot togda, skvoz' oplyvshie, urodlivye bel'ma on uzrel vzmah almaznogo
lezviya, vzlet  oslepitel'nogo lucha  sveta.  I uvidel  padenie vzletevshego. I
uvidel  golovu  zverya, otdelivshuyusya ot  tulovishcha  i s grohotom  pokativshuyusya
vniz, k podnozhiyu holma. Golova skalila zuby i bezuderzhno hohotala ... Caj ne
smog vyderzhat' podobnogo zrelishcha, soznanie pokinulo ego.





     - Oni nas zasekli! - s osterveneniem prosheptal Kesha. - Vse, kryshka!
     Pulemetnaya ochered' stal'nym veerom proshla nad  golovami. Ivan  vzhalsya v
zemlyu, esli mozhno zemleyu  nazvat'  smes'  glubokovodnogo  ila  i krosheva  iz
girgenita. Vtoraya ochered' proshila vozduh dvumya vershkami vyshe.
     -  Avtomatika,  -  shepnul on Keshe. - Obychnoe pugalo ot  dikih  zverej i
vsyakoj  nezvannoj zhivnosti -  rabotaet po dvizhushchejsya celi, cheloveka porazhaet
tol'ko  posle rubezhnoj cherty. My sejchas mozhem idti v  polnyj rost  - ni odna
pulya ne kosnetsya nas.
     Kesha uhmyl'nulsya s somneniem.
     - Ne shibko veritsya, - prosipel on. - I gde zh eta rubezhnaya cherta?!
     - Sejchas proverim!
     Ivan vstal  i sdelal dva shaga vpered, potom eshche dva. Puli ne brali ego,
slovno on byl zagovorennym, oni svisteli nad golovoj, sprava i  sleva, no ni
odna ne zacepila dazhe kraeshka ego odezhdy.
     - Lozhis'! - krichal hriplym, priglushennym shepotom Kesha Mochila, tol'ko on
umel tak krichat'. - Doigraesh'sya, lozhis'!
     Ivan  prodvinulsya vpered eshche na sem'  shagov -  i  vot  tut pervaya  pulya
zacepila  plechevoj  manzhet  kombinezona,  vzvizgnula  pochti  kak  zhivaya.  On
dobralsya  do  etoj  samoj cherty, posle kotoroj avtostrelki nachinayut porazhat'
lyubuyu cel', v  tom  chisle  i dvunoguyu,  razumnuyu.  Ivan  prizhalsya  k  stene,
rasplastalsya  za  nebol'shim  nerovnym  vystupom.  Avtomatika  dopotopnaya, vo
lishnyaya dyrka v tele emu ne nuzhna. Esli oni pojdut dal'she, budet  srabatyvat'
sistema za  sistemoj, signal opoveshcheniya ujdet  v centr  bazy - vot togda imi
mogut  zanyat'sya  vser'ez.  Oni  special'no  ne postavili  silovyh polej,  ne
pregradili naproch' dorogi.
     Kompleks  posledovatel'no vklyuchaemyh zashchitnyh  sistem - vot lovushka dlya
samonadeyannogo putnika! On vse srazu ponyal.  Upal nazem', popytalsya otpolzti
nazad, k Keshe - i upersya v nepreodolimuyu pregradu. Silovoe pole!
     - Ne polzi ko mne! - zakrichal on - Lezhi! Ne dergajsya!
     -  Ty  menya  chego,  za  padlu  derzhish'? -  spokojno  prosipel  Kesha. On
podpolzal vse blizhe.
     - Da stoj zhe ty! - sorvalsya Ivan. - Tut lovushka!
     Kesha ostavalsya nevozmutimym.
     - Vsya nasha zhizn' lovushka, -  nazidatel'no izrek on,  - ya uzh skoro sorok
let iz lovushki  v  lovushku perepolzayu da  pereprygivayu. Nadoelo, bratok.  Da
tol'ko kuda zh devat'sya?! I v lovushkah lyudi zhivut.
     Ivan davno podmetil, chto v obychnyh, spokojnen'kih  obstoyatel'stvah Kesha
psihoval, nervnichal,  nudil  i zudil,  no nadvigalas' opasnost',  i  veteran
stanovilsya  sovsem  drugim,  prevrashchalsya v  kusok stali,  izrekayushchij  vsyakie
zhitejskie mudrosti i obladayushchij fenomenal'noj reakciej. Vot i sejchas  - Kesha
uzhe  lezhal ryadom, v ego dyhanii  ne  bylo zametno ni malejshej odyshki, on byl
gotov k boyu, osade, zasade, k pytkam, kaznyam, k chertu s rogami!
     -   Vlipli?   -  voprosil  on  s  kakoj-to  neobosnovannoj  radost'yu  i
predvkusheniem ser'eznoj draki.
     - Vlipli, -  ponuro otvetil  Ivan. - CHto delat'-to budem. Ni vpered, ni
nazad. Suhoj vody ostalos' na pyat' sutok, a avtomatika rabotaet bez proverok
stoletiyami, inogda i dol'she.
     - Ne  my  pervye, ne my  poslednie.  - skazal  Kesha,  podnimaya  s zemli
vysohshij, pochti okostenevshij plavnik.
     Ivan oglyadelsya - il s kroshevom byli useyany  ch'imi-to davnimi ostankami,
chego  tol'ko nebylo tut:  i poluistlevshie neponyatnye skeletiki, to li ryb'i,
to  li  prinadlezhavshie  yashchericam  srednih  razmerov,  kosti,  razdroblennye,
perelomannye,  navernoe, pulyami, hryashchi,  rebra... metrah v dvenadcati  uzkij
luchik shnura-poiskovika vysvetil  chelovecheskij  cherep  s  harakternoj  chernoj
otmeticoj vo lbu  - beglyj katorzhnik, i kakim d'yavolom ego syuda zaneslo,  za
tysyachu  verst  ot  blizhajshej  zony?! Polozhenie  bylo  nesladkim.  Ivan  dazhe
nevol'no pogreshil  na  karlika  Caya  - a  ne special'no li  poslal on  ih na
smert',  ne zahotel  li izbavit'sya ot  svidetelej  svoih prestuplenij? Kakih
prestuplenij,  sobstvenno   govorya?  Oni   vse,   po  opredelennym   merkam,
prestupniki, oni vse prestupili  kakuyuto chertu, potomu chto ne  prestupit' ee
bylo by eshche bol'shim prestupleniem. Vot i sejchas, pered nimi cherta!
     - Tak i budem lezhat'? - sprosil on u Keshi.
     Tot sunulsya vpered, vytyanul ruku  - pulya  udarila emu  v  metallicheskuyu
kist', vysekla iskru, otskochila. On srazu otdernul protez.
     - Metko b'yut,  sobaki! - skazal on,  osmatrivaya ruku. Na srednem pal'ce
ostalas' chut' primetnaya tusklen'kaya vmyatina. - SHCHas by parochku granat. Mozhet,
poishchem, poskrebem po susekam, a?!
     Ivan ponyal, na chto namekaet Kesha. |to bylo naivno. No eto byl vyhod. On
sunul  ruku v meshok -  v  levom, potajnom  otseke Gugova supermeshka-skradenya
bylo eshche ne men'she polutory dyuzhiny biozarodyshej, teplen'kih  i chut' vlazhnyh.
Sejchas mozhno zagubit' ih  vseh - i nichego absolyutno ne dobit'sya! No s drugoj
storony,  ezheli oni  ih  sohranyat-sberegut,  a  sami tut  kost'mi  polyagut v
nazidanie budushchim prishlecam, eto luchshe, chto li?!
     Ivan vytashchil chernyj  sharik.  Sdavil ego, shvyrnul vpered. SHarik polezhal,
poshipel, potom vypustil iz sebya oblachko belogo para i smorshchilsya, ssohsya.
     Sdoh, - vynes zaklyuchenie Kesha. - Davaj eshche!
     - Pogodi! Nado prigotovit'sya, esli iz zarodysha vylupitsya chto-to putnoe,
razdumyvat' budet nekogda.
     -  YA  gotov,  -  otvetil  bez  razmyshlenij  Kesha.  - Hot' by  vylupilsya
bronehod! I dva sparennyh plazmometa! I eshche...
     -  Konchaj  boltat'! - Ivanu vdrug prishla  v  golovu prostaya, no horoshaya
mysl'. - A mozhet, vypustim poiskovika, puskaj ishchet shchel'?!
     Kesha poglyadel na Ivana pochti so zlost'yu.
     - Nu net, - skazal on, - ya bol'she po shchelyam lazit' ne soglasnyj. Nado na
proryv!
     - CHert s toboj!
     Ivan  sunul  ruku v metok. Zarodysh rasteksya v kulake sliz'yu,  no tut zhe
uletel  vo t'mu  - Ivan brosil  ego so  vsej sily, prizhalsya  k  zemle.  I ne
naprasno - vdaleke  uhnulo, zagrohotalo,  povalili  kluby  zlovonnogo  dyma,
chto-to zasvistelo pronzitel'no i liho.
     - Vpered! - zavopil kak rezannyj Kesha. I rvanul vo t'mu.
     Ivan brosilsya  za  nim. On slyshal tresk ocheredej, shum  razryvov. No  ni
odna  pulya ne  popadala v  nego-znachit,  est' zaslon, znachit,  etot  zarodysh
srabotal,  iz  nego  vylupilos'  nechto  bol'shoe,  prikryvayushchee. Vpered!  Oni
proneslis'  sotnyu  metrov  zhivymi  torpedami.  I snova vzhalis' v zemlyu.  Luch
prozhektora  sharil  po  girgenitu, po  ilu,  po  kroshevu,  po  chelovecheskim i
nechelovecheskim  ostankam, kostyam,  cherepam,  rebram. |tot luch  vyiskival ih.
Otkuda on vzyalsya!
     Kesha  lupil vpered  iz oboih paralizatorov.  No,  vidno, nichego  zhivogo
vperedi  ne bylo,  a  dlya  metalla, plastika i kamnya  luchi  paralizatora  ne
strashnee solnechnogo zajchika.
     - Vot suki! - hripel on i norovil podnyat'sya, prygnut' vpered.
     - Ne speshi, - shipel emu Ivan. - Ne dergajsya!
     Luch  nashchupal ih.  I v tot zhe mig nechto  seroe,  prezhde  nevidimoe stalo
nadvigat'sya,   ne  ostavlyaya  ni  prohoda,  ni   lazejki.  Za  etim  serym  i
neopredelennym po-prezhnemu vizzhali puli, gremeli razryvy.
     - Sami naprosilis'! - liho i obrechenno vydohnul Kesha.
     Budto v podtverzhdenie  ego  slov iz  seroj  massy, otkryvaya  svetyashchiesya
vnutrennosti, vysunulsya  ploskij, shevelyashchijsya  "yazyk", podpolz k nim, zagreb
oboih, zatashchil vnutr' ... Vse eto proizoshlo ne  stol' uzh  molnienosno,  bylo
vremya, chtoby sdelat' hot' chto-to, otskochit',  upolzti, izvernut'sya, no oboih
budto paralizovalo.
     Vnutri bylo  svetlo i udobno. Kabina! Kak  oni ne ponyali srazu - eto zhe
kabina! Vot tri kreslica, budto tri zhivyh polipa vyrosli iz zhivogo pola. Vot
pul't - neponyatnyj, poluzhidkij, meduzoobraznyj, no vse zhe pul't!
     - |to zarodysh!!! - zakrichal opomnivshijsya Kesha.
     - Pohozhe, nam povezlo, - ne verya  svoim glazam, zaklyuchil Ivan. - Sejchas
poglyadim. - I, polozhiv obe ruki na pul't, tochnee, pogruziv ih v zheleobraznuyu
podstavku, skazal: - Polnyj obzor!
     Nichego ne izmenilos'.
     -  Nado sest'  v  kreslo, -  posovetoval  Kesha, ozirayushchijsya  v  poiskah
oruzhiya.
     Ivan  poslushno sel na  polip,  i tot sodrognulsya  pod  nim, potek zhivym
stvolom po hrebtu, vygnulsya myagkim izgolov'em, obtekaya nevidimyj gipnoshlem.
     - Polnyj obzor! - povtoril Ivan rezche.
     I opyat' nichego ne izmenilos'.
     -  Slomannyj popalsya zarodysh,  - zaklyuchil  Kesha  s dosadoj. - Teper' iz
nego i ne vylezesh'!
     Ivan sorval shlem, sunul  v  meshok.  Izgolov'e shevelyashchimsya  zhivym yazykom
oblepilo zatylok.
     - Polnyj obzor!
     I  tut  oni  vse  uvideli.  Budto  ruhnula perednyaya stenapanel'.  Budto
vysvetilos' vse  vpered na kilometr. Ne  menee  tysyachi stvolov veli ogon' po
nim - uragannyj ogon', eto byla prosto  stena smertonosnogo zheleza, ognennyj
ad.
     Dopotopnaya avtomatika!
     - Vpered! - skomandoval Ivan.
     Oni ne videli sebya so storony. Oni mogli tol'ko predstavit', kak "seraya
massa" popolzla vpered. U nee ne bylo  ni koles, ni sustavchatyh mehanicheskih
lap, ni gusenic. Ona  ne vzdymalas' nad poverhnost'yu podobno antigravu - ona
polzla, peremeshchalas', no delala eto ochen' bystro. Palyashchie stvoly, izrygayushchie
smert', priblizhalis'.
     Ivan  napryagsya.  Sejchas samym  vazhnym  bylo ponyat'  princip dejstviya  i
sistemu vyzova  komand. |to shtuka neprosta,  oh, kak neprosta!  On  znal vse
novinki biotehniki XXV-go  stoletiya, on videl i koe-chto iz HHH-go,  tam,  na
planete Navej. No podobnogo on ne vidal.
     Nado bylo  sosredotochit'sya.  Slishkom malo vremeni.  I nikakih  rychagov,
knopok, nikakih  "gashetok"  i  spuskovyh  kryukov, nikakoj  vidimosti boevogo
vooruzheniya. No ono dolzhno byt'!
     - Kakie sredstva zashchity est' na bortu? - voprosil on.
     I ne poluchil otveta.  Net,  tut dolzhna byt' komanda,  nikakih voprosov.
|tot  zhivohod  rasschitan  na  upravlenie  i  dejstvie,  a ne  na  provedenie
diskussij.
     - Menyu boevyh sredstv! - rezko vykriknul Ivan.
     Pered  ego glazami chetko i  zrimo voznikli  dvenadcat' strok. Ni odnogo
slova,  ni  odnogo znaka,  ni odnoj  stroki  on  ponyat'  ne  mog,  eto  byla
abrakadabra. Naugad! Nado naugad! On sosredotochilsya na tret'ej sverhu. I ona
srazu vysvetilas'.
     - Pusk! - skomandoval Ivan.
     Budto  smerch   pronessya   v  tunnele,  svorachivaya  stvoly,  smetaya  ih,
razbrasyvaya, prevrashchaya v zhalkoe  i nikchemnoe zhelezo. Ogon' stih pochti srazu.
Lish' otkuda-to izdaleka, otryvisto i nervno bil poslednij pulemet.
     - V stenu lupit, - poyasnil glazastyj Kesha, - vot tebe i avtomatika.
     - Vpered!  - vykriknul  Ivan.  Sejchas nel'zya  bylo  ostanavlivat'sya.  -
Vpered!
     I oni uperlis' v kamennuyu, girgenitovuyu stenu.
     - Vot  tebe i vpered! - Kesha sokrushenno udaril sebya po  kolenu. - Mozhet
eto tupik, lozhnaya baza, podmanka dlya durakov?
     Ivan pokachal golovoj.
     - Nepohozhe.
     ZHivohod sam popolz  vverh, vidno, dejstvovala komanda "vpered," i on ee
ponimal kak dvizhenie bez ostanovki. Vverh! Znachit, tam hod?! Ivan zaoral:
     - Polnyj obzor s postepennym uvelicheniem vo vse storony - vypolnyat'!
     No so vseh storon byl mrak.  Vysvetilsya  lish' verhnij  stvol shahty. |to
byla imenno shahta  - skoby,  krepleniya, okruglye,  obrabotannye prohodcheskoj
tehnikoj steny.
     CH'i shahty?!  I ch'ya  baza?! Mozhet, oni sejchas lezut golovoj v peklo?!  K
chertu na roga?!  Esli eto pravitel'stvennaya baza,  pochemu ee net ni na odnoj
iz  shem-kart  Girgei?! Esli  tut  logovo Sindikata, odno  iz  beschislennogo
mnozhestva,  razbrosannyh  po Vselennoj, pochemu dopotopnaya  avtomatika i  eta
pal'ba. Sindikat  ne lyubit  shuma,  on  lyubogo pridavit tiho  i spokojnen'ko.
Dovzryvniki  ... s zemnoj avtomatikoj?  Isklyucheno!  "Ser'eznye"?  Navryad li!
Obmanka!
     |to lozhnaya baza! No ved' znachit, gde-to dolzhna byt' nastoyashchaya.
     Ivan ne  uspel  dodumat' -  zhivohod  vzdrognul ot  sil'nejshego vneshnego
udara.  Vzryva ne  bylo,  vspyshki ne  bylo. |to vklyuchili zashchitnoe pole!  CHto
delat'?! Reshenie rodilos' mgnovenno!
     -  Prikazyvayu!  -  zakrichal  Ivan,  ponimaya,  chto  net  nuzhdy  krichat',
dostatochno prosto  chetko postavit' zadachu  myslenno,  i  vse! -  Prikazyvayu!
Pereklyuchit'sya  na  polnoe samoobespechenie, na samoregulirovanie  i nanesenie
boevyh  udarov vsemi silami,  vsej moshch'yu! Vpered! Na  proryv!  Vpered! -  On
komandoval bessvyazno. On sam ne ponimal, kakaya komanda vypolnyaetsya srazu,  a
kakaya proskal'zyvaet  mimo "ushej" vnutrennego  mozga zhivohoda. No on popal v
tochku. ZHivohod  sodrognulsya ... i uverenno  poper vpered i vverh po  stvolu.
Vperedi  bushevalo   plamya,  i  potomu  razobrat'  chto-to  bylo   nevozmozhno.
Rasplavlennyj  metall  ruch'yami lilsya  sverhu, ne prichinyaya  vreda zhivohodu  i
sidyashchim  v nem,  metall ne  uspeval zastyvat'  na  stenah,  svetilsya,  ruch'i
slivalis' v reki, v vodopady, poka sovsem ne zaslonili porodu i krepleniya.
     - V etoj shtukovine ya chuvstvuyu sebya kak u Hrista za pazuhoj, - priznalsya
Kesha  s  samodovol'noj ulybkoj. - Po-moemu,  pora davat'  komandu naverh, na
poverhnost'! Kak ty schitaesh'?!
     - Ne bogohul'stvuj! - otvetil Ivan.  On nichego  ne schital.  On ne znal,
kakoj boezapas v etom zhivohode, vylupivshemsya iz krohotnogo zarodysha. Skol'ko
v  nem sil?! Nadolgo li ego hvatit?!  Mozhet,  cherez minutu oni  vse svaryatsya
zhiv'em v etom adu?! A do poverhnosti Girgei oh kak daleche!
     Ih vyneslo  v ogromnyj sfericheskij zal  s serebristymi stenami. Posredi
zala stoyal ogromnyj, neprivychnogo vida gipertorroid i natuzhno, tyazhelo gudel.
Ni  ognya,  ni  pal'by v zale  ne bylo. Znachit, oni  prorvali silovoj zaslon?
Znachit, probilis'? Rano eshche delat' vyvody.
     - Vanya,  da eto  zh stator! -  obomlel  Kesha.  -  Bezuha! Zemlya! Majyami!
Plyazhi!  Devochki! Vanya, ya tak davno ne lezhal na  goryachem pesochke! - Kesha  vel
sebya  kak  kursant-pervogodok,  no  Ivan  videl  ego  ledyanye serye glaza  i
ponimal, eto vse slova, slova, slova - sam Kesha ne verit v nih, on zaklinaet
sebya i ego.
     - Na stator ne ochen'-to pohozhe, i  kabiny net, - mrachno izrek Ivan. - V
lyubom sluchae vyhodit' iz zhivohoda opasno, ponyal?!
     - Nasha vse-vse ponimaj! - durashlivo otvetil Kesha. - Nasha umnaya!
     Ivan sidel i  krutil golovoj.  Ni dushi. Ni  cheloveka, ni  androida,  ni
podvizhnyh sistem. Mozhet, eto broshennaya baza, mozhet, oni voyuyut s prizrakami i
ostavlennymi  imi strazhami?! I pochemu, d'yavol ih poberi,  povsyudu razbrosany
eti  torroidy?!  Emu vspomnilos' Pristanishche, vse eti  predvaritel'nye miry i
sfery,  vse eti "tambury". Kto ponapihal vezde i povsyudu statory?! I  pochemu
oni  srabatyvali  dazhe  po neprolozhennym  putyam?! Ivana  prosto obozhgla  eta
prosten'kaya  mysl', kotoraya pochemu-to  ne prishla  k  nemu togda, na  planete
Navej.  Da, ved' on zaprosto  peremestilsya  v podzemel'e  k  Lane, k zhertve,
kotoruyu  gotovili  tamoshnie  vurdalaki  dlya  prinosheniya  svoim   sataninskim
bozhestvam, k lyubimoj, broshennoj im. Pochemu?!
     Ni  odin zemnoj  D-stator ne  rabotal  v podobnom  rezhime.  Znachit, vse
vrali,  znachit,  eti kabiny  vovse  ne prednaznachalis' dlya  puteshestvennikov
budushchego, kotorym nadoela "bol'shaya igra"  i kotorye reshili ubrat'sya vosvoyasi
ili  eshche  kuda-nibud' podal'she ot  zhuti  bezumnyh mirov?! Kto tut  zameshan?!
Slishkom mnogo igrokov!  Slishkom  mnogo  neponyatnogo!  No pochemu on  togda ne
udivlyaetsya zhivohodu, v kotorom sidit?! A kto  ego sozdal, zaprogrammiroval i
svernul  v  biozarodysh? On  vsegda veril  Gugu. No  Gug  sam  tolkom  ne mog
ob座asnit'.  Ves' ego  trep naschet sverhsekretnyh laboratorij na kakih-to tam
sudah, trep  o proryve vo vremeni  i prochem, eto eshche ne osnovanie  dlya togo,
chtoby  verit'  na  vse  sto!  Gde   fakty?!  Gde  hot'  chto-to  ob容ktivnoe,
dokazuemoe... I pochemu zhivohod vdrug zastyl stolbom, ved' emu byl dan prikaz
vse  vremya vpered?! Znachit,  zdes' uzhe net "pereda"  i "zada", znachit, zdes'
nachalo, tochka otscheta?
     Ili on prosto vyrabotalsya? Slomalsya?! Gadat' nekogda.
     - Otkryt' vyhod! - prikazal on.
     CHto-to hlyupnulo, chavknulo  - i  obrazovalas'  malen'kaya  dyra-klapan  -
tol'ko-tol'ko prolezt'. Kesha sunulsya bylo k dyre, no Ivan ostanovil ego.
     - SHnur! - skazal on. - Ishchi, druzhok! - I vybrosil naruzhu shnur-poiskovik.
Tot momental'no skrylsya iz vidu, prinyalsya za rabotu.
     - Vverh! - skomandoval Ivan. On ne ochen'-to nadeyalsya.
     I potomu dazhe nemnogo udivilsya, kogda  zhivohod vzmyl vverh, zastyl  nad
polom na vysote desyati metrov.
     Oni medlenno proplyli nad gipertorroidom, zavisli nad nim. Teper' Ivanu
stalo yasno - eto nezemnaya veshch'. I potomu s nej luchshe ne svyazyvat'sya. Otgadka
bazy  prosta, kak  prosto vse na belom  svete  -  eto  baza  perebrosa.  Ona
rabotaet i na vhod, i na vyhod. Vot tol'ko vopros - kto ostavil tut etu bazu
...  krug zamykalsya, otvetov na voprosy ne bylo. V serdcevine  gipertorroida
proglyadyvalos' pochti nepronicaemoe chernoe pyatno -  eto i est' "dver'".  Net,
ne "dver'",  a  celye  "vorota"  -  ogromnye,  shirochennye. Vorota  iz inogo,
navernyaka chuzhdogo mira. Golova bolela  ot mnozhestva  dogadok.  No ni odna iz
nih ne poddavalas' analizu i proverke. Pochemu on, sobstvenno, reshil, chto vse
delalos' odnimi  rukami? Ved' moglo byt' i tak: nashli zemlyane, Sindikat, ili
Vos'moe Nebo, zabroshennuyu inoplanetnuyu bazu, nalozhili  lapu,  postavili svoi
zashchitnye  sistemy, zakodirovali? A  moglo byt' i pryamoe sotrudnichestvo,  vse
moglo byt'! Ne fantazirovat' nado, a dejstvovat'!
     - Menya tak  i podmyvaet vybrat'sya naruzhu, - prigovarival Kesha, - teryaem
zolotoe vremechko! Provoronim mig  udachi,  Ivan.  Sbezhitsya ohrana, priprygayut
vertuhainam i zhivohod ne pomozhet.
     - Ne  pridut i ne priprygayut! - uverenno otvetil Ivan. On sam  ne znal,
pochemu tak dumaet, no  intuiciya  podskazyvala - ne tot  sluchaj, zdes'  ne na
silu vse rasschitano, a na potaennost', nikto i nigde ne znaet pro  bazu, eto
luchshe  lyuboj  ohrany...  a  "nablyudatelyam"  vse  do lampochki, na  to  oni  i
nablyudateli. - Nikto syuda ne sbezhitsya!
     CHerez polchasa zhivohod opustilsya na serebristyj pol.
     I pochti srazu zhe v  fil'trovyj klapan-dyru  vpolz shnurpoiskovik. On ele
dopolzlo Ivanova zapyast'ya, vyalo obvil ego i zamer mertvoj holodnoj zmejkoj.
     - Ni shchelochki, ni dyrochki! - dolozhil za nego Kesha.
     -  Tochno,  - soglasilsya s nim Ivan, - dazhe tu,  iz kotoroj my vybralis'
zatyanulo ... mozhet, dat' komandu na proryv?
     - A tolku? - zasomnevalsya veteran, - dlya chego my syuda proryvalis', chtob
potom obratno v podzemel'e, ne-et, nado  tuda! - On vyrazitel'no posmotrel v
chernotu serdceviny torroida.
     - Idi! -  korotko otrezal Ivan. - Ezheli popadesh' na pesochek, pogrejsya i
za menya!
     - Vdvoem nado.
     - Ne mozhem my riskovat', Kesha, ne mozhem, ponimaesh'?
     Innokentij Bulygin udivilsya.
     - My s toboj, chto eto, tol'ko-tol'ko riskovat' nachali?!  - voprosil on.
- A dotole v igrushki igrali?
     - Horosho! Ty ostaesh'sya, a ya idu!
     Kesha  ne  uspel  vozmutit'sya. Ivan usadil ego na kreslopolip, vdavil  v
izgolov'e.
     - V  sluchae chego ty znaesh', kak obrashchat'sya s etoj shtukoj. I ne suetis'.
ZHdi menya!
     On  vyskol'znul v  klapan-dyru.  Oproboval pol  pod  nogami, pritopnul,
prisel  zachem-to,  vstal,  razvernul  plechi -  i  bystro  poshel  k  gudyashchemu
gipertorroidu. Tol'ko vblizi on sumel razobrat', chto sam stator ni na chem ne
derzhitsya, on ne zakreplen, on visit nad serebristym polom.  |to bylo stranno
- v  nerabochem polozhenii,  i stol'ko energozatrat na  odni antigravy?! A kto
skazal, chto on ne rabotaet, chto on ne vklyuchen, chto on ne perekachivaet sejchas
chego-to takogo iz  odnogo mesta  v  drugoe,  iz odnogo  sozvezdiya  v  drugoe
sozvezdie, iz odnoj  Vselennoj ... I vse  zhe v serdcevinu dolzhen byt' osobyj
prohod. Ivan poshel vdol' rebristogo vlazhnogo, gudyashchego boka gipertorroida.
     On  shel do chernoj otmetiny  na polu  -  ot etogo pyatna nachinalsya zhelob,
vedushchij v chernotu serdceviny. Nado idti tuda.
     Ivan obernulsya i pomahal Keshe rukoj. Samogo Keshu on ne videl. A zhivohod
vyglyadel  so   storony  maloprivlekatel'no  -  seryj,  podragivayushchij  kom  s
odnoetazhnyj sel'skij  domik, dazhe pomen'she -  ni koles, ni lamp, ni  ruk, ni
dverej, ni glaz, ni  okoshek,  ni dyrochki,  ni hvostika  -  u sozdatelej etoj
poluzhivoj mashiny bylo strannoe predstavlenie o krasote i garmonii.
     Pora!
     On skol'znul v zhelob. I ponyal, chto ne oshibsya - poverhnostnye  antigravy
podhvatili ego,  pripodnyali i povlekli v chernotu i neizvestnost'. Ivan znal,
chto  v  lyuboj  sisteme  sushchestvuet  "storozh", kotoryj nikogda  ne  propustit
razumnoe, zhivoe sushchestvo tuda, gde emu grozit opasnost'.
     No  eto  v  zemnyh  sistemah. A zdeshnyaya?  Ona pochemu-to ne kazalas' emu
zemnoj. No i ne kazalas' inorodnoj. Ona byla kakim-to nevoobrazimym gibridom
svoego i chuzhogo. A potomu mogla i ne imet' "storozhej". Pozdno. Ego vtyanulo v
chernotu - fil'tr! opyat' eti fil'try! oni vezde! Emu nastol'ko nadoelo tonut'
i  vyaznut'  vo  vsevozmozhnyh fil'tracionnyh  "bolotah",  chto  sama  mysl'  o
prosachivanii cherez fil'tr vyzyvala  toshnotu. Nu do kakih por! Gorlo sdavilo,
dyshat' stalo  tyazhelee. Mesivo,  vyazkoe mesivo!  A vdrug na  etot raz ono  ne
otpustit ego?! Ved' sushchestvuyut zhe i  pogloshchayushchie fil'try. Oni ne ceremonyatsya
s chuzherodnymi  telami,  pronikshimi  v  nih. Net! Ego  uzhe vybrosilo ... t'ma
kromeshnaya, no bolota net, on prosochilsya, on v serdcevine.
     Prezhde,   chem   on   vstal   i  vypryamilsya,  pered  glazami   zamayachila
uskol'zayushchaya, mercayushchaya krasnaya tochka. Ivan  tryahnul  golovoj.  Sejchas  nado
sosredotochit'sya, nado prognat' videniya ... i predstavit' vpolne opredelennoe
mesto, esli ne srabotaet, znachit, eto  ne perebroschik, ne D-stator, a chto-to
drugoe, pohozhee, no drugoe. Tochka  ne propadala.  Naoborot,  ona stanovilas'
vse bol'she, prevrashchayas' v malinovyj kruzhok.
     - Ne mozhet byt'... - nevol'no prosheptal Ivan.
     On glazam  svoim ne veril. Vse Mirozdanie beshennym  horovodom kruzhilos'
vokrug malinovogo kruga.  On shodit s uma! Emu mereshchitsya staroe, desyatki raz
vidennoe,  no  nevozmozhnoe zdes'. Nevozmozhnoe! Vsya Vselennaya  soshla s  uma v
svoem beshennom krugovom tance.  |to sumasshestvie! Malinovyj Bar'er! No on zhe
stoit  na  meste!  On  ne  nesetsya  v  mezhzvezdnom prostranstve  so svetovoj
skorost'yu!  Pochemu zhe  vdrug  Malinovyj  Bar'er?! Galaktiki  i metagalaktiki
poshodili  s  uma,  oni  vrashchayutsya  obezumevshim  volchkom. I okean malinovogo
plameni! Bozhe! Daj sily! Sohrani i naprav'! Ivana tryaslo, i  on ne mog unyat'
drozhi. Na dolyu  miga  iz t'my vyplyli dvoe, prikovannye k poruchnyam  korablya.
Pochemu  oni zdes'?! Korchashchiesya figury propali. |to vse  gallyucinacii!  Opyat'
pamyat'  vykidyvaet svoi shtuchki. Opyat'! Sto  okeanov malinovogo  plameni! |to
konec ... ili nachalo? Dal'she  tol'ko Osevoe. On absolyutno tochno znal, chto za
Malinovym Bar'erom net  nichego, dazhe  pustoty, vakuuma, tam tol'ko stolbovaya
doroga Vselennoj - Osevoe izmerenie!
     Okean plameni poglotil ego. I propal.





     Ivan lezhal na kamenistoj  poverhnosti. On  videl svoi  ruki, iz容dennyj
kamen'. CHut' vyshe, nad golovoj polz nizkij, davyashchij belesyj tuman. On imenno
polz, slovno gonimyj vetrom. No  nikakogo vetra, dazhe malejshego dunoveniya ne
bylo.
     Nepodaleku kto-to tyazhelo dyshal, sopel, vshlipyval.
     ZHenshchina?  Zdes'?!  Ivan ne  shevelilsya.  On  znal,  chto v Osevom  nel'zya
privlekat' k  sebe vnimaniya. On  znal, chto chem bol'she ty budesh' dergat'sya  i
suetit'sya, tem bol'she tebe zhe i dostanetsya. I voobshche  - v  Osevom net nichego
real'nogo, tam lish' prizraki, fantomy tvoej zhe pamyati. Poslednij raz  on byl
v Osevom, kogda shel na kapsule-razvalyuhe v Sistemu.  Da! On pochti nichego  ne
pomnil. Da chto  tam  pochti! On  ni  cherta  ne  pomnil. Lish'  oshchushchenie  svoej
strashnoj viny. Lish' ostavshiesya na kolenyah, prilipshie k  plastiku kombinezona
dlinnye  zhenskie  volosy ...  voloski, tri ili chetyre. Ona hotela,  chtoby on
zabral ee iz Osevogo No razve tam est'  zhizn'? Osevoe - eto skvoznaya doroga,
eto izmerenie, gipertrofiruyushchee pamyat',  rozhdayushchee fantomov, i nichego bolee!
Svetka! Ona pogibla pri vhode v Osevoe. Ona navsegda ostalas' v nem. |to ona
prihodila  k  nemu,  ona muchila ego, terzala  v  obraze  zhutkogo, koshmarnogo
upyrya. |to ona sidela u nego na kolenyah i prosila, chtoby on Prizhal ee k sebe
krepko-krepko, chtoby on ne otdaval ee  nikomu ... On nachinal vse vspominat'.
"Spasi menya, ya umolyayu  tebya, mne bol'she nekogo  prosit', ne ostavlyaj,  spasi
menya!
     Zaberi s soboj!  Prizhmi k  sebe, sil'no-sil'no, nakrepko prizhmi...  i ya
vyrvus' otsyuda s toboj! YA veryu, chto  vyrvus', tol'ko by ty etogo hotel!" Ona
rastayala. A on vyshel iz Osevogo. I vse zabyl. On ne smog ee vytashchit' ottuda,
ne smog.
     Vshlipyvaniya  stali otchetlivee. I gromche; Ivan zazhal ushi ladonyami. Net!
Tol'ko  ne eto! Samyj nastoyashchij bred! On zhe voshel v priemo-peredayushchij sektor
gipertorroida. On  vse sdelal pravil'no. Pochemu on okazalsya v Osevom?! I kak
teper'  vybirat'sya otsyuda? Iz  belesogo  tumana  vyplyla  malen'kaya drozhashchaya
ruka. On uznal by etu ruku sredi tysyach zhenskih ruk. |to byla ee ruka.
     - Uhodi! - prosheptal on bessil'no. - Uhodi, prizrak!
     On znal, chto nel'zya  smotret' na etu ruku, chto nel'zya zatevat' besedy i
voobshche govorit'  chego-libo, on prityagival k sebe prizraka sam.  No on ne byl
polnost'yu v svoej vlasti.
     - Ty prishel za mnoj, - ele probilsya cherez plach ee golos. - Ty prishel za
mnoj,  no  pochemu ty ne  hochesh'  vzyat' menya za ruku? Pochemu ty  ottalkivaesh'
menya?!
     Ivan zaskripel  zubami. On utknulsya  licom v kamen', szhal veki. No bylo
pozdno. Ruka, nezhnaya i legkaya, opustilas' na ego plecho.
     - YA znala, chto ty vernesh'sya.
     Goryachaya slezinka prozhgla kombinezon, rasteklas' po kozhe.  Net, eto byla
sushchaya pytka, eto bylo chudovishchnoe, nevynosimoe navazhdenie.
     - Tebya net! Ty pogibla! - stonal Ivan. - Ne much' menya, uhodi!
     - Kak  zhe ya  ujdu, esli ty  prishel ko mne,  esli ty  radi nashej vstrechi
preodolel stol'ko prepyatstvij, esli ty ne zhalel zhizni svoej, chtoby pridti ko
mne,  moj  lyubimyj?! Ty prosto ustal. Tvoj put'  tyazhek  i dolog. Ty bezmerno
ustal,  ya vse ponimayu. No  ne goni menya.  |to ved' ya. Sveta. Ne ver'  svoemu
rassudku, ne ver' sebe i tem, kto tebe rasskazyval pro  Osevoe. |to ya. A eto
- ty. I my oba zhivy. Ty prishel, chtoby zabrat' menya. No ty ne znaesh', kak eto
sdelat'. I ya ne znayu.
     - I potomu  ty hochesh', chtoby ya  ostalsya v  carstve tenej  v  Osevom?! -
prosipel Ivan. - Da, ty etogo hochesh'?!
     - Net! Zdes'  strashno,  Ivan.  |to ne mesto  dlya  lyudej.  YA  beskonechno
izmuchilas' zdes'. YA hochu vybrat'sya otsyuda  ... Tut byli vashi, no  oni nichego
ne mogut, oni zanyaty tol'ko svoim.
     - Kto eto nashi? I pochemu ty tak govorish'?!
     Ivan perevernulsya na spinu, otkryl glaza.
     Strashnyj  i  merzkij  upyr'-oboroten' sidel  pered  nim  na  kortochkah,
prozhigal ledyanym rusaloch'im vzglyadom i  poglazhival slizistoj drozhashchej lapkoj
rukav kombinezona.
     Terpet'. Vse pereterpet'! Ne podat' vidu! Ne smotret' v glaza!
     -  Vashi  - eto te,  kto  pytaetsya  otgadat'  tajny  Osevogo  izmereniya.
Sem'desyat vosem' iz  nih ostalis'  tut, - prodolzhil upyr' Svetkinym golosom.
Skol'zkaya,   gadkaya   gadina   -  fantom,   porozhdennyj  ego  zhe  pamyat'yu  i
materializovannyj Osevym izmereniem. - Bol'she sotni ushli cherez Osevoe...
     - Kuda?!
     - |tomu net nazvaniya na zemnyh yazykah, Ivan. Oni ushli sami, oni oshchutili
vozmozhnost' stat' bol'shim, chem prosto lyudi, oni ne zahoteli ostavat'sya sredi
smertnyh ... i oni ushli!
     - Sekretnyj proekt v Osevom?! - vskriknul Ivan.
     - YA ne znayu, kak eto u  vas  tam nazyvaetsya. Prosto oni prishli s Zemli,
oni prishli s belogo sveta  k nam. Prishli ne tak, kak prihodil ty. No v  etot
raz i ty prishel ne tak. Daj mne ruku.
     Pered Ivanom sidela ego Sveta - Svetik, lapushka, lyubimaya, zhena. Nikakoj
eto ne  fantom, eto ona! Ona i togda byla s nim.  |to ona sidela  u  nego na
kolenyah,  prizhimalas',  prosila  ne  otpuskat',  zabrat'  s  soboyu.  CHto  zhe
proishodit?! S proklyatushchej  planety-katorgi  on  pryamikom  popal  v Osevoe?!
|togo ne mozhet byt' - potomu chto etogo ne mozhet byt' nikogda!
     -  YA zaberu  tebya  otsyuda, - prosheptal Ivan, sam verya svoim slovam. - YA
zaberu tebya!
     On  obnyal  ee  i  prizhal k  sebe. On znal, chto  v  lyubuyu  minutu  mozhet
proizojti   prevrashchenie   i   v    ego   ob座atiyah   okazhetsya   omerzitel'nyj
upyr'-krovosos, mokryj, gadkij, zudyashchij, prilipchivyj i ochen' opasnyj, imenno
takie  gubyat lyudej  vo  sne, vysasyvaya iz nih... ne krov',  no  dushu.  On ne
ponimal  v  chem  simbioz dvuh sovershenno raznyh  sushchestv. No tak bylo v etom
gnusnom i podlom, zhestokom i obmanchivom Osevom izmerenii.
     -  Rasskazhi mne  vse, chto  s toboj bylo  posle moej smerti, - poprosila
vdrug ona.
     Ivan vzdrognul.
     - Posle tvoej smerti?
     - Da, ved' ya pogibla - pogibla, po vashim ponyatiyam. CHto bylo potom?!
     Ivan  obnyal ee  eshche krepche,  utknulsya nosom v rusye volosy. On te hotel
nichego rasskazyvat'. Da i chto on mog rasskazat' - sejchas vse ego zloklyucheniya
kazalis' pustymi i nenuzhnymi, ved' on tak nichego i ne dobilsya, ved' poka eshche
nichego tolkom  i  ne  sdelal dlya spaseniya  chelovechestva,  obrechennogo  i uzhe
pogibayushchego. Emu nechego bylo rasskazyvat'. I potomu on otvetil:
     - Nichego osobennogo, Svetik. Nichego! YA dolgo toskoval bez tebya. A potom
ya smirilsya. Est' veshchi, s kotorymi nado smiryat'sya.
     - YA slyshala ot vashih, chto iz Osevogo est' vyhod.
     - Ty razgovarivala s nimi?
     - Net. YA ih slyshala. No oni menya ne mogli slyshat'. Menya mogut slyshat' i
videt' tol'ko te, kto znal i lyubil menya. Ili ne lyubil!
     Ivan otorvalsya ot volos. Zaglyanul v bol'shie, teplye glaza.
     - Vot poetomu  ty i est' prizrak,  ty  poyavlyaesh'sya lish'  v moej pamyati.
Tebya net!
     Ona ulybnulas' stranno i neveselo.
     -  Menya net v vashem  mire. No zdes'  ya  est'. Ty  zhe obnimaesh' menya, ty
mozhesh' pocelovat' menya ...
     Ivanu  vspomnilsya privkus krovi  na  gubah, ostrye klyki, vpivayushchiesya v
rot, v yazyk, v  sheyu i shcheki. Upyr'!  |to bylo strashno. On ne hotel povtoreniya
teh uzhasov.
     - YA sama ujdu ot tebya, esli ty ne verish' mne.
     Ivan  gladil ee plechi, spinu, pytalsya uteshit' ee, sheptal  chto-to nezhnoe
na  uho.  A  metrah v vos'mi  ot nih sidel drozhashchij unyr',  glyadel  na  nego
alchnymi  rusaloch'imi  glazami, potel, vshlipyval  i melko tryassya. Oni vsegda
porozn'! Vsegda! Pochemu on vnushil sebe, chto eto ona, menyayushchaya svoe oblichie?!
Kak on obmanyvalsya!
     - YA poceluyu tebya. Ty moya lyubimaya!
     On pripal k ee gubam, teplym i nezhnym, zhivym gubam.
     I  oni  ne prevratilis'  v lipkie guby  vampira. |to byla  ona, Svetik,
lyubimaya, samaya dorogaya na svete, edinstvennaya ... zhivaya.
     - Vot vidish', ty poveril mne,  - shepnula ona  na  uho, kogda ih poceluj
oborvalsya. - A  teper'  ty dolzhen pridumat', kak zabrat' menya otsyuda, ty vse
znaesh', ty obyazatel'no najdesh' dvercu iz etogo mira tenej! Mne  nuzhno ujti s
toboj! Mne nuzhna eta dver'!!!
     Ivan nevol'no otpryanul.  Dver'?! Avvaron Zurr  ban-Turg?!  Pristanishche?!
Sistema?! Im vsem  nuzhna  dver'  v ego mir!  I  ej  tozhe?!  Net, on  slishkom
mnitel'nyj, slishkom podozritel'nyj, tak nel'zya! Oni ishchut kakuyu-to dver'?  No
u Avvarona uzhe  byl  v  rukah Kristall  s kodom i  deshifrovkoj  koordinat  -
zapisannyj blok pamyati, zakrytyj sektor?  On poteryal ego. No on znaet - gde.
Ili ne znaet?! Uzhe nevozmozhno dalee terpet' etu  putanicu, on  vse smeshal  v
odnu kuchu, zapodozril ee, Svetu! Ivan szhal ee viski ladonyami i  otodvinul ot
svoego lica.
     Luchshe  by  on  etogo  ne delal - pryamo  v glaza emu alchno i diko vziral
tryasushchijsya, skol'zkij upyr'.
     - Ne-e-et!!! - zakrichal Ivan vo vsyu glotku.
     Otpihnul  ot sebya  chudovishche.  Vskochil  na  nogi  ...  i,  probiv pelenu
belesogo  polzuchego tumana, vyrvalsya kuda-to v  neponyatnoe, pod dve ushcherbnye
luny v lilovyh nebesah.
     Pristanishche? Sonnyj mir? Net! On nikogda ne byval zdes',  tak pochemu  zhe
on okazalsya v etom mire?
     Vdogonku  neslos':  "Ne  brosaj  menya!  Ne   uhodi!  YA  ne  mogu  zdes'
ostavat'sya,  Ivan, ne  uhodi-i-i!"  On  ne slyshal  nichego. On  bezhal,  slomya
golovu,  ne chuya nog pod soboj.  On znal, chto potom budet proklinat' sebya  za
slabost' i trusost',  no  nichego ne mog podelat' - bezhal, ne  razbiraya puti.
Lish' vysochennaya zheltaya stena mayachila vperedi. Esli eto  Osevoe  - tak pochemu
zdes' luny,  kotoryh on nikogda  ne  videl,  pochemu  zheltye steny  v lilovyh
nebesah? |h,  luchshe by on  ostalsya s Keshej! ZHivohod  -  eto edinstvennoe  ih
spasenie!
     Tuman pod nogami rasseyalsya, obryvki ego slovno kloch'ya vaty ceplyalis' za
sapogi, otstavali. Ivan bezhal vo vsyu pryt'.  I dvigalo im v eti minuty nechto
bol'shee chem  strah. Dverca? Kanal?! Oni poraznomu nazyvali prohod  iz  svoih
mirov  v mir  zemnoj. No sut'-to  byla yasna. Dostup dlya vsej etoj nezhiti  vo
Vselennuyu  cheloveka byl zakryt,  zablokirovan,  zakodirovan, zagovoren - oni
dazhe ne znali, kak k nemu  podstupit'sya. I on im nevol'no pomogal. On vsegda
nes dobro, no po ego sledam polzlo zlo. On prokladyval put' etomu zlu, pust'
ne  sam, pust'  po ch'ej-to  nedobroj vole  - no ved' on, a ne kto-to drugoj!
Net! Slishkom kruto! Esli by  on  sidel  i  nichego ne  delal,  bylo by  huzhe,
neizmerimo huzhe. I vse zhe on  vinovat! I vse zhe eto Osevoe izmerenie, eto ne
prosto  bunt  ego  podsoznaniya,  vyverty pamyati.  |to  real'no  sushchestvuyushchaya
oblast'  Bytiya.  Nechego  vnushat'  sebe, chto  vse  proishodit  v  vospalennom
mytarstvami mozgu!
     S ogromnogo  purpurnogo valuna  na Ivana brosilsya  shestinogij zveryuga s
tremya  rogami  na nosu i serpovidnym hvostom. Reakciya  srabotala  -  rukoyat'
skol'znula  v  ladon',  -  zaiskrilsya  almaznyj  mech  -  i  hishchnik,  oglasiv
okrestnosti istericheskim rykom,  ruhnul  v vysokuyu aluyu travu. Ivan  ne  mog
ostanovit'sya. On bezhal. Budto za nim gnalis'. A v ushah stonalo  i  vylo: "Ne
ostavlyaj  menya-ya-ya!" Net, eto vse samoe, nastoyashchee, ono est'.  Nedarom zdes'
vedut issledovaniya rebyata iz zakrytogo sektora. Issledovaniya v Osevom! Pochti
nikto o nih  i slyhom  ne slyhival. Zagadka XXV-go  veka! Ivan nessya vpered,
nachinaya osoznavat', chto ego gonit nekaya  sila, chto  on ne  sovsem codvlasten
sebe. On  eto  ponimal i ran'she ...  no zabyl. Pochemu?  Pochemu?!  On  dolzhen
spasat'  Svetu,  vytaskivat'  ee iz adskogo izmereniya. A  ego neset kuda-to.
Tol'ko by samomu vybrat'sya otsyuda. On togda prizhmet etih parnej iz zakrytogo
sektora, on ih voz'met za shkirku i potryaset horoshenechko, on vykolotit iz nih
vse sekrety! I on vernetsya togda! On vytashchit otsyuda Svetku!
     Pronzitel'nyj  krik  na  mig ostanovil ego. No  tol'ko  na mig.  Prichal
kto-to znakomyj. U zheltoj, uhodyashchej v nebesa steny kogo-to ubivali. Ot krika
zakladyvalo ushi.
     Caj! |to vopil obezumevshim zverem karlik Caj van Dau.
     Razdumyvat'  bylo  nekogda,  Ivan rvanulsya  k stene.  V tri  pryzhka  on
podskochil  k  ogromnomu  urodlivomu  monstru, zarosshemu  chernoj  s  prosed'yu
shchetinoj,  vskinul  mech - hohochushchaya, skalyashchaya zuby golova pokatilas'  vniz po
sklonu alogo holma.
     Tol'ko togda Ivan uvidel isterzannogo, zhalkogo Caya.
     - S etoj tvar'yu pokoncheno! - skazal tiho.
     Caj vshlipnul, vyter krov' so shcheki i proburchal:
     - |ta tvar' - moj rodnoj papasha.
     - Nu izvini togda, - opechalilsya Ivan, - ne znal.
     - Spasibo tebe,  - zahripel Caj, -  ty menya  spas.  On davno hotel menya
ubit'. On presledoval menya povsyudu. Pravda, vo snah i koshmarah. A teper' vot
dobralsya nayavu. A ved' ya dumal, chto on davno uzhe sdoh.
     Vid  u Caya  byl otvratnyj, budto ego gryzla  celaya staya gien i shakalov,
gryzla ne men'she sutok. No ruki-nogi,  golova  byli cely. U Ivana davno glaz
primetalsya:  kto v  yamu glyadit  iz ranennyh i uvechnyh, a  komu  eshche  zhit' da
gulyat'.
     No otkuda on vzyalsya v Osevom?!
     - Kak ty popal na Umagangu? - sprosil karlik.
     -  Po-moemu,  ty nemnogo oshibaesh'sya, - otvetil Ivan, -  eto nikakaya  ne
Umaganga.
     - Znachit, ya ne mogu uznat' svoej planety? Znachit, ya sovsem  trehnutyj?!
- zanervnichal Caj, zamatyvaya rany na ruke kakimi-to obryvkami.
     Golova v  ovrage  prodolzhala hohotat'  i  skalit'sya. Zato s容zhivayushcheesya
telo  "papashi" bylo pohozhe na  vybroshennuyu volnoj meduzu,  ono  rastekalos',
prevrashchalos' v nechto besformennoe.
     - U vas  byvaet tak? - sprosil  Ivan tiho, no  tverdo,  kivaya v storonu
golovy.
     - Net, - otvetil karlik, bledneya eshche bol'she.
     - Priglyadis' - vse li vokrug tebe znakomo? - nastaival Ivan.
     Caj van Dau pripodnyal bel'mastye veki, povernul golovu.
     -  YA  davno  ne  byl  na  Umagange,  ochen'  mnogo  let,  zdes'  koe-chto
izmenilos', - skazal  on.  - No ne mogla  zhe luna Ugaga stat' vdvoe  men'she,
verno?  A stena?!  - On podpolz k  stene i kovyrnul ee metallicheskim nogtem,
posypalas'  kroshka. - |to ne agajskij pennyj yantar', a kakaya-to dryan'.  Kuda
oni podevali  nastoyashchuyu stenu?! I  trava  ...  ona  zhe nenastoyashchaya! - U  Caya
slovno zanovo otkryvalis' glaza.
     On  nichego  ne mog  ponyat'.  On  ter viski, oziralsya,  bledneya smertnoj
blednost'yu, do zeleni, do sinevy.
     - Zdes' net nichego nastoyashchego, Caj,  - skazal Ivan. - Potomu chto eto ne
Umaganga. |to Osevoe izmerenie.
     - Nepravda!
     - Ty videl Malinovyj Bar'er?
     - Da.
     - My v Osevom izmerenii, Caj. Syuda redko popadayut  zhivye. No my s toboj
popali.
     Na minutu Caj pogruzilsya v mrachnye  razmyshleniya, na  nego stalo strashno
smotret'.  |to  byl  samyj  nastoyashchij  trup  -  trup  malen'kogo,  koryavogo,
bol'shegolovogo urodca;  trup, skorchivshijsya,  perekorezhennyj, zhalkij. Nakonec
on shevel'nulsya, ozhil.
     -  Navernoe, ty prav, Ivan. |to ne Umaganga. -  Pomolchal. Zavel inoe: -
Vy s Keshej probilis' na bazu, tak?
     - Probilis'.
     - Ty nashel tam...
     -  Tam  nichego  ne  nado  bylo  iskat'.  Gipertorroid  torchal v  centre
ogromnogo zala, otkryto.
     Caj usmehnulsya.
     - Otkryto -  na  glubine  v  sotni  mil', v tolshchah girgenita,  v sloyah,
kotorye nikto  i  nikogda ne issledoval,  potomu  chto  tam gibloe, nenuzhnoe,
pustoe mesto?! |to perevalochnaya baza. Ponyal? YA davno dogadyvalsya, chto Girgeya
ne prosto  planeta-katorga, ne tol'ko ridorium prityagivaet k  nej slovno muh
vsyakuyu svoloch'! Teper' ya ubedilsya v etom, Ivan.
     Ivan prisel na travu. On glyadel na skalyashchuyusya golovu.
     On ne hotel videt' eto  urodstvo,  no ono prikovyvalo ego vzglyad slovno
magnitom.  Sidel i  slushal Caya. Tot govoril vse  verno.  V nedrah  proklyatoj
Girgei nashli sebe priyut mnogie: i  dovzryvniki, esli eto ne  gallyucinacii, i
Sindikat, i chuzhie... planeta osvoennaya, prochno zanyataya katorgami, rudnikami,
na nee dostup zakryt, nikto ne polezet kovyryat'sya v ee nutre, yadro ostyvshee,
sverhtverdoe,  udobnye  hody-vyhody,  kakie-to svyazi i infrastruktury  eshche s
prezhnih vremen, starodavnih,  ischislyayushchihsya  millionoletiyami. Tak gde zhe eshche
sozdavat' perevalochnye bazy?! Gde stavit'  statory i gipertorroidy?! Sam Bog
velel na Girgee! Ili sam d'yavol! Znachit, eti ustroiteli baz i  perebroschikov
imeyut svobodnyj  dostup na  Girgeyu? Oni ne boyatsya sistemy  zaslonov, silovyh
polej i kodirovannyh gipnosetej na orbite? Ili dlya nih edakih melochej prosto
ne sushchestvuet? Slishkom mnogo voprosov.
     - My nikogda ne razberemsya v etom bolote! - skazal Ivan Cayu.
     - U Sindikata est' svoi interesy v Osevom, - neozhidanno vypalil karlik.
- Ponimaesh'?
     - Net.
     - YA  syuda popal  tol'ko  potomu, chto Osevoe nuzhno Sindikatu! YA shchup etoj
gnusnoj  mafii! - Caj van Dau vskochil na svoi krivye, izurodovannye  nozhki i
zaoral  vo vsyu moch': - YA  ne boyus' ih!  Pust' vse slyshat!  Pust'  vse vidyat!
Ne-bo-yus'!!!
     Ivan dogadalsya  v chem delo, emu ne  nado bylo  razzhevyvat' melochej. Oni
oba zdorovo vlipli.
     - Hvatit krichat', - skazal on, - tam nas Kesha zhdet.
     - Kesha? - oshalelo peresprosil Caj van Dau.
     - Ugu.
     Caj srazu uspokoilsya.  Esli kto-to i gde-to ih mozhet zhdat', znachit, eshche
ne vse poteryano. Vot tol'ko shli oni v Osevoe cherez raznye dvercy, tak gde  zh
garantiya, chto vyberutsya cherez odnu?
     - Znaesh', kogda ya  ponyal, chto Osevoe ne mirazh? - sprosil Ivan u karlika
Caya. I ne dozhdavshis' otveta, zayavil: - Kogda uvidel, chto ty ne priznak! Esli
v kakom-to  izmerenii ili  prostranstve okazalis'  dvoe i oba oshchushchayut v  nem
prisutstvie drugogo, znachit, eto real'noe prostranstvo.
     - Nu i chto? - udivilsya karlik.
     - Dlya menya eto byl ochen' vazhnyj vopros.  Teper' voprosa net, -  poyasnil
Ivan.
     - Dlya menya vopros  - kak otsyuda vybrat'sya, - karlik usmehnulsya. Usmeshka
na izurodovannom, razodrannom lice promel'knula zhutkoj grimasoj.
     Posle  uhoda  Ivana  veteran  aranajskoj vojny  i  katorzhnik-recidivist
Innokentij Bulygin ne dolgo predavalsya unyniyu.  Skazano bylo zhdat',  znachit,
nado zhdat'.  Teper' on veril, chto vertuhai ne priprygayut, ne priskachut i  ne
pripolzut. Potomu kak net zdes' nikakih vertuhaev - baza broshennaya, rabotaet
po privychke, v avtorezhime. Nu i hren s nej, puskaj rabotaet.
     On v neskol'ko priemov ovladel zhivohodom - popolzal po stenam i potolku
zala,  poletal nad ogromnym gudyashchim  bublikom, kotoryj vse zvali slishkom  uzh
torzhestvenno i nauchno, gipertorroidom. Vernulsya na prezhnee mesto. I zasnul.
     Kesha byl nemolod, k tomu zhe on strashno ustal i ot  zhizni,  i ot vojn, i
ot  katorgi.  Poslednie  sobytiya -  pobeg, tryaska, pytki  vzbodrili ego.  No
skol'ko zhe mozhno bez sna? On provalilsya v glubochajshij poluson-poluobmorok.
     Skol'ko on  spal, ne znal nikto  krome pomalkivayushchego bortovogo "mozga"
zhivohoda. Pered samym probuzhdeniem, kak eto i byvaet  chasto, Keshe prisnilos'
nechto strannoe.
     Emu prisnilos',  chto on prosnulsya. Prosnulsya v udobnom, obtekayushchem telo
kresle. Otkinutaya na bol'shoe i myagkoe izgolov'e golova byla Legka, nevesoma.
Nevesomym kazalos' i telo. On slavno otdohnul! Keshcha ustavilsya vpered - pryamo
na pul't zhivohoda. Bol'she smotret'  bylo ne na chto,  obzor  on vyrubil pered
tem, kak zasnut'. On ne uznal pul'ta.  I zazhmuril glaza. Potom  snova otkryl
ih. Rabochij pul't  boevoj  desantnoj  kapsuly nevozmozhno sputat'  s lyubym iz
drugih pul'tov. Kesha chut' ne vyvalilsya iz kresla.
     - Polnyj obzor! - zakrichal on, cepeneya ot dogadki.
     I dogadka podtverdilas'.
     On visel  posredi  chernogo, useyannogo  zvezdami neba, visel v  strashnoj
kosmicheskoj propasti, v  kotoruyu padalo vse na svete i nikak ne moglo upast'
- padenie bylo beskonechnym.  On  vyrvalsya s  Girgei?! Kogda?!  Kak?!  I  gde
zhivohod?
     - Gde my?! - zakrichal on snova. - Koordinaty?!
     Mozg kapsuly  vydal  na prozrachnom  nevidimom tablo pered nim dva  ryada
migayushchih cifr  i dlya ponyatnosti odno koroten'koe  predlozhenie: "nestabil'naya
orbita 1089  - Girgeya".  |to oznachalo:  do  poverhnosti  planety  rovno odna
tysyacha vosem'desyat devyat' kilometrov, no rasstoyanie menyaetsya kazhduyu sekundu,
vmeste  s napravleniem  i  skorost'yu  kapsuly.  S ogromnym  trudom  ih mozhno
zasech'.
     No sbit' kapsulu, unichtozhit' ee prakticheski nevozmozhno.
     Po Keshinoj nebritoj shcheke popolzla predatel'skaya sleza.
     Svoboda!!! On stol'ko let mechtal o svobode. I tam, na chertovoj Aranaje,
i  zdes', na trizhdy  proklyatoj girgejskoj  podvodnoj  katorge.  I  vot  ona,
dorogusha! On  svoboden!  On  mozhet  siganut'  sejchas  na  kapsule kuda  dushe
pozhelaetsya.
     Boevaya kapsula! |to predel mechtanij! |to skazka, fantastika!  Ego  zhdut
devochki na Gavajyah, kak oni ego zhdut!  On ne obmanet ih  ozhidanij! On siyu zhe
minutu rvanet k nim!
     ZHal',  chto u  nego net  na  bortu termosallievoj  bomby v  polmilliarda
megaton, on s ogromnym  udovol'stviem  hlopnul by naposledok dver'yu - raznes
by v  kloch'ya  etu  poganuyu planetenku so  vsemi  ee  vertuhayami i  ...  Kesha
priunyl, - katorzhanami. Net,  hotya sredi nih i bylo mnogo vsyakoj svolochi, on
ne zhelal im ni pogibeli, ni zla. Srazu vspomnilsya Ivan. Potom korotyshka Caj.
Net, devochkam pridetsya obozhdat' nemnogo.
     - |j ty, umnik! - ryavknul on, obrashchayas' k bortovomu bol'shomu mozgu. - A
nu slushaj menya. Boevye kody...
     Zakryv glaza, on po pamyati otbarabanil vse ryady cifr, kotorye vydal emu
Ivan, tam, v hrustal'noj kletke. He-he, oni otpustili ego! Zdorovo on provel
etih lohov! Aj, zdorovo,  budet chego porasskazat' na starosti vnuchatam. Hotya
kakie  u  nego  vnuchata  -  puli  da  granaty! Kesha sokrushenno vzdohnul.  Na
nevidimom ekrane zagorelsya zelenyj nolik,  kruglen'koe kolechko.  |to horosho,
bol'shoj mozg  priznal ego i  gotov vypolnyat' vse komandy bez isklyucheniya. Nu,
Ivan, spasibo!
     Kesha  razognal kapsulu,  pojmal  v radarnuyu set' srazu  chetyre ohrannyh
sputnika: dva sverhu, odin snizu i odin sleva. Vse oni byli daleko-daleko, i
ne videli kapsuly. No ona ih videla.
     -  Malyj  ogon', - vyalo skomandoval Kesha i vyrubil polnuyu prozrachnost'.
Teper' on hotel videt', chto proizojdet s "shakalami"  na ekrane,  pri bol'shom
priblizhenii. Nichego dusheshchipatel'nogo  ne proizoshlo  - chetyre  pobleskivayushchie
sharika,  oshchitinennye radarami i boevymi  raketami,  pochti odnovremenno budto
lopnuli, razletelis'  oskolochkami,  ni odna  iz blokirovannyh  boegolovok ne
razorvalas'. Kesha  zevnul. Rabotaet! Nu  i horosho. Ej  i pridetsya porabotat'
nemnogo. CHerez  skol'ko  on  tam  poobeshchal bar'erov  projti -  cherez tri ili
chetyre? Da bud' ih hot' pyat'!  On pereprygnet cherez nih, tol'ko pyl'  stoyat'
budet!
     Neuzheli  ego eshche ne  zasekli? Dolzhny zasech'  vot-vot. Nu  chto zhe, pora.
Prishlo vremya vspomnit', kak  on hodil v desant, kak on brosalsya vniz golovoj
na d'yavol'skie, kipyashchie smertnym varevom planety. Vpered!
     -  Bol'shaya  voronka. Levoe gorlo. Krater  A2147,  -  zataratoril  on  s
nervicheskim  pridyhaniem, - traektoriya 14-08-422-11. Polnyj  vpered! Polnyj!
Antigravy do otkaza davaj! Poshla, rodimaya!
     Kapsulu ne nado bylo uchit', eto ee bol'shoj bortovoj mozg mog by pouchit'
mnogih. No Kesha oral vo vsyu glotku, emu dostavlyalo ogromnoe udovol'stvie vse
eto,  on  shel v  ataku s krikom, s orom, s boevymi  klichami,  budto  pytalsya
ustrashit' nezrimogo protivnika.
     Telo prevratilos' v svincovuyu bolvanku. Veteran ne  boyalsya  peregruzok.
Na  polnom hodu  malo kto  vrezalsya v  planetu,  lyubitelej  riskovat'  svoej
sobstvennoj shkuroj  pochti  ne bylo  -  no  kogda  uhodili  ot presledovaniya,
godilos' vse. Kapsula chernoj molniej proburavila pakostnuyu atmosferu Girgei,
vyzhgla  vglub'  pyat'sot metrov  vody pod  soboj, obratila ih v revushchij  par,
rvushchijsya  k nebesam. I ne dav emu vyletet' iz  voronki, ushla v okean. Pervye
dvenadcat' mil' kapsula opuskalas' pod vodoj na krejserskoj skorosti. Dal'she
nado  bylo  vybirat'  marshrut.  Radar  nashchupal tri bol'shie podvodnye peshchery.
Izbrat'  luchshuyu dolzhen byl bortovoj mozg. No Kesha  uverenno povel korabl'  k
samoj  bol'shoj i  glubokovodnoj. On  byl absolyutno  uveren, chto pervyj  etap
lihoj operacii proshel na slavu  -  zazhravshiesya i lenivye vertuhai ostalis' s
nosom.
     Im nikogda ne zasech' kapsuly. Nikogda!
     CHernye, svincovye vody Girgei! Bezbrezhnyj, bezmernyj okean! CHto dlya vas
semidesyatitysyachetonnyj  korablik,  pogruzhayushchijsya v  vas -  peschinka,  kroha,
kapel'ka, nichto! Ispolinskij, na tri chetverti vodyanoj shar - i spresovannyj v
kaplyu uragan, szhatyj v peschinku ogon' celogo sozvezdiya, skoncentrirovannye v
maloj krohe um i volya civilizacii. Boevaya desantnaya kapsula!  Kak pravilo ih
ostavlyali na orbite i shli na shturm v desantnom bote.
     No obstoyatel'stva byvayut raznye. Inogda nuzhno risknut'.  Dlya  Keshi risk
byl ne tol'ko ego professiej, on byl dlya  nego chast'yu slozhnoj i neodnoznachno
vosprinimaemoj okruzhayushchimi  natury. Neprost  byl Innokentij Bulygin.  Mozhet,
poetomu i vyzhil on tam, gde prostomu smertnomu nadlezhalo trizhdy rasproshchat'sya
s belym svetom.
     Pro aranajskuyu vojnu na Zemle pochti nikto ne znal.
     |to byla tajnaya vojna. Dobrovol'cev verbovali po vsej  Vselennoj - kogo
dobrom, den'gami  i posulami, kogo siloj. Tridcat'  let prodolzhalas' odna iz
zhestochajshih v istorii Mirozdaniya vojn,  tridcat' let lilas' krov' lyudskaya  i
nelyudskaya.  Aranajya byla  odnim iz nelepejshih mirov: v centre sistemy visela
ogromnaya zvezda - Arana, goluboj  gigant. V smutnye, doistoricheskie vremena,
srazu posle rozhdeniya solnc, ona umudrilas' kakim-to  obrazom urvat'  v sferu
svoego  prityazheniya dvenadcat' svetil pervoj zvezdnoj velichiny, sem'  krasnyh
karlikov, odinnadcat' zheltyh karlikov i tri psevdokvazara. Vse oni vrashchalis'
po  slozhnejshim orbitam  vokrug giganta, uvlekaya  za  soboj v  etom  vrashchenii
dvesti sorok shest' planet, tri tysyachi pyat'sot  krupnyh asteroidov i ne menee
soroka pyati tysyach boevyh i grazhdanskih sputnikov, stancij, kosmolaboratorij.
Vse  eto nazyvalos'  Aranajej. I  obitalo v  nej poltora milliarda  lyudej  i
vosemnadcat' s polovinoj milliardov aborigenov-gumanoidov. Bodyaga nachalas' s
togo,  chto  aborigeny  razdelilis'  na  tri  lagerya  i  po  kakim-to  svoim,
neob座asnimym  dlya  lyudej  prichinam  ob座avili  drug drugu  vojnu  do  polnogo
istrebleniya protivnika. Inoj vojny u nih  i ne moglo byt',  potomu  chto  tri
lagerya byli  tremya  krupnymi  rodami, sostoyashchimi  iz  mnozhestva rodov  bolee
melkih.  Krovnaya mest' v  kazhdom iz rodov byla smyslom  zhizni i chut'  li  ne
religiej. Imenno poetomu  aborigeny  nikogda  ne  voevali  drug s  drugom  -
slishkom sil'nym bylo  krovnoe "oruzhie  ustrasheniya",  oni razreshali vse spory
mirno  i  polyubovno.   Zemnaya  Federaciya   postupila  kak   vsegda  mudro  i
osmotritel'no,  ona  prislala  svoih nablyudatelej v  kolichestve  shestidesyati
kosmodivizij.
     Odnovremenno  pri  kazhdom rode  byl sozdan  Centr sovetnikov.  Vse  tri
centra nabirali dobrovol'cev  nezavisimo drug ot druga, stremyas'  obespechit'
prevoshodstvo svoim podopechnym i tem samym polozhit' konec Krovavoj bojne.
     V aranajskuyu vojnu byli vlozheny  trilliardy, ona szhirala  ujmu energii,
prednaznachavshejsya  dlya  inyh  celej,  desyatki  tysyach  naemnikov  i  milliony
aborigenov gibli ezhemesyachno, v etoj adskoj  voronke sgoralo do chetverti vseh
boezaryadov  Federacii v  god ... i tem ne menee, nesmotrya  na  global'nye po
svoej moshchi usiliya vojnu nikak ne udavalos' sderzhat' i ostanovit'. Zlye yazyki
pogovarivali,  chto  koe-komu na Zemle i v Federacii  vygodna eta bojnya -  na
Aranaje takih provokatorov i panikerov rasstrelivali na meste bez sozhaleniya,
oni  podryvali duh mirolyubiya  i  nevmeshatel'stva. |to bylo yavnoj lozh'yu,  ibo
Federaciya  dlya  togo,  chtoby  pogasit' voennyj  konflikt v sisteme  golubogo
giganta otdavala vse,  ne  zhalela dazhe sverhnovejshih  obrazcov vooruzheniya  i
tehniki, besprestanno otpravlyaemyh na Aranajyu. ZHestok i zloben Duh Vojny!
     Innokentij Bulygin  ispytal  ego prikosnovenie na sobstvennoj shkure. Na
etoj vojne on  byl  ryadovym, i potomu  vvolyu  ponyuhal porohu.  Ego sem'  raz
kontuzilo,  shramy  ot dvenadcati  ranenij ukrashali  telo, ruki  otorvalo  na
semnadcatom godu vojny - no  za posleduyushchie trinadcat' Kesha nastol'ko svyksya
s  metallobioprotezami,  chto  schital ih  svoimi  rukami bez vsyakih popravok,
vosem' let v  obshchem schete on mykalsya po aranajskim  lageryam, v kotoryh pochti
nikto ne vyzhival. Kesha byl d'yavol'ski zhivuch!
     On vyzhil v kromeshnom  ade tridcatiletnej aranajskoj vojny. On vyzhivet i
sejchas! Nado tol'ko ne zhalet' sebya!
     Nado  probivat'sya  vniz,  vglub'!  Proryvat' desyatki, sotni  kilometrov
girgenita,  bazal'ta, chernogo mramora, tolshchi  svincovoj zhizhi. I kapsula!  On
postavil  kapsulu   na   polnuyu  krugovuyu  oboronu,   na  unichtozhenie  lyuboj
priblizhayushchejsya celi. On znal,  chto delaet. On vrubil polnuyu  D-prozrachnost',
sigmapronicaemost' i na vsyakij sluchaj, esli nachnut proshchupyvat' po starinke -
absolyutnuyu  radioprozrachnost'.  On  znal  vse   tonkosti   vedeniya  vojny  -
nastoyashchej,  zhestokoj,  besposhchadnoj  i  ne  imeyushchej  pravil. On  rabotal  kak
android,  kak  avtomat,  s zastyvshej na tonkih gubah krivovatoj ulybkoj.  On
znal,  chto  idet naprolom naglo, hitro, moshchno, bespovorotno. On znal, chto na
takoj proryv nikto ne reshilsya by - nikogda! |h, Ivan, Ivan!
     Ne  ta v tebe zakvaska! Hot' i krutoj malyj, desantnik-smertnik  ... no
tebya  nikogda  ne  bili  tak,  kak  bili  Innokentiya  Bulygina,  veterana  i
recidivista, ty  nikogda  ne ozhestochish'sya serdcem tak.  Slabo! Ty nikogda ne
risknul by  vonzit'  v chrevo gadiny  Girgei boevuyu kapsulu, ty  ee zabotlivo
ostavil na orbite, pozhalel.  A Girgeya tebya ne pozhalela - vot i  gniesh'  v ee
poganom bryuhe! Kesha pogasil ulybku. S kapsuloj vse  v poryadke - ona razneset
v kloch'ya vsyu etu parshivuyu planetenku, tol'ko sun'sya syuda! Pora!
     Peshchera blokirovana. Vse shito-kryto. On nyrnul v lyuk  boevogo desantnogo
shlyupa. Utonul v glubokom kresle.
     Vspomnil na  mig  Mariyu, ostavshuyusya  navsegda na  semnadcatom  sputnike
Aranaji, ee rasterzannoe geratami prekrasnoe  telo. Skrivilsya, skryuchilsya. No
mozg rabotal v zadannom rezhime, sam po sebe - vpered! SHlyup vyrvalsya iz mraka
glubokovodnoj peshchery, oslepil tonkim luchom ispolinskogo bronegolovogo skata,
paralizoval ego na vremya, chtob ne meshalsya na doroge. I chernym  kamnem  poshel
vniz.



     CHast' tret'ya




     Karlik Caj  staratel'no  zamatyval svoi  rany kakimi-to obryvkami,  pri
etom sopel i kryahtel.
     -  Zrya staraesh'sya,  -  ne  vyderzhal Ivan,  -  menya v  Osevom  na  kuski
razdirali. A kak obratno vynyrival  -  ni  odnogo  shrama. |to vse vidimost'.
Ved' boli net?
     Caj podumal, pokrutil golovoj, namorshchil lob.
     -  Sovsem  ne  bolit,  - priznalsya on, - no ponachalu  zhutkaya bol' byla,
kakaya tam vidimost'!
     - Lyubaya rana dolzhna  bolet'. A  esli net boli -  odno  iz dvuh: ili ona
obrabotana i vveden preparat, ili nikakoj rany net.
     - Est' eshche  i tretij variant, - dobavil Caj, - otklyucheny bolevye centry
v mozgu.
     Ivan usmehnulsya.
     - Vyhodit, kogda  bryuho  protykali  ili  po cherepu dolbili,  centry  ne
otklyuchali, a potom  vzyali  da i otklyuchili, chtoby  ne  muchilsya? Net, v Osevom
dejstvuyut strannye zakony. Nam ih vse ravno ne ponyat'.
     Zakony  v etom mire i vpryam' byli strannye. Ivan  sidel na prigorochke i
smotrel, kak pytaetsya vzobrat'sya k nim pod zheltuyu stenu otrublennaya golova -
ona   ochen'   staralas',   hvatala   ogromnymi   oskalennymi  zubami  travu,
perehvatyvalas' ryvkami, rychala, ronyala zheltuyu  penu izo rta, podnimalas' na
dva-tri  metra  vyshe... i  snova  skatyvalas' vniz. Ot samogo tela  ostalos'
neskol'ko luzhic slizi.
     - Poglyadi na nee! - on dernul Caya za rukav.
     No tot ne obernulsya.
     - Otstan'!  - prosipel nervno.  -  YA nutrom chuyu, nel'zya smotret',  huzhe
budet.
     Ivan udivilsya dogadlivosti karlika.
     -  Verno,  -  podtverdil  on,  -   chem  ty  bol'she   k  etim  prizrakam
prismatrivaesh'sya da prislushivaesh'sya, tem real'nee oni stanovyatsya, ty kak  by
sam ih prityagivaesh'...
     -  Nu  vot, doshlo,  - obradovalsya Caj van Dau, - a dal'she vyvod smozhesh'
sdelat'?
     - Kakoj eshche vyvod? - ne ponyal Ivan.
     - Prostoj. Raz ty prityagivaesh'  prizraka isklyuchitel'no svoim vnimaniem,
znachit, ego nigde netu, ponyal?!
     - Nigde?!
     - Nigde, krome tvoej bashki! - otvetil karlik. - Osevoe tol'ko usilivaet
Tvoi zhe  vnutrennie  fantomy, ozhivlyaet ih, daet  im silu. No  ty  mozhesh'  ih
ubit', ne posheveliv pal'cem - rezko pereklyuchis' na druguyu mysl', i vse!
     - A podsoznanie? Ty im umeesh' upravlyat'?
     - S podsoznaniem huzhe.., - Caj obernulsya, glyanul vniz, v ovrag. - I vse
zhe ya prav. Net tam nikakoj golovy!
     Ivan chetko videl  oskalennuyu golovu. I on  takzhe chetko  znal, chto  etot
fantom rodilsya ne v ego mozgu. Karlik chegoto putal, on iskal slishkom prostyh
ob座asnenij, a Osevoe bylo slozhnym mirom.
     - Stena...
     - CHto - stena? - peresprosil Ivan.
     - Ona polaya! - voskliknul Caj.
     Zabyv  pro  svoi rany  i  tryapki,  karlik  vskochil  na  nogi,  vcepilsya
trehpalymi  izurodovannymi rukami  v  zheltyj  narost, otodral ego, potom eshche
otodral  plast... Ivan brosilsya pomogat'. CHerez desyat'  minut  oni polnost'yu
ochistili bol'shoj chernyj ekran, napominavshij chto-to nedavnee. Otkuda v Osevom
mozhet vzyat'sya ekran?!
     - Nado poiskat' upravlenie.
     - Nichego net,  ya vse obsharil, - skazal Caj. I ustavilsya vniz. Teper' on
snova videl golovu - ona byla malen'koj, budto vysohla i szhalas' do razmerov
greckogo  oreha, no ona  vse  eshche  prodolzhala skalit'  zuby.  Bednyj  Filipp
Gamogoza! Prah ego navernyaka uzhe sgnil na podlinnoj Umagange, skol'ko proshlo
let!
     Ivan vyrval Caya iz sumerek vospominanij.
     - A nu poglyadi-ka, -  nervno,  otryvisto proiznes  on, - chto  ty vidish'
sejchas? Otvechaj bystro i chetko!
     - Blednyj starik s tonkimi gubami. On govorit, no ya nichego ne slyshu. On
tol'ko shevelit gubami...
     - Znachit, ne videnie! Dostali, gady! - ozlobilsya Ivan.
     On  chetko  videl  na ekrane  znakomoe  starcheskoe lico.  No  kak  mogli
"ser'eznye"  popast' syuda, v Osevoe?! Antarktika. Zemlya.  Girgeya. A teper' i
Osevoe?! U nih dlinnye lapy!
     Guby ozhili, golos budto prorvalsya s ekrana:
     - Ty dumal, sbezhal ot nas? Nel'zya byt' takim naivnym. |to prosto glupo.
Nu da ladno, skazhi spasibo svoim starym druz'yam, my vytashchim tebya iz Osevogo.
I etogo tozhe vytashchim, peredaj emu.
     Karlik tknul Ivana v plecho.
     - CHto on govorit?
     - Govorit, chto vytashchit tebya otsyuda.
     -  Net!  On  s uma  soshel. Sindikat nikogda ne  prostit mne!  Oni  menya
razyshchut i ub'yut. YA ne mogu ujti po drugomu kanalu! - Caj van Dau ne na shutku
razvolnovalsya. - Oni ne posmeyut.
     Starcheskoe lico  ehidnen'ko i melen'ko  zasmeyalos', morshchiny izurodovali
lob, shcheki, dazhe nos.
     - Eshche kak  posmeem!  |tot  malysh ochen'  mnogo znaet, my davno sledim za
nim. I my nepremenno okazhem emu druzheskuyu uslugu. My cenim znayushchih lyudej.
     - CHto on govorit?! - snova zakrichal Caj. On nichego ne slyshal.
     - Govorit, chto ty im prigodish'sya, ya tak ponyal!
     Ot bessiliya u Ivana drozhali  ruki. V golove gudelo. On oshchushchal, chto  eto
sushchestvo na ekrane pochti vsemogushche, chto on  v ego rukah, i bessmyslenno dazhe
delat' popytku vyrvat'sya iz etih ruk. Dostali!
     Za spinoj kto-to stoyal i vzvolnovanno dyshal. Ivan boyalsya obernut'sya. On
vglyadyvalsya  v  starca,  budto  gipnotiziroval  ego,  budto  hotel  vzglyadom
unichtozhit' izobrazhenie.
     - Ne uhodi s nimi, - tiho razdalos' iz-za spiny.
     Ivan vzdrognul.
     - Oni pogubyat tebya!
     Za spinoj stoyala Sveta. Sovsem ne prizrachnaya, s zhivymi grustnymi, vovse
ne rusaloch'imi glazami. Po ee shchekam tekli slezy.
     - Ivan, ne otvlekajsya na kazhdyj fantom, -  vkradchivo poprosil  starec s
ekrana, -  ih zdes' slishkom  mnogo, oni zamorochat tebe golovu  i ty okonchish'
zhizn' v psihushke... esli vykarabkaesh'sya.
     - A ty sam-to ne fantom?! - s ehidcej sprosil Ivan.
     - Net. I vy oba smozhete ubedit'sya v etom ochen' skoro, - otvetil starec.
     Na plecho legla legkaya ruka.
     -  Ivan,  -  progovorila Sveta sovsem tiho,  na uho, - ya znayu  vyhod iz
Osevogo. Menya eta dverca ne propustit, no ty sumeesh' vybrat'sya. Pojdem!
     - Pochemu ty ran'she mne ne skazala? - sprosil Ivan.
     -  YA  ne  mogla s toboj rasstat'sya.  Dlya  menya kazhdyj mig  vozle tebya -
schast'e. Ved' ty uhodish' nadolgo, a prihodish' na minuty.
     Caj bespokojno poglyadyval to na ekran, to na Ivana.
     - S kem ty govorish', - ne vyderzhal on, - ya nichego ne ponimayu!
     - YA  sam  ni  cherta  ne ponimayu, - soznalsya  Ivan. Emu hotelos' idti za
Svetoj.  Ona ukazhet  vyhod.  No  on  ne  mog  otorvat'  vzglyada  ot  ekrana.
Starcheskoe lico prityagivalo ego magnitom. I zachem on  polez v etot proklyatyj
gipertorroid?! Sidel by  sebe s Keshej v zhivohode! No togda by on ne razyskal
karlika Caya... A za kakim  d'yavolom emu etot otprysk imperatorskoj familii v
chert-te kakom kolene?!
     Vse kakaya-to  bessmyslennaya  sueta  i  voznya!  Vmesto togo, chtoby  delo
delat',  on mykaetsya besputnym brodyagoj.  Kak vse nadoelo! No Sveta...  Net,
eto nevynosimo!
     - Pojdem! - on obernulsya k Svete. - YA veryu tol'ko tebe.
     Ona pripala  k  ego grudi, vshlipnula. Pocelovala v guby  zhivym, teplym
poceluem.
     Teper'  on ne somnevalsya  niskol'ko - eto  ona, ona zhivaya, ona plennica
Osevogo izmereniya. Ion obyazan vytashchit' ee otsyuda. Nado idti!
     - Net! Ty nikuda ne ujdesh'! - vzrevel s ekrana starik. - Stoyat'!
     Ivan ocepenel.  Ego  myshcy  prevratilis'  v kamni,  nogi  v stolby.  Im
ovladevalo bezrazlichie. Gipnodavlenie?!
     Net!  On  ne  mog ponyat',  kak  na  nego  vozdejstvuet starec. Zashchitnye
psi-bar'sry ne pomogali. On isproboval vse. Caj  tozhe byl kakoj-to strannyj,
na nego nel'zya bylo bez slez smotret' - sgorblennaya spina, opushchennaya golova,
krov' iz nezazhivayushchej rany na lbu.
     - Pojdem skoree, Ivan! - tyanula za ruku Sveta.
     - YA ne mogu. Oni derzhat menya!
     - Ty dolzhen ujti!
     - Ne mogu.  YA ochen'  hochu  idti s toboj. No ne mogu dazhe  shevel'nut'sya.
Esli b ty prishla chut' ran'she...
     Starcheskoe  lico  iskazilos'  smes'yu  zlobnoj  grimasy i  samodovol'noj
ulybki, zazmeilis', skrivilis' tonkie guby.
     - Pora!
     Izobrazhenie propalo s ekrana. I sam ekran propal kuda-to. V stene ziyala
chernaya  dyra. I v nee neuderzhimo  vleklo,  budto kto-to  nevidimyj  tyanul na
nezrimyh kanatah.
     - Ne poddavajsya im!!! - zakrichala vo ves' golos Sveta.
     Ee  ruki rvali kombinezon na plechah, tyanuli nazad.  No oni byli slishkom
slaby.
     Ivan  sdelal  shag  vpered. Potom eshche odin.  On otchayanno  soprotivlyalsya,
pytalsya pereborot' chernuyu, koldovskuyu  silu. No nogi medlenno peredvigalis',
uvlekaya vse  telo v dyru. Ponuryj karlik obrechenno  i kak-to mehanicheski shel
sledom. On molchal, prikrytye zheltye bel'ma krupno vzdragivali.
     - Iva-a-an !! - krichala ne svoim golosom Sveta.
     Ona nichego ne mogla podelat', nevidimoe pole  ne puskalo ee dal'she. Ona
upala  na  koleni,  vzdela  k  lilovym  nebesam  ruki,  potom ne  vyderzhala,
utknulas' licom v travu,  zarydala v  golos.  V svedennyh  sudorogoj pal'cah
byli zazhaty obryvki kombinezona, iz-pod nogtej sochilas' krov'.
     On snova ushel ot nee! Ushel! Teper'  on nikogda ne  vernetsya,  eti zveri
nikogda ne vypustyat ego iz cepkih lap. Ona oglyanulas' nazad - s uhodom zhivyh
Osevoe   obrelo  svoi  sobstvennye  primety:   belesyj  tuman  stelilsya  nad
kamenistoj  rastreskavshejsya  poverhnost'yu.  Tuman,  mutnye voshodyashchie strui,
oblaka chernogo klubyashchegosya dyma, sumerki. Tol'ko skalyashchayasya, zhutkaya golova s
bezumnymi glazami napominala o nedavnem.





     Aranajskaya  vojna  mnogomu  nauchila Innokentiya  Bulygina. No glavnoe  -
umeniyu ne shchadit' sebya. I on ne shchadil.
     SHestnadcat' kilometrov  svincovoj tolshchi on pronzil chernoj molniej. Odnu
za   drugoj  probil  shest'  girgenitovyh  pereborok.  Obshivka  bota  malost'
raskalilas'. |to  bylo  k  luchshemu. Teper'  desantnyj boevoj bot  stanovilsya
pohozhim  na kapel'ku rasplavlennogo svinca, broshennuyu v ogromnyj  shar masla.
Navodka rabotala daj Bog! Kesha nikogda  ne upravlyal takim sovershenstvom.  On
byl  mastakom  po  boevym kapsulam, botam,  shlyupam,  mog  pri  neobhodimosti
povesti i krejser, no emu vsegda podsovyvali ruhlyad'.
     A eta pryamo so stapelej - nov'e! Na takih priyatno idti v boj.
     A  chto  boya  ne  minovat',  Kesha  znal  tochno. Ponastoyashchemu  nado  bylo
zaglyanut' na svoyu rodnuyu zonu,  ustroit' tam  shoroh,  potryasti koj-kogo.  No
Kesha otvechal ne  tol'ko  za  sebya.  Ivan vytashchil s  Katorgi Guga  Hlodrika i
Livochku. A on obyazan vytashchit'  Ivana... i etogo korotyshku, ezheli podvernetsya
pod ruku, ezheli ne uliznet snova. Recidivist  i beglyj  katorzhnik Innokentij
Bulygin byl chelovekom chesti.
     V pervyj post  on vrezalsya  s hodu -  raznes ego v puh i prah,  hotya iz
soobrazhenij  bezopasnosti  mozhno  bylo  rabotat'  tishe.  No  Kesha  ne  hotel
pryatat'sya, hvatit togo,  chto zahoval kapsulu. A sam  on shel  v otkrytuyu, kak
kogda-to hazhival ego  dalekij slavyanskij  prashchur lihoj  knyaz' Svyatoslav  - v
poru hot' signal slat' vpered: "Idu na vy!" Na pervom postu etogo bloka bylo
vsego shest' vertuhaev i polsotni  androidov. On nakryl  ih dvumya snaryadami s
rassypayushchimisya, skvoznogo  dejstviya boegolovkami.  Nikto i ohnut' ne  uspel.
Signalizaciyu bot szheg naproch' eshche na podhode -  vstroennyj "mozg" rabotal ne
huzhe  Keshinoj golovy, dazhe  esli  pilot dopuskal proschet, "mozg"  ego tut zhe
vypravlyal.
     Ego  mnogoimpul'snyj  i vsecelevoj shchup ne tol'ko  razrushal. Za  mig  do
unichtozheniya posta on schital vsyu informaciyu, peredal ee v "mozg".  Teper' vse
hody-vyhody etogo sektora na chetyresta kilometrov vglub' byli kak na ladoni.
     - Vniz? - oral Kesha. - Polnyj davaj, polnyj!
     Polnee bylo  nekuda.  Dyryavaya,  sloenaya planeta-katorga  eshche ne znavala
takih proryvov i edakoj lihosti.
     Na  dvenadcatom  postu  proizoshla  zaderzhka.   Navernoe,  kto-to  uspel
peredat' signal  trevogi.  A  mozhet, i  sluchajnost'  -  no  na  puti  vstala
titanokremnievaya zaslonka v dvesti  metrov  tolshchinoj. Bot vyvernul za sazhen'
ot nee, chut' iskry ne posypalis'.
     - Nu, suki! Derzhis'!
     Kesha povel mashinu po gorizontali. Teper' on  sam sebe kazalsya  karayushchim
bogom. On  krushil vse  podryad,  bez razbora.  On  znal,  na etom  urovne net
katorzhnikov.  A vseh prochih ne zhalel.  Ognennoj stenoj, smertonosnym shkvalom
pookatilsya bot, unichtozhaya vse. CHerez den'-drugoj syuda podvalyat inspektora iz
Centra ili iz sosednej zony. No k tomu vremeni i sleda Keshinogo ne ostanetsya
na gnusnoj Girgee! Vot tak. I ne pominajte lihom!
     - Vniz! Polnyj!
     Glavnoe,  total'naya  blokada.   Ni  odin  signal  ne  dolzhen   ujti  po
gorizontalyam. Vse sledyashchie ekrany prosto pogasnut i na central'nom  pul'te i
na  vseh  periferijnyh.  Nikto nikogda  v zhizni ne dogadaetsya, chto proizoshlo
napadenie,  podumayut neispravnost',  obryv. |togo  i  nado!  Eshche  shest'desyat
kilometrov  Kesha  proshel  bez priklyuchenij -  on  unichtozhal  sklady,  vzryval
avtomaticheskie rudnikovye bazy, vel sebya kak obezumevshij vandal. No on znal,
chto imeet na eto pravo,  znal, chto ni odna svoloch', ni odin zemnoj chistoplyuj
ne  popreknet  ego. Vse  po sovesti!  Vpered! V  pervoj  zhe  zone on  sdelal
ostanovku.  Posle pogroma vylez  naruzhu.  I obratilsya k sbivshejsya  v  kol'co
tolpe katorzhan:
     - Vy,  bratki, menya  ne  rugajte. Mozhet, ya  vam  i huzhe sdelal! Ne budu
vrat' - nikogo s soboj  ne zaberu. A cherez paru dnej syuda karateli nagryanut.
Truba vam...
     -  Luchshe tak sdohnut',  chem gnit'  zazhivo! - vykriknul odin, molodoj, s
vybitym glazom i britym lbom.
     No ego ne  podderzhali. Glyadeli na Keshu zlobno  i hmuro.  Ne bud' za nim
boevogo bota, razorvali by v kuski.
     - Nu, proshchevajte, bratki!
     Kesha  nyrnul  v  bot, zakusil  gubu. Glaza  ego  stali vlazhnymi,  no on
sderzhal slezu.
     - Vniz! Polnyj!!!
     Bot mog proshit' naskvoz' tri takih planetenki. I Kesha ne zhalel  mashiny.
Na to ona i mashina, chtob katat'sya. Vot poletit k chertu,  togda i peshochkom ne
polenimsya. A poka - razduvaj pary, mat' tvoyu!
     Ostavalos' ni  mnogo ni malo  - verst  chetyresta do celi.  Oh i  vesela
dorozhen'ka, tol'ko kostochki treshchat! Kesha budto  skinul dva  desyatka let. CHto
togda bylo? A nichego osobennogo -  na  Zemle i po vsej Federacii  detishki  v
shkolu hodili,  kto postarshe - na rabotu,  molodye  vlyublyalis', ssorilis'  po
pustyakam... kto iz  nih slyhal pro svirepuyu bojnyu za tysyachi parsekov ot mira
i spokojstviya, ot plyazhej i prohladitel'no-goryachitel'nyh napitkov, ot maminyh
podolov i papinyh podachek? Nikto! A Kesha  togda, dvadcat' let nazad, znojnym
aranajskim poluvekovym letom shel na shturm asteroida 12-12, izvestnogo bol'she
pod prozvaniem Stal'naya  bashnya. On uzhe imel  tri raneniya i dva goda lagerej.
Byli pomolozhe. No vsya nadezhda vozlagalas'  na nego, "starichka-veterana". |h,
bezotkaznost'-matushka, skol'kih ty pogubila! Kesha srazu vse ponyal, kogda ego
posadili v spisannuyu stotonnuyu galeru proizvodstva eshche proshlogo veka - takie
davali obrechennym, takie bylo ne zhalko. Oni dumali, on zakonchennyj idiot. No
on  obduril  ih  vseh: i svoih, i chuzhih. On  ne  poshel lob v lob na Stal'nuyu
bashnyu. Ne poshel, hotya znal - pozadi zagraditel'nyj otryad, chetyre  bota - oni
ego sozhgut, spalyat sinim plamenem, esli on popytaetsya uklonit'sya ot boya.  On
ne uklonilsya.  On rezko vzyal vlevo, prevysil vse bar'ery,  titanovym taranom
vrezalsya v prinajtovannyj k asteroidu spisannyj kosmokrejser - i prezhde, chem
kto-to uspel  hot' chto-to  soobrazit',  katapul'tirovalsya v dyuzovye  otseki.
Svoi zhe boty-zagraditeli  udarili po  krejseru. Da  pozdno!  Kesha,  proletev
metalloplastikonovym   snaryadom  do  shlyuzovyh   kamer,  prevrativ   v  grudy
oplavlennogo  metalla  shesteryh  ohrannikov,  proshib lyuk  bortovoj  kapsuly,
vynyrnul v  prostranstvo, dolbanul vskol'z' po  suetlivym zagraditelyam  i  s
letu poshel na shturm Stal'noj bashni.
     On  atakoval ee s  vnutrennej  storony, effekt byl snogsshibatel'nyj: za
poltora chasa boya sto vosem'desyat shest' trupov Sinego klana aranov, polnost'yu
sozhzhennye  sistemy vnutrennego  obespecheniya i polzayushchij v  nogah,  molyashchij o
poshchade  komendant Stal'noj bashni, sovetnik Federacii Kir Snovkis, podonok  i
vor.   Kesha  znal,  chto  tribunal  budet  dolgie  gody   rassmatrivat'  delo
komendanta,  potom  vse  zaglohnet i eta  staraya svoloch'  stanet  vyrashchivat'
gde-nibud'   na   |ri-Gone   ognennye   tyul'pany   i   hihikat'   nad   nim,
prostofilej-smertnikom.  Kesha  pristrelil  negodyaya.  Pristrelil,  chtoby  sta
vos'midesyati shesti  aranam ne bylo skuchno na tom svete, oni sprosyat za vse s
sovetnichka. Ego togda nagradili ordenom Paryashchego YAstreba na alom bante. A on
prosil  - pust'  voz'mut svoj orden,  pust' dadut razobrat'sya  po-svojski so
svolochami iz zagradotryada.  Ne dali!  Na  Aranaje  byla zheleznaya disciplina,
kogda delo kasalos' ryadovyh, pushechnogo myasa. I o nej ne vspominali generaly,
razvorovyvayushchie  vse i povsyudu, spaivayushchie prostakov-aborigenov zeigezejskoj
"adskoj vodoj", promyshlyayushchie  kontrabandoj i  ne zabyvayushchie  pro moloden'kih
zelenoglazyh  aranok...  Vse eto  bylo  dvadcat'  let nazad! Togda Kesha  byl
molod, pochti yun. A teper' sed, star, iskalechen... I  ego  ne hvatit  bol'she,
chem na troe sutok. On znal vsyu pravdu o sebe. I potomu on speshil.
     - Polnyj hod!!! Vniz!!!
     V pervuyu zhe rudnikovuyu gidrozonu on voshel na raskalennom bote kak nozh v
maslo  Unichtozhennaya sistema opoveshchenij sdelala ego hozyainom polozheniya srazu.
I Kesha brosilsya kurolesit'. On mstil  za gody katorgi, za izdevatel'stva, za
poboi, za vzhivlennye datchiki, za nasil'stvennye seansy vospitatel'nogo video
v tyuremnyh yacheyah, za raspyatiya nevinovnyh, za spyativshih v nevole,  za ubivshih
sebya, za medlenno sgnivshih v podvodnom adu... On unichtozhal androidov, sgonyal
ohranu  i  administraciyu  v  centrovoj  zal,  vypuskal  katorzhnuyu  bratvu. I
polnost'yu otklyuchal sistemu upravleniya vzhivlennymi datchikami. On teryal vremya.
No on  ne  mog  ne delat'  etogo. Tolpa  byla  legka na raspravu.  Vertuhaev
raspinali v  demonstracionnom  zale. Ostavlyali v  zhivyh  nemnogih. |to  bylo
strashnoe  zrelishche.  Kesha i sam  znal,  chto peregibaet  palku. No  on  ne mog
ostanovit'sya, on byl mechom vozmezdiya.
     V gidrozone  zdorovennyj brityj kitaec sbil ego s nog - Kesha ne ozhidal,
chto osvobozhdennyj  udarit  ego,  on  rasteryalsya.  Kitaec prohripel v  uho na
lomanom russkom:
     - Tvoya nehoroshaya! My vse umiraj. Zachem tvoya prishla?!
     Kesha   nazhal  na  kryuk   paralizatora,   i   kitaec   ruhnul  zamertvo.
Neblagodarnyj!  Skol'ko  eshche takih  po vsem  zonam. Kesha ne uvazhal  trusov i
slishkom  rassuditel'nyh,  ot  nih odni nepriyatnosti.  Nado dyshat'  svobodoj,
naslazhdat'sya eyu, a ne tryastis' pered prizrakom zavtrashnego dnya.  CHem nizhe on
spuskalsya, tem otchayannej  byla  bratva,  ego vstrechali s vostorgom.  Za sem'
chasov on proshel sokrushitel'nym smerchem  po trinadcati  gidrozonam. On ustal.
On ne mozhet odin osvobodit' vseh. On ne Gospod' Bog!
     - Vniz!!!





     Starik sidel v ogromnom  kresle vozle  chernogo  stolika iz irgizejskogo
granita, vysvechivayushchegosya  vnutrennim  mrachnym  ognem.  Sidel  i  smotrel  v
raspisnoj svod potolka.  YAntarno-ryzhij  boligonskij kentavr na etom  potolke
unosil nevest' kuda prekrasnuyu zemnuyu devushku s  sedymi, zapletennymi v  dve
tolstye kosy volosami. Rospis' byla izumitel'noj, takuyu mogli sozdat' tol'ko
starinnye mastera.
     - Podlinnoe perezhivaet vremya. Ne pravda li?
     Ivan  lezhal  metrah  v chetyreh ot  kresla, lezhal  v  strashno  neudobnom
polozhenii. Ruki i nogi u nego byli skrucheny tonkoj chernoj  cep'yu - takuyu  ne
razorvesh' i dvumya bronehodami. Lezhal izmuchennyj i poryadkom izbityj. V chernoj
dyre,  prezhde chem  ego perebrosilo  chert-te kuda, chetvero molodcov-androidov
othlestali   ego   plastikonovymi   prut'yami.  Vozmozhno,   eto   byl   bred,
gallyucinaciya, poslednij vyvert Osevogo. V  ushah  stoyal pronzitel'nyj zhenskij
krik:
     "Ne uhodi-i-i!!!"
     - Ne  mne i  ne  v  moem  polozhenii rassuzhdat'  o vremeni, - nedovol'no
otvetil on.
     Starik usmehnulsya.
     - Nu pochemu zhe, - tiho progovoril on, - vy by mogli pozhit' eshche nemnogo.
     - Spasibo za vashu dobrotu!
     Ivan  poglyadel  na   cep'.  I  pripomnilis'  emu   podzemel'ya  Harhana,
vspomnilos', kak visel na  cepyah  vniz golovoj, kak "dozreval", kak otchayanno
pytalsya  vydrat'sya  iz okov,  kak bili ego gnuhi i hmagi. Bylo  li vse eto?!
Kakaya raznica! Sejchas vazhno to, chto proishodit siyu minutu. Ego eshche ne ubili.
I slava Bogu! Znachit, skoro ub'yut. Snimut informaciyu iz mozga - i ub'yut.
     Starik  otorval  vzglyad ot dikovinnoj  rospisi i,  budto ugadav Ivanovy
mysli, proshipel:
     - Net, my reshili vas ne ubivat'.
     Ivan ozlobilsya.
     - CHego eto vdrug na "vy"? U nas drugoj byl razgovor!
     Starik tiho zasmeyalsya,  pryacha guby pod dlinnoj uzkoj ladon'yu. Glaza ego
zaslezilis'.
     - Togda my byli  daleki drug ot  druga,  imeli raznye  predstavleniya  o
gryadushchem.  A  teper'  vy u menya  v gostyah i,  nadeyus',  ne somnevaetes', chto
muzyku  budet zakazyvat'  hozyain...  no dlya  svoego  gostya.  Ved' my s  vami
russkie  lyudi, nado  uvazhat' starye obychai, kak  eto slavno i  trogatel'no -
byt' gostepriimnym, ne tak li?
     - Vy - russkij? - udivilsya Ivan.
     - A chto  zdes'  takogo? Moi predki vsego dvesti  let nazad  vyehali  iz
Rossii. YA vsegda v dushe schitaj sebya russkim, menya vsegda tyanulo na rodinu, k
zolotym kupolam, berezovym roshcham, drevnim izbushkam.  I skazhite, ved' oni eshche
sohranilis'?
     - Sohranilis', - otvetil Ivan.  - Ih  stalo  eshche bol'she, chem dvesti let
nazad,  chelovek  bez dereva  vysyhaet, prevrashchaetsya  v plastikonovuyu  kuklu.
Kukla  mozhet  zhit'  v  plastikonovom dome.  CHelovek  net. I voobshche  - u menya
zatekli nogi. Strannoe gostepriimstvo!
     - Sejchas vam stanet udobnee! - Starik podnyal ruku.
     Iz  temnogo ugla zala vykatilos' ploskoe  kreslo, podpolzlo  pod Ivana,
obzhalo,  obmyalo, pripodnyalo, razdulos', prinimaya  udobnuyu dlya lezhashchego v nem
formu.  Teper'  Ivan  vyglyadel  so  svoimi  cepyami  i skryuchennoj  spinoj  na
roskoshnom biosensornom  kresle sovsem  lishnim  i  nelepym  v  etom rospisnom
dvorce. Neuzheli on snova pod tolshchej antarkticheskih l'dov?! Na Zemle?!
     - Vam ne nadoelo slonyat'sya po Vselennoj?!
     - A chto?! - prostovato sprosil Ivan.
     - O net, - zamahal rukoj starik, - ne podumajte, chto ya stanu predlagat'
vam horoshuyu, pribyl'nuyu dolzhnost' v nashem koncerne! |to prosto lyubopytstvo.
     - Mne plevat' na vash koncern!
     - Grubo. Tak mozhno bylo by otozvat'sya o chem-to neznachitel'nom i melkom.
No u vas byla vozmozhnost' ubedit'sya v nashchem mogushchestve...
     Ivan  vdrug vspomnil pro neschastnogo  karlika,  otpryska  imperatorskoj
dinastii.
     - Gde Caj?! - vykriknul on.
     - On uzhe rabotaet na nas. On pokladistyj malyj.
     - Ne veryu!
     - Osvedom'tes' v Sindikate. Vam podtverdyat.
     - Otkuda vy znaete pro Sindikat  i  pro to, chto Caj  van Dau  byl s nim
svyazan? |to nepravda! Caj byl prostym katorzhnikom na Girgee...
     Starik ne  stal sporit' s Ivanom. On vnov'  sosredotochenno rassmatrival
staruyu  rospis'.  Nozdri ego tonkogo  i dlinnogo nosa alchno trepetali, budto
eto ne kentavr, a on sam umykal prekrasnuyu sedokosuyu neznakomku.
     - My znaet pravdu, - bormotal on  mashinal'no, - znaem. A chego ne znaem,
uznaem ot vas, verno ya govoryu?
     Ivan promolchal.
     On  videl,  kak  otkrylas'  nisha  v  chernoj  stene...  i  v  zal  vpolz
golovonogij. |to bylo vyshe vsyakogo ponimaniya.
     Neuzheli on v Sisteme?! CHto sluchilos'?! Pochemu?!
     - |to Harhan? - sprosil on neozhidanno dlya samogo sebya.
     - Net, eto Zemlya, - otvetil starik.
     Vsled  za  golovonogim na  gravipodushke, v putanice  shlangov i provodov
vypolzla plaha-raspyatie. |to byl konec sveta! Neuzheli ONI uzhe na Zemle!
     Kreslo s Ivanom  napolzlo  na plahu, rasteklos', razorvalos'  na chetyre
chasti i  steklo  po bokovinam. Teper'  on lezhal na  tom samom raspyatii,  chto
darovalo emu  vysvobozhdenie iz  chuzhogo,  chuzhdogo  tela  negumanoida tam,  na
Harhane, net,  ego raspyali na  plahe v Mezh-arha-an'e, vot gde. I golovonogij
togda vvolyu poizdevalsya nad nim. Tak chto zhe, vse snachala?!
     - Da-da, - kak-to radostno zagovoril starik, - s proshlym vsegda priyatno
vstretit'sya, kak eto govoryat, nostal'giya po proshedshemu... Da-da, vnachale vas
hoteli prosto likvidirovat' kak nenuzhnoe zveno. A potom podumali i reshili: a
kuda nam speshit', nu likvidiruem dnem pozzhe,  nedelej. Za nedelyu cheloveka da
i  lyuboe sushchestvo mozhno  polnost'yu  perestroit',  vraga  mozhno  prevratit' v
druga, meshayushchego v pomoshchnika. Da vy ved' vse znaete, eshche  v konce HH-go veka
nachalis'   eksperimenty  po  vyrashchivaniyu   zverolyudej  -   oh  uzh  eti  nashi
malogramotnye prashchury, oni chut' li ne kamennym toporom i kresalom vytesyvali
iz  svoih  soplemennikov  cheloveka  novogo  tipa,   skol'ko  zagubili  -  ne
soschitat'. I hotya potom vse vremya, pochti pyat' vekov schitalos', chto eti opyty
zapreshcheny i ne provodyatsya, uchenye potihon'ku  da  polegon'ku rabotali, Ivan.
Nauchnuyu mysl' ne ostanovish'...
     U Ivana kol'nulo v golove. Gde zhe on vse eto slyshal?
     Kakie znakomye  slova i  mysli -  nauchnuyu  mysl'  ne ostanovish',  zhazhda
novogo, instinkt issledovatelya, poznayushchego mir - vse eto sil'nee zapretov  i
morali...  Pristanishche!  Tochno!  |to  degeneraciya,  eto ne prosto  vyrozhdenie
cheloveka i  chelovechestva, eto degeneraciya samogo  nauchnogo processa, eto vse
Ottuda. Zloveshchij golos v mozgu: "...bol'she poloviny vashih rabotaet na nas, s
nami  nel'zya  tyagat'sya!"  I tut  zhe drugoj golos: "Razvitie nauki nevozmozhno
ostanovit'! Ne bylo nikakih monstrov-uchenyh, issledovatelej-nelyudej, kotorym
nevedomy chelovekolyubie, byli obychnye,  normal'nye,  dobrye  lyudi...  eto vse
ravno chto  umirayushchemu ot zhazhdy  videt'  pered soboj stakan chistoj prozrachnoj
prohladnoj vody  i ne  vypit' ego!" I snova  zloveshchij: "My - eto  razrushenie
Mirov  sozdannyh,   my  -  eto  degeneraciya,  vyrozhdenie,   raspad,  tlenie,
unichtozhenie.
     T'ma, zaklyuchennaya gde-to v polureal'noj preispodnej, perepolnyavshaya lish'
mozgi i dushi  vyrodkov-degeneratov,  satanistov,  ved'm, koldunov, vyplesnet
chernym vodopadom na  Zemlyu!  My vlastvuem v vashem mire rukami i mozgami etih
lyudej? |tih lyudej? Neuzheli eto oni?! No zachem oni posylali ego v Pristanishche?
Dlya  togo li tol'ko, chtob  ubit' Pervozurga?  Net!  Slishkom prostoe reshenie.
Sejchas oni  namereny snyat'  polnuyu  informaciyu s ego soznaniya, podsoznaniya i
sverhsoznaniya, vklyuchaya blokirovannye uchastki, a potom... potom oni prevratyat
ego v zverocheloveka, v svoego slugu. I on budet rabotat' na nih?!
     - Luchshe ubejte menya! - prostonal Ivan.
     -  Kak-nibud'  potom,  pri  sluchae,  - snishoditel'no, s  miloj ulybkoj
otvetil starik.





     Posle sna u  Keshi strashno gudela  golova. On  dolgo ne mog ponyat',  gde
nahoditsya i chto eto za strannoe teploe kreslo, i chto za strannoe izgolov'e?!
Eshche  minutu  nazad  on  sidel  v rubke boevogo bota, prozhigayushchego  plast  za
plastom poganuyu Gergeyu. I vot... Son. |to  byl tol'ko son! Kesha oglyadelsya. V
zhivohode  bylo  teplo  i  uyutno.  Iz nego ne  hotelos' vylezat'.  Da  i kuda
vylezat'  - v  etot sfericheskij zal, v  etu lovushku s gipertorroidom?! A chto
tolku? I skol'ko eshche mozhno zhdat' Ivana? Proshlo... proshlo  dvoe sutok. Mozhet,
Ivan uzhe  na Zemle. Mozhet, on p'et gor'kuyu s  Gugom Hlodrikom gde-nibud' pod
Moskvoj, a temnokozhaya Divochka podkladyvaet solenyh gribochkov i tomno povodit
glazkami?! Vsyakoe mozhet byt'.
     I vse zhe nado vybrat'sya naruzhu, poglyadet'.
     On proter glaza, proglotil srazu dve tabletki  suhoj  vody i odin sharik
stimulyatora.  V  golove  proyasnilos'.  Kesha vyskol'znul  iz udobnogo kresla,
protisnulsya v dyru-klapan.
     Gipertorroid stoyal na  svoem  meste, da i kuda  on mog podevat'sya. Kesha
podoshel k  nemu  poblizhe, ah kak zamanchivo bylo sejchas  by shagnut' v  zhelob,
pogruzit'sya vo  t'mu, ujti  otsyuda. No nado  podozhdat' eshche  nemnogo. Hotya by
sutki.
     - Otsyuda est' vyhod! - prozvuchalo tusklo i unylo iz-za spiny.
     Kesha rezko obernulsya - oba paralizatora,  zazhatye v ego rukah, smotreli
chernymi  otverstiyami   na   cheloveka,  stoyavshego  v  desyati  metrah,  pal'cy
podragivali na spuskovyh  kryukah. Nado bylo strelyat' srazu, tak podskazyvalo
Keshe chut'e, no po slabosti dushevnoj on vsegda ustupal iniciativu protivniku.
Vprochem, v rukah etogo protivnika ne bylo oruzhiya.
     - SHnur-poiskovik ne nashel dazhe shcheli! - skazal Kesha.
     - Vyhod est', - tupo povtoril neznakomec.
     Byl  on nevyrazitelen do chrezvychajnosti, budto i ne chelovek, a voskovaya
kukla,  kotoruyu ne uspeli raskrasit', tol'ko lyapnuli nemnogo kraski na mesto
glaz, nosa, rta, ushej... YAvno  ne boec.  Kesha opustil paralizatory. Raz etot
hmyr' syuda pronik, znachit, vyhod dejstvitel'no est'. On s toskoj poglyadel na
podragivayushchuyu kuchu zhivohoda.
     - Ne-et, - neznakomec pokachal golovoj. I tknul pal'cem v Keshu. - Tol'ko
ty. Idem!
     - Mne i tut neploho, - otvetil beglyj katorzhnik.
     - Ploho, - ehom otozvalsya chelovek.
     - Nikuda ya ne pojdu, - upryamo stoyal na svoem Kesha.
     No ego nogi uzhe delali pervye, vyalye shagi.
     - Pojdu, - povtoril chelovek. - Vyhod est'.
     Kesha  dernulsya  k zhivohodu,  upal, vyronil  paralizatory.  On  otchayanno
soobrazhal,  chto  zhe eto  za  vlast'  takuyu imel  nad  nim tusklyj,  voskovoj
neznakomec. Ili  vse eto prodolzhenie  bredovogo  sna?  Na  Girgee vsya zhituha
bredovaya! Zdes' ni cherta normal'nogo net.
     - Iva-an! - zastonal  Kesha. Bol'she emu nekogo bylo zvat' na pomoshch'.  No
dazhe kriknut' v polnyj golos on ne mog.
     - Idem!
     Neznakomec otvernulsya. Podoshel k serebristoj stene... prorval ee slovno
fol'gu,   povernul   golovu  k   Keshe.   Glaza   u  neznakomca  byli  ryb'i,
bessmyslennye.  Takimi   glazami   glyadeli   na   svoj   zhertvy   girgejskie
psevdorazumnye oborotni... Oborotni?! Keshu peredernulo - kak on ne dogadalsya
srazu, eti  gadiny  mogut prinimat' pochti lyubuyu  formu, vot pochemu  voskovoj
chelovek   tak  nepohozh  na  cheloveka  nastoyashchego,  vot   pochemu!   Kesha  eshche
soprotivlyalsya, no teper' on videl, chto polzet k dyre ne  sam, chto ego  tashchat
na poluprozrachnyh zheleobraznyh i lohmatyh nityah, on ves' oputan  imi. Opyat'!
Ved' oni sovsem nedavno byli v plenu u oborotnej, eto oborotni volokli ih po
podzemno-podvodnym labirintam, glazeli na nih, oborotni sunuli ih v peshcheru s
ekranom i starikom. Znachit, vse snova?!  Znachit, Ivan uzhe v ih lapah?!  Net,
na etoj nevynosimoj Girgee s uma spyatish'!
     Kesha  tiho  i  nadsadno zavyl.  Prosit' poshchady  u polurazumnyh  tvarej,
kotoryh  eshche  nikto ne sumel ponyat'  i na chetvert', bylo  bespolezno. Bol'she
vsego ego besilo, chto oborotni zaprosto mogli vnushit' emu chto  ugodno, mogli
podavit' volyu,  zagipnotizirovat'. On  gotov  byl  pogibnut'  v  lyubom  boyu,
chestnom  ili beschestnom. No  on  ne  hotel, chtoby iz nego delali  nichego  ne
soobrazhayushchego idiota. I kto?! Poluzhivotgnye-polugumanoidy! Nelyudi poganye!
     On udarilsya golovoj o  stenu. Nikakoj dyry net!  |to navazhdenie, morok!
No hlipkie, studenistye  niti uzhe tyanuli ego  v  druguyu storonu  - k  stvolu
shahty, k zaslonke.
     Neznakomec mayachil u zhivohoda, on kak-to srazu okazalsya  vozle  nego, ne
sdelav ni shaga.
     - Vyhod est'.
     Kesha umudrilsya izvernut'sya,  podhvatil paralizator - na etot raz  on ne
promedlil: bezzvuchnyj nevidimyj luch prevratil  neznakomca v komok slizi.  No
niti,  merzkie,  vsesil'nye  niti  ne  propali, oni  tyanuli eshche  sil'nee,  s
nepostizhimym naporom, budto ih kto-to nevidimyj namatyval na val.
     - Vot  suchary! - Kesha vyhvatil  pilooobraznyj tesak  iz-za nabedrennogo
klapana, rezanul  po nityam -  oni  protivno zaskripeli, razbuhli, polopalis'
srazu v pyati ili shesti mestah, no uzhe novye studenistye  volokna tyanuli ego,
obhvatyvaya zapyast'ya, gorlo, ikry, grud', sheyu... Iz komka slizi torchal ostryj
plavnik. Oborotni! Teper' Kesha ne somnevalsya. On  ochen' nuzhen  im.  Inache by
otstali.
     Oni vsegda otstayut ot sluchajnoj dobychi, kotoraya okazalas' ne po  zubam,
kotoraya ne zahotela byt' dobychej, no oni nikogda ne otstanut ot togo, kto im
nuzhen pozarez. Zachem?!
     Nikto  ne  znal.  Dlya kogo oni  starayutsya? Dlya starika?  Vryad  li,  dlya
chuzhogo, pust' i hozyaina oborotni osobo starat'sya  ne  budut. Kesha  vspomnil,
kak  razyskivali troih pariej s katorgi,  kotoryh utashchili oborotni. Vertuhai
iskali ih ne  dlya  togo,  chtoby spasti.  U nih  byla zadacha -  uznat', zachem
oborotni  utaskivayut lyudej. Nerazreshimaya  zadacha! I  oni ee,  razumeetsya, ne
razreshili. Odin iz troih  potom  pribrel na  zonu - sam,  v polurazdavlennom
skafe. U nego byli vybity vse zuby, vyrvan yazyk, slomany pyat' reber.
     Oborotni  prevratili  dvadcatitrehletnego  parnya  v  sedogo, dryahlogo i
izmozhdennogo  kaleku.  Za  tri  nedeli!  Administraciya  v  nazidanie  prochim
katorzhanam zasekla  neschastnogo izzubrennymi ferragonovymi rozgami na glazah
u vseh.  Tolku  ot nego vse  ravno by ne bylo, kakoj iz  kaleki rabotnik! No
pribyvshaya  na  vtoroj  den'  inspekciya ob座avila administratoram vzyskanie  -
vernuvshegosya nado bylo peredat' dlya  issledovaniya  v sektor "al'fa", kotoryj
zanimalsya problemoj psevdorazumnyh  oborotnej. Nikto vser'ez k etomu sektoru
ne otnosilsya,  vse schitali sotrudnikov  "al'fy" bezdel'nikami-darmoedami.  I
potomu, kogda pribrel vtoroj iz utashchennyh, v eshche bolee zhutkom sostoyanii, ego
vtiharya  udavili  i  skormili  vodoroslyam-trupoedam.  Vot  i  vse, chto  znal
Innokentij Bulygin pro girgejskih oborotnej.
     Zaslonka,  mnogotonnyj metallicheskij stvor-lyuk,  byla na  svoem  meste.
Hlipkie  vodorosli uhodili  pryamo v  metall, budto prosachivayas' skvoz' nego.
Kesha  prosochit'sya ne  smog  -  ego  snova,udarilo  vsem  telom  o  pregradu,
pridavilo k nej. A potom puty polopalis' i ischezli v metalle, slovno vodyanye
strujki, prosochivshiesya v pesok. No radovat'sya bylo rano. Novye udavki tyanuli
Keshu  v  druguyu  storonu,  k  gipertorroidu,   koncy  ih  tailis'  v  gustom
nepronicaemom mrake. Tuda ushel Ivan. Ushel i ne vernulsya.
     -  Suki! Tvari!!  Padly!!! -  hripel  Kesha i bezustali  rval v  oshmetki
volokna.  Tesak  utratil  ostrotu,  stal  skol'zkim,  tupym  - lipkaya  sliz'
zasohshim kleem pristavala k lezviyu.
     ZHivohod stoyal na meste i ele zametno povodil bokami.
     To li sistemy zashchity cheloveka v nem ne srabatyvali, to li etih sistem i
vovse ne bylo.
     Kogda  studenistye niti  podtyanuli Keshu k mraku serdceviny, on  uvidal,
chto mrak  etot  steletsya  nad polom, ne kasayas' ego,  a  v  samom  polu est'
rovnoe, okantovannoe  otverstie metrov  shesti  v  poperechnike.  Prezhde,  chem
upast'  v etu dyru, Kesha  zamer, uperevshis' obeimi rukami  v  kraya, zaglyanul
vnutr' - shest' rasplyvshihsya omerzitel'nejshih oborotnej sideli vnizu i pyalili
bezumnye  ryb'i glazishcha na nego. Pasti u oborotnej  byli razinuty, iz  nih i
tyanulis'  niti-opletai.  Sozhrut,  podumal Kesha,  s potrohami, s kombinezonom
vmeste! I Ivana oni  sozhrali, zrya tol'ko zhdal ego! Vse zrya! I eshche odna mysl'
mel'knula:  a  ved'  eto  oni!  net   nikakih  dovzryvnikov,   net   nikakoj
sverhcivilizacii, nablyudayushchej za zemlyanami, ni hrena takogo net! A est'  vot
eti  ohmuryaly,  oni  podavlyayut  soznanie,  osobenno  esli chelovek  oslablen,
izmozhden, podavlyayut i vnushayut svoe, navodyat ten' na pleten'. Vot tvari! Kesha
ne na shutku razozlilsya. No sily ego ostavlyali,  on bol'she ne mog protivit'sya
natyazheniyu nitej, ruki razzhalis' i on poletel vniz.





     Golovonogij rabotal medlenno, spokojno, metodichno.
     On ne obrashchal vnimaniya na  starika,  razglyadyvayushchego fresku, i pochti ne
smotrel na raspyatogo Ivana.  Ego, sudya  po vsemu, interesovali isklyuchitel'no
pokazaniya priborov. A pribory byli takie, kakie Ivan vstrechal v  Sisteme, no
ne vidyval na starushke Zemle.
     - Znachit, vy uzhe zdes'! - skazal on utverditel'no, ne  skryvaya otchayaniya
i odnovremenno porazhayas', chto do sih por emu sohranyayut vozmozhnost' govorit'.
     Otveta  ne bylo.  Ivan zaprokinul golovu nazad, oglyadel vytyanutye vverh
ruki - cepej na zapyast'yah ne uvidel, metallicheskie manzhety obhvatyvali kisti
ruk. Mezh-arhaan'e! Neponyatnyj,  mnogomernyj mir!  I besedy s  golovonogim...
kak on  naiven  i  molod  byl togda.  Esli  eta shtukovina rabotaet  v tom zhe
rezhime, chto i prezhde, to vot-vot dolzhno nachat'sya:  volnami nakatit pamyat', v
golove  zazvuchat   golosa,   mrak   postupit   k  glazam,  vse   zakruzhitsya,
zavertitsya... a vstanet s plahi-raspyatiya uzhe ne"on, a sovsem inoe sushchestvo -
zverochelovek,  ego  plot',  obrosshaya  chuzhoj,  zverinoj  plot'yu,  ego   mozg,
issechennyj i  izurodovannyj, prorezhennyj i naroshchennyj chuzhoj mozgovoj tkan'yu.
Roditsya zver'! I umret chelovek!
     Golovonogij podpolz k samomu licu Ivana, zaglyanul v glaza. I togda Ivan
ponyal - eto ne myslyashchee sushchestvo,  eto android, robot,  kukla, nashpigovannaya
mikroprocessorami i prochej dryan'yu. Oni obmanyvayut ego, duryat emu  golovu! No
oni  vse  znayut,  oni  sdelali etu  kuklu  po kakim-to  shemam,  eskizam.  I
raspyatie! I  pribory! Otkuda oni,  "ser'ezice",  znayut  vse eto?! On v golos
rashohotalsya.  Dazhe  starik  otorvalsya ot sozercaniya umykaemoj  krasavicy  i
ustavilsya na nego. Oni snimali  s nego mnemogrammy!  Oni  znayut  pro Sistemu
tol'ko ot nego, oni ukrali eti znaniya iz ego zhe mozga! Negodyai!
     - Nu  vot,  -  siplo  provorchal  starik, - vot  vy  i  zasomnevalis'. A
naprasno. Da, eto android. I pi-transformator nashego izgotovleniya, ego ne iz
Sistemy  privezli,  tochno.  No  vam-to  chto?! On  ved'  rabotaet.  I android
rabotaet. |to eshche ne ONI sami. No eto uzhe IH DELO! YAsno?
     - Mne ne yasno  - kto vy takie!  - gromko  skazal  Ivan.  -  I pochemu vy
pechetes' ob ih dele!
     - Tak ya  vam i  skazal, kto my takie, - starik zaulybalsya, krivya tonkie
guby.
     - Boites'?
     - Net.
     - A v chem zhe delo? Ved' vy vse ravno ub'ete menya, nikto ne vydast vashej
tajny!
     - Nikakoj tajny  net. My samaya  legal'naya... e-e,  organizaciya izo vseh
sushchestvuyushchih,  molodoj  chelovek. Vsya  polnota  legal'noj vlasti nahoditsya  v
nashih rukah. Legal'noj i real'noj!
     Do  Ivana koe-chto nachinalo  dohodit'. No on ne reshilsya  vyskazat' vsluh
svoih dogadok. Pered smert'yu on hotel znat' navernyaka, kto ego otpravlyaet na
tot svet,  kto  vskore otpravit na tot  svet  bol'shuyu  chast' chelovechestva. I
potomu on povtoril vopros:
     - Kto vy?!
     - Mnogo  budete znat',  skoro  sostarites'  -  tak ved'  glasit  staraya
russkaya poslovica? - neozhidanno bodrym golosom skazal starik. - Da-da, my  s
vami russkie lyudi, my  s  poluslova, s poluvzglyada ponimaem drug druga. ZHal'
tol'ko,  chto  vam tak i  ne udastsya nikogda  sostarit'sya.  YA  vam  skazhu,  v
starosti  est'  svoya   prelest',  eto  osobaya,   pora  -  pora  otstraneniya,
otreshennosti i vozvysheniya nad suetnym, nenuzhnym, tshchetnym. |to  venec razuma.
Vy umrete molodym. Lyubimcy bogov umirayut molodymi, o-o, eto uzhe  ne  russkaya
poslovica,  tak govorili  drevnie  greki.  Ne bojtes', vam budet  ne slishkom
bol'no.
     - Kto vy takie?! - stoyal na svoem Ivan.
     Golovonogij myagkimi i sil'nymi shchupal'cami prilazhival k ego golove i shee
kakie-to shlangi s prisoskamiprilipalami. Podgotovka k operacii byla blizka k
zaversheniyu.
     - Vam bylo yasno skazano -  my real'naya i legal'naya vlast'. I vyshe nas v
Federacii nikogo netu.
     - Sovet Federacii?!
     -  |to uslovnoe nazvanie, molodoj chelovek. My te kto upravlyaet Sovetom,
Federaciej i vsem ostal'nym mirom.
     - Krome Rossii! -- mashinal'no vstavil Ivan.
     -  Da,  -  soglasilsya  starik, - k sozhaleniyu,  krome Rossii, tam  u nas
oslablennye struktury.  No sejchas eto ne imeet ni malejshego  znacheniya. Skoro
vsya chelovecheskaya civilizaciya sdelaet ogromnyj  skachok vpered,  kachestvennyj,
zamet'te, skachok! Pravda, ne vse perejdut v eto novoe kachestvo... no tut uzh,
prostite, estestvennyj otbor.
     - Vy perejdete?
     - YA? - peresprosil starik.
     - Da, lichno vy?
     - Nadeyus',  molodoj chelovek, nadeyus'.  My  lyudi  s ogromnejshim  opytom,
bol'shim  znaniem zhizni,  my ne propadem  i  v  usloviyah "novogo  vselenskogo
poryadka", my umny i gibki...
     - Vy umeete prisposablivat'sya, eto vy hoteli skazat'?
     -   Imenno   eto,  i  tut  net  nichego  zazornogo.   Vyzhivayut  naibolee
prisposoblennye. Vspomnite nashu  s vami istoriyu, russkuyu istoriyu:  ordynskoe
nashestvie,  uragan,  burya, vseunichtozhayushchij napor.  Te  knyaz'ya, chto  pytalis'
protivostoyat' etoj bure, byli  sneseny eyu, unichtozheny. A te, chto prignulis',
sklonili golovy,  ostalis'  knyaz'yami. Oni okazalis' mudree, molodoj chelovek,
oni znali, na ch'ej storone sila. I oni vyzhili!
     - Vy hotite sohranit' polozhenie  pri  novyh  vlastitelyah Vselennoj?! Vy
zhdete  buri?! I uzhe gotovy sklonit' golovy?! - Ivan vykrikival svoi voprosy,
zadyhayas' ot beshenstva.
     - Burya,  skoro gryanet burya! -  s chuvstvom  prodeklamiroval starik. - Ne
bespokojtes', vy ee ne  uvidite. Ona  gryanet uzhe posle  vashego  uhoda.  Vashe
obnovlennoe  telo, mozhet,  zastanet ee,  a mozhet, i  net. No vy ne dozhivete,
molodoj chelovek.
     Ivana peredernulo ot nelepoj dogadki. I golos pochti tot zhe, i uzhimki, i
ton. Vse kak na Harhane! Net, ne mozhet byt', eto erunda, prosto vlast'imushchie
starcy vezde i vsyudu  pohozhi drug na druga, oni prosto  kopii drug druga.  I
vse zhe on sprosil:
     - Vy ne iz Sistemy sluchajno?!
     -  YA vpishus'  v lyubuyu  sistemu, molodoj  chelovek,  tak  chto  mozhete  ne
utruzhdat', sebya  voprosami, smotrite  na  zhizn'  shire.  Vam  eto  sejchas  ne
pomeshaet, - starik zashelsya melkim, rassypchatym smehom,  emu yavno ponravilas'
sobstvennaya shutochka.
     Kakaya  merzost'! Kakaya gnus'!  Ivan ne ozhidal v svoj poslednij chas, chto
otroetsya edakaya  neproglyadnaya bezdna.  O  vtorzhenii znaet on. I  znayut  eti,
vlastvuyushchie nad Zemlej, nad chelovechestvom vo Vselennoj, vlastvuyushchie ot imeni
chelovechestva, po ego vyboru. Milliardy zemlyan, rozhdennyh na  Zemle i po vsem
obitaemym miram vne Zemli, ne podozrevayut  o grozyashchej im chudovishchnoj bure, ne
znayut  o  ugotovlennom  im  apokalipsise XXV-go  veka!  A  ih vlastiteli uzhe
sklonili vyi  pred  Burej,  uzhe otdali ih vseh v  zhertvu... radi chego?! Radi
ustanovleniya "novogo vselenskogo poryadka"? Net!  Radi sebya, radi  sohraneniya
svoej vlasti, pust' ne takoj kak nyne, no vse zhe vlasti. Merzost'! Podlost'!
Gryaz'! No znachit, u nih est' svyaz' s Sistemoj?! Znachit, oni vytorgovali sebe
blagopoluchie i  zhizni zaranee? Znachit,  oni prodali  vseh i  vse?! Ne  mozhet
byt'!  Starik  vse  vret!  Takogo ne mozhet byt' nikogda. On zabyl  eshche  odnu
poslovicu: "Na trone ne byvaet predatelej"! Ne byvaet?!
     Ivan szhal  zuby.  Byvayut! Skol'ko hochesh'!  V nachale,  seredine  i konce
HH-go veka na tronah  Rossii sideli predateli-iudy, palachi  "svoego" naroda,
prodavshie   ego  vragu,   inozemnomu   zavoevatelyu,  irodu,   izvergu!  Gore
neschastnym!
     Gore slepcam. Ih uchast' strashna i cherna. Starik ne vret. Emu net smysla
vrat'.  Ivanu  mnogo raz  govorili,  chto  za  Sovetom  Federacii  i  Mirovym
Sodruzhestvom  kto-to stoit. On i sam vremenami veril v sushchestvovanie "tajnyh
pruzhin"  vlasti. No chto tolku ot ego very? I predadut tebya klyanushchiesya tebe v
vernosti! Kto klyanetsya v vernosti?
     Druz'ya?  Net!  Druz'ya  prosto  verny,  im  net  nuzhdy  klyast'sya, sorit'
slovami. Lyubimye? Zdes' osobaya svyaz'  serdec, eto vyshe chelovecheskogo razuma.
Net, lyubimye  uhodyat, predavaya ne  tol'ko tebya, no i sebya. A predayut te, kto
prosit tebya izbrat'  ih na  vlast' nad toboyu,  ibo oni  klyanutsya v  vernosti
imenno tebe. Klyanutsya povsemestno, glasno, goryacho, iskrenne, so  slezami  na
glazah i drozh'yu v golose.  Klyanutsya i  predayut. Merzost'! Nizost'! Podlost'!
No tak ustroen mir. Ivanu kak nikogda ne hotelos' umirat' v  etot chas. A chem
eshche mozhno nazvat' process perehoda v zverocheloveka?
     Tol'ko smert'yu! Skol'ko raz  ego  pytalis' perevoplotit', otnyat' u nego
ego  sobstvennoe "ya".  On vsegda  uskol'zal,  ne  davalsya. I  vot teper'  on
bespomoshchen kak mladenec.
     - Vy zrya pechalites' o lyudishkah, - ni s togo ni s sego nachal starec. Ego
glaza byli opushcheny, teper' odin iz vlastelinov mira glyadel ne na  frivol'nuyu
fresku, a v prozrachnyj, hrustal'nyj i vmeste s tem napolnennyj mrakom pol. -
Lyudishki - eto ne  prosto  zhalkie ameby, chervyachki, murav'ishki... esli  b bylo
tak, ya  pechalilsya vmeste s vami nad malymi i ubogimi,  zhalkimi i nichtozhnymi.
No, k sozhaleniyu, eto ne tak. Vy ploho znaete lyudej, vy vsegda byli daleki ot
nih. Vy parili v nebesnyh vysyah, daleko ot  greshnoj Zemli. Vy - pokoritel' i
osvoitel'  Vselennoj radi  lyudej! Vy i  ne  mogli ih predstavlyat'  inache kak
nositelej tepla, sveta, znanij. Duha, v konce koncov. Ved' esli ne tak, to i
pokoryat'  da  osvaivat'  dlya  nih  nichego  ne  nado?! Teryaetsya smysl  vashego
sushchestvovaniya, vsej vashej raboty, bor'by, esli  hotite. Vot v vashej golove i
zabit gvozdem etot ideal - nelepyj, lozhnyj, smeshchnoj... no nuzhnyj vam. A vse,
molodoj chelovek, sovsem ne tak. Lyudishki - eto bolezn' Mirozdaniya, eto hishchnye
i  svirepye,  razrushitel'nye virusy,  kotorye vtorglis'  v zdorovyj i  pochti
bezzashchitnyj organizm Vselennoj. Oni istochayut ego iznutri.  Oni -  obrechennye
svoej vrozhdennoj  patologiej na vymiranie, umershchvlyayut vse  vokrug  sebya. Pri
etom kazhdyj  cherv',  kazhdaya  ameba -"-  eto sosud zavisti, zloby,  merzosti,
egoizma, podlosti, vozhdelenij...
     Ivan ne vyderzhal i zakrichal vo vsyu glotku:
     - I  takie kak vy pravyat mirom?! CHelovekonenavistniki?! Gospodi, izbav'
menya ot etoj merzosti v moj poslednij chas! YA ne zhelayu slushat' tebya, vyrodok!
     Starik propustil rugatel'stva mimo ushej, dazhe brov' ne  kolyhnulas', ni
odin muskul na lice ne drognul. On smotrel v chernyj  pol, a myslenno navisal
nad  zhalkoj i  obrechennoj Zemlej vsevidyashchim okom, desnicej vershitelya. Starik
byl samouveren i samonadeyan. I na to, sudya po vsemu, imelis' prichiny.
     -  Da, mirom pravim my. Ibo slizni ne mogut pravit' mirom. Slizni mogut
lish' polzat' v svoej mokrote i zhrat' drug druga. Vy ne znakomy s mehanizmami
vlasti.
     Vy  naivny do trogatel'nosti.  O,  ya cenyu mechtatelej  i idealistov.  Ih
ochen' mnogo sredi sliznej. |to oni pomogayut nam, eto oni  vnushayut  lyudishkam,
chto  naverh  idut  luchshie,  chto  eto  otbor  -  samye  umnye,   vyderzhannye,
chelovekolyubivye, blyudushchie zapovedi Bozh'i i tradicii lyudskie - oni stanovyateya
pastyryami  chelovecheskimi  i vedut  nevidyashchih,  ibo  vidyat.  |to  skazki  dlya
nesmyshlenyshej, molodoj  chelovek.  Vot vy skazali - vyrodok?  A eto  oznachaet
lish'  odno  - ne takoj,  kak  vse, prezrevshij obychai  chelovecheskie i  moral'
chelovecheskuyu, Po-vashemu,  vypavshie iz obshchestva...  A po-nashemu,  podnyavshiesya
nad nim. CHtoby pravit' lyudishkami nado byt' vyrodkom! Nado byt' ne takim  kak
oni! Oni podly  i merzki?  Nado byt'  v  stokrat podlee, i eto budet uzhe  ne
podlost',  eto budet nechto neb座asnimoe, sverh容stestvennoe.  Oni  zhestoki  i
besposhchadny? Nado byt' v tysyachu krat besposhchadnej, i ty vstanesh' nad nimi.
     Nado prezret' vse lyudskoe, vozvysit'sya nad nim.  I togda to, chto vsegda
budet ostavat'sya dlya nih porokom, vozvysit tebya, ukrepit  i  dast vlast' nad
nimi. I  oni, zabyv, chto  ty vyrodok ih zhe obshchestva, budut  smotret' na tebya
snizu vverh  i  bogotvorit'  tebya!  |to  potaennye pruzhiny  vlasti,  molodoj
chelovek. Mirom pravyat  te, kogo vy nazyvaete vyrodkami! Oni vyshe nevyrodkov!
Est' veshchi, o kotoryh ne prinyato govorit', kotorym ne obuchayut ni v shkolah, ni
v   gimnaziyah,  ni  v  universitetah.  No   malo-mal'ski   znayushchij   prirodu
chelovecheskogo obshchestva vse vidit. Vy voz'mite stado  babuinov - u  nih  ved'
tozhe  slozhnaya  ierarhiya:  starye  samcy,  srednie,  molodye,  starye  samki,
molodye,  detenyshi  - kazhdyj  znaet svoe mesto v  stade, samcy  imeyut  samok
strogo po ierarhii, nakazyvayut mladshih po svoemu polozheniyu, vse kak u lyudej.
A naverhu vozhak - on vlastvuet  nado vsemi, on vershit raspravu nado vsemi. A
chtoby vse  v stade  ponimali ego vlast',  on  ne imeet  samok,  on  nasiluet
samcov, pokazyvaya,  chto on vyshe ih,  chto i oni dlya nego samki. On eto delaet
ne po uchebnikam i ne iz umstvovanij. On  prosto vyrodok, po vashej morali. No
sil'nyj  vyrodok,  i potomu on  vyshe vseh. Normal'nye pravyat na urovne svoej
sem'i, malen'koj gruppki. No  chem vyshe - tem bol'she vyrozhdeniya. Vlastitel' -
vsegda  vyrodok. On delaet to, chto ne osmelitsya sdelat' nevyrodok. I  potomu
on  vsegda sil'nee. Dlya  nego net  zapretov,  net  norm,  net zapovedej, net
morali. On vyshe vsej etoj mishury. I potomu on chist i vysok. A vsya eta gnus',
koposhashchayasya u nego pod nogami, sozdayushchaya  sebe normy i zapovedi i vse  vremya
prestupayushchaya ih, kayushchayasya, ne ponimayushchaya zakonov Mirozdaniya, pozhirayushchaya drug
druga, melka, otvratitel'na i nikomu ne nuzhna. Ne naloge zhalet'!
     -  Ty  podlec!  -  zakrichal Ivan. -  I ty  sam sdohnesh',  kogda  pridut
negumanoidy! Sdohnesh'!!!
     - Vot vy nichego  i  ne  ponyali,  - sokrushenno provorchal starik, otryvaya
glaza ot hrustal'nogo pola. - A ya tak staralsya.
     - Lyudi - ne stado babuinov! I ne slizni!
     -  Lyudi znachitel'no  huzhe  i babuinov i  sliznej. Sravnivaya ih s  etimi
tvaryami, ya oblagorazhivayu ih  i vozvyshaj).  Lyudi - eto  hudshee,  chto porodila
Vselennaya. |to rakovaya opuhol' Kosmosa - chelovechestvo, budto rakovye kletki,
razrastaetsya, razbuhaet, vse unichtozhaet vokrug sebya, ubivaet. Pridut vrachi i
nemnogo polechat nashu Vselennuyu!
     Davno pora.  Im so storony  vidnee. Dlya  nih tridcat'-sorok  milliardov
ameb ne  problema. Nu chto takoe - vyrezat' spasitel'nym skal'pelem neskol'ko
desyatkov milliardov rakovyh kletok?!
     - Kogda ya byl v Sisteme, - nemnogo uspokaivayas', proiznes Ivan, - nikto
ne govoril  ob izlechenii  nashej  bol'noj Vselennoj. Oni sobiralis' prijti  i
ochistit' mesto dlya sebya. CHto ty vse vresh', gnusnyj starikashka!
     Ivan  lezhal  licom  vverh,   ves'  oputannyj  shlangami   i   provodami.
Plaha-raspyatie  uzhe  nachinala  slegka  nagrevat'sya. Golovonogij  suetilsya  u
priborov. On ne razgovarival s Ivanom. Da i o chem mozhno govorit' s kukloj! V
Sisteme golovonogij byl sovsem drugim. Ivan ne videl, kak v hrustal'nom polu
dvumya krovavymi  ogon'kami vysverknuli glaza girgejskoj klykastoj rybiny. No
on oshchutil ee prisutstvie. Nablyudateli! CHtob ih d'yavol pobral! Nablyudateli iz
inogo  mira, iz inoj Vselennoj! Dovzryvniki ili Bog ih znaet kto! Pochemu oni
povsyudu? Pochemu oni  ne vmeshivayutsya? Ili  oni tozhe schitayut, chto "lyudishki" ne
dostojny zhizni, chto nado ochishchat' ot nih Mirozdanie?!
     Net, u besstrastnyh nablyudatelej ne byvaet takih glaz.
     Plaha  naminala  medlenno  vrashchat'sya  vokrug  svoej  vertikal'noj  osi.
Dvizhenie  bylo ele  zametnym.  No  dlya Ivaia ono  stalo  znakom - eto nachalo
konca.  On poproboval  eshche  raz  vyrvat'sya.  Myshcy  svelo  ot  titanicheskogo
napryazheniya, zahrusteli kosti, iz-pod  nogtej potekla  krov', lopnula kozha na
pleche i na zapyast'e, on chut' ne svernul sebe sheyu, no ne smog oslabit' put.
     - Vse fortochki zakryty, komarishka, - ele slyshno proiznes starik. - Tebe
ne uletet' kak v proshlyj raz.
     Ivana slovno tokom prozhglo.
     - Kto ty?! - zzhral on.
     Starik sidel, tiho-tiho smeyalsya. Glaza ego byli zakryty.
     - Ty Verhovnik! - krichal Ivan. - YA uznal tebya! Takih sovpadenij byt' ne
mozhet! Ty uzhe  zdes'?! -  Ivanu  kazalos', chto razum ego  pomutilsya, chto  on
snova   v  Sisteme,  chto   Verhovnik,  etot  ogromnyj,  ispolinskij  starec,
vykovannyj iz  zheleza i rassypayushchijsya kak glina, podnimetsya sejchas so svoego
blistatel'nogo i nepostizhimogo  trona, voz'met  v lapy zdorovennyj dvuruchnyj
mech... I on poletit, poletit skvoz' urovni, yarusy, vremena i prostranstva, a
i sled emu budet grohotat' starcheskij nadmennyj smeh, Opozdal! On tak nichego
i ne uspel sdelat'. Oni prishli!!!
     -  Vy  oshibaetes', molodoj chelovek,  -  vyalo  otvetil  starik, -  ya  ne
verhovnik. I tot, kogo  vy  tak nazyvaete, tozhe nikakoj ne verhovnik.  No on
byl zdes', on byl vo mne svoej chasticej. Vy  zhe znaete ot nego, chto on mozhet
odnovremenno  prisutstvovat'   v  raznyh   mestah,  razdelennyh   millionami
parsekov. |to prosto odin iz nih. Ne nado byt' slishkom umnym, chtoby ponyat' -
naskol'ko  oni  sovershennee lyudishek. Oni  po  pravu  pridut syuda  i po pravu
zajmut mesto, kotoroe zanimali nedostojnye.
     - Lozh'!  - ne sdavalsya Ivan. - U nih net  hoda v nashu Vselennuyu! On  ne
mog byt' zdes'!
     -  Vot  i zabluzhdaetes'. Hod  davno est'. Oni prosto ne  speshat. A  emu
pomogali  nashi  obshchie druz'ya. Kakoj zhe vy  nedogadlivyj, a  eshche govoryat, chto
pered smert'yu u lyudishek proyasnyayutsya mozgi. Vrut vse!
     Pered  Ivanom  slovno  iz  vozduha vyyavilas' klykastaya gadina.  Obozhgla
vzglyadom. I  propala. Tak vot kto ih "obshchie druz'ya"!  Nablyudateli? Net! Ivan
ponyal, chto blizok k razgadke. No vremeni u nego ostavalos' sovsem nemnogo.
     Raspyatie vrashchalos' vse bystree. On  chuvstvoval kak narastaet novyj sloj
kozhi,  kak tverdeyut nogti, prevrashchayas' v bol'shie  i ostrye  kogti. |to  poka
vneshnie izmeneniya.
     "Skoro  pojdut vnutrennie. Znachit, oni uzhe snyali s nego vsyu  nuzhnuyu  im
informaciyu.   Znachit,  oni  reshili  ne  otklyuchat'  ego  soznaniya  na   vremya
perehoda-transformacii.
     Oni reshili nemnogo pomuchit' ego pered nebytiem. Pust'!
     Ivan ne strashilsya muk. Emu nado  bylo  ponyat' vse  do konca.  Teper' on
derzhal  v  rukah  nitochku  - nado  potyanut',  i  klubok  rasputaetsya.  Kakaya
tragediya! Vybornaya,  zemnaya  vlast', i  te,  chto stoyat za ee spinoj, predali
zemlyan,  predali Zemlyu.  Oni  vse  znali!  Zaranee!  I  vmesto  togo,  chtoby
organizovat' otpor  Vtorzheniyu,  mobilizovat'  vse  sily  Federacii,  Rossii,
druzhestvennyh  mirov Vselennoj, Soobshchestva, v konce koncov, oni prikinuli na
svoih  vesah,  kto sil'nee  -  i vstali  na  storonu  sil'nogo.  Na  storonu
negumanoidov, gotovyashchih  unichtozhenie  civilizacii!  Oni kupili sebe zhizn'  i
vlast' nad  zhalkimi  ostatkami  zemlyan,  esli voobshche takovye ostanutsya!  Oni
prodali vseh s potrohami, prodali zaranee, do pervogo vystrela, do togo, kak
podoshva  pervogo  inovselenskogo okkupanta  kosnetsya temnyh territorij.  |to
bylo strashno! Ivan do boli stiskival zuby: starikashka prav, on na samom dele
vital v oblakah, on  idealist, do  bezumiya naivnyj chelovek. A ved' on pervoe
vremya obival porogi, begal, stuchalsya v kabinety - on dumal ego srazu pojmut,
udaryat v  kolokola, sdelayut hot' chto-to. No  ego  gasili povsyudu,  tormozili
povsemestno.
     |to bylo ne prosto tak. Znachit, kto-to dal ustanovku  zaranee?! Da!  No
togda vyhodit, chto oni  vse znali eshche ran'she, chem on vernulsya iz Sistemy? Ne
mozhet byt'!  Proklyatye babuiny!  Vyrodki!! Svoloch'!!! Esli by  on dogadalsya,
kto  pravit mirom,  on  delal by vse inache, on  razbudil by chelovechestvo  ot
dremotnoj spyachki...  Pozdno!  Kaby znat', gde  upast'!  V ostavshiesya  minuty
bytiya, zhutkogo i muchitel'nogo, mozhno lish' stonat', vyt', plakat',  raspinat'
sebya na svoej plahe. Vse sily Zla protiv lyudej! Vse sila Zla protiv nego!
     - Bud'te vy proklyaty vo veki vekov! - vyrvalsya hrip iz ego gorla.
     -  Budem,  budem,  -  s  neskryvaemym  zloradstvom probleyal  starik.  -
Proshchajte, molodoj, chelovek! Spokojnoj vam smerti!
     Kraem glaza Ivan uvidal, kak ushlo vniz, v hrustal'nyj pol kreslo vmeste
so starikom. Tochno  takzhe uhodili kresla i v proshlyj raz - oni provalilis' v
chernotu i prozrachnost' gidropola budto  po  manoveniyu oka. Starik  ushel, emu
nadoelo  eto predstavlenie. Naplevat'! Vse mel'teshilo pered  Ivanom. On  uzhe
pochti ne otlichal  yavi  ot  navazhdenij.  On  byl v  zale  i  odnovremenno  vo
vselenskoj  chernoj  propasti.  Mercayushchie  holodnye zvezdy  kruzhilis'  adskim
vodovorotom.  I vyplyvali prizraki,  teni. On  nichut' ne udivilsya, kogda  iz
t'my, budto vyhvachennyj  luchom prozhektora,  vysvetilsya staren'kij zvezdolet,
korablik  proshlyh  vekov...  takoj znakomyj,  rodnoj.  I snova  dve  figury,
muzhskaya i zhenskaya, viseli na zheleznyh poruchnyah  smotrovoj ploshchadki, snova na
kruglyh  shlemah igrali otbleski  plameni. On ne videl  ubijc otca i  materi,
budto ih i  ne bylo vovse.  On videl lish' ih, obrechennyh, umirayushchih  po zloj
vole chuzhih sushchestv. Skol'ko raz on pytalsya zaglyanut' pod zabrala shlemov,  za
prozrachnye shchitki. I nikogda emu ne udavalos' sdelat' etogo. On sotni raz uzhe
pochti videl  ih cherty, vglyadyvalsya v rodnye lica... no uni uskol'zali. Vot i
teper',  on ne  videl  ih.  Lish' krovavye  otbleski  plameni.  Lish'  muka  i
nevozmozhnost' pomoch'!
     |to  bylo samym strashnym. Skoro on pridet k  nim, v  carstvo mertvyh, v
carstvo tenej, i oni  bol'she ne  budut ego muchit', ne budut yavlyat'sya emu  ni
dnem, ni noch'yu,  ni  v tjzhkie predrassvetnye  chasy. "YA  veryu  - on vyzhivet!"
ZHenskij, vysokij golos igloj vonzilsya v mozg, proburavil ego, probudil.  |to
krichala ona -  ego umershaya, zverski ubitaya negumanoidami mat'. On slyshal ee.
I ne bylo slov o proklyat'i. BYLI sovsem drugie slova. No ee slova: "YA veryu -
on vyzhivet! YA veryu - on vyzhivet!! YA veryu!!!"
     Vodovorot prevratilsya  v beshenyj  smerch.  Mercayushchie  zvezdy  vspyhnuli,
vytesnyaya t'mu i  mrak.  Ivan  podnimalsya  iz  bezdny,  iz chernoj  vselenskoj
propasti. On budto  vyplyval  naverh iz svincovogo, mutnogo okeana proklyatoj
planety Girgei.  On  probuzhdalsya, vozvrashchalsya v strashnyj  zal  so starinnymi
freskami.
     Kogda  on ochnulsya, pervym, chto on uvidel,  bylo znakomoe krugloe lico s
shiroko raskrytymi glazami i perebitym nosom. Ivanu vspomnilsya  smertnyj sip,
vyrvavshijsya  i" sdavlennogo ego rukami  gorla, hrust pozvonkov... kak  davno
eto bylo, celaya vechnost' proshla. Znachit, kruglolicyj vyzhil? Vot eto vstrecha!





     Beglyj katorzhnik  Innokentij Bulygin,  oputannyj  merzkimi studenistymi
nityami,  visel  nad   zemlej  v  poluosveshchennoj  peshchere,  unylo  glyadel   na
besnuyushchihsya oborotnej i nervno napeval pro sebya staruyu aranajskuyu pesenku:
     "Segodnya v noch', segodnya v noch' ujdem my v  mir inoj.  No my  ne proch',
sovsem ne proch' vas prihvatit' s soboj..."  Pesenka byla navyazchiva i mrachna,
poletat' nastroeniyu veterana.
     Oborotnej bylo mnogo. I vse oni byli kakie-to raznye. Keshe eto kazalos'
ochen'  podozritel'nym.  Lyudi  pohozhi  na  lyudej.  Aranajcy,  ili  arany,  na
aranajcev. Umagi na umagov. A  na  kogo pohozhi oborotni? Kazhdyj sam na sebya?
Kesha  chuyal zdes' kakoj-to podvoh. Esli by ne absolyutno estestvennyj vid vseh
etih  tvarej, on prinyal  by  ih bezumnyj horovod za besnovaniya  ryazhenyh,  za
idioticheskij mrachnyj  maskarad,  na  kotorom nelepymi kostyumami  i maskami -
sama plot'. Oborotni  byli  strashny  svoej shozhest'yu  s  chelovekom i strashny
otlichiem ot nego. Sorok naibolee urodlivyh gadin, spletya  verhnie konechnosti
i zakinuv  nazad omerzitel'nejshie golovy  s  tupymi ryb'imi glazami, plyasali
zhutkuyu dikarskuyu plyasku vokrug zhertvy,  zavyvali, hripeli, cokali, ronyali na
grunt  studenistuyu  slyunu,  vskidyvali  nizhnie  lapy.  Oni  napominali bandu
bezumcev  i slepcov,  odurevshih ot  narkoticheskogo  pojla  i  narkoticheskogo
ritma. Ne kazhdyj smog by dolgo, bezotryvno smotret' na koshmarnoe dejstvo, na
poluprozrachnyh  i  vmeste s  tem pokrytyh  pancirnymi  cheshujkami  obitatelej
glubokovodij Girgei. Eshche sotni dve ili tri tvarej sideli pod svodami peshchery,
ih ryb'i glaza budto ne zamechali  zhertvy,  visyashchej na  grubom kamennom kryuke
mezhdu verhom i nizom, mezhdupolom i potolkom, etogo pervobytnogo zhilishcha.
     Kesha  slyshal   o  strannostyah  oborotnej,   ob   ih  nepredskazuemosti,
nelogichnosti  ih  povedeniya,  o  tupom bezrazlichii i vnezapno probuzhdayushchejsya
lyutoj zlobnosti, on slyshal i  o tom, chto oborotni prekrasno sebya chuvstvuyut v
vode, pod  mnogotonnym pressom svincovoj  zhizhi Girgei i na poverhnosti,  gde
lyubuyu  glubokovodnuyu  tvar'  razorvalo  by  vdryzg   sobstvennym  vnutrennim
davleniem. Keshe bylo plevat' na eti osobennosti. ZHivuchie, suki! - vot i ves'
razgovor. Kesha ne lyubil diskussij, on prinimal vse takim, kakim ono bylo. On
gotov  byl prinyat' i  etih gadin, i peshcheru,  i svoe visenie v lipkoj pautine
nitej, i  dazhe  svoyu  smert'  - tol'ko  by poskorej, hvatit  uzhe izgilyat'sya!
horosh! ustroili tut,  ponimaesh', tancy narodov mira!  On vidyval i ne takoe,
ne udivish' i ne ispugaesh'!
     Lish'  odin raz  on nevol'no vzdrognul, kogda  besnuyushchie  na  mig, posle
osobo  gulkogo udara svoego  semiugol'nogo  gonga vdrug  razom ostanovilis',
zamerli, priseli, vzvyli... i glaza  u kazhdogo  proyasnilis', budto  kakie-to
prozrachnye  plenki  spali  s  nih. Ego obozhglo pronizyvayushchimi  i  sovsem  ne
bezumnymi vzglyadami. No  tut  zhe  vse stalo  po-prezhnemu,  ritual'naya plyaska
prodolzhilas', gulko zauhal gong, glazishcha snova stali po-ryb'emu bessmyslenny
i tupy. U  Keshi  boleli ruki,  nyla  spina. On s zataennoj  nadezhdoj dumal o
zhivohode, ob Ivane, kotoryj dolzhen vot-vot prijti na vyruchku,  o karlike Cae
i  Guge Hlodrike. On veril  v skazki, no on vremenami grezil,  otklyuchayas' ot
koshmarnogo bytiya.
     Grezy ushli  vmeste s zatihshim gongom.  Tishina protrezvila ego. Pomoshchi i
chuda ne budet. On na adskoj  glubine, v chreve rasproklyatoj i podloj  planety
Girgeya, bezoruzhnyj,  sputannyj nityami, v lapah u  psevdorazumnyh dikarej. On
proigral svoj poslednij zemnoj boj!
     - Nu chego, suki, pritihli? - prosipel on sebe pod nos.
     I oglyadel zamershih, prisevshih na kortochki oborotnej.
     On smotrel na nih.
     A oni glyadeli v zemlyu, v koryavyj grunt peshchery. Oni yavno  chego-to zhdali.
I dozhdalis'.  Iz mraka, v kotorom vse teryalos'  i glohlo, poslyshalis'  vdrug
mernoe  sopenie shagi,  zavyvaniya - i  vyplyli  koryavye, ubogie  i gromozdkie
belye nosilki, vytochennye to li iz kamnya, toli iz okamenevshego dereva. Nesli
ih  dvenadcat' oborotnej samogo  ustrashayushchego vida, nesli ochen' ostorozhno, s
pochteniem - dazhe kolenki u oborotnej byli polusognuty, golovy poluopushcheny.
     - Mat' ty moya! - ne vyterpel Kesha. - |ta eshche otkuda?!
     Posredi nosilok  v  vorohe belyh podushek sidela bol'shaya, dazhe  ogromnaya
zhenshchina.  Vpolne zemnaya. Esli by Kesha mog, on proter by glaza. No ruki  byli
oputany nityami, i on prosto promorgalsya, zazhmurilsya, snova vglyadelsya.
     Nosilki  opustili metrah v semi ot nego, opustili pryamo  na spiny  dvuh
ili  treh  desyatkov  kolenopreklonennyh oborotnej  - i  ottogo  golova  etoj
"zemnoj zhenshchiny" teper' mayachila na urovne Keshinogo lica. V  tusklom mercanii
svetyashchihsya polipov-ryboglotov, raspyatyh na stenah i svodah peshchery, v ugarnom
drozhanii chetyreh vonyuchih, smerdyashchih fakelov on, nakonec,  rassmotrel zhenshchinu
vnimatel'nee. ZHrica ili vladychica oborotnej vyglyadela stranno, teper' ona ne
kazalas'  zemnoyu:  poluprozrachnoe,  cheshujchato-volosatoe  telo  vos'milapogo,
hvostatogo i plavnikastogo oborotnya uvenchivala  sedaya golova staruhi-ved'my.
Bol'shoj gorbatyj  nos,  gluboko  posazhennye,  ostrye  kak  nozh  serye glaza,
vzmetnuvshiesya sedymi kustikami brovi,  ostryj, vydayushchijsya vpered podborodok,
pochti  polnoe  otsutstvie gub -  na  ih  meste lish' okruzhennaya  sbegayushchimisya
morshchinami  shchel'. I  neveroyatno gustye, dlinnye,  prikryvayushchie verhnyuyu  chast'
tela volosy - griva sedyh, oslepitel'no belyh volos s pepel'nymi podpalinami
i sinevoj na koncah. Kesha dazhe  vspotel.  Emu ne hvatalo dlya polnogo schast'ya
etoj strashnoj ved'mishchi!
     -  On slishkom vysoko  visit! - neozhidanno otchetlivo i zvonko proiznesla
ved'ma, meshaya staroanglijskij  s  mezhgalakticheskim. -  Vy  hotite,  chtoby  ya
slomala sebe sheyu? Merzavcy!
     Miga  ne  proshlo, kak k  Keshe podskochili s  dvuh  storon  srazu shestero
oborotnej, povozilis' nemnogo, odin po nityam  bystro vskarabkalsya k kryuku...
i Keshu opustilo. Teper' on mog by pri staranii, kosnut'sya nogoj grunta, nado
bylo  tol'ko chut' vytyanut'sya.  Ot takogo polozheniya u nego srazu zabolelo vse
telo  -  net, neuezheli viset',  to  luchshe  povyshe,  a tut odna illyuziya,  chto
stoish', eto ne visenie, a pytka!
     - Tak horosho! - zaklyuchila ved'ma-vladychica.
     I ustavilas' na plennika sverhu vniz, vnimatel'no razglyadyvaya ego. Kesha
stol'  zhe  vnimatel'no  razglyadyval eto chudishche  so starushech'ej golovoj,  ego
trudno bylo smutit'. Smotriny  mogli by prodolzhat'sya dolgo.  No sluchaj reshil
inache.  Nosilki  kachnulis', chut'  ne  oprokinulis' -  ne  vyderzhal kto-to iz
oborotnej,  pridavlennyh  svoej vladychicej. I tut  zhe v  vinovnogo, a  mozhet
byt', i v nevinnogo, no podvernuvshegosya pod ruku vonzilsya tyazhelyj trezubec s
chernym shlejfom po alomu drevku. Ruka u ved'my byla tyazhelaya.
     - Zachem zhe tak?! - udivlenno vydohnul Kesha.
     No on volnovalsya  naprasno, nakazannyj oboroten' ne izdal ni zvuka - to
li emu ne bylo bol'no, to li on byl ochen' terpelivym.
     Ved'ma otkryla rot i obratilas' k visyashchemu:
     - Ty ne bojsya. Tebya poka ne tronut.
     - I na tom spasibo, - otvetil Kesha.
     - Ne  nado nas  blagodarit', - ved'ma  nahmurila brovi, ona, pohozhe, ne
ponimala  yumora.  - Ty  v polnoj moej vlasti. Proniknis' etim  i  vedi  sebya
pristojno. Ty mozhesh' vyzhit'.
     Kesha pokorno sklonil golovu. On vse ponyal, on ochen' hotel  vyzhit' i byl
gotov na vse.  Oborotni zavorozhennymi polubezumnymi glazami smotreli na svoyu
vladychicu. No stoilo im tol'ko morgnut', i oni by razorvali chuzhaka v kloch'ya.
Kesha vse ponimal.
     - CHto lyudi govoryat o nas? - neozhidanno sprosila ved'ma.
     Kesha rasteryalsya.
     - Da tak,  - probubnil on, - nichego osobennogo. Nedavno  prishel odin ot
vas, bol'noj, ego nakazali. A pro vas nichego takogo.
     - Bol'noj? - povtorila ved'ma  v  razdumij. - Vot  vsegda  tak. Iz treh
dyuzhin tol'ko ot odnogo pol'za. Byvaet i rezhe. Vy tozhe vyrozhdaetes'.
     -  Da chego tam  pro nas govorit', - soglasilsya Kesha, - narodec hrenovyj
poshel, melkij, glupyj  i slabyj. Mnogo  vsyakih  gadov  stalo rozhdat'sya,  ya b
takih v kolybeli dushil. Vyrozhdaemsya!
     Ved'ma  zaulybalas', vstryahnula sedymi patlami, oglyadela svoe pritihshee
plemya. Ej yavno ponravilsya otvet.
     - Eshche  dvadcat' let, pust'  sorok  -  i  voobshche  odni debily ostanutsya,
glyadet' toshno! - userdstvoval  Kesha. - |to  eshche syuda luchshih prisylayut, a  na
matushke Zemle  odni vyrodki ostalis',  i ne razberesh' - to li chelovek, to li
svoloch' kakaya-to!
     -  Na Zemle davno ne  bylo vojn, - vstavila  ved'ma s mnogoznachitel'nym
vidom.
     - Tochno! A to sovsem by povyrozhdalis', ublyudki! - poddaknul Kesha.
     Ved'ma zamotala golovoj.
     - Esli by vojny, - skazala ona nazidatel'no, - byli by ochagi oblucheniya,
byli by  mutacii.  Mutaciya  -  ona dvizhet  vsem zhivym, ona ne daet  gnit'  i
vyrozhdat'sya ona sozdaet novye, bolee prisposoblennye  tipy. Milliony  slabyh
izdyhayut,  a sil'nye, edinicy, desyatki  ostayutsya zhit' i stanovyatsya eshche bolee
sil'nymi.  - Ved'ma  zloradno  uhmyl'nulas', snova zatryasla sedymi  vlasami,
ustavilas' pronzitel'jo na veterana i  katorzhnika. - Skoro u  vas  ostanutsya
odni sil'nye!
     Kesha dernulsya v nityah. No vse zhe poprosil utochnit':
     - Pochemu eto?
     - Budet bol'shaya, ochen' bol'shaya vojna!
     Bred!  Oni vse s uma  poshodili, i Gug, i  Ivan tozhe nesli okolesicu  o
kakoj-to predstoyashchej vojne, o vtorzhenii. Nu ladno, teh eshche ponyat'  mozhno, nu
a eta gadina, kotoraya torchit v  svoej dyryavoj planetenke, v  samom ee giblom
nutre, ona otkuda znat' mozhet?!
     - Vojna eto ploho, - filosoficheski zametil Kesha. - YA  mnogo  voeval. No
ne  stal  sil'nee.  I  bogache  ne  stal.  Kto po shtabam  sidel,  te  zdorovo
obogatilis', eto da. A nam hren pod nos!
     - |to budet drugaya vojna.  Nikto ne stanet bogache. Iz  vashih. No  ty ne
bojsya.  Esli ty okazhesh'sya tem, kto nam nuzhen,  my ostavim tebya zdes'.  Volny
vojny ne dokatyatsya do nashih podzemelij!
     Kesha pomorshchilsya.
     - |to kak skazat'. Za ridorium mogut spalit' vsyu Girgeyu!
     -  Tem, kto pridet k vam, ne  nuzhen ridorium. U nih drugie  cennosti, -
ob座asnila sedaya ved'ma.  I neozhidanno dobavila:  - Ty  dolzhen  nazyvat' menya
korolevoj, ponyal?! Menya zovut koroleva Friada, vlastitel'nica troggov!
     - Vlastitel'nica vot etih oborotnej?
     -  Da! I etih i drugih. Esli ty  podojdesh' nam, ya razreshu tebe nazyvat'
menya moya koroleva! |to bol'shaya chest'!
     - YA  tronut, koroleva,  -  pospeshno zaveril ved'mu  Kesha. On  znal odnu
prostuyu veshch', zhenshchiny lyubyh ras  lyubyat galantnost' i delikatnost', i  v  ego
polozhenii luchshe  ne zabyvat'  ob etom. No vse zhe  ne uderzhalsya: -  A  v  chem
zaklyuchaetsya moe  prednaznachenie? CHem eto  ya  mogu podojti ili  ne podojti...
koroleva?!
     Staruha-ved'ma namorshchilas', otvernulas'.
     - Ob etom my pogovorim pozzhe. Ty eshche ne znaesh', kto my takie i zachem my
zdes'. Ne speshi. V nashih  podzemel'yah vremya  techet  medlenno. My byli zdes',
kogda  eshche  ne  bylo vas.  I  ne  bylo teh, kto prodyryavil,  ispoganil  nashu
prekrasnuyu planetu.
     -  Tak  vam  chto zh  eto, sto milliardov  let? - sprosil Kesha.  I tut zhe
dobavil: - Moya koroleva!
     Ved'ma snova pronzila ego vzglyadom.
     - Ty opyat' speshish', ved' ya tebe eshche ne darovala prava nazyvat' menya moya
koroleva. Mozhet byt', tebe pridetsya vernut'sya v vashi obitalishcha.
     -  Net!  Ne  nado! -  zamotal  golovoj  beglyj katorzhnik. -  YA ne  hochu
vozvrashchat'sya, tam odno vyrozhdenie i odni vyrodki!
     Ved'ma namorshchilas'.
     - Lyudi ne lyubyat troggov, boyatsya ih. No  ty strannyj chelovek.  YA ponimayu
tebya. YA vse mogu ponyat', ved' vo mne est' i  lyudskaya krov'. No oni, - Friada
obvela svoim trehzubym  zhezlom poslushnuyu  pritihshuyu pastvu, - oni nikogda ne
pojmut tebya. Hotya vo mnogih iz nih tozhe est' chelovecheskaya krov'. Poglyadi, nu
razve skazhesh', chto eto ne odna rasa, chto eto gibridy?!
     - Nikogda! - istovo zaveril  Kesha. Hotya on videl s samogo  nachala: eto.
takoj pestryj i  raznosherstnyj sbrod,  chto drugogo takogo ne otyshchesh' vo vsej
Vselennoj. Von sidit oboroten' s klyuvom kak u pelikana i svinyach'imi tusklymi
glazkami. A ryadom ogromnaya bezgubaya zhaba s dvumya zapavshimi dyrami nado rtom.
A v polumetre ot zhaby vysohshij prozrachnyj skelet s dlinnyushchimi plavnikami...
     I  vse zhe v nih mnogo  obshchego. Kesha tol'ko pozzhe  ponyal - faktura odna,
oni  sostryapany  iz  odnogo testa,  iz ryb'ej studenistoj zhizhi,  iz meduz'ej
ploti - ee ne skroesh' ni pod kakimi panciryami i cheshujkami,  a skleeny ryb'im
kleem. Troggi! On vpervye slyshal eto slovo.
     Koroleva Friada smotrela na nego snishoditel'no, kak  na maloe ditya ili
na komnatnuyu sobachonku.  Slava Bogu, ne bili i ne pytali. Kesha byval v plenu
i znal, kak eto delaetsya.
     - Ni odna  iz ras, dazhe samyh drevnih i samyh  mogushchestvennyh ne  mozhet
vyzhit' sama v sebe. Ona izzhivaet sebya.
     Est'  kakoj-to vysshij  zakon,  kotoryj ne  daet  vyzhit' zamknuvshemusya v
sebe. Ty menya slyshish', zemlyanin? Troggi byli pervymi na Girgee. Do nih zdes'
ne   zhil  nikto.   Oni  rodilis'  srazu  -  bez  evolyucii,  bez  sredy,  bez
estestvennogo  otbora,  rodilis'  iz  spor, poseyannyh kem-to  nevedomym.  Ty
predstavlyaesh'  sebe razumnyh  sushchestv,  yavivshihsya  v  pustoj  mir s  pustymi
rukami?!  |to  bylo zhestokoe  ispytanie. No  troggi  vyzhili. Lish'  v  dvesti
shest'desyat  tret'em pokolenii oni  uznali o darovannoj im sposobnosti menyat'
formu svoyu. I eto bylo ne sluchajno! Ibo eshche cherez pokolenie na Girgeyu prishli
zemogoty. |to byla nasha  velikaya  tragediya!  Sotni  millionov  poverhnostnyh
troggov,  obitavshih  v  peshcherah  ogromnyh  girgejskih  gor, byli  ubity.  Ih
vytravili yadovitymi gazami. Ni odin iz nih ne ushel ot chudovishchnoj kary.
     - Kto eti zemogoty? - sprosil  Kesha. On  slyshal,  chto zadolgo do zemlyan
kto-to komandoval na Girgee i dazhe dobyval ryadorium,  no ne ochen'-to doveryal
vsyakim bajkam.
     - Sejchas uvidish'!
     Koroleva Friada podnyala  svoj  zhezl,  napravila  ego  na  odnu iz  sten
peshchery. Iz zhezla  vybilsya tonen'kij oranzhevyj luchik. I stena ischezla.  Srazu
stalo svetlee, dazhe glaza u Keshi zaboleli - on vpervye uvidal takuyu ogromnuyu
i ideal'no gladkuyu stenu  iz hrustal'nogo l'da. Vse eto bylo  nesovmestimo s
dikarskimi  plyaskami i vonyuchimi  fakelami,  grubymi pervobytnymi nosilkami i
napyshchennoj  ved'moj-korolevoj. No eto bylo.  Stena prosvetlyalas' na  glazah,
budto  vklyuchalsya na  prozrachnost'  sloj za sloem, kak v  kapsule  poslednego
pokoleniya. I kogda ona vsya stala prozrachnoj,  Kesha nevol'no vskriknul. Pryamo
pered  nim,   navisaya   ogromnoj   tushej,  zastyl  v   hrustal'noj   pustote
shestimetrovyj    skorpion    s   tremya    hvostami-garpunami,    dvenadcat'yu
shestisustavchatymi lapami... i ogromnoj  krugloj golovoj s chernymi  vypuklymi
glazishchami.  On  medlenno  vorochal  etimi  antracitovymi  polushariyami,  budto
vyiskival zhertvu.  Ot takogo  vzglyada moroz probiral po  kozhe. Byl  skorpion
pokryt  grebnistym hitinovym pancyrem bledno-zelenogo  cveta.  Myagkoe na vid
zheltovatoe  bryuho  ritmichno  sokrashchalos'  - skorpion  dyshal.  Poshevelivalis'
dlinnye mohnatye,  brevnoobraznye i  vmeste s tem  rashodyashchiesya  veerom usy.
Zemogot! Glyadya  na  etu hishchnuyu  i otvratitel'nejshuyu tvar', Kesha  dumal,  chto
ved'ma ne vret, takie mogli unichtozhit' i milliony troggov i eshche pobol'she. On
ne boyalsya za sebya, znal  - hrustal'nyj led eto silovye polya, zemogot skruchen
imi nadezhnej, chem on etimi hlipkimi studenistymi vodoroslyami, ne vyrvetsya. A
mozhet,  eto  voobshche  podvizhnoe  chuchelo   ili  gologramma,  snyataya  s  gadiny
davnym-davno.
     - Oni prishli na Girgeyu dva s polovinoj milliarda let nazad. Ih nikto ne
znal.  Pervye  troggi  otchayanno   bilis'  s   nimi,  pytalis'  protivostoyat'
zahvatchikam.  A  te istreblyali  ih  pohodya,  ne  schitaya  dazhe  za ser'eznogo
protivnika,  voobshche  ni  za chto  ne schitaya.  Zemogoty  ne  eli  troggov,  ne
pererabatyvali ih - sami troggi im ne byli nuzhny. Im byla nuzhna nasha Girgeya!
Ee nedra! Ne tol'ko ridorium. Tut bylo mnogo  togo, chego ne  bylo  na drugih
planetah Vselennoj. Oni vyvozili  vse podryad - kazhdyj den'  v kosmos uhodili
desyatki  i  sotni  gruzovyh  zvezdoletov.  Za  dva tysyacheletiya oni polnost'yu
unichtozhili ogromnye girgejskie gory, a ved' imi  byla  pokryta  vsya planeta,
skaly vzdymalis' na sotni vashih  zemnyh mil' nad dvumya  okeanami Girgei. Oni
zaryvalis'  v  porodu,  vvinchivalis'  v  nashu planetu  na svoih  zemlerojnyh
gigantah. |to bylo strashno? Smotri!
     CHudovishchnyj skorpion ischez, slovno ego i ne bylo. I otkrylos' Keshe inoe:
ispolinskaya  vintoobraznaya  mashina, sotryasayushchayasya  ot  gula,  ot sobstvennoj
titanicheskoj  moshchi,  prozhigaet sloi bazal'ta  i  girgenita,  tol'ko  treshchiny
razbegayutsya po storonam. A za mashinoj -  klokochushchaya struya chernoj,  svincovoj
zhizhi. I sverkayushchie brikety - ridorium. |to bylo fantasticheskoe zrelishche! Kesha
sam dobyval svoim gidrokajlom na podvodnyh rudnikah Girgei ridorium.  No eto
byli krupicy,  zhalkie krohi.  U zemlyan nikogda  ne bylo  takoj fenomenal'noj
tehnologii.
     D'yavol'skie mashiny, oni razlagali porodu  na chert-te chto, prevrashchali ee
v zhizhu,  no  vydavali  naverh  brikety, celye  brikety  samogo  dragocennogo
veshchestva vo Vselennoj!
     Imeya  takuyu mashinu, mozhno  imet'  vse! |to nepostizhimo! Odin den', odin
chas  raboty  na  nej  -  i  obespechennaya zhizn'  i samomu, i vsem potomkam do
skonchaniya sveta! CHto tam obespechennaya, - roskoshnaya, blistatel'naya zhizn'!
     -  Nu   hvatit!   -  provorchala  patlataya  ved'ma.  -  Mashina  ischezla.
Hrustal'nyj  led perestal iskrit'sya,  polupogas. -  |to ne  kazhdyj vyderzhit.
Glyazhu, i u tebya slyunki pobezhali. Oni brali chuzhoe.  Ne zaviduj im!  Smotri na
nas, vnimatel'no smotri. Neuzheli ty nichego ne zamechaesh'?!
     Kesha vglyadelsya v oborotnej. CHto on dolzhen byl zametit'?  Oni  i sami-to
chut'popriglyadnee skorpionov-zemogotov. Est'  dazhe  shodstvo kakoe-to: lapy s
kryuch'yami  kogtej, hvosty  pochti takie  zhe,  no hlipkie...  he-he,  hlipkie v
sravnenii s  hvostami  skorpionov, a dlya cheloveka takoj "hlipkij"  hvostik -
neminuemaya smert'. Net, Kesha ni cherta ne ponimal.
     Staruha  smeyalas',  ona  byla   dovol'na.  Vidno,   ne   tak  chasto  ej
predstavlyalas' vozmozhnost'  otkryvat' komu-to glaza,  uchit' i  vrazumlyat'. A
ona, sudya po vsemu, lyubila eto remeslo.
     - Smotri, neschastnyj, - provozglasila ona, - chto ty vidish' teper'?!
     Led proyasnilsya, zaiskrilsya  -  teper' v  nem visel  trehmetrovyj  pochti
prozrachnyj  cherv'  s  ryb'imi  plavnikami i  bezobidnoj  okrugloj mordochkoj.
Prosvechivayushchijsya hrebet byl tonok i nezhen.
     - YA ne videl takih, chto ya mogu skazat', - priznalsya Kesha.
     -  |to  trogg.  Da-da, eto  obychnyj  -  netransformirovannyj  trogg  do
nashestviya  zemogotov. My byli takimi. No my stali drugimi. Dvesti shest'desyat
tri pokoleniya  - eto pochti  milliard let! Uzhe togda  troggi vyrozhdalis'. |to
vyrozhdenie moglo by dlit'sya eshche milliardy let, do polnogo ischeznoveniya nashej
rasy.  No  sud'ba  poslala nam zemogotov. Oni ubivali  nas.  A my cherez  nih
vyzhivali  i  stanovilis'  sil'nee,  zhivuchee,  prisposoblennej.  My  pohishchali
zemogotov i ispol'zovali ih po-svoemu. My vlivali ih svezhuyu  voinstvennuyu  i
zdorovuyu  krov'  v krov' nashej dryahleyushchej  rasy. |to  bylo  neprosto. Sovsem
raznaya genetika, ni pri kakih obstoyatel'stvah ne moglo by proizojti smesheniya
v  prirode,  estestvennym obrazom.  No  my  razobrali  geneticheskij  kod  ih
nasledstvennosti. Poltory tysyachi let shel poisk. I my stali ih ispol'zovat' v
svoih celyah.  Na  storone  zemogotov byla  sila, absolyutnoe prevoshodstvo vo
vsem. Oni  nas boyalis'  men'she, chem vodoroslej-trupoedov. No  my ih dostali.
|to byla kropotlivejshaya rabota. Vnachale pohishcheniya ne  udavalis', u  nih byli
otlazhennye  sistemy  ohrany  i  slezheniya. No  my  prisposablivalis'  k  etim
sistemam, my pronikali cherez nih  i prinimali ih formy, vid ih detenyshej. My
unosili, uvozili,  uvolakivali  ih.  I  poyavlyalis' novye  troggi.  |to  bylo
chudovishchno!  Pervyh  gibridov  boyalis'  dazhe  starejshiny,  oni  vnushali  uzhas
troggam.  No  genetiki znali, chto  delali -  v  telah  skorpionov  zhili dushi
troggov. I vot pozzhe... Net, luchshe poglyadi-ka!
     Kesha  ustavilsya v  prozrachnost'  hrustal'nogo  l'da.  Kartina poyavilas'
srazu.  |to  byla  bojnya,  zhestokaya  i   bezzhalostnaya   bojnya.   V  ogromnyh
sharoobraznyh pomeshcheniyah odni zhutkie skorpiony unichtozhali drugih, besposhchadno,
zverski,   ispol'zuya   neponyatnoe  diskovidnoe  oruzhie  i  bez  nego  svoimi
koshmarnymi lapami. Smotret' na eto poboishche bylo i interesno, i toshno.
     - Nu  hvatit! Ty uzhe vse  ponyal! - procedila  staruha. -  My ne  tol'ko
obnovlyali  krov'  svoej  rasy. No  my  vyrashchivali  i  zemogotov  s soznaniem
troggov.  Vyrashchivali i  po odnomu, po dva zapuskali v ih obitalishcha. Ni  odna
sistema  slozheniya ne  mogla  otlichit'  podlinnogo zemogota  ot  nashego.  Oni
propuskali  nashih. I togda  nachinalos'. Vershilos'  vozmezdie. K tomu vremeni
uzhe vsya Girgeya byla iz容dena hodami zemogotov. Oni prevratili nashu planetu v
ogromnyj   plod,   istochennyj   chervyami.  Oni  stali   neveroyatno  sil'ny  i
mogushchestvenny.  I  ne bylo im ravnyh vo Vselennoj. |to nedra planety  Girgeya
dali im silu i vlast'!  I oni  raskusili nas. No bylo pozdno. K tomu vremeni
my  nauchilis',  -  koroleva  Friada  zloradno  ulybnulas',  vpervye  obnazhaya
ogromnye,  yavno  nechelovecheskie  zuby,  - my  nauchilis' sozdavat'  ne tol'ko
zarodyshej zemogotov s dushami troggov,  no  i  spory. Ty ponimaesh',  chto  eto
oznachalo dlya zahvatchikov?!
     Kesha tugo soobrazhal,  on ne uspeval perevarivat' informaciyu, uzh slishkom
vse  eto otlichalos'  ot  togo,  chto emu  dovelos'  slyshat' o  psevdorazumnyh
girgejskih oborotnyah. I potomu on chestno priznalsya:
     - Ne-e, ne ponimayu!
     - Togda slushaj!  My  seyali  eti spory vezde, gde  mogli byt'  zemogoty.
Spory  pronikali v ih korabli  - i  uhodili k ih miram.  Spory popadali v ih
obitalishche, v ih stancii, v  kontejnery s gruzom.  |to bylo  nachalo  Bol'shogo
Konca   dlya   zemogotov.  Rano  ili  pozdno   iz  spor   rozhdalis'  sil'nye,
voinstvennye,   besstrashnye  zemogoty-ubijcy.   Oni   istreblyali   nastoyashchih
zemogotov  povsyudu,  ne  bylo  im granic.  Svyashchennaya,  velikaya mest' troggov
dobralas'  do  kazhdogo iz vinovatyh i nevinovnyh. Rasa  zemogotov  perestala
sushchestvovat'. Ih net nigde! My istrebili ih vo vsej Vselennoj.
     - No ved' te, chto vyluplivalis' iz spor... - nachal bylo Kesha.
     -  Oni ili pogibali vdali ot  rodiny ili  vozvrashchalis'.  Poslednih bylo
sovsem malo. Vne Girgei oni ne davali potomstva. |to byli smertniki. No  oni
shli na smert' za svyatoe dlya nas delo. My ih porodili v obraze  vragov svoih,
chtoby otomstit' vragam  svoim. V etom byla nasha sila i  nashe pravo! A zaodno
my  obnovili krov'  rasy. Svezhej strui nam hvatilo eshche na  milliard s lishnim
let.  I  vse  zhe  zamknutye v  peshcherah  izzhivali  sebya... My  byli  na grani
vyrozhdeniya, kogda yavilis' vy  - zemlyane. My ne mogli nenavidet' vas tak, kak
nenavideli zemogotov. No  vy  prishli  na  nashu planetu, ponimaesh'! Vy prishli
vovremya.  Na etot raz my  prodvigaemsya bystree, znachitel'no bystree - nam ne
ponadobyatsya  tysyacheletiya, chtoby vlit' v sebya  vashu krov'  i  obnovit'  sebya.
Posmotri na menya!
     Kesha  eshche raz  vnimatel'no vglyadelsya v  korolevu.  On  nachinal  koe-chto
ponimat'. V eto bylo trudno poverit', no... golova u ved'my byla chelovech'ej.
     -  Da-da,  ya  gibrid trogga s chelovekom.  YA  prozhila  troggom vosem'sot
shestdesyat tri  goda po-vashemu. I ya odnoj iz pervyh pozvolila prinesti sebya v
zhertvu nashim genetikam. Posleduyushchie byli bolee udachnymi. No ty ne uvidish' ih
zdes'.
     Kesha  rasteryalsya. Emu stalo ne po sebe. On uzhe ponimal,  chto  ugotovano
zemlyanam na Girgee... da i ne tol'ko na Girgee. No on ne mog poverit' v eto.
     - A gde ya ih uvizhu? - tupo sprosil on. - Gde, koroleva?!
     Friada snova rassmeyalas'. Ona byla  dovol'na. Vse  ee  izmozhdennoe lico
vyrazhalo zloradstvo i torzhestvo.
     - Ty ih ne uvidish'. - My ne vypustim tebya. Ty mne nravish'sya zemlyanin. I
ty dash'  semya dlya novyh gibridov. A uvidyat  ih tvoi sorodichi, uvidyat v  svoj
poslednij mig. Mnogih oni vidyat uzhe  sejchas,  no oni ne mogut otlichit' ih ot
samih sebya, ibo  otlichit' zemlyan  s dushami troggov  nevozmozhno. Ty ponimaesh'
menya?!
     Kesha  ponimal korolevu girgejskih  oborotnej.  On ponimal, chto zemlyanam
grozit uchast' zemogotov - polnoe  unichtozhenie. Snachala  na Girgee, potom  na
Zemle i po vsej Federacii. |to bylo  nemyslimo. No teper' Innokentij Bulygin
veril staroj ved'me.
     - Da ty ne perezhivaj, ne  rasstraivajsya, -  uspokoila ego Friada, -  ty
ved' sam govoril, chto zemlyane vyrozhdayutsya.  Sam govoril, chto  na  Zemle odni
vyrodki ostalis', i ne razobrat' - to li  chelovek,  to  li svoloch' kakaya-to.
Verno? U menya horoshaya pamyat'. My vam pomozhem v etom  processe. A vy pomozhete
nam... pomozhete vyzhit', osvezhit' nashu starcheskuyu krov'. Ne morshch'sya, ne delaj
svoe  lico takim pechal'nym. |to zakon Mirozdaniya  - slabyj  uhodit,  sil'nyj
ostaetsya. Ne my odni zhivem po etomu zakonu. Te, kto pridet k vam dlya bol'shoj
vojny, hotyat bol'shego. Nam hvatit vashej krovi. Im nuzhny i vashi zemli!
     - Pro teh ya ne  znayu. A vot vy... -  Kesha  zadohnulsya  ot gneva. - YA ne
soglasen pomogat' vam. Luchshe ubejte!
     - Tut rasporyazhayus' ya - koroleva troggov Friada,  ponyal, zemlyanin! Ne ty
pervyj,  ne  ty  poslednij!  Ischeznet zemnaya civilizaciya.  A  troggi  budut!
Ischeznut negumanoidy inoj Vselennoj, kotorye idut,  chtoby  porabotit' vas  i
iznichtozhit'. A troggi budut! Ischeznut te, chto pridut vsled za nimi...
     - A dovzryvniki-nablyudateli?! - zhestko sprosil Kesha i ne menee zloradno
oskalil zuby.
     Koroleva oseklas'. Na ee lico nabezhala ten'.
     - Im net dela do nas. Oni sami po sebe!
     - Znachit, oni est'?! - nastaival Kesha. - Est', moya koroleva?!
     -  Est'! - spokojno  otvetila  ved'ma.  - Nikto ne  znaet,  pochemu  oni
vybrali Girgeyu, No oni nikomu ne meshayut. Oni tol'ko smotryat. Oni ne pomeshayut
i nam! - Poslednie slova ona proiznesla gromko, s vyzovom.





     - Ty vidish' etu hrenovinu?! Vidish',  otvechaj mne! - Dil Bronks  tykal v
nos  Gugu Hlodriku obryvok tyazheloj  chernoj cepi, toj  samoj. -  YA  zagonyu ee
zavtra zhe! Zagonyu  za polceny, starik! No  etih  denezhek  mne  hvatit, chtoby
nanyat'... net, chtoby kupit' celuyu  eskadru boevyh kosmokrejserov. Ponimaesh'?
Net, ty menya ponimaesh', starik?! My pojdem na etu  parshivuyu  Girgeyu!  My  ee
raskoloshmatim vdryzg, my im vsem naderem ushi. Gug! |to ya tebe govoryu...
     Gug Hlodrik, sedoj i  bagrovolicyj velikan-viking, mychal v otvet  nechto
nevrazumitel'noe.  Iz ego glaz tekli slezy. Vot uzhe vtoruyu nedelyu podryad oni
pili, ne  prosyhaya, ne  vylezaya  iz  tesnoj  konyushni,  pugaya svoim p'yanstvom
loshadej, kiberov,  neschastnuyu Taeku. Poiski na Zemle Livadii Bekfajer nichego
ne prinesli  - i  eto eshche bol'she rasstroilo Guga. ZHizn' byla prozhita zrya. On
podlec! predatel'!  trus!  nikchemnyj chelovechishka, brosivshij vseh,  predavshij
vseh!  Dva  dnya nazad s Zemli priletal  Krezhen', pravaya ruka  Guga,  chelovek
nadezhnyj,  kremen',  proverennyj  bandoj  vo   mnogih  delah  i  nikogda  ne
podvodivshij.   On  dolgo  hlopal  Guga  po  ogromnoj  spine,   vse  ne   mog
naradovat'sya, vypil snimi paru butylok, rasskazal pro bandudela shli hrenovo,
bez vozhaka udacha  ih ostavila, polovina bandy razbezhalas', kto-to  pereshel v
drugie,  bolee  udachlivye,  kto-to  nanyalsya  na dal'nie geiziruemye planety,
ostalos'  chelovek dvesti. Kogda Govard Bukovski nachal podrobno izlagat' Gugu
plany  ego zhe vyzvoleniya s girgejskoj katorgi,  Gug  oborval ego, nalil  eshche
stakan. "Tam  vse nakrylis',  Krezhen'!" -  skazal on,  stiraya slezu  s davno
nebritoj shcheki. Krezhen' uletel obratno, tak  i ne poluchiv nikakih instrukcij.
A  Gug ostalsya. On valyalsya na prelom sene -  samom natural'nom  zemnom sene,
malost'  podprevshem  uzhe  zdes', vdali  ot Zemli -  i s  toskoj  smotrel  na
svezhevystrugannuyu  kedrovuyu stropilu.  Byla  by  pod  rukoj  verevka,  on by
povesilsya. No hodit' po kosmolaboratorii i iskat' ee on ne mog. Dvazhdy Taeka
prinosila polnye in容ktory alkofagov i siloj vpryskivala soderzhimoe v Guga i
svoego razlyubeznogo muzhen'ka. Oba raza oni  polnost'yu othodili, obretali vsyu
svezhest' i yasnost' razuma, no oba raza oni napivalis' zanovo, da eshche pohleshche
prezhnego.  Taeka zaperla  vse spirtnoe v sejfootseke Dubl'-Biga.  No shustrye
kibery prinosili butylki  v  konyushnyu,  vidno, u  Dila Bronksa, hotya on i  ne
balovalsya goryachitel'nym pojlom, byli koe-kakie zapasy na chernyj den'.
     -  YA  ih  razdolbayu  k edrene  materi! -  istovo  zaveryal negr, pytalsya
podnyat'sya  s  chetverenek,  padal, oprokidyval stakany,  nalival  snova.  - YA
raznesu  etu  katorgu  v  shchepki,  no  vytashchu ottuda  Vanyushu!  Gug,  ty  menya
ponimaesh'?!
     Gug kival i mychal. On vse ponimal. On by  i sam razdolbal i raznes by k
chertyam  Girgeyu, no  on  ne mog  dazhe  dopolzti do  dveri.  Oba zherebca rzhali
opaslivo, kosili glazom na p'yanyh, zhalis' v ugly.  Dil Bronks napugal ih eshche
nedelyu nazad, kogda  pytalsya vzobrat'sya  na  nih,  prishporit',  vznuzdat'  i
nemedlenno poskakat'  na vyruchku druga Ivana. Tak i ne vzobralsya. Oni rydali
s Gugom na paru, zhaleya ne stol'ko neschastnyh uznikov Girgei, skol'ko sebya.
     V  tot moment, kogda  Dil soval cep' pod  nos Hlodriku v ocherednoj raz,
dubovaya dver' v konyushnyu  raspahnulas'. Na poroge stoyala Taeka. V ee rukah ne
bylo  in容ktorov,  ona  derzhala  v  krepko  szhatoj  malen'koj  ladoshke samoe
primitivnoe orudie - derevyannuyu palku, podobrannuyu nevest' gde.
     - A nu vstat'! - zakrichala ona pronzitel'nym goloskom.
     Ni odin, ni  drugoj  vstat', razumeetsya,  ne smogli.  I  Taeka ne stala
vyzhidat'. Pervym delom ona raznesla v drebezgi oba napolnennyh stakana i vse
chetyre butylki, stoyavshih pod  stenochkoj  -  udary byli  masterskie,  nedarom
Taeka na Zemle zanimalas'  dolgoe vremya v odnoj iz  shkol  "ugon-fo", izuchala
tajnye priemy rukopashnogo boya.
     - Sejchas vy u menya zaplyashete, milen'kie!
     - Nu chego ty... - nachal bylo Dil  Bronks.  I tut zhe poletel  v  ugol  -
konec palki ugodil emu pryamo v lob, a  sil'naya i legkaya noga v sinem sapozhke
v grud'. Taeka v gneve ne zhalela ni sebya, ni blizkih svoih, vospitanie u nee
bylo yavno ne hristianskoe.
     - Poluchaj eshche!
     Dil  ne uspel ochuhat'sya ot  udara,  kak na nego  obrushilsya  grad novyh.
ZHenushka bila metko, bol'no, ne shchadya svoyu p'yanuyu i bespomoshchnuyu polovinu.
     - I tebe! CHtob ne zavidno bylo!
     Udar  pyatkoj  v  lob  srazil  ogromnogo  Guga,  kotoryj,  podnyalsya bylo
medvedem i  pobrel  na pomoshch'  drugu. Poka  nepovorotlivyj  Gug padal, Taeka
uspela  zaprygut'  na  ego  shirochennuyu  slovno vertoletnaya  ploshchadka  spinu,
splyasat' na nej tanec pobeditelya, vykolachivaya drob' po hrebtu,  podprygnut',
perevernut'sya cherez golovu i myagkim udarom v zagrivok rasplastat' vikinga.
     - Vot tak! YA-a-a!! - vizzhala Taeka. - Vot tak!!!
     Ona besnovalas' budto desyatok obezumevshih panter.
     Nikogda eshche  Dila Bronksa tak ne  bili, dazhe na Sel'me, dazhe na gnusnoj
planete  Uragade,  gde  ego  bili  lyuto,   zhestoko  i  sil'no  zveroobraznye
aborigeny. Tem  bylo proshche - u nih iz tulovishch roslo  srazu po dve pary ruk i
po dve pary nog, eto byli prirozhdennye bojcy i drachuny. No sejchas poteryavshaya
nad  soboj kontrol' huden'kaya, malen'kaya,  nezhnen'kaya  Taeka  ulozhila  by ih
vseh.
     - YA-ya-aaa!!!
     Gugu ne udalos' otlezhat'sya -  grad udarov podbrosil ego massivnoe telo,
zagnal  v  ugol, zastavil lezt' na stenu.  No staryj razbojnik  byl  slishkom
tolst  i p'yan, chtoby lazit' po  stenam.  On snova ruhnul v solomu. On uzhe ne
dumal o stropile, o petle, o svedenii schetov s proklyatushchej zhizn'yu. On dumal,
kak by spryatat'sya  ot  etogo uragana. I nichego ne mog  pridumat'.  On  videl
odnim ne raspuhshim eshche glazom mel'teshenie ruk i nog, eto byla ne Taeka,  eto
byl zloj duh v zhenskom oblichij. I ot nego ne bylo spaseniya.
     - Poluchaj! YA-yaaa!!!
     Dil uvernulsya ot udara nogoj, poluchil dva kulakami i tri rebrom ladoni,
no  uspel  podprygnut',  uhvatit'sya za  kakoe-to  torchashchee iz  steny brevno,
podtyanulsya, poluchil vdogonku eshche dva udara i polez kuda-to pod potolok. Esli
by  u  nego  byla  vozmozhnost', on  vyprygnul by v otkrytyj kosmos, lish'  by
izbezhat' etih zhguchih, boleznennyh tychkov i udarov. Dil Bronks  byl uzhe pochti
trezv.  I  vse zhe  ona  ego dostala  i  pod  potolkom,  ona  ego protrezvila
okonchatel'no  -  takogo  seansa  izlecheniya  ot  pohmel'ya  Dil eshche nikogda ne
prohodil.  On dikoj chernoj koshkoj skakal po stropilam, izvorachivalsya. No ona
ego dostavala,  dogonyala  - i  bila, bila,  bila.  Upal  on  pryamo  na spiju
zherebcu.
     Eshche v polete Dil osoznal, chto on absolyutno trezv, chto on eshche  nikogda v
zhizni ne byl nastol'ko trezv. No zherebec etogo ne znal, on vzvilsya  na dyby,
potom vzbryknul zadnimi nogami i sbrosil nezadachlivogo ezdoka.
     - Vse! Vse-e-e!!! Bol'she  ne nado!!!  - diko  zzhral Dil,  zabivshis'  na
chetveren'kah  v  ugol,  skalya  svoi  oslepitel'no  belye  zuby s  eshche  bolee
oslepitel'nym brilliantom, sverkavshim v nih.
     No  Taeka vse zhe  nagradila ego zavershayushchim udarom -  nos u Dila, i bez
togo shirokij i bol'shoj, stal eshche shire i bol'she.
     -  Vot  tak budet  horosho! - skazal  Taeka ledyanym golosom i sovsem bez
odyshki, budto eto neona tol'ko chto nosilas' po vsej konyushne molniej. - Syuda!
     Po  ee  komande  v  raspahnutuyu  dver'  vorvalis' srazu tri  shestirukih
kibera, podhvatili Dila  Bronksa  i v polminuty spelenali ego plastikonovymi
bintami kak samogo zauryadnogo bujnopomeshennogo. Zastyli v ozhidanii sleduyushchej
komandy.
     - Povesit'! - zhestko prikazala Taeka.
     Ogromnye glazishcha u Dila sovsem vylezli iz orbit.
     -  Za chto? - prolepetal  on, oblizyvaya peresohshie sinie guby peresohshim
yazykom. - Ty s uma soshla?!
     - Povesit'! - eshche zhestche povtorila Taeka.
     Kibery  ee  ponyali.  Oni  zabrosili dva plastikovyh konca za  stropila,
podtyanuli  spelenutogo,  zakrepili   koncy  i  zamerli.  Dil   Bronks  visel
trenirovochnoj grushej, ne dostavaya nogami sena na celyh poltora metra, on byl
prosto otlichnoj mishen'yu, na nem mozhno bylo otrabatyvat' samye slozhnye udary,
tol'ko chut' podprygnut' i... No Taeka ne stala prodolzhat' izbienie. Ona byla
udovletvorena delom ruk svoih.
     -  A  ty  chego  pritih!  -  ona  rezko  razvernulas'  k  Gugu Hlodriku,
pryatavshemusya za krupom odnogo iz zherebcov. - Ko mne!
     Komanda byla stol' yasna i ustrashayushcha,  chto Gug  upal  i popolz k Taeke,
glyadya  na nee  sovershenno  trezvymi,  molyashchimi o poshchade  glazami.  On byl  v
sovershennejshej prostracii.  On  byl  zabit, opustoshen,  obezvolej  do  takoj
stepeni, chto zabyl, kak ego  zovut  i gde on nahoditsya. Lish' uvidev kiberov,
podstupayushchih  k  nemu s  bintami,  on vstal  na  nogi  razbuzhennym  shatunom,
vzrevel,  moshchnymi udarami otbrosil i  pravogo, i levogo  ot sebya - tak,  chto
tol'ko hromovye rebristye stupni zasverkali v vozduhe. I tut zhe uvidel pered
soboj malen'koe zhelten'koe lichiko s raskosymi glazami.
     - Net!  Ty eshche  ne sozrel! -  spokojno proshipela Taeka. I vdrug lico ee
iskazilos': - YA-ya yaaaa!!!
     Grad  udarov  obrushilsya na beglogo  katorzhnika,  vozhaka  bandy, byvshego
blistatel'nogo  desantnika-smertnika  iz  osobogo  otryada  kosmospecnaza  po
bor'be s mezhzvezdnym terrorizmom. |to byla burya, uragan, smerch i cunami, vse
vmeste vzyatoe. Uzhe na dvenadcatom udare Gug v polnom bezumii  zareksya pit' -
esli  tol'ko  vyzhivet,  esli tol'ko... On pytalsya zashchitit'sya, uklonit'sya  ot
udarov, dostat' etu malen'kuyu besovku, ved' nado uhvatit' ee, i vse! On szhal
by ee v ladonyah - i ona  pritihla by  kak myshka. Nichego bol'she i ne nado! No
on  ne  mog  etogo  sdelat',  kak  ni staralsya.  Ona byla sil'nee ego v boyu,
iskusnej i lovchee.
     - YA-yaaaa!!!
     Ot poslednego udara v mozgu u Guga pomutilos'.  No  on ne uspel upast'.
Lovkie kibery  podhvatili  ego, spelenali i podvesili  v metre ot  vladel'ca
etoj roskoshnoj konyushni i eshche bolee roskoshnoj kosmostancii Dubl'-Big, v metre
ot  visyashchego grushej  preuspevayushchego uchenogo i biznesmena, respektabel'nogo i
talantlivogo Dila Bronksa.
     - Povisite - dozreete! - spokojno skazala Tabka.
     I vyshla, hlopnuv dubovoj dver'yu.





     - Zdravstvujte, Ivan! - skazal kruglolicyj i ulybnulsya krivoj ulybkoj.
     Ivan  skosil glaz  na sobstvennoe plecho. Net, on  eshche ne prevratilsya  v
zverocheloveka,   plecho   bylo   obychnym,   ego    plechom.   Oni   ostanovili
plahu-raspyatie. Gde golovonogij?
     V chem  delo?!  I  pochemu  starik  propal,  a  etot  mertvec vosstal  iz
mertvyh?! On ne otvetil na privetstvie.
     - Vy menya ne uznaete? - kruglolicyj pogasil ulybku.
     I Ivan  uvidel, chto eto  ne tot, kogo on pridushil sobstvennymi  rukami.
Vernee,  tot,  da  ne  sovsem.  Otchayannaya  dogadka  promel'knula  v  golove.
Neuzheli?! On  togda  ushel  iz ego mozga.  Kuda  on mog ujti?  Tol'ko v  telo
kruglolicego!
     Net, on  mog ujti  v  lyuboe telo, on  mog voplotit'sya v starca s  yasnym
vzorom, v odutlovatogo ili dazhe v pizhona s almaznoj zakolkoj... No on vybral
osvobodivsheesya telo. On vybral kruglolicego. Pervozurg!
     - Nu  vot!  - skazal Pervozurg-kruglolicyj, snova krivya rot.  -  Vot vy
menya i priznali.
     - Gde starik? - sprosil Ivan.
     - Da kakoe nam delo? On pokinul etot zal... sud'ba  ego spasla. Znaete,
ya uzhe sobiralsya bylo vmeshat'sya, ya byl ryadom za dvumya stenami.  Ved' ya obyazan
vam zhizn'yu, Ivan, i svoim spaseniem. A ya umeyu pomnit' dobro.
     - Gde golovonogij?
     Kruglolicyj  nagnulsya,  podnyal,  s  pola  chto-to.  Ivan  uvidel  tol'ko
shupal'ce  s  prisoskoj.  Golovonogo  otklyuchili.  Net ego,  est' obestochennyj
mulyazh. Nu i chert s nim! Neuzheli proneslo? |to bylo pohozhe na skazku!
     - Nikakih skazok, Ivan!  Prosto nado  imet' horoshih i  vernyh druzej! -
ulybnulsya Pervozurg.
     - Oni ne razoblachili vas? - sprosil Ivan.
     - Kakim obrazom?
     Ivan  tol'ko  otvel  vzglyad.  Dejstvitel'no, kakim  obrazom  oni  mogli
razoblachit' Pervozurga, vselivshchegosya v  telo  odnogo iz vlastitelej mira, ne
povredivshego  nichego   v  ego   mozgu,   v  ego   soznanii,   podsoznanii  i
sverhsoznanii, no poluchivshego nad nimi polnuyu i bespredel'nuyu vlast'?!
     - Pomogite mne!
     - Ah, da!
     Pervozurg-kruglolicyj pokoposhilsya u  izgolov'ya,  chto-to otzhal  -  i vse
provodniki,  shlangi  i prochaya  merzost'  otpali  ot  Ivanova  tela.  On  byl
svoboden!  On mog vstat', vyjti, sbezhat' otsyuda. No  on lezhali ne  znal, chto
budet delat' dal'she. On odin raz uzhe sbegal iz  etogo tajnogo dvorca-goroda,
zapryatannogo ot vsego  chelovechestva  pod antarkticheskimi  l'dami, pod  samim
materikom, v ego glubinnyh nedrah.
     - YA pomogu vam  vybrat'sya.  Ne nado sovershat' neobdumannyh postupkov, -
predupredil Pervozurg.
     - Horosho. YA soglasen. - Ivan byl gotov podchinyat'sya.
     On sprygnul s plahi. I upal, nogi ne derzhali ego.
     - Proglotite vot eto! -  Pervozurg  protyagival na ladoni  dva sirenevyh
kubika. - Ne bojtes', ya ne sobirayus' vas travit'.
     Ivan  proglotil kubiki.  Poproboval  vstat'. No  snadob'e podejstvovalo
lish' cherez neskol'ko minut.
     - Gde moj meshok? - pointeresovalsya on.
     - U menya, - korotko otvetil Pervozurg.
     - |to horosho. Vy dolzhny mne ego vernut', eto ne moi veshchi.
     - YA i ne pretenduyu na nih. Potom zaberete.
     Ivan  nikak  ne  mog  reshit'sya  sprosit' o glavnom.  |to  bylo neprosto
sdelat'. Pojmet li ego  chelovek HHH-go veka, skitavshijsya milliony let v inyh
izmereniyah? Ved' on sam sebya poroyu ne ponimal. No medlit' bol'she nel'zya.
     - Vy znaete, kto oni?
     - Znayu! - korotko otvetil Pervozurg. -  Oni podlinnye  vlasteliny mira.
Mira lyudej.
     - Tak chto zhe vy? - sorvalsya Ivan. - Ved' vy zhe vsemogushchi! Ved' vy mogli
by ih davno likvidirovat'. Znaete, chto oni gotovyat vsem nam?!
     Pervozurg-kruglolicyj  zaulybalsya  svoej  kriven'koj  ulybochkoj,  otvel
glaza. On yavno ne gotov  byl vesti  besedu na etu  temu, a mozhet, prosto  ne
hotel  lishnij   raz  trevozhit'  vzbudorazhennoe   soznanie  Ivana.  Ved'  on,
Pervozurg, mog chitat' ego mysli,  a  Ivan net. Oni byli neravny dazhe sejchas.
Neravny vo vsem.
     - Mne nado  razobrat'sya, uznat'  kak  mozhno bol'she,  -  skazal on posle
zatyanuvshejsya pauzy. - Tut nel'zya rubit' s plecha, ponimaete, nel'zya.
     - Pochemu?! - ne ponyal Ivan.
     -  Mogut  byt'  parallel'nye  struktury  vlasti, - otvetil Pervozurg, -
sistema  podstrahovok.  Togda nam  konec. Oni ne  tak prosty,  kak  vam  eto
kazhetsya.  Zapomnite, sidyashchie na tronah umeyut zashchishchat' sebya  - v etom vse  ih
iskusstvo, v etom ih um, volya, sila. V pervuyu ochered' - usidet'  na trone, a
uzh potom  - upravlenie  i vse  prochee. Esli by ya poshel v otkrytuyu, nu mog by
ustranit' odnogo, dvuh verhovnikov... ponimaete, eto ne reshenie.
     -  Pochemu?!  Nado s  chego-to nachat'! Hotya by  odnogo!  Hotya by dvuh!  -
vozmutilsya Ivan.
     -  Gluposti govorite, - otrezal Pervozurg, - ubrav odnogo ili  dvoih, ya
tol'ko raschishchu dorozhku tem,  kto gotovitsya im na smenu. I vse! Vy eshche molody
i ne opytny, Ivan. Vy ne ponimaete mehanizmov vlasti!
     - Nu kak  zhe, - provorchal Ivan, - menya tug uchil uzhe odin pro mehanizmy!
Takogo ponaplel, chto nutro vyvorachivaet.
     Pervozurg vperilsya v Ivana ostrym vzglyadom, on schityval iz mozga svoego
spasitelya  besedu  so  starikom.  |to dlilos'  sekundy dve-tri.  No Ivan vse
ponyal.
     - My s vami dogovarivalis',  po-moemu, ne kovyryat'sya v chuzhih mozgah, ne
tak li?! - surovo progovoril on.  - Ili s takim zhalkim i nichtozhnym plennikom
mozhno delat' vse, chto dushe ugodno?!
     - Net! Izvinite menya. Prosto starik govoril  s  vami  otkrovenno, on ne
krivil   dushoj:   vlast'  -  eto   omerzitel'nejshaya  shtuka.   Mirom   pravyat
vyrodki-degeneraty. Za redchajshim isklyucheniem. No vyrodki ne proshchayut teh, kto
sostavlyaet isklyuchenie,  oni  ne  lyubyat zdorovyh.  V  etom  vsya  slozhnost'  i
zaklyuchaetsya, Ivan. I eshche... - Pervozurg zamyalsya. - I eshche, ya ved' sam odin iz
nih, iz vyrodkov-degeneratov, ponimaete. Moj mozg, moe soznanie i vse prochee
- eto takaya zhe patalogiya, kak i u nih. Prosto vo mne sidit i eshche chto-to...
     Ivan ocepenel. Mozhno bylo isportit' vse. I potomu on prosto ucepilsya za
poslednie slova.
     - Vot eto "chto-to" i  voznosit vas nad nimi! - pochti vykriknul on. - Vy
sovsem drugoj, Pervozurg, sovsem drugoj!
     -  Nu,  ladno, ladno,  - ulybka na  lice  kruglolicego  perestala  byt'
krivoj,  -  hvatit  ob etom. I ne  zovite menya bol'she Pervozurgom.  Ved' eto
vurdalaki  na Poligone, v Pristanishche  tak zvali menya,  zachem zhe my budem  im
podrazhat'?!
     - YA zhe dolzhen kak-to k vam obrashchat'sya.
     - Menya zvali kogda-to Sihan, milliony let nazad... - Pervozurg  pogasil
ulybku,  -  esli  eti milliony tol'ko  byli,  menya zvali Sihan Radzhikravi. YA
pochti zabyl svoe imya, ya dazhe zabyl, kak ono zvuchit, kak proiznositsya.
     - Vy indus?
     - Net!  U  menya net nacional'nosti. YA  rebenok "iz probirki", vyrazhayas'
starinnym, dopotopnym yazykom. U  menya  nikogda  ne bylo roditelej, mam, pap,
dedushek i babushek. Imya mne prosto dali vmeste s poryadkovym indeksom, tochnee,
posle nego.
     Ivan  vstal. Podoshel k chernoj dveri iz irgezejskogo granita. On nachinal
bespokoit'sya.  Vot oni  zdes' razgovory  razgovarivayut, a  tam,  mozhet,  uzhe
gotovyatsya shvatit' ego, tam,  mozhet, uzhe vertuhai zasheburshilis'.  Oni teryayut
vremya, bescel'no, naprasno, prestupno.
     - My mozhem proigrat' etu igru, - skazal on.
     -  Mozhem,  -  spokojno soglasilsya Sihan. -  Vsegda ktoto proigryvaet, a
kto-to  vyigryvaet.  I  eshche, Ivan.  YA hotel skazat' vam,  chto ya poka ne  vash
edinomyshlennik.  Vy  slishkom prosty, vse  vosprinimaete chernym ili belym.  YA
pomogal  vam. Vy pomogali  mne. No,  soglasites',  u  menya mozhet  byt'  svoe
mnenie.
     -  Razumeetsya,  -  skazal  Ivan, mrachneya. Delo priobretalo  neozhidannyj
oborot. Znachit, na Pervozurga mozhno ne rasschityvat' v  dal'nejshem. Tol'ko na
sebya! Tol'ko na sebya!
     - YA  hochu vo vsem razobrat'sya, - utochnil Sihan.  - YA nikogda vser'ez ne
zanimalsya istoriej, ya ne pomnyu detalej pravleniya XXV-go veka...
     - Vremennye  svyazi  izmeneny,  - oborval ego Ivan, chtoby  srazu  vnesti
yasnost'. -  Ta istoriya, chto  vam znakoma, ne  povtoritsya.  I budushchee  teper'
budet inoe.
     -  Soglasen. I vse zhe  do porogovogo momenta izmenenij ne bylo. Te, kto
vlastvuet mirom sejchas, - on vyrazitel'no  podnyal brovi, -  vlastvovali i  v
nashej istorii,  toj,  kotoraya  uzhe  ne  povtoritsya. I  oni  uderzhali vlast',
ponimaete?
     - Ne sovsem. - Ivan nervnichal. - Mne nado  uhodit'! YA ne hochu snova  na
plahu!
     -  Mnoyu blokirovany  vse podhody, ne volnujtes'. Ne  vsegda  delo nuzhno
delat' sporo, inogda ego nado delat'  rasschetlivo i nespeshno, pover'te moemu
opytu. Vy ujdete, a ya  ostanus'. - Pervozurg  ulybnulsya. - Poka ostanus'. Vy
znaete, u menya ved' tozhe mogut byt' svoi plany.
     - Kakie eshche? - naivno pointeresovalsya Ivan. On uzhe znal otvet.
     - Pristanishche  - eto  mir sozdannyj mnoyu  i moimi edinomyshlennikami, eto
moe detishche. YA ne mogu tak prosto otkazat'sya ot nego.
     - Tak vot pochemu oni hoteli ubit' vas?!
     - Da, imenno poetomu!  - tiho otvetil  Sihan. -  No pomnite vsegda, chto
ubit' menya oni sobiralis' vashimi rukami.
     - Delo proshloe, - reshil zamyat' nepriyatnuyu temu Ivan.
     - Kak skazat'.
     - Da kak ni govori! Neuzheli vy menya budete podozrevat' v chem-to?
     - Net. |to isklyucheno. YA byl v vashem soznanii. Vy poslanec sil  Dobra! -
budnichno i dazhe skuchno proiznes Pervozurg.
     - Vot kak, - mashinal'no otkliknulsya Ivan. V ushah  u nego prozvuchalo tem
starym, nezabyvaemym golosom:
     "Idi,  i da bud'  blagosloven!" No k chemu sejchas eti razgovory, sejchas,
kogda nado dejstvovat'?!
     -  Da.  I poetomu ya  nikogda  ne budu vam meshat'.  Bol'she togo, ya  budu
pomogat' vam po mere...
     - Po mere chego?
     - Po mere vozmozhnostej.
     - Nepravda! - Ivan byl rezok i zol. - Vozmozhnosti u vas kolossal'nye, u
nih net mery, tut chto-to inoe.
     - Vy  pravy.  YA  ne tak vyrazilsya. YA  budu pomogat'  vam po mere  togo,
naskol'ko eto ne prepyatstvuet moim interesam. Ponimaete?
     - Ponimayu.
     Sihan otvernulsya. Podoshel k freske. On smotrel ne na sedovlasuyu devicu,
a na  kentavra. |tot chelovekozver' byl po-svoemu  krasiv i  graciozen, v nem
chuvstvovalos'  nechto  nezhivotnoe,  oduhotvorennoe,  hotya  i  tvoril on  delo
nehoroshee,   umykal   krasavicu-zemlyanku.  Lico   u  kentavra   bylo   pochti
chelovecheskoe. YAntarno-ryzhij boligonskij kentavr!
     CH'e ty  sozdanie?  Bozh'e? Sataninskoe?  Ili  ty  sam  po sebe?! Boligon
sejchas zapovednaya  zona. I prinadlezhit etot zapovednik  Sindikatu. Ivan znal
ot Guga, kak Sindikat osvaivaet "zapovedniki". Bednyj boligonskij kentavr!
     - Da, ya  ne skazal vam vsej pravdy, - priznalsya Sihan, ne oborachivayas'.
- YA ne raspravlyayus' s etimi vlastitelyami mira i po drugoj prichine. Oni imeyut
kakuyu-to svyaz'  s Pristanishchem. Oni posylali  vas  tuda ne naugad.  A  u menya
svyazej teper' net. YA dolzhen vse uznat'.  YA uzhe pobyval v mozgah u kazhdogo iz
klana "tajnogo mirovogo pravitel'stva". I pochti nichego ne uznal. Est' kto-to
eshche, kto ne mozhet  bez nih, kak i oni bez nego. Tut vse zaputano, Ivan. Esli
by vse bylo prosto i yasno, ya b razrubil  etot proklyatyj uzel odnim udarom! -
Sihan podnyal ruku i rezko, neveroyatno  rezko, so svistom ee opustil -  Ivanu
pokazalos',  chto  vozduh  byl  rassechen  ostrejshim  fargadonskim  mechom.  On
mashinal'no vzglyanul  na  svoe zapyast'e, potom  na  loktevoj  sgib -  rukoyati
chudesnogo mecha ne bylo, kak ne bylo i shnura-poiskovika. Snyali!
     - A  ved' ya sobiralsya privesti syuda dve boevye kapsuly i unichtozhit' etu
obitel' vyrodkov, - neozhidanno priznalsya Ivan.
     -  Bol'shej gluposti sodeyat' nevozmozhno!  - Sihan obernulsya.  Glaza  ego
goreli.  -  Vy  hotya  by  preduprezhdajte  menya o  svoih  planah,  mozhete  ne
bespokoit'sya, ya ih nikomu ne vydam.
     - U menya net poka nikakih planov.  YA ne znayu,  kak podstupit'sya ko vsej
etoj  d'yavol'shchine, a vy srazu delaete  vyvody. A esli zavtra  Vtorzhenie, chto
togda?!
     - Nichego. -  Sihan smotrel pryamo v glaza  Ivanu. -  Neuzheli vy dumaete,
chto mozhno ostanovit' Vtorzhenie?!
     - Mozhno! - otvetil Ivan tverdo, s neponyatnoj reshitel'nost'yu.
     - Blazhen, kto veruet. Nu da  eto vashi problemy. Mozhet,  eshche i nichego ne
budet.
     - Budet. YA videl ih.
     - Kogo ih?
     - Voinov. Gigantskie inkubatory, tysyachi matok,  milliony zarodyshej. Oni
vyrashchivayut bojcov, zavoevatelej. YA videl ih zvezdnye eskadry. Oni  nagotove!
-  Ivan hodil po zalu, szhav kulaki, nervno podergivaya golovoj. Navernoe, emu
bylo luchshe umeret' na etoj krutyashchejsya plahe-raspyatii. Odin raz - i navsegda,
navechno! |to luchshe,  chem  bespristannye mucheniya, chem  bessilie i trevoga. Nu
zachem  on,  etot  chelovek iz budushchego, kotoryj  sam  sebya  nazval  odnim  iz
vyrodkov-degeneratov,  spas  ego?  Tol'ko  lish'  v   znak  blagodarnosti  za
sobstvennoe spasenie? Net, ne mozhet  byt', Pervozurg ne tak prost, on  ochen'
hiter, on slishkom mudr, chtoby byt'  hitrym, on ne takoj kak vse ostal'nye, i
nechego lomat' golovu.
     - |skadry vsegda nagotove, na to oni i eskadry, -  otpariroval Sihan. -
A chto  kasaetsya voinov, zarodyshej... oni, eti zarodyshi  v svoih  inkubatorah
chto, uzhe s luchemetami i plazmometami v rukah vyrashchivalis'?!
     - Net! Prichem tut luchemety i zarodyshi, - nedovol'no proburchal Ivan.
     - A togda pochemu vy reshili, chto  eto voiny, chto eto zavoevateli? Mozhet,
negumanoidy vyrashchivayut obychnyh androidov dlya obslugi i vsyakih gryaznyh rabot?
Nu s kakoj stati vy vdrug reshili, chto vyrashchennye sushchestva pohvatayut luchemety
i  prochuyu gadost',  usyadutsya  v zvezdolety  eskadry  i  poletyat  zavoevyvat'
Zemlyu?!
     Ivan udaril kulakom po plahe - shlangi i provoda posypalis' na pol. |tot
Pervozurg narochno zlil ego.
     - Oni mne sami skazali ob etom! - vykriknul on. - Sami!
     - A vy verite kazhdomu slovu?!
     Ivan rasteryalsya.
     - Net, ne kazhdomu, - otvetil posle zaminki.
     - A esli eto slovo izrecheno vragom?!
     - U vas  zheleznaya logika, Sihan. No  oni govorili pravdu! Oni ne znali,
chto ya vyzhivu. Ponimaete, ne znali!
     Pervozurg snova  ustavilsya na  stol' lyubimuyu  starikom  fresku drevnego
pis'ma. On yavno lyubovalsya kentavrom.
     Ivan  vdrug  ponyal.  Ved'  kentavr  -  plod  mysli   chelovecheskoj,  eto
voploshchenie nevoploshchennogo, nesushchestvuyushchego. Sihan zanimalsya  etim vsyu zhizn'.
No on ne znal, chto na Boligone est' nastoyashchie, zhivye kentavry. On dumal, chto
on pochti bog, chto on sozdaet to, o  chem  dumali,  mechtali i grezili... A ono
uzhe  est'.  Prosto on  ne  znal  etogo!  Ivanu  srazu  pripomnilis'  chernye,
vtyagivayushchie v  potustoronnyuyu bezdonnuyu propast' glazishcha gigantskogo Avvarona
Zurr   ban-Turga  v  SHestom  Voploshchenii   Oga  Semirozhdennogo.  Pervozurg  i
Preispodnyaya. Dva mira! Voploshchenie obrazov. Obrazov, prishedshih v soznanie,  v
mozg, v golovu.
     Otkuda? A esli oni i prishli OTTUDA?! Vyrozhdenie!
     |to nepostizhimaya zagadka! Pervozurg,  Sihan  Radzhikravi, kak by on sebya
ni nazyval, znaet eshche ne vse! No on vse vremya chto-to ne dogovarivaet.
     - A vy sebe, Ivan, nikogda ne zadavali odnogo strannogo voprosa? - tiho
sprosil kruglolicyj-Sihan.
     - Kakogo?
     - Vy ego tol'ko chto sluchajno kosnulis', - prodolzhil Sihan, -  pochemu vy
vsegda vyzhivaete?
     Ivan otoropel.
     -  |to sluchajnosti, cep'  sluchajnostej,  -  otvetil on speshno, ne  verya
svoim  slovam, -  inogda ya  sam  sebya spasayu, inogda mne pomogayut,  kak  vy,
naprimer. Da, imenno tak.
     Sihan pokachal golovoj.
     -  Net,  ne tak! I vy chuvstvuete  eto.  Vas kto-to vedet  po zhizni. Vas
kto-to opekaet i vsegda otvodit chernoe krylo  ot vashego lica. On vmeshivaetsya
redko... eta sila pomogaet vam nechasto, no bez nee, bez ee uchastiya ni odnomu
prostomu  smertnomu,  dazhe  s  vashimi  sverhchelovecheskimi  sposobnostyami  ne
udalos' by projti cherez cep' podobnyh ispytanij.
     Ivan nevol'no provel rukoj po grudi. Na nej nichego ne bylo. Dazhe esli i
bylo ran'she,  snyali, - v ch'ih tol'ko lapah on ni pobyval.  Krest! Oni boyatsya
kresta.  Kto boitsya kresta? Nechistaya sila. To est', vse, ch'i  pomysly i dela
nechisty! |to tak, on  prav. I esli ego vedet kto-to, pust', ne emu roptat' i
ottalkivat' ruku pomoshchi v slepoj gordyne.
     Idi, i da  bud' blagosloven! Znachit, ne  tol'ko on oshchushchaet eto, znachit,
eto zametno i so storony?  Net! On stol'ko vsyakogo navorochal za svoyu  zhizn',
stol'ko  prolil  krovi, razrushil, unichtozhil, stol'ko  raz izmenyal, predaval,
narushal vse zapovedi Gospodni, chto ne vprave on rasschityvat' na  blaguyu ruku
Tvorca, net! On naiven  v svoej gordyne i tshcheslaven! I eto vidyat drugie,  im
peredayutsya ego oshchushcheniya,  i  oni tozhe nachinayut verit', chto nekaya Blagaya Sila
spospeshestvuet emu. Gordynya! Net!
     -  YA  ne hochu govorit'  ob etom,  - tiho  skazal Ivan. On kak-to  srazu
uspokoilsya. Kulaki razzhalis', golova perestala dergat'sya. On sel  v kreslo u
chernogo oval'nogo stolika i ustavilsya v gidropol. On zhdal  poyavleniya krasnyh
glaz, klykastoj gadiny. No ona ne vsplyvala.
     - Mir slozhen, Ivan,  - skazal Pervozurg,  - i nam  ne  nado ottalkivat'
drug  druga. Vspomnite,  ved'  u  vas ostalis'  koe-kakie dela v Pristanishche,
verno?
     Ivana vsego perevernulo. |to zhe  nado  tak  zacepit' za zhivoe! On pochti
zabyl... net,  prosto zastavlyal  sebya ne vspominat'. Alena!  Alenushka! I ego
syn v nej! Oni  v  bioyachejke, zakodirovannoj,  zagevorennoj, zapryatannoj oto
vseh v treklyatom sataninskom Pristanishche! Ved' oni zhdut ego. Tol'ko on smozhet
probudit'  i  ee, i svoego nerodivshegosya  eshche  syna.  Kakaya tyazhest' v grudi!
Podlec!  Negodyaj! On  zanimaetsya vsem,  chem  ugodno, no on sovsem nichego  ne
sdelal dlya ih spaseniya... Pochemu nichego? On sobiraet svoih vernyh  druzej! I
on ih soberet! On vernetsya za nimi... Proklyatyj  troezhenec! YAzychnik! Varvar!
|to zhe diko, neob座asnimo! I on  eshche schitaet sebya hristianinom, on vspominaet
pro zapovedi,  on  v tshcheslavii i  gordyne smeet dumat'  o  podderzhke  Svyshe.
Negodyaj! V Osevom ego zhdet  stradayushchaya, iznyvayushchaya v mire prizrakov Sveta! V
Pristanishche,  v hrustal'nom grobu  Alenka!  V Sisteme -  Lana, svetlovolosaya,
nepokorivshayasya  Lana!  On  ne  mozhet razorvat'  sebya  natroe,  ne mozhet!  On
pogibnet v etom  razdvoenii, rastroenii. Prav Pervozurg,  prav. Oni povyazany
odnoj verevochkoj. Kem by on ni byl, chto by on ni sotvoril, kakie by grehi ni
viseli tyazhkim  kamnem na nem,  on ne  brosit ni odnu iz  nih! Vremya,  tol'ko
vremya  -  on snova  proniknet v  Sistemu,  on proberetsya  v  Pristanishche,  na
koldovskuyu  planetu  Navej,  on vojdet v Osevoe izmerenie! A  poka spokojno,
spokojno,  spokojno  -  nel'zya  bespredel'no  rvat'  svoe  serdce,  ono  eshche
prigoditsya dlya del, nel'zya ego razryvat' v bor'be s samim soboyu.
     - Da, nam nado derzhat'sya drug za druga, - tverdo skazal Ivan.
     Pervozurg sunul ruku v karman chernote balahona.
     - Vot vozvratite, - skazal on, protyagivaya  chernyj kruglyash s remeshkom. -
On nastroen,  otlazhen,  mozhete ne volnovat'sya. Odezhda v otseke. -  Pervozurg
podoshel k stene, ostanovilsya - i bokovina uehala vniz, otkryvaya ryad polok. -
Voz'mite. Meshok - v meste vozvrata.
     - YA tam byl?
     - Da. YA dumayu, vam eshche raz nado pobyvat' v Venecii.
     No nikto ne dolzhen vas videt'.
     - A chto budet zdes'? Ved' oni hvatyatsya menya! - zasomnevalsya Ivan.
     - Plaha uzhe rabotaet, - myagko otvetil Sihan.
     Ivan obernulsya. Raspyatie vrashchalos' vokrug vertikal'noj osi, besshumno, s
ogromnoj  skorost'yu.  No dazhe v etom vrashchenii bylo vidno  - kto-to bol'shoj i
sil'nyj lezhit na nem.
     - Kto eto?
     - Vy! - korotko otrezal Sihan.
     -  YA  ne  ponimayu takih  shutok,  -  obidelsya  Ivan,  oblachayas'  v  svoj
kombinezon.
     -  |to  ne  shutka.  YA eshche  ne  razuchilsya  delat'  koe-kakie  shtuchki.  YA
kloniroval vas,  ponimaete. Na plahe  sejchas lezhit vash klon, vash dvojnik. On
stanet zvero-chelovekom.
     - Kak-to stranno, - priznalsya Ivan, - ved' moj klon - eto tozhe ya?!
     - Kem-to nado bylo pozhertvovat'. Ved' vas ne ubylo?
     - Net, - soglasilsya Ivan. - I oni ne zametyat podmeny?
     -  Oni  i proveryat' ne stanut. Dlya nih vy  projdennyj etap, ne bud'te o
sebe slishkom vysokogo mneniya, eto prosto glupo, Ivan. Vam pora!
     - Nu chto zh, proshchajte, - skazal Ivan, pristegivaya vozvratnik.
     - Do svidaniya, - otvetil Sihan.
     Pered tem, kak nazhat'  na vozvratnik, Ivan podnyal glaza na  Pervozurga,
vzdohnul.
     - Eshche odin vopros.
     - Pozhalujsta.
     - Gde sejchas karlik Caj van Dau?
     Sihan ulybnulsya krivo.
     - On rabotaet na pravitelej mira.
     - Znachit, starik ne obmanul menya? - sprosil Ivan budto u samogo sebya.
     - Ne obmanul. Ran'she Caj boyalsya tol'ko  seryh strazhej Sindikata, teper'
on budet trepetat' i pered specsluzhbami etih vyrodkov.
     - Kazhdomu svoe, - mrachno izrek Ivan.
     - Kazhdomu svoe, - soglasilsya s nim Pervozurg.





     Kogda korolevu Friadu, etu staruyu ved'mu unesli na ee nosilkah vo mrak,
ritual'nye  plyaski, dikij  voj i stenaniya oborotnej  vokrug  visyashchej  zhertvy
vozobnovilis'. Takov obychaj, smirenno dumal Kesha i terpel. Emu  eshche povezlo,
prosvetili  pered  zaklaniem,  uvazhili. No on nachinal  duret'  ot vsej  etoj
svistoplyaski, ot nee v  glazah poyavlyalis' prygayushchie  chertiki i  raznocvetnye
krugi.  Kesha  borolsya  s  navazhdeniyami  i  grezami,  vse  pytalsya  osmyslit'
skazannoe  ved'moj.   Esli  eto  pravda  -  zemlyanam  prishel  konec.  Voobshche
poluchalas' kakaya-to nesurazica - nu pryamo vseispolchilis' na Zemlyu!  Ne mozhet
takogo byt'.
     ZHili  vrode by normal'no, nikto nikogo ne trogal. A tut, ezheli poverit'
vsem etim  rosskaznyam,  uslyshannym za  poslednie dve-tri  nedeli, pryamo zhut'
kakaya-to: negumanoidy gotovyat vtorzhenie, vot-vot nachnut dejstvovat' poslancy
preispodnej pri  polnoj podderzhke sataninskih  sekt  CHernogo  Blaga, krupnye
bandy tipa Sindikata, kotorye  i bandami  uzhe nel'zya nazvat', skoree, celymi
gosudarstvami  v  gosudarstvah,  derzhavami  v   derzhavah,  gromyat  Federaciyu
iznutri...  i  vdobavok oborotni,  tajnaya  vojna  girgejskih  psevdorazumnyh
oborotnej s  chelovechestvom. Bred! Takogo  ne mozhet byt' nikogda, chtoby srazu
vse, chtoby srazu vse!
     Kesha koe-chto znal iz zemnoj istorii, i ego  obuchali chetyrnadcat' let  v
gimnaziyah shesti  stupenej,  i emu  vtravlivali  v mozg metodom gipnozakladki
znaniya tysyacheletij. I potomu on znal, byvaet, znal umstvenno, "golovoj".
     No  serdcem,  dushoj  ne  mog  soglasit'sya. Tol'ko shakaly  nabrasyvayutsya
ispodtishka, staej, na oslabevshuyu dobychu.
     SHakaly?  Pochemu tol'ko oni...  A  Batyevo  nashestvie  na  Rus'? Vrag ne
prihodit odin:  stoit komu-nibud' vcepit'sya zubami v odin  bok velikana, tut
zhe nahodyatsya takie, chto  vgryzayutsya s drugoj storony. Kto tol'ko ne brosilsya
togda  na  istekayushchuyu  krov'yu  Rus'  -  i litva  poganaya,  i  nemcy,  podlye
psy-rycari,  lzhehristiane, blagoslovlennye  na grabezh  i  razboj namestnikom
d'yavola na zemle, sataninskim papoj, i lyahi, i tatar'e vseh mastej, i iudei,
i  hazary, i  dazhe italijskie  naemniki. Imenno  tak i byvaet, koli prihodit
beda - otvoryaj vorota, tol'ko lenivyj ne pridet  na tebya s mechom. Tak bylo i
pozzhe, v Smutnye vremena, kogda pochti  te zhe shakaly nabrosilis' na Rossiyu so
vseh storon, vygryzli dazhe ee serdce. Tak bylo i vosem'sot  dvenadcatom, i v
vosemnadcatom, i v  sorok pervom, i v gody  tihoj, polzuchej "tret'ej mirovoj
vojny" vos'midesyatyh-devyanostyh godov HH-go veka. Tak bylo vsegdavrazh'ya sila
ne hodila v odinochku. To  li dobycha kazhdomu v otdel'nosti  byla ne po zubam,
to li duha ne hvatalo  vstat' odin na odin, licom  k licu. Znachit,  i teper'
tak! Tol'ko tak i byvaet! Gore gor'koe po  svetu  shlyalosya i na nas nevznachaj
nabrelo. Net,  sovsem  ne sluchajno nabrelo. Znachit,  oslablo  chelovechestvo -
shakaly, oni vsegda na oslabevshih  kidayutsya. Ne budet spokojnoj  starosti, ne
budet tyul'panov i svoej halupy. A budet vechnaya  vojna pohleshche aranajskoj. Ta
dlilas' tridcat' let. A skol'ko budet idti eta?
     Kak protivno  i nudno  vyli oborotni! Kesha  vpadal v  trans, on  uzhe ne
ponimal, gde nahoditsya, chego s nim vydelyvayut, i voobshche - zhiv on ili ne zhiv,
mozhet, davnymdavno  otbrosil  kopyta,  i vot  maetsya na podstupah  k  mestam
nakazaniya, k adskim skovorodam?! On razlichal lish' odnogo, osobo prozrachnogo,
vihlyavogo i  glazastogo oborotnya, kotoryj izvivalsya pered nim. Nu chto zhe eto
za tvaryuga  takaya, smotret' toshno!  Vse mel'teshit,  vse rasplyvaetsya, krugi,
cherti, voj,  pyatna  kakie-to.  I  u  oborotnya  na  golove pochemu-to  dlinnye
belokurye volosy, pryamo celyj voroh dlinnyh, chut' zolotistyh volos. I nogi u
nego dlinnye  bab'i...  tol'ko  vot  plavniki  torchat  v  raznye  storony, i
prilipaly...  net,  uzhe ne torchat,  eto ruki,  ruchki - tonen'kie,  gibkie, s
holenymi, tochenymi pal'chikami.  I  nikakih  cheshuj,  nikakih  pancyrej... vot
navazhdenie, a  vmesto  nih osinaya taliya, tonen'kaya-tonen'kaya  nad  shirokimi,
polnymi bedrami,  i grudi, bol'shie, kolyshashchiesya v takt tancu. Mnogo  povidal
Kesha krasotok na svoem nelegkom veku,  no edakih eshche ne vidyval, edakih i ne
byvaet na svete, ne  mozhet byt'! Vo  kak krutitsya,  vo kak  bedrami  vertit,
izvivaetsya,  prisedaet,  progibaetsya   koshechkoj.  Napast'!  Kesha  gotov  byl
vyprygut' iz sobstvenoj shkury i  nakinut'sya na krasavicu-tancovshchicu. Ne bylo
nikakih oborotnej, ne bylo peshchery. Byla lish' vozbuzhdayushchaya gluhovataya muzyka,
byl polumrak, i byla ona  - razzhigayushchaya plot', lishayushchaya-uma, iskusitel'nica!
Kesha pochti nichego ne pomnil.
     Net, on ne pomnil sovsem nichego, u nego nachisto otshiblo pamyat'. I on li
eto  voobshche byl,  sedoj, izmuchennyj vojnami i  katorgami neudachnik?! Net! On
byl molod, silen, on hotel prygat', skakat', plyasat' vokrug  etoj  belokuroj
besovki. A  eshche  on hotel... Ego  budto  kipyatkom  obozhglo. Da, on strastno,
bezumno zhelal ee, pryamo tut, pryamo sejchas, siyu minutu!
     I  kogda eto  zhelanie sozrelo  do nevynosimosti, do  ostroj  boli, puty
spali,  budto ih i ne bylo. Kesha pochuvstvoval, chto on svoboden, chto nichto ne
uderzhivaet  ego. I on  dikim zverem nabrosilsya  na  nee  - podhvatil,  smyal,
vdavil v sebya. Ona  byla  obzhigayushche priyatna:  uprugie  grudi i bedra, nezhnaya
shelkovistaya kozha, goryachie sladkie guby. Kesha  bezumstvoval. On upivalsya etoj
dikoj strast'yu, on pogruzhalsya v nee, rastvoryalsya v nej. On byl  na  vershine.
Takogo  vostorga,  takogo  schast'ya,  takoj ostroty  bytiya  on  ne  ispytyval
nikogda. Ego vyvorachivalo, lomalo, korezhilo  ot  ostrejshego, nechelovecheskogo
naslazhdeniya.  V  yarchajshij mig  sladostrastnogo iznemozheniya  on  otorvalsya ot
krasavicy obessilennyj i umirotvorennyj. Upal na  zemlyu s zakrytymi glazami,
ispytyvaya muchitel'noe blazhenstvo.
     No uzhe  cherez  sekundu voj snova prorvalsya  v ego ushi, prognal  mirazhi.
Dikaya  plyaska  oborotnej  prodolzhalas',  ona  stala  eshche  bolee  varvarskoj,
neobuzdanoj i svirepoj.
     Kesha  otkryl  glaza.  Pryamo  pod  nim  lezhal  omerzitel'nyj,  vihlyavyj,
prozrachnyj oboroten'  s dlinnymi  tonkimi plavnikami. On  ele dyshal,  sipel,
puskal penu, Kesha srazu vse ponyal. I zastonal.
     -  Teper' ty  mozhesh'  nazyvat' menya, moya koroleva! - tomno prozvuchalo v
ushah.
     Vihlyavogo oborotnya podhvatili berezhno. I unesli.
     Vakhanaliya prodolzhalas' nedolgo. Oborotni po odnomu ischezali  vo mrake,
gul gonga stihal, poka ne propal sovsem.
     Vonyuchie fakely shipeli  i sorili iskrami, oni ugasali. V peshchere temnelo.
Kesha   podpolz  k   blizhajshej  stene  obessilennym,  poluubitym.   Svernulsya
kalachikom. I usnul.
     Emu snilsya prezhnij son.  Tochnee, prodolzhenie  etogo sna. I byl on bolee
yavstvennym, chem sama yav'.





     Sihaj ne obmanul Ivana. V malen'koj syroj kamorke lezhal Gugov meshok. On
byl zavyazan shifroigloj, toj samoj, znakomoj.  U  Sihana  imelsya  vyhod syuda,
znachit, on naladil  svyazi,  znachit,  on ne teryal vremeni darom. No on mog by
dat' i koe-chto posushchestvennee, naprimer, horoshee, moshchnoe oruzhie. No ne  dal.
On  spas  Ivana.  I  brosil  ego  na  proizvol  sud'by, kak  brosayut v  vodu
neumeyushchego plavat'.
     Horosh drug!
     Ivan vyglyanul v uzen'koe okoshko-bojnicu. Na ulice bylo temno, shelestela
listva.  Bol'she nichego  ponyat'  bylo  nevozmozhno.  Veneciya!  Snova  zashchemilo
serdce.  Zemlya predkov. Ivan  starel, ego bol'she ne tyanulo v  Kosmos. Pochemu
tak nespravedliva k nemu sud'ba, pochemu imenno on dolzhen stoyat' na puti zlyh
sil?! S  kakoj  by radost'yu on vse  zabrosil, pereehal by syuda, zanimalsya by
raskopkami. CHeloveku ne mesto v Kosmose! Ah, kak prav byl batyushka, mir prahu
ego  i  pokoj.  Na Ivana  snova nakatilo  chuvstvo  viny, ego drug,  sel'skij
svyashchennik  mog by  eshche dolgo  zhit',  net,  tut  ne  serdechnyj  pristup,  tut
ubijstvo. Nu pochemu po ego pyatam idet smert'?! On chto, prokazhennyj?! Esli on
neset smert' blizkim, pust' luchshe ub'yut ego samogo! Ili  on ujdet v storonu,
osyadet zdes'. Ah, istoriya, istoriya chelovechestva, istoriya rodnogo slavyanskogo
plemeni - ty bezgranichna,  ty zatyagivaesh' v sebya, ty okean okeanov, milliony
sudeb, del, svershenij. Velikoe  plemya rosov! Ot Laby i Recii, Veietii i Roma
proshlo  ty do  Tihogo  i Indijskogo okeanov, perebrosilo mosty v Ameriku. Ty
dalo  nachalo  vsem  velikim  civilizaciyam  Zemli!  Ty  i  est'  sama  zemnaya
civilizaciya!  I  vot grozit tebe pogibel', i  vsem, kto  vokrug tebya, grozit
pogibel'. Pochemu zhe spish' ty v nochi etoj?! Pochemu spyat  vse mladshie plemena,
izoshedshie  iz  tebya  i zachavshiesya  sami po sebe?! Grozen pokrov  tihoj nochi.
Grozen i strashen!
     Ivan  vytashchil  rukoyat',  szhal.  Mech  zaiskrilsya v ego  ruke.  Rabotaet.
SHnur-poiskovik sam obvil kist'. Poryadok.
     CHto tam eshche? V ladon' skol'znulo teploe yajco-prevrashchatel'. Aj da Sihan!
Nu udruzhil, nu molodec! Ivan raspihal chto mog po  klapanam, zakinul meshok za
spinu. Pora!
     On  vyshel v tihuyu venecianskuyu noch'.  Pahnulo syrost'yu i razlozhivshimisya
vodoroslyami ot kanalov. Vsem  horosh" Veneciya, no  zapahi!  Ot nih  ne  mogut
izbavit'sya vot uzhe pochti tri  tysyachi let. On tshchatel'no zaper dver'. Osmotrel
dom, v  kotoryj emu ne suzhdeno vozvrashchat'sya. Dom  byl malen'kij, staren'kij,
sovsem neprimetnyj. Takie obychno i vybirayut dlya tajnyh del.
     Zemlya! Lish'  sejchas on  po-nastoyashchemu  oshchutil  sebya  na  Zemle. Tam,  v
podantarkticheskih  glubinah  byl mir chuzhdyj i zloj, nezemnoj. A zdes' drugoe
delo! Ivan shel po  skripuchim starinnym, no  mestami  podnovlennym mostovym i
poglyadyval v okna.  Svetu v podavlyayushchem bol'shinstve iz nih ne bylo. Polovina
chetvertogo, skoro rassvet.
     Do rassveta on dolzhen uspet' k stariku. Navernyaka etot propojca, Luidzhi
Bartolomeo fon Ryugenau, opyat' nahoditsya v nevmenyaemom sostoyanii.  A parnishka
po imeni Umberto, naemnyj ubijca i zombi, sidit teper'  v odnoj iz komnat  i
tiho skulit, takie vsegda skulyat, zhaleyut sebya.
     Ivan nastol'ko zhivo predstavil sebe etu kartinu, chto chut' ne spotknulsya
o  stal'nuyu rel'su,  zagorazhivayushchuyu vhod  na  perekidnoj  mostik. Nichego! On
razbezhalsya i pereprygnul chetyrehmetrovyj kanal. Nado speshit'.
     Na etot  raz ne bylo nuzhdy  lezt' na kryshu. On zashel s chernogo  hoda. I
postuchal v zakolochennuyu  dver'.  Dver' i dolzhna byla vyglyadet' zakolochennoj,
eto dlya konspiracii. No eta dver' tol'ko i otkryvalas' v dome. Paradnaya byla
dlya vidu.
     -  Opyat'  nalizalsya,  -  prosheptal on  sebe  pod  nos. I postuchal  eshche.
Podnimat' zametnogo shuma ne stoilo. Proshche vojti, starik Luidzhi ne obiditsya.
     Ivan tak i sdelal. On tknul analizatorom v shchel', podozhdal, potom sdavil
rukoyat',  universal'nyj vibroklyuch  srabotal i dver' so  skripom  raskrylas'.
Ivan shagnul v potemki. I tihon'ko skazal:
     - |to ya, Luidzhi, starik! Ty menya slyshish'?
     Nikto emu ne otvetil. Ivan podnyalsya  po chetyrem stupen'kam  k sleduyushchej
dveri, raspahnul i ee.  V  kaminnom  zale, gde obychno torchal staryj p'yanica,
proshedshij cherez mnozhestvo mirov, no  slomavshijsya na Icygone,  stoyala tishina.
Izo dnya v  den'  starik Lucho  sidel v  odnom iz glubokih  obsharpannyh kresel
devyatnadcatogo  veka,   rasstavlennyh   vokrug  ogromnogo,  dlinnogo  stola,
srabotannogo  iz  nastoyashchego morenogo  duba. Stol etot byl pohozh na ogromnyj
spisannyj  korabl'.  A  sam  Luidzhi  -  na kapitana,  vyshedshego na  pensiyu i
opustivshegosya, a eshche  bol'she na kakogonibud'  pirata-neudachnika, izbezhavshego
cepkih lap pravosudiya i korotayushchego poslednie den'ki v zabroshennoj gavani. V
kamine goreli drovishki, inogda  ugolek, jot etogo v zale bylo dymno.  Starik
sidev v kresle, nahohlivshis', s butylkoj v ruke. On ne priznaval ni fuzherov,
ni  kruzhek, tyanul  pojlo  pryamo  iz  gorlyshka.  On sidel i o chem-to dumal, a
MOZHET,  vspominal  chto-to  ili  kogo-to,  nabozhnyh  li  aborigenov  Icygona,
utashchivshih ego so stancii, svirepyh li kosmodesantnikov, kotoryh on othazhival
posle  boev  i pohodov,  sanitarok  li, lyubovnic  i podrug.  On  nikogda  ne
rasskazyval o svoih grezah. No vsegda byl rad sobutyl'niku.
     Na etot raz v kamine ne potreskival zhiden'kij ogon', bylo temno i syro,
dazhe holodnovato. Ivan horosho videl v temnote,  no v zale bylo stol'ko vsego
navorocheno, chto glaz dolzhen byl osvoit'sya, privyknut'.
     -  Lucho, starina! - pochti  vykriknul Ivan.  -  Vyhodi! YA  vizhu,  gde ty
pryachesh'sya!
     Starika ili ne bylo doma ili on byl smertel'no p'yan.
     Parnishka tozhe ne otzyvalsya, on mog byt' zapertym v odnom iz podvalov.
     Ivan vklyuchil fonarik. Podoshel k stolu-korablyu.
     On vse srazu ponyal. I eto bylo nevynosimo. Zachem ego prineslo  syuda, nu
zachem?!  Teper'  on tverdo znal, chto  smert' idet po ego  pyatam.  Gruznoe  i
vmeste s  tem  kakoe-to  zhalkoe  telo Luidzhi  Bartolomeo fon  Ryugenau lezhalo
poperek stola,  pryamo na oprokinutyh  puzatyh butylkah, na  polurazdavlennom
cherstvom karavae,  na oskolkah  glinyanoj  gruboj  posudy,  posredi  pepla  i
melkogo musora. Gorlo u starika Lucho bylo pererezano ot uha do uha.
     Ivan v  beshenstve udaril kulakom po  stolu.  Tot dazhe ne  skripnul, eto
byla starinnaya  i  prochnaya veshch'.  Angel smerti! On prosto  angel smerti, emu
nel'zya poyavlyat'sya u znakomyh, druzej, Luidzhi protyanul  by eshche paru  desyatkov
let, on nikomu ne meshal. I vot ego  ubrali. Ubrali, potomu chto on mog pomoch'
Ivanu. Tak oni vyrezhut vseh. No kto oni?!
     Sindikat?  Ser'eznye?  Poslancy  CHernogo Blaga?! Golova  lopnet ot etoj
golovolomki!
     - |h,  starina,  starina, -  zakruchinilsya Ivan,  - kak  zhe ty ushel,  ne
dozhdavshis' menya? Opozdal! Na etot raz ya opozdal!
     Da, zdes' dejstvovali ne profany, eto ne aborigeny s Icygona. Kak on ne
predusmotrel prosten'kogo hoda protivnika?  Nepravda, Ivan sam sebya obrugal,
nepravda, u nego  bylo predchuvstvie,  tochno, bylo -  i  vse zhe  on podstavil
starika Lucho,  ne  pozhalel  ego.  Za  takie  dela ne  budet proshcheniya! A  eshche
vozomnil  sebya poslancem Dobryh Sil! Negodyaj! Ivan zaskrezhetal zubami.  Nu i
ladno,  nu i pust'. Skoro oni doberutsya i do  nego. Vot togda vostorzhestvuet
spravedlivost'. On hot' za delo pogibnet, ne tak, kak eti bedolagi.
     Ot trupa slegka popahivalo. Znachit, starika Luidzhi  prikonchili  ne  tak
davno  -  dva ili  tri  dnya  nazad.  Nado  vyzvat'  pohoronnuyu  sluzhbu,  oni
pozabotyatsya o pokojnike. No eto potom. Snachala nado otyskat' parnishku.
     Ivan vstal iz  ogromnogo kresla.  Obernulsya. Luch fonarika skol'znul  po
temnoj  stene. Ne  nado nikogo  iskat' - vse zdes'!  |to  bylo i  strashno, i
zakonomerno. Toshchij Umberto visel na stene. Tri chernyh drotika torchali iz ego
shei, grudi i paha. V otkrytyh chernyh glazah stoyal uzhas.
     Oni prikonchili mal'chugana, prikonchili, bezzhalostno, zlo, vyzyvayushche. Oni
nikogo ne boyatsya!  Oni  obrezali eshche  odnu  nitochku.  Vse! Ivan ponyal, chto v
Venecii emu bol'she nechego delat'.
     On povernulsya k vyhodu.
     I zamer.
     V svete  ego krohotnogo fonarya  s  kamennym vyrazheniem na izurodovannom
shramom lice stoyal sedoj Govard Bukovski, Krezhen', pravaya ruka Guga Hlodrika.
     - Mne nuzhen tol'ko meshok, - srazu skazal Krezhen'.
     - Mne on tozhe nuzhen, - otvetil Ivan. - Ty sam mne ego otdal.
     Krezhen' uhmyl'nulsya.
     - Togda Gug byl zhiv. A teper' on mertv.
     - YA ne veryu tebe.
     - Naprasno.
     Krezhen'  medlenno  Podnimal  stvol  luchemeta.  On  stoyal  na bezopasnom
rasstoyanii i byl absolyutno  uveren v svoej  pobede. On znal, chto  ot boevogo
lucha  net  ukrytiya,  a znachit, Ivan  v ego  rukah. No i Ivan ponimal:  stoit
otdat' meshok i ego ub'yut navernyaka.
     - Ty chego, ne slyshal, suka?! - razdalos' iz-za spiny.
     Ivanu ne nado bylo oglyadyvat'sya.  On po golosu uznal yunca v yubochke. Vot
tebe  i koresha Gugovy! No pochemu  on ih ne zametil, pochemu podpustil blizko?
Zemlya! Raznyunilsya razbabilsya, Zemelyushka rodimaya. A na Zemle nynche strashnee i
opasnee, chem na samyh dikih planetah. Lovko oni ego obveli vokrug pal'ca.
     Ivan chut' prikrylsya meshkom, stupil nazad i  odnim  udarom slomal v treh
mestah ruku, szhimavshuyu rukoyat' paralizatora.  YUnec  zavereshchal, kak pojmannyj
zayac, upal na pol, zabilsya v isterike. Vse proizoshlo tak bystro, chto Krezhen'
ne uspel sreagirovat'. A mozhet, i uspel by, da duhu ne hvatilo.
     - |to ne ya-yaaaa!!! |to ne ya-aa!!! - vizzhal pod nogami yunec, obezumevshij
ot boli. - Ne-e-et!!!
     Ivan chut' otshatnulsya  i pnul kablukom v toshchuyu sheyu - yunec zamolk, teper'
prochuhaetsya ne ran'she chem k rassvetu.
     Nichego,  perezhivet,  eshche  molodoj!  Ivan  ego  sovsem ne  zhalel.  A vot
visyashchego  na  stene  Umberto  bylo zhal'.  Pro  starika Luidzhi  i govorit' ne
prihodilos'.
     - |to vy ih prishili? - sprosil Ivan tiho i zloveshche.
     - Net, -  otvetil Krezhen'. On yavno ne vral. - Davaj meshok! Ty vse ravno
ne vyjdesh' otsyuda!
     Sleva, sprava, szadi poslyshalis' myagkie, vkradchivye shagi. Za  spinoj  u
Krezhenya iz t'my vyrosli chetvero - vse kak na podbor mordovoroty. Neuzheli eto
Gugova banda?!
     Ivan otkazyvalsya verit' glazam svoim. No koe-kogo on uznaval - von tot,
s  perebitym  nosom, on videl  ego v Trieste, v podzemnyh  kommunikaciyah,  i
volosatogo vidal, takih sejchas malo brodit...
     - Ne vydelyvajsya, malyj, - prohripel sleva znakomyj golos, - ty mne eshche
togda ne ponravilsya, zhal' koresha ne dali prishit'!
     Ivan  srazu  uznal ego -  Gans  Kostyl', psihopat i  ublyudok.  A  vsego
chelovek dvenadcat', ne bol'she, eto pustyaki.
     Hotya v proshlyj raz oni vzyali ego men'shim chislom.
     Pravda, v proshlyj raz Ivan byl v stel'ku p'yan. I  Kostylya sredi  nih ne
bylo. I yunca v yubochke. I etogo sedogo s rozhej preuspevayushchego barmena tozhe ne
bylo.
     - Gug zhiv! - vykriknul Ivan. - On na Zemle!
     - A my - v mogile! - s座azvil Kostyl'.
     Vse rashohotalis'  - naglo, ne boyas' nichego. Pomalkival tol'ko lezhavshij
na polu yunec, on lish' posapyval ele slyshno.
     - Gug sprosit s kazhdogo! - gnul svoe Ivan. On ne podnimal paralizatora,
ne nacelival  ego  na banditov, znal,  chto odno  neostorozhnoe dvizhenie mozhet
vyzvat' shkval'nyj ogon'.
     - Konchaj  boltat',  - surovo procedil Krezhen',  -  brosaj syuda meshok! I
lozhis' na pol. ZHivo!
     - Ladno, ugovoril, - skazal Ivan tiho.
     I brosil pod nogi Krezhenyu snachala paralizator, a potom i meshok.





     Vneshnyaya obshivka  bota byla raskalena dobela. No vnutri veyalo prohladoj.
Kesha sidel v kresle i pokrikival:
     - Vniz! Polnyj hod!
     Nad ego golovoj po vsem urovnyam i zonam klokotal ad.
     Vyzvolennye  i  broshennye  im katorzhniki  vershili  pravosudie  na  svoj
strannyj maner. Byli sredi nih i takie, chto vyrezali drug druzhku. |togo Kesha
ponyat' ne  mog. No on ne mog i lishit' neschastnyh ih prava na vybor, prava na
samostoyatel'noe  reshenie  svoej sud'by. Pribory pokazyvali,  chto  na verhnie
yarusy uzhe idet pomoshch'. I chert s nej.
     Kesha rvalsya v glubiny d'yavol'skoj planety.
     SHCHup  pokazyval,  chto  do  celi  ostalis'   schitannye  versty,  meryannye
kilometry. Kesha sam ne veril v udachu. Emu vse kazalos', chto vot-vot vertuhai
ochuhayutsya,  zatormozyat  ego, spalyat  dezintegratorami  ili  prosto vzorvut v
odnoj iz polostej. Net! On  ih  vseh oboshel. Vot  chto znachit lihost', napor,
vera v udachu!  Skol'ko  raz eti svojstva ego natury vyzvolyali  v  zhestokoj i
gryaznoj aranajskoj vojne. Tam zevat' ne prihodilos'.
     V  zal, gde  gigantskim  bublikom torchal  gipertorroid, Kesha  spustilsya
slovno manna nebesnaya, proporov potolok, zabryzgav  vse vokrug rasplavlennym
metallom.  Bot uselsya pryamo naprotiv zhivohoda.  Protivnika v zale ne bylo, i
Kesha vyskochil naruzhu v boevom desantnom skafe s  plazmometom v ruke. ZHivohod
emu  srazu ne ponravilsya - tol'ko  v  nem mogli sidet'  vragi. I Kesha vrubil
rychag  moshchnosti  plazmometa  na  polnuyu  katushku  -  okean bushuyushchej  plazmy,
svernutoj v  sigmaburan unichtozhitel'noj sily,  obrushilsya na mashinu... Na tom
bitva i zakonchilas'. Ot zhivohoda ostalsya sharik velichinoj s kurinoe yajco, vse
proizoshlo mgnovenno.
     - Vsegda by tak! - po-delovomu  zametil Kesha.  Nagnulsya i sunul sharik v
nabedrennyj klapan. Po gipertorroidu on palit' ne sobiralsya, znal, chto ezheli
tam i byl kto-to, davno uzhe smotalsya iz zala. A znachit...  Znachit,  vpered i
vniz!
     On vprygnul v bot zheleznym kuznechikom, razvalilsya v kresle.
     - Polnyj hod!
     Tri yarusa proshel so  svistom.  Nemnogo zastryal na chetvertom.  Polya. Da,
tam  byli  silovye  nolya, znachit,  tam ktoto pryatalsya. Kesha sveril pokazaniya
boevyh lokatorov s dannymi shchupa. Vse! On dobralsya! On nakonec-to dobralsya!
     Bot probil v polyah skvoznoj inercionnyj tunnel' i myagko sel na shershavyj
drevnij  grunt. Tut  yavno  kogda-to bylo  dio"pseana,  po  kotoromu  polzali
glubokovodnye  gady,  v  kotoroe zaryvalis'  mestnye  lishchniki,  podokidavshie
zhertvu. Teper' eto dno peshchery. Tihoj, temnoj, bezlyudnoj... Net! - Indikatory
pokazyvali, chto v peshchere kto-to  est'. Kesha  vrubil  prozhektora bota. Pusto.
Tol'ko Kakoj-to  kokon  svisaet  s  potolka. Nu i hren  s nim, puskaj visit,
navernyaka kokon morskom nasekomovidnoj gadiny, tronesh' ego i vylupitsya takaya
tvar', chto dorogu nazad pozabudesh'. I vse zhe  vse datchiki govorili -  zdes'!
zdes'!! zdes'!!!
     Kerna vybralsya naruzhu. On  nichego ne boyalsya. Sejchas on sam zashchishchal sebya
dvumya plazmometami, i  bot stoyal za ego spinoj, a s  botom  shutit'  ne mogi:
lyuboj  podnyavshij ruku budet  obrashchen  v nichto  za  tysyachnye doli  sekundy  -
bortovaya zashchita rabotala otmenno.
     - A nu, vyhodi, kto tut est'! - kriknul Kesha v usilitel'.
     Nikto ne otozvalsya.
     - Iva-an! - zzhral on snova. - Ty gde-e?!
     Ivan  ne  otklikalsya.  Znachit,  ubili,  zapytali i ubili. Ili uveli  na
drugie urovni.  A mozhet,  vertuhai  vysledili  i zabrali na zonu.  |to  tozhe
smert', tol'ko lyutaya i dolgaya.
     Kesha podoshel poblizhe k  kokonu,  oglyadel  ego. Naverhu  bylo utolshchenie,
pohozhee  na golovu. Tak i est', golova. On vstal, na noski... Bog ty moj, da
eto zhe chelovek von i lico dazhe! strannoe kakoe-to lico, znakomoe!
     Kesha  vglyadyvalsya v svoi sobstvennye cherty i nikak ne mog  ponyat',  chto
proishodit. V kokone visel ne prosto ktoto pohozhij na nego, a on sam. Imenno
on sam!
     -  Klonirovali,  gady!   -  proshipel  on.  Hotya  o   klonirovanii  znal
ponaslyshke, sam takovyh ne vstrechal.
     Neponyatnoe  oshchushchenie  prishlo   srazu.  Ego  potyanulo  k  kokonu  slovno
chudovishchno sil'nym magnitom. |to bylo  nepostizhimo. Kesha upersya. Oglyanulsya na
bot - pochemu tot ne zashchishchaet ego?! Bot stoyal spokojno, pomigival gabaritnymi
ognyami,  on  ne videl  opasnosti, ugrozhayushchej  ego  hozyainu.  Kesha ne mog uzhe
stoyat',  on opustilsya  na kortochki, lotom na chetveren'ki, upersya  stvolami v
grunt.  I  togda  on  uzrel,  kak   iz  kokona  vyhodit  chto-to  svetyashcheesya,
napominayushchee konturami cheloveka, bolee togo, absolyutno pohozhee na  nego. Da,
eto byl on sam, prorvavshij kokon i idushchij navstrechu budto slepec-zombi. Kesha
ne na shutku perepugalsya. |to bylo to, chego on ne ponimal. Ruki otkazali emu,
on ne smog vystrelit'. A  svetyashchijsya dvojnik podhodil vse blizhe i vse  vremya
tupo povtoryal, kak zavedennyj:
     - Ty kto? Ty kto? Ty kto?
     - A ty sam kto?! - ozloblenno sprosil Kesha.
     No  dvojnik ne otvetil,  on  vdrug pripal k  skafandru, vspyhnul  sinim
ognem i  ischez, prosochilsya vnutr'. I v  tot zhe mig  Keshu otpustil strah.  On
ponyal  vse.  Srazu!  |to  peshchera,  v  kotoroj  on visel  pered  besnuyushchimisya
oborotnyami, v  kotoroj  on  govoril s  ved'moj  Friadoj, v kotoroj on  - ah,
staryj merzavec i razvratnik  - prelyubodejstvoval s krasavicej, obernuvshejsya
potom gadkim oborotnem.
     Vse  stalo na svoi  mesta. I on  vspomnil svoi idiotskie voprosy,  svoe
strannoe  oshchushchenie, chto ego razdvoili...  Ego  i  vpryam'  razdvoili! |to vse
prodelki  dovzryvnikov, tochno! Teper' on ce somnevalsya.  Oni raschlenili ego.
Odna  chast'  byla  s  Ivanom.  A  drugaya,  kak  i  bylo  skazano,  okazalas'
zabroshennoj v kapsulu. Oni  ne vrali! Oni zhe  vsemogushchi! |to chert znaet chto!
Teper' ne  bylo ni malejshego  razdvoeniya. No  teper'...  net, teper' ne nado
bylo iskat' Ivana, on  ushel cherez D-stator, vse yasno. Mozhno  idti naverh. No
troggi? No Friada?! Tak i ujti?!
     Kesha zalez v bot. I chto bylo sil sadanul iz bortovogo vibratora v stenu
peshchery. On ne oshibsya.  Stena ruhnula,  obnazhaya nerovnye glybiny hrustal'nogo
l'da.  No  prezhde,  chem  on  reshilsya  vystrelit'  vo   vtoroj  raz,   skvoz'
iskrivlennyj hrustal' prorisovalos' morshchinistoe lico staroj ved'my.
     - Ostanovis'! - vykriknula ona, zlobno krivya rot.
     - CHto nado? - grubo sprosil Kesha. On gotov byl szhech' "svoyu korolevu" na
medlennom ogne. No sperva polagalos' vyslushat'.
     - Ty  uzhe rasseyan  v tysyachah spor, ponimaesh'?  -  prosipela ved'ma. - I
esli  kto  i  mozhet spasti zemlyan, to tol'ko  ty! Nazhmesh' rychag - i mehanizm
pridet v dejstvie,  nikto  ne  smozhet ostanovit' stremitel'nogo  razmnozheniya
zemlyan-ubijc. Ponyal?!
     - Net, - prostodushno soznalsya Kesha.
     - My  ne speshim, - poyasnila ved'ma, - my mozhem vyzhdat'.  Ili ty hochesh',
chtoby te,  kto sejchas pod pricelom tvoej  proklyatoj pushki, pogibli, a drugie
nachali smertonosnyj put' na Zemlyu?!
     Kesha ne znal, chto i skazat'.
     - Ni hrena ya ne hochu! - priznalsya on.
     - YA dam tebe troih priblizhennyh - eto tvoi i moi garanty, zemlyanin! I ya
dam tebe dva  desyatka spor, ty proverish' ih v dejstvii na zone. Ved' ty tuda
sobiraesh'sya?
     - Krugom telepaty, ponimaesh'! - obozlilsya Kesha.
     - Net, my  ne chitaem myslej. No eto prosto ugadyvaetsya.  My znaem chast'
tvoej girgejskoj zhizni i znaem, chto, poluchiv silu, ty ne ujdesh' s Girgei, ne
otomstiv svoim muchitelyam, verno?!
     - Verno! - priznalsya Kesha. - A vot naschet garantij. A vdrug ty vresh'?
     - Takogo ne byvaet, - osklabilas' ved'ma, -  troggi ne zemlyane! Smotri,
oni uzhe idut k tebe!
     Iz  kakih-to nevidimyh  do  togo lyukov  vylezali  oborotni  -  bol'shie,
gadkie, chelovekoobraznye.
     - Mne hvatit dvuh! - zakrichal Kesha. - I to, esli eto neobhodimo!
     - |to neobhodimo, - zashipela ved'ma.
     Dva  oborotnya podpolzli  k  botu,  zadrali golovy s  bezumnymi  ryb'imi
glazami vverh. Oni zhdali. U pravogo v ruke byl shar razmerom s arbuz.
     Keshe ochen' ne hotelos' puskat' etih nelyudej na bort.
     No  esli tropi ob座avyat svoyu  tajnuyu vojnu zemlyanam, budet  konec vsemu.
Skrepya serdce on dal komandu na vhodnye lyuki.
     - Dal'she shlyuzov ne vpuskat'!
     Lico ved'my v hrustal'nyh glybinah utratilo chetkost'. Dogovor, nezrimyj
i  nepisanyj,  byl  zaklyuchen.  Uzhe   eto   bylo  neobychno.  Kesha  znal,  chto
psevdorazumnye oborotni nikogda i ni s kem ne idut na kontakt. A takie li uzh
oni psevdorazumnye?! S etim eshche pridetsya razbirat'sya!
     On vklyuchil shlyuzovuyu prozrachnost':  oba trogga smotreli pryamo na nego, i
glaza ih ne byli ni bezumny, ni bessmyslenny.
     - My uhodim! - vykriknul Kesha.
     - Uhodite, - progrohotalo ehom.
     Teper' vse  reshali schitannye minuty.  Kesha sosredotochilsya  -  i vydal v
sensopriemnik  tochnye koordinaty  i  nomer rodnoj  zony.  On  dazhe  vspotel,
murashki probezhali pod kozhej spiny.
     - Polnyj vpered!
     Bot vzdrognul. Snova  raskalilsya dobela.  Nachinalsya tyazhkij put' naverh.
Sistemy radarov i shchup vybirali  samuyu dostupnuyu  dorogu.  No eta doroga byla
adski trudna.





     - Davno by tak! - torzhestvuyushche proiznes Krezhen'.
     I ruhnul na pol. Udar Ivana byl bystree molnii. On pereshel v uskorennyj
ritm. Teper'  nikto ne mog pomerit'sya  s  nim bystrotoyu reakcii. Mordovoroty
dvigalis' kak v zamedlennom kino. No puli  iz ih pulemetov leteli dostatochno
bystro. I potomu Ivan srazu zhe prygnul pod stol, perekatilsya pod nim, sshib s
nog  Gansa Kostylya i bez razdumij razmozzhil emu golovu kablukom: takie gnidy
ne dolzhny zhit'! Vtoroj nyrok pod stol chut'  ne stoil emu zhizni - luch zheltogo
plameni razrezal sam stol i dva ogromnyh kresla, oni tak i razvalilis', lish'
potom nachali medlenno tlet', obrastaya yazychkami plameni.
     - Nu, derzhites', rebyata! - vykriknul Ivan.
     I iz ego ladoni sverkayushchim luchom vyskol'znul shirokij, oboyudoostryj mech.
Pervym delom britvennyj  klinok nastig volosatogo, tot pytalsya utashchit' Gugov
meshok, uzhe pochti upolz vo t'mu.  No proschitalsya  -  golova otletela myachikom,
pokatilas'  k rasprostertomu  na polu sedomu Krezhenyu, da tak  i ostanovilas'
vozle ego plecha.
     - Vot tak!
     Ivan  vyskochil  iz  zony ognya, perevernulsya cherez golovu i  srazil  eshche
troih  - oni  popadali perezrelymi  grushami, budto tol'ko i dozhidalis' etogo
miga.
     Na  ulice  zagudeli, zavyli,  zaskrezhetali  policejskie vertolety. Nado
bylo uhodit' iz doma Luidzhi Bartolomeo fon Ryugenau, inache budet pozdno. Ivan
podhvatil  meshok,  sunul  za  poyas paralizator,  rassek mechom  eshche  dvoih  i
otprygnul k oknu. Grad pul' srazu vyshib steklo - bandity ne prekrashchali ognya,
oni pochti  pospevali  za svoej  molnienosnoj  zhertvoj.  Pochti.  Ivan  sovsem
nenamnogo  operezhal ih.  I  etogo  hvatalo.  On  siganul  snova  cherez stol,
razrubil  osobo  r'yanogo  strelka ot makushki  do  zadnicy,  potom  razdrobil
rukoyat'yu cherep ego sosedu, uvernulsya ot sinego lucha, snova prygnul  k  oknu.
I, vyshibaya azhurnuyu reshetku, poletel vniz, v sad.
     - Proshchaj, Lucho!  -  prosheptal on  naposledok. I pereshel v obychnyj ritm.
Serdce bilos' tyazhko. Za eti minuty on prozhil god, a to i tri. Nichego! On eshche
molod.
     On silen, umen, besstrashen. Policiya dlya nego pustoe mesto.
     Ivan podozhdal, poka dva pervyh vzvoda specnazovcev  vorvutsya v pylayushchij
dom, potom tiho propolz vdol' reshetki, pochti pod nogami u ostavshihsya strazhej
poryadka i vyvalilsya v uzen'kuyu zapasnuyu kalitku.
     Proch' iz Venecii! Proch'!
     Ivana  neuderzhimo tyanulo v Rossiyu, v Moskvu. No  na  dalekom Dubl'-Bige
ego zhdal Dil Bronks i Gug Hlodrik, esli tol'ko on ne uletel na Zemlyu. Prezhde
vsego nado povidat'sya s druz'yami. Nado nametit' hot' kakoj-to plan, bez nego
vse  prevrashchaetsya v  pustuyu  suetu. I vse zhe... Ivan ne  hotel koketnichat' s
samim soboyu, vse  zhe on  prodvinulsya vpered.  I namnogo! Esli ran'she,  posle
vozvrashcheniya iz Sistemy on tykalsya, kak slepoj shchenok v chuzhie dveri, to teper'
on koe-chto znaet ob etom mire, upravlyaemom vyrodkami-degeneratami! Teper' on
ne slep! A eto uzhe bol'shoj plyus. Pravda, esli Vtorzhenie nachnetsya ran'she, chem
on  pristupit k  ser'eznym dejstviyam,  grosh cena vsem ego  poznaniyam. No  on
vsego lish' chelovek.
     Ivan netoroplivo vyshel  na  polutemnuyu ulochku mezh starinnymi  kamennymi
domami.  Oblaka  v  vysokom nebe nachinali alet',  skoro rassvet, skoro budet
sovsem svetlo. Nado uhodit'. On ne  lyubil brat' chuzhoe, dazhe na vremya. No chto
podelaesh', ni  odnogo svobodnogo  diskoleta. Noch'. On vskarabkalsya na  kryshu
chetyrehetazhnogo goticheskogo osobnyaka s  ostroverhimi  shpilyami. I  ne oshibsya.
Progulochnyj katerok  staroj modeli stoyal, nakrenivshis', na uzen'koj ploshchadke
- kak oni umudryalis' sadit'sya na takuyu. Nu chto zhe, vybora net.
     Proshchaj, Veneciya!
     On  sheya  nad  kanalami,  nad  mostikami  i  mostami,  nad kryshami,  shel
medlenno, chut' pokachivaya korotkimi reznymi krylyshkami. A serdce nylo. Teper'
on  nikogda  ne priletit syuda s legkim serdcem.  Ten' starika  Luidzhi  budet
presledovat' ego. Nu  i chto zhe, on zasluzhil eto,  on ne imeya prava ostavlyat'
naemnika u etogo dobryaka-zabuldygi.
     Vremya vspyat' ne povernesh'.
     - Proshchaj, kolybel' venedov!
     Ivan  vyklyuchil  obzor.  Prozrachnosti   v  etoj  starushke  ne  bylo,  no
chetvertnogo obzora  vpolne hvatalo.  On razvernul kater i  poshel  v more, po
oslepitel'noj dorozhke voshodyashchego solnca, on ubegal ot svetila,  on ne hotel
sejchas  sveta, u nego  boleli  glaza. I eshche  nemnogo  bolel lokot',  zadetyj
pulej.  V  pylu  draki  on ne  zametil raneniya.  Nichego  projdet.  Ivan  kak
zakalennyj  ros-ved,  poznavshij  tajny  tysyacheletij,  ne  perevyazyval  ranu,
zatyanetsya sama. On ubegal ot solnca.  Do startovoj  ploshchadki bylo eshche dvesti
mil'. Kater vernetsya nazad, na rodnuyu kryshu. A  on sam uzhe ne vernetsya syuda.
Nu i pust'. Ivan ne oglyadyvalsya. On dumal o Sihane.
     Krohotnaya ploshchadka zateryalas' sredi  skal krohotnogo ostrovka. |to  byl
odin iz samyh deshevyh kosmodromov Zemli. Ivan ne mog pozvolit'  sebe prezhnej
roskoshi.  On  poteryal svoyu izumitel'nuyu  desantnuyu  kapsulu.  I  byl  teper'
bednotoj, bosyakom.
     CHetyresta monet. CHto mozhno na nih kupit'?!
     -  Dostavochnuyu  kabinu, pozhalujsta! -  poprosil on paren'ka-dispetchera,
kotoryj  byl odnovremenno i kassirom,  i vsem  obsluzhivayushchim personalom. Ego
p'yanyj papasha valyalsya pod sosednej pal'moj s bananom v odnoj ruke i butylkoj
roma v drugoj.
     - Odnorazovogo dejstviya?
     - Da.
     - Smotrite ne promahnites', mes'e!
     SHutka byla ne  samoj  udachnoj. Promahnuvshegosya mogli i ne podobrat',  v
prostranstve   vsyakoe  sluchaetsya.   No   podobnaya   shutochka,  obrashchennaya   k
kosmodesantniku-smertniku, zvuchala vyzyvayushche.
     - Postaraemsya, - zaveril Ivan.
     Oba levyh dvigatelya  vynosnoj stupeni zaeli na polputi,  i on vybiralsya
na orbitu na  dvuh pravyh, eto byla ne ochen' horoshaya primeta. Plevat'!  Ivan
speshil  na Dubl'-Big! Staryj  kommersant  i bol'shoj lyubitel'  astronomii Dil
Bronks davno ego dozhidalsya. No delo ne v nem.
     Vecherom  togo  zhe  dnya  Ivan  prichalil k  sverkayushchemu boku  bespodobnoj
kosmicheskoj stancii  svoego priyatelya. Dubl'-Big s kazhdoj nedelej  stanovilsya
vse krashe. On byl prosto brilliantom Kosmosa.
     Taeka vstretila Ivana holodno.
     - |ti muzhlany na konyushne, - zayavila ona i ushla v svoj otsek.
     CHem-to oni vse provinilis' pered nej, podumal Ivan. No ne budem speshit'
s  vyvodami - spokojstvie i eshche  raz spokojstvie. On shel po obshitym  krasnym
derevom koridoram stancii, i shagi ego gasli v glubokom kovrovom pokrytii, na
kotorom ne bylo  ni  edinoj pylinki. Kibery robko zhalis' po stenam  i uglam,
propuskaya gostya. Ivan na nih ne glyadel.
     V  konyushnyu  on vorvalsya  vihrem, chut'  dver'  ne  sletela  s  bronzovyh
starinnyh petel'. I zastyl stolbom.  Oba zherebca ispuganno zarzhali, zakivali
golovami - levyj, s chernoj podpalinoj pod  sirenevym glazom, zahripel, skalya
bol'shie zuby.
     - A vot i Vanya prishel! - razdalos' otkuda-to sverhu.
     Ivan  podnyal  glaza. I emu  vspomnilsya Harhan,  temnicy,  cepi, sam on,
visyashchij vniz golovoj, "dozrevayushchij".
     Zdes' viseli srazu dvoe, viseli bez vsyakih izvrashchenij - golovami vverh,
no zato spelenutye kak mladency.
     - Sgin', navazhdenie!  - ugrozhayushche prorychal odin iz  visyashchih, v  kotorom
Ivan ne srazu raspoznal Guta Hlodrika Bujnogo.
     -  Ty  dumaesh', eto gallyucinaciya? -  kak-to rasteryanno  sprosil  u Guga
vtoroj, yavno sam hozyain stancii.
     - A to chto zhe! - nevozmutimo  otvetil Gut. - Posle  dvuh  nedel' zapoya!
Sindrom, starik, nichego ne podelaesh'.
     - A ya-to obradovalsya, - obizhenno protyanul Dil. Byl on opuhshij, sizyj, s
razbitym  shirochennym  nosom.  Dazhe  brilliant  v  perednem  zube pobleskival
tusklo.
     -  Sgin', sindrom!  -  povtoril  Gut pomyagche. Potom povernul  golovu  k
sobratu  po neschast'yu i  poyasnil:  - Kostochki  Vanyushiny  davno  uzh sgnili na
gadskoj Girgee.  |h, i mne tam polozheno  lezhat', staromu podlecu! - On snova
ustavilsya na voshedshego i uzhe bez ugroz, umolyayushche poprosil: - Sgin' otsyuda!
     Ivan bez lishnih  slov podoshel blizhe. Sverkayushchij mech  otrazil srazu  vse
vosem'  svetil'nikov-kandelyabrov,  ukrashavshih  steny  konyushni.  Lezvie  mecha
vyglyadelo ustrashayushche.
     - Ubivat' prishel, - sdelal vyvod  Dil Bronks i tut zhe perestal vinovato
ulybat'sya.
     - Est' za chto, - mrachno zaklyuchil Gut Hlodrik. - Nu, davaj, rubi  bashku!
Ne zhalko!
     Ivan podprygnul, polosanul  po plastikonovym bintam chut' nizhe stropil -
i Dil Bronks zhivym meshkom shmyaknulsya na seno.
     - Promazal! - zaklyuchil Gut Hlodrik.
     - Da chego ty mne golovu morochish', -  zavereshchal vo  vsyu glotku  negr. On
uzhe radostno skalil zuby i besheno vrashchal svoimi ogromnymi belkami. -  |to zhe
Vanyusha, nastoyashchij! Vanya, razvyazhi, daj ya tebya poceluyu!
     - Nastoyashchij?! - nosorogom vzrevel Gut.
     Ivan razmatyval bint, vysvobozhdal Dila,  odnovremenno pohlopyvaya ego po
spine i plecham, budto pytayas' ubedit'sya,  chto  on  cel i nevredim. Po  shchekam
polusedogo negra tekli slezy.
     -  Neuzhto  vernulsya?! |to chudo! - taratoril on  bez umolku.  - YA vsegda
veril, chto ty vernesh'sya, Ivan, ya znal eto tochno, u menya nyuh, chut'e, ono menya
nikogda ne podvodit! Nu daj zhe ya tebya obnimu!
     Dil  Bronks nabrosilsya na Ivana s ob座atiyami,  placha ot  radosti i boli,
svedennye  ruki  i nogi kololo  tysyachami  igl - eshche  by,  stol'ko  proviset'
svyazannym!
     - Pogodi! - Ivan otstranilsya. - Pogodi nemnogo!
     On podoshel k molchalivo visyashchemu Gutu. Podnyal mech.
     No tot predupredil srazu:
     - Menya luchshe ne osvobozhdaj, Ivan!
     Lico u Guta bylo nadutoe, zloe.
     - A chto takoe? - sprosil osvoboditel'.
     - Prib'yu!
     - Kto staroe pomyanet, tomu glaz von! - veselo oskalilsya Dil Bronks.
     - A kto zabudet, - prohripel Gut, - tomu oba doloj! On menya  podstavil!
Rebyat polozhil! Sprosi u nego - skol'ko dush zagubil?!
     Dil pokorno povernulsya k Ivanu.
     - Skol'ko?
     - Vseh, - otvetil tot, -  ushli krome menya troe. Caj i Livadiya gde-to na
Zemle. A Kesha  Mochila ostalsya tam. Emu ne  vyzhit' odnomu, eto tochno. Tak chto
Gut prav, pochti vseh polozhil. No ne ya zateval eto delo!
     -  Tebya nikto ne prosil sovat'  v  nego svoj nos! - zakrichal vzbeshennyj
Gut.  - Polozhil ih ty, a pered Gospodom  Bogom za ih  dushi  budu otvechat' ya,
ponyal?!
     - Ponyal, - otvetil Ivan. I vzmahnul mechom.
     Gut upal na seno, pokatilsya pod nogi zherebcam.
     - Mozhet, ne razvyazyvat' ego? - zasomnevalsya Dil. - Natvorit eshche chego...
     - Razvyazhi!
     Ivan vobral mech v rukoyat', i ona poslushno skol'znula po ruke vverh. |ta
vstrecha  dolzhna byla sluchit'sya, izbegat'  ee on  ne  vprave, on znal, na chto
shel, kogda perepravlyal Guta na Zemlyu.
     Dil    narochno    medlil,    ele-ele    shevelil    rukami,   rasputyvaya
velikana-vikinga.  Oba  byli  trezvy  do umopomracheniya, o gallyucinaciyah rechi
bol'she ne shlo.
     - O-o! Kogo ya videt'! Van'ya!
     V  raspahnutoj  dveri  poyavilas'  uglovataya figura Serzha Sinicki.  Serzh
stoyal, shiroko razvedya svoi dlinnye ruki, no ne delaya ni shaga vpered.
     Gug Hlodrik, osvobodivshijsya  ot put, vstal, nabychilsya. On byl bagrov ot
yarosti - nakipelo, nakatilo, podnyalos' k golove nabolevshee.
     - Idi syuda! - prorychal on.
     Ivan pokorno podoshel.
     I  tut zhe otletel na desyat'  metrov, dal'she ne dala stena, v kotoruyu on
vrezalsya spinoj. Udar Guta byl ne stol' bystr, skol' silen i moshchen.
     Serzh Sinicki razvel ruki eshche shire.
     - O-o, zagadochnij ryusski dyusha-a! - protyanul on, zakatyvaya glaza.





     Kesha uznal rodnuyu zonu  eshche na podstupah. Dazhe serdce zanylo. Ne dumal,
chto  pridetsya vot  tak  svidet'sya. Vsya svyaz' zony byla podavlena eshche poltory
minuty nazad, kogda zona nahodilas' vne vidimosti - volnovoj sigmataran bota
razrushil ee navsegda, o  vosstanovlenii  ne  moglo  byt'  i  rechi,  a  novuyu
prokladyvat' - dve-tri nedeli samoe men'shee. V zapase  u Keshi bylo pochti tri
chasa. Potom nado idti k kapsule, inache delo dryan'.
     On  vypustil iz shlyuzovogo otseka oboih oborotnej.  I  teper' oni sideli
pryamo  na  polu, podragivaya  i  hlopaya prozrachnymi  vekami.  Govorili oni na
mezhgalakticheskom vpolne snosno, vidno, nesprosta Friada podsunula imenno ih.
Odnogo zvali  Har,  drugogo Zagida.  Imena byli dlinnee  i slozhnee, no  Kesha
srazu ih podladil pod svoj yazyk,  sokratil. Ponachalu on ih  opasalsya.  Potom
ponyal,  rebyata  spokojnye,  tihie.  Har  derzhal  svoj  arbuz  i  v  osnovnom
pomalkival, a Zagida zadaval voprosy i sam zhe na nih otvechal.
     - V zone est' nashi? - sprashival on kak by za Keshu. I otvechal: - Da, tam
ih dvoe. Oba schitayutsya androidami. No eto troggi!
     - Ni hrena sebe! - udivilsya Kesha. - Oni i pri mne byli?
     - Byli, - kival Har. - I eshche budut. Zdes', - on pripodnyal svoj arbuz, -
bystrodejstvuyushchie spory. Ty sam vse uvidish'!
     -  Sporam  nado  sozret',  - mudro  istolkovyval  Kesha,  -  vylupit'sya,
podrasti.
     - Podrastut, podrastut, - uveryal ego Zagida.
     Oni podrulili pryamo k shlyuzovym vorotam, prevrativ v iskorezhennye  kuski
metalla vse chetyre katera-ohrannika vmeste s ekipazhami androidov. Bot sel na
grunt. Nado bylo podozhdat'. SHCHup prosvechival svincovuyu zhizhu, budto rodnikovuyu
vodicu. Nikogda eshche na podvodnyh rudnikah ne bylo tak svetlo.
     Avtomatika  srabotala na  ekstrennyj  kod.  "Mozg"  bota  ochen'  horosho
razbiralsya v lyuboj obstanovke, Keshe ostavalos' tol'ko zhdat' da glazet'.
     Oni  voshli v zakrytye i zhilye otseki zony pobeditelyami. Vsya  ohrana, ne
govorya uzhe ob administracii, kuda-to popryatalas'. Keshe eto ne ponravilos'  -
luchshe by  ih  srazu  perebit', snyat' s dushi  kamen'. No nichego ne podelaesh',
nado mirit'sya s tem,  chto est'. On  vklyuchil  polnuyu  prozrachnost'. I  teper'
rassmatrival, chto uspeli v zone podremontirovat'.
     - Mat' moya! - udivlyalsya Kesha.
     On  videl, chto zony  kak takovoj uzhe i netu. Vneshnie zaglushki, zaslony,
vorota - vse novoe. |to zadelali v sverhsrochnom poryadke. No vnutri... Vnutri
vse  bylo  razvorocheno  i vyvorocheno! Vysoko vverh uhodila  ogromnaya  chernaya
dyrishcha,  shirinoyu  v desyat'  stvolov  - eto  ne prosto  zaryady srabotali, eto
chto-to  drugoe! Znachit,  u nih  tut byli  sklady  s  boepripasami... ili eto
prosto  prohodcheskie  vzryvnye  brikety,  te samye,  chto vbivayutsya v  porodu
gidrokajlom?  Tak  mnogo?!  Vnizu  byla  propast'. I  kak oni tol'ko  sumeli
otkachat' vodu?!  Vse  eto ne ukladyvalos'  u  Keshi v golove - s kakoj  stati
budut  vkladyvat'  takie  ogromnye  sredstva  v  vosstanovlenie  razrushennyh
rudnikov i zhiloj zony, ved' znachitel'no proshche bylo  vse brosit', katorzhnikov
vse ravno nikto ne  zhalel, nu chto  takoe  poltory tysyachi  smertnikov?  T'fu!
Pustoe mesto! Net, tut chto-to drugoe.
     - Vpered!
     Kesha napravil bot k  zhilym otsekam.  On  vo vsem razberetsya! Tol'ko  by
prihvatit' kakogo-nibud' bugra ili vertuhaya, on  iz nego vydavit pravdu, vot
etimi  zheleznymi pal'cami vydavit! Oborotni glyadeli na Innokentiya Bulygina i
nichego ne ponimali. U nih bylo svoe zadanie.
     Bot chernoj pticej letel po shirochennym prolomam. Vnizu, po bokam ne bylo
vidno  ni dushi. Obychno  v  eto  vremya  menyali  zabojshchikov  v shahtah, snovali
androidy, skripeli vneshnie lifty  i pod容mnye ploshchadki.  Sejchas bylo  tiho i
pustynno.
     - Ty glyadi, chego udelali! - neozhidanno zavopil Kesha.
     - CHego? - peresprosil ego Zagida.
     - Zavarili perehodnik obshchagi! Mat' moya!
     Ogromnyj sdvizhnoj  lyuk metrov dvadcati v poperechnike byl zavaren grubo,
v speshke. Oni spasalis'  sami ili spasali katorzhnikov? Kesha ne znal. On znal
drugoe, vremya idet i rabotaet ono na vraga.
     -  Vpered!  - zavopil on,  pugaya  oborotnej,  i  bez  togo  napugannyh,
drozhashchih.
     Iz  nosovoj  chasti  bota  vyrvalsya  yazyk  zelenogo  plameni,  upersya  v
zavarennyj lyuk - i metall ruch'yami potek vniz, po porode na grunt. Otkryvalsya
zhiloj  tunnel',  za nim  sejfovye yachei administrativnyh  pomeshchenij, za  nimi
"mozg" zony i kapsula upravlyayushchego. Vse prosto, davno izucheno, ponyatno... No
bot  ne  prohodil  v  etot   tunnel'.  Nado  ego  ostavlyat'.  Ili  ubirat'sya
podobru-pozdorovu.
     - Trap! - skomandoval Kesha.
     Oborotni  brosilis'  za  nim.  Uzhe  na begu  Kesha  vykriknul  bortovomu
"mozgu":
     - Ohrana po vsej dal'nosti! Polnaya! Ne podvedi, drug!
     Komanda  eta byla sovershenno izlishnej. No Kesha ne zhalel slov i yazyka, a
gorlo  u  nego  bylo luzhenoe.  Dlya pushchej  nadezhnosti dal dva polnyh zalpa iz
oboih plazmometov, zazhatyh v rukah.
     I  brosilsya  vpered.  Spal'nye  otseki  ego ne interesovali. On na hodu
vyzhigal zamki, vopil, rugalsya tak, chto ni odin iz zaklyuchennyh ne smel i nosa
vysunut'. CHerez  chetyresta metrov Keshe popalsya na  glaza android. On vylezal
iz stenohoda. Razgovarivat' s etoj kukloj bylo ne o  chem, i Kesha ego  prosto
szheg.  Oborotni  ne  otstavali.  Har nessya  na  svoih  golenastyh  lapah kak
zapravskij begun, tol'ko plavniki trepetali. Zagida bezhal za nim.
     - Bystro!
     Kesha zaprygnul v  stenohod, oborotni za nim. I oni  sorvalis' s  mesta,
budto spasalis'  ot pozhara. Stenohod stremitel'no poshel vverh,  pereskakivaya
iz  stvola v stvol,  vzbirayas'  po izurodovannym vzryvami stenam, zavisaya na
peremychkah,  prygaya cherez provaly. Eshche  nemnogo? Sovsem nemnogo! Oni smerchem
vorvalis' v  administrativnuyu chast' zony,  sokrushaya vse pered  soboj lavinoj
plameni. No nikto i ne protivostoyal ih naporu, ih natisku.
     - Za mnoj! - zakrichal Kesha, vyprygivaya naruzhu.
     On snes tri peremychki, vyshib dver'. I zamer.  Pryamo v  central'nom zale
proishodilo nechto  maloreal'noe. Dva golyh, ostervenevshih  do pronzitel'nogo
vizga i oglushitel'nogo svista androida  gonyalis' za vertuhayami. Oni dogonyali
to  odnogo, to drugogo, lomali im  hrebty, probivali cherepa, davili, dushili,
rvali v kuski. |togo  ne  moglo byt' -  v androidov zakladyvalis' programmy,
polnost'yu  isklyuchavshie nasilie nad chelovekom. No eti  budto s uma poshodili.
Kesha stoyal v ocepenenii i molchal. Rot u nego byl raskryt. Plazmomety v obeih
rukah drozhali.
     - Troggi vse delayut horosho, na sovest', - dovol'nym golosom s karkayushchim
akcentom procedil iz-za spiny Zagida.
     - Tak eto vashi? - izumilsya Kesha.
     - Nashi, - podtverdil Har. -  Oni byli primernymi  ispolnitelyami. No oni
poluchili komandu. Sovsem nedavno. CHtoby ty uvidel!
     - YA?! - peresprosil Kesha.
     - Ty, - terpelivo otvetil Har.
     - Skazhite im, chtoby perestali! - zzhral Kesha.
     Emu  ne  ponravilas' eta beschelovechnaya bojnya. Nu i troggi! Nu i  ved'ma
Friada,  moya koroleva!  Da  takim makarom mozhno vsem hrebty perelomat'! Kesha
vspotel.  I  tut  zhe zlo  obrugal samogo sebya - raspustil nervy,  sukin syn!
Vsem! Konechno, vsem! Ona tak  i govorila. Skorpionov shestimetrovyh  po  vsej
Vselennoj perebili. I zemlyan pereb'yut. Kesha  s uvazheniem poglyadel snachala na
Hara, a potom na Zagidu - s etimi rebyatami nado poostorozhnej.
     No te ponyali vse po-svoemu.
     - Sejchas, - skazal Har, - pogodi, ty uvidish'!
     On brosil pryamo ot poroga k besnuyushchimsya svoj strannyj  arbuz. Tot upal,
raskololsya  na dve rovnen'kie polovinki, ottuda vysypalsya desyatok prozrachnyh
sharikov,  poshel dymok,  zavonyalo chem-to. I Kesha uvidel malen'kih chelovechkov,
vylezayushchih  iz etih sharikov, rastushchih na glazah - vot oni s koshku velichinoj,
vot s godovalogo mladenca, vot s trehletnego...
     - Bejte ih! -  zavopil on  vo vsyu glotku. A usiliteli skafa udesyaterili
ego vopl': - Bejte srazu! Nemedlenno! Pozdno budet!
     Vertuhai,  nastigaemye ubijcami, ne  glyadeli po storonam.  Drugie, a ih
ostavalos' ne menee  vos'mi, glazeli na Keshu v uzhase. No  oni byli nastol'ko
paralizovany strahom, chto ne ponimali ni slova.
     I tut Kesha uvidel strannuyu veshch', on dazhe poteryal golos i srazu perestal
krichat'. Vse desyat' vylupivshihsya iz spor chelovechkov, a oni uzhe byli rostom s
dvenadcatiletnih mal'chishek, pohodili na nego kak otrazheniya v zerkale.
     - Nu, padly... - prosipel on. - Nu padly!
     Bol'shego vydavit' iz  sebya on ne mog. Kesha byl srazhen napoval, on srazu
vse vspomnil: i plyaski dikarej-oborotnej, i gul  gonga, i  vihlyavuyu tvar', i
krutobedruyu krasavicu,  i  sebya,  mleyushchego ot  strasti.  CHto  zhe  oni s  nim
sdelali?! Voistinu padly!!!
     - |to pervaya probnaya partiya, -  uspokoil ego Har, - ostal'nye ne  budut
pohozhi na  tebya, sovsem ne budut. Oni budut  vse raznye, ih  nikto nikogda i
nigde ne sumeet otlichit', raspoznat' v nih troggov, ponimaesh'?
     - Ponimaesh', - otvetil Kesha. - Koroleva dala mne slovo!
     - A razve ona ego narushila? - sprosil Zagida. -  |tih hvatit  tol'ko na
etu zonu, a drugih zdes' net.
     -  Zdes' ne-et!  - peredraznil Kesha. - Vy menya chego,  za polnogo debila
derzhite?!
     Har vylupil na nego svoi ryb'i glaza.
     - Koroleva Friada skazala! - procedil on nedruzhelyubno.
     Obidchivye, gady, proneslos'  v golove u Keshi, nu i ladno. On videl, chto
ego dvojniki uzhe podrosli i nabrosilis' na vertuhaev. No  pervym delom  troe
iz nih,  dejstvuya ochen' slazhenno, nagnali snachala odnogo  androida, uhvatili
ego  za ruki,  otbrosili nemnogo i  s  takoj siloj udarili  o stenu, chto  iz
bedolagi vypali vnutrennosti. To zhe samoe  oni prodelali i  s  drugim.  Kesha
otvel glaza.
     On opomnilsya tol'ko togda, kogda ostalos' vsego dvoe vertuhaev.
     - Ostav'te! - zavopil on,  vnov' obretaya golos. - Ostav'te hot' odnogo,
mne nado vytryasti iz nih koe-chto!
     Snizu lezli katorzhniki. Ih bylo chelovek dvadcat'  pyat', ne vsem byl pod
silu pod容m - no eti, samye shustrye, odoleli ego.
     - Nazad! - zakrichal im Kesha. - Nazad!!!
     On  znal   zaranee,  chto   sejchas  proizojdet.  Troggi  nachnut  ubivat'
neschastnyh.  Vot etogo  Kesha  ni  za chto ne mog dopustit'.  On  vskinul svoi
plazmomety.
     - YA sozhgu ih, - skazal on tiho, no tverdo.
     - ZHgi! - soglasilsya Har.
     - ZHgi, eto probnaya partiya! - soglasilsya Zagida.
     - I vam ih ne zhal', eto zhe vashi... - Kesha ne mog najti slov.
     -  Nashi, -  Har  ne stal otpirat'sya i  chego-to  pridumyvat', on govoril
pryamo, - no u nas ih budet mnogo, skol'ko nado.
     Kesha ozverel,  emu byla neponyatna takaya  logika. On glyadel na  troggov,
kotorye dobivali  poslednego vertuhaya, ne obrashchaya ni  malejshego  vnimaniya na
ego mol'by o poshchade, i dumal o budushchem chelovechestva.  Neveselym emu videlos'
eto budushchee.
     - Net,  ya ne budu  ih  zhech',  - skazal on  vdrug.  - YA prosto  otojdu v
storonu.
     Pervye tri katorzhnika proskochili mimo nego, dazhe ne vzglyanuv. U kazhdogo
v  ruke bylo po  gidrokajlu. CHetvertyj bezhal s molotorubil'nikom, strashennoj
shtukovinoj, ne prisposoblennoj dlya vyyasneniya otnoshenij.
     - Rebyata! Stoj! - zavopil vdrug poslednij. - |to zhe Mochila! On sbezhal!
     - Tochnyak, Mochila! - poddaknul drugoj i ostanovilsya.
     Oni glyadeli  na  Keshinyh  dvojnikov i  nichego ne mogli ponyat' - slishkom
mnogo "mochil" bylo pered nimi.
     - Kesha, koresh! - zakrichal cerednij katorzhnik. I otbrosil kajlo. On  byl
yavno  obradovan, na lice zastyla  sumasshedshaya ulybka, glaza goreli. |to  byl
Slim Nosorog, ego netrudno bylo uznat'  po shishke  nad  brovyami, tam zastryala
pulya, i on ne daval ee udalyat', nazyval talismanom-hranitelem.
     Odin iz troggov medlenno podoshel k Slimu.
     - Kesha! Hren morzhovyj! Ob座avilsya! A-aa...
     Vykrik  zastryal  v  glotke  u  Slima  Nosoroga,  a  iz  probitoj  spiny
fontanchikom udarila krov'. On medlenno povalilsya v nogi troggu.
     Za  spinami   u  pervyh  troih   katorzhnikov  stolpilos'  uzhe   chelovek
dvenadcat',   ostal'nye  podbiralis',  podpolzali.  Vse  molchali.  |to  bylo
strashnoe  molchanie.  Nekotorye s opaskoj kosilis' na oborotnej. No te stoyali
smirno i nikogo ne trogali, oni, pohozhe, i ne dyshali.
     Pervym ne vyderzhal CHur Zavodila. Kesha ego tozhe primetil,  takogo bugaya,
gromilu trudno  ne primetit'. On neozhidanno zavizzhal, kak ihtiogadr s Irgiza
-  pronzitel'nym,   nechelovecheskim  vizgom,   i  brosilsya  vpered.  SHipastyj
molotorubil'nik prevratil v krovavuyu kashu srazu dvuh troggov. No ostal'nye v
mig razorvali CHura i kinulis' vpered, na katorzhnikov.
     Kesha  zakryl  glaza. On znal, chto  teper'  budet: smertniki s podvodnyh
rudnikov Girgei - eto ne truslivye i podlye  vertuhai, oni begat' i  spasat'
svoi shkury ne budut. On  opozdal.  Nado bylo strelyat' ran'she. Teper' v takoj
gushche on pereb'et bol'she svoih.
     - Poshli! - skazal on oborotnyam. - YA ne hochu smotret' na eto.
     - Kuda? - pointeresovalsya Har.
     - K upravlyayushchemu.
     Oni  peresekli chetyrehsotmetrovyj  zal, vyzhgli dvenadcat' lyukov odin za
drugim,  chetyre  stvora  udalos' otkatit'.  Kapsula  upravlyayushchego  okazalas'
pustoj.
     - Sbezhal, suka! - ogorchilsya Kesha.
     No  oboroten' Har  uzhe  tashchil iz-za plastikonovogo zanavesa  malen'kogo
lysen'kogo  chelovechka  s   chernymi  glazami  i   obvisshej  guboj.  CHelovechek
pomalkival i tyazhelo sopel. |to byl ne upravlyayushchij, a odin iz ego zamov.
     Kesha vyrval zama iz lap oborotnya, povalil na pol,  nastupil podoshvoj na
lico, nazhal. Davil, poka ne vystupila  krov'. Potom snyal nogu i skazal tiho,
s zhelezom v golose:
     - Pytat' ne budu, tvar', ub'yu srazu, ponyal?
     - Ponyal, - momental'no otvetil chelovechek. - CHto ot menya nado?
     - Pochemu zonu ne brosili?! CHto zdes'?!
     CHelovechek, sudya po vsemu, byl doshlym, on ne stal stroit' iz sebya nichego
ne ponimayushchego durachka. On znal: iskrennost' - eto ego hot' malyusen'kij,  no
vse zhe shansik.
     -  Eshche sem' let nazad vsyu katorgu  prodali Vos'momu  Nebu.  |to  teper'
chastnaya sobstvennost'! - vypalil on.
     Kesha obomlel.
     - Kak eto? -  vyrvalos'  u nego. - Ved' vse ispravitel'yao-nakazatel'nye
uchrezhdeniya po vsem zakonam Federacii i Soobshchestva nahodyatsya v isklyuchitel'nom
vedenii gosudarstvennyh struktur. Ne lepi gorbatogo, tvar'!
     CHelovechek zadrozhal,  zabilsya  v  korchah. No skvoz'  vshlipy  i  rydaniya
donosilsya ego golosok:
     - |to pravda-a! Katorga vykuplena... tak davno  delayut,  prosto ob etom
ne pishut, ne govoryat. Vos'moe Nebo derzhit prigovorennyh svoimi rabami-i-i...
My  ne vinovaty,  neet!  Nas, vsyu  administraciyu  i ohranu, prodali vmeste s
katorgoj,  vmeste s zonami i zaklyuchennymi, vmeste  s rudnikami-i-i...  My ne
vinovaty!
     - A kak zhe pravosudie? - v naivnom ostervenenii vydavil iz sebya Kesha.
     -  Na  Girgee  pravosudie  -  eto  Vos'moe Nebo! -  zamychal  chelovechek,
poteryavshij nadezhdu. - Oni hozyaeva tut!
     Kesha otvernulsya ot b'yushchegosya  v isterike. Kak zhal', chto  nado uletat' s
Girgei! Uletat' teper',  kogda on uznal, otkuda rastut nogi, kogda on  nachal
koe-chto ponimat'. No esli on promedlit, kapsulu  obnaruzhat,  im  vsem  togda
truba.
     - ZHivi, tvar', - progovoril on tiho.
     I poshel k vyhodu.
     Oba oborotnya  posledovali za nim. No Zagida ne  doshel do lyuka. Ogromnoe
gidrokajlo,  pushchennoe  moguchej  rukoj  katorzhnika, prosvistelo nad  Keshej  i
vonzilos' v golovu oborotnyu. On srazu upal bezdyhannym.
     Na poroge  stoyal  zheltyj  i  mokryj  ot  pota Golovan  materyj  ubijca,
rabotavshij  i na Sindikat, i na Zelenoe Bratstvo. On shcherilsya  svoim bezzubym
rtom, potiral ladoni, plotoyadno poglyadyvaya na Hara.
     - Ty vsegda byl bolvanom! - procedil Kesha.
     I szheg ubijcu na meste - plazmomet chut' fyrknul, stvol ego opustilsya.
     - Poshli, - mahnul on Haru.
     Oni vozvrashchalis', pereshagivaya  cherez  trupy zemlyan i troggov. Zemlyan  v
perehodah  i na  polu  zala lezhalo znachitel'no bol'she.  No  ni odnogo zhivogo
trogga ne bylo vidno.
     V   bokovyh  kreslah  central'nogo  zala  sidelo   chelovek   pyatnadcat'
izmuchennyh, izbityh, rasterzannyh  katorzhnikov. Oni  napryazhenno  glyadeli  na
prohodyashchih mimo, no ne vstavali. Oni byli izmozhdeny.
     Kesha shel vperedi, on boyalsya zaglyadyvat' v  glaza katorzhnikam. On znal -
oni obrecheny. Vos'moe Nebo nikogda i nichego ne proshchaet. Ih dazhe ne ub'yut. Ih
brosyat na takuyu  rabotu, chto oni sdohnut za schitannye dni,  sdohnut v adskih
mucheniyah i budut v poslednie chasy zavidovat' raspyatym.
     On vse znal. No zabrat' ih s soboj on ne mog.
     Stenohod spihnuli  vniz - tam ego kurochili te, kto ne sumel  vzobrat'sya
na  verhnie  yarusy.  Spuskalis'  na  vnutrennej  lebedke skafa. Kesha  derzhal
oborotnya  Hara za kostyanoj poyas.  Har drozhal. Oborotni  voobshche pochemu-to vse
vremya drozhali.
     Kogda oni spustilis', Kesha sprosil:
     - Koroleva ne izmenit svoego slova?
     - Pochemu ona dolzhna ego menyat'? - ne ponyal Har.
     - Zagidu ubili.
     - Net. Ne izmenit. A Zagidu na samom dele ubili. My  ne mozhem emu nichem
pomoch'. Pozdno.
     - Nu i  ladno, - kak-to poveselel Kesha. On dazhe ulybnulsya.  - Ne tak uzh
nepobedimy vashi troggi iz spor. Kak ty dumaesh', priyatel'?
     Har promolchal,  i Kesha tak i  ne  uznal, o chem  on  dumaet. K trapu oni
podoshli  okruzhennye molchalivoj  tolpoj. Bot visel  tam, gde ego i  ostavili.
Vnizu, pryamo  pod  nimi  i chut'  poodal', valyalis'  oblomki dvuh  patrul'nyh
broneletov. Bot raspravilsya s nimi samostoyatel'no.
     - Molodec, - mashinal'no pohvalil ego Kesha. - Tak i derzhat'.
     On  ne  glyadel  na  obrechennyh.   No  odin,  Motya   Glushitel',  vor  iz
San-Francisko, skryvavshijsya na Trafogore vosem' let, kriknul zhalobno:
     - Kesh, zaberi menya s soboj! Nu chego tebe stoit!
     On uznal Bulygina dazhe v skafe. Pozor! Kesha nalilsya krov'yu.  On nikogda
ne  zabudet  katorgi!  Nikogda  ne  zabudet  rodnoj  zony i  etogo zhalobnogo
goloska!  On tashchit s soboj proklyatogo  oborotnya, no ne mozhet vzyat' ni odnogo
iz koreshej. Proklyat'e!
     On molcha shagnul na trap.
     - Zaberi! Zaberi menya iz etogo ada-a-a!!! - neslos' v spinu.
     Von s Girgei! Von! I nechego sebya  vinit'. Emu prosto povezlo. On  takoj
zhe,  kak i  vse  oni. No emu povezlo.  A mozhet,  povezlo  im! Hvatit puskat'
slezu, hvatit' nyt'. Von otsyuda!
     On ustroilsya v kresle. Oglyanulsya na Hara. I vykriknul:
     - Polnyj vpered! Kurs - k kapsule! Davaj, zhmi, drug!
     On otklyuchil  prozrachnost',  chtoby  ne  videt',  kak ubegayut  vrassypnuyu
katorzhniki  - snaruzhi sejchas zharko, bot budet  raskalyat'sya  dobela, a  potom
pojdet  vverh.  Pojdet   na  predel'noj   skorosti,  prozhigaya  peremychku  za
peremychkoj, prevrashchaya v kipyashchij par svincovuyu okeanskuyu zhizhu.
     Proshchaj, proklyataya katorga! Proshchaj, poslednee pristanishche smertnikov!
     Proshchaj, podlaya gadina Girgeya!!!





     Gug bil  bezzhalostno i sil'no.  |to byl ne chelovek, a kakoj-to  mamont.
Ego  pudovye  kulachishchi  ne  opuskalis'.  Ivan uzhe ustal uklonyat'sya,  nyryat',
uhodit'  ot   udarov.  On   umel  ih  derzhat'  ne  huzhe  samogo  zapravskogo
professional'nogo boksera. No skol'ko zhe mozhno -  nos razbit, brov' v krovi,
rebra treshchat, golova, togo i glyadi,  raskoletsya kak greckij oreh. Net, vsemu
dolzhna byt' mera. On ushel ot pryamogo, prisel i neozhidanno rezko sadanul Guta
golovoj v zhivot.
     Tot  kachnulsya, upal na svoj ogromnyj  zad.  No tut zhe vskochil i ozhivshim
parovym molotom nabrosilsya na Ivana.
     -  YA  tebya prib'yu, sukin syn! -  hripel on. - Za kazhdogo prib'yu!  Potom
podnimu za shkirku i eshche raz prib'yu! Poluchaj!
     Dil vse pytalsya ih raznyat', no emu tozhe dostalos' krepko - Gug zasvetil
pryamo pod glaz, k raspuhshemu,  razbitomu Taekoj nosu pribavilsya eshche ogromnyj
sinyachishche, vzduvshijsya pryamo na vidu u vseh.
     - On zhe spas tebya! - vopil Dil. - Bolvan, ty zhe sam  pominal ego dobrym
slovom, Gug, opomnis'!
     - P'yanyj byl, - otnekivalsya Gug, - vot i pominal. A sejchas ub'yu!
     On razmahnulsya  dlya  poslednego,  vsesokrushayushchego,  smertnogo  udara. I
zamer.  Mezhdu nim  i  Ivanom, opustivshim  ruki,  vyrosla  budto iz-pod zemli
hrupkaya i krohotnaya Taeka. Vid u nee byl grozen i svirep.
     |togo Gug ne  vyderzhal.  On zakryl lico  svoimi gromadnymi ladonyami i v
golos  zarydal,  povalilsya  na  seno.  On  oslab,  vydohsya  vnezapno,  budto
prokolotyj vozdushnyj sharik.
     - Ih est' balshoj krezi! -  otchetlivo proiznes v nastupivshej tishine Serzh
Sinicki, opustil nakonec svoi ruki-grabli i ushel, topaya  po koridoru, slovno
begemot.
     Ivan  vyter so  lba  krov' tyl'noj  storonoj  ladoni podoshel  k  Taeke,
poceloval ee v visok.
     - Spasibo, malyshka! - prosheptal on ej na uho. - Ty menya spasla.
     Gug pohlopal ego po spine svoej chernoj shirokoj  lapoj s shest'yu zolotymi
perstnyami na pal'cah.
     - Ty zhivuchij, Vanya!
     - ZHivuchij, - soglasilsya Ivan.
     On smotrel  na rydayushchego Guta. I  ponimal ego. Dvazhdy  popast'  v takie
istorii i ne slomat'sya ne kazhdyj smozhet.
     Gug  ne  slomaetsya,  Ivan  znal.  On  budet  dolgo   besit'sya.  No   on
perebesitsya.
     - YA  ne Bil Askin, Gug, - skazal on razdel'no,  vnyatno.  - Ty zrya mahal
kulakami. Rebyata byli  obrecheny. YA  spas  vas chetveryh... puskaj troih.  Bez
menya vy ne vybralis' by s katorgi nikogda!
     Skvoz' rydaniya Gug prosipel:
     - Krezhen' gotovil operaciyu.  U nego byl celyj  plan!  I my ne poslednie
duraki  tam!  - sudorogi perehvatyvali  ego  gorlo,  on  sipel  otryvisto, s
vshlipami.
     - Duraki, Gug! Samye nastoyashchie duraki! - ne daval emu poshchady Ivan. - Vy
zakonchennye i obrechennye duraki!
     - Ladno! - zzhral vdrug sedoj velikan. - Hren s toboj - duraki! No togda
mne  nado bylo  sdohnut' tam, na Girgee, vmeste  s koreshami! A ty sdelal  iz
menya poslednyuyu suku! YA nikogda ne byl der'mom, Vanya!  A  ty menya prevratil v
der'mo!
     - Zatknis'!  - vykriknula Taeka. U nee u samoj po  krutoj  skule  tekla
almaznaya,  sverkayushchaya  slezinka. Zabivshiesya v ugol  koni glyadeli na  lyudej s
opaskoj, vzdragivali, povodili bokami.
     - Sdohnut'  prosto, Gug! YA by  mog  sto  raz  sdohnut', - tak zhe tiho i
chetko dolbil svoe Ivan, - no mne nado bylo tashchit' svoj krest. I ya ne sdyhal,
ya ego tashchil, ponyal! A teper' mne nosha ne po  plechu. YA tashchu  ne  tol'ko  svoj
krest.  I mne nuzhna pomoshch', ponyal?! Vot poetomu ya i ne dal  tebe sdohnut'. I
ne dam! Ne dozhdesh'sya!
     - On pravdu govorit, - vstavil poser'eznevshij Dil Bronks.
     -  Plevat' mne na ego  pravdu! YA ne  veryu v  eto durackoe vtorzhenie!  -
zakrichal  Gug  Hlodrik, ne  vstavaya  s kolen. -  Ne  veryu! On sam spyatil - i
hochet, chtob  drugie spyatili, chtob  poddakivali emu! Na vot, vykusi! YA voz'mu
na abordazh pervuyu zhe kapsulu i vernus' na Girgeyu, ponyal?!  YA  budu mstit' za
rebyat!
     Ivan usmehnulsya, pokachal golovoj.
     - Ty budesh' mstit' za nih zdes', na Zemle! - procedil on.
     - Zdes' ne Zemlya, - popravila ego ser'eznaya i pravil'naya Taeka.
     - Zemlya  vezde,  gde est' lyudi, - otvetil ej Ivan myagko,  dazhe nezhno. I
snova ustavilsya na  iznemogshego vikinga, smenil ton: - Krezhen' tvoj podlec i
podonok! - skazal on.
     - CHego?! - vzrevel Gug. - Ty moih parnej porochit'?! I zdes' tozhe?!
     On   brosilsya   na  Ivana.  I  tut  zhe  povalilsya  na  seno,  srazhennyj
molnienosnym udarom. Ivan potiral kulak i smotrel, kak Gug podnimaetsya.
     - Krezhen' tvoj hotel ubit' menya, ponyal?!
     - Ne veryu!
     Gug motal golovoj -  u nego yavno vse pomutilos'  v mozgu. Dil ponyal eto
pervym, on podbezhal, podhvatil ego, podvel k stene i usadil tihon'ko, slovno
boyas', chto Gug rassypetsya na kuski.
     V eto  vremya dubovaya dver' ot udara chut' ne vletela vnutr' konyushni, ona
zadrozhala  tolstennoj basovoj  strunoj.  Vse  oglyanulis' na  nee. I  uvideli
Innokentiya Bulygina.
     Kesha stoyal podbochenyas'. No lico u nego bylo vinovatoe.
     - Ivan,  ty prosti,  - nachal on,  sbivayas'  i  zapinayas', tyazhelo dysha i
bledneya, - mne tam na vylete, vozle etoj Girgei dranoj s tvoej kapsuly levyj
rog sbili. Pryamoe popadanie!
     -  |to  ty von u kogo proshcheniya  prosi,  -  Ivan kak ni  v chem ne byvalo
kivnul na Dila Bronksa, - on hozyain!
     Kesha posmotrel na hozyaina slovno na pustoe mesto i  snova  obratilsya  k
Ivanu.
     -  YA ponimayu, eta mashina beshenye  babki stoit. No tak poluchilos'. Ezheli
smogu, rasplachus' potom. A net, - on sklonil golovu, - vot bashka - rubi!
     Gug   Hlodrik   vstal    i   pobrel,   poshatyvayas'   i   ostupayas',   k
drugu-katorzhniku.
     - Keshen'ka, vypolz iz ada? - zavel on po-bab'i, zhalobno i s nadryvom. -
CHego eto ty dvoish'sya u menya v glazah, Kesha?!
     Pryamo   za   Innokentiem   Bulyginym  stoyalo  kakoe-to  gadkoe  chuchelo,
poluprozrachnoe i pucheglazoe. Stoyalo chuchelo ochen' tiho i skromno, ponachalu na
nego i vnimaniya ne obratili.
     - Kto takoj? - vskriknul Dil. - Otkuda?!
     - YA ih est' propuskal'! - poyasnil vernuvshijsya Serzh. -  Kapsul est' nash,
kod est' nash! Kaput nel'zya!
     Dil mahnul rukoj. On davno  sobiralsya vygnat' bestolkovogo Serzha. No ne
mog - vse-taki drug, svoj brat-desantnik, eto kak iz serdca klok vydrat'.
     - Ego zovut Har, - predstavil chuchelo  Kesha. - On normal'nyj malyj. Esli
by ne on, kapsule truba. I nam truba! U nego chut'e zverskoe, on uchuyal boevoj
prozrachnik na dve sekundy ran'she, chem kapsul'nye mozgi, yasno?! Sekundu eshche ya
soobrazhal! My ih operedili na odnu sekundu. No rog, Ivan, sshibli!
     To, chto Kesha uporno nazyval rogom, bylo shestiosnoj vynosnoj machtoj,  na
kotoroj krepilos' dve  dyuzhiny  boevyh raket s  rassypayushchimisya boegolovkami i
dva periferijnyh shchupa.
     - Da chego  ty zaladil, rog da rog! - vozmutilsya Dil, on ne lyubil, kogda
v nem  nachinali podozrevat' melochnogo  cheloveka. - Novyj nastavim. A vot eta
obrazina mne sovsem ne nravitsya. Ona hot' ponimaet po-chelovecheski?!
     - Ona  ponimaet, - pokladisto,  s karkayushchim akcentom  otvetil oboroten'
Har.
     Dil nedovol'no kryaknul i  poter svoj  opuhshij nos.  Taeka  poglyadela na
nego  serdito  i  nahmurilas',  ona  ne  lyubila  netaktichnosti,  osobenno  v
otnoshenii gostej i neznakomcev.
     - Nu daj zhe ya tebya obnimu! - Gug  nakonec  dobralsya do Keshi, sgrabastal
ego,  navalilsya,  podmyal i  uronil, ruhnuv sverhu.  Gug byl v poluobmorochnom
sostoyanii. I ne mudreno,  drugogo posle pryamogo Ivanova udara voobshche  by uzhe
ne bylo na etom svete.
     Kesha ne obidelsya. On vybralsya iz-pod vozhaka, podnyal  ego, poshatyvayas' i
drozha ot napryazheniya.
     - Pojdemte v  zal! - opomnilsya vdrug Dil.  - Nu chto  my v  konyushne, kak
varvary kakie-to! Proshu, gosti  dorogie i druz'ya zvanye! - Potom on vzglyanul
na  chernogo,  obodrannogo  Keshu, na  gryaznye  razvody u  nego  pod zapavshimi
glazami i zaprichital:  - No snachala v ban'ku, snachala v ban'ku!  S dorozhki v
ban'ku polagaetsya!






     Ivan pnul dubovuyu dver', i  ta chut' ne sshibla s nog kakogo-to oblezlogo
zabuldygu v chernoj majke s dvumya cherepami. Zabuldyga vyhvatil iz-za golenishcha
krasnogo  sapoga  ogromnyj  zazubrennyj  tesak  i ispodlob'ya  vyzverilsya  na
voshedshego..
     - Ne serdis', priyatel', - druzhelyubno brosil Ivan.
     I dobavil uzhe cherez plecho, prohodya vnutr' kabaka: - S menya prichitaetsya.
     On  proshel k dranoj  stojke,  zakazal u  zhirnogo  malajca-barmena banku
chistoj vody i polstakana  gremuchego  pojla pod krasivym nazvaniem "ti-reks".
Pojlo dvinul po stojke obaldevshemu ot neozhidannosti zabuldyge.
     Banku otkryl, no  pit'  vodu ne stal,  tol'ko smochil platok i obter  im
potnoe, zapylennoe lico. On strashno ustal  za poslednie tri  dnya, on tak  ne
ustaval ni na Girgee, ni v  Pristanishche. Poslednij raz on byval v Novom Svete
dvenadcat' let nazad - tri ili chetyre priema, polety nad gorodom, popojka na
kryshe chetyrehsotetazhnogo neboskreba,  lipkie  golye  devicy  v  sirenevyh  i
rozovyh cepochkah  vmesto odezhdy, dva  kontrakta  i  nudnoe  utro  so  starym
priyatelem  s  Galaroga  -  YUdzhinom Skotchem  po prozvishchu  Motylek.  Vot i vse
vospominaniya. YUdzhin sovetoval emu ne zaderzhivat'sya v Amerike. Ivan i bez ego
sovetov speshil - do starta  nado bylo povidat'sya koe s kem iz Rossii,  sdat'
otchety  i  prosit', prosit', prosit' o  polnom otpuske.  Kak davno eto bylo!
Teper'  on  videl Novyj Svet ne sverhu. Teper' on brodil po zemle i myslenno
materil Guga-Igunfel'da Hlodrika Bujnogo, vtravivshego ego v dolguyu istoriyu i
zastavlyayushchego  razmatyvat'  kakuyu-to  nelepuyu   nit'   vmesto  togo,   chtoby
zanimat'sya delom. Proklyatyj Los-Andzheles!
     -  Nu  chto, priyatel', - on obernulsya  k zabuldyge,  podmignul emu. -  V
raschete?
     Zabuldyga so vtorogo zahoda vyglushil svoj "tireks", postoyal, pomolchal i
ruhnul na pol. D'yavol'skoe pojlo sbivalo s nog i ne takih parnej.
     - V raschete, - glubokomyslenno otvetil sam sebe Ivan.
     SHestilapyj biorob snorovisto vyskochil iz temnogo ugla pritona, podbezhal
k lezhashchemu, uhvatil  gibkim  nosovym shchupal'cem za  nogu  v krasnom sapoge  i
utashchil zabuldygu pod svist i zavyvanie sidyashchej u stolikov p'yani. No svisteli
ne vse. Troe tryasushchihsya alkashej, podnyavshihsya iz-za bokovogo oval'nogo stjla,
pomalkivali. Srednij, kotorogo  tashchili dvoe krajnih, voobshche  svesil  golovu.
Dopilsya, podumal  Ivan.  No tut zhe ponyal,  chto oshibsya -  iz bryuha u srednego
torchala rukoyat' krivogo zangezejskogo kinzhala. Ivan horosho znal eti kinzhaly,
pod  lopatkoj u  nego  byl  staryj, pobelevshij  ot vremeni shram -  pamyatka o
Zangezee, planete, na kotoroj zemlyanam delat' nechego. Ivanu  bylo plevat' na
etu mraz', pust'  vytvoryayut chto hotyat,  radi  takih on  ne  shevel'nul  by  i
pal'cem, puskaj goryat  v budushchej geene ognennoj. No na Zemle  zhili i drugie.
Potomu-to Ivan iskal Guga.
     - SHel by ty v drugoe mesto, - neozhidanno prosipel malaec. Sudya po etomu
sipu barmen byl sifilitikom s bol'shim stazhem. - U nas ne lyubyat chuzhih!
     Barmen vse  vremya  peremigivalsya s dvumya  bagrovolicymi  mordovorotami,
torchavshimi u bokovoj stojki.
     Ivan videl eto, on znal,  chem zakanchivayutsya takie peremigivaniya. No emu
ochen' ne hotelos' privlekat' vnimaniya k svoej skromnoj persone. Emu hotelos'
odnogo - poskoree ubrat'sya iz etogo gadyushnika. On nikak ne mog izbavit'sya ot
oshchushcheniya gryazi na svoej kozhe, eto bylo ochen' nepriyatno. Skol'ko raz on tonul
v bolotah chuzhih zhutkih planet, probiralsya  k celi v  podzemnyh kommunikaciyah
drevnih gorodov,  zalityh nechistotami,  zabityh trupami, padal'yu, on  brel k
Pervozurgu v omerzitel'nejshej zhizhe iz zhivyh chervej i zmej v CHertogah planety
Navej... no u nego  nikogda ne bylo stol' sil'nogo  oshchushcheniya gryazi, nalipshej
na kozhu, v容vshejsya v ee pory. Proklyatyj Novyj Svet! Gde zhe etot negodyaj Gug!
     - Ty zrya menya ne slushaesh', - prosipel malaec.
     Mordovoroty  medlenno, ele peredvigaya slonov'imi nogami, sopya  i  korcha
dikie rozhi, shli k stojke, k Ivanu.
     Oni byli neostanovimy slovno bronehody. A  eto oznachalo odno - pridetsya
ih bit', sil'no bit', vozmozhno i smertnym boem.
     Ivan tyazhelo vydohnul. I podumal,  chto po chesti i sovesti nado bit' Guga
Hlodrika, starogo obmanshchika. No gde ego teper' razyshchesh'?!
     On  ne  povorachivalsya  k mordovorotam. Pust' nachnut  oni. A  tam  vidno
budet. No zlodejka-sud'ba rasporyadilas' inache.
     Ogromnaya   chernaya   ten'   siganula   iz  mraka,   zaslonila  Ivana  ot
mordovorotov. Draki ne poluchilos'. Lish' dva tyazhkih i gulkih  udara razorvali
napryazhennuyu tishinu.
     Ivan rezko obernulsya. On  byl v strashnom razdrazhenii. On ne mog  ponyat'
etih bezumnyh nravov. Nado uhodit' otsyuda, bezhat'! Gnusnyj mir!
     - Nu chego ty, Vanyusha! - prinyalsya opravdyvat'sya  Gug. - Iz-za pyati minut
stol'ko nervov?! Tebe nado v psihushku!
     Ivan  molcha  poglyadel na  mordovorotov  -  oba lezhali pod nogami u Guga
Hlodrika Bujnogo, byvshego desantnika-smertnika,  propojcy,  buzotera, vozhaka
bandy,  slavivshejsya  svoej  lihost'yu   i   derzost'yu,   beglogo  katorzhnika,
pervejshego kulachnogo  bojca i cheloveka tonchajshej dushi. U oboih  byli naproch'
pereshibleny   shejnye  pozvonki.   U  oboih   uzhe  stekleneli  vypuchennye  ot
neozhidannosti  glaza.  Pod oboimi raspolzalis'  temnye  luzhi... no ne krovi,
sovsem drugogo.
     -  Ty iz-za nih,  chto  li?! - nedoverchivo pokosilsya  na  delo ruk svoih
sedoj viking. - Vanya, ya tebya sam svedu k psihiatru. Poshli! |to der'mo sejchas
uberut! -  On udostoil prezritel'nym mimoletnym  vzorom  malajca-sifilitika,
skazal chut' slyshno, krivya gubu: - Nu-u, ty eshche ne ponyal, obez'yana?!
     Malaec propal za stojkoj. No iz mraka tut zhe vyskochil daveshnij biorob i
poocheredi uvolok mordovorotov.
     Tashchil  on ih s yavnoj natugoj, bylo vidno, chto zhmot-malaec derzhal  slugu
na skudnom pajke.
     - Kuda on ih? - pointeresovalsya otoshedshij ot razdrazheniya Ivan.
     - V utilizator, kuda eshche,  - otvetil Gug s intonaciyami,  budto  v sotyj
raz rastolkovyval prostejshij urok priduroshnomu ucheniku.
     - I zabuldygu tozhe?
     - Kakogo eshche zabuldygu? - ne ponyal Gug.
     - V krasnyh sapogah. Nalilsya, upal  tut pod stojkoj, a etot gadenysh ego
uvolok, - podrobno rasskazal Ivan.
     - A-a, - protyanul Gug, - von ono v chem delo.  Net, zabuldyg vyshvyrivayut
vverh, naruzhu,  v pod容mnik - i na  svezhij vozduh vozle  kakoj-nibud' vshivoj
pomojki, chtob  prochuhalis'. Hotya,  Vanya,  sejchas  ves'  Los-Andzheles  - odna
bol'shaya i poganaya pomojka, vot chego ya tebe dolozhu.
     - |to ya uzhe ponyal, - soglasilsya Ivan.
     I tol'ko  teper' uvidel  togo,  iz-za  kogo starina Gug pritashchil  ego v
gryaznyj, no daleko ne samyj gnusnyj priton Novogo Sveta.
     Govard Bukovski, on zhe  Sedoj, on  zhe Krezhen'  v chernom kozhanom plashche s
podnyatym vorotnikom, vysokoj  chernoj kozhanoj shlyape i  vdobavok  ko  vsemu  v
chernyh ochkah  sidel  za  shestym ot prohoda stolikom  i nervno othlebyval  iz
antikvarnogo granenogo stakana zaboristuyu i kristal'no chistuyu russkuyu vodku.
     Krezhen' zametno  vydelyalsya  v etoj raznosherstnoj  ublyudochnoj  masse,  v
pestrom  i  bol'shej  chast'yu  degenerativnom  sbrode,  provodivshem  vremya  za
vypivkoj.  Krezhen'  vyglyadel  nahohlivshimsya  chernym  voronom,  nevest'   kak
popavshim v plotno  sbivshuyusya stayu spivshihsya, obryuzgshih  i izryadno vylinyavshih
popugaev. Ivanu  voobshche  vse  eto  pretilo.  Seredina XXV-go  veka... i  eti
dikarskie  pritony, eta  pervobytnaya  zhazhda  glushit'  svoe pojlo  sredi sebe
podobnyh, v polumrake, gryazi i voni. Atavizm! Tak bylo sem' tysyach let nazad,
tak bylo pyat' tysyach let  nazad, tak bylo v proshlom veke... neuzheli tochno tak
zhe budet i v veke budushchem, i eshche pyat' tysyach let spustya?! A gde zhe progress?!
Gde voshozhdenie  chelovechestva  po  spirali?! Mozhet, i pravy ispolchivshiesya na
zemlyan,  mozhet,  takim  zhivotnym ne  stoit  zhit'  vo  Vselennoj?!  Glyadya  na
pritihshuyu,  no  tayashchuyu  v  sebe nedobroe,  gnetushchee  napryazhenie  p'yan', Ivan
nevol'no lovil sebya na mysli, chto chelovecheskoe obshchestvo mozhno bylo by slegka
posherstit', pochistit' malen'ko.
     - Poshli! - oborval ego razmyshleniya Gug. - A to etot zmej snova uliznet.
Poshli, Vanya, mne ne terpitsya skazat' Sedomu paru dobryh slov!





     Dil Bronks podrulil na svoem sverkayushchem bote pryamo k rzhavomu i pomyatomu
boku starushki  |rty-387. Pri odnom tol'ko vide etoj razvalyuhi,  etoj nishchety,
zathlosti i  vyrozhdeniya Dilu  zahotelos' vstat' pod dush  ili hotya by  pomyt'
ruki. Na  zapravochnye stancii  vsegda  vydelyali groshi. No eta byla, po  vsej
vidimosti, sovsem pozabroshennoj-pozabytoj.
     Dil nemnogo obozhdal,  naivno nadeyas' na  priglashenie.  No  ne  dozhdalsya
takovogo.  Ili  ego  tut  sovsem  ne  uvazhali,  ili avtomatika  |rty-387  ne
rabotala. I potomu on bez sprosa zavel bot v pustuyushchij angar, i snova sidel,
vse nikak ne  mog preodolet'  brezglivosti -  vsego dva slova-koda ili  odno
nazhatie pal'ca, i perehodnaya membrana-prisoska vop'etsya  v shlyuzovyj lvdk,  a
tam  - shagni,  i uzhe na stancii, uzhe v kompanii staryh  i  vernyh druzej. No
net,  Dila  nachinalo  toshnit'. On zaplatil  za svoyu igrushechku,  vylizannuyu i
vyholennuyu, ogromnye  den'gi, i on ne  mog  dazhe  predstavit', kak  nezhnyj i
pochti zhivoj  vitaplastik membrany prikosnetsya  k ledyanoj, kolyuchej,  rzhavoj i
pokorezhennoj urodine.
     Net! Vse-taki Ivan vtravil ego v plohuyu istoriyu, on nutrom chuyal - i eto
tol'ko nachalo. On ne ishchet pomoshchi u sil'nyh mira sego! On ne protyagivaet ruku
k bogatym  i vsevlastnym! On sam roetsya v  otbrosah... i ego,  Dila Bronksa,
zastavlyaet zanimat'sya tem zhe!
     - Vse! Hvatit! Mat' tvoyu! - oborval sebya Dil vsluh.
     Tak mozhno i  sovsem raznezhit'sya, razbabit'sya,  raznyunit'sya. On  chto, ne
desantnik-smertnik,  chto li?! ne  sorvi-golova iz  Otryada  Dal'nego Poiska?!
|h-he-he,  byvshij  desantnik,  byvshij  sorvi-golova...  vse v  proshlom. A  v
nastoyashchem - bogatstvo, tihaya obespechennaya zhizn', svyazi  koe-kakie... chto eshche
nado?
     - Nu davaj!
     Dil preodolel  svoi  slabosti, podnyalsya i  shagnul v nezhnost'  i teplotu
membrany.
     Stanciya byla pusta  i neprivetliva. On dolgo brodil po dlinnym i nudnym
koridoram.  Natknulsya na vyalogo shestilapogo kibera s glupovato-sonnym licom,
pnud ego pod zad so  zlosti - kiber otletel k stene,  dolgo kryahtel i sopel.
Dil na nego ne oglyadyvalsya. Bud' ego volya, on by vsyu etu razvalinu vmeste so
vsemi kiberami,  a zaodno i samim Hukom  Obrazinoj sdal  by v metallolom, na
pereplavku.
     Arman-ZHofrua der Kruzerbil'd-Dzuhmantovskij sidel pochemu-to v remontnom
otseke.   Sidel   na  kortochkah   za  ogromnym  starinnym   stal'nym  sejfom
gnusno-zelenogo cveta. Sidel i mahal rukoj, budto otgonyaya ot sebya nezvannogo
gostya.
     Dil  ne na shutku obidelsya. Malo togo,  chto on pochti bityj chas brodil po
proklyatushchej |rge, tak  on  eshche obodral sebe vse  ruki i  porezal  klapan  na
kombinezone, razgrebaya zhutkij zaval pered dver'yu v remotsek. CHego tam tol'ko
ne bylo! Budto so  vsej stancii stashchili  ves'  tyazhelyj, zheleznyj hlam k etoj
rzhavoj  dverce. Kibery, bolvany!  No ved' im kto-to dal  takuyu bessmyslennuyu
komandu... Dil s trudom nachinal ponimat', chto tut proishodit.
     - Kruzya! Ty chego - ohrenel, chto li?! - zavopil on vo vsyu glotku, vmesto
togo, chtoby pozdorovat'sya. Ne videlis' oni let pyatnadcat'.
     -  Uhodi!  Proch'!  -  prosipel  Kruzerbil'd i neumelo perekrestil  Dila
drozhashchej rukoj.
     Byl  on  do nevozmozhnosti izmozhden, hud,  strashen, dik. No  trezv.  Dil
Bronks srazu  zametil  eto  - Kruzerbil'd byl absolyutno trezv!  |to byl  on,
takogo  ne  sputaesh'  ni   s  kem   drugim.  No  esli  ran'she  ego  nazyvali
Velikolepnym,  to  teper'  Kruze  mozhno  bylo smelo davat' drugoe prozvishche -
Urod.
     - Oni vezde!  - sudorozhno  sipel  on.  -  Vezde!  Oni... -  Kruzerbil'd
ponizil golos do shepota i zakatil nezdorovo pobleskivayushchie glaza, - povsyudu!
YA cherez kazhdye dva dnya-pryachus' v novoe mesto. No oni vsegda menya nahodyat!
     Dil opeshil.
     - Kto?!
     -  Oni,  -  ochen'  ser'ezno  otvetil  Kruzya,  -  ih  tut  mnogo!  -  On
vyrazitel'no podnyal  palec  vverh.  - Oni prishli za mnoj.  No ya eshche ne  hochu
tuda. Mne eshche rano.
     |to  byla  yavnaya belaya  goryachka. Teper' Dil ne somnevalsya. Oni s  Hukom
dopilis' do chertej.  Net... do  chertej  oni  dopilis' eshche  davnym-davno, let
desyat' nazad. A teper' im i pit' ne  nado - von, Kruzya, trezv-trezvehonek, a
um za razum zashel.
     Dil podoshel blizhe. Opustilsya na kortochki.
     - Ty uznaesh' menya? - sprosil on u Kruzerbil'da.
     - Uznayu,  - ser'ezno otvetil  tot. - Ty  Ivan! Ty vernulsya  iz  ada!  -
Pomolchav nemnogo, on dobavil s trevogoj. - Ty prishel za mnoj, ya vse znayu!
     - Kakoj ya tebe Ivan! - sorvalsya Dil. - Ty chto, druzhok, ne vidish', chto u
menya morda chernaya kak sapog? Ty zabyl Neunyvayushchego Dila?! Ty zabyl, kak my s
toboj, p'yan'  podzabornaya, hodili na  Umagatu,  kak  shturmovali  Son-Dake  v
sozvezdii  Krysoboya?!  Da ya tebe shchas rozhu nab'yu, podlec ty edakij! Ty zabyl,
kto  tebya na sobstvennom gorbu vytashchil  iz bolot Zangezei?! Nu,  Krueya, ya  b
znal, chto ty dobra ne pomnish', ya b tebya, tochno, tam ostavil!
     -  Ty -  Ivan!  - tverdo  zayavil Kruzerbil'd, grozya  Dilu pal'cem. - Ty
prishel  za mnoj  s togo sveta. A morda u  tebya i vpryam' chernaya, tebya zdorovo
koptili tam... YA vse vizhu!
     Dil rasteryalsya,  u nego sovsem ne  bylo opyta  obshcheniya s  pomeshannymi i
goryachechnymi.  I potomu on  mahnul  rukoj, chego tut sporit',  nado mirit'sya s
obstoyatel'stvami.
     - Gde Obrazina? - sprosil on.
     - Utashchili, - korotko otvetil Kruzerbil'd.
     - Kto utashchil, mat' tvoyu?! - ne vyderzhal Dil.
     - Oni utashchili... Net, Obrazinu spisali na Zemlyu.
     On tug odnomu gadu butylem po chanu zaehal, ponyal?
     - Kakomu eshche gadu?
     - Inspekciya byla. On na nih kinulsya. Na etot raz ne prostili.  Vot tak,
Ivan.
     - Da nikakoj ya ne Ivan! -  vzrevel Dil, - Ivan by shchas vzyal tebya za nogi
i vytryas by tvoyu chernuyu dushu, ponyal?!
     - |to  u tebya dusha chernaya, - ne soglasilsya Kruzerbil'd, - ty sam chernyj
- i dusha u tebya chernaya. A vse potomu, Ivan,  chto tebya cherti v adu koptili, ya
vse znayu.
     - Nu gad! - Dil chut' ne zadohnulsya ot vozmushcheniya.  - YA hot' i chernyj, a
dusha u  menya  belaya!  A  vot ty  luchshe  b v  bolote  sgnil!  YA  tebya  bol'she
vytaskivat' ne budu! Esli b ne Ivan, ya b k tebe  nikogda ne priletel, Kruzya.
Otvechaj luchshe, pochemu stanciya gluhaya i slepaya?
     Kruzerbil'd otryahnulsya, pripodnyalsya s kolen - i v nem srazu vysvetilos'
chto-to  prezhnee,  bogatyrskoe,  molodeckoe, nesmotrya  na  ves' ego zhalkij  i
potrepannyj vid  spivshegosya  neudachnika. Dlinnye  sal'nye volosy kolyhnulis'
tyazheloj grivoj, na obtreskannyh sinih gubah zaigrala ele primetnaya ulybka.
     - Stanciyu prikryli, - skazal on pochti  normal'no, budto prihodya v sebya.
- A menya brosili tut, Dil!
     -  Aga,  priznal,   paskuda!  -  Bronks   podoshel  vplotnuyu  i  hlopnul
Kruzerbil'da po plechu.
     - Da vrode i vpryam'  ty, - neohotno soglasilsya tot. - V proshlyj  raz on
menya zdorovo napugal, ya vse pomnyu.
     Dil srazu zamahal  svoimi ogromnymi chernymi lapami s mnozhestvom zolotyh
perstnej na kazhdom pal'ce.
     - Ne nado, ne nado nichego vspominat',  a to ty menya sovsem zapugaesh', -
bystro zagovoril on, - davaj-ka sobirajsya, nekogda mne s toboyu lyasy tochit'!
     - CHego? - udivilsya Kruzerbil'd. - Sobirajsya? Neet, Dil, mne nekuda idti
otsyuda, u menya teper' ni kola, ni  dvora. Na starushke Zemle  ya  vsem dolzhen,
mne  tam ne  rezon zasvechivat'sya. A  boltat'sya po inym mestam  tyazhelo budet,
otvyk ya ot boltanki etoj, da i  mereshchatsya  vsyakie vse  vremya, ponimaesh'? Von
on!
     - Gde?! - mashinal'no peresprosil Dil i obernulsya.
     Nikogo u nego za spinoj ne bylo.
     - Oni hitrye-e, - kak-to  zamyslovato poyasnil Kruzerbil'd, -  ya ih tozhe
dolgo ne mog uvidat'. A potom uvidal!
     Dilu Bronksu  pripomnilas' ego  slavnaya konyushnya  na slavnom Dubl'-Bige,
pripomnilsya  p'yanyj  Gug,   pripomnilas'  Taeka,  prevrativshayasya   vdrug   v
panteru... Lob srazu  namok,  kapel'ki  pota  pobezhali po shchekam. Ne  privedi
Gospod'! Net! Net!! Bednyj Kruzya! No  Ivan dvazhdy  skazal: "Huka  tashchi  syuda
zhivym ili mertvym!"  Pro Kruzyu on tak ne  govoril.  Pochemu? Paren' nadezhnyj,
proverennyj,  nado  budet -  v  ogon' polezet.  Paren'...  uzhe  za  sorok, a
vyglyadit na vse vosem'desyat. Dil Bronks, ne veryashchij  ni v  cherta, ni v Boga,
myslenno voznes molitvu: da, emu strashno povezlo, strashno! uzh on-to znal, on
videl vse svoimi glazami  - vse druz'ya, vsya bratva desantnaya budto  proklyata
byla, kto ne pogibal v chuzhih mirah, tot spivalsya ili shodil s uma, vlipal  v
zhutkie istorii,  prevrashchalsya iz  sverhcheloveka  v tryapku, v  der'mo. Ego Bog
miloval! Serzh Sinicki choknulsya po-tihomu. Huk s Kruzej spilis', Gug svyazalsya
s  mafiej,  po  nemu katorga  plachet, Ivanu mereshchatsya kakie-to  negumanoidy,
armady, vtorzheniya i prochaya chush'. I pochti vse takie - desyatki, sotni rebyat iz
ih SHkoly. Net, im vsem nado bylo pogibnut' na Sel'me,  ili na Gadre. Oni  by
pogibli  geroyami.  Ved'  te, kto  slozhil  tam golovy,  ostalis' v pamyati kak
geroi.  A kto  oni?! I  tak bystro! CHto takoe sorok-pyat'desyat let - chetvert'
zhizni! A oni vydohlis', oni vymotali sebya, iznosili  svoi serdca, i nikto ne
hochet im pomoch'!
     - Ladno, poshli, - povtoril on tiho, - po doroge ya vse ob座asnyu.
     - Dve nedeli  nazad, - priznalsya Kruzya, -  ya vylakal  poslednyuyu butyl',
pripryatannuyu Hukom. Ty prav, mne tut bol'she ne hrena delat'.
     - Za dve nedeli mog by i oklemat'sya, - nedovol'no proburchal Dil.
     - YA tozhe tak dumal, - ogorchenno vydohnul Kruzya.  On vzyal iz gibkoj lapy
podbezhavshego kibera  ploskij  paketik s vodoj, nadkusil,  nadorval,  plesnul
sebe v gorlo.
     Potom  s neozhidannoj  zloboj  pnul  kibera nogoj. -  A  ty vali otsyuda,
nezhit'! Ne razberesh', ponimaesh', kto na samom dele, a kto mereshchitsya!
     - Po-moemu,  ty othodish', -  dovol'no zametil Dil. - A bezzashchitnyh bit'
nehorosho,  nashel  na  kom  zlost'  sryvat'!  - On  uzhe zabyl, kak sam poddal
bedolage, obrechennomu na dolgoe prozyabanie v zabroshennoj zapravochnoj stancii
s neponyatnym nazvaniem |rta-387.
     Po  doroge,  volocha Armana-ZHofrua  der  Kruzerbil'da-Dzuhmantovskogo  k
shlyuzovoj kamere, Dil Bronks podumal, chto sperva togo sledovalo by horoshen'ko
pomyt', pochistit', pobrit' i postrich'. No na |rte nichego takogo uzhe ne bylo.
|rga  postepenno prevrashchalas'  v  kusok  zheleza,  nosyashchijsya  mezh zvezdami, v
rzhavyj meteorit, padayushchij v bezdonnuyu CHernuyu Propast'.
     No s |rgoj i Kruzej vse yasno. A vot gde teper' iskat' Huka Obrazinu?!





     - Rebyata toskovali bez tebya, Gug, -  so slezoj v golose vydavil Krezhen'
i glotnul vodki iz  stakana. Na  Ivana on ne glyadel, budto i ne uznaval ego,
budto i  ne znakom s  nim  vovse, budto  i ne bylo  dikogo  nochnogo  naleta,
perestrelki, draki iz-za meshka... Ivan tozhe pomalkival, on zhdal svoego chasa.
     - Ladno,  eto  ya  slyhal,  -  nedovol'no protyanul  Gug Hlodrik, poskreb
shchetinu na podborodke i ustavilsya na Sedogo v upor. - Gde Liva?
     - Klyanus', Gug, ne znayu! - otvetil nahohlivshijsya Krezhen'.  - My  delaem
odno delo...
     - Odno? - peresprosil s nasmeshkoj Ivan.
     Krezhen' ne shevel'nul brov'yu.
     - My delaem odno delo, Gug, - povtoril on, - i ty menya znaesh'.
     - Znayu, -  soglasilsya Hlodrik. - U  menya byla krepkaya, nadezhnaya  banda,
Sedoj. Parni otmennye, odin k odnomu... Byla! My  provernuli stol'ko  del  i
delishek, chto lyubomu sindikatu  nos utrem! My  derzhali v svoih lapah polovinu
Evropy! A gde sejchas banda? Gde moi rebyata?!
     -  Vse  na  meste,  - vyalo otvetil  Krezhen', - krome teh,  kogo  spisal
Gospod' Bog!
     - Vse! - zabryuzzhal Gug. - Da ne vse! Ty raspustil ih! |to ne banda! |to
ne edinyj kulak! |to  mochalka, Sedoj! I ya tebe  povtoryu eshche,  ty  mne za vse
otvetish'!
     Krezhen' polez  v karman kozhanogo plashcha, vytashchil  zdorovennyj pistolet s
inkrustirovannoj  izumrudami rukoyat'yu, s  siloj prilozhil  ego k  poverhnosti
stola, ubral ruku.
     - Mozhesh' pristrelit' hot' sejchas, - skazal on tiho i obizhenno.
     - Nu net, Sedoj, -  Gug  smahnul  pistolet na pol, -  ya sam reshu kak  i
kogda otpravit' tebya k chertu na roga, ponyal?!
     - Ponyal, - Krezhen' nagnulsya, podnyal pistolet, sunul v karman.
     Nikto  na  nih  ne  obrashchal  vnimaniya.  Bol'shaya chast' posetitelej etogo
kabaka byla uzhe  v horoshem podpitgsh, a te, u kogo v glazah poka ne troilos',
glyadeli na moloden'kuyu strizhennuyu nagolo devicu v chernoj maske. Ni sceny, ni
podmostkov v  kabake  ne bylo, i devica vydelyvalas'  pryamo pered stolikami,
pereprygivaya  iz ryada v ryad,  vygibayas'  koshkoj, plotoyadno oglazhivaya svoi zhe
bedra  i  besprestanno tryasya vykrashennymi v  alyj cvet golymi grudyami.  CHut'
vyshe kolenki, pryamo po sirenevomu uzorchatomu chulochku vilas' rozovaya lenta, a
na nej krepilsya pletenyj koshel'. V nego brosali monety i bumazhki, ne zabyvaya
posle  etogo  uhvatit' devicu  za  goluyu  grud' ili lyazhku,  a  to i  za  obe
vypuklosti  srazu. Devica pela  chto-to nervnoe  i  chuvstvennoe, akusticheskaya
sistema byla vdelana pryamo v braslety na ee tonen'kih ruchkah.
     Pela ona neploho, pochti bez fal'shi. No kogda kakoj-to bosyak pohlopal ee
po zadnice, ne  brosiv  monety,  devica, ne  morgnuv glazom,  vrezala  emu v
chelyust' svoej  izyashchnoj tufel'koj, pryamo zolochenym konchikom... Bosyaka  uvolok
biorob. Device dolgo hlopali, vyrazhaya podderzhku, teper' deneg brosali vdvoe,
vtroe bol'she - ot oblapivshih ee prelesti ruk ne bylo nichego vidno, no devica
lish'  prizyvno  hohotala,  razzhigaya  strasti  teh,  kto   ne  uspel  do  nee
dotyanut'sya.  Ivan podumal, chto  ona ochen'  nedurno zarabatyvaet,  raz v  sto
pobol'she samogo shustrogo i gramotnogo rabotyagi, pravda, navernyaka, delitsya s
kem-to.
     Gug slovno ugadal ego mysli.
     -  |toj kroshke  hvataet lish'  na sladen'kij likerchik da paru pirozhnyh v
den'. Da  eta obez'yana, - on  kivnul  v storonu malajca-barmena, - navernyaka
ukladyvaet devochku na noch' s desyatkom ublyudkov, ne dumaj, chto on ee zhaleet.
     - |to  ee rabota,  - suho zametil Krezhen'. - Kazhdyj dolzhen delat'  svoyu
rabotu.
     - Ty vsegda byl zlym, - skazal Gug i otvernulsya.
     Pesenka  zakonchilas'.  Grudi  u  devicy  stali  belymi, pyshushchimi zharom,
namyatymi, naglazhennymi. Zato  sidyashchie zadirali vverh  krasnye ladoni,  budto
vyhvalyayas' drug pered drugom,  kto-to  staratel'no  i pohotlivo vylizyval so
svoih lap pristavshuyu pomadu.
     -  Otvechaj, Sedoj,  -  neozhidanno rezko  procedil  Gug,  ustavivshis' na
Krezhenya, - inache ya vyshibu iz tebya otvet vmeste s tvoimi mozgami!
     Krezhen' nahohlilsya eshche bol'she, pokachal golovoj.
     -  Ne  slyshu  voprosa, - skazal  on  tusklym golosom.  - Nu  chego  tebe
otvechat', Bujnyj?! Esli ya tebe ne nuzhen v bande, ya ujdu.
     - Ujdesh', eshche kak ujdesh', - zloveshche zaveril ego Gug.
     Teper' Ivan nichego ne ponimal.  On prishel syuda ne starye schety svodit',
on ne  derzhal  zla  na  Sedogo. Emu nado bylo probrat'sya tuda,  kuda ne vsem
dverca otkryta, protisnut'sya hot'  v  shchelochku... inache vse vpustuyu. Gug  mog
svoej rezkost'yu isportit' delo.
     - Gde Liva?!
     -  A pochemu ty u  menya  sprashivaesh'?  Sprosi u nego, mozhet, on znaet! -
Krezhen' mrachnel na glazah.
     Ivan smotrel na druga i nichego ne mog ponyat' - Gug blednel, on iz pochti
svekol'no-krasnogo stal chut' li ne zelenym, ruki zadrozhali. Vzglyad zastyl  i
osteklenel...
     Ivan videl, kuda smotrit Gug.
     - CHego ty ko mne privyazalsya! - Krezhen' popytalsya ubrat' ruku so  stola,
no ne uspel, Gug pridavil ego zapyast'e svoej tyazheloj ladon'yu.
     - CHto eto,  -  on  tknul pal'cem v ideal'no rovnyj, chut' prosvechivayushchij
svezhij shramchik na ruke Sedogo. - Otkuda on u tebya?!
     - Kotenok pocarapal, - neumelo sovral Krezhen' i napryagsya, okamenel.
     - Kotenok, govorish'?! - Gug neozhidanno  rezko uhvatil Sedogo za  gorlo,
sdavil ego, prityanul golovu k sebe i prosheptal v uho: - |to sled ee nogotka,
eto ee metka, svoloch'. Nogotok ej vstavili na Girgejskoj zone, ponyal?! Takih
nigde bol'she ne najdesh'... Kolis', Sedoj, ya za sebya ne ruchayus'!
     Krezhen'  ne uspel raskolot'sya, golova ego, sedaya i uhozhennaya, svesilas'
nabok,  on poteryal soznanie ot  udush'ya, ruki obvisli, s peresechennoj  shramom
guby potekla po podborodku slyuna.
     - Mraz'! - vyrugalsya Gug. I  povernulsya k Ivanu: - Teper' ya veryu, Vanya,
ty  byl  prav,  oni  vse ssuchilis'. Da, ssuchilis' i  obkladyvayut  menya budto
bol'nogo, starogo medvedya v ego berloge. A Livochku oni ubili! - Gug zarydal.
Kraski vozvrashchalis'  na  ego  lico,  on  vnov' prevrashchalsya  v  obryuzgshego  i
bagrovolicego vikinga. Vikinga s grustnymi glazami, no chugunnoj chelyust'yu.
     - Ty mog oshibit'sya, Gug, - skazal Ivan, - prichem tut etot porez?
     - Net! - Hlodrik srazu osek ego. - Nikogda,  Vanya. |ti vstavnye nogotki
delayut iz kakoj-to hrenoviny, ya ne znayu, no oni vsegda  rezhut tak, posle nih
vsegda shram svetitsya iznutri, eto  nezemnaya keramika. Kazhdyj takoj nogotok -
eto metka,  Vanya! Ih  ne stavyat komu ni popadya. Aj, Liva, Liva  moya lapushka,
sgubili oni tebya, svolochi!
     - Ona chto, odna imeet takoj  nogot'? - rezonno  vstavil Ivan. On ne mog
dopustit', chtoby Gug v poryve slepoj yarosti, dikoj i ne sovsem obosnovannoj,
na ego vzglyad, revnosti, prishib Sedogo. Ved' Sedoj odna iz nemnogih nitochek,
obrubi ee i bodyaga budet dlit'sya vechno.
     Poka ne pridut... Ivan uzhe sam ne veril vo Vtorzhenie.
     Vse,  chto  s  nim  bylo,  kazalos'  bredovym  snom.  No  byl  etot bred
yavstvennej yavi.
     Krezhen' ostorozhno priotkryl odin glaz, potom vtoroj.
     - Prochuhalsya? - sprosil Gug.
     Krezhen' ne otvetil.
     -  Nu,  Sedoj,  vybiraj  - zdes'  tebya prikonchit'  idi  v  drugom tihom
mestechke? - Gug ne  shutil, ego neuderzhimo tryaslo. Mnogo  vsego  nakopilos' v
etom bol'shom i neprostom  cheloveke. Ivan glyadel na nego i dumal, vrode by, i
znakomyj, svoj,  ponyatnyj  do  melochej,  i  v to zhe vremya neznakomyj, chuzhoj,
neponyatnyj.
     - Kogda  budesh'  konchat',  Gug,  - prosipel  Krezhen', - vspomni, kak my
vmeste  rabotali po krejseram, kak ya tvoyu pulyu v plecho svoe prinyal, kak tebya
ot paralizatora  ubereg... a  eshche  pripomni,  kak  pervyj  raz  ot  Evropola
uhodili, kak  ty naverh lez,  a  ya s  Fredom prikryval tebya, a Freda,  mezhdu
prochim,  pristrelili,  Gug,  Ty  vse  vspomni,  vse!  U  nas  operaciya  byla
razrabotana - ot i do, ponyal! A etot tip, - on kivnul na Ivana, - vlez i vse
naportil! A sejchas  stuchit na menya i na rebyat, proverennyh  rebyat, ty zhe  ih
znaesh', Gug. Ne ver' emu!
     Ivan pomalkival, vstrevat'  bylo eshche ne vremya. A vse nado delat' tol'ko
v svoe vremya.
     -  Sladko  poesh',  Sedoj,  - progovoril  Gug Hlodrik  myagche. - A  ya zhdu
otveta.
     Ivan  otvernulsya  ot oboih.  Goloj devicy i sled prostyl. A  vmesto nee
posle  nekotorogo promezhutka iz-za bagryanyh shirm vyshel  igrivoj pohodochkoj v
polumrak i  dym  izyashchnyj i vertlyavyj  mulatik s zavitymi  golubymi volosami,
ves' v  kruzhevah,  pelerinkah,  nakidochkah i  bantikah. Mulatik  pel  chto-to
sladkoe,  pel tonen'kim bab'im goloskom,  zhemannichal,  vertel  zadom,  tomno
ulybalsya, zakatyval podvedennye glazki i medlenno, s upoeniem razdevalsya.
     Gug s Krezhenem tolkli vodu v stupe.  No sejchas  im ne sledovalo meshat'.
Ivan poglyadyval  na mulatika  i dumal, chto ponaprasnu teryaet  vremya.  I tak,
skol'ko uzhe poteryano ego!
     Kogda  mulatik  razdelsya polnost'yu i prekratil pet', iz-za teh zhe  shirm
vyshel zdorovennyj tatuirovannyj donel'zya negr, podhvatil  mulatika  na ruki,
pokruzhil, podbrosil,  pojmal, povertel  - budto balerun  balerinu, a  potom,
poddelyvayas'  pod  navyazchivye  ritmy  priglushennoj  muzyki,  pristroilsya   k
mulatiku poudobnee szadi i nachal pod vostorzhennye vopli i pohotlivoe sopenie
prodelyvat'  s nim  to, chto obychno  muzhchiny prodelyvayut za  plotno zakrytymi
dveryami s zhenshchinami.
     |ta para  imela znachitel'no  bol'shij uspeh  v sravnenii  s krasnogrudoj
pevichkoj. P'yan' neistovstvovala, podavala  sovety, vizzhala, hohotala... Ivan
povernulsya  k  "baletnoj  pare" spinoj. Emu bylo  plevat' na  etih ublyudkov,
zdes' eshche i ne takoe uvidish'. Pora brat'sya za Sedogo.
     - Mne nado tuda! - neozhidanno rezko skazal on.
     - Kuda? - mashinal'no peresprosil Krezhen'.
     - Vniz!
     Krezhen' kak-to zloveshche usmehnulsya. On uzhe sovsem ozhil, budto i ne  bylo
nichego. CHerez Ivanove  plecho on poglyadyval  na  potnogo  blestyashchego  negra i
sladostrastno   izvivayushchegosya   mulatika,    oblizyval   peresohshie    guby.
CHuvstvovalos', chto Krezhen' na chto-to reshaetsya, no nikak ne mozhet reshit'sya.
     - Vniz?
     - Da, vniz.
     - |to mozhno sdelat', - Krezhen' poglyadel na Guga Hlodrika, prishchurilsya.
     -  Delaj, kak on govorit,  Sedoj, -  posovetoval  Gug,  - togda ya tebya,
mozhet byt' proshchu. Mozhet byt'!
     Krezhen' rassmeyalsya nepriyatnym gluhim smehom - pochti bezzvuchnym i melkim
kak goroh. Tryasushchiesya guby ego medlenno i neostanovimo kameneli,  da  i samo
lico slovno v  zastyvshuyu  masku  prevrashchalos'  - pryamo na glazah. On yavno na
chto-to reshilsya. No reshenie eto dalos' emu nelegko.
     -  Ladno, - nakonec vydavil on, - vniz tak vniz. A ne pozhaleesh'  potom,
Gug?
     - Vremya pokazhet.
     - Horosho.
     Krezhen' chut' privstal i mahnul rukoj malajcu-barmenu, chto-to pokazal na
pal'cah.
     -  Nikakoj  avtomatiki,  vse nadezhno i  dobrotno, Bujnyj, kak v  starye
dobrye  vremena,  - tyaguche  zavel  on,  i v ego bescvetnyh  glazah  poyavilsya
nehoroshij blesk, Ivan  pomnil etot blesk eshche s  nedavnej  venecianskoj nochi,
kogda  ego chut'  ne  otpravili  na  tot  svet. - No  pomni  Bujnyj,  ty  sam
naprosilsya na eto! Vniz tak vniz!
     Ih rezko vstryahnulo, butylka upala i  pokatilas'  na kraj stola, na nee
navalilos' chto-to tyazheloe, vonyuchee.
     Stvorki naverhu somknulis', otrezaya ot mira vypivok, ritmov,  pohoti  i
merzosti.
     - A eto eshche chto?! - vzrevel Gug, sbrasyvaya so stola ch'e-to telo.
     -  |togo sejchas uberut, - zaveril Krezhen'. On sidel, ne shelohnuvshis'. -
Eshche mig.
     Proshlo chut'  bol'she miga, prezhde chem  stel so vsemi sidyashchimi  za nim  i
valyayushchimsya  vnizu beschuvstvennym telom zamer. Ivan ne ozhidal takogo povorota
del. Kakaya-to parshivaya, tret'esortnaya harchevnya... i sistema skvoznyh liftov?
Tut chto-to ne tak.
     No razobrat'sya  emu  ne dali. Iz  t'my, srazu so vseh storon  vystupilo
vosem' tenej. Derzhali eti  teni v svoih rukah  veshchi vpolne real'nye luchemety
blizhneto boya.
     - Kuda etu padal'? - sprosila odna iz tenej.
     - V utilizator, - prikazal Krezhen'.
     P'yanogo,  sluchajno  provalivshegosya vniz,  v  tajnuyu  sistemu  podzemnyh
hodov,  ostupivshegosya  sovsem  ne  vovremya,  zacepili  chem-to za plastikovuyu
kurtku i utashchili.
     - Ty sam naprosilsya, Bujnyj, - proiznes bez teni sozhaleniya Krezhen'. - I
ne dergajtes',  eti  dva mesta  pristrelyany  so  vseh  storon,  dernut'sya ne
uspeete. Krome togo provodka...
     Gug Hlodrik privstal nad svoim stulom, poglyadel vo t'mu.
     - Sest'! - vykriknuli ottuda.
     - I ty, Bumba? - sokrushenno progovoril Gug, opuskayas' na stul. - A ved'
ya tebe prostil togda tvoj donos, eh ty, Bumba SHCHelkoper!
     Ivan tozhe uznal dvoih. Teper' glaza privykli, teni obrisovalis'  chetche,
zrimee,  da  i  otkuda-to  sverhu  nachalos' razlivat'sya  tyaguchee,  medlennoe
siyanie.
     -  Svet ne  na  tebe klinom  soshelsya, Bujnyj, - poyasnil  Krezhen', - ty,
dumal, pup mira?! My rabotali na  tebya dolgo. No u kazhdogo iz  parnej est' i
svoj interes, ponyal!
     - Vresh',  suka,  -  ozlobilsya Gug. - Ne  svoj  interes,  vse vresh'!  Ty
perekinulsya, Sedoj! A mozhet, ty  i  byl podoslannym! Zrya ya tebya ne  pridushil
tam, naverhu!
     Krezhen'  zloradno rashohotalsya,  teper'  on  hohotal,  ne stesnyayas',  v
polnyj golos.
     - Nauchis' proigryvat', Bujnyj, - nakonec skvoz' smeh prohripel on. - Ty
gotovil mne lovushku, a popal v lovushku sam. Ne  roj yamu blizhnemu svoemu, ibo
v  nee i ugodish'! |to ty,  ty, Gug, i etot russkij, kotoryj vezde  suet svoj
nos, vy ryli mne yamu. A teper' sami v nej. I ya ne protyanu vam ruki.
     - Ne protyanesh'?
     - Net! Ty bol'she  ne nuzhen nikomu, Bujnyj. Ni  Bumbe SHCHelkoperu, ni mne,
ni Tolstyaku  Bonu - poglyadi, kak on tebya glazenkami sverlit, tak by i prozheg
naskvoz'! Dazhe Sigurdu ty ne nuzhen...
     - I Sigurd zdes'? - prohripel Gug.
     - Da,  ya  zdes'! - krutoplechij i belovolosyj paren'  let  tridcati treh
vyshel iz polumraka. - Ty nas derzhal v chernom tele, Bujnyj, a on nam dal vse.
Novyj Svet pobogache staruhi Evropy!
     - Prodalis'?! - Gug byl yavno rasstroen.
     Ivan tozhe  neuyutno chuvstvoval  sebya  pod dulami luchemetov.  No emu bylo
plevat' na etih rebyatishek,  Gugova slezlivost'  mogla vse isportit',  sejchas
vremya rabotaet protiv nih.
     -  S tebya  snimut  mnemogrammu, Gug, i pustyat v raspyl. I tak ty  pozhil
vvolyu na etom svete. Sigurd prosto sozhzhet tebya, ty dazhe ohnut' ne uspeesh'. A
russkogo  my  pomuchaem,  on  nam  krepko nasolil,  nastyrnyj tip!  - Krezhen'
samodovol'no ulybnulsya, shram  skrivilsya, iskazil  lico strashnoj grimasoj.  -
Eshche voprosy est'?
     - Gde Liva?
     - Liva rabotaet na nas.
     - Vresh', suka!
     - Smotri!
     Krezhen' dostal iz nagrudnogo klapana chernyj  kubik  galovizora, sdavil,
postavil  na stol pered  Gugom.  I  pochti  srazu pered nimi budto iz vozduha
vyyavilas' Liva, tochnee, ee lico.
     Gug otshatnulsya na spinku  stula i opyat' pobelel. |to byla zapis', samaya
obychnaya golograficheskaya zapis'... i vse zhe,  lico prekrasnoj mulatki, zhivoe,
guby blestyat, veki drozhat, no pochemu ona tak tyazhelo dyshit?!
     -  YA  ub'yu  ego! - so zloboj procedila  Liva. - YA  ub'yu Guga-Igunfel'da
Hlodrika Bujnogo, esli on poyavitsya na Zemle! Ub'yu!
     I izobrazhenie propalo.
     Gug neozhidanno  zarydal, opustil lico na szhatye, takie ogromnye kulaki,
spina ego sotryasalas' ot rydanij.
     No Krezhen' ne zhalel byvshego vozhaka bandy.
     - I ona  otvernulas' ot tebya, Bujnyj, ponyal? Ty tak dolgo lez ko mne so
svoimi   voprosami.  A  teper'   smekni,   mozhet,  luchshe   by  i  ne  stoilo
lyubopytnichat', a?
     -  Oni li,  Gug!  - vklinilsya  Ivan  i  dernul  Guga  za plecho.  -  |to
spektakl', Gug, zapis' sfabrikovannaya!
     -  Net, eto ona, ona... -  Gug zahlebyvalsya  slezami,  on pochti  ne mog
govorit'. - No pochemu...  pochemu u nee glaza pustye? Vanya, ty zhe  videl... u
nee pustota byla v glazah, pus-to-ta?! Ponimaesh'?!
     V glazah  u Livadii Bekfajer i vpryam' bylo chto-to nechelovecheski pustoe,
otsutstvuyushchee, no  Ivan  reshil  ne razvivat'  Gugovu  mysl'.  On lihoradochno
dumal,  kak vykrutit'sya  iz etoj nelepoj situacii. I  on uzhe dogadyvalsya, on
znal tochno - emu poshchady ne budet.
     -  Ty  vseh predal, Bujnyj,  -  gnul  svoe  Krezhen', on zhe Sedoj, on zhe
Govard  Bukovski,  -  ty  predal  pogibshih na  Paradange,  predal  i  sam zhe
rasstrelyal  ih, ty predal parnej na Girgee, a ved' oni poverili  v tebya, oni
poshli za toboj... Ty vseh i vsyudu predaval, ty dumal tol'ko  o sebe. YA  lish'
prervu  etu cep' predatel'stv i podlosti, ya prikonchu tebya. Bujnyj. I sovest'
perestanet tebya muchit'.
     - Vresh',  suka!  -  vzrevel  Gug,  opravdyvaya  svoe  prozvishche.  -  Menya
podstavlyali, da! No ya nikogo ne predaval! Zapomni eto horoshen'ko: ni-ko-go i
ni-ko-gda!!!
     Vspyshka lilovogo plameni skol'znula vozle samogo uha sedogo vikinga - i
rasplavlennaya ser'ga drozhashchej kaplej upala na plastik pola, zashipela.
     - Ne dergajsya, Bujnyj!
     Gug shvatilsya rukoj za obozhzhennoe uho. On kak-to srazu uspokoilsya.
     - Sigurd  pravil'no govorit,  -  vnov'  zaulybalsya  Krezhen', -  ne nado
dergat'sya. Oruzhie na pol!
     -  Net, Sedoj, moe  oruzhie ostanetsya pri mne,  ty ego snimesh' tol'ko  s
moego trupa, - tiho i razmerenno otvetil Gug.
     Ivan  molcha  vylozhil  na  stol gamma-paralizator  i  karmannyj  luchemet
blizhnego boya. Otstegivat'  s loktya rukoyat'  mecha on  ne  stal,  a  vdrug eshche
prigoditsya.
     On  neozhidanno  dlya  sebya  podumal:  a  kakoj,  interesno, sejchas nomer
otkalyvayut  tam, naverhu, v kabake i  zametili tam ih propazhu ili net? Kakaya
raznica!   Ivan   vzdohnul.   Vot  i  slavno,  sejchas  ego   budut   pytat',
mnemoskopirovat', a potom ub'yut. Vot i razreshatsya sami soboyu vse problemy, i
ni pered kem i  ni pered chem on  otvechat' ne budet, puskaj chelovechestvo samo
pered soboj otvechaet, samo sebya  zashchishchaet, samo  sebya spasaet. Vse prosto. I
konchilos' blagoslovenie, konchilos'. Idi, i da bud' blagosloven! On shel. I on
prishel. V zhizni vse konchaetsya prosto, bez teatral'nyh pyshnostej i nakrutok.
     - Bujnyj,  tut komanduyu  ya, - v  golose  Krezhenya  zazvuchala stal', - ne
oposhlyaj svoi poslednie minuty.
     Oruzhie na pol!
     Gug snova szhal kulaki na stole. Podnyal glaza na Krezhenya.
     - A teper' slushaj menya, Sedoj,  -  zagovoril on  tiho. - Ty ved' vsegda
byl pizhonom, fraerom, verno?
     Kto-to iz stoyashchih s luchemetami parnej hihiknul, no tut zhe oseksya.
     -  U tebya ved' est' malen'koe kruglen'koe zerkal'ce,  v kotoroe  ty vse
vremya smotrish'sya, kogda dumaesh', chto tebya nikto ne vidit?
     - Koroche!
     - Tak vot dostan' ego i poglyadi na sebya. Poglyadi na svoyu sheyu.
     Ivan  porazilsya  peremene,  proizoshedshej  s  Govardom  Bukovski.  Kak i
poluchasom  ranee lico ego vdrug okamenelo. Ruka polezla vo vnutrennij karman
kozhanogo  plashcha. Tam  i vpryam' okazalos' malen'koe, kruglen'koe zerkal'ce  v
zolotoj  sfericheskoj   oprave,  useyannoj  kakimi-to   krasnymi   sverkayushchimi
kamushkami. A on  i v pravdu pizhon, podumalos' Ivanu,  oni by navernyaka nashli
obshchij  yazyk s Dilom Bronksom, oba lyubyat pobryakushki da bezdelushki,  oba lyubyat
sebya... Ivan ne dodumal.  Lico Krezhenya iskazila urodlivaya grimasa,  na  nego
bylo strashno glyadet'.
     - CHto eto? - vydavil on ispuganno. - CHto eto?!
     Teper'  on videl v svoem zerkal'ce sobstvennuyu  krepkuyu i holenuyu  sheyu,
videl i malen'kuyu ranku pryamo na kozhe, skryvayushchej pod soboj arteriyu. Pohozhe,
imenno eta ranka i napugala Sedogo, napugala do ele sderzhivaemogo bezumiya.
     - CHto eto?!
     Gug ne otvetil. On razzhal kulaki, pokazal Krezhenyu svoi pustye ladoni. I
prodolzhil:
     -  Vot  i  prikin', padla,  ponadobitsya tebe moe  oruzhie? -  Pomolchal i
dobavil: -  Net,  Sedoj,  ne  ponadobitsya.  I  mne  ono ne ponadobitsya,  sam
ponimaesh'.
     - Na pont beresh', - prerval ego Krezhen'.
     -  Na pont? - Gug sderzhanno rassmeyalsya.  No tut  zhe  obrel ravnovesie i
ochen' spokojno poyasnil: -  Da, Sedoj, kogda ya tebya naverhu pridushil malost',
a ty somlel, ya tebe vot iz etoj shtuchki... - on podnes k glazam  Krezhenya svoyu
shirochennuyu ladon' - na  mizince krasovalsya belen'kij  perstenek,  povernutyj
kruglyashom-kamushkom vnutr'. - YA tebe iz etoj shtuchki pryamo v tvoyu zhilu poganuyu
vprysnul odnu malen'kuyu-malen'kuyu kapsulku, ponimaesh'?
     Sudya po vyrazheniyu lica, Krezhen' vse ponimal.
     - Perstenechek-to ne prostoj, a s psihodatchikami, - Gug krivo ulybnulsya,
- vot skazhi mne sejchas, Sedoj, chto ty oshchushchaesh'?
     Krezhen'  nachal medlenno nalivat'sya krov'yu.  Glaza polezli  iz orbit. On
sudorozhno porval vorot, nachal hvatat' vozduh gubami.
     Bumba  SHCHelkoper  vystupil  vpered  i  sunul dulo  pryamo  pod  nos  Gugu
Hlodriku.  No  Krezhen',  sipya  i materyas',  otmahnul  drozhashchej  rukoj  stvol
luchemeta.
     - Vot tak-to, Sedoj, - dobrodushno rastolkoval Gug, - my s toboj stol'ko
prorabotali, a ty, druzhok, menya za kogo derzhal-to sejchas, za loha, za fraera
zaletnogo. Ochen' ty oshibsya, Seden'kij ty moj, ochen'!
     Kraska shlynula s lica Krezhenya,  on opravilsya, sel.  Guby u  nego snova
neuderzhimo tryaslis', iz levogo glaza tekli slezy. I vse zhe on prohripel:
     - Odin tochnyj vystrel, Bujnyj, i hana tebe s tvoim persten'kom, nikakoj
psihodatchik ne srabotaet!
     - A ty poprobuj!
     Ivan serdito poglyadel na Guga - nu  chego on igraet s sud'boj, sidel  by
da pomalkival, delo, pohozhe, vypravlyat'sya nachalo.
     - Poprobuj, Sedoj! Tol'ko pomni, chto perstenechek zaprogrammirovan: menya
prish'esh'  - kapsula v tvoyu poganuyu  krovushku polnuyu dozu vprysnet, ponyal? Ty
lopnesh' kak  piyavka, nasosavshayasya chuzhoj krovi! Ty u menya na arkane. Sedoj! U
menya i eshche treh nashih parnej, chto naverhu prohlazhdayutsya. I poetomu ty budesh'
delat' to, chto  ya tebe skazhu. I ty budesh' otvechat' na vse moi  voprosy. A  s
etimi rebyatishkami my potom potolkuem. Skazhi im, chtoby shli otdyhat'!
     Krezhen' ne zastavil sebya uprashivat'. On byl na redkost' ponyatlivym.
     - Uhodite! - prikazal on.
     Parni zasomnevalis'. A Bumba SHCHelkoper snova vyshel vpered.
     - Nu, a ezheli my shchas oboih sprovadim k d'yavolu? Nam vas ne zhalko!
     - Podpishesh' sebe prigovor, Bumba, vot  i vse, -  tiho skazal Krezhen'. -
Uhodite!
     - Net!  Ne vse,  - oborval  ego Gug. -  Sigurd, ty ostanesh'sya. Ved' oni
obdurili  tebya,  verno?  Ved'  ty  ne hotel nichego takogo? Nu,  priznavajsya,
malysh!
     -  Ty prodal  vseh, Gug!  I  ya  bol'she tebe ne veryu! -  otvetil  Sigurd
neuverenno.
     - My razberemsya, potom. A poka ostan'sya. I ne speshi s vyvodami. YA hochu,
chtoby ty poslushal Sedogo, mozhet, togda poumneesh' malost'.
     Krezhen' mahnul rukoj.
     - Provalivajte, ya komu skazal!
     -  Mat' tvoyu! - vyrugalsya Bumba. -  My ujdem. No smotri, Sedoj,  kak by
potom sam ne pozhalel. SHkuru svoyu spasaesh'?!
     - Idite s mirom, - ulybnulsya Gug, - ya ne derzhu na vas zla, rebyata!
     Posle togo,  kak  "teni"  ostavili ih,  Gug  dovol'no-taki grubo  tknul
Govardu Bukovski kulakom pryamo v nos. I sprosil, pochti ne razzhimaya gub:
     - Na kogo rabotaesh', gnida?!
     Krezhen' molchal.
     Gug nasupilsya.
     - Zapomni, Sedoj, s etogo momenta  ya vopros  budu zadavat' tol'ko  odin
raz. I otvet dolzhen byt'  odin. YA ponimayu, chto ty pozarez nuzhen  moemu drugu
Vane, no ya i ego ne poslushayu, Sedoj, a znaesh' pochemu?
     - Pochemu?
     - Ty menya dostal, Sedoj!
     - Sprashivaj.
     - Tak na kogo zhe ty rabotaesh'?
     - Na Vos'moe Nebo.
     - Vresh'!
     - Net, ne  vru.  YA s samogo  nachala  rabotal na nih.  I kogda  krejsera
brali, i Centr Mezhkosmosa podlamyvali, vsegda, ya rabotal na nih eshche do togo,
kak popal k tebe, Bujnyj. No i k tebe ya popal tol'ko potomu chto  rabotal  na
nih. Ne verish' - prover'!
     - Gde Liva?
     - |togo nikto ne znaet, - Krezhen' smotrel pryamo v glaza Gugu i, pohozhe,
ne krivil dushoj.
     - Ona zhiva?
     - Byla zhiva.
     - Otkuda u tebya ee zapis'? - golos Guga nachal podragivat'.
     - Zapis' mne  peredal  odin znakomyj, on iz CHernogo Blaga, no  tochno ne
poruchus'.
     - Znachit, ona u nih!
     - YA  ne znayu,  Gug! No esli ty  nastaivaesh', ya soglashus'  s lyubym tvoim
domyslom.
     - Ne nado,  ya uvizhu,  kogda ty  sovresh'! - Gug povernulsya  k Ivanu: - I
vse-taki ona zhiva, ona na Zemle. Mozhet, eshche razok prokrutim zapis'.
     Ivan  zamahal  rukami  -  eshche chego ne hvatalo,  opyat'  Gug razrydaetsya,
poteryaet kontrol' nad soboyu.
     Gug i sam zamyal etot nelovkij vopros. Zato zadal drugoj:
     - Nu i chego zhe hotelo Vos'moe Nebo ot menya i moej bandy. Sedoj?
     - Nichego. Poka nichego.
     - Vot kak? Sovsem nichego?!
     -  Oni hotyat vezde prisutstvovat', vse slyshat' i videt', No  oni daleko
ne vsegda vmeshivayutsya v sobytiya, ya skazal by, pochti nikogda ne vmeshivayutsya.
     Gug  poter  ladon'yu  podborodok, vstal  so stula -  teper' emu nikto ne
prepyatstvoval v etom.
     - Hotyat  vse  videt' i slyshat'? Tak govorish'?  Mozhet,  oni i sejchas vse
vidyat i slyshat?
     - Mozhet byt', - podtverdil Krezhen'.
     - Gde datchiki? - zzhral Gug Hlodrik.
     Krezhen' pomotal golovoj.
     -  Oni  ne  takie   uzh   duraki,  -  skazal   on.  -  oni  vse   delayut
professional'no. I ne doveryayut dazhe tem, kto rabotaet na nih vsyu zhizn'.
     - Luchshe b ya  tebya i ne sprashival ni o chem! - sorvalsya Gug. - Do chego zhe
ty, Sedoj, skol'zkij i merzkij muzhik.
     - YA ne muzhik, Bujnyj, ty menya obizhaesh'. YA vor v zakone...
     -  Vresh'!  Byl  by ty avtoritetom, ne ishachil by  na  Vos'moe  Nebo! Vse
vresh', Sedoj! Ty vsegda napyalival na sebya chuzhie maski, no ya tebya raskushu!
     - Ladno,  hvatit! -  vmeshalsya Ivan. - Ne to  ya vas ostavlyu i pojdu - vy
eto tolkovishche bestolkovoe na god zatyanete! Gug, soberi svoi nervy!
     - Oh, Vanya, Vanya, tebya b na moe mesto! - Gug ushel vo t'mu i zamer tam.
     -  Tak  chego tebe  nuzhno?  - grubovato sprosil  Govard  Bukovski,  kosya
nedobrym glazom na Ivana.
     - Vniz! - povtoril tot svoe.
     - Niz - on vezde, i zdes' niz, i naverhu  - niz, smotrya otkuda glyadet',
- nachal putat' sledy Krezhen'.
     - Ty ponimaesh', o chem ya govoryu!
     - On vse ponimaet! - podtverdil Gug Hlodrik.





     Innokentij  Bulygin ochen' horosho znal, chto  na Zemle nikto ego ne  zhdet
krome policii -  tol'ko sun'sya,  bystren'ko upekut na Girgeyu, a to i na samu
Preispodnyuyu,  gibluyu  planetu-katorgu  v  sozvezdii  Otverzhennyh.  I  potomu
sovat'sya  na Zemlyu Keshe  Mochile,  katorzhniku  i  recidivistu, bylo ne rezon.
Grezy  o  plyazhah  i  zagorelyh  blondinkah  pri  vsej  ih  privlekatel'nosti
ostavalis' grezami. Na pervom zhe plyazhe ego opoznayut,  izmorduyut, otvolokut v
blizhajshuyu katalazhku i eshche do otsylki izvedut vchistuyu.
     -  Vot tak, brat Har, -  zhalovalsya Kesha oborotnyu, -  tebe s tvoej rozhej
luchshe na lyudi ne pokazyvat'sya, a mne s moej biografiej, bud' ona proklyata!
     I vse zhe on ne  sobiralsya skitat'sya po ugryumym  pustynnym asteroidam  i
pryatat'sya  po zabroshennym stanciyam, koih v  Prostranstve byli milliony.  Net
uzh, ne dlya togo on kogti rval s Girgei!
     Ivanu Innokentij Bulygin poveril... no ne do konca.
     Budet Vtorzhenie  -  plevat', i ne  takoe  vidyvali, togda  Kesha  pojdet
voevat', emu  nevpervoj. Nu, a  ne budet -  i  to  horosho, bez vojny  vsegda
luchshe.
     Za tri dnya Taeka kak  mogla  izmenila  Keshinu vneshnost': teper' on  byl
pochti  krasavcem - ni sediny, ni vpalyh shchek, ni muti  v glazah...  vse stalo
inym, dazhe nos  priobrel kakuyu-to sovsem nerusskuyu gorbinku, a na podborodke
poyavilas' yamochka.
     - Geroj-lyubovnik, mat' tvoyu za nogu! - uhmylyalsya Kesha, oglyadyvaya sebya v
zerkale. - Tol'ko cvetka v petlice ne hvataet.
     Ni cvetkov,  ni petlic u Keshi  ne bylo, on navernoe gde-to slyshal takoe
vyrazhenie i ono  emu zapomnilos', ponravilos'. Har ego sovsem ne ponimal. On
ponimal inoe, chto vse eto naprasno, chto Kesha, kak  zvali vse etogo daleko ne
samogo  hudshego  zemlyanina,  ostalsya  samim  soboj. Har ne  sobiralsya menyat'
vneshnosti, ona  u  nego  sama soboyu  menyalas' -  na  to on  i byl girgejskim
podvodnym oborotnem. Nahodyas' sredi zemlyan, Har vse bol'she i bol'she vzhivalsya
v  novyj  obraz  i  stanovilsya  pochti pohozhim  na  cheloveka.  Pochti.  I lish'
izdaleka, na  pervyj  ne osobo pristal'nyj vzglyad. I potomu Kesha byl vdvojne
prav - Zemlya dlya nih mogla stat' lish' lovushkoj, kapkanom.
     Taeka privyazalas' k Keshe,  Za surovost', molchalivost' i zataennuyu silu,
um, smekalku malen'kaya yaponka  zauvazhala veterana tridcatiletnej  Aranajskoj
vojny.
     I ej bylo  zhal' Keshu. Ej  ne  hotelos' otpuskat' ego na pryamuyu i vernuyu
smert'.
     No Kesha opravdyvalsya prosto:
     -  CHerez bar'ery to  mne vse  odno  nado  pereprygivat',  a to kontrakt
narushu, oni  menya  k  sebe ran'she sroku utashchat! -  Teper'  on ne  vyskazyval
somnenij na schet dovzryvnikov, posle svoego sobstvennogo razdvoeniya, a potom
i  vossoedineniya Kesha  svyato uveroval v ih vsemogushchestvo. No s dovzryvnikami
byla odnostoronnyaya svyaz'.
     Da i pro bar'ery Taeka otkazyvalas' ponimat'. I togda on govoril proshche:
- Milaya,  ne trevozh'sya, takih kak ya pulya ne beret, ej tozhe  ved' ushibat'sya o
zhestkoe ne hochetsya, ona, rodimaya, letit kuda pomyagshe!
     Zadanie emu Ivan dal neprostoe. No Kesha ne lyubil prostyh zadanij. I  on
umel derzhat' yazyk za zubami.
     Vremya  shlo bystro,  nado  bylo  najti  kakoj-to  sposob  izbavit'sya  ot
navyazchivogo  sputnika.  No kak?!  Poslannik  staroj  ved'my  ne  othodil  ot
veterana ni  na  shag.  Byl on do  krajnosti neponyaten i stranen. No  obladal
neobyknovennym  vozdejstviem   na  vseh  -  on   bystro   priuchal  k  svoemu
prisutstviyu, na nego smotreli, im interesovalis' lish' pervye minuty, a potom
on kak-to neponyatno  othodil  na  zadnij plan,  budto  rastvoryalsya i na nego
perestavali  reagirovat'.  Lish' SHarki,  ogromnyj n'yufaundlend,  izbalovannyj
Dilom Bronksom do krajnosti i postoyanno nosivshijsya s laem, rykom i vizgom za
mladshimi  kiberami  po  stancii,  ne  priznaval  Hara, bol'she  togo,  prosto
nenavidel ego - do yari, do  drozhi, do vstayushchej kolom na zagrivke  shersti. No
predprinimat' chtolibo SHarki ne otvazhivalsya, on chuyal, chto protivnik ser'eznyj
i vovse ne bezzubyj.
     - Ty  chuchelo, ostanesh'sya zdes', ponyal, ya dvazhdy ne povtoryayu!  - ugrozhal
Kesha oborotnyu  i dlya  pushchej ubeditel'nosti  supil chernye chuzhie,  pridumannye
fantazerkoj Taekoj brovi,  kotorye delali ego pohozhim na kinoshnogo ital'yanca
vremen romantizma XXII veka. - Ty zhe, Har, umnyj malyj, smekni - ved' i menya
zasvetish', i sebya pogubish'!
     - Nikak nel'zya! - ser'ezno i  grustno otvechal Har. - Povelenie korolevy
est' vysshij zakon. My - ne lyudi! My derzhim slovo. Vsegda!
     -  Da ya na dva  denechka  smotayus' v rodimye kraya da  i  vernusya, neuzhto
pomresh' bez menya?! Koroleva tvoya ni hrena ne uznaet!
     - Ona vidit i slyshit vse!
     - SHpik proklyatyj! - Kesha otvernulsya.
     - Vnedrenie mozhet nachat'sya v lyubuyu minutu, - dobavil Har.
     - CHego?!
     - Ty sam znaesh'! Troggi ne umeyut zhalet' lyudej.  Budet  ochen' ploho  dlya
vas.
     - Ne pugaj!
     -  Ty smelyj, ya  znayu, ty  ne boish'sya. No  ty  mozhesh'  ponimat' - budet
ploho. A sejchas horosho, I Zagida ne ostavit tebya.
     -  CHego?! - Kesha chut'  ne sel  na  pol. - Zagidu tvoego  pribili,  Har,
sklerotik ty, a ne oboroten', edrit tvoyu korolevu!
     Na  pominanie  korolevy  v  nepochtitel'noj forme Har ne sreagiroval.  A
naschet Zagidy poyasnil:
     - On uspel svernut'sya. I on v tebe.
     Kesha pohlopal  sebya po  bokam,  provel ladon'yu po zhivotu,  sunul ruki v
karmany kombinezona.
     - Nu ponyatnoe delo, vo mne! YA ego proglotil nenarokom!
     - Net, - samym ser'eznym obrazom otvetil Har. - On u tebya pod klyuchicej,
poshchupaj!
     Kesha  prilozhil pal'cy k kozhe  v ukazannom meste  i nashchupal  kruglen'kij
plotnen'kij  bugorok,  perekatyvayushchijsya budto solidnyj zhirovichok. No  prichem
tut oboroten' Zagida!
     - My ne  umeem  lgat', -  eshche raz  napomnil  Har.  -  A v levom grudnom
klapane pod  kombinezonom, pochti pod rukoj, u tebya  lezhit svernutyj zhivohod,
tak ty ego nazyvaesh'.
     Kesha  nahmurilsya, namorshchilsya. On nikomu ne govoril pro etot sharik,  pro
etot  komochek-zarodysh,  chto Ivan vytashchil  iz  Gugova  meshka,  sosluzhivshij im
neplohuyu sluzhbu. No kakov Har, nichego ot nego ne skroesh'! Tyazhelen'ko s takim
budet.
     - Ladno, ya voz'mu tebya na Zemlyu, - neozhidanno skazal Kesha.
     - Konechno voz'mesh', - bez teni somneniya soglasilsya oboroten'.
     - I ne  derzi starshim!  - Kesha rasserdilsya.  No tut  zhe pojmal sebya  na
mysli,  chto  neizvestno  eshche,  kto iz  nih dvoih starshe. - Voz'mu, ezheli ty,
obrazina, budesh' menya slushat'sya.
     - Budu, - srazu zhe otvetil Har.
     - I ezheli ty delom dokazhesh', chto oboroten'! - razoshelsya Kesha.
     - CHto nuzhno?
     - Ponimaesh',  na zemle navalom vsyakih inoplanetnyh sobrat'ev nashih.  No
oni vse na uchete-pereschete. A ty vrode by vne zakona, kak i ya. Byt' v oblike
razumnogo, da eshche dvunogogo sushchestva ty ne imeesh' nikakogo prava, usek?
     - Ne imeyu prava, verno, - nichut' ne obidevshis', proiznes Har. On kak-to
sil'no  ssutulilsya, stal do  togo  neschastnym, oblezlym,  goremychnym,  budto
bol'noj, nishchij, broshennyj vsemi starikashka iz Soobshchestva.
     No Kesha zamotal golovoj.
     - Net-et! - poyasnil on. - CHelovecheskij oblik tebe ne goditsya. Vot pozhil
by ty sredi lyudej vek-drugoj, tak nauchilsya by prevrashchat'sya v nih na vse sto,
a tak net,  Har, eto vse  haltura. YA tebya voz'mu na Zemlyu svoej sobakoj... -
Kesha  oseksya, emu  stalo nelovko i  stydno za svoe predlozhenie,  tak unizit'
brata po razumu, horosh on gus'!
     - SHarki? - srazu peresprosil Har.
     -  Ponimaesh', porod  sobak  tak  mnogo, chto  nikto  v  nih  nikogda  ne
razberetsya,  glavnoe, chtob  na chetveren'kah, sherst', hvost,  ushi,  yazyk chtob
visel... koroche, u tebya poluchitsya.
     Har prinyal  predlozhenie  s dostoinstvom i bez somnenij. On opustilsya na
chetveren'ki,  zakrutilsya,  zayulil, zavertel  zadom, zatryas  golovoj,  slovno
parodiruya bortovogo n'yufaundlenda. No v  takogo zhe krasavca  prevratit'sya ne
sumel, a stal  oblezlym,  pryamo  govorya, poganym,  dranym, moslastym  psom s
sovershenno  nesobach'ej  golovoj,  s plavnikastymi lapami, vyshchipannym  zhalkim
hvostom i prosvechivayushchim  iz-pod redkoj shersti  bledno-zheltym vpalym bryuhom.
Dva dlinnyh uha svisali vniz napodobie merzkih staryh mochalok. Morda nemnogo
vytyanulas', yazyk svesilsya  nabok.  No  glaza  ostalis'  ryb'imi,  pustymi  i
bessmyslennymi.
     - Normal'no, - v glubokom  razdumij protyanul  Kesha.  I  kryaknul  sovsem
po-starikovski.
     Imenno v etu  minutu  s  oglushitel'nym laem iz dal'nego  konca vintovoj
pod容mnoj truby-sochleniya vyskochil ogromnyj i velikolepnyj SHarki.  |to byl ne
pes, eto byl sam car' zverej i vseh  prochih tvarej  - ogromnyj, besstrashnyj,
blagorodnyj i vsemogushchij.  On pronessya chernym  drakonom metrov dvadcat'... i
vdrug zastyl  kak vkopannyj,  sherst' na zagrivke  vzdybilas', glaza nalilis'
krov'yu, obnazhilis' klyki.  Kesha s opaskoj podumal  -  konec ego  drugu Haru,
vse, kryshka,  sozhret  ego  sejchas  etot  car'  zverej.  No  proizoshlo  nechto
neozhidannoe:  vmesto  carskogo  l'vinogo ryka  iz  ogromnoj  pasti  vyrvalsya
ispugannyj  shchenyachij,  pronzitel'nyj  vizg, sherst' na  zagrivke  opala,  nogi
podlomilis'... i  SHarki upal,  izvernulsya s  shustrost'yu  necarskoj,  opustil
golovu  i, ne chuya lap pod soboj,  budto samaya zhalkaya  i  truslivaya dvornyazhka
opromet'yu umchalsya proch', v izgiby trub-perehodov.
     -  Normal'no,  -  podtverdil Kesha  reshitel'no.  -  My u  Taeki  oshejnik
vyprosim  i   povodok,   vse  budet   putem.  Ezheli   kakoj  hmyr'-sobakovod
zainteresuetsya,  skazhem,  e-e-e,  zangezejskaya   borzaya...  No!  No!!  Ty-to
pomalkivat'  budesh',  eto  ya  skazhu,  a  to  lyapnesh'  eshche:  ya,  mol,  borzaya
zangezejskaya, na Zemlyu priletela... tut nam i hana! Usek?
     - Usek,  - eshche raz  podtverdil  Har. Emu dazhe  udobnee  bylo  stoyat' na
chetveren'kah. No nado bylo vzhit'sya v obraz. I oborotni ne vsesil'ny.
     V etot  zhe vecher  oni pokinuli stanciyu.  Taeka plakala. Serzh Sinicki ne
poshel ih provozhat'. Serzh skuchal.
     Kogda Kesha sadilsya v progulochnyj legkovoj bot, on staralsya ne  smotret'
na  krasavicu-kapsulu.  I  zachem on tol'ko prignal ee  syuda! Da na nej mozhno
bylo b idti hot' sejchas... v ataku, na shturm, na lyubyh vragov i nedrugov! No
Ivan  strogo-nastrogo  prikazal  spustit'sya na  Zemlyu po-tihomu,  ostorozhno,
chtoby ni odna  vetochka  ne shelohnulas', chtob ni odna pylinka  ne podnyalas' s
nasizhennogo mestechka.
     Ivan  dal  tochnye koordinaty. I dal emu pravo -  pravo  dobyvat' nuzhnoe
lyubymi sredstvami.  Lyubymi! Hotya pravo  eto bylo ne podkrepleno nichem, krome
ih sodruzhestva  v tyazhkom dele  i obrechennosti v sluchae  proigrysha,  no  Keshe
etogo vpolne hvatilo. Na zadanie otvodilsya odin den', samoe bol'shee poltora.
Potom  Kesha  mog  smotat'sya  na  paru  chasikov  v  rodnye kraya,  dol'she  tam
nahodit'sya opasno, a na paru mozhno. No eto potom. A sejchas... Rebrov otdyhal
na svoej dachke v sta verstah ot Petrograda. I stoyala dachka na berezhku tihogo
krohotnogo ozerca,  posredi drevnih  elej  - skazochnye byli  mesta.  U  Keshi
serdce zashchemilo eshche na podlete. A kak vzdohnul chistogo russkogo vozduhu, kak
zatyanulsya  sinevoj, prozrachnost'yu  i chem-to voobshche ne  imeyushchim nazvaniya,  no
p'yanyashchim, tak i zagudelo v golove, zakruzhilos' vse - prisel na mshistyj pen',
sgorbilsya, prikryl glaza.
     Har pritulilsya ryadom, po-sobach'i vertya hvostom i ozirayas'.  On vhodil v
rol'. No  vse-ravno on zdes' byl chuzhim.  CHuzhak,  ne proyavlyayushchij ni malejshego
lyubopytstva. Strannyj chuzhak.
     Kesha ne mog vstat'. Nogi ne slushalis'. Tridcat' pyat' let! S uma  sojti!
On pokinul Zemlyu tridcat' pyat' let nazad,  pokinul sovsem eshche  mal'chishkoj. A
kem vernulsya? Nikem. Ego net, on pustoe mesto. Potomu chto propiska u nego ne
zdes', a na Girgejskoj podvodnoj katorge.
     Kesha dyshal i ne mog  nadyshat'sya, takoj vozduh byl tol'ko na  Zemle, ego
ne  mog  zamenit'  sintezirovannyj,  ego  ne   mogli  zamenit'   vse  smesi,
primenyavshiesya na korablyah i sputnikah, ego  ne mogli  zamenit'  iskusstvenno
sozdannye  atmosfery na inyh  planetah... tam vse bylo  fal'shivym. Zdes' vse
bylo nastoyashchim.
     Rossiya! Ne zdes'  on sovershil svoi prestupleniya.  Ne zdes' ego osudili.
No i  zdes'  on  vne zakona, ibo est'  soglasheniya. A Rossiya vsegda vypolnyala
soglasheniya,  dazhe esli oni  byli  v ushcherb ej i ee  synov'yam,  Rossiya derzhala
slovo. V etom bylo ee velichie, ee sila i ee beda.
     Kesha povalilsya v travu,  v  propleshinu, useyannuyu paloj i  myagkoj hvoej.
Lech' i  umeret'!  Na rodnoj  zemelyushke. I  nichego  bol'she  ne nado.  Hvatit.
Nadoelo skitat'sya po Vselennoj, nevmogotu nesti svoj krest. Nevmogotu! Zachem
on  ushel  na  etu proklyatuyu vojnu?!  Zachem prolival  krov'  radi  vseh  etih
svolochej i ublyudkov?!
     Ved' oni imenno svolochi  i ublyudki, net im inogo imeni, net im  drugogo
zvaniya. Da chto gorevat'-to teper'.
     Pozdno!
     Har  podoshel  k  lezhashchemu  Keshe,  obnyuhal  ego,  povertel svoim  zhalkim
hvostom,  hotel  dazhe  liznut'  pupyrchatym  yazykom  v lico. No Kesha otpihnul
oborotnya.
     - Ty togo, ne slishkom-to v  rol' vhodi, obrazina, - prosipel on, glotaya
slezy.
     Nesmotrya na priliv chuvstv,  Kesha  vse videl  i vse  slyshal. On vyzhidal.
Esli  hozyain zasek spusk gostya s nebes, on  nepremenno vyshlet  navstrechu ili
kibera-slugu, ili ohrannika-androida, a  mozhet i pervogo podvernuvshegosya pod
ruku  biorobota. Po vsem  pravilam  speshit' ne sledovalo. No  i tyanut' i bez
togo rezinovoe vremya ne stoit. Kesha ne udivilsya, kogda v treh metrah nad ego
golovoj  proletel seren'kij neprimetnyj  sharik. On dazhe hmyknul nedovol'no -
ekij podozritel'nyj hozyain,  vtiharya razvedku vyslal. Nu da ladno, eto  delo
hozyajskoe, ne u vseh ob座atiya naraspashku. Teper' otsizhivat'sya net smysla.
     - K noge! - prikazal on poslushnomu i neobidchivomu Haru. I oni pobreli k
dache.
     Idti prishlos'  nedolgo  -  cherez  poltora kilometra Kesha  razglyadel  za
stvolami krasnyh sosen zerkal'nuyu sfericheskuyu stenu, uvenchannuyu sharom. Iz-za
steny vyglyadyvalo neskol'ko raznokalibernyh polusfer i  s desyatok  tonkih  i
tolstyh macht.
     - Modernist, edrena! - vyrugalsya Kesha. Esli by u nego byla  vozmozhnost'
zavesti dachku,  on  by soglasilsya  tol'ko  na  brevenchatyj  dobryj  srub pod
cherepichnoj kryshej...  vsego ostal'nogo  Kesha  nasmotrelsya vdovol',  ot vsego
ostal'nogo  Keshu  uzhe  toshnilo.  No v  chuzhoj  monastyr' ne  prutsya so  svoim
ustavom.
     - Uh ty, zaraza! - vyrugalsya on eshche raz, natolknuvshis' lbom i grud'yu na
ohrannoe pole. Poter ushiblennuyu  kolenku. Hitrec Har chut' priotstal, on yavno
uchuyal pole zaranee i promolchal, ne predupredil.
     - Kuda? Zachem? K komu? - mehanicheski prozvuchalo ot blizhajshego dereva.
     Ivan  proinstruktiroval  Innokentiya  Bulygina,   i  potomu   veteran  i
recidivist ne rasteryalsya.
     -  Ty  vot chego, bratec, - s val'yazhnost'yu  progovoril  on,  - dolozhi-ka
hozyainu  svoemu, Anatoliyu Rebrovu, chto prishel k nemu v gosti ne hmyr' kakoj,
a horoshij chelovek, prishel s privetom ot starogo druga ego i odnokashnika...
     - Kto s vami?
     - Sobaka.
     - |to ne sobaka, - otvetil nezrimyj strazh.
     - A kto zhe? - iskrenne udivilsya Kesha.
     - Ne poddaetsya identifikacii.
     - A koli  ne poddaetsya, - vrazumitel'no  nastavil Kesha, - pishi, bratec,
kak tebe starshie govoryat  - sobaka! I boltat'  konchaj,  mne k hozyainu tvoemu
nado!
     - Prohodite.
     Kesha  protyanul ruku - bar'era  ne bylo.  Tak-to luchshe,  a to ogorodili,
ponimaesh', dachku, budto sekretnyj ob容kt ili zonu!
     -  Poshli,  Har! -  Kesha pristegnul  povodok k oshejniku na shee oborotnya,
chtoby vyglyadeli oni oba poslushnymi i  dobroporyadochnymi.  Har v  otvet  snova
zavilyal hvostom.
     Samogo hozyaina oni  nashli  na luzhajke vozle sverkayushchego  i sverhmodnogo
kottedzha. Tolik Rebrov visel v trenazhere i uporno suchil rukami i nogami. Byl
on ot pota pochti stol' zhe sverkayushch i blestyashch kak i obitalishche ego.
     Zabotitsya  o  zdorov'e, podumal Kesha mrachno. Kogda on nablyudal podobnye
zanyatiya, vsegda muchilsya odnoj  mysl'yu  - vsem by im gidrokajlo v ruki,  chego
zryato pot prolivat'...  net, stoit chelovechishke tol'ko popast' v te mestechki,
gde nado  kajlom mahat', on srazu  menyaetsya, on uzhe ne  zhelaet ni  nozhonkami
suchit', ni ruchonkami,  on hochet nichego  ne delat', lezhat', i chtob  nikto  ne
trogal. O-o, cheloveki, net v vas ni obraza, ni podobiya - odna gordynya  lish',
odna suetnost', i zhivotnyj strah!
     - Zahodite, raspolagajtes', - suho priglasil  neproshennyh gostej  Tolik
Rebrov. - Mne nemnozhko ostalos'.
     Kesha  ne poshel v dom. On  uselsya  pryamo na  travu, polozhil  ryadom Hara,
pogladil po lohmatoj spine budto zapravskij "drug chetveronogih".
     -  Obozhdem, - vydavil on sebe pod nos. A hozyainu kriknul: - Privet tebe
ot Vanyushi, koresha tvoego! Pomnit  on pro tebya. Govoril,  chto  i  ty navernoe
zabyt' ego ne uspel!
     - Ivan?
     - On samyj!
     - ZHiv eshche?! - Na lico hozyaina nabezhala ten'.
     -  A  chto  s nim sbudetsya, - budto by udivilsya Kesha. - Ty ne speshi, mil
chelovek,  my   obozhdem,  potomu  kak  razgovor  u  nas   k  tebe  dlinnyj  i
obstoyatel'nyj, speshit' nikak nel'zya.
     - Da vse uzhe!
     Tolik vylez iz trenazhera, rastersya staromodnym mahrovym polotencem - po
poslednim zavereniyam  medicinskih  svetil  smyvat'  s  sebya  pot  bylo delom
vrednym, ne dlya togo ego organizm vydelyaet, chtoby srazu smyvat'.
     Kesha vse podmechal,  no  pomalkival. Lyubit  sebya hozyain, lyubit. A  stalo
byt', otvetit na vse voprosy, nikuda ne denetsya.
     - Pojdem v dom, - brosil Tolik Rebrov cherez plecho.
     Kesha vstal i  pobrel sledom, volocha  za  soboj Hara, chut' upirayushchegosya,
kak i  polozheno vlekomoj  v  tesnotu  i nesvobodu  pomeshcheniya  sobake, no  ne
smeyushchej chereschur otkryto vyrazhat' svoe nastroenie.
     Vnutrennosti zerkal'nogo dvorca-kottedzha byli stol' zhe vpechatlyayushchi, chto
i naruzhnosti.  No Kesha ne glazel po storonam, on upersya tyazhelym  vzglyadom  v
spinu hozyaina, ocenival ego sposobnosti i vozmozhnosti.
     Rebrov  gostej  yavno  ne boyalsya, dazhe  ne  osteregalsya -  da i kak  mog
boyat'sya kogo-to byvshij desantnik-smertnik, ne tak i davno, kakih-to sem' ili
vosem' let nazad promenyavshij boevoj luchemet na kancelyarskuyu ruchku i kreslo v
Upravlenii?! SHkola davala vyuchku na vsyu zhizn'.
     No u Keshi tozhe byla vyuchka. I svoya shkola.
     -  Sejchas, eshche minutu, - tak zhe cherez plecho  brosil hozyain, -  poshli so
mnoj,  tol'ko rybok svoih  pokormlyu  i ustroimsya  poudobnee, pobeseduem,  my
gostyam rady, a  za Ivanove zdorov'e  vyp'em malost' vodochki ili viski...  vy
chto predpochitaete? Ili s  dorozhki otdohnut' hotite - pozhalujsta, u menya est'
tut tri gostevyh sektora po tri komnatushki, proshu!
     Slovo  za  slovo  oni proshli  v  dovol'no-taki bol'shoj  zal, vylozhennyj
poluprozrachnym gidrokafelem. "Rybok" Kesha uvidel  srazu  - za tolstennym, no
absolyutno  nevidimym  steklom  stennogo ogromnogo  akvariuma budto viseli  v
mrachnoj  vodyanoj tolshche  dve  klykastye,  shipastye,  plavnikastye  girgejskie
gadiny. CHahlaya sherst' na zagrivke u Hara nachala podnimat'sya dybom.
     Kesha polozhil ruku na golovu oborotnyu.
     - Tiho, tiho, - prosheptal on, - eto horoshie rybki.
     - Pobaivaetsya? - vezhlivo osvedomilsya Tolik, vpervye pristal'no vzglyanuv
na oborotnya. - Strannaya poroda, nikogda takih ne vidal.
     - Zangezejskaya borzaya! - vazhno zayavil Kesha.
     -  Byvali  i na  Zangezee, -  kivnul  Tolik,  -  byvali.  Da  razve vse
usmotrish'! Pogodi nemnogo, ya bystro.
     On  polez  po  krutoj lesenke  naverh k  podkormochnomu okoshku-lyuku, pod
samyj potolok. Tam zhe, u poluprozrachnoj  steny byli vydvizhnye segmenty. Kesha
peredernulsya,  kogda uvidal syroe,  okrovavlennoe myaso, kotoroe  hozyain vsej
etoj  roskoshi  hvatal goloj rukoj i brosal  kusok za kuskom  v  lyuk. Net uzh,
luchshe sobaku derzhat', popugaya, zveronoida s Gadry, dazhe megacefalla s Uraga,
chem etih gadin. "|to nashi ruki" - vspomnilos' smutno. Kesha glyadel v krovavye
glazishcha  rybin,  rvushchih  v  kloch'ya  kuski   myasa,  zaglatyvayushchih  ne  tol'ko
isterzannuyu plot', no  i mutno-krovavuyu vodu  vokrug  kuskov etih,  glyadel i
nachinal vse ponimat': rybiny ego opoznali, opoznali  i proshchupali, i on snova
kak tam, v svincovoj zhizhe proklyatoj Girgei, v sverhplotnom ee yadre. Ne mozhet
byt',  eto zhe bred, nepostizhimost'! Mozhet,  vse mozhet  byt'.  Na  lbu u Keshi
vystupila holodnaya isparina.
     Oni ego mgnovenno proshchupali,  dazhe  ne  otvlekayas' ot svoego  krovavogo
pirshestva  ni  na sekundu. Proshchupali... i dali  otboj.  Oni ponyali, net, oni
uznali,  chto on  byl tam, byl  otpushchen, byl...  net, Kesha  sovsem zaputalsya,
nichego  oni  ne uznali, oni lish' datchiki, shchupal'ca - oni  vse peredali i tut
zhe,  mgnovenno, bez malejshego promedleniya  poluchili  otvet...  OTTUDA! S uma
sojti!  Girgeya  u cherta  na  rogah,  na krayu  sveta!  Znachit,  dlya  nih  net
rasstoyanij? A chto zh tut takogo, konechno, net - ved' oni govorili pravdu, oni
vsemogushchi! A  etot  tip derzhit  svoih "rybok", kormit ih, razvlekaetsya... On
nichego ne znaet pro nih. Ne znaet? Kesha vstryahnul golovoj. Nel'zya teryat' nad
soboyu kontrol'.  Tam,  na Girgee, proryvayas' vglub'  i potom,  vyryvayas'  iz
katorzhnogo  ada, on proshel eshche dva smertnyh bar'era - neuzheli pora k  nim, k
dovzryvnikam?  Net,  oni  dali emu  bol'shij srok! |to  vse  nervy,  poganye,
izdergannye vojnami i katorgami nervy!
     - Krasavicy! - skazal on gromko.
     -  V  etom  nado  znat'  tolk!  -  dovol'no otkliknulsya  iz-pod  svodov
pol'shchennyj hozyain. I kak-to stranno ulybnulsya.
     On  znaet, on vse znaet - molniej obozhglo Keshu  iznutri.  On  ne prosto
znaet, on special'no  privel  ih syuda.  Privel  na  opoznanie. Kak  Ivan  ne
dogadalsya togda?
     Kesha  odernul sebya  -  nu kak mog Ivan dogadat'sya, gluposti, eto sejchas
oni  poumneli,  a  togda -  togda  vse  videlos'  sovsem  v  inom  svete,  v
rozovato-golubovatom  edakom mareve. A ved'  u  etogo  lyseyushchego  Tolika i v
sluzhebnom  kabinete est' takoj zhe,  chut' pomenee, akvariumishka, i  takie  zhe
rybki.  A  skol'ko  narodu prohodit  cherez  ego kabinet?!  Da  pochitaj,  vsya
zasekrechennaya specnazovskaya desantnaya bratiya. Vot tak-to, rebyatki  dorogie i
besstrashnye,  na  kazhdogo  iz  vas  uzhe  dos'e  imeetsya,  vot  tak!  Pravda,
dovzryvniki  ni  vo chto ne  vmeshivayutsya. Pravda? Da, eto tak, no esli verit'
korotyshke Cayu, oni koe s  kem ohotno delyatsya dobytoj  informaciej?! Plevat'!
Nado delo  delat', pust'  Ivan s  Gugom golovy lomayut, ego delo drugoe. Kesha
shustroj metloj vymel iz sebya vse mysli i somneniya.
     -  Horosho kushayut, s appetitom!  - dobavil  on i snova pogladil oborotnya
Hara   po  golove,  potrepal  dlinnoe  uho.  -  Mnogo  szhirayut,  nebos',  ne
napasesh'sya.
     Tolik Rebrov utrobno i samodovol'no rassmeyalsya.
     -  U menya  tut ryadyshkom  sobstvennaya  ferma -  tol'ko  olenina,  tol'ko
chistoe,  zdorovoe myasco, - povedal on, -  hvataet, eshche i ostaetsya nemnogo! -
On spolosnul  ruki pryamo v vode, prosunuv ih v lyuk.  Pohlopal sebya po mokroj
volosatoj grudi,  stal medlenno  i  kak-to osnovatel'no  spuskat'sya  vniz. A
kogda spustilsya, skazal: - Nu, a teper' proshu v gostinuyu!
     Kesha obernulsya naposledok. I v upor vstretil  strashnyj, krovavyj vzglyad
odnoj iz girgejskih gadin.
     I bylo v etom vzglyade napominanie.





     Arman nikak ne mog vspomnit', o chem zhe vopil vo vsyu moshch' svoih propityh
legkih  Huk Obrazina, kogda ego tashchili von so  stancii. On chto-to oral,  eto
tochno,  prosil  chego-to komu-to  peredat'...  da  s edakoj  pohmelyugi  razve
vspomnit'!
     - Ty za slovo ucepis' i razmatyvaj dal'she, - uchil ego Dil,  utonuvshij v
ogromnom chernom kresle, kotoroe vmontirovali v rubku bota po ego speczakazu.
- Vspomni hotya by odno - i tyani za konchik!
     - Ne  vspominaetsya!  -  ogryznulsya Arman.  Vse  u  nego  pered  glazami
mel'teshilo i prygalo - veselo pit', da neveselo  vyhodit' iz zapoya. -  Mozgi
vysohli, truba mne, na etot raz ne vydyuzhu, pomru!
     - Avos' ne pomresh', - bespechno vstavil  Dil.  On pravil k Zemle. No gde
tam razyskivat' propojcu Huka, Zemlya bol'shaya! Na vsyakij sluchaj on sprosil: -
A kakoj u nego vnutrennij kod?
     Arman tol'ko rukoj mahnul.
     - Obrazina svoj datchik eshche tri goda nazad kakomu-to zaletnomu proshchelyge
otdal za dva puzyrya, - promyamlil on.
     - Kakie eshche puzyri? - ne ponyal Dil.
     - Spirta! Tehnicheskogo spirta, - poyasnil Arman.
     - Nu i chego delat'?
     -  Da  na  hrena on tebe  sdalsya! - Arman  sidel pryamo na polu  i melko
tryassya. Po opytu on znal - muchit'sya eshche ne men'she nedeli.
     - Nuzhen, Kruzya, - unylo probormotal Neunyvayushchij Dil.
     Oba  znali,  chto  Huk  Obrazina  davnym-davno,  kogda  eshche  ne  byl  ni
Obrazinoj,  ni  alkogolikom,  rodilsya v  predmest'yah  Berlina,  gde-to vozle
Potsdama. No  Potsdam sejchas zakrytaya zona,  tam sploshnye muzei, i narodishko
evropejskij  tuda ne puskayut, opasayutsya - chto mozhet ponimat' bydlo, dvadcat'
pokolenij  kotorogo  vospitano  na deshevom  roke i odnoobraznoj  reklame,  v
hudozhestvennyh cennostyah, v sokrovishchah duha? Nichego!
     I potomu Dil byl soglasen, pravil'no delayut, chto  evropejskomu, a zzhdno
s nim i  vsemu prochemu bydlu  tuda vhod zakryt. Iskat' Huka  tam bespolezno,
mozhno i ne sovat'sya dazhe. A kuda sovat'sya?
     - U nego byla zhena? - sprosil Dil.
     - Net.
     - Nu, a voobshche, hot' kakaya-nibud' zhenshchina?
     -  Byla  odna shlyuha. Huk paru raz govoril  chego-to.  - Arman-ZHofrua der
Kruzerbil'd Dzuhmantovskij sovsem oslab golovoj i nikak ne mog nichego tolkom
vspomnit'. - Tochno, esli on gde i  pritknetsya, tak u  nee. Detej netu, rodni
netu, odna Afrodita...
     - Afrodita?!
     - Da, tak on ee nazyval.
     - A pochemu?
     - Govoril, ona vsegda v pene, vot i Afrodita.
     - Prachka, chto li? - Dil s trudom vspomnil staroe slovo.
     No Arman ego ne ponyal.
     - Pena u nee  na  morde, ot zloby  i stervoznosti, -  utochnil on  - kak
razvopitsya na bednogo Huka, tak vsya penoj ishodit!
     -  U  kazhdogo  vremeni  svoi  Afrodity,  - glubokomyslenno  zametil Dil
Bronks, -  odni vyhodyat iz peny morskoj, prekrasnye i zavorazhivayushchie, drugie
sami porozhdayut penu, eto zhizn', Kruzya!
     - Tochno, - soglasilsya Arman.  I  ni s togo  ni s  sego predlozhil: - Vot
esli tvoj kamushek iz zuba vykovyryat', mozhno god  pit' besprobudno...  a chto,
davaj?
     Dil rashohotalsya, sverkaya vstavnym brilliantom.
     - Obizhaesh',  Kruzya, - vydavil on skvoz' smeh, - na  etot kamushek tysyacha
takih kak ty i ya mogug pit' tysyachu let, obizhaesh'!
     Arman promolchal, tupo glyadya na obgryzannye nogti.
     Eshche cherez minutu on procedil:
     - Afrodita zhivet v Dubline, ulica 12-12, Bol'shoj tupik.
     - Vot vidish', vse vspomnil,  - obradovalsya Dil. -  |h, podnes by ya tebe
stakashek, Kruzya, no ved' nel'zya, sam ponimaesh' nel'zya!
     - Nu i ne nado, - oborval ego Arman.
     V Dubline oni seli pryamo na razvaliny ispolinskogo superunivermaga Sola
Vyroka,  vot uzhe  tret'e stoletie  gospodstvovavshego  po  vsemu  Soobshchestvu.
Imperiya ego torgovyh gigantov ne znala ni granic, ni predelov, pogovarivali,
chto  Vyrok  svyazan  s  Vos'mym   Nebom,  no  govorit'   mogli   chto  ugodno,
dokazatel'stv  ne  bylo.  Imperator-torgash  nikogda ne  vosstanavlival  svoi
superunivermagi, sostoyavshie iz shesti yarusov:  dvuh nizhnih sverhsupermarketov
dlya gorodskoj golyt'by i chetyreh  verhnih etazhej, zakrytyh  i  obsluzhivayushchih
narodec  pokruche, ot  prosto  sostoyatel'nyh  lyudej  do  nastoyashchih bogateev -
obychno  na  dva  verhnih  yarusa  ne  puskali  nikogo,  dazhe  policiyu,   dazhe
predstavitelej pravosudiya, tam zhili, prodavali i pokupali po  svoim zakonam.
Kogda superunivermag razvalivalsya, ego brosali. Novyj stroili v novom meste,
esli voobshche gorod mog sebe pezvolit' pokupat' chto-to v Imperii Sola Vyroka.
     Dublin  obnishchal i pomerk eshche poltora veka nazad. No razvaliny okazalis'
samym  udobnym mestom.  Bot myagko opustilsya  na  plastikonovuyu belomramornuyu
plitu, podnyav tuchi pyli.
     - Nado bylo letet' do etogo parshivogo tupika! -  nedovol'no  progovoril
Dil. - U menya net vremeni shlyat'sya peshkom!
     - Tam ne stoit nichego ostavlyat', - poyasnil Arman.
     - Bot zakodirovan, imeet kuchu ohrannyh sistem!
     -  Vo-pervyh,  ne  vse  sistemy  dopuskaetsya  vklyuchat'  na  Zemle,  ty,
navernoe, zabyl,  - ne menee razdrazhenno  nachal Arman-Kruzya, - a  vo-vtoryh,
ego vse ravno uvedut!
     - CHert s toboj, poshli!
     Dil  proveril oruzhie v  karmanah i  pod myshkami, i oni  napravilis'  na
ulicu 12-12  v Bol'shoj  tupik. Idti bylo dalekovato, no ne eto  smushchalo Dila
Bronksa - on ne lyubil vsej  zemnoj merzosti, ubozhestva, kotorye emu kazalis'
gnoem, vydavlennym iz  ch'ego-to  upitannogo,  holenogo,  no vse zhe  bol'nogo
tela. Samo telo tailos' za sem'yu zaborami i sem'yu pechatyami, tam, kuda nishchetu
i ubozhestvo ne  dopuskayut, no  gnoj  iz  nego  tek povsyudu, po etim  ulicam,
zavalennym   nikogda  ne  ubirayushchimsya  musorom,  po   ploshchadyam-pomojkam,  po
razvalyuham-hizhinam, po pereulkam, tupikam, zakoulkam... povsyudu! Nedarom Dil
bezhal   ot  etoj   gryazi   v   Kosmos,   nedarom  on   vylizyval   i   holil
krasavicu-stanciyu,  svoj  Dubl'-Big. A sejchas,  blagodarya Ivanu,  ego  vnov'
shvyrnulo v pomojku, v merzost' i gnus'.
     On  shel, vysoko  zadiraya nogi,  pereshagivaya  cherez omerzitel'nyh nishchih,
bol'nyh, pokrytyh lishayami i  korostoj, degeneratov, tiho  hohochushchih  ili  ne
menee  tiho plachushchih nad kakimi-to svoimi melkimi gorestyami, cherez p'yanyh...
net, p'yany byli oni vse: i bol'nye, i degeneraty,  i nishchie.  Dilu  chudilos',
chto  oni sejchas  polezut,  popolzut  k ego  sverkayushchemu  botu, izgadyat  ego,
izmazhut svoimi  gryaznymi, sheludivymi rukami...  Net, bot  ne podpustit ih na
pyat' metrov, tam zashchitnoe pole. No vse ravno, protivno, gadko.
     - Krys zharyat, - prosheptal Arman, vtyagivaya dymok trepeshchushchimi nozdryami. -
A  ty znaesh',  Dil,  ya  by  sejchas i ot krysy ne  otkazalsya,  ved' my sideli
stol'ko  let  na  odnoj  sintetike,  eto  zhe  nado  -  stol'ko  prosidet' na
iskusstvennom der'me!
     - Nu, slava Bogu! - ulybnulsya Dil. - Ty, kazhetsya, i  vpryam' prihodish' v
sebya.
     On pnul nogoj beznogogo kaleku, yavno prokazhennogo, kotoryj uhvatil bylo
ego za shtaninu, zamychal chto-to.
     Pnul i plyunul v storonu, skorchiv brezglivuyu grimasu.
     -  Ne obizhaj ih, - posovetoval Arman. - ZHizn' slozhnaya shtukovina, mozhet,
i my cherez godik-drugoj budem polzat' sredi etih neschastnyh.
     - Nu uzh net! - vozmutilsya Dil. - Luchshe v petlyu!
     - Petlya ne vsegda pod rukoj okazyvaetsya.
     - V vodu!
     - I voda ne vezde sejchas: v Temze boloto, v Sene boloto, dazhe v Rejne i
Dunae, Dil, yadovitoe boloto, ty znaesh' eto luchshe menya, ya davno tut ne byl.
     - I  vse ravno  my Ne budem polzat' sredi  nih, -  skazal Dil. - Skoree
vsego, nas voobshche ne budet cherez godik-drugoj.
     - Ne budet?
     - Zemlya  komu-to meshaet, Kruzya, - Dilu ne hotelos' sejchas pereskazyvat'
vse, chto on slyshal ot Ivana, ne vremya,  no nameknut' mozhno.  - Pridet kto-to
Izvne, i budet sudit' vseh nas. Vot tol'ko prigovor etogo suda uzhe izvesten.
     - Slishkom mrachno, - ne poveril Kruzya.
     - Daleko eshche? - reshil smenit' temu Dil.
     - Da vot, prishli uzhe!
     Na pribitoj k obsharpannoj stene  doma  kartonke bylo koryavo vyvedeno na
staroanglijskom "Baltoj tupik".
     Dil podnyal golovu vverh - steny domov shodilis' pochti vplotnuyu v chernom
sumrachnom  nebe. Tut  i  vpryam'  negde  priparkovat' bot, Kruzya kak  v  vodu
glyadel.
     - Ona  na  sed'mom ili  na  vos'mom,  - vspominal Arman.  -  Poshli, tam
razberemsya.
     Lestnicy  byli  zagazheny donel'zya,  sudya  po  vsemu, kanalizaciya v etom
kvartale davno ne  rabotala,  a  samim  zhil'cam bylo len'  hodit'  po  nuzhde
kuda-to daleko i oni ee spravlyali pryamo za dveryami svoih kvartir.
     Na sed'mom Dil dolgo stuchal vo vse dveri. Nikto emu ne otkryl - i togda
on, odnu za drugoj,  vyshib vse chetyre. V dvuh halupah nikogo ne bylo, musor,
gryaz', myshi. V dvuh drugih po kucham tryap'ya polzali debil'nye, urodlivye deti
s ogromnymi lbami, slyunyavymi gubami i bessmyslennymi glazenkami.
     - Poshli vyshe!
     Na vos'mom i devyatom oni tozhe nichego ne nashli.
     Zato na desyatom dver' byla otperta. A za nej dva kakihto zhirnyh muzhlana
tiskali  smazlivuyu  kudryavuyu  babenku  let  pyatidesyati. Babenka  hihikala  i
zakatyvala glaza, vysoko zadirala  golye nogi. Kvartira byla obstavlena i ne
sovsem bedna, po uglam stoyali cvetastye korobki s raznoobraznoj deshevoj edoj
i deshevym  pojlom, korobki  byli razukrasheny  donel'zya, kak i vse deshevoe  i
nekachestvennoe.  Muzhlany  na  voshedshih vnimaniya ne  obratili, a sama babenka
mahnula rukoj.
     - Afrodita! - s hodu kriknul Kruzya.
     Muzhlany obernulis', no  ne privstali s shirochennoj krovati, na kotoroj i
proishodilo delo.
     - CHego nado? - siplo sprosila babenka.
     - Nam nuzhen Huk Obrazina! - myagko otvetil Dil.
     Odin iz muzhlanov  vstal, poddernul chernye shirokie  shtany  i dvinulsya  k
voshedshim vihlyayushchej pohodkoj.
     - Obrazina  dolzhen  mne  tri  monety,  -  gnusavo  protyanul  on,  glyadya
izpodlob'ya vzglyadom pricenivayushchegosya k zhertve zhulika.
     - Ne boltaj! - vzvizgnula babenka. - YA prosto vyshvyrnula ego von.  |tot
podonok propil vse moe bel'e! Za odnu nedelyu! |to zhe s uma sojti!
     - I vse-taki on dolzhen mne tri monety! - nastaival na svoem zhulikovatyj
muzhlan.
     - Pokazhi, gde on - i poluchish' tri monety, - skazal Dil Bronks. On otdal
by i chetyre, lish' by pobystree ujti otsyuda.
     - Den'gi vpered! - potreboval muzhlan.
     - Ne doveryaesh'? - tiho prosipel Arman-Kruzya.
     - Ne doveryayu, - tak zhe tiho otvetil muzhlan.
     - Nu tak ya tebe tozhe ne doveryayu! - Kruzya sadanul muzhlana v  chelyust', ne
dal emu upast', podhvatil za  vorot  gruboj tolstennoj rubahi. - Pokazhesh'  -
poluchish' monetu. Ne pokazhesh' - ub'yu!
     Muzhlan pokorno kivnul.
     - Vse ponyal, - procedil on i ulybnulsya zaiskivayushche.
     Ego  priyatel'  i  sama  polugolaya  Afrodita  tak  i lezhali  na posteli,
vytarashchiv glaza i razinuv rty.
     - Nado s nej pogovorit', rassprosit', - predlozhil Dil.
     - Ne hrena s nej razgovarivat', - grubo otklonil ego predlozhenie Arman.
I ryavknul v storonu muzhlana: - Kuda?!
     - Vniz, - probleyal tot sovsem ne svoim daveshnim golosom.
     - Do vstrechi! - brosil cherez plecho Arman.
     I oni poshli vniz po gryaznoj, zlovonnoj lestnice.
     |to bylo nevozmozhno, eto bylo chudom, esli muzhlan ne vral. A mozhet, i ne
chudom - kuda zh eshche devat'sya bednomu, bespriyutnomu Huku.
     Oni vyshli, obognuli  dom sleva, popali v  sovershenno zhutkij, zavalennyj
pomoyami do chetvertogo  etazha dvor, s trudom  protisnulis'  v  kakuyu-to  shchel'
mezhdu musornymi rzhavymi bakami.
     - Vot on,  - snova probleyal muzhlan, protyanul potnuyu rozovuyu ladoshku,  -
Den'gi davaj!
     -  Poluchaj! - Kruzya  razvernul muzhlana, dal  horoshego  pinka,  tak  chto
nezadachlivyj vymogatel' poletel v sliz' i merzost',  na  mig zatih,  a potom
opromet'yu brosilsya nautek.
     V dal'nem bake, v temnote, na  kuche sgnivshej, paryashchej gadosti lezhal sam
Huk Obrazina,  vypusknik SHkoly  kosmodesantnikov,  boec-smertnik,  proshedshij
sotni zhutkih planet, vesel'chak i krasavchik v svoi molodye gody, lyubimec vsej
kosmicheskoj  shatii-bratii.  Byl on strashen.  U Dila dazhe ruki zadrozhali.  Ne
privedi  Gospod'  uvidat'  v  takom  vide togo, kogo  znal  inym  - sil'nym,
zdorovym, otvazhnym do besshabashnosti, vezuchim.
     |to  sud'ba! - molniej vnov' proneslos' v mozgu u  Dila Bronksa. -  |to
sud'ba  vseh  desantnikov i kosmos  pecnazovcev:  ili  smert', ili  bezumie,
ili... eto!
     Huk  byl  gol  po  poyas,  na izmozhdennom,  kostlyavom  do  nevozmozhnosti
skryuchennom tele sineli, bagroveli,  zeleneli krovopodteki,  ssadiny, sinyaki,
rubcy. Vidno, ego dolgo bili, zverski, besposhchadno, bili to  li za monety, to
li za ukradennoe bel'e. Na Huke ne bylo ni edinogo zhivogo mesta.
     -  Oni  ego nakachali i  izurodovali, svolochi! -  procedil Kruzya.  - Vot
skoty!  Za  eti poganye tryapki! Im plevat', chto on  bol'noj, chto on doshel do
tochki, plevat'!
     Dil Bronks ostorozhno  polozhil  svoyu chernuyu ogromnuyu  lapu v perstnyah na
izmozhdennoe blednoe plecho vstryahnul tihon'ko Huka.
     Tot dernulsya i zastonal, on byl zhiv.
     - Pogodi  malost'!  - Dil bystro otstegnul naruchnyj klapan kombinezona,
vydavil iz medfutlyara shpric-infokator, prizhal ego  ploskim rastrubom k goloj
holodnoj  spine  Huka,  nadavil, pryamo pod  lopatku. Huk snova zastonal. Dil
otbrosil  shpric.  Vynul  vtoroj,  tretij...  potom   sorval   s   shei  lentu
analizatora, prilepil  pod kadykom. Bol'she  on sdelat' nichego ne mog. Net...
on  sorval  s  poyasa krohotnuyu flyazhku s nastoem  krua-gonya, celebnoj travy s
Sel'my,  vlil v rot Huku.  Dal  nemnogo otdyshat'sya, potom podhvatil telo  na
ruki.
     -  K  botu! Bystree  k botu!  - bormotal  on  pod  nos, budto sam  sebya
ugovarivaya.
     - YA sledom! -  kriknul  v spinu  Arman-ZHofrua. On ne hotel  prosto  tak
pokidat' eto mesto.
     Gde-to vdaleke  ostervenelo zalayala osipshaya  i yavno bol'naya  sobaka. Na
etot laj otozvalis' psy vsej okrugi.
     Pod  hohot  dvuh golyh prostitutok  iz  kuchi otbrosov  vypolzla  p'yanaya
tryasushchayasya staruha v chernyh mokryh lohmot'yah.
     -  Kuda,  staraya karga!  -  zavizzhala  odna  iz  devic, s okrovavlennym
gryaznym bintom  na shee.  I brosila v staruhu ogryzok  yabloka. -  Vali nazad,
suka! Ne porti vida, mat' tvoyu!
     Staruha poslushno upolzla v  svoyu noru. No sobaki vse  layali.  Odna vyla
protyazhno i predsmertno. Arman brosil vzglyad na prostitutok - i kogo  eto oni
tut lovyat?
     Neuzhto  i  zdes'  eshche  est'  muzhchiny?!  On  pytalsya  sderzhat'sya. No  ne
poluchilos'. Sataninskij voj dobil ego.
     - Bud'te vy vse proklyaty! - procedil on skvoz' zuby.
     I begom vzbezhal  na desyatyj etazh. Dver' na etot raz byla zaperta. Kruzya
ne  stal ceremonit'sya  -  vyshib ee  so vtorogo udara,  byl eshche  poroh  v ego
porohovnicah.
     - Kuda-a-a?!  -  zavizzhala  oglushitel'nym vizgom  vskochivshaya s  posteli
Afrodita.  Sejchas  ona  kak  nikogda opravdyvala  svoe  prozvishche - s gub  na
podborodok tekla zheltaya, krupnaya pena. Pri pervyh zhe voplyah pena poletela po
storonam. - Kuda-a, ga-ad?!
     Sleva  mel'knula  ten'. No  Kruzya  uspel  vyshibit'  desheven'kij  staryj
paralizator iz ruki tshchedushnogo lysogo  negra  let  dvadcati pyati  -  ne  vse
navyki Kruzya porastratil na kosmicheskom zapravshchike. Dohodyaga  ruhnul meshkom.
A oba  muzhlana zabilis' v ugol, brosiv svoyu  passiyu  i zagorazhivayas' dranymi
plastikovymi stul'yami.
     -  Umatyvaj,  tvar'!  Ment  poganyj!  Padla!  Suchara-aa!!!   -  vizzhala
raz座arennaya, pripadochnaya Afrodita i ishodila uzhe hlop'yami peny.
     No  ostanovit'  Kruzyu teper' bylo nel'zya. On nenavidel ih. Pered vzorom
ego  stoyalo isterzannoe telo Huka Obraziny.  On shel pryamo  na muzhlanov,  shel
medlenno, tyazhelo.
     - Ne na-ado-o! - zavizzhal tot, pervyj.
     Bol'she  on ne uspel vykriknut'  nichego.  Arman-ZHofrua  der  Kruzerbil'd
Dzuhmantovskij, desantnik s  dvadcatiletnim stazhem,  vyshib  orushchemu perednie
zuby, brosil ego pod nogi i udarom kabluka perelomil hrebet. Vtoromu muzhlanu
Kruzya svernul  sheyu  nabok i  ottolknul  obmyakshee telo.  S  etimi  tak, inache
nel'zya, tol'ko tak!
     Afrodita   zahodilas'  v  beshennom  vizge,  ona  vpala  v  polubezumnoe
sostoyanie, na etu  osatanevshuyu babu  nevozmozhno bylo glyadet'.  No i  ee nado
nakazat'. Ee v pervuyu ochered'!
     - Ty zrya krichish', - ochen' spokojno skazal Kruzya, - naprasno.
     On s siloj vyrval  u  nee  iz-pod  nog  gryaznuyu,  zasalennuyu  prostynyu,
razorval po vsej dline, svil zhgut metra v dva.
     Afrodita poblednela. I vdrug perestala vizzhat'.
     Ona s  uzhasom poglyadela na  mertvye,  neestestvenno  vygnuvshiesya  tela.
Potom perevela vzglyad na nezvanogo gostya.
     - Nu vot, ty vse ponyala, - proiznes tot, zavyazyvaya tugoj uzel na  petle
i prodergivaya v nee konec zhguta. - Idi syuda! Idi sama, paskuda.  YA  ne hochu,
chtoby ty gnila v svoej berloge. Puskaj  na tebya posmotryat... posmotryat takie
zhe kak i ty - i mozhet, togda oni dogadayutsya, chto za vse nado platit'!
     On   podoshel   k  podokonniku,   udarom  nogi   vyshib   naruzhu  gryaznuyu
poluistlevshuyu  ramu, zakolochennuyu kartonom. Privyazal svobodnyj konec zhguta k
bataree pod oknom.
     - Idi syuda!
     - Net, - Afrodita byla  zelenee travy. Nizhnyaya  chelyust'  u  nee otvisla.
Nikakoj peny bol'she ne vybivalos'  iz  ee gnilozubogo rta, zato tekla slyuna,
tekla tonen'koj zheltoj strujkoj. - Net, ya ne hochu!
     - Idi!
     Arman umel prikazyvat'. I ton ego byl besposhchaden.
     - Net!
     Afrodita,  slovno mysh', zavorozhennaya udavom poshla k oknu, shagi  ee byli
neuklyuzhi  i  tyazhely. A  v  glazah  uzhe stoyala pustota. Ona ponyala  - etot ne
prostit, molit', stenat',  bit'sya v isterike bespolezno. On  mozhet  dat'  ej
lish' odno - legkuyu smert'. A mozhet i ubivat' dolgo i strashno.
     - Bystrej!
     Ona priblizilas' vplotnuyu. I ot nee uzhe veyalo potustoronnim holodkom. V
lice ne bylo zhizni.
     - Nadevaj! - Arman sunul ej v ruki petlyu. - Ne zastavlyaj menya zhdat'!
     Afrodita, neumelo, tycha pal'cami  v lico, budto slepaya, nabrosila  sebe
petlyu na sheyu, zatyanula ee. I vstala na podokonnik.
     - Prygaj!
     Komanda zapozdala - mgnoveniem ran'she  Afrodita sama  sdelala malen'kij
shazhok vpered. I propala. ZHgut rezko natyanulsya, zatreshchal.
     Kruzya posmotrel na uzel u batarei - krepkij, vyderzhit. |ta sterva dolgo
budet  viset', zdes'  davno ne  rabotaet  pohoronnaya  komanda,  zdes'  pochti
dvadcat' let ne ubirayut trupy umershih.
     Dve golye  prostitutki stoyali  na tom zhe meste, chto  i prezhde.  Zavidev
Armana, oni  nachali  tryasti svoimi  prelestyami. No on ne  soblaznilsya. Togda
odna iz prostitutok zahihikala, tknula pal'cem  vverh,  delyas' s neznakomcem
neozhidannoj radost'yu.
     - Vo, malyj,  glyadi, povisla, suka! - utrobno vydala ona, ne svodya glaz
s okoshka na desyatom etazhe i merno pokachivayushchegosya tela. -  I kto b ee ran'she
povesil!
     - Da chego ty, - zamahala  rukoj vtoraya, - ona sama s perepoyu udavilas'!
I ne zhalko, komu takoe chuchelo nuzhno-to!
     Obe   zashlis'  v  dovol'nom  i  veselom  smehe,  obe  skuchali,   a  tut
kakoe-nikakoe  razvlechenie. A u  Kruzi  bylo pogano  na  dushe, vporu  stakan
propustit'...  no net,  nado bezhat'  k  botu.  On  zadral  golovu  kverhu  i
vspomnil: "U kazhdogo vremeni svoi Afrodity!"





     - Nu, tak i  chto zhe moj  zakadychnyj drug Ivan prosil  mne  peredat'?  -
sprosil nakonec Rebrov, zapahivaya na grudi krasnyj shelkovyj  halat, rasshityj
zheltymi i zelenymi drakonami i usazhivayas'  v lilovoe, poluprozrachnoe  kreslo
na vos'mi koroten'kih lapkah s alymi nogotkami. Kreslo bylo samohodnym i vse
vremya  toptalos'  na  meste, perebiraya  svoimi lapkami, kolyhalos', ukachivaya
sidyashchego v nem.
     Keshe  kreslo  ne ponravilos',  kogda on  pokidal Zemlyu,  na nej  edakoj
gadosti ne bylo... a mozhet, i bylo, mozhet, on po maloletstvu ne vedal o tom.
Sam Kesha  sidel na roskoshnom  kozhanom divane  kakogo-to  supermodernistskogo
vida i ne znal, kuda det' svoi ogromnye  biomehanicheskie ruki-protezy,  Har,
kak i podobaet vernomu psu, lezhal v nogah, zeval i oblizyvalsya.
     - A peredaet tebe Ivan bol'shoj  privet, - nachal obstoyatel'no i nespeshno
Kesha. - Potomu kak  skazal on na  dorogu - Tolik mne drug nadezhnyj i vernyj,
vsya nadezhda tol'ko na nego.
     - Pomoshch' nuzhna? - Rebrov ele primetno ulybnulsya. - Baki? Kapsula?
     - Net, baki est', i kapsula  est', - prodolzhil v  tom zhe tone Kesha, - i
nichego Ivanu ne nado krome dobrogo raspolozheniya starogo Druga!
     Iz pola vyros oslepitel'no-prekrasnym gribom samonakryvayushchijsya  stolik,
podpolz  odnim kraem k hozyainu, drugim k gostyu. Kesha kryaknul,  vybral  sredi
butylok i  grafinchikov puzatyj sosud s  osvezhayushchej vodichkoj,  napolnil fuzher
pochti  do kraev i  s yavnym udovol'stviem vypil. Voda,  natural'naya voda!  Na
poganoj Girgee bylo ploho s natural'noj vodoj.
     Hozyain  ne pritronulsya ni  k pitiyam, ni  k yastvam. On pristal'no glyadel
pryamo v glaza nezvanomu gostyu. Bylo zametno, chto on nachinaet bespokoit'sya.
     - ZHivet  Ivan  neploho, pryamo skazhem, horosho zhivet Ivan. I tebe togo zhe
zhelaet ot  vsego serdca i oto vsej dushi. CHasto vspominaet,  kak vy  hodili s
nim na  novye, dalekie planety, kak zhizn'yu  vmeste riskovali... - Innokentij
Bulygin govoril  medlenno  i  proniknovenno, oglyadyvaya  polupustuyu bol'shushchuyu
gostinuyu  s  vysochennym  potolkom.  On zhdal, poka hozyain  vsej etoj  roskoshi
sozreet, on vyglyadyval - otkuda mozhno zhdat' opasnosti, no razve tut uglyadish'
- kreslo yavno s psihosensorikoj, von - kakoj-to  vos'minogij kiber  poyavilsya
ni  s togo  ni s sego, zatih v uglu,  zachem  on ego vyzval? Nado  bylo  idti
naprolom,  kak  tam,  na  Girgee.  No  tut  drugoj  rasklad,  tut mozhno  vse
isportit'. I potomu Kesha  tyanul rezinu. - A eshche Ivan  govoril,  napomni, kak
zimovali  na  Gadre,  kak  iz  odnoj  kruzhki,  po-bratski  spirt  pili,  kak
prikryvali drug druga i spasali ot lyutoj smerti, vse napomni  moemu vernomu,
staromu  drugu Toliku Rebrovu...  i proslezitsya  on, i budete vy  ves' vecher
sidet'  u  kamina i  vspominat' o predan'yah stariny  glubokoj da o  podvigah
svoih bogatyrskih...
     - Nikuda my s nim ne hodili i zhizn'yu vmeste  ne riskovali, - neozhidanno
rezko prerval  Keshino  slovobludie hozyain,  podkatil na  svoem kresle  pochti
vplotnuyu,  zlo vytarashchilsya. - I  slezu  ya puskat' ne sobirayus',  kaminov tut
net, i spirt  my  s  nim na Gadre ne  pili, potomu chto  byvali  tam v raznoe
vremya, ponyal? Govori - chego nado?!
     Kesha pogladil oborotnya po rastrepannoj golove, uhmyl'nulsya.
     - Verno, ne pili, - neozhidanno pokladisto  soglasilsya on i dobavil: - A
mogli by pit', ezheli b byli nastoyashchimi druz'yami!
     - Koroche!
     - Koroche, ne tvoemu, a moemu horoshemu i  vernomu drugu  Ivanu nado bylo
projti cherez  trista tridcat' tri kruga ada, chtoby ponyat', Tolik, ne drug ty
emu i ne tovarishch...
     - CHego-o?! - ot neozhidannosti hozyain pobelel, vot eto naglost'. Da nado
bylo  gnat' nahala v tri  shei, a on  ego prinimaet, potchuet.  Lapki u kresla
vdrug stali  rasti, vytyagivat'sya - i sam  Rebrov,  sidyashchij v  svoem  lilovom
kresle,  vdrug  vozvysilsya  nad  gostem,  vozzrilsya  na  nego  sverhu  vniz.
Vos'minogij podbezhal blizhe i zastyl vozle roskoshnogo divana,  vyrazhaya polnuyu
pokornost'.
     -  A  togo,  -  spokojno  prodolzhil  Innokentij  Bulygin,  katorzhnik  i
recidivist, - ponyal  Ivan,  chto  eto  ty,  Tolik, ego  putal, chto eto ty ego
kruzhil, budto bes v zasnezhennom pole. Ved' kuda by bednyj  i prostoj Vanya ne
tyrknulsya,  v kakuyu by  dvercu ni  tknulsya  so svoej  i nashej  obshchej bol'shoj
bedoj,  tam  uzhe  znali -  prishel spyativshij desantnichek,  pereutomivshijsya na
zadaniyah v  Dal'nem Poiske,  delo-to privychnoe,  obydennoe - sorok procentov
pogibayut,  tridcat'  kalekami  ostayutsya  i  spivayutsya, a  vse  ostal'nye  ot
peregruzok s uma shodyat, kto po-tihomu, kto po-bujnomu. Tak bylo?!
     - Vresh' ty vse! - Rebrov oblizyval peresohshie guby,  Golos u nego srazu
kak-to    sel,    poteryal   nachal'stvennuyu   nepreklonnost'   i   zhestkost',
snishoditel'nost'. - Gde dokazatel'stva?
     - A nigde, - ochen' prosto otvetil Kesha.
     -  Aga-a! - obradovalsya hozyain, otkidyvayas'  v  kresle na spinu. - Netu
dokazatel'stv! Oklevetat' hochesh'!
     - A zachem nam oni? - pointeresovalsya Kesha. - YA znayu, chto govoryu pravdu.
I ty znaesh',  chto  ya govoryu pravdu. Vse ochen'  prosto,  Tolik. Zdes' ne  sud
prisyazhnyh,  zdes'  ni advokatov, ni prokurorov  net. Tol'ko  ya  da  ty. Ili,
mozhet, budesh' kosit',  chto i vpryam'  schital Vanyushu za trehnutogo? Nu chego ty
zenki pyalish', chego ty golovoyu tryasesh'?
     - Da kak ty smeesh',  mraz'?! - Rebrov podnyal svoyu muskulistuyu volosatuyu
ruku i pogrozil Keshe skryuchennym pal'cem. - Von otsyuda!
     - YA  ujdu, -  vezhlivo i s dostoinstvom otozvalsya Kesha,  - no ne ran'she,
chem ty otvetish' na vse moi voprosy. I zapomni,  Tolik,  ya ne Ivan, ya ne budu
predavat'sya razmyshleniyam o  prirode dobra i zla, menya na Aranane za tridcat'
let razuchili razmyshlyat' na eti temy, ty ponimaesh', o chem ya govoryu!
     Rebrov bezzvuchno rassmeyalsya, skrestil ruki na grudi.
     - Dom zablokirovan, -  procedil on skvoz' zuby. - I ty, mraz'  blatnaya,
otsyuda nikogda ne vyberesh'sya. YA ne lyublyu, kogda so mnoyu tak razgovarivayut!
     Kesha ulybat'sya ne  stal.  Emu bylo i skuchno, i protivno. On poglyadel na
svoj  naruchnyj servohronometr, priobretennyj v dolg u Dila Bronksa, nahmuril
navedennye Taekoj chernye brovi.
     -  YA ujdu otsyuda  rovno cherez chas, - skazal on tverdo  i bez suety. - A
vot vyjdesh' li ty otsyuda kogda-nibud', zavisit tol'ko ot tebya...
     On ne uspel  dogovorit' - vos'minogij prygnul  na nego vnezapno,  budto
pauk  na svoyu bespechnuyu zhertvu. No Kesha ne  byl ni bespechnym,  ni  tem bolee
zhertvoj. On chut' vzmahnul levoj rukoj -  i tyazheloe metallicheskoe telo kibera
edva ne  pridavilo Hara, tot ele uspel otskochit'. Luch sigma-skal'pelya prozheg
obivku dorogogo divana. I Kesha, glyadya na dyru, sokrushenno pokachal golovoj.
     - Za noshenie oruzhiya  povyshennoj... -  prokurorskim tonom  nachal hozyain,
pripodnimayas' eshche vyshe.
     -  Zatknis'!  -  korotko  oborval  ego  gost'.  I  plyunul   na  ostanki
vos'minogogo - togo uzhe ne vosstanovish', chego zhalet'.
     Lilovoe kreslo  nachalo  svorachivat'sya,  ukryvaya  v  svoih vnutrennostyah
Rebrova. |to byla sovershenno neser'eznaya, neuklyuzhaya popytka k begstvu.
     - YA proporyu tebya  vmeste s bronej tvoego kreslica! - predupredil Kesha i
podnyal skal'pel'.
     Odnovremenno  iz  treh raznyh  vhodov v gostinuyu  vorvalis' dva desyatka
nezhivyh tvarej, ot prostogo shestilapogo kibera do bioroba-uborshchika s zazhatym
v shchupal'cah  paralizatorom.  Kesha chut' ne  rashohotalsya. |to nado  zhe, kakaya
samonadeyannost'!  |tot  negodyaj byl  nastol'ko uveren v svoej  bezopasnosti,
neprikosnovennosti, chto ne derzhal  na svoej dachke dazhe  odnogo-edinstvennogo
boevogo kibera-ohrannika... vprochem,  ved' eto Zemlya, tut svoi  zakony,  tut
vse davno razmyakli i iznezhilis'!
     - Ne pozor' sebya, Tolik, - progovoril Kesha so snishozhdeniem, - ne nado!
Mozhet, ty budesh' eshche mahat' na menya  venikom ili kropit' svyatoj vodoj? Uberi
svoyu obslugu, puskaj strigut klumby i chistyat sortiry.
     Kesha brosil pod nogi skal'pel'.
     - Vyhodi!
     Tolik  Rebrov,  obryuzgshij  i tyazhelyj,  nesmotrya na  postoyannuyu  muku  v
trenazherah, zaskripel  zubami, tiho zamychal i vylez iz svoego kresla. On byl
dostatochno  silen,  chtoby samolichno  raspravit'sya  s etim bandyugoj,  s  etim
shantazhistom i  negodyaem.  No  on  davno otvyk delat' takie veshchi sobstvennymi
rukami.
     - I togo, chto stoit za moej spinoj, tozhe uberi! - potreboval Kesha.
     Rebrov zloradno ulybnulsya. Otpryanul k stene.
     Boevoj chetverorukij kiber poyavilsya neizvestno otkuda. U Keshi, navernoe,
byli glaza na  zatylke, a mozhet, i  kakoe-to osoboe  chut'e. I  vse zhe pervyj
udar   on   propustil   -   kleshnya  kibera  udarila  v  skrytuyu  pod   roboj
titanoplastikonovuyu kol'chuzhku, sbila Keshu s nog. Sleduyushchij  udar dolzhen  byl
stat'  poslednim.  No  proizoshlo  neozhidannoe  -  Har,  v  edinoe  mgnovenie
prevrativshijsya v neestestvennyj, besheno vrashchayushchijsya volchok, rinulsya pod nogi
kiberu, sshib ego  i sam  otkatilsya  k  poluprozrachnoj pupyristoj  stene.  On
kak-to  srazu perestal  krutit'sya,  zastyl, budto nikakie zakony prirody dlya
nego  ne sushchestvovali, V  lapah u  Hara byla  zazhata  vyrvannaya s kornem,  s
obryvkami nejrozhgutov i myshechnyh sharnirov noga kibera.
     Kesha uvidel  eto v  tysyachnuyu dolyu sekundy, a v sleduyushchuyu  dolyu  on  uzhe
shvyrnul cherez plecho Rebrova, brosivshegosya emu  na spinu, da ne rasschitavshego
broska ili  prosto ne znavshego, na  kogo on brosaetsya. Udar podoshvoj v gorlo
dovershil delo - hozyain dachi zamer na polu bez dyhaniya.
     - Ty chto?! - zakrichal vdrug Kesha.
     On stoyal,  polusognuvshis', prigotovivshis' otprygnut', i v oba glyadel na
boevogo kibera. |to bylo nevozmozhno, no  poverzhennyj ohrannik derzhal v odnoj
iz svoih cepkih ruk luchemet, boevoj desantnyj luchemet.
     Malo  togo, on navodil luchemet na Keshu, na cheloveka, chego ne imel prava
delat'  ni pri kakih  obstoyatel'stvah, zapret  zakladyvalsya  v  mozg kazhdogo
nezhivogo  sushchestva,  kazhdogo kibera, androida, bioroba. Nikto iz  nih ne mog
podnyat' oruzhiya na cheloveka. Pereprogrammirovali?
     Mysl'  eta  vspyshkoj osvetila Keshin mozg,  i  potuhla - kakaya  raznica,
sejchas  pridet konec,  kryshka! U  kibera  reakciya poluchshe,  chem u  cheloveka,
vsegda, eto aksioma, bespolezno dazhe dergat'sya. Vystrelit? Ili net?!
     Rebrov zastonal i priotkryl glaza.
     Nado   bylo   reshat'sya.   Kesha   ostorozhno   potyanulsya   k   broshennomu
sigma-skal'pelyu. Pryamo nad ego rukoj polyhnulo sinim  - eto preduprezhdayushchij!
Sleduyushchij razryad mozhet byt' celevym.
     - YA zhe govoril, chto ty ne vyjdesh' otsyuda, mraz'! - Rebrov, tyazhelo  dysha
i preodolevaya  bessilie,  podymalsya na chetveren'ki, bol'shego emu dostich'  ne
udavalos'.
     Oboroten' Har prodolzhal sidet' u steny. Sudya po vsemu, on tozhe ne hotel
lezt' na vernuyu gibel' pod luchemet. Sejchas on byl malo pohozh na sobaku, dazhe
sovsem ne pohozh - tryasushchij golovoj Rebrov vzglyanul bylo na nego, zazhmurilsya,
poter veki rukoj i otvernulsya.
     Kiber  medlenno podpolzal k Keshe, ne spuskaya ego  s pricela. Vystrelit?
Ne  posmeet?! Innokentij  Bulygin  v polnejshej  rasteryannosti vorochal  budto
tyazhelennymi  zhernovami  neposlushnymi  i  sumburnymi  myslyami,  no  v  golove
vertelos' odno: a kakoj eto budet bar'er po schetu? On sovsem uzhe sbilsya. Nu,
dovzryvniki,  vytyagivajte,  neuzhto na smert'  brosite...  sumbur, nelepost',
zhut'!
     Reakciya u kibera luchshe. Vse bespolezno... Kesha budto nezhivoj krutanulsya
po polu, vcepilsya obeimi  protezami v hozyaina, tak i ne smogshego podnyat'sya s
chetverenek, zaslonilsya  im. Pryamo po  tomu  mestu, gde on  tol'ko chto lezhal,
polyhnulo  sinim.  On uspel!  Vtorogo  vystrela  ne budet, on  uspel  tol'ko
potomu, chto Rebrov byl  ryadom, potomu, chto kiber byl zaprogrammirovan tol'ko
na  hozyaina, tol'ko  na  ego neprikosnovennost'  - a  eto  radius  ne  menee
polumetra dlya luchemeta. Sluchajnost'! Schastlivaya sluchajnost'!
     -  Nu chego ty  pritih, druzhok,  - kriknul  on  kiberu.  -  Davaj! Pali!
Nachinaj!
     Tot podnyalsya na odnoj noge,  zamer. On ne mog  vystrelit' v hozyaina. On
vyzhidal.
     - A nu, skazhi etomu bolvanu, chtoby brosil luchemet  i nikogda ne poganil
dobroe oruzhie, - prosheptal Kesha pryamo v zhirnyj zagrivok Rebrova. - YA zhdu!
     -  Bros'! -  drozhashchim  golosom  vydal hozyain. On  byl slomlen. V nem ne
ostavalos' bol'she sil k soprotivleniyu.
     Kiber brosil luchemet. Emu bylo vse  ravno, on podchinyalsya hozyainu.  I on
emu podchinilsya.
     - Pust' ubiraetsya von! - potreboval Kesha.
     Har,  opyat' stavshij zauryadnym  lohmato-rastrepannym psom neopredelennoj
porody,  podobral  luchemet  i posle nedolgogo razdumiya, ucepivshis' zubami za
tonkoe, vognutoe lozhe, podtashchil k Keshe.  Tot otpihnul luchemet nogoj k stene.
I poprosil Hara:
     - Idi i zaberi von u togo pridurka paralizator!
     Har  tak i sdelal - biorob-uborshchik otdal emu oruzhie  bezropotno i  dazhe
usluzhlivo. On vovse ne sobiralsya  palit' iz  nego,  navernyaka, vsya eta shobla
igrala lish' otvlekayushchuyu rol'.
     - Von! - vykriknul Kesha.
     Kogda vse,  krome hozyaina,  oborotnya i  samogo Keshi, pokinuli gostinuyu,
poslednij  s  samym  nevozmutimym  vidom uselsya  na  roskoshnyj,  no  malost'
podporchennyj divan i skazal, budto nichego i ne bylo:
     - A teper' nachnem  vse s nachala, Tolik. Ty priznaesh', chto eto ty sdelal
iz Ivana  v glazah nachal'stvuyushchej  shatii-bratii  choknutogo,  nuzhdayushchegosya  v
otdyhe i lechenii? Govori, u tebya ostalos' sorok minut!
     - Vse ne  tak prosto,  - promyamlil Rebrov, razglyadyvaya ogromnuyu dyru  v
svoem shelkovom halate. Vzglyad ego byl tup i pust.
     -  Vse  prosto, Tolik. Ty eto  sdelal.  No  ne  dlya sebya, ne  iz  svoih
fantazij, verno? Ty dolzhen byl eto sdelat'!
     - YA dolzhen byl eto sdelat', - ehom povtoril hozyain.
     -  I  kto zhe  tebya, bednogo-podnevol'nogo, prosil  prevratit'  Vanyushu v
besprosvetnogo duraka, kto zh eto takoj, interesno?!
     - Ne payasnichaj! - ozlobilsya vdrug  Rebrov. - Oni  ne sprashivayut, hochesh'
ty na nih rabotat' ili net, oni zastavlyayut rabotat' na sebya. I vse!
     - Kto oni?!
     - YA ne znayu!
     - Vresh'!
     - YA na samom dele nichego ne znayu! - Rebrov byl blizok k isterike. Golos
ego  drozhal, sryvalsya. On  nervno terebil  polu halata,  rval holenym nogtem
mizinca doroguyu  izyashchnuyu vyshivku,  - Est' obychnye gosudarstvennye  struktury
upravleniya, legal'nye, a eshche est' kakie-to parallel'nye, nelegal'nye, no oni
rabotayut  ruka  ob  ruku,  i  legal'nye  vsegda  vynuzhdeny  podchinyat'sya  tem
drugim...
     - Mafiya? - predpolozhil Kesha.
     - Net, eto ne mafiya, eto drugoe!
     -  Znachit, v Rossii dejstvuyut  parallel'nye struktury vlasti: otkrytye,
vybornye i potajnye, skrytye?!
     - Ne v Rossii, net! - Tolik tyazhelo dyshal, blednel.
     On  uzhe  pochuvstvoval, chto delo  idet k nehoroshej razvyazke, chto  emu by
luchshe molchat'. No on ne mog molchat' v prisutstvii toj tvari... toj sobaki...
net,  eto  ne sobaka eto  chto-to strannoe,  chto-to strashnoe, pochemu  ona tak
vozdejstvuet  na nego, ona...  ono  lishaet ego voli, on slyshal,  tak byvaet,
eto...  eto oboroten',  eto  gipnovozdejstvie.  Nu pochemu oni  privyazalis' k
nemu,  pochemu?!  -  V Rossii  parallel'nye struktury ne  dejstvuyut, tut  vse
perekryto,  oni  tol'ko tam,  v Soobshchestve. No  oni  i v Federacii, a Rossiya
priznaet zakony i resheniya Federacii, da, u nih est' mehanizmy vozdejstviya, ya
tut ne prichem, oni menya zastavili, siloj!
     - I davno?! - pointeresovalsya Kesha.
     -  |to bylo pered  poslednim ekzamenom na moj post, na moe kreslo, - on
gor'ko usmehnulsya. - Oni ne trogayut  ispolnitelej, pochti  ne trogayut. No oni
verbuyut svoih agentov v rukovodyashchej srede!
     - Agentov? Verbuyut?! - Kesha pereshel na proniknovennyj shepot. - Vot  kak
ty zagovoril! A Ivan im mog pomeshat'?
     - Ivan prosto sumasshedshij! V ego bredni i bez  menya, i bez nih nikto by
i nikogda ne poveril! Ivanu mesto v psihushke!
     -  Ran'she, v starye  dobrye  vremena, -  zadushevno nachal  Kesha, - takoe
der'mo kak ty topili v nuzhnikah ponyal?!
     Rebrov promolchal, no vzglyad ego  byl vyrazitel'nej lyubyh slov. |to  byl
vzglyad zatravlennogo volka, a skoree,  dazhe shakala, kotoryj gotov na vse - i
v  pyli  valyat'sya, elozit'  na bryuhe,  i  v glotku vcepit'sya.  Kesha  vdovol'
naglyadelsya na takih. I potomu ne ispytyval ni malejshej zhalosti.
     - Kto v Upravlenii krome tebya rabotaet na etih suk?!
     - Tam est' dva ili tri cheloveka, no ya ne znayu ih v lico, tak i zadumano
- nikto ne dolzhen znat' svoih...
     -  Svoih?! -  ozloblenno  peresprosil Kesha. - Svoih ty prodal, padla, i
Rossiyu prodal! -  Kesha ne vyderzhal i vrezal hozyainu  kulakom  v chelyust', tot
skuvyrnulsya s divana, no ne  izdal ni zvuka. Emu sejchas nado bylo byt' tihim
i pokornym, on takim i stal - lish' glaza vremenami vydavali.
     -  I skol'ko zhe tebe platili, padal'?! - Kesha uzhe ne glyadeya na Rebrova.
On nagnulsya za  skal'pelem, podnyal, sunul  v nabedrennyj klapan.  - Tridcat'
tri serebrennika ili pobol'she, otvechaj?!
     - Nikto nichego ne platil, - obrechenno protyanul Rebrov, - oni ne  platyat
nikomu. Oni obeshchayut prodvizhenie po  sluzhbe. I oni vypolnyayut obeshchannoe. Tochno
i v srok vypolnyayut. Poetomu im i veryat. A eshche oni obeshchayut spasenie.
     - CHego? - peresprosil Kesha.
     - Spasenie! - Rebrov tak i ne podnyalsya s pola, sidel na podzhatyh nogah,
obtiraya poloj halata krov' s lica, ruk i ugryumo glyadya izpodlob'ya. - Mozhet, i
vran'e. No oni govoryat, chto budet otsev, chto vseh lishnih likvidiruyut.
     - Nu i mnogo etih lishnih budet?
     -  Vse i  budut  lishnimi! - Rebrov oseksya, no potom  dobavil:  -  Krome
izbrannyh. Ih edinicy.
     Kesha peredernulsya. Poglyadel na Hara, budto vzyvaya k nemu, ishcha podderzhki
v svoem vozmushchenii. Har obliznulsya  i  uronil  slyunu s  zelenovatogo  yazyka.
Glaza u  nego byli  bessmyslenno-predannye, i  gde  on  tol'ko  ulovil takoe
vyrazhenie!
     - Znachit, ty izbrannyj, - skvoz' zuby procedil Kesha, - a ya lishnij?!
     - Znachit, tak.
     - Dobro! Nu a ty skazhi mne, drug lyubeznyj, tebe kak, ne zhalko vseh etih
lishnih, chto vokrug tebya, ty ih chego, za chelovekov ne schitaesh', na raspyl - i
tochka?!
     - Oni obrecheny! - ravnodushno otvetil Rebrov. -  ZHalej ne zhalej, oni vse
vymrut  ili budut  likvidirovany.  Ty ne  dumaj, chto odin takoj  zhalostlivyj
nashelsya! Kogda peredo mnoj  vstal vybor: umeret' ili vyzhit', ya prosto vybral
zhizn',  i vse! Ponimaesh'?! Tak sdelal by lyuboj! - Rebrov medlenno i neuklyuzhe
vpolz na divan.
     Zamer.
     - Ladno.  Hren s  toboj!  -  Kesha vdrug smenil ton.  -  |to  vse tonkie
materii,  tebe  neponyatnye.  Davaj-ka  o  drugom  poboltaem,  drug lyubeznyj!
Otvechat' korotko i chetko! Kogda nachalo?
     - Nikto ne znaet.
     - No ved' uzhe skoro - god, dva, tri?
     - |to mozhet nachat'sya v lyubuyu minutu!
     - Vot kak?!
     - Da, imenno tak.
     Kesha rezko nagnulsya k Rebrovu, uhvatil ego za otvoroty halata, prityanul
k sebe, pryamo k nosu, glaza v glaza. I prosheptal:
     - Nu, a rybki u tebya otkuda?
     Rebrov vzdrognul, otpryanul. Na lbu u nego poyavilas' isparina.
     - Prichem tug rybki... - nevnyatno zalepetal on.
     - Pritom! - grubo oborval ego Kesha. - Otvechaj! YA vse znayu!
     Tolik srazu kak-to razmyak, obvis meshkom i dazhe razulybalsya shcherya krupnye
zheltye zuby.
     -  Nu, esli znaesh', chego zhe sprashivaesh'. Bez rybok nel'zya, rybki  svyaz'
podderzhivayut, rybki vse  vidyat i  vse slyshat. Oni i tebya priznali,  dumaesh',
zrya k nim vodil? Tol'ko oshiblis', vidno!
     - Oni ne umeyut oshibat'sya, - vpolne ser'ezno popravil  ego Kesha. I snova
v ego golose zazvenelo zhelezo, snova on prevratilsya v  strogogo sledovatelya.
- Znachit, ty utverzhdaesh', chto vse, u kogo est' eti gnusnye girgejskie gadiny
- rabotayut na NIH?
     - Nichego ya ne utverzhdayu, - Tolik byl skol'zkij kak ugor'.
     I  eto  ne  nravilos' veteranu i  katorzhniku  Innokentiyu  Bulyginu, eto
voobshche by malo komu ponravilos'. Odnako nado bylo delat' delo. I potomu Kesha
reshil brat' "ugrya" za gorlo.
     - Ili  ty sejchas mne vse tolkom vykladyvaesh', - nachal on zloveshche, - ili
cherez... dvadcat' minut ya  tebya  pohoronyu zdes' vmeste  s  tvoimi sekretami,
ponyal?!
     Rebrov kivnul i skrivil rot.
     - Ty menya pohoronish' v lyubom sluchae.
     - Ne karkaj, a to sbudetsya!
     - Nu chego  ty eshche hochesh' ot  menya?! -  hozyain  roskoshnoj dachi gotov byl
razrydat'sya,  on  sovsem ne ozhidal  vsego etogo, da eshche vo vremya otpuska,  v
svoem dome-kreposti, nelepyj son, navazhdenie, bred. I on sorvalsya: - S  nimi
bessmyslenno borot'sya, im nel'zya soprotivlyat'sya, eto bespolezno! Da, ya vezde
i vsyudu  tormozil Ivana, ya ego polnost'yu  stoporil... no ved' ty,  navernoe,
dogadyvaesh'sya, chto on  sovalsya i tuda, kuda moe slovo ne dohodit,  kuda  moya
ruka ne dotyagivaetsya. Ego  tormozili,  sbivali, nejtralizovyvali drugie. Oni
est' vezde! Oni ni za chto ne  dopustyat raskrytiya  parallel'nyh struktur, oni
somnut lyubogo, razdavyat i vypotroshat! Ni  odin taran ne smozhet proshibit' etu
stenu! |to vse ravno, chto sovat' goluyu ruku pod press, pytayas' ego uderzhat'!
Tam vse otlazheno, vse rabotaet  besperebojno.  Dazhe  esli  b  ya  ne vypolnil
dolzhnogo, ego by ostanovili, ponimaesh', i moglo byt' znachitel'no  huzhe,  ego
mogli by prosto ubrat'!
     -  YA videl Ivana  v dele, - vstavil Kesha, -  ego  za zdorovo zhivesh'  ne
uberesh'! Tak chto ty  vri,  da  ne zavirajsya! Nu,  ladno, pro Ivana vse yasno.
Kakie eshche byli u tebya obyazannosti?
     - Polnoe podchinenie. Vypolnenie lyubogo prikaza.  |to srazu dali ponyat',
nikakih  somnenij,  otgovorok  i  vsego  prochego.  No  oni  zrya   nikogo  ne
podstavlyayut, s nimi mozhno rabotat'... ponimaesh'? - V glazah u Tolika Rebrova
poyavilsya vdrug ogonek nadezhdy.
     No Kesha  ne dal etomu ogon'ku razgoret'sya - on  udaril dvazhdy, snizu  v
chelyust' i tut zhe pryamym v nos. I snova gruznoe telo  hozyaina dachi povalilos'
pod divan.
     Kesha umel bit'. No bil on tol'ko za delo.
     -  Innokentij  Bulygin eshche nikogda  ne ssuchivalsya, -  progovoril on pod
nos, no tak, chtoby  ego  bylo slyshno. I zatem s rasstanovkoj, grustno, budto
razgovarivaya s samim soboyu,  prodeklamiroval: - Svyazej netu, svyaznikov netu,
yavok netu, znat' on ni hrena ne znaet... a s chem mne k Ivanu vozvrashchat'sya?
     Oboroten' Har, pritulivshijsya  u zatejlivogo  i  massivnogo podlokotnika
divana, nervno pochesalsya zadnej lapoj, zavyl tiho i unylo. Potom vdrug vstal
na zadnie lapy, podoshel k lilovomu kreslu, kotoroe teper' bylo bol'she pohozhe
na mohnatyj sirenevyj shar i vnyatno proiznes:
     - Zdes'!
     - CHto zdes'? - peresprosil Kesha.
     - Eshche ne znayu, no zdes'! - stoyal na svoem Har.
     Kesha povernulsya k sharu-kreslu, bukval'no na neskol'ko sekund poteryav iz
vidu obessilennogo, lezhashchego  na  izmarannom krov'yu  polu Rebrova. I tut  zhe
poplatilsya  za  eto  -  vypad byl  nastol'ko  silen  i  skor,  chto lezhat' by
Innokentiyu  Bulyginu,  veteranu  aranajskoj  vojny i  beglomu katorzhniku,  s
perelomannymi shejnymi  pozvonkami pryamo  na  polu  pod  kreslom. No  vyruchil
oboroten', neulovimym dvizheniem perehvativshij ruku Rebrova.
     -  Aj-ya-ya!!!  -  zavopil tot  blagim matom,  vceplyayas'  levoj  rukoj  v
vyvernutuyu kist' pravoj.
     Kesha obernulsya  s udivlennym licom, pokachal ukoriznenno golovoj i snova
svalil  Tolika na pol, no  na etot  raz nogoj -  tochnym  udarom v  solnechnoe
spletenie.
     Teper' simulyaciya byla isklyuchena.
     - Naprasno ty eto sdelal, - unylo  zametil  Har,  stoyavshij  ryadom i  ne
znavshij, to li opustit'sya na chetveren'ki, to li sbrosit' s sebya opostylevshij
sobachij obraz. - On teper' ne skazhet.
     - Skazhet! - zaveril Kesha.
     - Ne skazhu,  ublyudok! -  prohripel snizu  Rebrov. On  katalsya  po polu,
skryuchennyj i zhalkij.
     Kesha  dostal  iz  klapana  sigma-skal'pel',  navel  na  visok   hozyaina
krasnen'kuyu tochechku infrapricela. Emu  nadoelo vozit'sya s etim  predatelem i
podonkom,  nado  bylo  ego konchat',  eh, esli  by  Har ne sovalsya  so svoimi
durackimi  sovetami  -  stoit  tol'ko  sdavit'  v  ladoni  rukoyat'.  I  vse!
Sigma-skal'pel'  i  vpryam' oruzhie  zapreshchennoe,  nedozvolennoe,  zato  ochen'
nadezhnoe i ochen' dejstvennoe.  I Tolik ne budet muchit'sya, ved' i on kogda-to
byl  chelovekom,  byl priyatelem Ivana,  desantnikom-kosmospecnazovcem... net,
ego  nado  bylo  utopit'  v  nuzhnike,  kak  v  dobrye  vremena  postupali  s
predatelyami, na  hudoj konec, povesit' na osine kak novoyavlennogo iudu. Kesha
gotov byl  sam zavyt' po-sobach'i - skol'ko  sejchas po  vsej Rusi  takih iud,
rabotayushchih na kakie-to neponyatnye "parallel'nye  struktury", odnomu d'yavolu,
ih pokrovitelyu, izvestno! Vseh ne peretopish' i ne pereveshaesh'!
     - Vy vse sdohnite! - snova prohripel Tolik. On byl bleden i strashen.
     - Avos', ne vse, - zaveril ego Kesha.
     - Nu uzh ty-to - tochno! - s neozhidannym zloradstvom dobavil hozyain.  - I
tvoya dvunogaya sobaka!
     Kesha  naotmash', bez vsyakih  pricelov  polosnul  pryamo  po myasistomu uhu
Tolika Rebrova. Uho otskochilo, shmyaknulos' na pol,  iz-pod prizhatoj k  golove
ruki potekla krov'.
     - Nu tak kto iz nas sdohnet?!
     Kesha sunulsya bylo  v  kreslo-shar. No  ono  ne prinyalo ego,  oshchetinilos'
kolyuchimi, nevidimymi razryadami, ottolknulo.
     - CHto nado sdelat'? - bystro sprosil Kesha.
     - CHto hochesh',  to i  delaj! - zarychal Rebrov. -  Tebya skoro  prikonchat!
Syuda uzhe idut nashi, ponyal, svoloch'?!
     -  Ran'she,  chem oni pridut, ya tebya na kuski  raskroyu,  v  lapshu porezhu!
Govori, chto delat'!
     Nevidimyj luch srezal s ruki hozyaina bol'shoj palec. Kesha zazhmuril glaza,
net, pravil'no,  chto etu dryan' zapretili, pravil'no! On gotov byl  vybrosit'
skal'pel', otpihnut' ego ot sebya slovno skol'zkuyu merzkuyu zmeyu... no ne mog,
on obyazan byl vypolnit' zadanie:
     Ivan tak i skazal,  mol, sdohni, Kesha, no sdelaj, ne dlya menya, dlya teh,
kto spit  i ni hrena  ne  vidit,  dlya nih, ih milliony,  milliardy!  Sdelaj,
Kesha!!!
     Ruka  otvalilas'  po  kist'.  Tolik  zavizzhal   po-zverinomu,  zhutko  i
pronzitel'no.
     - Govori!
     - YA sam... ya sam. Tol'ko ne nado, tol'ko ne nado... - bessvyazno lopocha,
Rebrov  podpolz  k  kreslu.  Ono  tut  zhe   podhvatilo  ego,  razvernuvshis',
prevrativshis'  iz shara v  to zhe  samoe lilovoe kreslo na  lapkah. Levaya ruka
hozyaina etogo  chuda  utonula  v  sidenii.  No  tut  zhe  vynyrnula  s  chernym
tusklo-barhatistym kubikom v tolstyh pal'cah.
     - Beri!
     - CHto eto? - ne ponyal Kesha.
     - Beri! - potreboval iz-za plecha Har.
     - Ladno! - Kesha szhal kubik v ladoni, i ego slovno holodom okatilo s nog
do golovy. |to byl neprostoj kubik. - CHto s nim nado delat', govori zhivo!
     Rebrov  zamotal  golovoj, on ele sderzhival  sebya ot  boli.  No on ochen'
hotel zhit'. I emu nado bylo spasti sebya imenno sejchas, imenno v etu sekundu,
v  etu minutu. Glaza  ego, do togo propitannye  tyaguchej sliz'yu vysokomeriya i
prezreniya, teper' molili o poshchade.
     - Ty  vse sam  uznaesh'!  I tebya ne  ub'yut, ne bojsya!  No  i ty  menya ne
trogaj, ya proshu tebya,  ne troga-a-aj, ya eshche ne zhil,  ya  tol'ko nachal, ya ujdu
sovsem, im ne  nuzhny slabye,  oni stirayut pamyat' i otpuskayut, chelovek nichego
ne  pomnit,  ya umolyu ih, ya ujdu,  ty  uzhe dostatochno  nakazal menya,  pust' ya
podlec, pust' ya suka poslednyaya, no ya iskupil,  to est', ty menya... tol'ko ne
ubivaj!
     Kesha pereglyanulsya s Harom.
     - Sejchas syuda vojdut drugie, - spokojno skazal Har.
     Kesha ulybnulsya.
     - Ladno, Tolik, zhivi. YA ne ub'yu tebya...
     On yavno hotel chto-to dobavit'. No ne uspel.
     - Net, ty  ub'esh' ego! - progremel skripuchij golos, usilennyj nevidimym
dinamikom.
     Kesha ostolbenelo otvisshej chelyust'yu.
     |to byl  golos sobrata po  girgejskoj katorge,  otpryska  imperatorskoj
familii karlika Caya van  Dau. No zvuchal on ne iz-pod svodov, ne iz-za dveri,
zvuchal on u Innokentiya Bulygina v golove. I nikto krome nego etogo golosa ne
slyshal.
     - Ty ub'esh' ego, Kesha! Ub'esh' pryamo sejchas... ili ub'yut menya. Vybiraj!
     - Caj,  gde  ty?  - prosheptal Kesha, s nedoveriem  razglyadyvaya zazhatyj v
pal'cah kubik.
     - Da, ty pravil'no ponyal. No vse ob座asneniya potom! Ne medli ni sekundy.
Mochila. |to vrag - strashnyj, lyutyj,  bezzhalostnyj vrag,  gotovyashchij  vsem nam
bol'shuyu  mogilu,  Ivan byl  prav.  No on  ne vse znaet, on voobshche  nichego ne
znaet,  vse strashnee,  huzhe  v tysyachi  krat.  Ne  medli, Mochila! Oni  uzhe na
podhode! Ty pogubish' vseh!
     - YA sam eto sdelayu, - vdrug vyzvalsya Har. Ego glaza mgnovenno  poteryali
ryb'yu mutnost' i otreshennost' proyasnilis' i stali pochti chelovecheskimi.
     - Ty?!
     - Da.
     - No pochemu? Razve ty slyshal nas?!
     - YA  nichego  ne slyshal.  YA vse ponyal, ne sprashivaj, eto osoboe chuvstvo,
etogo net u zemlyan... i u drugih tozhe net. Nam pora!
     - No ya zhe poobeshchal emu! - vzvyl Kesha.
     - Zato ya nichego ne obeshchal nikomu.
     Har podoshel  k stoyashchemu na kolenyah  hozyainu doma, udlinivshimisya gibkimi
pal'cami obhvatil tolstoe gorlo, no ne stal dushit', a s neozhidannoj  siloj i
snorovkoj povolok  proch' iz  gostinoj. Tolik hripel,  suchil  nogami, pytalsya
ceplyat'sya zdorovoj rukoj  za pol, steny, ugly, divan... vse bylo bespolezno.
Kesha  pobezhal sledom,  nichego ne ponimaya.  Dazhe kogda on  vorvalsya  v zal  s
poluprozrachnymi   stenami  i  ogromnym  akvariumom,  kogda  on  uvidal,  chto
oboroten'  volochet izvivayushchegosya  cheloveka, hozyaina etogo doma i v tom chisle
akvariuma, po lesenke vverh, pryamo k oknu-lyuku, on ni o  chem ne dogadyvalsya,
emu vse kazalos' nevoobrazimoj nelepicej.
     No  kogda Har otkryl lyuk, vskinul nad svoej hlipkoj i  vihlyavoj figuroj
gruznoe, kazalos' by, nepod容mnoe telo, Keshe stalo vdrug nehorosho.
     - Sto-o-oj!!! - zzhral on vo vsyu glotku.
     No  bylo pozdno  - ogromnye  klykastye  girgejskie rybiny  uzhe  rvali v
kloch'ya,  v  oshmetki  eshche zhivoe  telo. Na eto bylo nevozmozhno smotret'.  Kesha
prizhalsya  k  stene,  zastonal.  Merzkie,  zubastye  gadiny...   i   vse  zhe,
kakoj-nikakoj,  a chelovek! On vzglyanul  v akvarium - s Tolikom Rebrovym bylo
pokoncheno.  Odna iz rybin plotoyadno oblizyvalas' bol'shushchim  yazykom,  glyadela
pryamo Keshe v glaza. Drugaya dozhevyvala ostatki rasshitogo drakonami  shelkovogo
halata.
     Har stoyal ryadom kak ni v chem ne byvalo.
     - Sgin' s glaz moih! - proshipel Kesha. I tupo poglyadel na chernyj kubik v
ladoni.
     - Oni uzhe zdes'! - progremelo v mozgu.
     - Nado uhodit'! - dobavil izvne Har. Obhvatil ledyanymi poristymi lapami
viski cheloveka, zaglyanul v glaza - na Keshu poveyalo chem-to eshche bolee holodnym
i  dalekim, nezdeshnim, dazhe potustoronnim. No on  srazu vse ponyal. Ruka sama
polezla v nuzhnoe mesto. Vse potom!
     A  sejchas...  uhodit'!  On  s  siloj sdavil  v kulake zarodysh zhivohoda,
otbrosil ego ot sebya.
     - |to horosho, - zakival Har.
     Kogda v  zal voshli troe s plazmometami, oni uzhe sideli v zhivohode. Kesha
podgonyal izgolov'e  biokresla pod svoj  zatylok. Emu ne  hotelos' voevat'  s
chuzhimi, on strashno ustal ot boev i vojn na Aranaje, a potom na Girgee, zachem
zhe eshche na Zemle. I on prosto dal polnyj vpered - ne stoj na doroge!
     ZHivohod  vyrvalsya pod  otkrytoe nebo, dernulsya  bylo  po napravleniyu  k
botu. No zastyl, podchinyayas' vole sidyashchego v nem.
     - Mat' moya! - rasstroilsya ne na shutku Kesha. - Nu pochemu ya vsegda dolzhen
portit' otnosheniya s predstavitelyami vlastej?! |to chto -  karma takaya, edrena
sud'bina!
     Na polyane pered vhodom v dachku  stoyali dva bol'shih i ploskih sine-belyh
vibroleta  s serebryanymi dvuglavymi orlami  na  bortah -  mashiny  upravleniya
ohrany poryadka.
     - Neuzheli i eti rabotayut na nih?! - razdrazhenno vydal Kesha.
     Razmyshlyat'  bylo nekogda.  Ohrana nikogda  ne imela dela  s zhivohodami,
neskoro budet imet' eshche. I etim nado pol'zovat'sya. Oni pereskochili cherez obe
mashiny i ostavlyaya uzen'kuyu proseku, poshli polnym hodom pryamo cherez les.
     Tol'ko  togda Kesha soobrazil,  chto vse  ochen' prosto, ni  na  kogo  eti
rebyata ne rabotayut krome  svoego upravleniya,  no  na to oni  i  parallel'nye
struktury, chto zaprosto mogut sozdavat' situacii,  kogda legal'nye struktury
rabotayut  na nih. Vot  tak! A sam  Kesha im  pomog eshche. I ved'  ne  ob座asnit'
nichego  -  on  sovershil  "banditskoe  napadenie"  na  dachu  dobroporyadochnogo
grazhdanina, ni v  chem plohom  nikogda ne ulichennogo,  na  dachu da i  na nego
samogo, hot'  trupa i  net, a  vse yasno, kopat' nachnut, tyagat'... v gostinoj
sledy.  Nu  pochemu  emu  tak ne vezet -  ved' eto  yavnaya katorga!  Net, nado
bezhat'.
     Bezhat'!
     No pochemu te  troe byli  s plazmometami? Osobyj sluchaj? Ili signal  byl
osobyj? Nekogda! Potom! Kesha vyprygnul iz zhivohoda. Har za nim. Skol'ko elej
pogubleno, zhut'! Da zhalet' tozhe nekogda.
     - Uhodi! - progremelo v golove golosom Caya.
     Kesha s sozhaleniem  oglyanulsya na zhivohod. Vse net vremeni,  a ved' davno
mog by  razobrat'sya - kak  svernut'  v zarodysh  eto  chudo... net, kogda tam.
Vzlet!





     Dazhe  v kromeshnom mrake  ogromnogo podzemel'ya Ivan  umudryalsya  kakim-to
obrazom videt' smutnye teni.
     On derzhal Krezhenya za  ruku,  ne doveryal. No,  pohozhe, tot byl polnost'yu
slomlen, prevrashchen v bezvol'nuyu kuklu.
     Mikrokapsula, vvedennaya  v arteriyu i voobshche  neizvestno  v kakom sosude
ili sosudike nahodyashchayasya  siyu  minutu,  mogla pogubit' ego v lyuboe  vremya, V
lyuboj  mig! I hotya sam Gug Hlodrik  byl  gde-to naverhu, Krezhenyu ot etogo ne
stanovilos' legche.
     Zloveshchij priglushennyj  golos veshchal srazu otovsyudu, budto po podzemel'yu,
po vsem ego svodam byli rasstavleny tysyachi nevidimyh mikrofonov.
     -  Blizitsya  chas  T'my!  I  da  priidet Ona! I  vyjdut  v nochi na  svoyu
poslednyuyu ohotu sil'nye  i smelye! I najdut svoyu smert'  v ih kogtyah i zubah
slabye  i truslivye! Ibo vremya  slabyh proshlo. Ibo sluzhashchie navozom  v pochve
otsluzhili svoe  i ne nuzhny bolee. Ibo prishla  pora posvyashchennym podnyat'sya eshche
na stupen' i stat' vyshe, chtoby s vysoty toj holodnym i bezzhalostnym vzglyadom
vzirat' na pogibayushchij mir... mir slabyh, podlyh, truslivyh sliznej, narekshih
sebya chelovekami.
     Gotovy li vy podnyat'sya i stupit' vyshe?!
     Ot oglushayushchego reva u Ivana zalozhilo ushi. Skol'ko podonkov sobralos' vo
mrake  podzemel'ya?!  Desyatki tysyach! Sotni! Net.  |to  tol'ko vidimost',  eto
speceffekty. Vse delaetsya dlya togo, chtoby etot sbrod uveroval  v svoi  sily,
chtoby on pochuvstvoval sebya vyshe i sil'nee vsego chelovechestva. Bylo! Vse  eto
bylo mnogo  raz.  Pyataya kolonna  Zemli.  Ran'she specsluzhby  vrazhduyushchih stran
sozdavali na zemlyah  nepodvlastnyh im pyatye kolonny iz  sbroda, mnyashchego sebya
vyshe tolpy.  Razrushali iznutri celye gosudarstva, imperii, ne zhaleya na svoih
vykormyshej ni sredstv, ni vremeni, ni truda, ibo  vse okupalos' unichtozheniem
protivnika. Teper' pyataya  kolonna sozidalas' na  Zemle  izvne,  Ivan uzhe  ne
somnevalsya v  etom, i  ona  dolzhna byla  razrushit'  iznutri vse CHelovecheskoe
Soobshchestvo. Vtorzhenie Izvne! Vtorzhenie Iznutri!
     Poltora chasa nazad on poluchil podtverzhdenie ot Keshi. On yaodal etogo. On
uzhe znal navernzha. I vse ravno chut' ne razdavil v  yarosti infrapriemnik, chto
zheltym yantarnym  kamushkom vysvechival iz  massivnogo  serebryanogo perstnya  na
mizince  levoj ruki. Levoj  ruki... emu  predstavilas' otrublennaya  kist'  -
bred,  navazhdenie,  razve  vremya  dlya  podobnoj  chepuhi!  YArost'   smenilas'
bessiliem - holodnym, omerzitel'nym, gnusnym. On ne mog podnyat' prispushchennyh
vek, ne mog shevel'nut' rukoj. Tolik Rebrov!  Suka! Padla! A on eshche ne  hotel
verit', chto  i Rossiya oputana  chernoj set'yu. Znal! A verit'  ne hotel!  Net,
pravdu,  govoryat   basurmane  vsyakie,  zagadochnaya  shtukovina  russkaya  dusha,
potemki! Znat'... i ne verit'. Kesha nichego ne skazal pro razvyazku, no po ego
mrachnomu  molchaniyu  Ivan vse sam  ponyal  - Tolik svoe otprygal.  Tuda emu  i
doroga. Ne v  nem  delo. |ti  chernye chervi  vezde,  oni i v  Kosmoflote, i v
pravitel'stvennyh  strukturah,  i  v  bande,  gde  kazhdyj  znaet  drugih kak
obluplennyh,   oni   proryli    svoi   hody-lazejki    povsyudu,    dazhe    v
sverhzasekrechennyh,   sverhzakonspirirovannyh   mezhgalakticheskih   mafioznyh
obrazovaniyah, gde na kazhdogo "brata" dvadcat' pyat' soglyadataev i stukachej. I
ved' oni rabotayut pochti  v otkrytuyu! Da chto  tam pochti! Oni prosto plyuyut  na
vseh!  Oni uverovali v  svoyu polnejshuyu beznakazannost'  i svoe vsemogushchestvo
zdes', na Zemle.
     |to vseobshchee vyrozhdenie! |to propast' degeneracii!
     |to ogromnoe chernoe  vselenskoe  boloto, pogloshchayushchee v sebya vse i vseh.
|tu zarazu mozhno  unichtozhit' tol'ko  vmeste s samoj  Zemlej... chto i sdelayut
negumanoidy?!
     Ivan pojmal sebya na  dikoj, nenormal'noj mysli. I  tut zhe  otbrosil ee.
Net, emu ne  nado bylo vozvrashchat'sya so zvezd.  Tam  ego dom. Tam!  CHtoby  ni
govoril    pokojnyj    batyushka,   filosofstvuyushchij    v    sel'skoj   tishi...
filosofstvovavshij, mir prahu ego. CHelovek  rvalsya v Kosmos, potomu chto znal,
chto ozhidaet Zemlyu, on predvidel vse eto, on predchuvstvoval. Nado bezhat'! |to
edinstvennoe spasenie! I Dil Bronks ran'she vseh ponyal eto, tochnee, ne ponyal,
a prosto  pochuyal  nutrom, on sbezhal  na svoyu stanciyu, podal'she ot  vsej etoj
zemnoj i galakticheskoj suety, sbezhal na svoj neprimetnyj, krohotnyj hutorok,
gde  ego  nikto ne  prihlopnet  - kakoe  komu  delo  do  zhalkogo  komarishki,
trepyhayushchego svoimi  zhalkimi krylyshkami gde-to v  zzhblachnyh  vysyah.  A mozhno
sbezhat'  na  kraj   Vselennoj,  ne  imeyushchej  kraev,  zabrat'sya  na  mertvyj,
bluzhdayushchij vo  mrake  asteroid, zaryt'sya  v nego i bluzhdat' vmeste s  nim za
milliony  parsekov otsyuda  da i ot lyuboj  zhivoj  dushi.  Bezhat'! U Ivana nogi
zadrozhali. Dazhe  tvoj rodnoj  dom tvoj li, ezheli v  nem  hozyajnichayut chuzhaki,
esli  v  nem sidit staya volkov i klacaet zubami  v predvkushenii krovi,  zhdet
komandy vozhaka. Bezhat'! Nado sobirat' vseh svoih -  Guga, Taeku, Dila, Livu,
Keshu  Mochilu, karlika neschastnogo i ubirat'sya poka ne  pozdno! ... Idi, i da
bud' blagosloven? A  kuda, sprashivaetsya, idti?! I  kak  idti v etom  vyazkom,
chernom bolote?! I pochemu imenno on dolzhen idti kuda-to i  borot'sya za chtoto,
spasat' kogo-to?! Dil Bronks razyskal Huka Obrazinu. A dlya chego? Mozhet, tomu
luchshe bylo  b  tiho spit'sya  i  podohnut' v svoem  musornom bake? Net!  Ivan
stryahnul s sebya slabost'. Oni na to i b'yut, oni na to i rasschityvayut, chto ih
dolzhny ispugat'sya, dolzhny porazit'sya ih  moshchi i ih  sile i past' duhom. Net!
Bezhat' nekuda. Dazhe esli v rodnom dome sidit staya alchushchih krovi  volkov - ne
begi iz nego,  ne komandy vozhaka zhdut volki, a zhdut oni, kogda ty  im  spinu
pokazhesh', ibo oni sami, ohotyashchiesya v nochi, truslivy  i slaby - inache  prishli
by k tebe pri svete dnya.
     - On vse ravno ub'et menya,  - prosipel vdrug zhalobno Krezhen'. Golos ego
byl plaksiv.
     -  Mne tebya ne zhalko, - otvetil Ivan  tiho, -  ne dumaj, chto  ya  sejchas
rasplachus'.
     - On ub'et menya, a Liva ub'et ego, tak svershitsya spravedlivost'.
     - Bredyatina!
     - Pomyani moi slova, - mrachno progovoril Krezhen' uzhe bez plaksivosti.
     - Pomyanu, - otrezal Ivan i sil'nee sdavil kist' Sedogo.
     Zloveshchij golos vse veshchal i veshchal - eto byl ne  prosto gipnoz, eto  bylo
massirovannoe,  podavlyayushchee  zombirovanie. Ivanu  nachinala nadoedat' vsya eta
publika, eto  peshki, pust' oni i  stanut  svirepejshimi  voinamisamoubijcami,
idushchimi na smert' vo imya CHernogo Blaga, pust' oni unesut milliony zhiznej, no
delo ne v nih,  vse ravno oni peshki  v  chudovishchnoj igre. A emu nado  poznat'
strukturu,  emu  nado  ucepit'sya  za  nitochki,  na  kotoryh  visyat  vse  eti
marionetki... i togda po nevidimoj  pautine on vskarabkaetsya naverh ... bred
kakoj-to, on vse vremya spuskalsya vniz, lez v propast', a  teper'  - naverh?!
Vse  pereputalos'  i  peremeshalos'.  Uzhe  net  ni  verha, ni  niza!  Po vsej
vidimosti, on sovershil  strashnuyu  oshibku, pokinuv logovo  "ser'eznyh"!  Nado
bylo kopat' tam, tuda dolzhny byli  shodit'sya niti. Rubit' ih  nado ne zdes',
gde  raspustilis'  oni sotnyami tysyach,  a tam, v sredotochii ih,  v gnezdovishche
pauch'em!  Da vot tol'ko tam li gnezdovishche  i sredotochie? Podi  razberis'. Da
eshche i Krezhen' yavno vodil ih vseh za nos.
     - Pomyanu!  - povtoril  Ivan zlo. - Tol'ko ty sdohnesh' ran'she, Sedoj. Ty
ne dozhivesh' do chasa T'my!
     - Ne ponimayu, chego vy dobivaetes' ot menya, - procedil Krezhen'.
     Oni govorili ele slyshno, hotya v tom ne bylo nuzhdy.
     Vzvinchennaya  tolpa revela na vse  golosa i trebovala prineseniya zhertvy.
Trudno  bylo  poverit',  chto  v kakih-to  dvuhstah  metrah  nad golovami shli
peshehody i  ehali  limuziny, kto-to  celovalsya s kem-to, a kto-to eshche tol'ko
lish' ozhidal na svidanie  vozlyublennogo ili  vozlyublennuyu. A chto esli by  vsya
eta posvyashchennaya  bratiya  sobralas' by  tam,  na poverhnosti?  Pomeshal  by ej
kto-nibud'? Net! Ne pomeshal by! Ivan zaskripel zubami. Konechno, sobralis' by
lyubopytnye  zevaki,  poglazeli  by, poglyadeli  by,  poverteli  by  golovami,
porazevali by rty, mozhet, dazhe i povozmushchalis' by malen'ko...  da i poshli by
sebe mimo, svoej dorogoyu  by poshli. Tak k chemu zhe vsya eta tainstvennost',  k
chemu podzemel'ya i mrak, chernye savany i sutany?  A  k tomu, chto i  eto chast'
strashnogo,  zombiruyushchego vozdejstviya, vot k chemu!  Oni zaprosto mogut nikogo
ne  boyat'sya  na  Zemle  i  v Federacii  -  tam  naverhu razlozhenie,  raspad,
vyrozhdenie-degeneraciya eshche pohleshche, do nih net dela. No oni tayatsya!
     Ibo smysl ih zhizni - v  sokrytii yavnogo,  v oputyvanii, v pogruzhenii vo
mrak. Ibo smysl  ih  zhizni - v noshenii  pokrovov, zastyashchih vzor i skryvayushchih
istinnoe.
     - Maskarad! - proshipel Ivan, ozirayas'.
     - Net, eto ne maskarad, - kak-to obrechenno otozvalsya Krezhen'. - CHtob vy
s Gugom ne somnevalis', kogda zakonchitsya messa, ya pokazhu tebe eshche koe-chto.
     - Pojdem sejchas!
     - Sejchas nel'zya.
     - Pochemu?
     - Glyadi!
     Mrak razveyali  svechi -  shest' neozhidanno  vspyhnuvshih  ogromnyh  chernyh
svechej,  ispuskayushchih  ne  tol'ko  koleblyushchijsya  svet,  no   i  toshnotvornyj,
oduryayushchij zapah.
     Vse bylo! U Ivana dazhe zabolela golova. Vse bylo i na Harhane, tochnee v
Mezh-Arha-an'e, bylo v Pristanishche! |to ne prosto obryady zhertvoprinosheniya, eto
krovavaya krugovaya poruka - oni vse v krovi  nevinnyh! Oni boyatsya drug druga,
i potomu oni vynuzhdeny etimi zhertvoprinosheniyami dokazyvat'  svoyu loyal'nost',
svoyu prichastnost' k CHernomu Blagu. Merzavcy! Ublyudki!!
     Vyrodki!!!
     SHestiugol'naya  plaha.  SHest' torchashchih  vverh metrovyh  igl.  I  chernoe,
vysverkivayushchee  almaznym  iskryashchimsya  bleskom sidenie  na  cepyah... net, eto
tron, on vo  t'me, on opuskaetsya  vniz, zavisaet nad plahoj,  na nem  kto-to
sidit. Svechi vspyhnuli yarche. I Ivan ostolbenel.
     - Liva? - vydohnul on neproizvol'no.
     - Livy net, - tiho izrek Sedoj, - eto zhrica smerti.
     - ZHrica smerti?!
     - Da.
     - No pochemu?!
     - Ona  posvyashchena.  Ona lishena pamyati. No vzamen ej otkryto bol'shee. Ona
uzhe  ne  chelovek,  no  vyshe  cheloveka, - v golose  Krezhenya zaskvozili  notki
zavisti i dazhe podobostrastiya. On yavno veril vo vse eti chudesa.
     - |to ty privel ee syuda?
     - Da, eto ya privel ee syuda!
     -  Gug  ub'et  tebya!  - Ivan  usmehnulsya  -  usmeshka  poluchilas'  zloj,
zatravlennoj.
     -  Gug ub'et menya v  lyubom sluchae. A ego  ub'et  ona! - Krezhen' vykinul
vpered ruku, budto protykaya drozhashchuyu pelenu polumraka ukazatel'nym pal'cem.
     ZHertvy podnimalis' iz centra  shestiugol'nika,  iz potaennogo  lyuka, oni
vypolzali sami, no dvizheniya ih  byli vyalye,  slepye,  somnambulicheskie,  tak
mogli dvigat'sya  ozhivshie  pod zlymi charami trupy. Tri  devushki, obnazhennye i
obritye nagolo. I dvoe parnej s zakrytymi glazami. Pyatero obrechennyh.
     - Sejchas zhrica vyberet shestogo, - poyasnil Krezhen', - ili shestuyu.
     -  No  ona  zhe  slepa! - porazilsya Ivan.  On lish' teper' uvidel, chto  v
glazah  u  Livy  stoit mrak,  chto eto  pustye glaznicy,  a  vovse  ne glaza.
Prekrasnaya, pylkaya Livadiya Bekfajer ... i eti bezglazye chernye provaly!
     - Ona vidit luchshe nas. I glubzhe!
     Ivan vspomnil, kak derzhal ee v  svoih ob座atiyah, kak celoval, laskal ...
net,  eto ne on derzhal, eto Gug-Igunfel'd Hlodrik Bujnyj  laskal ee... no on
vse pomnil. |to  ne ona. |to telo ee. No ne  ona. I  smugloe telo,  useyannoe
zhemchuzhnymi   nityami,   i  eti  tyazhelye  serebryanye  obruchi  i  braslety,   i
razvevayushchiesya  vo  mrake chernye  nevesomye  shelka. I  eta  zhutkaya  trehrogaya
sverkayushchaya korona?!
     - Da obryashchut ishchushchie! - gnul svoe vezdesushchij zloveshchij glas. - Da otmetyat
alchushchie mesti! Ibo vremya nashe blizko i chas nash nastupaet - zhdat' nedolgo. Da
izymet kazhdyj svyashchennuyu iglu daby orosit' ee vlagoj, istekayushchej  iz sosudov,
uhodyashchih  navsegda, daby  smazat'  pal'cy  svoi krov'yu  prinosimyh na altar'
CHernogo Blaga.
     Troe v chernyh sutanah s alymi kapyushonami na golovah vyshli iz  otverstiya
na plahe-shestiugol'nike, vzdeli ruki vverh. I zarevela  tolpa, vskinula ruki
otvetno  -   v  kazhdoj  sverkala  polumetrovaya  tonkaya  igla.  Zaglushaya  rev
zavizzhali, zavopili zhertvy, pronzaemye torchashchimi iz zvezdy ostriyami - teper'
kazhdaya zhertva visela  na takom ostrie,  sveshivayas'  golovoyu i  telom vniz, v
tolpu, visela na odnoj lish' stupne, visela, korchas'  i izvivayas' ot boli ...
i uzhe tyanulis'  k nej so  svoimi iglami blizhajshie, kogda golos vozros do voya
sireny:
     - SHestaya zhertva!
     - SHestaya zhertva!!! - ehom vzrevela tolpa.
     - ZHrica vyberet shestuyu zhertvu!
     I vot togda Ivanu stalo do zhuti strashno. Emu bylo plevat' na bezvol'nyh
yuncov, boltayushchihsya na iglah - oni sami shli  k takoj koncovke,  eto ih krest!
On ponyal, chto sejchas  mozhet  zakonchit'sya vse.  Absolyutno vse. On ponyal  eto,
kogda v provalah chernyh glaznic zhricy smerti vspyhnuli vdrug krovavo-krasnye
ugol'ki  zrachkov. Oni budto vonzilis' emu v glaza,  emu v mozg, v  dushu. |to
byl uzhasayushchij mig. No proneslo. Vidno, on chem-to ne podhodil na rol' zhertvy,
ne vyshel rozhej, stalo byt'. No kogda  pylayushchie ugli ostanovilis' na Krezhene,
i Ivan uvidal dazhe vo mrake, kak tot pobelel, volna uzhasa nakatila vnov'.
     - Vniz! - Ivan shvyrnul Sedogo na pol, pod nogi. On ne mog  ego poteryat'
sejchas,  on  ne mog dopustit',  chtob  Sedogo, kogda etot tip polnost'yu  v ih
rukah, prevratili v podushechku dlya igolok. Proneslo i zdes'!
     - SHestaya zhertva!!!
     Na  plahu uzhe volokli  gologo  tolstyaka -  s  nego sodrali vse  odezhdy,
iscarapali, povalili, a potom vskinuli na rukah vverh te, chto stoyali ryadom s
nim, oni zhe i peredali zhertvu v ruki chernyh.
     - Da svershitsya nachatoe! Da prodolzhitsya vechnoe!
     - Blizok chas T'my! - zavopil kto-to iz tolpy.
     I  teper'  uzhe  nikem  i  nichem   ne  sderzhivaemye  alchushchie  posvyashcheniya
nabrosilis'  na  obrechennyh. Ivan terpel, ne  otvorachivalsya.  On dolzhen  byl
videt'  vse.  On  dolzhen  byl  ponyat'  sut'  vsego.   Pri  vidimoj  zlobe  i
vozbuzhdenii, pri  vsem psihoze messy ni odin  iz istyazatelej ne tknul zhertve
svoej igly v smertel'noe mesto:  ni  v serdce,  ni v glaza, ni  v zhrtu. Igly
pogruzhalis' v myagkie tkani, pronzali  ruki, nogi,  plechi - sotni, tysyachi ran
nanosilis' zhivym. |to bylo nevynosimoe zrelishche!
     On ne stradal tak dazhe ot vida pozhiraemyh chudovishchem zhenshchin na proklyatoj
planete Navej. No  on, v  otlichie ot  vsego byvshego  tam,  ne sdelal ni shaga
vpered, ne shelohnulsya. Lyuboj iz etih ublyudkov mog byt' zhertvoj. I kazhdyj byl
palachom.  I  po  sushchestvu istyazali sejchas  ne  etih neschastnyh  oni  ubivali
ostatki cheloveka v sebe. Da, eto ne  obryad, eto  obuchenie,  eto  vytravlenie
dushi iz tela. |to shkola ubijc. Ih dressiruyut! Ih gotovyat k  bolee ser'eznomu
zhertvoprinosheniyu ... gotovyat, i ne skryvayut etogo.
     Krezhen'  potel i drozhal  ryadom. Glaza ego byli bezumny. V kulake zazhata
igla. No Ivan ne otpuskal ruki. Net!
     Obojdutsya!
     A golos gremel v samom mozgu:
     - Slysh'te slyshashchie! Zrite zryashchie! Idet era nasha -  i otdaet nash Gospod'
v ruki nashi dlya bol'shogo mshcheniya zhertvy nashi, koim nest'  ni chisla, ni scheta,
koi  porozhdeny predsushchestvami i ujdut v  nichto takovymi,  napoyaya  nas krov'yu
svoej.  Uslysh'te  serdcami  svoimi  -  chas  blizok.  Uzhe  otverzayutsya  vrata
Mirozdaniya! I idet vremya nashe!
     Ivanu zahotelos' vdrug zalezt' na edinstvennoe v podzemel'e vozvyshenie,
na  plahu  shestikonechnuyu, pryamo pod nogi ugryumo-napyshchennoj Livochke, vytashchit'
ruchnye  luchemety i zhech'!  zhech'!! zhech'  ves' etot gnusnyj sbrod  do poslednej
tvari!!! Ved' nado hot' chto-to delat'!
     Ved'  nel'zya  zhe  vse  vremya  ostavat'sya  sozercatelem, d'yavol  ih vseh
zaberi! Nervy. Sdayut proklyatye.
     - Pojdem otsyuda! - shepnul on Sedomu.
     - Eshche rano, - otvetil tot, - ne vypustyat.
     - Pochemu?
     - Nado priobshchit'sya, - Sedoj vyrazitel'no poglyadel na svoyu iglu.
     - Nu uzh net, - rasserdilsya Ivan.
     - Zdes'  vse prosmatrivaetsya.  CHuzhakov unichtozhayut  bez vsyakoj boltovni,
srazu!
     Ivana peredernulo.  |togo  eshche  ne  hvatalo  -  priobshchit'sya! Bystree on
priobshchit vsyu  etu  vonyuchuyu  shoblu, tak  priobshchit,  chto  nikogda i  nigde  ne
potrebuetsya im uzhe nikakih priobshchenij i posvyashchenij.
     - Ty mozhesh'  tknut', - skazal on Krezhenyu, - a ya pokruchus' ryadom - nikto
ne zametit.
     - Zametyat! Ty i menya pogubish'.
     - Mne tebya ne zhalko.
     - Togda sebya pozhalej!
     Tela  istyazuemyh  na glazah prevrashchalis'  v trepeshchushchee mesivo, kozhi  ne
bylo vidno,  lish'  puzyryashchayasya  kasha  pokryvala  neschastnyh.  No  ni  edinoj
krovinke ne davali  upast'  na mramor chernyh plit, gustye kapli podhvatyvali
ladonyami,  gubami,  k  zhalkim  strujkam  pripadali  rtami.  Sami  istyazateli
tryaslis'  v vozhdelenii i ekstaze. |to  bylo nechto neveroyatnoe. No tela zhili,
voj i vizg ne smolkali, zudyashchij gul  tolpy stanovilsya vse  sladostrastnej  i
neistovej, i pripadali k zhertvam vse novye i novye alchushchie.
     -  Na,  derzhi!  - Krezhen' sunul  v  ruku  Ivanu iglu.  On ee  vyrval  u
kakogo-to  obezumevshego,  povalivshegosya  na  plity  yunca.  YUnec  korchilsya  v
sudorogah  paduchej.  I  eto  voiny  Satany! Ivan skrivilsya, popravil  chernuyu
nakidku,  natyanul  na glaza  kapyushon i s  yavnoj brezglivost'yu  szhal v ladoni
protyanutuyu iglu.
     - Tol'ko bystro! - procedil on skvoz' zuby.
     - Odin mig! - obradovanno skazal Krezhen'.
     I  oni poshli k  izvivayushchimsya,  poluobeskrovlennym  zhertvam. Ivan  grubo
raspihival snuyushchih ryadom, tolkal loktyami, davil nogami ... bol'shego  on poka
ne mog sebe pozvolit'. Idi! I da bud' blagosloven! On snova predaet i sebya i
poslavshih ego. |to prosto nakazanie kakoe-to zaklyat'e! On vdrug vspomnil pro
strashnoe,   chernoe  zaklyat'e,   nalozhennoe   na   nego   duhom   Pristanishcha,
ved'moj-prizrakom,  chto  presledovala  neotstupno vse te zhutkie, nevynosimye
gody. Zaklyat'e! On razorvet puty koldovstva. Nado  idti! Krezhen'  ne pokazal
eshche i desyatoj chasti sokrytogo vo mrake! Nado idti.
     On uvidal, kak Sedoj  s  yavnym udovol'stviem tknul svoej igloj  pryamo v
pah  zhertve  -  kto  eto  byl,  yunosha  ili  devushka,  teper' razlichit'  bylo
nevozmozhno - tknul i  zatryassya v neponyatnom oznobe, zaklacal zubami, izo rta
pryamo na shram potekla slyuna, zrachki rasshirilis', stali chernymi.
     - Hvatit! - ne vyderzhal Ivan.
     Krezhen' vydernul iglu. Motnul golovoj.
     - Teper' ty! - proshipel on.
     Nado bylo kolot'. Na  Ivana smotreli  tysyachi glaz - yavnyh i  potaennyh.
Nado! On vytyanul ruku i chut' kosnulsya tela ostriem igly. On dazhe ne protknul
samogo verhnego, iskolotogo sloya, no ego vdrug slovno razryadom toka udarilo,
dernulo. V golove  pomutilos', sdelalos' kak-to  legko i  radostno, budto ot
pervogo stakana vodki, vypitoj posle dolgogo i iznuritel'nogo truda, po telu
pobezhal zhivitel'nyj bodryj ogon',  vse zakruzhilos',  zavertelos' ... smutnyj
polumrak rasseyalsya,  ustupaya mesto izumrudno-zelenomu svecheniyu, i iz glubiny
svecheniya neozhidanno vyplyla  krivo uhmylyayushchayasya  d'yavol'skaya rozha, vperila v
Ivana  ognennye  zrachki  zverino-rys'ih  glaz, oskalila  ostrye klyki. On ne
uspel otpryanut', kogda mezh klykov mel'knul vdrug chernyj razdvoennyj  zmeinyj
yazyk, vyrvalsya naruzhu,  udaril v lico, obvil sheyu smertnym  arkanom. No uzhasa
Ivan  ne oshchutil, ego uzhe neslo na volnah teplogo i bystrogo potoka,  neslo v
blazhenstvo,  v  osyazaemuyu  i  sladostnuyu  nirvanu.  Sverkali  ostriya ledyanyh
sosulek, stalaktitov i stalagmitov, sovsem kak na  Harhane, neslis' vverh  i
vniz  siyayushchie vodopady,  peremigivalis'  drug s  drugom  tysyachami  vysverkov
rubinovye i  yantarnye rossypi. I on uzhe  ne  oshchushchal  na shee yazyka-arkana. On
videl naplyvayushchuyu t'mu. I iz t'my vyyavlyalos' nechto do boli i uzhasa znakomoe.
Ivan glazam  svoim ne  veril. Avvaron  Zurr-ban  Turg! Imenno  on  v  SHestom
Voploshchenii Oga Semirozhdennogo! Karlik-ispolin! Koldun-krysenysh!
     Odin iz povelitelej T'my i Mraka!
     -  Nu  vot ty i sdelal pervyj shag  mne navstrechu! -  gugnivo i  kartavo
prosheptal Avvaron,  krivya tolstye guby v plotoyadnoj  usmeshke. - YA  ved' tebya
preduprezhdal - ishoda ne budet! Ty nash!
     - Gde ya?! - zavopil istoshnym golosom Ivan. Ego vyneslo  iz  blazhenstva,
vyshvyrnulo. On vnov' vse videl i ponimal. No son-navazhdenie ne prervalsya.
     - Ty tam, gde tebe i nadlezhit byt'. Ty v Pristanishche! - otvetil Avvaron,
ne svodya svoih  bezdonnyh glaz s Ivana. - A  Pristanishche  v tebe.  Pristanishche
povsyudu.
     Ibo Zemlya lish' malaya chast' Pristanishcha, krohotnyj puzyrek v ego tolshche. A
ty protknul etot puzyrek... i voshel v moyu obitel'. Ty moj rab, Ivan!
     - Vresh', gadina!
     -  Net, ne  vru.  |to ne ya,  eto  ty vonzil iglu proniknoveniya  v  telo
bezzashchitnoj zhertvy.
     - Tak bylo nado! - otrezal Ivan.
     Avvaron glumlivo osklabilsya. I promolchal. On torzhestvoval. No torzhestvo
bylo tihoe,  spokojnoe, bez  isterichnogo likovaniya ot oderzhannoj pobedy  nad
nepobedimym sopernikom, net. I imenno  eto ubedilo  Ivana,  chto  on sovershil
nelepuyu oshibku. Razumeetsya, on nikuda ne peremestilsya, on tam, v podzemel'e,
eto  lish' ego duh vitaet  nevest'  gde. No oni  sumeli  vozobladat' nad nim,
sumeli otdelit' ego duh ot ego tela.
     - Ty - pustota! - skazal Ivan, vglyadyvayas' v bezdnu zrachkov Avvarona. -
Tebya  net. YA  tebya ubil!  Na planete  Navej! Ty togda ne smog ot menya nichego
dobit'sya - togda, kogda ya polnost'yu byl v tvoih lapah. A  teper' ty nichto! I
ya ne hochu tratit' na tebya vremya!
     Ulybka soshla s vislogubogo sinyushnogo lica Avvarona Zurr-ban Turga.
     -  Da  ty ubil  menya,  Ivan,  eto pravda,  - progovoril  on  pochti  bez
gugnivosti i sopeniya. - No ty ubil lish' odno iz mnozhestva moih voploshchenij. U
tebya net i nikogda ne budet  takoj  sily, chtoby ubit' menya vo vseh ipostasyah
moih, chtoby unichtozhit' moyu sushchnost', ponimaesh'? Ty zhivesh' odin raz i v odnom
lish' tele. Da, dazhe tvoi detskie igry s perehodami v raznye tela ne nadelyayut
tebya  sposobnost'yu  zhit' srazu  v dvuh,  ty  vsegda  zhivesh' tol'ko  v  odnom
smertnom,  zhalkom  tele  sliznya.  I ya mog  by razdavit'  tebya  slovno  chervya
davimogo pohodya, kablukom sapoga.  Ty dazhe ne predstavlyaesh'  sebe, chto takoe
zhit' odnovremenno vo mnozhestve izmerenij i vremen, v raznyh telah i netelah.
Poterya odnoj  fizicheskoj ili  metafizicheskoj obolochki  nichego  ne menyaet dlya
menya, Ivan. Vot kogda ty pojmesh' eto, ty stanesh' stokrat umnee, vot togda ty
sozreesh'  - i vsyakoj  nezhiti navrode hmygov i hmagov ne pridetsya veshat' tebya
na  dozrevanie vniz golovoyu na  cepyah, ponimaesh' menya, Vanyusha,  milyj ty moj
prostofilya, durachina ty edakij?!
     Vnimaj dyadyayushke Avvaronu. I ver' kazhdomu slovu ego.
     Ver'!
     Ivan nervno  rassmeyalsya.  S nim  obrashchalis' vnov' kak  s  glupovatym  i
neposlushnym rebenkom. Skol'ko zhe mozhno!
     - CHtoby ty ni boltal, moj luchshij drug i brat, tebya net! Tebya net zdes',
na  Zemle!  Ty  zabyl,  kak  sam  plakalsya   mne,   chto,   deskat'   zakryty
puti-dorozhen'ki na Zemlyu, deskat', vse  dvercy zaperty... Ili ty lgal?  Net,
ty ne lgal, nechist'! Zemlya dlya tebya - zapechatannyj sosud!
     I  ne  tebe  dano  snyat' eti  pechati!  Mozhet,  ty  skazhesh',  chto  nashel
Kristall?!
     - Net,  ya ne nashel ego! -  zlobno vykriknul Avvaron. - I ty prav, Zemlya
zakryta dlya nas kak i prezhde.
     Ni odin  iz obitatelej Preispodnej  ne  mozhet  vyjti  na Zemlyu. No nashi
slugi  pravyat  Zemlej,  ty sam  vse videl,  ty  sam vse  ponyal.  I  ne  nado
vystavlyat' sebya  bolee glupym, chem ty est'!  Ty zaladil  odno,  kak popugaj,
zakryty,  zapechatany...  Nu  i chto?!  YA znayu o  Zemle  i  lyudyah  v tysyachi, v
milliony raz bol'she, chem ty  uznaesh' za vsyu  svoyu korotkuyu  zhizn'. I ya  mogu
pokazat' tebe koe-chto.
     Smotri, Ivan!
     Nevidimyj  lipkij  yazyk petlej sdavil gorlo, kol'nulo v  viskah.  Ivana
protiv ego voli razvernulo v napravlenii vytyanutoj ruki Avvarona, tuda, kuda
tyanulsya skryuchennyj palec  kolduna. I srazu rasseyalis' almaznoyantarnye bliki,
srazu zatihli vodopady i istayali ogromnye kamennye sosul'ki.
     -  Smotri,  moj  drug  i  brat,  eto ne  Pristanishche  Navej.  |to  chast'
Pristanishcha - tvoya Zemlya.
     I on uvidel.
     Mnogoyarusnye, tysyacheetazhnye matalloplastikonovye soty proparyvali nedra
planety - i ne bylo nikakih  ekranov, on vided vse voochiyu, nayavu - milliony,
milliony prozrachnyh yachej,  v kotoryh  v  skryuchennyh  pozah embrionov  lezhali
milliony tshchedushnyh  i  golovastyh tel. CHerepa s ptich'imi  klyuvami,  ogromnye
glaznicy  s  vykachennymi   dazhe   pod  prikrytymi  vekami  glazishchami,  shest'
mnogosustavchatyh  vos'mipalyh,  skryuchennyh  lapok...  i gudyashchie  generatory,
cherez  kazhduyu tysyachu  yachej  -  vverh,  vniz, vo vse  storony. Kogo zhe  zdes'
vyrashchivayut? Zachem?! |to ne lyudi i dazhe ne voiny Sistemy... no kto zhe eto?!
     - Novaya  rasa, - otvetil Avvaron, - da, eto novaya rasa,  kotoraya pridet
na smenu vyrodivshemusya chelovechestvu. I ty znaesh', kto ee vyrashchivaet?
     - Kto?
     - Sami zhe lyudi.  Luchshie iz vas. Oni  ponyali eshche tysyacheletiya  nazad, chto
chelovechestvo obrecheno, chto  emu prihodit konec,  chto  ono vymret samo soboj,
bez vsyakih Vtorzhenij. I oni nachali mnogotrudnuyu rabotu,  oni poshli navstrechu
sud'be...
     - |to ne lyudi! - zzhral Ivan. - |to vashi slugi, vyrodki d'yavola!
     - Da,  eto  nashi slugi! I oni  - odni iz  nemnogih, kto  vyzhivet  posle
Vtorzheniya.
     - Znachit, Vtorzhenie vse zhe budet?
     - Konechno budet. Konchat' s koloniej bol'nyh, razlagayushchihsya sliznej nado
odnim mahom, odnim udarom.
     Krome togo.., -  Avvaron zahihikal sovsem  kak v prezhnie vremena, kogda
byl  karlikom-krysenyshem,  -   krome  togo  eto  dostavit  koe-komu  bol'shoe
udovol'stvie. Oni dazhe  opasayutsya,  chto  vy, slizni-lyudishki,  vymrete ran'she
sroka, chto vy ne dostavite im udovol'stviya ubivat' vas, davit'. Vprochem, eto
delo desyatoe...
     - YA dogadyvayus', o kom ty govorish', nechist'! - vstavil Ivan.
     - Nu i dogadyvajsya  sebe  na zdorov'e. Dlya nas, obitatalej mirov  T'my,
vse vy  odinakovy. I vsem vam pridet konec. I  vyjdut vo Vselennuyu eti  - ne
imeyushchie dushi, bezzhalostnye i umnye, zhivuchie i ubivayushchie svet. No eshche prezhde,
chem oni vyjdut, na Zemlyu pridem my - pridem v svoem oblichij, Ivan. Ty smotri
poluchshe, vglyadyvajsya, ty ved' strashno lyubopytnyj, Vanya, ya vse pro tebya znayu.
     - Zatknis'!
     Ivana tryaslo ot nenavisti. On vse videl. I ne nuzhdalsya v poyasneniyah. On
dazhe znal, gde vse eto nahoditsya - materikovaya tolshcha Antarktidy, poltora, ot
sily  dva kilometra  ot torosov i  l'dov, vsego dva kilometra pod bespechnym,
polzayushchim po poverhnosti chelovechestvom. I eshche pod svincovymi vodami Arktiki,
eto tam  v granitno-bazal'tovyh  tolshchah  pyat' vekov nazad nachali zakladyvat'
termoyadernye  superelektrostancii,  eto  tuda sgonyali  katorzhnikov  so  vseh
ugolkov planety  no  stroili tam ne tol'ko stancii.  I eshche  - |kvatorial'naya
Afrika, tam kopali glubzhe, tam  zaryvalis'  na sem'-vosem' mil'... dlya chego?
zachem?! Teper' emu yasno zachem.  On  vglyadyvalsya  v  soty do boli, do  rezi v
glazah, on  obyazan  byl vse  eto  zapechatlet' v  svoem  mozgu,  navsegda, do
mel'chajshih detalej.  Tysyachi lyudej. No nikto ne boltaetsya bez dela: ohrana na
svoih  mestah, v  uzlovyh  tochkah, obsluzhivayushchij  personal v kapsulah  cherez
kazhdye dva  generatora, trojnye gorizontal'no-vertikal'nye liftovye sistemy,
zalitye terratitatom  energobloki...  trillionnye, fantasticheskie  vlozheniya!
|ti tvari gotovili pogibel' chelovechestvu za schet samogo zhe chelovechestva!
     Net, ih nado zhech'! ih nado ubivat'! s nimi nevozmozhno dogovorit'sya! eto
sily Zla,  pryachushchiesya pod susal'nymi maskami. Idei  vyrashchivaniya  sverhlyudej,
gomunkulusov   budushchego,    bogochelovechestva   ili,   kak   govorili   inye,
d'yavolochelovechestva vitali v mire  s  nezapamyatnyh vremen. No k delu  zemnye
slugi Pristanishcha  smogli pristupit'  lish' v dvadcatom veke, imenno togda  ot
taktiki i strategii unichtozheniya chelovechestva  v vojnah oni pereshli na  novye
sposoby sokrashcheniya  lyudskogo pogolov'ya - imenno pogolov'ya, ibo "posvyashchennye"
smotreli na lyudishek odnoznachno i bez santimentov - kak na dvunogij,  gryaznyj
skot.   Odnovremenno  s  sekretnymi   razrabotkami   v   gennoj   inzhenerii,
razrabotkami, kotorye shli pod  raznymi vyveskami,  no  kotorye vse do edinoj
byli  napravleny  na  vyrashchivanie  novoj rasy,  unichtozhalas'  rasa prezhnyaya -
Tretichnoe   Zemnoe  CHelovechestvo.  Poval'noe  telezombirovanie   i  sozdanie
kodirovannyh   stereotipov   povedeniya  dvunogih   skotov,   spaivanie   pod
oglushayushche-oslepitel'nuyu  reklamu,  propaganda  nasiliya kak  vysshej  cennosti
civilizacii  - pod  lzhivye  propovedi  o nenasil'stvennom mire,  gumanizme i
obshchechelovecheskih cennostyah.  Tol'ko teper' Ivan nachinal osoznavat' do  kakoj
fantasticheskoj  stepeni  vse  eto  bylo  propitano d'yavol'skim,  sataninskim
cinizmom.   Kuchka   vyrodkov-degeneratov,   slug   Pristanishcha,  slug  Satany
unichtozhala oglushennoe  i osleplennoe chelovechestvo, bezzhalostno vyrezalo  ego
slovno obezumevshij  ot krovi volk v ovech'em stade. Sintezirovalis' vse novye
i  novye   sil'nejshie  narkotiki   i  rasprostranyalis'  chut'  li  ne  siloj,
navyazyvalis'  yuncam   pod   istericheskie   vopli  o  bor'be  s  narkomaniej.
Razrushalis' sem'i i vsemi sredstvami proslavlyalis' prostituciya, lesbiyanstvo,
muzhelozhestvo  -  izvrashcheniya navyazyvalis': "novoe  pokolenie  vybiraet  novye
formy seksa!",  "novoe pokolenie  vybiraet  vse  novoe!!",  "molodye-golubye
lyubyat tol'ko golubyh!!!" Modno! Oslepitel'no!!
     Prestizhno!!! Sovremenno!!! Tak zhivut vashi kumiry!
     Tak dolzhny  zhit' i vy! Dlya  chego vse eto delalos'? Ivana slovno molniej
pronzilo, on szhal viski - slepec!  kakoj zhe on slepec! net, vse chelovechestvo
slepo! Golubye i lesbiyanki ne rozhayut! Vot v chem otvet na vse voprosy!
     Alkashnya  i narkoty ne rozhayut - vot razgadka! Kazhdyj den', kazhduyu nedelyu
vybrasyvalis' na prilavki bolee moshchnye i nadezhnye protivozachatochnye sredstva
- vse  delalos'  dlya ubijstva  zarodyshej,  dlya  ubijstva lyudej, dlya ubijstva
chelovechestva. A v laboratoriyah vyrashchivali smenu...
     - Ty verno myslish', Vanyusha, - vkradchivo  skazal iz-za spiny Avvaron. On
snova pronikal v mozg,  pronikal v soznanie. I Ivan ne mog vosprepyatstvovat'
emu. - Vse tak, no trepyhat'sya i volnovat'sya  pozdno, moj milyj, ran'she nado
bylo trepyhat'sya.  Nasha programma  i tak slishkom zatyanulas'. Lyudskuyu pleeen'
sledovalo by vyvesti  s lica Vselennoj eshche let trista nazad,  he-he, a  to i
pyat'sot. Vy glupy i lenivy, Vanyusha. Vy mogli  by  perezhech' i peretopit' vseh
nashih  eshche  tyshchu let  nazad,  vo vremena Inkvizicii, a vy polenilis' dovesti
delo  do konca. Vy ovcy,  Vanya,  i barany, ty  mozhesh'  obizhat'sya  na  svoego
luchshego druga i brata, no vse vy i est'  dvunogij skot  - ogromnye lenivye i
tupye stada dvunogogo skota, kotorye vedut na bojnyu  chernye kozly.  Poplach',
rodnoj, pokrichi, pognevajsya...  tol'ko  nichego  uzhe  ne izmenish'.  Stado  na
bojne. I skoro sverhu upadet topor...  i snizu upadet, he-he, padaet  snizu,
horosho skazano!
     -  Zatknis', nechist'!  - procedil  Ivan. On  vse smotrel na beskonechnye
labirinty yachej. No dumal o drugom.
     Ved' eto imenno  oni,  slugi  D'yavola,  vyrodki-degeneraty  razrabotali
pyat'sot  let  nazad  v  svoih  sekretnyh  laboratoriyah  virusy  SPIDa,  chumy
dvadcatogo veka, eto oni  nasylali sverhepidemii dvadcat' vtorogo i dvadcat'
tret'ego. Kuchka chernyh kozlov ne  prosto vela stada pod topor, ona  vyrezala
skotinu i po doroge, besposhchadno, bezzhalostno. A potom poyavilis' androjdy...
     - Prozorlivyj ty, Vanyusha! - snova vlez Avvaron.
     Teper'  on  ne  govoril, on  pronikal svoim kartavym posvistom pryamo  v
mozg, v soznanie.
     -  Androidov,  etih  polulyudej-polukiberov,  vyveli  slugi  Pristanishcha.
Rozhdaemost' posle ih  massovogo vypuska upala  v vosemnadcat' raz, Ivan! |to
byl novyj  proryv v budushchee Vselennoj! Smekaesh'? Zachem nervnichat' s takim zhe
kak  ty,  zachem postoyanno vyyasnyat' otnosheniya i dobivat'sya kogo-to? Zakazyvaj
sebe androida ili  androidku  - luchshie modeli,  pod  lyubuyu  kinozvezdu,  pod
lyubogo supermena - i zhivi s nimi,  lyubi ih, verti i kruti  kak  hochesh',  oni
vypolnyat kakoe ni zahochesh' pozhelanie, im net  ravnyh  v lyubovnyh utehah... i
ochen' gigienichno, Vanyusha, i ochen' chistoplotno, i nikakih  detishek, he-he! My
kupili vas na vashih zhe pohotyah, kupili ni za grosh, i ty hochesh', milyj, chtoby
my ne schitali vas dvunogimi skotami, sliznyakami, chervyami. Vy eshche huzhe, Ivan!
No ne goryuj, nam nravitsya, chto vy takie, chem huzhe - tem luchshe! Vspomni-ka!
     Ivan vse  pomnil - znaniya,  zalozhennye  v gipersne, byli  neistrebimy i
veliki. CHem  huzhe  -  tem luchshe. Lozung  pyatyh  kolonn  vseh vremen  i  vseh
narodov.  Parazitiruyushchie  v  telah  nacij raz容dali  ih iznutri,  istachivali
podobno zhukam-drevotochcam, i moguchie,  ispolinskie duby etnosov prevrashchalis'
v  truhlyavye raspolzayushchiesya pni. CHem  huzhe - tem luchshe! Pyataya kolonna vsegda
vopila  na  ves' mir o goneniyah,  pritesneniyah, travle... no ona vsegda zhila
luchshe teh, sredi kogo zhila. I  chem  huzhe bylo korennym, iskonnym, tem  luchshe
stanovilos'  parazitiruyushchim  v  nih.  Pomogali  izvne,  horosho  pomogali  za
iz容danie iznutri. CHem huzhe - tem luchshe!
     Parazitov, kogda  oni vypolnyali svoe  chernoe  delo do konca, zabirali k
sebe te, kto ih finansiroval, osnashchal, podderzhival, te,  kto im platil, no u
sebya  im ne pozvolyali razevat' rty i vredit', ih bystro zatykali  podachkami,
sprovazhivali  na  tot  svet  ili v psihushki.  Parshivaya  ovca v  stade.  Est'
parshivye ovcy, a est'  i  pastuhi. I te i drugie  vyrodki! No oni vsesil'ny!
Pochemu zhe tak poluchaetsya? Pochemu  zdorov'e  i dobro, svet  i razum, ustupayut
pervenstvo, pozvolyayut glavenstvovat' nad soboyu boleznyam, vyrozhdeniyu,  mraku,
bezumiyu?!
     - |to zakon Mirozdaniya, Ivan. Ne idi protiv zakonov. Umnye - oni vsegda
s  sil'nymi. I u tebya est' eshche shans. Ty mozhesh' stat'  posvyashchennym, ty mozhesh'
priobshchit'sya,  voplotit'sya, ty  mozhesh'  rabotat'  na Pristanishche...  a  mozhesh'
sdohnut'  v gryazi, boli,  obide i unizhenii. My nikogo siloj ne tyanem k sebe,
ty znaesh' eto.
     Vybiraj!
     - YA ub'yu tebya,  gnida! - sorvalsya Ivan. - Ne  v sile Bog,  a  v pravde!
Izydi iz menya, nechistyj duh!
     -  Izydu,  kogda vremechko pridet, -  zahihikal  Avvaron Zurr-ban Turg -
Poglyadi eshche!
     Ivana  stalo  opuskat'  nizhe.  On  budto  pogruzhalsya  v kamennye  tolshchi
planety.   Na   etot   raz  glubina   dostigla  desyati-dvenadcati  verst  ot
poverhnosti.  Vspomnilas'  iz容dennaya hodami  i  labirintami planeta-katorga
Girgeya. Vot i Zemlya  stanet takoj, uzhe stanovitsya. Ivan vydohnul v bessilii.
No chto eto?!  Pered nim  otkrylis' vdrug prozrachnye, vitye,  spiraleobraznye
truby, mnozhestvo, ogromnoe mnozhestvo trub, uhodyashchih daleko vniz.
     Za  steklotanovymi  stenami chto-to  koposhilos', shevelilos'. On  ne  mog
razobrat'. I togda ego  slovno  podneslo  k trubam  vplotnuyu. |to byl  yavnyj
bred. Za  steklotanom kishmya  kisheli milliardy malen'kih  chernen'kih pauchkov,
kazhdyj  iz  nih  byl  ne  bol'she  vinogradiny  -  zhirnoj,  mohnatoj,  chernoj
vinogradiny s dvenadcat'yu tonkimi dlinnymi  lapkami,  moshchnymi kleshcheobraznymi
zhvalami   i   strannym,  osmyslennym   vzorom   dvuh   vypuchennyh   svincovo
pobleskivayushchih  glazenok.  Ivana  eshche priblizilo,  on vstretilsya vzglyadom  s
blizhnim  paukom...  i  otshatnulsya.  Vzglyad  zhutkogo  nasekomogo  prozheg  ego
naskvoz'  holodnoj,  ledyanoj otchuzhdennost'yu, granichashchej  s  nenavist'yu - eta
tvar'  nenavidela  vse  vokrug   sebya,  no  eto  ne  byla  pylkaya,  vnezapno
razgorevshayasya  nenavist', eto bylo  nechto potustoronnee i chuzhdoe, Ivan videl
podobnoe v glazah  negumanoidov, no  tam ne bylo takoj  koncentracii  zloby,
ledyanoj  postoyannoj zloby,  lyutosti.  CHuzhdyj  Razum!  Pauk  byl  vne vsyakogo
somneniya razumen. No ne privedi Bog...
     - |to  lish'  probnaya partiya,  ih vyveli  nedavno, - Avvaron poyasnyal bez
speshki i suety, emu nekuda bylo speshit'. - Smotri nizhe!
     Nizhe, v teh zhe vityh trubah  lezhali poluprozrachnye, dyshashchie  yaichki.  Ih
bylo nevoobrazimo mnogo. I truby uhodili vniz na nevedomuyu glubinu. Ivan vse
ponyal sam - imenno iz etih yaic vyvodyatsya chernye pauki. No kto oni?!
     - Teper' evolyuciya pojdet  beshennymi tempami, Vanyusha, - otvetil Avvaron.
-   Vasha  rasa  zhila   tysyacheletiya.  SHestirukie,  te,  chto  ty  videl  vyshe,
promezhutochnaya rasa, oni podgotovyat  Zemlyu i Vselennuyu k prihodu  paukov, oni
budut zhit' dva stoletiya, potom oni prosto vymrut. No i paukam zhit' nedolgo -
za  poltora   tysyacheletiya   oni   podgotovyat   Mirozdanie   dlya   prishestviya
energeticheskih ras. I tozhe  ujdut v  nebytie. No vezde i  povsyudu,  so vsemi
ryadom,  vsegda i navechno vo Vselennoj budem my, Ivan!  V etom mire bol'she ne
budet togo, kogo vy v tshcheslavii i gordyne dvunogih skotov nazyvaete Bogom!
     -  Vresh',  gnida! - oborval ego Ivan. -  Eshche ne bylo vtorzheniya,  eshche ne
bylo boya, a ty uzhe nazyvaesh' pobeditelya!
     - Srazhenie davno vyigrano, Vanya. Tol'ko slepoj ne vidit etogo.
     - Vremya pokazhet.
     - Vremya tebe vse pokazhet, - soglasilsya duh preispodnej.
     Nu pochemu oni izbrali  dlya  vyrashchivaniya  novyh ras imenno Zemlyu?! Razve
malo inyh planet v Kosmose?! Oni  prosto glumyatsya nad lyud'mi,  izdevayutsya! I
vsya eta shval' v podzemel'yah, chernye messy? Zachem?!
     - Ty nichego ne skazal pro priobshchennyh, teh, chto sluzhat vam sejchas. Ved'
vy  obeshchali  im, chto oni vojdut v novyj vselenskij poryadok, chto  im najdetsya
mestechko pod CHernym solncem?!
     - CHervi! - korotko otrezal Avvaron.
     -  Znachit, vy ne poshchadite i ih? - usmehnulsya Ivan.  - Ne poshchadite svoih
slug? A vashi obeshchaniya?!
     - CHto mozhno obeshchat' chervyam.
     - No ved' oni rabotayut na vas!
     - Oni sdohnut poslednimi.
     - Vse?
     - Vse.  Za  isklyucheniem edinic - podlinno  izbrannyh. I ty mozhesh' stat'
takovym.
     -  CHto tebe nuzhno ot  menya,  moj luchshij drug i brat? - so zloradstvom i
bespechnost'yu sprosil Ivan, povorachivayas' k Avvaronu.
     - Mne nuzhen Kristall.
     - I vsego lish'?
     - Da.
     - Ty hochesh', chtoby ya skazal, gde on sejchas?
     - On  v Pristanishche. Na  planete Navej, ne valyaj duraka, Ivan. Ty dolzhen
vernut'sya, podnyat' Kristall  tam, gde ty ego brosil i otdat'  mne. Pomni, ty
moj rab, i esli  ty  ne podchinish'sya  mirom,  ya budu ubivat'  tebya medlenno i
postoyanno,  ty  ne prodvinesh'sya ni na shag k svoej celi,  ty budesh' vse vremya
udalyat'sya ot  nee! No esli  ty  vypolnish'  moyu volyu, ya daruyu  tebe  zhizn'  i
svobodu, ya vernu tebe tvoyu spyashchuyu krasavicu s tvoim plodom v ee chreve. Pomni
- eto tvoj syn! Ty obyazan vypolnit' moyu volyu radi nih!
     - Vresh', nechist'!  Bioyachejka  zagovorena, ty  nikogda ne  dotyanesh'sya do
Alenki!
     - Na lyuboj zagovor est' klyuch,  ty eto  znaesh'.  YA s  toboj  otkrovenen,
Ivan. YA ne  mogu  popast'  v  mesto  starta  tvoego bota s planety  Navej  -
proklyatyj  Sihan  zakodiroval ego. Dlya menya eta oblast' - ogromnyj,  chernyj,
absolyutno  nepronicaemyj puzyr', v  nem  mne net hoda, ya ne vizhu  v  nem. No
Kristall tam! I ty mne ego vernesh'. Kristall nuzhen nam oboim. Dlya tebya  zona
otkryta. Reshaj!
     - Otkuda ty znaesh' imya Pervozurga?
     - YA vse znayu, Ivan, pora by k etomu privyknut'.
     - Horosho, ya vernus' v Pristanishche. No ne ran'she, chem sdelayu svoi dela na
Zemle.
     - Net! - vzrevel durnym revom Avvaron Zurr-ban Turg v SHestom Voploshchenii
Oga Semirozhdennogo.
     - Da! - spokojno otvetil Ivan. - YA  otdam  tebe Kristall... mozhet byt',
potom. No pomni, vy ne vojdete na  Zemlyu  odnovremenno  s negumanoidami.  My
budem bit' vas poodinochke, vrassypnuyu.
     - Gordynya - velikij greh, Vanya, - sokrushenno proiznes Avvaron. - No mne
plevat' na tvoi  slova. Mne nuzhen Kristall.  I  vse! I nichego bol'she! Mne ne
nuzhna tvoya mertvaya krasavica i tvoj syn, mne ne nuzhen i ty sam, propadite vy
vse propadom. YA  dayu  tebe  ochen' korotkuyu otsrochku... no ya i sproshu za vse!
Idi!
     - Proshchaj! - prosheptal Ivan. - Proshchaj, duh zla!
     - Do skoroj vstrechi... - proshipelo v otvet.
     On   ochnulsya  vozle  izvivayushchegosya,   okrovavlennogo   tela.  Otvel  ot
puzyryashchejsya  krasnoj kashi iglu. Poglyadel  na Krezhenya. I vse ponyal - zdes', v
podzemel'e ne proshlo i miga. I vse zhe on sprosil:
     - Tak byvaet s kazhdym?
     -  Da, - otvetil Sedoj, - s kazhdym.  Odin pronikaet v  mir podlinnyj na
chas, drugoj na mesyac, a est' i takie chto uhodyat v nego na gody. No u kazhdogo
svoj mir. Miry d'yavola beschislenny!
     - |to stanovitsya privychkoj, narkotikom?
     - |to sil'nej. Znachitel'no sil'nej!
     - I oni vzyali tebya imenno na etom? Priobshchili?!
     - Da, - priznalsya Sedoj, -  vosem'  let nazad. Nikto ne smozhet ustoyat'.
Ty skoro sam zahochesh' tuda...
     Ivan  spryatal  iglu  v skladkah  chernogo  plashch"".  I  svysoka,  zhaleyuchi
poglyadel  na  Govarda Bukovski po  klichke Krezhen'.  Naschet  "nikto" tot yavno
perebarshchival.
     - Pojdem otsyuda. Mne neinteresno sredi etih chervej.
     - CHervej?
     - Da, chervej.
     Ivan obernulsya... i vstretilsya vzglyadom  s  chernymi  pustymi glaznicami
Livadii Bekfajer, zhricy smerti v etom sataninskom balagane.  I on ponyal, chto
ona uvidala ego, malo togo - uznala.
     - Vot teper' nado bezhat'! - dernul ego za lokot' Krezhen'. - Davaj-ka za
mnoj!
     - Bezhat'? Ot Livochki?! - Rasteryalsya Ivan.
     ZHrica  smerti  shla  pryamo  na  nego.  I eto byla  ne Livadiya  Bekfajer,
prestupnica,   soderzhatel'nica   pritona,   beglaya   katorzhnica,  eto   byla
prisluzhnica  samogo  Vel'zevula.  V chernyh  provalah  glaz  goreli  bagryanye
ugol'ki, goreli tak, budto oni byli ne pod cherepnym svodom, a za tysyachi mil'
otsyuda,  v  glubinah  Kosmosa ili samoj  Preispodnej.  V etih zrachkah gorelo
adskoe plamya. Ivan vse ponyal srazu. No ego telo svelo ocepeneniem. On uzhe ne
mog  bezhat', i naprasno Krezhen' oral  emu pryamo v lico,  naprasno  tyanul  za
nakidku i otchayanno materilsya.
     ZHrica  smerti shla  na  Ivana. I  besnuyushchiesya  teni v  chernom bezropotno
rasstupalis'  pered svoej  chernoj boginej. ZHemchuga i serebro  tusklo siyali v
preryvistom  svete  svechej,  vilis' i  razletalis'  chernye  shelka, nichut' ne
prikryvayushchie prekrasnogo  obnazhennogo  tela,  blesteli rovnye  belye  zuby v
besstrastno-hishchnoj ulybke,  krivyashchej alyj  rot.  Sama smert' nadvigalas'  na
Ivana.
     A on stoyal i smotrel v bezdnu ee glaz. I videl v nih okrainu Vselennoj,
smutnuyu ten'  korablya  i  dve figurki,  prikruchennye k  poruchnyam, pozhiraemye
bagryanym plamenem. Vse slilos' v nechto celoe, nerazdelimoe - i yav', i grezy,
i navazhdeniya pamyati.





     Gug-Igunfel'd Hlodrik Bujnyj  zhdal Ivana naverhu i pil ryumku za ryumkoj.
Garmozskij  uryugovyj samogon trehletnej vyderzhki! Ognennoe pojlo!  Ego mozhno
prinimat' lish' mikroskopicheskimi dozami - kazhdaya ryumashka po sem' s polovinoj
kapel',  bol'she  za  odin priem nel'zya.  No  kazhdaya slovno molotom  b'et  po
golove.
     - Nu, rodimaya, poehali! - Gug kryaknul i vylil na yazyk eshche odnu.
     Dva golovoreza iz ego  bandy,  Akula  Gumbert  i  Saj Dubina, sideli za
stojkoj po bokam  ot nego i pili yuka-kolu,  sladen'kuyu toniziruyushchuyu vodichku,
nastoyannuyu na  kornyah  yuku-rukku,  dostavlyaemyh s  planety  Bagalaya  sistemy
CHandr.  Gug  nikogda ne ponimal, zachem  etu hrenovinu  vezti v  takuyu dal' i
dobavlyat' v vodu. On byl absolyutno uveren, chto vsya  eta "yuka-rukka"  vydumka
mestnyh novosvetskih zhulikov, duryashchih publiku. Zato  v garmozskij samogon on
veril svyato.
     Parni  byli krepkie, proverennye, malost' tupovatye, no  poslednee im v
vinu ne stavilos'. Glavnoe, ispolnitel'nye i nadezhnye.
     Kesha  podoshel,  kogda  Gug byl uzhe  horosh.  On  snyal  kepku, poklonilsya
naigranno podobostrastno. I sprosil:
     - Gulyaem?
     - Gulyaem, - otkliknulsya ehom Gug.
     Za spinoj u Keshi stoyala dranaya, merzkaya, mutnoglazaya sobaka s krivym  i
obvislym nosom. Gug eshche nikogda ne vidyval takih omerzitel'nyh dvornyag. Hotya
bylo  bylo chto-to v etom  poganom pse  znakomoe... net, eto mereshchilos' posle
samogona.
     - A gde Ivan? - sprosil Kesha i prisel na skripyashchij ferralogovyj stul.
     - Tam! - Gug vyrazitel'no tknul bol'shim pal'cem vniz, budto nadravshijsya
rimskij patricij, prigovarivayushchij to li raba, to li gladiatora k smerti.
     - YAsnen'ko, - zametil Kesha, hotya emu ni cherta ne bylo yasno.
     On  voobshche ne dolzhen byl syuda  prihodit'.  CHernyj kubik  ledenil  grud'
skvoz' klapan. I vremenami Keshe mereshchilis' golosa, v osnovnom golos otpryska
imperatorskoj familii  karlika Caya van Dau. No on  nichego ne  mog razobrat',
navernoe vne rebrovskoj dachi kubik  rabotal  hrenovo. Kesha sil'no  riskoval.
Risk byl ego remeslom.
     - Mne  nutro nabul'kivaet, - nachal  on tiho, - chto nado  idti  k  Vane,
slyshish'.  Gug, tvoyu mat'! - On vybil iz ruki okosevshego vikinga ryumku. I tut
zhe ego kist' perehvatila ruka sleva - u Akuly byla otmennaya reakciya.
     - Ne shali, - procedil Gumbert.
     Saj Dubina kivnul, podtverzhdaya, chto shalit' v ih prisutstvii ne sleduet.
     - SHCHyas, - zaveril Gug, -  propustim eshche po parochke, a potom srazu pojdem
k Vane.
     On nalil  Innokentiyu Bulyginu,  veteranu  i  recidivistu. No  tot molcha
otodvinul pojlo.
     -  Ne hochesh',  ne pej. A ya vyp'yu! - On kryaknul, ohnul, nalilsya bagrovoj
kraskoj. - Ty ot Dila, chto li?
     - Nevazhno,  -  Kesha  pomorshchilsya.  A  pes  za  ego spinoj  tihohon'ko  i
protivnen'ko zaskulil. - Poshli!
     Oni  vstali  odnovremenno.  Gug  mahnul  rukoj malajcu I tot  ispuganno
sognulsya v poklone, zakival, zasuetilsya.
     CHtoby barmen ne nerviroval bossa, Saj Dubina prihvatil ego uho, skrutil
i prignul malajca  na  polmetra ponizhe,  kak raz na uroven'  svoej opushchennoj
ruki.
     - Ne obizhaj ublyudka, - provorchal  Gug.  -  Nu,  obez'yana,  govori,  gde
pod容mnik? - On sprashival iz p'yanogo kurazhu, vse chetvero i tak znali vse pro
pod容mniki i spuskoviki.
     - Tuda nel'zya, - zalebezil malaec, - tam sejchas messa.
     -  Mozhno, - oborval ego Gug. -  Ty  budesh' s nami, poka  ne  podymemsya,
usek, obez'yan'ya harya?
     - Usek, usek, - srazu zhe soglasilsya malaec.
     Oni proshli cherez chetyre dveri. Tknulis' v lyukovuyu s sekretom.
     - Tuda s sobakami nel'zya, - drozhashchim golosom predupredil barmen.
     -  Mozhno! -  Kesha dal emu horoshego pinka, tak, chto maliec povalilsya  na
pol. - Moya sobaka ne kusaetsya.
     CHerez sem' minut oni byli vnizu. Pri vyhode iz pod容mnika Guga vyrvalo.
     - YAdrenyj samogon, - proburchal on skvoz' slezy.
     Ohranniki podderzhivali ego pod lokotki,  no Gug vse vremya ih otpihival.
V polumrake otkryvshegosya  za zanavesom  podzemel'ya  on sovsem raskis, pustil
slezu  -  vspomnilas'  girgejskaya  podvodnaya  katorga.  Gug  polez  k   Keshe
celovat'sya, plakat'sya v zhiletku. Tot uvernulsya.
     - S kem Ivan? - sprosil on.
     - S etoj su-uch-charoj... s Sedym! - zaikayas' otvetil Gug.
     - On pogubit Ivana, - obozlilsya Kesha.
     - YA  sam ego pogublyu! On  u menya v lapah! - Gug rastopyril svoi  ruchishchi
ladonyami vverh. - YA ego - v lyuboj moment!
     Kakoj-to tryasushchijsya tip  v balahone podvernulsya pod nogi, Gug sshib  ego
odnim udarom. Akula dobavil nogoj, obutoj v chernyj litoj sapog.
     Rev  i vizgi obrushilis'  na  nih  vnezapno.  Von' narkoticheskih  svechej
zaglushila vse zapahi na svete. Oba golovoreza potyanulis' za oruzhiem.
     - Rano, -  ostanovil  ih  Kesha,  -  ne dergajtes', shcheglyatki.  Papa  vam
skazhet, kogda dostavat' banany.
     CHernaya messa blizilas' k zaversheniyu. Bol'shinstvo ee uchastnikov valyalis'
trupami u sten, na polu, pryamo na mramornyh plitah, polzalo na chetveren'kah,
korchilos'. Lish' nemnogie eshche besnovalis' vozle isterzannyh, chut' shevelyashchihsya
zhertv. Ritmichnaya, oduryayushchaya muzyka ele  ulavlivalas' nastorozhennym uhom,  no
ona pronikala  v mozg, podavlyala volyu. Mezh ryadami korchashchihsya hodili chernye v
sutanah s krasnymi kapyushonami na golovah i bili kolyuchimi plet'mi priobshchennyh
- krov' bryzgami razletalas' po podzemel'yu. |to byl prosto  dikij,  bezumnyj
pir sadistov  i  mazohistov, ublazhayushchih  svoyu bol'nuyu plot'  i svoj  bol'noj
razum.
     Feeriya vyrozhdeniya! Apofeoz degeneracii! Plyaska smerti!
     - Ona... eto ona, - vdrug prolepetal Gug i pobelel.
     - Bredit, - predpolozhil Saj.
     Akula Gumbert nastorozhilsya.  Kesha  nedoverchivo vglyadyvalsya vo t'mu.  On
uzhe videl Ivana. Videl Sedogo.
     Ivan stoyal stolbom  pochti u samoj chernoj steny.  Krezhen' suetilsya vozle
nego, nervnichal, priplyasyval, dergal za  rukav - on nikogda sebya tak ne vel,
eto  bylo nepohozhe na Sedogo. A iz centra  zala pryamo na Ivana nadvigalas' -
da ona shla pryamo  na nego -  zhenshchina oslepitel'noj krasoty, v  razvevayushchihsya
odezhdah, vysokoj trehrogoj korone, useyannoj  almazami, v sverkayushchih cepyah na
shee,  grudi i bedrah. Kesha ne srazu uznal Livu - katorzhnicu Livadiyu Bekfajer
Long po klichke Strekoza. I on ponyal, chto Gug Hlodrik ne bredit.
     - Otpustite menya! - vzrevel Gug.
     On rvalsya k svoej lyubimoj, no dva ego zhe ohrannika derzhali svoego bossa
mertvoj hvatkoj, im bylo ne do santimentov,  oni obyazany byli uberech' ego ot
nepriyatnostej. Gug rvalsya, rugalsya, skripel  svoim protezom i zubami, grozil
vsem  adskimi  karami... I  vnezapno  uspokoilsya,  kogda uvidal  suetyashchegosya
Govarda Bukovski, tot vertelsya veretenom  vozle ostolbenevshego  Ivana. I eto
kinulo Guga iz zhara v holod.
     On rezkim dvizheniem sbrosil s sebya i Akulu i Saya.
     Szhal s siloj kulaki.
     - Nu, Sedoj, vot i prishel tvoj smertnyj chas, padla!
     Kesha  uvidal, kak suetyashchijsya  vozle Ivana Krezhen' vdrug stal  bagrovym,
kak hlynula u nego  izo rta krov', kak on povalilsya nazem'. No  Ivan dazhe ne
shelohnulsya, on vse stoyal statuej.
     I togda Gug Hlodrik Bujnyj brosilsya k svoej lyubimoj.
     On  bezhal  k  nej,  poshatyvayas',  raskidyvaya  v  storony  ruki,   budto
raspahivaya ob座atiya. On stol'ko zhdal etogo chasa, etogo miga. On znal, chto oni
vstretyatsya,  nepremenno  vstretyatsya! I  vot ona, vot!  Ona  ne vidit ego, no
sejchas,  cherez sekundu uvidit, i zamret, i zaulybaetsya, zahohochet, zaplachet,
vse  razu vmeste, i  oni  obnimutsya, sol'yutsya v  odno  celoe, chtoby  uzhe  ne
raz容dinyat'sya, ne teryat' drug druga.
     - Li-iva-a-a!!!
     On naletel na nee kak na titanovuyu  stenu... i otskochil, upal na spinu,
pryamo pod  nogi chernomu  s  plet'yu.  Tot ogrel  Guga  cherez  plecho,  ogrel s
razmahu, s vytyagom.
     - U-u, suka-a! - zahripel Gug.
     On uzhe byl na nogah. Odnoj levoj on perelomil chernomu hrebet  i shvyrnul
obmyakshee telo  v  tolpu.  On dazhe  ne vzglyanul na nego. On  smotrel  na svoyu
Livochku i nichego ne ponimal.
     A ona smotrela na nego.  Smotrela svoimi chernymi, pustymi glaznicami. I
ona shla uzhe ne na Ivana. A na Guga Hlodrika. I tot shel ej navstrechu.
     - Ivan!  Ochnis'!  -  Kesha  vlepil zavorozhennomu takuyu  zatreshchinu,  edva
golova ne otvalilas'.
     - CHto? CHto sluchilos'?! - vyalo sprosil Ivan, vyhodya iz zabyt'ya.
     - |to ona tebya, da?! - bystro sprosil Kesha, ukazyvaya na zhricu.
     - Ne znayu. Nichego ne znayu!
     - Smotri! Ona sejchas zagubit etogo zabuldygu! Bystrej!
     Kesha brosilsya k Gugu Hlodriku. Za nim nessya opromet'yu oshalelyj strannyj
pes. Sledom okamenelo, prosypayas' ot durmana vyshagival Ivan.
     Akula operedil Keshu. On vstal mezhdu Gugom i zhricej. I uzhe cherez sekundu
on lezhal s otorvannoj golovoj.
     Byl  tol'ko  legkij  vzmah  ruki   i   bolee  nichego.   Nechelovecheskaya,
sataninskaya  sila!  V  podzemel'e  perestali  vizzhat'  i   vyt'  dazhe  samye
vzvinchennye. Stalo tiho. Mertvenno tiho.
     - Liva-a... - sipel ostolbenevshij Gug.
     Tol'ko on  narushal  etu  chudovishchnuyu  tishinu,  i  ottogo  ona  byla  eshche
chudovishchnej.
     Saj Dubina  ne strusil, on  zastupil  mesto ubitogo, on  vstal tam, gde
nedavno byl Akula. No on uzhe ne rasschityval na moshch'  svoih bicepsov. V obeih
rukah  Saj derzhal paralizatory sdvoennye s ruchnymi sigmametami.  Ego tryaslo,
zhelvaki  hodili na skulah, po spine,  obnazhennoj i muskulistoj,  tek ledyanoj
pot.
     A zhrica shla, medlenno shla pryamo na Guga. Sudya po vsemu, ee ustraivala i
eta zhertva.
     - Ne smej... - ele slyshno sipel Gug v spinu Sayu. - ne smej!
     On eshche  derzhalsya, tol'ko nogi otkazali,  vse  plylo v tumane, hmel' kak
rukoj  snyalo, no zato  mozg skovalo  ocepeneniem. On ne ponimal, chto  s  nim
proishodit, on videl tol'ko svoyu lyubimuyu... i eshche spinu Dubiny.
     Oba  paralizatora  uhnuli odnovremenno, vsled im udarili  sigmamety. No
volna plazmy ne doshla do zhricy smerti, othlynula ot nee i  sozhgla samogo Saya
- lish' gorst' chernogo pepla ostalas' na polu i dva obozhzhennyh stvola.
     Kesha ostanovilsya na begu. Oboroten' Har naletel na nego. Teper' ni oni,
ni Ivan ne  somnevalis', chto  na  Guga  nadvigaetsya sama  smert'. Ostavalis'
schitannye metry,  nado bylo chto-to delat'. No  kogda  Ivan rvanulsya  vpered,
Kesha lovko sbil ego s nog. Net! Ne tak! Tut nado inache!
     -  Moj  milyj!  - zlobno  procedila  zhrica, ona  zhe  Livadiya  Strekoza,
priblizhayas' k zastyvshemu Gugu. - Nu, obnimi zhe menya, obnimi!
     Ona podnyala ladon', podnesla ee k licu sedogo,  bespomoshchnogo vikinga. I
tut Kesha vyhvatil iz nagrudnogo klapana chernyj  ledyanoj kubik. SHvyrnul ego v
ved'mu.
     Ta otvleklas',  obernulas'. Hvatilo  doli  sekundy,  chtoby mezhdu  nej i
Gugom vyrosla prizrachnaya, dymchataya stena.
     Pod svodami prozvuchal golos karlika Caya:
     - Ee  mozhno ubit', Gug! Ty menya znaesh', ya vrat' ne budu. Zashchitnyj  sloj
proderzhitsya dvadcat' sekund. Reshaj, posle etogo ili ty mne dash' prikaz ubit'
ee, ili ona  ub'et tebya. Ty slyshish'  menya?  |to  ya,  Caj  van Dau, imperator
Umagangi, tvoj koresh,  Gug!  Ostalos'  dvenadcat' sekund...  reshaj. Ona tebya
ub'et! Snachala tebya. Potom Ivana! |to  mashina smerti! Ona  zaprogrammirovana
na unichtozhenie vas oboih! Nichto ee ne ostanovit. Reshaj!
     - Net... - procedil Gug.
     - Ostalos' vosem' sekund.
     - Net!
     - Pyat'.
     - Net! -  Gug byl ves'  mokryj i  predel'no  trezvyj.  - Net! Pust' ona
ub'et menya!
     Ivan  sosredotochilsya, napryagsya. V golove  proyasnilos', zelenoe svechenie
poshlo  vverh,  za  nim  beloe - almaznyj venec,  sverhvospriyatie. On  smozhet
uderzhivat' tonkie polya ne bol'she neskol'kih sekund, no etogo dolzhno hvatit'!
"Ty zdes'?"  - sprosil  on myslenno. "Da, ya vsegda s  toboj, - otvetil tihij
kartavyj golos, - mne dazhe kazhetsya poroyu, Vanya, chto ya - eto chast' tebya, a ty
eto chast' menya..." Boltat' bylo nekogda. "Hvatit! - oborval Avvarona Ivan. -
YA  otdam   tebe   Kristall!  Spasi   ih!"   Dialog   shel   sverhchuvstvennyj,
vnevremennoj... i vse zhe vremya shlo. "YA  spasu ego. No ona budet  v letargii,
poka  ty ne  otdash' mne  Kristall, ponyal?!" Ivan otvetil srazu: "Pust' budet
tak! Spasi ih!"
     - Odna sekunda!
     Kogda beloe  svechenie  v ego mozgu pogaslo, vse bylo koncheno. Gug stoyal
na kolenyah pered bezdyhannym telom svoej vozlyublennoj. I lil slezy.
     - Ty ubil ee! - vykriknul on vverh, obrashchayas' k nevidimomu Cayu.
     -  Net! - doneslos' sverhu.  -  YA  ne vmeshivalsya.  YA  ne  ponimayu,  chto
proizoshlo...
     Kesha  otpihnul  nogoj odnogo iz posvyashchennyh,  razvalivshegosya  na chernyh
plitah, podnyal kubik, sunul ego v klapan na prezhnee mesto. On tozhe nichego ne
ponimal.
     - Ty  ubil ee, - Gug  celoval ledyanoe,  prekrasnoe lico. -  Ty ubil ee,
zachem? Zachem?!
     Oboroten' Har sidel, ssutulyas', neschastnyj i dikij.
     I on ne ponimal proishodyashchego. Bezumie! Razve mozhno ponyat' etih zemlyan?
Net, nevozmozhno!
     Ivan podoshel k Gugu, vstal ryadom s nim na koleni.
     - Ona zhiva, - shepnul on v uho rydayushchemu vikingu.
     - CHto?! - ne poveril tot.
     - Ona zhiva. No ona spit. Nado ee ukryt' gde-to, spryatat' ot vragov.
     - A ona prosnetsya? - s neozhidannoj nadezhdoj voprosil Gug. I ne dozhdalsya
otveta,  podhvatil krasavicumulatku na ruki, pones, nastupaya pryamo na chernye
tela k pod容mniku. Nikto ne posmel zastupit' emu dorogu.
     - Ona prosnetsya, - tiho i grustno skazal Ivan.


     |pilog




     Putnik,  bredushchij po doroge i  prodirayushchijsya skvoz' bezdorozh'e, putnik,
ostupivshijsya i pogryazshij  v  tryasine, o chem ty  stenaesh'? Ob uhodyashchej zhizni?
Ili ob odezhdah, propitannyh bolotnoj gryaz'yu? CHto tebe dorozhe v mig, kogda ty
visish' mezh  bytiem i nebytiem, - vnutrennee ili vneshnee?  Greh zadavat' etot
vopros pogibayushchemu, vyaznushchemu v tryasine. Protyani ruku i ty poluchish' otvet.
     Ne razbiraet gibnushchij  i strazhdushchij ni nutryanogo, ni  poverhnostnogo  -
ego duh tshchitsya vytyanut' telo, a telo ne daet otojti duhu, rvetsya iz tryasiny,
ceplyaetsya za vozduh.
     Nerazdelimo ibo  est'! I  naprasno tysyacheletiyami sporyat filosofstvuyushchie
mudrolyuby  -  net v  nih  ni  mudrosti, ni  lyubvi k  nej,  kak net  v sosude
istekayushchem vlagi istekshej.
     Rastekaetsya  gryaz' po miru semu. Odnazhdy yavivshayasya  ili  yavimaya kem-to,
umnozhaetsya i stremitsya  zanyat' vse  pory, vse nory, dyry, shcheli  -  ne  vverh
techet gryaz', a  vniz.  I stoit vnizu tihim  omutom,  molchalivym  bolotom,  i
podernuta ee poverhnost' ryaskoj zelenoj,  i cvetut na nej lilii  divnye -  i
gryaz' imeet svoi odezhdy sverkayushchie. No ne tiho i ne  blagostno v ee nedrah i
glubinah.  Royatsya  v  nih  miriady  porozhdennyh v gryazi i  t'me, svivayutsya v
klubki  zmeinye,  koposhatsya, pozhirayut  drug druga i zhireyut, nabirayut sily, i
alchno  smotryat  vverh  -  gde  ty, gde  ty,  putnik,  bredushchij  po doroge  i
prodirayushchijsya skvoz' bezdorozh'e?!
     Gde  by ty ni byl - popadesh' syuda, nizvergnesh'sya k zhdushchim tebya, alchushchim
tvoej ploti i tvoej krovi. Ne projdesh', ne proedesh', ne propolzesh' mimo! Ibo
vse pod tyazhest'yu tela svoego i tyazhest'yu tyazhkih grehov svoih padaet vniz!  O,
nemerenye glubiny bolot i tryasin! Mozhet,  vy i est' ves'  mir sushchij?! Mozhet,
vse  ostal'noe  -  svet,  solnce,  lyubov', radost')  duh  vosparyayushchij - lish'
krasivaya  ryaska   na   poverhnosti  vashej?!  oslepitel'nye   odezhdy   vashi?!
Nepostizhima  Propast'   Kosmicheskoj  T'my!  Nepostizhima   Propast'  Tryasiny,
uvlekayushchej  vniz!   Dva  chudovishchnyh,  beskonechnyh  mira  Zla,  mezh  kotorymi
tonchajshej plenochkoj ves' svet belyj so vsemi ego dorogami i bezdorozh'yami, so
vsemi putnikami i sidyashchimi na mestah svoih!
     Neizmerim nizhnij  mir, neizmerim okean gryazi, porozhdayushchij alchnyh chudishch.
Ibo  lezhit  on ne  tol'ko  v zrimoj  i  osyazaemoj Vselennoj,  no  i v  dushah
stranstvuyushchih i pokoyashchihsya. I  techet v kazhdoj iz nih chernoe i gryaznoe  vniz,
kak  i  polozheno  emu, zalivaet vse  pory,  vse  nory,  dyry i  shcheli  dushi i
stanovitsya  bezmernym - net  dushe  mery i kraya, ne  imeet ona granic. CHernaya
dusha! Svetlaya dusha!
     Obrazy, godnye dlya obitatelej ada i nebozhitelej. V chelovekah zhe i cherna
ona, i  svetla. I ne uvidish' glazami, ne oshchupaesh' rukami. Krasivaya i svetlaya
liliya rastet nad nad propast'yu s alchushchimi gadami.
     Ne idi, putnik, po doroge! Ne prodirajsya bezdorozh'em!
     Sidi v  predele, tebe polozhennom, i  voznosis'  duhom v  vysi nebesnye.
Ved' nikto ne tyanet tebya za rukav  tvoj. Ved' syt ty, odet v odeyaniya, napoen
vlagami  i mudrost'yu predshestvovavshih  tebe. CHego zhe  ty zhazhdesh'  eshche?!  CHto
gonit tebya iz tepla i uyuta?! Ne uhodi!
     Ivan stoyal na kolenyah v Hrame. I smotrel v prekrasnejshij lik Bogomateri
Vladimirskoj,  chudotvornoj i netlennoj.  On ne mog  ne priehat' v  Moskvu, v
Rossiyu, ne mog posle vsej toj gryazi, merzosti; podlosti; gnusnomti v kotoroj
polzal  on chervem tam, za predelami Russkimi. Mater' Bozh'ya, ochist' i ukrepi!
Tol'ko Rossiya!  Tol'ko  Vera  Pravoslavnaya! Lish' oni dadut ochishchenie,  snimut
sloi korosty...  ne  pomozhet tut  roskoshnaya  zharkaya  ban'ka Dila Bronksa, ne
pomozhet, ved' ne tol'ko telo otmyt' nado, no i dushu - v pervuyu ochered' dushu,
chto stol' dolgo  rvalas' iz gryazi naverh,  k svetu. I vot vyrvalas'. Nadolgo
li?
     Mater'  Bozh'ya, ukrepi  i  daj sily. Ty  ved'  zastupnica Rossii i  lyuda
Russkogo! Syn  Tvoj v tyazhkih  trudah, snosya poboi i unizheniya, nes svoj Krest
na  Golgofu. Ty  znaesh' Synovnie  boli i stradaniya!  Ty vse  izmerila Svoimi
bolyami i Svoim stradaniem, Uteshitel'nica strazhdushchih!
     My vse malye  deti Tvoi, i podobno  Synu  Bozh'emu nesem  svoi kresty na
svoi golgofy. A Ty postoish' za nas,  Zashchitnica nasha. Ne ostav'! Daj sil, daj
terpeniya,  daj  voli  vershit'  dobro,  ne  umnozhaya zla!  Tyazhek, tyazhek  krest
kazhdogo,  no  nezrimoj  Rukoj  Tvoej  i Ty  nesesh'  ego, berya na Sebya  chast'
tyazhesti... ne opuskaj  Ruki Tvoej! Ne ubiraj Pokrova Svoego  s zemli  Svoej!
Slavno Imya Tvoe  sredi vseh  zhivushchih i nezhivushchih. Blagi dela Tvoi  i pomysly
Tvoi. Ne ostavlyaj zhe veryashchih v Tebya!
     Gryadut  vremena zlye  i chernye. Gryadet velikij mor i glad!  Istreblenie
veryashchih v  Tebya! Otvrati poslancev T'my ot obiteli Tvoej, ne dopusti demonov
smerti  na  Svyatuyu  Rus',  na  zemli  Pravoslavnye i  hristianskie!  A  esli
ugotovano  eto ispytanie  Vsederzhitelem  i  neotvratimo  ono,  nadeli  siloj
protivostoyat'  emu  do konca,  do  smertnoj  cherty! Ne  daj duhu  oslabnut'.
Ukrepi, Vladychica Nebesnaya! Vse my na Zemle greshnoj i v kosmicheskih predelah
ee vo  Vselennoj Tvoej  est' deti Tvoi. Ne ostav'  bez nadezhdy! Neispovedimy
puti Gospodni. No ne lishaj zashchity sozdannyh po Obrazu i Podobiyu Ego! Bud' so
vsemi malymi siimi na puti ih krestnom k zemnoj golgofe. Bud'!
     Ivan vstal.  Zakinul golovu vverh. On, kak i prezhde, vnov' utratil ves,
utratil  oshchushchenie zybkosti i  telesnosti.  On  paril pod etimi  chudotvornymi
svodami,  pod  kupolami  Hrzma  Hrista  Spasitelya.  On  voznosilsya  k  vysyam
nebesnym. I otkryvalos' emu velichie nezemnoe...  Net, vosparyal lish' duh ego.
Brennoe telo stoyalo na  mramornyh  plitah pola. No duh  paril, rastvoryalsya v
Nebesnom.
     I  Ty, Bozhe Pravednyj! Ne ostav' detej  svoih. Ty zhe  vse vidish'! Ty zhe
vse  znaesh'!  Otvedi  bedu!  Otkroj  zemlyanam  glaza, ved'  prebyvayut oni  v
blagodushii i neznanii!
     Ne hotyat oni uzret' strashnogo gryadushchego, begut ot nego  v razvlecheniya i
igrishcha, v pohot' i pustye mudrstvovaniya, zabyli oni Tebya i brosheny Toboj! Ne
ostav' ih pred licom kary Tvoej! Ili pomimo voli Tvoej  tvoritsya nastoyashchee i
budet tvorit'sya gryadushchee?! Togda vstan' s nami!
     Opolchi  Svoe  Voinstvo  Nebesnoe s  Arhistratigom Mihailom  vo glave  -
vosprepyatstvuj  proniknoveniyu  vraga  Tvoego v predely Tvoi!  Na  poroge on,
blizok strashnyj chas, Gospodi!  Blizok!!! Ili  po  vole  Tvoej dolzhna  Zemlya,
pogryazshaya vo grehah i neverii,  pogibnut',  skatit'sya v  ad pylayushchim sharom?!
Prosti neschastnyh, ibo ne  vedayut, chto tvoryat! Vrazumi ih i  nastav'! Otkroj
glaza  im... net, ne stanesh' Ty  etogo delat', znayu,  ibo dal kazhdomu volyu i
svobodu  vybora,  i  ne  otymesh' ih!  Togda  daj  sil vynesti  vse  eto!  Ne
otvorachivajsya,  kogda syny Tvoi ubivaemy  budut! Ukrepi... esli  ne vseh, to
izbrannyh postoyat' za vseh!
     Ved' vo vsyakih bitvah,  doprezh' sego  byvshih,  ne  ves' lyud  vstaval na
zashchitu svoyu, no izbrannye, luchshie, dostojnye umeret' za nego  i spasti  ego.
Udostoj  zhe,  Gospodi,  poklast'  golovy  svoi  za  Svyatuyu Rus'!  za  Zemlyu,
naselennuyu Toboj chelovekami!  Ne otrin'!  Ne otkazhis'! Greshny my vse! No  Ty
vsemilostiv i vseblag! Ty daruesh' nam i zhivot i duh.
     Daj mech v  ruki nashi.  Napoi ih  siloj! Utverdi serdca nashi, chtoby byli
kak kamen'! Nakazhi  izmennikov, predavshih nas,  otdavshih na  poruganie vragu
inovselenskomu!
     Postav'  voinov  Svoih pred nami!  Bud'  Nebesnym Znamenem nashim, ibo s
Tvoim imenem pojdem v  srazhenie na smert'  lyutuyu. S Tvoim imenem  i  vo  imya
Tebya, Gospodi!
     Ivan stoyal na mramornyh plitah so svechoyu v ruke.
     Molchal. Bogorodica smotrela na Syna Svoego. Bogorodica smotrela na ves'
lyud zemnoj. I na Ivana. On  videl Ee glaza,  vselyayushchie nadezhdu, i on znal  -
oni obrashcheny ne na obolochku vneshnyuyu, net, no vnutr' ego, oni smotryat v dushu.
     I vse vidyat.
     Idi! I da bud' blagosloven! - to li davnim ehom, to li vnov' izrechennoe
prokatilos'  gde-to, pod  svodami  li Hrama,  pod  svodami li,  v  koi  mozg
oblechen. Prozvuchalo, prozvuchalo... Idi, i da bud' blagosloven!
     |to znak! Ivan postavil svechu. Osenil sebya shirokim krestnym  znameniem.
Poklonilsya. Idi! I da bud'  blagosloven! Iisus i Mater' Bozhiya  ne otkazalis'
ot nego.
     Idi!
     On poshel k vyhodu, nichego ne zamechaya vokrug.
     Na ulice morosil melkij dozhdik.
     No Zolotye Kupola siyali svoim Nezemnym Siyaniem.
     Oni byli vyshe vseh dozhdej i gradov, gladov i morov, suety, vozni, gryazi
i syrosti. |to  oni svetili  Ivanu tam,  v Prostranstve.  Ih zolotye iskorki
radovali glaz i ukrep lyali dushu. Gospodi, ne ostav' bez nih!
     Ivan pochti begom pobezhal po stupenyam. On ne oglyady valsya.  On byl snova
silen, smel, molod. On byl gotov idti na kraj sveta.
     Vnizu ego zhdal Dil Bronks. Sedoj negr na etot  raz ne  ulybalsya.  Glaza
ego byli pechal'ny.
     - Hudye vesti, Ivan, - prohripel on.
     - Govori!
     -  Sovet  Federacii  i  Sinklit  Mirovogo  Soobshchestva  tol'ko chto  dali
rasporyazhenie  o  polnoj  zamene i  moderni zacii vseh vnezemnyh orbital'nyh,
vnutrisistemnyh i galakticheskih oboronitel'nyh baz.
     - Nepravda! - zakrichal Ivan.
     - Pravda,  - unylo otvetil Dil. - Smennye  komandy startovali s dvuhsot
soroka  semi kosmodromov. Soobshchenie dali uzhe posle ih starta.  Sem'desyat dva
poyasa  oborony v blizhajshie sutki podvergnutsya demontazhu i pereoborudovaniyu s
total'noj zamenoj ustarevshego vooruzheniya na novoe.
     - Kogda eto ono  uspelo  ustaret'?! - Ivana  tryaslo. On uzhe  vse ponyal.
Degeneraty-vyrodki, eti podlye ublyudki, vlastiteli  zemlyan, imi zhe izbrannye
i pravyashchie ot  ih imeni, osoznanno unichtozhali sistemu oborony Zemli. - Da ty
ponimaesh', chto eto takoe?! Ponimaesh'?! - On vcepilsya Dilu v otvoroty kurtki,
zatryas  ego,  budto vo vsem  byl  vinovat etot  sedoj ustalyj  negr,  byvshij
desantnik, boec, drug.
     - Ponimayu, - tiho otvetil Dil. - |to Vtorzhenie!

Last-modified: Wed, 03 Dec 2003 20:50:25 GMT
Ocenite etot tekst: